Sunteți pe pagina 1din 53

Taras Bulba

I
Ia ntoarce-te, fiule, s te vd! Ptiu, drace, mare comedie! Ce-i cu nteriele astea pe voi? i zi, aa se poart toi acolo, la Academie1? Cu aste vorbe i ntmpin Bulba2 pe cei doi fii ai si, care-i fcuser nvtura la Bursa3 din Kiev i se ntorceau acum la casa printeasc. Flcii abia apucaser s descalece. Erau doi voinici n toat puterea cuvntului, care mai priveau nc pe sub sprncene, ca orice seminarist slobozit de curnd din Academie. Obrajii lor pietroi i plini de sntate erau umbrii de cele dinti tuleie neatinse nc de tiul briciului. Preau amndoi foarte stingherii de primirea ce le-o fcea printele lor i stteau de cremene, cu ochii n pmnt. Ia stai oleac, s v vd bine, urm Taras, rsucindu-i. Da lungi mai snt svitcile* astea ale voastre! Halal svitci! N-am mai vzut de-astea de cnd e hul i brgul! Ia s fug unul din voi! Mi-e c odat se-ncurc n poale i vine de-a berbeleacul! Haide, nu-i mai rde de noi, tat, ajung-i! fcu n cele din urm cel mai mare dintre frai. Ia te uit la el ce fudul se ine! i de ce n-a rde, m rog? Uite aa! Dac-i bai joc de noi, nu mai in seam c-mi eti printe i zu c-i trag o btaie, s m pomeneti! Ptiu, fiu nevrednic ce eti! Cum, lui tic-tu, m?... fcu Taras Bulba, dndu-se civa pai ndrt de uimit ce era. Da, chiar i lui taic-meu! Batjocura n-o trec cu vederea i n-o iert nimnui! i cum vrei s ne batem? Cu pumnii? Cu ce-o fi! Atunci hai, cu pumnii! zise Taras Bulba, suflecndu-i mnecile. Oi vedea eu ndat cte parale faci tu ntr-o btaie cu pumnii! i amndoi, tatl i fiul, n locul vorbelor de bun gsit dup o desprire mdelungat, se apucar s-i care unul altuia la pumni n coaste, n ale i n
Hain de purtat pe deasupra la ruii din sud (na).

262

piept, cnd deprtndu-se, ca s se msoare cu privirea, cnd ncicrnd iari.


Se

la privii, oameni buni: s-a smintit de tot btrnul! A cpiat de-a binel zicea mama flcilor, o femeie glbejit, slab i blnd din fire, care sttea" prag i care n-avusese vreme s-i strng la piept fiii mult iubii. Copilaii s-" nturnat acas, noi nu i-am vzut mai bine de un an, iar dumnealui uite cea i prin minte: s se msoare n pumni cu dnii. Da tii c se bate bine? fcu Taras Bulba, oprindu-se n sfrit. Zu cas bate bine! urm el, dup cei mai trase sufletul. Te buete, c-i vine s te ljj pguba! O s ajung un cazac de ndejde! Ei, bun venit, fiule! Hai i ne-om pupa! - i tatl cu fiul se srutar. Stranic, flcule! Iac-aa s-i snopeti p e toi, cum m-ai snopit pe mine, s nu ieri pe nimeni! Da iar m-ntorc i zic c eti gtit, s te strici de rs, nu alta! Ce-i cu frnghia asta care arn pe tine? Da tu, m, netotule, ce stai aa cu minile-n jos? nu mai contenea Taras, vorbindu-i de ast dat mezinului. Nu te repezi i tu cu pumnii la taic-tu, mpeliatule? Iaca, na, ce-i trsnete prin cap? i tie vorba mama, care-i mbria n vremea asta feciorul mezin. Unde s-a mai pomenit aa ceva, ca un copil s-i bat printele! -apoi la asta ne st capul acum? Copilul e fraged nc, a fcut cale lung, e obosit... (copilul de care era vorba avea mai bine de douzeci de ani i era nalt de-un stnjen). Acum numai bine i-ar sta s se hodineasc i s mbuce i el ceva, iar dumnealui l silete s se bat! Ehei, dup cte vd eu, tu eti fecioraul mamei, hai? fcu Taras Bulba, S nu-i pleci urechea la spusele maic-ti: e muiere i nu pricepe nimic. Giugiuleli v trebuie vou? Giugiuleala voasr-i stepa i un cal de soi! Asta-i giugiuleala voastr! Vedei sabia asta? Ea e maica voastr! Iar toate celelalte, cu care v-au umplut capetele pn acum, pleav snt! Academia i toate crticelele, ceaslovurile i filozofelile snt fleacuri4 pe care nu dau doi bani! i... - aici Bulba ntri spusele cu o vorbuli care nici c se poate pune ntr-o carte - eu uite ce fac mai bine: v trimit chiar de sptmna care vine la Zaporojie5. Acolo nvtur, zic i eu! Acolo-i coala care v trebuie i numai acolo o s v vin mintea la cap! Cum, numai o sptmna or s stea acas? se tngui btrna i usciva mam, cu ochii n lacrimi.

Nici s petreac-n voie n-or s aib vreme, nici casa printeasc n-or s i-o cunoasc bine i nici eu no s-mi pot stura privirile uitndu-m la ei! Ajung-i cu bocitul, btrno! Rostul unui cazac nu e s ddceasc muierile! Dac ar fi dup tine, i i-ai ascunde pe amndoi sub fuste i ai sta peste ei cum st cloca pe ou! Hai, du-e mai bine i pune pe mas tot ce ai! S nu care cumva s ne-aduci gogoi, turt-dulce, prjituri cu mac sau alt zaharicale, c de astea n-avem trebuin; adu-ne un berbec ntreg, o capra i mied din acela de patruzeci de ani! i rchie ct mai mult. Dar nu de-la cu
OP" Serile in ctunul de ling Dlkanka Mirgorod

263 jeturi, cu stafide ori cu alte drcovenii, nu! Rachiu curat i spumos s se e.n pahare i s mproate cu stropi ca turbat! Bulba i duse apoi feciorii n odaia mare, de unde o zbughir ntr-un t dou slujnicue tinere i frumoase, cu salbe de galbeni la gt, care tecaser prin cas. Poate c se speriaser cu adevrat de sosirea coconilor fiet dou slujnicue tinere i frumoase, cu salbe de galbeni la gt, care nu treceau cu vederea pe nimeni dintre cei ce le ieeau in cale, sau poate dere iau numai s rmn credincioase obiceiului lor muieresc, adic s scoat Vn ipt i s-o ia la goan cnd dau cu ochii de un brbat, iar apoi s-i acopere Videlung obrazul cu mneca, de prea mult ruine. Odaia era rnduit dup uStul acelor vremi, a cror amintire vie o pstreaz n crmpeie doar cntecele i baladele din popor, pe care azi nu le mai cnt n Ucraina nici mcar btrnii orbi cu barb lat, ce le ziceau odinioar pentru norodul strns ciotc n jurul lor nsoindu-le de zdrngnitul molcom al bandurei, dup gustul acelor vremi de lupte i restrite, cnd au nceput n Ucraina ncierri i btlii din pricina unirii bisericilor. Pretutindeni domnea curenie mare i pereii erau spoii n culori. Pe perei atrnau sbii, biciuti, lauri de prins psri, nvoade i flinte, un corn lucrat cu meteug, n care se pstra praful de puc, un fru aurit i piedici pentru cai, btute n argint. Ferestruicile erau mici, rotunde, cu geamuri prin care lumina zilei se prefira anevoie, din celea ce se mai vd astzi doar la vechile biserici; nu puteau privi afar prin ele dect numai dac ridicai gemuleul. n jurul ferestrelor i uilor erau chenare roii. n coluri, pe polie, stteau niruite cni, ipuri i ploti din sticl verde i albastr, nastrape lucrate n argint i pocale aurite, de diferite obrii: veneiene, turceti, cercheze, ajunse n casa lui Bulba pe ci ocolite, prin mini multe, lucru foarte obinuit n vremile acelea de isprvi vitejeti. De jur-mprejurul odii erau aezate lavie de lemn de ulm; n colul de cinste, pe sub icoane, era o mas mare; mai era acolo un cuptor lat cu prichici, firide i ieituri, mpodobite cu olane smluite n culori felurite - toate astea erau bine cunoscute voinicilor notri care veneau acas n fiecare an pe timpul vacanelor, fcnd drumul pe jos, pentru c nu aveau pe atunci cai i pentru c nu le era ngduit ndeobte ucenicilor s umble clri. Tot ce aveau n vremea aceea era doar moul lung, numai bun la trnosit, iar ntru fapta asta avea slobozenie orice cazac purttor de arme. Acum, unde-i isprviser coala, Bulba le trimisese cte un armsar tnr din herghelia lui. Cu prilejul ntoarcerii fiilor si, Bulba porunci s fie poftii la dnsul toi sotnicii i mai-marii polcului su care se nimeriser a fi pe-acas, iar cnd venir doi dintre ei i esaulul Dmitro Tovkaci 6, care-i era prieten vechi, Bulba e nfi pe cei doi fii ai si, zicndu-le: Ia privii pe voinicii tia! O s-i trimit fr zbav la Seci7." Oaspeii rostir urri i vorbe de laud, att lui ulba, ct i celor doi flci, c iau pus n gnd un lucru bun, adugind la acestea c nu este pe lume coal mai vrednic pentru un tnr.
264

"

"

""So

i acum, boieri dumneavoastr, s se aad fiecare la mas unde plcea mai mult. Ei, feii mei, mai nti i-nti s bem niscai rachiu! mai r" Bulba. Doamne ajut! S fii sntoi, i tu Ostap, i tu Andrii! S Dumnezeu s avei ntotdeauna noroc n lupt! S-i batei pe pgni, pe tura i pe ttari aijderea, iar de-or cuteza leii s se ridice ntr-un chip sau altul mpotriva credinei noastre, s-i batei i pe Iei! Hai, tinde paharul! Ce zjCj bun i rachiul, aa-i? Da cum spui rachiu" n latinete? Ei, vezi? Proti au mai fost, flcule, latinii ceia ai ti! Nici bnuiau c mai e i rachiu pe lumea asta i cum naiba i spunea luia de scria stihuri pe latinete? Nu prea snt eu tare n de-ale crii i de asta nu tiu! Horaiu, sau cum? M, ce dat dracului e taic-meu! i zise Ostap, feciorul cel mare. Toate le tie, dinele sta btrn, da se face niznai." Eu aa gndesc, c arhimandritul nu v lsa nici batr s mirosii rachiu urm Taras. Ia spunei drept, feii mei,

dac v-au tbcit bine acolo, la burs cu nuiele tinere de mesteacn i de viin, spinarea i cte altele mai are cazacul? Sau poate, ca s v fac tob de nelepciune, ai mncat btaie i cu biciuti? Pasmite nu v nfruptai numai smbta din bucatele astea, ci i miercuri, ba i joi, hai? Ce s ne mai amintim de ce-a fost, taic?! i lu vorba Ostap. Ce-a fost, a trecut! S-ncerce careva acum! fcu Andrii. S-ncerce numai s se lege de noi! Ia s-mi ias n cale vreun ttar, ceva, c-l nv eu numaidect ce-i aia sabie de cazac. Bine ai grit, fiule! Stranic, zu! i dac-i aa, s tii c m duc i eu cu voi la Seci. Zu c m duc! La ce dracu ed eu aici? Ca s semn hric, s-ajung gospodar aezat, s-mi vd de oi i de porci, ori s m giugiulesc cu nevasta? da duc-se pe pustii locuri! Eu s cazac i nu-mi trebuiesc toate astea! Ei i ce-i dac nu-i rzboi? M duc i eu la Zaporojie cu voi, ca s-mi mai treac de urit. Zu c m duc! i btrnul Bulba se nfierbnt tot mai mult, pn cnd, la urm, se dezlnui de-a binelea, se ridic de la mas, se nfoie i zise, btnd din picior: Plecm chiar mine! La ce s mai amnm? Ce vrjmai o s vedem noi, dac stm s clocim aici? Parc mare nevoie avem de cocioaba asta i de toate cele, oalele, carafele... i zicnd aa, prinse a sparge i a arunca carafele de pe poli. Srmana btrnic, deprins mai demult cu asemenea isprvi ale brbatului su, privea cu jale la toate de pe lavi. Nu ndrznea s scoat o vorb, dar, auzind hotrrea att de nspimnttoare pentru ea, nu-i mai pu tl1 stpni lacrimile. Doar o privire le arunc copiilor, de care era ameninat s se despart att de curnd... dar nimeni n-ar fi fost n stare s zugrveasc toat puterea acelei dureri mute, care-i plpia n ochi i i tremura pe buzele ncletate.

J
Oer re - Serile in ctjjnul de ling Dtkanka Mirgorod

265
Om ndrtnic, Bulba. Una din acele firi cum se puteau ivi pe lume numai cumPutu veac a cincisprezecelea n acest ungher, pe jumtate nomad al 1(1 ppg pe vremea cnd strvechea Rusie de miazzi, prsit de cnejii ei, j IA ese pustiit i prjolit pn n temelii de nvala nestvilit a cotropitorilor i ] onaoli; cnd vduvit de cas i cminul lui, omul de-aici ajunsese cuteztor; "*nd dura sla pe locul de curnd mistuit de pojar, sub ochii vecinilor ndurtori i ai primejdiei fr capt, obinuindu-se s le priveasc drept n fat, netiutor de e sau nu vreun lucru de temut pe lumea asta; cnd duhul slav, de veacuri panic, se ncinsese n viitoarea luptelor, cnd se ivise czcimea - aceast izbucnire nprasnic i nestvilit a firii ruseti - i cnd toate vile i vadurile rurilor, povrniurile i alte locuri bune de locuit erau presrate cu slae de cazaci, muli ca frunza i ca iarba, despre care cuteztorii lor tovari rspundeau cu drept cuvnt sultanului dornic de a le cunoate numrul: Cine-i tie? Toat stepa noastr e mpnzit cu ei: cte ierburi pe cmp, attea mouri n vnt!" Ei erau ntr-adevr o izbucnire minunat a puterii ruseti: o scprase snul poporului, izbit de amnarul suferinei. n locul trgurilor rzlee i al voivodetilor conace de altdat, cu cresctorii lor de haite i de oimi boiereti, n locul cnejilor mrunei, venic nvrjbii ntre ei i gata s-i negueze oraele, se ivir acum aezri de temut - curene i ocolite 9 - legate ntre ele prin aceeai primejdie care le pndea, i prin ura pe care o nutreau mpotriva cotropitorilor pgni. Este ndeobte cunoscut de toi din istorie cum luptele nencetate pe care le-au dus, precum i viaa lor plin de zbucium au mntuit Europa de nvlirile nprasnice care ameninau s-o nimiceasc. Rigii polonezi, care s-au vzut stpnitori ai acestor meleaguri ntinse, n locul mrunilor cneji, dei erau slabi i domneau de departe, iau dat seama pe deplin de nsemntatea cazacilor i de foloasele pe care le puteau trage de pe urma vieii de lupt pe care o duceau aceti strjuitori. Ei au mboldit i au sprijinit n fel i chip aceast pornire a lor. Sub domnia acestor stpnitori deprtai, hatmanii, alei din chiar snul czcimii, prefcur ocolitele i curenele n polcuri i districte bine ornduite. ns nu era o armat regulat, pe care s-o vad toat lumea. Dar de se-ntmpla vreun rzboi sau o micare a ntregii czcimi, n cel mult opt zile, fiecare cazac se nfia la locul cuvenit, clare i cu tot tacmul de arme, primind drept plat de a rig un singur galben, i n dou sptmni se strngea o armat, ce n-ar fi fost n stare s-o adune nici un fel de recrutare. De cum se isprvea rzboiul, ostaul pleca iar pe lunci sau pe ogoare, se ntorcea la barca lui de pe Nipru, i vedea de pescuit i de nego, fcea bere, ntr-un cuvnt era un cazac liber. Strinii din acele vremi se minunau pe drept cuvnt de uimitoarele lui nsuiri. u era meserie pe care s n-o cunoasc un cazac sau s no socoat pe msura ui: se pricepea s fac vin, s metereasc un car, s pregteasc iarba de i s duc la bun sfrit orice munc de fierar sau lctu, iar pe
266
N.V.

deasupra s petreac nebunete, s bea i s benchetuiasc aa cum numai rus nelege s-o fac. n afar de cazacii nregistrai10, care aveau datoria s " nfieze cnd se ntmpla vreun rzboi, puteai n orice vreme, n ceas de f cumpn, s strngi mulime mare de volintiri clri: ajungea numai caesaul-s colinde trgurile i btelitile tuturor satelor mari i mici i s strige ct * inea gura, ridicai n picioare n carele lor: Hei, voi, povarnagii i berarii Ajung-v s fierbei berea, s v tolnii pe cuptor i s ngrai mutele cu osnza voastr!

Mergei de v umplei de slav vitejeasc i de cinste! Hei, voj plugari, semntori de hric, oieri i cei ce v inei de fustele muierilori Ajung-v s inei coarnele plugului, s v murdrii ciubotele galbene de glie, s v dai pe lng muieri, prpdindu-v de poman puterea voastr voiniceasc! A venit vremea s v dobndii slava de cazac!" Vorbele acestea cdeau ca scnteile pe lemn uscat. Plugarul i frma plugul, povarnagiij si berarii azvrleau ct colo teascurile i sprgeau poloboacele, meteugarii i negutorii ddeau dracului meseria i dugheana lor i sprgeau oalele din cas. i toat suflarea czceasc ncleca pe cai. ntr-un cuvnt, firea ruseasc i lua un avnt nestvilit n toat fala ei voiniceasc. Taras era unul dintre polcovnicii vechi, neaoi: prea anume fcut pentru o via zbuciumat de lupte i era drept din fire, uneori chiar necrutor, Pe-atunci nrurirea polonez ncepea s se fac simit n stepena bioierimii ruse. Muli ncepeau s triasc dup obiceiul leesc, n bogie, nconjurai de slugi n veminte strlucitoare, cu oimi, gonai, sindrofii i curte. Taras ns n-avea la inim toate astea. Lui i era drag viaa simpl a cazacilor i de aceea se sfdi cu toi tovarii si care se ddeau cu Varovia, numindu-i slugi ale panilor polonezi. Mereu neostoit, Taras se socotea un aprtor ndreptit al credinei pravoslavnice. Drept aceea, n fruntea cazacilor lui, intra samavolnic n toate satele care se jeluiau de asuprirea arendailor ori de vreo nou dajdie de gospodrie, mprea singur dreptate, i i statornicise o pravil care spunea c snt trei pricini pe lume cnd trebuie s pui neaprat mna pe sabie, i anume: cnd vameii supr cu ceva cpeteniile i nu se descoper n faa lor, cnd se batjocorete credina pravoslavnic i nu se cinstete cum se cuvine datina strmoeasc i, n cele din urm, cnd vrjmaii snt pgni i ndeosebi turci. mpotriva crora socotea c e ngduit s ridici arma n orice mprejurare, ntru slava cretintii. Acum, se bucura dinainte la gndul c o s se duc la Seci cu cei doi feciori ai si i o s zic: ,.Ia privii ce mai voinici v-am adus!" i nchipuia cum o s-i nfieze btrnilor si tovari clii n lupte, i cum o s-i desfete privirile cu cele dinti isprvi vitejeti de-ale lor n mnuirea armelor i in meteugul chefuitului, pe care iari l socotea ca pe o nsuire de frunte a oricrui cavaler. Avusese de gnd mai nti s-i trimeat singuri. Dar cnd vzu ct snt de tineri, nali, bine legai i frumoi la nfiare, se aprinse n inim a
, .e - Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod 267

. flUllu, de otean i se hotr s plece chiar de a doua zi mpreun cu ei, . j aifnic nu-l silea la asta, n afar de voina lui plin de ndrtnicie. Se i iuc de ndat s trebluiasc, s repead porunci, s aleag caii, cu tot dihisul lor pentru tinerii si fii, ba ddu i prin grajduri i hambare i hotr na i slugile care trebuiau s-i nsoeasc a doua zi. Frnele puterii sale le trecu esaulului Tovkaci, poruncindu-i totodat cu strnicie s se nfieze la Seci nentrziat, cu tot polcul, de cum o s primeasc cea dinti veste de la dnsul. i cu toate c era cherchelit i aburii buturii i mai ntunecau mintea, nu uit nimic. Porunci chiar s fie adpai caii i s li se pun n iesle gru i din cel ales, cu bobul mascat, dup care se ntoarse n cas, ostenit de attea griji. Acum, feii mei, e vremea s ne ducem la culcare, iar mine om face i noi ce-o da Dumnezeu. Da s nu ne aterni paturile. N-avem noi trebuin de aternuturi! O s dormim afar! Noaptea de-abia ntunecase cerul, dar Bulba avea obiceiul s se culce de cu ziu. Se tolni pe covor i se nveli cu un cojoc de oaie, pentru c aerul nopii era rcoros i pentru c lui Bulba i plcea s se nveleasc mai clduros cnd era acas. Curnd dup aceea btrnul prinse a sfori i toat curtea i urm pilda; ntreaga suflare omeneasc, culcat prin diferitele unghere ale ogrzii, ncepu s sforie pe toate glasurile. Dar mai nainte de toi adormi paznicul, care se cinstise mai avan dect ceilali cu prilejul ntoarcerii celor doi coconi. Numai biata mam nu nchise ochii. Ghemuit la cptiul copiilor ei iubii, care dormeau unul lng altul, le pieptna pletele tinere, neastmprate i ciufulite, umezindu-le cu lacrimile ei; i privea fiii cu toat fiina, cu toate simmintele ei; ntreaga ei fptur era numai ochi, i ochii acetia nu se puteau stura uitndu-se la dnii. i hrnise la snul ei, i crescuse, i alintase i acum i era dat s-i vad doar o singur clip. Copiii mei, copiii mei iubii! Ce o s se ntmple cu voi? Ce soart v ateapt?" optea ea, i lacrimile se opreau n zbrciturile ce-i brzdau chipul odinioar nespus de frumos. Drept e c femeia era vrednic de mil, ca orice femeie a veacului aceluia bogat n isprvi vitejeti. Odinioar, n-apuca bine s guste o clip de iubire n focul celor dinti porniri, n anii ptimai ai tinereii, c asprul ei stpn o i prsea Pentru sabie, pentru tovarii si, pentru chefuri. i vedea brbatul dou-trei zie pe an i att. Urmau apoi ani n ir cnd nu primea nici mcar o veste de a el. Dar i atunci cnd l vedea, cnd i duceau traiul mpreun, ce fel de trai ma-i era acela? Rbda ocri, uneori i bti; mngierile erau rare i preau Prnite mai mult din mil, ntr-un cuvnt, prea o fiin cu totul fr rost n mijlocul cetei de voinici holtei, asupra crora viaa de chefuri fr fru de la porojie lsase urme adnci. Tinereea ei lipsit de bucurii se scursese ca un Vls; obrajii ei gingai i proaspei, snii ei nesrutai se trecuser curnd, cum
268 N Coo

se trec florile, i se acoperiser de zbrcituri timpurii. Iar dragostea ei, Oat simmintele i toat duioia i patima sufletului ei de femeie se prefcuse * n iubire de mam. i ocrotea copiii cu foc, cu patim, cu lacrimi, tifo unui pescru de step care se rotete deasupra puilor si. Fiii ei, copiii * mult iubii trebuiau s fie smuli de lnga ea i poate n-o s-i mai vad" niciodat! i cine tie? Poate n cea dinti ncierare un ttar o s le p uja capetele sub

palo i ea n-o s afle niciodat unde cad leurile lor sfrtecate de psrile rpitoare din step, tocmai ea, care nar pregeta s-i dea i viaa pentru fiecare strop din sngele lor. Plngnd cu hohote, femeia se uita la ochii lor, care se nchideau, copleii de somnul biruitor, i i zicea: Poate ca Bulba, dup ce s-o trezi, o s mai amne plecarea cu vreo dou zile? Poate c i s-a nzrit s plece att de curnd, numai pentru ca buse peste msur?" Din naltul cerului, luna vrsa de mult razele ei n ograda plin de oameni adormii i peste plcul des de slcii, peste buruienile nalte ce potopiser uluca din jurul curii, pe cnd biata mam tot la cptiul fiilor ei dragi edea, fr s se gndeasc la somn i fr s-i ia o clip ochii de la chipurile lor! Simind apropierea zorilor, caii se culcaser n iarb i nu mai mncau: frunzele din cretetul slciilor prinser a foni domol i, ncetul cu ncetul fonetul lor cobor aidoma unui pria, pn jos. Dar femeia rmase neclintit pe locul ei pn la rsritul soarelui, fr s simt oboseala, dorind din tot sufletul ca noaptea s in ct mai mult. Apoi se auzi din step nechezatul rsuntor al unui mnz i cea dinti und a rumenelii se aprinse pe cer. Deodat Bulba se trezi i sri ca ars. i aducea foarte bine aminte de toate poruncile pe care le dduse n ajun. Haidei, flci, destul ai dormit! E vremea s v sculai acum! Adpai caii! Da btrna unde-i? (Aa obinuia Bulba s-i zic nevesti-si.) Mic, btrno, d-ne de mncare, c avem cale lung de fcut. i biata btrnica, vzndu-i zdrnicit i cea din urm ndejde, porni mpleticindu-se spre cas. i n timp ce mama pregtea cu lacrimi n ochi prnziorul, Bulba mprea porunci, trebluia prin grajd i alegea cu mna lui cele mai frumoase straie pentru fiii si. Cei doi seminariti i schimbar ca prin farmec nfiarea: n locul ciubotelor prfuite cu care veniser, aveau acum altele, de safian rou, cu potcoave de argint: alvarii largi ct Marea Neagr, cu mii de falduri i cute pe ei, erau strni la bru cu bete de aur: de bete erau prinse curele lungi pentru lulea, mpodobite cu canafuri i alte zorzoane. Pe deasupra purtau cte o cazac de postav, rou ca focul, strins peste mijloc cu o cingtoare n izvoade, la bru aveau pistoale turceti cu nflorituri i cte o sabie ce li se lovea de picioare. Chipurile lor, prea pui" arse de soare, preau acum i mai frumoase i mai albe, iar mustcioara neagr, abia mijit, scotea i mai mult n vileag frgezimea feelor i tinereea lor plin de sntate i putere. Artau tare bine cu cumele lor negre de oaie
Op*
re

Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

269
fundul aurit. Srmana mam! Cnd ddu cu ochii de ei, nu putu s rosteas Cc: o vorb i lacrimile i umezir ochii. " Ei. feii mei, toate snt gata! N-avem ce zbovi! zise Bulba. Acum, dup biceiul nostru pravoslavnic, trebuie s ne aezm oleac, nainte de a porni la drum. Se aezar cu toii, pn i slugile care stteau cuviincioase, lng u. Acum, mam, blagoslovete-i copiii! mai zise Bulba. Roag-te de Cel ,totpUternic s-i ajute s lupte vitejete, s apere totdeauna cinstea lor de cavaler i s fie pavza credinei pravoslavnice. Iar de n-or face ntocmai, s piar mai bine de pe faa pmntului i s li se tearg pn i urma. Apropiai-v de muma voastr, copii! Rugciunea de mam o s v apere i pe ap i pe uscat. Si mama, slab ca orice mam, i strnse la pieptul ei, apoi scoase dou iconie i, plngnd cu hohote, le atrn de gtul fiilor ei. Maica Domnului... s v aib n paz... s nu uitai... copilaii mei, de micua voastr... Mcar o veste s-mi trimitei... Nu putu rosti nici o vorb mai mult. Haidei, copii! fcu Bulba. Lng prag ateptau caii, gata neuai. Dintr-o sritur Bulba se arunc pe spinarea Dracului su, care se smuci nprasnic, sub povara celor douzeci de puduri ale stpnului, cci Bulba era ntr-adevr peste msur de greu i de gras. Cnd vzu mama c i fiii ei au srit n a, se repezi la mezin, pe faa cruia se citea mai mult duioie, se ncleta de scara eii i i lipi obrazul de oblnc: ochii ei cutau plini de dezndejde, iar minile nu vroiau s slobozeasc strnsoarea. Doi cazaci voinici o luar biniior pe sus i o duser n cas. Dar de-abia apucar clreii s ias din ograd, c femeia ni pe poart cu uurina unei cprie, n ciuda anilor ei, i cu o putere de nenchipuit opri calul unuia din cei doi fii, pe care-l mbria cu o pornire nebun, buimac; cei doi cazaci o duser din nou n cas. Flcii clreau cu sufletul greu, abia stpnindu-i lacrimile, de teama Printelui lor, care la rndul su se simea i el destul de tulburat, cu toate c ncerca din rsputeri s-i ascund tulburarea. Ziua era mohort; verdeaa strlucea viu, dar cntecul psrilor era rzle, mprtiat. Dup ce fcur o bucat de cale, drumeii privir ndrt: ctunul parc li-l nghiise pmntul; rmseser afar doar cele dou hogeacuri ale bietei lor csue i cretetele cpacilor pe ramurile crora bieii se crau odinioar ca veveriele. Numai Pajitea ndeprtat i mai aternea covorul n faa privirii lor, pajitea ce le antintea toat povestea vieii lor, din anii cnd se ddeau dea dura pe iarba ei Pun de rou i pn n anii cnd tot acolo ateptau cte o fat tineric de cazac cu sprncenele negre, ce nea sfioas peste ntinsul ei, purtat de picioare sPrintene, care abia de atingeau pmntul. n cele din

urm nu se mai vzu


270 N
GOP,
O

pere

dect cumpna fntnii, stingher pe cerul ndeprtat, cu roata mare de prins n vrf; ntinsul strbtut prea acum o spinare de deal ce ochilor toat privelitea. Rmas-bun, copilrie, jocuri i tot, tot.

II
4

Ctetrei clreii naintau tcui. Btrnul Taras depna n minte vremuri demult apuse: pe dinaintea lui treceau anii tinereii, ani dui pe care-i plnoe orice cazac, pentru c orice cazac ar vrea ca tinereea s in ct viaa. Se ntreba pe cine dintre vechii lui tovari de arme o s ntlneasc la Seci. i fcea socoteala care dintre ei or fi murit i care mai triesc. O lacrim tainic i nvlui lumina ochilor i capul lui crunt se ls trist pe piept. Feciorii lui ecau frmntai de alte gnduri. Dar trebuie s spunem ceva mai mult despre feciorii lui. Amndoi fuseser trimii la Academia din Kiev cnd aveau cte doisprezece ani, pentru c toi oamenii de vaz din acele vremuri socoteau c trebuie s-i dea neaprat odraslele la nvtur, mcar c aceast nvtur era pe urm cu desvrire uitat. Odraslele lor, ca de altfel toi ucenicii proaspt intrai la Academie, erau slbatici, crescui fiind n mare libertate, i abia acolo se lefuiau de obicei ntructva i, supui acelorai rnduieli, sffeau prin a se asemui ntre ei. Cel mai vrstnic dintre fiii lui Bulba, Ostap, i ncepuse noul fel de via fugind de la coal chiar n cel dinti an de nvtur. Se nelege c fusese trimis napoi, btut crunt i pus cu de-a sila la carte. De patru ori i-a ngropat abecedarul n pmnt, i de patru ori a mncat cte o btaie sor cu moartea, dup care i s-a cumprat alt abecedar. Totui, nu ncape nici o ndoial c ar fi svrit i a cincea oar aceeai fapt, dac taicsu nu i-ar fi fgduit cu strnicie c o s-l in poslunic la mnstire douzeci de ani btui pe muche i dac nu s-ar fi juruit n faa lui c n-o s-l lase n vecii vecilor s vad Zaporojie, de nu i-o bga n cap toat nvtura de la Academie. Vrednic de luat aminte e c toate acestea le spunea chiar Taras Bulba, care ocra toat nvtura din lume i i sftuia acum fiii - dup cte am vzut - s nu-i mai bat capul cu ea. Oricum ar fi, dar din ziua aceea Ostap se apucase de ticit la ceasloave cu o strduin cu totul neobinuit i curnd fusese socotit printre cei dnti la carte. Pe atunci nvtura se deosebea stranic de viaa de toate zilele: chiibuurile scolastice, gramaticale, retorice i logice n-aveau nici n clin, nici n mnec cu vremurile, nu foloseau la nimic, nu-i mai gseau ntrebuinarea n via. Cei ce-i nsueau nvtura acelor timpuri, fie ea i mai puin scolastic, nu se puteau ajuta ntru nimic cu tiina lor. Iar nvaii de atunci erau dintre toi cei mai netiutori, pentru c se ineau departe de coala vieii. n afar de aceasta, ornduirea republican a bursei" i faptul c era strns laolalt o mare
Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

271

ultime de vljgani zdraveni, voinici i n floarea vrstei - toate acestea era fi-lsC sa le bage n cap lucruri cu totul stine de carte. Uneori greutile pe care l ndurau, alteori desele pedepse cu nemncarea i cte i mai cte cerine are se nasc ntr-un corp tnr, voinic i plin de putere, puneau temelia unui aStmpr dornic de fapte, care mai trziu i lua avntul la Zaporojie. Bursa nfometat cotrobia uliele Kievului, silindu-i pe cei de acolo s fie mereu cu ochii n patru. De cum vedeau vreun bursac prin apropiere, ndat precupe-tele din pia i acopereau i ele plcintele, covrigii i smna de dovleac, precum i acopere vulturia puii. Consulul, care primea sarcina s vegheze asupra purtrii tovarilor de sub ascultarea lui, avea nite buzunare att de nspimnttoare a alvari, c putea ndesa n ele toat taraba unei negusto-rese mai gur-casc. Bursacii alctuiau de fapt o lume cu totul deosebit; ei nu erau primii n cercurile nalte ale boierimii kievlene i leeti. nsui voievodul Adam Kisel12, n ciuda sprijinului pe care-l ddea Academiei, nu-i ngduia pe bursaci n rndul boierilor i poruncea s fie inui din scurt la coal. Altminteri putea s se lipseasc de acest ndemn, ntruct rectorul i monahii-profesori nu cruau defel vergile i bicele i foarte adesea lictorii trgeau din porunca lor o asemenea mam de btaie consulilor, nct acetia se scrpinau sptmni ntregi la alvari. Muli dintre bursaci nici nu se sinchiseau de aceste bti, pe care le socoteau doar olecu mai usturtoare dect un pahar de rachiu tare i ardeiat; alii ns se saturau pn n cele din urm de venicele chelfneli i o tergeau la Zaporojie, dac ajungeau s gseasc drumul pn acolo i dac nu erau prini i ntori din cale. Ostap Bulba, cu toate c se apucase cu mult srguin de logic i chiar de teologie, nu scp nici el de vergile necrutoare. Se nelege c toate astea trebuiau s-l nspreasc ntr-un fel sau altul i s-i dea acea drzenie caracteristic oricrui cazac. Ostap era socotit ntotdeauna un tovar de ndejde. Ce e drept, nu prea se aeza el n fruntea altora cnd era vorba de isprvi cuteztoare; ca de pild s fure dintr-o livad sau grdin strin, dar n schimb era unul dintre cei dnti care se puneau sub ascultarea cte unui tovar mai nstrunic i nicicnd, n nici o mprejurare, nu-i ddea de gol prietenii. Nici un fel de bice ori nuiele nu-l Puteau sili s-o fac. Ostap nu ddea fru liber altor porniri ale lui, n afar de cele care-l mnau spre fapte de arme i chefuri nestvilite; cel puin aproape niciodat nu se ducea cu gndul la altele. Era cinstit i fr ascunziuri cu cei de-o seam cu el. Era chiar bun la suflet, n msura n care putea fi bun un om u firea lui, pe acele vremi. Lacrimile bietei lui mame l micaser pn n undul sufletului; durerea ei era singurul nor care-i ntuneca mulumirea i l acea s-i plece fruntea sub povara gndurilor.

Fratele su mai mic, Andrii, avea simmintele ntructva mai vii i mai ascuite. nva cu mai mult tragere de inim i fr acea opintire cu care lnva de obicei firile mai drze i mai nenduplecate. Avea mintea mult mai
272

aplecat spre nscociri dect fratele su; se punea mult mai des n fru m tovarilor pornii spre fapte primejdioase i uneori, datorit isteimii sale st s scape de pedeaps, n vreme ce Ostap, ndeprtnd orice sprijin i o rja gnd de a cere iertare, i scotea haina i se aternea pe podea. Andrii ardea v el de dorul isprvilor vitejeti, dar, o dat cu ele, sufletul lui era deschis s altor simminte. De cum trecu de optsprezece ani, dorul de iubire l cuprin Se ca o vlvtaie. n visrile lui nflcrate, femeia i se arta din ce n ce mai des Asculta, ce e drept, disputele filozofice, dar femeia o vedea ntruna naintea lui, tnr, ginga, cu ochii negri... vedea nencetat, ca ntr-o sclipire de fulger, snii ei tari i strlucitori, braul ei gol, fraged, nespus de frumos; pnj i vemntul care se lipea strns de trupul ei feciorelnic, dar n acelai timp pi de putere, avea pentru el o negrit ncntare. Andrii ascundea cu grij fa de colegi aceste porniri tinereti care i frmntau sufletul, pentru c n vremea aceea se socotea drept o ruine i o necinste pentru un cazac s se gndeasc la femeie i la dragoste nainte de a se fi clit n focul luptei. Oricum ar fi fost. n anii din urm el primea tot mai rar s fie capul vreunei cete i adeseori colinda singur cite un colior mai ndeprtat al Kievului, potopit de verdeaa livezilor de viini, cu csue mici, care priveau att de mbietor spre uli. Uneori se ncumeta pn la strada boiereasc, prin partea oraului numit azi vechiul Kiev", unde locuiau numai boieri ucraineni i Iei, n case mari, ce se nlau cu oarecare semeie. ntr-o zi, cnd hoinrea aa cu gndurile aiurea, iu ct pe-aci s dea peste el trsura unui pan de-al leilor, iar surugiul de pe capr, stpnul unor musti de spaim, l atinse destul de usturtor cu biciuca. Tnrului bursac pe loc i sri andra: cu o ndrzneal nebun apuc roata din spate cu mna-i vnjoas i opri n loc trsura. Surugiul, ns, de frica rfuielii, ddu bici cailor, ei se opintir, i Andrii, care din fericire i luase la vreme mna de pe roat, se ntinse la pmnt, ct mi i-i de lung, cu nasul n glod. n clipa aceea auzi lng el cel mai cristalin i mai ncnttor rs din cte i fusese dat s aud. nlfnd ochii, cazacul vzu la fereastra unei case o fat parc rupt din soare. Avea ochii negri i obrajii albi ca neaua rumenit de raza dimineii. Frumoasa rdea din toat inima i rsul ddea o strlucire orbitoare dalbei sale frumusei. Tnrul ncremeni. O privi cu totul pierdut, cutnd s-i tearg de pe fa noroiul, pe care-l ntindea i mai mult. Cine era frumoasa aceea? Vru s-o afle de la slugile n straie bogate care fceau roat n jurul unui cntre din bandur care sttea n faa porii boiereti. Dar slugile se pornir pe rs, vzndu-i mutra mnjit cu glod, i nu catadicsir s-i rspund. n cele din urm afl totui c e fiica voievodului de la Kovno, sosit vremelnic la Kiev. Chiar n noaptea urmtoare, cu o ndrzneal de care numai bursacii erau n stare, trecu uluca ce ngrdea livada boiereasc, se car pe copacul ce-i lea crengile pn peste acoperiul casei, apoi sri din copac pe acoperi i cobor, prin coul cminului, drept n iatacul fetei, care
O

pere

Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgmod

273
jjjai edea la oglind, luminat de flacra unei lumnri, i i scotea din reChi cerceii ei scumpi. Frumoasa leah se sperie att de tare cnd se trezi cu ecunoscutul care-i srise n fa, nct i pierdu darul vorbirii. Dar de ndat e se dumiri c flcul nu ndrznete s-i nale ochii spre dnsa i nici s fac e0 micare din pricina sfielii ce-l cuprinsese, i cnd mai recunoscu n el i e tnrul care n ajun se lungise n noroi drept n faa ei, simi c-o umfl iar Aul, i aes c trsturile lui Andrii nu aveau n ele nimic nspimnttor; dimpotriv, avea o nfiare ct se poate de plcut. Fata rse din toat inima 5j se desfat ndelung pe socoteala lui. Era cam fluturatic din fire, ca orice leah, dar ochii ei, ncnttori i negrit de limpezi, aruncau priviri lungi ct venicia. Bursacul nu se simea n stare s mite o mn mcar, de parc-ar fi fost legat ori vrt n sac, pe cnd fata voievodului se apropie ndrznea de el, i puse pe cap diadema-i strlucitoare, i anin de buze cerceii i i arunc pe umeri pelerina ei strvezie, de muselin cusut cu fir. l gtea i se juca cu dnsul n fel i chip, cu ndrzneala unui copil ce nu tie de oprelite, ndrzneal pe care o au toate fetele de leahtici fluturatice i care-l puse pe bietul flcu ntr-o sfial i mai cumplit. nfiarea lui era vrednic de rs, cum sttea aa, cu gura cscat i privirile aintite n ochii ei strlucitori. n clipa aceea, o forfot lng u o sperie pe fat. i porunci n grab lui Andrii s se ascund sub pat, i ndat ce zarva se potoli, i chem slujnica n iatac, o ttroaic robit n rzboi, i i spuse s scoat cu mult bgare de seam pe Andrii n grdin i apoi peste uluc. De data asta ns, bursacul nu mai avu norocul de adineauri: tocmai cnd srea prleazul, paznicul, trezit din somn, l croi zdravn peste picioare, iar slugile adunate n grab l ajunser din urm pe uli i l ciomgir mult i bine, pn cnd, puntndu-i ndejdea n opinteala picioarelor, izbuti s scape cu chiu, cu vai. Dup boroboaa asta, era cam cu primejdie s treac pe dinaintea casei leahticului, care avea slugi cu nemiluita. O mai zri o dat pe frumoasa leah la capela catolic. Fata l vzu i ea i un zmbet prietenos i nflori pe buze, de parc-ar fi ntlnit o cunotin veche. Apoi o mai fur din ochi nc o dat, trecnd pe-acolo; dar scurt timp dup aceea, voievodul plec ndrt la Kovno, iar n locul ncnttorilor ochi negri, privea acum pe geam o fa strin i slut. La aceasta i fugeau lui Andrii gndurile n timp ce clrea cu fruntea plecat i ochii aintii pe coama calului. n vremea asta, stepa i primise pe toi la snul ei verde; iarba nalt i "npresurase, ascunzndu-i privirilor, i numai cumele negre, czceti. se te cnd i cnd n mijlocul spicelor.

Eei! De ce ai tcut aa, feii mei? fcu ntr-un trziu Bulba, scuturn- de toropeala gndurilor. Parc ai merge la clugrie, zu aa! Dai-le de gnduri! Luai-v mai bine lulelele-n dini, s tragem cu nesa din ele l- dnd pinteni cailor, s zburm, nici pasrea s nu ne ajung din urm!
214
ututtiv.)

v. v.
.. .i plecai pe oblncul eilor, cazacii se afundar cu totul n iarba nalt-Nu li se mai zreau nici cumele negre; l doar crruia unduitoare de ieriy clcate n copite arta urma goanei lor nprasnice. Soarele, care se ridicase de-o suli pe cerul curat, sclda stepa ntreag n lumina lui cald, dttoare de via. Toropeala gndurilor tulburi se limpe numaidect i inimile czceti prinser a bate ca pasrea din aripi. i cu ct se afundau mai adnc n step, cu att era mai frumoas ntinderea ei. Pe atunci, toat partea de miazzi, tot pmntul care alctuiete Novorossia13 de azi, pn la Marea Neagr, era o pustietate verde, neclcat de picior omenesc. Nici un plug nu trsese vreodat brazd n necuprinsul potopit de buruieni. Numai caii, afundai n desiul lor, ca ntr-o pdure, le culcau la pmnt sub copite. Niciodat firea nu plsmuise ceva mai frumos: toat faa pmntului prea un ocean verde-auriu, presrat cu flori fr numr. Printre firele nalte i subiri de iarb, se ntrezreau albstrelele de culoarea cerului, sinilii sau liliachii; tufiurile de drobi cu florile lor galbene i repezeau n sus vrfurile nalte; florile de trifoi, albe, cu plrioarele lor umbeliforme mpestriau faa stepei, i cte un spic de gru, adus Dumnezeu tie de unde, pe aripile vntului, lega i el rod n desiul verde. Jos la rdcina subire a ierburilor, miunau potrnichi cu gturile ntinse. Vzduhul rsuna de glasul miilor de psri care ciripeau n fel i chip. n triile nalte ale cerului. atrnau nemicai, ca nite nori, ulii hrprei, cu aripile ntinse, cu privirile aintite n iarb. Strigtul unui crd de gte slbatice, care plutea n deprtare, asemenea unui nor ntunecat, rspundea tocmai ht departe, pe apele lacului pierdut n zri. Din iarb se nla cnd i cnd un pescru de stepa, purtat de flfirea unduioas a aripilor largi, i se sclda falnic n apele albastre ale vzduhului. Uite-l pierdut n slvi luminoase; nu se mai zrete dect un punct negru. Apoi, o nou btaie de aripi i albeaa lui scnteiaz n lumina soarelui... Dracu s te ia, stepa mea, c mult eti frumoas! Cltorii notri nu se opreau din drum dect pentru masa de prnz; atunci cei zece cazaci din pilcul ce-i nsoea desclecau ndat, dezlegau de pe ei plotile de lemn pline cu rachiu i trtcuele ce ineau loc de pahare. Cazacii nu mncau dect pine cu slnin ori scovergi prjite n untur i nu beau dect o nghiitur de rachiu i asta numai pentru ca s prind inim, cci Taras Bulba nu ngduia nimnui s se mbete la drum. Apoi nclecau iar i clreau pn la cderea nopii. Seara stepa i schimba cu desvrire faa. In vpaia soarelui ce sta s asfineasc, toat ntinderea ei pestri se lumii" dintr-o dat i se ntuneca apoi treptat; umbre lungi se aterneau cnd ici, cnd colo, nnegrind verdele stepei; suflul ei prea mai greu de miresme; fiece floare, fiece firicel de iarb i trimitea prinosul i stepa ntreag era parc o cdelni uria. Cerul, de un albastru ntunecat, era brzdat de izvoarele nian n aur trandafiriu, aruncate parc la ntmplare de o pensul uria; ici-colo

opere
Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod 215

Ibeau Pe fata h" cbuci strvezii de nourai uori i o adiere rcoroas i einenitoare ca valurile mrii abia de unduia capetele ierburilor, mngind a. fazU[ stepei. Muzica zilei se stingea pe nesimite i n locul ei se ntea alta. popndi trcai ieeau din gurile lor, se aezau pe lbuele dinapoi i jeleau cmpul de uierturi. ritul greierilor se auzea tot mai tare. Uneori, je departe, de pe apele vreunui lac pierdut n step, cte un strigt de lebd tremura n vzduh, risipindu-se apoi n clinchetele argintii... Cltorii se opreau atunci n mijlocul cmpiei, i alegeau un loc bun de popas, aprindeau focul i aezau deasupra lui ceaunul n care-i fierbeau culiul Aburul linearii se nla n vzduh, amestecndu-se cu celelalte mirosuri. Dup ce mbucau cte ceva, cazacii se ntindeau s doarm, lsndu-i caii mpiedicai la picioare s pasc n voie. Drept aternut, i puneau svitcile. De sus, i priveau n fa stelele cerului, iar n urechi le ptrundea vuietul uor al gzelor fr numr, care miunau n iarb; fonetul, uierul i ritul lor se auzeau att de limpede n linitea nopii i preau att de curate n rcoarea ei, c pn la urm oamenii, legnai de cntecul acesta, se lsau cuprini de somn. Iar dac vreunul din ei se trezea o clip n toiul nopii, vedea n faa lui stepa ntreag presrat de nenumratele luminie ale licuricilor. Uneori, cerul ntunecat al nopii se rumenea din mai multe pri de pllile focurilor ce mistuiau prin lunci i ruri trestiile uscate, i atunci lebedele negre, ce-i urmau zborul n ir lung spre miaznoapte, scldate ntr-o vpaie argintie-trandafirie, preau nite nframe roii plutind pe cerul ntunecat. Cltorii naintau fr s vad ceva mai deosebit. Nicieri n calea lor nu ddeau de vreun copac: n jur era doar stepa fr sfrit i fr margini, stepa minunat i necuprins. Cnd i cnd se zreau n deprtare, pe un mal i pe altul al Niprului, vrfuri de pduri nvluite ntr-o pcl albstrie. i doar o singur dat le art Taras fiilor si un punct negru, pierdut ht departe n iarb i le spuse: Ia privii, feii mei: e un ttar ce zboar n goana calului". Capul mic, cu musti, i ainti drept spre ei privirea ochilor nguti, adulmec vzduhul ca un copoi i vznd c are n faa lui treisprezece cazaci, se fcu nevzut cu repeziciunea unei ciute. Ia ncercai s-l ajungei din urm pe ttar!... Stai, stai! Nici s nu v treac prin minte una ca asta! Calul lui e mai iute chiar dect Dracul meu!" Totui Bulba lu numaidect msuri, emndu-se de vreo capcan ascuns ce le-ar putea-o ntinde ttarii. De cum

Junser n goana cailor la ruleul Tatarka, ce se vrsa n Nipru, se aruncar ln apele lui cu cai cu tot i se lsar mult vreme dui de uvoi, ca s-i ascund urma; i numai dup aceea ieir din nou la mal i i vzur mai Aparte de drum. Dup trei zile de la aceast ntmplare, cazacii se aflau n preajma locului care era inta cltoriei lor. Se fcu dintr-o dat rcoare; cazacii simir aPropierea Niprului. Apele lui scnteietoare se desenau ca o panglic 276
ntevAd h ab Iwmrtt I . V. G0
Sol

ntunecat n zare. Nahlapii rului i trimiteau suflul rcoros, aternndu-s aproape, tot mai aproape... n cele din urm nvluir jumtate din to pmntul... Acolo era locul unde Niprul, zvorit pn atunci de praguri S cerea dreptul la libertate i vuia ca o mare, ntinzndu-se n voie; era loCui unde ostroavele, azvrlite n mijlocul apelor, le mpingeau dincolo de maluri iar valurile se aterneau nestvilite peste pmnturi, fr s ntmpine n drumul lor nici stnci, nici muchii de dealuri... Cazacii desclecar, se urcar pe un pod plutitor i dup trei ceasuri se apropiar de malurile ostrovului Hortia, unde se afla pe vremea aceea Seci, care-i schimba att de des locul. Mulime mare de norod se ciorovia pe mal cu plutaii. Cazacii se ngrijir ndat de cai. Taras se ndrept seme, i strnse bine de tot frul i i netezi mndru mustile. Coconii lui tineri i cercetar i ei cu mult luare-aminte straiele, din cap pn n picioare, stpnii de un fel de neneleas team amestecat cu o plcere nelmurit, i apoi intrar cu toii n mahalaua aezat ca la o jumtate de verst deprtare de Seci. Cum ajunser, fur asurzii de cincizeci de ciocane ce bubuiau fr ncetare n cele douzeci i cinci de fierrii spate n pmnt i acoperite pe deasupra cu iarb. n uli, n pragul csuelor cu cerdac, tbcari voinici frmntau cu minile lor puternice piei de bou. Sumedenie de negutori vindeau pe tarabe cu streini grmezi ntregi de cremene, amnare i praf de puc. Un armean i atrnase la vedere nframele-i scumpe. Un ttar rsucea pe loc frigrui cu buci de carne de berbec n aluat, niruite pe ele. Un jidov cu gtul ntins scotea rachiu dintr-un poloboc. Dar cel dinti om de care ddur n calea lor fu un cazac zaporojan, care dormea drept n mijlocul drumului, cu minile i picioarele desfcute larg n lturi. Taras Bulba nu putu trece nepstor, fr s se opreasc i s-i desfete ochii cu o asemenea privelite. Stranic s-a mai ntins! i ce falnic mai arat, zise el, oprindu-i calul. Ce e drept, tabloul era ct se poate de mre; cazacul zcea ntins ca un leu n mijlocul drumului. Moul lui seme, dat pe spate, cuprindea cam o jumtate de arin de pmnt. alvarii de postav viiniu din cel scump erau mnjii pe-alocuri cu catran, semn de adnc dispre al cazacului fa de ei. Dup ce-i satur ndelung privirile cu cazacul zaporojan, Bulba i fcu anevoie loc mai departe, pe ulia strimt n care miunau tot soiul de meteugari ce-i fceau chiar acolo, pe loc, meseria, precum i de oameni de toate neamurile, de care era plin acest iarmaroc ce mbrca i hrnea tot poporul din Seci deprins doar s chefuiasc i s trag focuri de arm. In sfrit, clreii ieir din mahala i vzur n faa lor cteva curene" acoperite cu stuf ori cu psl, dup obiceiul ttresc. Unele aveau pe lng ele tunuri. Nicieri nu se vedea ns vreun gard sau vreo csu dintre cele joase. cu cerdacuri sprijinite de stlpi mrunei de lemn, cum se gseau n mahala. Un val nu prea nalt de pmnt, cu un fel de ntritur din trunchiuri de copac
Serile n ctunul de lng Dikanka Mirgorod 211

- faa lui, neaprat de nimeni, vdea cumplita nepsare a cazacilor. Civa 1 or0jeni, zdraveni, trntii n mijolocul drumului cu lulelele n dini, i rivir fr s se sinchiseasc de ei i nu se clintir din loc. Taras trecu printre Hsii cu mult bgare de seam, urmat de feciorii lui, zicnd: S trii, boieri Hns i mneavoastr." - S trii i dumneavoastr" - rspunser zaporojenii. Tot -mpUl era pestri de cete de cazaci. Chipurile lor arse de soare artau c snt clii n lupt i c au gustat din plin greutile de tot soiul ale traiului. Aadar, asta era Seci! Aici era cuibul de unde-i luau zborul voinicii mndri i tari ca nite lei! De aici se revrsa peste toat Ucraina czcimea i libertatea. Clreii intrar apoi ntr-o pia mare i ncptoare, unde se aduna de obicei rada 15. n pia, pe un butoia rsturnat cu fundul n sus, edea un cazac despuiat pn la bru; cmaa i-o inea n mn i ncetior, pe-ndelete, i crpea gurile. Apoi le tie drumul o ceat de lutari, n mijlocul crora juca de-i sfriau clciele un zaporojan tnr, cu cuma dat voinicete pe ceaf i cu braele ridicate n sus. Tot tropind aa, striga uneori: Zicei-i mai cu foc, scracilor! Nu te scumpi la rachiu, Foma, pentru cretinii tia pravoslavnici!" Si Foma cel chior de-un ochi turna la cni fr numr, cinstindu-l pe fiecare cum i cerea. Pe lng tnrul zaporojan, ali patru, mai btrni, frmntau zdravn pmntul cu pai mrunei, uneori neau n sus, ori se avntau n lturi ca un vrtej, ct pe-aci s cad n capul lutarilor, apoi deodat se lsau la pmnt i jucau nprasnic pe vine, lovind scurt i aprig arina bine bttorit cu potcoavele lor de argint. Pmntul vuia surd pn ht departe, iar vzduhul rsuna de cnitul potcoavelor de la cizmele czceti, care jucau de mama focului hopakul i trepakul. Dar dintre toi dnuitorii, unul striga mai amarnic i se avnta mai stranic, ceva mai n urma celorlali. Moul i zbura n vnt, iar pieptul vnjos era gol; dar cazacul purta pe el un cojoc clduros, mbrcat pe mneci, i sudoarea iroia de pe

dnsul, de parc l-ar fi scos cineva din ap. Leapd-i mcar cojocul cela! rosti n sfrit Bulba. Au nu vezi cum te-ai ncins?" - Asta nu-i cu putin!" i strig numaidect cazacul. i de ce, m rog?" - Nu se poate i pace! Am eu un nrav al meu: cum lepd ceva de pe mine, l i beau!" Ce-i drept, voinicul nu mai avea demult cuma pe cap, Nici bru la caftan, nici basma brodat: toate luaser aceeai cale. Mulimea sporea din ce n ce; mereu ali dnuitori li se alipeau acelora care jucau n Cerc i nu era chip s priveti fr o tresrire luntric toat aceast omenire Plmdind jocul cel mai dezlnuit, cel mai nenfrnat pe care l-a pomenit deodat lumea, numit n cinstea nprasnicilor si creatori: cazacioc". Ehei, de nu eram clare, strig Taras, m-a fi avntat i eu! Pe cinstea mea c m-a fi avntat la joc! In vremea asta, ncepur s se zreasc prin norod i mourile albite de ai ale btrnilor cinstii pretutindeni n Seci pentru faptele lor vitejeti i care au o dat fuseser cpetenii. Taras ntlni curnd o mulime de vechi prieteni.
N. V.

278

Ostap i Andrii auzeau ntruna cum i ddeau binee: A-a, tu eti, cerita S trieti, Kozulup 17!" - Da pe tine de unde mi te-aduce Dumneze Taras?" - i tu cum de-ai ajuns aici, Doloto)8?" - S trieti, Kirdea i Noroc, Gusti19! Nu credeam s te mai ntlnesc vreodat, Remen20!" i voinic" strni acolo de prin toate colurile Rusiei rsritene se pupau cu foc, ap0 ncepur ntrebrile: Da Kasian? Da Borodavka21? Da Koloper22? Da Pidsok? Rspunsurile pe care le primea Taras Bulba sunau toate cam aa: Borodavka a fost spnzurat la Tolopan, Koloper jupuit de viu lng Kizikirmen, iar capul lui Pidsok pus n sare ntr-un butoia a fost trimis tocmai la arigrad Btrnul Bulba i pleca numai fruntea i spunea dus pe gnduri: Au fost nite cazaci vrednici!"

III
Se-mplinise aproape sptmna de cnd Taras Bulba se statornicise cu feciorii lui la Seci. Ostap i Andrii nu prea nvau ns meteugul armelor. Celor de la Seci nu le plcea s se oboseasc i s-i piard vremea cu ndeletniciri osteti. Tineretul deprindea mnuirea armelor i se clea numai n toiul harurilor, care din aceast pricin nu conteneau aproape deloc. Iar scurtele rgazuri dintre ncierri, cazacii socoteau c ar fi prea plicticos s le foloseasc pentru a nva ceva de trebuin, afar poate de tragerea la int, i uneori de alergri clare sau de urmrirea vreunei fiare n step sau n lunc; prisosul de vreme i-l cheltuiau n chiolhane, socotite drept semn al pornirii nenfrnate spre libertate pe care o nutreau n suflete. Seci nfia o privelite cu totul deosebit. Prea un fel de petrecere necontenit, un bairam care ncepuse cu trboi mare, dar care nu-i mai gsea sfritul. Unii dintre cazaci aveau cte o meserie, alii cte o dughean i-i vedeau de nego, dar cea mai mare parte dintre ei chefuiau din zori i pn-n noapte, ct vreme mai zornia ceva n buzunarele lor, i ct vreme bunurile dobndite n lupt nu treceau n mna negutorilor i a crciumarilor. Petrecerea aceasta atotcuprinztoare avea n ea ca un fel de vraj. Aici nu era numai o aduntur de cheflii ce se mbat de inim albastr, nu! La Seci era o dezlnuire nebun de veselie i nimic mai mult. Oricine venea aici uita de toate i se lepda de tot ce alctuia viaa lui de pn atunci. i ddea dracului trecutul - ca s zicem aa - i odat scpat de griji, se lsa cu totul n voia libertii i a tovarilor-la fel de cheflii ca i el, care n-aveau neamuri, case ori familii, ntr-un cuvin nimic n afar de cerul necuprins i venicele desftri ale sufletului. De 3 venea acea veselie nebuneasc ce n-ar fi putut izbucni din nici un alt izvof; Povestirile i flecreala mulimii de cazaci adunai n ceasuri de hodin 5
, .e - Serile n ctunul de Ung Dikanka Mirgorod

279
ntii lenei ntr-o rin, pe pmnt, erau adeseori att de hazoase i nfiau atta putere viaa adevrat, nct trebuia s fii zaporojan, cu nfiarea cea ai nepstoare din lume, ca s-i pstrezi chipul att de neclintit nct s nu rnesti nici mcar din... musta! Aceast trstur i deosebete pn i acum zaporojeni de ceilali frai ai lor din Rusia de miazzi. Veselia lor era beat glgioas, dar cu toate acestea, n-avea nimic de crcium apstoare, unde mU[ i caut uitarea ntr-o veselie mohort, care-i ntineaz sufletul. Aici era un cerc strns de tovari de coal, cu singura deosebire c n loc s ad n bnci i s asculte trncneala dasclului, ei clcau pe nepus mas dumanul, n cete de cte cinci mii de clrei. n loc de pajitea unde colarii bat mingea, ei aveau ntinderi nestrjuite, la graniele crora rsrea uneori cte un cap iute de ttar sau i aintea privirile nemicate i mohorte cte un turc cu turbanul su verde pe frunte. i mai era o deosebire: c n loc de a fi strni laolalt ntro coal, de o putere ce le-ar fi siluit voina, ei i lsaser de bunvoie tatl i mama i fugiser din casa printeasc; unii dintre ei avuseser o dat treangul n jurul gtului, dar, n locul chipului palid al morii lipsite de slav, izbutiser s vad viaa, i nc una clocotitoare de tot; erau aici i dintre aceia care, credincioi fiind unui preacinstit obicei, nu erau n stare s pstreze nici o lecaie n buzunarele lor; i alii care socotiser altdat drept mare bogie un galben, pentru c din grija arendailor jidovi crora le ncredinaser pmntul, puteai s le ntorci i buzunarele pe dos. c tot nu gseai o para chioar n ele. Mai erau aici i toi bursacii care nu putuser ndura vergile de la Academie i care nu se aleseser nici mcar cu o buche nvat de pe bncile colii; dar alturi de ei se gseau la Seci i dintre aceia care tiau cine-i Horaiu, cine-i Cicero i ce-i aceea Republica Roman. Mai erau aici i muli comandani care mai trziu s-au acoperit de slav n armata mpratului; de

asemenea i o sumendenie de lupttori de breasl clii n rzboaie, care nutreau n sufletul lor credina, vrednic de cinste, cum c un om trebuie s lupte oricum i oriunde, numai s lupte, pentru c nu-i sade bine unui voinic cu suflet mare s stea cu minile n sn. Dar erau i dintre aceia care veniser la Seci numai ca s se poat luda mai trziu c au fost acolo, zicnd c snt viteji mult ncercai n lupte. Dar cine nu era aici? Aceast republic ciudat era ntr-adevr nscut din nevoia pe care o simea veacul. "Hi cei dornici de via de ostai, de potire de aur, de zarpale sau de galbeni veneieni i spanioli, i puteau gsi oricnd de lucru aici. Numai iubitorii de eniei nar fi putut gsi la Seci nimic pe gustul lor, pentru c aici nici mcar n mahalaua ce cuprindea mprejurimile, obraz femeiesc nu se ncumeta s se arate. Ostap i Andrii se minunau nespus cnd vedeau ce puzderie de lume vine a Seci chiar sub ohii lor i nimeni nu se gsete s-i ntrebe pe aceti oameni e unde vin, cine snt i care le e numele. Toi intrau aici de parc s-ar fi ntors 280
N.V. Go Sol la casa lor, pe care au prsit-o acum un ceas. Fiecare nou-venit se doar hatmanului otirii, care-l primea de obicei cu aceste vorbe: Bun venit! Ia zi: crezi n Domnul nostru Iisus Hristos? i, ; Cred! rspundea noul-sosit. um i.it -,. Da n Sfnta Treime crezi? *if;)v Cred! fe jia;,.. KP Da la biseric te duci? Biii. jp M duc! ,.(;: y Ia fa semnul crucii! ,o H i noul-venit i fcea cruce. jf. Bine, zicea atunci hatmanul. Du-te la curenul care-i place! i cu asta lua sfrit ceremonia nfirii. Toi cei de la Seci erau unii p nn credina ntru aceeai biseric, pe care erau gata s-o apere pn la cea din urm pictur de snge, dei nici mcar s-aud nu voiau de post i felurite opreliti. Numai jidovii, armenii i ttarii, mboldii de o sete prea mare de ctig, cutezau s triasc i s-i vnd mrfurile n mahala, i asta pentru c zaporojenilor nu le plcea s se tocmeasc: afundau mna n buzunar i cte parale scoteau n pumn, attea plteau. De altfel, soarta acestor negutori iubitori de argini era adesea ct se poate de jalnic. Duceau o via foarte asemntoare acelora care-i fceau casele la picioarele Vezuviului; pentru d de ndat ce cazacii isprveau banii, le sprgeau dughenele i luau marfa fr s le plteasc nici o lecaie. Seci se alctuia din peste aizeci de curene ce aduceau cu tot attea republici neatrnate sau mai bine cu o coal i o burs, unde copiii au tot ce le trebuie. Nimeni dintre cazaci nu cumpra i nu inea vreun bun al lui. Toate cele de trebuin erau pe mna hatmanului, mai-mare peste curen, care din pricina asta era numit ttucu". El avea n grij banii, vemintele, merindea, salamata 23, terciul, i pn i toate cele pentru foc; tot lui i ddeau cazacii banii spre pstrare. Adeseori izbucneau certuri ntre curene, i atunci se ajungea neaprat la btaie. Curenele nvrjbite ieeau n pia i i crau pumni n coaste, pn cnd unele rmneau, n sfrit, nvingtoare i atunci toat lumea se aternea pe chef. Aa arta Seci, care-i ademenea att de mult pe cei tineri. Ostap i Andrii se aruncar cu tot focul tinereii lor n aceast mare vijelioas, uitnd ntr-o clip de casa printeasc, de burs, de tot ce le frmntase nainte vreme sufletele, druindu-se cu desvrire vieii celei noi. Orice din jurul lor i atrgea: datina libertii fr fru, rfuielile nemeteugite i legi* rile ce li se preau uneori peste msur de aspre ntr-o republic att de samavolnic. Un cazac care fura sau terpelea un fleac de nimic era socotit ca o pacoste ce se rsfrngea asupra czcimii ntregi; fptaul era legat ca cel din urm tlhar la stlpul nfierrii, alturi de care era pus o mciuc i toi cel care treceau pe ling el aveau datoria s-l loveasc, pn cnd n sfrit cdea - Serile n ctunul de ling Dlkanka Mtrgorod

281
Un datornic ru de plat era ferecat n lanuri i cetluit de tun; astfel "-mnea pn cnd unul din tovarii lui se milostivea de el i l rscumpra, latindu-i datoriile. Dar mai mult ca orice l tulbura pe Andrii spimnttoarea jeaps ornduit pentru cei ce se fcuser vinovai de omucidere. Chiar colo, sub ochii lui, cazacii au spat o groap n care au cobort de viu ieasul, apoi au pus peste el cociugul cu trupul celui ucis de mna lui, dup ire i-au acoperit pe amndoi cu pmnt. Mult vreme l-a umrit pe Andrii amintirea cumplitei osnde i n faa ochilor i juca ntruna cel ngropat de viu, laolalt cu groaznicul sicriu. Nu trecu mult i cei doi tineri cptar loc de cinste printre ceilali cazaci. Adeseori porneau mpreun cu tovarii lor de curene i cteodat cu tot curenul i altele vecine s vneze n step tot soiul de psri, cerbi i cprioare ce foiau acolo ca frunza i ca iarba; alteori ieeau la malurile rurilor sau ale lacurilor care prin tragere la sori czuser n stpnirea curenului lor; aici aruncau nvoade i plase i scoteau prad bogat, ntru ndestularea ntregului curen i cu toate c ndeletnicirile pomenite nu cereau de la ei adevrata iscusin prin care se ncearc un cazac, cei doi flci ncepur totui s ias n vileag printre ceilali tineri, datorit voiniciei i ndemnrii pe care o dovedeau la fiece pas. tiau s trag la int repede i fr gre i treceau Niprul not mpotriva uvoiului, isprvi pentru care un nou-venit era primit cu alai n snul czcimii. Dar btrnul Taras plnuia pentru ei o alt ndeletnicire. El nu prea avea la inim viaa aceasta de huzur i nzuia spre fapte cu adevrat viteze. Zile ntregi se tot gndea i se rsgndea cum s fac s-i ndemne pe cazaci spre o fapt vitejeasc n care orice voinic s-i poat arta n voie dibcia lui de osta, n cele din urm i se nfi ntr-o zi hatmanului otirii i i spuse deschis: Ce zici, hatmane, n-ar fi timpul s mai petreac nielu zaporojenii?
rt

N-au unde! rspunse hatmanul, scondu-i din colul gurii luleaua-i scurt i scuipnd n lturi. Cum aa, n-au unde? Am putea s-i clcm pe turci ori pe ttari! Nu se poate! Nici pe turci, nici pe ttari! fcu hatmanul netulburat, "ndu-i iar pipa ntre dini. Ce vorb-i asta, nu se poate? Aa, nu se poate! I-am fgduit sultanului pace. i dac? Pi el i pgn, iar nou i Dumnezeu, i Sfnta Scriptur ne Pruncesc s-i batem pe pgni. Nu se cade! ncaltea dac nu ne-am fi legat fa de ei pe credina nastr, atunci treac-mearg, dar aa, nu se poate i pace! " Cum nu se poate, mi omule? Cum zici c nu se cade? Judec i tu: Ulte eu am doi flci, amndoi n floarea vrstei. Dar nici unul, nici cellalt

282
wimvlUl hgvA si* Uimite.
i. Li; : 10

,V. V.

n-au fost pn acum n lupt, iar tu una tii: Nu se cade" i zici c zaporoje nu trebuie s-i calce pe pgni. " Da, nu se cade! Atunci, dup tine, se cade s se iroseasc de-a surda putere czceasc, da? Se cade s putrezeasc omul ca un cine, fr a svri o fam-vitejeasc, fr s aduc vreun folos rii sale ori cretintii, da? Atunci la c mai trim, la ce naiba ne mai trim zilele, hai? Lmurete-m, dac poi! gst om iste la minte, c de aceea te-or fi ales cazacii n capul lor! Atunci poftim de m lmurete, la ce mai trim pe lume? Dar hatmanul nu-i ddu rspuns la aceast ntrebare. Era un cazac ndrtnic. Dup ce tcu o clip, zise: i de la rzboi s-i iei gndul! N-o s fie! ;. Zi aa, n-o s fie? mai ntreb o dat Taras Bulba. -Nul i zi, s-mi iau gndul de la el? S-i iei gndul! .Ateapt tu, poama dracului, c o s te-nv eu minte!" i zise Taras Bulba i se hotr pe loc s se rzbune mpotriva hatmanului. Se nelese apoi cu unul, cu altul i cinsti cu butur toat lumea, dup care civa cazaci ameii de rachiu se duser drept n pia, unde se aflau legate de stlpi nite tobe n care bteau toboarii cnd chemau czcimea la sfat. Dar cum nu gsir beele pe care le pstra ntotdeauna toboarul, apucar fiecare cte un lemn n mn i ncepur s izbeasc din rsputeri pielea ntins. Cel dinti care sosi n goan mare fu toboarul cel nalt i chior, al crui singur ochi era grozav de umflat de somn. Care a ndrznit s bat n tobe? se rsti dnsul. Gura! Ia-i mai bine beele i zi-i nainte cu ele, c aa-i porunca noastr! i rspunser pe loc fruntaii aburii de butur. Atunci toboarul scoase din buzunar beioarele pe care le luase cu dnsul, pentru c tia foarte bine cum sfresc de obicei ntmplrile de acesi soi. Tobele prinser a rpi i ct ai clipi din ochi pilcuri de cazaci, ca roiuri negre de brzuni, umplur piaa. Oamenii se strnser roat, iar dup cea de-a treia chemare a tobelor, se artar n sfrit i cpeteniile; hatmanul otirii, innd n mn buzduganul, semn al puterii sale, judectorul, cu pecetea otirii, pisarul cu climara i esaulul cu toiagul. Att hatmanul otirii-ct i celelalte cpetenii i scoaser cciulile i fcur cte o plecciune n cele patru pri cazacilor care stteau anoi, cu minile proptite n old. Ce vrea s zic soborul de aici i ce poftii, cazaci dumneavoastr? rost hatmanul. eUr Dar sudalmele i strigtele mulimii nu-l lsar s sfreasca.
Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

283 Leapd buzduganul! Pune-l jos, satan, chiar acum! Nu e mai vrem! voci din mulime. Unele curene mai treze preau a fi potrivnice acestei hotrri; dar nu trecu mu1 ? toi cazacii, att cei bei, ct i cei treji, se luar la btaie cu oUInnul. Se strni o hrmlaie nemapomenit. Hatmanul ddu mai nti s zic ceva, dar cum tia c mulimea dezlnuit i samavolnic ar fi fost n stare s-l omoare pe loc pentru asta -dup cum se ntmpla aproape ntotdeauna n asemenea mprejurri - se ls pguba i se ploconi doar adnc de to n faa mulimii, dup care puse jos buzduganul i se fcu nevzut printre cazaci. Poruncii, cazaci dumneavoastr, s nturnm i noi semnele puterii noastre? ntrebar judectorul, pisarul i esaulul, pregtindu-se a lsa pe loc climara, pecetea otirii i toiagul. Ba nu, voi putei rmne! se ridicar glasuri din mulime. Am vrut doar s-l alungm pe hatman, pentru c-i muiere, nu cazac, iar noi dorim n fruntea noastr un brbat n toat puterea cuvntului. i pe cine vrei s punei acum hatman? ntrebar cei doi dregtori. Pe Kukubenko24! prinse a rcni o parte din cazaci. Ba nu-l vrem pe Kukubenko! rcnea partea cealalt. S mai creasc oleac! Are ca la gur! Silo25 s ne fie hatman! strigau alii. S-l punem pe Silo n fruntea noastr. S v fie acolo26! strigau cei mai muli suduind. Ce fel de cazac mai e, cnd tim cu toii c-i mn lung feciorul sta de cea, mai ru ca ttarii: Ia mai dai-l la dracu-n praznic pe beivanul cela de Silo! Atunci pe Borodati27! S-l punem hatman pe Borodati.

Ce Borodati? La mama dracului cu Borodati al vostru! 4 j :l Cerei-l pe Kirdeaga! opti Taras la urechea unora dintre cazaci. Kirdeaga! Kirdeaga! strig mulimea. Borodati! Borodati! Kirdeaga! Kirdeaga! Silo! La naiba Silo! Kirdeaga! Toi cei strigai de mulime, de cum i auzir numele, ieir fr zbav din gloat, ca nu cumva oamenii s-i nchipuie c au ajutat i ei ntr-un fel sau altul la alegerea lor. Kirdeaga! Kirdeaga! se auzea tot mai tare. Borodati! Intru sprijinirea vorbelor venir acuma pumnii i Kirdeaga iei nvingtor. Ducei-v de-l aducei pe Kirdeaga! strigar cazacii. Din mulime se desprinser pe dat vreo zece cazaci, dintre care unii abia Se ineau pe picioare, aa de zdravn trseser la msea, i se duser drept la Kirdeaga, pentru al vesti c a fost ales. Kirdeaga, dei cam trecut de ani, dar foarte iste la minte, era de mult acasa la el. de parc habar n-ar fi avut de cele ce se puneau la cale.
3

" N. 1

! * Ce dorii, cazaci dumneavoastr? ntreb el. Vino, c-ai fost ales hatman!... Ce tot spunei, cazaci dumneavoastr? rosti Kirdeaga. Eu s m * vrednicesc de o astfel de cinste? Eu s fiu hatman? Pi, pe mine nici capul " m ajut la mplinirea unei asemenea dregtorii! E oare cu putin s nu f gsit unul mai bun n toat otirea noastr? Hai odat, dac-i spunem! strigar zaporojenii. Doi dintre ei l apucar de subsuori i, cu toate c omul se mpotrivea, proptindu-se zdravn n picioare, l duser mai mult pe sus n pia, mai cu ocri, mai cu ghionturi din spate, mai cu scatoalce, mai cu vorb bun. Nu mai da ndrt ca racul afurisitule! Primete, dine, cnd i s-a fcut o asemenea cinste! n felul acesta Kirdeaga fu adus pn la urm n mijlocul cazacilor. Ce zicei, cazaci dumneavoastr? rostir cu voce tare, pentru a fi auzii de toat mulimea, cei care-l aduseser. Primii ca acest cazac s v fie hatman? Primim!! Primim toi! vui mulimea, i stepa ntreag se cutremur de vuietul ei. Una din cpetenii lu atunci buzduganul i l ntinse hatmanului proaspt ales. Dar Kirdeaga nu-l primi, dup cum era obiceiul. Cptenia i-l ntinse nc o dat, dar Kirdeaga nu-l primi nici acum, ci numai a treia oar. n clipa aceea, un chiot de mulumire izbucni din toate piepturile i iari stepa ntreag fu cutremurat pn departe. Apoi ieir din mulime patru cazaci dintre cei mai vrstnici, cu mustile i mourile crunte (btrni prea mpovrai de ani nu se gseau la Seci, pentru c nimeni dintre zaporojeni nu murea de moarte bun), i lund fiecare cte o mn de pmnt, muiat proaspt de ploaie i prefcut n glod, l puser drept pe capul lui Kirdeaga. arina muiat prinse a-i curge pe musti, pe obraji i i mnji cu noroi toat faa. Dar Kirdeaga sttea neclintit locului i aducea mulumiri cazacilor pentru cinstea pe care i-o fcuser. Astfel lu sfrit alegerea zgomotoas, de care nu tiu dac se bucurau i alii aa cum se bucura Bulba: pe de o parte se rzbunase mpotriva fostului hatman, iar pe de alta, Kirdeaga era un vechi tovar de-al su cu care fusese n multe haruri pe uscat i pe ap i cu care mprise frete greutile i restritile vieii de osta. Mulimea se mprtie numaidect i purcese la srbtorirea noului ales. Se porni un chiolhan cum Ostap i cu Andrii nici nu mai vzuser pn atunci. Cazacii sparser crciumile, lund cu japca tot miedul, rachiul i berea pe care le gsir. Crciumarii erau mulumii c mcar ei scpaser teferi. Toat noaptea au rsunat strigri i cntece care slveau faptele vitejeti i mult vreme a mai privit luna de pe cer pilcuri de lutari ce colindau uliele cu bandurile. lutele i balalaicele lor rotunde, precum i f* cntreii bisericeti, pe care cazacii de la Seci i ineau pentru slujbe sfinte 1 pentru preamrirea isprvilor svrite de ei. n cele din urm. butura

serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod 285

eala puser cte puin stpnire pe capetele tari ale zaporojenilor. Ici-colo edea cte un cazac prbuit la pmnt sau doi prieteni vechi nduioai pn SC lacrimi de amintiri, care zceau mbriai n mijlocul drumului. Mai te, se vedea o ceat ntreag care se pregtea s doarm, sau cte un stingher ce-i cuta cu tot dinadinsul un culcu mai moale, lsndu-se jfept peste un butuc de lemn. Cte unul mai tare de nger ndruga nc vorbe ni sir, dar pn la urm se lsa i el dobort de vedrele de butur... ntr-un trziu toat suflarea czceasc fu cuprins de somn. jj,

rv
j

4
A doua zi, Taras Bulba inu sfat cu noul hatman al otirii, cum s-i fac s-i ridice pe zaporojeni la o fapt de arme. Hatmanul era un cazac btrn i detept, cunotea cu de-amnuntul firea zaporojenilor i dintru nceput aa gri: Nu se cade s clcm legmntul; nu se cade i pace!" Dar dup ce tcu o vreme, adug: Las c facem noi ntr-alt chip: legmntul n-o s-l clcm, da nscocim i noi ce putem! Numai s se adune mulimea! Dar nu

din porunca mea, ci numai din bunvoia lor. Cred c te pricepi ce trebuie s faci... Ei, i-atunci dregtorii i cu mine o s venim ntr-un suflet n pia, de parc n-am ti nimic." Nu trecu bine un ceas dup st sfat i n pia prinser a bate tobele. Ba se ivir ca la porunc i cazaci ameii de butur i nesocotii la vorb. Cume czaceti fr numr mpnzir dintr-o dat piaa. Pornir ntrebrile: Cine?... Pentru ce?... La ce bun sun adunarea?" Dar nimeni nu rspunse. n sfrit, ici-colo, de prin coluri se ridicar glasuri: Se prpdete de-a surda puterea czceasc: n-avem rzboi... Cpeteniile noastre s-au dedulcit la via de huzur i de atta osnz li s-au luat vederile!... Pasmite, nu mai e dreptate pe lumea asta." Ceilali cazaci ascultar dintru nceput tcui, dar mai apoi prinser i ei a cuvnta: Ce e drept, nu-i pcat: nu-i dreptate pe lumea asta!" Dregtorii ns preau a fi cu totul uimii de vorbele astea. n sfrit, hatmanul iei n fa i zise: ngduii, cazaci dumneavoastr, s spun i eu o vorb. Zi-i! Despre aceea vreau mai nti i-nti a v spune, boieri dumneavoastr Preacinstii, c muli zaporojeni precum bine tii i fr mine - s-au fcut dornici jidovilor crciumari i chiar i frailor lor, ntru atta c nici dracu n-ar 5( s-i descurce. Pe urm iari despre aceea vin a v vorbi c muli dintre Uacii notri n-au vzut nici mcar o dat cu ochii lor ce-i acela rzboi, i Precum bine tii i domniile voastre, cte parale face un flcu, dac n-a fost
286
0,

n rzboi. Ce fel de cazac mai e i acela care nu s-a btut n viaa lui pgnul? Taci, c-i zice bine", gndi Bulba. S nu care cumva s v treac prin minte, cazaci dumneavoastr c* vorbesc aa ca s calc pacea! Fereasc Dumnezeu! Am spus-o i eu fiindc ven vorba. i-apoi lcaul Domnului de la noi de-aici e mai mare ruinea cum arat! Snt atia ani de cnd prin mila lui Hristos dinuie Seci pe lumea asta dar biserica nu numai c pe dinafar nu aduce deloc a biseric, dar nici icoanele dintr-nsa n-au podoaba ce li se cuvine. Mcar de i-ar fi dat cuiva pri n cap s le fac odjdii de argint. Dar ele s-au ales numai cu ce le-au lsat cu limb de moarte niscaiva cazaci. Unde mai pui c i dania lor n-a fost mai de Doamne-ajut, pentru c avutul ntreg i l-au but n timpul vieii. Dar eu v spun toate acestea nu pentru a porni cu rzboi mpotriva pgnilor, pentru c noi i-am fgduit doar sultanului pace, i mare ne-ar fi pcatul dac ne-am clca legmntul. Ce tot le ncurc atta?" se ntreba Bulba. Care va zic, vedei i domniile voastre c nu se cuvine s pornim rzboi, nu ne-o ngduie cinstea noastr de oteni. Dar eu uite ce zic, dup mintea mea asta puin: s-i lsm pe i tineri s plece singuri cu brcile i s scarmene puintel malurile Natoliei28. Ce zicei de asta, cazaci dumneavoastr? Du-ne pe toi, pe toi! strigar voci de pretutindeni. Sntem gata s ne dm viaa pentru credin! Hatmanul o cam bg pe mnec; nu intra n socotelile lui s ridice ntreaga Zaporojie, pentru c socotea c ar rupe cu totul pe nedrept pacea odat ncheiat. Mai ngduii-mi o vorb, cazaci dumneavoastr? Ajunge! strigar cazacii. Tot n-ai s spui nimic mai bun dect ce-ai spus! Dac-i aa, aa s fie! Snt sluga dorinei voastre. C doar i lucru cunoscut chiar i din scrieri c glasul norodului e glasul Domnului, i chiar c nu poi scorni un lucru mai nelept dect cel scornit din mulime. Atta voi a v spune: c sultanul n-ar lsa fr pedeaps joaca i desftul voinicilor notri. iar noi am avea vreme s ne pregtim; s ne adunm puteri proaspete i nu ne-ar fi fric de nimic. Dar aa, dac plecm cu toii, ar putea s ne calce i ttarii. Atia-s cini de-ai turcilor: nu se-arunc din fa i nu intr n cas cnd tiu c acolo-i stpnul. Dar au obicei s mute pe la spate, i muc tare! i dac tot am adus vorba despre asta, s tii c nici brci n-avem cte ne trebuie i nici praf de puc atta ct s putem porni cu toii. Dar eu snt bucuros sa fac ce vrei: snt robul voinei voastre! i vicleanul hatman tcu. Dar cetele de oameni prinser a schimba preft iar hatmanii de curene inur sfat; din fericire, nu prea erau muli cazaci beP Serile n ctunul de lng Dlkanka Mirgorod 281 . aceea i oamenii se hotrr s asculte de sfatul cuminte al cpeLiei lorpe loc fur trimii civa cazaci pe malul cellalt al Niprului, unde, n unZiurile de neptruns de sub apS i din stufri, era tinuit visteria tirii i o parte din armele luate de la dumani. Alii se repezir la brci, oentru a le cerceta i a le pregti de drum. Malul rului se fcu negru de lume, ntr-o singur clip. Civa dulgheri i aduser topoarele. Zaporojenii vrstnici, ari de soare, lai n umeri i bine proptii pe picioarele lor, unii cu mustaa crunt, alii cu mustaa neagr, stteau n ap pn la genunchi, cu alvarii sumei, i trgeau de pe mal brcile legate cu funii tari. Alii crau trunchiuri uscate de arbori, pregtite de cu vreme, i felurite buturugi. Ici se bteau scnduri la o barc, dincoace, cazacii rsturnaser alta cu fundul n sus i o clfatuiau; dincolo oamenii legau de o parte i de alta a brcilor, dup obiceiul czcesc, cte un mnunchi de stuf lung, pentru a feri barca de valurile mrii care puteau s-o rstoarne; ceva mai departe, pe tot lungul rmului, ardeau focuri, deasupra crora, n cazane de aram, clocotea smoala trebuincioas clftuirii vaselor. Cei vrstnici i umblai prin lume i nvau pe cei tineri. mprejurimile rsunau de bocnitul ciocanelor i strigtele celor ce munceau; malul ntreg al Niprului prea c freamt i unduia ca viu. n vremea aceasta se apropie de uscat un mare pod plutitor. Mulimea de pe el fcea semne cu mna, nc de departe. Erau cazaci mbrcai cu svitci zdrenuite. Cu straiele lor n neornduial - muli n-aveau altceva dect o cma pe ei i cte o lulea scurt ntre dini artau ca unii care scpaser chiar atunci de o npast, ori c ar fi petrecut cu atta foc, nct i-au but i vemintele de pe ei. Din rndul lor se desprinse, n sfrit, un cazac mic de statur, dar bine legat, ca de vreo cincizeci de ani, i iei n fa. Omul striga i ddea din mini mai dihai dect toi ceilali, dar vorbele lui se pierdeau din pricina bocniturilor i a strigtelor celor ce lucrau pe rm.

Ce veti ne aducei? i ntreb hatmanul otirii, cnd podul se opri la arm. Cazacii care lucrau pe mal contenir munca i ateptar rspunsul noilor- venii, innd n sus topoarele i dlile. Veti proaste! le strig de pe pod cazacul cel vnjos. Ce fel? * ngduii, cazaci dumneavaostr, s v spun o vorb? * Zi-i! Ori poate vrei mai bine s adunai sfatul? - Zi, ca sntem cu toii aici! irt i oamenii se grmdir pe dal la un loc. Au n-ai auzit de cele ce se petrec la rsritul Ucrainei? Da ce-i acolo? ntreb unul din hatmanii de curen. tO .fa
JV.V. Go So

liiscaiva cli,
4 Ehei! Se vede treaba c v-a n iu mai auzii nimic cu ele! l Hai, spune odat, ce-i acolo?** wn Kvfh wmht f *a Ce-i acolo? Ceva ce n-ai vzufde cnd mama v-a fcut i v-a botezat! N-ai de gnd s spui odat, fecior de cea? strig un cazac din mulime pierzndu-i rbdarea.
!

Nici mcar sfintele biserici nu mai snt ale noastre, iaca ce vremi am ajuns! Cum adic nu-s ale noastre? Au fost date n arend jidovilor. Dac nu plteti dinainte, n-ai dreptul s mai slujeti sfnta liturghie. Ce tot ndrugi acolo? i dac jidovul afurisit nu-i pune semnul cu mna lui spurcat pe pasca noastr, nu-i chip s o sfineti de Pate, i gata! S tii c minte, cazaci dumneavoastr! Nu e cu putin ca jidovul spurcat s-i pun semnul pe pasca noastr sfnt! Ascultai aici!... O s v spun acum ceva i mai i: popii catolici se plimb-n lung i-n lat cu daradaice prin Ucraina noastr. i n-ar fi mare nenorocire c umbl cu daradaica! Nenorocirea e alta: c nham la ele, n loc de cai, cretini de-ai notri, pravoslavnici! i mai ascultai, c-o s v spun ceva i mai i: jidoavcele s-au i apucat, cic, s-i fac fuste din odjdiile preoeti. Iaca ce se petrece n Ucraina, cazaci dumneavoastr! Iar domniile voastre stai frumuel aici la Zaporojie i v inei de chiolhane! Se vede treaba c ttarul a bgat n voi o spaim att de cumplit, c nu mai avei nici ochi de vzut, nici urechi de auzit, nimic, i de aceea nu mai tii ce se petrece pe lumea asta! Stai, oprete! i lu vorba din gur hatmanul otirii, care sttuse pn atunci cu ochii n pmnt, ca i ceilali zaporojeni, care nu se lsau niciodat furai de cea dinti pornire, cnd era vorba de treburi mai nsemnate, ci rmneau tcui, umplndu-i n tcere sufletele de mnia cea mai clocotitoare. Stai! S spun i eu o vorb! Dar voi? - dare-ar dracu-n tatl vostru, dar voi ce-ai pzit? Au n-ai avut sbii? Atunci cum de-ai rbdat o astfel de ticloie? Cum de-am rbdat o asemenea frdelege, hai? s fi ncercat voi, cnd numai Iei erau cincizeci de mii! apoi. de ce s ne ascundem dup deget, au fost destui cini i printre ai notri care au mbriat credina lor! Da hatmanul vostru? Da polcovnicii ce-au fcut? Polcovnicii notri au fcut o treab... s-l fereasc Dumnezeu pe oricine!... Cum aa? Uite aa: hatmanul nostru a fost fript de viu ntr-un taur de aram. Varovia. Ct despre polcovnici, leii umbl din iarmaroc n iarmaroc
, Serile n ctunul de lng Dlkanka Mirgorod 289

"jnile i capetele lor i le arat pretutindeni norodului. Iaca ce isprav au mit polcovnicii notri. .Mulimea prinse a fremta. Mai nt se aternu pe tot malul Niprului o vere de moarte, ca n preajma unei furtuni nprasnice. Apoi deodat se uzir de pretutindeni voci i tot rmul prinse a glsui. Cum vine asta? S in jidovii n arend bisericile pravoslavnice? Popii atolici s pun la ham cretinii dreptcredincioi? i noi s ngduim ca omntul rusesc s ndure asemenea chinuri din partea pgnilor afurisii? S-i lsm s se rfuiasc astfel cu hatmanul i cu polcovnicii notri? Nu, nu e cu putin! Nu e cu putin! Vorbele astea zburau dintr-un capt n altul. Zaporojenii se frmntau, simind ntreaga lor putere. Aici nu mai era vorba de nelinitea unei mulimi uuratice: se frmntau acum firile tari i drze, care nu se aprind cu una, cu dou, dar, odat aprinse, greu s le potoleti. S-i spnzurm pe toi jidovii! se auzi din mulime. S nu mai fac fuste din odjdiile preoeti jidoavcele lor! S nu mai pun semne pe pasca noastr sfnta! S-i necm pe toi afurisiii aceia n apele Niprului! Vorbele astea, rostite de un glas, trecur ca fulgerul prin toate capetele norodului, care se urni deodat ca un

singur om spre mahala, n dorina de a mcelri. Nefericiii fii ai lui Israel, care i fr asta erau slabi de nger, i pierdur cu desvrire cumptul i se ascunser care cum putu: n butoaiele goale de rachiu, n sobe i chiar sub fustele balabustelor, dar zadarnic: cazacii i gseau pretutindeni. Prealuminai pani! strig unul din ei, nalt i lung ca o prjin, scondu-i din grmada semenilor mutra nenorocit i schimonosit de groaza. Prealuminai pani! Lsai-ne s spunem o vorb, numai una! O s auzii ceva ce n-ai auzit n viaa dumneavoastr, ceva aa de grozav, c nici nu pot s spun ct i de grozav! Hai s-auzim! zise Bulba, cruia i plcea ntotdeauna s asculte vorba osnditului. Prealuminai pani! rosti jidovul. Pani ca dumneavoastr n-au mai fost niciodat pe lume! Aa s triesc eu, c n-au mai fost! Att de buni, de mari la suflet i de viteji, n-am vzut niciodat!... Glasul lui se pierdea i tremura de sPain. Cum se poate s gndim ceva ru despre zaporojeni! ia care-s arendai n Ucraina, nu-s de-ai notri! Zu c nu-s! Ei nu-s nici mcar jidovi, ci jcu tie ce! S-i stucheti i s-i lepezi i gata! S spun i dnii! N-am zis bine lioma? Sau tu, mil? Aa s triesc eu c-i adevrat! rspunser din mulime i lioma i ml amndoi cu tichiile rupte i albi la fa cum e varul.
290
N.V.,

Noi ns nicicnd nu ne-am nhitat cu vrjmaul, urm jidovul lungan. Ct despre papistai, nici mcar nu vrem s tim de ei! Vedea-l-ar dracu i n vis! Noi sntem frai buni cu zaporojenii... Cum? Adic zaporojenii s v fie frai? rosti cineva din mulime. Odar cu capul, jidovi afurisii! Li Nipru cu ei, cazaci dumneavoastr! S-i necm n toi spurcaii tia! Vorbele lui fur ca un semnal. Cazacii i nfcar pe jidovi i-i aruncar [n valuri. De pretutindeni se auzir strigte jalnice, dar nenduplecai zaporojenii rdeau uitndu-se la picioarele nclate cu ciorapi i cu papuci care se blbneau prin aer. Srmanul vorbitor, care-i adusese singur npasta pe cap, se smuci din caftanul de care-l apucase un cazac i aa cum era, numai ntr-o cma ngust i blat, se arunc la picioarele lui Bulba i prinse ase ruga de dnsul cu o voce jalnic: Stpne milostiv, pan prealuminat! L-am cunoscut pe rposatul Doro fratele domniei tale! A fost fala i mndria tuturor voinicilor de la noi! I-am dai i opt sute de echini cnd a trebuit s se rscumpere din robia turcilor! L-ai cunoscut pe frne-meu? ntreb Bulba. S mor dac nu l-am cunoscut! A fost un pan cu suflet mare! i cum zici c te cheam? * - Iankel. Bine, fcu Taras. Apoi se gndi o clip i, ntorcndu-se ctre cazaci, zise: Ca s spnzurm un jidov, o s gsim oricnd vreme, de-o trebui. Pentru astzi ns, dai-l pe mna mea. i zicnd aa, l duse pe Iankel spre cruele lui, strjuite de cazaci. Hai, vr-te sub un car i stai acolo binior, fr s te clinteti. Iar voi, frailor, s nu care cumva s-l scpai din mn! Dup ce rosti vorbele astea, Taras Bulba se duse n pia, unde ncepuser mai demuk s se strng cazacii. Toi cei care lucraser adineauri la pregtitul luntrelor prsir ntr-o clip rmul: nu pe ap, ci pe uscat urmau sa fac ei acum drumul, i nu de corbii i luntre uoare czceti aveau ei acum trebuin, ci de crue i de cai. Nu era om nr sau btrn care s nu vrea s mearg la rzboi; toat lumea, n urma sfatului cpeteniilor: hatmani de curene i hatmanul otirii, ntrit de voia a toat oastea zaporojan, lu hot-rrea s mearg asupra Lehiei, s rzbune rul fcut de ea, pngrirea credinei i a slavei czceti, s strng prad bogat din orae, s pun foc satelor i holdelor, iar vestea isprvilor czceti s se rspndeasc pn ht departe prin step. Toat suflarea zaporojan se-ncinse pe loc i i lu armele Hatmanul otirii crescu n ochii mulimii cu un arin ntreg. Nu mai era sfiosul slujitor de odinioar al dorinelor uuratice izbucnite din snul unui norod fr fru. Acum era un crmuitor cu drept de via i de moarte asupfa otenilor. Era un despot care nu mai tia dect s porunceasc. Toat ceata w voinici samavolnici i cheflii sttea acum smirn n rnduri drepte, cu capete e
Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

291
plecate, nendrznind s ridice ochii cnd hatmanul mprea porunci. el le mprea domol, fr s strige, fr s se grbeasc, rostindu-le ojcat. ca un cazac btrn i adnc cunosctor al meteugului, care a mai j ; la bun mplinire i alt dat isprvi puse la cale cu chibzuin. Facei cu luare-aminte toate pregtirile! zicea el. Dregei-v bine carele" gleile cu catran, ncercai-v armele. Nu v luai veminte de prisos: cte o ma i dou rnduri de alvari de fiecare, v ajung. Aijderea i cu mncarea: v un ceaun de salamata, nite psat de mei, i atta tot: s nu vd c-i ia cineva mai mult! Toate cte v trebuie, or s vin n urm, cu carele. Fiecare cazac s-i ia cte doi cai. -apoi o s mai lum cu noi vreo dou sute de oerechi de boi, pentru c la locurile de vad i prin prile mltinoase o s avem trebuin de ei. i v poftesc, cazaci dumneavoastr, s pstrai cu sfinenie buna rnduial. tiu bine c se afl printre domniile voastre unii, care, cum d Dumnezeu un mijloc mai nimerit, se reped sa spintece mtsuri i catifele scumpe, ca s-i fac

obiele din ele. Mai dai-l naibi de nrav. Lsai ncolo cele fuste i luai-v numai arme, dac dai de unele mai de soi, i galbeni ori argini, c tia au putere mare i prind bine oricnd. i nc in sa v spun dinainte, cazaci dumneavoastr: de s-o mbta careva din voi pe drum, nici n-o s stau s cercetez cum s-a ntmplat, ci o s dau pe loc porunc s fie legat de gt la o cru de-a noastr, ca un cine, poate el s fie cine-o fi! Chiar i cel mai destoinic cazac al otirii! i tot ca un cine o s fie mpucat pe loc, iar leul lui, fr nici o ngropciune, lsat prad psrilor hulpave, pentru c unul care bea ntr-o asemenea mprejurare, nu-i vrednic de pogrebanie pravoslavnic. Tinerii s-i asculte ntru totul pe cei btrni. De-o muca glontele din voi ori v-o zgria vreo sabie duman la cap sau n alt parte, nu v pierdei prea mult vreme cu un fleac ca sta! Luai oleac de paf de puc, amestecai-l ntr-un phrel de rachiu i dai-l de duc pe nersuflate. O s vedei c ia totul cu mna i nici frigurile n-o s v scuture! Iar pe ran, dac nu-i prea mare, punei pmnt frmntat cu scuipat n palm, i vi se usuc ct a clipi din ochi. i acum la treab, flci! Da fr grab, pe-ndelete! Aa vorbi hatmanul otirii, i cnd i sfiri cuvntul, cazacii se apucar fr 2abava de treab. Seci se trezise din beie i nu mai puteai gsi cazac cher-c"elit, s dai cu tunul, de parc n-ar fi but printre ei nimeni i niciodat!... unii dregeau cercurile roilor i nlocuiau osiile cruelor, alii ncrcau saci cu de-ale gurii, alii grmdeau arme, alii aduceau din step cai i boi. De pre-utindeni se auzea tropot de cai. se trgeau focuri de arm pentru ncercarea Putilor, zngneau sbiile, mugeau boii. scriau carele ntoarse n loc, se auzea vorb, strigte, ndemnuri... Curnd dup aceea, tabra czceasc se aernu pn ht departe, pe toat ntinderea. Mult vreme ar fi trebuit s perge cineva, dac i-ar fi venit n minte s treac n fug de la un cap la altul. otul nl rugi n bisericua mic de lemn i i stropi pe cazaci cu
292 N - V. go

agheasm, iar oamenii srutar unul dup altul crucea. Cnd tabra ntreag puse n micare i iei din Seci, zaporojenii ntoarser toi ca unul cape C ndrt.
e

Rmi cu bine, maica noastr! rostir ei aproape ntr-un cuvnt. S pzeasc Dumnezeu de npast! Cnd trecur prin mahala, Taras Bulba l vzu deodat pe Iankel njghebase n grab o mic tarab sub cort i vindea acolo cremene, obiele praf de puc i tot soiul de mruniuri trebuincioase unei armate care purcede la drum; avea pn i colaci i pine. Ia te uit ce dat naibii e jidovul" i zise Taras i, apropiindu-se clare de Iankel, spuse: Ce caui aici, prostule? Au vrei s te mpute careva ca pe o vrabie? Drept rspuns, Iankel se apropie de dnsul i, dup ce-i fcu semn cu amndou minile, dndu-i a nelege c vrea s-i ncredineze o tain, opti: Numai de-ar binevoi pan Taras s nu spun la nimeni nimic; printre carele czceti este i un car de-al meu. Am luat n el toate cte-i trebuiesc unui cazac la drum; -apoi toat vremea ct o ine cltoria, m prind s aduc de-ale mncrii aa de ieftin cum n-a mai adus nici un ovrei n viaa lui! Aa si triesc eu, c nu mint! Taras Bulba ridic din umeri i se-ntoarse ndrt la otenii lui. minunndu-se n suflet de isteimea i vioiciunea firii ovreiului.
, .e - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

293
Curnd toat partea de miazzi-apus, locuit de Iei, ajunse prad spaimei. Pretutindeni se rspndi aceeai veste: Zaporojenii!... S-au ivit zaporojenii!.. ." i toi cei ce erau n stare s-i pun la adpost viaa i-o puneau. Toat suflarea omeneasc se ridic de-ndat i se mprtie unde vzu cu ochii, dup obiceiul acelui veac lipsit de ornduire temeinic i de grija zilei de mine, cnd omul nu-i dura nici ceti, nici castele, ci se mulumea doar cu un lca vremelnic de paie, zicndu-i: Ce s mai irosesc munc i bani pe csu, dac ttarii tot au s mi-o fac una cu pmntul, cnd or nvli peste noi!" Toi erau n mare fierbere: unii i schimbau plugul i boii pe un cal i o puc i se duceau pe la polcuri, alii se ascundeau, punndu-i la adpost vitele i lund cu ei n pribegie tot ce se putea lua. Ici-colo se ntflneau pe drum dintre aceia care ntmpinau oaspeii cu arma n mn, dar cei mai muli fugeau din vreffle la apropierea lor. Toi tiau c e greu s ai de-a face cu acea mulii nenfrnat i gata de lupt, cunoscut sub numele de oaste zaporojan, care-sub nfiarea neornduielii ei samavolnice, avea o alctuire att de bine chibzuit, cnd era vorba de fapte de arme. Clreii naintau fr s-51 6 eaSc sau s-i nfierbnte caii; pedestraii mergeau treji n urma carelor, toat tabra umbla numai noaptea, 1 odihnindu-se n timpul zilei pe ntinderi locuite, departe de sate, sau prin pduri, nc destul de numeroase n -atunci. n faa armatei mergeau iscoade i olcari, trimii anume nainte eatru a afla i a iscodi cum stau lucrurile. Foarte adeseori cazacii rsreau ca v pamnt tocmai acolo unde erau mai puin ateptai i atunci totul i lua rmas-bun de la via. Satele erau mistuite de foc: caii i vitele, care nu puteau fi luate de otire, erau ucise pe loc. Prea c oastea zaporojan petrece mult ai vrtos dect i vede de naintarea ei rzboinic. i azi ni se ridic prul mciuc la auzul nenchipuitelor cruzimi pe care le svreau zaporojenii n veacul acela pe jumtate slbatic: prunci cspii, femei cu snii tiai, prizonieri lsai n libertate cu picioarele jupuite de piele pn la genunchi -ntr-un cuvnt, cazacii plteau cu vrf i ndesat datoriile trecutului. Stareul unei mnstiri, auzind de

apropierea lor, le trimise nainte doi monahi, cu porunc s le spun c ei nu se poart cum se cuvine, c ntre cazaci i ocrmuire domnete o nelegere i c zaporojenii calc ndatoririle pe care le au fa de rig i o dat cu aceasta i drepturile poporului. Spune-i episcopului tu, din partea mea i a tuturor zaporojenilor, i rspunse hatmanul otirii, s fie fr grij! Cazacii nu fac deocamdat altceva dect s aprind i s-i ae lulelele! Nu trecu mult dup aceea i falnica mnstire fu cuprins de o mare de flcri mistuitoare, i printre valurile ei dezlnuite priveau pline de dojana uriaele ei ferestre gotice. Cete numeroase de clugri, jidovi i femei pornite n pribegie sporeau numrul locuitorilor din acele orae unde se ntrezrea chiar numai o licrire de ndejde n ajutorul unei garnizoane sau al miliiei oreneti. Sprijinul ntrziat trimis uneori de ocrmuire i alctuit din plcuri mici de armat fie c nu putea s-i gseasc pe cazaci, fie c se lsa cuprins de spaim la vederea lor i le ntorcea spatele la cea dinti ntlnire, iar ostaii fugeau mncnd pmntul, pe caii lor iui. Se ntmpla uneori ca muli comandani de armat din slujba craiului, care se acoperiser de faim n alte pzboaie. s-i uneasc puterile i s se ridice laolalt ntru stvilirea pporojenilor. n astfel de mprejurri i cercau norocul cazacii tineri, care se ineau departe de tlhrii, nu umblau dup jaf i nu se msurau cu dumanii neputincioi, dar ardeau de nerbdare s-i arate dibcia n faa celor vrstnici, icierndu-se fiecare cu cte unul din Ieti semei ce clreau anoi pe armsarii lor de foc, fluturndu-i n vnt mnecile largi ale dolmanelor. Ce ucenicie plin de desftare! Muli dintre ei se i aleser cu dichisuri de cai. jju?ti i sbii scumpe. Nu trecu nici o lun i puii de altdat, crora abia le Qadeau tuleiele. se schimbar cu totul i se prefcur n brbai. Feele lor, n pturile. crora se ntrezrea pn acum un fel de blndee tinereasc, aPtar o pecete de asprime i putere. Ct despre batrnul Taras, inima i 294
W
G

Aag.HVstelmnrti v-.

N. y.

r
ctunul de lng Dlkanka Mirgorod

295
cretea de bucurie cnd vedea c amndoi fiii lui ajunseser n rndul celor m destoinici. Lui Ostap prea c ursita nsi i hrzise o via plin de vitejiia izbnzi, pe calea anevoioas a faptelor de arme. Nu-i pierdea niciodat sng ei rece, niciodat nu se simea descumpnit, ci dimpotriv, cu o stpnire de sjr aproape nefireasc pentru un tnr de douzeci i doi de ani, tia S" cntreasc ntr-o singur clip primejdia n care se afla, precum i, ndeobte starea lucrurilor, gsind mijlocul de a se feri de acea primejdie, dar a se fer numai i numai la gndul de a o birui ndat dup aceea, ct mai temeinic Micrile lui aveau acum o hotrre pe care numai ncercarea le-o poate da si purtau n ele semnul nendoielnic al unei viitoare cpetenii de cazaci. Statura lui falnic i nsuirile Iui osteti dobndiser ceva din puterea i nfiarea unui leu. O, da! Ostap o s ajung ntr-o zi o cpetenie destoinic de polcuri. zicea btrnul Taras. Pe legea mea c o s fie un stranic paladin, mai ceva dect taic-su! Andrii se cufundase i el cu totul n muzica ncnttoare a gloanelor i a sbiilor. El nu tia ce nseamn s cntreti, s chibzuieti sau s socoti dinainte puterile tale sau ale vrjmaului. El vedea n lupt o ncntare i o desftare nebun, ceva ca un fel de beie, n clipa cnd minile se nfierbmta, privirile se mpienjenesc i se tulbur, capetele se rostogolesc de pe umeri, caii se prbuesc cu zgomot la pmnt, iar el zboar ca ameit de butur, de uierul gloanelor i strlucirea paloelor, mparte lovituri n dreapta i n stnga i nu le simte pe cele primite. De multe ori rmnea Taras uluit vznd cum Andrii, mnat doar de nflcrarea lui nestvilit, se ncumeta la isprvi. pe care nu le-ar fi fcut niciodat un otean socotit i cu snge rece, i cum, purtat de avntul lui, svrea adevrate minuni, care lsau cu gura cscat i pe btrnii cazaci clii n lupte. Taras se minuna i zicea: i sta-i un otean destoinic! Feri-l-ar Dumnezeu de sabia duman! Nu-i ca Ostap, dar de vrednic, e vrednic! .. .i iat c otirea czceasc se hotr s mearg drept asupra oraului Dubno, unde se zicea c visteria e plin i c-s muli trgovei avui. ntr-o zi i jumtate strbtur calea pn acolo i se ivir n faa oraului. Locuitorii din Dubno luar hotrrea s se apere pn la cea din urm pictur de snge i i vdir dorina s moar mai degrab n piee i pe ulii, la intrarea caselor, dect s-i lase pe vrjmai s le calce pragurile. Oraul era mprejmuit de un val nalt de pmnt; acolo unde valul era ceva mai jos, se ntrezrea cte un zid de piatr al vreunei case ce slujea drept ntritur sau cte o uluc de stejar Garnizoana era puternic i simea pe deplin toat nsemntatea menirii ei. L 3 nceput, zaporojenii se avntar pe negndite nspre val, dar fur ntmpinal1 de o ploaie de mitralii. Trgoveii i orenii nu vroiau nici ei, pesemne, s stea cu minile n sn i se grmdiser cu toii pe meterez. n ochii lor se vedea o trre dezndjduit de a se mpotrivi; femeile luau i ele parte la aprare; norojenii se trezir mprocai cu pietre, poloboace, oale, ap clocotit i aCi cu nisip, care le luau vederea. Cazacilor nu le plcea defel s lupte .potriva cetilor ntrite; nu prea erau meteri la mpresurri. Hatmanul tirii ddu porunc de retragere i zise: - Nu-i nimic, frai cazaci! Acum dm napoi, dar ce-i cu asta? S nu fiu eu bun cretin, ci ttar spurcat, dac mcar vreunul din cei din ora o s ne scape teafir! N-au dect s crape cu toii de foame, dinii afurisii! Otirea se retrase de pe val, mpresur strns tot oraul, i ca s-i mai treac de urt pn una-alta, ncepu s pustiasc mprejurimile, s pun foc satelor, cpielor de gru rmase pe cmp i s-i slobozeasc hergheliile pe holdele neatinse nc de secer, unde se legnau ca ntr-adins spicele grele, rodul neobinuit de bogat care rspltise n acel an truda plugarilor.

Orenii priveau cu spaim cum se duce hrana lor de toate zilele. Iar cazacii, dup ce mprejmuir oraul de dou ori cu cte un bru de crue, se rostuir la fel ca n Seci, pe polcuri, i acum i fumau luleaua, schimbau ntre ei armele dobndite n lupt, sreau capra, jucau de-a cine pierde, cine ctig i aruncau cutturi ucigtor de nepstoare spre oraul mpresurat. Noaptea se aprindeau focuri i buctarii tuturor curenelor fierbeau terci n ceaune uriae de aram. Pn la revrsatul zorilor, strji neadormite rmneau de veghe lng focuri. Dar nu trecu mult i zaporojenilor ncepu s li se urasc de atta tihn i trezie, nentrerupte de vreo fapt de arme. Hatmanul otirii ddu chiar porunc s se mpart cazacilor de dou ori mai mult virat dect pn atunci, lucru ngduit de datina otirii, pe timpul cnd nu se ntmpla s fie ncierri grele ori drumuri istovitoare. Tinerilor, i mai cu osebire celor doi feciori ai lui Taras Bulba, nu le era pe plac o asemenea via. Andrii era cuprins de urt, i nu ascundea asta. Minte necugetat ce eti, i spunea Taras. Rabd, cazace, c-ai s ajungi hatman! Nu-i numai acela osta destoinic care nui pierde cumptul ntr-o lupt grea, ci mai cu seam acela care nu se las prad urtului chiar cnd st degeaba, care tie s ndure orice, fr s crcneasc i care pn la urm face tot numai ce tie el! Dar poate oare un tnr nflcrat s mprteasc prerile unui btrn? Alta e firea fiecruia dintre ei i cu ali ochi privesc ei acelai lucru. In vremea asta sosi i polcul lui Taras, adus de Tovkaci, nsoit de ali doi esauli, de pisar i de alte cinuri ale polcului-, se adunaser cu totul peste patru mii de cazaci. n rndurile lor erau muli volintiri, care se ridicaser mnai numai de voia lor, fr s fie chemai de cineva, de ndat ce auziser despre ce e vorba. Esaulii aduseser cu ei binecuvntarea trimis feciorilor lui Taras de btrna lor mam i cte o iconi din lemn de chiparos, luate de dnsa de a mnstirea Mejigorski29 din Kiev. Amndoi fraii i puser la gt iconiele

296
V- G0! Sol

sfinte i fr s vrea czur pe gnduri, amintindu-i de micua lor. cp hrzea oare binecuvntarea ei? Biruin asupra vrjmaului i apoi e ntoarcere vesel n patrie, ncrcai de przi bogate i slav, spre vesn preamrire a banduritilor, ori...? Dar necunoscute snt cile viitorului, ca se ridic n faa omului aidoma negurii de toamn ce se nal din mlatjn Nebunete zboar prin aceast negur, n sus i-n jos, psri purtate de bti] repezi ale aripilor, fr s se vad ntre ele: porumbia nu vede uliul, iar ujui nu vede porumbia i nici una dintre ele nu tie ct de departe zboar de pieirea ei... ntr-un trziu Ostap se apuc iar de treab, ndreptndu-se nspre locul de aezare al polcurilor. Dar Andrii simea, fr s tie nici el de ce, un fel de apsare pe inim. Cazacii sfriser cina; seara se stinsese de mult; o noapte de iulie nemrginit de frumoas stpnea stihiile. Dar Andrii nu avea chef s se ntoarc la polcul su, nici s se culce; cta ntruna, fr s vrea. la mreaa privelite din faa lui, triile nalte ale cerului sclipeau de licrul fr numr al stelelor cu lumina lor ovielnic i tioas. Pn ht departe n cmp se ntindeau care risipite n neornduial; de ele atrnau cldri murdare de catran, iar nuntrul carelor erau grmdite bunuri i merinde luate de la vrjmai. Pe lng care, sub ele sau ceva mai deprtior, erau ntini pe iarb zaporojenii. Dormeau cu toii, trntii parc anume pentru a fi zugrvii pe pnz: unul cu o legturic sau o cum sub cap, altul folosind n loc de pern oldul aproapelui su... Dar sabia, puca, luleaua scurt cu zorzoane de aram, cu cui de fier pentru curat i cu amnar eru fr gre asupra fiecruia dintr-nii. Boii mari i grei se culcaser aijderea cu picioarele strnse sub ei, ca nie grmezi albicioase i aduceau de departe cu nite pietroaie sure aruncate la ntmplare pe cte un loc mai povrnit. De pretutindeni din iarb se ridica sforitul gros al otenilor adormii, la care rspundea din step nechezatul rsuntor al armsarilor scoi din fire din pricina piedicilor de la picioare. Apoi, pe nesimite, o alt privelite, mrea i totodat nspimn-tatoare i aduga culorile la frumuseea de negrit a nopii de iulie: erau vlvtile roietice ale mprejurimilor oraului, mistuite de foc. Ici - flcrile se nlau mree i linitite, aternndu-se frumos pe cer; colo - dnd n calea lor de vreo piedic uor de mistuit, se nvolburau dintr-o dat ca un vrtej, uiernd i repezindu-se n sus pn la stele, unde uviele lor desprinse din trupul pojarului se stingeau ht departe, n cer... Dincoace se zrea cte o mnstire neagr prjolit mai demult, ce se nla aspr i amenintoare ca un clugr cartusian*, vdindu-i la fiecare strfulgerare de lumin mreia mohorit. Dincolo ardea cte o livad a monahilor. Prea c se aude pn n deprtare cum sfrie pomii ncolcii de fumul negru, i cnd n sfrit flacra rzbea biruitoare strlucirea ei de fosfor sngerie-liliachie sclda ntr-o clipa ciorchinele grele de prune, sau prefcea n aur rou perele abia date n pH:
peie - Serile n ctunul de lng Dikanka Mirgorod
O

291
dat cu ele ns lumina i cte un le negru aninat de zidul mnstirii sau de ramura vreunui copac. Erau monahii sau bieii ovrei ce piereau o dat cu ldirea* mistuii de aceeai par. Deasupra vlvtilor se roteau n deprtare nsri ce semnau cu ngrmdiri de cruci negre i mrunte, presrate pe o cmpe e fCi Oraul mpresurat prea c doarme. Turlele bisericilor, acoperiurile, gardurile i zidurile lui se luminau uneori linitit de vpile flcrilor ndeprtate. Andrii fcu ocolul cazacilor. Focurile n jurul crora edeau strjile erau gata-gata s se sting, pe cnd strjile moiau, stule de terciul i de glutele cu care se ndopaser din belug, dup pofta inimii. Andrii se minun n treact de o asemenea nepsare, zicndu-i: Bine c nu se afl n preajm vreun duman puternic i c n-avem de cine ne teme". n cele din urm se apropie i el de unul din care, se urc ntr-nsul i se lungi cu faa n sus i cu minile mpreunate sub ceaf, dar nu putu mult vreme s adoarm i rmase cu ochii la cerul

larg desfurat naintea lui. Vzduhul era curat i limpede. iMulimea stelelor ce alctuiau Calea Laptelui i ncingeau bolta ca un bru era scldat toat n lumin. Uneori, Andrii se pierdea pentru o vreme i pcla uoar a somnului trector i ntuneca strlucirea cerului; dar apoi cerul se limpezea din nou i Andrii ! vedea iar ca nainte. Cum sta aa, i pru deodat c zrete o frm de clip un chip ciudat, un chip de om. Creznd c-i doar o plsmuire a visului care o s se risipeasc ndat, deschise larg ochii, dar vzu cu adevrat un obraz supt i nespus de chinuit, ce sttea aplecat asupr-i i-l privea drept n fa. De sub nframa ntunecat, aruncat n grab peste cap, ieeau smocuri lungi de pr negru ca tciunele, nclcit i nengrijit. Lucirea neobinuit a ochilor i obrazul galben ca de mort, cu trsturile prea ascuite, l-ar fi fcut pe oricine s cread c are n faa lui o nluc. Andrii i ncleta fr s vrea mna pe arm i rosti repede, cu o voce aproape sugrumat: Cine eti? De eti duh necurat, piei din ochii mei! De eti om n carne i oase, nu i-ai ales bine timpul de ag. Te ucid dintr-un singur foc! Ca rspuns la vorbele lui, nluca i duse degetul la buze; prea c-l roag din toat puterea sufletului s tac. Andrii cobor mna i ncepu s cerceteze artarea, cu toat luarea-aminte. Prul lung, gtul i pieptul negricios, pe jumtate dezgolit, i ddur a nelege c are n faa lui o femeie. Dar se vedea Clt colo c nu era de prin partea locului. Chipul ei supt de boal era smead; Pomeii ieeau mult n afar din obrajii scoflcii. Ochii nguti se lungeau n us spre coad. Cu ct Andrii privea mai mult chipul ei, cu att i se prea c "Urezrete n trsturile lui ceva cunoscut. n cele din urm nu mai putu W i ntreb: Cine eti? Spune! mi vine a crede c te-am cunoscut odat, ori poate zrit numai n treact? Acum doi ani, la Kiev. 298
. V. GOi gol

r
O

pere

Acum doi ani... la Kiev... ngn Andrii vorbele ei, cutnd n acelaj timp s depene n minte tot ce-i mai rmsese n cap din viaa lui de bursac Apoi o mai privi o dat int i cu totul pe neateptate strig n gura mare: tj ttroaica... sluga duduci, fata voievodului!... Ssst! fcu ttroaica, mpreunndu-i minile a rug. Tremura din tot trupul i cta cu spaim n jur, s vad de nu s-o fi deteptat vreun cazac, trezit de strigtul nestvilit al lui Andrii. Spune odat, cum de eti aici i pentru ce? zise Andrii n oapt, cu o voce sugrumat ce se frngea n orice clip de marea tulburare luntric. Unde-i duduca? Mai triete? E aici, n ora! n ora? rosti Andrii, stpnindu-se cu greu s nu strige iari i simi c tot sngele i nvlete n inim. Pentru ce e n oraul sta? Pentru c i domnia sa, boierul btrn, tot n ora e. De un an i jumtate i voievod la Dubno. i duduca-i mritat? Haide vorbete odat! C tare mai eti nu tiu cum! Ce face?... De dou zile n-a luat nimic n gur. Cum aa? Nimeni din ora nu mai are de mult vreme nici frm de pine. Toi mnnc de nu tiu cte zile numai rn. Andrii rmase ncremenit. Duduca te-a vzut de pe meterez, mpreun cu zaporojenii ti. Ea mi-a zis: Du-te de-i spune paladinului c, de-i amintete de mine, s vin! Iar de nu-i amintete, s-i dea o bucat de pine pentru mama mea btrn, pentru c nu vreau s vd cum i d sufletul n ochii mei. Mai bine mor eu cea dinii. iar dnsa dup mine. S te rogi de el, s-i cazi n genunchi, s-i cuprinzi picioarele. Are i el o mam btrn! S-i dea pinea n sntatea ei!" Un noian de simminte se deteptar i se aprinser n pieptul tnr al cazacului. . Dar cum de ai ajuns aici? Pe unde ai venit? :-. *,; Pe sub pmnt. E vreo trecere? * Este. -Unde? N-ai s m dai de gol, voinicule? . Fgduiesc pe sfnta cruce. " ., Dac te cobori n rp i treci priaul, dai de intrarea ei ascunsa 1 ppuri. "! i rspunde drept n ora? f

Drept n mnstirea de-acolo.


- Serile in ctunul de ling Dikanka

m
S mergem fr zbav, s mergem! ,*wr!R.; rf. f Dar... n numele lui Hristos i a Sfintei Marii, ia o bucat de pine! j Las c iau! Rmi aici, lng car. Sau, mai bine, culc-te n el. N-o s,t vad nimeni, dorm toi! M ntorc ndat! !, i Andrii se ndrept spre carele cu merinde ale polcului. Inima i btea cu putere. Tot trecutul, tot ce fusese pn acum nbuit de viaa din tabr, de traiul aspru de osta, se ridicase dintr-o dat din adncurile sufletului su, necnd ntmplrile de azi. i iar se ivi din strfunduri, n faa ochilor lui, ca din adncul fr margini al unei mri, femeia mndr de odinioar. Ca ntr-o lucire de fulger vzu voinicul n amintirea lui braele ei fermectoare, ochii minunai, buzele surznde, prul castaniu i des, rspndit n crlioni peste piept, i tot trupul ei feciorelnic, mldiu, puternic i armonios. Nu, toate acestea nu erau stinse, nu muriser n pietul lui: se trseser doar vremelnic la o parte, lsnd libertate altor porniri clocotitoare ale sufletului; dar adesea, foarte adesea chiar, tulburau somnul adnc al tnrului cazac. n astfel de nopi se trezea i rmnea ndelung cu ochii deschii, netiind s-i tlmceasc pricinile acestei stri. Acum mergea nainte, dar btile inimii lui se nteeau tot mai mult, i numai la gndul c are s-o vad iar, i tremurau genunchii tineri. Ajuns la crue, i ddu seama c uitase pentru ce venise acolo. Duse mna la frunte i se frec ndelung, pentru a-i aminti ce anume avea de fcut. La urm, tresri deodat cu putere, cuprins de spaim la gndul c fata, poate, moare de foame. Atunci se repezi la cru, nfac mai multe pini negre, mari, le lu sub bra, dar numaidect i ddu prin minte c hrana asta i s-ar potrivi mai degrab unui cazac voinic, care se mulumete cu te miri ce, dar c-i prea grea i chiar jignitoare pentru gingia unei fete. Tot gndind aa, i aminti c n ajun hatmanul otirii dojenise pe buctari pentru c irosiser toat fina de hric la un singur terci, in vreme ce ar fi putut pregti dintr-nsa pe puin trei terciuri. ncredinat pe deplin c o s gseasc terci ndeajuns prin cazanele buctarului, Andrii lu cu el ceaunelul de drum al lui taic-su i se duse la buctarul polcului lor, care dormea n preajma a dou cazane de cte zece vedre fiecare; cenua de sub ele n-apucase nc s se rceasc. Dar cnd privi nuntrul lor, flcul rmase uimit: cazanele erau goale. Ca s mnnci tot terciul din el, ar fi trebuit s dai o lupt aproape dincolo de puterile omeneti, Ji cu seam c n polcul lor erau mai puini oameni dect n toate celelalte. *Jai arunc o privire i prin cazanele polcurilor vecine: nicieri nimic! i fr Sa vrea i veni n minte zicala: Zaporojenii snt aidoma copiilor: puin ie dai, Putin mnnc; le dai mult nimic nu las" Dar ce era de fcut? i aminti c pj Putin mnnc; le dai mult, nimic nu las
n

crua lui Taras trebuia s fie un sac cu pine a rutria mnstirii pe care o jefuiser. Se duse drept ar

p
Dar ce era de fcut? i aminti c alb, gsit de cazaci la
ar

drept la carul printelui su, sacul nu mai era acolo: i-l luase Ostap drept cpti i acum dormea
300
v. V. ol

tolnit pe iarb, n apropierea carului, umplnd cmpul cu sforitul si puternic. Andrii apuc sacul cu o mn i l trase dintr-o dat cu atta putere nct capul lui Ostap se izbi de pmnt; buimac de somn, Ostap se aez ; n capul oaselor, cu ochii nchii, i strig n gura mare: Punei mna pe afurisitul cela de leah i prindei calul, calul, zic!" - ine-i gura, c te omor!" i strig la rndul lui Andrii, speriat, ridicnd mna cu sacul. Dar Ostan i fr asta ncetase s mai ipe, se domolise de tot i scoase un sforit att de nfiortor, nct pn i iarba se cltina de suflarea lui. Andrii privi cu sfial n jur, ca s se ncredineze c vorbele fr ir, rostite de Ostap n aiureala somnului, nu treziser pe vreunul din cazaci. Ce e drept, din polcul de alturi se nnl deodat un cap moat, cercet din ochi mprejurimile i se ls numaidect iar la pmnt. Flcul mai atept o clipdou, apoi porni spre crua lui, cu sac cu tot. Ttroaica zcea culcat n car, mai mult moart dect vie de spaim. Scoal-te i hai la drum! Toat lumea doarme, nu-i fie team! Eti n stare s duci mcar una din pini, dac nu mi-o fi la ndemn s le port pe toate? i dup ce spuse astea, Andrii i ncarc sacii pe umeri, mai terpeli dintr-un car pe lng care trecea un alt sac cu mei, lu n mn pn i pinile pe care voise s le dea ttroaicei i, ncovoiat puin de greutatea poverii, porni nenfricat printre rndurile de zaporojeni adormii. Andrii, rosti deodat btrnul Bulba, n vreme ce flcul trecea prin dreptul lui. Inima voinicului se opri din btaie. ncremeni locului, tremurnd din tot trupul i ntreb: Ce vrei? Vd o muiere alturi de tine. Pe cinstea mea c-o s-i trag, cnd m-oi scula, o btaie, s m pomeneti. Muierile o s-i mnnce capul, flcule! Zicnd aa, Bulba se propti n cot i ncepu s cerceteze cu luare-aminte ttroaica nfurat n vlul ei. Andrii sttea cu sufletul la gur i nu ndrznea s-i priveasc tatl n ochi. Dar dup o vreme, cnd i nl privirile, vzu c btrnul Bulba

doarme cu capul proptit n palm. Flcul i fcu cruce. Spaima l prsi mai degrab chiar dect i ncletase inima; dar cnd se ntoarse pentru a privi ttroaica, o vzu stnd n faa lui ca o stan de piatr, nfurat toat n vl, iar licrirea ndeprtat a unui foc. ce se nteise o clip, i lumina doar ochii tulburi, ca de mort. Andrii o trase de mnec i i vzur amndoi de drum, ntorcnd adeseori privirile napoi, pWa coborr pe un povrni ntr-o vale joas, aproape de vlcea - numit n une e pri rp - pe fundul creia se tra lene un pria, printre tufe de rogoz i muuroaie. Odat ajuni n vlcea, fur ascuni cu totul cmpiei pe care se ntindea tabra zaporojenilor. Cel puin cnd Andrii i ntoarse capul i se uita
O

pere

- Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

301
fjrt, vzu c n spatele lui se ridic asemenea unui zid drept, mai nalt j eCt un stat de om, povrniul vlcelei. Sus, pe marginea lui, se legnau cteva fire de iarb, iar peste ele se ridica crai-nou, ca o secer din aur rou i clipitor. O adiere uoar de vnt ce se stmise n step vestea ivirea apropiat a zorilor- De nicieri ns nu se auzea cntatul ndeprtat al cocoului: nici n ora, nici n mprejurimile lui pustiite nu mai rmsese de mult vreme nici un coco. Cei doi drumei trecur apa ruleului, pe un pode nchipuit dintr-un trunchi de copac prvlit peste el; de partea cealalt, malul prea i mai nalt dect cel lsat de ei n spate i se ridica aidoma unei coaste de prpastie, alctuind o pavz trainic i nezdruncinat cetii oraului. Meterezul de pmnt era mai jos n locul acesta i garnizoana de dup el nu se zrea. n schimb, ceva mai departe se ridica zidul gros al mnstirii. Malul repede al povrniului era npduit pe de-a-ntregul de buruieni, iar pe fia ngust de lng pru cretea trestia, nalt ct un stat de om. Deasupra malului se mai zreau rmiele unui gard de nuiele ce artau c nu demult pe locul acela fusese o grdin de legume. n faa gardului creteau frunze mari de brusture; de dup ele se ntrezreau fire de lobod, scaiei epoi i floarea-soarelui ce-i nla deasupra celorlalte ierburi tipsiile rotate. De cum ajunser aici, ttroaica se descl i porni mai departe n picioarele goale, inndu-i grijulie cu mna poala rochiei, pentru c pmntul era mocirlos i plin de ap. Amndoi drumeii strbtur anevoie ppuriul i se oprir n faa unei grmezi de vreascuri i mnunchiuri de crengi uscate, de soiul acelora pe care oamenii le foloseau la ntrirea pmntului rpos. Aici ddur la o parte uscturile i gsir un fel de intrare boltit, o hrub doar cu puin mai mare dect gura unui cuptor. Ttroaica i plec capul i intr cea dinti; Andrii o urm, ndoit tare din ale, astfel nct s poat trece cu sacii lui, i n curnd amndoi se trezir ntr-o ntunecime de bezn.

VI
Andrii nainta anevoie prin coridorul ngust de sub pmnt, prin care mergea n urma ttroaicei, crnd pe umeri sacii cu pine. Nu mai avem mult i dm de puin lumin, rosti n sfrit cluza. Ne aPropiem de locul unde mi-am lsat opaiul. i ntr-adevr, pe ntunecaii perei de pmnt se ivi o slab licrire de Urnina. Andrii i ttroaica ajunser ntr-un loc mai larg i mai neted, unde "Usese, pesemne, altdat o capel; aa vdea cel puin o msu ngust, lipit ; e perete, ce slujise, se vede. drept mas de altar; deasupra ei se mai zrea lnc icoana Madonei, cu chipul aproape ters i ieit de vreme. O candel 302
* V- G,

"Sol

mic de argint, aninat n faa ei lumina slab icoana. Ttroaica se plec i pmnt i ridic opaiul de aram lsat acolo de dnsa; opaiul era prins pe u picior nalt i subire i avea n jur, atrnate de lnioare, un cletior, un a pentru ndreptarea fetilei i un stingtor. Femeia aprinse opaiul de k candel. Lumina se ntei i cei doi drumei care naintau prin coridor erau uneori luminai de o izbucnire mai puternic a flcrii, iar alteori i trimiteau pe perei umbra neagr ca tciunele, ceea ce i fcea s semene cu tablourile ui Gerardo delle Notti 31. Faa proaspt, nfloritoare de sntate i tineree a voinicului se deosebea izbitor de faa istovit i glbejit a nsoitoarei lui Coridorul prinse a se lrgi ncetul cu ncetul, astfel nct Andrii se simi mai la largul lui i cercet acum cu nesa pereii de pmnt care-i aminteau de peterile din Kiev32. La fel ca i n ele, se vedeau aici firide spate n perei, iar n ele, pe-alocuri cociuge. Cnd i cnd ddeau chiar de grmezi de oseminte, fr racl, muiate de umezeal sau prefcute n scrum. Odinioar triser pesemne i aici sihastri, adpostii n ocul acesta tainic de furtunile vieii, de amrciuni i ispite. Pe alocuri, umezeala era att de mare, nct clcau de-a dreptul prin ap. Andrii era nevoit s se opreasc de multe ori pentru a o lsa pe nsoitoarea lui s-i trag sufletul; femeia se simea tot mai des copleit de oboseal. Bucica de pine pe care o mncase i strnise dureri att de mari n stomacul dezvat de hran, nct rmnea nemicat clipe lungi, pn i venea n fire. n cele din urm vzur n faa lor o ui de fier. Slav Domnului, am ajuns!" spuse ttroaica cu glasul stins i ridic mna vrnd s bat n u, dar nu putu. Andrii izbi cu putere fierul n locul ei; ndat se auzi un vuiet prelung ce arta c n spatele uii se ntinde un loc gol. Apoi vuietul se preschimb n hulit gros: dduse, pesemne, de o bolt nalt. Peste ctva vreme se auzi un zornit de chei. Prea c cineva coboar o scar. n cele din urm, ua se deschise i drumeii fur ntmpinai de un monah ce sttea pe o scri ngust, innd n mn o legtur de chei i o luminare. Andrii se opri fr s vrea locului, la vederea clugrului catolic, care strnea n cazaci un dispre plin de ur; zaporojenii se purtau cu ei mai neomenos dect cu jidovii. Monahul se ddu i el cu un pas napoi, zrindu-l pe cazac, dar ttroaica i opti o vorb pe care Andrii n-o auzi, i monahul se liniti. Le lumin calea cu lumnarea lui, nchise ua dup dnii, i duse pe scar n sus i curnd drumeii se vzur sub bolile nalte i ntunecate ale bisericii mnstirii. In faa unuia dintre altare, cu sfenice nalte i lumnri, sta n genunchi un preot i se ruga ncetior. De-a dreapta i de-a stnga lui stteau ngenuncheai doi slujitori tineri n odjdii liliachii, cu pieptare albe de horbot prinse pe deasupra; amndoi ineau cte o cdelni n mn. Preotul cerea de la Cel-de-sus o minune: mntuirea oraului, trie sufleteasc pentru cei ce-au nceput s-o piard, rbdare

pentru cei din cetate, nlturarea ispititorului care-i povuim


O

pere

Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

303
i oropsii s crteasc i s plng aidoma unor nevrednici, mpotriva enorocirilor pmnteti. Cteva femei ce semnau mai mult a nluci stteau ele n genunchi, sprijinindu-se de spetezele scaunelor din fa i de bncile L lenin, nnegrite de vreme, pe care-i ineau plecate capetele istovite; civa brbai, proptii de coloanele i pilatrii ce susineau bolile lturalnice ale bisericii, se rugau i ei, triti, n genunchi. Fereastra cu geamuri n multe culori, de deasupra altarului, se ncinse dintr-o dat de rumeneala zorilor dimineii i rotocoale albastre, galbene i de alte multe culori czur pe podea, luminnd ca prin farmec biserica ntunecat. Altarul, ascuns ntro firid adnc, se art atunci vederilor n toat strlucirea lui; fumul cdelnielor se opri n aer, ca un nor scldat de raze vesele de curcubeu. Andrii privea cu uimire, din colul su ntunecat, minunea svrit de lumin. n clipa urmtoare, vuietul majestuos al orgei umplu toat ncperea. Vuietul se ntei din ce n ce i crescu, prefcndu-se n bubuituri grele ca de tunet, apoi se preschimb ntr-o muzic cereasc i sunetele ei se avntar sus de tot, pn sub bolt, ca un cntec de glasuri feciorelnice, pentru ca apoi s se prefac iar ntr-un vuiet gros i s se curme. Mult vreme nc mai rsunar bolile cutremurate de bubuituri ca de tunet, ce preau s struie pe sub ele, i mult vreme se mai minun Andrii, cu gura ntredeschis, de mreia muzicii auzite. Apoi simi cum l trage cineva de poala hainei. E vremea s plecm!" i zise ttroaica. Strbtur biserica nevzui de nimeni i ieir n piaa dinaintea ei. Zorile rumeneau de mult cerul, prevestind rsritul soarelui. Piaa, n patru coluri, era cu desvrire deart; n mijlocul ei mai rmseser tarabe de lemn, care vdeau c nc acum o saptmn, poate, se vindeau aici de-ale gurii. Ulia, nepietruita ca toate uliele din acea vreme, nu era altceva dect o mare de glod uscat. n jurul pieei se ridicau case mrunele de piatr i de pamnt, cu un singur cat. Pereii lor lsau s se vad grinzi i stlpi nali ct casa, legai ntre ei prin alte grinzi de lemn btute cruci, dup obiceiul de atunci; de altfel, se pot vedea asemenea cldiri nc i astzi prin unele pri ale Lituaniei i Lehiei. Toate aceste case aveau acoperiuri din cale-afara de uguiate, cu o sumedenie de ferestruici i rsufltori. De o parte a pieei, foarte aproape de biseric, se ridica o cldire mult mai nalt i cu totul deosebit de celelalte, primria oraului, pesemne, sau vreo alt ocrmuire; efa cu dou caturi i avea n vrf un turnule cu dou arcade, unde sttea un otean de veghe; n acoperi era zidit un cadran mare de orologiu. Piaa ntreag prea moart; totui lui Andrii i se pru c aude un geamt slab. prcetnd cu luare-aminte, vzu de cealalt parte vreo doi-trei oameni, ntini a Pamnt fr micare. Cazacul i pironi ochii asupra lor. cutnd cu tot lnadinsul s vad dac snt numai toropii de somn ori mori de-a binelea. "ar n clipa aceea se mpiedic de ceva. Era leul unei femei, care prea a fi
ce

304
apwlsA Umufe) u

Wgol

evreic. Femeia fusese pesemne nc tnr, cu toate c trsturile e schimonosite de durere i istovite, nu vdeau acest lucru. Pe cap avea broboad roie de mtase; peste urechi i atrnau podoabe de mrgritare or mrgele, n dou rnduri, iar de sub ele ieeau uvie lungi de pr crliontat ce se aterneau peste gtul ei uscat, cu vinele umflate. Alturi de ea zcea un prunc; mnua lui se ncletase ncrncenat de snul vlguit al mamei i [i rsucise cu degetele tui mici, ntr-o pornire de mnie neputincioas: cutase lapte i nu-l gsise. Copilaul nu mai plngea i nu mai ipa i doar micrile abia zrite ale pntecului su, care se ridica i se cobora ncetior, te fceau s crezi c n-a murit nc i c e pe cale doar s-i dea cea din urm suflare Andrii i nsoitoarea lui o cotir ntr-o uli lturalnic i aici fur ntmpinai de un om ieit din mini, care, vznd ncrctura preioas pe care o pun Andrii, se repezi asupra lui ca un tigru, strignd: Pine!" Dar n-avea puteri pe msura pornirii lui nebuneti. Andrii i ddu un brnci i omul se prbui la pmnt. mpins de mil, cazacul i azvrli o pine i nenorocitul se arunc asupra ei ca un cine turbat, roznd i mucnd dintr-nsa, iar apoi i ddu sufletul tot acolo, n drum, nchircit, de durerile supraomeneti pricinuite de stomacul su care se dezobinuise s primeasc hrana. Aproape la fiecare pas rmneau ngrozii de victimele nspimnttoare ale foametei. Prea c muli nenorocii nu mai puteau ndura chinurile n casele lor i nvleau n ulie, minai de ndejdea nebun c cerul o s le trimit ceva pentru a le ntri puterile. La poarta unei case edea o btrn despre care nu puteai spune dac doarme, a murit ori a czut cu totul n nesimire; femeia nu auzea i nu vedea nimic. Cu capul adnc plecat n piept, edea neclintit pe locul ei. De pe acoperiul unei alte case spnzura de-o funie un trup istovit i eapn: nenorocitul nu gsise n el puteri s ndure pn la sfrit suferinele foametei i se hotrse s le curme cu mna lui. La vederea tuturor acestor mrturii groaznice ale foametei, Andrii nu se mai putu stpni i o ntreb pe ttroaic: Se poate oare s nu fi gsit chiar nimic cu ce s-i in zilele? Omul ajuns la mare strmtoare n-are ncotro: trebuie s mnnce chiar i lucruri de care pn atunci i-a fost scrb, ca de pild vietile oprite de lege i cte altele. Oamenii au mncat tot ce-a fost cu putin, i-a spus ttroaic. Au mncat toate vietile. Poi s rscoleti mult i bine oraul, c nu gseti nici un cal, nici un cine, i chiar nici un oarece. De altfel, noi n-am avut

niciodat aici hambare cu de-ale gurii: toate se aduceau din satele vecine. Dar cum se face c voi, care pierii de moarte att de cumplit, mai vrei s v aprai oraul? Poate c voievodul nostru l-ar fi nchinat pn acum cazacilor, dar iefl diminea polcovnicul din Bugeac i-a trimis un rva, adus de un oiW-ndemnndu-l s nu dea oraul pe mna dumanului; mai zicea acolo c vin e

w
Opere Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

305
"n ajutorul nostru cu polcul su, dar p ateapt alt polcovnic i o s 1 rneasc la drum mpreun cu el. i ateptm s pice din clip n clip- Dar ute casa- Am ajuns. Andrii zrise nc de departe casa care se deosebea de celelalte i prea cldit de un arhitect italian. Era ridicat din crmid frumoas i subire i avea dou caturi. Ferestrele catului de jos erau nconjurate de un cadru de granit ce ieea mult n afar. Catul de sus era alctuit din arcade nu prea mari, ate fceau o galerie. Printre arcade se zreau gratii cu steme. La colurile casei erau aijderea steme. O scar larg, din crmid vopsit, ieea pn n pia. La picioarele ei, de-a dreapta i de-a stnga, vegheau strji, care se ineau att de asemntor una cu alta, c preau zugrvite. Cu o mna i apucase fiecare alebarda, iar n cealalt i sprijineau frunile plecate, astfel c aduceau mai degrab a statui dect a fiine vii. Strjile nu dormeau i nici nu moiau mcar, dar erau nesimitoare fa de orice; nici nu bgar de seam pe cei ce urcau acum treptele. n capul scrii drumeii ddur de un otean n veminte bogate, narmat pn n dini, cu o carte de rugciuni n mn. El ridic o clip ochii istovii asupra lor, dar ttroaic i spuse doar o vorb i oteanul i cobor privirile iar asupra ceaslovului. Andrii i nsoitoarea lui intrar n cea dinti ncpere, destul de mare, care slujea drept odaie de primire sau numai drept tind. Odaia era ticsit de oameni aezai n fel i chip pe lng perei; se gseau aici soldai, slugi. ngrijitori de cini, pivniceri i argai de tot soiul, neaprat trebuincioi pentru a vdi nsemntatea unui dregtor leah, fie otean, fie stpn de moii. n aer se simea fum de lumnare stins. Alte dou lumnri mai ardeau nc n sfenice mari, aproape ct un stat de om, aezate n mijlocul ncperii, cu toate c prin geamurile ferestrei mari i zbrelite privea de mult dimineaa. Andrii se pregtea tocmai s intre drept pe ua larg de stejar, mpodobit cu stem i o sumedenie de alte nflorituri tiate n lemn, cnd ttroaic l trase de mnec i-i art o ui lturalnic, n perete. Prin uia asta cei doi ieir ntr-un coridor i de acolo ddur ntr-o odaie pe care cazacul o cercet cu luare-aminte. O raz de lumin, strecurat printr-o crptur a oblonului, cdea doar pe o perdea grea de catifea viinie, pe jj pervazul daurit i pe un tablou din perete. Ttroaic i fcu semn lui Andrii si ramn acolo i deschise ua spre camera de-alturi, de unde ni un mnunchi de raze. Cazacul auzi oapte i o voce stins ce-i rscoli toat fiina. Prin ua ntredeschis vzu o clip statura ginga a unei femei cu prul strns ] jntr-o coad lung i grea, ce-i cdea peste braul ridicat. Apoi ttroaic se j ntoarse i-i spuse c poate s intre. Andrii nu-i ddu seama cum a intrat i a 1 lnchis ua n urma lui. n odaie ardeau dou lumnri; n faa icoanei plpia sfios o candel; sub icoan se afla o msu nalt, dintre acelea pe care le au de obicei catolicii, cu trepte pe care poi ngenunchea cnd i spui rugciunea. Dar ochii voinicului cutau altceva. El ntoarse capul n alt parte

306
y. y

gol

i vzu o femeie ce prea nmrmurit ntr-o micare repezit, ntocmai ca cum toat fptura ei se avntase spre dnsul, i deodat se oprise locuhi Cazacul rmase i el uluit n faa ei. i-o nchipuise cu totul altfel: nu era ea nu era fata pe care o cunoscuse nainte vreme; n-avea nimic asemntor cu cea de altdat, dar acum era de dou ori mai frumoas i mai ncnttoare. pe atunci avea n ea ceva neterminat, nedesvrit; acum ns era o nfptuire creia pictorul i dduse pn i cea din urm atingere de penel. Cea de odinioar era o fat minunat i fluturatic. Cea de azi era o femeie minunat, n toat strlucirea frumuseii mplinite. Ochii ei, nlai spre dnsul, vdeau un simmnt mare i ntreg, nu o frm, nu o fgduial, ci un simmnt plin. Lacrimile, ce nu se uscaser nc, i nvaluiau privirile ntr-o strlucire umed care-i ptrunsese pn n adncul sufletului. Pieptul, gftul i umerii ei atinseser acum hotarul hrzit frumuseii care a ajuns n culmea nfloririi; prul, ce i se risipea nainte vreme n bucle uoare peste fa, era strns acum ntr-o coad bogat, pe jumtate mpletit, pe jumtate risipit peste braul rotund i peste piept, n uvie lungi i unduioase. Trsturile ei preau cu totul schimbate. Zadarnic cerca Andrii s gseasc mcar una dintre acelea pe care le pstra n amintirea lui. Nu, nu mai rmsese nici una. Paloarea att de mare a feei nu-i tirbea ntru nimic frumuseea minunat; dimpotriv, i ddea ceva i mai ptrunztor, o vraj cu neputin de nvins. Andrii i simi sufletul copleit de o team cucernic i rmase nemicat n faa ei. Fata prea i ea, la rindu-i, uluit de nfiarea cazacului care rsrise naintea ei n toat

frumuseea i puterea lui tinereasc; pn i ncremenirea lui din acea clip nu-i putea ascunde libertatea nestingherit a micrilor; ochii i strluceau de o hotrre nezdruncinat, sprncenele-i catifelate se arcuiau seme, obrajii ari de soare erau rumenii de focul patimei lui neprihnite, iar mustcioara-i neagr lucea ca firul de mtase. Nu, nu st n puterile mele s te rspltesc, viteaz cu suflet mare, rosti fata cu glas argintiu i unduios. Numai Dumnezeu e n msur s te rsplteasc, i nu eu, o femeie nevolnic... i i ls ochii n pmnt; aidoma unor petale negrit de frumoase i albe ca zpada, czur pleoapele peste luminile lor, umbrindu-le cu genele lungi ca nite sgei. Tot chipul ei minunat se plec uor, rumenit de jos de o ginga roea. Andrii nu fu n stare s-i rspund nimic. Ar fi vrut s-i spun tot ce avea pe inim, s i-o spun cu acelai foc care-i dogorea sufletul, dar nu putea. i simea buzele ncletate i n-avea glas; simea c un umil ca el. crescut la seminar i ntr-o via rtcitoare de otean, nu poate s rspund la astfel de vorbe i l cuprinse ura fa de firea lui de cazac. n clipa aceea intr n odaie ttroaica. Ea tiase felii din pinea adus de voinic i le aducea acum pe o tipsie de aur pe care o aez n faa stpnei sale. Frumoasa i arunc o privire, se uit apoi a pine, i nl ochii spre Andrii
- Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

307 Opere
multe mai citi Andrii n aceti ochi. Cuttura ei duioas, care vdea o are slbiciune i neputina de a rosti prin viu grai simmintele ce o pdiser, era mult mai pe nelesul lui Andrii dect toate vorbele. i simi riintr-o dat sufletul uor, desctuat. Pornirile i dorinele inimii lui, stvilite on atunci ca de un fru apstor, se scuturar acum de povara acestui fru i, nbere cum erau, se pregteau tocmai s izbucneasc n uvoaie nestvilite de vorbe, cnd frumoasa i ntoarse ochii spre slujnic i o ntreb plin de grij Dar mama? Ei i-ai dus pine? Doarme. Dar tata? v. I-am dus. A zis c o s vin chiar el s-i mulumeasc voinicului. Atunci fata lu pinea i o ridic spre gur. Andrii privea cu ncntare nemaisimit cum rupea miezul cu degetele ei de o albea strlucitoare i cum l mnca; dar deodat i aiminti de omul nnebunit de foame care-i dduse sfritul n faa ochilor lui, dup ce nghiise o bucat de pine. Cazacul nglbeni i o apuc de mn, strignd: Ajunge! Nu mai mnca! N-ai mai pus de atta vreme nimic n gur i acum pinea poate s-i fie otrav! i fata cobor de-ndat mna, puse bucica pe tav i-i ainti privirile n ochii lui, ca un copil asculttor. S ncerce numai o vorb omeneasc a zugrvi... Dar nu! Nici dalta, nici penelul, nici vorba atotcuprinztoare nu snt n stare uneori s nfieze tot ce spune o privire de fat i duioia de care se simte cuprins acela care se nvrednicete de o astfel de privire. Regin! strig Andrii, cu inima i sufletul pline pn n margini de simire. Ai trebuin de ceva? Ai vreo dorin? Spune, poruncete! Poruncete-mi s fac pentru tine cel mai greu lucru din lume i o s alerg ntr-un suflet ca s-l svresc. Spune-mi s nfptuiesc ceva pe care nici un om nu-i n stare s fac i o s ndeplinesc porunca ta, chiar de-ar trebui s-mi dau i viaa. S mor, da, s mor, pentru c i moartea de dragul tu mi-e att de dulce c... i-o jur pe sfnta cruce... Nu, nu snt n msur s-i spun ct mi e de dulce! Am trei ctune! Jumtate din hergheliile printelui meu snt ale mele! Tot ce i-a adus de zestre mama, chiar i bunurile pe care le tinuiete tatlui meu -snt ale mele! Nimeni dintre cazaci n-are arme ca ale mele! Numai pentru plseaua sbiei ce-o port, cazacii notri mi dau cea mai bun herghelie i trei mii de oi pe deasupra. Dar de toate o s m lepd, toate o s le las, o s le frrl, o s le ard, o s le nec la o singur vorb de-a ta sau numai la o micare ct de mic a sprncenelor tale negre! tiu c ndrug vorbe prosteti i poate nelalocul lor, tiu c nu-i vremea potrivit pentru toate astea i mai tiu c nu unul ca mine. crescut la seminar i Ia Zaporojie. o s tie s mnuiasc vorbele, aSa cum tiu s le mnuiasc aceia ce se ntlnesc cu rigi, cneji i cu toat floarea cavalerilor strlucii. Vd c tu eti o fptur a lui Dumnezeu deosebit
308
N.V.

de noi toi ceilali muritori i c stai neasemuit mai presus dect orice fe me ori fiic de boier. Noi, cetilali, nu sntem vrednici s-i fim nici robi i ngerii cerului ar fi n msur s te slujeasc. Cu o uimire din ce n ce mai mare, toat numai urechi, fr s scoat ni u vorb, asculta fata cuvintele deschise, izvorte din inim, n care se zrea c ntr-o oglind, sufletul tnr i plin de puteri al voinicului. Orice vo nemeteugit, rostit de glasul ce pornea din fundul inimii lui, era plin de putere. Fata i nl obrazul minunat, i ndeprt cu o micare a minij uviele suprtoare ale prului. i ntredeschise buzele i rmase aa mult vreme, cu ochii aintii spre voinic. Apoi vru s spun ceva, dar se opri deodat, amintindu-i c alta era

menirea oteanului din faa ei, c n spatele lui se ridic n chip de aprigi rzbuntori tatl, fraii i patria ntreag a voinicului, c nspimnttori snt zaporojenii care au mpresurat oraul i c att ea, ct i cei din ora snt sortii unei mori crncene... i ochii i se umplur de lacrimi; atunci, cu o micare repede a minii, fata lu o batis nflorat de mtase, i ascunse faa n ea, i ntr-o clip batista se umezi toat... i mult vreme rmase ea nemicat, cu capul dat pe spate, strivin-du-i ntre dinii albi ca zpada buza ei ginga de jos, de parc ar fi simit pe neateptate muctura nveninat a unui arpe, i cu faa acoperit cu batista, ca s-i ascund voinicului durerea copleitoare de care era stpnit. Spune-mi mcar o vorb! se rug Andrii, lundu-i mna catifelat. La acea atingere, un foc dogoritor i se rspndi prin vine i cazacul strnse cu i mai mult putere mna ce zcea fr via ntre ale lui. Dar ea tcea, nu-i lua batista de pe fa i rmnea mereu nemicat. De ce eti att de trist? Spune-mi de ce eti att de trist? Atunci fata arunc batista, ddu pe spate prul lung ce-i cdea peste ochi i i revrs durerea n vorbe tnguitoare, rostindu-le att de ncetior, net vocea ei prea o adiere de vnt, nscut ntr-o sear minunat de linitit, ce abia de atinge stuful des crescut pe margine de ap; stuful prinde a foni, a doini i trimite deodat n aer sunete subirele, pline de o nemrginit tristee; iar cltorul ce se nimerete prin apropiere le prinde din zbor, ptruns de un dor nelmurit, uitnd i de seara ce se stinge ncetul cu ncetul, i de cntecele vesele ale plugarilor i cosailor ce se ntorc de la cmp, i de dondnitul ndeprtat al vreunei crue, ce trece pe-acolo. Nu snt eu oare vrednic de nesfrit mil? Nu e oare nenorocit mama care m-a adus pe lume? N-am eu parte de soarta cea mai amar din cte s-au vzut? i nu eti tu oare. soart nemiloas, cel mai aprig clu al meu? Pe cti nu i-ai adus la picioarele mele? Pe cei mai mndri dintre leahtici, pe cei mai avui dintre pani, dintre grofii i baronii strini, precum i toat floarea cavalerilor notri. Toi m puteau iubi, fr vreo oprelite i ar fi socotit drept o mare fericire dragostea mea. Un semn cu mna s fi fcut, oricare dintre ei,
,.. - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod Opei * 309

i mai frumos la chip i cel mai de neam, m-ar fi luat de soie. Dar tu, soart eIniloas, nu mi-ai legat inima de nici unul dintre ei, ci mi-ai legat-o, n ciuda tftor voinici ai rii mele, de un strin, de un duman. Pentru ce, o, Maic Preacurat a lui Hristos, pentru ce pcate grele, pentru ce nelegiuiri m jooneti att de cumplit? Zilele vieii mele de pn azi s-au scurs n bogie si belug Bucatele cele mai scumpe i vinurile cele mai dulci mi-au fost hran si butur. Pentru ce? La ce bun? Oare numai pentru a m lsa s mor de o moarte aprig, la care nu e osndit nici cel mai din urm ceretor al rii mele? Si nu e de ajuns c m ateapt o astfel de ursit nspimnttoare; nu e de ajuns c nainte de a-mi da sufletul, scris mi-a fost s vd cum o s moar n chinuri neomeneti tatl i mama mea, pentru mntuirea crora mi-a da cu drag de douzeci de ori viaa. Nu, toate astea nu snt de ajuns: am fost sortit ca nainte de moarte s aud vorbe i s vd o dragoste cum nu se mai afl alta pe lume. A trebuit ca prin spusele lui voinicul acesta s-mi sfie n buci inima, ca ursita mea s mi se par i mai de plns, ca s jelesc i mai amarnic tnra-mi via, ca moartea s mi se arate i mai nspimnttoare, i ca, murind, s te blestem i mai mult, soarta mea cumplit, i pe tine, fie-mi iertate pcatele grele, sfnt Maic Precist! i dup ce tcu, o dezndejde fr margini se oglindi n ochii ei, pe fa i se aternu o tristee chinuitoare i totul, de la fruntea i ochii dureros plecai i pn la lacrimile mistuite i uscate de vpaia obrajilor ei blnzi, totul prea a spune: Nu e fericire pe acest chip". Dar unde s-a mai auzit pe lume una ca asta? Nu se poate, nu se cade, zise Andrii, ca cea mai frumoas i mai bun dintre femei s aib parte de o soart att de amar, cnd a fost nscut s i se nchine, ca n faa unei icoane, tot ce e mai ales n lume. Nu, n-ai s mori! Nu eti sortit morii! M leg pe neamul meu de cazac i pe ot ce am mai scump n lume c n-ai s mori! Iar de s-o ntmpla totui una ca asta, de n-o fi cu putin s ndeprtez prin putere, prin rug ori prin vitejie acea soart nemiloas, atunci o s murim mpreun, dar mai nti eu! O s mor n faa a, la picioarele tale minunate i numai moartea o s m poat despri de ine. Nu cuta, voinice, s te neli nici pe tine, nici pe mine, i rspunse fata, cltinnd uor capul ei frumos. Eu tiu, i spre marea mea nenorocire, tiu Prea bine, c tu n-ai dreptul s m iubeti! i mai tiu aijderea care e datoria i menirea ta: te cheam la ei, tatl, tovarii i patria, pe cnd noi toi i sntem dumani! Ce snt pentru mine tatl, tovarii i patria? rspunse Andrii, scuturnd din cap. i i ndrept fptura mldie i puternic, asemenea plopului din margine de ru. i dac tot am ajuns aici, uite ce vreau s-i spun: nu am pe nimeni n lume! Pe nimeni, pe nimeni! repet el cu acelai glas, nsoindu-i vorbele cu acea micare a mini cu care un cazac voinic i drz i arat
310
waiwafeft al iV.p
Goo,
Mit

hotrrea nezdruncinat pentru o fapt nemaiauzit i cu neputin de sv pentru un altul. Cine a zis c patria mea e Ucraina? Cine mi-a dat-o de patr ! Patria e acel lucru spre care nzuiete sufletul nostru, acel lucru care i e m . drag dect orice pe lume. Patria mea eti tu! Iat patria mea! i port n j njm-aceast patrie, am s-o port cte zile oi mai tri i a vrea s vd cum ar pUtea s-o smulg de acolo vreunul din cazaci?! i tot ce am pe lume o s vnd,

o s" dau, o s calc n picioare, pentru aceast patrie! Frumoasa ncremeni o clip ca o statuie negrit de fermectoare privindu-l drept n ochi, iar apoi izbucni ntr-un plns cu sughiuri, i cu o privire minunat, de care e n stare numai un suflet mare de femeie, plsmuit anume pentru asemenea porniri, i se arunc la piept i, cuprinzndu-i gtul cu braele albe ca zpada, ddu Mu liber lacrimilor. In clipa aceea se auzir pe strad strigte nelmurite, nsoite de sunete de goarn i de btaia tobelor. Dar Andrii nu le auzi. Nu simea altceva dect rsuflarea cald i nmiresmata a buzelor ei, iroaiele de lacrimi ce i se revrsau pe fa i prul greu, cu miros ameitor, ce-i czuse feei din cretetul capului i-l nvluia acum n mtasea lui ntunecat i strlucitoare. Deodat nvli n odaie ttroaica, strignd fericit i ameit de bucurie. Sntem izbvii, sntem izbvii! Au intrat ai notri n ora, ne-au adus pine, mei, fin i zaporojeni legai fedele. Dar nici unul din cei doi nu auzi ce fel de ai notri" au intrat n ora, ce au adus cu dnii i care snt prinii lor. Cu sufletul plin de simminte necunoscute celor de pe pmnt, Andrii sruta buzele nmiresmate ce-i atingeau obrazul, buze ce nu rmaser nici ele pecetluite: i rspunser n acelai chip. i n srutul care-i lega pe amndoi, tinerii simir ceea ce i e dat omului s simt numai o singur dat n via. i pierdut a fost cazacul! Pierdut pentru toat falnica seminie czceasc! N-o s mai vad el de aci nainte nici Zaporojie, nici ctunele printeti, nici biserica Domnului, cum nici Ucraina n-o s-i mai vad n veci pe cel mai vrednic dintre ai si fii, pornii ntru aprarea ei. Iar btrnul Taras o s mai smulg un smoc de pr din moul lui ncrunit i o s blesteme ziua i ceasul n care a zmislit un astfel de fiu, spre ocara i ruinea lui! :;J
.Sfii.

VII
n tabra cazacilor era mare frmntare i zarv. La nceput nimeni nu putea rspunde lmurit cum de au ptruns n ora ostile de sprijin. Dar mai pe urm iei la iveal c tot curetiul Pereiaslavski, ce-i avea locul de aezare n faa porii lturalnice a oraului, a fost beat turt, i iat c astfel nu mai e
,re - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod 311

op* , mirare c jumtate din oamenii lui au fost mcelrii, iar cealalt jumtate eati burduf, mai nainte chiar s se fi dumirit cum stau lucrurile, i pn s una rm*na Pe arme ceaH cazaci din curenele vecine, trezii de zgomotul icierarii. oastea dumanului izbutise s treac aproape toat pe poarta cetii, iar cele din urm rnduri se apraser cu focuri de flinte mpotriva cazacilor somnoroi i pe jumtate ameii de butur, ce se npustiser n fieornduial asupra lor. Hatmanul otirii ddu porunc s se strng toat cazcimea, i cnd oamenii fcur roat n jurul lui i se linitir, stnd cu capetele descoperite, cuvnt: Ai vzut acum, cazaci dumneavoastr, ce s-a petrecut n noaptea asta. Ai vzut unde duce beia! Ai vzut ce ocar ne-a fcut dumanul! Se vede treaba c domniile voastre aa ai neles lucrurile: dac v-am ngduit s ndoii msura buturii, sntei n stare s v afumai pn ntr-atta, nct dumanul otirii Domnului nu numai c v scoate alvarii, dar v i scuip n obraz i voi nici c simii! Cazacii ineau cu toii capetele plecate, tiindu-se vinovai. Numai Kukubenko, hatmanul curenului Nezamaikovski, l nfrunt, zicnd: Ia stai oleac, ttucule! Mcar c nu se cade s ridici glasul cnd vorbete hatmanul a toat oastea n faa soborului de cazaci, dar faptele nu s-au petrecut chiar ntocmai i de aceea voi a o spune. N-ai dojenit chiar pe drept toat otirea pravoslavnic. Cazacii s-ar fi fcut pe de-a-ntregul vinovai i vrednici de moarte, dac s-ar fi ameit cu butur la drum, n lupt sau la vreo munc anevoioas i grea. Dar noi, noi am stat aici cu minile n sn i ne-am fit fr nici o treab n faa cetii. i-apoi nu era nici un post, nici o alt oprelite cretineasc de la butur pe vremea asta, i atunci cum e cu putin s nu se ameeasc omul de atta huzur? Nu-i nici un pcat! S le artm mai bine acum ce va s zic s taberi aa, pe nepus mas, asupra unor oameni nevinovai! I-am btut noi i nainte vreme de i-era mai mare dragul, d-apoi acum o s-i batem de n-or s mai tie cum s-i ia picioarele la spinare! Cuvntarea lui Kukubenko le merse cazacilor drept la inim. i nlar frunile adnc plecate, iar muli dintre ei ncuviinar din cap zicnd: Bine a spus Kukubenko!" Taras, care sttea mai aproape de hatmanul otirii, l ntreb: Ce spui, hatmane? Oare n-a grit drept Kukubenko? Ce-ai de zis la asta? Ce am de zis? Uite ce: ferice de printele care a zmislit un astfel de fecior! C nu-i mare nelepciune s rosteti vorbe de dojana! Mai mare e cnd tii s zici un cuvnt care s nu batjocoreasc omul n nenorocire, ci, dimpotriv, s-l mngie, s-i ae ndrzneala, cum a pintenii calul rcorit de apa proaspt. mi sttea i mie pe limb s v spun o vorb de mingiere, dar Kukubenko mi-a luat-o nainte.

p!

312

Bine a grit hatmanul!" se auzi din rndurile zaporojenilor. vOri -neleapt!" spuser i alii. Pn i cei mai cruni, care se ineau ca un plc hulubi porumbaci, ncuviinar i ei din cap i rostir ncet, micndu-v mustaa sur: Da, a spus vorbe nelepte!" Ascultai dar. cazaci dumneavoastr! urm hatmanul otirii. Ca s cucerim cetatea, crndu-ne ori spnd pe sub ziduri, cum fac veneticii, adic meterii nemi - gsi-i-ar relele - nici nu se cade, nici nu-i treab vrednic de un cazac. Dac stai s judeci toate cum snt, dumanul n-a adus n ora cine tie cte merinde, pentru c a avut cu el care puine. Iar norodul din ora e hmesit de foame! Se cheam c o s mnnce totul ct ai bate din palme! i-apoi iari cu finul pentru cai! Nu tiu zu, poate doar s le arunce din cer un bra-dou vreun sffnt de-al lor... Numai c despre asta sigur Dumnezeu tie de-o fi sau n-o fi aa. Ct despre paterii lor, apoi numai gura-i de ei. M rog, pentru una sau pentru alta, leii o s fie nevoii s ias din ora. Voi s v mprii n trei cete i s v aezai pe trei drumuri, n faa celor trei pori de cetate. naintea porii celei mari s se aeze cinci curene, iar n faa celorlalte dou, cte trei. Curenele Deadkivski i Korsunski s se aeze la pnd. Aijderea i polcovnicul Taras cu polcul lui. Curenele Ttarevski i Tmoevski s rmn la dreapta cruelor, pn cnd o s fie trebuin de ele, iar curenele cerbinovski i Steblikivski s rmna i ele de partea stng. Din rndurile otirii s ias n fa toi cei mai clonoi, ca s zdrasc dumanul. C leahul, care-i fudul din fire, n-o s rabde s fie luat n batjocur i poate chiar azi o s-i vedem ieind pe toi din ora. Hatmanii de curene s stea s-i numere fiecare otenii: dac are ceva cazaci lips, s-i ntregeasc polcul din rmiele curenului Pereiaslavski. Toate s fie nc o dat cercetate! Fiecare cazac s primeasc un phrel de rachiu i o pine, ca s se dreag dup beia de ieri. Dar eu unul aa zic, c trebuie s fii stui cu ce ai mncat ieri, pentru c - de ce s nu spunem drept - v-ai umplut burile de m prinde mirarea cum de n-a crpat vreunul din voi n timpul nopii. i nc ceva: de s-o ncumeta vreun crciumar jidov s-i vnd cazacului fie i numai o can de rachiu, o s-i bat n frunte, cinelui celuia, o ureche de porc i o s-l spnzur de picioare, cu capul n jos! i acum, hai la treab, frailor! La treab! Aa rindui hatmanul otirii, i cazacii, ci erau acolo, i fcur o plecciune adnc, dup care se ndreptar spre cruele i taberele lor, inndu-i ntruna cumele n mn, i numai cnd fur departe de tot, se acoperir din nou. Apoi fiecare dintre ei prinse a se gti de lupt: i ncerc sabia i paloul, i umplu cornul cu praful de puc pe care-l lua dintr-un scule, i aez cum e mai bine carul i-i alese calul. Taras porni i el la polcul su, tot gndindu-se cam unde ar putea fi Andrii i negsind rspuns. S fi czut oare rob mpreun cu ali cazaci care au fost legai butean, adormii cum erau? Dar nu, Andrii nu era dintre aceia care se
O

pere Serile in ctunul de ling Dtkanka Mirgorod

313
- robit de viu! Nici printre cazacii mori nu se zrea leul lui. Taras merse , fruritea polcului su att de cufundat n gnduri, c nu auzi cum l strig de !Jult vreme cineva pe nume. Care eti la de m strigi? rosti el ntr-un trziu scuturndu-se din toropeal In faa lui sttea Iankel, jidovul. Pan polcovnice, pan polcovnice! spunea Iankel grbit, cu glas ntretiat, dup care se vedea c are de povestit ceva nu tocmai lipsit de temei. A(n fost n ora, pan polcovnice! Taras l privi, minunndu-se cum de-a avut vreme s ptrund n cetate. i ce naiba ai cutat acolo? Iaca, spun tot, fcu Iankel. De ndat ce am auzit zarv mare n zori de zi i cazacii au nceput s puste colo i colo, am nfcat caftanul i, fr s-l mbrac, m-am repezit ntr-un suflet acolo; numai pe drum mi-am tras caftanul pe mneci, att eram de dornic s aflu pentru ce e trboiul sta mare i pentru ce trag cazacii cu noaptea n cap. Am ajuns la poarta cetii chiar n clipa cnd cei din urm oteni intrau n ora. Cnd, ce s vd? n fruntea lor era pan Galeandovici, stegarul. Pe sta l cunosc bine, mi datoreaz de trei ani o sut de galbeni. M-am luat dup dnsul, chipurile, ca s-i cer datoria, i am intrat mpreun cu el n ora. Cum adic? Dup ce ai intrat n ora, mai vroiai s-i scoi i banii? ntreb Bulba. i n-a dat el porunc s fii spnzurat pe loc, ca un cine? Aa s triesc eu c-a vrut s m spnzure! rspunse jidovul. Slugile lui au i pus mna pe mine i erau ct p-aci

s-mi anine treangul de gt, dar eu m-am rugat fierbinte de pan stegar, zicndu-i c o s-l atept cu datoria ct vrea dnsul, ba i-am fgduit s-i mai dau i ali bani mprumut, de cum m-o lsa s strng tot ce-am de luat de la ali oteni; iar pan stegar - pentru c a fost vorba s-i spun totul domniei tale - n-are nici un galben n buzunar. Mcar c-i stpn peste nu tiu cte sate i moii, i patru castele, i pmnt de step pn la klov, dar la pung parc-i cazac sadea: n-are o para chioar. Chiar acum, de nu l-ar fi nzestrat cu arme jidovii din Breslau, n-ar fi avut cu ce merge la rzboi. Tot din pricina asta n-a fost nici la adunarea trimiilor boierimii leeti... i-n ora ce ai fcut? Ai vzut barem pe cineva dintre ai notri? Cum s nu? Snt muli de-ai notri acolo! Alde Iic, Rahum, Samuilo, Haivaloh, unul care-i arenda... Lua-i-ar naiba de cini! strig Taras, scos din fire. Ce-mi tot bagi pe gt neamul tu jidovesc, hai? Eu te ntrebam de zaporojenii notri. Pe zaporojenii notri nu i-am vzut, afar de unul: pe pan Andrii! . Pe Andrii l-ai vzut? ntreb repede Bulba. De ce taci? Unde l-ai vzut? n vreun beci? n vreo groap? Necinstit? Legat?

m
Ic
AQ feginR temi JV. V.

Cine ar ndrzni s-l lege pe pan Andrii? Ehei, ce cavaler mndru e acum! Aa s triesc eu33 c nici nu l-am cunoscut nti! Epolei de aur mnecare de aur, plato de aur, apc de aur, bru de aur, pretutindeni aur ntr-un cuvnt e cu totul i cu totul de aur. Cum i soarele care s-arat primvara, cnd piuie i ciripete n grdin orice psruic i cnd miroase orice firicel de iarb, aa strlucete i pan Andrii n aurul lui. Ba i-a d at voievodul i un cal de clrit, mndru de n-are pereche! Numai calul acela face vreo dou sute de galbeni! Bulba rmase ncremenit. i De ce s-a mbrcat cu straie de-ale lor? Pentru c-s mai frumoase dect ale lui, iaca de ce!... S-l vezi cum se plimb clare i el, i alii; el i nva pe ei, ei pe dnsul. M rog, zici c-i cel tnai bogat pan de-al leilor i pace bun!! i i cine l-a silit s le fac pe toate astea? Am zis eu c l-a silit careva? Ori poate pan Taras nu tie c dnsul a trecut de bunvoie la ei? : Cine s treac? u Pi... pan Andrii! i Unde s treac? , A trecut, zic, de partea leilor. Acum e cu totul i cu totul al lor! j Mini, ureche de porc ce eti! Se poate s mint? Ce, snt prost? S mint ca s dau de vreun bucluc? Cej tocmai eu s nu tiu c un jidov care ndrznete s mint un pan e spnzurat pe loc ca un cine? s Atunci, dup tine, el i-a vndut ara i credina strmoeasc? a Am zis eu c-a vndut ceva? Eu am zis att: c a trecut de partea lor. Mini, jidov afurisit! Una ca asta nu s-a mai ntmplat pe pmntul nostru pravoslavnic. Le cam ncurci, cine! S creasc iarba pe pragul casei mele, dac le-ncurc! S scuipe cine-o ,vrea peste mormntul lui taic-meu, al mamei mele, al socrului, al tatlui tatlui meu i al tatlui mamei mele, dac le-ncurc! Dac pan Taras vrea, o s-i spun chiar pentru ce a trecut de partea lor. Pentru ce? Are voievodul o fat frumoas! Da frumoas, de zici Doamne! Aici jidovul se strdui n fel i chip s arate ct e de frumoas fata. desfcndu-i inimile n lturi, nchiznd pe jumtate ochii i strmbndu-i gura, de parc ar fi gustat din ceva. Ei i ce-i cu asta? Pi, pentru ea le-a fcut pe toate i pentru ea a trecut de partea lor Omul, cnd l plete dragostea, e ca o bucat de talp muiat n ap: n-ai s-o ndoi cum i place.
pere - Serile in ctunul de Ung Dlkanka Mirgorod
O

315
Bulba czu pe gnduri. i aminti ct e de mare puterea femeii plpnde, care pe muH ia dus la pierzare, i mai aminti c despre partea asta Andrii era cam sb de nger i rmase mult vreme aa, pironit locului. Numai s asculte pan Taras, c eu o s-i spun tot, zise jidovul. Cnd am auzit zarv i am vzut c otenii intr pe poarta cetii, am apucat n grab, asa ca s fie, un irag de mrgritare, pentru c n ora snt duduci frumoase i boieroaice, mi-am zis eu, i dac-i aa, poate s nu fie pic de mncare, da mrgritarele mele tot o s mi le cumpere vreuna din ele. Iar dup ce slugile stegarului mi-au dat drumul, am alergat ntr-un suflet la curtea voievodului, ca s-mi vnd mrgritarele i acolo am descusut-o bine de tot pe slujnica-tatroaic. Nunta o prznuim numaidect dup ce-i gonim pe zaporojeni. Pan Andrii a fgduit s-i goneasc el, cu mna lui." i tu nu l-ai ucis pe loc, pe cinele cela? strig Taras Bulba. Pentru ce s-l ucid? N-a trecut el de bunvoie? Atunci cu ce-i vinovat? Se vede c se simte mai bine acolo, de aceea a trecut! i tu l-ai zrit cu ochii ti? S mor dac nu l-am vzut cu ochii mei! Ce voinic! Mndru cum nu mai e nici unul! i de cum m-a vzut, numaidect i-a adus aminte de mine, s-i dea Dumnezeu sntate! Iar cnd m-am apropiat de el, a zis...

Ei, ce-a zis? A zis... dar mai nti i-nti mi-a fcut aa cu degetul, adic s viu lng el, numai atunci a zis: Iankel!" Iar eu i-am rspuns pe dat: Pan Andrii!" - Iankel, s-i spui tatlui meu i fratelui i cazacilor zaporojeni, s le spui tuturor c printele meu numi mai e printe, c fratele meu nu-mi mai e frate i tovarii de arme nu-mi mai snt tovari, i c o s m bat cu ei cu toi! Cu toi pot s m rzboiesc, uite-aa!" Mini, iud afurisit! ip Taras Bulba, scos din fire. Mini, cine! Tot tu l-ai rstignit i pe Hristos, blestematule! O s te ucid, satan! terge-o, c de nu, n-ai s scapi teafr din mna mea. i spunnd asta, Taras i smulse sabia de la bru. Jidovul, speriat, o lu la fug de-i sfriau clciele, alergnd att de repede ct l puteau duce picioarele lui subiri i uscive. Aa fugi el mult i bine printre cruele cazacilor i apoi dincolo de ele, n cmp deschis, fr s Priveasc ndrt, dei Taras nu se inea dup el: chibzuise btrinul c nu face s-i rzbune mnia pe cel dinti om care i-a czut la ndemn. Iar Taras abia acum i aduse aminte c l-a vzut pe Andrii trecnd cu o sear nainte prin tabr alturi de o femeie i i ls adnc n piept capul nins de ani, dar tot nu-i venea s cread c a fost cu putin s i se ntmple o ocar ca asta! Fiul lui s-i vnd credina i sufletul! In cele din urm, i duse polcul la locul de pnd, dincolo de singura pdure ce scpase neprjolit de cazaci, n vreme ce zaporojenii ceilali, clare

316
y. V.

gol

i pe jos, naintau pe cele trei drumuri, spre cele trei pori de cetate. u nui dup altul veneau toate curenele: Umanski, Popovicevski, Kanevski Steblikivski, Nezamaikovski, Gurguziv, Ttarevski, Tmoevski. Numai curenui Pereiaslavski lipsea din rndul lor. Stranic au but cazacii acelui curen. Att de stranic, c i-au but i libertatea. Unii dintre ei s-au trezit legai, n minile vrjmailor, iar alii nu s-au mai trezit deloc, ci aa, adormii cum erau, au trecut n somnul venic, n pmntul umed. Hatmanul Hlib3 s-a pomenit i e n tabra vrjma, fr alvari i fr hainele de deasupra. Cei din ora au simit numaidect micarea cazacilor i au ieit cu toii sus pe meterez. n faa zaporojenilor se desfura acum un tablou ct se poate de viu: muchia valului era presrat cu cavaleri Iei, unul mai mndru dect altul. Coifurile lor de aram, mpodobite cu cte un surguci din pene albe ca nite lebede, strluceau ca soarele. Alii aveau pe cap tichiue subiri, trandafirii i albastre, ndoite i date spre ceaf, i hainele lor, cu mneci largi erau brodate cu fir sau mpodobite cu gitane de aur; unii aveau sbiile i putile lucrate cu podoabe scumpe i pltite cu bani grei, precum i multe alte zorzoane ce-i luau ochii. n faa tuturor celorlali sttea ano polcovnicul din Bugeac, cu o cciul roie cusut cu fir. Polcovnicul era un om greoi, mai nalt i mai gras dect toi, iar haina lui larg i scump abia de-l putea cuprinde. De partea celalat a meterezului, mai spre partea lturalnic, era un alt polcovnic, mrunel de stat i usciv. Dar ochii lui mici i ageri priveau cu vioiciune de sub sprncenele stufoase, iar polcovnicul se rsucea ca o sfrleaz n toate prile, artnd ceva cu o micare sprinten a minii lui slabe i descrnate i mprind porunci. Se vedea bine c, n ciuda staturii sale mrunele, se pricepea n meteugul armelor. n apropierea lui se ainea un stegar lung ca o prjin, cu musti stufoase i cu obrajii roii ca para focului, care artau c acest pan se da n vnt dup mieduri tari i mncri gustoase. Iar dincolo de ei se vedea sumedenie de ali leahtici narmai pn n dini, unii pe galbenii lor, alii pe socoteala statului, iar alii pe banii jidovilor, crora le zlogiser tot ce aveau n castelele motenite din strmoi. Mai erau acolo i muli trntori aciuai pe lng senatori, pe care acetia i luau cu dnii la mese simandicoase, ca s par mai strlucii, dar care furau de pe mas ori din dulapuri cupe de argint i a doua zi, dup vreo sindrofie pompoas, se urcau pe capra trsurii unui pan oarecare. ntr-un cuvnt, era acolo mult lume fel de fel. Unii dintre ei n-aveau adeseori cu ce s-i plteasc un phrel de butur, dar acum. ca era rzboi, se noliser cu toii ca de srbtoare. Cazacii, aezai iruri-iruri, stteau tcui n faa zidurilor cetii. Nimeni n-avea aur pe el, ici-colo lucea rzle cte o nfloritur pe o plsea de sabie sau pe un pat de puc. Nu le plcea zaporojenilor s se gteasc n straie scumpe cnd ieeau la lupt. Purtau zale din cele mai obinuite i svitci. Doar cciulile lor negre de oaie, cu fundul rou, se zreau pn departe, ca nite pete viin11
Opere - Serile n ctunul de lng Dikanka Mirgorod

317
Din rndurile czceti se desprinser curnd doi clrei: unul tinerel de tot altul ceva mai copt, amndoi erau meteri buni la vorb usturtoare, dar j ja fapt: Ohrim Na3 i Mkta Golokoptenko36. ndat dup ei iei din rnd si Demid Popovici, un cazac voinic aciuat de mult vreme la Seci, care se rzboise sub zidurile Adrianopolului i trecuse prin nenumrate ncercri la viaa lui; ba odat scpase i din foc i ajunsese la Seci cu capul negru, de prlit ce era, i cu mustile prjolite. Dar acum Popovici era iar gras i frumos, cu un mo pe care-l rsucea dup ureche, iar mustile-i crescuser la loc, negre ca tciunele. i ce meter mai era la vorb usturtoare, Popovici sta! Tare mndre veminte are toat otirea voastr! Mult am da s tim dac i puterea otirii tot aa de mndr e! O s v art eu vou! strig numaidect de sus polcovnicul cel gras. O s v leg butean pe toi! nchinai-ne de bunvoie, slugi nenorocite, armele i caii votri! Ai vzut cum v-am legat fraii? Aducei ncoace pe zaporojenii ceia, ca s-i vad! i leii aduser pe meterez zaporojenii prini n strnsoarea funiilor, naintea tuturor venea hatmanul de curen Hlib, fr alvari i fr hainele de deasupra, aa cum fusese nfcat, n ameeala buturii. Hatmanul inea ochii n pmnt: i era ruine fa de cazacii lui c-l vedeau despuiat i c-l tiau ajuns n robie, ca un cine, luat n somn. ntr-o singur noapte capul lui seme crunise de tot. Nu te mai amr, Hlib! Te scpm noi! i strigar de jos cazacii. Nu fi trist, firtate, spuse i hatmanul de curen Borodati, c te-au luat despuiat - asta nu-i vina ta. Fiecruia poate s i se ntmple! Mai mare ruinea pentru cei ce te-au adus aici spre necinstire, fr s-i fi acoperit cuviincios trupul despuiat! Se vede treaba c sntei viteji nevoie mare cnd e vorba de oameni toropii de somn! zise Golokoptenko, privind n sus, spre meterez. Un bob zbav, c v tiem i vou mourile, i rspunser cei de pe val.

Stranic a vrea s-o mai vd i pe asta, strig Popovici, rsucindu-se cu cal cu tot. Apoi le arunc o cuttur cazacilor i adug: Sau ce zic eu? Or fi avnd dreptate i leii! Dac o s-i duc la atac burtosul cela, o s aib o pavz de toat ndejdea! i de ce gndeti c-ar avea o pavz de ndejde? l ntrebar cazacii, tiind c Popovici pregtete pesemne una bun. , Pi, pentru c ndrtul lui poate s se piteasc toat otirea, iar burta [e att de grozav, c pe naiba mai poi ajunge prin ea cu sulia la vreunul din ei! clti Cazacii izbucnir cu toii n hohote de rs i mult vreme unii din ei mai nar nc din cap. zicnd: Halal Popovici! De-o apuca s-l ating pe careva

318
cu o vorbuli de-a lui, apoi..." Dar nu sfrir s spun ce s-ar ntmpia apoi". Fugii, fugii mai repede de lng ziduri! strig deodat hatmanul otirii pentru c teii, pe ct se pare, nu putuser ndura vorba usturtoare a k Popovici i cpetenia lor fcuse un semn cu mna. De-abia se traser cazacii de la meterez, c leii i i mprocar cu mitralii Pe val ncepu o micare vie: se ivi chiar voievodul, clare, cu prul alb. Porile se deschiser i oastea iei din cetate. n fa veneau, frumos ornduii n iruri drepte, husarii cu hainele cusute cu fir. Dup ei veneau otenii mbrcai cu zale, apoi alii cu platoe i lance, apoi cei cu coifuri de aram; n urm naintau clare, unul cte unul, cei mai artoi dintre leahtici, mbrcai fiecare n alt fel. Nu voiser, semeii de ei, s se amestece n rndurile celorlali; chiar i cei care n-aveau oteni, veneau singuri, numai cu slugile lor. Apoi veneau iar iruri de lupttori, iar n spatele lor iei, tot clare, stegarul. Apoi alte iruri, i dup ele polcovnicul cel gras i n sfrit, cel din urm, dup otirea toat, iei polcovnicul cel mrunel. Nu-i lsai, nu-i lsai s se rnduiasc i s se aeze n iruri! strig hatmanul otirii czceti. Pe ei, toate curenele o dat! Lsai celelalte pori! Curenul Ttarevski s atace dintr-o parte! Deadkivski - din alta! Kukubenko i Palvoda57 s le sar-n spate! nvlmii-i, amestecai-i i desprii-i unii de alii! .. .i cazacii i izbir din toate prile, i nvlmir, i amestecar i se amestecar i ei. Nu-i lsar nici mcar s trag cu flintele: dintr-o dat ajunser la paloe i lnci. Se fcu un vlmag cumplit i toi avur prilejul s-i arate dibcia. Demid Popovici strpunse trei lupttori de rnd i trnti de pe cai doi dintre leahticii cei mai semei, zicnd: Ce mai cai! De mult vroiam s pun mna pe asemenea cai!" Dup care mn caii departe n step, strigndu-le cazacilor ce se ineau deoparte s-i prind. Apoi i fcu iar loc pn n grmad, se repezi la leahticii dobori de el la pmnt, pe unul l omor, iar altuia i arunc arcanul de gt, l leg de aua lui i l tr peste tot cmpul, dup ce mai nti i scosese de la bru sabia cu mnerul scump i chimirul doldora de galbeni. Kobita, un alt cazac vrednic, tnr de ani, se ncaier i el cu un viteaz cunoscut din oastea leeasc i se lupt cu dnsul vreme ndelungat, pn ajunser s se bat piept n piept. Cazacul fusese ct p-aci s ias nvingtor: i trimise dumanul la pmnt, l lovise n piept cu un pumnal turcesc bine ascuit, dar nu tiuse s se fereasc la vreme: un glonte fierbinte l plesnise n aceeai clip drept n tmpl. l doborse cel mai de seam dintre pani, cavalerul cel mai strlucit, din neamul cel mai de vaz! Ca un plop subirel i mldios, zbura tnrul peste tot cmpul. pe calu-i arg Mult vrednicie de cavaler i vitejie vdise el pn n clipa aceea; despicase fa dou pe doi zaporojeni - pe Feodor Korj. un cazac inimos, l trntise
Opere - Serile n ctunul de lng Dikanka Mirgorod

319
mrit cu cal cu tot. Apoi mpucase calul, iar pe clre l strpunsese cu Licea, tiase multe mini i multe capete i-l lsase mort pe loc pe Kobita, trimindu-i un glon drept n tmpl. Iat cu cine a vrea s m msor! strig hatmanul curenului vezamaikovski - Kukubenko. Apoi ddu pinteni calului, zbur ct ai clipi din ochi drept n spatele cavalerului i slobozi un strigt att de slbatic, nct toi cei din jur tresrir de spaim. Leahul vroi s-i ntoarne calul, ca s stea fa-n fa cu cazacul, dar calul nu-l ascult: nspimntat de strigtul nprasnic al cazacului, se smuci n lturi i-l ajunse din urm glonul lui Kukubenko; i se nfipse fierbinte ntre umeri i-l dobor la pmnt, dar nici acum nu se ls btut leahul i cerc din rsputeri s-i izbeasc dumanul. Numai c mna, czut sub povara sbiei, slbea din ce n ce. Iar Kukubenko i lu cu amndou minile paloul greu i i-l mplnt drept ntre buzele ce ncepuser s se nvineeasc. Paloul; i rupse doi dini albi ca zahrul, i despic n dou limba din gur, sfrm osul cefii i se nfipse adnc n pmnt, {intuind pentru vecie easta dumanului de arina rece. Un val de snge ni n sus, rou ca bobul de clin crescut pe-un mal de ap, snge boieresc de vi veche, scldnd vemntul galben, cusut cu fir. Iar Kukubenko l prsi numaidect i i Seu loc, mpreun cu cazacii lui, spre o alt grmad de lupttori. Ehei, ce mai podoabe a lsat Kukubenko sta! zise Borodati, hatmanul curenului Umanski, deprtndu-se de cazacii si spre locul unde zcea ucis cavalerul dobort de Kukubenko. Am omort i eu apte leahtici cu mna mea. dar podoabe ca astea n-a avut nici unul dintre ei. i s-a lsat ademenit de lcomie hatmanul Borodati: s-a aplecat spre leah, ca s-i scoat gteala scump de otean; a izbutit s-i smulg pumnalul turceasc btut cu nestemate, i-a desprins de la bru chimirul doldora de galbeni, i-a luat din piept tolba cu rufe de pnz subire, cu argintrie bogat i cu o bucl din prul unei fete,

pstrat cu grij spre bun amintire... i n-a simit Borodati cum l ajunge din urm, ca o furtun, stegarul cel cu nasul rou, pe care-l doborse mai adineauri de pe cal, lsndu-i spre aducere-aminte i un semn de palo de toat frumuseea. i i-a luat avnt stegarul i mi l-a izbit pe hatman cu toat setea, drept peste grumazul aplecat. Cazacului nu i-a fost spre bine lcomia: a srit departe de trup capul voinicesc i s-a prvlit fupul vduvit de cap, muind pn ht departe rna cu sngele lui. S-a nlat ln sus, spre triile cerului sufletul drz de cazac, mohort i suprat de cele Petrecute, dar totodat mirat c prsete att de timpuriu un trup att de Puternic. Dar n-a apucat bine stegarul leah s-i nfig degetele n moul hatmanului, pentru ca s i-l lege de a, c rzbuntorul nemilos s-a i ivit. ntocmai ca hultanul din ceruri care, dup ce s-a rotit de cteva ori pe apile-i puternice, se oprete deodat ca rstignit i apoi se repede n zbor de sageat peste pitpalacul ce strig la margine de drum, tot aa Ostap, fiul lui
320 N . V.
gol

Taras, s-a npustit iar veste asupra stegarului leah i i-a aruncat ct ai clipi d ochi laul de gt. Stacojie s-a fcut faa stegarului, din roie cum era, cnd s" strns n jurul gtului laul nemilos; mna lui s-a ncletat pe mnerul pistolul dar degetele nchircite de durere n-au putut s ndrepte eava i glonul s-pierdut de-a surda. Ostap i-a desprins pe loc de pe a nurul de mtase ne care stegarul l purta la dnsul pentru nlnuirea vrjmailor robii, i cu el u legat pe stegar de mini i de picioare; cellalt capt al nurului i l-a prins a i a pornit peste cmp, trndu-l pe leah dup el, n vreme ce-i chema cu glas tare pe toi cazacii din polcul Umanski s vin i s dea hatmanului lor cea din urm cinstire. Iar cazacii aceia, de cum auzir c Borodati, hatmanul lor, nu mai e n via, prsir cmpul de btaie i se adunar ntr-un suflet ca s-i ridice trupul; tot acolo, pe loc, inur sfat pe cine s aleag hatman. n cele din urm ziser cu toii: La ce bun atta vorb? Unul mai vrednic ca Ostap al lui Bulba nici c se poate. E mai tnr, ce e drept, dect noi toi, dar are judecat ct unul btrn. Ostap i scoase cciula i le mulumi tuturor frailor si cazaci pentru cinstea pe care i-au artat-o, dar nu putu s se mai mpotriveasc, zicnd c-i tnr ori necopt la minte, pentru c vedea bine c rzboiul e n toi i c nimnui nu-i arde de astfel de fleacuri, ci i lu cazacii i-i duse tocmai unde era vlmagul mai mare, artnd astfel tuturor c nu l-au ales degeaba hatman. Leii, simind c se ngroa gluma, se ddur mai napoi i trecur n fug de cealalt parte a cmpiei, pentru a se aduna cu toii la un loc. Iar polcovnicul lor cel mrunel fcu semn cu mina spre cei patru sute de lupttori proaspei, neostenii ce stteau chiar n poarta cetii, i o ploaie de gloane se abtu asupra cazacilor. Dar nu atinse pe muli: izbir mai cu seam boii care se uitau nnebunii la lupt. Boii mugir slbatic, se ntoarser spre tabra cazacilor i strivir n picioare oameni. n aceeai clip ns, Taras, care sttuse pn atunci la pnd cu polcul, se npusti naintea lor cu oamenii lui, care strigau de mama focului, i le tie calea. Turma nnebunit se ntoarse n loc, nspimntat de strigtele cazacilor, i se repezi spre oastea leilor, dnd peste cap clreii, strivind i mprtiind tot ce ntlnea n cale. Mulumescu-v, boilor, strigar zaporojenii, ne-ai slujit cu cinste pe drum, iar acum ne-ai adus folos i n lupt, i se repezir iar asupra vrjmaului. Muli dumani au mai czut atunci i muli dintre cazaci au artat de ce snt n stare: Metelia 38, Silo, fraii Psarenko39, Vovtuzenko40 i ci alii! Dac au vzut i au vzut leii c le merge prost, au nlat steagul i au nceput s strige s le deschid porile. i s-au deschis scrind porile ferecate i au primit n cetate pe clreii istovii i prfuii, cum primete arcul o turm de oi nghesuite n faa lui. Muli dintre zaporojeni se luar dintru nceput dn
, Serile in ctunul de ling Dtkanka Mirgorod

621
Ostap i-i opri pe ai lui, zicndu-le: Mai departe de ziduri, frai cazaci! du-i bin e s va apropiai prea mult de ele!" i bine le-a zis, pentru c de pe Idufl Iei prvlir i aruncar tot ce le cdea la ndemn i muli cazaci o ntif T cma atunci se apropia clare i hatmanul otirii, care-l lud pe OstaP- spunnd: Iaca un hatman nou-ales, care i cluzete oamenii ntocfflai ca unul vechi!" Btrnul Bulba ntoarse i el capul, ca s vad hatmanul cel nOu, i-l zri pe Ostap clare n fruntea polcului Umanski, cu cciula dat voinicele pe spate i cu buzduganul de hatman n mn. Ia te uit!" zise Bulba, privindu-i fiul, i cu inima plin de bucurie le mulumi tuturor cazacilor pentru cinstirea ce i-o artaser feciorului su. Zaporojenii se traser apoi iar ndrt, pregtindu-se s se ntoarc la taberele lor, iar sus pe val se artar din nou leii, numai c de ast dat aveau mbrcmintea zdrenuit. Multe veminte scumpe erau pline de snge nchegat, iar coifurile frumoase de aram erau acoperite de praf. Ei, ce zicei? Ne-ai legat burduf, hai? le strigau de jos zaporojenii. Las c v art eu vou! se roi la fel ca nainte polcovnicul cel gras, artndu-le funia. i mult vreme nc otenii prfuii i rupi de oboseal i trimiser ameninri unii altora, iar aceia dintre ei care erau mai ascuii la limb, schimbar vorbe care mai de care mai usturtoare. ntr-un trziu se mprtiar cu toii. Unii se ntinser pentru odihn, istovii de lupt cum erau. Alii i presrar rnile cu pmnt i acum rupeau batistele i vemintele scumpe luate de la vrjmaii ucii, prefcndu-le n fese. n sfrit. alii, mai puin obosii, se apucar s strng morii i s le dea cea din urm cinstire: spar morminte cu ajutorul paloelor i lncilor, scond arina cu cuma sau cu poala hainelor, apoi rnduir frumos n gropi trupurile nensufleite i le acoperir cu pmnt proaspt, ca s nu le scoat ochii corbii sau vulturii hrprei. Iar morii leilor i legar laolalt, cum se nimerea, cte zece mpreun, de cozile cailor nnebunii, pe care i lsar slobozi n ctmpie, ba i mai i fugrir vreme ndelungat dup aceea, biciuindu-le coastele. Iar caii pornir n goan turbat peste brazde i hrtoape, peste rpe i peste ape, izbind de pmnt leurile nsngerate, acoperite cu praf. Apoi toate curenele se aezar s cineze, alctuind cercuri, cercuri i vorbir ndelung despre faptele i vitejiile ce le-a fost dat s svreasc n acea ?i, menite s fie povestite apoi veacuri n ir urmailor lor, precum i strinilor ce vor veni pe acele locuri. Trziu n noapte au rmas de veghe cazacii, i mai trziu dect toi a rmas treaz btrnul Taras, ctnd s neleag
MT

pentru ce nu a aflat i Andrii n rndul otirilor vrjmae. S-o fi ruinat oare Iuda s ias "npotriva alor si, ori o fi minit jidovul i Andrii czuse rob la Iei? Dar lumaidect i aminti Taras c sufletul lui Andrii era peste msur de pornit s Oculte vorbe muiereti; atunci i simi inima plin de amrciune, se or 322
N

- V. Go of

cumplit mpotriva muierii care-i vrjise feciorul i se leg s se rzbune. Si fi pregetat btrnul s-i ndeplineasc legmntul! Nu s-ar fi Ujtat ?r frumuseea ei strlucitoare; ar fi apucat-o de prul bogat mpletit n coar groas i ar fi trt-o peste tot cmpul, printre toi cazacii. S-ar fi zdrobit A pmnt, s-ar fi acoperit de snge i colb snii i umerii ei minunai, a caro strlucire nu se putea asemui dect cu zpezile venice de pe cele mai nalt piscuri ale munilor. I-ar fi cioprit n buci trupul ei nespus de frumos! Da nu tia Bulba ce-i hrzete Dumnezeu omului pentru a doua zi. Somnul puse ncetul cu ncetul stpnire pe el i btrnul adormi... Iar cazacii vorbir ntre ei mult vreme i noaptea ntreag rmaser ln focuri strjile treze i neadormite, cercetnd cu luare-aminte mprejurimile VIII por N-apucase soarele s urce n cretetul cerului, c toi zaporojenii se i adunaser roat. Sosise veste de la Seci c ttarii, folosindu-se de plecarea cazacilor, jefuiser tot ce lsaser ei acolo, dezgropaser bunurile tinuite de ei sub pmnt, omorser i robiser pe toi cei rmai pe loc, luaser turmele i hergheliile zaporojenilor i acum erau n drum spre Perekop. Un singur cazac, pe nume Maksim Goloduha41, izbutise s scape din mna ttarilor, njunghiase un mrzac42, i luase sculeul cu echini, se mbrcase cu straie ttreti, nclecase un cal ttresc i vreme de o zi i jumtate i dou nopi fugise de urmrirea dumanilor; tot gonind aa, omorse calul, se urcase pe-un altul, l omorse i pe acesta i numai pe-un al treilea ajunsese n tabra zaporojenilor, despre care aflase pe drum c snt lng Dubno. Cazacul nu apuc s spun dect numai c s-a ntmplat o nenorocire; dar cum de s-a abtut o asemenea urgie asupra lor... dac zaporojenii rmai la Seci s-au dedat la chefuri, dup obiceiul czcesc, i s-au lsat robii, pentru c erau bei, i cum de-au aflat ttarii locul unde fuseser ngropate bunurile otirii -despre toate astea nu apuc s sufle o vorb. Era rupt de oboseal cazacul; se umflase tot i avea faa ars de vnt; czu la pmnt i fu cuprins pe loc de un somn adnc. La un asemenea prilej, zaporojenii obinuiau s urmreasc ndat pe fptai, cutnd s-i ajung din urm n drum, pentru c altfel cazacii robii se trezeau vndui n pieele Asiei Mici, la Smirna, n ostrovul Creta, sau cine tie unde mai puteai zri capetele moate ale zaporojenilor. Iaca de ce ineau acum sobor cazacii. Stteau cu toi acoperii, cu cciulile n cap; pasmite nu veniser s asculte porunca hatmanului otirii, mai-mare peste ei, ci s se sftuiasc, fiind toi di

oper
, - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

323
S-i spun mai nti cuvntul cei mai btrni dintre noi! siHiir glasuri din mulime.
*

Ba s i-l spun hatmanul otirii! strigau alii. Si hatmanul otirii se descoperi, nu ca mai-marele cazacilor, ci ca un tovar bun de-al lor, le mulumi tuturor pentru cinstea ce i-o artau i gri: Printre noi, aici, se afl muli cazaci mai vrstnici i mai nelepi dect (nine. Dar dac mi-ai fcut mie cinstea asta, o s v spun care-i sfatul meu: s nU pierdem vremea, frailor, i s pornim n urmrirea ttarului. C tii dumneavoastr ce fel de lift-i sta-, n-o s stea s atepte cu bogiile jefuite de la noi, ca s-l ajungem din urm, ci o s iroseasc ntr-o clipit totul, de n-o sale aflm nici urma. Sfatul meu este: s mergem! Ne-am fcut de ajuns cheful aici. Acum tie orice leah ce poate cazacul. Am rzbunat ct a fost cu putin credina noastr pravoslavnic. Ct despre prad, nu prea avem de luat mare lucru dintr-un ora bntuit de foamete. nc o dat v zic dar: sfatul meu e s mergem! S mergem! se auzir strigte pornite din toate polcurile. Dar vorbele acestea nu erau pe placul lui Taras Bulba; sprncenele-i ncruntate, atinse de cruneal, asemenea tufelor crescute pe marginea munilor ntunecai, ale cror piscuri stau troienite pe de-a-ntregul de bruma tioas de la miaznoapte, i pogorr i mai jos, peste ochi. Nu, nu e bun sfatul tu, hatmane! gri dnsul. N-ai vorbit cum se cuvine! Ai uitat, pesemne, c o s rmn robii fraii notri prini de Iei! Ai vrea, se vede, s clcm cea dinti i cea mai sfnt lege a friei, adic s ne lsm cazaci de-ai notri s fie jupuii de vii sau sfrtecai de Iei, care o s le poarte apoi trupurile ciuntite prin oraele i satele lor, aa cum au fcut cu hatmanul Ucrainei i cu cei mai destoinici viteji ai ei. Oare nu-i de ajuns ct i-au btut joc de tot ce-avem noi mai sfnt? Dar ce sntem noi, la urma urmelor, v ntreb eu? Ce fel de cazac e acela care-i leapd un frate de-al su n nevoie, ca pe-un cine, lsndu-l s moar prin strine locuri? i dac am ajuns aici, dac nimeni dintre domniile voastre nu d o para chioar pe cinstea noastr de cazaci i ngduie ca oricine s-l scuipe n mustile-i crunte i s-l dojeneasc, aruncndu-i vorbe de ocar, apoi eu unul n-o s m tas dojenit! Rmn singur aici! Prin rndurile zaporojenilor trecu un freamt.

Dar ai uitat tu, oare, polcovnice viteaz, zise atunci hatmanul otirii, c ln minile ttarilor snt de asemenea frai de-ai notri, c de nu i-om libera aci*m, viaa lor o s fie vndut paginilor spre robie venic, care-i mai rea dect moartea cea mai crncen? Ai uitat tu oare c n minile lor e toat Vlstieria noastr, pltit cu snge cretinesc? Cazacii czur pe gnduri. Nu tiau ce s mai spun! Nimeni nu vroia s Se aleag cu un nume de ocar. Atunci iei n fa cel mai btrn cazac din 324
. Go.

got toat otirea zaporojan, pe nume Kasian Bovdiug. Era n mare cinste l a ceilali: de dou ori fusese ales hatman al otirii; pe cmpul de lupt iars dovedise tare vrednic, dar acum era btrn i de mult vreme nu mai pl ec Se la drum, ntru svrirea faptelor vitejeti; de obicei btrnului lupttor n ? plcea s dea sfaturi, ci doar s stea tolnit ntr-o rn pe lng ceilali caz aezai n cerc i s asculte poveti despre tot soiul de ntmplri petrecute adevrat i despre fapte de arme de-ale cazacilor. Nicicnd nu se amesteca * vorbele lor, ci se mulumea numai s asculte, apsnd ntruna cu degetul cenua din luleaua-i scurt, pe care n-o lsa nici o clip din gur; apoi rmtiea vreme ndelungat pe acelai loc, cu ochii pe jumtate nchii, i cazacii nu se puteau dumiri dac doarme sau tot mai ascult. De obicei, cnd plecau cazacii la drum, el rmnea acas, dar de data asta nu-l rbdase inima. A dat din mna dup obiceiul cazacilor, adic fie ce-o fi!" i-a zis: Hai s merg i eu! Poate tot oi fi bun la ceva pentru cazacii notri! Acum c ieea s in o cuvntare n faa otirii, zaporojenii stteau tcui, pentru c nu-l auzir de mult vorbind. Fiecare era dornic s tie ce o s spun Bovdiug. Iac, mi-a venit i mie rndul s v zic o vorb, cazaci dumneavoastr, ncepu dnsul. Ascultai ce v spune un btrn, feii mei! Hatmanul nostru a grit bine! Ca o cpetenie a toat oastea czceasc, menit s apere acea oaste i s ngrijeasc de bunurile ei, nici nu putea s zic ceva mai nelept. Iac-aa! i sta s-mi fie cuvntul dinti! Iar acum ascultai-mi-l i pe cel din urm! Mult adevr st iari n spusa polcovnicului Taras, s-i dea Domnul zile multe, iar nou ct mai muli polcovnici de felul lui, aici n Ucraina! Cea dinti datorie i cea mai de seam cinste pentru cazac este s rmn ntotdeauna bun tovar pentru ai si. Multe zile mi-a fost dat s triesc pe lume, cazaci dumneavoastr, dar niciodat n-am auzit ca un cazac s-i lepede sau s-i vnd vreun tovar de-al su. i unii i alii snt de-ai notri i dac ntr-o parte snt mai muli, iar n alta mai puini, totuna e: toi ne snt deopotriv de dragi. i acum, uite care mi-e cuvntul: aceia dintre cazaci crora li-s dragi fraii mei robii de ttari, s porneasc n urmrirea ttarilor. Iar aceia crora li-s dragi fraii mei robii de Iei i care nu vor s lase balt lupta dreapt pe care o duc aici, s rmn aici. Hatmanul otirii are datoria s mearg cu acea jumtate de cazaci care iar urmri pe ttari, iar cealalt jumtate s-i aleag un nou hatman, care s-i in locul celuilalt. Iar hatmanul acela - dac vrei s-i dai ascultare unui cap nins de ani - nu se cade s fie altul dect numai Taras Bulba. C nu e printre noi nimeni care s fie la fel de viteaz cum i el. Aa gri Bovdiug i dup aceea tcu. Iar cazacii se bucurar de vorba btrnului care-i luminase la minte, aruncar n sus cciulile i prinser a striga:

Of*
,.e Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgoivd

325
i mulumim, taic! Mult vreme ai mai tcut i la urm bine ai mai -jt! Nu degeaba ziceai, cnd ne pregteam s pornim la drum, c ai s fii de f ios cazacilor! Chiar aa s-a i ntmplat. Ei, frailor, primii? ntreb hatmanul. l Primim, primim cu toii! strigar cazacii. Atunci s-a sfrit i sfatul nostru! S-a sfrit! strigar cazacii. -Ascultai acum porunca mea pe otire, feii mei, rosti hatmanul, ieind n fa i punndu-i cciula. Atunci toi zaporojenii ci erau acolo i scoaser pe loc cciulile i rmaser cu capetele descoperite i cu ochii n pmnt, cum era obiceiul la cazaci, de cte ori vorbea mai-marele lor. Desprii-v n dou, frai cazaci! Care vrea s mearg mpotriva ttarilor, s treac de partea dreapt; care vrea s rmn aici, s treac de partea stng. Hatmanul fiecrui polc s treac acolo unde o trece cea mai mare parte a polcului su; acei care rmn mai puini, s se alture altor polcuri. i cazacii ncepur s treac, unii la dreapta, alii la stnga. Acolo unde trecea partea mai mare a polcului, trecea i hatmanul lui; acolo unde trecea partea mai mic, se alipea altor polcuri i pn la urm se aleser aproape tot att de muli cazaci i de o parte i de alta. Cei care-i artar dorina s rmn, erau: aproape tot polcul Nezamaikovski, cea mai mare parte din polcul Popovicevski, tot polcul Umanski, tot polcul Kanevski, cea mai mare parte din polcul Tmoevski. Toi ceilali se artar dornici s porneasc n urmrirea ttarilor. Att de o parte, ct i de alta, erau muli cazaci voinici i plini de vitejie. Printre aceia care se pregteau s mearg pe urmele ttarilor era Cerevati 43, un cazac btrn, de ndejde, PokotpoleM, Lemi45, Prokopovici Homa. Demid Popovici trecuse i el de partea lor, pentru c era grozav de aprins din fire i nu-l rbda inima s rmn vreme ndelungat pe un loc; acum, c-i vzuse pe Iei cte parale fac, vroia s-i vad i pe ttari. Dintre hatmanii de polcuri erau: Nostiugan46, Pokrka47, Nevlciki48 i ci ali cazaci voinici i viteji care vroiau s-i cerce paloul i braul ntr-o ncierare cu ttarii. Dar muli cazaci negrit de viteji se aflau i n rndurile celora care rmneau pe loc; dintre hatmanii de polcuri erau Demtrovici, Kukubenko, Verthvist l9, Balaban i Ostap al lui Bulba. Aijderea i muli ali cazaci viteji i bine cunoscui: Vovtuzenko, Ccrevcenko50, Stepan Guska31, hrim Guska, Mkola Gusti. Zadorojni32, Metelia, Ivan Zakrutguba53, Moii S1}0, DiogtearenkoM, Sdorenko, Psarenko, apoi alt Psarenko i nc un Psarenko i o sumedenie de ali cazaci vestii. Toi colindaser lumea cu Piciorul sau de-a-n clare: btuser rmurile Anatoliei, pmnturile srate i ste pele Crimeii, umblaser pe rurile mari i mici care se vars n Nipru, strabtuser toate vile i ostroavele lui. colindaser pmnturile Moldovei,

326

ut
N. V.

Valahiei i Turciei, brzdaser n lung i n lat toat Marea Neagr, n lurttrel lor czceti cu dou crme, nvliser cu cte cincizeci de luntre rnduite ir asupra unor corbii nespus de bogate i mari, scufundaser nenumrat galere turceti i cheltuiser atta praf de puc n viaa lor, ct nu se poat spune. Dar ce de mtsuri scumpe i catifele au rupt ei n fii ca s-i f ac-obiele dintr-nsele! De cte ori nu i-au umplut chimirurile cu echini curaii Iar bogiile fr numr pe care fiecare din ei le-a but i le-a irosit n petreceri le-ar fi ajuns altora pentru o via ntreag! Dar ei le-au vnturat czceste cinstind pe toi cei din jur i tocmind lutari spre nveselirea a toat suflarea omeneasc. Chiar i acum puteai s numeri pe degete cazacii care nu aveau ngropate diferite bunuri: cni, potire de argint i brri, tinuite pe sub stufriul ostroavelor, ca s nu le gseasc ttarii, dac ar clca, Doamne ferete, pe nepus mas la Seci! Dar greu i-ar mai veni ttarului s le gseasc pentru c i stpnii lor ncepuser s uite pe unde le-au tinuit. Aa erau cazacii care i artau acum dorina de a rmne pe loc i de a se rzbuna mpotriva leilor pentru tovarii robii i pentru credina pngrit. Btrnul Bovdiug i artase i el dorina de a rmne, zicnd: La anii mei nu se cade s mai fugresc ttari. Pe cnd aici e numai bine locul unde a putea s nchid ochii de-o moarte vrednic de cazac! Demult i-am cerut lui Dumnezeu, c de o trebui s mor, s m ajute s-mi sfresc viaa n rzboi, pentru sfnta lege pravoslavnic. i uite c s-a ntmplat ntocmai. Un sfrit mai vrednic nici c poate gsi n alt parte un cazac btrn ca mine." Cnd toat czcimea se mpri n dou i se aez de o parte i de alta polcuri-polcuri, hatmanul otirii trecu printre rnduri i spuse: Ce zicei, cazaci dumneavoastr, sntei mulumii de mpreal? Mulumii, taic! rspunser ntr-un glas cazacii. Atunci pupai-v i luai-v rmas-bun unii de la alii, c numai Dumnezeu tie de ne-o mai fi dat s ne ntlnim vreodat aici, pe pmnt. Ascultai-v hatmanul i facei aa cum v poruncete cinstea voastr de cazaci. i toi cazacii ci erau acolo s-au pupat unii cu alii. Mai nti au nceput hatmanii: i-au trecut mna peste mustile crunte, s-au srutat n cruci pe amndoi obrajii, apoi i-au strns cu putere minile i au rmas aa. Le sttea pe buze fiecruia s-l ntrebe pe cellalt: Ce zici, frate cazac, ne-om mai ntlni noi vreodat au ba?" dar n-au scos o vorb i capetele lor albite de ani s-au aplecat sub povara gndurilor. Iar ceilali cazaci i-au luat i ei rmas-bun, tiind c multe isprvi au de fcut i unii i alii. Dar au hotrt s nu se despart pe loc, ci s atepte noaptea neagr, ca s nu vad vrjmaul cum a sczut oastea czceasc. Apoi s-au dus s prnzeasc fiecare polc la locul lui. Dup-mas, toi aceia care trebuiau s porneasc la drum s-au culcat s se odihneasc i au dormit mult i bine, de parc ar fi simit c este, poate, cel din urm somn pe care-l gust ntr-o astfel de libertate... Nu s-au detepta
.e - Serile n ctunul de Ung Dikanka Mirgorod
e a a usu

327

Hect P P soarelui, iar cnd s-a nserat ct de ct, s-au apucat s-i ung e[e, Dup ce i-au sfrit pregtirile, au trimis carele nainte, iar ei au chimbat din nou cte o plecciune cu tovarii lor i au pornit ncetior n ! fina carelor. Iar clreii s-au avntat i dnii, tropotind uor, n urma nedestrailor, n mare rnduial, fr s chiuie sau s strige la cai, i curnd au fost nghiii de ntunericul nopii. Nu se mai auzea dect tropot nbuit de copite i scritul vreunei roi noi care fusese uns mai prost, din pricina ntunecimii. Iar tovarii lor au rmas vreme ndelungat pe loc, fcndu-le semn cu mna de departe, cu toate c nu se mai zrea nimic. Apoi cnd au prins n sfrit a se mica i s-au ntors la polcurile lor, au vzut deodat la lumina stelelor limpezi i strlucitoare c jumtate din crue nu mai snt pe locul lor, si o mare amrciune le-a cuprins inima i totui au czut pe gnduri fr s-vrea, plecndu-i n pmnt toate capetele lor pururi nfiebntate. Taras vedea bine ct de mohorte stau irurile de cazaci i cum tristeea, ruinoas pentru cei viteji, pune ncetior stpnire pe minile lor, dar tcea; vroia btrnul s le lase vreme s se mai deprind cu tristeea strnit de plecarea tovarilor, iar el plnuia, n ntunecimea nopii, s-i trezeasc dintr-o dat i pe neateptate printr-un chiuit czcesc, ca s i se ntoarc fiecruia din nou, cu i mai mult putere, vitejia n suflet, lucru de care e n stare numai firea unui slav, fire nvalnic i tare fa de toate celelalte, cum e marea fa de rurile cu ap puin. Pe vreme de furtun mugete i bubuie, ncreindu-

i faa i ridicnd valuri pe care nici un ru n-ar fi n stare s le ridice; iar pe vreme de linite, i aterne mai senin dect toate rurile faa-i necuprins i neted ca oglinda, spre venica desftare a ochilor. i a dat porunc Taras slugilor sale s desfac ncrctura unuia din carele ce stteau mai la o parte. Era carul cel mai mare i mai cu ndejde fcut dect toate celelalte; roile-i puternice erau prinse n dou cercuri de fier n loc de unul, iar ncrctura lui era grea i nvelit cu grij n cergi, n piei tari de bou i legat strns cu funii smolite. n carul acela erau toate balercile i butoiaele de vin vechi i tare, care se pstraser vreme ndelungat n beciurile lui Taras. Btrnul l luase cu el pentru vreo srbtorire mai osebit, sau, dac s-o Mmpla s porneasc la o fapt mrea, vrednic a fi lsat spre pomenire urmailor, i pentru ca fiecare cazac, pn la cel mai din urm, s se nvredniceasc s bea din vinul acela strvechi, ca ntr-o clip mrea, mre Sa fie i simmntul din sufletul omului. De cum auzir porunca polcovnici, slugile lui se repezir la carul cu pricina, tiar cu paloul funiile tari, uadur la o parte pieile groase i cergile i descrcar balercile i butoiaele. Luai totul, zise Bulba. Tot ce e aici! Aducei cine ce are: potir sau aleat de adpat caii, mnu ori cciul, iar de nu avei nimic la ndemn, inei palmele cu.
328
- V. GO
Rol

i cazacii, toi ci erau acolo, i luar cte un potir, care o gleat ri adpat caii, care o mnu, care cuma... iar unii i fcur palmele cau.6 Slugile lui Taras treceau printre iruri i le turnau vin din balerci i H: butoiae. Dar Taras nu le ngduia cazacilor s bea pn nu le-o da el semn c s bea toi deodat. Avea s le spun ceva, vedeau bine voinicii. Pentru c stb Bulba c orict ar fi de tare vinul strvechi i orict de mare ar fi puterea lui ntru ntrirea sufletului omenesc, dac-i mai adaugi i o vorb potrivit sporete nc pe atta tria vinului, i cea a sufletului. V cinstesc acum, cazaci dumneavoastr, ncepu el, nu pentru c m-ati fcut hatmanul vostru, orict de mare ar fi aceast preuire, i nici n semn de rmas-bun cu prilejul plecrii tovarilor notri de lupte, nu! Dac ar fi fost alte timpuri, s-ar fi cuvenit s v cinstesc i pentru una, i pentru alta. Dar azi trim altfel de clipe. Avem n faa noastr isprvi care cer de la noi mult cazn i mare vitejie czceasc! S bem dar, frailor, s bem nainte de toate pentru sfnta noastr credin pravoslavnic; n sfrit, pentru ziua cnd sfnta noastr credin se va fi ntins n lumea ntreag i toi pgnii ci mai snt pe pmm se vor fi cretinat i ei! Dar totdeodat s bem i pentru Seci, ca s dinuie vreme ndelungat spre pieirea a toat seminia pgn, i s scoat-n lume, an de an, voinic, unul mai vrednic dect altul i care de care mai chipe! Iar o dat cu asta, s mai bem i pentru slava noastr, ca s spun ntr-o zi i nepoii notri i fiii lor c au fost odat nite cazaci care nu iau dat de ruine seminia i nu i-au trdat pe ai lor. S bem, aadar, pentru credina noastr, frai dumneavoastr! Pentru credin! strigar ca unul, cu glasuri groase, cazacii din primele rnduri. Pentru credin! strigar i cei mai deprtai, prinznd din zbor vorbele celor dinti; i toi ci erau, ineri i btrni, bur pentru credin. Pentru Seci! rosti Taras, ridicnd mna sus, deasupra capului. Pentru Seci! i rspunse cu glasuri groase czcimea din fa. Pentru Seci! fcur ncet btrnii, i mustile lor tremurar uor; iar cei tineri tresrir ca oimii, ngnnd dup ei: Pentru Seci! i stepa larg auzi pn departe cum era pomenit Seci de ctre cazaci! i acum, frai zaporojeni. cea din urm nghiitur, pentru slava tuturor cretinilor din lume! i toi cazacii ci se aflau pe cmpie bur i cea din urm nghiitur de potir pentru cretinii din lumea ntreag. i mult vreme nc rsunar printre iruri i curene vorbele: Pentru toi cretinii pravoslavnici din lume! Potirele erau de mult goale, dar cazacii tot mai stteau cu mna ridicat. i cu toate c ochii lor, ai tuturora, catau veseli, limpezii de vin, gnduri grele
Oet re - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

329
frmntau capetele. Dar nu la ctig ori la prad de rzboi cugetau acum ii, nici la norocul care i-o ajuta s pun mna pe ct mai muli galbeni, fi cazacii, j p fine scumpe, veminte cusute cu fir ori armsari caucazieni; stteau i ei s cugete, aidoma vulturilor ce s-au lsat pe piscurile nalte i prpstioase ale punilor de unde se vede pn departe marea ntins, nemurit, presrat cU brci, corbii i vase felurite asemntoare psrilor mrunte, i jjjjprejmuit de rmuri abia zrite ca nite fii subirele, cu orele mititele c[t musculiele i pduri ca firele mici de iarb. Asemenea vulturilor i roteau cazacii ochii peste tot cmpul, cutnd s ptrund cu privirea i soarta lor ntunecat, ascuns n deprtare. Fi-va cmpul tot, neumblat ori brzdat de drumuri, presrat de osemintele lor albe rspndite pretutindeni, scldat din belug de sngele lor czcesc i mpestriat de care frmate, de sbii i lnci frnte. Pn departe s-or rostogoli capetele moate, cu smocurile lor de pr nclcit i ncleiat de snge nchegat i cu mustile pelotite. Iar vulturii s-or npusti din zbor asupra lor, ca s le smulg i s le scoat ochii de cazac! Dar ct slav n aceast tabr a morii care se ntinde att de slobod, n toat voia ei! Nici o nfptuire mare nu e sortit pieirii, cum nu-i e sortit nici slava czceasc ce nu se va irosi ca un fir de praf de puc, picat de pe buza armei. i s-o gsi ntr-o zi un bandurist btrn, cu barba alb n piept, ori poate unul cu prul nins, dar nc n toat virtutea i cu sufletul plin de har, care o

s povesteasc despre ei cu slove rsuntoare i pline de putere. i slava lor o s umple lumea i toi urmaii le vor pomeni numele, c mult departe strbate cuvntul puternic, asemenea clopotului de aram cu dangt adnc, n care meterul a turnat din belug argint curat, pentru ca glasul lui plin s se rspndeasc pretutindeni prin orae, bordeie, palate i ctunuri, chemndu-i pe toi la sfna rugciune. est

IX
Nimeni dintre cei din ora nu prinsese de veste c o jumtate din zaporojeni plecaser n urmrirea ttarilor. Doar straja din turnul primriei bgase de seam c o parte din crue se ndreptase n ir lung dincolo de pdure, dar i zise c zaporojenii i-au fcut acolo un loc de pnd. La fel i zise i inginerul franuz. Intre timp, ncepur a se adeveri vorbele hatmanului otirii: n ora nu se ajungea merindea. Dup obiceiul veacurilor trecute, tile nu socotiser bine ct le trebuia. Atunci leii ncercar s ias din cetate, r o bun parte din ndrzneii care se ncumetaser s-o fac fur mcelrii P e loc de cazaci, iar cealalt parte fu alungat napoi n ora cu mna goal. eii ns se folosir de acest prilej pentru a afla totul: unde i pentru ce au

330
iitpit * N. V.
G

gol

plecat zaporojenii, ce polcovnici s-au dus cu ei, ce curene i ci cazaci I numr, ci cazaci au rmas pe loc i ce au de gnd s fac, ntr-un cuvnt, nu trecur bine cteva minute i cei din ora aflar tot. Cpeteniile leilor prinser inim i se pregtir de lupt. Taras i ddu seama numaidect de asta, dup forfota i zgomotul din ora i purcese la pregtire cu toat priceperea luirndui, mpri porunci, fcu trei tabere din toat otirea i le mprejmui cu care, prefacndu-le ntr-un soi de ceti: era un fel de a lupta al zaporojenilor n care nu-i ntrecea nimeni. Apoi aez dou polcuri la pnd i nfipse pe o bun bucat de cmp pari ascuii, buci de sbii i lnci farmate, ca s poat cnd i-o veni bine, s mne ntr-acolo clrimea vrjma. Iar dup ce toate fur duse la bun sfrit, rosti o cuvntare n faa cazacilor, nu pentru a-i mbrbta ori a le mprospta vitejia - tia Taras c i fr asta snt ei destul de tari - ci numai aa, pentru c simea dorina s le spun tot ce avea pe suflet. Voi a v spune, cazaci dumneavoastr, ce este fria noastr. Ai auzit. de bun seam, de la taii i bunii votri de ce mare cinste s-a bucurat odinioar pmntul nostru: i grecii i tiau de fric, i arigradul i trimitea galbeni, i oraele i erau falnice i bisericile mndre, iar cnejii, cnejii erau de neam rusesc, cneji de-ai notri i nicidecum papistai necredincioi. Dar pe toate ni le-au luat pgnii, toate s-au dus de rp. N-am rmas dect noi, biei orfani: ntocmai ca vdana ce rmne dup moartea unui brbat de toat ndejdea, a rmas i pmntul nostru orfan i el ca noi! Iaca aa au fost vremile, cnd ne-am ntins mna i ne-am legat frai. Iaca pe ce se ntemeiaz fria dintre noi i nu-i pe lume legtur mai sfnt dect aceast frie. i tatl i iubete copilul, i mama i iubete copilul, i copilul, la rndui lui, i iubete tatl i mama. Dar asta e cu totul altceva, frailor: c fiara i iubete i ea puiul. Numai omul n toat lumea asta este n stare s se nrudeasc prin sufletul lui i nu prin sngele Iui cu alt om. Frai s-au mai prins i alii, pe alte meleaguri, dar frai ca cei de pe pmntul rusesc nu s-au mai vzut pe lume. Vi s-a ntmplat doar multora s v ducei prin strine locuri; tot oameni snt i acolo, tot fpturi de-ale Domnului. Uneori chiar intri cu cte unul n vorb, de parc ar fi dintr-ai ti. Dar cnd dai s-i deschizi inima n faa lui, vezi c... nu! O fi el detept, dar nu-i de-al tu; e om ca i tine, dar... altfel! Nu, frailor! S iubeti aa cum iubete un suflet de rus, s iubeti nu cu mintea sau altcum, ci cu tot ce i-a dat Dumnezeu, cu tot ce ai n tine, cu... zise Taras i fcu doar cu mna a neputin, cltinndu-i capul crunt, iar mustile prinser a-i tremura. Apoi urm: Nu, nimeni nu e n stare s iubeasc astfel. tiu c acum ticloia i-a fcut cuib i pe pmntul nostru: muli se gndesc numai la cli de gru, stoguri de fin, herghelii de cai i la mieduri vechi, pecetluite, pe care vor s le pstreze neatinse n beciurile lor. Apoi se mai umplu i de naiba tie ce obiceiuri pgnesti, se ruineaz de limba lor, se nstrineaz unul de altul i se vnd unul pe altul, cum ai vinde la iarmaroc o
Opei re - Serile n ctunul de Ung Dikanka Mirgorod

331
jt fr suflet. Mai scump dect orice frie le e mila unui rig strin, i nici macar a unui rig, ci mila scrboas a

boierului leah, care-i lovete peste mutr u cizma lui galben. Dar i cel din urm nemernic, oricare ar fi el, orict de mUlt s-ar fi tvlit n murdrie i slugrnicie, are n sufletul su, frailor, o grm de simire ruseasc. i o s vin o zi cnd aceast simire o s se trezeasc i o s se loveasc atunci nenorocitul cu capul de toi pereii, o s-i smulg prul i o s-i afuriseasc cu glas tare viaa-i mieleasc, gata fiind s rscumpere prin chinuri ticloia svrit. Aadar, s tie ei toi ce nseamn pe pmntul rusesc fria noastr. i dac ne-o fi dat s murim, apoi nici unul dintre ei nu s-o nvrednici, de bun seam, de o moarte ca a noastr!... Nimeni, nimeni!... N-are s le-o ngduie sufletul lor mic, de oareci! Aa gri hatmanul, iar dup ce-i sfri cuvntarea, mai cltin nc o vreme din capul ncrunit n isprvi czceti. i toi ci s-au aflat acolo n fa, s-au simit ptruni pn n fundul sufletului de vorba asta. Cei mai btrni din rnduri stteau nemicai, cu capetele ninse plecate n pmnt. Din ochii lor mbtrnii se rostogolea domol cte o lacrim, pe care ei o tergeau pe furi cu mneca. Apoi toi, parc s-ar fi neles dinainte, au dat din mn a pagub i i-au cltinat capetele mult ncercate. Se vede c btrnul Taras le-a amintit multe lucruri pe care le pstreaz n inma lui un om nelepit de amar, de trud, de vitejie i de restritile vieii, sau chiar i un tnr care nu le-a cunoscut, dar le simte cu sufletul lui proaspt i curat ca mrgritarul, spre venica bucurie a prinilor btrni care i-au dat via. n vremea asta, din ora prinse a iei armata duman, n sunete de tobe i trompete; panii clreau semei cu minile n olduri, nconjurai de slugi fr numr. Polcovnicul cel gras mprea porunci. Rndurile strnse ale leilor se repezir asupra taberelor czceti, cu arma la ochi, ameninnd, aruncnd cutturi pline de ur i scnteind din zalele lor de aram. Iar cazacii i ateptar s se apropie la un foc de arm i atunci traser toi dintr-o dat din flintele lor cu eava de apte palme i nu mai contenir cu mpucturile. Bubuitul lor rsuntor se rspndi departe, peste cmpurile i holdele dimprejur, ca un fel de vuiet nentrerupt; norii de fum nvluir toat cmpia, dar zaporojenii pucau ntruna fr s se opreasc, fr s-i trag mcar sufletul. Cei din spate ncrcau o flint dup alta i o treceau celor din fa, iar leii se tot minunau i nu se mai dumireau defel, cum de trag cazacii, fr s-i ncarce armele. Perdeaua groas de fum care se aternuse peste o armat i Peste cealalt, i mpiedica pe oteni s vad cum cade ba unul, ba altul din rindurile lor; cu toate acestea, leii simeau bine c ploaia de gloane se nteete mereu i c se ngroa gluma, iar cnd ddur napoi, ca s ias din mtunecimea fumului i s-i mai dea seama pe ce lume triesc, vzur c muli ostai lipsesc dintre ei; pe cnd cazacii, din rndurile crora nu czuser dect doi-trei de fiecare sotnie, trgeau ntruna, trgeau nainte, fr s le dea leilor

332
N. V.

re - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

333
rgaz nici mcar o clip. Pn i inginerul strin se minun nespus de n asemenea fel de a lupta, nemaivzut nc de el, i zise, de fa cu toat lumea-Stranici voinici, zaporojenii tia! Uite cum ar trebui s se bat i alii, p rjn alte ri!" Dup care i sftui pe Iei s ndrepte tunurile asupra taberelor czceti. Gtlejurile largi de tuci scoaser un muget greu; pmntul se cutremur i gemu pn departe, iar cmpia se nvlui ntr-un nor de fum d e dou ori mai gros. Pn i locuitorii oraelor mai apropiate i chiar i mai ndeprtate simir pe ulii i n piee mirosul prafului de puc. Dar intaij ochiser prea sus i ghiulelele ncinse fcur, n zborul lor, un arc prea nalt trecur cu un scrnet nspimnttor peste capetele cazacilor i se ngropara adnc n pmnt, rscolindu-l i aruncnd n aer vrtejuri negre de arin Inginerul francez i puse minile n cap la vederea unei astfel de netiine i se apuc chiar el s ndrepte gurile tunurilor, cu toat ploaia de gloane ce cdea cu nemiluita dinspre cazaci. Taras i ddu seama numaidect c o s fie vai i amar de polcurile Nezamaikovski i Steblikivski i strig odat ct l inea gura: Ieii repede de dup care i srii n a!" Dar cazacii n-ar fi izbutit s le fac pe amndou. dac Ostap nu s-ar fi repezit drept n mijlocul leilor i n-ar fi smuls fitilurile din minile a ase tunari; numai de la patru nu putu s le smulg, pentru c leii l alungar napoi. n vremea aceasta, cpitanul strin lu cu mna lui un fitil i se pregti s trag dintr-un tun aa de mare, cum nu mai vzuser vreodat cazacii. Gura neagr a tunului privea nspimnttor, de parc ar fi fost chiar moartea cea cu o mie de ochi. i cnd bubui o dat, iar dup el alte trei, zguduind pmntul care le ntoarse cele patru bubuituri nbuite, mult amar mai semnar! Multe mame btrne aveau s-i plng feciorii-cazaci, batndu-se n pieptul ofilit cu minile lor osoase! i multe vduve aveau s rmn din acea zi n Gluhov, Nemirov, Cernigov i alte orae. Au s ias, bietele de ele, zi de zi n pia, au s se agate de toi trectorii, privindu-i n fa i cutnd printre ei pe unul, cel mai drag din lumea aceasta. Dar orict otire de tot felul o s treac prin ora, n-o s se afle n rndurile ei acel unul, cel mai drag din lume. Jumtate din curenul Nezamaikovski parc nici n-ar fi fost vreodat pe lume. Cum pustiete grindina o hold, culcnd la pamnt spicele grele ca galbenii, tot astfel au fost nimicii i culcai la pmnt cazacii. i cum s-au mai npustit atunci fraii lor! Cum s-au mai avntat n lupt! Ce mnie nprasnic l-a cuprins pe hatmanul Kukubenko cnd a vzut c cea mai mare parte dintre voinicii lui au pierit! i-a adunat pe loc toi cazacii polcului Nezamaikovski ce-i mai rmseser i s-a bgat drept acolo unde era ncierarea mai mare. Cuprins de mnie cum era, a sfrtecat n buci pe cel dinti dintre Iei care-i iei n cale, a dobort de pe cai o

mulime de clrei, strpungnd dintr-o dat cu sulia i calul i omul, i-a tiat drum pna la tunari s! cnd a pus mna pe un tun, i-a vzut i pe Stepan Guska i pe hatmanul Dolcului Umanski, care trebluiau i ei tot acolo, gata-gata s cucereasc tunul Li mare. Atunci i ls pe ei s se descurce cu tunurile i se ndrept cu oamenii si spre o alt ncierare. i uite aa se fcea c, pe unde trecea polcul Nezamaikovski, rmnea o uli, iar pe unde se rsucea, gata i-o ulicioar! Rndurile vrjmailor se rreau vznd cu ochii. Cdeau ieii ca spicele! Lng crue lupta Vovtuzenko; mai n fa Cerevicenko, iar mai n fund Diogtearenko, dup care venea Verthvist, hatman de curen. Diogtearenko strpunsese cu sulia doi leahtici i nimerise, n sfrit, un ai treilea, care nu se lsa dobort cu una, cu dou. Sprinten ca o zvrlug i puternic era leahul; straie scumpe avea pe el i adusese n rzboi cincizeci de slugi. Ru l-a mototolit el pe Diogtearenko, l-a aruncat la pmnt, a ridicat sabia deasupra lui i a strigat: Nu se afl printre voi, cinilor, nici unul care s-mi poat ine piept!" Ba cum s nu!", rspunse Moii Silo, ieind n fa. Era un cazac zdravn care fusese de nenumrate ori hatman pe mare i ndurase o sumedenie de nenorociri. Odat, el i cazacii lui fuseser prini de turci lng Trebizonda i pui s trag la galere, cu minile i picioarele ferecate n lanuri; sptmni ntregi i lsau pgnii fr s le dea pic de mei fiert, iar de but le aduceau ap slcie de mare. Dar toate le-au ndurat fr s crcneasc srmanii robi, numai ca s nu-i schimbe credina pravoslavnic. Doar hatmanul Moii Silo nu putu rbda: calc n picioare credina-i sfnt, i leg n jurul capului pctos turbanul afurisit, ctig ncrederea paei i ajunse chelar pe vas i mai-mare peste toi robii. Mult s-au mai ntristat din ast pricin bieii osndii, pentru c tiau ei bine c dac unul de-ai lor i vinde credina i trece de partea asupritorilor, mai grea i mai amar soart i ateapt din partea lui dect a oricrui alt pgn. i nu s-au nelat. Moii Silo i-a aezat cte trei n rnd, i-a ferecat cu lanuri noi, iar frnghiile nemiloase, cu care erau legai, le-a strns pn le-au ptruns la oase; apoi le-a tras fiecruia cte un pumn dup ceaf i numai n ghionturi i-a inut. Dar cnd turcii, bucuroi c i-au gsit o astfel de slug, s-au aezat la chef i, uitndu-i de legea lor, s-au mbtat cri. Silo a adus toate cele aizeci i patru de chei i le-a mprit robilor, ca s-i desfac lanurile i fiarele, s le azvrle n mare, iar n locul lor s ia n mn cte o sabie i s-i mcelreasc pe pgni. Mult prad au luat atunci cazacii i s-au ntors acas plini de slav, iar banduritii au preamrit vreme ndelungat isprvile lui Moii Silo. L-ar fi ales cazacii neaprat hatman n otire, dar era un ni tare sucit. Uneori svrea cte o fapt care nu i-ar fi venit n minte nici celui mai mare nelept: dar alteori se prostea de-a binelea. Aa, de pild, i-a roit n chefuri i petreceri tot ce-a avut, s-a mprumutat pe la toi cei din Seci, ta- pe deasupra, a mai i furat ca un ho de drumul mare: ntr-o noapte a terpelit dintr-un polc vecin toate hamurile de acolo i le-a zlogit unui

334
V. V.

crciumar. Pentru isprava aceasta ruinoas cazacii l-au legat de stlpul di mijlocul pieei i au pus alturi de el o mciuc, pentru ca fiecare s-l croiasr" pe Silo, dup puterea lui. Dar nu s-a gsit n rndurile zaporojenilor nici unul care s ridice mna asupra lui, pentru c toi i aminteau de vitejiile pe care le svrise. Aa era cazacul Moii Silo. Ba mai snt i dintre aceia care s v bat pe voi, dinilor!" strig el irepezindu-se la leah. i ce s-au mai btut! Pn i aprtoarele i platoele imndurora se ndoir de attea lovituri. Leahul, vrjmaul, i spintec zalele i tiul sbiei lui strbtu la trupul cazacului, nroindu-i cmaa. Dar Silo nici nu bg de seam asta: i avnt n sus braul vnjos (i greu mai era braul de voinic!) i-l izbi fr de veste n cap. ndri s-au ales din coiful de aram leahul se cltin, se prbui la pmnt, iar Silo se apuc s-i taie i s- cresteze dumanul ameit de lovitur. Las-l, cazace, las-l n plata Domnului! ntoarn-te mai bine napoi! Dar nu se ntoarse cazacul la vreme i una din slugile rpusului i i mplnt pumnalul n ceaf. De-abia atunci se-moarse Silo, dar tocmai cnd fu gata s-l ajung pe cuteztor, acesta fu nvluit de un nor de fum. De pretutindeni se auzi rpiala de flinte. Silo se cltin pe picioare i simi c rana primita i aduce moartea... Apoi se prbui la pmnt, i duse mna la ran i spuse tovarilor si: Rmnei cu bine, cazaci dumneavoastr, frai de arme! Triasc n vecii vecilor pamntul pravoslavnic al Rusiei i venic s-i fie slava!" Apoi i nchise ochii stini i sufletul lui de cazac prsi trupul aprig. n vremea asta, iat-l i pe hatmanul Zadorojni, cu oamenii lui; apoi pe Verthvist, care tia crri n rndurile leilor, i pe Balaban, care-l urma. Ei, ce zicei, frailor? le strig Taras hatmanilor de curene. Mai avei praf de puc n cornuri? N-a slbit nc tria voastr de cazaci? Nu se dau btui cazacii? Mai avem, taic, praf n cornuri! N-a slbit nc tria noastr de cazaci. Nu se dau btui cazacii! i se avntar zporojenii cu i mai mult putere i nvlmir cu totul rndurile dumanilor. Polcovnicul cel mrunt de statur sun adunarea i porunci s fie nlate opt flamuri zugrvite, pentru a-i strnge laolat leii mprtiai peste toat cmpia. Acetia se npustir n fug spre flamuri, dar n-apucar s se aeze ca lumea, i hatmanul de curen Kukubenko se npusti, izbi iar cu polcul su Nezamaikovski drept n mijlocul lor i se trezi fa n fa cu polcovnicul cel burtos. i nu putu polcovnicul s in piept cazacilor: ui ntoarse calul i o lu la fug. Iar Kukubenko l goni departe peste cmp, mpiedicndu-l s se uneasc cu polcul lui. Vznd una ca asta, Stepan Guska, din polcul lturalnic, se repezi s-i taie calea leahului, cu arcanul n mn; cu capul lipit de coama calului, zbur aa pn alese o clip mai prielnic i dintr-o singur arunctur l prinse pe duman cu laul de gt.

Polcovnicul se
re - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

335
vinei la chip i se apuc de frnghie cu amndou minile, strduindu-se din rsputeri s-o rup, dar o lovitur voiniceasc a cazacului i nfund n burt sUia ucigtoare. i polcovnicul rmase locului, intuit la pmnt. Dar nici Guska n-avu o soart mai bun. N-apucar s se dezmeticeasc bine acei cazaci, i l vzur pe Guska ridicat n patru sulie. Piar toi vrjmaii! Strluceasc n vecii vecilor pamntul rusesc" - atta apuc s spun srmanul ,j [i ddu pe loc sufletul. Se uitar cazacii n jur, i ce s vezi? Dintr-o parte Metelia mprea cu drnicie lovituri, cinstind cnd pe unul, cnd pe altul dintre Iei; din alt parte i nghesuia hatmanul Nevlciki cu oamenii lui; lng cruele mai apropiate, Zakrutguba i sucea i i buea de mai mare dragul, iar lng cruele mai ndeprtate, al treilea Psarenko alungase ct colo o ceat ntreag. Mai departe, cazacii ncierai piept la piept cu leii se bteau chiar sus pe care. Ce zicei, frailor? strig iar hatmanul Taras, trecnd pe calul su naintea tuturor. Mai avei praf de puc n cornuri? Nu slbete nc puterea voastr de cazaci? Nu se dau btui cazacii? Mai avem, taic, praf n cornuri! Nu slbete puterea noastr de cazaci! Nu se dau btui cazacii! Dar nu trecu mult i Bovdiug czu de pe car. Drept sub inim l nimerise glonul; dar i adun btrnul toat puterea sufletului su i zise: Nu-mi pare ru c plec din lumea asta. Dare-ar Domnul fiecruia un asemenea sfrit! Slvit fie n veci pamntul rusesc!" i sufletul lui Bovdiug se avnt spre triile nalte, ca s povesteasc btrnilor rposai mai demult cum tiu s se bat oamenii pe pamntul rusesc i mai cu seam cum tiu s moar pentru credina lor pravoslavnic. Curnd dup el se prvli la pmnt i hatmanul de curen Balaban, atins de trei rni de moarte: una de suli, alta de glonte i a treia de palo greu. i fusese Balaban sta unul dintre cei mai destoinici cazaci; btuse de multe ori ca hatman cile mrii, dar cea mai strlucit isprav dintre toate fusese cea svrit pe rmurile Anatoliei. Muli echini au luat atunci cazacii, mult postav scump, esturi frumoase i tot soiul de podoabe, dar mult amar au gustat pe drum de ntoarcere: i-au ajuns din urm ghiulelele turceti. Cnd mi i-au bubuit o dat tunurile de pe vasul duman, o jumtate din luntrile cazacilor s-au nvrtit ca purtate de vrtej i s-au rsturnat, necndu-i pe muli; dar stuful legat de pe margini a ferit luntrile de scufundare. Iar Balaban s-a deprtat vslind cu ndejde, s-a aezat n btaia soarelui i cei de pe corabia turceasc nu l-au mai zrit. Toat noaptea cazacii lui i cu dnsul au scos cu cue i cume apa din barc i i-au astupat sprturile; apoi i-au tiat alvarii, au fcut pnze din ei i au fugit de urmrirea celei mai repezi corbii turceti. i nu numai c s-au ntors cu bine la Seci, dar au mai adus cu ei i odjdii cusute cu fir pentru arhimandritul mnstirii Mejigorski din Kiev, i odjdii

336
N. y.

w
nnefi

Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

331
din argint curat pentru icoana Maicii Domnului din Zaporojie. i mult vrem ,au proslvit dup aceea banduritii isprvile cazacilor norocoi. Iar acu C simind c i se apropie sfriul, Balaban i ls adnc capul n piept i spu ;cu voce stins: Pare-mi-se, frai cazaci, c mor de o moarte frumoas: an vrjmai am tiat cu paloul, nou am strpuns cu sulia. Pe muli i-am strivii ;sub copitele calului meu, pe muli i-a ajuns din urm glonul meu. nfloreasc n veci pmntul rusesc!..." i sufletul lui se nl la cer. Cazaci, cazaci! Nu lsai prad dumanului floarea otirii voastre! Iat-l pe JKukubenko ncercuit! Din tot polcul Nezamaikovski n-au rmas dect apte oameni; dar i ei se apr cu cele din urm puteri. Haina lui Kukubenko e roie de snge. Vzndu-l n nevoie, Taras se grbete n ajutorul lui. Dar cazacii ajung prea trziu: adnc sub inim i-a ptruns sulia vrjma, nainte de a fi fost mprtiai leii care l-au ncercuit. i domol s-a lsat cazacul n braele frailor si i un val de snge tnr i-a nit din piept, ca vinul scump adus din beci n vas de cletar de slugi nepstoare, care, lunecnd chiar la gura beciului, sparg plosca nepreuit i vinul tot se vars pe jos, iar stpnul, sosit n fuga mare, i pune minile n cap de dezndejde, cci l pstrase cu grij pentru cea mai fericit ntmplare din viaa lui: ziua cnd l-ar ajuta Dumnezeu s se ntlneasc la batrinee cu un tovar al anilor tineri, s poat bea cu el n amintirea acelor vremi, a vremilor trecute, cnd oamenii tiau s se veseleasc mai altfel, mai frumos... i roti Kukubenko privirile n jur i zise: Mulumesc lui Dumnezeu c m-a nvrednicit s mor n faa ochilor votri, frailor! Vin dup noi alii i mai vrednici! Strluceasc n veci pmntul rusesc iubit de Hristos!" Sufletul lui tnr zbur din trup. i-l primir ngerii pe braele lor i-l nlar la ceruri, unde o s-i fie mai bine. Stai aici, Kukubenko, de-a dreapta mea! o s-i zic Hristos: tu nu i-ai vndut fraii, n-ai svrit

fapte necinstite, n-ai lsat omul la greu, iar biserica mea ai ntrit-o i ai pstrat-o." Moartea lui Kukubenko i ntrista pe toi. Rndurile cazacilor se rreau din ce n ce, nu se mai zreau n ele muli, foarte muli voinici. Dar tot mai ineau cazacii piept dumanilor, tot nu se ddeau btui. Ce zicei, frailor? mai strig o dat Taras spre polcurile rmase. Mai avei praf de puc n cornuri? Nu vi sau tocit sbiile? Nu s-a istovit oare n voi puterea czceasc? Se mai in nc bine cazacii? Las c ne-ajunge praful de puc, taic hatmane! Sbiile noastre mai snt nc bune, puterea noastr czceasc nu s-a istovit i cazacii nu se dau btui! i se avntar iar cazacii n lupt, de parc nici n-ar fi suferit vreo pierdere i iat c nu mai rmaser n via dect trei hatmani de polcuri, lai pretutindeni curgeau ruri de snge i se nlau tot mai sus mormanele de leuri czaceti i leeti. Privi Taras spre ceruri, i ce s vezi? iruri ntregi de hultani pluteau n triile lui. Ehei, ce mai osp pentru ei! n vremea aceasta un vrjma l ridic n lance pe Metelia, iar capul celui de-al doilea Psarenko se-nvrti i el n aer, clipind din ochi pentru cea din urm oar. Sfrtecat n oatru, Ohrim Guska se prbui ca secerat la pmnt. Hai!" strig Taras i fcu semn cu basmaua. Ostap i pricepu numaidect chemarea i, npustindu-se cu ai lui din locul de pnd, izbi greu clrimea vrjma. i nu putur leii ine piept acelei navale i o luar la goan, iar Ostap i fugri drept spre locul nesat cu pari i vrfuri de lnci. Acolo, caii lor prinser a se mpiedica i a cdea, iar leii zburau i ei la pmnt, peste capetele lor. Cazacii curenului Korsunski, care rmseser cei din urm la pnd de dup crue, vznd c leii au ajuns n btaia flintei lor, traser cu toii dinr-o dat. Leii se nvlmir i i pierdur cu desvrire cumptul, iar cazacii prinser iar inim. lact c am biruit tot noi!" se auzir de pretutindeni glasuri de zaporojeni; apoi rsunar goarnele i cazacii nlar flamura biruinei. Leii zdrobii fugeau care ncotro, cutnd s se ascund. Nu, n-am biruit nc pe deplin!" gri Taras, ctnd spre porile oraului, i vorba lui era plin de adevr. Porile se deschiser larg i, prin ele, iei n zbor nebun polcul de husari, podoaba tuturor polcurilor clri. Husarii clreau toi ca unul armsari roibi, de soi. n faa tuturor zbura ca vntul i ca gndul un voinic mai sprinten i mai frumos dect toi ceilali. De sub coiful de aram i se vedea prul negru rvit de vnt i legat de bra i flfia o nfran scump, nflorat de minile celei mai frumoase fecioare dintre frumoase. Cnd l vzu, Taras rmase ca trsnit: clreul era Andrii. Iar voinicul, ncins de dorul nestvilit al luptei i lacom de a se nvrednici cu adevrat de darul ce-l purta n mn, se repezi spre cazaci aidoma ogarului tnr, cel mai frumos i cel mai iute din toat haita. Aa se repede ogarul, la un ndemn al vntorului priceput, ntinzndu-i picioarele ce parc nici nu ating pmntul, plecndu-i tot trupul ntr-o parte, i aruncnd din fug zpada rscolit i ntrecnd de zece ori, n focul goanei lui, iepurele dup care alearg. Btrnul Taras se opri n loc, privind cum i cur Andrii calea, cum mprtie, mcelrete i mparte lovituri de sabie n dreapta i n stnga. Dar nu-l rabd inima pe Taras i ncepu s strige: Cum?... Dai n ai ti?... n ai ti, fecior de satan? n ai ti dai?..." Dar Andrii nu vedea pe cei care-i stteau n fa, nu tia dac-s de-ai lui sau strini; nu vedea nimic. Vedea doar crlionii, crlionii lungi, pieptul alb ca lebda lacurilor, gtul ca neaua, umerii, ntr-un cuvnt tot ceea ce fusese zmislit pentru srutri ptimae. Ehei, flciailor, momii-l spre pdure! Momii-l numai i... las pe mine! strig Taras, si pe dat treizeci dintre cei mai iui cazaci se artar gata sa-l momeasc pe Andrii. i ndesar mai bine pe cap cciulile i se repezir drept n faa husarilor, taindu-le drumul. Izbir dintr-o parte rndurile din fa, le nvlmir, le desprir de cele din spate, cinstir cu lovituri pe unul. osptar darnic pe altul, iar Golokoptenko l lovi setos pe Andrii cu latul
338
* V.

sbiei pe spate i o lu numaidect la fug din faa leilor, ct l ineau puterii de cazac. Cum s-a mai ncins Andrii! Cum a prins s clocoteasc prin toat vinele lui sngele tnr! mboldindu-i calul cu pintenii tioi, se avnta r sgeat n urma cazacilor, fr s mai priveasc ndrt, fr s vad c abia de se pot ine dup el vreo douzeci de Iei cu totul. Iar cazacii zburau ca vntul pe caii lor, drept spre pdure. Andrii i grbi i mai mult armsarul i, tocmai cnd era gata s-l ajung pe Golokoptenko, o mn vnjoas apuc fr de veste calul de fru. Andrii ntoarse capul: n faa lui sttea Taras! Atunci ncepu s tremure din toate mdularele i nglbeni la fa... Aa se ntmpl cu colarul care-i repede fr s vrea un pumn tovarului su, i primind de la acesta o lovitur cu linia n frunte, se aprinde dintr-o dat ca focul, sare orbit de mnie din banc, se ia dup fugarul nspimntat, gata s-l sfie n buci, cnd deodat se pomenete fa-n fa cu profesorul, care tocmai intr pe u. Ct ai clipi din ochi, se potolete pornirea lui nebuneasc i se ostoiete mnia neputincioas. Tot astfel, ntr-o singur clip se potoli -ca i cum n-ar fi fost vreodat - mnia lui Andrii. Nu-l vedea dect pe tatl su, nfricotor la chip. Ei, ce facem acum? rosti Taras, privindu-l drept n ochi. Dar Andrii nu tiu s rspund nimic la vorbele lui i sttea cu privirile n pmnt.

Ce zici, feciorul meu! i-au ajutat leii ti? 3 Dar nici acum Andrii nu rspunse nimic. c Va s zic, ai vndut tot? Credina, pe ai ti?!... Biine! Ia descleca! "3" Asculttor ca un copil, voinicul descleca i rmase n faa lui Taras, cu sufletul la gur. Stai aa i nu mica! Eu te-am fcut, eu o s te ucid! mai spuse Taras i, dndu-se cu un pas ndrt, i scoase puca de pe umeri. Alb ca varul era chipul lui Andrii i doar buzele i se micau ncet, rostind un nume; dar numele ce-l rostea nu era nici al patriei, nici al mamei i nici al frailor si. Era numele frumoasei leahe. i Taras trase! Ca spicul atins de secer, ca mielul care simte sub inima lui tiul ucigtor, Andrii i ls capul n piept i se prbui pe iarb, fr s scoat o vorb mcar! Iar printele uciga rmase s priveasc ndelung trupul nensufleit al fiului ucis. Era i dup moarte nespus de frumos; chipul lui plin de brbie, care cu cteva clipe nainte strlucise de putere i de farmecul ce supunea orice inim de femeie, mai pstra nc frumuseea lui minunat: sprncenele-i negre, cum e catifeaua cernit, scoteau i mai mult n vileag trsturile feei golite de snge. ..*-*O

pere Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

339 Ce-i lipsea s fie cazac adevrat? spuse Taras. nalt la stat, sprncene ,-e, fa... parc-i boier curat. i ce mn tare a avut la lupt! i a pierit, a Djerit fr slav, ca un cine ticlos! Tat, ce-ai fcut? Tu l-ai rpus? ntreb Ostap, care se apropiase n vremea asta clare. Taras ncuviin cu un semn al capului. Ostap se uit lung n ochii mortului i, simind o mare mil pentru fratele su. spuse ndat: S-l ncredinm cu cinste pmntului, ca s nu-i batjocoreasc vrjmaii trupul i s nu-l sfrtece cu ciocurile lor pasrile de prad. Las c are cine s-l ngroape i fr noi! rspunse Taras. Are cine s-l jeleasc i s-l boceasc! Apoi rmase o vreme pe gnduri, dac trebuie s-i azvrle leul lupilor spre sfiere, ori s crue vitejia lui voiniceasc, pe care orice lupttor nenfricat trebuie s-o cinsteasc la altul. Dar deodat l zri pe Golokoptenko zburnd spre el n goana calului. 5 Nenorocire mare, hatmane! S-au ntrit leii! Le-au sosit puteri noi! } Nu sfri vorba Golokoptenko i iat-l pe Vovtuzenko: Jale, hatmane! Le vin leilor mereu alte ajutoare!... i nu sfri bineVovtuzenko i sosi n goana mare Psarenko, dar nu pe cal, ci pe jos - i pierduse calul n lupt. Unde-mi eti, taic? Te caut cazacii! A czut hatmanul de curen Nevlciki i Zadorojni, aijderea Cerevicenko... Dar cazacii lupt neclintii i nu vor s moar pn nu te-or vedea la fa; aa li-i dorina: s-i nvlui cu privirea ta nainte de a-i da sufletul! ncalec, Ostap! spuse Taras, grbit s-i mai vad cazacii n via i s le dea prilejul s-i priveasc i ei hatmanul n ceasul cel de pe urm. Dar n-apucar ei s ias din pdure, c vrjmaii o mpresurar din toate prile; printre copaci, oriunde ar fi privit cu ochii, se ivir clrei cu sbii i sulie n mn. Ostap!... Ostap, nu te lsa!" strig Taras i, smulgndu-i sabia din teac, prinse a-i croi n fel i chip pe cei care-i cdeau la ndemn. ase Iei dintr-o dat se npustir asupra lui Ostap. Numai c-i ajunse pesemne ceasul ru: unuia i zbur capul, altul se ddu napoi, dar se rostogoli la pmnt, altul se alese cu vrful suliei ntre coaste. Cel de-al patrulea, mai cuteztor, i feri capul de glon; plumbul fierbinte nimeri n pieptul calului care se ridic pe picioarele dindrt, turbat de durere, i se prbui apoi la pmnt, strivind i clreul sub greutatea lui... Aa, feciorule!... Aa, Ostap!... i strig Taras. Iaca vin i eu!"... Dar nu mai prididea s se apere de ali i ali vrjmai. Lupta Taras, spinteca leii, mprea mngieri n dreapta i stnga, dar tot cu ochii la Ostap era; i vedea btrnul c iar i s-a ncierat feciorul cu vreo opt Iei deodat. Ostap!... Ostap, Ostap, in-te bine!" Dar nu mai e chip 340
N. V.

s se in Ostap; unul dintre Iei i i aruncase arcanul de gt, iar ceilalf * legau, l duceau pe Ostap al lui! Eh, Ostap, Ostap! strig Taras, fcndii drum din greu cu sabia spre el i tocnd leii n dreapta i stnga, cum toar" buctarul varza. Eh, Ostap, Ostap!..." Dar n aceeai clip simi ca o izbitur d bolovan n cap. Toate se nvrtir

i se rostogolir n ochii lui. Ca ntr-un vlmag nebun, vzu o clip capete de oameni, lnci, fum, sclipiri de f oc crengi cu frunze, toate i jucar naintea ochilor... Apoi se prbui greu, ca un stejar btrn, tiat la rdcin. i privirile i se mpnzir de cea.
nji.-

X
Ei, da mult am mai dormit! gri Taras, venindu-i n fire ca dup un somn greu, de beie, i cerc s-i dea seama unde se afl. O slbiciune covritoare i struia n mdulare. n ochii lui jucau, cnd ivindu-se, cnd pierind iar, pereii i ungherele unei odi pe care n-o tia. n cele din urm l vzu pe Tovkaci, care edea n faa lui i prea c ascult cu grij orice rsuflare ce-i ieea din piept. Da. gndi Tovkaci auzindu-l, ai fi dormit poate somnul de veci!", dar nu spuse nimic i se mulumi doar s-l amenine pe Taras cu degetul, poruncindu-i s tac. Da spune odat unde m aflu! ntreb iar Taras, ncordndu-i gndurile i cutnd s-i aminteasc cele ntmplate. Taci! l dojeni cu asprime tovarul de lupte. Ce mai vrei s tii! Nu vezi c eti tot numai rni? De dou sptmni zbor cu tine n a, fr s-mi trag sufletul, iar tu n fierbineala bolii ndrugi te miri ce nzdrvnii! Asta-i cel dimii somn linitit pe care-l dormi! Taci acum, dac nu vrei s-i faci tu singur ru! Dar Taras se strduia din rsputeri i se muncea s-i adune gndurile i s-i aminteasc de tot ce-a fost. Pi... pe mine m-au nconjurat leii i m-au nhat chiar, nu-i aa? i n-aveam nici o putin s scap din minile lor! Taci, dac-i spun, afurisiule! strig Tovkaci nciudat, ca o ddac scoas din rbdri, care dojenete un copila neastmprat. Te ajut la ceva s afli cum de-ai scpat? Mulumete-te c ai scpat i gata! S-au gsit i oameni care s nu te lase la greu! i acum ajunge! Mai avem noi destule nopi de fug mpreun! Crezi poate c treci n ochii leilor drept un cazac de rnd? Da de unde! Au pus pre pe capul tu dou mii de galbeni! Da Ostap? strig Taras i se ncorda din rsputeri ca s se ridice, dar deodat i aminti cum vrjmaii l-au nhat pe Ostap, cum l-au legat chiar n faa lui i pricepu c acum voinicul e n minile leilor.
,ye - Serile n ctunul de Ung Dikanka Mirgorod

341
i durerea i amei capul btrn. Rupse i smulse toate legturile de pe jjnj. le arunc ct colo, ddu s spun ceva cu glas tare, dar n loc de asta ndrug vorbe fr ir; fierbineala i aiurrile puser iar stpnire pe dnsul, i vOrbele nebuneti, fr legtur ntre ele, ieeau nestvilit din gura lui. Iar tovarul lui credincios sttea n faa sa, ocrndu-l i copleindu-l cu vorbe aspre, pline de dojana. n cele din urm, l apuc de mini i de picioare, l nfac ca pe un prunc. i leg la loc rnile, l nveli ntr-o piele de bou. apoi l puse ntr-o scoar tare, l prinse cu frngii de a i pornir iar la drum n goan mare. O s te duc acas, fie chiar i mort! N-o s le ngdui leilor s-i bat joc de tine, neam de cazac, s-i sfirtece trupul n buci i s i-l azvrle n ap. Qe-o fi s-i ciuguleasc hultanul ochii din cap, apoi acela s fie mcar un hultan din stepa noastr i nu unul de-al leilor, care vine de pe pmntul lor. Mcar mort i tot te-oi duce eu n Ucraina noastr. Aa vorbi tovarul credincios i, dup ce umbl fr rgaz clare zile i nopi de-a rndul, l duse pe Bulba, care zcea fr cunotin, drept la Seci. Acolo se apuc s-l tmduiasc, oblojindu-l zi i noapte cu ierburi i cataplasme; mai gsi i o ovreic priceput n ale tmduirii, care vreme de o lun i ddu se bea tot soiul de fierturi i, n sfrit, Taras se simi mai bine. Fie c l-au ajutat doftoriile, fie c tria lui de fier a biruit boala, dar peste o lun i jumtate, Taras se putu ine pe picioare; rnile lui erau vindecate i doar crestturile lsate de sbiile vrjmae mrturiseau ct de adnc fusese rnit btrnul cazac. Cu toate acestea Bulba era din zi n zi mai posomorit i mai trist. Trei brazde adnci se ivir pe frunte i nu se mai netezir niciodat. i arunc btrnul privirile n jur i vzu c toate erau acum schimbate la Seci. Vechii lui tovari muriser toi pe cmpul de lupt. Nu mai rmsese nici unul dintre aceia care se ridicaser pentru dreptate, credin i frie czceasc. C i dintre aceia care porniser cu hatmanul lor n urmrirea ttarilor nu mai rmsese nici unul: toi i dduser vieile, toi pieriser, care n lupt, de moarte viteaz, care de foame i de sete n stepa srat a Crimeii, care n robie, nemaiputnd s ndure o asemenea ruine. Nici vechiul hatman nu mai era de mult n via, nici ali tovari btrni de-ai lui Bulba; peste mormintele celor care fuseser odat cazaci plini de putere clocotitoare cretea acum arba. I se nzrea lui Taras c parc ar fi fost pe acolo un chef mare i zgomotos, dar c acum vasele erau fcute ndri, c nu mai rmsese pe nicieri pic de vin, c oaspeii i slugile furaser toate potirele i nstrapele scumpe, iar stpnul casei sttea ncruntat i-i zicea: Mai bine n-ar fi fost niciodat acel chef!" Zadarnic cei din jur cutau s-l ntoarc de la gndurile lui ?i s-l nveseleasc, zadarnic banduritii btrni i brboi, strini cte doi i trei taolat, treceau pe dinaintea lui, slvind isprvile-i vitejeti de cazac. Taras Privea totul cu asprime i nepsare; pe faa lui mpietrit nu se putea citi dect
342

o durere nestins i, cu capul lsat trist n piept, spunea ntruna: Fiul meni Ostap al meu!" In vremea asta, zaporojenii se gteau s porneasc pe mare. Dou sute de luntri fur coborte pe apele Niprului i, curnd, Asia Mic zri i ea cazaci cu capete rase i cu cte un mo lung n cretet, cazaci care treceau prin foc

( sabie rmurile ei nfloritoare; mai zri i turbanele localnicilor si mahomedani presrate aidoma florilor fr numr prin cmpiile stropite de snge sau plutind pe valuri lng rmurile ei. Mai vzu nenumrai alvari zaporojeni mnjii cu dohot i nenumrate mini vnjoase, cu biciuti negre. Zaporojenii au mncat i au nenorocit toi strugurii, iar prin moschei au lsat grmezi ntregi de blegar; alurile scumpe, persiene, le-au folosit drept brie, ncingndu-le peste svitcile murdare. i mult vreme dup aceea s-au mai gsit prin meleagurile pomenite pipe scurte de-ale zaporojenilor. Bucuroi de isprava lor, au pornit apoi pe drum de ntoarcere; dar o corabie turceasc, cu zece tunuri, s-a luat dup ei i, trgnd din toate tunurile deodat, a mprtiat ca pe nite psri luntrioarele lor uoare. A treia parte din cazaci i gsi moartea n valurile mrii, dar ceilali se strnser iar laolalt i ajunser cu bine la gurile Niprului, aducnd cu ei i dousprezece butoiae doldora de echini. Dar toate astea nu-l mai bucurau pe Taras. El pleca n lunci i n step, zicnd c se duce la vntoare; alicele lui ns rmneau toate nefolosite. Cu sufletul plin de durere se aeza pe malul mrii, punndu-i puca jos, i edea mult vreme aa, cu capul plecat, rostind ntruna: Ostap al meu! Ostap al meu!" n faa lui se aterneau valurile sclipitoare ale Mrii Negre; departe, n ppuri, ipa cte un pescru... Mustaa crunt a lui Bulba lucea ca argintul i lacrimile una dup alta i picurau ncet din ochi. In cele din urm Taras nu mai putu s ndure. Fie ce-o fi, dar eu m duc n cercetare, ca s aflu de-i viu ori n mormnt. Ori poate nici n mormnt nu mai e? ntmple-se orice, c eu tot o s aflu!" Nu trecu o sptmn i Taras se i afla n oraul Uman, clare pe cal, narmat cu suli i sabie, avnd plosca de drum prins n a, ceaunaul cu salamat, praf de puc i cartue, piedici pentru cal i cte altele ce-i trebuiau. n ora, Bulba se duse drept la o csu urt i murdar, cu ferestruicile mici, care abia se zreau de afumate ce erau. Coul de la sob era astupat cu crpe, iar acoperiul gurit era astupat de gunoi. Chiar n faa uii se ridica un morman de gunoi. Din fereastr se zrea un cap de ovreic, cu scufie mpodobit cu mrgritare nnegrite. Brbatul i-e acas? ntreb Taras, desclecnd i legndu-i calul de un crlig de fier, btut chiar lng u. Acas! rspunse femeia i iei grbit n prag, aducnd o mer de grune pentru cal i o can de bere pentru clre. i unde-i jidovul tu?
S
ere

- Serile n ctunul de lng Dikanka Mirgorod

343
E n odaia cealalt; se roag, spuse muierea fcnd o plecciune, iar cnd l vzu pe Bulba c duce cana cu bere la gur, i ur mult sntate. Rmi aici! Hrnete i adap calul, c eu vreau s vorbesc ntre patru ochi cu omul tu. Am treab cu dnsul. Ovreiul era vestitul Iankel, care se fcuse arenda i crciumar n oraul acela, avndu-i acum la mn pe toi panii i leahticii din mprejurimi, crora le luase ncetul cu ncetul toi banii i-i fcuse bine simit ederea prin partea locului. Pe o ntindere de trei leghe mprejur nu mai rmsese nici un bordei n picioare: totul, se drpnase, se nvechise, totul se dusese pe butur i nu mai rmsese dect srcia lucie i zdrenroas. inutul ntreg era pustiit, de parc l-ar fi bntuit focul sau ciuma. i dac Iankel ar mai fi trit acolo nc zece ani, el ar fi pustiit, fr ndoial, tot voievodatul. Taras intr n odaie. Ovreiul se ruga, acoperit cu un tales-5 destul de murdar i tocmai bine se ntoarse ca s scuipe pentru cea din urm oar, dup obiceiul credinei sale, cnd, deodat, ddu cu ochii de Bulba, care se inea la spatele lui. i n aceeai clip ncepur mai nti i-nti s joace naintea lui cei dou mii de galbeni fgduii pentru capul cazacului; dar Iankel se ruina i el de lcomia sa i cut s nbue pofta-i nesioas de aur ce-i ncolcea inima ca un arpe. Ascult, Iankel, i spuse Taras jidovului care, tot fcndu-i plecciuni, nchise grijuliu ua, ca s nu-i vad cineva. Te-am scpat de la moarte! Fr mine zaporojenii te-ar fi cioprit ca pe un cine! Acum e rndul tu smi faci un bine. Jidovul strmb puin din nas. Ce bine? Dac-i vorba de un bine care se poate face, atunci de ce nu l-a face? Las palavrele! Du-m la Varovia. La Varovia? Cum adic la Varovia? ntreb Iankel. Sprncenele i umerii lui se nlar de uimire. Nu vreau s-aud nimic! Du-m la Varovia i gata! Fie ce-o fi, dar eu vreau s-l mai vd o dat, s-i spun mcar o vorb. Cui s-i spunei o vorb? Lui Ostap, feciorul meu. Oare n-ai auzit, pan Taras, c... 7 tiu, tiu tot: pe capul meu s-a pus pre dou mii de galbeni! Da bine roai cunosc, protii de ei, ct face capul meu! Uite, eu i dau cinci mii. Dou mii acum, i Bulba deert din buzunarele lui dou mii de galbeni, iar ceilali tind m-oi ntoarce. Ovreiul nfac un tergar i acoperi ct ai clipi galbenii cu el. Vai ce ban frumos! Vai ce ban frumos! nu mai contenea el, rsucind un galben ntre degete i ncercndu-l ntre dini. Eu aa cred, c omul de la care
344
* V.
;

gol

a luat pan Taras galbenii tia minunai dup ce i-a pierdut n-a mai trit un ceas pe lume, ci s-a dus la ru i sa necat n apele lui, de inim rea C N-a fi stat eu s m rog de tine! M-a fi dus poate singur la Varsov dar mi-e c m cunoate careva i c pun mna pe mine afurisiii ceia de lesi pentru c eu nu-s htru la scorneli. Pe cnd voi, jidovii, sntei parc anume f cui pentru ele. Sntei n stare s-l tragei pe sfoar i pe dracu! Voi cunoatei toate vicleugurile. Iac de ce am venit la tine! -apoi nici la Varovia nu m-as fi descurcat eu de unul singur! Pune chiar acum caii la cru i dum! Da ce gndete pan Buiba c-i de ajuns s nhami iapa la cru i di murgule"? i nchipuie cumva pan Taras c pot s-l duc aa, cum e, fr s-l ascund? Bine, atunci ascunde-m cum te-i pricepe! Bag-m ntr-un butoi deert! Merge? Vai, vai, vai! Crede oare pan Taras c eu pot s-l bag ntr-un butoi? Nu-i d seama, oare, c fiecare o s-i nchipuie c duc rachiu? N-are dect s cread! Cum? Adic s cread c-i rachiu, da? mai zise jidovul i se apuc cu amndou minile de perciuni i pe urm i nl braele ctre cer. Ei? Ce-ai rmas aa, ca trsnit? Nu tie oare pan Taras c Dumnezeu a lsat anume rachiul pe lumea asta, ca s-l guste fiecare? Acolo toi s lacomi i pofticioi. Un leahtic e gata s alerge cinci verste n urma butoiului. Iar de i-o da prin cap s sfredeleasc i o guric n fund, o s vad numaidect c nu curge nimic din butoi i o s zic: Un jidov n-o s duc el butoiul gol la trg! Trebuie s fie ceva la mijloc! Punei mna pe jidov, legai-l, luai-i banii i aruncai-l n temni!" Pentru c toate relele n capul unui jidov se sparg! Pentru c un jidov e socotit cine de toi ceilali! Pentru c fiecare i zice c dac eti jidov, nu eti om! Atunci ascunde-m ntr-un car cu pete! Nu se poate, pan Taras! Zu c nu se poate! Azi pretutindeni n Lehia oamenii snt flmnzi ca nite cini! O s fure tot petele i o s-l dibuie i pe pan. Atunci du-m clare pe dracu, numai du-m! Ascult-m, ascult-m bine, pan Taras! spuse lankel, trgndu-i n sus mnecile i apropiindu-se de Bulba cu degetele rchirate. Iaca ce o s facem: pretutindeni se lucreaz acum la castele i ceti! De prin Nemie au venit ncoace ingineri franuji i, din aceast pricin, pe toate drumurile oamenii car o mulime de pietre i crmizi. S se culce pan Taras pe fundul cruei, iar deasupra o s grmdesc crmizi. Pan Taras arat plin de sntate si putere i nu-i mare lucru dac o s-l apese puintel; iar eu oi face n fundul carului i o guric pentru a-l hrni pe pan. Ml F cum tii. dar hai odat! . Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

345
Peste un ceas, din Uman ieea o cru plin cu crmizi, cu dou gloabe la ea. Pe una din gloabe edea lankel cel nalt, iar perciunii lui lungi jnelai ftlfiau n vnt de sub tichiu, pe cnd trupul deirat ca un stlp din margiiiea drumului slta legnat pe mroaga lui.

XI
Pe vremea cnd se desfurau ntmplrile despre care se povestete aici," graniele dintre ri nu erau cercetate nici de vamei, nici de grniceri spaima oamenilor ntreprinztori - i de aceea fiecare era liber s duc cu el ce-i plcea. Dac se ntmpla uneori s te caute cineva i s cerceteze ce duci, apoi o fcea de cele mai multe ori pentru plcerea lui, mai cu seam dac ri car se gseau lucruri ademenitoare pentru ochi i cnd se putea bizui pe* puterea i greutatea palmei sale. Dar crmida nu gsea nici un doritor care" s-o cerceteze, i de aceea carul intr fr nici o piedic pe poarta cea mare a oraului. nchis n cuca lui strimt, Bulba auzea doar zgomotul din jur, strigtele cruailor i mai mult nimic. lankel, care slta ntruna pe armsarul lui scurt de picioare i prfuit, fcu cteva ocoluri prin ora i coti apoi ntr-o ulicioar ngust i ntunecoas, care se numea Ulia Murdar sau Ulia Jidoveasc, pentru c aici se strnseser ntr-adevr toi ovreii din Varovia. Ulicioara asta semna foarte bine cu mruntaiele unei curi dosnice, rsturnate n afar. Soarele prea c nu intr aici niciodat. Casele, cu desvrire nnegrite de vreme, cu prjini aezate de la o fereastr la alta, sporeau i mai mult ntunecimea. Arareori doar se zrea printre ele pata roie a cte unui zid de crmid, dar i acela era adesea aproape nnegrit. Cnd i cnd, cte o bucat de perete proaspt spoit i scldat n partea de sus de lumina vie a soarelui strlucea de o albea aproape dureroas pentru ochi. Tot ce se afla n ulicioara asta izbea cu putere privirea trectorului: buci de burlane, crpe, coji de tot felul i cioburi. Fiecare dintre locuitori azvrlea n drum tot ce nu-i mai era de trebuin, dnd prilej trectorilor s-i desfete" simurile cu toate aceste gunoaie. Un clre ce trecea pe-acolo cu calul su roai-mai c-ajungea cu mna prjinile ntinse prin fereastr ntre o cas i alta, de care atrnau coluni, ndragi sau cte o gsc afumat. Ici-colo, la cte o ferestruic veche, se zrea chipul destul de drgla al unei ovreicue, gtit cu mrgele, nvechite i ele. O droaie ntreag de ovreiai murdari i zdrenroi, cu prul cre, strigau i se tvleau n noroi. Un ovrei rocovan, cu obrazul att de pistruiat nct semna cu un ou de vrabie, scoase capul pe o fereastr i ncepu s sporoviasc cu lankel pe limba lui chisnovat i lankel cti numaidect

ntr-o curte. Un alt ovrei, ce trecea tocmai pe uli, se opri i 346


lAfi Rasift*-; W.wV, .; jy

intr n vorb cu cei doi. astfel c Bulba, and izbuti, n sfrit, s ias de suh crmizi, vzu trei jidovi la un loc, vorbind ntre ei cu mare nflcrare. Iankel i spuse atunci c o s se fac totul, c Ostap al lui st nchis n temnia oraului i, cu toate c e greu s-i ndupleci pe temniceri el ndjduiete s mijloceasc o ntrevedere ntre Bulba i fiul lui. Apoi Bulba intr n cas, mpreun cu cei trei jidovi. Aici jidovii se apucar s turuie iar pe limba lor neneleas. Taras i prjVj pe fiecare n parte. Prea zguduit de un simmnt puternic: pe faa lui aspr i nepstoare se aprinse, ca o raz atotmistuitoare de ndejde, acea ndejde care se strecoar uneori n sufletul omului covrit de cea mai neagr jab inima lui btrn ncepu s bat mai cu putere, ca o inim de flcu. Ascultai-m, jidovilor! spuse el cu glas care tremura de patim. Voi putei face orice pe lumea asta! Putei scoate un lucru de pe fundul mrii, dac trebuie! Pn i zicala rmas din btrni spune c jidovul e n stare s se fure i pe el, dac-i pune n minte s-o fac. Liberai-l pe Ostap al meu! Prilejuii-i o scpare din minile diavolilor acelora! l vedei pe omul sta! I-am fgduit dousprezece mii de galbeni, dar o s mai pun la ei alte dousprezece mii. O s vnd tot: potirele scumpe i aurul pe care l-am ngropat n pmnt, casa i haina de pe mine i o s mai fac pe deasupra i o nelegere scris cu voi, pe toat viaa, prin care o s m prind s v dau jumtate din toat prada de rzboi pe care am s-o iau de azi nainte. Nu se poate, preamilostive pan! Nu se poate i gata! rspunse Iankel cu un oftat greu. 2 , Nu, nu se poate! ntri i alt jidov. f Apoi toi trei schimbar o privire ntre dnii. f Ce-ar fi s ncercm totui? fcu apoi cel de-al treilea, privind sfios spre tovarii si. Poate tot ne-o ajuta Dumnezeu! Apoi se apucar iari s vorbeasc pe nemete ntre ei. Dar orict i ncorda Bulba auzul, tot nu pricepea o iot. prinse doar cuvntul Mardohai", care se repeta adeseori, i mai mult nimic. Uite ce e, pan Taras, spuse Iankel, noi trebuie s ne sftuim cu un om, care-i aa un nelept cum n-a mai vzut nc lumea! Vai ct i de nelept! Curat Solomon! i dac nici el nu poate s fac nimic, apoi nimeni pe lumea asta nu poate s fac nimic! ezi binior aici! ine cheia, i s nu lai pe nimeni n cas! i ovreii ieir n strad. Taras ncuie ua, apoi se apropie de ferestruica cea mic a odii i privi jegosul bulevard ovreiesc. Cei trei jidovi se opriser n mijlocul ulicioarei i vorbeau ntre ei cu nfocare; nu trecu mult i un al patrulea spori ceata lor. apoi un cincilea. Taras auzi iar: Mardohai, Mardohai". Jidovii aruncau mereu cutturi spre captul uliei. n sfrit, de dup un col de cas drpnat se
pei e - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod
O

347 yj nti un picior nclat cu un papuc ovreiesc i apoi poalele unui caftan larg. * Mardohai, Mardohai!" strigar ntr-un glas ovreii. Un om slab, ceva mai scund dect Iankel, dar mult mai zbrcit la fa i cu buza de sus neobinuit de mare, se apropie de ceata nerbdtoare din uli i atunci toi jidovii se apucar s-i povesteasc dintr-o dat psul lor, lundu-i vorba din gur, iar Mardohai privi de cteva ori pe furi spre ferestruica lui Taras, ceea ce-l fcu pe acesta s priceap c e vorba de el. Mardohai ddea ntruna din mini, le tia irul vorbei, scuipa adeseori n lturi i, suflecndu-i poalele caftanului, i afunda mna n buzunar, de unde scotea nite flecutee mrunte, artndu-i cu acest prilej pantalonii scrnavi. Apoi toi jidovii strnir o hrmlaie att de cumplit, nct acela dintre ei care fcea de straj fu nevoit s-i potoleasc prin semne, iar Taras se temu chiar, o clip, c o s fie dat n vileag, dar i aminti numaidect c ovreii nu tiu s in sfat altfel dect n mijlocul uliei i c limba lor n-o pricepe nici dracu, i se potoli. Peste cteva clipe, jidovii intrar cu toii la el n odaie. Mardohai se apropie de Taras, l btu pe umr i-i spuse: Dac noi i Dumnezeu vrem s facem un lucru, apoi iese neaprat cum e mai bine". Taras se uit la acest Solomon, cum n-a fost altul pe lume", i o licrire de ndejde se aprinse n sufletul lui. Ce e drept, nfiarea acestuia trezea oarecare ncredere: buza lui de sus putea s sperie pe oricine, grosimea ei datorndu-se, fr ndoial, i unor pricini din afar. Drept barb, numitul Solomon avea vreo cincisprezece fire de pr cu totul, i acelea numai n partea stng. Iar pe fa i se zreau attea semne de bti primite pentru tot soiul de isprvi, nct pna i el le pierduse fr ndoial numrul i se obinuise s le socoat alunie" din natere. Mardohai plec apoi mpreun cu tovarii si, ptruni de uimire fa de nelepciunea lui. Bulba rmase singur. Trecea printr-o stare ciudat, nemaincercat de el; pentru prima oar n via se simea nelinitit. Sufletul lui era cuprins ca de friguri. Nu mai era cazacul de odinioar, neclintit i puternic ca un stejar. Era ovielnic, slab. Tresrea la orice fonet, tresrea dnd vedea orice ovrei noi ce se ivea la capt de uli. Rmase n aceeai stare toat ziua; nu mncj, nu bu i nu-i desprinse o clip ochii de la ferestruica ce ddea n strad. In sfrit, seara trziu, se artar Mardohai i cu Iankel. Inima lui Taras se opri n loc.

Ei, cum a fost? Ai izbutit? i ntreb el, nerbdtor, ca un armsar slbatic. Dar nainte de a se hotr cei doi s-i rspund, Taras vzu c Mardohai i pierduse i cel din urm zuluf care i se zrea - ce e drept, cam nengrijit -d sub scuf. Jidovul ddu s-i spun ceva. dar ndrug attea bazaconii, c nu pricepu nimic. Ct despre Iankel, acesta se mulumea s duc mereu la gur, de parc era rcit.
JV v

- Ggol

Vai, milostive pan! spuse apoi lankel. Acum chiar c nu se poatei -mor eu, dac se poate! Oamenii ceia snt aa de ri, c-i vine s-i stuche * drept n cretetul capului! S spun i Mardohai! Mardohai a fcut nist lucruri pe care nu le-a fcut nc nimeni pe lume, dar Dumnezeu n-a vrut H data asta s fie cum vrem noi! Snt acolo trei mii de ostai i mine au s omoare pe toi cei din nchisoare. Taras privi n ochii jidovilor, dar de data asta fr nerbdare sau mnie Iar dac vrea pan Taras s-i vad feciorul, apoi trebuie s mearg mine dis-de-diminea, nainte de rsritul soarelui. Strjile s-au nduplecat, iar unul din comandani ne-a dat fagduiala lui. Dar s n-aib ei parte de noroc pe lumea cealalt! Oi, vei-s mir!56 Ct lcomie la oamenii tia! Nici chiar n rndurile noastre nu se afl oameni ca ei! Le-am dat fietecruia cte cincizeci de galbeni, iar comandantului... Bine! Du-m la el! rosti Taras cu hotrre i toat tria i se ntoarse iar n suflet. Primi sfatul lui lankel s se mbrace ca un graf strin sosit de pe meleagurile nemeti, pentru care mprejurare ovreiul prevztor i fcuse rost de vemintele trebuincioase. Afar se nnoptase de tot. Stpnul casei, bine cunoscutul jidov rocat i pistruiat, scoase o saltea nenorocit, acoperit cu o rogojin, i o ntinse pe lavi, pentru Taras. lankel se culc pe jos, pe o saltea asemntoare. Jidovul rocat ddu de duc un phrel de nu tiu ce fiertur, i lepd caftanul i, rmase numai n coluni i n ghete, aducea foarte bine cu un pui de gin; apoi i lu balabusta i intr mpreun cu dnsa ntr-un fel de dulap. Doi plozi, ca doi celui de cas, se ghemuir pe jos, lng dulap. Dar Taras nu dormi. edea nemicat, ciocnind cu degetele n mas. ntre dini i inea obinuita lui pip din care pufia din cnd n cnd, scond clbuci de fum, din pricina crora ovreiul adormit strnuta i i bga nasul n plapom. Dar de-abia se ivi pe cer o gean de lumin alburie, prevestitoare a zorilor, c Taras l i mpinse pe lankel cu piciorul. Scoal, omule, i d-mi vemintele celea de graf. n cteva clipe fu gata; i nnegri mustile i sprincenele, i puse pe cretet o tichiu mic, neagr, i nimeni, nici chiar cineva dintre cei mai buni prieteni cazaci, n-ar fi spus c e dnsul. Arta ca un om de treizeci i cinci de ani. Obrajii lui strluceau de o roea sntoas i pn i semnele lsate de sabie i ddeau un aer mre, poruncitor. Hainele esute cu fir i veneau foarte bine. Strzile oraului erau cuprinse nc de somn. Nici o fptur dintre acelea care-i agonisesc hrana din negutorie nu se artase, purtndu-i taraba. Bulba i lankel ajunser, n sfrit, n faa unei cldiri care semna cu un cocor aezat pe pmnt. Era joas, lat, uria, neagr de vreme; ntr-o parte a ei neau n sus, ca un gt de cocor, un turn nalt i ngust, cu o bucic de
,re - Serile n ctunul de lng Dikanka Mirgorod

349 ; cocoat n vrf. Cldirea asta mplinea o mulime de slujbe. Aici erau iile, nchisoarea i chiar judectoria unde se cercetau frdelegile. -ii notri intrar pe poart i se trezir numaidect ntr-o sal foarte Pcpatoare, ori mai degrab o curte acoperit. Aici dormeau laolalt aproape mie de oameni. Drept n fa se zrea o u joas, naintea creia edeau dou strji, care jucau un joc: unul l lovea pe cellalt cu dou degete n nalma minii. Strjile nu-i prea luar n seam pe noii-venii i ntoarser capul numai n clipa cnd Ianke zise: Noi sntem! Auzii, pani? Noi sntem! Trecei! spuse unul din cei doi, deschiznd ua cu o mn, cealalt ntinznd-o tovarului su pentru bobrnac. Bulba i lankel intrar ntr-un coridor ngust i ntunecat, din care ptrunser ntr-o sal la fel cu cea dinti, cu ferestruici mici n partea de sus. Cine-i acolo? strigar mai multe voci deodat, i Taras zri destul de multe ctane narmate pn-n dini. Avem porunc s nu lsm pe nimeni. Noi sntem! strig atunci lankel. Aa s triesc eu c sntem noi, luminai pani! Dar nimeni nu-i ddu ascultare. Din fericire, chiar n clipa aceea se apropie de ei un grsun, care se vedea dup toate c era ef, cci suduia mai amarnic dect ceilali. Noi sntem, pan! Dumneata ai i avut prilejul s ne cunoti i pan graf o s te mai rsplteasc i de aici nainte! Lsai-i s treac, lua-v-ar toi dracii cu mama lor cu tot. Dar s nu mai intre nimeni! -apoi s nu mai prind pe nimeni c-i scoate sabia sau c-i face de cap pe jos, c... Cei doi trectori nu mai auzir sfritul acestei porunci att de nflorate. Sntem noi... snt eu... oameni buni! spunea lankel, de ce ori se mlnea cu cineva. Ce zici, acum s-ar putea? ntreb el pe unul din paznici, cnd ajunser n cele din urm la captul coridorului. Se poate. Dar nu tiu dac o s v lase chiar n temni, lan nu mai e acolo. A fost nlocuit cu un altul, i

rspunse strajnicul. Vai, vai! fcu ncetior jidovul. Asta-i tare ru, cinstite pan! Du-m nainte! rosti Taras cu ncpnare. i ovreiul i fcu pe voie. La ua ogival care ducea spre beciuri sttea un otean cu mustaa n trei rnduri. Rndul de deasupra se rsucea n sus, cel de la mijloc era drept, iar cel de dedesubt se pleotea n jos i din pricina asta i ddea o nfiare de "lotan. Ovreiul se ncovoie mult de tot n faa lui i, apropiindu-se dintr-o Parte. zise: 350
r Luminia voastr! Pan prealuminat! * }wm Cu mine vorbeti, jidovule? Cu domnia voastr, pan prealuminat! Hm! i cnd te gndeti c snt numai o ctan i att! rspunse rm tciosul i n ochi i se aprinser luminie de plcere. Vai, i eu mi ziceam c sntei voievod! Vai, vai, vai! fcu ovreii i cltinind din cap i desfcndu-i degetele a mirare. i ce nfiare semea! S" mor eu dac nu semnai cu un polcovnic! Da, da, cu un polcovnic! Vi lipsete numai attica ca s fii un polcovnic! Ar trebui s vi se dea, pan un armsar iute ca musca i s fii pus s mutruluii polcurile. Oteanul i netezi rndul de jos al mustilor, iar ochii i rdeau acum de-a binelea. Ehei, ce mai oameni, otenii tia! urm jidovul.Oz, vei-s mir, ce oameni stranici! Fireturi, zorzoane... Strlucesc ca un soare! D-apoi si duducile, cnd vd un otean... vai, vai, vai!... i ovreiul cltin iar din cap. Oteanul i nfoie cu mna catul de sus al mustilor i scp printre dini ceva asemntor cu un nechezat de cal. Rog frumos pe pan osta s-mi fac un bine! spiise apoi ovreiul. Uite, dumnealui, graful, sosit de prin meleaguri strine, vrea s-i vad pe cazaci. De cnd e, n-a vzut ce neam de oameni snt ei! Grafii i baronii erau lucru obinuit n Lehia, deoarece i atrgea acolo de multe ori dorina de a vedea acest col aproape asiatic al Europei; ei socoteau c inuturile Moscovei i Ucraina se gseau n Asia. De aceea, oteanul fcu o plecciune destul de adnc n faa lui Bulba i gsi de cuviin s spun i el cteva vorbe. Nu neleg, luminia voastr, zise el, de ce vrei s-i vedei? Snt nite cini, nu oameni! Chiar i credina lor e dintre acelea pe care nu le cinstete nimeni. Ba mini, fecior de satan! fcu Bulba. Cine eti tu! Cum de-ndrzneti s spui de credina noastr c nu o cinstete nimeni! Credina voastr de eretici n-o cinstete nimeni, nu pe-a noastr! Ehehei, prietene! strig oteanul. Acum tiu cine eti! Eti i tu dintre aceia pe care i in nchii uite colo! Stai puin, c o s-i chem numaidect pe ai notri! Taras i ddu seama de greeala svrit, dar ncpnarea i ciuda l mpiedicau s se gndeasc cum anume ar putea s-o dreag. Din fericire, lankel i sri numaidect n ajutor. cerii ijsAi i - Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

351
Prealuminate pan! Se poate s spui c dumnealui, graful, este un cazac?

Daca ar fi fost cazac cu adevrat, de unde ar fi fcut rost de un asemenea i de nfiarea asta de graf? Fleacuri!... i oteanul deschise gura ct o ur, pregtindu-se s strige. Mria voastr, tcei! Tcei, pentru Dumnezeu! strig lankel. Tcei, iar noi o s v rspltim pentru asta aa cum nici n-ai pomenit! V dm doi galbeni! Nu mai pot! Doi galbeni! Doi galbeni snt un fleac pentru mine! Eu i dau brbierului meu doi galbeni numai pentru jumtate de barb. S-mi dai o sut! i zicnd aa, oteanul i rsuci falnic catul de sus al mustilor. Iar de nu-mi dai suta, strig pe loc! i la ce i-o fi trebuind aa de muli, spuse cu durere n glas ovreiul, galben la fa, desfcnd bierile sculeului su de piele. Totui era foarte mulumit c n-avea n pung mai mult dect att i c oteanul nu tia s numere peste sut. Haide, pan Taras, s plecm ct mai iute! Vedei i dumneavoastr ce oameni haini snt pe aici! mai spuse lankel, vzndu-l pe otean cum i prefir galbenii n palm, cu un fel de prere de ru c n-a cerut mai mult. Ce ai de gnd, ctan blestemat? spuse deodat Bulba. Galbenii i-ai luat. da de artat cazacii vd c nici nu te gndeti? Trebuie s mi-i ari! Acum c-ai primit galbenii, n-ai dreptul s dai napoi! Haide, crai-v la dracu, c, de nu, o s dau de veste chiar acum alor notri i o s vedei voi atunci... Splai putina, zic, i ct mai repede! S plecm, pan Taras, zu s plecm. D-i ncolo! S le dea Dumnezeu nite vise... s scuipe i alta nu! strig lankel. Bulba i ls ncet capul n piept, se ntoarse n loc i porni, nsoit de dojenile lui lankel, pe care-l rodea jalea numai la gndul galbenilor pierdui pe degeaba. La ce bun v-ai legat de el? Trebuia s-l lsai pe cinele cela s suduie-n voie! tia nu pot tri dac nu suduie! Oi, vei-s mir, ce noroc le d Dumnezeeu la cte unii! O sut de galbeni numai i numai pentru c ne-a izgonit! Pe cnd alde noi... ne alegem cu perciunii smuli, cu mutra zob, de i-e i lehamite s ne vezi, i nici pomeneal de suta de galbeni. Of, Doamne, Doamne! Dar asupra lui Bulba faptul c dduser gre avu o nrurire cu mult mai Hiare i asta se vedea dup flacra

mistuitoare ce-i juca n ochi. S mergem, zise el deodat, scuturndu-se parc din toropeal. S Mergem n pia. Vreau s vd cu ochii mei cum o s-l chinuie! Vai, pan Taras, pentru ce s mergem acolo? C doar nu-i mai putem a)uta cu nimic!
352
JV. S mergem! spuse Bulba ncpnat. i ovreiul suspinnd din greu se lu ca o ddac dup dnsul. Piaa unde trebuiau s fie omori cazacii nu era greu de gsit: sumede de oameni se ndreptau ntr-acolo, din toate prile. n veacul acela nemilo o asemenea privelite era socotit ct se poate de atrgtoare nu numai pent poporul de jos, ci i pentru mai-marii lui. Mulime mare de btrne, dint cele mai cucernice, mulime mare de fete tinere sau femei, dintre cele mC fricoase, care visau pe urm toat noaptea leuri nsngerate i strigau n som att de tare cum strig numai un husar beat, nu scpau totui nici un prilej de a privi toate astea. Doamne, ce cazn!" ipau uneori multe dintre ele cuprinse de istericale i, nchiznd ochii, ntorceau capul; dar rmneau totui pe iOc nc destul vreme. Cte unii din mulime cscau larg gura i ntindeau manile nainte, cuprini de dorina de a se urca n capul altora ca s vad de acolo ct mai bine. Din noianul de capete obinuite i asemntoare ntre ele, ieea n vileag faa crnoas a unui mcelar care urmrea cele ce se petreceau cu ochi de cunosctor, schimbnd cte o vorb-dou cu meterul furitor de arme. cruia i zicea cumetre", pentru c n zilele de srbtoare se mbtau amndoi la aceeai crcium. Unii vorbeau cu nfocare despre cele ce vedeau, iar alii fceau chiar prinsoare; dar cea mai mare parte o alctuiau aceia care privesc tot ce se ntmpl n lume scobindu-se n nas. n rndul nti, chiar lng mustcioii care alctuiau garda civic, se zrea un leahtic tnr, care poate c nici nu era leahtic, ci voia doar s par, mbrcat ostete; se gtise cu tot ce avea pe lumea asta n aa hal, c acas la el nu mai rmsese de bun seam dect o cma zdrenroas i o pereche de cizme sclciate. La gt i atrnau unul peste altul dou lntioare cu nu tiu ce galben spnzurat de ele. Venise cu drgua lui, Iuzsea, i acum se ntorcea mereu s vad dac nu cumva i-o fi ptat cineva rochia de mtase. Tnrul i lmurea cu atta siguran tot ce vedea n jur, c, s fi vrut mult i bine, nimeni n-avea ce aduga. Toat lumea asta, pe care o vezi adunat aici, Iuzsea, sufleelul meu, a venit s se uite cum o s fie omori tlharii. Iar acela, pe care-l vezi, sufleelul meu, cu securea i alte scule n mn, e gdele; el o s-i omoare. Cnd s-o porni s trag pe roat sau s czneasc ntr-alt chip. tlharul acesta o s mai rmn viu; dar cnd i-o tia capul cu securea, apoi s tii, sufletul meu, c ndat o s-i dea duhul. Mai nti o s ipe i-o s se zbat, dar de cum i-o tia capul, n-o s mai simt nevoie nici s strige, nici s mnnce. nici s bea, i asta, sufleelul meu. pentru c n-o s mai aib cap." Iar Iuzsea asculta toate astea cu team i nesa. Acoperiurile caselor erau nesate de lume. Prin ferestruicile podurilor priveau mutre din cale-afar de ciudate, cu musti i un soi de bonetele pe cap. In balcoane, umbrii de baldachine, edeau cei din protipendad. Mnua ginga a unei domnie, zmbitoare i strlucitoare ca zahrul n albeaa ei. se

- Serile n ctunul de lng Dikanka Mirgorod

353
nea de parmaclc. Prealuminaii pani, toi ndeajuns de grai, priveau cu i giare falnic. O slug? n haine bogate, cu mnecile suflecate, umbla printre i purtnd pe tav tot soiul de buturi i mncruri. Adeseori cte o jucu cu ochii negri apuca dulciuri i fructe cu mnua ei alb i le arunca n mulime. Atunci ceata de cavaleri nfometai ntindea care mai de care plriile ca s le prind, iar un leahtic nalt, care-i ntrecea pe toi ceilali, mbrcat n vemnt [ou ieit de vreme, cu fireturi de aur nnegrite i ele, apuca prada cu ajutorul linilor sale lungi, o sruta, o ducea o clip la inim i numai dup aceea o punea n gur. Un oim privea i el din cuca lui aurit, atrnat n balcon: cu capul nclinat ntr-o parte i cu un picior ridicat n aer, se zgia la lumea adunat. Deodat ns mulimea prinse a fremta i de pretutindeni se auzir strigte: Iat-i!... i aduce pe cazaci!... Cazacii!..." Veneau cu capetele descoperite, cu mourile lor lungi i cu brbi mari ce le crescuser n nchisoare. Nici team, nici ncruntare nu se zrea pe chipurile lor, ci o mndre linitit, senin. Vemintele de postav scump se nvechiser n nchisoare i atrnau acum de pe ei ca nite zdrene; nu se uitau la oamenii din jur, nici nu le fceau plecciuni. n faa tuturor pea Ostap. Ce o fi simit btrnul Taras la vederea lui Ostap al su? Ce-o fi simit n inima lui? l mnca din ochi, ascuns n mulime cum era, i nu ls s-i scape nici o micare. Robii se apropiau n acea clip de locul unde trebuiau s-i primeasc moartea. Ostap se opri. El cel dinti trebuia s soarb pn la fund cupa amarului. Atunci, nvluindu-i pe toi ai si cu privirea, ridic mna i strig cu glas tare: Deie Domnul ca nici unul dintre ereticii care s-au adunat aici s nu auz, afurisiii, vicreli din gura cretinului care ndur cazne n faa lor! S nu rosteasc nici unul dintre noi vreo vorb! i dup ce gri aa, se apropie de locul morii. Aa, fiule, bine ai grit! spuse ncetior Bulba i i plec capul albit de ani. Iar gdele smulse de pe Ostap zdrenele nvechite, i prinse minile i picioarele ntr-un fel de butuc de lemn anume lucrat i... Dar s nu mai tulburm mintea cititorului nfindu-i privelitea chinurilor nemaipomenite, la

auzul crora i s-ar ridica prul mciuc. Ele izvorau din slbticia acelui veac cumplit, cnd omul tria doar prin sngeroase isprvi osteti care-i cleau sufletul, nchizndu-l simmintelor nalte. Zadarnic unii, ce e drept puini la numr i care ieeau din rndul obinuiilor timpului, se ridicau mpotriva acestor fapte ngrozitoare. Zadarnic regele i muli cavaleri cu minea luminat cautau s arate celorlali c o asemenea slbticie nu face dect s ae dorul e rzbunare al neamului czcesc. Dar puterea regelui i a celor luminai era i n faa samavolniciei i ndrznelii dregtorilor statului, care prin lipsa

354
N. V.

gol

lor de judecat, printr-o nenelegere oarb a viitorului, printr-o dr copilreasc i o fudulie ieftin preschimbaser sfatul btrnilor ntr.e caricatur a crmuirii. Ostap ndur chinurile i caznele ca un uria din poveste. Nici un strigt nici un geamt nu scp de pe buzele lui; nici mcar atunci cnd clii ncepur s-i sfrme oasele minilor i ale picioarelor, iar pritul l Or nspimnttor se auzi pn departe n rndurile privitorilor, nvluii de o tcere de moarte, cnd duducile i ntoarser ochii de la cel chinuit, nici mcar atunci nu-i scp un geamt ct de mic i nici un muchi nu-i se clinti de pe fa. Taras sttea n mulime cu capul plecat, iar ochii lui ctau cu mndrie n sus i btrnul ncuviina: Aa, fiule, aa!" Dar cnd l duser pe Ostap la cele din urm chinuri ale morii, tria voinicului prinse parc a ovi. i roti ochii mprejur: Dumnezeule mare! Numai oameni necunoscui, numai fee strine! De ar fi fost mcar cineva dintre cei dragi, acum cnd avea s-i dea sufletul. Nu tnguirile i plnsul micuei lui slabe ar fi vrut el s aud n acel ceas, nici strigtele dezndjduite ale unei neveste care i-ar fi smuls prul din cap i s-ar fi lovit cu pumnii peste snul alb! Nu! Ar fi vrut s vad n faa lui un brbat cu tria neclintit, care s-l rcoreasc prin vorb neleapt i s-l mngie n ceasul din urm. i iat c puterea lui sufleteasc l prsi, i Ostap strig, cuprins de slbiciune: Tat, unde eti? M auzi tu oare? Te aud! rsun deodat n tcerea de mormnt, i toat mulimea aceea fr numr se cutremur ca un singur om. Parte din otenii clri se repezir s cerceteze cu grij mulimea. lankel se nglbeni la fa ca un mort i, cnd ctanele se deprtar oleac de dnsul, se ntoarse cu team ca s vad ce face Taras; dar acesta nu mai era lng el; parc-l nghiise pmntul.

XII
].: Dar iat c Taras nu pierise fr urm. O sut douzeci de mii de cazaci se artar dintr-o dat la graniele Ucrainei. De data asta nu mai era o frntura de oaste sau un plc ce pornea dup prad, sau n urmrirea ttarilor. Nu! Se ridicase pentru a rzbuna batjocura adus drepturilor sale, njosirea datinilor, pngrirea credinei strmoeti i a obiceiurilor sfinte, ocara adus bisericilor, samavolniciile panilor strini, asuprirea poporului, unirea cu credina catolic, domnia ruinoas a jidovilor pe pmntul pravoslavnic - ntr-un cuvnt, tot ce sporise i aase din timpuri strvechi ura nempcat a cazacilor. n capul a
e - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

355
at oastea asta mult ca frunza i ca iarba se afla tnrul dar nenfricatul hatman Ostrania 57, iar alturi de el se inea tovarul lui umblat prin lume, btrnul Gunea58, care-i era sfetnic credincios. Opt polcovnici cluzeau fiecare cte un polc de dousprezece mii de cazaci. Doi esauli mai mari i un purttor al bunciucului clreau n urma hatmanului. n fruntea steagului celui mai de seam, pea mai-marele stegarilor, iar n deprtare fluturau n vnt multe steaguri i prapure. Un plc de purttori de semne duceau alte bunciucuri. Mai erau acolo i diferite feluri de lupttori care alctuiesc de obicei polcurile; cei de pe lng crue, oteni de rnd, pisari, i alturi de ei pedestrime i clrime. n afar de cazacii adunai prin recrutare, erau i volintiri aproape tot att de muli la numr. Se strnseser de pretutindeni: din Cighirin, din Pereiaslav, din Baturin, din Gluhov, de prin prile de jos ale Niprului, precum i de prin prile de sus i de prin ostroave. Cai fr numr i sumedenie de care veneau pe cmp. i iaca, printre acei cazaci, printre acele opt polcuri, cel mai ales era unul, iar n capul lui se gsea Taras Bulba. Toate i ddeau greutate asupra celorlali: anii, nelepciunea cptat n luptele prin care trecuse, tiina de a mnui polcul i ura cea mai aprig fa de duman. Pn i cazacilor li se prea din cale-afar de cumplit cruzimea i rfuielile lui neomenoase. Capul lui nins de ani hotra una i bun: foc i spnzurtoare; iar sfatul pe care-l ddea, cnd se adunau mai-marii otirii, propovduia nimicirea. S trecem peste povestirea tuturor luptelor n care cazacii au artat ce pot, i a ntregii desfurri a rzboiului dus de ei; toate acestea au fost scrise demult n paginile letopiseelor. i apoi se tie cum arat rzboiul dus pe pmntul rusesc pentru credin: nu se afl pe lumea asta o putere mai mare dect credina! Nebiruit i spimnttoare este aceast putere, asemenea stncii care se nal dintre valurile mrii n veci clocotitoare i schimbcioase, aezat n mijlocul lor nu de mn omeneasc. Din strfundurile mrii i ridic ea spre ceruri pereii cu neputin de zdruncinat, alctuii numai i numai din piatr, i de pretutindeni se vede acea stnc ce privete nnfricat, drept n fa, valurile ce trec nesfrite pe lng ea. Vai de corabia care d peste acea stnc!
to

Se prefac n achii catargurile-i neputincioase i praf se alege de tot ce-a fost pe puntea ei, iar vzduhurile rsun cutremurate de chemrile dezndjduite ale cltorilor sortii pieirii. Pagini de letopise ne spun cu de-amnuntul cum fugeau otenii Iei din oraele liberate, cum au fost spnzurai neruinaii arendai jidovi, ct de neputincios s-a dovedit a fi hatmanul Nikolae Potoki numit de rig, cu toat nenumrata lui otire, mpotriva acestei puteri de nebiruit; cum zdrobit i urmrit i-a necat el, ntr-un rule de Doamne-ajut, floarea armatei sale; cum au mpresurat puternicele polcuri czceti n trguorul Polonii i cum
356
N.V.

hatmanul leesc, in dezndejdea lui, se leg n faa lor c o s struie pe lne-rig i pe lng dregtorii ceilali ai statului ca s mplineasc ntru totul vrere cazacilor, ntorcndu-Ie toate drepturile i pronomiile lor de odinioar. Dar n erau att de lipsii de minte cazacii ca s se lase amgii de vorbele lui: tiau e 1 din alte dai cte parale face legmntul unui leah. i nu s-ar mai fi fudulit Potoki pe armsarul su de ase mii de galbeni, atrgnd asupra-i privirile doamnelor de neam mare i zavistia boierimii leeti, n-ar mai fi fcut gur la sfaturile dregtorilor, n-ar mai fi dat ospee strlucite n cinstea senatorilor dac nu i-ar fi venit n ajutor preoimea rus din trguorul acela. Cnd au vzut cazacii c le ies nainte toi popii n odjdii strlucitoare cusute cu fir ducnd cruci i icoane n mn i cu mitr n cap, i-au aplecat cu toii frunile i s-au descoperit. Nimnui nu i-ar fi fcut ei pe voie, poate nici chiar regelui-dar n faa bisericii lor pravoslavnice n-au ndrznit a se mpotrivi i au fcut pe placul preoimii: s-au nvoit s-l slobozeasc pe Potoki mpreun cu polcovnicii lui, dup ce mai nti acetia le-au fgduit cu jurmnt s lase libertate tuturor bisericilor pravoslavnice, s dea uitrii ura strveche dintre ei i s nu jigneasc prin nimic otirea czceasc. Numai unul din polcovnicii zaporojeni nu se nvoi defel cu acea pace. i polcovnicul acela era Taras. Smulgndu-i un smoc din prul lui crunt, el strig: Tu, hatmane, i voi, polcovnici! Nu facei treaba asta muiereasc! Nu v ncredei n Iei, c o s v vnd, cinii! Iar cnd pisarul polcului ntocmi nvoiala i hatmanul o ntri cu mna lui atotputernic, el i scoase paloul de oel curat i sabia scump turceasc din fierul cel mai de soi, o frnse n dou ca pe un beior i arunc bucile departe, una n dreapta i una n stnga, zicnd: Rmnei dar cu bine! Aa precum cele dou capete ale acestei sbii nu s-or mai uni n veci ntre ele pentru a alctui iar o sabie ntreag, aa n-o s ne mai ntlnim nici noi, frai cazaci, pe lumea asta. Luai aminte la cuvntul meu de rmas-bun; i zicnd aa, glasul lui prinse putere i se urc spre nlimi, cptnd o trie neobinuit i tulburnd inimile tuturor prin vorbele lui de prooroc: o s v mai aducei voi aminte de mine n ceasul morii! Credei c o s mai domnii de aici nainte? O s domnii voi, Iar ndoial, dar cu altfel de domni: ie, hatmane, o s-i jupoaie pielea capului, au s i-o umple cu pleav de hric i mult vreme au s i-o arate prin iarmaroace! Dar nici domniile voastre, boieri, n-o s v purtai mult vreme capul pe umeri! O s v prpdii prin beciurile umede, zidii n hrube de piatr, dac n-o s fii fieri de vii n cazane, ca nite berbeci! Iar voi, cazacii mei, urm dnsul ntorcndu-se ctre oamenii si, care vrei s murii de moarte bun? Nu pe cuptoare sau pe lavie, vrednice numai de muieri, sau pe sub garduri de crciumi, ca orice netrebnici, ci de moarte czceasc, moarte vrednic, toi pe
re - Serile in ctunul de Ung Dlkanka Mlrgorod

357
acela?* pat, ca mirele cu mireasa lui? Ori poate vrei s v-nturnai pe la casele voastre, s v lepdai de credina strmoeasc i s ducei n spate popii leeti? Ba vrem s mergem cu tine, pan polcovnic! Cu tine! strigar ntr-un das toi cei ce erau n polcul lui Taras i muli alii trecur ndat de partea lor. Ei, dac vrei s m urmai pe mine, atunci haidem! fcu Taras, apoi i nfund mai adnc cciula peste ochi, arunc o privire aspr i amenintoare celor care rmneau i, ndreptndui voinicete statura n a, le strig alor si: Fie ca nimeni s nu aib a ne pomeni vreodat cu o vorb de ocar! i acum haidei, feii mei, n ospeie la papistai! i zicnd aa, ddu bici calului; n urma lui se nirui pe drum tabra de o sut de crue i pornir o dat cu el muli cazaci clri i pedetri. Iar Taras se mai ntoarse o dat n a, ameninndu-i din ochi pe toi cei rmai, i privirile lui aruncau fulgere de mnie. Nimeni nu ndrzni s-i opreasc din drum. Polcul lui Taras plec n ochii ntregii otiri i mult vreme i-a mai ntors capul btrnul Bulba, ameninnd ntruna. Iar hatmanul i polcovnicii cu sufletele tulburate stteau dui pe gnduri i tceau cuprini parc de o presimire apstoare. i nu degeaba proorocise Taras: toate se izbndir ntocmai, dup cuvntul lui. Nu trecu mult i, dup trdarea de la Kanev, capul hatmanului i ale multora dintre tovarii lui cei mai de seam fur trase n eap. Dar Taras? Taras i fcea mendrele prin toat ara leeasc, mpreun cu polcul su: optsprezece trguri i vreo patruzeci de biserici papistae fur mistuite de focul pus de el i acum se ndrepta spre Cracovia. Muli Iei de tot soiul mcelrise n drumul su, multe palate dintre cele mai frumoase i mai bogate jefuise i nimicise; cazacii

lui deschiseser i vrsaser pe jos mieduri i vinuri vechi de sute de ani, pstrate cu grij n beciurile panilor, ciopriser i arseser postavuri scumpe, veminte i tacmuri ascunse n cmri. Nu cruai nimic!" le spunea ntruna Taras. i cazacii n-aveau mil nici mcar de duducile sprncenate ori de fetele cu faa ca laptele i pieptul ca zpada, care nu-i gseau mntuire nici la porile altarului. Taras le ardea de vii, cu altare cu tot. Cte brae albe ca neaua s-au nlat spre ceruri n vlvti, o dat cu strigte att de jalnice, c pfn i rna cea mai rece sar fi cutremurat la auzul or i iarba cmpului s-ar fi aternut pmntului de jale... Dar surzi rmneau la orice durere cazacii cu sufletele mpietrite, care ridicau n vrful sulielor pn i copilaii de pe ulie i-i aruncau n foc. Asta s v fie pentru sufletul lui Ostap. Iei afurisii!" se mulumea doar s spun Taras. i fcea praznic de sta. ntru pomenirea lui Ostap, n orice trg unde ptrundea, pn cnd crmuirea leeasc i ddu seama c isprvile lui Taras erau ceva mai mult

358
Ggol

dect o cotropire obinuit i l trimiser pe acelai Potoki cu cinci polen dndu-i porunc s-l prind pe Taras, fie ce-o fi. Timp de ase zile au scpat cazacii de urmritori, umblnd pe drurnu luntrice; caii lor, abia de puteau ndura goana nebuneasc care-i apra ne cazaci. Dar Potoki, de ast dat, fu la nlimea poruncii primite: el i urmr neobosit pe cazaci, pas cu pas, i-i ajunse din urm pe malul Nistrului, unde Bulba se statornicise ntr-o cetate prsit, pe jumtate drmat, ca s-i lase oamenii s se mai odihneasc. Cetatea aceea se nla chiar pe piscul nalt al malului povrnit, deasupra apelor Nistrului, cu bucata de meterez ce-i mai rmsese i zidurile-i aproape drmate. Iar piscul stncos al malului era presrat cu pietri i frme de crmid i prea gata s se prvale n orice clip jos n prpastie. Acolo, n acel loc i mpresur pe cazaci hatmanul regelui, Potoki, care se apropiase din cele dou pri ale cetii ce ddeau spre cmpie. Patru zile n ir s-au btut cazacii i au inut piept leilor, aprndu-se de ei cu crmizi i pietre. n cele din urm ns, puterile cazacilor se istovir, i cum nu mai aveau nici cu ce s se bat, Taras hotr s fac o sprtur prin rndurile dumanilor. i ce s vezi? Izbutir ntr-adevr cazacii s-i croiasc drum printre Iei. i cine tie? Poate i-ar fi scpat i de ast dat caii lor iui la picior, cnd deodat, chiar n toiul goanei, Taras se opri strignd: Staai! Mi-a picat luleaua! Nu vreau nici ea mcar s ajung n minile afurisiilor de Iei!" i se aplec btrnul hatman i prinse a cotrobi prin iarb dup luleaua cu tutun, tovar nedesprit pe uscat i pe ap, n rzboi i acas. n vremea asta l ajunser din urm, n goana mare, o ceat de Iei, i-l apucar de umerii puternici. i scutur Bulba mdularele, dar nu mai czur la pmnt vrjmaii care-l apucaser, cum se ntmpla nainte vreme. Ehei, btrnee, btrnee!" spuse atunci btrnul cazac i-l podidi plnsul. Dar nu era de vin btrneea, ci o putere mai mare, care-i biruise puterea: ca la vreo treizeci de ostai se agaser de minile i de picioarele lui. Am prins cioara! strigau leii. Rmne s vedem acum n ce chip am putea s-l cinstim mai bine pe dinele sta!" i hotrr s-l ard de viu n ochii tuturor, primind pentru asta i ncuviinarea hatmanului lor. Chiar n acel loc se afla i un copac uscat, cu vrful despicat de trsnet. l legar vrjmaii cu lanuri de fier de trunchiul copacului, i intuir minile n cuie i sltndu-l mai sus, ca s fie zrit de pretutindeni, se apucar s cldeasc rugul chiar la rdcina copacului. Dar nu la rug privea Taras i nu la focul care trebuia s-l mistuie se ndreptau gndurile lui, ci privea inimosul batrn ntr-acolo unde cu focuri de flint se aprau cazacii lui; de pe nlimea pe care se gsea, vedea totul ca n palm. Punei mna, biei, punei mna ct mai iute pe colnicul din spatele pdurii, striga el. De acolo n-au cum s v ia!
ere

Serile n ctunul de Ung Dikanka Mirgorod

359

Dar vntul nu-i duse vorbele pn la cazacii lui. * 3b stidffitl tt O s se prpdeasc, o s se prpdeasc de-a surda, mai spuse Bulba cU dezndejde i privi n jos, unde senteiau apele Nistrului. i deodat ochii I se aprinser de bucurie: vzu patru crme de luntre ce se zreau printre tufiurile malului, i adunndu-i toate puterile, strig ct l inea gura: Dai-v spre mal, spre mal, biei! inei poteca ce coboar prin stnga! os snt nite luntri! Luai-le pe toate, ca s nu v urmreasc. De ast dat vntul btea din alt parte i toate vorbele lui fur auzite de cazaci. Dar pentru acest sfat, Bulba primi numaidect o lovitur grozav de mciuc n cap i toate prinser a juca n faa ochilor lui. Ca vntul i ca gndul se repezir cazacii pe poteca cea repede; dar urmritorii nu le ddeau pas! i cnd vzur fugarii c poteca se rsucete, cotete i se duce erpuind n lturi, spuser cu toii: Ia, hai, tovari! Fie ce-o fi!" Apoi se oprir o clip locului, i ridicar n sus biciutile i scoaser cte un uierat. Iar caii lor ttreti se desprinser de pmnt, se ntinser n vzduh ca nite erpi, zburar peste prpastie i czur drept n Nistru. Numai doi din toat ceata nu ajunser n ap, ci prbuindu-se de sus peste coluri de stnci, se zdrobir de moarte cu cai cu tot, fr mcar s scoat un strigt, n vremea asta, ceilali cazaci pornir not prin apa rului, clri cum erau, i se apucar s desprind luntrile. Iar leii se oprir la marginea prpastiei, minunndu-se de nemaiauzita isprav czceasc i ntrebndu-se, s sar ori ba? Unul dintre ei, un polcovnic tnr, cu sngele iute i fierbinte, fratele frumoasei care-l vrjise pe srmanul Andrii, nu mai sttu s se gndeasc i se repezi nprasnic, cu calul su, pe urmele cazacilor. Dar fcu de trei ori tumba n vzduh i czu drept peste colurile

ascuite ale stncilor, care-l sfrtecar n buci; aa pieri el n prpastie, iar creierii lui amestecai cu snge mprocar tufiurile ce creteau pe pereii ei coluroi. Cnd se dezmetici Taras Bulba de pe urma loviturii primite i se uit n Nistru, cazacii lui edeau n luntri i vsleau cu lopeile; de sus ploua cu gloane peste ei, dar goanele nu-i ajungeau... i ochii btrnului hatman senteiar de bucurie. Cu bine, frailor! le strig el de sus. S nu m uitai i chiar n primvara care vine s v ntoarcei din nou ncoace i s petrecei cum se cade! Ei? I-ai prins, Iei afurisii? Credei c se afl pe lumea asta ceva care s poat nspimnta un cazac? Ateptai numai c o s vin vremea cnd o s aflai de-a binelea ce nseamn credina pravoslavnic ruseasc! Chiar de pe acum simt popoarele mai ndeprtate i mai apropiate c o sa se ridice ntr-o zi pe pmntul rusesc un ar al lui i c n-o s se afle putere pe lume care s-i poat tine piept!...
360
N. v. G gol

... Iar limbile de foc i ncepur s se ridice de pe rug i piW .picioarele lui Taras nvluiri n vlvti tot copacul. Dar se gsesc oare lumea asta ruguri, cazne ori vreo alt putere care s nfrng puterea ruseas Ap mare e Nistru i multe coturi mai are, mult stufri, multe grinduri ri nisip, da i multe bulboane adnci! Faa rului lucete ca oglinda i rsun 4 glasurile ascuite ale lebedelor; seme i repede spintec apele lui mndra rat" slbatic i muli fluierari gulerai cu gue sngerii, precum i alte psri de balt ce slluiesc n ppuriurile de lng mal. Cazacii lunecau uor n brcile lor nguste cu dou crme, vslind toi deodat cu lopeile, ocolind cu grij prundurile, speriind stoluri ntregi de psri i nu mai conteneau s-l pomeneasc pe hatmanul lor.