Sunteți pe pagina 1din 77

Ovid S.

Crohmlniceanu ISTORII INSOLITE Ceilali Un capitol de istorie literar Prima lecie de geometrie O recenzie tiinific Mesajul din stele O singur greeal Experiena Istoria generalizrii unei legi Tratatul de la Neuhof La Winnipeg, unde nu ne vom ntoarce niciodat Roadele unei diplomaii chibzuite Doamna Bovary n secolul xxx

CEILALI
O miroir! Eau froide par l'ennui dans ton cadre gelee MALLARM

Wilson nregistr mecanic semnalele care i artau c prima treapt a rachetei se desprinsese de astronav. Reflexele lui de vechi pilot galactic ajunseser s funcioneze mai repede dect aparatele indicatoare. Privi mainal ochiul verde aprins n centrul tabloului de comenzi, acele comptimetrelor micndu-se nervos ca nite picioare de pianjen, brusc nsufleite, compasul care msura unghiul orbitei deplasndu-se lent de la 14 la 17 grade. Totul se desfura ca de obicei, cu aceeai precizie nedezminit. Wilson ncepu s ndeplineasc plictisit prescripiile regulamentului de navigaie astral, control bateriile ventilatoarelor, postul H receptor i emitor, dispozitivul pentru devierea meteoriilor i ddu drumul creierului electronic destinat s rein amnuntele cltoriei. Execut aceste operaii automat, ca un robot. De optsprezece ani le repetase de attea ori nct deveniser pentru el o rutin care l plictisea cumplit. Mai ales ceremonialul plecrilor i sosirilor i clca pe nervi. Se pstra n aceste acte banale un soi de fast derizoriu pe care l suporta greu. Mecanicii de la baz se agitau fr rost n jurul navei, repetnd nite numrtori imbecile: 5...4...3...2...1...0, comandantul inea mori s se respecte riguros absolut toate msurile de protecie i s nu se neglijeze nici una dintre nesfritele verificri inutile. Ba, ntrul acela de Luigi, care-l ducea cu ascensorul n corpul astronavei, i agita, dup ce nchidea ua capsulei, cascheta ca i cum ar fi contribuit la cine tie ce isprav. Rmn aceeai nefericii superstiioi i spunea Wilson. Nu izbutesc s uite clipa cnd au prsit prima oar Pmntul! De dou secole, navele cosmice mpnzesc cerul. La baza unde lucrez, pleac i vin cel puin patru pe minut. Dar tia continu s priveasc orice zbor ca pe o mare aventur i s ia o infinitate de precauii. Curat cretinie! conchise Wilson. Eu plec ntr-o amrt de curs, i ei fac un ntreg circ de parc m-a duce pe lumea cealalt. Se cufund n fotoliul cardanic, ateptnd sosirea momentului cnd nava avea s ias de sub fora gravitaiei. Era singurul rstimp n care ncerca efectiv senzaia zborului. Ultimele perfecionri aduse sistemului antigravitaional reduseser ocul schimbrii de regim la un minut i jumtate, apoi totul reintra n normal. Wilson ajunsese s pndeasc minutul ca un toxicoman clipa cnd injecia de morfin ncepe s-i fac

efectul. l cuprindea o scurt ameeal, dup care venea acea pierdere a sentimentului materialitii. Rmnea nemicat, dar avea senzaia c nimic nu-l mai mrginete, c spaiul s-a prefcut pentru el ntr-un cmp al absolutei liberti. Se simea spirit pur i gusta cu lcomie voluptatea acestei stri pe care ar fi vrut s-o prelungeasc spre a verifica metodic ce nsuiri noi i ddea. Minutul trecea ns totdeauna prea repede. i acum senzaia ateptat veni, l cuprinse, druindu-i clipa de euforie, dar dispru nainte ca s-o poat analiza mai ndeaproape. ntoarcerea la condiia normal i ntri indispoziia. Tot ce rmnea de fcut n continuare devenea iari o corvoad plicticoas. Trebuia s cerceteze o alt T' (Terra prim), aa cum erau denumite planetele asemntoare ca poziie i vrst cu Pmntul. Asemenea raiduri ineau de capitolul cel mai anost al Societii de Navigaie Interastral (S.N.I.), considerndu-se c nu prezentau nici o problem special. Fiind vorba de planete analoage Pmntului, expediia se rezuma la o simpl verificare. Dac ipoteza era exact, comunicaia urma s se realizeze fr nici o btaie de cap, ntruct toate amnuntele fuseser prevzute i codificate, inclusiv documentele viitorului acord cu precizarea obligaiilor i drepturilor fiecrei pri la exploatarea noii linii. Dac nu, pilotul fcea frumos cale-ntoars i pe harta cerului se corecta eroarea. Munc de comisionar, se gndi scrbit Wilson. Pn acum, S.N.I.-ul identificase peste dou mii de puncte T'. Preedintele societii artase n ultimul su raport c acest tip de legturi va continua s fie lrgit, dar cu maxime economii. Expediiile n-aveau nevoie dect de un singur om. Personalul nostru e excelent pregtit explicase el i la asemenea operaii simple poate face fa cu succes conductorul navei. Am hotrt chiar s limitm utilizarea pilotului-robot de siguran la orele strict necesare pentru odihn, aceasta avnd s aduc o reducere a cheltuielilor cltoriei cu 7%. S v ia dracu! i spuse Wilson. De aceea nu pot mcar s rsfoiesc o revist ct ine toat trambalarea asta i trebuie s fiu cu ochii n patru s nu m izbeasc vreun meteorit! Timpul trecea egal. Prin ecranul de observaie defilau stelele ca luminile automobilelor, noaptea, pe o osea. Din cnd n cnd, meteoriii tulburau aceast scurgere calm cu traiectorii dezordonate i vertiginoase de oferi bei. Wilson declana imperturbabil sistemul de ndeprtare a acestor contravenieni la regulile circulaiei, i vinovaii se trezeau zvrlii din faa sa ca i cum un poliist energic ar fi restabilit cu gesturi decise ordinea. Defilarea linitit rencepea, pe rutele S.N.I.-ului luminile stelelor i continuau cumini drumul lor. A opta zi de cltorie. Wilson ntlni un corp ceresc care se ndrepta spre el cu o vitez egal. Era gata s pun n micare cmpul magnetic repulsiv cnd bg de seam c se nelase. Mobilul cu care se ncrucia nu era un meteorit. i recunoscu dup cteva secunde luminile farurilor detectoare, trei ca ale sale, primul rou i celelalte dou albe. Ddu drumul postului emitor i transmise semnalul convenional intergalactic. n aceeai clip nregistr mesajul navei din fa. Era semnalul obinuit de recunoatere pe oare l lansase i el. Receptat! Atept indicaiile. sta are reflexe tot att de prompte ca ale mele se gndi Wilson. Trebuie s fie ns un mucos care nu iese din litera regulamentului. Eu sunt frecat n meserie i tiu c aa o s ne blbim sigur un sfert de ceas. Opri orice nou comunicare. Ai s nvei ceva de la mine se gndi zmbind. S vezi cum trecem peste toate repetiiile de semnale i ajungem direct la ce ne intereseaz. Se scurser cteva minute, n care timp navele se apropiar una de alta peste limita ngduit. Dincolo persista aceeai tcere. La naiba! mri Wilson. sta face i el pe deteptul! i abia mai apuc s imprime zborului brusca deplasare care evit ciocnirea. Observ c nava din fa executase i ea n ultima clip aceeai manevr i acum se ndeprta n sens invers. Dobitocul se gndi Wilson. A trecut la o distan razant. Nu mai lipsea mult ca s ne lsm amndoi oasele aici. Readuse nava pe orbit, bombnind, i-i continu drumul. Ai cutat emoii tari, uite c le-ai avut! i spuse n batjocur, dar i puin speriat. Nu-l amuzau deloc asemenea poveti, i plcea viaa, iar ideea c s-ar fi putut cura att de stupid i strni un fior rece prin spate. Ca s uite ntmplarea neplcut i cut de treab. Examin registrul automat de bord i constat c ntlnirea avusese loc exact la jumtatea drumului spre T' 2 112. In urmtoarele trei zile ale cltoriei nu surveni nimic deosebit. Toate reperele astrale

nregistrate coincideau cu cele de pe harta S.N.I.-ului. Abia de acum ncolo intra n careul reconstituit dup informaii nc nesigure. Trebuia s fac nite fotografii i s le confrunte cu schema ipotetic. Ceva mai ncolo hotr Wilson , s ajung nti mai aproape. A paisprezecea i a cincisprezecea zi se scurser i ele fr nici o surpriz. Reperele continuau s coincid i nu simea nc nevoia nici unei coreciuni. A aisprezecea zi, dimineaa, lu prima fotografie. De ndat ce i arunc ochii pe ea avu o impresie bizar. Nu mai era simpla schem care i se dduse la pornire. Pe fotografie se distingeau bine toate detaliile, diferitele intensiti luminoase, poziia exact a Terrei' 2 112 fa de sistemul ei solar i de galaxiile nvecinate. Totui imaginea aceasta i pru foarte familiar. Se necjea s descopere care era cauza unui asemenea fenomen de fals memorie cnd avu brusc revelaia ciudatei senzaii. Era harta cerului deasupra Pmntului, aa cum o tia din coal i o contemplase de attea ori n ntoarcerile sale la baz. tia c planetele acestea analoage se aflau n sisteme astrale asemntoare, contribuise el nsui la stabilirea legturii cu cinci astfel de Terra prim i ntlnise similitudini izbitoare. n sistemul solar al lui T' 2 004 exista o planet cu inel exact ca i Saturn i o lun ntocmai ca luna pe care o admir, noaptea, pmntenii. Dar aici nu era vorba de asemnare, ci de identitate. Recunotea pe fotografie pn i sateliii artificiali ai Pmntului, ba chiar staiile lui cosmice aezate toate la egal distan i nchipuind vrfurile unui perfect octaedru. Poate mi se pare doar i spuse Wilson. Silindu-se s rmn calm, lu placa fotografiei i o introduse n astrolabul electronic. Not apoi atent un ir de cifre i le compar cu cele de pe harta cereasc a Pmntului. Nu ncpea nici o ndoial, toate corespundeau exact. Ce-o mai fi i asta se mir Wilson. i veni n minte ntlnirea care era s-l coste viaa i deodat se ridic nfrigurat i ncepu s controleze aparatele de bord. Nu cumva ncruciarea aceea razant i-a deviat traiectoria i n loc s mearg nainte se ntorcea? Ideea i pru comic, dar nu o excluse. Cercet rbdtor fiecare pies a mesei de comand. Totul era n regul, nici un indice nu trda c nava i-ar fi schimbat drumul. Unghiul orbitei nu prezenta vreo modificare, comptimetrul cumula n continuare linitit distana parcurs, avertizoarele de alarm stteau mute. ntreg sistemul de orientare al astronavei (i Wilson tia cit era de sensibil) refuza s admit c zborul luase un sens invers. Acele cadranelor ddeau invariabil acelai rspuns: Nu s-a ntmplat nimic neobinuit. i totui... Era de ajuns ca Wilson s priveasc acum cu ochiul liber peisajul ceresc din faa lui pentru a se simi cuprins de o adnc perplexitate: zbura napoi spre Pmnt i nu nelegea cum. Relu sistematic controlul. Acelai rezultat! Se ntoarse la masa de comand mai intrigat dect la nceput, cnd postul de recepie nregistr mesajul cunoscut prin care se cereau semnalmentele astronavelor intrate n raza radarelor Pmnteti. Wilson pstr nc o frm de orgoliu i transmise mesajul intergalactic: Sunt astronava B V N 00219 de pe Terra! Rspunsul i risipi orice speran, cci auzi peste cteva minute: Baza astronautic Heliopolis. Pilot William Wilson, de ce te-ai ntors din drum? Asta vreau s tiu i eu i spuse nciudat, dar se stpni i rspunse disciplinat: Accidentat. Vreau s cobor. nregistr un nou mesaj: Ai nevoie de ajutor? Nu rspunse , m pot descurca singur, apoi fluier a pagub i ncepu s ia msurile de aterizare. Cnd ajunse jos i-l zri pe Luigi alergnd i agitndu-i cascheta cu gestul su neghiob de bun sosit uit o clip ntreaga ncurctur n care se afla i-i regsi vechea reacie de enervare. Acum pune i suflet n maimurelile lui se gndi ctrnit Wilson. n biroul dispecerilor rspunse evaziv la ploaia de ntrebri, rezervndu-se pentru lmuririle pe care urma s le dea efului serviciului, Mathewson. Acesta era un om flegmatic i expeditiv. Wilson l gsi scrpinndu-se, ca de obicei, la ceaf cu captul neascuit al creionului. N-ai nici o leziune sau tulburare psihic? se interes el de la u. Nu, l asigur Wilson i, nemaiateptnd alt ntrebare, istorisi pe scurt ce i s-a ntmplat.

i aparatele de bord n-au prezentat nici o dereglare? se interes Mathewson. Poate nu le-ai controlat destul de atent. Le-am rscontrolat, insist Wilson. Atunci tot de la ntlnirea aceea idioat trebuie s vie totul, conchise filozofic Mathewson. O s capsulm nava i o s-o trimitem la laboratorul de cercetare special. ia or s descopere ce s-a ntmplat. F-mi o declaraie ca s-o ataez jurnalului de bord, i s ne vedem sntoi. Wilson o gsi pe Alice ateptndu-l speriat la poarta de ieire din interiorul bazei. Se repezi s-l mbrieze, gata aproape s izbucneasc n plns. tiu c n-a fost nimic, i explic ea. M-au avertizat nc de acum opt ore, cnd au luat contact cu tine, s n-am nici o grij. Mi-au telefonat apoi c ai aterizat ou bine, c pot veni s te iau, dar pn nu te-am vzut... Wilson o calm: ntr-adevr, n-a fost nimic, o prostie, i-i povesti ntmplarea reducnd-o la schema cea mai banal cu putin. Se urcar apoi n main, i Alice, la volan, se nsenin repede. William, ntreb ea, nu i-a fost nici o clip fric? Pentru atta lucru? rse Wilson, dar i ddu seama c un vag sentiment anxios l urmrete nc. tia acum c nu-l prsise de cnd fusese ntrebat de ce se ntoarce, dar constat c nelinitea persistase n subcontientul su. Descoperise aceasta n timpul conversaiei cu Mathewson. Era convins c verificase rbdtor i contiincios aparatele de bord. Nu omisese nici unul. i cptase mereu acelai rspuns: nava nu-i schimbase direcia de drum iniial. Alung un gnd nebunesc i ncepu s-o ntrebe pe Alice ce fcuse tot timpul ct rmsese singur. Volubil, ea nira o grmad de lucruri, n vreme ce maina gonea spre ora. Povestea o vizit la salonul cu ultimele invenii menajere, subiectul unui film senzaional care arta cum triau oamenii n 1980, acum descria o sear petrecut cu nite foste colege de coal, numai ntre femei. Preciza c iniiativa o avusese Rosamund Price. Wilson se surprinse urmrind foarte atent amnuntele relatrii ei. Rosamund, o ntrerupse el, nu e sclifosit aia despre care susineai odat c-mi place mie? Venea la voi cnd ne-am cunoscut i ne ncurca ntlnirile. Exact! i replic Alice. Dar afl c nu era deloc sclifosit. Asta spuneai tu pentru c nu-i ddea nici o atenie. E cstorit acum cu un biolog. i a rmas tot aa de frumoas, sublinie maliios Alice. Nu se compar cu tine, o ntrerupse Wilson. Remarc ns instantaneu c nu-i fcuse doar un compliment pe care-l provocase afirmaia ei. O privise tot timpul cu o bizar curiozitate, urmrindu-i fiecare gest. Alice nu era o femeie frumoas n accepia curent a cuvntului. Avea o alur bieoas, pe care i-o pstrase chiar la cei treizeci de ani ai ei. O accentua tunzndu-i prul scurt, lipit n jurul obrazului ca o casc sclipitoare neagr, i purtnd flanele largi cu gulere groase menite s-i ascund aproape complet gtul delicat i subire. Wilson i regsea ncruntarea comic a sprncenelor, punctele aurii din pupilele ntunecate, aerul de om cscat pe care l lua cnd i amintea ceva important. Observ c o examinase nentrerupt parc voind s-o recunoasc dincolo de aparene. Se trezi c-i cere alte detalii ale vieii lor comune. Voia s tie dac veniser ntre timp instalatorii chemai s repare eava spart din baie. A doua zi dup ce ai plecat, l asigur Alice, ncetinind viteza mainii, pentru c intraser n ora. Au fcut o murdrie de nedescris, dar bine c, n sfrit, au reparat-o, adug, concentrndu-se acum asupra volanului. Wilson renun la aceste sondaje stngace i timide cu o secret senzaie de ruine. Ce idei absurde pot s-i treac omului prin minte reflect, privind cldirile i magazinele arterei pe oare o strbteau. nc puin i ajungem n Piaa Proclamaiei de la 9 Mai, pe urm traversm bulevardul Federaiei prin tunelul subteran i intrm pe strada noastr i spuse ca un copil ncntat c tie drumul spre cas. Deodat tresri; n dreptul Fundaiei Bohr se ntindea peste acoperiuri o uria reea de cabluri. ntreaga nfiare a locurilor i prea necunoscut.

Aici au pornit s construiasc noul centru de reclame luminoase, i explic Alice. Lucrrile au nceput ndat dup plecarea ta. Toate ziarele url, susinnd c proiectul e o adevrat barbarie. Wilson i aminti c citise i el nite articole despre iniiativa aceasta edilitar. Contempl iari locurile ct timp semnalele de circulaie i obligau s atepte scurgerea circuitului transversal. Recunoscu ndat cldirea Potei strivit sub imensa instalaie, apoi magazinul ou jucrii din colul strzii. ncerc un sentiment linititor i abia astfel remarc din nou ct de struitor l urmrea lucrul nebunesc la care nu voia s se gndeasc. Acas fu mai atent eu sine. Ideea revenea n ciuda evidenelor. Se apuc s caute n bibliotec o veche antologie de poezii. N-o mai deschisese de cel puin zece ani, dar i aduse perfect aminte c subliniase acolo un vers din Poe. l descoperi, i faptul i umplu sufletul de o ngrijortoare bucurie. Citi mecanic ntreaga strof: ...Resemble nothing that is ours. Around, by lifting winds forgot, Resignedly beneath the skv The melancholy waters lie nainte de a se aeza la mas, privi lung bibelourile din vitrina sufrageriei. Nu era dect un pretext ca s scoat o Tanagra i s cerceteze gnditor uoara ciuntitur pe care i-o fcuse n urm cu trei ani, cnd scpase mica dnuitoare din mn i Alice srise ngrozit, creznd c statueta se fcuse praf. Atept ncordat s vad dac tacmurile vor fi aezate ca de obicei. Curios, aceste nenumrate verificri nu-l liniteau. Sentimentul obsesiv struia i cu el se duse la culcare. Adormi greu. Gndurile care-i umblau prin cap i pe oare ncerca de la sosire s le alunge dobndir n somn o teribil coeren. i abia acum ndrznea s i le formuleze cu adevrat. Dac nava a mers tot timpul nainte raion el n vis nu sunt pe Pmnt, ci pe Terra' 2 112. Dar cum am regsit toate lucrurile lsate n urm? Poate i aici ideea lua o form demenial similitudinea ntre Terra prim i Pmnt e perfect. Imposibil se revolt spiritul pozitivist din Wilson. Dar ideea se ncpna s triasc. De ce ar fi imposibil? insista ea. n infinitatea universului, repetiia absolut nu-i deloc exclus, ba e chiar probabil. Cum? rezist Wilson cu cele mai mici amnunte din trecut, cu versul subliniat din Poe i cu Tanagra ciuntit? De ce nu? interveni n sprijinul ideii o nou nlnuire silogistic. Existnd condiii absolut egale, dou lumi aprute se vor dezvolta exact la fel, fiindc vor fi supuse acelorai determinri. Cnd tu ai plecat spre Terra prim, un William Wilson a pornit de acolo spre Pmnt. Nu l-ai ntlnit la jumtatea drumului? N-a fcut exact aceleai gesturi ca i tine? Acum el se afl n patul tu i ncearc o senzaie identic. Elucubraii! refuz s admit ipoteza Wilson, mai ales c ultima deducie i strni o adevrat oroare fizic. Am luat contact cu baza, m-au ntrebat de ce m ntorc. Erau cei de pe Terra prim, cpt replica raionamentului care-i continua logica inflexibil. Te-au luat drept omul lor, iar pe omonimul tu, la fel, Pmntenii. Dar eu am semnalizat: Terra, nu Terra prim, i aminti triumftor Wilson. Diferena s-ar fi observat imediat. Sentimentul de triumf c gsise, n sfrit, un argument suprem dur ns numai cteva clipe. Ideea i-l spulber fr mil. i ei se numesc Terra i boteaz celelalte planete asemntoare Terra prim. Pilotul lor, cu care te-ai ncruciat, era i el un William Wilson convins c zboar spre T' 2 112! Eventualitatea aceasta l dezarm cu desvrire. Se abandon ipotezei fantastice pe care refuzase tot timpul s-o admit. i reprezent crispat cum cellalt Wilson e primit cu explozia obinuit de entuziasm a lui Luigi, cum dispecerii i strng mna, cum l bat amical pe umr i-i pun o mie de ntrebri, cum Mathewson l ascult flegmatic i grbit s ncheie ct mai repede o formalitate birocratic. Nenorociii i spuse Wilson, reconstituind mental scenele nu remarc absolut nimic. Apoi i imagin ntlnirea cu Alice, sosirea lor la ei acas, cina, intrarea n dormitor... Se trezi scldat ntr-o sudoare rece. Alice nu dormea i-l ntreb ngrijorat: Te-ai zvrcolit tot timpul parc treceai printr-un comar. Ce e cu tine?

Am avut ntr-adevr un vis urt, admise Wilson, dar nu ndrzni s-i mprteasc gndurile care-l tulburase n asemenea hal nct abia reuea s vorbeasc. Umbl ngndurat toat dimineaa urmtoare. i cuta tot felul de ocupaii absorbante ca s nu se ntoarc iar la ideea aceea obsesiv. n definitiv i spuse la un moment dat ea poate fi verificat foarte simplu. Greutatea e s-o comunici cuiva fr riscul de a fi luat drept nebun. Ar fi de ajuns s repet operaia i dup ntlnire s m ntorc. Vom sosi amndoi, i dovada va fi fcut. nelese ns c, atta vreme ct ipoteza lui e exact, celuilalt i va veni acelai gnd i va proceda la fel. Nu se va putea demonstra nimic conchise descurajat. Dup-amiaza aveau invitai la ceai civa prieteni. Conversaia lu repede, ca de obicei, o turnur intelectual din cauza lui Herbert Gryphius. Dei era un contiincios profesor de matematic, i plcea s citeasc filozofie i mpingea mereu discuiile spre lecturile lui, scandalizndu-i soia, o femeie cu nas ascuit, cu priviri venic uimite i cu preocupri foarte plate, gospodreti. l zgndrea i Langer, oare avea mania de a ridica necontenit obiecii la tot ce auzea i gsea o imens satisfacie n a-i contrazice interlocutorii. Gryphius afia o superioritate ironic. i comunica opiniile cu o fa lipsit de orice mobilitate i n care sclipeau provocator doar ochii mici negri sub fruntea necat de un pr srmos, rocovan. Langer, n schimb, se agita pe scaun, protesta, l ntrerupea, nsoindu-i replicile cu ntoarceri nervoase i brute ale capului ctre celelalte persoane din camer, ca i cum ar fi cutat pe chipurile lor efectul interveniilor sale. De ast dat, Wilson nu se mai mulumi s urmreasc disputa tradiional doar n calitate de asculttor amuzat. Gndul lui secret l mpingea s ncerce a obine mcar o confruntare abstract, teoretic. Profit de faptul c discuia alunecase de la istoria cltoriei sale ratate la problema civilizaiilor similare cu cea terestr i risc nti timid o ntrebare, apoi din ce n ce mai aprins se apuc s-i expun ideea sub form pur ipotetic. Ar fi oare exclus, ndrzni Wilson, s descoperim odat i o planet absolut la fel cu a noastr? Principial nu, admise Gryphius, dar probabilitile practice ca faptul s se produc efectiv sunt aproape nule. Matematic, simetria perfect e cazul cel mai particular n infinitatea formelor posibile, prin urmare i cu ansele cele mai reduse de a fi ntlnit. Dac exist ns nesfrite aranjamente, insist Wilson, nu e necesar ca printre ele s se gseasc neaprat i unul anumit? Dragul meu, i explic rbdtor Gryphius, dac ar fi vorba doar de cteva elemente, desigur. Dar o planet nseamn un univers, adic iari o infinitate de condiii. Repetarea lor exact, chiar n cazul aranjamentelor nesfrite, presupune o probabilitate att de mic nct ea tinde practic ctre zero. Tinde, dar nu dispare cu desvrire, sri n ajutorul lui Wilson Langer. i dac posibilitatea rmne, ntr-o infinitate de aranjamente, ea trebuie s se realizeze, nu o dat, ci de mai multe ori! Asta e o idee care i-a obsedat i pe antici, conveni Gryphius cu un fel de ngduin dispreuitoare. Dac timpul e infinit, toate ntmplrile se repet. Urmeaz deci s admitem c noi am mai purtat discuia asta de cteva ori. Plutarh spunea c ntruct actele noastre sunt determinate n ultim instan de micarea corpurilor cereti, cnd ea revine la o anumit coinciden, se produc cauze i respectiv efecte identice. Nietzsche raiona la fel, lund n consideraie totalitatea determinrilor finite ntr-o succesiune temporal nelimitat, vorbind de ciclul etern. i ce i se pare aici greit? explod Langer. Cauzalitatea chiar a unei ntmplri banale n concretul ei e infinit. Cum s mai vorbim atunci de o ntreag lume care se repet identic? replic imperturbabil Gryphius. Firete, dar n nemrginirea universului, interveni Wilson, o planet cu istoria ei particular e rezultatul unui numr foarte mare, totui, de anumite determinri. Altfel nar diferi de celelalte planete. i dac e aa, prinse el curaj, ipoteza repetiiei, bineneles privit pur teoretic, adug precaut, nu e imposibil. Exact asta voiam s spun i eu! l susinu cu o vie gesticulaie Langer.

Gryphius nu prea ns deloc derutat de obieciile ridicate. i relu explicaiile sistematic, profesoral. Wilson l urmrea cum i desfoar calm demonstraia. Era atent, dar ceea ce-l interesa pe el rmnea un singur lucru: dac posibilitatea nu era absolut exclus. Gryphius examina acum ce ar implica o lume simetric perfect cu a noastr. Mulimea determinrilor identice presupuse ar depi sfera unui sistem solar i chiar a galaxiei din care el ar face parte. Practic, ar trebui s admitem, art limpede demonstraia lui, o simetrie a ntregului Univers. Cum de n-am ntlnit-o pn astzi, cutreiernd Cosmosul? se ntreba el triumftor. Oare ne-am micat numai ntr-o parte a acestui plan de simetrie? E absurd! i poate eu am fost totui primul care a strpuns planul se gndi Wilson. Argumentele lui Gryphius nu reuiser s-i alunge ideea nstrunic, s i-o infirme, aa cum ndjduise cnd ncepuse discuia. Dimpotriv, toate demonstraiile acestea savante i sporiser starea de anxietate. Din ce auzise rezulta c explicaia paradoxal pe care se simea ndemnat s-o dea aventurii sale, orict prea de nebuneasc, nu era imposibil. Rmsese cufundat n sine cnd n camera alturat sun telefonul. Wilson se ridic, trecu dincolo i ridic receptorul. Era baza. I chema Melmoth, unul dintre dispeceri. William, intr el direct n subiect. ia de la laborator au decapsulat nava. Spun c, ntr-adevr, toate aparatele de bord indic o micare nentrerupt cu un singur sens. Nu reuesc nici ei s neleag ce s-a ntmplat, susin c trebuie s fie nite efecte magnetice necunoscute cu o dubl schimbare de semn; dracu' s-i priceap! Vor s consulte Academia de tiine, n fine, n-au dect s-i bat ei capul! Mathewson zicea s treci mine pe aici, ca s mai adaugi ceva la raport pentru ncheierea procesului-verbal. Wilson ls jos receptorul i se ntoarse n salon. Discuia continua. Langer pretindea c Gryphius nu e n stare s ias dintr-un empirism mrginit. Alice intervenise lundu-i aprarea. Wilson se aez. i privi pe toi cu sentimentul cert c sunt alii. Realiza ns instantaneu la fel de vie convingerea c nu va izbuti niciodat s dovedeasc aceasta il cuprinse o imens groaz.

UN CAPITOL DE ISTORIE LITERAR Curnd, dup ce s-a nceput construcia n serie a mainilor de scris literatur i ele au pornit s lucreze cu randamentul lor maxim, s-a observat c dispar, pe zi ce trece, criticii. Fenomenul avea o cauz imediat, uor detectabil: meseria de critic literar devenise practic imposibil. Nici un om nu mai era n stare s citeasc mcar o mic parte din crile care apreau. Dup unele estimri aproximative (istoria acestui moment a fost reconstituit trziu i datele ei concrete au rmas nebuloase, pentru c se bazeaz nc pe izvoare indirecte), o main reuea s compun o poezie n mai puin de dou secunde. Un roman sub trei sute de pagini necesita optsprezece minute. Timpul pe care l cerea o pies de teatru se ridica ns n mod misterios la aproape o or. Mainile lucrau fr ntrerupere cam nouzeci de zile, avnd nevoie apoi de o pauz pentru revizie. n felul acesta, numai la Lima ieeau peste 1012 volume pe an, iar profiturile concernelor editoriale creteau vertiginos. Primii care renunar la misiunea lor fur istoricii literari. Fr examinarea marii majoriti a crilor aprute obiectul unei astfel de munci devenea o absurditate. Dar oricte eforturi ar fi depus, ei nu reueau s citeasc nici mcar 0,0001% din producia literar. Nu mult dup aceea depuser armele i criticii foiletoniti. Chiar dac renunaser deliberat la ambiia de a face o selecie dup importan a crilor aprute (nu se putea ti n nici un fel dac printre nenumratele volume necitite n-au fost lsate la o parte lucrri capitale) o dificultate de ordin principal li se relevase ca insurmontabil. Executnd riguros tipul de oper pentru care fuseser programate, mainile excludeau orice obiecie critic. Comentatorul era chemat s examineze nainte de toate n ce msur intenia artistic a fost realizat. Or, mainile nu se ndeprtau nici mcar cu o iot de la programul lor, i, practic, creau numai capodopere, aa c aprecierea devenea ab

initio inutil. Pn i gusturile absolut extravagante fuseser prevzute n calculul statistic iniial, prin urmare nu puteau constitui nici o surpriz. ntruct demobilizarea criticii amenina s rpeasc vieii literare excitantul esenial, tot mai multe voci cerur s fie programate i un numr de cri slabe, altfel capodoperele n-aveau cum iei n relief prin comparaie. Trecndu-se la ndeplinirea dezideratului, se constat c cercul vicios nu putea fi rupt. Mainile construite spre a scrie cri neizbutite i realizau la rndul lor, fr gre, sarcina. Textele pe care le produceau erau, n mediocritate sau stupizenie, desvrite, ncrcndu-se astfel automat cu o valoare estetic inestimabil, adic o expresivitate involuntar, dup o expresie devenit clasic. Atunci, unul dintre cei mai reputai filozofi ai vremii formul teza c ntr-adevr critica e sortit s dispar, pentru c maina nu poate crea dect lucruri perfecte n raport cu elurile pe care i le propune. Demonstraia era cam ncurcat i aluneca n ceuri metafizice, dar concluzia se impunea intuitiv cu o mare for i ctig repede o adeziune aproape unanim. Ultimul critic muri ntr-o diminea de mai dintr-o aprindere a creierilor n biblioteca lui, ngropat efectiv sub un morman de cri (citise fr ntrerupere, cu o vitez de trei pagini pe ceas, patruzeci i ase de ore n ir). Totui o literatur lipsit de comentariul critic nu era imaginabil. Acesta fu momentul n care se socoti necesar construirea mainilor de judecat crile. Constructorii se izbir de la nceput de o mare greutate. Ce program s li se dea? Firete c, nti, se cerea rezolvat problema informrii elementare. Criticii-maini trebuiau s parcurg toat producia scriitorilor-maini i s o clasifice, pe genuri, specii, teme, subiecte, formule artistice, publicnd deocamdat nite buletine rezumative pentru orientarea cititorilor. Creierii electronici nsrcinai cu aceast operaie fur realizai repede i intrar n funcie. Branai la mainile de scris literatur reuir dup foarte scurt timp s urmreasc producia beletristic n mod sistematic. Rezultatele se dovedir ns derizorii, pentru c buletinele obinute pe aceast cale rmneau inutilizabile. Volumul lor ajungea att de mare nct nimeni nu izbutea s se descurce n ele. Alte maini ar fi fost necesare s citeasc toate aceste liste i s le supun unei noi selecii. Dar pe ce criterii? Se reveni, dup lungi dezbateri, la critica de exegez. Constructorii de maini avur enorme bti de cap spre a alctui programele acestor noi tipuri de maini. Sistemele critice practicate n epoca de artizanat literar (aa fusese denumit perioada cnd crile erau scrise de oameni) duceau, pe rnd, la efecte neprevzute. Critica existenialist, sub form electronic, se lovea de paradoxul literaturii pe care o produceau mainile. Era ea documentul unei triri? Da i nu, pentru c operele pe care pornea s le discute exprimau efectiv o experien de via (n programele lor intrau attea posibiliti nct rezultatele ajungeau efectiv imprevizibile i repetau ntocmai palpitul inefabil al existenei), dar mainile rmneau nite enorme ngrmdiri de filamente, prghii i reele, care la o apsare de buton deveneau absolut inerte. Critica psihanalitic strni ca totdeauna scandal, mai ales c-i prelungea deduciile n subcontientul proiectanilor, ba chiar i n cel al directorilor diferitelor ntreprinderi industriale, furnizoare de creieri electronici destinai s produc lucrri literare. Ziarele vremii nregistreaz chiar cteva procese de rsunet: conductorul unui mare grup financiar se trezi acuzat de porniri incestuoase, prezente n a (dousprezecea mia ase sute patra Antigon, pe care o concepuse o main construit de o firm subordonat bncii sale. Reclamantul susinea c nu cunotea nici mcar piesa iniial, dar argumentul ntmpin serioase obiecii teoretice. Un timp avu oarecare succes programarea mainilor pe o baz teologic. Acestea erau asimilate cu fiinele omeneti de altdat, crora constructorul-dumnezeu le insufl harul creaiei. Biserica protest ns i analogia fu socotit demoniac. Singurul sistem care se dovedi mai fructuos reveni la ideea veche a actului critic, neles ca o refacere prescurtat a creaiei n elementele ei eseniale cu indicarea virtualitilor neexploatate de autor. Opera literar trebuia s rmn astfel pentru exeget un excitant spiritual care s-i solicite infinite ipoteze poetice noi. Mainile de criticat se apucar in consecin s extrapoleze inteniile artistice. Dintr-un roman scoteau alte cteva mii. Dintr-o poezie, cicluri ntregi. Dintr-o pies, milioane de variante superioare. Producia literar cunoscu

o nflorire fr precedent. Toat lumea pru mulumit, dar peste numai civa ani se observ c mainile-scriitori ddeau semne de enervare. Efecte disonante apreau la captul operelor: parc nadins. Se ivi i o maladie a auto-anulrii sau, cum au numit-o unii istorici, a sinuciderii estetice. De la un moment dat romanul, piesa sau poemul evoluau simetric contrar, cu o egal desvrire, astfel nct rezultatul s fie o neantizare integral a efectelor artistice iniiale. Se constat de asemenea c, practic, lucrri de critic din nou nu mai apreau deloc, fiindc mainile nsrcinate cu scrierea lor produceau tot romane, nuvele, poezii i piese de teatru, n timp ce ageniile de publicitate, nemaiizbutind s insereze n ziare mcar o recenzie, erau ameninate s dea faliment. Atunci cineva avu o idee revoluionar, care soluion definitiv problema. Cele dou tipuri de maini fur branate ntr-un circuit nchis. Greierele electronice de scriitori i de critici erau obligate astfel s-i consume reciproc producia: primele pornir cu frenezie s emit judeci asupra operelor produse de ultimele. Rezultatul fu o uluitoare inversiune. Dac mainile-critici i relevaser vocaii secrete de scriitori, mainile-scriitori i trdar pasiuni nemrturisite de a face critic. Cum totul, cu o violen devorant, se desfura, graie ideii amintite, n cerc nchis, oamenii i putur vedea linitii de treab.

PRIMA LECIE DE GEOMETRIE Toamna aceea avea n ea ceva exaltat. Platanii din curtea liceului nglbeniser ca altdat, tufele de arar se mbrcaser n acelai rou sngeriu, curtea se animase iari, umplndu-se de larma glasurilor tinere, dar lumina blnd a anotimpului parc se schimbase. Struia asupra lucrurilor ou o plpire ciudat, incendiar. Contribuia, poate, la strania senzaie i prezena dungii aurii cu care oamenii nu reueau s se obinuiasc. Aa fusese botezat linia aprut de cteva sptmni pe cer i rmas acolo ca un element decorativ bizar. Ziarele comentaser pe larg fenomenul, publicaser articole i declaraii ale savanilor care fceau diferite ipoteze asupra originii lui; se nscuser polemici pe aceast tem, speculaii fanteziste i chiar desene umoristice. Explicaiile rmneau nesatisfctoare pentru c, aa cum conveneau specialitii, dunga aurie era efectul luminos a ceva care se petrecuse la uriae deprtri, cu cel puin unsprezece ani n urm. ntr-un asemenea vid de date, eafodajele teoretice se puteau nla i prbui cu o egal repeziciune. Cmpul supoziiilor se cscase, brusc, enorm i, cu toate protestele oamenilor de tiin, ncepuser s-i fac loc n paginile publicaiilor nu puine consideraii elucubrante, astrologice, teozofice i cabalistice. n drum spre liceu, desfcnd ziarul, cum avea obiceiul, Rocus i aruncase ochii tocmai asupra unui astfel de articol. Autorul pretindea c dunga aurie indica o conjunctur miraculoas a astrelor, realizat n trecut doar o dat, atunci cnd ar fi ieit din ape legendara Atlantid, i c toi copiii nscui acum unsprezece ani aveau s-i cunoasc efectele extraordinare. Adic exact noua serie din anul acesta socoti Rocus rapid. Astea sunt pn la urm prostiile la care viseaz domnul Maximilian reflect el n continuare sarcastic. Da, da, am s i le servesc cu prima ocazie, s vedem ce mutr o s fac. Disputa la care se referise n gnd inea de nite ncpnri ale lui, foarte vechi. Rocus preda, de douzeci i opt de ani, matematica la clasele inferioare ale aceluiai btrn colegiu. Luase pe nesimite nfiarea tipic a dasclului care triete, pentru copiii din faa sa, exclusiv ntr-o lume moart, de semne i cifre abstracte. Chelise complet i ncepuse s semene din ce n ce mai mult cu faimosul profesor Nimbus. Unghiile i erau tot timpul albe de cret, haina neagr avea poalele mult prea lungi i coatele lustruite. Ochelarii i alunecau necontenit ctre vrful nasului, parc ar fi vrut i ei s se conformeze aceluiai model caricatural. Rocus travers peluza din faa colegiului, rspunznd distrat epcilor care se ridicau s-l salute, urc treptele de la intrare, strbtu holul principal, apoi un lung culoar i deschise ua cancelariei profesorilor. nuntru nu era nimeni. Rocus scoase ceasul i l consult, constat c sosise prea devreme, semn condica de prezen, se instal ntr-

un fotoliu lng fereastr, puse catalogul clasei I-a pe genunchi i scoase ziarul, mulumit c-i poate continua lectura nceput. Cnd, peste vreo douzeci de minute, lu contact cu noii si elevi, i plimb nti curios privirile pe feele care l cercetau atente, la rndul lor. Lumina exaltant a acelei toamne ciudate punea n ochii copiilor o strlucire extrem de vie, estompndu-le ns chipurile, topindu-le toate ntr-o unic vibraie fin, aurie. Rocus strig catalogul, cutnd s rein ct mai multe nume i fizionomii. Trecu, dup aceea, la tabl i-i ncepu lecia. Obinuia nti s-i deprind elevii cu cteva operaii elementare de suprapunere a figurilor geometrice prin micri de translaie i rotaie. Aceasta era o inovaie pedagogic a sa, la care inea foarte mult. n toate clasele depea dealtfel uor programa, cu intenia de a le inculca discret elevilor spiritul matematicii moderne. Vreau s-i fac s capete treptat explica el sentimentul c ceea ce vor afla de la mine sunt aspecte particulare, simplificate, dintr-un ansamblu infinit mai larg. S nu rmn, de pild, nepenii n geometria euclidian aduga nclzindu-se chiar dac se rezum deocamdat la ea. S le lsm mcar libere toate facultile speculative. Gsise argumentele acestea tia bine pentru a-i sprijini o alt idee nemrturisit. Despre ea, ns, nu vorbea cu nimeni. Numai un om o cunotea, admitea Rocus, Maximilian, singurul su prieten, dar el era n afara sferei activitilor didactice. Dac nu l-ar fi pisat att cu istoriile lui imposibile i spunea adesea Rocus poate nici nu s-ar fi creat legtura aceasta ntre ei. Maximilian devora romanele tiinifico-fantastice i avea capul plin de ele. Pe Rocus l scosese din srite, vorbindu-i ntia oar cnd se cunoscuser despre mutani. Asta e curat imbecilitate explodase profesorul, auzind c exist oameni care cred ntr-un salt biologic iminent al speei. Cum, s-mi imaginez, de pild, c mine ne vom trezi cu creieri brusc dezvoltai peste aptitudinile normale i n stare s execute instantaneu operaiile cele mai dificile, care cer exerciii ndelungi? Sunt fantasmagorii literare, domnule, sau, mai bine zis, credine de ignorani conchise brutal Rocus, apsnd pe ultimele cuvinte cu o profund scrb. Riposta aceasta casant nu-l descurajase ns pe tnrul lui interlocutor. El revenise rbdtor cu o mulime de argumente pozitiviste; invocase imediat faptul c oamenii folosesc n prezent numai o parte foarte redus a materiei lor cerebrale, citase diferite autoriti tiinifice, l ntrebase pe Rocus cum i explic fenomenele telepatice, memoriile monstruoase sau cazurile de clarviziune. Aa se nscuse controversa interminabil pe care o purtau de trei ani i-i fcuse amici. Maximilian nu tia c atinsese fr s-i dea seama o ran ascuns a btrnului dascl de matematic. In facultate, Rocus fusese o mare speran tiinific. i susinuse doctoratul cu o lucrare consacrat celebrei probleme de topologie a celor patru culori. Rocus nu ajunsese la mult cutata demonstraie (era vorba de a arta c numai patru culori erau absolut suficiente pentru a avea pe oricare hart imaginabil n toate cazurile posibile suprafee vecine diferit colorate), dar prea s ntrevad unde se afl explicaia acestei proprieti bizare. ncercarea lui mergea nu n direcia simplificrii problemei, ci a complicrii ei. Rocus imagina mereu alte suprafee mai neregulate dect planul sau sfera, stabilind pe ele cu o neateptat uurin o demonstraie analoag perfect satisfctoare. Lucrarea lui, completat de nc dou comunicri ulterioare, strnise senzaie. Problema insolubil ddea impresia c ncepe s-i gseasc dezlegarea pe o cale surprinztoare, contrariant, nu de la complex la simplu, ci invers. Dar, spre mirarea tuturor, tnrul matematician, care vdea un asemenea talent rar ntlnit, iei repede din cmpul ateniei cercurilor tiinifice. Numele nu-i mai fu remarcat n publicaiile de specialitate, nimeni nu-l mai vzu la congrese. Resemnndu-se a deveni un obscur dascl de liceu, Rocus intrase n oceanul anonimatului. Maximilian nu-i cunotea dect o inofensiv manie. Btrnul profesor inea acas, n mare tain, nite curioase statistici. n fiecare an urmrea cu struin, dup cteva criterii personale, cum progreseaz inteligena matematic medie a micilor si elevi. Totul se afla nregistrat meticulos n nenumrate tabele cu un sistem de notare amnunit i se traducea n grafice de diferite culori. Rezultatele lor nu prea erau concludente; vagi creteri apreau ici i colo, dar timide i ndoielnice. Rocus le pndea zvcnirile cu nfrigurare, le scotea n eviden i le analiza pasionat. De aceea se artase

att de sensibil la povetile cu mutani. Cnd vzuse curbele de pe hrtiile milimetrice ale lui Rocus, Maximilian manifestase o dezamgire total. Nu prin astfel de orbecieli greoaie i lente se va produce saltul, mormise el i pe urm eterna disput rencepu cu aceeai aprindere. Maximilian nu nelegea de ce Rocus i punea attea ndejdi n cteva progrese mrunte, aproape imperceptibile: putere de abstractizare, memorie a posibilitilor arbitrare, reprezentare facil de situaii-limit etc. Toate acestea ascundeau ns rana sufleteasc a btrnului dascl. Retragerea lui o tia numai el fusese urmarea unei dureroase nfrngeri, pe care o acceptase, dar cu care nu se mpcase nici acum, dup douzeci i opt de ani. Cnd, n tineree, ajunsese foarte aproape de rezolvarea problemei celor patru culori, trise o senzaie abisal. Mintea refuza de la un moment dat s-l mai urmeze n speculaiile pe care le schia, complicnd mereu situaiile posibile. Simise fr nici o posibilitate de dubiu c i-ar fi fost suficient nc doar o ctime infim de ncordare ca s-i ating elul, dar facultile creierului su vdeau o epuizare total. Fcuse experiena aceasta de repetate ori cu o ndrjire teribil, disperat, fr a reui vreodat s treac pragul care l oprea. Era ca i cum ar fi nlat cu enorme precauii un castel din cri de joc i-i mai rmnea doar s aeze ultima pies a fragilului edificiu. Dar actul acesta, care prea a nu cere cine tie ce efort suplimentar, devenea imposibil. ntreg eafodajul ridicat cu atta trud refuza s mai stea n picioare; totul pornea s-i piard efemerul echilibru i, dup o violent cltinare, cdea la pmnt. Rocus se trezea invariabil cu mintea suspendat neputincios n vid. O astfel de senzaie umilitoare, i jurase, dup numeroase tentative dezastruoase, s nu o mai rencerce vreodat, cu orice pre. Cnd se gndea la ea, chiar acum, peste atia ani, desennd pe tabl dou triunghiuri isoscele egale cu laturile paralele i indicnd prin linii punctate cum pot fi fcute s coincid, se simea invadat automat de o revolt surd, amar. nelesese s trag toate consecinele eecului su; i nbuise fr cruare orice aspiraie de a mai aduce contribuii originale, se mulumise s devin un simplu dascl contiincios. Pstrase doar o ambiie tinuit: s pregteasc ncet, struitor, cu infinit rbdare, momentul unei revane! Poate c cineva cu o gndire mai bine exersat de timpuriu va fi n stare s treac pragul De aceea modela discret mintea elevilor si, n sperana de a le dezvolta aptitudinile pentru ipoteza la o crei ameitoare desfurare el nu izbutise s reziste. Rocus desen pe tabl dou dreptunghiuri egale, unul culcat i cellalt n picioare, explicnd cum pot fi suprapuse printr-o translaie i o rotaie. Repet exemplul cu nite segmente de cerc. Mai fcu cteva aplicaii spre a verifica dac a fost neles. Copiii preau foarte vioi, prinseser repede procedeul i rspundeau prompt i exact la ntrebrile pe care li le adresa. ncurajat, Rocus scoase la tabl un biea blond din banca nti, cu ochi negri licritori. i ceru s-i descale sandaua sting. i art cum s o aeze pe tabl i s-i reproduc exact conturul cu creta. i spuse apoi s fac acelai lucru alturi, cu sandaua dreapt. Biatul execut amuzat operaia; exerciiul devenea un fel de joc care l interesa. Clasa, la rndul ei, atepta cu curiozitate s vad ce avea s se ntmple. Pe tabl rmseser desenate dou urme mici, albe i timide de pai ntr-o pustietate neagr. Acum ntreb Rocus cte micri sunt necesare pentru a face ca figurile acestea s coincid?. Biatul privi cele dou urme de pe tabl i rmase gnditor. Rocus, cu graficele lui n minte, pndea ncordat rspunsul. Copilul medit cam un minut, apoi spuse foarte sigur de sine: Dou, o translaie i o rotaie. Rocus se feri s arate c rspunsul nu-l mulumea. Se ntoarse ctre clas i repet ntrebarea: Voi ce credei?. Copiii l priveau cu ochi scnteietori, mai mult dect ateni. Pstrau toi o tcere uor intrigat: pe feele lor se citea o vie mirare: De ce nu fusese acceptat rspunsul? Problema li se prea ct se poate de simpl. Rocus insist: Gndii-v bine, e vorba ca figurile s se suprapun perfect, fr a se desprinde de pe suprafaa pe care se afl. Observai spuse, artnd pe tabl ntia urm are curbura aceasta n partea sting, iar a doua n partea dreapt. Clasa tcea la fel de nedumerit. Rocus ptrunse ntre dou iruri de bnci i se opri lng un biat rotofei, cu o figur comic. i puse patern mna pe umr i-l ntreb: Tu ce zici?. Copilul ncrei uor fruntea, fixnd duumeaua; se vedea c-i concentreaz mintea, ridic apoi privirile ctre Rocus i

rspunse decis, cu o not parc de sfidare n glas: Dou micri, o translaie i o rotaie. n clas ncepu s se simt un vag neastmpr. Capetele ntoarse nervos spre Rocus, feele ntrebtoare ncercau s afle ce vrea omul acesta care refuza s admit evidenele. Nu e nimeni de alt prere? ntreb btrnul dascl. Urmar iar cteva minute de tcere, apoi cteva voci, timide nti, dar prinznd tot mai mult curaj pe msur ce deveneau un mic cor, reluar primul rspuns ntrindu-l, ca i cum ar fi vrut s-i comunice o nuan protestatar. Rocus cercet nc o dat feele copiilor, plimbndu-i privirile peste lentilele ochelarilor si groi, se rentoarse la catedr i spuse: Bine, atunci scoatei toi o foaie de hrtie i artai-mi cum vedei realizndu-se suprapunerea aceasta. Era puin dezamgit. De obicei, mcar unul, dac nu doi sau chiar trei elevi, reueau s-i dea seama c figurile orientate contrar, spre stng i spre dreapta, dei au o nfiare identic, nu se pot suprapune prin micri de translaie sau rotaie plan. Cu seria asta am s am de furc, reflect Rocus. Deschise catalogul i ncepu s-l rsfoiasc, ateptnd s treac timpul de care clasa avea nevoie pentru a face exerciiul. Mai nutrea sperana c muli vor da curnd semne de perplexitate, verificnd c nu pot realiza suprapunerea urmelor, aa cum credeau. Dup vreo zece minute ridic privirile din catalog spre a numra ci au ajuns pn acum s constate dificultatea problemei. Nu descoperi ns nici un copil care s stea descumpnit n faa foii de hrtie. Toi lucrau grbii cu capetele lor tunse aplecate asupra pupitrelor, desennd i tergnd concentrai. Rocus era intrigat: Ce linii complicate au de trasat cu atta aplicaie?. Vedea de la catedr c filele de caiet se umpleau cu nite curbe nclcite, subiri. Deodat observ c un biat, n fund, tiase cu lama o fie de hrtie i se chinuia s-i lipeasc acum capetele, dup ce-i dduse ns o rsucire astfel nct o margine s vin inversat peste cealalt. i urmri gesturile, uluit. Bg de seam, dup puin timp, c i altul, n fa, face acelai lucru. Apoi descoperi nc doi, preocupai s confecioneze astfel de rotocoale sucite ca nite covrigi. Cobor de la catedr i se apropie consternat de unul dintre copii. Pe fia de hrtie recunoscu desenate diferitele poziii ale urmei drepte, care printr-o translaie, ajunge treptat, ntoars i rsturnat, la cea stng. O rotaie indica pe urm cum poate fi obinut suprapunerea perfect. Copiii i imaginaser i construiser modelul a ceea ce se numea n topologie suprafaa lui Mobius. Pe ea, ntr-adevr, figurile se puteau rsuci fr a o prsi, ntorcndu-se de la stnga la dreapta sau invers. Cuprins de o agitaie subit, Rocus porni s colinde spaiile libere dintre irurile de bnci. Cei mai muli copii nici nu recurseser la modelul intuitiv. Pe hrtiile din faa lor suprafaa lui Mobius aprea desenat cu umbre care sugerau curburile i poziiile primei urme, deplasate pn a o face s coincid cu a doua. Rocus se ndrept spre tabl, pind parc sub o atracie hipnotic. Lu buretele i creta, dar rmase cu ele n urm, ncurcat. Se ntoarse i privi, nc o dat clasa, ca i cum o vedea pentru ntia oar. Din locul unde sttea, capetele copiilor ridicate spre el i apreau iari topite de dunga aurientr-o singur pat luminoas, vibrant i confuz. Rocus ncerc brusc o senzaie sfietoare de inutilitate. n clipa urmtoare, ns, simi c sufletul i e npdit fulgertor i de o copleitoare certitudine. Aceasta convertea automat sentimentul inferioritii ntro satisfacie imens, numai de el tiut i care se comunica spiritului su ca o beie dulce. terse ncet tabla. Desen cu grij un fragment de hart imaginar cuprinznd mai multe ri, desprite ntre ele prin hotarele lor. l chem pe bieaul blond din fa i-i ddu creta. Se ndrept apoi fr grab spre fundul clasei, lu loc greoi n ultima banc i ceru un caiet. Enun, stpnindu-i emoia, ct putu de clar, problema celor patru culori. Pe urm, cu ochii int la tabl i cu stiloul n mn, atept linitit s noteze tot ce avea s afle, ca un colar silitor.

O RECENZIE TIINIFIC Culegerea de studii adunate sub titlul: The Solars; A contribution to the understanding of theirs civilisation (Solarii; O contribuie la nelegerea civilizaiei lor)

London 7455, apare anul acesta, cnd se mplinesc opt secole de la descoperirea unicei mrturii scrise pe care o avem despre fotii locuitori ai planetei noastre. O imens literatur de exegez a izbutit ntre timp s arunce puin lumin asupra, poate, celei mai misterioase probleme din istoria pmntului. A ndrzni chiar s spun c informaiile noastre efective despre Solari au nceput s se strng abia din 6655, deoarece pn atunci tot ce tiam cu privire la vechea civilizaie terestr, care a pierit ntr-o catastrof atomic prin mileniul al treilea, bnuim, se baza exclusiv pe cteva piese arheologice (idolii dezgropai de Fulton i Heitmann; obiectele casnice gsite n epava vasului Samarin; adposturile subterane alpine) i avea un caracter mitic, semifabulos. Cu descoperirea volumului: Vieile improbabile ale oamenilor ilutri de Perez Juan Tlon, supoziiilor vagi i speculaiilor gratuite le-au luat locul construciile solide sprijinite pe documente incontestabile. Istoria civilizaiei Solarilor a ieit astfel din faza ei romantic (nelipsit, s recunoatem, de o anumit poezie, dovad nenumratele opere literare pe care le-a inspirat) spre a cpta rigoarea tiinei. Azi, lucrri ca L'organisation sociale des anciens terriens. (Organizarea social a vechilor Pmnteni) datorit lui Laperousse sau Humanian technics before the catastrophe from the third Milenium (Tehnica umian naintea catastrofei din mileniul III) de Bolunger, Die archaischen Sprachen (Limbile arhaice) a lui Fller-Bishop sau Une controverse sur le theme du calendrier horaire (O controvers pe tema calendarului orar) de Yomata Togo fac autoritate i furnizeaz cteva date eseniale n acest domeniu rmas, o lung vreme, pur legendar. Cercetarea se afl nc la nceput, cu toat lista uria de lucrri consacrate crii lui Perez Tlon. Nici pn astzi, de pild, nu tim cine au fost Isus, Caesar, Dante, Columb, Napoleon, Leonardo, Einstein i alii, oameni ilutri a cror biografie improbabil o prezint autorul. Exegeza textului e departe de a fi epuizat aceast surs fericit a informaiilor noastre. O dovedesc recentele studii care aduc un ir nou de date despre civilizaia Solarilor, foarte multe tulburtoare prin orizontul nebnuit pe care-l deschid cercetrii istorice. Toate ar merita un comentariu aparte, dar n aceast scurt recenzie nu m pot opri dect asupra unora dintre ele. Mi s-a prut astfel de o rar nsemntate stabilirea locului exact unde a fost oraul Roma (v. ingenioasele aproximaii succesive pe care le face reputatul geograf Bertini cu ajutorul localitilor menionate n cartea lui Tlon), explicarea semantic a nenelesului cuvnt avere de ctre lingvistul Rodeanu prin metoda Fller-Bishop, propunerea antropologului John Irving de a-i numi pe Solari Dormani pentru c aa cum se tie ei foloseau numai o parte a zilei, cea luminat natural i, dup opinia savantului citat (susinut cu solide argumente, visul lui Caesar, pauza survenit n marea btlie de la Austerlitz .a.), vechii pmnteni obinuiau s-i petreac aproape jumtate din via culcai ntr-o stare de semi-contien. Ipoteza ct se poate de ndrznea rstoarn reprezentrile noastre curente. Solarii sau Dormanii mai bine zis erau nite fiine foarte ciudate a cror natur nu va nceta, pare-se, niciodat s ne surprind i s ne uimeasc. Am lsat nadins la urm studiul lui Wilamovicz, A psychical particularity of the Solars (O particularitate psihic a Solarilor) pentru motive uor de neles. Teza pe care autorul o enun i o demonstreaz strlucit dezvluie un fapt senzaional: Solarii nu aveau imaginaie. Cartea lui Tlon este n ntregime o dovad categoric a acestei constatri capitale. Lucrarea i propunea s construiasc o suit de biografii fictive ale unor personaje istorice cunoscute, s-i imagineze cu alte cuvinte cea mai improbabil desfurare pe care o putea lua existena lor. Dar, arat Wilamovicz, modul de a gndi al Solarilor era bizar. Ei nu-i puteau reprezenta neprevzutul extrem dect ca o opoziie simplist: sus-jos; frumos-urt.; mic-mare; viteaz-la; nobil-ticlos .a.m.d. Adevratele forme de exercitare a imaginaiei ntr-o absolut i infinit libertate le ignorau cu desvrire. Spre a-i ilustra teza, Wilamovicz analizeaz biografia lui Isus, aa cum o relateaz Perez Juan Tlon. Dup ea, omul care a purtat acest nume s-a fcut cunoscut prin talentele lui militare. Ar fi putut cuceri ntreaga lume dac nu pierea asasinat n preziua expediiei pregtite pentru ocuparea Ierusalimului. Din toate amnuntele biografiei, pe care Wilamovicz o discut cu o fascinant rigoare logic, se deduce indubitabil c Isus a fost exact opusul omului de aciune, c era sigur un poet, c a ctigat stima contemporanilor i a posteritii prin frumuseea versurilor sale, c a

murit tnr, dar de o boal banal, dup lungi i grele chinuri. Solarii i Perez Juan Tlon n-avea cum evita modul lor de a gndi concepeau cea mai imposibil existen a acestei firi contemplative n maniera contrastelor bizare amintite. Literatului i opuneau pe rzboinic, gloriei, insuccesul, agoniei, lente i penibile, moartea brusc printr-o intervenie violent din afar. Improbabilitatea cea mai mare, precizeaz Wilamovicz, noi tim c rezid n variaiile foarte apropiate. Aici, lanul determinrilor e strns i mpiedic orice deviere de la un curs prestabilit. Surpriza maxim o d tocmai uoara ndeprtare, fiindc violeaz o serie cauzal bine definit. Cu adevrat imposibil, zice Wilamovicz, ar fi fost ca poetul Isus s fi devenit tot un contemplativ, dar n alt ordine spiritual, de pild un filosof. S ajung foarte cunoscut, dar nu printr-o strlucit oper literar, ci printr-o nou moral sau o concepie inedit despre lume, att de precis nct s ajung o religie. Cea mai improbabil biografie a lui Isus, stabilete Wilamovicz, ar fi fost ca poetul acesta s se fi nscut ntr-o localitate obscur din apropierea Ierusalimului, Bethleem, de pild. Venirea lui pe lume s o nsoeasc nu cteva coincidene curioase, cum rezult din textul lui Tlon c s-a ntmplat, ei anumite semne magice, apariia unei stele noi pe cer, s presupunem. Improbabil cu totul era ca Isus s alarmeze prin religia pe care o profesa stpnirea statului, s fie judecat i condamnat la moarte. Sfritul lui s semene cu cel real, adic s presupun o agonie lung i chinuitoare, dar ca o osnd public. Dac Solarii aveau imaginaie, scrie Wilamovicz, ar fi conceput o moarte a lui Isus prin supliciere, de pild baterea n cuie pe cruce (numesc astfel, explic savantul, talismanul gsit n epava navei Samarin i mi-l reprezint mrit considerabil, nlndu-se pe vrful unui munte). Acelai mecanism apare demontat n comentariul tuturor biografiilor din cartea lui Tlon. Solarii revin invariabil la schemele lor de gndire binar: din Napoleon, care a fost, arat Wilamovicz, un financiar genial, vestit prin loviturile lui de burs, autorul vieilor improbabile a fcut un mare medic, binefctor al omenirii, dintr-un navigator neobosit ca Dante Alighieri, filosoful imobilismului absolut, dintr-un muzician cufundat n arhitecturi sonice abstracte ca Einstein, un om al comerului, politician abil i conjunctural. Toate acestea trdeaz lipsa de imaginaie a Solarilor, pentru c noi tim foarte bine c asemenea destine nu se excludeau deloc, i nu presupuneau nimic extraordinar spre a se mplini efectiv n cazurile respective. Cmpul improbabilitilor extreme demonstreaz Wilamovicz se situeaz n vecintatea realitii stricte. Lui Perez Tlon i trebuia o imaginaie nenctuat ca a noastr pentru a-i nchipui un Napoleon geniu, nu financiar ci militar, nvingtor nu n speculaii de burs, ci pe cmpul de btaie, stpn pe vieile a milioane de oameni, nu ca proprietar de banc, ci ca mprat. Cu totul improbabil era ca navigatorul Dante s prefere a ajunge cu mintea acolo unde nu-l putea duce nici o corabie, s fie un poet care s cnte cltoriile sale n infern, n purgatoriu i n paradis. Iar muzicianul Einstein, orice putea deveni n afar de tot un cuttor de armonii, dar pe trmuri mai abstracte ca ale muzicii, s presupunem spune Wilamovicz ale matematicii. Vestitul compozitor, descoperitorul legii relativitii, iat improbabilul sigur. Tulburtoare n consideraiile acestea sunt i amnuntele biografice, pe care Wilamovicz ie d ca exemple de normal construcie imaginativ. Trebuie s spunem, spre cinstea autorului, c ele au o adevrat valoare poetic, prin caracterul lor total insolit: Isus i rspndete doctrina nsoit de doisprezece discipoli, care vor deveni apostolii noii religii. Unul dintre ei l vinde i apoi, cindu-se, i pune treangul de gt. Filosoful se pretinde fiul lui Dumnezeu i, cnd moare pe cruce, i reproeaz tatlui ceresc c 1-a prsit. Lumea, coalizat mpotriva lui Napoleon, l exileaz pe o insul. Contemporanii lui Dante spun despre el c avea faa prlit de flcrile iadului. Desvrit riguroase, demonstraiile lui Wilamovicz ne fac n sfrit s pricepem mai ndeaproape firea Solarilor, reprezentndu-ni-i pe aceti premergtori ai notri, nu fr strngere de inim, bjbind fr nici un pic de imaginaie, stngaci, ca nite miopi, printr-o lume rezumat la sracele relaii ale gndirii binare.

MESAJUL DIN STELE

Joi, 2 iunie, la orele 15 i 7 minute, directorul marelui observator radioastronomic din Jodrell Bank fu deranjat de glgia iscat n anticamera cabinetului su. Cineva insista s-l vad neaprat, dei secretara refuza, tiind prea bine c eminentul om de tiin nu suferea s fie smuls n momentul acela unor preocupri absorbitoare. Era timpul pe care i-l rezerva contemplrii anumitor publicaii ilustrate, ca Playboy, de nedus acas din cauza copiilor i inute sub cheie n sertarul din stnga al biroului. Tonul discuiilor ndrtul uii capitonate urc simitor, directorul auzi chiar cuvntul urt vac!, se produse o mic busculad i nuntru ptrunse Harry Segall, eful echipei de prelucrtori ai recepiilor spaiale, dnd-o violent n lturi pe secretar, care cuta cu ultimele puteri s-i bareze drumul. Intrusul era vizibil prada unei puternice emoii, halatul alb de lucru i flfia descheiat, prul rvit prea s fie trecut ntr-un rou mai aprins, ca i cum luase foc, omul abia reuea s scoat nite sunete articulate. Din blbiala lui, directorul reinu cu greu cteva frnturi de propoziii. La 15 i 11 minute izbuti s reconstituie ceea ce Harry Segall inea s-i spun: Radiotelescopul numrul 3 primise un mesaj al unor fiine inteligente din cosmos. Directorul i liniti nti subalternul, rugndu-l s stea jos i s ia o pastil de valium, ca s-i revin, li ddu toate asigurrile c se va deplasa personal imediat la punctul unde fusese nregistrat mesajul. Ieind din birou, avu grij s ordone secretarei s cheme paza i s nu-l lase, sub nici un motiv, pe Harry Segall s prseasc ncperea sau s telefoneze cuiva. Mai ceru s vin de urgen medicul observatorului i s controleze cu tact, dar i cu o maxim contiinciozitate, dac rocovanul nu se scrntise. La 17 h 02', dup ce, succesiv, nc dou echipe verificaser amnunit cum se lucrase i urmriser milimetric funcionarea releelor creierului electronic traductor, directorul copie atent mesajul n bloc-notesul su. Prsi apoi camera unde cptase ultimele informaii i se ndrept hotrt spre prima cabin telefonic de siguran din drum. Sparse geamul, chem iar paza i ddu dispoziia ca membrii celor trei echipe, care luaser cunotin de eveniment, s fie ct mai repede izolai. Toat lumea, n cap cu Segall, trebuia transportat fr ntrziere undeva i inut, pn la noi indicaii, sub supraveghere strict. S nu rzbat nimic de la ei, pe nici o cale! Rspunzi cu capul!, i spuse rspicat la telefon comandantului pazei. E o chestiune de resortul Securitii publice! adugase, ca s fie bine neles. Nici o explicaie precis! Familiilor s li se comunice c au suferit un accident, sunt n afar de orice pericol, dar se afl la reanimare i vor putea fi vizitai abia peste 48 de ore. Directorul staiunii Jodrell Bank nvase s fie prudent, ca omul pit. Cu mesajele astea extraterestre o ncurcase de trei ori. Prima dat, luase lucrul mult prea uor, nu bgase de seam c e 1 Aprilie i i se fcuse o fars tmpit. n fine, ziarele fuseser indulgente cu el, deoarece czuse victima unei tradiii simpatice, care nu dispruse. A doua oar ieise mai urt. Porcul acela de inginer, nsrcinat cu supravegherea creierului-traductor, cum umbla mereu beat i ru fcuse c, din cauza firii lui prea caritabile, nu-l dduse la timp afar i neglijase treaba i lsase n memoria mainii cugetrile alea personale trsnite, analizate apoi ca modele ale gndirii unei civilizaii superioare. Cineva publicase i o lucrare doct, cincizeci de pagini compacte, dedicate exclusiv limbajului evoluat, bazat pe incoerene conotative i axe semiotice pluridivergente... i totul reieind pn la urm c pornise din nite aiureli de beivan. Ce spuneal nghiise el pentru aceasta, numai Dumnezeu tie! Ultima oar i luase toate precauiile, dar tot se fcuse de rs. Mesajul fusese captat la Arecibo i Effelsberg. Toat lumea savant i crpase capul cu descifrarea lui; se gsiser nou presupuse graiuri n care era exprimat i izbucniser polemici furioase pe chestia interpretrilor contradictorii date semnalelor primite. Una provoc o cdere catastrofic a lirei la burs, alta o redresare spectaculoas. Finalul fu hilar, cci se descoperi c mesajul era o reclam la nite ciorapi de dam extrafini, esui din radiaiuni, operaie publicitar ajuns, printr-o distorsiune fizic ciudat i necunoscut pn atunci, efectul Moriss, n cosmos. Cel care explicase cum avusese loc eroarea lu

premiul Nobel pe anul 1994 i drui numele su fenomenului. Directorul observatorului Jodrell Bank deveni cteva sptmni n ir obiectul caricaturitilor de pe ntreg globul. Un japonez scrbos l desenase primind n fund o lovitur de picior femeiesc zvelt i energic, mbrcat cu ciorapul acela transparent i supraelastic. Directorul apreciase, ca om de gust, linia elegant a gambei i pulpei, mai puin aluzia rutcioas la postul su, considernd-o pe drept cuvnt o adevrat mgrie. Se mngiase doar cu gndul c de data asta nu fusese singur inta batjocurii mondiale. Directorului din Effelsberg i se atrn un ciorap indecent deasupra capului, cnd trebui s dea lmuriri ziaritilor, i apruse astfel la televiziune. Colegul din Arecibo sttu, timp de peste o lun, nchis n cas. Concetenii si, mai vioi datorit temperamentului sudic, compuseser un cntecel comic despre dnsul i-l intonau foarte amuzai, cum se arta undeva. De ast dat, directorul staiunii Jodrell Bank inu s se supraasigure, cu att mai mult cu ct mesajul nu avea nimic insolit i lsa impresia s fie absolut autentic. A doua zi dimineaa, vineri, 3 iunie 1997, la prima or, chem ministerul de resort. Obinu o audien pentru ora 11 i 15 minute. Compuse un scurt raport, avnd grij s nu se neglijeze n nici un fel dar nici s fie subestimat importana faptului. Gsise socotea el o formul fericit: dac evenimentul e adevrat, implicaiile lui depesc de departe nensemnata mea persoan i ndrznesc s sugerez ca tirea s rmn secret, pn Preedinia Consiliului va lua o decizie. Anex apoi textul mesajului, transcris exact, aa cum l copiase cu propria-i mn n bloc-notes i-l controlase la dactilografiere de zece ori. Nu era lung i avea un caracter precis, (practic, s-ar fi putut zice. Suna aa, n graiul terestru (specialitii care lucrau cu creierul electronic traductor fuseser uimii de simplitatea sistemului lingvistic al semnalelor; necesitau doar o cheie spre a fi trecute din orice limb n alta, ca o partitur muzical): Ctre toate planetele: Dai-ne, v rugm, dac avei, orice relaii despre echipajul nostru disprut, purtnd nsemnele . ndreptai informaiile ctre planeta extrem a sistemului vostru solar: posedm mijloacele s le culegem. Mulumim. Ministrul, un om corpolent i blajin, cu pr alb i o fa de vcar, rmase la lectura textului perplex. i reveni dup cteva minute i-l ntreb vizibil alarmat, pe director, dac tirea nu transpirase cumva. Asigurrile primite l linitir oarecum, dar o anumit nencredere i se ghicea n inexpresivitatea privirii, cci i urmrea un gnd interior. Se ridic de la birou, nchise raportul n safe, reveni, strnse mna directorului i-l conduse, afabil, pn la u, cutnd s risipeasc impresia ncordrii iniiale. Rmas singur, ridic receptorul telefonului i form un numr. Directorul fu reinut la coborrea din lift i transportat alturi de colaboratorii si. Luni, 6 iunie, avu loc reuniunea Prezideniei Consiliului. Pn la orele 18, cnd ncepu, exista confirmarea c toate observatoarele mari captaser mesajul i-i dduser absolut exact aceeai transcriere. edina dur patru ore, sfrindu-se cu concluzia c trebuie convocat, fr ntrziere, o ntlnire internaional, la nivelul cel mai nalt. Pn atunci, fiecare confederaie regional de state s pregteasc propuneri. Consftuirea preedinilor celor opt zone mari ale Terrei avu loc peste trei sptmni. Puin nainte de deschiderea ei, anumite rumori ajunser n pres. Nite ziariti americani reuiser s trag de limb pe o sor care lucra ntr-un sanatoriu unde erau inui, fr vreun contact cu lumea din afar, doi teleobservatori. Se ventil presupunerea c au fost receptate nite veti alarmante n legtur cu o invazie extraterestr apropiat. Mai multe gazete (e adevrat, nu dintre cele mai serioase) vorbir chiar de un ultimatum. Secretariatul Confederaiilor mondiale de state fu nevoit s dea o dezminire linititoare. Cuprinsul ei, nu prea inspirat, convinse toat lumea c exist ceva serios care e inut ascuns. Presa protest, afl adevrul i cpt dreptul de a cunoate rezultatele dezbaterilor la vrf. Acestea debutar nti sub semnul unei stri euforice. Era prima oar cnd aprea ocazia lurii de contact cu alte fiine inteligente din cosmos, dup attea sperane spulberate, rnd pe rnd. In forul administrativ suprem al Pmntului rsunar lungi discursuri exaltante. Nu ncpea nici o ndoial c fiinele inteligente care trimiseser mesajul ajunseser la o civilizaie mult superioar celei terestre. Ele cltoreau fr dificulti prin constelaii; afirmaia cu privire la putina de a

culege tirile de oriunde fu n repetate rnduri citat. Era dovada irefutabil c locuitorii planetei necunoscute erau n stare s nfrng imensele, ameitoarele distane din Cosmos. Optimitii ntrevzuser, chiar pn la o vizit proxim, posibilitatea comunicrii de informaii tiinifice care s mping cunotinele umane cu cteva secole sau cine tie? milenii nainte. De ce n-am obine ndat leacul cancerului? Ba chiar un ser de ntinerire sigur a ntregului organism? Nimeni nu mai fu dispus s plteasc rata asigurrilor pe via sau s contracteze altele noi, provocnd astfel falimentul majoritii societilor care se ocupau cu aceasta. Curnd, dezbaterile cptar un alt ton. Preedintele Confederaiei statelor sudasiatice introduse, primul, o not de nencredere n intervenia sa. EI atrase atenia c transmitorii i rezervaser dreptul s culeag rspunsul, fr s dea nici o indicaie mai precis pe ce cale. Intrig adugase acelai vorbitor secretul sub care se ascund presupuii notri prieteni astrali. Pentru ce mesajul nu sufl nici o vorb de unde vine?. Brusc, observaia dezumfl optimismul de pn atunci. ntr-adevr, acest anonimat d de gndit, convenir toi. Preedintele Confederaiei Statelor Europene, cel mai entuziast n prima parte a dezbaterilor, i ntrerupse colegul cu o ntrebare nepat: i ce socotii c se cuvine s deducem din acest fapt? Nimic grav doar s privim lucrurile cu o elementar pruden i rspunse zmbind linitit i impenetrabil omul de stat malaez. Apoi dezvolt, mai mult aluziv, ideea primejdiei care ar pndi o prea mare grab de a rspunde. Dezbaterile luar de aci o alt turnur; noi voci i exprimar temeri. Interveni i presa: ziarele publicar numeroase articole pro i contra temporizrii rspunsului. Am putea susinur unii ca i noi s nu ne dezvluim poziia exact. Dar ideea, ingenioas n principiu, se ciocnea de o contradicie insurmontabil. Atunci, cum s beneficiem de eventualele avantaje ale contactului cu extrateretrii? Dezbaterile la vrf se lungir cteva luni de zile, cu ntreruperi mari pentru consultri. Abia n 29 septembrie fu luat o decizie. Asumndu-i inerentele riscuri, Pmntul va rspunde. Dar se inu seama i de teza malaez, cum cptase denumirea n limbajul gazetresc invitaia la pruden. Msuri urgente prefcur cea mai mare parte din numeroii satelii ai globului ntr-un imens cmp de mine ceresc. Tot sistemul defensiv terestru intr n stare de alarm permanent. Se alctui o comisie din reprezentanii tuturor statelor, nsrcinat eu redactarea rspunsului. El spunea comunicatul trebuie s fie o chintesen a cunotinelor, nelepciunii i moralei noastre. Lucrrile comisiei, ntrunite la 1 noiembrie 1997, demarar greu. Pn ctre sfr itul anului se discutar exclusiv chestiuni de procedur. Apoi, dup vacana de iarn, comisia intr ntr-o interminabil discuie asupra formei rspunsului. Prin martie, se czu de acord c, orict concentrare ar reclama aceasta, trebuia s aib fatal o anumit extindere, spre a putea exprima chintesena cunotinelor, nelepciunii i moralei umane. Fu acceptat, dup aprinse controverse, propunerea ca rspunsul s cuprind maximum 3.000 de cuvinte. Se trecu, apoi, la coninut, unde intervenir alte probleme spinoase. Ce ton s se dea rspunsului? Unele voci pledar pentru o mare modestie i comprehensiune. Aa vom dovedi nlimea noastr moral susinur reprezentanii rilor nordice. Nici o urm de ngmfare! cerur ei. Propunerea ntmpin rezisten. Voci europene demonstrar cu elocven c furitorii civilizaiei terestre s-au caracterizat totdeauna printr-o anume cutezan. Fur evocai marii cltori Columb i Magellan. Cineva cit chiar nite versuri dintr-un poet francez, uitat, cu nume spaniol, Jose Maria de Heredia, intitulate Cuceritorii: Comme un voi de gerfauts hors du charnier natal, Fatigues de porter leurs miseres hautaines, De Palo de Moguer, routiers et capitaines Partaient, ivres d'un reve heroque et brutal... Citatul nu se vdi fericit ales, fiindc trezi printre reprezentanii statelor din America latin proteste vehemente, muli gsindu-l cu totul deplasat. Iari, un asiatic readuse pe tapet teza malaez. Reprezentantul indian, de ast dat, i permise s atrag atenia distinilor si confrai, c nu e nelept, oricnd, a-i arta cunotinele. Nici moral adug el deoarece s-ar putea s-i umileti astfel semenul. i, n fond, ce tim noi

absolut sigur? i ncheie indianul filosofic cuvntul, ridicnd umerii nguti, desfcnd minile i ntorcnd ctre asculttori palmele sale cafenii, cu un gest de adnc ndoial. Cnd toate argumentele discuiei de principiu se epuizar, comisia trecu n sfrit la redactarea rspunsului. Textul cpt forma lui final ctre sfritul lunii martie 1998. Ziarele ncepur publicarea lui la 29 martie, n mai multe numere succesive. Avu loc nainte i un mic incident. Reprezentantul insulelor Comore se simi jignit c nimic din contribuia particular a patriei sale nu se afla menionat n text i prsi adunarea. Fu rechemat i motivul suprrii lui nlturat, prin adaosul a patru cuvinte bine simite, obinute prin scurtarea unei fraze, reformulat mai abil. Textul tiprit strni, cum era de ateptat, nenumrate comentarii. Unii i gsir lipsuri serioase i se grbir s le semnaleze. Alii i exprimar prerea c rspunsul bate prea mult apa n piu i nu merge direct la ceea ce intereseaz. Destui l gsir nediplomatic, numeroase voci i reproar discursivitatea i lipsa de originalitate. Cineva scrise c ar fi fost, poate, mai bine s transmitem o teorem geometric. De ce nu o fraz muzical? se ivi pe loc ntrebarea. n sfrit, varietatea reaciilor publicului la aflarea textului fu extrem de mare. Preedintele comisiei de redactare simi nevoia s aduc unele lmuriri. Dup cum se constat ncepu el cte capete, attea preri. Comisia ar trebui, prin urmare, felicitat c a reuit s ajung, totui, la o formul acceptat n unanimitate. Multe din obieciile invocate se produseser i n procesul elaborrii textului. Aveam de ales, ns preciz preedintele ori ne opream la o soluie cu inevitabile lipsuri (fiecare lucru e perfectibil! adugase modest), ori ne apuca anul 2 000 discutnd. Rspunsul primi, la 4 aprilie 1998, viza celor opt preedini adunai ntr-o edin solemn. Toate posturile de tele-emisiune ale globului pornir s-l emit, fr ntrerupere, trei sptmni la rnd. Apoi, interesul public se deplas ctre ateptarea noului mesaj care trebuia s soseasc din stele. Intervenir diverse supoziii cu privire la rstimpul probabil n care extrateretrii vor relua dialogul. Pesimitii avansar ipoteza c mesajul putea s cltoreasc de cine tie cnd. Altul nou va ajunge s fie recepionat abia de strnepoii notri. Varianta mai neagr era c emitorii mesajului nu e deloc exclus s aparin unei civilizaii disprute ntre timp. Optimitii respinser cu indignare asemenea presupuneri sumbre. Era n firea omenirii, stul de singurtatea cosmic, s spere, aa c ultimii ddur tonul. Apelul receptat aparinea sigur unei civilizaii de o inimaginabil dezvoltare. O s ne apucm acum s msurm posibilitile lor cu propria noastr mrginire? Asta nseamn s nu vezi mai departe de lungul nasului. Extrateretrii au s culeag aa cum au spus informaiile noastre de pe Pluton i vor intra n comunicaie cu noi foarte curnd. Cum? S nu ne batem noi capul cu asta; o s gseasc ei calea cea mai uoar? Dac-s extrateretri, pi, e treaba lor! Trecur dou luni i teleradioscoapele Pmntene nu receptar nimic. Lumea ddea semne de enervare. Nici dup nc trei luni cerul nu iei din muenia lui. Pesimitii ridicar capul: Am spus noi c aa i pe dincolo... Sperana omenirii era prea puternic i renvia din propria ei cenu. S avem rbdare! deveni cuvntul de ordine. Au dnii posibilitile lor, dar distanele stelare sunt distane!. Prin septembrie ncepur s se aud voci crtitoare. Rspunsul nu a fost redactat cu cap... spunea tot mai mult lume. Poate i-am speriat pornir s susin unii cu o struin mereu sporit. Se bg ns de seam c ideea contrazicea temeiurile ndejdii generale. O civilizaie superioar nu avea de ce s intre n panic citind mesajul Pmntenilor. Atunci, n-am tiut s ne facem nelei! apru alt repro. Un glume lans ideea c textul, prin lungimea lui, i plictisise pe extrateretri. n lumea lor se vorbete concis dovad laconismul apelului lansat de ei. Peste apte luni ncheiate, consiliul celor opt preedini, reunit, hotr s completeze mesajul terestru cu un altul, mai scurt, oare s aduc aminte necunoscuilor din stele, discret dar limpede, regulile politeii. Noul text suna: Adresat ampl comunicare. Neprimit nimic pn acum. Mirai!. Toate staiunile terestre expediar, timp de trei sptmni, fr ntrerupere, aceast notificare n cosmos. Dac spaiile mute i infinite

ar fi avut mcar un licr de contiin, deduceau sigur, din repetiia insistent, care le fcea s vibreze, ateptarea exasperat a Pmntenilor. Iar se scurser luni de zile fr nici o veste. Tensiunea crescu pe glob. Crtelilor le luar locul incriminrile fie. Cteva ziare de mare tiraj mondial publicar un ir de articole fulminante mpotriva consiliului celor opt. Alctuitorii si erau acuzai c trataser cu o grav neseriozitate chestiunea apelului astral. S-a ncercat mcar s se afle cam de unde putea veni el? suna o ntrebare incriminatoare. Ce comoditi condamnabile au determinat Pmntul s-i comunice gndurile cu atta ntrziere? ndrzni s ntrebe altcineva. Aprur pe urm i cteva dezvluiri ale cauzei acestor ntrzieri. Cum jurnalitii trebuiau i ei s mnnce o pine, descoperir i nite detalii scandaloase. Un preedinte avusese o nunt n familie, fapt oare determinase amnarea celei de-a optsprezecea reuniuni cu trei zile. Altul nu acceptase ca o edin s fie fixat ntr-o mari, pentru c era superstiios i o socotea zi nefast deplasrilor. Se public i o fotografie cu preedinii innd pahare mari de whisky n mn, istorisindu-i anecdote i amuzndu-se copios. Deasupra imaginii erau imprimate gros cuvintele revoltate: i ntre timp extrateretrii ateapt... Spre a preveni o criz politic, consiliul celor opt decise la 10 octombrie 1999 s reia notificarea, ntrindu-i tonul de surprindere. n noua versiune suna: V facem cunoscut pentru a doua oar. Adresat ampl comunicare. Neprimit nimic pn acum. Foarte mirai!. Secretarul consiliului celor opt inu o conferin de pres i art c preedinii neleser s adopte o atitudine mai energic n problema care constituia obiectul attor discuii aprinse; dovad caracterul sensibil modificat al noii notificri. Precizrile nu reuir s nlture criza. Civa gazetari obraznici i ngduir s ia n derdere, la televiziune, pe reeaua intercontinental, formula sensibil modificat. Ba, mai mult, numir lucrrile din urm ale consiliului o adevrat pantalonad. Unul recurse chiar la dictonul Parturiunt montes... ceea ce, ntre noi fie spus, nu era prea original. Oricum, ns preedintele confederaiei statelor estice fu nevoit s-i dea demisia, cnd se afl c el sugerase forma celei de a doua notificri. A treia porni n spaiu dup nou luni. Se nscu greu, la captul a peste o sut douzeci i apte de edine. Nu diferea mult de celelalte, coninea totui cteva adaosuri neneglijabile. Accentul cdea acum, printr-o ntorstur sintactic, din capul locului, pe nedumerirea i chiar suprarea Pmntenilor: Pentru a treia oar suna mesajul atragem atenia asupra amplei noastre comunicri. Neprimit nimic nici pn acum. Cum s interpretm tcerea? Neplcut surprini!. Aceast ultim form desperat a apelului adresat anonimilor din stele nu apuc s fie supus comentariilor veninoase, ntruct la 1 ianuarie 2000 (data se dator, dup toate aparenele, unei simple ntmplri), sosi mult ateptatul rspuns. El suna, n traducerea fr sensuri echivoce astfel: Nu am rspuns la cele trei mesaje ale dumneavoastr, pentru c nu conineau nici o informaie privitoare la problema care ne interesa. Era vorba de echipajul nostru . Am neles c nu aveai s ne dai nici o relaie despre el, aadar orice suprare e nemotivat. Inutil osteneala comunicrii datelor despre planeta pe care o numii Terra. V aducem la cunotin cu acest prilej c le deinem de mult, prin mijloace proprii. Din pcate, planeta dumneavoastr suntem silii s v-o spunem nu prezint nici un interes pentru noi sub vreun raport economic, tiinific sau ca staie de navigaie intergalactic. Vom fi bucuroi s ne vizitai oricnd, dac dorii. Bineneles, mijloacele voiajului i cheltuielile legate de el v privesc.

O SINGUR GREEAL Eu pariez c la mijloc e o femeie! auzi Hugo, mpingnd ua snack-barului, unde intra n fiecare sear s-i bea tradiionalul Martini. Era un local mic i, n afara grupului

lor, nu-l mai frecventau dect rari clieni ocazionali, care se opreau s dea ceva pe gt i plecau repede. Hugo venea aici pentru c-i plcea atmosfera. Totul prea s zac ntr-o prelungit somnolen; barmanul avea gesturi adormite, patroana moia la cas, nimeni nu ntreba nimic; zgomotul strzii rmnea afar, ca i cum o vraj l-ar fi suspendat brusc, de ndat ce ptrundeai nuntru. La masa de lng intrare, era sigur c-i gsete amicii. Obinuiau s se adune n acest loc tcut, dup ora ase seara; ntlnirea lor luase o form aproape instituionalizat, cine lipsea nu mai scpa de gura celorlali. Cuvintele pe care le auzise deschiznd ua o dovedeau din plin. tia c e vorba de Frenkian. Nu se mai artase de o sptmn i toat lumea voia s tie neaprat din ce cauz. Hugo abia apuca s strng minile ntinse, c discuia, ntrerupt o clip de venirea lui, i rennod firul. Ceva i s-a ntmplat omului stuia! spuse doctorul. S admitem c e foarte ocupat, dei nu vd cu ce adug ridicnd din umeri i fcnd o schim cit mai contrariat. Dar smbta trecut, trebuia s-l bem, era doar ziua lui. N-a venit i nici n-a binevoit mcar s ne anune c va lipsi dintre noi chiar i cu prilejul acestui eveniment. E o curat mgrie! Eu i-am dat un telefon a doua zi, m-am temut s nu fie bolnav l opri Hugo. i? ntrebar toi curioi. Nu tiu ce s cred le mrturisi Hugo stnjenit. Prea foarte ncurcat, s-a scuzat, zicea c-i e imposibil s stea momentan de vorb, c mi va explica el de ce, cnd ne vom vedea. Nu era deloc n apele lui, mi fcea impresia c l-am deranjat, c voia s puie capt ct mai repede convorbirii. Se ferete de noi! interveni decanul grupului lor, avocatul. Orbi s fim, i tot suntem silii s ajungem la concluzia asta! mormi el excedat. Mie trebuia s-mi dea nite informaii pe care i le cerusem mai de mult. N-o s credei, dar am primit o cablogram telefonat de la el. O cab lo gra m! aps, scrbit, pe ultimul cuvnt. Frenkian comunic acum cu noi prin pot. Privii! i scoase din buzunar hrtia, fluturnd-o demonstrativ. A sosit chiar astzi. i v mai ndoii c e vorba de o femeie? sri emitorul acestei idei lansate la intrarea lui Hugo. Bolnav nu-i, de plecat din ora n-a plecat, pe aici nu d, se ferete de noi, ce alte dovezi mai vrei? Ei, aflai c eu l-am prins cu ma-n sac. I-am telefonat: Drag Frenkian, m aflu prin apropiere, urc la tine s-i spun dou vorbe. A intrat n panic, m-a rugat s-l iert c nu m poate primi; s-a blbit ngrozitor, nu mai tia ce s nscoceasc. Odor di femina! conchise, umflndui nrile cu un aer de cunosctor i prinzndu-i pe toi ntr-o privire circular care nu mai admitea nici o replic. * ntorcndu-se acas, Hugo nu reui s adoarm. Povestea aceasta cu Frenkian i revenea mereu n minte, ajungnd efectiv s-l intrige. Dac la nceput se amuzase ascultnd cum era comentat absena unuia dintre ei de la invariabilele reuniuni, acum lucrurile luaser o turnur diferit. Nu tiuse c i alii ncercaser s comunice cu Frenkian i avuseser aceeai stranie impresie care-l izbise i pe el atunci cnd i telefonase sptmna trecut Vaszic i lor li se pruse, pn la urm, gestul deplasat. Dduse iniial puin importan reaciei derutate a lui Frenkian. Socotise c-l nimerise probabil ntr-un moment cu adevrat nepotrivit. Oricui i se poate ntmpla aa ceva. Era convins c Frenkian l va cuta singur ca s-i explice comportarea bizar de la telefon. Nici faptul c nu o fcuse nu-l considerase pn asear alarmant. Un vag resentiment i ncolise n suflet, o recunotea. Credea c ntre el i Frenkian se crease o legtur mai intim, i sperase s afle naintea tuturor ce e eu misterioasa lui absen. Se simise puin jignit, de aceea nici nu insistase. Acum, ns, era ngrijorat. Cnd vorbise cu el la telefon avusese senzaia c lui Frenkian i este team, c rspundea ca i cum s-ar afla sub imperiul unei terori nemrturisite. Alungase aceast presupunere absurd, fiindc nimic nu o ndreptea. Dar tot foindu-se n pat gndul i revenea i nu i-l mai putea scoate din cap. Uite, i ceilali nregistraser o senzaie asemntoare, chiar dac-i ddeau interpretri diferite. Frenkian aciona ca i cum s-ar teme de ceva. Prietenii vedeau aici cine tie ce motive inavuabile. El reinea ns sentimentul. Frenkian nu era omul care s nu tie cum s ias dintr-o ncurctur, fr s lase impresia c minte, c se ascunde, c i-a pierdut capul. Ceea ce-l atrsese la dnsul era tocmai modul original de a gndi, ntr-o nlnuire strns, riguroas, capabil totodat s adopte rapid o ipotez cu totul neateptat. Logicianul nnscut care era nu avea prejudeci. Mintea lui

se arta gata s accepte premizele cele mai insolite, cu condiia ca eafodajul ulterior s fie solid, s nu prezinte nici o fisur. Vorbea puin, asculta mai mult ce plvrgeau prietenii la mas; intervenea doar din cnd n cnd cu cte o remarc scurt, dar n stare s zdruncine lungi pledoarii aprinse. Nu prea arta cei cincizeci de ani pe care tocmai i mplinise. Era usciv, cu trsturi anguloase. Avea o fa boit, fcut parc din papier mache, dar n care licreau venic doi ochi ironici, foarte negri, sub o frunte lrgit de o calviie precoce, iar aceasta i lsase neatins la tmple un pr sur srmos. Calmul micrilor, zmbetul ndeprtat, inuta vestimentar pedant preau s trdeze n el o organizare interioar absolut echilibrat. Ai fi zis c e un magistrat sau un profesor, dei lucra la Observatorul astronomic i se ocupa cu chestiuni samifantastice. Hugo i amintea cum se stabilise ntre ei o mai mare intimitate. Fcuser odat spre cas o bucat de drum mpreun. Frenkian l condusese; voia s ia aer. Hugo, care tia c logicianul se ocup de descifrarea unor eventuale mesaje interastrale, l felicitase pentru noile instalaii ale Observatorului, capabile s mreasc enorm raza acestuia aa cum anunaser ziarele. Frenkian nu prea ns deloc entuziasmat. Noua dotare, n valoare de milioane, l lsa complet rece. Dar ansele s comunicm cu alte lumi cresc simitor! insistase Hugo. Nu-i aceasta preocuparea dumitale principal? Da, rspunsese Frenkian flegmatic. Eu nu cred ns adug dup cteva secunde de tcere c pe calea undelor vom ajunge vreodat s stabilim o legtur efectiv cu alt univers. Hugo nu-i ascunsese uimirea. Cum poate cineva s se dedice unei munci n care nu are nici o ncredere? Trebuie s trim! i replic prompt Frenkian. Primesc un salariu i mi ndeplinesc pentru el te asigur toate obligaiile profesionale ce-mi revin. N-am posibilitatea s-i conving c ntregul lor efort e zadarnic. Arunc sticle cu mesaje n ocean; vor s procedeze astfel, i privete, eu n-am s le spulber aceast speran de care se aga ca naufragiaii acum cteva secole. Dar gndete-te, s presupunem c unul din semnalele noastre e receptat, sau c noi prindem o emisiune de pe alt planet. tii ce distan ne desparte? Cel puin cteva sute de ani lumin. nchipuie-i c s-ar realiza un contact. Ce fel de dialog e posibil ntre nite fantome? Cnd mesajul nostru va fi captat, noi nu vom mai exista de mult. Sau e foarte probabil s prindem semnale dintr-o lume, poate, complet disprut, n orice caz cu secole mai btrn dect cea care le-a trimis. Cine s in evidena miliardelor de mesaje risipite n Cosmos, ca unul dintre ele, cndva, s capete un rspuns? E misticism curat adugase dezgustat, i tcu. Hugo riscase o ntrebare: S renunam atunci la orice ncercare de a intra n comunicare cu alte lumi? Nu! protestase Frenkian, i ochii lui negri licritori se aprinseser brusc, mai tare ca de obicei. Atunci? insistase Hugo. Frenkian ezitase o clip, apoi l luase de bra, cu un gest familiar neateptat i ncepuse s vorbeasc, persuasiv, ca i cum ar fi expus o lecie. Era uor de ghicit ns, din struina pe care o punea s se fac neles cit mai bine, c nu prezenta o pur ipotez teoretic, ci c-i destinuia nite preocupri secrete, obsesive. Vezi, pornise el s vorbeasc de ce alte universul trebuie s fie neaprat situate la distane infinite? Dac spaiul are o curbur, orict de mic ar fi ea, la infinitatea lui, ne poate furniza cele mai formidabile surprize. nchipuie-i un mr n care un vierme a spat o galerie foarte ntortocheat, consumndu-i aproape integral substana. Fii acum atent! Reprezint-i alt vierme, care face aceeai operaie, neintersectnd ns niciodat prima galerie, ci ngduindu-i doar s-o ating n anumite puncte infinit vecine. Mrete enorm mrul i las-i pe ambii lui locuitori la proporiile lor insignifiante. Fiecare se gsete n cte un spaiu curb infinit; amndou galeriile se afl n interioritatea mrului, rmn ns absolut separate, sunt universuri mbrcate unul cu altul, fr a avea ntre ele vreo comunicare. Dar bag de seam: n anumite puncte sunt tangente. De ce n-ar cuprinde i cosmosul astfel de lumi paralele, n infinitatea lui i n micimea noastr? Exemplul cu viermii adugase sarcastic nu l-am ales ntmpltor.

Hugo l urmrise uluit. Logicianul i prsise calmul. Vocea i se nclzise, cptase un ton confesiv, abia mascat. Deci lucrurile stau aa, continuase el dup cteva momente de tcere lumile cu care cutm s intrm n contact sunt, i dai seama, foarte aproape de noi. Exist puncte ale spaiului unde ele ne sunt pur i simplu tangente. Problema e s descoperim adevrata cale de comunicare i pentru aceasta toate observatoarele noastre radioastronomice nu servesc la nimic. Eu cred i aici n vocea lui Frenkian ptrunsese o not grav c mesajele din alte universuri, umplu existena noastr cotidian. Dar nu tim s le recunoatem i s le descifrm. Uite, adusese el un exemplu: coincidenele. Caut nite nsemnri printre hrtiile de pe birou. Nu le gsesc. M enervez. Intru dup cteva minute in buctrie s-mi fac o cafea. Descopr pe mas o carte lsat, nu tiu cum, acolo. O rsfoiesc: in ea e hrtia cu notiele cutate. Cineva m oprete pe strad; vrea s tie unde e cinematograful Marconi. i explic, mai fac civa pai s iau ziarele, le deschid. Ce-mi sare n ochi? Un articol comemorativ despre Marconi, cu fotografia lui. Ai s spui: astea sunt prostii!. Poate, dar din cele mai vechi timpuri, oamenii n-au ncetat s cread c astfel de coincidene ascund semne secrete, mesaje misterioase, prin care puteri supranaturale vor s ne anune ceva. Erau socotite avertismente ale zeilor sau ale destinului. Nu te alarma, nu m-am ntors la asemenea credine copilreti. Dar trebuie s admii c n ele e o presimire obscur a formelor prin care alte lumi ncearc s comunice cu noi. tiu, mesajelor acestora, oamenii, n vechime, le-au atribuit o origine transcendental. Pe mine nu m sperie ns cuvintele. Rein c omenirea a avut mereu sentimentul unui apel permanent pe aceast cale dintr-o zon extraterestr i faptul m tulbur profund. S consider c nu exprim altceva dect o credin naiv? Sperana ns de a descoperi n zgomotele pe oare le receptm la staia noastr astronomic nite mesaje ale altor universuri i se pare mai ntemeiat? Hugo, stupefiat de aceste mrturisiri neateptate i amintea foarte bine rmsese nti cteva minute amuit. Apoi, ea i cum raionamentul lui Frenkian l-ar fi convins, cu toate c nu reuise dect s-l uimeasc prin natura insolit a ipotezei, risc timid o ntrebare: i e posibil s se obin ceva pozitiv, tiinific, pe aceast cale? tiu i eu?! rspunse Frenkian, dup cteva clipe de ezitare. S zicem c am lua ce i-am spus, n serios... Se vedea c vrea s lase afirmaiile pe care avea de gnd s le fac ntr-un cmp pur virtual. Ar trebui s confirmm nti receptarea acestor mesaje. Ne trezim, de pild, n faa unor coincidene. Caracteristica lor e c sunt rare, c nu se produc cu o anumit regularitate. S cutm atunci intenionat s le repetm. Ar fi o cale de a arta c le considerm nu lucruri ntmpltoare ci ncrcate cu un sens. M trezesc, s presupunem, ntr-o noapte la ora dou, nu tiu datorit crui fapt. M uit n jur. Nimic neobinuit. Bag ns de seam c suntem n 2 august. E de ncercat atunci urmtoarea experien: noaptea urmtoare fac tot posibilul s m trezesc la ora 3, cealalt la 4 i aa mai departe. E stupid, recunosc, dar i-am dat doar un exemplu; sigur c se poate gsi i ceva mai inteligent. Ei, dar am btut destul cmpii! conchisese Frenkian. Hai, mai bine s ne culcm! Hugo reconstituia acum exact conversaia. Era curios ct de bine i amintea toate detaliile ei. Realitatea era c refleciile bizare ale lui Frenkian l intrigaser profund, dei atunci le socotise doar nc una din interveniile paradoxale cu care logicianul i obinuise amicii. Cuvintele se pstraser toate undeva n subcontient i ieeau de ast dat la suprafa, trgnd dup ele o umbr amenintoare. Hugo adormi trziu i vis ntreaga noapte camere vide, coridoare lungi fr ieire, scri ntortocheate care nu duceau nicieri. * A doua zi, spre sear, puse capt ezitrilor cu care luptase pn atunci. Cum se ntunec, porni spre locuina lui Frenkian. Nu ddu nainte nici un telefon, nvingndu-i orice reinere dictat de bunele maniere. Ajunse pe strada unde sttea logicianul; se opri numai cteva secunde n faa cldirii: era un bloc mic, doar ou patru etaje. Ferestrele apartamentului pe oare l ocupa Frenkian le cunotea bine, una a biroului era luminat. Blocul nu avea lift. Urc hotrt scrile i se opri la ultimul cat, gfind puin.

Regsi ua cu numele amicului su, gravat pe o plcu de alam nnegrit, i sun lung. Nu rspunse nimeni. Atept un pic i sun nc o dat, mai apsat. Iari tcere. La al treilea rit insistent al soneriei, auzi o micare. Apoi pai, nehotri, n sfrit nchiztorul Yale al uii se rsuci i in ntredeschiderea ei apru Frenkian. Era neras de cel puin o sptmn, avea o figur speriat, ochii mrii i obosii de nesomn. Rmsese n prag i nu-i poftea musafirul s intre, ca i cum ar fi avut de ascuns nuntru ceva ruinos. Privirile lui zpcite i jenate spuneau totul: vizita i producea o vdit neplcere. Hugo se fcu a nu bga n seam ceea ce srea n ochi i spuse cu o afabilitate prefcut: Treceam pe aici i am vzut lumin sus. Ia s urc puin, m-am gndit... Frenkian zmbi i bigui abia inteligibil: Sigur, sigur!. Apoi, temtor, clcndu-i parc peste inim, deschise ua il invit pe Hugo n cas. Avea gesturi ciudate, ca i cum ar fi fost urmrit foarte atent de cineva i el dorea s nu-l contrarieze n nici un chip. Dup ce-i lu plria i o puse n cuierul din vestibul, Frenkian i conduse inoportunul oaspete n birou i-l rug s ia loc. Se aez i el, dar tot att de stnjenit, executnd cu o anume grij temtoare fiecare micare. Bineneles, acestea erau perceptibile pentru cine,1 cunotea ndeaproape. Altfel, se purta ca orice gazd politicoas. S-i dau ceva de but! rosti mecanic, trezit parc din vis. Se ridic, nu prea sigur de el, privind vag anxios n dreapta i n stnga, pe urm brusc, cu nite micri mult mai fireti, porni ctre colul umbrit al camerei, de unde aduse pe un platou o sticl i dou pahare. i aminti c nu luase ghea i refcu drumul. Acum se purta degajat, dei ochii i trdau, pentru cine-l studia atent, aceeai, secret teroare. Turn, atept ca Hugo s dea pe gt prima nghiitur i deveni dintr-o dat volubil. Vorbea ntruna fleacuri despre membrii grupului lor, cu o neobinuit dispoziie la plvrgeal, ca i cum nimic insolit nu ar fi survenit ntre timp. Pe Hugo l stpnea ns un sentiment greu explicabil. Din clipa cnd intrase n apartamentul lui Frenkian i apoi, urmrindu-i comportarea ncurcat, nu-i putea alunga o impresie obscur care se inea scai de el. Unde trise o senzaie asemntoare? Da i amintea acum cnd i vizitase cndva un nepot ajuns n pucrie. Biatul fcuse o dobitocie, ajutase nite prieteni s spele putina din ora. Apoi reieise c erau amestecai ntr-o chestiune foarte murdar. Cu putiul discutase, rugat cu lacrimi n ochi de maic-sa, la vorbitorul nchisorii. Exact asta era senzaia pe care i-o trezea, fr voie, tot ce fcea Frenkian. Omul se purta ca i cum priviri severe i scruttoare l-ar urmri necontenit i el ar cuta s nu dea nimic de bnuit, spre a putea strecura o comunicare secret, cnd paznicii necrutori ar slbi o clip atenia concentrat asupra convorbirii lor. De unde luase natere n mintea lui aceast imagine? Reaciile, tonul vorbirii i mai ales privirile de fiin hituit ale lui Frenkian i-o resuscitaser. Curnd cpt o confirmare c are o intuiie incredibil, dar exact a situaiei. Lumina lmpii de pe birou se voal uor cteva secunde. Pn s revin curnd la intensitatea normal, Frenkian i opti, gtuit de emoie: Nu da nici un semn de uimire la orice s-ar ntmpla. F-te c eti familiarizat cu toate. Lucrul are o importan capital, existena noastr a tuturor e n joc, crede-m!. La fel i-a transmis i nepotul su o rugminte uierat, s comunice neaprat prietenei sale o fat cu moravuri cam libere doar att: car-te ct mai iute din ora!. Dup ce reuise s articuleze extrem de repede acest avertisment, Frenkian i relu mina dinainte i continu trncneala, pe care o ntrerupsese, ca i cum nimic n-ar fi intervenit. Dei, venind, se atepta oricum la lucruri neplcute, Hugo simi trecndu-i un fior rece prin ira spinrii, li lipsea o doag lui Frenkian? Era ntr-adevr cineva alturi i-l pndea? De ce i era propriu-zis att de fric? Nu nelegea nimic, dar instinctiv accept jocul. Chiar dac a nnebunit se gndi e mai bine s m prefac c-i dau dreptate. Afi i el o figur destins i ncepu s nire, la rndul su, verzi i uscate. Se lans ntr-o poveste interminabil cu o vecin a lui, mare iubitoare de pisici; strecur o brf inocent despre amicul lor, doctorul. ntinse cletele s ia un cub de ghea. Pe farfurioara adus de Frenkian erau cinci rock-uri. Ls unul s cad n pahar i, n clipa aceea, observ c numrul bucilor de ghea rmsese neschimbat. M-am zpcit i zise cu toat istoria asta trsnit, nici nu-i de mirare. Am numrat greit! i ca s

se verifice mai bine lu nc un cub. Pe farfurioar rmseser acum tot cinci rock-uri! constat de ast dat fr putina s se fi nelat. O stupefacie imens, amestecat cu fric, l cuprinse, dar i aminti avertismentul lui Frenkian i nu ddu nici un semn de surpriz. Ba, stpnindu-i emoia care se temea c-i va opri sufocat vocea n gtlej, l ntreb pe logician: S-i pun i ie ghea?. La semnul aprobativ din cap al lui Frenkian, lu cu cletele, pe rnd, dou cuburi i le ddu drumul n paharul prietenului su. Fu foarte atent i pstr o prefcut indiferen, cnd constat, uluit, cum prevzuse, dar nu voise s cread, c n farfurioar rmseser tot cinci buci de ghea. Era s exclame: Ce scamatorie mai e i asta?, dar i muc limba. Frenkian ridic de pe mas paharul, bu, apoi l aez din nou jos. i gsi, ns, un loc imposibil observ consternat Hugo exact acolo unde sttea sticla. Nu se auzi clinchetul care era de ateptat s nsoeasc gestul necugetat. Paharul strbtu, fr nici o rezisten, pereii sticlei, ca i cum aceasta ar fi fost alctuit din aer. Acum amndou obiectele edeau cumini pe acelai loc. Paharul se vedea ntreg prin sticl, nchipuind o bizar pnz real de Magritte, o variant la Vacanele lui Hegel. ntmplarea l fcu pe Frenkian mai volubil, sporindu-i falsa bun dispoziie. i nfund meticulos cu tutun pipa, o aprinse i ncepu s pcie satisfcut din ea, prnd a nu da nici o atenie miracolului petrecut sub ochii si. Cteva minute mai trziu, ntinse mina fr s tresar i lu blazat paharul din sticl, ca i cum era obinuit de mult s vad materia obiectelor solide ntreptrunzndu-se. Dup ce sorbi l aez jumtate afar, cu o egal indiferen. Hugo, orict de ngrozit era, pstr acelai aer calm, adoptat instinctiv, zmbi la o vorb de spirit a lui Frenkian, apoi i fcu curaj i rse chiar. Un sentiment obscur i spunea c amicul su caut s pcleasc pe cineva. Cui trebuia s i se joace o asemenea fars idioat? Cu ce scop? Hugo nu nelegea, dar privirile terorizate ale lui Frenkian n clipa cnd optise curioasa rugminte fuseser teribil de elocvente i continuau parc s-i reclame o complicitate secret. Atta pricepea, sau mai mult intuia: Frenkian l implorase s participe la o comedie jumtate imbecil, jumtate sinistr i Hugo convenea s o joace pn la capt, cu orice pre. ntri, prin cteva hohote sonore, nota glumea a convorbirii. i turn cu gesturile cele mai fireti alt pahar de whisky. Ii veni n clipa aceea ideea s-l conving pe Frenkian c nu mai trebuie s aib nici o grij pentru ct de bine tie el, Hugo, s se adapteze bizarei situaii. Aez paharul de whisky, apsndu-l uor, pe braul fotoliului. Atept, nu fr o emoie secret, rezultatul. Previziunea i fu, ns, confirmat. Paharul se nfund pe jumtate n lemn, ca i cum ar fi intrat n cear moale, i rmase fixat acolo. Hugo rsufl uurat; o scnteie n ochii lui Frenkian i semnaliz c acesta pricepuse perfect despre ce e vorba i l felicit pentru idee. Discuia continu. Frenkian i spuse deodat, fr nici o legtur cu ce vorbeau: Formidabil! Acum am marcat iari, i avem trei goluri avans!. Se referea, evident, la meciul pe care-l susinea tocmai atunci, n deplasare, echipa de fotbal a orelului lor. Hugo era s-l ntrebe de unde tie, dar Frenkian nu-i ddu timpul s comit gafa i adug cu tonul cel (mai linitit: Nu m-a rbdat curiozitatea i am aruncat un ochi pe teren, n timp ce vorbeam; pcat c ai pierdut aa ceva! A fost un gol extraordinar! Nu-i ncheie bine tirea care, dup cum fusese comunicat, putea fi luat drept o expresie a demenei pure, cnd lumina vibr din nou, de ast dat pentru mai lung vreme. Frenkian prea foarte exersat n aprecierea momentelor prielnice comunicrilor nesupravegheate. Emise nti un fel de he-he! jubilativ, terminat cu exclamaia: Nu putei pstra contactul mai mult de dou ore, orict o facei pe grozavii!. Apoi, iari, grbindu-se, n fraze telegrafice, porni s-i dea lui Hugo un supliment serios de informaie. Ceea ce se putea alege din relatarea repezit era absolut elucubrant. Dac nar fi fost martorul ntmplrilor precedente, Hugo trgea, sigur, o singur concluzie indubitabil: paranoia, cu toate simptomele ei, i ntr-o faz avansat. Dar i amintea bine cum nfipsese paharul n braul fotoliului. Numrase de cteva ori rocks-urile, ca s aib certitudinea c nu avusese o simpl iluzie. Repetase pe urm gestul i constatase faptul de necrezut cu ochii si proprii. S fie oare victima unei halucinaii? Auzea ns distinct glasul lui Frenkian, istorisindu-i eliptic, ca s ctige ct mai mult timp, o

poveste abracadabrant. ...Fcuse experiena de oare i vorbise, atunci, pe strad... Da, de mai multe ori... Abia acum o sptmn i reuise... Nu, nu primise nici un rspuns de la ei... Dar se stabilise contactul. Camera lui a devenit un coridor ntre ei i lumea noastr... Cine sunt?... Nu tie... Au, ns, puteri nfricotoare... A avut ocazia s-i dea singur seama... Sunt n stare s modifice legile fizicii, ba chiar s contrazic axiomele matematice... A vzut doar cu ochii lui... i ce e mai ngrozitor insist febril Frenkian nu ne vor deloc binele. E exclus orice ndoial!... S-a convins pe deplin. Tot ce fac, scamatoriile astea, au o unic int... Caut s afle ce tim noi, ct suntem de puternici... Ne testeaz, nelegi? Vor s descopere la ce act al lor vom fi surprini, ne vom arta uluiala, ca s foloseasc o arm fa de care nu vom putea opune nici o rezisten... Sunt i lai, ticloii!... izbucni cu o ur nestpnit. in s evite orice risc... Plnuiesc o invazie e un lucru care sare n ochi... Cine tie ide cnd o pregtesc! i eu, imbecilul, le-am oferit ocazia nesperat s-i ia toate msurile de precauie cu putin i s mearg la sigur... Dar nu sunt ei chiar att de tari pe ct se cred. Dovad c trebuie s ntrerup contactul din cnd n cnd... Probabil, le cere o cheltuial de energie prea mare... spuse ntorcnd ochii speriai spre lampa care fila. De aceea i stau aici nchis. Joc teatrul sta de o sptmn, fr ntrerupere. M prefac c toate minunile lor m las rece, c sunt lucruri de mult tiute i rstiute la noi, intrate n uzan zilnic. Ca i cum ar fi vorba de aprinderea unui chibrit... sau, mai puin... de rostogolirea unei buturugi la vale!... M supraveghez ncontinuu s nu manifest nici o surprindere constatabil prin vreo reacie necontrolat. Poate i voi descuraja... Nu tiu ct o s mai rezist, m pndesc i noaptea... dar trebuie... E soarta lumii ntregi n joc, i dai seama? mai apuc s spun Frenkian cu obrajii ncini de febr i cu o privire fix, exaltat, cnd filatul lmpii ncet i lumina deveni iar egal. Hugo, cu toate c era aproape ncremenit de groaz, reintr automat n rol. Gndurile care i se nvlmeau nebunete n minte, le amna mereu pentru mai trziu, ncordndu-i voina ca pe un arc. Readopt, ca prin reflex, masca indiferenei i, cufundndu-se adnc n fotoliu, porni s vorbeasc mult, fr oprire, cu o senzaie surd c se descarc astfel. n biroul lui Frenkian intervenir, ntre timp, numeroase alte ntmplri extraordinare. Se fcu pentru cteva minute zi, la geam apru lumina soarelui. Apoi, brusc, odaia intr n noapte. Lichidul, turnat din sticla de whisky, iei pe gtul ei i o apuc n sus ca o tij. Hugo o ndoi, imperturbabil, n jos, ndreptnd-o fr nici o tresrire ctre pahar. O carte, de care pomeni Frenkian, iei din raft i veni grbit, plannd prin aer, la el, aezndu-i-se domol n palm. Logicianul cut pasajul amintit, i-l citi lui Hugo i pe urm trimise volumul napoi n bibliotec. Cei doi prieteni i continuau netulburai conversaia, fr s acorde nici o atenie miracolelor fizice care se desfurau n jurul lor. Ba Hugo, cuprins parc de un curaj al desperrii, inventa mereu alte acte imposibile i le executa cu aerul cel mai natural, ca i cum le-ar fi svrit la tot pasul. Dup o vreme se ridic, li strnse mna lui Frenkian, punnd un plus de cldur n gest, ca o ncurajare. Porni ctre vestibul, urmat de gazd. Fcu civa pai ctre u, dar, cu ultimul, cnd se pregtea s o deschid i s plece, se trezi instantaneu la captul opus al ncperii, parc ar fi mers de-a-ndaratelea. Mna, cu care inteniona s-i ia plria, i rmase ntins ridicol n aer. l zri pe Frenkian, rmas singur lng u, i totul se petrecu att de repede i de absurd, nct faa lui Hugo mrturisi, fr voie, o perplexitate absolut. Pe gur, i iei un la dracu nciudat. i reveni abia dup o clip, mprumut iar zmbetul destins. opti un ce nuc poate fi omu', i ncepu s fac linitit pai egali ndrt, nemirndu-se c acum se apropia de u. i lu plria i, tot surztor, degajat, nainte de a pleca, i mai spuse o dat la revedere lui Frenkian. Acesta rmsese ns intuit lng cuier. Avea chipul alb ca varul. n aceeai clip, lumina din biroul de alturi fil iari foarte lung. Hugo i pstra aerul zmbre, cutnd parc s compenseze printr-o jovialitate sporit secunda penibil anterioar. Nici un muchi, pe faa mpietrit a logicianului, nu clinti ns. Cu o voce strivit de sentimentul dezastrului iremediabil, Frenkian zise abtut doar att: Acum e inutil i se nchise ntr-o tcere mormntal.

EXPERIENA
Uagandugu, 2 oct. 3141

Stimate Domnule Povuitor Special, V rog n primul rnd s m iertai pentru timpul preios pe care vi-l rpesc cu lectura memoriului de fa. Ceea ce mi-a dat, totui, pn la urm, curajul s m adresez d-voastr personal este convingerea profund c nu pregetai niciodat s dai ascultare problemelor de interes obtesc, orict osteneal ar cere ele. Am redactat de mai multe ori prezentele rnduri, spre a le imprima o concizie maxim, cunoscnd mulimea i nsemntatea ocupaiilor consacrate binelui nostru, al tuturor, treburilor majore, absorbitoare crora v smulg. Dac expunerea mea a ieit prea lung, fii ngduitor i scuzai-m; m-am strduit s atern pe hrtie strictul necesar i att; exist ns numeroase lucruri asupra crora am fost nevoit s strui, altfel ar putea cpta o interpretare greit i n-a vrea, sub nici un cuvnt, s se ntmple aa ceva. Ca lucrtor pe trmul tiinei, am avut deseori prilejul s constat ct btaie de cap reclam stabilirea exact a adevrului. Nu pretind a fi deintorul lui, ncerc doar s v furnizez toate informaiile pe care le posed, ou ncredinarea absolut c, datorit perspicacitii, experienei i perspectivei dumneavoastr superioare, vei putea judeca mult mai pertinent faptele. Acolo unde datele verificabile mi lipsesc, m-am ferit s fac afirmaii categorice, permindu-mi s emit nite ipoteze. Luai-le, deci, v rog, ca atare. Dar s trec la chestiune: este vorba de nenorocirea care a avut loc cu prilejul expediiei Vega, provocnd moartea colegului meu, biofizicianul Karl Wiesengart. Nu m gndesc nici o clip s pun la ndoial modul scrupulos n care a fost cercetat cazul. Colaboratorii dumneavoastr apropiai au lucrat, ca ntotdeauna, excelent, cu o ireproabil vigilen. ntmplarea a fcut, ns, ca unele fapte s le tiu eu singur i, dei le-am menionat n declaraiile mele, poate nu au ctigat destul relief pentru a atrage atenia meritat asupra lor. Vina mi aparine, aadar, exclusiv mie. Am reflectat ulterior ndelung la amnuntele menionate i m simt dator s vi le comunic neaprat, cu sublinierile respective, ntruct nu a vrea s risc a primi vreodat reproul de a fi ascuns ceva anchetatorilor. in s v mprtesc chiar i gndurile cele mai intime pe care imaginaia mea, poate, prea mult, le isc, doar aa reuind s am contiina pe deplin mpcat. mi ndeplinesc astfel obligaiile de cetean devotat n ntregime elurilor nalte ale societii noastre. Cum tii, Karl Wiesengart a fost gsit mort, n dimineaa de 16 august a.c., cu capul zdrobit sub enorma pres hidraulic din laboratorul expediiei Vega. Ancheta a stabilit c avusese loc un accident, nestrin de anumite tulburri nervoase, pe care le trdase anterior colegul meu. Tocmai asupra acestui punct din urm doresc, cu voia dumneavoastr, s v rein puin mai insistent atenia. Pe Wiesengart l-am cunoscut, aa cum am declarat, abia cu ocazia expediiei Vega. Nu am avut cu el nici un fel de relaii nainte. I-am ignorat complet existena, venea de altfel din alt centru. Nu mi-a fost prieten, repet aceast precizare fcut i la anchet, dar recunosc c n timpul expediiei mprejurrile ne-au apropiat oarecum. Era un om nesociabil. Politicos, sritor chiar, cteodat, ns retras. Evita micile noastre petreceri colegiale, mai cu seam pe cele zgomotoase care te mping la intimiti. Poate suferea de neurastenie; medicul psihiatru din comisia de anchet a tras aceast concluzie. Nu m ncumet s o pun n discuie, mi lipsete competena i sunt o fire disciplinat, obinuit s respecte opiniile autoritilor. E adevrat c Wiesengart prefera s rmn adeseori, prelungindu-i peste orele din program, cercetrile n laborator. Se arta i foarte puin vorbre pot s o confirm ba chiar prea nu o dat absent, cnd vorbeai cu el. Rspundea mecanic la ntrebri i oricine putea observa c anumite gnduri ale lui nu-i ddeau pace nici o clip. MIE MI-A VORBIT, NS, DE ELE. La nceput pe ocolite, apoi

cu pasiune i un soi de ndrtnicie. I se aprindeau obrajii de albinos, cnd trecea la acest subiect, gesticula, ducea mereu o mn prin prul lui blond i rar, scotea ochelarii, le tergea nervos lentilele i-i aeza iar pe nas, relua identic operaia, dup cteva minute, uitnd c abia o executase. Era stpnit, indiscutabil, de nite gnduri obsesive. Natura lor, ns, nu mi se pare a fi fost neaprat schizoid, chiar dac lsa aceast impresie la prima vedere dai-mi voie s vi-o spun, cu toat modestia, Domnule Povuitor Special. Wiesengart mi-a mprtit ce importan covritoare acorda expediiei Vega: Sunt la o vrst, mi-a mrturisit el, cnd nu mai pot spera s am nc o dat o asemenea ans. Pn acum, tii prea bine, toate expediiile care au urmrit s descopere forme de via pe alte planete au nregistrat doar eecuri. Numrul proiectelor cu aceast int a sczut considerabil n ultimele decenii. Urmtoarea expediie e prevzut abia peste optsprezece ani. Atunci, voi fi un om prea btrn ca s m mai trimit cineva n Cosmos. nelegi de ce in s-mi verific ideea mea acum, oricte eforturi m-ar costa. Asta mi rspunsese la observaia pe care i-o fcusem c rmne nchis n laborator, ore ntregi, dup terminarea programului. Reproul meu pornea, nendoios, dintr-o grij colegial pentru sntatea lui, dar avea ca scop v asigur i s restabileasc respectarea regulamentului intern al expediiei, nclcat astfel de Wiesengart. Putei verifica oricnd sinceritatea spuselor mele. n cutia secret pentru reclamaiuni, instalat la bordul navei, vei gsi faptul, semnalat de mine prin patru note informative, repetate, din 28 VII, 2 VIII, 5 VIII i 12 VIII. Avei mijlocul s controlai c ceea ce afirm este purul adevr. Wiesengart participase anterior, dup cte am aflat, la nc ase expediii. Pe Vega, studia mineralul acela albicios, cu vine verzui, necunoscut i ntlnit acolo pentru ntia oar. Adunase, din cele mai ndeprtate coluri ale planetei, o grmad de roci i le supunea la diferite experiene. Wiesengart credea n teoria vieii inteligente a materiei anorganice. tim c teza aceasta a fost combtut ca greit i duntoare de toate forurile noastre tiinifice majore. Eu, personal, nu o mprtesc ctui de puin, aa cum am i declarat la anchet. Am luat chiar, prin cteva articole, menionate n anexa memoriului, poziie mpotriva mai sus-menionatei teorii. Orice argument nou, adus n sprijinul unei ipoteze tiinifice, socotesc c merit, totui, ascultat, cu condiia, bineneles, de a fi supus apoi examenului critic riguros. Strict atta libertate mi-am luat i eu fa de ideile lui Wiesengart, dup cum stau dovad aceleai note informative, amintite nainte, fapt asupra cruia insist, fiindc n-a vrea s rmn, fie i vreo vag ndoial, asupra corectitudinii comportrilor mele civice. Wiesengart era ceea ce se numete une tete brulee, stimate Domnule Povuitor Special. El avea convingerea c viaa, chiar inteligent, ar putea lua natere i atinge o dezvoltare nestnjenit chiar sub form anorganic. Sigur, nu afirma asta de-a dreptul, pstra atta pruden ca s evite nclcarea flagrant a articolelor 219 i 220 din codul nostru tiinific, fiindu-i probabil prezente n minte rigorile lor penale. Dar, n discuiile pe care le-am purtat, mi-am dat seama c tindea s mping supoziiile sale ctre aa ceva. Dup tragicul eveniment, am cutat cteva lucrri din tineree, inclusiv teza de doctorat a lui Wiesengart, toate scrise iniial n idiomul regiunii de unde colegul meu provenea, pn au cptat viza traducerii n limba tiinific mondial. Textele, dac v vei da osteneala s le parcurgei, prezint nuane semantice semnificative, care au disprut n versiunea publicat. Idiomul lui Wiesengart distingea prin dou prefixe diferite verbele destinate a indica o serie ide reacii ale materiei organice i anorganice. Autorul a recurs ns, adeseori, n asemenea cazuri, la o terminologie arhaic spre a ocoli marcarea deosebirii. Ceea ce s-a petrecut mi ntrete presupunerea c o fcea, nc de pe atunci, intenionat, din cauza credinei sale nemrturisite. (V dau n anexa memoriului de fa suficiente exemple pentru edificare). n seara de 15 august, noi, membrii expediiei, am tras un mic chef inocent. Comandantul ne-a fcut tuturor cinste (aflase cu cteva ore nainte c soia lui i nscuse o feti); Wiesengart 1-a felicitat clduros pe bucurosul tat, dar a cerut voie s nu ia parte la petrecerea improvizat, invocnd o durere groaznic de cap. Totul a fost ns un pretext, ca s poat reveni n laborator, aa cum a constatat apoi ancheta.

Noi, poate, am ntrecut puin msura cu butul i am fcut prea mult zgomot, cntnd ct ne-a inut gura ce ne venea prin cap. Fr vreo intenie rea, din pur bucurie camaradereasc, v rog s credei, Domnule Povuitor Special. Se i rdea n hohote, mai ales cnd copilotul echipajului, un biat foarte simpatic, dar lipsit complet de ureche muzical, ncerca s ia notele nalte. Lucrurile n-au degenerat nici o clip, rmnnd n limitele decenei v dau cuvntul meu de onoare. Vociferrile, rsetele i corul ne-au mpiedicat s auzim c se lucra n laborator. Petrecerea a durat cam pn dup dou noaptea, cnd toat lumea a plecat la culcare. Ameii, am adormit ndat i somnul adnc ne-a fcut s nu observm absena lui Wiesengart, pn a doua zi diminea, ctre ora 10. Ancheta a stabilit c accidentul s-a produs la 3 1/2 noaptea. Wiesengart lucrase n laborator, singur, aproape cinci ore. Au fost gsite, cum tii, fiele experienelor sale. Ceea ce a surprins comisia de anchet era natura ciudat a cercetrilor Iui. Wiesengart supusese mineralul necunoscut la nite probe banale, duritate, temperatur de topire, greutate. Repetase ns, parc maniacal, identic, experienele respective de sute i sute de ori, notnd mereu contiincios aceleai i aceleai rezultate. Doar la intervale foarte mari, introducea brusc cte o schimbare. Asta a fcut-o, n total, de optsprezece ori n cinci ceasuri. ase din rezultatele experienelor modificate sunt ncercuite cu rou. Curios, cifrele obinute le repet pe cele anterioare, dei datele operaiei au fost altele. Dintr-o asemenea activitate fr noim i diversele informaii culese cu privire la comportrile lui autiste, comisia de anchet a tras concluzia c Wiesengart i pierduse minile. Cine tie ce alt aciune aberant 1-a mpins, ca urmare, cu capul sub presa hidraulic. nc o dat, nu intenionez s arunc vreo umbr asupra muncii serioase pe care a dus-o comisia de anchet, trei sptmni. Toate faptele pledeaz n favoarea concluziilor trase de ea. Dar, neacordnd destul importan anumitor lucruri, cunoscute numai de mine, era firesc s considere totul un accident regretabil, datorat minii deranjate a victimei. Mult stimate Domnule Povuitor Special, nu-mi luai n nume de ru dac ndrznesc s v sugerez i o alt explicaie posibil a ntmplrii funeste. in cu tot dinadinsul s v aduc la cunotin i aceast ipotez, mai ales pentru consecinele extrem de grave la oare ne-ar sili s reflectm, n cazul confirmrii ei. Eu m-am ntrebat mereu ce sens aveau experienele copilreti ale lui Wiesengart. mi vei obiecta c e o strdanie zadarnic s caui o logic preocuprilor unei mini scrntite. Aa este, dar v mrturiseam, cu ngduina dumneavoastr, ndoielile mele n aceast privin. L-am cunoscut pe Wiesengart mai ndeaproape ca oricare altcineva dintre membrii expediiei. Nu-mi era prieten, afirm rspicat nc o dat. Dar o anumit intimitate se crease ntre noi, i ea mi permite s apreciez poate mai exact starea mintal a colegului meu. Wiesengart avea, probabil, o idee fix, sunt ultimul s contest faptul, apucase pe o cale greit i se ncpna s o urmeze iari, admit, dar credei-m nu era nebun. Sunt departe s-mi arog competene superioare colaboratorilor dumneavoastr atitrai n materie psiho-patologic. Totui, nimic nu m-a mpins vreo clip s-l consider pe Wiesengart nebun, n ciuda ideilor sale stranii. Eu am examinat cu o deosebit atenie i acribie fiele experienelor lui. ELE AU O LOGIC, nu-mi luai afirmaia n nume de ru, stimate Domnule Povuitor Special. Conform convingerilor sale, greu credibile, Wiesengart socotea c rocile pe care le cerceta s-ar putea S-L NELE. Atribuindu-i via i chiar inteligen, nu era exclus ca mineralul albicios cu vine verzui s rspund intenionat inert experienelor, spre a-i ascunde, printr-o viclenie prevztoare, nsuirile. Ipoteza e PERFECT LOGIC, precum vedei, Domnule Povuitor Special. Wiesengart urmrea s surprind n mineralul de pe Vega fiina vie, capabil s se apere prin reflexivitate. De aceea repeta maniacal nite experiene elementare i, deodat, le schimba pe neateptate datele. Voia, introducnd o obinuin, s deruteze presupusa atenie ncordat a materiei gnditoare. Mineralul rspundea la fel, dei condiiile experienei se schimbaser. Prin urmare, reaciile lui nu erau inerte, totdeauna egale cu ele nsele, n aceleai situaii, ci INTENIONATE. Stimate Domnule Povuitor Special, faptele m oblig s recunosc c n ase

rnduri Wiesengart A I REUIT S DEMONSTREZE TEZA SA, orict ar prea ea de trsnit. De aceea ncercuise cu rou rezultatele respective. Materia gnditoare, la pnd, din mineral, fusese surprins, de mai multe ori, n clipe de neatenie. Suntei sigur ndreptit s m ntrebai mi dau seama cum explic ce s-a ntmplat ulterior? Aici, trebuie s spun deschis, mi lipsesc alte fapte dect moartea fioroas a lui Wiesengart. Tot ce urmeaz rmne ipotez pur i v rog s o considerai ca atare. Dar lucrurile, chiar dac par nnebunitoare, CONTINU S AIB O LOGIC. Raionamentul meu m conduce la bnuiala c, n laborator, odat experiena reuit, s-a petrecut ceva groaznic. De fapt, ce demonstrase Wiesengart? C e o amgire s ne bizuim orbete pe experienele noastre asupra materiei anorganice, ntruct rezultatele lor ar putea fi dictate i de o formidabil iretenie. Teoretic, mineralul albicios, cu vine verzui, nu jucase NEAPRAT un rol special aici, mi permit s v atrag respectuos atenia, Deci, ORICE substan pe care ne-am obinuit s o numim inert ar fi... cine tie?... n msur s reacioneze la fel. NU ERA NEVOIE SA NE DEPLASAM PE VEGA CA SA AFLM AA CEVA. Experiena avea egale anse de reuit ntr-un laborator terestru, cu nite pietroaie oarecari. Wiesengart trebuia OBLIGATORIU s fac aceast deducie. Era un om de tiin i probabilitatea ivit l silea s gndeasc n continuare ca mine, cu siguran. Dar, imaginai-v acum, stimate Domnule Povuitor Special, la ce concluzii nfricotoare ducea raionamentul lui. Noi suntem deprini s privim istoria umanitii ca pe o necontenit aciune a oamenilor asupra naturii, cu ajutorul uneltelor. Ele sunt produsele iscusinei noastre, a fiinelor vii i inteligente, care le furim din materia inert. DAR DAC LUCRURILE NU STAU CHIAR AA? Ar fi oare imposibil ca o inteligen viclean, ascuns sub masca ineriei, s urmreasc o autoprelucrare, de care e incapabil singur? i atunci, bauxitele, linoxitele, pietrele, bronzul, arama, fierul sunt inteligene disimulate i mute, iar noi uneltele, determinate rbdtor i tenace s le prefacem n maini tot mai complicate i nzestrate cu nsuirile noastre. Ce sunt altceva roboii supraperfecionai, pe care i-am realizat n ultimul secol? i cnd materia anorganic va deveni astfel autonoma i NU VA MAI AVEA NEVOIE DE NOI, CUM NE VA TRATA OARE? Pot s jur c acestea au fost ultimele gnduri care i-au trecut prin cap lui Wiesengart. Nu sunt ele de natur s aduc la disperare o minte aezat, darmite una tulburat? fii de acord, Domnule Povuitor Special. Doar, sub acest raport, mi ngdui, cu toat modestia, s vd puin altfel lucrurile dect onorata comisie care a anchetat cazul. E exclus cumva ca Wiesengart SA SE FI SINUCIS? Calea oribil, la care a recurs, sfrmarea capului sub uriaa pres hidraulic, mie mi pare un indiciu. n minte, cu imaginea apocaliptic a OAMENILOR UNELTE, nelai i folosii spre auto nimicire, de materia aa-zis inanimat, Wiesengart a vrut s zdrobeasc, o dat pentru totdeauna, nsui lcaul reprezentrilor sale terifiante. i mai poate s se fi ntmplat ceva. Fac apel la nelegerea dumneavoastr superioar, Domnule Povuitor Special, ca s-mi admitei, mcar pentru o clip, o ipotez, pe care abia cutez s o formulez. Singur datoria de a preveni un eventual complot monstruos mpotriva ornduirii noastre umane, celei mai justificate, prin morala ei nalt, s stpneasc lumea, mi d curajul a v supune ntrebarea: DAC, TOTUI, WIESENGART AVEA DREPTATE? Nu putem ti, n acest caz, pn unde se ntinde controlul materiei anorganice asupra raionamentelor noastre. A neles mineralul albicios, cu vine verzui, la ce concluzii ajunsese Wiesengart? Dac da, faptul constituia o primejdie MORTAL pentru ntreg regnul anorganic din Cosmos. i atunci, colegul meu TREBUIA UCIS FR NTRZIERE, ceea ce s-a i ntmplat. M opresc aici, lsnd la aprecierea dumneavoastr avizat cuprinsul rndurilor de fa. Primii, v rog, expresia respectului meu celui mai profund. Asculttorul supus al

sfaturilor dumneavoastr nelepte. Elias M. Tabriz cercettor gradul II, la centrul biofizic Uagandugu

ISTORIA GENERALIZRII UNEI LEGI E greu de spus dac, pe Isaac Link, soarta l persecutase ntr-adevr. i altor oameni le fugise nevasta cu cel mai bun prieten. Apoi, soia lui Link nici nu era o podoab, att din punctul de vedere al frumuseii cit i al hrniciei, iar victima nefericitei ntmplri se recstori peste doi ani i lu o vduv trupe care gtea formidabil, era o excelent gospodin i avea i nite bani pui de-o parte. Isaac Link a trit ntr-o perfect armonie ca ea pn femeia i-a dat obtescul sfrit. Banii, adui n cas, i-au permis fostului funcionar al unei Companii de voiaj, unde lucrase aproape o treime din via, s njghebe cteva afaceri pe cont propriu. C ele ieiser prost, asta se mai ntmpl. Oricui i putea veni, n definitiv, ideea s vnd biciclete. Dac exact atunci aprur pe pia scooter-ele, aa ceva nu era vina nimnui. Link reui s scape de biciclete i se reprofil pe noul vehicul, firete cu pagube sensibile. O neans real fusese izbucnirea crizei energetice chiar n momentul cnd Link achiziionase optsprezece scooter-e de ocazie i velocipedul reveni la mod. Ca s fim drepi, avusese i un ghinion adevrat: familia ctig drept premiu, pentru aprovizionarea fcut cinci ani consecutiv dintr-o singur surs comercial, o main de splat vase, dup ce tocmai pltise ultima rat a celei cumprate cu economii sngeroase. Pe drept sau nu, Isaac Link se acri nainte de vreme. Cum l nemulumea vreun lucru, i ncreea enervat faa lunguia i exclama cu o imens scrb: asta-i legea porcriei universale! Trntea vorbele acestea n toate mprejurrile nefaste, cnd ieea la alegeri cte o pramatie, despre care el tia bine cte parale face, cnd rmnea pe jumtate neras, fiindc se oprea apa, cnd pleca la plimbare fr umbrel i se pornea din senin o ploaie zdravn, care-i uda leoarc hainele proaspt clcate. ntr-o asemenea stare de nemulumire profund mpotriva existenei, Isaac Link explic fiului su cel mai mic sensul legii mereu pomenite. Biatul avea, pe atunci, treisprezece ani, inea mult la tatl lui i, chiar dac nu nelese mare lucru din ceea ce el i spusese cu o adnc obid, un exemplu l izbise i-i rmase fixat n minte. Isaac Link era convins c lumea e ntocmit astfel nct oamenilor s le ias lucrurile altminteri de cum ar fi dorit dnii. ntmplrile fericite le socotea doar excepii de la regula ghinioanelor generale. Voind s bat n perete un cui care nimerise n ceva tare (o grind diagonal probabil), ciocanul i srise peste degete i bricoleurul improvizat pornise, strngndu-i mna lovit, blestemnd i bodognind, s nire diverse alte momente nenorocoase ale biografiei lui. Cu tot respectul purtat printelui su, Benjamin Link nu gsi faptele evocate prea edificatoare. nti c nu erau chiar att de concludente, cum am menionat i noi. Apoi, deoarece biatul avea o minte istea, simul observaiei dezvoltat i o anumit facultate de elevaie contemplativ (nsuiri care-l anunau pe viitorul scriitor), tnrul Benjamin bg ndat de seam c ghinioanele vieii tatlui su nu ndrepteau n nici un caz o generalizare. Isaac Link putea fi, eventual, urmrit de o neans sistematic; asta nu dovedea, ns, c, i pentru ceilali oameni, lucrurile au tendina s ias la fel. Exemplul care-l puse, totui, pe gnduri, fu cel al feliei de pine cu unt. Benny, biatule i amintea vocea plngrea a btrnului (l dureau sigur ru degetele izbite de ciocan) cum dracului i explici asta? Scapi o felie de pine cu unt din mn. Ei bine, cade totdeauna pe partea uns. Mereu aa, nct s se mnjeasc iremediabil. Niciodat altfel! Ba i pe pantaloni, dac, mai ales, sunt noi-noui. ine minte, Benny, biatule; asta-i legea porcriei universale.

Remarca gsi un ecou special n sufletul tnrului, pentru c o verificase el nsui de nenumrate ori. Cnd, mai trziu, ajunse scriitor, o folosi ntr-o replic sarcastic i avu succes cu ea, fiind gsit plin de haz. Cile travaliului artistic sunt complicate i ascunse. Benjamin Link i ctig o reputaie literar de prim ordin cu un roman, intitulat Ghinionitii. Critica l aez n linia literaturii existenialiste a eecului. Oricum, romanul (nu intrm n amnuntele episoadelor) era populat de diferii eroi care, sub o form sau alta, deveneau victimele unor ntmplri banale nenorocoase. Ai senzaia c o adversitate rutcioas a tuturor conjuncturilor vieii se nveruneaz mpotriva personagiilor autorului. i la ce lan de eecuri mrunte, fr nici o noblee tragic, i supune, inoculndu-ne astfel o dezolare, cu att mai copleitoare! scrisese unul dintre primii recenzeni entuziati. Subcontientul biatului care-l ascultase, la treisprezece ani, vicrindu-se pe taicsu, o mecanic ereditar a compensaiilor, fora arhetipurilor lui Jung, cine tie ce anume svrise acest lung travaliu obscur, scond dintr-o veche obsesie patern o oper artistic filial? Ghinionitii avur noroc. Benjamin Link lu cu ei un premiu internaional de prestigiu. Romanul atinse, ct mai tria nc autorul, a zecea ediie i, tradus n majoritatea limbilor de mare circulaie, i ctig o larg rspndire pe toate continentele. Odat cu gloria i aduse lui Benjamin Link o vil cochet n mprejurimile Zurich-ului i un cont bancar apreciabil. Cei care au studiat ulterior opera romancierului semnalar n ea persistena motivului neansei. Nici n-a fost att de greu, pentru c Benjamin Link le-a furnizat exegeilor si ideea, mur-n gur, publicnd ctre sfritul vieii un eseu consacrat anume legii porcriei universale. L-a i intitulat astfel, ca lucrurile s fie lmurite din capul locului. Aici se desena oarecum prima oar o intenie de extindere a ceea ce fusese doar constatat pe cale strict empiric i botezat abuziv lege. Nici Benjamin Link nu izbutea s o ridice propriu-zis la o stringen care s-i dea cu adevrat dreptul de a se numi aa. n genul eseului, adic patinnd graios peste enunurile precise i demonstraiile riguroase, autorul schia, totui, o anumit generalizare a faptelor discutate, fie ea i pur extensiv. Benjamin Link miz pe talentul su de a prezenta colorat cteva coincidene sugestive. Legea porcriei universale, care ar fi fost explicaia lor, aprea conturat mai exact i ilustrat cu umor, chiar dac doar sub o form strict intuitiv. Scriitorul pstr frgezimea impresiei din copilrie ca argument principal i, cutnd alte exemple, se strdui s le imprime acelai caracter imediat gritor. Aa, dup cazul feliei de pine cu unt, aduse pe cel al autobuzului care pleac din staie mereu, exact atunci cnd ajungi acolo. Mai gsi i povestea nasturelui de la gulerul cmii. Acesta arta autorul eseului se rupe invariabil, ori de cte ori eti tare grbit, invitat ntr-un loc unde trebuie s fii foarte punctual i te afli n ntrziere. Doamna arhitect Link, soia sa, o femeie extrem de inteligent, cu care discutase n repetate rnduri problema, i servi un caz i mai elocvent. l luase din cmpul activitii ei zilnice. De cte ori, nou arhitecilor, ne trebuie urgent un plan acesta e ultimul din sul. Cum? ntreb Benjamin Link, nenelegnd. Planurile pe calc se pstreaz nfurate unul peste cellalt i bgate n suluri de carton gros. Ai neles? voi s se asigure ea cu spirit pedagogic. Da rspunse soul, cunoscutul scriitor, n postur de elev atent. Acum, iat ce se ntmpl continu Doamna Link. nchipuie-i c am nevoie de un anume plan. M apuc s-l caut n sulul unde tiu c a fost nfurat. Nu e o treab plcut, fiindc tendina calcului e s revin la starea anterioar i se rotete ndrt. Trebuie s-l ii cu amndou minile. Dar atunci n-ai cum umbla dedesubt. In sfrit... Ei bine afl c planul cutat nu e niciodat primul, nici al doilea, nici al treilea, nici al zecelea, ci totdeauna ultimul. Poi verifica!. Benjamin Link ascult povestea stupefiat, dar i plin de o ncntare secret. ntreprinse discret, chiar din ziua urmtoare, o anchet n cteva birouri de proiectare i obinu confirmarea faptului. Exemplul intr n eseu cu un nume ingenios gsit i datorat n ntregime inventivitii scriitorului: planul care se joac de-a baba oarba.

Ultimul exemplu, citit undeva, Benjamin Link l pstra pour la bonne bouche, scontnd pe efectul umoristic i totodat amar al situaiei de care aducea vorba. Era rezultatul unei ndelungi experiene pguboase. Dac ai o sticl cu fundul gurit, apa curge dinuntrul ei n afar i o las goal. Dac ai ns talpa gurit, apa curge din afar nuntru i-i umple gheata. Asta-i legea porcriei universale!. * Isaac Amadeus Link, fiul reputatului scriitor, studia psihologia la Berna. De mic, i trd o fire independent, contrarie celor trei surori ale sale, care-i idolatrizau tatl. Isaac Amadeus exprim public, pe cnd era nc licean, preri nu prea reverenioase despre faimosul roman, Ghinionitii. Directorul colegiului se simi chiar obligat s-i adreseze Mult Stimatului Domn Benjamin Link o scrisoare compus cu mare grij, dat fiind persoana care avea s o citeasc. Sigur, importana faptului nu trebuia exagerat, preciza semnatarul misivei; e o criz adolescentin obinuit, mai toi tinerii, la vrsta ingrat, simt impulsuri de revolt antipaterne, dar m simt dator a v face cunoscut aceasta, nendoindu-m nici o clip c vei ti s gsii tot tactul necesar spre a-l ajuta pe Isaac Amadeus s strbat o etap dificil a existenei. Are o minte ager, de altfel, i mult personalitate in s adaug. n ciuda temerilor educatorilor, Isaac Amadeus absolvi liceul fr greuti, i lu cu succes bacalaureatul i fu apoi un student strlucit. eful catedrei de psihologie experimental l sftui s rmn n Universitate, oferindu-i posibilitatea s devin asistent. Lucru curios, tnrul studios i susinu teza de doctorat pe o tem care contrazicea vdit atitudinile lui dispreuitoare la adresa preocuprilor paterne, obiectul lucrrii fiind: Obsesia neansei, ca form nevrotic. Isaac Amadeus fcu o carier universitar, inu cursuri la catedrele de psihologie experimental cele mai reputate din Europa i America, i ctig o mare autoritate prin rezultatele obinute n cercetrile ntreprinse sub conducerea sa, public numeroase lucrri, foarte apreciate pentru eforturile ctre matematizarea tiinei sufletului. Cnd mplini aizeci de ani i fu srbtorit, cineva colabor la volumul omagial consacrat evenimentului, cu o analiz consacrat obiectului secret al cercetrilor psihologului. Ideea articolului era c Isaac Amadeus Link ncearc de mult vreme s ruineze, sub o form nemrturisit, sursa celebritii tatlui su, adic aa-numita lege a porcriei universale. Autorul ntorcea abil finalul demonstraiei. Ea se transforma ntr-un elogiu adus omului de tiin care d cuvnt faptului riguros dovedit, mpotriva impresiei momentane, i nu ezit s treac, n domeniul stabilirii adevrurilor incontestabile, chiar peste pietatea filial. Isaac Amadeus Link arta articolul pornise s verifice temeiul adevrat al exemplelor comico-amare invocate de tatl su n eseul consacrat faimoasei legi. Eliminase din capul locului povestea cu sticla, talpa i apa ca pe o glum. Oricine are cunotine elementare de fizic nelege c lichidul care curge nuntrul ghetei e supus presiunii prin clcare. Totui, pseudo-paradoxul merit atenie, sub raport pur psihologic conchidea Isaac Amadeus pentru impresia lsat, de adevr profund, aflat pe calea experienelor dure ale existenei zilnice. Articolul sublinia apoi c savantul organizase o vast anchet n chestiunea autobuzelor, supunnd testelor o mare varietate a cititorilor de diferite categorii. Aa reuise s descopere o proporie sensibil sporit a rspunsurilor care confirmau Legea porcriei universale, printre anchetaii slujbai cu orar fix, oameni obligai s ponteze intrarea n fabric sau s semneze de sosire o condic la serviciu. Cifra rmnea ridicat i n cazul elevilor i studenilor. Scdea ns brusc la inii fr un program precis de lucru i ajungea sub 12%, cnd testul se adresa pensionarilor. Cu meticulozitate statistic, Isaac Amadeus Link avusese grij s-i extind ancheta i spaial. Interogarea persoanelor din zone suburbane condusese iar la o cifr nalt, spre deosebire de regiunile rurale, unde ea cobora, din nou, vertiginos. Pe aria geografic a rilor subdezvoltate, statistica infirma exemplul autobuzului care pleca exact atunci cnd ajungea n staie pasagerul dornic s-l ia. Psihologul studiase atent i cazul feliei de pine cu unt, problema tartinei, cum fu

denumit mai tiinific fenomenul. Aici statistica rmsese neconcludent, dar oricum, Isaac Amadeus artase c aproape toate rspunsurile se bazau pe amintiri din copilrie, deci, puin sigure. Muli anchetai, provenii din mediile avute, lsaser chestionarul alb, susinnd c nu triser niciodat o astfel de experien. i aceasta era semnificativ, subliniase ilustrul psiholog. Pierderea unei tartine nu afectase pe copiii suprahrnii i rmsese fr urm n memoria lor. Colegii lui Link se ntrebar cum va privi srbtoritul articolul acesta, cam insinuant, din volumul omagial. Isaac Amadeus nu ddu nici un semn de suprare. Dimpotriv, i trimise o scrisoare plin de mulumiri autorului, felicitndu-l pentru perspicacitate. Dup aceea, ca i cum articolul ar fi constituit pentru el o dezlegare, inu o comunicare la proximul Congres Internaional de Psihologie din Baltimore, intitulat: Genesis and Development of a False Belief (Apariia i dezvoltarea unei false credine). Cu tabele i grafice gritoare, Isaac Amadeus demonstr c aa-zisa lege a porcriei universale este o simpl butad literar. Interesul ei psihologic const n credibilitatea pe care a izbutit s o ctige rapid, odat enunat. S-ar prea c aparenta lege izvorte dintr-un vechi fond latent al sufletului omenesc, oare a ateptat doar s fie relevat de cineva. Ne amintim foarte rar, ba chiar aproape deloc, coincidenele fericite din via, mai ales cnd ele se refer la ntmplri mrunte: prinderea autobuzului, cderea tartinei pe faa neuns, ncheierea gulerului cmii fr accidente preciza Link. Le socotim pe toate acestea noroace curente, n firea lucrurilor. Dar micile evenimente dezagreabile din via, chiar dac au loc cu frecven normal a probabilitii inevitabile, rmn fixate n memoria noastr. Altfel zis, socotim norocul un drept natural i neansa o frustrare de la el. Tabelele i graficele mele, roade al unei ndelungi activiti experimentale meticuloase, demonstreaz aceasta, sublinia cu mndrie Link. Apoi se apuc s explice rezultatele statisticilor i diagramelor ntocmite pe baza attor anchete. Vedei, continu el, cnd coeficientul de iritabilitate, pe care o cauzeaz neansa, scade simitor, pierderea sistematic a autobuzului nu mai e nregistrat (cazul pensionarilor). Dimpotriv, inii obligai s ajung la o or fix acolo unde lucreaz rein doar cursele scpate i uit de cte ori au sosit n staie exact atunci cnd trebuia. Am putea exprima coeficientul de iritabilitate n exemplul autobuzului pierdut sub forma unei funciuni n care variabila e obligaia profesional, s zicem k = f (r) i scrise pe tabl formula. n cazul locuitorilor din suburbane, date fiind distanele mari i dificultile circulaiei, intervine alt factor, sortit s mreasc enervarea. Populaia rural i din regiunile subdezvoltate are, n general, un ritm de via mai puin grbit. Conteaz aici i o anume filozofie a satului, sentimentul resemnrii n faa fatalitii. Ajungem, analiznd amnunit problema i folosind teste difereniate, la un coeficient al iritabilitii, funcie de mai multe variabile i Link corect pe tabl formula precum urmeaz: k = f (p, d, r, f,...), ncadrnd-o energic. La fel n cazul tartinei, relu demonstraia psihologul. Copiii, pentru care nu a nsemnat niciodat mare lucru o felie de pine cu unt pierdut, ba s-au bucurat c au fost astfel scutii s o mnnce, au lsat chestionarul gol. Coeficientul tinde n cmpul lor ctre zero, cum rezult din tabelele expuse n faa dumneavoastr. i Link scrise apsat cu creta pe tabl: k = 0. Apoi, dup ce i terse minile, nu uor, fiindc i se murdriser mnecile negre ale redingotei, porni s vorbeasc, nti domol, dar aprinzndu-se curnd: Totul pleac de la un fond latent de frustrare unanim. Aceasta explic acordul rapid cu aa-zisa lege a porcriei universale. Suntem toi, o recunoatem sau nu, nite frustrai, doamnelor i domnilor. Avem sentimentul secret c o fiin rutcioas, invizibil, ne urmrete necontenit i, cnd are putina s ne joace o fest, nu pierde prilejul. Ca oameni de specialitate, ai recunoscut imediat, sunt convins, simptomele paranoiei. Nu vreau s jignesc pe nimeni, dar aa stau lucrurile, iar eu, dup o via de cercetri scrupuloase, m simt dator s v comunic rezultatele. Suntem toi nite paranoici, stimate colege i onorai colegi. Asta-i adevrata lege a porcriei universale! conchise Isaac Amadeus Link, ridicnd minile n sus a neputin i culegnd aplauze nsufleite.

* Succesul obinut de comunicarea lui Link fu eclatant. La tiprirea lucrrilor Congresului, zeci de recenzii o remarcar ea pe o contribuie excepional. Link i dezvolt teza ntr-o carte The sick world (Lumea bolnav), cu un rsunet i mai mare. Dar toate teoriile cunosc i momentul lor de declin. n cazul explicaiei psihologice, furnizate legii porcriei universale, el veni repede. Thomas Benjamin Link, nepotul profesorului, fiul surorii sale celei mai mari, tnr logician, i fcu debutul n lumea tiinific, supunnd unei critici acerbe teoria unchiului su. Articolul distructiv apru n Analele Universitii din Bochum i, cu toate c pstra o perfect inut academic, era plin de ironie subire i maliie. Autorul ncepea prin a-i declina competena n materie de psihologie, neavnd pregtirea necesar spre a discuta ideile unui specialist reputat, ca Isaac Amadeus Link. inea doar s atrag atenia asupra anumitor slbiciuni logice pe care a constatat cu surprindere poate s le conin n demonstraia ei chiar i o teorie celebr. Thomas Benjamin ddea drept pild rezultatele anchetelor privitoare la pierderea autobuzului. Persoanele fr un program profesional obligatoriu sunt nu o dat modele de punctualitate. Categoria pensionarilor i se prea nefericit aleas, ntruct e tiut c btrnii au tabieturi i refuz cu ndrtnicie s ias din ele. Ct privete iritabilitatea, ea crete pe msur ce naintm n vrst, lucru bine cunoscut. E discutabil dac locuitorii din mediul rural se supr mai puin de pierderea autobuzului, datorit ritmului lent al existenei lor aduga logicianul. Cursele, la ar, au ore fixe i ngduie s aminteasc el sunt tiute de toat lumea, oferul are cam aceiai pasageri, i ateapt pe eventualii ntrziai, dnd o rait prin barul staiei, pn sosesc, sau claxoneaz ca s le anune plecarea iminent. Coeficientul de iritabilitate scade aici, poate i din cauz c oamenii scap foarte rar autobuzul. Ct privete regiunile subdezvoltate ntreba logicianul trebuie s apelm oare neaprat la o concepie fatalist asupra existenei, ca s ne explicm proporia sczut de rspunsuri care-i dau dreptate rposatului Benjamin Link? Oare lucrurile nu se petrec astfel pur i simplu pentru c autobuzele cam lipsesc i oamenii circul mai mult pe jos? i exemplul cu copiii avui strnete obiecii logice continua imperturbabil Thomas Link s demoleze edificiul ridicat cu atta trud de unchiul su. Isaac Amadeus uit c tartina cade i pe pantalonii noi-noui. Dar tocmai n familiile bune se acord o importan deosebit inutei celor mici, murdrirea hainelor devenind o nenorocire cu urmri catastrofice (scandal, mustrri, pedepse). Admind chiar c toate interpretrile profesorului Link sunt ireproabile continua perfid nepotul psihologului demonstraia teoriei sufer de un viciu logic fundamental: toat speculaia teoretic se bazeaz pe efectele iritabilitii omeneti asupra memoriei. Dar de ce aceasta ar avea tendina s rein tocmai ntmplrile neplcute din via? Cu o egal ndreptire, am putea presupune c ar fi mpins, dimpotriv, s le tearg. Pe urm, de ce afectivitatea noastr n-ar interveni i n rspunsurile la anchetele psihologiei experimentale? Profesorul Isaac Amadeus Link e inconsecvent. Dac a introdus coeficientul iritabilitii n funcionarea memoriei, s-ar fi cuvenit s admit i altul, al ruinii sau al gustului farsei, s zicem, atunci cnd a analizat rezultatele anchetelor ntreprinse. O ntrebare ca: n ce mprejurri vi s-a rupt nasturele de la gulerul cmii? incit spiritele s o ocoleasc prin rspunsuri ironice. Aa cum am declarat, nu vreau s m bag n domeniul de cercetare propriu-zis al savantului profesor Isaac Amadeus, reafirma Thomas Link. Dar amnunte familiale, pe care mi le-a comunicat mama mea, arat c fratele ei i detesta de mic tatl. Nu sunt nici un adept al doctrinei freudiste. Sare, totui, n ochi faptul c ntreaga teorie a profesorului Isaac Amadeus trdeaz o aversiune incontestabil fa de bunicul meu, cunoscutul romancier Benjamin Link. Cine a privit aici lucrurile cu un sentiment de frustrare ndrznesc s ntreb? Unde trebuie s cutm simptomele paranoiei, n rndurile tuturor oamenilor, ori la cel care a lansat aceast teorie? Situaia se ntlnete des printre pensionarii caselor de boli mintale. Ei susin c au fost internai acolo din cauza unei divergene: lumea i socotete nebuni, pe cnd, dup opinia lor, ceilali oameni nu sunt n toate minile. Logic, dilema nu poate fi tranat. Poate c asta e legea

porcriei universale generalizat, ncheia sec Thomas Benjamin Link. Intervenia tiosului logician l indispuse grav pe btrnul profesor de psihologie. El nu rspunse articolului i intr ntr-o muenie ofensat, prsind Universitatea i consacrndu-se, ct mai tri, grdinritului. Pasiunea lui devenir trandafirii mari, palizi. ntmplarea avu un efect i mai traumatizant asupra lui Ionathan Link, fiul mijlociu al profesorului, pe atunci student n teologie la Tbingen. Tnrul suferi o depresiune sufleteasc violent, iar cnd i reveni, abandon studiile i se fcu pastor ntr-o mic localitate de munte. i atrgea enoriaii prin predicile sale, aproape ntotdeauna axate pe teme demonologice. Astfel de subiecte, chiar n biseric, au mica lor not senzaional i oamenii sunt, dac nu prea credincioi, curioi n orice caz. Ionathan Link i ctig o mic faim local. Picta n timpul liber i pnzele lui aduceau cu cele ale straniului Fssli. Un ziarist amator de curioziti avu ideea s organizeze, n ciclul emisiunilor sale, la televiziune, o convorbire cu pastorul Ionathan i s prezinte totodat publicului tablourile bizarului pictor amator. Documentat dinainte, crmi abil discuia de la nceput ctre povestea familiei Link. Cine credei c a avut dreptate n disputa dintre vrul i tatl dumneavoastr? l ntreb. V referii la legea porcriei universale, bnuiesc rspunse prompt pastorul. Am evitat s rostesc nite cuvinte care s lezeze cumva credinele dumneavoastr, explic ziaristul. M-am temut c le vei socoti o adevrat blasfemie... De ce? insist mirat pastorul. Fiindc, s vedei..., nu m pricep nici un pic n teologie, dar oricum... legea porcriei universale presupune o imperfecie originar a creaiei divine... ngim vdit ncurcat ziaristul. Ba deloc, l liniti pastorul. Cnd recunoatem alctuirea defectuoas a lumii, preciz el surznd, ne apropiem de nelegerea naturii neptrunse, absolut alta, a Domnului. Ziaristul i aminti c citise odat ceva asemntor ntr-un articol publicat cu ocazia mplinirii a nu tiu ci ani de la moartea lui Karl Barth. Pastorul mprtise, aadar, ideile teologiei dialectice sau negative, cum o numeau unii. Perfect, i zise organizatorul emisiunii, prinznd curaj. Atunci, strui el, dumneavoastr credei n legea porcriei universale? Bineneles, l asigur pastorul Ionathan, o gsesc o confirmare a ceea ce propovduiesc n fiecare duminic din amvon. Cum? N-ai vrea s m lmurii i pe mine? arunc o nad ziaristul, mimnd o vie curiozitate. Ochii pastorului Ionathan cptar brusc o strlucire intens, metalic. (S-a prins, gndi ncntat interlocutorul su. Acum o s-i dea drumul). ntr-adevr, pastorul se lans ntr-o lung i animat predic. Uit repede tonul cumptat, pe care-l folosise iniial, i ridic progresiv diapazonul vocii, articulnd cuvintele cu un soi de patim fanatic, surd la orice eventuale contraargumente. Omul sta e un posedat, i spuser telespectatorii. ntre timp, ziaristul se felicita pentru ideea avut. Renunase s mai susin o convorbire propriu-zis, l ls pe Ionathan Link s-i debiteze frazele, ntr-o adevrat avalan verbal, ntrerupndu-l e doar cu intervenii rare, anodine. Nici nu-i putea urmri bine gndurile, fascinat de exaltarea pe care o punea vorbitorul n exprimarea lor. Reinea numai frnturi de afirmaii apodictice: i bunicul, i tatl, i vrul meu au mers pe ci greite, fiindc le lipsea credina... Ei au tratat porcria universal, fiecare n felul su, ca pe un fenomen natural... Ambiia lor a fost n consecin s-l explice printr-o lege, formulat matematic, ca a cderii corpurilor, de pild... Eroare fundamental!... Cderea dracilor nu se explic prin legea gravitaiei universale... naintaii mei au avut, totui, intuiia unei voine rutcioase, puse s fac mici necazuri oamenilor... Dintr-o prejudecat de persoane cultivate, cu studii nalte, bunicul, tatl i vrul meu au refuzat s urmeze imboldul bunului sim, adic s personifice cauza porcriei universale... i eu vin i v spun c e canonic... ...Dumnezeu susine o btlie necurmat cu diavolul pentru sufletele noastre... Dar

fora divinitii este mult mai mare dect puterile necuratului. Diavolul iese mereu nfrnt din aceast lupt inegal i trebuie s rsufle, ca s o poat continua... El e nevoit s-i readune energiile, s nscoceasc alte viclenii, s pun la cale noi nelciuni... S nsemne, atunci, ca omul s fie scutit, mcar o vreme de orice ispite... fr vreun merit propriu. Nicidecum! n rstimpul ct se odihnete Satan, intervin mii de drcuori mruni, ea s nu ne lase linitii... Ei fac s cad tartina pe partea uns cu unt, s plece autobuzul, exact cnd am ajuns n staie, s ni se rup nasturele gulerului n momentul cel mai nepotrivit... Cine ar reui altfel s schimbe poziia planurilor nfurate ntr-un sul, fr ca nimeni s bage de seam? Pricepei aps persuasiv pe cuvinte pastorul Ionathan c o asemenea treab nu poate fi dect diavoleasc?... Dar adug, clipind iret cu aceiai ochi licritori drcuorii sunt drcuori. Ei n-au puterea diavolului, sunt n stare doar de ruti mrunte... Rostul lor e s echilibreze oarecum btlia inegal... nc o dovad a justiiei divine, spuse, ridicnd pios ochii spre cer. Drcuorii trebuie n momentele de odihn ale diavolului s aminteasc oamenilor existena lui, amrndu-le viaa; asta-i legea porcriei universale; atta timp ct ne aflm pe pmnt, rmnem supui ispitei i avem, datoria s luptm, necontenit, fr odihn, mpotriva ei. Ziaristul profit de exortaia pastorului Jonathan Link ca s aduc naintea ochilor telespectatorilor tablourile acestui original personagiu. Ele nfiau scene de biruire a diferitelor tentaii spre pcate capitale: un brbat, ntorcnd capul ca s nu priveasc o femeie goal, foarte frumoas; civa ini ridicndu-se i prsind o mas mbelugat; cineva azvrlindu-i banii i lucrurile din cas pe fereastr etc. Scenele erau pictate realist, eu o vag tendin ctre stilul alegoric. Straniul venea din faptul c absolut tot spaiul, rmas liber ntre figuri i obiecte, era umplut de mici draci, pictai minuios. Ei se hlizeau nghesuii pn la refuz unul n altul. Acum nelese i ziaristul sensul pnzelor. Legea porcriei universale... rencepu pastorul Ionathan. Asta e nebun ru, i spuse realizatorul emisiunii de pomin i fcu semn operatorilor s-i pun capt. * Norbert Link, fiul logicianului, un fizician strlucit, obinu premiul Nobel n anul 2 015 pentru cercetrile sale asupra particulelor elementare. Nu trezi niciodat, ct tri, vreo bnuial c ar fi motenit obsesia familiei. Totui, lui i se datoreaz generalizarea efectiv a legii porcriei universale. Postum, n manuscrisele sale fur descoperite cteva file care expuneau succint rezultatele refleciei ilustrului savant pe aceast tem. Liniile mari ale teoriei lui Norbert Link porneau de la o observaie extrem de simpl, dar stupefiant. Admitem, nc din secolul trecut amintea fizicianul c n universul cuantic funcioneaz aa-numitele relaii de nedeterminare. Cu alte cuvinte, natura sub care se prezint particulele elementare are un caracter probabilistic, depinznd de nsui actul observaiei. Putem cunoate astfel poziia mezonilor, dar atunci trebuie s renunm a le afla viteza. Dac o stabilim pe aceasta din urm, e exclus s mai izbutim a afla unde se afl particula ntr-un moment dat. De ce atunci ntreaga noastr realitate uman n-ar putea fi la rndul ei o lume cuantic, pentru alta infinit mai mare, din care observatori cu proporii uriae, analoage, ar studia-o? n nemrginirea spaiului i timpului, ipoteza e absolut plauzibil, ba chiar i obligatoriu realizabil. Observaia, intervenind, alege ca stare din mai multe posibiliti ale desfurrii fenomenului. Particula e surprins sub forma de und sau corpuscul. Atomul, dup teoria lui Bohr a complementaritii, poate fi descris ca un mic sistem planetar, cu electronii gravitnd n jurul nucleului central. Dar tot aa de bine ni se impune i o alt reprezentare: nucleul ar fi nconjurat pur i simplu de sistemul unor unde statice, a cror frecven e decisiv pentru radiaia atomului. n sfrit, l putem considera pe acesta din urm ca obiect al chimiei. Suntem astfel n msur s-i calculm reacia termic atunci cnd se combin cu ali atomi, dar fr a mai avea cumva posibilitatea de a-i urmri micarea electronic. Toate trei reprezentrile, dei se contrazic, sunt corecte, conform

complementaritii, dac le raportm la anumite experiene. Dup Heisenberg, am putea concepe legile matematice ale teoriei cuantice ca o versiune cantitativ a conceptului aristotelic de dynamis sau potentia. (Physik und Philosophie, Stutgart, S. Hirzel Verlag, 1960). Dintr-un punct de observaie infinit mrit, n raport cu lumea activitii noastre curente continua Norbert Link noi ne-am supune legilor universului cuantic. Cineva, care ne studiaz, alege ipostaza lumii noastre, adic aceea unde felia de pine cade pe partea uns cu unt, autobuzul pleac exact atunci cnd ajungem n staie, nasturele gulerului se rupe de cte ori suntem mai grbii etc. Cum e explicabil ns perpetuarea unor asemenea stri, exclusiv ghinionistice? De ce experiena nu ne-ar surprinde i n alte ipostaze fericite? s-ar putea ridica ntrebarea. Am prevzut aceast obiecie i cred c sunt n msur s rspund la ea. E tiut c existena particulelor cuantice are o durat extrem de scurt. Multe triesc doar o sutime de bilionime dintr-o secund. Pentru un sistem de referin infinit mare, timpul nostru poate fi de acelai ordin infim. Secolele i mileniile istoriei omeneti n-ar ntrece, raportate la o asemenea scar de mrimi, durata existenei, pentru noi, a mezonilor. Faptul tulburtor i care mi-a lsat n suflet o grea melancolie conchidea Norbert Link a fost mai puin aceast efemeritate, ct urmtoarea idee: universul nostru e ales din mai multe ipostaze posibile. Deprimant ajunge s fie gndul c puteam tri, cu o egal probabilitate, ntr-o lume, care i ea, nendoios exist, dar unde tartinele cad mereu pe partea neuns, oamenii prind totdeauna autobuzele, nasturii gulerelor nu se rup niciodat cnd ne grbim i planurile cutate apar primele din sulurile desfcute. Repet i subliniez pentru a fi bine neles: universul acesta norocos, ca o alt ipostaz a nsi lumii noastre, n reprezentare cuantic, exist cu certitudine. Dar noi, reprezentnd o alternativ care o exclude obligatoriu pe cealalt, nu putem avea niciodat acces la el. Asta e de fapt, sub o form realmente generalizat, legea porcriei universale.

TRATATUL DE LA NEUHOF Tratatul de la Neuhof nu seamn cu absolut nici unul dintre celelalte aranjamente diplomatice pe care istoria le-a cunoscut. Caracterul lui, att de diferit, se remarc ndat, datorit ctorva aspecte complet insolite. Astfel, el nu e ncheiat ntre dou sau mai multe state, una din prile semnatare fiind omenirea toat, entitate nemaicuprins naintea lui de asemenea acte. Surpriza vine ns abia de aici ncolo: ntreg globul Pmntesc, participnd la o nelegere, e un eveniment nemaintlnit, totui imaginabil n ultim instan. Dar cealalt parte rmne practic ascuns cu desvrire, fiindc despre termenul adoptat spre a o desemna, neuhof-ienii, nimeni nu poate spune exact cine se afl ndrtul lui. Fpturi raionale, neumane, de proporii minuscule? Bacterii nzestrate cu inteligen? Virusuri care posed o asemenea nsuire, proprie doar organismelor evoluate? Enzime, energii pure, unde psi? nici dracu nu tie. Singurul fapt cert e c, indiferent cine sau ce sunt, i au sediul n Neuhof. Dar i n privina aceasta avem de-a face cu o situaie fr precedent. Neuhof nu e, cum s-ar putea crede, o localitate ca Utrecht, Adrianopole, Paris, Nankin, Brest-Litovsk, Riga, Tilsit, Lausanne sau Versailles, unde au fost semnate diverse tratate de-a lungul veacurilor. O fi atunci o provincie (vezi, de pild, Westfalia) sau sala vreunui mare palat (Trianon) vei presupune. Ei bine, v nelai! Neuhof e numele unui om. Un om ca noi toi, la prima vedere, dar, strict spus, numai att, ntruct vei avea repede prilejul s constatai c pn i afirmaia aceasta rmne foarte discutabil. n secolul al XVIII-lea a existat realmente cineva pe care-l chemase astfel. Fusese un aventurier celebru ca Treack, Cavalerul d'Eon sau Cagliostro: baronul Neuhof, nscut la Colonia n 1694. Se proclamase rege al Corsici, reuise chiar s domneasc efectiv doi ani, sub numele de Theodor I, i a murit n 1756.

Omul nostru nu avea ns nimic comun cu el, asemuindu-i-se poate doar prin vlva pe care o va strni numele su, dei fusese un timp o figur foarte tears. Vzuse lumina zilei la Graz, ntr-o familie cumsecade, tatl, farmacist i mama casnic. Un frate mai mare preluase ndeletnicirea printelui, transmis nentrerupt urmailor de apte generaii. Martin Neuhof absolvi fr strlucire Academia comercial, i-i gsi o slujb la Compania de Asigurare din Linz, unde munci contiincios mult vreme. Rmsese necstorit, cu toate c mplinise 34 de ani i nu era un burlac convins. Dar femeia care s reprezinte pentru el soia ideal ntrziase s-i fac apariia n viaa lui. Martin Neuhof msura 1,76, ddea uoare semne de obezitate (slbiciunea la dulciuri!), avea ochii cprui, prul blond, los i purta nite favorii modeti. Nasul drept, vagi pistrui n dreptul pomeilor, mrul lui Adam pronunat. Se mbrca ngrijit, preferind culorile nchise, inspira ncredere. Umbla cu capul gol i iarna, era sntos tun, nu simise niciodat nevoia s consulte vreun medic, pn ntr-o zi... Dar aici intrm n istorie, fiindc ncepe povestea propriu-zis a Tratatului de la Neuhof i e cazul s marcm momentul. Totul a nceput printr-un accident. Martin Neuhof fu lovit de o main, pe cnd trecea linitit strada ctre cafeneaua unde i lua micul dejun. Vina revenea exclusiv dementului care, depind viteza reglementar, nu dduse prioritate pietonului pe zebr, apreciase greit distanele i frnase prea trziu. Avu, totui, prezena de spirit s transporte urgent victima la primul spital din apropiere i norocul s o fi lovit doar n regiunea membrelor inferioare. Neuhof prezenta trei fracturi ale piciorului stng i o fisur n lungul femurului drept. O intervenie osteoplastic fu prevzut chiar pentru a doua zi, spre a i se reconstitui accidentatului oasele rupte. Dar n dimineaa respectiv chirurgul ef o fcu pe doctoria-radiolog de dou parale constatnd c operaia prevzut era inutil, cum dovedir clieele noi reclamate. Oasele se aflau reaezate perfect la locul lor i lucru incredibil fracturile dispruser. Domnioar, url chirurgul ef ctre autoarea radiografiilor, o persoan dealtfel cu mult vino-ncoace, dumitale i umbl capul la tiu eu ce i ncurci fiele. De unde dracu ai scos clieul sta cu tibia i peroneul rupte, cnd omul n-avea nimic? l trimii pe masa de operaie, ca s ne dai nou de lucru? Dac nu-i pipiam piciorul, m apucam s-l tai. Eti incontient? Fiindc toi aici i dau trcoale, m crezi i pe mine dobitocul care s nchid ochii la asemenea neghiobii? Bag-i minile n cap, auzi, altfel zbori! Doctoria, plngnd n hohote i stricndu-i tenul, repet c n-avea nici cea mai mic vin. Clieul incriminat purta data i ora fiei de internare a lui Martin Neuhof, 13 h 45', 27 iunie 2189. Oasele rupte semnau aidoma cu cele ntregi. Nu existase nici un caz similar, de cteva luni, i clieele mai vechi erau inute n alt parte. Invoca i mrturia a dou surori. Ambele i dduser o mare osteneal ca s-l transporte pe pacient la radiologie, pentru c piciorul lui stng era vizibil rupt n cteva locuri. Chirurgul ef nu voi s aud nimic: Domnioar, continu s rcneasc, eu sunt om de tiin i nu m iau dup vorbe. Cum arat aceste dou cliee fcute la interval de o zi? Le vezi? Casc bine ochii la ele! Poi s m faci dumneata s cred, orict ai boci, c aparin aceleiai persoane? Atunci, eu sunt nebun sau pacientul s-a fcut bine singur peste noapte. Degeaba i miti speriat genele dumitale mari. Pe mine n-ai s m impresionezi. Aluziile mult prea dese la farmecele domnioarei doctor trdau din partea chirurgului ef anumite pulsiuni erotice refulate, poate chiar o tentativ ratat de a intra n graiile frumoasei doctorie, de unde i violena reprourilor. Oricum ns, omul avea dreptate. Cele dou plci pledau pentru el, indicau o situaie imposibil i trebuia acceptat singura ipotez plauzibil c nu aparineau aceleiai persoane. Martin Neuhof prsi spitalul urgent, fr s aib nevoie mcar de un baston care sl ajute la mers. I se ntmpl ns altceva ciudat, peste cteva luni. i vizit fratele mai mare, la Graz, cu ocazia nunii de argint a acestuia. Aici, evenimentul srbtorit de numeroi membri ai familiei (37) era ct pe ce s aib un sfrit tragic. Farmacistul, cam distrat

(fiica lui susinea c se ramolise), ncurcase nite prafuri, pe care i le comandase soia pentru o prjitur special, cu altele, toxice. Cteva ore, dup masa foarte copioas i reuit, oaspeii fur cuprini de violente crampe stomacale. Din fericire, srbtoritul i ddu seama la timp de eroarea svrit i le administr imediat antidotul salvator. Cu nite spltori intestinale, n plus, nimeni nu pi nimic. i Martin consumase prjitura nefericit, ba luase nc o porie (vechea lui slbiciune pentru dulciuri). La nceput simi i dnsul crampele, dar, curios, cum afl despre ce era vorba, durerile i trecur n ntregime, pe loc, fr s ia antidotul i s urmeze restul tratamentului. Ai motenit, probabil, o imunitate ereditar. Strbunicul nostru ajunsese ca Mithridate. Asta e grozav pentru meseria noastr! Tu trebuia s te fi fcut farmacist n locul meu, conchise filozofic fratele lui Martin, btndu-l admirativ pe umr. La mijlocul anului urmtor, Neuhof ntlni n fine femeia vieii sale. Idila evolu, ajungnd repede un amor ptima, mprtit, aa nct data csniciei fu fixat pentru 15 august, de Sfnta Maria, ziua onomastic a viitoarei mirese. Cum nu prea le mai rmnea mult timp, logodnicii trebuir s fac toate pregtirile necesare n mare grab. Totul merse perfect pn cnd Martin voi s-i scoat certificatul medical marital. Examinndu-i buletinul de analiza sngelui, faa medicului se lungi, privirile lui ntrziar pe hrtie; mascnd, nu prea dibaci, o vizibil ncurctur, el voi s tie dac Neuhof i-a mai controlat, n ultima vreme, sntatea. La rspunsul negativ al acestuia i, auzind ce scop are analiza, l sftui pe Martin s mai consulte un medic i-i scrise o adres. Omul nostru prsi tulburat cabinetul, cu capul plin de gnduri negre. Ajuns acas, consult un dicionar enciclopedic medical, pe care-l pstra ca amintire de la tatl su. Numrul globulelor sale albe era 456.000/mm3, i, n dreptul cifrei 500.000 citi cuvntul sinistru LEUCEMIE. Nu dormi toat noaptea i dimineaa, la prima or, se prezent doctorului cruia i fusese recomandat. Acesta privi buletinul de analiz, cltin din cap i-l trimise pe Neuhof cu un bilet ctre laboratorul sanatoriului pentru nite cercetri suplimentare. i ceru s revin a doua zi neaprat. Va trebui s urmai, probabil, un tratament, s facei nite transfuzii cu aceste preveniri vagi l conduse la u. Neuhof mai petrecu o noapte, fr s nchid ochii. Nu avu curaj nici mcar s dea un telefon viitoarei sale consoarte, tot proiectul csniciei i aprea acum o himer. n ziua urmtoare, sosind la vizit, l gsi pe medic consternat: Cine i-a fcut, domnule, analiza asta prim idioat? fu luat n primire de cum deschise ua cabinetului. Neuhof se grbi s dea toate lmuririle necesare. E de necrezut mormi doctorul acolo sunt oameni serioi i cu rspundere! Cum naiba au ieit acum numai 200 000? Venii mine pentru nc o analiz, vreau s o supraveghez personal, nu mncai, v rog, nimic. Neuhof plec, de data asta, cu ceva mai mult curaj. Analiza urmtoare arta 50 000 de globule albe. Medicul, perplex, l ntreb dac a avut vreo infecie, pe care i-o trateaz, lund antibiotice. Da de unde! protest Neuhof. Atunci, i ceru s rmn internat n sanatoriu. O singur noapte insist ca s repetm analiza. Rezultatul fu 7000 de globule albe. Perfect normal exclam doctorul spre bucuria lui Neuhof, dar nu i a examinatorului su, care sucea buletinele de analiz i se uita la ele, nevenindu-i s cread. Asta e ceva miraculos! Nu neleg nimic. F-ne favoarea l rug mai stai aici cteva zile s-i facem un examen general. Poate asta s ne lmureasc. Neuhof era prea bucuros ca s nu-i dea consimmntul. Examenul avu loc n amnunime i cu aparatura cea mai modern; nu scoase ns la iveal mai nimic. Medicii luar cunotin de un organism sntos, fr nici o anomalie, cu excepia hipertrofiei pronunate a glandei pineale, fapt considerat fr nici o semnificaie. Neuhof i serb cununia, aa cum plnuise, de Sfnta Maria. Soia sa se dovedi o femeie foarte simpatic, vesel, ataat, dar cam cheltuitoare. Avea imaginaie i gust de mereu alte lucruri costisitoare, iar bietul Neuhof verific temeinicia proverbului care spune c foamea vine mncnd. Trebui s plece de la Societatea de Asigurare i se lans n afaceri pe cont propriu. Cunotea destui ini care lucrau n lumea bancar i aranj, cu ajutorul lor, cteva

mici speculaii de burs. i petrecea, ca urmare, o bun parte a timpului pe la ghieele instituiilor de credit. Aa se ntmpl c un hold-up sngeros l prinse n cldirea Bncii Imobiliare din Linz. Casierul apsase cu piciorul pe o sonerie de alarm, i jefuitorii, speriai, fugind, trseser la nimereal. Fur nhai curnd, dar lsar n urma lor o balt de snge. Din ea, poliia culese opt mori i unsprezece rnii. Cu Neuhof, interveni iar ceva extraordinar. Toat lumea credea c e pe lumea cealalt, fiindc zcea fr suflare, dar se ridic singur atunci cnd poliitii ajunseser lng el. Avea hainele gurite vizibil n fa i spate; cel puin dou gloane preau s-i fi strpuns, unul pieptul i cellalt abdomenul. Neuhof declar c simise o lovitur npraznic, de pe urma creia i pierduse cunotina. Peste vreun sfert de ceas, cnd sosi i Salvarea, nu-l mai durea nimic. Dezbrcat, splat de snge (prea s fi curs din el grl), controlat cu atenie, era ntr-adevr nevtmat. Nici o urm de zgrietur mcar, dei oricine ar fi jurat c ncasase n plin nite gloane. Cu totul inexplicabil era prezena sngelui su (aa cum reieise la analiz) pe hainele i cmaa perforat. Anchetatorii avur destul btaie de cap ca s reconstituie mprejurrile n care se svrise exact jaful, pentru c autorii lui primiser ajutorul cuiva din rndurile personalului bncii. Drept urmare, lmurirea chestiunii mpucatului fr ran cum scriseser ziarele trecu pe al doilea plan, i, pn la urm, inspectorul ef, plictisit de prea multe enigme, o fcu, pur i simplu, uitat. Amnuntele acestea din biografia lui Neuhof ar fi rmas necunoscute, dac personajul nu ajungea s intrige foruri superioare i s devin obiectul unor investigaii secrete, foarte minuioase. Prima o ntreprinse detectivul cel mai iscusit al Societii de Asigurare Municipale Vieneze (Wiener Stdtische Versicherung), Joseph Kienzl. Lui i se pru suspect o tranzaciune ntreprins de Neuhof. Acesta vnduse polia asigurrii sale pe via la W.S.V. cu 50 la sut din valoarea ei. Cota era avantajoas, dar cui i convenea s avanseze atia bani ghea unui om, relativ tnr i sntos, pentru o scaden, dup toate probabilitile, foarte ndeprtat. Prin interpui, dibaci alei, Kienzl, abil, l trase de limb pe cumprtor. Acesta tia sigur c Neuhof mai avea maximum un an de trit; cam atta i lsa sperana o hepatit acut. Diagnosticul l pusese nsui fratele achizitorului poliei de asigurare, medic internist experimentat care, ca nu cumva s se nele, fcuse i un consult, apelnd la nc doi colegi. Kienzl l urmri discret pe Neuhof i fu uimit s constate c arat nfloritor (neinnd seama de funestul verdict, mnnc i bea cu poft, fr a suferi ceva). Detectivul obinu, uznd de o iretenie, reexaminarea medical a celui care urma s-i dea curnd obtescul sfrit. Cum bnuia, Neuhof nu avea nimic i ficatul lui putea strni invidia unui bou. Descoperi, n plus, c falsul muribund mai contractase nainte alte opt asigurri pe via i le cedase poliele, la fel, ncasnd anticipat jumtate din valoarea lor. Fusese gsit bolnav de diferite maladii mortale, cu deznodmnt grabnic, inevitabil: lymfosaroom, infarct miocardic cu oc cardiogen, anevrism disecant al aortei, nefrit acut infecioas etc. Neuhof nu avea, dup cte rezulta, nici pe dracu. i mergea foarte bine i izbutise s mplineasc o serie de visuri ale ambiioasei sale soii. Perechea i cumprase o vil cochet aproape de Innsbruck, schimb Volkswagen-ul pe o Lancia sport, ultimul model, petrecu o vacan n Corsica i alta la St. Tropez. Escrocherie, fr ndoial, era convingerea lui Kienzl. Dar, cu toat experiena pe care o ctigase n astfel de cazuri, nu putea s-i explice cum proceda Neuhof. ncepu s adune ct mai multe date n legtur cu el, ndjduind ca astfel s descopere trucul. Curnd, trebui s admit, vrnd nevrnd, c medicii care-l examinaser pe Neuhof erau competeni i de bun-credin, ba, culmea, lucru incredibil, diagnosticele lor fuseser exacte. Fcu apel la un expert i cercet mpreun cu dnsul toate buletinele de analiz, radiografiile, tomografiile, electrocardiogramele. Descusu personalul medical care le executase. Nici o neregul, oamenii lucraser extrem de contiincios i erau cunoscui prin corectitudinea lor moral, exemplar. Rscolind biografia lui Neuhof, Kienzl ddu i peste povestea cu atacul Bncii

Imobiliare din Linz. Cercet nc o dat atent dosarul clasat, i bg propriul deget prin gurile hainei i cmii mpucatului fr ran (amndou pline de snge nchegat rmseser pstrate la arhiv). Avu o lung convorbire cu inspectorul care instruise afacerea. Acesta i declar, dup vreo or, vznd ce-l intereseaz ndeosebi pe Kienzl; Dragul meu, cu povestea asta, mi-am crpat i eu capul s o dezleg. Pn la urm, mam convins c e mai sntos s o las aa, ncurcat. Altfel trebuia s sfresc prin a crede n minuni. Dac dumneata eti dispus, d-i nainte, dar eu l-am vzut cu ochii mei pe Neuhof sta, gol-puc, scos de sub du i fr mcar o zgrietur pe corp te asigur. N-am n privina aceasta cel mai mic dubiu. Cum au aprut gurile alea n haina i cmaa lui? Dumnezeu tie i eu cu astfel de persoane simandicoase nu m ocup! Pe Kienzl, mirosul de copoi btrn l duse i la cazul leucemiei vindecate miraculos. Aici, doctorul o inu categoric: Prima analiz a fost greit; se ntmpl i la case mai mari! n raportul su, Kienzl menion c doctorul nu izbutise s-l lmureasc de ce analizele celelalte nu ieiser din capul locului bune, ci succesiv, globulele albe scznd treptat pn atinseser cifra normal. Era posibil oare ca simptomele bolilor lui Neuhof s fi fost simulate? n dosarul constituit de Kienzl figureaz scrisorile a patru emineni patologi care, solicitai s-i dea avizul, exclud o atare ipotez. Exist mijloace de provocare artificial a unei insuficiene cardiace. Chiar i rezultatele anumitor examene, de pild prin ultrasunete, sunt manipulabile, dac au avut loc influene asupra funcionrii corecte a computerelor. Este cu neputin ns de simulat un lymfosarcom afirma rspicat prof. dr. Hermann Wolf Meidinger, (directorul Centrului de cercetri oncologice din Heidelberg. Analizele, repetate pe o perioad mai lung de timp, elimin riscul unor diagnostice eronate. Simularea i reduce, n asemenea cazuri, ansele de reuit aproape la zero preciza prof. dr. Thomas Lawrence, Anacrobics Center Dallas. Indiferent pe ce cale au fost provocate, dac examenele medicale, corect executate, le certific, boli ca infarctul miocardic sau leucemia sunt instalate n organism. Acesta poate poseda uneori, desigur, fore de autoaprare imprevizibile, cum s-a constatat. Dar e vorba atunci de cu totul alt problem era prerea prof. dr. imunolog Samuil Glcksmann din Mannheim, premiul Nobel n 2185. Boli ca nefrita infecioas ori hepatita acut se las identificate precis. Nu exist aici ndoial, dac pacientul a fost supus tuturor probelor i examenul a decurs n condiiile specifice prevzute susinea i prof. dr. Jerome Levy-Brice, eful serviciului de radiologie al Institutului Curie. n raportul su, Kienzl considera, prin urmare, indiscutabil autenticitatea bolilor lui Neuhof. Dou probleme se ridic, ns, de aici ncolo inea s atrag atenia btrnului detectiv. Prima: cum i-a provocat Neuhof aceste maladii grave, fiind clar c sunt opera lui, ntruct au avut o int comun, vnzarea avantajoas a polielor de asigurare pe via: de asemenea, numrul mare al afeciunilor, contractate una dup alta, ntr-o perioad relativ scurt, conduce ctre o concluzie identic. n privina aceasta, Kienzl, reputat pentru prudena sa, avusese iari grij s verifice bine pe ce baz putea susine c aa stau lucrurile. Dosarul coninea nc o serie de declaraii ale unor specialiti care, toi, confirmau posibilitatea provocrii maladiilor respective. Cele de natur virotic sau microbian erau uor contractabile prin simpla contaminare sau infectare deliberat. Altele, ca hepatita acut, puteau fi iscate, consumnd anumite substane toxice pe cale alimentar. i punerea n primejdie mortal a inimii era realizabil cu ajutorul unor eforturi fizice de suprasolicitare. Existau, aadar, mijloace ca Neuhof s-i fi cauzat singur bolile care-i permiseser s vnd uor poliele de asigurare pe via, conchidea Kienzl. Fcea rezerve doar n cazurile leucemiei i mpucrii cu ocazia tentativei de prdare a Bncii Imobiliare. ntiul nu-i aducea lui Neuhof nici un avantaj, dimpotriv l mpiedica s se cstoreasc, aa cum dup toate aparenele o dorea. Cellalt intervenise fr

s fie prevzut i putea crea ncurcturi, fiindc risca s dezvluie nite combinaii financiare nu prea curate. Cea de-a doua problem rmas nelmurit, Kienzl o formula prin urmtoarea ntrebare: Cum reuea Neuhof, dup ce-i provoca diferite maladii mortale, s se vindece rapid de ele? Detectivul mrturisea, n raportul su, c nu gsise la aceast chestiune-cheie un rspuns satisfctor. i ngduia numai s enune o presupunere: Dup toate probabilitile, Neuhof posed o imunitate natural mpotriva unor tulburri ale organismului, mortale n scurt vreme la ali ini. Din datele adunate de mine, rezult c mai sus-pomenitul nu-i cunotea, iniial, aceast nsuire, dar a descoperit-o, datorit anumitor experiene pe care le-a trit. El s-a mbolnvit efectiv de leucemie i mprejurrile i-au dat prilejul s constate c organismul su a nfrnt cu mijloace proprii maladia, n chip miraculos. Ct eficacitate i promptitudine au aceste puteri defensive i-a dat seama cred abia dup hold-up-ul de la Banca Imobiliar din Linz, cci acolo am convingerea c un glonte i-a strbtut efectiv plmnul i altul pntecele. Sistemul de imunitate a intrat fulgertor n aciune i a realizat oprirea hemoragiei, absorbia ei i refacerea esuturilor, dat fiind urgena interveniei spre a mpiedica moartea organismului. Ulterior, Neuhof, descoperind ce faculti auto-vindectoare posed i experimentndu-le, poate, n secret, o vreme, a imaginat escrocheria cu poliele de asigurare pe via. Nu e de mirare c i-a venit o asemenea idee, ea rsrea din experiena lui n acest domeniu. Procedeul ar fi, n linii mari, urmtorul: Neuhof contracteaz o asigurare important pe via, vrsta i sntatea sa permindu-i s o realizeze uor. i provoac apoi o boal, nevindecabil, cu sfrit funest apropiat i are grij s obin certificarea ei medical. Negociaz pe urm polia de asigurare, iar, dup ce o vinde, obine o nsntoire rapid. Bnuiesc c a gsit o cale prin care i declaneaz sistemul de imunitate atunci cnd vrea, neputnd ns a-i ine n loc funcionarea peste un anumit termen primejdios. Toate malversaiunile svrite s-au desfurat n intervale de timp relativ foarte scurte, nainte ca maladiile respective s poat provoca ravagii ireversibile n organism. Nu am reuit s aflu cum face aceasta, problema depind, n fond, competena mea. in s nchei, n schimb, prezentul raport cu urmtoarele remarci practice: Tranzaciile lui Neuhof sunt, indiscutabil, frauduloase, dar ele nu lezeaz interesele companiei noastre nici ale altor societi similare. nelai rmn doar cumprtorii polielor i reclamaiile lor au determinat, n ultim instan, ancheta mea. n oriice caz, semnalmentele lui Neuhof ar trebui comunicate tuturor ageniilor de asigurare, pentru a-l mpiedica pe individ s-i continue escrocheria. Avnd n vedere facultile aproape incredibile, care au format obiectul anchetei mele sfrea raportul ntocmit de Kienzl socotesc util prevenirea i altor foruri, mai nalte. N-ar fi exclus ca lui Neuhof s-i dea prin cap i unele lucruri care pot afecta securitatea public, pe plan internaional chiar. E, apoi, de o importan capital pentru omenire s afle cum se produce vindecarea radical i rapid a attor maladii, rmase pn astzi flageluri umane teribile. Socotesc, prin urmare, o necesitate public de prim ordin supravegherea ndeaproape a lui Martin Neuhof. De aici ncolo, dosarul conine procese-verbale, expertize, note confideniale i alte documente cu meniunea Top secret. Afacerea Neuhof intr n raza de investigaii a organelor securitii naionale i, curnd, cele mai nalte foruri politico-administrative i militare i acordar o nsemntate prioritar. Numele personajului fu asociat unor acte grave de spionaj. Cineva reuise s sustrag o bucat de oel imperforabil i s vnd preiosul material prii care nu-l poseda, provocnd astfel revizuirea acordului Sarg 16 i nlocuirea lui cu altul nou (Sarg 17), abia dup largi i laborioase tratative.

Bnuielile se ndreptar ctre Neuhof din urmtoarele motive: baza unde se fceau experienele cu oelul rar era nconjurat de un cordon radioactiv, lat i foarte puternic; cum rpitorul nu folosise cile controlate (existau indicii c trecuse printr-o zon ucigtoare), numai cineva dotat cu o imunitate fr pereche ar fi fost n stare s svreasc acest act i s rmn teafr. n plus, Neuhof se aflase, la data furtului, pe acolo, dup unele mrturii. Ce s mai spunem de faptul c veniturile bnuitului porniser s creasc vertiginos, cam din acele momente, conform rapoartelor secrete primite? Personajul avea cteva depozite mari de bani n diferite bnci elveiene, engleze i americane, cumprase terenuri ntinse pe coasta Mediteranei, deinea aciuni importante ale unor companii internaionale de asigurare (i aceasta reinuse atenia, cunoscut fiind brana n care lucrase Neuhof)... Individul trezi curnd i suspiciunile prii care se credea intrase n posesia mostrei de oel furate. Un matematician ilustru care era tocmai pe cale s-i furnizeze o metod nou, senzaional, de calcul probabilistic, capabil a mri preciziunea prognozelor, pn aproape de exactitate (98,7%), deced subit, n mprejurri ciudate i nimeni nu mai putea (cel puin momentan) continua lucrrile lui. O grip virotic mortal, rezistent la orice antibiotic, l dduse gata n cteva zile. I-o transmisese o balerin eu care tria. Ea ns fcu o form mult mai slab, dei nc foarte greu tratabil. Balerina adora pisicile i una dintre ele suferise cu puin timp nainte de aceeai boal. Ageni ai serviciului secret aflar c animalul contractase boala cam odat cu un copil din vecini. Amndoi scpaser uor. Biatul obinuia s se joace cu pisica. El btuse, n ziua anterioar, mingea pe terenul de football din cartier i fusese aplaudat pentru nite goal-uri magistral marcate. Admiratorul era o persoan adult, care-i oferise o butur rcoritoare (avea sticla la el i consumase numai un sfert dintr-nsa). Dup toate semnalmentele, suporterul prea s fi fost Neuhof nsui. Specialitii apreciar c boala se transmisese printr-un virus necunoscut, cu nsuirea de a-i multiplica fantastic nocivitatea i rezistena la antibiotice, pe msur ce strbtea mai multe medii vii. Dispariia matematicianului strni furia unor grupuri de state i satisfacia altora, rivale. Echilibrul mondial, iari ameninat, se pstrase totui. Daunele aduse unei pri conveneau celeilalte i realizau ntre ele o anumit compensaie reciproc. Cum Neuhof avusese grij s mpart aproximativ egal necazurile i bucuriile, i asigura astfel i o relativ imunitate politic. Patru ageni secrei de prim mn pierir ncercnd s-l rpeasc. Forele adverse l vegheau ndeaproape cum se vdi i intervenir prompt. Cnd acestea din urm i ntinseser o curs, la rndul lor, reprezentanii prii care cutase s-l captureze i dezvluir primejdia i luar locul aprtorilor dinainte. Neuhof deveni, n consecin, obiectul unor tentative repetate de lichidare i totodat o fiin ocrotit discret, dar foarte eficace, i mai stranic ca oricare alta. De numeroase atentate l salv i misterioasa lui imunitate natural. Iei nevtmat din ase explozii care s-ar fi jurat c-l fcuser bucele. Rezist la cincizeci i trei de otrviri. Scp de o gazare provocat i ntreinut aproape dou zile. Fiecare tentativ de asasinat euat atrgea note diplomatice n termeni foarte drastici. Pe rnd, prile bnuite a fi pus la cale aciunile se ameninau, dup mprejurri, pn acolo nct s-i atrag atenia c o eventual suprimare a lui Neuhof ar putea constitui un casus belii Mai interveni ceva: pe msur ce imunitatea personajului nu mai lsa loc la nici o ndoial, ideea c aflarea secretului su ar oferi omenirii anse asemntoare ctig teren. Distrugerea lui Neuhof ar fi anulat aceast formidabil speran. Ideal era ca individul, rmnnd n via, s poat fi supus, fr ncurcturi diplomatice, unui studiu tiinific atent. Aa se pi pe calea Tratatului de la Neuhof. Tatonri, sondaje, nenumrate conferine, i apoi dou ntlniri la nivelul cel mai nalt sfrir printr-un acord. O comisie mixt, format din reprezentanii prilor interesate, cpt nsrcinarea s organizeze examinarea metodic i amnunit a lui Neuhof, rezultatele cercetrii urmnd a folosi deopotriv tuturor, fr a privilegia pe cineva.

Organul astfel constituit se prevedea n acordul realizat va beneficia de mijloacele necesare pentru a-i putea ndeplini misiunea. La ndemna lui vor sta orice date culese n legtur cu Neuhof, spre a fi verificate i confruntate. Experilor de cea mai nalt calificare li se va oferi posibilitatea s studieze problema pe viu. Toate hotrrile rezultate din cercetare sau reclamate de ducerea ei nainte vor fi luate numai prin asentiment unanim. Martin Neuhof fu ridicat n ziua de 16 August 2198 i transportat undeva pe insula Gotland, la o reedin special amenajat ca s poat permite investigaiile prevzute i pstrarea secretului lor. Cercetrile efectuate asupra prizonierului cu ajutorul razelor Rntgen i al ultrasunetelor nu constatar nimic anormal, n afar de cunoscuta hipertrofie a glandei pineale. Mute rmaser i analizele de tot felul. Nici o indicaie n plus nu putu fu smuls unui ir ntreg de biopsii. Dup dou sptmni, cercettorii se aflau exact acolo de unde porniser. Investigaiile lor nu fcuser dect s confirme c, ntr-adevr, organismul lui Neuhof i apra buna funcionare mpotriva oricrei modificri patologice cu o eficacitate extraordinar. Pe ce cale? Specialitii, oameni de tiin reputai, nu puteau s neleag. Vindecarea avea loc prin resursele organismului nsui, fr vreun recurs la substane externe. Apreau anticorpii, fagocitele, atoxinele, dar ntr-o proporie uria. Cum se petrecea aceasta? Nimeni nu gsea nc o explicaie plauzibil. Straniu era c reaciile salvatoare cunoteau viteze diferite n cazuri identice. Acelai microb introdus n organism fu distrus, o dat, dup cteva secunde; alt dat, abia peste o zi. Probabil, formular presupunerea specialitii, Neuhof posed facultatea de a comanda, ntre anumite limite, ritmul desfurrii reaciilor salvatoare. Un test i ls pe examinatori perpleci. Ei implantar un corp strin n esuturile lui Neuhof. Cum iniial, locul unde fixar obiectul nu stnjenea nici o funcionare vital, radiografiile artar c acesta fusese, pur i simplu, izolat complet. Ulterior, alegndu-se o poziie primejdioas (n rinichi), organismul elimin corpul strin ca pe un calcul, executnd dinuntru o adevrat intervenie chirurgical. Dar incizia abia putu fi urmrit; rana pe unde avu loc expulzarea obiectului se nchise si dispru fr urme, dup cteva secunde. Comisia inu o serie nesfrit de edine care ddur prilejul participanilor s bat bine apa n piu. La un moment dat, cineva fcu o propunere genial prin evidenta ei simplitate imbecil: De vreme ce nu putem afla secretul lui Neuhof i, deci, ndejdea de a-i utiliza aptitudinile n folosul omenirii e van, hai s-l curm, c tot ne-a pricinuit pn acum destule buclucuri. Riscul unui accident, n timpul experienelor, a fost prevzut. Discutarea acestei luminoase propuneri dur alte dou sptmni (ca s mai fie lsat rgazul necesar nc unor teste suplimentare i s se obin acordul fiecrui guvern). La 15 septembrie, Comisia hotr n unanimitate lichidarea lui Neuhof. A dou zi, diminea, se ntmpl, ns, ceva senzaional. Dup anestezierea lui Neuhof, chirurgul ef vru s verifice nc o dat c ntreaga echip care-l asista tie ce are de fcut. Aadar, domnilor, spuse el, pe un ton uor solemn, oprim inima pacientului i o mpiedicm s mai bat pn constatm moartea clinic. E vorba, s fim nelei, tot de o experien, msurarea rezistenei la stopul cardiac. Atunci, pe corpul gol al lui Neuhof, apru brusc o eczem. Erau nite pete de roea, dar se observ imediat c aveau o simetrie perfect i alctuiau un bizar arabesc. Peste cteva secunde, acesta i modific desenul, pstrndu-i, ns regularitatea uimitoare. Mereu alte modele se succedar sub feele nlemnite ale chirurgilor i personalului ajuttor. Corpul lui Neuhof plpia ca o reclam luminoas. Sunt ni... nite semnale, reui s articuleze cineva, cu glasul gtuit de emoie. Srea n ochi c aa era, drept care toat lumea conveni ca execuia lui Neuhof s fie oprit. Comisia, alertat, sosi la faa locului; jocul fascinant al eczemelor-arabescuri continu sub ochii ei. O edin fulger, inut pe loc, revoc (iari n unanimitate) hotrrea anterioar, dei aceasta tia, ca s spunem aa, nodul gordian cu decizia lui Alexandru Macedon. (Se pare ns c omenirea e condamnat s prefere soluiilor simple, procedurile

complicate, de unde desfurarea neprevzut a istoriei). Sosi la Gotland, chemat urgent, o ntreag armat de lingviti, semioticieni i logicieni. Pn ajunser ei, se film cu grij succesiunea arabescurilor. Msura i dovedi nelepciunea curnd, fiindc semnele ncetar, de ndat ce efectul anesteziei porni s dispar i Neuhof i recpta contiina. Lingvitii, semioticienii i logicienii lucrar ajutai de cele mai perfecionate calculatoare electronice aproape o lun i jumtate. La 3 decembrie comunicar c reuiser s descifreze limbajul arabescurilor i s traduc mesajul transmis pe aceast cale ou totul neobinuit. Erau doar cteva propoziii repetate ntr-una, dar cnd membrii Comisiei le aflar, fcur nite mutre lungi. Mesajul (specialitii explicar c, dat fiind natura absolut ieit din comun a limbajului ideografic folosit, traducerea, fatal aproximativ, era oarecum telegrafic) suna cam aa: OPRII ASASINARE NEUHOF, CONTRAR FABRICAM VIRUS NIMICITOR. PIERII TOI CA GORINO1. DAC NE LSAI N PACE, NU V FACEM NICI UN RU. Mesajul era lipsit de orice semntur. Cei care-l emiseser aprea clar ineau s rmn anonimi. Dup primirea mesajului, dezbaterile comisiei devenir furtunoase, specialitii consultai nereuind s se pun de acord tocmai asupra rspunsului la ntrebarea-cheie: cine lansase ameninarea? Secretul cercetrilor ncet; faptele devenir de domeniul public. Sunt prea grave hotrr guvernele pentru ca lumea s le ignore. Aprur numeroase ipoteze i o vast literatur pe marginea lor. i vom scuti pe cititori de ea (dei a ocupat mult vreme locul principal n atenia public), ne vom rezuma doar la menionarea presupunerilor celor mai serioase. S precizm c n timpul nesfritelor dispute, experienele asupra lui Neuhof fur complet suspendate. Tratat regete, el rmase totui la Gotland i se amenaj n jurul insulei un scut izolator care mpiedica orice contact al lumii ou punctul geografic primejdios. Personalul de serviciu, specialitii, membrii comisiei, ca i ntreaga populaie localnic erau sortii sacrificiului, dac teribila ameninare ajungea cumva s fie tradus n fapt. Legturile ntre ei i restul omenirii se pstrau strict pe calea undelor. Revenind asupra ipotezelor, prima, foarte popular, aparinea faimosului astrofizician Rudolf Miels. El o mprti publicului printr-un interviu, reprodus de aproape toate ziarele mari din lume, susinnd o opinie ca s spunem aa la mintea cocoului. Mesajul s-ar datora unor fpturi extraterestre, dotate cu inteligen i instalate n trupul lui Neuhof, al crui organism constituind pentru ele spaiul lor vital, nelegeau s fac tot ce puteau spre a-l apra. Iat explicaia fantasticei imuniti fizice a mpucatului fr rni preciza savantul. Neuhofienii, s le spunem deocamdat aa, ct vreme nu tim mai mult despre ei, (termenul se impuse) stpnesc o tehnologie foarte avansat, n multe privine superioar celei umane, dovad fiind sintezele biofizice i operaiile ultradificile pe care le execut fulgertor. E drept c o fac din interiorul corpului omenesc i graie micimii lor pot interveni direct la faa locului, ceea ce favorizeaz simitor condiiile de lucru. O alt concluzie pentru Miels privea dimensiunea neuhofienilor. Ei trebuie s fie sigur nite fpturi ultramicroscopice, probabil, chiar sub mrimea virusurilor, de aceea pot s ajung fr nici o dificultate n orice punct al organismului pe care i l-au ales ca sediu. Numai datorit micimii lor au rmas neobservabili la examenele radioscopice i au scpat chiar analizelor chimice, ferindu-se s intre n vreo pictur de snge extras din corpul lui Neuhof. Cum au ptruns ns acolo? suna o ntrebare a celui care-i luase savantului interviul. i de ce l-au ales tocmai pe Neuhof? insista reporterul. Miels avea rspunsul su la aceste chestiuni. Extrateretri descinser n universul nostru printr-un nod al spaiului, venind dintr-o lume paralel. tii ce sunt punctele de
1

Era numele matematicianului mort n urma gripei virotice.

rspr ale curbelor? Imaginai-v acum aa ceva n spaiu adug savantul. Firete, spus foarte simplificat, ca s neleag toat lumea. E probabil c, undeva, la un moment dat, n trupul lui Neuhof a aprut o astfel de poart punctual. De ce atunci invadatorii nu prsesc corpul cu pricina, ca s ocupe altul, cnd primul risc s piar? nu se ls jurnalistul. Aici Miels era mai puin categoric, dar gsea i pentru aceast nedumerire o explicaie. S-ar putea rspunse el, cu obligatoria rezerv pe care i-o dicta dubiul tiinific ca neuhofienii s nu poat tri dect n interiorul unei fiine vii i s moar de cum ar prsi-o. Gndii-v l invit pe interlocutor, surznd nduioat, savantul la dimensiunea lor. Pentru ei a parcurge distana ntre dou trupuri e o problem grea, ca o cltorie a noastr pe alt planet. Miels furniz nc o explicaie posibil: n-ar fi exclus ca Neuhof s aib anumite particulariti anatomo-fiziologice, care s-l fac singurul spaiu habitabil pentru fiinele instalate n trupul su. Ca exemplu, cita hipertrofia glandei pineale. Poate c numeroase asemenea expediii au euat, pn cnd au gsit terenul prielnic. Dar asta adug modest savantul ar putea s o lmureasc mai bine ca mine anatomo-patologii. Teza lui Miels ntmpin obiecii serioase din partea btrnului genetician Aram Kimurdjian. El i le expuse cu ocazia unei conferine de pres televizate i transmise pe tot globul, prin satelii. Distinsul meu coleg Rudolph Miels se lanseaz ntr-o ipotez hazardat, atribuind inteligen i nc una superioar unor fpturi microscopice, i ncepu cuvntul geneticianul. Materia cerebral sau orice alt substan capabil s preia funciile ei, continu dnsul, dup ce-i potoli tuea, care-l neca, presupune o anumit dezvoltare dimensional apreciabil. Ne-o dovedete ntreaga, evoluie a vieii pe Pmnt. Dar, i aa, neuhofienii, fiine inteligente, dac au ajuns la o tehnologie att de nalt, trebuie s fi furit i o civilizaie corespunztoare. Unde sunt atunci uzinele, laboratoarele, mainile i vehiculele lor, cci nici un aparat al nostru nu le-a observat? n ce vgun invizibil din corpul lui Neuhof stau ascunse? Kimurdjian tui iari ndelung ea s reia apoi raionamentul ntrerupt: Pe urm, ipoteza onoratului meu coleg las neexplicate relaiile micilor fpturi cu gzduitorul lor. Dac ar folosi organismul su doar ca spaiu vital, nu le-am fi surprins mplinindu-i dorinele, pn Ia un anumit punct. Cum reuete Neuhof s se fac ascultat de minusculii lui oaspei? i de ce, dac ei au asemenea puteri, lucrurile nu se petrec invers? Kimurdjian suger la rndul su o explicaie. Dup el, neuhofienii erau doar nite bacterii sau virusuri mai speciale, rezultate dintr-un accident genetic. Habitus-ul lor natural era organismul unde luaser natere i se puteau nmuli mai departe. Altundeva nu aveau condiiile necesare. Particularitatea acestor microorganisme ar consta ntr-o facultate de receptare i transmitere a anumitor informaii. Ca urmare, bacteriile sau virusurile cu asemenea nsuiri permit teleghidarea lor dintr-un centru care ar afla astfel orice se ntmpl n corpul lor Neuhof, avnd i posibilitatea de a interveni aproape instantaneu peste tot. Rolul diriguitor l joac, probabil, glanda pineal hipertrofiat. Cine tie ce funciuni miraculoase posed? Oricum cut s se fac mai bine neles Kimurdjian ea lucreaz ca un mare atelier formidabil utilat i care-i trimite imediat echipele de depanare nzestrate ou ustensile ultraperfecionate, acolo unde apare vreo avarie. Cred c folosete pentru informaiile de afar chiar creierul lui Neuhof; de aceea i i execut, n anumite condiii, comenzile prin fora instinctului de conservare. Neuhof a descoperit c poate exercita un fel de antaj asupra glandei sale pineale. Refuznd, bunoar, s mnnce i punndu-i astfel n primejdie viaa, hotrre oare ar declana presiunea instinctului de conservare. n oriice caz, totul vine de la acelai ins cu o constituie anatomic aparte. Mesajul i aparine pur i simplu lui Neuhof, care a gsit, n ultim instan, aceast cale original, ca s se apere de moarte. Grav este c nu glumete i poate ntr-adevr s-i exercite ameninarea, organismul su putnd realmente s produc virusuri de necombtut. Alt savant reputat, Harry Maclood, se declar, ntr-o bun msur, de acord eu

Kimurdjian. Cum sunt receptate i transmise informaiile, acesta era calul de btaie al parapsihologului din Philadelphia. Comunicarea ntre centru i vectorii teleghidai trebuie s admit undele psi. i, dac e vorba ide ele, bacteriile sau virusurile speciale nu mai sunt neaprat necesare. Neuhof ar poseda doar un al aselea sim, poate datorat glandei pineale hipertrofiate, oricum bazat pe o foarte nalt frecven a amintitelor unde. Altfel zis subiectul reuete s vad clar i amnunit tot ce se petrece n interiorul corpului su. Dar nu numai att. Undele psi i permit s i intervin oriunde n acest spaiu privilegiat, eliminnd repede cauzele dezordinilor. Cum o face? Foarte simplu! Tot printr-o mobilizare a resurselor defensive naturale, dar reaciile respective sunt amplificate i accelerate enorm pe calea concentrrii psihice. N-ar fi cu desvrire exclus aduga Maclood, dnd i el dovad de o pruden tiinific sntoas ca Neuhof s dicteze observaiile iniiale fcute asupra sa. Altfel zis, el s par atins de grave maladii fr a avea nimic, examinatorii pacientului suferind o influen hipnotic. Nu nite oameni au fcut, pn la urm, toate constatrile, chiar folosind aparate complicate? se ntreba retoric Maclood. i atunci, continua dnsul, e oare imposibil ca Neuhof s-i fi silit s vad ceea ce el nsui le sugera? Ba chiar faimosul mesagiu, ce ne garanteaz c nu a fost o halucinaie colectiv? Susintorii acestor teorii contradictorii fur invitai s i le expun la o mas rotund televizat. Ea strni un imens interes, ba chiar prilejul opiniei publice mondiale s fie martora ctorva incidente jenante. Astfel, Miels i exprim surpriza c ilustrul su coleg genetician habar n-are de existena tranzistorilor micronizai (asta n legtur cu mrimea neuhofienilor!). antajul asupra glandei pineale i se pare, s fie scuzat pentru expresie, cam ridicol. Nu e mai uor imaginabil ca Neuhof s antajeze el microfiinele inteligente exact n acelai chip? Ct privete undele psi, i declina orice competen n materie de telepsihokinetic, spiritism, ocultistic i alte asemenea bazaconii. Afirmaia ultim, Maclood o consider dovada analfabetismului la care pot ajunge, datorit unilateralitii, chiar oameni de tiin celebri. n plus, inu s specifice c expansiunea universului, gurile negre, quasarii i alte produse ale imaginaiei astrofizicienilor nu i se par mai plauzibile ca undele psi. Miels l ntreb dac Neuhof a hipnotizat i aparatele de filmat. Kimurdjian voi s tie de ce nite fiine inteligente, care izbutesc s refac instantaneu viaa organic perturbat violent, nu pot strbate fr a pieri distana ntre doi ini? Sau ce-i mpiedic s foloseasc pentru o atare deplasare... cum s zic se ncurc el i tui iari contactele naturale, fizice, ale lui Neuhof, cu soia sa mcar? n ciuda mpunsturilor reciproce, participanii la masa rotund se neleser perfect asupra unui punct: indiferent ce sunt neuhofienii, ei i confer adpostitorului lor o imunitate de a crei putere extraordinar lumea ar face bine s in seama, fiindc altfel risc s piar. Paralel cu agitaia public ntreinut pe aceast tem de pres, radio, televiziune, diverse ntruniri i manifestaii, se desfura i o febril activitate secret, la nivel diplomatic nalt. Avur loc nenumrate consultaii ntre guverne; se examinar tot felul de sugestii i propuneri n vederea prevenirii unor pericole care ar putea surveni. Comisia din Gotland primi pe calea undelor ordinul s nceap tratative cu neuhofienii, respectnd strict instruciile superioare. Dificultatea principal prea s fie nsi nfiriparea unui dialog cu ei, dar problema se rezolv mult mai uor dect i nchipuise cineva: Martin Neuhof afl n linii generale, dar fr echivoc, cam ce doreau interlocutorii si de la el. La pronunarea cuvntului tratative, eroul nostru intr brusc ntr-o stare de somnolen, asemntoare unei anestezii uoare. Pe faa lui reaprur arabescurile. Omul fu dezbrcat, culcat n pat, iar semnalele, extinse asupra ntregului trup, fur filmate cu grij i transmise computerelor pentru traducere. Rezult o singur invitaie, formulat rspicat: SPUNEI CLAR: CE VREI? CE OFERII? (Se verific astfel c neuhofienii nu-i identificau interesele cu cele ale persoanei care le ddea adpost, ntruct nelegeau s trateze meninnd-o oarecum incontient. Aveau rezulta i posibilitatea s-i utilizeze creierul, de vreme ce receptar direct limbajul omenesc).

Tratativele durar peste doi ani, fur anevoioase i dramatice. Intervenir pauze, datorate ntreruperilor pentru consultri. (n multe din pactele internaionale trebui introdus o clauz nou, special, botezat M.N.). Nu o dat, discuiile degenerar n ameninri, luar forma imprecaiilor, cunoscur viclenii exprimate sub forme onctuoase. Clar era ns ca bacteriile teleghidabile, undele psi sau micro-fiinele inteligente nu aveau alte pretenii fundamentale dect s-i menin viu i sntos teritoriul lor adic trupul-gazd. mprteau i ideea de a mpiedica pe viitor ca Neuhof s nfptuiasc acte imorale sau primejdioase pentru echilibrul politico-militar al omenirii. Cereau, ns, i asigurri foarte concrete c nimeni nu va mai cuta s-i subordoneze fiina care constituia patria lor sau s atenteze la securitatea i independena acesteia. Tratatul de la Neuhof fu semnat n primvara anului urmtor. Insula Gotland, scoas de sub carantin, primi pe nalii oaspei care cptaser din partea ntregului glob mandatul isclirii importantului act. Cel dup care neuhofienii i purtau numele era, firete, i el prezent, binedispus i n mare inut. Nu lipsir nici presa i radioteleviziunea. Pentru protectorii si invizibili semn Neuhof ca mputernicit al lor, aa cum stipulase acordul. Stilourile cu care istoricul document a fost parafat se pstreaz i astzi n muzeul Skansen din Stockholm. Iat i textul Tratatului, redactat n principalele limbi de circulaie mondial. Prin prezentul oamenii i neuhofienii se angajeaz solemn s pstreze relaii panice ntre ei i s nu-i provoace nici un fel de daune, sub orice form. Pentru aceasta vor fi respectate strict, de ambele pri, urmtoarele zece puncte: 1. Martin Neuhof va fi protejat de toate autoritile din lume, lundu-se msurile cuvenite ca s nu sufere din partea cuiva vreo lezare fizic sau moral. 2. El este liber s se stabileasc oriunde vrea, s cltoreasc dup plac, fr a suferi cea mai mic stnjenire. De asemenea poate desfura orice ndeletnicire dorete. 3. Nimeni nu va ncerca vreo constrngere asupra lui prin persoane intermediare (soie, copii, prini, frai, surori). 4. Toate actele susnumitului vor respecta strict legile n vigoare, precum i principiile morale umane, avnd grij a nu le ocoli cumva graie unor nsuiri proprii speciale. 5. I se fixeaz lui Martin Neuhof o rent viager anual de dou milioane dolari, neimpozabil, sum pe care are dreptul s o ntrebuineze cum vrea. 6. Sunt interzise complet i vor fi pedepsite cu o maxim asprime tentativele de a spiona sub orice pretext organismul susnumitului. 7. Neuhofienii se vor abine s ntreprind orice ncercare de a iei din hotarele teritoriului lor, stabilit prin msurile antropometrice i radiografiile anexate. 8. Ei se oblig a nu pune n circulaie nici un fel de 'microorganism (bacterie, virus, vibrion etc.) sau produs chimic, necunoscute oamenilor, i n consecin, constituind o ameninare la existena lor. 9. Prezenta nelegere bilateral va fi rennoit obligator la fiecare apte ani sau, mai curnd, dac progresul tiinei o reclam, impunnd modificri corespunztoare. 10. Tratatul intr n vigoare, ncepnd de astzi 3 Martie 2200, ora 11,30. Martin Neuhof triete i acum. Arat exact aa ca la semnarea Tratatului, n-a mbtrnit nici un pic. A respectat riguros cele zece puncte, dovad c neuhofienii, orice ar fi ei, se bucur de o autentic autonomie i au posibilitatea s-i fac ascultat voina. Dar toate speculaiile pe tema lor au ncetat, ca s nu cad sub rigorile unor legi draconice cu acest obiect. Tratatul a fost rennoit de repetate ori, fr greuti; are n prezent vrsta respectabil a peste dou secole. Totul e n regul. Numai c lumea nutrete o team crescnd; ea e efectul ideii vechi, a unui filozof pesimist: nu cumva Martin Neuhof s se sinucid cndva, plictisit de prea mult via.

LA WINNIPEG, UNDE NU NE VOM NTOARCE NICIODAT O DILEM E nelept sau nu s perfecionm necontenit fabricarea androizilor? Aceasta a devenit, azi, o dilem serioas pentru ntreaga noastr societate. C avem nevoie de ct mai mult calificare profesional spre a rspunde cerinelor economice i sociale contemporane, e un lucru n afara oricrei discuii. Nu putem satisface acest imperativ fr a scoate androizi cu o dotare mereu superioar. Exemplarele care izbutesc s lucreze nestnjenite de nici o tulburare fizic sub regimul imponderabilitii au provocat un adevrat salt tehnologic. La fel i cele n stare s calculeze tot aa de repede ca mainile electronice. Ne-am bucurat pe drept i cnd am trimis n uzine supraveghetorii cu o mie de ochi. Dar realizrile ingineriei genetice au i reversul lor, care le-a fcut s inspire team din capul locului. Androizii sunt fiine loiale i nu au cauzat pn acum nici un ru oamenilor. Dimpotriv, putem spune, cu toat francheea, c le-au uurat i nfrumuseat substanial existena. Va fi pstrat ns aceast situaie fericit i n viitor? Nu exist oare primejdia ca androizii, dotai cu anumite nsuiri superioare omului, s fie ispitii a-i lua locul? Se vor mulumi ei s aib i mai departe acelai statut social? E adevrat c, oricte nzestrri le-ar drui ingineria genetic, androizii continu s fie construii dup legile 1 i 3 ale roboticii2, nscrise n codul lor cromozomic, aa cum le-a formulat pentru ntia oar, acum opt sute de ani, Isaac Asimov. A czut ns de trei secole legea numrul 2! Am acceptat aceasta, toi oamenii de bine, la vremea respectiv, i ne amintim c nu a fost lucru uor. Sa vorbit atunci de abolirea celei de-a doua sclavii. Androizii sunt fiine care se reproduc pe cale natural, triesc printre noi, au nevoile i simmintele noastre, doar codul lor genetic sufer modificri n urma unor intervenii deliberate umane. Se vor resemna oare androizii s accepte venic tutela oamenilor astzi, s-o recunoatem, foarte blnd i prevenitoare?3 Ultima prevedere e foarte sever, incontestabil. Dar se justific, ntruct privete nsi schimbarea statutului androizilor i constituie o aciune sediioas mpotriva ntregii ordini umane. Revenind la oile noastre, suntem ndreptii s ne punem, totui, ntrebarea: nu exist primejdia ca androizii s fie tentai a-i modifica statutul, pur i simplu, prin refuzul respectrii msurilor crora trebuie s le dea ascultare?
2

Pentru cititorii notri care au uitat cum sun ele exact, le reproducem mai jos: Legea numrul 1. Robotul (citete androidul) n-are voie s pricinuiasc vreun ru omului sau s ngduie, prin neintervenia sa, s i se ntmple ceva ru unei fiine umane. Legea numrul 3. Robotul (citete androidul) trebuie s-i apere existena, dar numai atunci cnd grija de sine nu contrazice legea numrul 1. 3 Tot pentru acei cititori care nu sunt la curent cu problema, rezumm statutul androizilor, aa cum a fost stabilit, dup suprimarea n operaiile executate asupra codului genetic a legii robotice numrul 2: Robotul (citete androidul) trebuie s asculte poruncile omului, dar numai atunci cnd ele nu contrazic legea numrul 1. Ceteni pe deplin liberi, androizii au aceleai drepturi i datorii ca oamenii, cu singura obligaie suplimentar, a supunerii, atunci cnd ajung api pentru procreaie, operaiilor genetice preconizate de regulamentele n vigoare la data respectiv precum i tuturor msurilor decurgnd din asigurarea respectrii lor. Androizii pot s exercite orice profesiune, primesc pentru serviciile prestate salariile pltite fiinelor umane, le este garantat ntemeierea de familii i averea personal, dobndit prin munc. Voteaz i sunt eligibili n toate forurile reprezentative, fr nici o discriminare. Li se interzice, ns, strict, schimbarea identitii sub orice motiv i pot deveni pasibili chiar de pedeapsa capital pentru acest delict.

E uor de ntrevzut ce perturbri grave ar suferi producia ntr-un asemenea caz i cum s-ar repercuta ele asupra ansamblului vieii sociale. Nu ne plac prorocirile alarmante, dar prudeni avem datoria s fim. Dac facultile androizilor, n unele direcii, mai ales cele de ordin intelectual, ar ntrece prea mult pe ale oamenilor, ne-am asuma riscuri foarte mari. E oare exclus ca, atunci, ei s capete gustul supremaiei? Ce i-ar putea mpiedica s o instituie efectiv i noi s fim victimele lor? Ne mulumim s formulm, fr nobile ameeli morale, deocamdat aceste ntrebri, dar seriozitatea lor credem c nu scap nimnui. Adam Sponde Nord West Magazine, nr. 9 din 26 februarie 2753
Articolul editorialistului nostru Adam Sponde O dilem a strnit un interes extrem de viu printre cititori. La redacie, am primit peste 40.000 de scrisori, dovad c problema ridicat este real, ba am spune chiar fierbinte. Volumul neobinuit al interveniilor ne silete s reproducem, sptmnal, la rubrica noastr Cititorii au cuvntul, pasaje eseniale din cele mai semnificative opinii exprimate:

AA NE DUCEM DE RP ...Dl. Adam Sponde plutete n generaliti vagi i, practic, toarn ap-n vin. Mai la obiect ar fi fost dac spunea c, de pe acum, majoritatea cadrelor noastre universitare o alctuiesc androizii. n Facultatea din Montral, unde studiez, am numrat 17 din cei 25 cu care avem de-a face. De la un vr, tiu c nici la Vancouver lucrurile nu stau mai bine. Personalul didactic universitar cuprinde 30 de ini, dintre care 18 sunt androizi. La Toronto, Institutul de fizico-matematici numr doar 9 oameni. (12%). Aa ne ducem de rp ascunznd lucrurile grave, cum face dl. Adam Sponde. Paul Courchay student Universitatea Montral, Facultatea de Matematic

CALCULE INEXACTE ...Scrisoarea D-lui Paul Courchay deformeaz grosolan realitatea, recurgnd la nite cifre statistice inexacte. n rndul cadrelor universitare, el nglobeaz i personalul ajuttor, preparatori, programatori ai mainilor electronice i simpli calculatori la ele. Numrul androizilor, profesori titulari n Facultatea noastr, este de 2 din 14. Dup informaiile pe care le dein, la Vancouver exist un singur android. Institutul fizicomatematic din Toronto, specializat in calcule meteorologice foarte laborioase, numr ntr-adevr numai 9 oameni. Aici ns o dotare absolut special a impus folosirea cu precdere a androizilor. Nu e o bun reclam pentru Facultatea noastr ca un student al ei s calculeze att de prost. nclin s cred, ns, c statisticile au fost trucate intenionat, datorit anumitor resentimente fa de androizi, prezente nc, din pcate, la unii ini, printre care se numr pariez i Dl. Courchay. Regretabil e persistena acestei mentaliti n rndul a nu puini tineri, chemai s slujeasc o disciplin bazat pe adevruri riguros demonstrabile. Prof. dr. John Paddington

Decan al Facultii de Matematic Universitatea Montral MRGINIRE ORGOLIOAS ...Cu ct avem o perspectiv mai limitat, cu att, se pare, opinia bun despre noi nine crete. Aa e i n venic discutata problem a androizilor. Nu-mi voi da niciodat asentimentul la discriminarea barbar ntre fiine nedeosebite prin nimic esenial. Pentru ce androizii s aib alt regim dect noi? Fiindc posed, de multe ori, talente i aptitudini egale, ba chiar superioare oamenilor? De fapt, ar trebui ca toi s ne supunem voluntar operaiilor genetice, spre a asigura speei noastre o dezvoltare viitoare raional i prin aceasta net superioar surprizelor anarhice naturale. Charlotte Roby Inginer electronist Seattle CTEVA REMARCI ...Sunt constrns s observ c pn i manifestrile cele mai impariale n aparen ascund o mentalitate humanocratic. De exemplu, articolul D-lui Adam Sponde, din nr. 9 al revistei Nord West Magazine pe care o urmresc cu mult interes. Dei se strduiete s nfieze datele problemei ct mai obiectiv, editorialistul d-voastr folosete un limbaj care arat c, incontient sau nu, vede n androizi nite fpturi inferioare. De cte ori face referine la naterea noastr, ntru nimic diferit practic de a oamenilor, mprumut cuvinte din sfera produciei industriale. Suntem numii fiine (meri!) dar n realitate rmnem, pentru el, obiecte. Dl. Sponde vorbete de fabricarea androizilor; se declar pentru scoaterea lor sub forme ct mai dotate, ca i cum ar fi n discuie nite tipuri noi de vase comerciale. O modificare a statutului androizilor e privit exclusiv prin prisma eventualelor perturbri aduse de ea produciei. Ce nsemntate capital ar avea-o faptul pentru condiia noastr moral l las pe Dl. Sponde rece. Autorul articolului se refer la abolirea, celei de a doua sclavii i are grij s adauge c actul nu a fost uor. Iari meritul ar fi suntem invitai s credem doar al oamenilor, dovedind nc o dat sufletul lor simitor. Oare lucrurile s-au petrecut chiar aa? Nu cumva necesitile aceleiai producii i-au mpins pe semenii D-lui Sponde s suprime, acum trei secole, legea robotic numrul 2? i puini androizi au pltit cu snge ndeplinirea acestui act istoric generos? Apreciez la Dl. Sponde strdania nobil de a nu prtini pe nimeni. Vedei ns c, pn i oamenii de bine aa cum se autointituleaz cu mult mndrie editorialistul dvoastr pctuiesc printr-o mentalitate humanocratic, adnc nrdcinat ntr-nii. Marc Eponimus Android. Comandantul balenierei Mobby Dick PRECIZRI UTILE ...Am gsit articolul d-lui Sponde interesant, ntr-adevr, majoritatea zdrobitoare a androizilor este format din fiine loiale i respect legile. Dar nici excepiile nu lipsesc. Cum prin slujba mea sunt n msur s cunosc mai bine situaia, a vrea s art, pe ct e cu putin, cum stau lucrurile efectiv, sub acest raport.

Infraciuni din partea androizilor la obligaia de a nu ncerca s-i schimbe identitatea au fost nregistrate destule pn acum. Ele const, mai cu seam, n falsificri de acte, prin care se urmrete dobndirea unei origini umane. La centrul unde lucrez, am descoperit, anul trecut, 64 asemenea cazuri. De remarcat nmulirea lor, n ultima vreme. n 2748 a existat un singur delict. Anul urmtor, au fost 3, n 2750 am avut 11, apoi 23 i actualmente 64, pn astzi, cum spuneam. Oricine poate vedea c proporia actelor de infraciune crete ngrijortor. Exist i tentative de ocolire a reglementrilor genetice, prin prezentarea la centru, dup actul reproductiv, mperecherea cu oameni i alte subterfugii. Numrul acestor delicte a sporit de asemeni, cu toate c sunt foarte greu de svrit datorit controlului atent pe care-l exercitm graie unor metode bine puse la punct i, mai ales, arhivelor noastre riguros inute. Jiri Dussek ef al serviciului populaiei A (androizi), Fort Albany RUINE! ...,,E o ruine s se publice un articol ca al D-lui Adam Sponde. Suntem indignai c asemenea murdrii pot vedea lumina tiparului. Autorul vorbete de o tutel blnd i prevenitoare a oamenilor asupra androizilor. E ignorant sau minte cu sfruntare? Se face a nu cunoate sau chiar n-a auzit de legile draconice prin care orice android care ncearc s-i schimbe statutul risc s sufere obnubilarea psihic sau chiar s fie exterminat? Revista d-voastr afirm ntr-o not redacional c androizii au dreptul s exercite orice profesiune. Atta ipocrizie provoac scrb. Chiar articolul n cauz se refer la reglementrile genetice. Nu tie redacia revistei Nord West Magazine c aptitudinile unui android sunt programate n funcie de cerinele economiei i fr nici o consultare a prinilor care-l aduc pe lume? Cum s exercite el orice profesiune, cnd se nate cu preferine marcate doar pentru cea reclamat de plan? Inegalitile ntre oameni i androizi rmn flagrante i toate frazele nirate de Dl. Sponde privitor la naltul sim moral omenesc sunt frnicie ordinar. Vom milita mpotriva legilor robotice 1 i 3, pn la desfiinarea lor i exercitarea operaiilor genetice numai asupra voluntarilor! Comitetul de solidaritate cu lupta pentru emanciparea deplin a androizilor. (C.S.L.E.D.A.) Renate Webster medic psihiatru Victor Levy-Andre publicist Steven Ross arhitect Aline Desanti institutoare O, TEMPORA! ... Sunt un om btrn, am apucat epoca androizilor neperfecionai, nici mcar dup modelul 0 X 3 ca s nu vorbesc de ultimele exemplare 0 X 7 i 0 X 8. V asigur c lucrurile mergeau, pe atunci, mult mai bine. Poate nu existau attea comoditi, dar nici nu ajungeam s fim pensionai la 40 de ani. Ne erau i necunoscute temerile de astzi; oamenii cu memorie bun gseau uor slujbe numeroase i gras pltite. Chiar androizii aveau, cred, mai puine probleme. i vedeau de muncile lor simple i brute, fr s le simt greutatea. Erau foarte devotai oamenilor, manifestau fa de ei o afeciune sincer, le purtau respect i i salutau cnd se ntlneau cu vreunul. Androizii

model 0 X 2 nu-i cheltuiau, n copilria mea, banii ca s fac la psihanalist tratamente mpotriva sentimentelor de frustrare. Are dreptate Dl. Jiri Dussek. Androizii neperfecionai de altdat nu comiteau delicte, erau ceteni model. Vei spune c sunt tentat s idealizez trecutul, ca toi btrnii. Nu-i adevrat! Vorbesc n cunotin de cauz; la ferma tatlui meu, am crescut printre androizi; doi se ocupau cu gunoitul pmntului i ntreinerea cureniei animalelor. La pot, unde am lucrat 30 de ani, majoritatea personalului inferior o alctuiau tot ei. Clasau si mpreau corespondena, executau comenzile video-telefonice, fceau reparaii. Pot s spun c-i ndeplineau sarcinile acestea n mod exemplar. M-am neles ntotdeauna perfect cu ei; nu aveau ambiii s revoluioneze sistemul de comunicaii, s lase atia oameni pe drumuri i nici nu le intraser n cap grguni politici. Acum o sptmn am suferit o jignire din partea unei androide care ar fi trebuit s aib mcar puin respect pentru prul meu alb. i mprteam cam aceste gnduri amicului meu Fred, pe o banc, n parcul din faa casei noastre. M-a auzit o fat care edea lng noi. Trebuie s fi fost sigur o android, pentru c ne-a fcut ramolii i reacionari. Aa ceva nu s-ar fi petrecut pe vremea mea. Aloysus W. Collins pensionar Edmonton CAMILLE PIERNET ARE DREPTATE! ... O anumit pres, care vrea s fie considerat cu orice pre liberal, ntreine legenda c opinia public ar nclina ctre abrogarea sistemului de reglementare genetic. Trebuie ca lumea s tie adevrul: ne aflm n faa unei minciuni neobrzate. Gruparea politic a D-lui Camille Piernet, Comitetul de prevedere public, este n plin ascensiune. La ultimele consultri electorale a obinut un spor de dousprezece locuri n Adunarea Legislativ. n alegerile pariale din districtele Saskatchewan i Franklin a cucerit uor ambele mandate. Numrul aderenilor la Comitetul de prevedere public a crescut n ultimii ani cu peste 38%; zilnic primim scrisori prin care lupta noastr este ncurajat. V amintim c Dl. Camille Piernet preconizeaz interzicerea fabricrii androizilor perfecionai i revenirea treptat la tipul 0 X 2. Tot mai muli oameni contieni i pun speranele n Dl. Camille Piernet, socotindu-i spiritul cel mai realist i mai curajos din epoca noastr. Plvrgelile sentimentale n-au dus la nimic bun niciodat. A fabrica n continuare androizi de tipul 0 X 8, ba chiar 0 X 9 i 0 X 10, cum exist proiecte, nseamn A NE SINUCIDE. Aceasta ar fi curat incontien, IMBECILITATE GENERALIZAT, dup cuvintele D-lui Camille Piernet, care nu se teme s spun lucrurilor pe nume. Comitetul de prevedere public (C.P.B.) Secia St. John DOMNILOR, FII REZONABILI! ... V cer permisiunea ca prin revista d-voastr s m adresez oamenilor de buncredin, ameninai s cad, din ignoran, victime demagogiei. Semntorilor profesioniti de idei sediioase inutil le-a vorbi, ei i urmresc interesele lor tenebroase, fiind ageni ai unui complot vast mpotriva temeliilor ordinii noastre sociale. Domnilor, care cerei abolirea reglementrilor genetice, nu v lsai mbtai ide

cuvinte mari i principii nalte. Suntei gata s renunai la condiiile d-voastr avantajoase de via i s lucrai iar patru sau, poate, cinci zile pe sptmn i nu dou, ca n prezent? Acceptai i desfiinarea concediului trienal de ase luni? V d mna s muncii, cu capul n jos, cinci ore fr ntrerupere? Suntei dispui s reluai ndeletnicirile pe care le-ai prsit cu totul din cauza monotoniei lor abrutizante: calculul prognozelor meteorologice, asigurarea releelor video-fonice prin satelii, operaiile statistice de orice fel, ca s amintesc doar cteva ocupaii nu prea cutate? A vrea s fii contieni c, fr aceasta, renunarea la reglementrile genetice nu e posibil. Prosperitatea i stabilitatea economiei noastre se bazeaz pe producia planificat de androizi perfecionai. A agita idei radicale n acest domeniu, ignornd cum stau lucrurile, revine la a face un joc periculos. Oricine se declar mpotriva reglementrilor genetice sau contra fabricrii androizilor perfecionai sap, cu sau fr voie, mormntul civilizaiei noastre. Dir. Barenson Percy jr. Diamond Trading Company
Credem c aici i-ar gsi locul i textul urmtor, pe care 1-am primit la redacie. E un reportaj? E o oper de ficiune? E un act deghizat de delaiune? Greu de spus, pentru c autorul nu ne-a dat nici o lmurire n plus i s-a abinut s-i divulge numele (N. Red.).

... Amicul meu Lyonel mi-a istorisit zilele acestea o chestie formidabil. N-a fi crezut un cuvnt din tot ce a ndrugat, dac era altul n locul lui. tiu ns c Lyonel se d pe fa imediat cnd ncearc s mint i, n plus, e lipsit de orice imaginaie. mi zice: Noi trim n oraul sta mare i habar n-avem de ce se petrece sub nasul nostru. Cum adic? am ntrebat eu. Uite aa mi-a trntit-o scurt Lyonel. Tu ai auzit c exist aici secte i organizaii secrete ale androizilor?. Fugi de-aici, i-am replicat eu, basme de-astea le rspndesc golanii lui Piernet ca s-i voteze protii in alegeri. Nu e chiar aa, zice Lyonel. Iat ce mi s-a ntmplat sptmna trecut. tii c-mi place s m plimb prin cartierele populate pn noaptea trziu.. Spectacolul strzii m amuz extraordinar. Intru i prin Snack-bar-uri, poate se lipete de masa mea vreo figur mai interesant. Nici nu-i poi nchipui ct e de instructiv plvrgeala persoanelor singuratice. Joi seara umblam aa. E un local chiar n faa Grii de Nord, cnd te ndrepi spre intrarea principal. M-am aezat la o mas, era lume; trei brbai i dou femei fceau o glgie teribil alturea de mine, srbtoreau ceva, dup cte am neles. Mai ncolo era o pereche; ntorceau pe rnd fiecare capul, el i ea, vizibil enervai de zgomot, dar nu spuneau nimic, pstrndu-i o inut demn, ofensat. La alt mas, un beiv, prea absent, scufundat n gndurile lui. Mai erau, n fund, doi ini. Unul mnca tcut i cellalt l toca la cap, fr ntrerupere. Mutul nfuleca ns imperturbabil. Deodat, apare un tip lng mine i m ntreab dac-i dau voie s ia loc la masa mea. Eu, bineneles, atta ateptam. Cam pletos, altfel corect mbrcat; avea o figur usciv i o privire inteligent. A cerut s bea i a intrat ndat n vorb. Dinspre masa lora glgioi de alturi s-a auzit la un moment dat expresia: android scrbos. Cel care o rostise a repetat-o de cteva ori, ca argument hotrtor, probabil, n istorisirea lui: Android scrbos, ce vrei? asta e, un android scrbos!. Tipul din faa mea mi s-a adresat direct, fr vreo introducere: D-ta ce crezi despre androizi? Eu i-am spus cteva fraze banale, dar el insista, voia s-mi cunoasc prerea fond. n fine, am ajuns s ntoarcem subiectul sta pe fa i pe dos; interlocutorul meu i asumase rolul de avocat al diavolului; srea n ochi c nu are nici o antipatie fa de androizi, ba dimpotriv, prea s fie chiar unul dintre ei. n discuie pleda ns contra lor, curios, nu cu tezele vulgare arhicunoscute, ci folosind argumente extrem de subtile. Era, nendoios, un om cult, avea cunotine superioare de logic, dar se ferea s invoce teorii sau nume cu autoritate n materie.

Voia s lase impresia c ceea ce-mi spune sunt reflecii personale, de bun sim, uor inteligibile, adesea figurate ca s fie mai pertinente, n maniera filosofilor antici. Am prins repede c m ncerca ntr-un fel, inea s se conving pn la capt de opiniile mele asupra androizilor. De aceea fcea pe avocatul diavolului, ca s verifice orice umbr de prejudecat a fi pstrat. I-am spus, la un moment dat, c meninerea legii robotice numrul 1, n codul genetic al tuturor androizilor, exclude din partea lor vreo primejdie pentru oameni i toat agitaia pe aceast tem e o demagogie politic greoas. Eti chiar att de sigur? m-a ntrebat el, cu o subtil lucire viclean n ochi. Afl domnul meu, a continuat sarcastic, c exist ci de eludare a legii robotice numrul 1. De unde ai scos-o i pe asta? l-am ntrerupt batjocoritor eu, ca s nu m cread gata s ascult toate bazaconiile, cu credulitatea unei cumetre. Din simplul fapt mi-a rspuns el calm c oricare android iniiat (i a apsat anume asupra ultimului cuvnt), iniiat a repetat n puin logic modern i avem azi destui de acetia poate s raioneze astfel; ce nseamn pn la urm: a face ru oamenilor? Dac ei plnuiesc s restrng nsuirile androizilor, i vor pricinui greuti, lipsuri, necazuri, cu alte cuvinte, vor suferi, Dar tot dup legea roboticii numrul 1, androidul nu are voie s ngduie, prin intervenia sa, s i se ntmple ceva ru unei fiine umane. Milioane de oameni vor ptimi, dac iniiatorii acestei aciuni ar avea putina s o duc la ndeplinire. Deci indivizi ca Dl. Camille Piernet i acoliii si trebuie mpiedicai s-i realizeze inteniile, asta cu orice mijloace, chiar violente. Androizii sunt perfect ndreptii s-i fac pe asemenea inamici poteniali ai oamenilor, inofensivi. Fie i prin constrngere fizic. Excludem asasinatul, bineneles, cci, dei ar avea, n cazurile la care m refer, o perfect justificare, pentru androizi, reprezint un act cu neputin de nfptuit. E o contrazicere a legii roboticii numrul 1? Deloc. Urmrind s provoace suferine grave umanitii, ini de teapa D-lui Piernet i doresc rul. Altfel zis, cauzndu-li-l, androizii le fac un bine i se supun din toate punctele de vedere legii robotice numrul 1, dar ea cum vezi nu prea mai are sens. sta e sofism curat am exclamat eu. Domnule, nu-i dispreui pe sofiti mi-a replicat bizarul meu partener de discuie. Unii dintre ei au contribuit, ca nimeni alii, la dezvoltarea logicii. Aristotel a susinut c toate paradoxurile lui Zenon sunt sofisme. Dar tiina modern nu i-a dat dreptate stagiritului dect n cazul cursei dintre Achile i broasca estoas. Cndva, un logician, care profesa xenofobia cea mai radical i se pretindea totodat cretin ortodox, pn n vrful unghiilor, a fost ntrebat cum poate mpca ndemnul la ur nimicitoare mpotriva strinilor cu porunca evanghelic: iubete-l pe aproapele tu ca pe tine nsui. Filosoful a rspuns: Ce nseamn, conform doctrinei cretine, a m iubi pe mine nsumi? A-mi dori mntuirea, a lucra din toate puterile pentru ctigarea ei. Dar aceasta presupune tocmai distrugerea a tot ce m leag de viaa trupeasc pentru ctigarea existenei venice. Ai suprima pe alii nseamn a le grbi trecerea pe trmul fr moarte, unde nu exist durere i suferin. Sau, cu alte cuvinte, a le arta practic o iubire mai mare dect fa de mine nsumi. Sofism, vei zice d-ta. De acord. Dar asta nu i-a mpiedicat pe foarte muli s judece aa, participnd senin la masacre i considerndu-se buni cretini... Avem azi nenumrai androizi cu studii de fizic superioar. Cum s accepte ei principiile mecanicii cuantice sau teoria transfiniilor, rmnnd la logica aristotelic? i atunci, de ce n-ar ajunge s-i dovedeasc nulitatea legii robotice numrul 1, contrazictoare n nsei prevederile ei? n numeroase situaii, respectarea primei pri e imposibil, fr clcarea celei de a doua, i invers. Prin urmare, legea, neputnd fi urmat integral totdeauna, nceteaz a avea o valabilitate universal, oricnd i oriunde. i ce nseamn asta? Nu e lege, domnul meu, ci o simpl deprindere, modificabil prin educaie. Individul se aprinsese, i luceau mereu mai tare ochii. Uitase c pledeaz ca avocatus diaboli, trda o credin ptima, fanatic, n ceea ce susinea. i mai cunoti muli alii care gndesc ca d-ta? l-am ntrebat. Aici parc s-a trezit dintr-o stare de trans, a devenit brusc prudent, mi-a rspuns evaziv, a schimbat vorba. Dup ce am mai but cteva pahare, eu insistnd, cu ocoliuri nti, apoi mai curajos, i-a dat drumul. Mi-a mrturisit c face parte dintr-o grupare

secret, Egalitatea deplin. E. D. numr printre membrii ei oameni i androizi. Se ntlnesc pe ascuns, dup reguli conspirative, bine puse la punct i respectate cu strictee. Acei care lupt, pe ci legale, n comitete de solidaritate cu androizii, sunt nite cccioi, zicea. Ei, ediaii, prin gruparea lor, ncurajeaz i sprijin direct nerespectarea prevederilor genetice, apr pe cei vinovai de asemenea acte, ajutndu-i s-i ascund culpa. Cu concursul oamenilor, lucrul e mult mai uor am neles. Rspndesc doctrina egalitii depline, adic biruirea prin autoeducaie i exerciii a legilor robotice. E un fel de yoga, pentru ei, fiindc se bazeaz pe o autodepire spiritual, cu efecte fizice, n fine... Recruteaz adereni. Mi-a propus i mie, pn la urm, s m raliez lor; nu l-am refuzat, dar am cerut timp de reflecie. Exist mai multe grupri. De la strinul meu interlocutor am aflat c i duc o activitate susinut cteva zeci: F. A. (Fraii adevrai); A.P.G. (Adversarii planificrii genetice); P.A.L.N. (Prietenii androizilor la nevoie); E.F.C. (Era fiinelor cosmice) i altele. Unele, cum sunt Iluminaii sau S.G.D.J.S. (Sufletele gata de jertfa suprem), Renscuii etc. seamn cu nite secte religioase. S-au nscut din constatarea c autoeducarea, prin care pot fi biruite legile robotice nscrise n codul genetic, e extrem de dificil, presupune antrenamente continue, eforturi intelectuale peste puterile comune i nu creeaz reacii prompte, ci ntrziate, abia dup o lung reflecie. Practic, rezultatele obinute sunt mai mult teoretice. Accentul e pus n ultimele grupri pe sentiment. Cei care le alctuiesc cultiv o ur fanatic contra oricror discriminri ntre oameni i androizi, spernd s anuleze prin fora ei iraional, reflexul legilor robotice. Rezultatele sunt i n aceast direcie relative i, oricum, nesigure. Doar n grup, La o anumit exultan colectiv, experiena reuete; cnd insul rmne ns singur, nu prea are succes, frnele codului genetic paralizndu-l de cele mai multe ori. De unde i tendina ctre o contopire comunitar, pn la pierderea identitii, printre Iluminai sau Renscui. Informaiile acestea mi-au fost servite odat cu diverse istorii senzaionale: cum se ntlnesc Sufletele gata de jertfa suprem, ce rituri ndeplinesc, care e gimnastica logic recomandabil pentru a nltura frnele legilor genetice etc. Se fcuse foarte trziu i nu-mi veneam n fire dup cte auzisem. Am cerut scuze pentru ca s m duc la toalet i am bgat acolo capul sub robinetul cu ap rece. Am lipsit foarte puin. Dar cnd m-am ntors, tipul de la masa mea se evaporase. Sub paharul lui era pus un bilet mpturit. L-am. deschis. Scrisese, n-ai s m crezi, urmtoarele. Ii repet textul cuvnt cu cuvnt: Dac vrei ntr-adevr s ne cunoti mai bine, dovedete-i nti sinceritatea prieteniei. Trimite certificatul tu de natere pe numele Abraham Lincoln la Post restant (era indicat numrul). Anun apoi pe cale oficial c ai pierdut actul i cere altul nou. Te vom gsi. Nici o semntur. Am bgat biletul n buzunar la timp, cci doi ini cu mutre de ageni secrei (tia se recunosc ntotdeauna de la o pot) au intrat pe ua localului i au nceput s cerceteze foarte insistent feele consumatorilor, ca i cum ar fi cutat o cunotin cu care i-au dat ntlnire. Apoi au plecat. Dac nu se ntmpla asta, a fi zis c ascultasem inveniile unui nebun. Dar aa, am pornit spre u tulburat. N-am dat curs ndemnului din bilet. Sunt un om linitit i ocolesc aventurile. mi place doar s m aflu n preajma lor i le triesc ispita. E acesta un cusur? Poate. II. Marc avea emoii. Conducea distrat cu vitez mare i nu lipsise mult s intre ntr-un stlp de semnalizare, la o depire. Era o curat aventur. tia bine asta, i fusese ns cu neputin s dea ndrt. Lavinia avea o figur descompus cnd spusese: Nu mai putem continua aa. Scapm de aici, altfel nnebunesc. Se uita la el, parc nu l-ar fi vzut, cu priviri pierdute, de cine btut. Nu mai suport minciunile, toat comedia asta zilnic pe care trebuie s o joc... eu, nu tu. Pn obin divorul trebuie s fug de aici... i foarte curnd... pentru c simt, cu ct trece timpul, am tot mai puin curaj. Singur, tu m cunoti, n-o s fiu n stare niciodat... Se dusese lng fereastr. Rmsese nepenit acolo cu spatele la el i nu-i mai vedea faa. Putea paria ns c i muc buzele pn la snge, cum avea obiceiul,

atunci cnd trebuia s recunoasc n faa altora ct era de neajutorat. Comiteau o mare prostie. i dduse perfect seama, din prima clip. Oamenii cu scaun la cap nu procedeaz aa. Prsirea domiciliului avea s ngreuneze divorul. Femeile sunt imprevizibile ns, n-ai ce s le faci. De cnd a nceput legtura lor, el a tot insistat pe lng Lavinia s aib o explicaie cu Herbert i, ca oamenii civilizai, s hotrasc desprirea. N-a obinut nimic. Mi-e peste puteri... n-am tria... cum s ncep? Bine, i promit, voi discuta neaprat lunea viitoare... trebuie s pregtesc terenul...; acum nu e momentul potrivit... Herbert are necazuri profesionale... am ncercat, dar nam fost n stare...; ai rbdare...; parc eu nu vreau...; ie i-e uor. Toate rspunsurile astea, la struinele lui, le tia pe dinafar; ar fi putut s spun i n ce mprejurare anume l auzise pe fiecare, cum Lavinia ncerca s schimbe mereu discuia, ireteniile ei puerile... i acum, dintr-odat, scena de alaltieri. Autostrada nu era prea aglomerat. Uoara cea se risipise de tot. Puteai distinge nainte, dup o ntindere nisipoas, presrat cu nite barci drpnate, liziera unei pduri dese de arari. Nori subiri, aoi, cerul albastru splcit. Un panou mare: PATROUILLE, sus, i jos: PATROL, iar la mijloc ntre cele dou inscripii o siluet de avion antediluvian. Apoi, n lungul autostrzii, panouri fr sfrit: RICHMOND-MILOMIXTURE, TRAVELMASTER INTERNATIONAL, SPERGY GIRARD-PERRIGAUX. Ce-o fi un SPERGY GIRARD PERRIGAUX? O butur? Nu, o marc de ceasuri, i aduse aminte. E o adevrat nebunie i repet Marc. Cine mai acioneaz astzi aa, sub imboldul unui impuls de moment? Vom avea o grmad de necazuri. inea ns prea mult la Lavinia i era gata de orice, ca ea s rmn numai a lui: Am s-o fac fericit se consol i citi mainal o alt inscripie cu litere uriae: TOYOTA CRESSIDA. Era, totui, o minte rece, altfel n-ar fi ajuns niciodat un chirurg excelent. O prinsese de umeri pe Lavinia, o ntorsese blnd de la fereastr i-i spusese: Bine, fac tot ce vrei tu. Plecm poimine i nu ne mai ntoarcem niciodat aici n Winnipeg. Fr s lase vreo clip impresia c acioneaz altfel dect sub imperiul unei duioii nemrginite (Lavinia nu l-ar fi iertat n vecii vecilor dac trda mcar o umbr de ezitare), sugerase, cu mult pruden, un plan. l elaborase instantaneu, precizndu-i fiecare detaliu, ca la o operaie grea, care cere asemenea decizii brute, dar bine cntrite. Pleci joi, dup mas, cu acceleratul de 18,45, i iau eu biletele. N-ai nevoie s lai nici o explicaie. Fr scrisori. (tia de ce spune asta). Aranjm dup aceea. Comanzi un taxi, te duci pn la gar i-i ocupi locul n compartiment. Cobori la St. Arthur. Acolo, am s te atept eu i restul m privete. E simplu?. Da, ngn Lavinia, fericit c nu va trebui s-i motiveze plecarea i c singurul lucru care-i rmnea de fcut era o simpl cltorie cu trenul. El, ns, hotrse s ia msurile de prevedere elementare. Anunase la spital c o chestiune familial l oblig s lipseasc patru-cinci zile. Nu lsase nici o adres. Altfel, erau n stare s-i telefoneze i s descopere minciuna. Va chema el de acolo explicase s n-aib nici o grij, vor ti cum poate fi gsit, la nevoie. Luase cu el o sum de bani serioas. O scosese din banc i umpluse cu pachetele de bancnote o valiz mic. Nici o semntur pe cecuri! La hotelul din St. Arthur rezervase o camer pentru Dl. Paul Freneau i D-na. Avea intenia s rmn acolo numai dou nopi, pe urm i fixase o ntreag rut, foarte ntortocheat, schimbnd mereu localitile pentru popasuri scurte. i asta trebuia s .aib un rost dup socotelile sale; i ddea rgazul s o conving pe Lavinia c e n interesul ei ca relaiile lor, ct va ine aciunea de divor, s pstreze o maxim discreie. O s fie greu, asta o tia Marc, dar nu imposibil. Dac Lavinia gsete curajul s fac acest prim pas, dup aceea lucrurile vor merge mai uor. Poate va accepta s se stabileasc, provizoriu, undeva, la Noranda, de pild. Acolo are rude. i dnsul ar putea s se mute prin apropiere; Profesorul Simmon i-a propus de mult s treac n clinica lui. O s gseasc o explicaie pentru cei de la spital. Vznd i fcnd... n ciuda acestor gnduri linititoare, nu reuea s-i stpneasc o nervozitate crescnd. Aprinse o igar. O main galben trecu grbit pe banda cealalt a autostrzii. Aceasta l fcu s priveasc la ceas, ca i cum ar fi fost n ntrziere, dei Lavinia urma s soseasc abia seara. i dac nu vine?. Temerea aceasta o purtase n

sine, nevoind s i-o mrturiseasc. Era, probabil, adevratul motiv al nervozitii sale, cci altul nu avea. Respinse iritat ideea, ca pe o musc scitoare, care, gonit, revenea mereu i-i zbrnia pe la nas. Nu se poate, prea fusese categoric Lavinia. Ca niciodat. Adun automat n minte cifrele numrului mainii din faa lui. Din copilrie pstrase obiceiul acesta stupid: consulta oracole improvizate i mizere. Dac, reducnd zecile, cifrele adunate ddeau un numr peste cinci, sorii i erau favorabili. Cu ct se apropia ide zece, ansele creteau. Astfel de calcule fcuse la mai toate examenele grele, n liceu. Parc nu i la trepanaia de luna trecut? i cnd i-a luat inima n dini s nceap discuia aceea despre pstrvi cu Lavinia, acum doi ani. 35.1.68.8. Patru! Ce prostie!. Ca s-i alunge senzaia neplcut deschise aparatul de radio al mainii i ncerc s asculte ce spune. Nite reclame muzicale vesele tocmai se terminau i, acum, postul transmitea scurte tiri. Ploi abundente n nord. Primejdii de inundaii. S-au trimis mijloace de reducere, pe cale chimic, a densitii precipitaiilor pe metrul ptrat. In cinci pn la ase ore evalueaz experii situaia va fi ameliorat simitor. Discuii, la nivelul cel mai nalt, n legtur cu exploatarea subsolului Antarcticii. Preedinii ambelor continente americane vor fi oaspeii localitii Santa Fe. Se prevede c lucrrile vor ncepe foarte rapid. Toate proiectele sunt gata de mult, a lipsit numai un acord financiar. Proteste i manifestaii mpotriva noilor msuri de planificare genetic, Matsys acuz guvernul c se las intimidat de campania lui Camille Piernet. Liga Amicii androizilor a chemat pe mine populaia la o mare demonstraie. ntreaga peninsul Labrador a resimit ieri noaptea un cutremur cu epicentrul n localitatea Fort Mc. Kenzie. Seismul a avut loc la orele 05 i 24 de minute i a cunoscut gradul maxim de 6 pe scara Mercalli. Nu au fost pagube, nici victime omeneti. Timpul probabil... Marc nu mai asculta. n stnga lui apru un camion, citi pe el scris cu litere mari verzi, NORDIKA. Le numr automat: apte. Lavinia o s vin! III. Trenul sosise de patru minute. Acum pleca. Marc ateptase, tot mai spernd, pn se puseser n micare vagoanele. Nu coborser mai mult de opt-nou pasageri i el fusese extrem de atent, rotindu-i ochii pe peron i tresrind la orice siluet feminin. Nici urm de Lavinia. Nu-i ddea seama nc de proporiile catastrofei; deocamdat era prad nehotrrii. Ce s fac? S plece, nu-i venea, creznd obstinat ntr-un miracol. Dar ce rost mai avea s umble bezmetic de-a lungul peronului? Ct o s-l msoare aa de la un capt la altul? Dac ar fi cobort i n-o vzuse e, totui, exclus - trebuia s fie prin gar. N-avea unde s se duc. Ddu o rait rapid prin sala de ateptare. Nimic. Se nvrti vreo cinci minute n faa grii, la intrare, unde trgeau mainile i autobuzele. Reveni pe peron. Era pustiu. Un impiegat trecea cu un bidon de vopsea. Acum ncepea s capete realmente contiina faptului ntmplat. Lavinia nu venise. ntrziase i luase trenul urmtor? Greu de crezut. Pe Lavinia, un asemenea accident ar fi descurajat-o cu desvrire. Nehotrt cum era totdeauna... Marc decise s atepte oricum al doilea tren, dei era convins c e zadarnic. Dar n dezndejdea care-l cuprindea, orice mortificare i fcea bine. Se nvrti ca un maniac o or i jumtate pe peronul grii; construi n acest timp zeci de ipoteze consolatoare. Ajunsese chiar s-i spun c, poate, aa era mai bine... Fuga asta nepregtit ar fi compromis toat dragostea lor. Dar un gnd revenea i cpta mereu mai mult certitudine n contiina lui: Lavinia nu-i va prsi soul i casa niciodat. Cnd trenul plec, lin, aproape fr zgomot, Marc se ndrept spre cabina telefonic, urnindu-i greu picioarele. Parc voia s prelungeasc momentul care avea s-i confirme convingerea deprimant. Putea spune dinainte ce va auzi. Aa i fu: Da, Marc, n-am fost n stare... Iart-m... Nu m dispreui... Tu eti bun, te iubesc... i, pe ultimele cuvinte, un hohot de plns. IV. Ferestrele hotelului erau luminate; coborse seara fr ca Marc s bage de seam. Primul su impuls era s urce n camer, s-i fac valiza, s plteasc nota i s

porneasc spre Winnipeg, acolo unde nu ne vom ntoarce niciodat. Asta suna ca un refren de cntec vechi, idiot i sentimental. Era n Marc o durere ascuit, persistent i sfredelitoare, dar i mnie. Acum ai s alergi ca un cel s o consolezi... N-are, sraca, mcar atta curaj... i pe tine te fierbe aa de doi ani. i ddea singur rspunsuri acre, sarcastice, cu o satisfacie flagelant. n fond, faptul c nu poate s o rup odat pentru totdeauna eu Herbert arat limpede ct ine la tine... Poate nici eu n-am tiut s-i dau destul ncredere... Da, fugi acum i cere-i iertare!... i ce-ai s spui la spital? C a fost o fals alarm? Ar trebui s inventezi o poveste mai convingtoare. Marc simi o sil nemsurat s fac apel la imaginaie pentru a-i ascunde mizeria sentimental. Orice efort de construcie mintal, n condiiile acestea, l umilea. Mai curnd ar conduce opt ore n ir, fr oprire, cu orice alt int, dect s-i stoarc mintea ca s gseasc o minciun convenabil. Aa va i face. Dar aiurea, departe, numai la o distan ct mai mare de Winnipeg, acolo unde nu ne vom ntoarce niciodat. Uite, acuma se i potrivete. Marc simea o nevoie de sleire fizic. S fac ceva care s-l oboseasc pn la istovire total. S nu-i mai treac nici un gnd prin cap; s se trnteasc n pat frnt i s doarm butean opt, nou, dousprezece ore. Ca dup ce realizase transplantul acela de cord i lucrase cu toi nervii ntini ase ceasuri nentrerupt. Fcu un du, i strnse lucrurile. Voia s ia i s arunce i florile, cu care umpluse camera de hotel. Renun n ultimul moment i le ls n pace. Cobori, achit nota. ntlni privirile unei femei cu prul rou sucit n sus ca o flacr atoare. Atepta, probabil, un taxi, pe care-l comandase, fiindc ntorcea mereu capul nerbdtoare ctre intrarea hotelului. Marc iei, deschise portiera mainii sale, se instal la volan i porni. Fr vreun el precis. Oriunde e tot aia. Fiindc la Winnipeg nu ne vom ntoarce niciodat!. V. Pe la ase dimineaa simi rcoarea brizei n nri, i trase concluzia c se apropiase de ocean. Cltorise n netire, schimbnd drumul, ori de cte ori avusese sentimentul c nu se ndeprteaz destul de Winnipeg. ncepu s simt, satisfcut, cum oboseala pune treptat stpnire pe el. i era foame i somn. Scoase planul; nu-l consultase prea des, era i ddu ndat seama la o or de Rupert House. ntlni, nu dup mult vreme, un motel chiar pe plaja golfului James. Cu toat ora matinal, mesele de pe teras erau n mare parte ocupate. Dup costumaia sumar i foarte colorat, consumatorii, nendoios vilegiaturiti, voiau s profite de soarele blnd i ide apa albastr, linitit. Bine dispui, toi preau s aib o poft de mncare molipsitoare. Marc comand o omlet din patru ou cu unc i o ciocolat fierbinte. Era n costumul de drum i simea soarele, dei nc matinal, nclzindu-i spatele. Scoase haina, o aez pe sptarul scaunului de ling el, i desfcu i cravata. n cma, era mult mai bine; briza i rcorea ceafa. La intrarea n motel, vis--vis de masa pe care o ocupase era instalat un chioc de ziare. Marc se ridic, trecu pe ling mai muli consumatori, strbtnd terasa, i se ntoarse cu New York Times, Canadian Mirror, i Le Quebecois sub bra. Tocmai sosi i omleta. Marc o ddu repede gata, cu o poft grozav i bu dou sticle de bere. Oboseala i urca plcut n oase; am s dorm cel puin zece ore, i spuse, atacnd ciocolata, care-i pru delicioas. Ciudat, nu se mai simea prost dispus, dar l deranja, de cnd revenise la mas, o senzaie neplcut, prea vag ca s poat spune n ce anume consta i cine i-o iscase. Oare, fiindc-i vzuse, ntorcndu-se cu ziarele, chipul ntr-o oglind (aa avusese o secund impresia) i nu arta prea faimos? ntlnise nite priviri fixe-pnditoare, o fa anxioas, cu obrajii nerai. Cnd fu sus, n camera pe care i-o luase, se grbi s verifice dac aa era, la oglinda din baie. Trebuie s fi fost tare nfometat. Imaginea din oglind nu arta acum chiar att de jalnic. Privirile i erau linitite, mai degrab somnoroase. i nici barb deas, de pucria, nu prea s aib. Senzaia neplcut se risipi ca s fac loc unei pofte imperioase de somn. Nu apuc nici s rsfoiasc ziarele cumprate. Adormi imediat i se trezi peste vreo zece ore, aa cum prevzuse. Era nc lumin. Mai avea chef s zac n pat, lu cu un gest lene ziarele risipite pe

jos i i opri privirile asupra primei pagini din Canadian Mirror. l izbi numele Winnipeg ntr-un titlu, ale crui litere mari groase ocupau frontispiciul primei pagini GRAVE TULBURRI LA WINNIPEG, REGINA, EDMONTON I CALGARY. Curnd afl tirile de care erau pline i celelalte ziare. Citi nfrigurat i alarmat: Androizii i susintorii lor se dedau la acte de vandalism. Centre de planificare genetic incendiate n numeroase orae. Autoritile au fost nevoite s fac uz de for pentru a restabili ordinea (Canadian Mirror). Manifestaii care degenereaz n, acte de violen. Peste zece mii de androizi ieii n strad ieri dup mas la Calgary i Edmonton. ngroai cu membrii ligii Amicii androizilor, demonstranii au luat cu asalt centrele genetice, care au fost devastate complet, aici i n alte localiti importante din ar. Forele poliieneti au deschis focul la Winnipeg i Regina, unde mulimea nu s-a supus somaiilor. Sute de mori i rnii. Ordinea a fost restabilit. Guvernul a decretat starea de urgen n provinciile Alberta, Columbia britanic i Manitoba. (New York Times). Efectele catastrofice ale unei politici nechibzuite era titlul editorialului din Le Quebecois. Tolerana artat agitaiei pe care o desfoar de mult vreme elemente iresponsabile n rndul androizilor i-a spus cuvntul. Abandonarea de ctre guvern a proiectelor 0 X 8 i 0 X 9, precum i publicarea noilor cifre de planificare genetic au fost folosite ca pretext pentru o adevrat rebeliune. Nu numai androizii s-au dedat la dezordini grave, dar i oameni amestecai printre ei. Acum, prea trziu, guvernul recurge la ceea ce trebuia s fac de mult. Aresteaz, n fine, pe semntorii ideilor turbulente. Le a plic tratamentul meritat trdtorilor intereselor umanitii. De ce nu mai au curajul s deschid gura cei care trmbiau peste tot c orice primejdie din partea androizilor este exclus? Unde sunt batjocoritorii avertismentelor repetate rostite de Dl. Camille Piernet? Nu au fost lovii i adui n nesimire mai muli paznici ai centrelor da planificare genetic? Ce ncredere mai putem avea n legile robotice, dac androizii au ridicat mina asupra oamenilor? La Winnipeg i Regina s-a tras asupra autoritilor. Nu am asistat la preludiul unei rscoale generale? Trebuie s ateptm ca ea s izbucneasc sau s lum n ceasul al doisprezecelea msurile cuvenite?. Cam acelai era tonul majoriti comentariilor. Chiar acolo unde se deplngeau vrsrile de snge (masacrul androizilor la Winnipeg i Regina) nu lipseau motivrile lor. Slbiciunea n aceast problem poate fi mortal scria Canadian Mirror. New York Times publica i o scrisoare, menionnd c nu-i mprtete coninutul, dar ine s respecte toate opiniile, pn i cele mai discutabile. ...Ar fi de dorit s se lmureasc mcar un lucru ncepea timid textul, dup ce dezaproba vandalismele svrite. Aa cum au afirmat chiar autoritile, la tulburri au participat i o grmad de membri ai Ligii Amicii androizilor, oameni ca i Dl. Camille Piernet, orict i-ar displace d-sale o asemenea comparaie. Cine poate jura c nu ei au svrit actele de agresiune mpotriva paznicilor? Ce dovedete atunci c androizii au clcat legile robotice? Sunt n afar de orice discuie noile msuri genetice pe care le-a luat guvernul? Muli oameni luminai i competeni i-au exprimat n mprejurri mai calme rezerve fa de ele. S trecem cu buretele peste atari opinii, din cauza momentului foarte ncordat actual? E justificat prigonirea n mas a androizilor? La Edmonton au fost trimise mpotriva lor trei camioane cu poliiti. Cei peste zece mii de manifestani i puteau nimici numai n cteva clipe. S-a ntmplat ns exact contrariul; poliitii au scpat neatini, iar mulimea androizilor a fost risipit la primele focuri de arm, lsnd pe strad numeroase victime. n toate oraele, unde au fost distruse arhivele genetice, se desfoar n prezent reconstituirea lor, aproape fr nici un incident. Androizii vin i i recunosc singuri identitatea, declarnd ce cifru genetic au avut. Foarte puini, de ordinul sutelor, par s fi fugit i ncearc s reziste dispoziiilor prezentrii la renscriere. Cum vor reui neprezentaii s se descurce fr acte, s treac de controalele severe executate peste tot? A aa lumea n aceste condiii contra androizilor, aa cum o fac nu puine capete nfierbntate, consider c este o mare greeal. Mii de ali androizi care-i duc linitii activitatea zilnic pot intra n alert. Cine are interesul s provoace o grav i pgubitoare tensiune social, dect pescuitorii n ap tulbure?.

Tot New York Times publica un reportaj amnunit, cu fotografii, unde, dup ce stabilea strict faptele petrecute, ncerca s trag unele concluzii, care se impuneau: 1. Hotrt, nu era vorba de o simpl izbucnire spontan. Indiferent dac folosise manifestaia doar ca o mprejurare favorabil, o aciune concertat, cu int precis, avusese loc. 2. Se urmrise ceea ce la Winnipeg, Regina, Edmonton i Calgary, reuise anularea posibilitii distingerii androizilor de oameni. Fuseser incendiate arhivele de identificare. n oraele menionate, au avut aceeai soart i birourile de nregistrare civic, uman, pentru ca operaia s-i ating realmente scopul i s nu rmn zadarnic. 3. Aciunea subversiv se bucurase de sprijinul unor grupri politice clandestine care mobilizaser nu puini oameni sub firma ligii Amicii androizilor. La Winnipeg i Regina, aa cum poate vedea oricine pe fotografiile publicate i au relatat ulterior numeroi martori oculari, fuseser organizate arderi comune de acte, prin azvrlirea demonstrativ a documentelor personale n ruguri improvizate adhoc. Oameni i androizi au cntat i dansat n jurul focului. 4. Cu excepia ctorva cazuri izolate, care pot fi ntr-adevr datorate concursului uman, n-au avut loc acte de agresiune criminal mpotriva oamenilor. S-a reuit astfel, relativ uor, mprtierea mulimii, dar numai dup ce poliitii au tras i au czut destui androizi. 5. Graie msurilor energice i rapide ale guvernului, cea mai mare parte a arhivelor distruse a fost restabilit. Androizii, somai s se prezinte la verificarea actelor i la nregistrare, au fcut-o n numr covritor, fr rezisten. 6. Exist o minoritate rebel; unii dintre componenii ei au fugit din localitile unde s-au produs dezordinile; sunt ns pe cale s fie prini, datorita cordoanelor de control create. Dispoziiile legii de urgen fac culpabile persoanele care dau, sub oria form, asisten androizilor rebeli. Alte informaii, notie i cursive conineau amnunte suplimentare: Noile msuri genetice prevedeau o scdere a numrului androizilor perfecionat: (destinai muncilor intelectuale) cu 64%. Niciodat pn acum nu se prevzuser asemenea cifre joase fluctuaiile cobortoare ntr-o curb mereu ascendent netrecnd de obicei peste 3,2%. La Vancouver nite androizi fuseser insultai, btui i izgonii dintr-un local. Incidente similare erau semnalate i n alte localiti. La Torente, Ottawa i Sudbury, grupuri mici de androizi, nsoii de civa oameni, defilaser cu pancarte pe care sttea scris: S nceteze represiunea!; Libertate arestailor fr vin din Winnipeg, Edmonton, Regina i Calgary!; Oprii vntoarea barbar a androizilor fugii!; Amnistie!. Manifestanii fuseser ns huiduii. n cteva locuri, s-a aruncat asupra lor cu pietre ; din fericire n-au fost victime. Marc termin lectura ziarelor cu un sentiment copleitor de grea. Nu se interesase niciodat, n mod special, de problema androizilor. i privise dintotdeauna ca i pe ceilali oameni, fr nici o deosebire. Avusese un coleg de Facultate android foarte dotat care-i inspirase o enorm stim; ba, dac e s fie foarte sincer, de cteva ori chiar, l invidiase. La spital existau vreo aptesprezece androizi, erau foarte cutai, mai ales pentru personalul medical auxiliar, datorit contiinciozitii extreme. i despre anestezistul lui se spunea c ar fi... Ce importan avea ns, Dumnezeule! i acum, toat povestea asta dezgusttoare, oribil, ca n urm cu sute de ani... i chiar n Winnipeg, acolo unde nu ne vom ntoarce niciodat. Refrenul suna de ast dat sinistru. VI. M ntorc mine dis-de-diminea acas hotr Marc. Suprarea pe Lavinia i trecuse. Se pomeni, dimpotriv, c-l inund un soi de tandree miloas. Trebuie s fie foarte speriat! Prin cte a trecut... Se rase, fcu un du, i schimb cmaa i cobori. i era sete. Se opri la bar i ceru o sticl de bere. Era bun, rece i o termin repede. Mai ceru una. Voi s plteasc, bg mna n buzunarul interior de la piept, dar constat surprins c-i lipsete portofelul. O fi

czut cnd m-am dezbrcat i e pe undeva n camer. i explic barmanului, rznd, cea pit. Nu face nimic primi asigurarea trecem consumaia n contul dumneavoastr. Camera 64, nu?, dac in bine minte. Ba cred c te neli, amice, 118 l corect Marc, dup ce scoase cheia din buzunar, ca s verifice c acesta este numrul exact. Barmanul rmase o clip descumpnit. l privi intrigat, apoi fu iari numai zmbet. Am ncurcat-o, zise. Iertai-m, ce s-i faci, se mai ntmpl! Marc avu i el o senzaie de jen. De ce m-o fi msurat sta aa, din cap pn n picioare? Cu toate c nu dduse la nceput nici o importan accidentului cu portofelul, acum se grbi s urce n camer. Cut peste tot, rscoli aternutul, mic scaunele din loc, cercet atent i n baie, dar nu gsi nimic. Examin, din scrupul,. i celelalte buzunare ale hainei, cu acelai rezultat. Ba nu; avu nc o surpriz, i lipseau i cheile de la main. Asta-i bun, am fost buzunrit, fu silit s admit Marc. Dar cnd? Mai mult ca sigur, atunci cnd m-am dus s cumpr ziarele i am lsat haina pe sptarul scaunului cpt aceast convingere dup o reconstituire mental a tuturor momentelor de cnd ajunsese la motel. Atunci s-a ntmplat, fr ndoial i spuse, fiindc am rmas cu ceea ce aveam n buzunarele pantalonilor. Nenorocirea nu-i chiar att de mare raion repede, cum era obinuit n mprejurri dificile. Portofelul nu coninea dect banii pentru micile cheltuieli curente. Grosul era din fericire intact n valiza pe care o luase cu sine sus... Rmnea maina... Nu era plcut, firete, dar o s apar ea pe undeva, dup ce va reclama furtul. O s aib plictiseli... tia cum merg treburile astea. O gseti ntr-un hal fr hal, trebuie reparat, dar bine c achitase de curnd asigurarea. In sfrit, se poate ntoarce la Winnipeg i cu trenul. S anune ns mai nti poliia. Nevoia de a face o reclamaie l paraliz dintrodat. Toate eforturile lui pentru pstrarea incognito-ului se duceau astfel de rp. Dar i reveni la fel de repede ct vreme Lavinia n-a venit, prevederile erau absolut inutile. Exact aa e. Nu mai au nici un rost. i simi o mare uurare. Pentru foarte scurt vreme, ns, fiindc privirile i se oprir asupra ziarelor risipite pe pat. Brusc i aminti de toate lucrurile citite, iar, dintre ele, unul revenea acum n mintea lui ca i cum ar fi fost scris cu litere mari aprinse pentru a-l avertiza: LA WINNIPEG E STARE DE URGEN. NIMENI NU POATE CIRCULA N REGIUNE FARA A I SE CONTROLA SEVER IDENTITATEA. SUNT CUTAI PESTE TOT ANDROIZII REBELI, CARE AU FUGIT. N-AU PUTUT AJUNGE DEPARTE FRA ACTE. Dar el e om, pentru ce s-ar teme? Acesta e un fapt incontestabil linititor, i spuse Marc. ndoiala, ns, cu o umbr de ngrijorare, ba chiar de team, reveni. Toate bune, dar va trebui s arate c e om i. nu un android care se ascunde. Iar ct vreme i lipsete orice act doveditor, cine s-l cread? Apoi, povestea cu nscrierea la hotel sub nume fals o s strneasc suspiciuni. i n plus, nu poate pune, sub nici un motiv, de cea fcut-o. La spital, de asemenea, se tie c a plecat pentru o cu totul alt destinaie. O s fie nevoie de o poveste bine pus la punct, care s in. M-am tmpit se smulse din temerea paralizant Marc, redevenind omul de aciune. N-o fi el singurul care a pit aa ceva. Oricnd se pot lua relaii despre dnsul la Winnipeg, unde e o persoan cunoscut, l tie atta lume, colegii de spital, prietenii, portreasa imobilului... i ajuns aici cu raionamentul linititor, i aduse aminte brusc de comportarea ciudat a barmanului. i la fel de fulgertor, memoria i furniz alt fapt, peste care trecuse uor, dar care acum cpta o gravitate excepional. Cnd sosise la hotel, dimineaa, zrise un chip, crezuse c e al su reflectat ntr-o oglind. Dar avea ceva strin, unheimlich, cum spun tratatele de psihiatrie. Era figura unui om hituit, de aceea nu o mai recunoscuse, examinndu-i faa apoi n baia din camera unde urcase. Barmanul fusese convins c locuia la nr. 64. Exist aadar altcineva care-i seamn leit. N-o fi fost chiar el autorul furtului? Mai mult ca sigur, de vreme ce l zrise cnd se dusese dup ziare i lsase haina pe sptarul scaunului. Era i singurul cruia i puteau folosi de minune actele, datorit asemnrii uluitoare. Atunci totul se ncurc urt raion Marc. Simea c-l apuc de-a binelea frica. Nu e cu putin, asta aduce a literatur tiinificofantastic, pur i simplu. Ideea pe care ncerca s o izgoneasc i se instalase ns solid n minte i refuza s plece. Marc tia ceva i lucrul acela fcea parte chiar din cmpul lui de cunotine profesionale. Se puteau, pe cale de inginerie genetic, fabrica dubluri, tripluri (teoretic i multipluri n) de persoane. Avuseser cndva loc i nite experiene,

limitate iniial, sporite ulterior, datorit reuitelor uimitoare, iar pe urm, ntrerupte definitiv, pentru c riscau s dea natere la situaii monstruoase. Statutul juridic al unor asemenea fiine multiplicate, cu neputin de stabilit n mod cert, avusese ultimul cuvnt i amintea Marc. Pe atunci, gsise faptul acesta cam comic. La dracu! se corij acum ngrozit. Nici amprentele digitale nu difer. Dar de ce mi s-ar ntmpla aa ceva tocmai mie? Ar fi prea de tot. Oricine era n teorie expus i asta inea minte. Toat lumea trebuia, conform prevederilor legale, s se supun unor analize ale sngelui, la eliberarea certificatului de natere. Ce eprubet era aleas pentru experienele de multiplicare decidea centrul genetic, fr s cear ncuviinarea nimnui. Actul fusese, pe drept, considerat abuziv i fabricarea gemenilor perfeci ncetase. Cteva zeci sau sute au rmas, totui, dup toate socotelile. S am tocmai eu, din attea miliarde de oameni, ghinionul sta fr pereche? se gndi cutremurat Marc. La data sistrii experienelor, precauiile pentru nlturarea efectelor nocive pe care le puteau isca fuseser nmormntate, dup nite discuii interminabile i o serie de asigurri vagi. Fiind vorba de androizi (multiplii modelului iniial) statutul lor se spusese e oricum precis controlat; primejdia substituiei n-ar fi existat ct vreme rmneau arhivele i orice produs al centrelor genetice i pstra o identitate precis, cifra codului su; numrul infim, apoi, al multiplilor probabilitatea persoanelor aproape de 0, etc., etc. Totul fusese lsat n cele din urm balt, netiindu-se, practic, nimic prea exact. Dar cine naiba putea s-i imagineze situaia aceasta absurd? S dovedeti c eti om! reveni Marc la chestiunea care-l preocupa n chip vital. i acum ce e de fcut? Hotr, pentru ca s nu procedeze cumva fr chibzuin i s ncurce treburile mai ru, s examineze nc o dat situaia metodic, cu spirit tiinific, obiectiv. i ordon datele, pe puncte, n minte: 1. A rmas fr acte i, n mprejurrile actuale, poate fi uor luat drept un android rebel care a fugit din zona tulburrilor i evit contactul cu autoritile. 2. Nu e exclus ca, la Winnipeg, altcineva s se dea drept doctorul Marc Esquirol i momentul nepropice face grea, dac nu imposibil, redobndirea, fr mari riscuri, a identitii sale pierdute. 3. Exist un control destinat depistrii androizilor fugii i are, pn una-alta, toate motivele s se fereasc de el. 4. Dispune de suficiente mijloace materiale ca o vreme s nu peasc nimic, dac evit regiunile unde au avut loc tulburrile i pstreaz o maxim pruden. Ct timp ns poate duce existena asta? fu ntrebarea care ncepea s problematizeze analiza. i aici, trebui s concead Marc, lucrurile nu erau chiar att de clare. Le lu pe rnd, iar, sistematic. nti Lavinia. Cte zile va socoti ea c doar orgoliul lui masculin lezat l face s nu o caute? Cum se tia vinovat, e posibil s atepte cam o sptmn; dup aceea, socotind c a trecut timpul suprrii, l va cuta dnsa. i ce avea s se ntmple atunci? Dac n-are s-l gseasc, va intra n panic i, pierzndu-i capul, poate svri un act nesbuit. n al doilea rnd, i cei de la spital vor sfri prin a fi intrigai; de ce nu le d nici un semn? Asta s-ar mai aranja cu o convorbire video-fonic sau cu o telegram. Dar, oricum, absena prelungit peste o anumit limit va isca ntrebri. i Laviniei i-ar putea scrie sau telefona. Dac ns... i aici i rsri n minte iari gndul acela nebunesc, ca un semnal rou: stop! pericol de moarte. Dac individul care i-a luat actele i maina e la Winnipeg? i nu cumva s-a instalat n apartamentul su, al lui Marc? Ba, cu atta tupeu, e n stare s i opereze acum la spital. Iar semnul pe care l-ar da el Marc, de oriunde, ar strni stupoare, provocnd poate, chiar punerea lui sub urmrire, a unui ins, foarte suspect, fiind lipsit de orice acte i pretinznd c are identitatea altcuiva. i cum ar dovedi c e om i nu un android fugit? Apoi, nsi Lavinia... Dac l va cuta i va nimeri, n lipsa lui, peste necunoscut? Din aceasta poate iei iari o catastrof. Tot eafodajul logic al lui Marc se cltina, ca zglit de o violent micare seismic. Singura concluzie rezonabil care prea s rmn n picioare era aceea c trebuie s verifice un fapt: cine se afl acum n apartamentul su din Winnipeg? Ridic receptorul aparatului de ling pat i form numrul. Dup cteva secunde i auzi propria-i voce: Allo. nchise i rmase ncremenit, dei se atepta oarecum la aa ceva. Realitatea era ns mult mai greu suportabil dect ipoteza ei.

Poate m autosugestionez, i spuse, continund s spere c lucrurile nu stau chiar att de prost. Trebuie neaprat s am certitudinea. i fcu rapid un plan. Cobor, iei din motel i cut o cabin telefonic prin apropiere. Lu vreo trei pastile dezodorizante n gur i rechem. Aceeai voce. Cu doctorul Marc Esquirol, rosti abia stpnindu-i btile puternice de inim. La telefon rspunse glasul de la cellalt capt al firului. Cu ce v pot fi de folos?. E vorba de o consultaie, dac avei timp, pentru mine, bgui Marc. Sigur, rspunse vocea, fr nici o ezitare. Un moment, s consult agenda. Poimine dimineaa, la ora 9, v convine?. Da, mormi Marc. V atept atunci la spitalul Ursulinelor. Vei fi ndrumat acolo ctre cabinetul meu. Numele dumneavoastr, ca s-l notez... continu imperturbabila vocea. Esquirol veritabilul, exact aa cum auzii nu se putu reine i strig Marc, scuipnd din gur pastilele i trntind n furc receptorul, cu consolarea mental: Mcar s-l treac i pe el frigurile cteva minute. Acum tia, n orice caz, cum stteau lucrurile. Dezastruos, dar mcar nu mai avea nici o ndoial. Simi o uurare curioas, n nefericire. Trebuie s-mi fac urgent un plan amnunit de aciune decise ndreptndu-se ctre motel. Urc iar n camera lui i dup nu prea mult meditaie constat c trebuie s traneze o dilem fr ieire. Cea mai sigur ans de a-i restabili identitatea era s revin cit mai curnd la Winnipeg Acolo, lumea l cunotea, existau o mulime de mijloace spre a dovedi c el e adevratul Marc Esquirol. Dac ntrzia, dublul lui i putea lua tlpia i nu mai era uor s-l gseasc. Cine atunci s cread povestea lui abracadabrant? Totul se va complica ngrozitor... Dar, dac nu vrea s cad n mna autoritilor care caut androizi fugari, trebuia s pun ct mai muli kilometri ntre el i Winnipeg. tia cum merge treaba n astfel de situaii. Ca n anecdota aceea cu iepurele care o luase la goan, fiindc se castrau elefanii. Pn s dovedeti c nu eti elefant... Cu dnsul era ceva foarte asemntor, dei exact invers. El trebuia s fac dovada c este om. Cel puin o bucat de vreme, fiind atent, putea s ocoleasc un asemenea examen la care supunndu-se, nu prea avea anse s reueasc n mprejurrile actuale. Cine tie? Mai trziu nu e exclus; s apar cumva vreo soluie de reintrare n viaa normal. Agitaia se va calma... Riscuri mari l pndeau, dac ncerca s ajung la Winnipeg... Aa... folosind banii (care nu-i lipseau) cu ajutorul unor prieteni... s-i caute, s le cear concursul... Pn la urm, poate, va reui ntr-un fel s DOVEDEASC, TOTUI, CA ESTE OM. Opt pentru aceast a doua cale. Din puin laitate, desigur (nu voia s recunoasc, o numea pruden), dar i condus de un secret imbold superstiios: LA WINNIPEG, ACOLO UNDE NU NE VOM NTOARCE NICIODAT. VII. Peregrinrile lui Marc, timp de peste ase luni, n lungul peninsulei Ungava i a coastei Labrador pn chiar la Terra Nova ar alctui, istorisite, o adevrat odisee. Nu sttu mai mult de cteva zile ntr-un loc; i schimb mereu numele sub care se nscria n crile de hotel (cheltui o mare inventivitate ca s evite repetiiile, i mobiliz memoria lecturilor din anii studeniei, recurse nu o dat la anuarele telefonice), Sevard, Karrer, Nicholson, Teriers, Perier, Wesley, Anderson i mai amintea doar o mic parte din aceste identiti pasagere. Cltori cu trenul, cu vase de plcere, cu autocarul; cu avionul nu ndrzni; de patru ori era ct pe aci s fie victima unor razii, dar avu noroc i scp ca prin urechile acului. Dobndi, cu timpul, o adevrat dibcie n aceast direcie, presimea pericolele de la distan i gsea repede mijloacele s le ocoleasc. Lunile de vagabondaj i ntriser convingerea c procedase nelept, nentorcnduse la Winnipeg. Auzi tot felul de istorii sinistre. Androizii care-i aruncaser actele n foc, nu mai reveniser acas, dup ce dduser ascultare ordonanelor i se prezentaser la centrele de inginerie genetic spre a fi renregistrai. Circulau zvonuri macabre n legtur cu ei. Umblau vorbe c fuseser transportai pe staiile spaiale de reeducare, unde erau expediai asocialii; acolo se lucra permanent n condiii de imponderabilitate i nimeni, neprogramat anume din nscare pentru aa ceva, nu rezista mai mult de trei ani fr s fac o boal mortal. Alii susineau c androizii, rmai fr identitate, sunt trimii s colonizeze un satelit al lui Saturn, cu condiii de via asemntoare celor de pe Pmnt. Dar povestea asta se inventase pentru ca ei s nu afle ce-i ateapt ntr-adevr. Erau mbarcai pe o aa-zis nav n realitate, o main de vaporizat. Perfect pus la

punct i cu un mare randament. Nu rmnea absolut nimic dintr-nii pretindea cineva c verificase faptul, dup ce asistase la o asemenea curtorie n mas. Iese doar un iei de fum galben i nite ventilatoare foarte puternice l risipesc imediat n vzduh. Cum de pe sateliii lui Saturn tirile urmeaz s soseasc doar peste vreo zece ani, nu exist reclamaii. Marc refuz s cread astfel de grozvii. Lumea avea imaginaia excitat de rscoala euat a androizilor. In ziare i la radio rzbtuser numai foarte puine informaii vagi, voalate, despre pedepsele prea aspre aplicate autorilor dezordinilor. Nimic precis ns, formule goale, nclcarea instruciunilor guvernului, acte abuzive, msuri represive exagerate etc. Rarele accente de protest cptaser ns prompt dezminiri oficiale drastice. n schimb, acuzaii ca, elemente iresponsabile, ini care au pierdut instinctul defensiv elementar uman, deczui din rndul oamenilor circulau tot mai des prin pres. Liga Amicii androizilor fusese dizolvat. S sprijine public ideile ei, nu prea mai ndrznea cineva, fiindc risca s i se sparg uor capul. Opiniile favorabile androizilor erau mprtite pe optite, n strict intimitate, fr martori. Cteva ntmplri, trite de Marc, preau s dea dreptate celor care-i pzeau pielea. Nu reuise s obin ajutor de la aproape nici un prieten. Trei, cu care izbuti, dup multe stratageme, s intre n contact, cnd auzir despre ce este vorba, plir i invocar pe loc diverse motive ca s spele grabnic putina. Unul, jenat, l sftui s plece ct mai departe, spre nord. Acolo, peste paralela zece susinea el centrele de nregistrare genetic sunt foarte rare i se putea tri fr mari riscuri. Cu timpul, probabil, adug, scrpinndu-i nervos ceafa lucrurile se vor tasa. Atunci ar fi de ncercat ceva... S introducem o aciune printr-o persoan versat, tiu eu cine, dar acum n-o s vrea s mite nici un deget, e prea primejdios. Tu s ai rbdare i s te pzeti... O s am eu grij s te anun, la momentul potrivit. S pstrm legtura. mi scrii, vorbeti de afacerea cu vulpile argintii avu grij s precizeze conspirativ. La Wakaham gsi un individ care se luda c a salvat doi androizi fugari, fcndu-le rost de acte. Asta i-o spusese n mare secret, dup ce consumase o cantitate apreciabil de gin. Era pretindea n relaii strnse cu cineva care lucra la serviciul deceselor, avea acolo o slujb important i putea aranja o substituire de identitate. Mortul devenea androidul fugar, care lua locul rposatului, crndu-se din localitate cu hrtiile lui. Mai are un prieten n stare, pentru o anumit sum, s retueze ct trebuie fotografiile ca s semene. Marc fcu imprudena s declare c ar fi i el amator de aa ceva, ba chiar gata s ofere banii ndat. Individul i fgdui marea i sarea. Curios, dintr-o dat nu mai pru att de turtit cum lsase impresia. Stai spuse m duc chiar acum s-i dau un telefon tipului de la decese. ntrzie cam mult Pentru o convorbire i reveni nsoit de doi ini cu mutre patibulare, exact atunci cnd Marc, trezit n ultimul moment, prsea localul printr-o ieire dosnic. Cel mai mult l impresion o ntlnire n faa clinicii doctorului Moreno din Charlottetown. i trecuse la un moment dat prin minte c ar putea strnge diferite mrturii, n numr destul de mare, ca autoritile s dea crezare, provizoriu mcar, povetii lui. i cum n clinic l cunotea mult lume, pentru c lucrase cndva acolo, merita s ncerce. Tocmai reflecta la cine s apeleze nti cnd trei camioane traser n faa intrrii. Fu deschis poarta i, din curtea clinicii iei un convoi de ini care mergeau linitii doi cte doi; naintau cu pai cltinai, blbnind docil capetele, fr s scoat vreo vorb. Strneau o senzaie grotesc i n acelai timp oribil, fiindc aveau nite micri mainale de roboi. Doi nsoitori i urcar pe rnd n camioanele care, odat umplute, plecar imediat. Marc avu totui timpul s disting cteva chipuri i s ntlneasc acolo acele priviri inexpresive, pe care, ca om de meserie, le cunotea prea bine. Erau rezultatul extraciei pe cale chirurgical a aa-numiilor centri cervicali agresivi. La aceast operaie se supuneau nebunii furioi, maniacii sadici, degeneraii mintali cu instincte asasine. Ieeau de sub bisturiu total inofensivi, artnd ns ca nite zdrene care mai pstrau doar o palid nfiare omeneasc. Ascultau supui tot ce li se poruncea i executau ordinele ntocmai, cu gesturi de ppui dezarticulate. Lui Marc i treziser, de cte ori ntlnise asemenea cazuri, repulsie i spaim. Nite fpturi umane, devenite

automate. Operaia era practicat foarte rar, numai pe baz de sentine judiciare fr apel i nu puini chirurgi, printre care i el, considerau c este o adevrat barbarie. Mare o socotea treab de clu i i dispreuia confraii care acceptau s o execute. Surprinztor era numrul foarte mare al celor care fuseser scoi pe poarta clinicii i urcai n camioane. Aproape o sut de ini, apreciase Marc. Attea cazuri ntr-o clinic mic, fr legtur cu spitalul penitenciar al localitii, unde nici acolo nu aveau loc, de obicei, mai mult ca trei-patru asemenea intervenii anual, ieeau complet din cursul firesc al lucrurilor. ...i adunai toi, aa, laolalt, ntr-o turm mut, inform, te umpleau de groaz. Simi un gust acru de vom n gur i, plecnd grbit din faa clinicii, prsi definitiv proiectul adunrii mrturiilor. Alt ntmplare pe care nu putea s-o uite o tri ntr-un autobuz, cltorind ctre Battle Harbour. Doi poliiti ocupau locurile din faa lui. Marc utiliza trucul acesta psihologic: ori de cte ori putea, se aeza prin preajma reprezentanilor autoritii, dac zrea vreunul pe aproape. De ast dat erau doi. Observase el, dup attea experiene, c metoda cea mai sigur ca s nu pari suspect este s te bagi n ochii cui caut asemenea ini. Unul dintre poliiti, o namil rocovan, cu peri albii pe piept (avea cmaa ud de ndueal, desfcut larg, i se vedea i pntecul) era foarte vorbre. Pctoii tia continu el o conversaie cu colegul su i-au fcut rost cei mai muli de acte false. Exist i o grmad de nemernici, oameni ca noi, care ne fac viaa grea. Unii i-au distrus nadins actele, alii le-au dat androizilor, pur i simplu. Acum vin i inventeaz tot felul de poveti. Cic i-au uitat portvizitul undeva i nu l-au mai gsit, cnd s-au ntors s-l caute. C Marc tresri le-a fost furat, mpreun cu toate hrtiile, la o nghesuial. Stai i crede-i, fugi la locul respectiv, verific, f cercetri, d telefoane... i instruciunile... pi nu poi s te joci cu ele. Altfel trebuie s mearg treaba cnd e vorba de oameni, chiar dac ei nu tiu asta. Cu androizii, ascult-m pe mine, e simplu. Cum punem mna pe vreunul, poate s spun ce vrea, i facem foile de drum pentru tratamentul special i acolo, la spital, l aranjeaz ct ai zice pete. Iese asculttor ca un mieluel, nu mai ndrug nici o minciun, i ine gura i execut orice-i comanzi. Dar trebuie o mare grij s nu nimereasc i niscai oameni pe acolo, c o ncurcm urt. Nici mcar unul cumva, a spus s ne bgm asta bine n cap, eful: S nu contai pe mine, dac facei o asemenea dobitocie. V privete personal. Eu v-am dat ordin att, s respectai strict legea. De la mine n-ai auzit nimic altceva. i n-o s-i fie deloc uor cui va trimite vreun om la loboctomie. l asigur de asta. Eu se luda rocovanul am fabricat o curs de oareci. Totul e s-i pui un pic la contribuie bila. Era o expresie care-i plcea foarte mult i o repeta mereu, rznd satisfcut i gutural: H, h, h! La punctul de pe osea, unde fac controlul, toat lumea coboar. Oricine o fi, fr excepie. Coboar i prezint actele. i acum, fii atent: las o main de-a noastr goal, cu ua deschis i motorul neoprit, zece pai dup punctul unde ne-am oprit. Punem o scndur pe nite lzi, cutii, butuci, ce gsim, i sta e biroul nostru mobil. Circulaia se suspend. Nimeni nu o poate lua nici ndrt, nici nainte. Toat lumea cum i-am spus trece prin faa biroului. i cuvntul acesta i plcea, pentru care motiv l repeta i sublinia, rznd iari: h, h, h! Birou n toat regula, nare importan c e n aer liber. i pe birou, fii atent, las aa, ca din ntmplare, lng cel care controleaz actele, o rang solid. La ndemna oricui. Poi s o nhai ntr-o clip. Cu o lovitur n capul celui de la birou eti imediat la main i ai luat-o din loc. Acolo unde avem, ct de ct dubii, la care examineaz actele spune: Hrtiile d-voastr nu prea sunt n regul. Rmnei aici i lmurim noi chestiunea la clinic... E cuvntul miraculos. Un android nu pune mna pe rang, chiar dac-l ateapt scparea la civa pai. Aa sunt ei fabricai, ne-a explicat eful. Funcioneaz legile roboticii preciz, savurnd tehnicitatea expresiei. Pe un om nu l-ar ine n loc, dar cccioilor stora de androizi le taie orice curaj. Rmn ca paralizai i atunci ne-am lmurit, umflarea i expedierea la repararea creierului. i s vezi ce frumuei i scoate. Nici nu mai apuci s le spui ceva, te neleg din ochi mai repede ca un cine dresat. VIII.

Dup ase luni de vagabondaj, Marc citi n ziare un comunicat care fu publicat cteva zile de-a rndul. ntre timp atmosfera se calmase. Curios, se gndea foarte rar la Lavinia. i amintea de ea uneori, ca i cum ar fi aparinut altei lumi stinse, aezate, din romanele psihologice, scrise n secolul XVIII i fr nici o legtur eu existena hituit pe care o ducea el. tiri despre chestiunea androizilor apreau tot mai rar. Comunicatul era n acelai spirit: Guvernul a hotrt s amnistieze pe oricine a fost amestecat n tulburrile din martie, de la Winnipeg, Regina, Edmonton, Calgary i alte localiti. Toi oamenii sau androizii rmai, indiferent datorit cror motive, fr acte, sunt insistent sftuii s se prezinte ct mai curnd n faa autoritilor, spre a-i restabili identitatea i a recpta situaia legal. Oricine va da curs prezentei dispoziii, de bunvoie, pn la 15 octombrie a.c., nu va suferi nici o sanciune. n schimb vor fi considerai rebeli i tratai ca atare toi cei gsii fr acte dup data specificat mai sus. Marc ezit vreo zece zile. Prea auzise multe i ndeosebi nu putea uita ceea ce vzuse cu ochii lui la Battle Harbour. Tonul majoritii articolelor din pres l fcu s se decid. Lucrurile intrau, dup toate aparenele, n legalitate. Se vorbea acum de ageni ai ordinii publice, culpabili prin felul n care neleseser s-i ndeplineasc sarcinile; Canadian Mirror vorbea chiar de torionari i cerea pedepsirea lor exemplar. Apruser i informaii despre doi poliiti arestai i tradui n faa instanelor judiciare, pentru c maltrataser ini nevinovai. Le Quebecois le lua aprarea, fcnd apel la clemen. Oamenii executaser nite ordine severe, aa cum se pricepuser, n mprejurri grele. E cazul s fie nelei, oricine putea grei etc. Marc se pred la un post din Kenota, foarte aproape de Winnipeg. Fu ncurajat i de faptul c, pn acolo, cltori fr nici o dificultate; controalele preau s fi fost suspendate. Explic ceea ce i se ntmplase unui tip chel, cu tenul msliniu. Individul l ascult cu atenie, prea binevoitor, i ceru s pun totul pe hrtie. I rug, apoi, s atepte puin. Iei cu declaraia i lipsi vreo jumtate de ceas. Apoi se ntoarse: Cum spunei c v numii? insist. Medicul chirurg Marc Esquirol? i ai lucrat la spitalul Ursulinelor din Winnipeg? Da, confirm Marc. Individul iei iari, ls ua camerei unde intrase ntredeschis. Se auzea ce vorbea cu altcineva dincolo. La spitalul Ursulinelor au avut un Esquirol, pn acum cinci luni cnd a plecat din Winnipeg. E dus la un congres n Europa i a cerut, cu acest prilej, concediul trienal, ca s viziteze Italia. Am vorbit chiar cu directorul la telefon. i cine i-a preluat pacienii? se auzi cealalt voce. Un coleg. I-am telefonat i lui. Nimic neobinuit. Esquirol i-a vzut de treab pn n ziua plecrii. Au operat mpreun. I-a trimis o carte potal, cu salutri amicale din, cum dracului zicea?, S., Spezzia, dac am neles bine. Urm o scurt pauz, apoi o ntrebare care nu se auzi. i iari vocea chelului: Da, portreasa tie i ea. A primit o cheie de la apartament i rugmintea s mai aeriseasc i s deretice camerele. Are i ea o carte potal, cu turnul din Pisa. Ia trimite-l la tratamentul special! conchise sec vocea a doua. S vad ei ce-i n capul lui. Marc se ridic prompt. Cu un gest reflex porni, fr s mai priveasc napoi, spre ua pe care intrase. Se afla ntru-un coridor lung i i amintea c la captul lui exista o sal mare, iar n ea ptrunsese din strad. Strbtu n cteva secunde distana care-l desprea de ua din fa. Nu greise. Era sala mare, goal. Un singur poliist n picioare, la ieire, i examina foarte preocupat vrfurile bocancilor. Lng Marc, chiar n dreptul minii lui, deasupra primului birou, era agat o centur cu un Colt uria. i fu necesar doar o clip ca s-l apuce i s ajung la doi pai de ieire. Poliistul ridic atunci privirile, tresrind. Aa cum st raion instantaneu Marc un singur foc n burt ar fi destul ca drumul spre ieire s devin absolut liber. Zrea pe fereastr, n faa intrrii, o main a poliiei; semnalul luminos i se rotea, motorul era, deci, n micare, portiera din dreptul volanului sttea ntredeschis. ntr-o secund ar fi fost nuntru i dndu-i drumul nainte, avea toate ansele ca s ctige un avans serios

i s scape. Cursa de oarecii, i fulger n aceeai clip lui Marc n minte, amintindu-i conversaia din autobuzul cu care cltorise ctre Battle Harbour. Metoda rocovanului a cptat extindere dup cte se vede ba chiar i sprijinul guvernului i al presei. E foarte dibace i simpl; verific imediat cine e om. El, tocmai asta umbla de atta vreme s dovedeasc i acum avea prilejul. Trebuia s gureasc burta cuiva cu un glon i demonstra fr putin de tgad c e om n toat puterea cuvntului. Nimic mai simplu; avea doar de apsat pe trgaci, mustciosul, din faa uii s-ar fi frnt ca o ppu de crp. Atta numai i lucrurile erau lmurite definitiv. Cursa de oareci funciona impecabil pentru androizi. Dar simi brusc, tot att de rapid cum gndise, un lucru grav. Tocmai fiindc era om nu putea aa, pur i simplu, s-l curee pe poliistul care, la doi pai de el, l fixa cu nite ochi mari, ngrozii. Atunci, l atepta intervenia chirurgical. Va fi transportat i el de o dub i preschimbat ntr-una din fiinele acelea jalnice, cu capul tremurtor i mersul dezarticulat. Da, fr ndoial. Nu putea, ns, ucide cu snge rece o fiin uman dezarmat, fr nici o vin. Era ceva peste puterile sale. Marc fcu ncet civa pai napoi, puse pistolul pe birou, strbtu coridorul, reveni n camera de unde fugise i lu loc pe banca din fund, ncovoiat, eu umerii ghemuii, ateptndu-i resemnat soarta. Chelul intr i-i puse ctue. Se ntoarse n camera cealalt i Marc i auzi iar vocea prin ua rmas crpat. efule, raport chelul admirativ i linguitor, a mers i de data asta formidabil. Numi vine s cred. A vrea, dac-mi permitei, s v ntreb ceva. Cu tipul de dincolo, s v spun cinstit, am avut emoii. Prea prea sigur de ceea ce afirma. Dac era om i trgea?. M-am gndit eu i la asta, fii linitit, ripost a doua voce, mgulit. He, he, trebuie s-i pui numai puin mintea la contribuie. Nu se ntmpla nimic grav. la din dreptul uii, mbrcat n poliist, e un mpuit de android. I-am promis s nu-l trimit la tratamentul special, dac execut ntocmai ceea ce are de fcut. i se va gsi pn la urm un om adevrat care s-l curee. Aa o s m in i de cuvnt.

ROADELE UNEI DIPLOMAII CHIBZUITE Arcadia era o planet nu prea mare, situat n galaxia N.G.C.147 din Constelaia Casiopeia. Atinsese un grad relativ nalt de civilizaie i cunotea o prosperitate economic apreciabil. Arcadienii nu difereau foarte mult de noi, doar c aveau dou fee, aceasta neles literal, mai exact spus, ei erau fpturi integral simetrice, adic i n raport cu un plan care le-ar fi trecut prin cap, umeri, mini i picioare. Fr s aib instincte belicoase excesive (cam attea cte vdeau i semenii lor dei puseser la punct o tehnologie dezvoltat (ntreprinseser vreo optsprezece expediii spaiale, construiser patru staii orbitale i lansaser o puzderie de satelii artificiali), eradicaser cancerul i gripa, produceau filme tactile foarte amuzante i simfonii kinestezice nltoare, nu izbutiser s alunge din viaa lor ameninarea rzboiului. Se pstra e drept de peste nou decenii, o pace cldit pe echilibrul militar al celor doi centri energetici coloi care-i mpreau dominaia planetei n emisferele ei, nordic i sudic. Ca urmare, cursa narmrilor continua, absorbind o imens parte din resursele Arcadiei. Acordurile periodice, o supraveghere strict reciproc, activiti intense i nentrerupte ale serviciilor de informaii i contrainformaii, mereu ntrite i dotate cu alte gadget-uri, asigurau aceast stare nu prea fericit, dar oricum preferabil unei conflagraii care ar fi avut efecte catastrofice. Interveneau momente de criz; totui, atunci cnd confruntarea prea iminent, aprea pn la urm o soluie salvatoare i rfuiala era amnat. Ambii coloi energetici se detestau sincer, atribuindu-i unul altuia perversiuni

inomabile, moravuri deczute, ipocrizie, pofta de a domina ntreaga planet, (cruzimi svrite mpotriva animalelor, concepii politice obscurantiste, bdrnie, arogan, fanatism ideologic etc.), dar ntreineau relaii suspicioase cordiale. Pentru rezolvarea crizelor grave care puteau pune n primejdie pacea se asigurase posibilitatea unui contact direct i rapid ntre factorii hotrtori ai celor dou pri. Era o realizare deosebit, nu pe nedrept considerat o mare oper diplomatic i n egal msur tehnic, o prevedere neleapt mpotriva tensiunilor cu tendine explozive. n asemenea cazuri, dup cum stipulau i acordurile, conductorii celor doi megacentri i puteau mprti fulgertor gndurile, fr nici un ascunzi. Mijlocul l constituia o descoperire foarte preuit, putem spune, fr exagerare, epocal: aanumita legtur telepatic nemijlocit, ininterceptabil, integral i n culori. Ca s se neleag mai bine lucrurile trebuie s venim cu cteva lmuriri. Arcadienii erau cam toi telepai, bineneles de caliti diferite (nu toat lumea are o egal ureche muzical). Ei i puteau deci comunica gndurile ntr-o mai mic sau mai mare msur. Facultatea era dezvoltat prin educaie i exerciii, dar, firete, pentru a atinge o treapt foarte nalt, cerea i o nzestrare natural aparte. ntre calitile care decideau o carier politic nalt, intra neaprat i aceast nsuire. Capacitatea telepatic, n forme superioare, era colorat (adic respectivul vedea reprezentrile din mintea altuia), rmnea ininterceptabil (o a treia persoan nu putea interveni, ca s zicem aa, pe fir), explora ntreg cuprinsul contiinei interlocutorului (altfel zis citea i gndurile lui secrete, nimic neputndu-i fi ascuns). Trebuie s adugm nc ceva: ca toate comunicaiile telepatice, i cele de pe Arcadia presupuneau principiul capr oaie, respectiv distincia emitor i receptor. S ne amintim c locuitorii planetei din Constelaia Casiopeiei aveau dou perechi de ochi, dou nasuri, dou guri i patru calote cerebrale absolut simetrice. Inii de rnd nu posedau ns niciodat ambele faculti telepatice egal dezvoltate, unii erau mai mult capr, alii mai mult oaie. Aici aprea primul semn al vocaiei de ef. Telepaii superiori ntruneau amndou proprietile, iar conductorii supremi (asta era o calitate a lor foarte rar) le aveau egal de dezvoltate. Ei puteau, deci, comunica fr nici o dificultate n ambele sensuri, neapelnd la concursul altcuiva, ca restul arcadienilor. Personificarea puternic a legturii o fcea ininterceptabil. Era asemenea unei lungimi de und foarte mari, practicabil numai pentru dou mini care posedau fore emitoare i receptoare ieite eu totul din comun. Ba mai mult, deinea i o facultate analitic excepional, fiind n stare s scotoceasc instantaneu i incontientul, surprinznd dorinele i mobilurile inavuabile ale partenerului. Legtura aceasta att de important se realiza din orice punct. In birourile conductorilor respectivi ns, ecrane special amenajate sporeau considerabil calitatea comunicrilor. Reiese clar ce rol de seam juca o atare legtur ntre emisfere. Nu se prea abuza, prin urmare, de ea, fiindc spectacolul gndurilor secrete i mai ales al celor refulate era greu suportabil. Dup o convorbire, partenerii ngreoai aveau nevoie de cteva zile ca s-i regseasc buna dispoziie. Legtura telepatic la nivelul cel mai nalt Nord-Sud pe Arcadia ncepea printr-o mncrime a dou din urechile unui conductor. Era o form superioar, silenioas, secret, de apel telefonic. Cel chemat se deschidea ca i cum ar fi ridicat receptorul. Totodat, cu organul emitor, simetric, transmitea semnalul c e dispus s susin dialogul. Acceptarea legturii era resimit de doritorul ei printr-o mncrime la perechea urechilor sale receptoare. Se deschidea atunci i el, iar convorbirea putea avea loc fr nici o stnjenire. Conductorul emisferei sudice fu trezit din somn, la 15 august 2 261, de mncrimea amintit. Era ora 3 1/2 noaptea. Ce dracu s-o mai fi ntmplat? se ntreb cscnd; i puse papucii, mbrc grbit peste pijama un halat i trecu n cabinetul su de lucru. Instalat la birou, mai atept cteva clipe intrigat (mncrimea din urechi cretea nervoas) i se deschise. Foarte curnd lu cunotin de gndurile omologului su din emisfera nordic. Erau,

nainte de orice, foarte agitate, anxioase, nerbdtoare. Rezumate i transcrise (firete, sub o form simplificatoare care, fatal, nu le poate cuprinde toat bogia nuanelor precum i partea inefabil), ar fi sunat cam aa: Suntem victimele unei invazii spaiale, nu tim nc de pe ce planet. Reeaua sateliilor notri santinele semnaleaz deasupra oceanului boreal mai multe astronave, care nu vor s-i dezvluie identitatea, n ciuda tuturor somaiunilor. Musafirii tia nepoftii sunt grupai n formaie de lupt i au intenii agresive indubitabile; densitatea radioactiv a crescut considerabil n zona respectiv. Suntem silii s acionm. Vreau s spun c trebuie s le-o lum noi nainte. V nelegem, rspunse preedintele emisferei sudice. Cele mai calde mulumiri! Dar... ca s evitm orice risc... suntem silii s utilizm... cum s spun... o arm special. tii, farfuriile alea zburtoare, O.Z.N.-urile, cum li se spune, i n jurul crora au circulat attea legende, sunt nite nave spaiale de lupt foarte rapide. Ale noastre. Un fel de torpiloare cosmice... n fine... o s v comunicm dup aceea principiul de zbor i planurile lor exacte. Am vrut doar s v facem, n prealabil, cunoscute lucrurile, ca s nu provoace, la dumneavoastr, vreo alarm... i... s nu se dea actului cine tie ce... interpretare. Supertelepatul sudic citi n contiina partenerului su nordic jen (ca omul prins cu ma-n sac), dar i team. Nici o intenie de nelciune n direcia aceasta; o team autentic, incontestabil. Farfurii zburtoare, ziceai? De astea avem o grmad i noi. Nu e nevoie s ne mai comunicai nimic. E n regul! Dai-i drumul i succes! Informai-ne de rezultate! sun rspunsul ateptat cu atta nelinite. Supertelepatul nordic rsufl uurat. nc o dat, mii de mulumiri, apuc s zic grbit i se nchise. Patru ore mai trziu avu prilejul s reia legtura i s anune radios: Farfuriile noastre zburtoare au dat iama prin ei. I-am risipit i le-am fcut harceaparcea peste treizeci de nave. Vin, probabil, dup ct am putut afla pn acum, de pe Orcus. Fugeau de le sfriau rachetele propulsoare, dar s-ar putea s rencerce atacul n alt parte, inem s v avertizm. Dou zile mai trziu, prezidentul emisferei nordice trebui s-i ntrerup somnul. Omologul su sudic era, de ast dat, cu nervii zdruncinai ru, gndurile i se nvlmeau n minte i nu tia cum s nceap: tii... secturile alea de pe Orcus au reaprut, aa cum prevedeai. S-au strecurat, ticloii, prin reeaua radio-observatoarelor noastre, pe ce cale nu pricepem bine. E cam groas... cum s v explic? Au reuit s debarce pe un platou din Lanul Antarctidei. Chiar acum mi s-a comunicat. V dai seama ct de grav e situaia i pentru ce trebuie s recurgem la msuri extreme. Firete, doar n-o s-i lsai s fac n emisfera dumneavoastr un cap de pod! ncuviin mintea conductoare din Nord. A, n privina asta, fii fr nici o grij, le venim noi de hac. Dar... (i aici se desluea bine telepatic o pauz fstcit). Vedei... vom fi nevoii s folosim puti laser. E ceva nou, foarte eficace. Am vrut s o aflai chiar din partea noastr, ca s... (iari o ezitare ncurcat). Ca s nu ne-o luai n nume de ru. Cum se linitesc lucrurile, primii o pies cu toate lmuririle necesare. V-o expediem chiar de acum, ndat ce dau ordinul pentru declanarea atacului. E inutil s v deranjai, avei la ora asta necazurile dumneavoastr, interveni flegmatic supertelepatul nordic. Putile laser le cunoatem de mult i am fabricat destule ca s narmm cu ele toat infanteria marin. Ocupai-v de leprele alea! Mulumim pentru spiritul comprehensiv de care dai dovad. Lsai pe noi, n-o s rmn... nici mcar scrumul din ei. Peste o or, supertelepatul nordic afl c invadatorii debarcai pe platoul Lanului Antarctidei fuseser nimicii pn la unul: I-am ras! i comunic triumftor omologul su sudic. O s le treac cheful, sunt sigur, s mai pun piciorul pe planeta noastr. Greea. Invadatorii aparineau unei rase ncpnate i nu-i dduser nc pe fa

toate crile. Mai dispuneau de alte arme nentrebuinate pn acum i erau nentrecui n a gsi noi trucuri, ca s-i nele adversarii. Graie unuia din acestea (mprumutaser printr-o stratagem foarte abil nfiarea arcadienilor), se infiltraser n zona ecuatorial, unde exista un fel de no man's land i, cnd ajunser destui ca numr, printr-o sritur spectaculoas, ocupar oraul Nordpol, important centru economic boreal. Supertelepatul sudului fu alertat la ora prnzului i trebui s-i ntrerup masa, ca s se deschid imediat. Primejdie mortal! afl. Inamicii notri au reuit s ocupe Nordpolul. Cum asta? se mir sincer, cu ultima nghiitur rmas nc n gt, supertelepatul Sudului. Au ptruns prin zona ecuatorial cte unul-doi, mbrcai aa nct s-i acopere complet o jumtate longitudinal a corpului i s lase impresia c sunt arcadieni. Nordpolul e acum n minile lor, au scos din lupt forele noastre aflate acolo. Controleaz comunicaiile i lanseaz prin posturile de emisiune local tot felul de informaii derutante. Sigur c ai auzit i dumneavoastr ce neghiobii debiteaz i nu le dai nici o crezare. Sunt pe cale s-i instaleze o baz de debarcare. Nu vin de pe Orcus, cum am crezut; patria lor e n alt galaxie. Arat monstruos, i-am vzut cu teleobservatoarele noastre. nchipuii-v nu sunt simetrici dect pe un plan! Au o nfiare dezgusttoare; numai doi ochi, dou urechi, un singur nas i o singur gur. Dintr-o parte nu li se vede nici un. fel de fa, ci doar pr. Brr! E oribil! O s v trimitem teleimagini urgent. Deocamdat, v-am deranjat ca s v anunm... i aici reapru poticneala cunoscut ... n-avem ncotro... altfel ar nsemna s distrugem oraul... am bgat n el atia bani c-mi vine ru numai cnd m gndesc... n fine... punei-v n locul nostru... trebuie s aruncm o bomb bacteriologic. Are o raz de aciune strict limitat la zona respectiv. Sperm ca asta s nu creeze nici un motiv de suprare ntre noi. V inem la dispoziie formula; o mostr i masca de aprare au i plecat ctre dumneavoastr. Franc vorbind, preferam s nu ajungem aici. Dar e singura ieire... Nendoios, veni dup o mic pauz naltul rspuns din Sud. Avei, vaszic, i bomba bacteriologic. Asta-i bun! Nu ne lsai s v-o lum nici mcar cu un pas nainte. Bravo! Spuneai c ne-ai expediat o mostr? Fain! O s-o comparm cu bomba noastr. Dar mcar aa, suntei siguri c-o s-i facei pilaf? (Formula nu prea diplomatic inea de o fatal asociaie culinar; s nu uitm c naltul personaj tocmai mnca, atunci cnd simise furnictura n urechi). Absolut! l asigur partenerul nordic. O s moar ca mutele. i nu vom sparge nici mcar o fereastr la Nordpol. Ar fi fost i pcat. E un ora att de frumos, l cunoatei bine, am fost doar mpreun acolo, acum cinci ani, cnd ne-ai fcut o vizit de curtoazie. Sigur, sigur! Nu mai ateptai o secund!. Invadatorii fur ntr-adevr strpii cu totul din Nordpol. Planurile lor agresive nu se vdir ns dezarmate de eecurile suferite, ndrtnicia i spunea aici cuvntul. Un an aproape repetar tentativele de cucerire a Arcadiei. Legtura telepatic nemijlocit, ininterceptabil, colorat i psihoanalitic funcion pe parcursul acestei perioade mai des ea n tot rstimpul care trecuse de la nfiinarea ei. Sudul i Nordul fur silii s-i comunice folosirea altor mijloace de aprare extrem ca: bomba cu mezoni, racheta teleghidat, unda magnetic paralizant, gazul Titan, solidificator instantaneu al sngelui, ploaia infecioas, raza orbitoare, ultrasunetul care provoca o hemoragie brusc cerebral, oglinda parabolic ridictoare a temperaturii la 3 500 etc., constatnd succesiv c nu le erau necunoscute nici una dintre aceste arme netradiionale. Pn la urm, invadatorii i abandonar inteniile, fiind curai de fiecare dat radical. (Chiar i ncpnarea, n asemenea condiii, are limitele ei). Arcadienii rsuflar uurai. Legtura telepatic superioar ntre Nord i Sud reveni i ea la funcionarea normal. Supertelepaii se felicitar reciproc pentru felul cum gsiser cile potrivite spre a evita ncurcturile iscate de invazie i convenir c e cazul s aib neaprat o ntlnire, dup o binemeritat odihn. Ct mai curnd hotrr ei re-

feritor la proiectata ntrevedere. Nu de alta, dar scoaterea la iveal a noilor arme defensive reclama includerea lor n acordurile care asigurau echilibrul forelor celor dou emisfere.

DOAMNA BOVARY N SECOLUL XXX4 ... Cu ct lucrurile i erau mai aproape, cu att mintea ei se ndeprta de ele. Tot ce o nconjura viaa plicticoas din staiile spaiale, programatorii de zboruri imbecili, mediocritatea existenei i se prea ca o excepie, o soart aparte, de care se simea prins, pe cnd dincolo se ntindea, ct vezi cu ochii, nemrginitul inut al fericirilor i al pasiunilor. n dorina ei, confunda senzualitile luxului cu bucuriile inimii, elegana obiceiurilor cu gingiile sentimentului. Oare dragostei nu-i trebuiau, ca i ntlnirilor de gradul IV (cu dublurile noastre din antimaterie), locuri anume pregtite i o protecie fizic special? Suspinele n stare de imponderabilitate, mbririle prelungite, lacrimile care plutesc peste minile lsate n voia celuilalt, tot ce-i fior al trupului i sfreal de dragoste nu puteau fi desprite deci de balcoanele micilor vile cosmice vagabonde, n care-i poi petrece timpul dup plac, de un budoar cu storuri de uraniu transparent ntr-o singur direcie, de glastre pline cu plante optitoare, care nscocesc i ngn versuri languroase, de-un pat nerezemat nicieri pe ceva i inut n aer graie echilibrului a dou cmpuri magnetice opuse i nici de scnteierea rocilor cu paiete schimbtoare, precum i de uniformele somptuoase ale valeilor automai, cu micri perfect programate, lunectoare i total insonorizate. Robotul pitic, care venea n fiecare diminea de la serviciul ntreinere s controleze i s alimenteze astronava lor veche, strbtea coridorul cu tlpile lui metalice butucnoase; avea bluza de piele gurit i genunchii nfurai n crpe slinoase, fiindc i fuseser schimbate acolo nite piese i, negsindu-se cele mai potrivite, i se puseser ce se nimerise; prin urmare uleiul cam mustea i trebuia mpiedicat s se scurg n ntregime afar. Acesta era micul lacheu n pantaloni scuri cu care trebuia s se mulumeasc. Dup ce-i isprvea treaba robotul nu mai ddea pe acolo toat ziua; cci Charles, cnd se ntorcea, bga singur rabla n hangar, i scotea racheta propulsoare, i desfcea magazia de combustibil, n timp ce servitoarea aducea un bra de baterii i-l azvrlea, cum putea, nuntru. n locul Nastasiei (care, n sfrit, plec la recondiionare genetic, vrsnd iroaie de lacrimi) Emma angaja o feti de 14 ani, o android cu nfiare blnd. Nu-i ddu voie s poarte chipiul cu insigna laboratorului terestru unde fusese conceput, o nv s vorbeasc la persoana a treia s aduc bulinele de rcoritoare congelate pe o farfurie, s emit un scurt refren muzical interogativ: la-la-la?, nainte de a trece prin perei, cnd voia s intre ntr-o camer, s alctuiasc diferite rochii din raze izolante, consultnd zilnic buletinul meteorologic, s le asorteze lungimile de und ca s scoat culori i desene armonioase, s se mbrace, cu un cuvnt, vru s fac dintr-nsa camerista ei. Noua fat n cas se supunea fr s crcneasc pentru ca nu cumva s o dea afar i s ajung pe cine tie ce planet slbatic; cum de obicei doamna lsa cheia sintetizatorului de alimente i substane farmaceutice la ndemna oricui, Flicit i comanda n fiecare sear o mic provizie de heroin, pe care o consuma singur, n pat, ca s aib vise plcute. Cteodat, dup amiaz, trecea pasarela blocurilor subterane i urca n garajul cartierului pentru a plvrgi cu piloii aerobuzelor intersiderale. Doamna rmnea n
4

Celebrul roman al lui Gustave Flaubert a fost adaptat cam de prin anii 2 700, ca mai toate operele literare clasice, spre a mai putea fi accesibile cititorilor i a nu reclama prea multe note explicative. Sunt reproduse aici cteva fragmente din textul actualizat; am folosit traducerea realizat de Demostene Botez, aprut la Editura Cartea romneasc. Bucureti, 1972. Pasajele care au mai pstrat forma iniial sunt marcate prin semnele citrii.

ncperile ei de jos, la nivelul 561; purta un capot din raze infraroii, foarte deschis, care fcea s i se vad pstrate, pe unde umbla, formele trupului. mbrcmintea aceasta fantezist de cas popula ncperea cu umbrele fiinei ei, multiplicate la infinit i rspndite prin toate colurile. i cumprase un aparat foarte sofisticat de radioemisie i recepie pentru distane mari, cu toate c nu avea de transmis nimic nimnui, ntorcea comutatorul evacuatorului automat de praf din camer, se uita n oglinda Plurex care-i ddea putina s-i contemple simultan faa, profilul stng i pe cel drept, ca i crlionii de la ceaf, lua un roman tranzistorizat, l bga n scoica de ascultat, o ducea la o ureche; apoi, visnd printre irurile de cuvinte murmurate, o lsa pe genunchi. Avea poft s cltoreasc n lumile paralele sau s se ntoarc i s triasc n incubatorul natal de pe Pmnt. i dorea s moar i totodat s locuiasc ntr-o supramegalopolis ca Parisul. Prin ploi de meteorii sau prin furtuni magnetice, Charles colinda galaxia cu racheta lui rebegit. Mnca alimente naturale, cte o omlet de arheopterix pe masa vreunei csue de pdurar dintr-o rezervaie spaial, i vra mna prin paturi jilave, primea n obraz cte o nitur cldu de cte ori schimba un rinichi uzat, auzea oameniibroate horcind, cerceta ligheane, ridica n sus diverse organe de transplant murdare; dar n fiecare sear gsea acas cminul aprins laserul potrivit la culoarea domolit a jarului, o mas pus, mobila comod i o femeie ntr-o toalet fin mereu inedit, surprinztoare i mirosind a proaspt, c nu tia de unde vine aceast mireasm, dac nu chiar din pielea ei, care-i parfuma i cmaa. l ncnta printr-o mulime de gingii; cnd cu un fel nou de a tia mici desene fanteziste n obloanele plastice ale ecranelor de lumin din perei, cnd cu un nur de raze noi la rochie sau cu numele extraordinar pus unui fel de mncare foarte simplu a crui formul fata n cas n-o nimerise, dar pe care Charles l nghiea cu plcere, fr s lase vreo tablet n farfurie. Vzuse la Rouen nite doamne care purtau la ceasul electronic un ciorchine cu tot felul de animale nostime din regiunile exotice ale galaxiei, elefani, rinoceri i girafe de civa milimetri; i cumpr i ea. Vru s aib pe cmin doi hiperboloizi mari opalesceni, cu lichid mictor hypnagogic i, puin dup aceea, o trus de materie extensibil cu cele trebuincioase pentru confecionat bijuterii sintetice, precum i un degetar de uraniu. Cu ct Charles nelegea mai puin aceste elegane, cu att l ademeneau mai mult. Ele adugau ceva la plcerea simurilor lui i la farmecul casei. Erau ca o pulbere de aur presrat de-a lungul crrii nguste a vieii sale. Era sntos, arta bine; reputaia lui era bine stabilit. Locuitorii diverselor planete, pe care le colinda zilnic, l iubeau fiindc nu era fudul, fcea puin caz de fizionomia lui umanoid, nu se socotea superior pentru c avea numai doi ochi n loc de trei sau patru ca ei, pentru c nu purta coad i nu-i cretea blan pe fa. Mngia copiii, chiar dac aparineau speelor de insecte inteligente, nu intra niciodat n localurile de streaptease din porturile spaiale; i, de altminteri, inspira ncredere prin viaa lui moral. Izbutea s vindece mai ales infarctele i cancerele. Temndu-se foarte mult s nu-i omoare clienii, Charles, ntr-adevr, nu prescria dect poiuni calmante de L.S.D., din cnd n cnd o transfuzie general, o baie radioactiv de picioare sau absorbii de bacterii teleghidate, reparatoare ale esuturilor. i asta nu pentru c l-ar fi speriat chirurgia, c doar executa transplanturi de inimi cu toptanul, ca i cum ar fi schimbat ciorapii gurii, iar pentru extragerea tumorilor maligne avea o mn teribil. n sfrit, ca s se in la curent, se abon la Ruche medicale, creierul electronic sanitar nou, al crui prospect l primise. Asculta informaiile lui dup mas, puin ns, deoarece cldura apartamentului i digestia l fceau s adoarm dup cinci minute, i rmnea acolo, cu brbia sprijinit n amndou minile i cu prul mprtiat ca o coam peste receptorii audiovizuali prini de ceafa sa groas. Emma se uita la el ridicnd din umeri. De ce nu avea ea ca so cel puin pe unul dintre oamenii aceia harnici i tcui care stau toat noaptea cu ochii holbai deasupra ultramicroscoapelor i care, n cele din urm, la 180 de ani, cnd vine vrsta reumatismelor, au agat o decoraie cu dou frigri ncruciate pe fracul prost croit din gunoi presat, flexibilizat, inodorizat i apretat? Ar fi vrut ca numele acesta de Bovary pe care-l purta s fie

celebru, s-l vad lfindu-se n filmotecile tiinifice, aprnd mereu n jurnalele de televiziune, cunoscut de toat Calea Laptelui. Dar Charles nu era ambiios Un doctor venusian, cu care fusese nu de mult la o consultaie, l umilise ntructva, chiar la patul bolnavului, n faa rudelor adunate (erau nite scolopendre foarte nepate). Seara, cnd Charles i povesti pania asta, Emma tun i fulger contra acelui confrate. Charles fu nduioat, o srut pe frunte, cu lacrimi n ochi. Emmei, ns, ntrtat de ruine, i venea s-l bat; deschise uia hornului care lega apartamentul lor cu centrul de ventilaie i trase adnc n piept aerul proaspt ca s se liniteasc. Ce om de nimic! Ce om de nimic! repeta ncet, mucndu-i buzele. Dealtfel, Emma se simea tot mai pornit mpotriva lui. Cu vrsta, dobndise apucturi grosolane; la desert fcea figurine din suporturile moi ale erveelelor de mas; dup ce ronia tabletele de tocan, i trecea limba peste dini; cnd nghiea bulinele de sup goglia dup fiecare i ntruct ncepuse s se ngrae, ochii lui, i aa mici, preau c se urc spre tmple prin pomeii puhavi. Cteodat Emma i vra sub combinezonul de zbor marginea roie a jiletcii Ordinului Medicilor, i ndrepta insigna sau i azvrlea ct colo mnuile decolorate pe care era gata s i le pun; i asta n-o fcea, cum i nchipuia el, pentru dnsul; o fcea pentru ea, din prea mult egoism, fiindc o scotea din srite. Uneori i vorbea despre ceea ce citise ascultnd scoica, un episod dintr-un roman, de pild, despre un nou musical sau despre o anecdot din lumea mare auzit la televizor, n emisiunea cu cancanuri; cci, oricum, Charles era totui un ins, o ureche totdeauna dispus s asculte, o aprobare dinainte tiut. Ea fcea o mulime de destinuiri celuei care, prea tnr, nu nvase nc s vorbeasc. Le-ar fi fcut, de fapt, i laserului din cmin i computerului de msurat timpul, din perete. n adncul sufletului, Emma atepta totui s se ntmple ceva. i plimba privirile disperate pe singurtatea vieii ei, ca astronauii care caut n ceasul primejdiei pe cadranul navei ivirea unui semnal luminos, de undeva, din ntunericul cosmic. Nu tia ce se va ntmpla, pe ce sistem solar necunoscut o va purta orbita deviat, cine o va ntmpina, dac va fi o biat rachet de serviciu, patrulnd prin cosmos ori o nav intergalactic, imens, cu mai multe puni, ncrcat cu adnci neliniti sau plin pn n vrful de fericiri netulburate. Dar n fiecare diminea cnd se trezea, ndjduia c va sosi n ziua aceea, asculta cel mai mic zgomot, se scula tresrind, se mira c nu o zrete; apoi, la sfritul soarelui natural, din ce n ce mai trist, dorea s fie a doua zi. Veni iar primvara. n primele zile de cldur cnd, autoreglndu-se, instalaia de aer condiionat bzia mereu, simea c-i iese din srite. De la nceputul lui iulie privea ntruna ceasul electronic ca s tie cte sptmni mai erau pn n octombrie, ndjduind c, poate, atunci, cu ocazia vizitei d-lui d'Andervilliers, inspectorul staiilor spaiale regionale, va fi organizat o recepie n cinstea lui, sub cupola transparent principal. Dar i luna septembrie trecu fr nici o videotelegram care s anune evenimentul, fr nici o invitaie. Dup aceast dezamgire, inima-i rmase din nou goal i lu de la capt lanul zilelor monotone. Aadar, de acum ncolo, aveau s urmeze tot aa, n ir, mereu la fel, nenumrate, fr s aduc nimic! Alte viei, orict de serbede ar fi fost, aveau cel puin perspectiva unui eveniment. O ntmplare neateptat aducea cteodat nesfrite peripeii i decorul se schimba. Dar ei nu i se ntmpla nimic. Iari o chemare grabnic a lui Charles ca s moeasc vreo nevast de scafandru delfin pe Vega. Iari un gadget lansat cu surle i trmbie, ochelarii de citit fr lumin. Iari o invazie de cristale gnditoare, pornite s-i aserveasc toat materia organic din galaxie. Iari un bigbang cosmic. Dar ei nu i se ntmpla nimic, aa fusese voia loteriei solare, cnd Emma vzuse lumina zilei. Viitorul era un coridor ntunecat de tot i cu ua din fund bine ncuiat. Se ls de exerciiile Zen. De ce s le mai fac? Cine s-o priveasc uimit? De vreme ce nu va putea niciodat, ntr-un kimonou de mtase auriu, cu mneci scurte, innd braele goale ncruciate pe piept i pstrnd o muenie desvrit, s simt, la

un party, murmure de admiraie plutind n jurul ei ca o adiere, nu mai avea nici un rost s se plictiseasc meditnd asupra principiilor ying i yang. Ls nchis i cutia cu bile translucide oare-i schimbau culoarea i desenul interior dup ritmul respiraiei privitorului i temperatura corpului su, compunnd astfel mictoare tablouri naive. La fel abandon i micul clavecin pentru schimbat dispoziia pereilor n apartament. La ce folosea? La ce folosea? Cele o sut de canale ale televizorului o enervau. Am vzut toate programele i spunea. i-i petrecea timpul jucndu-se lene cu laserul clin cmin, mrindu-i sau sczndu-i intensitatea razelor, cnd nu privea prin periscopul apartamentului cum plouau pe cer meteoriii. Ce trist era duminica, la ceasul cnd ncepea emisiunea sonor de reculegere general. Asculta, ntr-o toropeal atent, unul cte unul sunetele muzicii concrete destinate s nale sufletele. Cte o himer, alunecnd ncet pe tola protectoare a staiunii, i ncovoia spinarea la razele palide ale soarelui albastru. Vntul cosmic ridica dre de praf stelar. Uneori, departe, se auzea urlnd un dinozaur domestic; i transmisiunea sonor duminical, n rstimpuri egale, i continua monoton dangtul care se pierdea n subcontient. ntre timp, aruncndu-i ochii pe fereastr, vedea lumea ieind din cinematograful tactil. Femeile n saboi groi antigravitaionali, proaspt vscuii, lucrtorii de la serele cu alge, n bluze noi, copiii cu capul gol, zburdnd prin aer naintea lor; toi se ntorceau acas. Cinci sau ase ini de pe Alfa Ceti, ntotdeauna aceiai, rmneau pn noaptea s joace dopul cu unicul lor picior n faa uii mari a barului marinarilor: Lyra. Iarna fu grea. n fiecare diminea ochii periscoapelor erau aproape astupai de zpad cosmic i lumina care strbtea prin ferestrele apartamentului, ca prin nite geamuri mate, se pstra aa neschimbat, tulbure, toat ziua. Trebuia aprins soarele artificial din mercur incandescent, de la 4 dup amiaz. n zilele cnd era frumos, Emma urca pe terasa nivelului ase sute al staiunii. Bruma lsase pe algele serelor horbote de argint cu lungi fire strvezii, care se ntindeau de la una la alta. Nu se auzea nici o nav uruind, totul prea c doarme: scheletul caloriferelor mascat de ecrane mari, verzi i algele ca nite mari erpi bolnavi, printre care, cnd te apropiai, vedeai trndu-se sfoiegii paznici cu picioarele lor nenumrate, agitndu-i aparatele minuscule de gazare i ucignd orice gnganie strecurat n ser. n brdetul artificial de la captul terasei, psihanalistul staiunii, cu un tricorn antimagnetic pe cap, asculta eternele lui nregistrri. Avea o jumtate de fa ars i refcut printr-o operaie plastic, dar din pricina gerului crea impresia c un fel de rie alb i lsase obrazul drept mncat. Pe urm, Emma cobora din nou n apartamentul ei, nchidea ua, ddea iar drumul laserului pn nroea cminul i, moleit de cldura acestuia, simea c o apas mai tare plictiseala care-o npdea. S-ar fi dus s stea de vorb cu androida, dar nu se cuvenea. n fiecare zi, la aceeai or, telepatul din apartamentul de vis--vis ddea n lturi obloanele ferestrelor, ncepnd s citeasc gndurile tuturor locatarilor vecini, portarul imobilului trecea cu pistolul dezintegrator ncins peste tunic. Seara i dimineaa rachetele potale strbteau strada fiind crate la revizie i alimentate cu combustibil solid pentru curse lungi. Din cnd n cnd izbucneau, rcnite, refrene folk, de cte ori se deschidea ua vreunui snack i, cum se modifica puin presiunea atmosferic, zreai sclipind i nchipuind mereu alte curbe bizare, apele marmorei care-i servea ca firm geriatrului din col i-i afia numele transcris pe rnd cu caracterele celor mai variate alfabete. Cabinetul mai avea ca podoab o veche gravur cinetic din nisip, aezat n vitrin i bustul unui hermafrodit de pe Vega, cu prul liliachiu, inut n via de 816 ani, aa cum atestau documentele. Iar geriatrul se plngea c i-a ratat vocaia, c nu are nici un viitor i, visnd o clinic ntr-un megalopolis cum ar fi Rouen, de pild, n port, lng teatru, se plimba toat ziua posomorit ntre Sediul Computerului Central Administrativ i Institutul de Investigaii Psihice Speciale, n ateptarea clientelei. De cte ori doamna Bovary i ndrepta privirile ctre colul strzii, l vedea tot acolo, ca o santinel n post, cu stetoscopul atrnat de gt, n halatu-i bleu din fibre fine aseptice.

Uneori, dup amiaza, aprea sub geamul Emmei un cap de brbat prlit de soare, cu favorite negre i cu un fir alb, ca o anten, ridicndu-se din pru-i cre, la fel de ntunecat; surdea alene cu un zmbet deschis i blnd, artndu-i dinii dubli de mutant. ndat rsuna un rock ndrcit i, sub efectul proieciei puternice de raze psi, se materializau n faa tuturor, pe malul unui bazin, nite dansatori ct degetul, femei cu turbane roz, tineri n bluzoane de piele neagr, maimue n fracuri argintii, domni n bermude vrgate galben i cafeniu, alb i verde, care opiau neostenii printre fotoliile de paie, canapelele ce luau forma corpurilor i msuele nichelate ce se oglindeau n bazin. Omul i holba ochii, concentrndu-se, uitndu-se cnd n dreapta, cnd n stnga, cnd spre fereastr. La rstimpuri, dnd drumul unei lungi nituri de scuipat negru asupra porii ascensorului central i culca firul de pr alb, pieptnndu-l cu palma, i muta plsmuirea mai ncolo, iar muzica, din vesel i vioaie, devenea languroas i trgnat, umplnd de melancolie spaiul din jur. Erau melodii care se cntau aiurea, prin dancinguri, n restaurantele de lux, pe marile planete, melodii dup care se dansa seara sub reflectoare cu lumini schimbtoare, rou, indigo, oranj, ecouri din lumea larg care ajungeau pn la Emma. n capul ei erpuiau iruri nesfrite de conga i, ca o taxi-girl ntr-un saloon, gndul ei dnuia odat cu notele, se legna trecnd din vis n vis, din tristee n tristee. Dup ce mutantul i primea obolul n apc, arunca pe umr o ptur roas cenuie, fcea s dispar toat plsmuirea ca tras de o a n buzunarul stng, i se ndeprta cu pai greoi. Emma se uita dup el. Dar mai ales orele cnd. trebuia s stea la mas... Nu mai putea s rabde buctria complet automatizat, cuptorul cu zeci de cronometre, ca o etuv de spital, sintetizatorul care-i aprindea lmpia roie de neon n semn c a nregistrat comanda, apoi pe cea albastr, anunnd terminarea operaiei, zgomotul lin, nbuit al uii glisante, pereii oglinzi cu imagini tridimensionale oare lrgeau iluzoriu spaiul ncperii, reflectnd grdini, parcuri, luminiuri de pdure, sli somptuoase; n sfrit, o nnebunea tcerea lespezilor insonorizate; i se prea c-i servete soului n farfurie toat amrciunea vieii ei i din tabletele de carne avea impresia c se ridicau aburi de rasol i, odat cu acetia, din fundul sufletului ei, alte adieri desgusttoare. Charles mnca ncet; ea ronia cteva pastile de arahide sau, rezemat n cot, i trecea timpul trgnd pe faa de mas din plastic linii cu cheia sintetizatorului. i ls gospodria la voia ntmplrii i, cnd doamna Bovary-mama veni s petreac pe staiune o parte din postul de rentinerire anual, se mir foarte mult de aceast schimbare. ntr-adevr, Emma, altdat att de ngrijit i de spilcuit, sttea acum zile ntregi fr s se mbrace, purta ciorapi de relon cenuii, ca androidele btrne, aprindea n camere doar cte un ecran luminator. Spunea ntruna c trebuie s fac economie, fiindc nu sunt bogai, adugind c era foarte mulumit, foarte fericit, c staiunea i plcea nespus de mult i alte asemenea fraze noi, care nchideau gura soacrei. Dealtfel, Emma nu mai prea dispus s-i urmeze sfaturile; o dat chiar, doamna Bovary ncercnd s pretind c stpnii ar trebui s supravegheze opiniile politice ale servitorilor androizi, ea-i rspunse cu o privire att de mnioas i cu un zmbet att de rece, nct btrna nu se mai amestec. Emma devenea greu de mulumit, irascibil, i comanda la sintetizatorul de alimente anumite mncruri numai pentru ea, ca apoi nici s nu se ating de ele; ntr-o zi nu consuma dect buline de lapte gol, iar a doua zi, tablete de ceai cu duzina. Deseori se ncpna s stea n cas, apoi simea c se nbu, deschidea complet civa perei, i punea o rochie subire din radiaiuni ultraviolete. Dup ce trgea cte o spuneal zdravn androidei, i fcea cadouri sau o trimitea n plimbare pe la vecini, dup cum uneori arunca mutanilor ceretori toate cartelele pe terminate din cas, cu toate c nu era miloas din fire i nici nu se lsa nduioat de necazurile altuia, ca cei mai muli oameni de obrie terestr i care pstrau ntotdeauna n sufletul lor ceva din asprimea minilor printeti. Spre sfritul lui februarie, mo Ronault, n amintirea vindecrii lui, i aduse chiar el ginerelui un pui grsan de pasre Bum-Bum i rmase trei zile la ei. Charles fiind mereu pe la bolnavi, Emma i inu de urt. Btrnul fum trabucuri ieftine, inodorizate,

scuip pe cadranele cuptorului automatic, vorbi despre agricultur, nnobilarea solului cu ajutorul cristalelor gnditoare, fecundarea artificial a vacilor, creterea vieilor gemeni, nscui prin pluriovulaie, ngrarea psrilor colibri pn la trei kilograme i activitatea consiliului municipal; aa nct, atunci cnd plec, Emma nchise ua dup el cu un sentiment de uurare care-o surprinse i pe ea. Dealtfel nu-i mai ascundea dispreul pentru nimic i pentru nimeni; i uneori se apuca s exprime preri ciudate, defimnd ceea ce aprau alii i aprobnd lucruri perverse sau imorale, ceea ce-l fcea pe Charles s holbeze ochii la dnsa. Oare mizeria asta o s in ct lumea? Oare n-o s mai. scape niciodat de ea?