Sunteți pe pagina 1din 14

Andrew Burt

Ca praful n vnt

Beijing. Muncitorii se afl n febra pregtirii Protectatoratului Japonez al Poporului pentru a face fa taifunului Vinson, despre care se crede c va traversa patru dintre principalele insule ale arhipelagului nipon lovind teritoriul cu puterea unui vnt avnd viteza de peste 250 de kiloemtri pe or. Autoritile de partid locale refuz s comenteze relatrilore potrivit crora Rezistena Soarelui-Rsare ar fi furat mai multe bombe atomice de mare putere sau declaraiile publice ale militanilor privind ameninrile de a folosi armele nucleare n timpul hapsului provocat de taifunul Vinson. Printr-o poziie care va nghea i mai mult relaiile deja reci, oficialii americani i-au renoit comentariile defavorabile asupra arsenalului chinez de arme din categoria ucigae apocaliptice, afirmnd c *** *** ***

Firioare de praf dansau n aer, lucind stins sub lumina becului halogen din tavan. Cleo Roquin strnse icnind foalele fixate n perete. Jeturi de praf se risipir de la eava foalelor n ncperea cu perei din crmid, tencuii doar parial, care fcuse parte, cndva, dintr-un depozit amrt de dinainte de noul mileniu, amplasat ntr-un cartier sordid al Oaklandului. Proprietarii l refcuser i pretindeau acum c era un apartament n toat regula. Cleo agase pe perei peisaje urbane din Bernando i-I zicea studio. - Cred c vecinii ti s-au astupat de atta praf. Te pomeneti c nc nu le-ai spus c eti o sculptori n praf? ntreb Robyn OReilly, cu vocea atenuat de masca salopetei ei de protecie biologic. Rvi particulele de praf din aer cu o micare a minii; dansau n aer ca fulgii de zpad ntr-un glob pentru copii. - Se mprtie dac dai aa din mini, zise Cleo cu o grimas ascuns de propria sa masc. Spera c-I spusese lui Robyn, n cel mai delicat mod posibil, c era mai bine s lase particulele s se aeze n mod natural. Oricum, mi previn vecinii de fiecare dac cnd am impresia c s-ar putea s-I deranjez. Cred c izolatoarele electrostatice menin destul de bine praful aici. Cleo se deplas spre masa ubred de lucru din centrul ncperii i nfc un indicator de lung de un metru pentru prezentrile diagramelor comerciale. Robyn o privi n tcere pe cnd trecu vrful indicatorului prin mormanul de praf cenuiu de pe mas. O alt sculptur n praf zcea neterminat la mijlocul mesei. - Crezi c o s-I plac lui Schleibaum? ntreb Cleo. sta vrea s fie un lotus. - Mda arat foarte zen. Robyn culese un fir de praf din aer i-l fix n rama electrostatic de pe mas. Nu te-ai ntrebat niciodat dac praful ar fi viu, ce-ar crede despre eforturile tale de a-l obliga s devin art? Vreau s spun, praful are tendina natural de a se depune peste tot, pn nu ne apucm noi s-l tergem. Cleo mic din umeri pentru a disipa ncordarea. - Nu tiu. De obicei, l las s se aeze unde are chef. Am ncercat s folosesc o pung de hrtie dar i agit indicatorul. Tocmai am creat un vrtej acolo unde nu era. Izbuti s mai provoace cteva sub privirile lui Robyn. O succesiune de scrituri i bufnituri provenite din apartamentul de sus tulbur linitea aproape hibernal n care se depunea praful. Se auzir cteva glasuri rstite. Se uitar una la alta cu un aer ntrebtor. Bubuitura unui bas profund vibr n aer. 1

- Oh, nu Hiroshi! E de-abia joi! - Poftim? fcu Robyn. - sta-I Hiroshi, vecinul meu de sus. A fost drgu i mi-a promis c nu d drumul la porcriile lui n timpul sptmnii. Face nite experimente n legtur cu uraganele. A zis c le face numai n weekend, din moment ce-mi rvete tot praful din cas. Vezi ct de murdar e tavanul? Privi n sus, spre sursa zgomotelor. Cmpuri electromagnetice, naiba tie. Fac ca toate ealonrile mele s-i piard definiia. Le termin pe toate. Dac a putea s nghe electronic vreuna din ealonri nainte s ncep alta Oh, la naiba. Cleo se uit prin camer cutd ceva cu care s-i acopere opera, dar tia c numai o hus antistatic ar fi putut fi de folos. Totul era s se hotrasc odat ce tip avea de gnd s cumpere. Ddu din umeri i mngie comutatorul aspiratorului, ntrebndu-se dac nu era mai bine s curee atmosfera din studio. Zgomotele enervante de sus se acutizar. Cam ca atunci cnd se certeau prinii ei pe cnd era feti, cnd reuea s-I fac s nceteze aprnd n ncpere afind expresia ei inocent i rugtoare. Lui Cleo i displceau total i acum certurile. - Poate c ncerc s fac ceva mine. Hai, s vedem ce naiba-I cu Hiroshi. - Nu tiu, pare c se ceart cu cineva, rspunse Robyn, ncrucindu-i braele i rezemnduse de mas, aplecat precum turnul din Pisa. - Uite, ne schimbm n dormitor. Haide, o s-i plac de el. Vrea s nvee s piloteze, ca i tine. Am ieit mpreun o vreme, OK, chiar destul de mult, dar mi se pare prea oarece de bibliotec pentru mine. E i detept foc, s tii. Genul tu. - Nu, nu, mi amitesc cum ai ncercat s m cuplezi cu cineva data trecut. Dominic, arunctorul de pepeni! - Ei, hai nu mai fii aa de crispat. Hai! Cleo ncepu s trag fermoarul salopetei. *** *** ***

Robyn se retrase n urm, ca o fetican timid la o petrecere, lsnd-o pe Cleo s bat cu putere n ua din ciment aparent a lui Hiroshi. Scandalul dinutru se auzea foarte clar, amestecat cu smiorcielile inimitabile ale unei fetie care plngea dup maic-sa. Cleo i putea imagina foarte uor lacrimile i nasul curgnd. - Nu cred c ar trebui s-I deranjm, zise Robyn arcuindu-i sprncenele. i aranj dup ureche o uvi de pr castaniu i-i netezi balonzaidul nchis la culoare, n carouri fine. - Oh, ce timid mai eti i tu. Cleo btu din nou n u. Hiroshi? Spre uurarea ei, cearta ncet brusc. Copila se opri, n sfrit, din smiorcit, cu un ipt scurt i nnbuit. Se mai auzea numai un huruit mecanic, iar pe sub ua cu balamalele slbite rzbtea un iz unsuros i greu. Ceva se foi dincolo de ea. Poate c cineva ncerca s priveasc prin vizor. - Hiroshi, sunt Cleo. Prietena mea, Robyn, a venit n vizit din Miami i am crezut c poate-ai si ari chestiile tale cu uragane. Cleo i fcu lui Robyn cu ochiul. i-ar putea spune cum a fost cnd a trecut prin uraganul Abdul oapte nbuite. oapte nervoase i ntretiate. Cleo i lipi urechea de u. Tcere. Cleo scoase o cheie, ridicnd-o zmbind. - Nu! Hai s plecm, fcu Robyn cu un gest abrupt. - Noi doi avem o nelegere, pot intra oricnd. E-n ordine, pe bune. ncuietoarea clmpni i n cadrul uii apru un japonez brbos, n tricou, a crui fa o ntlni pe a lui Cleo. - Cleo Ea intr, depunnd n trecere un srut scurt pe obrazul lui Hiroshi.

- Hei gac, unde-I berea? Cu atta glgie trebuie s fi fost i nite bere pe undeva. Un alt japonez ntr-un costum gri, cu dungi subiri, cu cteva msuri mai mare, i prul strns ntr-o coad la spate, se post lng u. O nchise imediat ce Robyn se strecur i ea nuntru. ncuietoarea cni. Pe displayul de pe perete tremura imaginea unei btrne japonez, al crei strigt sfidtor nghease ntr-un strop cadru. Avea braele imobilizate de doi tipi n uniform, cu mutre dure. Cleo recunoscu imediat uniformele Miliiei Populare, att de prezente n toate buletinele de tiri de cnd chinezii ocupaser Japonia cu doi ani n urm. Se ncrunt, prefernd, pe moment, s nu se gndeasc la tensiunile sino-americane pe care mass-media le descria drept pai siguri spre un conflict global. n ncpere se mai aflau nc doi tipi care priviser ecranul dar acum se ntorseser spre Cleo i Robyn. Unul prea s fie clona Costumului dungat de la u. Cellalt, mbrcat ntr-o uniform de camuflaj clcat cu grij, era foarte masiv pentru un japonez, iar Cleo simi c aici era vorba de muchi i nu de grsime. Acesta nu spuse nimic, se ntoarse spre ecran i ddu din cap. Cearta se terminase, dar Cleo avu brusc o stare de ru pe cnd tensiunea se risipi n ncpere precum razele de soare filtrate prin jaluzelele trase. Singura dat cnd prinii ei se opriser din scandal ntr-o linite de mormnt ca asta fusese cnd tatl ei i luase tlpia. Pentru totodeauna. Unul dintre costumari debloc imaginea i un strigt mut se desprinse de pe buzele femeii pe cnd era mpins cu brutalitate spre o cldire din beton. din off a comentatorului continu propoziia de unde fusese ntrerupt. - mama liderului bnuit al micrii revoluionare Soarele Rsare, Yashi Shimomura, la interogatoriu. Imaginea de pe ecran se focaliz asupra unui portret cu numele revoluionarului. Era cel mbrcat n costum de camuflaj. - Despre Shimomura nu se mai tie nimic de la ultima sa transmisiune pirat cu ameninarea de a folosi arme nucleare n cazul c forele chineze nu se vor retrage din Japonia. n Costumarul stinse displayul la un semn al lui Shimomura. Pentru foarte mult vreme, nimeni nu ndrzni s spun nimic. - Vezi tu, Hiroshi, am mult mai multe de pierdut dect tine, zise Shimomura. Dar n-ar trebui s continum s ne certm naintea oaspeilor notri. Te rog, f prezentrile. Hiroshi prea c sufer, aruncnd priviri lungi spre o u nchis despre care Cleo tia c ducea la dormitor. - Cleo Roquin. Locuiete dedesubt. N-o cunosc pe cealalt. Nu tie nici una dintre ele nimic. Las-le s plece. Hiroshi se purta de parc n-ar fi recunosct-o, de parc n-ar fi petrecut vreo dou nopi n dormitorul acela. Cleo se nfior. Robyn sttea neclintit, cu o figur impenetrabil, cu minile bgate n buzunarele din spate ale blugilor ei. Era o atitudine mult mai amenintoare dect cea cu mesajul ursc s m cuplezi cu tot felul de tipi. Shimomura zmbi. - Kenji, te rog condu-le pe invitatele noastre mai departe de u. Poate vor s vad demonstraia noastr. A vrea s-o mai vd i eu o dat, dup care plecm. Hiroshi deschise gura s spun ceva, o nchise, apoi travers ncperea cu capul plecat, ca un cine care o ncasase. Se opri n dreptul unui acvariu de cincizeci de galoni, pe un sfert plin cu ap i tuburi i cabluri ieind din partea superioar care-l fcea s semene cu o caracati cyborg ntoars pe dos. Atinse cteva taste ale unuia dintre computerele conetactate la acvariu. O cea ncepu s se nvolbureze n interior, adunndu-se apoi ntr-o coloan central care dispru n spatele alteia, mult mai masiv. Acompaniat de un zgomot ca de vnt fluiernd

printr-o crptur n geam, jeturi de ap se lovir de pereii de sticl i se revrsar din acvariu ateriznd pe podea lng picioarele lui Cleo. Sticla acvariului era opacizat ca hublourile unui tren cu levitaie magnetic ntr-o zi ploioas. Cleo strmb din nas simind izul de ap srat. Era bucuroas c nu se ntmplase aa ceva cnd mncasr salam i fcuser dragoste pe canapeua acum ngropat sub masa de lucru. tia c se gndise la miros i la canapea doar pentru a le nega. Dar teroritii i bieii care se jucau de-a yakuza erau ceva mult mai neplcut. Ce miros nasol, se gndi. - Acesta este un taifun, explic Shimomura. Poate fi i un uragan. Prietenul nostru Hiroshi a descoperit un truc extraordinar. Din fericire pentru campania de eliberare a Japoniei, el i-a anunat descoperirea pe Net. Hai, arat-ne din nou Hiroshi. El rmsese la consol n aceeai atitudine de zombie. ntors cu spatele la toat lumea, prea c uitase cine era publicul su i ncepu s explice cu un aer foarte entuziasmat: - Am descoperit o metod de a reprezenta uraganele sub forma unor serii Fourier, o sum complex de unde. Amplitudinile, puterea uraganului, sunt amplificate. - Da, da, la fel ca atunci cnd doi ip mai tare ca unul singur, zise Shimomura, repetnd cuvintele pe care le auzise de la Hiroshi. Demonstrez-ne asta, Hiroshi. F-o. Hiroshi i muc buza, aps nite taste apoi trase o manet cobornd spre uraganul n miniatur ase lamele egal poziionate, subiri ca lama de stilet. - Puterea distructiv se evideniaz aici, adug el pe un ton mai temperat, artnd spre o protuberna roie care se ntindea pe o treime din sticla acvariului. Se ddu napoi i aps pe tasta unei telecomenzi. O strfulgerare strlucitoare o oblig pe Cleo s-i acopere ochii. Urletul uraganului crescu amenintor, ca un mrit al unui cine turbat scpat din cuc. Picturi reci de ap I se sparser n fa. Cnd se uit, sticla acvariului arta ca parbrizul unei maini privit n timp ce trecrea prin jeturile de la spltoria auto. Protuberana roie se ntinsese pe toat lungimea sticlei. - Acestea au fost exploziile noastre nucleare, zise Shimomura dnd mndru din cap. Preioasa cucerire chinez, Japonia, va fi devastat de cel mai cumplit taifun care a fost vzut vreodat pe aceast planet. Va fi mult mai distructiv dect bombele de cteva gigatone sau dect Vinson. Ordinea se nate numai din haos, doamnelor, iar Japonia noastr va fi din nou liber. Vom reconstrui totul din acest prpd radioactiv. Oh, te rog, se gndi Cleo, ns i muc limba. Micul Ronny Turcot o nvase asta nc de la o vrst fraged. n ciuda satisfaciei resimite dup ce-I sprsese nasul ca rsplat, nc mai simea parc durerea n locul de unde o apucase de pr numai fiindc se uitase la el ntr-un mod nepotrivit. Ua dormitorului se deschise brusc i o feti japonez, nu mai mare de opt ani, se rostogoli afar. O band izolatoare i amuea ipetele iar o sfoar atrna de ncheieturile ei ca un zmeu trt la pmnt. Un al treilea costumar se repezi spre ea, se ntinse i nfc sfoara. Fetia se opri bursc i smuci sfoara de parc ar fi ncercat s struneasc un cel ncpnat. Salopeta de la u alunec spre ea i prinse fetia. O lu calm spre dormitor n timp ce ea l lovea i se zbtea n minile lui. Ceallalt costumar se ridic de la podea, intr n dormitor i nchise ua nclinndu-se scurt spre Shimomura. - S-o tergem, opti Robyn Cleo se ntoarse pe cnd Robyn ni spre u. nghe pe loc. Instinctul i zbiera: Fugi! dar asta nsemna s o abandoneze pe feti. Logica i spunea s se repead la costumarul care se chinuia s-i scoat pistolul dar s-ar fi putut rzbuna pe Hiroshi dac scpa. Inima o ndemna s se repead nti dup feti dar putea, oare, s-o abandoneze pe Robyn fr nici o aprare? Frica pentru ce I s-ar fi putut ntmpla lui Robyn o oblig s-I strige: Oprete-te! i imaginase doar sau cineva-I strigase ferete-te! F ceva! i strig siei. Corpul ei refuz.

Robyn se repezi la ncuietoare. costumarul i ridic arma. Robyn reui s deschid puin ua. Costumul trase, un sunet amortizat, mai degrab ca de sgeat dect de glon. Cleo auzi un uh scurt, ns Robyn ni pe u ca o nluc. Individul se repezi dup ea. Cleo auzi nc un foc. Shimomura se grbi s blocheze orice cale de scpare pentru Cleo i Hiroshi. Celelalte dou costume trntir la perete ua de la dormitor pe cnd se repezir n sufragerie. La ordinul mut al lui Shimomura, unul dintre costumari i ainti pistolul spre fruntea lui Cleo. Ea rmsese neclintit, cu minile uor deprtate. Nu putea vedea nimic altceva dect cilindrul lunguie al unui amortizor i degetul de care depindea viaa ei. - Ia copilul, i ordon Shimomura celuilalt, furia lui rzbtnd rapid la suprafa. Smulse tentaculele de la computerul lui Hiroshi i-l lu sub bra. Se opri naintea lui Cleo. Ea nici nu mai ndrznea s mite, simind c orice vibraie n aer ar fi putut schimba decizia pe care Shimomura avea s o ia n ceea ce o privea. ntreaga ei lume depindea de un deget. Atepta s cad securea. - Las-le s plece, i auzi pe Hiroshi. Fac ce vrei voi. Nu Hiroshi, ar fi vrut s strige. Las-I s ne omoare pe amndoi dect pe milioanele alea de japonezi. Dar nu se putea mica. n cele din urm, Shimomura art spre u, revenindu-I atitudinea calm. - Bineneles c asta vei face. Dar sper s nelegi c nu ne putem mpiedica de fleacuri. Plecm. n clipa cnd amortizorul dispru din faa ochilor si reveni la via i Cleo i promise c va face orice era posibil pentru a-l opri pe Shimomura. Cu doi costumari n urm unul innd fetia sub bra, altul cu mna n buzunarul n care inea arma Cleo, simnd cum I se nmoaie genunchi, i urm afar pe Hiroshi i Shimomura. Observ imediat petele de snge care murdreau crmizile cenuii de pe hol. *** *** ***

Cleo i Hiroshi zceau pe bancheta din spate a vehiculului cu levitaie magnetic a teroritilor, condus de unul dintre costumari, cellalt sprijinind o carabin. Restul lumii se instalase ntrun al doilea maglev. Hiroshi i evit privirea. - Cine-I fetia? opti Cleo la urechea lui Hiroshi pe cnd ddur colul garajului nscriindu-se apoi pe rampa de ieire. - Nepoata mea. I-au pus un pistol la tmpl. Dac nu cooperez Iar Hiroshi va scacrifica mii, poate milioane de oameni pentru nepoata lui, se gndi Cleo. i sprijini de braul lui minile legate cu band adeziv. - Te neleg, Shimomura e nebun de-a binelea. - Pentru el, scopul scuz mijloacele. - Dar care-I scopul? l ajut cu ceva uciderea attor japonezi nevinovai? - Crede c Japonia se va ridica din cenu i-l va alunga pe dragonul care o oprimeaz. Toi ateapt un semn de la el ca s le arate calea. - Chiar aa? Hiroshi cltin din cap. - Nu tiu. Sunt japonez doar din punct de vedere genetic. Cleo vzu cum maglevurile o luar spre Embarcadero, nind prin ieirea din garaj. Peste golf o cea murdar ascundea San Francisco, artnd de parc cerul s-ar fi contopit cu apa iar oraul n-ar fi fost niciodat acolo. Se ntreb cum se gndea Shimomura s detoneze bombe atomice ntr-un uragan. Se nfior, deciznd c era mai bine s nu tie asta, dar c trebuia s afle.

Pe cnd botul primului maglev ieea din garaj i vehiculul acceler spre strad, un alt maglev ni din leteral i se izbi de aripa din fa. Primul maglev se propti n peretele de ciment al garajului. Cleo privi fr s poat face nimic cum maglevul lor se ciocni cu primul, fiind proiectat nainte i auzindu-i capul lovindu-se de ceva. Robyn ni din umbr deschiznd ua din spate a primului maglev. Smulse copilul din vehicul i alerg cu el n spatele unui ir de maglevuri parcate. - S-o tergem! ip ea. Cleopatra, fugi! Cleo se frec pe frunte i simi vscozitatea unic a sngelui. Arunc o privire buimcit spre costumarii care preau scoi din joc pe moment. Auzi plasticul frecndu-se de plastic ca i cum cineva se chinuia s foreze o u deformat. - Hiroshi, bolbori ea cu gura ncleiat. Nepoat-ta este n siguran. Repede! Bjbi dup zvor i deschise ua. Hiroshi prea c-i revenise dar rmsese nemicat, cu privirea fixat nainte. - Nu. - Nu? Eti rnit? E momentul cel mai potrivit s-i scap pielea dac te miti i tu. Cleo iei din maglev. Spre uurarea ei, Robyn i fetia dispruser deja. - Hiroshi! Adun-te! Nepoata ta este cu Robyn. - Nu pot. Cleo strnse din buze. Trebuia s o ia din loc, s ajung la adpost. La naiba, fetio, las-l, o ndemn vocea sa interioar. Dar dac rmnea cu el, poate ar putea avea o ans s scape mpreun mai trziu, sau le-ar putea da peste cap planurile, se gndi. Pe cnd ezita, realiz c nefcnd nimic ncepuse deja s lucreze la planul ei. Shimomura apru lng ei. Unul dintre costumarii din maglev se tr prin fereastr ajungnd naintea ei, cu mna n buzunar, privind nervos n jur. La un semn al lui Shimomura, o lovi n stomac fcnd-o s se ndoaie. i bgar pe amndoi n maglevul lui Robyn i plecar de acolo. La o strad distan Cleo vzu vehiculele poliiei gonind spre garaj.

*** *** **** Zborul cu vechiul Learjet pru c dureaz o venicie. Binenels, orice zbor dureaz o venicie atunci cnd l faci legat cobz i cu gura lipit cu band adeziv, se gndi Cleo. Muchii ncordai o dureau. Noua ei colecie de contuzii la fel, ns fiecare lovitur administrat ca s-o fac s priceap cine ddea ordine nu fcuse dect s-I ntreasc i mai mult hotrrea de a-I opri. Privi cu ochii umflai spre Hiroshi, ale crui legturi de la mini fuseser tiate, n vreme ce ale sale erau strnse, stnd tcut lng ea. Lucra la computer evitndu-I privirea. De ce nu ai fugit? ar fi vrut s-I strige. De ce nu eti legat, aa ca mine? Rspunsul era ns ct se putea de evident. Era unul dintre ei. Credea n cauza lor, n cauza lor dement. Ceea ce o durea cel mai tare era c Hiroshi evita s-I vorbeasc, nu-I fcuse nici mcar un semn pe ascuns, s-I aminteac de timpul petrecut mpreun. Avionul ateriz de mai multe ori s I se fac alimentarea cu combustibil, s preia noi pasageri sau amndou. Cu Hiroshi cu tot, n cabin se aflau acum zece japonezi, aezai n fotoliile confortabile dinaintea ei, n haine de toate felurile, de la blugi i tricouri mulate, la costume de afaceri. Nici unul nu o nvrednicise cu mai mult de o privire. Cu fiecare oprire, aerul ptruns n interior deveni tot mai umed i fierbinte pe cnd presupunea Cleo traversau Pacificul ndreptndu-se spre Marea Chinei de Est. n cele din urm, un individ musculos i masiv, ca un lupttor de Sumo, i cr afar din avion

trupul nclit de transpiraie ducnd-o n alt aparat. Apuc s vad o emblem NASA aplicat pe fuselajul zvelt, de neconfundat al unui Hurricane Lance, un avion militar american, vzut doar n documentare, ranforsat n aa fel nct s poat transporta echipament militar sau trupe prin cele mai cumplite fronturi de furtun. Vznd c putuser pune mna pe un aparat att de imens, privindu-l i atingndu-l, se nfrico mai tare dect la auzul vetii c tipii furaser cteva arme nucleare. Habitaclul arta ca un hibrid ntre un antier de construcii, un laborator de electronic i un autobuz: un culoar ngust separa irurile de bare de susinere i mnerele de prindere plasate la nlimea unui stat de om, scaune pliante, nie pentru bagaje i un numr de scripei aezai lng trape de acces pentru ncrcturi. n apropierea trapelor se aflau ase cutii imense. Rafturi de laborator, plasate la diverse nlimi, erau ticsite cu echipament electronic mpins nspre fuselaj. Atrnnd de scaune se legnau centurile de siguran, folosite cnd sptarele erau ridicate, compunnd un aspect inconfortabil ca de banchete ordinare. Dup ce fu lsat s zac pe capacul uneia dintre cutii n vreme ce toat lumea particip la un instructaj din care Cleo nu putu auzi nimic, uile se nchiser iar avionul se puse n micare. Pe cnd aparatul ctiga altitudine, l vzu pe Schimomura zmbindu-I amabil, de parc s-ar fi pregtit s-I spun ct de civilizat s-ar fi purtat cu ea dac circumstanele ar fi fost altele. Rosti cteva cuvinte spre unul dintre oamenii si iar acesta se opri lng ea i-I desfcu legturile. - Generalul spune c acum nu mai poi face nimic ru. S fie chiar aa, i arunc el amenintor i plec. i dezlipi banda izolatoare de pe buze fr s-I pese c o duru de parc i-ar fi smuls buci de piele odat cu ea. - Rahailor! Mai bine m-ai omor pe loc fiindc n-am s v las s facei asta! ip ea, fr s fie sigur dac I se adresase lui Shimomura, Hiroshi sau altcuiva din avion. Ca prim victim a lui Shimomura, simea din plin durerea, iar furia aproape c o amplifica, determinnd-o s ncerce s evite i alte suferine. Shimomura prefer s-I rspund, desprinzndu-se de grup. - Oamenii au nevoie s fie condui, domnioar Roquin. - Eu n-a zice c uciderea lor cu uragane turbate i radioactive ar nsemna c-I conduci. - Cum crezi. Fr un scop, oamenii rtcesc ca vitele. - Nu, tu nu vrei dect s-I mni din urm n direcia care-i convine ie. Oamenii au dreptul s decid ei cnd i cum s se revolte. Cnd apsarea opresiunii devine intolerabil se scutur de ea singuri. Renaterea englez. Statele Unite. Imperiul sovietic. Artndu-le direcia este un lucru, iar a-I tr ntr-o alt tiranie este altceva. - Aadar, proprii votrii revoluionari, Jefferson, Madison, Franklin, Washington, doar au inut fclia iar poporul a alergat degrab spre ei? Rzboiul ceaiului din Boston n-a fost un semnal al revoltei? Nu fii naiv. - N-au omort pe nimeni ca s fac asta. - S-ar putea ca soldaii britanici ucii s nu prea fie de acord. George Washington ar fi lansat o bomb atomic asupra Londrei dac ar fi avut posibilitatea. Shimomura i oferi un zmbet larg. - Niciodat! Revoluionarii americani nu I-au ucis pe cei pe care voiau s-I elibereze. Uite ceI, nu sunt doctor n logic. M uluiete ns faptul c tot ce faci este greit. Shimomura ddu din umeri. - Iar egiptenii erau mari fani ai lui Moise, nu? Scuz-m. Se nclin naintea ei i plec. Cleo tocmai se pregtea s-I spun c el nu era Moise cnd podeaua i fugi de sub picioare iar stomacul i cobor la clcie sub efectele unor turbulene atmosferice. Pe hublourile pe care se scurgeau firioare de ap se vedeau norii nghiind aripile avionului. Turbulenele devenir

constante, scuturndu-i toate oasele, aruncndu-te n sus i-n jos, iar zgliala stomacului devenea observabil mai mult prin rarele momente de absen. Cleo desfcu unul dintre hamurile de deasupra banchetelor din plastic, cre ieeau din pereii habitaculului i i-l strnse pe corp. Asta nu ajuta prea mult n cazul cnd taifunul Vinston I-ar fi azvrlit n oceanul de dedesubt. Examin cutiile adunate alandala lng fuselaj, cea mai apropiat fiind la un bra distan de ea, de mrimea unui frigider. Inscripiile de pe ele fuseser rzuite cu mirghel i apoi acoperite cu vopsea neagr, ns ceva mai putea fi descifrat datorit gradelor diferite de absorbie a vopselei. Se aplec nainte dar nu-i putu da seama ce scria. Hiroshi se apropie i examin un teanc de plci de circuite cu fire colorate atrnnd n dezordine, fiecare avnd ataat o tastatur i un ecran pe cristale lichide. Se aez pe banchet i-i prinse centura ca s-i poat menine echilibrul i ncepu s tasteze diferite cifre pe fiecare claviatur. - Astea-s detonatoare cu ceas, nu? ntreb Cleo, ajungnd la concluzia c n cutii erau bombele nucleare furate. - Hmmm - Hiroshi, eu te credeam un tip panic. mi amintesc c nu puteai strivi nici mcar un pianjen pe hol. Ce s-a ntmplat cu tine? - Shimomura are dreptate. Oamenii sunt slabi. Nu poi amenina fr s faci nimic. Nagasaki a dovedit asta, o bomb nu a fost de ajuns. - Dar o s omori i mai muli oameni nevinovai! - mi pare ru c eti bgat n toate astea, dar japonezii nu sunt nici pe departe nevinovai. Familia mea a trit n ruine nc de la mijlocul secolului trecut, uer el. Fiecare generaie din familia i-a transmis mai departe blestemul lagrelor de concentrare. M-au obligat s nv japoneza i I-am urt pentru asta. Sunt la fel de american ca i tine. Cu toate astea, str-strstrbunicii mei au fost scoi afar din casele lor n America! pentru c aveau ochii oblici. Familia mea are de ncasat o datorie din partea Japoniei pentru chestia asta. Nu mi s-a permis niciodat s uit i acum am de gnd s recuperez onoarea familiei mele. - Prin uciderea japonezilor? - Prin faptul c-I voi obliga s se revolte i s lupte pentru libertate. Nu au fcut asta niciodat, nu-i dai nc seama? Niciodat n istorie. Trebuie s se maturizeze odat. Numai aa i vor da seama ct este de lamentabil trecutul lor. Hiroshi aez ultimele detonatoare i plec. Cleo se sprijini cu spatele de fuselaj i se uit spre cutii. Auzi trosnituri de sarcin electrostatic venind dinspre plcul de teroriti i i desfcu hamurile lund-o spre ei, innduse de plasa de lng fuselaj pentru a rezista turbulenelor. Japonezii se adunaser n jurul unui radio. - problema noastr, maior Hu, se auzi din radio o voce cu pronunia trgnat a celor din Oklahoma, este c ne aflm deasupra apelor internaionale i va trebui s avem grij de asta. Nu tre s tragei. Dac nu se repliaz i nu se potolesc, va trebui s-I aranjm noi. Tre s v retragei ca s nu lovim pe vreunul dintre ai votri. O voce cu accent chinezesc rspunse peste pcniturile electrostatice. - Nu putem permite acestor teroriti s-i duc la ndeplinire ameninrile, cpitane Carruthers. Avionul nu are voie s-i continue cursul. Vom urmri cu foarte mare atenie situaia. Cleo i imagin escadrilele de avioane de vntoare chinezeti i americane zburnd spre ei la interceptare. Ar putea fi chiar lng aripile aparatului lor i nu i-ar da seama din cauza opacitii hublourilor. Inspir adnc. - Au refuzat s ne rspund, maior Hu, aa c vom deschide focul imediat ce aparatele dumneavoastr s-au retras n zona de siguran. Cu toate aceste turbulene nu dorim s se

ntmple vreo nenorocire. - V rog, tragei acum, cpitane Carruthers, ceru chinezul pe un ton de parc ar fi comandat ceva la cin, nu vaporizarea a zeci de persoane. Din cauza furtunii, ncep deja s ne scape urmririi radar. - Imediat ce prsii zona, maiorule. - Tragei! Dac nu vrei, o facem noi! i pierdem pe radar. - E-n ordine, maior Hu. i avem n ctare. Tragem n douzeci de secunde. Cleo icni cnd avionul se rtci ntr-un afurist de gol de aer, iar instinctul i spuse c fuseser lovii, ns logica i oferi un alt rspuns. Erau tot turbulenele. Se pomeni numrnd, o mie i unu se opri. De ce nu fceau idioii tia nimic? Dincolo de revolta de suprafa, raiunea i spuse c nu aveau nici o ans s scape de rachetele cu ghidare termic spre int cu un aparat att de imens i lent, dar de ce n-ar ncerca? O scotea din srite calmul cu care indivizii ascultau radioul, de parc erau o familie din anii 20 dintr-o pictur pastoral de-a lui Normal Rockwell. Se ridic dezgustat i nspimnat n acelai timp mergnd direct spre teancul de detonatoare pe care le reglase Hiroshi. Ei bine, mcar putea face cu uurin ceea ce-i propusese. Smulse firele colorate a ase dintre plci apoi se izbi una dintre el de bancheta de plastic cu furia unui robot care o luase razna. Pe obraji i curgeau iroaie de lacrimi. Cleo auzi de la distan ceva care suna ca Maior Hu, tragem acum, apoi din grupul de afurisii de teoriti niponi izbucni o cacofonie de vorbe rstite i se bucur c, n sfrit, indivizii dduser de dracul dac era s iei de bun relatarea conform creia americanii trseser ns i veni i ei rndul s o ncaseze cnd Hiroshi i un costumar o apucar de brae, ceilali nghesuinduse n jurul lor rcnind furioi. O mpinser nainte pe bancheta de lng radio. O lovir cu pumnii i-I vzu pe civa agitnd buci de eav cu expresii care-I spuneau c le-ar fi plcut s-I fac scfrlia ndri. Grmada de japonezi din jur era att de compact nct n-ar fi putut face altceva dect s o nghionteasc cu evile alea. n cele din urm, Shimomura ip: Destul! Cleo nu opuse nici o rezisten pe cnd Hiroshi i leg minile i o imobiliz n hamurile de siguran. - V-am oprit, spuse ea ncet i zmbi privindu-I rnd pe rnd. Brusc se calm, tiind c i scosese din joc pe teroriti i c forele americane i chinezeti euaser, apoi se ntreb ct mai dura pn ce o rachet aer-aer va ajunge la ei. Hiroshi se opri, privind-o direct n ochi de parc ar fi ncercat s-I transmit telepatic toat ura lui, apoi se ndrept spre computerul lui i detonatoarele defecte. Ea i terse faa de umeri ii cercet simmintele. La ce se cuvenea s te gndeti cnd tiai c mori? ncercase ntotodeauna s nu rneasc pe nimeni i se simi mpcat cu familia ei i cu prietenii. Apoi i aminti de lotusul ei, zcnd prfuit n studio, i-i dori s fi putut termina ceea ce ncepuse. Schleibaumii vor fi furioi. Avionul se cutremur i Cleo se strmb. nc o turbulen care-I ntorsese stomacul pe dos. Radioul pcni: - Maior Hu, cinci secunde pn la impact. i mai avei pe radar? Tcerea dur cteva secunde. - Nu. Cleo i ncord toi muchii. - Lovit! ip un pilot american. Nu se ntmpl nimic, apoi avionul lor se angaj ntr-una din cderile care te fceau s-i borti i maele. Dar continu s zboare. Nu explodase nimic. Fuselajul nu se fcuse buci, aerul nu uera prsind habitaclul. Doar turbulene. - Impact confirmat, maior Hu. inta a disprut de pe radar. Repet, inta a fost distrus. Cleo

fcu ochii mari. - Recepionat, cpitane, glsui pilotul chinez. Degajm. Hu terminat. Rataser? Sau le zmbise Dumnezeu n clipa cnd plecaser spre El. Nu cumva, faptul c distrusese detonatoarele fcuse inutil moartea lor, fiind acum gata pentru obiective mult mai nalte? Cleo nu mai avusese de ani de zile nici un simmnt religios, dar dintr-o dat nelese convingerile celor care avuseser parte de tot felul de viziuni. Cleo rmase nemicat cteva minute bune n vreme ce teroritii discutau ntre ei n japonez i gesticulau cmd nu se prindeau cu minile de pase sau de cutii ca s-i pstreze echilibrul. Turbulenele de fceau s te simi ca ntr-un roller-coaster nesfrit. De ce credeau americanii c-I doborser? i plimb privirea peste inscripiile rzuite de pe cutii, pe care japonezii ncepuser s le deschid. n interiorul cutiilor vzu sclipirea metalic a ceea ce-i imagin c erau bombele atomice. De ce credeau americanii c fuseser dobori? Probabil, echipamentul lor de urmrire i pierduse din cauza uraganului. Cleo scrut literele nnegrite de pe cutii, recompunnd o imagine a inscpriiilor acoperite de vopsea neagr, de-abia vizibile din cauza absorbiei diferite. Un A, era mai mult ca sigur un A. Precedat de un S. Ultima liter era un E. SAE. Nu, SAF. Prima liter era un O? Nu, vrful literei lipsea. Era un U. USAF. - Midge Unu ctre Scoprion, Midge Unu ctre Scorpion, reveni radioul la via. Recunoscu accentul lui Carruthers. Shimomura aps uor un buton. - Aici Scorpionul. - Mama Dragon i Puii au prsit cldirea. Ai liber s-I dai drumul. - Ticloilor! strig Cleo, ridicndu-se n hamuri i simind cum se nroea toat. Ticloi nenorocii! - Te simi trdat de propria-i ar? zise Shimomura, ordonnd cu un gest unui terorist s ia radioul. ncerca s se deplaseze tacticos n haosul turbulenelor dar nu reuea dect s par un clown care mergea pe srm. Poate c, acum, realizezi ct de limitat ai fost. - Du-te-n m-ta. Poate c ai uitat de detonatoarele alea. - Nu, nici pe departe. De fapt, tocmai discutam de asta. l vezi pe amicul de colo, cu detonatoarele? Shimomura se uit spre Hiroshi i zmbi. Timerele sunt nc ntregi, ai reuit doar s le mpiedici s armeze automat. Acum tocmai le ajusteaz pentru a contrabalansa greutatea unei persoane. Oamenii mei le vor arma manual. Pe cnd spunea asta, ceilali ridicaser cu un scripete una din bombe aeznd-o n apropierea unei trape de acces. Cleo privi, cu flcile ncletate, cum un japonez slbnog, care nu putea avea mai mult de 18 ani, mbriase masa cenuie a bombei. Ceilali l fixar de ea cu frnghii i band adeziv. Acoperir combinaia om-bomb cu un con de plastic gonflabil, cum erau acelea folosite pentru protejarea pachetelor cu echipament n vreme ce atrnau n exteriorul avioanelor. Era n culorile galben-rou, care-I conferea un aspect de uria minge de plaj. - Suntei nebuni! - Oamenii mei cred n cauza lor, domnioar Roquin. La semnalul unuia dintre ei, se nclin i plec de lng ea. - Hiroshi! Cleo simea c trrebuia s opreasc demena asta. Hiroshi! El se fcu c nu o aude. tia perfect ce se petrecea cu el. - Hiroshi, tiu c m auzi. Vino aici. El continu s lucreze dar i ngdui un zmbet. Aceeai expresie vistoare afiat n timp ce vorbeau la cin despre tot felul de invenii. - Oamenii sunt un detaliu implementat, zise el.

10

Cleo i ls capul jos. ncercase s fie ca Robyn, s fac s se ntmple tot felul de lucruri, chiar ncercase. ncepu s plng ncet n timp cel privea pe Hiroshi trimind trei detonatoare bieilor legai de bombe, nvelii n baloanele de plastic. i lipir cardurile declanatoarelor de ncheieturi. Mai rmsese doar o bomb fr detonatorul ei uman. Hiroshi se ndrept spre ea, i netezi cmaa i o mbri de parc ar fi fost cineva drag, ateptat la aeroport. Ultimul soldat, unul dintre costumarii din apartamentul lui Hiroshi, l leg de bomb. Cleo se simi sfrit. - Uluitor, nu-I aa? se interes Shimomura. Te-ai putea gndi c un asemenea obiectva cdea direct n mare, ca un bolovan, dar Hiroshi susine c furtuna este att de puternic nct bombele vor pluti prin aer, ca nite dopuri, tocmai la altitudinea potrivit. Nu te nelinitete? ntreb el. Cleo prefer s-l ignore. El ddu din umeri i fcu un semn cu capul. Ultimul soldat deschise trapa din apropierea uneia dintre bombe. Ploaia i vntul ptrunser urlnd n interior. Ceurile se rsuceau n aer opacizndu-l ca praful din studio n mreia vreuneia dintre creaiile ei. Scripetele ridic ncrctura, apoi afar i dispru. Scena se repet pn ce nu mai rmase dect bomba lui Hiroshi. - n sfrit, am s zbor! ip pe cnd scripetele l ridic n sus. - Hiroshi, nu! strig Cleo nevenindu-I s cread c brbatul cu care se culcase era un asemenea psihopat. Nu, Hiroshi! Tu nu eti aa! Se zbtu n frnghia cu care o legaser. La nceput, o fcuse pentru c nu putea s stea neclintit, dar foarte repede descoperi c legturile nu erau chiar att de imbatabile pe ct crezuse ea. Aproape c reuise s-i elibereze o mn cnd scripetele urc bomba la elevaia maxim. Apoi ncepu balansul spre exterior. i scoase mna din legturi, forndu-se s nu simt cum frnghia i ardea pielea. Cleo se smulse din centurile de siguran i se arunc spre operatorul scripeilor, aflat la mijlocul habitaclului, avnd ntre ei unul dintre costumari. O vzuser c se eliberase. Nu-I mai psa. Apucnd un levier magnetizat de pe unul dintre rasfturile de jos, Cleo l pocni cu sete pe costumar. Ochii ngustai ai lui Shimomura privir de la Cleo spre bomb pe cnd i calcula cea mai bun micare, ca o panter. Cleo presupuse c va trage n ea, apoi deduse c nu putea face asta att timp ct se aflau ntr-un avion, dar realiz c din moment ce puteau deschide trapele, o gaur de glon n fuselaj nu nsemna mai nimic doar dac nu lovea vreun sistem hidraulic sau Se ls jos i ncerc s descopere care comutator deplasa scripetele spre interior. Privi panicat toate comenzile de pe panoul de control. Acolo! Asta trebuia s fie, cea cu sgeat. Shimomura se cltin ca beat spre ea, cznd din cauza turbulenelor dup ce rat inelele agtoarelor de sprijin. Cleo mut scripetele n interior. Trebuia s-l poziioneze napoi nainte ca Shimomura s ajung la ea. Japonezul ajunsese la aceeai concluzie fiindc sri pe conul de plastic care-l acoperea pe Hiroshi i bomba lui. - S nu ncerci s m opreti! ip el i se repezi la legtura dintre cablu i con. Cleo comand scriptelui s se deplaseze mai rapid, aplecndu-se peste panoul de control. Shimoura lovi cu patul pistolului ceva invizibil privirii ei. Disprur amndoi. Cleo se ntinse dup cablu, tiind ns c era ceva inutil. - Hiroshi! Numai c Hiroshi nu mai era acolo. i nici ea nu va mai rmne mult vreme dac va continua s stea n preajma locului unde fuseser bombele. Cltinndu-se spre cabina de pilotaj, precum Shimomura pe cnd ncercase s ajung la ea, i strig pilotului s-I scoat naibii de acolo. Acesta, imobilizat n fotoliu i

11

centura de siguran ca ntr-o pstaie, urmri cteva indicatoare i fu pe de-antregul de acord cu ea. Cleo, aezat pe locul copilotului, privi vitezometrul i sper c 800 de kiloemtri pe or nsemnau o vitez destul de mare pentru a-I scoate din conflagraia care urma s se declaneze. Crezuse ntotdeauna, pe cnd nva la coal despre rzboiul rece al secolului XX, c era mai bine s fii la punctul zero dac era s cad vreo bomb atomic peste tine. Aproape c-I venea s rd de ironia situaiei. Turbulenele sczur n intensitate i continuar s se diminueze cu fiecare minut, pn ce zguduiturile nu-I mai scuturar trupul. Degetele ei nu se mai ncletau de fotoliul de pilotaj cu fiecare zduncintur, de parc ar fi fost n rigor mortis. Se ntinse dup casca radio i se gndi ce-ar trebui s urle dup Mayday! Mayday, apoi ls casca jos. Midge, Dragonul i Puii, vor fi primii sosii. La fel ca proverbialul ceaun care ddea n clocot exact atunci cnd nu te uitai, strfulgerarea orbitoare o surprinse nepregtit. n primul moment, Cleo se gndi c intraser direct n soare, apoi realiz ce se ntmplase. ase Scorpioni mucaser coada urganului Vinson. Cleo i acoperi ochii i se ghemui jos, pe podea, ns explozia de lumin trecuse. Cnd ndrzni s se uite din nou n cabin i afar, cerul i apru de un alb fantomatic, strlucind n deprtare. Ciudat, se gndi, m-a fi ateptat s fie negru sau rou, ca un nger al morii, sau ceva asemntor. Scuip un epitet pentru Hiroshi. *** *** *** Oficialii malayezieni erau extrem de amabili. i aduser porii uriae de andive scldate n sambal ikan bilis, i-I turnar cni generoase de ceai negru, tarik, cu inflorescene i o fcur s stea pe perne moi. Zmbeau i se nclinau n faa ei, dar nu-I spuser absolut nimic. Nu-I ddur voie s se uite la displayurile de pe perei. Nu primi ziare. Nu-I permiser s se ating de vreun telefon. Cel puin, se gndi, bine c nu o executaser pe loc la coborrea din avion, chiar pe pist, cum credea c ar fi procedat chinezii. Nici nu o expediaser de acolo n mijlocul unui plc de brbai tcui, cu cti radio la urechi i ochelari fumurii, spre o facilitate subteran n mijlocul deertului Nevada, aa cum ar fi fcut americanii. Probabil, tocmai lipsa paznicilor din spatele uilor de bambus de la hotel sau la ferestrele prin care se strecura o blnd adiere ecuatorial i estompase imboldul interior care-I spunea fugi, fugi, fugi. Fr ndoial, sistemele de supraveghere blocau toate cile posibile de evadare. Deocmdat, decise ea cu un oftat, nu va face altceva dect s stea linitit i s lase lucrurile s se rezolve de la sine. Malayezienii erau aprigi i independeni. i puteau permite s nfrunte America sau China, sau orice alt ar ONU. Spera s aibe dreptate n ceea ce-l privea pe tnrul pilot pe care-l convinsese s aterizeze aici, promindu-I c va avea mcar parte de un proces cinstit. Sorbi din ceai iar dulceaa ei o coplei. Se relax simind mirosul buchetelor de flori ornamentale, orhideelor i hibiscus, proaspt tiate. Se simea ns agitat. O nchisoare nu era dect o nchisoare. O btaie n u tulbur linitea. - Intr, strig ea de pe canapea. n cadrul uii i fcu apariia o siluet, proiectat n strlucirea soarelui matinal. - Robyn! ip Cleo i sri s-i mbrieze prietena, avnd ns grij s nu-I ating braul imobilizat ntr-o earf.

12

- Doamne, uit-te la tine! Sunt aa de bucuroas c eti bine. Ce-I cu nepoata lui Hiroshi? - E cu maic-sa, la Philadelphia. Erau speriate de moarte. Dar destul cu asta. Nici nu-i dai seama ct de greu a fost s-I convingem s te elibereze. - S m elibereze? Robyn se lumin la fa. - Am venit s te iau acas. - Acas oh, slav Domnului! i-i mulumesc i ie. Se mbriar din nou, apoi Cleo reveni la sobrietate. - Ce-I cu Japonia, Vinson, ci oameni a omort urganul la? Robyn cltin din cap nencreztoare. - Vrei s spui c nu tii? Eti salvatoarea salvatoarea misterioas. Au un film cu furtuna i imagini de pe satelit. Este incredibil. Uraganul s-a stins, pur i simplu. - S-a stins? - S-a prbuit n el nsui. A disprut. Totul este explicat de teoriile lui Hiroshi. Ceva despre dou unde care se anuleaz reciproc, cum faci s amueti dou diapazoane. Radiaiile s-au sublimat sau ceva asemntor, i tipii spun c nu au un nivel mai mare dect atunci cnd testau bombe atomice n Pacific, prin secolul douzeci. Toate buletinele de tiri vorbesc de tine. Cleo se prbui cu un bufnet n pernele moi ale canapelei din piele. Robyn i scotoci geanta i scoase un EarMan. - Da, au gsit chestia asta acuns n avion. Conine nregistrarea a dou mesaje lsate de Hiroshi. Primul spune c tu tii parola de acces pentru decriptarea celui de-al doilea mesaj i c este ceva foarte important. Malayezienii vor s tie cu tot dinadinsul ce este acolo. Ghicitoarea lsat de Hiroshi spune ce este lung i tare i este mncat pe o canapea?. Uite, ascult i singur. i ntinse capsula auditiv ca pe o acadea. Cleo simi cum o treceau fiorii. Nu-I plceau mesajele de dincolo de mormnt. Oft, apuc pastila, i-o ndes n ureche i ascult primul mesaj. Se strmb la auzul ghicitorii i opti parola n spectrul subvocal pentru cel de-al doilea mesaj: Salam Kosher. Hiroshi i vorbea n ureche. - Nu am prea mult timp, Shimomura ar face praf chestia asta dac m-ar vedea. Cred c dac asculi acest mesaj este fiindc Shimomura a abandonat avionul iar autoritile i-au cerut s le decriptezi mesajul, i este exact ceea ce trebuie s faci. mi pare ru c te-am implicat n toate astea. Cred c te gndeti la ct de mult te ursc, la modul n care te-am ignorat. A fost pentru propria ta siguran, te-ar fi rnit ca s m poat ine sub control dac am fi artat c suntem apropiai. Cnd vei asculta asta, vei ti deja ce am decis i c nu-mi puteam permite s-I las s m opreasc. Trebuie s-mi juri c vei termina tu totul. Dup acest mesaj urmeaz o conversaie de-a mea cu Shimomura, pe care am nregistrat-o acum cteva clipe. Este n japonez, aa c-i fac un rezumat: l-am ntrebat de ce avioanele americane de vntoare nu ne-au dobort. Crede c am s mor aa c mi-a spus. Susine c are n spate guvernele Chinei i Statelor Unite dar nici unul dintre ele nu tie de implicarea celuilalt. Evident, americanii i sprijin pe insurgeni, aa cum fac mai tot timpul cnd i desfoar jocurile lor murdare. Chinezii au fost de acord c aceti lupttori din rezisten vor prelua, temporar, controlul asupra capitalei Tokio, oferind atunci un pretext Armatei Populare s-I ia cu totul n sclavie pe japonezi fr s mai rite o intervenie american. Shimomura negociaz atunci un armistiiu i devine guvernator teritorial. Oricum, are intenia de a-I trage pe sfoar pe chinezi odat ce micarea de rezisten cucerete Tokio i va dezvlui celor dou guverne sprijinul acordat de cellalt. Nici una dintre puteri nu va dori un incident i crede c vor prefera s

13

negocieze un acord care include retragerea necondiionat a Chinei de pe teritoriul japonez. Trebuie oprit! Nici nu-i poi imagina ce zmbet pariv mi-a oferit cnd mi-a optit cum va deveni el dictatorul ales al Japoniei. Mi-e ruine c am putut s cred odat n valorile planurilor sale de rezisten, i chiar mai ruinat sunt acum c I-am descoperit duplicitatea. Dar ceea ce am spus mai nainte este adevrat: japonezii trebuie s lupte pentru ei nii. Uraganul uciga al lui Shimomura nu-I va clinti. Va provoca doar haos oferindu-I victoria, aa c trebuie s-l neutralizez. n deplin vinovie, voi muri prin descoperirea mea. Shimomura m va ucide oricum cnd va realiza ce am fcut aa c nu m jeli. Eecul l va face pe Shimomura ca o frunz vestejit toamna, gata s cad din copac. Chinezii l vor executa. Dar, aa cum a spus, Japonia va fi liber. Dezvluie discuia ntregii lumi, Cleo, spune-le Japoniei. Trebuie s nchei aici. Te implor s dezvlui spusele lui. Ele vor elibera Japonia. EarMan-ul ncepu s deruleze o conversaie n japonez. Vocea lui Shimomura. Cleo lans comanda subvocal de oprire. Cntrea cuvintele lui Hiroshi, stnd tcut, cu ochii nchii, nemicat. Ce-ar fi fcut George Washington dac ar fi avut o unealt magic s reteze de la rdcin puterea coroanei engleze? Hiroshi avea dreptate: japonezii trebuiau s se elibereze singuri, dar nu fiindc erau mnai de spate sau fiindc i obliga cineva. Trebuiau s o fac atunci cnd considerau c fuseser oprimai destul. Precum o sculptur n praf, se gndi, povestea asta trebuia lsat s se aeze. Pe de alt parte, dac amestecul n relaiile chino-americane ducea la rzboi Stomacul lui Cleo se fcu ghem la acest gnd. Ar fi vrut s urle: Ajunge! Subvocaliz comanda de tergere a mesajului decriptat i-I napoie pastila acustic lui Robyn. Cleo nl din umeri, ncercnd s se poarte ct mai natural, dar n interior se simea mnjit. - Ei? ntreb Robyn. - Nu cunosc parola. - Poftim? Eu , doar n-ai s-mi spui c ai visat cu ochii deschii, Robyn i curn o sprncean transmindu-I mesajul tiu c ai ascultat tot. - mi pare ru, da. Vreau s spun, am intrat ntr-o faz de reverie, m gndeam la tot felul de lucruri. Cleo surse, surprins de ct de hotrt se simea. i era bine, ca i cnd cerul se dduse la o parte pentru a dezvlui o zi cald i frumoas. - M gndeam c lucrurile se rezolv cel mai bine dac nu te amesteci. M gndeam c de acum nainte voi termina ceea ce-am nceput. M gndeam la urmtoarea mea sculptur n praf, dup ce le sfresc pe celelalte i c voi nchipui o crizanzem pentru Hiroshi. Cleo se ridic de pe canapea, gata de plecare, i rse. - M gndeam c este absolut pentru ultima dat cnd am ncercat s te cuplez cu cineva.

14

S-ar putea să vă placă și