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EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO


Con vistas a satisfacer sus necesidades, vendedores y compradores se posicionan en el mercado para alcanzar un acuerdo que satisfaga a ambas partes. Gracias a la existencia de un medio de pago universal que todos deseamos, el dinero, los mercados han demostrado su ecacia como lugares en los cuales es posible intercambiar los bienes y servicios que producimos y deseamos. En los dos ltimos siglos, las nuevas tecnologas han hecho nuestra vida ms fcil hasta el punto de que, muchas veces, no tenemos que desplazarnos a un lugar fsico para comprar o vender productos. Pero todava hoy, por su similitud con las antiguas ferias medievales, donde se intercambiaban ropa y alimentos, empleamos la denicin de mercado, en referencia al mercadillo que se levanta en algunos barrios o pueblos en das concretos del mes.

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Recuerda

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

j 5.1 El mercado y el dinero


En las unidades anteriores hemos estudiado que en un mercado, adems de bienes y servicios, se intercambian factores de produccin. En los sistemas de economa de mercado y en los sistemas de economa mixta, las relaciones entre los diferentes agentes econmicos (familias, empresas y sector pblico), a travs del mercado de bienes y servicios y del mercado de factores de produccin (recursos naturales, trabajo y capital), se pueden representar grcamente mediante el esquema del ujo circular de la renta (vase Apartado 3.5). En cualquiera de los sistemas econmicos estudiados, la especializacin est presente: en mayor o menor medida, las empresas producen, las familias consumen y el sector pblico regula y controla. De hecho, la especializacin ha llegado a tal punto que, en la actualidad, las personas no producimos casi nada de lo que necesitamos, de tal forma que precisamos de unos mecanismos que favorezcan el intercambio. Estos mecanismos son el mercado y el dinero.

Tanto en el mercado de bienes y servicios como en el de factores de produccin, los precios (medidos en dinero) facilitan el intercambio.

...

Sabas que...?

A nuestras generaciones les ha tocado asistir al auge de Internet como mercado, es decir, como lugar en el que se vende y se compra. A travs de pginas web, las empresas ofrecen sus productos a los consumidores (Business to Consumers o B2C) o a otras empresas (el llamado Business to Business o B2B). Tambin los consumidores, en otras pginas web, ofrecen sus productos a otros consumidores mediante diversos sistemas, entre ellos el de subastas.

A. El mercado
Tradicionalmente, el mercado era el lugar fsico donde se vendan y compraban productos. En la actualidad el desarrollo de tecnologas como el correo, el telgrafo, el telfono o Internet han hecho nuestra vida ms fcil, ya que a veces no tenemos que desplazarnos a un lugar fsico para comprar o vender productos. En consecuencia, el trmino mercado ha asumido nuevas acepciones, pero sea un lugar fsico o no, hoy en da en todo mercado identicamos tres elementos: un producto (bien o servicio) objeto de intercambio, un vendedor (normalmente, una empresa) que fabrique el producto y un comprador que satisfaga sus necesidades con la adquisicin del producto. Cada mercado recibe el nombre del producto que se intercambia en l, por ejemplo, el mercado de electrodomsticos, el mercado de la vivienda, el mercado de la msica, etctera.

Se entiende por mercado el conjunto de actividades de compraventa de un determinado producto realizadas por oferentes (vendedores) y demandantes (compradores).

B. El dinero
En la evolucin y en la especializacin de los mercados y, por tanto, de las sociedades, el dinero ha jugado un papel fundamental como medio de pago o intercambio. El dinero permite que las personas nos especialicemos en tareas concretas porque sabemos que el salario que recibamos por desempearlas nos permitir adquirir la inmensa diversidad de bienes que producen los dems y, a su vez, los dems podrn adquirir lo que ofrezcamos nosotros.
Fig. 5.1. Venta de ores en msterdam. Para que exista un mercado slo hacen falta tres cosas: un vendedor, un producto y un comprador. Los mercados tradicionales mantienen su encanto porque, adems de tratar personalmente con el comprador, podemos y tocar aquello que vamos a comprar.

Imaginemos por un momento que, como en la Antigedad, tuviramos que practicar el trueque, esto es, intercambiar unos bienes por otros cada vez que quisiramos comprar algo, por ejemplo, un libro. Qu podramos ofrecer en la librera a cambio del libro? Quiz trabajar como dependientes un par de das? Puede parecer razonable, pero qu sucede si el librero entiende que no le compensa o que deberamos trabajar cuatro das en lugar de los dos que le ofrecemos? Dado que todo el mundo acepta el dinero como medio de pago, el problema de ajustar las distintas ofertas y demandas se simplica muchsimo, siempre que se disponga de suciente cantidad.

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No obstante, para que exista intercambio tiene que haber un posicionamiento previo sobre lo que quieren y ofrecen ambas partes. Por ejemplo, cuando buscamos un puesto de trabajo ofertamos trabajar un cierto nmero de horas a cambio de un salario en el mercado de factores de produccin. De igual forma, cuando tenemos sed y queremos tomar un refresco demandamos un producto a cambio de dinero en el mercado de bienes y servicios. Desde el punto de vista econmico, existe demanda cuando se desea comprar un bien o servicio determinado y oferta cuando se desea vender. Son la cara y la cruz de la misma moneda: el mercado. Representan visiones opuestas: la demanda analiza el mercado desde el punto de vista de los compradores y la oferta, desde la perspectiva de los vendedores. Tanto compradores como vendedores conuyen en el mercado dispuestos a lograr un acuerdo que satisfaga a ambas partes. Antes de estudiar cmo se produce dicho intercambio es necesario analizar cules son las causas que inuyen en la demanda y en la oferta de un determinado bien o servicio. Los factores que dan lugar a la oferta y a la demanda sern estudiados en los Apartados 5.2 y 5.3, respectivamente.

La oferta y la demanda son los vientos que mueven la vela de cualquier mercado.

j 5.2 La demanda
Los demandantes o compradores acudimos al mercado con la intencin de adquirir el producto que nos interesa a cambio de dinero. Las disponibilidades monetarias son uno de los factores determinantes para realizar el intercambio, por lo que una primera denicin de la demanda podra ser la siguiente:

FACTORES QUE CONDICIONAN LA DEMANDA

El precio del bien en cuestin El precio de los bienes relacionados La renta disponible

La demanda es la cantidad de un bien que estn dispuestos a adquirir los demandantes a un precio determinado.

A. Los factores que condicionan la demanda


Los gustos y preferencias
Esta primera denicin de demanda presenta el precio como el factor que determina las cantidades del producto demandadas por los compradores, pero, aunque el precio es un factor muy importante, no es el nico. Adems del precio del bien en cuestin, la demanda de un bien depende tambin de otros factores:
Tabla. 5.1. La demanda expresa la cantidad de producto que desean adquirir los compradores.

El precio del bien en cuestin


Cuanto ms caro sea un producto, menor cantidad estar dispuesto a adquirir el demandante y cunto ms barato sea, ms comprar.

El precio de los bienes relacionados


Atendiendo a la relacin que guardan entre s las funciones de unos bienes con respecto a otros es posible distinguir dos categoras: Bienes complementarios. Son los bienes que van siempre en pareja, es decir, los que se consumen conjuntamente. Por ejemplo, coches y gasolina, zapatos y cordones, lmparas y bombillas, etc. No es posible consumir uno sin consumir tambin el otro. En consecuencia, la subida o bajada de precios de alguno de los integrantes de estas parejas de bienes, implican respectivamente una disminucin o un incremento de la cantidad demandada, tanto del bien en cuestin como del de sus complementarios.
Recuerda

El precio mide el valor de los bienes y servicios en trminos dinerarios.

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EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

Bienes sustitutivos. Son aquellos cuya utilizacin o consumo excluye a los que satisfacen la misma necesidad que ellos. Por ejemplo, peras y manzanas, t y caf, sacarina y azcar... Si el precio de un bien sustitutivo aumenta, disminuir su demanda a favor de otro bien sustitutivo. Por ejemplo, el azcar y la sacarina son bienes sustitutivos porque son excluyentes, ya que si consumimos uno no consumimos el otro. Una subida del precio del azcar propiciar un incremento de la cantidad demandada de sacarina (que sigue al mismo precio) y una subida del precio de la sacarina favorecer un mayor consumo de azcar.

La renta disponible
La capacidad adquisitiva condiciona la cantidad de dinero destinada a comprar y, por tanto, la cantidad de producto que un consumidor demanda. Sin embargo, no todo aumento de la renta implica un incremento de la cantidad demandada de todos los bienes y servicios, sino que dicho incremento depender del tipo de bien. La relacin que guarda la cantidad demandada de un bien con el incremento de la renta permite clasicar los bienes en tres grupos: Bienes inferiores. Son aquellos bienes que se demandan menos cuando aumenta la renta de los demandantes. Por ejemplo, al aumentar la renta, el vino de mesa o el transporte pblico se suelen sustituir por otros bienes y servicios de mayor calidad como un vino con denominacin de origen o el taxi, respectivamente. Bienes normales. En este tipo de bienes la cantidad demandada aumenta en la misma proporcin que la renta de los demandantes. La mayora de los bienes y servicios entran en esta categora, por ejemplo, la vivienda, los electrodomsticos o el coche. Bienes de lujo. Son bienes que no se consuman cuando la renta era baja o se haca en pequeas cantidades, pero su uso o consumo aumenta sustancialmente al producirse un incremento de la renta. La cantidad demandada aumenta en mayor proporcin que el aumento de la renta de los demandantes. En general, son bienes que dan prestigio social a quien los consume, por ejemplo, las joyas o los coches deportivos.

Las preferencias del consumidor


Los gustos, las preferencias y la moda determinan el comportamiento de los demandantes con independencia de los precios o de la renta. Muchas veces el origen de una moda est en las campaas publicitarias de las grandes empresas, que desean moldear nuestros gustos para que demandemos sus productos. Tras analizar todos los factores que inuyen en la demanda podemos redactar una denicin ms completa que la que hicimos anteriormente:
Fig. 5.2. Papa Noel informatizado en un tejado. En la tradicin sueca Santa Claus siempre vesta de azul, hasta que los publicitarios de Coca Cola disearon y promocionaron en la dcada de los aos treinta un Santa con sus colores corporativos, esto es, en blanco y rojo. De ah viene la imagen ms conocida en la actualidad de este personaje de ccin navideo.

La demanda es la cantidad de un bien que estn dispuestos a adquirir los consumidores a un cierto precio, teniendo presentes los precios de los bienes relacionados, la renta (dinero) disponible y los gustos o preferencias.

ANDA, DE DNDE HAS SACADO ESE VESTIDO?

PUES VERTE CON ESA PINTA NO TIENE PRECIO.

Fig. 5.3. En los periodos de rebajas, el precio es el principal gancho que utilizan los comerciantes para lograr la venta de sus productos, pero no debemos olvidar que, en esas pocas, las empresas tratan de vender todo aquello que no consiguieron colocar a lo largo de este ao.

TE GUSTA? LO HE COMPRADO A MITAD DE PRECIO PORQUE ESTABA PASADO DE MODA.

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P(precio)
P3 A

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B. La curva de la demanda
La funcin de la demanda reeja la variacin que experimenta la cantidad demandada de un bien en funcin de los cuatro factores estudiados en el apartado anterior. Matemticamente, es posible expresar la funcin de la demanda con la frmula que puedes ver en el margen. Si todos los factores permanecen constantes salvo el precio, la funcin de la demanda se denomina funcin de la demanda-precio, y se puede expresar con una frmula ms sencilla, que llamaremos funcin de la demanda-precio. Tambin puedes verla en el margen. La funcin de la demanda-precio es la ms utilizada en los anlisis econmicos. Sera muy complejo estudiar esta funcin si todos los factores considerados variaran al mismo tiempo, de tal forma que, en la prctica y al igual que en otros modelos econmicos, se considera que slo vara uno de los factores y que los dems permanecen constantes (criterio ceteris paribus). El factor que se suele usar como variable al estudiar la funcin de la demanda es el precio del bien en cuestin (P); en lo sucesivo, cuando nos reramos a la funcin de la demanda o a su representacin grca (curva de la demanda) nos estaremos reriendo a la funcin de la demanda-precio. La funcin de la demanda-precio se representa grcamente como sigue: a) Dibujamos un diagrama de ejes. En el eje vertical representamos los precios (P) y en el horizontal, las cantidades demandadas (Qd ). b) Relacionamos las distintas cantidades (Q1, Q2, Q3...) que los consumidores demandan para cada uno de los precios considerados (P1, P2, P3...), y en las intersecciones obtenemos una serie de puntos (A, B, C...). Debemos tener en cuenta que la demanda de un bien vara en relacin inversa a su precio, es decir, el consumidor acta racionalmente, de tal forma que consumir mayor cantidad cuanto menor sea el precio y viceversa. c) Uniendo los puntos as obtenidos, trazamos la curva de la demanda.
P2 P1

Curva de demanda de un bien (D)

B C

Q3

Q2

Q1 Qd
(cantidad demandada)

Fig. 5.4. Representacin grca de la funcin de la demanda.

Recuerda Ceteris paribus es una expresin latina que significa que todo lo dems es igual. En economa, se suele referir a la invariabilidad de todos los factores menos uno, que es el que vara.

FUNCIN COMPLETA DE LA DEMANDA


Qd = f [P, (p1, pn), R, G]

La curva de la demanda de un bien es la representacin grca de la funcin de la demanda, la cual muestra las distintas cantidades de ese bien que los compradores estn dispuestos a adquirir a cada precio.

Caso prctico 1 Andrea tiene 20 y desea comprarse dos CD de sus grupos preferidos, Tacones Furibundos y Vrtigo. Va a una tienda de discos y comprueba desolada que valen 15 y 10 respectivamente, por lo que no puede comprarse los dos. Mientras decide cul de los dos preere, comprueba que el casete de los famosos Ligando Bronce est rebajado a 5 . Finalmente, Andrea decide comprar el CD de Tacones y el casete de Ligando Bronce. Cuando se dirige a la caja registradora ve un billete de 10 en el suelo y sin pensarlo dos veces, se lo guarda y vuelve a por el CD de Vrtigo. Muy satisfecha, Andrea se fue con los dos CD y el casete en su mochila despus de abonar por ellos 30 . Ya en casa reexiona sobre sus prximas compras de CD, y dibuja una tabla donde relaciona las cantidades que deseara adquirir y los distintos precios.

Qd = Cantidad demandada. P = Precio de venta del bien que se demanda. (p1, ... pn) = Precio de los bienes relacionados. R = Renta (dinero) disponible. G = Gustos o preferencias.

FUNCIN DE LA DEMANDA-PRECIO
constantes Qd = f [P, (p1, pn), R, G] Qd = f (P)

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Precio en euros (P)


5 10 20

Cantidad demandada (Qd )


4 2 1

1. En lo que respecta a los CD que pensaba llevarse, de qu factores dependa la decisin de Andrea antes de jarse en que estaba rebajado el casete de Ligando Bronce? Y despus de darse cuenta?
P(precio)

20

2. Se te ocurre algn tipo de bien complementario de los discos? Qu factor hizo posible que Andrea se pudiera llevar los dos CD y el casete? 3. Representa la curva de la demanda de CD conforme a la tabla confeccionada por Andrea.
Curva de demanda de discos

Solucin 1. Antes de jarse en que estaba rebajado el casete de Ligando Bronce, la decisin de Andrea dependa de su disponibilidad econmica (20 ), del precio de los bienes considerados y de sus preferencias (Tacones y Vrtigo). Despus entr en juego un nuevo factor: el casete o, dicho en trminos econmicos, un bien sustitutivo. 2. El reproductor musical es un bien complementario. El factor que hizo posible que Andrea pudiera comprarse las tres cosas fue el incremento de su nivel de renta. 3. Puedes ver la curva de la demanda representada en la Figura 5.5.

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0 0 1 2 4

Fig. 5.5. Curva de la demanda de los CD de Andrea.

AC TIV ID ADE S

1> Qu tres elementos necesita un mercado para funcionar como tal?

sola de videojuegos, un reproductor de DVD, unas lentillas, unas cuchillas de afeitar y una lmpara.

2> Indica un bien complementario y otro sustitutivo


para cada uno de los siguientes bienes: una con-

3> Cita tres ejemplos para cada una de las siguientes


categoras de bienes: inferiores, normales y de lujo.

FACTORES QUE CONDICIONAN LA OFERTA

j 5.3 La oferta
En este apartado estudiaremos el comportamiento de los oferentes, es decir, el funcionamiento del mercado desde el punto de vista de los vendedores, normalmente, las empresas.

El precio del bien en cuestin

El coste de produccin

Las empresas ofrecen sus productos en el mercado a cambio de dinero. Obtener el mximo benecio es uno de los principales objetivos de las empresas; el precio que puedan cobrar por sus productos ser un factor determinante para decidir qu cantidad producirn, de tal forma que una primera denicin de la oferta podra ser la siguiente:

Los objetivos empresariales


Tabla. 5.2. La oferta expresa las cantidades de producto que desean vender las empresas.

La oferta es la cantidad de un bien que las empresas estn dispuestas a producir a un precio determinado.

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

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Recuerda

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A. Los factores que inuyen sobre la oferta


Al igual que suceda con la primera denicin de la demanda, aunque el precio sea el factor decisivo para determinar la cantidad que desean ofertar las empresas, no es el nico. Adems del precio, la oferta de un bien depende tambin de otros factores:

El precio del bien en cuestin


Cuanto mayor sea el precio que pueden cobrar por sus productos en el mercado, mayor ser la cantidad que estarn dispuestas a producir las empresas (siempre que los costes permanezcan constantes), ya que sus expectativas de benecios sern mayores. Si los precios de los productos suben pero tambin lo hacen los costes de las empresas, el empresario obtendra los mismos benecios o incluso menores, de tal forma que no le compensara ofertar ms cantidad al mercado.

Gasto es cualquier tipo de desembolso que ha de afrontar la empresa para obtener beneficios y que no se traducen en nada tangible. Los gastos relacionados con el proceso productivo se denominan costes. Cuando los desembolsos se traducen en algo tangible que permanece en la empresa como es el caso de bienes de capital (mquinas, ordenadores, etc.) entonces se habla de inversiones.

Los costes de los factores de produccin


Las posibilidades de produccin de un pas o de una empresa dependen de la cantidad y calidad de sus recursos productivos. El benecio empresarial se calcula por la diferencia entre los ingresos y los gastos. Al aumentar el coste de los recursos disminuyen los benecios y, en consecuencia, la empresa podra verse obligada a reducir su oferta para gastar menos. Entre las variables que inuyen sobre los costes de produccin guran los salarios de los trabajadores, los impuestos, las mquinas, etc. Lgicamente, la tecnologa o combinacin de factores empleada condiciona el coste puesto que unas tecnologas son ms intensivas en mano de obra y otras en mquinas. Las empresas tambin pueden trasladar el coste de esa subida de los factores de produccin a sus clientes subiendo el precio de los bienes y servicios que producen, pero esta opcin no es siempre posible y se arriesgan a perder clientes.

Recuerda Sobre las posibilidades de produccin de un pas o una empresa, hemos hablado en las Unidades 2 y 4.

Los objetivos empresariales


El nmero de unidades que una empresa oferta en el mercado tambin puede depender de las expectativas, lo que condiciona los objetivos empresariales. No es lo mismo producir para un mercado emergente donde las expectativas empresariales son grandsimas, como es el caso de las telecomunicaciones, que para un mercado tradicional con expectativas limitadas como el cuero o el calzado. En los mercados emergentes, un primer objetivo suele ser maximizar la produccin y el nmero de ventas, puesto que tiempo habr de maximizar benecios cuando la empresa se consolide en el mercado. Esto es lo que sucede actualmente en Espaa con los telfonos mviles. Las expectativas de benecio en este mercado son tan grandes que muchas veces las empresas del sector regalan el terminal para conseguir clientela y desbancar a la competencia. En el futuro, una vez que parte de la competencia quede fuera de juego, probablemente, las empresas vencedoras reconsiderarn sus precios de venta y sus volmenes de produccin. Una vez analizados todos los factores que inuyen en la oferta, podemos redactar una denicin ms completa que la formulada anteriormente:

La oferta es la cantidad de un bien que estn dispuestas a producir las empresas a un determinado precio de venta, teniendo en cuenta sus costes de produccin los cuales dependen de los costes de los factores productivos y de la tecnologa empleada, y los objetivos empresariales.

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Observatorio 1

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

Objetivos empresariales: la calidad de las motos Harley-Davidson No siempre es bueno producir en exceso. En el ao 1970 la rma estadounidense Harley-Davidson apost por la cantidad en vez de hacerlo por la calidad. Como consecuencia, las Harley se ganaron mala fama y sus ventas descendieron cada ao, hasta que en 1985 la empresa casi desapareci, acosada por la invasin del mercado americano de motos japonesas. En aquel momento, un grupo de directivos, ayudados por la administracin americana, asumi el control de la empresa. En slo catorce aos y despus de haber copiado los mtodos de produccin japoneses, Harley-Davidson pas a liderar, por primera vez en treinta aos, las ventas de grandes motos por delante de las marcas japonesas.

Actualmente, el mayor reto de esta empresa americana no es conseguir clientes sino cubrir la creciente demanda que existe de sus productos. Si alguien estuviera dispuesto a pagar los 17 000 que, por trmino medio, vale una de sus motocicletas, tendra que esperar al menos seis meses; aunque tambin podra comprarla en el mercado de segunda mano entre un 20 % y un 30 % ms cara que su precio recin salida de fbrica. Cada ao Harley-Davidson vende 243 000 motos y aunque deseara vender ms, debe incrementar el nmero de ventas paulatinamente: lo que hace de estas motos un artculo muy demandado y apreciado por los motoristas es precisamente su escasez en las carreteras.

B. La curva de la oferta
FUNCIN COMPLETA DE LA OFERTA
Qo = f [P, (w1, ... wn), E ]

La funcin de la oferta muestra la variacin que experimenta la cantidad ofertada de un bien en funcin de los factores que inuyen sobre la misma. Matemticamente, la funcin de la oferta puede expresarse con la frmula que puedes ver en el margen. Si todos los factores permanecen constantes a excepcin del precio, la funcin se denomina funcin de la oferta-precio, y se expresa con una frmula ms sencilla, que tambin aparece en el margen. La funcin de la oferta-precio es la ms utilizada en los anlisis econmicos. Al igual que en la funcin de la demanda y, puesto que la funcin de la oferta-precio es tambin un modelo econmico, en la funcin de la oferta se analiza nicamente la relacin entre la cantidad ofertada del bien y uno de los factores, considerando que los restantes factores no varan (criterio ceteris paribus).

P P3 C

Qo = Cantidad ofertada. P = Precio de venta del bien que se oferta. (w1, ... wn) = Coste de los factores de produccin. E = Objetivos empresariales.

Curva de oferta de un bien (O)

P2 A P1 Q1

FUNCIN DE LA OFERTA-PRECIO
constantes Qo = f [P, (w1, wn), E ] Qo = f (P)

Q2

Q 3 Qd

Fig. 5.6 Representacin grca de la funcin de la oferta.

Recuerda

La representacin grfica de la funcin de oferta origina la llamada curva de oferta.

El factor que suele utilizarse como variable en el anlisis de la funcin de la oferta es el precio (P), de tal forma que cuando nos reramos a la funcin de la oferta o a su representacin grca (curva de la oferta), nos estaremos reriendo a la funcin de oferta-precio, mientras que los dems factores el coste de los factores de produccin (w1, ... wn) y las expectativas empresariales (E) permanecen constantes. El procedimiento para representar grcamente la funcin de la oferta es similar al empleado en el apartado anterior para representar la curva de la demanda.

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

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P

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La curva de la oferta de un bien es la representacin grca de la funcin de la oferta, la cual muestra las distintas cantidades de ese bien que las empresas estn dispuestas a producir a cada precio. Caso prctico 2 Durante el mes de julio, el repostero Gmez elabor las tartas a un precio de venta al pblico de 16 . En el mes de agosto baj el precio a 14 y la produccin a 80 tartas debido al bajn de la demanda propio de las vacaciones estivales. En el mes de septiembre sus tartas se pusieron de moda de tal forma que subi el precio a 20 y la produccin a 120 tartas. 1. Representa grcamente la curva de la oferta del repostero en los periodos de tiempo considerados. Solucin 1. Puedes ver la representacin grca de la curva en la Figura 5.7.

septiembre 20

16 agosto 14 80

julio

100

120

Qo

Fig. 5.7. Representacin grca de la funcin de oferta de tartas del repostero.

ACT I VI D A D ES

4> Por qu se dice que en la curva de la demanda, precio y cantidad demandada se comportan de forma inversamente proporcional?

5> Explica de qu forma inuyen los objetivos empresariales a la hora de ofertar un producto al mercado.

j 5.4 El equilibrio del mercado


En el mercado coinciden compradores y vendedores con sus respectivos planes de consumo y produccin, y con sus correspondientes curvas de demanda y de oferta. Para que se produzca el intercambio de bienes y servicios, ambos agentes econmicos, que a partir de ahora denominaremos consumidores y empresas, han de acordar un precio. El equilibrio del mercado puede conseguirse de dos formas: Exceso de demanda. (Vase Figura 5.8.) A un determinado precio (P1) la cantidad de producto que demandan los consumidores (Q2) es superior a la que ofrecen las empresas (Q1), de tal forma que quedan muchos consumidores sin satisfacer, algunos de los cuales estarn dispuestos a pagar un mayor precio por el bien en cuestin. Esta situacin se denomina exceso de demanda. Al haber escasez, las empresas, atradas por las expectativas de benecio, ofertan mayor cantidad de producto (ofertan una cantidad superior a Q1) y suben el precio (ofertan a un precio superior a P1), porque los consumidores insatisfechos estarn dispuestos a comprar a un precio mayor (demandan a un precio superior a P1). Como no todos los consumidores insatisfechos aceptarn la subida de precio, disminuye la cantidad demandada (demandan una cantidad inferior que Q2). Llegar un momento en el que ambas curvas se cruzarn en un punto, llamado punto de equilibrio (PE, QE), en el que tanto demandantes como oferentes estn satisfechos con el precio y con la cantidad intercambiada.
Demanda

Oferta

Zona de escasez o exceso de demanda


( P 1, Q 2)

PE P1 ( P 1, Q 1)

( PE , QE )

Q1

QE

Q2

Fig. 5.8. Escasez o exceso de demanda.

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Exceso de oferta. (Vase Figura 5.9.) A un determinado precio (P2), la cantidad de producto que demandan los consumidores (Q1) es inferior a la que ofrecen las empresas (Q2), y muchos consumidores no compran. Esta situacin se denomina exceso de oferta: hay abundancia de productos; por lo que las empresas, al no vender la produccin, optan por bajar el precio (ofertan a un precio inferior a P2). Pero no todas las empresas pueden o quieren afrontar esta bajada y abandonan el mercado (la cantidad ofertada es menor que Q2). Ante la bajada de precios, los consumidores reaccionan demandando ms cantidad (la cantidad demandada es superior a Q1). Habr un momento en el que ambas curvas se cruzarn en un punto, llamado punto de equilibrio (PE, QE), en el cual demandantes y oferentes estn conformes con el precio y la cantidad intercambiada.

P
( P 2, Q 1)

Oferta

P2

( P 2, Q 2)

PE

( PE , QE )

Zona de abundancia o exceso de oferta Demanda

El equilibrio del mercado es aquel punto en el que coinciden los planes de los consumidores y de las empresas, de tal forma que el intercambio satisface a ambos.

Q1

QE

Q2

Fig. 5.9. Abundancia o exceso de oferta.

El precio y la cantidad donde coinciden los planes de los oferentes y de los demandantes se denominarn respectivamente precio de equilibrio (PE) y cantidad de equilibrio (QE). En este punto no hay abundancia de productos ni existe demanda insatisfecha, con lo que el intercambio en el mercado es total.

Observatorio 2
Exceso de demanda o escasez: Los girasoles, de Van Gogh Normalmente, cuanto ms escaso es un bien ms valioso resulta. El mercado de obras de arte es un buen ejemplo. Cuando muere un artista, por ejemplo un pintor, sus cuadros se revalorizan, y no necesariamente por su calidad artstica, la cual ya suele estar contrastada. Con la muerte del artista los cuadros ya existentes tienen mayor valor por ser nicos e irrepetibles. El mercado del arte es un caso excepcional de escasez y, por tanto, de exceso de demanda donde el productor (el pintor fallecido) nunca podr incrementar la produccin para abastecer a los compradores y alcanzar el precio de equilibrio.

Caso prctico 3
P (precio)

Oferta

En el mercado de sandas de Villalpando, los planes de los consumidores y de las empresas agrcolas son los que puedes observar en la tabla:

Precio de la sanda ()
5
PE ( PE , QE )

Cantidad demandada de sandas por da


80 100 130 180 250

Cantidad ofertada de sandas por da


200 150 130 80 0

4 3
Demanda

2 1

QE

Fig. 5.10. Equilibrio del mercado.

Tabla. 5.3. Cantidades que compradores y vendedores desean intercambiar en el mercado.

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P (precio en por sanda)

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1. Indica, para cada precio, la situacin del mercado y la respuesta de los precios. 2. Representa grcamente el mercado de las sandas con los datos de la tabla. Solucin 1.

Abundancia de sandas (5,80)

Precio de la sanda ()

Cantidad demandada de sandas por da


80 100 130 180 250

Cantidad ofertada de sandas por da


200 150 130 80 0

Situacin del mercado


Exceso de oferta Equilibrio Exceso de demanda

Respuesta de los precios


Descenso

(5,200)

3 2
(2,80) (2,180)

5 4 3 2 1

Escasez de sandas

80

Neutra Ascenso

130 180 200 QE Q (sandas)

Fig. 5.11 Mercado de sandas de Villalpando en equilibrio.

Tabla 5.4. Situacin del mercado de sandas de Villalpando y respuesta de los precios.

2. Puedes ver la representacin grca del mercado de sandas en el margen (Figura 5.11). A 5 la cantidad ofertada (200) supera a la demandada (80) de tal forma que los vendedores bajan los precios a 3 atrayendo as a nuevos compradores. A 2 la cantidad demandada (180) supera a la ofertada (80) as que los vendedores suben el precio y ofertan mayor cantidad de producto. En el precio de equilibrio (3) coinciden los planes de compradores y vendedores acerca de qu cantidad debe ser intercambiada, concretamente 130 en este caso. Si los vendedores tratan de vender sandas por encima de esa cantidad, volvera a producirse un exceso de oferta y los vendedores se veran obligados a bajar el precio si quieren vender sus excedentes.

Observatorio 3
La oferta: las rebajas de las grandes superficies de distribucin Las grandes supercies de distribucin adquieren sus artculos en grandes lotes. De esta manera, los proveedores les conceden importantes descuentos. Muchas veces los productos no se venden al precio deseado. En esta situacin, la empresa puede almacenarlos porque tiene perspectivas de venderlos en el futuro al precio que esperaba. Si esto no es posible, lo ms acertado sera bajar su precio para darles salida. Una vez que la empresa decide bajar el precio tiene varias opciones: Esperar a las rebajas y tratar de aprovechar la ebre compradora de los clientes para tratar de vender un producto que no haba funcionado en circunstancias normales. Pero no siempre es posible almacenar el producto mucho tiempo, ya que suele tratarse de grandes cantidades que ocupan mucho espacio y que restan capacidad de almacenaje. Promocionar la mercanca con ofertas como Llvese 2, pague 1. Con estos reclamos las grandes supercies atraen a numeroso pblico a sus establecimientos, el cual, una vez all, aprovecha para comprar otros productos no rebajados. En consecuencia, las ventas de los productos que no estn en promocin pueden compensar la bajada del precio de los productos que no se vendan.

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05
A mayor precio, menor cantidad demanda A menor precio, mayor cantidad demandada

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

P3

Curva de la demanda

j 5.5 Los cambios en las condiciones de mercado


Hemos estudiado cmo se ajustaban la demanda y la oferta de un determinado bien para alcanzar el equilibrio. En todos los casos el precio del bien en cuestin era el nico factor que variaba y los dems factores permanecan constantes (criterio ceteris paribus). De este modo, se producan movimientos en la curva de la demanda o de la oferta segn correspondiera. Movimientos sobre la curva de la demanda. Cuanto mayor es el precio, menor es la cantidad demandada; y cuanto menor es el precio, mayor es la cantidad demandada. (Vase Figura 5.12.)

P2 P1 Q1 Q2 Q3 Qd

Fig. 5.12. Movimientos sobre la curva de la demanda debidos a cambios en el precio del bien.

Movimientos sobre la curva de la oferta. Cuanto mayor es el precio, mayor es la cantidad que estn dispuestos a ofertar los productores; y cuanto menor es el precio, menor cantidad ofertarn los productores. (Vase Figura 5.13.) En ambos casos y debido a las variaciones del precio del bien en cuestin, los movimientos que reejan las distintas posibilidades se producen sobre la curva, la cual permanece invariable. A continuacin, estudiaremos cmo cambian las curvas de la demanda o de la oferta cuando vara alguno de los restantes factores que inuyen en su comportamiento.

P P3 Curva de oferta

A. Cambios en otros factores que afectan la demanda


A mayor precio, mayor cantidad ofertada P2 P1 Q1 Q2 A menor precio, menor cantidad ofertada Q3 Q0

Si vara alguno de los restantes factores que inuyen sobre la demanda (el precio de los bienes relacionados, la renta disponible y los gustos) y el precio permanece constante, pueden suceder dos cosas:

Aumento de la cantidad demandada


El aumento de la cantidad demandada motiva un desplazamiento de la curva de la demanda hacia la derecha desde D hasta D (vase Figura 5.14.). Este desplazamiento tiene su origen en las siguientes variaciones: Una subida del precio de los bienes sustitutivos. Consideremos por ejemplo la demanda de azcar. Si aumentara el precio de la sacarina y no lo hiciera el del azcar, las personas consumiran ms azcar por el mismo precio, dado que el azcar y la sacarina son bienes sustitutivos. Una disminucin del precio de los bienes complementarios. Si el precio del azcar no vara y disminuye el precio de un bien complementario como el caf, habr ms demanda de caf y, por tanto, la demanda de azcar se vera beneciada indirectamente. Un aumento de la renta disponible. Al aumentar su capacidad adquisitiva, los demandantes consumirn ms cantidad de producto al mismo precio. Un cambio (a favor) en las preferencias. Si un producto se pone de moda, las personas adquirirn mayores cantidades del producto al mismo precio. Los productos ms sujetos a la temporalidad de las modas son la ropa, las pelculas de cine premiadas o las canciones del verano.

Fig. 5.13. Movimientos sobre la curva de la oferta debidos a cambios en el precio del bien.

P D D D

P1

Q3

Q1

Q2

Qd

Fig. 5.14. Desplazamiento de la curva de la demanda hacia la derecha como consecuencia del aumento de la cantidad demandada.

Disminucin de la cantidad demandada


La disminucin de la cantidad demandada desplaza la curva de la demanda hacia la izquierda desde D hasta D (vase Figura 5.14). Este cambio puede deberse a varios motivos:

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

05
Tabla 5.5. Comparativa de toma de decisiones y asignacin de recursos en cada uno de los sistemas econmicos.

99

LA DEMANDA
Factores inuyentes Cambios en las condiciones del mercado Aumento de la cantidad demandada Precio del bien en cuestin Precio de los bienes relacionados Bajadas de precio Aumento del precio de los bienes sustitutivos Disminucin del precio de los bienes complementarios Aumento de la renta Ponerse de moda Disminucin de la cantidad demandada Subidas de precio Disminucin del precio de los bienes sustitutivos Aumento del precio de los bienes complementarios Disminucin de la renta Pasar de moda

Movimiento sobre la curva Desplazamiento de la curva

Renta disponible Gustos o preferencias

Una bajada del precio de los bienes sustitutivos. Consideremos la demanda de los automviles de gasolina. Si bajara el precio de los automviles disel y no lo hiciera el de los automviles de gasolina, las personas compraran ms automviles disel, ya que ambos tipos de automvil son sustitutivos. Una subida del precio de los bienes complementarios. Siguiendo con el mismo ejemplo, si no cambiara el precio de los coches, pero subiera la gasolina, tambin disminuira la cantidad demandada de estos vehculos y se vera beneciada la de los automviles disel. Una disminucin de la renta disponible. Al disminuir la capacidad adquisitiva se reducen las posibilidades de consumo de los demandantes y, lgicamente, aunque los bienes tuvieran el mismo precio, la cantidad que se podra adquirir de cualquier producto sera menor: la expresin ajustarse el cinturn ilustra perfectamente la necesidad de adaptar el consumo a las disponibilidades. Un cambio (en contra) de las preferencias. Cuando un producto pierde el favor de los consumidores, la cantidad que se demanda ser menor, aunque el precio no vare, de forma que, probablemente, los productores lo rebajen de precio para estimular las ventas y darle salida a los stocks almacenados. Esto sucede, por ejemplo, con las colecciones de ropa de otras temporadas o con los CD de msica pasados de moda: es frecuente encontrar prendas de ropa o discos que valan el doble slo hace unos meses.

B. Cambios en otros factores que afectan a la oferta


Si vara alguno de los restantes factores que inuyen sobre la demanda (el precio de los bienes relacionados, la renta disponible y los gustos) y el precio permanece constante, pueden suceder dos cosas: si vara alguno de los restantes factores que inuyen sobre la oferta (los costes de produccin y los objetivos empresariales) pero no el precio, las empresas podrn producir mayor o menor nmero de productos al mismo precio.

P1

Aumento de la cantidad ofertada


El aumento de la cantidad ofertada desplaza la curva de la oferta hacia la derecha desde O hasta O (vase Figura 5.15). Este cambio puede deberse a una bajada del precio de los factores de produccin, a las mejoras de la tecnologa empleada que abaratan la produccin y a las expectativas empresariales de captacin de mercado.
Q3 Q1 Q2

Q0

Fig. 5.15. Desplazamientos de la curva de la oferta como consecuencia del aumento o disminucin de la cantidad ofertada.

100

05

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

Disminucin de la cantidad ofertada


La disminucin de la cantidad ofertada desplaza la curva de la oferta hacia la izquierda desde O hasta O (vase Figura 5.15). Las causas son: un aumento del precio de los factores de produccin, mayores costes en la tecnologa empleada y los objetivos empresariales de asociados a estrategias a medio o largo plazo, como por ejemplo introducirse en un mercado o las perspectivas de negocio futuro.

LA OFERTA
Factores inuyentes
Tabla. 5.6. Factores que inuyen sobre la oferta.

Cambios en las condiciones del mercado Aumento de la cantidad ofertada Disminucin de la cantidad ofertada Bajadas de precio Aumento del coste de los factores de produccin

Movimiento sobre la curva Desplazamiento de la curva

Precio del bien en cuestin Costes de produccin Costes de fabricacin Objetivos empresariales

Subidas de precio Disminucin del coste de los factores de produccin

Captar mercado

Maximizar benecios

AC TIV ID ADE S

6> Cundo se dice que el mercado est en equilibrio? 7> Por qu desaparecen los artculos sobrantes en un
mercado donde la ley de la oferta y la demanda funciona libremente?

8> Cmo reaccionan los productores ante un exceso


de demanda sobre un determinado producto?

9 > En las curvas de la demanda y la oferta qu diferencia los movimientos sobre la propia curva de los desplazamientos que se producen hacia la derecha o la izquierda?

Observatorio 4
Desplazamiento de la curva de la oferta: la curva de experiencia La teora bsica de la oferta dice que los empresarios ofertan mayor cantidad al mercado cuantos ms benecios pueden obtener. Pueden parecer entonces un contrasentido que una de las frmulas para lograr mayores benecios sea bajar los precios. Pero es muy lgico si una empresa decide convertirse en la lder en costes, esto es, en la empresa ms barata de su sector a la hora de producir. A medida que una empresa acumula experiencia en la produccin de un producto o servicio existe la oportunidad de reducir los costes puesto que cuanto ms produce una empresa, ms aprende a producir de forma eciente. El objetivo empresarial es claro: para superar con xito la etapa de aprendizaje una empresa debe acumular experiencia en la fabricacin de sus productos, por lo menos con tanta rapidez como las dems empresas del sector. Si no lo hace, no sobrevivir: sus costes sern ms altos que los precios del sector y acabar sucumbiendo a la competencia. La empresa Casio hizo algo parecido a lo antes descrito en el mercado de las calculadoras de bolsillo durante la fase de alto crecimiento del mercado. Casio realiz inversiones multimillonarias para reducir sus costes en la conanza de que el mercado siguiera creciendo lo bastante como para que pudiera recuperar su inversin. El tiempo le dio la razn a la marca japonesa: aunque asumi menores benecios al principio, a largo plazo la curva de experiencia le conri mayor ventaja en costes y acab por hacerse con el mercado de calculadoras de bolsillo.

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

05

101

Caso prctico 4 Cada semana un comerciante vende 300 pasteles a 2 /unidad y 100 litros de aceite a 3 /litro. 1. Calcula la variacin porcentual de los precios y de las cantidades demandadas, as como la elasticidad-precio y los ingresos que le reportan al comerciante las siguientes opciones: a) Al bajar el precio de los pasteles a 1,8 /unidad se venden 360 pasteles. Si reduce el precio del litro de aceite a 2,7 /litro se venden 105 litros. b) Al subir el precio de los pasteles a 2,2 /unidad se venden 260 pasteles. Si sube el precio del litro de aceite a 3,3 /litro se venden 95 litros. 2. Qu interpretaciones sobre la venta de pasteles se pueden hacer con los datos obtenidos de la tabla. Y sobre el aceite? Solucin 1.
Cantidad original Cantidad nueva Variacin % EP Cantidad original Cantidad nueva Variacin % EP

Pasteles Qd P Ingresos 300 2,00 600,00 360 1,80 648,00 Aceite Qd P Ingresos 100 3,00 300,00 105 2,70 283,50 +5 0,30 +5% 10 % 0,5 100 3,00 300,00 95 3,30 313,50
Tabla 5.7. Estudio de la elasticidad de los pasteles y el aceite. (*): para calcular la variacin porcentual utilizamos la siguiente frmula: ([360 300] / 300) 100) = 20 %. (**): la elasticidad relaciona las variaciones porcentuales de cantidad y precio y se calcula as: (0,20 / 0,10) = 2.

+ 60 0,20

+ 20 %* 10 %

2**

300 2,00 600,00

260 2,20 572,00

40 + 0,20

13,33 % + 10 %

1,33

5 + 0,30

5% + 10 %

0,5

2. Los pasteles son un producto de demanda elstica puesto que la proporcin de variacin de la cantidad demandada (13,33 %) es superior a la que experimenta el precio (10 %). Por ello, al comerciante le interesa rebajar el precio de cada pastel para aumentar sus ingresos. El aceite es un producto de primera necesidad poco sensible a las variaciones del precio. Por tanto, es un bien de demanda inelstica puesto que la proporcin de variacin de la cantidad demandada (5 %) es inferior a la experimentada por el precio (10 %). Lo que le interesa al comerciante para aumentar sus ingresos es, si est en condiciones de hacerlo, subir el precio del litro del aceite.

ACT I VI D A D ES

10> Por qu es importante para un empresario el estudio


de la elasticidad-precio de la demanda?

11> Cmo relacionaras los bienes de lujo con los bienes


elsticos? Pon un ejemplo.

102

05

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

Textos de apoyo
La elasticidad de la demanda Si una empresa decide bajar los precios de sus productos, aumentar la demanda de los mismos y, en consecuencia, el nmero de ventas, pero sern sus ingresos superiores? Aumentarn sus benecios al vender ms? Le compensar haber bajado los precios? Por otra parte, obtendra mayores benecios la empresa subiendo el precio de sus productos? O por el contrario se resentiran demasiado las ventas? Para dar respuesta a estas y a otras cuestiones, en economa se utiliza el concepto de elasticidad. La elasticidad mide cunto vara la cantidad demandada ante variaciones en los cambios en los factores que inuyen en ella. Aunque la elasticidad pueda analizarse respecto a cualquiera de estos factores (precio del bien en cuestin, precio de los bienes relacionados, renta disponible y gustos) vamos a centrarnos en el primero de ellos. De esta forma, en lo sucesivo, cuando nos reramos a la elasticidad estaremos hablando de la elasticidad respecto al precio (EP).

EP < 1
Inelsticos Variacin de la Qd < Variacin del precio

EP = 1
Variacin de la Qd = Variacin del precio

EP > 1
Elsticos Variacin de la Qd > Variacin del precio

Tabla 5.8. Elasticidad-precio de la demanda. b) Elasticidad-precio mayor que uno (EP > 1). En este caso el porcentaje de variacin de la cantidad demandada es superior al porcentaje de variacin de los precios, de tal forma que, si la demanda vara en mayor proporcin que los precios, los ingresos aumentan cuando bajan los precios y viceversa si suben. Los productos con este tipo de elasticidad se dice que son muy sensibles a la variacin de los precios o de demanda elstica. A esta categora de productos pertenecen los bienes de lujo, de los cuales los consumidores podemos prescindir con facilidad en caso de una subida de precios. c) Elasticidad-precio menor que uno (EP < 1). El porcentaje de variacin de la cantidad demandada es inferior al porcentaje de variacin de los precios. En consecuencia, si la demanda vara en menor proporcin que los precios, los ingresos disminuyen cuando bajan los precios y viceversa si suben. Por ejemplo, suponiendo que lo normal sea consumir 200 g de pan al da, es improbable que se consuma ms cantidad aunque su precio baje mucho. De igual forma, no se dejara de comprar pan aunque subiera su precio. En denitiva, subiera o bajara el precio del pan la cantidad demandada sera ms o menos la misma. Los productos con este tipo de elasticidad se dice que tienen demanda inelstica.
P

La elasticidad-precio de la demanda mide la sensibilidad de la cantidad demandada ante las variaciones en el precio del bien en cuestin. El clculo de la elasticidad-precio (EP) se hace mediante la siguiente expresin: EP = Variacin porcentual de la cantidad demandada ; Variacin porcentual del precio

Qd 100 Qd EP = P 100 P Dado que el precio y la cantidad demandada son inversamente proporcionales (a medida que disminuye el precio aumenta la cantidad demandada y viceversa), la elasticidad (EP ) siempre es negativa. De ah que se analice en trminos absolutos, prescindiendo del signo matemtico. Los resultados posibles son tres: a) Elasticidad-precio igual a uno (EP = 1). Si la cantidad demandada y los precios varan en la misma proporcin, el ingreso total de la empresa no vara. En la vida real es prcticamente imposible encontrar bienes con este tipo de elasticidad.

Curva de demanda elstica

Curva de demanda inelstica

Qd

Qd b

Fig. 5.16. Representacin grca de bienes perfectamente elsticos (a) e inelsticos (b). En el primer caso la demanda slo se produce a unos determinados precios, mientras que en el segundo, la cantidad demandada siempre es similar, aunque vare mucho el precio.

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

05

103

Mapa conceptual
MERCADO

Tipos

Elementos

Bienes y servicios

Factores de produccin

Producto

Compradores (consumidores)

Vendedores (empresas)

Variaciones en la curva de la demanda


P 3

DEMANDA
P E (P ) E ,QE

OFERTA

Variaciones en la curva de la oferta


P 3

Precio del bien demandado


Precio de los bienes relacionados (complementarios y sustitutivos) Renta disponible (bienes normales, inferiores y de lujo)

QE

Precio del bien ofertado

P 2 P 1 Q1 Q2 Q3 Qd

P 2

Costes de produccin

P 1 Q1 Q2 Q3 Q0

Costes factores de produccin


P 1

O O

P1

Q3

Q1

Q2

Qd

Gustos o preferencias

Objetivos empresariales

Q3

Q1

Q2

Q0

ELASTICIDAD EP < 1
(bienes inelsticos)

EP = 1

EP > 1
(bienes elsticos)
P

Qd

Qd

104

05 Tribuna
N. 5

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

de economa
1,00 20 millones de euros y algunas ya han empezado a regalar parte de sus cosechas, a sabiendas de que podrn vender el resto al mayor precio. As logran mayores benecios que si conservan todo el producto, pues habran tenido que venderlo a un precio ms bajo.

Diario independiente de informacin econmica

El ciclo infernal de la patata


Los precios de la patata han cado nuevamente por debajo de su coste de produccin. El ltimo ejercicio ha sido muy malo: un 60 % de la cosecha fue vendida por debajo del coste de produccin y cerca de un 20 % ni siquiera fue recolectada. Las asociaciones agrarias denuncian prdidas por valor de

JAVIER SNCHEZ Nmes. La patata vuelve a experimentar el ciclo infernal en su produccin y distribucin ya conocido por los agricultores: los precios en origen estn por debajo de los costes de produccin y son muy inferiores a los que se registran en los mercados de destino. Las caractersticas de la mayora de los mercados de bienes agrcolas son paradjicas: si los agricultores hacen bien su trabajo y tienen una buena cosecha pueden perder dinero. Estos bienes, a diferencia del petrleo, son perecederos de tal forma que, con independencia de la cantidad producida, hay que darles salida en un plazo determinado de tiempo si no se quiere perder toda la cosecha. A veces los agricultores optan por no recolectarlas porque no les es rentable, o las almacenan en condiciones que no son las ptimas. Para poder vivir malvenden sus cosechas y para hacer frente al exceso de oferta pueden sembrar otras va-

riedades, pero entonces tienen que vender un producto poco conocido y aceptado por el mercado. Todos estos factores contribuyen a que sean pocos los agricultores que se deciden a plantar patata y en consecuencia la siguiente cosecha es escasa y, por tanto, cotizada. Atrados por los benecios, todos plantan

patata con vistas al siguiente ao, nuevamente se satura la oferta y el ciclo infernal de la patata vuelve a empezar. Sin embargo, todos estos problemas productivos apenas han afectado a la distribucin comercial del producto. A pesar de la poca organizacin del sector, que provoca la distorsin de la oferta cuando el cultivo sufre la ms mnima contingencia (por ejemplo, climtica), los mercados estn bien abastecidos de patatas. Si la produccin de la patata temprana se retrasa y se acumula con la tarda, el mercado se satura y se produce un exceso de oferta. Si se produce un exceso de demanda, los mercados no se resienten: se importan unos cientos de miles de toneladas desde otros pases, como Francia u Holanda, y el problema est resuelto. En cualquier caso, los precios de la patata nunca son lo bastante altos como para que al agricultor le interese su produccin.

El 20 % de la produccin de patata ni siquiera fue recolectado este ao.

Adaptado de Cinco Das, 12 de mayo de 2003.

AC TIV ID ADE S

1> Por qu los agricultores se ven obligados a bajar


los precios de la patata?

3> Aparte de la citada en el texto, qu otras medidas


crees que podran tomar los agricultores para evitar las cadas de precios?

2> Por qu se describe el cultivo de la patata como


un ciclo infernal? Razona tu respuesta detalladamente.

4> Desde el punto de vista de la elasticidad en qu se


parecen los bienes agrcolas y el petrleo?

104

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

05 Tribuna de economa
Diario independiente de informacin econmica

105

Sube el precio de la prensa


Madrid. Cuando sube el precio de los factores de produccin y a n de no perder benecios, las empresas pueden reducir la cantidad ofertada o trasladar la subida a sus clientes. Ambas posibilidades pueden implicar la prdida de mercado, pero si los clientes aceptan la subida sta ser la mejor opcin, puesto que de esta manera no se pierde cuota de mercado en favor de otros competidores. Imagina un peridico con una tirada de 100 000 ejemplares. Ante una subida de una materia prima como la tinta, crees que reducir su tirada y dejar sin ejemplares a 20 000 lectores, por ejemplo? Aunque deber estudiarse el impacto que supondra subir el precio unilateralmente sin que lo hagan los dems peridicos, lo cierto es que las subidas de los factores de produccin en el sector de la prensa escrita suelen afectar a todos por igual, de tal forma que todos trasladan la subida a sus clientes.

Breves
Ms coches y turismo
Al igual que las personas eligen una profesin, los pases se han especializado en determinadas actividades econmicas. La tradicin o la posesin de determinados recursos productivos son slo algunos de los factores que condicionan la oferta de un pas, tanto para sus habitantes como para el resto de los pases. En Espaa tiene mucho peso especco el turismo dentro del sector servicios (somos el segundo destino turstico europeo por detrs de Francia) y la industria automovilstica, en el sector industrial (somos el primer fabricante europeo), de ah que las noticias econmicas se ocupen con frecuencia de estas dos actividades empresariales.

Anlisis
La OPEP recorta la produccin de crudo
Kuwait. El petrleo es a la economa lo que los alimentos a las personas: indispensable. Se trata de un bien inelstico, ya que la cantidad demandada del mismo no vara ante las subidas o las bajadas de los precios. La Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) representa los intereses de varios pases

productores cuyas economas suelen depender excesivamente del precio al que pueden vender esta materia prima a los pases industrializados. Si se recorta la produccin, se reduce articialmente la oferta y se crea una situacin de exceso de demanda que, en principio, debera hacer subir los precios. Al actuar de esta forma, la OPEP entiende que le compensar vender menor cantidad de barriles a mayor precio que mayor cantidad a menor precio.

Yoigo mantiene sus precios bajos


La compaa telefnica Yoigo ha anunciado que mantendr su estrategia de precios bajos para captar mercado. No todas las estrategias empresariales consisten en maximizar benecios. Cuando el Gobierno espaol liberaliz el sector de las telecomunicaciones, las nuevas operadoras de telefona se encontraron con un mercado que haba estado controlado por Telefnica durante 50 aos. En un mercado con pocas empresas, una poltica de precios bajos es una estrategia comercial lgica para que una empresa nueva capte clientes y se haga un hueco en el mercado.

OFERTA DE LA OPEP EN OCTUBRE DE 2004 en millones de barriles diarios Nigeria 2 142 Qatar 0,674

Libia 1 392

Arabia Saud 8 451

Kuwait 2 087

Emiratos A.U. 2 269

Irak 0

Venezuela 2 992

Irn 3 817 Indonesia 1 348

Argelia 0,8

Los pases de la OPEP surten a los mercados internacionales en funcin de su capacidad de produccin. Los principales productores son los pases rabes, razn por la que el mundo vuelca su atencin en esa zona del mundo cada vez que aoran las tensiones polticas y es que si las cuotas de estos pases se ven afectadas, la economa mundial puede verse seriamente comprometida. Irak tiene su aportacin suspendida (en torno a 2 200 millones de barriles diarios) hasta que se normalice su situacin poltica. 105

106

05
Ejercicios

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

1> Qu tipos de mercados estudiamos en la Unidad 3


y cmo se interrelacionan entre s?

6> Consulta la Tabla 5.5, construye una tabla como la


del ejercicio 4 e indica qu tipo de movimiento o desplazamiento experimenta la curva de la oferta de los fabricantes de bolgrafos como consecuencia de las siguientes variaciones: disminucin del precio de la tinta, aumento de los salarios, mejora de la tecnologa productiva, disminucin del precio de los bolgrafos, estrategia para captar el mximo de mercado posible, disminucin del precio del plstico.

2> Haz un esquema en dos columnas con los factores


que influyen sobre la oferta y la demanda.

3> Por qu se dice que las magnitudes son inversamente proporcionales en la funcin de la demanda?

4> Consulta la Tabla 5.9 e indica qu tipo de movimiento o desplazamiento experimenta la curva de la demanda del caf como consecuencia de las siguientes variaciones.
Variaciones Movimiento Arriba Aumento del precio del caf Disminuye el precio del t Aumenta el precio de la leche Una campaa publicitaria en favor del caf Una campaa publicitaria en favor del t Disminucin de renta disponible Disminucin del precio del caf
Tabla 5.9. Movimientos y desplazamientos de la curva de demanda del caf.

7> Lee atentamente este texto y contesta a las siguientes preguntas: A Pedro Canal Eto siempre le haba impresionado el precio al que se vendan en el mercado del arte las obras de grandes maestros como Van Gogh o Picasso, as que un buen da decidi convertirse en un pintor de brocha fina. Durante los dos primeros aos de su vida como artista slo consigui vender un par de cuadros a su hermano, pero su fortuna cambi cuando sus obras abstractas empezaron a ser utilizadas en la decoracin de ascensores. Esta sorprendente moda le permiti cambiar su nivel de vida y le llev a ingresar hasta 20 doblones por cada obra, frente a los cinco o menos que cobraba al principio. Incluso la revista Hola le dedic su portada y le anunci como el precursor de una nueva corriente artstica: el abstrascensor. Entregado al pincel, eran das felices para Pedro Canal Eto, a quien su nueva situacin econmica le permita vivir holgadamente: se desplazaba en taxi cuando antes lo haca en metro y asista todas las semanas al cine en lugar de una vez al mes. Con el fin de acrecentar su produccin artstica, Pedro se encerr durante varios meses en su buhardilla de la parte alta de la ciudad. Era visitado frecuentemente por clientes y agentes de arte y sus obras abstractas se seguan vendiendo fcilmente. Slo interrumpa su trabajo para comer y surtirse de pinceles, leos y lienzos. No obstante, a medida que pasaba el tiempo se impona el abstrascensor, cada vez eran ms los pintores que imitaban el estilo de las obras de Pedro, de tal forma que al cabo de un ao tuvo que bajar el precio de sus obras para darles salida. Dado que parecan venir malos tiempos, Pedro opt por tomarse unas semanas de descanso para reflexionar sobre su futuro. Tena que sopesar que, no slo haba saturacin del mercado de obras de abstrascensor realizadas con pinceles, sino que adems haba nacido una nueva tcnica de abstrascensor que empleaba carboncillo en vez de pinceles. Las primeras obras

Desplazamiento Izq. Der.

Abajo

5> Qu relacin guarda la curva de la oferta con las


posibilidades productivas de la empresa?

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

05
Ejercicios

107

de esta nueva corriente estaban alcanzando precios astronmicos y sin duda eran el futuro. a) Qu factor explica el incalculable valor econmico de las obras de genios como Van Gogh o Picasso? b) Por qu subi el precio de los cuadros de Pedro Canal Eto? c) Desde punto de vista del incremento de la renta, qu tipo de bien es el metro?, y el cine? Razona tu respuesta. d) Por qu descienden los precios de las obras de Pedro Canal Eto? e) Qu tipo de bien es el carboncillo respecto a los pinceles? f) En qu factor de los que producen cambios en la oferta estara pensado Pedro Canal Eto si decidiera esforzarse con la tcnica del carboncillo?

10> Todas las semanas un comerciante vende 15 cajas


de bombones a 2 /unidad y 100 litros de agua a 0,30 /litro. a) Construye una tabla como la del Caso prctico 4 y calcula la variacin porcentual de los precios y de las cantidades demandadas, as como la elasticidad-precio y los ingresos que le reportan al comerciante las siguientes opciones: Al bajar el precio de los bombones a 1,8 /unidad se venden 18 cajas. Si reduce el precio del litro de agua a 0,27 /litro se venden 104 litros. Al subir el precio de los bombones a 2,40 /unidad se venden 11 cajas. Si sube el precio del litro de agua a 0,33 /litro se venden 96 litros. b) Qu interpretaciones se pueden hacer sobre la elasticidad de las cajas de bombones y de los litros de agua con los datos obtenidos de la tabla?

11> Razona la veracidad o falsedad de las siguientes afirmaciones: a) Los cambios en la renta influyen sobre la curva de oferta. b) Un aumento en el precio de los bienes relacionados motiva un desplazamiento de la curva de la demanda hacia la derecha. c) Las expectativas de futuro son un factor que puede condicionar la oferta. d) Una disminucin de los costes de produccin ocasiona un desplazamiento de la curva de la oferta hacia la derecha. e) Al aumentar la renta disponible aumenta la cantidad demandada de todo tipo de bienes. f) El petrleo es un bien elstico. g) Cuando el mercado est en equilibrio no hay abundancia ni escasez de producto.

8> Representa grficamente la curva de la oferta de


cierto producto conforme a la siguiente tabla:
Enero Cantidad ofertada Precio 300 10 Febrero 210 8 Marzo 400 12

9> En el mercado de la msica, los planes de los consumidores y de las empresas discogrficas son los que se recogen en la siguiente tabla:
Variaciones del precio en euros Cantidad demandada de CD Cantidad ofertada de CD 20 100 15 200 10 300 5 400 3 550

500

400

300

100

12> Relaciona los siguientes titulares extrados de la


prensa econmica con conceptos econmicos estudiados a lo largo de esta unidad. a) La mala cosecha de trigo anticipa precios altos. b) Poltico pone de moda jersey a rayas. c) La bajada del precio de los tomates augura un descenso de la produccin.

a) Construye una tabla como la del Caso prctico 3. Indica para cada precio la situacin del mercado y la respuesta de los precios. b) Representa grficamente el mercado de los CD con los datos de la tabla.

108

05

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO

Conceptos bsicos
Debido a la especializacin, las personas no producimos casi nada de lo que necesitamos, de manera que son necesarios unos mecanismos que favorezcan el intercambio. Esos mecanismos son el mercado y el dinero. En el mercado, compradores y vendedores realizan sus intercambios con facilidad gracias a la existencia de un medio de pago-cobro universal: el dinero. nes relacionados, la renta disponible y los gustos) desplazan horizontalmente la curva de la demanda. La variacin del precio del bien en cuestin ocasiona movimientos sobre la curva de la oferta. Las variaciones en los restantes factores (los costes de produccin y los objetivos empresariales) desplazan la curva de la oferta horizontalmente. La elasticidad de la demanda respecto al precio es una herramienta muy til para las empresas, porque predice cmo se vern afectados sus ingresos ante las variaciones en el precio. Cuanto ms elstica es la demanda de un bien, ms sensible es la variacin de la cantidad demandada ante los cambios en el precio y viceversa.

Para que exista intercambio, tiene que haber previamente una oferta y una demanda. La demanda y la oferta son las dos caras de la misma moneda: el mercado. La primera analiza el mercado desde la perspectiva de los consumidores y la segunda, desde la perspectiva de las empresas. La demanda es la cantidad de un bien que estn dispuestos a adquirir los consumidores a un precio determinado, teniendo presentes los precios de los bienes relacionados, la renta (dinero) disponible y los gustos o preferencias. En cambio, la oferta es la cantidad de un bien que las empresas estn dispuestas a producir a un precio de venta determinado, teniendo presentes los costes de los factores de produccin y los objetivos empresariales. Cuando coinciden los respectivos planes de consumo y de produccin de los demandantes y de los oferentes con sus correspondientes curvas de demanda y de oferta se produce el equilibrio en el mercado, y tiene lugar el intercambio de una determinada cantidad de bienes y servicios a un determinado precio. La variacin del precio del bien en cuestin ocasiona movimientos sobre la curva de la demanda. En cambio, las variaciones en los restantes factores (el precio de los bie-

La demanda viene condicionada por el precio del bien en cuestin, por el precio de los bienes relacionados (bienes complementarios y bienes sustitutivos), la renta disponible (la relacin que guarda la cantidad demandada de un bien con el incremento de la renta permite clasicar los bienes en tres grupos: bienes inferiores, bienes normales y bienes de lujo) y las preferencias del consumidor. La curva de la demanda de un bien es la representacin grca de la funcin de la demanda, la cual muestra las distintas cantidades de ese bien que los compradores estn dispuestos a adquirir a cada precio. La oferta viene condicionada por el precio del bien en cuestin, los costes de los factores de produccin y los objetivos empresariales. La curva de la oferta de un bien es la representacin grca de la funcin de la oferta, la cual muestra las distintas cantidades de ese bien que las empresas estn dispuestas a producir a cada precio.