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M aquina t ermica de Savery

J. G u emez Departamento de F sica Aplicada, Universidad de Cantabria. 26 de octubre de 2004


Resumen La primera m aquina t ermica dispositivo capaz de realizar trabajo mec anico en procesos c clicos empleando un combustible que se quema para ello construida fue la de Savery. Dise nada para extraer agua de las minas inglesas de carb on fue denominada El amigo del minero, se emple o en edicios de viviendas para elevar agua. Estas m aquinas utilizaban tanto la presi on del vapor de agua a altas temperaturas como la presi on de la atm osfera cuando el vapor condensa y se produce un vac o parcial.

Introducci on
Hasta la invenci on de las m aquinas de vapor, m aquinas que producen trabajo mec anico a partir del calor, las u nicas m aquinas capaces de producir trabajo eran los molinos, molinos de viento y molinos de agua. La m aquina de Savery inici o el camino de las m aquinas t ermicas. La fuerza del vapor del agua y la fuerza de la atm osfera en realidad, la presi on de vapor del agua y la presi on atmosf erica, que ejercidas sobre una supercie dan lugar a una fuerza son dif ciles de apreciar debido a que en general se aplican a ambos lados de una superfcie y el resultado es una fuerza resultante nula. Una demostraci on de esta fuerza del vac o la ejercida sobre una supercie por la diferencia entre la presi on atmosf erica de un lado y el vac o de otro se tiene cuando se extrae el aire del interior de un recipiente deformable una botella de pl astico, por ejemplo 1

Figura 1: El aire del interior de una botella de pl astico exible se extrae utilizando vapor de agua producido calentando agua mediante el calor desprendido en la combusti on de butano. Una vez la botella se cierra herm eticamente, al disminuir la temperatura en su interior la fuerza ejercida por presi on atmosf erica la deforma por completo. utilizando vapor de agua y cerrando herm eticamente el recipiente posteriormente. A medida que la temperatura disminuye en el interior del recipiente la presi on de vapor del vapor del agua disminuye tambi en. La diferencia de presiones entre el interior del recipiente la ejercida por el vapor y el exterior del mismo la ejercida por la atm osfera es tal que el recipiente se deforma por completo (Fig. 1). Otra demostraci on muy visual de la fuerza de la presi on atmosf erica cuando al otro lado hay una presi on menor se obtiene cuando se cierra la boca de un matraz, en el que previamente se ha hervido agua tiempo suciente como para evacuar todo el aire de su interior, mediante un huevo cocido desprovisto de c ascara. En cuanto la temperatura en el interior del matraz disminuye, la presi on de vapor del agua en su interior tambi en lo hace y la diferencia entre esta y la presi on atmosf erica hace que aparezca una fuerza neta que introduce el huevo en el interior del matraz (Fig. 2).

M aquina de Savery
La m aquina de Savery fue la primera m aquina dise nada espec camente para aprovechar tanto la fuerza del vac o como la fuerza del vapor para realizar un trabajo mec anico, en su caso, elevar una cantidad de agua desde una cota baja hasta una cota alta en un campo gravitatorio (energ a potencial gravitatoria). En la Fig. 3 se muestra una gura de la m aquina de Savery, 2

(a)

(b)

(c)

Figura 2: Un huevo cocido sin c ascara (a) cierra la boca de un matraz en el que previamente se ha hervido agua; (b) la presi on atmosf erica empuja el huevo hacia el interior del matraz y (c) consigue hacer pasar el huevo por el gollete del mismo. La onda de choque producida por el aire entrando en el matraz es claramente audible. dise nada a nales de siglo XVIII para extraer agua de las minas de carb on de Inglaterra aunque nunca fue utilizada para ello, emple andose para elevar agua hasta los pisos superiores de los edicios de viviendas en Londres y otras ciudades. El vapor de agua que proviene de un generador de vapor calentado por la combusti on de carb on se introduce en una primera c amara intermedia de forma oblonga conectada con el fondo de la mina mediante un tubo. Cuando el vapor ha expulsado el aire de esta c amara, este se enfr a mediante agua fr a en su exterior, en forma de ducha, y el agua que asciende lo llena casi por completo. Se cierra la v alvula inferior y se abre la superior y se inyecta de nuevo vapor en la c amara. La presi on del mismo consigue elevar el agua hasta la cota superior. Para hacer el proceso m as eciente se utilizan dos c amaras intermedias, de tal manera que mientras una se est a llenando de agua que proviene de la cota inferior en la otra, ya llena, el agua es impulsada hacia arriba por el vapor. La m aquina de Savery dispone de un generador de vapor, una c amara intermedia, un recipiente superior y tres v alvulas (ver Fig. 3b). Utiliza carb on, que se quema para generar vapor, y agua fr a, que se utiliza para enfriar las c amaras intermedias. La v alvula A conecta el generador de vapor con la c amara intermedia. La v alvula

Figura 3: M aquina de Savery. B conecta la c amara intermedia con el agua de la cota inferior y la v alvula C conecta la c amara intermedia con el recipiente de la cota superior. Con el vapor de agua que se produce en un generador de vapor y para ello se utiliza el calor producido por la combusti on de carb on se llena una c amara que est a conectada con el fondo de la mina mediante un tubo que se hunde en el agua valvulas A y B abiertas y v alvula C cerrada. En cuanto el vapor de agua ha expulsado el aire de esta c amara se cierra la v alvula A en realidad se desv a el chorro del vapor hacia una segunda c amara intermedia, ya llena de agua. La c amara intermedia es entonces enfriada mediante un chorro de agua fr a que la moja por el exterior. Al bajar la temperatura en esta c amara disminuye la presi on de vapor del agua en su interior y la presi on atm osferica que se aplica sobre la supercie del agua en la cota baja empuja el agua hacia arriba. Una vez llena de agua la c amara intermedia, se cierra la v alvula B, se abre la C y se vuelve a abrir la A. El vapor empuja sobre la supercie del agua de la c amara intermedia y le obliga a subir hasta la cota superior. Para conseguir mejores resultados se utilizan dos c amaras intermedias. Mientras una se est a enfriando y llenando 4

de agua que viene de la cota inferior, la otra, la llena de agua, se est a llenando de vapor que empuja el agua hacia la cota superior. THOMAS SAVERY (Shilston, c. 1650-1715) Ingeniero e inventor ingl es al que se considera el inventor de la prim era bomba de extracci on de agua que emple o vapor de agua en su funcionamiento. En las primeras d ecadas del siglo XVIII se hicieron algunas propuestas para extraer agua de las minas inglesas mediante bombas de succi on, siendo la Miners Friend El amigo de los Mineros de Savery patentada en 1698 la que promet a mayores avances. Sin embargo, nunca funcion o como tal, pues las ca ner as que transportaban el vapor se reventaban frecuentemente. Fue empleada sin embargo para elevar agua en edicios de pisos. El agua inferior no puede encontrarse a m as de once metros de las c amaras de vapor. Al mismo tiempo que se constru an m aquinas de vapor, otros investigadores median las propiedades del mismo. En la Tab. 1 se dan los resultados experimentales de la presi on de vapor del agua a diferentes temperaturas tal y como fueron obtenidos por Victor Regnault. Como puede observarse, la presi on de vapor del agua es muy baja a temperatura ambiente. A 100 C esta presi on es exactamen5 te la atmosf erica (760 mmHg o 10 Pa) lo que explica que el vapor expulse el aire de los recipientes y por encima de esa temperatura crece muy r apidamente. Una expresi on s olo aproximada a tempe raturas pr oximas a los 100 C para esta presi on ser a P (t) = 760 exp [0,035(t 100)] , (1)

donde P (t) es la presi on de vapor cuando la temperatura en grados 5

t PV (t) t PV (t) t PV (t) t PV (t) / C /mmHg / C /mmHg / C /mmHg / C /mmHg -30 0.386 40 54.91 110 1075.37 180 7546.39 -20 0.927 50 91.98 120 1491.28 190 9442.70 -10 2.093 60 148.79 130 2030.28 200 11688.96 0 4.60 70 233.09 140 2717.63 210 14324.80 10 9.16 80 354.64 150 3581.23 220 17390.36 20 17.39 90 525.45 160 4651.62 230 20926.40 30 31.55 100 760.00 170 5961.66 Cuadro 1: Presiones del vapor de agua, obtenidas por Regnault a diferentes temperaturas.

Celsius es t, lo que da idea de la rapidez exponencial con la que

aumenta la presi on. Figura 3b. Se muestra una recreaci on simple de una m aquina de Savery. Consta de un matraz con salida lateral y man ometro (generador de vapor), una c amara intermedia, un recipiente inferior, un dep osito superior, tubos de conexi on y tres v alvulas. Mediante el vapor de agua producido en el matraz calentado mediante la combusti on de butano valvula A abierta, se evac ua todo el aire de una camara conectada mediante un tubo con el recipiente inferior que contiene el agua a subir v alvula B abierta y v alvula C cerrada. Una vez evacuado el aire se cierra la v alvula A el paso del vapor a la camara y esta se enfr a mediante un chorro externo de agua fr a. Al disminuir la temperatura el vapor de agua condensa, se hace un vac o parcial y la presi on atmosf erica hace subir el agua desde el recipiente inferior hasta la c amara superior. Una vez llena la c amara intermedia se conecta de nuevo el chorro de vapor y abriendo la v alvula C y cerrando la B se impulsa el agua hacia el recipiente superior.

C A B

En la Fig. 4 izquierda se muestra la c amara intermedia llena del vapor de agua que es conducido a la parte superior por un tubo de vidrio hueco que llega del generador de vapor a trav es de la v alvula A. El aire ha sido expulsado a trav es de la v alvula B hacia el recipiente inferior. En la Fig. 4 derecha se muestra el momento en el que la c amara intermedia enfriada en el exterior mediante una mezcla de agua y hielo se est a llenando de agua, que es impulsada por la presi on 7

Figura 4: Izquierda, la c amara intermedia se llena de vapor de agua que expulsa el aire contenido en la misma. Las v alvulas B y A est an abiertas y C est a cerrada. Derecha, c amara intermedia enfriada en el exterior mediante agua y hielo en la que la presi on de vapor del agua es inferior a la presi on atmosf erica. La v alvula B est a abierta y las v alvulas A y C est an cerradas. Dentro de la c amara intermedia, un tubo hueco lleva al vapor hasta su parte superior. atmosf erica desde el recipiente inferior, debido a la menor presi on en su interior provocado por la disminuci on de la presi on de vapor del agua debido al descenso en la temperatura. En la Fig. 5, la c amara intermedia, ya llena de agua, con la v alvula B cerrada y con las v alvulas A y C abiertas, recibe el vapor del matraz un tubo de vidrio en el interior de la c amara intermedia lleva al vapor de agua producido en el matraz hasta la parte superior de la c amara intermedia, para as conseguir que el agua sea empujada desde arriba y este vapor empuja el agua hacia el dep osito superior. Dependiendo de la altura a la que se encuentre el dep osito superior, la presi on del vapor de agua en el matraz debe 5 ser mayor (1 atm osfera 10 Pa por cada 10 metros de altura). La altura a la que se puede encontrar el dep osito superior viene determinada por la presi on que pueda soportar el conjunto de la m aquina. Sin embargo, la profundidad a la que se encuentra el recipente inferior no puede ser mayor de los 10 m, pues la presi on atm osf erica s olo puede elevar una columna de agua esa altura (o una columna de mercurio de 76 cm, pues el mercurio es algo m as de 13 veces m as denso que el agua).

Figura 5: Izquierda, a la c amara intermedia, casi llena de agua, llega vapor de agua por la parte superior que aumenta la presi on sobre el agua. Derecha, el agua de la c amara intermedia se env a a trav es de la v alvula C hacia el dep osito superior empleando la presi on del vapor del agua que proviene del matraz. V alvulas A y C abiertas, B cerrada.

Consumo y eciencia
Una forma de ver la importancia de estas m aquinas las precursoras de las m aquinas de Newcomen y de Watt, medios t ecnicos que posibilitaron la revoluci on industrial es la siguiente. Sup ongase que se contrata a una persona para que suba agua hasta la parte superior de un edicio de pisos para que luego pueda ser utilizada por los vecinos. La altura del edicio se estima en 20 m y se considera que una persona de unos 75 kilos puede elevar 25 kilos de agua en cada viaje. En cada viaje se necesita una energ a de mg h = (75 + 25)9,820 = 1,96104 J , para elevar esa cantidad de agua. Las necesidades alimenticias por d a de una persona trabajando son 3000-3500 kcalor as (entre 1,25107 J y 14,6107 J). Considerando que las necesidades basales son del orden de las 2000-2500 kcalor as (entre 8,36106 J y 10,5106 J) (100 W es la potencia calor ca producida por el metabolismo normal de un ser humano adulto, lo que equivale a unos 8, 6106 J/d a, con 52 W de po-

tencia cuando est a dormido) y que el cuerpo humano tiene como m aximo una eciencia transformadora de la energ a ingerida en energ a mec anica del 50 % [para un ser vivo esta eciencia est a entre el 30 y el 40 %], se tienen unas 500 kcalor as por d a para producir 6 trabajo (2,110 J). Unos 100 viajes y subir un total de 3000 litros de agua 20 m de altura. Para el butano (peso molecular 58 g mol1 ) su calor de combusti on es de 2, 65106 J mol1 . Un cartucho de 190 g produce 8, 70106 J en su combusti on. Admitiendo que la m aquina de Savery tiene un rendimiento del 2 % porcentaje del calor desprendido que se transforma en trabajo mec anico, lo que no est a muy lejos de la realidad [una m aquina de Watt, m as perfeccionada que la de Savery puede llegar a tener rendimientos de entre el 10 y el 15 %], se tiene que se necesitan unos 12 cartuchos de butano diarios para subir la misma cantidad de agua que sube la persona, unos 2,4 kilos por d a. Si una bombona de butano de 13 kilos cuesta unos 12 euros, el funcionamiento diario de la m aquina costar a unos 2,2 euros. Si entre desayuno (1,5 euros), comida (2,5 euros) y cena (2 euros) una persona gasta 6 euros, es casi tres veces m as barato utilizar una m aquina.

Conclusiones
Una m aquina t ermica transforma calor energ a desordenada en trabajo energ a ordenada, que puede ser transformada en cualquier otra energ a. 1. F sica. Transformaci on de trabajo (electricidad, energ a potencial) en calor (100 %). Transformaci on de calor en trabajo (no al 100 %). 2. Qu mica. Combusti on del carb on o del butano (reacciones muy exot ermicas). No todo el calor desprendido se puede transformar en trabajo. 3. Biolog a. Los seres vivos como m aquinas t ermicas. No toda la energ a ingerida en forma de alimentos (energ a de baja entrop a) puede transformarse en trabajo (por ejemplo, subir pesos). 4. Econom a. Los seres vivos son sustituidos por m aquinas cuando su alimentaci on es m as cara que las operaciones de las 10

m aquinas. 5. Historia. La esclavitud econ omica del trabajo acaba cuando es m as barato mantener una m aquina que alimentar a una persona. 6. Sociolog a. Todo trabajo en el que una m aquina pueda sustituir a una persona estar a mal pagado.

Referencias
1. Ll. W. Taylor, Physics, The Pioneer Science. Volume I. Mechanics Heat, Sound, Dover Publications, New York, 1959. 2. R. Porter, M. Ogilvie, Cons. Eds., The HUTCHINSON Dictionary of Scientic Biography, 3rd Ed. Helicon Publishing, Oxford (UK), 2000. Vols. I and II. 3. I. Kolin, The evolution of the heat engine, Longman, London (1972) 4. J. McGahan, Collapsing soda cans and eciency, The Physics Teacher, Vol. 28, pp. 550-551 (1990); A. P. Feldman, A model of the Savery steam engine, The Physics Teacher. 19 414 (1981); A. A. An improved Franklins ask and simplied cryosphorus, Am. J. Phys. 1, 86 (1933) 5. B. A. Smith, Wollastons cryophorusprecursor of the heat pipe, Phys. Educ. 15, 310, (1980) 6. D. F. Channell, The problem of two back-pressures: the development of Watts separate condenser, Am. J. Phys. 42 65 (1974); H. S. Le, Heat engines and the performance of external work, Am. J. Phys. 46, 218 (1978). 7. A. Rupert Hall, From Galileo to Newton, Dover Publications, New York, 1981, p. 320. 8. Ll. W. Taylor, A History of Mechanical Inventions, Dover Publications, New York, 1982, pp. 345-346 .

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