Sunteți pe pagina 1din 260

Michel Folco

DOAR DUMNEZEU I NOI


Prea-pilduitoarele i prea-neateptatele amintiri ale Pibracilor din Bellerocaille Opt generaii de cli

Traducere i note de MICAELA SLVESCU

HUMANITAS BUCURETI, 1992

Nscut n departamentul Tam, n 1943, Michel Folco, dup studii pe care le calific drept consternante, lucreaz ca fotograf pentru agenia newyorkez Black Star, pentru ditions du Pacifique, din Papeete, apoi la ageniile Gamma i Sipa din Paris.

PRIMA PARTE

Capitolul I
Baronia de Bellerocaille, provincia regal Rouergue, august 1683. Tolnii n cel mai tihnit i mai cldu ungher al stupului, trntorii moiau. Unul dintre ei s-a trezit i-a simit c trebuie si fie foame. Se urnea greoi nspre alveolele pline cu miere cnd, surprins, a nregistrat numrul neobinuit de mare al lucrtoarelor prezente n stup. La ora aceea att de naintat a dimineii, s-ar fi cuvenit ca ele s fie de mult afar dup polen. Urmndu-i calea, grsunul burtos i pros a dat de o ceat de albine care-i blocau trecerea. Se pregtea s le mping la o parte, nghiontindu-le obraznic, cnd, lucru de neconceput, ele sau ntors mpotriva lui, atacndu-l din toate prile. Nici n-a avut timp s-i vin n fire cnd una i i retezase pediculul care fcea legtura dintre abdomen i torace, a doua i sfrtecase nervurile aripilor, iar a treia cuta articulaia dintre inele i plato: gsindo, i-a nfipt acolo acul otrvit. Mirosul neptor al veninului s-a rspndit n stup, dnd semnalul mcelului. Reginele fuseser fecundate, perioada de hibernare se apropia, stupul nu mai avea nevoie de aceti grsani trndavi, nefolositori i hulpavi. Lipsii de orice arm de aprare, trntorii nedumerii i care nici nu tiau ce nseamn o lupt s-au strduit s scape strecurndu-se prin bortele de ieire. Civa au reuit. Unul dintre ei zbur un timp peste zidurile cetii, nimerind apoi, din ntmplare, n cuhnia jupnului giuvaergiu Abel Crespiaget, unde se izbi de ochiul drept al lui Pierre Galine, buctarul lui, care era cufundat n iscusita pregtire a unei supe de raci. Nefericitul Galine scoase un sfietor rcnet de durere, scpnd n castron un pumn ntreg de condimente dintre cele mai piperate. Ct despre trntor, dup ce ateriza forat, lovindu-se de dalele pardoselii, i relu zborul doar uor ameit i dispru prin ferestruica ce ddea nspre strada Magne. Pierre Galine se retrsese n chiimia soioas din spate i-i spla cu ap rece ochiul vtmat, cnd slujnica intr n buctrie. Nevzndu-l, lu castronul cu supa de raci aburind i se duse n sufragerie s-o serveasc stpnilor care o ateptau nerbdtori. Cteva clipe mai trziu, Abel Crespiaget se ivi n pragul cuhniei cu ochii holbai, scond flcri din cerul gurii, din gtlej i din eso5

fag, narmat cu o bt de zile mari. Dei nedumerit, Galine o zbughi prin coridor, se prvli pe scri n jos, trecu n pas alergtor prin curte i nconjur puul, nimerind apoi n strada Magne unde giuvaergiul l prinse din urm i-i zdrobi oasele. Aoleu! Valeu! Vleleu! Dar ce-am fcut, milostive stpne, ca s m cotonogeti aa? Mai m-ntrebi, otrav! zbier Crespiaget sporind ritmul loviturilor de bt; nu se opri dect vzndu-l pe Galine leinat. Mai trziu, suflete miloase l crar pe nefericit pn la culcuul lui, unde zcu mai multe zile pn s-i poat relua ndeletnicirile. Ct despre trntorii supravieuitori, i-au petrecut ziua lenevind printre florile de pe malul Dourdou-ului. Rcoarea serii i foamea tergndu-le din minte tragicele evenimente ale dimineii, ei s-au ntors seara la stupul lor, unde erau ateptai ca s fie nimicii. Ceea ce s-a i fcut. * n prima duminic de dup sfnta zi a Adormirii Maicii Domnului, Marguerite Crespiaget, soia jupnului giuvaergiu, l nscu pe cel de-al aselea copil al lor. Dup cinci fete i nenumrate pelerinaje la Fecioara Neagr din Rocamadour i la Sfntul Prepuiu din Roumgoux, pruncul era, n sfrit, un biat. Strlucind de bucurie, jupn Crespiaget l-a prenumit Dsir i l-a dus s fie botezat cu alai mare n biserica Sfntul Laureniu. La ncredinat apoi soiei vizitiului Mazard, o manc oas cu bun faim, care locuia nu departe de grl, n oraul de jos. Duminica urmtoare, n timpul slujbei mari, buctarul Pierre Galine s-a strecurat n casa soiei lui Mazard i a sugrumat-o. Dup ce i-a ascuns leul n usctoria de castane, l-a njunghiat pe micuul Dsir cu mult dibcie, deasupra spltorului din piatr. I-a tiat apoi capul, a adunat bucile ntr-un sac i s-a ntors n buctria lui ca s toace carnea din care a pregtit umplutur pentru roii avnd grij s nu mai foloseasc de ast dat belug de condimente. Adunat toat, ca n fiecare duminic, la masa de prnz, familia Crespiaget s-a nfruptat din roiile fudule bine umplute cu toctur gustoas. Tava a fost golit i s-au mai cerut altele. Galine a servit atunci mesenilor nfometai capul micului Dsir artistic prezentat pe foi de lptuci; n urechi i n nri erau nfipte bucheele de ptrunjel, nite scobitori ineau pleoapele ridicate. 6

Dup ce le-a atras atenia cu voce dulce c, de voiau s recupereze resturile copilului, era bine s foloseasc fie un purgativ, fie o spltur, Pierre Galine a ntins-o n mare grab, dar nu fr a striga, nainte de a disprea pe scri: Rzbunarea se consum fierbinte! Ajunsese n strad cnd a auzit ipetele sfietoare ale Margueritei Crespiaget, care abia atunci nelesese totul. * Henri de Foulques, Cpitanul de poliie prepus pazei oraului, sfrea de nfulecat o tocni de pui n locuina sa de la etajul nti al sediului poliiei cnd a fost anunat c jupnul giuvaergiu de pe strada Magne vrea s-l vad nentrziat. Ia-n te uit, jupnul Crespiaget! Dar ce vi s-a ntmplat? Artai de parc ai fi dat nas n nas cu Necuratul! Mai ru, domnule Cpitan, mult mai ru! Fr peruc, cu privirea rtcit, gfind de atta alergtur, giuvaergiul i spuse povestea cu voce sugrumat. Cnd sfri, Cpitanul de poliie i pironi ochii ngrozii pe burta frumos rotunjit a vizitatorului: Am auzit bine? V-a dat s-l MNCAI pe fiul domnieivoastre?! Tocat n roiile umplute, domnule Cpitan. Nu i-a mai rmas dect cporul, srcuul de el * Nemaipomenita veste s-a rspndit ct ai bate din palme. A fost anunat i baronul Raoul Boutefeux, senior de Bellerocaille, al patrusprezecelea din neamul lui, care se odihnea dup masa de prnz ntr-un turn din castelul su, n tovria unei jupnie de-a mumei domniei sale. nti nu i-a venit a crede c o atare grozvie se putea ntmpla pe moia lui, apoi s-a mniat foarte auzind c fptaul o tersese fr urme. S mi-l scoatei din pmnt din iarb verde! n familia Crespiaget durerea era la culme; ncepeau s apar, n lung ir cernit, toi cei doritori s-i arate mhnirea i s-i aduc mngierile. Afar, sau pe strada Magne, o droaie de gurcasc mpiedicau trecerea i primele zvonuri purceser a circula. (Zic unii c aa de tare i-au plcut roiile Crespiagioaicei c s-a 7

servit de dou ori!) Atunci a descoperit i vizitiul Mazard, proaspt ntors de la Rodez, pe soia lui sugrumat n usctoria de castane. Nebun de durere a luat-o n brae i a crat-o pn-n piaa Gropii unde se afla sediul poliiei, urmat de o mare mulime care l-a ajutat la urcu (anumite strdue din ora erau att de povrnite nct fuseser cioplite chiar trepte n locurile mai pieptie). Cnd a ajuns n piaa mare, o companie de arcai narmai cu sulie gata de lupt nconjura cldirea Poliiei. Cu un an mai nainte, nite mojici npdiser oraul dup ce spnzuraser trei dbilari. De atunci, trgoveii se temeau de orice fel de gloat. Doar apariia Cpitanului a linitit ntructva spiritele. ntoarcei-v acas, oameni buni. Oamenii monseniorului baron snt pe urmele lui. Merge pe jos, nu poate fi departe. Tot atunci, n frumoasa locuin a jupnului giuvaergiu cumplita durere se schimbase ntr-o groaznic buimceal. ntradevr, unul din comesenii acelei cine tragice (bunicul micului Dsir, care mncase patru din nefericitele roii) rostise cu glas tare ntrebarea pe care i-o puseser toi, dar creia nu ndrznise nc nimeni s-i dea glas: ce era de fcut cnd avea s aib loc lucrarea de nenlturat a naturii? Carnea pruncului, mistuit, fusese totui carne botezat. V ntreb eu pe voi, ce trebuie s fac cu scrna mea, cnd i va veni ceasul? Convocat de urgen, duhovnicul familiei, printele Adrien, ascult ntrebarea, amuind apoi vreme ndelungat nainte de ai declara incompetena i de a se retrage discret cu fgduiala c va cere sfatul mai-marelui su, abatele Francisc Boutefeux. La gsit pe acesta n grajd unde-i freca energic iapa blat cu un omoiog de paie. De aproape cinci secole, funcia de abate al mnstirii franciscanilor din Bellerocaille era ncredinat mezinilor Boutefeux, care erau botezai toi, sistematic, Francisc dup sfntul Francisc din Assisi, ntemeietorul ordinului. Tonsurat la patrusprezece ani, nzestrat cu venituri mnstireti la aisprezece, abatele Francisc, clugr doar cu numele, se arta cu mult mai interesat de soarta importantelor venituri ce le avea de cheltuit dect de cea material sau spiritual a enoriailor si. Lsase grija lor n seama canonicului i se druise ntru totul cailor i femeilor, selecionndu-i i pe unii i pe celelalte dup criterii identice (ca s fie bun, iapa sau 8

femeia trebuie s fie pieptoas, s aib crup durdulie i prul lung). Ce tot fleoncni acolo? a exclamat el, fr a se opri din frecat. Cum vrei s rspund la astfel de ntrebare? S asculte alde Crespiaget de glasul contiinei lor i s dispun de scrn aa cum le-o porunci el. * Pierre Galine o apucase pe drumul nspre Routaboul, satul unde se nscuse, cnd arcaii poliiei l-au dibuit i l-au nfcat fr ca el s se mpotriveasc. L-au legat fedele i l-au adus ca vntul la Bellerocaille unde Cpitanul de poliie i-a luat un scurt interogatoriu, trimindu-l apoi la rcoare n temnia seniorial. Atracia nesntoas pe care o exercita ciudata noutate a frdelegii lui a depit graniele trgului. S-au strns toi, cu mic cu mare, de la Rodez, de la Millau, ba chiar de la Villefranche i de mai departe. Curnd toate hanurile oraului au fost ticsite. Primele amnri s-au produs cnd senealul du Sallay de la judectoria Regelui a vrut s preia cazul ce-i revenea de drept judectorului seniorial Cressayet, de la judectoria baronului Boutefeux, sub cuvnt c o cauz att de neobinuit nu poate fi instruit dect de tribunalul su. Dar baronul Raoul, extrem de susceptibil cnd era vorba de drepturile sale, i-a tiat-o scurt. Apoi, bnuind c slujbaul Majestii Sale nu avea s se dea btut aa de uor, baronul a grbit procedura. Ucigaul a fost judecat dou zile mai trziu de tribunalul seniorial, iar sentina dat a fost pe msura mniei populare: Pierre Galine urma s fie tras pe roat, apoi expus mulimii pn avea s-i dea duhul. Publicul, prezent n numr mare, a aplaudat frenetic. Noi complicaii s-au ivit cnd a trebuit s se dea curs sentinei. Cu dou secole mai nainte, regele Carol al VII-lea, vrnd s pun puin ordine n cele trei sute aizeci i ceva de coduri ale justiiei ce fiinau n regat, semnase un decret de o sut douzeci i cinci de articole. Iar unul din acele articole interzicea judectorilor s duc ei nii la ndeplinire sentina pe care o dduser, cum se mai obinuia nc n numeroase provincii. Aa s-a nscut meseria de clu. Or, dei autorizat prin decret regal s poarte titlul de mare judector, ce-i ddea dreptul s osndeasc la pedepse capitale, baronul Raoul nu se hotrse niciodat s-i angajeze un gealat propriu. Cnd avea nevoie de 9

serviciile unui gde (aa cum se ntmpla acum), l chema pe jupnul Pradel, un mcelar rutenez care cumula funciile legate de meseria lui cu cele de executor al naltelor-Lucrri al conteluiepiscop din Rodez. Un curier i-a fost expediat val-vrtej; plecnd pe la sfritul dimineii, solul a parcurs n numai ase ore cele unsprezece leghe care-l despreau de capitala provinciei, dar s-a ntors singur a doua zi. Jupnul Pradel nu este disponibil; sufer de gut i nu se poate mica. Am vrut s-l iau pe ajutorul lui, dar nu este ndreptit de lege s-l nlocuiasc. Mai rmneau jupnul Sylvain, clul albigenz, sau jupnul Cartagigue din Millau. Acesta era mai aproape, dar cerea ochii din cap. n consecin, Cpitanul Foulques i-a trimis curierul la Albi. Omul gonea prin pdurea dezmailor; la o cotitur, calul i sa mpiedicat de o funie ntins de-a curmeziul drumului. Czut ntr-o nesimire mntuitoare, nu i-a vzut pe tlhari apropiindu-se pentru a-l njunghia. L-au dezbrcat pn la piele, apoi i-au trt hoitul despuiat ntr-un tufri, unde l-au descoperit lupii cteva ore mai trziu i l-au mncat cu poft. * Cinci zile s-au scurs nainte ca baronul s se hotrasc s-i ntruneasc consiliul, poftindu-l, mai de voie, mai de nevoie, i pe seneal. Nu tiu ce i s-a putut ntmpla curierului nostru, dar nu mai avem timp s trimitem altul, i-a prevenit Cpitanul de poliie Henri de Foulques. Sntem luai cu asalt de prostime, cei care au venit n trgul nostru ca s fie de fa la proces n-au mai plecat i ateapt execuia. Spiritele snt nfierbntate i circul tot felul de zvonuri. Zvonuri? Ce fel? Se spune c osnditul are legturi sus-puse i c nu va fi niciodat tras pe roat. Fruntea joas a baronului Raoul se ncrei cute-cute sub peruca pudrat. Ochii lui ntunecai, adncii n orbite, sticleau rutcios. Socotea defimarea la fel de rea pentru minte ca i otrava pentru trup. Ba chiar mai rea, cci este mai lesnicios s rspndeti vorbe ucigtoare pentru onoarea omului cinstit dect 10

s-i torni pe gt o butur uciga. De aceea, innd seama de faptul c nu exista leac mpotriva calomniei, pe cnd mpotriva otrvurilor se gseau multe, baronul porunci: Punei mna pe toi defimtorii i strpungei-le limba. Apoi s-au ntors la problema iniial: unde s gseti ct mai degrab un clu? Abatele Francisc a sugerat s se fac apel la un voluntar. O prim de o sut de livre, i o s avei de unde alege! O sut de livre? Domol, printe, domol, a protestat baronul. Am o idee mai bun. S ncredinm lucrarea chiar jupnului Crespiaget, tatl victimei. V asigur c ni-l va zobi chiseli pe bandit! i pe gratis! adug el cu un zmbet ademenitor care-i dezvlui dinii stricai. Senealul s-a revoltat: Nici s nu v gndii! Ar fi o barbarie! V rog s m iertai, domnule baron, a intervenit judectorul Cressayet, dar ar fi o crim. Numai un clu acreditat n bun regul poate da moartea fr s atrag asupra-i mnia dreapt a lui Dumnezeu i-a legii. Bodognind, baronul sfri prin a accepta soluia voluntariatului, dar ceru ca prima s fie cobort la cincizeci de livre. Duvalier, asesorul judectorului (i ginerele su), a redactat o proclamaie pe care baronul a ntrit-o cu pecete proprie. Proclamaia a fost ncredinat unui crainic, care a plecat pe dat, precedat de un toboar ca s-o citeasc n cele dou piee din Bellerocaille i la principalele rspntii. Cei care veniser de departe i-i vedeau subiindu-se punga pe zi ce trece au interpretat proclamaia drept o nou amnare. S-au alturat celor care socoteau c fiecare or scurs era un dar nepreuit oferit buctarului nelegiuit, astfel nct numrul nemulumiilor care strbteau strzile cernd zgomotos aplicarea nentrziat a sentinei sporea necontenit. Dar, lucru de mirare, nici unul din aceti nerbdtori nu s-a oferit voluntar. Iar zvonurile rutcioase circulau tot mai aprinse. * A doua zi, cnd domnul Cpitan de poliie Henri de Foulques a trecut podul i a pit n prima curte a castelului, jupn Bertrand Beaulouis, temnicerul nchisorii senioriale, ajutat de fiii si 11

Bredin, Jacquot i Lucien, strpungea limbile a cinci clevetitori prini n ajun. Gol pn la bru sub un or din piele rocat, temnicerul n vrst de vreo cincizeci de ani (i se spunea Zvorul Viu) se opri din treab ca s-l salute. Te rog, jupne Beaulouis, f-i datoria, l ndemn Cpitanul de poliie, aezndu-se sub peristilul curtinei exterioare, ca s atepte la umbr. Printre brfitori se aflau i dou femei. Cea mai tnr, o spltoreas din oraul de jos, rspndise informaia cu adevrat adevrat c Pierre Galine fusese ibovnicul Margueritei i deci tatl micului Dsir. l omorse pentru c ncornoratu de stpnsu, disperat c nu are un biat care s-l moteneasc, i-l furase. Cum nu voia s deschid gura, i-au forat-o cu mnerul unui cuit, i-au prins apoi limba cu un clete i au tras-o n afar ca s i-o strpung cu o vergea nroit n jar. Dac v mai prind c brfi, v-o i tiem! le-a fgduit Cpitanul, dndu-le drumul. Lsndu-i bieii s-i strng uneltele, Beaulouis s-a apropiat de Foulques. Cu ce v pot fi de folos, domnule Cpitan? Foulques i-a spus ce voia. Temnicerul nepeni, rou ca racul. Nu se poate, domnule Cpitan, nu se poate. S nu-mi cerei aa ceva! Nu neleg. Eti doar autorizat de tribunal s-i schingiuieti pe osndii S-mi fie cu iertciune, domnule Cpitan, a schingiui nu-i a ucide. S pui omul n butuci, s-l biciuieti, s-l nsemni cu fierul rou, s-l mutilezi, cum am fcut-o i acum, sau s-l opreti, ba chiar s-l supui la cazne, ordinare i extraordinare, ca s-i smulgi mrturisiri, nu-i totuna cu a-l trage pe roat nici pe departe! Foulques s-a strduit s-i nving ndrtnicia, promindu-i cl va convinge pe baron s mreasc prima: degeaba! Atunci, Foulques i-a amintit temnicerului c scutirea din serviciul de patrul nocturn, de care beneficiau bieii lui, trebuia curnd rennoit i c, n noile condiii, nu vedea cum ar fi putut s Pentru Beaulouis, care nu avea alte ajutoare ca s asigure bunul mers al temniei, refuzul de rennoire a scutirii de patrulare noaptea era o catastrof. Cu braele n cruce s-a aruncat la picioarele Cpitanului. V implor, domnule Cpitan, nu m nenorocii. A fi clu, 12

chiar i numai o singur dat, nseamn a fi osndit la prejudecata venic, att eu ct i familia mea. tiu foarte bine cum s-au petrecut lucrurile cu jupnul Pradel. Din ziua n care a acceptat s svreasc prima execuie, a fost silit s-i caute locuin n afara zidurilor cetii i s poarte haina sngerie de cte ori iese din cas. i-a mritat fata, ce-i drept, dar cu fiul clului din Nmes. Nu m osndii la aa via, domnule Cpitan, fie-v mil! Foulques se mblnzi. Ar fi putut s-i rspund lui Beaulouis c toate aceste neajunsuri erau pe deplin compensate de tot soiul de scutiri i de privilegii care l ajutaser pe fostul mcelar s devin, n mai puin de o generaie, unul din burghezii cei mai nstrii din Rodez, dar nu a fcut-o i a plecat. Uurat, Zvorul Viu se ridic de pe caldarmul unde se tvlise, frecndu-i genunchii care suferiser ntructva de asprimea pietroaielor. * Cldit n secolul al XIII-lea, castelul de Bellerocaille se zrea de departe, cocoat pe un gurgui vulcanic de unde oferea strjerilor, la pnd n turnurile lor, o bun privelite a cmpiei ce se ntindea pe cteva leghe n jur. Turnurile rotunde erau legate ntre ele prin curtine sub care se adposteau corpul de gard, locuinele slujitorilor, grajdurile, cutile cinilor i-ale oimilor, fierria i cuptorul de pine, precum i diferite chelrii rsfirate pe toat ntinderea lor. Adugat n secolul al XVI-lea i ncastrat n zidul de apus, un turn nalt, lipit de incint, servea drept nchisoare. Baronul i-ai si ocupau donjonul central i cldirile din jurul curii principale. Donjonul, nalt de nou toises1, se mprea n cinci sli suprapuse, legate ntre ele printr-o scar ngust, n spiral. Baronul Raoul i Doamna Hrondine, soia lui, locuiau n primele dou, btrna baroneas Irne, mama baronului, n urmtoarea, a patra era pentru musafirii vremelnici, iar a cincea fusese hrzit lui Guillaume, ntiul-nscut, n vrst de doisprezece ani. Cnd nu era pe drumuri, cutreierndu-i clare numeroasele moii, abatele Francisc locuia deasupra grajdurilor. Donjonul era legat de marea sal utilizat dup trebuin ca sal de mese, de recepie, de bal sau de consiliu. Pereii nali ai
toise veche unitate de msur: 1,944 m. Donjonul era deci nalt de 17,496 m. (n.t.)
1

13

acesteia erau mpodobii cu tapiserii reprezentnd scene mitologice, portrete ale strmoilor, scene ce aminteau evenimente faimoase, trofee de vntoare, panoplii de arme albe demodate i scuturi pestrie, unele foarte vechi i deformate n urma loviturilor primite. Ce-i drept, faima de rzboinici mptimii a baronilor Boutefeux nu avea nevoie de dovezi, iar firea rzbuntoare a lui Raoul, al patrusprezecelea dintre ei, era departe de a o dezmini. Morocnos, aezat sub coroana de baron i herbul familiei o fclie aprins i o spad ncruciate pe un fundal de argint cu metereze n josul crora se putea citi vechiul strigt de lupt devenit deviz: a arde (Arde!), baronul i lua lecia de buncretere n vederea apropiatei sale nfiri la Curte. Admitea, cu oarecare greutate, c se simte mai n largul lui la o vntoare de lupi dect ntr-un salon; de aceea, cednd ciclelilor nencetate ale mumei sale, angajase un tnr maestru de ceremonii rutenez i-l asculta acum rostindu-i sfaturile cu voce ginga. Micrile graioase, domnule baron, trebuie s par fireti. Vei fi n deplina posesie a acestei arte cnd nimeni nu va mai putea bnui strdaniile domniei voastre. Baronul, care-i sugea unul din dinii stricai, scuip mainal pe podea, tergnd apoi flegma cu o micare rotit a piciorului. Tnrul maestru de ceremonii arunc o privire dezndjduit spre btrna baroneas, care-i depna mtniile aezat lng Guillaume, viitorul baron de Bellerocaille. Biatul i ascundea anevoie plictisul i se distra smulgnd picioruele unei libelule prinse printre trestii. Vi s-a spus i repetat n fel i chip c nu este cuviincios s scuipi n casa unor oameni de bine! l mustr baroneasa Irne pe fiul ei. Ca s nu mai vorbim despre obiceiul dezgusttor ce-l avei s v suflai nasul cu degetele ca ultimul dintre mojici. Cnd o s v hotri odat s folosii batistele pe care vi le-am druit? Pe scfrlia mea! se mnie baronul, lovind masa cu pumnul, de ce privilegiu nemaipomenit se bucur scrnviile alea de muci ca s le fie hrzit s se reverse n petece de pnz alb, subire i brodat! i s fie apoi mpachetate i strnse ginga la piept? Niciodat, Doamn, m-auzi? Niciodat n-o sa fac aa ceva! Pentru a se liniti, scoase din buzunar pacheelul de tutun, i tie un dumicat zdravn, i-l ndes n gur i ncepu s-l morfoleasc pe partea dreapt, unde dinii i erau mai puin stricai. 14

Demoralizat, maestrul de ceremonii i arunc o nou privire btrnei: doar i recomandase ritos baronului s nu mai foloseasc tutunul dect prizndu-l, aspirndu-l pe nas, morfolirea lui fiind semn cert de incurabil mojicie; ct privete pipa, ea nu era folosit dect de marinari. Ca s-i ascund stnjeneala, deschise exemplarul obosit din lucrarea lui Nicolas Faret: Omul de lume sau Arta de a plcea la Curte2, i citi: Odat sosit la Curte, s nu stai acolo dect att ct trebuie ca s strnii vlv. ns de ndat ce ai strnit-o, plecai! Este cel mai bun mijloc de a fi remarcat. Mai ncet, tinere, l ntrerupse baronul. S ne ntoarcem la micrile graioase. Ai afirmat c trebuie s dau impresia c ele mi stau n fire. Nu cumva vrei s dai de neles c m port ca un bdran? Bineneles c nu, domnule baron, gesturile graioase despre care vorbeam i permit s te miti firesc i cu ndemnare. Ca s obii acest rezultat trebuie s dai dovad n orice ocazie de un anume fel de nonalan care nu exclude morga, numit de italieni spezzatura; aceasta mascheaz artificialul, artnd c ceea ce faci i este firesc, c o fptuieti aproape fr s te gndeti. Graia trebuie s se vdeasc n conversaie, n felul cum mnuieti armele, la dans, dar i la jocul de rulet, precum i n purtarea de zi cu zi Maestrul de ceremonie a fost din nou ntrerupt de hrmlaia nepotolit a mulimii nemulumite. Baroneasa Irne s-a foit pe jilul ei. Rzmeria mojicilor i lsase amintiri neplcute. Dac n-ai fi aa de strns la pung, de mult am fi avut pe moia noastr un clu propriu. Doar avem cu ce s-l pltim, slav Domnului Dei minele de argint din care se trgea averea familiei Boutefeux i a trgului din jurul castelului secaser cu vreo cincizeci de ani n urm, veniturile importante strnse de pe numeroasele moii, la care se adugau drepturile senioriale ncasate de pe urma castelaniilor din baronie, fereau familia de orice griji bneti. Dar declinul trgului ncepuse, aa cum o dovedea i
Lucrare aprut n 1630, reeditat de cinci ori n timpul vieii lui Faret, inspirat dup Curtezanul de Baldassare Castiglione. Totodat tratat de moral i manual de politee, a cunoscut o vog deosebit n secolul al XVII-lea, devenind cartea de cpti a oricui nzuia la epitetul de om de lume. (n.t.)
2

15

numrul crescnd al caselor pustii. Ia, vorbeti ca s nu taci, Doamn. Spui avem de parc despre galbenii dumitale ar fi vorba. tii ct cost ntreinerea unei atare funcii? Crezi c trgoveilor mei le-ar conveni dreptul de havaj3! De cnd v pas de ce le convine i de ce nu le convine lor? se or btrna, scuturnd nervoas iragul de mtnii. Cnd vei admite oare c trebuie s avei un clu cu simbrie ca s v dovedii dreptul deplin de judecare? Nu avem nici mcar o spnzurtoare dei rangul vostru ne-ar da dreptul la patru stlpi! Ascultai, ascultai numai unde ne duce zgrcenia domniei voastre! adug ea artnd cu mna spre ferestrele deschise prin care se auzeau strigtele prostimii. Fr a mai catadicsi s-i rspund, baronul se scul, i potrivi centironul i se ndrept spre u, fcnd s rsune tocul cizmelor pe podea. Trecnd prin faa maestrului de ceremonii, scuip, ca din nebgare de seam, un jet mare de saliv amestecat cu zeam de tutun. Cnd s ias, se opri i-i fcu un semn feciorului su: Hai cu mine! E rndul nostru s dm o lecie de bun-purtare neobrzailor stora! Apariia tatlui i fiului, clare, unul lng altul i fr escort, stinse dintr-o dat orice larm i o tcere nspimntat se ls printre cei cam o sut de nemulumii care vociferau la piciorul turnului-temni, cernd execuia imediat a buctarului. Copie fidel a printelui su, stnd drept n a i afnd ca i el o fa rece i drz, tnrul Guillaume a avut bucuria s vad cum se fcea gol n faa lor. Dup cteva clipe totul n jurul nchisorii i reluase nfiarea obinuit. i-a urmat tatl care, n loc s se ntoarc la castel, o porni pe strada Paparei, ce ducea spre punctul de vam de la poarta de apus. Toi cei pe care i ntlneau se descopereau respectuos i soldaii de la barier blocar brutal circulaia ca s-i lase s treac. Baronul i fiul su au trecut Podul Vechi de peste Dourdou, apoi, lsnd n urm ruinele fostei tbcrii, s-au ndreptat spre rspntia celor Patru Drumuri, vestit pentru dolmenul su, unul dintre cele mai monumentale din Rouergue.
Vechi drept feudal [al seniorului] extins n favoarea clului de a lua din orice produs oferit vnzrii o msur mare ct cuprinde mna. (n.t.)
3

16

Cnd au ajuns acolo, civa pelerini se odihneau la umbra lespezii de trei toises, aezat orizontal ca prin minune la doi metri deasupra solului, pe alte trei pietre verticale, la fel de uriae. Fr a lua n seam temenelele oamenilor i fr a descleca, baronul i-a artat copilului castelul ce se nla la o jumtate de leghe de acolo, cocoat mndru pe gurguiul su, nconjurat de casele trgului. ntr-o zi, va fi al tu, de aceea este bine s nu uii niciodat c a-l primi n stpnire este una, iar a-l pstra este cu totul alta. Dac noi l-am inut atta vreme, apoi aceasta s-a ntmplat pentru c ne-am gndit ntotdeauna c un bun aparine n primul rnd celui care este destul de puternic ca s-l pstreze. M nelegi, Guillaume, un titlu se retrage, un drept se anuleaz dintr-o trstur de condei, un privilegiu sau o dispens pot fi acordate altuia dintr-un simplu capriciu al Regelui. Scuip o lung flegm negricioas nainte de a continua: Numai puterea noastr ne-a ferit pn acum de astfel de abuzuri. i numai pentru c sntem puternici se uit toi de dou ori nainte ca s ne zgndre pduchii de sub peruc. Guillaume a dat din cap cu gravitate. i nsuise de mic copil ideile i principiile tatlui su, credea n legitimitatea Strii sale i nelegea c el nsui nu este dect o verig n lungul ir al Boutefeux-ilor. Vai de veriga proast care l-ar slbi! Puterea noastr, fiule, o datorm spadei i aurului! i va trebui s nu-i crui strdaniile ca s le pstrezi i pe una i pe cellalt. ntorcndu-se agale spre trg, i-a mai povestit o dat cum i cucerise strmoul lor Azmard Boutefeux senioria de Bellerocaille i n ce fel o pstrase. * Epoca n care a trit cavalerul Azmard era cea a nceputurilor cavaleriei i a baronilor glgioi, hapsni, sngeroi i mndri de-a fi aa cum erau. Epoca n care un ducat fcea ct patru comitate, un comitat ct patru baronii, o baronie ct patru castelanii, o castelanie ct mai multe fiefuri i sate. Epoca n care, mprind dreptate, justiia i punea pe acuzai s se lupte ntre ei, pn ce unul cdea, sub cuvnt c Dumnezeu nu putea ngdui izbnda celui vinovat. De altfel, att de numeroi erau cei ce 17

credeau n El, nct nu s-ar fi cuvenit s nu existe. Era o epoc ciudat. Sistemul n vigoare era de tip feudal, nscut din nesigurana nencetat ce-i mpingea pe cei slabi s caute ocrotirea celor mai puternici, care la rndul lor se strduiau s-i strng n jur ct mai muli vasali ca s nu-i piard puterea. De fapt, unii, ca Raimond III, conte de Rodez, ofereau un fief pe via oricrui cavaler ce le fcea juruin de supunere. Devenea cavaler oricine avea un cal, o cma de zale, un scut i o spad pe care tia s-o mnuiasc. Azmard Boutefeux, mezinul fr sperane de viitor al lui Guiraud, ef artificier al seniorului banneret de Roumgoux, rspundea acestor criterii. nsoit de un vr ce-i servea de scutier, a mers pn la Rodez, a ngenuncheat n faa puternicului conte Raimond, srutndu-i picioarele i pintenii, i i-a spus: V jur credin, ajutor i sfat: dai-mi din ce s triesc. Iar contele i-a rspuns solemn, ajutndu-l curtenitor s se ridice: Aa s fie! Iar eu m leg cu juruin s te apr, pe tine i bunurile tale viitoare, dar vei lucra pentru mine i vei fi sub puterea mea. Dup nvoial, contele i-a nmnat un pumn de rn simboliznd viitorul lui fief i un hrisov autorizndu-l s nfiineze acolo o sauvet, o aezare liber de unde s porneasc mai uor colonizarea teritoriului. Cnd Azmard a prsit Rodezul pentru a-i lua moia n stpnire, vreo douzeci de mojici, erbi eliberai, atrai de privilegiile pe care le oferea statutul unei sauvet, i s-au alturat. Ajuni n faa locului nu au gsit altceva dect un dolmen ce servea uneori noaptea de adpost pelerinilor i puinilor cltori care se mai ncumetau s se deplaseze pe drumurile lsate n paragin. Pe ezutul meu! Ce mai pietroi stranic! a exclamat Azmard privind la gurguiul de lav care domina locul. S-a cocoat pn-n vrf unde a stat vreme ndelungat, plimbndu-i roat ochii ncntai. De-acum ncolo tot ce se ntindea n jur pn-n zare i aparinea. i-a aezat vremelnic tabra ntr-una din peterile ce sfredeleau stnca i a profitat de rgazul ct oamenii lui o afumau ca s alunge sutele de lilieci cuibrii acolo pentru a ncleca din nou i a da ocol moiei. Timp de cteva zile, a fcut inventarul pmnturilor bune de 18

cultivat, le-a mprit n manse de cinci hectare pe care le-a distribuit apoi mojicilor din escorta sa, pstrnd, dup obicei, exact jumtate din fiecare. Beneficiarii trebuiau s lucreze partea lui ca pe-a lor i s-i aduc la timp roadele. Ei mai erau supui la numeroase clci precum construirea unui castel ntrit, din lemn, n vrful gurguiului. n schimb (cci un bun pstor i tunde oile, nu le jupoaie), Azmard i-a scutit de birul taille i de diverse alte ctiguri senioriale. I-a autorizat de asemenea s lase motenire, n caz de deces, partea lor de mans fiului nti-nscut. Dac nu aveau biat, Azmard o lua napoi i putea s-o dea altcuiva. Viaa s-a organizat repede. n timp ce seniorul i petrecea zilele la vntoare, mojicii au curat de mrcini vrful gurguiului, l-au nconjurat de o dubl mprejmuire din rui nali cu vrfurile arse n foc. Apoi au ridicat un donjon din lemn de patrusprezece metri, flancat de un hambar i de un grajd. Spaiul dintre stnc i cotul rului a fost despdurit i mprit n parcele pe care mojicii i-au construit colibe fr ferestre, cu acoperi de paie i cu ziduri din chirpici, lipite toate unele de altele, pentru a forma prima linie de aprare a castelului. S-a dus vestea c o nou sauvet fusese nfiinat pe malurile Dourdou-ului, astfel nct mojicii nemulumii de seniorul lor sau cei prea copleii de biruri s-au adunat cu toii la Bellerocaille (cum fusese numit locul) pentru a cere drept de azil. Statutul de sauvet garanta acest drept, pe care ns Azmard era inut s-l asigure cu armele. Luna zilelor lungi ncepuse, cnd un erb fugar, meter fierar, a reuit s scape de cei care-l urmreau i s se adposteasc n incinta castelului. Stpnul lui, Guichard du Grandbois, seniorul unei castelanii a episcopului de Rodez, nsoit de vreo douzeci de oameni narmai, amenin c va asedia Bellerocaille i o va bate cu armele fr cruare dac nu-i va fi napoiat nepreuitul faur. n lturi, tlharilor! Acest fief este o sauvet a Monseniorului Conte Raimond! Vedei-v de drum! i avertiz Azmard, cu minile plnie la gur, din naltul donjonului su. Drept rspuns, civa agresori ncepur s prade satul pustiit (cci locuitorii lui se i adpostiser n curtea castelului). Foarte bine! Oprii! Vi-l predau! le-a strigat Azmard, cobornd n grab din donjon ca s-i adune oamenii i s-i anune s fie pregtii de lupt. Porunci apoi s fie legat fedele fierarul. Acesta l-a implorat 19

s nu-l predea. Ai ncredere, omule! Bellerocaille este o sauvet i aa va rmne ct voi fi eu n via. Ascult de mine i totul se va sfri cu bine. Guichard du Grandbois rse mulumit sub coiful lui din piele fiart, vznd cum se deschide dubla poart ntrit n faa fierarului su, cu minile legate la spate, urmat de seniorul locului, nenarmat i cu o mutr spit. I-a lsat s se apropie fr bnuial i-i storcea mintea s gseasc cuvintele cele mai jignitoare ca s-l ocrasc, cnd Azmard apuc o secure ascuns n spatele fierarului i se repezi la Guichard, ciobindu-i tiul armei pe calota de fier pe care acesta o purta sub coiful de piele, dar i despicndu-i easta pn la flci. La lupt! La lupt! url Azmard. Condui de vrul lui, mojicii si se npustir pe dumani, narmai cu furci i cu securi, strnind larm i haos n rndurile acestora. n afar de calul de lupt frumos harnaat, de scutul, de armele i de minunata broigne a rposatului senior, acea groas tunic de rzboi din piele btut n plci pe care s-a nstpnit, Azmard a mai fcut i opt prizonieri. Pe doi dintre ei, cei mai grav rnii, i-a executat drept pild; celorlali le-a druit viaa i cte o mans, cerndu-le n schimb juruin de credin. Cei care scpaser cu fuga s-au grbit s se nfieze episcopului i s-i povesteasc pania, iscnd astfel o nou pricin de glceav ntre el i rivalul lui, contele Raimond, cu care mprea Rodezul. Trenia a fcut vlv, dar plngerea episcopului a fost respins; Bellerocaille era o sauvet i cavalerul Azmard Boutefeux nu fcuse nimic altceva dect s aplice cu strictee codul onoarei. Cptnd ncredere, tlharii de drumul mare, dezertorii i tot felul de indivizi dubioi buni de spnzurtoare s-au nfiat la Bellerocaille cernd s fie ocrotii. Azmard i-a primit cum nu se poate mai bine. Ba chiar, i-a angajat cu simbrie. I-a narmat cu lnci i sulie noi (furite de meterul fierar) i i-a organizat n nvlitori, jefuitori i incendiatori. La ivirea primverii i a primilor muguri, Azmard a atacat un prim castel: fieful de Racleterre, ocupat de cavalerul de Armogaste, un vasal al seniorului banneret din Roumgoux, fostul lui stpn. L-a atacat n clipa n care porile se deschideau n faa 20

seniorului n straie de vntoare, urmat de doi hitai clare i de patru cini ce ltrau voios. A fost cea mai frumoas zi din viaa lui Azmard. Un strjer a sunat alarma, o femeie a urlat nspimntat. Au vrut s nchid degrab porile greoaie, dar era prea trziu, cavalerul i nvlitorii lui ptrunseser n castel rcnind ct i inea gura: Hai! Bellerocaille! Ucide! Ucide! Dup ce a nfrnt orice rezisten, lundu-l prizonier pe Armogaste, nenfricatul Azmard i-a trimis jefuitorii care s-au pornit s prade metodic totul, ncepnd cu demontarea morii de ulei i a teascului. Cnd toate lucrurile folositoare au fost recuperate, a venit rndul incendiatorilor, care au dat foc satului i castelului cu sincer bucurie i ipete slbatice (a arde! a arde!). Adunndu-i pe supravieuitori, Azmard le-a oferit, dup obiceiul lui, un loc la Bellerocaille. Toi au acceptat. Nu-i iubeau stpnul, ba unul dintre ei, un argat de la plug, care-i pierduse fiul i fratele n timpul luptelor, l-a scuipat pe acesta n fa, pentru c nu tiuse s-i apere. Mai trziu, legenda a povestit c Azmard, ca s-l pedepseasc, l-a lovit cu spada despicndu-l n dou pri egale, de sus i pn jos. Adevrat sau nu, cert este c argatul de la plug a fost ucis pe loc, drept pedeaps pentru purtarea sa necuviincioas fa de un nobil. Cci, pentru Azmard, nu exista ndoial; Dumnezeu nsui vroise s existe seniori i erbi, astfel nct seniorii trebuiau s-l venereze i s-l iubeasc pe Dumnezeu, iar erbii erau inui s-i respecte i s-i iubeasc seniorul. Armogaste i-a mulumit lui Azmard i nu i-a uitat niciodat solidaritatea, nici chiar dup ce a fost restituit familiei sale n schimbul unei foarte substaniale rscumprri. Moara i teascul au fost montate apoi n incinta de la Bellerocaille i folosite contra cost, scutii de plat fiind doar participanii la expediie i familiile lor. Un pod (cu peaj) a fost nlat iar peste Dourdou, nlocuind bacul. Cellalt mal a fost defriat, fcndu-se loc pentru un cuptor de oale i, mai trziu, pentru o tbcrie. Cnd Bellerocaille a trecut de dou sute de suflete, a devenit parohie i a cptat un preot (desemnat de conte) care s-a grbit s construiasc n mijlocul satului o biseric din piatr, apoi s impun zeciuial pe toate recoltele ca s-o ntrein. Necazurile lui au nceput cnd a pretins s-l taxeze la fel i pe senior. Indignat 21

de atare pretenie, Azmard i-a tiat-o scurt. Lucrurile s-ar fi oprit acolo dac preotul n-ar fi avut proasta inspiraie s se plng contelui. Azmard a aflat de plngerea preotului tocmai cnd ncerca minunata tunic btut n plci metalice pe care i-o oferise cu jumtate din rscumprarea lui Armogaste. A nvlit n biseric n timpul celei de-a treia liturghii, l-a apucat de pr pe nechibzuit i l-a trt pn la ru, unde i-a vrt capul n ap, aproape s-l nece. Nendurtor, l-a crat, trnuindul, pn la cocina porcilor, unde l-a pus s se tvleasc n noroi nainte ca s-i rosteasc juruin de credin. L-a readus ndat dup aceea n faa bisericii i i-a poruncit s sape o groap cu minile, ntreinndu-i zelul cu picioare n fund. Cnd a socotit c este destul de adnc, i-a zis: Pe scfrlia mea! Dac mai uii vreodat cine este seniorul tu, aici o s te-ngrop de viu. Adresndu-se apoi mojicilor nmrmurii, adunai n jurul lor, a destins atmosfera declarnd, pe un ton din nou vesel i binevoitor, c preotul calculase greit zeciuiala. Este pe jumtate din ct v-a spus! Azmard s-a ntors la castel n mijlocul uralelor i aplauzelor. Au trebuit s treac douzeci i cinci de ani nainte ca s ngduie s fie astupat groapa; de-atunci locul poart numele de piaa Gropii. Dornic s aib urmai, cavalerul s-a cstorit n luna ghindelor 1066 cu evlavioasa Milsendre du Vieuxchablis, care-i drui doi flci vrednici i patru codane. mbtrnit i simindu-i sfritul aproape (l dobora tot mai mult o durere n piept), Azmard s-a dus la Rodez i l-a prezentat pe fiul su Branger la curtea Contelui cerndu-i s-i fie confirmat titlul de senior de Bellerocaille. Cerere acceptat pe loc n schimbul unei donaii de cinci mii de galbeni din aur curat. Ajuns n pragul morii, vulpoiul de Azmard, care pn atunci se opusese cu ndrjire la aezarea unei mnstiri pe moia sa, oferi cinci manse dintre cele mai bune clugrilor franciscani. n schimb, abatele l-a trecut in extremis printre monahii si, splndu-l astfel dintr-odat de orice pcat i garantndu-i o primire bun din partea ncpnatului sfnt Petru. S-a mai convenit c numai un Boutefeux putea s se afle n fruntea pioasei aezri. De aceea, cnd franciscanul s-a urcat din nou pe catrul lui ca s-i duc mai-marelui su vestea cea nemaipomenit, Hugues, fiul 22

mezin al muribundului, l nsoea ca s fie iniiat. Cavalerul Azmard i-a dat duhul ntr-o diminea ploioas din luna noroaielor 1082 i-a fost ngropat n curtea castelului. Crescut cum era de mum-sa ntr-o atmosfer evlavioas, Branger a pus s se zideasc o capel n jurul mormntului i a pltit pe un profesionist ntru cereri de iertare a pcatelor ca s se duc la Roma i s se roage o sptmn n ir pentru odihna sufletului rposatului su tat. Fire mai puin rzboinic, Branger n-a continuat politica expansionist a tatlui su i a preferat s contribuie la sporirea bunstrii supuilor si. Socotindu-i prudena drept slbiciune, numeroii dumani pe care Azmard i-i fcuse n decursul anilor (i-n timpul expediiilor sale prdalnice) au crezut c le sunase n sfrit ceasul rzbunrii. Se nelaser! Branger a tiut nu numai s le reziste, dar a i declanat un contraatac fulgertor n timpul cruia incendiatorii lui au transformat n scrum dou castelanii ale seniorului banneret de Roumgoux i un fief aflat sub jurisdicia episcopului de Rodez. Calmul a revenit, dar nu pentru mult vreme. ntr-o zi friguroas de noiembrie 1095, papa Urban al II-lea i-a lansat chemarea: O, ras a francilor, iubit i aleas de Dumnezeu, un neam blestemat a cotropit Pmntul sfnt Cu un entuziasm care atingea exaltarea, baronii regatului au rspuns n mas chemrii la rzboiul sfnt, cu excepia celui mai mare dintre toi, Regele, care nu prea se avea bine cu Papa din pricina unei poveti de adulter. Pregtirile au nceput fr el. Cucernicul Branger a fost unul dintre primii care au luat crucea i s-au alturat armatei contelui Raimond Saint-Gilles, fiul rposatului conte. Intrarea lui n Toulouse la ora asfinitului n fruntea celor o sut cincizeci de oameni ai si, narmai pn-n dini i ncadrai de falnicii lui incendiatori purtnd fclii aprinse, a produs vlv. Dup exemplul contelui care-i ipotecase bancherilor italieni partea central a fiefului su rouerguez (inclusiv oraul Rodez) pentru a plti cheltuielile expediiei, Branger s-a vzut nevoit s-i pun zlog domeniul pentru a-i narma, mbrca i hrni trupa. Aceast prim cruciad a fost aprig, lung i ncununat de izbnd. Un mare numr de cruciai i-au pierdut viaa i au urcat direct n rai, aa cum fusese convenit. nsui contele Raimond a pierit la Tripoli, rpus de friguri. n schimb, Dumnezeu nu l-a vrut 23

pe Branger Boutefeux, care s-a ntors la Bellerocaille dup trei ani, slbit, cu pielea tbcit, cu faa brzdat de urmele suferinelor ndurate. Din cei o sut cincizeci de oameni care-l nsoiser la plecare, doar doisprezece s-au mai ntors cu el. Profitnd de absena fratelui su, Hugues, abatele mnstirii franciscanilor i senior de Bellerocaille ad interim, voise s lanseze o expediie mpotriva abaiei Sfintei Foy, cu intenia s-o uureze de nepreuitele relicve pe care le adpostea. Cum Branger nrolase n trupa sa toi brbaii n stare s lupte, Hugues se nhitase cu o ceat de netrebnici, crui din Brabant, care l-au trdat la prima ocazie, ocupnd oraul i castelul; n-au vrut s plece dect n schimbul a zece mii de galbeni, care s-au adugat datoriei contractate de baronii Boutefeux la bancherul lombard. Cnd s-a aflat de ntoarcerea lui Branger, bancherul a ntreprins neplcuta cltorie de trei zile de la Rodez la Bellerocaille ca s-l salute nti respectuos pe senior, iar apoi s-i prezinte socoteala. Branger s-a mulumit s-i arate palmele goale, bttorite de mnerul spadei ca cele ale unui plugar. Nu am nimic, bancherule! Va trebui s atepi. Asta-i neplcut, monseniore. Dar ce, ai venit cu mna goal din Pmntul Sfnt? Nici o comoar, nici o relicv? se mir bancherul. Branger oft: mama i fratele lui i puseser aceeai ntrebare. Nu, nimic. i-a adus aminte de toi acei obraznici papugii care-i asaltau pe cruciai n jurul Moscheei Leagnului, al Muntelui Mslinilor sau al Sfntului Mormnt, propunndu-le relicve felurite. Dobitocul cela de Gauthier Pendard fcea avere acum cu prepuiul copilului Iisus pe care-l expunea ntr-o capel. Dac a fi tiut!, se cia el amarnic amintindu-i de potirul din sticl suflat coninnd treizeci i trei de picturi din laptele Mariei, care i se propusese doar pentru o jumtate de besant4. i ce s mai spui de acea bucat zdravn din Adevrata Cruce, cu un cui de bronz nc nfipt n ea i ptat de snge uscat? Autenticitatea lor fusese garantat de vnztor care-i afirmase c pe vremea aceea
Una din cele 38 de monede care aveau curs n Frana secolului al XVII-lea. (n.t.)
4

24

strmoii lui posedau un nego de untdelemn de msline pe Golgota i c, aa stnd lucrurile, n noaptea de dup rstignire Branger o refuzase, i o cumprase Bohmond, primind n plus pe gratis i piatra cu care David l ucisese pe Goliat. i cum s nu-l invidiezi pe Baudouin de Boulogne, fratele lui Godefroi de Bouillon? i surdea norocul de cnd cumprase un solz din petele pe spatele cruia Iisus clcase din nebgare de seam cnd traversase cu piciorul lacul Tiberiadei! Ba mai fusese uns i rege al Ierusalimului! Vai! Creditorul lui catadicsi s-i acorde un termen de un an, la sfritul cruia fieful Bellerocaille, cu toate veniturile lui, avea s-i aparin n ntregime. Branger i puse senin pecetea pe hrisovul cu pricina. Era hotrt s se dea peste cap ca s-l plteasc pe lombard, dar dac nu reuea, era la fel de hotrt s-l strpung cu spada mai curnd dect s-l vad instalat btina pe moia lui. A stat n genunchi pe mormntul tatlui su cteva nopi n ir, rugndu-l s intervin personal pe lng Dumnezeu ca s fac o minune care s-i permit s ias din impas. Apoi, pentru orice eventualitate, i-a reconstituit o nou ceat de nvlitori, jefuitori i incendiatori. Se pregtea s porneasc iar prjolul prin regiune cnd minunea cerut s-a produs sub forma unui ied ce se rtcise de turm n timpul unei furtuni; un ciobna, plecat s-l caute, a alunecat ntr-o rp adnc, rupndu-i picioarele. ipetele copilului au fost auzite de surioara lui care a alergat dup ajutor. Pe cnd se czneau s-l scoat din hul care-l nghiise, un cazangiu descoperi pe pereii acestuia primul dintre filoanele de argint din care avea s se trag averea celor din Bellerocaille i mai ales a seniorului lor. Nu se tie care a fost soarta iedului.

25

Capitolul II
Bellerocaille, august 1683 De Sfntul Fiacru, adic patrusprezece zile dup fptuirea frdelegii lui, Pierre Galine tot nu era tras pe roat din lips de clu. Baronul i-a ntrunit nc o dat consiliul n sala cea mare. Ce era de fcut? Cpitanul de paz i poliie, Henri de Foulques, trase un semnal de alarm fcnd un raport dintre cele mai ngrijortoare. Populaia din Bellerocaille se dublase practic de cnd fusese anunat sentina i acest flux neobinuit de vizitatori atrsese toat hoarda de lotri, pungai, furi, utitori, potlogari i tecari din regiune. Oamenii mei snt depii, domnule baron, de aceea mi permit s v cer foarte respectuos s-mi acordai ajutorul miliiei dumneavoastr. Garda pretorian a baronului era format din trei cete de cincizeci de oameni fiecare (urm a vechii mpriri n nvlitori, jefuitori i incendiatori). Una singur era permanent i asigura protecia castelului: celelalte dou se compuneau din voluntari mobilizai la sunetul clopotului de alarm, care aveau obligaia s fac instrucie cu armele o dat pe lun. n schimb, baronul i scutise de taxa trecerii peste pod i a morritului. Intrarea unui aprod anunnd c jupnul temnicer Bertrand Beaulouis cerea s fie primit ntrerupse discuia. Zvorul Viu intr, se descoperi i se nchin n faa baronului spunnd: Am gsit un voluntar: unul din ntemniai. Zarv mare n sal. Toi vorbeau n acelai timp. Cine este omul? Se numete Iustinian Pibrac, domnule baron, i este un tlhar condamnat de judecata domniei voastre la douzeci de ani de galere. Trebuie s plece cu lanul de Sfntul Mihail 5. Foarte bine, foarte bine. Du-te de-l adu, jupne Beaulouis. Temnicerul ncuviin din cap fr a se urni. Da, s-a declarat voluntar, dar cu o condiie O! o condiie cum nu se poate mai fireasc, domnule baron, se grbi el s adauge, vznd sticlirea rea aprins brusc n ochii seniorului su.
5

La catolici Sfntul Mihail se serbeaz la 29 septembrie. (n.t.)

26

Ar vrea s fie graiat. Faa baronului se nsenin. Se atepta la mult mai ru. Arunc o privire ctre judele Cressayet, care a fost i el de acord. Da, legea permitea astfel de tranzacii. Ba chiar, i amintea Cressayet, la Curtea din Bordeaux se dduse o sentin n acest sens cu ase sau apte ani n urm. Ai fi putut s v amintii de ea pn acum! mormi baronul, necjit c nu avusese el, primul, ideea. Beaulouis, du-te dup tlhar! ndat, domnule baron, rspunse voios temnicerul. * Criminalitatea fiind privit ca un fel de lepr ce cuprindea cu ncetul ntreg regatul, judectorii nu foloseau mpotriva ei dect o singur msur de profilaxie: eradicarea ct mai eficace a elementelor contaminate printr-o condamnare la moarte ori la galere. Temnia n sine nu era o pedeaps, ci un simplu loc de detenie provizoriu n care inculpaii i ateptau procesul, apoi executarea sentinei. Aa cum fuseser naintea lui tatl, bunicul, strbunicul su, precum i tatl acestuia din urm, Bertrand Beaulouis era deintorul autorizat al funciei de temnicer i-i administra nchisoarea ca pe un han, fiecare ntemniat fiind tratat cu dreptate, dup cum l lsa punga. Dac era plin, locuia ntr-o celul mai actrii din turnul lateral. I se serveau zilnic cinci mese i putea s se bucure n voie de vin, de tutun, ba chiar i de prezena unei trfe. Dar dac punga-i era goal i trebuia ntreinut din paraua Regelui, pltit de poliie ca s nu moar de foame, era vrt la nghesuial ntr-un beci ntunecos spat sub turn. Cnd ducea lips de pensionari, jupn Beaulouis era autorizat s gzduiasc n celule cltorii n trecere prin trg, pe care bieii lui i vnau n piaa Sfntul Laureniu, la sosirea potalionului. Cu trei luni mai nainte, n a doua duminic din aprilie, patrula de paz nocturn i predase trei saltimbanci acuzai de numeroase furturi. Unul dintre ei, un tnr de douzeci de ani, purta un nas de lemn fixat la locul lui cu sfori legate de ceaf. Beaulouis i-l scosese de ndat, dnd la iveal o gaur larg deschis cu marginile rupte neregulat, dar de mult cicatrizate, 27

ceea ce l-a linitit pe temnicer, care se temuse de lepr. Cine i-a fcut asta? Nu tiu. S-a ntmplat cnd eram mic. Nendoios nu era opera vreunui clu sau torionar. Un profesionist n-ar fi fcut aa treab urt. Nasul nu-i fusese retezat, ci smuls. Sergentul patrulei a explicat c i ei ajunseser la aceleai concluzii, doar c ei, la nceput, l bnuiser c ar fi un dezertor. ntr-adevr, dezertorilor li se tia nasul, dar odat cu urechile. Or, tnrul tlhar avea urechile tefere sub coama lui neagr i zburlit. I-am ridicat la cererea mulimii, se sfdeau ntre ei n plin pia. Cnd am sosit au ncercat s scape, dar i-am nhat. Mai erau i dou trfe cu ei, care au ntins-o. Ct i duceam la post, cteva persoane i-au recunoscut. Aa c ofierul a reinut boul, mgarul, crua i tot ce mai aveau. Beaulouis a oftat, msurnd din privire straiele lor soioase, zdrenuite, bune de aruncat. Avei cel puin cu ce s-mi urai bun venit? ntreb el cu o voce vlguit. Bun-venitul era o tax de trei parale pe care un temnicer era n drept s o ncaseze de la fiecare deinut nou. Tlharii lsar nasu-n jos, ruinai. Bineneles c n-aveau nici un chior. Atunci o s-mi iau dreptul din paraua Regelui. Dar s tii, cum nu primii dect o para pe zi, trei zile n-o s cptai nimic de mncare, afar doar dac vreun milostiv s-o ndura s plteasc pentru voi. Dar n ultima vreme nu prea i-am mai vzut Membri ai unei asociaii ce se ngrijea exclusiv de buna-stare a ntemniailor, milostivii vizitau regulat nchisorile, ajutndu-i uneori pe cei mai npstuii. Pe-aici, spuse Zvorul Viu, artndu-le parterul turnului unde era camera de primire. Aezat n faa unui uria catastif, Bredin, ntiul nscut al lui Beaulouis, singurul care fusese ct de ct colit, le-a nscris numele cu litere nendemnatice, mucndu-i limba de ct se cznea. Banditul cel tnr cu nasul de lemn se numea Iustinian Pibrac i zicea c este de batin din Clermont. Cel mai mic, cu faa triunghiular ciupit de vrsat se numea Baldomer Cabanon i 28

era originar din Marsilia, unde practicase dubla meserie de trubadur i de acrobat pe srm. Ultimul, Vitou Calamar, nalt, slab, cu privirea piezi, era i el din Marsilia, i se recomanda jongler-acrobat ntru totul nevinovat. Odat formalitile ndeplinite, noii prizonieri au fost predai temnicerului. Sergentul patrulei i-a dezlegat, i-a recuperat curelele, proprietate a poliiei, i-a salutat pe toi i a plecat. Bredin, Jacquot i Lucien i-au luat locul. Zvorul Viu a aprins o fclie de rin i le-a artat drumul, lund-o nainte pe scara ngust i ntortocheat ce se cufunda n mruntaiele turnului-temni. Au cobort unul dup altul cele vreo patruzeci de trepte devenite lunecoase de atta folosin i-au ajuns ntr-o ncpere luminat de o singur raz de soare ce ptrundea printr-o ferestruic vertical, o simpl crptur ce servise odinioar la trasul cu arcul. De ziduri atrnau, niruite pe crlige, lanuri, coliere i brri de fier. ntre o scar i o lad plin de nituri de schimb atepta o nicoval pe care zceau un ciocan i un clete. Alturi, un butoi cu ulei de luminat i vreo douzeci de blide de lemn stivuite. n centrul podelei, un chepeng prevzut cu un inel zdravn ddea acces n temnia propriu-zis, o ncpere cufundat n bezn, lipit de una din peterile ce sfredeleau pe alocuri povrniurile gurguiului. Bredin a apucat inelul, a ridicat chepengul i-a lsat s alunece scara n temni. O duhoare puternic i-a ntmpinat pe noii venii, tindu-le rsuflarea. n ce cloac aveau s nimereasc? Beaulouis a cobort primul, urmat de numitul Baldomer (prietenii lui i ziceau Baldo), cruia Bredin i ncredinase nicovala, n timp ce Iustinian i Vitou duceau lanurile i verigile grele cu care aveau s fie ferecai. Ce-au descoperit la piciorul scrii era mai ru chiar dect se temuser. Temnia, mare i lung, era att de umed nct n partea dinspre peter se formaser stalactite care se scurgeau, pictur cu pictur, pe podeaua din pmnt bttorit, transformndu-l ntr-un noroi rece i lipicios. Cealalt parte, cea dinspre anul de aprare, nu era mai breaz. Aerul stricat se rennoia greu printr-o lucarn ce drmuia o lumin srccioas. Locul puea a scrn, urin i putregai. Ferecai de mini, de picioare i de gt, patru brbai zceau acolo pe culcuuri de paie prefcute-n gunoi negru i puturos. Erau un boar care se rzvrtise mpotriva stpnului su cnd 29

acesta i omorse cinele, vinovat de a fi lins o bucat de unt, un zilier fr lucru, prins pe cnd fura mere dintr-un pom al Comunei, un aa-zis zidar de la ar, meter n clditul caselor din chirpici, dar beivan i chefliu, care se mbtase cri pe strada Hndrlilor i se luase apoi la btaie cu patrula de paz nocturn fr s-o poat ns dovedi. Al patrulea era un strin nchis pentru vagabondaj i care nu fcuse nimic. Cum nimeni nu-i cunotea graiul, fusese condamnat la galere pe via, n timp ce ceilali trei scpaser cu cte zece ani fiecare. Acum, dup ce fuseser osndii, ateptau s vin s-i culeag lanul temutului cpitan Cabrel. ngrozit de acest spectacol jalnic, Baldo i aminti dintr-odat c mai avea ceva economii. Puine, se-nelege, dar destule pentru a fi mutat altundeva. Beaulouis i privi fiii cu un zmbet plin de subnelesuri. Nu era prima oar c-i era dat s asiste la o astfel de revenire a memoriei. Unii nici nu se mai osteneau s coboare scara ca s io pun n micare, duhoarea care ieea prin chepeng le era deajuns. Celulele de sus cost zece parale pe zi de persoan. Masa se pltete separat, bineneles. Drace! Zece parale, nu-i cam scump? ncerc s se trguiasc trubadurul-acrobat (numrul lui consta n a cnta poeme epice acompaniindu-se din scripc i naintnd pe o funie ntins ntre doi copaci). Beaulouis repet categoric: Zece parale, pltite dinainte. Baldo i lu un aer inspirat, se scotoci n buzunare i extrase n sfrit o moned de trei livre pe care i-o ntinse cu prere de ru. Pltesc i pentru el, spuse, artnd cu degetul ctre Vitou, dar nu i pentru pramatia asta, adug el, deplasndu-i degetul spre tnrul cu nas de lemn care sri ca turbat. Houle! Mi-ai furat toi banii! i cuitul! i sacul! Mi-ai luat tot, tot, chiar i nasul. i asta doar din rutate. Gura! rcni Beaulouis. Ai cu ce plti, sau ba? Pi nu v-am spus c mi-au furat tot! Scudul pe care vi l-a dat era al meu. Nu snt complicele, snt victima lor, dar nimeni nu vrea s m cread. Asta-i treaba judectorului, s descurce el trenia. Pn una alta, dac n-ai bani, aicea stai. 30

L-au pus s ngenuncheze lng nicoval ca s-l ferece, ncepnd cu gtul pe care l-au cuprins ntr-un la de fier. A fost silit s-i lipeasc obrazul de nicoval i a nchis ochii cnd Bredin l-a nituit cu ciocanul prinzndu-l de un lan pe care apoi l-a legat de un inel n zid. La fel au procedat i pentru glezne. Doar brrile din jurul ncheieturii minii n-au fost legate de zid. Baldo i Vitou, ncrcai cu nicovala i cu restul de lanuri, au urcat din nou scara, urmai de fiii Beaulouis. Tatl lor a prsit ultimul ncperea. i nu uita ce i-am zis n curte! Nu capei nimic de mncare pn poimine. Geaba ai s ipi de foame. Ce-am spus este bun spus. Iustinian l-a vzut urcnd i disprnd. Scara a fost tras, chepengul lsat. A auzit podeaua scrind sub greutatea pailor. Rsul obraznic al lui Baldo i-a sfredelit pntecul, era sigur c-i bate joc de el. Cu prima ocazie, l omor! gndi el ntr-o doar, fr nici o convingere. S-a aezat rezemndu-se de zid, trgndui genunchii i ngropndu-i faa n mini ca s plng n voie, dar umezeala care mustea din pietrele poroase nu a ntrziat s treac prin pnza cmii, silindu-l s-i schimbe poziia. La cea mai mic micare se auzea un zngnit metalic. A smiorcit de cteva ori, apoi s-a oprit din plns. Cnd ochii i s-au mai obinuit cu ntunericul, a descoperit c o droaie de gngnii miunau printre paie. Un zornit de lanuri i-a amintit c nu este singur. Cel mai apropiat dintre tovarii si de nefericire, ferecat la o toise i jumtate, boarul Eustache, cruia i omorser cinele, i privea fr bunvoin nasul de lemn. Crezi c este lepros? se neliniti vecinul su, Apronien, zidarul-chefliu. Nu, nu snt lepros. A fost doar un accident. Ia s vd! ceru Eustache. Oftnd resemnat, Iustinian i-a desfcut pentru a nu tiu cta oar ireturile care-i legau nasul fals; lanurile l stnjeneau. Dup ce s-au convins c nu era vorba de lepr vecinii lui au devenit mai prietenoi. Ce-ai fcut de te-au adus aici? Pi, asta-i, c n-am fcut nimic. Mie mi-au fcut-o! Saltimbancii ia blestemai! M-au jefuit pe cnd dormeam. Asta sa ntmplat la Racleterre, iar eu i-am urmrit pn aici. I-am gsit, dar a dat patrula de paz peste noi i ne-a ridicat pe toi 31

Nimeni nu vrea s m cread. S-a tot foit pe paiele putrede. Lanurile au zngnit. De ce srise la btaie cnd ar fi fost aa de simplu (i cu att mai prudent!) s atepte noaptea ca s se strecoare n tabra lor i s-i loveasc n somn, recuperndu-i astfel fr greutate bunul? Poate l-ar fi urmat i Mouchette? i aminti cum se strmbase i strnse din dini. Deodat ip: un obolan l mucase de un deget de la picior. Furios, a vrut s-i zdrobeasc spinarea cu pumnul, dar lanurile l-au stnjenit din nou. obolanul a ntins-o, oprindu-se la patru picioare de el, ca i cum ar fi tiut c lanurile nu msurau dect trei picioare i jumtate. Iustinian i-a scos o sandal i a aruncat-o dup el s-l nimereasc. Acum, sandala era departe de el, ca s-o recupereze trebuia s atepte venirea temnicerului. obolanul s-a apropiat de proiectil i-a nceput s ronie pielea, chiind satisfcut. Curnd i s-au alturat alii, familia lui, fr ndoial, care l-au ajutat s sfrtece sandala i s-o care bucele pe undeva prin nenumratele guri ale temniei. Lui Iustinian nu-i rmase dect s cugete cu amrciune la consecinele, totdeauna nefaste, ale impulsivitii sale. Ar trebui s gndesc nainte, nu ntotdeauna dup. Dar de fiecare dat furia i ntuneca minile. A dedus c trebuia s fie calm ca s poat gndi, ceea ce ar fi modificat sensibil sensul ntrebrii: cum s fii calm cnd nu eti? Atunci l-au atacat primii nari. * Procesul a avut loc chiar a doua zi dimineaa. Fuseser prini de patrula de paz, aa c depindeau de tribunalul seniorului i deci de judecata jupnului Cressayet. Cum mai muli martori demni de ncredere i-au recunoscut categoric pe Baldo i pe Vitou (se artau mai puin siguri n ceea ce-l privea pe Iustinian), judectorul nu a gsit de cuviin s deschid o anchet i i-a condamnat pe loc s fie dui pe galerele Regelui i s fie deinui acolo, servindu-l astfel pe sus-numitul Rege timp de zece ani. Doar banditul cu nas de lemn a protestat, cu o mn pe inim, cu priviri patetice. Protestele lui nu au avut alt efect dect s zgrie urechile judectorului, care-i ura pe hoi i i-ar fi trimis cu drag inim pe toi la spnzurtoare, dac domnul Colbert nu i32

ar fi pus n minte s reorganizeze marina i n-ar fi expediat recent tuturor judectorilor din Frana o ntiinare regal imperativ.
Majestatea Sa, vrnd s restabileasc escadra galerelor i s-i ntreasc ceata de vslai prin toate mijloacele, dorete s condamnai pe ct mai muli vinovai la galere, ba chiar s preschimbai n acest sens pedeapsa celor osndii la moarte.

Nu pot s fiu complicele lor, domnule judector, cci ne bteam cnd a sosit patrula. ntrebai-l pe sergentul care ne-a desprit. Mniat de atta neobrzat insisten, judele Cressayet i-a nchis gura lui Iustinian dublndu-i condamnarea i ameninndu-l c-o poate i tripla, Vitou a rnjit, Baldo i-a aruncat o privire zeflemitoare. Dac, ntr-o bun zi, galera pe care vsleti o s fie scufundat, nasul tu o s te ajute s pluteti. Prea nucit ca s mai reacioneze, Iustinian a lsat capul n jos; i simea inima grea i ochii i notau n lacrimi. Douzeci de ani de galere! Tocmai el care visase de cnd era mic s vad marea i s navigheze Soldaii de paz i-au legat i i-au adus napoi n temnia-nchisoare. Beaulouis i fiii lui i ateptau n curtea inferioar, agitndu-se n jurul unor tciuni aprini n care era nfipt o lung vergea de fier. Cci fiecare condamnat trebuia nsemnat pe umrul drept cu literele GAL. Dezbrcai-i pn la bru! porunci Zvorul Viu. Iustinian a ncercat s scape i s-a zbtut ca un diavol mpieliat pn s-l poat lipi de pmnt. Bredin i Jacquot i s-au aezat pe spate ca s-l in nemicat n timp ce Beaulouis i aplica energic fierul nroit pe umrul gol. Iustinian url. Baldo i Vitou i-au ndurat soarta cu resemnare, strngnd din dini cnd pielea a sfrit cu un puternic miros de carne fript. Cum mai aveau bani, s-au ntors n camera de zece parale, n timp ce Iustinian, disperat, nfometat, cu umrul prjolit, i regsea fotii tovari de necaz. Ct? l-au ntrebat. Douzeci de ani. i ceilali la fel? Nu, numai eu. 33

Pi, atunci erai eful lor! Ai vrut s ne duci cu jelaniile. Iustinian n-a rspuns. A stat nemicat pn ce chepengul a fost n sfrit dat la o parte i scara lsat n jos. Un milostiv n ras din aba cafenie a cobort-o cu grij. Dup ce s-a asigurat c osnditul nu era lepros, i-a linitit durerea arsurii de pe umr ungnd-o cu propolis. n numele Domnului, v implor s-mi dai ce-mi trebuie ca s pot scrie o jalb ctre monseniorul baron. Este singura mea speran. Dar nainte de toate, frater, dai-mi ceva s mnnc. De dou zile n-am pus nimic n gur i-mi vine s lein de foame. Milostivul a transmis cererea lui temnicerului i i-a pltit o jumtate de para ca s-i aduc un blid de sup. Jupn Beaulouis s-a mirat foarte: Acest ticlos zice c tie s scrie? Lucru neobinuit pentru un saltimbanc! El nsui tia s citeasc, dar nu nvase niciodat s scrie: ceea ce era un mare neajuns n meseria lui care presupunea multe scripte. Bredin, ntiul nscut, se strduise s deprind acest meteug, dar era aa de puin nzestrat nct pentru notele de cheltuieli mai deosebite trebuiau s cear ajutorul unui scrib public care-i jecmnea lundu-le un hardi rndul, ba chiar un liard, dac l redacta n latineasc. Ia-i climara! a poruncit el fiului su, aprinznd o fclie. Au cobort n beci. Milostivul mi-a spus c vrei s ntocmeti o jalb ctre baron. Este dreptul tu, iat tot ce-i trebuie ca s-o faci, i spuse Beaulouis. Bredin i ntinse climara-pupitru, pe care i-o rezem de coapse. Tare a fi vrut s mnnc mai nti ceva, mi-e aa de foame! oft tnrul, dezamgit. A ridicat totui capacul cutiei descoperind climara din porelan, cutia cu nisip, tergtorul de peni, cuitaul de ascuit vrful penei, tocul de pene, cutiua cu burete i racleta pentru greeli. Hrtia se afla ntr-un sertra formnd baza pupitrului. Iustinian a deschis tocul i s-a strmbat la vederea penei de lii prost ascuit. Pana se ascute cu un cuita, nu cu dinii! Temnicerul l privi mustrtor pe fiul su, care bodogni ceva nedesluit. Iustinian ascui din nou vrful penei, explicnd c acesta putea fi gros sau subire dup scrisul pe care l alegeai, n 34

funcie de destinatar i de felul cererii (erau ase scrisuri: subire, rotund, modest, gotic, ascuit i mzglit). Pentru o jalb trebuia ales scrisul modest. Fr greutate i fr s stea mult pe gnduri, mna lui zbura pe hrtie, iute, uoar, sigur de ea.
Ctre Prea-naltul, Prea-Puternicul, Prea-Nobilul Baron, umilul su slujitor are onoarea s-i expun situaia lui disperat

n mai puin timp dect i-ar fi trebuit lui Bredin ca s scrie un rnd, Iustinian umplu toat foaia cu povestea lui; o semn, presr nisip pentru a usca cerneala, o mpturi i-o adres Excelenei Sale Domnul Baron Raoul Boutefeux, Prea nalt Senior de Bellerocaille. tii s scrii i pe latinete? ntreb Beaulouis lundu-i jalba, n timp ce Bredin i recupera uneltele i pupitrul. Uitnd de rana proaspt, Iustinian a dat din umeri i-a gemut: tiu. Temnicerul se opri o clip la piciorul scrii i spuse: Milostivul i-a pltit o porie de sup. Jacquot o s i-o aduc imediat. Artnd jalba pe care o inea ntre degete, adug binevoitor: Poate gsim noi mijlocul s te simi mai bine aici, printre noi. Apoi a urcat scara i-a disprut dincolo de chepeng. Odat ajuns n curtea inferioar, a desfcut scrisoarea i a citit-o cu voce tare, admirnd ct de drepte erau rndurile, ce frumoase literele, ce elegant stilul. Scrie bine! a conchis Bredin, admirativ. Bine? Minunat! Mult mai bine ca dasclul! Dasclul era singurul scrib public din Bellerocaille pe care-l putea ruga s ntocmeasc un nscris n latin. Beaulouis a aprins un col al jalbei cu flacra fcliei sale i a privit-o cum se mistuie pe caldarm. Cnd n-a mai rmas din ea dect scrumul, l-a mprtiat cu piciorul i s-a dus s vad de supa de o jumtate de para. Prima scriere pe care Iustinian a ntocmit-o pentru temnicerul su a fost socoteala pentru nsemnarea cu fierul rou din ajun:
n atenia binevoitoare a Domnului Cpitan de poliie: Pentru a-l fi nsemnat pe umrul drept pe numitul Iustinian Pibrac 5

35

livre Pentru a-l fi nsemnat pe umrul drept pe numitul Vitou Calamar 5 livre Pentru a-l fi nsemnat pe umrul drept pe numitul Baldomer Cabanou 5 livre O legtur de vreascuri 1/2 livr Un sac de crbune 1 livr Total 16,5 livre

Beaulouis a recitit factura cu glas tare (trebuia s se asculte citind pentru a nelege) i a dat din cap mulumit. Lipsa de pete, scrisul cite, dar mai ales rapiditatea execuiei l impresionau. Domnul Baron n-a rspuns la jalba mea? ntreb osnditul vzndu-l c urc din nou scara. Nu primi rspuns, dar nici nu trecuse un sfert de ceas cnd au reaprut Bredin i Jacquot ncrcai precum Regii Magi de la Rsrit. Primul ducea un blid plin cu sup aburind, o jimbl rotund i o can cu ap proaspt, al doilea o legtur de paie nfipt ntr-o furc, pe care a folosit-o ca s dea la o parte gunoiul putrezit. Supa nu se putea compara cu zeama chioar din ajun, era o ciorb deas, cu ochiuri de grsime, n care mai pluteau mrinimoase buci de slnin, groase ct degetul. Mirosul ei i-a tulburat i pe ceilali deinui, s-au auzit nu numai lanurile zornind, dar i maele chiorind. Bredin a ateptat s-i termine masa ca s-l ia la ntrebri n legtur cu meteugul scrisului. Unde i cum nvase? Exista oare o metod care i-ar putea fi de folos? Iustinian i mulumi n gnd lui Martin, tatl su adoptiv. Am nvat la coala refugiului Sfntul Vincent din Clermont, mini el (nu pusese niciodat piciorul n Clermont, cu att mai puin n acel refugiu). Este mai uor dect pare. Trebuie doar s faci exerciii i mai ales s-i ascui cum trebuie vrful penei. Dup plecarea temnicerilor se pregtea s-i mnnce n tihn pinea, dumicat cu dumicat, dar tovarii lui l-au rugat s mpart cu ei. Dei o parte din suflet i ntregul lui stomac se rzvrtea la acest gnd, Iustinian nu a avut inima s refuze. A frnt pita n dou i a aruncat jumtatea cea mic lui Eustache, vecinul lui, care a mprit-o de ndat n patru. n timp ce toi i mestecau cu ncntare poria, Iustinian visa la viaa lui trecut din Roumgoux, i la prima lui zi de coal. i 36

amintea foarte bine de ea, cci nu fusese deloc plcut. * Cnd Zvorul Viu cobor din nou n temni cu intenia s-i dicteze pensionarului su cererea de rennoire a scutirii de serviciu n miliia local pentru fiii si, acesta respinse climara. Azi diminea i-am redactat memoriul de cheltuieli i n schimb am primit sup, pine, ap i puine paie uscate. Din nefericire pentru domnia ta, jupne Beaulouis, cunosc tarifele scribilor publici. Ale dumitale snt din cale-afar de zgrcite. Pentru munca de azi diminea cer s m priponeti ntr-alt parte. Ia uit-te la culcuul meu: este din nou ud leoarc. Vreau s m legi la zidul din fa, la loc uscat. i-apoi, nu mai vreau un belciug n jurul gtului, nu servete la nimic, iar lanul este aa de scurt c nu pot dormi ntins. Atta vreme ct nu-mi cere bani! gndi Zvorul Viu, mulumit. Stai, asta nu-i tot. Mai vreau un blid de sup i o pine, cci nu mi-a trecut foamea i un plasture pentru umrul meu ars. Pnza cmii se lipise de ran i aceasta ncepuse s se infecteze. La sfritul zilei, profitnd de faptul c nu mai era legat de gt, Iustinian i-a putut veni de hac unui obolan neobrzat care se plimba ctinel-ctinel n zona picioarelor, zdrobindu-i capul cu un blid. Tovarii lui l-au aplaudat. Le-a aruncat vietatea rposat pe care au sfrtecat-o cu unghiile nainte de-a o mpri ntre ei, fcnd parte dreapt fiecruia. * Trecuser dousprezece zile i dousprezece nopi, cnd, n dimineaa celei de-a treisprezecea zile, chepengul temniei celor hrnii din paraua Regelui a fost sltat n faa lui Baldo i-a lui Vitou, care au cobort urmai de Bredin. Primul purta nicovala, al doilea lanurile. Punga lor se sleise, nu mai aveau cu ce plti ntreinerea din turn. Ploua de dou zile i nivelul din anul de aprare al castelului crescuse ntr-atta nct apa se revrsa uneori prin ferestruic transformnd solul temniei ntr-o adevrat mlatin. Nu le-a venit s-i cread ochilor vzndu-l pe Iustinian care scria, tolnit pe o pern aezat pe un planeu 37

de lemn care-l ferea de noroi. Nu scpase de lanuri, ce-i drept, dar nu mai era legat dect de o singur glezn i dispunea de o msu cu climar i de un sfenic. Ciugulea ciree dintr-o farfurie plin, aezat lng el. Baldo i storcea creierii ca s gseasc ce rutate s-i spun, cnd, deodat, i se pru c viseaz: mocofanul de temnicer l ntreb pe pezevenghi: Unde vrei s-i leg? ntrerupndu-i ndeletnicirea de scrib, Iustinian i msur din priviri pe cei doi saltimbanci, cu gndul la Mouchette i la hrjoana lor prin ierburile de pe malul Dourdou-ului. n nici un caz lng mine! Uite, leag-i acolo unde eram eu nainte! Da! Da! n bltoaca aia. i a scuipat un smbure de cirea n direcia indicat. Pe Necuratul cel pros, ce-nseamn asta? De cnd taie i spnzur aici pramatia fr nas? protest Baldo, din ce n ce mai uluit. Cte parale mi datorezi, de fapt? l ntreb Iustinian pe Bredin. Cinci, dar i-am spus c-o s i le dau sptmna viitoare. ntiul-nscut al temnicerului se ndrgostise de fiica lui Fenaille, un spoi-tingiri-tocilar din strada Nicovalei, i-i compunea aproape n fiecare zi versuri pe care Iustinian le corecta, i-apoi le copia din nou, lundu-i o para pentru zece rnduri. (Un profesionist i-ar fi cerut trei!) i scad dou dac-i dai cteva n locul meu acestui ticlos. Iar dac dai tare, viitorul rva i-l scriu pe gratis. Bredin l-a cotonogit din inim, pn ce trubadurul-acrobat a czut n genunchi, apoi s-a ntins n mocirl ct era de lung, cernd ndurare. Pe urm a artat ntrebtor nspre Vitou. Ah! nu, eu nu! Eu n-am zis nimic! i el! spuse Iustinian, mbucnd o cirea. Cei doi pungai l pcliser, l umiliser, l loviser i-l despuiaser. De dragul lor i prsise pe-ai lui, nelndu-le ncrederea i plecase din Roumgoux, fr speran de ntoarcere. * Dou zile dup Florii, vizitiul potalionului RodezMillau i vesti 38

c vzuse lanul la Montrozier. Asta nseamn c mine va fi la nchisoarea din Gabriac i poimine aici, a calculat jupn Beaulouis scrpinndu-i cotul stng, semn de mare nelinite. Oraul numra patru scribi publici pentru o populaie de trei mii de suflete; ar fi fost prea de-ajuns dac locuitorii din Rouergue i cei de la Bellerocaille, n special, n-ar fi fost crcotai i certrei. n plus, unul singur dintre aceti scribi, dasclul, era n stare s-i ntoarc un text pe latinete. Supraaglomerat de comenzi cum era, i amna adesea clienii cte o sptmn i mai bine. Cu ajutorul pensionarului su cu nas de lemn, Beaulouis s-ar fi gsit n situaia s nlture acest monopol, oferind prestaii de o calitate superioar la un pre inferior. Baronul Raoul ar fi fost fericit s-i vnd o slujb de scrib. Ca i o ferm n arend, o slujb era o marf negociabil, dac dispuneai de bani pein, cci odat cumprate deveneau, i una i alta, un bun de familie, transmisibil prin motenire (firete, n schimbul unei taxe). Dar mai erau i o form mult apreciat de ascensiune social; oamenii de o anumit condiie numeau slujbele spun pentru mojici. ns pentru a-i realiza planul, jupn Beaulouis trebuia s gseasc un mijloc ca s-l scape pe Iustinian de lanul cpitanului Cabrel. * Iustinian tocmai termin de scris un rvel prin care o firitisea pe o tnr lehuz din Sentenac ce trecuse cu bine hopul unei nateri, cnd temnicerii s-au nfiinat cu masa de sear. n timp ce paralele Regelui i lipiau zeama chioar strmbndu-se, Iustinian ovia, netiind ce s aleag ntre un pete din Dourdou cu brnz i un fileu de berbec cu ciuperci. A ales petele. S-o felicii pe coana Beaulouis, s-a ntrecut pe sine, i spuse el cu gura plin lui Bredin, care-i turna vin de Marcillac, butur interzis (la cererea corporaiei viticultorilor, baronul Raoul interzicea pe moia lui vnzarea de vin strin atta timp ct recolta local nu fusese consumat). N-a zice acelai lucru despre sup! fcu n batjocur un contrabandist de sare recent condamnat la galere pe via. Toi pufnir, cu excepia lui Baldo i Vitou care priveau cu poft la tava din faa dumanului lor de moarte. Rdei, rdei, broscoilor! O s v vd eu mine cnd o s-o 39

lipii pe cea a cpitanului Cabrel! Vestea i amui pe toi. l privir pe Bredin aa cum priveti izbucnirea unui incendiu sau nvlirea apelor. Vine lanul? reui s rosteasc Iustinian cu voce sugrumat. Este la Gabriac, mine o s fie aici. Baldo se agit pe culcuul de paie. S-a sfrit cu favorurile, nas-de-lemn, mugi el cu noua lui voce, schimbat de cnd Bredin i sfrmase dinii din fa. Ora rfuielilor a sunat. N-ai s mai ai Zvoarele tale Vii care s te apere. Vrei s-l pocnesc? ntreb temnicerul. Nu, las-l, rspunse Iustinian. Se temea mult de lungul mar pn la Marsilia. Totui, cine tie? Poate avea s gseasc un mijloc ca s scape pe drum. Cnd vru s-i continue masa, bg de seam c nu-i mai era foame. Chiar deloc nu-i mai era. * Iustinian avea un somn zbuciumat cnd o durere npraznic la piciorul stng l trezi brusc. A ipat. Cineva i sfrmase tibia. Era bezn, nu vedea nimic i a crezut c Baldo i Vitou scpaser din lanuri, dar zgomotul chepengului trntit deasupra capului su l-a lmurit asupra identitii agresorilor. * Primul care a zrit lanul a fost strjerul de pe curtina de apus. A ieit din turnul su i i-a strigat sergentului n curte. Lanul a trecut pe la Patru Drumuri, anunai-l pe Zvorul Viu! Nu era alt spectacol care s-i fascineze mai mult pe oameni n afar, poate, de cel al procesiunilor religioase de Pati. Cnd trecea lanul, nceta orice alt ndeletnicire, cruele se trgeau pe marginea drumului, trectorii ncremeneau pe loc, negustorii se iveau n pragul prvliilor i aele la ferestre; pn i copiii se prefceau n stane de piatr; toi rmneau cu ochii aintii asupra jalnicului ir de osndii istovii, prini de gt, doi cte doi, la un lung lan central amintind de scheletul unui pete fantastic. Tuni pilug i purtnd veminte sngerii, mergeau pe mijlocul drumului sub supravegherea paznicilor narmai cu sulie. n 40

fruntea lor, nfipt n a ca un ru, nainta ano, clare pe un bidiviu cenuiu de ct pulbere i se aezase pe trup, stpnul lanului, cpitanul Auguste de Cabrel, un gascon fnos, fost ofier-comite pe galera Mazarine, ce veghea acum asupra transportului n comun. Cinci care trase de boi vnjoi din Aubrac ncheiau coloana, ducnd toate cele trebuincioase bunului mers al convoiului. A dirigui o astfel de treab impunea o organizare riguroas. Pentru a obine concesiunea din partea secretariatului Marinei cpitanul investise una mie i una sut livre n lanuri, belciuge, nituri, dobitoace de corvoad i unelte de nsemnat: mai tocmise i doisprezece paznici narmai pentru supraveghere, un faur, un bouar, un buctar i un rnda pentru splatul i pstratul blidelor. Lanul trecu Podul Vechi i intr n oraul de jos prin poarta de apus, urcnd apoi prin strada Paparei pn la tumul-temni. Jupn Beaulouis i fiii lui ateptau n curtea de jos. ncarceraii lor, nirai de-a lungul zidului de incint aveau o nfiare tare jalnic. Dup mai multe sptmni de trai n ntuneric, pielea li se albise, iar ochii lor nu mai puteau ndura lumina vie a soarelui. Puin mai la o parte, ntins pe spate, de-a dreptul pe caldarm, Iustinian tremura, scuturat de fierbineli. Porile s-au deschis, i cpitanul Cabrel i-a fcut intrarea. Stpnul lanului i temnicerul s-au salutat cu rceal. Se urau de cnd jupn Beaulouis nclcase monopolul cpitanului, predndu-i deinui gata nsemnai. Aceast pierdere de ctig i mai ales exemplul ru pe care-l reprezenta pentru ceilali temniceri l hotrser chiar pe cpitanul Cabrel s-l cheme pe Beaulouis n faa judecii senioriale. Dar judele Cressayet i respinsese plngerea, lund partea Zvorului Viu. Cpitanul Cabrel inspecta cu grij meticuloas fiecare osndit nainte de a semna de primire. ntr-adevr, vistiernicul galerelor flotei din Levant i pltea suma forfetar de douzeci i cinci de livre pentru fiecare condamnat predat viu la Marsilia. Suma trebuia s acopere cheltuielile de drum, ntreinerea ocnailor, solda escortei, aceea a personalului, furajul pentru vite, precum i nenumratele taxe de peaj la poduri, bacuri i granie ale fiecrui fief, i neprevzutele. Ce rmnea era beneficiul lui. Senelege, dar, c era dornic s limiteze la maximum cheltuielile i deci s lungeasc etapele, s micoreze raiile i s angajeze o escort redus, compensnd lipsa de paz cu teroarea pe care o 41

ncetenise printre prizonierii lui. n caz de ntrziere sau pentru eventualele evadri care se produceau pe parcurs, nvoiala pe care o semnase cu administraia prevedea amenzi substaniale. Numai o cltorie fr incidente i garanta cpitanului Cabrel un beneficiu serios. De aceea, era exclus s accepte un deinut care s i-l compromit, ncetinind naintarea lanului, sau, i mai ru, murind pe drum de istovire dup cteva zile i determinnd n consecin cheltuieli nerambursabile. Iustinian a urlat cnd i-a apucat fr blndee piciorul rupt. iptul lui a alungat psrile de pe acoperiuri. Cum s-a ntmplat? ntreb Cabrel bnuitor. A alunecat, rspunse sec Beaulouis. O clip s-au nfruntat din priviri, apoi stpnul lanului l-a tiat pe Iustinian de pe list. O s-l iau data viitoare. Pcat. Este tnr i bine legat. Totui, nainte de a trece mai departe, a verificat dac nasul de lemn nu ascundea vreun buboi de lepr. Toi ceilali au fost acceptai. Bredin, Jacquot i Lucien au recuperat lanurile i au predat prizonierii oamenilor lui Cabrel. Profitnd de o neatenie, Baldo trase un picior dumnos n ciolanul sfrmat al lui Iustinian, care lein. De ndat ce lanul dispru i porile fur nchise la loc, Beaulouis l-a crat pe tnr ntr-una din celulele din turn i a trimis dup Le Clapec, un fierar meter n confecionarea de cuie, dar i bun vraci, ca majoritatea celor ce umblau cu focul. Omul aez oasele la loc cu pricepere i liniti fierbineala dndu-i s bea biatului ceaiuri de plante amare, ndulcite cu miere. * Iustinian era tnr, tibia s-a sudat repede. Gzduit acum ntr-un loc uscat, bine hrnit, scpat de lanuri, i pltea ntreinerea scriind rvae, note de cheltuieli, cereri, intervenii, memorii, scrisori i scrisorele. Cnd nu scria, se aciuia, rezemat n coate, la una din ferestruici i visa lsnd s-i alunece privirea peste acoperiurile din ardezie, zidurile de gresie roz, rul cu vechiul pod i marele dolmen din deprtare, uor de recunoscut, n ciuda distanei, n mijlocul rscrucii prin care sosise cu trei luni n urm, fr s bnuiasc ce avea s i se ntmple. 42

ntr-o zi lanul avea s se iveasc din nou, punnd astfel capt unei viei care abia ncepuse. Afar doar dac Zvorul Viu avea s nscoceasc alt tertip (dar fr s-i mai frng oasele), sau dac avea s evadeze. * Luna seceriului era n toi cnd albinele din stupurile de-a lungul rului au fost cuprinse de dorina nermurit de a-i rpune pe toi trntorii. Cteva zile mai trziu, Pierre Galine fptuia ceea ce n analele judiciare din Rouergue avea s fie nregistrat ca un caz fr precedent de infanticid culinar. * ntemniarea lui Galine a fost de la bun nceput o adevrat man bneasc pentru paznicul lui. Nici nu-l luase bine n primire, c se i nfiinar curioii la poarta nchisorii, rugndu-se s fie lsai s intre s-l vad cu orice pre. n consecin, rspunznd astfel cererii generale, Beaulouis l-a ferecat pe Galine singur ntr-o celul de la primul etaj i a organizat vizite cu plat. n urma succesului dobndit, dar i a ndrznelii unora, s-a vzut nevoit s-l apere pe uciga punnd o stavil ntre el i lungul ir de vizitatori. A mai avut buna idee s-i procure textul sentinei de la un aprod de la tribunal i-apoi s-l dea lui Iustinian s-l copieze. Vindea exemplarul cu cinci parale, aa cum se vnd gogoile calde duminica, la ieirea de la slujba mare, i la fel de repede. Cnd a aflat c gealatul din Rodez nu era disponibil i c cel din Albi nu putea fi contactat, a crescut tariful vizitei, cernd trei parale de persoan (preul unei nopi petrecute cu o trf din strada Hndrlilor). A nceput ns prin a astupa ferestruicile verticale, cufundnd celula n bezn ca s poat cere un supliment pentru fclii. *
Tribunalul declar c Pierre Galine a fost recunoscut vinovat de crima prea-rea, prea-nfiortoare i prea-scrbavnic de infanticid culinar, fptuit asupra persoanei copilului Dsir Crespiaget. Drept care osndete pe numitul Galine s fie dus n piaa Gropii unde, pe un

43

eafod care va fi ridicat n acest scop, i se vor sfrma ncet braele, coapsele, picioarele i alele, lsndu-l apoi viu, pe roat, cu faa spre cer, ca s-i sfreasc acolo zilele, attea cte i va plcea Domnului nostru s-i mai hrzeasc.

Iustinian termina a opta copie din dimineaa aceea, cnd Beaulouis a intrat n celula lui scrpinndu-i cotul. Cred c am gsit mijlocul s te scap de galere. Iustinian tresri, nspimntat: Vine lanul nainte de vreme? Sosete? Nu, nu, nu te teme, nu va veni nainte de Sfntul Mihail. Ascult aici. Dac accepi trgul pe care i-l propun, m prind s-l amgesc pe judectorul Cressayet aa nct s-i obin graierea. Ce trg? Foarte simplu! Cpitanul de poliie tot n-a gsit un clu pentru Galine. Caut un voluntar i ofer o prim de cincizeci de livre. Prezint-i candidatura, i dac baronul o accept, mpari prima cu mine, juri pe Evanghelie c-mi serveti de scrib timp de zece ani i ai scpat de galere. Sperana nebuneasc aprins n sufletul lui Iustinian se stinse. i bai joc de mine, jupne Beaulouis. Cum vrei s trag un om pe ROAT? N-o s m pricep N-am ucis niciodat cu minile mele nici chiar o gin, doar un obolan. Mulumit s aud doar mpotriviri de ordin practic, nu i moral, temnicerul vorbi cu un glas ademenitor. Gndete-te bine, biete. sta-i un prilej cum n-ai s mai ntlneti altul ca s scapi de vsle. Poate nu tii, dar singurul mod ca s supravieuieti la douzeci de ani de galere este s devii vsla bun. Cum ns vslaii buni snt foarte cutai, cnd li se mplinete sorocul se gsete ntotdeauna o scuz ca s fie pstrai. Cu alte cuvinte, o condamnare chiar limitat n timp este ntotdeauna o condamnare pe via. Iustinian nu a crezut nimerit s mai ntrebe ce se ntmpla cu vslaii proti. i spun, jupne, c n-o s tiu cum s-i frng oasele. Doar i-am zis c te ajut eu Ai s vezi, cnd tii unde s dai, este la fel de uor cum ai sparge lemne. Ai mai spart lemne? Da? Ei bine, nu-i nici o deosebire. Atunci, eti de acord, da? *

44

Membrii consiliului senioral i-au curmat vorba cnd aprodul la introdus pe jupnul Beaulouis care-l mpingea nainte pe Iustinian, cu minile n lanuri. Judectorul Cressayet l-a recunoscut pe tnrul tlhar cu nas de lemn care-i jignise urechile strigndu-i nevinovia. S-a ncruntat, jucndu-se cu horbotele gulerului. Ceva l nemulumea, dar nu tia precis ce. Aezat sub herbul lui, pe un jil cu braele sculptate n torsad, baronul Raoul se strmb dezamgit. nfiarea zdrenroas a candidatului, tinereea lui, nasul fals i faptul c nu era nclat dect la un singur picior i displceau vdit. Nu-i uor s tragi un om pe roat, spuse el ctre temnicer. O s fie n stare mojicul dumitale? O s fie, domnule baron. Am vzut cum proceda jupnul Pradel de la Rodez, i o s-i art eu cum se face, pleda Beaulouis cu voce ncreztoare. Iustinian se ntreb dac era cazul s menioneze jalba lui rmas fr rspuns, cnd baronul i-a scuipat dup obicei zeama de tutun i s-a sculat, urmat de un bieel, fiul lui, fr ndoial, cci i semna leit. Cuprins de team, i-a vzut c se apropie de el i a lsat ochii n jos ateptndu-se numai la ru. Sau nvrtit n jurul lui aa cum te nvri n jurul unui cal pe care pregei s-l cumperi. Spune-mi, pezevenchiule, de ce n-ai dect o singur nclare? sfri prin a ntreba baronul. Iustinian a ridicat capul. Privirile li s-au ncruciat. Ochii seniorului abia se zreau, nfundai n orbite. Pe cealalt a mncat-o un obolan, domnule baron. Fiul baronului, Guillaume, mai degrab interesat de nasul de lemn, a cerut politicos s-l vad de aproape, Iustinian l-a desprins i i l-a dat. Bieelul l-a sucit i rsucit ntre degete, cercetndu-l din toate prile. Nu este bine fcut. Aa-i, dar l-am cioplit la repezeal, n-am avut timp s-l lefuiesc. i nici lemnul nu este prea bun. Guillaume i-a napoiat nasul; Iustinian s-a grbit s-l prind la loc. Baronul se aezase napoi la locul su. Hotr: De vreme ce janghinosul sta jegos o s reprezinte nalta mea dreptate, nu se cade s arate ca o sperietoare de ciori. Este 45

soios i pute ca o privat. S fac baie i s fie mbrcat cum se cuvine n ziua execuiei pe care o hotrsc pentru mine. Prea a fost amnat mult trenia asta. Beaulouis a zmbit fericit, Iustinian s-a destins. Candidatura i fusese acceptat, n-avea s vsleasc la galere. n timp ce temnicerul l desfereca, scond cu cletele niturile lanurilor, Duvalier, asesorul judectorului, i-a prezentat la semnat baronului nscrisul de anulare a vinoviei, nscrisul de anulare a osndirii i cel de numire n funcia de executor al naltelor-Lucrri din Bellerocaille pe termen de o zi. Aprodul de serviciu a aprins o lumnare i a lsat s curg dintr-un beior ptros cteva picturi mari de cear roie pe fiecare din nscrisuri. Baronul i-a pus pe ele pecetea Boutefeuxilor pe care o purta la degetul mare al minii stngi, apoi, lsndu-i pe judector i pe Cpitanul de poliie s se descurce cu amnuntele de organizare, a prsit Consiliul urmat de Guillaume care se strduia, grbind pasul, s nu rmn n urm. Toi cei prezeni n sal s-au sculat i nu s-au aezat la loc dect dup ieirea tatlui i a fiului. Iustinian i lingea ncheieturile minilor rnite de brrile de fier, cnd asesorul i-a cerut s-i spun numele ca s-l nscrie n spaiul lsat alb n acest scop. Iustinian Pibrac, rspunse el, ntrebndu-se ce-ar fi zis adevratul Pibrac despre aceast uzurpare de identitate. Asesorul i-a nmnat cele trei nscrisuri judectorului, care le-a citit cu atenie nainte de a ntinde dou din ele lui Iustinian. i graierea mea? ntreb tnrul. Fiecare lucru la timpul lui. Ai s-o capei ndat dup execuie. Deodat Cressayet a neles ce-l nelinitea n legtur cu acest tlhar. I-a fcut temnicerului semn s se apropie. Spune-mi, jupne Beaulouis, dac memoria nu m nal, i ndeobte m pot bizui pe ea, l-am condamnat pe ticlosul sta acum trei luni i mai bine. Cum de nu a plecat cu ultimul lan? Complicii lui i sfrmaser un picior, nlimea voastr, i cpitanul Cabrel n-a vrut s-l ia. Hm, hm, hmmm, mormi magistratul jucndu-se cu gulerul de horbot, care, din aceast cauz, purta numai urme de degete pe el. Cci judectorul mirosea aici un matrapazlc de-al Zvorului Viu, dar care anume i de ce, asta nu o mai putea deslui. 46

Cpitanul de poliie Henri de Foulques veni s-i aminteasc lui Iustinian c execuia trebuia s nceap neaprat a doua zi la orele trei ale dup-amiezii, n piaa Gropii. Timpul este msurat, aa c nu-l risipi, nu mai putem accepta alt amnare. Graierea ta depinde de cum ai s te descurci. Fr s lungeasc vorba plec s redacteze proclamaia pe care crainicul oraului avea s-o citeasc n pia i la rspntii. Beaulouis i fostul su prizonier ieir n tcere, strbtur curtea de onoare i trecur prin curtea de jos, cufundat fiecare n gndurile sale, rscolitoare i contradictorii. Temnicerul jubila, Iustinian cugeta. Acele cuvinte: Graierea ta depinde de cum ai s te descurci n loc s-l ncurajeze i stinseser euforia nscnd. Aadar nu ctigase nimic. Totul rmnea de fcut i ce tot! Ce trebuie s fac acum? l ntreb el tare dezumflat pe Beaulouis, care-i chemase fiii ca s-i pregteasc o baie. S asculi de porunca baronului i s dai jos jegul de pe tine. Pn se nclzete apa, vino s-i alegi nite haine. Iustinian l urm n antrepozitul unde Beaulouis expunea spre vnzare hainele i diferitele obiecte lsate n gaj de ntemniai i rmase cu gura cscat n faa mulimii lor. Zeci de haine, scurte, paltoane i pelerine atrnau de tavan, nirate pe umerae din lemn. Un perete era rezervat plriilor, iar cel din faa lui era acoperit cu etajere unde zceau una lng alta peruci de diferite mrimi, pantofi de toate formele, cizme, ba chiar i civa saboi. De-a lungul pereilor se aflau cufere pline cu cmi, pantaloni, ciorapi, manete, panglici, batiste, mnui, iar n mai multe sertare aezate pe mese pliante se zreau tabachere, unele chiar frumos lucrate, pipe, amnare cu cremene i o colecie de cuite cu lam rabatabil. Printre acestea, Iustinian a recunoscut cu emoie cuitul lui Pibrac pe care i-l druise Martin i care-i fusese furat mpreun cu restul lucrurilor. sta-i cuitul meu! Uit-te, este numele meu pe el! ntr-adevr, pe mnerul de corn Beaulouis a putut citi: Jules Pibrac. Dar nu-i zice Jules. l am de la tata, mini el, amintindu-i de clipa n care tata Martin i-l druise cu patru ani n urm, n ajunul plecrii lui la seminarul ordinului Neosteniilor Sfntului Prepuiu. 47

Capitolul III
Din cea mai fraged copilrie, Iustinian ascultase cu ncntare povestea aventurilor lui Martin Coutouly i-a prietenului su nedesprit, Jules Pibrac, alturi de care navigase un ptrar de veac. Eram att de legai nct, crede-m dac vrei, biete, cnd unul trgea un vnt, puea cellalt. Martin avea aisprezece ani cnd a plecat din Roumgoux cu gndul s mearg la Marsilia i s vad marea. L-a ntlnit pe Jules Pibrac care venea de la Clermont cu acelai gnd. Nu s-au mai desprit. S-au angajat ca mui pe un trei-catarge veneian care a fost scufundat puin dup aceea n largul Alexandriei de piraii barbari; pescuii din mijlocul valurilor, au fost vndui pe piaa din Cairo unui bogat productor de eunuci din cartierul Piramidelor. (Crede-m, dac vrei, Iustinian, dar aceti pgni snt att de nrii n necredina lor, nct Dumnezeu i-a osndit s fac totul de-a-ndoaselea Zmbeti ca un prost, dar nu tii, de pild, c scriu de la dreapta la stnga i tot aa citesc, c poart rochii ca trfele i tot ca ele urineaz stnd pe vine! I-am vzut aa cum te vd, aezndu-se cu picioarele ndoite sub ei fr s fac niciodat crcei, iar cnd se roag lui Allah se umilesc cu fruntea n rn i fundul ridicat fr ruine n sus, ca nite sodomii. S fiu prefcut n scrn de broasc rioas ntrit ca piatra dac mint!) n aparen foarte simpl (zdrobeti testiculele copilului ntr-o baie cald), tehnica producerii eunucilor de harem era de fapt una dintre cele mai gingae i cerea o mare ndemnare, pe care Hagi Mahmud (Martin pronuna Marmud) o cptase pn n vrful unghiilor sale pe care le purta foarte lungi i vopsite. Mai avea acest Hagi Mahmud i o alt tiin rentabil; cosea la loc cu dibcie fecioria zdrenuit a unora dintre prinesele sultanului. Martin i Jules au trit cinci ani sub ameninarea zilnic de a fi i ei castrai la cea mai mic prostie. (i ar fi fcut-o! Crede-m, dac vrei, l-am vzut, l-am vzut cu ochii notri, cum i-a oferit o mas mbelugat unui sclav italian care fugise i pe care l prinsese din nou. Dup ce bietul om care bnuia ce avea s i se ntmple a mncat pn s-a umflat, a pus s i se astupe fundul cu cear. Apoi Hagi Mahmud l-a nchis ntr-o cuc pe care nite hamali o crau peste tot dup el. Nu voia s-l piard din ochi. A durat mult pn ce nefericitul a putrezit o dat cu viermii nscui 48

din scrna lui!) Cei doi prieteni nedesprii au fost salvai de mercedari (milostivi) spanioli, nite clugri dintr-un ordin ceretor, care-i hrziser viaa rscumprrii de cretini prizonieri ai pgnilor. Abia au ajuns la Mlaga, c s-au i mbarcat pe corabia unui cpitan grec, contrabandist cnd i venea bine i pirat de cte ori se ivea o ocazie. A fost o perioad bun pentru Martin i Jules. Sau mbogit ntr-att, nct au putut cumpra o corabie i face piraterie pe cont propriu. Au fost din nou scufundai de musulmani n largul portului Tripoli i cumprai de ast dat de un proprietar de oaz estul de nstrit, pe nume El Djibril. n drum ctre Fezzan, unde voia s-i duc noii sclavi, caravana lui a fost atacat de o ceat de tlhari mascai pn la ochi. Martin i Jules au contribuit din plin la punerea lor pe fug cu cerindu-i astfel ncrederea lui El Djibril, care i-a srutat solemn pe amndoi obrajii n faa tuturor i i-a numit efi ai grzii sale personale. Pibrac, care gsise la unul dintre tuaregii ucii un cuit cu lama din oel de Damasc ce se nchidea ntr-un mner din corn de giraf, strlucitor precum chihlimbarul, fusese autorizat s-l pstreze. De cte ori ajungeau la acest moment al povestirii, Iustinian cerea s vad cuitul; Martin, cruia i plcea s-i depene amintirile cioplind corbii mititele, se ntrerupea din lucru i i-l arta. Profitnd de o cltorie fcut de El Djibril n oazele lui din Cirenaica, Martin i Jules fugiser mpreun cu patru sclavi tuaregi i doi eunuci din harem pe care i-au mncat pe drum. (Pentru asta i i luasem, erau grai i ne-au inut cteva zile.) ntr-o noapte, Martin a fost trezit de tovarul su care zmbea cu gura pn la urechi. (i njunghiase pe cei patru tuaregi. Crede-m dac vrei, dar n-aveam de ales; ori ei, ori noi. De altfel, aa am putut avea destul ap i carne uscat ca s ajungem pn la coast.) Acolo, au pus mna pe o feluc i dup ce au rtcit pe mare timp de trei sptmni au ajuns n Cipru pe jumtate mori de sete. (Atunci, pe cnd mergeam n deriv, i-a gravat Pibrac numele pe mnerul cuitului. S-a slujit de vrful harponului din corabie. n ultimele zile, ne era att de sete nct ne-am but udul. Nu-i gustos, tiu, dar am but tot Ia du-te mai bine i ad-mi o ulcic cu ap proaspt n loc s te hlizeti la 49

mine.) Scrbii pentru un timp de lumea mrilor, Martin i Jules s-au mbarcat pe o corabie cu pelerini care se ntorceau de la Sfntul Mormnt cu gndul s ajung n Frana i s se fac soldai. (Era ideea lui, nu a mea, dar l-a fi urmat i-acolo.) n timpul traversrii, Pibrac a fost dobort de o npraznic inflamaie de mae care l-a dat gata n dou zile. Martin l-a nfurat ntr-un cearceaf i l-a cusut nuntru. (Eu am tiat firele, cu cuitul lui. i tot eu am ridicat scndura. De obicei, trupul mai plutete puin nainte de a disprea, dar el, nu, a czut ca un pietroi, aa cum pleci fr s te mai uii napoi. Mi s-a rupt inima, m simeam de-a dreptul orfan.) Martin se ntorsese la Roumgoux, dar nu se nrolase n nici o armat. Dup o perioad de ovieli, se cstorise cu Eponine, ultima din fiicele lui Navech, fabricantul de lumnri de seu. Au avut un fiu care n-a trit dect cteva zile. Ca s-i poat da laptele, Eponine s-a fcut manc. i-apoi ntr-o zi, sau, mai degrab, ntr-o sear, Marele Neostenit Melchior Fendard a intrat n casa lor i a pus pe mas un co din rchit. Eponine a sughiat de uimire vzndu-i coninutul. Pe sfrcurile snilor Sfintei Agatha! Cine a putut face porcria asta! Aa l-am gsit. De-abia se ntmplase. Vraciul nostru a cauterizat rana. Dar ce nu neleg este cum de poate s doarm fr s se trezeasc dup tot ce a pit. Eponine a ridicat puin pruncul ca s se asigure c n-avea picioarele despicate i c nici un corn nu i se ivea pe frunte. Este un prunc tare frumos! Dar ce pcat de el, aa desfigurat! Deodat faa mncii a mpietrit. S-a aplecat asupra copilului mirosindu-l, apoi a spus cu voce furioas: Nu-i de mirare c doarme aa bine, pute a uic. Marele Neostenit a tresrit: uic! Ce tot fleoncni, fato!? Adevrul adevrat, Monseniore. V spun c acest nc este beat mort. I-au dat s sug o crp muiat n uic. Aa fac mamele rele cnd nu vor s fie trezite noaptea. Totui, Eponine acceptase s se ocupe de acel copil npstuit pentru tariful obinuit de cinci livre pe lun. Ct despre Marele Neostenit Melchior, el se ntorsese la mnstire, foarte 50

nemulumit c botezase un copil n stare de ebrietate, punndu-i din nou ntrebarea cine i erau prinii. Cnd l-au gsit, copilul era gol, cu excepia unei batiste brodate legate n jurul coapsei pe care se putea citi, scris cu un crbune de lemn: Iertare. Pe vremea aceea oamenii din popor i suflau nasul ntre degete, burghezii i-l tergeau cu mneca i numai oamenii n lumea bun i clericii utilizau batiste. Calitatea pnzeturilor din coul n care era culcat copilul, fineea batistei i broderia de pe ea, faptul c persoana care-l prsise (un cavaler, o doamn?) tia s scrie l fceau pe Marele Neostenit s cread c trebuia s fie vorba despre un bastard din lumea bun, a crui sosire n ast vale a lacrimilor trezea mai mult mhnire dect bucurie. Nu se putuser hotr s-l ucid i-atunci l lepdaser la ua mnstirii Dar de ce l desfiguraser aa de groaznic? Ca s nu semene mai trziu cu printele su? i de ce tocmai nasul? Abatele Melchior prefir n minte toate apendicele nazale din regiune, dar nu gsi nici unul destul de deosebit ca s justifice o asemenea rutate. Prelatul ajunsese din nou n faa mnstirii, cnd zri silueta unui cine vagabond hpind ceva la picioarele statuii strmoului su; la apropierea lui, cinele o lu la fug mrind. Nu putea ns ghici c animalul gsise nasul noului-nscut smuls cu dinii cu puin timp nainte i scuipat apoi n rn Seara trziu, abatele Melchior deschise registrul naterilor din Roumgoux (ineau acest registru din secolul al XII-lea) i-l nscrise pe copil sub numele de Iustinian Trouv, dup basileul din Constantinopole, Iustinian Rhinotmet, mpratul cruia dumanii lui i tiaser nasul, iar Trouv (Aflatul) pentru c acesta era numele care, pe lng cele de Dieudonn i Deodat, era hrzit copiilor prsii. * Vara era pe sfrite cnd Iustinian ncepu s zmbeasc i s gngureasc dac i se vorbea. De Boboteaz se tra n patru labe, apucnd tot ce gsea. De Pati rspundea cnd era chemat pe nume i sttea de vorb, folosind cele cteva cuvinte deprinse, cu cinii, ginile, furnicile, piciorul mesei etc. Cnd mplini un an, la 10 iunie 1664, Marele Neostenit Melchior Fendard i fcu din nou apariia la familia Coutouly. Gsind un copil frumos, buclat, rou n obraz ba chiar n stare s 51

se in pe picioare i s fac doi-trei pai, s-a artat foarte satisfcut. Dac n-ar fi fost acea gaur roie Te felicit, fiica mea, iat un puti sntos tun. Atras de marele crucifix din argint aurit care atrna de gtul naului su, Iustinian gnguri i ntinse mna ca s-l apuce. Dragul de el, m recunoate, se nduio preotul La vrsta de doi ani Iustinian alerga fr s cad prea des i la trei mnca i se mbrca singur. La patru ani spunea eu n loc de Iustinian i srea foarte bine ntr-un picior sau cu ambele picioare deodat. tia s arate casa n care locuia, dar nu fcea nc diferena ntre ieri, azi i mine. La cinci ani se cra n copaci i Martin l nv s citeasc i s scrie, nti dup un manual de bun purtare pentru copii, apoi dup Iliada i Odiseea. La fiecare zi de zece a lunii, Eponine se ducea la mnstire ca s-i primeasc simbria cuvenit, i la fiecare 10 iunie Marele Neostenit venea s-i vad protejatul, gsindu-l de fiecare dat foarte bine dezvoltat i iste pentru vrsta lui. Poate va deveni i el unul dintre neosteniii notri? se gndea el nduioat. * De aceea, n ziua cnd Iustinian a mplinit apte ani, abatele Melchior i-a respectat obiceiul i a venit s-l vad, dar n loc s-l mngie pe obraji i s-o felicite pe manca lui pentru ct de bine arta plodul, l-a luat de mn i l-a dus la coala comunal. Pe vremea aceea, Iustinian n-avea nas i apariia lui i-a ngrozit pe elevi, care l-au crezut lepros. A fost nevoie de toat autoritatea Marelui Neostenit ca s se restabileasc linitea n clas. Iustinian, pe care-l vedei, a fost victima unui accident. A fost pentru el o mare nenorocire i n-ar fi drept s v temei de el sau s v purtai urt cu el. Cum nu erau destule bnci i pupitre pentru toi, dasclul cel gras l-a ndemnat s se aeze pe podeaua de pmnt lipit acoperit cu trestie. Iustinian s-a aezat turcete innd capul n jos, suprat de insistena privirilor. n prima recreaie a zbughit-o i s-a ntors la prinii lui adoptivi. Cu o bucat de miez de pine nfipt n vrful cuitului, Eponine cura ceap fr s lcrimeze, n timp ce Martin, aezat lng 52

fereastr, sculpta prova unui galion spaniol (o siren cu plete lungi i piept obraznic), cnd Iustinian a dat buzna n ncperea mare cu tavan jos. De ce n-am i eu un nas, ca toat lumea? Soii Coutouly s-au privit. i ei ar fi dorit s tie. Nu tim, biete, Monseniorul nu ne-a spus altceva dect c aa te-a gsit la ua mnstirii. A spus c am avut un accident. Ce-i aia un accident? Fostul marinar i-a scrpinat ceafa cu mnerul cuitului. Hm hm Un accident, vezi tu un accident, a fost cnd potalionul a dat peste Toizac fiul, anul trecut. De atunci i lipsete un picior i nu mai poate lucra Ce a vrut s spun Monseniorul este c nu e vina ta c nu ai nas. S-a ntmplat cnd erai un nc attica de mic, a precizat Eponine. ntr-o sear, Monseniorul a intrat pe ua asta; te purta ntrun co i nu aveai nas. Dar cum s-a ntmplat? Ah! Asta nu ne-a mai spus! Deci, am avut i eu un nas, i spuse bieelul. De ce i fusese luat i cine o fcuse? Nici Martin, nici Eponine nu au tiut s-i rspund. Iustinian nu s-a ntors la coal, s-a dus pn la mnstirea fortificat a franciscanilor, construit n secolul al XI-lea n centrul unei cldri naturale, la o leghe de trg. Ajuns n faa intrrii deasupra creia se afla blazonul familiei Fendard, a tras de clopot privind la statuia de piatr a banneretului Gauthier Fendard, ntemeietorul ordinului Neosteniilor Preamririi Venice a Simului Prepuiu. Acolo ncepuse deci viaa lui legal! Abatele Melchior Fendard, al doisprezecelea Mare Neostenit al ordinului, medita n faa unui ceaun cu ap clocotit, punndu-i ntrebri fr rspuns asupra acestui miracol de neneles care fcea s dispar nu se tie unde apa care fierbea, cnd fratele portar l-a introdus pe finul lui. S-a ncruntat: Ce faci aici? Trebuia s fii la coal. Bieelul s-a apropiat i i-a srutat mna. Te rog, naule, spune-mi cine snt prinii mei i de ce nu mai am nas. Dar abatele nu tia. Cnd te-a gsit Eusebius la intrare, aa erai. Dar de ce, naule? Fcusem ceva ru? 53

Nu, i nici n-ai fi putut. Nu erai mai mare ca o plevuc. Erai mult prea mic ca s fi fcut ceva ru sau bine Atunci, de ce a lsat Dumnezeu s se ntmple aa? Prelatul a oftat. Nu-i plceau ntrebrile putiului, dar i mai puin i plcea tonul cu care le punea. Ce-ar fi putut s-i rspund? Nici el nu tia mai mult. Exact cu apte ani n urm, dup vecernie, fratele Eusebius zrise un clre care depunea un co la picioarele statuii fondatorului. Era prea departe ca s spun dac era vorba de un brbat sau de o femeie, zrise cavalerul (sau femeia) ovind, ntorcndu-se napoi, ridicnd copilul din co ca pentru un ultim rmas-bun i tindu-i nasul cu un scrnet scurt din dini. nclecase apoi din nou i o pornise n goan pe drumul spre Racleterre. Abatele i-a pus minile pe umeri. Ascult-m, Iustinian; cile Domnului snt de neptruns. El singur tie. ntr-o zi, poate c te va lumina, dar acum trebuie si destupi mintea mergnd la coal. Nu uita c dac nu nvei s citeti i s socoteti corect, nici chiar eu n-o s te pot introduce la seminar. i ar fi foarte pcat, cci, dac ne gndim la ticloia fiinei noastre omeneti i la strnicia Judecii celei de pe Urm, marea grij a oricrui bun cretin nu este oare s-i asigure mntuirea venic? Crede-m, biatul meu, a-i hrzi viaa lui Dumnezeu este calea cea mai scurt pentru a-i asigura mntuirea. Du-te acum, ntoarce-te la coal, cere-i iertare dasclului i f-mi acolo cinste! Iustinian plec, ngrijorat pentru viitorul lui, dar puin dispus s serveasc un Dumnezeu care ngduise s i se taie nasul unui nevinovat fr s intervin. Cine altcineva ar fi putut s-o fac? Aa a ajuns la concluzia c, pentru motive ascunse, Dumnezeu nu-l iubea i-a hotrt s fie mereu cu ochii n patru. Nu l-a ascultat pe naul lui i nu s-a ntors la coal, i-a petrecut restul zilei aezat pe malul rului, tot gndindu-se la nedreptatea suferit. A doua zi i n cele urmtoare a stat acas ascultnd cele o mie i una aventuri marinreti ale lui Martin Coutouly i-ale nedespritului su prieten, Jules Pibrac. ntr-o zi, Martin l-a surprins ungndu-i cicatricele cu o alifie cenuie care puea a gina. Dup un vntur-lume care i-o vnduse, aceast alifie avea darul s fac s creasc orice, aa cum crete la loc unghia smuls sau prul tiat. Negustorul ambulant se jurase pe capul celor doisprezece 54

apostoli c aflase secretul compoziiei acelei alifii din chiar gura unei oprle btrne i nelepte. Dar ce, i vorbeti limba? se mirase putiul. Curent, puiule. Ia ascult! Omul scosese atunci nite uierturi care aminteau de sunetele pe care le fcea tata Martin cnd ddea afar un rest de mncare nepenit ntre dini. i ce nseamn asta? Asta nseamn: dac cineva din Roumgoux are nevoie de aceast alifie, api la eti tu! i cu ce ai pltit-o? l ntreb tatl lui adoptiv. Iustinian a roit, lsndu-i privirea n jos, ctre picioarele lui goale. i dduse omului saboii lui. Aoleu! se strmb btrnul, erau noi! Ai s-o peti cu Eponine. Atunci i-a venit lui Martin ideea care avea s transforme viaa biatului. A ales o bucat de lemn de tei, uor de lucrat, i a cioplit dintr-nsa un nas, fcnd vreo trei ncercri pn s fie mulumit. Aezat n faa cminului, Iustinian o ajuta pe Eponine s curee fasole cnd Martin i-a artat nasul din lemn. Ochii putiului au strlucit, bucurnd inima btrnului marinar. Dar cum o s in? O s-i art. Dar nti ncearc-l, s-l mai retuez. i-apoi spal toat porcria aia care nu-i bun de nimic, pute doar ca o privat. Uurel, cu vrful lamei, Martin a rectificat o asperitate ici, a ndulcit o curb colo, a mrit uor o nar, apoi a fcut o gaur dintr-o parte n alta, prin care a petrecut un iret de piele pe care l-a legat pe ceafa putiului ncntat. Iustinian a alergat pn la pu i a scos o gleat plin cu ap ca s-i oglindeasc obrazul n ea, din fa, din profil i din trei sferturi o! Bineneles, nu era dect un nas de lemn care nu nela pe nimeni, dar era cu mult mai frumos dect acea gaur roie cu marginile rupte care atrgea toate privirile. A doua zi, Iustinian s-a dus la coal. Dup prima clip de stupoare, toi elevii, mpreun cu dasclul, s-au strns roat n jurul lui. Zu c arat bine Ia privii! Are chiar guri pentru nri. Bineneles! Altfel ar fi trebuit s respir pe gur! 55

Din ziua aceea de pomin, Iustinian s-a dovedit un elev bun, atent, contiincios, dei i cam plcea s discute * Iustinian lsase n urm copilria i devenise adolescent cnd naul lui l-a trimis s-i fac noviciatul la seminarul ordinului, la Racleterre, un trg ceva mai mare, aflat la vreo zece leghe de Roumgoux. n ziua plecrii Martin i-a druit cuitul. Uimit n faa darului mrinimos, Iustinian nu ndrznea s se ating de el. Ia-l, prostuule, dac-i spun! insistase fostul marinar ndesndu-i briceagul n mn. Aa, dac i se ntmpl ceva nasului tu, ai s poi s-i faci altul. Dar este cuitul lui Pibrac, nu pot s-l iau! De cnd se tia, l vedea pe Martin cu cuitul lui sculptnd corbii mici, tindu-i bucata de carne, curindu-i pipa. I-ar fi plcut s-l ai i mie la fel, aa c ia-l! O dat cu cuitul, Martin i-a strecurat un ban de argint de trei livre. Ce deosebire fa de naul lui, Marele Neostenit, care i dduse, ca dar de plecare, o ras de aba care duhnea, o sfoar drept cingtoare i o pereche de sandale sclciate. Apoi i tonsurase cretetul, ct un vrf de deget, formatul ngduit novicilor, atrgndu-i solemn atenia c trebuie s se fereasc de demoni, aceti slujitori ai diavolului, care miunau pe toate drumurile regatului i pe care i puteai ntlni pretutindeni. Ce-i neplcut, vezi tu, biatul meu, este c demonul poate s i se iveasc n cale sub diferite chipuri i s te nele. Poate lua nfiarea unui cal, unui cine, unei pisici i, bine-neles, a unui ap. Dar i pe aceea a unui brbat cuviincios mbrcat, a unui soldat chipe sau a unei trfe ademenitoare. A fost chiar semnalat c s-a ascuns sub rasa unui iezuit. Dar atunci, ce-i de fcut? Trebuie s fii vigilent, cu ochii n patru i cu mintea mereu treaz. Cci demonul poate s creeze o form, dar nu o poate imita perfect; nu este dect un biet demon i va lipsi ntotdeauna ceva, sau va avea ceva n plus. Reine doar c, n cazurile cele mai evidente, miroase a pucioas, iar cnd trage un vnt, florile se ofilesc pe o raz de douzeci i mai bine de stnjeni Trebuie s fii pururi atent. Nu degeaba i se spune i cel Viclean. 56

Ce nu neleg, naule, este cum de Dumnezeu Atotputernicul nu i-a venit de hac de atta amar de vreme. Clopotul ce vestea schimbul adoratorilor venici ai Sfntului Prepuiu l scuti pe abatele Melchior de rspuns. L-a poftit pe adolescent s se alture neosteniilor care se iviser n curte i se ndreptau ctre capela din secolul al XI-lea, unindu-i vocile cu cei care ieeau cntnd imnul de slav Veni Creator. Nici o clip, ct de mic, firul preamririi venice nu trebuia curmat. Acesta se depna de cinci secole i trebuia s dinuiasc pn la Judecata cea de pe Urm. Odat ajuns pe culoar, adolescentul nu i-a ascuns dect anevoie nemulumirea la gndul c va trebui s se roage dou ore n ir, n genunchi, pe lespezi. Totui, i-a urmat pe neostenii i-a intrat cu ei n capela nmiresmat de tmie. Dar, n treact, n-a uitat s calce mai apsat pe lespedea sub care seniorul banneret Gauthier Fendard ceruse s fie ngropat, sub imboldul unei autentice umiline. Fr a-i ntrerupe cntul, neosteniii au ngenuncheat pe dalele dispuse ca o tabl de ah, au ntins braele n cruce i iau aintit privirile asupra Sfntului Prepuiu al Copilului-Iisus, o frm de carne scorojit ce de-abia se zrea n relicvarul su de cristal suflat, n form de falus, ncrustat cu aur i argint aurit. Lung de vreo cincizeci de centimetri, celebrul relicvar era purtat, ridicat spre slvi, de un sfnt Mihail i un sfnt Gavriil nali de ase picioare. Pe perei i pe tavan, fresce din secolul al XIV-lea zugrveau descoperirea lui n Pmntul Sfnt i construirea n onoarea lui a unei capele, apoi a Mnstirii. Dou ceasuri mai trziu, clopotul a sunat schimbul, s-au ivit ali neostenii i Iustinian a putut n sfrit s-o porneasc spre seminarul ordinului. Acesta se afla la zece leghe de Roumgoux, pe drumul spre Racleterre; a mers o zi i jumtate ca s ajung acolo, nnoptnd la Beaujour, una din numeroasele ferme ale ordinului. Pe drum, s-a ntlnit cu marchitani, coari i tietori de lemne care se duceau spre Spania, saltimbanci, zilieri n cutare de lucru i numeroi pelerini care, pentru mai mult siguran, cltoreau n ceat, ca negustorii. Singurele incidente mai deosebite: l-a ars soarele pe tonsura lui proaspt i a trebuit s se apere mpotriva cinilor vagabonzi care mai c l-ar fi sfiat de flmnzi ce erau. A mers o bucat de vreme mpreun cu un pelerin 57

profesionist, tocmit s se duc n pelerinaj la Fecioara Neagr din Rocamadour ntru folosul unui senior din Limousin ce clcase de multe ori cu stngul. Omul, n vrsta de vreo treizeci de ani, cu o fa vesel, se luda c fusese o dat la Sfntul Mormnt i de trei ori la Compostela, dintre care o dat descul (tarif triplu); Iustinian a fost uimit de sinceritatea cu care a recunoscut c-i alesese meseria mai mult de dragul cltoriilor dect din pietate. i mie mi-ar plcea s cltoresc. Tare a fi vrut s vd marea Dar nu-mi aparin, am fost druit de Dumnezeu ordinului. Trebuie s devin un Neostenit. Un Neostenit! Te duci la seminarul ordinului lor? Orice urm de veselie dispruse de pe chipul pelerinului tocmit. Da, se afl la o leghe de Racleterre. Ai auzit vorbindu-se despre ordinul nostru? Cine n-a auzit despre el? i, ce s zic, mai curnd de ru! Se spune c-i mai greu acolo dect s fii soldat Se mai spune c cei care intr acolo nu mai ies. Este firesc, de vreme ce sntem un ordin contemplativ, hrzit preamririi venice a Sfntului Prepuiu. Se spune c cel adevrat este la San Giovanni n Laterano, la Roma. Cum adic, cel adevrat? Adevratul Sfnt Prepuiu. Mai muli pelerini l-au vzut acolo i Papa i-a atestat autenticitatea. De aceea nu mai vin aproape deloc pelerini la Roumgoux. Biatului i se fcu dintr-o dat fric. N-o fi fost oare acest individ unul dintre demonii ispititori despre care atta i vorbise naul lui, abatele Melchior? Mai bine i-ai lepda haina de clugr i-ai ntinde-o spre Marsilia. N-ai dect s spui c eti un pelerin cruia i s-a ciordit paaportul. Ai s gseti oricnd un cpitan s te ia la bord. Paapoartele pelerinilor eliberate de preoii parohiilor ddeau ntre altele dreptul la cerit i la gzduire n aezmintele mnstireti. Mai serveau autoritilor ca s-i deosebeasc pe falii pelerini de cei adevrai. Profitnd de o clip de odihn la umbra unui ulm btrn, Iustinian i adulmecase discret tovarul, dar nu simise altceva dect cinstita mireasm a celor care se mbiaz de cte ori cad ntr-un pu. Nimic nu prea s-i lipseasc sau s-i prisoseasc, 58

dar cum s fii sigur? Hiba revelatoare putea fi ascuns de haine. i putea numra degetele de la mini, dar nu i pe cele de la picioare, tinuite nluntrul cizmelor. Iustinian descoperea limitele nvmntului teoretic confruntat cu practica. Cnd drumurile lor s-au desprit, pelerinul tocmit l-a prsit punndu-i o ntrebare: tii tu mcar la ce servete cu adevrat tonsura pe care iau fcut-o? Bineneles. Se face cnd un laic se hotrte s intre n cinul monahal. Cum snt novice, a mea este mic. Va fi de dou ori mai mare cnd voi deveni un neostenit. Te-am ntrebat dac tii la ce servete. ??? Servete de loc neted ca s te pupi cnd faci dragoste. Acestea fiind spuse, pelerinul l-a lsat n plata Domnului i s-a dus fr s se mai uite-ndrt. * nfiinat n anul ciumei negre din 1347 de ctre banneret-ul Raimond Fendard, al aselea Mare Neostenit al ordinului, seminarul din Racleterre depindea de aezmntul-mum din Roumgoux i avea drept ndatorire formarea de Neostenii pentru adorarea venic. n acest scop, acetia cptau acolo de trei secole o educaie nepereche, de la care se inspirase mult Ignaiu de Loyola, ce adstase cndva un trimestru n incinta seminarului, nainte de a-i nfiina Societatea cu o sut cincizeci de ani n urm. Totui, pe cnd scopul Societii fusese de a pregti postulanii ca s nfrunte viaa lumeasc, acela al ordinului neosteniilor era de a-i pregti pentru schimnicie nentrerupt. Numit pe via de ctre Marele Neostenit, abatele Rector guverna i administra vreo o sut de postulani repartizai n decurii. Era asistat de un prefect de moravuri, de un director de studii i de doisprezece regeni, ajutai la rndul lor de auxiliari, recrutai printre postulani. Acetia din urm trebuiau s fac exces de zel pentru a-l stimula pe al celorlali. Mai trebuiau s spioneze i s denune dac era cazul. Li se spunea decurioni i deviza lor era: Ct te-ai piti de bine, snt cu ochii pe tine. Pentru ca noii postulani s poat fi sustrai oricrei influene din exterior, erau izolai n interiorul naltelor ziduri ale 59

seminarului, li se nctuau apoi minile ntr-un regulament extrem de sever care-i inea n chingi din clipa trezirii i pn la culcare. Orice abatere era judecat de un tribunal: oficialitatea. Pedepsele erau date n funcie de gravitatea greelilor fptuite. Cei ce se fcuser vinovai de pcate capitale erau condamnai la ederi mntuitoare n Oaia Rioas, nchisoarea ordinului, inut de surorile nenduplecate. * Iustinian a trebuit s-i desprind nasul i s-l lase inspectat de soldaii de la vam nainte de a putea pi n interiorul trgului. A ntrebat de drum, a mers de-a lungul mai multor strzi populate i a ajuns n piaa Regal unde se afla seminarul, ascuns n spatele unor ziduri la fel de groase ca i cele ale castelului seniorului de Armogaste aflat peste drum. Iustinian s-a apropiat de intrarea mic, strjuit de doi stejari seculari uriai i a tras de clopot. S-a deschis o ferestruic, s-a ivit un chip brbos. Vin din Roumgoux. Snt un nou postulant. Ua s-a ntredeschis, a intrat, ua s-a nchis dup el. S-a gndit cu o strngere de inim la vorbele pelerinului tocmit. L-a urmat pe fratele portar i a vzut o cldire mare, construit, ca la Roumgoux, n jurul unei capele semnnd mult cu cea a Sfntului Prepuiu. A mers de-a lungul unui deambulator pn la o scar ce ducea la etajul nti, unde se aflau lcaurile ocupate de abatele rector Ghedeon. Cnd a intrat, acesta citea Discursul asupra Istoriei universale6 de Monseniorul Bossuet, preceptorul Marelui Delfin. Dup o plecciune cam stngace, Iustinian i-a nmnat scrisoarea de prezentare purtnd pecetea Marelui Neostenit. Rectorul a citit-o dnd din cap i din peruc la anumite pasaje i aruncnd cte o privire curioas nspre nasul lui. Postulant Iustinian Trouv, ordinul nostru n-are ce face cu inimi cldue, spirite mediocre i trupuri plpnde. Ai doi ani ca s ne dovedeti c n-ai nici una nici alta. Sper s m art vrednic de onoarea care-mi este
Lucrare didactic, publicat n 1681, n care autorul insist asupra necesitii cunoaterii i studierii istoriei popoarelor, izvor de nvminte pentru principi i regi. (n.t.).
6

60

O palm i tie vorba, deplasndu-i nasul i buimcindu-l pe jumtate. Regula numrul unu, explic rectorul Ghedeon cu o voce prietenoas: un postulant nu vorbete dect dac este autorizat s-o fac. Iustinian i prinse la loc nasul, l ardea obrazul, i se tulburase mintea. S tii, fiule, c aceast palm nu este o pedeaps pentru a fi nesocotit un regulament pe care nu-l cunoteai, ci face parte dintr-o pedagogie menit s destupe memoria celor mai uituci. nregistrez scepticismul dumitale nuanat de repro, dar te pot asigura c nu ai s uii curnd regula noastr numrul unu. Am fost clar, postulant Trouv? Rspunde. Da, domnule Rector, mini Iustinian, care nu-l ascultase. Obrazul l ardea, era prima dat c primea o palm. Nu-i fcuse ctui de puin plcere. Ce vrsta ai? Rspunde. aisprezece ani, domnule Rector. Abatele Ghedeon oft. Nu-i plceau aceste recrutri trzii i era dintre cei care-i cereau Marelui Neostenit singurul n msur s modifice regulamentul desfiinarea limitei de vrsta. Cu ct snt mai tineri postulanii notri, Monseniore, cu att este mai uor s-i formm. Mintea le este atunci la fel de maleabil ca o bucat de sticl moale i ne este uor s-i facem s piard pentru totdeauna pofta, ba chiar ideea c ar putea duce vreodat altfel de via, Abatele rector oft nc o dat, Mintea lui trebuie s fie tare cum e cremenea! a cumpnit el, privindu-l piezi pe noul venit. Urmeaz-m. O s te prezint acum prefectului vostru de moravuri. Acesta se afla la cellalt capt al coridorului ntr-o cmru aezat ntre dou dormitoare. Iustinian zri un omule fr vrst, cu trupul osos, prost mbrcat ntr-o sutan neagr, roas la mneci i la guler, care-l privea cu un aer ndurerat. Ai fi zis c era mereu pe punctul s anune o veste proast. De fapt, era miop. Rolul su, la seminar, nu era s dezvolte minile, ci s le disciplineze. De aceea pusese s se zugrveasc pe zidul din spatele lui cuvintele Fide et obsequio credin i supunere care rezumau ct se poate de bine ce atepta de la fiecare. Domnule Prefect, iat-l pe postulantul Iustinian Trouv care 61

ne vine de la Roumgoux. V rog s-l familiarizai cu regulamentul nostru, spuse abatele Ghedeon. A luat cunotin de regula numrul unu, adug el, lsndu-l acolo pe Iustinian, care-i freca obrazul ca pentru a terge arsura. Prefectului de moravuri i plcea s-i compare pe postulani cu merele creeti i pcatul cu un vierme n stare s strice toate fructele dintr-un co. Misiunea lui consta n a hitui viermii i a-i goni. Nasul de lemn l-a ort. Arunc asta! Hai-hai, pe loc! Aici nu ne plac fandoselile de filfizoni. Iustinian tresri. S-i arunce nasul? Trebuia s fie o greeal. Ce nsemna aceast primire? De ce se strduiau s-l umileasc? Naul lui nu-i vorbise despre aceste jigniri. V rog s m iertai, domnule prefect, este nasul meu i in s-l pstrez. Este dreptul meu. Aa! I-o spusese. O a doua palm pe acelai obraz i mult mai tare dect prima i aminti de regula numrul unu. Postulant Trouv, de vreme ce sta-i este numele, s tii c de azi ncolo singurul tu drept este s asculi. Scoate acest obiect ridicol i d-mi-l. Adolescentul se supuse strngnd din dini ca s nu plng. Prefectul s-a apropiat, a privit i a zrit o cavitate urt. i-a ascuns mirarea sub un hohot de rs sec, apoi s-a scuzat napoindu-i nasul. Te rog s-mi ieri confuzia, dar am crezut c-i o fandoseal, Hmm! Poftim, poi s-l mbraci din nou, m rog, vorba vine. Iustinian i-a prins nasul la loc, cu degete tremurnd de enervare care nu izbuteau s lege nodul. Prefectul i-a inspectat apoi coninutul desagii. A gsit Odiseea i a rupt-o n dou n ciuda copertei ei de piele, aruncnd bucile pe podea. De data asta, Iustinian plnse: mpreun cu nasul i cu cuitul lui, cartea era tot ce avea mai de pre. I-o druise Martin. Ridic-i rasa, porunci prefectul dornic s se asigure c nu-i ascundea nimic. Vznd cuitul n buzunarul pantalonilor a oftat, excedat: D-mi-l, spuse, ntinznd mna. Iustinian i-a dat cuitul lui Pibrac. A venit apoi rndul monedei de trei livre. Hoii, ntr-o pdure, nu l-ar fi jefuit mai bine. Cnd o s pot Rsun o a treia palm, la care rspunse de ast dat cu un 62

strigt de furie care-l fcu pe prefect s se dea puin napoi. Hotrt lucru, noul venit nu-i plcea. Abatele-director, la care l duse apoi prefectul, era rotund ca o minge i se strduia s aib un aer binevoitor. Tonsura, mare ct un blid de sup, nu-i lsa dect o coroan subire de pr ncrunit. Dup ce a aflat ce era cu nasul de lemn, s-a abinut s pun ntrebri i s-a mulumit s-i testeze latineasca: Spune Decalogul. Rspunde. Iustinian l lli cu o voce ndurerat. Nu-i ru. Acum, arat-mi cum scrii. Biatul se supuse iar i scrise cu ndemnare: Cer ngduina s vorbesc. Abatele l cercet un timp cu privirea nainte de a rspunde: Te ascult. A vrea s tiu dac domnul prefect al moravurilor are dreptul s-mi rup cartea i s-mi ia cuitul i banii. Ce carte era? Rspunde! Odiseea domnului Homer. Aici nu snt permise nici crile profane nici bunurile personale. De ce s le ii la tine dac n-ai ce face cu ele? Urmeaz-m, s te prezint printelui Vaillant, Regentul dumitale. i nu mai plnge ca un nc. Iustinian i-a ters lacrimile cu pumnii strni. Directorul a bgat de seam c falangele degetelor i se albiser de ct le strnsese. Ca i prefectul, a hotrt c noul venit nu-i plcea. Dup ce au cobort la parter, au mers de-a lungul deambulatoriului i au trecut prin dreptul uii de serviciu, acum ferecat. Iustinian i aminti din nou de pelerinul tocmit. Intrar ntr-o sal de clas ncptoare, cu tavanul scund, ocupat de vreo patruzeci de postulani care s-au sculat n picioare. Toate privirile s-au aintit asupra nasului su. Un postulant nou, domnule Regent. n seara aceasta o s doarm la decuria numrul nou. Un murmur de dezaprobare se auzi dinspre partea decuriei cu pricina. Tcere! porunci regentul apucnd vna de bou rsucit, nsemn al autoritii sale. Abatele principal iei. Postulanii se aezar la locurile lor. Scrie-i numele pe tabl, ca s te cunoatem, apoi du-te s te aezi lng decurionul Ravignac, spuse regentul, artndu-i un postulant care era aezat singur ntr-o banc din rndul nti. 63

Iustinian lu creta pe care i-o ntindea i scrise ct putu mai bine: IUSTINIAN TROUV (Aflatul), provocnd un rs general: copil aflat/ cap ptrat fredonar chiar unii n pofida regulii numrul unu. Cu ochii plecai, stacojiu la fa, Iustinian s-a aezat lng un blan de vreo douzeci de ani, ce purta o sutan cenuie, ngrijit, pe care era cusut o cruce roie, nsemnul calitii sale de decurion. Tnrul, un ins pirpiriu, cu faa acoperit de couri, cu aerul totodat modest i ngmfat, scoase din pupitru un registru unde scrise numele noului venit. tii cel puin la ce dat te-ai nscut? Bineneles. La 10 iunie 1663. Ia te uit. Dar cum poi fi att de sigur dac eti copil gsit? Cum de tii ce vrst aveai cnd ai fost prsit? n spatele lor se pufnea de rs. Iustinian i-a vzut pe vecinii lui din dreapta care se strmbau inndu-se de nas. Acum, continu decurionul, spune-mi care i-e locul de natere. Vznd c nu rspunde, Ravignac deveni brusc mai nelegtor. Dac nu tii, o s m mulumesc cu locul unde ai fost gsit. Iustinian se ncpn s tac. Cu capul lsat n jos i ceafa nepenit, i privea pumnii strni fr s-i vad. Ciudata ncordare pe care o simise la nivelul plexului dup prima palm primit nu fcuse dect s creasc, transformndu-i tristeea ntro furie oarb i trezind gnduri de o violen pe care nu o cunoscuse pn atunci. Decurionul ridic degetul. Printele Vaillant l autoriz s vorbeasc. Postulantul Trouv nu vrea s rspund, domnule Regent. Regentul i nfc vna de bou. Postulant Trouv vino-ncoa, lng mine, i spuse el. Iustinian nu s-a micat. Acum i se nnodase ntreg plexul i tot stomacul, pn la grea. Un murmur excitat tlzui prin sal. Cei din spate se scular s vad mai bine. Hai! Ascult ce i se spune, altminteri vei avea mai multe necazuri dect ai s poi duce, l sftui Ravignac, dndu-i un ghiont ca s-l mping afar din banc. Iustinian l apuc de pr i trase cu toat puterea, smulgndu-i dou smocuri mari. Decurionul scoase un urlet de durere care-l destinse dintr-o dat pe Iustinian, deschizndu-i pofta s se simt 64

i mai bine. Lovi nendemnatic cu pumnul, intind, bineneles, nasul dumanului. Clasa scoase un rget de plcere, regentul se repezi la ei. Tinerii se rostogolir pe podea. Nelund n seam loviturile de vn de bou pe care i le ddea printele Vaillant, Iustinian l nfcase din nou pe Ravignac de pr. A trebuit s-i sar n ajutor mai muli decurioni ca s-l poat elibera, neutralizndu-i agresorul. L-au ntiinat degrab i pe rector. Victima, care gemea, a fost crat pn la infirmerie, n timp ce Iustinian era intuit de brae i de picioare pn la sosirea autoritii supreme. i pierduse nasul n timpul ncierrii i ipa dup el. Cnd a venit rectorul avea s-i explice c renun s mai devin vreodat neostenit, c vrea s prseasc seminarul, chiar azi dup ce avea s-i recupereze cartea rupt i preiosul cuit. Avea s se ntoarc la Roumgoux i s nfrunte dezamgirea naului su. Apoi, s-i srute pe Eponine i pe Martin i s-o porneasc nspre Marsilia. Acolo voia s se mbarce pe prima nav care l-ar fi angajat. Rectorul Ghedeon ddu buzna n sal, proaspt pudrat i mbufnat. Prefectul de moravuri l urma. Parc era posedat. Nu voia sa-i mai dea drumul bietului Ravignac. A trebuit s dau n el ca-n fasole ca s poat fi stpnit, a explicat printele Vaillant rmas aproape fr glas. Domnule Rector, vreau s plec. S m-ntorc acas, ip Iustinian zbtndu-se. Rectorul se aplec s-i mai dea o palm, a patra. Regula numrul unu. Oficialitatea se va ntruni mine diminea imediat dup slujba a treia, ea va decide. Pn una alta, la carcer cu el. Rostind aceste cuvinte, privirile abatelui Ghedeon struiau, curioase, asupra gurii dizgraioase de pe faa adolescentului. Nasul meu! Dai-mi nasul napoi! striga Iustinian pe cnd l trau afar din clas. Avu timpul s-l zreasc pe prefectul de moravuri care-i strivea nasul sub clci aa cum zdrobeti o nuc. ncet s se mai zbat, scoase un geamt de muribund i pru c lein. Mirai, cei care-l trau au rmas o clip descumpnii. L-au ntins pe dalele din deambulatoriu i unul din ei l-a btut uor pe obraji. Iustinian sri dintr-odat n picioare i-o ntinse, urmrit de un singur gnd: s scape de acolo. A fugit! strigau dup el. 65

Sub ochii nmrmurii ai unei centurii care se antrena s bat mtnii, a strbtut curtea i-a ajuns la ua secundar care era ncuiat. Urmritorii lui nu-l slbiser, l urmau n goana mare; sa npustit ntr-o magazie lipit de zidul de incint, care servea de antrepozit frailor grdinari. A proptit ua cu o lopat. Ceilali se izbir de ea i ncepur s bat darabana pe scnduri, strigndu-i s se predea. Dai-mi un permis de liber trecere pn la Roumgoux, i ies, le-a rspuns el, ntrindu-i baricada cu o banc, o roat grea de cru i trei saci de nuci. Dinspre partea ferestrelor nu risca nimic: erau foarte sus i prevzute cu zbrele. S-a crat pe scara care ducea n chiimia de sub acoperi, punnd pe fug o gloat de obolani pe care-i auzi mai mult dect i zri. Pe nite pnze erau ntinse la uscat mere cu miros acrior. Iustinian deschise ferestruica din acoperiul nclinat i se aplec n afar. Se adunase o mulime de persoane n jurul magaziei. Apariia lui produse agitaie. l artau cu degetul. Postulant Trouv, i strig rectorul Ghedeon, te somez s te predai! Iustinian nici nu l-a luat n seam. A cobort, adunnd i cteva mere pe care le-a mncat cu poft. Loviturile primite pe spate l usturau. Dac-a putea, cel puin, s-i dau de veste naului meu! se gndea el. Cineva a ncercat s sparg ua. A apucat o splig, hotrt s se apare. Era mulumit de drzenia lui, i amintea de povestirile lui Martin i de Jules Pibrac. Ua a rezistat. O s te cieti amarnic, cpnos blestemat! Odat i odat tot ai s iei! strig rectorul din curte. Deodat Iustinian auzi un zgomot de cheie introdus n broasc. Vzu limba naintnd, ptrunznd n lcaul ei. Se auzir rsete: l ncuiaser. n lips de altceva, ncepu s scotoceasc n jur. Gsi nite frnghii i o cutie cu unelte de grdinrit, printre care un cuita cu lam triunghiular care servea la altoit trandafiri. Dup ce-l ascui bine pe ina metalic a roii de cru, i ciopli un nas din mnerul unui tvlug. n timp ce sculpta, cumpnea posibilitile de fug, ntrerupndu-se din cnd n cnd pentru a ciuli urechea sau a mnca un mr. i era sete i nu avea nimic de but n acea magazie. Nu se hotrse ntre un nas grecesc sau crn cnd sun de vecernie. 66

* Dup ce-i sfri de cioplit nasul, i-l prinse pe fa cu sfoara cu care fusese legat unul din sacii cu nuci; i prea ru c nu avea oglind pentru retuuri. Se ntunecase; clopotele vestir ora slujbei de noapte. Mai atept ctva timp, luptnd mpotriva somnului i povestindu-i ntoarcerea lui Ulysse n Ithaca, alungarea pretendenilor i partea care-i plcea cel mai mult, regsirea cu frumoasa Penelopa. Cnd noaptea fu n toi, se urc iar n podul magaziei, desprinse cteva igle de pe acoperi, apoi leg de coama acoperiului una din frnghiile gsite jos. Se strecur afar fr zgomot i se ls s-alunece de-a lungul zidului, stingherit de coada spligei pe care o luase cu sine. De-abia i atinseser picioarele pmntul, cnd doi decurioni nir din umbra deambulatoriului strignd: Iat-l! S-au npustit asupra lui. Iustinian l-a lovit cu coada spligei pe cel mai apropiat, care a urlat de durere. Dar cellalt l-a apucat de mijloc i l-a dezechilibrat. Au czut amndoi, Iustinian a scpat coada spligei. Degetele lui au pipit, cutnd ochii agresorului, i-au gsit, Decurionul a scos un ipt ascuit i a slbit strnsoarea, Iustinian s-a eliberat i fr s mai stea mult pe gnduri a ntins-o drept naintea lui. Alarm! Alarm! se rcnea n urma lui. S-au auzit ui trntindu-se, sfenice s-au aprins; de la un palier la altul strigtele se ncruciau; seminarul se trezea. Toi se buluceau nspre magazie. Cu mintea rvit, Iustinian alerga de-a lungul zidului de incint, cutnd o ieire pe care nu o gsea. Nrile nasului lui cel nou nu fuseser destul de adnc scobite, aa c se vedea nevoit s respire pe gur, care-i era uscat de sete. Depi turnul de col i zri o u mai mic. O mpinse. Ua a rezistat. Auzind n spatele lui voci i tropituri a intrat n panic. S-a sfrit, i spuse mpingnd nc o dat fr succes. Deodat, n loc s mping, a tras i ua s-a deschis. S-a npustit prin calea astfel deschis, ntr-o scar n spiral care ddea ntr-un drum de paz dezafectat. Mai departe, pe stnga, a desluit plcurile ntunecate de stejari ce ncadrau poarta principal. A pornit-o prudent pe curtina acoperit de ginauri. Jos, forfota se nteea la lumina 67

fcliilor. Zarva era general. Ajuns n dreptul primului stejar, Iustinian se aplec printre merloni i fu dezamgit. Una din ramuri era ntr-adevr la vreun metru de zid, dar era att de subire nct sigur s-ar fi rupt sub greutatea lui. Holbnd ochii pentru a ptrunde mai bine bezna, a calculat c distana pn la prima ramur care l-ar fi putut ine era de vreo patru metri. Se pregtea s cerceteze al doilea stejar, cnd urmritorii lui au aprut i ei pe curtin. Iat-l! Fr s mai stea mult pe gnduri, Iustinian s-a crat pe merlon i a srit cu braele ntinse spre creanga cea groas pe care n-a prins-o. A apucat-o ns pe cea de dedesubt care s-a rupt; s-a lovit de alta care s-a frnt i ea, dar care i-a ncetinit cderea. A nimerit pe ultima, de care a reuit s se agate. Deasupra lui se auzeau voci gfinde: Unde este? A srit? Uite-l acolo, l vd. Nu mai putea nici s se salte, nici s se mai in, degetele i alunecau. A czut de la cinci metri nlime, sucindu-i glezna dreapt, rnindu-i arcada pe o piatr i mucndu-i o bucic de limb. n jurul lui zrea piaa, cldirea castelului Armogaste, casele S-a ridicat i a ncercat s fug pn la prima dintre ele ntr-un picior, urlnd ct l inea gura: Ajutor, oameni buni! Paza! Paza! Dar ua mnstirii se i deschisese, prefectul de moravuri i toi ceilali s-au npustit asupra lui. i totui am reuit s ies! i-a spus el, n chip de consolare. * Iustinian s-a prezentat n faa oficialitii cu glezna legat. A fost condamnat la ase luni de Oaie Rioas, dar n urma interveniei naului su i-a ndeplinit pedeapsa la Roumgoux, ntr-una din capelele de la Sfntul Prepuiu, copiind Evanghelia zece ore pe zi, cu creta, pe o tabl neagr, cci hrtia costa scump. * Iarna se sfrise i, ca n fiecare an dup topirea zpezilor, 68

drumurile din Rouergue redeveneau practicabile. La Roumgoux au reaprut potalioanele, marchitanii cu tlpile prfuite, predicatorii rezemai pe toiagurile lor, pelerinii cu mna-ntins, pzitorii de porci, furi de toate soiurile, colectorii de impozite, vagabonzii, candidaii la galere ncepuse luna oulelor de Pati, cnd o trup de saltimbanci a dat un spectacol ntr-o zi de trg n mijlocul pieei Ratoulet. Erau acolo un trubadur-dansator pe srm care-i fcea numrul la doi metri de pmnt, un jongler-acrobat care nu umbla dect n mini i dou femei. Cea tnr dansa tarantela n picioarele goale, a doua, crunt, btea tactul pe o tamburin. Acas la familia Coutouly, Eponine, aezat sub firida sfintei Agatha, hrnea doi nci deodat, legnnd cu piciorul pe un al treilea care urla de foame. Puin mai departe, Iustinian golea cminul de cenu (Eponine o folosea pentru splat) cnd Martin veni s-i spun c sosise o trup de saltimbanci n pia. ntorcndu-se ctre mama lui, Iustinian a implorat-o din ochi. Du-te, vd c arzi de nerbdare! oft ea, aruncndu-i o privire mnioas soului ei care se fcu c n-o vede. Iustinian i-a lsat balt fraul i gleata i a alergat dup Martin pe strad. A trebuit s dea zdravn din coate ca s strpung zidul de curioi care se mbulzeau n jurul trupei i s se strecoare n primul rnd. Privelitea dansatoarei opind n ritmul sacadat al tamburinei avu asupra tnrului efectul unei raze de iubire strpungndu-i pieptul i lovindu-l drept n inim. Pulsul i s-a iuit, privirile li s-au ncruciat de mai multe ori. S-a nroit cnd rochia ei s-a nfoiat foarte sus, dezgolind coapsele lungi, armii. Martin, care-l urmrea cu coada ochiului, zmbi satisfcut. Biatul reacionase normal, aa cum i-o dorise. Dup expulzarea sa din seminarul franciscan i dup ndeplinirea celor ase luni de pedeaps, Iustinian se ntorsese la soii Coutouly, spre marea lor bucurie. Le ddea o mn de ajutor prin cas i prin grdin, ba mai ctiga i niscaiva gologani ajutndu-l pe scribul public al satului, adesea copleit de lucru avnd n vedere spiritul crcota al concetenilor si. n dup-amiaza aceea, Iustinian se art distrat i fcu greeala de a utiliza scrisul-concept pentru o cerere de scutire de post vinerea, unde era obligatoriu s foloseasc scrisul-modest. A fost nevoit s-o refac i costul foii de hrtie stricate i-a fost reinut din salariu. 69

Soarele apusese n spatele ndeprtailor muni Aubrac, cnd a putut n sfrit s se ntoarc n piaa Ratoulet. A gsit-o goal. Un scoate-pete care-i strngea pmntul de degresat i pietrele de frecat i-a indicat direcia punii Sfntului Duh, pe unde vzuse c o apucase trupa. A alergat ntr-acolo i nu i-a ncetinit fuga dect cnd a ajuns n dreptul ultimelor case, aezate nu departe de pod. S-a apropiat mai mult i i-a simit inima lund-o razna cnd a zrit pe malul rului crua cu coviltir i boul pscnd. Saltimbancii se aezaser n jurul unui foc aprins lng bolta de piatr. Iustinian a prins rdcini pe taluz, nendrznind s li se alture i mulumindu-se s-i priveasc cum se nvrteau n jurul focului pe care fierbea un ceaun de pmnt ars. Trubadurul cel cu obrazul ciupit de vrsat l-a zrit primul. A spus ceva, dar Iustinian nu l-a neles. Ceilali i-au ntors capul spre el. Dansatoarea de tarantel ls gina pe care o jumulea i-i iei n ntmpinare. tiam c ai s vii, spuse, cu un accent provensal foarte pronunat. L-a luat de mn i l-a tras spre tabr cu un zmbet larg care-i descoperea dinii albi i limbu trandafirie. El este Baldo, i el, Vitou. Iat-o i pe mama, creia i se spune Margota Tu, cum te numeti? Iustinian i , dumneata? Eu, Mouchette. Tnra femeie s-a apropiat, i-a cercetat nasul, dar nu i-a cerut s-l scoat. Fr alte formaliti, a adunat un ol pestri i l-a tras pe biat dup ea n spatele unuia dintre tufiurile care mrgineau rul. Inima i btea privind-o cum ntinde olul pe iarb i ngenunchie pe el; desfcu ireturile bluzei i scoase la iveal dou globuri albe aureolate de cafeniu, care la pipit erau catifelate, cldue i tari. Mouchette avea imaginaie, Iustinian era receptiv; nu au simit timpul trecnd, i nici nu au fost stnjenii de narii care i ei se bucurau n voie. Era prima oar pentru biat, dar nu i pentru dansatoare. Tare mi-ar plcea s te revd, spuse el, n clipa inevitabilei despriri. Vino i mine, i propuse Mouchette, ndeprtnd cteva paie ce i se agaser n pr; nu plecm nainte de duminic. Pn una 70

alta, mi datorezi doi bnui. Aoleu! Dar de ce? Aa-i obiceiul. Trebuie s plteti. Nu cunoteam acest obicei. S-a scotocit. N-avea dect doi gologani. Buni i tia. Restul, mi-i aduci mine, am ncredere Dar dac tot veni vorba, ce s-a ntmplat cu nasul tu? Un accident, cnd eram mic. Trebuie s fi fost un accident tare ciudat. Soii Coutouly tocmai i sfreau cina, n tcere. Sfnta Agatha fie ludat, iat-te n sfrit! Eram ngrijorat! strig Eponine, mnioas, dar uurat. Martin zmbi cu neles observndu-i ochii ncercnai, firele de iarb din pr i urmele de picturi de nari pe mini i pe fa. A doua zi, Iustinian i-a revzut pe saltimbanci n pia. ntre dou numere de atracie se ofereau s ascut cuite i s crpeasc mpletitura de paie de la scaune. Zmbetul plin de fgduine al Mouchettei, care-l recunoscuse n mulime, l-a cufundat tot restul zilei ntr-o stare de nelinite febril. Scribul public pentru care lucra s-a fcut foc i par descoperind c alesese scrisul-gotic pentru a ntocmi o scrisoare anonim (tarif dublu) care l denuna pe un ibovnic soului ncornorat, cnd toat lumea tie c pentru o astfel de scrisoare nu se poate folosi dect scrisul-ascuit. De data aceasta a cinat acas i a ateptat ca prinii lui adoptivi s adoarm pentru a o terge tiptil, alergnd apoi ntr-un suflet pe strzile pustii pn la tabra de pe malul rului; strngea n mn banul de trei livre druit de tata Martin n ziua plecrii lui la seminar. Saltimbancii nu-i mutaser tabra din loc. Baldo cnta din scripca lui, Vitou pufia din luleaua lui de marinar cu coad lung i subire. Lng foc, Mouchette era ntins pe olul pestri, cu capul n poala mamei ei care o cuta de pduchi la lumina flcrilor. Iat-l pe tinerelul tu cu nsuc din lemn care a venit s-i plteasc datoria, i strig Vitou, artnd nspre el cu coada lulelei n timp ce cobora spre mal. Nu i-am spus eu? i sufl Mouchette maic-sii, care-i reproase c lucrase pe veresie. S-a sculat, i-a strns olul i s-a ndreptat ctre tufi. Iustinian a urmat-o. Ochii fetei din Sud au sticlit ca aceia ai unei coofene 71

cnd a zrit moneda de argint cu chipul tnrului Ludovic al Patrusprezecelea. i-a descheiat ireturile bluzei, snii i-au nit n afar, schimbnd ritmul rsuflrii tnrului care i ntindea nspre ea palmele deschise. i amintea de cei ai Sfintei Agatha, fecioar i mucenic, apoi patroan a doicilor, pe care i admirase adesea n gravurile nfind martiriul ei (i se retezase pieptul n dreptul sternului). n seara aceea, Mouchette s-a ntrecut pe sine nsi. A avut iniiative nebuneti, care l-au lsat de fiecare dat ncntat i nspimntat. Prea mi-este bine! i zicea el, de cte ori plcerea i zburlea prul, furnicndu-i n acelai timp degetele de la picioare. sta trebuie s fie pcat de moarte. Au luat-o iar de la capt, i aa mereu pn la primul cntat al cocoilor. Cnd s plece, Iustinian, puin ruinat, i aminti c trebuie s-i dea restul de la banul de argint. Nu am mrunt la mine i nu prea-mi vine s-o trezesc pe mama care doarme dus. Este rndul tu s ai ncredere n mine. Vino disear s-l iei, i spuse ea lipindu-se de el pentru a-i plimba limba n urechea lui. Zorile mijeau cnd Iustinian s-a ntors acas, cu ochii n fundul capului i prul zburlit, dar att de fericit nct nu s-ar fi mirat dac psrile s-ar fi odihnit dup zbor ciripind, pe capul lui. S-a culcat, prea obosit ca s se mai dezbrace i era gata s adoarm cnd ncii prinser a ipa toi laolalt n camera nvecinat, cerndu-i biberonul. Eponine apru i ca n fiecare diminea, l trezi, trimindu-l dup lemne ca s aprind focul. Dormi mbrcat acum? se mir ea. Mai trziu, vzndu-i ochii ncercnai, cscatul dar i minile, obrajii i ceafa numai picturi de nari, intr la bnuieli. Unde-ai fost de eti aa de picat? Doar n-avem nari aici, sntem prea departe de ru. Nu i se pruse niciodat ziua att de lung; ba chiar a crezut de cteva ori c soarele s-a oprit din drum. Cnd nu se gndea la Mouchette i zrea profilul ntr-un nor, i simea mirosul pretutindeni i se trezeau n el puterile cerbilor n timpul mperecherii. Mai pe sear, prea nerbdtor ca s atepte s-i vad prinii adormii, i-a dat pe gt cina i a ieit spunnd: Am ceva important de fcut. Nu sfrise vorba c era deja afar, la adpost de ntrebri. 72

Saltimbancii chefuiau vesel cnd a sosit la tabra lor. La venirea lui rsetele s-au nteit. Se gndea la restul ce i se datora cu oarecare nelinite cnd Mouchette veni s-l srute pe gur cu buzele nc strlucind de grsimea fripturii de pui. S-a aezat printre ei i-a acceptat ulcica de vin pe care i-o ntindea Baldo. Cteva clipe mai trziu rdea mpreun cu ei de glumele proaste pe care le fceau n legtur cu nasul su. Cnd a aflat c toi erau de batin din Marsilia, i-a descusut despre corbii, despre mare i despre posibilitile de ambarcare. Clipa pe care att o atepta sosi n sfrit: Mouchette i-a strns olul pestri i s-a ndreptat ctre tufiuri. S-a sculat i el ca s-o urmeze, dar capul i se nvrtea i-a trebuit s se rezeme de cru ca s nu-i piard echilibrul. M-ai ntrebat adineauri cum te simi pe o corabie ntr-o noapte de ruliu, ei bine! acuma tii, l lmuri Baldo zeflemitor. Cnd Iustinian ajunse lng tnra dansatoare, aceasta era deja goal i fredona cu voce subire La fntna limpede i de data asta timpul se scurse uimitor de repede, n ritmul nepturilor de nari. Era bezn cnd s-a ntors acas lipindu-se de ziduri, cu grij s nu dea de vreo patrul de paz care s-ar fi mirat fr doar i poate s-l ntlneasc pe strzi la o or att de naintat. Doamne Dumnezeule! Ce-am fcut?! se tnguia el, ngrozit de amploarea pcatului fptuit. Nu snt dect un libertin mizerabil, un dezmat ordinar care s-a npustit pe cel dinti prilej s cad n desfru. Ceea ce fptuise n seara aceea pe marginea rului era pcat de moarte. Or, spre deosebire de pcatul venial (din latinescul venialis, demn de iertare), pcatul de moarte l osndea automat pe fptuitor la iadul cel venic. Pe deasupra, n dupamiaza aceea, ca n fiecare smbt, trebuia s mearg s se spovedeasc la mnstirea franciscan. Ideea de a-l mini pe naul lui l necjea foarte tare, dar n-avea alt soluie. Avea de ales ntre a mini (prin omisiune) sau a mrturisi totul i a ndura consecinele prevzute de lege, care pedepsea curvia dovedit prin castrare, urmat de arderea pe rugul purificator. Cnd Eponine l-a scuturat n dimineaa aceea ca s se duc dup lemne, a deschis un ochi tulbure, a biguit cteva cuvinte fr ir i a adormit la loc. O fi bolnav? se neliniti Martin, apropiindu-se. 73

Mi-e fric s nu fie mai ru. Ia miroase-l. Fostul marinar s-a aplecat deasupra gurii ntredeschise a biatului, mirosindu-l. S-ar zice c a but un phrel prea mult. tii foarte bine c nu bea niciodat! L-or fi ademenit, dar cine? Nu se vede cu nimeni. Eponine nu uitase c abatele Melchior i-l adusese pe vremuri beat mort i se temuse mereu ca ntmplarea s nu-l fi predispus la beie. O fi cinstit un phrel cu saltimbancii de deunzi. L-am vzut cum o privea pe dansatoarea de tarantel, o fuf frumuic, crede-m. Ce vrei, Eponine, a crescut, este brbat acum, i-i primvar. Vorbeti prostii, drgu, nc e copil! Nici nu i-a crescut barba Nu te necji, draga mea, nu-i o femeie, este brbat, ce dracu, doar cunoti vorba ceea care zice: Eu i dau drumul cocoului meu, pzii-v ginile. Oricum, ia pleac luni diminea Hai, las-l s doarm, m duc eu dup lemne. Iustinian s-a trezit la dousprezece trecute. Eponine i Martin erau la mas. Ar trebui s te grbeti s vii la mas, biete, altminteri nu tiu ce-o s mai gseti din tocnia asta de berbec, l ndemn Martin. L-a ascultat, ncercnd s n-o priveasc pe manca lui. Iertai-m, nu m-am putut trezi. Le-a fost recunosctor c nu l-au copleit cu ntrebrile i-a mncat cu poft, numrnd orele care-l despreau de asfinitul soarelui. Cnd a fost timpul s plece la spovedanie era aa de nervos nct, n drum, nu nceta s-i mngie nasul, convins c Marele Neostenit avea s-l dibuiasc ct ai zice pete. Mini fr convingere, repetnd distrat cuvnt cu cuvnt spovedania din sptmna dinainte, dar abatele era distrat i nu bg de seam. I-a dat iertarea dup ce l-a condamnat s rosteasc zece Tatl nostru i tot attea Ave Maria i s fac zece acte de umilin. tie Dumnezeu tot ce se petrece? Vreau s spun: chiar ce se petrece la Roumgoux? Dumnezeu tie tot ce se petrece n univers, prostulic. Poate Dumnezeu s fie aici, n acest confesional, i n 74

acelai timp n piaa Ratoulet i pe malurile rului? ntr-un fel, da. Ascult, Iustinian, nu sntem la ora de catehism, ali pctoi i ateapt iertarea pcatelor. Vino s m vezi dup vecernie, o s-i explic ce este omniprezena divin Iustinian nu a avut rbdarea s atepte slujba de vecernie. A ieit din mnstire i-o pornise pe drumul care erpuia spre trg, cnd a sunat clopotul schimbului Preamririi Venice. Acas a gsit, ca-n fiecare smbt dup-amiaz, invazia mamelor care veneau s-i vad plozii o dat pe sptmn. (Dei se ferea s-o spun, Eponine nu avea dect dispre pentru acele mame fr suflet care-i ncredinau pruncii lor ca s nu le fie tulburat tihna trndviei. Nici un dobitoc, chiar cel mai nerecunosctor, nu las pe altul s-i hrneasc puii.) A tiat lemne mai multe dect trebuia, a smuls toate blriile din curte i le-a dus apoi iepurilor nchii n cutile lor. La sfritul zilei, s-a splat pe fa i pe mini i-a pornit-o spre podul Sfntului-Duh, ascunznd sub cma un clondir cu vin din Spania, terpelit din rezervele lui Martin, adugind astfel furtul listei pcatelor sale de moarte. De altfel, unul n plus sau n minus, ce importan mai avea!? Saltimbancii s-au bucurat zgomotos la vederea clondirului cu vin de soi i l-au poftit la cin. Mai trziu, pe jumtate beat, cu inima numai dragoste pentru toi i toate, le-a propus s-i nsoeasc, s-i urmeze peste tot. Toat ziua numai la asta m-am gndit Lsai-m s merg cu voi, cel puin pn la Marsilia mi doresc aa de mult s vd marea, adug el, cu privirea aintit asupra pieptului Mouchettei care i umfla bluza. Ce tii s faci? l ntreb Baldo. tiu s scriu i s citesc, chiar pe latinete. i tiu s socotesc. Toi au pufnit n rs. Chiar i Mouchette care-i umplea cana de tinichea. tii s cni, s dansezi, s jonglezi, s faci saltul mortal napoi? tii, cel puin, s mergi n mini? Ce-i drept, te-am putea nva, dar ar trebui s-i poi plti pensiunea n timpul uceniciei. Crede-m, viaa noastr nu-i uoar i ne culcm foarte des flmnzi, aa c o gur n plus de hrnit Atunci sntei de acord? M primii? exclam Iustinian, btnd din palme de bucurie. Uurel, uurel! Am zis c trebuie s-i plteti pensiunea. Ai 75

bani? Depinde de sum, spuse el, gndindu-se la banul lui de argint de la care nu primise nc restul. Nu o vzu pe Margota fcndu-i semn fiicei ei s-i umple iar paharul. Zece parale pentru dormit, douzeci pentru mas i aptezeci pe lun pentru ucenicie. Bine ar fi s poi plti pe o lun nainte. n ciuda ameelii, Iustinian a calculat c asta fcea ase sute de parale, adic treizeci de livre. Este mult! sta-i preul. Dac gsesc aceti bani, trebuie s-mi scazi restul de la banul meu de trei livre. Socotise c-i mai datorau cel puin o livr, chiar dac i-ar fi cerut tarif dublu pentru noaptea dinainte. Mouchette se strmb, dezamgit. Credeam c mi l-ai druit. Iustinian nu-i amintea de o astfel de fgduial. N-a fost niciodat vorba de aa ceva Faa jignit a fetei l descumpni. Baldo interveni atunci, propunnd urmtorul aranjament: Vino mine sear doar cu cincisprezece livre, sau cu ceva de aceeai valoare, i ai s poi s ne urmezi timp de trei luni. Mouchette umplu paharele. Au ciocnit ca s ntreasc nvoiala. Baldo ncepu s cnte o melodie trist la scripca lui, n timp ce Vitou jongla cu tciuni aprini. Margota adormi i ncepu s sforie. Vznd c Mouchette nu strngea olul pestri, Iustinian i-a artat nerbdarea. Ast sear, nu, i spuse ea cu voce morocnoas. Parc-a avea pietre fierbini n cap. Dar mi-e poft! Mie nu! S-a strecurat sub coviltirul cruei i a vzut-o legnd ireturile de la intrare. Trezit acum din ameeala vinului, Iustinian s-a sculat i a prsit tabra fr s-i rspund lui Baldo care-l ndemna s mai ia o gur de vin. Era att de jignit nct lu hotrrea de nestrmutat s n-o mai vad niciodat. Atta pagub pentru banii pierdui i pentru 76

cltoria la Marsilia. O s ajung el la mare altdat. n seara aceea s-a culcat devreme, dar a adormit nespus de greu. A doua zi, ziua Domnului, nu a pus nimic n gur, i-a luat haina bun i a fcut manci lui marea bucurie s-o ntovreasc la biseric, la slujba de diminea. Dei tia foarte bine c pinea sfinit putea s ard limba mincinoilor, scond un fum verde i puturos (pe cea a desfrnailor o strpungea), s-a mprtit o dat cu Eponine, nchiznd ochii cnd preotul i-a pus anafura n gur. Nu s-a ntmplat nimic. Anafura avea gustul ei obinuit de fin fr sare i fr drojdie. S-a topit ca de obicei, i a putut s-o nghit fr s se nece sau mcar s tueasc. Deci, n ciuda afirmaiilor repetate ale Marelui Neostenit, l putea nela pe Dumnezeu i scpa de vigilena Lui universal Nu era oare Lucifer un nger ntr-o stare de rebeliune cronic fa de Ziditorul su? Un nger czut, bineneles, dar asta nu-l mpiedicase s smulg o bun bucat din mpria Cerului, croindu-i o mprie proprie. O mprie din care nimeni nu-l scosese pn acum De altfel, Lucifer nu era singurul care se ndeletnicea nepedepsit cu fapte rele. Dup ultimele tiri, era nconjurat de prinul Belzebut, uor de recunoscut dup profilul su neplcut, de Marele-Duce Astarot care nu contenea s scoat limba tuturor, de contele Lucifuge Rofocale, PrimulMinistru, care se ocupa de contractele de conversiune diabolic i avea trei capete: unul de broasc rioas, altul de tnr chipe i-al treilea de pisic neagr, i de Marchocias, mare-mareal al legiunilor demonice care nu tia s scrie i-i semna poruncile desennd un fluture veninos ce nu tria dect pe malul drept al Styxului. Iustinian ncepea s ntrevad posibilitatea de a pctui fr s fie pedepsit, cu condiia s nu se lase prins. Hotrrea lui nestrmutat de a nu o mai vedea pe Mouchette ncepu s se clatine din clipa n care a aflat c trupa se nfiinase din nou n piaa Ratoulet. Ca s se mpotriveasc mai bine ispitei i petrecu ziua n pdurea mnstirii, adunnd ciuperci i mure. Chiar dac-a mai avea dorina s-i urmez, dorin pe care nu o mai am, bineneles, n-a putea s-o fac cci nu am banii trebuincioi i nu tiu cum i-a putea gsi pn disear afar doar dac i-a fura. 77

Se ntorcea spre trg cnd, deodat, furcile copacilor ncepur s semene toate cu coapsele desfcute ale Mouchettei. n loc s se repead n pia, cum murea de poft s-o fac, a ocolit-o cu grij, rmnnd ct mai departe de ea. Aezat n pragul casei, Martin se bucura de ultimele raze de soare, cioplind o creang de tis din care voia s fac o chil de fregat regal. Iustinian s-a aezat lng el i l-a privit cum lucreaz fr a scoate o vorb. De departe, din cellalt capt al satului, se auzea vuind larma celor care se distrau n pia, uneori ntrit de ropote de aplauze. Dup un timp mai lungu, ct i-ar fi trebuit unei plcinte ca s se coac n cuptor la foc mic, Martin i-a ridicat ochii de pe bucata de lemn i a spus: De la dansatoarea aia i se trage mutra de cine ciomgit? Dar ce, n-a gustat din vinul nostru? C doar nu l-ai ales pe cel mai ru. Obrajii biatului se nroir dintr-odat ca o creast de coco. Btrnul marinar zmbi ca s-l liniteasc. Nu te speria! Eponine n-o s afle. Dar mai bine mi-l cereai. Sper cel puin c i-a folosit, dei vzndu-i mutra m-a cam ndoi Iustinian tcu chitic. Martin nu a insistat relundu-i lucrul miglos. Se ntrerupse din nou. Nu cumva eti bolnav? Bolnav? Nu, nu cred. Afar doar dac dorina rscolitoare de a o vedea i mai ales de a o pipi pe Mouchette nu era o boal. Pari mirat, dar este timpul s afli c jocul sta poate avea i urmri proaste. Se mai numete i sculament, cci te arde ca focul cnd te duci s te uurezi Pibrac avea un fel al lui de a se lecui care nu ddea gre: postea trei luni i nu bea dect ap de ploaie! D-aia nu s-a cstorit niciodat? Exact. Aruncnd o privire n spatele lui ca s se asigure c Eponine nu-l putea auzi, Martin mrturisi: Nici eu nu m-a fi cstorit dac el n-ar fi murit. i-am mai povestit c voiam s ne nrolm n armata contelui-episcop. Spunea, dragul de el, c femeile snt ca pepenii i c trebuie s guti o sut pn s dai de una ntr-adevr bun. Noi, prudeni cum eram, ne juruisem s gustm o mie. 78

Iustinian oft, optind probabil pentru a milioana oar: Tare a fi vrut s fiu cu voi! Crezi c o s-mi gsesc i eu un prieten ca Pibrac? Ochii btrnului se aburir: Nu-i pot ura altceva mai bun, biatul meu Dup o noapte ngrozitoare n care n-a ncetat s se zvrcoleasc pe salteaua lui, Iustinian i-a ndeplinit corvezile obligatorii ale dimineii, apoi, nemaiputndu-se stpni, a alergat pn la pod. Malurile erau pustii, saltimbancii i strnseser tabra. A dat ocol vetrei prsite n care cenua mai era cldu i i sa pus un nod n gt privind la iarba culcat, acolo unde Mouchette i ntindea olul pestri. Cnd s-a ntors spre sat, luase alt hotrre, la fel de nestrmutat: avea s-i procure bani prin orice mijloc, s-o porneasc apoi pe urmele trupei i s-o gseasc pe Mouchette. Cunotea trei tainie cu bani: a vistiernicului mnstirii, a scribului public i a soilor Coutouly. Aceasta din urm neintrnd n discuie, a optat pentru prima, mai bine nzestrat. La ora vecerniei s-a strecurat n incinta mnstirii, crnduse n copacul crescut lng zidul de mprejmuire, pe unde o luau i neosteniii dornici s ias fr autorizaie. Nu i-a fost greu s ptrund n chilia monahului vistiernic, s ridice statueta Copilului-Iisus, aa cum l vzuse procednd de ani de zile, i s apuce sipetul mititel ascuns sub soclu. O nsoise doar de attea ori pe Eponine cnd aceasta venea s-i ncaseze simbria de manc. Dar sipetul nu cuprindea dect un scud de ase livre i doi gologani. I-a vrt n buzunar, a aezat cutia la loc i ddea s-o ntind pe scri cnd zri candela ntotdeauna aprins n faa statuetei Tulburat, cu gndurile-i rotind, nvlmite, a mutat-o n dreptul perdelei ce ascundea poliele ncastrate n zid, unde erau ornduite arhivele contabile ale mnstirii. Cnd a ieit perdeaua luase foc. Era departe cnd au nceput s bat clopotele. De-acum ncolo, nu mai putea face cale ntoars. Alertai de dangtul clopotului ce vestea o nenorocire, localnicii alergau spre mnstire. S-a ascuns n ruinele morii prsite i a ateptat s se poat strecura acas nevzut. Soii Coutouly dormeau dui cnd Iustinian a dat la o parte placa de font a cminului i a scos cele patru crmizi n 79

spatele crora era ascuns agoniseala prinilor si adoptivi. Intenia lui era de a lua cele nou livre care-i lipseau, ca s fac cincisprezece. Dar cnd a vzut c n caset se aflau mai bine de trei sute, nu s-a mai mpotrivit ispitei i a luat douzeci n plus. Nu te-a fi crezut n stare de-aa mrvie, i spuse uimit, aeznd crmizile la loc. Apoi, cu o ultim privire rotit asupra casei care-l adpostise douzeci de ani, s-a topit n bezna abia luminat de felia de lun aprins pe cer. Iustinian a mers toat noaptea, ntorcndu-se deseori i tresrind la cel mai mic ipt de cucuvaie. Mijeau zorile cnd a ajuns n preajma satului Cantabel. A trezit nti un grup de pelerini care dormeau ghemuii unii lng alii aproape de poarta principal i i-a ntrebat dac nu vzuser o cru cu saltimbanci. Suprai, pelerinii l-au insultat, mergnd pn la a-l amenina c-l vor alunga cu pietre dac-i mai trezete s-i piseze cu ntrebri. Puin mai trziu s-a aezat sub un copac, i-a mncat pita, brnza i caltaboul cu usturoi terpelite din cmara Eponinei, nainte de plecare la ora aceea ghiciser c el i prsise pentru totdeauna. Fusese oare descoperit furtul pe care l fptuise? Desigur. Dar pe cine oare aveau s-l nvinoveasc? De ce aprinsese perdeaua? Pentru a-i ascunde frdelegea, bineneles. Ce neghiob fusese! Cci fratele vistiernic avea s caute n cenu banii ascuni, pe care focul nu-i putea mistui. Snt nu numai tlhar, dar i un mare prost, se judec singur i foarte aspru; i era ruine, ntr-adevr, tare ruine. Nu departe de Beaujour (unde mai dormise cndva) a ntlnit un negustor de almanahuri care l-a asigurat c vzuse trecnd o cru cu saltimbanci pe drumul care ducea spre Racleterre. Descrierea lui, mai ales aceea pe care a fcut-o Mouchettei, l-a lmurit deplin asupra identitii lor. A grbit pasul. I-au trebuit zece ore lungi de mers ca s le zreasc n sfrit tabra, aezat ntre ru i zidurile trgului ntrit. Era noapte i toi dormeau dui. Rezemndu-se de o piatr, aproape de Mouchette, Iustinian a ateptat s se fac ziu mucndu-i interiorul obrajilor ca s nu adoarm. Zmbea uneori, nchipuindu-i mirarea lor cnd se vor trezi. Cerul ncepea s sclipeasc trandafiriu deasupra vrfului copacilor cnd, rpus de oboseal, biatul czu cu faa-n jos i adormi i el butean. 80

* Mutele, soarele, furnicile care-i intraser n urechi l trezir n cele din urm. l durea ngrozitor capul, i ddu apoi seama c saltimbancii o ntinseser i constat n cele din urm c-l dezbrcaser: era gol, gol puc. i furaser tot, TOT, chiar i nasul. Pipindu-i capul, descoperi un cucui de mrimea unui ou de gin i se ntreb care dintre cei patru l doborse. Ideea c putea s fi fost Mouchette i era tare neplcut. S-a trt pn la ru ca s-i rcoreasc cucuiul cnd un zgomot de voci l-a bgat n toi sperieii. A dat s se ascund n spatele unei stnci, dar lau dibuit. Iat-l! strig omul care sosea, urmat de patru miliieni din Racleterre. Nu v spuneam eu?! Atta doar c, adineauri, cnd lam vzut, nu mica i-am crezut c este mort. Miliienii i-au ndreptat spre Iustinian vrfurile ascuite ale sulielor. Cine eti? De ce te ascunzi? Ce-i cu inuta asta? Mi s fie, n-are nici nas! Cu o mn fcut cu ca s-i ascund goliciunea, cu cealalt pipindu-i nencetat scfrlia dureroas, tnrul s-a ndeprtat de stnca, scormonindu-i nfrigurat mintea dup o minciun ct mai bun. Credeam c s-au ntors tlharii ca s m ucid. Minciunile ncepur s curg fr greutate. Le-a spus c este pelerin, de batin din Clermont i pornit spre sanctuarul din Rocamadour. Cnd am ajuns aici, era noapte neagr i porile oraului erau nchise. Am vzut lng ru o tabr de saltimbanci i m-am ntins pe aproape ca s fiu mai n siguran. Dormeau dui, eu mersesem toat ziua, eram obosit, am adormit i Tinereea lui, chipul plcut (n ciuda nasului lips), uurina cu care vorbea, dar mai ales cucuiul, pe care toi l-au pipit, i-au convins pe miliieni, care-i nlar suliele. nduioat de pania biatului, Childeric Tricotin, fierarul care-l crezuse mort i prevenise miliia, l-a poftit s-l urmeze: Nu poi rmne aa. O s-i dau nite zdrene. Pn atunci, descurc-te cu astea, i-a spus el ntinzndu-i cteva ramuri nfrunzite pe care le-a rupt dintr-un stejar tnr. i-aa s-a ntmplat de i-a fcut Iustinian intrarea n Racle81

terre; demn de cea a unui slbatic din Lumea Nou, ea nu a trecut neobservat. Nasul lui, sau, mai curnd, lipsa acestuia, a fost cercetat cu nencredere de paza de la vam. Cnd a ajuns n piaa Arbaletei, unde se afla fierria lui Tricotin, i urmrea o droaie de curioi care-i tot nghesuiau pe miliieni cu ntrebrile. Nu am nici cizme, nici alte nclri s-i dau, s-a scuzat meterul fierar aducndu-i un cmeoi din pnz grosolan, de culoarea cenuii, ros la gt i la mneci, i nite pantaloni crpii, dar foarte curai, cum era de altfel i cmeoiul. Soia lui Tricotin i-a adus o strachin plin ochi cu sup dreas cu unt i ceap i o omlet din patru ou cu bucele de slnin prjit, n timp ce brbatul ei cobora n pivni dup o ulcic de vin acrior. Iustinian a mprumutat apoi briceagul fierarului i i-a cioplit alt nas dintr-o bucat de lemn de brad numai achii. Terminase de strpuns a doua nar, sub ochii uimii ai gazdelor sale i-ai copiilor lor, cnd sergentul miliiei apru din nou, mpreun cu un ofier de poliie care voia s-i aud i el povestea i s capete o descriere amnunit a rufctorilor. Erau saltimbanci. Dormeau cnd am sosit, iar cnd m-au cotonogit, dormeam eu. Prea puin mulumit de acest rspuns, ofierul se art suspicios. Cum te numeti? De unde vii? Iustinian s-a ntrerupt din lucru ca s mint cu naturalee: M numesc Iustinian Pibrac i vin de la Clermont. i-a mai depnat odat povestea de pelerin pornit spre sanctuarul din Rocamadour. Cine snt prinii ti? Iustinian a lsat capul n jos, apoi a rspuns: Snt un copil gsit. Am fost crescut la refugiul Saint-Vincent. Ofierul se duse, lsndu-l s-i termine n tihn nasul din lemn. Dup ce le mulumi cu cldur soilor Tricotin pentru buntatea lor, plec din Racleterre pe la orele trei ale dupamiezii, grbit s-i regseasc agresorii ca s-i recupereze banii, hainele i briceagul. Dar cum nu era obinuit s umble descul, i-a rnit tlpile pe pietrele drumului i a fost silit s se opreasc de mai multe ori. Trecea printr-o pdure cnd un cine vagabond a vrut s-l m82

nnce de viu. I-a fost foarte fric, dar a reuit s scape de el lovindu-l peste bot cu o piatr mare. Apoi, a gsit o creang pe care a curit-o cum a putut i-a transformat-o ntr-un toiag. i-a petrecut noaptea la cistercienii din mnstirea Maneval i s-a priceput s-i nduioeze cu povestea nenorocirilor sale i cu latineasca pe care o tia (pretindea c-o deprinsese la refugiul din Clermont). A doua zi i-au druit o pereche de sandale din piele, o pine de o jumtate de kilogram i un calup de brnz de oi, tare ca nasul lui. Trecea prin Tras-la-Carrigue cnd a zrit un grup discutnd cu nflcrare n piaa trgului. Iustinian s-a apropiat, a salutat politicos i i-a ntrebat dac nu vzuser trecnd o trup de saltimbanci ntr-o cru cu coviltir, tras de un bou. nfcat ndat de brae i picioare, a fost trt n ciuda ipetelor sale pn la poliie, unde l-au ameninat c-o s-l supun la cazne dac nu le spune imediat unde se afl ascunztoarea complicilor lui. Aa a aflat c trupa dduse o reprezentaie acolo cu o sear nainte i c, de atunci, fuseser semnalate mai multe furturi. Nu snt de-ai lor, snt i eu una din victime. M-au lovit i mau lsat ca mort n faa zidurilor de la Racleterre! Fr un cinstit fierar i fr bunii clugri de la Maneval, a fi i acuma gol ca dosul palmei. V-am ntrebat de ei adineauri, ca s le pot da de urm i s-mi regsesc bunurile. Dac a fi tiut unde se ascund n-a fi venit s v ntreb unde snt. i-a depnat din nou povestea lui de pelerin, Pibrac, Fecioara Neagr din Rocamadour, refugiul copiilor gsii L-au crezut pe jumtate. Toat lumea a putut constata prezena cucuiului (Era mai mare, ieri!), dar Cpitanul de poliie a vrut s-i verifice spusele. Un sergent clare a fost pornit spre mnstirea cistercienilor. Ateptndu-l s se ntoarc, Cpitanul de poliie a vrut s tie ce se ascunde n spatele nasului de lemn. Iustinian ia satisfcut curiozitatea. Puteai s fii lepros, spuse Cpitanul, fcndu-i semn s-l lege la loc. Suna de vecernie cnd s-a ntors sergentul cu vestea c tot ce povestise fusese confirmat de clugri. I-au dat drumul. Ba i-au dat i ceva de mncare, iar un bieel a alergat pn-n pia s-i caute ciomagul (care-i fusese smuls din mini n timpul arestrii). L-a refuzat pe preotul paroh care-i oferea s petreac noaptea sub acoperiul lui i s-a aternut iar voinicete la drum. 83

A dormit sub unul din numeroasele dolmenuri rspndite ici i colo n toat regiunea i a fost trezit de dou ori de cinii vagabonzi care preau s miune prin acele locuri. A doua zi a ajuns n sfrit la Bellerocaille pe care a zrit-o de departe, cocoat cum era pe extraordinara stnc ce-i dduse i numele. Era zi de trg i drumul era plin de steni venii s-i vnd produsele. Cum n-avea marf de declarat, Iustinian a trecut prin vam fr s plteasc nimic, dar ajuns la poarta de apus a fost nevoit s-i scoat nasul nainte de a ptrunde n cetate. A urcat o dat cu mulimea o strad aglomerat, cu numeroase vehicule, care l-a scos ntr-o pia unde era mare vnzoleal. i-a fcut loc printre tarabele pline de mezeluri, brnzeturi, legume i fructe. Puin mai ncolo se vindeau gini legate ntre ele, porci mpiedicai, oi i capre care behiau jalnic de cum erau atinse. Iustinian a fost fascinat o clip de ceea ce a luat la nceput drept un copil neobinuit de hd, mbrcat dup moda turceasc i legat cu un lan, care se tot nchina n faa lumii; pn la urm, s-a dumirit c era o maimu despre care stpnul su spunea c o adusese din Orient. S-a apropiat i de o cru pe care se cocoase un dentist n straie galbene i albastre, purtnd o plrie de marchiz. La gt i atrnau, drept dovad a tiinei sale, trei iraguri de molari, canini i incisivi. Unii erau att de mari nct te ntrebai ce fel de matahal fusese fostul proprietar. inea rzuitorul de carii ntr-o mn i cletele pentru extracii n cealalt, asigurndu-i spectatorii c durerile de dini se prpdeau la picioarele lui: era de-ajuns s le priveasc. Deodat, Iustinian a tresrit auzind sunetul unei tamburine. Lsndu-se cluzit de el, a strbtut piaa i s-a alturat unui mare numr de spectatori adunai roat n jurul unei trupe de saltimbanci care-i artau talentele. Baldo cnta la scripc mucndu-i buza cu un aer inspirat, n timp ce Vitou umbla n mini jonglnd cu picioarele i cu ase mingi de lemn vopsite. Margota btea darabana pe tamburina ei ntr-un ritm drcesc, iar Mouchette, mai strlucitoare ca oricnd, juca descul o tarantel ndrcit, cu fusta nfoiat dezvluindu-i nurii mai mult dect ar fi fost cuviincios. Privelitea aceasta nceo vederea tnrului, i turn foc n vine i-i tulbur judecata. Nvli n mijlocul cercului, cu ciomagul ridicat. 84

Tlharilor, dai-mi napoi ce mi-ai furat! Scripca i tamburina amuir, iar strmbtura Mouchettei, care-l recunoscuse, l lmuri asupra sentimentelor ei. Mingile de lemn s-au rostogolit pe pmnt i Vitou a srit n picioare. Departe de a se arta impresionai, saltimbancii s-au npustit, toi patru, asupra lui. Ajutor! M omoar! i strig el Mouchettei. Dar a lovit-o mielete cu piciorul n pntec. Apoi, turbat de mnie, a prins-o de picior i a mucat-o crunt de pulp, simind cu plcere cum se sfie carnea i cum i nete n gur sngele cald. O ploaie de lovituri de clci n ale l-a silit s-i dea drumul. A urlat din nou c-l omoar. Chemai patrula de paz! a strigat careva. Soldaii comandai de un sergent narmat cu o suli cu vrful lat, ntotdeauna prezeni n zi de trg, i-au croit drum prin mulime lovind lumea cu lemnul sulielor. Lsai s treac paza! Facei loc! rcnea sergentul cu voce rguit. Mouchette i maic-sa reuir s-o ntind, dar Baldo, Vitou i, n ciuda protestelor sale zgomotoase, Iustinian, au fost legai fedele i tri spre postul de poliie pentru a fi supui unui interogatoriu rapid. Biatul a rmas mut de groaz auzindu-i pe Baldo i pe Vitou declarnd c era de-al lor. Mint, domnule Cpitan, mint ca hoii de cai. Nu snt cu ei, dimpotriv. Ancheta va lmuri totul, hotr ofierul de permanen, semnnd ordinul de arestare. Dar v spun c ei snt tlharii i eu victima! M-au furat la Ra cleterre. Cutai bine prin lucrurile lor i vei gsi briceagul meu, cu numele meu gravat pe el. Aa-i c era al lui, recunoscu Baldo, dar l-a pierdut ieri la zaruri. Nici nu tiu s joc! Gura! se mnie ofierul i porunci s fie dui la jupnul Bertrand Beaulouis, Zvorul Viu.

85

Capitolul IV
Bellerocaille, august 1683 Chiar dac-a fost al tu, snt obligat s i-l facturez, cci l-am pltit celui care mi l-a vndut. De altfel, mi amintesc acum c lam pltit destul de scump, l preveni Beaulouis, lsndu-l pe Iustinian s ia briceagul lui Pibrac. Oricum, adug el cu voce mieroas, s nu-i faci griji dinspre partea banilor. Alege tot ce-i place, ai s m despgubeti cu partea ta din prim. Iustinian nu atept alt ndemn. Cercet nehotrt trei haine i se pregtea s-o ncerce pe prima, cnd Beaulouis ncepu s-i nire tot ce-l atepta n orele ce aveau s urmeze: nainte de toate, trebuie s gseti un dulgher care s accepte s-i construiasc eafodul i s se apuce imediat de treab. Cci, dac scopul principal al unei execuii este de a ucide pentru a dovedi c nu este ngduit s ucizi, spectacolul trebuie s fie n aa fel organizat nct s te conving c nu trebuie s-o faci, de unde necesitatea unui eafod, element indispensabil dac urmreti ca un numr ct mai mare de spectatori s poat beneficia de acest nvmnt. O s m duc s-l cercetez pe cel folosit de clul din Rodez, ultima dat cnd a venit la Bellerocaille. Jupn Pradel vine ntotdeauna cu propriul su eafod. Are patru ajutoare care fac totul. Deci, i trebuie un dulgher. Trebuie s-i comanzi de asemenea o cruce a sfntului Andrei, pe care l vei lega pe osndit. Mai trebuie s gseti o roat de cru i un catarg de aproximativ opt picioare pe care s-o prinzi zdravn. Apoi, i mai trebuie un drug de fier lung de cinci picioare i gros de un deget i jumtate. Mai ai nevoie i de frnghii ca s-l legi pe drumul ctre eafod i pe cruce. A! da! i mai trebuie i o scar ca s-l urci pe roat dup ce l-ai sfrmat. i-o spun de la nceput: asta o s-i fie cel mai greu. Cum n-ai ajutor, o s trebuiasc s-l urci singur. i s nu te bizui pe sprijinul nimnui: toat lumea vrea s-l vad murind, dar nimeni nu vrea ctui de puin s fie amestecat n trenia asta. Iustinian, care ncerca a doua hain, l-a privit nedumerit. Nu-i drept. Dac este osndit la moarte, trebuie s fie cineva care s-l execute. Ruinoas este fapta rea, nu executarea pedepsei. Clul este o persoan folositoare. 86

S tii c i cei care adun hoiturile i vidanjorii de haznale snt folositori, i totui, cui i-ar veni n minte s le peeasc fetele? Chiar dac snt frumoase Cu clul este mult mai ru. ntr-adevr, Beaulouis se bizuia pe puterea prejudecii ca sl sileasc pe scribul lui, odat graiat, s se sechestreze de bunvoie pentru a scpa de dispreul general, cumplit de persistent, i a se devota ntru totul meseriei lui de scriitor. Iustinian ncerca cizmele unui soldat condamnat pe via pentru vina de a se fi nrolat n nou regimente diferite (ncasnd n consecin i nou prime) cnd Bredin a intrat n magazie ca s-i spun c adusese apa cald. Dei ultima lui baie o fcuse cu un an nainte (o ploaie torenial l prinsese pe cmp), Iustinian nu s-a bucurat peste msur de splatul n cada ngust pe care fiii Beaulouis o craser n chiimia jegoas lipit de ncperea unde i pstrau uneltele de cazn. Degeaba or s m graieze, asta va rmne! spuse el cu amrciune temnicerului, artndu-i cele trei litere nsemnate pe omoplatul lui drept. Beaulouis a dat din umeri. Aa cere legea, s-i nsemni pe osndii imediat dup condamnare, nu-i vina mea, fac ce-mi spune Cpitanul de poliie. Oricum, te-au graiat, dar asta nu nseamn c nu eti vinovat. Iustinian a oftat, apa din cad a fcut valuri. Odat curat i uscat i-a legat prul cu o panglic, apoi a mbrcat o cma de pnz subire, aproape nou, peste care a tras pantalonii din piele de cprioar de culoarea coapselor unei nimfe mbujorate. Le-a asortat cu o vest portocalie din aten gofrat cu mneci despicate i cu o pereche de cizme negre n form de plnie i cu vrfuri ptrate, demodate nc de la moartea regelui Ludovic al XIII-lea. S-a mai gtit cu manete din pnz i dantele ncheiate cu panglici de mtase i cu o plrie mare din fetru de culoarea obrazului unui spaniol bolnav cafenie cu reflexe verzui mpodobit cu un pana din pene de stru ponosite, pe care o alesese de dragul borului lat care arunca o umbr prielnic asupra nasului su de lemn. A fcut apoi civa pai prin ncpere, regretnd lipsa unei oglinzi i s-a declarat n sfrit gata s-o porneasc pe la diferiii furnizori. Ai s gseti pe dulgheri pe strada Dlii i pe fierari pe strada Nicovalei. Ct despre frnghieri, o s trebuiasc s cobori n oraul de jos, pe strada Cnepei. 87

Cnd s plece, o patrul a pazei format dintr-un sergent narmat cu o suli i patru oameni n uniform l-a luat n primire, ncadrndu-l. Ordin al domnului Cpitan de poliie. n caz c i-ar veni pofta s-o ntinzi nainte de vreme, i-a explicat Beaulouis, fatalist. Iustinian a dat din umeri (se gndise, ce-i drept, la aceast posibilitate), a rsuflat adnc i a pornit-o. Pentru prima dat de cnd fusese judecat a trecut puntea mobil care sttea cobort ziua pe timp de pace i s-a regsit n afara fortreei. Vremea era mbietoare, strzile pline ca-n zi de trg, i-n aerul cldu plutea o mireasm de srbtoare. Loc pentru Paz! Loc! Loc! scanda vocea aspr a sergentului care folosea i sulia ca s-i mprtie pe cei mai ncei. Sulia lui lung cu vrf lat i tios era n acelai timp arma i nsemnul rangului su (soldaii lui aveau sulie simple cu vrf de fier). Loc! Facei loc! Toate privirile erau aintite asupra lui Iustinian care nainta n centrul micii sale escorte, ca un personaj important. Bineneles, toi se mirau privindu-i nasul, toi voiau s afle de unde rsrise. Cine-i spilcuitul sta? a auzit el pe cineva ntrebnd. Aa a mers pn pe strada Dlii, aproape n ntregime ocupat de corporaia dulgherilor i-a tmplarilor, optsprezece la numr, care se nirau de la piaa Gropii i pn la poarta de apus pe unde se fcea traficul de lemn provenind din pdurile de pe platoul calcaros Azmard. Nici unul din cei optsprezece meseriai nu a vrut s-i accepte comanda. Cum rostea cuvntul eafod feele cele mai prietenoase se ntunecau. N-a avut succes nici la crpacii cei mai nevoiai, i fr prezena escortei sale, jupnul Calzins, preedintele corporaiei, l-ar fi dat afar cu picioare n fund pentru a fi avut obrznicia s-i propun o astfel de lucrare. Degeaba mergem mai departe, spuse Iustinian sergentului care transpira n uniforma lui. Ducei-m la Cpitanul de poliie, numai ei i va putea convinge pe aceti oameni. S-au ntors n piaa Gropii, unde se afla sediul poliiei, cu faada acoperit de avize, de edicte regale i de anunuri privitoare la pedepsele publice. n hol era mare agitaie: oamenii intrau, ieeau, coborau scrile cu braele ncrcate de hroage, ui se trnteau, iar 88

soldaii se interpelau de la un coridor la cellalt. Iustinian s-a apropiat de aprodul cu peruc, aezat de paz n spatele unei mese n dreptul uii Cpitanului. Solicit de urgen o audien. Cine sntei? ntreb omul, aintindu-i obraznic privirea asupra nasului de lemn. Iustinian i-a artat scrisoarea de acreditare; i-a fcut plcere s-l vad tresrind pe cnd o citea. A fost introdus la Cpitanul de poliie care a tresrit i el, dar pentru cu totul alt motiv. Mi s fie! Fr nasul tu din lemn nu te-a fi recunoscut. Bine c nu i-ai trntit i o peruc! Trebuie s neleg, domnule Cpitan, c dezaprobai alegerea mea? Nu tocmai Ei! De-ale tinereii! Dar destul cu astea. Ce doreti? Foulques l-a ascultat fr s-l ntrerup, nu era mirat de purtarea dulgherilor. A agitat un clopoel, a mprit porunci i cteva clipe mai trziu un reprezentant al justiiei i un ofier din Miliia seniorial s-au nfiinat n biroul lui. O s-l urmai pe dnsul i o s vegheai s i se dea pe loc toat recuzita necesar ndeletnicirii sale, le-a spus el, artndu-l pe Iustinian care-i scosese plria i i-o nvrtea ntre degete. Nu se accept nici un refuz. Execuia trebuie s aib loc mine la orele trei dup-amiaz. Nu mai acordm nici o amnare. Putei rechiziiona totul dac este nevoie. n timp ce ofierul ieea pentru a-i aduna oamenii, reprezentantul justiiei i-a adus bonuri de rechiziie n alb, pe care Foulques le-a semnat. Iustinian i-a pus plria pe cap. * Jupnul Calzins l nva pe mezinul su cum s ciopleasc cu barda, subiind-o, o bucat de lemn de nuc, cnd un zgomot care se apropia l-a fcut s ridice capul. Parc-ar fi fost o trup de oameni narmai. Miliia baronului! strig un ucenic care ieise n prag. Parc se ndreapt spre noi. Jupnul Calzins se pregtea s verifice informaia cnd atelierul se umplu dintr-odat de soldai n mijlocul crora l zri pe filfizonul cu nas din lemn de brad pe care-l alungase nainte. 89

Iar ai venit, epu afurisit, piei din faa mea pn nu te fac s simi greutatea maiului sta Iustinian s-a strecurat n spatele reprezentantului justiiei care-i impuse tcere dulgherului cu un gest autoritar. Refuzul de a colabora cu executorul ar nsemna refuzul de-a rspunde unei porunci a domnului baron Raoul, or, nu-mi pot nchipui, jupne Calzins, c ai dori s-l dezamgeti pe seniorul nostru? Ofierul plasase trei oameni la intrare i-i repartizase pe ceilali n vastul atelier. Jupnul dulgher capitul. M supun, domnule reprezentant al justiiei, m supun, pentru c m silii! Oamenii mei s-mi fie martori: o s ridic acest infam eafod i o s fac aceast nu mai puin infam cruce, dar s se tie bine c am fost constrns la asta. Iustinian se nvrti prin atelier, cutnd ceva din priviri. Acum c ne-am neles, v rog s v punei de ndat pe treab. Timpul ne zorete. Stpnindu-i mnia, jupn Calzins l ntreb pe un ton exagerat de ndatoritor: i n ce loc ar dori nlimea Voastr s ridic eafodul? Textul osndei spune: n piaa Gropii. Dar piaa este mare. Trebuie s-mi spunei unde, mai precis. Iustinian a cerut din ochi ajutorul reprezentantului justiiei i al ofierului, dar acetia au ntors capetele. Pi! Ridicai-l acolo unde l ridic de obicei clul din Rodez. De obicei, lucrurile se petrec n piaa Sfntul Laureniu. Este pentru prima dat cnd o execuie are loc n piaa Gropii. Atunci, ridicai-l n centru, n plin centru! ntorcndu-i spatele dulgherului, Iustinian a continuat s cotrobie prin atelier i a gsit, n cele din urm, ntr-o grmad de rebuturi o bucat de lemn de tei lung de cinci degete, pe care a bgat-o n buzunar. S-au dus apoi pe strada Nicovalei, unde se aflau fierriile din Bellerocaille, dar de data aceasta vestea c ieise clul s-i fac piaa se rspndise. Oamenii se ddeau mai repede la o parte. Iustinian a ales fierria jupnului Harap, preedintele corporaiei fierarilor-tocilari. A urmat o scen identic cu cea dinti, dar, ca i jupnul Calzins, fierarul a fost nevoit s se ncline n faa reprezentantului justiiei. A promis s fureasc drugul i 90

s fixeze roata de cru la doi metri deasupra eafodului. Cui trebuie s-i trimit nota de plat? Domnului Cpitan de poliie. i nu uitai scara, i aminti Iustinian nainte de a prsi atelierul. Dup un refuz de form, jupnul Mejean, preedintele corporaiei frnghierilor de pe strada Cnepei, i-a vndut un set de ase funii lungi de dou picioare, subiri ct degetul mic, dar foarte rezistente. * Clopotele din Bellerocaille bteau orele dousprezece ale amiezii cnd Iustinian s-a ntors n turnul-temni. n timp ce-i povestea paniile din ora, Beaulouis i-a servit o mas de cinci parale (o sup de iepure, o can de vin de Marcillac). Foamea ns se lsa ateptat: gndul, pn atunci abstract, c trebuie s ucid pe cineva, lu o nfiare concret i parc-l strngea de gt. Ce se ntmpla dac n-o s pot s-l sfrm? N-ai s fii graiat, ai s pleci cu lanul din septembrie, iar eu o s-mi pierd scribul. Dar crede-m, n-ai de ce s te temi. De ndat ce Harap i va trimite drugul, o s-i art cum trebuie s loveti. Mi-este fric mai ales c n-o s am curajul s-o fac. Degeaba mi spun c ticlosul a svrit o crim groaznic i c-i merit din plin pedeapsa, nu reuesc s m mnii mpotriva lui. Nu mi-a fcut nimic, mie, acest buctar, i s-l lovesc aa, la rece N-ai dect s te gndeti la cineva pe care-l urti. La cel care i-a tiat nasul, de pild, i-a propus Beaulouis. Oricum, cnd va sosi momentul, Dumnezeu te va ndruma. Poate c Dumnezeu m va ndruma, dar eu snt acela care trebuie s izbeasc, nu El. Bredin intr n celul. Monseniorul abate Francisc te cheam, tat. A venit cu musafiri care vor s-l vad pe Galine. Iar! Este a treia oar de ieri i n plus, nu pltete niciodat. Beaulouis a ieit urmndu-i fiul i lsnd ua celulei deschis. Eti aproape liber, nu te mai nchid. Dar nu trebuie s prseti incinta fr escort. Uitnd de bucatele ntinse pe mas, Iustinian s-a aezat lng 91

crptura ferestrei i, tot morfolind bucele de pine muiate n vin, a nceput s ciopleasc alt nas, al patrulea de la acela pe care i-l druise tata Martin i pe care prefectul de moravuri i-l strivise, nciudat, sub clci. i sculptase atunci altul, din stejar, pe care saltimbancii i-l furaser, al treilea fusese cioplit n grab la Racleterre, la fierarul Tricotin, dar lemnul de brad putrezise n timpul ederii lui n temnia pltit cu paralele regelui. Scuipnd pe lam, ncepu prin a o ascui cu grij pe un ieind din piatr al zidului, gndurile zburndu-i din nou ctre Martin care suferise att n ziua plecrii lui la seminar. Cnd lama i-a fost destul de ascuit, Iustinian a desenat cu cerneal forma noului su nas, apoi cu precauie, aa cum l nvase tata Martin, a nceput s subieze bucata de tei. Puin dup acea, jupnul Beaulouis s-a ntors de la vizit cu un aer satisfcut. Veste bun! Mi s-a spus c jupn Calzins i oamenii lui au nceput s monteze eafodul n pia. Se pare c s-a adunat atta lume nct Cpitanul de poliie a trimis o companie de soldai ca s poat lucra n pace. Vznd blidele neatinse, s-a necjit. De ce n-ai mncat? Nu era bun? A cules o felie de friptur de berbec sleit, a nghiit-o, apoi sa interesat mai ndeaproape de ce fcea Iustinian cu bucata lui de lemn. Vznd schia nasului, a zmbit cu indulgen. De fapt, de mult voiam s te-ntreb, simi mirosurile? Da, ca orice om normal. Dar cum se poate, fr nas? Nu tiu, dar miros tot. Cum pe atunci nu se tia c nasul este un simplu apendice nsrcinat s transmit mirosul unei pete olfactive situate n interiorul foselor nasale (intacte la Iustinian), era considerat sediul firesc al mirosului (inima fiind cel al sentimentelor i stomacul cel al mniei). Mai erau unii care plasau sediul raionamentului n tlpile picioarelor, pentru c snt singurele pri ale trupului care-i gsesc reazem pe teren stabil. * n noaptea aceea somnul l-a ocolit pe Iustinian, care a profitat de semilibertatea lui pentru a se urca n turn, la aer liber. Acolo, aezat ntre doi merloni, cu picioarele atrnnd n gol, a ateptat 92

ivirea zorilor meditnd asupra soartei sale nefericite i nvinuindui rnd pe rnd pe Dumnezeu (nu m-a iubit niciodat), pe diavol (singurul care putea s i-o fi trimis pe Mouchette), dar i pe sine (n-ar fi trebuit s m las ispitit de farnica aia). La cincisprezece metri sub el, toate broatele din anurile de aprare orciau n cor, parc btndu-i joc de neghiobia lui. O stea cztoare strbtu cerul. Naul lui i explicase c este un suflet ce cade n iad. De ce nu cdea nici una iarna? S nu fi fost lsat puntea mobil a iadului dect vara? Chestiunea l interesa cu att mai mult cu ct se tia osndit s nimereasc acolo. Suma pcatelor de moarte pe care le savrise de la nceputul anului i-o garanta. Mai devreme sau mai trziu, steaua lui avea s cad i ea aa, brzdnd cerul, i se ntreba dac cineva avea s-o vad disprnd. * Toate clopotele bteau orele ase ale dimineii cnd Iustinian prsi crenelurile i se ntoarse n celula sa. Se deschideau porile oraului i nainte de a se trnti n pat, prad somnului, a auzit scritul mecanismelor care ridicau grilajul mobil i lsau apoi podul n jos. O or mai trziu, Beaulouis i fiii lui l-au trezit aeznd pe mas o fiertur de carne de porc srat, un caltabo, un pui fript (ntreg), un coule cu fructe i o ulcic de vin. n timp ce mnca aceast mas de opt parale, temnicerul i fiii lui cercetau noul nas pe care i-l cioplise, un nas drept ca un I majuscul, care sublinia trsturile lui energice. Dup ce s-a sturat, Beaulouis l-a poftit n curte. Jupn Harap a trimis drugul, vino s-i art cum s-l foloseti. Trasul pe roat nu era o osnd neobinuit, totui nu avea loc prea des, astfel nct toat experiena Zvorului Viu se rezuma la amintirea a dou execuii fptuite de jupn Pradel: prima dat l sfrmase pe un hughenot care-i aruncase n pu fiul ce hotrse s treac la papistai, iar civa ani mai trziu, pe un individ din Sverac care-i otrvise binefctorul ca s-l moteneasc. nti de toate, amintete-i c nu poi lovi dect de unsprezece ori, asta-i legea. Patru izbituri pentru picioare, patru pentru brae, dou pentru piept i ultima pentru mijloc. Lungimea agoniei, ncetineal ei, va depinde de felul n care vei lovi. Nu uita c moartea trebuie s fie cumplit, de aceea vei 93

avea grij s nu loveti n partea inimii, gtul i capul, ca s nu riti s-l omori pe loc. Cu o micare n direcia turnului, Beaulouis i propuse: Hai sus, o s-i art pe el. Nu, mulumesc! Artai-mi doar exact unde trebuie s lovesc. Iustinian se temea de clipa n care condamnatul avea s neleag ce-l atepta din partea lui. Se simea stingherit dinainte. Voia ta! Pentru membre, nu-i greu. Loveti n mijlocul oaselor lungi. Atinse braul i antebraul, coapsa i fluierul piciorului. Pentru piept, aici! i-i btu uor n stern. Iar pentru mijloc, inteti buricul. Dar atenie, trebuie s loveti mai tare dect pn atunci dac vrei s atingi i s sfarmi osul spatelui. Rsucindu-i braul, Beaulouis i pipi coloana vertebral. Dac vrei, i vnd o oaie, s te antrenezi pe ea. Iustinian a preferat s ncerce pe o legtur de fn. i ddu atunci seama c are nevoie de mnui ca s-i asigure o priz mai bun pe drugul de fier. I-o spuse temnicerului, care aprob. Acuma c-mi vorbeti despre asta, mi-amintesc c jupn Pradel poart ntotdeauna mnui. Hai n magazie, am un cufr plin. Dup ce-i alese o pereche din piele de cerb cenuie btnd n albastru, Iustinian se gndi c era mai prudent s mearg n piaa Gropii i s verifice instalaia. Din nou, ncadrat de patrula de paz i de sergentul narmat cu sulia lat-n vrf, a trecut puntea mobil bucurndu-se s-o aud rsunnd sub cizmele sale. n pia, se strnsese lume mult. Vine clul! anun o voce. Vestea se ntinse iute. S-au mbulzit ca s-l zreasc i soldaii s-au vzut nevoii s loveasc la stnga i la dreapta cu lemnul sulielor. Loc pentru paz, mojicilor! napoi, napoi! n centrul pieei, protejai de o trup de soldai dispus n ptrat n jurul lor, jupnul Calzins i ajutoarele lui fixau o scar cu opt trepte de marginea platformei impuntoare. Clientul lui i comandase un eafod i jupnul dulgher nu se zgrcise nici la dimensiuni (ase metri lungime, patru lime, doi nlime) i nici 94

la calitate (cel mai bun lemn de stejar din Provena). La patru metri de mreul eafod, fierarul Harap nfipsese un catarg nalt n vrful cruia era prins roata de cru pe care Galine, odat zdrobit, trebuia s-i dea duhul. Iustinian s-a apropiat. Beaulouis avea dreptate: niciodat nu va putea s urce trupul acolo sus. Jupnul Pradel avea patru slujitori pentru aceste treburi. Dac nimeni nu vrea s-mi dea o mn de ajutor, atta pagub, o s-l las pe cruce, s se descurce, ce nu este cu putin, nu este cu putin Dar unde-i faimoasa cruce? Fr s se sinchiseasc de privirile ruvoitoare aintite de Calzins pe noul lui nas, s-a nvrtit n jurul eafodului i a gsit-o zcnd pe caldarm, alturi de scar i de o cutie cu cuie i nituri din care rsrea un ferstru de mn. Totul i se pru n ordine. Totui, s-a mai nvrtit o dat n jurul eafodului, afind o mutr nu tocmai satisfcut, pentru a-l mnia pe dulgher. Ceea ce a i reuit. Atunci, apropiindu-se de sergentul cu sulia lat-n vrf care sttea de vorb cu omologul su din poliie, a dat semnalul de plecare i s-a ntors n turnul-temni de unde n-a mai ieit pn la ora fatidic. * Nu s-a atins de masa de zece parale pregtit de nevasta lui Beaulouis. Mi s-a pus un nod n gt, nu pot nghii nimic. Este firesc, o s-i pstrm totul neatins, ai s mnnci mai trziu. Jupnul Pradel se ghiftuia ntotdeauna dup aceea. Temnicerul i-a umplut paharul cu vin alb. Bea mcar puin, este bun. Iustinian a luat cu greu o nghiitur. A aezat apoi paharul la loc, strmbndu-se, n deprtare s-au auzit aclamaii. Vin dinspre piaa Gropii. Trebuie s fie contele-episcop de Rodez care ia loc n balconul sediului poliiei. A venit contele-episcop? Cu toat suita! A sosit n cursul dimineii. Au venit i guvernatorului comisarii, din Rodez, Villefranche i Millau. A! Mult zgomot a mai fcut trenia asta! De mult n-a mai fost vzut atta lume n ora! Nici chiar de trgul Sfnului Laureniu, dei Dar ce ai? Parc i s-au necat toate corbiile. Venise lume tocmai de la Millau, care era aa de departe! 95

Atunci, probabil c venise i de la Roumgoux, mai apropiat. Dac avea s-l recunoasc cineva i s-l denune? Putea s fie arestat i judecat din nou. i condamnat, fr doar i poate, la spnzurtoare sau, poate, aveau s-i reteze capul cu securea, nu tia exact care era pedeapsa pentru crimele fptuite nainte de a fugi din Roumgoux pe urmele Mouchettei. Toate ferestrele care dau nspre pia snt nchiriate, continu Beaulouis cu o voce prin care rzbtea invidia. Cele de la hanul La Gmanul fericit au fost date pe cinci livre. Cinci livre! S vezi i s nu crezi A! uitam! Am vzut eafodul. Este cel puin de dou ori mai mare ca acela al jupnului Pradel! A vrea s vd ce mutr o s fac domnul Cpitan de poliie cnd o s-i prezinte Calzins factura. Iustinian nu-l asculta, se gndea la Mouchette. i goli paharul, Beaulouis i-l umplu din nou.

96

Capitolul V A sosit timpul! spuse Cpitanul miliiei senioriale prezentnd


ordinul de luare n primire a osnditului. Bredin trecu predarea n catastif, fraii si aprinser fcliile i Beaulouis le-o lu nainte pe scara ce ducea la celula lui Pierre Galine. Obinuit s fie vizitat ca sfintele moate, acesta nu s-a micat cnd i-a vzut cmrua circular, n care zcea de dou sptmni, umplndu-se de lume. Ca toi cei care pltiser ca s-l vad, Iustinian a fost dezamgit de nfiarea lui foarte banal. nlime mijlocie, trsturi obinuite, privirea inexpresiv, nimic la el care s-i evoce crima. Jacquot i Lucien au dat la o parte drugii de lemn care opreau nvala curioilor. (Dac i-am fi lsat n voie, i-ar fi smuls prul din cap ca s-i fac filtre magice!) Bredin i tatl lui i-au scos lanurile care-i ncercuiau membrele i gtul, apoi i-au poruncit s se dezbrace. Nu pstrezi dect cmaa. Cu aerul absent, ca preocupat de un gnd strin de situaia lui prezent, Galine se supuse fr a crcni. Poi s le iei, spuse Beaulouis lui Iustinian, artndu-i vesta, ndragii, ciorapii i nclrile condamnatului. n afar de cma, pe care trebuie s-o pstreze din decen, tot ce-i aparine devine proprietatea clului. Asta-i legea. La auzul cuvntului clu, Galine ntoarse capul spre tnr, oprindu-i bineneles privirile pe nasul acestuia. Iustinian a plecat ochii. Nu s-a atins de hainele ngrmdite pe jos. Hai! Grbii! Grbii! mormi Cpitanul de miliie. Ia-l! De-acum ncolo i aparine, poi s-l legi, spuse Zvorul Viu. Evitndu-i privirea, Iustinian apuc minile lui Galine zdrelite de lanuri la ncheieturi i i le leg la spate, trgnd tare de noduri. Se auzi un clmpnit zorit de sandale pe scri. Un clugr din ordinul Milostivilor, lac de ap sub rasa-i de aba i purtnd un crucifix aproape la fel de mare ca el, se ivi n celul. V rog s-mi iertai ntrzierea, dar s-a strns atta mulime n jurul nchisorii nct mai-mai s nu pot ptrunde. Cpitanul s-a mniat foarte. 97

Fir-ar s fie! Credeam c s-a i spovedit! O s ntrziem. Galine ngenunchie n faa crucifixului, cu o expresie mai absent ca niciodat. Beaulouis, fiii lui i Iustinian ieir pe culoar. Cpitanul rmase n prag spumegnd de nerbdare i jucndu-se nervos cu garda sabiei. Nu l-ai putea dezlega, se rug Milostivul, cel puin ct se spovedete? Asta-i bun! Nici vorb! Acest monstru nu merit atta grij. Grbii, frater, am pierdut i-aa destul vreme. n culoarul strmt, Beaulouis pipia stofa hainelor lui Galine. Erau din postav bun de Saint-Geniez. De-ar merge totul bine, opti Iustinian mngindu-i nasul din lemn de tei. i de ce nu? i-am artat unde s loveti. Dai unde trebuie i gata treaba. tiu ce am de fcut, dar mi-e fric s nu greesc. Hai! Nu te mai necji! i repet c nu-i greu. Privete-l ct este de firav. Grbii, frater, grbii! se tot enerva Cpitanul, btnd pasul pe loc. Dup ce rosti rugciunea muribunzilor, Milostivul l binecuvnt pe osndit i-l ajut s se scoale. Iustinian se plas n urma lor. Convoiul porni. n curtea npdit de soare, patruzeci de miliieni, ornduii pe dou iruri, i ateptau. Cpitanul nclec. Sntei gata? l ntreb el pe Iustinian. Cred c da Ofierul voi s dea porunc s se deschid porile, dar tnrul l opri. Scuzai, domnule Cpitan, dar am uitat ceva. Alerg spre turnul ptrat i se ntoarse ndat, puin ruinat, cu drugul, funiile i mnuile. Cpitanul l fulger din priviri, dar se abinu de la orice comentariu. Fcu semn oamenilor de lng pori. Canturile grele se rotir, balamalele scrir. Larma se prefcu n strigt: Iat-i! Iat-i! url mulimea cu greu inut pe loc de gardul viu format din soldaii pazei. n spaiul astfel degajat, vreo douzeci de clugri cu glugile negre trase peste fa ncepur s cnte imnul Salve Regina, pornind n fruntea alaiului. Cpitanul i urm; dup el venea 98

Iustinian cu prizonierul su ncadrat de miliieni; Milostivul venea ultimul, innd sus greul su crucifix. mbulzii la ferestre, oamenii i artau cu degetul. Uite dihania! n iad! n iad! Iustinian, care mergea puin la o parte, i trase i mai mult plria peste ochi. Deodat, Galine ncepu s opie ca scos din mini. Cnd au neles de ce (pietrele caldarmului nclzite de soare i ardeau tlpile goale), a fost un rs general. n iad o s fie i mai ru! i strig un om cocoat pe copertina unei vopsitorii. Ia privii la clu, parc a plecat la pescuit! strig altul artnd nspre Iustinian care nainta cu drugul pe umr. Rsetele s-au nteit. Cei care nu vedeau nimic hohoteau. Procesiunea de clugri prsi strada Paparei i-o porni pe strada Magne la captul creia se afla piaa Gropii, cnd Galine, care tot opia, ncercnd s calce ntre pietrele nfierbntate, opti cu voce grav: Omoar-m repede i familia mea i va plti zece galbeniaur! Zece galbeni-aur! Adic dou sute patruzeci de livre, patru mii opt sute parale, cincizeci i apte de mii ase sute deniers sau o sut cincisprezece mii dou sute de gologani Suma era att de uria nct lui Iustinian nu-i venea s-i cread urechilor. Nu rspunse. n sfrit, au ajuns n pia, unde se nla formidabilul eafod ridicat de jupn Calzins. Baronul i toi nalii si oaspei se instalaser la balconul sediului poliiei, decorat cu toate blazoanele neamurilor Boutefeux i-al contelui-episcop din Rodez. Servitori n livrea circulau printre ei oferind rcoritoare, prjiturele cu anason, plcinele cu brnz de oaie parfumate cu floare de portocal, fragi din pdurea Dezmailor stropite cu vin de Bordeaux (dei comercializarea acestuia era interzis n baronie). La picioarele lor mulimea mnca, bea, rdea, cnta ngrmdit acolo nc de diminea, tocmindu-se pentru nchirierea unor bnci ca s vad mai bine. Clugrii se grupar nu departe de eafod n timp ce Cpitanul i miliienii lui se ddeau la o parte lsndu-i pe clu, pe osndit i pe Milostivul narmat cu marele crucifix s-i continue drumul pn la piciorul frumoasei scri din lemn de stejar din Provena. 99

Iustinian, lac de ap sub vesta lui, l auzea pe frater mbrbtndu-l pe Galine care tcea. Curaj fiule, cci va trebui s bei acest pahar, o! ct de amar, cu aceeai brbie cu care Domnul nostru Iisus Hristos l-a but pe-al Lui pe Cruce! Iar El era nevinovat, pe cnd tu tu eti vinovat. Las-ne acum, frater, d-te la o parte, i spuse Iustinian, oprindu-l s-i urmeze pe scar. Cnd a aprut Pierre Galine pe platforma eafodului, s-a dezlnuit i tumultul mulimii. n iad! n iad! n iad cu monstrul! Sosirea lui Iustinian narmat cu drugul lui a readus linitea. S-a auzit o voce care oferea: O para scunelul ca s ginii mai bine bzdgania! Dar lucrurile s-au poticnit cnd a vrut s-l dezlege pe Galine ca s-l culce pe crucea n form de X. Nodurile erau prea strnse, nu le putea desface. Zece galbeni, dac m omori repede. Familia mea i-i va da imediat dup aceea, repeta buctarul, lsnd capul n jos ca s nu poat fi vzut micarea buzelor. Dup ce-i rupse cteva unghii fr nici un rezultat, Iustinian privi disperat n jurul lui. l zri pe Cpitan, tot clare, la vreo douzeci de metri de el. Se apropie de marginea eafodului i-l chem: Domnule Cpitan, v rog mprumutai-mi pumnalul domnieivoastre. Nemulumit de a fi devenit inta privirilor, ofierul nu ndrzni s refuze. Se apropie de eafod i se ridic n scri ca s i-l ntind. Mi-am lsat cuitul n temni, i explic Iustinian, mulumindu-i din priviri. Pe cnd tia frnghiile ndrtnice, Galine i rennoi propunerea: Zece galbeni. Gndete-te la tot ce nseamn atta bnet! O s i-i dea tatl meu pe loc. Te privete n clipa asta Fcnd pe surdul, Iustinian l mpinse fr brutalitate spre cruce i-i porunci s se ntind pe ea. Cuminte, Galine l ascult; se lungi pe lemne n aa fel nct ceafa lui s atrne pe golul dintre ele. Tnrul clu l leg din nou pe cnd el insista: Sfarm-mi gtul acuma i n mai puin de un ceas ai s fii un 100

om bogat. Ai s-i poi face chiar i un nas din aur fin. Simind sutele de priviri aintite pe micrile sale, Iustinian s-a strduit s-l lege ct mai strns. Cnd Galine a fost intuit zdravn, s-a ridicat i i-a ters fruntea nduit. Ca s se poat mica mai n voie i-a scos vesta pe care a mpturit-o cu grij i a aezat-o lng pumnal i funiile de schimb. Apoi i-a tras mnuile i a apucat drugul. Mulimea adsta cu sufletul la gur. Podeaua a trosnit sub cizmele lui; s-a aezat cu spatele la soare ca s nu fie orbit. Sosise momentul. Gndete-te la cel care i-a tiat nasul i sugerase Zvorul Viu. Dar cum s i-l (s i-o?) nchipuie pe acel (pe acea?) pe care nu-l (nu o?) vzuse niciodat? A preferat s se gndeasc la Baldo i la Vitou, ba chiar puin i la Mouchette. intind antebraul stng, Iustinian lovi, aa cum loveti o bucat de lemn ca s-o crapi. Cu un zgomot surd drugul sfrm radiusul i cubitusul, izbindu-se ns i de lemn i provocnd o und de oc att de puternic nct l-a zguduit pe Iustinian de la degetele picioarelor pn n vrful firelor de pr. A dat drumul la drug scond un ipt de durere care s-a contopit cu rcnetul lui Galine. n ciuda acestei nendemnri, lovitura dinti dezlnuise entuziasmul popular. S-au pornit aplauze furtunoase. Am lovit prea tare i prea oblic, gndi el, apucnd din nou drugul. i arunc o privire nelinitit asupra balconului poliiei. Bine ticluit, a doua lovitur sfrm humerusul lui Galine, care url ca turbat smucindu-se s scape. Mulimea l huidui. Aa i trebuie! A treia i a patra lovitur fcur ndri oasele braului drept. ipetele osnditului erau att de ascuite i de puternice nct, mai trziu, oamenii de paz la cele trei pori ale oraului s-au jurat c le auziser. Iustinian i trase sufletul i-i terse din nou fruntea cu mneca. i Galine era lac de ap. Sudoarea iroia pe faa lui alb ca varul udndu-i cmaa, lipind-o de trupul lui slab, de coaste i de mdularul lui (extraordinar de chircit din cauza durerii). Nu mai avea aerul absent, gfia cu voce rguit, cu gura schimonosit. Suferea ca un osndit al iadului ce se afla. Fie-i mil omoar-m n numele Domnului omoarm Aaaa! Iustinian i zdrobi ambele picioare ntr-un timp record. 101

Mai ncet! protest o voce de femeie. Carnea n jurul frnghiilor se umflase, se nvineise. Galine gemea acum, excitnd mulimea cu att mai mult cu ct plnsul lui evoca scncetele unui copil. A noua i a zecea lovitur i-au sfrmat cuca toracic smulgndu-i un urlet prelung ca de fiar rnit n ateptarea morii. Capul, lipsit de reazem, atrna n spate, picturile de sudoare se prelingeau de-a lungul uvielor de pr i se evaporau n contact cu podeaua ncins. A unsprezecea i ultima lovitur! Iustinian izbi cu toat puterea, intind buricul, sfrmnd ira spinrii, secionnd mai muli nervi i zdrobind un rinichi de o coast. Gata treaba! opti el ntorcndu-se ctre balconul poliiei. l vzu pe baronul Raoul sculndu-se n picioare i rostind cu voce rspicat: S-a fcut dreptate! Mulimea l aclam. Baronul l pofti atunci pe contele-episcop s-l urmeze pn la castel unde i ateptau un osp, distracii i mai trziu un bal. Iustinian l dezleg pe Galine care horcia slab; bale roietice i musteau printre buze. Cpitanul i ceru pumnalul napoi. Iustinian i-l ddu. M-ai putea ajuta? Este prea greu ca s-l urc singur pe roat. Jignit, ofierul i ntoarse spatele. Clugrii se apropiam de eafod i-i reluar cntarea, n timp ce Milostivul se urca pe platform pentru a-l asista pe muribund. V rog, ajutai-m! l rug Iustinian. Fratele accept, dar fr bunvoin. L-au dat jos pe Galine de pe eafod fr incidente, dar lucrurile s-au complicat cnd a trebuit urcat la doi metri i jumtate de sol. Lund trupul sfrmat n spinare, Iustinian urc cu greu scara pe care acum Milostivul o inea s nu alunece. Unindu-i glasul cu cel al clugrilor nu ncet s cnte, nici chiar cnd Galine s-a uurat pe el, udndu-l i mprocndu-l cu fecale. ncordndu-i puterile, dar simind c-l npdete greaa, Iustinian reui s-l depun pe roat cu faa spre cer, aa cum cerea sentina. De data aceasta, execuia se sfrise: era iari un om liber. n loc s se mprtie, mulimea se mbulzea din ce n ce mai mult, rupnd barajul organizat de miliieni i de oamenii pazei. S102

au strns n jurul catargului sucindu-i gturile ca s zreasc faa osnditului i s-i neleag sentimentele. Unii s-au urcat chiar pe eafod, ocolindu-l ns pe clu, care-i mbrca vesta. Au constatat cu uimire c purta un nas de lemn sub plria lui cu boruri largi. Ferestrele i balcoanele s-au golit ncet de spectatori. Muli au avut surpriza s constate c hoii de buzunare nu sttuser cu minile n sn n timpul execuiei. ntiinai n chip misterios, corbii s-au ivit pe acoperiuri. Dei nu mai era ncadrat de nici o escort, mulimea s-a dat la o parte ca prin minune cnd Iustinian a cobort de pe eafod i s-a ndreptat ctre sediul poliiei ca s-i primeasc nscrisul de graiere i s-i ncaseze prima. Aprodul l-a introdus n biroul lui Foulques; acesta sttea de vorb cu judectorul Cressayet care inea n mn un pergament cu pecete seniorial. Am venit s-mi iau graierea. Iat-o, spuse judectorul dndu-i pergamentul pe care-l inea n mn. Te sftuiesc s citeti, dac poi, clauza care i s-a adugat. Iustinian citi:
Odat treaba ndeplinit, sus-numitul Iustinian Pibrac va trebui s prseasc incinta oraului nostru nainte de apusul soarelui i s nu se mai ntoarc niciodat n baronia noastr, ceea ce ar anula pe loc aceast graiere.

Iustinian zmbi fericit nchipuindu-i dezamgirea Zvorului Viu. Dar prima? Foulques se mnie: Eti un neobrzat! Prima era hotrt s ncurajeze pe un voluntar cinstit, nu pe un tlhar condamnat la galere! Pentru tine graierea este prea de ajuns. Acum, piei din faa ochilor notri. Iar dac, la nchiderea porilor, mai eti aici, patrula de paz are ordinul s te aresteze. Dar ce ai de rs, ticlosule? Nu cumva ndrzneti s-i bai joc de mine? O! nu, domnule Cpitan, nicidecum! M gndeam la jupn Beaulouis. Conta pe aceti bani ca s-i scoat cheltuielile. i-i fgduisem s-i fiu scrib A! Asta era explicaia! i spuse judectorul Cressayet. 103

nainte de a pleca, Iustinian i ls drugul n biroul aprodului, care l privi fr s ndrzneasc s-l ating. Ocolind piaa nc foarte animat, se duse la turnul-temni, lund-o pe strdue pustii. Temnicerul l atepta n curtea de jos scrpinndu-i cotul. A! ncepusem s m nelinitesc. Ai banii? Cnd Iustinian i-a explicat punctul de vedere al Cpitanului de poliie i-al judectorului, Beaulouis s-a fcut rou ca racul. Lectura clauzei adugate, care-l alunga din seniorie pe viitorul lui scrib, l dobor definitiv. Parc s-ar fi nruit unul din turnurile din col i i-ar fi czut n cap. Da ce crezi tu, c-ai s scapi aa uor?! url el. mi datorezi peste douzeci de livre i trebuie s mi le plteti. Ce s fac? tii foarte bine c n-am un ban. Dai-mi napoi hainele vechi, o s vi le napoiez pe astea. Dar mesele copioase pe care i le-am servit? i sfaturile mele neprecupeite fr de care ai zcea nc n temni, bun de galere? Luai hainele osnditului. Ce vorbeti?! i crezi c ajunge? mri Beaulouis aruncndu-i o privire mnioas. Bredin i Jacquot sosir i ei n curte. Veneau din piaa Gropii i fuseser de fa la execuie. L-au felicitat. Te-ai descurcat bine. Se spune c baronul este mulumit. Dei la nceput, cnd ai dat drumul la drug, n-ai fcut impresie bun. Tatl se zgi la ei. A dat drumul la drug? Lovisem prea oblic. Drugul a izbit apoi lemnul crucii i m-a durut pn-n msele. Le-a povestit despre propunerea fcut de Galine. Voia s-l omor pe loc. n schimb, tatl lui urma s-mi dea o sut de galbeni Poate c-ar fi trebuit s accept. A fi fost bogat acum. Beaulouis rnji cu rutate. Ai fi fost cu paralele Regelui! nti c s-ar fi vzut, i-apoi n-ai fi fost pltit niciodat, cci Galine nu mai are familie. I-am cunoscut bine tatl, era pescar pe lacul Pareloup. Ne vindea tiuci. A murit acum mai bine de zece ani. Mhnit, Iustinian ncepu s-i lepede hainele; temnicerul spuse c se duce la Cpitanul de poliie ca s se lmureasc n legtur cu nefericita clauz. 104

Tu nu prseti incinta pn la ntoarcerea mea. nc nu s-a hotrt nimic. * La nici dou sute de metri de acolo, n sala mare a castelului, contele-episcop l felicita pe baronul Raoul pentru spectacolul exemplar de nalt dreptate la care asistase. Cu excepia greelii fcute la prima lovitur, clul meu n-ar fi lovit mai bine. i gndete-te c ticlosul are vreo treizeci de ani de practic. De altfel a mbtrnit, i fiul lui este un cretin. Ai grij, vere, c-o s ncerc s i-l fur. n pofida nasului su cam ciudat, este plcut la vedere. i lovete zdravn. A unsprezecea lovitur a fost minunat! Credeam c-l rupe n dou. Baronul Raoul l aprob. i el era de prerea contelui-episcop, tnrul tlhar de descurcase bine. Dac tot veni vorba, cum de baronia dumitale are doar un simplu loc de expunere? Dup cte tiu, rangul dumitale te ndreptete s ridici spnzurtori cu doi stlpi Cu patru, Monseniore, rangul meu m ndreptete la patru stlpi, rspunse sec baronul. Furcile spnzurtorilor erau ca nite pori legate ntre ele prin brne transversale. La doi stlpi aveau dreptul seniorii banneret. Conii puteau s aib ase, ducii i marchizii opt. Iar Regele cte voia. Crede-m, vere, spectacolul ctorva spnzurai ciugulii de corbi este dintre cele mai convingtoare i edificatoare. De cnd n-ai mai osndit pe cineva la roat? Baronul era vdit contrariat. A fost prima dat, Monseniore. Am o poliie bun i oamenii mei snt panici. Nu prea au fost crime pe la noi. Asta nu este un motiv suficient. La noi, una peste alta, mor pe roat doi-trei pe an i ardem i spnzurm cel puin o dat pe lun. Crede-m, nimic nu-i mai folositor dect exemplul viu Poate c nelegiuitul de buctar s-ar fi gndit de dou ori nainte de a-i fi fptuit crima dac ar fi asistat vreodat la cazna prin care a trecut. Fr ndoial, Monseniore, fr ndoial, dar poi s tii? O s-i mai spun ceva, vere! Punndu-i pe umr mna nmnuat, mpodobit cu inelul pastoral, contele-episcop l trase mai la o parte pe trufaul su 105

vasal. Cere s i se arate totalul ncasrilor de la vam de cnd a nceput trenia asta i pn acum, apoi compar-l cu cel din anul trecut; ai s nelegi mai bine de unde s-a nscut dragostea mea pentru prea nalta dreptate. Baronul, cruia nu-i plceau alte secrete dect ale lui proprii, i-a convocat perceptorul general care-i spuse c din ziua arestrii lui Galine ncasrile de la cele trei pori btuser toate recordurile. Beneficiile erau att de mari nct i puteau permite acum s nzestreze miliia cu o sut de muschete noi. Du-te dup Foulques, porunci baronul, frecndu-i minile. Foulques se grbi s i se nfieze rugndu-se n sinea lui Domnului ca aceast convocare s nu fie n legtur cu tlhriile semnalate n timpul execuiei, care-i zdruncinaser mult convingerea n eficacitatea spectacolului. Foulques, am hotrt ca de-acum nainte s avem i noi spnzurtoarea noastr. Te nsrcinez cu realizarea proiectului. n cel mai scurt timp. La porunca domniei-voastre, domnule Baron. i unde dorii s-o ridicm? M-am gndit la rspntia celor Patru-Drumuri. Foulques l aprob. Este o alegere cum nu se poate mai bun, domnule Baron. Locul este foarte umblat i va putea fi zrit de departe. Dar ne lipsete omul cruia s-o dm n grij. Cum ai putut s vedei i domnia-voastr, nu se mbulzete nimeni s cear o funcie de clu. N-are nimic! l pstrm pe tnrul tlhar cu nas de lemn. S-a descurcat foarte bine. Ia ascult cum mai horcie monstrul, se aude pn aici. Tot nu i-a dat duhul. S-mi fie cu iertare, domnule Baron, dar l-am izgonit din ora. La ora asta trebuie s fie departe. Cutai-l. M ncred n dumneata ca s-l convingi s rmn la noi. Porunca domniei voastre, domnule Baron. * Iustinian mergea de patru ceasuri. i mbrcase din nou zdrenele, era descul (cci i aruncase unica lui sandal, care mai mult l ncurca dect l ajuta) i se 106

ndrepta ctinel-ctinel spre Rodez, n direcia Bordeaux-ului, cu gndul s se mbarce acolo nspre Lumea Nou, cnd ostaii poliiei l prinser din urm. El este! spuse unul artnd spre nasul lui din lemn. Ce-avei cu mine? Snt liber. Iat zapisul cu ieirea din temni i cel care m graiaz. Privii: asta-i pecetea Baronului. N-are a face, trebuie s vii cu noi. Ordin de la domnul Baron. Arcaul i ntinse mna ca s-l ajute s urce n spatele lui pe cal. Erau patru. Iustinian s-a supus, cu inima strns. Drumul de ntoarcere a fost lung, lsndu-i timp pentru cele mai negre gnduri. Cineva l recunoscuse i-l denunase. Aveau s-l osndeasc la moarte pentru frdelegile lui Se ntreba pe cine aveau acum s-l conving s-l execute. Btuse de miezul nopii cnd au ajuns la poarta dinspre apus i-au fost lsai s intre n cetatea adormit. Unde m ducei? La sediul poliiei. n piaa Gropii, Pierre Galine tot nu murise. Nite femei ncercaser s-i fure puin snge, aa c era nconjurat de santinele pentru a evita orice ncercare nelalocul ei. Uneori tcea ctva timp. Atunci credeau c a murit, se urcau pe scar ca s verifice, i el ncepea din nou s se vaiete. Lsai-ne s lum doar cteva picturi, se rugau femeile care, n ciuda orei trzii, ddeau trcoale pazei cu un cuit ntr-o mn i un recipient ntr-alta. Cci tiut este: sngele celor executai este un leac nemaipomenit mpotriva frigurilor, a epilepsiei, a smintelii i, bineneles, pentru toate felurile de fracturi. Cpitanul de poliie dormea. Se-nelege c nu l-au trezit. Iustinian a fost dus ntr-o sal unde soldaii jucau zaruri pe un butoi rsturnat. Un sergent narmat cu o suli lat-n vrf i-a artat un culcu de paie ntr-un col, spunndu-i s nu se mai mite de acolo. Nu l-au pus n lanuri i i-au lsat briceagul; asta era semn bun, dar nu l-au slbit din ochi, i asta era semn ru. A vrut s-i ia la ntrebri, dar nimeni nu i-a rspuns. Atunci, resemnndu-se, s-a strduit s adoarm. Prin ferestrele deschise care ddeau n pia ptrundeau uneori gemetele lui Galine care, pe roata lui, se aga de via ca de-o creang crescut deasupra unui hu.

107

Capitolul VI
Bellerocaille, a doua zi dup execuie. Iustinian visa c o urcase pe Mouchette pe un cal n galop, asemenea celui care-l adusese napoi n ora, cnd o mn l apuc de umr, scuturndu-l fr mil. Scoal! Te ateapt domnul Cpitan. Cu prul rvit i ochii nc umflai de somn, l-a urmat pe strjer ndreptndu-i poziia nasului care se strmbase n timpul nopii. Aprodul propit n faa biroului Cpitanului de poliie arunc o privire ruvoitoare ctre zdrenele lui i ctre firele de paie agate n prul vlvoi. Beaulouis i luase totul napoi, chiar i panglica cu care-i legase prul, iar el nu protestase dect cnd venise vorba despre cuitul lui Pibrac. NICIODAT! i replicase el cu atta drzenie nct Zvorul Viu nu mai insistase. Iustinian intr i-l gsi pe Foulques sfdindu-se zgomotos cu jupn Calzins, dulgherul. i-ai pierdut minile, jupne! Cu banii tia, baronul ar fi putut s-i cumpere o pdure ntreag! Ia vezi! jupne Calzins, c doar nu-i nchipui c-o s ne jupoi aa lesne!? Rostind aceste cuvinte, Foulques i flutura sub nas dulgherului nepstor memoriul de cheltuieli ce se ntindea pe mai multe pagini. Cum nu am primit nici o lmurire mai precis (jupn Calzins schi o micare ctre Iustinian) am crezut de datoria mea s nu am n vedere dect prestigiul monseniorului baron Raoul. Doar nai fi vrut s folosesc lemn de brad? Te neleg, jupne Calzins, dar cinci sute cincizeci de livre! Prea-i de tot! S-mi fie cu iertciune, domnule Cpitan, este un eafod foarte frumos care va putea servi de cte ori va fi nevoie, bineneles dac este ntreinut corespunztor. Dulgherul fcu din nou un gest n direcia tnrului. Este o lucrare artoas, nimic de zis, dar cinci sute cincizeci de livre, asta nu! Trebuie s mai lai ceva dac vrei s-i ncredinm ridicarea furcilor i construirea locuinei stuia. La rndul su, Foulques fcu o micare nspre Iustinian care ridic o sprincean, nedumerit. Locuina lui? Ce locuin? Fcu un pas nainte. 108

Domnule Cpitan, protestez. Ajunsesem aproape de Boussac cnd arcaii domniei-voastre m-au prins din urm, aducndu-m napoi cu sila. tiu! Din porunca baronului. Ascult-m cu luare aminte. Prestaia ta de ieri a fost mult preuit de persoanele sus-puse. De aceea, monseniorul baron Raoul a hotrt s-i ncredineze funcia de executor cu titlu permanent. Vezi, este o ans nesperat pentru un tlhar ca tine s capei un loc i o ocupaie nluntrul frumoasei noastre ceti. Foulques lu un pergament de pe biroul lui acoperit cu hroage i i-l ntinse. Iustinian se aplec s-l citeasc, dar fr a-l atinge. Era o scrisoare de acreditare ca Executor al naltelorLucrri din Bellerocaille. Dar nici nu m gndesc s devin clu. Nu m putei constrnge la aa ceva! Am fcut tot ce mi-ai poruncit s fac, baronul m-a graiat, i-acum snt liber. Nu-mi vine a crede c monseniorul baron vrea s-i retrag cuvntul ntrit cu pecetea domniei-sale. i spun c i-ai czut cu tronc baronului. Te vrea aici, s-i slujeti drept clu. N-o s-i par ru. Este o funcie ce-i ofer o seam de avantaje, i nu din cele mai mici. Nevenindu-i s-i cread urechilor, Iustinian i despturi febril nscrisul de graiere i-i art pecetea baronului. Privii aici, domnule Cpitan, snt un om liber! Nu vreau s fiu clu! Vreau s devin hm! marinar, ca tatl meu, Jules Pibrac i s-mi caut norocul n Lumea Nou. Potolete-te prostule! La vrsta ta i n situaia ta nu dai cu piciorul unei funcii de o sut i douzeci de livre ctig curat pe an. Ca s nu mai vorbim de rest! Hai! Cap sec de dovleac! Semneaz aici dac tii s scrii, iar dac nu, picteaz-ne o cruce. tiu s scriu, cu siguran mai bine dect domnia-voastr! i nu voi semna aceast hrtie, nu-i drept! Voi face apel la Consiliul baronului. nainte s poat face o micare, Foulques i smulsese zapisul de graiere dintre degete i-l fcuse buci-bucele. A! tii s scrii mai bine dect mine! Poate tii tot att de bine s i rupi? Iustinian nelesese. Fr acest nscris i cu umrul nsemnat nu mai putea practic circula prin regiune dect riscnd mari plictiseli la cele mai nensemnate controale ale patrulelor de paz, de miliie sau de poliie. Arunc o privire nspre dulgher i 109

pricepu c nu se putea atepta la nici un ajutor dinspre partea lui. Era ncolit, de-a binelea ncolit. Dezndejdea lui l nduio pe Foulques, care ncerc s-l mbrbteze trezindu-i o speran n suflet. Aceast funcie se rennoiete n fiecare an. Semneaz aici pn una alta i peste un an o s-i gsesc un nlocuitor, i dau cuvntul meu! Cu ochii notnd n lacrimi, Iustinian lu pana i semn. Jupnul Calzins tui cu dispre. n pia un cal nechez prelung. Foarte bine, domnule Executor, foarte bine. Binevoii acum s trecei pe la domnul asesor Duvalier ca s v spun tot ce se leag de noua funcie a domniei-voastre, cu toate drepturile i privilegiile, nvai-le pe de rost i respectai-le, cci o s vi se cear multe i-o s vi se ierte puine. S v adresai cu domnule acestui coate-goale! Glumii, domnule Cpitan! se supr dulgherul, cruia i se nroiser obrajii i fruntea de indignare. Binevoiete a afla c din clipa n care a semnat acest nscris, jupn Pibrac a devenit funcionar al justiiei senioriale. Altfel spus este cu patru trepte mai sus n ierarhie dect dumneata, jupne Calzins! Orice necuviin la adresa domniei-sale va fi considerat ca foarte grav i pedepsit n consecin. Am fost destul de clar, jupn dulgher? Foarte clar, domnule Cpitan, l asigur Calzins cu expresia senin a unui lepros fr clopoel. Aprodul l cluzi pe Iustinian ntr-o ncpere fr ferestre, care puea a lumnare rece i unde lucrau, aplecai asupra hroagelor, trei secretari i asesorul Duvalier. Omul legii avea ochii ncercnai i o barb neras de o zi i negrea obrajii. i petrecuse noaptea redactnd charta de Executor al naltelorLucrri ale baroniei de Bellerocaille inspirat, cu puine variaii, din cea acordat executorului din Rodez, jupn Pradel. Cum nu erau alte scaune n ncpere, Iustinian rmase n picioare, legnndu-i braele i cu mintea tulburat. S tii n primul rnd, domnule Executor, c scrisoarea de acreditare a domniei-voastre nu privete dect naltele Lucrri, i neleg prin nalte-Lucrri orice aciune a justiiei care se practic pe un eafod, pe o spnzurtoare sau pe rug. Joasele-Lucrri, astfel numite pentru c se practic la nivelul solului i uneori n genunchi, snt monopolul exclusiv al lui Bertrand Beaulouis, jupnul temnicer al nchisorii baroniale. Avei obligaia s 110

descpnai, s spnzurai, s ardei pe rug i s tragei pe roat, dar nu putei n nici un caz s expunei n butuci, s nsemnai cu fierul rou, s biciuii, s mutilai i s supunei la cazne ordinare sau extraordinare. Asesorul i nmn apoi un inventar: Iat lista uneltelor necesare domniei-voastre, cu care trebuie s v nzestrai ct se poate de repede. De ntreinerea lor o s v ngrijii personal. Vor avea loc inspecii. Iustinian citi: o secure, o spad, un butuc, un drug pentru sfrmat oase, o cruce a Sfntului Andrei, un eafod, furci cu patru stlpi, frnghii de cnep. V-am alocat un stipendiu anual de o sut douzeci de livre, continu Duvalier. n plus fiecare dintre prestaiile domnieivoastre va fi remunerat dup tarifele n vigoare la Rodez. Pentru o descpnare: optzeci de livre. Pentru o spnzurare: treizeci de livre, plus costul frnghiilor. Pentru transportul la rug, arsul i aruncatul cenuii n vnt, aptezeci de livre plus cheltuielile pentru vreascuri i alte lucruri trebuincioase susnumitei execuii. Pentru zdrobit oasele: cincizeci de livre, plus zece pentru a expune pe roat i cinci pentru a transporta trupul la furci. Memoriul de cheltuieli ale domniei-voastre trebuie prezentat n termen de o sptmn dup prestaie tii s scriei? Da. Perfect. Asta v va scuti de plata unui scrib public Bun, acum mai aflai c natura funciei domniei-voastre atrage dup sine obligaia de a tri n afara zidurilor cetii noastre. A! i unde va trebui s locuiesc? n cmp? S-a prevzut ca locuina domniei-voastre s fie construit n vecintatea furcilor care vor fi ridicate curnd la rspntia celor Patru-Drumuri. Foarte frumos, dar pn atunci? Duvalier se strmb dubitativ. Pentru acest amnunt, adresai-v domnului Cpitan Foulques. Dar, ca s ne ntoarcem la charta noastr, mai aflai c avei obligaia s purtai n permanen, chiar i n zilele de srbtori, o hain distinctiv, astfel nct nimeni s nu se poat nela n ceea ce v privete, linitind pe oamenii cinstii i nfricondu-i pe rufctori. i-aa afl Iustinian, nucit, c era nevoit de-atunci ncolo s mbrace straie roii de culoarea sngelui de bou, o culoare care i 111

ddea dureri de cap. Chiar i plria? Chiar i plria. Acum, dac binevoii, o s trecem n revist msurile luate n avantajul domniei-voastre i menite s mai ndulceasc groaznica servitute pe care o implic funcia domniei-voastre. Baronul v scutete de contribuii, ajutor, impozit direct, zeciuial i impozit pe sare. De asemenea, v scutete de corvezi, obligaia patrulrii, impozit pe morrit i pe teasc, precum i de a da adpost soldailor pe timp de rzboi. Nu vei plti peaj la poduri i nici la trecerea cu bacul. n plus, i tot datorit naturii specifice a funciei domniei-voastre, baronul v acord dreptul de a purta arme ofensive i defensive pentru sigurana voastr personal. O s pot purta o spad? Numai gentilomii se bucurau de asemenea privilegiu. Duvalier i nmn zapisul cu pecetea baronului, apoi i continu enumerarea: De ndat ce un osndit v va fi predat, sntei obligat s v ocupai de tot ce-l privete. Hainele lui v aparin, cu excepia cmii pe care va trebui s-o pstreze, din decen. Trupul lui va fi expus la furcile patibulare i nicieri altunde. Pn ce va putrezi de tot Acum, domnule Executor, iat condiiile precise n cadrul crora sntei autorizat s ncasai impozitul pe havaj hrzit clului. Dup dreptul de a purta arme, iat c mai era autorizat s perceap impozite, ca un senior. Acest impozit n natur va fi ncasat de trei ori pe sptmn de la comerciani, meteugari i alii a cror list exhaustiv am anexat-o aici. Lista era lung, se ntindea pe patru coloane. Iustinian citi c n fiecare luni, miercuri i smbt putea percepe un pumn de gru i alte grne, ou de la oricare ortanie, unt, brnz, fructe, miere, rdcini, psri, lemn n buci sau sub form de legtur de vreascuri, lumnri, crbune etc. Percepia era dubl n zilele de execuie, de trg i de srbtoare. Ce nelegei prin pumn? Asesorul zmbi iret. Aceast ntrebare dovedea c n ciuda aerului absent i burzuluit, ca de arici, zdrenrosul acesta cu nas de lemn urmrea atent ceea ce i spunea. n legtur cu aceasta ne-am inspirat de la dreptul de havaj, aa cum se practic n Limousin. Impozitul pe care-l putei ridica 112

va consta n ceea ce palma domniei-voastre va putea conine sau apuca, nici mai mult, nici mai puin. Iustinian i privea palmele cu un aer nedumerit cnd secretarul lui Foulques se strecur prin ua ntredeschis. Domnul Cpitan dorete s v vorbeasc, spuse el, adresndu-se tnrului care remarc politeea cu care i se vorbea. Nu am terminat, se plnse asesorul. Domnul Cpitan a spus imediat, insist secretarul cu aerul i tonul celor care aplic o msur al crei sens nu-l cunosc. Omul legii se supuse. Foarte bine. S nu-l facem pe domnul Cpitan s atepte. Totui, domnule Executor, mai aflai c v este strict interzis s prsii Bellerocaille fr o autorizaie a domnului Baron, pe care numai dnsul o poate da. Cu excepia acestei mici restricii sntei liber s mergei peste tot unde dorii i cum dorii. Aa cum eram liber s m preumblu n celula mea, i zise suprat Iustinian urmndu-l pe secretar de-a lungul coridoarelor. Nu era nimeni n biroul lui Foulques. Domnul Baron l-a chemat chiar adineauri pe domnul Cpitan, s i se nfieze. S-a dus deci la castel, l-a prevenit unul dintre aprozi. Iustinian s-a aezat pe un scunel i a ateptat, strduindu-se s-i potoleasc gndurile nucitoare ce i se roteau n minte. Trecu o or i mai bine; era tocmai pe punctul s recunoasc, destul de nemulumit, c vanitatea lui nu rmnea nesimitoare la titlul de slujba al Justiiei cu care-l salutase mai adineauri Cpitanul de poliie, cnd acesta se ivi cu aerul unui om sfrit, depit de treburi. Galine a murit, i cu cldura asta a i nceput s put, incomodnd populaia. Aa c ai s Scuzai-m, v rog, o s v ndeplinii chiar de ndat obligaiile ce decurg din funcia domniei-voastre, transfernd ct mai repede hoitul la rspntia celor Patru-Drumuri unde l vei reaeza pe roat; trebuie de asemenea s nlturai eafodul. Nu pot s fac toate astea singur. mi trebuie un ajutor. tiu c avei dreptul la dou ajutoare, dar este treaba domniei-voastre s-i angajai. Descurcai-v. Foulques s-a mai gndit o clip nainte de a aduga: Pentru cheltuieli o s procedm ca alaltieri. Comandai ce v trebuie i trimitei facturile aici. Dar atenie, de data aceasta v pun n gard! Verificai preurile, cci nu pot plti o secure din 113

aur masiv sau un butuc din lemn de abanos Totui, nainte de toate, scpai-ne de aceast duhoare. Ba nu, nainte de toate trebuie s v mbrcai cum se cuvine. Domnului Baron nu i-ar place s-i vad clul plimbndu-se n zdrene. Ce s-a ntmplat cu hainele de filfizon pe care le-ai purtat n timpul execuiei? Iustinian l lmuri cum st treaba. Foulques trimise un sergent s le recupereze. Le vei purta pe acestea pn vei cpta pe cele cerute de funcia domniei-voastre. Dar ce facem cu locuina? Domnul asesor mi-a expus obligaia de a locui lng furcile care vor fi ridicate la rspntia celor Patru-Drumuri. Ieri, cnd am trecut pe acolo, n-am vzut nimic de acest fel. M ndoiesc c-o s fie gata pn disear ceva care s m poat gzdui. tiu, tiu Revenii cu aceast ntrebare disear, jupne Pibrac. O s vedem atunci ce-i de fcut. Foulques se-ntorsese de la castel unde baronul l convocase pentru a-i porunci s accelereze ridicarea furcilor. Monseniorul Conte-Episcop se simte bine n oraul nostru ii prelungete ederea, i spusese el. Luai cte echipe avei nevoie, lucrai i noaptea dac trebuie, dar s fie ridicate furcile nainte de plecarea domniei-sale. Cci vreau s poat onora inaugurarea lor cu prezena domniei-sale. L-ai gsit pe clu? L-am gsit i a semnat scrisoarea de acreditare. Studiaz acum charta mpreun cu domnul asesor Duvalier. Cnd binevoii s aib loc inaugurarea? S fie totul gata poimine dimineaa. Dibuiete i vreo doitrei tlhari buni de spnzurat. Dar nu dispunem de nici un condamnat la moarte! Te nsrcinez s gseti unul, domnule de Foulques. Porunca domniei-voastre, domnule Baron. * Iustinian i recuperase hainele cele frumoase i escorta comandat de un ofier al miliiei. A prsit sediul poliiei i s-a ndreptat spre roat. Piaa mai era nesat de gur-casc fascinai de spectacolul oferit de Galine ciugulit de vreo zece corbi. i auzi comentnd progresele realizate de aceste psri care se luptau pe pntec ca s ajung la mruntaie. Unii se aprau de duhoare acoperindu-i nasurile cu batiste parfumate 114

cu esen de iasomie. n loc s se ocupe de cadavru, cum glsuiau poruncile, se duse nti la jupn Favaidou, preedintele corporaiei armurierilorlustruitori din Bellerocaille, i-i comand o spad mare precum i o secure care s poat tia dintr-o lovitur orice gt orict de gros. Spada trebuia s serveasc la descpnarea nobililor, securea a tuturor celorlali. Jupn Favaidou l recunoscu pe Iustinian pe care-l vzuse la treab n ajun i nu-i ncrc sufletul cu scrupule aa cum fcuser confraii si meteugari. Paniile jupnului Calzins iale jupnului Harap erau cunoscute n tot oraul. Unde s vi le trimit? La rscrucea celor Patru-Drumuri. Dar nu locuiete nimeni acolo! se mir armurierul cam nelinitit, cutndu-l din ochi pe lociitorul Cpitanului de miliie care se inea mai la o parte. Baronul Raoul a pus s se ridice acolo furci cu patru stlpi. Atunci snt adevrate zvonurile care circul! Asta-i o veste bun: ne lipseau n senioria noastr Comanda domniei-voastre va fi onorat ct se poate de repede. Fascinat de cnd intrase n dughean de feluritele spade i pistoale expuse spre vnzare, Iustinian i-a ales n tihn o lung spad sevilian a crei gard era mpodobit cu cini vnnd un cerb, un pumnal italian, o pereche de pistoale a cror nfiare serioas i fcuse cu ochiul i un centiron de piele, de culoare roie ca roiba, pentru a le putea purta la bru. V rog s trecei i aceste cumprturi pe factur, jupn Favaidou. O s mai iau punga asta cu pulbere i alta cu alice. N-o s luai nimic din toate acestea. V rog s aezai armele la loc i s v ndeprtai de ele! l nfrunt armurierul cu o voce glacial. Chiar i lociitorul Cpitanului gsi de cuviin s se amestece n discuie. Numai nobilii au dreptul s poarte spad, i aminti el pe tonul unui stpn certndu-i cinele pentru c s-a scpat pe covor. Nobilii, da, dar i clii, rspunse Iustinian pe un ton triumftor, scotocind printre toate hrtiile primite ca s le arate zapisul baronului. Aprins la fa de indignare, lociitorul se nclin n faa peceii de cear, iar armurierul se vzu nevoit s-i ajute clientul s-i 115

prind centironul pe care-l aezase greit. Astfel gtit, ca un spadasin de comedie italian, s-a dus Iustinian la stpnul staiei de pot, Pierre Calmejane, care nchiria cai (cu interdicia s fie mnai la galop) i vehicule utilitare. Cu o cru la care fusese nhmat un catr de vrst incert, tnrul s-a ntors n piaa Gropii ca s se ocupe de trupul lui Galine. Escorta lui s-a dat mai la o parte cnd a legat catrul de catarg i a nceput s-i lepede harnaamentul rzboinic. i-a scos apoi vesta i plria, a rezemat scara de catarg i a urcat, gonind corbii. Vznd orbitele scobite i abdomenul perforat de unde scpau buci de intestin acoperite cu mute verzi, stomacul lui nealimentat din ajun se rzvrti. Cobor scara n grab i czu n genunchi, vrsnd fiere pe caldarmul cenuiu. Ici i colo au rsunat rsete batjocoritoare. Trebuie s mnnc ceva, altfel n-o s reuesc, i-a zis, mbrcndu-se din nou cu grij i prinzndu-i centironul. Zrind firma hanului La Gmanul fericit a intrat n local strnind rumoare, lovind i rsturnnd tot ce intra n raza spadei sale. Hangiul Sbrazac a refuzat s-l serveasc. N-am nevoie de sta n casa mea! Iustinian s-a aezat la una din mese declarnd c nu o va prsi nainte de a-i fi potolit foamea. i-a scos plria, a pus pistoalele pe mas, n faa lui, dup ce le-a ncrcat aa cum l nvase n grab jupnul armurier. Vecinii lui apropiai s-au mutat de la locul lor i lociitorul Cpitanului a preferat s stea afar cu oamenii lui. Iustinian a mncat cu poft i a but pe msur. n curnd l-a cuprins o tulburtoare senzaie de plcere. i-a calificat situaia drept puin obinuit i gndindu-se la ea s-a trezit rznd n hohote. i era de-ajuns s-i priveasc pistoalele pentru a avea dovada cert c nu visase. Greutatea spadei ce-i atrna de centiron i ddea senzaii inefabile, ndeobte plcute. I-a fcut semn hangiului i i-a comandat o a doua butelc de vin nfundat. Indignat de atta dezinvoltur, Sbrazac a traversat piaa i sa plns Cpitanului de poliie. Clul sta se ghiftuie n locanda mea de un ceas! mi alung clienii i cnd am ncercat s-i refuz o a doua caraf de 116

vin, m-a ameninat cu pistoalele. Are pistoale? Dac are pistoale? Fir-ar oetul s fie! Are chiar i o spad care se blbne lovind totul n jur. Nu-i de ndurat! Iar locotenentul care-l nsoete nu vrea s intervin. De azi diminea cetatea noastr i are propriul clu, ca la Rodez i Nmes, la Albi sau Paris. Are rang de ofier n justiia baronial. Pi atunci, ce ateapt ca s ne scape de hoitul la care pute ca un cimitir! n curnd va fi ora prnzului i hanul meu se afl exact n faa roii. Nu pot s mai deschid ferestrele. Ieri dup-amiaz nu te plngeai! Mi s-a spus c i-ai nchiriat balconul cu zece livre locul. Cu cinci, domnule Cpitan. Numai cu cinci. Lumea exagereaz ntotdeauna. Iustinian aproape c-i venise de hac celui de-al doilea clondir cnd a intrat i Cpitanul de poliie la Gmanul fericit. Privirea lui sever se plimb de la pistoalele aezate pe mas la spad iberic atrnnd de centironul rou ca para focului. Ce se ntmplat aici? Nu i-am poruncit s te ocupi n primul rnd de hoit? Ce i-a venit s te ghiftuieti n halul acesta fcnd pe spadasinul de operet? Dar pe legea mea, eti beat cui, nepricopsitule! Iustinian rse copilrete. Vai! domnule Cpitan! Ai i uitat? Snt de-acum ncolo jupn Pibrac sau Domnul Executor! Totui se scul i-l lmuri: nelegei-m, domnule Cpitan, v-am ascultat. M-am urcat pe roat, dar cnd am vzut de aproape lucrarea corbilor, mi s-a ntors stomacul pe dos. Nu mncasem nimic de ieri diminea, i atunci am venit aici. Dar armele astea, de unde snt? Mi le-a vndut jupn Favaldou, armurierul. De cnd m, tiu voiam s port arme. Mai ales o spad. De aceea, cnd domnul asesor mi-a spus c eram autorizat s-o fac Cnd o s am timp, o s nv s le folosesc, i atunci vai de cel care-mi va privi strmb nasul! Atta candoare, chiar puin afumat, l-a linitit pe Cpitanul de poliie care-i fcu semn tnrului s se aeze din nou i lu la rn dul su loc n faa lui. 117

Oderint, dum metuant!7 spuse tnrul cu voce tuntoare, ridicnd un arttor amenintor aa cum fcuse odinioar prefectul de moravuri al seminarului. Apoi izbucni ntr-un hohot de rs. Foulques i aminti c-l vzuse citind i scriind cu ndemnare. Cum se face c un tlhar ca tine tie latinete? Orice jovialitate se terse de pe faa tnrului. Nu snt un tlhar! Am fost osndit la galere pe nedrept, tot aa cum pe nedrept am fost condamnat s fiu clu. i acum, domnule Cpitan, voi dispune de hoit precum ai poruncit. Sluga domniei-voastre. S-a sculat, i-a strecurat pistoalele la bru, i-a pus plria i a ieit salutnd cu demnitate, dar rsturnnd n drum cu sabia-i blbnind paharul i ulciorul de vin care se fcur ndri. Scuzai, strig el, celor de fa, dar nu snt nc obinuit Afar se adunase gloat. Apariia lui a strnit zarv, ceea ce ia luminat ntructva fruntea ntunecat de vorbele Cpitanului de poliie. Curiozitatea care-l ntmpina i plcea cci o simea plin de spaim. S-a ndreptat, mergnd ct se poate de drept spre crua de sub roat, ntre timp catrul rosese aproape n ntregime cureaua care-l lega de catarg. Iustinian l-a legat din nou, mai scurt, strduindu-se s se gndeasc cum trebuie s procedeze ca s-l coboare singur pe Galine de pe roata lui i s-l depun n vehicul. Treaba i s-a prut peste poate de grea. S-a descotorosit iar de arme i de vest i i-a venit atunci o idee pe care fr ndoial c n-ar fi ndrznit niciodat s-o pun n practic dac n-ar fi fost beat. A urcat pe scar. Cu prere de ru, corbii s-au retras. Mulimea fremta. Cpitanul de poliie i hangiul ieir n pragul hanului. L-au privit crndu-se pe scar, apucnd trupul, dar n loc s-l ia n crc i s-l coboare, l-a aruncat pe Galine direct n crua care se afla dedesubt. Consecinele nu s-au lsat ateptate. Cznd de la o astfel de nlime, cadavrul de vreo aizeci de kilograme sfrm fundul cruei, bgnd groaza n catr care ncepu s zvrle ntre hulube, trgnd n acelai timp de funia legat de catarg. Iustinian, care se pregtea s coboare, a fost catapultat brutal pe caldarm: a czut ca un fruct copt i s-a lovit destul de ru. O parte din mulime socoti c nu este prea cucernic s tratezi astfel rmiele pmnteti ale unui cretin, dar cealalt gsi c
7

Urasc-m, numai s se team de mine! (n.t.)

118

scena este hazlie i pe gustul ei. Jignit tot atta pe ct era de lovit, Iustinian s-a sculat cu greutate. Era un adevrat miracol c nu se izbise mai ru. l dureau cumplit umrul i oldul stng. N-a fost o idee prea strlucit, recunoscu el verificnd poziia nasului su. Trebuia s-l fac s cad jos i s-l urc apoi n cru. Atenie! strig deodat o voce. Prea trziu! O smucitur mai puternic scosese roata din lcaul de pe catarg i-o proiectase peste un grup de curioi, rnind destul de grav pe doi dintre ei la fa i la piept. Au urmat cteva clipe de mare agitaie n pia. n timp ce Cpitanul de poliie ajutat de locotenentul su organiza evacuarea rniilor spre spitalul franciscanilor, Iustinian reui s liniteasc dobitocul. Fundul cruei suferise de pe urma ocului, dar asta nu-l mpiedica s-l transporte pe Galine fr s rite s-l piard pe drum. i-a mbrcat vesta, s-a ncins cu centironul, i-a adunat armele, i-a pus plria pe cap i a prsit piaa, urmat de escorta sa rentregit, dar i de corbi, de mute i, bineneles, de priviri. A luat-o pe strada Magne n sus, prin faa casei soilor Crespiaget n cuhnia crora cadavrul sfrmat fusese stpn opt ani de zile, apoi a intrat pe strada Paparei, relund itinerariul din ajun. Dar catrul, care nu-i revenise probabil din frica ndurat, nu se arta prea dornic de cooperare i se oprea fr rost, hotrt s nu-i mai mite copitele n ciuda celor mai aprige ameninri. Socotind c strada Paparei este prea povrnit dup gustul lui, sa nepenit locului i-a refuzat s-i mai continue drumul. Excedat de atta rea voin, Iustinian gsi de cuviin s-i foloseasc pentru ntia oar costisitoarea lui sabie sevilian. O trase din teac cu un gest mre i mpunse crupa catrului care rcni slbatic, lund-o la goan drept nainte pe strada povrnit. Locotenentul care-i deschidea calea, abia dac reui s se salveze lipindu-se de galantarul unei spierii. Numai intervenia binefctoare a unui boar opri dezlnuirea dobitocului, evitnd o dram suplimentar. Omul pli descoperind coninutul cruei. i asta a fost o idee proast! se gndi cu prere de ru Iustinian, vrndu-i sabia n teac. Tulburat cum era, nu a nimerit gaura tecii, fiind ct pe ce s-i reteze patru degete. Mulumindu-i boarului care rmsese acum cu ochii uimii 119

aintii pe nasul lui, apuc animalul de cpstru i trase uor. Catrul catadicsi s se supun. Convoiul funebru depi turnul-temni i iei din cetate pe poarta de apus. Prevenii de locotenent, paznicii de la vam oprir traficul ca s dea prioritate cruei. Au trecut Podul-Vechi, mergnd un timp de-a lungul Dourdouului, pe malul strjuit de plopi, nainte de a porni ctre cmpie i rspntia celor Patru-Drumuri, punct de trecere obligatoriu pentru cltorii care se duceau la Rodez, Clermont, Pont-de-Salars sau Millau. Locul era nsemnat nc din vechime printr-un mare dolmen, faimos n tot Rouergue-ul i mai departe, pentru darul lui de a purta noroc celui care i fcea ocolul. Originea acestui obicei se pierdea n noaptea timpurilor, dar pn i nsoitorii cei mai pgni ai potalionului nu ar fi ndrznit s-i urmeze drumul fr s se supun ritualului. Cnd Iustinian i escorta sa au sosit la rspntie au gsit acolo o mare nsufleire, dirijat de jupn Calzins, care obinuse s i se ncredineze lucrarea n schimbul reducerii cu dou sute de livre a memoriului de cheltuieli pentru ridicarea eafodului. Defriase un spaiu larg n faa dolmenului, i o echip de terasieri l nivela, n timp ce dulgherii marcau locul unde aveau s nale furcile, slaul clului i opronul destinat uneltelor sale. La dreapta dolmenului ardea un foc mare unde erau mistuii mrcinii i blriile adunate. n partea opus, catrii pteau panic n preajma cruelor i a ctorva stive de scnduri i grinzi. Sosirea lui Iustinian i a convoiului su macabru a tulburat srguina tihnit a oamenilor. S-au suprat i mai tare cnd Iustinian s-a dus drept la eful lucrrilor i i-a poruncit s mearg fr zbav n piaa Gropii, s demonteze eafodul i s-l aduc pentru pstrare la rspntie. Totui, Calzins s-a lsat impresionat de pistoale i de spad; nghiindu-i iritarea, a chemat ase oameni care s-l nsoeasc i s ndeplineasc poruncile. Nu uitai catargul, roata i scara. Mai aducei i o prelat pentru a proteja lemnul n caz de ploaie. Fr a-i rspunde, jupn Calzins i urm oamenii care nhmaser cea mai mare dintre crue. Iustinian rnji a batjocur vzndu-i cum ddeau contiincios ocol dolmenului nainte de a porni ctre Bellerocaille. i el i dduse ocol, nu era aa mult de atunci, i nu era de prere c 120

aceasta i adusese noroc. Privi rspntia cu un ochi critic. Aicea, dar, voiau s-l surghiuneasc, n acest pustiu de pietre, mrciniuri i ciulini, sub privirea vigilent a oraului, aezat la doar o jumtate de leghe. Netiind ce s fac cu Galine, l-a lsat n cru i s-a mulumit s deshame catrul care se duse s pasc n tovria celor din neamul lui. Locotenentul veni s-ntrebe ce avea s urmeze. Iustinian ddu filozofic din umeri. Trebuie s ateptm s se ntoarc acel stric-lemne cu, catargul i cu roata pe care trebuie aezat trupul. Nu ne putem ntoarce n ora nainte s fi gtit treaba. Resemnat, locotenentul s-a aciuit cu oamenii lui sub piatra lat a dolmenului, singurul loc umbrit din mprejurimi. Ateptarea promitea s fie lung; Iustinian se aez pe o stiv de scnduri i ncepu s se joace cu pistoalele. Nemaiavnd rbdare, a tras, intind un corb i speriind pe toat lumea. Locotenentul l dojeni cu o voce excedat: Ce v-a apucat? Nu tii c este interzis s omori corbi? Fcea aluzie la o hotrre baronial care proteja corbii, stncuele i ali hoinari cu rang de gunoieri municipali. Am intit alturi. V-nchipuii c nu voiam s-i omor, mini el, ducnd eava la nrile lui de tei pentru a respira mirosul neptor al prafului de puc. Este de asemenea interzis s-i suprai n orice fel. Domnul Baron nu vrea s-i vad emigrnd n alte pri. Ruinat, Iustinian i-a strns armele. Locotenentul s-a ntors sub dolmen unde oamenii lui ncepuser s joace cri. Iustinian i-a scos sabia din teac i a cercetat-o amnunit de la gard la vrf. Numele meterului care o clise, Sebastin Hernndez, era gravat, n mici fileturi de argint, pe partea de sus a lamei. A biciuit aerul n faa lui, sedus de fitul oelului. Puinele lecii de scrim pe care le luase i fuseser date de tata Martin care folosise un ciomag pentru a-l iniia n tehnica abordajului, singura pe care o cunotea. A decapitat civa maci, apoi s-a rzboit cu ciulinii. Dei arma era uoar, braul lui, puin antrenat, a obosit repede. A ters lama de mneca hainei i-a vrt-o cu grij napoi n teac. Cltorii care treceau pe la rspntie se opreau s-i ntrebe pe lucrtori de ce era atta zarv acolo. La auzul rspunsului unii fugeau ca mucai de fund, alii, dimpotriv adstau, mergnd pn la a-i deranja pe corbi, ca s vad ce-i atrgea n cru. 121

Unul dintre ei, un negustor ambulant de mruniuri, s-a aplecat peste loitr i-a rupt o bucat din cmaa mortului. De sub dolmen, locotenentul s-a rstit la el: Las asta, pulama, i vezi-i de drum! Apoi, ntorcndu-se ctre Iustinian care visa pe stiva de scnduri, i strig: Mortul sta este al dumitale. Trebuie s-l pzeti. Iustinian s-a apropiat de marchitanul care-i ducea n crc geamantanul-prvlie. La ce-i trebuie otreap asta? l ntreb el artnd bucata de estur mnjit de snge pe care omul o inea ntre degete. Cunosc mai muli fctori de talismane care pltesc bine acest fel de marf. n cazul acesta, pstreaz-o, dar trebuie s-mi plteti i mie tainul cuvenit. S zicem, tiu eu zece parale nu-i scump! Vrsat de clugr! Zece parale, pe dracu! i de ce s-i pltesc tain unui tre-bru ca tine. Pentru c snt clul de la Bellerocaille i acest mort mi aparine. Marchitanul ls s cad bucica de crp n cru i se fcu nevzut pe drumul nspre Millau dar reapru cteva clipe mai trziu ca s dea ocol dolmenului cci uitase s-o fac. Iustinian se ntoarse la stiva lui de scnduri fredonnd: Trei tineri toboari se-ntorceau de la rzboi i ri, i ran, rataplan! l acompaniar n cor, n batjocur, dulgherii care asamblau primii stlpi ai spnzurtorii. Iustinian se nroi ca racul, apoi veni s se aeze n faa lor cu un aer nevinovat ca s-i ncarce din nou pistoalele. Corul tcu. Curnd se ntoarser i corbii pe loitrele cruei. Timpul trecea. * Odat cu dispariia trupului lui Galine, piaa Gropii se golise de gur-casc; la sosirea lui jupn Calzins i a echipei sale care se apuc de demontat eafodul, gur-casc au reaprut ca prin minune. Un sergent narmat cu o suli lat-n vrf iei din palatul Poliiei i-l anun pe dulgher c era ateptat de Cpitan n biroul su. Foulques era negru de mnie. Vizita jupnului armurier Favaldou i factura lui exorbitant l dduser gata. (Bineneles, este 122

foarte scump, dar clul domniei-voastre nu s-a mulumit cu o Sebastin Hernndez, a luat de asemenea i o pereche de pistoale de a, cu pirit, de Herman Barne!) Cum stai cu lucrrile, jupne Calzins? Merge din plin! Fr intervenia intempestiv a domnului Executor al domniei-voastre, am fi fost gata la timp. Destul! V repet c biatul este de-acum ncolo clul nostru acreditat cu toate drepturile aferente funciei sale. V sftuiesc de altfel s citii cu atenie charta pe care am afiat-o i anunat-o azi n ora i s studiai pasajul despre dreptul de havaj ca s inei cont de el cnd v vei ntocmi memoriul de cheltuieli. Ce-nseamn asta? Nu v neleg, domnule Cpitan. Baronul a hotrt c o parte din cheltuielile determinate de crearea acestei noi funcii vor fi asigurate de ghild. Ghilda era asociaia meteugarilor din Bellerocaille. i era att de puternic nct baronul Raoul nu putea hotr instituirea unui impozit fr s-o consulte. Ghilda n-o s-i dea niciodat acordul. Ba i-l va da cnd i se va citi lista beneficiilor nregistrate de cnd a fost arestat Pierre Galine. Secretarul intr n birou i anun c hangiul Sbrazac se prezentase n anticamer, cernd audien. Ce mai vrea? Cred c a venit s v aduc o not de plat, domnule Cpitan. S atepte. Foulques i ocoli masa de lucru i se apropie de dulgher carei privea prin fereastr oamenii care demontau scara eafodului. Cnd sperai s terminai locuina clului? Mine dup-amiaz, domnule Cpitan. Ct timp v trebuie ca s montai eafodul? Vreo trei ceasuri. Foarte bine. Montai-l din nou la cele Patru-Drumuri. Este destul de mare pentru a adposti o companie de dragoni. i va servi lui gdea de locuin provizorie. * Rezemat de stiva de scnduri, Iustinian adormise; visa c-l rpusese pe Baldo n duel, strpungndu-i trupul i se pregtea 123

s-l trateze la fel pe Vitou (legat de un copac, Mouchette i atepta rndul), cnd un zgomot de roi hurducind pe pietrele drumului l trezi. Se scul cu mintea limpede, dar cu capul greu. Plria i alunecase ntr-o parte n timpul somnului i obrazul stng i se nroise de soare. Zri apropiindu-se crua dulgherului, urmat de o liot de gur-casc nenfricai, crora atta amar de drum n soare nu le secase curiozitatea. Ba unii se i apropiaser de crua asaltat de corbi, aruncnd priviri hulpave spre cmaa mortului. Corbii i luar zborul. Locotenentul iei din adpostul su, oamenii lui lsar jocul i-i apucar armele. Iustinian se apropie frecndu-i tmplele dureroase. napoi, oameni ri ce sntei! Lsai mortul n pace! L-au recunoscut i s-au dat la o parte, dar puin numai, i cum este n firea lucrurilor ca sufletul oricrui om cinstit s se cutremure la vederea celui care i ucide legal semenul, toi s-au cutremurat. Iustinian se duse n ntmpinarea lui Calzins care supraveghea descrcarea pieselor eafodului i-l fcu din nou s se zbrleasc, rechiziionndu-i oamenii ca s nfig catargul la locul lui i s fixeze pe el roata cu trupul nensufleit. Nu se vor atinge de acest monstru. O s fac ce le spun eu! Dac nu, o s le-o porunceasc domnul Locotenent aici de fa. n timp ce un terasier spa gaura pentru catarg, Iustinian se ntoarse lng trup i cercul de gur-casc ce se strnsese de jur mprejur. n sfrit o femeie ndrzni s-i vorbeasc: V dau o para dac m lsai s iau o bucic din cmaa lui. Spunnd aceasta, i strecur n palm moneda de argint. Iustinian nu sttu mult pe gnduri (doar ct s rsufle o dat). Pentru o para, nu vei avea dect o bucat tare mic. De ndat, alte mini narmate cu alte monezi de argint s-au ntins. Le-a acceptat pe toate i a mprit el nsui cu cuitul lui cmaa buctarului care disprea ct s rosteti treizeci de Tatl Nostru8. n consecin, curnd a fost ridicat la doi metri de la pmnt un Galine gol puc, precum fusese n ziua n care se nscuse. Corbii s-au ntors.
Pentru a evalua durata unui minut se rostea de dou ori Tatl nostru. (n.t.)
8

124

Cu capul descoperit, fr s-i pese de aria soarelui, Iustinian i strnse plria pe jumtate plin de monede de argint, de parale i de gologani din cupru i se duse lng stiva de scnduri unde se apuc s le numere. Suma l nmrmuri: o sut zece parale. Cinci livre i jumtate, destul ca s-i cumpere o duzin de cmi. Ar fi trebuit s-o tai n bucele mai mici. ntre timp, la douzeci de metri de viitoarele furci ale cror fundaii erau aproape terminate, lucrtorii se strduiau s remonteze n grab eafodul. Este oare necesar? Nu ar fi mai bine s-l pstrez demontat? l ntreb Iustinian pe Calzins, care zmbi cu rutate. Era i prerea mea, dar domnul Cpitan vi l-a hrzit ca locuin provizorie pn vi se va construi alta. Simindu-se observat de toi, Iustinian decise s se arate impasibil. Un eafod ca s adposteasc un clu, nimic mai firesc! S m duc deci n ora ca s-mi fac rost de ce-mi mai trebuie nainte de cderea nopii. i-a recuperat catrul, l-a nhmat la cru i-a plecat nspre Bellerocaille evitnd n chip fi s dea ocol dolmenului. A restituit nti crua cu scndurile sfrmate i catrul proprietarului lor. Cnd acesta a dat s se supere, Iustinian i-o retez scurt: Scutii-m de smiorcieli i mulumii-v s umflai socoteala de altfel ai fi fcut-o oricum. i mai poruncii grjdarilor s-mi pregteasc o alt cru. Dar de data aceasta vreau un cal, nu un catr centenar i ncpnat. S fie n faa sediului poliiei cnd voi iei. Fr a atepta rspunsul, i-a ntors spatele efului potei, jupnul Calmejane, i s-a ndreptat cu pas hotrt spre piaa Gropii, urmat ndeaproape de escorta sa. nainte de a-l introduce n biroul lui Foulques, secretarul i-a artat drugul de fier rezemat de perete: N-o s uitai s-l luai la plecare, nu-i aa, v rog? Au! Scuzai, spuse Iustinian, care-l lovise din nebgare de seam cu sabia lui. Foulques scria cu un aer i mai preocupat ca nainte (avea de gsit trei condamnai la moarte). Este adevrat, domnule Cpitan, c mi-ai hrzit eafodul drept locuin? 125

i de ce nu? Vremelnic, doar, cci poimine, vineri, cel trziu, locuina domniei-voastre va fi terminat. N-ar fi fost mai potrivit s locuiesc provizoriu la Gmanulfericit? Recitii Charta, domnule Executor, care a intrat n vigoare din clipa n care vi s-a nmnat. Nu putei petrece noaptea n incinta cetii noastre fr a contraveni dispoziiilor ei Foarte bine, aa s fie! Acum, cu voia domniei-voastre, m voi duce n cutarea unei saltele de paie i a altor ctorva lucruri ca s m pot aranja ct mai bine. Voia domniei-voastre, domnule Executor, voia domniei-voastre. Dar pe viitor punei totui o stavil gusturilor dumneavoastr costisitoare. Dac ar fi s dau crezare acestor note (puse mna pe o stiv de hrtii), ne datorai de pe acum cinci ani de leaf. Este ct se poate de firesc, domnule Cpitan. Cum n-am nimic, am nevoie de tot. Ca de exemplu, de un cal De ce? Ei bine, pentru c, locuind att de departe de ora, mi va trebui unul ca s circul n groaznicele mele haine roii. O s vedem, o s vedem, fiecare lucru la timpul su. Mulumii-v pentru moment cu minimumul, pe urm mai stm de vorb Dar ce-am spus de zmbii att de satisfcut? M-ai asigurat ca locuina mea va fi gata poimine, vineri, aa-i? Da, aa am spus. Deci azi este miercuri! Da pn la miezul nopii. i ce-i cu asta? Iustinian despturi copia Chartei sale i citi cu o voce rsuntoare pasajul referitor la zilele de havaj: luni, MIERCURI i smbt. Deci, mi voi exercita dreptul de havaj. De n-ar fi cu suprare, domnule Cpitan, dai-mi voie s v sugerez s poruncii unui crainic s m nsoeasc Pentru a citi Charta comercianilor i n-ar fi ru s dublai escorta de asemenea s vin cu noi un portrel, pentru a scrie procese-verbale n cazul n care unii negustori ar refuza s se supun impozitului. Cpitanul Henri de Foulques nelese c-l subestimase mult pe tnrul tlhar cu nas de lemn. Dup plecarea acestuia, ntovrit de un crainic cu toba lui, de un portrel cu guler alb, de un cpitan de miliie i de o escort de cinci ori mai numeroas, ceru secretarului s-i aduc dosarul penal al numitului Iustinian Pibrac. 126

* Puin nainte de apusul soarelui, echipele de lucrtori i meterul lor s-au ntors la Bellerocaille lsndu-l pe Iustinian singur n tovria calului su nchiriat i a hoitului de nerecunoscut al lui Pierre Galine. Nimeni nu i-a urat noapte bun, iar cnd ultima cru a disprut ntre plopi tnrul s-a simit copleit de amar. A fcut civa pai prin rspntie gndindu-se la cinii rtcitori i la lupii pe care mirosul de hoit avea s-i atrag fr doar i poate. Alungai un timp de larma oamenilor, greierii se ntorseser i se zoreau s rectige timpul pierdut, pe cnd sute de sturzi senvrteau n stoluri dese pe un cer unde se adunau norii. Crndu-se pe dolmen, Iustinian a privit ntinderea rspntiei, ntoars acum cu susul n jos. Aerul mirosea a iarb proaspt tiat, afar doar cnd o pal de vnt mai capricioas i trimitea ceva din duhoarea hoitului de pe drum. Dimensiunile viitoarei sale locuine fuseser marcate cu funii trase ntre rui i mai departe, pe dreapta, se ridica eafodul reconstruit, unde-i organizase culcuul pentru noapte. Snt pentru ei ca un cine n lan, i spuse el cu amrciune privind rutcios mroaga nchiriat care ptea lng crua folosit pentru transportul mobilei i al rezultatelor colindatului lui prin pia, aa de substaniale nct fusese nevoit s fac dou drumuri ca s le care pe toate; le depozitase sub eafod n lips de alt loc mai bun. Ce siguri snt de mine, dac m-au lsat singur aici! ntr-adevr, nimic nu-l mpiedica s plece i s mearg toat noaptea. Ar fi fost departe, cnd aveau s constate c a ters-o. i nchipui sosirea lui la Bordeaux, ambarcarea pe o corabie n drum spre Lumea Nou. Sri jos de pe dolmen i se-ntoarse la eafod, unde se instalase de voie de nevoie, ntinznd o prelat pe jos n chip de podea i aducnd un pat cu polog, o mas, o banc i un cufr pentru haine. O parte din spaiu era ocupat de mrfurile strnse de la comerciani. O! Bineneles, toi protestaser zgomotos, refuzaser energic, ameninaser solemn, dar pn la urm toi se supuseser. Portrelul trebuise s intervin aproape de fiecare dat i doar sngele rece al Cpitanului de miliie reuise s potoleasc revolta din strada Grnarilor (acetia i socoteau 127

mna anormal de mare i voiau s fie cercetat de o autoritate ecleziastic), i din strada Viniorului, locuit de o corporaie opus din instinct acestui impozit-surpriz. Dei Iustinian n-avea dreptul dect la un pumn din fiecare sortiment, rezultatul fusese impresionant. Nesigurana drumurilor cum i starea lor precar nmuliser numrul dughenelor, fabricilor i atelierelor venite s se stabileasc la Bellerocaille. Oraul produsese dintotdeauna tot ce era necesar nu numai pentru consumul locuitorilor lui, dar i pentru cel al ranilor. Iustinian i deschise briceagul i-i tie o bucat de unc afumat pe care o mnc stropind-o cu un vin din butoaiele abaiei franciscanilor. i un idiot ar fi neles c n cele trei razii sptmnale avea s-i constituie ntr-un timp record o rezerva important pe care putea fie s-o vnd, fie s-o foloseasc. Vinul but l ajut s-i recapete optimismul. i nchipui cum avea s fie peste un an, cnd avea s refuze s semneze rennoirea acreditrii lui, s-i ia tlpia i s-o ntind spre Bordeaux cu punga plin cu galbeni. Se vzu debarcnd n Lumea-Nou i cucerind acolo un imperiu colosal. Avea s se mire nsui Dumnezeu! De altfel avea s fie att de drept i de iubit de supuii lui, nct acetia aveau s le taie nasul copiilor lor ca s-i semene. i termin clondirul de vin cu o brnz de capr despre care hotr c este extrem de gustoas, apoi deschise un al doilea clondir i iei de sub eafod ca s profite de ultimele licriri ale zilei. i veni dintr-o dat ideea s dea foc grmezilor de mrcini strnse de terasieri, apoi se coco pe balconul su, privind la incendiul Romei, admirnd rugurile care luminau zarea, degajnd un fum alb i des. i imagin din nou c este mpratul Lumii Noi. De ast dat venea s cucereasc Vechiul Continent n fruntea unei armate de Piei-Roii, de vreme ce asta era culoarea pielii mojicilor de-acolo (aa citise el ntr-unul din almanahurile lui tata Martin) i mprtiind teroarea n jurul lui. Un ropot de copite l fcu s tresar. Nici o fiin cinstit nu mai clrea la acea or trzie din noapte, nu puteau s fie dect tlhari rvnind la proaspta lui agoniseal. Cu inima zvcnindu-i n piept, cobor n grab de pe eafod i ngenunchie n spatele scrii, armndu-i unul din pistoale. Trase n aer i url din rsputeri: 128

Stai! Stai locului, c-i zbor creierii! Sntem patrula de paz. ie o s-i zburm creierii, tlharule, dac nu te ari. Iustinian privi mai atent i rsufl uurat recunoscnd uniforma oamenilor baronului. Iei din ascunztoarea sa. Clreii fcur roat n jurul lui; caii sforiau. Ard doar mrcinii, spuse unul dintre arcai dup ce cercet locurile mai ndeaproape. De aceea ai venit? se mir tnrul zmbind. Ai crezut c-am dat foc slaului meu? Art cu mna masa sumbr a eafodului. Strjerii castelului vzuser focurile i strigaser: Arde la Patru-Drumuri. Cpitanul de poliie expediase o patrul pentru a evalua paguba. De ce le-ai dat foc? ntreb aspru sergentul, fr a cobor de pe cal. nti de toate v amintesc c snt funcionar de poliie ca i domnia-voastr i v rog s-mi vorbii mai politicos; apoi, aflai c snt aici la mine acas, dac poate n-o tii. De aceea aprind ce focuri mi convin. Nu v urez noapte bun. Le-a ntors spatele i a intrat fr a se apleca sub eafodul nalt de doi metri. Se lsase noaptea de-a binelea, aa c i-a scos bricheta i a aprins mai multe lumnri cu fitil de bumbac. Patrula de paz se duse. i-a tiat o halc bun de friptur de berbec pe care a mncato cu pine-miel, o pine fraged cu coaja rumenit cu glbenu i presrat cu boabe de gru; Eponine cocea una n fiecare duminic i lui i plcea tare mult Se cutremur la ideea c Roumgoux nu era dect la trei zile de Bellerocaille, patru cel mult pentru lenei. ntr-o bun zi, mai devreme ori mai trziu, aveau s-l dibuie. Cu nasul lui nu se putea altfel. Mai bu o duc bun i ncerc s devin din nou mpratul tuturor Americilor, dar farmecul se destrmase. Rsun iptul ascuit al unui oarece-de-pdure nhat de un dihor. i aminti de lupi i-i ncrc din nou pistolul. Ca s nu fie mncat n somn, baricad intrarea sub eafod cu scnduri adunate de pe antier. i-a aezat pe mas, unul lng altul pistoalele ncrcate i sabia, culcnd drugul la piciorul patului, i a strecurat pumnalul italian sub pern. Astfel pregtit, s-a aezat iar pe banc i i-a numrat banii. Peste cele cinci livre provenite din cmaa lui Galine, mai adunase nc opt, primite de la negustorii care 129

refuzaser s-l lase s le ating bunurile cu mna lui pngrit de cnd dduse moartea. A privit o clip grmezile de aram i argint. Nu toate monedele l reprezentau pe baronul Raoul! Vedeai acolo i profilul fostului rege Ludovic al XIII-lea, i pe acela din tineree al actualului monarh, Ludovic al XIV-lea. Pe un galben, iat, se zrea faa mbietoare a regelui Carol al II-lea al Spaniei. n regatul Franei erau valabile 38 de tipuri de monede i mai bine. A but n sntatea tuturor acestor oameni de seam, i-apoi a strns banii n punga lui cea nou din piele de cprioar. Cnd l-au atacat lupii, dormea dus. S-a trezit brusc la zgomotul baricadei care ceda sub asaltul lor. Cine e? a strigat el bjbind pe mas ca s-i apuce pistoalele i trgnd n direcia unor forme negre cu urechi ascuite. Un lup a ltrat scurt, btnd n retragere, altul s-a crat pe grmada de scnduri nruite. Iustinian ls jos pistoalele i apuc drugul de fier. Micarea asta l salv. Lupul care srise la atac trecu pe deasupra lui i se lovi zdravn de peretele din lemn de stejar din Provena, o esen deosebit de tare. Iustinian l pocni cu drugul n cap i-l ls ntins lat pe prelat. Auzi calul nchiriat necheznd de fric, apoi de durere, dar nu ndrzni s ias din adpost. Cum nu-l mai ataca nimic, a aprins iar lumnrile ca s poat ncrca din nou pistoalele, aruncnd priviri nelinitite spre intrare, dar i spre lupul cu craniul nsngerat care zcea n nesimire, gfind. Dup ce i-a ncrcat armele, s-a apropiat de scar i s-a strduit s disting ceva pe-afar. Era bezn, n-a vzut nimic i se pregtea s nainteze cnd a auzit scndurile trosnind deasupra lui i a neles c-l pndea un lup. A tras; glontele de plumb nu a strpuns blana groas din stejar, dar a speriat jivina care a srit jos de pe eafod. Iustinian descrc i-al doilea pistol n direcia lui, dar nu-l nimeri. Le-a ncrcat din nou i s-a pregtit de un al doilea atac, care ns nu a mai venit. A refcut baricada, consolidnd-o cu banca, masa i cufrul. Se pregtea s njunghie lupul rnit, dar renun; nu avea inima s-o fac. Dei slab moart, fiara era de toat frumuseea. Lupii snt cini liberi, spunea despre ei Martin cu admiraie. Iustinian i petrecu un la n jurul gtului i-l leg de stlpul central care susinea podeaua-salon. Istovit, se trnti pe pat i adormi. Afar bierile cerului se 130

rupser pe neateptate i ncepu s plou. nti cteva picturi, apoi cu gleata. Ploaia se infiltra printre scnduri i ncepu s picure peste tot n interior, formnd mici bli n faldurile prelatei, stingnd lumnrile, udndu-l pn la piele pe Iustinian care fu din nou trezit brusc. De ploaie nu se putea apra, aa c a ateptat s nceteze, strduindu-se s pun la adpost proviziile perisabile. A doua zi diminea, cnd echipele jupnului Calzins sosir la rspntia celor Patru-Drumuri, nu le veni s-i cread ochilor vzndu-l pe clul lor (nu se mai vorbea dect despre el n ora) care hrnea un enorm lup cenuiu de trei ani, legat de catarg, cu buci mari de carne pe care le tia din ceea ce rmsese din hoitul sfrtecat al mroagei nchiriate de la stpnul potei, jupn Calmejane (Este interzis s fie mnat la galop). Astfel s-au desfurat prima zi i prima noapte ale Executorului naltelor-Lucrri din Bellerocaille, Iustinian Pibrac, devenit strmoul ntemeietor al celei mai vechi i mai nsemnate stirpe de cli din toate timpurile.

131

PARTEA A DOUA

132

Capitolul I
Bellerocaille, capital de canton n departamentul Aveyron, mai 1901 Un tomberon prea ncrcat cu gunoi s-a rsturnat n mijlocul oselei, domle Pibrac. Drumul este blocat pn la podul Republicii. Leon i arunc un bnu putiului i ntoarse calul. Urc pe strada Dreapt i o lu spre strada Balaurului, trecnd din nou prin faa brutriei. De la moartea lui Arsne Bouzouc, socru-su, cu trei ani mai nainte, Leon era stpnul cuptorului. Dar nu se putea hotr s schimbe firma brutriei Arsne Bouzouc. Se mulumise s adauge cuvntul patiserie. A aruncat o privire n prvlie. Soia lui, Hortense, o servea pe slujitoarea primarului. Cnd l-a zrit, a venit onticind pn la u, privindu-l ntrebtor. Strada Dreapt este blocat, o s trec pe la castel, explic el, adugind pe un ton rugtor: Te rog, Hortense, calc-i pe inim i vino la oustal. De prvlie se mai poate ocupa o dat i mama ta. Am spus nu, rmne nu! Suprat, i-a ntors spatele i a onticit napoi spre tejgheaua ei. nc subire n ciuda celor treizeci i cinci de ani ai ei, Hortense se apra mpotriva unei ngrri premature impunndu-i restricii care i acreau i mai tare firea i-aa destul de argoas, cci se nscuse cu un picior mult mai scurt dect cellalt, fapt ce-i amrse toat tinereea i ar fi condamnat-o s rmn fat btrn dac Leon, ucenicul tatlui ei, nu ar fi luat-o n cstorie cu paisprezece ani n urm. Adusese pe lume dou fete i-un biat, din fericire perfect constituii. La rndul lui, Leon reuise s tripleze cifra de afaceri, mrind clientela brutriei atras de patiseriile lui. Dar Hortense era departe de a fi fericit Cum s iubeti pe cineva care te-a ales din lips de ceva mai bun? i, n definitiv, dac nimeni n Aveyron nu voia s se cstoreasc cu o chioap, chiar frumuic la fa, cine l-ar fi luat pe un Pibrac? Leon ddu bice calului. areta o porni din nou n direcia strzilor Magne i Paparei. Trectorii care l ntlneau i ntorceau privirile sau l salutau din vrful buzelor, ba unii, mai n vrst, se 133

nchinau innd n mna sting medalia cu sfntul Benedict Nimic nu se schimbase! Leon era primul din neamul lui care se cstorise cu o fat din regiune, dezicndu-se de tradiie i ncercnd asimilarea. Cum de putuse s se schimbe att de mult fata asta subiric i sfioas care i tulburase inima, transformndu-se ntr-o scorpie habotnic? Ce se petrecuse? Faptul c era un Pibrac nu explica totul Poate nu evaluase bine puterea i constana prejudecii, nc la fel de puternic n ciuda ieirii forate la pensie a tatlui su, Hippolyte Pibrac al aptelea, cu treizeci de ani n urm. Decretul Crmieux din 1870 abrogase mandatrile din provincie, conferind monopolul execuiilor capitale clului din Paris. Prsind strada Magne, calul o porni ncet pe ulia povrnit Paparei, de-a lungul zidurilor castelului Boutefeux, rmas prsit de cnd fusese prdat n 1792; se vorbea de restaurarea lui n vederea transferrii acolo a muzeului municipal, n momentul de fa cam nghesuit n cldirea primriei, pe vremuri sediul poliiei. Apropierea unei familii de montagnoli, ncrcai ca nite mgari i strduindu-se s urce panta, l oblig s se dea la o parte ca s-i lase s treac. i prsiser cu zecile i zecile platourile sterpe din Segala sau din Aubrac pentru a aduna legturi de vreascuri pe care mergeau s le vnd n ora spre marea nemulumire a crbunarilor-negustori de lemne care protestau spunnd c le fceau o concuren necinstit. Dar municipalitatea, acum n minile republicanilor (a roilor), le luase partea. Doar zece bani legtura! Ca s nu mai urcm pieptiul sta, i spuse omul n graiul lui bolovnos. Leon refuz, dar cu prere de ru. Cuptorul lui consuma multe lemne i n-ar fi lsat s-i scape o astfel de ocazie dac n dupamiaza din ajun doctorul Octave Beaulouis, eful conservatorilor (al albilor) nu s-ar fi ivit n persoan, fapt fr precedent, n prvlia lui, cu un zmbet afectuos pe buze. Am dou hatruri s-i cer, dragul meu. Cu ochii ct cepele, Leon l privise pe naltul oaspete. Mie? Pi da, dumitale. Primul era s nu mai cumpere lemne de la strngtorii de vreascuri montagnoli, al doilea s semneze o petiie destinat a-l constrnge pe Barthlmy Boutefeux, primarul rou, s ia 134

msurile care se impuneau pentru a opri aceast invazie zilnic de prlii. La nceput, se mulumeau s adune vreascurile, dar de curnd au nceput s le taie din copaci i snt pe cale s pustiasc pdurea Dezmailor, ca s nu pomenim dect de asta. Blbind cteva cuvinte stngace despre nepreuita onoare care i se fcea alturnd numele lui de cel al oamenilor de vaz din ora, Leon semn petiia, fr s se mire c prima semntur era a nsui preedintelui corporaiei crbunarilor-negustori de lemne. Mai vroiam s-i spun, drag Pibrac, c societatea noastr l primete duminica viitoare pe eminentul profesor Marguerite. Va ine o conferin pe tema S fie nevoia de linite mai fireasc la om dect nevoia de libertate? Ai s vii, nu-i aa? Contez pe prezena dumitale. Preedinte-fondator al Societii amicilor bunelor vremuri apuse, doctorul Beaulouis pregtea activ viitoarele alegeri, hotrt s-l dea n pumni afar din provincie pe acest incendiator, acest Boutefeux fr de Dumnezeu, pe vremuri baron de Bellerocaille; cu el se ducea oraul de rp, prad foametei. S fi nsemnat aceasta sfritul erei prejudecii? Un nceput promitor, n orice caz, i spuse Leon trecnd prin faa fostelor anuri azi umplute cu pmnt i a turnului de col unde fusese ntemniat strmoul-ntemeietor. Cnd era copil, tatl lui, Hippolyte, l ducea adesea prin ruinele castelului, sfrind totdeauna printr-o vizit n turnul unde fusese inut n lanuri primul din neamul lor, pe vremuri, cnd mai era o temni seniorial. Privete, Leon, privete, i spunea de fiecare dat Hippolyte, pe ferestruica asta putea el zri domeniul i rspntia Judeciide-Apoi. Pdurea Ruinii nu exista? Nu, au plantat-o pe vremea celui de-al Patrulea (Pibrac), ca s nu mai putem fi vzui din ora. Trecnd pe sub poarta de apus, pstrat chiar dup ce zidurile de incint fuseser drmate pentru a permite creterea oraului, Leon trecu Podul-Vechi i urm un timp drumul, prsit de cnd fusese durat n amonte podul Republicii. O lu apoi pe crarea care se pierdea n desiul pdurii Ruinii; curnd zri silueta masiv a dolmenului profilndu-se printre trunchiurile ulmilor. 135

Marea Revoluie mturase de la rspntie furcile, estradele cu butuci de expunere i spnzurtorile, dar i dughenele i negustorii de suvenire; oustalul stpnului acelor locuri mai dinuia ns, ascuns n spatele zidului nalt de aprare prevzut cu vrfuri de sulie late. Leon iei din pdure, ocoli dolmenul nconjurat de un covor de iarb i prlue, ndreptndu-se spre intrarea principal zidit din blocuri de piatr cioplit, cu blazonul familial i mndra deviz: Doar Dumnezeu i noi. Ierburi roietice creteau n crpturile pietrelor din gresie roz, asemntoare celor din care era cldit catedrala din Rodez. A cobort din aret i a mpins unul din canaturile grele, gndindu-se nemulumit la comentariile ruvoitoare pe care absena Hortensei avea s le strneasc ntr-o zi ca aceea. Oustalul apru, n form de U, strjuit de dou turnuri rotunde, cu creneluri asemenea celor nc ntregi ale castelului. Faada, ridicat cu spatele la ora i strpuns de ferestre nalte, ddea nspre o curte pavat i un parc mare mprejmuit de ziduri n perfect stare. Mai departe, n mijlocul unui plc de copaci nali, se distingea o capel roman sub care fusese spat cripta cu gizanii din bronz ai strmoilor. Acela al lui Iustinian ntiul, ntemeietorul, era legat printr-un lan de cel al Guillaumettei, soia lui mult iubit. Trgndu-i calul de fru, Leon trecu prin pasajul acoperit care lega intrarea sudic cu aripa stng a oustalului, o cldire lunguia cu acoperi din ardezie, mprit ntr-un grajd, un fnar, un opron pentru vehicule i altul pentru materialul necesitat de Lucrrile nalte i Joase, printre care mecanismul lui Iustinian al III-lea, demontat i nchis n cufere. Aripa dreapt adpostea un staul de vaci, un hambar plin cu fn, un cote de psri i altul pentru iepuri, desprii printr-un perete subire de cotineaa porcilor Victor i Hugo. Cnd apru Leon n marea curte pavat, tatl lui, Hippolyte, fratele lui mai mic Henri, Cazimir, fostul valet de eafod i fraii Lambert, fermierii moiei, scoteau din adpostul ei ambulana cumprat n 1868 de la intendena regimentului 122 de linie i pe care Hippolyte o reamenajase ingenios pentru a suplini desele refuzuri ale hangiilor de a-l gzdui sub acoperiul lor cnd trebuia s se deplaseze prin departament. El mpacheta atunci ghilotina i accesoriile sale n lzi speciale, ascunse sub podea, lsnd un spaiu suficient pentru cmru, un salona, un punct sanitar i 136

un col-buctrie. Ambulana astfel reamenajat nu-i servise cine tie ct; doi ani dup transformarea ei, decretul Crmieux o fcuse s devin inutil. Salutndu-i pe toi, Leon se apropie s-i ajute. Hortense este suferind, se scuz c nu poate veni, spuse el, cam ruinat. mpotriva ateptrilor sale, nimeni nu coment minciuna. Toi i cunoteau soia i tiau c ar fi preferat s-i piard punga plin cu bani mai curnd dect s fie vzut mergnd la nelegiuita familie a soului ei. Totui, azi, Henri, Adela i copiii lor, Antoine i Saturnin, prseau oustalul ca s se duc la Bordeaux unde trebuiau s se mbarce pentru a emigra n America. Ajutorul Hortensiei ar fi fost binevenit n buctrie, unde Bertha, n ciuda sntii sale ubrede, pregtea singur ultima mas de familie. Inima ei este ca un vas crpat. Poate s mai dureze o sut de ani dac nimeni nu-l scutur, spusese medicul, dup primul semnal de alarm, n iarna trecut. Dup ce a fost scos vehiculul n mijlocul curii, Hippolyte a lsat n jos scara pliant i s-a crat iute nuntru pentru a-i deschide ferestrele i a-l aerisi. La aizeci i cinci de ani ai si, Hippolyte arta nc bine, dar era revoltat vznd c mbtrnete i fcea tot ce putea pentru a contracara mrava decrepitudine. Apariia primului su fir de pr alb, descoperit pe tmpl la vrsta de treizeci i patru de ani, l surprinsese, fr ndoial, i-l alarmase tot att ct l alarmaser pe Robinson urmele de pai pe insula lui pustie. l smulsese. Cnd mai aprur i altele, schimb tactica i-i cni tot prul. La fel proced i cnd i se ivir fire albe prin musta i-n barba despicat n dou. Leon se ntoarse la areta lui i trase de sub scaun un sac coninnd dou pini de cte cinci livre fiecare abia scoase din cuptor, i o cutie de biscuii umplut cu acele chifle cu miere care strniser entuziasmul clientelei i-i ruinaser pe cei douzeci i mai bine de brutari i patiseri din Bellerocaille. Asta-i pentru cltorie, spuse el, oferindu-i fratelui su care zmbi. Mulumesc, Leon. Pinea ta i prjiturile pe care le faci, asta o s ne lipseasc probabil cel mai mult acolo. Acolo era California, unde ali mezini Pibrac emigraser cu un secol mai nainte i-i ateptau. 137

I-am dat reeta Adelei. O s v fac unele la fel. Au intrat mpreun n buctria oustalului. Leon o srut pe Bertha, mama lor, care cura cartofi, supraveghind un ied la frigare care se nvrtea n cmin. Roi cnd o auzi mirndu-se c no vede pe Hortense. i-a repetat minciuna, s-a aezat n faa ei, i-a deschis briceagul i a nceput s curee un cartof n timp ce Henri se ducea dup Adela i dup copiii care i terminau bagajele n camera lor. Henri nchise geamantanele i cuferele de cltorie i-i strig pe fereastr pe fraii Lambert s vin s-l ajute s le coboare i s le ncarce n furgon. Masa s-a desfurat ntr-o voioie silit care nu nela pe nimeni. Ochii Berthei se umezeau de cte ori i privea pe Antoine i pe Saturnin pe care nu avea s-i mai revad. n vrst de ase i respectiv cinci ani, mncau cu poft, certndu-se ca s tie cine va duce oasele iedului lui Ghear, dogul uria care crescuse mpreun cu ei. Degeaba i nira Hippolyte cu o voce vesel pe toi Pibracii emigrai naintea lor. Nu o fcea cu inim uoar. De altfel, dac al aselea nu ar fi murit pe neateptate, probabil c-a fi plecat i eu. Dar cred c a fi preferat s m stabilesc n Australia. Sosi i clipa temut a despririi. Toi ieir n curte. Fraii Lambert i nhmar pe Zefir i pe Pompon la furgon. S-au srutat, s-au mbriat, au curs lacrimi, s-au auzit smiorcieli. Desprirea era cu att mai dureroas cu ct punea capt ultimelor sperane nutrite de Hippolyte: de-acum ncolo chiar dac decretul Crmieux avea s fie anulat i funcia de clu restabilit n provincie, nu aveau s mai fie Pibraci n Frana care s o preia. Din cei trei fii pe care i-i dduse Bertha, cel mare, Iustinian, murise de tetanos, Leon se lepdase practic de ei devenind brutar, iar Henri emigra azi n America mpreun cu blnda Adela i cu cei doi fii ai lor. Dup o ultim mngiere lui Ghear, Antoine i Saturnin s-au urcat n spate. Adela s-a aezat n fa, cu Henri, care a desfcut piedica. Furgonul s-a urnit spre poarta deschis de Cazimir. Btrnul valet de eafod era septuagenar i-a scos plria i a fluturat-o mult vreme n timp ce furgonul ddea ocol dolmenului nainte de a disprea n pdurea Ruinii. Leon i lu rmas bun de la prini, i dup el aa fcur i fraii Lambert. Propii n mijlocul curii, Hippolyte, Bertha i Cazimir s-au privit cu dezndejde: rmseser singuri. Departe se auzi o ciocnitoare care lovea ntr-un trunchi cu o regularitate 138

de metronom. Leon s-a ntors a doua zi aducndu-le cumplita veste. * Margot i Beatrice erau la coala maicilor de la mnstirea Sfntului Prepuiu, Parfait era n brutrie cu tatl lui, Prinesa, pisica, se furlandisea prin curte, slujitoarea plecase dup cumprturi, Hortense i mama ei se pregteau pentru asaltul deschiderii, la ora unsprezece, aeznd prjiturile pe rafturi, cnd comandantul de jandarmi, Calmejane, intr n prvlie. Vzndu-i faa descompus, zmbetul cu care se pregtea s-l ntmpine Hortense i pieri de pe buze. Bun ziua, doamnelor. Este acas Leon? l chem ndat, domnule comandant, spuse Hortense, onticind spre cuptor. Strig cu voce puternic Leon, vino repede! Cu fruntea acoperit de broboane de sudoare, obrajii nroii de cldur, mustaa i sprncenele pudrate de fin, Leon iei din brlogul lui, de lng cuptorul de pine. Zmbi vzndu-l pe jandarm. Calmejane era una din puinele personaliti din Bellerocaille ce ntreinea relaii amicale cu Pibracii. Snt bucuros s te vd, comandante. Cu ce pot s-i fiu de folos? Fr alt introducere, dar cu o mil infinit, ofierul i povesti c n zorii acelei zile, o echip de tietori de lemne ambulani descoperise n pdurea Palanges trupurile nensufleite al lui Henri i al unuia din biei. Cum de au tiut c era fratele meu? Eu i-am identificat. Dar ca s fiu sigur, a vrea s-i vezi i dumneata. Trupurile zceau sub o prelat ntins ntr-un col din curtea cldirii noi a jandarmeriei, n piaa Republicii. Aezai la civa pai, lng o cru ncrcat cu capre i joagre, tietorii de lemne i ateptau fumnd; au tcut vznd c sosete fiul clului Pibrac. Leon se aplec, ridic un capt al prelatei i-l ls ndat s cad tulburat. Dumnezeule! Cum s-a ntmplat? i unde snt Adela i Saturnin? Comandantul fcu semn tietorilor s se apropie. 139

Ai cutat prin mprejurimi? Doar n coliba n care i-am gsit, nu i mprejur. N-aveam de unde s tim c mai erau i alii. Ai vzut vreo urm a furgonului? Sau nite cai? Tot ce-am gsit am adus, spuse omul cu un gest spre prelat. i-am pierdut o diminea de lucru. S-ar prea c fratele dumitale a fost victima bandei cpitanului Thomas. Prezena ei ne-a fost semnalat de mai multe ori luna aceasta i tot n Palanges Personal cred c-au plecat cu totul, cu furgonul, cu Adela i cu cellalt copil. Mi-am trimis oamenii s bat mprejurimile i am anunat i poliia din Laissac. Hei! Leon, m asculi? Leon i-a ntors privirile de la formele ntinse sub prelat. M gndeam la tata. l cunoti, trebuie s-l prevenim imediat. Va ti ce trebuie s facem. Se ndrept ctre ieire, gata, gata s-l podideasc plnsul. Pe toi sfinii din cer, ce le venise oare tlharilor s se lege aa i de copil? Fr s mai treac pe la brutrie, Leon chem un birjar care se strmb cnd l recunoscu, dar catadicsi s-l duc. O jumtate de or mai trziu, Leon sosea la oustal. Ca-n fiecare mari, mama lui pusese pe foc o crati de aram uzat n care nclzea nite exonge; Cazimir i crpea ciorapii gurii de unghiile prea lungi ale degetelor de la picioare i Hippolyte lucra n bibliotec la proiectul unui Tratat despre rstignire. Vestea czu ca un trznet. Hippolyte se cltin pe picioare i Leon fu obligat s-l ajute s ajung pn la un scaun. Cazimir plnse scrnind din dini. Bertha uit pe foc exonge-a care fierse i se stric. Hippolyte fu primul care-i reveni i hotr plecarea imediat. Voi doi, nhmai-l pe Taie-Vnt la trsur, le spuse el lui Leon i lui Cazimir. Tu, Bertha, pregtete-ne nite provizii pentru dou zile. Trebuie s aflm ce s-a ntmplat cu Adela i cu Saturnin. n timpul ct ceilali se zoreau s-i ndeplineasc poruncile, Hippolyte scoase din cui Mannlicher-ul primit n dar cu un an n urm de la Otto Gutman, Scharfrichter-ul din Mnchen, pe care-l cunoscuse la Deibleri i ncepu s-i umple ncrctoarele. Ghear ddu din coad n semn de mulumire: i plcea teribil vntoarea. Cnd totul fu gata, Hippolyte s-a ncins cu centironul lui special 140

pentru pistolul Lefaucheux cu zece gloane i s-a urcat n trsur cu Ghear i cu puca de rzboi. narmat i el cu puca lui cu dou evi, Cazimir a luat loc lng Leon care mna calul. Bertha deschise poarta, landoul iei din curtea oustalului. Leon o lu nspre Bellerocaille. Ce faci? Ia drumul de Rodez! i porunci Hippolyte scond capul pe fereastra portierei. Pletele lui negre fluturar n vnt. Nu vrei s-i vezi la jandarmerie? La ce bun? Snt mori. S ne ocupm nti de cei care poate mai snt n via. L-au depit pe morarul Halsdorf care abia dac avu timp s se trag pe dreapta ca s nu fie rsturnat de landoul rou i negru, pornit ntr-o goan nebun. Leon conducea ca turbat, i lng el sttea Cazimir narmat pn-n dini. Pibrac era n trsur i pot s v spun c avea o mutr tare ciudat, a povestit el mai trziu unei asistene atente. * Ajuns la locul zis Piatra-Scobit, o stnc mare sub care se adpostiser multe generaii de cltori i pelerini, i lundu-se dup explicaiile date de tietorii de lemne, Leon i angaj calul pe un drum forestier mrginit de mrciniuri i de urzici. Dup vreo mie de metri au descoperit un lumini cu un cuptor de mangal pe jumtate drmat i npdit de ierburi. Coliba unde fuseser gsite trupurile era la marginea pdurii; crengile cu frunze nc verzi care-i slujeau de acoperi artau c fusese de curnd ocupat de mai multe persoane. Leon se cutremur vznd pietrele i cenua din vatr pe care tlharii arseser tlpile lui Henri i lui Antoine. Nu prea neleg de ce s-au legat i de copil, spuse el tare, revznd n minte trupurile mutilate de sub prelat. Poate c Henri avusese timp s-i ascund banii i c voiau s afle de la el unde erau? spuse Cazimir cercetnd pmntul bttorit n cutarea vreunui indiciu. Poate c i-au torturat pentru c tiau c erau alde Pibrac? spuse posomort Leon, ntorcndu-se ctre tatl lui. Poate c ai ghilotinat pe vreo rud de-a lor, sau pe un prieten? Hippolyte ddu din cap energic. Nu. Banii erau la Adela. Distrat cum era, Henri ar fi rtcit 141

punga nainte chiar de a ajunge la Rodez. i tiu c-i ascunsese ntr-un buzunar special, cusut n interiorul rochiei. Crezi tu c dac Adela ar fi fost prins i ea, i-ar fi lsat s-l tortureze pe Antoine fr s vorbeasc? Cu ct stau i m gndesc mai mult, cu att m conving c trebuie s fi scpat s se fi ascuns pe undeva prin pdurea asta. Afar doar dac au fost urmrii, prini i omori pe loc, gndi Leon. Ghear amuina zgomotos culcuurile, oprindu-se uneori, cuprins parc de o ndoial. Au ieit din colib i au inspectat luminiul gsind i urme de roi, printre care cele aparinnd vechii ambulane erau uor de recunoscut. Au plecat din oustal imediat dup prnz, i au ajuns n pdurea asta o dat cu lsarea serii. Atacul nu a putut avea loc aici. Henri s-a oprit fr ndoial pe marginea drumului principal Blestemaii tia i-au adus aici ca s fie mai linitii Venii, ne ntoarcem la Piatra Scobit. S-au ntors, i aproape ajunseser la stnc, cnd Ghear, care mergea naintea calului, s-a oprit deodat adulmecnd, cu coada ntins, urechile ridicate i botul tremurnd. Leon trase de huri. Deodat, dogul latr vesel i-o porni n goan printre ferigile nalte. Prsind landoul n mijlocul crrii, s-au npustit dup el, mpiedicndu-se n mrcini, cu inima btnd. N-ar ltra aa dac ar fi mori, striga Cazimir gfind. Poate c s-a dus dup un mistre, i spuse Leon, pesimist din fire. De-ar fi Saturnin n via gndea Hippolyte. Ce-au descoperit, ce-au fost nevoii s fac a rmas o tain absolut ntre ei. Nici unul n-a suflat vreodat un cuvinel nimnui

142

Capitolul II
nainte de a deveni cpitanul Thomas, eful unei cete de ardetlpi sngeroi, Thomas Lerecoux fusese al cincilea copil al unei familii ce numra unsprezece odrasle. Prinii lui, nite mici fermieri din regiunea Roumgoux, stpneau o bucat de pmnt att de povrnit nct n anumite locuri trebuia s te priponeti de un ru ca s poi strnge recolta. ntr-o zi, un vecin hotr s vnd hectarul de pmnt mai neted i mai bine orientat lipit de lotul lor. Thomas, care tocmai trsese un numr bun i scpase de armat, a fost somat de tatl lui s mearg s vnd acest numr unui negustor de oameni din Rodez. Dar nu vreau s fiu soldat, la armat duci o via de sclav! Ocazia cu pmntul este peste msur de bun. Trebuie s pleci, Thomas, nu eti capul familiei. Nu-i drept. Aa-i obiceiul. Thomas s-a supus. nsoit de tatl lui, s-a dus la Rodez unde un negustor de oameni i fcu un contract de nlocuire a fiului unui moier bogat care trsese un numr prost. A semnat, tatl lui a luat banii. n aceeai sear s-a trezit ncorporat n regimentul 122 infanterie. Avnd o fire puternic i puin dispus la resemnare, Thomas s-a artat chiar de la nceput refractar oricrei forme de dresaj. Acuzat de rebeliune fa de un subofier care-l lovise peste obraz, Thomas Lerecoux a fost crunt pedepsit. A fost transferat ntr-o fortrea militar aproape de Besanon i violenei sale i s-a opus o violen i mai mare, care-l umili i-l atinse pn n strfundul sufletului, fcnd din el o fiin fr scrupule, periculoas ca o grebl uitat n iarb, rea ca o nevstuic prins n capcan. apte ani s-au scurs pn s se hotrasc administraia s-l elibereze, pe neateptate, n plin iarn, tuns pilug i cu civa gologani n buzunar. Thomas o porni nspre sud, n intenia nedesluit de a se ntoarce acas la ai si. Dup ce i-a cheltuit banii i i s-a fcut foame, a atacat un negustor ambulant. Acesta s-a aprat ca un mpieliat, urlnd nesbuit: Te vd, tlharule, te vd, i o s te recunosc! Thomas i-a crpat capul cu o piatr, l-a uurat de pung (din pcate, tare 143

goal!), apoi a abuzat mult vreme de trup nainte de a-l prsi ntr-un an, acoperindu-l cu frunze uscate. Umblnd noaptea, dormind ziua, a mers drept naintea lui, omornd i violnd ici un tocilar din Berry, colo un vntor de crtie din Dauphin. ntr-o sear cu ninsoare, cnd tremura de frig, a atacat o mic ferm, a legat fedele femeile i copiii i a ars tlpile brbatului, pn cnd acesta i-a destinuit locul unde-i ascunsese averea: treizeci de franci cu totul. I-a omort pe toi din pruden, a violat o femeie de dragul variaiei i a dat apoi foc fermei. Lund-o de-a dreptul peste artur i prin pduri, ascunznduse de ndat ce zrea pe cineva, a mers dou zile i dou nopi, furindu-i un plan de viitor: se va ntoarce n regiunea lui natal, va cumpra vreo douzeci de hectare de pmnt (neted), bun pentru cultura grnelor, se va cstori i va cldi un oustal pentru urmaii lui. Continundu-i drumul ctre sud, Thomas mai omor un hornar din Savoia care nu avea dect cinci franci i un negustor de ireturi, care nu poseda dect doi. Era puin, dar tot mai bine dect nimic, i aa uor de fptuit. Legai cteva vorbe, se ntea o simpatie, pndeai clipa prielnic i trosc! ntotdeauna din spate, ntotdeauna foarte tare n cap ca s nu existe riscul unui contraatac. Momentul cel mai interesant era cel al scotocitului buzunarelor (ct avea s gseasc de data asta?) i apoi cel al violului, lung, zgomotos, muncit. Tot omornd doar fiine neputincioase, singuratice, lipsite de aprare, ncepu s constate c beneficiile nu erau pe msura strdaniilor i c-i vor trebui luni pn s adune suma necesar la realizarea visurilor sale de viitor. Plnui s-i organizeze o ceat care s-i permit lovituri mai mari: o band pe care ar fi comandat-o aa cum i comand un cpitan compania. * Cnd a ajuns Thomas Lerecoux n Aveyron pentru a-i stabili cartierul general n pdurea Palanges, se scurseser ase ani de cnd se liberase din temnia militar; nu devenise proprietar de pmnt din mprejurimile Roumgoux-ului, ci eful de temut al unei cete de arde-tlpi vestii, cutai de toate poliiile din Frana i din Navara. l nghesuiser uneori, dar nu-l prinseser niciodat; hiberna n timpul anotimpului rece i se ivea iar 144

primvara, o dat cu mugurii. n acea lun mai 1901, cpitanul Thomas, cum i plcea s i se spun, a ales, printre diferitele refugii reperate n marea pdure, o fost tabr de crbunari, foarte aproape de PiatraScobit. Juca zaruri cu Strnge-Tot, locotenentul su din Limousin, ieit i el din temniele militare, cnd sosi Zek, un igan din Estramadura, care sttea de straj cu Marius la drumul mare, s-i spun c un furgon se oprise ca s petreac noaptea la Piatra-Scobit. Ci snt? O pereche i dos chicos. Am vzut tambin cufere mari. Bine! Foarte bine! rcni Thomas. Haidem! n afar de Strnge-Tot, de Zek i de Marius, ceata cpitanului Thomas mai numra pe Guez din Nmes, un fost hercule de blci care pusese s i se tatueze pe gt: Rezervat pentru Deibler, pe Ducasse, un biat de grajd din Toulouse, o hahaler vestit, care se ocupa de cai, i pe Kenavo, un breton trufa i bigot care le servea de buctar. Toi erau narmai cu cte un Lebel cu repetitor, ultimul rcnet, cu care fuseser de curnd dotate armata i jandarmeria n locul vechilor puti cu ac, i pe care ei le cuceriser n vara dinainte, cnd luaser cu asalt micul post de la Saint-Luzon, omornd trei jandarmi, rnind grav ali doi i punndu-i pe ceilali pe fug. n ir indian, urmndu-i cpitanul, arde-tlpi-ii o luar pe crarea forestier de-abia luminat de un ptrar de Lun pe care norii l ascundeau din cnd n cnd. Tactica lui Thomas era dintre cele mai sumare. Voia s-i neutralizeze pe cltori, s tearg urmele atacului, s duc furgonul pn la tabr ca s mpart prada n tihn i la adpost, s petreac o noapte odihnitoare i s-o ntind a doua zi spre alt tabr pentru a pndi o nou ocazie. Strni n jurul unui foc aprins n faa furgonului lor, cltorii se pregteau de cin pe o mas improvizat din dou valize aezate una lng alta i acoperite cu broderii de bun gust. Doi cai mpiedicai pteau cu poft pe aproape. Copiii se distrau prinznd fluturii atrai de lumina felinarului. Femeia, o blond frumoas, le turna supa n farfurii, iar brbatul tia felii dintr-o pine de cinci livre, spunndu-i ceva. Pitulat n desi, Thomas nu-l auzea desluit. A mai naintat puin, fr zgomot, fcndu-le semn oamenilor lui s fie pregtii. Zek i zmbi, dinii lui albi lucir n ntuneric. 145

Tat, Saturnin spune c Luna este mai folositoare dect soarele. Este adevrat? De ce spui asta? l ntreb brbatul pe biat. Luna lumineaz noaptea, soarele nu lumineaz dect ziua: este mai uor. Nu-i prost putiul, i zise Thomas, n timp ce brbatul ddea din cap spunndu-i femeii: M ntreb cum de-i d aa ceva prin minte? Mi-a spus-o Cazimir. Thomas se ridic dintr-o dat i pi spre vatr. Oamenii lui se luar dup el, fcnd s sune chiulasa armelor. Ducasse, Zek, caii! porunci el, cu puca ndreptat spre brbatul care se sculase, ncruntat, cu farfuria de sup nc n mn. Fostul argat de grajd i iganul s-au apropiat de cai ca s-i despiedice. Stai! Lsai caii! protest Henri, dar fr s mite, privind puca ale crei marc i model le recunoscuse. Calmejane i vnduse una la fel tatlui su cu un an n urm. Ce vrei? l ntreb el pe Thomas. Tot. Arde-tlpi-ii i despiedicar pe Zefir i pe Pompon i se pregteau s-i nhame cnd Henri arunc pe ei coninutul fierbinte al farfuriei sale. Pompon scoase un nechezat de durere i ncepu s zvrle, speriindu-l pe Zefir care o porni n galop drept naintea lui, rsturnndu-l pe igan. Acesta l njur n limba lui: Hijo de puta! Dup ei! Prindei-i! url Thomas lovindu-l zdravn cu patul armei pe Henri n plin plex. Unul din copii, Antoine, sri atunci la Thomas care-l ntinse lat cu alta lovitur n frunte. Adela se npusti s-l ridice, dar StrngeTot o apuc de pr i trase cu brutalitate; femeia scoase un ipt de durere. O lovi cu genunchiul n ale, fcnd-o s amueasc. Marius i Guez din Nmes s-au ntors cu buza umflat. Caii fugeau prea repede, nu putuser s-i prind. Decepionat, cci animalele erau frumoase, Thomas l lovi cu sete cu cizma pe Henri, czut la pmnt i gfind. Apoi, venindu-i o idee mai bun, apuc ceaunul cu supa care fierbea pe jratec i i-l turn n cap, oprindu-l crunt. Henri! strig Adela. Nemicat pn atunci, Saturnin se lipi de ea, terorizat la 146

vederea lui Antoine care nu mai mica. Pcat, era bun, spuse Strnge-Tot, muind o bucat de pine ntr-una din farfuriile nc pline aezate pe valize. Acum c s-au dus caii, trebuie s mpingem furgonul pn la lumini. Dar ticlosul sta o s ne-o plteasc. nhmai-l n locul cailor. Nu putem s mai stm n drumul mare. Toi se distrau privindu-i pe Ducasse i pe Zek care-l nhmau pe Henri la furgon, cnd Adela, strngndu-l pe Saturnin la piept, i-a ncercat norocul srind n afara cercului de lumin al felinarului i disprnd prin hiurile ntunecate. Thomas a tras, i oamenii lui i-au urmat exemplul. Gloanele au hcuit frunziul, au sfrmat crengile, au ptruns n trunchiuri, proiectnd n vzduh schije de lemn la fel de ucigae ca cele de obuz. Ceaua! Cel care o gsete o pstreaz numai pentru el toat noaptea! fgdui Thomas trimindu-i oamenii n urmrirea ei. Cu carnea sfiat de mrcini i coapsa strpuns de un glonte, gfind (nu era obinuit s alerge), Adela se tr sub o tuf deas de mrcini unde se aciui, optind la urechea fiului ei. Nu f zgomot dragul meu, nu f zgomot. Simea sngele iroindu-i de-a lungul coapsei i se ntreba dac rana era grav. Doamne! Ce-aveau s mai peasc Henri i Antoine? Cum de putuse s li se ntmple aa ceva tocmai cnd erau att de fericii? Lein aproape la amintirea feei arse a lui Henri, acoperit de bici. Nenchipuindu-i c s-ar fi putut ascunde att de aproape de Piatra-Scobit, urmritorii ei ddur ocol mrcinilor. Adela i auzi ntorcndu-se mult timp dup aceea. Unul dintre ei trecu la doi pai de ea, mormind cu un accent provensal apsat: S vezi ce-o s se mai supere Cpitanul! ntr-adevr, cteva clipe mai trziu auzi vocea mnioas a brbatului care-l desfigurase pe soul ei: Dobitocilor! Asta o s ne oblige s ridicm ancora chiar n noaptea asta! i-n plus, am scotocit peste tot i n-am gsit nimic. Dar d-tia care mnnc pe o fa de mas brodat lundu-i casa cu ei, nu se poate s nu aib buzunarele pline cu bani! Trebuie s-l silim pe acest fiu de cea s mrturiseasc unde i-a ascuns. Pn una-alta, s-o ntindem de-aici, s mergem n lumini. Hai! puturoilor, mpingei furgonul, fuga! fuga! 147

Lipit de ea, Saturnin s-a foit rupnd nite crengue. Nu te mica. Pot s ne aud, dac i eu i aud. ncearc s dormi. Se auzi un rcnet de durere. I se pru c recunoate vocea lui Henri. Zgomotul descrescnd al roilor cu in de fier, ce hurduciau pe pietre, o lmuri c pericolul imediat se ndeprtase. Frica i se domoli, mintea ei ncepu s funcioneze. I se fcu frig. Tcerea se lsase din nou. Vru s se ridice, dar puterile o prsir, nu putu schia nici cea mai mic micare. Situaia i se pru atunci desperat. Ar fi trebuit s alerge dup ajutor, s se duc dup jandarmi, s fie urmrii tlharii, salvai Henri i Antoine. A gemut. Anestezia provocat de impactul glontelui se risipea, fiind nlocuit de o durere care i se rspndea n tot trupul i care i-a permis ctva timp s lupte mpotriva unei moleeli de nenvins. La adpostul pieptului ei i-al mirosurilor familiare, Saturnin adormise, rsuflnd linitit. Cnd s-a trezit, era ziu, vrfurile ascuite ale mrcinilor strluceau de rou i psrelele ciripeau n copaci deasupra lor. Mi-e foame, spuse el ridicnd capul ca s se uite la mama lui. Aceasta avea o privire sticloas, cum nu i-o mai vzuse i tcea, n ciuda gurii deschise. Mam, mi-e foame. Nu plecm? Cum ea nu mica, a crezut c doarme. Apoi a vzut, ngrozit, furnici care intrau i ieeau din gura i din nrile ei. Nu-i voie acolo! le strig el, zbtndu-se ca s scape din strnsoarea braelor care-l nconjurau. Nu reui. Rigiditatea lor l intuia ca ntr-o cuc. A ncercat din nou s se elibereze, dar n zadar. Simind o furnic alergndui pe gt, a urlat. Apoi a adormit i s-a trezit brusc la zgomotul fcut de potalionul MillauRodez care trecea n goan prin dreptul Pietrei-Scobite. Soarele era sus pe cer i razele lui strpungeau tufiurile i mrcinii. Hai acas, mam, mi-e foame Nu-i frumos aici A plns, apoi a adormit din nou, un somn agitat, bntuit de vise. Cnd s-a trezit era noapte. A crezut c vede montri mijind n bezna care l nconjura i i-a fost tare fric. Mam, mam, a murmurat el, nainte de a se cufunda din nou ntr-o letargie protectoare. I-a auzit pe tietorii de lemne mergnd n zori pe drumul 148

forestier care erpuia nu departe de mrcini, dar i-a fost fric i nu s-a micat. Mai trziu i s-a prut c aude ltratul lui Ghear i a crezut c viseaz; i-apoi un zgomot de pai alergnd prin desi Deodat o voce se fcu auzit: i vd! strig Hippolyte, Adela, Saturnin, noi sntem! Pe sfntul Ion Boteztorul, s-ar zice c snt mori. Nu, nu snt, vezi bine c mic. Zgriai de epii ascuii ai mrcinilor, au reuit s ajung la ei. Au constatat decesul Adelei i starea de prostraie nelinititoare a biatului. Cazimir a artat rochia ptat de snge nchis, uscat. Glontele a strpuns femurala. S-a golit de snge. S-a sfrit, Saturnin, vino biete, spuse Hippolyte ngenunchind ca s-l ajute s ias din strnsoarea braelor mamei lui. Atunci a neles. Braele Adelei snt tari ca fierul. Trebuie s le sfrmm dac vrem s-l scoatem de aici. Venii s m-ajutai, n loc s cscai gura. i tu, biete, nchide ochii. Oasele au cedat cu trosnituri sinistre, care le-au rmas ntiprite pe veci n urechi. Tremurnd de frig, prea slbit ca s umble singur, copilul a fost dus pn la landou, unde l-au nfurat ntr-o ptur. Pe drumul de ntoarcere s-a linitit treptat i a putut s nghit cteva lingurie de miere i ap cu lmie. Cnd au ajuns acas, noaptea trziu, era lumin la ferestrele oustalului. Doi jandarmi beau cafea n buctrie i un al treilea dormea rezemat n coate lng cmin. Bertha era n camera ei, ntins pe pat, nclat, cu ochii deschii, gura cscat i trupul la fel de eapn ca cel al Adelei. Am venit s ntrebm ce facem cu trupurile, i am gsit-o pe scri. Murise de-o bun bucat de vreme. Doctorul ne-a spus c inima a cedat, explic brigadierul. Cum nu era nimeni n oustal, comandantul ne-a spus s stm aici, s v ateptm. Adnc tulburat, Hippolyte mngie fruntea defunctei, apoi ncerc s-i nchid ochii, n zadar. Trebuia s-o anunai pe nor-mea, ar fi venit s-o pregteasc i s-o vegheze. A spus comandantul c-o s treac s-o ntiineze, dar n-a venit nimeni. Leon roi pn la urechi. Ar fi dorit s se afle departe. 149

* nmormntarea lui Bertha, Henri, Adela i Antoine avu loc dou zile mai trziu, n biserica Sfntul Laureniu unde, de dou secole, cei din neamul Pibrac i aveau locul rezervat (n rndul nti de la Revoluie ncoace, n al doilea sub Vechiul Regim). Un privilegiu care nu se datora funciei lor, ci averii. Cele patru sicrie fur duse n cripta familiei i aezate la rnd dup celelalte; ultimul era acela al Clemenei, vduva lui Iustinian al V-lea i mama lui Iustinian al VI-lea i a lui Hippolyte, decedat n urma unei angine pectorale, cu doi ani mai nainte. A doua zi, imediat dup prnz, Hippolyte s-a dus la Bellerocaille, la jandarmerie ca s afle ce se auzea cu ancheta. Cercetrile nu dduser rezultat, afar doar c-i gsiser pe Zefir i pe Pompon. Dar nu pierdem sperana. Dac-i nevoie vom cere ajutorul trupei, l asigur Calmejane nsoindu-l pn la u. Ce-ai hotrt cu privire la nepotul dumneavoastr? O s locuiasc la unchiul lui pn una alta, spuse btrnul clu cu oarecare reticen n glas. Comandantul aprob. Copilul era prea mic ca s creasc la oustal n tovria a doi btrni i a unui dog mare ct un mnz. Se scursese o sptmn de la descoperirea fcut de tietorii de lemne cnd crainicul btu toba la toate rspntiile i n toate pieele, vestind sus i tare c domnul Hippolyte Pibrac oferea o rsplat de cinci mii de franci aur (Repet, cinci mii franci-aur) oricui putea s-i furnizeze informaii ducnd la arestarea ucigailor fiului, norei i nepotului su. Hippolyte nu se mulumi cu atta. Se duse la Rodez, la sediul redaciilor ziarelor Journal de lAveyron (jurnalul albilor) i Courrier rpublicain (jurnalul roilor) unde oferta lui fu publicat pe o pagin ntreag, timp de o sptmn. A mai pus s se tipreasc zece mii de afie pe care suma se afla imprimat cu cifre roii pe fundal negru, ce puteau fi citite chiar de analfabei, i a pltit la mesageriile Cabrel o sum important ca s fie date tuturor birjarilor i distribuite n jude i chiar mai departe. A angajat de asemenea o sut de omeri montagnoli pentru a lipi afiele pe trunchiurile copacilor care mrgineau drumul mare ce strbtea pdurea Palanges. Procedeul nu a mirat pe nimeni (fusese utilizat i n alte 150

mprejurri), n schimb suma a fcut senzaie. Cu cinci mii de franci-aur puteai s-i construieti un oustal i s-i cumperi o bucat mare de pmnt. i un cal foarte bun ca s-i dai ocol * Ceata se ascundea de o sptmn ntr-o stn prsit din Puech Sfntul Felix cnd Thomas i-a expediat pe Strnge-Tot i pe Marius la Laissac pentru aprovizionare. Cnd s-au ntors, au adus cu ei nu numai proviziile trebuincioase, dar i cteva exemplare din oferta de rsplat. Aa a aflat Thomas cine erau ultimele sale victime. Oamenii lui nlemnir vzndu-l cum plete ca niciodat pn acum. Nici unul nu era din Roumgoux, astfel nct numele de Pibrac nu nsemna nimic pentru ei. n schimb, pentru Thomas, nscut acolo, acesta evoca cete de diavoli, vrcolaci, balauri i alte fiine nemiloase: l foloseau prinii ca s-i sperie copiii neasculttori (Dac nu eti cuminte, o s-l chem pe Pibrac, tii bine cum se poart cu pulamale ca tine). I se atribuia i puterea de a face farmece. i-a amintit c mama lui povestea c locuitorii oustalului de la rspntia Judecii-de-Apoi porunceau liliecilor care, cum tie toat lumea, te orbesc dac i fac nevoile pe capul tu. Cinci mii de franci, fir-ar s fie! Toat regiunea o s fie pe urmele noastre, mri Ducasse. Thomas l aprob cu faa schimonosit de groaz. i avea de ce, dac te gndeai la numrul de indivizi gata s-i taie i pe tata i pe mama pentru o sut de franci-hrtie ncepnd cu distinsa lui ceat de tlhari de drumul mare. N-ar fi ru, poate, s ne pierdem urma ctva vreme. S mergem prin regiunea Causses. tiu acolo nite peteri unde va fi uor s ne ascundem, propuse Marius. Ce zici, cpitane? S ne ascundem, de acord, dar nu n peteri. De ce? Snt mari i aproape deloc umede. Le cunosc bine de pe vremea cnd lucram cu paracliserul. i eu le cunosc, snt pline de lilieci. Ei i!? Snt acolo dintotdeauna i nu fac nici un ru. Dar acum s-au schimbat lucrurile. Am ucis de-alde Pibrac i se poate ntmpla orice. Va trebui s fim FOARTE prudeni. Mult mai mult ca de obicei. Arde-tlpi-ii s-au privit, unii chiar ncruntndu-se. Oare i pierduse minile cpitanul? Nu-l vzuser niciodat aa. 151

Cinci mii de franci-aur! V dai seama? N-a fi crezut niciodat c un gealat poate fi att de bogat. Hei! cpitane! chiar crezi c poate s aib tot bnetul sta? S-a spus ntotdeauna c alde Pibrac snt putrezi de bogai. Au o moie mare lng Sauveterre i se zice c au cteva imobile nchiriate la Rodez i Albi. i tot aurul sta, crezi c-l ine la el? Thomas i arunc o privire otrvit. nelesese gndul nimezului. S-au apropiat i ceilali, fcnd cerc n jurul lui. De unde vrei s tiu? Dac ofer atta, nseamn c mai are ceva, spuse Zek. Thomas se-nfurie. S-mi dai un milion, i tot nu m-a ncumeta s am de-a face cu Al aptelea. Se vede bine c nu sntei de aici, c nu-i cunoatei. Guez, fostul hercule, scuip pe jos. Clu, ne-clu, mie nu mi-e fric. Eu, pentru cinci mii de franci-aur m duc s scotocesc sub patul Necuratului n persoan. Thomas i privi pe toi cu mil. V-am spus o dat c alde Pibrac aduc ghinion. Vedei bine ce s-a ntmplat! Sntem silii s ne ascundem i ne trece sezonul bun pe sub nas. Urmnd un ritm identic cu acela al agriculturii, ciclul anual al tlhriilor rurale se accelera primvara i vara, ncetinea toamna i amorea total dup cderea zpezii. Totui atta aur! Thomas l-a privit pe Guez o clip nainte de a scutura din cap cu un aer dezgustat. Ai uitat nelegerea noastr. Fiecare este liber s prseasc oricnd ceata. Nu oblig pe nimeni s stea cu noi. Dac aa-i d inima ghes, du-te biete, dar pe mine s nu contezi ca s m leg de un Pibrac Pn una alta strngem tabra. Cine tie dac nu v-au reperat la Laissac, dac nu v-au filat pn aici, le mai strig el lui Strnge-Tot i lui Marius care, jignii n contiina lor profesional, ridicar din umeri. * Zilele care au urmat au fost insuportabile. Thomas nu se mai simea sigur nicieri i-i muta ascunztoarea aproape n fiecare 152

sear, ceea ce i nnebunea pe oamenii lui. Cei mai muli ar fi vrut s-l trdeze i s ncaseze rsplata, dar nu tiau cum s-o fac: ntr-adevr, cum s-i denuni pe ceilali fr s te denuni i pe tine? Nici unul nu era aa de prost nct s-i nchipuie c aveau s primeasc aurul fr a furniza dovezi sigure: foarte probabil c nu avea s fie pltit dect dup arestarea cetei Zek, tnrul igan din Estremadura, s-a hotrt primul, aflnd c Hippolyte Pibrac, acela de care se temea att eful lui, nu era dect un btrn scos la pensie, locuind ntr-un oustal izolat n tovria unui slujitor i mai n vrsta dect el. Zek era un tnr de treizeci de ani, focos i ros de ambiii, plin de ncredere n steaua lui, gata s fac orice ca s se poat ntoarce ntr-o bun zi n inutul lui natal, de pe lng Badajoz, acolo unde se aciuise clanul lui nomad, cu capul sus i buzunarele doldora de bani. Cu cinci mii de franci-aur ar fi putut s-i fac rost de o rulot bun, de o pereche de cai ca s-o trag i de o nevast frumoas care s locuiasc ntr-nsa. Aurul i-ar fi adus i respectul celor vrstnici, din sfatul crora ar fi putut nzui atunci s fac parte. Aa nct era plin de drzenie, nsufleit de o neclintit hotrre cnd s-a apropiat de intrarea din piatr a locuinei de la rspntia Judecii-de-Apoi. Cazimir cra ap din pu n grdina de zarzavat pe care Hippolyte o uda cu grij, cnd au auzit rsunnd clopotul de la intrare. S-au privit unul pe altul cu o lucire de speran n ochi; nu ateptau pe nimeni i rarele persoane care ar fi putut s vin pe neateptate tiau c poarta nu era niciodat ncuiat. Dup o clip care i se pru tare lung, Zek vzu unul din canaturi dndu-se ncetior la o parte i lsnd s apar capul chel al unui septuagenar cam drmat dup ct i se pru. Zek i zmbi. Lucrurile luau o ntorstur favorabil. Ce vrei? l ntreb aspru Cazimir. Vreau s vorbesc cu seor Pibrac. Dac, aa cum i povestiser pulamalele alea ntlnite n piaa de la Sverac, cellalt locuitor al oustalului nu se deosebea de primul, avea s poat trece fr zbav de la simpla tatonare a terenului la atacul propriu-zis. Mai trebuia doar s intre i s se asigure c cei doi erau singuri. Ce vrei cu el? Zek zmbi i mai mult, descoperind doi dini de aur. Cunotea cuvntul magic. S-a scotocit i a scos afiul din buzunar. Am venit pentru rsplat. 153

Cazimir a mpins canatul ceva mai la o parte, l-a poftit s intre i a nchis imediat poarta n urma lui. Zek a tresrit descoperind prezena unui alt btrn pe care nu-l putuse vedea de afar. Acesta avea un revolver la bru i, mai ru, era ntovrit de un dog imens cu botul brzdat de mai multe cicatrice. Dei faa btrnului purta pecetea trecerii anilor, barba lui despicat la vrf i pletele dese erau negre tuci, fr urm de fir alb. Snt Hippolyte Pibrac. Te ascult. Zek a nghiit n sec, cuprins de ndoial. Emana din aceti doi btrni ceva nedefinit care, adugndu-se naltului zid de incint i vrfurilor late ale lncilor ridicate spre cer, l nelinitea. A ncremenit cnd a venit cinele s-l miroas. Parc voiai s-mi vorbeti? D-i drumul. Cunosc escondita celor pe care i cutai. Ce cunoti? tiu unde se gsete cpitanul Thomas. Cum de tii c pe el l caut? N-am trecut nici un nume pe afi. I-am auzit vorbind despre el. Ce spuneau? Bueno, vorbeau de atacul de la Piatra-Scobit, aa am aflat cine erau. Btrnul cu prul vopsit ca o muiere cochet se apropie de el i-l privi drept n ochi. Zek i simi rsuflarea plimbndu-i-se pe fa. Se ddu napoi cu un pas i se lovi de btrnul cel chel care se nfipsese n spatele lui: i simi rsuflarea pe gt. ntr-adevr, lucrurile nu se petreceau aa cum i nchipuise. Unde snt? ncerc s ctige puin timp. Hei! Cum s fiu sigur c-mi dai rsplata dup ce v destinuiesc locul esconditei? Prea sigur de el, nu se gndise s ticluiasc o poveste plauzibil. Planul lui era s se introduc n cas, s se asigure c erau ntr-adevr singuri, s-i neutralizeze i s-i oblige s-i dea aurul: cel pregtit pentru rsplat, dar i restul, cel pe care l ascundeau probabil undeva. Cci Zek era convins de un lucru: cel care ofer cinci mii, nseamn c are mult mai mult. Dar nu pusese la socoteal cinele uria care l pndea cu colii aceia ai lui i nici pistolul fostului clu Dar mie cine-mi dovedete c nu eti unul de-ai lor pe cale s-i trdezi? Sau c nu ncerci s ne atragi ntr-o capcan? 154

Zek pli, dar pielea lui mslinie nu-l trda. i aminti de faa speriat a lui Thomas de cte ori rostea numele lui Pibrac. i mai aminti i de cuvintele lui: Nici pentru un milion nu m-a lega de Al aptelea. iganul arunc o privire furi ctre poarta nchis; Hippolyte, convins acum de reaua lui credin, i scoase pistolul cel cu zece gloane i-l arm: Hombre, no! exclam Zek cu ochii holbai, depit de repeziciunea nlnuirii evenimentelor. Caut-l! porunci Hippolyte. Zek nelese c este pierdut. Cazimir gsi un pistol cu ase gloane, un pumnal cu mner de sidef i un frumos ceas de argint care-i revenise la mprirea pradei. Era ceasul pe care Hippolyte i-l druise lui Henri n ziua n care fusese n stare s citeasc ora pe cadranul lui. Cu Ghear urmndu-l pas cu pas i cu ochiul negru al evii putii Lefaucheux ndreptat spre pieptul lui, Zek nu putu face altceva dect s-i urmeze pe cei doi btrni ntr-o buctrie cu tavanul strbtut de grinzi aparente de care atrnau funii de usturoi, salamuri, unci, buchete de hama, tiulei de porumb. ndemnarea cu care Cazimir l-a legat pe un scaun i-a amintit c se vrse n brlogul unui fost clu. L-a vzut pe acesta dezamorsnd pistolul, pe care l-a pus la loc ntr-un toc de piele cafenie, apoi zmbind ctre slujitorul lui, cruia i spuse: Du-te dup papuci. Ia-i pe cei pe care-i folosea Al Doilea. Snt n stare perfect. Dar nainte, f-ne nite cafea. Fr s-i mai pese de prizonierul lui, Cazimir se grbi s pun lemne pe foc n timp ce Hippolyte se ducea n biroul-bibliotec unde tia c se afl un memoriu scris de strmoul ntemeietor asupra utilizrii acestei unelte pentru tipul respectiv de cazn, abolit n 1780. Ghear s-a culcat la picioarele iganului, prefcndu-se c doarme. Hippolyte deschise un dulap cu rafturile ncrcate de lucrri luxos legate. Scoase un manuscris gros, legat n marochin rou pal ca floarea de trifoi, mpodobit cu blazonul familiei, i-l deschise la capitolul Despre aplicarea corect a caznei, ordinare i extraordinare. Cum biroul lui era acoperit cu notele i documentarea necesar pentru Tratatul despre rstignire la care lucra, sentoarse n buctrie, se aez la o mas nu foarte departe de Zek i se cufund n studiul schielor minuioase fcute de strmoul ntemeietor. 155

Dup ce-i bur cafeaua, Cazimir puse la loc cetile n oficiu i prsi buctria, ntorcndu-se ns cteva clipe mai trziu ncrcat cu patru scndurele gurite, din lemn de stejar, i cu un ciocnel ncercuit cu argint pe care-l aez pe mas. H! Qu es todo esto? se neliniti Zek. n ciuda protestelor lui vehemente, cei doi btrni i-au pus ochelarii pe nas i au nceput s-i fixeze scndurile de-a lungul gambelor cu ajutorul unor curelue trecute prin guri. Gata, spuse Hippolyte, dup ce terminar. Acum o s te supunem la cazna ordinar cu patru pene i dac n-o s fie deajuns, o s-o folosim pe cea extraordinar cu opt pene. Ai s vezi, strmoul meu spunea c nu exist alta mai eficace ca s te fac s mrturiseti chiar i ce nu tii Lo siento mucho, seor Pibrac, pero no entiendo nada de lo que dice. Ce spune? Nu-neleg nimic din flecreala lui. Cred c spune c nu nelege nimic din ceea ce-i cerem, traduse Cazimir. Hippolyte introduse o pan ntre primele dou scnduri i-i ddu o lovitur de ciocan, ceea ce avu ca efect s comprime gamba ntre celelalte scnduri. iganul url, Ghear sri n picioare, cu urechile ciulite. Hippolyte introduse o a doua pan, mai groas, i o nfipse cu ciocanul lui din secolul al XVII-lea. Zek url din nou, apoi lein. Cteva palme rsuntoare l readuser n simiri. nc o pan i oasele ncepur s prie sub presiune, trosnind ca nite surcele de lemn uscate. Zek izbucni n plns. Niciodat nu ndurase o astfel de durere: trecea prin coaps, i rscolea vintrele i urca pn la mruntaie, nvrjbindu-le, storcndu-le ca pe nite amrte de rufe Oprii, por favor, spun tot. Tot, tot Zek destinui toate ascunztorile cetei, numele i poreclele bandiilor, le descrise nfiarea pn n cele mai mici amnunte i fcu, n sfrit, o lung niruire a frdelegilor lor, pn la ultima, fptuit la Piatra-Scobit. De ce l-ai torturat pe copil? Thomas a fcut-o, Cpitanul! Voia s tie unde ineau banii. Spunea c nu puteau cltori fr bani. Gndea c dac-i arde tlpile nio-ului, cabron-ul vreau s spun tatl, avea s vorbeasc. Dar n-a spus nimic Lacrimi nepar ochii lui Hippolyte. 156

A vrut s-o protejeze pe Adela, i spuse lui Cazimir, i el foarte tulburat. Dac ucigaii ar fi tiut c punga cu bani este la ea, ar fi scotocit pdurea pn ar fi gsit-o. Tcnd, chiar cnd l chinuiau pe Antoine, l-a salvat pe Saturnin, i ar fi salvat-o pe Adela, dac n-ar fi fost rnit Bietul meu Henri, trebuie s fi fost ngrozitor, gndi btrnul, introducnd o a patra pan ntre scndurele i nfignd-o brutal, fcnd literalmente s explodeze tibia i peroneul iganului care scoase un lung ipt rguit i lein din nou. Strmoul scrie c n-a ntlnit nc un os care s reziste la pana a patra. Vezi, are dreptate. Ne ocupm i de al doilea picior? ntreb Cazimir, ciupindu-l pe Zek de obraz ca s-l readuc n simiri. Avem altceva mai bun de fcut. Dac nu te simi prea ruginit, montm aparatul i-l tiem aa cum trebuie. O s fie aproape legal, vom anticipa doar puin sentina. Ruginit, eu? spuse Cazimir cu o voce fals indignat Unde o montm? Hippolyte iei n curte i privi cerul i norii. N-o s plou, putem s-o punem afar. Hai, vino, o s ne amintim de vremurile bune din tineree. Cazimir fcu un semn nspre omul legat. l lsm n buctrie? Nu, l lum cu noi, ca s aib timp s neleag ce i se n tmpl. Zis i fcut; fostul clu i slujitorul lui l ridicar pe igan, tot leinat, i-l duser n faa magaziei unde se aflau pstrate uneltele pentru lucrrile nalte i Joase. Cazimir descuie ua cu dou canaturi, blocndu-le cu dou pietre. Cei din neamul Pibrac fuseser oameni grijulii, strngtori i pstraser tot ceea ce fusese utilizat n meseria lor, meninnd n stare de funcionare tot materialul, bine inventariat. Stlpii furcilor patibulare, vechile spnzurtori cu scrile lor, butucul de expunere, i chiar brnele crucii Sfntului Andrei pe care lucraser, sfrmnd oasele, primii trei Iustinieni nainte de suprimarea acestei pedepse, se aflau acolo, demontate i aezate la rnd, pe rafturi ncptoare i solide. Numerotate cu grij, scndurile din stejar de Provena ale eafodului construit de jupn Calzins se aflau stivuite alturi de eafodul demontabil nscocit de Iustinian al III-lea (Rzbuntorul), n care fiecare element se mbuca n urmtorul, fr s fie necesar s se 157

foloseasc tifturi, cuie sau uruburi. Mai erau i vreo zece butuci, puin scobii n centru de atta folosire, i aliniai de-a lungul peretelui. Puin mai departe, pstrate n lzi, ghilotina personal a familiei, realizat de Iustinian al III-lea, de departe spiritul cel mai creator al neamului. De altfel, elementele pe care le pusese la punct fceau mai mult onoare spiritului su inventiv, priceput la metereli, dect sensibilitii sale omeneti. Cnd Zek i-a revenit n fire i a deschis ochii, n-a neles imediat ce fceau monegii cei nfricotori cu bucile alea de lemn. Strns ntre scnduri, piciorul lui drept nu mai era dect un terci de oase i de muchi zdrobii, iar laba piciorului i dublase volumul, nvineindu-se. Mi pierna, mi pierna, opti el. Durerea i fcea grea, urechile i iuiau. Deodat a ncremenit; Hippolyte i Cazimir ridicaser dou bare verticale formnd un cadru, pe care-l recunoscu cu oroare. Cu trei ani n urm, trecnd prin Bourg-en-Bresse, cnd l-au executat n piaa Champ-de-Mars pe Joseph Vacher, un spintector de pstorie, Zek vzuse cum arta ghilotina. No, hombre, eso no sepuede Apoi url. ntrerupndu-i cu prere de ru lucrul, btrnii se apropiar ca s-l fac s tac. Dar, nnebunit, Zek nu voia s-aud de ei i rcnea din rsputeri, nelinitind ginile care ciuguleau prin curte. I-au pus un clu n gur i s-au ntors la lucrul lor pe care-l sfrir treizeci de minute mai trziu. Zek i vzu apoi intrnd n cas i ieind puin dup aceea splai i schimbai. Hippolyte purta un joben. Cazimir o plrie melon. I-au scos papucii de lemn i l-au dezlegat de pe scaun. Cazimir a luat dintr-un toc de piele frumos lucrat o pereche de foarfeci mari din argint cu vrfurile rotunjite i a nceput s-i taie prul pe ceaf. I-a tiat apoi gulerul cmii pestrie, pe care Hippolyte l-a vrt n buzunar. Cum nu putea umbla, l-au ridicat i l-au dus pe sus la ghilotin care a basculat nainte. Zek i-a nepenit ceafa, i-a rotunjit spatele. Cuitul a czut, i capul a fost primit ntr-o cad de bronz ornat cu stema neamului Pibrac. Vezi, Cazimir, tot nu-i putem aduce napoi, dar parc i mai uureaz sufletul. Zek a fost ngropat n parc, drept ngrmnt, la piciorul unui stejar tnr. Cel puin o dat n via s serveasc la ceva, spuse 158

Hippolyte, n chip de epitaf. Ghilotina a fost apoi demontat, curit i depozitat din nou n magazie. Cazimir a splat caldarmul, aruncnd peste pietre cteva glei cu ap, iar Hippolyte s-a aezat la biroul lui, a deschis catastiful familiei pe care-l inea scrupulos la zi de cnd avea paisprezece ani i a scris un raport minuios al acelei memorabile zile de 22 mai 1901. * Graie informaiilor furnizate de domnul Pibrac, jandarmii au dibuit cteva zile mai trziu ceata lui Thomas, ascuns n ruinele unei mori din Roquelaure, unde se retrsese dup ce constatase dispariia iganului din Estremadura. Au urmat douzeci de minute de lupt aprig cu multe focuri de arm, apoi arde-tlpi-ii s-au predat, nemaiavnd muniii. Ducasse i Kenavo fuseser ucii. Marius era uor rnit la coaps, Guez, Strnge-Tot i Thomas nu piser nimic. Aflnd din jurnalele locale c una din cele mai vechi familii de cli era amestecat n afacere, mai muli ziariti din capital au hotrt s ntreprind cltoria anevoioas ca s asiste la proces. De la vestita afacere Fualds, cu optzeci i trei de ani mai nainte, nu mai beneficiase Rouergue-ul de interes la scar naional. Foarte ateptat, depoziia lui Hippolyte, dar mai ales sfritul ei, ddu natere unor curente de opinii contradictorii. ntorcnduse ctre boxa acuzailor, btrnul i-a ntins arttorul nspre ei i a urlat cu voce rguit: Tremurai, ucigai, sntei blestemai! L-am prevenit pe Belzebut, v ateapt n persoan la poarta iadului. Thomas a czut n genunchi, ascunzndu-i faa ntre mini. Toate femeile din sal s-au nchinat, civa brbai le-au urmat pilda. Ziaritii jubilau. Dup o astfel de replic, rentabilitatea deplasrii lor era asigurat. Nimeni nu l-a remarcat pe Leon care, copleit de ruine, a ters-o discret din tribunal, cu fruntea, obrajii i urechile stacojii. A fost i mai ru a doua zi cnd a citit ziarele: Scandal la tribunal, Blestemul clului Pibrac etc. A pus aua pe cal i a galopat pn la oustal. Ai fi putut s ne scuteti de un astfel de scandal! i strig el tatlui su, aruncnd jurnalele pe mas. Crezi poate c 159

prejudecata nu era de-ajuns, mai trebuia s devenim batjocura departamentului i a ntregii Frane? i art nspre publicaiile pariziene. Hippolyte i Cazimir au luat ziarele i le-au citit, rznd cu poft la unele pasaje, artndu-i frazele cele mai reuite, btndu-i joc de schiele care ilustrau articolele. Doar ai fost instruit n spiritul tradiiei! se mir Hippolyte. Ce-i pas ce se spune despre tine? Brfa a existat de cnd lumea i va exista mereu. Nu i-a rmas nimic de la exerciiile de clire? Aceste exerciii, instituite de Iustinian ntiul, aveau drept scop s-i obinuiasc pe Pibraci cu prejudecata sub toate formele sale, studiind-o ndeaproape i nvndu-i s nfrunte (cu obrznicie, de cele mai multe ori) cele ase sute i mai bine de cazuri repertoriate i regulat aduse la zi de cei apte Iustinieni. Ce scriu aceti mzglitori de hrtie despre noi n-are nici o importan, i nu-i prima dat c-o fac. Vezi tu, Leon, important este c blestemnd aceste gunoaie omeneti, i-am terorizat pn la ultima secund a vieii lor. Pe Thomas, mai ales. Ai vzut ce mutr fcea? Asta conteaz, i-i numai nceputul Leon nepeni. Tat, te implor. Las excentricitile de o parte. Gndete-te la Saturnin, care va merge la coal anul acesta. M gndesc la el, nu te teme, dar nu i-am uitat nici pe Henri, Adela, Antoine i Bertha. Mai ii minte ce-au ndurat de la netrebnicii ia? i mrciniul, Leon? i aminteti mrciniul i ce am fost nevoii s facem? * Procesul arde-tlpi-lor din Aveyron a durat opt luni. Thomas Lerecoux, Strnge-Tot, Guez din Nmes i Marius au fost cu toii condamnai la pedeapsa capital. Avocaii lor s-au urcat n tren i s-au dus la Paris s le cear graierea preedintelui Loubet, care refuz. Data execuiei a fost fixat. Un agent de poliie a fost trimis la Auteuil unde locuia Anatole Deibler ca s-i nmneze ordinul de misiune pentru o mptrit execuie n departamentul Aveyron. Anatole zmbi. Unde? l ntreb Louis, tatl lui, intuit n fotoliul su, cci recunoscuse formularul roz. La Bellerocaille, arde-tlpi-ii din Aveyron, patru deodat. 160

Faa zbrcit a btrnului clu la pensie se lumin. S le transmii complimente lui Al aptelea i lui Cazimir. Iar dac ai timp, cere-i s i-o arate pe Louison, mecanismul lui, cum o numete. Este o adevrat bijuterie. * Cu braele ncruciate peste pistolul prins n centiron, cu jobenul lui demodat, dar cu prul i barba proaspt cnite, Hippolyte privea cu interes locomotiva intrnd n gara nou de la Bellerocaille. Alturi de el, cu puca lui cu dou evi n bandulier, nclat cu cizme nalte, Cazimir se lsase i el fascinat de spectacolul acestei maini despre care se zicea c stric laptele vacii din uger. Dei era mult lume pe chei, un gol firesc se fcuse n jurul lor, izolndu-i de ceilali. n scritul asurzitor al frnelor i-n uieratul jeturilor de aburi, trenul s-a oprit. Cltorii au cobort. A urmat o mare animaie. ncetul cu ncetul, gara s-a golit, curnd n-au mai rmas acolo dect Hippolyte i Cazimir care nu se clintiser. Atunci se deschise portiera unui vagon de clasa nti n faa unui brbat de vreo patruzeci de ani, bine mbrcat, ndesat, cu o fa atrgtoare; avea o musta subire i o barb scurt rocat, purta un joben fr reflexe i era urmat de ali patru brbai cu plrii melon. Iat-i, spuse Hippolyte, ieindu-le n ntmpinare cu un zmbet de bun venit pe buze. l ntlnise ultima oar pe Anatole Deibler la Expoziia Universal, cu un an n urm. Bunele relaii dintre clii din Rouergue i omologii lor din Paris fuseser stabilite nc din 1689, data primei cltorii a lui Iustinian ntiul n capital. Se mprietenise cu Charles Sanson, i acesta constrns de mprejurri, ca i el, s devin clu. Cnd ultimul dintre Sansoni, Henri Clment al VI-lea, a fost revocat n 1847 pentru c-i lsase ghilotina de serviciu drept gaj pentru o datorie la jocuri de noroc, Pibracii au continuat s ntrein legturi strnse cu succesorii lui. A fost nti Andr Ferey, un normand de aizeci i doi de ani, clul-ef din Rouen, revocat i el pentru o greeal profesional grav; era la teatru cnd l-au cutat peste tot ca s-i transmit ordinul de execuie a unui grup de cinci persoane. Execuia a trebuit amnat, ceea ce a 161

provocat un mare scandal. I-a urmat Jean-Franois Heidenreich, pe care Hippolyte l cunoscuse bine. Heidenreich a tiat o sut optzeci i dou de capete nainte de a muri, lsnd slujba ajutorului su principal Nicolas Roch, care n-a tiat dect optzeci i dou, pierind n urma unui atac de apoplexie. A fost numit atunci Louis Deibler, adjunctul lui principal, descendentul unui neam vestit de cli jupuitori din Wrtemberg. Dup un bilan frumos: o sut cincizeci i patru de capete n nousprezece ani, Louis, care simea c i se ubrezise sntatea, se retrsese ntru folosul fiului su, Anatole, care-i fusese adjunct timp de zece ani. Cum o mai duce tatl tu? ntreb Hippolyte dup ce i-au strns toi mna cu cldur. Ceac-pac, rspunse Anatole. Dar cnd a aflat unde veneam s tai, a vrut s m nsoeasc. Rosalie a trebuit s cheme medicul ca s-l poat hotr s renune. eful grii le ntrerupse firitiselile, ntrebnd cum trebuia s dispun de bagajele domnilor. Nu ndrznea s pronune cuvntul ghilotin. ncarc-o n furgonul nostru. L-am luat special, i propuse Hippolyte lui Deibler. O s-o depunem la Primrie nainte de a merge la oustal. Anatole a apreciat atenia delicat. Strns la pung cum era, se temuse c avea s fie nevoit s nchirieze vreun vehicul, care sigur l-ar fi costat ochii din cap; la Paris se spunea c preul n Aveyron este dublu fa de cel din Auvergne. Degeaba m-am strduit s-i conving c era mai practic i mai economic s te foloseti de-a noastr, cretinii tia de funcionari nici n-au vrut s aud, explic Hippolyte, urmrind descrcarea lzilor pe chei i transferul lor n furgonul vopsit proaspt dup ce jandarmii l recuperaser de la arde-tlpi i i-l restituiser. Drumul de la gar la piaa Gropii, n oraul de sus, unde se afla primria, li s-a prut celor din Paris extrem de pitoresc. ntr-adevr, apariiile lui Hippolyte ca i acelea ale lui Laragne-Garou, vrjitoarea care venea uneori s se aprovizioneze cu unelte ascuite, erau rare i nu treceau neobservate. L-am vzut pe gdea, spuneau oamenii dup ce-l ntlneau, cu tonul cu care ar fi spus: Am vzut o pisic neagr trecnd sub o scar azi diminea. Aezat drept, la locul lui, cu faa de neptruns sub plrie, rspundea cu o scurt micare de 162

barb celor care ndrzneau s-l salute: cei mai muli erau oameni pe care-i vindecase sau pe care-i ajutase cu talentele sale de vraci lecuitor. Ia privii la btrn! exclam Leopold, adjunctul de rang nti, s-a nchinat vzndu-ne. Parc-am fi n Evul Mediu. Anatole a fost ncntat de rapiditatea deferent cu care se ddeau vehiculele la o parte n faa furgonului rou i negru. La Paris aa ceva nu s-ar fi ntmplat. De altfel, la Paris cu excepia vecinilor i a ziaritilor, nimeni nu-l recunotea L-a invidiat pe btrnul care-i tria linitit viaa de paria social. Sper s fiu nc la fel de sntos la vrsta lui, n schimb, nu tiu dac-o s am neobrzarea s-mi vopsesc prul, presupunnd c-o s mai am ce vopsi, n ritmul n care-l pierd. i Cazimir, ce alur, ce arogan! Un adevrat valet de eafod din Vechiul Regim. A! Snt fr, cusur, amndoi! Dup ce au depozitat ghilotina ntr-o magazie ncuiat cu lact a primriei i au ndeplinit formalitile birocratice obligatorii, furgonul a luat-o pe strada Dreapt i a cobort spre ora i podul Republicii. Mi s fie! se mir Anatole cnd a zrit oustalul la rspntia Judecii-de-Apoi. Este mai impresionant dect mi nchipuiam. O adevrat fortrea. * Masa se sfrea ntr-o atmosfer de voie bun. Hippolyte i Anatole stteau de vorb fumnd, ajutoarele i dduser drumul curelelor i beau un phrel de trie ascultndu-i. Gazda lor i tratase minunat: nti o delicioas sup cu crutoane i usturoi, mpreun cu un asortiment de mezeluri fcute n cas pe care le nfulecaser cu o pine bun ca o prjitur. Apoi o mncare de iepure n sos picant i pireu de castane frecat cu ulei de msline i presrat cu usturoi pisat i clit n tigaie. Urmase o salat de lptuci cu cicoare, cinci soiuri de brnzeturi i, n sfrit, o plcint cald cu crem de vanilie i alune care-i tulbur pn la lacrimi pe cei mai gurmanzi. Au but un vin rou, excelent. Sticlele, prfuite, purtau etichete cu emblema familiei: Podgoria Pibrac. Dei toi bgaser de seam c Hippolyte nu bea dect ap, nimeni nu s-a mirat. Cei din bran cunoteau motivele nfrnrii 163

sale: Hippolyte avea douzeci de ani cnd primise ordinul de execuie a unei fete tinere i frumoase care se ndeletnicea cu avorturile. Crezuse nimerit s bea cteva phrele de rom pentru a-i potoli nervozitatea. Totul s-a desfurat bine pn n clipa n care fata a zrit ghilotina. A vrut s fug i a trebuit oarecum brutalizat. Cum alcoolul i ncetinise reflexele, Hippolyte a fcut o micare nendemnatic pe care ticloasa a folosit-o ca s-l mute crunt de mna dreapt. Att de crunt nct a trebuit s i se amputeze o falang de la degetul mic i dou de la inelar. Afar, vntul ncepuse s sufle n rafale care ptrundeau n hornuri, urlnd ca nite diavoli prini n capcan. Cazimir mai puse nite lemne pe foc. Hippolyte lu o nghiitur de infuzie de urzici nainte de a-i continua discursul despre legea din 1872 care suprimase eafodul, obligndu-i pe cli s opereze la nivelul solului. Mi-amintesc c mi-am spus: sta-i nceputul sfritului. Cci, trebuie s-o recunoatem, Anatole, eafodul este nsui simbolul exemplaritii. i exemplaritatea nu poate exista fr reclam. S-ar zice c le este ruine de condamnrile pe care le pronun i c se strduiesc s-i descurajeze pe oamenii care vin s asiste. De n-ar fi dect ora uluitoare la care te oblig s tai mine: apte dimineaa! Pi atunci, de ce nu la miezul nopii, ca nite ucigai? Nici nu tii ct dreptate ai! De ctva timp circul nite zvonuri prin cancelarie: se tot vorbete c vor interzice prezena publicului i c execuiile vor avea loc n incinta nchisorii, n curte. Hippolyte deschise ochii mari. Atta iresponsabilitate m nucete. Dar vai! poate fi i mai ru dac acel fanfaron de Fallires o s fie ales. tiu, tiu, spuse Anatole ntunecndu-se. Armand Fallires era un aboliionist convins. Tot aa cum fusese i Victor Hugo pe care Hippolyte l ura din aceast cauz. La moartea poetului, n 1885, n timpul slujbei inute n memoria lui n biserica Sfntul Laureniu, Hippolyte venise n straie sngerii. Rnjise obraznic n tot timpul oficierii i plecase nainte de sfrit, sunndu-i cizmele cu inte pe dalaj. Ziarele nfieraser atitudinea lui. Cazimir tiase articolele i le lipise ntr-un registru special. Nu se arunca nimic n casa Pibrac. Anatole i nvrtea ultima igar din ziua aceea constatnd ca de obicei c fumeaz prea mult, cnd Hippolyte spuse dintr-o 164

dat, fr alt introducere: Am s-i cer o favoare. Dar vreau s tii c dac refuzi, n-o s i-o iau n nume de ru. Te ascult. A vrea s te asist, mine. n calitatea lui de clu-ef, Anatole avea libertatea s angajeze pe cine voia. Dei ideea i displcea (presimea c-avea s-i creeze complicaii), a acceptat, neavnd sufletul s-l necjeasc pe singurul prieten al tatlui su. n plus, Hippolyte era o adevrat legend vie n acest domeniu extrem de nchis al celor aizeci i cinci de familii de cli i-i impunea dintotdeauna. * Se ridicau zorii cenuii i friguroi deasupra oraului Bellerocaille i a vechiului sediu al Poliiei medievale pe frontonul cruia herbul baronilor Boutefeux fcea cas bun cu drapelul tricolor i n faa cruia a oprit Cazimir trsura rou i negru. Un detaament al regimentului 122 infanterie i atepta, cu armele rezemate grupuri-grupuri de-a lungul zidului. Anatole i-a luat ghilotina din magazie i ajutoarele sale au nceput s-o monteze n centrul pieei Gropii. Aprur i primii curioi, ncotomnai n paltoane, cu rsuflarea aburind n aerul rece. ntre timp, Hippolyte, rmas n trsur, se lsa dus de Cazimir pe strada Balaurului unde prvlia lui Leon i deschisese porile. chioapa de nor-sa i servea pe primii clieni, ajutat de o fetican montagnoli. Bun dimineaa, Hortense, am venit dup Saturnin. Bun ziua, fetio, adug el ctre slujnicu, mbujorat toat. A notat graba cu care nor-sa l-a ascuns ochilor muteriilor, introducndu-l n ncperea din spate unde i luau micul dejun copiii i vduva Emilie Bouzouc care se nchin vzndu-l. Hippolyte nici nu se uit la ea i-i zmbi lui Saturnin care-i ls cafeaua cu lapte ca s vin s-l srute. Poi s-o termini. Avem timp. Tat-socru, chiar crezi c este un spectacol potrivit pentru un copil de vrsta lui? nu se putu abine s ntrebe Hortense. Uii c nu este un copil oarecare, este un Pibrac. Al Optulea! i-apoi este poate prima i ultima oar c-o s m vad oficiind. Degetele Hortensiei, care i pipia nervos cruciulia de aur 165

agat de gt, nepenir. Participai la execuie? De ce faci mutra asta stupid? Ai uitat c i-au omort pe fiul meu, pe nor-mea i pe nepotul meu? Ca s nu vorbim despre Bertha care a murit de durere. Leon! strig Hortense n direcia cuptorului. Ai auzit ce-a spus tatl tu? Va face iar pe clul astzi. Leon se nfi curnd, tergndu-i minile albe de fin, cu o expresie nelinitit. N-ai s faci aa ceva!? Nu se poate! Nu ai dreptul! Dreptul? Nu este un drept, este o datorie. i dac n-ai fi devenit un un un brutar, ai nelege-o. Dar, tat, gndete-te ce scandal o s ias. O s te vad tot oraul. Asta sper i eu. O s-mi aminteasc de tineree. Saturnin i sorbea pe nersuflate cafeaua cu lapte cnd Parfait, vrul lui, spuse: Domnule, a merge i eu. Hortense i arse o palm. * Piaa Gropii era plin, ferestrele caselor de paiant erau garnisite cu spectatori, nerbdtori din cauza frigului. Balcoanele hanului La Gmanul fericit fuseser nchiriate reprezentanilor presei, venii n mare numr. Un singur cusur: absena unui eafod le interzicea celor mai muli s vad altceva dect cerul cenuiu. Unii se craser pe stlpii felinarelor din jurul pieei i comentau desfurarea operaiunilor spre folosul celor care rmseser jos. i-acum, ce fac? Au terminat de montat ghilotina. Doi dintre ei aduc courile din rchit. i gdea, cum e? mbrcat ca un burghez, cu ucal pe cap. Are aerul c-i cunoate meseria Ce nu neleg este ce-i cu putiul care-i nsoete! Na! ncepe! S-au dus dup ei! Tensiunea crescuse dintr-odat. * 166

Transferai aici din ajun, condamnaii i petrecuser ultima noapte n fostele pivnie ale Poliiei transformate n temnie n timpul Revoluiei. Cu excepia lui Strnge-Tot, certat cu Dumnezeu, ceilali trei arde-tlpi se rugau cu fervoare, ngenuncheai n faa preotului militar. Primarul Barthlmy Boutefeux, ncins cu earfa tricolor, procurorul, avocaii, medicul legist, comandantul Calmejane n uniform de gal i alte cteva persoane intrar, urmate de Anatole, de ajutoarele sale i de Hippolyte. Dei cei mai muli dintre oficiali erau nemulumii de prezena acestuia, nici unul nu ndrzni s se opun de frica unor reacii neprevzute i mereu excesive. Saturnin rmsese propit lng ghilotin, mpreun cu Cazimir care-i explica funcionarea mecanismului. Cu o voce pe care i-ar fi dorit-o solemn, primarul anun c fusese refuzat graierea. Ne cam nchipuiam noi! l lu n batjocur Strnge-Tot artnd ctre ferestrele deschise pe unde intra rumoarea mulimii nerbdtoare. S se fac dreptate! adug fostul baron, adresndu-se lui Deibler care atta atepta. Este rndul nostru! spuse el oamenilor si care ncepur s-i lege de mini i de picioare pe condamnai. Apoi li s-au tiat prul i gulerele cmilor, Hippolyte le strnse i le vr n buzunar fr s scoat o vorb. Anatole avu un zmbet indulgent la vederea textului tatuat pe gtul lui Guez din Nmes. Strnge-Tot accept paharul de rom i igara, ceilali refuzar, pretextnd c nu se puteau prezenta n faa Domnului duhnind a alcool. n faa DOMNULUI? se mir sarcastic Hippolyte, fixndu-l pe Thomas. Preotul se supr, i primarul la fel. Domnule Pibrac! V respectm durerea, dar ce-i prea mult * Iat-i! au anunat cei cocoai pe felinare, cnd i-au zrit pe condamnai ieind din primrie. Vznd dublul cordon de militari ce ncadra ghilotina, Strnge167

Tot, care mergea primul, strig cu voce puternic: Pentru onor, naaainte! Toi ascultar porunca. Putile se ridicar, palmele plesnir pe paturile armelor. Se auzi atunci vocea ofierului comandant al detaamentului care protesta: Dar n-am zis nimic! Nu eu am vorbit! Incidentul fu remarcat de toat asistena, care se tvli literalmente de rs. Anatole fcu un semn, ajutoarele sale le cedar locul lui Hippolyte i lui Cazimir, care-l apucar pe Strnge-Tot. Opt secunde mai trziu capul acestuia cdea i-a fost rndul lui Marius. Au schimbat coul din rchit care se umpluse. Guez i Thomas se rugau cu ochii nchii. Guez a fost nhat de cei doi btrni. Cuitul czu pentru a treia oar. Hippolyte i Cazimir l-au apucat atunci pe Thomas pe care lau simit cuprins de un tremur. Ceea ce a urmat n-a durat dect cteva secunde, i totui povestea acestui scurt moment a umplut paginile ziarelor. n loc s-l prezinte pe Thomas pe burt, cei doi cumetri l-au prezentat pe spate, iar Hippolyte mpingndu-l la o parte pe Anatole, a acionat el nsui cderea cuitului, strignd tlharului: Privete la ce vine. * Dup blestem, rzbunarea fostului clu Pibrac, Scandaloasa execuie din Aveyron, Clul ghilotineaz de-andoaselea, Sadism sau nebgare de seam? titrar ziarele. Leon czu la pat, cu albul ochiului galben aprins, victima unui icter fulgertor. Anatole Deibler plec din Bellerocaille fr a strnge mna lui Hippolyte. Nu-i ierta c acionase cuitul n locul lui. Ce-ai fcut poate fi considerat un omor premeditat. tii mai bine ca oricare altul c numai clul-ef este ndrituit s acioneze mecanismul. Nu te supra, prietene, Thomas i-a torturat cu mna lui pe Henri i pe Antoine. Atunci, n clipa aceea, nu m-am mai stpnit.

168

Capitolul III
Leon se ntrema dup glbinare, rumegnd nencetat o rzbunare mpotriva scandalosului su printe, o rzbunare care s-l ating drept la inim (sau la ficat). De data aceasta a depit orice msur, trebuie s facem ceva, l pisa Hortense. Aa-i, dar ce? N-ai putea s-l renegi n public? S faci aa nct toi s afle, odat pentru totdeauna, c n-avem nimic comun cu acest btrn nebun? Puin i pas de prerea celorlali, a i fost antrenat pentru asta i repet, singura soluie ar fi s prsim Bellerocaille i s ne stabilim la Paris. Acolo, am fi linitii, numele de Pibrac nu evoc nimic. Asta, niciodat! A gsit soluia, tocmai cnd ncetase s-o mai caute. Dac ne-am schimba numele? Vreau s spun, dac l-am schimba oficial Se poate, dac dovedeti c ai motive s-o faci. i motive avem, slav Domnului. i ce nume ne-am lua? Nu tiu cum vrei tu. O s vedem ce alegem. Dar recunoate c mai bine nu ne putem arta desolidarizarea de el. De cum putu s se scoale, Leon se duse la primrie, unde un funcionar l lmuri c pentru a-i schimba numele de familie trebuia nainte de toate s-i publice intenia n Journal Officiel, n ziarul local al locului de natere i n cel al oraului de reedin. Dup aceea, vei adresa o cerere n dou exemplare ministrului de Justiie preciznd motivele invocate pentru a renuna la numele de origine. Nu uitai s adugai cererii toate documentele justificative necesare, precum i cte un exemplar al ziarelor n care publicai anunurile cerute. Leon ndeplini cu sfinenie aceste obligaii adugnd documentelor justificative articolele ce relatau atitudinea tatlui su n timpul procesului i execuiei arde-tlpilor. Rspunsul negativ al cancelariei l-a jignit fr a-l descuraja. De acord cu Hortense, a luat trenul i s-a dus la Albi unde locuia maestrul Nicolas Malzac, unul dintre cei mai buni cunosctori ai procedurilor din Sud-Vest, singurul care se putea luda c nu pierduse niciodat un proces. Un majordom n livrea l-a introdus pe Leon n luxoasa locuin 169

a avocatului, pe rue de Tendat n faa Tamului. Nebgnd n seam mobila scump, i-a expus fr nconjur scopul vizitei sale. Numele tatlui meu este un nume prea greu de purtat. Nu mai pot. Nici soia mea nu mai poate, i nici copiii mei. Am vrut s-l schimb, dar administraia a considerat motivele invocate drept insuficiente i mi-a refuzat acest drept. Ce nume purtai? Snt un Pibrac, spuse Leon privindu-i stnjenit vrful pantofilor. Avocatul ddu din cap, cu un aer comptimitor. neleg. i ce nume ai vrea s purtai? Soia mea i cu mine ne-am gndit c-l putem adopta pe cel de Bouzouc, purtat de rposatul socru meu. neleg, neleg. Ai urmat corect procedura? Leon i nmn dosarul refuzat. Malzac l-a parcurs n grab. Ce-ateptai de la mine, domnule Pibrac? S-i facei pe cei de la cancelarie s revin asupra deciziei lor. S neleag c a te numi Pibrac n Rouergue este un prejudiciu zilnic. Ca i cum te-ai numi Ravaillac sau Troppmann. Dar tatl dumitale nu este nici regicid i nici un uciga, cel puin conform legii. Cu ce a fcut acum de curnd, poi s-i pui ntrebarea. Exagerezi! Am urmrit i eu aceast afacere, ca tot omul, i pot s te asigur c cel mai tnr avocat stagiar ar fi n msur si demonstreze c tatl dumitale era tulburat de o mare durere. Totui, curiozitatea fiindu-i strnit de personalitatea vizitatorului su, avocatul consimi s se ocupe de aceast cauz. i el fusese ameninat n copilrie c Pibrac avea s-l mnnce de viu dac nu-i termin supa. * Motenitor al unei familii de moieri mbogii n timpul Revoluiei prin cumprarea de bunuri naionale, Nicolas Malzac ar fi putut s duc o via panic i s se dedea patimii sale pentru obiectele de anticariat dac nu i-ar fi descoperit nc din copilrie o aplecare ctre chestiunile chiibuare necesitnd un spirit icanator i crcota, ceea ce l mpinsese s ntreprind studii de drept. i datora faima unui proces pe care l intentase el nsui puternicei Societi a Cilor Ferate pentru c un controlor i 170

perforase biletul. Dup ce a demonstrat c odat cumprat acest bilet devenea proprietatea inalienabil a posesorului lui, precum o cas, un cal de curse sau un timbru de scrisoare, Malzac acuzase Societatea de degradare a bunului privat i-i ceruse o important despgubire. Legea v autorizeaz s controlai titlurile de transport ale cltorilor, dar nu v autorizeaz s facei o gaur n ele. Ctigase aciunea i obinuse drept despgubire un permis ce-l autoriza s cltoreasc gratuit pe ansamblul reelei cilor ferate (treizeci i ase de mii de kilometri). * ntr-o prim etap, avocatul albigenz cut un viciu oarecare n dosarul lui Leon. Nedescoperind nimic, citi i reciti textele de legi, despuie arhivele n cutare de precedente, ba i ntinse chiar cercetrile pn la profesiunea de clu. Puintatea elementelor pe care le-a gsit l-a lsat perplex. Alphonse Chopette, fostul clu judeean ieit la pensie de la promulgarea decretului Crmieux n 1870, refuz s-l primeasc. Malzac a trebuit s fac apel la unchiul su, procurorul, ca s-l determine s accepte. Btrnul i spuse atunci multe poveti care s te trezeasc noaptea scrnind din dini de groaz. Cnd l ntreb despre Pibraci, nu prididi cu laudele. Ceea ce i-a fcut Al aptelea acestui Thomas este exemplar. Aa ar trebui tiai toi. S vad moartea cznd asupra lor. Exact aa cum auzii! i eu, n locul, lui, dac mi-ar fi omort careva familia, tot aa a fi procedat. Se pare c a avut timp jigodia s se ude. Ei bine, eu spun: bravo, Hippolyte! Nemulumit, Malzac a luat trenul de Rodez unde a consultat toate arhivele judiciare. Ca s se destind, a mers pe la toi anticarii din ora i a cumprat o ediie din 1637 din Discursul asupra metodei9 legat n piele de viel cafenie. S-a dus apoi la Bellerocaille i a luat o trsur care l-a dus n strada Balaurului, n faa brutriei-patiserie Arsne Bouzouc. Trebuia s m prevenii, a fi venit s v ntmpin la gar, i reproa Leon, invitndu-l s-l urmeze n salonul de la etajul nti. Hortense n persoan le-a servit un pahar de porto i a adus
Lucrare fundamental a filozofului Ren Descartes (15961650), ntemeietorul raionalismului. (n.t.)
9

171

curmale umplute cu migdale, ultima gselni a casei. Ei bine, maestre, ai reuit ceva? sfri prin a ntreba Leon cu speran n glas. Nu nc. Pentru moment m strduiesc s adun informaii, de aceea am i venit la dumneata. Trebuie s aflu mai multe despre familia voastr. Ce vrei s tii? ntreb Leon cu jumtate de gur. Drept s spun, nici eu nu tiu. Povestete-mi de pild copilria dumitale. Cum ai fost crescut? Nu-mi place s vorbesc despre lucrurile astea. Chiar este necesar? Poate nici eu nu tiu. Ai frai, surori? Eram trei biei: Iustinian, eu i Henri. Cnd a murit Iustinian de tetanos, aveam un an. Am devenit cel mare. Asta nu-i o simpl vorb n familia noastr. Dac nu s-ar fi dat decretul Crmieux, a fi fost azi Leon I, Al Optulea. i n-a fi avut fin sub unghii. neleg, neleg Tatl dumitale te-a orientat spre meseria de brutar? Se vede c nu-l cunoatei! i azi mai continu s cread c vor fi restabilite centrele judiciare de provincie i c familia i va redobndi funcia. De aceea, dup moartea fratelui meu, am fost crescut conform tradiiei. i-acum, pentru c nu mai poate conta pe mine, o transmite nepotului meu, Saturnin Ce o s v spun o s vi se par crunt, dar de fapt snt convins c nu este nemulumit de ceea ce i s-a ntmplat lui Henri. Acum, are un Al Optulea, continuitatea este asigurat. Ce nelegei prin tradiie? Leon pru stnjenit. Nu vorbise niciodat unui strin despre asta Ei bine hm s zicem c este tot ce trebuie s tie cineva ca s devin un clu perfect. Dateaz de la strmoul ntemeietor. El a stabilit-o. nti n Memoriile sale, apoi ntr-o carte special, intitulat Tradiia. Nu a fost niciodat modificat dect, bineneles, de Rzbuntorul. Notai c nu a modificat-o, a completat-o doar, incluznd o Modalitate de tiere perfect. nsui Charles-Henri a venit de la Paris special ca s o copieze. Cine este Charles-Henri? ntreb avocatul, puin dezorientat. Charles-Henri Sanson, clul-ef de la Paris, n timpul Revoluiei. El l-a tiat pe Ludovic al XVI-lea. Hm! rspunse sobru Malzac. i cum vi s-a transmis aceast 172

tradiie? Ca la coal. Cu lecii de nvat pe de rost, teme de scris i exerciii practice. Exerciii practice?! Ce fel? Pi, nu prea mai tiu A trecut aa de mult de-atunci. De pild cnd am mplinit apte ani, a trebuit s tai capul unei capre. Era prima ncercare, n-am reuit, am mcelrit-o. Mi-a dat nota 0 din 20. i-apoi? Cum tradiia interzice trecerea la exerciiul urmtor atta vreme ct nu l-ai reuit pe primul, a trebuit s-l repet de cteva ori pn am reuit Nu eram nzestrat, i aceasta l ntrista pe tata. Am vreo dousprezece capre pe contiin. Tonul lui Leon era totodat ironic i amar. Tatl dumitale te btea? Niciodat! Uneori a fi vrut s-o fac. Cnd se supra, se purta ca i cum a fi fost de sticl, i toat lumea, n oustal, trebuia s se poarte la fel Nici nu v nchipuii ce poate s fie. Odat a durat patru zile. Patru zile ngrozitoare. Vorbeam cu cinele, cu caii, cu oprlele din cript. Pentru ce te pedepsise? Lsasem s cad briceagul lui n pu. tiu, poate s par derizoriu, dar nu era un briceag oarecare, era o relicv, aparinuse strmoului ntemeietor i se transmitea din tat n fiu ntiului-nscut. Dar de ce patru zile? Timpul ct a trebuit ca s poat fi scos din fundul puului. Leon i-a turnat nc un pahar de porto i l-a chemat pe ucenicul lui. Fernand, adu-ne pinioare Malzac privi puin ruinat la farfuria de curmale umplute, acum goal. Au fost aa de bune c nu mi-am dat seama. Snt ntradevr nemaipomenite. tiu, mi dau destul osteneal. Cu un nume ca al meu, nam de ales. Cine ar veni s cumpere de la un pui de clu, dac n-a fi devenit cel mai bun din Bellerocaille? Era singurul mijloc s nving prejudecata. Un vljgan, ucenicul brutarului, aduse o farfurie cu pinioare rotunde, gurite la mijloc. Avocatul muc dintr-una. Erau calde, gustoase i rspndeau un miros ct se poate de mbietor. 173

Cazimir m-a nvat s fac pine. Tot tradiia cere s nvei s te descurci singur. Am nvat s trag cu puca, cu pistolul, s lucrez pmntul etc. Dar ce mi-a plcut a fost mirosul pinii i-al drojdiei, a fost s frmnt aluatul, s-i dau forme, s-l vd rumenindu-se n cuptor. N-a putea s v spun de ce. Cine este Cazimir? Valetul de eafod al tatlui meu. S-a nscut la oustal. Locuiete n turnul-sud, rezervat de la bun nceput valeilor i familiilor lor. A fost cldit, din porunca ntiului, pe vremea cnd erau opt. Purtau livrea n culorile familiei i erau narmai. ntiul? Aa-l numim pe Strmoul ntemeietor, cci este ntiul Iustinian al neamului Cel mai nostim este c la nceput nu voia s fie clu. L-au obligat. i tii cine? Strmoul actualului primar din Bellerocaille, fostul baron Raoul Boutefeux. Azi, descendentul su este un rou care se flete c ine bustul lui Robespierre n salonul su! Ce fusese strmoul vostru nainte de-a deveni clu? O! Este o poveste pe care a istorisit-o n primul volum al Memoriilor sale. Era scrib public. Ce fceau prinii lui? Leon tcu puin nainte de a rspunde. Malzac nghii cteva pinioare: la dracu cu silueta lui care ncepea s se cam mplineasc! Nu tim nimic despre ei, sfri prin a rspunde Leon, gnditor. O parte din arhivele senioriale i comunale au fost distruse pe vremea Revoluiei. Nici nu este sigur c sntem originari din Bellerocaille. De altfel, Pibrac nu este un nume din Rouergue, mai curnd din Haute-Garonne. Strmoul ntemeietor nu explic faptul n Memoriile sale? Nu tiu. Nu le-ai citit niciodat? Nu. Chiar dac-a fi vrut s-o fac, n-a fi putut. Eram prea tnr. Numai eful familiei poate deschide dulapul Memoriilor. i cnd am mplinit vrsta, plecasem din oustal i eram ucenic aici. Cunoatei raiunile acestei interdicii? Nu Poate c anumite pasaje nu snt fcute pentru un copil. Judecnd dup cele pe care ni le citea tata, ntiul pare s fi fost un individ dintr-o bucat care nu-i punea lact la limb. Avocatul a nfulecat nc o pinioar: erau aa de bune, calde, era pcat s le lase s se rceasc. Leon i ncreise 174

fruntea i gesticula cu degetul n aer ca cineva care-i frmnta memoria. Pentru a ne ntoarce la strmoii ntiului, singurul indiciu existent este numele de Jules Pibrac gravat pe lemnul briceagului de care v-am vorbit adineauri i pe care l lsasem s cad n pu. Nu v urmresc. Nu exist nici un Jules n arborele nostru genealogic. Or, dup tradiie, acest cuit aparine ntiului. Cnd i-am pus ntrebarea asta tatei, mi-a rspuns c avea s-mi explice acest detaliu cnd voi fi la vrsta la care s pot pricepe. Malzac scoase un carneel din portvizit i lu cteva notie scurte, la care se adugau multe semne de ntrebare. Se ddean vnt dup mistere, i iat, gsea unul n familia clului. Trebuie s m ntlnesc cu tatl dumitale. Nici s nu v gndii! N-o s v primeasc. A putea s m dau drept un ziarist. Doamne ferete! Detest presa. Este musai s-l ntlnesc. O s nscocesc un pretext oarecare. Scuzai, maestre Malzac, dar dac inei mori s-l vedei, v sftuiesc s gsii un pretext cu totul deosebit. Iar dac tata se arat suspicios, ateptai numai s dai de Cazimir * ntors la Albi, Nicolas Malzac i scrise lui Hippolyte pentru a solicita o ntrevedere. S-a dat drept un jurist pasionat de istorie, care se documenta pentru o lucrare viznd restabilirea adevrului istoric prea adesea clcat n picioare cnd este vorba de naltele Lucrri. Rspunsul lui Hippolyte a fost prompt i ncepea cu: n sfrit, istoria binevoiete s se intereseze de noi. Nu s-a grbit. Cteva detalii l-au uimit pe avocat. nti hrtia: velin adevrat din piele de viel nscut mort, cu blazonul de argint ncrustat n antetul scrisorii i pe plic. mprit n form de cruce dantelat, partea dreapt reprezenta un castel cu dou turnuri. Pe un fond de furci patibulare se putea citi pe partea stng: Doar Dumnezeu i noi. Cmpul prii drepte din vrf coninea o piramid de cranii rnjitoare, iar partea stng din vrf o spnzurtoare cu scara ei. Scrisul era mare, drept, clar, fr tersturi. Fostul clu l 175

poftea s vin oricnd i va fi pe plac, dar se arta sceptic n legtur cu rezultatele proiectului su: Orice vei scrie, chiar i adevrul, nimic nu va schimba mentalitile. Prejudecata este apanajul funciei noastre i nu va disprea dect o dat cu ultimul dintre ai notri. Dar, n ciuda decretului Crmieux, asta nu se va ntmpla curnd. Malzac lu din nou trenul spre Bellerocaille. O trsur l duse la Gmanul fericit unde Leon l sftuise s trag (locul din ora unde se mnnc cel mai bine). I s-a dat o camer cu ferestrele spre pia, prelungit cu un cabinet de toalet, pe care a acceptat-o. A nchiriat apoi o cabriolet la ntreprinderea Cabrel i a cerut s i se indice drumul ctre rspntia Judecii-de-Apoi. Mergei s vedei dolmenul? Nu, m duc la oustalul Pibrac. A! fcu omul dnd din cap. Avocatul cobor pe strada Dreapt, foarte aglomerat; a recunoscut n trecere strada Balaurului unde locuia clientul lui. A ieit din ora pe podul Republicii i s-a ndreptat ctre pdurea de ulmi. Mrimea dolmenului ce trona n centrul rspntiei l uimi. Cobor din cabriolet ca s-i dea ocol. n tinereea lui, n timpul excursiilor de var, traversase valea Muzei unde aflai muli dolmeni, dar nu ntlnise niciodat unul de atare dimensiuni. Lespedea superioar msura aproape ase metri. Cum reuiser oare s-o urce la doi metri de sol? Apoi privi cu interes la zidul de incint mpodobit cu vrfuri de lance late, autentice, din secolul al XVII-lea. Malzac a tras de un lan care a pus n micare un clopot invizibil. Admira canaturile btute-n cuie, cnd unul din ele se deschise i n fa i apru un btrn nalt, chel, pstrnd doar o coroan de pr alb n jurul craniului, care-l privi cu cldura unui curent ngheat. Un dog enorm l nsoea. Avocatul s-a prezentat. Faa slujitorului s-a destins. Poftii, v rog! A tras i de cellalt canat ca s-i fac loc cabrioletei. Malzac descoperi atunci oustalul i recunoscu castelul cu turnuri rotunde de pe blazon. Mai zri i un parc ntins cruia nu i se vedea sfritul, un plc de copaci, o pajite unde pteau o vac i nite cai, o bltoac unde se jucau nite rae i doi porci mricei. Lsnd vehiculul n curte, Malzac l-a urmat pe Cazimir, urcnd o scar exterioar ce ducea la etajul nti i a intrat ntr-o sal scldat de lumin care-l ls mut de uimire. De-abia dac l-a 176

auzit pe btrnul valet care-l invita s se aeze pn se ducea s-l anune pe stpnul casei de sosirea lui. Rmas singur, avocatul fcu civa pai, din ce n ce mai uimit n faa extraordinarei potriviri de rustic i de rafinat, de pietre de gresie goale i de lemnrie costisitoare. Masa asta face o avere, i spuse el, dup ce constat c blana de stejar, lung de trei metri i jumtate, era dintr-o singur bucat. Ornamentele din lemn de nuc, n evantai, reprezentau grifoni sfrtecndu-se. Malzac cercet apoi un cmin impozant, destul de mare ca s se poat frige acolo un cal cu clre cu tot, cu lintoul ornat de un blazon i cu o foarte faimoas plac de font cu stem. Dar inima lui ncepu s tresalte citind pe orologiul ce purta o Moarte cu coasa ridicat semnturile lui Liautaud i Le Roy, cei mai vestii ceasornicari ai veacului al XVII-lea. Doar la Versailles mai vzuse piese care ar fi putut rivaliza cu cele de fa. Fotoliul Ludovic al XIV-lea din nuc lucrat la strung pe care i-l artase Cazimir ca s ia loc era acoperit cu o tapiserie original au petit point reprezentnd doi cavaleri n armur nconjurai de mici animale i psri pe un fond presrat cu flori. Malzac ar fi dat pe loc o sut de franci-aur pentru a poseda un astfel de scaun. Ba chiar mai mult. ntr-un dulap-vitrin Ludovic al XV-lea, vzu farfurii din faian de Moustiers reprezentnd tot felul de torturi, de la trasul pe roat la estrapad, trecnd prin trasul n eap, spintecare, spnzurare i arderea pe rug. Pe altele, din porelan de Svres, figurau scene revoluionare precum cderea Bastiliei, executarea lui Ludovic al XVI-lea, aceea a Mariei Antoaneta, uciderea lui Marat n cada de baie O parte din perete era ocupat de stranii polonice sculptate. Cel mai mare, din lemn de cire slbatic, avea forma unei mini deschise. Atras de o delicat vitrin din marchetrie plasat pe o comod Ludovic al XV-lea, cu ghilotin, s-a oprit fascinat n faa unei colecii de nasuri, cele mai multe din lemn pictat, altele din piele sau din metal. Unul dintre ele, coroiat, era din porelan. Ciudenia lor era dat de gradul de uzur, indicnd c fuseser purtate. Avocatul cerceta spatele vitrinei cnd o voce l fcu s tresar. Roentgen a fcut-o, iar marcheteria este de Zick. Dac asta era ceea ce cutai, domnule Malzac. De cum l-a vzut, Malzac a tiut c nu mai ntlnise vreodat 177

un astfel de individ. Domnul Pibrac, bnuiesc. Bnuii corect. i-au strns mna, cercetndu-se din priviri. Avocatul simi lipsa celor trei falange. Mai observ prul lung, de un negru fr cusur i hainele care ieeau direct dintr-o gravur de mod din al doilea Imperiu. Aparineau Strmoului ntemeietor al neamului nostru, spuse Hippolyte, artndu-i vitrina cu nasuri, apoi un tablou agat pe lemnria peretelui din fund, primul dintr-o serie de opt. Malzac se apropie i ntlni privirea unui tnr zmbitor, purtnd un nas bourbonian legat la ceaf cu un iret de piele. Poza pe un eafod ridicat lng nite furci patibulare de care atrnau patru osndii reprodui de artist cu mult realism. Tnrul sttea ntre un lup cenuiu aezat pe labele din spate i un butuc n care era nfipt o secure. mbrcat ca ntr-un roman de Alexandre Dumas, purta o spad lung i dou pistoale la bru. Oustalul nu exista, n locul lui nu era dect o barac din lemn vopsit n rou aprins. Pe o plachet roie, prins n inte pe luxoasa ram din lemn aurit, se putea citi: Iustinian I (16631755). Pot s v ofer cafea, ceai sau poate vin? A acceptat alcoolul, dar nainte de a se aeza a vrut s vad i celelalte pnze. Iustinian al II-lea (16991764), cu o figur enigmatic umbrit de un tricorn rou i negru, era reprezentat cu braele ncruciate pe scunelul unei spnzurtori goale. Oustalul vopsit n rou i flancat de turnuri, fusese ridicat, dar nu-l nconjura nici un zid ocrotitor. Unul din hornurile acoperiului, de mic neagr, fumega. Un stindard pictat pe cer purta inscripia: Doar Dumnezeu i noi. mbrcat cu o cma carmagnole de culoarea cprioarei i un pantalon n dungi galben cu verde, pe cap cu o bonet frigian, Iustinian al III-lea (17321804) zmbea modest pictorului care-l reprezentase n piaa Gropii, alturi de o ghilotin ridicat pe un eafod, cu un fundal de grzi naionale i de-o mulime entuziast, crora le arta cu braele ntinse un cap purtnd peruc. Cu Iustinian al IV-lea (17721850) regseai rspntia Judeciide-Apoi. Oustalul nu mai era vopsit n rou i era nconjurat de o incint mpodobit cu vrfuri late de sulie. El nsui purta o redingot cu guler, o cravat cu trei noduri, pantaloni de pnz 178

cu dungi subiri i o plrie cu boruri largi. Fusese pictat n mijlocul curii pietruite, n picioare lng o ghilotin prevzut cu roi i oite. Tabloul urmtor, n mrime natural, l reprezenta pe Iustinian al V-lea (18141850), profilndu-se pe un cer albastru intens. Doi ngerai zburtceau ntr-un col al cerului, purtnd blazonul familiei. Acest al Cincilea Iustinian l fixa pe pictor cu o privire maliioas foarte bine redat. Iustinian al VI-lea (18321850) era neterminat. Malzac vzu un adolescent cu fa vesel, destul de neglijent mbrcat, cu capul gol i minile pe old, n faa unui eafod i a unei ghilotine abia schiate cu creionul. A aptea pnz nu avea legend. Reprezenta o femeie n plin maturitate, cu trsturi energice i o privire deosebit de drz, purtnd o rochie-crinolin din aten negru i aezat pe un divan mpreun cu un bieel. Vduva inea ntre degetele sale subiri o scrisoare desfcut: era o scrisoare de acreditare n calitate de Executor-ef pe numele Hippolyte Pibrac. Al optulea i ultim tablou al acestei galerii l arta pe Hippolyte, la fel de drz, dar mai vrstnic dect n tabloul dinainte, poznd cu mndrie alturi de ghilotin, cu o mn pe manet i alta innd o bucat de pnz. Cu capul descoperit i faa neted de adolescent imberb, era superb n redingota sa din catifea purpurie, cu cma alb i jabou brodat, pantaloni negri i cizme negre cu revere roii ca focul; un revolver sttea nfipt n centironul cu cataram de argint cizelat. Nici pe rama acestui tablou nu se afla vreo tbli. Erai foarte tnr, i spuse avocatul gazdei sale care tcuse, lsndu-l s cerceteze tablourile. De-abia mplinisem 14 ani Dar iat-l pe Cazimir. Venii s lum loc. Malzac sorbi dintr-un pahar emailat, pe care era pictat cucerirea Ierusalimului n timpul primei cruciade, un vin rou, care, ca tot ce-l nconjura, se dovedea a fi de o calitate superioar. Hippolyte bea ap ntr-un pahar similar, dar pe care era minuios reprodus cucerirea cetii Antiohia de ctre Bohmond i Raimond de Toulouse. V ascult, domnule Malzac, sfri prin a spune Hippolyte. Malzac tui puin ca s-i dreag glasul nainte de a se lansa ntr-o poveste asupra motivelor care-l ndemnaser s scrie o carte despre meseria de clu. 179

nti, am avut de gnd s redactez o istorie general, dar ntlnirea mea cu omologul dumneavoastr din Albi, domnul Chopette, m-a fcut s-mi schimb prerea. M-am convins c ar fi mult mai potrivit s-mi ilustrez teza plecnd de la istoria exhaustiv a unei familii. Sau, mai bine spus, a unei dinastii, cci este chiar vorba despre o dinastie n ceea ce v privete. Fcu un gest care ngloba toate tablourile. Sntem ntr-adevr una din rarele familii acreditate timp de apte generaii consecutive, Chopette este un bingru i n-ar fi avut mare lucru s v spun. Un bingru? Aa numim noi familiile n exerciiu de mai puin de o sut de ani. Fiecare profesie i are jargonul ei, a noastr nu se deprteaz de la regul. Toi strmoii dumneavoastr se prenumesc Iustinian. Sntei singura excepie Toi ntii-nscui au fost botezai astfel. Aa este tradiia noastr. Eu eram un mezin, i dac fratele meu nu s-ar fi omort fr s lase urmai, el s-ar afla azi aici n faa dumneavoastr, nu eu. Fratele dumneavoastr s-a sinucis? Sinucis? Ce idee! Nu, s-a omort accidental, n timpul unei execuii. Cum era necstorit, slujba mi revenea, dar n-aveam dect paisprezece ani i nici o experien a naltelor-Lucrri. Fr intervenia mamei mele, Clmence, n-a fi fost niciodat acreditat i familia noastr ar fi pierdut funcia. De aceea i figureaz portretul ei n galerie. * Vestea morii celui de-al aselea lovise oustalul ca un trsnet. Ce tot ndrugai, nenorociilor! strigase Clmence fixndu-i pe Victor i pe Cazimir care plngeau. Lucrurile s-au petrecut foarte repede. A fcut un pas napoi prea mult, a czut de pe eafod i i-a rupt gtul pe pietre. A murit pe loc. ntr-adevr, acel an 1850 se arta deosebit de vitreg pentru familie. nti, dispruse prematur Al Cincilea, n urma unei mucturi de vulpe n timpul unei vntori, i-acum al aselea, fiul lui. Cu o lun mai nainte i serbase cei optsprezece ani ai lui i iat c din lips de descendeni direci lsa funcia vacant 180

pentru prima dat de o sut aizeci i apte de ani. Toate privirile s-au ndreptat ctre Hippolyte, fratele lui. ndat ce al aselea a fost depus n cript, Clmence s-a dus la prefectura din Rodez pentru a cere acreditarea mezinului ei. V-ai pierdut minile, doamn, nu-i dect un puti, s-a indignat prefectul vzndu-l pe biat. Dar este un Pibrac, domnule prefect, o s nvee repede, v-o garantez. ntre timp, interimatul o s fie asigurat de Felix i de fiul lui, Cazimir, valeii notri, care snt foarte competeni. Numit recent i nefiind la curent cu obiceiurile, prefectul a considerat oferta deplasat, ba chiar cu totul indecent. i-a mprtit prerea vduvei, apoi a anunat-o c nu mai avea ce s-i spun i a poftit-o s prseasc ncperea. Ridicnd voaleta neagr care-i gdila nasul, Clmence i-a rspuns cu o voce care a strpuns pereii. De o sut aizeci i apte de ani cei din neamul nostru dm moartea pentru voi, de o sut aizeci i apte de ani ne tratai ca pe nite leproi, de o sut aizeci i apte de ani prejudecata voastr farnic ne interzice s facem alt meserie. Dac nu-l acreditai pe Hippolyte ne condamnai la omaj i la mizerie, i asta, domnule prefect, s ne fie cu iertare, n-o s-o ngduim. Ieii, doamn, altminteri pun s v dea afar! Nu o luai pe tonul acesta, cci s-ar putea s v par ru cnd va trebui s facei apel la noi, spuse Clmence, cu vrful umbrelei sale ndreptat amenintor ctre pieptul prefectului. Lsnd din nou s-i cad voaleta peste fa, i-a ntors spatele i a ieit, nsoit de fiul ei. Prefectul a dat din umeri. Timpurile se schimbaser. n ziua n care clul i gsise moartea ntr-un fel att de stupid, vreo dousprezece persoane i depuseser candidatura. Totui, cnd i-a convocat, cteva zile mai trziu, ca s aleag pe cel mai potrivit dintre ei, doar unul singur s-a prezentat dar pentru a refuza oferta. Atunci, de ce ai cerut postul? Omul, un fost subofier, a dat din cap cu amrciune. S-mi fie cu iertare, domle prefect, dar credeam c nu mai este alt Pibrac. Este un copil! Are paisprezece ani! Posibil, dar este destul de mare ca s-mi fac farmece. Nu sntei de-aici, dac-ai fi, ai nelege! Ai fost ameninat? 181

Nu! Nici vorb! Dar valeii doamnei Clmence povestesc peste tot n ora c funcia i revine de drept copilului. Nu-i nevoie s fii foarte detept ca s nelegi ce nseamn asta. Abia cnd a aflat c Pibracii aveau o avere mare a binevoit naltul funcionar s revin asupra opiniei sale, cci persoanele bogate snt ntotdeauna i influente, astfel nct este de dorit s te ai bine cu ele. A convocat-o pe Clmence, care locuia la Pradeli, i i-a nmnat scrisoarea de acreditare, dar punnd-o n gard: C oficiaz sau nu, fiul dumitale va trebui obligatoriu s fie de fa la fiecare execuie. Aa-i legea. Clmence l-a privit cu un aer dispreuitor i i-a rspuns: Bineneles c va fi de fa. Unde vrei s nvee meserie, dac nu pe eafod? Cu o lun naintea acestei ntlniri, Louis Magne, un boar omer, cam vagabond i care fcea comer de chibrituri, njunghiase un negustor de vin din oraul de jos pentru a-l jefui. Dar odat comis crima, Magne, n loc s fug, goli sticl dup sticl. Cnd jandarmii l-au descoperit, sforia, ntins pe spate, alturi de victim. Procesul su n-a durat mult, iar cnd s-a citit sentina la pedeapsa capital, Felix i Cazimir au prsit sala tribunalului pentru a primi de la grefier ordinul de execuie. S-au ntors de ndat la oustal unde Clmence i atepta. Moartea! au strigat ei nainte chiar de a descleca. Avei ordinul? Felix i l-a nmnat. L-a citit, a verificat semntura, tampila, data, apoi l-a ntins fiului ei, care a citit cu voce tare:
Executorul naltelor-Lucrri se va prezenta negreit n ast zi de 14 septembrie 1850 la Casa de Justiie din Bellerocaille pentru a ndeplini sentina osndindu-l pe Louis Magne la pedeapsa capital. Execuia va avea loc la orele 4 dup amiaz, n piaa Gropii.

A doua zi dimineaa, n zori, eafodul i ghilotina demontate au fost ncrcate ntr-un furgon cu prelat. Miroase frumos! spuse biatul adulmecnd stlpii ntreinui cu cear de albine. Valeii s-au uitat zmbind unul la altul. Comentariul dezvluia certe caliti. Da, miroase frumos, aprob Clmence, care supraveghea 182

ncrcarea. Strbunicul tu, Rzbuntorul, a construit-o. Elementele se mbuc unul ntr-altul, adug Felix, ncrucindu-i degetele ca s-i arate. N-are pereche. Toate familiile ne invidiaz pentru lemnrie i pentru mecanism. Hippolyte aprob cu gravitate. Asistase de cteva ori la pregtiri i cunotea toate aceste fapte, dar i se comunicau direct pentru prima oar: nainte nu se ocupau dect de fratele lui. La apte, totul era gata. Au luat o gustare de diminea copioas, servit n buctrie, apoi fiecare s-a dus s-i mbrace inuta de execuie: valeii n rou i negru, Hippolyte o redingot cu revere din catifea. Purta un joben cumprat cu dou sptmni mai nainte, la Rodez. nainte de a porni la drum, Clmence i-a druit solemn perechea de pistoale cu percuie de la manufactura imperial din Chtellerault pe care i le druise rposatului su frate cnd acesta mplinise aisprezece ani. n ora, sosirea furgonetei ncrcate i a persoanelor care o ocupau a provocat rumoarea obinuit. A venit muierea lui gdea cu puiul ei. De mult oelit mpotriva curiozitii ostile pe care prezena ei o provoca ntotdeauna, Clmence, mbrcat n negru, i recomand fiului ei: S te uii bine cum procedeaz, mai ales cu firul de plumb, i dac este ceva ce nu nelegi, ntreab-l pe Felix. Da, mam. Cnd au sosit n piaa Gropii, au descrcat furgonul. Fr nici o micare de prisos, valeii i ajutoarele lor au montat eafodul, apoi au deschis lzile capitonate care conineau ghilotina. Ca de obicei, apariia cuitului strlucitor a trezit o rumoare n mulimea adunat. Clmence l-a invitat pe Hippolyte s se aplece mai mult ca s vad felul n care Cazimir o prindea de cadrul vopsit n rou. Apoi i l-a artat pe Felix n genunchi n faa mecanismului, narmat cu o nivel cu bul de aer, care verifica verticalitatea stlpilor. Cu degetul arttor i art biatului unde trebuie s se gseasc bula de aer ca totul s fie impecabil. Este foarte important ca stlpii s fie perfect drepi, altminteri ghilotina alunec mai greu i taie prost. Trebuie s te ajui cu cuitul ca s desprinzi capul, te murdreti i te faci de rs n faa publicului. Cnd totul a fost pregtit pentru ncercarea n gol, Felix i-a 183

artat biatului cum funcioneaz i i-a spus: ie i se cuvine onoarea. Intimidat, cu obrajii mbujorai de plcere, Hippolyte o privi pe mama lui care-i zmbi ncurajator. A apsat pe manet. Lama czu, lovind amortizoarele cu un zgomot sec. ocul a fcut s-i vibreze planeul sub picioare. Fr s atepte alt invitaie, adolescentul a rearmat de ndat mecanismul, trgnd de funie, cum o fcuse Felix puin mai nainte. Atunci au neles Clmence, valeii i ajutoarele c succesiunea Pibrac era asigurat. S-au ntors la oustal cum btea de dousprezece, lsnd de paz dou ajutoare care s-au aciuit sub eafod ca s prnzeasc, departe de privirile gloatei. Cu un ceas nainte de execuie, Hippolyte s-a prezentat, nsoit de valeii lui, la grefa nchisorii ca s-i ia condamnatul n primire. Mama lui n-a fost autorizat s-i urmeze n interior i a ateptat afar plimbndu-se de colo-colo, cu umbrela deschis pentru c era vreme frumoas. Louis Magne se scobea energic n nas cnd au intrat n celul. S-a revoltat vzndu-l pe Hippolyte. Macarel de macarel, sta nu-i un spectacol pentru mucoi de vrsta lui! Linitete-te, Magne, el este clul, l potoli paznicul-ef. Clul? Gdea al meu, acest Degeel jumulit? Niciodat! Mai bine mor de rs! Hai-hai! Potolete-te, Magne! porunci paznicul-ef, gata s intervin, imitat de valei. Este acreditat. Trebuie s asiste. Asta-i legea. Boarul strnse pumnii rezemndu-se de zidul acoperit cu inscripii. S m scurteze pe mine, un derbedeu ca sta? Niciodat, v spun. Dar ce, snt de batjocur?! Nu te mai stropi la el, c te caftesc, se rsti Felix ridicnd amenintor taburetul pe care-l inea n mn. Voiau s sar la el, cnd Hippolyte spuse cu voce blnd: N-o s v ating de fel, domnule. Snt aici doar ca s-nv cum s m port n noua mea funcie. Totul ncremeni n celul i, aa cum a povestit mai trziu paznicul, Louis avu aerul unei persoane care nu tie dac trebuie s ou sau s cloceasc. n cele din urm muchii i s-au destins, pumnii i s-au deschis, a oftat adnc i s-a lsat pregtit. 184

A! n sfrit! Ce mult v-a trebuit, i-a certat Clmence cnd au reaprut. Magne s-a urcat n spatele furgonului cruia i se scosese prelata pentru acea ocazie. Mulimea strns n jurul Casei de Justiie l-a huiduit, dar fr mare convingere. Crima lui era prea banal ca s suscite pasiuni, doar execuia trezea interes. Hippolyte s-a aezat ntre Felix care mna caii i Cazimir care l supraveghea pe osndit. Clmence pea alturi, n pas cu calul, lovind uneori n loitr cu umbrela, i-l pislogea pe fiul ei. Stai drept, se uit lumea la tine! Nu la el, la mine se uit lumea, protest Magne, care se aezase n aa fel nct s nu fie rsturnat de hurducieli. Dumneata, i replic vduva, gfind din cauza mersului prea iute, mai bine te-ai gndi la ce ai s-i spui sfntului Petru cnd o s te vad sosind cu capul sub bra. Faa lui Magne deveni cenuie. A plecat capul prnd a lua n considerare sfaturile vduvei. Cortegiul intr n strada Dreapt cnd o voce de femeie strpunse rumoarea surd a mulimii lansnd un sfietor Adio, Louis! care atinse pn n strfunduri sufletul celor mai clii. Magne sri n picioare, cu ochii nnebunii, dar o hurductur l rsturn n fundul furgonului. Unii au spus c era btrna lui mam, alii au afirmat c era sora lui geamn, alii c era iubita lui, o fat din Auvergne, n luna a asea. De fapt, nimeni nu tia i nici n-a aflat vreodat. Aa cum o cerea legea, Hippolyte s-a urcat primul pe eafodul care strlucea n soare ca un pantof de lac. Rmas la piciorul platformei, Clmence urmrea deplasrile fiului ei, dndu-i uneori, cu minile plnie la gur, cte un sfat pertinent (Vezi unde calci, Ai grij s nu o peti ca nefericitul de frate-tu). Abia pusese Magne piciorul pe eafod c a fost rsturnat pe o scndur care mirosea plcut a cear de albin. Mini aspre l-au lipit de ea n timp ce aluneca spre luneta ridicat. Umerii lui s-au lovit de stlpi. Avu surpriza s se gseasc nas n nas cu Riquet, ajutorul de clasa a treia, care-l apuc de urechi i-i plas capul corect n lunet. Privete, Hippolyte, acu-i momentul, mai auzi el desluit naintea ntlnirii sale cu sfntul Petru. Mai trziu, pe drumul de ntoarcere la oustal, Felix l-a felicitat cu gravitate pe Hippolyte pentru intervenia sa fa de boarul 185

rzvrtit. Apoi, scotocind n buzunar, a scos gulerul cmii osnditului i i l-a oferit: Iat, l-am pstrat pentru dumneavoastr, a spus valetul de aizeci i ase de ani, vorbindu-i pentru prima oar la persoana a doua plural. Bunicul dumneavoastr zicea c primul aduce ntotdeauna noroc. * Ce chestie! gndi Nicolas Malzac. Venii s v art ceea ce puine persoane au vzut pn acum, spuse gazda lui sculndu-se. L-a urmat ntr-o ncpere cu zid circular pe care Cazimir a luminat-o deschiznd obloanele unei ferestre care ddea spre curte. Malzac a ghicit c se afla ntr-unul din turnuri. Pe zid, n cutii cu geamuri, se aflau expuse, prinse n ace, ca nite fluturi, zeci i zeci de gulere de cma. Sub fiecare dintre ele o etichet indica numele posesorului i data execuiei. Acela al lui Louis Magne, numrul 1, se lfia ntr-o cutie separat. Doamne Dumnezeule este este Este unic. Avocatul a aprobat cu convingere, nucit de aceast acumulare de inedit de cnd intrase n oustal. Ajunsese chiar s uite de scopul vizitei sale, ca acum, n faa acestei nemaipomenite expoziii. Toate mrimile, modelele i culorile erau reprezentate aci, precum i toate materialele, de la dantela fin la pnza cea mai grosolan. Unele aparinuser vdit unui vemnt feminin. Ultimul, un guler de bumbac alb, cam murdar, purta numrul 208 i era atribuit lui Thomas Lerecoux, vineri 17 ianuarie 1902, piaa Gropii, Bellerocaille. Vecinul lui, numrul 207, era un guler din pnz de in pestri i n-avea etichet. De ce n-a fost identificat? Este un anonim! rspunse Hippolyte sec. S-au ntors n sala mare. Cu o or nainte de apusul soarelui, Malzac i-a luat rmas bun de la gazde, cu autorizaia de a se ntoarce a doua zi. A cinat distrat, cu mintea ocupat de ceea ce vzuse i auzise, ndoindu-se uneori. Am vzut cu adevrat o colecie de nasuri i alta de gulere de cmi de osndii la pedeapsa capital? Odat ieit din incinta oustalului erai n drept s-i pui aceast ntrebare. 186

i-a recitit notele i a ntocmit o list a ntrebrilor pe care voia s le pun, lund pentru prima oar n consideraie posibilitatea de a scrie cu adevrat o carte. Interesul lui vdit l cucerise pe btrnul clu. Nu mai prididea povestind anecdote, punctate de sntei primul din afara familiei cruia i povestesc asta. A doua zi, n ciuda unui cer acoperit i amenintor, avocatul s-a ntors la oustalul Pibrac unde i-a petrecut ziua i unde Cazimir le-a servit la ora prnzului o gustoas tocan de iepure ntr-o tipsie de porelan de Limoges care, odat golit, a dezvluit un minunat Sfnt Laureniu reprezentat cu grtarul su. Au but apoi o cafea desvrit, la fel de plcut la gust i ca mireasm. Atunci a menionat Hippolyte pentru prima oar existena Memoriilor. Tradiia ne cere s inem un jurnal. Nulla dies sine linea. Toi naintaii mei s-au supus. i eu, n fiecare sear. Gata! Am reuit! gndi Malzac, lund o mutr mirat. Asta nseamn un numr impresionant de volume! Cred i eu! Unde snt? Pot s le vd? Dup o clip de ovial, Hippolyte se scul pentru a-l conduce ntr-un vast birou-bibliotec cu trei perei acoperii cu cri. Ultimul perete era ocupat de un birou medieval haute poque i de un curios dulap Renaissance din dou pri, din nuc sculptat. Hippolyte l-a deschis, dezvluind cteva iruri de manuscrise legate n marochin rocat; numele autorilor era gravat pe cotor. A nchis imediat dulapul. Nu-mi artai cteva? Nu, domnule Malzac, tradiia o interzice. Coninutul Memoriilor nu poate fi divulgat n afara familiei. Avocatul not c dulapul nu era ncuiat, cum nu era nici ua biroului-bibliotec. Ai asistat vreodat la o execuie? l ntreb mai trziu Hippolyte. Nu. N-ai vzut niciodat o ghilotin? Numai n gravuri. Foarte bine. S v artm una. Au ieit din oustal, au traversat curtea i au intrat ntr-o magazie care adpostea mai multe feluri de vehicule. Chiar i o lectic de lemn din secolul al XVII-lea, n stare destul de bun. 187

Una din cele care au aparinut Strmoului nostru ntemeietor, i-a explicat Hippolyte, urmrindu-i privirea. Au intrat apoi ntr-o alt magazie, vecin, unde a vzut mai multe lzi. Cazimir le-a deschis. Malzac privi i ntreb: Ai rscumprat-o de la stat? Nicidecum. Ne aparine din 1791. A fost construit de Iustinian al III-lea Rzbuntorul dup modelul oficial lucrat de Tobias Schmidt, care i se trimisese de la Paris. Un model pe care l-a ameliorat sensibil. V pot cita nou modificri graie crora aparatul nostru este cel mai funcional, mai uor i mai fiabil dintre toate. i-apoi, iat, dac tot v-am artat-o, o s-o montm n faa dumneavoastr, ca s tii despre ce este vorba cnd vei scrie despre ea. Dei a ncercat s-i fac s renune, cei doi btrni s-au pus imediat pe treab. Cum amenina s plou, au lucrat n magazie, cu micri precise, coordonate, fr nici un efort inutil. Ct? ntreb Hippolyte, odat treaba sfrit. Cazimir s-a uitat la ceas. Douzeci i opt de minute. S-a ntors ctre Malzac, care-i privea fascinat, i i-a spus cu o voce dezgustat: nainte, am fi ridicat-o n mai puin de douzeci. I-a artat cum se arma cuitul i, ca s-i ilustreze demonstraia, l-a declanat. Lama a czut ca un fulger, lovind cu un fit surd cuzineii amortizoarelor. De ndat ce capul este tiat, trupul este basculat ntr-un co plasat n locul n care v aflai. Miestria executorului se vede dup repeziciunea i cantitatea de snge vrsat. Malzac nu nelegea. Hippolyte l-a lmurit: Dac-l lsai o secund prea mult pe osndit, trupul pierde un litru de snge i murdrete tot. Nu vreau s m laud, dar eram dintre cei mai rapizi. Aceasta poate s v fie confirmat i de celelalte familii. Nu am vrsat niciodat mai mult de o jumtate de pahar, v-o poate spune pn i Anatole. n zilele de mare form, nu curgea mai mult de trei sau patru picturi. Dup ce au reaezat cu grij mecanismul n lzile sale, fostul clu i-a propus s viziteze dalele funerare, cu gizani, din cript, dar ncepuse ploaia i au fost nevoii s renune provizoriu la acest proiect. Departe de a se potoli, ploaia deveni furtun. Curnd, adevrate trmbe de ap se abtur asupra oustalului i a mprejurimilor, transformnd drumurile n mlatini. 188

Hippolyte i-a oferit s-l gzduiasc n timpul nopii. Este loc berechet aici. O s cinai cu noi i o s folosim seara ca s mai naintai cu lucrarea dumneavoastr. Malzac i-a mulumit cu cldur: ocazia era pe ct de neateptat, pe att de bine venit. La cin, au mncat o sup de legume servit ntr-un castron de argint din Primul Imperiu. Au avut apoi gigou de berbec rece, o salat de untior, cinci feluri de brnz i o tart cu mere. ntre dou nghiituri, stropite cu Bordeaux, avocatul punea o ntrebare, Hippolyte i rspundea, fcnd adeseori lungi digresiuni pentru a lmuri cutare sau cutare punct. De obicei tcut, Cazimir nu era niciodat departe i prea s ghiceasc ntotdeauna dinainte poruncile stpnului su. Malzac se trezi invidiind nelegerea armonioas care domnea n oustal. Dar cum fceau ca s in lucrurile aa curate i ngrijite? L-a ntrebat. O pereche de fermieri se ocup de menaj i de vite. Dar noi ne ocupm de grdina de zarzavat i de livad. Avem obligaia s ne meninem n form, n cazul n care n cazul n care, ce, domnule Pibrac? n cazul n care s-ar restabili centrele departamentale de execuie. Ar fi suficient s fie abrogat acest infam decret Crmieux i hop! ne-am regsi funcia. i s nu credei c vrsta ar putea fi un handicap. n profesia noastr nu exist limit de vrst. Malzac ls din mn furculia pentru a mzgli cteva cuvinte n carneelul deschis n permanen lng el. Snt dou zile de cnd stm de vorb i dumneavoastr luai notie. Ce impresie avei domnule Malzac? Prudent, asemenea celui care nainteaz pe un lac ngheat, avocatul ncerc s schimbe vorba. Este nc prea devreme ca s v rspund, domnule. Pentru moment, m mulumesc s v ascult i s m mir. i totui? M mir, de exemplu, de faptul c funcia de clu v-a mbogit aa de mult. Cci trebuie s fii foarte bogat ca s posedai un astfel de mobilier. Cu un gest circular al minii art tot ce era n ncpere. Numai ziaritii i netiutorii ne calific de cli. Binevoii a nota c termenul exact care ne desemneaz funcia este acela de Executor al naltelor-Lucrri sau al Sentinelor Criminale, cum 189

se spune acum. Ai face bine s v-o amintii pe viitor. i-n special n cartea dumneavoastr. Tonul lui Hippolyte era aa de schimbat nct dulul culcat n faa cminului s-a sculat. Am notat. Totui vei recunoate c publicul folosete ndeobte primul termen. Posibil, dar de la decretul din 12 ianuarie 1787, este interzis s fim numii astfel, vinovatul putnd fi chemat s rspund n faa tribunalelor. Nu putem fi cli, de vreme ce sntem braul narmat al Justiiei. Cei care fac ultimul gest. Fr noi, n-ar exista pedeaps capital. Militarii care ucid atia nevinovai ce-i servesc i ei patria lor snt acoperii de glorie, iar pe noi, care nu dm moartea dect vinovailor, ne privesc toi cu dispre! Dup cin, Cazimir le-a servit o infuzie de frunze de fragi i de afine parfumat cu puin melis n ceti din porelan fin de Svres. Malzac a but-o ntr-o ceac pictat cu imaginea lui Hristos purtndu-i Crucea n drum spre Golgota. Ceaca, ea singur, fcea cinci galbeni. Ce s mai spui de valoarea ntregului serviciu? Inconvenientul cu aceste antichiti de mare pre era c nu-i prea venea s le foloseti ca s nu le strici sau s le uzezi. Cunotea puini colecionari de porelan care ar fi ndrznit s-i bea ceaiul n piese att de rare. Tot nu mi-ai destnuit cum de s-a fcut c funcia de executor (a subliniat cuvntul cu un mic zmbet) a mbogit familia dumneavoastr? Dar, poate, snt indiscret? Hippolyte fcu un gest spre polonicele de lemn care-l miraser pe avocat n timpul primei sale vizite. Nu, nu, ntrebarea este fireasc. Ne-a mbogit dreptul de havaj, i apoi o bun gestiune a beneficiilor ne-a permis s ne pstrm averea. Tradiia ne-a nvat s investim cu cap. De aceea, spre deosebire de multe alte familii, nu am fost afectai financiarmente de decretul Crmieux care ne condamn la omaj perpetuu. De ce-mi artai aceste polonice? Ce legtur au cu ce miai spus? Snt polonice pentru a prelua dreptul de havaj. Cel mai vechi este cel care are forma unei mini de uria. A aparinut ntiului, care a pus s fie sculptat n urma unei petiii adresate de burghezi baronului cernd s nu-i mai foloseasc mna ca s-i ridice drepturile, ei considernd-o prea impur. Cum nu fusese fixat nici o dimensiune, a poruncit s fie fcut de mrimea 190

aceasta. Cu excepia comercianilor i a meterilor obligai s presteze impozitul, toat lumea a rs, chiar i baronul. i cnd sau plns din nou, i-a trimis la plimbare De fapt, cnd s-a retras ntiul, era foarte bogat. Dac tot veni vorba despre Strmoul ntemeietor, ce fcea el nainte de a deveni primul executor al neamului su? Cine erau prinii lui? Pibrac, este, dup ct mi se pare, un nume frecvent n Haute-Garonne, nu-i aa? Avocatul pusese ntrebarea care-i ardea de la bun nceput buzele pe un ton voit detaat. Am nimerit-o! gndi el, vznd c Hippolyte i ocolea privirea, rspunznd pe un ton tranant: Antecedentele n-au nici o importan. Istoria familiei noastre ncepe cu Iustinian Pibrac ntiul. Malzac ddu din umeri cu fatalism. Foarte bine, domnule Pibrac, foarte bine. Cnd orologiul btu ora 21, Hippolyte i-a urat noapte bun musafirului su i s-a retras n biroul-bibliotec s ndeplineasc ritualul jurnalului. Cazimir aprinse lumnrile unui sfenic care-l reprezenta pe Hercule susinndu-l cu brae vnjoase i-i fcu semn s-l urmeze ntr-o camer din turnul de sud unde-l atepta un pat cu polog. ncperea, cu pereii goi, era nclzit cu un brasero de bronz. nainte de a-l prsi, Cazimir i-a artat, n spatele unui paravan, W.C.-ul portativ i o chiuvet din acaju. * Orologiul din salon btu orele 2 ale nopii. Protejnd cu palma flacra lumnrilor, Malzac s-a strecurat cu inima ct un purice pe scara care ducea la biroul-bibliotec. Era contient de ndrzneala gestului su, dar tia, de asemenea, c o astfel de ocazie nu avea s se mai iveasc curnd. inndu-i rsuflarea, deschise ncet ua pe care o trase dup el, nchiznd-o cu mult precauie: auzise ntotdeauna spunndu-se c btrnii au somn uor. Ca s nu mai vorbeasc de dulul cu bot de urs care dormea probabil cu un ochi deschis. A aezat sfenicul la piciorul dulapului cu memorii. L-a deschis nlemnind la cea mai mic troznitur. Pluteau n ncpere mirosuri de tutun rece i de melis. Malzac lu primul volum frumos legat n marochin rocat, obosit de vreme i folosire, ornat la coluri cu reprezentri de 191

arme. Spatele manuscrisului purta blazonul Pibracilor i ncuietoarea din aur, cu iniialele J.P. nlnuite, nu se ncuia. Malzac l-a deschis i l-a apropiat de lumnri ca s citeasc mai bine prima pagin. Dumnezeule! exclam el dup primele rnduri. La asta nu m ateptam! Ceva tare l lovi n cap. i pierdu cunotina. Cnd a deschis ochii, era culcat n trsura lui nchiriat. Era nc bezn, vntul sufla n rafale, ploaia btea darabana pe capot. Nepstor n faa urgiei elementelor naturii, calul, nhmat, ptea. Foarte aproape de ei se profila incinta mpodobit cu vrfuri late de lance ale oustalului. M-au aruncat n strad, constat el, palpndu-i cu un geamt craniul lovit. Prea captivat de lectura sa, nu vzuse i nu auzise nimic i nu tia care dintre cei doi btrni l lovise. Reui s ajung, fr s se mpotmoleasc prin mlatinile drumului, la Bellerocaille, la hotelul su, unde-i folosi batista ca s-i fac o compres cu ap rece care nu-l liniti prea mult. * Cnd Malzac iei din camer i se ndrept spre strada Balaurului, ploaia se oprise i lumina livid a zilei noi se strduia n zadar s strpung perdeaua de nori cenuii. Ce spunei?! Ai ndrznit s scotocii n dulap? exclam Leon. Credei-m, domnule Malzac, ai scpat ieftin V-a gsit tata, fr ndoial, cci de ar fi fost Cazimir, acum nu ai fi avut un cucui, ci o gaur n cap. A fost cel puin cu folos? N-am putut s citesc dect vreo zece pagini, dar totul era spus nc din prima: cel pe care-l numii Strmoul-ntemeietor a fost de fapt un copil prsit de mic i botezat Iustinian Trouv (Aflatul) de ctre cei care l-au descoperit. ntiul, un copil gsit! Leon a dat din cap cu un aer nencreztor. Chiar el a scris-o, n chip de motto, afirm avocatul, adugnd: nu ne mai rmne dect s gsim registrul comunal ca s fim n msur s cerem s vi se restituie numele de origine: Trouv. Trouv, Trouv, repet Leon, aa cum ncerci o plrie n faa oglinzii. Atunci de ce i-a spus Pibrac? 192

Deodat faa lui se ntunec. Oricum, maestre Malzac, n-o s gsii nici o dovad, cci registrele comunei au ars n timpul Revoluiei. Cele de la Bellerocaille, dar strmoul dumitale spune c a fost gsit la Roumgoux, la intrarea mnstirii Neosteniilor Adoraiei perpetue. Spune i de ce i-a schimbat numele? Da. Din cte am neles strbunul vostru era cutat pentru furt de ctre miliia din Roumgoux. Arestat la Bellerocaille, a dat un nume fals pentru a evita o anchet. Uimirea lui Leon era total. Iustinian ntiul fusese un simplu borfa! nelegea acum de ce attea mistere n jurul Memoriilor: legenda i vedea cam terfelit aureola. * Patruzeci i opt de ore mai trziu, Malzac descindea n gara de la Roumgoux i-i trimitea bagajele la Claponul vesel cel mai puin drpnat dintre cele patru hanuri rmase dintre cele treizeci care prosperau n vremurile cnd pelerinii soseau cu sutele ca s se nchine n faa Sfntului Prepuiu. Dup ce fcuse bogia trgului, relicva l transformase n subiect de batjocur cnd izbucnise controversa asupra autenticitii sale. Papa tranase chestiunea declarnd c adevratul Prepuiu se afla la San Giovanni n Laterano i nicieri altunde: de ndat pelerinii de odinioar se schimbaser n turiti zeflemitori. Neosteniii nchiseser capela pentru public, provocnd o adevrat derut financiar printre hangiii i comercianii din Roumgoux. Cum legea i permitea s consulte registrele mai vechi de o sut de ani, primarul l-a lsat s se instaleze n ncperea arhivelor, o chiimie prost-luminat unde domnea un funcionar cu mnecue lustruite i ochelari. 1663, spunei? O s-mi trebuiasc o scar, constat el, artndu-i raftul cel mai de sus unde se aliniau registrele cu copertele ferfeni. Pe vremurile acelea registrele de mori i de nateri erau inute de Neostenii. Cnd au fost expropriai n timpul Revoluiei, primria a recuperat arhivele. neleg! Lumina era aa de proast nct a cumprat de cinci bani lumnri. A consumat una din ele n ntregime pn s rsfoiasc registrul din 1663. Negsind nimic, l-a cerut pe cel din 1662. Apoi 193

pe cel din 1661 i pe cel din 1660. Nimic. Vlguit, cu spinarea dureroas i ochii nroii care-l nepau, Malzac s-a ntors la han, a cinat i s-a culcat. A doua zi s-a ntors la arhive i a cutat anii 1664, 1665 i 1666. Cu vrful arttorului zdrelit de cte pagini nvrtise, a fcut o pauz i a cerut s i se aduc o cafea mare cu rom, poftindu-l i pe arhivist la o ceac. I s-a plns de decepia lui, dar omul l-a ntrerupt. De ce nu mi-ai spus ce cutai? Copiii gsii snt trecui pe registre speciale. Pe vremuri erau foarte numeroi, i asta simplifica lucrurile. Copilul care-l interesa pe Malzac era al aptesprezecelea din registrul pe 1663. L-a identificat dup prenume, Iustinian, singurul din registru, i mai ales dup detaliile nregistrate:
Gsit la 10 iunie din Anul de Graie 1663 la piciorul statuii ntemeietorului. Nasul tiat. Botezat n aceeai zi i ncredinat spre cretere femeii Coutouly, strada Pompidou, 5, Roumgoux.

nc o pricin pe care o voi ctiga, i spuse avocatul, copiind notia.

194

Capitolul IV
Bellerocaille, smbt, 13 mai 1906 Leon Trouv i-a oprit areta i a ateptat ca Saturnin s sar jos i s scoat de sub scaun o pine mare i rotund. Spune-i c trec s-l vd la ntoarcere, bodogni el printre musti, cu o micare a brbiei spre oustal. Saturnin strnse pinea la piept i se ndrept cu pasul lui cam eapn spre poarta mare. Leon l urmri cu privirea. Nu reuea s-l iubeasc i nu avea ncredere n felul lui reinut i tcut de a se purta nefiresc pentru un puti de zece ani. Din apa sttut iese rul tulbure, spunea cu rutate Hortense. Nu tii niciodat ce gndete, este un prefcut de care mai bine s ne ferim. Dar pn i Leon era de prere c soia lui era o viper aa de desvrit nct avea s se otrveasc ntr-o zi cu propria-i saliv. nainte de a porni iar la drum, l vzu mpingnd unul din canaturi i intrnd. Relaiile cu tatl lui nu se mbuntiser de cnd maestrul Malzac constrnsese cancelaria s revin asupra deciziei sale i s-i permit s se numeasc Trouv. Taina Pibracilor astfel dat n vileag i cartea Cu meseria n snge publicat doi ani mai trziu de avocat nu contribuiser s mblnzeasc ranchiuna pe care o nutrea Hippolyte mpotriva fiului su pe care nu-l mai numea dect Mielul. Mielul se-nfuriase rostind cuvinte pe care le regretase de ndat dup aceea: Dup moartea voastr, cci tot o s murii ntr-o bun zi, o s fiu stpnul oustalului i atunci o s pun s-l drme tot. Tot, pn la ultima piatr. Ca s nu mai aminteasc nimic de cei care au trit aici i de ceea ce s-a petrecut aici timp de aproape trei secole. Spera c o dat cu oustalul prejudecata care-i stricase toat viaa avea s dispar ntr-o bun zi. La ctva timp dup neobrzata lui declaraie, afla c tatl su fcuse o cerere la Inventarul general al comorilor artistice din Frana pentru ca oustalul s fie clasat monument istoric. * Saturnin a rezemat pinea de zid ca s poat nchide cu ambele mini canatul greu. Micarea aceasta l bucura nespus de 195

fiecare dat. Aici era la el, la locul lui. A luat pinea i s-a dus n curte. Lng pu a zrit iapa i cabrioleta lui Calzins, btrnul notar. Bunicul su avea musafiri. Buctria era goal. A aezat pinea n rastelul special fixat n perete. Bun ziua, bunicule, bun ziua, domnule Calzins, spuse el, gonind cu piciorul gina care-l urmase pe scar n sus. Aezat la marea mas de stejar, Hippolyte mnca ridichi n compania fostului notar care renunase la situaia lui n favoarea fiului su, Guy Calzins, acum adjunct al primarului Barthlmy Boutefeux (Boutefeux-ii au gsit mijlocul s redevin stpni la Bellerocaille, i bteau joc de ei adversarii lor politici). Ca n fiecare lun, btrnul venise s-i ia poria de exonge, acest panaceu mpotriva reumatismelor pe care doar clii tiu s-l pregteasc folosind un anume procent, inut secret, de grsime omeneasc, luat de pe trupurile criminalilor. Cu ct fusese mai mare crima fptuit, cu att mai eficace se arta unguentul. Exista o exonge de paricid, de matricid, de infanticid, o exonge de arde-tlpi (ideal pentru arsuri) i chiar o exonge de sodomit, foarte eficace mpotriva hemoroizilor. Celor care se mirau c Hippolyte mai dispunea de materie prim, dei nu mai oficia de aproape patruzeci de ani, acesta le rspundea c dup douzeci de ani de practicare a meseriei i dou sute opt execuii, stocurile sale erau practic inepuizabile. Fr s mai vorbim de rezervele acumulate de strmoii lui. Nu avea el oare nc vreo trei livre de exonge de vrjitoare, datnd de pe vremea ntiului i a celui de Al Doilea?! Dar Saturnin, care ajutase la fabricarea ei n timpul lucrrilor practice, tia c bunicul folosea de fapt seu de oaie pe care-l aromatiza dup inspiraie. L-a srutat pe Hippolyte pe ambii obraji. Acesta i-a netezit apoi de ndat mustile i frumoasa lui barb despicat. Purta peste cmaa cu jabou de dantel englezeasc obinuita sa redingot verde ca apa cu guler din catifea grena; picioarele, strnse ntr-un pantalon de clrie cafeniu, dispreau n cizme negre ptrate la vrf. Leon nu vine? A spus c trece cnd se-ntoarce de la moar. Lsnd adulii s-i continue discuia ntrerupt, Saturnin apuc unul din numeroasele ziare care zceau pe un col al mesei i se duse s se aeze pe lavia de lng fereastr, n faa 196

arborelui genealogic al familiei i a galeriei strmoilor. Cu puin timp n urm bunicul su adugase sub fiecare tablou scrisorile de acreditare purtnd pecetea baronial corespunztoare pe care le dduse la nrmat. Ca la coala comunal, unde nvtorul i obliga s spun pe de rost lista departamentelor i numele prefecturilor i al subprefecturilor, Hippolyte l pusese s nvee biografiile strmoilor. (S mori, nu-i nimic, Saturnin, ceea ce-i groaznic, este s fii uitat.) Prima fusese bineneles aceea a lui Iustinian ntiul i-a lui Ghear, lupul su cenuiu, ndeprtatul strmo al lui Ghear cel de azi, dulu jumtate dog, jumtate lup.
Nscut n 1663, acreditat la 20 de ani, n 1683, cstorit la 29 de ani cu Guillaumette Pradel, n 1692. Ieit la pensie la 73 de ani, n 1736, n favoarea fiului su ntiul-nscut, Iustinian. Moare n oustalul su, la 92 de ani, n 1755,

repeta biatul aproape mecanic. Acest Iustinian ntiul i cu Rzbuntorul erau de departe preferaii lui. Primul pentru ansamblul vieii lui pasionante i pline de aventuri, al doilea pentru extraordinara sa fertilitate nscocitoare.
Iustinian al III-lea, zis Rzbuntorul poporului, s-a nscut la oustal n 1732. Ajutor al tatlui su la 15 ani, devine executor-ef la vrsta de treizeci i unu de ani. Rzbuntorul se cstorete opt ani mai trziu cu Pauline Plagnes, fiica lui Basile Plagnes, valetul su de eafod clasa nti. Iese la pensie la 71 de ani n favoarea fiului su, Iustinian al IV-lea. Rzbuntorul moare de fric, ntr-o sear, cnd o castan, pe care Pauline o pusese n cmin s se coac, dar uitase s-o mpung, a explodat, pocnind ca o detuntur de arm.

* Saturnin citea, cnd numele unchiului su Leon, care revenea de mai multe ori n discuia dintre bunicul su i Calzins, l-a sustras din lectura lui. A ciulit urechile. tiu prea bine, domnule Calzins, c dac-ar fi dup renegatul meu de fiu i scorpia de nevast-sa, nimic n-ar mai exista din ce se afl aici. Absolut nimic! Mi-a spus-o chiar el. De atunci, m iertai, dar snt tare atent i le pregtesc nite zile cam proaste, nsoite de dureri de cap cumplite. Hippolyte lu o nghiitur de ap nainte de a-i urma gndul pe un ton batjocoritor. 197

tii ct a cheltuit cretinul sta ca s fie numit Trouv? Mai mult de cinci mii de franci aur! Ca i cum ar fi de-ajuns s-i schimbi firma prvliei pentru ca oamenii s se lepede de prejudecat. Mi-e greu s-mi nchipui c a devenit aa de naiv. A pune toi butucii mei pe foc c Hortense este cea care l manipuleaz. A mai mncat cteva ridichi bodognind: Mama mi spunea mereu: Dac unul dintre noi va lua alt meserie va ajunge mai trziu s ne dispreuiasc. Btrnul notar ddu din cap, cu o mutr farnic aprobativ. Chiar i Saturnin ghicea c sttea pe ghimpi. Nu ndrznea s vin dup poria lui lunar de exonge dect de cnd era la pensie. Pe vremuri, trimitea un slujitor. Ei bine, pe curnd, domnule Pibrac, contez s nu uitai mica mea comand. Mi-ar trebui nainte de nlare i O clip, domnule Calzins, l ntrerupse Hippolyte ridicnd mna de la care lipseau trei falange. Aflai v rog, nainte de a v duce, c a fi tare nemulumit s se pronune defavorabil Consiliul municipal n privina cererii mele de clasare a oustalului ca monument istoric. Aa c-mi voi depune cererea pentru o nou analiz. Or am aflat c fiul domniei-voastre se mpotrivete. Contez pe autoritatea domniei-voastre de printe, ca s-l dojenii i s-l facei s-i schimbe prerea n definitiv, domnule Calzins, strmoii notri au colaborat strns n trecut!? Notarul se strmb. Tonul lui i regsi toat morga necesar pentru a-l pune la punct pe clu: Vorbii ca s v aflai n treab, Pibrac! V-ai complcut dintotdeauna n a colporta astfel de brfe, dar este absolut fals i o tii prea bine. Familia mea n-a participat niciodat de aproape ori de departe la nici o execuie. Asemenea declaraie echivala cu a gdila o cobr. Fr a-l prsi din ochi pe Calzins, Hippolyte ntreb: Saturnin, i aminteti cine a construit primul eafod al ntiului? Biatul zmbi: cunotea rspunsul. Meterul dulgher Franois Calzins, preedinte al corporaiei dulgherilor i tmplarilor. n n august 1683 pe ziua de 28 sau 29 De 29, hotr Hippolyte. i-acum spune-i i referinele domnului Calzins. Saturnin i muc buza inferioar. Asta era mai greu. Fcea 198

parte din primele lecii i nu le mai repetase de ctva timp. Memoriul pentru spezele eafodului se afl la arhivele municipale, seciunea a doua, fila 326 A 45. Faa lui Calzins se congestion. Ca de fiecare dat, i jur c nu avea s mai calce n acest loc spurcat. Dar, cu gndul la poria lui de exonge de spnzurat cu esen de mtrgun, spuse pe un ton mai mpciuitor: O s vorbesc cu fiul meu. Dar nu v garantez nimic, este un spirit independent care Hippolyte i-o retez scurt: Eu, n schimb, v garantez c dac oustalul meu nu este clasat, rezervele mele de exonge vor seca definitiv pentru anumite persoane. Sluga dumneavoastr, domnule, nu v conduc, cunoatei drumul. Ai vzut cum a ntins-o? i spuse el nepotului su dup, ce notarul coborse scara. Mi-ar plcea s fiu o musc, s-aud ce va inventa pentru a-l convinge pe fi-su s voteze n favoarea noastr. Fr exonge i fr mtrgun poate s-i spun adio frumoasei poulida, puicuei lui din Segala. n grai local poulida desemna, la alegere, o fat frumoas i lene sau o nevstuic hain care sugea sngele psrilor de curte i ruina gospodriile. Au auzit roile hurducind pe pietre. Unde-i Ghear? ntreb Saturnin. La vntoare, cu Cazimir. Mai ciuguli cteva ridichi. Ia, snt primele din anul acesta, snt bune, spuse el, mpingnd farfuria spre nepotul lui. Lui Saturnin nu-i era foame, a mncat totui cteva ca s-i fac plcere. l iubea pe bunicul lui, iar dac uneori acesta se arta sever, ba chiar nenduplecat cnd era vorba de tradiie, era ntotdeauna drept i neprtinitor ca un cntar de spierie. Mnnc! l ncuraja btrnul, mnnc i spune-mi ce se mai povestete n ora. Prin acest n ora trebuia s se neleag la Leon. Saturnin bu puin ap din paharul bunicului nainte de a rspunde: Mtua Hortense ar vrea s cumpere un tilbury ca cel al lui Cressayet, dar unchiul Leon refuz. Va ceda. Pn la urm cedeaz ntotdeauna. i Parfait? Parfait era de aceeai vrsta ca Saturnin i n aceeai clas cu el; se pregteau s treac teribilul certificat de studii. 199

Ca de obicei. I-ar plcea s lucreze la cuptor, dar mtua Hortense vrea s devin avocat. Avocat? Asta-i ceva nou! Parc voia s-l fac medic? i-au schimbat prerea de cnd au ctigat procesul. Hippolyte bodogni la evocarea acestui moment dureros cnd taina ntiului fusese dat n vileag tuturor. Acum toat lumea tia c strmoul ntemeietor nu fusese dect un ho de rnd. Orologiul btu orele 10 i jumtate. Destul vorbrie. S vedem dac i-ai repetat leciile. Tot vorbind, stivui ziarele i revistele ntinse pe mas. Cum tria ntr-o autarhie aproape desvrit, meninuse contactul cu lumea exterioar abonndu-se la toate revistele i ziarele politice, literare, tiinifice, artistice i financiare, sportive, umoristice i satirice. Primea chiar i dou reviste de mod feminin care-l fceau s rnjeasc batjocoritor. Saturnin scosese dintr-un sertar al bufetului caietul, penarul i sugativa, apoi se aez n faa mesei cu sperana c nu avea s fie ascultat n legtur cu dreptul de havaj pe care nu-l cunotea bine. Dac se adaug la prghie 10 kg suplimentare, ct timp i trebuie cuitului ca s se declaneze? Biatul se destinse: ntrebarea era uoar. O jumtate de clipit. Hm, hm, mormi bunicul netezindu-i barba. Asta era uor. Acum spune-mi cele zece privilegii principale de havaj sub Iustinian al II-lea. havajul sub Iustinian al II-lea se exersa nc din timpul lui Iustinian ntiul de trei ori pe sptmn lunea, joia, ba nu, miercurea i smbta. Hippolyte se ncrunt. Eti sigur? Saturnin se strmb, nehotrt. Cnd nu eti sigur de ceva, nseamn c nu tii. i cnd nu tii, o iei de la nceput. Biatul deschise caietul, destup climara i-i muie penia de oel. Termenul de havaj vine de la vechiul havir care nsemna a lua cu mna. Hippolyte fcu gestul de a-i nfunda mna ntr-un sac i de a o scoate plin. Averea ntiului s-a constituit de pe urma acestui drept, nu 200

de pe urma execuiilor. Urmndu-i prelegerea de economie, Hippolyte a insistat asupra echitii acestui impozit care-i crua pe sraci i nu atingea dect meteugarii i negustorii, adic tocmai pe aceia pentru care fuseser fcute legile. Se pregtea s-l nfiereze din nou pe zgrcitul de Turgot, vinovat de abolirea lui, cnd un zgomot de potcoave rsun pe pavajul din curte. Curnd intr i Cazimir urmat de Ghear, care se repezi la biat i-i spl afectuos obrajii cu o limb mare i aspr ca o crp de frecat podele. Valetul i aez puca de vntoare pe un scaun i ls jos taca pe care o purta atrnat de umr, de unde ieea capul unui cel care ncepu s scheaune, zbtndu-se ca s ias dintr-nsa. Ce caraghios este! Parc l-ar fi lovit careva cu pumnul n ochi, spuse Saturnin artnd cercul de pr negru n jurul ochiului drept. Poi s-l mngi i poi s-l iei, este al tu. La muli ani, Saturnin. Bucuria lumin brusc faa prea des inexpresiv a biatului. * Cu crua gemnd sub greutatea sacilor de gru, Leon sosi n sfrit la oustal. Deschise poarta cam n sil, gndindu-se la atmosfera ncrcat din timpul rarelor sale vizite. Pn i Ghear prea s-i arunce priviri pline de repro Da, ntr-adevr, i dorea ca toate acestea s dispar pe veci i s nu se mai vorbeasc despre ele. Ct despre strmoii din cript, abatele acceptase s fie transferai n cimitirul Sfntului Laureniu, dar fr dalele lor cu gizani, cernd ca sicriele s fie ngropate ntrun cavou anonim. De asemenea, nici nu voia s-aud de pstrarea lanului care lega cel al strmoului ntemeietor de acela al Guillaumettei: trebuia scos. Aceasta l necjea pe Leon care, orict de miel ar fi devenit, fusese totui crescut conform tradiiei. Or, n cadrul acesteia, povestea dragostei minunate dintre Iustinian cel cu nas de lemn i Guillaumette i smulsese multe lacrimi. A-i despri i se prea o adevrat profanare. Leon i-a scos plria nainte de a intra n sala mare, bine luminat de trei ferestre. L-a salutat pe tatl lui cu o scurt micare a capului i acesta i-a rspuns la fel. Cazimir a preferat s-i ntoarc spatele. Aezat pe podea, nepotul lui se juca cu un 201

cel alb i negru pe care Ghear l mirosea cu bunvoin. Ce vnt te aduce? Este vorba de oustal, eu Hippolyte i-o tie scurt cu un gest al minii aa cum i-o fcuse i lui Calzins. Dac vrei s m rogi s nu-mi prezint nc o dat cererea, scutete-i oboseala, am fcut-o! Leon primise rspunsul la ntrebarea pe care nici nu avusese timpul s-o formuleze, aa c ridic din umeri cu fatalism. Nu mai avea ce cuta aici. Hai, vino, plecm, i spuse el lui Saturnin, care se scul cu prere de ru, strngndu-i celul n brae. Nu uita c dac vrei s fii stpnul lui, trebuie s fii singurul care-i d de mncare, l preveni Cazimir. Iar cnd vrei s-l pedepseti, adug bunicul, s-l bai cu un b. Niciodat cu mna. Cu mna doar l mngi. Leon interveni. Stai! Nu cumva vrei s iei acest cine cu tine? Nu se poate. Este al meu, bunicul mi l-a dat. Leon! strig Hippolyte cu autoritate nainte ca acesta s poat protesta. tii n ce zi sntem azi? Azi? 13 mai. Ei i? Nu vd Apoi i aminti, se fstci, tcu Cufundat n gndurile sale (negre) n-a scos o vorb n tot timpul drumului pn la Bellerocaille. Lng el, Saturnin mngia capul cinelui pe care-l vrse sub cma. Ce-avea s spun Hortense? O mucase un cine n tineree i de-atunci ura cinii la fel de mult ca pe oameni. Au ajuns n strada Balaurului unde se ridica frumoasa cas de paiant a brutriei-patiserii Leon Trouv. Raymond, cel mai n vrsta dintre ucenici, deschise porile, ca s poat intra patronul n curte. Saturnin se ducea dup unchiul su care se ndreptase spre cuptor; cinele i scp i sri dup Prines care trecea pe acolo. Zbrlindu-se toat, ma se refugie n ncperea din spatele prvliei, unde gtea vduva Bouzouc, ncerc s scape nvrtindu-se n jurul picioarelor mesei i ni dintr-odat n sacrosfnta prvlie urmat ndeaproape de cinele care ltra cu furie. Boudiou! Quezaco? strig vduva. n prvlie era momentul de afluen de la ora 11 i jumtate. 202

Hortense, ajutat de fiicele sale i de o slujnic abia dac prididea s serveasc numeroasa clientel. Ivirea zgomotoas a celor dou animale a creat panic i confuzie. O persoan, vrnd s le evite, a lovit o tav cu prjiturele uscate care se rspndir pe dalaj, mrind dezordinea. chioptnd mai mult ca de obicei, cu obrajii stacojii, Hortense ajunse cinele din urm i-l trimise cu o lovitur bine intit a piciorului n ncperea din spate. Acolo, vduva Bouzouc, narmat cu un polonic de lemn, prelua schimbul. Nebun de groaz, celul ncepu s urineze peste tot. Sosi i Saturnin. Macarel de Macarel! Decoun arriva aquel can? l ntreb btrna care n zpceala ei nu mai tia s vorbeasc franuzete. Saturnin nelegea graiul provensal (dar n-avea voie s-l vorbeasc, bunicul era intransigent n chestiunea aceasta). ncerc s-o liniteasc: Este al meu, bunicul mi l-a dat de ziua mea. Las, mam-soacr, o s-i explic, interveni Leon cu o voce mpciuitoare. Iar tu, i spuse el nepotului, cur toat mizeria asta i ai grij s nu mai intre n prvlie. N-ai dect s-l legi. Se napoie n curte pentru a supraveghea descrcarea sacilor de fin. Mai trziu, Hortense veni dup el, mniat foc. Ce-am auzit? Smintitul de tat-tu i-a dat aceast potaie lui Saturnin? i n-ai avut nimic de spus? Vocea ei strident atrase vecinii pe la ferestre. Nu ipa aa de tare, te rog. I l-a druit de ziua lui, de aceea n-am protestat. nelegi acum? Ce neleg este c nu vreau cini n casa mea. Leon fcu atunci ceva cu totul neobinuit: se burzului. nti de toate, se poate spune orice despre tatl meu, dar nu c este smintit, apoi au existat dintotdeauna cini n familia mea. Deci vor fi i n CASA MEA. C doar numele lui se gsea pe firm! Dac ar fi continuat s fac pine aa cum l nvase Arsne Bouzouc, de mult ar fi dat faliment. Priceperea lui transformase casa cu totul. Pn la acoperiul pe care l refcuse de curnd. Datorit patiseriilor lui puteau soia i fetele s se mbrace la icul parizian din Rodez! i s poarte plrii de treizeci de franci! i s se fuduleasc cu ele n fiecare duminic la biseric! Totui, cum simea spulberndu-se mnia care-l susinuse pn atunci, a lsat-o balt i a disprut pe lng cuptoarele lui, bodognind. 203

La dejun, dup rugciune, Hortense contraatac: Ia spune-mi, Saturnin, cine se va ocupa de cinele tu cnd ai s fii la coal? i nchipui lesne c-avem altceva de fcut dect s-l mpiedicm s alerge dup Prines sau s tergem mizeria dup el. Legat cu o sfoar, obiectul discuiei i ascuea colii de un picior al scunelului lui Saturnin. Cazimir spune c este un fox srmos i c va prinde oareci i obolani. Cnd o s mai creasc, l putem lsa n pod, ca s nvee s vneze. Dar mtuii nu-i surdea ideea oarecii i obolanii o privesc pe Prinesa De fapt, cu ct m gndesc mai bine, cu att nu vd dect o singur soluie. Cum este cinele tu, trebuie s te ocupi tu de el. Deci, va trebui s stai acas. Tare a vrea s-o fac, mtu, dar merg la coal. Ei bine, n-ai s te mai duci. n fond, tii s citeti, s mzgleti nite litere, s numeri pn la o mie, ajunge berechet pentru ce vei face n via N-ai dect s stai aici cu celul i s-l ajui pe unchiul tu la cuptor. Se nimerete bine cci se apropie Patele i ingratul de Raymond pleac. A aruncat o privire otrvit prin ua deschis spre sala cuptorului unde prnzeau ucenicii i slujitorii. Dup trei ani de ucenicie, Raymond i anunase intenia de a se cstori i de a se instala la socru-su, un brutar din Rodez. Dar atunci, vreau i eu un cine! Vreau i eu s lucrez la cuptor cu tata! strig Parfait, indignat. Tu ai s faci ce-i spun eu s faci! Margot i Beatrice pufnir n rs cu nasu-n ervet. Gata cu discuia! decret Hortense. Trebuie s alegi: ori prseti coala i pstrezi cinele, ori l dai. Nimeni de aici nu se poate ocupa de el pentru tine. Cred c m-ai neles? Eu pot, propuse Parfait spontan. De data aceasta, primi o palm. Mnnc i taci! Saturnin s-a uitat la cine. Socotind, pesemne, c lemnul taburetului era prea tare, acesta se lupta acum c-o sfoar, mestecnd voios. Saturnin s-a aplecat s-l mngie. Nu avusese niciodat pn acum ceva viu. Ei, Saturnin, ai auzit ce i-am spus, sau nu? Am auzit, mtu Dar este pcat s nu-mi trec examenul, 204

bunicul spune c este important s-l iau. Ce tie bunicul? Nu iese niciodat din casa lui. El l-o fi avnd? Prinesa gsi momentul potrivit ca s se nfiineze i ea. Cinele sri s-o nhae, rupnd sfoara. Urmrirea zgomotoas continu n ncpere i-apoi iar n prvlie. Boudiou! Boudiou! gemu btrna Bouzouc ridicnd braele ctre cer. * Pe balcon, rezemat n coate de balustrad, n ciuda rcorii serii, Leon fuma ultima igar nainte de culcare, privind la stingtorii de felinare care cufundau n ntuneric strada Balaurului. De cealalt parte a ncperii, ascuns de un paravan mare decorat cu motive chinezeti, Hortense i punea cmaa de noapte. Cea pe care o purtase cu optsprezece ani n urm, n chiar noaptea nunii. Era nou-nou pe atunci, i-l mirase asprimea pnzei ei cenuii, dar i mai mult crptura vertical, ngust, practicat la nlimea potrivit n jurul creia fusese brodat n cruciulie roii: Domnul o vrea. Leon nu o vzuse niciodat fr aceast cma. De cealalt parte a peretelui despritor, Saturnin i Parfait ngenuncheau la picioarele patului larg pe care-l mpreau i-i rosteau la repezeal rugciunea. i f Doamne ca Saturnin s se rzgndeasc i s rmn n clas cu mine, adug Parfait, care copiase ntotdeauna srguincios dup vrul su. Ce nume ai s-i dai? l ntreb el mai trziu. Sfarm-Tot. I se potrivete, aprob Parfait privind celul care-i sfia coperta crii de aritmetic.

205

Capitolul V
A doua zi, duminic 14 mai 1906, strada Balaurului, orele 4 ale dimineii Scoal-te, a sunat de 4! Sub pat, celul a nceput s latre. Saturnin deschise ochii cu prere de ru i-l vzu pe Benot, al doilea ucenic, cu o lumnare n mn. Las-m, mi-e nc somn. Scoal-te, macarel, lui efu nu-i plac mofturile. i spune-i javrei s tac, o s-o trezeasc pe coana Hortense, i atunci Saturnin i-a amintit de nvoiala impus de mtua Hortense. A dat la o parte cearceaf i pturi i s-a sculat. L-a mngiat pe cap pe Sfarm-Tot, care a dat voios din coad. Odat mbrcat, a luat celul n brae. l iei cu tine? se mir ucenicul. Bineneles, dac-l las singur o s latre ntruna. n buctrie, alb de fin pn la coate, Leon frmnta cu srg aluatul de pine. Lucrul i plcea i asta se vedea n toate micrile lui; l-a privit afectuos pe nepotul lui, dndu-i un or albastru. Ca s-i mai vin inima la loc, Saturnin s-a uitat dup cel, care gsise potrivit s-i fac treburile sub deviza pictat de Arsne Bouzouc, cu muli ani n urm.
Cu ct i merge mai prost, cu att vorbeti mai mult de necazurile tale. Cel cruia i merge bine tace. i-ai folosit bine ziua? Pune-i aceast ntrebare n fiecare sear.

Unchiul a oftat. Cur mizeria, i-apoi pun-te pe treab. Golete nti cenua din cuptor. Benot o s-i arate unde trebuie s-o arunci. Se crpa de ziu cnd vduva Bouzouc apru n brutrie ca-n fiecare diminea, cu oala de noapte n mn. Ddu cu piciorul n cinele care ltra dup fustele sale, goli oala n curte i se duse n buctrie de unde le veni curnd un miros de cafea proaspt fcut care se amestec cu cel de pine cald. S-au auzit apoi pe scar paii neregulai ai Hortensei, urmai de ceilali, mai 206

sltrei, ai fetelor, Margot i Beatrice. Parfait sosi ultimul. i-a privit cu invidie vrul care cura nite tvi unsuroase pentru cornuri. Cnd Saturnin intr dup unchiul su n buctrie, vzu c ceaca i scaunul lui dispruser. Ucenicii nu mnnc cu patronii, l lmuri Hortense, artndui brutria i msua la care se aezaser Raymond i Benot. i ia-i potaia. Nu vreau s-o vd aici i cu att mai puin n prvlie. Vai de ea dac-o prind! Saturnin i-a privit unchiul care-i muia n ceac o bucat de pine uns cu unt. Puin mai trziu, Saturnin mtura curtea, pe cnd Parfait, mbrcat cu hainele lui de duminic, cu cartea de rugciuni sub bra, plec spre catehism, cu mersul eapn al persoanei care a primit interdicia absolut de a se murdri. i-n timp ce Hortense, mama i fiicele ei se duceau la biseric unde era de bon ton s fie vzute la slujba cea mare de la orele 10, el cur copaia de aluat. La 11, Leon i-a scos orul i a urcat la etaj ca s se dichiseasc pentru edina duminical a Societii prietenilor bunelor vremuri trecute care se inea n sala din dos de la Gmanul fericit, fieful conservatorilor (cel de la Plcinta rumenit fiind al roilor). Acolo se puneau pe tapet subiectele cele mai variate, care erau apoi furtunos discutate. nscris de cinci ani n aceast Societate, Leon nu era tolerat dect n calitate de membru tcut. Nu i se cerea prerea i nu trebuia s-o dea. Cum toate prvliile nchideau duminica dup-amiaza, Saturnin i Sfarm-Tot s-au dus mpreun pe malul Dourdou-ului unde i-au folosit ziua ca s se cunoasc mai bine. (Ai patru modaliti de a te face ascultat, l avertizase Cazimir: privirea, gestul, tonul vocii i reproul justificat. Cinii snt ca noi, nu le place nedreptatea. n schimb, tiu ntotdeauna cnd au greit. De aceea trebuie s-i pedepseti fr ovire.) Obosit dup o zi att de lung, biatul cin repede mpreun cu ucenicii i se duse s se culce, adormind de ndat ce puse capul pe pern. A doua zi n zori, Benot l trezi. Scoal-te. Este ora. La orele 6 i treizeci se ivir btrna Bouzouc i oala ei de noapte. Vzndu-l pe Parfait care-i pregtea ghiozdanul umplndu-l cu bomboane care aveau s-i asigure drepturi de 207

copiere, Saturnin gsi nedreapt nvoiala impus de mtua lui. Ar fi putut s-l lase s-i treac examenul i ce-avea s zic bunicul cnd avea s afle c nu se mai duce la coal? I-ar fi cerut cinele napoi, i Saturnin nu voia asta nici n ruptul capului. De aceea mini cnd Hippolyte l ntreb ca de obicei: Ei, ai nvat bine sptmn asta? Cum minciuna lui prinsese, a repetat-o de cte ori s-a dus s-l vad. Veni i ziua examenului. *
Cnd un individ a reuit s-i satisfac o dorin refulat, toi ceilali membri ai colectivitii se simt dornici s procedeze la fel. Pentru a reprima aceast tentaie, trebuie pedepsit ndrzneala celui a crui satisfacie a fost invidiat i se ntmpl ca pedeapsa s le furnizeze celor care o execut ocazia s comit din nou, sub cuvntul ispirii, acelai act impur. Acesta este unul din principiile fundamentale ale sistemului penal omenesc.

Incapabil s se concentreze, Hippolyte ls cartea din mini i arunc o privire nelinitit spre orologiul care se pregtea s sune orele 4 ale dup-amiezii. Nemaiputnd rbda, iei din birou i urc n vrful turnului din nord. Cazimir era acolo. Aadar, i tu gseti c nu este normal. Ar fi trebuit s fie aici de un ceas. Poate c s-a intimat cu rezultatele. Poate. Cnd a sunat de 5, Cazimir a nhmat calul, pe cnd Hippolyte i ncheia centironul cu pistolul cel cu zece gloane. Au trecut nti prin faa colii pe care au gsit-o nchis. S-au dus apoi pe strada Balaurului. Cazimir l-a oprit pe Taie-Vnt n faa brutriei-patiserie Leon Trouv de unde ieea o coad ce se continua pe trotuar. Iisuse Dumnezeule, iat-l i pe gdea! au nceput s uoteasc vzndu-l pe Hippolyte cobornd din trsura cu roi stacojii i ndreptndu-se ctre ua care s-a liberat de urgen. Hortense o servea pe buctreasa familiei Beaulouis. S-a blbit: Tat-socrule! Ce surpriz! Bun ziua, Hortense, spuse Hippolyte scondu-i jobenul. Unde este Saturnin? Vocile clienilor prinser a zumzi. 208

El este, alde Pibrac. Saturnin? La cuptor. De ce? A! Bun ziua, Cazimir, ai venit i dumneata? Valetul nu rspunse. S-a mulumit s-i fixeze rnd pe rnd pe clieni pn ce acetia lsar ochii n jos. Valeii de eafod erau arogani prin tradiie, iar Cazimir excela n aceast privin. La cuptor?! repet Hippolyte nedumerit. Ocolind tejgheaua de marmur i borcanele cu lemn-dulce i bomboane umplute, a ptruns n buctrie unde btrna Bouzouc cura un iepure. S-a nchinat vzndu-l c strbate ncperea i se duce glon la cuptor. Saturnin spla pe jos cu o pnz pe care Sfarm-Tot se strduia s-o prind. Avea ochii roii. N-a luat examenul i n-a ndrznit s vin s-mi spun, gndi btrnul aplecndu-se ca s-l srute. Biatul i se ag de gt hohotind: Iart-m, bunicule, iart-m. Nu plnge, nu-i nimic. Ai s te prezini din nou la sesiunea viitoare, n toamn, i i garantez c-l treci! Hohotele de plns se nteir. Hippolyte se ncrunt. i ce faci aici, de ce speli pe jos ca un argat de grajd? Eti pedepsit? Ai fcut o prostie? S nu-mi spui c te-au pus la munc pentru c ai picat la examen! N-am picat, bunicule, nu m-am prezentat. Acum Saturnin nu mai avea ncotro i-i povesti totul. Pe msur ce vorbea, privirile bunicului cptau un iz de pistol ncrcat. Au ndrznit s fac ASTA?!! Strnge-i lucrurile i urc n trsur. Este n faa prvliei. mi strng toate lucrurile? Toate. Vii s locuieti la oustal. Strlucind de bucurie, Saturnin o lu la fug pe scar n sus, n timp ce Hippolyte se ntorcea la buctrie, unde Hortense i optea ceva mamei ei. Fiicele sale i slujitoarele serveau clienii. Unde este Leon? ntreb el cu voce neutr. La moar, i rspunse nora. Hippolyte i se propi n fa fr a scoate alt cuvnt. O tcere grea se ls n odaie. Btrna Bouzouc i relu curitul iepurelui, ncercnd s-i regseasc cumptul pierdut. n spatele ei, pe un bufet tip Galeriile Noi, Prinesa i urmrea cu atenie toate micrile. 209

mi putei explica de ce Saturnin se distra cu crpa n brutrie n loc s se prezinte la examen? sfri prin a rosti Hippolyte, cu o voce care-l alert de ndat pe Cazimir. Se ivi n pragul buctriei, cu ochiul la pnd, gata de aciune. Btrna Bouzouc ls jos cuitul i se nchin din nou. Prezena clului sub acoperiul ei era mai rea dect o arsur cu untdelemn fierbinte. Cnd era copil, mama ei o amenina c avea s-o prseasc n faa oustalului de la rspntia Judeciide-Apoi, ai crui locuitori, lucru bine tiut, i mncau de vii pe copiii neasculttori. Ce vrei s spunei? Nu neleg. De ce vorbii pe tonul sta? protest Hortense, dar fr convingere. Hippolyte fcu un pas nspre ea. Hortense se ddu napoi, lovindu-se cu spinarea de bufet. Cum ai ndrznit s-l constrngei pe Saturnin s prseasc coala? Dar el el a vrut. Ca s se ngrijeasc de cel. ntrebai-l! La nite semne cunoscute doar de el (o anumit nepenire a spatelui, un fel special de a-i ncrei pleoapele, un tremur uor al buzei inferioare), Cazimir nelese c trebuia s intervin. Punnd o mn mpciuitoare pe umrul stpnului su, i sufl la ureche: Nu face, hai s plecm, Saturnin este n trsur. Mult mai trziu, cnd a putut s vorbeasc din nou coerent, vduva Bouzouc a afirmat c numai un diavol mpieliat ar fi putut s acioneze att de repede. Cu iueala unei limbi de cameleon vnnd o musc, braul stng al lui Hippolyte se destinse, mna lui nfigndu-se n ceafa Prinesei. n aceeai clip, mna lui dreapt smulgea cuitul btrnei. Lipind pisica de ua buctriei, o intui cu lama, rostind cu o voce tuntoare, de nerecunoscut: Eloim, Essaim, frugativi et appellavi! n numele lui Lucifer i al lui Belzebut care nu-mi pot refuza nimic, v blestem, pe voi toi Bouzoucii, pn n mormnt i dincolo de el. Pe urm se rsuci pe clcie i iei, mai curnd mulumit de efectul dezastruos pe care-l lsa n urma lui, lingndu-i sngele care-i picura din mna zgriat de nefericitul animal. * Vznd de departe mulimea strns n faa prvliei, Leon nelese c se petrecuse ceva neplcut. 210

A trebuit s-i fac loc cu coatele ca s ptrund n casa lui, foarte nemulumit de privirile pline de mil care l ntmpinau. nuntru toate erau cu josul n sus. Soacr-sa czuse la pat i biguia n graiul vechi: Nu este omenesc, Boudiou, boudiou! Nu este omenesc. Aezat la cptiul ei, Hortense i punea comprese cu ap rece. S-a sculat vzndu-l pe brbatul ei i l-a apostrofat: A! grozav familie mai ai! Nebunul de tat-tu abia a plecat, a venit s ne blesteme n casa noastr! Privete n ce stare a aduso pe mama! i de ce a fcut-o? Cnd a aflat c Saturnin nu mai merge la coal, a devenit ca apucat. I-a artat urmele lsate pe u de cuit i petele umede de snge splat. A intuit-o pe Prinesa de u, blestemndu-ne. A fost ngrozitor. Erau clieni? Ce-ntrebare! Era doar smbt dup-amiaz! Plin ochi! Sper c de data asta n-ai s te lai. n plus, l-a luat pe Saturnin i toate lucrurile lui. Nu poate s locuiasc cu btrnii ia doi. iapoi, acum c Raymond a plecat Leon a dat din umeri. Ceea ce se ntmplase era de ateptat. De fapt, tiuse ntotdeauna c tatl lui avea s reacioneze violent. A oftat gndindu-se la Prinesa. Da, asta-i semna, s fac pe mscriciul i evocase probabil pe Belzebut, pe Lucifer i toat recuzita din iad, rotind ochi bezmetici. Nu era de mirare c btrna Bouzouc czuse la pat Cum s-i explice, cum s-o conving c taic-su nu era nici vrjitor, nici n contact permanent cu iadul i cu diavolul? De cnd lumea, superstiia popular asimilase clii i vracii cu vrjitorii, iar tradiia i nvase cum s exploateze aceste credine. i amintea perfect de cursurile de anateme n timpul crora Hippolyte mima felul cel mai potrivit de a blestema pe cineva: nti i schimbi vocea. Oamenii cred c eti posedat i jumtate din treab s-a fcut. Ce atepi? n loc s stai nemicat s m priveti, mai bine te-ai duce s depui o plngere, trebuie s existe o lege care s-l pedepseasc pentru ce ne-a fcut, l nfrunt Hortense cu minile n old. n orice caz, o s vorbesc cu preotul. La ce bun! a spus el, i s-a dus s-l ajute pe Benot s descarce sacii de fin din cru. 211

* Dac trenia cu pisica rstignit pe u a cunoscut un mare succes, n schimb brutria-patiserie Trouv a cunoscut o scdere vremelnic a clientelei i nimeni n-ar fi fost cu adevrat surprins dac pinea ei ar fi mirosit deodat puternic a pucioas. Vara a fost uscat. Culesul viilor era pe sfrite cnd Saturnin a aprut din nou la coal. S-a nscris la sesiunea din toamn i i-a luat examenul, fiind clasificat al doilea. nmnndu-i diploma, directorul l-a ludat. Hippolyte s-a artat mai puin expansiv. Felicitndu-l, i-a amintit c numai locul nti este bun. Al doilea este primul dintre ultimii.

212

Capitolul VI
n ciuda strdaniilor, presiunilor i mituirilor, oustalul Pibrac nu a fost nscris n Inventarul general al patrimoniului artistic din Frana. Hippolyte s-a plimbat de colo-colo, cu o mn la spate, cealalt jucndu-se cu vrfurile brbii sale negre. Saturnin l-a vzut cufundndu-se n cteva cri de drept; le-a consultat pn la ora cinei, o cin pe care n-o atinse dect cu vrful furculiei. O s-i punem n faa unui fapt mplinit, sfri el prin a spune cu voce duioas. Am verificat. Nici o lege nu ne interzice s transformm oustalul n muzeu. n muzeu privat cu plat la intrare. A rs pentru prima oar n ziua aceea. Cazimir a strns masa. Saturnin i-a srit n ajutor. Hippolyte a continuat s-i depene gndul. Important va fi s ne facem cunoscui turitilor care vin s viziteze castelul sau biserica Sfntul Laureniu. Trebuie s tie unde s ne gseasc Ah! dac n-ar fi pdurea Ruinii, ne-ar putea vedea din ora ca nainte. Am putea folosi o firm n culori iptoare Ha! Ha! Ha! pun rmag c se vor nverzi toi de dureri de burt. Au rs vesel cteitrei. O s imprimm un catalog i bilete de intrare. Ne facem reclam n ghidul Michelin i n Baedeker. Cazimir va deschide ua, Saturnin va vinde biletele, iar eu voi face pe ghidul. Au rs din nou. Cinii ddeau din coad la unison. Am putea face cri potale dup oustal, propuse biatul. Bun idee. Cazimir s-a artat mai reticent. Poate c ar fi o investiie cam mare pentru nceput. Nu vin nici o sut de turiti pe an la Bellerocaille. tiu, dar facem muzeul ca s aprm oustalul, nu ca s ne mbogim. Ca s ne supravieuiasc, el trebuie s devin de interes general, n fond povestea lui, ca i a noastr, se confund cu cea a Justiiei. Muzeul nostru va ilustra minunat faeta cea mai ascuns a sistemului. * Dup trista ntmplare cu njunghierea Prinesei, Leon n-a mai clcat la oustal i a ncetat s-i mai furnizeze pine, rupnd astfel 213

ultimele legturi dintre ei. Mai trziu, cnd Parfait a povestit c Saturnin i trecuse cu brio examenul n sesiunea din toamn, s-a bucurat n sinea lui. Ct despre Parfait, l picase. i mrturisea uneori cu nemulumire c Saturnin i lipsea. Probabil i din cauza prostiei desvrite a noului su ucenic. Chiar total lipsit de entuziasm pentru meseria de brutar, Saturnin se artase ndemnatic, metodic, contiincios. Refuzul comisiei de a include oustalul n catalogul su a fost o mare satisfacie pentru Leon. S-a crezut stpn pe situaie, victorios n acest rzboi: nu mai avea dect s atepte moartea btrnului i, pfuiit! adio, oustal! Din pcate pentru nervii lui, mulumirea nu-i fu de lung durat. ntr-o zi, cnd se ducea la moar, a fcut un ocol pe la rspntia Judecii-de-Apoi i a vzut cu nelinite c se ridicaser schele n jurul turnurilor pentru restaurarea crenelurilor. Civa muncitori curau moloanele zidului de incint. Alii, cocoai pe scri, rzuiau vopseaua de pe vrfurile late de lnci, fluiernd melodii ugubee. Iarna 1906 a fost blnd i s-a desfurat fr incidente demne de a fi semnalate. Atta doar c n primvar, cnd se ivir iar flori pe cmp i tuleie pe obrajii adolescenilor, s-a putut constata c pdurea Ruinii nu se mprtea din miracolul anual. Nu nverzea deloc i, oroare! oustalul refuza obraznic s dispar din privelite. Lumea intr n alert, se duse s cerceteze i, blestemie! atunci a fost descoperit dezastrul: toi copacii pduricei muriser n picioare. Bucuroi de atare chilipir, montagnolii i trasformau n surcele cu iueala unor termite nfometate. O cercetare mai amnunit a artat c lipsea un metru de coaj pe fiecare pom. Cineva asasinase pur i simplu pdurea Ruinii. Cei care au fcut asta au folosit o tehnic din Evul Mediu permind cultivarea unei pduri fr s fii nevoit s-o deseleneti, explic nvtorul. Copacii snt omori curindu-i astfel de coaj. Frunzele cad i nu mai cresc. Soarele ptrunde atunci pn la sol, care astfel poate fi cultivat. Barthlmy Boutefeux, primarul, a poruncit s se fac o anchet. Comandantul Calmejane a arestat civa montagnoli crora a trebuit s le dea drumul din lips de dovezi. Municipalitatea a pus n jurul pdurii panouri interzicnd tierea ei i anunnd amenzi stranice, dar ele au disprut n noaptea 214

urmtoare. Dei nimeni cu ndrznea s-l acuze pe fa, numele lui Pibrac se afla pe toate buzele, chiar dac motivele lui rmneau ascunse. Municipalitatea nu a nlocuit panourile. Montagnolii s-au ivit din nou i la Srbtoarea Tuturor Sfinilor pdurea Ruinii practic dispruse. De-acum ncolo att dolmenul ct i oustalul puteau fi zrite de la Bellerocaille, din oraul de sus i din oraul de jos. Atunci a pus Hippolyte s fie vopsit n rou oustalul i aurite toate vrfurile de lance de pe zidul de incint. Erau mai bine de trei sute, cumprate de Al Doilea de la miliia care le reformase. Aceste inovaii avur asupra spiritelor oamenilor cumsecade efectul unei mulete asupra unui taur. La iniiativa lui Guy Calzins, adjunctul primarului, a circulat o petiie care cerea s nceteze aceste provocri. S-au strns mai mult de trei mii cinci sute de semnturi, printre care cele ale lui Leon i Hortense Trouv, brutari-cofetari. I s-a adugat o scrisoare cu antetul primriei prin care Hippolyte era somat s redea culoarea sa original oustalului care, aa sttea scris, denatura privelitea i se prezenta ca un buboi crescut pe nasul frumosului nostru ora. A doua zi, Cazimir depunea la primrie un plic ce coninea copia manuscris a unei charte datnd din 1683 i specificnd c domiciliul Executorului, precum i hainele lui trebuiau s fie de culoarea sngelui de bou. Pibrac adugase n concluzie: Cum aceast chart nu a fost niciodat abrogat, culoarea actual a oustalului Pibrac este perfect conform reglementrilor. * Alphonse Puech developa fotografiile de la botezul din familia bancherului Duvalier, cnd clopoelul de la intrare sun, anunnd prezena unui client. Imediat! strig el din spatele peretelui despritor. Dei nscut n Bellerocaille cu vreo treizeci de ani n urm, Puech era considerat un emigrat, sub pretext c prinii lui erau originari din Requista, un trg mai aproape de Albi dect de Rodez. Fiind singurul fotograf din ora, Alphonse Puech era autorul celor patru cri potale existente la Bellerocaille: o vedere general a oraului, alta a bisericii Sfntul Laureniu din secolul al XIII-lea ntr-o zi de procesiune, o vedere a castelului medieval i alta reprezentnd piaa Gropii cu primria ei din 215

secolul al XV-lea. A fost surprins s gseasc n mijlocul prvliei pe fostul clu nsoit de inseparabilul su valet cu aerul lui patibular. i vedea de aproape pentru prima oar. Ceva straniu prea s-i nvluie. Domnilor? Ct pe ce s-i scape: La dispoziia domniilor-voastre. Domnule fotograf, mi-am transformat oustalul n muzeu. A vrea s-l fotografiai i s-mi facei, s zicem, cinci mii de cri potale. Cinci mii! Pentru nceput! Nu-i de-ajuns? Dimpotriv, este mult. Ct timp v trebuie? Dintre sutele de brfe care circulau pe socoteala Pibracilor, una era absolut sigur: Pibracii erau solvabili. Vreo sut de zile din clipa n care vor fi fcute clieele. Mi s fie! Cam multior! M gndisem c aveam s le am gata cel trziu de Sfntul Gilles. O lun! Imposibil, domnule Pibrac. Trebuie s colorez cu mna fiecare vedere, este o treab lung i ginga, mai ales dac dorii s fie i bine fcut. Bine, s zicem pn de Snziene. Dac nu putei, nu face nimic, o s m adresez unui confrate al dumneavoastr din Rodez. Alphonse Puech tria mai mult chiopi-tr din arta sa graie cstoriilor i botezurilor locale precum i fotografiilor de la premiile de la finele anului colar i celor de la crea de Crciun pe care o organiza biserica Sfntul Laureniu. Nu putea s-i lase s-i treac pe sub nas o astfel de comand. Foarte bine. Dar v atrag atenia, domnule Puech, c toate acestea snt confideniale. Dac s-ar afla, valetul meu aici de fa ar veni s v trag de urechi din partea mea. i este att de nendemnatic, ticlosul, nct cine tie dac nu i-ar rmne ntre degete! Slujitorul dumneavoastr, domnule artist! * De Snziene nu erau gata dect dou mii cinci sute de cri potale. Dar Hippolyte nu se supr i-i acord fotografului un termen rezonabil ca s-i sfreasc treaba. Calitatea lucrului 216

justifica aceast nelegere din partea lui. Puech fotografiase oustalul prin porile deschise, ncadrat n portalul de piatr de la intrare ce-i purta mndru blazonul. Turnurile crenelate se profilau pe un cer colorat n albastru de cobalt. Ghilotina, pe eafodul ei, se nla n dreptul faadei. Propii lng scara de acces, Hippolyte, Saturnin i Cazimir zmbeau primitor. n acea sear, graie bunelor oficii ale potriei, tot oraul afl c valetul Cazimir nu numai cumprase toate timbrele pentru cri potale existente la pot, dar mai i comandase nc trei mii. i tot n aceeai sear, la oustal, Hippolyte lipea primul timbru pe prima carte potal. i revine de drept lui Leon. Dac avem puin noroc, o s mai fac o glbinare! * Vznd privirea ugubea i ironic a potaului care-i ura: O zi bun pentru dumneavoastr, domle Trouv, Leon a neles c se ntmplase ceva. S-a uitat printre plicuri. Ilustrata l-a ncremenit. Nu se poate, biete, visezi! Ai s te trezeti i aceast grozvie va fi disprut, ca orice comar care respect ordinea naturii. Dar ilustrata era statornic n faa lui. Leon s-a trt pn n buctrie unde i-a turnat un pahar de porto pe care l-a dat pe gt dintr-o duc. Nu te simi bine? se neliniti Hortense. ntr-adevr, nu m simt bine. i-a turnat nc un pahar. Atunci a descoperit Hortense ilustrata i a neles. Oh! cel mai ru nu era prezena agresiv a socrului ei, a detestabilului lui slujitor i a lui Saturnin, uor de recunoscut la picioarele uneltei dttoare de moarte, ci textul care o nsoea i care, dintr-un condei, zdrnicea ani de strdanii i mii de franci (aur) cheltuii n zadar:
VIZITAI UNICUL MUZEU ISTORIC AL NALTELOR I JOASELOR LUCRRI DE LA BELLEROCAILLE, N AVEYRON

se afla nscris pe recto, iar pe verso: 217

OUSTALUL MUZEU LEAGN AL NEAMULUI TROUV-PIBRAC EXECUTORI DE APTE GENERAII

Trouv-Pibrac! Urma un scurt text scris de mn. Hortense recunoscu scrisul socrului ei.
Sntei amical poftii la vernisajul muzeului, duminic 1 septembrie 1907. Aceast ilustrat ine loc de invitaie.

Trouv-Pibrac! * Tot potria i-a anunat c tatl lui nu se mulumise s-i trimit ilustratele-invitaii notabililor din Bellerocaille, dar c le trimisese i celor din Rodez, Albi, Toulouse, Montpellier, Nevers, Lille i din toat Frana. Cadena este cam de o sut pe zi. Snt trei scrisuri diferite. Hippolyte, Cazimir i Saturnin bineneles iar dac ar fi tiut i cinii s scrie, i-ar fi pus i pe ei. Tot att de eficace, pe ct era de amabil, potria i-a copiat lista numelor. Tatl lui ntrecuse orice msur. Trimitea invitaii conservatorilor principalelor muzee pariziene, inspectorului general al monumentelor istorice, dar i preedintelui Republicii, Armand Fallires (i soiei sale), ministrului Justiiei, Consiliului de Stat i Consiliului magistraturii, precum i tuturor minitrilor (invitaie colectiv). Pn i Nicolas Malzac primi o invitaie. Sub semntura lui Hippolyte adugase: Fr ranchiun. Ce are de gnd? Cine o s ia n serios o astfel de invitaie? Un muzeu de cli, nu zu!? N-o s vin nimeni, o tie prea bine, i mai tie c potria o s povesteasc totul tuturor. O face ca s m persecute. De ast dat ne prefacem c n-am auzit. * Aa cum prezisese brutreasa, nimeni n Bellerocaille n-a luat 218

ilustratele n serios. Au fost interpretate ca o deplorabil provocare n plus pe care toi s-au strduit s-o uite. Dar ceea ce Leon nc nu tia era c Hippolyte invitase de asemenea totalitatea fotilor executori judeeni cu familiile i valeii lor. Ba chiar i executori strini, precum celebrul hangman de la Londra (Hippolyte i spunea old chap), strangulatorul din Madrid (Hola caballero, qu tal?), executorii din Torino, Milano i Roma (cari amici), Scharfrichter-ii din Mnchen, Linz i Berlin (lieber Kollege), cel din Bruxelles (cher confrre, ane fois), cel de la Lisabona (meu compadre), cel din Tokio (Konnichi wa, Isseyeke san) i chiar cel de la Jeddah, din Arabia Saudit, un virtuoz n mnuitul iataganului (Salamalekum, Hadj Abdul). Aceste invitaii fur prudent expediate de la pota din Racleterre, ceea ce explic uimirea localnicilor din Bellerocaille cnd mai mult de jumtate din clii la pensie rspunser invitaiei i ncepur s descind n ora, individual sau n grupuri mici. Primii au sosit nghesuii n trei maini nchiriate: erau clii din Pau, Tarbes i Auch, cu soiile, copiii i valeii lor i cu familiile acestora din urm. n total aisprezece persoane, care au ocupat primul etaj de la Gmanul fericit. Trenul de la ora 10 a depus pe chei familiile din Nisa, Sisteron, Draguignan i Brignoles, care au ocupat al doilea etaj al hanului. Dei ncntat de afluen, directorul a gsit-o cam curioas n acel sezon. i-apoi, ceva n aspectul clienilor si l tulbura. Familiile din Marsilia i Toulon, care se ntlniser la Montpellier cu cele din Carcassonne, Bziers i Bordeaux, sosir la nceput de dup-amiaz cu patru diligene nchiriate de la ntreprinderea Cabrel din Rodez. n timp ce partea feminin se ndrepta cu prioritate spre biserica Sfntul Laureniu, mpreun cu copiii, s-i mulumeasc Domnului c sosiser vii i nevtmai n ciuda drumurilor ngrozitoare, brbaii intrar s se rcoreasc n sala de la Plcinta rumenit. Quezaco? se-ntrebar obinuiii n faa acestei invazii de btrni (cel mai tnr numra aizeci i cinci de ani), purtnd cu toii haine nchise i la care se simea o stranie tensiune. De abia cnd a venit dup comand a vzut chelnerul c unii dintre ei erau narmai. L-a prevenit pe patronul lui, care s-a dus glon la jandarmerie. Sntei siguri c au arme la ei? ntreb tulburat comandantul Calmejane. Nici nu le ascund! Cel mai straniu, domnule comandant, 219

este c au trecut toi de aizeci de ani Par a forma o asociaie. Dar ce fel? Mai snt unii i la Gmanul fericit. Jandarmul lu doi oameni cu el i se duse la Plcinta rumenit. n drum s-a ntlnit cu diligena de Rodez care depuse n faa mesageriilor trei necunoscui cu fee suspecte, mbrcai dup moda veche. Cel mai tnr era octogenar i purta n vzul tuturor un pistol Lagresse cu patul sculptat. De data aceasta, nu mai exista ndoial, se petrecea ceva anormal, i era urgent s se tie ce. Calmejane se duse drept la cei trei btrni care supravegheau descrcarea bagajelor i le ceru armele. Ma dou! i m rog, cu ce drept? se indign unul, cu un puternic accent breton. Cu dreptul legii care interzice portul armelor fr autorizaie. Atunci, de ce nu ne-ai ntrebat nti dac avem autorizaie? replic sec Cyprien Gloannec, fostul executor din Brest, care fcuse aceast lung cltorie n tovria valeilor si de eafod. Comandantul cercet permisul, citi cuvntul rentier la rubrica profesie, i le restitui. Nu prea avem obiceiul s vedem lume narmat n orelul nostru. Ei na! i Al aptelea, ce face? S nu-mi spunei c iese fr pistolul lui. l cunoatei pe Hippolyte Pibrac? Nu prea tiu ce-am face n acest loc uitat de Dumnezeu dac nu l-am cunoate. tie c venii? Bineneles, c doar el ne-a poftit. Bretonul s-a posomorit dintr-odat: S nu-mi spunei c sntem singurii care ne-am deplasat. Deodat faa i s-a luminat. Jandarmii au urmrit ncotro i se ndreptase privirea. Uite-l! Vorbeti de lup i lupul la u, spuse bretonul. Vedei, adaug el, ntorcndu-se ctre valeii si: l nsoete Cazimir Plagnes, fiul lui Felix, iar biatul care e cu ei este Al Optulea, cel de pe ilustrate. Trsura rou i negru, cu portierele blazonate, venea n direcia lor. Calmejane i aminti de ilustrata pe care o primise cu dou luni n urm. Asta nsemna c vernisajul avea s aib loc! O dat mai mult oraul subestimase capacitatea fostului clu de a-i crea tot felul de neajunsuri. 220

Cunosc eu muli care vor fi tare mniai de aceast srbtorire, i zise el, gndindu-se mai ales la Leon. Acesta se afla n prvlia lui cnd au intrat civa domni btrni ca s ntrebe de drumul ctre oustalul Trouv-Pibrac. V-am citit numele pe firm, au explicat ei. Facei parte din familie? De ce v ducei acolo? Pentru inaugurarea muzeului. Ar fi trebuit s fii la curent, dac facei parte din familie. Leon le-a indicat drumul de Saint-Flour care mergea n direcia opus celei ce ducea la rspntia Judecii-de-Apoi. Dup ce au disprut, a luat o scar i a dat jos firma Brutrie-patiserie Leon Trouv. * Intrarea grupului format din Hippolyte, Cazimir, Saturnin i cei trei bretoni n sala de la Plcinta rumenit a provocat o vesel hrmlaie printre clii adunai acolo. Cu nghesuial, strngeri de mn, mbriri, palme zdravene pe spate, zmbete largi, carnivore, dezvluind danturi superbe, adesea prea albe ca s fie autentice. Obinuiii localului, mpini n fundul slii, ncercau s neleag. S nu-mi spui c toi btrnii tia snt gdea? Ascult-i, vorbesc cu accente diferite. Ai dreptate. De altfel, cine altul ar veni pentru o srbtoare la Pibrac, dect un alt gdea? Ia privii ce alur caraghioas au. Macarel! Mai sosesc i alii, este o adevrat invazie. L-ai vzut? Ce tupeu s-i mai cneasc prul la vrsta lui. Credei c este legal s se ntruneasc deodat atia cli? Habar n-am, dar ce tiu sigur este c nu m duc s le pun ntrebarea. * n ciuda absenei preedintelui Fallires i a membrilor guvernului, inaugurarea primului muzeu al naltelor i JoaselorLucrri a fost un mare succes. Mai mult de o sut aizeci de invitai au semnat n cartea de aur deschis n salon. Numrul i calitatea donaiilor primite l emoionar pe Hippolyte pn la 221

lacrimi. n ciuda distanei i a dificultilor de transport, strangulatorul din Madrid adusese o minunat banc pentru tras trupurile, din lemn de nuc din secolul al XVI-lea, n perfect stare, dei purtnd urmele folosirii ndelungate. Fostul clu din Perigord oferi dousprezece pere de angoas 10 din argint, din secolul al XIII-lea, fin lucrate, precum i un rarisim smulge-sni cu patru gheare, utilizat pe vremuri pentru pedepsirea vrjitoarelor i a fecioarelor-mame vinovate de avort. Scndura din stejar, de dou persoane, n care erau ferecai fa n fa certreii, ca s aib timpul s se cunoasc mai bine, a fost adus de Gutman din Mnchen, ale crui coapse muchiuloase, subliniate de Lederhosen, trezeau admiraia doamnelor. Credincios reputaiei sale de biat vesel, nonagenarul Alex Chargasse din Dijon i drui o ediie original din 1781 a Manualului teoretic i practic al biciuirii femeilor sclave, lucrare foarte rar, dar binecunoscut n cercul nchis al executorilor. Autorul, un plantator spaniol din Cuba, repertoriase o sut trei feluri deosebite de a biciui o sclav i conchidea, dnd o dovad de netgduit n acest sens, c era voina absolut a Domnului ca femelele negre s fie biciuite cu nemiluita, altminteri de ce Dumnezeu, a crui nelepciune este infinit i binecunoscut, lear fi nzestrat cu un fund aa de larg i de proeminent? Dorit de toi, apariia lui Anatole i a Rosaliei Deibler a fcut mare vlv. Nu era el oare ultimul care deinea PUTEREA?! mbriarea cald cu Hippolyte a fost cu att mai apreciat cu ct cearta lor de cnd cu afacerea arde-tlpi-lor era cunoscut de toi. tiam c ai s vii. Fr singurul dintre noi nc n activitate, aceast inaugurare n-ar fi fost complet. Au venit i valeii ti? Snt de jurn la Paris. Ar fi dorit-o, dar trebuia s rmn cineva, n cazul n care Toi s-au nghesuit n jurul lor, contieni c erau martorii unui moment istoric care avea s alimenteze conversaiile ani de-a rndul. (Eram i eu acolo.) Cu o cup de ampanie n mn, Alphonse Puech i fcea timid curte fiicei fostului clu din Arras, cnd l-a chemat Cazimir. A sosit domnul Deibler. Venii s-l fotografiai cu Al aptelea, n loc s facei curte musafirelor.
10

n Evul Mediu, denumire dat unor eficiente ctue metalice. (n.t.)

222

Tonul autoritar al valetului displcndu-i, Puech nu s-a grbit nici s-i ia rmas bun de la frumoasa rocat, nici s-i ncarce noul aparat care costase o sut de franci, un Le Pascal de lux, automatizat. Dei suma cerut nu era mic, Pibrac nu se lsase rugat, s plteasc factura pentru cele cinci mii de ilustrate i-i comandase de asemenea ilustraia pentru viitorul catalog. De aceea, Puech se deplasase pn la oustal i ncepuse s fotografieze unul cte unul toate exponatele. Nu terminase, cnd Hippolyte l-a poftit s vin s imortalizeze inaugurarea prin cteva fotografii. V rog s v aezai cu faa la soare, le spuse el lui Hippolyte i lui Deibler. L-au ascultat. Ceilali executori s-au aezat n semicerc n jurul lor. Soiile, copiii i valeii s-au aezat mai la o parte. Cum pn acum nu-l vzuse manipulnd dect un uria aparat urcat pe trepied, Hippolyte s-a nelinitit vznd formatul redus al cutiei negre pe care se pregtea s-o foloseasc. Sper c drcia asta nu face fotografii mici. Ne trebuie unele mari pentru o zi ca cea de azi. Puech l liniti. Dup fotografiere (dousprezece cliee), Anatole Deibler deschise unul din cuferele sale i scoase un panou de lemn de vreo patruzeci de centimetri pe douzeci i cinci, pe care se putea citi:
NELEGIUIT, BLASFEMIATOR, SACRILEG, ABOMINABIL I EXECRABIL

Pe toi butucii mei! Anatole, de unde ai ASTA! se mir Hippolyte ntorcnd panoul pe dos. O etichet lipit pe el amintea c acesta fusese purtat la gt de Cavalerul La Barre, la 1 iulie 1776, n drum spre eafod. Hippolyte recunoscu scrisul btrnicios al lui Charles Henri Sanson. Fr a rspunde, Anatole mai scoase din cufr o cutie din abanos cu un capac btut cu cuie de aur care ascundea, culcat pe o perni din blan de cacom, batista care servise ca s-i lege la spate minile lui Ludovic al XVI-lea n ziua execuiei sale. Un murmur de nencredere se fcu auzit printre cei care se nghesuiau n jurul lor. Hippolyte fcea s circule relicvele pe 223

msur ce Anatole le scotea din bagajele sale, cu micri de rege mag. Toi cei de fa cunoteau ultimele cuvinte rostite de Maria Antoaneta dup ce-l clcase pe picior pe Sanson: Scuzai-m, domnule, n-am fcut-o dinadins, dar nimeni nu i-ar fi nchipuit c avea s vad ntr-o zi vestita nclminte. Nu cea a reginei, ci cea a lui Charles Henri, pe care Anatole o extrase din cufrul cu minuni. O tcere respectuoas se ls la vederea elegantului pantof cu cataram (dreptul, numrul 43). Dar vai! nici o urm de clctur regal greit nu se vedea pe pielea neagr. Domnioara Sophie le ncredineaz muzeului tu, sfri prin a explica Deibler. S-a retras n mnstirea de la Neuil-lEspoir i na putut s vin. Oricum, la vrsta ei i cu drumurile voastre, mai bine aa Ideea muzeului tu a entuziasmat-o i i-a druit tot ce a motenit. Zice c cealalt jumtate a fost distrus de sora ei mai mare care s-a lepdat de familie de cnd s-a cstorit cu un medic. Rare erau familiile care nu suferiser astfel de lepdri. Se putea chiar afirma c acele familii absente n clipa de fa erau cele care, de cnd le fusese desfiinat funcia, se strduiau s treac bariera, topindu-se n anonimat, schimbndu-i numele sau emigrnd. Pregtindu-i efectele cu miestrie, Anatole scoase atunci o map pe care o deschise. Conine ciornele tuturor scrisorilor importante pe care le-a scris. Am citit cteva n timpul cltoriei, snt pasionante. Mai snt i dubluri dup notele lui de cheltuial. i, mai ales, palmares-ul lui. Veche tradiie corporativ, clii aveau obiceiul s in socoteala exact a execuiilor svrite. i era notoriu c Charles Henri Sanson pulverizase toate recordurile. S-i posezi palmaresul era o fericire nesperat. Vestea ncnt adunarea. Toi au vrut s cunoasc numrul. Cnd eram mic, bunicul mi spunea c depise mia. Dar mia fost ntotdeauna greu s-l cred, spuse Doublot, fostul clu de la Blois. Ct? Spune-ne ct, cerur voci nerbdtoare. Hippolyte rsfoi carnetul, gsi totalul. Cifra i tie piuitul. Ct, hai, spune odat! Dou mii nou sute optsprezece! 224

S-a auzit vntul opotind printre frunze. Femeile i-au ncetat sporovial pentru a se ntoarce nspre soii lor, deodat amuii. Charles Henri Sanson nu se mulumise s nscrie identitatea celor pe care i trimisese ad patres, profitase de anii de pensie pentru a-i clasa pe vrst, sex, profesie i rang. Astfel aflai c-n aptesprezece ani de carier tiase douzeci i doi de adolesceni de mai puin de optsprezece ani i o sut trei btrni ntre aptezeci i optzeci de ani, plus nou nonagenari. Din cei dou mii nou sute optsprezece, dou mii cinci sute treisprezece erau brbai i patru sute una femei. Cei patru rmai erau trecui ca fiind de sex incert. Charles Henri decapitase ase episcopi i arhiepiscopi, douzeci i cinci de mareali i generali, dou sute patruzeci i ase magistrai i membri ai parlamentului, trei sute nousprezece preoi i clugri, patru sute nousprezece oameni de finane, avocai, medici i notari, trei sute optsprezece nobili de ambele sexe, aisprezece artiti, un rege i o regin. * Stpnul casei crezuse c aveau s vin cel mult vreo cincizeci de persoane: veniser o sut aizeci, care trebuiau cazate, hrnite, adpate. Hippolyte adun nevestele i le mrturisi ncurctura n care se afla. V rechiziionez n numele necesitii absolute. Victor i Hugo, njunghiai din timp, nu ajungeau, aa c au tiat i cele cincisprezece gini i opt gte ndopate cu porumb, precum i cei unsprezece iepuri crescui cu lucern i morcovi. Luai, luai tot ce v trebuie, cnd nu mai este tot mai este, repeta Hippolyte cnd se ivea n buctrie pentru a supraveghea desfurarea mesei. Au aprins cuptorul de pine, au golit grdina de zarzavat i livada. Lanul puului nu nceta s scrie, att era de mare nevoia de ap. Orice v lipsete, i cerei lui Cazimir. Cnd n-o s mai avem, mergem s cumprm din ora. Prietenii muzicii i fanfara municipal refuzaser s vin, aa c Hippolyte l trimisese pe Cazimir la Racleterre s-nchirieze serviciile unei orchestre rneti format din patru persoane, specializat n nuni i banchete. 225

Foarte rezervai la nceput, mai ales cnd Hippolyte i poftise pe eafod n chip de estrad, muzicanii s-au destins de ndat graie primirii clduroase fcute primei polci. Mai trziu li s-a adus ampanie i cineva venea regulat s ntrebe de ce mai au nevoie. Cnd s-au servit prjiturile, Hippolyte le-a fcut semn s se opreasc i s li se alture, atenie care le-a plcut ndeosebi. Apoi, stimulai de atta politee, au cntat cu un antren att de molipsitor nct pn i picioarele tinerilor din Bellerocaille ncepur s salte n ritmul lor. Adunai n cele trei piee ale oraului, auzeau clar cntul viorilor. De ce n-avem i noi srbtori dintr-astea? Cte unul se gndea i la mutrioarele atrgtoare pe care le zriser printre btrnii cli. Sub pretextul de a se plimba dea lungul Dourdou-ului, cei din piaa Gropii coborr spre oraul de jos unde i ateptau cetele din piaa Republicii i din piaa Sfntul Laureniu. Atrai de muzic, au trecut podul i au strbtut ceea ce fusese pdurea Ruinii. Curnd s-au aflat n faa zidului de incint al oustalului. La adpostul zgomotului i-au dat ocol pn ce unul dintre ei, ajutat de camarazii si, s-a crat ca s vad ce se petrece dincolo de el. Cineva i-a zrit capul ivindu-se printre vrfurile de sulie i l-a prevenit pe Hippolyte. Gndind c poate li se pregtete vreo rzbunare, acesta i-a fcut semn lui Cazimir s-l urmeze i a ieit prin ua mic a turnului-est, surprinzndu-i pe curioi din spate i ncremenindu-i de groaz. Ei, tinerilor, ce se ntmpl? nelegnd c se nelase, Hippolyte ls jos eava putii. Protilor! Ce-ateptai ca s intrai i s dansai cu fetele noastre? Nici unul nu s-a micat. Sntei mirai? Nu neleg de ce. Doar ai fost poftii cu toii! Prinii votri au primit invitaii care includeau i pe copiii lor tiu c se spune despre noi c sntem vrjitori, dar sntei prea mari acum pentru a crede n prostiile acestea. Hai! Intrai, intrai i distrai-v! n clipa aceea, muzicanii pornir un rigodon ndrcit; se npustir spre poarta larg deschis prin care trecur cu ipete surescitate, uitnd unde erau i mai ales la cine. Pe-nserat, nelinitii c nu-i mai zresc, plictisindu-se n pia 226

ca-n fiecare duminic, prinii s-au interpelat din cas n cas. Nu l-ai vzut pe Jacquot al meu i pe frate-su? A! Ce spunei? i voi l cutai pe Antoine? Cnd au sfrit prin a nelege, ochii lor, ntorcndu-se spre oustalul stacojiu de unde rsunau nc de diminea exasperante melodii de bal, au fost cuprini de stupoare. Au anunat jandarmii care au refuzat s intervin. Oamenii acetia se distreaz ntr-o proprietate privat. De ce s mergem s-i deranjm? Doar nu vrei s spunei c domnul Pibrac i-a silit pe copiii votri s vin s se distreze la el? Hotri s-i recupereze odraslele cu orice pre, civa prini s-au urcat n trsuri i s-au dus pn la oustal s sune la poart. Gfind dup cake-walk-ul pe care tocmai l dansase, Hippolyte n persoan i-a primit cu braele deschise. n sfrit, v-ai hotrt! Intrai, intrai, venii s v distrai i voi. Cum nimeni nu nainta, s-a mirat: Ce dorii, de fapt? I-au spus. Nu contai pe mine ca s stric cheful acestor puti. Fcei-o singuri. Cum nici unul nu se urnea, i-a lsat acolo i s-a ntors la dans lsnd poarta larg deschis pentru cei care i-ar fi schimbat prerea. * Nu s-a servit cin, dar cei crora li se fcea foame sau sete se puteau duce la buctrie, unde schimburi-schimburi de voluntari, cu obrajii nroii de focul cminului, le ddeau ce pofteau. Un consemn circulase discret, privitor la tinerii din ora: Nu trebuie s se mbete, ni s-ar reproa prea tare. Dai-le limonad, iar dac insist, chemai-l pe Cazimir. Cnd noaptea s-a lsat de-a binelea i au aprut primele stele, au aprins un foc mare n mijlocul curii i s-a dansat giga, curanta i sarabanda. Pe la orele douzeci i unu oboseala i-a cuprins pe cei mai vrstnici, care s-au ntors cu trsura pe la hanul lor, fredonnd:
Eu snt Franoys (sta-i cusurul!) De la Paris, mai dimprejurul.

227

Acum va ti, legat cu nurul, Grumazul meu ct trage curul.11

Pentru ceilali, petrecerea a durat pn mult dup miezul nopii. * Ca n fiecare diminea, Sfarm-Tot sri pe patul stpnului su i-i vr botul negru i pros n urechea lui. Dar Saturnin nu se trezea destul de repede dup gustul lui, aa c porni s latre. Cinele era hrnit o singur dat pe zi i sosise ora mesei. Saturnin s-a dat jos din pat. Cum Cazimir nu se sculase ca s-l duc la coal, a mncat singur i a plecat pe jos. Tot mergnd, i-a amintit principalele evenimente din ajun. Respectul de care se bucurase bunicul l impresionase i-i plcuse s fie tratat ca un principe motenitor. Ruinele castelului preau s creasc pe msur ce nainta. Pcat c i-au dat foc n timpul Revoluiei, i spuse el. Citise n Memoriile Rzbuntorului c de vin fusese seniorul de atunci, baronul Ferdinand Boutefeux. Turbat de mnie la auzul execuiei regelui, voise s constrng tot oraul s poarte doliu. Ca s dea el nsui exemplu, se mbrcase tot n negru, apoi vrsase hectolitri ntregi de cerneal i de vopsea neagr n apa din anul de aprare. Legase apoi de toi copacii brasarde negre i vopsise majoritatea mobilelor castelului n culoarea crbunelui. Reacia Comitetului Salvrii Publice din Bellerocaille nu se lsase ateptat. Castelul fusese luat cu asalt. Baronul reuise so ntind clare, dar nu avusese timp s-i neueze calul. Cnd au dat foc la toate hrisoavele i pergamentele pe care erau nscrise drepturile senioriale de baronie s-a aprins i castelul care a fost pe trei sferturi distrus. Castelul fusese parial restaurat graie unei colecte organizate de primar un Boutefeux, iar n sala mare a fost amenajat muzeul municipal. Un col special fusese hrzit spturilor ntreprinse sub dolmenul rspntiei Judecii-de-Apoi. Colegii de clas ai lui Saturnin petrecur cele patru recreaii din timpul zilei fcnd cerc n jurul lui ca s-i pun ntrebri privitoare la srbtoarea despre care toi nu conteneau s vorbeasc. Dac, la nceput, cnd locuia la unchiul su, nu fusese scutit
11

Traducere de Emil Botta, 1956. (n.t.)

228

de neajunsurile prejudecii, amabilitatea lui lipsit de orice rutate i spiritul su camaraderesc i cuceriser repede pe colegi ca i pe profesori. Acetia l socoteau ndeobte ca fiind ncet dar precis, ncpnndu-se s priceap ceea ce-i scpa i nzestrat cu un spirit de sintez neobinuit la vrsta lui. Este adevrat c erau toi cli la pensie? Nu erau cli la pensie, cum spui, ci executori-omeri de nevoie. Nu exist limit de vrsta. Un strmo al meu a oficiat pn la optzeci i unu de ani. Este adevrat c oustalul va deveni un muzeu al pedepsei capitale? Este adevrat. O s coste un franc intrarea, ca la castel. Avem bilete adevrate i cri potale ilustrate dup cele mai frumoase exponate. A scos din ghiozdan un set de ilustrate i le-a artat tuturor. A trebuit s explice n detaliu ce erau cutiile pline cu gulere de cmi. n dimineaa aceea Parfait a sosit cu dou ore ntrziere. I-a spus profesorului c n timpul nopii nite necunoscui au aruncat cu pietre n vitrina prinilor si. A trebuit s-ajut s curim totul, domle. Tata spune c asta a fost opera musafirilor votri, i-a mrturisit el mai trziu lui Saturnin. De ce s fi fcut aa ceva? Cei mai muli au dormit la oustal, cci hotelurile erau pline. Parfait a dat din umeri. Puin i psa. Important era ca vrul lui s apuce s-i scrie tema la geometrie la care nu nelegea boab. coala i ceea ce toi ncercau s-l nvee rmneau pentru el taine de neptruns. De ce oare l chinuiau cu aceste poveti stupide cu diligene care nu numai c nu plecau la aceeai or, dar nici nu mergeau la fel de repede? Sau cu robinetele care curgeau atta pe or? La ce-i foloseau astfel de cunotine? Prinii lui triser pn n ziua aceea fr s fi rostit niciodat cuvinte att de pocite precum bisextil, ipotenuz sau echilateral. Contrar celor afirmate de maic-sa, nu era mnat de rea-voin. I-ar fi plcut s neleag totul, de n-ar fi fost dect ca s fie lsat n pace, dar nu reuea. Ce-i spunea profesorul i intra n cap, dar l prsea de ndat. Cnd trsura condus de Cazimir se opri n faa colii, bieii jucau arice sub marele castan acoperit cu inscripii. Vrei s te lsm acas? propuse valetul. 229

Parfait fcu o mutr ncurcat. Mai bine nu. Dac m vede maic-mea mi trage o chelfneal. Saturnin s-a urcat deci singur, spunnd: Au spart vitrina unchiului Leon. Spune c-a fcut-o unul dintre musafirii notri. Dac are dovezi, s se plng jandarmilor, iar dac nu are, s tac. O jumtate de ceas mai trziu, trsura se ntorcea la oustal unde totul reintrase n ordine: curtea era mturat, vasele splate, dalajul buctriei la fel, eafodul demontat. n curte se afla echipajul lui Deibler, cu cuferele gata ncrcate. Saturnin intr. Bunicul era la mas cu Anatole i Rosalie gata de plecare. l privir cu simpatie. Avu impresia c vorbeau despre el, lucru pe care Hippolyte l confirm. Te ateptam. Du-te s-i pui ghiozdanul la loc i vino s stai cu noi. Anatole vrea s-i vorbeasc nainte de a pleca. Urc scara ntr-un suflet, dar i ncetini alergarea auzindu-l pe Cazimir povestind c se sprsese vitrina lui Leon. Bunicul rse vesel. Trebuie s fi fost Artault din Poitiers. Mi-a povestit c a ntrebat de drum ntr-o patiserie i c-l ndrumaser nspre SaintFlour. Saturnin alerg pn n odaia lui, i arunc ghiozdanul pe pat i se ntoarse ntr-un suflet. Se aez inndu-se drept lng bunicul su i atept ca Anatole s-i spun. i-ar plcea s vii la Paris s nvei meseria? Ochii biatului se aprinser, nelinitii. Acum? Nu, bineneles. Trebuie s-i termini nti coala. Ai s ai pn atunci timp s te gndeti. Bunicul tu este sigur c-ai face treab bun. Eu spun c trebuie ateptat prima execuie ca s ne dm seama. Am vzut una, domnule. Ai tiat dumneavoastr cu bunicul. Eram mic, dar mi amintesc foarte bine. Hippolyte i Anatole prur ncurcai: nici o clip nu evocaser cearta lor. Rosalie schimb vorba. i-ar plcea s cunoti Parisul? Da, doamn. N-au discutat mai mult. Deiblerii i luar rmas bun, lund cu 230

ei un lot de o sut de ilustrate pentru a le distribui cnd s-ar ivi o ocazie. Nu era de-ajuns s deschizi un muzeu, trebuia fcut cunoscut peste tot. Nu pari ncntat la ideea s-l asiti pe Anatole? se mir mai trziu Hippolyte. Nu-mi place ideea s plec de-aici, bunicule. Altminteri mi-ar plcea mult s m duc la Paris i s devin executor ca tine. Dar aici m simt bine i nu doresc s plec.

231

Capitolul VII
Paris, gara Austerlitz, joi 3 septembrie 1913 Anatole Deibler avu un oc recunoscndu-l pe Saturnin care cobora din tren. i amintea de un puti n pantaloni scuri i se afla acum n faa unui tnr lat n umeri care-i strnse energic mna. n capul gol, cu prul dat la spate descoperind o frunte mare, neted, purta o scurt de vntoare din catifea neagr, o jiletc fantezi din mtase brodat, o cma alb cu jabou, pantaloni din piele i cizme negre fr rever urcnd pn sub genunchi. Semna cu un nobil de ar din secolul trecut. Bun ziua, domnule Deibler. Bun ziua, biete. Bine ai venit la Paris. Ce face bunicul? i Cazimir? O duc bine i v trimit complimente. Anatole i-l prezent pe nsoitorul lui, un omule cu nasu-n vnt subliniat de o musta ca un snop de mrar. Iat-l pe Yvon, adjunctul meu clasa nti. El o s-i dea primele noiuni. Saturnin i strnse mna, apoi i spuse lui Deibler, fr umbr de ngmfare: Mi le-a dat bunicul. Spune c-n afar de dumneavoastr i de el, nu-i altul care s tie mai multe dect mine teoretic, bineneles. Anatole pru ncurcat. Yvon se strmb. Pentru un ageamiu abia sosit din fundul fundurilor, se cam mpuneaz biatul. S-i lsm timp s se obinuiasc cu felul nostru de-a fi, spuse Anatole. Dar s mergem, s nu stm aici propii pe peron. Saturnin i urm ntrebndu-se dac trebuia s se supere pentru insulta pe care o ghicise n termenul ageamiu. Ce-ar fi fcut bunicul? Acesta i nchinase ultimele luni pregtirii plecrii lui. l antrenase ca pe un militar n vederea nfruntrii cu inamicul: Procedeaz n mod raional, prin analiz. Fii critic, deductiv, inductiv. Urmeaz-i doar logica. Iar prima ta reacie n faa unui fapt nou sau a unei persoane necunoscute trebuie s fie o ntrebare: despre ce este vorba? 232

Strigtele, oamenii grbii, nghesuiala pn la ieire, vacarmul strzii i plcur. Se simea anonim i descoperea c-i plcut s fie aa. Nimeni aici nu se sinchisea de el, nimeni nu se nchina, lipindu-se de ziduri ca la Bellerocaille cnd ieea cu bunic-su. O! Un Darracq! exclam el, cnd Anatole i spuse s-i pun bagajul n spatele unui automobil parcat n faa grii. Cunoti marca? se mir executorul. Bunicul este abonat la LIllustration. Am citit c o s le fabrice n serie ca s fie mai ieftine. Asta au i fcut. i muli ali constructori de automobile leau urmat pilda. nlocuindu-i plria melon cu o caschet marinreasc, Anatole se aez la volan n timp ce Yvon nvrtea energic de manivel. Saturnin mai vzuse automobile (erau patru la Bellerocaille), dar se urca pentru prima oar ntr-unul. Au traversat Sena pe un pod mare i au luat-o de-a lungul cheiurilor. Tnrul provincial fu impresionat de numrul becurilor de luminat care mpnzeau strzile i aleile. Anatole i-a artat piaa Greve unde se executau pe vremuri osndele capitale i piaa Concorde unde oficiase marele Charles Henri Sanson Deiblerii locuiau la Auteuil, nu departe de fortificaii, la captul unei fundturi ce ddea ntr-o cas n stil elveian cu o grdini care s-ar fi putut uor adposti sub opronul oustalului. Un salcm strjuia intrarea nchis printr-un grilaj de care atrna o pancart: Nu primim pe nimeni. Asta-i pentru ziariti, l lmuri Anatole. Vin uneori s ne dea trcoale. Snt de o obrznicie nemaipomenit Nu uita c nu trebuie niciodat s le rspunzi. Bine, domnule. Nici bunicul nu-i prea sufer, au scris attea prostii despre noi! Spune-mi mai bine efule, mi place mai mult. Bine, efule. Yvon deschise poarta. Au strbtut grdinia, au urcat treptele unui pridvor cu geamlc i-au intrat n cas. Aezate ntr-un salon cu mobil stil Dufayel, Rosalie i o vecin stteau de vorb bnd ceai. Pe covor, o feti se juca cu o broasc estoas. Lng fereastr, ntr-o colivie, se legna un cuplu de canari. Bun ziua, doamn. 233

Rosalie se ridic, surprins i ea de schimbarea nfirii biatului. Ct ai crescut! mi aduc aminte c erai doar attica I-a strns mna vecinei i i-a zmbit fetiei care se numea Marcelle. O s-i art camera, spuse Rosalie, poftindu-l s-o urmeze pe scara ce ducea la etajul nti. Saturnin intr ntr-o odi mobilat cu un pat foarte ngust, un scunel i un dulap cu un sertra. O fereastr mititic ddea nspre grdini. i place? Este mic. Orice amabilitate se terse de pe faa pudrat a gazdei. Mic? Cum adic mic? Este o camer foarte mic. Chiimia noastr de lng buctrie este mai mare Parizianc din natere, Rosalie fusese crescut la clugrie. Fiic de mecanic, era mndr de ascensiunea ei social pe care o evalua comparnd veniturile tatlui cu cele ale brbatului ei care ctiga de zece ori mai mult ca primul. Ea i alesese aceast cas i o ngrijea i deretica aa cum o ngrijea i o gtea pe unica ei fiic. Astfel nct orice critic o nemulumea. De fapt, pn atunci nimeni nu ndrznise s-o fac n faa ei. Dar tonul calm, fr pic de obrznicie al tnrului, o hotr s nu se supere. Va trebui totui s te mulumeti cu ea. Instaleaz-te i apoi coboar la noi. Ddea s plece cnd Saturnin i spuse: Doamna Deibler, bunicul m-a sftuit s v ncredinez banii mei de buzunar. A zis s-i folosii dac avei cea mai mic cheltuial n plus. Vorbind i descheiase jiletca i scosese o pung din piele, nchis cu un iret. Gestul lui ddu la iveal un toc de revolver prins de curea. Nu trebuie s-i cheltuiesc pe toi, dar bunicul ine s nu-mi lipseasc nimic i s nu fiu o povar pentru nimeni. Este frumos din partea lui, spuse Rosalie, fascinat de greutatea pungii. Palma ei sensibil identific mrimea monedelor, auzul ei i confirm c erau de aur. Desfcu iretul i numr ludovicii i napoleonii cu murmure admirative: ts, ts, ts! Dac stau s m gndesc bine, cam ai dreptate, odaia asta 234

este destul de mic nu-mi nchipuiam c te-ai schimbat aa de mult. Hai, ia-i valiza, o s-i dau alta. De data aceasta, Rosalie i oferi o ncpere spaioas, luminat de o fereastr mare ce ddea nspre cheiul Point-duJour. Rmas singur, Saturnin i-a deschis valiza ca s-o goleasc. A nceput prin a scoate o fotografie cu Hippolyte, Cazimir, Ghear i Sfarm-Tot fcut de Puech puin nainte de plecarea lui, i-a aezat hainele n dulap i-n comod, lsnd un sertar ntreg pentru materialul ce servea la ntreinerea pistolului webley bulldog cu cinci gloane pe care i-l druise Cazimir cnd mplinise cincisprezece ani. nainte de a cobor s-i regseasc gazdele, i-a desprins arma i a aezat-o alturi de cutiile cu gloane de calibru 32, dar i-a pstrat cordonul de piele n care se aflau ascuni douzeci de napoleoni de cincizeci de franci. Punga de galbeni era un iretlic de-al lui Hippolyte pentru a o mblnzi pe Rosalie. Zgrcenia soiei lui Deibler era bine cunoscut de toi. Ai s poi constata repede c oamenii snt n chip firesc dispui s-i respecte pe cei avui. Pentru cei mai muli, banii snt singurul scop al activitii. Pentru noi nu? Nu, pentru c avem destui Altminteri am fi fost i noi ca toi ceilali. Cnd s-a ntors n salon, a gsit-o pe Rosalie care le oferea un pahar de porto lui Yvon i vecinei. Anatole i luase fiica pe genunchi i fuma avnd grij s n-o afume. S-a aezat pe singurul scaun liber i n-a mai micat, ateptnd s i se vorbeasc. Rosalie i-a ntins un pahar pe care el n-a ndrznit s-l refuze. A but o nghiitur, a lsat jos paharul i nu s-a mai atins de el. Nu-i place porto-ul meu? Nu doamn, nu este din cel bun. Stpna casei se fcu roie ca un mac. Yvon se nec, vecina i ascunse cu greu ncntarea. Toi l privir pe Anatole, ateptndu-se la o catastrof. Acesta l cercet din priviri pe Saturnin cu mare atenie. Sfri prin a spune cu un zmbet: Hippolyte te-a nvat s spui ntotdeauna ce gndeti? Da. Spune c este mai simplu dect s mini. Are fr ndoial dreptate, dar te-a avertizat oare de necazurile pe care i le-ar putea aduce adevrul spus fr ocol? Bunicul spune c adevrul te face liber i c este bine s ne ferim de cei care nu snt de prerea asta. 235

De unde vine acest ageamiu? Dintr-o insul pustie? pufni Yvon. Nici nu tii ct dreptate ai, opti Anatole cu gndul la zidul mprejmuitor al oustalului Pibrac. Domnule Yvon, este a doua oar c folosii n legtur cu mine acest termen. Putei s mi-l definii, ca s tiu cum s v rspund? Sosirea lui Henri Desfournaux, a soiei sale Georgette i a lui Louis Rogis, tatl acesteia, l scutir pe Yvon de rspuns. Anatole fcu prezentrile. Nu-i aminteti de mine? ntreb grasul Louis care avea un aer venic bine dispus. De fapt este firesc, atunci nu erai dect attica. I-a artat sptarul scaunului. La patruzeci i cinci de ani ai si, Grasul Louis, cum l numeau toi, cumula funciile de adjunct clasa a doua cu cele de fochist pe vaporaele de agrement de pe Sena. Felul lui jovial de a fi, jocurile de cuvinte, calambururile repetate, praful de scrpinat i alte drglenii de acest fel pe care le folosea i creaser o reputaie de biat bun, iubitor de via, n spatele creia ascundea cu grij faptul c singura lui raiune de a fi era s taie capete. Atunci, cel puin, tria cteva clipe minunate, simindu-se cu adevrat mare. Soul fiicei sale, Henri Desfournaux, era descendentul unei vechi familii de executori din Vierzon i se ndeletnicea cu punerea la punct a motoarelor de automobile. O specialitate care-i ngduise s viziteze Europa, dar i Rusia i chiar India unde pusese s i se tatueze la ncheietura minii un pumnal n jurul cruia se nfur un arpe amenintor cu limb bifurcat. Soia sa l convinsese s devin adjunctul de clas a doua al lui Anatole. Asta n-o s te mpiedice s lucrezi la atelier, i-o s avem unsprezece mii de franci n plus pe an. Dup prima execuie la care participase, Henri nu mai visa dect s devin executor-ef (cu un salariu de douzeci i cinci de mii de franci anual). Considera sosirea tnrului Pibrac ca o ndeprtat ameninare. n ciuda vervei Grasului Louis, masa s-a desfurat ntr-o atmosfer oarecum ncordat i Rosalie s-a abinut pentru prima oar n via s suscite complimente despre talentele ei de buctreas; prezena unei persoane n stare s spun ce gndea cu adevrat o teroriza. n timp ce mncau, Anatole l observa pe Saturnin. I-a plcut 236

felul sobru n care i frngea bucata de pine, i tia friptura sau i turna apa Cci nu bea vin, ceea ce i oc pe Yvon i pe Grasul Louis care beau prea mult. Anatole a constatat de asemenea cu ce uurin tnrul sedusese pe Marcelle vorbindu-i simplu, fr schimbare de tonalitate, aa cum fceau ceilali cnd se adresau unui copil sau unui animal. Ajutat de Georgette, Rosalie schimba farfuriile i se pregtea s serveasc brnza i fructele cnd Saturnin spuse: tii cnd va avea loc viitoarea execuie? O face oare dinadins? Taci, Yvon, n-are de unde s tie. Nu exista dect un singur tabu n casa Deibler, pe care l nclcase; nu se vorbea niciodat despre meserie n snul familiei i cu att mai puin la mas. Ascult-m bine, Saturnin. Nu se vorbete niciodat aici despre naltele-Lucrri, ci numai ntre noi, i niciodat la mas, m nelegi? neleg. Ce nu neleg este motivul, spuse el dup un moment de gndire, n timpul cruia ddu impresia c-i nvrte ntr-adevr de apte ori limba n gur nainte de a rspunde. Anatole percepu nedesluit ce nu era n ordine cu tnrul Pibrac; avea darul de a-i pune pe oameni n situaii neplcute. La mine nu se vorbete despre meserie, asta este! Mulumete-te s asculi. Bunicul te-a nvat probabil c dac vrei s comanzi ntr-o zi trebuie s nvei s asculi. Spre surprinderea general, Saturnin s-a sculat, s-a dus pn la u, a deschis-o i a spus: Pot s-i spun dou vorbe efule? Perplex, Anatole i privi pe rnd soia i pe cei doi adjunci, nainte de a iei dup el n pridvor. De ce atta mister? Te ascult. Cnd va avea loc viitoarea execuie? l ntreb Saturnin la ureche. * Dup mas femeile au splat vasele, brbaii i-au aprins igrile n salon, iar Marcelle i-a regsit broasca estoas. Hai la Folie-Rgnault, spuse Anatole dup ce i privi ceasul, o s-i artm scheletul de lemn. Ca s-i fac o idee. Dar mergem pe sus! spuse Grasul Louis. 237

Ddeau s ias, cnd Saturnin o porni spre scar. Unde te duci? ntreb Deibler. Plecm acuma. tiu, dar, cum ieim, m duc s-mi iau revolverul. Nu-i nevoie, crede-m. Aici eti la Paris, nu la Bellerocaille. Are un revolver? se mir Henri. Hippolyte i recomandase s nu ias fr arm. Saturnin n-a stat o clip n cumpn. Trebuie s-l iau, efule, nu dureaz mult. i-o porni pe scar n sus. Promite! oft Yvon. Se ngrmdir cu toii n maina care porni n direcia celui de-al XI-lea arondisment. nghesuit la spate ntre Henri i Grasul Louis, Saturnin descoperea Parisul cu o vitez de aproximativ douzeci i cinci de kilometri pe or. Cu un gest spre umfltura de sub vesta de vntoare, Yvon l ntreb. Poi s mi-l ari? Tnrul deschise capacul de piele al tocului i-i scoase bulldog-ul pe care-l oferi inndu-l de eava. Sper c ai permisul la tine, se neliniti Anatole. Da, efule. Unul naional. Este mic, spuse Yvon, mnuind arma. Am i unul mai mare, un webley army express de 45, dar cntrete un kilogram opt sute. sta nu are dect trei sute zece grame i msoar jumtate din lungimea primului. Cnd au ajuns la Folie-Rgnault, Darracq-ul s-a oprit n faa numrului 60 bis. Au intrat ntr-o curte unde erau depozitate lzile de gunoi. La ferestre atrnau rufe la uscat. Anatole btu ntr-un geam de la parter. Se ivi o femeie de o vrsta incert. Bun ziua, doamna Clarence. Vi-l prezint pe noul meu adjunct, spuse el, fcndu-i semn lui Saturnin s se apropie. Dnsa este doamna Clarence. Are un rnd de chei de la magazie, dac o s ai nevoie s intri ntr-o zi, i nu snt aici, ai s tii cui s te adresezi. Deschise apoi cu rndul lui de chei una din uile magaziei. O ghilotin apru. Alta, demontat, era rezemat de unul din perei. O inei montat? se mir Saturnin. Ca s fiu sigur c nu uit nimic cnd m deplasez. Saturnin se apropie. i plimb palma pe unul din stlpi; i vr apoi degetul sub lunet, cercet sistemul de oprire i se strmb. 238

Se ridic i ddu ocol fr s-o mai ating. Grasul Louis rupse tcerea. Ce zici? Ce gndete ajutorul meu despre bicicleta noastr? Este murdar i nodurile saulei nu snt bine fcute. Dac le-ar fi scuipat pe pantofi i tot nu i-ar fi jignit mai tare. Pn i Anatole i pierdu calmul. Ce te face s spui aa ceva? Saturnin puse degetul pe lunet. Uitai-v i dumneavoastr. Glisorii i nchiztura n-au fost niciodat curii cum trebuie. A ptruns snge care cu timpul a putrezit; de aceea miroase aa urt. Ct despre noduri, este clar c nu snt cele bune. Trebuie un nod proptit la manet i unul plin la miel. Culmea este c are dreptate, admise Henri care avea rspunderea elementelor de lemn ale aparaturii justiiei. Nu snt nodurile fcute de mine. Ct despre miros, toi l constataser de mult fr s i-l poat explica. i iat c venea acest ageamiu care n mai puin de trei minute Cu fruntea ncreit de suprare, Anatole verific n persoan nodurile i fu obligat s recunoasc adevrul celor spuse. Ideea c Hippolyte avea s afle c ghilotina lui nu era bine ntreinut l lovea n orgoliul lui profesional. Portreasa e de vin! o acuz Yvon. La tutungeria din col mi-au spus de multe ori c primete vizitatori cnd nu sntem aici. Cere cinci franci de persoan. i cinci franci ca s manevreze cuitul. eful iei din magazie i l auzir btnd din nou n geamul portresei. n timp ce-i trgea o spuneal zdravn, Yvon a artat spre ghilotin spunnd: Spui c-i murdar, ar trebui s-o curei ca s ne nvei meseria. Zrind o urubelni pe bancul de lucru, Saturnin i-a uimit o dat mai mult ngenunchind n faa lucarnei i deurubnd piuliele ct ai zice pete. Ai mai demontat vreuna? Da, a noastr, la oustal. Cnd am fost sigur c vin aici, bunicul meu m-a pus s-o demontez i s-o montez la loc o dat pe sptmn. Adjuncilor nu le venea s cread urechilor. Avei o biciclet a voastr, una adevrat? insist Yvon. 239

Bineneles, una adevrat. A fabricat-o unul dintre strmoii mei. Este, de altfel, mai bun dect asta. Cntrete cel mult cinci sute zece kilograme, inclusiv oaia. n timp ce a voastr trebuie s cntreasc peste ase sute. Tot vorbind, nira elementele demontate pe scndura basculant. Micrile i erau cumpnite, precise i se nlnuiau perfect. nc nfierbntat dup perdaful tras portresei necinstite, Anatole se ntoarse n magazie. Noul lui ajutor rzuia cu vrful urubelniei sngele uscat infiltrat n crpturi. Monteaz repede totul la loc, altminteri ntrziem la circ. Cine i-a spus s pui mna? Eu efule. Voiam s vd ce tie. Spunei-mi, este adevrat c au o biciclet personal? Da, la care pot fi adaptate roi i o oite ca s-o deplasezi. Acest ultim detaliu l convinse definitiv pe Henri de pericolul pe care micul virtuoz l reprezenta pentru ambiiile sale. Aflase de la Georgette c Rosalie nu mai putea s aib copii: n consecin, tia c neamul Deibler avea s se sting. La moartea efului, funcia i revenea automat ajutorului de clasa nti, n spe lui Yvon, care era i biat de frizerie ntr-un local de pe strada Saint-Denis. Henri se simea n stare s-l nlture. i iat c sosirea acestui provincial din Aveyron i strica toate proiectele. * Spre deosebire de ajutoarele sale care-i pstraser slujbele civile, Anatole Deibler era executor plin i i era interzis s prseasc oraul fr o autorizaie scris de la superiorul lui ierarhic, eful primului birou al Direciei criminale. n schimb, era stpn pe timpul su liber, care era substanial, cci nu decapita mai mult de vreo treizeci de clieni pe an. Dispunea deci de peste trei sute de zile libere pe care le folosea cu diferite ndeletniciri destul de plcute. Fcea fotografii, se plimba cu bicicleta, juca biliard, paria la curse, pescuia cu undia, i plimba fiica la blciul Tronului, nclecnd cu ea pe cluii de lemn. Se strica de rs n faa clovnilor, iar vizita la menajerie i amintea de ederea lui n Algeria. Nu era nesimitor la linia coapselor trapezistei n maiou cu paiete. n acea joi, Circul de Iarn ddea un spectacol n folosul copiilor 240

orfani i blbii. Clovnii Zigoto i Tartempion prezentau un numr excepional: nemaipomenita aventur a piticului cocoat El Pequeo i a partenerului su, uriaul anaconda Comedon. Acesta era presupus a-l nghii pe primul i a-l scuipa apoi intact. Nu voia s rateze numrul. O montez la loc, spuse Saturnin, dar mai este murdar. Era n acelai timp nemulumit c nu poate sfri ce ncepuse i entuziasmat la ideea de a merge la circ. Henri, Grasul Louis i Yvon au privit cu invidie maina care se ndeprta. Ct despre ei, nu mai aveau altceva de fcut dect s se ntoarc la treburile lor. * Nici o or mai trziu, Saturnin era aezat n rndul nti, ntr-o sal plin ochi, n tovria Marcellei, care btea din picioare de nerbdare, i a tatlui ei, care cu greu se nfrna s nu-i in isonul. Cu excepia numrului de trapeziti (nu a czut nimeni) i a jonglerilor cu farfurii care-l plictisir (nu s-a spart nici una), totul l ncnt pe Saturnin. Punctul culminant al spectacolului fu, fr ndoial, extraordinara prestaie realizat de El Pequeo, sub form de gustare omeneasc. mbrcat ntr-un combinezon cptuit, uns cu o grsime cenuie, nenfricatul pitic cocoat a fost nghiit, apoi scuipat la loc. Dei sttea doar puin n burta monstrului, cert este c disprea o clip cu totul n mruntaiele acestuia, care-l scuipa fr prea mult tragere de inim. Revenit la lumin, El Pequeo, nc acoperit de bale, i lega repede botul partenerului su. Apoi, n aplauzele bine meritate, l duceau napoi spre cuca lui unde-l atepta un ied care, departe de a-i bnui soarta, ronia paiele din jur. S nu se sature ntr-o zi Comedonul lui s-l tot scuipe i s nceap s-l mistuie! comentase mai trziu Anatole, n timpul drumului de ntoarcere ctre Auteuil. Chiar mblnzii, erpii de mrimea aceasta nu pot fi dect farnici ct cuprinde. Cu att mai mult cu ct nu era narmat, plus Saturnin, nc sub ocul spectacolului. n ceea ce m privete, nu m-a fi dus la el fr cuit. Dac nu voia s m scuipe mi deschideam singur drum. 241

Intrau n Auteuil. Anatole opri n faa cafenelei Totul merge bine. Ateptai-m o clip, m ntorc ndat, spuse el srind din Darracq i alergnd spre cafenea. Tticul meu taie capete i are muli bani, declar Marcelle jucndu-se cu partea de cauciuc a claxonului. Bunicul meu la fel, i rspunse Saturnin pe acelai ton. N-au mai vorbit pn la ntoarcerea efului care prea nemulumit: aflase c nici unul din caii pe care pariase nu ctigase. Saturnin a nvrtit de manivel pentru a porni motorul. * Dup cin, Saturnin le-a urat noapte bun gazdelor sale i s-a retras n odaia lui. nainte de a se culca, s-a aezat la mas ca s scrie bunicului, lui Cazimir, lui Ghear i lui Sfarm-Tot:
Dragii mei, Am sosit cu bine la Paris unde domnul Deibler m-a ntmpinat la gar. Are o main care merge treizeci pe or, o cas cam strmt, pmntul din grdin nu face dou parale, i odaia mea nu-i frumoas; n plus nu este nclzit i nici nu are sob. Am vzut mecanismul lor. Este prost ntreinut i montat n permanen ntr-o magazie umed care-i duneaz lemnului cu timpul. Valeii nu tiau c trebuie s demonteze fiarele dup folosire. Snt trei i i zic adjunci. Mecanismului i spun biciclet sau Lemn al Justiiei. Doamna Deibler gtete prost. Pn i Cazimir face omlete mai bune, aa c v dai seama! El, cel puin, nu las s cad coji nuntru. Domnul Deibler m-a luat la circ i-am vzut un arpe gros ct un trunchi de cire care nghiea i scuipa un pitic mare ct un butuc. M-am uitat bine, nu au umblat cu mecherii. M-au certat pentru c am vorbit la mas despre naltele Lucrri. Aici, aa ceva nu se poart. Cnd vrei s vorbeti despre ele, te ascunzi de parc-ai merge la toalet. Domnul Deibler nu tie cnd va avea loc viitoarea execuie. Spune cl anun cu o zi nainte cnd are loc la Paris i cu dou cnd trebuie s se deplaseze n provincie. mi lipsii mult i tare a fi vrut s fiu cu voi acum, lng foc, mncnd castane i ascultndu-l pe Cazimir cum bodogne mpotriva reumatismelor sale. V amintesc c Sfarm-Tot nu trebuie lsat s se apropie de cocina porcului, cci acolo se umple de cpue. Bine! M opresc aici cci mi-e tare somn. Noapte bun.

242

Al vostru Saturnin care v iubete.

S-a culcat ntr-un pat strin cu scrituri neobinuite, n cearceafuri aspre cu miros de spun ieftin.

243

Capitolul VIII
Viaa de zi cu zi n casa Deibler se scurgea dup o serie de tipicuri pe care doar sosirea unui agent al ministerului reuea s le tulbure. Ca n fiecare diminea la aceeai or, Anatole i termina micul dejun, aprinznd prima igar a zilei pe care o fuma cu deliciu n biroul su, citindu-i ziarul, Paris-Jour, pe care slujitoarea l cumprase mai devreme o dat cu cornurile proaspete. Cerceta lista alergrilor din dup-amiaza aceea cnd soneria de la poart a rsunat prelung. A auzit zgomotul pailor soiei sale pe pietricelele din aleea grdinii, apoi ntoarcerea ei, dar nu a ridicat privirea. ndat a rsunat o btaie discret n u. Iart-m c te deranjez, dragul meu, dar este de la minister. Anatole a luat plicul roz gndindu-se la Saturnin care avea s fie n sfrit vaccinat i s arate ce poate confruntat cu practica. A deschis plicul, spernd c nu era vorba de o execuie n provincie, care ar fi necesitat o organizare mai complex dect una pe bulevardul Arago. A! Ce porcrie! njur el, dndu-i ziarul la o parte. i trecuse orice poft de citit. Ce se ntmpl? Te-ai nroit tot, se sperie Rosalie. Unde este Saturnin? S-a dus cu Marcelle la coal. N-a pus alte ntrebri, presimind c tulburarea lui era n legtur cu convocarea. Totui nu era prima oar, nici pe departe. Nu-l vzuse aa suprat dect cnd Darracq-ul era n pan sau cnd pierdea la curse. Provincia sau Arago? Arago. Pcat gndi ea. I-ar fi plcut s stea cteva zile fr brbai n cas. * Saturnin se ls pe vine pentru a o sruta pe Marcelle pe obraji. Ea i ncredina broasca estoas, iar el atept s intre n coal ca s-o porneasc napoi spre cas. n ultima lui scrisoare, Hippolyte i ceruse o fotografie a mormntului lui Charles Henri din cimitirul Montmartre pentru a o 244

expune n sala rezervat neamului Sansonilor. eful i promisese s-l nvee cum funcioneaz aparatul foto. Intr n tutungeria de la poarta Saint-Cloud i cumpr cinci pachete de Piccadilly pentru Deibler, cruia nu-i plcea dect tutunul englezesc, dar aa de mult nct consuma cte dou pachete zilnic din care cauz tuea ngrozitor. Un astfel de viciu depea nelegerea lui Saturnin care nu fumase niciodat. Se pregtea s ias din prvlie cnd intr slujitoarea de la villa Somn. Se ddu la o parte inndu-i ua, dar ea trecu fr un cuvnt, fr o privire. Menas en bilo un co de borio, so prumi que gafo es un paisan (ducei un cine de la ar la ora, primul pe care l va muca va fi un ran), spuse el destul de tare ca s-l aud. A avut fericirea s-o vad c se-ntoarce i-i arunc o privire plin de ur. Cteva zile dup sosirea lui la Paris, i se spusese c slujitoarea din casa vecin cu locuina Deiblerilor era i ea din Aveyron. Se dusese s-o vad i dduse peste o rncu destul de frumuic. i ddea mult osteneal ca s vorbeasc fr accent, dar ea l primise destul de prost i el nu se mai dusese s-o vad. Anatole era n antreu i-i punea pardesiul de iarn cnd Saturnin a intrat n cas. A! Ai venit n sfrit! Amnm lecia de fotografie, trebuie s m duc la Minister. ntre timp du-te s-i anuni pe ceilali pentru mine diminea. Faa tnrului se lumin. Tiem? Da. Pot s vd convocarea? N-am vzut nc niciodat una modern. eful i ntinse formularul roz.
Domnul ANATOLE FRANOIS DEIBLER, executor-ef al sentinelor criminale, se va transporta n piaa Vendme pentru a primi ordinele Domnului Procuror general pe lng Curtea de apel din Paris n vederea execuiei denumitei MARTINE GOUDUT condamnat la moarte la 16 august 1912 pentru paricid de ctre Curtea din Paris Va fi nsoit de adjunct(i) de clasa nti i de adjunct(i) de clasa a doua. Va prezenta prezentul document Domnului Procuror general. Execuia va avea loc n bulevardul Arago la 16 octombrie 1913 n zori.

245

n nici un caz aceast dat nu va putea fi devansat.

* Saturnin i napoie convocarea. Bunicul va fi mulumit. Snt patruzeci i dou de zile de cnd m aflu aici. Ai vzut c este vorba de o femeie? Da, o s am grij s-mi feresc degetele. Fcea aluzie la falangele lips ale lui Hippolyte. Nu te deranjeaz c este vorba de o femeie? insist Anatole, descumpnit de atta nepsare. Un gt este un gt. n legtur cu formularul, am notat c terminaiile pentru feminin au fost adugate de mn. Da, i ce deduci? C administraia nu are formulare speciale pentru femei. * La orele 1 i 50' dup miezul nopii, Darracq-ul s-a oprit n faa numrului 60 bis din strada la Folie-Rgnault. Curticica era ocupat de o pereche de cai btrni nhmai la un furgon ptrat cu roi verzi. Porile magaziei erau larg deschise. Aezat pe un scunel, Henri ascuea lama cuitului pe o piatr dat cu ulei. Yvon i Grasul Louis terminau de demontat bicicleta, Saturnin aezase n furgon lopata, gleile, crpele de ters pe jos, sacii cu rumegu i se pregtea s adauge coul din rchit cnd intr Anatole. Este totul n regul? ntreb el n chip de salutare. Da, efule, rspunser n cor. La 3 fr un sfert totul era terminat. Grasul Louis stinse lmpile cu petrol, Anatole ncuie magazia cu cheia. Saturnin scoase pturile care i aprau pe cai de frig i se car n locul birjarului. Cum nu cunotea drumul, se lu dup Darracq-ul care trecuse nainte, mergnd ncet, cu farurile aprinse. Au strbtut un Paris pustiu i fantomatic, prin care trecea, ici i colo o patrul de poliiti pe biciclet. Unii, recunoscnd furgonul, ddeau drumul ghidonului pentru a saluta. Toate cafenelele de pe bulevardul Arago pn la piaa DenfertRochereau primiser din partea prefecturii autorizaia s fie 246

deschise n noaptea aceea i erau ticsite de curioi pe care doar frigul i inea n interior. Poliitii cu pelerin nchiseser strzile ce ddeau pe bulevard i o companie de grzi naionale era nirat de-a lungul zidului nalt al nchisorii La Sant. Anatole cobor din main i-l duse pe Saturnin spre locul execuiei la ntretierea strzii La Sant cu bulevardul. Coninutul furgonului fu descrcat pe trotuar. i scoase ceasul i cronometr montajul ghilotinei, intervenind doar pentru verificarea paralelismului stlpilor cu ajutorul nivelei i al firului cu plumb. n jurul lor, grzile naionale ncercau s uite de frig privindu-i. Treaba dur douzeci i opt de minute. ntre timp cafenelele se goliser i o mulime de curioi se strngeau n spatele barajelor. Unii l-au aplaudat pe Anatole cnd acesta a dat drumul la cuit ca s-i verifice cderea. Era de-abia ora 4 i execuia era fixat pentru ora 6 i 30'. Saturnin conduse furgonul n incinta nchisorii i Anatole l urm cu automobilul su. Paznicii i-au poftit s intre s se nclzeasc n cantina lor. Bun ziua, doamnelor i domnilor! lans Grasul Louis intrnd n ncperea plin de fum unde se destindeau vreo zece paznici n uniforme, cu hainele descheiate. Au rs trgndu-i palme pe coapse. Anatole i ajutoarele sale s-au aezat la o mas goal. Curnd dup aceea ali supraveghetori i-au tras scaunele mai aproape de ei ca s participe la conversaie. Nu-i ascundeau fascinaia pe care o simeau pentru cei a cror datorie era s taie capete, cutnd detaliile care dezvluiau teribila lor activitate. Anatole semna cu un industria prosper, ajutoarele sale cu nite muncitori de treab. Unul singur, cel mai tnr, distona ntructva, dar n-ar fi putut spune de ce. S-a vorbit despre vremea rece i umed care se lsase de ctva vreme, bnd viandox sau cicoare. S-a mai vorbit despre banda lui Bonnot, care fusese n sfrit prins. N-o s omai n ziua aceea, domle Deibler, snt douzeci i doi de acuzai, spuse paznicul-ef, care adug: spunei-mi, este prima oar c ghilotinai o femeie? Nu, spuse Anatole, a patra, dar n-am pstrat amintiri bune Ei, ce-i cu voi, ce facei mutra asta?! se adres el adjuncilor si, care schimbau fee-fee. 247

Numai Saturnin rmsese linitit i continua s sufle n ceaca lui de cicoare, prea fierbinte. Pi, efule, nu tiam c este vorba despre o femeie! spuse Yvon. De ce nu le-ai spus? ntreb suprat Anatole, ntorcndu-se ctre Saturnin. Le-am spus c tiem mine diminea i mi-au rspuns: De acord. Dar de ce nu ne-ai spus c este vorba despre o femeie? l apostrof Henri, care detesta surprizele, mai ales pe cele proaste. Nu m-ai ntrebat. Dar ce-i ru n asta, domnule Henri? Brbat sau femeie, tot trebuie tiat. Cum zice bunicul: Cnd o vulpe ptrunde n coteul de psri i-o mputi, nu te-ntrebi dac-i vulpe sau vulpoi. neleg punctul tu de vedere, Saturnin, dar l gsesc cam prea teoretic. S tai o femeie, vezi tu, nu-i acelai lucru O femeie este este puin ca o mam, nelegi? Nu. Bunicul spune c un executor nu trebuie s aib stri sufleteti. Sau atunci nu este un adevrat executor. Nu era nici urm de obrznicie n tonul lui, se mulumea s enune un fapt. Va fi vaccinat azi de-abia i ne-mpuie capul parc asta a fcut toat viaa, s-a enervat Yvon. O s-l vedem ndat la treab. tii cel puin c tu eti fotograful? Bineneles! Este doar ziua vaccinrii mele. Dar nu v nelinitii, domnule Yvon, tiu pe de rost ce trebuie s fac. O s vedem, o s vedem spunea orbul, adug mecanic Grasul Louis. Dar i trecuse orice voioie. Ideea c vor trebui s manipuleze un trup de femeie l tulbura i se temea ca ceilali s nu-i dea seama de asta. De-ar fi btrn i urt! i spunea el, destupnd sticlua de coniac din care turn n ceaca de viandox. Un paznic propuse o partid de remi. Afar, numrul curioilor cretea. Toi erau fascinai de ghilotin, singuratic sub un felinar. Sosirea primilor vnztori de castane calde i-a distras de la acest spectacol. * La ora 5 punct, Anatol s-a ntors la furgon unde s-a splat, s-a 248

ras i s-a schimbat, n timp ce Saturnin pregtea cafea pe o spirtier. Curnd mirosul de cafea intr n competiie cu cel al spunului de ras i al apei de colonie a efului. Tnrul hrnea caii cu un amestec de ovz i de morcovi cnd adjuncii au intrat dup Anatole n furgon. S-au splat i s-au ras la rndul lor, au but cafeaua pregtit de Saturnin, adugnd puin coniac (Grasul Louis), sau o pictur de rom Negrita (Yvon). Henri, care tia c lui Anatole nu-i plac obiceiurile acestea, nu bea dect pe ascuns. Nu pentru a-i stimula cheful, ci doar pentru a-i exacerba senzaiile, aa cum adaugi condimente la o mncare ndeajuns de srat. Cu zece minute nainte de ora 6, executorul i adjuncii si ieir pentru a-i verifica o ultim oar unealta de lucru. Fotografia sau caricatura lui Deibler apruse destul de des pe prima pagin a gazetelor, faa lui era bine cunoscut. Cnd s-a ivit publicul a aplaudat. Era frig i unii erau deja n strad de cteva ceasuri, btnd din picioare pe caldarm. ncepei! ncepei! ncepei! cerea mulimea imperioas. Ct nu strig Banii napoi, treac mearg, spuse Anatole cu un aer filozofic. La orele 6 i cinci minute intr n biroul directorului nchisorii unde se aflau vreo treizeci de persoane care discutau aprins ntre ele. Cele mai multe erau turiti autentici care obinuser o invitaie la spectacol sub diverse pretexte. Saturnin a fost mirat de grupul de femei elegant mbrcate care l priveau cercettor. A vzut-o pe una dintre ele aplecnduse ctre vecinul ei i a auzit-o spunnd: Acesta mi se pare foarte tnr, n-are nici douzeci de ani. Comisarul Delguay, care se afla acolo pentru c el o arestase pe condamnat, rspunse: Este unul nou, nu l-am vzut pn acum. Este firesc ca un tnr att de fraged s ocupe o astfel de funcie? ntreaga responsabilitate a recrutrii i revine domnului Deibler. Trebuie s fie o rud din provincie care nva meseria. O s vi-l prezint dac v intereseaz. A! Venii, ncepe! Anatole semn documentul prin care i se ncredina osnditul. Directorul i-l ntinse. Anatole l vr n buzunar i spuse sobru: S mergem! Biroul se goli n urma lui. Mica ceat trecu printr-un coridor, urc o scar i ajunse n dreptul celulelor cu paz sporit. 249

Anatole se opri n faa uii lng care veghea un paznic care se scul vzndu-i c sosesc. Cu multe precauii temnicerul-ef deschise ua celulei. Un nfiortor ipt de groaz rsun. Nuuu! Drace! njur Deibler descoperind c femeia cntrea vreo sut de kilograme, ba chiar mai mult. Puteau s m previn, se plnse el directorului. Credeam c tii. Procesul ei a avut loc n iulie anul trecut, a scris n toate ziarele. n iulie snt la La Baule i nu citesc niciodat ziarele n timpul vacanei. Adevrul este c i-a mers bine n pucrie, ca s spun aa. Nu era att de gras n timpul procesului. Nu vreau! declar cu convingere grasa Martine Goudut aruncndu-se de gtul preotului care se cltin. O s ne trebuiasc un cric, spuse pe jumtate n glum, pe jumtate n serios Grasul Louise. Linitete-te, fiica mea. Fii curajoas i las-i s-i fac treaba, n-o s dureze mult, o ostoia preotul, strduindu-se s scape din mbriarea ei: braele ei erau groase ca nite coapse, ct despre coapse Grasul Louis i Yvon o apucar. S-a zbtut scond ipete stridente, aproape ultrasunete, i-a zgriat, a vrut s-i mute. Ar fi vrut s fie turbat. I-a tras un pumn lui Yvon peste ureche, ameindu-l. Saturnin care-i srise n ajutor primi o lovitur de cot n piept care-i tie rsuflarea. Nu vreau! Nu vreau s mor! Anatole, Henri, temnicerul i doi paznici se npustir. Urm o lupt disperat. Cei din coridor se mbulzeau n jurul uii ca s vad. Martine czu, cocul i se desfcu. Anatole i suci ncheieturile minii i i le leg la spate. Apoi o ridicar i o aezar pe un scunel care dispru sub fundul ei enorm. Nu vreau s-l revd, hohotea ea cu o voce de copili. V rog, prieteni, nu m omori. Obrajii ei rotofei strluceau de lacrimi. Le-a explicat c nu de moarte i e fric, ci de ntlnirea acolo sus cu tatl ei, un tat pe care-l sugrumase n somn. Gndul s-l revad o nspimnta. Martine tresri cnd Saturnin i strnse prul lung i-l tie cu nite foarfeci de argint cu vrfuri rotunjite. I le dduse bunicul n 250

ajunul plecrii. Aparinuser Rzbuntorului care le comandase pe msur celui mai bun cuitar din Lagniole. Dup ce tie prul, tnrul tie gulerul bluzei ncepnd din ceaf, aa cum l nvase Cazimir. Cnd este vorba de o femeie, trebuie s respeci pudoarea i s nu tai prea jos. Concentrat asupra a ceea ce fcea, nu-i dduse seama c murmura ca pe vremea exerciiilor i c devenise punctul de atracie al tuturor. Tietura vertical este de zece centimetri Gata, s-a fcut Tietura orizontal trebuie s treac sub al doilea nasture Gata, s-a fcut Ce spune? se ntrebau cei din culoar. Dup ce sfri, vr gulerul n buzunar, puse foarfecele napoi n toc i-l cut din ochi pe Anatole. Gata, efule. Dup ritual, directorul se apropie de osndit i o ntreb dac mai are o ultim dorin de formulat. Da, nu vreau s mor, rspunse ea pe un ton plin de speran. Mi-e team c dorina aceasta nu o pot ndeplini. Nu dorii un pahar cu alcool, sau poate o igar? Femeia cea gras ls capul n jos i ncepu din nou s plng. Anatole fcu semn c sosise momentul, Yvon i Grasul Louis o nfcar de bra fr menajamente. Henri s-a plasat n urm, ca s-i ajute la nevoie. Martine nainta ncet, mpiedicat de legturile de la picioare. Facei loc! porunci executorul spectatorilor de pe culoar. Drumul pn n curte nu se mai sfrea. n mod normal, condamnatul era practic luat pe sus de adjunci i se nainta n fug, dar n cazul de fa Era ora 6 i 35 de minute. Anatole ntrziase cu cinci minute fa de orarul fixat cnd au ajuns la furgon. Regulamentul era strict: orict de mic ar fi fost distana, osnditul nu trebuia s-o parcurg pe jos. Un aaa! de mulumire se nl din mulimea ngrmdit n faa nchisorii la vederea furgonului care ajunsese la colul strzii. Cordonul de grzi naionale se deschise ca s-l lase s treac. Saturnin vzu civa poliiti adunai n jurul unui copac, poruncind unor curioi s coboare de unde se cocoaser. Cnd zri ghilotina, Martina ncepu s urle i, lucru mult mai grav, se ls s cad pe jos. 251

Repede, trebuie s-o ducem, spuse Anatole aplecndu-se ca s-i ajute adjuncii. Scoal-te, fiica mea, nu te mpotrivi, o ndemna preotul de la distan. Cum se zbtea i mai tare, au trt-o pe pietroaiele acoperite cu chiciur. O pat mare apru sub rochia ei i ncepu s fumege n aerul ngheat. S-a udat nebuna, asta mai lipsea! mri Anatole, cu dinii nc ncletai de sforare. Nuuu! url ea din nou cnd nu mai fur dect la un metru de ghilotin. iptul ei rsun ntr-o tcere ngrozit. Se pregtea s mai ipe o dat cnd Saturnin, ntorcnd spatele mulimii, i strecur degetul gros i arttorul n jurul gtului ei i strnse cu brutalitate, vtmnd traheea i tindu-i scurt piuitul. Unu, doi, trei! scand eful. Au ridicat-o ca pe un sac de cartofi greu i-au aruncat-o pe scndura basculant care se crp. Yvon scoase un ipt de durere. Pe vine n faa lunetei, Saturnin o vzu pe Martina alunecnd spre el. Tuea, cu ochii dilatai. Era limpede c era ngrozit. Apucnd-o de urechi i aez capul unde trebuia, aa cum rectifici poziia unui tablou. Anatole nchisese luneta, acionase cuitul. Saturnin care trgea de gt ca s-l ntind bine (de unde numele de fotograf dat celui care-i aranjeaz moaca osnditului, n general cel mai puin important dintre adjunci) a fost surprins de repeziciunea gesturilor i s-a dezechilibrat. A czut pe spate fr a da drumul la cap care l-a stropit cu snge. S-a ridicat de ndat i s-a dus s-l aeze n co, ntre coapse, cu faa n jos, ca s nu cad n timpul transportului. Era ora 6 i 40' la ceasul lui Anatole, i nu se luminase nc bine. Ia-mi locul, te rog. Cred c mi-am fcut o hernie, se scuz Yvon fa de Henri cnd trebuir s urce trupul n furgon. Mulimea s-a mprtiat cu prere de ru, adjuncii au demontat ghilotina, Saturnin a aruncat cteva glei de ap pe pietroaie pentru a spla sngele pe care frigul l uscase ca o coaj. A zmbit auzind un soldat din garda naional care-i spunea vecinului su: Se pare c-i stropesc florile cu asta. De ce nu? Ar fi un excelent ngrmnt, le-a strigat el. 252

Nu i-au rspuns. Anatole i-a urmat pe oficiali care se-ntorceau la cldur n interiorul nchisorii i s-a tulburat puin vznd c invitaii i ntorceau privirile de la el, pe cnd puin mai devreme ar fi ciocnit cu plcere un pahar mpreun. Aa se ntmpla mereu. Apropiindu-se de comisarul Delguay pe care-l cunotea bine, Anatole i scoase palmaresul, un carneel cu pagini numerotate, i-l ntreb: tiu c i-a omort tatl dar nu tiu de ce, n-am urmrit pricina. Comisarul nu s-a lsat rugat. Cunotea obiceiul executorilor i-l respecta; i el inea o socoteal detaliat a tuturor arestrilor pe care le fcuse i avea de gnd s-o publice ntr-o zi. Era intuit la pat. L-a sufocat n timpul somnului. Nu a vrut niciodat s spun de ce. Care a fost arma crimei? Delguay rse sec. M ntreb ce-ai s treci n carnet domnule Deibler, cnd ai s afli c i s-a aezat pe fa. * Cum nici un membru al familiei nu se artase ca s cear leul, Martine Goudut a fost transportat la cimitirul din Ivry unde un teren inut secret era rezervat osndiilor mori pe ghilotin. n prezena comisarului din Ivry care a ntocmit procesul verbal de nhumare, Henri, Grasul Louis i Saturnin au rsturnat coninutul coului de rchit n groapa proaspt spat. Capul a czut primul, trupul dup aceea. Groparul le-a acoperit imediat. Era ora 7 i 50'. Fiecare s-a ntors la ocupaiile sale. Anatole acas, ajutoarele sale la meseriile lor. Saturnin s-a ocupat de cai, a curat furgonul i a petrecut o parte a dimineii curind fiecare parte a ghilotinei i frecnd stlpii ei cu o crp moale, nemulumit de lacul care-o acoperea i care-l mpiedica s dea cu cear de albine. Cnd s-a ntors la Auteuil, casa era pustie, plecaser toi cu excepia slujnicei care spla vasele n buctrie. Anatole era la curse (la Longchamp), Rosalie la ntrunirea parohial, Marcelle la coal. A mncat ce rmsese din pui, puin brnz i dou mere. S-a splat i s-a schimbat, a curat petele de snge cu ap rece. Pe 253

cnd le freca, a revzut cele trei jeturi, inegale care niser din gtul retezat: dou jeturi roii i puternice din carotid i unul mai mic, alburiu, din coloana vertebral. Fr a-l fi tulburat peste msur, spectacolul l edificase perfect asupra caracterului definitiv al morii i a diferenei care exista ntre a cunoate i a nelege un fapt. nelegea de-acum ncolo mult mai bine nemaipomenita putere pe care societatea le-o delega. * Saturnin o ajuta pe Marcelle s-i fac leciile cnd Anatole s-a ntors de la cmpul de curse. I-a fcut semn s-l urmeze n birou. Snt mulumit de tine, i-a spus, dup ce ua se nchisese. Hippolyte poate fi mndru Cine te-a nvat s-i tai aa piuitul, el sau Cazimir? Bunicul. Anatole aprinse o igar i sufl fumul spre tavan. Ai grij altdat s nu te mai lai surprins. Nu face prea frumos s te trezeti pe podea cu un cap ntre mini. tiu, efule, dar nu credeam c-o tiai aa repede. Executorul zmbi fr modestie. Cu mine, nu se trgneaz. Exact contrariul tatlui su, Louis, cunoscut pentru ncetineala lui. Cred c-ai s fii un ef bun. Poi s-i scrii bunicului c asta am spus. Nu m-ar mira dac l-ai ntrece ntr-o zi. Dac ar fi aici v-ar spune c-i firesc, de vreme ce nu a beneficiat de un nvtor att de bun cum am avut eu Dar tocmai m-am gndit mult la naltele Lucrri. Ar fi o mare cinste pentru mine s v urmez, dar asta m-ar obliga s locuiesc la Paris, i nu doresc acest lucru. Dar de ce? Nu te simi bine la noi? Nu-i vorba de asta, efule, dar mi lipsesc cei de-acas. M gndesc n fiecare zi la bunicul i la Cazimir, singuri acolo. Snt btrni i este nevoie de munc mult ca s menii oustalul i s te ocupi de muzeu. mi lipsesc i tiu c le lipsesc. i-apoi, aici nu snt la mine. Aici, nimeni nu are ntr-adevr nevoie de mine, n timp ce la oustal n aceeai sear, Saturnin i scrise bunicului su o scrisoare care ncepea aa: S-a fcut, snt vaccinat! Dar n-a fost o treab uoar! 254

* Opt luni (i nou execuii) dup sosirea lui la Paris, Saturnin se ntorcea la Bellerocaille. Anatole, Rosalie i Marcelle Deibler l nsoiser la gar pentru a-i ura drum bun. Erau de asemenea prezeni Henri i Grasul Louis, mpreun cu Andr, noul ajutor. Lipsea numai Yvon care nu se restabilise dup hernie i nu se mai ndeletnicea dect cu frizeria. eful de gar fluier, locomotiva scuip un nor de aburi. Cu inima tresrind de bucurie, Saturnin urc scara vagonului. Trenul porni. tii c poi s te ntorci cnd vrei, o s fie ntotdeauna un loc pentru tine printre noi. Mulumesc efule, n-o s uit. Dup un ultim semn cu mna, dispru n compartimentul su de clasa nti, cptuit n interior ca o cutie cu bomboane de ciocolat. Zmbi, anticipnd mirarea bunicului i a lui Cazimir cnd le va oferi darurile aflate acum n vagonul de bagaje. Pentru Cazimir o plit ultramodern, un model suedez cu patru ochiuri, cuptor cu reglaj, bar de aram i vtrai din oel clit. Pentru Hippolyte un fonograf i vreo treizeci de discuri de oper i de muzic simfonic. Pentru el i cumprase un Klapp de reportaj 13 x 18 care avea s strneasc invidia lui Alphonse Puech.

255

Capitolul IX
Oustalul Pibrac, duminic 2 august 1914 Cnd a nceput s sune toaca, Cazimir ddea de mncare psrilor, chemndu-le cu voce imperativ: pui, pui, pui. n oustal, Hippolyte, cufundat n fotoliul su, dezlega cuvintele ncruciate din Journal de lAveyron: se oprise la un cuvnt cu apte litere: poate fi nchis ntr-o cutie fr s-l jigneti. La cellalt capt al mesei, Saturnin trimitea rudelor recentelor victime ale unor crime sngeroase ilustrate de la muzeu, nvitndu-le s-l viziteze n timpul concediului. Lista numelor i fusese dat de Hippolyte care o strnsese din presa parizian i provincial, citit de el cu srg. Saturnin iei n curte unde Cazimir cu nasu-n vnt urmrea pe cerul senin vreo urm de fum. Dar, departe de a se potoli, toaca, pn atunci btut de cele trei biserici, crescu n intensitate. I se adugau clopotul din turnul primriei i cel mai surd al colii. Hippolyte iei la rndul su i-i spuse nepotului: Ar trebui s mergi s vezi, s-ar zice c-i grav. Cu dou zile mai nainte fusese asasinat Jaures. Dar numai primria i coala i manifestaser indignarea arbornd drapelul n bern! Ca s bat laolalt clopotele primriei, colii i bisericilor trebuia s fi fost asasinat preedintele Poincar! Sau Saturnin puse aua pe Pomponnette, iapa percheron cumprat cu o sptmn mai nainte la trgul din Rodez. Cazimir deschise porile, Hippolyte urc n spatele crenelurilor turnului de la nord. Pe curnd, spuse Saturnin, strunindu-i iapa. Cazimir l inu pe Sfarm-Tot, care voia s-l urmeze, i se duse dup stpnul su. Acesta scruta zarea cu ocheanul. n orice caz, nu-i vorba de incendiu, spuse el ntinzndu-i aparatul ca s verifice i el. V gndii la ceva? Am mai curnd o temere. Rzboiul? Da, rzboiul. L-au urmrit din ochi pe Saturnin, care ocolea dolmenul ridicnd praful n urma lui. o pe el! i-au strigat ei n glum. Pe el! le-a rspuns el, pornind n galop spre irul de plopi de 256

pe malul rului. Chiar dac-i rzboi, Saturnin nu risc nimic, doar tii c fiii de executori nu snt niciodat nscrii pe listele de tragere la sori. Nu-i sigur, timpurile s-au schimbat, Saturnin nu este descendent direct, n cel mai bun caz vor beneficia Leon i Parfait al lui de aceast derogare. Dac te gndeti bine, asta-i culmea! Ca s le par mai scurt ateptarea, Cazimir s-a ntors la pui! pui! pui! i Hippolyte, la cuvintele ncruciate. De abia se aezase c i gsise cuvntul din apte litere care pn atunci i scpase: cadavru.

257

Genealogie
Iustinian (Trouv) Pibrac I (1663(?)1755) Gsit la Roumgoux, la 10 iunie 1663 Executor la 20 de ani 1683 Se retrage la 73 de ani 1736 Moare la 92 de ani 1755 Se cstorete n 1692 cu Guillemette. Trei fii: Martin, Jules i Iustinian. Iustinian II (16991764) Nscut la Bellerocaille 1699 Executor la 37 de ani 1736 Se retrage la 64 de ani 1763 Moare la 65 de ani 1764 Se cstorete n 1731 cu Adeline. Un fiu: Iustinian, i dou fiice: Bertha i Lucette. Iustinian III, zis Rzbuntorul poporului (17321804) Nscut la Bellerocaille 1732 Executor la 31 de ani 1763 Se retrage la 71 de ani 1803 Moare la 72 de ani 1804 Se cstorete n 1771 cu Pauline. Cinci fiice i trei fii: Iustinian, Louis i Antoine. Iustinian IV (17721850) Nscut la Bellerocaille 1772 Executor la 31 de ani 1803 Se retrage la 68 de ani 1840 Moare la 78 de ani 1850 Se cstorete n 1812 cu Blanche. Doi fii: Iustinian i Robert. Iustinian V (18141850) Nscut la Bellerocaille 1814 Executor la 26 de ani 1840 Moare la 36 de ani 1850 Se cstorete n 1832 cu Clmence. Doi fii: Iustinian i Hippolyte. Iustinian VI (18321850) Nscut la Bellerocaille 1832 Executor la 18 ani 1850 Moare la 18 ani 1850 Moare celibatar. i succede fratele lui, Hippolyte.

258

Hippolyte I, zis Al aptelea (1836 ) Nscut la Bellerocaille 1836 Executor la 14 ani 1850 Obligat s ias la pensie la 34 de ani 1870 Se cstorete n 1857 cu Bertha. Trei fii: Iustinian, Leon i Henri. Iustinian moare la 11 ani, n 1869. Leon, nscut n 1868, se va cstori cu Hortense. Un fiu: Parfait i dou fiice: Margot i Beatrice. Henri, nscut n 1870, se cstorete cu Adela. Doi fii: Antoine i Saturnin. Saturnin Pibrac (1896 )

259

260