Sunteți pe pagina 1din 40

INFERNUL

CANTUL I
PROLOG LA DIVINA COMEDIE
Dante, rtcind ntr-o pdure ntunecoas, ajunge la poalele unui deal. Cele trei fiare. Apariia marelui poet latin Virgiliu. Convorbirea dintre cei doi poei. nceputul cltoriei.

Spre-amiaza vieii 1 noastre muritoare ajuns, ntr-o pdure-ntunecoas2 m rtcii3 pierznd dreapta crare4. Nu-i chip s spun, cci prea cumplit m-aj i m-nfioar gndul ei, ce crunt m-mprejmuia, ce-adnc i stufoas. Nici moartea n durerea ei n-o-nfrunt; dar pn-a spune ce mi-a fost spre bine, de celelalte, amintire, cnt. Intrai n codru fr-a ti de mine, cci somnu5-n vine mi-l simeam cum cur, cnd m-abtui din calea de lumine. Ci-odat-ajuns ntreg pe-o curmtur6 de deal, unde sfrea cumplita vale ce-nspimntase biata mea fptur, privii n sus i coasta pn' la poale i-o-ntrezrii-mbrcat-n blnda raz7 a celui ce ne-arat dreapta cale. Pieri atunci fiorul mut de groaz ce-n piept mi se-ncuibase cu-nserarea i noaptea-ntreag8 m inuse-n paz. i ca i cel9 ce,-ajuns la mal, suflarea i-o trage greu i simte-n piept balsam cnd vede-n urm cum se zbate marea, aa i eu, ce nc-n gnd fugeam, privii-ndrt pdurea de strigoi din care-n veci ieit-a viu vreun neam. i stnd o vreme,-am apucat apoi s urc pe coasta neumblat,-arare, proptit n mers pe talpa dinapoi 10. i iat dintr-o dat pe crare vzui sltnd o panter 1' uoar, cu pr blat pe trup i mdulare. Nu se clintea, ci-n faa mea sprinar slta pe loc i m privea semea, c m-a fi-ntors dac-ar fi fost spre sear. Ci-albea pe cer12 o alt diminea i soarele urca cu-aceleai stele ce-l nsoeau cnd cel ce-mparte via l zmisli pre dnsul i pre ele; ai zilei zori 13 i dulcea primvar aripi ddur-ncredinrii mele c voi scpa de-mpestriata fiar; dar nu-ntr-att ca spaima s-mi dezic un leu14 ivit, cu ascuit ghear. Prea c sare i-ntr-adins ridic fimndu-i bot ncercuit cu-oele, c i vzduhul tremura de fric. i o lupoaic15 numai os i piele, muncit-n trup de mii de pofte slute, ce multe neamuri a-ndemnat la rele, sri i ea uoar-n pas i iute, nct pierdui ndejdea mea cea bun de-a-ajunge-n vrf pe culmile pierdute16. i ca i cel ce bucuros adun, i-apoi, de-i pierde-avutul, mult suspin i-amarul strns n lacrimi i-l rzbun, la fel pe mine sluta-n trup jivin m-ndurera, cci m-mpingea nevrut pe unde-n veci n-a rzbtut lumin17. i-n timp ce stm i m credeam pierdut, mi apru un chip de om 'nainte, prnd c -i mut18 de lung ce-a fost tcut. Cnd l vzui, strigai ca scos din minte: Oricine-ai fi, fptur-adevrat ori umbr,-am zis, ajut-m, printe!" Nu-s om, rspunse, dar am fost odat; prini 19 lombarzi m-au zmislit din lut i-s mantovan20 de mam i de tat. Dei trziu, sub Iuliu 21 m-am nscut i-o via-n Roma sub August am stat, dar numai zei ce mint 22 am cunoscut. Poet am fost23 i-n lume l-am cntat pe cel purces24 din Troia-n drum pe mare, cnd mndrul Ilion s-a fost surpat. Ci tu pe-aici de ce te-mbii-n pierzare? De ce nu urci pe piscu-n zri durat, ce-i pururi vechi izvor de desftare?" Virgil eti oare? 25 ipot nesecat, Din care-n val cuvntul tu se-mparte?" cu sfiiciune m rostii-ncurcat. Poet divin, lumin fr moarte, m-ajute-n grai iubirea-n veci fierbinte cu care pururi i-am citit din carte. Tu mi-eti maestru i tot tu printe, i de-s vestit, tu m-ai deprins, cu-a tale, s-ncheg n vers miestrele cuvinte. Privete fiara26 ce m-a-ntors din cale, slvite domn, i-alung-o de la mine, cci m-nfior din cretet pn-n poale." Pe alte ci s mergi i se cuvine, gri vznd c m neac plnsul, de vrei s scapi de -a codrului desime. Cci ast fiar, adug tot dnsul, cnd vede-un ins, cum st mereu la pnd, de-i taie calea,-nfige colii ntr-nsul. E rea din fire i mereu crescnd o mistuie o foame grea, strbun, i-abia mnnc, e din nou flmnd27. Cu multe fiare28 -n lume se-mpreun i multe-or fi, pn va fi s vie copoiu 29 -ales ce-n chin va s-o rpun. El nu din glii va strnge avuie, ci va rzbi cu dragostea i mil a, iar ara sa-ntre Feltre-are s fie. Doar el va izbvi de ru umila Italie 30, pentru care, cum se spune, murit-au Turnus, Niso i Cammilla. Doar el pe goan fiara rea va pune, zvrlind-o-n iad pe vi pustii i seci, de unde pizma-a-azmuit-o-n lume. 10

Pe urma mea, spre-a ta scpare deci, alung-i paii i la drum pornete, iar eu te -oi duce ctre loc de veci31. Acolo jos vei auzi cum crete suspinul gloatei ce-n tumult pestri a doua moarte 32 hohotind cerete. i-ai s mai vezi pe cei ce-s mulumii 33 s ard-n foc, cci i de-au fost miei, ndejde trag s-ajung fericii. Iar de vei vrea s urci i tu la ei, mai demn fiin 34 paii ti vor duce i-am s te las plecnd n grija ei; cci Domnul nostru ce-a murit pe cruce, fiind eu potrivnic la preasfnta-i lege, nu vrea prin mine drumul tu s-apuce. El pretutindeni pe pmnt e rege, dar sfntul scaun n ceruri sus i -l are; ferice-s cei ce-n preajm i-i alege!" I-am spus atunci: Pe Dumnezeul care n-a fost al tu, dar l rvneti delung, m-ajut tu s scap de la strmtoare i du-m-astfel nct curnd s-ajung la sfntul Petru 35 i pe unde spui c-i plin de duhuri36 care pururi plng." Pornii atunci i eu pe urma lui. 11

CANTUL II
Invocaia ctre muze. ovirea lui Dante, dojana i ndemnurile lui Virgiliu. Rugmintea Beatricei. nspre poarta Infernului

Era-n amurg1; ziua murea cu greu i faptul serii druia cu pace a lumii trud; singur eu, doar eu, m pregteam crare lung-a face i-a-nfrnge mila, i-a rzbi durerea pe care acum din minte2 le-oi desface. O, Muze3,-o geniu, ajutai-mi vrerea i tu, o minte , care-ai scris i crezi cte-ai vzut5, aici s-i vd puterea! Poete,-am spus, s nu m-ncredinezi preanaltei ci6, pn ce-nti nu-ncerci puterea mea, ca-n mine s te-ncrezi. Tu povesteai cum cel urt de greci, printele lui Silv 7, cu dinadinsul ajuns-a viu n lumea cea de veci. Dar dac cel ce-a zmislit8 cuprinsul l-a-ngduit, s-a dovedit cuminte, de stai s judeci ce-a purces9 dintr-nsul; cci el fu pus s ad ca printe al Romei i-al imperiului lumesc n Empireu 10 cu duhurile sfinte; iar Roma i imperiul strmoesc au fost alese drept lca din care urmaii lui sn Petru" pstoresc. 12

l
i cum spuneai, n ludata-i cale vzu minuni ce dobndir sori victoriei lui 12 i mantiei papale. A fost i sfntul Pavel 13 printre mori spre-a strnge-ndemn credinei ce-ntrete i ne deschide a mntuirii pori. Dar eu14 la ce? i cine m-nvoiete? eu nu-s Enea i nici Pavel; demn nici eu, nici nimeni nu m socotete. Iar de m-ncumet totui, m cam tem c-i nebuneasc fapta mea; pierdut, pe tine, tat'5,-n ajutor te chem." i ca i cel ce nu mai vrea ce-a vrut i prins n mreji de gnduri noi, obscure, deoparte d ce-a vrut mai la-nceput, aa i eu sub poala coastei sure16 tot cumpnind, mi mistuii pornirea 17 ce dintru-nti lsasem s m fure. De nu m-nel18 i de i-am prins gndirea, mreaa umbr ncepu s zic, o team la i -a cuprins simirea. Fiorul ei pe oameni nu-i ridic spre fapte mari, ci curm ndrzneala, ca fiarei cnd de umbra ei i-e fric. Dar am s-i spun, ca s-i alungi sfiala, de ce-am venit i cum am plns atunci cnd prima dat i-am aflat greeala'9. Eu stm n Limb20 printre btrni i prunci, cnd m chem o doamn 21 blnd-n fapte, frumoas-atare22, c-i cerui porunci. 13 Ochii-i sclipeau ca dou stele-n noapte i prinse-a zice cu cerescu-i glas, amestec pur de cntec i de oapte: O, mantovane, suflet demn 23, ce-ai mas vestit n lume, dei plngi cu morii, i -a crui faim crete pas cu pas, cel ce-mi fu prieten mie doar, nu sorii, se zbate singur n pustiu, sleit i d-napoi nvins de spaima morii. De aceea zic, m tem 24 c-a rtcit i c-ndeajuns nu m-am vdit grbit la cte-n cer de dnsu-am auzit. Te du dar tu; cu vorba-i miestrit 25 i tot ce crezi c de-al su bine-i demn, ajut-l tu, s nu mai fiu mhnit. Surit Beatrice26 eu, care te-ndemn; cobor de unde-a m rentoarce vreu i m-am pornit la al iubirii semn. Cnd voi ajunge la stpnul meu nu voi uita s laud a ta purtare 27. Tcu apoi i-am prins a zice eu: Domni a virtuii 28, tu, prin care se-nal omul mai presus i-i smult din cerul lunii ce se-nvrte arare29, mi-e att de drag porunca30 ta s-ascult, c i cu alta de pe-acuma m-nvoi: vorbete doar; nu-i lips de mai mult. Ci cum nu pregei s cobori la noi din locul sfnt ' din care spui c vii i -unde tnjeti s te ntorci 'napoi? 14

De vrei s tii cu de-amnunt, gri, am s-i rspund de ce m-am rupt din soare i fr fric m pogor aci. Te teme doar de-acele lucruri care l pierd pe om i-i fac din ru un el; de alte nu, cci nu-s vtmtoare. Pe mine Domnul m-a fcut astfel c-al vostru iad 32 s nu m poat-nfrnge i nici vpaia ce nete-n el. Prea bun-n cer o doamn33-amarnic plnge de pasul greu spre care drum i cei; doar ruga ei judeul aspru-l34 frnge. Ea pe Lucia35 o chem, i ei i spuse blnd: Cel ce se-nchin ie te cheam-n gnd. n paza ta s-l iei. Vrjma-a suferinei pururi vie, veni Lucia pogornd pe dat pe unde stm cu ninsa-n pr Rahie36. i: Beatrice, laud-n cer, curat, de ce n-ajui, gri, pe cel ce-n lume de dragul tu s-a dezlipit de gloat37? N-auzi cum plnge38 i te cheam-anume, luptnd cu moartea39 ntr-adins ivit pe-un ru40 mai aprig dect marea-n spume? N-a fost atunci fptur mai grbit folos s-i cate, de ce-i ru s fug, ca mine cnd, din lumea mea-nsorit m-am pogort, la-a ei preasfnt rug, ncreztoare n vorba ta, ce jos i -adun fal41 i pe muli subjug. 15 i-astfel zicnd42, obrazul ei frumos, scldat n lacrimi, i-l feri de mine i plnsul ei m-mpinse mai vrtos. Urmndu-i vrerea, am venit la tine i te-am scpat de-nverunata fiar, ce nu-i da pas s urci pe culmi senine. Ce ai acum? De ce te-mpiedici iar? Ce griji aduni n pieptul tu mocnite i nu cutezi, i teama te-mpresoar, cnd tii c-n cer trei doamne fericite te ocrotesc la curi de slvi 43 i soare i vorba mea doar bine i promite?" Ca florile44 ce-atinse de rcoare tnjesc, ci-n zori, sub ploaia de Iumine, se-nal drept pe lujere uoare, la fel curajul se trezi n mine, i-atare rvn m-ntri i-ardoare, c vorbele-mi nir tari i pline: O, negrit de bun-i doamna care45 m-ajut-n cer i tu, ce te supui poruncii ei, fr s-atepi rugare. Tu mi-ai sdit n suflet dor s sui i -atare vorbe-ai revrsat uvoi, c m-ai ntors la vrerea mea dinti 46. Un singur dor ne mn pe-amndoi, tu cluz47, stpne i maestre. Pornete!"-am zis i-n urma lui apoi m-ncredinai crrilor silvestre 48 16

CANTUL III
Poarta Infernului. Pedeapsa celor ovielnici. Luntraul Infernului, Caron. Trecerea fluviului infernal Aheronul.

Prin mine1 treci spre locul de durere, prin mine treci spre venica jelire, prin mine treci spre gloata care piere. Mi-a fost dreptatea-ndemn spre furire: puterea2 sfnt m-a zidit, instan n cer, suprema minte i iubire. Etern triesc3 i cte sunt substan 'naintea mea etern au fost create. Voi, ce intrai 4, lsai orice speran." Aceste versuri le-am vzut spate n dre-ntunecate5 sus, pe-o poart, i Doamne,-am zis, ce vorbe-nfricoate". Ci el, ce-a toate fu-nvat de soart, Alung, zise, ndoieli amare i orice spaim s tnjasc moart. Noi am ajuns lcaul trist n care vedea-vei umbre ce-n canon se-adun, cci i-au pierdut lumina minii 6-aoare." Zmbind apoi m prinse blnd de mn7 i, druindu-mi noi puteri s mi, m duse-n lumea tainelor stpn. Acolo8 lacrimi i oftat vzui cutremurnd vzduhul stins de stele, nct i eu am lcrmat dinti. 17 De-a valma graiuri, bocet surd, scrnele, sudlmi i vaier mpletindu-i cntul, plesnite palme, tnguiri de jele fierbeau n zvon de clocotea pmntul i se roteau prin pcla grea i groas, precum nisipul cnd l umfl vntul. Cu fruntea-ncins de orori i roas: Maestre,-am zis, cu cine-s cei ce-ncoace durerii prad ntr-att se las?" Se zbate astfel i-n neputin zace mulimea9 celor, zise el, ce-n via nici ru, nici bine n-au ctat a face. Cu ei deolalt s tnjeasc-nva spurcaii ngeri10 ce-n credin-obteasc nu s-au unit, nici n-au trdat pe fa. I-alung cerul" ca s nu-i tirbeasc sclipirea lui, dar nici n iad nu -i ine, ca nu cumva cei ri s se mndreasc." Maestre,-am zis, ce chin i ce suspine le scurm pieptul de tnjesc a moarte?" Am s -i rspund, gri Virgil spre mine. Ndejdea morii12 nu-i alin-n parte i traiul mort pe care-l duc i-apas, nct pizmai sunt de-orice alt soarte. De ei pe lume nimnui nu-i pas: nici mil n-au i nici dreptate scut; de-ajuns13 ne-au fost: te uit doar i-i las." i eu privind o flamur l4-am vzut ce-att de iute se rotea purtat, de parc-odihna-n veci n-a cunoscut. 18 i-att amar de lume-nfrigurat venea pe urma ei, ct n-am crezut c poate moartea secera vreodat. Pe muli din ei, privind, i-am cunoscut i mai la urm i pe cel 15 ce-n ci greite-umblnd, de Sfntul Scaun s-a rupt.

i-am priceput16 atunci c-am dat de ri, de rii a cror ceat s-a certat i cu Hristos, i cu vrjmaii si. Ei, care-n veci n-au fost cu-adevrat, se r goi i hruii din dos de mute mari i viespi cu trup vrgat. i pe obraji li se scurgea vscos, cu lacrimi dres, un snge gros, fierbinte, ce miunau pe jos. sorbit de vermi 17

Vzui apoi privind tot nainte mulime deas lng-un ru18, pe-o clin i-am spus atunci: ndur-te, printe, i spune-mi cine sunt cei ce suspin i ard de zor s treac grabnic valea, precum zresc prin geana de lumin 19". Vei ti-n curnd, rspunse el, cnd calea o vom rzbi i afla-vom ezmnt la Aheron, cel nfrit cu jalea." Atunci, tcut, cu ochii la pmnt, spre-a nu-l mhni cu vorba mea20 curioas, pornii spre ru, far-a gri cuvnt. i iat-n zri, pe-o luntre pntecoas, venea spre noi un mo21 crunt la pleat, strignd: Vai ie 22, tagm pctoas! 19 Tu n-ai s-ajungi la ceruri niciodat; pe cel'lalt rm am s te duc, s tii, n pururi noapte,-n foc23 i ger deodat. Iar tu 24, ce viu te-ai adunat aci cu morii, las-i cu-a lor strmb soarte." Iar cnd vzu c-s neclintit, gri: Pe alte ci25 vei trece peste moarte, pe alt liman de ape vei umbla i lin luntre 26 fi-va s te poarte." i-atunci Virgiliu: Caron, nu striga, cci cele vreri ce fur n ceruri scoase sunt legi aici 27. Mai multe nu-ntreba." Tcu arunci din flcile-i brboase luntraul sur al mlatinii fierbini cu ochii -ncini2 de flcri sclipicioase. Cnd l-auzir29, ca ieii din mini, trudii i goi, toi cei sortii nefiinii, schimbar fee clnnind din dini. Pe Dumnezeu deolalt cu prinii l blestemau, i neam, i veac, i ar, i ceasul ru, i locul suferinii. Plngnd apoi amarnic, se-adunar pe malul silnic care-adun gloata acelor mori ntru blestem i-ocar. Iar Caron, cel cu jar n ochi, st gata, le face semn i -i strnge n plc, flmnd, plesnindu-i pe cei lenei cu lopata. Precum cnd30 toamna, prin copaci suflnd, despoaie crengi, i frunza ruginit la poala lor se-adun rnd pe rnd,
20

aijderi i smna urgisit 31 a lui Adam n luntrea grea se-adun, la cte-un semn, ca pasrea momit. Pornesc apoi plutind pe unda brun32 i nici n-ajung pe cellalt ponor, c malu-i plin i alte voci rsun. Cei nvrjbii cu Dumnezeu, cnd mor, gri Virgil, s-adun aci-n nefiin, de oriiunde ar fi neamul lor. Ei se grbesc pe ct le st-n putin s treac rul, cci Cel drept i-alung i teama33 lor o schimb n dorin. N-a fost pe-aicea suflet drept s-ajung; btrnul Caron 34, afl dar i-nva, dreptate avu de tine s se plng." Abia sfri, c valea prins-n cea se scutur cu-atta zdrob i avnt, c simt i-acum35 sudorile pe fa. Strni apoi rna plns vnt36 i fulger vpaie37 ca de snge, nct pierdui simirea mea i frnt czui, cum cel pe care somnu-l frnge.
21

CANTUL IV
Primul cerc: Limbul. Poeii antici i Dante. Castelul nelepilor.

Din somnu-adnc m smulse1 fr mil un tunet2 greu ce-mi bubuia n east, i ca i cel trezit din somn n sil, srii-n picioare i-mprejur, pe creast, rotii privirea ca s tiu ce hat i loc anume pe sub noi adast. Eram pe-un mal, pe malul blestemat al vii-adnci ce-adun, pntecoas, ecouri lungi de vaier necurmat. Att era de neagr i ceoas, nct zadarnic scormoneam afund, cci nu zream nimic prin pcla groas S coborm, gri Virgil, spre fund", i alb ca ceara3 adug: nva s-mi calci pe urme 4 i s-mi fii secund". Ci eu, citindu-i grija-nscris-n fa: Au cum s vin, cnd nsui tu te temi, tu ce la greu mi -ai fost mereu pova?" Durerea lor, a umbrelor ce gem, pe chip, gri, nu team-mi zugrvete, ci mil doar5, pe care spaim-o chemi. S mergem6 dar; drum lung ne mboldete." i ne pornirm pe crri cumplite spre primul bru 7 ce-abisul ngrdete. 22

Aici, cum pricepui din auzite, vuia vzduhul nu de plns hain, ci doar de tnguiri neostoite, iscate din durerea fr chin 8, ce osndete prunci, brbai, femei, de care pururi locu-acela-i plin. Gri Virgil: De ce nu-ntrebi de ei?9 Mi-e drag s tii de ce pltesc tribut i -am s i-o spun, cci sunt ortaci de-ai mei. Ei n-au pcat; dar binele fcut e gol, cci n-au botezul priincios ce-i poarta legii-n care-ai fost nscut. Trind deci naintea lui Hristos, nu l-au slvit pe cel ce sus dezmiard; i eu m numr10 printre cei de jos. Att a fost de-ajuns ca s ne piard i-osnda vrea ca dorul de iertare fr ndejde pururi s ne ard." Cnd l-auzii, cuprins fui de-ntristare", cci muli alei pe-al Limbului cuprins vzui eznd ca piatra-ntre hotare12. Maestre drag, s-mi spui cu dinadins, grit-am eu, rvnind s prind putere13 ntru credina ce greeala-a-nvins, prin fora lui sau prin a altui vrere ieit -a duh din Limb desctuat?" Iar el, ghicind ce-ascunsa-mi vorb cere: Pe-aici, rspunse, eram nou intrat 14, cnd cobor un sol15 pe unde stm, cu semnul biruinii-ncununat. 23 El lu cu sine umbra lui Adam 16, pe Moise-l lu, cu legea lui cinstit, l lu pe Abel, Noe i -Abraham, pe David17 cel cu lira iscusit, pe Israel cu cei de-un neam i-un nume, i cu Rahira18 ndelung rvnit i pe-alii muli; dar vreau s tii anume c n -au fost duhuri pn-atunci sortite s-ajung-n cer, venind din acea lume." Dei vorbea, noi nu stm pe tnjite, ci strbteam pdurea deas 19 foarte, pdurea zic, de umbre ndesite. N-am mers prea mult i nici eram departe de Aheron, cnd foc vzui 20 n zare, ce lumina din noapte-o bun parte. i fr-a fi aproape, prin lucoare zrii un plc de nelepi, regete eznd la sfat cu toii pe-o crare. O, tu, cu care tiina se mndrete 21, au cine-s cei a cror glorie, spune, de starea celorlali i osebete?" i dnsul ctre mine: -A1 lor renume ce i-azi rsun pe pmnt, la voi, le dobndete har22 i-n ast lume". i-ntre-acestea-un glas23 rosti spre noi: Slvii poetul venic 24; duhul lui plecat de-aici se-ntoarce napoi". i cnd tcu, patru-nelepi vzui, i nu prea c pe-al lor chip domnete nici bucuria, nici tristeea 25. Vrui 24 s-ntreb de ei, dar domnul meu: Privete spre cel ce poart spad 26 de otean i ca un rege-n fruntea lor pete. El e Homer, poetul suveran, Horatiu 27 cel'lalt, cntre vestit, Ovid 8 al treilea i-ultimul Lucan29. i chiar dac cu lauda30 ce-au grit m proslvesc, cu cinstea, mare-ori mic, cu ei o-mpart; deci bine s-au rostit." Atare dar, vzut-am coala-antic31 a bardului32 cu vers scnteietor, ce peste ei ca oimul se ridic. i-apoi, dup ce-n cerc, mnai de dor, vorbir-un timp, spre mine-n semn clipir i domnul meu zmbi la semnul lor. Sporit cinste-apoi mi dovedir primindu-m33 al aselea-ntre ei ce lumii-nelepciune furir. Am mers aa spre zarea de scntei i mndre vorbe-n drum am nirat, ce nu se cad 4 rostite din condei. i-ajuni apoi din jos de un palat35 de apte ziduri strns cuprins n bra, i primprejur de-o ap ferecat, trecurm apa cum peti pe ghea; prin apte pori, n poala-unei dumbrave ajuns-am loc de umbr i verdea 36. Pe valea-aceea duhuri blnde, grave, cu lenei ochi37 i demn-nfaiare vorbeau arar i-ncet cu voci suave. 25 i spre-a cuprinde-ntreaga ceat-n zare, ne-am tras pe-o creast, sus, despdurit ce strjuia umbritele rzoare. Acolo, n poiana zmluit, mi se vdir preamriii-acei de care i-azi mi-e inima-nsorit38.
39 .

Pe-Electra ' o vzui cu toi ai ei i printre dnii Hector i Enea,


.40

pe Cezar , ochi de vultur, lng ei. Mai la o parte pe Pantasilea41, Cammilla42 -apoi, pe regele latin 43, cu-a lui copil 44, soa lui Enea, pe Brutus45 ce-alungat-a pe Tarquin, Lucrezia, Iulia, Marzia46 i, deoparte, stnd singur ntr-un col, pe Saladin47. Ctnd apoi mereu tot mai departe, vzui pe-al crturarilor printe 48 eznd c-un plc de nelepi deoparte. Toi l cinstesc i iau la el aminte, dar Platon i Socrate49 cel vestit n preajm-i stau i-s dintre toi 'nainte. Vzui pe cel cu-atomii50 nfrit, pe Diogen, Anaxagoras, Tale, 51 pe Empedocle, Zenon, Heraclit ; 52 pe cel ce-a stors licoare din petale, Dioscorid, pe Tuliu i Orfeu 53, pe Lin i pe Seneca54 mai devale; pe Hipocrat, Galien i Ptolemeu 55, Pe Avicenna, Euclid 56, i-aparte pe-Averroes57 ce-a scris de corifeu. 26 Nu pot s spun58 de fiecare-n parte, cci fapta-i iute, scrisu-n schimb greoi i-amarnic m-mboldete lunga carte. Din ase ci eram ne-am rupt noi doi i, prsind poiana cea senin, la loc de vaier am ajuns apoi, pe unde-n veci n-a strlucit lumin 59. 27

CANTUL V
Cercul al doilea. Judectorul Infernului: Minos. Pctoii din dragoste. Francesca da Rimini i Paolo Malatesta. Povestea lor de dragoste i de moarte.

Din primul bru 1 am cobort astfel n cel de-al doilea, ce mai strmt rotete, dar chin mai mare2 adpostete-n el. Acolo-n prag st Minos3 i rnjete, greeala cat, iar apoi, turbat, . precum 'i -nvrte coada4 lui, menete. Ajuns n fa-i, duhul blestemat5 de-a fir-a-pr greeala-n vz i-arunc, iar el6, ce-i priceput ntru pcat, i-alege loc n iad i-i d porunc de cte ori cu coada-ncinge la, attea bruri s scoboare-n stnc; n fa-i venic muli sunt adunai i rnd pe rnd ajung la sorocire, griesc, aud 7 i-n fund sunt aruncai. O, tu, ce calci lcaul de mhnire, strig spre mine gros, cnd m zri, curmndu -i 8 silnic crunta lui menire, au cui te-ncrezi9? Ferete-i paii aci! S nu te-nele pragul larg10. Pzea!" i-atunci maestrul: Minos, nu rcni! Nu pune-opreliti tu n calea sa; aceasta-i vrerea-n ceruri" sus; s-o-ndure se cade omul. Alta nu-ntreba." 28 Simeam acum vuind ca o pdure scrniri i geamt strnse dimpreun, ce se roteau prin tainiele sure, pe unde-n veci nici soare nu-i, nici lun i-ntreg vzduhu-ntrtat tresare i muge surd ca marea pe furtun. Drcescul iure12 care-n veci nu moare pe mori i poart-n voia lui, orbete, i crunt i zbate -n apriga vltoare. Iar cnd vntoasa-i smulge i-o pornete, nesc strigri i vaier lung pe vale i blesteme spre cel ce zmislete. Vzui atunci c pe-ast crunt cale sunt osndii cei ce-au robit n gnd puterea minii poftelor carnale. i cum pe-aripi13 se las rnd pe rnd fugind de toamn psri cltoare, la fel i ei se las dui de vnt, n sus, n jos14, de-a valma, fr stare, i-n veci sunt pui s se-nfoare-n caier, i-n veci sortii s geam i s zboare. i cum cocorii-i cnt jalea15-n vaier i stolul lor o dr lung-nscrie, la fel vzui venind plngnd prin aer un ir prelung purtat de vijelie i-am ntrebat: Maestre, cine-s oare cei osndii de noaptea plumburie?" Cea pus-n fruntea celorlali s zboare pe lume-a fost mprteas-odat, rspunse el, i-a stpnit popoare; 29 dar ntr-att de pofte subjugat, nct desfru-l consfini pe lume ca nu cumva s fie defimat. Semiramida-i ea16 i-n cri se spune17 c-i fu lui Nin femeie i c-a stat pe unde azi sultanul18 ri supune. Din dragostea cealalt 19 i-a curmat al vieii fir i i -a-nelat brbatul; cu ele st i Cleopatra 20-n sfat, i st Elena21, ce-a iscat turbatul rzboi purtat atta vreme 22 -n van, i-n lupt mort, Ahile 23, nenfricatul. Privete ctre Paris i Tristan 24." i rnd pe rnd mi art jelirea acelor frni de-al dragostei elan. Ci, ascultnd cum deapn-amintirea de cavaleri i doamne de-altdat, m-nvinse mila mai s-mi pierd simirea i-am zis: Poete,-a agri din ceat pe-aceia doi25 ce strni la zbor se-mbie i ca i fulgul 26 de uori se-arat." Aproape, spuse, cnd vor fi s fie, pe dragostea 27 ce le-a spat mormntul i roag s se-apropie i-au s vie." Abia-i mpinse-n preajma noastr vntul i-am zis : "Grii, de nu v -mpinge zorul, o, inimi frnte, i vi -e dat cuvntul29." Precum hulubii30, cnd i mn dorul de cuibul dulce,-ntind aripi uoare i-aceeai vrere le grbete zborul, 30 aa i ei spre noi, din ceata 3'-n care Didona st, prin iureu-nvrjbit, att foc pusesem n strigare. O suflet bun i nobil ce-ai trudit s-ajungi aici, noi, ce pmntu-odat cu-al nostru snge-n lume-am nroit, de nu ne-ar fi vrjma32 cerescul tat, noi l-am ruga s-i deie moarte-uoar, cci mil ai de soarta ce ni-e dat. De vrei s-asculi povestea noastr-amar ori s ne-ntrebi, te-om asculta i-om spune, pn ce vntul33 nu se-ndeamn iar. Cetatea34 -n care m-am nscut pe lume pe rm35 adast unde Padul moare cu-ai si36, i apa i-o revars-n spume. Iubirea care-n cei alei tresare l prinse-n mreji cu-a mea fptur, moart n chip ce i-azi, cnd mi-amintesc, m doare. Iubirea care37 pe iubii nu-i iart de chipu-i drag pe veci m-a-nlnuit, nct, cum vezi, nu-i chin s ne despart. Iubirea38-aceeai moarte ne-a sortit: strfund de iad 39 pe uciga l-ateapt." Astfel gri. i cum edeam mhnit de-a lor osnd tlmcit-n fapt, lsai obrazu-n jos, ctre pmnt40, pn' ce Virgil: "Ce ai?" rosti n oapt. Trziu4 ', cnd glasu-mi se rosti-n cuvnt: O, cte vise i ce dor de via i -a-mpins, grii, pe acetia spre mormnt!" 31 i-ntors spre ei: Francesca42 -am spus, pe fa mi atern lacrimi dorul tu i chinul; ci spune-mi tu, pe cnd erai n via i nc dulce v era suspinul, cum de v-ai prins n mreaja de ispite 43 i dragostei i-ai cunoscut veninul?" Nu-i chin mai mare-n vremi nenorocite dect - rspunse-n lacrimi i pli -s-i aminteti de clipe fericite 44. i-o tie domnul tu 45. Dar de m-mbii s-i spun dorina cum ne-a-nvins treptat, suspin i grai rostind voi mpleti. Citeam odat cum l-a subjugat pe cavalerul Lancelot46 iubirea; singuri eram i fr de pcat. Adesea-n tain ne-am surprins privirea i-acelai gnd obrajii ne-a plit; ci-un singur vers ne-a biruit simirea. Cnd am citit cum zmbetul rvnit i-l srut pe gur Lancelot, acesta ce mi-e veci nedesprit m srut i-un freamt47 era tot; de-atunci nicicnd n-am mai citit 'nainte cci pentru noi fu cartea Galeot 48." i-n timp ce unul se rostea n cuvinte, cel'lalt plngea, astfel nct, dovad c -mi frnse mila grai i simminte, czui49 cum numai morii pot s cad.

CANTUL VI
Cercul al treilea: Lacomii. Cerber. Ciacco vorbete despre Florena i i prezice lui Dante exilul.

ntr-un trziu, cnd mintea rtcit de mila ce-o simisem pentru ei1 i reveni din jalea ptimit, oriunde-n jur m-a fi uitat prin schei i m-a-fi-ntors, vedeam pe vi afunde tot alte cazne i-ali cznii2 miei. n bru-al treilea m aflam, pe unde etern,-acerb, rece, blestemat mereu aceeai, ploaia 3 te ptrunde. Zpad, grindini, ap ntinat prin huri negre se revars-n ploi i pute4 greu rna pe sub zloat. Iar Cerber 5, fiara hd, sub puhoi, din trei gtlejuri latr cu mnie pe cei ce zac n ploaie i noroi. Un pntec larg6, o barb cenuie i ochi aprini el are, ca tciunii, i gheare lungi cu care mori sfie. Toi url-n ploaie precum url cnii7 i se sucesc de parc-ar fi-n frigare, ferind o rn8 la-adpostul rnii. Cnd Cerber, rma9, ne zri-n ninsoare csc trei guri i coli de fiar scoase, cutremurat 10 din cap pn-n picioare. 32 33 Atunci Virgil, cu mini srguincioase scurm rna1 ' i, cum zvrli pit, zvrli cu ea n gurile bloase. Ca fiara 12 care latr hmesit i tace-apoi, de-i dai, ca mnccioii zorindu-se s-mbuce i s-nghit, la fel cu scrnav bot i ochii roii tcu i Cerber care latr pus, c surzi13 s-ar vrea pe-acolo pctoii. Pornirm dar, clcnd n mers, de sus, sub ploaia care li-e din veci stpn, deertciuni14 ce trupuri par, dar nu-s. Zceau ntini cu toii n rn i unul doar, cnd ne zri -n pomost prin faa lui, se ridic-ntr-o rn. O, tuce-ajuns-ai pe trmul nost, cunoate-m, gri, de poi 15, din ceat, cci mai triam cnd zmislit ai fost." i i-am rspuns: Durerea ce i-e dat alung, poate, chipul tu din mine, nct nu-mi pare a-l fi vzut vreodat. Dar cine eti de-atare chin te ine? C i de-ar fi vreo cazn mai hain, nu-i alta mai scrbavnic 16, vd bine." i mi-a rspuns: Cetatea ta17 cea plin de pizm-astfel c se revars-n lume, m-a ocrotit n viaa cea senin. Drept Ciacco'8-ai ti m cunoteau pe nume; de lacom, fr sa m-am mbuibat i drept aceea zac sub ploi i brume. 34 Dar singur nu-s: acelai greu pcat l ispesc i-aceeai cazn-i strnge pe toi din jur." Mai mult n -a cuvntat. O, Ciacco,-am zis, durerea ta m frnge i-amare lacrimi d din ochi s-mi scoat; dar spune, dac tii, unde-or ajunge urmaii notri-n urbea dezbinat19 i cum de s-a-ncuibat zzania-n ar? Mai nate-n ea vreun om dintr-o bucat?" Rspunse-atunci: De sfada nu-i doboar20, se vor ciocni i-ncierai orbete 2' cei Albi pe Negrii-i vor goni22 cu-ocar. Dar i puterea celorlali va crete i -n nici trei ani pe dnii 23-i vor clca, prin fora cui 24 azi nc oviete. Mult timp25 semei, cu fruntea sus vor sta, inndu-i pe nvini n mpilare, orict s-or plnge ei i-or blestema. Cinstii mai sunt vreo doi 26, dar n-au ctare: trufia, pizma i zgrcenia toat 27 scntei au fost ce-au dus la-ncierare." Sfri cu-acestea vorba-nlcrmat i-am spus atunci: ndur-te de mine i druie-mi cuvntu-i nc-o dat. De-rrigo, Mosca28, demni de neam i sine, de Rusticucci i Farinata-mi cnt, Tegghiai i toi ce-au osrdit spre bine 29. Ei unde sunt? Te-ndur i cuvnt, cci ard s tiu de-i ndulcete raiul sau iadu-n fund cu cazne de-i frmnt." 35 De cei mai ri ei se lipesc ca scaiul i alte vini i trag din greu la fund; de -ai s cobori, le vei cunoate traiul. Dar cnd vei fi pe-al lumii dulce prund, mai cnt i de mine 30 cteodat. Atta-i spun i alta nu-i rspund." i-astfel zicnd m mai privi o dat piezi 31, i-n tina dimprejur, porceasc, pe brnci czu cu ceilali orbi 32 din ceat. Gri Virgil: Nu-i scris s se trezeasc pn ce trmbii ngereti cuvntul puterii ce-i urte33-au s-l vesteasc. Ei toi atunci i vor gsi mormntul i, rentrupai n crn i i-n mdulare, de-osnda lor va bubui pmntul34." Astfel vorbind de viaa viitoare, peam arar pe scrnave podele 35 de umbre, tin, ploaie i ninsoare. Maestre,-am zis, aceste chinuri grele dup jude36 i vor spori tria? Vor fi mai blnde-ori tot att de rele?" Adu-i n gnd, gri, Filosofia 37: tot ce-i plinit mai greu i aprig se simte dureri ori chin, mai dulce bucuria. i chiar de-aicea38 blestematei ginte desvrirea nu-i e dat s-o tie, de judecat leag dor fierbinte." Astfel, vorbind mai mult dect pot scrie, bturm roat39 brul lui Satan i-ajuni pe unde scoboru-mbie, am dat de Pluto40, vajnicul duman. 36

CANTUL VII
Cercul al patrulea: Zgrciii i risipitorii. Pluto. Despre soart. Ptrunderea n cel de-al cincilea cerc. Mnioii.

Pape Satan1, pape Satan aleppe!" cu voce aspr2 Pluto cuvnta,

iar blndul nelept3 ce-a tot pricepe m-mbrbt zicnd: Nu te speria, cci drumu-n jos nu el ni-l va aine, orict de mare-ar fi puterea sa." i-ntors spre chipul spurcatei jivine: Tu taci, gri, lup blestemat 4 de fire, i mistuie-i tu singur ferea-n tine. Nu ne-am pornit spre-adncuri n netire; aceasta-i vrerea-n cer, unde Mihai5 a rzbunat trufaa rzvrtire." Cum cad grmad pnzele6 cnd, vai, se prbue catargul pe furtun, la fel czu i Pluto fr grai. Pornirm, dar, spre-a patra vgun7, tot mai afund n apriga cldare ce-ntreaga lumii mrvie-adun8. O, dreapt judecat! Cine oare atare chin i cazne-ngrmdete? De ce pcatu-att de greu ne doare? Precum se frnge9 valul cnd izbete . potrivnic val pe la Caribde-n mare, la fel i-aici norodul se-nvrtete. 37 Din dou pri, rotind far-ncetare poveri'0 cu pieptul, pctoii ip i vin puhoi, cum n-am vzut mai mare". Deodat se ciocnesc i-apoi n prip: De ce-adunat-ai, se rstesc 12, n via?" i ceilali: Voi, de ce -ai fcut risip?" Astfel n cerc se perinda prin cea din dou pri potrivnica otire, zvrlindu -i vorbe de ocar-n fa i-ajuns apoi la locul de-ntlnire se rsucea spre-a doua curbtur, Ptruns atunci de mil i uimire, grii: Maestre, spune-mi tu, te-ndur, de-a stnga-aici, pe brna ce se casc, s fie clerici tia cu tonsur?" Ei toi, rspunse, 'n viaa pmnteasc 13 nu s-au grijit s pun bani deoparte, nici n-au tiut cu cap s cheltuiasc. Chiar ei o spun, ltrnd cu glasuri sparte, cnd se ciocnesc, de unde-apoi, trudii, pcat potrivnic ceata lor desparte. Iar cei ce-n cretet14 sunt de pr lipsii ori papi ori cardinali s-au fost aflat, ce n-au pereche-n lume de zgrcii." Maestre,-am zis, de bun seam-n sfat voi da de unii din aceia care cu-atari pcate-n lume s-au spurcat." Amar te-neli, rspunse cu-ntristare; smintita via-n ei las pecete 15 i nu-i cu putin s-i cunoti atare. 38 n veci se vor ciocni n dou cete: cu pumnii strni16 acetia, din mormnt se vor scula, iar ceilali, fr plete 17. Din lips de msur cerul sfnt schimbat-au pe-acest loc de-ncierare ce-l vezi i singur, fr-al meu cuvnt. i-aijderi poi vedea ce-neltoare sunt cele Sorii-ncredinate-anume, ce sfad-aduc i-mping la dezbinare. N-ar fi de-ajuns tot aurul din lume nici cel ce e, nici cel ce-a fost spre-a ine o clip-n loc din mers aceste turme." Spune-mi, maestre,-ndur-te de mine, ce-i Soarta18 despre care mai-nainte spuneai c-n mini a lumii bunuri ine?" l-am ntrebat. Ntngi suntei la minte i -amar v-neac netiina-n tin! Ascult ce-am s-i spun i ia aminte. Acel ce-n sine19 tot ce-i tiin-mbin fcut-a ceruri i crmaci deodat i deopotriv mpri lumin, astfel ca-n orice parte20 s rzbat; aijderi i splendorilor lumeti le rndui stpn 21 ne-nfricat, ce-mparte-averi i bunuri pmnteti din neam n neam, din tat n fecior, n ciuda vrerii minii omeneti; de-aceea-n timp ce urc un popor, tnjete altul, dup-al sorii dat ce-ascuns ne e, ca arpele-n rzor. 39
23

Nu-i poate sta-mpotriv-al vostru sfat. Ea judec, aaz i-mplinete, ca ngerii pe-al lor, al ei regat. Din a schimba n veci nu se oprete: gonit-i de nevoie i-i firesc c-n goana ei tot pe-alii norocete. Aceasta-i Soarta contra cui crtesc cei cari s-o laude s-ar cdea; dar vam ei nu-i pltesc i-n veci o ponegresc. Ci ea n-aude i nu-i ia n seam; nvrte roata-n rnd cu cei ce-s primi22, ferice pururi, fr griji sau team. Ci-acum spre chin mai mare s-o pornim cci rnd pe rnd cad stelele24 ce-n deal mijeau cnd am purces. S ne grbim. Tiarm brul pn' la cel'lalt mal, peste-un izvor ce clocotind nscrie un jgheab n mers, spat cu propriu-i val. Era o ap roie25 cenuie i scoborrm calea ei cotit, cu unda sur drept tovrie. n fundul unei mlatini Stix numit se vars rul cnd se las-n jos la poala rpei 26 aspru povrnit. i-n smrc vzui, privind nesios, fpturi mnjite 27 de noroi, ce stau cu trupul gol i chip aprins, ciudos. Mnate de turbare se loveau28 cu mini, cu cap, cu piept i cu picioare i carnea toat flenduri i-o rupeau. 40 Se zbat aici, n apa stttoare, mnioii-n care furia-nvinse firea, gri Virgil. Ci -n fund, pe sub vltoare, mai sunt i alii ce-i bocesc pieirea i mn-n sus bici29 din mlul gros, cum nsui vezi, oriunde-ntorci privirea. nfipi n glod ei strig: Ri am fost sub blnda, dulce-a soarelui lumin i-am huzurit la-al lenei adpost, de-aceea-acuma ptimim n tin. Acesta-i imnul30 ce-n frnturi ieind le glgie din gua pururi plin." Fcurm astfel un ocol, privind la cei ce-i fac din tin dumicat, i printre smrc i rpe hoinrind, pn la urm peste-un turn3'am dat. 41

CANTUL VIII
Cercul al cincilea: Mnioii. Trecerea fluviului Stix in barca lui Flegias. Filippo Argenti. Cetatea Di te.

Spun dar, urmnd1, c pn-a nu ajunge la turnu-nalt, privirm sus spre el i vrful lui ce zrile strpunge, cci dou facle2-nfipte n crenel i-o-a treia-n zri, ce-i rspundea n noapte, zrirm sus. Drept care,-ntors spre-acel ce-i plin de-nelepciune3-n gnd i-n fapte, l-am ntrebat: Cine-a aprins lucoare i ce-i griesc vpile 4 n oapte?" Privete-n sus, pe undele murdare i ce-ateptm5 ai s pricepi de-ndat, de poi vedea prin ceaa blii-n zare." Nicicnd din coard n-a nit sgeat6 mai iute dect luntrea ce vioi tia vzduhul, zvelt, nenfricat i scobora pe ape ctre noi, c-un singur om la crma ei ce-amarnic striga: Te-am prins! S nu dai napoi!" i-atunci Virgil: O, Flegias 7, strigi zadarnic. Nu vei avea, dac te-mbii la trud, doar ct vom trece pe-acest loc scrbavnic." Cum cel prostit, cnd i e dat s-aud c-i nelat i remucri ncearc, la fel i Flegias spumega de ciud. 42 Maestrul meu pi dinti n barc, trgndu-m cu mna lui pe punte i-abia atunci simii c se ncarc 8. De-ndat ce urcarm, vechea luntre, mai grea pe valuri, se porni mai iute ca-n alte dai, ntinsul s-l nfrunte. i cum pluteam pe apele sttute, un duh9 glodos se sumei s-ngne: Tu cine eti10, de-ncalci cele tiute?" De moartea-ncalc, grii, nu voi rmne. Dar tu, ce-n tin i cufunzi durerea?" Sunt duh ce plng"", gri cu-amrciune. i-atuncea eu: Cu plnsul i cu fierea rmi, cci te cunosc din cte-ngni, chiar dac tina12 i mnjete pielea." ntinse-atunci13 spre luntre-a sale mni, dar domnul meu l mbrnci scrbit, strignd la el: n smrc 14, cu ceilali cni!" M prinse-n brae-apoi i, mulumit, m srut zicndu-mi: Suflet mare, ferice maica15 ce te-a zmislit. st duh de trufa n-avu so sub soare; nimic pe urme-i n-a lsat de pre, de-aceea-acum cuprins e de turbare. i ci din cei ce se cred regi n je s-or tvli ca porcii 16-aici, prevd, lsnd pe urme sil i dispre!" Maestre,-am spus, mult mi-a dori s-l vd 17 scufuns pn la cretet n leie 18, ct timp mai suntem ntr-acest prpd." 43 Gri Virgil: Dorina 19-are s-i fie, 'nainte s vezi malul, mplinit, cci i se cade -atare bucurie." Nu mult trecu i ceata-mpotmolit atare-n spate i sri ciorchine, c i-azi nal la ceruri mulumit. Srii, rcneau, pe el! inei-l bine!" i argoasa umbr florentin se sfrteca ea singur pe sine. Nu-i vrednic20 povestea-n loc s-mi in: de-aceea spun c-un geamt surd m puse s cat cu ochii geana de lumin. Se-apropie-acum cetatea Dite21,-mi spuse maestrul meu, ce-ascunde sub obroc mulimi de umbre i dureri nespuse." Vd bine,-am spus, maestre, la mijloc ca nite turle de moschee 22,-egale, de-un rou-aprins, parc-ar iei din foc." i dnsu-atunci: n flcrile sale un foc etern le-ncinge i le-nghite, pre cte vezi n fund de iad , pe vale." Ajuns-am dar la gropile-adncite24 ce roat strng cetatea-n brcinare, cu ziduri groase, ca din fier cldite. i dnd ocol pe apele murdare, sosii pe mal, luntraul iscusit: Ieii 5, rcni; ajuns-ai la intrare!" Mai mult de-o mie-n poart am zrit de draci ciudoi26 urlnd cu glasuri sparte: Au cine-i cel ce far-a fi murit 44 ptrunde-n lumea duhurilor moarte?" Fcu Virgil un semn ca s-i mpece, poftind cu ei s sfatuiasc-aparte. i potolii atunci, ca s m-ncerce, ctre Virgil strigar: Dintre voi s vii tu singur 27. Cellalt s plece. ncerce-i singur drumul napoi, de-o vrea i-o ti prin noapte a strpunge; tu ce l-ai adus, tu-ai s rmi la noi." La vorba lor simii c m mpunge pn-n rrunchi o team cu pcat: gndeam c-n veci pe lume n-oi ajunge. Maestre scump, ce-ntr-ajutor mi-ai stat de-attea ori la cumpene i care de rele i primejdii m-ai scpat, nu m las, strigai cu-nfrigurare, i dac-n cale ni se pun stihii, s ne grbim pe vechea-ne crare." Ci domnul meu ne-nfricoat gri: S nu te temi28, cci Domnul m-a-nvoit i nimeni paii nu ni-i poate-opri. Ateapt-aici, i sufletul trudit s-i fie pururi de ndejdi sorginte; n-am s te las pustiu i rtcit." Aa plec preabunul meu printe i eu rmas-am ndoielii prad, cu vine-ori nu29" luptndu-mi-se-n minte. N-a ti s spun dac s-au luat la sfad ori ce le-a spus maestrul nelept, dar dup ziduri toi s-au tras grmad. 45 Cu lact poarta-i zvorr-n piept i el porni tcut i-adus de spate unde tia c stm ca s-l atept. Pea mhnit, cu pleoapele lsate 30 i Cine oare31, l-auzeam c spune, nu m-nvoiete-n jalnica cetate?" i mie-apoi: De vin cu-amrciune, nu te speria; voi frnge-acest popor, oricine-i cel ce-n calea mea se pune. Din vremi strveche-i cutezana lor, vdit-n prag de poart mai cu vaz, care-a rmas de-atunci fr zvor32. Pe ea citit-ai buchiile33 de groaz:

dar dnd-o-n urm34, ctre noi se-abate, din bru n bru i fr soli de paz acel35 prin care vom intra-n cetate.

CANTUL IX
Cercul al aselea: Ereticii. Lng poarta cetii Dite. Cele trei Furii. Trimisul ceresc. Cei doi poei ptrund n cetate. Er eticii ngropai n morminte de foc.

Culoarea stins ce-mi plise-obrazul cnd l vzui1 venind-napoi molcum, mai grabnic terse de pe-al lui2 necazul. Cum cel ce-ascult3 se opri din drum, cci ochii-n zri, prin noaptea plumburie nu strbteau de cea i de fum. Tot noi vom birui n btlie, gri, de nu4... Prea sfnt-i rugciune: Oh, cum atept 5 a cerului solie!" Vzui atunci c ncerca s-mbune vorba dinti6 cu cealalt care altminteri gndul se-ncerca a-l spune. Dar totui teama m cuprinse-n gheare, cci eu ddeam cuvintelor trunchiate un tlc mai negru dect el, se pare. ntr-acest fund de scoic7 mai rzbate vreun duh din Limb, pe care Dumnezeu numai cu neagra dezndejde-l bate?" Aa ntrebai8. Iar el: Arar i greu pornete vreunul din a noastr ceat s bat calea ce-am pornit-o eu. i nu dinti; cci am mai fost o dat 9, de Eritona !0-nduplecat, de cruda ce-nvie mori i-n trupul de-altdat. 46 47 De-abia murisem cnd m-ajunse truda de-a cerceta cetatea n strfund i-a scoate-un duh din brul unde-i Iuda. Nu-i loc pe-aicea mai strin i-afund" de cerul care-nvrte tot sub soare, dar nu te teme; ti-voi s-l ptrund. Spurcatul smrc12 ce-mprtie-n jur d uhoare cetatea-ncinge i nu-i chip la ri s-ajungem fr sfad i turbare." Rosti mai mult; dar eu pe alte ci umblam pribeag, cu ochii n cutare spre turla -nalt-ncins-n vlvti, unde vzui13 ivindu-se-n lucoare trei Furii sngernd i cteitrei cu hidre verzi n loc de cingtoare i chip cu-nfiare de femei; erpi groi drept plete, grei precum ciorchinii i drept uvie, erpi mai mrunei. Virgiliu, tiind c-s slujnice reginii14 ce-n iad domnete peste mori, gri: Privete-acum mnioasele Erinii. Megera-i cea din stnga ta, s tii; Alecto -n dreapta plnge-amar i drept la mijloc Tesifona." - Att rosti. Ci ele carnea-i sfiau pe piept i se plesneau urlnd 15 astfel, c eu m apropiai cu team de-nelept. Cu ochii int ctre locul meu se tnguiau: Meduzo16, fa-l de piatr, cci nu l-am frnt la vreme pe Teseu17 !" 48 Ascunde-i faa cnd le-auzi cum latr, cci de Gorgona i se-arat-n trei, n veci de veci nu mai ajungi la vatr." Astfel gri Virgil, i ochii mei i -acoperi18 cu mna lui fierbinte, cci nu punea pe-a mele mini temei. O, voi, ce teferi v-ai nscut la minte, ctai cu srg ce tlc ascund de gloat, sub tainic vl 19, ciudatele-mi cuvinte. Iscat din zri, pe unda tulburat, de spaime plin, venea un zvon nprasnic20, de apa-n maluri se zbtea turbat, precum un vnt ce bntuie prdalnic cnd l strnesc potrivnice ardori21 i scurm codrii-n mersul lui nvalnic, i smulge crengi, i urc prafu-n nori, i-i poart falnic fruntea lui, semea, punnd pe fug turme i pstori. Maestru-atunci, descoperindu-mi faa, gri: Privete colo sus, pe ape, spre locul unde se-nteete ceaa." Ca broatele22 ce-alearg ca s scape i-n ml se-ascund, la fundul apei toate cnd simt nprca undeva pe-aproape, la fel vzui i umbrele-nfricate gonind din faa unui sol23 ce-a una trecea pe Stix24 cu tlpile uscate. Cu mna stng alunga ntruna miasma grea25 ce-l neca, scrbit, far-alt grij dect asta una. 49 i pricepnd c cerul l-a ivit, > >\ privii ctre poet i c-o sclipire din ochi m-mpinse s m-nchin smerit. Ah, ct dispre i scnteia-n privire! C-o varg-atinse-al porii vechi mner i-o-mpinse-n lturi fr-mpotrivire. O, voi, netrebnici26, izgonii din cer, ce cutezan v-a fcut strjeri? gri din pragul porilor de fier. De ce v-mpotrivii acelei vreri 27 ''M> ce-n elul ei n-a cunoscut zgaz, i v sporete chinuri i dureri? S-i inei piept v-ajut la necaz? Uitat-ai28 c pe Cerber se cunoate , rritul pr pe ceafa i grumaz?" Se-ntoarse-apoi, pornind-o ctre mlate , i-aijderi celui care d-napoi a altui grij cnd a lui l pate, aa i el, nici nu gri spre noi;

10

dar vorba-i sfnt ne-ntri-n simire i ctre pori pornirm amndoi. Trecurm pragul far-mpotrivire, > i eu rvnind s tiu, din mers, de-ndat ce cazne-ascunde jalnica zidire, ct ce-am ptruns ntorsei ochii roat i-un es vzui i pe cuprins npast, i chin nespus, i jale necurmat. Precum la Arles30 unde Ronu-adast, precum la Pola unde-i bru Carnarul i-n unde spal a Italiei coast,
.29

50 mii de morminte mpnzesc hotarul, aa i-aici se-nal din belug, dar mult mai jalnic i vdesc amarul; cci printre ele flcri ca de rug le-ncing atare-n vlvti pe toate, cum n-a fost fier ncins 31 de-un meteug. Nici unul n-avea lespedea32 pe spate i-atari suspine slobozeau n vnt, cum numai chinul i durerea scoate. i-am zis atunci: Maestre, cine sunt toi cei ce zac n racle i dau glas 33 durerii lor de-a dreptul din mormnt?" Se zbat n gropi, gri, ntru impas ereticii cu-ai lor, i pn sus de ei sunt pline; nici un loc n-a mas Cu tagma lui34 fietecare-i pus s zac-n racl felurit35 fierbinte." i astfel zicnd de-a dreapta36 ne-am tot dus, pe drumul dintre ziduri37 i morminte. 51

CANTUL X
Cercul al aselea: Ereticii. Farinata degli Uberti i Cavalcante dei Cavalcanti. Prevestirea exilului lui Dante.

Pe-un tainic drum1 i-ngust, ce erpuia de-a dreapta printre ziduri i morminte, Virgil o lu, i eu pe urma sa. Maestre bun i preanelept printe, ce paii-mi pori prin aste vi, cuvnt i stampar dorina 2 mea fierbinte. Pe cei ce zac n gropi i se frmnt nu-i chip s-i vad? Cci nu stau strji 3 pe hat i-n fice racl lespedea-i rsfrnt 4." S-or cetlui, fcu, din Iosafat 5 cnd s-or ntoarce morii, fiecare n trupul veted pe pmnt lsat. Acesta-i intirimul 6 celor care cu Epicur7 credeau c-n muribunzi i sufletul cu trupu-odat moare. i chiar aici n bru 8-unde te-afunzi rspuns afla-vei ntrebrii-n gnd i-aijderi i dorinei ce-mi ascunzi." Printe,-am spus, nu i-am ascuns nicicnd ce-mi zace n piept, dar calea de mijloc : tu m-ai deprins9 s-o iu, i nu-ntr-un rnd." Toscane, tu10, care-ai purces prin foc, de viu clcnd ntr-acest trist lca, i-ales grieti, oprete-o clip-n loc: 52 mi te vdete graiul btina al patriei" pe unde-n lume-am mas i-am ponegrit-o, i i-am fost vrjma12." Astfel ni fr de veste-un glas dintr-un mormnt, prnd c mi-l despic i temtor lng poet m-am tras. Ce faci, gri Virgil, de ce i -e fric? Privete, Farinata13, ca un munte din bru n sus ntreg cum se ridic." Eu l priveam setos i int-n frunte, iar el cu pieptul 15 mpungea-nainte, Infernu-ntreg prnd c vrea s-nfrunte. M-mpinse atunci Virgil printre morminte spre el, zicndu-mi: Vezi s nu te mnii i s te pierzi n de prisos cuvinte 16 !" i-ajuns la groapa roie ca tciunii, el m scrut din cap pn-n picioare i m-ntreb: Cine i-au fost strbunii17 ?" i cum eram prea dornic de-ascultare, rostii fi 18 ce-aveam de spus, s tie, iar el crei sprncenele -a mirare, i zise-apoi: n crunt vrjmie cu-ai mei au fost i drept aceea noi de dou ori i-am pus pe pribegie." De-au fost gonii21, ei s-au ntors-napoi, am zis atunci, i-nti i-a doua oar; dar ast art n-ai deprins-o voi." Vzui atunci ieind din racl-afar pn' la brbie-o umbr22 dintre-ai lor, pesemne-ngenuncheat23-n foc i par. 53 n jurul meu privea iscoditor, prnd c pe-altul24 cat lng mine, iar cnd vzu c nu-i, rzbit de dor gri plngnd: De-aici, printre suspine s-ajungi ai izbutit cu-al minii sfat, fecioru-mi unde-i? Cum de nu-i cu tine?" Nu singur vin, i-am spus, ci ndrumat de domnul meu, pe care sus, cndva, poate c Guido-al tu25l-a defimat." Cuvntul lui i-osnda ce rbda mi-au desluit25 pe cine-aveam n fa i drept aceea i-am rspuns aa. Ci ei srind strig: Cum, nu-i n via? Cu tlc anume-ai spus l-a defimat27? Lumina dulce sus nu-l mai rsfa?"

11

Iar cnd Vzu c stau ngndurat i nu rspund pe dat vrerii sale, czu la loc 28. Mai mult n-a cuvntat. Dar cel'lalt29 duh mre, ce pasu-n cale mi-l ainuse, cnd m-a fost chemat, nici nu clinti, nici se plec din ale. Ci-urmndu-i gndul, zise-nverunat: S tiu c-ai mei30 nu s-au tiut rentoarce m arde mai cumplit dect st pat. Dar ine minte: raze nu va toarce de cinci ori zece31 luna-n cer stpn32 i-ai s pricepi ce greu e a te-ntoarce. Ci spune-mi tu, pe vrerea ce te mn, de ce prin legi i prin jude pripit 33 pururi pe-ai mei poporul se rzbun?" 54 Mcelu'34, am spus, ce Arbia a-nroit, nct i azi cu snge scurs se-nfrupt, poporul mpotriv v-a asmuit." Clti din cap i-apoi cu vocea rupt: Nu singur35 m-am btut, rosti-nciudat, i n-am purces fr temei la lupt. Dar singur fost-am, cnd ceilali la sfat Florena se-nvoir s-o distrug, cel ce fi cetatea-am aprat." Gseasc ai ti de-a pururi pace-n rug, am cuvntat, ci spulber-mi aceste nedumeriri ce mintea mi-o subjug: voi, cei de-aici36, din cte-am prins de veste, vedei ce-aduce viitoru-n bra, dar nu vedei nicicnd ceea ce este." Vedem, e-adevrat, dar ca prin cea, rspunse el, tot ce-i de noi departe; cu-att ne-a hrzit cereasca fa. Dar cte sunt sau ni-s aproape37 foarte nu desluim38, cci n-avem precderea, de nu vin alii veti de voi s poarte. De-aceea poi pricepe c vederea pieri-va-n noi cnd timpul va dispare i pretutindeni va domni tcerea." Strpuns atunci de griji i remucare, grii pripit: S-i spui celui czut c-al su fecior se bucur sub soare. Iar dac-am fost la ntrebarea-i mut39, s-i deslueti c m zbteam ca-n fiare n tot ce-n gnd prin tine-am cunoscut." 55 Maestrul m chema de pe crare i l-am rugat s-mi fac-atunci pe plac i scurt s-mi spun ce tovari are. Cu peste-o mie dimpreun zac, dar Frederic40 cu mine-n fund se-mbie i Cardinalul41: despre ceilali tac." Pieri apoi, iar eu spre-a mea fclie ntorsei paii, frmntnd n minte ce-mi prevestea amara profeie42. Porni Virgil i tot mergnd 'nainte: Ce gnduri te frmnt?" zise blnd. Iar cnd rspunsu -i desluii-n cuvinte, mi porunci: Pstreaz bine-n gnd tot ce-i vesti potrivnic prorocirea. Ci-ascult acum: - i-un deget ridicnd Cnd vei ajunge, zise, n sclipirea 43 privirii dulci, senin i profund, vei ti ce i -a urzit dumnezeirea." Lsarm zidu-apoi s ni se-ascund i apucnd la stnga pe crare, ajuns-am teferi ntr-o vale afund, ce pn sus duhnea cu-a ei putoare. 56

CANTUL XI
Cercul al aselea: Ereticii. Mormntul papei Anastasiu. Topografia Infernului.

Pe-o margine de surptur-afund proptit roat-n stnci, printre ponoare, ajuns-am loc de i mai grea osnd 1; i spre-a scpa de stranica duhoare2 ce pn sus se-aburc din abis, ne-am tras n dosul unei lespezi care pzete-o racl unde sade scris: Pe papa Anastasiu3 s-l jelim, cci rele ci lui Fotin i -a deschis!" La cobor pe-ncetul s pim, spre-a ne-nvfa4 cu scrnavul miros pn-ntr-att nct s nu-l simim." Astfel gri, la care eu, voios, l ndemnai: Gsete -o cale, tat, ca timpul s-l petrecem cu folos." La asta cuget. Afl dar c, roat aci-ntre stnci, trei bruri povrnite i tot mai mici se -afund5 ca-n covat. Tustrele-adun duhuri osndite; dar spre-a-i ajunge-a le privi, primete s-i desluesc cum stau i-s rnduite. Tot ce e ru i ur-n cer strnete nedrept e-n el i ca atare lumea cu silnicii i -nelciuni lovete. 57 Or, cum n om e proprie6-nelciunea, de cei ce-nal-i mai vrtos scrbit Hristos, i -i strnge mai afund genunea. Cei silnici stau n primul bru 7 rotit; dar silnicia-n trei tulpini8 se ine i deci i bru-n trei e mprit. Cu Dumnezeu, cu altul ori cu tine poi silnici; cu tot ce e al lor sau chiar cu ei, cum vei pricepe bine: cci poi prin sil svri omor n cel de-aproape; ori avutul su prin jaf s-i pierzi sau foc mistuitor. De-aceea cei ce-s silnici cu gnd ru, tlhari la drum i ucigai, vor sta ceat d e ceat-n primu-ocol9 din hu. Dar omul poate i potrivnic da n el i-a sale10, silnicind cu ciud i-ocolu-al doilea adun, vei vedea, pe cei ce-avutul s i-l toace-asud ori viaa-i curm'' i la plns se-mbie, cnd sus n lume s-ar cdea s rd. i cerului'2 poi face silnicie, fie c-l blestemi ori l negi prostete fie c-l mnii dnd n sodomie. Ocolu-al treilea, deci, pecetluiete Sodoma'3 i Caorsa 14 cu-ale lor i ceata ce-mpotriv-i15 clevetete. Mustrat de cuget, omu-neltor lovete-n cel ce-ncrederea nu-i curm sau dimpotriv-n cel ce-i temtor. 58 nelciunea ctre cei din urm

12

iubirea-ncalc, legiuit fior, i-al doilea bru 16 amestec-ntr-o turm linguitori, farnici, vrjitori, codoi' 7, zarafi, simoniaci i-n fine ali pctoi i ri de teapa lor. Dar cnd neli pe cel ce crede-n tine, nu pngreti doar dragostea ce-mbie, ci nsui legmntul 18 ce te ine ca-n lanuri ferecat de prietenie; deci brul ultim19, unde-i miez pmntul, pe trdtori i arde-ntru vecie." Maestre,-am zis, i-e luminos cuvntul i clar mparte brna-n fund mai joas i cetele ce-i afl-n ea mormntul. Dar cum de cei din mlatina mloas, cei dui de vnt , btui de ploi n spate, cei ce se -nfrunt sub poveri23 ce-apas, nu-s osndii s zac n cetate, dac-i urte judecata sfnt? Ori dac nu, atunci de ce-i mai bate?" De ce te-abai din calea-n veci nenfrnt, gri Virgil, a judecii clare? Ori alte gnduri, poate, te frmnt? Nu-i aminteti de vorbele prin care sunt nirate-n Etic24 cu tiina pornirile ce-s cerului amare? Bestialitatea-adic, rea-credina i-n urm-a treia, mai puin amar i osndit-n iad, nesocotina25? 59 i de pricepi ce tlc se desfoar din cele spuse i-ai s iei aminte cine sunt cei ce poart sus povar, n-ai s te miri de ce sunt pui-nainte de cei de-aici i de ce-anume vrerea' mai blnd i bate i-i urte-n minte. 1
26

O, soare27, tu, ce-mi limpezeti vederea i-mi stmperi doru-nct n slbiciune28 mi-e drag a sta ca s-i cunosc puterea, ntoarce-i gndul napoi i-mi spune cum necinstete-n cer cmtria 29 pe Dumnezeu. ndur-te, preabune!" De repetate ori Filozofia30 le-arat celor ce-o cunosc din plin cum Natura-i trage obria din fapta i din cugetul divin iar Fizicii3', de-i vei ptrunde elul, dintru-nceput afla-vei i deplin c-ntocmai ca pe mistru-nvcelul, i-arta voastr, sus, imit firea i c -ntr-un fel nepoat e cu cerul. Din ele dar32, urmndu-le-omenirea, precum Geneza-n cartea ei dicteaz, se cade-a-i trage viaa propirea. Dar cum zarafii altei ci 33 urmeaz, ei firea i-arta le ursc nespus, cci doar n bani ndejdile-i aaz. Ci-i vremea s-o pornim, cci Petii34 deasupra zrii scnteiaz-n noapte i Ursa Mare lunec spre-apus, iar cale ctre rp-i ht-departe." 60

CANTUL XII
Cercul al aptelea: Brul nti. Violenii. Minotaurul. Centaurii. Violenii mpotriva aproapelui.

Cumplitul loc1 greu ne-ncerca puterea i vzu-nfrnt, cci eu priveam atent, dar orice om i -ar fi ferit vederea. Ca malul rpei ce din jos de Trent 2, ori prin cutremur ori c sprijin n-are, izbit fu de-al Adigei torent att de crunt nct, printre ponoare, din munte sus, de unde fu desprins, nu-i chip la vale s-i croieti crare, la fel era i-al rpei larg cuprins i pe-a ei culme, tocmai sus, pe-o cioac, ruinea Cretei3, monstrul sta ntins, cel zmislit din nchipuita vac; ci cnd vzu c petreceam strmtoarea, tot trupu-o ran ncepu s-i fac. Maestrul meu i potoli turbarea: i Crezi, strig, c -i ducele Atenei4, cel care-n lume i-a curmat suflarea? Ferete-n lturi, fiar, cci viclenei ce sor-i fu el nu-i cunoate gura, ci vrea s vad caznele Gheenei5." Ca taurul ce rupe legtura cnd l pocnete n cretet c-un topor i-i salt-n labe-orbecind fptura, 61 aa i el; dar bunul meu senior: Tu treci, strig. S n-atepi alt rug. Ct e-n turbare-i vremea s cobori." Pornirm astfel cale spre viug, prin grohoti, i-a trupului povar punea sub mine pietrele pe fug . Peam gndit cnd domnul zise iar: Au te gndeti la malul blestemat, pzit de fiara -nfrnt7 adineaor? A vrea s tii c-n cel'lalt rnd cnd dat mi-a fost s-ajung strfundurile-amare nu era nc malu-n hu surpat. Dar nu cu mult-nainte s pogoare cel care8-aduse attor mori iertarea, din iad rpindu-i ca s-i duc-n soare, att de crunt se zgudui9 strmtoarea, nct i eu crezui c-o s se-mpace ntregul univers i c-mpcarea e-n stare lumea-n haos a preface; n clipa-aceea malu-n stnci durat, i-n ceea parte se surp, i-ncoace. Ci cat jos i vei zri-nspumat un ru de snge1 '-n care fierb i-o mie din cei ce silnic rele-au cunat."

13

O, poft oarb i-ntr-adins mnie, cum ne mai joci i ne struneti pe lume i cum ne-afunzi aici n scrnvie! Vzui un an ce-mprejmuia anume precum Virgil mi artase-n zare, tot esul roat, clbucind de spume. 62 Iar ntre el i-a rpei largi picioare fugeau centauri 12 cu sgei pe spat, precum de vii umblau la vntoare. Cnd ne vzur se oprir-ndat i trei din ei, lsnd n urm ceata, intir arcul drept spre noi s bat i ,,-n care bru13 v vei primi rsplata? rcni o fiar ridicndu-i laba. Vorbii din deal; de nu, slobod sgeata!" i-atunci maestrul: Te pripeti degeaba: rspuns vom da prin Chiro 4, nu prin tine; de cnd te tiu, ru sfetnic i-a fost graba. Acesta-i Nes 15, gri apoi spre mine, rpus de dragul mndrei Deianire, prin care crunt s -a rzbunat pre sine. Cu capu-n piept st Chiro ce-n strunire l-avu pe-Ahil i-al treilea, cum zresc, e Fol 16 cel iute i mnios din fire. Pe mal se-nvrt i fr gre intesc n cei ce faa mai vrtos i -arat din ru-n care vina lor spesc." Pornirm dar, spre-a taurilor ceat i Chiro-atunci, sltndu-i greu fptura, mpinse barba'7 -n lturi c-o sgeat, i-apoi, rzbind s-i desclceasc gura: Vedei18, gri, c-n calea lui pripit ce-atinge-n mers codaul d de-a dura? Nu-i legea asta morii rnduit." Cnd l-auzi, Virgil, ce sta-ncordat la pieptul lui19 ce-mbin om cu vit: 63 E viu, i zise, viu cu-adevrat i-l duc s vad morii din genune; nu bunul plac, nevoia20l-a-ndemnat. Din cer s-a rupt cine-a venit21 anume ca-n grija mea s-l lase i, firete, nici el, nici eu n-am fost tlhari 22 pe lume. Pe vrerea23 deci ce paii ni-i strunete pe-atare ci de chin i-nfricoare, cu unul dintr-ai ti ne nsoete, ca peste ru prin vad s ne coboare i pe-al meu so s-l duc el n spate, cci nu e duh ca prin vzduh s zboare." Chiron se-ntoarse ctre Nes i: Frate, rosti, s-i duci i de-ai s dai n cale de alte cete, s le-alungi pe toate." De-a lungul undei ro-clocotitoare pornirm dar i-ntreg cuprinsul Lunii24 se-nfiora de-a fierilor strigare. Pn la ochi edeau n snge unii i Nes gri: Acetia sunt tiranii care-au ucis i-au tlhrit ca hunii i-a lor cruzime-i tnguie-n jelanii. Cu Alexandru 25 -i Dionis26 vecin, cel ce Sicilia a-mpilat cu anii i lng el, mai oache, e-Azzolin27, iar cel blai Obizzo 28-i dup nume, Obizzo d'Esti, care-n chip hain de propriu-i fiu ucis muri pe lume." Privii spre d uce cnd vzui c tace, dar el gri: De Nes 29 s-asculi ce spune." 64 Centaurul ctnd printre bltoace curnd apoi se poticni-ntr-o ceat30 ce pn'la gt se blcea-n bulboace. O umbr-mi art, nsingurat, i-Acela31, zise,-o inim-a strpuns ce i-astzi pe Tamisa-i venerat." Vzui apoi pn la bru ascuns alt plc ce-n snge-i ispea desfrul i dintre ei am cunoscut de-ajuns. Astfel scdea treptat-treptat prul i cnd ajuns-am unde-n tlpi32 ardea, aflarm pasul i trecurm brul. Aa cum poi, grit-a Nes, vedea c-n piatra asta apa-n vad descrete33, aijderea s-mi dai crezare-a vrea c de cealalt tot mai tare crete, pn ce-ajunge-n locul unde ceata tiranilor se-neac i scrnete. Acolo-n snge i primesc rsplata Atila 34, cnut i bici peste popoare, cu Pir i Sext35; iar mlatina, spurcata, de lacrimi grele-i mulge la strmtoare pe Rin Corneto i pe Rin tlharul 36 ce-au jefuit din greu la drumul mare." Pieri apoi, trecnd dincolo malul. 65

CANTUL XIII
Cercul al aptelea: Brul al doilea. Violenii. Pdurea sinucigailor. Pier della Vigna. Risipitorii.

Nes1 n-apucase s se piard-n zare, cnd am ptruns (i-acum m trec fiori) ntr-un desi ce n-avea-n el crare. Nu frunze verzi2, ci-n vetede culori, nu drepte crengi, ci noduroase foarte, nu roade-n pomi, ci spini otrvitori. De-atari hiuri n pduri n-au parte ntre Cornet i Cecina 3,-ncuibate, nici fiarele ce fug de om departe. Prin pomi se-alung Harpiile4 spurcate ce-au izgonit troienii fr somn i-amar5 le-au prevestit cele-ntmplate. Au aripi late, gt i chip de om, cumplite gheare, pntec larg, cu pene, i -n chip ciudat se tnguie prin pomi. ,JDe-abia-am intrat, dar vreau s tii din vreme c bru-al doilea6-i sade dinainte, gri Virgil, i -ai s-l auzi cum geme pn-ai s-ajungi la prundul ro fierbinte; privete dar 7, cci vei vedea, umblnd, minuni ce basne par a fi-n cuvinte."
o

Mulimi de glasuri auzeam gemnd , fr-a vedea din ce gtlej purced i-n loc ezui, cu groaz, ateptnd. 66 Credeam c-ar crede9 c-a putea s cred c plng prin codru-n tnguiri prelungi mulimi ce-ascunse printre ramuri ed. Dar el gri: Ar fi de-ajuns s frngi cu mna ta o mlad10 fr rod i-a tale gnduri s-ar vdi ntngi"." Am smuls atunci o creang12 dintr-un nod de prun slbatic ce cretea stufos, dar trunchiu-url13: De ce m lai schilod?"

14

i plin de snge,-un snge negricios, strig din nou: De ce-mi faci strmbtate? N-ai pic de mil, duh nesios? Noi oameni fost-am14 i-astzi suntem cioate, dar erpi de-am fi i-orict de noi te-ai teme, tot s-ar cdea s-i fie mil, frate." Ca din butucul15 ce deoparte geme i sfrie mustind, cnd de cealalt, cuprins de flcri, arde fr vreme, la fel din trunchi se prelingeau deolalt cuvinte-n ir i snge nclit, nct din mini scpat-am creanga-nalt. i-atunci Virgil: O, suflet urgisit, de -ar fi vzut16 aceasta-n gndul su aievea cte-n carte17 mi-a citit, n-ar fi-ndrznit s-ating trunchiul tu; dar fiindc fapta prea-i prea ciudat18, chiar eu 19 l-am ndemnat, i-mi pare ru. Ci spune-i cine-ai fost, ca, drept rsplat 20, s duc lumii despre tine veti, cci dat i e s -o mai revad o dat." 67 Att de dulce-n grai21 mi te rosteti, c nu pot pune gurii mele frn; iertare deci de -oi ntrzia-n poveti. Eu sunt acela ce-am avut pe mn a inimii lui Federico chei 22 i le-am sucit astfel ca s rmn departe toi de tainiile ei: slujit-am tronul cu credin-orbeasc23 i m-am spetit muncind n anii grei. Dar trfa 24 care-n veci st s pndeasc la curi de regi, i slugi, i cpetenii, ea, scrnav hoit i pacoste obteasc, mi asmui25 -mpotriv toi curtenii i Domnul meu, i el, ca fiecine, m surghiuni n caznele Gheenii. Cci vrnd s scap prin moarte de ruine, din drept ce-am fost, scrbit, cu bun-tiin, nedrept26 eu nsumi m-am vdit cu mine. Dar jur pe trunchiul27 ce-mi fu dat drept fiin, c-n lume sus nu mi-am trdat nicicnd stpnul demn de cinste i credin. i de-i iei de-aicea din mormnt, splai-mi amintirea 28 ce-ntre vii, de pizm-nfrnt, zace la pmnt." Tcu Virgil29 un timp i-apoi rosti: nir-i iute gndul n cuvinte, de vrei mai multe despre el s tii." ntreab-l tu ce crezi c-a vrea, printe, cci nu-s n stare, i-am rspuns. Prea crud30 e-osnda lui i mila-mi prea fierbinte." 68 Drept care el: Dea Domnul s-i aud acesta-aici dorina lcrimat, ci spune, suflet zvort n trud, cum intr duhu-n trunchi la judecat i dac-a fost din crunta-mperechere s scape teafr careva vreodat?" Sufl31 atuncea trunchiul cu putere i-n glas suflarea se schimb treptat, zicnd: Plini-voi ce-ai rvnit a-mi cere. Cnd viaa-i curm-un suflet nciudat i zboru-i ia din trup i mdulare, n groapa-a aptea-i fr gre mnat. Zvrlit n codru32, cade la-ntmplare i unde-apuc, dup-al sorii plac, se-ntinde ca neghina pe rzoare. Mldi crete, i din ea copac 33, iar Harpiile-l desfrunzesc de foi i-n rni ce dor durerii34 loc i fac. Ca toi ceilali 35, ne vom cta i noi pierdutul trup, dar nu spre-a fi-mbrcat, cci ce i-ai luat nu poi avea-napoi. Ci-aici l vQm-.tr i spnzurat va atrna cu chipul lui de om, de trunchiul ce-n mormnt l-a ferecat." Noi stm cu ochii aintii la pom i -al su cuvnt l ateptam cu jind, cnd fr veste ne surprinse36 -un zvon, aijderi celor care simt venind mistreu-n goan i hitaii roi i-aud ltrnd i crengile fonind. 69 i iat-n stnga se ivir doi, (i goana lor tot codru-l sfrteca) cu limba scoas,-nsgerai i goi. Intiu-n rnd de moarte se ruga, iar cellalt 38 zorind s in pasul: De ce la Toppo-n lupt, i striga, nu te-ai pripit, cnd fu s-i bat ceasul?" i-abia trgndu-i ostenit suflarea c-o tufa una se fcu, i glasul tcu; ci-n urm39,-ntunecnd crarea, vedeam cele-n goan cum se-nir, precum copoii cnd i pierd rbdarea. Pe cel czut cumplit l ncolir, rupndu-l n buci i bucele i, lundu-i leul sfrtecat, fugir. Iar cnd cei doi scpar de cele, Virgil m trase 40-n mers pe urma sa, ctre tufiul ce plngea41 cu jele. O, Giacomo, la ce folos, striga, din mine scut i -ai faurit-nainte? ce vin-am eu, de i-a fost viaa rea?" Au cine-ai fost, i zise-al meu printe, tu, cel ce-n grai cu snge-amestecat slobozi prin ramuri jalnice cuvinte?" i-atuncea el: O, voi, ce-ai apucat s fii de fa la-nvrjbirea care srmanu-mi trunchi de frunze-a despuiat, mi le-adunai grmad la picioare. Eu fost-am din cetatea43 ce-a chemat pe sfntul Ioan s-i ad-n aprare 70 i drept aceea Marte ne-a nclcat: cci urma lui n ru de-ar fi pierit, cnd podul de pe Arno s-a surpat, urmaii care urbea-au recldit pe-a ei cenu, de la huni rmas, zadarnic s-o cldeasc-ar fi trudit. Lca de chinuri mi-am fcut din cas." 71

CANTUL XIV
Cercul al aptelea: Brul al treilea. Violenii mpotriva lui Dumnezeu. Capaneu. Originea fluviilor din Infern.

Mnat de jalea patriei iubite', la poala tufei ce tcea trudit am strns morman de frunze risipite 2. i-ajuns apoi la marginea-nrudit cu-al treilea bru, vzui alt chip 3 prin care i-arat cerul vrerea lui cumplit. Spun dar, ca s-neleag fiecare, c tot mergnd ajuns-am ntr-o land4

15

pe-al crei es nici spinul nu rsare. Pdurea-n jur i furea ghirland, precum pdurii 5 anu-nsngerat6 i-acolo-am stat pe marginea de land. Btut e esul de-un nisip uscat cum cel pe care 7 Cato, ctre oaz, fugind cu-ai si, sub tlpi l-a frmntat. O, sfnt rzbunare8, ct groaz s-ar cere-a nate cnd vor fi citite cele ce dat privirii -mi fu s vaz! Mulimi de duhuri goale 9, prjolite, pe esu-ntins plngeau amarnic toate, dei preau c nu-s la fel cznite. Unii zceau cu faa-n sus, pe spate10, alii-nchircii pe-a prundului coptur, iar alii-n jur goneau pe nesuflate. 72 Erau mai muli cei ce fugeau de-arsur i mai puini cei ce-n nisip se coc, dar mai vrtos se tnguiau din gur. Iar din nalt ningea cu fulgi de foc domol i lin pe umbrele culcate, cum ninge-n muni" cnd vntul ade-n loc. i-aa precum la Ind, prin pri uscate vzut-a Alexandru12, ca din grind, cznd din cer vpi nevtmate i-otirii lui i porunci s prind a bate -n tlpi rna vechii gini, ca nu cumva pojarul s se-ntind, la fel i-aici cdeau vpi fierbini i-ntreg cuprinsu-l ncingeau pe loc, sporind dureri13 i scrnete de dini. i prinse parc-ntr-un slbatic joc, bietele mini nu pridideau s-alunge cnd ici, cnd colo scamele de foc. i-am zis: Maestre,-a crui vrere14 frnge tot ce-i st-n drum, afar doar de ceata ce-n pragul porii m-a-ndemnat a plnge, au cine-i umbra care-nfrunt gloata i zace-n coate sumbr i mrea'5, de parc ploaia nu-i prlete spata?" Iar duhu-atunci, vznd c-i stau n fa i-ntreb de el, dorind s-i tiu amarul, i mort, strig, sunt cum am fost n via 16. Speteasc-i Zeus ct o vrea fierarul 17 din mna cui smuci rzbuntor sgeata care dobor stejarul, 73 speteasc-i i pe ceilali 18 s dea zor la Mongibellol9-n neagra ferrie rcnind: Vulcane, sri ntr-ajutor, precum fcu la Flegra-n btlie, i tras-apoi, cum i-alt dat-a tras n pieptul meu, cci hazn n-o s-i fie20." Virgil atunci tun spre el c-un glas cum veci de-atunci nu-i mai scp din gur: O, Capaneu, trufa-n tot i-a mas i ea-i sporete2'-a focului arsur: nsi turbarea care-i curge-n vine i d canon cu furia pe-o msur." i potolit, gri apoi spre mine: El vrut -a Teba s-o prefac-n scrum i ca -atunci, i azi de ru el ine pe Zeus i pe-ai lui; dar, dup cum i-am spus i lui, trufia ce-l orbete i e podoab-ndreptit-acum. S mergem dar. Pe urma mea pete, ferind nisipu-nfierbntat de par, pe lng zada22 ce-mprejuru-i crete." Tcui ajuns-am loc unde scoboar un ru subire23 strbtnd tot brul, i roia-i und i-astzi m-nfioar. Cum curge-n vad din Bulicame24 rul n apa cui doar trfele 25 se spal, la fel i-aici curgea prin prund prul. Pietri avea la fund drept pardoseal i malul tot din piatr njghebat, nct puteai s -l treci26 cu talpa goal. 74 Din tot ce drumeind i-am artat de cnd trecut-am pragul de durere27 ce-n veci de veci n-a cunoscut lcat, nimic n-a fost mai vrednic de vedere dect prul ce-l zreti i-n care se stinge focul i vpaia piere." Maestrul meu grise-n mers atare i drept aceea l-am rugat din hran s-mi dea i restul ce-l pofteam28 cu-ardoare. Pustie zace-n mare, ca o stan, o ar zis Creta 29,-al crei neam de mult de tot tria fr prihan. i-un munte, Ida, care-i fu balsam cu codrii verzi i iezere-argintii pustiu e azi i zace de haram. Dintr-nsul Rea leagn furi copilului, iar cnd plngea, porunc ddea la slugi almuri a lovi 30. i-n munte sus, ca bradu-nfipt n stnc, ade-un btrn31 cu spata-n rsrit, i ctre Roma 32 ochii lui i-arunc. Din aur fin 33 e capul lui cioplit i piept i brae din argint, ocale, iar pntecul de -aram-i furit. Piciorul stng34 e din oel de zale, iar dreptul e din lut i rezemat st -n el pe stei, smuindu-se din ale. Afar' de cap, tot trupu-i e brzdat de crpturi35 din care curg agale de lacrimi stropi i muntele-l strbat, 75 pn ce-ajung n iad s se prvale, i-aici sunt Flegeton i Stix, precum i Aheron; se scurg apoi la vale, de unde-n jos36 nu-i chip s-i fac drum; Cocito37 -i zice-acelui jalnic ru i-l vei vedea; deci alta nu-i mai spun." Am zis atunci: De spui c-acest pru din lume-ajunge-aicea jos pe prund, cum de-l vedem de-abia-n al treilea bru?" Tu tii c iadul, zise, e rotund i-orict de mult am pogort tot roat, mereu de-a stnga, scobornd spre fiind, tot n-ai ajuns s-nconjuri brna toat38; deci dac vezi i lucruri noi umblnd, nu da prilej mirri lor de-ndat." Dar Flegeton 39 i Lete unde sunt? cci taci de-a doua, iar de prima tii c s-a nscut din lacrimi40 pe pmnt." Mi-e drag s-ascult tot ce m-ntrebi, gri: dar rul care prundu-n mers despic putea i singur41 gndu-a-i deslui.

16

Ct despre Lete42 -o vei vedea, n-ai fric, acolo unde apa ei desprinde de duh greeala i spre cer ridic. Ci-i vremea-acum s-o lum din loc: ntinde pe urme-mi paii-n mers, pe lng scoc, i calc malul ce nicicnd se-aprinde, cci piatra stinge limbile de foc."

CANTUL XV
Cercul al aptelea: Violenii mpotriva firii. Sodomiii. Brunetto Latini. Noua prevestire a exilului lui Dante.

Peam pe unul dintre maluri1 i aburii pluteau pe ru atare, nct de foc 2 scpau i mal i valuri. Precum flamanzii3 ntr-a lor hotare de teama mrii-i stvilesc elanul, ferind potopu-n dig i stvilare, sau cum ai notri ntresc limanul, ferind de Brenta case i palate, cnd prinde a se -ncinge Carentanul, aa i-aici, dar nu la fel de late, puterea apei dou maluri curm, oricine-i cel de care-au fost durate. De mult pierdusem a pdurii4 urm i-n spate-n van prin pnza groas-a cetii a fi ctat-o, cnd vzui o turm venind spre noi i-n zorii dimineii vzui c toi, cu ochii ca tciunii, ne scormoneau, cum fac n mers drumeii5 cnd se-ntlnesc sub raza slab-a lunii sau cum privesc clipind de slbiciune cnd bag, bieii, aa-n ac btrnii6. i-astfel privit, vzui un duh c pune pe mine mna, grabnic precum furii, strignd uimit: O, Doamne, ce minune 7!"
76

77 Drept care eu, cnd glas ddu fpturii, spre faa lui ncins de dogoare 8 privii setos; i-atunci, n ciuda-arsurii, l cunoscui i mna cu-ntristare plecai spre el i-l ntrebai mirat: O, ser Brunetto 9, dumneata eti oare?" Nu-i fie, zise, frate, cu bnat , dac Brunetto-a sta cu tinel0-i cere, lsndu-i ceata-n drumul ce-i fu dat." i-am zis atunci: Te rog frumos 11, messere, i-oi sta i eu ct mi vei da soroc, dac nu -ncalc a cluzei vrere." Din turma noastr cel ce ade-n loc o clip doar pe-aceste maluri terne se zbate'2 -un veac, gri, apoi sub foc. Deci mergi'3-nainte;-n urm-i m-oi aterne i zor voi da s-ajung din urm-n cale pe cei ce-i cnt caznele eterne." Eu nu-ndrzneam s m cobor devale spre-a-i merge alturi; dar peam smerit, cu capu-n jos i pasul14 mi-era moale. Prin ce-ntmplare-ori vrere ai poposit, prinse-a gri,-naintea morii-n tin15 i cine-i cel ce calea i-a vdit?" Pe culme sus, n viaa cea senin, m-am rtcit pe-o cale de pcate, 'naintea vrstei, i-am rspuns, ce-nclin16. De-abia de ieri lsat-am17 lumea-n spate i m-ntorceam cnd umbra lui18, mrita, veni ca-n sus crarea s mi-o arate." 78 Iar el atunci: De-i vei urma ursita 19, nu vei muri nicicnd cu-adevrat, din cte-n via-am priceput, grit-a. i dac ceru-n timp m-ar fi cruat, vznd ct te-a-ndrgit, i mai vrtos la zel i rvn-n scris te-a fi-ndemnat. Dar neamu-acela mrav20 i cinos ce-i fiesolan de vi, i hain, neam de mocani, slbatic i ciudos, va rsplti osrda ta 21 prin chin i-i drept aa, cci printre spini, firete, nicicnd rodit-a dulce vreun smochin22. O trist faim orbi 23 i poreclete; i-s trufai, ri, pizmarei, neam de lotru; de -a lor nravuri vezi de te pzete. Ursita ie-i va sluji-ntru totul i drept aceea te-or vna24 de zor, dar n-o s-ajung-a da de fn25 cu botul. Fac-i nutre din sine dac vor, dar crue mlada-n care,-n veci slvit, (de crete vr'una prin gunoiul lor) triete via26 de romani sdit, de ei, ce-au mas cnd mrvia rost i cuib i fauri nestnjenit." De ruga mea27, rspunsei, ar fi fost plcut-n cer, ai fi trit i -acum pe lume sus, la-al vieii adpost; cci chipul tu28 mi-e cluz-n drum i-l port n gnd, icoan pururi vie, ce m-nva odinioar cum 79 ptrunde-un muritor n venicie; i ct temei pe vorba ta am pus, pn ce-s viu se cade s se tie. nsemn cu grij-n minte ce mi-ai spus29 i toate-n ceruri doamnei ce mi-e sfnt i le voi spune, de-oi ajunge sus. Dar ct vreme-mi voi simi nenfrnt contiina-n piept, rvnesc s tii c-s gata30 cu soarta nsi a m lua la trnt. De mult cunosc3 ' care-mi va fi rsplata: de-aceea zic: ie-i nravu-n bra i joace-i Soarta ct poftete roata." Maestru-atunci32, privindu-m n fa, ezu din mers i-ntors gri arare: Culege rod cel ce-ascultnd nva!" Nu m-am oprit, ci umbrei cltoare eu i cerui s-mi spun cnd m-ajunse ce soi33 mai vrednici printre ceilali are. De vreo civa e bine-a ti, rspunse, dar despre alii voi tcea anume, cci iru-i lung i ceasuri nu-s de-ajunse. Toi tia-au fost ori clerici 34 cu renume, ori crturari vestii, dar laolalt de -aceeai vin35 s-au mnjit pe lume. Priscian36 n gloat, printre ceilali salt, i Franc d'Accors 37; dar de-ai fi vrut otreap i scrna 38 lumii s le vezi deolalt, le-ai fi vzut n cel pe care papa pe rul Bacchiglione l-a-alungat, unde-i ascunde pofta strmb groapa. 80 i altele i-a spune, dar lcat voi pune gurii-acum, cci e trziu i prundu-n zare39-n trmbe-l vd umflat. Cu cei ce vin n-am dreptul s m-aiu: ci-i leg de suflet, i cu asta-nchei, Comoara mea, prin care nc-s viu41." Se-ntoarse apoi prnd c-i dintre-acei care zoresc dup stindardul verde42 pe cmpul veronez; dar printre ei

17

prea c-nvinge, nicidecum c-ar pierde. 81

CANTUL XVI
Cercul al aptelea: Violenii mpotriva firii. Convorbirea lui Dante cu trei damnai florentini. Corupia Florenei. Gerion.

Eram1 pe-un loc pe unde, din bulboac, n cel'lalt bru, apa cdea vuind, c-un zgomot surd, ca roiul n prisac; i dintr-o dat ctre noi gonind vzui trei umbre smulse dintr-o ceat2 ce se zbtea sub foc mrluind. Veneau grbii i toi strigau deodat: Oprete, tu, ce dup strai 3 se pare c vii din urbea noastr dezmat 4." O, Doamne.-attea rni pe mdulare aveau de-arsuri, mai noi ori mai trzii, c i-astzi gndu-a ce-am vzut m doare5. La glasul lor maestrul meu se-opri i: -Ateapt, m-ndemn; curtenitor de ast dat se cuvine-a fi. i dac focul n-ar rni din zbor, a zice chiar c graba, spre cei trei, i -ar sta mai bine6 ie dect lor." Vznd c stm, pornir-a plnge7 ei i-ajuni la noi, pe margine rsfrnt fcur-n jur o roat8 cteitrei, ca lupttorii goi i uni, ce-nfrunt vrjmaul din priviri, pndind 9 prilejul mai potrivit, ca s se ia la trnt, 82 i roat-umblnd, cum i purta vrtejul, m tot priveau i tlpile-n argil alt drum10 bteau dect btea gtlejul. De-acest pustiu trezete-n tine sil, un duh gri, i-a noastre fee brune i arse-n foc nu-nvrednicesc de mil, te-mbie barem faima noastr-a spune tu cine eti" i cum de talpa-i ede nfipt drz pe-a morilor genune? st duh ce gol n faa mea purcede i n-are pr, cum n-are vie mlada, fu mult mai mare-n rang dect ai crede. Nepot el fu cucernicei Gualdrada: e Guido Guerra'2 i s-a rupt de gloat prin ce-a urzit cu capul i cu spada 13. Cel care-n urm-i bate prundul roat e Aldobrandi14-a crui vorb-n easta Florenei nu-ncpu i fu sfrmat. Iar eu ce-ndur n rnd cu ei npasta sunt Rusticucci15 i de-am fost stricat m-a-mpins la rele mai vrtos nevasta 16." De n-ar fi fost nisipu-nfierbntat, spre ei m-a fi zvrlit, fr s-atept, cci i Virgil la fel m -ar fi-ndemnat. Dar fiindc scrum m-a fi fcut, pe drept nvinse frica preacinstita-mi vrere ce m-mboldea s-i strng cu drag la piept17. i le-am rspuns: Nu sil, ci durere a voastre cazne mi-au strnit n minte (i-abia trziu s-or irosi-n putere) 83 ct ce Virgil m lmuri-n cuvinte i-a voastre umbre mi ddu-n vileag, de cinste demne18 i de luare-aminte. Cu voi deolalt dintr-un neam m trag i pururi fapta-n nopi de priveghere v-am pomenit i-am ascultat cu drag. Lsai pelin i umblu dup miere 19, purtat de-a-nvtorului fgad, dar pn' la fund s cad dinti se cere." Ani muli21 dea Domnul duhu-n trup s-i ad, duhul gri, dnd glas din mers urrii, i faima pururi s-i aduc road, ci spune, frate,-n urbea desfrnrii, virtutea-n grai i-n fapt mai triete, ori pe de-a-ntregul dat-a fost uitrii? Cci cel ce-n rnd aici cu noi pete i-i nou-venit, Guglielmo Borsiere22, cu cte spune-amar ne necjete." Veneticii i goana dup-avere, trufie i necumpt mi te-nva, Florena mea23, de-aceea neamu-i piere!" Astfel strigai, cu fruntea sus, semea, n timp ce ei schimbau priviri mueti, cum cei ce -nfrunt adevru-n fa. Ferice tu24 ce dup plac vorbeti, de poi oricui s-i tlmceti cu rost, grir-apoi, tot ce-n strfund gndeti! De-o fi s-ajungi cndva la adpost de negur, sub cerul25 plin de stele i-i va fi drag s zici de sus: Am fost, 84 s spui26 de noi i de-ale noastre rele." Ca-n zbor apoi pornir-n nori de fum, smulgndu-se din hor27 cteitrele; i-att de iute se pierdur, cum nici un amin"28 n-ai ti s-l zici n gnd; deci i maestrul se-aternu la drum cu mine-n urm i-am ajuns curnd pe unde apa-n vuiet se prvale, nct cu greu ne-am fi-auzit strignd. Precum prul care-i sap cale spre rsrit din Monte Veso29,-n frunte din cte curg din Apenini la vale, i Acquaqueta-i zice sus la munte, pn s-ajung pe cmpia ars i la Forli un nume nou s-nfrunte, cumplit vuiete-n hu cnd se revars din Benedict30 ca s se-adune-n pat cu mii de ape care-n el se vars, la fel i-acolo, dintr-un mal surpat vuia atare apa-nsngerat, c-n scurt vreme surzi ne-ar fi lsat. Aveam la bru o funie3 '-nfurat cu care-n gnd urzisem s rpun prinznd n lat pantera blat. Mi-o desfcui i la porunca lui, fcnd astfel ca roat s se-adune, legat strns i trainic, i-o ddui. Drept care dnsul, apucnd de fune i stnd departe de-apa nspumat, se-ntoarse-n dreapta i-o zvrli-n genune.

18

85 De bun seam veste nou cat s ni se-arate, m gndeam, ncai, de-n gol pndete funia aruncat." Ah, ct grij s-ar cdea s ai fa de cei ce chiar i-un gnd trunchiat, nu numai fapta-i tlmcesc n grai. Rosti Virgil: Curnd cel ateptat i -n nchipuire plsmuit de tine, se va ivi din hu nvederat." Dei s taci, de poi, e mult mai bine cnd adevrul pare-a fi n parte minciun doar, spre-a nu pi ruine, eu tot nu tac32; i jur pe-aceast carte, pe versul ei ce trag ndejde tare s aib pururi de iubire parte, c-mi apru spurcat-o artare ce din strfund prea c-n sus aburc, (hd-ntr-att c-ar fi strnit oroare) aijderi celui33 ce pe funie urc, dup ce-n ap-a fost silit s mie, cnd ancora printre mrgeni se-ncurc, i-i face vnt proptindu-se-n clcie.

CANTUL XVII
Cercul al aptelea: Brul al treilea. Violenii mpotriva artei. Cmtarii. Monstrul Gerion.

Acesta-i monstru-a crui coad1 asmute, i-nfrunt muni, i zid i scut rpune, aceasta-i ciuma care lumea-mpute!" Aa-ncepu maestrul meu a spune, fcndu-i semn 2 din marginea genunii s trag lng malurile brune. Iarhda-ntruchipare-a-nelciunii iei cu capul i cu pieptu-afar, lsndu-i coada jos, de-a lungul funii. Blajin la chip, jurai c-i om3, nu fiar; ci-n jos de bru i alele vnjoase prea c-i arpe-n trup, pe dinafar. i-avea pe lturi dou brnci proase i pn' la bru era vopsit pre sine cu roi trcate 4 i cu noade groase. N-au potrivit atari culori mai bine nici turcii 5, nici ttarii altdat i nici Aracne 6 n-a tiut s-mbine. Precum la mal st luntrea cufundat c-o parte-afar i cealalt-n ap, i printre nemii hmesii 7 cum cat s prind pete castorul din groap, la fel edea pe mal i Gerion, pe malul apei ce nisipu -adap.
86

87 Plesnea din coad peste hu dnd zvon i-i ridica doar furca-nveninat8, cu acul otrvit de scorpion. Gri maestrul: Calea 9 de-ast dat se cere-ntoars-un timp, cu dinadins, ca s pim spre fiara blestemat." De-a dreapta-atunci s coborm am prins vreo zece pai, alunecnd pe coaste, ca s ferim10 nisipul ro i-ncins. i-ajuni la fiar-ntrezrii o oaste", mai sus de ea, ascuns ntr-un clin, pe malul apei, chiar lng prpaste. i-arunci Virgil: Ca s cunoti deplin i-aceast brn, ctre umbre du-te i vezi, de poi, s afli al lor chin. Fii scurt la vorb i te-ntoarce iute, iar ntr-acestea voi ruga pndarul1 vnjoasa spat-n zbor s ne-mprumute." Pornii deci singur strbtnd hotarul ce vii-a aptea-i nteete fierea, ctre mulimea ce -i plngea amarul. Din ochii lor13 zbucnea potop durerea i cnd scntei zvrleau cu dosul mnii, cnd prundu-ncins ce le scurta vederea, aa cum fac14 pe zpueal cnii cu bot, cu labe, cnd i muc ui, ori purecii, ori mutele, -ori tunii. Vzut-am muli i-am cercetat destui din cei sortii vpii s-i mpung, fr-a-i cunoate; dar de gt vzui 88 c fiecare-avea legat-o pung15, cu-altminteri semn i-altminterea culoare i cu acest nesa priveau la ea-ntr-o dung. i cum priveam, i eu, cu-nfrigurare, vzui pe-o pung galben-nuntru un petic vnt ca un leu cu gheare16. Iar mai apoi, ctnd cu de-amnuntul, ddui de alta, roie-purpurie, c-o gsc'7 alb mai vrtos ca untul. i-un duh c-o scroaf'8 gras, sinilie, esut-n fir pe-o pung alb, nea: Ce ci, gri, n neagra-mprie? Te du de-aici; dar pn-a te-nturna, fiindc eti viu, s tii c Vitalian 19, vecinul meu, n stnga mea va sta. Aci-ntre florentini sunt padovan 20 i surd m-a vrea cnd url peste tot S vie cavalerul suveran cu apii-n cmp." i-astfel zicnd de-un cot i scoase limba rsucindu-i gura, ca boul21 cnd se linge peste bot. Ci eu, de team s nu-ntrec msura clcnd porunca22 ce zicea: Grbete!", lsai zarafii ce-i lingeau coptura i-ntors, pe fiara 23 ce slta drcete pe domnul meu eu l vzui clare i m-ndemna: Fii tare24 i-ndrznete, cci spata ei ne va fi treapt-n cale; n fa-mi urc; eu voi sta la spate spre-a te feri de-otrava cozii sale." 89 Cum cel cuprins de friguri25, ce se zbate i-nvineete tot i se-nfioar abia la gndul vntului ce bate, aa i eu cnd pomeni de fiar; dar ca pe-o slug c-un stpn de treab, ruinea26 mult m scp de-ocar. Pe spata lat-nclecai degrab i Ia-m-n brae, fui s strig, c sare!" dar n-am fost vrednic s rostesc o boab. Ci domnul meu, ce-n alt mprejurare m-a mai ferit i de-alte lighioane, m prinse-n brae i m strnse tare. Apoi rosti: Te-avnt, Gerioane27! Povar nou pori spre hu: pzete! Scoboar dar n largi i line toane." Ca luntrea28 cnd de mal se dezlipete, la fel i fiara-i lu pe-ncet avntul, i cnd simi c slobod plutete,

19

se rsuci lsnd 'napoi pmntul i-ntinse coada-n zvcnet, ca tiparul, strngnd cu gheara pe sub pntec vntul. Mai mare spaim, cnd gonea cu carul Feton29 prin cer i frnele-a scpat, nu cred s fi simit, i nici fugarul Icar30, cnd, bietul, se vzu-nelat cu-aripa frnt i cnd tatl lui striga plngnd: Drum ru ai apucat!", dect a mea, n zbor, cnd pricepui c-n gol pluteam pe umere strine i numai fiara-n faa mea vzui. Ea cobora domol, n cercuri line, dar nu-i simeam rotirile egale, ci numai vntu-n ochi i pe sub mine. Sub noi la dreapta se-auzeau pe vale vuind n clocot31 apele-n vltoare i spre-a vedea m aplecai din ale. Ci foc zrind 32 i auzind strigare, i mai vrtos m ncletai de spate, cci tremuram din cap pn -n picioare. i-n jur vznd tot alte i-alte gloate ce se-apropiau pe rnd, am desluit, abia atunci, c scoboram n roate. Ca oimul33 cnd, stul de-a fi plutit fr-a zri nici prad, nici momeal, n-ateapt-ndemn, ci, de-unde-n zori, pripit pornise-n zbor, se las pe tnjal i mai departe de stpn se-aaz, morocnos, rotindu-se-n spiral, aa i fiara ne urzi speteaz din poala vii, iar apoi, cnd spata i-o uura de amndoi, sfrleaz zvcni34 din loc, precum din arc sgeata. 90 91

u
CANTUL XVIII
Cercul al optulea: Bolgia nti i a doua. Codoii, seductorii de femei i neltorii. Linguitorii.

E-un loc pe nume Malebolge'-n iad, tot numai piatr, neagr, cenuie, ca cercul ce-mprejur i scrie vad. i-n fundul lui, la mijloc, pe-o cmpie se casc-un pu, ncptor i-afund, de-a crui fa-n alt parte-oi scrie. Jur-mprejur rmne-un loc rotund prins ntre pu i poala rpei late, ce-n zece vi se-mparte pn' la fund. Precum arat gropile spate2 mereu mai multe i-ntr-adins menite s strjuiasc ziduri de cetate, aa-artau i vile-amintite; i dup cum din zid peste rstoac, spre cel'lalt mal, scoboar puni proptite 3, la fel i-aici din poala stncii pleac puni mari de piatr peste vi, din ea pn la puul 4 ce le-adun-n teac. Cnd Gerion ne scutur din a, aci ne-aflarm i de-a stnga5-n cale o lu Virgil i eu pe urma sa. Vedeam acum de-a dreapta alt jale6 i draci cumplii i alte cazne, noi, de care -i plin cea dintie vale. 92 Din fundul ei, n dou cete7, goi, veneau miei, din dos zorind piciorul, iar alii -n schimb, din fa ctre noi, aa precum la Roma8-afl soborul n anul sfnt o mie i trei sute un chip de-a trece peste pod poporul, fcnd astfel ca domul9 s-l salute o ceat-n mers i alta spre colin 10 s ie pas i tlpile s-i mute. Vuia vzduhu-n jur ca o stupin de draci cu bice i cu coarne-nalte care-i loveau peste rrunchi i splin. Ah, ct de iute-i mai fcea s-i salte clciele dintia plesnitur; nici unii n -ateptau pe celelalte. i tot mergnd astfel prin fundtur, Pe-aceasta-aci l-am vzut mi pare", grii de-un duh ivit pe curmtur. Deci spre-al privi m-nepenii-n picioare i domnul meu la fel, fr-a rspunde, ngduind s-ntorc 'napoi crare. Ci biciuitul, vrnd s mi se-ascund, plec obrazul", ns eu grii: Zadarnic ochii-n glie i se-afund, cci, de nu-mi pare, te cunosc, s tii: Caccianemico 1 i zicea odat: Cum de-ai ajuns cu rii s te ii?" Nu prea m-ndemn, rosti, s-i spun, dar cat cci vorba ta preadulce dar mi este i prea m-ntoarce-n lumea de-altdat13. 93 Eu am vndut marchizului de Este pe-o sor-a mea, ca pofta s-i slujeasc, oricum cuvnt mrava poveste. Aci-ntre mori, pe limba strmoeasc i alii plng; i -atia sunt, la rnd, ci nu-s n stare sipa]4 s rosteasc

20

ntre Savena15 i-ntre Ren nicicnd. Iar dac vrei temei nvederat, zgrcenia16 noastr-adu-i aminte-n gnd." Pe cnd vorbea, un drac mpieliat i dete-un bici rcnind: Hai, nu mai sta, cci nu-s femei pe-aicea de-nelat!" Eu m-apropiai de cluza mea i-n civa pai ajuns-am amndoi un soi de stnc17 ce din mal ieea. Spre dreapta-ntori, urcarm lesne-apoi pe punte-n sus, pind printre pietroaie, pn ce brna se pierdu-napoi. i-ajuni pe unde puntea se-ncovoaie spre-a trece rii pe sub bolta ei 18, maestrul zise: -Oprete i te-ndoaie, ca-n fa s-i priveasc cei miei, al cror chip s -l vezi n-a fost putin atta timp ct am umblat cu ei." i stnd pe pod vzui n suferin de ceea parte mori venind prin cea, btui i ei de bici cu prisosin. Privete umbra ce-a purces semea20, fcut parc, zise, s domneasc. Nu-i chip durerea-un strop din ochi s-i scoat. 94 Purtarea lui i-aici e tot regeasc i-ndreptit, cci n-a fost om de rnd i Lna de-Aur fu s-o dobndeasc. Trecnd prin Lenno2 '-odinioar, cnd femeile din insul, ciudoase, i cspir soii lor pe rnd, prin vorbe ticluite i mieroase pe Hipsifila o -nel, cea bun, care i ea suratele-nelase, lsnd-o grea, pustie i nebun; acesta-i chinul ce-i pltete fapta i-aijderi pe Medeea22 o rzbun. Ca el fcut-au i ceilali de-a dreapta; ajung-i dar de ei i de ce-i doare, ct i de valea ce le-neac oapta." Eram acum pe-un loc, ntre ponoare, pe unde mal i cale se-ntlnesc, fcnd din el altui pode spinare. De-acolo auzeam cum se bocesc sub noi mieii-n cel'lalt bru stncos, cum sufl greu i singuri se plesnesc
23

Iar din duhoarea ce venea de jos pe stnci un soi de mzg se punea, spurcat la vedere i miros. Att de-afund-i valea,-nct de-ai vrea s-i vezi cuprinsul de pe punte bine, s-o urci s-ar cere ca s-apuci pe a24. Aa fcurm; i vzui mulime n tin stnd, care prea catran i scrna lumii 25 strns din latrine. 95 i cum priveam de sus ca-ntr-un cazan, vzui un duh mnjit pe cap atare, c nu tiai de-i cleric26 sau mirean. De ce priveti numai la mine oare i-i uii pe ceilali?" m-ntreb de jos. Fiindc te tiu, rspuns-am la ntrebare, de cnd la plete nu erai blos. Interminei 27 eti tu; nu te-ai schimbat; de-aceea cat spre tine mai vrtos." Meteahna linguirii m-a-nfundat, ce-mi fu de-a pururi pe pmnt merinde", gri lovindu-i capu-mbligat28. i-atunci maestru: ,,-ncearc-acum i-ntinde grumazul tu ctre-acest neam de vite, spre-a izbuti dintr-o privire-a prinde spurcatul chip al trfei despletite ce nu-i gsete-n scrn loc i-ntruna se scarpin29 cu unghiile-mpuite. i spune Tais i-i a ei minciuna, cnd ntrebat de ibovnic: Spune, i-s drag? rspunse: Fr sa, nebuna. i-acum destul cu-atta spurcciune." 96

L
CANTUL XIX
Cercul al optulea: Bolgia a treia. Simoniacii. Papa Niccolo al Ill-lea. Violenta invectiv a lui Dante mpotriva papilor simoniaci.

Simoane, tu', i voi urmai netrebnici ce pngrii cu aur i argini preasfinte bunuri2 care-n cei ce-s vrednici s-ar cere-a fi izvor de nzuini, v sune vou trmbia 3, cci voi pe-a treia vale stai n suferini. Ne-aflam acum pe alte locuri, noi, ajuni pe punte-n partea mai boltit 4, ce-mparte-n mijloc groapa de sub noi. O, sfnt-nelepciune5, miestrit i-e fapta-n lume-n cer i-ntre pcate i pururi drept i-e-osnda mprit. Vzui pe margini i pe fund spate mulimi de gropi n piatr, pn-n miez la fel de largi i de rotunde toate. Aijderi gropi i-atare poi s vezi i-n mndru-mi San Giovanni6 cte una, fcute s slujeasc la botez, i dintre care-am spart pe vremuri una, cu gnd s scap de-nec un prunc plpnd (i-o spun anume ca s-alung minciuna). Din gura lor, a gropilor, pe rnd ieeau picioare 7, ca din prund epue, de mori ce stau cu capu-n jos, avnd 97 jratic ro cu talp i cenue, drept care se zbteau pn la brie, de-ar fi sfarmat i lanuri i ctue.

21

Cum frige 8 vlvtaia cnd se suie pe-o zdrean uns i flmnd fuge, aa-i frigea din degete-n clcie. Cine-i, maestre,-acela care muge mai ru ca ceilali i se zbat -astfel de parc jarul mai vrtos l suge?" De vrei s mi te duc, rspunse el, n vale jos, pe fundul de ceaun 9, din gura lui afla-vei chip i fel." La tot ce-i place,-am zis, eu m supun, cci mi-eti stpn i-al tu cuvnt, smerit o i ce nu spun." eu l ascult cci tii 10 Pe-a patra coam, dar, ne-am slobozit i-apoi de-a stnga, scobornd, ne-am tras pe fundul vii strmt i-ngurit. Dar domnul meu nu vru s-mi lase pas, ci tot cu mine-n brae se porni spre cel ce-n tlpi" ddea durerii glas. O, tu ce stai 12 cu susu-n jos, grii, nfipt ca parul n pmnt, vorbete, oricine eti, dac mai poi vorbi." Ca preotul'3 edeam, cnd spovedete un uciga ce-l cheam, ipocrit, cu gnd s-amne moartea ce-l pndete, cnd el strig cu ciud: -Ai i venit, btrne Bonifaciu'4,-n ncperea urzit-aici? Ori cartea m-a minit15? 98 Aa curnd te-ai sturat de-averea de dragul cui s-neli avut-ai nas mireasa16 dobndit cu puterea?" Cnd l-auzii ce spune, am rmas cum cel ce n-a-neles i ruinat nu tie cum s ias din impas. Dar domnul meu gri: Nu sta mirat! Nu-s eu acela, spune-i17 ca s tie." i m-am supus poruncii nentrziat. Zvcni18 atunci din glezne cu trie cel agrit i se rosti cu jale: La ce anume vorba ta m-mbie? De-ai strbtut atta-amar de cale ca s m vezi, s tii c-am fost, strine, cndva alesul mantiei papale19, din neam de urs20 i-ursacii2l- att de bine tiui s-i rostuiesc, nct n pung" , sus bani am strns i-aci m strng pe mine. Sub capul meu au fost sortii s-ajung toi papii23-nvinuii de simonie, ce zac adnd sub piatr, ntr-o strung. Cdea-voi i eu jos cnd va s vie cel'lalt miel, ce-n fund m va trimite i-n locul lui grit-am vorb ie. Ci el va sta cu gleznele-nroite rstimp mai scurt 24 ca mine, ce m-ndoi i rabd n tlpi arsur i cuite: cci din apus25 veni-va peste noi un pap fr' de lege i duium ne va zvrli la fund pe amndoi. 99 Un nou Iason26 va fi i, dup cum stpnu-i slab27 cu dnsul a fcut, la fel cu-acest al Franei rege28 acum." Smintit29 am fost pesemne de-am putut s-i spun atunci, rstindu-m de sus: Ia spune-mi: ce comoar i-a cerut lui Petru-n schimbul cheilor30 Iisus cnd raiul sfnt n paz i l-a dat? Urmeaz-m, atta doar i-a spus. Iar cnd Matei apostol fu-nscunat n locul Iudei, aur sau argint nici Petru, nici ceilali nu i-au furat. Deci stai pe loc cci drept eti osndit i -ascunde bine-averea ctigat ce-n contra Franei31 ru te-a sumeit. i dac limba nu mi-ar fi legat de cinstea ce-o pstrez fa de-acele preasfinte chei ce-ai stpnit odat, i-a azvrli cuvinte i mai grele, cci nu-i zgrcit ca papa i papistul ce-ncalc drepi i urc rii-n stele. De voi, de papi vorbea evanghelistul cnd peste-ape-o trfa 32-a fost vzut cu regi curvind, cum scrie-Apocalipsul; cu capete vreo apte s-au nscut; din zece coarne vlag-a supt mereu ct timp curat brbatu-i s-a inut. Voi v-ai fcut din aur Dumnezeu i-o sut33 adorai fr ruine, cnd nici pgnii n-au mai mult de-un zeu. 100
..34

Ah, cte rele-adus-a, Constantine5 nu cretinarea-i, ci doar zestrea care primul printe-o dobndi prin tine." i-n timp 35 ce-astfel rosteam ntru mustrare, fie de ciud-ori remucri, zvcnea numitul duh amarnic din picioare. i fui pe plac, socot, cu vorba mea maestrului, cci luminat la fa cuvntul drept pe buze-mi urmrea. M prinse36-apoi i m slt pe bra, iar cnd fui sus, simii c mi se -aburc pe drumul scobort de diminea. Nu osteni37 la deal cu mine-n crc, ci m purt pe puntea ce din jos de-a patra vale, ntr-a cincea urc. i-ajuni acolo m-aez frumos pe malul aspru i stncos atare, c-ar fi i pentru capre-anevoios. i alt vale 38 mi-apru n zare. 101

CANTUL XX
Cercul al optulea: Bolgia a patra. Ghicitorii.

Noi cazne -n vers m voi sili s-atern n cea de-aici a douzeci cntare din prima carte 2,-a chinului etern. Cu ochii int stm i cu-ncordare priveam de sus cum se vdea rscrucea cumplitei vi de chin i ntristare.

22

i-un ir prelung i mut vzui atuncea trecnd ncet, mnunchi dup mnunchi, cum merg cei vii cnd ies la cmp cu crucea 3. Iar cnd lsai privirea mea-n rrunchi, vzui, ciudat, c toi aveau grumazul sucit din barb pn' se leag-n trunchi, astfel c-n spate le-atrna obrazul i cale-ntoars strbteau pe glie, cci drept 'nainte nu-i lsa ucazul4. S-o fi putnd i-n lume, cine tie, s-i suce-o boal, oase, cap i vine; dar n-am vzut i nici nu cred s fie. Dea Domnul road s culegi, cretine, din truda mea, ci spune tu5, sub pleoape puteam s-ascund, s ferec plnsu-n mine, cnd chipul nostru l vzui de-aproape sucit astfel nct din ochi pe brnc i printre 6 buci curgea iroi de ape? 102 Plngeam, vezi bine, rezemat de stnc, plngeam atare de-a lor trist soart, nct Virgil: Te ii cu protii 7 nc? Aici triete mila 8 cnd e moart: cci e netrebnic omul ce crcnete cnd Cel din ceruri judec i ceart. Ridic fruntea9, haide, i privete fptura cui fu de rn supt cnd cei din Teba i strigau: Oprete, Anfiarale10 ! De ce fugi de lupt?, iar el cdea spre Minos ce-n cetate pe osndii cu cazne i nfrupt. Privete piept cum i-a fcut din spate: rvnind s vad prea departe-n zare vede-ndrt i cale-ntoars bate. l vezi i pe Tirezias11, cel care se prefacu-n femeie din prostie, schimbndu-se la trup i mdulare i care-apoi lovi cu strnicie . n cei doi erpi mpreunai trupete spre -a dobndi pierduta brbie. Cu spata-Aronte'2-n burt-i se proptete, ce-n munii Luni, pe unde de lucerna ogorul Cararezul i-l plivete, i fauri lca dintr-o cavern n marmor spat i, firete, nestingherit privea spre bolta -etern; iar chipul de femeie ce-i dosete cu pleata snii i-i ntoars-anume de nu-i vezi partea unde pru-i crete, 103 e-al Mantei13, care, colindnd prin lume, pe mndrul loc ce m crescu 14 pe bra se rostui. i-acum ascult cum e: Cnd tatl ei se petrecu din via i sclav-ajunse patria lui Bac 15, ani muli copila pribegi rzlea. n mndra mea Italie zace-un lac16 -pe unde Alpii coborndu-i clinul hotar i scriu Nemiei - zis Benac. Din Garda-n Val Camonica17, Peninul de mii de ape-i strbtut, turcheze, ce-n zisul lac ajung s-i curme plinul. i-un loc18 e-n el, pe unde din Varese, din Trent i Brescia ar putea rzbate vldicii toi s-l binecuvnteze. Pe malul lui, spre-a ine piept i spate brescienilor ce-s pui pe sumeie, Peschiera19 st, mndree de cetate. Din apele ce-n dreptul ei se-mbie s-ncap-n lac i pe de lturi cad, se face-un ru20 ce curge pe cmpie i-abia apuc s-i croiasc vad c nu Benac, ci Mencio se numete pn' la Governo21 unde cade-n Pad. Nu curge mult i-n cale ntlnete un es i-n bli se-adun-atunci atare, c-adesea vara molimi rspndete. Trecnd pe-acolo fata vrjitoare 22, vzu prin mlatini loc uscat n parte, dar oameni nu, nici holde sau ogoare. 104 Acolo dar, fugind de lume foarte, cu slugile se rostui-n huzur i vrji fcnd, tri pn la moarte. Iar mai pe urm, oamenii din jur pe locu-acela aezri durar, cci mlatina i fereca-mprejur. i-uitnd23 s trag sorii, botezar drept Mantova dintiul lor zvod, pe leul fetei 24 aezat povar. Strngea cuprinsul mult mai mult norod 'nainte de-a-l fi scos cu-nelciune dintr-nsul Pinemont25 pe Casalod. Astfel veni cetatea mea pe lume: cu tlc i-o spun, ca s rzbeti s-nvingi prin adevr26 pe cel ce-altminteri spune." Cu-atari temeiuri, i-am rspuns, m-ncingi, c n-ar putea alt zvon de cald s-mi ie, cum nu in cald tciunii cnd i stingi. Ci spune-mi, tat, dac vezi s vie printre ceilali vreun duh mai rsrit, cci doar la ei mi sade gndul mie." Cel ce pe spate, zise, 'i osndit s-i poarte barba,-atunci cnd la impas fu Grecia i-n lupt i-au pierit brbaii toi, de numai pruncii-au mas, fu vestitor i-i dete s porneasc
77 78

cu Calcas semn celui din frunte vas. Eurifir" a fost i s renasc eu l-am fcut, cntnd 30 i despre el n cartea ce-o cunoti din toasc-n toasc. 105 Iar cel'lalt care-n ale-i puintel Michele Scot31 fu, vraci ce-n multe ri vrjitorii fcut -a chip i fel. Bonatti32 -i calc urma pe crri i-Asdent33 ce-n van sloboade lacrimi grele c n-a rmas la sfori i la-nclri. Privete ceata34 ce-a fugit de-andrele i de suveici, sortindu-se pierzrii, cci fiert-a ierburi i-a-nvrtit ulcele. Dar s-o pornim: pe-ntreg cuprins zrii ce-mparte lumea, Cain cu spinii 35-nclin i sub Sevilla36 cade-n unda mrii. Ieri noapte, precum tii, fii lun plin i nu uita c raza ei 37 odat din codru-adnc te-a scos ctre lumin." i-astfel zicnd, pornirm drum deodat. 106

CANTUL XXI

23

Cercul al optulea: Bolgia a cincea. Cei care i nsuesc bunul obtesc. Ameninrile diavolilor. Umorul dantesc.

Astfel, din punte'-n punte povestind de cte toate-i de prisos 2 s spun, ajuns-am sus pe-un pod; i poposind, am cercetat lcaul de surghiun i zvonul surd de plns i de durere; negru-l gsii ca fundul de ceaun. Cum fierbe la Veneia 3 pe antiere n miezul iernii smoala pe crbuni ca s lipeasc luntri ori galere pe drumuri lungi crpate de furtuni i care dreg i care-astup cu sparg4 ampana motenit din strbuni5, care la pup ori la pror-alearg, crpete pnze, vsle noi i scoate ori funii rsucete la catarg, aa i-aici prin har ceresc 6 clocoate o smoal lipicioas bulbucind, ce nclie strfundurile toate. Vedeam n ea bicile dospind, dar altceva nimic dect catran ce se umfla i recdea pufnind. i-n timp ce-astfel nesios priveam, Virgil strignd: Ferete 7 sub arcad!" m trase lng el de unde stm. 107 Cum cel ce vrea cu dinadins s vad un lucru nou, dar nfricat apoi nu prea cuteaz ntr-un loc s ad, aa i eu, privind din mers-napoi, vzui un drac8 venind n fuga mare i hulind pe punte dup noi. Cumplit era la chip i-nfiare cum se-apropia ca s ne poat-ajunge, cu-ntinse-aripi i iute de picioare. Culcat pe-un umr ce prea c-mpunge, ducea un duh i mi-l strngea-n lboi de-ai fi crezut c-i gata-gata a-l frnge. Hei, frailor, strig de lng noi, pe st frunta adus din sfnt a Zit9 s-l dai10 la fund, c eu m-ntorc-napoi n urbea sfintei", de pungai ticsit: numai Bonturo 12 e cinstit, cci toi fac da din nun cnd vorba li-e pltit." Zvrli14 degrab-n smoal pe poho i-apoi fugi cum n-am vzut vreodat dulu s se repead dup ho. Duhul pieri ca s se-ntoarc-ndat cu spata-n sus15, dar diavolii: S tii, rcneau, c-aici icoane nu se-arat i nu ca-n Serchio16 va s-noi aci: de vrei s scapi de-mbrligata ghear, la faa apei nu-ncerca s vii." Cu zeci de cngi apoi l sfrtecar, zicndu-i: Jocul, dac poi, sub smoal i-ascunde-te de vrei s iei afar!" 108 Aidoma17 i buctarii-i scoal rndaii ca s-ndese cu epua slnina-n zeama care fierbe-n oal. Ca nu cumva s-i dea de urm-acua, gri Virgil, te-ascunde dup-un stei, i-ascuns rmi, ct timp ne strng cu ua. S nu te temi de s-or vdi miei cu-a mea fptur; le cunosc eu soiul cci i-alteori18 m-am rzboit cu ei." Trecu pe punte-apoi i cnd uvoiul ceilalte vi i se-art i rii 19, trebuin-i fu s-i ntreasc boiul. Cum sar i latr ca turbai dulii la ceretor cnd poarta st s-o-mping, la fel vzui nind din fundul vii mulimi de draci i toi ddeau s-nting puele spre el, dar drept rspuns Virgil le spuse: Nimeni s m -ating! Nu v pripii, ci vie-nti un uns20 s-i spun ce am de spus i-abia apoi s inei sfat de-s vrednic de strpuns." Strigar dracii: Mearg Codrloi 21 !" i dintre ei se smulse-atunci npast un drac grind: Ce naiba vrei cu noi?" i-atunci Virgil: Crezi oare, minte proast, c-am cobort trecnd de pragul porii, la adpost de vrjmia voastr, fr-ajutorul cerului i-al sorii? Ne las drum, cci Cel-de-sus voiete22 s duc un viu prin tainiele morii." 109 Rzbit-i fu trufia-atunci firete i, lepdnd epua jos, cu pic: Lsai-l!" auzii c poruncete. Gri maestru-atuncea: Te ridic de unde stai a-una cu pmntul23 ascuns pe jos i vino fr fric." Pornii grbit cnd i-auzii cuvntul, dar tartaroii alungir paii, nct crezui c nu-i in legmntul24. La fel cu mine25 tresrir-arcaii cnd dnd s ias din Caprona lor vzur-n jur puzderie vrjmaii. Tot trupul mi-l lipii de-nvtor, dar nu puteam privirea s-mi desprind de chipul lor de ru prevestitor. inteau spre mine furcile rnjind i S-l ating?" strig un drac turbat, iar ceilali: D -i!" urlau, privind cu jind. Ci tartorul care inuse sfat cu domnul meu se rsuci grbit i Stai domol!" le spuse nciudat. Iar nou-apoi: Crarea ce-ai pornit nu duce jos; degeaba-i dai trcoale, cci puntea asea-n fund s-a nruit. Dar dac totui v-ndemnai Ia cale, pe malul rpei v pornii oricum, cci alt punte 26 v va duce-n vale. Chiar ieri27, cinci ore mai trziu c-acum o mie dou sute aizeci ase de ani s-au strns de cnd s-a frnt n drum. 110 Trimit cu voi vreo civa draci cu coase ca s-i ating pe nite miei niel: dar n -o s-avei a trage voi ponoase. Hei, Zbate Aripi, iei cu Farfarel, prinse-a rcni, i tu, Coi, te-arat, v mie Barb-crea la mcel. Hai, Libicoane, mic, Forforoat, sai, Rt-de-porc, Drcil, Gheare-ntinde, i tu Rocate, hai, ieii din gloat. Pzii cuprinsul vii clocotinde

24

i-i ducei teferi pe-tia doi prin schei, pe puntea care-ntreg strfundu-l prinde." Ce vd, maestre? S-o pornim, de vrei, mai bine singuri 28, zis-am drept rspuns, cci bucuros m-a lepda de ei. Tu, care29 pururi toate le-ai ptruns, nu vezi c m pndesc a bun seam i c spre noi rnjesc cu gnd ascuns?" Rnjeasc, de poftesc, nu-i fie team, gri Virgil 30, cci nu spre noi ei cat, ci ctre cei ce clocotesc n zeam." Cotir-atunci la stnga dracii roat i spre frunta vzui c toi se-ntoarn i-un sfrc de limb printre dini i-arat, drept care31 el fcu din curu-i goarn. 111

CANTUL XXII
Cercul al optulea: Bolgia a asea. Ciampolo din Navarra i fratele Gomita. Cursa ntins dracilor de Ciampolo. Cearta inferna l

Vzut-am1 nu o dat cum se-avnt ostai clri ori cum se nir-arcai sau cum zoresc cnd moartea-i nspimnt, vzut-am pe la voi i cercetai, o, aretini 2, i oti ctnd pricine, turniruri 3 sau ntreceri la ora, pornite-n zvon de trmbe-ori tamburine, la semne din ceti ori la ignale de pe la noi i de prin ri strine, dar s porneasc la atari chimvale nicicnd vzut-am, nici arcai cu torb, nici corbieri, nici cavaleri cu zale. Mergeam cu dracii mestecai n ciorb, dar ce s-i faci: n temple 4 stai cu sfinii i-n crciumi cu beivii, zice-o vorb. Priveam n smoal rspunznd dorinii ce m-ndemna s scormonesc cldarea, pe cei din ea i felul suferinii. Precum delfinii cnd i scot spinarea i prevestesc5 nfrngeri i lupte-n zori cu vntul i cu marea, i pctoii pe-acel loc de plngeri ieeau din smoal cnd i cnd, cu tlc, i dispreau ct ar clipi un fulger. 112 i precum stau6 pe malul blii-n plc cu gua-n vnt broscoii pe cldur i pntecul i-l in ascuns n smrc, la fel eznd mieii-mi aprur: dar ct ce da s-i simt Barb-crea, de-ndat se trgeau pe sub fiertur. Vzui atunci (i gndul m nghea) un duh eznd deoparte, la liman, cum sade 7 broasca ce s-a vrut rzlea, i-n dreptul lui, din zbor, ca un hultan, pe Gheare-ntinde c mi-l ia de chic i-l trage ca pe-o vidr8 din catran. Toi zece dracii-i cunoteam din clic i pe-a lor nume le tiam pe toate, cci luasem seama9 cum ddeau s-i zic. Ascute-i gheara, Rocovan frtate, rcneau ca-n codru, de credeai c tun, i-apoi jupoaie-l, s rmn cioate!" i-am zis atunci: Maestre, f s-i spun, de poi i vrei, cine-i srmanu-acel care-a ncput vrjmailor pe mn". Porni Virgil i sftui cu el, iar duhul, bietul, nfrngndu-i teama, rspunse: Din Navarra'-am fost de fel. in slujb la stpn m puse mama, cci m fcuse c-un venetic care, pierznd ce-avea, la urm-i fcu seama. Apoi slujit-am la Tebald 1 ' cel Mare i l-am furat ca hoii cnd te-ncalc; de-aceea pururi smoala m dogoare."

113
Ci Rt-de-porc ce-avea doi coli n falc precum mistreul i -mpungeau afar numai cu unu-i sfrtec o halc. Srmane oarec, ri motani12 te-aflar! Ci Barb-crea-l strnse ca pe-un sac rcnind: n lturi, pn-l in n ghear!" Apoi, sucindu-i chipul slut de drac ctre Virgil: ntreab-l ce-l mai doare, acum, gri, pn nu-i vin de hac". i-atunci maestrul :"Spune, n-o fi oare i din Italia vreun miel sub smoal?" M -am desprit, rspunse, adineoare de-un duh vecin13 cu amintita ar; i de-a fi stat ferit ca el, la spat, n -a tremura de cange i de ghear." Ci Libicon strig: i-ajung-odat!" i-i prinse-o mn-n cangea cu crcel, fcnd dintr-nsa flenduri o bucat. Drcil-atunci se repezi i el s-i dea la glezne; dar, scuipnd otrav, vtaful lor14 nu mi-i cru defel. Cnd se mai stinse-a dracilor glceava, Virgil spre duhul ce-i plngea ursita15 se-ntoarse i-ntreb fr zbav: De cine spui c te-a mnat ispita s te despari, la mal cnd ai ieit?" Rspu nse el: De fratele Gomita 16, cel din Gallura, un punga vestit, ce-n loc s-i trag pe vrjmai pe roat, n mn avndu-i, el s-a fost tocmit 114 i mi i-a scos din beci fa curat, pre cte spune; a furat de zor, nu ca borfaii: ca frunta de ceat. Cu Zanche17 st, vicar n Logodor18 i ct e noaptea trncnesc prostete tot povestind despre Sardinia lor. A mai vorbi, dar uite cum rnjete Ucig-l toaca de colo i zbiar; m tem c-acui-acui m altoiete 19." Ci-ntors spre Farfarel, ce sta s sar i se-nholba cu gnd a-l nimeri, prepusul20 lor strig: n lturi, cioar!" i bietul duh nfricoat gri; De vrei toscani21 s cercetai n moarte, ori longobarzi, oi face de-or veni; dar steie tartaroii 22 la o parte, s nu se sperie-ortacii de duman i eu m jur de unde stau, departe, s chem pe dat apte la liman, de-oi uiera23 precum deprins-am noi, cnd iese vreunu-afar din catran." La-atare vorbe se zbori Coi i: E tertip, i revrs nduhul, scornit ca s se scape de furcoi".

25

Dar, meter mare24-n vicleuguri, duhul, Halal tertip, rosti ctre ceilali, ce i-ar czni de-ar sngera vzduhul". Ci Zbate-aripi25, potrivnic celorlali, rcni: De-ncerci s-mi scapi cumva din mn, n-am s te-nha din mers, ci-am s m-nal 115 i-am s te prind din zbor de cpn. Sub mal, fartai, i las c-om vedea cum tie dracul drci la ln!" Alt joc cretine 26 -ascult acum; pndea drcimea toat malul cu gteji i mai vrtos chiar cel ce se codea. i-aflnd tlharul vreme cu prilej, se-nfipse27-n tlpi i se-azvrli-ntr-adins, scpnd de drac, n smoal val vrtej. Fu stolu-ntreg de ciud-atunci cuprins, dar mai cu seam vinovatul28, care zvcni din loc strignd: Stai, c te-am p rins!" Ci frica, dovedindu-se mai tare, scufunse duhul i-l scp de drac, iar el mnios se ridic atare cum se ridic oimu-n zbor29, posac, cnd raa ce-a pndit-o, mai ireat, fr de veste se scufund-n lac. Mnios30 de pcleal, Forforoat sri la el, dorind s scape houl, ca-avnd prilej de har, s se bat. Iar cnd pieri pe sub catran pohoul, deasupra, prin vzduh, peste gropan, sri mnios i-i prinse-n gheare soul. Dar i cel'lalt se dovedi hultan 31, cci ca orbeii prin vzduh luptau, de unde-apoi czur n catran. Arsura-i despri, cci n-o rbdau, dar ca s ias nu fu chip din balt, de nclii i scrnavi ce erau. 116 Jelindu-i fraii, cu ceilali deolalt, vtaful lor, din ceata rzleit, trimise patru -n partea cealalt. i-ajuni la mal, n smoala nclit, cu cngi trudir ca s-i scape-ortacii, copi i rscopi n pielea argsit ; iar noi plecnd, lsarm astfel dracii. 117

CANTUL XXIII
Cercul al optulea: Bolgia a asea. Ipocriii.

Tcui' i singuri, fr soi de drum, 'nainte unul, cellalt -napoi ca franciscanii2-naintam acum. Vedeam n gnd drcescul trboi3 i de Esop4 mi aminteam, cretine, i fabula c -un oarece i-un broscoi. Amu i acu5 nu se chitesc mai bine, de legi sfritul de-nceput, nicicnd, de cum acestea, cugetam n mine. i fiindc-i scris din gnd s ias gnd, nscu din sta altul, fr trud, i m-nfric6 mai ru ca-n cela rnd. Pe urma noastr7, mi ziceam, prea crud batjocur rbdat-au ei; ca jarul i arde-acum i-or fi crpnd de ciud. Iar de-s mnioi, cnd i-or vrsa amarul, cum sunt i ri, ne-or ncoli de buc mai ru dect pe iepure ogarul." Mi se fcuse pru-n cap mciuc i tot n dos zvrleam cte-o privire8, cnd l rugai: Maestre drag, apuc i scap-ne de draci, cci peste fire m tem i parc -i simt pe urma mea, de viu ce-i zmislesc n nchipuire". 118 Oglind9 dac-a fi i n-a putea s-i prind, gri, taptura-n cercevele, de cum tiu prinde ce se-ascunde-n ea. Ptrund a tale gnduri pe-ale mele aidoma-ntru tot, deci, vrnd-nevrnd, un singur sfat10 voi aduna din ele. De-o fi la dreapta cobor1 ' mai blnd, ce-ntr-alt vale s ne poat duce, scpm de goana ce-ai urzit-o-n gnd." Dar n-apuc s pun vorbei cruce, c-i i vzui cu aripile ntinse cu gnd, vezi bine,-n gheare s ne-apuce. Virgil atunci n brae m cuprinse, precum de zgomot deteptat o mam12, cnd vede-n preajm flcrile-ncinse, cuprinde pruncul alergnd cu team i uit-n grija ce i-o d prjolul s-i ia ceva, cci la copil ia seam, i-n jos pe rpa care-astup ocolul adncii vi de-o latur, din deal pe spate se ls de-a rostogolul. N-a curs prin scoc nicicnd mai iute-un val, cnd d s cad-n pale repezit ca s-vrteasc moara13 de pe mal, dect Virgil pe brul povrnit; i m purta cu grij printeasc, nu ca pe -un so, ci ca pe-un fiu iubit. Abia ajunse14-n tlpi s se propteasc, i-i i vzui15 pe tartaroi n a; dar nu-i temui, cci pronia cereasc
119

ce i-a prepus i-a rnduit s stea pe-a cincea bolge-n brul nzecit, le-a smuls putina de-a scpa de ea. Ddurm jos peste-un norod smolit16, ce se ra ca dup mori cei vii, cu chipu-n lacrimi, jalnic i trudit. Purtau cu toii rase aurii, cu gluga tras peste ochi, croite ntocmai dup artul lui Cluny17. Ca aurul sclipeau, dar plumbuite erau i grele cum n-au fost nicicnd pe lume cele de-mprat18 scornite. O, pururi greu i-istovitor vemnt19 ! n rnd cu ei, de-a stnga rnd peam i plnsul lor ne urmrea n gnd. Dar sub poveri, n veci truditul neam att de-ncet20 pea, c niciodat cu-acelai plc n mers nu ne-nsoeam. Gsete21,-am zis, de poi vreunul, tat, prin nume sau prin fapte poporan, i-astfel mergnd, nvrte ochii roat."

26

i-nelegnd ce-am zis n grai toscan, strig un duh din urm: Stai 22 o clip, voi ce-alergai23 prin bezn pe tpan. Chiar gura mea rspuns poate-nfirip". i-atunci Virgil: De ce nu-i dai putina s mi te-ajung?-Ateapt fr prip." Vzui dar doi, ce-i dovedeau dorina de-a m-nsoi i grabnic se pornir, dar plumb i drum le zbovea silina. 120 Ajuni ntr-un trziu, m cntrir tcui, pe sub sprncene 24, fiecare i-astfel apoi ei ntre ei vorbir: Acesta parc-i viu dup suflare; ori dac nu, ce drept i-a dezlegat, iertndu-i de povara25 din spinare?" i mie-apoi: Toscane ce-ai clcat n rnd cu noi, farnicii, ne spune au cine eti, de nu i -e cu bnat?" Pe Arno, n cetatea26 cu renume nscut am fost, grii ctre nluce, i -s nc-n trupul27 ce m poart-n lume. Dar cine voi, a cror aspr cruce din ochi v cerne lacrimi ca din sit 28 i ce osnd-atare-n voi strluce?" Sub glugi de plumb cu faa aurit ne zbatem i scrnete, precum vezi, sub greul lor balana 29 covrit. Frai gaudeni30 am fost i bolonezi, eu Catalan 31, el Lodering: i-odat am fost alei de urbea 32-n care ezi (cum i pe vremuri se-alegea din gloat cte-un frunta), spre-a-i face viaa lin; dar cum am fost, i azi Guardingo 33 -arat." Clugri34, le-am rspuns, a voastr vin..." i-atta-am spus, cci un miel zrii cu trei rue rstignit 35 n tin Cnd m vzu, tot trupu-i rsuci i prinse-n barb a slobozi suspine; dar Catalan, de-ndat ce-l privi 121 Acesta, zise,-a sftuit de bine pe farisei s pun la-ncercare i cazne un singur om pentru mulime. St gol de-a curmeziul pe crare i-i nevoit s simt pe vecie pe pielea lui ct trage 36 fiecare. i-acolo-n an cu el n crdie i socru-su 37 se chinuie cu sfatul ce-a urgisit38 a Iudei seminie." Se minun39 de cel ntins de-a latul Virgil i aspru-i svri popas uimit de cazna ce-i pltea pcatul. Ci-ntors apoi, ddu spre frate glas zicnd: Ne spune 40, dac vrei i tii, n-o fi de-a dreapta undeva vreun pas prin care ambii s putem iei fr-a ruga din groap s ne scape drcescul stol de ngeri tuciurii 4 ?" Rspunse el: Nu bnui ct de-aproape pornete-un pod din malul blestemat i ncalec pe rnd aceste groape. Ci-n valea noastr podul s-a surpat42 i-i lesne deci pe coast sus s urci cci grohotiu-n fund s-a adunat". Czu pe gnduri domnul meu atunci i: Ne-a-nelat, gri, de ast dat cel ce-i prindea43 pe pctoi n furci." Vezi bine! La Bologna nu o dat aflai c dracul, cellalt gri44, e cap de rele i-i minciunii tat." 122 Acestea zise, domnul meu porni mnios la chip, cu pai pripii, drept care de-mpovrai grbit m desprii i-o luai pe urma dragilor picioare . 123

CNTUL XXIV
Cercul al optulea: Bolgia a aptea. Hoii.

n cel rstimp al tnrului an 1 cnd soarele sub Urn se-nclzete, iar nopile ajung ctre liman 2 i cnd pe esuri bruma zugrvete icoana mndra-a dalbei ei surate 3, pe scurt rstimp, cci peana-i se tocete, plmaul bietu-n zori, pe nemncate, se uit-afar i, cuprins de groaz, cnd vede cmpu-albit pe jumtate se-ntoarce-n cas, plnge i ofteaz i d mhnit din col n col, pierdut, pn ce -apoi la chip se lumineaz cnd vede cmpul iari prefcut4; i lundu-i bta,-alung din poiat i oi i capre-afar la pscut. Aceeai spaim-mi fu i mie dat de norul5 strns pe-a lui Virgiliu frunte, dar i balsamul se ivi pe dat; c-abia ajuni pe prbuita punte, se-ntoarse ctre mine i, vioi, zmbi ca-ntia oar pe sub munte 6 Privi dinti prpastia i-apoi, dup ce-n gnd le cumpni pe toate, cu braele m-mpinse7 dinapoi.

124
i, ca i cel ce face i socoate din timp ce va s vin chibzuind, aa i el, zorindu -m din spate s urc pe-o stnc - i-ntre timp ochind 8 alt stei nfipt n malurile-adnci -Pe el, zicea, dar urc pipind". N-ar fi fost chip poveri 9 s pori pe stnci, cci el uor 10 i eu de el purtat abia urcam din col n col pe brnci. De n-ar fi fost din mal ridicat mai scurt coasta-aici i mai nceat, nu tiu Virgil, dar eu n-a fi urcat. Or, cum viuga Malebolge toat se-adun jos n pu ca-ntr-o cldare, prin firea lor, n orice vale cat s urce-o creast i-alta s scoboare; dar tot ajuns-am malul prpstios din care-o piatr, ultima", rsare. Suflam12 pe nri adnc i vijelios i nu puteam s umblu mai departe, ci, dimpotriv, m -aezai pe jos. Gri Virgil: De lene te desparte, cci stnd13 n puf, sub gros i cald vemnt, de glorie-n lume n-are nimeni parte, i viaa e degeaba pe pmnt, cci i se stinge urma din trecut ca spuma-n ap i ca fumu-n vnt. Sus deci i-nfrnge greul nevzut cu suflet drz ce pururi biruiete, de nu se las covrit de lut. 125 De-aici n-ajunge s te smulgi; pornete: urcu mai lung 14 ne-ateapt dect crezi i, de-nelegi15, de vorb-mi te slujete."

27

Pornii atunci, vdindu-i16 c pstrez puteri mai mari dect simeam n mine i -am zis: Te du, sunt tare i cutez". Pe-un pod stncos suirm dar, cretine, anevoios i strmt, pe lng care cealalt punte lin prea s -ncline. Umblam vorbind ca s m-art c-s tare, cnd dintr-o dat ne tie crarea un glas17 confuz ieit dintre ponoare. Nu-i pricepui de pe pode chemarea, dei boltit se-ndoaie peste chei, dar se prea c-l mistuie turbarea. Priveam n jos cu srg, dar ochii mei nu ptrundeau prin noapte-n vgun de-aceea-am zis: Maestre, treci, de vrei, pe cellalt mal i-om cobor-mpreun; precum aud i nu pricep ce-mi cere, la fel privesc, dar nu mi -e la-ndemn". Eu drept rspuns, gri, i fac pe vrere; cci ruga dreapt i pe cel ce roag cu fapta cat-a-i mulumi-n tcere". Pornirm dar de partea care leag cu rpa-a opta puntea-n adncime i groapa-n fund mi se vdi ntreag. Vzui n ea de erpi atari mulime i -atare soiuri, eu, cu ochii mei, c-nghea i-astzi sngele n mine.

L tL
126

S nu se laude18 Libia cu-ai ei, cci de nisipu-i zmislete sute, groi, lungi, cu ac, mai mari sau mrunei n-a cunoscut attea soiuri slute nicicnd deertul etiop n sine, i nici deertul Roii Mri sttute. Iar printre erpii ce-atrnau ciorchine goneau mulimi sperioase, despuiate, fr ndejdi de adpost sau bine, Cu erpi erau legai de mini la spate, de erpi ce se vrau printre picioare, prin ale -n dos, ieind de pe sub coate. i dintr-o dat-un arpe din strnsoare strpunse-un duh vecin cu noi n drum, pe locul dintre ceaf i spinare. Nu-i chip mai iute-a scrie-un o"19 de cum se-aprinse duhul i, zvcnind 'nainte, czu grmad prefcut n scrum; ci-astfel rpus, cenua lui fierbinte se prefcu ct ai clipi -n stihie, i-acelai duh se-nfirip-n veminte, precum dau nelepii mrturie c-atunci cnd ani cinci sute-n capt are, se stinge Fenix20, pasrea, i nvie, cci iarb-ori grne nu-i sunt de mncare, ci smirn i tmie doar, i sade nvluit-n nard i mir cnd moare. Asemeni celui21 ce-n netire cade, muncit de demoni sau cuprins ca-n clete de vreo meteahn ce-ntr-ascuns l roade, 127 de-apuc s se scoale, se trezete i nucit de ce-i fu scris s pat ofteaz greu i-n jur pierdut privete, la fel i duhul se trezi la via: Vai, aspr-i, Doamne, vrerea ta ce-anume i dovedete-a rzbunrii fa! Maestru-atunci l ntreb de nume, iar el: n groap 22, uoti-n surdin, picat-am din Toscana i pe lume m-am blcit ca vitele n tin; catr i fiar, Vanni Fucci 23-am fost i-mi fu Pistoia demn vizuin". ine-l, maestre, m-am rugat frumos, i-ntreab-l ce pcate ispete24, c-l tiu de viu aprins i sngeros." Nu mi se-ascunse duhul; brbtete m cercet i pe-al su chip roit ruinea25 pricepui c npdete. Apoi gri: S tiu c m-ai gsit precum m vezi, cu mult mai mult m d oare dect c-am fost din lume izgonit 26. Nu pot s nu-i rspund27 la ntrebare: att de jos m aflu fiindc-am fost tlhar de-odjdii sfinte i odoare i alii-n locu-mi fur luai la rost; ci ca de mine s n-ajungi s rzi, de-o fi cndva s-ajungi la adpost, ascute bine-urechea28 i auzi: Pistoia-nti pe Negrii 29 va s-i bat i-apoi Florena30 schimb stri i juzi. 128 Din Val di Magra 31, Marte va s scoat un fulger ro din bolta plumburie i-ntr-o-ncletare de furtun cat pe cmp Picen s-ncing btlie, i ceata mprtiind el s rsar astfel ca Albii pgubii s fie. i-anume-o spun32 ca vorba-mi s te doar" 129

CNTUL XXV
Cercul al optulea: Bolgia a aptea. Hoii.

Sfrind tlharul, se smuci din ale i-un sfrc de deget1 artnd cu ur, rcni spre cer: n ciuda vrerii tale!" De-atunci ncolo erpii2 dragi mi fur, cci unul roat peste gt l-ncinse, prnd a zice: Ajung-i! Taci din gur!" iar altul peste brae mi-l cuprinse, strngndu-l bine peste piept, ca-n funii, i-orice putin de-a mica i frnse. Pistoie3, tu, de ce nu-i pui tribunii s-i deie foc, ca s te stingi n umbr, de-n mrvii i-ai ntrecut strbunii4?

28

Prin toat-a morii-mprie sumbr, nici chiar tebanul5 fulgerat de sus nu-mi apru mai trufa c-ast umbr. 6 Porni fugind i-o vorb n-a mai spus, cnd un centaur7 mi-apru-n rscruce, rcnind mnios: Miele, mi te-ai dus?" Nu cred c-adun-atia erpi n smrce Maremma 8, ci erau pe-a lui fptur pn pe unde-a chip de om9 aduce. i pus pe ceaf,-nfipt pe curmtur, cu-aripi ntinse un dragon clare vpi i foc scuipa prin nri i gur. 130

1
14

Gri Virgil: Acesta-i10 monstrul care sub Aventin1 ', pndind pe-ascunse ci, fcu din snge-adesea lac i mare. Nu bate-acelai drum cu fraii si 12, cci a furat cu vicleug n lege cirezile 13 care pteau pe vi. Ci-l npusti cu sute de ciomege Hercul, pltindu-i fapta i-l ucise, dei din ele nu simi nici zece." Pe cnd vorbea, iar cel'lalt duh pierise, trei ini se strecurar pe sub noi, pe cari nici eu, nici dnsul nu-i zrise. Dar cnd strigar: Cine suntei voi?" Curmarm vorba ct ai zice lume" i doar la dnii luarm seama -apoi. Nu-i cunoteam15; dar se-ntmpl anume (cum numai soarta tie s chiteasc) s-i zic unul altuia pe nume i Cianfa16, unde eti?" s se rosteasc; fcut-am semn ctre Virgil spre-a-l ine pe loc s stea, tcut i s priveasc. De-i vine greu 17 s crezi acum, cretine, cte-am s-i spun, eu nu m mir defel, cnd chiar i eu de-abia pot crede-n mine. Cum l priveam i stm pierdut astfel, un arpe gros cu ase labe -ntinse vzui srind pe-un duh de lng el. Cu dou labe braele-i cuprinse i sfrtecndu-i flcile brboase, cu alte dou pntecu-i ncinse. 131 Apoi, dup ce-l strnse peste coapse, cu cele dinapoi, vrndu-i coada taman prin ele, pe la spate-o scoase. Nu-i iedere s-i strng-atare mlada precum acolo fiara blestemat pe bietul duh i rsucea torsada. Lipii18 apoi ca ceara frmntat, se plmdir mestecnd culoare, de nu preau ce-au fost de prima dat, tot astfel19 cum se-amestec-n vlvoare, cnd arde-n foc o fil de pripas, cnitul brun cu albul care moare. Iar ceilali doi, care-l priveau, pe-un glas strigau la el: Cum te-ai schimbat, Agnelle 20! Nici doi nu eti, nici unul n-ai rmas." Din dou2'-o east rsrea din ele i dou fee-ntr-una se-mplinir, cu totul alta-n trsturi i piele. Din patru labe dou rsrir, iar coapse, pntec, piept i spate-apoi un singur trup nemaivzut urzir. N-avea nimic din ce-avusese-n doi; i unul i cel'lalt 22 prea s fie, i slut astfel porni cu pai greoi. Precum oprla23 vara, pe cmpie, ctndu-i mai la umbr vreun ungher, alearg-ntins ca fulgeru-n trie, la fel spre duhuri, ca picat din cer, ntrtat sri un arpe mic i negricios ca bobul de piper; 132 strpunse-un duh cu capul prin buric i-apoi czu 'naintea lui aa cum cade frnt de secer un spic. Strpunsul l privi, dar nu crcnea, ci-nfipt n glezne, neputnd s umble, cum cel cuprins de fierbineli csca. Priviri ciudoase-i aruncau i strmbe, zvrlind prin nri i ran-n vgune nori groi de fum24 ce se-mpleteau n trmbe. Ci tac25-aici Lucan pe unde spune cum a pierit rpus de erpi n mers Nassid cu-ai si, i-asculte-aici minune. i tac-Ovid26 atunci cnd scrie-n vers cum Aretusa se fcu izvor i arpe Cadm; eu n-am s-l pizmuiesc27, cci n-a schimbat nicicnd un trtor i nici vreun om, astfel ca fiecare s se pre fac-n cellalt uor. Deodat-n pas purces-au la schimbare: coada28 nprcii se crp n dou, iar duhul una se fcu 29-n picioare. i tlpile i coapsele-amndou ntr-una se lipir-nct prea, fr stinghii, ntruchipare nou. Iar coada-n schimb n trup se prefcea, i pielea strbtut de fiori, scoroas-aici, dincolo se muia. Intrar pe-urm braele30-n subsori, iar labele nprcii se-alungir din scurte ce erau de dou ori. 133 Cele de jos, lipite, se-mpletir n mdularul-ascuns pe sub veminte, iar dintr-al umbrei dou brnci ieir. i-n timp ce fumu-i nvlea fierbinte, cu pr 31 pe unul dovedind c-n fa, iar pe cel'lalt l nprlea-nainte, duhul czu32, iar arpele pe bra se ridic, far -a-i clinti privirea, sub care ambii se schimbau la fa. Pe-a lui, al doilea, cum cerea menirea, i-o trase-n lturi i din tot ce-a tras33 urechi ieir, cum le-mplnt firea; din mult apoi, puinul ce-a rmas pe-obrajii supi i tmpla mslinie se strnse-n gur i deasupra-n nas. Cel frnt, n schimb, i tr ase-n scrfarlie urechile, cu lob cu tot, deodat, precum se trage melcu -n cochilie. Iar limba lui34 la vorb dezlegat crp; cealalt se fcu ugui i-atunci i fumul ncet pe dat. Schimbat n arpe, sufletul tehui o lu la vale, uiernd chemare i -ocri scuipnd, cel'lalt pe urma lui. Apoi, sucindu-i proaspta35 spinare,

29

gri spre-al doilea: Mi-ar plcea s-nceap i Buoso36 -n brnci s urce pe crare". Astfel vzui pe cea de-a aptea groap37 schimb i preschimb38; i fiindc toate-s noi, , am iertare dac peana-mi 39 chioap. 134 Dei la minte 40 m simeam greoi i ochii tulburi mi erau sub pleoape, n -au disprut aa curnd cei doi, nct Sciancato41 din priviri s-mi scape; cci singur el nu-i preschimbase faa din trei ci mi veniser apr oape.
42 ,

Gaville frnse-n cel de-al treilea 4 viaa. sa 135

li
CNTUL XXVI
Cercul al optulea: Bolgia a opta. Rii sftuitori. Invectiva lui Dante mpotriva Florenei. Rii sftuitori nvluii n flcri. Ulise i Diomede. Cltoria lui Ulise. Te bucur, Florena' mea, de-n lume ajuns-ai mare semnnd glceava, de pn 1 i-n iad2 te bucuri de renume! Aflat-am cinci printre tlhari, n pleav, cinci florentini! Ruinea m plete, cci fapta lor nu te ridic -n slav. Dar dac-i drept c-un vis se-adeverete cnd zorii 3-l curm, vei simi prin tine, nu zic ceilali, dar Prato ce -i urzete. Iar de-ai simit-o de pe-acum4, e bine; s fie de i -e scris, cci, pe msur ce anii trec 5, durerea crete-n mine. Porni Virgil la deal, prin surptur, trgndu -m din valea rea i-adnc, pe pietrele ce trepte-n mers ne fur. Urcam cu greu pe malul rupt din stnc, pustiu i -anevoios, cci prin strmtoare nu se clintea piciorul fr brnc 6. Precum atunci, la fel i azi m doare tot ce -am vzut umblnd prin iad cndva i-a minii for-o in n fru 7 mai tare, ca-n veci virtuii ce-i al ei s-i dea; cci dac cerul sau ursita mie f mi-au dat-o-n dar, s nu-mi bat joc de ea. 136

Ci8 licurici zrete pe cmpie (cnd roiul 9 de nari se nteete) pe arturi ori printre pari de vie, de sus din deal ranul ce-odihnete, cnd mndrul soare din nalt cznd mai lung rstimp cu focu-i ne-nclzete, de-attea flcri scnteia la rnd a opta groap, cum vzui n zare, ajuni pe locul10 ce-o vdea-n strfund. i cum vzu cel rzbunat'' de fiare c piere-n ceruri carul lui Ilie cnd telegarii se-nlar n soare i din priviri nu izbutea s ie dect vpaia ce urca frumos, ca norul cnd se-nal n trie, la fel12 i-acolo miunau pe jos vpi ce-n sine ascundeau haram i-n fiecare ardea un pctos. Eu stm pe punte i-aplecat priveam, de dup-un stei fr de care, altminte, i nembrncit s cad' 3 n hu puteam. i cnd vzu c stau cu luare-aminte Sunt mori, n foc, i arde fiec are, gri Virgil, n fa' 4 lui fierbinte". Maestre,-am zis, i eu gndeam atare, dar vorba ta i mai vrtos mi -arat c n-am greit; ci spune, nu tii oare ce duh se zbate-n para despicat15, ca focu-n care au ars n silnicie cei doi feciori16 ai lui Oedip deodat?" 137 Se zbat, gri, btui de venicie Ulis i Diomede' 7,-n rzbunare18 unii pe veci ca-n lume de mnie. spesc n foc vicleana nscenare a calului'9 ce lui Enea poart i furi i-i drui scpare, precum i jalea Deamiei 20 moart, ce nc-l plnge pe Ahil, pustie, i nici Palade21 de-al su furt nu-i iart." De pot22 prin foc la vorb s se-mbie, maestre,-am zis, c-o rug te-agriesc (i trag-n cumpeni ct ar trage o mie 23), ngduie-mi pe pod s poposesc pn' ce ne-ajunge para despicat24, cci vezi cu ct rvn-o urmresc." Gri Yirgil: Te-ascult i de-ast dat, cci laud rugii tale se cuvine; rmie-i ns gura ncletat i las vorba-n seama mea, cci bine pricep ce vrei; ei nu sunt greci de rnd i s-ar putea s nu dea glas cu tine"25. Cnd vlvtaia26-ajunse tremurnd pe Iocul-n care-o atepta s vin maestrul meu, l auzii spunnd: O, voi, pe care acelai foc v-mbin, de-n via-odinioar-am meritat27 iubirea voastr, mult ori puin, cnd pe pmnt n versuri v-am cntat, mi spuie unu 28-n larg cutreiernd pe ce meleaguri moartea i-a aflat?" 138 Prinse-a se zbate-atuncea murmurnd vpaia mai nalt29 din vlvoare, ca flacra btut-n crng de vnt; apoi micndu-i creasta-ntru chemare, cum mic-n gur limba cnd vorbete, Cnd am scpat, gri, de Circe 30, care, mai mult de-un an m intui ca-n clete pe lng locul ce-ndrgit de fire, de la Eneu, Gaetta 31 se numete, nici mil32 de printe, nici iubire de fiu i de nevast-ori datorina de-a-i fi prilej n veci de fericire, n-au izbutit s-mi stmpere dorina de-a cerceta pmntu-n lung i-n lat i omului virtutea-ori neputina. Pornit-am dar pe marea fr hat c-un singur vas, nemernicind spre moarte, i-un pumn de soi ce-n veci nu m-au trdat. A mrii rmuri 33 pn ht-departe le-am colindat, i Spania, i Marocul, la sarzi am fost i -n insule dearte. Btrni eram i-n noi pierise focul34 i-al vieii-ndemn cnd am ajuns pe unde Hercul pe vremuri nsemnase locul35 ca nimeni mai departe s se-afunde; Sevilla36 n dreapta ne pzea cu farul i Setta-n stnga se-oglindea n unde. O, frai37, grit-am, ce-ai ajuns hotarul Apusului38 i-ai tras la greu, ca mne, acestei veghi 39 i vei curma amarul;

30

139 deci scurtului rstimp ce v rmne nu-i luai putina-aceast lume vast s-o cerceteze-n drum spre soare-apune. Gndii-v la seminia voastr: nu-i vit omul, ci-i fcut s duc tiina i virtuile pe creast. Trezii-n ai mei atta dor de duc cu-al meu cuvnt, nct s fi rvnit s-i in pe loc i mi-ar fi dat de furc. i-urmnd de-a stnga-n drum, spre asfinit, din vas i vsle, pe msura vrerii, fcurm aripi zborului smintit 40. Sclipeau voios din cel'lalt pol puzderii de stele-n cer, dar nu i-a noastr41 care, scldat-n mare, s-ascundea vederii. De cinci ori42 faa-i ngropase-n zare i tot-attea rsrise luna de cnd43 pribegi nemerniceam pe mare, cnd dintr-o dat i ivi cununa un munte-nalt44 cum n-am vzut, la pror, i, de departe, sur cum e furtuna. Ne fu cu jalea bucuria sor, cci dinspre el se npusti-n cdere un vnt nprasnic i ne prinse-n hor. De trei ori vasul ni-l suci-n putere i-a patra oar pupa-n sus ne-mpinse i prora-n jos, plinind a altui 45 vrere, pn ce marea46 peste noi se-ntinse." 140

CNTUL XXVII
Cercul al optulea: Bolgia a opta. Sftuitorii de rele. Guido da Montefeltro. Despre starea politic a Romagnei.

i ridicase creasta-n sus i-ncet1 fclia mut-n deprtri pierea, cu voia plin a dulcelui poet, cnd2 alta-n drum, ce-n urma ei venea, ne trase ochii ctre ea-n crare prin zvonul surd ce strbtea din ea. Precum mugea boul Siciliei3, care scrni dinti cu plnsu-ndreptit al calfei ce-l durase ca atare, precum mugea cu plnsul canonit al celui pus n burta lui s piar, dei de-aram era-ntreg cioplit, la fel4 dinti i vorbele din par ce nu-i aflar loc prin vreo sprtur, n nsi glasul ei se preschimbar. Dar mai apoi, cnd prtie-i fcur spre vrf5, fcndu-l s zvcneasc-atare, precum rostind zvcnea i limba-n gur, grir-astfel: O, tu, care-adineoare pe limba mea6 te-ai prins la vorb-n joc zicnd: Te du, n-am s-i mai fac rugare nu-i par ru stai puin n loc, chiar dac-n vorb nu m-am prins de-ndat, de pot sta eu care m zbat n foc 7. 141 Dac-ai venit pe valea blestemat de scurt rstimp din dulcea ar 8-ncoace, de unde vina9 mi se trage toat, spune-n Romagna e rzboi sau pace, cci m-am nscut ntre Urbin, pe vi din care Tibrul ru spumos se face." Eu stm plecat i m uitam la ri, cnd domnul meu vznd c iau aminte, Vorbete -i10, zise, c-i latin de-ai ti". Iar eu" ce-aveam rspunsul gata-n minte, fr zbav-am nceput zicnd: O, duh ascuns n faa ta fierbinte, n ara ta n-au fost tirani nicicnd s nu urzeasc-n suflet silnicia; dar n-am lsat rzboi fi plecnd. Ravennari cum o tii i seminia acvila 12 din Polenta i-o pzete, ce sub aripi cuprinde i Cervia. Cetatea13 strns ani de zile-n clete, ce-a cspit francezii cu toporul, sub gheara verde-a leului tnjete. Iar cei doi cini14, btrnul i feciorul, ce pe Montagna l-au cznit ct zece, pe acelai loc i muc i -azi poporul. Un pui de leu s ie-n fru se-ntrece Imola15 i Faenza dintr-o dat i cnd de-o parte, cnd de alta trece. Cetatea l6-n schimb de Savio scldat e tot mereu robit-ori dezrobit, precum i-n vi i-n munte-e aezat. 142 Vorbete acum i tu, te rog; zgrcit nu-i fie vorba, dac vrei cndva s tragi folos pe sus 17 i mulumit." Dup ce para scoase zvon din ea, pre limba ei, din creasta-nvolburat prinse-a zvcni i cuvnt aa: De-a sta de vorb c-un drume ce-odat ar mai pi pe-al lumii dulce prund, n-ar cuteza vpaia-mi s se zbat. Dar fiindc tiu c dintr-acest strfund pre cte-aud, nu-i om s fi ieit, de-ocar nu mi-e team i-i rspund18 Am fost otean dinti i m-am popit19 ca-n cer s dobndesc milostivie; i-aa-ar fi fost; dar vezi c s-a chitit s vin-un pap20 (afurisit s fie!) ce m fcu s cad din nou n culpe i cnd i cum vreau duhul tu s-o tie. Ct timp am fost din oase i din pulpe, cum maica m-a fcut, a mele fapte n-au fost de leu, ci mai curnd de vulpe 21. Maestru-am fost n uneltiri i-n oapte i-am pus la cale nelciuni atare c-mi merse vestea pn ht-departe; dar cnd simii c tinereea moare i-i vremea22 -n care cat, fiecine, s trag-n port i pnza s-i coboare, de tot ce-am ndrgit mi fu ruine i pocit23 purces-am cu temei

31

pe Domnul s-l slujesc i-ar fi fost bine. 143 Dar prinul24 marei clici de farisei, pornind rzboi cu cei din Lateran 25, i nu cu saracini sau cu iudei, cci doar26 cretinii i-au fost veci dumani, dei n-au fost la Acre27 s trudeasc, nici n-au fcut nego pe la sultani, deoparte dnd i legea cretineasc, i-naltul rang, i-acel vemnt28 terestru, care-i fcea pe frai s mai slbeasc, cum cel29 ce-n muni cerut-a lui Silvestru s-l vindece de lepr,-aa i mie veni s-mi cear, tiindu-m maestru, s-l vindec eu de multa-i semeie, i sfat ceru, dar vorba l ui strin prea de el, parc vorbea-n beie30. De-o fi, te mntui 3' de pe-acum de vin; dar tu m-nva, m-ndemna mereu, cum s rzbesc cetatea Penestrin. Cci cerul pot s-ncui i nu mi-e greu nici s-l descui cu cheile preasfinte 32 ce nu le-a vrut33 naintaul meu. nduplecat de-atare mari cuvinte i vrnd s-alung cu dinadinsul sfada, eu i-am rspuns: Dac m speli, printe, de vin-astfel nct s nu-i simt road, vei dobndi izbnda cu cuvntul, fgduind 34 i-apoi uitnd fgada. Dar cnd murii, veni Francesco, sfanul, ca s m ia; ci-un heruvim de-acei cu negre-aripi35, gri: Pzea! Mormntul 144 i-l voi spa n iad, cu robii mei, cci sfat viclean a dat i -n paza mea l in de-atunci, s-l zvrl printre miei pe cel ce nu-i cit nu-l pori ierta: pcatul cu cina nu se-mbie, cci nu-i putin-n veci a le-mpca. Cum tresrii cnd m-nh, vai mie, zicnd ciudos: Nu bnuiai, se pare, c-i meter dracul 36 i-n filozofie! M duse-apoi la Minos, monstrul care mucndu-i coada37 i porunc dndu-i s-l nconjoare de opt ori pe ale, gri scrnind: S-l ard38 para-i rndui! drept care-aicea-mi mistuiesc veninul i pribegind, n strai 39 de foc m tngui." Cnd isprvi i-i descarc tot plinul, porni vpaia s-i ajung irul, zvcnind40 din vrf cum i zvcnea suspinul. Iar noi prin stnci, urmnd crrii firul, ajuns-am teferi puntea ce-mpresoar i-astup groapa-n care-i vars birul cei ce-nvrjbind41 i-au ctigat povar. 145

CNTUL XXVIII
Cercul al optulea: Bolgia a noua. Semntorii de dezbinri.

Au cine-ar ti, chiar dac-ar fi s spun de zece ori la rnd i nu-n poezie ce rni vzut-am i ct snge-n spum? De bun seam nu-i uor a scrie', cci graiului 2 i minii nu-i e dat cu-a lor puteri atari minuni s-nvie. De-ai sta s-aduni3 tot neamul spulberat din ara Pugliei4, aprig ncercat ce cu romanii-n lupte-a sngerat i-n alt lupt-apoi, ndelungat, din cafe-a strns mii de inele 5 gloata, precum Tit Liviu fr gre6 arat, cu neamu-nfrnt7 care-i primi rsplata fiindc-i fcuse din Guiscard duman, i cu cel'lalt ce leuri mii 8 lsat-a cnd Puglia a trdat, la Ceperan sau Tagliacoz 9 unde-a strnit turbare Alard btrnul, fiindc-a fost viclean, i dac toi i-ar da-n vileag10 picioare ciuntite-ori rni, tot n-ar putea grmad cu-a noua groap-n chin s se msoare. De cnd sunt1' eu n-am mai vzut obad crpat-n dou la butoi sau trn, precum un duh crpat din barb-nnoad, 146 ce maele-i privea cum i atrn i-i arta ficaii i desaga 12 n care pita se preface-n scrn. i-n timp ce chipu-i cercetam i plaga, i trase pieptul i gri: Privete cum m desfac, de cnd pierdut-am doaga13 Privete Mahomed cum se cznete! n faa mea tnjete alt miel: Aii14, crpat din barb pn-n cretet. Toi cei15 ciuntii ca mine i ca el urzit -am schisme i zzanii-n east i drept aceea-s spintecai astfel. Un diavol sade cocoat pe coast i fr mil-nfige spada-n noi de cte ori un duh din tagma noastr pe-acelai drum se-ntoarce napoi; cci fice ran 16 buza ei i-o strnge ct timp se-nvrte-al umbrelor convoi. Dar cine eti17, tu, ce te uii la snge i nu te-ndemni de unde stai, pe stnc, s-i iei pedeapsa i s-ncepi a plnge?" Nici pragul morii 18 nu-l trecu el nc, rosti Virgil, nici cazne nu -l pndesc; ci ca s-i dau nvtur-adnc, eu, care-s mort de mult, m osrdesc din brn-n brn s-i art ce-nir cumplitul loc; i adevr griesc." Mai mult de-o sut din adnc ieir i m priveau, uitndu-i pe deplin de cazna lor'9 cnd vorba-i auzir 147 i duhu-atunci: S-i spui lui Fra Dolcin 20, cnd va s-i mntui drumul i corvoada, c de nu vrea s m urmeze-n cin,

32

s-adune-n saci merinde, ca zpada s nu-l predea vrjmailor pe mn, ce-altminterea nu l-ar rzbi cu spada." i-astfel zicnd, i ridic din rn piciorul21 Mahomed i mpcat, cnd isprvi, i-l sprijini-n rn. Un altu-atunci cu gtul spintecat i c-o ureche, numai una bun, iar nasul pn' la pleoap sfrtecat, privindu-m cu ceilali dimpreun prin beregat 22 slobozi chemare i glgind se apuc s-mi spun: Strine, tu, iertat de chin, pe care te-am mai vzut n ara mea, latina 23 (de nu m-nal multa-asemnare), cnd va s-ajungi la Marcabo24 colina ce din Vercel scoboar spre cmpie, s-i aminteti de Pier da Medicina 25. i d de veste-n Fano ca s tie messere Guido i-Angiolel, c-n stare de suntem noi s tim ce va s vie, vor fi zvrlii de pe corabie-n mare pe-aproape de Cattolica, pe unde un despot crud va svri trdare. Din Cipru la Maiolica 26 niciunde, nici grecii, nici piraii la rscruce n -au svrit mcel mai crunt pe unde. 148 Cci trdtorul chior de-un ochi ce-i duce peste cetatea ce-o urte-anume un duh ce-osnda-n rnd cu mine-i duce, la sfat i va chema s se-mpreune i-apoi va face-astfel ca la Focara 27 s n-aib lips-n vnt de rugciune." De vrei, i-am spus, s-i mai alin povara, ducndu-i vestea pe pmnt, mi-arat ce duh ziceai c-i preaurte ara?" Cuprinse-atunci de flci un duh din ceat cscndu-i gura i gri: Greeala ce-a svrit i-a pus pe bot lcat28. Lui Cezar el i spulber-ndoiala, vdindu-i c-ntrzierea n de ea sporete, cnd eti gata, cheltuiala." O, bietul Curio 29 ce-nfricat sttea cu limba schingiuit i-altdat ct de-ndrzne la vorb se-arta! Alt duh atunci se dezlipi din ceat i dou cioate ridicnd 'nainte strig mnjindu-i chip i piept deodat: S nu-l uii nici pe Mosca 30, ia aminte, cel care-a zis:Nu-ncape-aici spire i rea smn fu toscanei ginte". Iar viei sale, zis-am eu, pieire31." Vzui atunci c vorba mea-l sfie i-o lu din loc cuprins de grea mhnire . Eu ns nu, cci m uitam; ci-a scrie cte-am vzut mi-e greu i nu m-ndur, cci n-am cheza33 s pun mrturie. 149 Dovad ns cum c nu-s sperjur mi-e cugetul34 ce te-ntrete cnd i1 tii n piept ca lacrima de pur. Vzui un trunchi ciuntit de cap, i-n gnd l vd i azi cum l-am vzut cndva, umblnd i el cu toi ceilali n rnd. Cu capu-n mn spnzurnd pea, ca pe-un fanar inndu-l n strnsoare, i capul ne privea i suspina. Din sine facl-i faurea-n crare prnd c-ntr-unul35 doi se zbat a-ncape, pe voia celui ce-a urzit atare. i-ajuns apoi la puntea peste groape, ntinse capu-n mna ridicat, astfel ca vorba s ne fie aproape. i zise: Uite ce-am primit drept plat. Strine,-ajuns la cei care tnjesc vzut-ai, spune,-atare chin vreodat? Spre-a-mi duce vestea-i spun c m numesc Bertram de Born 36 i-n iad m-am osndit dnd sfat de ru vlstarului regesc. Pe tat i pe fiu i-am asmuit37 ca sfetnicul ce vrnd s se rzbune pe Absalon, cu David l-a-nvrjbit. Am rupt pe cei sortii s se-mpreune i rupt de trup mi-e capul fr minte; cuvnt-n mine legea38 care spune: Ochi pentru ochi i dinte pentru dinte." 150

CANTUL XXIX
Cercul al optulea: Bolgia a zecea. Falsificatorii.

Simeam de-attea rni cum mi se strng tot mai muli stropi n ochi', pe sub arcade, i bucuros m -a fi oprit s plng. La ce te uii, gri Virgil 2, de-i sade privirea-n loc i-aduni sub pleoape rou privind n vale umbrele schiloade? Purtarea ta mi se vdete nou; s tii c brul, de-l socoti n minte, msoar-n leghe douzeci i dou. Luna-i sub noi3 i va s iei aminte c vremea-i scurt i ne-mpinge ceasul, cci multe-s nc de vzut 'nainte." De-ai fi-neles ce-mi zbovete pasul i ochii mei i-mplnt n abise, de bun seam ngduiai popasul." Porni maestrul ntr-aceste zise i eu cu el, dar vorba nemplinit sfrii zicnd: n groapa ce -mi rpise i-mi intuia privirea buimcit o rud-a mea4, din neamul nostru scoas, i plnge vina-att de scump pltit". Gri Virgil: Nevrednic gnd te-apas; de-aci-nainte cat-aiurea-n hat i pe miel n plata lui l las, 151 cci l-am vzut sub punte nciudat cum te-arta i celorlali din gloat i Ger del Bello l -auzii strigat. Ci mintea ta era cuprins toat de cel cu capul spnzurnd lmpa5, i pn' s-l vezi, el i plec pe dat." Maestre,-am zis, sfritul crunt, pizma ce nu-i fu nc rzbunat pe sus de cei ce-au fost ruinii lui prtai l mnie6-astfel; drept care, de s-a dus fr-a-mi vorbi, de-a sale oase ciunte i mai vrtos de mil sunt rpus." Astfel vorbind ajuns-am sus pe punte de unde7 ochiu-adncu-n fund smolit pe zi cu soare-ar fi putut s-nfrunte. i cnd ajuns-am cel din urm schit8 al vii Malebolge i-ncepuser clugrii s se zreasc-n sit9, atare chinuri i vzui c-ndur, i-atare-urlnd i auzeam cinete, c mi-astupai urechile-n tortur. De-ar fi s-aduni durerea ce scrnete la sarzi i-n Val din Chiana prin spitale 10 sau n Maremma cnd aria crete,

33

tot chinul strns n-ar coplei n jale pe cel de-aici i stranica duhoare de le i hoit ce se-mprtia din vale. De-a stnga scoboram printre ponoare pe cel din urm mal" ce-mprejmuiete adncul vii, i prindeam arare s vd strfundul unde-amar cznete cerescul tat-ntr-al dreptii nume pe ci n lume calpuzani'2 gsete. Nu cred c-a fost mai mare jale-n lume nici cnd pierir-n chinuri egineii13, strpii de boarea veninoasei ciume ce pn' i-n viermi curma suflarea vieii, nct apoi cei muli ce disprur, pre cte spun nvederat poeii, din ou de furnic renscur, precum aici pe unde-n cli spurcate stau morii strni ca stogu -n bttur. Pe burt unii, alii spate-n spate zceau grmezi, iar alii, fr stare, de -a lungul cii se trau n coate. Iar noi, tcui, treceam cu pas arare privind betegii rezemai n ale, cci n -aveau chip s ad pe picioare i doi vzui proptii ca dou oale14 pe-aceeai plit, rezemai n brnc, de rie plini pe trupurile goale; nici n-am vzut rnda la vreo porunc pe cal mai aprig mnuind esala sau dndu-i zor cnd e stul de munc, de cum aceia-i scrpinau zbala cu unghiile care scurmau orbete, cci fr leac i canonete boala . i-atare-i chinul ce-i strngea ca-n clete, c piei i coji i jupuiau din spete, cum razi cu bric 16 solzii de pe-un pete. 152 153 O, tu, ce trupul iI jupoi cu sete i-i faci din deget clete i rjghine 17, gri maestrul ctre-un duh i stete, ajung-i unghia'8-n veci de veci s-aline spurcatu-i chin, ci spune, printre voi nu-i vreun latin 19 s rabde-aici ruine?" Latini suntem noi tia amndoi, rspunse-un duh i lcrima de zor; dar cine tu cel care-ntrebi de noi?" Gri Virgil: Sunt unul ce cobor c-un viu, ca s-i art spre izbvire Gheena-n fund i-al umbrelor popor." Desprini atunci din geamna proptire20, cei doi privir tremurnd spre mine, cu alii -n rnd21, strnii de glsuire. Maestru-atunci m trase lng sine zicnd: Intreab-i ce pofteti anume" i vrerea lui urmnd cum se cuvine, am zis spre ei: Dea Domnul sus pe lume memoria voastr22 s rmn-aleas i ani de-a rndul s v-aud de nume, ci-mi spunei mie cine-ai fost, ce cas? i nu v temei a rosti cuvnt fiindc rbdai osnd ruinoas." Eu din Arezzo, zise unul23, sunt i-Albert da Siena poart vina-ntreag de-am ars pe rug; ci-n iad de m frmnt nu-i vina lui. E drept c-odat-n ag i-am spus: De vreau eu pot zbura sgeat; drept care el cu mintea-i slbnoag 154 vru s-l nv i fiindc eu pe dat nu izbutii s-l fac Dedal, la eap i rug m -mpinse cel ce-i fuse tat. Dar de-s aici n cea de-a zecea groap, de alchimie-s24 vinovat anume i Minos25, dreptul, m vr la ap." Maestre, am zis 26, dect senezii-n lume s fie oare neamuri mai ptrunse de sine-nct i-al francilor renume s-l bat ei?" i cel'lalt duh 27 rspunse: O fi, de-l scoi pe Stricca28 din grmad ce pururi banii la chimir i strnse, ori pe Niccolo 29 care-a dat dovad c tie-a preui gastronomia cnd cuioare semn-n ograd30, ori ceata3 '-n care-i prpdi moia Caccia d'Ascian 32 cu via dimpreun, iar zisul Orb 33 i dovedi prostia. i ca s afli cine-i cnt-n strun i pe senezi, ajung-i-ar deochiul, i ponegrete-astfel i se rzbun, privete-m i afl c-s Capocchiu ce-n alchimie aflat-am lumii rost i-aminte adu-i34, de nu m-nal ochiu, ce-ndemnatic soi de moim35 -am fost." 155

CNTUL XXX
Cercul al optulea: Bolgia a zecea. Falsificatorii.

Pe vremea cnd Junona', fremtnd din pricina Semelei, pe tebani se rzbun, i nu-ntr-un singur rnd, nnebunit de dnsa, Ataman, vzndu-i soaa cu copiii-n bra, se repezi strignd cu gnd viclean: Cu pui cu tot cnd mi-or ajunge-n fa voi prinde-n la leoaica pe crare", i-apoi, uitnd c le dduse via, pe cel mai vrstnic l cuprinse-n gheare, zdrobindu-l ca s-i curme-n piept mnia, iar ea cu cel'lalt se-azvrli n mare; i cnd ursita zdruncin trufia troienilor adnc n piept sdit, nct Priam pieri cu -mpria, Hecuba2-nlcrimat i robit, vzndu-i moart fata ei cea bun i pe biat zcnd pe mal, muncit de mii de chinuri, se-apuc nebun s-i plng-urlnd ursita i norocul cum url cinii de pripas la lun. Dar n-a fost furie 3 s-i reverse focul i nici n fiare sau dumani s-ncap, nici la troieni, nici la tebani ca-n locul 156 pe unde stm i doi cznii n groap vzui mucnd tot ce-apucau de-a rndul turbai ca porcii4 cnd din cocini scap. Unul sri i-l ncoli flmndul de ceaf pe Capocchiu i osnza i-o scrpina, pe mal5 n jos trgndu-l. Iar aretinul6 tremurnd ca frunza:

34

E Gianni Schicchi7,-mi spuse, vrcolacul ce ne despoaie maele i rnza". Dea Domnul, zis-am, ca nicicnd gonacul s te-ncoleasc-atare-n hituire, dar cine-i cel'lalt nfrit cu dracul?" Acela-i duhul8 preaspurcatei Mirre ce pngrind iubirea-ncuviinat, i furi din propriu-i tat mire, pctuind ntr-alta preschimbat, aa precum i cellalt 9 tlhar, ce-alearg-ntins, se preschimb pe dat n mortul Buoso ca s aib-n dar pe cea mai mndr10 i-ncercat iap, cu iretlic prostindu-l pe notar''." Pierind apoi fugarii-ntr-o hrtoap, stul de ei i ct i-am fost urmat, privii-mprejur s vd i alii-n groap. i-un duh12 vzui, ce de-ar fi fost scurtat din stinghii-n jos i n-ar fi-avut picioare jurai c-i cobz ct era de-umflat. Cumplitul beteug ce-n mdulare strecoar-ncet umoare-nveninat13, de chipu-i supt14 iar pntecul cldare, 157 s stea-l fcea cu gura larg cscat ca ofticoii-n setea lor fierbinte, c-o buz-n sus i alta-n jos culcat. O, voi ce liberi, se rosti-n cuvinte, ai scobort la cei ce trag n ham15, i nu tiu cum, privii i luai aminte ce cazne rabd meterul Adam: n via n-am dus lipsuri sau nevoi i-acum c-s mort un strop de ap n-am. Din Casentin praiele-n uvoi16 ce-n Arno se revars rnd pe rnd i-adun-n vaduri umbre reci i moi, mereu aceleai mi revin n gnd i nu-n zadar, cci dorul lor m-aine mai ru ca boala, cnd le-aud curgnd. Dreptatea crunt-i bate joc de mine vdindu-mi locu-n care-am fost viclean, ca s slobod i mai vrtos suspine. Romena17 zic, cetatea-n care bani btut-am fali18, strlucitori i grei i ars am fost pe rug de florentani. Dar de-a putea s-i vd pe cteitrei19, pe Guido i pe ceilali n mormnt, un pu ntreg a da voios pe ei. Dintr-nii unu-a i czut20 nfrnt, pe cte alii dau s se-neleag; dar ce pot face-n halu-n care sunt? De-ar fi s am mcar un strop de vlag ct s strbat un veac de-a-lungu-o chioap de mult timp brna-a fi btut-o ntreag 158 ca s-l gsesc cu ceilali mori de-o teap, dei-n lungime unpe leghi bag seam i-n lat jumate se afund-n groap. Din cauza lor pltesc Gheenei vam, cci ei m-au pus s bat florini de soi, c-o parte aur21 i trei pri aram." Dar cine sunt, l ntrebai, cei doi de-a dreapta ta, ce aburi scot22 deodat, ca mna ud cnd e iarna-n toi?" Aci-i gsii, rspunse el; din gloat nicicnd de-atunci n-au mai ieit afar i nici nu cred c-or mai iei vreodat. Pe Iosif dnsa23 l fcu de-ocar, iar dnsu-i Sinon24, grecul ce-a-nelat; de fierbineli miros-atare-a sfar." i unu-atunci, pesemne nciudat25 c-l ponegrise, l-apuc de rob i-i trase-un pumn n pntecul umflat, de lovitura bubui ca-n tob; mnios la rndu-i, meterul Adam nu se sfii s-i dea i dnsu-o prob, i-i arse-o palm mormind cu-alean:26: Oi fi olog, nu zic, pe la picioare, dar brae, slav Domnului, mai am". n drum spre rug, gri cel'lalt, nu-mi pare c-ai tras folos din brae 27 i din coate, d-ai tras n schimb cnd fureai parale." i-atunci Adam: Aicea ai dreptate; dar cu troienii cnd golit -ai sacul28 nu te-ai temut s juri cu strmbtate". 159 Eu mincinos, tu calpuzan sracul; eu un pcat am svrit anume, dar tu-ai fcut mai multe dect dracul." Uitat-ai bazna cu-armsarul, spune? fcu cel'lalt, cu pntecul tambur; nu-i crap-obrazul c te tie-o lume?" Crpa-i-ar ie limba ars-n gur i umfle-i burta pn-o sta s fete spurcata zeam ce prin snge-i cur." Gri cel'lalt: Latr de zor, biete, c-n clevetiri de mult pierdui msura, dar de m umflu i m sting de sete, pe tine-n schimb te mistuie arsura i ca s lingi un strop de prin clondire, n-ar fi de lips s-mi bat prea mult gura." Eu ascultam29 cte puteau s-nire, cnd domnul meu mnios: D-i nainte! Puin lipsete s nu-mi ies din fire!" Atta furie revrs-n cuvinte, nct ruinea30 m-ncoli ca-n clete, de i-azi roesc cnd mi aduc aminte. i ca i cel ce-n somn se zvrcolete i vrea visnd s fie vis durerea i ceea ce-i s nu fi fost rvnete, aa i eu, cci mi lipsea puterea s-mi cer iertare, cnd de fapt, de ea, m -nvrednicea, fr s tiu tcerea. Greeli mai mari 31 dect greeala ta, gri Virgil, ruinea-n lacrimi spal; alung-amarul deci i nu uita 160 c i-s vecin i vorba mea nu-nal, oriunde-n drum vei da din ntmplare de-atari miei i-atare ciondneal; cci s-i asculi e josnic purtare." 161

CANTUL XXXI
Pu ui giganilor.

Aceeai limb 1 ce-mi muc fptura pe-obraji punnd culoarea stacojie, gsi i leac s-aline muctura, ca lancea2 lui Ahil ce-n btlie, pre cte-aud, strnea n dumani jalea i-apoi, era prilej de bucurie. Urcarm dar, lsnd n urm valea3, pe rpele care-o ncingeau dearte i n-am dat glas ct strbturm calea. Nici zi deplin nu era, nici noapte 4 i-n zare-mi ochii nu gseau rsunet, dar auzii sunnd un corn departe i bubuind5 mai gros dect un tunet, nct potrivnic 6 cii ei amare, privirea mea se rsuci spre sunet.

35

De bun seam n-a vuit mai tare nici cornul lui Orland 7, cnd rzboind pierdu-mpratul a otirii floare. Puin cale strbtui privind i nite turle 8-ntrezrii n ire, nct rostii: Ora, ori ce-o fi fiind?" i-atunci maestrul: Fiindc-a ta privire prin noapte-n zare a vedea se zbate, greeti n gnd, dnd fru la nchipuire. 162

1
A

Ci-odat-ajuns, ai s pricepi cum poate s-nele deprtarea; urc treapta i vino deci, s nu rmi la spate." M prinse-apoi cu dragoste de dreapta i Pn-om da, gri, de-acel fga, ca s nu-i par prea ciudat fapta, s tii c-n zri nu-s turnuri de ora, ci pn-n bru9, n puul ce-ntrete al rpei mal, stau cete de uriai". Aa precum cnd ceaa10 se rrete desprinzi pe-ncetul cte-ascunse stau n pcla deas ce vzduhu-umbrete, aa i-aici, treptat, cum se-apropiau a rpei maluri i vedeam ce-ascund, m lmuream i spaimele-mi creteau". Cci tot aa precum n cerc rotund Montereggion12 de turnuri se-ncunun, la fel i-aici, pe maluri, din strfund, se nal falnic, furind cunun, uriai cumplii pe care din trii i ceart nc Jupiter 13 cnd tun. i de-unde stm prindeam a deslui obraji i piept, din pntec o frntur i-aijderi mini i spete armii. Bine-ai fcut14 cnd i-ai uitat, Natur, s-i zmisleti i l-ai lipsit pe Marte de-atari voinici ce nu cunosc msur. Iar de-ai urmat s fureti aparte balene-n mri'5 i elefani, hain nu te-ai vdit, ci neleapt foarte; 163 cci minii-n care vrerea rea se-mbin cu judecata, ascuindu-i spada, nu-i om n stare-n lupt piept s-i in. Vzui un chip prelung i lat ct roata de pin 15 la Roma, n lcaul sfnt, i pe-o msur oase, trup i noada, nct din rpa ce-i urzea vemnt din bru n jos, vdea atta glia, c trei17 frisoni pui cap n cap, la rnd, s-ar fi falit zicnd c-i prind brbia; vreo zece coi din trupul lui zrii din jos18 de locu-n care-i prinzi mantia. Raphel19 may arrech zabi almi", strig furios cu glasul lui cel gang ce-n psalmi mai dulci nicicnd nu se rosti. i-atunci poetu-i zise: Duh ntng, vezi-i de corn 20 i sufl-n el turbat, cnd uri i patimi de gtlej te strng. Privete-i gtu-n huri nhmat de care cornul i atrn-anume i vezi pe piept ce dre i-a lsat." i mie-apoi: El singur i d nume: Nemrod21 e el i din nscoada lui nu se vorbete-un singur grai pe lume. Dar s-l lsm; e de prisos s-i spui; cci neneleas vorba ta22 i pare i-aijderea i graiul su oricui." Pornirm dar, de-a stnga pe ponoare23 i ne-am tot dus, drum de-o sgeat-n scut24 cnd de-altu25-am dat, mai trufa, pe crare. 164 N-a ti s spun ce meter nentrecut i cetluise dreptul pe spin are i braul stng n fa petrecut c-un lan cumplit ce-l fereca atare, c din grumaz pn' la ezut, n lat de cinci ori pieptu-i cuprindea-n strnsoare. Acesta-i cel ce-n lupt-a cutezat pe nsui Zeus s-l nfrunte, frate! gri Virgil; de -aceea-i ferecat. Fialte26 -a fost i-a artat ce poate cnd zeii fur ncercai din greu: ci-n veci de-acum i-s braele legate." De-i cu putin,-a vrea, grit-am eu, cu ochii mei s cntresc fptura uriaului pe nume Briareu 27." Pe-Anteu28, rspunse, '1 vei vedea i gura ai s i-o-auzi; el nu-i legat29 la bra i-n fund ne-o duce, unde-i deas zgura. Departe-i cellalt, scufundat n cea, legat i -aijderi furit de vremuri; atta doar c-i i mai crunt la fa." N-a fost nicicnd s zguduie cutremur vreun turn cu-atare-nverunat nduh, de cum Fialte fu cuprins de tremur. Simii deasupra-mi moartea prin vzduh i spaima ei, socot, m-ar fi rpus de n-ar fi fost s-l tiu legat burduf. Pornirm dar la drum i ne-am tot dus pn' la Anteu ce se iea-ntre ri, chiar fr cap, vreo cinpe coi n sus. 165 O, tu, ce-n poala fericitei vi 30 n care Scipio-i preacinsti strbunii, cnd Hanibal fugi cu toi ai si, adus-ai prad mii de Iei n funii i care-n lupt, de-ai fi fost cu ei 31, cu fraii ti, precum cred nc unii, ai Terrei fii i-ar fi nvins pe zei, ne pune jos, te rog, nu -i fie greu, unde Cocito 32-nghea pe miei. Nu ne-ndruma spre Tizi sau Tifeu33; acesta-aici a spune nu se teme; te-nclin deci, nu te codi, Anteu! El34 va s-i poarte faima peste vreme, cci va tri ierni lungi i veri aprinse, cu zile -n cer Cel sfnt de n-o s-l cheme." Astfel gri maestrul, i-l cuprinse Anteu cu braul ce strni fiori n Hercule 35 cnd alele-i ncinse.

36

Simind Virgil c-l prinde de subsori: Hai, vino, zise, s te-apuc". i-atare un trup fcurm36 aprigei strnsori. Cum de la poale Garisenda 37-i pare, cnd norii cerul ctre ea-l brzdeaz, c-atrn-asupra-i stranic i mare, la fel Anteu 38 cnd ateptam cu groaz s-i plece braul, de-a fi vrut (ci-n van) altei crri 39 s-mi drui trupu-n paz. Dar blnd ne puse-n fund, unde Satan40 cu Iuda-n doi se scald n otrav, i-n prip-apoi, pe cerul de catran, se nl41 ca un catarg de nav. 166

CNTUL XXXII
Cercul al noulea: Trdtorii. Zona nti, Cina: trdtorii de rude. Zona a doua, Antenora: trdtorii de patrie sau de partid. Bocea degli Abai. Contele Ugolino della Gherardesca.

De-ar fi s am 1 cuvinte potrivite cu-adncul sur ce poart-n spate2-o lume, cuvinte grele, aspre i dogite, mi-a stoarce mintea strop de strop s-adune n versuri miez; dar fiindc n-am s-aleag, cu team ncep i cu-ndoieli a spune. Cci nu-i uor, nici lucru nu-i de ag s-ari ce-ascunde-al lumii fund 3 n piv, i nici de grai 4 ce-abia-abia se-ncheag. M-ajute dar fecioarele 5 ce-n stiv cldir pietre, pe-Antifon plcndu-l, spre-a fi cu fapta versul deopotriv. O, voi, scursori6 ce locuii strfundul7 ce-n rime greu de pomenit se-arat, mai bine oi v-ar fi fcut preablndul! Cum stm n pu pe marginea-nclinat, mai jos dect uriaul8 din poveti, i cum priveam spre zidu-nalt, deodat un glas strig: Ai grij cum peti, s nu -mi calci fraii-n calea ta semea i biata east-n mers s le stlceti". Drept care eu m rsucii i-n fa vzui sub mine-un lac ca sticla stnd, cci apa lui se prefacuse-n ghea. 167 Nici Donul sus, sub pururi ger curgnd, nici Dunrea pe-al nemilor hotar polei mai gros nu cred c-a prins nicicnd ca cel de-aci; cci ar fi fost zadar i -un munte-ntreg9 s cad-n el povar; nici ctre mal n-ar fi trosnit mcar. Cum sade broasca-n lac cu capu-afar orcind, cnd grnele10 se coc i-n vis ranca spice-n lan doboar, la fel n ghea stau miei pe loc, pn la flci nfipi cu mini i spat, btnd din dini cu mini'' ca berzele din cioc. ineau cu toii faa-n jos12 plecat, prin gur13 dnd dovada iernii-n toi, i-a chinului prin pleoapa-nlcrimat. Privind dinti jur mprejur i-apoi n jos, vzui doi strni atare-n ghea, c pru-n cap li se-nclcise sloi. Au cine suntei voi cei prini n bra?" grii; iar ei, lsndu-i capu-n ape, n jos pe spate, m privir-n fa; ci ochii lor14, scldai dinti sub pleoape, pornir-a curge-n lacrimi calde,-amare, de ger sleite i-ncletate-aproape. Nicidnd o scoab15 n-a strns grinzi mai tare; drept care ei, ca apii16, pe-ntrecute se luar-n coarne, vinei de turbare. i-un duh atunci, cu-urechile czute de-atta ger i faa-n jos, anume, De ce, gri, privirea ta se-ascute 168 ca-ntr-o oglind17? - Acetia doi n lume cu-al lor printe stpnir valea unde Bisenzo se revars-n spume. Sunt frai18; dar nici de-ai bate-ntreag calea acestui bru, nu vei gsi vreodat mai vrednic duh s-i rabde-n ghea jalea: nici cel19 cu pieptul i-umbra sfrtecat de spada lui Arthur ce-l guri, Foccaccia20 nu, nici easta ridicat ce vzu-mi ia i care printre vii fu Sassol21 Mascheroni, blestematul; de eti toscan, de bun seam-l tii. i-acum ca s te-astmperi cu-ntrebatul s tii c-s Pazzi22 i pe ci greite l-atept pe Carlo 23 spre-a-mi umbri pcatul." Vzui apoi de frig nvineite mulimi de chipuri, ngrozit cum stm, de i -azi m-nfric blile sleite 24. i-n timp ce-n doi cu domnul meu peam pe unde-atrn-a lumii-ntregi cdere i eu, n gerul venic, drdiam, de-a fost destin ori ntmplare-ori vrere25 n-a ti s spun, dar unui duh grumazul i faa-n mers i le izbii-n putere. De ce m calci? 26 i revrs necazul. De n-ai venit trimis cu tlc de-acei din Montapert27, la ce-mi stlceti obrazul?" Ateapt,-am zis, maestre, pe polei s-mi spulber o-ndoial i porunci ca s zoresc pe urm d-mi ct vrei." 169 ezu maestrul i-am grit atunci spre el ce blestema cu-nverunare: Au cine eti de-atari sudlmi arunci?" Rspunde tu, gri, care-n picioare prin Antenor ne calci cu cinoie, c viu s fii i n -ai izbi mai tare." Sunt viu i drag s-ar cuveni s-i fie, s tii de faima i-e i-n iad ispit -c numele28 iI voi cnta-n poezie." Uitarea-a vrea29, rspunse, s m-nghit; te car dar i pune-i gurii frn, cci nu-i de noi fgada ta smintit." De chic30-atunci l apucai c-o mn strignd: Ori spui i mi te smulgi tcerii ori fir de pr nu -i las pe cpn". Drept care el: De-ar fi s-mi smulgi toi perii eu tot nu-i spun - i iar zvrli sudalm. Stlcete-m, dar n-ai cum s m sperii." Eu stm cu pru-i rsucit n palm (i multe smocuri i-oi fi smuls, vezi bine)

37

iar el ltrnd, cu faa-n jos, cnd calm o umbr zise: Bocea, ce-i cu tine? De clnnit nu eti stul pe -afar? Mai i blestemi? Te calc dracii-ori cine?" nghite-i limba, vnztor de ar, i-am spus. De-aici nimica-n veci se schimb, voi ti pe sus s mi te fac de-ocar31." F cum pofteti, dar terge-o, i din drimb de-o fi s cni, s-mi pomeneti i soul ce s-a vdit att de lung la limb. 170 Cci de la franci furat-a bani pohoul i L-am vzut, s spui, pe Buoso 32 care nfrunt ger i-i plnge-amar negoul. Iar de-or avea i alii sus ctare, s tii c -aici e Beccherin 33. Toporul Florenei gtu-i cspi atare. i Soldanier i Ganellon 34 seniorul, cu Tebaldello35 din trdarea cui pieri Faenza cnd dormea poporul." Pornisem cale cnd n pu vzui
36

doi strni atare,-nct un cap rozndu-l pe cellalt, prea c-i cuma38 lui. i cum mbuc din drab flmndul, la fel cu dinii-l nfca nprasnic, n dreptul cefii, pn' la os mucndu-l, de nici Tideu39 nu se vdi mai vajnic cnd se-nfrupta din easta retezat, de cum acesta-nfuleca din praznic. O, tu, ce ura i-o reveri spurcat ca fiara,-am zis, n codru hmesit s-mi spui de ce; i eu m prind drept plat, de-o fi s-i aflu jalea-ndreptit i ura ta cu vina pe-o msur, s-i dau pe lume plata cuvenit, de nu va fi s-mi sece40 limba-n gur." 171

CANTUL XXXIII
Cercul al noulea: Trdtorii. Zona a doua: Antenora. Contele Ugolino. Invectiva mpotriva Pisei.

i terse duhu-gura1 nsngerat, cnd m-auzii c nspre el griesc, de prul cefii pn' la os mncat i-apoi rosti: Tu-mi ceri2 s scormonesc .dureri adnci i fr leac ce-n mine, i nerostite, plnsul l strnesc. Dar dac vorba-mi va rodi ruine pe lume sus acestui pui de Iud, voi face grai i lacrimi 3 s se-mbine. Nu tiu ce har te-a scobort ori trud aci-ntre noi; dar dup grai4, vecin cu-a mea cetate te ghicesc i rud. Afla-vei deci c-s contele-Ugolin 5 i-acesta-aici cu care mintea-mi pui6 Ruggieri7 fu, episcop mare-n cin. C prin minciun, la porunca lui am fost nchis, dei -i ddeam crezare, i-apoi rpus, e de prisos8 s-i spui; dar ct de crunt9 moartea la-nchisoare n-ai cum s tii, cci nu i -a fost vdit: ascult dar de ce-l ursc atare. Prin geamul strmt al turlei 10 poreclit de cnd cu mine turla foamei" i-unde i alii-or plnge, de trei ori 12 cernit 172 vzusem luna cum de noi se-ascunde, cnd ntr-o noapte-avui un vis13 arcan i-n viitor putui prin el ptrunde. Pe-acesta-aici prea c-l vd oiman, cum hituiete-un lup cu pui pe-un munte14 ce-ascunde Lucea ochiului pisan. Urzise-astfel nct s mearg-n frunte Gualand15, Lanfranchi i Sismondi-n rnd i-aveau cu ei cele iui i crunte. Ci-n goana smuls, lup i pui curnd czur la pmnt i coli de cine nfipse haita -n trupul lor plpnd. n zori16, cnd m trezii, cum ar fi mine, vzui feciorii -n preajm, albi ca varul, i-i auzii prin somn cerindu-mi pine. Eti mpietrit de, nu pricepi amarul i presimirea ce-mi ddea fiori; de-acum nu plngi17, au cnd i-e plin paharul? La ceasul cnd veneau cu prnzul lor erau i dnii treji i-acelai gnd' pndea i-n ei de ru prevestitor. i-atunci din turl auzii btnd 19 piroane jos, n porile nchise i-n ochi feciorii mi-i privii pe rnd Eu nu plngeam: durerea m-mpietrise20; dar ei plngeau i Anselmuccio-al meu:21 De ce taci, tat 22, i te uii? mi zise. Dar tot n-am plns, ci suspinnd din greu, pn ce luna fu de zori nfrnt o zi 23 i-o noapte am tcut mereu. 173 Dar cnd miji24 prin ferestruica strmt lumina zilei i vzui prin ea pe patru fee25, faa mea rsfrnt, am prins cu furie minile-a-mi muca, iar ei 26 creznd c foamea mi-o ogoi, srind strigar: Tat, ne-ar durea mult mai puin dac-ai muca din noi, cci trup ne-ai dat tu nsui i de dnsul e dreptul tu, de vrei, s ne despoi. Tcui atunci ca s le stmpr plnsul i-aa-am rmas. Pmntul s se crape27 mi-a fi dorit i s m-nghit-ntr-nsul! Ci-n ziua patra, Gaddo28, dnd s scape, n faa mea se azvrli strignd: Ajut-mi, tat, dac-mi eti aproape! i dete duhu-apoi; i rnd pe rnd pe ctetitrei, pn-mi pierdui vederea, precum m vezi, aa-i vzui cznd. Orbit de plns pornii s-i cat i fierea mi-o revrsam strigndu-i mori pe nume, pn ce foamea29 birui durerea i m-nvoi s m petrec din lume." i-aci sfrind, uit de noi, strinii, i -n biata east-nfipse coli de cne. Ah, Pis30, Pis, leagn al ruinii din mndra ar unde si rsun, de nu se-ndeamn-a te strpi vecinii 31, Caprara32 i Gorgona dimpreun astupe Arnul, ca s-i fie hazn s piar-n el ciulini i mtrgun. 174 Cci de-a umblat despre ceti33 o bazn, c Ugolin te-ar fi lipsit de ele,

38

la ce i-ai pus i pe feciori la cazn? Plpnda vrst-i mntuia de rele pe cteipatru, Ugoccion, Brigate 34 i ceilali doi 35 ce-am pomenit cu jele. Pornirm36 dar, i-n ghea-nvemntate vzurm umbre ce rbdau cinete cumplitul ger, ntinse larg pe spate 37. s plng-aici chiar chinul38 le oprete, i acum n ochi durerea lor nu-ncape, se ntoarce-n trup i cazna le-o sporete. Amare lacrimi se czneau s scape, dar n cletar se prefceau pe dat i ca-n potir 39 li se-adunau sub pleoape. Dei-mi simeam ca talpa de ciuboat srmana piele-n gerul crunt, pe fa, i btucit cum n-a fost vreodat, tot mi pru c simt un vnt prin cea i Cine-l isc-am ntrebat. De unde? E cu putin 40 vnt aici pe ghea?" Curnd, rspunse, vei ajunge unde vedea-vei singur cine-l mn-ncoace i ochii ti41 ei nii i-or rspunde." i-un duh atunci, din recea lui goace, O, voi 42, strig, ce-ai uneltit n via, atare-nct strfundul loc v face, desprindei vlul43 ce-mi atrn-n fa s pot prin lacrimi jalea s-mi desclei, pn ce plnsu-n ochii mei nu-nghea." 175 Spune-mi ce-ai fost, am zis atunci, de vrei s i 1 desprind, i de vei fi-nelat, m-nghit gheaa44 n strfundul ei." Sunt Alberigo45, cel ce-am osptat mesenii strni cu poame-otrvitoare, drept care-acum culeg ce-am semnat." Eti mort?46 grii. E cu putin oare?" i duhu-atunci: N-am veti de nici un fel de trupul meu pe lumea trectoare; cci bru-acesta47-i rnduit astfel c poate-un mort de-a lungul s-l colinde, fr c-Atropos48 s-l fi-mpins n el. i ca s poi mai bucuros desprinde cumplitul vl n sticl preschimbat, s tii c-n clipa-n care-un suflet vinde, aijderi mie, trupul lui e luat de-un diavol care l strunete zi i noapte att ct s triasc -i dat. Mielul suflet se prvale-aci; i poate duhul care-mi calc urma i plimb 49 nc trupul printre vii. Socot c-l tii de-ai cobort acuma: e Branc d'Oria 50 el, i-n promoroac de ani ndur gerul crunt i bruma." Nu-i cu putin, i-am rspuns, s zac cu tine-aicea pe sub ghea-ascuns, cnd51 bea, mnnc, doarme i se-mbrac." n groap sus, gri ntru rspuns, pe unde dracii-ncing catranu-n hu, Michele Zanche nici n-a fost ajuns 176 cnd el ls un drac52 n trupul su i-al unui vr53, aijderea miel, cu care-alturi s-a dedat la ru. M-ajut-acum, c nu mai vd de fel!" strig; dar eu l prsii-n crare i drept am fost 54 de-am fost mojic cu el. Ah, genovezi55, certai cu cinstea-atare c numai rele uneltii n gnd, cum v mai rabd cerul sfnt sub soare, cnd printre voi gsii un duh56 eznd cu cel mai ru dintr-a Romagnei nume57 i-i scald-aici suflarea lui, prnd c-i nc viu n trupul lui pe lume? 177

CANTUL XXXIV
Cercul al noulea: Zona a patra i ultima: Giudecca. Trdtorii de binefctori.

Privete-acum, gri Virgil, n fa Vexilla regis prodeunt inferni1, de poi cu ochiul deslui prin cea." Cum vezi2 spre sear cnd e sur pmntul i neguri groase se coboar-n zare o moar-nalt cum o-nvrte vntul, aa vzui ceva diform i mare 3 i m-am ascuns dup Virgil din mers, cci vntu4-n es sufla cu-nverunare Cu team-atern cte-am vzut5 n vers, cci pe miei abia-i zream acum, ca printr-un geam, nedesluit i ters. Sub ghea stau, ntini sau drepi, oricum, n tlpi sau cretet, pe cnd alii -n frngeri cu arcul stau, din ale rupi, duium. i-ajuni afund pe valea-n veci de plngeri, ca s-mi arate domnul meu prin cea pe cel mai mndru 6 furit din ngeri, se trase-n lturi i m-mpinse-n fa, Acesta-i Dis7, zicnd, i brbie s-ari aicea i curaj nva". Nu m-ntrebai ce spaim-am tras, vai mie, i ce fiori m scuturau prin spate: puin-i vorba cnd se cere-a scrie. 178 Nici mort eram, nici nu triam a toate; d -i seama deci, de m-nelegi, cretine, ce-nseamn viu, s mori pe jumtate. Voievodul negru8-al tristelor destine ieea din ghea pn jos spre mae; dar eu m-asemui c-un uria mai bine dect uriaii cu-ale sale brae; socoate 9 dar ce trup i dase muma ce-atare labe-i furi drept soae! De-a fost frumos pe ct de hd e-acuma i tatl10 i-a-nfruntat cu-nverunare, pe drept din el i trage rul numa. Rmas-am mut de spaim i mirare cnd easta" lui vzui c-adpostete un chip la mijloc, rou-nchis12, mi pare, i alte dou ce rnjeau drcete de peste umeri, drept n sus, egale i -ngemnate13 se-ntlneau n cretet. Cel drept btea n alb-glbui spre poale, iar cel de-a stnga se vdea atare precum plmaii de pe Nil 14 de vale. i-un rnd de-aripi purta sub fiecare, croite-anume pentru el, uriae,

39

cum n-am vzut pnze mai mari pe mare. De pene smulse15, se-nchirceau golae ca de lilieci i cnd zbtea din vele16 trei vnturi reci suflau prin hu vrjmae, de-ntreg Cocitul nghea de ele; din ochi plngea i bale, spumegnd, pe trei brbii scurgea dintre msele. 179 Ca melia btea din dini rupnd cu fice gur piept, grumaz, picioare, i trei deodat canonea mucnd. Dar cel din fa, nfcat i-n gheare, coloii dini nici c-i simea-n fptur, cci zece piei i jupuia-n spinare. Acesta-aici, ce chin mai mare-ndur e Iuda17, zise domnul meu, i zace cu trupu-afar i cu capu-n gur. Iar din ceilali, cel care-atrn-ncoace din gura neagr spnzurnd, e Brut18, (cumplit se zbate, precum vezi, dar tace 19), iar cellalt Cassiu 20, mai voinic fcut. Ci noaptea suie; nu-i de noi rgazul. S mergem dar, cci toate le-am vzut21." Pe voia lui i-nlnuii grumazul, i-aflnd el loc i vreme cu priin, cnd din arip falfai viteazul, se ag de blana lui, velin, i cobor cu viele-i prelunge, strivit de zid 22 i-a lui proas fiin. Iar cnd ajuns-a unde oldu-mpunge i-ncheietura prinde-n el rsad, maestrul meu, vrsnd sudori de snge, croi cu capul23 spre picioare vad i merse-n sus ca la vreo zece chioape, nct crezui24 c iar m-ntoarce-n iad. Te ine strns, cci prin atari 25 hrtoape, gri trudit, s urce-i scris, pe brnc, cel care vrea de negrul fund s scape." 180 Apoi iei printr-o sprtur-n stnc, m puse jos, iar el un pas fcnd sri cu grij peste groapa -adnc. Privii n sus spre Lucifer, creznd c-l voi zri cum l-am lsat, pe brnci, dar l vzui 26 cu talpa-n sus eznd: i ct de mare-mi fu uimirea-atunci nchipuie-i cei sraci cu duhul27, care nu tiu ce punct am strbtut prin stnci. i-atunci Virgil: Ridic-te-n picioare, gri pripit, cci drumu-i lung i-avan, iar soarele28 de mult sclipete-n zare". Nu-n ncperi ca de palat ne-aflam ci ntr-o hrub cu pietri podit, n care raz nu rzbea prin geam. Maestre,-am zis, pn-a lsa smolit Gheena-n fund, acum ca i-alte ori, adu lumin-n mintea mea-ndoit. De ce st-n cap i cu picioru-n nori? i unde-i gheaa ce-mbrca mormntul? au cum ajuns-am din amurg n zori?" Te crezi dincolo, i-auzii cuvntul, de locu-n care, cu tot trupul meu m-am prins de rma 29 ce scurma pmntul. Dincolo-ai fost 30 ct scobort-am eu; ci-odat-ntors, trecut-ai punctul-teac ce-atrage-n sine tot ce-atrn greu. Te afli-acum sub bolta31 ce se-apleac potrivnic celei ce cuprinde-uscatul, sub culmea32 crei fu sortit s zac 181 cel rstignit ce n-a tiut pcatul; tu stai pe-o palm33 de pmnt ce-i are drept n Giudecca corespuns cu statul. E-n zori aici34 cnd ziua-acolo moare; iar cel ce35 trepte ne urzi din bunde, st bine-nfipt, i-acum, tot n picioare. Czu din cer pe-acest meleag, de unde uscatu-ntins spre marea verde-albastr, de spaima lui36 se cuibri sub unde i se retrase pe sub bolta noastr; nfricoat ls-mprejur pustie37, pre cte vezi, i se-nl n creast38." E jos un loc39, cam ct n lung se-nscrie huruba-n stnci, de Belzebut departe, ce nu prin vz, ci prin auz te-mbie s-i .dai de urm, cci un ru 40l-mparte, ivit din gura unei stnci ce-adumbr izvorul lui, i curge lin, deoparte. Pornirm dar pe crruia sumbr spre lumea alb de lumini, prin prund, i fr gnd de-a poposi la umbr urcarm sus i printr-un ochi rotund zrii la capul cii lungi i grele podoapa bolii 4l-n cer, i din strfund ieirm iar ctre lumini i stele 42.

40