Sunteți pe pagina 1din 10

Epistola catre Diognet

CAPITOLUL I[17] ,,Pentru c te vd, prea-venerabile Diognetus, foarte doritor a nva cu prisosin modul cinstirii lui Dumnezeu ntre cretini i te vd curios i rbdtor cu privire la acestea, n ce Dumnezeu cred i ce fel de religie urmeaz, nct renun la tot ce este n lume i dispreuiesc moartea, de vreme ce nu cinstesc zeii recunoscui de Greci, nici nu in superstiiile evreilor; i ce este dragostea pe care o mpart ntre ei; i de ce, n sfrit, acest nou fel de slujire a venit n lume tocmai acum i nu demult; ntmpin cu prietenie dorina ta i rog pe Dumnezeu, care ne mputernicete att s vorbim ct i s auzim, s-mi dea puterea de a vorbi, aa nct s pot auzi c ai neles i c nu am nici un regret pentru ce am fcut. *** CAPITOLUL II Vino, atunci, dup ce ai prsit toate prejudecile anterioare din mintea ta i ai lsat vechile obiceiuri n stare a te rtci, i, fiind creat ca la nceput un om nou, astfel nct potrivit propriei tale mrturisiri, trebuie s fi asculttorul unei noi nvturi; vino i contempl nu numai cu proprii ti ochi, ci i cu nelegerea ta, substana i forma celor pe care voi i numii i i cinstii ca zei. Nu este unul piatr la fel cu cea pe care o clcm? Nu este altul aram, cu nimic mai presus de acele vase fcute pentru folosina noastr? Nu este altul lemn care deja e putred? Nu este altul argint care trebuie pzit pentru a nu fi furat? Nu este altul fier ros de rugin? Altul, lut, cu nimic mai presus de ceea ce se folosete n cele mai umile scopuri? Nu sunt toi acetia fcui din materie striccioas? Nu sunt fcui prin tehnica fierului i a focului? Nu i-a fcut pe unul sculptorul, pe altul fierarul, pe altul argintarul i pe cellalt olarul? Nu a fost fiecare nainte de a fi lucrat, o bucat de materie? (adaosul nostru, pentru c lipsete textul). Nu s-ar putea ca acele lucruri care acum sunt vase formate din acelai material, s devin asemenea (idolilor n.n.), dac ar fi intervenit miestria meterului? Oare nu s-ar putea ca acetia pe care voi i cinstii acum, s fie transformai n vase ca celelalte vase? Nu sunt toi surzi! Nu sunt ei toi orbi! Nu sunt ei fr via! Nu sunt toi fr simuri! Nu sunt ei fr micare! Nu sunt ei gata s se degradeze!

Pe aceste lucruri voi le numii zei, pe acestea le cinstii i lor le slujii, fcndu -v astfel asemenea lor. Din aceast pricin uri pe cretini, pentru c nu le socotesc pe ele zei. Dar nu cumva voi niv i dispreuii pe cei care-i considerai zei, mai mult chiar dect cretinii?[18] Nu cumva i insultai i ofensai atunci cnd i adorai pe cei fcui din piatr i lut fr a-i pzi, iar pe cei fcui din argint i aur, i pzii noaptea iar ziua angajai paznici pentru a nu fi furai? Sau prin acele daruri pe care vrei s le ducei lor, nu cumva i pedepsii de vreme ce credei c au sim? Ce s mai spunem despre cinstirea adus prin sngele i fumul jertfelor! Care din voi ar suporta asemenea insulte dac ar fi n locul zeilor! Nici un om nu ar primi acest lucru, nu ar ndura asemenea gesturi, afar dac ar fi forat, pentru c este nzestrat cu sim i raiune. O piatr, ns, ndur pentru c este insensibil. Stropind zeii votri cu snge artai c nu au simuri, nici suflare. Cu privire la obiceiul cretinilor de a nu sluji zeilor, voi gsi uor multe ndreptiri, dar pentru c ce am spus nu este suficient, voi merge mai departe n acelai fel ca pn acum. *** CAPITOLUL III i apoi, mi imaginez c tu eti foarte doritor s asculi ceva despre faptul c cretinii nu urmeaz aceleiai forme de cinstire divin precum evreii. Dac ei s-ar feri de slujirea descris mai sus i ar cinsti cu adevrat pe Unul Dumnezeu ca Domn al tuturor, ar fi corect; dar dac ei i aduc cinstire n felul n care am artat, greesc foarte mult. n timp ce pgnii, aducnd asemenea lucruri celor care sunt lipsii de sim i auz, dau un exemplu de nebunie; ei, pe de alt parte, gndind c ofer aceste lucruri lui Dumnezeu ca i cum El ar avea nevoie de ele, dau dovad mai curnd de o fapt nebuneasc, dect de o fapt de cinstire. Pentru c Cel care a fcut cerul i pmntul, cu toate cele ce sunt n el, i Care ne d toate cele de care avem nevoie, cu siguran c nu cere nici unul din aceste lucruri pe care nsui ni le d, lucruri care ei cred c sunt hrana Lui. Dar cei care i imagineaz c prin mijlocirea sngelui, a fumului sacrificiilor i a jertfelor arse, aduc jertfe bineplcute Lui i c prin aceste fapte i aduc respect i cinstire, acetia

creznd c pot s-i ofere orice Celui Care nu are nevoie de nimic, mi par c nu au nici un respect mai mare dect cei care aduc aceeai cinstire lucrurilor fr simuri, i care deci nu sunt capabile s se bucure de asemenea onoruri. *** CAPITOLUL IV Dar cu privire la scrupulozitatea lor asupra mncrurilor i a superstiiilor de respectare a smbetelor, i mndriei lor asupra circumciderii, i a fanteziilor lor asupra postului sau asupra lunilor noi, care sunt cu totul nedemne i ridicole de prezentat nu cred c doreti s afli mai multe de la mine. Pentru c, pentru a accepta c numai unele lucruri fcute de Dumnezeu sunt spre folosul oamenilor iar altele sunt nefolositoare i n zadar, cum poate fi corect? i a vorbi greit despre Dumnezeu, ca i cum El ne-ar fi oprit s facem ceea ce e bun n ziua de Sabat, cum s nu fie aceasta rutate? i a te mndri cu tierea mprejur a trupului ca dovad a alegerii i ca i cum pe seama acesteia ei ar fi iubii n mod special de Dumnezeu, nu este o discuie ridicol? i cu privire la respectarea lunilor i anilor, stelelor i a lunii, i ordonarea lor potrivit propriilor lor tendine, a planurilor lui Dumnezeu i vicisitudinile anotimpurilor, unele pentru srbtori i altele pentru doliu cine ar socoti acest fapt o parte a cinstirii divine, dac nu mai curnd o dovad de nebunie? Presupun atunci c eti destul de convins c cretinii se abin corect de la trufie i greeli comune i de la spiritul trupesc i laudele zadarnice ale evreilor, dar cred c nu vrei s afli misterele despre ciudata lor cinstire a lui Dumnezeu. *** CAPITOLUL V Pentru c cei bine-credincioi nu se deosebesc de ali oameni nici prin patrie, nici prin limb, nici prin obiceiurile pe care le in. Cci ei nici nu locuiesc n ceti proprii, nici nu folosesc o limb anume, nici nu duc o via strin.

Comportamentul pe care-l urmeaz nu a fost cugetat prin speculaiile unui om iscoditor; nici nu se proclam aprtorii vreunei nvturi omeneti. Ci, locuind att n oraele greceti, ct i n cele barbare, dup cum a apucat fiecare, i urmnd obiceiurile btinailor n mbrcminte, hran i n restul comportamentului esenial, ne arat minunata i nespusa lor vieuire. Ei locuiesc n propriile ri, dar numai ca trectori. Ca ceteni particip cu alii la toate lucrurile i totui ndur toate ca nite strini. Orice inut strin le e ca o patrie, i orice loc de natere, ca un inut al strinilor. Se cstoresc aa cum fac toi; dau natere la copiii; dar nu i arunc copiii. Au o mas comun, dar nu i un pat comun. Sunt n trup, dar nu triesc dup trup. i duc zilele pe pmnt, dar sunt ceteni ai raiului. Se supun legilor prescrise, dar totodat le depesc prin vieuirea lor. Iubesc pe toi oamenii i sunt prigonii de toi. Sunt necunoscui i condamnai; sunt dui la moarte, dar napoiai vieii. Sunt sraci, dar mbogesc pe muli. Sunt lipsii de toate lucrurile, dar n toate au de prisos; sunt njosii, i totui sunt ndreptii; sunt blestemai i binecuvnteaz; sunt njurai i pltesc njurtura cu cinstirea; fac bine, dar sunt pedepsii ca rufctori. Cnd sunt pedepsii, se bucur ca i cum s-ar trezi la via; sunt asaltai de evrei ca strini i sunt prigonii de greci; totui cei care-i ursc nu pot s aduc mrturie pentru ura lor. *** CAPITOLUL VI Ca s spun tot ntr-un cuvnt ceea ce este sufletul n trup, astfel sunt cretinii n lume. Sufletul este rspndit prin toate prile trupului, i cretinii sunt mprtiai prin toate cetile lumii. Sufletul locuiete n trup, dei nu este al trupului; i cretinii locuiesc n lume, dar nu sunt ai lumii (Ioan 17, 11, 14). Nevzutul suflet este nchis de trupul vzut, i cretinii sunt cunoscui ntr-adevr a fi n lume, dar credina lor rmne nevzut. Carnea urte sufletul i lupt mpotriva lui (I Petru 2,16). Totui nu sufer nici un ru, pentru c este prevenit de la plcerile distractive; lumea, de asemenea urte cretinii, dei nu-i fac ru, pentru c se mpotrivesc plcerilor.

Sufletul iubete membrele trupului, care urte sufletul. Sufletul este nchis n trup, dei ine acel corp. Sufletul nemuritor locuiete ntr-un loca muritor; i cretinii locuiesc ca trectori n corpurile striccioase, cutnd un sla desvrit n ceruri. Sufletul, lipsit de hran i ap, devine mai bun; la fel cretinii, dei supui zi de zi la pedepse devin din ce n ce mai numeroi. Dumnezeu le-a rnduit aceast mare demnitate pe care ar fi nedrept s o prseasc. *** CAPITOLUL VII Pentru c, dup cum am zis, aceasta nu este o simpl invenie pmnteasc dezvluit lor, nici un sistem de opinii omeneti, pe care s-l considere corect pentru a-l respecta att de minuios, nici dezlegarea unor taine omeneti ncredinate lor, ci nsui Dumnezeu adevrat, care este Atotstpnitor, nevzut i Creatorul tuturor lucrurilor, a trimis din cer i a rspndit printre oameni adevrul i pe sfntul i necuprinsul Cuvnt, i L-a ntrit n inimile noastre. Nu a trimis, aa cum i-ar imagina cineva, vreun slujitor sau nger, sau judector, sau unuia din cei crora li s-a ncredinat conducerea lucrurilor din ceruri, ci pe adevratul Creator i Meter al tuturor lucrurilor prin care El a creat cerurile, prin care a nchis marea n propriile rmuri, ale Crui porunci toate stelele le urmeaz exact, de la Care soarele a primit msura trecerii lui zilnice pentru a fi zrit, Cruia luna se supune, fiind poruncit lumina nopii, i Cruia stelele de asemenea se supun, urmnd luna n mersul ei, prin Care toate lucrurile au fost rnduite i aezate n hotarele lor corespunztoare i Cruia toate se supun cerurile i lucrurile care sunt n ele, pmntul i lucrurile care sunt n el, marea i lucrurile care sunt n ea focul, aerul i abisurile lucrurile care sunt n nlimi, lucrurile care sunt n adncuri i lucrurile care se afl ntre ele. Un astfel de vestitor le-a trimis El. Atunci, cum cineva ar putea gndi, a fost trimis n scopul exercitrii tiraniei sau pentru a inspira fric i teroare? n nici un caz, ci sub puterea iertrii i blndeii. Precum un rege i trimite pe fiul su care este tot rege, la fel L-a trimis pe El; ca Dumnezeu L-a trimis; pentru oameni L-a trimis; ca un Domn L-a trimis, cutnd s conving, nu s ne foreze; pentru c violena nu are nici un loc n caracterul lui Dumnezeu.

Pentru a ne chema L-a trimis, nu pentru a urmri s se rzbune; pentru a ne iubi L-a trimis, nu pentru a ne judeca. l va trimite totui s ne judece, i cine va suferi venirea Sa? (pauz n text) Nu-i vezi dai la fiarele slbatice urmrindu-se s se lepede de Dumnezeu, i totui nenfrni? Nu vezi c cu ct sunt chinuii, pe att numrul celorlali crete? Nu pare a fi o lucrare a omului: aceasta este puterea lui Dumnezeu; acestea sunt mrturiile artrii Sale. *** CAPITOLUL VIII Cci, cine dintre oameni a neles deplin ce este Dumnezeu nainte de venirea Lui? Accepi nvturile dearte i prosteti ale celor care sunt considerai filosofi vrednici de crezare? Ale unora care spun c focul era Dumnezeu, numindu-l Dumnezeu prin care ei nii ar fi aprut treptat; ale altora c era apa sau alte lucruri fcute de Dumnezeu. Dar dac vreuna din aceste teorii ar fi vrednic de crezare, atunci oricare din lucrurile create ar putea fi considerate a fi Dumnezeu. Dar asemenea preri sunt doar declaraiile greite i timide ale neltorilor; Nici un om nu L-a vzut vreodat, nici nu L-a cunoscut, pn ce nsui S-a descoperit. i El S-a artat prin credin, singura prin care ne este dat s l vedem pe Dumnezeu. Pentru c Dumnezeu, Domnul i Ziditorul tuturor lucrurilor care a creat toate lucrurile i le-a rnduit anumite legi, S-a artat nsui nu numai ca un prieten al omenirii, ci i ca un ndelungrbdtor. Da, El a fost ntotdeauna cu o asemenea nsuire i este i va fi mereu, ngduitor i bun i liber de mnie, i adevrat, i singurul Care este bun. El a fcut n mintea Sa un mare i deosebit plan pe care l-a mprtit Unicului Su Fiu. Deci, ct vreme a pstrat i a inut planul Su n tain, prea c nu se preocup de noi, i c nu are nici o grij de noi. Dar dup ce S-a descoperit i artat, prin iubitul Su Fiu, a oferit toat binecuvntarea lucrurilor pe care le-a pregtit de la nceput odat cu noi, astfel nct s vedem i s fim treji. Care din noi s-ar fi ateptat la aceste lucruri? El a tiut, deci, de toate lucrurile din mintea Sa, alturi de Fiul Su potrivit iconomiei pstrate ntre ei. ***

CAPITOLUL IX Atunci, pe msur ce timpul de la nceput a trecut, El ne-a permis s fim purtai de porniri nelegiuite, fiind condui de dorina plcerii i diferite pofte. Aceasta nu pentru c El era bucuros de pcatele noastre, ci pentru c pur i simplu le-a ndurat; nu pentru c El ar fi ncuviinat timpul faptelor nedrepte de atunci, ci pentru c El cuta s formeze o minte cunosctoare a dreptii, astfel nct fiind convini n acel timp de nevrednicia de a dobndi viaa prin propriile noastre fapte, trebuia acum prin milostivirea lui Dumnezeu s fim rscumprai; (sensul e dubios) i fiind astfel creai, ni s-a artat n noi nine[19] c nu eram vrednici s intrm n mpria lui Dumnezeu, ci numai prin puterea lui Dumnezeu. Dar cnd vicleniile noastre au ajuns la culme i s-a artat clar c rsplata lor, pedeapsa i moartea, erau gata asupra noastr; i cnd s-a apropiat timpul pe care Dumnezeu l-a rnduit mai nainte pentru a arta puterea i buntatea Sa (lacun), cum unica iubire a lui Dumnezeu, prin marea grij de oameni, nu ne-a privit cu ur, nu ne-a alungat, nici nu ne-a amintit nedreptile noastre mpotriv, ci a artat o mare ndurare, i S-a nscut cu noi. El nsui a luat asupra Lui povara frdelegilor noastre, El a dat pe propriul Fiu ca rscumprare pentru noi, Unul Sfnt pentru pctoi, Unul nevinovat pentru vin, Unul drept pentru nedreptate, Unul necorupt pentru corupi, Unul nemuritor pentru cei ce sunt muritori. Prin ce altceva ne-ar fi putut acoperi pcatele dect prin dreptatea Sa? Prin cine altcineva ar fi fost posibil ca noi, pctoii i necredincioii s fim justificai, dect prin singurul Fiu al lui Dumnezeu? O dulce schimbare! O lucrare neptruns! O bunti depind orice ateptare! Ca vicleniile multora s fie ascunse ntr-Un singur drept i ca dreptatea Unuia s justifice pe muli pctoi![20] Aadar fiind convini n vremurile de mai nainte (.Hr.) c firea noastr nu putea supravieui, i avnd acum descoperit pe Domnul care poate salva chiar i ceea ce era imposibil, prin aceste fapte deopotriv, a voit s ne fac s credem n buntatea Lui, s-L cinstim ca pe Hrnitorul nostru, Printele, nvtorul, Sftuitorul, Vindectorul, nelepciunea noastr, Lumina, Cinstea, Slava, Puterea i Viaa astfel nct s nu trebuiasc s fim preocupai de hrana i mbrcmintea noastr. ***

CAPITOLUL X La fel i tu dac doreti aceast credin, de asemenea vei primi mai nti de toate cunotina Tatlui. Pentru c Dumnezeu a iubit omenirea, motiv pentru care a creat lumea, creia i-a dat stpnire peste toate lucrurile din ea (Otto i Bhl ,,de pe pmnt), creia (omenirii) El i-a dat raiune i nelegere, singura creia i-a druit favorul de a privi spre El nsui, pe care a fcut-o dup chipul Su, creia i-a trimis pe singurul Su Fiu nscut, creia i-a promis o mprie n cer, i pe care o va da celor care-L iubesc pe El. i cnd vei dobndi aceast cunoatere, cu ce bucurie crezi c va fi rspltit? Sau cum vei iubi tu pe Cel Care te-a iubit astfel mai nainte? i dac-L iubeti vei fi doar un imitator al buntii Lui. i nu te mira c un om poate ajunge un imitator al buntii Lui. Poate dac vrea. Pentru c fericirea nu const n stpnirea peste fraii si, sau n cutarea conducerii asupra celor slabi, ori n bogie, ori artnd violen fa de cei ce sunt inferiori. Nimeni nu poate deveni un imitator al lui Dumnezeu prin aceste lucruri. Cci acestea nu duc la slava lui Dumnezeu. Dimpotriv, cel care ia asupra lui greutile aproapelui su, cel care, n orice stare social ar fi el, este gata s ajute pe cel n lips; cel care, oricte lucruri ar fi primit de la Dumnezeu, mprindu-le celor nevoiai, devine un dumnezeu al celor care primesc: este un imitator al lui Dumnezeu. Atunci vei vedea, nc de pe pmnt c Dumnezeu n ceruri domnete peste tot;atunci vei ncepe s mrturiseti tainele lui Dumnezeu; atunci vei iubi i admira deopotriv pe cei care sufer pedeaps pentru c nu vor s se lepede de Dumnezeu; atunci vei condamna nelciunea i greeala lumii cnd vei cunoate cum este s trieti adevrat n cer, cnd vei dispreui ceea ce aici este cinstiti ca moarte, cnd te vei teme de ceea ce cu adevrat este moarte, care este pstrat pentru cei care vor fi condamnai la focul cel venic, care va chinui chiar i pe cei care spre sfrit se ncredineaz lui. Atunci vei admira pe cei care n numele dreptii ndur focul care este doar de moment, i i vei socoti fericii cnd vei cunoate acel foc. ***

CAPITOLUL XI Nu vorbesc despre lucruri strine mie, nici nu urmresc s ajung la ceva neimportant printr -o judecat dreapt; ci fiind un ucenic al Apostolilor, am ajuns un nvtor al pgnilor. mpart lucrurile, date mie de cei care sunt vrednici slujitori ai adevrului. Pentru c cine dintre oameni, drept nvat i nscut prin Cuvntul iubitor, nu caut s nvee bine lucrurile care au fost clar descoperite de ctre Cuvntul ucenicilor Si, vorbindu-le deschis, ntr-adevr nenelese de cei necredincioi, ci vorbind cu ucenicii, care fiind socotii credincioi de ctre El, au primit o cunoatere a tainelor Tatlui? Din acest motiv El a trimis pe Fiul ca s fie descoperit n lume; iar El, fiind dispreuit de poporul (evreilor), a fost crezut de ctre pgni cnd a fost predicat de Apostoli. El este Cel Care era de la nceput, Care a aprut ca nou i a fost gsit vechi, i totui Care se nate mereu nou n inimile sfinilor. El este Cel Care, fiind din venicie, este numit astzi Fiul; p rin care Biserica s-a mbogit, iar harul larg rspndit, crete n sfini, dnd nelegere, descoperind taine, anunnd timpuri, nveselind pe cel credincios, oferind celor care caut; prin care marginile credinei nu s-au distrus, nici hotarele stabilite de prinii din trecut. Prin urmare, frica de lege este slvit i harul profeilor este cunoscut, i credina evanghelitilor este stabilit, i tradiia Apostolilor este pstrat, i harul Bisericii tresalt; har, care, dac nu-l ntristezi, vei cunoate acele lucruri pe care Cuvntul le nva, prin care El (Tatl) voiete, i cnd El mulumete. Toate cele cte am fost ndemnai[21] s v spunem prin voina Cuvntului care ne poruncete, vi le-am transmis cu osteneal i din iubirea lucrurilor care ne-au fost descoperite. *** CAPITOLUL XII Dup ce ai citit i ascultat cu atenie aceste lucruri, vei cunoate ceea ce Dumnezeu druiete, dup cum l iubim cu dreptate, fiind fcui un paradis al plcerii, nfind n voi niv[22] un copac oferind toate felurile de roade i nflorind frumos, fiind mpodobit cu diferite fructe. Pentru c n acest loc au fost plantai copacul cunotinei i copacul vieii; dar nu copacul cunotinei este cel care distruge, ci neascultarea.

ntr-adevr, nu n zadar sunt acele cuvinte scrise, care spun cum Dumnezeu, de la nceput a sdit pomul vieii n mijlocul paradisului, dezvluind viaa, i cnd cei care au fost fcui la nceput, nu au folosit aceast cunoatere cum se cuvine i au fost lsai goi. Pentru c nici o via nu poate exista fr cunoatere, nici cunoatere singur fr via. Acolo unde au fost sdite, sunt strns unite. Apostolul, nelegnd puterea, (acestei legturi) i combtnd acea cunoatere fr adevrul poruncilor aplicate n via, declar: ,,cunoaterea semeete, iar iubirea zidete (I Cor 8,1). Pentru c, cel care crede c tie orice, fr adevrata cunoatere, aa cum este mrturisit de via, nu cunoate nimic, este nelat de arpe, datorit iubirii vieii. Dar cel care mbin cunoaterea cu teama i caut viaa, sdete n ndejde, privind spre rod. Las inima ta s fie nelepciunea ta; i las viaa ta s fie adevrat cunoatere primit sufletete. Crescnd acest copac i artnd fructul lui, vei fi ntotdeauna culegtor n acele lucruri dorite de Dumnezeu, pe care arpele nu le poate dobndi, i pe care nelciunea nu le poate atinge; prin urmare nici Eva nu mai este corupt, ci crezut ca o fecioar; i salvarea este artat, i Apostolii sunt nzestrai cu nelegere, i Patele Domnului se apropie, i corul este adunat laolalt, i sunt rnduii n ordine potrivit, i Cuvntul se bucur nvnd sfinii, prin care Tatl este slvit: a Crui slav s fie n veci. Amin.[23]