Sunteți pe pagina 1din 11

Critica biografist a lui Sainte-Beauve

Universitatea Petru Maior , Tg. Mure Nume masterand : Bancsi ( Katona ) Emese ILSCL anul I

Charles-Augustin Sainte-Beauve , critic literar, poet i prozator francez, s-a nscut la 23 decembrie 1804, n Boulogne-sur-Mer. n tineree a visat s fie poet; matur a dorit s fie romancier. A ncercat i un gen i cellalt, a reuit pe jumtate n amndou, a deschis ci nebtute pe care alii au mers mai departe. El i-a realizat deplin geniul abia n critic, crend-o din nou, turnnd n tiparele ei prea rigide i darurile lui de poet i pe acelea de romancier.Dar btrn, va mai suspina i va spune : Cei mai muli dintre aceia care se consacr criticii i care-i fac, datorit ei, un nume, nutresc, sau cel puin au nutrit un gnd ascuns, o intenie de alt ordin sau de alt nsemntate. Critica este pentru ei un preludiu sau un final, o form de ncercare sau resemnare. Tnr, visezi gloria literar, ntr-un chip mai strlucit, mai ideal, mai patetic.ncerci arena liric sau scena, i propui n oapt tot ceea ce ofer triumful n Capitoliu i adevraii lauri. Sau romanul e acela care te seduce i te cheam ; ai vrea s gseti un loc n inimile cele mai duioase i s fii citit de ochii cei mai frumoi. Apoi vin necazurile, obstacolele n carier, neputinele talentului, refuzurile tcute i ncpnate. Te oboseti i dac iubeti cu adevrat literature, dac o instrucie solid n-a ncetat s sporeasc i s se perfecioneze tocmai n mijlocul i din pricina ncercrilor, atunci eti n msur s te apuci de ceea ce numesc, ntr-un sens foarte general critica, adic o anumit ramur a istoriei literare sau a judecrii operelor . El a devenit Criticul, maestrul, nu numai in Frana, ci pe tot cuprinsul Europei i al celor dou Americi. Uriaa lui oper include aproximativ aizeci de volume de critic n sensul larg al cuvntului. Stilul cursiv si farmecul subtil al scrierilor sale, tonul plin de autoritate al sentinelor lui, erudiia impresionant i cunotinele substaniale pe care le transmite, fundamentalul sau echilibrul, bun-simt si bun-gust, un anumit centrism, exprimat prin rezerva lui fa de excentric si de extravagant. Toate aceste caliti au fcut din Sainte-Beuve o figur major a istoriei intelectuale a Europei. Nu ne va surprinde c tocmai aceast preeminen a provocat o reacie, mai ales n ultimii treizeci de ani. Se subliniaz tot mai mult limitele gustului lui Sainte-Beuve: n epoca noastr, care i-a exaltat pe Stendhal, Balzac si Baudelaire, considerndu-i cele mai mari figure franceze ale secolului al XlX-lea. Atitudinea lui Sainte-Beuve fa de ei, ruvoitoare, ostil, arogant pare a fi o prob dintre cele mai importante la care a czut. I se imputa c nu i-a apreciat corect nici pe scriitorii din generaia lui, nici pe cei mai tineri, c a supraevaluat o serie de mediocritai i de scriitori de succes efemer, i c a fost orb sau aproape orb la multe elemente care urmau s se dovedeasc fertile. Chiar si judecile sale privind trecutul mai ndeprtat dovedesc ct de limitat i-a fost gustul: Sainte-Beuve prefera mediocrul, prefera ceea ce e neriscant si inofensiv, manifesta aversiune fa de baroc . Atacurile mpotriva lui au i inflexiuni morale. Ni se spune c impresia de calm judicios i de urbanitate este ineltoare. Invidia sau de-a dreptul rutatea apar limpede n caietele publicate sub titlul Mes Poisons (1926). n timp ce nutrea uri amare i ranchiuni meschine, Sainte-Beuve ii flata publicul mic burghez, schimbndu-i opiniile despre oameni si cri ca o giruet sub influena vntului i modei. Orientarea lui principal n-a fost deloc aceea de critic literar, cci 1-a interesat cu precdere biografia, psihologia autorului si istoria social. A confundat n permanen viaa cu arta, omul cu opera. n trei eseuri formulate n cuvinte tioase, publicate abia in 1954, Proust 1-a acuzat

pe Sainte-Beuve c nu a neles acea lume unic, nchis, fr comunicare cu exteriorul, care este sufletul poetului", nu a vzut abisul care l desparte pe scriitor de omul de lume". Odat cu sporirea preocuprilor teoretice si analitice ale secolului al XX-lea, a devenit limpede c Sainte-Beuve nu acorda un loc central teoriei literare i analizei de text, c teoria lui, n masura n care poate fi descoperit, este extrem de evaziv i adesea contradictorie, iar analiza textelor, superficial i grabit. Un admirator, Logan Pearsall Smith, 1-a caracterizat pe Sainte-Beuve, aprobativ, drept duman al tuturor sistemelor". Este oare absolut adevrat c Sainte-Beuve nu are nici o teorie, c n scrierile lui nu pleac niciodat de la un sistem de ntrebri i de ipoteze? ntr-un eseu trziu asupra lui Chateaubriand (1862), Sainte-Beuve protesteaz mpotriva acuzaiei c i-ar lipsi orice teorie, c s-ar ocupa doar de istorie, c ar avea un punct de vedere cu totul subiectiv, c ar fi cel mai sceptic i mai nehotrt dintre critici. Aici el formuleaz o teorie a tipurilor psihologice, pe care le numete familii de spirite". Convins de strnsa legatur dintre opera i om, de valabilitatea proverbului pomul dup roade se cunoate", Sainte-Beuve susine c studierea literaturii duce la o tipologie a caracterelor. El consider c aceast tipologie este pur si simplu un dat: ntre oameni exist antagonisme nnascute, exist ura de ras": Cum vrei s-1 silii pe Boileau s-1 guste pe Quinault; i pe Fontenelle s aib o nalt stim pentru Boileau; i pe Joseph de Maistre sau pe Montalembert s-1 iubeasc pe Voltaire?" Sainte-Beuve concepe aceste familii de spirite ca grupri avnd anumite afiniti spirituale i chiar o continuitate istoric. Vergiliu este nconjurat de Mcnandru, Tibul i Terentiu; Horatiu e in fruntea unui grup de poei ai vieii civice i a celor care,tiu cum s vorbeasc n versuri". Sainte-Beuve ateapta de la viitor realizarea unor mari progrese n acest domeniu. Pn la el criticii au scris simple monografii i au acumulat observaii detaliate; dar el intrevede legturi i raporturi, iar un spirit mai cuprinztor, mai luminos, pstrndu-i totui fineea observaiilor de detaliu, va putea descoperi ntr-o zi marile diviziuni naturale care corespund familiilor de spirite". Sainte-Beuve pare s preconizeze ca un vag ideal al viitorului, cruia cercetarea literar i va furniza date empirice caracterologia cultivat n Frana, din epoca lui ncoace, de ctre Le Senne i alii sau tipurile de concepii despre lume definite de Dilthey, Jaspers, Spranger si chiar Jung. Dar Sainte-Beuve este ntotdeauna cu un pas naintea criticilor lui. Dei este sincer preocupat de biografic, de psihologia scriitorului si de problema moral a sinceritii, el cunoate foarte bine deosebirea dintre art si via, este contient de autonomia lumii,imaginaiei i de caracterul indirect al relaiilor dintre oper si om. Mai ales prin 1830, Sainte-Beuve crede, impreuna cu Leroux, n natura simbolic a poeziei: Artistul, parc nzestrat cu un sim aparte, caut n tihn s simt, sub aceast lume vizibil, cealalt lume, absolut interioar, pe care cei mai muli o ignor. El asist la jocul invizibil al forelor i simpatizeaz cu ele precum cu nite suflete; la nastere, el a primit cheia simbolurilor i darul ntelegerii figurilor". Chiar i n 1863, Sainte-Beuve recunoate c i arta este o lume", c exist un conflict ntre viaa sentimental a omului i capacitatea lui de invenie i de creaie, care sufer dac poetul se las prea mult in voia sentimentelor fireti. Filozoful, moralistul, ineleptul, cretinul pot profita de pe urma lor; poetul, care prin fora creaiei rivalizeaz cu lumea i al crui secret este s-o reflecte intr-o imensa oglind magic, se simte deconcertat, descurajat; din disperare el se opreste la jumatatea drumului, dac i-a gsit aici calvarul". Sainte-Beuve tie c arta nu e via, c viaa imaginativ nu este viaa sentimentului, c desavrirea personal i

delicateea moral pot chiar mpiedica realizarea unor mari opere ale imaginaiei. Chiar i atunci cnd a pronunat mult-discutatele sentine asupra lui Stendhal, Sainte-Beuve era contient de problema n faa creia se afla. Dupa cum admite el insui, n primul rnd a apelat la impresia personal pe care i-a facut-o omul. Dei Stendhal a fost om de spirit, perspicace, fin, patrunzator si incitant", Sainte-Beuve nu crede c merita laudele pe care Taine si alii ncepeau s le reverse asupra lui. n sufletul i n contiina mea nu pot fi de acord cu o asemenea opinie i nu cred c vreunul dintre cei care au cunoscut personajul ar subscrie la ea ". Sainte-Beuve caut o coroborare n amintirile unor scriitori care l-au cunoscut pe Stendhal in tineree Merimee, Ampere si Jacquemont. Dar nu se bazeaz doar pe aceste impresii personale. El admite posibilitatea ca un om s lase opere desvrite, monumente puin nelese de contemporanii lui", chiar dac n timpul vieii a fost considerat doar un original distins aa cum, n mod evident, il considera el pe Stendhal. Sainte-Beuve crede ns c Stendhal a lsat cri incoerente. Ele au pasaje remarcabile, dar nu au unitate; nu se aseamn cu nite monumente. Sainte-Beuve ii d seama c sentina final trebuie s se bazeze pe judecarea operelor nsele, chiar dac, atunci cnd judec operele lui Stendhal, se las evident influenat de impresia asupra persoanei scriitorului. La obiecia c numai opera de art supravieuiete, lucru pe care l tie prea bine, Sainte-Beuve rspunde c interesul lui nu se limiteaza la operele mari. El protesteaz adesea mpotriva idolatrizrii marilor scriitori i a faptului c scriitorii minori sunt dai uitrii. Inegalitatea dintre opere nu corespunde inegalitaii reale dintre oameni, afirma el. Sainte-Beuve nu-i d seama c ierarhiznd oamenii din punct de vedere etic si intelectual, ca personaliti i caractere, va ajunge la o scar de valori foarte diferit de cea pe care ar obine-o dac i-ar judeca n funcie de ceea ce au realizat. Pe Sainte-Beuve l intereseaz att individul ct i istoria. A scris prolific nu numai despre istoria gndirii, istoria sentimentului i istoria social, ci i despre istoria literar n sens ngust. Atenia acordat de el unor scriitori minori i cteodata chiar unora de valoare minim se explic prin ntreaga lui concepie despre ceea ce este reprezentativ n istorie. Cu excepia culegerilor de eseuri, aproape toate crile lui sunt istorii literare. Prima, Tableau de la poesie frangaise au seizieme siecle (1828), se apropie cel mai mult de istoria literar pur. Aici Sainte-Beuve privete literatura Renaterii mai ales prin prisma tehnicilor ei poetice si dramatice,l intereseaz cu precdere problemele de limb, stil i prozodie i deosebirile dintre poeii diferitelor grupuri si coli. Cea mai masiv oper a lui Sainte-Beuve, Port-Royal, care s-a constituit din prelegerile inute la Academia din Lausanne in 1837- 1838, ajungnd n final s cuprind cinci volume (1840- 1859), nu are pretenia de a fi istorie literar. Ea este n primul rnd istoria mnstirii, a brbailor i femeilor care au trit n ea i a ceea ce Sainte-Beuve numete spiritul Port-Royalului". Sainte-Beuve nu este un expert n probleme teologice. De fapt teologia nici nu-1 intereseaz, dei este evident c se situeaz de partea jansenitilor si mpotriva iezuiilor. Ceea ce-1 preocupa e istoria sentimentului religios, zugrvirea unui tip spiritual, a unei forme de a simi i de a gndi. Este clar c atitudinea lui fa de acest subiect s-a schimbat de-a lungul anilor. n deceniul al patrulea, cnd i-a pregtit prelegerile, mai era nc nvluit n atmosfera religiozitii romantice, profund impresionat de ntilnirea lui cu Lamennais. La Lausanne s-a simit dator s in seama de sentimentele auditoriului calvinist i ale unor prieteni, ca de pild Alexandre Vinet. Mai trziu s-a rentors la scepticismul primelor lui studii, fcute la coala ideologilor,

devenind mai contient de distana care l separa de mentalitatea Port-Royalului. i-a dat atunci seama de punctele slabe i de limitele fenomenului pe care-1 studia. Este ocat de aspectul odios" al necureniei" clugrilor, de naivitatea credinei lor in miracole, de glorificarea bolii, suferinei i srciei i de interesul lor pentru moarte, considerat drept singurul scop al vieii. n ncheierea lucrrii (1857), i exprima deziluzia i se retrage pe poziia obiectivitii tiinifice. El se declara un cercettor, un observator sincer, atent si scrupulos", care vrea s vad lucrurile i oamenii aa cum sunt i s le prezinte aa cum le vede, s descrie, ca un slujitor al tiinei, varietile speciei, diferitele forme ale organizrii umane, modificate n chip straniu, la nivel spiritual, n societate i n labirintul artificial al doctrinelor". Ideea unei tipologii umane si a unei psihologii colective a prevalat asupra simpatiei lui iniiale pentru misterul acestor suflete pioase, al acestor existene interioare" i pentru poezia intim i profund" pe care o rspndeau. Cartea a fost criticat pentru c insista n mod artificial asupra unor subiecte literare avnd prea puin legtur cu Port-Royalul i pentru c supraestimeaz influena literar exercitat de jansenism n Frana secolului al XVII-lea. Dar Sainte-Beuve i d foarte bine seama c folosete Port-Royalul doar ca un fir conductor, ca un punct de referina sau chiar ca un pretext pentru a face istorie literar. Oricte critici mrunte i se pot aduce n legatur cu inexactitatea unor detalii sau chiar n legatur cu anumite interpretari greite, Port-Royal ramne un triumf al istoriografiei intelectuale. Din cauz c mbina istoria sentimentului religios cu relatarea istoric i biografic, cu portretul psihologic individual i cu incursiuni n istoria literar, lucrarea ar putea fi considerat un gen hibrid. Dar dac nu are o puritatea absolut a metodei i a scopului, lipsa este mai mult dect compensat prin fora evocatoare i printr-un spirit unificator care este spiritul istoric n cea mai reuit expresie a sa. PortRoyal reflecta convingerile fundamentale ale lui Sainte-Beuve: refuzul lui de a suprima rolul ntmplrii; respectul lui pentru miezul misterios al personalitii umane; nencrederea lui n filozofia istoriei" i n schemele istorice grandioase, o nencredere manifestat i prin criticarea lui Guizot, a crui istorie i pare mult prea logic pentru a fi adevarat". n Sainte-Beuve exist o recalcitrant component iraional, indeterminist, care l distinge de noii raionaliti de tipul lui Taine sau de pozitivitii si naturalitii ortodocsi. Cea de a treia carte de istorie literar a lui Sainte-Beuve, Chateaubriand et son groupe litteraire sous le Empire, bazat pe prelegerile inute la Liege in 1848 , dar publicat abia n 1860, se situeaz mai aproape de istoria literar strict. Discursul inaugural" (1848) exprima cu toat claritatea concepia lui despre istoria literar: Cnd este vorba de opere, nu e suficient s cunoatem oamenii. Dei se impune s ne strduim s caracterizm ct mai bine produciile spiritului ca expresie a unei epoci si a unei ornduiri sociale, trebuie s avem grij s sesizm n ele si ceea ce nu apartine vieii trectoare, ceea ce ine de flacra nemuritoare i sacr, de nsui geniul Literelor". Dup prerea lui Sainte-Beuve, sarcina istoricului este s reproduc, nainte de toate, micarea, unitatea i ansamblul unei epoci literare". El respinge vechiul arhivism extern al clasificrilor i catalogrilor n favoarea unui sim viu al tradiiei, a unui sim capabil s intuiasc relaiile adevrate, ceea ce a influenat, ceea ce conteaza". n alt parte, SainteBeuve protesteaz mpotriva istorici literare convenionale, pe care o consider o necropol", i arat c adevrata menire a istoricului literar este s stabileasc succesiunea si interaciunea colilor i grupurilor, numele si fizionomiile adevrailor

conducatori, s scoat n eviden caracterul i mrimea principalelor talente, meritele operelor cu adevrat remarcabile i demne de a fi reinute. Din cnd in cnd Sainte-Beuve face schie rapide ale istoriei literare. El trece n revist principalele perioade ale poeziei franceze, sugernd c adevraii inovatori au fost Ronsard, Boileau si Lamartine, nu Malherbe i, implicit, Hugo. Idealul de critic i gustul lui Sainte-Beuve s-au schimbat. Este imposibil s stabilim o cronologie exact a diferitelor concepii despre critica lui Sainte-Beuve. n general el pare s se mite simultan n dou direcii: de la concepia iniial, mai subiectiv, conform creia critica nseamn expresie personal, la o mult mai mare obiectivitate, detaare i toleran, i, n acelai timp, de la acceptarea destul de necritic si simpatetic a operei la sublinierea rolului judecii, la definirea gustului i a tradiiei. Aceste dou orientari ale spiritului su se afl n contradicie. Istorismul romantic e nsoit, n teorie, de toleran i de relativism, dar la Sainte-Beuve el este modificat i adesea contrazis de angajarea lui in btliile literare ale timpului si de egoismul su de poet care caut s se exprime pe sine chiar i n critica lui. Obiectivitatea si detaarea din stadiul mai trziu urmeaz mai degrab modelul tiinei. Dar convertirea la gustul clasic a adus cu sine reafirmarea funciei de judector a criticului i, n consecin, tonul autoritar i adesea acrimonios din critica lui Sainte-Beuve. Pentru Sainte-Beuve primul stadiu al criticii este incintarea de a nelege tot ceea ce a existat, bucuria n faa varietii oamenilor, indiferent de acordul intelectual cu ei. Referindu-se la criticile aduse de Edmond Scherer lui Joseph de Maistre, el admite c sunt corecte, dar le ignora, afirmnd: Eu o s-1 ascult mereu. Iubesc totul la un om cnd omul e distins i superior; m las i m voi lsa ntotdeauna atras de curiozitatea vieii i de aceast capodoper a vieii: un spirit mare i puternic. Cnd sunt n prezena unei personaliti superioare i pline de strlucire, nainte de a o judeca m gndesc doar s-o neleg i s m bucur de ea". Dac vrem s nelegem ntreaga varietate a neamului omenesc, trebuie, conform convingerii cu care se mndreste Sainte-Beuve, s devenim impariali, chiar impersonali, indifereni. M detaez de mine insumi", afirma el. Cnd vorbete despre un scriitor vrea s se exprime cu o desvrit imparialitate; cci aceast imparialitate, ba chiar neutralitate a devenit, o mrturisesc, una dintre ultimele mele plceri intelectuale. Dac aici e vorba de diletantism, recunosc c sufr de el". SainteBeuve merge pn acolo nct spune: M mndresc c nu sunt ceva anume, i se pare c m iubesc mai mult sub aceasta form dispersat, multipl i fugitiv dect sub oricare alta. Astfel, cel puin la o vrst mai naintat, el poate nega c ar aparine vreunei secte sau c ar mbria o anumit doctrin, susinnd c idealul sau este o indiferen generoas. Dar chiar i ntr-un eseu mai vechi, dedicat lui Bayle (1835), Sainte-Beuve se pronun pentru echilibru, interzicndu-i criticului s fie fanatic sau chiar prea convins, sau stpnit de vreo alt pasiune. Trebuie s spunem c aceast indiferen fundamental, aceast toleran prompt, uoar, stimulat de plcere, este una dintre condiiile eseniale ale geniului critic. Geniul critic i pare a fi reversul geniului creator si poetic, al geniului filozofic ; el ia totul n consideraie, pune totul n valoare. Geniul critic nu prea face caz de demnitate, de virtute, de preocupri serioase el nu ramne n centru sau nu se teme de mezalian. Cel care cultiva, aa cum face el nsui, facultatea critic i discursiv, tolerant i complezent" nu poate fi, dup prerea lui SainteBeuve, un om religios. Meseria de critic este ca o perpetu cltorie, fcut din curiozitate, n tovria a tot felul de oameni i prin tot felul de ri".

Sainte-Beuve considera c aceast disponibilitate implica respingerea oricrui crez specific, chiar i a cretinismului. Iat nc un argument n sprijinul profundului scepticism cu care privete explicarea supranatural a vieii umane: Critica literar, insi cea pe care o cultiv eu, este, vai! , aproape incompatibil cu practica cretin. A judeca, a-i judeca mereu pe alii! sau a-i reproduce pe alii, a te transforma n ei, aa cum fac eu att de des. Citatul e o nsemnare dintr-un caiet intim. Scriitorul nu inelege dect propriul su fel de a fi i propria sa individualitate; prin nsui acest fapt el ne ntiineaz c nu este critic. M-am gindit adesea c cel mai bun lucru pentru criticul care vrea s-i pstreze vederi ct mai largi ar fi s nu aib nici o facultate artistic, pentru c nu cumva s introduc apoi, n diferitele lui judeci, predileciile secrete ale unui tat i ale unui autor interesat". Despre sine insui crede c a fost poet, dar c renunarea la ambiiile poetice, dei dureroasa ca orice eec, a nsemnat gsirea unei noi liberti, a unei noi lrgimi de spirit i de orizont. Metoda criticii comprehensive const n primul rnd n simpla operaie a lecturii. Arta criticii const n a ti s citeti un autor n mod judicios i n a-i invata pe alii s-1 citeasc n acelai fel. Criticul nu este altceva dect un om care tie s citeasc i care i nva i pe ceilali s citeasc". i din nou: A ti s citeti bine o carte, judecnd-o din mers i fr a nceta s-o guti reprezint aproape ntreaga art a criticului. Aceast art mai const i n a compara, alegnd corect termenii de comparaie. Judecata va aprea de la sine, formndu-se din insi impresia voastr". Acest tip de critic este : grav, erudit, definitiv; explic, ptrunde, fixeaz i consacr admiraiile confuze, frumuseile parial voalate, concepiile greu de neles i chiar i litera textului, cnd e cazul". Dar acum, crede el, se simte nevoia unei critici care s se ocupe, de preferin, de poeii noi, s-i fac de ruine pe mediocrii. Dei aceast tendin de punere a criticii n slujba unui grup de poei contemporani a fost de scurt durat, Sainte-Beuve a putut mai trziu s vad n critic chiar un secretar al publicului", un bibliotecar de ncredere" care i spune cititorului ce s ia cu el n cltorie cci volumul bagajului e limitat cu strictee. Se pot gsi numeroase alte pasaje cu acelai coninut general, pasaje care par s minimalizeze rolul de judector al criticii, fie subordonndu-1 pe critic poeilor sau publicului, fie transformndu-1 ntr-o oglind neutr sau ntr-un diletant. Dar SainteBeuve se ferete ntotdeauna s generalizeze. El i dezaproba tot mai mult pe dogmaticii de tipul lui Nisard i i are rezervele lui fa de noua teorie doctrinar a lui Taine. El tie c vechile reguli sunt demodate i este perfect contient de varietatea literaturii, de infinitele bogii ale trecutului i de faptul c mapamondul literaturii are o ntindere uria. Dar nu poate fi definit prin resemnarea i pasivitatea care par s fie implicate in declaraiile de tipul celor citate mai sus. Adesea acestea nu fac dect s exprime modestia, s nege certitudinea absolut, s dea glas unor rezerve. Nu este exclus ca uneori s fie pur i simplu formulri mistificatoare. Sainte-Beuve vedea n critic n primul rnd un artist. Critica, aa cum o neleg eu i aa cum a vrea s-o practic, este o invenie i o creaie perpetu ". n ceea ce-1 privea, lucrurile stteau ntr-adevar astfel. El poate afirma, cel puin ntr-o scrisoare, ca portretele lui sunt subordonate genului elegiac si romnesc". Ordinea lor real este cea n care au fost scrise, n funcie de emoie i de capriciu. Adevratul lor subiect este nsui Sainte-Beuve. Dup cum declara n mod public, critica lui este de multe ori doar o form deosebit, un mod ocolit de a-i exprima prerea personal despre lume si via, de

a rspndi o anumit, poezie ascuns. Sub pretextul de a zugrvi pe cineva, criticul ncearc adesea s surprind propriul su profil. n special ntr-o anumit perioad, Sainte-Beuve a fost att de afectat de eecul su ca poet, nct a ncercat s acrediteze ideea c critica nu este numai lucru admis de el, ci i un progres, un stadiu secundar necesar, nu neaprat separat de poezie. Poezia poate fi produs i indirect, poate impregna o via ca o arom subtil. Aici spiritul poetic intim i precis exist poate ntr-o msura mai mare dect n alte manifestri mult mai strlucitoare i mai specioase. S-ar prea c Sainte-Beuve vrea s spun c a rmas poet, ba chiar c preocuprile de critic i-au accentuat calitatea de poet. De obicei ns Sainte-Beuve concepe rolul criticii n termeni mult mai obiectivi. Critica are, n primul rnd i n mod fundamental, funcia de a judeca. Dei uneori a minimalizat, n teorie, rolul de judector al criticii, Sainte-Beuve n-a ncetat niciodat s emit judeci de valoare, afirmnd i reafirmnd cu fora crescnd importana judecii. Criticul, susine el, trebuie s disting cu certitudine, far nici o ezitare, ceea ce e bun i va dinui. El trebuie s ne spun dac ntr-o oper nou originalitatea autentic reuete s compenseze defectele, de ce categorie e opera, de ce nsemntate i de ce rang este autorul. Sainte-Beuve ii d seama c n critic este nevoie de autoritate i se refer n termeni favorabili la Malherbe, Boileau si Samuel Johnson. Adevratul critic o ia naintea publicului, l dirijeaz i l cluzete". Discutnd situaia criticii n 1845, el arat c epoca criticii apologetice, auxiliare, explicative a trecut, critica trebuind s se ntoarc la vechiul ei rol de judector. Mai mult, Sainte-Beuve pare s admit chiar o critic de reprimare just, de buna paz a ordinii, ca remediu mpotriva abuzurilor prezentului, i preamrete critica pus n slujba adevrului simplu. Pe Boileau l laud pentru c urte crile proaste", iar la La Harpe si la Johnson gseste un sim corect i viu" al adevrului, un dar al naturii care poate fi dezvoltat i, ntr-o anumit masur, perfecionat. Sainte-Beuve revine mereu la aceste norme; el i mustr contemporanii pentru c exprim orice, n afar de o judecat Nu ndrznesc s riste nici mcar afirmaia: acest lucru e bun, acesta e prost". Criticul are funcia de a conserva i de a corecta, de a menine tradiia i de a pstra gustul", el apar gradele artei, rangurile spiritului". Adevrata critic const, mai mult ca oricnd, n a studia fiecare om, adic fiecare autor, fiecare talent, n funcie de condiiile naturii lui, fcndu-i o prezentare vie i fidel, dar cu obligaia de a-1 clasifica apoi i de a-1 aeza la locul ce i se cuvine in ordinea Artei". Criticul, crede Sainte-Beuve, influeneaz direct orientarea literaturii. Bunul-gust este simul moderaiei, al raionalului, al logicului mbinat cu capacitatea de sesizare a valorii. Este pur i simplu latura subiectiv a ceea ce, n alt parte, Sainte-Beuve a definit drept tradiie, drept natura clasicului n dou binecunoscute eseuri, Ce este un clasic? (1850) i Despre traditie (1858), Sainte-Beuve i-a formulat vederile ntr-un mod memorabil. De-a lungul ntregii sale vieii a venerat secolul al XVIIlea, vaznd n el epoca de glorie a literaturii franceze: el i-a dat seama c a fost vorba de un fenomen colectiv, de un eveniment social, i nu pur i simplu de superioritatea ntmpltoare a unor talente sau genii. Ideea de clasic implica n sine ceva ce are coeren i consisten, ce constituie un ntreg i o tradiie, ce se formeaz, se transmite i dinuie". Dar n-a dorit s prezinte secolul al XVII-lea ca pe un model, ci a ncercat s ne fac s vedem n tradiie ceva generos. Clasic este orice oper, indiferent de ce gen, care

satisface cerinele de frumusee si echilibru formulate de critic. Sainte-Beuve nu se mulumete s defineasc sfera clasicului prin nelepciune, moderaie sau judiciozitate; pentru c atunci ar include, n mare masur, scriitorii de rangul al doilea scriitori coreci, raionali, elegani. Lucrul important i pare acum a fi pstrarea noiunii de clasic, a cultului clasicilor, i, n acelai timp, lrgirea acestei notiuni i recomand o toleran atotcuprinzatoare; dar respinge ideea pe care o susinuse, pe un ton cam plngtor, ntr-un eseu mai vechi, i anume, c soarta criticului este s fie un fel de igan vagabond, aproape un evreu rtcitor". Acum el poate spune: trebuie s alegi, i prima condiie a gustului este s nu rtceti fr ncetare, ci s te opreti odat i s te fixezi. Nimic nu blazeaz i nu tocete mai mult gustul dect cltoriile nencetate". n Despre traditie se pune un accent nc i mai puternic pe tradiia latin n nelesul ei obinuit; poate pentru c eseul reproduce prelegerea introductiv inut de Sainte-Beuve, n faa unui public format din studeni, la Ecole normale. Sainte-Beuve afirma n mod expres c profesorul nu este un critic"; spre deosebire de acesta, nu trebuie neaprat s fie la curent cu tot ceea ce e nou. Criticul este o sentinel mereu treaz, mereu n alert, n timp ce profesorul are obligaii mai mici i de alt natur: el nu trebuie s se ndeparteze prea mult de locurile consacrate pe care are sarcina de a le arta i de a le deservi". Dei crede c profesorul se cuvine s cunoasc principalele aspecte noi i s aib o opinie, Sainte-Beuve nsui se simte, n acel moment, n postura de profesor care vorbete despre necesitatea pstrrii tradiiei. Sainte-Beuve cere respectarea gradelor artei, nivelelor inteligenei. S ncurajm cercetarea laborioas, dar n toate s lsm supremaia talentului, meditaiei, judecii, raiunii, gustului". Dei a fost de o impresionant erudiie , lucru dovedit de Port-Royal, s-a putut lansa in cercetarea prelungit si susinut a unor documente si cri rare. Sainte-Beuve a privit ntotdeauna cu suspiciune simplul arhivism, n special entuziasmul pentru literatura francez medieval. Uriaa dezvoltare a cercetrilor n acest domeniu 1-a lsat rece. Prin fire i prin gust nu m-a fi putut afla niciodata printre cei care au defrisat evul mediu". I-a displcut entuziasmul excesiv al unora, suficiena uor chiibuar a altora. Sainte-Beuve e un susintor al tradiiei care descinde din antichitatea clasic. El se adreseaz francezilor ca motenitori ai romanilor: trebuie s mbrim, s nelegem, s nu abandonm niciodat motenirea acestor maetrii i prini ilustri, motenire care, de la Homer pn la ultimul dintre clasicii de ieri formeaz partea cea mai luminoas i cea mai solid a fondului nostru intelectual". El admite c facultatea poetic este, ntr-un anumit fel, universal. De aceea nu vrea ca tradiia francez s fie nchis i exclusivist, dar i ndeamn cititorii s nu abandoneze niciodat aticismul, urbanitatea, principiul mbinrii graiei cu bunul-sim i cu raiunea. S nu renunm niciodat la sentimentul unui anumit tip de frumos potrivit rasei noastre, educaiei si civilizaiei noastre". n cadrul acestei tradiii, Sainte-Beuve refuz s fac distincie ntre greci i romani. Pentru noi, motenirea lor i binefacerile lor se confund". El n-a fost de acord nici cu helenismul , care respingea tradiia latin, nici cu atitudinea mai veche, care punea accentul pe latini, n timp ce pe greci i surghiunea ntr-un trecut mai ndeprtat, primitiv, ncercnd s-1 asimileze acestei tradiii i pe Shakespeare. El recunoate defectele epocii lui Shakespeare, dar pe acesta l prezint ca pe un artist care a surprins miezul naturii umane, nu ca pe un poet absurd sau barbar, cum 1-a zugrvit Voltaire. Clasicismul, aadar, cuprinde toate literaturile aflate ntr-o stare de sntate i de fericit nflorire, literaturile n deplin armonie cu epoca si societatea

respectiv, mulumite de a aparine naiunii lor, epocii lor, regimului n care s-au nscut i nfloresc, literaturile care sunt i se simt in largul lor, pe calea cea bun, care nu sunt agitatoare i nu au drept principiu nemulumirea, care n-a fost niciodat un principiu al frumuseii". Literatura clasica nu se plnge, nu se vait, nu se plictisete. Clasicul i iubete ara i epoca, i nu crede c exista ceva mai de dorit si mai frumos dect acestea". Acum, privind napoi, romantismul i apare ca o boal a epocii. Hamlet, Werther, Infantele Harold, sunt bolnavi pentru a cnta i a suferi, pentru a se bucura de boala lor boal de dragul bolii". Critica, dupa ct se pare, poate s ne vindece i ne-a vindecat de o asemenea maladie. Relaia dintre om si oper este un subiect vechi si deajuns de tensionat, dac ar fi s ne referim si la antichitate. Precizri limpezi a adus Kant, n Critica judectii, unde abordeaz chestiunea legturilor dintre natur, artist si oper. Dar criticismul lui nu a putut rezista atacurilor venite din partea pozitivismului francez si a evolutionismului englez. n Franta, domina un eclectism care cuta s mpace diverse orientri. Reflex al acestuia, Sainte-Beuve scria n cel de al treilea volum din Portrete literare: Ceea ce am voit n critic a fost s introduc un fel de farmec si n acelasi timp mai mult realitate dect se aducea nainte; ntr-un cuvnt poezie si, n acelasi timp, oarecare fiziologie. Cu timpul, fiziologia s-a ntins. Ceea ce fac este istorie natural literar. Altfel spus opera era trimis n bttura biograficului, unde primea regimul rezervat ortniilor, a cror productivitate, se tie, depinde de calitatea gruntelor. Datorit autoritii imense de care s-a bucurat Sainte-Beuve, teoria despre preeminena biograficului nu numai c s-a rspndit n Franta, dar s-a si nrdcinat pn la a sufoca alte orientri. Taine-ismul a sprijinit-o substanial. Crtitorii nu au prea avut curajul s se arate si abia Proust, ncepnd, se pare, de prin 1905, ridic mnua, pe care a inut-o sus timp de aproape dou decenii. Dar, trebuie imediat s precizm, mai mult a fluturat-o printre rnduri i n manuscrise. Contre Sainte-Beuve va aprea postum, abia n 1954, adic dup mai bine de patru decenii. Motivul? Cred c este vorba despre orientarea predominant de stnga, adic pozitivist-materialist, care a stpnit Frana mult vreme. Critica lui Sainte-Beuve a devenit, n mod categoric, social i chiar moral, iar n implicaiile ei, o critic absolut, care apeleaz la un criteriu de judecat larg, dar etern.

10

Bibliografie :
Marcel Proust Contra lui Sainte-Beauve ( traducere de Valentin i Liana Atanasiu) Ed. Univers, Bucureti, 1976 Sainte-Beuve Portrete literare ( traducere de Serban Cioculescu) Editura pentru Literatur Universal, Bucureti 1967 Sainte-Beuve Pagini de critic ( n limba romn de M. Roca) Eitura de stat pentru literature i art, Bucureti 1958 Eugen Simion ntorcerea autorului. Eseuri despre relaia creator oper Ed. Cartea Romneasc 1981 Boldea Iulian, Al. Cistelecan, Moraru Cornel Dicionar de critic i teorie literar. Valori romneti i valori eurpene ale secolului XX. Ed. Universitii Petru Maior, Tg- Mure 2009 Micaela Slvescu - Dicionar al literaturii franceze Ed. Stiinific, Bucureti 1972

11