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Amenemhat IIIEL REINO MEDIO EN EGIPTO: LA FIGURA DE AMENEMHAT III Primera Parte Prof. Lic. Alejandra R.

Cerssimo El marco histrico, la Dinasta XII El reinado de Amenemhat III La regin de Faiyum Amenemhat III , el faran de rostro severo Restos de construcciones de Amenemhat III en la regin de Faiyum y el Delta Un faran con expresin feroz ? Imgenes de Amenemhat III en los museos del mundo Bibliografa

El marco histrico, la Dinasta XII El visir del ltimo rey de la dinasta XI tom el trono de Egipto, Amenemhat I (-1991-1962) fundador de la dinasta XII. Acerca del origen de los reyes de esta dinasta, se sabe que el padre de Amenemhat I era el sacerdote Sesostris, originario de Elefantina. Su madre era originaria de Ta-Seti (distrito de Asun) llamada Neferet. Si bien era nativo del Alto Egipto, no tena vnculos familiares con los reyes Mentu-Hetep de la dinasta XI. La "Profeca de Neferti" fue utilizada para legitimar su ascencin al trono: "Entonces un rey vendr del Sur, Ameny (Amenemhat) de nombre, hijo de una mujer de Ta-Seti, hijo del Alto Egipto" [Neferti:143. Lichtheim, Miriam: Ancient Egyptian Literature]. Una vez coronado, coloc en Elefantina un gobernador llamado Jnumhetep I y 20 barcos para viajar a Nubia y aplastar la rebelin encabezada por Segerseni (quien pretenda el trono de Egipto). Inspeccion el Wadi Tumilat. Jnumhetep II recuerda en sus textos que este rey dividi los nomos y distribuy los territorios en referencia al curso del Nilo. Shehata Adam descubri, en 1959, en la localidad de Ezbet Rushdi, en la regin de Zagazig, un templo completamente destrudo pero que supuestamente meda 41,50 x 31 mts, se compona de un patio, una sala hipstila y tres santuarios, recuper textos y objetos, que evidencian la fundacin de dicho templo por Amenemhat I. Este faran fue un gran estadista, reorganiz completamente el sistema poltico y administrativo, creando un estado fuertemente centralizado. En una inscripcin de copia tarda, este rey proclama el origen divino de su poder reivindicando el absolutismo monrquico: "Hor Ajty, declara el rey, me ha puesto en el mundo para ejecutar lo que debe ser hecho para l, para realizar lo que l ha prescrito. Me ha destinado a ser el pastor de este pas, puesto que sabe quien lo mantendr en orden. Por ello me ha ofrecido constantemente su proteccin: lo que ilumina su Ojo solar; l, que lo ha hecho todo segn su voluntad. He sido provisto de todo lo que l ha decretado que sepa. Yo soy un Rey de nacimiento, un Soberano a quien no ha sido dado cualquier cosa que sea, pues he tomado posesin de mi bien siendo an joven, puesto que he sido considerado ya en el huevo y he dominado desde el primer momento. En efecto, l me ha llamado (?) a ser el dueo de las Dos Tierras cuando yo era an un nio incircunciso. El me ha promovido Seor de los Hombres, yo , que he sido creado a imagen de los hombres" [Goedicke, Hans: "The Berlin Leather Roll" (Papyrus Berlin 3029) en: Festschrift zum 150 jhrigen Bestehen des Berliner gyptischen Museums,

Berlin 1974, pgs. 87-104.] Luego de la cada del Reino Antiguo se modifica radicalmente el concepto de monarqua: las "Instrucciones de Amenemhat I a su hijo Sesostris I" permiten comprender que a partir de este momento verdad y justicia son las bases de todo gobierno, que el rey no es ms un dios lejano, el rey es un hombre entre los hombres, pero tambin es un privilegiado porque ha sido elegido por la divinidad como mediador, tiene a su cargo la gua de la Humanidad. El rey es el confort fsico y la salvaguarda moral del pueblo. Pero la divinidad del rey parece que no fue puesta en duda. Lo que domina en este texto es el tono sombro y la desconfianza hacia todo: "Gurdate de los subordinados que verdaderamente no lo son, y por cuyo temor no se est alerta. No te acerques a ellos mientras ests solo, no te fes de ningn hermano, no conozcas amigo. No te crees ntimos, pues no hay beneficio en ello. Si duermes, guarda t mismo tu corazn, porque el hombre no tiene partidarios el da de la desgracia" [Serrano Delgado, J.M. Textos para la historia de Egipto, p. 97]. Este texto fue redactado luego del asesinato de Amenemhat I , en el texto se relata el regicidio y hay una profunda reflexin sobre el ejercicio del poder real. En estas pocas el rey se rodeaba de una corte jerarquizada, con personajes nombrados por l mismo cuyos cargos no eran hereditarios. Si bien el rey comparta su poder con el Consejo de los Grandes, el visir era el nico que ejecutaba las decisiones tomadas. Amenemhat I destituy al prncipe de Assyut debido a los peligros que este distrito ocasion durante las dinastas IX y X y por los ataques perpetrados contra el poder central. Literalmente Assyut fue borrado del mapa, el territorio fue cedido a un nuevo noble nombrado directamente por el rey. Amenemhat I cedi el nomo del Oryx a Jnumhetep I. El rey en persona resolva las disputas entre los nomarcas. El antiguo principio de jurisdiccin de los vasallos a travs de la corte de los pares, presidido por el rey, fue abandonado. El rey de ahora en ms juzga solo. Es el defensor del orden en todo Egipto. Los oficiales judiciales del rey eran nobles con formacin. Translad la capital desde Tebas hacia Ittawy (a 50 km. al sur de Menfis) uno de cuyos objetivos fue la explotacin sistemtica de la regin de Faiyum. Inici el proceso de liquidacin de la monarqua fragmentada en el Alto Egipto: coloc all a un gobernador real con el ttulo de prncipe, este formaba parte del Consejo del rey pero no es ms un noble con cargo hereditario, es alguien que ocupa un puesto gracias a los mritos personales, deja de ser vasallo del rey para convertirse en agente del rey. Este se quit la condicin de prncipe hereditario. Es decir: de ahora en ms los reyes lo son por derecho propio rompiendo el lazo con los reyes tebanos de la dinasta XI. Luego vigil que los nomarcas recauden impuestos y recluten tropas. Los nomarcas estaban obligados a conservar los canales de irrigacin y explotar la riqueza agrcola del distrito asignado. Una categora especial de funcionarios llamados los Treinta Grandes del Sur se ocupaban del Ministerio de Justicia. El rey en persona dominaba toda la administracin. Hubo actividad militar ya que tuvo que detener las incursiones de los beduinos asiticos, para ello mand construir el "Muro del Prncipe", que era un sistema de fortificaciones en el Delta oriental, y tambin explot las minas del Sina. Estableci una colonia en Pi-Selqet (Dakkah) a 107 km. al sur de la 1 catarata, con una guarnicin militar que controlaba el acceso a las minas de oro del Wadi Allaqi. Envi expediciones militares a Nubia, una de ellas en el ao 23 de su reinado, cuando captur Gerf Hussein y se asegur el control de las canteras de diorita de Wadi Toshka. En el ao 29 de su gobierno envi otra expedicin a Nubia, esta vez lleg a Korosko y coloc la frontera de Egipto en la 2 catarata. En Libia combati a los rebeldes tehenu y tjemehu, tambin envi expediciones comerciales a Somalia. Para llegar hasta all transitaban por el

Wadi Hammamat y embarcaban en un puerto del Mar Rojo donde tenan un asentamiento egipcio. Establecieron relaciones comerciales con Biblos y Creta. En el 20 ao de reinado asoci al trono a su hijo Sesostris I para asegurar la continuidad de la dinasta. Su hijo, Sesostris I, se hallaba luchando contra libios rebeldes en el Wadi Natrum cuando su padre fue asesinado aproximadamente en febrero de 1962 a.C. luego de una conspiracin de harem. Le sucede Sesostris I (-1962-1928): Ptah, el dios tutelar de Menfis, fue venerado especialmente por este rey, pero tambin benefici la religin solar: en el 3 ao de su reinado mand construir en Helipolis un templo dedicado a Ra-Hor-Ajty. De dicho templo slo ha llegado hasta nuestros das el llamado "Obelisco de Matariyeh". El visir de Sesostris I perteneca a una familia de prncipes de Hermpolis, someti a impuestos a todos los nomos y los nomarcas pierden su independencia, solo conservaron el mando de las tropas de sus respectivos distritos pero en ltimo caso el ejrcito le perteneca y responda al rey. En esta poca el faran contaba con una guardia personal de soldados nubios. Retom la accin colonizadora de Nubia, control la regin de la 3 catarata por la extraccin del oro, construy una fortaleza en Buhen (2 catarata) en el 8 ao de su reinado, otras en Ikkur, Quban y Aniba. Ocup la villa de Kor y llev colonos a Buhen. Lleg a controlar Nubia hasta la 3 catarata (Isla de Sai). Para seguridad, Nubia era controlada por un prncipe de Asun. Mantena relaciones con el reino sudans de Kerma, al que intent dominar y exigirle tributos. Control las minas de oro del Wadi Allaqi y su tributario, el Wadi Gabgaba. Las minas de cobre de Abu Seyal fueron abiertas gracias a este rey. Explot las minas de oro de Koptos y del Wadi Hammamat. Obtena alabastro de las canteras de Hatnub. Se asegur el control de los oasis lbicos estableciendo guarniciones militares permanentes y sedentariz a los rebeldes tehenu y tjemehu. Mantuvo la capital en Ittawy, y erigi su pirmide en Lisht. Luch durante 9 aos en Asia dejando estelas conmemorativas, escap de una conspiracin destinada a asesinarle, de la que era instigador su propio hermano. Es el creador del canal que une el Nilo y el Mar Rojo. Era generoso, liber muchos prisioneros de guerra y gente educada. En los textos se aprecia que este rey era un smbolo de paz y serenidad. Faiyum prosper gracias a la creacin de tierras cultivables, dotado de un sistema de riego incomparable, con agradables localidades al lado de un lago en donde proliferaban peces. La esclusa de Illahun regulaba el flujo de aguas. En las riberas crecan sauces, acacias y tamariscos, y en esas frtiles tierras cultivaban trigo, lino y vid. El clima era suave, tipo mediterrneo, y los habitantes tenan casas con jardincillos. Illahun (R-Hnty) est a 20 km. al sureste de Medinet Maadi, en la margen derecha del Bahr Yussef. Era una ciudad con un barrio real rodeado por murallas a la que se entraba por una puerta, el sector de la clase alta ocupaba una extensin de 2.500 m2, las casas ms pequeas medan 80 mts. de largo. Vivan artesanos, campesinos y escribas, todos agrupados en gremios. Asoci a su hijo mayor al trono para evitar problemas de sucesin. Le sucedi Amenemhat II (-1928-1895) quien realiz un activo comercio exterior. Erigi su pirmide en Dahshur y estableci all su residencia. Este fue un reinado pacfico. Le sucedi Sesostris II (-1895-1878) previamente asociado al trono (la corregencia era el sistema sucesorio adoptado por estos reyes) su esposa se llamaba Jenemet de la cual nos llegaron joyas de exquisita manufactura. Estableci la capital en Illahun (R-Hnty) a 20 km. al sureste de Medinet Maadi en la margen derecha del Bahr Yussef. Durante su reinado, gobernaba Jnumhetep en Beni Hassan (nomo del Oryx) y su tumba es una fuente importante ya que proporciona datos acerca de tributos ofrecidos por asiticos. Se encontraron en Lahun restos de cermicas minoicas as como tambin en esta poca haba un intenso comercio con Creta. Trabajadores extranjeros podan ingresar a Egipto si es que stos saban nuevas tcnicas y las podan ensear a los egipcios. Esta decisin de Sesostris II fue acertada por un lado pero fue nefasta por otro, puesto que lentamente fueron filtrndose en la sociedad egipcia asiticos de

diversas tribus que luego, durante el Segundo Perodo Intermedio tomarn el control de Egipto. En esa poca los faraones tenan mucha influencia sobre Biblos. Sesostris II fue quien realmente concibi la explotacin agrcola sistemtica de la regin de Faiyum. Comenz con un complejo sistema de irrigacin desde el Bahr Yussef que penetraba en el lago (actual Birket Qarun). Construy un dique en Lahun y esclusas para el drenaje, pero muri dejando inconcluso el proyecto en conjunto. Otras de sus grandes obras fue la creacin de Kahun (Htp-S-n-Usrt) una nueva ciudad para los obreros. En dicho lugar, en el Archivo Real, se encontraron los famosos papiros que son una fuente indispensable para la comprensin de la sociedad de esta poca. Segn Barry Kemp [El Antiguo Egipto, Anatoma de una civilizacin, p. 191], Kahun es un modelo de comunidad notable. El nombre de la ciudad le fue dado por Petrie en 1889. Sesostris II erigi en dicha ciudad su pirmide y su templo del valle, haba un sector de la ciudad en donde vivan los sacerdotes para el culto funerario del rey. La ciudad albergaba obreros, sacerdotes, funcionarios, siervos y soldados. Los labriegos tenan parcelas de tierra que trabajaban en beneficio del rey. La ciudad era casi cuadrada, meda 384 mts. en el lado norte y 335 mts. en el lado oeste. Un muro separaba el ncleo principal con el sector oeste. Tena un muro de ronda sin fortificar. Se conserva una sola entrada, al noreste, de 2 mts. de ancho. Las viviendas ms importantes medan 42 x 60 mts. Posean graneros propios, jardines con estanques y las casas eran de dos plantas. Se supone que la habitaron unas 5000 personas. La ciudad tena su propio templo, consagrado al dios de las estrellas Sepdu, Seor del Este, que era representado como un halcn echado, en su forma humana con un tocado de dos plumas de halcn y un cinto shemset. Era el guardin de las fronteras y del Este, asimilado a Horus durante la dinasta XII. Contaba con su propio sacerdocio. Sesostris II entreg las tierras cultivables a ciertos personajes a cambio de la prestacin de servicios y un impuesto para la corona consistente en la 10 parte de lo cosechado. Erigi su pirmide en Illahun. El llamado "Tesoro de Illahun" es el legado de la princesa Sit-Hathor-Iunet, hija de Sesostris II y ta de Amenemhat III. Su tumba fue hallada por Brunton y Petrie en 1913, la cual contena (entre otras cosas) una gran cantidad de joyas de exquisita manufactura. Se considera este tesoro como el exponente ms elevado de la orfebrera del Antiguo Egipto. Sesostris III (-1878-1842): Enrgico gobernante, produjo cambios en la poltica exterior asitica, fue ms agresivo que sus predecesores. Sus principales enemigos eran los principados de Biblos y Jerusalem. Decidi cerrar la entrada a Egipto a partir de la 2 catarata (Buhen). Destruy definitivamente a la rancia aristocracia de los nobles del Alto Egipto, tuvo que enfrentarse con los poderosos nomarcas de Beni Hassan y los de Hatnub, por lo cual redujo el poder de estos gobernadores. Inici una profunda reforma administrativa. Empez por sustituir a los nomarcas hereditarios desposedos por gobernadores nombrados directamente por l, que ya no eran vasallos sino representantes directos del rey. Por otro lado, la administracin del estado, bajo la autoridad del visir, quedaba dividida en tres grandes ministerios (Bajo Egipto, Alto Egipto y Nubia). Sesostris III se hizo enterrar en Dahshur. Mand construir un canal en la Isla de Sehel (1 catarata) de 80 mts. de largo, para permitir el paso de barcos de guerra. Su espritu fue muy religioso, se preocup por la ciudad santa de Abidos enriqueciendo al templo dedicado a Osiris. Erigi estelas cada vez que dirigi una misin militar hacia Nubia. Dichas estelas son una fuente valiosa para el estudio de este perodo: "La frontera meridional que fue creada en el 8 ao de reinado de Su Majestad el Rey Sen-Useret para impedir que cualquier nubio la cruce cuando vaya hacia el norte, sea a pie o en barco, as como a cualquier res de los nubios. Una excepcin es un nubio que venga a comerciar a Iken o si lleva un mensaje oficial" [EstelaFronteriza de Semna del ao 8 de Sesostris III, lneas 3-6. De Buck, Adriaan: Egyptian Reading Book I, pg. 78. Traduccin de la autora ].

En otra fuente el rey aclara su postura frente al enemigo: "Soy uno que es agresivo para conquistar, que se apresura hacia el triunfo, uno en cuyo corazn no duermen las palabras, que toma en consideracin las quejas, que se yergue sobre la clemencia, que no es misericordioso con el enemigo que lo ataca, que ataca si es atacado..." [Estela Fronteriza de Semna del ao 16 de Sesostris III, lneas 4-6. Parkinsons, R.B. Voices from Ancient Egypt, pg. 44. Traduccin de la autora]. Algunos autores suponen que en total fueron 13 las fortalezas que el rey edific o ampli entre Elefantina y la 2 catarata (Buhen, Semnah, Kumnah, Uronarti, Shalfak, Askut, Kor) establecidas en lugares elevados o en islas, siguiendo el trazado de la geografa del lugar. Son todas de planta rectangular, orientadas de norte a sur, muros con entrantes y salientes, bastiones rectangulares o redondos a intervalos regulares, y un portal en medio de cada lado. Buhen, por citar una, tena un muro exterior de 4,8 mts. de grosor y 9 mts. de altura, con bastiones cuadrados. Luego tena otro muro parapetado e inclinado con bastiones redondos, desde donde se ubicaban los arqueros. No solo servan para la defensa sino tambin para el control aduanero. Privilegi el culto al dios Dedun, divinidad nubia apreciada por los pobladores locales. Dirigi personalmente una expedicin militar a Siria y Palestina. Entre sus numerosas obras, agrand el canal de Shellal para que los barcos puedan sortear el Nilo a la altura de Asun. Volver El reinado de Amenemhat III Amenemhat III (-1842-1797) fue muy respetado desde Kerma (3 catarata) hasta Biblos (Palestina). Su reinado es posiblemente uno de los ms interesantes de todo el Reino Medio. Durante su gobierno se registr la ms activa explotacin de las minas de cobre y turquesa del Sina (se encontraron 49 inscripciones de campaas llevadas a cabo por este rey en Sina y 10 inscripciones en el Wadi Maghara y Wadi Nasb). La innovacin que introdujo es la colocacin en estas minas de guarniciones egipcias permanentes, viviendas para los obreros, cisternas y cementerios. Embelleci el templo dedicado a Hathor en Serabit el-Jadim en Sina. Tambin explot los recursos de las minas de Turah, Wadi Hammamat, Asun y Toshka. Muchos lo consideran el representante del absolutismo egipcio, tal vez por la seriedad que muestra su rostro en las esculturas. Su principal objetivo, no obstante, fue la explotacin agrcola del Faiyum. Culmin los trabajos hidrulicos proyectados por Sesostris II. Gracias a los estudios paleoecolgicos se sabe que hubo una sucesin de exhuberantes inundaciones del Nilo entre 1840-1770 a.C. Las marcas del Nilmetro tomadas ao por ao se inscriban en las rocas de las riberas del Nilo a la altura de Semnah, la mayora datan del reinado de Amenemhat III, IV y Sebekneferu. Dichas inscripciones dejan constancia de crecidas de hasta 8 mts. de alto ms que en la actualidad. As como llevaron la prosperidad al pas acarrearon problemas ya que daaron varias fortificaciones en Nubia. Por las razones ecolgicas citadas el reinado de Amenemhat III fue el ms prspero de toda la dinasta XII. En la poca Grecorromana este rey fue deificado en Faiyum bajo el nombre de Lamares. Durante su reinado desaparecieron los ltimos nomarcas hereditarios que subsistan en el Alto Egipto. Reaparecen las levas militares, tomaba un hombre de cada cien. Reaparece tambin la administracin de los dominios, dividida en la Casa de los Granos y la Casa del Ganado. En los poblados de Faiyum trabajaban obreros agrcolas agrupados en grupos de cinco hombres bajo la direccin de un

contramaestre. Cada obrero reciba una vivienda y un lote de tierra que no sobrepasaba los 1600 mts. cuadrados. Constituye una propiedad personal pero deba pagar al rey por el usufructo de la tierra. Los colonos no eran siervos pero estaban ligados al dominio, si escapaban eran juzgados. Tanto los colonos sujetos a la explotacin de dominios reales como los colonos que explotaban terrenos libres estaban obligados a pagar un impuesto al rey. Estableci intensas relaciones con Biblos y all fue deificado. Decor el templo dedicado a Sebek en Kiman Faris y construy una capilla para la diosa Renenutet en Medinet Maadi. En Biahmu se encuentran los zcalos de caliza que en una poca soportaron dos colosos sedentes en granito de este rey, descriptos por viajeros rabes y europeos. Erigi su primera pirmide en Dahshur (abandonada) y la segunda (en donde fue inhumado) en Hawara, con un magnfico templo funerario, llamado por los griegos El Laberinto. Amenemhat IV (-1797-1790): Para Nicols Grimal [Grimal, Nicolas: A History of Ancient Egypt, pg. 170] era el hijo de Amenemhat III, quien continu con la explotacin agrcola del Faiyum, finaliz el templo en Qasr el-Sagha, a 8 km. al norte del lago Qarun y termin el templo de Medinet Maadi (Dja o Narmuthis) ambos dedicados a Renenutet y a Sebek de Shedet y comenzados por su padre. Ya desde su ascencin al trono haba problemas de sucesin. Para legalizar su ascencin al trono se cas con su hermana Sebekneferu, hija de Amenemhat III. Amenemhat IV muri sin dejar descendencia. Lo sucede su esposa, Sebekneferu (-1790-1785), quien se transform en verdadera reina de Egipto, adoptando la titulatura real de los reyes. Fue representada en la estatuaria con vestimenta femenina pero llevando el pauelo nemes y el faldelln de los faraones. Legitim su posesin del trono mediante una inscripcin en una columna de granito rojo en Hawara. Sobekneferu fue respetada por los egipcios, ya que aparece includa en las listas oficiales de reyes (listas de Saqara, Turn y Manetn), o sea, los egipcios toleraron que una mujer ocupase el trono destinado a hombres. E. Mackay en 1910 sugiri que las dos pirmides de Mazghuna, a 4,8 km al sur de Dahshur, pertenecen a Amenemhat IV y la reina. Amenemhat IV habra mandado construir la llamada Pirmide Sur y la reina Sebekneferu la Pirmide Norte. En ambos casos las superestructuras jams fueron construdas y muy posiblemente ambos gobernantes no fueron inhumados en las mismas [Lehner, Mark: The Complete Pyramids, pg. 184-185]. La dinasta se extingue sin dejar herederos masculinos ni femeninos. Volver La regin de Faiyum Faiyum (en egipcio Sh-Rsyt o Lago Meridional, luego dividido en otro distrito llamado Mr-Wr o Gran Estanque) es una extensa depresin frtil de 65 km de ancho y con el mencionado lago al norte, que est a 44 mts. por debajo del nivel del mar. En el pasado era un lago enorme, con abundante vegetacin y cocodrilos. El nombre Faiyum deriva del vocablo copto Peiom. Es designado frecuentemente como un oasis, est conectado al Nilo por un brazo fluvial llamado Bahr Yussef (Ro de Jos) hasta el lago que los griegos llamaron Moeris (corrupcin del egipcio Mr-Wr o Gran Estanque) que an subsiste en la actualidad (aunque mucho ms pequeo) con el nombre de Birket Qarn. En Faiyum se veneraba al dios cocodrilo Sebek, los osirianos le eran hostiles porque lo consideraban una manifestacin del nefasto dios Seth, por ello en la lista de nomos Faiyum fue ignorado. El lugar se lo denominaba simplemente como T3-sh (Tierra del Lago) El sitio donde estaba la boca del canal se llamaba R-Hwnt, del cual proviene el actual nombre de Lahn. Cocodrilpolis (Medinet el-Faiyum, Arsinoe, Shdt) capital de Faiyum, estaba situada en poca faranica al borde del lago mientras que en la actualidad se encuentra alejada 20 km en lnea recta. Era el centro de culto al dios cocodrilo Sebek, el nombre significa llanamente "cocodrilo". Sus centros principales de adoracin estaban en Faiyum y en Kom Ombo en el Alto Egipto. Estaba relacionado con Horus y con Ra. Era una divininad acutica, se le

atribua poderes fertilizantes, por lo cual se lo vincul a Osiris. Venerado especialmente por los reyes de la dinasta XII y XIII. En la capital se alzaron templos, capillas y obeliscos en honor a esta divinidad. Restos de la capital se aprecian en la actual Medinet Maadi, ciudad cuyo nombre originario fue Sht (Canal) o bien Pr-Sbk (Mansin de Sebek). Las piedras que usaron para su construccin provenan del Wadi Hammamat. Volver Amenemhat III , el faran de rostro severo Muy probablemente de sangre nubia, su nombre de nacimiento era Imn-m-h3t (Amn al Frente) y su nombre de entronizacin N-M3't - R' (Perteneciente a la Justicia de Ra) [Clayton, Peter: Crnica de los Faraones, pg. 84.]. La duracin de su reinado se estima entre 45 y 50 aos (si se incluye la corregencia) [Clayton y Grimal proponen 45 aos de reinado (1842-1797 a.C.), Dieter Arnold 48 aos (1842-1794 a.C.) y Manchip White 50 aos (1850-1800 a.C.) por citar algunos ejemplos ]. El rey mand construir dos pirmides, una en Dahshur y la otra en Hawara. Dahshur: al sur del complejo funerario de Amenemhat II, al este de la pirmide romboidal de Senefru, mand erigir este rey su primer complejo funerario. Un grafitti de un obrero, hallado en la pirmide, data del 2 ao de reinado, sugiriendo que el rey comenz la construccin desde su primer ao de gobierno cuando l tena 20 aos de edad. Jacques de Morgan excav la pirmide entre 1894-1895, pero los estudios ms recientes le corresponden a Dieter Arnold desde 1976 hasta 1983. Slo a 33 mts. sobre el nivel del mar, la pirmide est emplazada en uno de los sitios ms bajos de Egipto. La superestructura era de ladrillo, con marcas de dedos impresos en la arcilla fresca. El revestimiento era de caliza de Tura (desaparecido) y los habitantes de la aldea rabe reutilizaron los ladrillos hasta dejarla en ruinas, hoy subsiste solamente el ncleo interno. Meda 104 mts. de lado, se supone que era una pirmide escalonada, con una pendiente de 59 en la base y 55 en la parte superior, pero esto es hipottico. El piramidin [Actualmente en el Museo Egipcio de El Cairo ] de basalto negro, fue hallado en 1900, estaba enterrado cerca de la base en el lado este, mide 1,40 mts y lleva tallados los nombres del rey junto a una inscripcin. La pirmide tiene dos entradas, una al sur y otra al este. Tena templo funerario, va procesional y templo del valle. Dentro del complejo funerario se encontraron los restos del sepulcro de la reina Aat, inhumada en el 20 ao de reinado de Amenemhat III, luego de la clausura de la pirmide debido al colapso de la superestructura. En total parece que 6 miembros de la familia real fueron enterrados en Dahshur. La pirmide tena una altura de 81,5 mts. La antecmara y la cmara funeraria del rey estn situadas hacia el oeste. En ella se dispuso un sarcfago de granito rojo de tapa abombada que reproduce las paredes de esteras de caa y la base decoradas con relieves que imitan el muro de ronda de Djeser. Arnold descubri los restos de dos reinas en sus sendos sarcfagos de granito, que fueron saqueados. La estructura interna de la pirmide se excav a 12 mts. de profundidad. Para Arnold [Lehner, Mark: The Complete Pyramids, pg. 181] en el 15 ao de reinado, a causa de la presin originada por la mole de la pirmide y la falta de consistencia del terreno en donde se asentaba, comenzaron a aparecer grietas y fracturas en las losas de caliza empleadas para forrar las paredes de los corredores y habitaciones, llegando a hundirse hasta 10 cm en puntos concretos, hecho que condujo al rey a abandonar el complejo y empezar otro en Hawara. Hawara: esta localidad se encuentra a 12 km al sureste de Medinet Maadi (Faiyum). All el rey mand construir su complejo funerario, pirmide y edificios. El templo funerario fue llamado Laberinto (en egipcio R- pr-hwnt = Templo de la ciudad de Hunet), el cual segn Herodoto [Herodoto II: 148.] estaba

cerca del lago Moeris, tena 12 patios cubiertos rodeados por un muro, contaba con 1500 habitaciones subterrneas y 1500 en una planta baja. La planta subterrnea afirma no haberla visitado porque los sacerdotes le dijeron que all estaban sepultados los reyes y los cocodrilos sagrados, estaba enteramente construdo en piedra. El Lago Moeris y el Laberinto fue descripto tambin por el gegrafo Estrabn [Geografa XVII:37]. Meda 175,5 x 156 mts, fue usado como cantera en poca romana y por ello casi nada qued de este edificio. Su emplazamiento se aprecia por los cimientos y la enorme cantidad de lascas de caliza y granito esparcidas por el suelo. Orientado de norte a sur, recuerda al complejo funerario de Djeser, la entrada se encontraba en el sureste y desembocaba en un patio, para llegar hasta l haba que transitar una calzada de muros de ladrillo de 400 metros de largo. Todo estaba rodeado por un muro de 385 mts. de largo y 158 mts. de ancho. La pirmide tena 104 mts. de lado, con revestimiento de caliza de 4 mts. de grosor, una pendiente de 4845', y una altura original de 58 mts. La entrada se encuentra en la cara sur. Richard Lepsius la estudi en 1843 y descubri los restos del Laberinto. Petrie, quien estuvo en Hawara entre 1888-1889, penetr en la pirmide hasta la cmara funeraria y tambin encontr en una recmara del lado oeste de la pirmide objetos con el nombre de la hija del rey, Neferu-Ptah. La cmara funeraria tena un pasillo orientado hacia el sur, hacia las estrellas circumpolares, la residencia eterna del rey difunto. La cmara funeraria: antes de construir la pirmide, en la base del edificio se excav en la roca un pozo rectangular forrado de piedra. En el interior se introdujo un bloque monoltico de cuarcita amarilla tallado con la forma de una caja sin tapa. El hueco interior mide 7 mts. de largo por 2,50 de ancho y 55 cm de grosor. En total pesaba 110 toneladas. La tapa estaba formada por tres losas de cuarcita de 2 mts. de grosor que reposan sobre una hilada de bloques de piedra. Arriba colocaron una cmara de descarga con bveda a dos aguas de caliza de 50 toneladas cada una. Encima de sta una arcada de ladrillo de 90 cm. de grosor. Los ladrones saquearon todo y lo que despreciaron lo quemaron (hay restos carbonizados de diorita y lapislzuli). Petrie cuando lleg hasta la cmara la encontr medio llena de agua, pero pudo rescatar restos de objetos de alabastro con el nombre del rey y fragmentos de hueso. En la cmara dispusieron dos sarcfagos: el del rey, de cuarcita, est decorado con el motivo de la fachada de palacio y tapa abombada, el otro es liso [Edwards, I.E.S. The Pyramids of Egypt, pgs. 234-235]. Volver Restos de construcciones de Amenemhat III en la regin de Faiyum y el Delta Cocodrilpolis (Arsinoe, Medinet el- Faiyum): el yacimiento cubre un sector con ruinas de 25 mts. de altura en un rea de 1,2 x 1,7 km. Actualmente solo se aprecia un pequeo montculo. Petrie excav en 1888 la zona y encontr un bloque de granito de 2 x 7,5 mts. perteneciente a Amenemhat III. Labib Habachi en 1937 hall 16 basamentos de columnas de capitel de papiro cerrado con inscripciones de este rey, con 7,2 mts. de altura. Se supone que era un templo dedicado a Sebek, con estatuas de dicha divinidad ornamentando un patio. Medinet Maadi (Narmuthis, Dja): Complejo funerario dedicado a la diosa Renenutet y Sebek hallado en 1936, realizado por Amenemhat III y terminado por Amenemhat IV, mide aproximadamente 8,5 x 10,7 mts, realizado en caliza. Biahmu: en esta localidad, segn Herodoto [Historia II: 149] haba dos pirmides en el medio de un lago artificial, rematadas con sendos colosos sedentes de piedra representando a Amenemhat III. Biahmu est a 7 km. al norte de Medinet el-Faiyum. Estos colosos fueron descriptos por Abu Osman el-Nabubi es-Safadi en 1245, quien relata en sus crnicas que saba por relatos antiguos que estaban hechos en piedra, y que el rostro de uno miraba hacia el oeste y el otro hacia el sur, pero que en sus visitas al lugar no haba logrado encontrar nada. En 1672 el viajero Vansleb relata en sus diarios de viaje que haban estatuas de granito sin cabeza ni brazos sentadas en el trono [Arnold, Dieter: Die Tempel

gyptens, pgs. 187-188]. Si identificamos estos colosos vistos por estos tres personajes con las ruinas actuales, de los cuales solo nos llegaron los zcalos, podemos inferir que se trataba de imgenes de Amenemhat III. En 1888 Petrie encontr un fragmento de estatua de cuarcita que provena de un monumento que originalmente pudo tener unos 18 mts. de altura. Los dos colosos, entonces, eran estatuas cultuales de Amenemhat III, ubicados en la boca de entrada del canal que provea de agua a la regin de Faiyum. Herodoto luego de describir el lago artificial, dice.: "...en el centro, ms o menos, se levantan dos pirmides (...) y encima de cada una se halla un coloso de piedra sentado en su trono (...) El agua del lago no nace all mismo sino que ha sido conducida por un canal desde el Nilo, durante 6 meses corre hacia adentro, hacia el lago, y durante 6 meses corre hacia afuera, hacia el Nilo" [Historia II:149]. Kom el- Hisn: un montculo de 500 mts. de dimetro cubre los restos de la antigua villa de Imw. La antigua capital del nomo tercero del Bajo Egipto, Hwt-Ihyt an no fue hallada. Tiene un templo dedicado a Sejmet, de 115 x 64 mts, y estatuas de Amenemhat III fueron halladas all. El distrito cuenta con una necrpolis de 700 tumbas pertenecientes a nobles de la dinasta XII, quienes fueron inhumados con armas de guerra (hachas, lanzas y puales). La villa est ubicada inmediatamente al sur de Naucratis. Qasr el-Sagha: En 1884 fue hallado un templo en pleno desierto al oeste del Lago Qarun. Fue erigido por Amenemhat III y lo dedic a Sebek. El interior del templo estaba ocupado por edificios que seguan una planificacin ortogonal. El asentamiento era una villa de obreros que trabajaban en las canteras de basalto de Gebel Katrani al norte de Faiyum [Arnold, Dieter: Die Tempel gyptens, pg. 189]. Volver Un faran con expresin feroz ? En la dinasta XII los artistas manifiestan una aguda capacidad de observacin. Los escultores de los talleres reales trabajaban todo tipo de piedras, desde la caliza hasta la diorita. Si bien seguan las tradiciones estilsticas del Reino Antiguo, reflejan en sus obras la situacin actual de los asuntos del pas. Son maestros del retrato: severidad, firmeza y autocontrol se aprecia como constante en los rostros de los soberanos de esta dinasta. Es en la estatuaria de Amenemhat III en donde se manifiesta claramente las dos tendencias distintas de la concepcin del retrato real. Los rasgos del rey sugieren que el artista observ al soberano con mucho detenimiento. Las esfinges de granito negro provenientes de Tanis revelan una concepcin distinta pues es un tipo de esfinge nica: nicamente el rostro no es de len y los rasgos de este rey expresan fuerza y severidad [Manniche, Lise: El arte egipcio, pgs. 111-112]. Amenemhat III benefici los talleres de artesanos de Amn en Tebas, seran estos artistas los que crearon las estatuas del rey. La nica estatua funeraria de este rey que nos lleg nos lo muestra idealizado, sin musculatura voluminosa y un rostro serio pero ms sereno. Las dos cabezas del rey halladas en Kom el-Hisn lo muestran en su juventud, se destaca en ellas los labios, con las comisuras ascendentes, mostrando una leve sonrisa. Los rasgos que lo identifican son: los prpados gruesos, ojos almendrados, boca de labios finos y musculatura de la boca muy pronunciada, nariz corta y con caballete nasal ancho, pmulos rellenos y arcos ciliares fuertes. Se advierte a travs de la estatuaria que con el paso de los aos su expresin se hizo ms severa y adusta, lo cual se condice con los actos de gobierno que llev a cabo y la poca que le toc vivir. La cabeza de granito negro en el Museo de Brooklyn muestra al faran en su vejez. Si se comparan los rostros de los reyes de esta dinasta, no podemos dudar de un

parentezco cercano, especialmente entre Amenemhat II y III. El problema que se suscit con ciertas imgenes de este rey es que las esculturas producidas en los talleres de Tanis, debido a su esttica tan peculiar, fueran adjudicadas a reyes hiksos y provocaron reacciones diversas entre los estudiosos del arte por presentar rasgos nicos: as, el juicio emitido sobre el busto de Amenemhat III conservado en el Museo de el Cairo y considerado una de las obras maestras de la dinasta XII, fue tildado de: "...un producto de una mentalidad primitiva. Las grandes estatuas barbudas tienen un aire de fiereza salvaje..." [Pijoan, Jos: Historia General del Arte Vol. III El Arte Egipcio hasta la conquista romana. Espasa Calpe, Madrid 1992, pg. 226 (original de 1932)]. Varias dcadas pasaron hasta que las estatuas de Amenemhat III producidas en Tanis fueron debidamente identificadas y documentadas, adjudicandoles el valor artstico que merecen, sin juicios de valor subjetivos y errneos. Volver Imgenes de Amenemhat III en los museos del mundo Estatua en mocin de Amenemhat III, granito. Museo del Hermitage, Leningrado. Estatua sedente de Amenemhat III, caliza. Altura: 1,60 mt. ca. 1800 a.C. Hawara. Unica estatua funeraria conocida de este rey. Museo Egipcio del Cairo, Nro. Inv. CG385. Esfinge de Amenemhat III, granito gris. Altura: 63 cm. Largo: 1,24 mt. Tanis. Ca. 1790 a.C. Museo Egipcio del Cairo. Hay cuatro esfinges de este tipo descubiertas en Tanis, Bubastis y El Kab. No son originarias de esta localidad, fueron llevadas hasta all y usurpadas por los reyezuelos hiksos y ms tarde por Ramss II y Merneptah. Se destaca el rostro severo del rey, representado en su madurez. Busto de Amenemhat III como sacerdote setem. Granito negro. Altura 1 mt. Faiyum. Hallado por Borchardt en 1862 en el templo de Sebek, en Mit Faras (Shedet) ca. 1830 a.C. Museo Egipcio del Cairo, Nro. 506 (J.E. 20001). Se trata de un fragmento de estatua en mocin (se conserva el busto) de 1 metro de altura. Actualmente est en el Museo de El Cairo, en la Sala del Reino Medio, C.G.506. Probablemente ejecutada en el Delta, esta escultura muestra al rey con una inusual vestimenta, la del sacerdote setem que era el Gran Jefe de los Artesanos del clero de Ptah de Menfis, lo que equivala al cargo de Sumo Sacerdote. Los atributos de este rango son: la gran peluca con elaborado peinado en base a mltiples trenzas entrelazadas, un collar, la piel de leopardo que le cubre los hombros. El rey, adems, llevaba a cada lado sendos estandartes que remataban con la cabeza del halcn Horus. La cobra que ornamentaba su frente se ha perdido. La barba (inexistente) estaba atada mediante anchas bandas. Por lo que sabemos de este cargo sacerdotal (y a falta de la parte inferior de la estatua) los sacerdotes vestan un faldelln, sandalias, piel de leopardo, peluca, barba postiza, cinta en la frente y un complicado collar cuyo significado an es enigmtico. Estos sacerdotes eran los encargados de supervisar las obras cuando se erigan pirmides o templos. Piramidin perteneciente a la pirmide de Dahshur, granito negro. Altura: 1,40 mt. Museo Egipcio de El Cairo (sala general del Reino Medio) Cabeza de Amenemhat III. Basalto negro. Altura: 35 cm. Hallada en Kom el-Hisn, en la tumba de Jesu-Ur, originaria del templo dedicado a Sejmet en dicho distrito. El rey aparece con la corona blanca. Lo representa en su juventud. Museo Egipcio de El Cairo. Cabeza de Amenemhat III. Pizarra verde. Hallada en el templo de Sejmet en Kom

el-Hisn. El rey lleva la corona blanca y lo representa en su juventud. Museo de Copenhagen. Cabeza de Amenemhat III. Caliza. Altura: 12 cm. Ca. 1800 a.C. Fitzwilliam Museum, Cambridge. E.2.1946. El rey aparece con el nemes, y la cobra real sobre su frente. No lleva barba postiza. Est en un perfecto estado de conservacin. Busto de Amenemhat III. Adquirida por Borchardt en Qena, pero supuestamente originaria de Quft. Granito negro. Altura: 22 cm. Museo de Berln, Nro. Inv. 17551. Cabeza de Amenemhat III. Ca. 1800 a.C. Procedencia desconocida. Adquirida por el museo en 1906. Granito negro. Altura: 27 cm. Museo de Berln, Nro. Inv. 17950. Lleva la corona blanca. Representado en su juventud, sin la barba ceremonial. Varias esfinges y figurillas cultuales provenientes de Karnak. Museo Egipcio de El Cairo, Nro. Inv. CG42013 y Museo Nacional de Jartum Nro. Inv. 448 (provenientes de Semnah) Estatuas del rey ofreciendo peces. Museo Egipcio de El Cairo, Nro. Inv. CG392. Estas son las que en otras pocas fueron mal denominadas "Genios del Nilo". Cabeza de serpentina verde oscuro. Cambridge Museum. Cabeza de granito negro. El rey est representado en su vejez. Museo de Brooklyn. Cabeza de coloso de granito gris proveniente de Tanis. British Museum. Volver BIBLIOGRAFIA Arnold, Dieter: Der Tempel Qasr el-Sagha. Mainz 1979. Arnold, Dieter: Die Tempel gyptens. Weltbild Verlag, Augsburg 1996. Baines, John; Malek, Jaromir: Egipto: Dioses, Templos y Faraones. Vol. I y II. Folio, 1993. Clayton, Peter: Crnica de los Faraones.Ediciones Destino, Barcelona 1996. De Buck, Adriaan: Egyptian Reading Book I. Leiden 1970. Edwards, I.E.S.: The Pyramids of Egypt. Penguin Books, Middlesex 1964. Goedicke, Hans: The Berlin Leather Roll (Papyrus Berlin 3029) en: Festschrift zum 150 jhrigen Bestehen des Berliner gyptischen Museums, Berlin 1974 Grimal, Nicolas: A History of Ancient Egypt. Blackwell, Oxford 1995. Habachi, Labib: The monument of Biahmu, en: ASAE 40 (1941) pg. 721-739. Habachi, Labib: Un vaste salle d'Amenemhat III a Keiman Fars (Fayoum), en: ASAE 37 (1937) pg. 85 a 95. Herodoto: Los Nueve Libros de la Historia. Vol. I. Traduccin de Mara Rosa Lida de Malkiel. Hyspamrica, Buenos Aires 1985. Kemp, Barry: El Antiguo Egipto: Anatoma de una Civilizacin. Editorial Crtica, Barcelona 1992. Lehner, Mark: The Complete Pyramids. Tames & Hudson, London 1997. Lichtheim, Miriam: Ancient Egyptian Literature Vol. I. Berkeley 1973. Lurker, Manfred: The Gods and Symbols of Ancient Egypt. Thames & Hudson, London 1986. Manchip White, J.E. : Ancient Egypt. Its Culture and History. Dover Publications, New York 1970. Manniche, Lise: El arte egipcio. Col. Alianza Forma, Alianza Editorial, Madrid 1997. Naumann, Rudolf: Der Tempel des Mittleren Reiches in Medinet Madi, en: MDAIK 8 (1939) pg. 185-189. Padr Parcerisa, Josep: Historia del Egipto Faranico. Alianza Editorial, Madrid 1996. Parkinsons, R.B.: Voices from Ancient Egypt. An Anthology of Middle Kingdom Writtings. 1991. Parra Ortiz, Jos Miguel: Historia de las pirmides de Egipto. Editorial Complutense, Madrid 1997. Serrano Delgado, Jos Miguel: Textos para la historia de Egipto. Ctedra, Madrid 1993.

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