Sunteți pe pagina 1din 392

479 de pilde duhovniceti cretin-ortodoxe

Odat citite, n linite, cu rbdare i atenie, aceste pilde i vor mngia inima, i vor hrni mintea i i vor nla sufletul, omule. Fiecare pild este o adevrat oaz de nelepciune ornat cu lumin. S dea Dumnezeu ca fiecare s te ajute s evoluezi spiritual. Doamne, ajut. Amin! aceasta a fost pilda numrul 1 :-) M supr doar cnd vreau eu - Pilda numrul 2 Un clugar era irascibil. Se supra foarte repede, aproape din orice. Dei se ruga nencetat lui Dumnezeu s l scape de suprare, de fiecare dat cnd se ridica de la rugciune, se mnia pe unul dintre frai. La un moment a ndrznit s-I spun lui Dumnezeu: "Doamne, nu Te-am rugat eu s m scapi de suprare? De ce m lai s m cert cu fraii aa des?". Dumnezeu i-a rspuns: Cum vrei tu s exersezi refuzul suprrii fr materie prim? Nu Mi-ai spus tu s te scap de suprare? De aceea i trimit mereu pe cineva, ca s ai ocazie s nu te superi chiar dac i d motiv. Tu poi s nvei s noi ntr-un bazin fr ap? Tot aa este i cu rspunsul Meu la rugciunile tale! Numai tu eti stpn pe reaciile tale. Clugrul s-a luminat i de atunci i spunea mereu: "M supr doar cnd vreau eu". i aa a scpat clugrul de suprare. Rugciunea nencetat a unei rnci - Pilda numrul 3 La printele Paisie Olaru venise o femeie s se spovedeasc. Ea l-a ntrebat: "Printe, cum o fi cu mntuirea mea? Eu nu tiu multe rugciuni pe de rost, pentru c nu am fost dat la coal i nu tiu s citesc". Printele a ntrebat-o: "i nu te rogi?", la care ea a grit: "M rog, cum s nu m rog". "i cum te rogi?". "Uite cum m rog. Atunci cnd mtur prin cas zic n mintea mea: "Doamne, curete sufletul meu, cum cur eu gunoiul din cas". Atunci cnd spl rufe spun din nou: "Spal, Doamne, negreala pcatelor din inima mea, ca s fie
1

frumoas, aa cum e o ruf curat i splat". Cnd fac orice alt lucru spun aceleai cuvinte". Femeia l-a ntrebat n final: "Printe, o fi bun rugciunea asta?", iar printele Paisie i-a spus asa: "Numai aa s te rogi toat viaa de acum nainte!". Nevoia de Dumnezeu - Pilda numrul 4 Un elev s-a plns ntr-o zi profesorului su c nu-L ntlnete pe Dumnezeu. Profesorul i-a rspuns: "Dac i vei spune c ai nevoie de El, atunci l vei ntlni pe Dumnezeu". Elevul nu a neles mesajul, motiv pentru care, ntr-o zi, pe cnd se aflau n faa unui ru, profesorul i-a cerut copilului s stea cu capul sub ap. Cnd acesta a ieit, profesorul l-a ntrebat de ce nu a stat mai mult. Atunci copilul i-a rspuns: "Pentru c simeam nevoia s respir". Profesorul i-a rspuns: "Cnd vei simi nevoia dup Dumnezeu, la fel de puternic precum cea pentru respiraie, atunci l vei ntlni pe Dumnezeu". Te caut, nu Te simt, dar Te ntlnesc mereu Pilda numrul 5 n miezul unei nopi de primvar, un tnr cretin-ortodox, care se ruga n faa unui altar, n genunchi, lng cteva icoane i cri sfinte, ntr-o cmru mic foarte srccioas, att de umil, nct avea o gaur mare n tavan i era nenclzit i neelectrificat, printre lacrimi, aprinznd 7 lumnri, dezndjduit din cauza faptului c niciodat nu L-a putut simi pe Dumnezeu, dei dintotdeauna L-a cutat, a nceput s se roage timid: Doamne, dac ntr-adevr exiti, permite-mi s Te simt, s Te ntlnesc, s Te gsesc; Doamne, vorbete-mi! Afar a nceput s plou; picturile de ploaie acompaniau suav o pasre, care s-a oprit din zbor n dreptul ferestrei camerei biatului, cntnd, ns biatul nu a auzit-o. Dumnezeu, astfel, i-a vorbit! Neauzind nimic, tnrul s-a rugat iar: Doamne, vorbete-mi! i pasrea a ciocnit de trei ori geamul, att de puternic, nct sunetul a rsunat n toat cmrua lui, dar biatul nu a ascultat-o. Era prea concentrat s aud doar ce considera el ca trebuind. Dumnezeu, astfel, i-a vorbit a doua oar.

Cu durere n suflet tnrul a murmurat n tihn: Doamne, Te implor, vorbete-mi!. Vntul a nceput s bat lin, afar, prnd a fi o adevrat simfonie, la ptrunderea lui printre crpturile ferestrei mcinate de trecerea timpului, dar biatul nu i-a dat importana cuvenit, ci l-a tratat cu ignoran. Se atepta la altceva. Dumnezeu, astfel, i-a vorbit pentru a treia oar! Stingnd 3 lumnri, trist, tnrul a spus cu voce parc lipsit de via: Doamne, art-mi-Te, vreau s Te vd!. Pasrea a zburat de la geamul lui. Un fulger a brzdat toat bolta cereasc, dar tnrul nu a observat mreia lui. Dumnezeu, astfel, i s-a artat! Nedumerit, tnrul a nceput s strige fierbinte, printr-o rug luntric: Doamne, Dumnezeul meu, las-m s Te miros!. O floare de pe icoana Sfintei Treimi a czut lng genunchii biatului, iar nectarul ei s-a mprtiat pe hainele lui. El, ns, nu i-a perceput mirosul mbietor. Atepta altceva. Dumnezeu, astfel, S-a lsat mirosit. Stingnd nc 2 lumnri, tnrul continu s converseze cu Dumnezeu: Pn cnd m vei lsa zadarnic, s Te chem, oare vrei puina credina-n Tine s mi-o pierd? Doamne, vreau s Te ntlnesc, s Te gsesc, s pun mna pe Tine, s Te ating!. Prin gaura din tavanul cmruei sale, dintr-un stup, din podul casei, veni pe aripile aerului o albin i se puse pe umrul drept al biatului, dar el a lovit-o cu mna stng; a gonit fragila insect. Dumnezeu, astfel, S-a lsat atins! Apsat de o profund povar, pe biat l-a cuprins somnul, dar n ultimul moment a apucat s sting nc o lumnare i s mai spun cteva cuvinte, nainte s adoarm: Doamne, Doamne, Doamne, lasm s Te gust!. Adormi, gemuit fiind lng altar, cu capul sub candela care ardea plpind. O pictur de untdelemn din candel s-a scurs uor i a czut pe obrazul lui. S-a prelins i a ajuns n gura biatului. Pulsul inimii lui s-a accelerat, iar tnrul s-a trezit avnd n gur un gust dulce parfumat, dar nu l-a simit, pentru c s-a grbit s se pun n pat, pentru a-i continua somnul. Dumnezeu, astfel, S-a lsat gustat! Ajuns n pat i continundu-i somnul, biatul a avut un vis: S-a visat pe el nsui, n faa altarului, n genunchi, vorbind cu Dumnezeu, i

spunndu-i: Nu Te simt, Doamne, nu Te ntlnesc, nu Te gsesc, cred c nu exiti, sau dac exiti m-ai prsit, nu m mai iubeti. Cuvintele lui au fost urmate de un vuiet puternic. Dintr-o dat un nger frumos foarte, a aprut stnd lng singura lumnare, care nc mai ardea, i i-a spus, privindu-l: Biatule, eu sunt Rafael, unul din cei apte sfini ngeri, care ridic rugciunile oamenilor dreptcredincioi i le nal naintea slavei Celui Sfnt. Am fost trimis la tine de Cel Preanalt. Nu te teme! Eu i voi spune ce-mi este ngduit, iar tu vei pstra toate cuvintele mele n inima ta. Binecuvnteaz-l pe Dumnezeu, slvete-L i cunoate slava Lui; mrturisete naintea tuturor celor vii ce a fcut El pentru tine. Dar ce a fcut El pentru tine, n aceast noapte? La toate rugciunile i-a rspuns, dar tu nu i-ai dat seama. De ce? Nu i-ai lsat inima i trupul s-L simt pe Dumnezeu, doar pentru c mintea ta nu a neles felul n care El i s-a fcut cunoscut. L-ai fi simit dac ai fi avut iubire i credin puternice, n inim i suflet, pentru c cel care iubete i crede n El, cu adevrat, nu are cum s nu-L simt, de vreme ce Dumnezeu este iubire. Dar tu ai avut ndoieli i, mai mult dect att, ai ndrznit chiar s ceri semne de la Dumnezeu, ispitindu-L. Le-ai primit pe toate, biatule, dar, chiar i aa, tu nu le-ai neles. Iubirea de oameni a lui Dumnezeu, ns, este mare. Privete ctre icoana Sfintei Treimi. Tnrul, vizibil uimit de cuvintele Sfntului nger, se uit ctre icoan. O voce blnd i-a fcut simit prezena, rezonnd din spatele icoanei, care era total nvluit ntr-un nor de lumin alb-aurie: Fiule, i zise vocea, nu te teme, Eu tiu demult c inima ta geme. Eu sunt Dumnezeu, Alfa i Omega, nceputul i Sfritul, Cel dinti i Cel de pe urm; Eu exist! Nu te-am uitat, nu te-am prsit. S nu crezi c a putea s te uit vreodat, c a putea s te prsesc. Lng tine st mereu unul dintre ngerii Mei, la fiecare pas al tu. S nu te simi singur niciodat, ai toat dragostea Mea. Pe biat l bufni plnsul. Dumnezeu continu s-i vorbeasc: Fr credin, dar, nu este cu putin s fii plcut Mie, cci cine se apropie de Mine trebuie s cread c Eu exist i c M fac rspltitor celui care M caut . Dar ce este credina, Doamne, ntreb biatul, cci eu am trit tot timpul cu senzaia c am credin n Tine?! Credina este ncredinarea celor ndjduite, dovedirea lucrurilor celor

nevzute. Altfel spus este ncrederea sau crezarea n ceva nevzut ca i cum ar fi vzut, i dorirea i sperarea celor ateptate ca i cum ar fi de fa, ca i cum ar fi primite. Oh, fiule, credina ta n Mine a fost prea mic i nestatornic. Te-ai ndoit de existena Mea. S tii c dac a fi dorit, Eu a fi putut pur i simplu s apar n faa ta, n trecut, pentru a demonstra c exist, ns dac a fi fcut acest lucru, tu nu ai mai fi avut nevoie de credin. Fericii sunt cei ce nu au primit nicio dovad a existenei Mele, dar au crezut n Mine! Fiule, exist o mulime de dovezi cu privire la existena Mea. Biblia, Cuvntul Meu, spune: Cerurile spun slava lui Dumnezeu i facerea minilor Lui o vestete tria. Ziua zilei spune cuvnt, i noaptea nopii vestete tiin (Psalmul 19:1, 2). Aadar, minuniile naturii demonstreaz existena Mea, tocmai de aceea Eu i-am trimis pasrea, albina, fulgerul...; semnele de la Mine. Prin ele M-am revelat ie, dar tu nu te-ai ateptat la o altfel de revelaie, tocmai de aceea nici nu le-ai luat n seam. Nu M poi vedea, nelege, fiule, pentru c Eu locuiesc n lumin neapropiat. Pe Mine nu M-a vzut niciun om, niciodat, nici nu M-a neles. A ncerca s M vezi, s M nelegi, s M atingi, i este i i va fi ntotdeauna cu neputin. Acum tii c Eu exist, ns. Credina ta prea mic n Mine s-a transformat n convingere. Cunoate-M i vorbete despre Mine prin antinomie, pe cale apofatic i pe cale catafatic. Calea apofatic nseamn s M cunoti prin negaie, evitnd s gndeti i s spui ceva despre Mine, din toate ce nu pot fi gndite i spuse. Eu sunt necuprins, nemrginit, necunoscut pe calea raiunii, cile Mele sunt necercetate i neptrunse. Calea catafatic nseamn s recunoti i s susii existena Mea prin afirmaii: Dumnezeu este bun, atotputernic, nelept, milostiv i aa mai departe. Eu, Dumnezeul lui Avraam, Isaac i Iacov, adic Cel viu, Singurul, dar n trei ipostasuri: Tatl i Fiul i Sfntul Duh, Care lucrez n creaia Mea, Eu, Care M-am revelat lui Moise, n rugul aprins, M fac cunoscut prin opera Mea, prin tot ce exist i am creat numai de natur pozitiv, cci nu Eu am creat rul, dar sunt de necunoscut n fiina Mea. Prin opera Mea, Eu pot fi numit creator, dar prin fiina Mea nu am nume grit, pentru c sunt de negrit. Apropiete ntotdeauna de Mine, n mister divin, fiind mulumit s M

ntlneti i s realizezi, n acelai timp, neputina minii umane de a M nelege. Te iubesc!. Vocea i norul de lumin aurie disprur. ngerul Rafael a zmbit, a stins ultima lumnare aprins, cea de-a aptea, i, ndat, visul biatului a luat sfrit. Era diminea! Trezit din somn, tnrul i-a adus aminte de visul pe care l-a avut i se simea pe deplin fericit c Dumnezeu i-a vorbit. Cuprins de o iubire de nedescris, s-a dat jos din pat, s-a splat pe fa, s-a mbrcat i a nceput s fac metanii n faa altarului, n semn de recunotin. Era convins de existena Celui pe Care l-a cutat mult timp i pe Care l-a ntlnit tot de attea ori, ns fr s realizeze. n timpul celei de-a treia metanii a observat Biblia deschis, dei tot timpul era nchis, pentru c aa obinuia s o lase. S-a oprit, i a nceput s citeasc: De atunci a nceput Iisus s propovduiasc i s spun: Pocii-v, cci s-a apropiat mpria cerurilor. Iar Eu zic vou: Iubii pe vrjmaii votri, binecuvntai pe cei ce v blestem, facei bine celor ce v ursc i rugai-v pentru cei ce v vatm i v prigonesc, ca s fii fiii Tatlui vostru Celui din ceruri, c El face s rsar soarele i peste cei ri i peste cei buni i trimite ploaie peste cei drepi i peste cei nedrepi. Fii, dar, voi desvrii, precum Tatl vostru Cel ceresc desvrit este. Nu v adunai comori pe pmnt, unde molia i rugina le stric i unde furii le sap i le fur. Ci adunai-v comori n cer, unde nici molia, nici rugina nu le stric, unde furii nu le sap i nu le fur. Cci unde este comoara ta, acolo va fi i inima ta. Nu oricine mi zice: Doamne, Doamne, va intra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu Celui din ceruri (Matei 4:17; 5:44, 45, 48; 6:19-21; 7:21). Emoiile l-au invadat. O lacrim i s-a scurs din ochiul drept, gdilndu-i i umezindu-i pielea uscat. A nchis gentil Biblia, a pus-o pe altar, i a deschis fereastra, ca s admire frumuseea dimineii. O adiere de vnt l-a mngiat. A nchis fereastra i, din nou, a observat Biblia deschis. A luat-o n brae i a nceput s citeasc: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta, din tot sufletul tu, din tot cugetul tu i din toat puterea ta". Aceasta este cea dinti porunc. Iar a doua e aceasta: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui. Mai mare dect acestea nu

este alt porunc (Marcu 12:30, 31). Uluit de ce a citit, a nchis Biblia, a pus-o pe altar i a plecat afar, contemplnd la cele citite. Ajuns afar un gnd i tot reverbera insistent n minte: ntoarce-te n camera ta, degrab, ntoarce-te. S-a ntors i a observat pentru a treia oar consecutiv Biblia deschis. S-a pus n genunchi, fiind oarecum speriat de ce i se ntmpla, i a nceput s citeasc: Atunci Iisus a zis ucenicilor Si: Dac vrea cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie. C cine va voi s-i scape sufletul l va pierde; iar cine i va pierde sufletul pentru Mine l va afla. Pentru c ce-i va folosi omului, dac va ctiga lumea ntreag, iar sufletul su l va pierde? Sau ce va da omul n schimb pentru sufletul su? Cci Fiul Omului va s vin ntru slava Tatlui Su, cu ngerii Si; i atunci va rsplti fiecruia dup faptele sale (Matei 16:24-27). Un fior cald l-a traversat din cap pn n picioare. Atunci a neles c Dumnezeu a fcut n aa fel, nct Biblia s se deschid n numele Sfintei Treimi, ca el s citeasc unele dintre cele mai importante versete, cu scopul de a-i da seama ce s fac mai departe cu viaa lui. Emoionat fiind, negsindu-i cuvinte de slav, ca s-L laude pe Dumnezeu, a nchis Biblia i a deschis-o la ntmplare, pe la sfrit, spernd c va gsi acolo cuvintele prin care s-i poat arta recunotina fa de nemsurata buntate a lui Dumnezeu; i le-a gsit, cu ngduia Lui: Vrednic eti, Doamne i Dumnezeul nostru, s primeti slava i cinstea i puterea, cci Tu ai zidit toate lucrurile i prin voina Ta ele erau i s-au fcut (Apocalipsa 4:11). Din acel moment biatul i-a predat inima n minile lui Dumnezeu i, ducnd o via bineplcut Lui, s-a mntuit ajungnd n Raiul n care ceata sfinilor ngeri i a arhanghelilor, cu toate ceretile puteri, l laud pe Dumnezeu, zicnd: Sfnt, Sfnt, Sfnt Domnul Savaot, plin este cerul i pmntul de slava Ta ". Paii lui Dumnezeu - Pilda numrul 6 Un om, ajuns n rai, i-a cerut lui Dumnezeu s-i descopere viaa pe care a trit-o. Dumnezeu i-a nfiat-o ca i cnd ea s-a desfurat pe

nisipul unei plaje. Omul a vzut c n momentele de bucurie erau patru urme de pai pe nisip, ale lui i ale lui Dumnezeu. Dar n clipele de suferin, erau numai dou urme. Mhnit, omul i-a spus lui Dumnezeu: " De ce n momentele grele m-ai lsat singur? ". Acesta i-a rspuns: " n clipele de suferin erau doar urmele Mele, pentru c atunci te purtam pe brae ". Timpul schimbrii - Pilda numrul 7 La un btrn clugr, a venit ntr-o zi un tnr pentru a se spovedi i ai cere sfat. Din vorb n vorb, tnrul i spuse: - Printe, sunt destul de ru. A vrea s m schimb, dar nu pot. mi pierd uor rbdarea. Atunci cnd m enervez, vorbesc urt i multe altele. Am ncercat s m schimb, dar nu am putut. Totui, eu sper c dup ce voi mai crete, voi putea s m schimb, nu-i aa? - Nu, i-a rspuns btrnul. Vino cu mine! L-a dus pe tnr n spatele chiliei, unde ncepea pdurea, i i-a spus: - Vezi acest vlstar, tii ce este? - Da, printe, un puiet de brad. - Smulge-l! Tnrul a scos brduul imediat. Mergnd mai departe, clugrul s-a oprit lng un brdu ceva mai nalt, aproape ct un om. - Acum, scoate-l pe acesta. S-a muncit biatul cu pomiorul acela, dar cu puin efort a reuit pn la urm s-l scoat. Artndu-i un brad ceva mai mare, clugrul i-a mai spus: - Smulge-l acum pe acela. - Dar e destul de mare, nu pot singur. - Du-te i mai cheam pe cineva. ntorcndu-se tnrul cu nc doi flci, au tras ce-au tras de pom i, cu mult greutate, au reuit, n sfrit, s-l scoat. - Acum scoatei bradul falnic de acolo. - Printe, dar acela este un copac mare i btrn. Nu am putea niciodat s-l smulgem din rdcini, chiar de-am fi i o sut de oameni.

- Acum vezi, fiule ? Ai neles c i relele apucturi din suflet sunt la fel? Orice viciu sau orice neputin pare, la nceput, inofensiv i fr mare importan, dar, cu timpul, ea prinde rdcini, crete i pune stpnire din ce n ce mai mult pe sufletul tu. Ct este nc mic, o poi scoate i singur. Mai trziu, ns, vei avea nevoie de ajutor, dar ferete-te s lai rul s i se cuibreasc adnc n suflet, cci atunci nimeni nu va mai putea s i-l scoat. Nu amna niciodat s-i faci curenie n suflet i n via, cci mai trziu, va fi cu mult mai greu. "Degeaba tiem crengile pcatului n afara noastr, dac n noi rmn rdcinile care vor crete din nou". Greeala - Pilda numrul 8 n timp ce mergea pe drum, un cltor a vzut ntr-o grdin un pom frumos, de crengile cruia atrnau nite mere mari i roii de-i lsa gura ap. Vznd omul c nu-i nimeni prin preajm, ce s-a gndit ? Bine ar fi dac ar gusta i el cteva, aa, de poft! Dar cum s fac? Pn la pom trebuia s treac de un gard nalt i de o mare bltoac. A stat el ce-a stat, s-a sucit, s-a nvrtit, dar, nemaiavnd rbdare, i-a zis: "Fie ce-o fi!" i a-nceput s se care pe gard. Cu greu, a reuit s ajung n curte, dar suprat nevoie mare, fiindc ntr-un ghimpe din gard i agase haina i o rupsese. Acu, ce s mai fac! Nu mai putea schimba nimic. Ba, mai mult, grbindu-se, a uitat de bltoaca plin cu noroi i s-a afundat n ml. Cnd, n sfrit, a ajuns sub pomul cu pricina, a luat cteva mere, dar, uitndu-se la ele cum arat, i-a spus: - E drept c am obinut eu ce-am vrut, dar a meritat oare? Haina mea cea bun e rupt, nclrile i pantalonii murdari... Cum sttea el aa i i plngea singur de mil, apare n curte stpnul casei. Cnd l-a vzut pe cltor cum arta, i-a spus: - Bine, omule, trebuia s te munceti atta pentru cteva mere? Uite ce-ai pit! Ca s nu mai spun c nu neleg de ce-ai ncercat s le iei pe furi? Dac ai fi btut la mine n poart i mi-ai fi cerut cteva

mere, eu i-a fi dat cu drag. Acum, haide n cas s te speli i s te odihneti i apoi i vei vedea de drum! Tare bucuros i mulumit a fost cltorul, vznd buntatea gazdei sale, dar, n acelai timp, i-a promis siei c altdat nu va mai fi att de nesbuit. n via, nu este important doar s obii, ci i cum obii! Sunt oameni care vor s aib mai mult i, atunci muncesc fr tihn. Alii, ns, fur, gdindu-se mereu cum s fug de munc i s nele. Acetia, pctoii, singuri se neal, fiindc nu este totul s ai un lucru; conteaz i cum l-ai obinut! "n cele trectoare, nu poi deveni bogat dect srcind pe altul. n cele duhovniceti, nu poi deveni bogat dect mbogind pe altul". Harnicul, leneul i...ispitele - Pilda numrul 9 ntr-o diminea, un biat s-a dus la bunicul su i l-a ntrebat: - Bunicule, mereu spui c trebuie s fugim de pcate, dar cum s m feresc eu de ispite? - E, nepoate, ia spune-mi tu mie, dac un om ar vrea s vneze o pasre i ar vedea chiar deasupra sa una zburnd, iar ceva mai ncolo, o alta stnd pe creanga unui pom, n care din ele crezi c ar trage cu puca? - Bineneles, bunicule, c vntorul i-ar ndrepta arma spre pasrea ce st pe creang. Sunt mai multe anse s o nimereasc pe cea care st, dect pe cea care trece ca sgeata prin aer. - Pi, vezi, biatul meu...! Tot aa sunt i oamenii, asemenea psrilor. Cnd eti muncitor i harnic, cnd eti mereu preocupat s faci ct mai mult i mai bine, atunci diavolul nu poate s te ating cu ispitele sale. Dar pe omul lene i delstor, diavolul cu uurin l ispitete, iar el cade imediat n pcat. Omul nu a fost fcut de Dumnezeu ca s stea i s piard timpul, la voia ntmplrii, ci s caute mereu s munceasc cu spor i cu tragere de inim, fiindc doar aa va afla linite i bucurie n via.

10

"Minile la munc, mintea i inima la Dumnezeu!" Ajutor dezinteresat - Pilda numrul 10 ntr-o sear, un tnr se ntorcea acas. Dar, din cauza ntunericului ce se lsase, s-a mpiedicat de un bolovan i, cznd, s-a lovit destul de tare. Suprat foc, a plecat mai departe, dar un gnd nu-i ddea pace. Ce cuta ditamai bolovanul n mijlocul drumului i cum de nu l-a vzut la timp? Aoleu, dar dac mai trec i ali oameni i pesc la fel ca el? Chiar n acea clip, tnrul s-a oprit i, cu toate c se lovise destul de tare i se grbea s ajung acas, a fcut cale ntoars pn la bolovanul cu pricina pe care l-a mpins la marginea drumului. Acolo putea s stea orict, c nimeni nu s-ar mai fi mpiedicat de el. De-abia acum, tnrul nostru a plecat linitit i mulumit spre cas. Rana pe care i-o pricinuise cztura l durea parc mai puin acum, cnd tia c i-a scpat, poate, i pe alii de la o suferin ca a lui. S tii s te gndeti i la ceilali, nseamn s tii s trieti. Bucuriile celor de lng noi trebuie s fie i bucuriile noastre, iar durerile i necazurile lor, trebuie s ne doar i pe noi. Dect s ne purtm fiecare de grij, mult mai bine ar fi dac fiecare ar avea grij de ceilali. Te-ai ntrebat vreodat dac n-ai trecut chiar tu pe drumul acela de pe care tnrul a dat la o parte bolovanul? Fr s l cunoti, fr s te cunoasc, fr s atepte vreo mulumire, omul acela i-a fcut un bine. "Dragostea necondiionat - rdcina i izvorul binelui". ncredere - Pilda numrul 11 Un om cltorea pe un drum de ar, mpreun cu soia sa. Obosii de atta mers i vznd c i prinde noaptea pe drum, cei doi cltori au vrut s trag la un han. Dar hangiul, om ru, a refuzat s-i primeasc, spunndu-le c nu mai are camere libere. Nevasta omului s-a artat nemulumit.

11

- Ei, las, femeie, a ncercat s o liniteasc omul, las, c tie Dumnezeu ce e mai bine! - Mai, omule, zise atunci femeia sa, dar ce poate fi bine cnd, uite! nu avem unde sta peste noapte?! n sfrit, au plecat mai departe i, spre bucuria lor, au ntlnit un ran, om srac, dar bun la suflet. Vznd c i-a prins noaptea pe drum, ranul i-a primit cu drag n csua lui. Dar a doua zi dimineaa, cnd au vrut s plece mai departe, ranul lea dat o veste uluitoare celor doi cltori: peste noapte, hanul fusese atacat de hoi, care i jefuiser pe toi cltorii. - Vezi, i-a mai spus omul femeii - trebuie s avem ncredere n felul n care Dumnezeu le rnduiete pe toate. ii minte ce i-am spus asear? "Las, tie Dumnezeu ce e mai bine". "Fr nicio ndoial c Dumnezeu rnduiete faptele noastre mai bine dect am putea-o face noi nine". Lumina soarelui, Lumina Lui - Pilda numrul 12 ntr-o sear, un copil l-a ntrebat pe printele su: - Tat, spune-mi, te rog, cum se face c unii oameni sunt buni i alii ri. De ce nu-s toi la fel? - E, biatul meu, vezi tu, toi oamenii sunt fiii lui Dumnezeu. i aa cum Dumnezeu ne iubete pe toi, la fel trebuie i noi s ne iubim unii pe alii, fiindc dragostea Domnului este ca i lumina soarelui. Nu ne lumineaz i ne nclzete soarele pe noi toi, buni i ri laolalt? Nu? Sufletele noastre ar trebui s fie pline de buntate i iubire. Dar, vezi tu, pcatele fiecruia sunt asemenea norilor ce nu las razele binefctoare ale soarelui s treac. Pcatele sunt norii ce ne ntunec sufletul. Cu ct ai mai multe pcate, cu att sufletul tu este mai ntunecat i lumina dragostei lui Dumnezeu nu-i poate ptrunde n inim. Sufletul omului este bucica de cer pe care fiecare o poart n el. Pe acest cer trebuie s strluceasc Soarele iubirii - Dumnezeu. Fiul meu, s te fereti de pcate, cci acestea se adun i i ntunec viaa, te fac

12

ru i egoist. Cel ce-i pstreaz, ns, sufletul curat, se bucur mereu de dragostea Domnului, de linite i fericire. Nimic nu este att de firesc pentru noi ca a fi n comuniune cu alii, a avea nevoie unii de alii i a ne iubi unii pe alii. Cel ce neal - Pilda numrul 13 Cu mult timp n urm, a trit un boier tare bun. ntr-o zi, l-a chemat la el pe un ran i i-a spus: - Uite, omule, fiindc tiu c familia ta o duce destul de greu, vreau s te ajut. Ii dau de munc i te pltesc foarte bine. Vrei s lucrezi pentru mine? - Sigur, boierule, a rspuns omul bucuros, ce trebuie s fac? - S-mi construieti o cas, la marginea pdurii. ranul a plecat bucuros i, chiar din acea zi, s-a apucat de treab. Boierul i ddea bani pentru tot ce trebuia s cumpere. ns omul ce ia spus? "E, i aa nu m vede, ce-ar fi s-l nel?!" i, n loc s fac totul aa cum ar fi trebuit, a nceput s cumpere lucruri ieftine i proaste i s cheltuiasc banii ce i rmneau. Cnd a terminat, casa arta tare frumos pe dinafar, dar ranul tia c n-o fcuse bine i c, destul de repede, ea se va strica. Cnd i-a artat casa boierului, acesta i-a spus: - Fiindc tiu c tu i familia ta locuii ntr-o cocioab mic, i fac cadou aceast cas. De-aia te-am lsat pe tine s o construieti i i-am spus acum, la sfrit, tocmai pentru ca bucuria voastr s fie mai mare. Acum i-a dat seama omul de greeala sa. A vrut s-l nele pe altul i, de fapt, singur s-a nelat. Dac ar fi fost cinstit i i-ar fi vzut de treab, i-ar fi fcut un bine lui i familiei sale. Acum, ns, prerile de ru nu mai puteau ndrepta nimic. n sinea lui, omul s-a jurat s nu mai nele niciodat pe nimeni.

13

"Dup cum ne purtm noi cu aproapele, aa se va purta Dumnezeu cu noi." A doua ans - Pilda numrul 14 Dup ce a trit o via plin de egoism, n care nu s-a gndit dect la el, nepsndu-i de cei din jur, un om a ajuns n iad. Ct de mult s-a cit atunci pentru tot ce fcuse! Dar era prea trziu. Chinuindu-se zi i noapte n flcrile iadului, se ruga ncontinuu: - Iart-m, Doamne, am greit, dar acum m-am lecuit. Nu mai sunt egoist deloc, ajut-m, Doamne, c m-am schimbat i nu mai am pic de rutate n mine! n timp ce se ruga el, a aprut deodat un nger, care i-a spus: - Bucur-te, omule! Dumnezeu i-a ascultat rugciunea i vrea s-i dea o ans s vii n rai, dar oare te-ai schimbat cu adevrat? - Sigur c da, zise omul cu nerbdare, sigur c m-am schimbat! - Bine! A mai spus ngerul. Vezi firul care coboar acum spre tine? Dac te vei urca pe el, vei ajunge n rai i vei scpa de chinurile de aici. Nespus de bucuros, omul a nceput s se care pe firul ce atrna deasupra iadului, numai c, pe msur ce se urca, a bgat de seam c firul se subia din ce n ce mai tare. Cnd s-a uitat dedesubt, s nu-i cread ochilor! Muli pctoi se atrnaser de firul su, ncercnd cu disperare s scape din flcrile iadului. - Ce facei ?! Strig omul speriat. Dai-v imediat jos, o s se rup firul i o s cad iari. Dai-v jos, n-auzii ?! ipa omul cu disperare i ncepu s-i loveasc cu picioarele. n clipa aceea, firul s-a rupt i au czut cu toii. - Of, ngerule, uite ce mi-au fcut ceilali! Spune-i lui Dumnezeu smi trimit alt fir, ca s scap odat de aici! - Nu se poate! I-a rspuns ngerul. - Cum aa? Doar n-am nicio vin, firul s-a rupt din cauza lor! - Ba nu, firul s-a rupt din cauza ta i a invidiei tale. Firul acela era firul credinei i ar fi putut ine i tot iadul dac ai fi avut ncredere n Cuvntul lui Dumnezeu i dac nu te-ai fi gndit doar la tine. Ai spus

14

c te-ai lecuit de egoism i c acum i pas de aproapele tu, dar nu este adevrat. Fiind la fel de pctos i ru, firul nu te-a inut; de aceea s-a rupt. n via nu va reui cel ru, cel zgrcit i interesat doar de propria persoana. Poate c va strnge averi, dar n sufletul su cu ce se va alege? Dar cel ce i ajut mereu i cu dragoste pe ceilali, acela strnge n inim comori cereti, devenind om cu adevrat, cci om este doar cel ce triete pentru oameni. "Nu fi iubitor de sine i vei fi iubitor de Dumnezeu! Nu cuta plcerea n tine i o vei gsi n ceilali!" Cei doi vecini - Pilda numrul 15 Un ran cam ru la suflet a gsit, ntr-o zi, pe punea sa, vaca vecinului. Mnios, omul a luat animalul la btaie, dup care l-a legat i l-a dus napoi, spunndu-i vecinului su: - Dac mai gsesc o singur dat vaca ta la mine-n grdin, s tii c o bat i mai ru, ai auzit? A doua zi, ns, vecinul cel dinti gsi i el, n bttura sa, dou oi ale celuilalt, ce se strecuraser printr-o sprtur a gardului. S-a apucat omul i a reparat gardul, dup care a luat frumos oile i le-a dus stpnului lor, celui crud, spunndu-i: - Am gsit la mine-n curte dou dintre oile dumitale. Le-am adpat i i le-am adus acas. Dac am s le mai gsesc i alt dat n curtea mea, s tii c am s fac la fel: am s le port de grij i am s i le aduc nevtmate. - Ii mulumesc, i-a rspuns ranul. Puteai s faci la fel ca mine, dar acum mi dau seama ca eu am greit. Vei vedea c a doua oar nu se va mai ntmpla! i, ntr-adevr, ranul s-a inut de cuvnt. Cnd vrei s-i ari cuiva c a greit, nu trebuie s o faci cu rutate, ci cu blndee i rbdare i, atunci, cu siguran, vei reui. "nvtura din constrngere nu este fcut s rmn, dar cea care

15

ptrunde n suflet prin dragoste i bunvoin, aceea rmne acolo pentru totdeauna". Poarta Raiului - Pilda numrul 16 Demult, a trit un prin tare-tare bogat, care era, ns, i foarte zgrcit. Nu ar fi dat niciodat nimic. Doar c, ntr-o noapte, a visat c murise i ajunsese la poarta raiului. Acolo, Sfntul Petru i-a spus: - Vino cu mine s i art unde vei sta de acum ncolo. i au mers ei ce-au mers prin grdinile acelea minunate, pn cnd, la un moment dat, au ajuns lng un palat mare i frumos. - A, a strigat tnrul prin, aici voi sta? - Nu, n niciun caz. - Dar, cine va sta aici? - Aici va locui, dup ce va muri, grdinarul tu. - Cum se poate, el care nu are nimic, care e srac lipit pmntului, cum s merite el aa ceva? - E, nu are grdinarul tu avere pe pmnt, fiindc tot ce ctig mparte mereu cu cei mai srmani dect el. Pe pmnt nu strnge nimic, fiindc daruiete, dar aici, uite cte a strns! Tot ce vezi aici este rodul buntii lui. - Bine, i atunci eu unde o s stau? A mai ntrebat nemulumit prinul. - Uite acolo, n cocioaba aceea! - Cum, n andramaua aia?! Pi acolo sunt doar nite scnduri prpdite care stau gata-gata s cad... cum s locuiesc n mizeria aia? E drept aa ceva? - Sigur c este drept, i-a rspuns Sfntul Petru! Ia gndete-te, ce ai druit tu? Nimic! Ce ai fi vrut s apar aici!? Dac ai fi fost bun i darnic cum este grdinarul tu, atunci ai fi avut i tu asemenea palate, poate chiar mai mult, dar aa... Tot ce vezi acolo este rodul zgrceniei tale... n clipa aceea, tnrul prin s-a trezit speriat din visul su. Din acea zi, s-a schimbat. Nu a mai adunat comori pe pmnt, ci n cer. Nu a mai strns bogii peste bogii, fiindc la ce i-ar fi folosit mai trziu? Cu tot ce a avut, i-a ajutat pe cei srmani i, n acest fel, a strns o avere mult mai de pre: recunotina celor ajutai de el i

16

binele fcut. Aceasta era averea pe care nimeni nu ar fi putut s i-o fure! nelept ar fi ca i noi, toi, s procedm ca prinul din poveste, pentru c adevrat este vorba care spune c: "Nu rmnem dect cu ceea ce druim". "Pe calea binelui mai repede oboseti odihnindu-te, dect ostenindute". Cele dou grune - Pilda numrul 17 ntr-o zi, un ran iei pe ogor, la semnat. Un grunte, rmas pe vrful unui bulgre de pmnt, a nceput s se laude ctre altul, aflat adnc sub brazd: - Vezi tu, frate, zaci acolo luptndu-te cu frigul pmntului i cu bezna, tnjind dup o raz de soare, dup lumin i cldur. Eu, frioare, o duc mult mai bine, n timp ce tu te chinui. Dar, n clipa aceea, o cioar a cobort pe neateptate din vzduh i a nghiit gruntele rmas la vedere. n schimb, fratele su de sub brazd ncoli peste puin timp i, din micul grunte, iei din pmnt un spic frumos i trainic. De-abia acum, lumina i cldura soarelui i fceau cu adevrat bine. Cu vremea, spicul deveni copt i roada lui mult. Astfel, sperana i smerenia celui de-al doilea i-au adus adevrata via, n timp ce mndria l-a costat scump pe primul. Greutile vieii nu trebuie s ne sperie i s ne descurajeze, cci Dumnezeu vede suferina i credina noastr i ne va rsplti negreit, la momentul oportun. Cu speran i rugciune, putem trece peste orice obstacol al vieii. ns cei a cror inim este plin de ei nii, n care nu mai este loc i pentru Dumnezeu, adic pentru iubire, pentru speran i ncredere, aceia sfresc, asemenea primului grunte, n ghearele psrii ntunericului n ghearele vrjmaului din iad. "Dumnezeu st mpotriv celor mndri, iar celor smerii le d har".

17

Eu tiu unde este ap adnc... - Pilda numrul 18 Pe o corabie ce strbtea oceanul, cltorea cndva un om cam nervos de felul lui. ntr-o zi, l tortur urmtoarea idee: Ce ar fi dac la un moment dat corabia ar suferi un naufragiu? Se sui pe bord unde, plimbndu-se ngndurat n sus i n jos, l ntlni pe cpitan: -Sunt n apele acestea stnci? l ntreb. -Da, domnule! Rspunse cpitanul. -tii dumneata unde sunt stncile? ntreb iari. -Nu, aceasta nu o tiu... Frica omului deveni i mai mare: -Ce, nu tii aceasta i totui este aa de linitit? n orice moment ne putem izbi de una din aceste stnci i suntem pierdui! Vorbele acestea nu-l scoaser din srite pe cpitan, care cunotea drumul, i care ripost zmbind: -tiu unde este ap adnc... Asemenea i noi! Domnul nostru Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, este Calea, Adevrul i Viaa; El este Cel care ne cluzete, pe drumul cel mai drept, curat i frumos, spre Rai. Cei care n viaa lor se cluzesc dup nvturi greite i au ca avatar pe ntemeietorii de religii proprii, nu vor ajunge la limanul cel ceresc printre prietenii lui Dumnezeu. Puterea rugciunii - Pilda numrul 19 O femeie mbrcat srccios, cu o privire de om nvins, a intrat ntro zi ntr-o bcnie. S-a apropiat de stpnul magazinului ntr-un mod foarte umil i l-a ntrebat dac nu ar putea s-i dea i ei pe datorie cteva alimente. I-a explicat cu glas uor c soul ei este foarte bolnav, c nu poate munci, i c au i sapte copii, care trebuie hrnii. Bcanul, a privit-o de sus i i-a cerut s prseasc imediat magazinul su. Avnd ns n gnd nevoile familiei sale, femeia i-a mai spus:

18

V rog, domnule, o s v aduc banii napoi de ndat ce voi putea. Bcanul ns i spuse c nu-i poate da pe datorie, pentru c nu are credit deschis la magazinul su. Lng tejghea se mai afla nc un client, care a auzit discuia dintre cei doi. Clientul fcu civa pai nainte i i spuse bcanului c o s acopere el costurile pentru orice are aceast femeie nevoie pentru familia sa. Bcanul rspunse parc n sil: Ai o list cu cumprturile de care ai nevoie? Femeia a rspuns: Da, domnule. Bine, spuse bcanul, atunci pune-o pe cntar i eu o s-i dau marf de aceeai greutate cu lista dumitale. Femeia, ezitnd o clip, cu privirea n jos, bg mna n geant i scoase o bucic de hrtie pe care scrise ceva n grab. Apoi puse cu grij bileelul pe cntar, cu privirea tot aplecat. Ochii bcanului i ai celuilalt client priveau plini de uimire cum cntarul sttea nclinat n partea cu hrtia. Bcanul, privind la cntar, s-a ntors uor ctre client i i spuse mormind: Nu-mi vine s cred! Clientul a zmbit, iar bcanul a nceput s tot pun pe cntar alimente. Cntarul tot nu se echilibra, aa nct acesta tot punea pe el alimente, din ce n ce mai multe, pn cnd pe cntar nu a mai ncput nimic. Bcanul edea privind cu dezgust. n fine, smulse bucica de hrtie de pe cntar, i o privi cu mare uimire. Nu era vorba de o list de cumprturi, ci era o rugciune, care spunea aa: Iubite, Doamne, Tu imi cunoti nevoile, aa c eu le pun n minile Tale. Bcanul i ddu femeii alimentele i privea n continuare tcut i nmrmurit. Femeia i mulumi i plec din magazin. Numai Dumnezeu tie ce greutate are o rugciune.

19

"Scorpionul" din mine - Pilda numrul 20 Un clugr btrn se ruga pe malul unei ape curgtoare. Se ruga n mijlocul naturii, privea cristalinul apei, cnd remarc un scorpion czut n ap; i lupta cu disperare s-i salveze viaa. nduioat i plin de mil, pustnicul bg mna n ap i scoase scorpionul la mal. Acesta ns, drept rsplat, l nep ndat pe chiar salvatorul lui. Dup o vreme, cnd i deschise ochii din nou din rugciune, btrnul vzu c scorpionul era din nou n ap i pe punctul s se nece. Din nou l salv btrnul clugr, iar scorpionul l nep pentru a doua oar, la fel de tare nct acesta suspin. Cnd aceast scen se repet pentru a treia oar, un pelerin care observa de departe, foarte atent, toate acestea, l ntreb pe btrn: Dar de ce l ajui mereu pe acest scorpion nemernic, care n loc s-i mulumeasc el te rnete mereu? Fiule, amndoi ne urmm firile noastre, spuse btrnul nelept. ine de firea scorpionului s nepe i de a mea s fac binele necondiionat, n iubire i compasiune ! n viaa noastr de zi cu zi ntlnim la fiecare pas cte un scorpion, dar nu ntlnim n noi pe btrnul pustnic, care obsesiv de frumos iubete pe cel ce-i face ru. Uneori dezndjduim cnd vedem c scorpionii din viaa noastr ne arat nerecunotin. ntodeauna ne dorim s primim calde mulumiri, s fim ludai pentru faptele noastre si nicidecum nelai n ateptri. Din pcate ns nu realizm ct de scorpioni suntem noi nine cu Dumnezeul nostru Iisus Hristos, pe care-L plmuim la fiecare pas pentru binele fcut, prin fapte rele, prin judecare i osndire, prin nelucrarea sinelui. Trim n zodia scorpionului i nepm mna ntins a lui Dumnezeu i nici mcar nu ne ntristm pentru asta! Doamne Dumnezeul meu, ajut-m n lucrarea mea sincer s scap de scorpionul din mine i s devin candid/ i nele(a)pt/ precum btrnul din poveste !!!

20

Unde te uii? - Pilda numrul 21 Bunicul unei fetie avea un obicei prost; seara se ducea pe cmp i fura tot ceea ce gsea, punea n cru i venea acas. O dat a luat-o i pe nepoata sa pentru a ine calul. Pe cmp, bunicul lu ce gsi, apoi veni ctre cru uitndu-se n dreapta i n stnga s nu l vad cineva, dar nepoata sa, din cru, l ntreb: - n sus te-ai uitat? Atunci bunicul s-a gndit ndelung la cuvintele nepoatei sale i, de atunci, nu a mai furat niciodat. Uitm s privim n sus de nenumrate ori n viaa noastr, fcnd orbete fel de fel de ruti. Cutm s nu fim descoperii de oameni n faa crora ne ruinm dar de Dumnezeu, Cel ce vede toate, nicidecum. Cte msuri de precauie ne lum pentru a nu ne ruina pe lumea aceasta de tot ceea ce facem i cum omitem s privim n sus; i s ne ntrebm de fiecare dat: Doamne, ie i place ceea ce fac eu acum, binecuvntezi Tu faptele mele? Bieelul nelept i celuul lui - Pilda numrul 22 n vitrina unui magazin de animale era un afi: Celui de vnzare. Un bieel de 9 ani intr i ntreab care-i preul unui celu. Vnztorul i rspunde c preul este ntre 15 i 30 dolari. Bieelul bag mna n buzunar, scoate cteva monezi. Numr 3 dolari i apoi ntreab: -A putea vedea celuii? Vnztorul zmbete. Fluier, iar din magazin iese afar ceaua i n urma ei 6 celui frumoi. Al aptelea celu rmase n urm i nu se apropia! Bieelul ntreab: - De ce celuul ast chioapt ? Omul i rspunse c acesta s-a nscut cu o problem la picior i aa va chiopta toat viaa! - Acesta-i celuul pe care-l doresc, a spus bieelul cu bucurie n glas. - Dac asta e dorina ta, i-l dau gratis! Copilul s-a suprat i a rspuns: - Nu-l vreau gratis, preul lui e la fel ca i a celorlali cei, i voi da

21

tot ce am la mine acum, i n fiecare lun i voi plti 1 dolar, pn voi achita preul lui ntreg! - Eti sigur c vrei acest celu? Doar niciodat nu va putea fugi sau juca sau sri precum ceilali! Bieelul s-a aplecat, i-a ridicat puin pantalonul i i-a artat vnztorului aparatul de fier ce-i susinea piciorul strmb. - Nici eu nu pot alerga, de aceea acest celu are nevoie de cineva care s-l neleag! Ochii vnztorului s-au umplut de lacrimi cnd i-a spus copilului: - M rog i sper ca fiecare celu s aibe pe cineva care s-l iubeasc, aa precum tu l vei iubi pe acest celu! De cele mai multe ori oamenii judec dup aparene, dup lucruri slabe fr s ptrund n profunzime. n via nu conteaz cine eti, conteaz ca cineva s te preuiasc i s te iubeasc necondiionat! Un prieten adevrat, este acela care sosete n timp ce ceilali dispar! inei minte c Dumnezeu este Cel mai bun Prieten, cnd toi oamenii v vor prsi, din slbiciunea lor, El ntotdeauna va fi alturi de dv.! Lumina cu biruina i ntunericul cu oglinda - Pilda numrul 23 ntr-o bun zi, satana descoperi un nou mod de a se distra. Invent astfel o oglind magic a crei caracteristic era aceea de a face s se vad meschin i zbrcit tot ceea ce era bun i frumos, n vreme ce fcea s se vad mai mare i mai clar tot ceea ce era ru i urt. Diavolul i ducea ngrozitoarea oglind peste tot unde mergea. i toi cei care se uitau n ea se cutremurau: orice lucru aprea deformat i monstruos. Cel viclean se distra pe cinste cu oglinda aceea a sa: cu ct erau lucrurile mai respingtoare, cu att i plceau lui mai tare. ntr-o zi, oglinda i arat nite lucruri att de plcute vederii sale, nct el izbucni ntr-un rs dezlnuit; oglinda i scp din mini i se sparse n mii i mii de cioburi. Un vnt puternic i ru fcu s zboare cioburile acelei oglinzi n lumea larg. Unele dintre acestea, cele care erau mai mrunte nc dect firele de nisip, intrar n ochii multor oameni. Acetia ncepur s le vad toate pe dos: nu bgau de seam

22

dect ceea ce era urt i vedeau peste tot numai i numai ruti. Din alte cioburi se fcur lentile pentru ochelari. Aceia care purtau aceti ochelari nu mai vedeau nimic din ce e drept, i nu mai puteau judeca lucrurile cu msur. Cine oare dintre noi poate spune c nu a ntlnit niciodat astfel de persoane? Unele cioburi ale oglinzii erau aa de mari, nct fur folosite pe post de geamuri. Amrii care ajunser s aib astfel de ferestre, uitnduse prin ele, nu vedeau dect vecini antipatici, care i petreceau timpul punnd la cale ruti. Atunci, cnd Dumnezeu i ddu seama de cele ntmplate, se ntrist. Se hotr s le vin oamenilor n ajutor. El zise: -l voi trimite n lume pe Fiul meu. El este chipul Meu, oglinda Mea. n El se reflect buntatea, dreptatea i iubirea Mea. n El se reflect chipul omului, aa cum l-am proiectat i l-am vrut Eu. i Iisus veni s fie o oglind pentru oameni. Aceia care priveau la El redescopereau buntatea i frumuseea i nvau s le deosebeasc de egoism i minciun, de nedreptate i dispre. Cei bolnavi regseau n El curajul de a tri, cei disperai redescopereau ndejdea. El i mngia pe cei ntristai i i ajuta pe oameni s nving frica morii. Muli oameni iubeau aceast oglind a lui Dumnezeu i l urmar pe Iisus. Se simeau nflcrai de El. Alii fierbeau de mnie: hotrr s sparg aceast oglind a lui Dumnezeu. Iisus fu astfel ucis. Dar, n curnd, se isc un alt vnt puternic, al Duhului Sfnt de ast dat. El ridic de la pmnt milioanele de cioburi ale oglinzii lui Dumnezeu i le mprtie n lumea ntreag. Aceia n ai cror ochi intr, fie i cea mai micu achie din aceast oglind, ncep s vad lumea i oamenii aa cum i vedea Iisus: n ochii lor se reflect, nainte de toate, lucrurile bune i frumoase, dreptatea i generozitatea, bucuria i sperana. Mntuirea i rugciunea nu stau n vorbe - Pilda numrul 24 ntr-o zi, s-au ntlnit ntr-o bibliotec trei cretini. Ptruni de

23

frumuseea crilor pe care le citeau, nici nu au observat cnd s-a fcut sear. Cnd doar ei mai rmseser n bibliotec, au nceput s discute aprins despre ceea ce citiser peste zi. Deodat, lumina s-a stins i au rmas cufundai n ntuneric. Unul dintre ei zise: - Hai s ne rugm. S spunem fiecare Tatl nostru i poate Dumnezeu se va ndura de cel care se roag mai frumos i lumina se va aprinde. Ceilali doi au fost imediat de acord. Primul a nceput s se roage. Ruga sa a fost att de frumos spus, dar camera a rmas n continuare n ntuneric. Atunci, s-a rugat i al doilea. Rugciunea lui nu putea s nu te impresioneze. Cuvintele veneau din suflet, spuse cu mult evlavie, dar lumina a rmas tot stins, n sfrit, a nceput i cel de-al treilea s-i spun rugciunea. Doar c, n timp ce rostea cuvintele cu smerenie, linitit i cu grij, s-a ridicat de la masa unde se aflau cu toii, a plecat ncet, pe bjbite spre intrare, a gsit tabloul electric, a schimbat sigurana i s-a ntors, n timp ce el i ncheia rugciunea, spunnd Amin!, ntreaga ncpere fu inundat de lumin. Apropiindu-se de prietenii si, nedumerii, le spuse, artndu-le Biblia de pe mas: - Mai devreme, citeam din Sfnta Scriptur. Cnd s-a stins lumina, eram tocmai la versetul care spune: Mntuirea i rugciunea nu stau n vorbe. Milostenia - Pilda numrul 25 ntr-o coal de la ar, la ora de religie, un copil l-a ntrebat pe preot, care le vorbea despre mil ca despre prima virtute pe care trebuie s o avem neaprat ca s ne mntuim: - Printe, dar eu, care sunt srac i nu am ce drui, cum s... fac eu milostenie? Dac a avea i eu mai muli bani, a da cu drag inim, dar aa - Fiule, nu asta nseamn mil. Uite, de exemplu, ieri diminea, plecnd cu treburi, am vzut-o peste drum pe mama ta, ieind din curte i ajutnd pn acas o btrn, ce se ostenea cu o legtur de lemne. Mai trziu, am zrit-o iari ndrumnd un cltor ce se

24

rtcise i, chiar dac nu l-a putut ospta, un sfat bun i o can cu ap rece s-au gsit i pentru el. Cnd vecina de alturi a plecat n trg cu treburi, i-a lsat n grij copilul cel mic. Spre sear, cnd doi steni se certau n drum, a ieit i, cu vorbe frumoase, i-a mpcat. Vezi tu, acum, ce este mila? Chiar dac nu ai bani s dai i celorlali, nimic nu te mpiedic s-i ajui cu att ct poi. Nu trebuie s dai din buzunar, ci din suflet. Cu un bnu druit, poi cumpra cerul. Nu fiindc cerul ar fi att de ieftin, ci fiindc Dumnezeu este att de plin de iubire. Dac n-ai nici mcar acel bnu, atunci d un pahar cu ap rece! (Sfntul Ioan Gur de Aur). Trupul i sufletul - Pilda numrul 26 Doi oameni stteau de vorb. Unul dintre ei era bogat, dar nu avea credin. Era mereu preocupat s nu-i lipseasc nimic lui i familiei sale. Dup aceea, prietenul su l-a ntrebat: - Spune-mi, dac ai avea doi copii, dar l-ai hrni doar pe unul, pe cellalt chinuindu-l foamea, ar fi drept? - Bineneles c nu, a rspuns bogtaul. - Dar dac l-ai mbrca tot pe acela, n timp ce al doilea ar tremura de frig, cum ar fi? - Ar fi, desigur, o nedreptate. - i atunci, dac tu singur spui c aa ceva este o nedreptate, de ce procedezi n felul acesta? - Cum? - se indign omul. Pe copiii mei i tratez la fel, le art aceeai dragoste. De ce spui aa ceva? - Nu m-am referit la copiii ti, ci la ali doi frai buni, de care tu ar fi trebuit s ai grij de-a lungul ntregii viei: sufletul i trupul tu. Iar tu nu eti drept cu aceti frai. Te ocupi doar de unul, neglijndu-l cu totul pe cellalt. Avei haine frumoase i suntei bine hrnii, tu i ai ti, dar sufletul de ce are nevoie, nu v ntrebai? El nu poate purta dect haina credinei, de care tu nu te-ai ngrijit i nu se poate hrni

25

dect cu dumnezeiasca nvtur, cu dragoste i mil. Deci, nu uita de cellalt frate, fiindc trupul i sufletul sunt ca doi frai buni, de nedesprit. Unul nu poate tri fr cellalt, ngrijete-i pe amndoi i atunci vei fi, cu adevrat, drept i fericit. Ferete-te s fii asemenea pctosului care triete doar cu trupul, n timp ce sufletul i este mort. Nimic nu este mai mare ca omul cu Dumnezeu i nimic mai mic ca omul fr Dumnezeu (Sfntul Tihon). Casa Domnului - Pilda numrul 27 ntr-o sear de iarn, o tnr familie sttea n jurul mesei. Tatl era trist i apsat de griji, iar mama plngea, inndu-i faa n palme. Fetia lor cea mic, mirat de aceast situaie, se apropie ncet i ntreb:. - Mam, de ce plngi? - Fata mea, sunt zile grele nu mai avem bani i pentru a putea tri am vndut i casa aceasta frumoas. Mine va trebui s ne mutm ntr-o cas mult mai mic. De aceea plng, fiindc ne este greu s plecm din acest loc minunat, unde am trit n linite atia ani, i s ne mutm ntr-o cas srccioas i ca vai de ea - Dar, mam, nu locuiete Dumnezeu i n casa aceea srac n care ne vom muta? Mirai de credina copilei i de adevrul spus de aceasta, prinii au neles c, n via, greutile i necazurile de orice fel ncolesc sufletului omului, dar credina i sperana nu trebuie niciodat uitate, fiindc doar cu ele n suflet drumul spinos al vieii e strbtut mai uor. "Precum meterul arunc aurul n topitorie i-l las a se cerne i a se cura prin foc pn ce strlucete, tot aa i Dumnezeu las sufletele omeneti s fie cercetate de necazuri, pn ce se cur i se lmuresc.

26

De aceea, o astfel de cercetare a lui Dumnezeu este o mare binefacere pentru suflet (Sfntul Ioan Gur de Aur). Cele 4 piersici - Pilda numrul 28 O dat, un ran a vrut s-i ncerce pe cei patru fii ai si. I-a chemat dimineaa la el i i-a dat fiecruia cte o piersic. A plecat apoi la cmp, lsndu-i s-i vad de treburi i s-i mpart ziua cum cred ei de cuviin. Seara ns, cnd s-a ntors, i-a chemat pe toi patru n tind i l-a ntrebat pe cel mai mare: - Spune-mi, ce-ai fcut cu piersica ta? - Ce s fac, ttuc, am mncat-o i-i mulumesc. A fost tare bun. Am luat, apoi, smburele, l-am plantat n spatele casei, am udat locul i ndjduiesc s creasc acolo un piersic frumos i roditor. - Bine ai fcut, biatul tatii, sunt sigur c tu o s ajungi un bun gospodar. Dar tu, i zise celui de-al doilea, ce-ai fcut cu piersica ta? - Am mncat-o. A fost att de bun, coapt i fraged... - i apoi? - Pi, am aruncat smburele i m-am dus la mama s-i mai cer cteva, c tare bune erau. - Fiule, zise atunci omul cu ntristare n glas, ai grij s nu ajungi un om lacom c `lacomul mai mult pierde i leneul mai mult alearg`. Dar ie i-a plcut piersica, a fost bun? - l-a ntrebat ranul i pe cel de-al treilea fiu al su. - Nu tiu. - Cum nu tii, da ce-ai fcut cu ea? - Am vndut-o. M-am dus cu ea n trg i am dat-o cu zece bani. Uitei! - Fiule, tu sigur o s ajungi mare negustor, dar ai grij c nu toate sunt de vnzare n via; mai ales, nu ceea ce ai primit de la prini. n sfrit, ranul l-a ntrebat i pe ultimul biat, cel mai mic dintre toi. - Dar ie i-a plcut piersica? - Nici eu nu tiu, ttuc. - Cum, i tu ai vndut-o?

27

- Nu, tat. Eu m-am dus n vizit la prietenul meu de peste drum, care e bolnav, i i-am dus-o lui. S-a bucurat mult pentru ea i mi-a mulumit din suflet. Cu lacrimi n ochi, tatl i-a luat copilaul pe genunchi i I-a spus: - Nu tiu ce te vei face tu n via, dar tiu c, indiferent ce drum vei urma vei fi un bun cretin i asta e tot ce conteaz. Iisus Hristos: Lsai copiii s vin la Mine! (Sfnta Scriptur) Cerul, pmntul i lumea - Pilda numrul 29 ntr-o zi, un om simplu, cunoscut pentru viaa sa curat, a fost ntrebat de un vecin: - Cum faci tu de eti totdeauna att de mulumit ? Niciodat nu te-am vzut suprat. - Foarte simplu - a rspuns cellalt. n fiecare diminea, cnd m trezesc, privesc nti cerul. Aa mi-aduc aminte de Dumnezeu, de mil i de buntate. Apoi privesc pmntul. Astfel mi amintesc de moarte i de Judecata de Apoi. n cele din urm, privesc n jurul meu, lumea ntreag ce se trezete n fiecare diminea la via. Aa mi-aduc aminte de semenii mei, de cei care sufer de boli sau neputine, de cei ce au o via mai grea dect a mea i pe care i-a putea ajuta. n felul acesta m bucur pentru ceea ce sunt i pentru ceea ce pot face. Buntatea izvort din dragoste aduce totdeauna linite i mulumire, att n sufletul celui care primete cu recunotin, ct i n sufletul celui care druiete cu drag. Cine este bun mai bun s se fac i cine a biruit ispita s se roage pentru cel care e nc n ispite (Printele Paisie Olaru). Al patrulea mag - Pilda numrul 30 Exist o poveste veche, care spune c, de fapt, au fost patru magi care doreau s se nchine Mntuitorului, la naterea Sa. Cel de-al patrulea

28

i-a vndut tot ce avea i, cu banii obinui, a luat trei pietre scumpe: un safir, un rubin i o perl, pe care s le duc n dar Mntuitorului. Grbindu-se s ajung n Babilon, unde l ateptau cei trei magi, acesta a ntlnit pe drum un om rnit, pe care nimeni nu l ajuta. L-a dus pe bietul om la un doctor cruia i-a dat safirul pentru a-l ngriji pe bolnav pn ce se va nsntoi complet. Toate acestea l-au ntrziat. Cnd a ajuns la locul ntlnirii, magii plecaser deja fr el, ns nu s-a descurajat, ci i-a continuat drumul singur, cluzit de steaua ce-l ducea spre Bethleem. Ajuns aici, a aflat c magii L-au gsit deja pe prunc, c soldaii lui Irod omoar toi copiii nou-nscui i c Sfnta Familie a plecat spre Egipt, pentru a se feri de mnia regelui. Chiar n faa sa, un soldat ncerca s-i smulg unei tinere femei copilul pentru a-l omor. Femeia i apra cu disperare pruncul. Magul i-a artat soldatului necrutor rubinul i i-a spus: - Las copilul s triasc i i voi da aceast piatr scump. Nimeni nu va afla de trgul nostru. Ademenit de nestemat, soldatul a luat piatra, ndeprtndu-se grbit. Tnra femeie i-a mulumit strinului cu lacrimi de bucurie i recunotin. Acesta s-a hotrt s-L caute mai departe pe Mntuitor. Acum, mai avea un singur dar, perla. A plecat i el spre Egipt, unde, ani de zile, L-a cutat pe Iisus, ns fr nici un rezultat. Dup 30 de ani, a aflat c undeva, n Palestina, Mntuitorul propovduiete Evanghelia. Bucuros c, n sfrit, tie unde l poate gsi, s-a grbit spre Iudeea. Ajuns la Ierusalim, spre sear, a aflat c Iisus Hristos este rstignit pe Dealul Cpnii. S-a grbit magul spre locul acela cu dorina s-L vad n via pe Mntuitor, s-I duc darul su pe care l pstrase de atta timp. ns, prin faa lui au trecut doi soldai romani ce duceau n sclavie o tnr evreic. Oprindu-i, magul le-a spus: - Dac i dai drumul fetei, v druiesc aceast perl. O putei vinde i mpri banii. Vei ctiga mult mai mult lsnd fata liber. Lacomi, soldaii au luat perla, elibernd-o pe tnr, care, plngnd de fericire, nu tia cum s-i mulumeasc strinului. Dar magul, rugnduse cerului s-L vad mcar o clip pe Mntuitor, se grbea spre Golgota. Acum, nu mai avea nimic. i era ruine s se nchine

29

mpratului mprailor fr nici un dar. ns, cnd a ajuns lng Cruce, Mntuitorul S-a uitat drept spre el i i-a spus: - n sfrit, ai venit. Tu mi-ai adus cele mai frumoase daruri... - Bine, dar nu mai am nimic, ce i-am adus eu ? - a ntrebat mirat magul. - Tot ce duceai cu tine ai dat celor neajutorai. Dndu-le lor, Mie Mi-ai dat. Darul tu a ajuns la Mine i, i spun, c el este cel mai nsemnat, cci, acela care l iubete pe Dumnezeu, i iubete pe oameni. Cine nu caut nevoile celorlali spre a fi de folos cu ce poate, nu va gsi mulumire i bucurie, nu va afla adevrata via. Cu ct te apropii mai mult de oameni, cu att eti mai aproape de Dumnezeu. Comorile fiecruia - Pilda numrul 31 Plimbndu-se prin sat, un boier s-a ntlnit cu un ran srac i a nceput a se luda cu averile lui: - Vezi tu livada de pe deal ? E a mea. Pdurile care nconjur satul sunt i ele ale mele. Pn i pmntul pe care calci acum al meu este. Tot ce vezi, de jur-mprejur, e proprietatea mea. Toate astea sunt doar ale mele. - Dar acela ? - l-a ntrebat ranul, artnd cu degetul spre cer. Nu cred c i cerul este al tu. Acela este al meu - a mai spus ranul i, cu zmbetul pe buze, a plecat linitit, lsndu-l pe boier mirat i cu ciud n suflet. Cel ce s-a nscut nelept poart bogia cu el (Sfnta Scriptur). Tatl - Pilda numrul 32 n timp ce mncau, un ran i-a ntrebat pe cei trei fii ai si: - tii voi, biei, de unde vine mlaiul din care este fcut aceast mmlig ? - Da, sigur c da! - a rspuns cel mai mic. Din sacul din cmar. Rznd de el, cel mijlociu i spuse:

30

- Nu-i adevrat! Mlaiul e mcinat din porumbul cules de pe cmp; porumbul a crescut din pmntul udat de apa ploilor. Deci, pmntul i ploaia l-au fcut. - Nu tii nimic! - zise i cel mai mare dintre biei. Porumbul acesta vine de la Dumnezeu. E adevrat c a crescut din pmnt i c ploaia l-a udat, dar, dac Dumnezeu nu ar fi dat vreme bun i ploaie la timp, porumbul nu s-ar fi fcut, iar noi n-am fi mncat acum mmlig. Iat cine L-a fcut: Dumnezeu! Oare avea dreptate vreunul dintre copii ? Nu, nici unul! Tatl lor a arat i a semnat pmntul, a cules porumbul, l-a mcinat la moar i a adus mlaiul acas. Tatl lor a muncit un an ntreg pentru ca fiii lui s aib ce mnca. A muncit, dar s-a i rugat. ase zile pe sptmn a fost pe cmp, dar a aptea a fost la biseric s se roage pentru sntate i spor n cas. S-a rugat mereu ca Domnul s aib grij i de familia lui, iar Dumnezeu, vznd hrnicia omului, i-a ascultat ruga i l-a blagoslovit cu o recolt bogat i, pe drept cuvnt, meritat. Pcat c fiii lui nu vedeau efortul pe care printele lor l fcea pentru ei... Cu banii ctigai att de greu, prinii ar putea s cumpere lucruri pentru ei, dar nu fac astfel! Ei renun la tot ce i doresc, pentru ca fiii i fiicele lor s aib de toate. Dac toi copiii ar avea grij de lucrurile lor, atunci prinii ar fi mulumii. Dar, dac toi copiii ar avea grij, n primul rnd, de bunul cel mai de pre pe care l-au primit de la prini, adic de viaa lor, pe care s-o triasc frumos i fr pcat - atunci toi prinii ar fi, cu siguran, fericii. Cinstete pe tatl i pe mama ta, ca bine s-i fie ie i ani muli s trieti pe pmnt! - Sfnta Scriptur - una dintre cele zece porunci. Nemurirea sufletului - Pilda numrul 33 ntr-o coal, la ora de religie, profesorul le vorbea elevilor despre nemurirea sufletului. Vznd chipurile nedumerite ale micuilor, domnul profesor scoase un ceas mare de mas i l art tuturor:

31

- Vedei cum merge acest ceas ? Ca i un om care triete, tot astfel ceasul ticie i rotiele lui se nvrt. Dup aceea, a pus ceasul pe catedr, i-a demontat cu grij carcasa de metal i a scos mecanismul plin de rotie mici, ce continuau s se nvrt. - Vedei, chiar dac am scos motoraul din carcas, el continu s mearg. Tot aa i sufletul, cnd prsete trupul, dup moarte, continu s triasc. Sufletul este nemuritor i, de aceea, trebuie s ne ngrijim nu doar de trupul nostru, ci i de suflet. Aa cum avei grij s nu v murdrii hainele sau s nu v rnii lovindu-v, tot aa trebuie s fii mereu ateni ca nici sufletul vostru s nu se murdreasc de pcate sau s fie dobort de ispite i neputin. Sufletul trebuie s fie mereu curat, fr rutate i fr pcat, fiindc doar aa el poate primi lumina binecuvntat a dragostei dumnezeieti. Doar aa sufletele noastre pot iubi i pot fi iubite. Sufletul triete venic i nu poate muri, cci este suflare din suflarea lui Dumnezeu, iar la Judecata de Apoi, sufletul iari se va uni cu trupul - Sfntul Ioan Gur de Aur. Pcatul indiferenei - Pilda numrul 34 S-au ntlnit ntr-o dup-amiaz, pe ulia unui sat, preotul din partea locului i un ran din parohia sa. Cum l-a vzut, printele l-a ntrebat: - Ieri diminea am ntlnit doi steni ce se certau dintr-o pricin oarecare i am reuit n cele din urm s i mpac. Am vzut c tu ai trecut pe lng ei fr s-i pese i i-ai continuat linitit drumul. Cum este posibil aa ceva ? Crezi c ai fcut bine ? - Printe, i-a rspuns omul, eu nu prea cred c este important ceea ce fac. Dumnezeu este puternic i dac vrea s m mntuiasc m va mntui, iar dac nu vrea s m mntuiasc, atunci aa va fi, indiferent de ce-a face eu. - Vai, fiule, cum poi s vorbeti aa ?! - i-a rspuns cu blndee preotul. Ia spune-mi, de unde vii tu acuma cu sapa n spinare ?

32

- Pi, cum de unde, printe ? De la cmp. Muncesc acolo de azi de diminea. La ct m-am strduit, sper din tot sufletul ca Dumnezeu smi dea o recolt bun. - Nu crezi c este la fel, fiule, i cu viaa i cu pcatele tale ? De ce te duci s munceti la cmp ? Dac Dumnezeu vrea s ai o recolt bun, o s le gseti de-a gata pe toate, dac nu vrea, de ce te mai osteneti ? i se pare firesc ? - Nu, printe! Dac nu muncesc, cum a putea s am de-ale gurii ? - Aa este, fiule, dac munceti cu drag, Dumnezeu i ajut i obii o recolt bun. E, tot aa, dac trieti fr pcat, purtndu-i i ie de grij, dar i celor din jurul tu, atunci Dumnezeu se ndur i, chiar dac ai mai greit n via, i iart pcatul, iar la Judecat vei fi mntuit. Aa cum buruienile npdesc o grdin nengrijit, tot astfel pcatele pun stpnire pe sufletul omului ru. Dup cum vei cuta tu ca aceia din jurul tu s aib linite i bucurie, s aib credin i speran n mntuire, tot astfel va cuta i Dumnezeu ca i tu s ai parte de toate acestea. S nu mai faci niciodat ca ieri! Dac poi s ajui pe cineva, chiar i cu un sfat sau cu o vorb bun, f-o numaidect, fiindc trebuie s fim ateni la tot ce ntlnim n via, cci lumea toat este grdina de care noi toi trebuie s avem grij. Numai cine i iubete aproapele, l iubete pe Dumnezeu - Sfnta Scriptur. Taina Sfintei Treimi - Pilda numrul 35 Un om simplu cltorea pe un drum de ar, n tovria unui preot. Vorbind ei de una de alta, omul i-a artat o nedumerire: - Cuvioase printe, nu pot nelege cum de n Sfnta Treime sunt trei Persoane care formeaz Una singur. Cum de Tatl i Fiul i Sfntul Duh sunt trei persoane unite, nedesprite, dar fr a se amesteca una cu cealalt? - Fiul meu, i rspunse cu rbdare preotul, sunt i lucruri mai presus de

33

gndirea noastr pctoas. ns, ceea ce spui nu este att de greu de priceput. S privim, de exemplu, soarele! S zicem c sfera de foc, ce dinuiete acolo de veacuri, este Tatl. Apoi, s spunem c lumina care ne vine de la soare este Fiul, Iisus Hristos, Ce a venit s ne lumineze viaa i s ne scape de pcate. Apoi, cldura, care vine tot de la soare pentru a ne nclzi, s zicem c ar fi Sfntul Duh, Care, cu dragostea Sa, ne nclzete mereu sufletele ngheate de rutate. Vezi tu, fiul meu, soarele cu lumina i cu caldura lui nu sunt unul i acelai lucru i, cu toate acestea, cele trei rmn diferite cnd vorbim despre fiecare? La fel i n Sfnta Treime, Tatl i Fiul i Sfntul Duh sunt Unul i Acelai Dumnezeu, Cruia noi, credincioii, ne nchinm. Omul, ca i toate celelalte vieti i lucruri, este creat de Dumnezeu din iubirea Sa infinita. Dar omul este doar o creatur i nelepciunea sau puterile sale nici nu pot fi comparate cu cele ale Domnului. ns, oamenii mndri pctuiesc ndrznind s cread c nimic nu este mai presus de ei i c toate, mai devreme sau mai trziu, le sunt accesibile. Omul credincios tie, ns, c nu mintea i nici puterea, ci doar iubirea le poate cuprinde pe toate. ___ " Dumnezeu este unul dup fire, o singur natur dumnezeiasc este prezent n toate cele trei Persoane dumnezeieti. Aceasta face ca cele trei Persoane s existe una ntr-alta (perihorez) i la orice lucrare dumnezeiasc s participe toate, chiar dac ea se realizeaz prin una dintre Ele. Toate se fac de Tatl, prin Fiul, n Duhul Sfnt, adic la binecuvntarea Tatlui, prin lucrarea Fiului, cu pregtirea Duhului Sfnt, prin mai nainte aezarea Lui n creaia ce primete lucrarea Fiului ". Grdina sufletului - Pilda numrul 36 Un cretin l-a ntrebat pe duhovnicul su: - Printe, a vrea s fiu un bun cretin, s am o via fr pcate. Ce trebuie s fac mai nti, ce este cel mai important ? - O, fiule, totul este important. Ia spune-mi, dac ai o grdin n care

34

plantezi tot felul de flori frumoase, atepi s creasc ? Aa, fr s faci nimic, or s rsar ele ? - Nu, printe, trebuie s le ud... - Dar dac le uzi i att, vor create ele mari i frumoase ? - Nu, printe, trebuie i s muncesc, s am grij de ele, s nu fie distruse de buruieni... - Dar dac le dai toate acestea, i nu vor avea lumin, pot ele s creasc ? - n nici un caz, printe, atunci toat munca mea nu-i are rostul, florile nu vor crete niciodat. - Acum ai neles, fiule ?! Sufletul nostru este asemenea unei grdini, n care sunt semnate cele mai frumoase flori: dragostea, credina, buntatea, cumptarea, omenia... Noi, ns, trebuie s avem grij de aceast grdin din sufletul nostru, ca tot ce este acolo s nfloreasc. Doar astfel sufletul omului se umple de frumusee. Ce trebuie s facem pentru toate acestea ? S avem grij ca buruienile pcatelor s nu prind rdcini n suflet, s veghem mereu ca rul s nu se cuibreasc n noi, fiindc, odat intrat, este foarte greu s-l mai scoi. i ce mai trebuie s facem pentru grdina sufletului ? S o udm mereu cu apa dttoare de via, care este rugciunea. Dar ele tot n-ar crete, dac nu le-ar nclzi pe toate lumina binefctoare a dragostei dumnezeieti. i unde ar putea gsi sufletele noastre mai mult cldur i lumin dumnezeiasc, dac nu n Biseric ?! E, poi tu s-mi spui, fiule, ce este mai important ? Toate sunt importante. Fii mereu atent la sufletul tu, ai grij de el, fiindc atunci i Dumnezeu te va ajuta. Doar aa, prin munca noastr i cu ajutorul Domnului, florile minunate din sufletele noastre, adic dragostea, credina i toate lucrurile bune pe care Dumnezeu ni le-a druit, vor crete nestingherite, iar viaa ni se va umple de fericire. Toate lucrurile ne-au fost ncredinate nou i noi acestora - Sfntul Ioan Gur de Aur

35

Adevrata bogie - Pilda numrul 37 Un tnr era foarte suprat c nu are mai muli bani, c nu-i poate cumpra tot ce-i dorea. Se plimba trist pe strad, netiind cum s ias din aceast situaie. Dar, cum mergea el aa, s-a lovit deodat de cineva. Mare i-a fost mirarea s vad c, din neatenie, a dat peste un om srman, fr vedere. ncerca bietul om s se ajute cu un baston i s gseasc drumul spre cas. Tnrul nostru l-a ajutat, conducndu-l de bra. Vznd ct sunt alii de necjii, tnrul nu s-a mai gndit, de atunci, dect la un lucru: ct de bogat este el. Nu avea bani pentru tot ce i-ar fi dorit, dar avea comoara cea mai mare din lume, pe care banii nu o pot cumpra: sntatea cu tot ce izvorte din ea - putere de munc, bucurie i voie bun. Acum i ddea seama c sunt oameni care au rmas ologi n urma unor accidente. Dar picioarele sale l puteau duce oriunde. Alii au rmas orbi. El putea s vad, ns, clip de clip, toate frumuseile din jurul su. Exist i unii oameni care, din pcate, sunt orbi i ologi sufletete, pentru c sufletul lor s-a golit de bucurie, de speran i dragoste. Acetia sunt cu adevrat nefericii. Cu ct vei fi mai binevoitor, cu att sufletul tu va avea mai mult linite. Cel ru i zgrcit nu d niciodat nimic, nici mcar un pahar cu ap sau un sfat, chiar dac aceste lucruri nu l-ar costa nimic. Un astfel de om mai este cu ceva de folos celorlali ? Dac ne vom uita n jurul nostru vom vedea c nimic nu triete doar pentru sine. Pn i un copac obinuit. Chiar dac nu ne ofer fructe, ne d cel puin posibilitatea s ne odihnim un minut la umbra lui. Cel bun vede buntatea peste tot; cel ru, nicieri - Proverb. Ecoul vieii - Pilda numrul 38 Aflndu-se n excursie pe munte, o tnr familie a poposit ntr-o caban de la marginea unei vi. Biatul cel mic, suprat pe fratele su,

36

s-a dus n spatele cabanei i a strigat de ciud: "Te ursc!" Dar, imediat, un glas puternic i-a rspuns: "Te ursc, te ursc...!". Speriat, copilul a alergat n cas i i-a povestit tatlui toat pania, spunndu-i c, afar, cineva strig la el c-l urte. Au mers mpreun la locul cu pricina, unde tatl i-a spus fiului su: - Aici erai cnd ai auzit c cineva te urte? - Da! - Ia spune-i c-l iubeti! - Te iubesc! - a strigat copilul i, de ndat, vile i-au rspuns: `Te iubesc, te iubesc!..." - ine minte, i-a mai zis tatl, aa este i n via: dac eti om ru, numai rutate vei ntlni, dar dac eti om bun i te pori frumos cu ceilali, atunci doar dragoste vei gsi, la tot pasul. i, chiar dac nu vei fi iubit totdeauna de ctre oameni, n schimb dragostea Domnului va fi mereu cu tine. S nu uii asta! "Cnd un strin bate, caritatea i deschide ua ospitalitii; odat intrat, l ntmpin bucuria; odat primit, l gzduiete omenia. Pe cel flmnd, l hrnete buntatea; pe cel dezndjduit, l cluzete credina, iar pe cel tulburat, dragostea " (Sfntul Ambrozie). Raiul i iadul - Pilda numrul 39 Se spune c, demult, un rzboinic s-a ntlnit cu un clugr i l-a ntrebat: - Cum poate s existe rai i iad, cnd nu vd nimic din toate astea? Poate cineva s-mi arate raiul i iadul? - Dar tu, l-a ntrebat clugrul, cum te poi numi rzboinic, cnd nu vd n faa mea dect un caraghios? Soldatul mniat a scos imediat sabia, dar, la fel de calm, btrnul clugr i-a spus: - Vezi, aa se deschid porile iadului! nelegnd lecia dat, rzboinicul a pus sabia n teac i s-a nclinat respectuos. - Vezi, i-a mai spus clugrul, aa se deschid porile raiului!

37

Viaa - Pilda numrul 40 Demult, a venit la un clugr, un om tare necjit i l-a ntrebat: - Ce este ru cu mine ? De ce nu mi gsesc linitea ? De ce nu sunt mulumit de viaa mea ? Btrnul clugr a luat, atunci, o sticl i, dup ce a umplut-o pe jumtate cu ap, a pus-o n faa omului i l-a ntrebat: - Cum e aceast sticl ? - Este pe jumtate goal! - Vezi, i-a mai spus clugrul - eu o vd pe jumtate plin. n via, trebuie s vezi partea frumoas a lucrurilor. Nu este greu, mai ales c n toate exist ceva frumos. Dac vom ti s privim natura, vom vedea frumusee i bogie. Dac vom ti s-l privim pe om, n adncul lui, vom vedea buntate i dragoste. Privind astfel viaa i oamenii, devenim noi nine mai frumoi, mai bogai i mai buni. "Fii totdeauna cu Dumnezeu, dac vrei ca Dumnezeu s fie totdeauna cu tine!" (Sfntul Ioan Gur de Aur). Mngiere pentru bolnavi - Pilda numrul 41 Era prima aniversare a cstoriei lor. Fotis voia s-i fac un cadou de valoare soiei sale. S-a gndit ns s-i dea Ellisei libertatea de a alege. - Iubirea ta m emoioneaz mult, i-a zis Ellisa soului ei. i mulumesc pentru c mi dai dreptul de a alege. A vrea s mergem acum la magazin. - Imediat i cu mare plcere, a rspuns Fotis. - Dar unde mergem, Ellisa? Aici unde m conduci nu exist magazine. Nu vezi ce case srace sunt? - Ai puin rbdare i vei nelege, a rspuns soia cu mult buntate. Curnd au ajuns pe un drum strmt, care ducea la o cas de crmid. Au intrat nuntru. Pe pat era ntins o femeie tnr, palid i slab. n jurul ei se aflau trei copilai.

38

- Doamna Vasiliki, cum i merge astzi? Am adus medicul, aa cum am promis. Este soul meu. - Fotis, doamna Vasiliki sufer de mult timp. i-a pierdut soul i se lupt s-i creasc pe cei trei copii ai si. Medicul, la nceput, a rmas uimit. Apoi i-a revenit. A ieit imediat afar i a luat geanta din main. Apoi a examinat-o pe bolnav cu blndee. - Doamn Vasiliki, voi veni n fiecare zi s v consult, pn ce o s v facei bine. De medicamente m voi ngriji eu... - Iar de copii o s am eu grij, completeaz Ellisa cu buntate i fericire. - Da, neleg acum de ce m-ai adus aici, adaug medicul. i trebuie s te ncredinez, Ellisa, c ai ales cel mai bun cadou pentru aniversarea cstoriei noastre. Un colier de iubire necondiionat pentru semeni!... Criminalul schimbat - Pilda numrul 42 La nceputul primului rzboi mondial, pe vrful unui munte, se afla cea mai temut nchisoare. Nimeni nu reuise s evadeze vreodat de acolo. n general, cei trimii aici erau fie condamnai la moarte pentru crime sau jafuri deosebit de grave, fie ispeau o pedeaps foarte mare. Dei era att de bine pzit, ntr-o sear un criminal a scpat. Toat noaptea gardienii l-au hituit cu cini, ns, spre diminea, i-au pierdut urma ntr-o pdure. Fugarul, obosit dup atta goan, a vzut ntr-o poian, o lumini la fereastra unei case. Desigur c acolo putea gsi ceva de mncare i haine. Cu disperare, a nvlit n odaia mic, unde o imagine cu totul neateptat l intui n loc: o tnr femeie plngea lng un copila micu, care, de asemenea, scncea. Pe masa goal, un rest de lumnare lsa n mica ncpere o lumin slab, n care se vedea, totui, chipul palid i slbit al femeii. Parc trezit dintr-un comar, evadatul o ndemn pe tnra mam s nu se sperie, se aez alturi i o ntreb ce probleme o fac att de nefericit. Aceasta, printre lacrimi, i-a rspuns c soul ei a murit pe front, c nu mai are nici un ban i c, de foame i frig, copilaul s-a

39

mbolnvit. - Las femeie, i spuse pucriaul, o s te ajut eu. - Nu vreau s furi pentru mine i nici s sufere cineva nu doresc. - Nu-i face griji, nu va suferi nimeni! - i-a rspuns omul i a luat-o pe femeie cu el. Cnd au ajuns mpreun n faa poliiei, aceasta l-a ntrebat mirat: - Ce faci ? - Las, i-am spus c n-o s sufere nimeni. Vino! Intrnd cu ea n cldirea poliiei, omul s-a predat, iar cnd eful poliiei a venit s vad cu ochii lui dac periculosul pucria este, n sfrit, prins, acesta i spuse: - Femeia aceasta m-a gsit n casa ei, cnd ncercam s fur cte ceva i m-a adus aici. D-i recompensa pus pe capul meu, o merit! Cu lacrimi de recunotin n ochi, femeia n-a mai spus nimic. Era o recompens foarte mare, deoarece puini credeau c cineva l-ar putea prinde i preda pe criminal. Bucuros c l avea acum prizonier, eful poliiei a pltit imediat femeii suma enorm, dup care l-a trimis pe fugar napoi la nchisoare, sub paz strict. Dup cteva zile, femeia, cernd o audien la directorul pucriei, i-a povestit acestuia totul, aa cum se ntmplase cu adevrat. Uimit de buntatea deinutului su, cu ocazia Sfntului Crciun ce se apropia, directorul l-a graiat, cci era obiceiul ca, o dat pe an, s fie eliberat pucriaul care s-a purtat cel mai bine. Timpul a dovedit c omul acela se schimbase cu adevrat, cci niciodat nu a mai fcut ceva ru. Oamenii trebuie s se ajute unii pe alii. Nu te ajui pe tine dect ajutndu-i pe ceilali. Dumnezeu vede cu ce pre caui binele altora i nu pe al tu. Dac un asemenea om - cu lanuri la mini i la picioare, obosit i dornic de libertate, ce nu ducea cu sine dect o groaz de pcate - a putut s o ajute pe femeia aceea, cu att mai mult noi i putem ajuta pe cei din jurul nostru. S ne rugm la Dumnezeu s ne dea ocazii de a face bine, fiindc binele l putem face cu siguran. i nu e zi, fr s nu se iveasc un asemenea prilej. Nu trebuie dect s-l

40

vedem. Nu drui celorlali dup cum merit, ci dup cum au nevoie (Sfntul Ioan de Kronstadt). Comori adunate - Pilda numrul 43 ntr-un ora, tria odat un om tare zgrcit. Toat viaa n-a fcut altceva dect s strng i s strng tot mai mult avere. Niciodat nu i-a fost mil de cineva srman. Nu ddea ceva de poman, nici n ruptul capului. O singur dat, ntr-o duminic, trecnd prin faa unei biserici, i-a aruncat unui ceretor doi bnui. n rest, toat viaa lui nu a dat nimic. Cnd preotul l ntlnea i l apostrofa, el rspundea mereu: - Printe, n lumea asta totul poate fi cumprat. Cu siguran c i n lumea cealalt este la fel. Cu cte bogii am strns eu, nu se poate s nu ajung n rai! Oricte sfaturi i-ar fi dat preotul, el nu vroia s asculte. Azi aa, mine aa, pn cnd, ntr-o noapte, a avut un vis ngrozitor. Se fcea c murise i ajunsese la poarta Raiului, cnd, la intrare, Sfntul Petru l-a ntrebat: - Bine, omule, ce-i cu tine aici ? - Sfinte Petre, a vrea i eu s intru n rai. - Da` crezi tu c poi ? - Sfinte Petre, dac trebuie, eu pltesc. Am comori nenumrate... - Pi de ce n-ai spus aa, omule, dac ai comori strnse nu-i nici o problem. Ia s vedem ct avere ai la tine. N-a mai putut omul de bucurie cnd a auzit c poate plti. Doar toat viaa nu fcuse altceva dect s strng i s strng. A nceput s se scotoceasc prin toate buzunarele, dar, s vezi i s nu crezi, nu mai gsea nici un ban. Vzndu-l att de ncurcat, Sfntul Petru i-a spus: - Mai caut, mai caut, poate vei gsi totui ceva! i, ntr-adevr, omul a gsit pe fundul unui buzunar doi bnui. - Aoleu, dar de ce n-am dect att ?! Pe pmnt aveam de mii de ori mai muli. Aici de ce am ajuns doar cu doi bnui ? - E, omule, i-a rspuns Sfntul Petru, cnd ajungi aici ai doar ceea ce

41

ai druit n via. Acestea sunt comorile pe care fiecare le strnge n cer. Cu ele poi, ntr-adevr, s intri n rai, dar crezi c doi bnui sunt de ajuns ?! n toat viaa, n-ai druit dect aceti bani unui srman om ce atepta ajutorul tu n poarta unei biserici. Dac, n timpul vieii, ai fi strns mai multe comori cereti, poate ai fi intrat n Rai, dar aa... Tocmai n acea clip, omul nostru s-a trezit din vis, speriat tot. Din acea zi, nu a mai fost la fel. Din acea zi, a cutat s adune comori doar n cer. Erau atia sraci ce aveau nevoie de ajutorul su...! Bogaii vor ajunge n cer, cnd i vor introduce acolo sracii Fericitul Augustin Cine este drept naintea lui Dumnezeu? - Pilda numrul 44 Demult, un om l-a ntrebat pe un btrn clugr: - Printe, cine-i drept naintea lui Dumnezeu ? Am auzit povestindu-se despre o mare minune: un om care putea s zboare, s se nale singur n vzduh. Este acesta semn c-i drept naintea lui Dumnezeu, asemenea sfinilor ? - Nu, fiule, nici vorb! - Dar am auzit povestindu-se i despre un om ce putea s mearg pe ap. Este acesta drept naintea lui Dumnezeu ? - Nici acesta ? - Dar atunci, cine este drept ? - Este cel ce-i duce viaa linitit, n credin i n fric de Dumnezeu. Dac Dumnezeu ar fi vrut ca noi s zburm, atunci ne-ar fi dat aripi. Rostul nostru este de a fi buni cretini. Pentru a fi sfnt nu trebuie s te nali n vzduh cu trupul; doar sufletul s i se nale spre cer prin rugciuni i fapte bune. Nici nu trebuie s mergi pe ape; dar sufletul tu s rmn mereu deasupra pcatelor i s nu se afunde n ele. Doar aa, cu un suflet curat poi avea o via curat. Doar aa, te poi chema bun cretin i poi spera n mntuire. Cel cu inima curat se va cunoate, astfel, dup viaa sa linitit i dup traiul cumptat. Acela este om drept i naintea oamenilor, i naintea lui Dumnezeu.

42

i cinstim pe sfini, imitndu-i - Sfntul Ioan Gur de Aur Puterea jertfei - Pilda numrul 45 ntr-o sear, la un han, doi cltori vorbeau despre drumul lung pe care l mai aveau de strbtut, cinstindu-se cu un pahar de vin. Deodat, lumea de afar ncepe s ipe. Alarmai, cei doi strini ies n uli, unde vd o cas cuprins de flcri, iar alturi o femeie ipnd: - Copilul meu, copilul meu este n cas! Fr s stea pe gnduri, unul din cei doi cltori intr printre flcri i, dup ceva timp, iese cu pruncul n brae. Femeia i mulumete cu lacrimi n ochi, n timp ce lumea l privete cu admiraie, pentru fapta sa. n tot acest timp, prietenul su nici nu se micase, ci atepta linitit n faa hanului. ntori amndoi la mas, acesta i spune: - Eti nechibzuit. Puteai s mori, ce te-a fcut s-i riti viaa ? - Am srit n flcri pentru a salva copilul. N-am fcut nimic deosebit. Dac te uii cu atenie n jurul tu, vezi c toate se jertfesc unele pentru altele: pn i gruntele din pmnt putrezete pentru ca din el s rsar o plant nou, o mldi care s duc viaa mai departe, mama i sacrific tinereea pentru a-i crete copiii i a-i educa, soldatul moare aprndu-i ara i aa mai departe; toate triesc unele pentru celelalte. - Bine, dar dac ai fi murit i tu, ce realizai ? - Atunci, poate c a fi fost i eu asemenea gruntelui... Lumea toat este cluzit de exemplul Mntuitorului, Care S-a jertfit pe Cruce pentru mntuirea noastr. Omul trebuie s urmeze i el acest exemplu fr de care viaa nu are sens. Cel cu sufletul curat caut binele celorlali i nu pe al su; se roag pentru toi i nu pentru sine; deci, prin tot ceea ce face, triete pentru ceilali, nu doar pentru el nsui. Cnd v vei cura sufletele voastre, atunci ele vor strluci i se vor mprti de prezena lui Dumnezeu i de dumnezeiasca i cereasca Sa

43

strlucire. Atunci, sufletele vor fi ca nite oglinzi curate, ndreptate spre lumina dumnezeiasc i vor putea primi i ele strlucire - Sfntul Dionisie Areopagitul. Risipitor sau zgrcit? - Pilda numrul 46 Se povestete c un brbat i femeia sa au venit la un preot s-i cear sfat. Femeia i acuza omul c este prea risipitor, n timp ce brbatul o mustra pe nevast c este prea zgrcit. Uitndu-se la ei, preotul le-a artat palma deschis i i-a ntrebat: - Dac mna mea ar fi mereu astfel, mi-ar mai fi ea la fel de bun ? - Nu, printe! Preotul a strns atunci puternic pumnul i, inndu-l aa, i-a ntrebat: - Dar dac mna mea ar fi mereu astfel, mi-ar fi de ajutor ? - Nu, bineneles, printe. - E, atunci mai gndii-v la asta i o s vedei care are dreptate! Tot ce ntrece dreapta msur e vtmtor. Nici prea mult, nici prea puin! - Avva Moise Prea mult vorb pentru nimic - Pilda numrul 47 Un mgru edea odat nemicat, gnditor, cu botul sprijinit de un par al gardului. - La ce s-o fi gndind prostuul? ntreb iedul, care, de ctva vreme, l privea mirat. - Numai eu tiu! interveni mnzul. El se gndete la loviturile pe care le-a primit ieri, din pricina stngciei lui. Cci tii ce-a fcut? A rsturnat ca un neghiob cruciorul cu zarzavaturi la care era nhmat! De altfel aceasta i se citete destul de bine pe faa lui mohort - Fac prinsoare c nu-i aa, zise la rndul ei o puicu moat. El viseaz ct e de fericit c se afl cu noi aici. Nu citii asta n ochii lui? Aceste diferite preri atraser atenia ctorva cai care edeau priponii n apropiere. Fiecare dndu-i cte o prere i innd mori la ea, de la

44

o vreme se isc o ceart aprins. O vac, intrnd i ea n vorb, avu ideea c cel mai bun lucru ar fi s se duc cu toii la mgru, s le spun el la ce se gndete, fiindc nimeni n-ar putea s tie aceasta mai bine dect el. Se duser deci i-l ntrebar: - Hei, cumetre, de un ceas ne certm aici ca s aflm la ce te gndeai dumneata adineaori i fiecare dintre noi a avut cte o prere. N-ai putea s ne dumireti chiar dumneata, ca s-o tim mai bine? Mgruul, dnd de cteva ori din cap, greoi, ca un gnditor, le rspunse: - Drept s v spun, domnilor, eu nu m gndeam la nimic! Tatl nostru - Pilda numrul 48 Un om avea mai muli copii, dar era foarte suprat, fiindc fiii si se certau: ei, purtndu-se cu rutate. Azi aa, mine aa ntr-un cuvnt, ntre flci era mereu nenelegere. Mult durere i pricinuiau tatlui, care ar fi vrut s-i vad trind n pace i nelegere. Vrei s v spun cine sunt fraii acetia att de cruzi unii cu ceilali? Suntem noi, oamenii. Nu suntem noi toi oamenii, fiii aceluiai tat, Dumnezeu? Ne nelegem noi, unii cu ceilali? Ne iubim aproapele aa cum ar trebui s o facem? Nu-L doare pe Dumnezeu cnd vede c ntre oameni e atta nenelegere, minciuni, hoii, rzboaie, pcate de tot felul? De ce ne-a fcut Dumnezeu? Ne-a fcut pentru a ne iubi unii pe alii, pentru ca fiecare s poarte grija celuilalt. i pentru fiecare bun cretin, pentru fiecare om care triete fr pcate, n dragoste i nelegere cu cei de alturi, Dumnezeu se bucur, la fel cum se bucur un tat pentru copiii lui. Iubindu-ne unii pe alii, cutnd binele celorlali mai mult dect pe al nostru, devenim mai buni i mai nelepi. Doar aa ne apropiem, cu fiecare clip, de Dumnezeu, de dragostea i buntatea Lui. Iisus Hristos: S v iubii unii pe alii, aa cum v-am iubit Eu! ( Sfnta Scriptur).

45

O primire meritat - Pilda numrul 49 Un ran, om bun la suflet, avea obiceiul s spun tuturor: - Vedei cum e lumea asta? Cei mari au de toate i sunt primii oriunde cu mare pomp, n timp ce pe noi, cei simpli, nimeni nu ne bag n seam. Cum de este posibil aa ceva, cum de se poate una ca asta? Vom ajunge noi pe lumea cealalt i vom vedea cum o fi i acolo Azi aa, mine aa, pn cnd, omul nostru a visat ntr-o noapte ceva nemaipomenit: se fcea c murise i ajunsese la Poarta Raiului. Acolo, ce s vezi, veselie mult, ngeri adunai s-l ntmpine pe noul sosit, bucurie mare! Omului nu-i venea s-i cread ochilor. Attea pregtiri doar pentru el, un simplu cretin. Oricum, era fericit c urma s intre n rai, nici n-ar fi sperat i la o asemenea primire. Dar, cnd s intre pe poarta aceea minunat, nconjurat de tot acel alai, un nger se apropie de ranul nostru i i spuse: - Omule, nu poi intra pe aici, du-te ceva mai ncolo i vei gsi o porti mai mic, pzit de un nger. Intr pe acolo i, mai trziu, ne vom revedea n grdinile minunate ale Raiului. - Atunci pentru cine sunt toate aceste pregtiri? a mai ntrebat omul mirat. - Ei, ateptm pe un boier care a murit odat cu tine i care, din clip n clip, trebuie s ajung aici. Pentru venirea lui este srbtoare i ne pregtim s-l ntmpinm cum se cuvine. - Bine, ngerule, dar cum se poate una ca asta? Ct am trit n lume, am vzut nedrepti multe, dar i aici, cum de e cu putin? De ce el, fiindc este boier, trebuie primit cu atta fast? Conteaz c el are bogii i eu nu? - Omule, pentru a te mntui nu conteaz ce ai avut fie c ai fost srac, fie bogat - ci ceea ce ai fcut cu tot ce Dumnezeu i-a druit. Dac ai fost srac i ai tiut s mpri i celorlali din puinul de care ai avut parte, te vei mntui negreit. Dac ai fost bogat, cu att mai mult ai fi putut drui cu drag celor mai necjii dect tine. Fie c eti srac sau bogat, important este s rmi om. - Dar atunci, dac i eu i boierul vom intra n rai, pentru ce este venirea lui aa o srbtoare?

46

- Omule, cretini ca tine, vin aici n fiecare zi, cu miile i sunt bine primii cu toii. Dar un boier de cnd n-a mai ajuns i aici, n rai Srac sau bogat, oricine poate fi bun i darnic, din att ct are. Cel bogat cu att mai mult ar trebui s dea milostenie. i fiecare din noi este bogat, n felul lui; cci oricnd putem gsi pe cineva mai srman dect noi, pe care s l ajutm. Dac vom fi egoiti i zgrcii, ce folos vom avea? Cine a vzut vreodat un om ru sau zgrcit care s fie fericit? Eti bogat? Foarte bine! Eti zgrcit? Foarte ru! () Nu bogaii vor fi osndii, ci cei ce slujesc bogiei (Sfntul Ioan Gur de Aur). Bogaii i sracii - Pilda numrul 50 Cu mult, cu sute de ani n urm, a trit un rege puternic i nelept. ntr-o zi, plimbndu-se prin curtea palatului su, a auzit, dincolo de ziduri, pe cineva care plngea. A dat imediat porunc s fie deschise porile i a ieit s vad ce se ntmplase. Nu-i putea crede ochilor Dac n palatul su toi oamenii erau mulumii i aveau de toate, acum vedea ns c la pori erau adunai nevoiai, ce ntindeau mna pentru o bucat de pine. Chiar lng zid, era un copil ce plngea. Cnd regele l-a ntrebat ce i s-a ntmplat, copilul i-a rspuns c prinii si sunt bolnavi i el nu are bani nici de hran i nici de doctorii, n timpul acesta, n jurul regelui s-a strns o mulime de oameni nevoiai, unul mai amrt dect cellalt, fiecare ncercnd si spun psul. Mniat de aceast situaie pe care sfetnicii i-o ascunseser, regele s-a ntors n palat i i-a chemat pe toi bogtaii la el. Cnd acetia s-au adunat n sala tronului, le-a spus: - Voi suntei cei mai bogai oameni din regatul meu. Avei atta avere nct ai putea s v construii fiecare cte o cas numai din aur. Dar dac v-ai uita i n jurul vostru, ai vedea c sunt oameni care mor de foame, care o duc ru, fiindc voi nu v ngrijii de treburile cetii. Afar este plin de oameni ce vor s munceasc pentru o pine, dar voi i refuzai. Doar de voi niv depinde ca aceti oameni s o duc mai bine. Putei s i ajutai i v poruncesc s o facei!

47

Dup cteva zile, regele a vzut c nimic nu se schimbase. Chemndui iari la el pe cei mai bogai dintre supuii si, le-a spus: - Vd c nu avei suflet! Cum de nu v e mil de cei ce se lupt cu greutile, zi de zi?! Dac nu o facei voi, atunci o s-o fac eu! Iat ce poruncesc: de azi nainte, pentru fiecare srac mort de foame, n regatul meu, va fi omort i un bogta! De mine, ne vom ntlni n fiecare sear i, dac aflu c, peste zi, un om a murit de foame la mine-n cetate, atunci sorii vor decide care dintre voi va fi executat. Pentru c voi niv v facei vinovai de moartea acelui om, cci l-ai fi putut ajuta, dar n-ai fcut-o. Ne vedem mine sear! Se spune c, de a doua zi, nimeni nu a mai murit de foame n regatul acela! Nu invidia gloria celui pctos, cci nu tii care va fi sfritul lui. () Judecata este fr mil pentru cel ce n-a fcut mil (Sfnta Scriptur) Dragostea clugrului - Pilda numrul 51 Pe un drum, un cine a srit la un om i a nceput s-l latre. Omul ns a pus imediat mna pe o piatr i a aruncat dup animal. Cinele s-a ferit imediat i, ce s vezi?!, a srit mai tare la om, gata-gata s-l mute. Speriat ru, omul a mai apucat doar s intre ntr-o curte i s trnteasc poarta. Acum sttea acolo, n timp ce cinele urla de mama focului dincolo de gard. Chiar n acel timp, a trecut pe strad i un clugr. Vzndu-l, cinele a srit la printe, ltrnd i artndu-i colii. Linitit, clugrul a scos o bucat de pine din traist i i-a ntins-o celului. Imediat, acesta a ncetat s latre, s-a apropiat uor-uor i, dndu-i seama de buntatea omului, a luat bucica de pine chiar din mna acestuia i a nceput s o mnnce de zor. Apoi s-a aezat lng clugr, dnd din coad. - Vezi, omule i-a spus printele celui din spatele gardului buntatea nate totdeauna buntate. Dac tu ai fost ru cu cinele, cum ai fi vrut s fie el cu tine. Hai, vino i mngie-l! S nu mai faci niciodat un ru, acolo unde poi face bine. i crede-

48

m, oriunde i oricnd poi face numai bine. De tine depinde! Dragostea este bucuria de a face altora bucurii (Sfntul Ioan Gur de Aur) Omul ipocrit - Pilda numrul 52 Dup ce a muncit cteva ceasuri pe cmp, un ran s-a aezat la umbra unui pom s se odihneasc. Deodat, lng el a venit n zbor o ra slbatic i s-a oprit chiar alturi, s ciuguleasc boabele czute pe ogor. Uor, ranul i-a scos cciula i zdup! a prins pasrea. - Ce noroc pe capul meu, i-a zis. O s fac un foc de vreascuri i o s prjesc raa asta. S vezi ce bun o s fie! Dar n timp ce ncerca s scoat pasrea de sub cciul, aceasta se strecur repede pe lng mna omului i, ridicndu-se imediat n zbor, dus a fost. Privind cu necaz dup ea, ranul a mai zis: - O, ce suflet bun am! Sper ca Dumnezeu s vad cum m-am ndurat de pasrea aceasta, dndu-i drumul, i s m rsplteasc pentru binele pe care l-am fcut! Oare ce rsplat ar fi meritat un asemenea om? Cel ce ncearc s ascund un pcat cu alt pcat, o minciun cu alt minciun, un ru cu alt ru, acela singur se pclete. Aa cum ntunericul se alung doar cu lumin, tot astfel rul nu poate fi alungat dect cu bine. Pcatul este nedreptate. Cine pctuiete fie se nedreptete pe sine, fie nedreptete pe altul (Sfntul Ioan Gur de Aur). Cldura focului - Pilda numrul 53 n timpul Sfintei Spovedanii, un tnr l-a ntrebat pe duhovnicul su: - Printe, mi simt sufletul greu de pcate. Cum pot s fiu iari linitit, cnd tiu c am greit? - Fiule, omul nu trebuie s-i piard niciodat sperana. Chiar dac am pctuit, Dumnezeu ne va ierta greelile, dar cu o condiie: s ne cim.

49

S ne cim cu sinceritate, din suflet. O s-i dau un exemplu. Afar este iarn grea, gerul este mare. Du-te i adu-mi un urure de ghea. Cnd tnrul s-a ntors innd bucata de gheaa n mn, printele a luat-o i a aruncat-o n sob, unde ururele a nceput imediat s se topeasc la cldura focului. - Ai vzut gheaa pe care ai luat-o de afar?! Era aa de la nceputul iernii i tot aa ar mai fi rmas, orict ar fi stat n frig. Dar acum, c ai adus-o nuntru, vezi cum a nceput s se topeasc? Devine iari ap curat i folositoare. Ct era ngheat nu era bun de nimic. La fel este i sufletul, atunci cnd nghea de attea pcate. Dar dac te cleti sincer, cldura rugciunii tale i harul Domnului topesc tot ce-i ru i-i aduc via i linite n suflet. - Privete pomii de afar, i-a mai spus printele. Sunt ngheai de ger, dar, la primvar, soarele i va nclzi i iari se vor trezi la via. La fel s ai i tu rbdare i ncredere n buntatea i mila lui Dumnezeu i s te cieti din suflet, fiindc aa cum cldura focului topete gheaa, la fel cina sincer vindec sufletul bolnav de pcate. Mrturisirea faptelor rele este nceputul faptelor bune (Fericitul Augustin). Rsplata buntii - Pilda numrul 54 Un om, trecnd pe o strad, a vzut n faa unei biserici un btrn srman, ceretor, ce tria din milostenia credincioilor. De btrn, s-a apropiat o feti care i-a ntins civa bnui. Impresionat de gestul ei, trectorul a ntrebat-o pe copil: - Spune-mi, de ce i-ai dat btrnului bnuii ti? - tii, domnule, tatl meu a murit, iar mama, dei muncete mult, nu prea are bani, aa c o ducem destul de greu. Dar asear mama mi-a spus c, atunci cnd faci un bine, Dumnezeu te rspltete negreit. Aa c azi, am luat bnuii acetia pe care eu i-am strns i i-am dat btrnului din faa bisericii. El are, cu siguran, mai mult nevoie de ei. Iar Dumnezeu, fiindc am fcut un bine, se va ndura i de mine. Cucerit de buntatea fetei, omul a ntrebat-o ce i dorete ea cel mai

50

mult. - O, a spus fata, a vrea un cojocel, c vine iarna i va fi foarte frig. Anul trecut am rcit ru de tot, fiindc nu am umblat bine mbrcat, dar Dumnezeu mi-a ajutat i m-a nsntoit. Mama a vrut s-mi cumpere un cojocel, dar e tare scump i nu se poate. - E, uite c se poate, i-a mai spus omul. Vino cu mine! Ajuni n faa unui magazin mare, ce se afla peste drum, omul i-a cumprat fetei un cojocel clduros i tare frumos. Fetia nu tia cum s-i mai mulumeasc strinului ce se ndurase de ea. - Vezi, i-a mai spus omul, mama ta a avut dreptate. Dumnezeu totdeauna te rspltete pentru binele fcut. Tu l-ai ajutat pe btrn, iar Domnul mi-a dat mie ocazia s te ntlnesc tocmai n acel ceas. Eu team ajutat acum pe tine, i, fii sigur, Dumnezeu mi va ajuta i mie mai trziu, fiindc atunci cnd ne ajutm unii pe ceilali, i Dumnezeu ne ajut pe noi. Cu ct suntem mai buni i avem mai mult grij unul de altul, cu att Dumnezeu ne vede credina i ne ferete de rele. Fiecare din noi e ajutat de cellalt n mod providenial (Sfntul Marcu Ascetul) Dragostea Domnului - Pilda numrul 55 Se spune c, odat, un om mergea printr-un deert. Nu mai putea de oboseal; nu mncase nimic de mai multe zile, ap nu mai avea, iar soarele puternic l topea cu razele sale de foc. n afar de ntinderea nesfrit de nisip dogoritor, nu se vedeau dect urmele omului, urmele pailor si. Deodat ns, omul a observat c alturi de el au aprut i alte urme, ca i cnd mai era cineva, o persoan ce mergea odat cu el i ale crei urme le putea vedea alturi de ale sale. Speriat, a strigat: - De ce sunt patru urme n nisip, cnd eu sunt singur? Cine eti i de ce nu te vd? Dar o voce i-a rspuns: - Sunt Dumnezeu! Nu eti singur, fiindc Eu merg alturi de tine. Astfel, vei fi ocrotit de orice ru i vei ajunge cu bine la capt!

51

Omul a czut n genunchi i i-a mulumit Domnului c S-a ndurat de el, dup care i-a continuat drumul, convins c acum va reui. i a mers, a mers, pn cnd ntr-un final a simit c nu mai poate face un pas mcar. Czut n genunchi, a privit n spate i ce i-a fost dat s vad? Pe nisip, nu se vedeau dect urmele pailor si. - Doamne a spus omul ndurerat de ce m-ai prsit, de ce nu sunt dect dou urme n nisip?! Dar, aceeai voce i-a rspuns cu blndee: - Pentru c, pn acum, Eu te-am dus n brae. Deodat, omul nostru a simit ceva rece, rece, i a deschis ochii. Visase. Toropit de oboseal, ncins de lumina soarelui, czuse n nisip, ajuns la captul puterilor. Dar, n timpul somnului, fusese gsit de o caravan. Civa negustori l ridicaser i l stropiser cu ap. Atunci cnd a simit apa rece pe fa s-a trezit, amintindu-i de visul su. - Binecuvntat s fie Domnul! a strigat omul. Cum de m-ai gsit? - Am vzut nite urme n nisip i ne-am dat seama c cineva s-a rtcit. Erau, ntr-adevr, urmele tale. - Voi credei c urmele mele v-au adus aici? Nu, Dumnezeu, Care S-a ndurat de suferina mea, El v-a cluzit paii spre mine, altfel a fi murit. Sunt unii oameni care nu vd c Dumnezeu se ngrijete de ei. Nu vd c Domnul, din iubire, caut mereu s i ajute. Ei uit de cele sfinte i de Dumnezeu, dar Dumnezeu nu uit niciodat de ei. Ferice de aceia care vd c toate sntatea, puterea de munc, fericirea in de Dumnezeu i c doar prin puterea Lui putem fi mntuii. Ferice de aceia care au mereu ncredere n ajutorul Domnului. Chiar dac noi ne ndeprtm uneori de Dumnezeu, Dumnezeu rmne mereu aproape de noi (Sfntul Ioan Gur de Aur) Dreapta educaie - Pilda numrul 56 ntr-o coal de la marginea unui ora, era un profesor foarte iubit de copii. Totdeauna, domnul profesor avea grij de toi elevii, ncercnd s-i

52

nvei ct mai multe. Dar, ntr-o zi, copiii au observat c unul dintre colegii lor fur i l-au prt imediat profesorului. Acesta ns nu l-a pedepsit pe fpta. Dup cteva zile, houl a furat iar, dar a fost prins imediat. Nici de aceast dat, domnul profesor nu l-a pedepsit. Cnd acelai lucru s-a ntmplat i a treia oar, civa biei s-au dus la profesor s se plng i i-au spus: - Acest coleg al nostru fur mereu. Nu este bine ceea ce se ntmpl i v rugm s-l dai imediat afar din coal, altfel plecm noi. - N-am s-l dau afar. Dac vrei, putei pleca toi ceilali, dar el rmne. - Domnule profesor, dar cum este posibil s renunai att de uor la noi toi, care v-am ascultat mereu? Privindu-i cu blndee, profesorul le-a explicat elevilor si, att de mirai de aceast neateptat situaie: - Voi tii, deja, ce e bine i ce e ru. Dac ai pleca n lume, cu siguran c ai ti cum s v purtai, nici nu m ndoiesc! Dac ns el ar pleca de aici, dintre noi, ce ar face? Asta de ce nu v-ai ntrebat? De ce v-ai gndit doar la voi? Credei c dac o s-l dau afar, va fi mai bun? Dac aici, ntre noi, el nu tie cum e bine s te pori, ce va face el n lume? Aa c, indiferent dac voi rmnei sau plecai, el va sta n continuare aici, iar eu voi avea grij s se schimbe i s devin un om bun. Iar atunci cnd va dori i el acest lucru, cu siguran c dintr-un ho ocolit de colegi, va deveni un copil apreciat i iubit de toi cei din jurul su. Cnd a aflat despre cele petrecute, impresionat de buntatea profesorului su, bieelul care pn atunci furase i le pricinuise attea necazuri celor din jurul su a promis c se las de furat. i s-a inut de cuvnt, fiindc aa cum spusese i domnul profesor de data aceasta el era cel care dorea din tot sufletul s fie mai bun. Iertai-v unul pe altul, aa cum v-a iertat i Dumnezeu pe toi, n Hristos! (Sfnta Scriptur)

53

Adevratele minuni - Pilda numrul 57 Un tnr fr credin spunea mereu c el nu crede n minuni. Dar ntr-o zi, mergnd pe strad, a ntlnit un om, care, plimbndu-se ncet, se oprea la tot pasul i, privind n dreapta i n stnga, exclama ntruna: - Doamne, ce minune! Ce minunii mi-a fost dat s vd! - Nu te supra, a ntrebat necredinciosul, dar la ce te uii i te minunezi aa de tare? - Cum la ce? La floarea aceasta minunat! i la copacul de acolo i, uite, privete norii, ct sunt de frumoi! - Ce i-e, omule, a mai spus necredinciosul, n-ai mai vzut flori sau copaci pn acum? Ce, pn acum nu te-ai mai uitat niciodat pe cer s vezi norii i psrile zburnd? - Nu! a rspuns omul. Vezi dumneata, pn astzi am fost orb din natere, ns, cu o sptmn n urm, familia m-a adus n acest ora la un medic celebru care m-a operat i m-a ngrijit cu mult dragoste. Chiar azi diminea mi-a scos bandajele de la ochi i, dup ce a vzut c nu mai am nimic i m-am vindecat complet, m-a lsat s plec. - De cnd am ieit din spital, m plimb ns pe strzi i nu m mai satur s privesc attea lucruri frumoase, attea minuni. Dumneata poate c, vznd n fiecare zi florile, copacii, oamenii din jurul tu, nici nu mai realizezi ct este de minunat aceast lume, ct este de uimitoare. Dar eu, eu o vd pentru prima oar i, crede-m, niciodat nu mi-am imaginat ceva att de frumos. Mulumesc lui Dumnezeu pentru toate aceste lucruri frumoase pe care le-a creat i pentru faptul mi-a ajutat s pot, n sfrit, s le vd i eu i s m bucur de ele. Dar, dac tot ne-am ntlnit, spune-mi ncotro gsesc o biseric, fiindc vreau s aprind o lumnare i s mulumesc Domnului pentru minunea care a fcut-o stzi cu mine. Impresionat de cuvintele omului, necredinciosul l-a nsoit pe acesta pn la bisericu apropiat. Au intrat mpreun, au aprins cte o lumnare i au nceput s se roage ncet, n faa unei icoane. n sufletul su, omul necredincios a neles c nu lumea era de vin, ci el. Toate erau pline de frumusee, toate erau minuni, dar el nu tia s

54

le vad. Trece pe lng ele, fr s le observe. Ce minune este mai frumoas dect o floare ce se deschide, oferindui parfumul? Poate cineva s-mi arate o minune mai mare dect dragostea i devotamentul unei mame pentru copilul ei? Este cineva att de crud, nct s nu simt dragostea - minunea minunilor? Adevratele miracole nu trebuie s le vezi, ci s le simi. i n orice cretin se ntmpl un miracol atunci cnd, apropiindu-se de ceilali prin dragoste, simte cum se apropie de Dumnezeu. Sfinenia vine din dragoste. Toi cei ce cred i iubesc cu adevrat sunt sfini" (Sfntul Ioan Gur de Aur) Greutatea pcatelor - Pilda numrul 58 Trecnd prin sat, un preot s-a ntlnit cu un ran care nu prea venea la biseric. Oprindu-l, i-a spus: - Fiule, de ce nu ai venit ieri la slujb? Ai avut vreun necaz, pot te ajut cu ceva? - Printe, nu am avut vreme, m-am luat cu una, cu alta i - Vai, fiule, nu se poate s nu-i faci timp s vii n biseric, s aprinzi lumnare i s spui o rugciune ! Dac tu nu te gndeti la Dumnezeu i nu caui ajutorul Su, cum ai vrea s-i poarte El de grij? Orice probleme ai avea, chiar dac nu le poi rezolva singur, chiar dac nimeni nu ar fi n stare s te ajute, Dumnezeu poate. El i d sntate, linite i spor n cas. Dac i faci pcate ns, mai merii tu ajutorul Su? - Dar, printe, ce pcate am eu? zise omul cu nedumerire. Nu am dect pcate mici. Sunt acestea att de grave? - Fiule i-a mai spus preotul orice pcat este grav, fiindc pcatul, orict de mic, i strecoar n suflet rutate. Poate nu par pcatele tale prea mari, dar ia adu-i aminte, ieri a plouat? - Da, printe, a plouat ceva, dar nu prea mult. - i azi, de ce ai putut s iei din cas? - E, printe, pentru c de diminea a ieit soarele i pmntul s-a uscat repede;

55

- Pi, vezi, fiule? Anul trecut ii minte cnd au fost inundaiile? A plouat trei zile n ir. Am mai putut noi s ieim atunci din case? Pcatul, fiule, este la fel ca pictura de ap. Aa mic, ai impresia c nici nu poate face ru. Dac ai ceva pcate, dar caui s le ndrepi prin cin i buntate, prin rugciune n Sfnta Biseric, atunci imediat apare dragostea Domnului, care aduce linite sufletului, la fel ca i cldura i lumina soarelui, dup o zi cu ploaie. Dar atunci cnd ploile se adun i curg unele dup altele, cnd mii i mii de picturi, par fr putere, se strng laolalt, atunci nimic nu le mai poate sta n cale. Tot astfel dac se adun pcate peste pcate n sufletele noastre, nu le mai putem sta n cale, devenim tot mai ri i mai egoiti. Intr n Biseric, fiule, ct mai des. Roag-te i nchin-te n faa icoanelor i, atunci, sufletul tu nu va fi chinuit de greutatea pcatelor i viaa ta va fi un exemplu pentru cei din jur. Nu se poate ca Dumnezeu s nu asculte rugciunile omului, dac omul ascult poruncile Domnului (Avva Isaia) Sinceritate - Pilda numrul 59 n timpul rzboiului, viaa era tare grea i oamenii sufereau de foame. Dar un om bogat s-a hotrt s-i ajute pe cei srmani i a trimis vorb n tot trgul c, din ziua urmtoare, el va oferi pine oricrui copil i asta fr niciun ban. A doua zi, nc din zori, muli prichindei se strnseser n faa casei care locuia omul att de bun la suflet. Cnd acesta a aprut cu nite couri mari, pline cu pine, copiii s-au repezit, mbrncindu-se, lovindu-se, cutnd fiecare s apuce pine ct mai mare. Fiecare, cum punea mna pe cte o pine, o lua la goan, bucuros c prinsese o bucat mai mare. Era acolo o hrmlaie Dar omul a observat c undeva, la marginea curii, atepta cuminte o feti. Dup ce toi ceilali copii i-au ales ce pini au vrut i au plecat cu ele, fetia s-a apropiat i ea de primul co i s-a uitat n el. Dar acolo nu mai rmsese nimic. A cutat i n cel de-al doilea co, dar i acesta era gol. Spre bucuria ei, pe fundul celui de-al treilea co a gsit o pinic mic, mic, pe care niciun copil nu o bgase n seam. Fetia

56

a luat-o, a mulumit frumos pentru pine i a plecat spre cas. Toat ziua a stat omul i s-a gndit la cum se purtase acea fat i, ca urmare, a dat porunc la buctrie s fie coapt o pine mic, dar n care s fie pui 10 galbeni. Apoi, dis de diminea, a aezat pinica deasupra celorlalte pini i a ieit iari cu toate courile n curte, unde copiii deja se strnseser i ateptau nerbdtori. Din nou s-au repezit i s-au luat la har. La sfrit, fetia noastr, care ateptase cuminte, ca i n ziua precedent, s-a ales tot cu pinea cea mai mic, singura rmas. i de aceast dat, i-a mulumit frumos omului i s-a grbit spre cas, unde mama ei o atepta. Cnd s-au aezat la mas i femeia a rupt pinea, ce s vezi?!, galbenii s-au rsturnat pe mas din aluatul proaspt. - Vai, s-a speriat mama, ce s fie cu aceti bani? Dac banii au ajuns din greeal n pinea adus de tine? Poate i-au czut brutarului, n timp ce frmnta aluatul. Ia-i i du-i imediat napoi! S-a ntors fetia la casa omului i i-a dat acestuia toi banii; spunndu-i cum mama ei i-a gsit n pinica primit. Privind-o cu drag, omul i-a rspuns: - Banii aceia nu au ajuns ntmpltor acolo. Dup ce am vzut ieri cum ai avut rbdare i cum te-ai mulumit chiar i cu mai puin, am hotrt s te rspltesc. Astzi, am vzut i ct eti de cinstit, fiindc ai fi putut pstra totul, dar tu mi-ai adus banii napoi. Drept rsplat, n fiecare diminea cnd vei veni s iei i tu o pinic, vei primi i cte zece galbeni. Doamne, ce bucuroas a fost fetia! Nu tia cum s-i mulumeasc omului pentru atta buntate. S-a dus n fug la mama ei i i-a dat bnuii, dup care i-a povestit totul, iar mama a povuit-o i de aceast dat, iar fata i-a urmat sfatul. Aa se face c, de atunci, n fiecare diminea, cnd primea galbenii, fata se ducea n mijlocul celorlali copii i mprea cu ei toi bnuii. tia c i ceilali au nevoie de milostenie la fel de mult ca i ea. Srcia sau bogia nu pot nvinge DRAGOSTEA, dar DRAGOSTEA poate nvinge i srcia i bogia (Sfntul Ioan Gur de Aur)

57

Pentru un sac de bani - Pilda numrul 60 n timpul unui rzboi, un colonel a fost rnit grav i dus de urgen la cel mai apropiat spital, unde a fost ngrijit ct se poate de bine. Dar, dup un timp, acesta observ c la cellalt capt al salonului, se aflau dou paturi cu bolnavi de care nimeni nu se apropia, nici mcar vreun doctor. O singur clugri sttea mereu cu ei i i ngrijea cu mult dragoste, cutnd s nu le lipseasc nimic i rugndu-se nencetat. ntrebnd de ce sunt bolnavii de la captul salonului att de izolai, colonelul a rmas mut de uimire, aflnd c oamenii aceia sufer de o boal fr leac i c n scurt timp vor muri. Nimeni nu se apropia de bolnavi de team s nu se molipseasc. - Bine a mai ntrebat colonelul dar clugria care st mereu mpreun cu ei i i ngrijete? - Desigur c era sntoas i-a rspuns un doctor, dar acum s-ar putea s se fi mbolnvit i ea. Noi n-am lsat-o s se apropie, dar ea a insistat spunnd c cineva trebuie s-i ngrijeasc i pe oamenii aceia. - Doamne, a mai exclamat colonelul, n-a face aa ceva nici pentru un sac plin cu bani. Din cellalt capt al salonului, clugria l-a auzit i, ntorcndu-se spre colonel, i-a rspuns linitit i cu zmbetul pe buze: - Nici eu n-a face acest lucru pentru un sac cu bani. l fac ns pentru o rsplat mult mai mare. Pentru mulumirea pe care o citesc n ochii acestor oameni srmani pe care pot s i ajut i pentru rsplata pe care ne-o va da Dumnezeu fiecruia dintre noi, dup meritul nostru. Eti desvrit atunci cnd, n locul tu, l preferi pe aproapele (Avva Iacov) Cinele i pisica - Pilda numrul 61 Odat, un om sttea linitit la mas, osptndu-se cu poft din felurile pregtite. La picioare, s-a aezat cinele su. Uitndu-se n ochii omului, cinele i spunea:

58

D, Doamne, s mnnce cu poft stpnul meu i, dup ce s-o stura, s-mi dea i mie o bucic! n acest timp, s-a apropiat i pisica. Privindu-l pe om cum mnnc i gudurndu-se pe lng el, i spunea n sinea ei: D, Doamne, s orbeasc stpnul meu, doar o clip, s-i pot fura mncarea! Cinele atepta s primeasc tot ce omul s-ar fi ndurat s-i dea, cunoscnd buntatea stpnului su. Pisica ns pndea orice moment s poat fura, lcomia ndemnnd-o s nu se mulumeasc cu ceea ce ar fi primit. Aa este i n via. Unii dintre prietenii care ne nconjoar sunt asemenea cinelui, adic fideli i devotai, rbdtori i sinceri. Alii ns sunt asemenea pisicii: oricnd cu un zmbet pe buze, dar mereu cu rutate n suflet, ateptnd doar prilejul s fure i s profite de pe urma ta. Cnd ai n preajma ta prieteni adevrai, bucur-te pentru ei i pentru prietenia voastr; cnd vezi ns c de tine se apropie i cei asemenea pisicii, nu-i goni i nu te purta cu ei aa cum ar merita, ci roag-te pentru ei i ncearc, prin buntatea ta, s i faci i pe ei mai buni. Suferii de pe urma unui om ru? Iertai-l, ca s nu fie astfel doi oameni ri! (Fericitul Augustin) Adevr sau minciun - Pilda numrul 62 Un tnr l-a ntrebat pe duhovnicul su: - A vrea s cunosc ct mai multe despre credin i religie. Am citit multe cri, dar nu tiu care sunt adevrate i care nu. Unele spun ntrun fel, celelalte altfel, eu ce s mai cred? - Fiule, cea mai mare ispit este cea care i ncearc credina cu tot felul de cuvinte frumos spuse, dar golite de duh. i-ar plcea ca cineva s-i druiasc un mr tare, frumos, dar cnd vrei s-l mnnci s vezi c nuntru-i tot viermnos i stricat? Ar fi mrul acela bun de ceva? Aa sunt i unele cri: in mintea ocupat cu tot felul de idei, dar nu hrnesc i sufletul.

59

Citete ct mai mult, dar caut s fii asemenea albinelor, ce trec din floare n floare i culeg doar nectarul, nu i alte lucruri inutile. Culege i tu, la rndul tu, nectarul crilor, caut ce-i folositor n ele i, de vei tii s gseti adevrul n cri, vei tii s-l gseti i n via. Pgnii spun c credina nu este logic. Dar, de fapt, credina este mai presus de logic. Mintea noastr judec dup cele lumeti i nici pe acestea nu-i n stare s le cuprind. Cele cereti nu pot fi gsite astfel. Nu cuta cu mintea ceea ce trebuie s caui cu sufletul, fiindc cele ale sufletului numai cu sufletul le poi afla. i ine minte: degeaba citeti despre credin, dac nu trieti n credin! Fr Dumnezeu nu este posibil a-L cunoate pe Dumnezeu (Sfntul Irineu) Cei patru ucenici - Pilda numrul 63 O dat, patru ucenici au vrut s se ntreac. Zis i fcut. S-au aezat toi ntr-o ncpere i au decis ca, timp de trei zile, nici unul s nu spun o vorb, ca astfel s-i ncerce rbdarea i puterea de concentrare. Dar, spre sear, cnd a nceput s se ntunece, unul nu s-a mai putut abine i a zis: - S aprind cineva lumina! - Ce faci, nu trebuia s tcem? l-a ntrebat nedumerit al doilea. - Protilor, de ce ai vorbit? se repezi al treilea s-i dojeneasc. - Ehe, doar eu am tcut! se lud cu ngmfare cel de-al patrulea. Fiecare ucenic a czut prad cte unei ispite: graba, nencrederea, mnia i mndria cele patru ispite care ncearc pe oameni n tot ceasul. De aceea, rbdarea este cel mai bun tovar de drum n via; i trebuie rbdare s munceti, s nvei, s te rogi i trebuie rbdare i s iubeti. Unde nu este rbdare, nu este nici iubire" ( Sfntul Grigorie Dialogul)

60

Preul lucrurilor - Pilda numrul 64 Un om avea un biat tare lene. Att de lene, c nu fcea nimic toat ziua, dar tia s cear bani de la prini ca s-i cumpere dulciuri i jucrii. Dar, ntr-o zi, tatl su a hotrt s-l lecuiasc i, cnd biatul a venit iari s-i cear bani, i-a spus: - Fiule, eu i-a da banii acetia, dar m tem c tu nu tii s-i preuieti. Nu tii valoarea lor i i cheltuieti fr rost. - Cum s nu, tat? tiu foarte bine c banii se ctig greu i nu i voi mai risipi. Dar n timp ce biatul tot ncerca s-i conving printele s-i dea bancnota dup care i scprau deja ochii, tatl su a aruncat-o deodat n soba aprins. Biatul a rmas locului, mut de uimire, nenelegnd de ce a fcut tatl su acest lucru. - Acum s tii c eti pedepsit! a mai spus tatl. Pleac din casa mea i s nu te mai ntorci pn nu vei fi i tu n stare s ctigi un ban. Biatul nu a mai avut ce face i s-a dus la brutarul din colul strzii, rugndu-l s-l primeasc ucenic. O sptmn ntreag a muncit crnd sacii cu fin, frmntnd coca i trebluind prin brutrie. Cnd se mplini o sptmn, brutarul i ddu o grmad de bani. Fericit nevoie mare, biatul s-a ntors acas. - Tat, tat a strigat el, intrnd val-vrtej am ctigat i eu bani. Uite bancnotele astea! Uite ce multe sunt i doar eu am muncit pentru ele, nimeni nu mi le-a dat pe degeaba! - Bravo fiule, i-a zis tatl. Ia d-mi-le i mie s vd cte sunt Dup ce le cercet cu luare-aminte, tatl le arunc imediat n foc. De data aceasta, biatul a srit ca ars, bgndu-i minile n flcri s scoat banii pentru care muncise att. - Vezi fiule, de-abia acum tii valoarea banilor. i doar cine le cunoate valoarea tie cu adevrat i cum s-i cheltuiasc i mai spuse tatl cu dragoste. Viaa este munc i numai munca i d omului dreptul de a tri: Apa curgtoare d via, cea stttoare devine otrvitoare (Sfntul Ioan Gur de Aur)

61

Cheia potrivit - Pilda numrul 65 La un clugr a venit o femeie s-i cear ajutorul, fiindc nu avea nelegere n cas. - Ce-ai fcut n aceast situaie, a ntrebat-o clugrul? - Am ncercat s-mi conving brbatul, certndu-l. - Cnd ai avut iar probleme, ce-ai mai fcut? - Acelai lucru, i-a rspuns din nou femeia. I-am reproat i l-am certat. i de fiecare dat am fcut la fel. Atunci, clugrul a scos o grmad de chei i dndu-i una femeii a rugat-o s deschid ua din faa lor. A ncercat femeia, dar, nepotrivindu-se cheia respectiv, i-a cerut clugrului alt cheie. - Poate n-ai tiut cum s deschizi, i-a spus clugrul, mai ncearc! Dar orict s-a strduit femeia, nu a putut deschide. - Printe, dai-mi toat grmada de chei i aflu eu care-i cea potrivit l-a rugat aceasta. Privind-o cu cldur, duhovnicul i-a rspuns: - Acum nelegi ce-am vrut s-i dovedesc? Cum nu poi tu deschide acea u cu o cheie nepotrivit, orict ai ncerca, tot aa nu poi deschide sufletul brbatului tu cu aceeai vorb de ceart cu care ncerci mereu. Caut cheia potrivit i, dac o vei gsi, sigur vei putea deschide! nvturile date cu fora nu pot dinui n suflete, pe cnd nvturile primite n suflet cu plcere i cu bucurie rmn de-a pururi (Sfntul Vasile cel Mare) Taina Sfintei Cununii - Pilda numrul 66 O femeie necjit a venit la un preot s-i cear sfat: - V rog, printe, ajutai-m cu un sfat. N-am nelegere n cas. Brbatul meu cheltuiete mai mult dect ctigm. Uneori bea, alteori ne certm. Datoriile cresc, iar noi i copiii trim tot mai ru. - Las femeie, o s vorbesc eu cu el. Dup cteva zile, preotul se ntlnete pe drum cu brbatul femeii i l

62

ntreab: - Cum o mai duci, fiule? - Destul de greu, printe. - Dar, din cte tiu eu, femeia ta este harnic, nu? - Aa e, printe, slav Domnului, mi-a dat femeie bun, nu m pot plnge. - Atunci, care este problema? - ncurcat, omul nu a mai tiut ce s rspund, dar preotul i-a spus: - Vezi pasrea ce zboar chiar acum pe deasupra casei tale? - Da, printe. - Cstoria este i ea, fiule, tot ca o pasre, iar brbatul i femeia sunt cele dou aripi. Dac nu bat amndou odat aerul, pasrea nu poate zbura. Orict s-ar strdui una, fr ajutorul celeilalte nu poate face nimic. Caut s i ajui nevasta i copiii, cci doar aa te poi numi om. Mulumirea ta depinde de mulumirea familiei tale. Recunosctor pentru sfat, brbatul a plecat mai departe, iar, n gnd, i struiau cele spuse de preot. Dragostea toate le ndur, toate le crede, toate le ndjduiete (Sfnta Scriptur) Minunea Naterii Domnului - Pilda numrul 67 n seara de Crciun, un tnr l-a ntrebat pe tatl su: - Tat, nu neleg cum de L-a nscut Maica Domnului pe Mntuitor fr stricciune, fr durere? Duminic, la predic, printele a spus c trupul Maicii Domnului a rmas neatins de pcat, n mod miraculos, att nainte de Natere, ct i n timpul Naterii i dup aceea. - Biete i-a rspuns tatl pentru Dumnezeu totul este cu putin. Naterea Mntuitorului este ceva miraculos, o minune unic. Mintea omului nu poate cuprinde totul, dar ceea ce spui nu-i greu de crezut. Uit-te la lumina soarelui, care ajunge la noi prin fereastra nchis. Lumina trece prin geam, dar stric ea geamul cu ceva? Tot aa, Domnul Iisus, Lumina Vieii, S-a ntrupat pentru noi, trecnd prin trupul sfnt al Nsctoarei de Dumnezeu, fr stricciune. Iar noi, la

63

rndul nostru, l putem primi pe Iisus, n sufletele noastre. Chiar dac puterile trupului omenesc nu sunt prea mari, chiar dac ascuimea minii noastre nu este nici ea infinit, n schimb dragostea din sufletele noastre poate cuprinde totul. Poate, chiar, schimba totul. Maica Domnului nu L-ar fi putut purta pe Cuvntul lui Dumnezeu n trup, dac nu ar fi primit mai nti Cuvntul lui Dumnezeu n inim (Printele Kailistos Ware) Cina pctosului - Pilda numrul 68 La marginea unui ru, un ran ru vroia cu orice chip s scape de cinele su, dei acesta era un animal bun i recunosctor. Lundu-l n brae, l-a aruncat n ap, creznd c animalul se va neca i astfel va scpa de el. ns bietul cine a notat cu greu pn la mal, dup care sa aezat cuminte la picioarele stpnului su. Acesta, suprat c nu reuise, l-a mpins napoi n ap, dar cinele a ieit iar. De-a dreptul furios, ranul a ridicat din nou animalul n brae, dar vrnd s-l arunce ct mai departe, a alunecat pe malul noroios i s-a prvlit cu tot cu cine n ap. Netiind s noate, a nceput s ipe i s se zbat. Cnd s se duc cu totul la fund, a simit cum cineva l apuc de gulerul hainei i l trage ncet spre mal. Scos din ap mai mult mort dect viu, ud tot i speriat, omul a neles c i-a scpat viaa tocmai cinele pe care ncercase s l omoare. Ruinea i-a cuprins sufletul. I-a mulumit lui Dumnezeu c au scpat amndoi cu via, dup care i-a mngiat cu recunotin cinele att de credincios i au plecat mpreun spre sat. n sinea sa, omul a promis s nu mai doreasc niciodat rul vreunui suflet. Faptele svrite de oameni sunt de trei feluri: conform firii, mai prejos de fire i mai presus de fire. Fireasc este pacea, mpotriva firii este dumnia i mai presus de fire, sunt iertarea i binele dezinteresat (Sfntul Atanasie cel Mare)

64

nelepciunea clugrului - Pilda numrul 69 Odat, un domnitor renumit pentru mintea sa luminat, a aflat c, departe, ntr-o mnstire retras, triete un clugr btrn, om de o rar nelepciune, i, dorind s vad el nsui ct de adevrat este aceast veste, se duse nentrziat n acel sfnt lca i ceru s-l vad pe clugr. Cnd acesta veni supus i smerit, domnitorul, vrnd s-l ncerce ntr-o situaie mai puin obinuit, i spuse: - Printe, pot s te ntreb ceva? - Desigur, Mria-ta, ntreab-m! - Vezi, deja te-am ntrebat. - Iar eu deja i-am rspuns. - Ce mi-ai rspuns? - Dar tu ce m-ai ntrebat? Vznd nelepciunea acestuia, domnitorul a petrecut, de atunci, mult timp mpreun cu btrnul clugr, care, pentru poveele sale, era mereu preuit i cutat att de boieri, ct i de cei simpli i umili, ce veneau de departe pentru sfaturile sale folositoare, izvorte din credina i nelepciunea sa. nelepciunea este izvor de via" (Sfnta Scriptur) Sfnta Biseric - Pilda numrul 70 Dorind s-l contrazic, un necredincios i spuse unui cretin: - Voi, cretinii, spunei c Dumnezeu este oriunde. Dac este aa, de ce te mai duci la Biseric, s asculi predica, cnd oricum l vedem peste tot. - Aa este, pe Dumnezeu, cei cu credin l vd peste tot i prin toate, ns privete! Chiar dac aerul este ncrcat pretutindeni cu vapori de ap, acetia nu-i astmpr setea i, de aceea, mergi la fntn. La fel i noi, cretinii, mergem la Biseric aa cum tu mergi la fntn. Tu i astmperi setea trupului cu apa proaspt i rece a fntnii, noi ne astmprm setea sufletului cu apa dttoare de via venic:

65

Cuvntul lui Dumnezeu. Biserica este o corabie, iar cretinii care merg la Sfnta Biseric i intr n ea sunt izbvii din furtuna pcatelor (Sfntul Nicodim) Cele dou vsle - Pilda numrul 71 Demult, tria un btrn, om cu frica lui Dumnezeu, ce-i ctiga traiul trecnd cltorii, cu barca sa, de pe un mal pe cellalt al unui ru. - ntr-o zi, n timp ce moul l trecea cu barca pe un tnr, acesta observ c pe fiecare vsl este ceva scris i ntreb: - De ce ai scris pe o vsl credin i pe cealalt fapte bune? - Fiindc acestea dou m conduc n via, rspunse btrnul. - Nu cred c omul are nevoie de amndou, spuse cu ndrzneal tnrul. Este de ajuns doar una dup care s i cluzeti viaa: dac faci fapte bune, eti de folos celorlali, dac ai credin, i eti ie nsui de folos. Btrnul nu a spus nimic, dar a nceput s vsleasc cu o singur vsl. Barca nu a mai avansat niciun pic, nvrtindu-se n loc. n felul acesta a neles tnrul ce-a vrut s spun omul: c acela cu suflet curat, adic luminat de credin, va avea i o via curat, adic ncrcat de roadele buntii i milei cretineti. Cum este sufletul omului, tot aa i este i viaa. Credina fr buntate nu este dect ipocrizie. Cel cu adevrat credincios l iubete pe Dumnezeu, iubindu-i pe oameni. Faptele bune i credina sunt cele dou aripi cu ajutorul crora sufletul nostru se nal spre Dumnezeu. Cu o singur arip nu poi zbura! n fapte se arat credina. Credina fr fapte nu exist (Sfntul Simeon Noul Teolog) Taina Sfntului Botez - Pilda numrul 72 ntr-o zi, un sectant, om rtcit de la dreapta credin, a vrut s-l contrazic pe un preot, spunndu-i:

66

- Chiar dac n Biblie Mntuitorul spune s ne botezm, eu nu cred c e bine s-i botezm pe copii, ci doar pe oamenii mari. Trebuie s atepi ca cei mici s creasc i de-abia atunci s i ntrebi dac vor sau nu s fie botezai. Doar aa, ca oameni n toat firea, pot hotr cu adevrat. Cum putei voi, ortodocii, s-i botezai pe copii? - Spune-mi, i zise preotul, dup ce l ascult cu rbdare, tiu c dumneata ai copii; cnd erau mici, i-ai dus la doctor s i vaccineze? - Da, i rspunse omul. - De ce nu ai ateptat s creasc i s-i ntrebi mai nti dac vor sau nu s fie vaccinai? l mai ntreb preotul pe om. - Fiindc nu vroiam s se mbolnveasc i tiam c e bine pentru ei. - E, vezi, tot aa i noi tim c Sfntul Botez este bun pentru copii i nu avem de ce atepta. Aa cum vaccinezi un copil micu, ca s nu se mbolnveasc trupul lui fragil, tot aa l i botezi, pentru a nu se mbolnvi sufletul lui tnr. Prin puterea Duhului Sfnt, prin harul Su, cobort astfel peste prunc, acesta e un om nou, pregtit pentru o via nou i luminoas: viaa cretineasc. Sectantul plec ochii ruinat i se ndeprt, gndindu-se la cele spuse de preot. Dei sunt unii care nu cunosc dreapta credin, sau tiu prea puine, preotul i poate nva, i poate cluzi prin desiul acestei viei ncrcate de greuti i pcate, scondu-i la limanul mntuirii. Omul trebuie s i asculte preotul, duhovnicul i s se gndeasc la cele spuse de acesta. Turma lui Hristos se pstorete cu fluieraul, nu cu bul, adic cu blndee, nu cu asprime. Se pstorete mai mult cu exemplul vieii preotului, nu numai cu predica de la amvon (Printele Paisie Olaru) Copilul i preotul - Pilda numrul 73 Mergnd prin parohia sa, un preot l-a auzit pe un copil vorbind urt cu prietenii si de joac i njurnd. Oprindu-se, l-a ntrebat: - Dac cineva ar vorbi n limba englez, ce ai crede despre el? - C este un englez, a rspuns bieelul. - Dar dac cineva ar vorbi n limba spaniol?

67

- Ar fi un spaniol, desigur. - Nu crezi c este la fel i cu cel care vorbete limba lui Dumnezeu? Un cretin spune doar lucruri frumoase i folositoare. De la omul ru, dimpotriv, nu auzi dect vorbe urte, njurturi i minciuni. Cum este sufletul omului, aa sunt i vorbele sale. Fii atent ce spui, fiindc, mai devreme sau mai trziu, vei ajunge ntre cei a cror limb o vorbeti! Poi ajunge ntre pctoi i diavoli sau ntre ngeri i sfini. Omul este o corabie mic, n care se afl lei i balauri, otrav i rutate, crri bolnave i prpstii fr sfrit. Dar tot acolo este i Dumnezeu, sunt i ngerii, viaa i mpria Domnului, lumina i Apostolii, cetile cereti i comorile de har: acolo, n sufletul omului, sunt toate (Sfntul Macarie) Linitea sufleteasc - Pilda numrul 74 La un dineu, se gsea, printre musafiri, i un ateu om ru, lipsit de credin care l-a ntrebat la un moment dat pe cretinul de alturi: - De unde tii tu c Dumnezeu te-a iertat pentru pcatele tale sau c i ascult rugciunile, cnd, de fapt, nu vezi nimic din toate acestea? - Dar tu, l ntreb la rndul su cretinul, de unde tii dac este zahr n ceaiul pe care l bei acum? - Cum de unde? Simt gustul zahrului. - Deci tii c este zahr n ceaiul tu, chiar dac nu-l vezi. E, tot aa simt i eu dragostea lui Dumnezeu n inima mea. Sufletul meu ngreunat de pcate se simte izbvit prin puterea Sfntului Duh. Sfnta Liturghie, Sfnta Spovedanie, rugciunile mi nal sufletul ce nu-i gsete linitea dect la Dumnezeu. Dragostea nu o vezi cu ochii trupului, ci cu ochii sufletului. Cnd am ajuns la iubire, am ajuns la Dumnezeu (Sfntul Isaac Sirul)

68

Sabia i coroana - Pilda 75 Demult, un mare mprat a vrut s ncerce nelepciunea copilului su, motenitorul tronului, i a aezat pe o mas coroana i sabia lui. Chemndu-i fiul, i-a cerut s se gndeasc bine i s aleag ce i este mai de folos n via. Biatul a ales sabia. - De ce tocmai sabia, l-a ntrebat regele? - Pentru c prin sabie, pot ctiga i pstra coroana. - Aa este, fiul meu, ai fcut o alegere bun. ns ine minte: la fel este i calea pe care trebuie s o urmeze fiecare om, fie el rege sau ran de rnd: Calea Crucii, a jertfei, a druirii de sine. Crucea este singura arm pe care o poi folosi n via, n rzboiul de toat vremea, rzboiul cu diavolul, cu ispitele, cu neputina i cu tine nsui. Credina nseamn lupt. Tu ai sabia prin care poi cuceri i pstra coroana, ns Crucea o avem cu toii i numai prin ea putem primi i pstra Cerul n sufletele noastre. S nu uii asta, fiul meu! Calea lui Hristos este Crucea de fiecare zi. Nimeni nu s-a urcat vreodat la cer prin comoditate (Sfntul Isaac Sirul) Copilul bine crescut - Pilda numrul 76 ntr-un sat din cmpie, s-au ntlnit la fntn trei femei. Dou dintre ele nu ncetau s-i laude bieii. Cea de-a treia ns, nu spunea nimic, cu toate c avea i ea un biat de care nu s-ar fi putut plnge. Au luat cele trei femei cte o gleat cu ap i au plecat mpreun napoi, spre cas. Pe drum, s-au ntlnit cu cei trei copii, care se jucau ntr-o livad. - Ia uite-l pe-al meu, a zis prima femeie. E aa de puternic. - Dar al meu, zise i a doua, e priceput la toate. Nici de aceast dat, cea de-a treia femeie nu a spus nimic, ns copilul ei, vzndu-i mama, s-a grbit s vin i s ia el gleata. Ceilali doi biei au nceput s rd i au rmas s se joace mai departe. Acum se vedea adevrul. Din modestie, cea de-a treia femeie nu se ludase cu feciorul su, dar, n locul ei, vorbeau faptele

69

nva-te, fiule, s fii totdeauna simplu i fr rutate! (Sfntul Efrem Sirul) Facerea lumii - Pilda numrul 77 Pe un drum de munte, s-au ntlnit doi rani. Unul dintre ei, mai rutcios, l-a ntrebat pe cellalt: - Am auzit c mergi des la Biseric i c te rogi mult. Dar de unde tii tu c exist Dumnezeu? Ca i cnd nu l-ar fi auzit, cellalt ran l-a ntrebat la rndul su: - Spune-mi, crezi c vitele noastre au fost astzi la pune? - Da, cu siguran, privete pmntul moale, este plin de urmele lor! - E, acum privete i tu soarele ce tocmai a rsrit peste dealuri, privete pdurea nverzit din faa noastr, privete-te pe tine i pe oamenii din jurul tu! Toate acestea sunt urmele minilor lui Dumnezeu Atotputernicul i Atotiitorul. Cum s fi fost fcute toate acestea, dac nu din iubirea lui Dumnezeu, i pentru ce s le fi fcut El aa cum sunt dac nu tot pentru iubire? Mai ncape ndoial? Unicul adevr este iubirea. Iubirea este aceea care d via i cldur, care inspir i cluzete. Iubirea este sigiliul pus creaiei, semntura Creatorului. Iubirea explic lucrul minilor Sale (Printele Theoklitos) Suflet ntunecat - Pilda numrul 78 ntr-o iarn grea, un clugr a plecat din mnstire spre satul de la poalele muntelui, s vad de sntatea unui copil pe care boala l intuise la pat. La marginea pdurii, a gsit, czut n zpad, un cerb mort de foame i frig, dar i-a continuat drumul. Ajuns n casa biatului, l-a chemat pe tatl acestuia i i-a spus: - Am gsit, nu departe de aici, un cerb pe care frigul i foamea l-au rpus. Haide s l iei i vei avea hran pentru o vreme! Bucuros, omul i-a mulumit clugrului i l-a urmat la locul cu

70

pricina. Lng cerbul mort ns, zcea acum un lup, care, gsind ntre timp animalul, l devorase. Netiind s se opreasc la timp, mnat doar de o lcomie exagerat, lupul mncase mult mai mult dect i-ar fi trebuit i dect ar fi avut nevoie. Acum zcea mort, ucis de propria lui lcomie. Vznd toate acestea, clugrul i spuse ranului: - Vezi tu, unii sunt asemenea cerbului, rpui de griji i nevoi, de lipsuri i greuti. Sufletul lor se ntunec i nghea n attea necazuri. Acetia uit de Dumnezeu i de cele sfinte, furai de viaa grea pe care o triesc, cnd doar credina le-ar mai putea nclzi sufletul. Numai dragostea i mila lui Dumnezeu i pot ntri; nu trebuie dect s le caute, ns alii vai de aceia! sunt asemenea lupului. Au ce le trebuie, au chiar mai mult dect le-ar trebui i, cu toate acestea, sunt i ei mori sufletete. Triesc doar pentru ei, cnd ar putea s dea i altora. Sufletul lor este ngheat de egoism, ntunecat de lcomie. Vai de ei, cci pcatul lor este cu att mai mare! S fii copleit de greuti este o neputin, ns s fii dobort de plceri este o ruine! La Judecata ce va veni curnd, va fi ru de sufletul ngenunchiat de greuti, dar va fi vai i amar de sufletul ngenunchiat de plceri. Ispitele sunt de dou feluri: sau strmtorile vieii ncearc inimile, vdind rbdarea lor, sau belugul vieii devine iari chip de ispit. E la fel de greu, att s-i pstrezi sufletul nenjosit de greuti, ct i s nu i-l jigneti n situaii nalte (Sfntul Vasile cel Mare) Rsplata - Pilda numrul 79 ntr-un sat de munte, era un om vestit pentru hrnicia sa. Dar, pe ct de harnic era omul, pe att de lene era fiul su. Toat ziua ar fi stat degeaba i tot nu s-ar fi plictisit. Numai c, ntr-o dup-amiaz, se duse la tatl su i i spuse: - Tat, am vzut pe uli nite biei nclai cu ghete noi, foarte frumoase. A vrea i eu aa ghete. - Mi biete, i-a rspuns omul, dac ai munci i tu ct de puin, i-a da

71

banii, dar aa, pe degeaba, zi i tu, e drept? N-a mai spus nimic copilul, dar a plecat suprat. Tare i-ar fi dorit asemenea ghete, aa c, a doua zi, iar s-a dus s-i cear bani tatlui su. Dar i de data aceasta printele l-a refuzat. Cnd a venit i a treia zi s-i cear bani, ranul i-a spus: - Uite, mi biete, vd c nu mai scap de tine! Eu am treab aici, n grdin. Dar, n pod, e o grmad de gru ce trebuie vnturat, c altfel se umezete i se stric. Pune mna pe lopat, vntur tu grul i pe urm vino aici i-i dau bani s-i cumperi ghetele. N-a mai putut biatul de bucurie. S-a urcat repede n podul casei, dar nu prea l trgea inima la munc. Aa c s-a culcat pe un bra de fn, a tras un pui de somn, dup care a alergat n curte, strignd: - Gata, ttuc, am vnturat tot grul. Acum mi dai banii? - Nu! a rspuns omul categoric. i-am spus s vnturi grul, nu s pierzi vremea. Treci n pod i f ce i-am spus! A plecat iar biatul, dar nu putea nelege de unde tia tata c el nu vnturase grul. Probabil c l-a surprins dormind i nu l-a trezit, c altfel nu se poate Aa c, dup ce s-a urcat iari n podul casei, s-a pus la pnd n loc s aib grij de gru. A stat el pre de jumtate de ceas, cu ochii aintii spre tatl su, care muncea de zor n curte, i, socotind el c-i de ajuns, se duse iari n grdin. - Tat, am terminat toat treaba, n-a rmas bob de gru nentors. Acum mi dai banii? - Mi biete, dup ce c eti lene, mai eti i un mare mincinos. Nu ie ruine? S tii c, dac nici de data asta nu te duci n pod i nu faci treaba cum se cuvine, nu mai vezi nicio gheat. Ai neles? Cnd a vzut biatul c altfel nu se mai poate, s-a urcat n pod, a pus mna pe lopat i a nceput s vnture grul. Dar, cum a bgat lopata n grmad, a gsit ascuns n gru o pereche de ghete noi noue, exact aa cum i dorea el. De bucurat, s-a bucurat, cum era i de ateptat, dar, n acelai timp, i crpa obrazul de ruine pentru minciunile sale de mainainte. Fr s-l mai pun nimeni, a vnturat tot grul, dup care s-a dus i n grdin s i ajute tatl. Acum simea, ntr-adevr, c merit ghetele, dar, mai mult dect att, simea ct de bine este s fii alturi de prini i s i

72

ajui. Cretei-v copiii n nvtura i nelepciunea Domnului! (Sfnta Scriptur) Puterea Sfintei Cruci - Pilda numrul 80 Un tnr dornic de aleas nvtur s-a dus odat la o mnstire, s-i cear sfat unui btrn clugr: - Printe, dai-mi, v rog, o carte din care s pot nva cel mai bine cum trebuie s fie un cretin; cum trebuie s gndeasc, ce trebuie s fac; o carte care s-mi explice toate aceste lucruri! Clugrul i-a spus c are o asemenea carte n chilia sa i s-a dus s o aduc, ns, dup cteva clipe, s-a ntors innd n mn o cruce pe care i-a ntins-o tnrului. Vzndu-l mirat, i-a spus: - Fiule, crucea este cea mai de seam nvtur pe care Dumnezeu i-a dat-o omului. Pentru noi, Mntuitorul S-a jertfit pe cruce, artndu-ne astfel ce nseamn s iubeti, fiindc a fcut acest lucru din dragoste pentru oameni. Crucea nseamn tocmai calea pe care omul ajunge la iubire, adic la Dumnezeu. Cel ce tie s-i poarte crucea, poart cu el, n acelai timp, harul i iubirea Domnului. De aceea, crucea nu este o povar, ci o bucurie; cnd te druieti celui drag, nu o faci cu tristee i cu reinere, ci cu bucurie i entuziasm. Crucea nseamn, deci, curaj, rbdare, dar, mai ales, dragoste. Doreai o carte pe care s o citeti cu ochii i a crei nvtur s i lumineze mintea. Iat, n schimb, crucea o carte pe care o vei citi cu sufletul i a crei nvtur i va lumina ntreaga via. Crucea, izvor de tmduire, ua Tainelor, arma pcii, veselia sufletului meu (Acatistul Sfintei Cruci) Cei trei prieteni - Pilda numrul 81 Se povestete c un om a fost acuzat, odat, de o fapt pe care n-o fcuse. Pentru a scpa de pedeaps, cineva trebuia s depun mrturie

73

c omul acesta este nevinovat. S-a dus el la cei trei prieteni pe care i avea i i-a rugat ca, a doua zi, s mearg mpreun cu el la judector i s-l scape astfel de pedeaps. A doua zi, primul prieten s-a scuzat c nu mai poate veni. Al doilea l-a urmat pn la ua tribunalului, ns acolo s-a rzgndit i a fcut cale ntoars. Cel de-al treilea prieten, pe care omul contase cel mai puin, a intrat, a depus mrturie pentru el i l-a salvat, redndu-i astfel libertatea. La fel se ntmpl cu fiecare dintre noi. Cei trei prieteni pe care i avem n via i care ar putea vorbi despre noi, aa cum suntem cu adevrat, sunt averea noastr, rudele noastre i toate faptele bune pe care le-am fcut, ns, cnd murim, realizrile noastre, fie ele ct de mari, rmn aici, fr s ne ajute cu ceva. Rudele ne urmeaz pn la groap, dar rmn i ele tot aici, n lumea aceasta. Doar faptele noastre bune, cel de-al treilea prieten, sunt cele ce ne urmeaz i dincolo de moarte, artndu-I lui Dumnezeu adevrul despre sufletul nostru. De aceea, valoarea unui om este dat de faptele bune pe care le-a fcut. Ceea ce are omul dumnezeiesc n el este putina de a face bine (Sfntul Grigorie de Nazianz) Gndul cel bun - Pilda numrul 82 ndreptndu-se spre cas, un ran a gsit la marginea drumului, pe cmp, un sac plin cu porumb. Uitndu-se el de jur-mprejur, s-a hotrt s-l ia acas, fiindc i-ar fi prins tare bine i, oricum, nu-l vedea nimeni. S-a mai uitat o dat nainte, napoi, n dreapta i n stnga i s-a aplecat s ia sacul. Dar, deodat, s-a oprit, amintindu-i c, ntr-o singur direcie, nu s-a uitat: n sus. Privind cerul, ls acolo sacul i, zmbind, i continu linitit drumul spre cas, spunndu-i: - Mulumesc, Doamne, c mi-ai dat gndul cel bun. E drept c a avea mare nevoie de un sac cu porumb, dar mai mult am nevoie de un cuget curat i linitit. Cu siguran c vreun vecin din sat nu a putut duce prea mult deodat i se va ntoarce dup sac. Dac l-a fi luat nu m-ar fi vzut niciun om, dar m-ar fi vzut Dumnezeu.

74

M strduiesc s am un cuget curat naintea lui Dumnezeu i naintea oamenilor (Sfnta Scriptur) Pcatul cel mai mare - Pilda numrul 83 O dat, un clugr a fost ntrebat: - Printe, care este cel mai mare pcat? - Sinuciderea este, fr ndoial, cel mai groaznic pcat. Nimeni nu are dreptul s i ia viaa pe care Dumnezeu, din buntate, i-a dat-o. Chiar dac, n via, ne ncearc mari greuti sau dezndejdi, Dumnezeu nea dat i puterea de a trece peste ele, iar prin rugciune i cin, toate vor prea mai uoare. Iuda a fost cel care s-a rupt de Iisus i de nvtura Sa. Treptat, inima lui s-a ndeprtat de Dumnezeu i locul dragostei i al voinei a fost luat de nechibzuin. ncrederea dat de credin a disprut. Mai nti, Iuda nu a fost de acord cu Iisus, apoi L-a trdat, pentru ca, n final, s i ia viaa, ca semn al ruperii totale de Dumnezeu. Iuda nu s-a omort din dezndejde, ci din ur. i, de aceea, sinuciderea este cel mai mare pcat. Inima ta trebuie s triasc n sperana ndreptrii, a mntuirii, nu s fie omort. Chiar i cel mai pctos om nu trebuie s cad prad dezndejdii, ci s aib ncredere n mila i buntatea lui Dumnezeu. Prin sinucidere, omul nu scap de necazuri, ci se condamn singur la neputin, nemeritndu-i astfel mntuirea. A-i lua viaa nu este eroism, ci laitate. Voi l-ai luda pe cpitanul care, de teama furtunii, ar vrea s-i scufunde singur corabia, necnd tot ce este pe ea? Furtuni de pcate ne ncearc i pe noi. S renunm la lupt? S renunm la via? S necm singuri tot ce e mai bun n noi: sperana, iubirea, dorina de via? n niciun caz. Cu att mai mare este meritul celui ce reuete n via, trecnd peste obstacole i greuti! Cine nu crede c va nvia i c va da socoteal, ci gndete c toat fiina sa se mrginete la viaa aceasta, aceluia nu-i va psa prea mult

75

de faptele bune. Credina n nviere este adevrata mngiere n suferini, n lupta cu ostenelile i cu greutile vieii. Niciun om nu trebuie s dezndjduiasc (Sfntul Ioan Gur de Aur) Ceasul mntuirii - Pilda numrul 84 ntr-o mnstire aflat la poalele unui munte nalt, acoperit de pduri, tria odat, un clugr btrn, cruia i se dusese vestea pentru nelepciunea sa. ntr-o diminea, a venit la el un tnr i l-a ntrebat: - Sfinia ta, am auzit c, pentru a ne mntui, trebuie s ne cim, s ne par ru de toate pcatele ce le-am svrit de-a lungul vieii. Dar, printe, ct trebuie noi s ne cim? - Fiule, este de ajuns dac te cieti o singur clip, naintea morii. - Att de puin, printe? - Da, fiul meu! - Dar, de unde s tiu eu cnd se apropie ceasul acela? - Moartea poate veni oricnd, aa c ateapt-o pregtit, n orice moment s te poat gsi cu smerenie i cin n suflet. Dumnezeu este bun i ierttor. Cine regret din suflet pentru greelile sale i caut s nu mai pctuiasc, acela are parte de o via frumoas i de linitea sufletului. Dar, mai mult dect orice, doar acela poate spera la mntuire, la viaa venic. Netiind locul i vremea n care ne ateapt moartea, o vom atepta noi oriunde i oricnd (Fericitul Augustin) Vinovatul dovedit - Pilda numrul 85 Demult, tria ntr-un sat un brutar renumit pentru pinea sa. Dar, ntr-o zi, lui i se pru c sunt cam uoare bucile de unt pe care tocmai le cumprase de la un ran i le aez pe cntar. Cnd colo, ce s vezi?! n loc de 1 kg, ct trebuia s aib o bucat, fiecare cntrea doar 800 de grame. Suprat foc, omul s-a dus degrab la judectorie, spunnd c ranul neal lumea i cernd, bineneles, pedepsirea acestuia. N-au trecut nici dou ceasuri i ranul a fost adus n faa

76

judectorului, care l-a ameninat: - Dac este adevrat ce spune brutarul, c i neli pe oameni la cntar, te bag imediat la nchisoare. - S-mi fie iertat zise ranul dar sunt nevinovat. - Cum ndrzneti s mini? sri brutarul. Chiar astzi am cumprat aceste buci de unt de la tine. Domnule judector, trebuie s-l nchidei pe acest arlatan, care a ncercat s m pcleasc! - Aa este, omule? spuse atunci judectorul. Este untul acesta al tu? - Al meu este, ns, vedei dumneavoast, eu nu am prea muli bani. Mi-am cumprat un cntar, dar nu am mai avut bani i pentru greuti, aa c pun unt pe un bra al cntarului, iar pe cellalt pun o pine de-a brutarului, care zice el are 1 kg. Acum, dac pinea brutarului n-a avut 1 kg, eu ce vin am? Auzind una ca asta, judectorul a cntrit imediat o pine i, ntradevr, aceasta nu avea dect 800 de g. n locul ranului, la nchisoare a ajuns adevratul vinovat, brutarul, care nu doar c nela oamenii, dar mai dorea i s fie aspru pedepsit cel care ar fi fcut exact ca el. Cel ce vrea s nele, singur se neal. Chiar dac nu vede niciun om greeala sa, Dumnezeu i vede pcatul; iar atunci cnd l mai descoper i oamenii, ruinea este cu att mai mare. Cu nimic nu-L mnii pe Dumnezeu att de mult ca atunci cnd nedrepteti pe cineva (Sfntul Ioan Gur de Aur) Dragoste de mam - Pilda numrul 86 O tnr domnioar s-a ntors acas ntr-o dup-amiaz. Avusese o zi grea, cu multe probleme i acum era obosit i suprat. Mama ei, femeie n vrst, s-a grbit s-i ias n ntmpinare. S-au aezat mpreun la mas, dar, ca orice mam, a vzut de ndat tristeea din sufletul fetei i a cutat s o liniteasc. - Mai las-m n pace, mam! Crezi c toate se pot rezolva aa, cu una, cu dou?

77

Nici nu tii despre ce-i vorba. - Dar mi poi povesti i-a rspuns, cu rbdare, mama. Poate te-a putea ajuta - Cu ce s m ajui, cu sfaturi? M-am sturat de attea ntrebri i sfaturi. Las-m n pace! a mai strigat tnra fat i a plecat n grab, trntind ua. Spre sear, cnd s-a mai linitit, cnd i-a dat seama de greeala ei, de suprarea pe care i-o pricinuise, cu siguran, mamei, s-a ntors. Acas ns, i-a gsit mama ateptnd n fotoliul din faa ferestrei, cu capul n piept, parc ar fi adormit. Dar ea murise, murise de inim chiar n dup-amiaza aceea. Zadarnice au fost lacrimile ce au urmat, zadarnic a fost toat durerea fetei. Mama murise i ultimele cuvinte pe care le auzise de la copilul ei fuseser: Las-m n pace!. Acest lucru o durea cel mai tare pe tnra fat: mama murise fr ca ea s-i fi spus, de fapt, ct de mult o iubete, ct nevoie are de prezena ei, de sfaturile ei, de dragostea ei dragoste de mam. Dup Dumnezeu, nu iubesc pe nimeni att de mult ca pe mama (Fericitul Ieronim) Sfnta Cruce - Pilda numrul 87 Se povestete c Sfnta Elena, mama Sfntului mprat Constantin cel Mare, a poruncit s fie fcute spturi pe Golgota, unde s-au descoperit trei cruci. Pentru a afla care este Crucea pe care a fost rstignit Mntuitorul, a fost adus o femeie bolnav i i s-a spus s ating pe rnd crucile. Aceasta a atins prima cruce, apoi pe a doua, iar, cnd s-a atins i de a treia cruce s-a vindecat pe loc de boala ce o chinuia de mult vreme; n felul acesta, Sfnta Elena a tiut care este Crucea Mntuitorului i care sunt cele dou cruci pe care au fost rstignii tlharii. Crucea Sfnt se mai pstreaz i astzi ntr-o biseric din Ierusalim, svrind fr ncetare minuni n trupurile i n sufletele celor ce vin i se nchin n faa ei cu sinceritate i cu credin.

78

Mntuitorul a ales Crucea, fiindc astfel se moare cu minile ntinse. El S-a sfrit mbrisndu-ne (Sfntul Atanasie cel Mare) Taina Sfintei Spovedanii - Pilda numrul 88 Discutnd despre cele sfinte, un om i spuse unui clugr: - Printe, eu cred n Dumnezeu, ns nu prea merg la Biseric. Nu am mai fost la slujbe sau la spovedanie de mult timp i nu cred c este neaprat s mergi. Este suficient s crezi n Dumnezeu i att. - Fiule, i spuse atunci clugrul, ai o cma foarte frumoas. Nedumerit, omul nu a mai tiut ce s zic, ns clugrul a continuat: - Spune-mi, pori toat ziua aceast cma? - Da, rspunse omul. - Dar dou zile, o pori? - S-ar putea. - Dar o sptmn sau o lun, o pori? - Nu, printe, bineneles c nu. - De ce? l mai ntreb clugrul ca i cnd nu ar fi priceput. - Fiindc se murdrete i trebuie splat. Abia dup aceea o iau iari pe mine, cnd este curat i frumoas. - Pi, vezi, fiule! Aa cum se murdrete cmaa ta i trebuie splat pentru a o purta iari, la fel i sufletul se murdrete de pcate i rutate i cum l-ai putea cura dac nu la spovedanie i la slujbe, prin dragostea i harul Domnului?! Intr n Biseric i te clete! Aici nu se trage la judecat, ci se d iertarea pcatelor (Sfntul Ioan Gur de Aur) Sfnta simplitate - Pilda numrul 89 Un preot de la ar, mergnd cu treburi spre satul vecin, a vzut o femeie din parohia sa splndu-i rufele n ru i, apropiindu-se, a ntrebat-o: - Duminic, la slujb, am vzut c nu m-au ascultat toi cu atenie.

79

Poate am vorbit lucruri prea savante i m gndesc, duminica asta, s vorbesc mai pe nelesul oamenilor. Spune-mi, dumneata ce-ai neles din ce-am spus eu la predic? - Printe, i-a rspuns cu smerenie femeia, eu n-am mult carte, dar a vrea s v ntreb i eu ceva: vedei pnzele ce le spl eu acuma? Apa trece prin ele i le cur. Credei c au ele habar de cum le-a curat apa? i cu toate astea, devin albe i frumoase. Nu neleg eu, n biseric, tot cuvntul sfiniei tale, dar simt n suflet cldura Duhului Sfnt, Care m curete de pcat, aa cum apa aceasta cur pnzele mele. Tare mulumit a plecat preotul vznd un om care nu e doar cu gndul la cele sfinte, ci i cu sufletul. La Dumnezeu ajungem printr-un anume mod de via, nu printr-un anume fel de a gndi (Christos Yannaras) O mn de ajutor - Pilda numrul 90 n timpul unei campanii militare, un pluton muncea la repararea unei ci ferate distruse de bombardament. Civa soldai, dei se strduiau, nu puteau clinti un stlp greu, czut peste ine. Alturi, caporalul striga la ei, ocrndu-i pentru neputina lor. Trecnd pe acolo, un om l-a ntrebat: - De ce nu-i ajui i dumneata? - Eu sunt caporal, eu supraveghez i comand. Ei trebuie s munceasc! Strinul nu a mai spus nimic, dar i-a scos haina i a nceput s trag i el cot la cot cu soldaii de un capt al stlpului. Dup scurt timp, au reuit s elibereze inele. ncntai de reuit, soldaii i-au mulumit strinului care, lundu-i haina s plece, i-a mai spus caporalului: - Dac va mai fi nevoie, s m chemai i altdat! - Da?! zise n batjocur caporalul. Dar cine eti dumneata? - Sunt generalul acestei divizii

80

Nu trebuie s ne ngrijim numai de ale noastre, ci i de ale altora (Sfntul Ambrozie) Unde l cutm pe Creator - Pilda numrul 91 ntr-un ora mai muli meseriai discutau fiecare despre specialitatea lui. Dar iat c la un moment dat veni vorba despre Dumnezeu. ntre ei se afla i un tgduitor de Dumnezeu. - Dac ar fi Dumnezeu zicea hulitorul atunci de ce nu L-a vzut, sau nu-L vede cineva?... nc nimeni nu poate spune c a vzut pe Dumnezeu. ns ntre aprtorii credinei n Dumnezeu se afla i un ceasornicar. Acesta nu zise nimic la hula necredinciosului, ci lu un ceas i, cu ochelarii lui ncepu s se uite cu ncordare i cu mare atenie n mecanismul lui, ca i cum ar cuta ceva. - Dar tu ce caui n orologiu? ntreb necredinciosul vznd c toat lumea era atent la ceea ce fcea el. - Caut rspunse ceasornicarul pe cel ce a fcut orologiul acesta i nu-l gsesc... aa cum caui tu ca un necredincios s vezi n lume pe Dumnezeu, Fctorul lumii. Deosebirea este n aceea c lucrul Minilor lui Dumnezeu vdete cu limpezime existena Lui, iar tu nu vezi! Aa cum toat lumea tie c ceasul nu poate exista fr ceasornicar, aa i lumea aceasta nu poate exista fr un Creator! Necredinciosul nelese lecia i se deprt ruinat. Care sunt prioritile unui om n via?! - Pilda numrul 92 Un om a venit de la munc tarziu, obosit i nervos, gsindu-i baiatul de 5 ani ateptnd la u. - Tati, pot s te ntreb ceva? - Da, sigur, despre ce e vorba? a rspuns omul. - Tati, ci bani ctigi pe or? - Asta nu e treaba ta. De ce m ntrebi astfel de lucruri. Spuse omul nervos. - Doar vreau s tiu...Te rog, spune-mi, ct ctigi pe or?

81

- Dac trebuie s tii, ctig 50$ pe or. - Aha, a rspuns micuul, cu capul plecat. - Tati, mi mprumui, te rog, 25$? Tatl s-a nfuriat: - Dac singurul motiv pentru care m-ai ntrebat asta este ca s-mi ceri nite bani s i cumperi o jucrie prosteasc sau alte porcrii, atunci du-te direct n camera ta la culcare. Gndete-te de ce eti aa egoist. Nu lucrez din greu n fiecare zi pentru aa copilrii. Micuul a mers n linite n camer i a nchis ua. Omul s-a enervat i mai tare pe ntrebrile biatului. Cum a putut s pun aa ntrebri doar pentru a cere nite bani. Dup o or, omul s-a calmat i a nceput s gndeasc: Poate era ceva de care chiar avea nevoie s cumpere cu 25$ i chiar nu mi-a cerut bani des. Omul a mers la ua biatului i a deschis-o. - Dormi? a ntrebat... - Nu tati, sunt treaz, a rspuns baiatul. - M-am gndit, poate am fost prea dur mai devreme, spuse tatl. A fost o zi lung i m-am descrcat pe tine. Uite aici ai 25$. Micuul a srit, zmbind. - Mulumesc, tati! Dup aceea a scos un pumn de bani. Omul a vzut c biatul avea deja bani i s-a enervat din nou. Micuul i-a numrat ncet banii i s-a uitat ctre tatl su. - De ce vrei mai muli bani dac deja ai? a spus tatl. - Pentru c nu am avut destul, dar acum am, a replicat biatul. Tati, acum am 50$. Pot s cumpr o or cu tine? Te rog s vii mai repede acas, mine. Vreau s mnnc cu tine. Tatl a fost distrus. i-a luat biatul n brae i l-a implorat s l ierte. Este doar o reamintire pentru toi ce lucreaz din greu n via. Nu ar trebui s lsm timpul s treac printre degete fr s petrecem timp cu cei care chiar conteaz pentru noi, aceia apropiai de inimile noastre. S ne amintim s mprim cei 50$ din timpul nostru cu cineva pe care iubim.

82

Dac mine murim, compania pentru care lucrm ne va nlocui foarte uor, n cteva ore. Dar familia i prietenii pe care i lsm n urm o s simt pierderea pentru tot restul vieilor lor. Ce sfat primim de la bunici - Pilda numrul 93 Un bunic evlavios i ajuns la o vrst foarte naintat, era nconjurat de muli nepoi i strnepoi cci avea o familie mare. Btrnul povestea nepoilor multe ntmplri cu tlc din viaa sa. Nepoii erau foarte entuziasmai de toate ntmplrile pe care prin trecuse bunicul lor. La un moment dat, unul dintre nepoi care era mai mare l-a ntrebat: - Cum ai reuit bunicule s treci prin rzboaie, prin attea necazuri i lipsuri i cum i-ai pstrat ntodeauna aceast stpnire de sine i acest echilibru cu care ne uimeti i acum? - Ei bine dragii mei! rspunse el. S tii c eu ntotdeauna am fost atent cu ochii mei, c tot rul din lume ptrunde n inima omului prin simuri i mai ales prin vz. Cnd eram i eu mic ca voi preotul din sat m-a nvat s fac trei lucruri n fiecare zi, cnd plec de acas: - nti, mi ridic privirea spre cer ca s-mi aduc aminte c acolo sus, este Tatl meu care m vegheaz, El este cel mai important n viaa mea i spre El mi se ndreapt toat silina i putina; - al doilea, mi plec ochii la pmnt i privesc la ct de puin loc am nevoie pentru a-mi gsi i eu acolo mormntul; - i n al treilea rnd, privesc de jur mprejur la mulimea de oameni care au de ptimit mai ru dect mine, la toi aceia care sunt bolnavi: ciungi, ologi, orbi, surzi, mui, nevoiai sau lipsii de adpost. n felul acesta am trecut n via prin toate suferinele, le-am ndurat fr crtire i am trit mulumit i n pace cu lumea ntrag i cu Bunul Dumnezeu.

83

Credina vine prin auzire i se desvrete prin mplinire - Pilda numrul 94 La un btrn clugr erau adunai o mulime de cretini. Toi erau foarte entuziasmai de frumoasele nvturi pe care le auzeau de la dnsul. Btrnul vznd entuziasmul cretinilor pentru viaa duhovniceasc, le spuse: -V-am nvat cum se tlcuiete Biblia, v-am desluit poruncile lui Dumnezeu iar nainte s plecai vreau s nchei cu o pild: -Se spune ntr-o carte veche c un cretin dup o via frumoas trit n Biseric a plecat la Domnul. Acolo a fost ntmpinat de ngerul pzitor care l-a condus la Rai. Vizitnd Raiul era foare ncntat de frumuseile de acolo i cum petrec cretinii mntuii, venicia! La sfritul cltoriei vzu pe-o parte un munte mare de urechi i la ntrebat pe nger: - Ce nseamn sfinte nger muntele imens de urechi? - Acestea sunt urechile cretinilor care au ascultat cu mult bucurie i entuziasm Cuvntul lui Dumnezeu, sfaturile bisericii, pravila bisericeasc, dar nu le-au mplinit. Urechile care au ascultat iat s-au mntuit i au ajuns n Rai, dar stpnii urechilor sunt n focul iadului! a rspuns ngerul. - Numai auzirea nvturilor duhovniceti nu mntuiete. Cele ce omul a auzit trebuie s strpung inima, s le primeasc i s le pstreze s aduc road cci astfel le fur satana. Nu auzitorii legii, ci mplinitorii ei se vor mntui. V-am spus la urm pilda aceasta ca nu cumva toat osteneala mea i a voastr s fie zadarnic. Biblia, nvtura de credin, pravila bisericeasc, canoanele, slujbele i toate celelalte rnduite de biseric sunt mijloace prin care noi trebuie s devenim bine plcui lui Dumnezeu prin mrturisire, cuvnt i fapt.

84

Cum va fi la nvierea cea de obte - Pilda numrul 95 La un btrn clugr i smerit, dar vestit pentru nelepciune, s-au adunat mai muli oameni pentru cuvnt de nvtur. Dup o discuie duhovniceasc n care btrnul le vorbea despre istoria omenirii, despre moarte, despre judecata de apoi i despre nvierea cea de obte un cretin la ntrebat: -Printe sfinite! Eu nu pot nelege cu mintea mea cea ce-mi spui despre faptul c la nvierea cea de obte Dumnezeu din toate colurile lumii va aduna osemintele tuturor oamenilor i le va realctui. Cum e posibil s-adune Dumnezeu dup attea mii de ani oase i ulcele ale miliardelor de oameni? Drept rspuns btrnul nelept merse la chilie i lu o bucat de magnet puternic i-l apropie de o grmad de praf amestecat cu zeci de prticele de pilitur de metal. Magnetul ncepu ndat s trag din mormanul de praf toat pilitura de metal. Pmntul a rmas pe loc, iar metalul se strnse ciorchine pe buza magnetului. Zis-a apoi btrnul: -Iat minune frate cretine! Magnetul meu strnge, adun praful de metal din grmada de pmnt. Ia o bucat mare de fier, sfrm-o n pulbere, arunc-o toat ntr-o groap de pmnt, iar eu i-o voi scoate de acolo cu magnetul meu. Deci dac magnetul meu, poate face aceast minune, materie fiind, cum crezi tu, c Dumnezeu cel Atotputernic, Fctorul cerului i al pmntului, nu va putea la vremea cuvenit s strng cenua i praful oaselor noastre din rna pmntului! Deci precum magnetul meu, scoate pulberea de metal din pmnt, aa i la nviere Dumnezeu va scoate i va strnge oasele tuturor oamenilor de pe pmnt. Cu acest pild, btrnul nelept lmuri mintea slab a necredinciosului, care se ntreba cum va fi la nvierea cea de obte.

85

Cum arat sufletul n lumina lui Hristos? - Pilda numrul 96 Cine vrea s vad cum arat sufletul su, trebuie s-l priveasc prin lumina lui Hristos. De pild, nchide-te ntr-o cas cnd afar este o zi plin de soare, f ntuneric n camer, trage draperiile, dar las numai o gaur mic prin care s ptrund o raz a soarelui. n camer este curenie lun, totul pare perfect curat. Dar iat, cnd ptrunde o raz de lumin, ce s vezi? n lumina ei se vede un nor ntreg de praf care plutete n aer. Aa e, frate cretine, i cu omul care nu se vede n lumina lui Hristos. Lui i se pare c este foarte curat i c-i face datoria de cretin zicnd:, , N-am furat, n-am tlhrit, n-am nelat, n-am omort pe nimeni... Dar vai, n lumina lui Hristos viaa noastr se vede cu totul altfel, se vede ncrcat de pcate i dintr-o alt perspectiv. Aa i noi frai cretini, ncepem s lucrm la mntuirea sufletului nostru abia atunci cnd lumina lui Hristos descoper mulimea pcatelor noastre. n duhul lumii acesteia niciodat nu ne vom cerceta adncul sufletului i ntotdeauna grija vieii noastre condus de filosofia modernitii se va ntreba doar:, , Cum s m distrez mai bine? Cum s petrec? Cum smi satisfac toate dorinele?. Ce nseamn "mort fa de lume"? - Pilda numrul 97 La un clugr btrn i nduhovnicit, s-au adunat mai muli cretini pentru cuvnt de folos. Un om care-i dorea mntuirea zise pustnicului: -Preacuvioase printe, spune-mi te rog cum s neleg ndemnul Sfntului Apostol Pavel care spune:, , Iar mie s nu-mi fie a m luda fr numai in Crucea Domnului Iisus Hristos prin care lumea s-a rstignit fa de mine i eu fa de lume (Galateni 6, 14). Zis-a lui pustnicul: mergi frate cretine la cimitirul din vale i ocrte morii de acolo cum vei tii tu mai bine i apoi s te ntorci la mine. Fcnd ascultare cretinul merse la cimitir i ncepu a ocr mormintele btndu-le cu pietre i strignd:, , ocar vou putreziilor, mieilor i pctoilor, roilor de viermi, nenorociilor. i aa mai departe. i aa

86

fcu cretinul o zi ntreag i apoi se ntoarse la btrnul clugr. Acesta vzndu-l l-a ntrebat: -Ce i-au rspuns morii cnd i ocrai? S-au suprat pe tine? Te-au ocrt i ei? -Nimic n-au spus, nu m-au ocrt, nu s-au suprat! rspunse cretinul. Zis-a lui pustnicul: -Du-te fratele meu din nou la cimitir i i slvete pe morii de acolo, laud-i i-i fericete-i cum vei ti tu mai bine i mai frumos! Se duse din nou cretinul la cimitir i fcu precum i porunci btrnul, zicnd:, , laud vou morilor, slav i cinste drepilor i credincioilor, sfinilor i virtuoilor! Svrind porunca dup o zi ntreag de laud se ntoarse la btrnul pustnic. Zis-a lui pustnicul: -Ce i-au grit morii cnd i slveai, ludai i cinsteai? -Nimic! rspunse cretinul -Acum dragul meu ai neles cuvintele Apostolului Pavel, gndind la morii care au tcut i cnd i lingueai i cnd i ocrai. Dac voieti s te mntuieti f i tu asemenea lor! Aceasta este nsemntatea cuvntului, , prin care lumea s-a rstignit fa de mine i eu fa de lume. Adevratul cretin n felul acesta trebuie s fie, , mort fa de lume, fa de ispitele ei, fa de amgirile ei, prigoanele ei. Aceast pild lmurete cum s nelegem s devenim mori fa de lume, cum s facem exerciiul smereniei fa de ispitele vieii i care este perspectiva noastr n raport cu ocara sau lauda din partea lumii. Ce este lcomia dup avere i lipsa discernmntului - Pilda numrul 98 Gndea odat un ran: - Noi tia care rscolim de mici pmntul, care ne i ine, nu ne gndim la fleacuri. Numai c nu prea avem noi pmnt. S am pmnt, n-a avea habar de nimeni, nici de dracu nu a mai avea vreo grij!

87

Dracul auzi ce spunea Pavel i zise: -Foarte bine, Pavele, las pe mine!... Am s te satur de pmnt. Prin pmnt am s pun mna pe tine cci n-ai de sprijin nici biserica, nici preotul si predica lui, nici pe Dumnezeu. Pavel vndu i una i alta din ce avea i cumpr i el vreo cincisprezece hectare de pmnt, cu o bucat de pdurice. Pmntul bun ddu gru bogat, ns oamenii ncepur s-l fure. Numai necazuri. ncepur certurile, njurturile i judecile. Nu mai avea trai cu oamenii i pace. ntr-o zi, intr la el un cretin. i povesti c vine de undeva, unde li se d oamenilor pmnt de munc, i nc pmnt de soi. Pavel a gndit: Dac-i aa, de ce s stau aici, la strmtoare i ntre ticloi ? Am s vnd ce am i plec acolo... n var se duse acolo, vzu c e adevrat, i vndu tot ce avea i se mut cu familia n inutul cel nou. Aici, Pavel se tot frmnta plin de lacomie cum s aib pmnul lui. Un negustor i povesti c a cumprat acolo cinci mii de hectare mai pe nimic. Pavel i zise: - De ce s iau aici cinci sute de hectare i s nu iau acolo cteva mii? - i zise avarul i plec spre acea ar aflat undeva n step, ai crei locuitori se adposteau n nite corturi de pnz. Cnd ajunse acolo, oamenii aceia l primir cu bine, iar el le ddu daruri. Apoi l ntrebar ce vnt l aduce n zona lor. -Mi-ar plcea mai cu seam pmntul vostru, rspunse Pavel. Noi suntem cam strmtorai i tare ne-ar prinde bine ceva pmnt... Veni i regele rii aceleia i, dup ce-i spuser i lui cum st treaba, i ziser: -Pmnt avem din belug, poi s iei ct vrei. -Mulumim de buntate... mie ns nu-mi trebuie mult. Dar vezi d-ta, ar trebui s tiu care bucat e a mea, s-o hotrnicim i s facem un nscris. -Bine, zise regele. -i cu ce pre? ntreb Pavel.

88

-De pilda noi obinuim s vindem o zi de pmnt. Tot pmntul pe care ai putea s-l ocoleti ntr-o zi s fie al tu. Preul zilei e de o mie de galbeni... , , Mi-a pus Dumnezeu mna n cap! i zise Pavel. O s ocolesc o mprie ntreag. ntr-o zi fac cincizeci de verste. Ce pmnt!... Zece mii de hectare... A doua zi diminea plecar cu toii n step. Pavel scoase banii, i puse n cciula aezat drept semn unde s se ntoarc, i porni. Mergea i, din loc n loc, btea cte un ru. Merse pn abia se mai zrea deluorul de unde plecase. i tot fcea socoteli... i se ntindea, i se-ntindea, pn vzu c soarele d spre asfinit. S tii c m-am nelat i am cuprins prea mult pmnt. Ce m fac dac nu ajung la vreme? Pahomie ncepu s alerge. ncepu s simt cum, ncet-ncet, l dor picioarele, dar alerg de parc l-ar fi luat cineva cu biciul. Arunc din fug pieptarul, cizmele, plosca i cciula, pentru a putea alerga mai uor i mai repede. Uite unde m-a dus lcomia i zise el m-am nenorocit. Nu mai ajung eu nainte de asfinit... De spaim, i se tie rsuflarea. Sudoarea i-a lipit cmaa de trup. Gura-i era uscat. Nu mai putea. i era groaz de moarte, dar nu mai putea s se opreasc. i auzi pe locuitorii acelei ri cum fluier i strig. Mai prinse puin inim. i strnse ultimele puteri i alerg nuc. ncepu s vad oamenii de pe deluor. Ba chiar i cciula cu banii. l zri pe maimarele care sta jos inndu-se cu minile de burt... i alearg mereu... Urc dealul n goan. Iat cciula. Dar... ovi. I se tiar picioarele czu i, cznd, ntinse mna spre cciul. -Halal s-i fie, camarade strig mai-marele, ai ctigat mult pmnt!... Argatul lui, ddu fuga s-l ridice, dar vzu cum curgea sngele din gur. Pavel murise. Mai-marele sta jos ghemuit, rznd zgomotos i inndu-se cu minile de burt. Apoi se scul i ddu argatului o sap: -ngroap-l! Atta pmnt i trebuie unuia ca acesta! Doi metri.

89

-Argatul lu sapa i sp lui Pavel o groap, tocmai ct lungimea trupului su, de la cap pn la picioare i-l ngroap. Adesea putem vedea printre noi oameni care n viaa lor triesc de parc n-ar muri niciodat i plini de lcomie. Ce este lcomia i alte patimi ale oamenilor putem nva din aceste pilde ortodoxe de mare folos sufletesc! Vameii i fariseii n zilele noastre - Pilda numrul 99 Un ru vijelios desprea dou sate cu oameni diferii. Cei care triau de-a dreapta rului erau considerai sfini, fiindc - spuneau ei - lucrau numai fapte bune, erau credincioi, ineau posturile i fceau milostenie, a zecea parte din venitul lor o duceau la biseric. Iar de-a stnga era "satul pctoilor, cu oameni lenei, cam cheflii, care nu prea mergeau pe la biseric i nu ineau poruncile cum trebuie. ntr-una din zile, se ls deasupra celor dou sate un nor negru nspimnttor i ncepu ntr-o clip o furtun cum nimeni nu mai vzuse. Dup ce se mai liniti un pic furtuna i mai ncetar tunetele i fulgerele, ce sa vezi?! Rul ncepu s se umfle vznd cu ochii i inunda gospodriile. Dar, ca un fcut, s-a inundat doar "satul cuvioilor, nu i cel, , al pctoilor. Multe case ale celor care se credeau sfini s-au stricat, multe animale s-au necat i cu mult pagub s-au trezit prin gospodriile lor. Dup ce Dumnezeu a dat soare i toate lucrurile s-au linitit, cuvioii au nceput s-i pun ntrebarea, cum de satul pctoilor a scpat de inundaie, iar ei s-au trezit cu atta pagub. Unul dintre stenii cuvioi, cunoscut pentru nelepciunea sa, dori s cerceteze acestea i fcu un drum pn la ru. Acolo ntlni pe un oarecare din satul pctoilor, l salut i intr cu el n vorb. Acela i-o lua nainte cu vorba i zise: - Ce ai crezut, c dac ducei via cuvioas este suficient ca s nu v inunde? Eu cam tiu de ce satul vostru a fost inundat i al nostru nu! - Pi care ar fi motivul? - Motivul este acesta: c orict de smerit eti, de cuminte, de asculttor fa de poruncile lui Dumnezeu, mntuirea nu trebuie lucrat doar

90

pentru tine. - Pi ne ajutm ntre noi, vrem s ne mntuim sufletele cu toii, spuse "cuviosul. - Aa este, v ajutai ntre voi, spuse "pctosul apsnd pe ultimele dou cuvinte. Dar rul acesta nu l-ai mai trecut spre noi de civa ani buni! S venii aici i s ne spunei i nou cuvntul lui Dumnezeu i s ne nvai viaa cuvioas. De aceea v-a dat Dumnezeu inundaia, fiindc ne-ai lsat s ne pierdem sufletele dei suntem vecini... - Pi atunci haidem s facem pace, spuse steanul "cuvios, ntinznd mn pctosului. i fie ca odat cu aceast mn ntins, s facem din dou sate o singur comun i mpreun s ne mntuim! - Bine ai grit frate! spuse "pctosul. Cci mntuirea nu e pentru un om, ci pentru noi toi. Eu gndesc aa, c omul orict ar fi de pctos, se poate apleca dintr-odat spre via cuvioas. S-L lsm aadar pe Dumnezeu, ca de azi nainte, s dea soare i ploaie peste amndou satele, ca mpreun s suferim i cele bune i cele rele. i tot mpreun s ne pregtim pentru dorita ntlnire cu Domnul, atunci cnd El ne va chema la El s ne spun, dac suntem mntuii sau nu. Niciodat s nu faci judecat pripit - Pilda numrul 100 Pe vremea cnd o ngheat costa mult mai puin dect astzi, un copil de vreo 10 ani intr ntr-o cofetrie i se aez la o mas. Fata care servea i puse un pahar cu ap n fa. Ct cost o ngheat de ciocolat cu migdale pe deasupra?, o ntreb copilul. Cincizeci de ceni, i rspunse fata. Copilul scoase din adncul buzunarului un pumn de monede, i le examin atent. i... ct cost doar ngheata de ciocolat?, ntreb el din nou, ruinat parc. Ali clieni tocmai ateptau s se elibereze o mas, aa c fata deveni oarecum agitat. Treizeci i cinci de ceni, i rspunse, cu glas tios, copilului. Acesta i numr nc o dat monedele. Atunci vreau doar ngheata de ciocolat, fr migdale deasupra, spuse el, hotrt. Fata i aduse ngheata mpreun cu nota de plat, i le puse pe mas i plec. Copilul termin ngheata, plti la cas i iei din cofetrie. Cnd fata

91

veni s curee masa, i se puse un nod n gt, i ochii i se mpienjenir. Acolo, lng farfurioara goal i paharul cu ap se aflau, frumos aranjate, monede n valoare de cincisprezece ceni... Baciul ei. (deci copilul ar fi avut bani pentru ngheata cu migdale pe deasupra, dar n-ar fi avut s-i lase i ei ceva i nici nu s-a suprat c nu l-a servit cu mai mult politee). Nu atepta rsplat atunci cnd faci un bine - Pilda 101 Era aproape de miezul nopii. O femeie n vrst, de origine afroamerican, se afla pe o autostrada din Alabama, cu maina defect i nfruntnd o furtun nfricotoare. Motorul se oprise i nu mai pornea defel, iar ea, disperat, trebuia neaprat s plece ctre destinaie. Ud de sus pn jos, se hotr s opreasc prima main care ar fi trecut pe acolo. Un tnr de ras alb se opri s o ajute, n pofida tuturor conflictelor care marcaser anii 60, ntre albi i negri. Tnrul o lu i o duse ntrun loc sigur, o ajut s ia legtura cu cine trebuia, i apoi o urc ntrun taxi. n disperarea ei, femeia prea jenat c nu-i poate mulumi cum se cuvine. i not adresa tnrului, i mai mulumi o dat, i plec. apte zile trecuser, cnd n casa tnrului se auzi soneria de la intrare. Spre surpriza lui, un televizor color de mari dimensiuni i fu livrat direct, printr-o companie de transport. Avea un bileel, special lipit pe ambalaj. n el scria: Profunde mulumiri pentru ajutorul tu de pe autostrad. Ploaia nu numai c m udase pn la piele, dar mi necase i sufletul. Atunci ai aprut tu. Mulumit ie, am putut ajunge la cptiul soului meu care agoniza, cu doar cteva clipe nainte ca el s-i dea duhul. Dumnezeu s te binecuvnteze pentru ajutorul pe care mi l-ai dat i pentru binele pe care l faci celor din jur, dezinteresat. Cu sinceritate, soia celui ce a fost Nat King Cole.

92

Un recunosctor adevrat - Pilda 102 La Roma, un tnr bogat suferise de o boal grea i apoi se fcuse bine. Cnd iei pentru prima dat afar, n grdin, se simi ca nscut din nou i, plin de bucurie, lud pe Dumnezeu cu glas tare. ntorcndu-i faa spre cer, el spuse: , , O, Prea Bunule Printe, dac ar putea vreun om s-i rsplteasc pentru ceva, cu ct plcere a voi -i dau toate avuiile mele! Aceste cuvinte le auzi Ion, numit Ciobanul, i zise tnrului bogat: -De sus vine darul cel bun. ntr-acolo nu poi trimite nimic. Haide, vino dup mine. Tnrul urm pe moneagul cel credincios i ajunser ntr-o colib ntunecoas. Acolo gsir o grozav srcie i suferin. Tatl zcea bolnav, mama se vita, iar copiii erau goi i plngeau pentru o bucat de pine. Tnrul se nspimnt. Ion ns spuse: -Iat aici un altar pentru jertfa ta! Iat pe fraii Domnului i lociitorii Si! Tnrul i deschise larg mna asupra lor, le ddu din plin, i ngriji de bolnav. Iar srmanii miluii l binecuvntar i-l socotir un nger a lui Dumnezeu. Ion zmbi i zise: -Aadar, ndreapt-i privirile recunosctoare nti ctre cer, i apoi spre pmnt. Oare ci bolnavi se vindec de boli grele i uit apoi s mulumeasc Domnului pentru binele primit!? De ce avem nevoie s cumprm nelepciune! - Pilda numrul 103 Un nelept tria ntr-un ora n care se aflau muli oameni fr minte. ntr-o zi, el puse deasupra uii casei, o firm, pe care era scris: Aici se vinde nelepciune.

93

Trecnd pe acolo unul care se credea prea nelept i vznd firma, se opri. Surse i, cum era cu servitorul su, i ddu civa gologani i-i zise: -Du-te i cumpr cu aceti bani nelepciune de la negustorul acela!... Servitorul merse i ceru. neleptul i spuse: -Spune stpnului tu c n tot ce va face, s nu piard din vedere sfritul... Servitorul plec i-i spuse acestea stpnului su. Omu cel ce se credea prea nelept, rmase pe gnduri. Mergnd acas, ncepu a pune n lucrare vorbele pe care le cumprase, i vzu c-i aduc mari i bune foloase. Atunci le scrise cu litere mari, deasupra casei lui, ca s le fie de folos i altora. Preuiete, frate, timpul, cci n timp te vei mntui! Abia la sfrit vede omul cum i-a cheltuit viaa, ce ar fi putut s fac i nu a fcut, ct de uor ar fi fost i s-a lenevit. E posibil ca trupul s fie stpnul dragostei voastre? - Pilda numrul 104 Doi soi s-au spovedit duhovnicului lor. -Nu este bine, i spuse printele soului. nainte era trupul sub suflet, iar acum este sufletul sub trup. -Cum adic, printe? -Adic nainte dragostea voastr inea n fru trupul, ineai posturile, chiar dac uneori mai fceai i excepii. Dar reueai s fii stpni ai trupurilor voastre. Pe cnd acum, dup ce ai slbit atenia n rzboiul duhovnicesc i v-ai uitat i la filme care v-au strnit pofta trupeasc, nu v mai nfrnai deloc. A ajuns trupul s fie stpnul dragostei voastre? Nu mai suntei n stare s v nfrnai. i nu e normal s fie aa. Dragostea trupeasc trebuie s se lase condus de suflet.

94

Nu trebuie ca sufletul s fie nrobit de poftele trupeti. Suntei cretini, nu pgni, nu? Lupul cel hrnit bine - Pilda numrul 105 Un btrn sttea mpreun cu nepotul su i-l nva: `n viaa fiecrui om de pe pmntul sta se d o lupt crncen, o lupt ntre doi lupi. Unul ru: el ntruchipeaz frica, mnia, invidia, lcomia, autocomptimirea, arogana, viclenia, lenea. Cellalt e unul bun: el aduce bucuria, linitea, smerenia, pacea, dragostea, ncrederea, drnicia, adevrul, blndeea, mila`. Copilul privete ntrebtor pe bunicul lui: `i care dintre ei va nvinge?`. Btrnul l privete n ochi, i-i spune: Cel pe care l vei hrni! Smerenia - Pilda numrul 106 Odat, demult, m plimbam mpreun cu tatl meu cnd, la o cotitur, el se opri deodat. Dup o clip de tcere, m ntreb: - n afar de ciripitul psrelelor, mai auzi i altceva? mi ascui-i auzul i, dup cteva secunde, i rspunsei: - Aud zgomotul unei crue... - Aa este, spuse tatl meu. Este o cru goal. l ntrebai: - Cum de tii c este o cru goal, dac nc nu o putem vedea? Iar el mi rspunse: - E foarte uor, s tii cnd o cru este goal, e din cauza zgomotului. Cu ct este mai goal, cu att face mai mult zgomot. Astzi, adult fiind, cnd vd o persoan care vorbete prea mult, ntrerupnd conversaia celorlali, dovedindu-se inoportun, ludnduse cu ceea ce posed, simindu-se atotputernic i dispreuindu-i pe cei din jurul ei, nc mi se pare c mai aud vocea tatlui meu, spunnd: "Cu ct este mai goal crua, cu att mai mult zgomot face".

95

Smerenia const n a trece sub tcere virtuile noastre i de a le permite altora s le descopere. Nu uitai c exist oameni att de sraci, nct nu au nimic altceva dect bani i o mndrie pe seama lor. Nimeni nu este mai gol la suflet, dect cel care este plin de sine nsui. S fim ca ploaia linitit i blnd, care ptrunde n tcere pn la adncimea rdcinilor, hrnindu-le. Orgoliul - Pilda numrul 107 Doi soi, un brbat i o femeie, pentru nite nimicuri, s-au certat. Se mai ntmpl n familie, chiar i n familiile cretine. i nu vorbeau. Fiecare o fcea pe supratul, fiecare l considera pe cellalt c e vinovat i nu voia nici unul s rup tcerea; mai ales brbatul, care se considera superior, fiind i om de afaceri. La un moment dat, brbatul trebuia s plece ntr-o cltorie de afaceri i avea avion a doua zi diminea. De obicei, cnd trebuia s se scoale mai de diminea, l trezea soia, dar acum, fiind hotrt s nu rup el tcerea primul, nu i-a zis soiei s-l trezeasc. Totui avea nevoie se trezeasc mai de diminea, de aceea, fiind mai nelept (ca de obicei), a scris pe o bucat de hrtie "Te rog s m trezeti la ora 5 i a lsat biletul unde tia c soia o sl gseasc. n dimineaa urmtoare, brbatul se trezete i vede c este ora 9 i c a pierdut avionul. Furios, tocmai se pregtea s se certe iar cu soia lui pentru c nu l-a trezit, cnd, lng pat, ce credei c observ: lng hrtia pe care scrisese el seara "Te rog s m trezeti la ora 5, era un bileel pe care scria "Este ora 5. Trezete-te !". Fr cuvinte.

96

Cinele, tigrul i maimua - Pilda numrul 108 Un cine se rtcete prin jungl. Plimbndu-se el linitit, vede un tigru ndreptndu-se n goan spre el, cu intenia clar s-l mnnce. Cinele se gndete: "Am ncurcat-o! sta m halete!" Dar imediat vede nite oase pe jos. Se aeaz pe burt i ncepe s road oasele, cu spatele la tigru. Chiar nainte ca tigrul s sar, cinele exclam satisfcut, frecndu-se pe burt: "Mmmm, delicios tigru! Oare or mai fi i alii p`aici?" Auzind, tigrul se oprete din salt i nfricoat se prelinge pe lng copaci, lund distan: "A fost ct p`aci! Cinele aproape c m-a dat gata!" O maimu care a urmrit scena dintr-un copac, spernd s se pun bine cu tigrul, fuge dup acesta ca s-i povesteasc neltoria. Cinele nostru o vede. Maimua l ajunge pe tigru, i-i spune pe fa toat trenia. Tigrul, necat de furie zice: "Urc n spinarea mea i vei vedea ce i voi face nemernicului de cine!" Acum cinele vede tigrul cu maimua n crc i se gndete: "Ei, cum o mai scot la capt de data asta?" Dar n loc s fug se ntoarce cu spatele la atacatori prefcndu-se c nu i-a vzut. i... cnd acetia au fost destul de aproape zice: "Unde e maimua aia?! De jumtate de or am trimis-o s-mi aduc un tigru i nici pn acum nu s-a ntors!". Sinceritate i curaj - Pilda numrul 109 Tria odat un mprat, ntr-o ar ndeprtat. Acesta ajunsese btrn i tia c se apropia vremea ca s aleag pe cel ce i va urma la tron. n ara aceea succesorii la tron nu se alegeau dintre copiii mpratului, ci dintre tinerii cei mai virtuoi din mprie. Aadar, a chemat la el pe toi tinerii din mprie ntr-o anume zi, i le-a spus: - A venit timpul s m dau la o parte i s aleg urmtorul mprat. Am decis s aleg pe unul din voi. Iat cum va fi alegerea: v voi da astzi fiecruia o smn, ns una special. Vreau s mergei fiecare acas, s plantai smna, s o udai, i s va ntoarcei exact peste un an, aici, cu planta care a crescut din smn. Atunci, voi judeca dup

97

plantele pe care le aducei, i voi alege unul dintre voi. Acela va fi urmtorul mprat! Printre biei era i unul numit Petru, care i-a primit i el smn cuvenit. A mers acas plin de elan i i-a spus mamei toat povestea. Ea l-a ajutat s pregteasc ghiveciul, s aleag pmntul, s planteze smna i s-o ude cu grij. n fiecare zi o uda la timp i urmrea dac d lstari. Dup vreo trei sptmni, unii dintre biei au nceput s vorbeasc despre plantele lor. Petru continua s-i verifice ghiveciul cu smn, dar, nimic nu cretea. Patru sptmni, cinci sptmni, ase sptmni trecur. Tot nimic. Deja toi bieii vorbeau despre plantele lor iar a lui nici nu se ivise din pmnt. Era tare abtut. Au trecut ase luni i tot nimic cu smna lui. A neles ca dduse gre. Toi ceilali aveau copcei i plante nalte iar el...nimic. N-a spus nimic celorlali. nc mai atepta, oarecum. A trecut i anul i toi bieii s-au nfiat naintea mpratului. Petru n-a vrut s mearg cu ghiveciul gol, dar mama lui l-a ncurajat s-o fac. La urma urmei era cel puin sincer. Petru a simit un gol imens n stomac, dar tia n sinea lui c mama are dreptate. Aa c a luat ghiveciul i s-a dus la palat. Cnd a ajuns acolo, a fost uimit de varietatea de plante prezentate de ceilali tineri. Erau frumoase, de toate formele i mrimile. Petru i-a aezat ghiveciul jos iar cei din jurul su au nceput s rd. Unii l comptimeau i i ziceau n batjocor: - Ei, cel puin ai ncercat i tu! Cnd a sosit mpratul, i-a aruncat ochii peste mulime i i-a salutat pe cei prezeni. Petru a ncercat s se ascund undeva n spate. - Ce plante minunate i ce flori atrgtoare ai crescut. Astzi unul dintre voi va fi numit mprat! Dintr-o dat, ochii suveranului au czut pe Petru i pe ghiveciul gol. A poruncit imediat grzilor s l aduc n fa. Petru era ngrozit. Se gndea: - mpratul a vzut c sunt un netrebnic, cci smna mea nu a rodit. Pentru nevrednicia mea, poate voi plti cu capul.

98

Cnd a ajuns n fa, mpratul l-a ntrebat cum l cheam. - Numele meu este Petru, a rspuns el cu team. Toi tinerii rdeau i-i bteau joc de el. mpratul a cerut tcere. S-a uitat la biat i a anunat mulimea: - Iat noul vostru mprat. Numele lui este Petru! Biatul nu-i putea crede urechilor: "Dar smna nici nu crescuse. Cum putea s fie el noul mprat?" mpratul a luat din nou cuvntul i a zis: - Cu un an n urm am dat fiecruia dintre voi o smn. V-am spus s o plantai, s o udai i s o aducei astzi la mine. Dar, eu v-am dat semine fierte care n-au cum s creasc. Toi dintre voi - cu excepia lui Petru - mi-ai adus plante i flori. Cnd ai vzut c smna nu crete, ai nlocuit-o cu alta, de la voi. Doar Petru a avut curajul i sinceritatea de a se prezenta cu ghiveciul n care se afl smna dat de mine. De aceea, el este noul vostru mprat! Povestea cutiei cu piersici - Pilda numrul 110 Un profesor a dat fiecrui student, ca tem pentru lecia de sptmna viitoare, s ia o cutie de carton i pentru fiecare persoan care i supr, pe care nu pot s o sufere, s o ierte, s pun n cutie cte o piersic, pe care s fie lipit o etichet cu numele persoanei respective. Timp de o sptmn, studenii au avut obligaia s poarte permanent cutia cu ei: n cas, n main, la lecii, chiar i noaptea s i-o pun la capul patului. Studenii au fost amuzai de lecie, la nceput, i fiecare a scris cu ardoare o mulime de nume, rmase n memorie nc din copilrie. Apoi, ncetul cu ncetul, pe msur ce zilele treceau studenii adugau nume ale oamenilor pe care i ntlneau i care considerau ei c au un comportament de neiertat. Fiecare a nceput s observe c devenea cutia din ce n ce mai grea. Piersicile aezate n ea la nceputul sptmnii ncepuser s se descompun ntr-o mas lipicioas, cu miros dezgusttor, i stricciunea se ntindea foarte repede i la celelalte. O problem dificil mai era i faptul c fiecare era dator s o poarte permanent, s aib grij de ea, s nu o uite prin magazine, n autobuz, la vreun

99

restaurant, la ntlnire, la mas, la baie, mai ales c numele i adresa fiecrui student, ca i tema experimentului, erau scrise chiar pe pung. n plus, cartonul cutiei se stricase i ea ajunsese ntr-o stare jalnic: cu mare greutate mai putea s fac fa sarcinii sale. Fiecare a neles foarte repede i clar lecia pe care a ncercat s le-o explice profesorul cnd s-au revzut dup o sptmnp, i anume c acea cutie pe care o craser cu ei o sptmn ntreag nu a fost dect expresia greutii spirituale pe care o purtm cu noi, atunci cnd strngem n noi ur, invidie, rceal fa de alte persoane. De multe ori credem c a ierta pe cineva este un favor pe care i-l facem acelei persoane. n realitate ns, acesta este cel mai mare favor pe care ni-l putem face chiar nou nine. Un btrn plin de smerenie - Pilda 111 Tria odat ntr-un sat un btrn foarte srac. El avea ns un cal foarte frumos. Att de frumos nct lordul din castel vroia s i-l cumpere. Dar btrnul l-a refuzat spunndu-i: "Pentru mine acest cal nu este un simplu animal. El imi este prieten. Cum a putea s mi vnd prietenul? Dar, ntr-una din zilele urmtoare, cnd btrnul a mers la grajd, a vzut c i-a disprut calul. Toi stenii i-au spus i-am spus noi! Trebuia s i vinzi calul lordului. Dac nu ai acceptat el i l-a furat! Ce mare ghinion. Ghinion sau ans, zise btrnul, Dumnezeu le tie pe toate? Doamne, miluiete-m pe mine, pctosul! Toi au rs de el. Dup 15 zile ns calul s-a ntors i nu era singur, avea n spate o mulime de cai slbatici. El a scpat din grajd, a curtat o tnr iap i, cnd s-a ntors, restul cailor s-au luat dup el. Ce mai noroc! strigar stenii. Btrnul, mpreun cu fiul su, a nceput s mblnzeasc acei cai noi venii. Dar, o sptmn mai trziu, fiul btrnului i-a rupt piciorul n timp ce ncerca s dreseze unul dintre cai. Ghinion! i ziser prietenii btrnului. Ce ai s te faci acum, fr ajutorul fiului tu? Tu eti deja n pragul srciei! Ghinion, ans, Dumnezeu le tie pe toate? le rspunse btrnul. Doamne, miluiete-m pe mine, pctosul!

100

Dup cteva zile de la tragicul accident, soldaii lordului trecur prin sat i i obligar pe toi flcii s li se alture pentru rzboi. Doar fiul btrnului a scpat datorit piciorului su rupt. Ce noroc pe tine! strigar vecinii. Toi copiii notri au fost dui n rzboi, doar tu ai avut ansa s l pstrezi lng tine. Fiii notri ar putea fi ucii. Btrnul le rspunse: Ghinion, ans Dumnezeu le tie pe toate? Doamne, miluiete-m pe mine, pctosul! Viitorul vine ctre noi bucic dup bucic, puin cte puin. Nu tim niciodat ce ne ateapt. Dar dac pstrm o atitudine pozitiv i plin de smerenie li de legtur cu Dumnezeu va fi mereu loc pentru bine i vom putea fi mai fericii prin pronia Divin. Ce facem cnd vin vremuri grele? - Pilda numrul 112 ntr-o diminea, un tnr artist intr ntr-o cafenea, fiind foarte entuziasmat c a fost angajat s picteze portretul unui om cu bani care avea o firm de construcii. n timp ce i savura cafeaua bucuros, vzu un ziar lsat pe masa vecin n care era tiprit cu litere mari urmtorul titlu: VIN VREMURI GRELE. ncepu s se gndeasc tot mai mult la aceste cuvinte. Patronul cafenelei trecu s-l salute i vzndu-l ngrijorat, l ntreb dac s-a ntmplat ceva. Acesta i-a rspuns trist c trebuie s plece, cci vin vremuri grele, aa c trebuie s munceasc la lucrarea lui. Patronul ncepu s se macine c poate chiar vin vremuri grele. Devenea din ce n ce mai ngrijorat pe msur ce se gndea la vorbele tnrului. i sun apoi soia rugnd-o s nu se supere dar c trebuie s-i anuleze comanda pentru rochia cea nou, deoarece este cam scump i s-au anunat vremuri grele. Aceasta sun la magazinul unde i comandase rochia i o rug pe patroan s-i anuleze comanda. i ceru scuze dar Vin vremuri grele i trebuie s fac economii. Patroana n-a avut ncotro i a anulat comanda, dar i aminti c a auzit ea la tiri cndva c Vin vremuri grele. Aa c a sunat imediat la firma de construcii pe care o angajase pentru executarea unei lucrri

101

de extindere a magazinului. L-a anunat pe constructor c va renuna pentru moment la lucrare, deoarece vin vremuri grele i nu i poate asuma un asemenea risc n acest moment. Constructorul s-a ntristat la auzul acestei veti, motiv pentru care s-a grbit s-l sune pe tnrul artist spunndu-i c dorete anularea comenzii pentru portret, ntruct vin vremuri grele i acesta nu este un moment potrivit ca s cheltuie banii pe lucruri artistice. Copleit de suprare, tnrul artist a acceptat cu resemnare vestea, c doar s-a ntmplat aa cum a anticipat. Simindu-se trist, porni nspre cafeneaua favorit s-i nece amarul cu un pahar de vin. n timp ce sttea din nou aezat la masa lui, zri ziarul pe care scria Vin vremuri grele. De data asta s-a ridicat i a luat ziarul pentru a-l cerceta mai bine. Data ziarului era de acum 7 ani. Cineva despachetase farfurii pentru restaurant. Gndurile i modul nostru de a ne raporta la lumea nconjurtoare au o mare influen asupra noastr ct i asupra celor de lng noi. Strile noastre sufleteti pot influena mediul nconjurtor i uneori chiar n mod ireversibil! 100 kg peste un mort - Pilda numrul 113 Un tnr, care deseori batjocorea Biserica i credina cretin, a venit la un preot i l-a ntrebat n zeflemea: - Ai putea s-mi spunei ct de greu este un pcat? Are cumva 10-1520 kg? V ntreb, cci eu fac mereu pcate, dar nu simt nicio greutate... Preotul l-a privit i apoi i-a rspuns tot printr-o ntrebare: - Dac pui o greutate de 100 kg peste un mort, spune-mi, va simi el ceva? - Nimic, bineneles, pentru c e mort, a rspuns batjocoritorul. - Tot aa nici tu nu simi nimic pentru c sufletete eti mort. Tnrul nu s-a ateptat la o asemene replic neleapt, care l-a pus pe gnduri. Din acel moment contiina sa a nceput s lucreze, s mediteze.

102

N-am timp - Pilda numrul 114 Era un cretin, ca muli alii, care ori de cte ori preotul i fcea o aluzie sau chemare, el rspundea la fel:, , N-am timp, printe! De pild, cnd preotul i zicea:, , Vino mcar de Pati, de Crciun, la hramul Bisericii de ziua dumitale, spovedete-te mcar o dat, de dou ori pe an i mprtete-te!, el rspundea la fel, c nu are timp. Avea ns omul nostru nostru timp pentru plimbare, petreceri, cleveteal i cte altele nefolositoare. Dup civa ani se ntlni cu preotul i i zise:, , Toi m-au prsit, printe i m simt fr nici un rost i nenorocit. Preotul i rspunse cu blndee i dragoste:, , De, fiule, eu te-am chemat la cele bune i ai zis c pentru ele nu ai timp. Cele pentru care tu ai avut timp te-au prsit; nu mai au ele timp pentru tine. S tii ns c Acela pentu care tu nu ai avut timp niciodat, te ateapt nc s vii... , , Cine este printe, i unde l gsesc?! , , Este Iisus Hristos, Mntuitorul lumii, i Se afl ntotdeauna n Biserica Lui i de atunci omul acela a avut timp i pentru Dumnezeu, trind mulumit i fericit, pentru c L-a aflat i I-a urmat poruncile Sale. , , Dumnezeu iubete milostivirea cu privire la cei ce se pociesc, dar iubete totodat i judecata cu privire la cei ce nu vor s-i plece cerbicia. Judecile lui Dumnezeu - Pilda numrul 115 Un pustnic de lng cetatea Emesei, din Siria, avea mare dar i lumea avea mare evlavie la el. ns el se gndea aa: `Doamne, prea bun eti Tu, c vd c la cei ri le merge bine, iar cei buni au necazuri i scrbe. Cum, Doamne, de ngdui Tu aa cu buntatea Ta cea fr de margini?` Apoi i-a zis: `Am s m rog lui Dumnezeu, s-mi arate cum sunt

103

judectile Lui`. C sunt unii oameni care judec mpotriva proniei, a purtrii de grij a lui Dumnezeu: Cutare este ru, este pctos, i-i merge bine. Altul este bun, dar copiii sunt ri, femeia este bolnav, iar el scap de un necaz i d peste altul. Unul este ru i trieste mult, iar altul este bun i moare devreme. Uite, un cretin este bun, se roag lui Dumnezeu, postete i numai de scrbe d, iar altu-i ru, njur, bea, i pe acela nu-l pedepsete Dumnezeu, cum zice la Proorocul Ieremia: Doamne, ce este, cci calea celor ri sporete i calea celor drepi totdeauna este n necaz? i din ziua aceea a nceput s se roage: `Doamne, arat-mi judectile Tale, ca s nu judec!` Rugndu-se el aa, odat a avut nevoie s se duc la cetatea Emesei. i ducndu-se el, i-a ieit nainte un tnr i i-a zis: - Printe, bag de seam, te duci la Emesa! Dumnezeu are s-i arate mari taine, dar s nu te sminteti! - Unde, fiule? - Cnd ajungi la oraul Emesa, ora mare, frumos, s bagi de seam c n marginea oraului este o grdin mare, nconjurat cu copaci, cu garduri, grdin cu copaci roditori, o livad. i s bagi de seam c ntr-un loc s-a rupt oleac gardul i este un copac cu o scorbur mare. S bagi de seam c acolo alturi de grdin, unde-i copacul cel cu scorbur, este o fntni. i lng fntn este o crare care trece, iar dincolo este drumul mare. S te duci n grdina aceea i s intri n scorbura copacului. S stai acolo ascuns i s te uii spre fntn. i ce-i vedea acolo, ai s te foloseti mult. Pe urm tnrul a disprut. Pustnicul, cnd a ajuns la cetatea Emesei, a vzut fntna, a vzut copacul acela cu scorbur mare n dreptul fntnii, a vzut i gardul unde era rupt. A intrat acolo, s-a bgat n scorbur i se ruga la Dumnezeu. i, stnd el acolo i rugndu-se, vede c vine un boier clare pe un cal frumos. Boierul avea la dnsul un topora i avea o tcu frumoas. A venit la fntn, s-a dat jos de pe cal i a dat drumul la cal s pasc. i el a stat, a but ap i a scos din tcu de piele 150 de galbeni de aur. I-a numrat i pe urm s-a culcat i s-a odihnit. Dar el n loc s-i pun n buzunar, i-a pus alturea.

104

Cnd s-a trezit el, prima grij era calul. i dduse drumul s pasc. Calul se deprtase mai ncolo, dar ptea. i el a fugit, a ajuns calul, dar punga cu galbeni i-a czut i a rmas la fntn. El n-a observat c i-au czut banii acolo. S-a suit pe cal i s-a dus nainte. Printele pndea din scorbur. Dup ce a plecat boierul, vine un om. Acesta a fcut cruce, a but ap i a vzut punga aceea. i cnd a vzut c ntr-nsa e aur, a luat-o i nu s-a mai dus pe crare, i nici pe drum napoi, ci s-a dus de-a dreptul i a fugit cu punga de aur. n urma acestuia care a luat punga i a fugit, vine un btrn srac cu doi desagi n spate, cu opinci rupte, haine vechi, obosit. i a stat acolo, a scos nite pesmei din desag i ap din fntn, i a mncat. i a mulumit lui Dumnezeu i pe urm s-a culcat oleac. n timpul acesta boierul i-a dat seama c nu are banii la el, c i-au czut la fntn, i s-a ntors napoi. i gsete pe btrnul sta. - Moule, n-ai gsit aici o pung cu galbeni? sta nu tia nimic: - N-am gsit nimic. - Moule, scoate banii! Unde i-ai pus? - Cucoane, n-am gsit niciun galben! - Ei! Scoate banii c te omor! - Cucoane, nu tiu nimic! Boierul a crezut c a ascuns banii i minte. A scos baltagul i i-a dat n cap i l-a omort. A luat i a scos toate din desagi, a cutat prin hainele lui i n-a gsit banii. Dac a vzut boierul c l-a omort pe sta i nici banii nu i-a gsit, s-a suit pe cal i a plecat dndu-i palme i vitndu-se c a omort om nevinovat. i s-a dus clare btndu-se. Atunci printele care pndea din scorbur a zis: `Ia uite mi, ct nedreptate s-a fcut la fntna asta! Cine a pierdut banii, cine i-a gsit i pe cine a omort? Vai de mine, mare nedreptate a fcut Dumnezeu aici! Boierul a omort pe btrnul sta nevinovat i cellalt a luat banii i s-a dus n lumea lui`. i cum se gndea el aa, a venit din nou ngerul Domnului n chip de tnr. - Printe, printe, iei din scorbura asta i hai s stm de vorb! A ieit printele i ngerul l-a ntrebat:

105

- Ce ai vzut i cum i s-a prut? - Doamne, dar aici la fntna asta numai nedrepti a fcut Dumnezeu. Cine a pierdut banii, cine i-a gsit i cine a fost omort! - Printe, mata ai vrut s tii judectile lui Dumnezeu. Afl c la fntna asta, numai drepti a fcut Dumnezeu. tii dumneata pe boierul acela cel tnr? El are curi mari. i tii unde-i curtea lui? Alturea cu cel ce-a gsit banii. i la acela sracul, ntr-o noapte i-a murit i mama i sotia, i el s-a dus la boier s-i mprumute nite bani. Boierul de mult voia s-i ia grdina lui, c avea o grdin cu pomi roditori, foarte frumoas, chiar lng grdina boierului. i a venit sracul la el, zicnd: - Cucoane, d-mi nite bani mprumut s ngrop pe mama i pe sotia, c i-oi prsi la var, i-oi cosi, voi secera pe lan. i boierul si-a zis: `Acum i momentul, c-i srac! - D-mi livada ta! - Cucoane, am muncit de mic, am plantat copaci, am rsdit i nu pot s i-o dau! - Ct s-i dau pe livad? Dar acela a spus aa: - S-mi dai 300 de galbeni, c de nevoie o dau, c n-am cu ce face nmormntarea. Dar boierul, vzndu-l pe acela necjit, c are doi mori, nu i-a dat mai mult de 150 de galbeni. - Cucoane, Dumnezeu s fac dreptate. Eu n-am cerut prea mult. Grdina mea face 300 de galbeni de aur. i sracul s-a dus plngnd acas, cu 150 de galbeni, pentru c de nevoie a dat grdina. Dar a zis: `Dumnezeu s fac dreptate`. i acum Dumnezeu a fcut dreptate. I-a gsit tocmai acesta care sttea lng dnsul. 150 de galbeni i-a dat boierul de bunvoie i 150 i-a uitat la fntn. Dumnezeu a fcut dreptate la fntn, c el cnd i-a dat numai 150 a zis: `Dumnezeu s fac dreptate cu banii! Nu mi-ai pltit grdina`. i iat Dumnezeu preadrept i-a ntors banii acum la fntn. I-a pltit grdina. - Bine, la sta i-a fcut dreptate. Dar btrnul care a fost omort, cu ce

106

era vinovat? - Ai vzut cum i-a dat cu muchia n cap si l-a omort? L-a ntrebat de bani i btrnul nu tia nimic. Btrnul acesta - i-a spus ngerul - cnd era tnr de 25 de ani, era cu carul cu boi pe marginea unui ru. i un om a vrut s treac rul acela i, cnd era la mijlocul rului, l-a dovedit apa. i tot striga la el: `Mi, frate, nu m lsa, c mor! M nec, nu m lsa!` i el n loc s sar s-l scoat pe acela, a dat un bici n boi i a zis: `Aa i trebuie, cine te-a bgat acolo`. i acela s-a mai luptat oleac cu apa i s-a necat. Sracul acesta avea multe fapte bune, dar pentru acel pcat, c n-a srit s-l scoat pe acela din ap, se ducea n iad. i lui Dumnezeu i-a fost mil i a vrut s-i plteasc n lumea aceasta, pentru c a avut greeala aceea din tineree, cnd nu a vrut s-l scoat pe acela din ap. El l-a omort pe acela c nu l-a scos din ap atunci, i acum l-a omort pe el nevinovat boierul sta. Dumnezeu a fcut foarte bine, c prin moartea asta, l duce la bucurie i la rai n vecii vecilor pe srac. - Dar boierul? - L-ai vzut pe boier cum se btea cu palma peste cap? Mai ncolo l-a mustrat cugetul c l-a omort pe btrn. A ntlnit un om i i-a dat calul de poman, i a ntlnit altul i i-a dat hainele lui i a luat nite haine vechi de la un om i s-a dus la o mnstire s se fac clugr. i dup 40 de ani ct o s se pociasc acolo, o s-l ierte Dumnezeu c a omort un om nevinovat. i cu ocazia asta i boierul se spovedete i face canon i se mntuiete. i tu ai zis c la fntna asta s-au fcut trei lucruri nedrepte, dar Dumnezeu a fcut trei lucruri drepte i bune. C judecile lui Dumnezeu nu sunt ajunse de mintea omeneasc. N-ai auzit pe Isaia Proorocul? Pe ct este mai nalt cerul dect pmntul, pe ct este mai departe rsritul de apus, pe att sunt mai departe judectile Mele de judectile voastre i gndurile Mele de gndurile voastre, fiii oamenilor. N-ai auzit pe Solomon ce spune? Pe cele mai grele dect tine, nu le ridica i pe cele mai adnci dect tine, nu le cerca, ca s nu mori! N-ai auzit pe David Proorocul care zice: Judecile Domnului sunt

107

adnc mult? Cum ai ndrznit tu, un om, s tii judecile lui Dumnezeu, pe care nici ngerii, nici serafimii, nici heruvimii nu le tiu? Dar Dumnezeu m-a trimis pe mine, printe, s-i art c judecile Lui nu sunt ca ale oamenilor. i tu ai judecat ceva, dar judecile lui Dumnezeu n-au fost ca ale tale, c ele au fost bune foarte! Deci de acum nainte s nu mai judeci pe nimeni i orice vei vedea s zici: Doamne, Tu toate le tii! Eu nu cunosc judecile Tale! Dar, fiindc eti om, Dumnezeu te-a iertat, ns m-a trimis s te nelepesc, s nu mai ndrzneti s iscodeti judecile Lui, c judecile lui Dumnezeu sunt adnc mult i nu le poate tii nimeni, nici ngerii din ceruri. Aadar s inem minte din aceast povestire, c tot ce ni se pare nou n lumea asta c-i strmb i ru, de multe ori ne nelm! C nu cunoatem judecile lui Dumnezeu cele ascunse i necuprinse. Nu cerca cele necercate i nu voi s ajungi cele neajunse! Amin. Poetul i tlharul - Pilda numrul 116 Undeva, ntr-o cetate, tria un poet, care i folosea talentul (darul de a scrie versuri), primit de la Dumnezeu, numai n ru, cci scria poezii de prost gust, n care Dumnezeu i sfinii erau defimai. De aceea, n vremea lui, puin i citeau nesuferitele lui versuri. Nu departe de poet, ntr-o pdure, tria un tlhar, de care se temea mult lume i care svrise multe fapte rele. Totui, pe lng faptele lui cele rele, a construit i el, pe drumul care trecea pe lng pdure, o fntn. Dup un timp, cnd s-a terminat firul vieii, au murit amndoi i au fost dui n iad pentru faptele lor cele rele. Tlharul, pentru faptele lui cele rele, avea sub el o flacra foarte mare, ce-l acoperea aproape tot; poetul avea numai un foc mic care-l ardea. Cu timpul flacra de sub tlhar se micora pentru faptul c oamenii care treceau pe acel drum, unde se gsea fntna construit de tlhar, se bucurau cnd beau ap i l pomeneau pe acela care a construit-o,

108

cci fntna avea o ap tare bun i i potoleau setea cu ea. ns flacra de sub poet se tot mrea, fiindc oamenii care i citeau poeziile, se sminteau, deveneau necredincioi i din cauza lui negau existena lui Dumnezeu, pierzndu-i sufletele. n timp ce tlharul mai avea doar un foc micu sub el, flacra de sub poet se mrea mereu Despre frai i frietate - Pilda numrul 117 Au fost odat, ntr-un sat, trei frai gemeni. Semnau foarte mult, att de mult nct i se prea c vezi unul i acelai om, de trei ori, dar n trei situaii diferite. Unul, cel mai mare, era foarte egoist i zgrcit. Tot timpul era nemulumit cu ceea ce are, i faa sa era posomort. Nici cnd ieea de la biseric faa sa nu era senin. Al doilea era un om obinuit, cnd vesel, cnd trist. Cnd era trist, era leit fratele cel mare. Cnd era vesel, era leit fratele cel mic. Despre acesta din urm, ce s spunem Parc tria pe alt lume. Bucuria care i se citea pe fa era molipsitoare. Era cel mai credincios dintre frai. Chiar dac fraii mai mari nu erau mult mai mari dect el, ntre el i fratele cel mare prea o diferen de civa ani. i nu la trupuri, c erau aproape la fel de bine dezvoltai. Doar la chip Ce s mai spunem despre fratele mic? Chiar i atunci cnd prinii lor au murit, rpui de o boal necrutoare, fratele mic a tiut s i ndemne pe ceilali s i pun ndejdea n Dumnezeu. i, cu munc, cu rbdare, au tiut s o scoat la capt. Au crescut, s-au cstorit cu fete harnice i frumoase, au avut copii Au mai trecut muli ani, copiii au crescut mari i gemenii notri au ajuns bunici. ntr-un an, cnd fraii i srbtoreau ziua de natere, i toat familia era laolalt, cu mulimea de copii i nepoi, a aprut un btrn cu o fa senin, cu prul lung i alb. A spus c are daruri pentru toi. i a cerut s stea de vorb doar cu srbtoriii - Spunei-mi, v rog, ct de mult i iubii pe cei din familia voastr, pe copii i nepoi? Eu pot s v ajut s le facei un cadou, s le druii o parte din viaa voastr. Fraii mai mari se uitau, mirai, spre cel mai mic. Aveau ncredere n el i se gndeau c el i va da seama dac

109

musafirul nepoftit era mincinos sau nu. Dar fratele cel mic nu ddea nici cel mai mic semn de nencredere Era vesel ca de obicei. Zise: - sta da cadou, s poi s primeti puterea de a da o parte din tine altora Cel mare nu prea prea ncntat: - Ce s dau? O parte din viaa mea? i de ce s dau? C, dac dau, mor mai repede, nu? Eu nu dau nimic. Ct mai am de trit, s triesc. Btrneea e grea, dar mai bine btrn dect mort - Eu a da un an, zise fratele mijlociu. Dar s fiu sigur c ajunge la copii i nepoi. - A da i eu un an, nu zic nu, zise fratele cel mare. Dar s tie toi ce cadou le-am fcut. Dar, dac stau s m gndesc mai bine Ct ar reveni fiecruia? O lun, dou, cteva zile? Mai bine le in pentru mine. Fratele cel mic deveni din ce n ce mai serios. Ceilali nu l mai vzuser niciodat aa. l ntreb pe musafir: - i chiar putem face celorlali cadou o parte din viaa noastr? Atunci, eu, eu sunt gata s mor chiar acum. Am avut o via frumoas i fericit. i ce bucurie mai mare ar fi dect s dau o parte din mine celorlali? Nu vreau s m laud cu cadoul pe care l-a face, dar cred c orice copil i nepot ar nelege mreia darului meu. Eu, eu sunt aproape gata de moarte Mai vreau s m spovedesc, s m mprtesc mine diminea i gata Dac a ti c mai am de trit zece ani, pe toi i-a da, fr s ovi Musafirul le spuse: - Lucrurile stau altfel n aceeai zi ai venit pe lume, i prinii votri, nainte de a muri, s-au rugat s prsii aceast lume mpreun. Dar, precum se vede, nu suntei toi la fel de pregtii pentru moarte. Dei suntei btrni i timp s v pregtii ai avut n timp ce musafirul vorbea, fratele cel mare se aezase pe un scaun i ncepu s respire din ce n ce mai greu. - Cel mai mic ar fi dat i zece ani de via celorlali. O via ntreag a trit pentru ei, aa a rmas i la btrnee. Zece ani de via o s mai triasc. Dar btrneea nu i va fi grea, nu va fi o povar pentru ceilali, ci o bucurie Tu, mijlociule, un an o s mai trieti de acum nainte. - Doar un an? ntreb mijlociul, nemulumit.

110

- Da, un an. Bucur-te i de acesta, zise musafirul. Vezi, fratele cel mare nu a avut parte nici de att Fraii i-au ntors privirile spre acesta. i au vzut c nchisese ochii, pentru totdeauna. Avusese totui parte de o moarte linitit - Preuii bine timpul care v-a rmas, zise btrnul celor doi. i nu uitai ct de mare e puterea iubirii pentru ceilali. Ea, doar ea v mai ine n via. Pentru aceast iubire v-a mai lsat Dumnezeu s trii, ca s i putei ajuta i pe alii prin aceast iubire. Care v pregtete pentru viaa cea adevrat Att le mai spuse btrnul. i, deodat, dispru din faa ochilor lor. Cei doi frai se frecau la ochi, nevenindule s cread c ceea ce vzuser era adevrat. Dar, lng ei, trupul fratelui lor zcea fr suflare Jertfa lumnrii - Pilda numrul 118 E ora rugciunii. M-ai aprins i v uitai gnditori la mine Parc ai vrea s v spun ceva. Ce s v spun ? Simii bucurie n suflet ? n mod sigur eu m bucur, pentru c am un sens numai cnd ard. Nu sunt trist, chiar dac arznd devin mai mic. De fapt eu am doar dou posibiliti: Prima, e s rmn ntreag. Asta ar nsemna s rmn rece, s nu fiu aprins i atunci nu m micorez, dar nici nu-mi mplinesc rostul meu. A doua, ar fi s rspndesc lumin i cldur i prin asta s m jertfesc, s m druiesc chiar pe mine nsumi Asta e mult mai frumos dect sa rmn rece i fr rost. i voi oamenii suntei la fel. Cnd trii numai pentru voi, suntei lumnarea neaprins, care nu i-a mplinit rostul. Dar dac druii lumin i cldur, atunci avei un sens. Pentru asta trebuie s v jertfii, s dai ceva: dragostea, adevrul, bucuria, ncrederea i toate sentimentele nobile pe care le purtai n inim. S nu v temei c devenii mai mici Asta e o iluzie. nluntrul vostru e mereu lumin. Gndii-v, cu pace n suflet, c suntei ca o lumnare aprins. Eu sunt numai o simpl lumnare aprins. Singur luminez mai puin.

111

Dar cnd suntem mai multe mpreun, lumina i cldura sunt mult mai puternice. i la voi oamenii e tot aa, mpreun luminai mai mult Sinceritatea rugciunii copiilor - Pilda numrul 119 ntr-o zi, un preot aude o voce in biseric, dar cuvintele erau neinteligibile. Apropiindu-se de locul de unde venea vocea, el gsete un copil care spunea ceva, i i d seama c nu-i nelegea cuvintele fiindc, de fapt, copilul repeta alfabetul. Atunci preotul l-a ntrebat: - De ce tot repei literele? - Pi, aa mi fac eu rugciunea, rspunde copilul. - Cum aa? Eu aud doar c spui alfabetul, se mir preotul. - Da, dar eu am uitat cuvintele rugciunii i atunci i dau lui Dumnezeu literele, c tie El s le pun n ordinea care trebuie Oglinda - Pilda 120 Gsim ntotdeauna doar ceea ce cutam! Rtcind pe ici, pe colo, un cine uria ajunse ntr-o odaie care avea pe toi pereii oglinzi imense. Astfel, se vzu dintr-o dat nconjurat de cini. Se nfurie, ncepu s scrneasc din dini i s mrie. Firete, i cinii din oglind fcur la fel, descoperindu-i colii fioroi. Cinele nostru ncepu s se nvrt vertiginos ntr-o parte i n alta pentru a se apra de atacatori, dup care - ltrnd cu furie - se arunc asupra unuia dintre presupuii si adversari. n urma puternicei izbituri n oglind, czu la pmnt fr suflare i plin de snge. Dac ar fi dat din coad prietenete o singur dat, toi cinii din oglind ar fi rspuns n acelai fel. i ntlnirea lor ar fi fost o srbtoare! ___

112

Era odat un brbat care edea la marginea unei oaze, la intrarea unei ceti din Orientul Mijlociu. Un tnr se apropie ntr-o bun zi i l ntreb: - Nu am mai fost niciodat pe aici. Cum sunt locuitorii acestei ceti? Btrnul i rspunse printr-o ntrebare: - Cum erau locuitorii cetii de unde vii? - Egoiti i ri. Egoismul este n floare acolo. De aceea m bucur c am putut pleca de acolo. - Aa sunt i locuitorii acestei ceti, rspunse btrnul. Puin dup aceea, un alt tnr se apropie de omul nostru i i puse aceeai ntrebare: - Abia am sosit n acest inut. Cum sunt locuitorii acestei ceti? Omul nostru rspunse cu aceeai ntrebare: - Cum erau locuitorii cetii de unde vii? - Erau buni, mrinimoi, primitori, cinstii. Aveam muli prieteni acolo i cu greu i-am prsit. - Aa sunt i locuitorii acestei ceti, rspunse btrnul. Peste tot domnete cinstea, buntatea, dragostea, milostenia. Un negutor care i aducea pe acolo cmilele la adpat auzise aceste convorbiri i, pe cnd cel de-al doilea tnr se ndeprta, se ntoarse spre btrn i i zise cu repro: - Cum poi s dai dou rspunsuri cu totul diferite la una i aceeai ntrebare pe care i-o adreseaz dou persoane? - Fiule, fiecare poart lumea sa n propria-i inim. Acela care nu a gsit nimic bun n trecut nu va gsi nici aici nimic bun. Dimpotriv, acela care a avut i n alt ora prieteni va gsi i aici tovari credincioi i de ncredere. Pentru c, vezi tu, oamenii nu sunt altceva dect ceea ce tim noi s gsim n ei.

113

Cum facem socoteala n via?! - Pilda numrul 121 ntr-o sear, pe cnd mama pregtea cina, fiul de unsprezece ani veni n buctrie cu o foaie de hrtie n mn. Cu un aer ciudat de oficial, copilul nmn hrtiua mamei, care, tergndu-i minile cu un prosop, citi ceea ce era scris acolo: Pentru c am smuls buruienile din grdini: 5 lei. Pentru c am fcut ordine n camera mea: 10 lei. Pentru c am fost s cumpr lapte: 1leu. Pentru c am avut grij trei dup-amieze de surioara mea: 15 lei. Pentru c am luat 2 calificative, , foarte bine la coal: 10 lei. Pentru c am dus n fiecare sear gunoiul: 7 lei. n total: 48 lei. Mama i privi copilul n ochi, cu mult blndee. n mintea sa reveneau o mulime de amintiri. Lu un creion i scrise pe dosul hrtiei: Pentru c te-am purtat n pntec timp de nou luni: 0 lei Pentru toate nopile pe care le-am petrecut veghindu-te atunci cnd erai bolnav: 0 lei. Pentru toate momentele n care te-am mngiat atunci cnd erai trist: 0 lei. Pentru toate prilejurile n care i-am ters lacrimile: 0 lei Pentru tot ce te-am nvat zi de zi: 0 lei. Pentru mesele de mic dejun, prnz i cin, pentru toate gustrile i sandviurile pe care i le-am pregtit: 0 lei. Pentru viaa pe care i-o dau zi de zi: 0 lei. n total: 0 lei. Atunci cnd n relaiile personale i familiale ncepem s facem socoteli, totul se duce de rp, cci iubirea este gratuit sau nu este iubire.

114

Testul lui Socrate - Pilda numrul 122 n Grecia antic Socrate (469-399 .Hr.), era foarte mult ludat pentru nelepciunea lui. ntr-o zi, marele filozof s-a ntlnit ntmpltor cu o cunotin care alerga spre el agitat i care i-a spus: Socrate, tii ce-am auzit tocmai acum, despre unul dintre studenii ti? Stai o clip, i replic Socrate. nainte s-mi spui, a vrea s treci printr-un mic test. Se numete Testul celor Trei. Trei? Aa este, a continuat Socrate. nainte s-mi vorbeti despre studentul meu, s stm puin i s testm ce ai de gnd s-mi spui. Primul test este cel al Adevrului. Eti absolut sigur c ceea ce vrei smi spui este adevrat? Nu, spuse omul. De fapt doar am auzit despre el. E-n regul, zise Socrate. Aadar, n realitate, tu nu tii dac este adevrat sau nu. Acum s ncercm testul al doilea, testul Binelui. Ceea ce vrei s-mi spui despre studentul meu este ceva de bine? Nu, dimpotriv Deci, a continuat Socrate, vrei s-mi spui ceva ru despre el, cu toate c nu eti sigur c este adevrat? Omul a dat din umeri, puin stnjenit. Socrate a continuat. Totui mai poi trece testul, pentru c exist a treia prob filtrul Folosinei. Ceea ce vrei s-mi spui despre studentul meu mi este de folos? Nu, nu chiar Ei bine, a conchis Socrate, dac ceea ce vrei s-mi spui nu este nici Adevrat, nici de Bine, nici mcar de Folos, atunci de ce s-mi mai spui? Omul era nvins i s-a ruinat.

115

Expresia dragostei adevrate - Pilda numrul 123 Era o diminea aglomerat la cabinet cnd, n jurul orei 08:30, intr un domn btrn cu un deget bandajat. mi spune imediat c este foarte grbit cci are o ntlnire fixat pentru ora 09:00. L-am invitat s se aeze tiind c avea s mai treac cel puin o jumtate de or pn s apar medicul. l observ cu ctp nerpbdare i privete ceasul la fiecare minut care trece. ntre timp m gndesc c n-ar fi ru s-i desfac bandajul i s vd despre ce este vorba. Rana nu prea a fi aa de grav n ateptarea medicului, m decid s-i dezinfectez rana i m lansez ntr-o mic conversaie. l intreb ct de urgent este ntlnirea pe care o are i dac nu prefer s atepte sosirea medicului pentru tratarea rnii. mi rspunde c trebuie s mearg neaprat la sanatoriu, aa cum face de mult vreme, ca s ia micul dejun cu soia. Politicoas, l intreb de sntatea soiei. Senin, btrnul domn mi povestete c soia, bolnav grav de Alzheimer, st la sanatoriu sub o atent observaie de ceva vreme. Gndindu-m c ntr-un moment de luciditate soia putea fi agitat de ntrzierea lui, m grbesc s-i tratez rana dar btrnul mi explic faptul c ea nu-i mai aduce aminte cine este el i-atunci l intreb mirat: i dv. v ducei zilnic ca s luai micul dejun mpreun?. Cu un surs dulce i o mngiere pe mn, mi rspunde: E-adevrat c ea nu mai tie cine sunt eu, dar eu tiu bine cine este ea. Am rmas fr cuvinte i un fior m-a strbtut n timp ce m uitam la btrnul care se ndeprta cu pai grbii. Mi-am nghiit lacrimile, spunndu-mi n sinea mea: Asta este dragostea, asta este ceea ce mi doresc de la via! Cci, n fond, aa este dragostea adevarat ?! nu neaprat fizic i nici romantic n mod ideal. S iubeti nseamn s accepi ceea ce a fost, ceea ce este, ceea ce va fi i ceea ce nc nu s-a ntmplat. Persoanele fericite i mplinite nu sunt neaprat cele care au tot ce-i mai bun din

116

fiecare lucru, ci acelea care tiu s fac ce-i mai bun din tot ceea ce au. Gura lumii - Pilda numrul 124 Se povestete ntr-o carte veche c un tat i cu fiul su se duceau la trg s vnd un mgar. Tatl i fiul mergeau pe lng mgar, pe jos, cnd s-au ntlnit cu nite oameni care i-au luat n primire zicndu-le: Ce oameni proti, i rup nclmintea i picioarele ca s nu strice potcoavele mgarului!. Atunci, tatl se sui pe mgar i plec. Curnd se ntlnir cu ali cltori care-i i-au, i aceia, n rs: Ce tat fr pic de inim, uite, c nu are mil de copilul lui, l las, srmanul, s bat drumul pe jos!. Tatl cobor i sui pe mgar pe copilul su. Se ntlnir cu ali cltori. Vzndu-i, acetia spuser: Poftim! Se mai cheam acesta copil cu cretere bun? Iat btrnul merge pe jos iar fiul su clare pe mgar . Ce-i de fcut, mi, cu oamenii acetia? zise tatl. Se suir amndoi pe mgar, cu ndejdea c vor astupa gura lumii. Da, de unde, abia fcur civa pai i ali oameni pe care-i ntlnir ziser: Ia, uitai-v, ce oameni tirani, dou matahale de oameni sntoi merg clare pe un biet mgar. Ascult, mi fiule, zise tatl, cu oamenii acetia nu o scoatem la capt. Hai s mai ncercm una !. Coborr amndoi de pe asin, luar o prjin de lemn i, legnd mgarul de cte dou picioare, l ridicar n spate i pornir cu el la drum. Cnd se ntlnir cu ali cltori, acetia ncepur s rd de ei ca de nite nebuni. Orice ai face, de gura lumii tot nu vei scpa, aa c ine cont de ea numai cnd este spre binele tu, omule.

117

Despre neascultare i ncpnare - Pilda numrul 125 - mi tot vorbeti despre un Dumnezeu bun i ierttor zicea un om oarecare, ctre un cretin practicant dar uit-te n lume, zicea el, c nu ne mai slbesc loviturile i btile lui Dumnezeu. Cretinul nostru l ascult nelegtor i cu mult blndee i zise: - Cnd o oaie iese din turm i i face de cap, ce face pstorul? Fluier dup ea i o strig pe nume, dar oaia nu ascult. O amenin cu bul, dar ea n-are nici-o grij. Arunc cu ceva dup ea, dar oaia i mai mult se deprteaz. Pe urm trimite cinele dup ea, care o nha, o supr i o muc. Abia dup aceast suprare, oaia se ntoarce napoi. Aa e, frate drag, i cu noi. Domnul, Pstorul cel Mare i Bun, a ncercat multe i felurite chemri dulci, s ne ntoarcem napoi din ruti n turma lui cea binecuvntat. Dar noi n-am vrut s ne ntoarcem. De aceea a trimis asupra noastr necazuri i urgii, care ne nconjoar i ne muca din greu, ncercnd s ne ntoarc n turma lui cea sfnt. Vai de cei ce nici acum nu neleg i nu ascult glasul i chemrile scumpului nostru Pstor, Iisus Hristos. Un printe cu via sfnt spunea c Dumnezeu nu este mnios niciodat cci El este buntatea ntruchipat, fiind buntate niciodat nu se mnie. Dumnezeu vznd cerbicia omului se coboar la chipul su, la mintea sa i ia o nfiare a mniei precum o mam, care nereuind s-i nduplece copii s fac binele, caut s-i sperie cumva. Toate aciunile lui Dumnezeu fa de noi sunt manifestri ale iubirii chiar dac nou uneori ni se par a fi ale urgiei i mniei. Pune Domnul n aplicare orice metod numai s-l ntoarc pe om la calea cea dreapt i bun!

118

Pe urmele lui Hristos ajungem la cer - Pilda numrul 126 ntr-o noapte stnd la rugciune un btrn monah a avut o descoperire de la nger. A vzut un drum lung, un drum care pornea de pe pmnt i se ridica n aer, pn se pierdea n nori i de acolo se ndrepta spre cer. Dar nu era un drum uor, ba chiar c era o cale plin de piedici, presrat cu cuie ruginite, pietre tioase i ascuite, cioburi de sticl. Oamenii mergeau pe acel drum desculi. Cuiele se nfingeau n tlpi, picioarele multora erau nsngerate. Dar oamenii nu renunau: doreau s ajung n cer. ns orice pas aducea durere, iar drumul era ncet i greu. Apoi, l-a vzut pe Iisus cum mergea nainte. i El era descul. Mergea ncet, dar cu hotrre. i nu se rnea la picioare. Iisus urca fr ncetare. n sfrit, ajunse n cer i acolo se aez pe un tron aurit. Privea n jos, la cei care se strduiau s urce. i nsufleea cu privirile i gesturile Sale, i ndemna s mearg pe urmele Sale. Imediat n urma lui venea Fecioara Maria, mama Lui. Fecioara mergea chiar mai repede dect Iisus. i tii de ce? Pentru c ea clca pe urmele lsate de El. Astfel ajunse iute alturi de Fiul su, care o aez pe un jil mare la dreapta Sa. De acolo, i Fecioara Maria ncepu s-i ncurajeze pe cei care urcau i i poftea s calce, asemeni ei, pe urmele lsate de Iisus, deoarece pe acolo oricine ar fi pit nu s-ar fi rnit i nu i-ar fi pricinuit durere. Cei nelepi aa i fcur i naintar grabnic spre cer fr dureri i plngeri. Ceilali ns plngeau amarnic din pricina rnilor, se opreau adesea, uneori renunnd de tot i oprindu-se pe marginea drumului copleii de tristee, deoarece ochii lor nu era int la Hristos i Maica Sa cea Sfnt. Clcau n plin prin epi i mrcini fr a lua seama la urmele pailor lui Hristos. D-ne Doamne nelepciunea i mrimea de suflet s primim cu dragoste nvturile cele sfinte, toate ndemnurile folositoare mntuirii noastre n acest veac al orgoliilor i al iubirii de sine. Scoatene Tu, Doamne, n cale oameni bineplcui ie care s ne fie de pild

119

prin ascultarea fa de Tine i s lum aminte la lucrarea lor. Unetene ntr-un gnd i ajut-ne s trim n comuniune i pace ntrindu-ne unii pe alii precum odinioar vechii cretini care triau n deplin frietate! Amin! Despre dreapta socotin pentru mntuirea sufletului - Pilda numrul 127 Sfntul Antonie fiind cu ucenicii, i ntreb: - Ce este mai important pentru mntuire? Ucenicii i rspund: - Rugciunea. - Nu, rspunde Sfntul Antonie. Apoi ucenicii continu s nire faptele pe care le considerau mai importante: Postul, privegherea, smerenia, ngrijirea sracilor i a bolnavilor, primirea de strini, milostenia, dragostea fa de om, la care ei au primit rspunsul: Nu este adevrat! Apoi Sfntul Antonie le-a spus: - Cel mai important lucru este dreapta socotin (discernmntul). Toate faptele de mai sus trebuie fcute, dar cu dreapt socotin. Zis-a iari: sunt unii care i-au topit trupurile lor cu nevoina i pentru c nu au avut ei dreapt socotin, departe de Dumnezeu s-au fcut. De foarte multe ori svrim anumite nevoine dar pentru c sunt fr dreapt socoteal, pot fi atinse de mndrie, de iubire de sine, de slava deart, de habotnicie, de dispre fa de cei ce nu pot face ceea ce noi facem i aa mai departe. Ajut-ne Doamne s dobndim dreapta socotin i simplitatea minii i a faptelor noastre, ca nimic din ceea ce facem sau vom face s nu ne ridice cu mintea peste semenii notri n vreun fel sau altul! ntotdeauna cnd reuim s facem ceva, s credem cu trie c am fcut ceea ce eram datori s facem. S nu ateptm cumva vreo rsplat de la semenii notri i nici mcar de la Dumnezeu pentru vreun lucru

120

mplinit, ci s fie doar faptele fireti ale fiinei nostre unite cu Hristos, Fiul Dumnezeului Celui Viu. Amin! Cum sunt cretinii fr roade, ca pomii de Crciun - Pilda numrul 128 Muli cretini seamn cu pomii de Crciun, care nu au roade. Sunt mori i au agai pe ei numai podoabe. Tot astfel i oamenii, n loc de roade, care sunt virtuile, scot n eviden podoabe false ale unei evlavii prefcute. ns Hristos nu vrea ca ucenicii Si s fie nite pomi mori de Crciun, ci pomi roditori. Roada duhului este dragostea, ndelunga-rbdare, credina, blndeea, nfrnarea. Numai atunci cnd face cineva astfel de roade nceteaz s fie un pom mort de Crciun, bun de aruncat, ci un pom nfrunzit plin de roade. Roadele Duhului omul le dobndeste prin credin i prin lucrarea faptelor bune, aplecndu-se asupra nevoilor aproapelui fr a atepta ceva ca recompens. Buntatea, blndeea, facerea de bine trebuie s fie sdite n firea noastr i de aceea ele trebuiesc nfptuite nu pentru a primi ceva n schimb, ci doar pentru c n felul acesta omul poate fi ntr-adevr ntreg i frumos i bine plcut lui Dumnezeu. Iat se apropie marea srbtoare a naterii Domnului Iisus i vedem cum toat lumea vorbete despre crciun i mai puin de evenimentul cel mai important al cretinismului. Toat lumea se gndete la un mo gras i rou n obraji, mbrcat n rou i plin de cadouri i prea puini mai iau aminte la adevrata srbtoarea a cretinilor Naterea Scumpului nostru Mntuitor! Iubirea adevrat sau iubirea de sine, egoul - Pilda numrul 129 Se spune c a existat odat un arbore btrn i maiestuos, cu ramurile ntinse spre cer. Cnd nflorea, fluturi de toate formele i culorile veneau de pretutindeni i dansau n jurul lui. Cnd fcea fructe, psri

121

din ri ndeprtate veneau s guste din ele. Ramurile sale artau ca nite brae vnjoase. Era minunat. Un bieel obinuia s vin i s se joace sub el n fiecare zi, iar copacul s-a obinuit cu el i a nceput s-l iubeasc. Ceea ce este mare i btrn se poate ndrgosti de ceea ce este mic i tnr, cu condiia s nu fie ataat de ideea c el este mare, iar cellalt mic. Copacul nu avea aceast idee, aa c s-a ndrgostit de biat. Egoul ncearc ntotdeauna s iubeasc ceea ce este mai mare dect el. Pentru adevrata iubire, nimic nu este ns mare sau mic. Ea i mbrieaz pe toi cei de care se apropie. Aadar, copacul s-a ndrgostit de bieelul care venea n fiecare zi s se joace sub el. Ramurile sale erau foarte nalte, dar el i le apleca, pentru ca biatul s le poat atinge pentru a-i mngia florile i pentru a-i culege fructele. Iubirea este ntotdeauna gata s se ncline; egoul, niciodat. Dac ncerci s te apropii de un ego, acesta se va nla i mai mult, devenind att de rigid nct s nu-l poi atinge. Ceea ce poate fi atins este considerat a fi mic. Ceea ce nu poate fi atins, cel care st pe tronul puterii, este considerat a fi mare. Aadar, ori de cte ori venea copilul, arborele i pleca ramurile. Cnd micuul i mngia florile, btrnul copac se simea cuprins de un val incredibil de fericire. Iubirea este ntotdeauna fericit atunci cnd poate drui ceva; egoul nu este fericit dect atunci cnd poate lua ceva de la altcineva. Biatul a crescut. Uneori, dormea n poala copacului, alteori i mnca fructele, sau purta o coroan mpletit din florile sale. Se simea atunci de parc ar fi fost regele junglei. Florile iubirii te fac ntotdeauna s te simi ca un rege, n timp ce ghimpii egoului te fac s te simi mizerabil. Vznd cum biatul poart o cunun din florile sale,

122

dansnd cu ea, copacul se simea fericit. l aproba cu ramurile sale; cnta n btaia vntului. Biatul a crescut i mai mult. A nceput s se caere n copac, legnndu-se pe ramurile sale. Ori de cte ori se odihnea pe ele, copacul se simea fericit. Iubirea este ntotdeauna fericit atunci cnd altcineva se poate sprijini de pa; egoul nu este fericit dect atunci cnd altcineva l reconforteaz. Timpul a trecut, iar biatul a nceput s fie apsat de alte ndatoriri. Avea ambiiile lui. Trebuia s i treac examenele, s i fac prieteni De aceea, a nceput s vin din ce n ce mai rar pe la copac. Acesta l atepta ns cu o nerbdare din ce n ce mai mare, strigndu-i din adncurile sufletului su: Vino, vino. Te atept. Iubirea i ateapt ntotdeauna obiectul afeciunii sale. Ea nu este altceva dect o continu ateptare. Cnd biatul nu venea, copacul se simea trist. Singura tristee pe care o simte iubirea este aceea de a nu se putea mprti cu altcineva, de a nu se putea drui. Atunci cnd se poate drui n totalitate, iubirea este fericit. Biatul a crescut i mai mult, iar zilele n care trecea pe la copac au devenit din ce n ce mai rare. Toi cei care cresc n lumea ambiiilor i gsesc din ce n ce mai puin timp pentru iubire. Biatul a devenit ambiios i prins n afacerile sale lumeti. Ce copac? De ce ar trebui s-l vizitez? ntr-o zi, pe cnd trecea prin apropiere, copacul i-a strigat: Ascult! Te atept n fiecare zi, dar tu nu mai vii pe la mine. Biatul i-a rspuns: Ce poi s-mi oferi, ca s trec s te vd? Eu mi doresc bani. Egoul este ntotdeauna motivat: Ce poi s-mi oferi pentru ca s vin la tine? A putea veni, dar numai dac ai ceva de oferit. Altminteri, nu vd de ce a face-o.

123

Egoul are ntotdeauna un scop. Iubirea nu are niciun scop. Ea reprezint propria sa rsplat. Uimit, copacul i-a spus biatului: Nu vei mai veni dect dac i voi oferi ceva? i ofer tot ceea ce am. Iubirea nu ine niciodat nimic pentru ea. Egoul o face, dar iubirea se druiete necondiionat. Din pcate, nu am bani. Aceasta este o invenie a oamenilor. Noi, copacii, nu avem bani. n schimb, suntem fericii. Crengile noastre se umplu de flori, apoi de fructe. Umbra noastr i rcorete pe cei nclzii. Cnd bate vntul, dansm i cntm. Dei nu avem bani, psrelele se cuibresc pe ramurile noastre i ciripesc vesele. Dac neam implica i noi n afaceri financiare, am deveni la fel de nrii i de nefericii ca voi, oamenii, care suntei nevoii s stai prin temple i s ascultai predici despre iubire i despre pace. Noi nu avem nevoie de predici, cci trim tot timpul aceste stri. Nu, noi nu avem nevoie de bani. Biatul i-a spus: Atunci, de ce s vin la tine? Nu am de gnd s merg dect acolo unde pot obine bani. Am nevoie de bani. Egoul cere ntotdeauna bani, cci banii nseamn putere, iar aceasta este cea mai mare nevoie a sa. Copacul s-a gndit mult, dup care a spus: Atunci, culege-mi fructele i vinde-le. n felul acesta, vei obine bani. Biatul s-a luminat imediat la fa. S-a urcat n copac i a cules toate fructele copacului, chiar i pe cele necoapte. n graba sa, i-a rupt crengile i i-a scuturat frunzele, dar copacul s-a simit din nou fericit. Iubirea se bucur chiar i atunci cnd este lovit. Egoul nu este cu adevrat fericit nici mcar atunci cnd obine ceva. El nu poate simi dect nefericire. Biatul nu i-a dat nici mcar osteneala s-i mulumeasc arborelui,

124

dar acestuia nu-i psa. Adevrata sa mulumire s-a produs atunci cnd acesta a acceptat oferta sa de a-i culege fructele, pentru a obine bani n schimbul lor. Biatul nu s-a mai ntors mult vreme. Acum avea bani i era foarte ocupat s obin cu ajutorul lor nc i mai muli bani. A uitat cu totul de copac, i astfel au trecut anii. Copacul era trist. Tnjea dup ntoarcerea biatului, la fel ca o mam cu snii plini de lapte, dar care i-a pierdut copilul. ntreaga sa fiin tnjete dup copilul pierdut, pentru a-l strnge la piept i a se uura. Cam la fel tnjea i copacul nostru. ntreaga sa fiin era n agonie. Dup muli ani, biatul, devenit ntre timp adult, s-a ntors la copac. Acesta i-a spus: Vino la mine. Vino i mbrieaz-m. Brbatul i-a rspuns: Termin cu prostiile. Fceam asemenea lucruri pe vremea cnd eram un copil fr minte. Egoul consider iubirea un lucru prostesc, o fantezie copilreasc. Copacul a insistat: Vino, mngie-mi crengile. Danseaz cu mine. Brbatul i-a rspuns: Termin cu flecreala asta stupid! Acum doresc s-mi construiesc o cas. mi poi oferi o cas? Copacul a exclamat: O cas? Bine, dar eu triesc fr s stau ntr-o cas. Singurii care triesc n case sunt oamenii. Toate celelalte creaturi triesc liber, n natur. Ct despre oameni, cu ct casa n care triesc este mai mare, cu att mai mici par n interiorul ei. Noi nu trim n case, dar uite ce i propun: mi poi tia crengile, pentru a-i construi o cas cu ajutorul lor. Fr s mai piard timpul, brbatul a luat un topor i i-a tiat crengile copacului. Din acesta a rmas acum doar trunchiul, dar el era foarte fericit. Iubirea este fericit chiar i atunci cnd i sunt tiate membrele de ctre cel iubit. Iubirea nu tie dect s druiasc. Ea este ntotdeauna pregtit s se ofere n ntregime. Brbatul a plecat, fr s-i mai dea osteneala s arunce n urm mcar o privire. i-a construit casa visat, iar anii au trecut din nou. Copacul, devenit acum un simplu trunchi fr crengi, a continuat s-l atepte. Ar fi vrut s l strige, dar nu mai avea ramuri i frunze care s

125

poat cnta n btaia vntului. Vnturile continuau s bat, dar el nu mai putea scoate niciun sunet. Cu un efort suprem, sufletul su a reuit s rosteasc o ultim chemare: Vino, vino, iubitul meu. Timpul a trecut, iar brbatul a mbtrnit. Odat, se afla prin apropiere, aa c a venit i s-a aezat sub copac. Acesta l-a ntrebat: Ce mai pot face pentru tine? Ai venit dup foarte, foarte mult timp. Btrnul i-a rspuns: Ce poi face pentru mine? A vrea s ajung ntr-o ar ndeprtat, s ctig i mai muli bani. Pentru asta, am nevoie de o barc. Fericit, copacul i-a spus: Taie-mi trunchiul i f-i o barc din el. A fi extrem de fericit s devin barca ta i s te ajut s mergi astfel n ara aceea ndeprtat, pentru a ctiga mai muli bani. Dar, te rog, ai grij de tine i ntoarce-te ct mai repede. Voi atepta de-a pururi ntoarcerea ta. Omul a adus un ferstru, a tiat trunchiul copacului, i-a fcut o barc din el i a plecat. Acum, din copac nu a mai rmas dect rdcina, dar el a continuat s atepte cu rbdare ntoarcerea celui iubit. A ateptat mereu i mereu, contient ns c nu mai avea nimic de oferit. Poate c brbatul nu se va mai ntoarce niciodat. Egoul nu se duce dect acolo unde are ceva de ctigat. Odat, m-am aezat lng ciot. Acesta mi-a optit: Am un prieten care a plecat departe i nu s-a mai ntors. M tem s nu se fi necat, sau s nu se fi rtcit. Poate c s-a pierdut n ara aceea ndeprtat. Poate c nici mcar nu mai este n via. O, ct mi-a dori s aflu veti de la el! M apropii de sfritul vieii, aa c tot ce mi-a mai dori ar fi s aflu veti despre el. Atunci a muri linitit. Dar tiu c nu ar mai veni nici dac mi-ar auzi strigtul, cci nu mai am nimic s-i ofer, iar el nu nelege dect acest limbaj. Egoul nu nelege dect limbajul acceptrii. Iubirea vorbete limbajul druirii. Dar, n final, ce rmne?! Fructele, ramurile i tulpina copacului nu sunt dect roadele vieii, iar dup ce totul se consum, rmne iubirea, rodul cel mai de pre!

126

Iubirea semenilor, iubirea de Dumnezeu sau iubirea de sine Pilda numrul 130 Aceast poveste este a unui soldat, care, n sfrit, se ntorcea acas, dup ce luptase n Vietnam. El i sun prinii din San Francisco: - Mam, Tat, m ntorc acas, dar nainte vreau s v rog o favoare. Am un prieten foarte bun pe care mi-ar face plcere s-l aduc cu mine. - Sigur, au rspuns. Ne-ar ncnta s-l cunoatem. Exist ceva ce ar trebui s tii dinainte. El a fost rnit ngrozitor n lupt. A clcat pe o min i a pierdut un bra i un picior. i n afar de asta nu are nici-un loc unde s locuiasc. -Ce suferin!!! Regretm mult s auzim asta. Poate putem s-l ajutm s gseasc vreun loc unde s locuiasc. -Nu mam, eu vreau ca el s poat locui la noi acas! Ce s fac el acum n stadiul acesta i cine s aib grij de el. Prinii si au murit i nu are pe nimeni! - Dar fiule, nu tii ce ne ceri, nu ai idee de gravitatea problemei ? Mama de acord cu tatl, indic: cineva cu atta dificultate ar fi o sarcin prea grea pentru noi. Avem propria noastr via i nu vrem un lucru ca acesta s intervin n modul nostru de a tri. Nu ne putem permite sa ngrijim o persoan invalid care nu poate face ceva. Cred c te poi ntoarce acas i uit acest subiect, o s gseasc el o soluie la problema lui i nu trebuie s devin o povar pentru noi! El i va gsi singur un mod de a-i rezolva problemele! Fiul ntristat profund nchise telefonul i niciodat nu au mai auzit de el. Cteva luni mai trziu, prinii au primit un anun de la poliie, informndu-i c fiul lor murise cznd de pe un pod. Poliia nu poate gsi un verdict pentru aceast moarte! Prinii, ngrozii, au zburat n oraul unde se afla fiul lor i au fost dui la morg pentru identificarea cadavrului. Ei l-au recunoscut i spre groaza i teroarea lor, au descoperit ceva pe care nu l cunoteau:

127

FIUL LOR AVEA NUMAI UN BRA I NUMAI UN PICIOR. Prietenul fiului lor era, de fapt, ... el nsui. Prinii din aceast poveste sunt ca noi, gsim c e mai uor s iubim pe aceia care sunt perfeci, frumoi, sntoi, simpatici, dar nu ne plac persoanele care ne incomodeaz i ne fac s ne simim ru. S ne rugm lui Dumnezeu, s ne dea puterea de care avem nevoie pentru a accepta, fr restricii, persoanele aa cum sunt ele, chiar dac sunt diferite de noi. Cnd cerem lui Dumnezeu, s ne dea rbdare, Dumnezeu ne rspunde prin diferite conjuncturi ale vieii! Rbdarea se dobndete prin rugciune n urma frmntrilor sufleteti, si prin dobndirea Harului de la Dumnezeu; ea nu se poate da, trebuie s fie nvat, ea se cultiv si se primete n dar de la Dumnezeu. Dumnezeu ne d binecuvntarea iar fericirea depinde de noi. S nu cerem lui Dumnezeu s ne elibereze de durere, cci suferina ne apropie de semenii notri i, mai mult, ne apropie de Dumnezeu. Ce s-ar face bogatul fr cel srac? Ce s-ar face cel sntos fr cel bolnav? Ce s-ar face neleptul fr cei netiutori? Aa a fcut Dumnezeu lumea ca s ne completm unii pe alii, s avem nevoie unii de alii intrnd astfel in ARMONIA creat de Dumnezeu! S-i cerem lui Dumnezeu s ne ajute s iubim pe ceilali, aa cum EL ne iubete pe noi. i atunci abia Dumnezeu ne va spune: Ahhhh, n sfrit, ai neles, OMULE, ce vreau de la tine! Pentru lume poi fi o persoan, dar pentru o persoan tu poi fi lumea.

128

De ce s fim pild de vieuire cretin - Pilda numrul 131 nainte de a muri, un rac btrn oarecare, dup ce l-a strns n brae pe fiul su, i-a spus o mare dorin a lui i anume: c i-ar dori ca el, fiul su, s mearg nainte, ca toate vieuitoarele, explicndu-i amnunit cum s procedeze. La urm l-a ntrebat: neles-ai, fiule? Da, tat, dar te rog arat-mi i dumneata cum s fac, mcar un pasdoi. Ceea ce, lesne de bnuit, btrnul n-a putut. n viaa toi prinii i doresc din inim ca odraslele lor s merg nainte, s aib succes n via i s se realizeze, dar niciodat n-au fost capabili s fie pild bun copiilor lor. Dac noi nu vom fi capabili s fim pilde vii, exemple i modele pozitive celor din jurul nostru degeaba ne agitm i ne mhnim de nereuitele copiilor notri, cci vina este doar a noastr. D-ne, Doamne, putere i voin s facem voia Ta cea sfnt i s predicm n lume prin faptele noastre ! Unde este comoara voastr, acolo va fi i inima voastr - Pilda numrul 132 Un industria foarte bogat a fost deranjat de un pescar care sttea pe malul rului, aproape de locul n care i avea ancorat iahtul su. Pescarul i adunase instrumentele de pescuit i privea alene luciul apei. - De ce nu iei cu barca n larg, la pescuit? l ntreb industriaul. - Pentru c am prins destul pete pentru ziua de astzi, rspunde pescarul. - Cum de nu prinzi mai mult pete dect ai nevoie? l ntreb omul bogat. - i ce s fac cu el?

129

- Ai putea ctiga mai muli bani, veni rspunsul impacientat, apoi ai putea s-i cumperi o barc mai mare ca s prinzi i mai mult pete. Mai mult pete nseamn mai muli bani. Curnd ai avea o ntreag flot de pescuit i ai deveni un om bogat, aa ca mine. - Interesant. i dup aceea ce a face?, ntreb pescarul. - Ai sta, te-ai odihni i te-ai bucura de via, rspunse industriaul. - Apoi ce crezi dumneata c fac eu acuma? Spuse pescarul privind linitit pe rmul cellalt al rului. Nu vezi c stau i m bucur de via! "Nu v adunai comori pe pmnt, unde molia i rugina le stric i unde furii le sap i le fur. Ci adunai-v comori n cer, unde nici molia, nici rugina nu le stric, unde furii nu le sap i nu le fur. Cci unde este comoara ta, acolo va fi i inima ta" (Matei 6:19-21). S nu ucizi! - Pilda numrul 133 O profesoar la ora de religie discuta cele zece porunci cu copii de cinci ase ani. Le explica ce nseamn s cinsteti pe Mama i pe Tatl tu. Apoi i ntreb: - Exist vreo porunc fcut special s ne nvee cum s ne purtm cu fraii i cu surorile noastre? Fr ovire, un bieel (cel mai mare dintre frai, n familia lui) rspunse: - S nu ucizi! S nu ucizi cu vorba, cu ranchiuna, cu invidia, cu osndirea (n afar de uciderea cu fapta!). Ct dreptate are acest copil, care a surprins esena lucrurilor dndu-i seama n cte feluri putem ucide pe aproapele nostru! ntotdeauna avem de nvat de la copiii notri cte ceva. Agerimea minii lor i curia sufleteasc le d uneori posibiltatea s surprind momente ale vieii cu mai mult discernmnt decat adulii!

130

Despre zgrcenie i fariseism - Pilda numrul 134 ntr-o mare localitate se zidise o biseric frumoas, dar pentru terminarea ei i a anexelor mai trebuiau vreo 10.000 de argini. Cei din consiliul bisericii stteau ntr-una din zile sub turla bisericii i se sftuiau i se tot ntrebau de unde s ia banii necesari finalizrii lucrrilor. Se gndeau la oamenii cei mai nstrii din ora, care ar putea s ajute biserica, se tnguiau de zgrcenia acestora i de necredina lor. Dar stnd ei aa de vorb, deodat czu exact ntre ei o grind mare de lemn, care scpase de sus dulgherilor, dar iat minune mare pentru c aceasta nu a lovit pe nimeni i toi au rmas nevtmai dar foarte speriai. Atunci acela de care fusese cel mai aproape nenorocirea zise cu mare glas: - Dau eu 5.000 de argini, cci, iat, era s mor! Apoi imediat dup acesta srir si ceilali care fuseser n aceiai situaie i oferir diferena de sum pn la 10.000 de argini. Astfel petrecndu-se, suma de bani se strnse imediat dei pn mai devreme niciunul nu gsise n buzunar i n contiin s dea vreun ban bisericii, ci din contr brfeau pe cei bogai pentru zgrcenia i necredina lor. Dar iat c acum nspimntai de ceea ce li se putea ntmpla, i-au dat seama de faptele lor i au gsit de ndat suma necesar pentru finalizarea bisericii. Prin aceasta Dumnezeu le-a mustrat necredina, proasta purtare i chiar zgrcenia! E bine s ne gndim fiecare dintre noi la cte situaii de acest gen suntem supui n via i reacionm exact ca cei din povestea de mai sus! Frumuseea i cldura unui cadou - Pilda numrul 135 Potaul sun de dou ori. Mai erau cinci zile pn la Crciun. Avea n minile sale un mare pachet nvelit ntr-o frumoas hrtie, legat cu panglici aurii. Intr, rspunse o voce din interior. Potaul intr. Era o

131

cas ru ntreinut, cci se gsea ntr-o ncpere plin de umbre i praf. Aezat ntr-un fotoliu sttea un btrn. - Privete, ce pachet de Crciun extraordinar, spuse bucuros potaul. - Mulumesc. Aeaz-l jos, spuse btrnul cu cea mai trist voce auzit parc vreodat. Potaul rmase nepenit cu pachetul n mn. Intuia foarte bine c acel cadou era plin de lucruri minunate i acel btrn nu avea pe chip nici mcar o urm de bucurie. Atunci de ce era aa de trist? - Dar domnule, nu ar trebui s faci din aceast zi o srbtoare cu acest magnific cadou? - Nu pot, nu pot chiar deloc, spuse btrnul cu lacrimi n ochi. i ncepu s povesteasc potaului istoria fiicei sale, cstorit n oraul vecin, i care devenise bogat. n fiecare an i trimitea un pachet de Crciun, cu un bileel: de la fiica ta Luisa i de la soul ei. Niciodat cteva urri personale, o vizit sau o invitaie: vino s petreci Crciunul mpreun cu noi. Niciodat. - Vino s vezi, adug btrnul n timp ce se ridica obosit. Potaul l nsoi pn la o cmar. Btrnul deschise ua. - Dar, rmase surprins potaul. Cmara era plinp de cadouri de Crciun. Erau toate celelalte daruri adunate din anii trecui. Toate cu minunata lor hrtie desenat i cu panglicile strlucitoare. - Dar nici mcar nu le-ai deschis, exclam potaul contrariat. - Nu, rspunse trist btrnul: nu este iubire nuntru. Nesimire i nerecunotin (aducere aminte de Dumnezeu numai la necaz) - Pilda numrul 136 Un tip se plimba de-a lungul inelor ferate. La un moment dat piciorul i se prinde ntre ine. Vine trenul, iar tipul ncepe s se roage: - Dumnezeule, m las de butur, dac mi scoi piciorul! Nu se ntmpl nimic. - Dumnezeule, renun la butur i la igri, dac m ajui!

132

Nu se ntmpl nimic. - Dumnezeule, n-am s mai beau, n-am s mai fumez i n-am s mai njur! i iat, piciorul i se elibereaz, i scap din faa trenului n ultima clip. - Mersi, Dumnezeule, dar n cele din urm am rezolvat singur problema! Cum s nvm s zburm?! - Pilda numrul 137 Un mprat a primit doi oimi. Unul a fost antrenat, despre cellalt i s-a spus c refuz s se dezlipeasc de creanga pe care sttea. Unul dintre slujitori trebuia s se caere n fiecare zi n copac, ca s-i duc de mncare. Dup ce a ncercat n fel i chip s fac oimul s zboare de pe creang, mpratul i-a rugat supuii s-l ajute. Un btrn nelept s-a oferit s fac el asta i, a doua zi, cnd s-a trezit, mpratul a vzut oimul zburnd de colo-colo. - Cum ai fcut? i-a ntrebat supusul. - A fost foarte simplu. Nu a trebuit dect s i tai craca de sub picioare. Uneori Dumnezeu ne taie craca de sub picioare, ca astfel s ne aducem aminte c putem zbura (spre cer). Despre judecarea preoilor - Pilda numrul 138 Un preot trecea odat pe lng o cas care se cldea n cuprinsul parohiei sale i auzi pe un lucrtor zicnd: Nu este ndeletnicire mai uoar ca aceea de preot, cci nu faci altceva dect s te plimbi cu bastonul n mn i cu cartea la subioar. Aa mi-ar plcea i mie s lucrez. Ceilali muncitori rser, dar preotul se adresa celui care vorbise astfel i-l ntreb:

133

- Ct ctigi dumneata pe zi? - apte sute de mii, rspunse acesta. - Ei bine, i pltesc eu ceea ce ctigi ntr-o sptmn ntreag, numai vino cu mine, zise preotul. Lucrtorul voi s schimbe vorba, dar tovarii si de lucru l silir s se in de cuvnt. - Acum mergem s vedem un bolnav, l lmuri preotul. - Dar de ce boal zace? ntreb muncitorul. - De febr tifoid, rspunse preotul. - Dac e aa, se grbi s rspund lucrtorul, eu rmn afar, pentru c n-am zcut niciodat de aceast boal i pot s m molipsesc. i apoi am nevast i copii crora le-a putea duce boala. - i pentru mine e acelai lucru, zise preotul, nici eu n-am zcut de febr tifoid, i am i eu nevast i copii. Dar trebuie, dar, s mergi oriunde voi merge eu, cci aa i-a fost vorb. Drept rspuns lucrtorul ntreab: - Dup aceea unde mergi? - La nite copii bolnavi de rie al cror tat a murit de tuberculoz. Fr s mai atepte ce-i va spune preotul mai departe, muncitorul fcu civa pai napoi i zise: - Dac este aa, sunt mai mulumit cu meteugul meu i nu te mai invidiez. - Dragul meu! i spuse preotul. tii foarte bine c aici n zona noastr a Dobrogei nu departe de satul nostru la Tichileti exista o leprozerie. Acolo pstorete fratele meu ca preot i merge la ei i-i mprtete ca s aib i ei bucuria mntuirii i unirii cu Hristos. i mai tii c preotul consum din potir ntotdeauna ceea ce rmne de la cei pe care i-a mprtit. Fratele meu, preotul, de ani de zile bea din acelai pahar cu leproii i Dumnezeu l apr i-l pzete de tot rul. Dar aa tiu oamenii s judece mereu pe preoi i nu-i vd pe cei care se jertfesc i se strduiesc n lumea acesta pentru salvarea sufletelor oamenilor. La noi se propovduiete doar rul, iar binele este ascuns ostentativ pentru a nu fi vazut. Cte minunate exemple de preoi vrednici nu avem n jurul nostru i

134

nu-i vedem i nu le urmm exemplul. Mass-media propovduiete doar ce se vinde! Dac undeva un preot se zbate zi i noapte n fel i chip i construiete azile, orfelinate i cantine pentru oameni nevoiai i necjii pe nimeni nu intereseaz, pentru c nu este de senzaie. n schimb acolo unde se aude c un preot s-a mbtat, sau cine tie ce altceva a fcut, imediat televiziunea i presa ctig rating, vinde din plin, pentru c rul se vinde cel mai bine. Aa se distruge societatea noastr i noi nu facem mai nimic s ndreptm lucrurile. Dragostea printeasc fr discernmnt - Pilda numrul 139 Un btrn care agonisise n via destul de mult avere, ce s-a gndit? S-o mpart copiilor si ct mai triete, contnd, bineneles, pe dragostea lor de fii, c vor avea grij de el pn la moarte. Dup ce sau vzut ns n stpnirea tuturor bunurilor, l-au luat pe btrn, l-au nchis n cea mai ntunecoas, n cea mai proast, n cea mai urt mirositoare camer, dndu-i din cnd n cnd cte un blid de mncare. Ce s-a gndit atunci btrnul? i-a confecionat o lad pe care a bgato sub pat. S-a dus la un vecin prieten cruia i-a spus cu durere cum l trateaz copiii dup ce le-a dat totul, i l-a rugat:, , mprumutu-mi 200 kg de argint n monezi i mine i le aduc napoi. Acela i-a mprumutat banii. Btrnul a venit acas i a nceput s-i numere arginii cu mare zgomot, aa nct fii, n aceiai cas, s aud. Au privit prin gaura cheii i au vzut c btrnul are foarte muli bani. Lau vzut i cum i-a pus n lada respectiv, cum a ncuiat-o i cum a mpins-o sub pat. Din ziua aceea, sufletele copiilor s-au transformat ca prin minune. iau adus aminte c btrnul era tatl lor i au nceput s se poarte cu el cu cea mai mare grij. Acum, n afar de ceea ce primiser, mai sperau s primeasc i banii i pentru aceasta trebuiau s intre n graiile btrnului. De fapt, btrnul a doua zi a dus banii prietenului su. Peste cteva luni s-a mprumutat din nou pentru o zi, i iar a fcut zgomot cu ei. Copiii au devenit i mai ateni cu el. ntr-o zi btrnul tat a murit, dup ce s-a bucurat de atenia lor n ultimii ani ai vieii.

135

S-au hotrt s amne deschiderea lzii cu comoara pn dup nmormntare, cnd vor rmne singuri i vor fi toi de fa. L-au ngropat cu bucurie dup care, venind acas, au cutat cheile, le-au gsit i au descuiat lada. n lad n-au gsit ns dect un baston de care era legat o hrtie pe care scria:, , Cu un baston ca acesta s fie btut printele care i va da averea fiilor (ri, fali, lacomi, nesimii i nerecunosctori) nainte de vreme. ntlnirea cu...moartea! - Pilda numrul 140 O strveche legend arab istorisete trista poveste a ienicerului sultanului din Bagdad. ntr-o zi, tnrul ienicer se arunc plin de tristee la picioarele stpnului su, care l ndrgea mult, cerndu-i cu mprumut minunatul su cal care prea c zboar, ntr-att era de iute. - De ce? l ntreb sultanul. - Am vzut moartea n grdin i ea mi-a fcut semn. Cu calul tu, voi putea fugi la Bassara i m voi ascunde n trgul de acolo. Astfel, moartea nu m va afla. Sultanul i dete tnrului armsarul su i acesta plec n galop. Sultanul cobor n grdin i vzu cum moartea sttea acolo i atepta. - De ce mi-ai ameninat ienicerul? o ntreb. - Ba nu l-am ameninat nicidecum, rspunse moartea. Am ridicat doar braul a uimire. M-am ntrebat: Cum poate s fie nc aici, de vreme ce eu am ntlnire cu el peste nici cinci ceasuri n trgul din Bassara Uneori chiar credem, din pcate, c putem pcli moartea fugind aiurea n sus sau n jos. De cele mai multe ori omul se comport copilrete fa de ntlnirea inevitabil cu moartea i frica de a da mna cu venicia i descoper nimicnicia i neputina. Ci dintre oameni cnd sunt sntoi i toate le merg bine sunt ca zmeii n naltul cerului i-i arat brbia? Dar cnd vreun eveniment al vieii i pune n faa morii li se descoper laitatea i nebrbia. Pentru cretinii adevrai, ns, moartea este doar o trecere la fericirea

136

venic. Aadar, toi vom muri fizic, negreit, tocmai de aceea trebuie s fim tot timpul pregtii sufletete, adic s fim n comuniune cu Dumnezeu, iar n acest sens trebuie s ne cldim o via ncununat de/cu fapte bune, iubire, lumin, buntate, drnicie, recunotin, mil, credin, ... cin fa de toate faptele rele i mrturisirea lor, a faptelor rele, n faa duhovnicului, pentru dezlegare i ndreptare. Binecuvntarea drniciei i paguba zgrceniei - Pilda numrul 141 ntr-un sat tria un om foarte srac ce avea muli copii. El a plecat s-i ctige pinea n alt sat din apropiere. Dup o sptmn de lucru, a primit drept plat pentru munca lui un sac de gru. S-a bucurat bietul om, cci apte guri flmnde l ateptau acas. Cu sacul n spinare, pentru a nu cheltui nimic cu transportul lui, mergea sracul pe aria dogoritoare, suflnd din greu. Obosit, s-a oprit la marginea drumului, la umbra unui copac. Deodat, a vzut venind prin praful oselei o trsur frumoas tras de patru cai. n lumina soarelui, hanurile telegarilor i hainele vizitiului sclipeau de-i luau ochii. Un domn, mbrcat n haine scumpe, edea n faa trsurii. Sracul, orbit de atta frumesee i bogie, privea uimit i nu-i veni s cread cnd trsura se opri n dreptul lui; iar bogatul, ntinznd mna, i spune: - D-mi i tu ceva! - Dar eu sunt srac, domnule, nu am nimic de dat. - D-mi i tu ceva! A vorbit din nou bogatul. Sracul l-a privit ngndurat. - D-mi i tu ceva! cerut a treia oar, strinul. Pentru a scpa de el, nevoiaul a dezlegat sacul i lund cu zgrcenie un bob, l-a ntins, zicndu-i: - Iat ine o frm din pinea copiilor mei. Bogatul primi bobul i fcu semn vizitiului s mearg nainte. Porni cu povara pe umeri i sracul.

137

Ajuns acas, a rsturnat boabele din sac pentru a le trimite la moar. Dar mare a fost mirarea tuturor cnd vzur strlucind n grmada rsturnat, un grunte de aur. Acum se fcu lumin n mintea omului i pricepu c darul lui - bobul de gru - i fusese ntors nmiit, prin trimisul lui Dumnezeu. - O! De-a fi fost mai darnic, ct de multe boabe de aur a fi avut acum! De ce nu am dat un pumn mcar? La vremea cernerii vieii noastre se va pune n balan i ceea ce puteam s facem i n-am fcut, de cte ori puteam s ajutm i ne-am lenevit. Vom rspunde pentru nepsare, pentru indiferena fa de aproapele care este la strmtorare i la necaz. Duhul de jertf, buna nelegere fa de semenii notri, ajutorul, rugciunea pentru ei, toate vor fi boabe de gru din aur curat i lmurit n traista faptelor noastre bune. Astzi lumea, mai mult ca oricnd, are nevoie de cin, de nelegere, de comptimire i de modele demne de urmat. Ajut-ne, Doamne, s ne bucurm alturi de cei fericii, s plngem alturi de cei necjii, dar s ne rugm cu lacrimi fierbini pentru noi nine i pentru ntreaga lume rtcit! Amin! Despre curaj i prietenie - Pilda numrul 142 Doi prieteni mergeau mpreun pe un drum ce strbatea un codru ntunecos i plin de primejdii. Pe neteptate, un uria urs nfuriat apru n faa celor doi. Prad fricii, unul dintre acetia, se cr ntr-un copac i se ascunse, cellalt ns nu o tuli suficient de repede i, dndu-i seama, c nu este n stare s scape de fiorosul animal, se las la pmnt, prefcndu-se mort. tia bine c urii nu se ating de mortciuni. Apropiindu-se de el, ursul l adulmec, mormi la urechea sa, ncerc s-l urneasc cu botul. Bietul om ncerca din rsputeri s-i in rsuflarea. Ursul chiar l crezu mort i se duse de acolo. De ndat ce vzu c ursul dispruse printre copaci, cellalt cobor din pomul n care se crase i l ntreb pe prietenul su:

138

- Ce i-a spus ursul la ureche? - Mi-a zis s nu mai cltoresc cu anumii prieteni care, atunci cnd se ivete o primejdie, n loc s mi dea o mn de ajutor, o iau la fug ct i in picioarele. Vom rspunde pentru toate cuvintele nerostite, pentru toate mgriile rostite, pentru toate visele prsite. Va trebui s dm socoteal pentru teama i zgrcenia care ne-au mpiedicat s iubim, pentru orbirea i pentru orgoliul care ne-au sufocat mbririle. Va trebui s dm socoteal pentru toate gesturile nemplinite, pentru toate lacrimile nghiite, pentru toate fgduinele neduse la bun sfrit i pentru tot timpul pierdut. Vom rspunde i vom da socoteal n faa lui Dumnezeu! Despre pcatul lucrului duminica - Pilda numrul 143 Un ran lucra ntr-o zi de duminic la cmp, n timp ce constenul lui credincios se ducea la Sfnta Biseric. Primul ncepu a-i bate joc de vecinul lui considerndu-l habotnic. ns credinciosul i spuse: - Prietene, ce ai spune dac eu a avea 7 galbeni i a da 6 galbeni unui ceretor, pe care l-a ntlni n drumul meu? - A spune c eti foarte darnic, rspunse ranul necredincios puin ironic. - Dar ce-ai spune dac acest ceretor, n loc s-mi mulumeasc, mi-ar cere i pe al aptelea? - A spune c e un om de nimic, un netrebnic, i c i merit spnzurtoarea. Acum, cel ce mergea spre biseric, i zise zmbind: - Ei bine, i-ai rostit propria ta osnd, cci din apte zile cte sunt ntr-o sptmn, Dumnezeu i-a dat ase pentru lucru i a aptea o vrea s o sfineti pentru El. Dar tu o vrei i pe a aptea pentru tine. Faci ntocmai ca acel ceretor.

139

Necinstirea duminicii, ca zi a Domnului i Creatorului Universului, o practic foarte muli dintre cretinii botezai n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Ne dorim din tot sufletul mplinirea multor dorine, ne dorim sntate, spor n toate dar fr de Dumnezeul Cel Adevrat. Ne-am furit dumnezeul propriu, acel dumnezeu care ascult de noi, cruia i facem noi legile i regulile. Prin aceasta ne facem vinovai de ruperea armoniei lui Dumnezeu pentru c n toate facem voia noastr i nu cea dumnezeiasc adevrat. Ct de superficial tratm aceast necinstire a duminicii i ct de mic ni se pare acest pcat. Ct de nensemnat ni se pare a face cu totul altceva atunci cnd ntreaga cretintate se roag n Biserici. S cugetm cu atenie i s vedem cum i noi de multe ori ne rostim singuri sentina asemenea batjocoritorului din pilda de mai sus. Despre nerecunotin - Pilda numrul 144 Femeia anun din buctrie, aa cum fcea de obicei: - E gata masa! Soul, care citea ziarul, i cei doi biei, care se uitau la televizor i ascultau muzic, se aezar cu mult zgomot la mas i nfcar cu nerbdare farfuriile. Femeia intr. Dar, n locul obinuitelor platouri care miroseau bine, aez la mijlocul mesei un mnuchi de fn. - Dar ce e sta? ntrebar cei trei brbai. Ce-i veni? Femeia se uit la ei i le rspunse cu un chip de nger: - Ei bine, nu mi-am nchipuit c aveai s bgai de seam V gtesc de douzeci de ani i, n tot acest rstimp, nu am auzit din partea voastr vreun cuvnt care s m fac s neleg c mncai altceva dect fn. Fiecare avem o putere uria, i anume aceea de a-i face fericii ori nefericii pe cei de lng noi. n genere, ajunge pentru aceasta fie i un, , mulumesc rostit sau din priviri.

140

oricelul cel viteaz - Pilda numrul 145 Un oricel de cas, de ras, bine crescut i plcut la vedere, alergnd mereu disperat din calea pisicii, se pomeni ntr-o bun zi n pivnia unei case de oameni nstrii. Din pricina ntunericului, czu ntr-o bltoac ciudat. Era o balt de palinc, din cea mai de soi, scurs de sub cepul prost aezat al unui butoia fcut din lemn de stejar. La nceput, oricelul nostru gust timid din acea licoare curios. i plcu savoarea ei. Avea un gust puternic i bine definit, aluneca pe gtlej asemeni focului. Cnd bu tot ce era n balt, oricelul nostru se ndrept de spate, se btu cu pumnii n piept, i lu o nfiare feroce i strig: - Unde-i pisica? n vremea noastr prea mult lume are curaj doar ct un oarece! :) oimul i cioara - Pilda numrul 146 Un pustnic vzu odat ntr-o pdure un oim. Pasrea ducea spre cuibul su o bucat de carne: sfie carnea n multe bucele i ncepu s hrneasc cu ea un pui de cioar rnit. Pustincul se minun de faptul c un oim hrnea un pui de cioar i se gndi: Dumnezeu mi-a dat un semn. El nu uit nici mcar un pui de cioar rnit. Dumnezeu a fcut ca acel oim nspimnttor s hrneasc o pasre lipsit de ocrotire dintr-o alt specie. neleg de aici cum Dumnezeu d tuturor fiinelor cele de care au trebuin; i noi ne preocupm ntr-att de noi nine De acum ncolo voi nceta s mai am grij de mine! Dumnezeu m-a fcut s pricep ce am de fcut. Nu am s-mi mai caut de mncare! Dumnezeu nu las n prsire pe niciuna dintre creaturile sale: nu m va abandona nici pe mine.

141

Zis i fcut: se aez acolo n pdure i nu se mai clinti din loc: se ruga i iar se ruga; nu fcea nimic altceva. Rmase astfel timp de trei zile i trei nopi, fr a bea vreun strop de ap sau s ia vreo mbuctur de mncare. Dup aceste zile, pustnicul era att de slbit, nct nu mai era n stare nici s ridice mna. Cum era aa lipit de putere, adormi. i iat c n vis i se arat un nger. ngerul l privi cu tristee i gri: , , Este adevrat c semnul era pentru tine. Dar tu trebuia s nvei a urma pilda oimului, nu pe cea a ciorii! Cum este n iad i cum este n rai - Pilda numrul 147 Dup o via lung trit cu eroi, un rzboinic de soi ajunse dincolo i fu trimis n rai. Cum ns era un om foarte curios, ceru s i se ngduie s arunce mai nti o privire i n iad. Un nger i fcu pe plac i l duse pn n iad. Acolo se pomeni ntr-un salon imens care avea la mijloc o mas plin de farfurii umplute care mai de care cu bucate sioase i bunti de nenchipuit. Mesenii care edeau de jur mprejur erau ns slabi, palizi i cu oasele ieite n afar de-i era mai mare mila cnd i vedeai. Sufereau cumplit! - Cum este cu putin aceasta? ntreb rzboinicul nostru cluza. Cum pot fi aa slabi cu toate buntile ce le au n fa? - Vezi tu, atunci cnd ajung aici, cu toii primesc cte o lingur de lemn din acelea folosite ndeobte la mncare, cu singura deosebire c sunt mai lungi de un metru i neaprat trebuie prinse de la capt. Numai aa pot s duc mncarea la gur. Rzboinicul nostru se cutremur. Pedeapsa acelor nefericiri era ngrozitoare, deoarece, orict s-ar fi strduit, ei nu izbuteau s vre n gur nici mcar o frmi. Nu mai vru s vad altceva i ceru s fie dus de ndat n rai. Aici avu parte de o surpriz. Raiul era un salon absolut identic cu iadul. i acolo era o uria mas cu o mulime de oameni mprejur i la fel de multe delicioase feluri de mncare nirate pe ea.

142

Ba mai mult, toi mesenii aveau n mn aceleai lingure foarte lungi de mai bine de un metru pe care le ineau de la capt pentru a duce mncarea la gur. O singur deosebire era ns: lumea din jurul mesei, aici, era plin de veselie, bine hrnit i strlucind de bucurie. - Dar cum e cu putin asta? ntreb rzboinicul nostru. ngerul rspunse surznd: - n iad, fiecare se chinuie s apuce mncarea i s i-o duc la propria gur, aa cum a fcut mereu n timpul vieii. Aici ns, fiecare ia mncarea cu lingura cea lung i se strduie s o duc la gura celui de lng el. Raiul i iadul i stau deopotriv la ndemn chiar azi, n rutatea i egoismul societii contemporane. (ATENIE! Aceast povestioar este doar o pild. n realitate raiul are o nfiare complet diferit de iad, nu este indentic cu iadul, precum n aceast pild!). Cum primim rsplata - Pilda numrul 148 Un copil fcuse cumprturile a cror grij i-o ncredinase mama. Fcuse totul bine i cu foarte mare atenie. Pentru a-l rsplti, vnztorul de la drogherie lu dintr-un raft o cutie mare de bomboane, o deschise i i-o nfi copilului. - Ia, micuule! Copilul lu o bomboan, dar vnztorul l ncuraj: - Ia cte i ncap n mnu. Copilul fcu ochii mari i l privi. - Pi atunci ia tu n locul meu! - De ce? - Pentru c ai mna mai mare. Atunci cnd ne rugm, s nu ne msurm cererile dup micimea credinei noastre. S ne amintim doar c mna lui Dumnezeu este cea mai mare.

143

Ce este nluntrul nostru? - Pilda numrul 149 Bunicul se aplec asupra nepoelului, care avea cinci aniori, i i ddu un pupic de noapte bun. Imediat dup aceasta, copilaul i frec obrazul cu mnua. - De ce faci asta, dragul meu? l ntreb mama. Atunci cnd te srut cineva nu trebuie s alungi de la tine pupicul. - Mmico, nu l ddeam afar, ci l trimeteam nuntru! ___ O mam care cltorea cu bieelul su era agasat de faptul c acesta se mic fr ncetare. - Dar mai stai locului! Copilaul prea ns c nu o auzea i continua s se ridice n picioare pe scaun pentru a privi afar pe fereastr. nfuriat, mama l prinse pe prunc de umeri i l sili s se aeze lng ea. Copilul o privi i spuse: - Stau eu jos n afar, dar nluntrul meu tot n picioare sunt! Aceasta pentru c este mai important ceea ce avem nuntru dect ceea ce artm n afar. Cum s ne rugm cu inim bun i smerit - Pilda numrul 150 Andrei nu avea dect o singur dorin, aceea de a primi o biciclet galben cu multe accesorii pe care o vzuse ntr-o vitrin din ora. Nu mai putea s i-o scoat din minte. Vedea acea biciclet i n vis, i n cacao, de diminea, i portretul lui tefan cel Mare zugrvit n manual. Dar mama lui Andrei avea atta altele de achitat i cheltuielile creteau zi de zi. Cu siguran nu ar fi putut cumpra o biciclet att de scump ca aceea pe care o visa el. Andrei tia greutile mamei sale i, de aceea, se hotr s-i cear

144

bicicleta ca dar de Crciun direct lui Dumnezeu. n fiecare sear, Andrei aduga la rugciunea sa urmtoarele cuvinte: Adu-i aminte s-mi dai bicicleta cea galben de Crciun. Amin. n fiecare sear, mama l auzea pe Andrei cum se ruga pentru a primi bicicleta cea galben i n fiecare sear cltina cu tristee din cap. Mama tia c pentru Andrei Crciunul va fi o zi cu mult durere. Bicicleta avea s lipseasc, iar copilul avea s fie tare dezamgit. Sosi i Crciunul i, firete, Andrei nu primi nicio biciclet. Seara, copilul ngenunchie, ca de obicei, lng ptu pentru a-i spune rugciunile. Andrei - i spuse cu blndee mama - cred c trebuie s fii nemulumit pentru faptul c nu ai primit bicicleta ca dar de Crciun. Sper ns c nu eti suprat pe Dumnezeu pentru c nu a rspuns la rugciunile tale. Andrei i privi mmica. - Ah, nu, mmico. Nu sunt suprat pe Dumnezeu. El a rspuns la rugciunile mele, spunndu-mi nu. Oare de cte ori noi cei mari nu putem primi n inim acest NU de la Dumnezeu i ne nvrtom. De ct simplitate sufleteasc avem nevoie s nelegem c atunci cnd nu primim ceea ce cerem nseamn c nu ne este de folos sau chiar ne poate fi vtmtor. Cine-L primete pe Fiul? - Pilda numrul 151 Un om bogat, pasionat de art, avea n colecia lui opere ale tuturor marilor maetri, renascentiti, clasici i moderni, din toate colile i curentele. Deseori sttea mpreun cu unicul su fiu, admirnd minunatele piese din colecia lor. Dar a izbucnit rzboiul i fiul a fost nrolat i trimis la lupt. El a dat dovad de mult curaj i a murit la datorie, n timp ce salva viaa unui camarad. Cnd a primit anunul, tatl a fost profund ndurerat de pierderea unicului su fiu. O lun mai trziu, a auzit bti la u. n prag sttea un tnar cu un pachet mare n braeEl a spus:

145

- Domnule, nu m cunoatei. Eu sunt soldatul pentru care fiul dumneavoastr i-a dat viaa. n acea zi el a salvat multe viei ale celor rnii dar, n timp ce ncerca s m duc pe mine ntr-un loc sigur, un glonte i-a strpuns inima, el murind pe locDeseori ne vorbea de dumneavoastr i despre pasiunea pe care o avei pentru art. Tnrul i-a nmnat pachetul. - tiu c este aproape un nimic. Eu nu sunt un pictor cunoscut, dar sunt convins c fiul dumneavoastr ar fi vrut s avei acest tablou. Tatl a nceput s desfac ambalajul. Era un portret al fiului su, pictat de tnr. Privindu-l atent, a fost uimit de felul n care tnrul pictor a reuit s surprind chipul, dar i personalitatea fiului su. Tatl a scos un suspin i cu ochii plini de lacrimi a mulumit tnrului, oferindu-i i o sum de bani pentru tablou. - O, nu se poate aa ceva, domnule Toat viaa nu voi putea s pltesc pentru ceea ce fiul dumneavoastr a fcut pentru mine. Acesta este doar un cadou. Tatl a prins tabloul pe una din simezele sale. De cte ori avea vizitatori, el ncepea prin a le arta portretul fiului su i numai, dup aceea le ddea voie s vad marile capodopere colecionate. Dup moartea btrnului tat, s-a organizat licitaia marii lui colecii de tablouri. S-au adunat foarte multe persoane care doreau s vad i, mai ales, s achiziioneze tablouri pentru propriile lor colecii. La deschidere, pe podium era postat portretul fiului. Persoana delegat s conduc licitaia, adjudectorul, a deschis sesiunea, lovind cu ciocnelul: - ncepem licitaia cu acest portret al fiului. Cine deschide oferta? n sal s-a lsat linitea.Apoi, de undeva din fundul slii, o voce a strigat: - Am venit s vedem marile opere! Sri peste aceast pies! - Dar, netulburat, adjudectorul a continuat: - Face cineva o ofert pentru acest portret? 100? 200? Din sal, cineva a stigat iritat: - Nu am venit pentru acest portret! Ne-am adunat pentru picturile lui Rembrandt, Fragonard, Van Gogh, Matisse, Picasso i ale celorlali

146

maetri! Haidei s trecem, cu adevrat, la licitaie! Netulburat, adjudectorul a continuat: - Fiul! Fiul! l vrea cineva pe fiul?! ntr-un trziu, din cel mai ndeprtat col al slii s-a auzit o voce timid: - Dau eu 10 pentru acest portret Era cel care fusese, ani muli, grdinarul tatlui i al fiului. Fiind un om srac, nu putea s ofere mai mult. - Exist o ofert de 10! Cine d mai mult?! D cineva 20?! Sala era n fierbere. - Dai-i-l lui pentru 10!S trecem la maetri!La maetri! Nu-l voiau pe fiu. Toi doreau s profite de ocazie i s cumpere opere mari pentru coleciile lor. Ferm, adjudectorul a continuat: - 10, odat!10, de dou ori! i, lovind cu ciocnelul n mas: - Adjudecat! VNDUT pentru 10! Din fa, cineva a zbucnit: - n sfrit, putem trece la marea colecie! Calm, adjudectorul a pus jos ciocnelul, spunnd: - mi pare ru, dar licitaia s-a ncheiat. Rumoare n sal: - Dar tablourile?!Cum rmne cu maetrii?!Colecia?! - Regret, a spus adjudectorul. Cnd am fost desemnat s conduc aceast licitaie, mi s-a comunicat o prevedere secret din testament, pe care nu am avut voie s o fac cunoscut dect n acest moment: licitaia se refer numai la potretul fiului! Cine l ia, motenete ntreaga avere, care include i toat colecia de opere de art! Omul care-l primete pe FIUL obine TOT! Dumnezeu Tatl a trimis acum 2000 de ani pe Fiul Su ca s moar pe cruce. La fel ca mesajul adjudectorului, i mesajul Lui este: - Fiul, Fiul, cine-l primete pe Fiul?! Pentru c, vezi tu, acela care l primete pe Fiul (Iisus Hristos) obine

147

totul "Cci Dumnezeu aa a iubit lumea, nct pe Fiul Su Cel Unul-Nscut L-a dat ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic. Cci n-a trimis Dumnezeu pe Fiul Su n lume ca s judece lumea, ci ca s se mntuiasc, prin El, lumea. Cel ce crede n El nu este judecat, iar cel ce nu crede a i fost judecat, fiindc nu a crezut n numele Celui Unuia-Nscut, Fiul lui Dumnezeu" (Ioan 3:16-18). Aceasta este adevrata dragoste! Care este taina curajului tu? - Pilda numrul 152 ntr-un manuscris vechi se istorisete povestea unei fete care fcea parte din grupul femeilor care l nsoiser pe Iisus pn la Calvar. Era o tnr timid, tcut i rezervat. La vestea nvierii, ea nu a avut nevoie nici de viziuni, nici de dovezi. A crezut de ndat. i, cuprins de o ndrzneal cum nu mai cunoscuse, porni n lume s vesteasc nvturile lui Iisus. Nu-i mai era team. Predica n ceti i aezri mici. ntr-o bun zi, se apropie de ea un brbat, care fusese adnc micat de mrturia ei. i ntreb: - Spune-mi, care este taina curajului tu? - Umilina, aa cum m-a nvat Domnul. Brbatul rmase o clip n tcere i apoi ntreb iar: - i la ce folosete umilina? - Ca s poi spune primul: Te iubesc. Srutul bucluca - Pilda numrul 153 ntr-o zi clduroas am pregtit nite pahare de ngheat i le-am spus celor patru copii ai mei c puteau s le cumpere cu cte un srut. De ndat, copiii se aezar la coad pentru a face trgul. Cei trei mai mici m mbriar n grab, nhar paharul i fugir iar afar. Cnd veni ns i rndul fiului mai mare, de acum adolescent, din

148

partea lui am primit dou srutri. Mi-a zis zmbind: Pstreaz restul. Intenii bune fr finalitate - Pilda numrul 154 Un adolescent nota, stnd aplecat asupra mesei inteniile sale bune, n timp ce mama sa clca rufe. Dac a vedea pe cineva stnd s se nece, scria adolescentul, m-a arunca de ndat n ap s-i vin n ajutor. Dac ar izbucni un incendiu ntr-o cas, i-a salva pe copiii de acolo. Dac ar fi cutremur, nu m-a teme s m arunc ntre drmturi pentru a salva vreo via. i apoi mi-a dedica ntreaga existen ajutorrii sracilor din lumea ntreag Mama i spune: - Te rog, du-te pn jos i cumpr un pic de pine. - Mam, dar nu vezi c plou? De cte ori nu spunem fiecare dintre noi n viaa noastr spiritual a vrea, dar nu punem n practic inteniile. F-i comoar n cer - Pilda numrul 155 Un bogtan ajunse n rai. Primul lucru pe care l fcu fu un tur de pia unde cu uimire vzu c mrfurile erau vndute cu preuri foarte sczute. De ndat puse mna pe portofel i ncepu s comande cele mai frumoase lucruri pe care i cdeau ochii. Cnd trebui s plteasc, ntinse ngerului care vindea la tejghea un teanc mare de bacnote. ngerul zmbi i spuse: - mi pare ru, dar aceti bani aici nu au niciun fel de valoare. - Cum aa? ntreb cu mirare bogtaul. - Aici sunt valabili doar banii care au fost druii pe pmnt, rspunse ngerul.

149

S ncercm s nu uitm azi de comoara noastr din cer. S druim cu iubire, necondiionat! Ce facem, cum facem i cnd facem! - Pilda numrul 156 O teribil furtun se abtu asupra mrii. Vntul sufla ngheat, brzdnd apa i nlnd-o n valuri uriae care se repezeau spre mal lovindu-l cu putere i producnd cureni care ptrundeau n adnc ca plugurile de oel i smulgeau din loc vieuitoarele marine, crustaceele i molutele, purtndu-le la zeci de metri de rm. Atunci cnd furtuna se potoli, la fel de repede precum se i pornise, apa se domoli i se retrase. Acum plaja era o imens ntindere de noroi unde se zvrcoleau n agonie mii i mii de stele marine. Erau att de multe nct plaja prea c devenise rozalie. Acest lucru fcu s vin mult lume pe acea parte a coastei. Sosir acolo i echipe de la diverse televiziuni pentru a filma straniul fenomen. Stelele marine erau aproape nemicate. Trgeau s moar. n mulime, inut de mn de tatl su, era i un copil care privea cu ochii plini de tristee micuele stele de mare; apoi lund-o la fug, le dduse n ap. Dup aceea, se ntoarse napoi i repet operaiunea. De pe parapet, un om strig spre el: - Dar ce faci, mi copile? - Arunc n ap stelele de mare. Altfel vor muri toate pe plaj, rspunse copilul fr a se opri din fug. - Dar pe plaja asta sunt mii i mii de stele de mare: cu siguran nu ai s poi s le salvezi pe toate. Sunt prea multe, mai strig brbatul. Ca s nu mai spunem c la fel se ntmpl pe sute de alte plaje de-a lungul coastei! Nu poi schimba lucrurile! Copilul zmbi, se apleac iar i mai culese o stea de mare i, aruncnd-o n ap, rspunse: - Iat c am schimbat lucrurile pentru aceasta. Brbatul rmase o clip mut, apoi se aplec, i scoase pantofii i ostele i cobor i el pe plaj. ncepu s adune stele de mare i s le arunce n ap.

150

O clip mai trziu coborr nc dou fete i astfel erau deja patru persoane care aruncau stele marine n ap. Dup care alte sute, mii de persoane care aruncau stele de mare n ap. Astfel fur salvate toate. Pentru ca lumea s se schimbe ar fi suficient s aib cineva, chiar i un copil ndrzneala de a ncepe. Drumul ctre iad este pavat cu intenii bune - Pilda numrul 157 Un om i un cine mergeau pe un drum. Omul se bucura de frumuseea zilei, cnd, deodat, i ddu seama c, de fapt, murise. i aducea acum clar aminte c murise, iar cinele, care mergea lng el, murise chiar cu mai muli ani n urm Se ntreb: Oare unde duce drumul ast? Dup o vreme, ajunser amndoi n dreptul unui gard nalt de piatr. Privindu-l mai ndeaproape, vzu c era fcut dintr-o marmur foarte fin. Mai sus, pe colin, gardul era ntrerupt de o arcad care strlucea n soare. Ajunser acolo i vzu c era ncrustat cu perle, iar aleea care ducea spre ea prea pavat cu aur. El i cinele su se apropiar de poart i atunci observ, ntr-o parte, un om eznd la un birou. l ntreb: - Scuzai-m, unde ne aflm ? - Aici e raiul rspunse acesta. - Minunat, zise omul, pot s v rog s ne dai puin ap? - Bineneles, intrai nuntru. Am s trimit imediat vorb s vi se aduc nite ap cu ghea. Fcu un gest i poarta ncepu s se deschid. - Prietenul meu, poate intra i el? ntreb cltorul artnd nspre cine. - mi pare ru, dar noi nu acceptm animale. Omul se gndi o clip, apoi se ntoarse i i continu calea pe care pornise, mpreun cu cinele su.

151

Dup nc o lung plimbare, pe vrful unei alte coline, pe un drum prpdit de ar, ddur de o ferm, a crei poart prea c nu avusese zvor niciodat. De gard, nici nu mai era vorba. Se apropie i vzu un brbat eznd rezemat de un copac i citind o carte. - Scuzai-m! i se adresa el. Avei cumva puin ap? - Da, desigur e o cimea ceva mai ncolo. - i pentru prietenul meu? zise, artnd ctre cine. - Trebuie s fie i o strachin, chiar lng cimea. Trecur de poart i ajunser la o cimea veche, cu pomp. Omul i cinele bur pe sturate. Dup ce terminar, se napoiar la omul de sub copac. - Ce loc este acesta? ntreb cltorul. - Acesta este raiul. - Sunt total ncurcat. Un cetean, ceva mai jos, pe drumul sta, mi-a zis c raiul este acolo unde era el. - Te referi la locul acela cu alei de aur i zid de marmur? Acela e iadul. - i nu v deranjeaz c ei folosesc acelai nume ca i dumneavoastr?! - Din contr, ei sunt aceia care i triaz mai nti pe cei care sunt gata s-i lase n urm prietenii cei mai buni. Milostenia i frnicia oamenilor - Pilda 158 ntr-o zi, cu mult vreme n urm, undeva, o tnr femeie nfurat n nite veminte zdrenuroase, strbtea uliele unui stuc, btnd din poart n poart i cernd milostenie. Nu prea avea noroc. Muli i adresau vorbe de ocar, alii asmueau cinii asupra-i. Alii ns i aruncau n poale doar coji de pine mucegit i cartofi stricai. Numai doi btrnei care locuiau ntr-o cas micu de la marginea satului o poftir n cas pe srmana femeie. - ezi un pic de te nclzete, spuse moul, n vreme ce soia sa pregtea o ulcic de lapte i o felie mare de pine. n timp ce mnca, cei doi btrnei o mngiar cu cteva vorbe bune.

152

n ziua urmtoare, n acel sat se petrecu un lucru nemaipomenit. Un slujba regesc aduse pentru familiile din fiecare cas cte o invitaie la palat. Neateptata invitaie tulbur tot satul, iar dup-amiaza toate familiile, gtite n straie de srbtoare, sosir la castel. Fur duse ntr-o impuntoare sal de ospee i fiecruia i se ddu un loc anume. Cnd se aeaz toi, servitorii n livrele ncepur s serveasc mncarea. De ndat, se ridic un murmur de dezaprobare i mnie pe care nimeni nu ncerca s le ascund. n fapt, servitorii puneau srguincioi pe farfurii coji de cartofi, pietre i coji de pine mucegit. Numai n farfuriile celor doi btrnei, aezai undeva la un col al mesei, puser cu politee rafinate i delicioase feluri de mncare. Pe neateptate, n sal intr tnra femeie cu vemintele zdrenuite. Cu toi amuir. - Ai gsit astzi tocmai ce mi-ai dat mie ieri. i scoase hainele cu care era nvemntat. Pe sub zdrene avea nite straie aurite, presrate cu nestemate. Era nsi regina. Vrei s l vezi pe Dumnezeu? - Pilda numrul 159 ntr-un stuc vieuiau doi oameni care mereu se rzboiau unul cu cellalt. Din te miri ce, ntre ei mereu izbucneau cte o ceart. Viaa devenise de nesuportat att pentru unul ct i pentru cellalt, ba chiar pentru ntreg satul. ntr-o bun zi, civa btrni i ziser unuia dintre ei: - Singura ieire ce-i mai rmne dup ce le-am ncercat pe toate este s te duci s vorbeti cu Dumnezeu. - Aa voi face, dar ncotro s m duc? - Nimic mai uor. Va fi de ajuns s urci pe acolo pe creasta muntelui i ai s-l vezi pe Dumnezeu. Fr a sta pe gnduri, omul nostru porni s-l ntlneasc pe Dumnezeu. Dup multe i obositoare zile de mers, ajunse pe vrful muntelui. Dumnezeu se afla acolo i l atepta. n zadar se frec la ochi omul nostru; nu ncpea umbr de ndoial:

153

Dumnezeu avea chipul vecinului su certre i nesuferit. Nimeni nu tie ce i-o fi spus Dumnezeu. n tot cazul ns, atunci cnd se ntoarse n sat, nu mai era acelai. Dar, cu toat purtarea sa de grij i dorina de mpcare cu vecinul su, tot ru mergeau lucrurile, ntruct cellalt cuta noi i noi pricini de glceav. Btrnii i spuser unii altora: - Ar fi bine s mearg i el s-L vad pe Dumnezeu. Cu toat ncpnarea lui, pn la urm izbutir s-l conving s mearg pe muntele cel nalt. Iar acolo, pe culme, i el descoperi c Dumnezeu avea chipul vecinului su. Din acea zi, totul se schimb i pacea ncepu s domneasc peste acel stuc. Aadar `dac vrei s-l vezi pe Dumnezeu, uit-te la aproapele tu. Fiecare poart n el chipul lui Dumnezeu`. Iubirea dintre frai - Pilda numrul 160 Un tat ls fiilor si motenire un ogor cu grne. Cei doi l mpriser frete. Dar unul dintre ei era bogat i necstorit, ct vreme cellalt era srac i avea de crescut muli copii. Cnd veni timpul seceriului, fratele cel bogat ncepu s se zvrcoleasc n pat cugetnd n sinea lui: Eu sunt bogat, la ce-mi folosesc mie snopii aceia? Fratele meu este srac i are nevoie de mult gru pentru familia lui. Se ridic din pat, se duse la cmp i, din partea sa, lu o mulime de spice i le duse pe bucata de ogor a fratelui su. n aceeai noapte, fratele su gndea i el: Fratele meu nu are nici soie, nici copii. Bucuria sa este bogia i eu vreau s vd c bucuria lui crete. i las culcuul, plec la cmp i duse mult din ce secerase el n partea de ogor ce aparinea fratelui su. Atunci cnd, n zori, cei doi se duser la cmp, mare le fu uimire cnd vzur c grul nu sczuse.

154

n nopile urmtoare fcur acelai lucru. Fiecare dintre ei ducea din grul su pe ogorul fratelui. i, n fiecare diminea, descopereau c grul nu scdea. ns, ntr-o noapte, cei doi frai se ntlnir n mijlocul ogorului, amndoi avnd braele pline de snopi de gru. i ddur seama de cele ntmplate i, rznd, se mbriar. Atunci auzir un glas din cer: - Locul acesta pe care a fost vdit atta iubire freasc se cuvine a fi ales pentru zidirea templului meu, templul iubirii dintre frai. i, n fapt, regele Solomon a ales mai trziu acel loc pentru a construi templul. Oare azi ar izbuti regele Solomon s gseasc un loc pentru templu? Mi-am fcut dumanii prieteni - Pilda numrul 161 Un mprat din vechime a fcut ntr-o bun zi un jurmnt solemn: - i voi cuceri pe toi dumanii mei i i voi alunga din mpria mea. Dup un timp, supuii si l vzur cu uimire pe mprat plimbndu-se prin grdinile sale la bra cu cei mai mari dumani ai si, rznd i glumind cu ei. - Darl ntreb mirat unul dintre curtenii si, nu ai jurat tu c i vei alunga din mpria ta pe toi dumanii ti? - De fapt asta am i fcut, rspunde mpratul. I-am transformat pe toi n prieteni. Cu ce msur vei msura cu aceeai vi se va msura - Pilda numrul 162 Stucul de la poalele castelului fu trezit n zori de glasul crainicului castelanului, care ddea citire n pia unei vestiri. - Preaiubitul nostru stpn i cheam pe toi bunii i credincioii si supui s ia parte la petrecerea prilejuit de srbtoarea zilei sale de natere. Pentru fiecare se va pregti un dar. Stpnul cere ns la rndu-i

155

tuturora s-i dea o mn de ajutor: s binevoiasc aceia care vor veni la petrecere s aduc acolo nite ap ca s umplem puul castelului, de acum secat Crainicul relu de mai multe ori vestirea, apoi ntoarse spatele mulimii i, nsoit de grzi, o porni spre castel. n sat se rspndir de ndat diverse zvonuri. - Vai, tot tiran a rmas! Are destule slugi ca s poat s-i umple puul eu voi duce o ulcic de ap: s-i ajung! - Ba nu, el a fost mereu bun i milostiv! De aceea eu voi duce un butoia! - Ba eu doar un degetar! - Iar eu un butoi! n dimineaa petrecerii, pe drumul care urc spre castel se putea vedea un straniu alai. Unii mpingeau din rsputeri butoaie mari sau gfiau crnd vedre mari pline cu ap. Alii, lundu-i n rs tovarii de drum, duceau pe tvi carafe mici sau ulcele cu ap. Alaiul intr astfel n curtea castelului. Fiecare goli apa adus n puul castelului, lsnd ntr-un ungher vasul n care o adusese, ndreptnduse apoi plin de bucurie nspre sala unde avea s aib loc ospul. Fripturi i vinuri, dansuri i cntece se nlnuiau, fr ncetare, pn cnd, spre sear, stpnul castelului le aduse tuturora mulumire cu vorbe meteugite i se retrase n odile sale. - i darul fgduit? Mormir unii, suprai i dezamgii. Alii vdeau, dimpotriv, o bucurie deplin. Stpnul nostru ne-a druit cea mai minunat petrecere! nainte de a pleca, fiecare trecu s-i ia napoi vasul n care adusese apa. Atunci izbucnir strigte ce iute se transformar ntr-o rumoare, care cuprindea i exclamaii de bucurie i urlete de mnie. Vasele fuseser umplute pn la gur cu bani de aur! - Ah, dac a fi adus mai mult ap.. Dai i vi se va da cci cu ce msur vei msura, cu aceeai vi se va msura.

156

Ce alegem: soarta, destinul, predestinaia sau pronia lui Dumnezeu? - Pilda numrul 163 n timpul unei btlii cruciale, un general a hotrt s atace, cu toate c armata sa era cu mult depit numeric de cea inamic. El era ncreztor n victorie pentru c se bizuia pe Dumnezeu, dar oamenii si erau cuprini de ndoial. n drum spre cmpul de lupt s-au oprit la o biseric i s-au rugat cu toii. Dup ce s-a rugat mpreun cu soldaii si, generalul a scos o moned i a zis: - Voi arunca acum moneda. Dac nimerete capul vom ctiga, cci Dumnezeu voiete s ctigm, dac e pajura vom pierde. Acum e momentul pentru ca destinul s ni se arate. Zis i fcut. A aruncat moneda n aer. Toi ateptau cu nerbdare s vad ce le-a hotrt soarta. A ieit capul. Soldaii au rsuflat uurai. Plini de ncredere au atacat armata inamic i au ieit victorioi. Dup btlie un locotenent remarca: - Nimeni nu poate schimba destinul! ntr-adevr! i-a replicat generalul i i-a artat locotenentului moneda falsificat, Aceasta avea capul pe ambele pri. - Dumnezeu nu predestineaz pe nimeni cci ce judecat ar mai putea fi aceea. A crede nseamn a te i ncrede! Muli spun c au credin, dar nu se ncred. Eu astzi m-am ncrezut n Dumnezeu i am ieit biruitor! ___ De multe ori observm n viaa de zi cu zi oameni care la artare par a fi credincioi, care par a face lucruri bineplcute lui Dumnezeu, dar n definitiv fac doar de suprafa, formal i ritualic, fr miez, fr esen, fr credin adevrat, fr ncredere total n Dumnezeu.

157

Muli sunt aceia care cred n soart, n destin i mergnd pe nelegerea aceasta nu fac nimic pe trmul sufletului lor pentru a schimba ceea ce este greit. Muli vin la Sfnta Biseric doar pentru mplinirea unor dorine, fr ca motivul principal s fie mntuirea sufletului, far s fie dobndirea comuniunii cu Dumnezeu Acela de care avem nevoie ca s implineasc toate dorinele noastre bune. Oamenii vor ca Dumnezeu s fie asculttorul lor iar nu ei asculttorii Lui. Vin la Dumnezeu pentru c vor s se cstoreasc, s treac examene, s se fac sntoi dar aceasta, nainte de a deveni ei credincioi cu adevrat. l condiioneaz pe Dumnezeu cu problemele lor fr s aib o bun nelegere a lucrurilor. Dumnezeu nainte de toate, nainte s-i plineasc dorinele dorete s devii credincios, ncreztor, fidel Lui spre binele total. Dac va plini dorina va mai veni omul la Dumnezeu? Cu siguran nu! De ce? Pentru c Dumnezeu cnd tie c ai devenit al Lui trup i suflet i mplinete dorina (dac este spre mntuire). De aceea muli vin pentru puin vreme la Biseric, se roag un pic, chiar se spovedesc i particip la unele slujbe, dar vznd c visul lor nu se mplinete repede, renun i spun : Aceasta-mi este soarta! Acesta-mi este destinul! Astfel confundnd pe Dumnezeu cu duhul din lampa lui Aladin, acela care iese la comand i mplinete pe loc dorina stpnului! Doamne, ajut-ne s fim credincioi, ncreztori n pronia TA, s fim fideli i rbdtori pe calea desvririi spre binele nostru suprem! Cine este mpratul sau ostaul, bogatul sau sracul, dreptul sau pctosul? - Pilda numrul 164 A trit odat un rege al Spaniei, care era foarte mndru de strmoii si i care era cunoscut pentru cruzimea sa fa de cei mai slabi dect el.

158

ntr-o zi, pe cnd cltorea cu suita sa pe o cmpie din Aragon unde, cu ani n urm, murise tatl lui n lupt, ntlni un om care scotocea ntr-o grmad de oseminte. - Ce faci aici? ntreb regele. - Cnd am aflat c regele Spaniei vine ncoace, am hotrt s adun oasele rposatului vostru tat i s vi le dau. Dar, orict a cuta, nu le pot gsi, cci sunt exact la fel cu ale ranilor, ale oamenilor sraci, ale ceretorilor i ale sclavilor care au murit tot aici. Nu e nici-o deosebire. Auzind acestea, regele a rmas pe gnduri, luptat fiind de contiin, care a nceput s lucreze ca un vierme neadormit. ___ S meditm i noi mai mult la tot ce am fcut n via, la atitudinea i comportarea noastr fa de semeni, fa de Dumnezeu i fa de noi nine. Iar dac ne mustr contiina pentru ceva, s ne schimbm viaa (n bine), s splm trecutul cu lacrimile pocinei i s nu uitm de mila lui Dumnezeu care ne ofer, pentru curire, i al doilea botez, adic Sfnta Spovedanie, pn nu va scotoci cineva n vreo grmad de oseminte i cu durere s zic: Adusu-mi-am aminte de proorocul ce strig: eu sunt pmnt i cenu; i iari m-am uitat n morminte i am vzut oase goale i am zis: oare, cine este mpratul sau ostaul, bogatul sau sracul, dreptul sau pctosul? Tot ce se ntmpl, se ntmpl cu un scop - Pilda numrul 165 Odat, un negustor bogat se ntorcea acas, dup ce vnduse mult marf, ntr-un iarmaroc. Avea, aadar, cu sine, o nsemnat sum de bani. Mergnd cu crua pe drum, se porni o ploaie mare. Negustorul, necjit din aceast pricin, ridic glas de crtire mpotriva lui Dumnezeu, zicnd: - La ce mai e bun si ploaia aceasta, Doamne? Dar cum mergea aa, iat c se ivi n faa cruei un bandit, care ntinse puca spre el, voind s-l omoare, ca, pe urm, s-l jefuiasc.

159

Negustorul rmase ncremenit. Houl aps pe trgaci, dar arma nu lu foc. Din pricina ploii, capsa i pulberea se udaser. Vznd aceasta, negustorul ddu bice cailor i lund-o la goan, scp de tlhar. Dup ce iei din impas, se opri, se nchin i zise: - Iart-m, Doamne, c n-am tiut ce zic. De nu era ploaia, tlharul mar fi ucis. i de-atunci, negustorul acela nu a mai crtit niciodat. Dar i pentru bandit a fost o lecie. i-a dat seama c o mn nevzut l-a salvat pe negustor. Iar de atunci nu i-a mai pus ndejdea n arma sa, nelegnd c oricnd aceasta poate s-l trdeze i astfel s cad prea uor n mna autoritilor. Marea iubirea a lui Dumnezeu pentru om - Pilda numrul 166 Un om dormea n coliba lui, cnd, dintr-odat, ntr-o noapte, coliba sa umplut de lumin i i-a aprut Dumnezeu. Domnul i-a cerut s fac o munc pentru El i i-a artat o stnc mare din faa colibei. I-a explicat c va trebui s mping piatra zilnic, cu toate puterile sale, ceea ce omul a i fcut. Muli ani a muncit din greu, de la rsritul la apusul soarelui, mpingea din toate puterile, cu umerii proptii pe suprafaa masiv i rece a stncii de neclinitit. n fiecare noapte brbatul se ntorcea trist i istovit n coliba lui, simind c ntreaga zi a irosit-o degeaba. Tocmai cnd brbatul era mai descurajat, adversarul lui Dumnezeu (diavolul) a decis s-i fac apariia n gndurile plicitisite ale acestuia :De atta timp mpingi piatra i ea nici nu s-a clintit. Aa omul a rmas cu impresia c sarcina lui este imposibil de realizat i c toat munca lui va fi un eec. Aceste idei l-au deprimat i descurajat pe brbat. Diavolul i-a spus: De ce te distrugi singur pentru asta? petrece-i timpul fcnd doar un efort minim i te vei simi mai bine. Brbatul ostenit tocmai aa i propusese s fac, dar nainte de asta a

160

decis s se roage i s-i spun psul lui Domnului. Doamne, a spus, am muncit mult i greu pentru Tine, adunndu -mi toate puterile s fac ce mi-ai cerut. Acuma, dup atta timp, nu am reuit s mic piatra nici cu jumtate de milimetru. Ce am greit? De ce am euat? Domnul i-a rspuns nelegtor: Prietene, cnd i-am cerut s-Mi slujeti i tu ai acceptat, i-am spus c sarcina ta era s mpingi cu toate puterile n stnc, ceea ce ai i fcut. Niciodat nu am spus c atept ca tu s o miti. Sarcina ta era doar s mpingi. i acum vii la Mine obosit spunnd c ai euat. Dar chiar asta e realitatea? Privete la tine. Braele i sunt puternice i musculoase, spatele e vnjos i bronzat, minile i sunt bttorite de atta apsare, picioarele i-au devenit solide i puternice. Te-ai dezvoltat mult i capacitile tale sunt peste ce te-ai fi putut atepta s ai. Adevrat, nu ai micat stnca. Dar vocaia ta a fost s M asculi i s mpingi, ca s-i pui la ncercare credina i ncrederea n nelepciunea Mea. Ceea ce ai i fcut. Acuma Eu, prietene, voi muta stnca! ___ Cteodat, cnd auzim cuvntul Domnului, avem tendina s ne folosim gndirea noastr pentru a descifra ce vrea El, cnd, de obicei, Domnul nu ne cere dect simpla ascultare i ncredere n El. Cu toate c noi credem c prin credin mutm munii, de fapt tot Domnul este Cel care i mut din loc. Nimic n viaa aceasta nu este ntmpltor, totul este proniat de Dumnezeu! Tu, omule, doar f ceea ce i s-a ncredinat s faci, iar El va plini toate pentru tine i prin tine! Dac faci un lucru din greu i zbovesc s apar rezultatele nseamn c e nevoie s te desvreti, s te ntreti acolo. Uneori ne luptm ani grei cu o patim i parc Dumnezeu nu aude, El care ntr-o clipit o poate alunga, dar ne las s luptm tocmai pentru a ne ntri i a toci acea patim cu srguin, ca ea s nu mai poat reveni.

161

Cea mai mare bucurie pe pmnt este aceea cnd vom nelege marea iubire a lui Dumnezeu pentru noi! Fiecare om care-i face ceva ru, este o victim a diavolului! Pilda numrul 167 -Dac ntr-o zi, ncepu btrnul, mergi linitit pe drum i-l vezi pe fratele tu mergnd i el linitit pe drum i, dintr-o dat, apare un om ru cu un cuit n mn, care se repede asupra fratelui, l lovete i-l las jos plin de snge, ce simi tu fa de acel frate, mil sau furie? Mirat, am ntrebat i eu, la rndul meu: - Cum a putea s simt furie fa de frate, care a czut victim rufctorului? Cu siguran c mi-ar fi foarte mil i a ncerca s-l ajut pe ct a putea. - Vezi, fiecare om care te jignete, care te vatm, te calomniaz sau te nedreptete ntr-un fel sau altul este un frate al tu czut victim n minile diavolului cel rufctor. Tu, cnd vezi c fratele tu te nedreptete, ce trebuie s faci? Trebuie s simi mult mil pentru el i s te rogi fierbinte i n tcere lui Dumnezeu, ca s-i fie alturi n acel moment de grea ncercare i s-l miluiasc i pe frate, care e victima tlharului demon. Iar Dumnezeu v va ajuta i pe tine, i pe frate. De nu vei proceda aa, ci, dimpotiv, te vei nfuria mpotiva fratelui, atunci diavolul se va npstui i asupra ta i va face tot ce va pofti cu voi amndoi. Ceea ce ne aparine la sfritul alergrii prin via! - Pilda numrul 168 Un om a murit subit. Deodat L-a vzut pe Dumnezeu apropiindu-se de el, cu o valiz n mn i spunndu-i Fiul meu, e timpul s mergem

162

Omul L-a ntrebat pe Dumnezeu: De ce aa curnd? Aveam attea planuri mi pare ru, fiule dar acum este momentul plecrii tale. - Dar uit-te! Ce ai n valiz? Ceea ce i-a aparinut? Ce mi-a aparinut? Vrei s spui lucrurile mele, hainele, banii? - mi pare ru, fiule, dar lucrurile materiale pe care le-ai avut nu i-au aparinut niciodat. Au aparinut pmntului. Atunci sunt amintirile mele? - mi pare ru, fiule, dar acestea nu mai vin acum cu tine. Ele nu i-au aparinut niciodat. Au aparinut timpului. Atunci talentele mele? mi pare ru, fiule, dar nici acestea nu i-au aparinut. Au aparinut circumstanelor. Atunci prietenii mei, membrii familiei mele? mi pare ru, fiule, dar ei nu i-au aparinut. Au aparinut drumului tu prin via. Dar soia i copiii mei? mi pare ru, fiule, dar ei nu i-au aparinut. Au aparinut inimii tale. Atunci trupul meu? Nici acesta nu i-a aparinut niciodat. A aparinut rnei din care a fost luat. Atunci e sufletul meu? - mi pare ru, fiule, dar sufletul nu i-a aparinut. Sufletul tu mi aparine Mie. Atunci omul smulse valiza din mna lui Dumnezeu i o deschise. ERA GOOOOAL. Cu o lacrim de dezamgire, omul l ntreb pe Dumnezeu: - Nu am avut niciodat nimic? - Ba da, fiule Fiecare din momentele pe care le-ai trit au fost numai i numai ale tale Tot ceea ce ai ntreprins n via este al tu. Numai faptele tale merg acum cu tine i vor trage de la sine dup cntarul dreptii ceea ce a fost bun sau ru. Viaa este doar un moment. Un moment care e numai al tu. Este o

163

cltorie plin de libertate ce-i d ansa s alegi ceea ce trebuie s faci. Tot ceea ce ai fcut, ie i-ai fcut. Dac ai fcut bine, bine vei avea, i mulime de martori vor mrturisi pentru tine, pentru binele fcut i vei fi pomenit n veac cu bucurie de toi cei pe care i-ai bucurat. ns de-ai fcut ru, cu ce te vei alege? Cum vor mrturisi ce-i ce i-au fost n preajm despre tine. Cum i se va arta cu degetul faptele tale rele, care pe lng faptul c le-ai fcut, le-ai i nmulit printr-un exemplu prost. i acum, hai s mergem... Femeia brfitoare i sacul aspru al pocinei! - Pilda numrul 169 O femeie se luda c-L cunoate pe Dumnezeu i-I urmeaz sfnta Lui nvtur. Dar avea obiceiul de a cleveti (vorbi de ru) pe semenii ei n toate prilejurile, fr s-i dea seama c fapta ei este un pcat. Preotul, de mai multe ori, i-a atras atenia i a sftuit-o s se lase de acest pcat. Ea nu s-a lsat. Tot mereu se flea c e drept credincioas. Mergnd ntr-o zi la duhovnic, ca s-i arate ct de mare credin are ea, i zise. - Printe, eu vreau s m jertfesc pentru Domnul Hristos. De aceea, te rog, s-mi dai ncuviinare s pun pe trupul meu un sac aspru, ca n felul acesta s-mi pot arta mai cu trie credina Preotul, care-i cunoatea bine pcatul brfirii (clevetirii), drept rspuns, i puse degetul la buze i-i rspunse: - Iat acesta este sacul cel mai bun pentru dumneata i din nou i arat buzele. Femeia fu cuprins de ruinare. Ea fgdui duhovnicului c nu va mai brfi (cleveti). Astfel, ea mbrac sacul cel mai bun, cu care putea s-i arate credina n Dumnezeu i s se mntuiasc de cel ru.

164

Dac ne batem pn i pe aghiasm! - Pilda numrul 170 Odat, n timp ce inea o predic despre rbdare, un preot care venise de curnd la o parohie ddu credincioilor un exemplu: mi aduc aminte c, ntr-o zi, de praznicul Bobotezei, venise mult lume la biseric. Se fcuse o coad mare la aghiasm. Eu am ncercat s i rog pe credincioi s nu se nghesuie, s stea linitit, dar era tulburare mare. Mai ales cei care vin la biseric de dou-trei ori pe an erau foarte nerbdtori s ia primii. La un moment dat am vzut c n fa era un brbat mai solid, care turna el ap n sticlele oamenilor. A stat aa mult vreme. Cnd mai ieeam din biseric, l vedeam turnnd ap n sticle. La un moment dat, i-am mulumit c l ajuta pe paraclisier i l-am ntrebat: - Dar nu te grbeti s mergi la casa ta? - Ba da, printe, cum s nu. Tot zic c mai umplu o sticl i plec. Dar apoi m gndesc c, dac plec eu, iar se face agitaie. Aa vzndu-m mai solid, lumea se nghesuie mai puin. Cred c o s plec ultimul de aici. i ultimul a plecat. Aa c, n timp ce alii se nghesuiau s ia aghiasm, i se mbrnceau de parc erau la pia, un cretin a tiut s dea exemplu de rbdare. Dac ne batem pentru aghiazm, dac i clcm pe alii n picioare ca s ne umplem sticlele naintea lor, nici Sfnta mprtanie de am luat-o nu ne este de folos. Pe cnd dac ne gndim i la aproapele nostru, atunci cu adevrat aghiasma pe care o lum ne sfinete i trupurile, i sufletele. Atunci ne mprtim de harul lui Dumnezeu. Bomba teroristului i dezndejdea - Pilda numrul 171 Un preot le spunea credincioilor: Un terorist a pus o bomb la o banc ce ocupa parterul i primul etaj al unui bloc nvecinat cu blocul n care locuiesc eu. Bomba a explodat i blocul a czut la pmnt. Nu au fost multe victime, cci locatarii

165

erau plecai n concediu. Dar au rmas fr locuine. Cnd s-au ntors din concediu, vznd c s-a ales praful de apartamentele lor, majoritatea au czut n dezndejde. i priveam din cnd n cnd pe geam. Ieind s cumpr ceva, m-am ntlnit cu un vecin care locuise n blocul care explodase. Mi-a spus cu brbie: - Printe, i mulumesc lui Dumnezeu c nu eram acas. Eram la socri cu familia. Credina lui m-a mirat. Nu era un om cu muli bani, deci ncercarea prin care trecea era cu att mai mare. - Nu ai avut gnduri de dezndejde? - Dezndejde? Nu, printe. V-am spus: I-am mulumit lui Dumnezeu c suntem ntregi. Cu casa, se va rezolva pn la urm. Nu ne las Cel de Sus. Pentru noi nu e att de greu cum e pentru cei care i-au pierdut un so, o mam, un copil, n aceast nenorocire. Toi erau dezndjduii, numai el nu. Iat ce nseamn s ai o credin puternic. Putea s crteasc, dar nu a fcut-o. i a luat plata rbdrii sale. Fiscalitate, criz, biruri, taxe i prostia omeneasc! - Pilda numrul 172 ntr-o diminea, stpnitorul unei ceti fu trezit de nite strigte care se auzeau din pia: Hai la mere! Mere dulci cum n-ai mai gustat!. Ridicndu-se indispus din pat i privind pe fereastr, vzu un trgove ce vindea, ntr-adevr, mere, nconjurat de o mulime de muterii. Trebuie s fie tare bune merele alea, i spuse mai-marele cetii i, fcndu-i-se poft, l chem pe primul su sfetnic i i porunci: Ia cinci galbeni i mergi n pia s cumperi mere de la trgoveul acela. Primul sfetnic l chem pe paharnic i i spuse: Uite patru galbeni, du-te i cumpr mere. Paharnicul se adres, la rndul su, stolnicului: Poftim trei galbeni, de care s cumperi mere de la trgoveul acela. Stolnicul l chem pe primul strjer i ddu doi galbeni i l trimise n pia.

166

Acesta ddu un galben unui strjer din subordine, iar acela se duse la trgove i i lu la rost: Hei, ce tot strigi aa? Ai tulburat somnul mai-marelui cetii, iar drept pedeaps mi-a poruncit s-i confisc crua asta cu mere. Zis i fcut. ntors la eful su, strjerul se lud: Am fcut un trg nemaipomenit. Cu un galben am cumprat o jumtate din crua cu mere a trgoveului. Primul strjer merse la stolnic: M-am trguit i, cu cei doi galbeni pe care mi i-ai dat, am reuit s cumpr un sac cu mere!. Stolnicul repede la paharnic: Cu trei galbeni am luat o tolb ntreag cu mere. Paharnicul dosi jumtate din cantitate i apoi merse la primul sfetnic: Iat, cei patru galbeni mi-au ajuns doar pentru o jumtate de tolb cu mere. Iar primul sfetnic se nfi dinaintea stpnitorului cetii i glsui: Mria ta, iat, am ndeplinit porunca. Numai c de acei cinci galbeni n-am reuit s trguiesc dect cinci mere. Mai-marele cetii muc dintr-un mr i cuget: Hmmm Cinci mere pentru cinci galbeni scump, foarte scump! i, cu toate astea, trgoveul acela avea o mulime de cumprtori. nseamn c lumea o duce bine, are bani. Ia s mresc eu birurile! Nu ctigi nimic cu asprimea! - Pilda numrul 173 Un om suferea din cauza purtrii aspre a efilor si. Acest lucru amenina s-l umileasc i s dea impresii greite despre caracterul su. Un preot l-a primit, a pus lucrurile la punct i i-a fcut o radiografie sufleteasc foarte corect: - Eti bun, sensibil, panic, eti mielul lui Dumnezeu. Dar, cnd cei din jur se poart aspru cu tine, ripostezi nluntrul tu i, atunci, ei te judec greit i nu te neleg. n schimb, cnd te iau cu biniorul, eti capabil de lucruri att de bune, nct toi rmn surprini. Oamenii care te-au judecat greit i te-au rnit nu cunosc fabula aceea veche cu vntul i soarele, care se certau, fiecare spunnd despre sine c e mai

167

puternic, i s-au nvoit ca acela dintre ei care va da uba pstorului ce tocmai urca muntele n acel moment, acela e mai puternic. Vntul a suflat ct a putut, dar pstorului i s-a fcut frig i s-a nfurat i mai strns n uba lui. A ieit apoi soarele de dup nor, mprtiind n jur buntate i cldur, nct pstorul s-a nclzit i i-a scos uba. Atunci, soarele a strigat la vnt: Ai vzut care dintre noi e mai puternic? Preotul concluzion: - Nu ctigi pe om cu asprimea, ci cu buntatea. Dreapta socoteal, o raritate! - Pilda numrul 174 Dup slujb, un tnr s-a apropiat de preot i l-a ntrebat: - Printe, mi dai binecuvntare s m duc mine cu colegii mei la un film? Am terminat sesiunea i vreau s m relaxez puin. - La ce film vrei s mergei? - La o comedie sf. - Dac ii mult s mergi, du-te. Tnrul s-a ndeprtat. Paraclisierul, care n tinereea sa fusese frate de mnstire, auzind cuvintele printelui, s-a smintit: - Vai, printe, cum l lsai s i piard timpul? - Nu e treaba ta. - Totui, nu v e fric de Dumnezeu? - Nu eti tu duhovnicul lui, ci eu. De cteva luni vine la biseric i e din ce n ce mai rvnitor. Nu trebuie s priveasc credina ca pe un jug sufocant. Trebuie s urce pe fiecare treapt, nu poate ajunge direct la captul drumului. Peste civa ani sau poate chiar peste cteva luni poate c va renuna de bun-voie s mearg la astfel de filme. Se va folosi mai mult dac va urca pe treapta urmtoare, la momentul potrivit, nu cnd i impun eu. - Nu v neleg. - Uite, i dau un exemplu. Tu asculi la tine acas muzic religioas? - Da, cum s nu. Uneori ascult pn suprasolicit casetofonul. - Aici vroiam s ajung. i atunci, i mai pui muzic? - Nu, s nu-l stric.

168

- Aa e i cu sufletul. Cum s-i explic mai simplu? Sufletul e ca un stomac. Dac i dai hran duhovniceasc tot timpul, fr s i dai timp s digere ce mnnc, face indigestie. Toate trebuie fcute cu msur! Dorina unui cretin de a se mntui cu familia sa - Pilda numrul 175 Un cretin se ruga tot timpul ca pe lumea celalt s ajung n rai, la un loc cu soia i copiii si. Printele Ilarion i-a spus odat: - Mi-a spus ceretorul din faa bisericii c ieri ai venit pe rnd la slujb. Mai nti biatul cel mare, studentul, apoi cel mijlociu, i abia apoi tu cu soia. n faa bisericii era o main rmas n pan, cea pe care ai mpins-o mpreun cu ceilali. Dar maina era i cnd a trecut studentul, care ns nu s-a gndit c poate da o mn de ajutor. Mijlociul poate s-a gndit c nu are destul putere, dei dac ar fi mpins i el maina s-ar fi urnit nainte s soseti tu. Vrei s fii la un loc n rai? Atunci ai grij s triasc i ei aa cum trieti tu, s se gndeasc mai mult la aproapele lor. Dumnezeu nu v poate pune la un loc, dac nu ducei cu toi lupta cea bun. n rai nu se ajunge pe pile sau prin aranjamente, ci fiecare e pus la locul potrivit msurii sale. i ai grij de propria mntuire, nu te gndi c te vei mntui cu siguran, c s-ar putea s pierzi raiul. Toat ndejdea s o pui n iubirea, harul i mila lui Dumnezeu! Cutm la sfrit cu disperare ceea ce am pierdut n zadar! - Pilda numrul 176 Viaa este un pumn de pietricele colorate! Un om a gsit o pung mare cu pietricele colorate pe rmul unei ape. A luat-o i mergnd spre cas ncepu s arunce pietricele n ap, inti psrile care treceau pe deasupra, se amuza aruncndu-le aiurea. n

169

momentul n care mai avea n pung doar dou, trei pietricele, pe care se pregtea s le arunce i pe astea fr rost, s-a ntlnit cu un vecin, acesta s-a uitat la pietricele dup care zise: - De unde ai pietricelele acestea, fiindc sunt foarte preioase! Aflnd asta, omul nostru plec disperat s caute pietricelele auncate aiurea, dar era greu s mai recuperze ceva. Aa facem i noi cu zilele vieii noastre. Fiecare zi a omului, fiecare sptmn, fiecare lun, fiecare an sunt comori care trec (o zi, o sptmn, o lun, un an...sunt trite dect o dat, nu de mai multe ori); e imposibil s le mai recupereze cineva, s le mai retriasc, pentru c timpul nu poate fi reluat. Tocmai de aceea trebuie s folosim bine timpul, cu nelepciune, iubire i msur, n lumin, atunci cnd l primim/avem, ca s fim bine plcui lui Dumnezeu. Egoismul unei femei n viaa de familie - Pilda numrul 177 O femeie nu vroia s aib copii. La spovedanie nu i spunea duhovnicului c lua pilule contraceptive. Dup civa ani, ns, preotul a ntrebat-o: - Ce e cu voi de nu avei copii? Avei probleme cu sntatea? - Nu, printe. Soul femeii era de fa: - Nu, printe, suntem sntoi. Dar dac nu pot s o conving Duhovnicul meu m-a oprit de la mprtanie pentru asta, dar dac sfinia voastr i ngduii... - Eu? Eu nu ngdui aa ceva. Preoii nu pot fi ngduitori cu pcatul. Nu tiam nimic. Of, de asta e bine ca amndoi soii s aib acelai duhovnic, s fie cluzii pe acelai drum, nu unul ntr-o parte i unul n alta. Femeii i spuse: - i dau dezlegare s mergi la duhovnicul soului tu. i ct de curnd vreau s aud c ai rmas nsrcinat. Terminai cu prostiile! Femeia s-a dus la duhovnicul soului i a nceput s duc o via

170

cretin. A fcut prima spovedanie complet din viaa ei. i apoi a renunat s mai ia pilule contraceptive. Au trecut cteva luni i a rmas nsrcinat. Nu dup mult timp, ns, n viaa lor au nceput s apar tot felul de necazuri i ispite. ntlnindu-se pe strad cu fostul ei duhovnic, l-a ntrebat: - Printe, cum se face c nainte toate ne mergeau bine, iar acum avem din ce n ce mai multe probleme? - nainte, cnd v fereai s facei copii, adic fugeai de una din cele mai importante cruci ale familiei, diavolii v lsau n pace. Pentru c dragostea egoist n care triai era de ajuns ca s v pierdei mntuirea. Acum, ns, cnd ai neles c trebuie s facei copii, cnd ateptai un copil, ncepei s mergei pe drumul cel bun. nainte, toate faptele voastre bune erau puse n umbr de laitatea voastr, de frica voastr de a avea copii, care s v stnjeneasc, copii care s v mnnce timpul. Acum diavolii se lupt cu voi, pentru c tiu c mergei pe calea mntuirii. Ar trebui s v bucurai c avei necazuri. E semn bun! E semnul c Dumnezeu v nva s urcai pe scara raiului. Binecuvntatul vicleug prin care s-a fcut ascultat! - Pilda numrul 178 n Duminca Sfintei Maria Egipteanca, un printe hirotonit de curnd a nceput un cuvnt despre pocin. A dat cteva exemple de sfini care au prsit pcatul. n biseric se auzeau uoteli. Unii credincioi, n special cei mai n vrst, nu preau prea interesai de subiect. Dou femei depnau amintiri din tineree, altele vorbeau deertciuni, cometnd lungimea fustei unei femei care venise prima dat n aceea biseric sau mirosul neplcut al ceretorilor de la poarta bisericii. Printele a continuat: - Dar exist i muli pctoi care nu vor s aud de pocin. n parohia noastr, de exemplu: avem un caz, un om cruia i place s bea mult, despre care v voi spune cteva cuvinte. Omul acesta, pe

171

care l cunoatei cu toii, este un caz care pare irecuperabil. ncet-ncet, credincioii care uoteau ncepur s fie ateni: predica devenea interesant i pentru ei se gndeau c poate printele va da i nite amnunte picante, pentru a le putea discuta la masa de prnz cu cei care nu veniser s se mprteasc din frumuseea sfintei slujbe. - S v spun ct de tare a czut n patima buturii acest om? ntreb printele, mirndu-se ct linite se fcuse n biseric. Nu, nu o s v spun. Am vrut numai s v dai singuri seama c, atta vreme ct v vorbeam despre ndreptarea vieii, unii uoteau. Cum a venit vorba despre un pctos care poate fi brfit, care poate fi artat cu degetul, sa fcut linite. Nu v voi mai spune altceva astzi, dect att: dac venii la biseric din orice motiv, i nu pentru a fi n comuniune cu Dumnezeu i a v ruga mpreun cu ceilali, dac v intereseaz numai subiectele de brf sau subiectele care v ridic n proprii ochi, fcndu-v s vi se par c suntei superiori celor care stau la aceast or n faa televizoarelor, ar trebui s v dai seama c greii. Biserica este casa lui Dumnezeu. Vrei s o transformai n sal de spectacol, n salon de brfe? S nu fie aa! Luai aminte la cursele vrjmaului care, dac nu a reuit s v mpiedice s ajungei la biseric, se lupt s v suceasc minile i s v ndemne s vorbii n loc s v rugai sau s ascultai cuvinte de folos. A mai fi avut multe s v spun, dar o s vi le spun altdat. V las s v gdii singuri dac vrei s mergei pe calea mntuirii. i, dac nu vrei, nu tiu ce rost are s mai venii la biseric. Iar dac vrei, nu tiu ce rost are s uotii i s clevetii, n loc s v rugai lui Dumnezeu cu zdrobire de inim. Iart-mi, Doamne, nenelepciunea i fac-se voia Ta cu mine Pilda numrul 179 La un clugr btrn i mult sporit duhovnicete, a poposit o pereche cretin care de muli ani se strduia s dobndeasc prunci i nu reuea cu niciun chip. De ani de zile bteau drumurile mnstirilor, se rugau, se spovedeau, ddeau pomelnice la toate mnstirile i la toi

172

duhovnicii renumii i, totui, timpul trecea iar rugciunea nu li se mplinea. Povestind cu lacrimi n ochi btrnului clugr povestea vieii lor, acesta cu duhul blndeii le spuse, micat fiind de Duhul Sfnt i de darul nainte-vederii: - Iubiilor cretini! Dumnezeu n marea-I milostivire i blnda-I purtare de grij, d bineplcuilor Lui toate cele de folos duhovnicesc spre mntuirea sufletelor lor ct i a celor de lng ei. Dac El ntrzie s v mplineasc cererea nseamn c ceva este la mijloc. tie Bunul de El cnd s dea, ct s dea, cui s dea i n ce mprejurri. Noi ns n netiina noastr cutm cele plcute nou fr s avem habar de viitorul nostru i de cum ni-l rnduie Dumnezeu spre bine. Eu desluesc n problema voastr o nvrtoare spre mplinirea unei voine proprii fr a v lsa n Blndele Sale Mini cu dragoste i ncredere desvrit! Mergei la casa voastr cu inima linitit i rugai-v mai departe ca n toate s se fac voia Bunului i Milostivului Dumnezeu, care tie mai bine ce v trebuie. Nu mergei potrivnic voii Sale cci pn la urm va plini voia voastr dac insistai, dar s-ar putea s nu v fie de folos i mntuire! Cretinii notri au plecat n drumul lor, dar fr a pune la inim ndemnul plin de nelepciune al printelui btrn i plin de Duhul Sfnt. Iat c la scurt vreme cei doi au reuit s dobndeasc un prunc de parte brbteasc i mare le-a fost bucuria pentru aceasta, creznd n inima lor c aceasta era rezultatul rugciunilor lor. Copilul a crescut vertiginos, iar cnd pruncul a mplinit cinci ani soia cretinului muri din cauza unei boli fulgertoare. Tatl copilului s-a strduit pe mai departe s poarte grij de fiul su, dar iat c dup zece ani s-a recstorit cu o femeie, n sperana unui ajutor n via. Numai c femeia acesta nu era credincioas, ci doar foarte frumoas. ntmplare face c la trecerea unui an de la cstorie, ntorcndu-se acas tatl, dintr-o delegaie, mai devreme de ct trebuia i intrnd n apartament a surprins pe mama vitreg cu fiul su n pat curvind cu neruinare.

173

ocat de eveniment i cuprins de o mnie nestvilit, tatl puse mna pe un cuit i i omor pe loc pe amndoi asupra faptului. Cuprins apoi de spaim i toropit de eveniment, czu ntr-un fotoliu, plin de snge i de lacrimile disperrii. Dar iat c n agonia acestui eveniment i-a aprut un nger care-i spuse : - Omule! Ai cerut cu obsesie de la Dumnezeu s avei un prunc i pentru acesta v-ai rugat, ai mers la duhovnici i toi v-au nvat s cerei cu nelepciune ceea ce v este de folos. N-ai ascultat glasul lui Dumnezeu prin gura lor i ai fcut mai departe dup mintea voastr. Dumnezeu n pretiina Sa cunotea ceea ce se va ntmpla cu acest copil, pe care voi l cereai cu obsesie. n tineree ai fcut un avort, mcelrind un prunc n pntece i n-ai fcut pocina pe msura pcatului svrit. Dac v-ai fi rugat s se mplineasc Voia Domnului n toate ale voastre, acum n-ai fi ezut n fotoliul acesta, iar eu n-a fi grit ctre tine aceste cuvinte nfricotoare. Mergi de te pred autoritilor, mrturisete-i pcatul i pociete-te pn la sfritul vieii tale, n aa fel nct s-i poi salva sufletul tu i pe al celorlali ai ti, care au murit n pcatele lor! De acum s spui la toat lumea s se roage Bunului Dumnezeu aa: Doamne, eu mi doresc aceasta dar n nemernicia mea nu cunosc ceea ce este bine pentru mine i cei dragi ai mei. Fac-se Voia Ta Cea Sfnt cu mine i cu toi ai mei i le mplinete dup nelepciunea Ta toate cte ne sunt de folos aici i pentru viaa venic! Amin! Aa se ncheie acest poveste adevrat (care cu muli ani n urm a fost publicat i n pres), care ne nva cum s ne rugm Bunului Dumnezeu n toate clipele vieii nostre, lund aminte la faptul c El este Atottiutor i toate ni le d spre mntuire i spre folos. Dumnezeu respectndu-ne libertatea uneori ne las la voia nostr ca s nelegem c greim i s fim pild i pentru cei din jur. Un btrn printe duhovnicesc, spunea c cea mai mare pedeaps, este s ne lase Dumnezeu la voia noastr, pentru c noi nu vrem s-L ascultm, cerem ru i greit iar El pentru insistena noastr se retrage trist i ndurerat de faptul c-I respingem purtarea de grij. Alteori pentru egoismul, iubirea de sine si multele noastre orgolii nu ne

174

mplinete rugciunile, mai ales c nici nu ncercm s ne schimbm i s devenim bineplcui Lui. Privegheai i v rugai - Pilda numrul 180 Odat, pe cnd umbla Dumnezeu cu Sfntul Petru pe pmnt, intrnd ei ntr-un sat, pe casa cea mai frumoas vzur un duh necurat eznd pe acoperi i dormind. Doamne, ce nseamn asta? ntreb Sfntul Petru. - nseamn rspunse Dumnezeu c oamenii din casa aceasta triesc n frdelegi i nepsare de cele sufleteti. De aceea duhul necurat doarme linitit. Nu se teme de primejdie, pentru c i are n mna lui. Mai mergnd ei, iat n jurul unei csue, mici i srace, 100 de duhuri necurate strjuind i frmntndu-se. - Ce nseamn asta, Doamne? ntreb Sfntul Petru. - n csua aceasta rspunse Dumnezeu triesc doi soi care au apucat pe calea mntuirii sufleteti. Csua lor este plin de rugciune, de dragoste, de bun nelegere i de rvn pentru cele sufleteti. De aceea diavolul i d toat silina s strice mntuirea lor. Aici i-a ngrmdit el greul atacului, pentru c aici se vede n primejdia de a pierde dou suflete. Bnuiala nedreapt - Pilda numrul 181 Un ran i-a pierdut sapa. Gndea c i-a furat-o vecinul lui, aa c a nceput s-l urmreasc. Dup felul cum mergea, dup felul cum vorbea, i se prea c el nu este ca toi ceilali oameni. ntr-un cuvnt, era convins c acesta este houl. Mai trziu i-a gsit sapa, pe care o uitase la cmp. A doua zi s-a ntlnit din nou cu vecinul i, observnd cu atenie felul cum mergea i cum vorbea, nu i s-a mai prut c el ar fi houl. ___ Toat viaa trim din preri i ne nelm amarnic pentru c prerile noastre se bizuie pe proasta noastr nelegere a lucrurilor. Acionm n consecin cu nelegerea lucrurilor. De aceea o bun nelegere a

175

lucrurilor ne va izbvi de o grmad de neplceri. De aceea avem nevoie de duhovnic un povuitor sincer care s ne arate drumul spre Hristos. S-L avem de model pe Hristos Acela care S-a fcut om pentru noi tocmai pentru a ne arta unde putem ajunge cu firea noastr, cum putem dobndi deplin chipul lui Dumnezeu n noi ajungnd la asemnarea cu El prin virtute! Un beiv pus pe gnduri - Pilda numrul 182 n apropierea unei gri, ntr-un canton de-al C.F.R. - ului, tria un acar cu soia i fetia lui, care mplinise 9 aniori. Acarul avea patima beiei; nu arareori l vzuse fetia pe tatl ei venind acas pe dou crri, ba mai mult cnd lua salariul, jumtate l cheltuia pe butur i cnd ajungea acas i btea soia i copila care erau nevinovate. ntr-o zi fetia l ntreb pe tatl ei, care se afla cu steguleul rou n mn n mijlocul cii ferate, fluturndu-l: Tat, ce nseamn asta? El i rspunse: Cnd este pe linia ferat vreo primejdie de moarte, l flutur n vnt i dau de veste. Fata tcu i intr ngndurat n cas. Cnd se napoie de la serviciu, acarul ce vzu? Ceva care-l umplu de ruine. n gtul sticlei cu alcool de pe mas, fetia pusese un mic stegule rou, iar pe sticl lipise o hrtioar pe care scrisese PRIMEJDIE DE MOARTE. Atta amrciune i ruine simi acarul, nct din acel moment hotr s termine cu beia. Iat cum o copil, ajutat de harul lui Dumnezeu, i-a scpat tatl de la pierzare. Frumoi pe dinafar, dar pe dinuntru cum suntem? - Pilda numrul 183 Doi lucrtori tiau lemne n pdure. n timp ce doborau un copac unul dintre ei zise: - La fel vom muri i noi i nu se va mai alege nimic de noi. Cel de-al doilea rspunse: - Nu ai dreptate. Vezi arborele acesta de jos? Abia acum vom vedea

176

pentru ce este bun: pentru mobil ori, dac este scorburos, pentru foc. Pomul pare frumos pe dinafar, dar numai dup ce l dobori poi afla la ce este bun. Aa este i cu viaa omului, ct triete pare sfnt, dar dup moarte, la judecat se stabilete unde va merge: n rai sau n iad, cci Dumnezeu se uit la inim i nu la nfiare. Majoritatea oamenilor vd abia la scaunul spovedaniei ce este nluntrul lor, iar alii abia la vremea sfritului. S ne strduim din suflet s vedem ce suntem, cine suntem i s facem ceva pentru a schimba lucrurile! Las pe Dumnezeu s judece - Pilda numrul 184 ntr-o zi, a venit la o sfnt mnstire, Isac Tebeul, care locuia departe, n pustia Tebaidei, i aflnd c un ucenic pctuise de mai multe ori, l-a osndit. Dup judecat s-a ntors n sihstria sa. Cnd s-a apropiat de chilie, a vzut cu uimire cum naintea uii st un tnr, strlucitor ca soarele, cu o sabie n mn. - Cine eti a ntrebat btrnul i ce pofteti de la mine? - Sunt Arhanghelul Mihail, a rspuns tnrul. Nu te las s intri nuntru. - Din ce pricin, Mrite Arhanghel? i a rspuns ngerul: - Dumnezeu m-a trimis aici, zicnd: ntreab-l pe Isac ce poruncete s fac cu fratele lui pe care l-a judecat i l-a osndit? Btrnul s-a ruinat ndat i, cindu-se, a zis: - Am greit, iart-m! ngerul a rspuns: - Scoal-te, Dumnezeu te-a iertat. Pzete-te, de acum nainte, s nu judeci pe cineva mai nainte de a-l fi judecat Dumnezeu. Ce aprigi suntem cnd judecm pe alii i cu ct iueal suntem gata

177

s osndim i s dm verdicte! De-am fi mai aspri cu noi nine i blnzi i nelegtori cu ceilali! Media cel ticlos i btrnul clugr - Pilda numrul 185 Au fost nite oameni care aveau un biat pe care-l chema Media. Copilul acesta era de mic tare dezmierdat i nu-l puneau prinii la nimic. Din pricina aceasta, cnd s-a fcut mai mare, l certau, iar Media, de ciud, i-a omort cu o mciuc. i-a luat mciuca i a plecat n codru, ajungnd un ho de temut. Media a ucis muli oameni. Odat chiar a prins un btrn clugr i a vrut s-l omoare. I-a spus preotul clugr, care era i vztor cu duhul: - Vrei, fiule, s m omori i pe mine, aa cum i-ai omort prinii, cu mciuca aceea? - Mai bine las-m s te spovedesc i s-i dau canon, cci sunt btrn i curnd voi muri. Media nu tia ce-i aceea spovedanie, dar a ascultat fiind copleit de naintea vederea btrnului. Preotul clugr i spuse: - Mciuca de mr cu care ai ucis s-o nfigi n pmnt i s-o uzi cu ap adus n gur, mergnd n coate i n genunchi, pn va nfrunzi i va face mere, plngnd ntr-una fapta ta scrboas naintea Domnului. Media a fcut aa i mrul a slobozit frunze i mere. El ajunse de nu mai avea nici haine pe el, toate erau numai zdrene i tot era numai rni. A mai trecut odat preotul pe acolo i i-a adus aminte de el. L-a vzut i i-a zis: - Scutur mrul! L-a scuturat i au czut toate merele, afar de dou. Dumnezeu i iertase toate celelalte pcate, numai ucideea prinilor nu. Atunci printele i-a spus c pe acestea numai lacrimile pline de cin le va putea terge. Media a nceput s plng tare-tare, nemngiat. Dintr-o dat, merele au czut, iar el slbit de suferin ceru btrnului cea din urm spovedanie i mprtirea cu Sfintele Taine.

178

Aa Media cel ticlos prin pocin primi iertarea pcatelor lui urte, dar primi i mntuirea sufletului lui prin dragostea btrnului sporit i marea purtarea de grij a lui Dumnezeu. Ce putem da, cnd nu avem ce - Pilda numrul 186 Ce putem da unui semen al nostru cnd nu avem nimic la ndemn? ntr-o zi, un mare scriitor rus, care avea obiceiul de a nu umbla cu banii la el, ntlni pe un ceretor, care-i ntinse mna, cerndu-i de poman. Scriitorul, care avea o inim foarte bun, se cuta prin buzunare, se scotoci, dar nu gsi nici o lescaie. Atunci, plin de dragoste, ntinse mna ceretorului: - Iat, dragul meu, nu am niciun ban la mine, dar i dau o strngere de mn, cu toat dragostea. Ceretorul i strnse mna i, cu glas cald de recunotin, rspunse: Mulumesc, domnule! Nimeni pn la dumneavoastr nu mi-a dat o poman att de frumoas Fiecare d din visteria sufletului su ceea ce are! ntotdeauna gsim s dm ceva aproapelui nostru! Dac nu avem bani, putem oferi un gnd bun, o vorb plin de iubire i, mai ales, n aceste vremuri de restrite putem face milostenia sufleteasc, care este mai de pre dect orice alte bunuri trectoare. Urt-i neltoria n fa lui Dumnezeu - Pilda numrul 187 Era odat un om milostiv care avea o magazie plin cu gru. La el veneau muli sraci s cear gru cu mprumut. Stpnul magaziei i trimetea s-i ia singuri atta gru ct le este necesar. Unii aduceau grul mprumutat, dar stpnul nu era de fa, nici cnd luau gru i nici atunci cnd l aduceau napoi. Odat un om aduce grul mprumutat, dar l ia napoi spunnd stpnului c a deertat sacul. Dup o vreme, vine din nou acelai om s mprumute gru, iar stpnul l trimite, ca de obicei, s-i ia singur

179

din magazie. Omul srac gsete ns magazia goal i se ntoarce la stpn s-i spun acest lucru. Nu se poate, i spune stpnul, nu cumva este goal numai pentru tine pentru c ai fost necinstit? Omul i-a recunoscut lcomia, i-a mrturisit pcatul i i-a cerut iertare. Omul din pilda de mai sus, repede i-a recunoscut nemernicia. n zilele noastre morarul ar fi copleit de ndreptirea de sine a furciosului. La nceput ar gsi mii de motive s nu-i recunoasc vina, apoi, dac ar fi vdit, cu siguran ar gsi i explicaii pertinente de ndreptire pentru fapta lui cea urt. Ce greu auzim n ziua de astzi un Iart-m, frate! Am greit i nu voi mai face pe viitor!. Noe i mgarul - Pilda numrul 188 ntr-o strnsur de oameni se vorbea ceva n legtur cu potopul i corabia lui Noe. Un tnr ce umblase prin coli i se inea nvat mare, lua n zeflemea cele spuse n Sfnta Scriptur despre corabia lui Noe. Eu- zicea tnrul ca om de coal, nu mai pot crede astzi n astfel de basme! Cum oare ar fi putut ncpea toate dobitoacele ntr-o barc lung de 300 de coi i lat de 50 de coi? i pe deasupra s aib i mncare pentru ele! S cread cine poate astfel de basme! Atunci, ridicndu-se un btrn credincios, gri astfel: - Dragii mei, eu am auzit o istorie pe care o povestea moul meu, i pe care spunea c a auzit-o i el din ceilali btrni. Cic atunci, cnd ncepuser ploile potopului, Noe a poruncit dobitoacelor s intre n corabie. A strigat cmila de la sud: Cmil, intr n corabie! i cmila ndat a intrat. A strigat ursul de la nord: Ursule, intr n corabie! i ursul ndat a intrat. A strigat elefantul i elefantul ndat a intrat. ntr-o vreme, iat, vine i mgarul. Noe l strig i pe el: Mgarule,

180

intr n corabie! Dar mgarul s-a oprit cu mirare n ua corabiei, zicnd: Ce nseamn aceast barc? Uite, e numai de 300 de pai lung i de 50 lat, i Noe vrea s ne strng n ea pe toate dobitoacele; ba nc i mncare s ne pun! Cmila, ursul, elefantul i celelate animale au intrat pentru c sunt dobitoace proaste i nu-i dau seama ce fac Eu ns, care am studiat prin coli i am nvtur mult, nu pot crede ntr-un astfel de lucru imposibil Aa judecnduse mgarul, zbovea s intre n corabie. Atunci, ridicndu-se Noe, i strig: Mgarule! Aici nu-i vreme de ocoelile tale! Mar nuntru! i apucndu-l Noe de urechi, i trase una bun mgarului, mai omenindu-l i peste spate cu un b. i a intrat mgarul n corabie i a aflat i el loc mpreun cu toate dobitoacele. De atunci are mgarul urechile lungi ca chip al ndrtniciei! - Te rog s nu m vatemi! Gri atunci tnrul cel nvat, ntre rsetele oamenilor. i de atunci nu s-a mai apucat s combat cele spuse n Sfnta Scriptur. Trim vremurile cnd credina s-a nlocuit cu mintea i iat rezultatul se vede din plin! Lungete, Doamne, urechile noastre, numai s fim n Corabia Ta cea bun ce ne poart la venica bucurie! Mare este Dumnezeu - Pilda numrul 189 Era un mprat tare mndru, care nu-l cinstea pe Dumnezeu. Printre supuii si se afla un om credincios ce avea meseria de bijutier. El avea mereu o vorb: Mare este Dumnezeu! mpratului nu-i plcea acest cuvnt, ci ar fi dorit s aud: Marea este mpratul! De aceea i cuta pricin s l bage la nchisoare, aa c l-a chemat pe bijutier i i-a spus: - i dau acest inel cu sigiliul meu s-l curei i peste trei zile mi-l aduci. - Da, mprate, c mare este Dumnezeu! A rspuns bijtuierul. mpratul s-a dus s mpacheteze inelul, dar i-a scos piatra preioas i

181

a aruncat-o n mare. Apoi, i-a dat bijutierului inelul fr piatr. A doua zi, cnd bijutierul a desfcut pachetul i a vzut inelul lipsit de piatr a nceput a plnge, tiind c l ateapt mnia mpratului. I-a spus i soiei sale necazul ce-i ateapt i a plns i ea. S-au rugat apoi la Dumnezeu s-i scape de acest necaz, apoi soia s-a dus s cumpere pete. Acas, cnd l-a pregtit, mare i-a fost mirarea cnd a gsit n mruntaiele petelui o piatr preioas. Femeia s-a dus cu ea la soul ei, iar acesta a recunoscut piatra de la inelul mpratului. Bucuros bijutierul a pus piatra la inel i a exclamat: Mare este Dumnezeu!, apoi s-a dus cu inelul la mprat. - Gata inelul? A ntrebat mpratul. - Gata, cci Mare este Dumnezeu. mpratul a luat inelul i cnd a vzut piatra la locul ei, a rmas mut de uimire. Bijutierul i-a spus unde a gsit piatra, iar mpratul a exclamat. - ntr-adevr, Mare este Dumnezeu. Dac am avea puin din credina acestui om, am face lucruri minunate, cu noi nine, n primul rnd, i pentru cei din jurul nostru, n al doilea rnd! Cu sacul n spate - Pilda numrul 190 - Ascult, omul lui Dumnezeu! Fii bun i ia-m n cru, cci uite, duc n spate sacul acesta din greu ncrcat. - Bucuros, dar uite, i cru mea e din greu ncrcat Dar, fie, uite aici n col un locuor! Urc! Plecnd cu crua, la un rstimp cruaul observ cu mirare c cel suit st cu sacul n spate. - Ce faci, omule? Pune sacul jos! Ce stai cu el n spate? - Pi spuneai c duci greu n cru, de aceea in sacul n spate, s nu-i fie prea greu.

182

n cele sufleteti muli cretini sunt la fel. Nu i arunc sacul pcatelor n scaunul spovedaniei, pentru a primi eliberarea de ele. Ce nseamn iubirea aproapelui - Pilda numrul 191 Un om bogat voia s mearg la Ierusalim, s se nchine la locurile sfinte i a luat cu el, ca tovar de drum, un om srac ce nu avea bani s ajung acolo, dar dorea i el s ajung pe urmele Mntuitorului. Cnd se fcea sear, omul cel bogat poposea la oameni avui, iar sracul gzduia la cei nevoiai, bolnavi i necjii pe care i ajuta cum putea. De multe ori ntrzia i l reinea din drum pe cel bogat pentru a-i ajuta pe cei n necazuri i suferine. O dat sracul pregtea o nmormntare, dar cel bogat nu l-a mai ateptat, ci a mers singur la Ierusalim ca s nu piard srbtoarea nvierii Domnului i s-i opreasc locul din frunte la slujba de Pati, ca un om bogat ce era. La Sfnta Liturghie din noaptea nvierii, cel bogat l-a vzut chiar lng Arhiereu pe consteanul su cel srac i s-a suprat i l-a mustrat pentru obrznicia lui de a sta chiar lng Arhiereu. Dar cel srac s-a jurat c el nu a mai ajuns la Ierusalim, cci a ntrziat ajutndu-i pe cei nevoiai. Atunci i-a dat bogatul seama c mai rspltit a fost cel srac pentru dragostea lui i ajutorul pe care l-a dat aproapelui su, dect el care a participat, fr folos ns, la slujba nvierii, la Ierusalim. Cnd noi credem c ntietatea noastr n faa lui Dumnezeu const n lucruri de suprafa i lipsite de adncul iubirii de aproapele, ne nelm i ne furm pe noi nine! Zgrciii ntre ei - Pilda numrul 192 Un zgrcit s-a dus n vizit la un alt zgrcit. A luat cu el un pete decupat din hrtie i o ceac plin cu ap n loc de ceai. Cel de-al doilea zgrcit nu era acas, aa c l-a ntmpinat nevasta lui. A luat darurile, a mulumit i l-a invitat s se aeze. Apoi a chemat

183

slujnica s aduc o ceac de ceai goal i l-a poftit s bea ceaiul. A mai fcut cu minile un semn n form de cerc i l-a poftit s mnnce plcinte. Dup ce a but ceaiul i a mncat plcinta, zgrcitul i-a luat rmas bun i a plecat. Nu mult dup aceea s-a ntors stpnul acas. Dup ce a ascultat cele povestite de nevast, omul a spus: De ce a trebuit s-i dai o plcint ntreag? Puteai s scapi de el numai cu o jumtate! Lecia Mnzului - Pilda numrul 193 La poalele unui munte triau o iap cu mnzul ei, care se inea tot timpul pe urmele ei. ntr-o zi, iapa i-a spus mnzului. - Dragul meu, acum eti destul de mare, poi s faci ceva pentru mine? Desigur, mi-ar plcea foarte mult! Iapa a zmbit i a spus fericit. - Ce mnz drgu eti! Atunci ia sacul sta de gru i du-l la moar. i i-a pus sacul de gru n spate. Mnzului nu i s-a prut greu, dar i-a zis mamei lui: - Vii i tu cu mine? - Atunci de ce i-a mai fi cerut ie s duci sacul, dac trebuie s merg cu tine? A zis ea. Pleac mai repede i s te ntorci devreme, s lum cina mpreun. i mnzul a plecat singur la moar. Ca s ajung la moar, trebuia s treac printr-un ru. Ajungnd la malul rului s-a speriat de ap. - S trec sau s n-o trec? Mama nu este lng mine, ce ar trebui s fac? i-a zis mnzul, dorind ca mama s fi fost lng el. Dar nici urm de mama. A vzut numai un bivol care ptea iarb pe malul apei. Mnzul s-a apropiat de el i l-a ntreba: - Unchiule bivol, poi s-mi spui dac pot sau nu s trec apa? - Apa nu e adnc, i-a rspuns bivolul. Nu ajunge nici pn la genunchii mei, cum s nu poi s-o treci?

184

Auzind mnzul, a fugit la ru. - Hei, ateapt puin! s-a auzit o voce. - Cine este? s-a mirat mnzul. S-a oprit i cnd s-a uitat a vzut o ververi. Veveria sttea pe creanga unui copac i, dnd din coada-i stufoas, i-a zis. - Nu te lua dup vorbele bivolului! Apa este foarte adnc i o s te neci. - De unde tii tu c apa este adnc? A ntrebat-o mnzul. - Dac nu e adnc, atunci cum de s-a necat ieri prietena mea cnd a vrut s-o treac? Nu te lua dup vorbele bivolului. - Pn la urm rul este adnc sau nu? S-a ntrebat mnzul nedumerit. Mai bine m duc s o ntreb pe mama. - Gata, te-ai i ntors? - Rul este prea adnc nu pot s-l trec. - Cum s fie adnc? a zis iapa. Unchiul mgar l-a trecut de nu tiu cte ori cu legtura de lemne n spate. El a spus c apa-i ajunge numai pn la burt, nu-i deloc adnc. - Aa mi-a spus i mie unchiul bivol, c apa nu ajunge dect pn la genunchii lui. - Atunci de ce n-ai trecut rul; - Darveveria mi-a spus c apa-i foarte adnc i c ieri s-a necat prietena ei cnd a vrut s o treac. - Dar nu te-ai gndit bine la ce au vrut s spun ei? - M-am gndit puin, dar nu tiu cine are dreptate. Rznd, mama i-a spus: - Ia gndete-te ct de mare este bivolul i ct de mic este veveria! - Am neles, a zis mnzul i a luat-o la fug spre ru. Cnd s-l treac, a constatat c apa nu era nici cum spusese bivolul, nici cum spusese veveria. De abia i ajungea pn la genunchi.

185

La vntoare de Dumnezeu! - Pilda numrul 194 Un mare nobil, fiind la vntoare n cretetul unui munte, se rtcise printr-o pdure. Se uit n stnga, se uit n dreapta.Nu vzu nicio vietate. Tot cutnd drumul spre scpare, deodat iei n cale un ascet btrn, uitat de vreme. Cum l vzu, nobilul cobor repede de pe cal, merse spre el i-l ntreb: - Ce faci aici, prin pustietatea asta, btrne? - Dar tu - rspunse btrnul - pentru ce ai venit aici? - Eu vnez, rspunse nobilul. Te poi convinge c vnatul m-a adus pe aceste meleaguri. - i eu rspunse btrnul - vnez. l vnez pe Dumnezeu, i nu m voi lsa pn ce nu-L voi ctiga! Lingueala smeritului mndru - Pilda numrul 195 Regele leu sttea pe tronul lui stul i obosit de ct era de flatat. - Ce plictiseal! n fiecare zi, ei in discursuri lungi, pline de complimente la adresa mea. M-au asurzit cu attea laude. Ce proti, s cread c eu sunt un rege cruia i plac laudele! Micndu-i coada, un cine s-a apropiat de tron i a zis: - Milostivule rege, fr tine noi n-am avea pace. Toate animalele i sunt loiale i sunt gata s-i sacrifice viaa pentru tine! - Pleac de aici! a rcnit leul, srind n picioare. Nu m mai flata att! Ursc acest lucru. Cinele a plecat cu coada ntre picioare. A venit o vulpe ce prea decent i nvat. Fr semeie, dar nici umilin, i-a fcut leului o plecciune i i-a zis cu blndee: - O, rege leu, de ce eti suprat? Ce te ateptai de la o creatur plictisitoare cum este cinele? Nici mcar att nu tie, c tu eti cea mai modest persoan din lume. Dar nu-i ciudat cnd puini sunt n aceast lume care refuz complimentele? Jur c n-am mai vzut pe nimeni ca tine, att de detept i de onest!

186

-Ai dreptate! A zis leul satisfcut. Vino s te rspltesc cu o gin Tietorul de lemne i lefuirea sufletului - Pilda numrul 196 Doi oameni munceau n aceeai pdure tind lemne. Copacii erau mari, puternici i vnjoi. Cei doi tietori de lemne i foloseau securile cu aceeai miestrie, dar cu metode diferite: Primul lovea trunchiul cu o constan de nenchipuit, lovitur dup lovitur, fr s se opreasc dect cteva clipe, pentru a-i mai trage rsuflarea. Cel de-al doilea fcea o mic pauz la fiecare or. La apus, primul tietor de lemne era la jumtatea trunchiului. Era lac de sudoare i n-ar mai fi rezistat nici cinci minute n plus. Al doilea, s vezi i s nu crezi, terminase! ncepuser n acelai timp i cei doi copaci erau la fel! Primului tietor de lemne nu-i venea s-i cread ochilor! - Nu mai neleg nimic! Cum ai reuit s termini cnd te opreai la fiecare or? Cellalt zmbi: - Tu ai vzut c m opream dup fiecare or, dar n-ai vzut c profitam de pauz i pentru a-mi ascui securea. Sufletul tu, omule, e asemenea securii. Nu-l lsa s se rugineasc. Ascute-l cte puin n fiecare zi: Oprete-te din cnd n cnd din mptierea cotidian i cuget la Dumnezeu! Gndete-te mereu la ngerul tu pzitor i la sfntul tu protector! Gndete-te o clip i la toi cei dragi ai ti i nal o rugciune pentru ei, dar i pentru toat lumea! mbrieaz n fiecare zi persoanele dragi ie i spune-le: Te iubesc!. Fii drgu cu toi! i cu cei din casa ta! Zmbete! Roag-te! Ajut pe cineva care are nevoie de tine! Uit-te la cer i priveste spre nalt!

187

Houl de grne - Pilda numrul 197 Doi rani aveau o arie comun unde-i treierau grnele. Unul dintre ei era necinstit, cellalt, onestitatea nsi. Ambii treieraser n aceeai zi bucatele lor i fiecare i lsase grul n arie pn n ziua urmtoare. Cel necinstit voi s fure n noaptea urmtoare din grnele vecinului i, spre a le recunoate, aternu pe el de cu sear o ptur. ntmpltor, veni i cellalt ran n seara aceea la arie i vznd grnele acoperite, i zise: Ce om bun este vecinul meu! A acoperit grnele mele ca nu cumva s plou i s mi se strice. Dar nu voiesc nici eu s fiu mai puin cinstit. Mai bine s se strice grnele mele dect ale acestui om, att de binevoitor. Lu apoi ptura i acoperi grmada celuilalt. Noaptea, houl se duse acolo, pipi ptura i i umplu sacul din grmada acoperit. A doua zi, venind n arie, constat cu ruine c grmada vecinului era intact i c, de fapt, i furase lui nsui grul. De cte ori n via omul nu-i fur singur plria i se pgubete pe sine! Btrna, "Iubire" i fraii ei - Pilda numrul 198 O femeie iese din cas i vede 3 monegi cu barb alb stnd n faa casei. Nu-i cunotea dar, vazndu-i suprai, i invit n cas s mnnce ceva. Soul tu este acas? ntreab ei. Nu, este ieit. Atunci nu putem intra! replic ei. Seara, cnd soul se ntoarce acas, ea i povestete despre cei trei monegi. Du-te, spune-le c am venit i poftete-i nuntru. Femeia se duce i i invit. Nu putem intra toi n cas, replic ei. Cum aa? ntreab ea.

188

Unul dintre monegi i explic: Eu sunt BUNSTARE, el este SUCCES iar cellalt este IUBIRE. Acum du-te i ntreab-l pe soul tu care dintre noi s vin n cas. Femeia intr n cas i i spune soului, care se bucur. Ce bine! n acest caz invit-l pe BUNSTARE, s ne umple casa cu bunstare! Soia nu a fost de acord. De ce s nu-l invitm pe SUCCES?. Nora i ascult dintr-un col al casei. N-ar fi mai bine s-l invitm pe IUBIRE? Casa noastr ar fi atunci plin de iubire! a sugerat nora. Hai s ne ghidm dup sfatul norei i zice soul soiei. Du-te afar i invit-l pe IUBIRE s ne fie oaspete. Femeia iese afar i ntreab: Care dintre voi este IUBIRE? Pe el l invitm s ne fie oaspete. IUBIRE pornete nspre cas. Odat cu el se pornesc n urma lui i ceilali doi. Surprins femeia ntreab: L-am invitat doar pe IUBIRE. Cum de venii i voi cu el?. Cei trei monegi replicar: Dac l-ai fi invitat pe BUNSTARE sau pe SUCCES, ceilali ar fi rmas pe loc, dar de vreme ce l-ai invitat pe IUBIRE, unde merge el mergem i noi. Unde este IUBIRE este i BUNSTARE i SUCCES!. Unde este durere, i doresc pace i fericire! Unde sunt ndoieli personale, i doresc s dobndeti credin tare! Unde este oboseal sau blazare, i doresc nelegere, rbdare i putere! Unde este fric, i doresc credin, dragoste i ndejde! Vulpea poftitoare - Pilda numrul 199 O vulpe vzu odat o grdin ncrcat de toate buntile. Dar grdina era aprat cu ziduri nalte pe care vulpea nu le putea sri. Ce a putea face s intru n grdina? Se ntreab vulpea. Umblnd de jur-mprejurul zidului, ddu peste o gaur n zid, dar gaura era prea ngust s se poat strecura n ea. Tot gndindu-se i judecndu-se ce-i de fcut, vulpea i zise: tiu ce voi face! Voi rbda foame cteva zile, voi slbi i voi ncpea prin gaur.

189

Zis i fcut. Dup trei zile de foame, vulpea se strecur prin gaur i, ajungnd la poame, se ospt din belug. Dar dup cteva zile i aduse aminte c trebuie s ias iar de aici, mai ales c sosise vremea culesului. ns, alt necaz: se ngrase de-a binelea i nu mai ncpea pe gaur. Ce-I de fcut? Nu-i alt mod s scap de aici - i zise vulpea necjit - dect s m pun iari pe foame i rbdare, s slbesc. Rbd iar trei zile i, slbind, se strecur afar. Cnd se vzu scpat, uitndu-se spre grdina cu poame, zise: Frumoas mai eti tu, grdin, i frumoase sunt poamele tale, dar ce folos am avut eu din ele? Ct am mncat, att am rbdat. Cum am intrat, aa am ieit. Btrnul i judecata vieii - Pilda numrul 200 A fost odat un om care avea patru fii. El voia ca fii lui s nvee s nu mai judece pripit lucrurile. De aceea, i-a trimis pe fiecare, pe rnd, cte un anotimp, s priveasc un pom, i anume un pr. Pe primul l-a trimis iarna, pe al doilea primvara, al treilea vara i pe mezin toamna. Cnd au revenit, i-a adunat i i-a pus pe toi s descrie ce au vzut. Primul a zis c prul era urt, cu crengi golae, ntoarse i rsucite. Al doilea a zis c prul era acoperit de muguri verzi i promitea mult. Al treilea fu de acord i spuse c era plin de flori ce rspndeau un dulce parfum, cum nu mai vzuse pn atunci. Al treilea a fost de acord cu toate acestea i a adugat c era ncrcat de fructe coapte, mplinit i plin de via. Omul le-a explicat atunci c toi au dreptate, pentru c fiecare a vzut doar un anotimp din viaa copacului. Le-a mai spus i c nu poi judeca pe nimeni cunoscndu-l doar o anumit perioad. Asta este esena firii, a plcerii, bucuriei i dragostei pe care i-o d viaa i n-o poi msura dect la sfritul tuturor anotimpurilor. Dac renuni iarna, vei pierde promisiunea primverii, frumuseea

190

verii i bogia toamnei. Nu lsa ca vicisitudinile unui sezon s-i umbreasc bucuria celorlalte. Nu judeca viaa doar dup o perioad grea! Depete greutile i sigur vor veni apoi vremuri bune! Aspir cnd inspiri.nainte de a expira! Triete simplu! Iubete cu generozitate! S-i pese de tot i toate! Vorbete cu bunvoin! i las ceea ce nu poi face n grija lui Dumnezeu, n Pronia Sa! Fericirea i menine dulceaa, ncercrile te fac mai puternic, durerile te fac mai uman, mai nelegtor, mai blnd, mai generos! Eecurile te fac mai umil i nimicesc oarecum mndria. Succesele te fac ncreztor, dar soarta i-e doar n mna Domnului, numai buna relaie cu El i poate aduce mntuirea! Dumnezeu s te binecuvnteze, omule, oricine ai fi, i s te aib n grija Lui, n toate anotimpurile vieii tale! Tlharul i Sfntul Ioan Evanghelistul - Pilda numrul 201 Sfntul Ioan a gsit un copil foarte frumos, bun, cuminte, iste, cruia i plcea s mearg la Sfnta Biseric. Sfntul l ncredineaz spre cretere unui episcop. Episcopul nu s-a ocupat ns de educarea lui cretineasc i copilul a apucat ci greite, i a intrat ntr-o band de hoi din pdure, ajungnd el nsui eful hoilor. Cnd a venit Sfntul Ioan la episcop i a ntrebat de copil, episcopul ia spus c tnrul a prsit Biserica i s-a nrolat ntr-o band de hoi. Sfntul Ioan a plecat n cutarea tnrului n pdure. Acolo tovarii tnrului l prind pe Sfntul Ioan i vor s-l omoare, dar Sfntul le spune: - Nu m omori, ci ducei-m la eful vostru! Este dus Sfntul Ioan la eful bandei de hoi, dar acesta, vzndu-l pe Sfnt vrea s fug. - Stai, nu fugi, c este mntuire pentru tine. Hristos m-a trimis aici, i-a spus Sfntul.

191

Apoi, a stat Sfntul de vorb cu hoii i i-a convins c Hristos i iart pe toi cei care se pociesc, oricte crime ar fi fcut. eful hoilor a fost primul care a spus: - S mergem cu toii la Biseric, acolo de unde am plecat eu i s ne curim de pcate, pentru c am apucat ci greite. Mare bucurie se face n Cer pentru un pctos care se mntuiete i mare rsplat ia cel ce ajut la mntuirea unui om pctos. Aa i noi, pctoii, s ne ndreptm spre Biseric cu lacrimi de pocin, s ne schimbm viaa n bine i s ndrumm i pe alii, aa cum a fcut Sfntul Ioan Evanghelistul. Cearta dintre frai - Pilda numrul 202 Doi frai care triau n gospodrii alturate, au avut un conflict. Conflictul a nceput cu o mic nenelegere i a luat amploare, pn cnd s-a produs dezbinarea ntre cei doi. Totul a culminat cu un schimb de cuvinte dure, urmate de sptmni de linite. ntr-o diminea, cineva a btut la ua fratelui mai mare. Cnd a deschis ua, a vzut un brbat cu unelte de tmplrie. Caut de lucru pentru cteva zile, a zis strinul. Poate avei nevoie de mici reparaii aici, n gospodrie, eu v-a putea ajuta. Da, a zis fratele mai mare. Am ceva de lucru pentru dumneata. Vezi acolo, pe partea cealalt a rului, locuiete vecinul meu. M rog, de fapt este fratele meu mai mic. Vreau s construiesc un gard de doi metri nlime, nu vreau s-l mai vd. Eu plec la cmp, la treburile mele, dar a vrea ca pn m ntorc disear, dac se poate, s fie gata. Tmplarul a muncit mult, msurnd, tind, btnd cuie. Aproape de asfinit, cnd s-a ntors de la cmp fratele mai mare, tmplarul tocmai terminase treaba. Uimit de ceea ce vede, fermierul a fcut ochii mari i a rmas cu gura cscat. Nu era deloc un gard de doi metri. n locul lui era un pod care unea cele dou gospodrii peste ru. Tocmai n acel moment, vecinul lui, fratele cel mic, venea dinspre casa lui i, copleit de ceea ce vede, i-a mbriat fratele mai mare, i i-a spus: Eti un om deosebit, s te gndeti tu s construieti un pod

192

aa de frumos dup tot ce i-am spus i i-am fcut! Iart-m, frate! i s-au iertat. Tmplarul, vzndu-i treaba terminat, ncepu s-i adune uneltele, ca s plece ntru ale sale. Ateapt, stai, i-a zis fratele cel mare. Mai stai cteva zile. Am mult de lucru pentru dumneata. Mi-ar plcea s mai rmn, a spus tmplarul, dar mai am multe poduri de construit. Constructorul Cel Mare este Hristos Cel care face puni de legtur ntre frai, dar i oricare dintre noi printr-o purtare frumoas, cu rugciune i dreapt socoteal poate deveni asemenea. Suntem chemai s ajungem prin virtute la asemnare cu Dumnezeu! Cretinul aprat la proces de Dumnezeu - Pilda numrul 203 A fost o dat un om foarte credincios i binevoitor, cu fric de Dumnezeu i smerit n toate. Dar iat c s-a ntmplat ca s fie acuzat pe nedrept de o crim petrecut n orelul lor. Un om ru i cu mult influen n acea mprie, care svrise aceast crim, s-a sftuit cu judectorul cu care era prieten i au gsit de cuviin s pun vina asupra altui om. Trudind ei i gndind pe cine s cad npasta au ajuns la concluzia c acest cretin era cel mai potrivit, deoarece se zvonise despre el c este smerit, c a mai avut conflicte cu nite oameni din orel i el a luat asupra lui vina lor. i aa s-a ntmplat ca acest bun cretin s fie ncercat de o astfel de ntmplare i a fost adus la judecat. n zadar a ncercat acesta s explice tuturor c este nevinovat, c n-ar fi fcut el asemenea fapt contrar principiilor sale i mai ales cretinismului. Judectorul ns fr mil a dat verdictul: pedeapsa cu moartea prin spnzurtoare. Toat lumea participant la acest eveniment a fost foarte contrariat de verdictul dat de judector, cci l tiau pe acest om a lui Dumnezeu ca fiind exemplar n purtarea lui. Dar judectorul complotase cu mult srguin mpotriva lui i gsise i martori mincinoi. n acest timp cretinul nostru se ruga Bunului Dumnezeu s-l izbveasc din aceast mare ncercare i s aduc n faa tuturor pe adevratul vinovat.

193

Vznd judectorul c mulimea este nemulumit de verdictul lui, vrnd cu viclenie s dea un exemplu de clemen i s arate c i el se supune voinei dumnezeieti a propus un mijloc de scpare a vinovatului nevinovat. Artnd tuturor c el ca judector drept las judecata n seama lui Dumnezeu, propune vinovatului s extrag cu mna lui unul din dou bilete puse n fa. Pe un bilet scrie vinovat de moarte, iar pe altul iertat de Dumnezeu. Astfel biletul care va fi tras de inculpat va fi socotit i verdictul final. Toat mulimea a fost mulumit de propunerea judectorului aclamndu-l ca pe un om de cinste, dar ei nu tiau c vicleanul fcuse dou bilete cu acelai nscris: vinovat de moarte. Srmanul cretin simise de la nceput viclenia judectorului, care nu luase n seam mrturiile sale de nevinovie, i se ruga cu lacrimi Domnului Hristos s-l scoat din aceast mare nenorocire. Astfel n ziua judecii fu pus n faa inculpatului cele dou bileele scrise cu vicleug de mna vndutului judector. Judectorul zise n faa mulimii cu mare glas: - Iubii conceteni astzi vom lsa n mna Domnului judecata acestui, om care a svrit o crim oribil! Ca nimeni s nu spun c eu sunt nedrept, pentru c acest om este cunoscut n comunitate ca fiind drept, i s nu zic cineva c eu l-am nedreptit, astzi va extrage biletul cu verdictul su. Avem aici dou bilete, unul cu vinovat i altul cu nevinovat. Acesta va alege biletul i-l va arta tuturor ca s se conving fiecare de juidecata lui Dumnezeu. Luminat de Duhul Sfnt cretinul lu unul din bilete, l ntroduse pe loc n gur i se prefcu c-l nghite. Judectorul plin de furie strig: - De ce ai fcut aceasta, criminalule?! Spuneai c eti credincios, de ce i-a fost fric s ari lumii verdictul primit? Cretinul nostru ns rspunse cu calm, dar cu glas mare, tuturor: - Dac eu am nghiit biletul s-l artai dv., domnule judector, pe cel care a rmas, tuturor, s fie vzut de toat lumea verdictul lui Dumnezeu! Cci dac al meu bilet era cu verdictul vinovat, cu siguran n mna dv. a rmas cellalt bilet cu verdictul nevinovat i

194

iertat de Dumnezeu!. Pus n aceast situaie negndit judectorul fu forat de mprejurri s arate biletul rmas pe care scria vinovat i, deci, ca atare, cel nghiit de cretinul evlavios era cu nevinovat. Lumea cuprins de bucurie ncepu s strige i s laude pe Dumnezeu! Dar cretinul nostru scoase atunci din gur de sub limb cellalt bilet i-l art mulimii. Vznd mulimea marea neltorie fcut de prefcutul judector puser mna pe el i-l luar la ntrebri, l judecar i aflar adevrul acestei crime odioase. Aa a lucrat Dumnezeu i a artat cum i apr fii de uneltirile nemernicilor. Iat c acest cretin nu a dezndjduit i s-a rugat cu srg Domnului s descopere adevrul, iar adevraii vinovai s fie pedepsii dup dreptate, pentru c au luat numele lui Dumnezeu n deert, creznd c El nu vede, nu aude i nu intervine. Femeia care-i spovedea brbatul! - Pilda numrul 204 Maria era o femeie cstorit, care nu se prea nelegea cu soul ei i din aceast cauz n casa lor era tot timpul nelinite i rzboi. Ea se credea foarte credincioas i mereu mergea la spovedanie, dar de fiecare dat la alt duhovnic. La duhovnic cnd se spovedea mai mult vorbea despre pcatele soului su i de faptul c aproape n totalitate vina pcatelor svrite erau din cauza lui. Iat ns c ntr-un final ajunge la un duhovnic foarte iscusit, care o spovedete. Dar i de data aceasta Maria se ndreptea i gsea explicaii pcatelor sale n purtarea soului ei. Dup o lung spovedanie la urm preotul i spuse aa: - Maria! Pentru toate pcatele svrite vei face n fiecare zi rugciunile de diminea i de sear, paraclisul Maicii Domnului spre ajutor, o catism la psaltire i..etc., etc., fapte bune, milostenie, trezvia minii, buntate, blndee cu aproapele. i cte 300 de metanii n zi!

195

Maria stta i asculta i consternat de faptul c i-a dat preotul un canon aa aspru l-a ntrebat intrigat: - Printe! Dar de ce s fac eu aa de multe, de ce s-mi dai un canon aa de greu, cnd eu toate le fac din cauza soului? El se cade s-l fac, nu eu! i printele cu blndee i-a rspuns: - Maria! Se cuvenea ca ie s-i dau canon, atta timp ct tu l-ai spovedit pe el, nu pe tine. Tu n loc s te spovedeti pe tine l-ai spovedit pe el. Aa c acest canon i se cuvine ie. El cnd va veni la spovedanie i voi da i lui ceva de fcut spre ndreptare, dar deocamdat tu l-ai spovedit pe el, l-ai judecat n fel i chip i deci se cade acum ca tu s-i faci canonul. Unii dintre noi, de cte ori nu mergem la spovedanie i vinovat pentru toate cte am fcut e oricine numai noi nu. E vinovat i vremea de afar, i autobuzul care nu vine la timp, i oferii din trafic, i ploaia i soarele i soacra i celul i purcelul, pn i luna de pe cer greete fa de noi i noi, smeriii, fa de Dumnezeu, dar numai din cauza lor, n niciun caz din cauza noastr. ndreptirea de sine este pcatul frate cu neascultarea, deoarece Adam i Eva, n rai, s-au ndreptit i au pierdut totul. Aadar, cnd mergem la spovedanie s spunem duhovnicului doar pcatele noastre, fr s ascundem ceva, i s dm vina numai pe noi, nu (i) pe alii. Pstorul, leul i dorina nechibzuit - Pilda numrul 205 Un pstor tia c o lighioan i fur oile i hotr s o omoare. Puse la intrarea n grota ei o capcan i atepta. Pentru c lighioana nu se arta, pstorul se ruga: - Doamne, dac o faci s ias din grot o s sacrific pentru tine cea mai bun oaie! Dar cnd iei din grot un leu fioros, pstorul spuse: - ntoarce-l, Doamne, napoi n grot i voi sacrifica un bou! Deci: Ai grij, omule, la ceea ce-i doreti n via, pentru c s-ar putea

196

s se ndeplineasc. De multe ori n via nu cumptm i nu ne gndim cu dreapt socotin la ceea ce ne dorim i din avntul vieii cerem ceea ce nu putem duce. Pantofarul credincios i mecherii - Pilda numrul 206 Un pantofar fu invitat odat la nunt, unde erau de fa i muli tineri. nainte de mas, pantofarul nostru i fcu cruce i i zise rugciunea obinuit de dinainte de mas. Tinerii izbucnir n hohote de rs. Iar unul dintre oaspei i zise cu dispre: - Aa-i c la dumneata acas, n familia dumitale de pantofari, se roag toat lumea? - Toat lumea?! Zise pantofarul. Nu, nu chiar toat lumea Cum, numai dumneata te rogi? Nu se roag i ceilali ai casei? - Nu, rspunse pantofarul, cci n cote mai am doi purcei i o scroaf, care nu se roag niciodat Dare de seam la poarta raiului - Pilda numrul 207 Era o familie destul de necjit, care tria undeva la ar. Femeia era foarte credincioas i n ciuda faptului c soul era cam iubitor de buturic nu-i pierduse ndejdea c Dumnezeu va rndui cumva ca familia ei s intre n ROST. Soul era om bun i darnic, nu era violent, dar bea aproape toi banii i copii se chinuiau vznd acestea. Soia i spunea mereu: - Petric! Roag-te i tu un pic la Dumnezeu s-i ia patima asta a beiei, roag-te i tu mcar pentru tine, dac nu i pentru noi! Iar el mereu i spunea asa: - Las c te rogi tu i pentru mine! Soia mereu i repeta: - Mergi mi brbate i tu la biseric n duminici i srbtori! Iar el rspundea ca ntotdeauna cu aceeai replic: - Las f Filofteio, c mergi tu i pentru mine! i tot aa la fiecare ndemn al soiei brbatul spunea: Las c faci tu

197

i pentru mine! ntr-o bun zi Petric se mbolnvi i fcu febr mare, soia era la biseric cu copii i se rugau i pentru el. n starea n care era a adormit sub nfluena bolii i a febrei puternice i a avut un comar teribil de nfricotor, cci parc era aievea. Se fcea c Petric ajunsese cu familia lui la poarta raiului i toi erau fericii de frumuseile de nedescris care se ntrezreau acolo. Un nger nfricotor de frumos i-a invitat n rai unul cte unul. Bucuria era de nedescris, numai c atunci cnd ajunse Petric s intre, ngerul i fcu semn cu asprime s ias afar. Atunci el ntristat pn la lacrimi strig ngerului cu glas mare: - De ce nu m lai ngere s intru i eu cu soia mea? Iar ngerul cu voce grav i spuse: - Las c intr ea i n locul tu! Toat viaa s-a rugat n locul tu, a mers la biseric n locul tu, a avut grij de copii n locul tu, a muncit n locul tu, s-a spovedit n locul tu, s-a ndreptat n locul tu! Deci acum fr tgad, se cuvine s intre n rai i n locul tu! i de ndat ce se nchiser porile raiului, lng el aprur rnjind nite fpturi hidoase i nspimnttoare care deja ncepuser s-l chinuie i s-i spun: - Al nostru eti, c nou ne-ai slujit toat viaaaaaaa.! i se zbtea n acel comar cnd soia i copii ajunser acas i-l auzeau cum ipa i se tnguia i cerea iertare i striga la Dumnezeu s nu-l lase. Soia puse mna pe el i-l trezi. Cnd a vzut el c totul a fost un vis urt, nfricoat a spus soiei: - Draga mea nevast ncepnd de astzi voi fi credincios lui Dumnezeu, cci eu am fost acum cteva clipe pn la porile raiului i nu m-au lsat s intru cu voi acolo, ai intrat doar voi i pentru mine. Viaa de dincolo de... pntece! - Pilda numrul 208 Se spune c doi copilai n burta mamei vorbeau unul cu cellalt. - Tu crezi n viaa de dup natere? - Desigur! Dup natere trebuie s urmeze ceva Probabil c ne aflm aici tocmai pentru a ne pregti pentru ceea ce urmeaz.

198

- Ce prostie! Dup natere nu urmeaz nimic. i, de altfel, cum ar putea s arate? - Nu tiu exact, dar desigur c va fi mai mult lumin dect aici. Poate c vom umbla pe propriile picioare i vom mnca cu propria gur - Ce ciudat! Nu se poate s umbli. Iar ca s mnnci cu gura, chiar c ar fi de rs! Doar noi mncm prin cordonul ombilical ns ia s i spun eu ceva: putem exclude viaa de dup natere, pentru c deja acum e prea scurt cordonul ombilical. - Ba da, ba da, cu siguran va fi ceva. ns, probabil, ceva mai altfel dect ne-am obinuit noi aici. - Pi de acolo nu s-a ntors nimeni. Odat cu naterea, viaa se termin, pur i simplu. De altfel, viaa nu este altceva dect o permanent nghesuial, ntr-un ntuneric profund. - Eu nu tiu exact cum va fi dac ne vom nate, dar desigur c o vom gsi pe MAMA, iar ea va avea grij de noi. - Pe mama? Tu crezi n mama? i dup tine, unde ar putea ea s fie? - Pi oriunde, n jurul nostru. Doar trim n ea i prin ea. Fr ea, nu am fi deloc. - Eu nu cred asta! Eu nu am vzut nicicnd, niciun fel de mam, aa c e evident c nu exist! - Dar, uneori, cnd suntem n linite, o auzim cum cnt, simim cum mngaie lumea din jurul nostru. tii, eu cred c viaa adevrat ne ateapt abia de acum ncolo! i n viaa de dup natere muli cred c nu exist via dincolo de moarte, dar ea exist. Trupul este muritor, nu ns i sufletul, care este suflare din suflarea lui Dumnezeu, fiind, deci, nemuritor. Viaa de dup moarte exist i este cea pe care omul i-o ctig, trind pe pmnt, prin gndurile, vorbele i faptele sale bune sau rele, ca de altfel i prin credina sau necredina sa n Dumnezeu; via pe care fiecare i-o va petrece n rai sau n...iad, dup dreapta judecat a lui Dumnezeu.

199

Prin devotament ndreptm pe alii - Pilda numrul 209 A fost odat un brbat de neam egiptean, pe nume Seraption. De el nu s-a ngrijit niciodat, ci fcea numai altora bine. Odat, a aflat de un uuratic vestit din Alexandria, care-i pierdea sufletul, i s-a hotrt s-l mntuiasc. Prin mijlocirea unui pustnic btrn, s-a vndut acestui uuratic pe douzeci de galbeni. A venit n casa lui i-l slujea cu credin, att pe el, ct i pe femeia lui. i nu se hrnea dect cu pine i cu ap. Prin buntatea i blndeea lui, Seraption s-a fcut iubit de stpni. ncetncet, a nceput s le vorbeasc despre Hristos i, dup o vreme, toat casa mscriciului s-a ncretinat. Dup ce s-a botezat mscriciul n-a mai fcut lucruri urte. ntr-una din zile, acesta i-a zis robului su: - Frate, hai s te eliberm, pentru c i tu ne-ai scos pe noi, toi, dintr-o urt robie! Atunci el a rspuns: - Fiindc Dumnezeu vi S-a fcut cunoscut prin mine, v voi descoperi minunea voii Lui: eu sunt un pustnic slobod. Pot umbla unde voiesc. V-am cunoscut i mi-a fost mil de voi, pentru c v petreceai viaa n ruti. Nu aduceai nicio road bun i folositoare. Atunci am zis pustnicului pe care-l tii: Printe, vinde-m uuraticului acestuia, pentru c Dumnezeu vrea s-i mntuie sufletul! i m-a vndut. Acum, pentru c Dumnezeu i-a mplinit voia, m voi duce s ajut i altora. Dup ce le-a grit astfel, le-a dat napoi cei douzeci de galbeni cu care-l cumpraser. Iar ei ziceau: - Acetia au fost arvuna mntuirii noastre! Ia-i i d-i sracilor ns el le-a rspuns: - S-i dai voi celor lipsii, pentru c sunt ai votri. Eu nu pot drui sracilor banii altora! i-a luat ziua bun i a plecat, cu toate c-l rugau s rmn la ei. De acolo, s-a dus tocmai n Lacedemonia. Aici a aflat c mai marele cetii este eretic, mpreun cu toi ai lui, dar n rest este evlavios i cumsecade.

200

S-a vndut i acestuia ca sclav. n vreme de doi ani i-a scpat de rtcire i i-a adus din nou n snul Bisericii. Apoi i-a lsat i pe acetia i, umblnd prin lume, fcea bine cui putea. Cel mai de pre bun - Pilda numrul 210 Odat, au venit nite filosofi la Sfntul Macarie, n pustie, s vad de ce alearg att de muli oameni s-i asculte cuvntul nelept. Pas-mite, erau oarecum invidioi, c dup ei nu se prea nghesuia lumea. Cnd au sosit n pustie, au gsit un btrn srccios mbrcat, cu vorb curat, dar meteugit. Nu prea le-a venit bine filosofilor. i au nceput s-l ntrebe: - Macarie - ai citit cutare carte? N-am cetit-o, rspundea Macarie. - Dar cutare nvat, tii ce a zis despre lume i despre altele? - i la acestea, Macarie, rspundea c nu tie. - Ei ns l tot ntrebau, cu gndul de a-l ruina. - Atunci Macarie, ghicindu-le gndurile, le-a zis: - Rogu-v, ngduii-mi s v ntreb i eu ceva. - ntreab, printe, rspunser ei veseli. - Fii buni i spunei-mi, ce-a fost mai nti: mintea sau cartea? Dup oarecare rgaz, rspunser, oarecum nedumerii de rostul ntrebrii: Vezi bine c a fost mintea! - Nu v suprai, rspunse Macarie, c eu am ceea ce a fost mai nti: mintea. Atunci au priceput filosofii c orice om, dac-i folosete darul minii dat de Dumnezeu, poate s fie nelept, cu sau fr prea mult carte. Eu nu am pcat - Pilda numrul 211 Un om mndru i necredincios se luda mereu ca el n-are nevoie de Dumnezeu din moment ce sufletul lui e ca o coal alb de hrtie; deci i poate tri viaa cinstit i frumos fr Hristos. ntr-o zi mergnd n excursie cu mai mult lume, ajunse la o mnstire foarte retras, n mijlocul pdurii. Acolo se afla un clugar vestit prin

201

inelepciunea sa, iar omul nostru cel mndru voi s stea i el puin de vorb cu btrnul pustnic. Ajuns n chilia clugrului, acesta i vorbi despre Dumnezeu i despre pcat. Trufaul se abinu ct putu, dar la plecare i zise clugrului: - Eu n-am nevoie de Dumnezeu, de vreme ce viaa i sufletul meu sunt ca o coal alb de hrtie! Clugrul ddu din cap i-i spuse zmbind: - Bine, bine, s zic i eu aa cum zici dumneata, dar atunci bag bine de seam s nu-i scrie diavolul numele lui pe ea! Trufaul tcu, dar ieind din chilie rmase pe gnduri i mergnd pe drum se ntreba: Oare este chiar aa de alb cum zic? i gndindu-se mai adnc la faptele sale i vzu multele pcate! Atunci, venindu-i n fire, vzu pcatele pe care le svrise i simi mare nevoie de ajutorul lui Dumnezeu! Pronia i iubirea lui Dumnezeu - Pilda numrul 212 ngerul Mihail, pentru c nu s-a supus poruncii lui Dumnezeu de a lua sufletul unei femei srmane, care nscuse dou fetie, a fost pedepsit s locuiasc pe pmnt, n chip de om, pn ce va afla rspunsul la trei ntrebri: 1) Ce este nluntrul oamenilor? 2) Ce nu tie omul? 3) Cum triesc oamenii? Astfel, s-a pomenit deodat singur i gol n mijlocul drumului, ntr-un sat. A trecut pe lng el un om, care s-a milostivit, la acoperit i l-a luat la el. Acesta era un cizmar, numit Simion. Cnd l-a dus acas, nevast-sa a nceput s-l certe, dar la urm i s-a fcut mil de Mihail i le-a dat s mnnce. Mihail a zmbit. ntr-o sear a venit un om s comande nite ghete. - S mi le lucrezi bine, ca s m in un an de zile! Mihail a zmbit a doua oar. Peste vreo ase ani a venit o femeie cu dou copile. A povestit c sunt

202

orfane i c le crete ea i le iubete ca pe ochii din cap. Mihail a zmbit a treia oar. Atunci Simion l-a ntrebat: - Mihai, de ce, de cnd eti la noi, ai zmbit doar de trei ori? Atunci Mihail le-a povestit cine este i le-a dezlegat i sensul celor trei ntrebri: - Cnd am venit pe pmnt i mi-era frig i foame, nu tiam ce voi face. Atunci ai venit tu i m-ai acoperit i m-ai luat acas. Aici, femeia ta s-a necjit c m-ai adus, dar cnd i-ai pomenit de Dumnezeu, s-a luminat i ne-a dat s mncm. Atunci am neles prima ntrebare: nluntrul omului este dragostea, i am zmbit. Dup un an de zile a venit omul acela i a comandat ghetele. Dar noaptea a murit. Atunci am neles ce nu-i e dat omului s tie: ct triete. n sfrit, dup ase ani, a venit femeia cu copilele orfane: le-am recunoscut. Erau fetiele femeii creia nu voisem s-i iau sufletul. Atunci am gsit rspunsul i la cea de-a treia ntrebare: cum triesc oamenii. Toi cei care triesc, nu triesc numai prin ei, ci pentru c dragostea triete n om. Cel care triete n dragoste, triete n Dumnezeu i Dumnezeu triete n el. Cci Dumnezeu este dragoste. i, Mihail, n vlvtaie de foc, se ridic la cer. Cizmarul fericit i nefericirea bogiei - Pilda numrul 213 A fost odat un cizmar srac care era mereu vesel. Prea aa de fericit, nct de diminea pn seara cnta de bucurie. Mereu se adunau muli copii la fereastra casei sale i-l ascultau cu atenie. Uneori se adunau i psrelele ca s-l asculte. Lng el locuia un bogat. Acesta nu dormea toat noaptea, cci mereu i numra galbenii. Abia dimineaa se ducea la culcare. Ziua ns nu putea s doarm pentru c-l auzea pe cizmar cntnd i invidia l nimicea, deoarece nu-i putea nchipui cum un srntoc poate fi vesel. ntr-o zi i veni o idee, un gnd viclean i opti la ureche cum s-l fac pe cizmar s nu mai cnte. l invit la el i, spre marea sa surprindere, i drui sracului o pung cu galbeni. Cnd cizmarul ajunse acas,

203

deschise punga. Niciodat nu vzuse atia galbeni. ncepu s-i numere cu grij, iar copiii priveau cu atenie la el. Erau aa de muli, nct cizmarului i era fric acum s-i nu-i fure cineva. De aceea, noaptea i lua cu sine n pat. Dar i acolo se gndea la ei i nu putea s adoarm. Atunci duse punga cu galbeni n pod, dar nu era sigur nici de acest loc. Dis-de-diminea se scul i lu galbenii i-i duse n coteul cu gini. Dar nici cu acest loc nu era prea mulumit i, dup un anumit timp, sp o groap i ngrop punga cu galbeni n pmnt. tiindu-se bogat, nu mai dormea, nu mai muncea i nici nu mai cnta, ci era tot timpul cu gndul la comoara sa. Din aceast cauz era nelinitit, palid i frmntat de gnduri. Nici psrelele i nici copiii nu mai veneau s-l viziteze. Aadar, cizmarul ajunsese tare nefericit. Ce s fac? ntr-una din zile, cizmarul lu punga cu galbeni i-i duse napoi bogatului. Ia, te rog, galbenii napoi, spuse el. Grijile pentru ei m-au mbolnvit i nici prietenii mei nu mai vor s tie nimic despre mine. Vreau s fiu din nou un cizmar srac, cum am fost odinioar. De atunci fericirea intr din nou n casa cizmarului. Scumptatea darurilor - Pilda numrul 214 Cndva, pe o margine de lume, ntr-un sat ndeprtat, tria un suflet de artist, talentat i nelept. Maestrul adora copiii i i plcea s-i rsfee cu ncnttoare daruri: lucruoare mici, nscute dintr-o mare pasiune, foarte frumoase, dar fragile! Orict de mult se strduiau bieii prichindei s fie grijulii cu noile jucrii, fermectoarele daruri se sprgeau zgomotos, transformndu-se n cioburi. Micuii, disperai, plngeau cu amrciune. Iar peste ceva timp, btrnul nelept le oferea alte daruri minunate: ameitor de frumoase, dar i mai fragile! ntr-o zi prinii copiilor, copleii de drama picilor, au btut la ua btrnului: - Maestre, eti att de nelept! tim c le doreti copiilor notri numai bine! Dar de ce le faci astfel de cadouri? Sunt ncnttoare, dar att de fragile!

204

Btrnul nelept le rspunse zmbind: - Vor trece doar civa ani i cineva le va oferi inima sa. Din bucuria de a primi aceste lucruri mici frumoase, dar fragile, i tristeea de a le pierde ntr-o clip, vor nva s fie mcar un pic mai grijulii cu acel dar de nepreuit. Fereastra sufletului nostru! - Pilda numrul 215 O pereche recent cstorit s-a mutat ntr-un cartier foarte linitit. n prima dimineaa din noua cas, n timp ce i savurau cafeaua, femeia observ, privind pe fereastr, o vecin care i ntindea cearceafurile n balcon. Ce cearafuri murdare ntinde vecina noastr pe balcon! Cred c are nevoie de un detergent mai bun sau poate ar trebui s-o nv s-i spele cearceafurile! Soul ei privi i rmase tcut. Scena aceasta se repeta de fiecare dat cnd vecina ntindea cearceafurile i rufele, n fiecare sptmn. Dup o perioad femeia rmase surprins vznd ntr-o zi c vecina sa ntindea cearceafuri mut mai curate i i spuse soului ei: Privete brbate, n sfrit femeia asta a nvat i ea s spele rufele! O fi nvat-o o alt vecin? Soul ei i rspunse: Nu draga mea, azi m-am trezit mai de diminea i am splat geamurile casei noastre! ___ i n via este aa! Totul depinde de curenia ferestrei sufletului nostru, prin care observm faptele. nainte de a critica, potrivit ar fi s ne verificm i s ne curm sufletul, pentru a putea vedea clar. Atunci am vedea mai clar puritatea sufleteasc a celorlali. Fr ndoial azi... te vd mult mai bine ca ieri!

205

Te cunoti pe tine nsui?! - Pilda numrul 216 O femeie care era pe cale de a muri din pricina unui cancer hotrse s-i dedice ultimele zile ale vieii cunoaterii de sine. i cugeta aa: Am nceput s m ocup de gndurile ce-mi trec prin cap, de obiectele pe care le aleg, de lucrurile pe care le ndrgesc, de crile pe care le citesc, de cei ce m nconjoar. Am neles c toate acestea erau un reflex al meu i spuneau cte ceva despre mine. Astfel am cunoscut o persoan extraordinar: pe mine nsmi. Dar, ceea ce am nvat mai de pre dup ce am priceput c aveam s le prsesc pe toate este faptul c tot ce aveam era n fapt propriami persoan, ceea ce sunt. Sunt pe cale de a muri de cancer, dar niciodat nu am fost aa de vie i fericit ca acum ___ Din nefericire ncepem s vedem cu ali ochi viaa noastr doar n mrejurrile n care ajungem s avem nevoie de Dumnezeu i de aproapele nostru. Abia atunci ni se nduioeaz sufletul i ncepem s ne descoperim sinele, ncepem s fim mai sensibili, mai nelegtori i deschii. Spun sfinii prini c uneori ceea ce ni se pare a fi o binecuvntare poate ajunge pn la urm s fie un blestem i ceea ce ni se pare a fi un blestem, s devin n cele din urm o binecuvntare. Aceasta se ntmpl atunci cnd mintea, sufletul i educaia noastr nau rdcina ntr-o nvtur cretin corect la nivel de teorie i practic. Un cretin adevrat va transforma orice eveniment al vieii lui ntr-o binecuvntare, dac va ti s-i ridice sufletul la Dumnezeu cu sinceritate i iubire. Ridic-i sufletul i inima la Dumnezeu pentru orice greeal fcut i cu pocin ntoarce-o ntr-o binecuvntare. Pentru orice situaie din viaa ta, Dumnezeu va gsi prilej de ridicare i binecuvntare, dac ai brbia s-i asumi greeala, s nu te ndrepteti, ci doar s o plngi cu cin i ndejde!

206

Doi frai nvrjbii, mpcai de un preot - Pilda numrul 217 Nenelegerea intrase ntre doi frai. Strns unii n copilria lor, ei se nvrjbir acum dup moartea tatlui lor pentru un petic de moioar. Inimile lor se ntrtar i din gura lor ieir cuvinte vtmtoare. Unul dintre ei se duse la preotul din sat i-i povesti necazul su, zicndu-i: Aceast bucat de pmnt este a mea; fratele meu ns vrea s mi-o rpeasc: dar eu nu voi suferi niciodat s fiu despuiat de drepturille mele. Printele ns zise: Ce venit i poate aduce aceast bucat de pmnt? Treizeci de lei ntr-un an!. Ce-i poi cumpra cu aceti bani? Un vemnt, o mobil, sau poate un hectar de gru? Fr ndoial! Sau ai putea s-i cumperi cu aceti bani un lucru mai de valoare. Ei bine i.? Dac cu aceti bani, zice preotul mai departe, i-ai putea asigura dragostea unui prieten, care i-ar veni n ajutor n vreme de lips, care ar veni la tine i ar edea lng tine, la vatra ta, seara n timpul iernii; care i-ar da mn de ajutor la cosit, la secerat, la cratul bucatelor i fnului; care i-ar iubi pe copii ti, s-ar bucura de ei i n lipsa ta, ar ngriji de ei; nu cumva lucrul acesta ar fi de mai puin pre, dect cei treizeci de lei?. Ce voieti s zici cu aceasta, printe? A ntrebat omul. Vreau s zic, fiul meu, c, pentru ca s ctigi treizeci de lei, tu pierzi ceea ce e de un pre cu mult mai mare: pierzi pe un frate al tu care a fost prietenul tu, tovarul tu n copilria ta, care a fost purtat n brae i strns la piept de aceeai mam i care a fost nutrit cu acelai lapte ca i tine. Vreau s zic, c pentru ca s ctigi treizeci de lei, tu i pierzi bucuria i linitea sufletului tu. Este adevrat, printe, dar ce pot face eu? Voi vorbi eu cu fratele tu, a zis preotul, i cred c se va gsi vreun mijloc pentru mpcarea voastr. n adevr bunul preot se duse la fratele lui i-i inu i lui aproape aceeai vorbire. Iar cnd l vzu micat, zguduit i zdrobit prin cuvintele sale, i vorbi de mama lui btrna i de tatl lui, care nu mai erau n via.

207

Vrei dumneata s amrti la btrnee sufletul mamei dumitale? Ce ar zice tatl dumitale, dac s-ar putea ntoarce n via i dac ar vedea certurile copiilor si? Ura i vrajba dintre frai este durerea prinilor. Ochii ranului se umplur de lacrimi. El alerg i mbri pe fratele su, i amndoi uitndu-i vrjmia i ntristarea lor, se rugar de bunul preot s le hotrasc dnsul pricina lor, cum va afla mai bine cu cale, ceea ce i sfinia sa o fcu fr nicio greutate. Astfel un cuvnt nelept introduse pacea i fericirea n dou inimi freti nvrjbite. nelepciunea btrnului celui credincios - Pilda numrul 218 Un brbat n vrst de 92 de ani, brbierit proaspt, pieptnat la fel, sa mbrcat i la ora 8 dimineaa s-a pornit nspre azil. Soia lui n vrsta de 70 de ani, nu de mult s-a stins din via, i din acest motiv brbatul simte c e nevoit s-i prseasc locuina. St n foaierul azilului ateptnd, zmbete nspre noi atunci cnd i spunem: camera dv. este pregtit. n timp ce mergem spre lift, i povestesc pe scurt cum anume e camera lui, ce culoare are perdeaua i cuvertura de pe pat, ce are n camer. - Foarte mult mi place - spune el i e ncntat ca un copil de 8 ani, care acum urmeaz s primeasc prima lui camer separat de la prini. - Stimate Domn, nc nici nu ai vzut camera, ateptai un pic nainte s v pronunai - am rspuns eu. Nu are nimic dac nu am vzut-o nc, spune el. Fericirea nu este dependent de ceva anume. Eu aleg fericirea n mod independent. Dac, aceast camera mi place sau nu, nu depinde de mobilier sau decoraii, ci depinde de cum vreau s o vd eu. Eu am decis deja n mintea mea, camera mi place. Deciziile le aduc n fiecare diminea imediat ce m trezesc. Pot s iau decizia c mi petrec ziua n pat i ncerc s enumr cte extremiti sau componente ale corpului meu nu funcioneaz cum ar trebui, sau m dor. Ori, pot s spun mulumesc cerului pentru tot i

208

pentru c m pot mica. Fiecare zi este un cadou, dac pot s-mi deschid ochii, m concentrez pe amintirile frumoase, amintiri pe care le-am adunat n de-alungul vieii mele. Btrneea, este ca i un cont n banc. Iei de acolo exact ce ai adunat! Vezi, sfatul meu este s aduni mult, mult fericire i amintiri frumoase n contul tu de amintiri. i i multumesc c i-ai adus aportul la contul meu, unde eu i azi tot strng i mai strng - spuse omul nvat. ___ ine minte, omule, cele de mai jos, i astfel ai ansa s fii fericit i mpcat cu tine nsui i cu cei din jurul tu: Scap-i mintea de ur! Scap-i mintea de a te ngriji mereu pentru ziua de mine! Triete modest i simplu! Druiete ct mai mult i ateapt mai puin de la alii! Fii tot timpul optimist, chiar i n cele mai grele momente. Creaz-i i menine-i o credin puternic i constant n Dumnezeu. Cum vei putea face acestea toate? Cu credin i sinceritate, mergi i te spovedete unui preot iscusit. Pune nceput bun i pornete o via nou, curat, sincer i frumoas. Pune-i ntreaga via n minile lui Dumnezeu i astfel vei gusta raiul nc de pe pmnt! Toi cei din jurul tu vor simi binecuvntarea lui Dumnezeu asupra ta i a familiei tale i a tot ce te nconjoar! Ce nu te va ntreba Dumnezeu la judecat?! - Pilda numrul 219 1. Dumnezeu nu te va ntreaba ce fel de main ai condus, dar te va ntreaba ci oameni ai condus cu ea, atunci cnd aveau nevoie de un mijloc de transport; 2. Dumnezeu nu te va ntreaba ci metri ptrai are casa ta, dar te va ntreaba ci oameni au fost bine primii n casa ta; 3. Dumnezeu nu te va ntreaba despre hainele la mod pe care le ai n dulap, dar te va ntreaba pe ci oameni nevoiai i-au mbrcat acele haine;

209

4. Dumnezeu nu te va ntreaba ce poziie social ai avut, dar te va ntreaba cum te-ai comportat cu ceilali; 5. Dumnezeu nu te va ntreaba cte proprieti i bunuri materiale ai avut, dar te va ntreaba cum i-au condus acestea viaa; 6. Dumnezeu nu te va ntreaba care a fost salariul cel mai mare pe care l-ai avut, dar te va ntreaba ce compromisuri ai fcut pentru a-l obine; 7. Dumnezeu nu te va ntreaba ct de mult ai muncit peste program la serviciu, dar te va ntreaba ct de mult ai muncit peste program cu familia i pentru cei dragi; 8. Dumnezeu nu te va ntreaba ct lume te-a recomandat, dar te va ntreaba pe ci ai recomandat tu la rndul tu; 9. Dumnezeu nu te va ntreaba ce meserie ai avut, dar te va ntreaba dac ai schimbat meseria dup cea mai bun abilitate a ta; 10. Dumnezeu nu te va ntreaba ce ai fcut s te ajui, dar te va ntreaba ce ai fcut s i ajui pe ceilali; 11. Dumnezeu nu te va ntreaba ci prieteni ai avut, dar te va ntreaba pentru ci oameni ai fost un adevrat prieten; 12. Dumnezeu nu te va ntreaba cum i-ai aprat drepturile, dar te va ntreaba cum ai aprat drepturile altora; 13. Dumnezeu nu te va ntreaba ce vecini ai avut, dar te va ntreaba ce fel de vecin ai fost tu lor; 14. Dumnezeu nu te va ntreaba ce culoare a avut pielea ta, dar te va ntreaba ce fel de caracter ai avut; 15. Dumnezeu nu te va ntreaba de cte ori vorbele tale au spus adevrul, dar te va ntreaba de cte ori nu au spus adevrul. Biscuiii i femeia - Pilda numrul 220 O tnr sttea i atepta avionul n sala de ateptare a unui aeroport mare. Pentru c trebuia s atepte mult timp i-a cumprat o carte i un pachet de biscuii. Ca s treac timpul mai uor, s-a aezat n sala de ateptare VIP i a nceput s citeasc. Lng ea, pe scaunul alturat, erau biscuiii i pe urmtorul scaun era un domn care citea ziarul. Cnd a nceput pachetul i implicit primul biscuit, domnul de alturi a

210

luat i el unul. Ea s-a simit indignat, dar n-a zis nimic i a continuat s citeasc. n interiorul ei i spunea: Uite ce fel de persoan e acest brbat! Dac a avea numai puin curaj, i-a face moral. i aa de fiecare dat, cnd ea lua un biscuit, lua i el unul. Acest lucru o nfuria, dar nu dorea s fie cauza unei scene. Cnd a mai rmas n pachet ultimul biscuit, ea gndea: Ah, acum vreau s vd ce mi zice cnd se vor termina toi!. Brbatul a luat ultimul biscuit, l-a rupt n dou i i-a dat jumtate. Ah! Asta e culmea! gndi ea i i lu lucrurile, cartea i geanta i se ndrept spre ieirea slii de ateptare. Dup ce se aez n scaun, n avion, se simi un pic mai linitit, nchise cartea i deschise geanta pentru a pune acolo jumtatea de biscuit rmas cndsurpriz, deschiznd geanta vede c pachetul de biscuii era ntreg, neatins, n geant! Se ruin de modul n care s-a comportat i abia atunci nelese c pachetul de biscuii pe care l mncase nu era al ei, ci al domnului de alturi. Domn care mprise cu ea chiar i ultima bucic, fr a se simi indignat, nervos sau superiorn timp ce ea se comportase urt i i simise orgoliul atins. i nici mcar nu avea posibilitatea s se explice sau s-i cear scuze. ___ Cte di n via am mncat biscuiii altcuiva fr s ne dm seama? nainte de a ajunge la o concluzie i nainte de a gndi ru despre o persoan, UIT-TE atent la ceea ce ai n jur, de obicei ceea ce vezi nu e i adevrul situaiei! Exist 5 lucruri n via care NU SE POT RECUPERA, omule, printre altele, i anume: O piatrdup ce ai aruncat-o! O vorbdup ce ai spus-o! O ans...dup ce ai pierdut-o! Timpuldup ce a trecut! i mntuirea sufletului tu...dup ce ai ignorat-o i dup ce i-ai trit viaa de pe pmnt, n trup, fr s-i pese de Dumnezeu (fr s ai

211

credin n El), fr s faci fapte bune, fr s ii cont de cele zece porunci divine, fr s mergi la biseric, fr s te cieti de toate pcatele fcute, fr s te spovedeti, fr s-i ndrepi comportamentul, fr s fii un OM bine plcut lui Dumnezeu. Olimpiada persoanelor cu dizabiliti - Pilda numrul 221 Ctva timp n urm, la Olimpiada persoanelor cu dizabiliti, din Seattle, nou atlei, toi dizabili mental sau fizic, erau la linia de start pentru cursa de 100 m. La semnalul starterului ncepur cursa, nu toi alergnd la fel, dar toi cu dorina de a sosi i de a nvinge. Alergau, dar, ntre ei, un bieel czu pe pist, se rostogoli de cteva ori i ncepu s plng. Ceilali opt l auzir plngnd. ncetinir i privir napoi. Se oprir i se ntoarser toi O fat cu sindromul Down se aez lng el, ncepu s-l mngie i s-l ntrebe: Acum eti mai bine? Atunci toi nou se prinser dup umeri i merser spre linia de finish. Tot stadionul se ridicase n picioare, iar aplauzele au durat mult timp. Persoanele care au vzut ntmplarea, o povestesc nc. De ce? Pentru c nuntrul nostru tim c: Lucrul cel mai important n via este mai mult dect a nvinge pentru noi nine. Lucrul cel mai important n aceast via este de a ajuta pe ceilali s nving, chiar dac asta implic a ncetini i a schimba cursa noastr. Oricum, dac cineva ajutat de noi reuete s nving, am nvins i noi alturi de acel cineva. O lumnare nu pierde nimic, dac aprinde alt lumnare Rspltirea rului cu binele - Pilda numrul 222 ntr-o celul de nchisoare a fost mpins ntr-o zi un nou deinut. Era tuns zero, murdar i slab. La nceput nu l-a recunoscut nimeni, dar dup cteva clipe cineva a exclamat: Acesta este cpitanul Traian. El fusese unul din cei mai cruzi cli. Arestase, btuse i torturase pe

212

muli dintre cei cu care acum mprea celula nchisorii. Toi s-au adunat n jurul su i l-au ntrebat cum de a ajuns s fie nchis. Cu lacrimi pe obraji, el le povesti: Cu cteva luni n urm, n timp ce edeam n birou, un biat de 12-13 ani a intrat innd n mn un buchet de flori, pe care mi l-a ntins, spunnd: Domnule cpitan, dumneavoastr i-ai nchis pe prinii mei. Astzi este aniversarea zilei de natere a mmicii. n fiecare an, n aceast zi i aduceam flori. Din cauza dumneavoastr nu o mai am azi pe mmica lng mine, ca s-i fac aceast bucurie, dar ea m-a nvat s rspltesc rul cu bine. De aceea m-am gndit s ofer acest buchet soiei dumneavoastr, adic mamei copiilor dumneavoastr, pentru c i dnsa, fiind mam, se va bucura la fel cum s-ar fi bucurat mmica mea. A fost prea mult pentru mine zise cpitanul. M-a micat pn la lacrimi gestul copilului. Sunt i eu un om. L-am mbriat pe copil, iar de atunci nu am mai putut tortura pe nimeni i astfel mi-am pierdut serviciul i poziia. Recunosc i-mi pare ru pentru cruzimea mea i m bucur c sunt aici, ca s pot repara astfel puin din rul svrit. Ioan 3 cu 16 - Pilda numrul 223 ntr-un ora, ntr-o noapte geroas, tocmai se strnise un viscol. Un bieel vindea ziare la colul strzii, iar oamenii treceau cnd i cnd. Bieelului i era att de frig, nct nici nu mai ncerca s mai vnd ziare. S-a dus la un poliist i l-a ntrebat: Domnule, tii cumva din greeal un loc clduros unde ar putea dormi un biat srac n noaptea aceasta? Vedei dumneavoastr, eu dorm ghemuit ntr-un col, mai jos, pe alee, i e ngrozitor de frig acolo n noaptea asta. Mi-ar prinde bine un loc cldu unde s stau. Poliistul s-a uitat la biat i i-a rspuns: Du-te pe strada asta la vale i vei ajunge la o cas alb mare. Cnd ajungi acolo, s bai la u i cnd i se va deschide s spui doar Ioan 3 cu 16 i te vor lsa s intri. i aa a i fcut. A urcat treptele, a btut la u i dup cteva clipe i-a deschis o doamn. Biatul s-a uitat la ea i a zis: Ioan 3 cu 16.

213

Femeia i-a zis: Intr, fiule. L-a luat nuntru i i-a artat un leagn n faa unui emineu pe care s se aeze i a plecat. Biatul a stat acolo un timp, gndindu-se: Ioan 3 cu 16? Nu neleg ce nseamn, dar cu siguran nclzete un biat ngheat. Puin mai trziu ea s-a ntors i l-a ntrebat: Ii este foame? El a rspuns: Ei bine, doar un pic. Nu am mncat de cteva zile i cred c a putea da gata un pic de mncare. Femeia l-a invitat n buctrie i l-a rugat s se aeze la o mas plin cu bucate. A mncat i iar a mncat pn ce nu a mai putut. Apoi s-a gndit: Ioan 3 cu 16? Nu neleg ce nseamn, dar cu siguran satur un biat nfometat. Apoi l-a chemat sus ntr-o baie, unde se afla o cad imens plin cu ap cald i a stat acolo ca s se nmoaie puin. Dup ce s-a splat, s-a gndit: Ioan 3 cu 16? Nu neleg ce nseamn, dar cu siguran cur un biat murdar. Biatul nu mai fcuse niciodat o baie cu adevrat. Singura baie care a fcut-o vreodat a fost cnd sttea lng un hidrant care era deschis. Femeia l-a luat apoi i l-a dus ntr-un dormitor, l-a nfurat cu un cearaf, l-a pus pe un pat, l-a nvelit cu o ptur pn la gt, l-a srutat de noapte bun i a stins lumina. n timp ce sttea n ntuneric i privea afar pe fereastr cum ningea n acea noapte geroas, s-a gndit: Ioan 3 cu 16? Nu neleg ce nseamn, dar cu siguran odihnete un biat frnt de oboseal. Dimineaa, femeia a venit sus i l-a luat din nou n buctrie, la acea mas plin de bucate. Dupa ce a mncat, ea l-a luat din nou i l-a aezat n acel leagn, n faa emineului i a luat o Biblie (Sfnta Scriptur). S-a aezat n faa lui, uitndu-se la faa lui inocent, spunndu-i: nelegi tu ce nseamn Ioan 3 cu 16?, l-a ntrebat ea gentil. El a rspuns: Nu, doamn, nu neleg. Am auzit prima oar cuvintele acestea asear, cnd poliistul mi-a zis s le folosesc. Ea a deschis Biblia la Ioan 3 cu 16 i a nceput s-i vorbeasc despre Iisus Hristos. Chiar acolo, n faa acelui emineu, biatul i-a predat inima lui Dumnezeu. Stnd acolo, s-a gndit: Ioan 3 cu 16? Nu neleg ce nseamn, dar cu siguran salveaz un biat pierdut.

214

Ioan 3:16 (capitolul 3, versetul 16) Cci Dumnezeu aa a iubit lumea, nct pe Fiul Su Cel Unul-Nscut L-a dat, ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic. Avva Macarie i ciorchinele de strugure - Pilda numrul 224 Aducndu-i-se odat Sfntului Macarie un ciorchine de strugure, lucru rar n pustie, acesta, care iubea mai mult s odihneasc pe fratele, dect pe sine, l-a trimis unui pustnic, socotind c acela are mai mult nevoie de el. Pustnicul, care, ca i Macarie, se ngrijea mai curnd de binele semenului, ludnd pe Domnul pentru atta buntate, duse ciorchinele altui frate, iar acela altuia. i aa se fcu c strugurele nconjur mulimea chiliilor risipite n pustie i foarte deprtate una de alta, fr s fi gustat nimeni din el, pn ce ajunse din nou la Macarie. i mult s-a bucurat sfntul vznd atta nfrnare i iubire printre frai, i folosindu-se de pilda lor i ntei lucrarea nevoinelor celor duhovniceti. Macarie i Fecioara iubitoare de avuie - Pilda numrul 225 Erau n Alexandria o fecioar, cu adevrat nevrednic de acest nume, cci se arta a fi smerit dup vemntul ce-l purta, dar care era mndr i iubea aurul mai mult dect pe Domnul. De aceea niciodat nici mcar un bnu nu ddea de poman sracilor. Fericitul Macarie, care fusese n tineree lucrtor de pietre scumpe, iar acum era preot i purta grij de bolni, a voit s-o tmduiasc de puroiul zgrceniei, ca printr-o lsare de snge, ntr-acest chip minunat: Ducndu-se la ea, i spuse: Am aflat c unul vinde mrgritare i pietre scumpe la un pre foarte bun. Deci, de-mi vei da bani, eu, care sunt foarte cunosctor, pe toate le voi cumpra pentru tine. Iar aceea, aruncndu-se la picioarele lui, l ruga ca ndat s le cumpere pentru ea. Iar sfntul acesta avnd el atunci aproape o sut de ani lund banii, i-a folosit pentru trebuinele bolniei. i trecnd ceva timp, fecioara se sfia s-i spun vreun cuvnt despre banii dai. Dar ntlnindu-se odat la biseric, ea l-a ntrebat unde erau pietrele pentru

215

care pltise. i i-a rspuns sfntul: Dac vrei s le vezi, vino la casa mea i i le voi arta ie. Iar de nu-i vor place, i napoiez aurul pe care mi l-ai dat. i veselindu-se de cuvntul lui, fecioara l-a urmat ndat. Sosind deci la bolni, unde locuiau deosebi femei i brbai, care ciungi, care chiopi, care orbi, a ntrebat-o sfntul: Ce doreti s vezi mai nti: mrgritarele sau pietrele cele preioase? Arat-mi ce voieti, a zis ea. Atunci Macarie a dus-o la ncperile unde erau femeile, zicnd: Iat mrgritarele cele strlucitoare. Apoi, artndu-i lcaurile brbailor: Iat i pietrele cele nepreuite, pe care le-am ctigat pentru tine. Iar de nu te mulumesc acestea, eu i voi da banii napoi. Auzind aceste cuvinte, fecioara s-a ruinat i s-a cit foarte c nu din dragoste pentru Dumnezeu, ci din pofta de avuie, i ca i silit a dat acei bani, pe care cu iscusin sfntul i-a folosit pentru mntuirea ei. Iar n cealalt parte a vieii i-a folosit toat averea pentru folosul sracilor, nelipsind pe nimeni de ajutorul ei. Cecua de argil roie - Pilda numrul 226 O familie a plecat ntr-o excursie n Anglia, pentru a cumpra ceva dintr-un frumos magazin de antichiti (celebrau a 25-a aniversare de la cstorie). Amndurora le plceau antichitile i produsele din argil, produsele ceramice, n special cetile de ceai. Au observat o ceac excepional i au ntrebat: Putem s vedem cecua aceea, nu am vzut niciodat ceva att de frumos?! n timp ce doamna le oferea ceea ce ceruser, cecua de ceai a nceput s vorbeasc: Voi nu putei s nelegei. Nu am fost de la nceput o cecu de ceai. Cndva am fost doar un bulgre de argil roie. Stpnul meu m-a luat i m-a rulat, m-a btut tare, m-a frmntat n repetate rnduri iar eu am strigat: Nu face asta!, Nu-mi place!, Las-m n pace!, dar EL a zmbit doar i a spus cu blndee: nc nu!, Apoi, ah! Am fost aezat pe o roat i am fost nvrtit, nvrtit, nvrtit. Oprete!, Ameesc! O s-mi fie ru!, am strigat. Dar Stpnul doar a dat din cap i a spus, linitit: nc nu! M-a nvrtit, m-a frmntat i m-a lovit i m-a modelat pn a obinut forma care i-a plcut Lui i apoi m-a bgat n cuptor. Niciodat nu am simit att de mult cldur. Am

216

strigat, am btut i am izbit ua: Ajutor! Scoate-m de aici! Puteam s-L vd printr-o deschiztur i puteam citi pe buzele Sale n timp ce cltina din cap dintr-o parte n alta: nc nu! Cnd m gndeam c nu voi mai rezista nc un minut, ua s-a deschis. Cu atenie m-a scos afar i m-a pus pe raft... am nceput s m rcoresc. O, m simeam att de bine! Ei, aa este mult mai bine, m-am gndit. Dar, dup ce m-am rcorit, m-a luat, m-a periat i m-a colorat peste tot mirosurile erau oribile. Am crezut c m sufoc. O, te rog, nceteaz, nceteaz, am strigat!. EL doar a dat din cap i a spus: nc nu! Apoi, deodat m-a pus din nou n cuptor. Numai c acum nu a mai fost ca prima dat. Era de dou ori mai fierbinte i simeam c m voi sufoca. L-am rugat, am insistat, am strigat, am plns, eram convins c nu voi scpa. Eram gata s renun, dar...chiar atunci ua s-a deschis i EL m-a scos afar i, din nou, m-a aezat pe raft, unde m-am rcorit i am ateptat i am ateptat, ntrebndu-m: Oare ce are de gnd s-mi mai fac?. O or mai trziu mi-a dat o oglind i a spus: Uit-te la tine! i m-am uitat. Aceea nu sunt eu; aceea nu pot fi eu. Este frumoas. Sunt frumoas!!! EL a vorbit blnd: Vreau s ii minte, tiu c a durut cnd ai fost rulat, frmntat, lovit, nvrtit, dar, dac te-a fi lsat singur, te-ai fi uscat. tiu c ai ameit cnd te-am nvrtit pe roat, dar, dac m-a fi oprit, te-ai fi desfcut bucele, te-ai fi mruit. tiu c a durut i c a fost foarte cald n cuptor i neplcut, dar a trebuit s te pun acolo, altfel te-ai fi crpat. tiu c mirosurile nu i-au fcut bine cnd te-am periat i te-am colorat peste tot, dar, dac nu a fi fcut asta, niciodat nu te-ai fi clit cu adevrat. Nu ai fi avut strlucire n via. Dac nu te-a fi bgat pentru a doua oar n cuptor, nu ai fi supravieuit prea mult deoarece acea ntrire nu ar fi inut. Acum eti un produs finit. Acum eti ceea ce EU am avut n minte prima dat cnd am nceput s lucrez cu tine. ___ DUMNEZEU este Olarul din viaa ta, omule, iar tu eti argila LUI. EL te va modela, te va face i te va expune la presiunile necesare, pentru a fi un lucru perfect, care s mplineasc buna, plcuta i sfnta SA voie. Dac viaa-i pare grea i eti lovit, btut i mpins aproape fr mil;

217

cnd lumea pare c se nvrtete necontrolat; cnd simi c trieti ntr-o suferin ngrozitoare; cnd viaa pare cumplit, f-i un ceai i bea-l din cea mai drgu ceac, aeaz-te i gndete-te la cele citite aici i apoi discut puin cu DUMNEZEU, roag-te la EL, Olarul Preabun din viaa ta, Care i dorete numai bine. Nu uita, omule scump, orice argil trebuie modelat de DUMNEZEU, inclusiv tu - trup viu de lut ce eti. Mnia soiei i calmul brbatului - Pilda numrul 227 O femeie care era profesoar a venit nervoas de la coal. Se certase cu directoarea, care i ceruse s pun note mari unui elev foarte slab la nvtur. Femeia nu a acceptat aa ceva. Cnd a intrat n cas, a nceput s se rsteasc la soul ei. Acesta tcea i nu o contrazicea. La un moment dat, femeia a nceput s l certe c nu cumprase fructe pentru copii. Brbatul simi c i se urc sngele n cap. De diminea, femeia i spusese c va cumpra ea fructe, dar, din cauza suprrii, uitase. Brbatul vru s ipe la ea, dar i aduse aminte c duhovnicul l sftuise s spun Doamne, miluiete ori de cte ori era ispitit de mnie. Spuse o dat rugciunea, dar nu se simi mai linitit. Mai repet de cteva ori rugciunea, cu credin, i pn la urm se liniti. Cnd i-a trecut suprarea, soia i-a adus aminte cum au stat lucrurile. A venit la el i l-a luat n brae: - Iart-m, am spus c iau eu fructe. Iart-m! - Te iert, cum s nu te iert, spuse soul, mngindu-i prul. Noaptea, soia a visat discuia cu soul ei. A vzut c, atunci cnd ea ipa la el, un duh necurat venea din ce n ce mai aproape de el. l vzu pe so cum a nceput s se roage i diavolul a plecat imediat. Cnd s-a sculat, i-a zis: - Nu am tiut c te-ai rugat asear, cnd am ipat la tine. O s ncerc s m rog i eu, cnd o s mai fiu ispitit de mnie.

218

`Este foarte bine` - Pilda numrul 228 Un rege african avea un prieten foarte bun, din copilrie. Acest prieten avea obiceiul ca indiferent de situaia n care se afla (pozitiv sau negativ) s reacioneze la fel: E foarte bine!. ntr-o zi, regele i prietenul su se aflau la vntoare. Prietenul ncrca i pregtea armele pentru rege. Dintr-o greeal, o arm s-a descrcat i i-a retezat regelui buricul degetului mare. Examinnd situaia, prietenul a remarcat ca de obicei: E foarte bine!. La asta regele a replicat: Nu, nu e bine deloc! i a ordonat ca prietenul lui s fie aruncat n nchisoare. Un an mai trziu, regele vna ntr-o zon periculoas. A fost capturat de canibali, care l-au dus n satul lor. L-au legat de un proap i au nceput s se pregteasc s-l prepare. Unul dintre canibali, care vroia s aprind focul, a observat c regele nu avea buricul degetului mare. Fiind superstiioi, aveau ca regul s nu mnnce pe nimeni care nu era.ntreg. n concluzie, l-au eliberat pe rege. La ntoarcerea acas, regele i-a reamintit de ntmplarea de la vntoare, cnd i pierduse degetul i, cuprins de remucri, a ordonat ca prietenul lui s fie eliberat. Ai avut drepate, i-a spus prietenului proaspt eliberat. A fost foarte bine c mi-ai retezat buricul degetului. i a nceput s-i povesteasc pania cu canibalii. mi pare foarte ru c te-am trimis la nchisoare atta vreme. A fost urt din partea mea s fac acest lucru. Nu , a replicat prietenul, Este foarte bine!. Ce vrei s spui cu asta, Este foarte bine?!. Cum poate fi bine si trimii prietenul la pucrie un an?. Dac n-a fi fost n pucrie, a fi fost cu tine (i a fi fost mncat de canibali!). Indiferent n ce situaie te afli, omule, depinde de tine i de atitudinea ta, dac acea situaie este bun sau rea. Dumnezeu, ns, pe toate le lucreaz i le rnduiete spre binele tu, chiar dac tu, pe moment, nu nelegi!

219

Alo, Centrala - Pilda numrul 229 Pe cnd eram copil, tatl meu a fcut rost de unul dintre primele telefoane din cartier. mi aduc perfect aminte de ldia aceea din lemn lcuit, montat pe perete. Receptorul strlucitor atrna ntr-o parte. Eram nc prea mic ca s ajung la telefon, dar ascultam mereu, fascinat, cum mama mea vorbea la el. Apoi am descoperit c undeva, nuntrul acestui aparat, tria o persoan uluitoare. Numele ei era Alo, Centrala i nu era niciun lucru pe lumea asta, pe care ea s nu-l tie. Alo, Centrala - putea s-i spun numrul oricui i, n plus, ora exact. Experiena mea, cu acest duh nchis ntr-o sticl, a venit ntr-o zi cnd, n vreme ce mama era n vizit la o vecin, iar eu m jucam la bancul de scule din pivni, mi-am lovit un deget cu ciocanul. Durerea era teribil i nu era nimeni n preajm care s-mi arate compasiune. Am umblat n jurul casei sugndu-mi degetul inflamat, pn am ajuns la scar. Telefonul! Am trt repede un scaun din sufragerie pn n hol, m-am urcat pe el, am scos din furc receptorul telefonului i l-am dus la ureche. Alo, Centrala!, am strigat n microfonul care era chiar deasupra capului meu. Un clic sau dou, apoi o voce joas i clar mia ajuns la ureche: Centrala. Mi-am rnit degetul m-am smiorcit eu n telefon, iar lacrimile mau podidit imediat, acum c aveam o audien. Mmica ta nu este acas?- urm ntrebarea. Nu este nimeni acas n afar de mine - am bolborosit. Ii curge snge? m-a ntrebat vocea Nu, i-am rspuns. M-am lovit cu ciocanul i acuma m doare tare ru. Poi s deschizi rcitorul? m-a-ntrebat ea. I-am spus c pot. Atunci ia de acolo o bucic de ghea i ine-o lipit de degeel spuse vocea. Dup aceea am nceput s chem Alo, Centrala pentru orice. I-am cerut ajutor pentru lecia de geografie, iar ea mi-a spus unde se afl

220

Philadelphia. M-a ajutat i la matematic. Ea mi-a spus c veveria, pe care o prinsesem n parc cu o zi nainte, mnnc fructe i alune. A venit apoi o zi n care Petey, canarul nostru, a murit. Am chemat Alo, Centrala i i-am spus vestea asta trist. Ea m-a ascultat i a nceput s-mi spun lucruri pe care, de obicei, oamenii mari le spun copiilor ca s-i liniteasc. Am ntrebat-o, De ce se ntmpl ca psrile, care cnt att de frumos i aduc atta bucurie oamenilor, trebuie s se sfreasc ntr-o grmjoar de pene, pe fundul unei colivii?. Cred c ea mi-a neles afectarea, pentru c mi-a spus ncet, Wayne, ine minte ntotdeauna, c mai sunt i alte lumi n care se poate cnta. Altdat, la telefon, Alo, Centrala!. Centrala mi-a rspuns vocea cunoscut. Cum se scrie cuvntul fix? am ntrebat-o. Toate astea se ntmplau ntr-un mic orel din zona Pacificului de Nord-Vest. Pe cnd aveam nou ani, ne-am mutat la captul cellalt al rii, la Boston. mi lipsea foarte mult prietena mea. Alo, Centrala rmsese n cutia aceea din lemn de mahon, din vechea noastr cas. N-am mai ncercat s fac acelai lucru cu telefonul modern, strlucitor, din locuina nou. Devenisem adolescent dar amintirea acelor conversaii din copilrie m-a urmrit pretutindeni. Adesea, n momente de incertitudine i neputin, mi-am reamintit acea senintate i acel sentiment de siguran, pe care le-am avut la timpul acela. Am apreciat acum ct de rbdtoare, de nelegtoare i bun la suflet trebuie s fii fost ea, ca s-i piard atta timp cu un mic bieel ca mine. Dup civa ani, am fcut iarai drumul ctre vest, de data asta pentru a-mi continua studiile colegiale. Am aterizat n escal la Seattle. Aveam o jumtate de or ntre avioane. Am petrecut vreo 15 minute la telefon cu sora mea, care locuia aici de o vreme. Apoi, fr s m gndesc, am format numrul operatorului din orelul nostru de batin i am spus: Alo, Centrala!. Miraculos, am auzit aceeai voce joas i clar, pe care o cunoteam

221

att de bine. Centrala. Nu plnuisem asta, dar m-am auzit spunnd: Poi s-mi spui cum se scrie cuvntul fix?. O pauza lung. Apoi, vocea aceea catifelat mi-a rspuns: Cred c degeelul tu s-a vindecat pn acum. Am rs. Deci, tu eti, ntr-adevr i-am spus. M-ntreb dac ai idee ct de mult ai nsemnat pentru mine la vremea aceea. Iar eu m-ntreb zise ea - dac tu realizezi ct de mult au nsemnat telefoanele tale pentru mine. N-am avut niciodat copii i ateptam cu bucurie chemrile tale, zi de zi. I-am spus ct de mult m-am gndit la ea de-a lungul anilor i am ntrebat-o dac pot s-o mai chem din nou atunci cnd voi veni s-mi vizitez sora. Cu plcere mi-a spus ea. ntreab de Sally. M-am ntors la Seattle peste trei luni. O alt voce mi-a rspuns la Informaii. Am ntrebat de Sally. Suntei un prieten? m-a ntrebat. Da, un foarte vechi prietenWayne.. mi pare ru s-i spun asta mi-a spus ea. Sally a lucrat doar o jumtate de norm n ultimii ani, pentru c era bolnav. A murit cu cinci sptmni n urm. nainte de a apuca s ag receptorul, mi-a spus: Un minut, ai spus c te cheam Wayne?. Da i-am rspuns. Ei bine, Sally a lsat un mesaj pentru d-ta. L-a scris pe o hrtie, n caz c ai s suni. i-l citesc. Mesajul ei era: Spune-i c sunt i alte lumi n care se poate cnta. El va tii la ce m refer. I-am mulumit i am atrnat receptorul. tiam la ce se referea Sally. ___ Niciodat s nu subestimezi impresia pe care ai fcut-o asupra cuiva! A cui via ai atins-o astzi? Vocea ta, omule, este, de fapt, expresia de moment a strii afective a inimii tale, o expresie filtrat de minte, care este emis pe buzele gurii

222

tale. Corzile tale vocale vibreaz n acord cu sentimentele/emoiile care triesc n inima ta, iar cuvintele tale gndite, vorbite i/sau scrise sunt o amprent pe care fiina ta o pune pe alte inimi. Pstreaz tcerea inimii, minii i gurii tale, cnd nu te simi influenat de Iubire, Lumin, Armonie i Buntate, pentru c vocea ta poate s produc rni profunde nevindecabile. Atinge viaa semenilor ti NUMAI pentru a face nu bine, nu un ru. i nu uita niciodat, omule, c tu poi s druieti crmizile, prin vorbele tale grite sau scrise, cu ajutorul crora un alt om i poate cldi o via fericit, cum poi s druieti i buldozerul cu ale crui enile poi distruge o via deja cldit. N-ai vrea s fii distrugtor, ci constructor. Spunul i cretinismul - Pilda numrul 230 Un fabricant de spunuri i spuse unui preot: - Cretinismul nu a reuit s fac nimic. Dei Evanghelia este predicat de dou milenii, lumea nu a devenit mai bun. De atunci i pn acum peste tot exist rul i oameni ri. Preotul i art acestui fabricant de spunuri un copil foarte murdar care se juca la margine de drum i-i spuse: - Spunul nu a reuit s fac nimic. Peste tot exist mizerie i oameni mizerabili n lume. - Spunul, spuse fabricantul, ajut numai dac se aplic n practic, dac-l foloseti. Preotul i rspunse: - La fel e i cu cretinismul! Avem Botezul i Mirungerea prin care omul se spal de toate pcatele i se mbrac ntr-un om nou. Avem Botezul Lacrimilor pocina i oamenii nu vor s se foloseasc de ea. Avem Taina Mrturisirii prin care omul poate s-i recapete haina botezului. Avem Sfntul Maslu prin care oamenii se pot vindeca de bolile trupeti i sufleteti. Avem multe Taine n cretinism dar dac oamenii nu vor s le ia n seam vor rmne asemenea copilului acestuia, care nu vrea s foloseasc spunul dumitale ca s fie mai curat. Multe feluri de spun avem, dar trebuie folosit!

223

Fiertura vieii acesteia i aroma noastr - Pilda numrul 231 O fat se vita tatlui su c nimic nu-i ieea bine. Nu tia cum s fac s avanseze i ea n via, i se considera nvins de ostacolele ce-i apreau mereu. Era obosit s lupte fr a obine niciun rezultat. Avea impresia c de fiecare dat cnd rezolva o problem, aprea alta. Tatl su, un buctar iscusit, a adus-o la serviciu cu el. A luat 3 oale i le-a pus cu ap la fiert. Cnd a nceput s fiarb apa, a pus morcovi ntr-una, ou n alta i n ultima nite cafea. Le-a lsat s fiarb fr s spun un cuvnt i surdea fetei lui. Fata atepta cu nerbdare, ntrebndu-se ce vroia s fac tatl ei. Dup 20 de minute tatl a stins focul. A scos oule ntr-un castron, a scos morcovii ntr-o farfurie i la sfrit a pus cafeaua ntr-o ceac. Privindu-i fiica a ntrebat-o: Drag, ce vezi aici? Ou, morcovi i cafea, a rspuns ea. I-a spus s ating morcovii. Ea i-a atins i a observat c sunt moi. Apoi i-a cerut s ia un ou i s-l curee de coaja. Atunci ea a observat c e foarte tare. Dup care i-a cerut s guste din cafea. i ea a nceput s rd i s soarb lichidul parfumat. Surprins i intrigat l-a intrebat pe tatl su: Bine! Ce semnificaie au toatea acestea, tat? Atunci el i-a explicat c cele 3 elemente au nfruntat aceeai adversitate: Apa fiart. Doar c au reacionat complet diferit. 1. Morcovii s-au nmuiat i au devenit uor de sfrmat. 2. Oule au devenit foarte dure. 3. n schimb cafeaua a schimbat apa. Care din aceste elemente te crezi tu? Cnd adversitatea bate la ua ta, cum rspunzi?, i-a ntrebat fata.

224

Eti un morcov, care pare tare, dar, cnd fatalitatea i durerea te ating, te nmoi i ii pierzi tria? Eti un ou care ncepe cu o inim maleabil, cu un suflet candid, dar dup un necaz mai mare, dup un eec sau dup lovitur puternic, devine dur i inflexibil? Pe din afar nu te schimbi, dar pe dinuntru sufletul i inima se mpietresc? Sau eti un grunte de cafea? Ce face gruntele de cafea? Cafeaua schimb apa fiart, elementul care-i cauzeaz durerea. Cnd apa ajunge la punctul maxim de fierbere cafeaua las cea mai bun arom i savoare. i doresc s ajungi ca gruntele de cafea, ca atunci cnd valurile nfierbntate ale vieii vor izbi n vasul inimii tale, s poi reaciona pozitiv, fr s te lai nvins de circumstane i s faci n aa fel ca totul n jurul tu s se amelioreze! i doresc ca ntotdeauna s fie o LUMIN n faa drumului tu i a persoanelor care te nconjoar! Ii doresc ca ntotdeauna s poi iradia cu for, dragostea, credina i ndejdea ta, optimismul i bucuria de a tri dulcea arom de cafea. Las s ias din tine tot ceea ce ai tu mai bun! Toate necazurile i tot ceea ce i se pare n prima faz un blestem las-le s-i devin o binecuvntare. ntotdeauna omul n necaz i caut mai lesne legtura cu Dumnezeu, este mai atent la viaa sa, pentru c-i dorete din plin ajutorul de la Domnul, Cel ce a fcut Cerul i Pmntul. Niciodat s nu-i pierzi ndejdea! i las ca fiertura acestei viei s scoat din tine aroma buntilor, sdit de Dumnezeu n tine gruntele Lui!

225

Murind pentru fratele tu -nu vei muri niciodat - Pilda numrul 232 n urm cu mai muli ani, la un mare i important spital din ora, fu adus pentru tratament o feti numit Maria. Ea suferea de o ciudat i rar boal, al crei unic tratament era, dup cte se tia, o transfuzie de snge de la friorul ei de numai 5 ani. Acesta, la rndul lui, supravieuise n mod miraculos aceleiai boli, i dezvoltase anticorpii necesari pentru a o combate. Prin transfuzie, Maria se putea vindeca i salva. Medicul i explic situaia micuului ei frate Andrei, i l ntreb dac el ar fi de acord s-i doneze sngele sorei lui. Doar pentru un moment, Andrei pru c reflexioneaz profund, nainte de a suspina adnc i de a spune, ncet, dar hotrt: Da, o voi face, dac asta o salveaz pe Maria!. n timp ce transfuzia era n curs de desfurare, Andrei se afla ntins pe un alt pat, linitit i zmbitor, alturi de sora lui. Personalul medical i urmrea pe amndoi cu atenie, i observa cu bucurie cum Maria, ncet-ncet, redobndea o culoare sntoas i vie n obraji. n acea clip ns, chipul lui Andrei ncepu s se sting, apoi deveni palid, iar zmbetul i dispru de pe fa. l privi pe medic i, cu voce ntretiat, l ntreb: Iar eu cnd voi ncepe s mor?. Copil fiind, el nu l nelesese pe medic. El credea c urma s-i dea tot sngele su sorei lui jertfindu-i viaa. i, de fapt, el chiar i-l ddea. Cci cine nva s moar mereu pentru fratele lui, nu va muri niciodat! ___ Omule, triete-i zilele cu credin, dragoste i pace i ntru bun ndejde. Relaia ta cu aproapele este testul trecerii n mpria venic - n rai! Iubirea aproapelui presupune mare iubire de Dumnezeu. Religia cretin este o religie revelat personal de Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, nu este o invenie omeneasc; ea ne nva s dobndim fericirea venic - mpria Cerurilor, nc de aici, de pe pmnt. Amin!

226

Greutile din drumul nostru - Pilda numrul 233 Odat, ntr-o ar, demult, regele ei ddu ordin s se pun o piatr mare de tot, chiar n mijlocul unui drum. Apoi se ascunse n apropiere, ca s vad dac vreun supus al lui va nltura piatra sau nu. Unii dintre cei mai de seam oameni ai regatului, sfetnici, bogai comerciani, curtezani, sosir, privir piatra i doar o nconjurar. Muli dintre ei chiar l nvinuir pe fa pe rege pentru c nu se ngrijete de starea drumurilor din regat, dar niciunul nu fcu nimic ca s nlture piatra cu pricina. Atunci, un simplu ran, ce i ducea verdeurile la pia, se apropie. i ls courile pe jos, n drum, i ncerc s mite piatra ctre marginea drumului. La nceput nu reui, dar apoi, dup mult cazn i sudoare, izbndi. n timp ce i aduna courile lui cu verdea, vzu o pung cu bani, chiar acolo unde se aflase piatra. n pung se aflau o mulime de monede de aur, i un nscris al nsui regelui, prin care acesta l fcea stpn peste acea pung cu bani pe cel care va fi nlturat piatra din drum. Astfel, ranul descoperi i nv ceea ce alii niciodat nu ajunser s neleag. FIECARE GREUTATE PE CARE O NTMPINI, I OFER ANSA DE A URCA O TREAPT MAI SUS, PRIN NVINGEREA EI! Care-i numele femeii de serviciu - Pilda numrul 234 La un examen din al doilea an de studii al universitii noastre de medicin, unul dintre profesori ne fcu tuturor o supriz, atunci cnd ne nmn subiectele. Ca ntotdeauna, eu le citii mai nti repede pe toate, dar cnd ajunsei la ultimul, rmsei derutat: Numele femeii de serviciu care face curat n universitate? n mod sigur, mi-am zis, o fi vreo glum a profesorului. O vzusem de multe ori pe femeia de serviciu. Era nalt, cu prul crunt, i s fi tot avut n jur de cincizeci de ani. Dar, cum era s-i tiu eu numele? La

227

sfritul examenului, i prezentai foaia de examen profesorului, fr s fi rspuns ns nimic la ultima ntrebare, att de neateptat. nainte s se fi terminat examenul totui, unul dintre colegii mei l ntreb pe profesor dac ultimul subiect conta la nota final a examenului. Fr ndoial c da, rspunse profesorul. De-a lungul carierelor voastre, vei cunoate o mulime de persoane. Toate sunt importante. Toate merit atenia i ngrijirea voastr, chiar dac ele vi se adreseaz doar cu un simplu bun ziua! Niciodat nu uitai acea lecie. i mai descoperii c numele ei era Maria. CU TOII SUNTEM IMPORTANI, indiferent dac suntem bogai sau sraci, culi sau inculi, evoluai sau involuai, detepi sau proti, frumoi sau uri etc. Lacrimile banditului - Pilda numrul 235 Un mare bandit, dup ce a trit o via de nelegiuiri, i-a luat ndemnul s se pociasc, adic s nu mai fac pcate i s-i ndrepte comportamentul. A mers, prin urmare, la un pustinc i i-a spus gndul. Pustnicul l-a sftuit: - Ia un butoi mare, fr fund, i-l umple cu ap, i cnd o fi butoiul plin, s tii c Dumnezeu te-a iertat. Omul merse i fcu precum i spuse pustnicul. Dar pe ct turna, pe att butoiul gol rmnea. Turna zadarnic. ncepu el atunci s se mhneasc, zicnd. - Se vede treaba c nu gsesc iertare la Dumnezeu. Aa de mare era mhnirea lui, nct ncepu s-i curg lacrimile. Atunci s-a petrecut o minune. Butoiul s-a umplut pe dat, iar omul a simit n suflet mngierea iertrii lui Dumnezeu. Numai prin lacrimile cinei putem cpta de la Dumnezeu iertarea pcatelor noastre.

228

Samarineanul necunoscut - Pilda numrul 236 Un bogat trecu odat din ntmplare pe-o strad n care locuia o familie nevoia, cu o spuz de copii. Lume mult se mbulzea n preajma locuinei acestor srmani, din pricin c unul dintre cei micui al lor se stinser din via. Bogatul nostru se opri, se strecur prin mijlocul gloatei, puse o sum destul de nsemnat lng cociugul celui ce plecase din lumea celor vii i ncerc s se fac nevzut. Credincioii fcur lan n jurul bogatului i, oprindu-l, l ntrebar: - Fii bun i spune-ne cum te cheam. -Iertai-m zise bogatul c nu v-a putea mpca dorina. n tot cazul, a dori s tiu cu ce scop inei s tii aceasta? - Fapta pe care ai svrit-o ntrece toate ateptrile i e vrednic de toat lauda. Se aseamn cu fapta Samarineanului milostiv din Evanghelie i de aceea ne-am hotrt ca pe orice cale s v aflm numele. - Foarte bine! Zise bogatul. Eu m leg s v spun numele meu dup ce, mai nti, vei putea s-mi spunei voi mie, cum se numea Samarineanul din Evanghelie. Toi cei adunai au rmas uimii i au trebuit s tac i s-i lase drum slobod celui care tiuse nu numai s ajute pe cei nevoiai, dar s le dea i o lecie att de preioas. Nu trebuie s rvnim la nicio rsplat sau la vreo laud n schimbul ajutoarelor pe care le dm celor rnii trupete sau sufletete, precum i celor nevoiai sau lipsii. Rsplata va veni de la Dumnezeu, la momentul ales de El. Oglinda sufletului nostru - Pilda numrul 237 Fiecare om este ca o oglind: el reflecteaz ceea ce-i fac ceilali. Dac cineva i zmbete, zmbete i el; dac cineva se ncrunt la el, rspunde i el cu ncruntare. Dar nu numai faa lui rspunde astfel, ci

229

aa face i inima lui. Inima lui rspunde ca o oglind la ceea ce vede el n inima celuilalt: dac simte c cineva l iubete, inima lui rspunde cu iubire; dac simte c cineva l urte, inima lui rspunde cu ur. Fiecare om scoate din visteria sufletului su ceea ce are fie buntate, fie rutate! Din pcate, omul rspunde rului cu ru i nu ncearc s biruie cu binele orice obstacol din viaa sa! Cellalt de lng mine nu este iadul, ci raiul meu. El devine iad cnd eu nu sunt pentru el rai Ultima coard, ultima ans - Pilda numrul 238 Era odat un mare violonist pe nume Paganini. Unii spuneau c el era foarte ciudat. Alii, c era supranatural. Notele superbe pe care le scotea vioara sa aveau un sunet diferit, de aceea nimeni nu voia s piard ansa de a vedea spectacolele sale. ntr-o sear, loja unui auditoriu ticsit de admiratori era pregtit pentru a-l primi. Orchestra intr i a fost aplaudat. Dirijorul a fost, i el, ovaionat. Mai mult, cnd apru figura lui Paganini, publicul ovaiona cu entuziasm. Paganini aez vioara sa la umr i ceea ce se auzea era indescriptibil. Doimi i note ntregi, treizecidoimi i aizeciptrimi, eisprezecimi i semieisprezecimi preau s aib aripi i s zboare la atingerea degetelor sale ncnttoare. Deodat, un sunet straniu ntrerupse amuzamentul de la parter. Una din corzile vioarei lui Paganini se rupse. Dirijorul se opri. Dar Paganini nu se opri. Orchesta se opri. Uitndu-se la partitura sa, continua s scoat sunete frumoase dintr-o vioar cu probleme. Publicul se opri. Dirijorul i orchestra, exaltai, ncepur s cnte. nainte ca publicul s se nsenineze, un alt sunet perturbator distrase atenia spectatorilor. Se rupse o alt coard a vioarei lui Paganini. Dirijorul se opri din nou. Orchestra se opri i ea. Dar Paganini nu se opri. Ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, el uit dificultile i naint scond sunete dintre cele mai imposibile. Dirijorul i orchestra,

230

impresionai, se ntoarser la cntat. Dar publicul nu-i putea imagina ceea ce avea s se ntmple. Toi spectatorii, uluii, exclamau: UAU! Se rupse o a treia coard a vioarei lui Paganini. Dirijorul se bloc. Orchestra se opri. Respiraia spectatorilor se tie. ns Paganini continu. Scoase toate sunetele de la unica coard care rmase din vioara sa distrus, ca i cum ar fi fost un contorsionist muzical. Nicio not muzical nu a fost uitat. Dirijorul se ncuraj. Orchestra se motiv. Publicul trecu de la linite la euforie, de la inerie la delir. Paganini ajunse la glorie. Numele su strbate timpul. Nu este tocmai un violinist genial. Este simbolul perseverentului care continu s mearg nainte n ciuda imposibilului. ___ Omule, oricine ai fi, nu tiu ce tip de probleme ai acum. Poate fi o problem personal, familial, profesional, nu tiu. Dar un lucru tiu: Nu totul e pierdut. Mereu exist o coard; Cntnd la ea, exersezi ceea ce Dumnezeu a pus in tine ca talent. Cntnd la ea, vei vibra. nva s accepi c Cineva i va lsa mereu o ultim coard. Cnd vei fi descurajat, s nu renuni niciodat. Atunci va exista n tine coarda perseverenei inteligente: de a ncerca nc o dat, de a mai face un pas cu un nou entuziasm. Trezete-l pe Paganini care se afl n tine i avanseaz pentru a nvinge. Victoria este arta de a continua. Cnd totul pare c se prbuete, d-i o ans i continu mai departe Cel de Sus e cu tine. Atinge coarda motivaiei i ncrederii i scoate sunete, rezultate pozitive. nainte, ns, ntreab-te: Cine-l motiveaz pe motivator? Adic: Cine motiveaz creierul tu, care pune n funciune mna, care cnt la vioar? Nu te frustra, nu te descuraja! Amintete-i: acum mai este o coard: Coarda nvrii prin repetiie pentru a gndi i gsi Calea.

231

Niciodat nu i se vor rupe n via toate corzile Cel ce te-a creat are grij de asta. Dac rezultatele sunt rele, atunci este ansa ta de a cnta la ultima coard, aceea a perseverenei i, mai ales, a smereniei, care renviaz viitorul cu o nnoire continu. Este mereu coarda uitat, lsat cu siguran de Cineva, care bine acordat, i va da cel mai bun rezultat. ns dac, din ntmplare, vei fi la fundul prpastiei, aceasta va fi ansa ta de a atinge cea mai bun coard din univers: ncrederea n tine, prin DUMNEZEU! Hristos, Fiul lui Dumnezeu, S-a ntrupat, a luat chip de rob tocmai pentru a demonstra omului c se poate ajunge la desvrire, c totul este posibil. Monahul i necredinciosul - Pilda numrul 239 La o mnstire frumoas din Moldova veneau mereu n vizit pelerini din toat ara. ntr-un cerdac, la o chilie de lemn, sttea un monah btrn i binecuvnta pe acetia i ddea cuvnt de folos oricui cerea de la dnsul. ntr-o zi se abtu pe la acest monah o familie venit n pelerinaj soul, soia i cei doi copii ai lor. Soia foarte evlavioas merse la printe i primi binecuvntare mpreun cu copii, iar soul sttea un pic retras fiind necredincios i chiar mpotriva acestor gesturi de evlavie fa de un om. Femeia zbovi puin vreme alturi de btrnul monah ncercnd s afle de la dnsul cum s-l ndrepte i pe soul ei pe calea credinei. La un moment dat soul nervos, pentru c el venise n pelerinaj doar ca simplu turist, merse spre printele btrn cu gndul de a-l ispiti i ai pune ntr-o lumin proast ntreaga credin. i zise monahului: - Auzi, btrne! Spune-mi te rog frumos, Dumnezeul sta al vostru care-L tot propovduii i cu care prostii lumea ar putea s creeze ceva att de greu nct El nsui s nu poat ridica?. Btrnul zmbi cu faa-i senin i rspunse necredinciosului brbat:

232

- Dumnezeu Cel Adevrat, este un Dumnezeu al iubirii, nu creeaz lucruri abstracte, toate au un rol n lumea asta. Privete universul i minuneaz-te de el! Toate se mic ntr-o armonie perfect. Dumnezeu este armonie, El aduce pacea, buntatea, nelegerea i tot binele din lumea aceasta. Rul nu este creat de Dumnezeu. Acolo unde apare rul nseamn c nu exist binele. De ce? Pentru c pe om l-a fcut liber i-i respect libertatea. Avem un Dumnezeu tandru i iubitor i am putea spune c e att de gentil, nct nu intr n sufletul omului cu bocancul. - Vezi, zise brbatul necredincios, i-am spus eu nevestei mele c suntei nite neltori i vrjii lumea cu limbajul sta sofisticat! Eu iam pus o ntrebare i tu ai ocolit rspunsul precum politicienii. - Fria ta nu m-a lsat s termin! Eu ncercam s-i explic cteva lucruri despre Dumnezeu nainte s-i dau rspunsul. De aceea i-am spus c Dumnezeu nu face lucruri nesbuite. Tu mi-ai pus o ntrebare prin care ncerci s m ispiteti!. - Gata, m-am lmurit, btrnule, nu eti capabil s-mi rspunzi i teai fcut de rs i fa de copii acetia care ateptau i ei un rspuns concret de la mata. Adunai n jurul vostru toi protii i toi naivii ca s-i pclii voi! Dac vine unu mai detept, aa ca mine, gata v pune cu botul pe labe!. Monahul cu faa senin i zmbitoare spuse: - Da, Dumnezeu poate s creeze ceva ce nu poate ridica!. - Ha, ha, ha! Auzi, un Dumnezeu care poate face ceva pe care nu poate ridica! i ce ar putea face el aa de greu s nu poat ridica? Te rog s-mi rspunzi, s vd i eu ct e de slab!. Atunci btrnul monah zmbind rspunse necredinciosului: - Un prost ca tine, nu poate ridica! Dumnezeu te-a fcut, i-a dat inteligen, raiune, suflet viu, sntate i tot ceea ce-i trebuie s poi rzbi n via i s-L recunoti ca Creator al tu. Vrea s te ridice din prostia n care zaci, i nu poate c tu nu vrei. El i respect libertatea i nu te ridic cu fora. Iar tu eti att de prost i greu, c nu te poate ridica. Atunci copii au nceput s rd, ocai fiind de nelepciunea monahului i de felul n care l-a ruinat pe tatl lor necredincios.

233

Ruinat omul necredincios zise btrnului: - Vreau, printe, s stm de vorb! Avei timp i pentru mine?!. Femeia cea rea de gur - Pilda numrul 240 Un brbat veni la duhovnicul su s se plng: - Printe, nu o mai suport. i merge gura toat ziua. C aia nu-i bine, c aia nu-i bine. C de ce nu ctig mai muli bani. C de ce nu fac aa, c de ce nu fac pe dincolo. Reprouri peste reprouri. Vreau s divorm i s mi iau o alt femeie. - De ce te-ai cstorit cu ea? - Pentru c o iubeam. O mai iubesc i acum, dar mi e foarte greu. - Cu ea te-ai unit n faa lui Dumnezeu, ea este crucea ta. Dac divorezi, s tii c urmtoarea soie o s te mhneasc i mai mult. Nu poi fugi de crucea ta, dect dac iei o cruce mai grea. Vrei s te mntuieti? Rabd-i femeia. Bucur-te c nu te nal. Ct despre gur, aproape toate femeile vorbesc prea mult. Femeia care tie ct s vorbeasc, cum s vorbeasc i ct s vorbeasc e greu de gsit. Asta e valabil i pentru noi, brbaii. Iart-o. Arat-i dragoste, chiar dac se poart urt cu tine. Dac tu faci tot ce st n putin s fie bine, i dac ea nu vrea s se schimbe, o s cedeze ea i o s divoreze fr s i cear prerea. Dac se va ajunge la divor, nu cumva s se ajung din cauza ta. i repet: dac fugi de o femeie gndindu-te c vei da de una mai potrivit pentru tine, o s cazi din lac n pu. Eti unit cu soia ta n faa lui Dumnezeu. Nu uita asta. Ziceau prinii: De i se va ntmpla ispit n locul n care locuieti, s nu lai locul n vremea ispitei! Iar de nu, oriunde vei merge vei afla naintea ta lucrul de care fugi. Ci rabd pn va trece ispita, ca fr sminteal s se fac ducerea ta i n vremea pcii s nu pricinuiasc desprirea ta vreo mhnire la cei ce locuiesc n locul acela.

234

Mama eroin! - Pilda numrul 241 Un tnr oarecare a simpatizat o tnr, care tria duhovnicete. i pentru ca s-l simpatizeze i ea, ncerca i el s triasc duhovnicete, s mearg la biseric etc. n cele din urm s-au cstorit. ns, dup civa ani, brbatul acesta i-a nceput din nou viaa sa lumeasc de mai nainte. Dei avea copii mari un biat la facultate i dou fete, una la liceu i cealalt la gimnaziu el continua s triasc o via destrblat. Avea o ntreprindere mare i ctiga mui bani, dar cei mai muli i cheltuia cu viaa sa desfrnat. Srmana lui soie inea casa prin economiile ce la fcea i copiii cu sfaturile ei. Nu-l clevetea pe tatl copiilor, pentru ca ei s nu se ngreoeze de el i astfel s se rneasc sufletete, dar i pentru a nu a fi atrai i ei de o astfel de via. Noaptea trziu, atunci cnd acesta se ntorcea acas, soia lui uor l putea justifica n faa copiilor, spunndu-le c are treburi, dar la amiaz cnd mergea acas cu cte o prieten, ce putea s le mai spun? Dar ce fcea acest om fr fric de Dumnezeu? Cu toate c nu merit s fie numit om, pentru c nu avea deloc omenie. i telefona femeii sale s-i pregteasc de mncare i venea la amiaz, la mas, cu una din prietenele lui. Srmana mam, i primea cu buntate, pentru a nu intra la gnduri copiii ei. Ddea impresia c aceea este o prieten a ei i c tatl copiilor a trecut pe la ea pe acas i a adus-o la ei cu maina. i trimetea pe copii n camerele lor s nvee, pentru c se temea ca nu cumva s vad vreo scen ruinoas, deoarece, din pcate, brbatul ei nu se ferea, i fcea lucruri necuviincioase i n cas. Iar aceasta se ntmpla n fiecare zi, la amiaz. i acesta att de des i schimba prietenele, nct copiii au ajuns s-o ntrebe pe mama lor: Mam, dar cte prietene ai?. Ne cunoatem de mai demult, le spunea aceea. Pe lng toate acestea, acela o trata pe srmana femeie mai ru dect pe o servitoare, deoarece se purta cu ea cu mult barbarie. Gndii-v, aceast mam s slujeasc n fiecare zi la dou dobitoace, care i necinsteau casa, iar ea s pun mereu gnduri bune n mintea copiilor ei. i nu tia dac povestea aceasta se va termina vreodat, ca s poat

235

spune: Voi face rbdare, i astfel s aib puin mngiere. Iar povestea aceasta a durat muli ani. i fiindc dduse ticlosul, multe drepturi diavolului, era firesc s primeasc nfricotoare nruriri diavoleti. Era ca un nebun, nu se putea controla, nimic nu-i convenea. ntr-o zi, alergnd ca un nebun cu maina i fiind ameit de beia poftei trupeti, a deviat de pe drum i a czut ntr-o prpastie. Maina s-a zdrobit cu totul, iar el s-a rnit grav. L-au dus la spital, iar dup o perioad de internare, a fost adus acas schilodit. Dar nicio prieten de a lui nu a venit la el, pentru c acum nu mai avea bani muli, iar faa lui era mutilat. Atunci devotata lui soie i mama cea bun l ngrijea cu mult buntate, fr s-i aminteasc nimic din viaa lui cea desfrnat. Fapta aceasta a ei l-a micat mult i l-a schimbat duhovnicete. S-a cit cu sinceritate i s-a spovedit. A trit cretinete civa ani, n pace sufleteasc, apoi s-a odihnit n Domnul. Dup moartea tatlui, fiul su a preluat munca aceluia, i ntreinea familia. i mpreun cu surorile lui au trit n dragoste, pentru c primise nvturi bune de la buna lor mam. Aceast mam a fost eroin. A but ea toate otrvurile, numai ca s nu i se destrame familia i s nu i se amrasc copiii, a tiut s in corect crma familiei, l-a mntuit i pe brbatul ei, agonisindu-i pentru toate acestea mult rsplat n ceruri. Dumnezeu o va aeza pe aceast femeie n locul cel mai bun din rai. Stareul, buntatea i fericirea raiului - Pilda numrul 242 Un stare btrn, foarte naintat n vrst i bolnav, aproape pe moarte, se ruga i vorbea n sufletul lui cu Dumnezeu. i cerceta cu amnunime trecutul i mersul duhovnicesc spre dobndirea roadei Duhului Sfnt. Primise de la Bunul Dumnezeu multe daruri, cel al nainte vederii, al blndeii, al dreptei socotine i multe altele i cu toate acestea se gndea c n-a fcut n via mai nimic bun. Glasul lui Dumnezeu ns i descoperea frumoasa lui trire. La un moment dat gndul lui merse spre ucenicii mnstirii pe care o pstorise i se gndea c dac pe acetia nu i-a povuit cu dreapt

236

socoteal spre dobandirea iubirii desvrite, nici el nu se va mntui. Glasul lui Dumnezeu n contiina sa ns i spuse c abia atunci cnd ucenicii si vor face la fel ca el, atunci i ei vor dobndi mntuirea. n clipele acelea intr in chilia btrnului un mirean ce locuia prin preajma mnstirii i care avea mare evlavie la dnsul, cu un castrona cu cteva fructe, spre mngierea btrnului i a bolii de care era rpus. Btrnul primi cu dragoste fructele, iar mireanul ca s nu-l obosesc prea tare plec la casa lui. La scurt timp un clugr a venit n chilie s-l mai cerceteze pe btrn. Btrnul gndindu-se c nu mai are mult de trit ddu castronaul cu fructe clugrului care-i purta mereu de grij. Ucenicul primi cu dragoste fructele ca s-l fac fericit pe btrn, dar cnd iei din chilie nu ndrzni s mnnce din ele considerndu-se nevrednic de o aa poman i se gndi s-i duc clugrului care asuda din greu la munca cmpului. Acela primi la rndu-i cu toat dragostea fructele, dar dup ce fratele a plecat, el nu sa nduplecat s le mnnce, gndindu-se c cel care muncete la animale are mai mult nevoie pentru c st n mirosul acela urt. Aa c s-a dus la cellalt s-i dea. Acela i el a primit cu dragoste, dar nici el nu a mncat i l-a dus altuia care era foarte slbit de o boal pe care o trecuse cu greu. ntmplarea face c aceste fructe s-au plimbat pe la toi clugrii acelei mnstiri i niciunul n-a mncat, ci a dat fratelui mai departe. Ultimul care a primit fructele s-a gndit la btrnul stare i le-a dus lui. Cnd a intrat clugrul cu fructele n castrona s i le aduc n dar, un glas tainic al lui Dumnezeu a spus btrnului c acum poate muri linitit pentru c ucenicii si au mplinit cu prisosin iubirea aproapelui. Astfel btrnul i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu, fericit c nevoina vieii sale a avut roade vrednice la Dumnezeu. Arunc averea i salveaz un copil - Pilda numrul 243 Odat, se napoia din California n Italia un vapor, pe care se afla i un muncitor. Acesta plecase de douzeci de ani n California, lucrase n minele de aur i ctigase o mare avere. Cu muli galbeni lucitori, venea acas s triasc mai uor. Vaporul ajunsese n strmtoarea

237

Siciliei i aici, din pricina unei furtuni, se izbi de o stnc i se sfrm. - Brcile de salvare! Tuna cpitanul vaporului. - nti femeile i copii, apoi brbaii, i n urm marinarii! Strig secundul. Era o spaim de nedescris: ipete, strigturi, vaiete i un vlmag de nu se mai deosebea nimic. Muncitorul, care era bun nnottor, se coborse n cabin s-i ia banii. A umplut o ldi, a legat-o n spate i a ieit pe punte. Nu mai era nimeni. Vasul se nclina cu vitez i era ct pe ce s fie nghiit de valuri. Deodat, auzi ipetele unei fetie. Era o feti cam de vreo zece aniori, care adormise i pe care prinii, n zpceala aceea, o rtciser. De la vapor la mal era o distan bun. Omul gndi repede: Dac iau fetia i lada, n-am s pot ajunge. O lupt grea se ddu n el. Deodat, ls lada, lu fetia n spinare i se arunc n valurile mrii. Pe mal mai erau patru fericii: prinii care-i vedeau fetia, care scpase cu via, i el, care fcuse fapta vieii sale. Astfel bucuria pus de Dumnezeu n sufletul su i-a schimbat viaa. Cea mai strlucit victorie?! - Pilda numrul 244 - Care este cea mai strlucit victorie din istoria lumii? l-a ntrebat odat un om, pe un vestit general. - Niciuna! A rspuns generalul. - Cum aa? A rostit din nou omul. - N-avem nicio victorie! Ateptm una singur: cnd lumea nu se mai bate. Atunci oamenii vor nvinge n ei rutatea i cruzimea, i aceasta va fi cea mai strlucit victorie. Vederea pcatelor proprii - Pilda numrul 245 Dou femei au venit la un stare la spovedanie. Una plngea i spunea c are un pcat greu, iar cealalt vorbea mai mult despre greelile

238

altora i spunea c ea a fcut pcate mai multe dar mici (aa le considera ea). Atunci stareul a zis: - Ducei-v n curte: tu, care ai un pcat greu, adu aici un bolovan ct poi s-l duci, iar tu adun pietricelele n or, ia ct poi duce. Dup ce fcur aa, stareul le zise: - Acum ducei-v i punei-le la loc de unde le-ai luat. - Femeia cu bolovanul l duse ndat, cci cunotea locul, dar cealalt, dup o vreme, veni cu orul cu pietricele napoi i zise c nu mai gsete locurile de unde le-a luat. Atunci gri din nou stareul: - Pcatul acesteia a fost iertat mai uor, pentru c s-a gndit mereu la el, iar sufletul tu rmne mpovrat de pcate, pentru c te-ai gndit la ale altora i nu la ale tale, s tii de unde sunt i cum s le nlturi. n via mereu vedem pcatele altora i mai puin pe ale noastre. Cu ale noastre suntem blnzi i milostivi, iar cu cele strine aspri i nenduplecai. De fiecare dat auzim oamenii spunnd: Dar ce pcate mari am fcut eu?. Abia cnd ajung n faa duhovnicului acei oameni ncep s realizeze cte pcate au fcut i despre cte nici nu tiau c exist, c le-au fcut sau le fac. Bogatul, bradul i cociugul - Pilda numrul 246 ntr-o ar, un bogat avea ntinse pduri de brad. Pe vremea unei ierni grele, venir la el, ntr-o zi, mai muli i-i ziser: - Omule bogat, iarna e grea i n sat la noi sunt muli care deger de frig. Fii milostiv i d-le cte un bra de lemne. - N-am lemne de dat, plecai de la mine! Le rspunse rstit bogatul. Atunci, un btrn cu vorba blnd, i spuse: - Care-i bradul dumitale din pdurea aceasta? - Cum care-i bradul meu? Toat pdurea-i a mea! Rspunse bogatul. - Vreau s zic continu btrnul atunci cnd vei pleca din lume, din care brad i vei face sicriul? i au plecat oamenii.

239

Nimeni nu tie ce s-a petrecut cu bogatul, dar dup cteva zile a chemat la sine pe cei care-i gonise i le spuse: - Luai din pdure cte lemne avei nevoie. i luai i cte trebuie s nlai o biseric n sat. Dumnezeu trimisese bogatului duhul milosteniei. Zdrenrosul fericit - Pilda numrul 247 Un clugr s-a rugat mult la Dumnezeu, s-i arate pe cel de la care ar putea nva calea mpriei. ntr-o zi, mergnd la biseric, monahul a ntlnit lng u un ceretor zdrenros, plin de bube. Trecnd, monahul l salut, dup obicei: Ziua bun! Nu in minte s fi avut vreodat o zi rea! S-i dea Domnul fericire, atunci btrne! Nu tiu s fi fost vreodat nefericit! i doresc ceea ce singur i doreti! Nu duc lips de nimic! Dar tu n-ai nicio nevoie? Nu-mi doresc bunstarea i tocmai aceasta este bunstarea mea, numi doresc fericirea i tocmai aceasta este fericirea mea, dac sufr de foame mulumesc lui Dumnezeu, dac mi-e frig, i mulumesc lui Dumnezeu, cnd toi m gonesc, i mulumesc lui Dumnezeu, pentru c Voia lui Dumnezeu este totdeauna desvrit, bun i dreapt. Iubirea unui copil curat - Pilda numrul 248 Povestea spune c, n urm cu un numr de ani, un om i-a pedepsit fetia n vrsta de 5 ani, pentru c a risipit o hrtie aurie de mpachetat, foarte scump. Omul sttea ru cu banii i deveni i mai suprat cnd a vzut c fetia a folosit hrtia respectiv, ca s decoreze o cutie i s o pun sub bradul de Crciun. Cu toate acestea, fetia a adus tatlui ei cadoul n dimineaa urmtoare spunnd: Acesta este pentru tine, tticule.

240

Tatl a fost ruinat de reacia lui furioas de cu o zi n urm, dar suprarea lui se art din nou cnd a vzut c, de fapt, cutia era goal. El i-a spus pe un ton rspicat: Nu tiai, domnioar, c atunci cnd dai un cadou cuiva, trebuie s pui ceva n el?. Fetia s-a uitat n sus spre tatl su, cu lacrimi n ochi, i a zis: Tticule, cutia nu este goal. Am suflat n ea attea sruturi pn cnd s-a umplut. Tatl a rmas uluit. S-a pus n genunchi i i-a mbriat fetia i a rugat-o s-l ierte pentru suprarea lui fr rost. La scurt timp dup aceasta, micua fetia a murit ntr-un accident i se spune c tatl ei a inut acea cutie aurie alturi de patul su tot restul vieii sale. i de cte ori a fost descurajat sau a avut de trecut peste situaii dificile, deschidea cutia i lua un srut imaginar i i amintea de dragostea care a pus-o fetia acolo. ___ ntr-un adevrat sens, fiecare dintre noi, ca i oameni, primim o cutie aurie cu dragoste necondiionat i sruturi de la copiii notri, de la familie, de la prieteni. Nu putem avea altceva mai preios dect asta. Copiii, familia, prietenii, sunt ca ngerii care te ridic pe picioarele tale, ca atunci cnd ai probleme s-i aduci aminte tu nsui s zbori. Semnul cuielor - Pilda numrul 249 Tria un om, demult. El avea un fiu tare neasculttor, care i fcea tot soiul de necazuri. Ajunsese bietul om s se gndeasc cu team la ziua care urma. A nceput s bat cte un cui, n tocul uii, pentru fiecare greeal a fiului su. Cnd tocul uii s-a umplut de cuie, nct prea un arici, omul i-a chemat fiul i i-a spus: - Am btut cte un cui, pentru fiecare greeal a ta! Fiul s-a speriat, vznd mulimea cuielor i a hotrt n sinea lui s rscumpere fiecare greeal cu o fapt bun. Dup prima fapt bun, i-a chemat tatl n faa uii, rugndu-l s scoat un cui. n ziua, n care a scos ultimul cui, tatl i-a mbriat fiul, bucurndu-

241

se mpreun cu el. Fiul l-a strns la piept i a vzut c tatl su plngea. - De ce plngi? Ar trebui s fii fericit i mulumit c ai putut s scoi toate cuiele. - E adevrat, cuiele au fost scoase, dar semnele, semnele au rmas! Comoara morii, btrnul pustnic i tlharii - Pilda numrul 250 Un pustnic a intrat ntr-o peter din cauza ploii i a gsit o comoar. A ieit peste msur de speriat din peter stignd: Am vzut moartea! Afar s-a ciocnit cu trei bandii, care privind n jur l-au ntrebat: Moule, unde este moartea? Pustnicul i-a dus n peter i le-a artat tezaurul, descoperit din ntmplare. La vederea aurului, cei trei bandii i-au simit inima tresltnd de bucurie i vicleni i-au spus: Ai dreptate, moule, pleac, pleac departe de aici. Dup plecarea btrnului, hoii au rmas lng aur, care era foarte mult, ntrebndu-se, cum s-l care din vrful muntelui. Pn la urm au hotrt ca unul s mearg s aduc provizii i crue, iar ceilali doi s rmn de paz. Cel care a cobort n trg, dup provizii, se gndea: - n trg voi bea i voi mnca pe sturate, voi petreceapoi voi cumpra provizii, pe care le voi otrvi i astfel voi rmne singurul stpn al comorii. Cei doi tlhari rmai de paz gndeau fiecare n sinea lui: -O jumtate din comoar este mai mare dect o treime. La ntoarcere, l vom ucide pe cel plecat n trg i vom mpri comoara pe dindou. i aa au fcut. L-au omort pe tovarul venit din trg cu provizii i crue, au mncat hrana otrvit de el i astfel au murit cu toii. Nedreptatea i lcomia ucid!

242

Trufia tinereii i buna smerire - Pilda numrul 251 Un tnr rege, pentru a-i arta valoarea, obinuia s caute necontenit prilej de ceart cu regele btrn al rii vecine. Btrnul rege ncercase pe toate cile s stabileasc legturi de prietenie i ntrajutorare cu tnrul su vecin. Dar n zadar. ntr-o zi, tnrul porni rzboi mpotriva rii vecine. Btrnul rege amintindu-i cte prostii fcuse el nsui la tineree i c tnrul rege este la vrsta la care nu i se poate cere nelepciune, porunci cpitanilor si s-l prind viu. Cnd acesta fu adus i-l vzu speriat, btrnului rege i se fcu mil de el, dar se prefcu mnios i-l condamn la moarte. Tnrul implora ndurare. Bine, i mai dau o ans! Se prefcu nduplecat btrnul rege. A doua zi i se puse n brae un vas plin ochi cu ap i i se spuse: Va trebui s nconjori cetatea, fr s veri niciun strop de ap, altfel vei muri, iat, clul este n spatele tu, cu securea pregtit. Regele poruncise ca supuii si s se aeze de-a lungul drumului: cei din stnga s-l jigneasc i s-l huiduie, cei din dreapta s-l laude. Tnrul reui s nconjoare cetatea, fr a risipi niciun strop de ap, iar btrnul rege l ntreb: De ce n-ai ntors batjocura mulimii, care te jignea i batjocorea? N-aveam vreme! Trebuia s am grij de vasul cu ap! Dar de ce n-ai rspuns mcar celor care te ludau? N-aveam vreme, trebuia s am grij de ap, s nu se risipeasc. Tinere, vezi, aa n-am eu vreme de prostiile tale, pentru c ara are nevoie de mine! Nu mai cuta aplauze ieftine, ai grij de vasul, pe care Dumnezeu i l-a dat n grij. ara i poporul tu au nevoie de destoinicia ta! Orice om are un suflet, pe care trebuie s-l pzeasc i o misiune, pe care trebuie s-o ndeplineasc. Bogaii care au gsit fericirea - Pilda numrul 252 A fost odat, ntr-un inut ndeprtat, un om cu avere mult, numit Ilie. Dup douzeci i cinci de ani de munc, acest om a strns o avere mare.

243

Toi ziceau: - Ce fericit este Ilie! Are la avere de nu-i mai d socoteal. N-are de ce s moar. Mai multe nenorociri se abtur asupra casei lui i srci att de mult, nct un vecin milos l primi pe el i pe nevast-sa s-l slujeasc n curte. ntr-o zi, i-au venit acestui om nite oaspei. - Vzur-i zise el pe btrnul care trecu acum? - L-am vzut. Ei, ce-i cu el? - Uite: a fost cel mai bogat din inut. - Ttuc l strig unul din ei vino s guti ceva cu noi! Din vorb n vorb, l ntrebar cum se simte acum, cnd e srac. - Atta vreme am cutat fericirea zise el i numai de doi ani am gsit-o, de cnd sunt aici. - Glumeti, i-au zis oaspeii. - Nicidecum! Putei s-o ntrebai i pe btrn. Ea v va spune chiar mai bine dect mine. O chemar pe btrn i aceasta le spuse: - Este adevrat. Am fost bogai i nu aveam pic de odihn. Nici s vorbim, nici s gndim la Dumnezeu sau la izbvirea sufletului nu aveam vreme. i griji mari! Acum avem timp s ne rugm lui Dumnezeu i s ne gndim i la sufletul nostru. Cincizeci de ani am cutat fericirea i abia acum am gsit-o! - Adevrat zise i btrnul nainte eram nite proti, plngnd pierderea averii, dar Dumnezeu ne-a artat acum adevrul. Oaspeii rmaser pe gnduri. ___ Ct de dificil ne este s nelegem c fericirea se gsete n simplitate, n sfnta simplitate. Oamenii nu mai au capacitatea de a fi bucuroi i fericii, pentru c nu mai sunt capabili s-i fac pe ceilali bucuroi i fericii. Omenirea confund fericirea i bucuria, n-o mai desluesc n adevratul ei sens, au pervertit-o i n felul acesta nu are rezultatul scontat.

244

Ct de mult persist n suflet bucuria c ai bucurat pe aproapele! i are aceast persisten pentru c poart n ea lucrarea divin iubirea aproapelui. Dar numai n simplitate poate omul s dobndeasc aceasta exact ca cei doi btrnei din povestea de mai sus. Un copil ca pinea cald - Pilda numrul 253 n anul 1807 se pornise o foamete cumplit. N-aveau oamenii ce s bage n gur i mureau cu sutele de foame. n trgul Hrlu, un om cu inim i bogat, i chem pe copiii sraci i le spuse. - Mi copii, n coul acesta e cte o pine pentru voi. S venii n fiecare zi s luai pinioara, pn cnd s-o ndura Bunul Dumnezeu i o trimite zile mai bune. Copiii ddur nval la co, ntrecndu-se fiecare s apuce pinea ce i se prea mai mare i mai frumoas i apoi plecar fr mcar s mulumeasc binefctorului lor. Dintre toi, numai Irina, o feti mbrcat cu hinue srace, dar curate, sttu la o parte, lu pinea cea mic ce rmase n co, apoi srut mna avutului i plec bucuroas acas. A doua zi, copiii venir iari i se purtar ca ntia oar. Biata Irina lu i de data aceasta o pine abia pe jumtate dect a celorlali. Cnd aduse pinea acas la maica sa, care era bolnav, i cnd aceasta o frnse n dou, czu din ea o mulime de bani de argint. Cei ai si rmaser uimii. - Du banii napoi i spuse mama cci desigur, din greeal s-au strecurat n aluat. Irina alerg repede i ntinse banii binefctorului ei. Dar el o privi lung i-i zise. - Ia-i banii, fetio! Nu e nicio greeal. Dinadins am spus s se pun aceti bani n pinea cea mic, pentru a-i rsplti cuminenia ta. Fii i de aici nainte tot aa de bun, tot aa de blnd i de nelacom, cci ntr-o bun zi, ca n pinea aceasta, pe neateptate, Dumnezeu i va drui o cunun nevetejit - un loc n rai, alturi de El.

245

Sfntul Martin i porumbelul de aur - Pilda numrul 254 ntr-o zi, Sfntul Martin, trecnd printr-o cetate, a vzut un srac schingiuit, pentru datoriile pe care le avea. Plin de mil, pentru chinurile ndurate, Sfntul a rugat pe cmtari s ierte pe srman i s atepte pn le va putea plti. Dar aceia, crpnoi, nici nu voiau s aud. Sfntul a nceput a se ruga astfel: Doamne, milostiv, Tu care ai plouat cu man n pustie i ai hrnit poporul Tu, trimite acum datoria sracului, spre slava numelui Tu! ndat s-a pogort din cer un porumbel, care s-a aezat pe umrul Sfntului. Cnd a voit acesta s-l ia, s-a prefcut ntr-un porumbel de aur. Sfntul Martin l-a luat i l-a dus la un cmtar de la care a primit 300 de galbeni, adic tocmai datoria sracului, dup care a mers la locul caznei i l-a salvat pe bietul om. A doua zi, nite credincioi i-au adus Sfntului mulime de bani, pe care acesta i-a dus cmtarului, pentru a rscumpra porumbelul. Cnd Sfntul Martin a mers la cmtar cu banii, acestuia i-a prut ru dup porumbelul lucrat aa de bine, dar Sfntul i-a dat i 30 de bani de aur n plus. A luat porumbelul i i-a spus: Zboar, minune cereasc! Porumbelul i-a luat zborul pe dat, iar cmtarul i-a napoiat banii, spunndu-i: Destul rsplat mi-i aceast minune, ia banii i du-i nevoiailor! Trezit de un nger din rutin i plictiseal - Pilda numrul 255 Sunt obosit de atta munc i de vzut aceeai oameni n drum spre serviciu. Ajung acas i nevasta-mi servete acelai fel de mncare la cin. Vreau s intru n baie, apoi s intru n camera mea, s m ntind n pat, s stau linitit la televizor, dar fiica mea nu m las, pentru c ea vrea mereu s se joace cu mine; nu m nelege c sunt obosit. i tatl meu m deranjeaz cteodat, soia mea la fel, i ntre nevast, fiic, tat, ncep s nnebunesc. Vreau linite. Unicul lucru bun este somnul, cnd nchid ochii m linitesc i parc uit de toi i toate. Dintr-o dat apru un nger nvemntat n lumin!

246

- Pace ie! Pentru tine am venit! Cine eti i cum ai intrat? - M-a trimis Dumnezeu dup tine. Mi-a spus s-i ascult plngerile i ..ai dreptate! A venit timpul s te odihneti. - Asta nu este posibil, asta nseamn c trebuie s mor. - Aa este, vei muri. Nu ai s mai ntlneti mereu aceeai oameni, nici nu mai trebuie s-i supori nevasta venic nemulumit, nici pe micua ta fiic, nici s asculi sfaturile tatlui tu. - Dar ce se va ntmpla cu totul, cu serviciul meu...? - Nu-i face probleme, la firma unde lucrezi tu, au gsit deja pe altcineva; i acel cineva, bineneles, este fericit pentru c nu avea serviciu. - i soia mea i copilul meu? - Soia ta va ntlni un brbat bun, care o va respecta i admira pentru calitile sale, i care va avea rbdare s-o asculte cu plcere, fr s-i reproeze nimic. i-n plus, va avea grij de fiica ta, o va iubi mult ca i cum ar fi a lui; i orict de obosit ar veni de la serviciu, va avea rbdare s se joace cu ea i vor fi foarte fericii. - Nu! Nu pot s mor! - mi pare ru dar decizia a fost luat. - Dar asta nseamn c nu-mi mai pot sruta fiica niciodat, c nu-i mai pot spune Te iubesc soiei mele i nici nu mi mai pot mbria tatl. Nu, nu vreau s mor, vreau s triesc, nu vreau s mor nc. - Dar, nu asta doreai?ODIHN. Acum te poi odihni etern, dormi pentru venicie. - Nu, nu vreau, te rog, Dumnezeule! - Ce ai, iubitule? Ai un comar? mi opti soia mea, trezindu-m. - Nu, nu a fost un comar, a fost nc o ans. ___ Ai grij de familia ta. Cred c aceast pild te-a fcut s reflectezi, omule. Pentru c, de cele mai multe ori, aa gndeti i...tu!

247

oricelul ameninat - Pilda numrul 256 Un oricel privi din crptura sa din perete i i vzu pe ran i pe nevasta acestuia deschiznd un pachet. - Ce mncare s fi adus oare? se ntreb oricelul. Cu groaz i ddu repede seama c era o capcan. oricelul se strecur cu mare grij n curtea animalelor i ddu alarma: - E o capcan n cas, e o capcan n cas! Gina cotcodci i se nfoie, ridic apoi capul i i spuse: - Domnule oarece, vd bine c acest lucru te afecteaz, dar pentru mine el nu are nicio relevan. - Nu pot permite ca acest lucru s m afecteze. oricelul se ntoarse atunci nspre porc i i spuse: - E o capcan n cas, e o capcan n cas! Porcului i fu mil de el, dar rspunse: - mi pare foarte, foarte ru, Domnule oarece, dar tot ce pot s fac este s m rog. Te asigur c te vei gsi n rugciunile mele. oricelul merse atunci la vac i i spuse: - E o capcan n cas, e o capcan n cas! Vaca i spuse: - Vai! Domnule oarece, mi pare foarte ru pentru tine, dar chiar nu este o urgen pentru mine. i aa se ntoarse oricelul n cas, cu capul plecat i ct se poate de amrt, pentru a nfrunta de unul singur capcana pus de ran. n chiar noaptea aceea n cas se auzi un zgomot. Cum ar fi zgomotul produs de o capcan n care s-a prins un oricel. Nevasta ranului se repezi s vad ce s-a prins. Pe ntuneric, ea nu i ddu seama c n capcan i prinsese coada un arpe veninos. arpele o muc pe nevasta ranului. ranul o duse ct putu de repede la spital, i cnd o aduse acas, ea mai avea nc febr. Oricine tie c cel mai bun tratament mpotriva febrei este supa proaspt de pui, aa c ranul lu un cuit i se duse n curtea psrilor, ca s fac rost de principalul ingredient pentru sup. Dar nevasta lui nu se nsntoi, aa c prietenele i vecinele ei venir

248

s o ngrijeasc i stteau cu ea mai toat ziua. Pentru a le da de mncare, ranul fu nevoit s taie porcul. Nevasta ranului nu se mai nsntoi, i muri la scurt timp. La nmormntare veni mult lume, iar ranul trebui s taie i vaca pentru a-i hrni pe toi. oricelul se uita din crptura lui din perete, cuprins de tristee. ___ Aa c data viitoare cnd auzi c cineva se confrunt cu o problem i tu ai impresia c acest lucru nu te privete, adu-i aminte: Cnd unul dintre noi este ameninat, cu toii suntem expui unui risc. Suntem cu toii implicai n aceast cltorie numit via. Trebuie s avem grij unii de alii i s facem un efort n plus pentru a ne ncuraja unii pe alii. Fiecare dintre noi este un fir vital n tapieria altei persoane; vieile noastre se ntrees, i acest lucru nu este ntmpltor. Unul dintre cele mai bune lucruri din lumea asta de care te poi ine strns este un prieten adevrat! Eu nu m rzbun, precum tu - Pilda numrul 257 Pe cmpul de lupt, un soldat greu rnit se ruga de un osta duman s-i dea o nghiitur de ap. Cnd acesta porni spre pru, pentru a-i ndeplini dorina, rnitul scoase revolverul i trase ntr-nsul. Soldatul, la rndul su foarte tare rnit, se ntoarse, cu greu, l dezarm pe cel ce-l mpucase, apoi i ddu ap rece, de-i potoli setea care-l chinuia. Trufaul ateu - Pilda numrul 258 ntr-o zi, un trufa zice unui credincios: - Ce, sunt copil, s m tem de Dumnezeu, eu sunt ateu?! Credinciosul i rspunde: - Ru faci c nu lepezi de la tine aceast orbire a trufiei. - A trecut o bucat de vreme i iat-l pe trufa venind la cel credincios:

249

- M-a gonit fecioru-meu din cas. I-o vndusem lui, cu ndatorirea s m ngrijeasc pn voi muri. i acum, m-a luat cu ciomagul i m-a alungat. - Cel credincios i-a rspuns: - Nu te supra, frate, dar se vede treaba c feciorul dumitale te-a auzit cnd spuneai c nu te temi de Dumnezeu i, auzindu-te, ba azi, ba mine, i-a zis i el: Dac tata nu se teme de Dumnezeu, de ce m-a teme eu de tata? - i de aceea te-a alungat, dar vinovat de aceasta nu e numai feciorul, ci mai ales dumneata. - Trufaul a pus capul n pmnt i n-a mai zis nimic. Avva Moise i ofranda de lapte - Pilda numrul 259 Cltorind prin ar, Avva Moise ntlnete un pstor i rmne cu el cteva zile, ajutndu-l s-i pasc turma. La sfritul fiecrei zile, pstorul lua ntr-un blid, cel mai bun lapte, pe care l aeza, departe de locul de nnoptat, pe o piatr. Pentru ce pui laptele acolo? a ntrebat Moise. Este lapte pentru Dumnezeu! a rspuns cu veneraie pstorul. Mirat Avva Moise cere lmuriri: Cum aa? n fiecare sear iau laptele cel mai bun i-l dau ofrand lui Dumnezeu! Vznd simplitatea omului, Avva Moise a zmbit i l-a ntrebat foarte serios : i Dumnezeu l bea? Da! a exclamat sigur de sine pstorul. Dumnezeu bea laptele, pe care i-L ofer! Moise se hotrte s lumineze pe srmanul naiv: Dumnezeu este Spirit Pur, El nu cunoate setea i foamea i nu are deloc nevoie de laptele tu. Eu gsesc, dimineaa, blidul gol i, cu siguran, Dumnezeu i potolete setea cu acest lapte. Nu, nu Dumnezeu bea laptele tu! La noapte s veghem vasul, s

250

vedem cine bea laptele. Convins c Dumnezeu bea laptele i curios s vad aceasta, cu proprii ochi, pstorul se aeaz mpreun cu omul strin la pnd. n toiul nopii, la lumina lunii, pstorul vede cum un animal micu se apropie de blid i bea laptele lsat pentru Dumnezeu. Dimineaa, foarte trist, cu faa ntunecat i inima strns, pstorul i d dreptate lui Avva Moise.. Ai avut dreptate, o vulpe bea laptele meu! n noaptea urmtoare, Dumnezeu i se arat lui Moise i-i spune: Moise, este adevrat c sunt Spirit Pur, dar am primit cu bucurie ofranda de iubire a pstorului i neavnd trebuin de acel lapte, ndreptam ntr-acolo micul animal nfometat, care avea atta nevoie de hran. Tu ai lsat animalul fr hran, pe om fr bucuria i linitea c Eu i primesc curata i smerita ofrand, iar pe Mine, fr iubirea cuprins n gestul omului. Linguitorii - Pilda numrul 260 Un rege al Persiei, voind s-i aleag un sfetnic bun, a chemat la palat, ntr-o zi, pe cinci dintre cetenii cei mai de vaz din ora i le-a zis: - Iat, am 5 inele pe degetele mele; ele vor fi plata sinceritii voastre. Spunei-mi fr linguire: ce credei voi despre puterea i mrirea mea? - Ei, uimii de frumuseea diamantelor de pe inele i voind s le aib, rspunser regelui cu multe laude pe care nu se cuvenea s le spun dect lui Dumnezeu. Regele prea foarte mulumit i ddu pe rnd patru inele. Pentru c al cincilea tcea, regele l-a ndemnat s-i spun prerea. - Eu cred, zise acesta, altfel dect au mrturisit cei care au vorbit naintea mea. Eu cred c toat puterea, o rege, o ai de la Dumnezeu i i-a fost dat pentru binele poporului ce-l stpneti i odat va trebui s dai socoteal pentru cum ai ntrebuinat-o. - i eu cred tot aa, spuse regele cu mulumire. Dar ie nu-i dau inelul, ci ncrederea i prietenia mea. Vei sta mereu lng mine ca sfetnic i prieten al meu, cci n tine am gsit omul i prietenul sincer pe care l

251

cutam. A doua zi, cei 4 venir foarte grbii s spun regelui c negustorul de la care a cumprat inelele, l-a minit i i-a dat diamante false. Dar regele le zise: - Ce, voi credei c nu tiu c diamantele sunt false?! Doar eu le-am comandat astfel. V-am pltit cinstit. Voi mi-ai dat laude false, iar eu v-am druit diamantele false. V-am pltit cu aceeai msur, de ce v mai plngei?! Arendaul cel netrebnic i Petru cel bun - Pilda numrul 261 Era, mai demult, cnd cei srmani erau n puterea bogtailor. ns, i ntre acetia erau oameni i oameni, unii mai ri, unii mai buni. Unii, cu frica de Dumnezeu, erau mai buni cu cei nevoiai. Alii, erau ca nite cini. Dintre acetia din urm fcea parte, mai cu seam, cei ce nainte fuseser slugi i acum se mbogiser. Pe o moie boiereasc venise un arenda netrebnic. i muncea pe bieii oameni pn le storcea toat vlaga, iar el se mbogea cu fiecare zi ce trecea. i snopea n btaie, aa c brbaii, femeile i copiii fugeau de el ori de cte ori l vedeau. Aceasta l nfuria ns i mai tare. Aa c ncepuser bieii oameni s puie la cale cum s scape de el. - Ct s-l mai rbdm pe hoomanul acesta? Nu-i pcat s ucizi o astfel de fiar. - Chiar n Sptmna Patimilor i-a scos pe oameni n pdure, s o curee. Cnd a venit arendaul s verifice cum lucreaz, dei lucrurile erau dup cum au reuit ei s le fac mai bine, tot le-a cutat nod n papur i i-a snopit n btaie. - Apoi le-a poruncit ca a doua zi, de Pati, s ias la arat. - Dac a uitat i de Dumnezeu ziceau srmanii oameni apoi s scpm o dat de el! - Unul, Petre, om sfios i care nu se prea amesteca n vorb, i auzi i zise: - Frailor, e pcat s v gndii la aa ceva. E un lucru mare s omori un om. Dac-i ru, rul e numai al lui. Nu trebuie s luptm cu rul mpotiva celui ru. Hristos ne-a nvat aa. S rbdm rul i-l vom

252

nvinge! - Oamenii se potolir. - A doua zi, de Pati, au ieit la lucru, plngnd. Arendaul l-a trimis pe logft, zicndu-i: - Trage cu urechea la ce vorbesc tlharii aceia despre mine. i cunosc eu. Ar vrea doar s doarm toat ziua! S-mi spui ce zic! - Logftul s-a dus i, la napoiere, i-a spus c toi l vorbesc de ru. - Dar ce spun? Vorbete! - Zic c nu crezi n Dumnezeu. - Arendaul ncepu s rd. - Cine-a spus asta? - Toat lumea. Mai zic c te-ai legat frate de cruce cu necuratul. - Arendaul zmbi, mnzete. - Dar Petre, i riosul la m ocrte? - Numai el nu zice nimic. i toi se mir de el. - El ar, cnt domol i lipi de grindeiul plugului o lumnric de cinci bani, pe care n-o stinse vntul. Cnd m-am apropiat de el, mi-a zis: Hristos a nviat ! i a arat mai departe. Iar cnd toi ceilali crteau, el zicea: Pe pmnt pace i-ntre oameni bun nvoire! - Arendaul sri din pat i zise: - M-a nvins! M-a nvins! - Ddu porunc s-i pun aua pe cal, nclec i porni spre cmp. Dar, spre ieirea din sat, calul se sperie i-l arunc ntr-un par ascuit din gard, care i-a spart pieptul. - Cnd s-au napoiat ranii, l-au vzut jos, i au luat-o pe alt drum. - Doar Petre, cu fiul su, l-au pus n cru i l-au dus acas. Atunci au vzut, cu adevrat, oamenii, c puterea lui Dumnezeu se arat prin credin i blndee. Omul ru ntotdeauna va sfri ru! Ospitalitatea farnicului - Pilda numrul 262 Odat tria un om evlavios. n fiecare zi, de cum se trezea, se spla i apoi mergea la biseric pentru slujba de diminea. nla mereu o

253

rug fierbinte: Doamne, eu vin mereu la Tine, n-am lipsit niciodat. Dimineaa i seara, m rog, fac poman. N-ai putea veni i Tu odat la mine? Dumnezeu i-a ascultat rugciunea i i-a spus: Mine voi veni la tine! Ce bucurie pe bietul om. A curat toat casa, a fcut mncare, a aprins lumnri. n camera de oaspei a ornduit mulime de tvi pline cu fructe, plcinte dulci i flori. Toate erau pregtite pentru a-L primi pe Dumnezeu. La ceasul slujbei de diminea, un bieel, care tocmai trecea pe acolo, zrete prin fereastra deschis tvile cu plcinte, se aproprie i spune: Tataie, ai multe plcinte, nu-mi dai i mie una? Mniat de ndrzneal, omul cel credincios i rspunde suprat: Ia terge-o, mpieliatule, cutezi s-mi ceri, ce-am pregtit pentru Dumnezeu? Bieelul nfricoat pleac fugind. Clopotul anun sfritul slujbei de diminea. Cretinul i spune: De bun seam, Dumnezeu va veni dup rugciunea de amiaz. S-L ateptm. Obosit s-a aezat pe banca din faa casei. Vine un ceretor i-i cere de poman. Omul l alung, fr prea mult vorb. Apoi spal cu grij locul, unde a clcat ceretorul. Trece i amiaza i Dumnezeu tot nu apare. Vine seara. Tot mai abtut omul nostru ateapt vizita fgduit. La ceasul rugciunii de sear, se nfieaz un pelerin i-l roag: ngduie-mi s m odihnesc pe banca ta i s-mi petrec noaptea aici. Nici gnd! E locul pe care l-am pregtit pentru Dumnezeu! S-a nnoptat. Dumnezeu nu i-a inut fgduiala, i spune srmanul om necjit. A doua zi, omul merge la biseric, la slujba de diminea, ducnd prinoasele i izbucnete n lacrimi: Doamne, n-ai venit la mine aa cum ai fgduit! De ce? Dumnezeu i-a rspuns: De trei ori am venit i de trei ori m-ai alungat!

254

- Cnd l-ai alungat pe bieel, pe ceretor i pe pelerin, pe Mine m-ai alungat. Dou fiare de pug - Pilda numrul 263 Un negustor avea dou fiare de plug. Pe unul din ele l puse la gura unui plug i ncepu s are cu putere pmntul. Pe cellalt l puse deoparte, lsndu-l la pstrare. i iat c trecu o vreme, dup care, cele dou fiare se ntlnir sub umbra casei. Cel de plug strlucea ca aurul n soare, iar cellalt, nu numai c nu avea nicio strlucire, dar rugina l mbrcase ntr-o hain urt, zgrunuroas. Atunci, cele dou fiare vorbir ntre ele: - E cu putin, oare, s fim att de desebii, cu toate c la nceput ne asemnam att de mult? ntreb fierul ruginit. Cel lustruit rspuse, cu smerenie, dar i cu trie: - De vreme ce se vede, desigur c e cu putin! Ce-ai fcut de eti att de frumos, iar eu am rmas att de urt? Cci tiu bine c tu te-ai ostenit lucrnd, pe cnd eu m-am odihnit n tot acest timp. Atunci, fierul lustruit zise celui odihnit: - Tocmai fiindc te-ai odihnit Munca m-a pstrat frumos, iar pe tine, odihna te-a sluit. Auzind acestea, fierul cel ruginit s-a pus i el, de ndat, pe munc. Dresorul de fiare - Pilda numrul 264 Se povestete despre un btrn pustnic care se tot scuza naintea pelerinilor c are cam mult de lucru, c e tare ocupat. Pelerinii se mirau, cci l tiau c are o via sfnt i nu este absorbit de cele materiale, de aceea l ntrebar cu ce se ocup. Pustnicul le rspunse: Am de mblnzit doi oimi, de dresat doi vulturi, s stpnesc doi iepuri, s am grij de un arpe, s ncarc un mgar, s pun aua pe cai i s dresez un leu. ntr-adevr, spuser oamenii, ai mult de lucru. Timpul i este

255

ncrcat. Dar unde i sunt animalele de care vorbeti, cci nu vedem pe lng chilia sfiniei tale nimic din toate acestea? Pustnicul le explic ntr-un mod foarte simplu, ca s neleag cu toii, cci aa ceva aveau i ei acas. De altfel i noi avem n grij astfel de jivine. Cei doi oimi sunt ochii notri, care se reped asupra oricrui lucru; cteodat sunt ca nite sgei care se nfig ici-colo i aa rmn. Uneori este greu s le mblnzeti. Cei doi vulturi sunt minile noastre care apuc, i ceea ce prind nu mai las liber. Cteodat scap de sub control. Ele ar putea face altceva, ar putea mngia, ajuta, deschide. Cei doi iepuri sunt picioarele noastre care merg, lovesc, ologesc i ne fac s rtcim. Cel mai greu lucru de stpnit ns se afl n spatele dinilor notri: limba (arpele). Cineva spunea c cei 32 de dini sunt neputincioi n faa unei singure limbi. Ea ar putea ns s mngie, s spun lucruri frumoase, s-l slveasc pe Dumnezeu, s spun adevrul. i apoi avem de ncrcat un mgar: trupul nostru. Ct de des nu se aseamn cu un astfel de animal! Totdeauna i se pare c e prea ncrcat i se mpotrivete, face nravuri, refuz, este ncpnat ca un mgar. i totui avem nevoie de el. Apoi mai avem de dresat un leu. Despre leu se spune c este regele animalelor, aa cum inima este centrala puterii, reedina curajului i a tuturor sentimentelor nobile, dar poate fi i celula germenului urii i al revoltei. Cci din inim ies: gnduri rele, ucideri, adultere, desfrnri, furtiaguri, mrturii mincinoase, hule. (Matei 15:19). Cu "ngerul" la mas - Pilda numrul 265 A fost odat un bieel care i-a dorit foarte mult s ntlneasc un nger. Auzise el c ngerii sunt frumoi i buni, i, ntr-o zi, a pornit n cutarea unui nger. tia foarte bine c nu o s fie o simpl plimbare, aa c nainte de a porni i-a umplut bine, bine gentua cu dulciuri i

256

cu multe sticlue cu ap, ca s-i mai potoleasc foamea i setea din cnd n cnd. Cnd a fost la cteva blocuri deprtare de casa lui a zrit un parc mare i umbros, i s-a gndit s-i trag puin sufletul nainte de a porni iar la drum. S-a aezat pe o banc lng un btrn trist i amrt, dar cu o fa luminoas, care se uita att de plictisit la porumbeii ce scormoneau i ei asfaltul, n sperana c or mai gsi cte ceva de-ale gurii. Bieelul i-a pus gentua n brae i a scos din ea o sticlu de ap i, cnd s guste din ea, a fost ntrerupt de privirea btrnului, care se uita la el cu o flmnzeal de parc vroia s l mnnce cu tot cu papuci. Fcndu-i-se mil, biatul i-a oferit acestuia cteva dulciuri, iar drept rsplat btrnul i-a oferit un zmbet. Att de minunat i de radiant a fost zmbetul btrnului, nct bieelul i-a oferit i o sticlu cu ap doar, doar va mai primi nc un zmbet att de frumos. Fr nicio ezitare i fr nicio reinere, btrnul i-a mai zmbit nc o dat copilului. Toat dup-amiaza au stat acolo pe banc, mncnd i bnd, fr s i spun vreun cuvnt unul celuilalt. Pe cnd se nnopt, biatul simi prezena oboselii i se hotr s o ia ctre cas, mulumit de bucuria pe care i-o fcuse btrnul, din care radia atta dragoste. Nici nu apuc bine s fac doi pai c d fugua napoi s-l mbrieze pe colegul su de banc. Btrnul surprins de fapta copilului, cu doi stropi de lacrimi n ochi, tot ce i-a putut oferi napoi a fost cel mai frumos zmbet pe care l-a vzut copilul n acea zi. Ajuns acas, mama biatului l ntmpin. Surprins de expresia feei lui plin de fericire, dnsa l ntreb: Ce ai fcut tu azi de eti aa de fericit? Cine i-a adus aceast fericire?. Copilul i rspunse: Am stat la mas cu un nger!. i nainte ca mama lui s apuce s i rspund, a mai adugat: tii ceva? Are cel mai frumos zmbet dintre toate pe care le-am vzut vreodat, cu toate c e mai btrn dect mi-l nchipuiam!. ntre timp, btrnul a ajuns i el acas i fiul su, observnd privirea panic a tatlui, nu a putut s nu l ntrebe: Tat, ce ai fcut azi de eti aa fericit? Cine i-a adus aceast fericire?.

257

El i-a rspuns fiului su: Am mncat n parc dulciuri cu un nger!. i nainte ca fiul su s apuce s i rspund, el a adugat: tii ceva? Este mult mai tnr dect mi-l nchipuiam!. ___ Prea des subapreciem puterea unei mbriri, a unui zmbet, a unei vorbe bune, a unei urechi asculttoare, a unui onest compliment sau a unui simplu act de buntate i mil. Toate acestea au puterea de a face dintr-o zi obinuit o zi special sau chiar s schimbe ntregul fir al vieii unei persoane. i toate acestea sunt cele mai simple i obinuite manifestri prin care lucreaz buntatea i dragostea divin. Ua inimii - Pilda numrul 266 Pictorul terminase tabloul, care l reprezenta pe Iisus n faa unei ui. i-a chemat prietenii pentru a le auzi prerea. Toi au admirat tabloul, frumuseea i blndeea chipului lui Iisus, atitudinea lui solemn n faa uii ntunecate. Toi erau ncntai i aveau numai cuvinte de laud, cnd unul a spus: Maestre, mi se pare c lipsete ceva uii. Ea n-are clan, cum se poate intra? Pictorul a rspuns: Ua, la care bate Iisus, se deschide numai dinuntru. Mgarul nelept - Pilda numrul 267 ntr-o bun zi, mgarul unui ran czu ntr-o fntn. Nefericitul animal se puse pe zbierat, ore ntregi, n timp ce ranul cuta s vad ce e de fcut. Pn la urm, ranul hotr c mgarul i-aa era btrn, iar c fntna, oricum secat, tot trebuia s fie acoperit odat iodat. i c nu mai merit osteneala de a-l scoate pe mgar din adncul fntnei. Aa c ranul i chem vecinii, c s-i dea o mn de ajutor. Fiecare dintre ei apuc cte o lopat i ncepur s arunce de zor pmnt nuntrul fntnei. Mgarul pricepu de ndat ce i se pregtea i se puse i mai abitir pe zbierat. Dar, spre mirarea tuturor, dup cteva lopei bune de pmnt, mgarul se potoli i tcu. ranul

258

privi n adncul fntnei i rmase uluit de ce vzu. Cu fiecare lopat de pmnt, mgarul cel btrn fcea ceva neateptat: se scutura de pmnt i pea deasupra lui. n curnd, toata lumea fu martor cu surprindere cum mgarul, ajuns pn la gura fntnei, sri peste ghizduri i iei fremtnd. Duce mgarul i nu tie ce duce! Aceast zical se potrivete de minune cretinului nespovedit, ns dac va proceda precum mgruul din poveste i se va scutura de tina pcatului cu fiecare spovedanie n parte, va urca un pas mai sus pe scara mntuirii. Visul - Pilda numrul 268 Pentru a treia oar tnrul cdea la concursul trienal. l tot urmrea ghinionul n vreme ce ali nvcei, mai puin nzestrai i mai puin nvai, aveau mai mult noroc. Plin de tristee el a plecat din capital, napoi spre satul natal, cu bocceaua n vrf de b. Surprins de furtun n muni s-a adpostit ntr-o peter, care era locuina unui btrn i nelept clugr. Pustnicul l-a poftit s ad pe singura mobil din peter, un pat neted de piatr. Trgnd cu coada ochiului la oala cu porumb, care fierbea, l-a ntrebat cu buntate pe tnr, ce drum mai are de strbtut. Acesta i-a povestit despre eecul su, despre dorina de a nu se da btut, despre speranele i ambiiile sale. Pustnicul l-a ascultat n tcere, apoi l-a ndemnat s se lungesc pe pat, s se odihneasc, nainte de a-i continua cltoria. Dup trei ani, tnrul a primit titlul de prim nvat al mpriei. A cunoscut ndat gloria. Mai nti irul de serbri de neuitat: numele su proclamat de un crainic prin portavoce naintea mulimii adunate, apoi nmnarea solemn a costumului de curte de ctre marele ambelan, procesiunea prin capital, clare pe un cal alb, apoi pn n satul natal, unde timp de cteva zile, serbrile i ospeele s-au inut lan. i-a luat apoi n primire naltele ndatoriri publice, a urmat cstoria cu cea mai frumoas dintre ficele mpratului. Apoi, dup civa ani, i s-au nscut fii frumoi i a fost nlat la rangul de prim-

259

ministru. A ajuns pe culmea gloriei i bogiei, din care s-a nfruptat timp de cincisprezece ani. A urmat o nvlire a barbarilor. Primele btlii au fost un dezastru pentru mprat. Chemat s preia comanda otirii, a izbutit s-i resping pe nvlitori, dup care le-a cotropit inuturile i l-a ucis pe regele lor. Farmecul slbatic, al reginei barbare l-a cucerit i l-a subjugat. Mnat de patima nestvilit, a uitat cu totul de soie, de cmin, de datoria ctre rege i ar. Zadarnic l-a chemat regele napoi. n cele din urm regele su, s-a vzut nevoit s trimit oaste mpotriva lui. Dar el s-a rzvrtit, a vrut s se mpotriveasc prin lupt, iar cpitanii si l-au trdat i l-au dat pe mna mpratului. Cu toate rugminile soiei sale, mpratul l-a condamnat la moarte. n noaptea de dinaintea osndei ntreaga via i s-a perindat prin faa ochilor: copilria srac, truda de nvcel, ascensiunea fulgertoare, fericirea, patima mbttoare, rtcirea i prbuirea neatepat. Tnrul a deschis ochii. Se afla n peter, culcat pe patul neted de piatr. Lng el ghemuit, btrnul i mesteca ncet fiertura. Doar zgomotul uor al lingurei lovind fundul oalei, abia mai desluit dect cntecul focului, tulbura linitea muntelui. Ploaia ncetase. Tinere, lung vis ai mai avut, dar fiertura mea nu-i nc gata. Mai ngduie-mi o clip i apoi f-mi bucuria s mpari cu mine acest cin srac. Fetio, ce grea povar duci - Pilda numrul 269 Pe o potec abrupt i stncoas am ntlnit o feti, care-i purta n spate friorul. Se vedea cu ochiul liber c micuul era prea greu pentru puterile ei. I-am spus: Fetio, ce grea povar duci! Ea m-a privit mirat i mi-a spus cu repro n glas: Nu este o povar domnule, este fratele meu! Am rmas uluit. Fetia cea curajoas tocmai mi dduse o lecie de via. i cnd durerile oamenilor m copleesc i mi pierd tot curajul,

260

cuvintele fetei mi amintesc: Nu este povar, este fratele tu! Nevinovia pruncului i Madame de Pompadur - Pilda numrul 270 n trecut, tria la curtea unui mprat francez o doamn care pctuia n fel i chip i care, totui, se bucura de foarte mult trecere n faa mpratului. Nimic mai de seam nu se petrecea n Frana, pn nu i sar fi cerut i prerea ei. Aceast doamn era Doamna de Pompadour. Cu toat pctoenia ei, avea ns i clipe de grozave remucri i lua multe hotrri bune pentru viitor, dar nu izbutea s i le ndeplineasc. Ori ce cte ori era furtun, se simea aa de zguduit i de nfricoat, nct nu-i gsea linitea dect dac lua, la ntmplare, un prunc oarecare n brae. ntrebat de un sfetnic de ce strnge copilaul la piept n vremuri de furtun, ea a rspuns: - Eu sunt pctoas i, de aceea, mi-e fric s nu m trsneasc Dumnezeu! - Da, doamn, dar paratrsnetul este pentru aprarea oamenilor buni i drepi n faa lui Dumnezeu. - Paratrsnetul cel mai potrivit pentru o pctoas ca mine mai adug ea nu e dect copilaul nevinovat. Un copil plpnd e singura pace a sufletului meu n clipe de tulburare i grele ncercri. - Eu ntotdeauna m rog lui Dumnezeu s-mi dea un suflet de copil i o minte de btrn! Una din condiiile mntuirii - Pilda numrul 271 Un btrn nelept i-a ntrebat ucenicii. Cum tii c s-a terminat noaptea i ncepe ziua? V spun eu! s-a repezit un ucenic. Cnd de la distan poi deosebi cinele de oaie! Nuuu! a rspuns btrnul. Ar putea fi nceputul zilei, a spus altul, cnd vznd de departe un

261

arbore, poi spune dac este piersic ori smochin. Nici! a insistat neleptul. Atunci cum putem ti? au strigat ucenicii. Cnd privind n fa un om, vom vedea n el un frate! Altfel orice or a zilei ar fi, tot noapte este. Iubete-i aproapele ca pe tine nsui i iubete-L pe Dumnezeu mai presus de orice! Povestea fluturelui albastru - Pilda numrul 272 A fost odat un vduv, care locuia mpreun cu cele 2 fete ale sale, fete care erau foarte curioase i inteligente. Fetele i puneau mereu multe ntrebri. La unele tia s le rspund, la altele nu. Cum i dorea s le ofere cea mai bun educaie, ntr-o zi i-a trimis fetele n vacan la un un nelept. neleptul tia ntotdeauna s le rspund la ntrebrile pe care ele le puneau. La un moment dat una dintre ele a a adus un fluture albastru, pe care plnuia s l foloseasc, pentru a nela pe btrnul inelept. - Ce vei face? o ntreb sora ei. O s ascund fluturele n minile mele i o s ntreb neleptul dac e viu sau mort. Dac va zice c e mort, mi voi deschide minile i-l voi lsa s zboare. Dac va zice c e viu l voi strnge i l voi strivi. i astfel orice rspuns va avea, se va nela. Cele dou fete au mers ntr-o clip la nelept i l-au gsit meditnd. Am aici un fluture albastru. - Spune-mi, neleptule, e viu sau mort? Foarte calm, neleptul surse i i zise: - Depinde de tine fiindc e n minile tale. Aa este i viaa noastr, prezentul i viitorul nostru. Nu trebuie s nvinovim pe nimeni cnd ceva nu merge: noi suntem responsabili pentru ceea ce dobndim sau nu. Viaa noastr e n minile noastre, ca i fluturele albastru. De noi depinde s alegem ce vom face cu ea!

262

Povestea inimii - Pilda numrul 273 ntr-o zi, un tnar s-a oprit n centrul unui mare ora i a nceput s le spun trectorilor c are cea mai frumoas inim din mprejurimi. Nu dup multa vreme, n jurul lui s-a strns o mare mulime de oameni i toi i admirau inima, care era, ntr-adevr, perfect. Nu vedeai pe inima lui niciun semn, nicio fisur. Da, toi au czut de acord c era cea mai frumoas inim pe care au vzut-o vreodat. Tnrul era foarte mndru de inima lui i nu contenea s se laude singur cu ea. Cnd deodat, de multime s-a apropiat un batrnel. Cu glas linitit, el a rostit ca pentru sine: - i totui, perfeciunea inimii lui nu se compar cu frumuseea inimii mele. Oamenii din mulimea strns n jurul tnrului au nceput s-i ntoarc privirile spre inima btrnelului. Pn i tnrul a fost curios s vad inima ce ndrznea s se compare cu inima lui. Era o inim puternic, ale crei bti ritmate se auzeau pn departe. Dar era plin de cicatrici, locuri unde buci din ea fuseser nlocuite cu altele care nu se potriveau chiar ntru totul, liniile de unire dintre bucile strine i inima btrnului fiind sinuoase, chiar coluroase pe alocuri. Ba mai mult, din loc n loc lipseau buci ntregi din inima concurent, rni larg deschise, nc sngernde. Cum poate spune c are o inim mai frumoas, i opteau uimii oamenii. Tnrul, dup ce examinase atent inima btrnelului, i-a ridicat privirea i i-a spus rznd: - Cred c glumeti, monege. Privete la inima mea este perfect! Pe cnd a ta este toat o ran, numai lacrimi i durere. - Da, a spus blnd btrnelul. Inima ta arat perfect, dar nu mi-a schimba niciodat inima cu inima ta. Vezi tu, fiecare cicatrice de pe inima mea reprezint o persoan creia i-am druit dragostea mea rup o bucat din inima mea i i-o dau omului de lng mine, care, adesea, mi d n schimb o bucat din inima lui, ce se potrivete n locul rmas gol n inima mea. Dar pentru c bucile nu sunt msurate

263

la milimetru, rmn margini coluroase, pe care eu le preuiesc nespus de mult, deoarece mi amintesc de dragostea pe care am mprtit -o cu cel de lng mine. Uneori am druit buci din inima mea unor oameni care nu mi-au dat nimic n schimb, nici mcar o bucic din inima lor. Acestea sunt rnile deschise din inima mea, gurile negre a-i iubi pe cei din jurul tu implic ntotdeauna un oarecare risc. i dei aceste rni sngereaz nc i m dor, ele mi amintesc de dragostea pe care o am pn i pentru aceti oameni; i, cine tie, s-ar putea ca ntr-o zi s se ntoarc la mine i s-mi umple locurile goale cu buci din inimile lor. nelegi acum, dragul meu, care este adevrata frumusee a inimii? a ncheiat cu glas domol i zmbet cald btrnelul. Tnrul a rmas tcut deoparte, cu obrazul scldat n lacrimi. S-a apropiat apoi timid de btrnel, a rupt o bucat din inima lui perfect i i-a ntins-o cu mini tremurnde. Btrnul i-a primit bucata pe care a pus-o n inima lui. A rupt apoi o bucat din inima brzdat de cicatrici i a pus inima tnrului. Se potrivea, dar nu perfect, pentru c marginile erau cam coluroase. Tnrul i-a privit inima, care nu mai era perfect, dar care acum era mai frumoas ca niciodat, fiindc n inima cndva perfect, pulsa deacum dragoste din inima btrnelului. Cei doi s-au mbriat, i-au zmbit i au pornit mpreun la drum. ___ Ct de trist trebuie s fie s mergi pe calea vieii cu o inim ntreag n piept. O inim perfect, dar lipsit de frumusee Inima ta cum este, omule? O poi mpri cu alii? Pilda creionului - Pilda numrul 274 Copilul i privea bunicul scriind o scrisoare. La un moment dat, ntreb: - Scrii o poveste care ni s-a ntmplat nou? Sau poate e o poveste despre mine? Bunicul se opri din scris, zmbi i-i spuse nepotului: - E adevrat, scriu despre tine. Dar mai important dect cuvintele este

264

creionul cu care scriu. Mi-ar plcea s fii ca el, cnd vei fi mare. Copilul privi creionul intrigat, fiindc nu vzuse nimic special la el. - Dar e la fel ca toate creioanele pe care le-am vzut n viaa mea! - Totul depinde de felul cum priveti lucrurile. Exist cinci caliti la creion, pe care dac reuim s le meninem, vom fi totdeauna oameni care triesc n bun pace cu lumea. Prima calitate: poi s faci lucruri mari, dar s nu uii niciodat c exist o Mn care ne conduce paii. Pe aceast mn o numim Dumnezeu i El ne conduce totdeauna conform dorinei Lui. A doua calitate: din cnd n cnd trebuie s m opresc din scris i s folosesc ascuitoarea. Asta nseamn un pic de suferin pentru creion, dar pn la urm va fi mai ascuit. Deci, s tii s supori unele dureri, pentru c ele te vor face mai bun. A treia calitate: creionul ne d voie s folosim guma pentru a terge ce era greit. Trebuie s nelegi c a corecta un lucru nu nseamn neaprat ceva ru, ceea ce este neaprat este s ne meninem pe drumul drept. A patra calitate: la creion nu este important lemnul sau forma lui exterioar, ci mina de grafit din interior. Tot aa, ngrijete-te de ce se ntmpl nluntrul tu. i, n sfrit, a cincea calitate a creionului: las totdeauna o urm. Tot aa, s tii c tot ce faci n via va lsa urme, astfel c trebuie s ncerci s fii contient de fiecare fapt a ta. Inima ta, casa lui Dumnezeu - Pilda numrul 275 Un om l ntreab pe un nelept: l caut pe Dumnezeu! I-am vzut peste tot semnele i bunvoina, adevrurile, minunile. Dar a vrea s-I vd chipul! Uite, vezi muntele din faa ta? Mut-l cu palmele tale i poate, astfel, vei gsi ceea ce caui! Cu palmele goale, omul purcese la treab i piatr cu piatr, mut muntele folosindu-i trupul, sufletul i mintea. Dup muli ani se ntoarse la nelept. Am mutat muntele, cum mi-ai spus, dar n-am vzut chipul lui

265

Dumnezeu! Vezi apa, care curge prin preajma muntelui? Cu braele tale, schimb-i cursul! Omul osteni muli ani i schimb albia rului, dar pentru c nu gsi astfel chipul Creatorului, se ntoarse la nelept. Inima ta ai cercetat-o? l-a ntrebat neleptul. Am fost prea ocupat cu mutatul muntelui, schimbarea albiei rului, cu vorbele multe, cu oamenii, cu viaa Omul nu caut dect ceea ce este deja n el. Eti pe drumul cel bun i vei gsi fr ndoial ceea ce caui. Chipul lui Dumnezeu nu se reveleaz dintr-o dat, ci se adun, pictur cu pictur, ca roua. Mai uor mui un munte, mai degrab schimbi albia unui ru, dect s -l vezi pe Dumnezeu, dac nu i-ai fcut cas n sufletul tu! Gura spart i apa sfinit - Pilda numrul 276 O femeie, mergnd la o mnstire, se plnse unui printe mbuntit de brbatul ei, zicnd: - Printe, brbatul meu este aa de ursuz i argos, c nu mai pot s-l suport. Tot timpul ne certm i nu tiu cum s fac ca s-l ndrept. Printele, nelegnd despre ce este vorba i vrnd s-i dea un mijloc prin care pacea s se rentoarc n familie, i zise: - Mergi la trapez i spune-i fratelui care are ascultare acolo, s-i dea ntr-o sticl ap din fntna mnstirii i s-o duci acas. Cnd vine brbatul tu acas, s iei o nghiitur din aceast ap. S-o pstrezi cu grij n gur i apoi vei vedea minunea. Femeia fcu tot ce i se spusese. Cnd brbatul veni seara acas, lesne se vedea c era ru dispus, obosit i nerbdtor. Numaidect femeia lu n gur o nghiitur din apa misterioas i se strduia s n-o piard. ntr-adevr, curnd, brbatul ncet. Astfel furtuna din acea sear trecu repede. nc o dat lu femeia acel medicament minunat i din nou se lsa cu acelai succes. Din acel moment brbatul era altul, era transformat. i vorbea frumos i o luda pentru gingia i rbdarea ei.

266

Fericit din cale-afar pentru schimbarea soului ei, femeia merse n grab la printe i-i povesti despre succesul cu apa minunat. - Nu apa din fntna mnstiri, spuse printele, a fcut minunea, ci tcerea ta. Mai nainte comentai naintea brbatului tu, care venea obosit de la munc, i-l enervai prin contraziceri. Tcerea ta ns l-a mblnzit. Ct ap sfinit avem la ndemn i nu o folosim! Cu siguran poate fi folosit i apa de la robinet! Profesorul ateu fr...creier! - Pilda numrul 277 nvtorul ateu: - Elevi, s tii c nu exist Dumnezeu! Nu L-a vzut nimeni, nu-L vede nimeni i, deci, nici nu-L va vedea! Este o mare prostie s crezi n ceva care nu exist. La care un elev foarte credincios spuse: - Domnule nvtor, vreau s ntreb i eu pe elevi ceva, dac-mi permitei! - Elevi, vedei voi creierul domnului profesor? Elevii: nuuuuuuu! Elevul credincios spuse cu mult calm: - Atunci, putem presupune c nu exist! Dragostea de mam - Pilda numrul 278 Odat, pe o vreme grea de iarn, o mam trebui s plece la drum cu copilul ei cel mic. Neavnd bani, fcea drumul pe jos; de la o vreme, viscolul se ntei. Ajungndu-o din urm o cru, stpnul o pofti s urce. Ea se urc, avnd copilaul n brae, dar vntul btea aa de rece, nct mama, de team s nu-i nghee copilul, se dezbrc de haina ei groas i-l nveli bine. Merser cale lung; cnd ajunser n sat, cruaul ntreb femeia unde vrea s coboare cu copilul, dar ce vzu?! Mama nu mai mica, murise de frig, iar copilul gungurea vesel n

267

nveliul cald. Numai o mam cu dragostea ei poate face o astfel de jertf. Pelerinii - Pilda numrul 279 Doi pelerini mergeau pe drum. A izbugnit furtuna. Vntul le biciuia feele cu ghea i le uiera lugubru pe la urechi. naintau foarte greu, aplecai n fa, ca s nu-i drme vntul puternic, abia micndu-i picioarele. Dac nu ajungeau destul de repede la refugiu, mureau ngheai. Cu inima ct un purice i orbii de viscol, pelerinii ajung lng o rp i aud, cu greu, strigtele unui om, care czuse acolo. Cineva cerea ajutor. Acel om este sortit morii! S ne grbim ca s nu sfrim ca el! a spus primul pelerin, continundu-i grbit drumul. Al doilea pelerin, plin de mil pentru srmanul acela, a cobort n rp i l-a luat n spate. Era greu omul, dar pelerinul a urcat pn la drum. Efortul foarte mare, l-a fcut s se nclzeasc i chiar s transpire. Din cauza greutii i a efortului nu mai simea frigul. La civa pai de adpost s-a mpiedicat de ceva. Era tovarul de drum, care nghease. Frigul l ucisese! Cmaa fericirii - Pilda numrul 280 Se spune c de mult tria un prin nespus de melancolic. El era mereu trist i mhnit, iar chipul su venic ntunecat, nct oamenii l-au numit Tamas (n sanscrit tamas nseamn ntunecat). Cu toii erau nespus de ngrijorai i au chemat nelepi i doctori vestii, pentru a afla cum s-l tmduiasc pe prin. Un nelept le-a spus: Prinul s-ar vindeca, dac ar mbrca cmaa unui om fericit! Prinul s-a nveselit pentru o clip i degrab a trimis tafete n toat mpria, pentru a gsi un om fericit, cruia, cu mult aur, s-i cumpere cmaa.

268

Trimiii mprteti au colindat ntreaga mprie, dar n-au gsit dect oameni bombnitori, grbii, crtitori, triti, cu chipuri ntunecate, nefericii, bolnavi, amri, nenorocii. Nu gseau nici mcar un om fericit. Prinul Tamas atepta dar solii si ntrziau, nu se mai ntorceau. Unul din trimii a ajuns n cel mai ndeprtat col al mpriei i a gsit un om foarte vesel. El trebluia cntnd, muncea vesel, prea fericit. Trimisul, de team s nu greeasc, s-a uitat bine la el, a luat aminte cum se poart cu familia lui. i rsfa soia, o alinta, i vorbea frumos i drgstos, dei artau a fi de mult timp cstorii. Cu copiii, se purta atent, blnd, i proteja i se juca cu ei zilnic. Acesta era omul cutat. Prea s cunoasc secretul fericirii i, desigur, avea cmaa fericirii! Nu rmnea dect s ia cmaa fericirii. S-a repezit la acel om i ajutat de soldai i-a smuls de pe umeri haina veche, decolorat, crpit i rscrpit. Dar omul n-avea cma pe sub hain. Omul fericit era aa de srac, nct nu avea nici mcar cma. l avea ns pe Dumnezeu n suflet! Vulturul - Pilda numrul 281 Era primvar i un om, stbtnd pdurea, a gsit un pui de vultur, czut din cuib, l-a adus acas i l-a pus n curte, unde acesta a nvat repede s ciuguleasc mncarea ginilor i s se poarte ca ele. ntr-o zi, un naturalist, n trecere pe acolo, a ntrebat pe gospodar: Cum un vultur, regele psrilor, a ajuns s triasc printre gini? Fiindc l-am hrnit cu mncarea ginilor i l-am nvat s se poarte i s fie o gin, deci nu mai este vultur. Totui, a insistat naturalistul, are inima i aripile unui vultur i poate, desigur, nva s zboare! Dup ce s-au sftuit mult vreme, cei doi au hotrt s vad, dac acest lucru ar fi cu putin. Naturalistul a luat cu delicatee vulturul n brae i a spus: Tu aparii cerului, nu pmntului. Deschide-i aripile i zboar! Dar vulturul prea nesigur. Nu tia bine cine era i vznd ginile, care ciuguleau prin curte, s-a ntors degrab la ele.

269

Fr s se descurajeze, naturalistul s-a ntors a doua zi, a luat vulturul, l-a urcat pe acoperiul casei i i-a spus: Tu eti vultur, deschide-i aripile i zboar! Dar tnrului vultur i era fric de aceast noutate i s-a ntors napoi, s ciuguleasc alturi de gini. A treia zi, naturalistul s-a sculat devreme, a luat vulturul i l-a dus pe vrful unui deal nalt. Acolo a ridicat n sus, ct i permiteau braele, pe regele psrilor, i i-a spus cu dragoste i ncredere: Eti un vultur, aparii cerului i pmntului, deschide-i aripile i zboar! Vulturul a privit n jur, s-a uitat spre vale, la curtea cu gini, apoi spre cerul azuriu. Dar nu i-a luat zborul nc. Atunci, naturalistul s-a urcat mai sus, pe o stnc i l-a ntins ctre soare. Vulturul a nceput s tremure. ncet, ncet i-a deschis aripile. n sfrit, cu un strigt de triumf, i-a luat zborul spre cer. S-ar putea ca vulturul s-i aminteasc i acum de gini, s-ar putea ca, din cnd n cnd, s viziteze poiata, dar dup ct se tie nu s-a mai ntors niciodat s triasc ca o gin. Cerbul - Pilda numrul 282 Unul din ucenicii Sfntului Nifon, cu mult uimire povestea: Atta smerenie i blndee i dduse harul Sfntului Duh, nct se socotea pe sine c ntineaz lumea cu fptura sa. Ascultai o mrturie a virtuilor sale. A fost chemat odat n casa unui dregtor, care avea mare evlavie ctre Cuviosul. Bogatul acela avea o grdin foarte mare, n care pteau de voie mulime de animale slbatice, ca ntr-o pdure. i printre mulii cerbi, pe care i avea, era unul nespus de slbatic din fire, care de se ntlnea cu un om l lovea cu picioarele dinainte i cu coarnele cele rmuroase. Eram cu sfntul i cnd am intrat n curtea dregtorului, cerbul furios s-a repezit la mine. Sfntul vznd aceasta s-a aezat n faa mea, s m apere, i numai ce l-a atins, c s-a mblnzit pe dat. Apoi cerbul privind n ochi pe Sfnt, s-a ruinat i a fugit n desi.

270

Am ntrebat: Spune, printe, cum ai fcut aceasta? Aceasta este puterea tainic a smereniei. Cnd ne smerim fa de toi i toate i ne vedem ct suntem de pctoi, se pogoar din cer toiagul lui Dumnezeu zdrobind tot rul. Dragoste de mam - Pilda numrul 283 O tnr domnioar s-a ntors acas ntr-o dup-amiaz. Avusese o zi grea, cu multe probleme i acum era obosit i suprat. Mama ei, femeie n vrst, s-a grbit s-i ias n ntmpinare. S-au aezat mpreun la mas, dar, ca orice mam, a vzut de ndat tristeea din sufletul fetei i a cutat s o liniteasc. - Mai las-m n pace, mam! Crezi c toate se pot rezolva aa, cu una, cu dou? Nici nu tii despre ce-i vorba. - Dar mi poi povesti, i-a rspuns, cu rbdare, mama. Poate te-a putea ajuta... - Cu ce s m ajui, cu sfaturi? M-am sturat de attea ntrebri i sfaturi. Las-m n pace! a mai strigat tnra fat i a plecat n grab, trntind ua. Spre sear, cnd s-a mai linitit, cnd i-a dat seama de greeala ei, de suprarea pe care i-o pricinuise, cu siguran, mamei, s-a ntors. Acas, ns, i-a gsit mama ateptnd n fotoliul din faa ferestrei, cu capul n piept, parc ar fi adormit. Dar ea murise, murise de inim chiar n dup-amiaza aceea. Zadarnice au fost lacrimile ce au urmat, zadarnic a fost toat durerea fetei. Mama murise i ultimele cuvinte pe care le auzise de la copilul ei fuseser: Las-m n pace! Acest lucru o durea cel mai tare pe tnra fat: mama murise fr ca ea s-i fi spus, de fapt, ct de mult o iubete, ct nevoie are de prezena ei, de sfaturile ei, de dragostea ei dragoste de mam. Dup Dumnezeu, nu iubesc pe nimeni att de mult ca pe mama Fericitul Ieronim.

271

Adevr sau minciun - 284 Un tnr l-a ntrebat pe duhovnicul su: - A vrea s cunosc ct mai multe despre credin i religie. Am citit multe cri, dar nu tiu care sunt adevrate i care nu. Unele spun ntrun fel, celelalte altfel, eu ce s mai cred? - Fiule, cea mai mare ispit este cea care i ncearc credina cu tot felul de idei frumos spuse, dar golite de duh. i-ar plcea ca cineva si druiasc un mr tare frumos, dar cnd vrei s-l mnnci s vezi c nuntru-i tot viermnos i stricat? Ar mai fi mrul acela bun de ceva? Aa sunt i unele cri: in mintea ocupat cu tot felul de idei, dar nu hrnesc i sufletul. Citete ct mai mult, dar caut s fii asemenea albinelor, ce trec din floare n floare i culeg doar nectarul, nu i alte lucruri inutile. Culege i tu, la rndul tu, nectarul crilor, caut ce-i folositor n ele i, de vei ti s gseti adevrul n cri, vei ti s-l gseti i n via. Pgnii spun c religia, credina nu este logic. Dar, de fapt, credina este mai presus de logic. Mintea noastr judec dup cele lumeti i nici pe acestea nu-i n stare s le cuprind. Cele cereti nu pot fi gsite astfel. Nu cuta cu mintea ceea ce trebuie s caui cu sufletul, fiindc cele ale sufletului numai cu sufletul le poi afla. i ine minte: degeaba citeti despre credin, dac nu trieti n credin! Fr Dumnezeu nu este posibil a-L cunoate pe Dumnezeu - Sfntul Irineu. Cei doi clugri - Pilda numrul 285 Se spune c odat, doi clugri au vrut s treac peste un ru nu prea adnc, dar peste care nu se afla niciun pod. Pe mal, o tnr fat nu ndrznea s se ncumete n lupta cu apa. Vznd-o, unul dintre clugri a luat-o n brae, a trecut-o pe cellalt mal, apoi i-a vzut mai departe de drum. Cel de-al doilea clugr nu i-a spus nimic, dar spre sear, cnd au ajuns, n sfrit, ntre zidurile mnstirii, a rbufnit:

272

- Cum este posibil s ridici n brae o fat, cnd noi, clugrii, nu avem voie nici mcar s le privim? Linitit, cellalt i-a rspuns: - Eu am lsat fata acolo, tu, ns, o mai pori i acum cu tine. "Dumnezeu nu se uit la binele ce l-ai fcut i la cum arat acest bine, ci la intenia cu care l-ai fcut" - Sfntul Ioan Damaschin. Uneltele tmplarului - Pilda numrul 286 ntr-o zi, pe cnd stpnul nu era n atelier, uneltele s-au luat la ceart. S-au sfdit mult vreme. Ceva mai ru ca fierstrul, cel cu coli ascuii, nu se afl sub soare! Dinii lui sfie i el taie tot, ce-i iese ncale...ca un balaur... Ce s mai spunem despre rindea, care muc fr mil, ca o fiar! Dar ciocanul care zdrobete totul cu violen? Ce spunei de el? Sau cuiele, subirele, care strpung i ptrund n orice cu vrful lor ascuit. neap! S nu uitm rapela, care pilete, uniformizeaz, zgrie totul! Aa se tnguiau uneltele tmplarului i pn la urm au hotrt c nu mai pot tri sub soare fiind peste msur de rele. Unele dintre ele, pentru rutatea lor fr de seamn, pentru violena faptelor svrite ar trebui gonite, ct mai departe surghiunite. Ciocanul era de prere c rindeaua, ndeosebi, trebuia alungat. Rindeaua credea c fierstrul nu mai putea rmne nici o clip lng celelalte unelte. Fierstrul nici nu voia mcar s mai aud de cuie, care pe lng rul ce l fceau mai erau att de mici i ascuite. Cuiele erau pornite mpotriva rapelei. Rapela mpotriva daltei, care despica totul...mpotriva rindelei, cuielor, ciocanului, fierstrului...Toi erau mpotriva tuturor...sculele vorbeau foarte mnioase i n acelai timp. Era zarv mare. O larm fr seamn. Deodat ua s-a deschis i a intrat tmplarul. ndat s-a fcut linite deplin. Meterul a luat o scndur, a msurat-o i a tiat-o cu fierstrul, apoi bucile le-a fasonat cu rindeaua. A btut cuie cu ciocanul i la sfrit a netezit totul cu rapela i mirghelul. Folosind fierstrul, care sfie, rindeaua,

273

care muc, ciocanul, care zdrobete, cuiele, care neap i rapela...tmplarul fcuse un minunat leagn, pentru un nou nscut. Mna lui iubitoare condusese uneltele cele rele i le pusese s fac ceva bun i frumos i de folos. Rul se poate transforma n bine, cu ajutorul lui Dumnezeu. Cei trei ucenici - Pilda numrul 287 neleptul avea trei ucenici: Nicodim, Varlaam, Ioan. Odat vorbea cu un alt nelept, care l-a ntrebat: Ce crezi despre Nicodim? Chiar i cele mai luminate mini ar fi uimite de nelepciunea lui. Dar Varlaam, ce virtui are? Vitejia i curajul lui ntrec pe cele ale eroilor neamului. Ce fel de om este Ioan? Hrnicia lui poate fi exemplu pentru oricine. La auzul acestor vorbe, neleptul se mir: Dac Nicodim este att de nelept, Varlaam att de viteaz i Ioan att de harnic, oare ce mai pot ei nva de la mine? Nicodim e nelept, dar lene, Varlaam este viteaz, dar nechibzuit, Ioan este harnic, dar invidios. Nicodim nu tie c nelepciunea nu-l face fericit pe lene, Varlaam nu bnuiete c fr precauie, curajul duce la pierzanie, iar lui Ioan, nici prin gnd nu-i trece, c hrnicia nu face cas bun cu invidia. Pn cnd vor nelege acestea, eu voi fi dasclul lor, iar ei, nvceii mei. Mereu mai avem ceva de nvat! Porcii - Pilda numrul 288 O turm de porci slbatici ptea n tundra ngheat a Siberiei polare. Cutau licheni cruai de ger. Deodat s-a strnit o grozav furtun i crivul s-a pornit s sufle tot mai dezlnuit. Temperatura scdea vertiginos. Vntul ngheat ptrundea prin firele aspre, ca nite epi, cu

274

care sunt acoperii porcii spinoi. Cu o micare instinctiv, turma se strnse pentru a se feri de vnt i ger. Porcii se nghesuiau unul n altul. Tot mai aproape, strns lipii, trup lng trup, pentru a scpa de nghe i pentru a gsi un strop de cldur n trupul celuilalt. Dar cu ct se strngeau mai tare, unul lng altul, cu att mai tare, epii le intrau n carne. Durerea i fcea s se deprteze unul de cellalt. Dar vrtejul de vnt i zpad i nvluiau iar, cu mantia sa ngheat. i iar se apropiau, ca s se nclzeasc i din nou se deprtau, ca s nu se mai nepe unul pe altul...i ncet, ncet au gsit distana potrivit. mpreun suntem mai puternici, trebuie ns respectat libertatea individului; calea de mijloc e mai bun. O frm din inima ta - Pilda numrul 289 Un tnr monah a ntrebat un pustnic nelept: Care este taina nelegerii cu toi oamenii? Btrnul pustnic l-a privit ndelung, s-a gndit o vreme n tcere i i-a rspuns: S druieti ceva, fiecrui om ntlnit n cale. S dau de poman? S druieti un zmbet, o vorb bun, o pine...iubire, compasiune, nelegere..., adic o frm din inima ta! Dei nu tim, avem ceva de druit fiecrui om. Cei trei sihatrii - Pilda numrul 290 n pdurea necuprins triau trei pustnici. n singurtate, n linitea pdurii, departe de oameni ei se rugau ndelung i se nevoiau, cutnd pe Dumnezeu. Un oarecare cltor, trecnd prin locurile acelea, l-a ntlnit pe primul sihastru, care se ruga i l-a ntrebat de drum, dar pustnicul nu i-a rspuns i omul mnios s-a repezit la el i i-a tras o palm. Pustnicul a srit pe dat n picioare i i-a tras la rndul lui dou palme. Speriat de

275

repeziciunea, cu care l plmuise pustnicul, cltorul a plecat mai departe. S-a ntlnit cu al doilea eremit i, pentru c nici acesta nu i-a rspuns la salut i ntrebare, i-a tras i lui o palm. Pustnicul foarte linitit i-a ntors i cellalt obraz, apoi a continuat rugciunea, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Omul i-a continuat drumul i a ntlnit pe al treilea pustnic. L-a ntrebat i pe acesta despre drum, dar n-a primit nici-un rspuns i, dezndjduit, i-a tras i celui de-al treilea o palm. Acesta a rmas nemicat i nici mcar nu l-a privit, pentru c rugndu-se cu mintea i inima lipite de Dumnezeu el nici nu a simit, mcar, c a primit o palm. ___ Omule, nu fii impulsiv, fii rbdtor i nelegtor, nu rspunde rului cu ru, ci cu bine, i nelege c adevrata iubire este i iertare. Frigul - Pilda numrul 291 Un btrn nelept era aezat lng foc, mpreun cu ucenicii si. n camer era cald i bine i toi erau senini. La un moment dat, ns, neleptul a nceput s tremure puternic, ca de frig, i ucenicii, uimii tare, l-au ntrebat ngrijorai: Maestre, ce ai? - Nu este destul de cald? Aici este cald i bine, dar afar se afl un srman, care tremur de frig, rspunse neleptul. Ucenicii au ieit degrab i nu mic le-a fost mirarea s gseasc n apropiere un om aproape degerat, care abia mai sufla. De ndat ucenicii l-au adus lng foc i l-au ngrijit. ___ Omule, s nu fii egoist, ci altruist i empatic. S NU te gndeti numai la tine, ci i la omul/oamenii de lng tine. S ai grij i de semenul/semenii tu/ti, n msura n care poi.

276

Lanul - Pilda numrul 292 Lanul, pe un cmp, lng un copac, era trist, se ruina de sine nsui i i spunea: toi m ocolesc i au dreptate, cci lumea iubete libertatea i urte lanurile. A trecut pe acolo un om, a luat lanul, a urcat n copac, i-a legat cele dou capete de o creang mai groas i a fcut din el un leagn. Astzi copiii se dau n leagn i sunt fericii! ___ Orice ru e spre bine, taina este s transformi rul n bine! Rodul ascultrii - Pilda numrul 293 Se povestete c, pe cnd era tnr, Sfantul Colov a mers la un mare stare, numit Pavel, ca s-i slujeasc i, stnd n preajma lui, s nvee. Mai nti i-a vorbit despre ascultare i i-a cerut apoi s fgduiasc ascultare deplin ntru toate. ntr-o diminea stareul a luat un b uscat, l-a nfipt n pmnt si i-a cerut lui Colov s-l ude zilnic i s-l ngrijeasc: n toate zilele s-l uzi cu ap, pn va face rod. Izvorul era aa departe, nct pleca dup ap dimineaa i se ntorcea seara. Timp de trei ani sfntul a fcut ceea ce stareul i ceruse, fr s ntrebe nimic, fr s crteasc, fr s oboseasc, cu ncredere n dasclul su. Dup trei ani lemnul nverzit s-a fcut pom care a rodit. Stareul a mprit frailor n biseric poamele, spunndu-le: Luai de mncai, acesta este rodul ascultrii! ___ E folositor s ne ascultm nvtorii, dac i cnd acetia ne ndrum spre bine, cci ascultarea este drum i road; voina i munca sunt rspltite.

277

Coaja de ceap - Pilda numrul 294 Un nger n-avea pace n cer din cauza chinurilor pctoilor din iad i cobora des s-i roage s-i aminteasc binele fcut n via. Poate, totui, ai fcut o ct de mic fapt bun! ncercai s v amintii! i ruga el pe pctoi. ntr-un trziu o doamn i-a amintit: Eu! Eu am dat unui ceretor o coaj de ceap! Aceasta nu este o fapt bun? Bineneles c este! S-a bucurat ngerul. Apoi a alergat la Arhivele Cerului i a verificat povestea cu ceapa. A adus coaja de ceap n iad i i-a spus femeii: ine-te bine de coaja de ceap! Eu voi prinde cellalt capt i mpreun vom zbura n sus. Aa vei ajunge n Cer! Zis i fcut. Coaja de ceap a rezistat i nu s-a rupt sub greutatea femeii. Dar ali pctoi au prins de veste i degrab s-au agat de picioarele femeii, pentru ca astfel s scape i ei din iad. O mulime de oameni atrnau de picioarele i poalele ei, iar coaja de ceap rezista, fr s se rup. Toi zburau spre Cer. Cnd femeia a privit n jos i a vzut mulimea de oameni, a nceput s se team, c ceapa se va rupe i ea va cdea. Aa c a nceput s-i mping pe ceilali cu piciorul, ncercnd s-i dea jos, i spunndu-le: Voi rmnei acolo, n iad, pctoilor! Cci voi n-ai fcut niciun bine! n clipa aceea coaja de ceap s-a rupt i cu toii au czut n Iad. Ea, pctoasa, judecase ali pctoi. ___ Niciodat, omule, s nu-i judeci semenii! i nu rata ultima ans pozitiv, din pricina egoismului, prostiei, fricii sau necredinei. Prostia i vanitatea - Pilda numrul 295 Regele Pedro al Braziliei, a vrut s ridice primul spital public n ara sa, dar n-a gsit banii necesari, cu niciun chip. Atunci, a dat sfoar n

278

ar, c oricine va drui pentru spital un milion de pesos, va deveni duce, cine va da o jumtate de milion, conte, iar pentru o sut de mii de pesos, baron. Ct ai clipi, s-au stns banii trebuitori pentru ridicarea spitalului. Toat suflarea a venit la inaugurare i pe placa comemorativ au putut citi: "Spitalul a fost ridicat de prostia i vanitatea omeneasc, pentru cei suferinzi". ___ Scopul nu scuz mijlocul sau mijloacele. Cnd vrei s faci o fapt bun, omule, f-o necondiionat i cu iubire, din toat inima i tot sufletul, nu condiionat de o rsplat anume i prin mijloace necurate. Adevrata munc - Pilda numrul 296 Un trector s-a oprit, ntr-o zi, n faa unei gropi imense, n preajma creia roiau muncitori de tot felul i a ntrebat pe unul din ei: Ce faci aici, frate? mi ctig pinea! I-a rspuns lucrtorul, fr s ridice capul. Omul nostru a ntrebat un al doilea muncitor: Iar tu, ce faci aici, omule? Muncitorul privind cu drag i parc mngind obiectul, la care lucra, i-a rspuns: Vedei? Tai o piatr frumoas! Apoi s-a adresat celui de-al treilea, care i-a rspuns cu mulumire: Construim o catedral minunat! Toi trei i fceau meseria. Primul se mulumea s-i ctige traiul, al doilea cuta s dea un sens muncii sale, iar al treilea ddea muncii sale mreia i demnitatea ei. Darul hienei - Pilda numrul 297 Sfntul Macarie Alexandrinul sttea n faa chiliei sale, nconjurat de ucenici, i le ddea tot felul de nvturi. Deodat o hien, fiar slbatic, se apropie cu puiul n gur i l pune la picioarele sfntului.

279

Acesta ia puiul n mn, vede c este orb, l binecuvnteaz, scuip n degete, pune saliv pe ochii puiului, care deschide ochii i ncepe s vad i s scheaune. Hiena l-a privit pe sfnt a mulumire i-a luat iar puiul n gur i dus a fost. Nimeni n-a spus nimic. A doua zi hiena s-a ntors i a adus i a lsat la picioarele sfntului o blan de oaie, dar acesta i-a spus cu suprare: Nu primesc daruri din furtiag! Ruinat, hiena a plecat capul i s-a deprtat. Dup un timp sfntul a dat pielea de oaie Sfintei Melania, care a numit-o darul hienei. Omida - Pilda numrul 298 Omida a privit n jur: unele sreau, altele cntau, multe zburau, puine alergau...toate insectele erau n continu micare i erau fericite. Numai ea, srcua, era fr glas, fr picioare, fr aripi. Dar nu invidia pe nimeni, tia c este o larv i-i spunea: Fiecare are menirea sa! i i-a nceput munca. n scurt timp, s-a nfurat ntr-un ghem de mtase, s-a izolat de lume, apoi a stat linitit n gogoaa ei i a ateptat, spunndu-i: nc puin rbdare! La momentul cuvenit, din gogoaa de mtase, a ieit un minunat fluture albastru metalizat, mare, diafan, care i-a ntins frumoasele aripi graioase i s-a nlat n vzduh, uitnd cu totul, c fusese cndva o omid. Fiecare are menirea sa; binele este oricnd posibil; aparenele neal; trebuie disociat aparena de esen.

280

Transformarea - Pilda numrul 299 Am cerut, odat, un buchet de flori i am primit un cactus plin de epi. Eram nedumerit i speriat, deziluzionat: lumea nu era cum credeam eu! Dup cteva zile, ns, pe neateptate, cactusul cel plin de epi a nflorit. ___ Nimic nu este doar ceea ce pare; lumea i viaa au un sens adnc, iar aparenele neal. Din dragoste - Pilda numrul 300 Tria odat un credincios vestit pentru viaa lui auster. ntr-o zi, aflndu-se n faa altarului L-a chemat pe Dumnezeu, zicndu-i: - Doamne, a fi n stare s fac orice, absolut orice, din dragoste pentru Tine. Supune-m la orice ncercare i vei vedea c spun adevrul. - Ia un vas, i-a spus un glas ngeresc, umple-l ras cu ulei, pune-l pe cap, strbate piaa i apoi oraul, strad cu strad, i ntoarce-te, dar bag de seam, s nu iroseti niciun strop de ulei. Omul a umplut vasul, l-a aezat pe cap i a pornit cu braele ntinse n echilibru, rostind la tot pasul: niciun strop s nu se iroseasc!". Era zi de trg i brbatul a strbtut ntreg oraul, strad cu strad, fr s piard niciun strop de ulei. Mulumit s-a ntors i a aezat vasul la biseric. A luat icoanele drept martore a izbnzi sale, dar tcere. i n zilele urmtoare icoanele au rmas mute. Cuprins de disperare, omul, cu capul pe genunchi, plngea amar i repeta printre suspine: i totui nici un strop nu s-a irosit". Atunci s-a auzit un glas iari: La ce-mi trebuie Mie uleiul tu, omule? Ce s fac eu, Dumnezeu, cu un vas cu ulei? De cte ori, n timp ce purtai vasul pe cap, de cte ori, omule, te-ai gndit la Mine? Niciodat!

281

Aa era, omul se gndise numai la ulei. Mai bine ai fi rsturnat vasul i te-ai fi gndit la Mine, cu iubire. Las de-o parte ncercrile, care te fac vestit, i iubete-M cu adevrat. Poiana - Pilda numrul 301 La marginea unui sat era un cmp. Acolo creteau tot felul de plante slbatice cu flori minunate: ghiocei, brndue, clopoei albatrii, garofie, margarete, suntoare, ment plcut mirositoare, traista ciobanului, panselue slbatice. Vntul jucu aducea pn pe prispe minunata mireasm a plantelor nflorite de primvara, pn toamna trziu. Mceul, ctina, porumbarul, murul, zmeurul se acopereau primvara de flori albe, iar toamna crengile se aplecau de greutatea fructelor negre, roii, portocalii, glbioare. ndrgostiii se srutau printre tufele acestea rmuroase. ntr-o parte, creteau un mr i un cire slbatic, n care psrile i copiii gseau mici fructe bine mirositoare. Poiana vorbea despre puterea vieii i splendoarea naturii i toi ranii din sat credeau c ceva mai frumos nu poate exista. ntr-o zi, veni un om, ar, semn, grebl, plant, puse ngrminte, altoi pomii i arbutii i n civa ani locul deveni o grdin bogat i frumoas, despre care ranii spuneau c este un adevrat col de rai. Din ceva frumos se poate face ceva i mai frumos, prin munc cinstit i credin n Dumnezeu. Harpa - Pilda numrul 302 David, un tnr pstor, a fost adus la curtea regelui Saul i n scurt vreme a devenit favoritul tuturor. Odat, pe cnd toi curtenii erau adunai, el a cerut voie regelui s cnte la harpa care se afla lng tronul lui. Regele i-a spus: N-are rost, au mai ncercat i alii i n-au putut!

282

David a insistat. Cnd a atins corzile harpei, s-a auzit o muzic att de minunat, nct toi au izbugnit n lacrimi. Corzile fremtau la atingerea minilor lui, ca o fiin vie. Regele s-a mirat: Cum se face c la alii, harpa a rmas mut, iar tu ai putut cnta? Toi ceilali au vrut s cnte propriile lor cntece. Dar harpa s-a mpotrivit. Eu am cntat propriul ei cntec. I-am adus aminte de vremurile frumoase, cnd era copac n pdure, cnd psrelele ciripeau printre ramurile lui, iar frunzele i se scldau n soare...i ai auzit cu toii veselia harpei. Apoi i-am mrturisit mila mea, pentru suferina prin care a trecut n acea groaznic zi, cnd oamenii au dobort copacul. Am asigutat-o c moartea copacului nu a fost zadarnic, pentru c din lemnul lui a fost fcut ea, o harp care bucur sufletele oamenilor i care poate cnta imnuri de slav lui Dumnezeu. Harpa a neles toate acestea i mi-a rspuns...cntecul ei. Lucrurile nu sunt ntotdeauna ceea ce par a fi - Pilda numrul 303 Doi ngeri cltori s-au oprit s-i petreac noaptea n casa unei familii nstrite. Familia a fost rea i a refuzat s-i lase s nnopteze n camera de oaspei. n schimb, le-a oferit o cmru n subsol. n timp ce i fceau paturile, ngerul cel btrn a vzut o gaur n perete i a reparat-o imediat. Cnd ngerul cel tnr l-a ntrebat de ce, cellalt nger i-a rspuns: "Lucrurile nu sunt ntotdeauna ce par a fi". n noaptea urmtoare ngerii au ajuns s se odihneasc n casa unui om foarte srac, dar foarte ospitalier, ran ce locuia mpreun cu soia lui. Dup ce au mprit cu ei puina mncare ce o aveau, i-au lsat pe ngeri s doarm n patul lor, unde se puteau odihni n voie. Cnd s-au trezit a doua zi, ngerii i-au gsit pe ran i pe soia lui plngnd. Singura lor vac, al crei lapte era singurul lor venit, murise pe cmp. ngerul cel tnr s-a nfuriat i l-a ntrebat pe cel btrn, cum se poate ntmpla un asemenea lucru?". Prima familie avea tot i, totui, ai

283

ajutat-o", a spus el. "A doua familie avea att de puin, dar era n stare s mpart totul, i tu i-ai lsat vaca s moar?!". "Lucrurile nu sunt ntotdeauna ce par a fi", i-a rspuns ngerul cel btrn". Cnd am stat n subsol, am observat c n gaura din perete era depozitat aur. De vreme ce stpnul era obsedat de lcomie i era incapabil s-i mpart bogia cu altcineva, am astupat zidul ca s nu o mai gseasc. Noaptea trecut, cnd am dormit n patul familiei de rani, ngerul morii a venit dup soia ranului. Eu, ns, i-am dat, cu ngduina lui Dumnezeu, n schimb, vaca". ___ Lucrurile nu sunt ntotdeauna ce par a fi. Uneori, chiar aa se ntmpl, cnd lucrurile nu se desfoar aa cum ar trebui. Dac ai credin, e nevoie doar s crezi c orice ntmplare este ntotdeauna n avantajul tu. S-ar putea s nu tii, s nu afli de ce anume te-a pzit Dumnezeu, omule. Unii oameni intr n viaa noastr i pleac repede. Unii ne devin prieteni i stau aproape de noi, lasndu-i minunatele amprente asupra inimii noastre. Ieri a trecut. Mine este un mister. Astzi, ns, este un dar! Nu ai ajuns nc la gradul de perfeciune - Pilda numrul 304 Macarie cel Mare se ruga n chilia lui cnd auzi o voce care-i zise: - Tu, Macarie, nu ai ajuns nc la gradul de perfeciune al celor dou doamne care triesc n acel loc. Dis-de-diminea, ajutat de bastonul su, se duse la locul acela. Ajuns acolo, btu la poart i una din cele dou doamne veni sideschid pentru a-l primi n cas. Macarie ezu i le chem pe cele dou doamne. Ele venir i se aezar alturi de el. Btrnul Macarie le zise: - M-am ostenit mult s ajung pn la voi. Acum, deci, zicei-mi n ce constau operele voastre bune?

284

Cele dou doamne rspunser c n acea noapte ele nu sttuser departe de brbaii lor. Apoi ntrebar: - Ce opere bune am fi putut atunci face? Macarie totui insist. Dorea s cunoasc aciunile lor. Acestea spuser atunci: - Noi, mai nainte nu eram nici mcar rude ntre noi, apoi ne-am mritat cu doi brbai care erau frai ntre ei. De 15 ani locuim n aceeai cas. Nu ne amintim s ne fi certat sau ca una dintre noi s-o fi insultat pe cealalt. Am petrecut aceti ani n linite i pace. La un moment dat s-a nscut n inima noastr, ns, dorina de a intra ntr-o mnstire de fecioare i am cerut prerea soilor notri, care nu au acceptat propunerea noastr. i deoarece nu puteam realiza dorina noastr, am fcut un legmnt cu ei n faa lui Dumnezeu: pn la moarte nu trebuie s ias vorbe goale i inutile de pe buzele noastre. Printele Macarie le ascult i apoi le spuse: - ntr-adevr, ceea ce conteaz nu este s fii fecioar sau mritat, monah sau laic. Dumnezeu, ntr-adevr, druiete tuturor pe Duhul Sfnt, n msura disponibilitii pe care fiecare o are. Sperana - Pilda numrul 305 n urm cu mult timp, n nordul Chinei tria un btrn a crui cas era orientat spre sud. n faa uii casei sale se nlau dou vrfuri muntoase: Taihung i Vangvu. Acestea nchiser accesul spre sud, iar razele soarelui nu puteau ajunge n casa lor. Btrnul mpreun cu fiii si se apucar serios de treab: voiau s mute munii din loc cu lopata. Vecinul lor se uit la ei i ddu din cap: "Ct de nebuni suntei! strig el. Este absolut imposibil s mutai din loc aceti muni uriai". Btrnul zmbi i-i zise cu nelepciune: "Dac eu mor, vor continua feciorii mei. Cnd vor muri ei, vor lucra mai departe nepoii mei. Este adevrat c munii sunt nali, dar la fel de adevrat este c ei nu mai cresc. Puterile noastre ns pot crete. Cu fiecare lopat de pmnt pe care-l ndeprtm, ne apropiem de elul nostru. E mai bine s facem

285

ceva dect s ne plngem c munii mpiedic soarele s vin la noi". i, cu o convingere de nezdruncinat, btrnul continu s sape. Acest lucru l impresion pe Dumnezeu aa de mult, nct trimise pe pmnt doi ngeri care mutar din loc acei doi muni. ___ Credina de nezdruncinat face minuni! Bastonul meu - Pilda numrul 306 Bastonul meu atrn de cuier, lng u. Multe bastoane atrn aici, cci rareori m ntorc dintr-o cltorie fr s-mi aduc un b pe care lam tiat de undeva pe drum. Atunci cnd iau unul din nou n mn mi amintesc de anumite lucruri legate de el sau de mprejurarea pe care am trit-o. Bastonul despre care ns vreau s vorbesc a intrat n posesia mea ntrun mod ciudat. Nu e o poveste glorioas. Odat, ntr-o sear furtunoas de iarn, cineva sun la u. La aceast or am obiceiul s las lumina aprins n faa casei, pentru ca noaptea s nu mi se par prea aproape de fereastr. Am mers s vd cine era acest musafir ntrziat. Vntul mi smulse clana din mn, viscolul sufl zpada nuntru. Era o vreme urt de tot. Afar, pe trepte, sttea un btrn. L-am recunoscut. Deseori trecea pe la mine, btea la u i cerea cte ceva de poman. Niciodat nu spunea un cuvnt de salut sau de mulumire; privea la mine cu ochi de beiv, iar eu i ddeam ce-mi venea n minte: un col de salam sau civa bnui din buzunar. Pe umr purta un baston i de acesta atrna o traist. Dar ceea ce m deranja acum era faptul c avea capul descoperit i avea zpad pe cretetul capului. Atunci am luat boneta mea de ln din cuier i i-am dat-o. Btrnul se cltin un pic cnd i-am tras-o peste urechi i apoi plec fr s spun niciun cuvnt. Acesta a fost momentul cnd ar fi trebuit s m gndesc la cmrua mea din spate. Da, dar nu m-am gndit la asta. Pentru un musafir aveam un pat liber, o mas i un scaun. Era cald i plcut n acea odaie. Mai era sup n buctrie, o bucic de pine i o jumtate de sticl de bere la fereastr. n acelai timp m-am gndit la casa mea curat i c acest individ ud, mizerabil

286

i mirosind a alcool, ar murdri totul. Atunci am nchis ua i am lsat afar toat neplcerea, viscolul, frigul i toate la un loc. Dou zile mai trziu veni groparul i-mi art un baston - o lucrare mrea - sculptat n lemn de nuc. Mnerul forma un cap brbos i din noduri ieeau adevrate fee, toate cu gurile deschise, ca i cum ar fi strigat din lemn. `Vrei s cumprai acest obiect? ntreb omul. Trebuie s-l ngrop pe acest btrn, pe acest Josef, i nu are niciun ban pentru nmormntare`. Am luat bastonul la un pre rezonabil. `S-i faci i o cruce pe mormnt. Cnd a murit?`, l-am ntrebat eu. `De fapt nu a murit, spuse groparul, ci s-a congelat`. Atunci mi-am amintit de cele petrecute cu cteva ceasuri mai devreme. M-am ntristat profund! ___ Binele pe care nu-l facem, dei ne st n putin, poate lsa amprente reci pe fiinele noastre. Omule, s nu ezii niciodat s faci un bine, dar s ezii ntotdeauna s faci un ru! Deertul plnge - Pilda numrul 307 ntr-o veche istorioar din Africa se povestete cum un misionar observ de departe aciunile i comportamentul unui beduin. Acesta se ntindea deseori pe nisip i, cu urechea lipit de pmnt, era parc ntro poziie de ascultare atent. Mirat, misionarul se apropie de el i-l ntreb: `Ce faci aici?`. Beduinul se ridic linitit i-i spuse: `Ascult, prietene! Ascult cum plnge deertul. Ar vrea s fie o grdin`. A fi lumin - Pilda numrul 308 ntr-un col al lumii persista odat o ntunecime dens i ncpnat, cum nu se mai auzise vreodat. Deodat apru o lumini care sttea pur i simplu i lumina. Un trector spuse: "Tu, luminio, ai face mai bine dac ai sta n alt parte i nu n acest col ascuns". "De ce? l ntreb luminia. Eu luminez pentru c sunt lumin, i pentru c luminez, m numesc lumin. Nu luminez pentru a m face vizibil, ci luminez pentru c mi face plcere i bucurie s fiu lumin". Dar cruda

287

ntunecime, scrnind din dini, atac cu furie mica lumini. i cu toate acestea, marea ntunecime era neputincioas n faa acestei mici lumini. ___ Lumina ntotdeauna nvinge! A proteja lumina - Pilda numrul 309 Un cavaler teuton, n urma unei cruciade victorioase n ara Sfnt, a promis c va duce n oraul su, Florena, o lumnare nestins, pe care o va aprinde de la flacra lumnrii de la mormntul sfnt al lui Hristos. Acest plan fcu din el un alt om. l transform dintr-un soldat cuceritor ntr-unul pacifist. Chiar i pe drum, cnd era atacat de tlhari, nu se apra. Promitea s le dea de bunvoie tot ceea ce doreau, numai dac nu vor stinge lumnarea sa. i luar mbrcmintea de zale, armele i toi banii, i-i ddur n schimb un biet catr cu care s mearg mai departe. Dup cteva peripeii periculoase sosi n cele din urm n oraul Florena, protejnd lumnarea de vntul neastmprat. Cnd l vzur copiii de pe strzile Florenei, l considerar nebun i cutau s-i sting lumnarea. Doar numai printr-o minune lumnarea nu i se stinse, aa nct putu s aprind lumnrile de pe altarul catedralei. Cnd a fost ntrebat de cineva, care ca i el ducea o lumnare aprins, ce trebuie s fac pentru ca s nu se sting, el i rspunse: `Aceast lumini cere s ncetezi a te mai gndi la altceva. Nu ai voie s te simi nicio clip n siguran. Chiar dac ai protejat lumina n multe situaii periculoase, trebuie s fii pregtit ntotdeauna, pentru c n clipa n care nu te atepi totul poate fi fatal. Cu ajutorul lui Dumnezeu totul este posibil, ns. Trebuie doar s ai credin, s-i doreti s protejezi lumina, s-I ceri ajutorul lui Dumnezeu, s te rogi i El te va ajuta`.

288

Putina de a atepta - Pilda numrul 310 Un om pregtise bine arina sa, o arase i o nsmnase. Dup cteva sptmni omul se mir de ce plantele cresc cu greutate. n grdina vecinului su totul era verde, plantele erau mari, la el ns nu, erau mici. De la o zi la alta nerbdarea sa cretea. De griji nici nu mai putea dormi. n cele din urm i veni o idee ciudat. Alerg la lotul su de pmnt i ncepu s trag ncet-ncet plantele n sus. Aceasta era desigur o munc migloas, dar n sfrit termin. Spre cas se ntlni cu vecinul su i-i povesti cum a ajutat el plantele s creasc mai repede. Vestea aceasta a strnit curiozitatea stenilor. Au alergat cu toii la arin i au constatat, cu stupoare, c toate plantele erau... vetejite. ___ Nerbdarea (graba) ntotdeauna stric treaba! Trunchiul de ulm - Pilda numrul 311 ntr-o zi, unui om i veni n minte o experien deosebit: "Tiam lemne. Deodat am apucat o lodb de ulm. De un an de zile, de cnd a fost retezat, trunchiul a fost manevrat ici-colo de ctre un tractor, a fost tiat n buci, aruncat n vagoane, a circulat pe role i a fost aruncat pe pmnt, dar lodba de ulm nu se resemnase. Din el ieise un vlstar verde. Am ridicat trunchiul, dar nu am ndrznit s pun securea la rdcina vlstarului. Cum a fi putut s-l distrug? Ce mult voia s triasc!". Btrna i vizita lui Dumnezeu - Pilda numrul 312 Era odat o btrn creia Dumnezeu i promisese c o va vizita "astzi". Ea nu se art deloc modest la auzul acestui lucru. Mtur i terse praful prin cas, gti bucate delicioase i pregti masa. Apoi se aez s-l atepte pe Dumnezeu. Deodat cineva btu la u. Numaidect btrna sri s-i deschid ua, dar cnd vzu c afar era doar un biet ceretor spuse: "Nu, pentru Dumnezeu! Du-te unde vrei

289

astzi. Tocmai l atept pe Domnul, nu te pot primi la mine!". i-l ls pe ceretor s plece cu mna goal. Dup ctva timp btu din nou cineva la u. Acum btrna deschise ua mai repede dect prima dat. Dar pe cine vzu ea afar? Pe nimeni altul dect pe un btrn zdrenros. "Astzi l atept pe Dumnezeu. Nu m pot ocupa de tine", spuse ea i-i nchise ua n nas. Dup cteva ore mai btu cineva. Cnd btrna se repezi s-i deschid, vzu din nou un ceretor slab i zgribulit care o rug insistent s-i dea un col de pine i un loc de dormit sub acoperiul casei ei. "Hai, las-m n pace! l atept pe Dumnezeu! Nu te pot primi la mine!" i btrnul trebui s mearg mai departe, iar btrna se puse din nou s atepte. Timpul trecea or dup or. Se fcu sear i Dumnezeu nc nu venise. Btrna deveni din ce n ce mai ngrijorat. "Unde o fi rmas Dumnezeu? Sau unde s-o fi rtcit?" n cele din urm btrna se duse la culcare i imediat adormi. Dumnezeu i apru btrnei n vis i-i spuse: "De trei ori am btut astzi la ua casei tale i de trei ori M-ai refuzat". A privi dincolo de orizont - Pilda numrul 313 Un misionar ortodox lucra de mult timp cu negrii din Papua. La traducerea Bibliei n limba btinailor nu gsea expresia potrivit pentru cuvntul "speran". Cut mult timp acest concept, pn cnd, ntr-o zi, chiar propriul su fiu trebuia s fie nmormntat. Un papua, care vzu cum tatl l nmormnta pe fiul su, spuse misionarului: "Observ c nici mcar nu plngi". "De ce s plng? rspunse misionarul. Ne vom revedea n curnd. Fiul meu se afl la Dumnezeu". i tnrul i mai spuse: "Da, am auzit c voi, cretinii, privii dincolo de orizont". "A privi dincolo de orizont", da, acum misionarul tia cum trebuia tradus cuvntul "speran".

290

Cretinul cu adevrat credincios - Pilda numrul 314 "Ateptai aici, v rog!", i-am spus orbului, lsndu-l singur la un col al grii oraului, ferit de circulaie. Voiam s-l scutesc de a merge la ghieul de bilete sau de informaii, la panoul cumersul trenurilor i la pot. ntorcndu-m, l-am vzut de departe stnd n picioare. n timp ce unii l ntrtau, un copil se uita holbat la el, un crucior de bagaje trecea pe lng el, fcnd o curb periculoas, i un vnztor de ziare, dup ce i prezentase oferta, plec ruinat de la el. Orbul sttea nespus de linitit. A trebuit s rmn i eu cteva clipe pe loc. A trebuit s-i privesc faa. Mi se prea c paii din jurul su, vocile necunoscute i glgia forfotei din gar n-aveau pentru el nicio nsemntate. El atepta, iar aceasta era o ateptare rbdtoare, ncreztoare i reculeas. Pe faa lui nu se putea citi nici cea mai mic ndoial c eu n-a mai reveni. Se putea vedea o raz minunat de bucurie anticipat. Credea c va fi luat din nou de mn. Cu greu am scpat de imaginea impresionant a acestui chip n ateptare, cu ochii acoperii de pleoape. n acel moment am descoperit c aa trebuie s arate chipul cretinului cu adevrat credincios. Noul Rege are nevoie i de ntngi - Pilda numrul 315 Printre pstorii de pe cmpiile Betleemului era i un om simplu. Acesta a fost numit de ctre ceilali ntng. n noaptea n care le apru ngerul ca s le anune vestea naterii lui Hristos, ntngul nu nelese cuvintele sale. Dar cuprins de strlucirea ngerului, czu i el n genunchi. Cnd ceilali voir s mearg n cutarea pruncului, aa cum le-o vestiser ngerii, a vrut i el s mearg cu ei. Dar pstorilor le era ruine cu el, cci hainele-i erau rupte, barba aspr, iar expresia feei urt. De aceea i spuser: "Rmi aici, la oi i la foc! Copilul pe care-l cutm nu este un copil obinuit, ci un Rege. De un ntng, aa cum eti tu, nu are nevoie". Totui ntngul nu se ls convins cu aceste cuvinte. i urm din spate, ferindu-se s nu fie vzut. Dar n cele din urm a fost descoperit. "Ce ai tu s-i druieti?", i bteau joc de el. Ntngul observ atunci

291

c toi erau ncrcai cu lapte i miere, cu ln de oi, cu brnz i pine. La aa ceva nu se gndise. Era abtut. Dar deodat faa i se nsenin i strig bucuros: "A putea s alung mutele de pe faa sa!". "De fapt ce crezi tu? i spuser ceilali. Pentru asta sunt ngerii!". Ntngul era foarte trist. Dup ctva timp spuse: "A putea s-i frec picioarele, ca s se nclzeasc". "Ce crezi tu? i spuser ceilali. Pentru asta sunt ngerii!". Ntngul ncepu s plng. Dar deodat faa i se nsenin i strig: "A putea s-i cnt un cntec, ca s poat adormi". "Ce crezi tu? i spuser ceilali. Pentru asta sunt ngerii!". Ntngul era foarte abtut i trist i plngea. Dar nu abandon. Voia cel puin s-i vad de departe pe Rege i pe ngerii care i alungau mutele i i nclzeau picioruele. n sfrit, pstorii ajunser n faa staulului i-l gsir pe prunc stnd srac i palid ntr-o iesle. Maria i Iosif erau foarte ocupai cu musafirii, pentru c nu numai pstorii, ci i magii au gsit drumul spre iesle. "Of, oft Maria, de-ar putea cineva s-l pzeasc pe copil de mute, s-i frece picioruele sau s-i cnte un cntec!". Atunci ntngul sri numaidect n fa. i cnd vzu n lung i-n lat c nu se afla niciun nger, i terse lacrimile, rse de bucurie i ngenunche naintea ieslei. Alung mutele, i frec copilului picioruele, ca s se nclzeasc, i i cnt un cntec pn adormi. Maria i Iosif i cei trei magi se uimir, pstorii ns se ruinar i plecar acas cu capetele plecate. Acum tiau c noul Rege avea nevoie i de ntngi. ___ Omule, niciodat s nu-i jigneti semenii simpli. S nu-i consideri nite ntngi. n faa lui Dumnezeu toi oamenii au nsemntate, importan. Cum au ajuns boul i mgarul la iesle - Pilda numrul 316 Cnd Iosif i Maria erau n drum spre Betleem, un nger a chemat n ascuns toate animalele laolalt, pentru a alege cteva dintre ele, care s vin n ajutorul Sfintei familii. Primul, dup cum era de ateptat, se prezent leul. "Numai un rege

292

este vrednic s-i slujeasc Domnului lumii, mugi el. i voi sfrteca pe toi cei care se vor apropia prea mult de prunc". "Tu eti prea furios", i spuse ngerul. Dup aceea se furi n fa vulpea. Cu o fa nevinovat spuse: "O voi aproviziona bine. Pentru copilul lui Dumnezeu voi procura mierea cea mai dulce i n fiecare diminea voi pune pe mas o gin". "Tu eti prea viclean", i spuse ngerul. Imediat veni punul. Zgomotos se mpun i-i etal strlucirea penajului su. "Vreau s mpodobesc staulul de oi mai frumos dect a mpodobit Solomon templul su", spuse acesta. "Tu eti prea cochet", i spuse ngerul. Rnd pe rnd, multe animale i-au ludat talentele i calitile lor. Dar degeaba. n cele din urm, ngerul arunc privirea nc o dat, afar, pe cmp, i observ cum un bou i un mgar trgeau din greu la plugul unui ran. ngerul i-a chemat i pe acetia aproape i le-a spus: "Ce putei oferi voi pruncului?". "Nimic, spuse mgarul, lsnd trist urechile n jos. Noi, n afar de umilin i rbdare, n-am nvat nimic, cci toate celelalte ne-au adus ntotdeauna numai btaie". Boul, puin cam timid, obiect: "Totui, poate cndva am putea fi i noi de folos. Cel puin s alungm cu cozile noastre mutele din grajd". ngerul le spuse: "Voi suntei aceia de care am nevoie". Faptul de a drui nu te face mai srac - Pilda numrul 317 Soarele se plimba pe bolta cereasc i era foarte mulumit de carul su de foc. El arunca razele lui aurite cu mult plcere n toate prile, ceea ce pentru un nor negru era amrciune. `Arunc-i toate razele, tu, risipitorule, i apoi vei vedea cu ce vei mai rmne`, i spuse norul negru. i soarele devenea parc din ce n ce mai darnic. Strugurii i celelalte fructe se coceau sub aciunea razelor sale, iar plantele i animalele se bucurau de lumina i cldura lui. `Las s fii rpit de tot i vei vedea cum i se va mulumi mai trziu pentru aceasta, cnd nu vei mai avea nimic`, i spuse din nou norul negru. Soarele i continu ns cltoria mai departe, aruncnd cu bucurie milioane de raze n stnga i n dreapta la toi aceia care aveau

293

nevoie de ele. Sosind apusul su, soarele ncepu s-i fac inventarul razelor sale. i iat, nici mcar una nu-i lipsea. Cuprins de mirare, dar n acelai timp i de furie, norul negru dispru din faa soarelui i se frmi. Soarele ns cobor lent spre mare. ___ Omule, vorbele i faptele tale bune druite nu te fac mai srac. Druiete cu i din toat inima i tot sufletul. n loc s srceti te vei mbogi, dar nu material, ci duhovnicete. Druind vei dobndi! Lupul la iesle - Pilda numrul 318 Era odat un lup care tria n inuturile Betleemului. Pstorii tiau c era periculos, de aceea n fiecare sear erau preocupai ca oile lor s fie asigurate. Mereu trebuia ca unul dintre ei s stea de veghe, cci lupul era flmnd, iret i ru. Era n noaptea de Crciun. Un nger inton un cntec de mrire i anun naterea unui prunc, a unui bieel. Lupul se mir c pstorii merser cu toii s-l vad pe copil. "Pentru un copil nou-nscut s fie o asemenea agitaie?!", se gndi lupul. Dar, curios i flmnd cum era, se furi n spatele lor. Ajungnd la staul, se ascunse i atept. Cnd pstorii, dup ce l-au adorat pe Iisus, i-au luat rmas bun de la Maria i Iosif, lupul consider c i-a sosit timpul. Atept pn adormir Maria i Iosif. Grijile pe care le avuser i bucuria pentru copilul primit i obosiser nespus. "Cu att mai bine, spuse lupul, voi ncepe cu pruncul". Se furi ncet n staul, ntruct nimeni nu observ venirea lui n afar de copil. Pruncul se uit cu drag la lupul venit linitit lng iesle. Acesta avea gura larg deschis, iar limba i atrna afar. Arta groaznic. "O mncare uoar", se gndi lupul i i linse buzele. Se pregti s sar. Atunci mna pruncului l atinse cu grij i iubire. Pentru prima oar cineva i atinse blana sa urt i aspr i, cu o voce cum niciodat nu auzise lupul, copilul i spuse. "Lupule, te iubesc!". i deodat se ntmpl ceva de nenchipuit: n staulul ntunecat din Betleem pielea lupului crp i iei afar un om. Un om adevrat. Omul se arunc n

294

genunchi, i srut minile copilului i-L ador. Cnd prsi staulul, linitit, aa cum venise n piele de lup, merse n lume ca s spun tuturor: "Acest prunc divin poate s v mntuiasc!". Druiete-mi mini - Pilda numrul 319 Dou zile nainte de Crciun, Manfred scrie o scrisoare cu tot ceea ce dorete. Anul trecut l-a mai ajutat mama. Astzi poate s-o fac singur. El edea pe covor. naintea lui se afl o lamp pentru citit, iar pe suportul de scris un carton. Manfred este desclat i nu are n picioare ciorapi. Stiloul st prins ntre dou degete de la piciorul drept, iar piciorul stng ine foia. El scrie cu piciorul pentru c nu are mini: minile sale lipseau de la cot. Aa a venit pe lume. Nimeni nu tie de ce! Anul trecut, cu toate c scrisoarea era lung i ceruse multe, a primit de toate: un trenule, o mainu, trei cri. Astzi aterne pe hrtie doar o singur dorin: "Druiete-mi mini!". Cu picioruele reuete s mping foaia n plic. Pe plic scrie: "Ctre pruncul Iisus". Apoi apuc plicul cu minile sale ciunge i-l pune la fereastra din camera sa. A doua zi, n buctrie miroase frumos. Mmica coace prjituri, iar Manfred se joac cu trenuleul. Deodat, mama vine la el i-i spune: "Manfred, merg repede s fac cteva cumprturi. M voi ntoarce imediat". Manfred d din cap. El nu este singur, pentru c tatl su este n camera sa i lucreaz. Numaidect Manfred se ridic i merge n buctrie. Acolo se afl platoul cu prjituri. O prjitur alunec pe mas i este la margine. Manfred deschide gura i o ia cu gura. Are un gust delicios. Apoi observ n chiuvet mnuile de gum ale mmicii. "Mini! Degete!", se gndete Manfred. Trage mnuile pe podea, apoi, ajutndu-se i de dini, nfige fiecare mn n cte o mnu. Manfred alearg prin cas i strig: "Mini! Am mini!". ntre timp, mmica se ntoarce i tatl iese din camera sa de munc. Prinii privesc la fiul lor. Tatl i strnge emoiile i intr n camera sa, iar mama sughite. Deodat Manfred se oprete, privete la mnui, apoi le arunc pe fotoliu i ncepe s plng. Mmica alearg la el i-l ia n brae. "Manfred, cnd

295

vei fi mare, vei primi mini. Exist oameni care pot face mini, mini artificiale", i spuse mama. Dar Manfred nu vrea s asculte. Mai trziu aduce scrisoarea i o arunc la gunoi. Spre sear merge la culcare, se roag, dar nu mai spune: "Druiete-mi mini". El tie c nu va primi niciodat mini, nici mcar de Crciun. ___ Unii oameni au mini, dar nu au i recunotin fa de Dumnezeu, pentru faptul c le au. Omule, fii recunosctor pentru faptul c ai mini. Sunt ali oameni care nu le au, dar i le doresc sau i le-ar dori. De fapt, omule, fii recunosctor pentru tot! Portocala orfanului - Pilda numrul 320 De mic copil mi pierdusem prinii i am ajuns la nou ani ntr-un orfelinat din Londra. Era mai mult dect un penitenciar. Trebuia s lucrm 14 ore pe zi n grdin, n buctrie, la grajduri, pe cmp. Nicio zi nu aduse vreo schimbare, i n tot anul nu era dect o singur zi liber: ziua de Crciun. Atunci fiecare biat primea cte o portocal n cinstea pruncului Iisus. Asta era totul. Dulciuri, jucrii i portocale primeau doar aceia care n decursul anului ddeau dovad de hrnicie i ascultare. Aceste portocale de Crciun ntrupau dorina unui ntreg an. Astfel mai veni o dat Crciunul. Dar asta a nsemnat pentru menirea mea de biat aproape sfritul lumii. n timp ce ali biei treceau pe la directorul orfelinatului i primeau cte o portocal, eu trebuia s stau ntr-un col al ncperii i s privesc. Asta era pedeapsa primit pentru c ntr-o var voiam s fug din orfelinat. Dup mprirea portocalelor, ceilali biei puteau s se joace n curte, iar eu am fost obligat s merg n dormitor i s stau acolo, n pat, toat ziua. Eram nespus de trist. Plngeam i nu mai voiam s triesc. Nu dup mult timp, am auzit pai n camer. O mn mi apuc ptura cu care eram acoperit. Atunci am deschis ochii. La patul meu era un bieel, pe nume William, care avea n mna dreapt o portocal i mi-o ntinse. Nu tiam ce se ntmplase. De unde putea s provin aceast portocal?! Priveam cnd la William, cnd la fruct, i simeam n mine o oarecare

296

reinere. Deodat mi-am revenit n fire i am observat c portocala era deja decojit i, cnd am privit mai ndeaproape, totul mi deveni limpede i lacrimile ncepur s-mi curg din ochi. Cnd am vrut s ntind mna pentru a lua portocala, am constatat c trebuia s apuc bine ca s nu se destrame. Ce se ntmplase? "Bieii s-au adunat n curte, i spuse William, i au decis ca i eu s primesc portocal de Crciun. Astfel fiecare i-a decojit portocala i cu zece felii au fcut o portocal nou, frumoas i rotund". Aceast portocal a fost cel mai frumos cadou de Crciun din viaa mea. El mi-a artat ct de mngietoare poate fi prietenia autentic. ___ Un dar, ct de mic, poate s aduc o imens schimbare n bine n viaa unui om! Trandafirul - Pilda numrul 321 Renumitul poet german Reiner Maria Rilke i-a petrecut un anumit timp al studeniei sale la Paris. Pentru a ajunge la universitate, strbtea zilnic, n compania unei prietene franceze, o strad foarte aglomerat. ntr-un col al acestei strzi edea permanent o ceretoare. Ea edea mereu n acelai loc, nemicat ca o statuie, cu mna ntins i cu ochii fixai n pmnt. Rilke nu-i ddea niciodat nimic, n timp ce prietena lui adesea i ntindea civa bnui. ntr-o zi, ea l-a ntrebat pe poet: `De ce nu-i dai nimic acestei srmane femei?`. `Trebuie s-i dm ceva pentru inim, nu s punem n mini`, i rspunse el. A doua zi, Rilke a venit cu un trandafir abia nflorit. L-a pus n mna ceretoarei i a dat s plece. Atunci s-a petrecut ceva neateptat: ceretoarea i-a ridicat ochii, l-a privit pe poet, s-a ridicat de pe pmnt, a luat mna poetului i i-a srutat-o. Apoi a plecat strngndt randafirul la piept. O sptmn ntreag n-a mai vzut-o nimeni. Dup opt zile, femeia era din nou aezat la colul ei obinuit, tcut i nemicat ca totdeauna. `Din ce-o fi trit ea n toate aceste zile n care nu a primit nimic?`, l-a ntrebat tnra pe Rilke. `Din trandafir`, i-a rspuns poetul.

297

___ Un singur trandafir nmnat cu iubire, unui om aflat n necesitate, hrnete sufletul acelui om mai mult dect ar putea s-i hrneasc trupul 100 de kg de mncare. Lumina mprit lumineaz mai puternic - Pilda numrul 322 Era odat un om care avea o cas, un bou, o vac, un mgar i o turm de oi. Biatul care pzea oile avea un cel, o flanea de ln, un toiag i un felinar. Pmntul era acoperit de zpad. Era frig i biatul nghe. Nici flaneaua lui de ln nu-i mai servi la nimic. `Pot s m nclzesc puin n casa ta?`, l ntreb biatul pe stpn. `Nu pot s mpart cldura. Lemnele sunt scumpe`, spuse omul i-l ls pe biat s stea mai departe n frig. Deodat, biatul zri pe cer o stea mare: `Ce fel de stea este asta?`, se gndi el. Numaidect lu toiagul i lampa i porni la drum. `Fr acest biat, nici eu nu rmn`, spuse celul i merse pe urmele lui. `Fr acest cel, nici noi nu rmnem`, spuser oiele i pornir pe urmele lui. `Fr aceste oi, nici eu nu rmn`, spuse mgarul i merse pe urmele lor. `Fr mgar, nici eu nu rmn`, spuse vaca i merse pe urmele lui. `Fr aceast vac, nici eu nu rmn`, spuse boul i porni pe urmele ei. `De ce este aa de mare linite!?`, se gndi stpnul care sttea la cldur dup sob. Strig dup biat, dar nu primi niciun rspuns. Merse n grajd, ns grajdul era gol. Se uit n staul, dar oiele nu mai erau acolo. `Biatul a fugit i a furat toate animalele mele`, strig stpnul, cnd descoperi urme n zpad. Omul porni n cutarea lor, dar nu dup mult timp ncepu s ning. Deoarece ningea cu fulgi mari, urmele lor s-au acoperit imediat. Apoi se ls un viscol puternic care sufla n acel loc. Acum nu mai tia n ce direcie s-o apuce. nainta din ce n ce mai greu. `Nu mai pot avansa!`, spuse el gfind i strignd dup ajutor. Atunci viscolul se potoli, ninsoarea ncet i omul observ o stea mare pe cer. `Ce stea o fi asta?`, se ntreb el. Steaua sttea deasupra unui grajd, n mijlocul cmpiei. Printr-o fereastr mic se vedea lumina unui felinar. Omul

298

porni la drum spre acel loc. Cnd deschise ua, zri oile, mgarul, vaca, boul, celul i pe biatul pe care l cuta. Erau adunai n jurul unei iesle. n iesle sttea un Copil, Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu. Acesta i zmbi, ca i cum pe el l atepta. `Sunt salvat!`, spuse omul i ngenunche naintea ieslei lng biat. Dimineaa urmtoare biatul, oile, mgarul, vaca, boul i celul se ntoarser acas. Pmntul era acoperit de zpad. Era frig. `Vino n cas! i spuse biatului. Acum am suficiente lemne. Vreau s mpart cldura cu tine`. Legenda celui de-al patrulea mag - Pilda numrul 323 n afar de cei trei brbai nelepi care voiau s adore pruncul din ieslea Betleemului, a pornit la drum i un al patrulea mag. Voia s-I druiasc pruncului trei pietre preioase. ns, deoarece animalul su de povar chiopta, nu ajunse la timp la punctul de ntlnire stabilit. Totui porni singur spre iesle. Dar sosi prea trziu. O srman mam, ce nu se lsa mngiat, i povesti despre uciderea ngrozitoare a copiilor din Betleem, mcel cruia i czuse prad i propriul ei fiu. Plin de mil fa de ea i drui o piatr preioas i strlucitoare pe care, de fapt, voia s-o dea pruncului regesc. Dup luni de zile ajunse n Egipt, ns aici a aflat c pruncul Iisus i prinii si s-au mutat n locul lor natal. i din nou porni la drum n cutarea pruncului Iisus. La periferia unui ora ntlni un lepros care era aproape mort de foame. Acestuia i drui cea de-a doua piatr preioas, ca s se poat ntreine pe viitor. Dup aproximativ 30 de ani de cutare, dorina lui fierbinte de a-l gsi pe Regele lumii nu pierduse din intensitate. Dar simea, de asemenea, cum inima sa btrn nu mai rezist mult la cltoriile lungi i obositoare. De aceea, ntlnind un copil gol i ngheat, i drui cea de-a treia piatr preioas pentru a se putea mbrca i hrni. Deodat cerul se ntunec. Era puin timp dup ora amiezii. Pmntul ncepu s se cutremure. Cuprins de frica morii, el se gndea: "Oare toate eforturile depuse n cutarea pruncului au fost zadarnice?". L-a gsit! De pe cruce o lumin cereasc i lumin faa i el auzi o voce care zicea: "Tu M-ai mngiat cnd m vitam, M-ai salvat cnd eram n pericol de moarte i M-ai mbrcat cnd am fost gol!". "Doamne,

299

eu? Unde?", ntreb el. "Tot ceea ce ai fcut oamenilor nevoiai, Mie mi-ai fcut!". Atunci, cel de-al patrulea mag i drui cu mare bucurie viaa sa Regelui lumii, care se afla rstignit pe cruce. n sfrit l gsise! A drui inima - Pilda numrul 324 O persoan handicapat sttea la marginea unui drum i inea mna ntins, cerind bani de la trectori. Cei mai muli nu-l bgau n seam. Doar o singur persoan se opri i-i spuse: "i-a da cu plcere ceva, dar tocmai am constatat c nu am la mine nici mcar un ban". La aceste cuvinte, ceretorul i rspunse: "Tu mi-ai dat mai mult dect bani. Tu mi-ai dat o parte din inima ta!". Msura lui Dumnezeu - Pilda numrul 325 Se povestete din vechime c un rege voia s construiasc o catedral mrea spre gloria lui Dumnezeu. Niciun alt om nu avea voie s contribuie cu bani la aceast construcie. Toat lucrarea voia s-o fac din avuia sa proprie. Cnd se termin construcia, ddu ordin s se scrie pe o plac de marmur, cu litere aurite, urmtoarele cuvinte: "Aceast catedral a fost construit numai din banii regelui". A doua zi dimineaa toi nmrmurir, deoarece nu mai era scris numele regelui, ci numele unei biete femei. Regele ddu imediat ordin ca numele s fie schimbat. A doua zi se repet povestea. Atunci regele recunoscu c purta n inima sa o mare mndrie pentru acest lca sfnt. Ordon s fie cutat femeia i s fie adus la el. Ea intr la el tremurnd. "Spune-mi tot adevrul, i spuse regele prietenete. Ai contribuit cu ceva la construcia acestei catedrale, cu toate c era interzis acest lucru?". Atunci femeia czu n genunchi la picioarele regelui i-i spuse cu lacrimi n ochi: "Iart-m, maiestate! Trebuie s-mi ctig pinea cea de toate zilele torcnd. Totui am economisit civa bani i cu mare plcere doream s-i dau spre slava lui Dumnezeu. Dar cunoteam porunca ta i m temeam de pedeaps. De aceea am cumprat puin iarb i am dat-o boilor care crau pietre

300

la catedral. Astfel mi-am ndeplinit dorina i totui nu am nclcat porunca ta!". i regelui i pru ru de egoismul su i-i ddu femeii atia bani, nct din acel moment ea n-a mai trebuit s lucreze. Cei doi mgari de Crciun - Pilda numrul 326 n urm cu 2000 de ani, n Betleem triau doi mgari mici, unul maroniu iar altul gri, care aparineau unui morar. Servitorii acestuia nu le ddeau niciun timp de rgaz. De diminea pn seara crau dintrun loc ntr-altul saci plini cu grne i fin. Dac se opreau vreodat, pentru a admira o floare sau un nor de pe bolta cereasc, erau constrni cu lovituri s mearg mai departe. Aceti doi mgari invidiau pisica, cinele i ginile, cci ele nu aveau altceva de fcut dect s prind oareci, s pzeasc moara sau s fac ou. `Ah, se plngeau ei, Dumnezeu, Cel care ne-a creat, a vrut rul nostru. Nou ne-a dat misiunea de a duce poveri i de a servi oamenilor`. Dar iat c, ntr-o diminea, nite pstori treceau pe la moar i povesteau cele trite de ei n acea noapte: ntr-un grajd din apropierea Betleemului se nscuse un copil srac i palid. ngerii cntaser i chiar trei magi, cluzii de o stea, gsiser drumul spre El. `Acesta este Hristos, Mntuitorul nostru, spuneau pstorii, un nou rege care i va elibera i pe cei neajutorai`. Ambii mgari ciuleau urechile. `Un rege care i va elibera i pe cei neajutorai. Este i regele nostru`, se gndeau ei. i, neobservai de servitorii curioi, au pornit la drum, n cutarea Lui. Urmele pstorilor i a oilor le artau drumul. Cnd sosir, grajdul era gol. Un vnt rece sufla printre crpturi i din minunea acestei nopi nu mai rmase nimic altceva dect un pmnt bttorit de multe picioare, o gaur n paie i un ultim parfum de tmie i smirn. Ei n-aveau de unde s tie c a existat un mgar care, condus de Iosif, fr murmur i cu pas repede, i-a dus pe Maria i pe copil i i-a salvat din mna lui Irod. Tocmai n aceast clip venea morarul nervos: `Aici stai voi, mizerabililor? La munc cu voi!`, strig el. i mgarii nu puteau face nimic altceva dect s asculte. S-au ntors napoi la moar i crau mai departe sacii grei dintr-un loc ntr-

301

altul. `Ce-au povestit pstorii este curat neltorie`, spuse mgarul maroniu i suspin adnc sub povara sa. `Eu cred spuselor lor`, zise mgarul gri i simi deodat cum i se uur povara. `i sacii de pe spatele tu? Cum rmne cu regele care i elibereaz i pe neputincioi de poverile lor?`, ntreb mgarul maroniu. `El nu-mi ia povara de pe spinare, rspunse cel gri, dar mi d putere s o port. De aceea, d-mi i sacii ti!`. Morarul i servitorii se mirau de aceti doi mgari. `Ce s-a ntmplat cu voi?`, ntreb morarul grijuliu. De fiecare dat cnd voia s-i ridice bta spre a-i lovi, ea devenea aa de grea, nct nu putea s-o ridice. i cnd acum mgarii se opreau pentru a admira o floare sau bolta cereasc, nu-i rmnea dect s-i lase n pace sau s le aminteasc frumos de obligaia lor. Atunci mgarul gri ddu din cap. Cel maroniu ns se mir. Acum credea i el n minunea din grajd, pe care nu o vzuse cu propriii si ochi. ___ Iisus Hristos: ` Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi. Luai jugul Meu asupra voastr i nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima i vei gsi odihn sufletelor voastre ` (Matei 11:28, 29). Iubirea prinilor este de nenlocuit - Pilda numrul 327 Un tat i o mam, care erau foarte ocupai cu activitile profesiei lor, naintea zilei de natere a copilului lor, trecur n mare grab printr-un magazin de jucrii. i explicar vnztoarei: "Am vrea ceva pentru un copil micu, care s-i poat ine de urt i s-i ia sentimentul singurtii". "mi pare ru, zmbi vnztoarea, ns nu avem prini de vnzare". Tatl cel drept - Pilda numrul 328 Un tnr merse n vizit la un prieten de-al su mai mare, care era renumit pentru spiritul su de dreptate. El observ cum se purta cu fii

302

si i se mir nespus: "Spuneai c-i iubeti pe copiii ti n mod egal. Acum ns observ c i tratezi n mod diferit. Unde-i dreptatea n acest caz?". "Ea const n faptul, rspunse prietenul, c m strduiesc s-i acord fiecrui copil ceea ce i trebuie. Dac i-a trata pe toi la fel, a fi foarte nedrept". A avea timp - Pilda numrul 329 "Hei, tticule!", strig un copil. Tatl su citea ziarul. Deodat el spuse tare: "Da, ce vrei fiule?". Copilul rspunse: "Cnd voi crete mare, va trebui s citesc i eu ziarul?". "Bineneles". "Dar de ce, tticule?". Tata se fcu c nu aude i citi mai departe. "Hei, tticule, de ce?". "Of, Doamne, cnd eti adult, atunci se obinuiete s citeti ziare. Se simte nevoia de a ti tot ce se petrece n lume; trebuie s mergi n pas cu lumea". "Ce nseamn a merge n pas cu lumea?". "nseamn a ti s te orientezi dup ea, nelegi tu?". "Nu, tticule". "Ei bine, atunci vom mai vorbi despre asta alt dat. Acum ns las-m s citesc mai departe". "Tticule, dar de ce nu poi citi n timp ce vorbesc cu tine?". "Pentru c aceasta m deranjeaz. Vorbria m deranjeaz. S ii minte asta". "Profesorul meu ns vorbete foarte mult, tat". "Da, dar el are voie pentru c el este profesor, ns copiii trebuie s tac, ai neles?". "ns cnd suntem la ore i noi, copiii, nu deschidem gura, el ne ceart". "Of, Doamne, las-m odat n pace, cci dac mi mai pui astfel de ntrebri, va trebui s merg la Socola, ntr-o cas de nebuni". "i acolo va trebui s citeti ziare, tat?". "Dar de unde, fiule. Acolo nu sunt ziare". "O, ce bine va fi, tticule, i rspunse fiul bucuros. Acolo te voi vizita i voi putea vorbi cu tine fr a te mai deranja". ___ Timpul este un dar foarte preios pentru un copil. Un printe trebuie s tie s-i acorde suficient timp copilului su. Ignorana poate produce rni de nevindecat n inima unui copil, care se poate simi ca nefiind iubit.

303

Iubirea fa de mama - Pilda numrul 330 n timpul ocupaiei americane din Filipine, muli soldai erau pregtii la bordul unor nave maritime militare s riposteze atacurilor inamicilor. Atacul trebuia s nceap, cnd, deodat, geaca militar a unui soldat czu n ap. Soldatul ceru permisiunea de la comandatul ef de a sri pentru a-i recupera geaca, dar rugmintea nu i-a fost ndeplinit. Cu toate acestea soldatul sri n ap. Toi credeau c vrea s dezerteze, dar dup ce-i gsi geaca, reveni la bordul navei. Ajuns la bord, i-a fost luat geaca i a fost nchis. Dup cteva zile se pronun sentina de condamnare la moarte pentru dezertare. nainte de a fi executat, generalul care pronunase sentina l ntreb: "Cum ai putut s svreti o asemenea prostie pentru o geac att de zdrenroas?". Soldatul rug s i se aduc geaca. Apoi, scond din buzunarul interior o fotografie i artnd-o generalului, i rspunse: "Am srit peste bordul navei datorit acestei fotografii, care o reprezint pe mama mea". Atunci generalul, foarte mirat, spuse: "Dac el i-a pus viaa n primejdie pentru o fotografie a mamei sale, atunci nu poate fi duman nici al patriei sale". i-i iert fapta svrit. Cei trei feciori - Pilda numrul 331 ntr-un sat, trei femei voiau s aduc ap de la fntn. Nu departe de acest loc sttea un nelept i ascult cum cele trei femei i ludau fiii. "Fiul meu, spuse prima, este aa de inteligent, nct i las n urm pe toi ceilali". "Fiul meu, spuse a doua, cnt aa de frumos, ca o privighetoare. Niciun alt biat nu are o voce aa de frumoas ca cea a fiului meu". "Iar tu, de ce nu-i lauzi biatul?", o ntreb una pe cea de-a treia femeie. "Fiul meu nu are nimic deosebit n el, nu l-a putea luda pentru ceva. El nu-i dect un biat obinuit ca toi ceilali". Femeile i umplur gleile i plecar spre cas. neleptul merse ncet dup ele. Gleile fiind grele, ele se oprir s se

304

odihneasc. Atunci venir n ntmpinarea lor tocmai fiii lor. Primul fcu o sritur, veni pe mini i aa ncepu s mearg. Femeile strigar: "Ce biat detept!". Al doilea ncepu s cnte ca o privighetoare i femeile l ascultar cu entuziasm. Al treilea biat veni la mama sa, i lu gleata din mn i o duse acas. Atunci femeile l ntrebar pe nelept: "Ce spui despre fiii notri?". "Unde sunt fiii votri? le rspunse btrnul. Vd doar un singur fiu, cel neludat". Bunicul i nepoelul - Pilda numrul 332 Un tat era naintat n vrst i tremura n aa msur, nct, la mas, vrsa supa pe faa de mas. Cteodat i curgea cte ceva i din gur. Fiului i soiei sale le era scrb de acest lucru. n cele din urm l puser n spatele sobei, ntr-un col. Btrnul sttea posomort i singur, privind la mas. ntr-o zi i czu din minile sale tremurnde farfuria din care mnca i aceasta se sparse. Nora l ocr de-a binelea. Apoi i cumpr o farfurie din lemn. De acum nainte btrnul trebuia s mnnce din aceast farfurie. ntr-o zi, nepoelul de patru ani ducea n mini cteva scndurele de lemn. "Ce faci tu aici?", l ntreb tatl. "Fac o farfurie mic, rspunse copilul. Din aceasta vor mnca tata i mama cnd vor mbtrni". Auzind aceste cuvinte, tatl i mama privir nmrmurii unul la cellalt. Imediat l aduser pe bunic la mas i nu mai spuser nimic cnd vrsa ceva. Numai moartea - Pilda numrul 333 Ecaterina Jagello era soia principelui finlandez Wasa. Cnd acesta, acuzat de nalt trdare, a fost condamnat la nchisoare pe via, l rug pe regele suedez Heinrich s poat mpri cu soia sa perioada de detenie. Regele se ngrozi i cut s-o conving pe prines s uite de soul ei: "tii c soul dumneavoastr nu va mai putea vedea niciodat lumina zilei?". "tiu, maiestate!". "tii, de asemenea, c nu mai este

305

tratat ca principe, ci ca trdtor?". "Da, tiu, dar indiferent dac este liber sau nchis, vinovat sau nevinovat, el rmne, totui, soul meu". "Dar dup toate cele ntmplate nu v mai leag nimic de el. Acum suntei liber!". Ecaterina i scoase verigheta din deget i o art regelui, spunndu-i: "Citii, maiestate!". Pe verighet erau scrise doar dou cuvinte n latin: mors sola (Numai moartea ne poate despri!). i Ecaterina merse cu soul ei la nchisoare i mprti cu el 17 ani grei de suferin i de lipsuri, pn cnd regele Heinrich a murit i soul ei a fost eliberat. arpele i oarecele - Pilda numrul 334 A fost odat n Africa un comandant care porunci s fie ucise toate persoanele btrne. Era de prere c ele nu mai sunt de folos la nimic. Supuii si, chiar dac cu neplcere, duser la ndeplinire porunca, deoarece comandantul era puternic i sever. Doar unul singur nu ascult de porunca lui. El i ascunse prinii ntr-un grajd prsit dintr-o peter. ntr-o zi, comandantul se trezi cu un arpe n jurul gtului. A strigat ct a putut, dar nimeni n-a reuit s-l ajute. Btrnii care aveau experien cu erpii nu mai triau, iar cei tineri nu tiau cum s procedeze pentru a-i scpa pe oameni de erpi. Atunci, tnrul, care-i inea ascuns prinii, fugi la ei i-i ntreb ce trebuie s fac pentru a scpa de un arpe. i tatl l sftui: "Prinde un oarece i du-l n camera comandantului. Acolo las-l liber i vei vedea ce se va ntmpla!". Tnrul fcu ce-l sftui tatl su. Cnd arpele zri oarecele, ncepu s se desprind de pe gtul comandantului i s-l urmreasc pe oarece. Numaidect tinerii mai puternici au luat ciomege n mini i au omort arpele. Dup ce comandantul i reveni n fire, l ntreb pe tnr cine i-a dezvluit acest mister. Acesta i spuse adevrul. Atunci comandantul se gndi ndelung i se convinse de greeala pe care o fcuse.

306

Voi fi mereu lng tine - Pilda numrul 335 n 1989, n Armenia a avut loc un puternic cutremur de pmnt de 8, 20 pe scara Richter. n urma acestei catastrofe naturale i-au pierdut viaa cteva zeci de mii de oameni. Imediat dup cutremur, un tat, supravieuind catastrofei, se ndrept spre coal, unde se afla fiul su. De altfel i promisese c va fi mereu alturi de el. Cnd ajunse acolo observ c totul era aproape una cu pmntul. El nu disper, ci se apuc numaidect s sape printre drmturi, dar lumea prezent ncerca s-l opreasc spunndu-i c i-aa de acum totul este n zadar. i mpotriva oprelitilor din toate prile, el se puse pe treab. A spat dou ore, zece, 20, 30 de ore, i nu ddu de nimic. Dup vreo 38 de ore de munc, continua s-l strige ntruna pe fiul su, pe nume Armand. Deodat veni i rspunsul: `Tat, aici sunt! Scpase ca prin minune cu civa din colegii si de clas, deoarece plafonul formase cu peretele lateral un triunghi salvator. - Le-am spus colegilor mei de clas s nu se nspimnte, fiindc dac trieti vei veni s m salvezi, i mpreun cu mine i pe ei. tiam eu c nu vei uita promisiunea fcut`. Vrei s pltii acest pre? - Pilda numrul 336 "Cu ce v pot fi de folos, domnule?", ntreb vnztorul pe clientul su abia sosit. Clientul rspunse: "Un cadou pentru soia mea. De data aceasta vreau, ntr-adevr, s cheltuiesc ceva. A dori dou pacheele de jigniri: un pacheel pentru figura ei i unul pentru ntreinerea ei; un frumos lnior de reprouri cu cteva ciucuri intercalate i 10 sau chiar 20 de nepturi". Vnztorul ntreb: "Mai dorii ceva n afar de acestea?". "Nu, mulumesc. De dragul binelui nu vreau s fac prea multe. Ct cost toate acestea la un loc?". "Domnule, rspunse vnztorul, asta v cost ntreaga cinste pe care o avei. Vrei s pltii acest pre?".

307

De ce mprejurri depinde? - Pilda numrul 337 n urm cu cteva secole, n insula Sicilia domnea mpratul german Friedrich al II-lea. Deoarece oamenii de acolo vorbeau o limb diferit de cea german, deseori se ntreba: `Care limb este de fapt cea adevrat? Ce limb ncepe omul s vorbeasc de la sine?`. Pentru a afla acest lucru fcu urmtorul experiment: trimise civa servitori ntr-o cre, unde erau ngrijii i crescui copiii abandonai de prinii lor, s-i aduc 50 de prunci care erau doar de cteva zile sau sptmni i care nc nu puteau s vorbeasc. mpratul porunci apoi ca fiecare din aceti copii s primeasc cte o mam adoptiv. Acestea trebuiau s le dea copiilor tot ceea ce aveau nevoie pentru a crete mari: mncare, butur i mbrcminte. Dar un lucru nu aveau voie s le dea: iubire. Niciun cuvnt de iubire, niciun zmbet. Se povestete c aceti copii n-au nvat nicio limb. Toi au rmas mui. N-au nvat nici s vorbeasc, nici s se joace, nici s lucreze. De asemenea, n-au nvat nici s se bucure i nici s mulumeasc. Nau nvat nici s gndeasc, nici s ntrebe i nici s iubeasc. Erau handicapai. De fapt, nici unul dintre ei nu a trit mult timp. ___ Iubirea este limba cea adevrat! Eu spun mamei mele "Mulumesc!" - Pilda numrul 338 Era ntr-o zi de 8 martie. Un copil cu numele Paulic se scul dis-dediminea cu o presimire deosebit, ca niciodat de altfel. "Oare o s avem astzi lucrare de control i am uitat s m pregtesc?", se ntreb Paulic puin cam speriat. "Nu, doar e duminic astzi. Dar ce s-a ntmplat atunci?". Paulic se gndea i se tot rzgndea, totui nu tia ce se ntmplase cu el, de ce se sculase aa devreme. Simea c are ceva de fcut. Ce anume ns, nu tia. La ora 6.30, Cristina, sora lui, intr n camer i, dup ce l salut pe Paulic, l ntreab: "Ce ai pregtit pentru mmica?". "Cum adic, ce am pregtit pentru mmica?". "Da, astzi este ziua ei!", i spuse Cristina. "Cum? Astzi e ziua mamei? E imposibil". Paulic se duse la

308

calendar i privi cu mult atenie. "ntr-adevr, ai dreptate. i eu n-am pregtit nimic". "Asta ns nu e frumos din partea ta, Paulic!". "Aa-i, este adevrat", rspunse bieelul. Deodat Paulic sri din pat i ncepu s caute daruri n dulpiorul su. Dar nu gsi nimic; doar o gum de mestecat, ceea ce nu-i plcea mamei. "Este deschis astzi la florrie?", ntreb Paulic pe surioara sa. "Cred c da". Paulic se uit dac are bani suficieni. "3 lei. ns cu atia nu pot face mai nimic", se ntrist Paulic. i ncruci minile i se gndi ce s mai fac, pentru c n curnd trebuia s se trezeasc i mmica. n camera lui era o linite perfect, doar ceasornicul fcea ntr-una tictac, tic-tac... Pe moment, privind detepttorul, i veni o idee grozav: "Ce-ar fi s compun o poezie de ziua mamei!?", i spuse el. Lu imediat un creion n mn i pe o foaie de hrtie ncepu s scrie. Cnd scria, cnd tergea. Dar, n sfrit, termin. Apoi o copie frumos pe un cartona. Poezia era urmtoarea: "Detepttorul meu nu face glgie, Cci el nu-i construit la tinichigerie. El nu hodorogete, ci vorbete. Cnd trebuie s merg la coal, Cu un srut el m trezete. i-atunci cnd cad ntr-un noroi, El mi aduce haine noi". Dedesubt a mai scris: Mulumesc, mmico! Paulic nu termin bine poezia i iat c i mmica lui se trezi. Paulic mpachet repede poezia ntr-o hrtie pentru Crciun, apoi mpreun cu surioara lui merser s-i nmneze cadourile. "Cum, n hrtie pentru Crciun?!", se mir mama. "Da, rspunse Paulic, ziua mamei trebuie s fie pentru tine precum Crciunul". "Sper..., cu mai puin treab!", adug mmica zmbind. Apoi desfcu pacheelul. Ea citi poezia n gnd i zmbi. Se bucur enorm de mult pentru darul lui Paulic.

309

Mama - Pilda numrul 339 "Care sunt cele mai grele i mictoare cazuri ntlnite de dumneavoastr?", l-am ntrebat pe un preot ce lucra ntr-un penitenciar. Preotul rspunse imediat i sigur: "Cele mai grele i mictoare cazuri din penitenciar sunt acelea n care, la pronunarea cuvntului "mama", deinuilor nu le vine nimic bun n minte!". Multele mini ale mamei - Pilda numrul 340 Caietul n care se gsete compunerea unei fetie din clasa a III-a s-a nglbenit deja. n urm cu 40 de ani, Christine, atunci n vrst de zece ani, a scris o compunere. nvtoarea a citit-o n faa clasei. Compunerea este urmtoarea: Mini de mam - ntr-o mn ine tigaia i gtete. ntr-alta are o crp i terge masa. Cu alt mn d ceva de but celor mai mici. Cu alt mn pregtete masa pentru tata i pentru noi, copiii. Cu alt mn d unui ceretor de la u civa bnui. n alt mn ine un crucifix i se roag...". n timp ce nvtoarea citea aceast compunere ciudat, cteva colege ncepuser s rd. De aceea, ea se opri i o ntreb pe feti: "Christine, cte mini are mmica ta, de fapt?". Christine nu a fost surprins de ntrebare. Se ridic n picioare i spuse: "Mama mea are..., mama mea are: dou mini pentru tata, dou mini pentru fiecare din cei apte copii, dou mini pentru servitor, dou mini pentru animalele din ferm, dou mini pentru lumea nevoia, dou mini pentru bunul Dumnezeu cnd se roag... i apoi nc dou mini dac mai e nevoie de ceva. n total 26 de mini". Deodat se fcu linite n clas. Iar nvtoarea spuse: "Tu, Christine, ai scris cea mai frumoas compunere!". Prin exemplu - Pilda numrul 341 Albert Schweitzer a fost ntrebat o dat: "Cum ar putea cineva s dea copiilor si cea mai bun educaie?". Acesta rspunse: "Exist trei metode: n primul rnd - prin exemplu; n al doilea rnd - prin

310

exemplu; n al treilea rnd - prin exemplu". ___ Aadar, prinilor, educai-v copilul/copiii fiind voi niv un bun exemplu pentru el/ei. Te rog! - Pilda numrul 342 Toat familia era aezat la mas. "D-mi pine!", i spuse Lili mmicii sale. Dar mama nu-i rspunse. "Vreau pinea!", repet Lili. S nu fi auzit mmica?Deodat, mama ncepu s povesteasc o istorioar: "Era odat o grdin frumoas. De departe se vedea cum nfloresc florile i cum nesc fntnile arteziene. Poarta era ncuiat. Atunci lumea voia s se care pe zid. Dar cnd credeau c au ajuns sus, zidul ncepea s creasc din ce n ce mai mult. Oamenii au luat un topor i voiau s loveasc n poart, dar toporul s-a rupt. Au adus foc i voiau s dea foc porii, dar poarta n-a ars. i iat c veni un copil. Acesta spuse doar un cuvnt: "Te rog!". i poarta se deschise numaidect i copilul intr n grdin". Dup ce ascult povestea, Lili roi i spuse: "Te rog, mmico, d-mi pinea!". Cazul - Pilda numrul 343 Un profesor la medicin aduse naintea studenilor si un caz deosebit. `Un cuplu, bolnav de tuberculoz i sifilis, are deja patru copii. Unii au murit din copilrie, alii au rmas handicapai. Acum este ateptat cel de-al cincilea copil. Ai sftui acest cuplu, ntreb profesorul, s avorteze? i ai pune asta n practic?`. Majoritatea studenilor rspunser afirmativ. `Procednd astfel, spuse profesorul, l-ai fi ucis pe Beethoven`. ___ Omule, s NU ndrzneti vreodat s sftuieti un cuplu s avorteze, chiar dac bnuieti sau ai certitudinea c acel copil este sau va fi handicapat, pentru c fcnd aa ceva poi deveni sau devii ucigaul moral al unei fiine - o fiin care trebuie s vin pe lume, indiferent n

311

ce stare se afl - o fiin cu care Dumnezeu are un plan de mntuire! S NU ndrzneti s opreti o inim care bate n acord cu voia lui Dumnezeu. Suferina poate s ne fac mai puternici - Pilda numrul 344 Un om nu putea s vad niciun lucru frumos i sntos. Cnd ntr-o oaz ddu de un palmier tnr, n cretere, lu o piatr mare i o aez n mijlocul coroanei palmierului. Apoi plec mai departe cu un zmbet ironic. Palmierul cut s-i arunce povara. Se scutur i se ndoi, dar nu reui. i nfipse rdcinile mai adnc n pmnt, pn cnd acestea ajunser la un misterios izvor de ap. Aceast putere din adncimi i cldura soarelui din nlimi l fcur s devin un palmier regesc, care putea s ridice i piatra. Dup ani de zile omul trecu din nou pe acolo s se veseleasc de palmierul mpovrat. Atunci, palmierul i plec coroana, i art piatra i-i spuse: `Trebuie s-i mulumesc. Povara ta m-a fcut puternic`. Deja mort sau numai atins de moarte? - Pilda numrul 345 Un om de culoare, un negru, l nsoi pe stpnul su, un alb, la o vntoare de rae slbatice. Omul de culoare era cretin. Pe drum ajunser s vorbeasc, printre altele, despre probleme de credin. Stpnul i spuse: "Nu neleg de ce vorbeti mai totdeauna despre pcat, nelinite, mntuire, diavol. Eu nu simt nici cea mai mic nelinite. Diavolul m las n pace. Pn acum nu m-a deranjat sau atacat niciodat". Sclavul i rspunse: "i voi explica numaidect. Cnd suntem la vnat de rae i ai tras cu puca, atunci cteva rae cad moarte la pmnt. Eu le las jos pe acestea. Altele ns, fiind doar rnite, mai bat nc din aripi pentru a scpa. Atunci fug dup ele cu un par ca s le prind. Tu eti ca o ra pe care diavolul a mpucat-o deja mortal. Pe tine te las jos n pace. El tie c pe tine oricum te are. Eu ns sunt ca o ra doar atins de cartue, care vrea s scape cu tot

312

dinadinsul. De aceea umbl dup mine i caut s m ucid i astfel s m prind". A se ridica din nou - Pilda numrul 346 Un duhovnic trebuia odat s in o predic ntr-un penitenciar. Zile ntregi cut cum i despre ce s le vorbeasc pucriailor pentru a le mica inimile. n sfrit, sosi ziua i, cum intr n sal, care era foarte friguroas, observ fee ironice. n timp ce urc la amvon, rosti o rugciune ctre Duhul Sfnt. La penultima treapt, preotul se mpiedic i se rostogoli. Auditoriul izbucni n hohote de rs. Pe moment, preotul simi o mare durere i ruine. Totui sri deodat n picioare i, chioptnd, urc vioi treptele. Adresndu-se celor din faa sa, le spuse cu zmbetul pe buze: "Prietenilor, tocmai pentru asta am venit la voi. Voiam s v art c putem s ne ridicm (din pcat) atunci cnd cdem!". Expoziie de cruci - Pilda numrul 347 ntr-o legend din evul mediu se povestete cum Dumnezeu se ndur de un om care se vita de crucea sa. O gsea prea grea pentru puterile sale. Dumnezeu l conduse ntr-o sal n care erau expuse toate crucile oamenilor i-i spuse: "Alege-i una!". Omul ncepu s caute. Atunci vzu o cruce subire, dar era prea lung. Vzu o cruce foarte mic, dar cnd a vrut s-o ia pe umeri, i se pru grea ca plumbul. Apoi gsi una care-i plcu i-o puse pe umeri. Dar cnd era pe umeri, omul observ c avea un ghimpe ascuit care-i ptrundea n carne ca un spin. Astfel, fiecare cruce prezenta ceva neplcut. Se uit la toate crucile i niciuna nu i se potrivea. Deodat descoperi ntr-un col o cruce, peste care trecuse cu vederea. Asta nu era prea grea, nici prea uoar, aa ca i cum ar fi fost croit i fcut special pentru el. Pe aceasta voia s-o poarte de acum nainte. Cnd ns se uit mai de aproape i mai cu atenie la ea, observ c aceasta era tocmai crucea pe care o purtase pn n acel moment.

313

A ne purta crucea noastr - Pilda numrul 348 O legend ne spune c oamenii se aflau odat n drum cu crucile lor i se osteneau ducnd n spate aceste poveri. La un moment dat, unul, creznd c are o cruce prea lung, lu un fierstru i o scurt. Dup un lung pelerinaj ajunser cu toii la marginea unei prpstii. Niciun pod nu ducea n ara care promitea venic bucurie i apropierea vizibil de Dumnezeu. Dup o scurt ezitare i puser cu toii crucile peste prpastie. i iat c tocmai se potriveau. Acela ns care-i retezase o bucat din cruce sttea aici dezamgit i disperat. Povestea bambusului distrus - Pilda numrul 349 Un rege avea odat o grdin foarte frumoas. Aici obinuia s se plimbe n fiecare dup-amiaz, cnd soarele strlucea cel mai puternic. Dintre toi arborii din aceast grdin, un arbore de bambus i era dup inima sa, frumos ca nimeni altul. Acesta cretea zi dezi, lun de lun, an de an, i devenea din ce n ce mai frumos. Regele l iubea i era fericit de el, iar bambusul tia acest lucru. ntr-o zi, regele se apropie de el, iar acesta, n semn de profund respect, se aplec pn la pmnt. Regele i spuse bambusului: "Dragul meu, am nevoie de tine". Se prea c venise ultima zi pentru acest bambus. El rspunse regelui cu o voce tremurnd: "Stpne, sunt la dispoziia ta. Folosete-m dup cum doreti". "Prietene, continu regele serios, pentru a te putea folosi trebuie s te tai". "S m tai? Pe mine, cel mai frumos copac din aceast grdin? Nu, aceasta nu, te rog, nu! Folosete-m spre bucuria ta, dar te rog, nu m tia!". "Scumpul meu, i spuse regele, dac nu te voi tia, nu te voi putea folosi". n grdin se fcu linite perfect. Bambusul i plec lent capul i zise: "Stpne, dac nu m poi folosi fr a m tia, atunci f cu mine cum doreti i taie-m". "Dragul meu, trebuie s-i tai, de asemenea, i ramurile i frunzele". "Stpne, distruge frumuseea mea, dar frunzele i ramurile las-mi-le, te rog!". Regele i spuse: "Dac nu te voi curi de frunze i ramuri, nu te voi putea folosi". Soarele i ascunse faa; un

314

fluture zbura ngrijorat dintr-un loc ntr-altul, iar bambusul, plin de curaj, spuse: "Stpne, cur-m...". "Dragul meu, trebuie s-i mai fac i altceva. Trebuie s te despic n dou i s-i scot inima. Dac nu voi face toate acestea, nu te voi putea folosi". Bambusul se plec numaidect pn la pmnt i spuse: "Stpne, taie i despic!". Regele l tie, l cur de ramuri i de frunze i-l despic n dou. Apoi i scoase inima, mbin aceste buci de bambus i le amplas cu un capt la un izvor de ap, iar cu cellalt pe ogorul su ce gemea dup ap. n canal ncepu ndat s curg ap. n sfrit ajunse i pe ogor. Izvorul izbucni n cntec de bucurie spunnd conductelor de bambus un "Bine ai venit!". De asemenea, i ogorul se bucur nespus. Dup aceasta s-a putut planta orez. Zilele treceau, plantele creteau i timpul seceriului sosi. Roadele erau bogate. Astfel, bambusul deveni o binecuvntare pentru rege. Cnd acest bambus era frumos, cretea numai pentru sine i se bucura de propria-i frumusee. Acum, cnd se druise cu totul stpnului su, bambusul deveni un canal de care stpnul se folosi pentru a face din ara sa o arrodnic. ___ Omule, supune-te i tu voii lui Dumnezeu, precum bambusul s-a supus voii stpnului su, iar Dumnezeu va face din tine ceva inimaginabil de venico-frumos. Iubirea de sine izoleaz - Pilda numrul 350 Un bob de gru se ascunse n hambar. Nu voia s fie semnat. Nu voia s moar. Nu voia s se jertfeasc. Voia s-i salveze viaa. Aa nu deveni niciodat pine. Nu ajunse niciodat pe mas. Nu a fost niciodat binecuvntat i mprit. Nu drui niciodat via. Nu drui niciodat bucurie. ntr-o zi veni stpnul. mpreun cu praful din hambar, el arunc la gunoi i bobul de gru.

315

Jertfa pelicanului - Pilda numrul 351 ntr-o anecdot african se povestete c n ar bntuia o foamete cumplit. Att oamenii, ct i animalele sufereau de foame. Nu mai tiau ce s fac pentru a supravieui. n aceast ar tria i un pelican care nu inea aa de mult la propria-i via, ct la cea a puilor si. Acetia i cereau zilnic de mncare. Iar pelicanul nu mai tia ce s fac. n strmtorarea sa cea mare fcu o gaur cu ciocul n pieptul su i-i ddu sngele ca butur puilor si. Dup ce trecu foametea, puii si, ntrii, au putut s-i continue cu bine drumul vieii. Btrnul pelican ns muri. i dduse sngele, viaa, pentru puii si. ___ Aa S-a jertfit i Fiul lui Dumnezeu, Iisus Hristos. i-a dat sngele pe cruce pentru noi, oamenii. Viaa e minunat! - Pilda numrul 352 Un om veni la un nelept i i se plnse c duce o via prea aspr: "neleptule, viaa mea a devenit insuportabil. ntr-o singur camer locuim ase ini. Ce s mai fac acum?". neleptul i rspunse: "Tu ai o capr, nu-i aa? Ia-o cu tine n camer!". Omul crezu c nu a auzit bine: "S iau capra cu mine n camer?". "F cum i-am spus, i rspunse neleptul. Apoi, peste o sptmn de zile, vino din nou la mine!". Peste o sptmn, omul, posomort i descurajat, veni la nelept i-i spuse: "Nu mai pot rezista, capra miroase ngrozitor!". neleptul i spuse: "Mergi acas i du capra n staul, la locui ei. Apoi, peste o sptmn, vino din nou la mine!". Sptmna trecu repede. Cnd veni la nelept, faa omului strlucea de bucurie: "Viaa e minunat, neleptule. Ne bucurm pentru orice minut! Capra nu ne mai creeaz probleme. Suntem numai noi ase!".

316

Experiena linitii - Pilda numrul 353 ntr-o zi, trei oameni au venit la un monah singuratic. Acetia l-au ntrebat: "Ce sens gseti n viaa ta petrecut n tcere?". Monahul era ocupat cu scoaterea apei dintr-o cistern adnc. El le spuse vizitatorilor si: "Privii n cistern. Ce vedei nuntru?". Oamenii sau uitat n cisterna adnc: "Nu vedem nimic". Dup cteva clipe, clugrul le spuse din nou: "Privii n cistern i spunei-mi ce vedei nuntru?". Oameni s-au uitat din nou n cistern: "Acum ne vedem pe noi nine!". Clugrul le spuse: "Vedei voi, cnd scoteam ap, apa era agitat. Acum apa este linitit. Aceasta este experiena linitii: a te vedea pe tine nsui!". Postul sculptorului - Pilda numrul 354 Un renumit sculptor lucra odat la o statuie dintr-un lemn preios. Cnd o termin, toi care o vedeau erau de prere c aceasta era opera lui Dumnezeu; ceva de o asemenea frumusee nu putea s ias din minile unui om. Domnitorul locului l ntreb pe sculptor: "Ai vreun secret?". El i rspunse: "Sunt un meteugar i n-am secrete. Este aa de simplu. Cnd am nceput s m gndesc la lucrarea cu care maiestatea ta m-ai nsrcinat, mi-am adunat mintea i nu m-am mai gndit la mruniuri. Am postit ca s m linitesc. Dup trei zile de post, am uitat rsplata i onoarea. Dup cinci zile, nu m-am mai gndit la laude i critici. Dup apte zile, nu mi-am mai simit trupul i niciunul din mdularele mele. Nu mai tiam c m aflu la curtea maiestii tale. Tot ceea ce m putea abate de la lucru era, acum, ndeprtat. M-am concentrat asupra unui singur lucru: asupra statuii. Apoi am mers n pdure pentru a m uita cum erau crescui copacii. Cnd am descoperit trunchiul potrivit, figura statuii era deja n el, clar i curat. M-am apucat de treab i forma ieea de la sine. Dac n-a fi zrit acest trunchi, n-ar fi luat natere aceast statuie. Dar ce se ntmplase? Adunarea i concentrarea gndurilor mele au lovit exact n chipul ascuns al lemnului. n urma acestei ciocniri a luat natere opera pe care i-o datorez lui Dumnezeu".

317

Partea dedicat lui Dumnezeu - Pilda numrul 355 Robert Maoussi, un biat de 18 ani din Camerun, se molipsi de lepr. Cu greu ne putem imagina ce nsemna acest lucru. Suferea ngrozitor. Cu toate acestea credea cu trie n Dumnezeu. i aceast credin i ddea putere de a suporta durerile. Se jertfea i oferea suferinele sale lui Dumnezeu. El spunea: `Voi suporta aceste suferine pn la moarte, pentru mntuirea mea`. ntr-o sear durerile sale erau insuportabile. O rug pe sora asistent s vin cu calmantele mai devreme dect de obicei. Cnd, o or mai trziu, veni s-l viziteze, tableta de medicament nc se mai afla pe mas. Ea se mir. El ns i spuse: `Sor, m-am rzgndit. Dumnezeu are mai mult nevoie de durerile mele pentru mntuirea sufletului meu, dect am eu de calmante pentru ameliorarea suferinelor`. ___ Suferina ngduit de Dumnezeu n viaa unui om, fr doar i poate, purific sufletul ntinat de pcate. Cei ase ceteni - Pilda numrul 356 n anul 1347, oastea regelui englez Eduard asedie oraul francez Calais. n jurul oraului, un val ucigtor mpiedica orice contact cu exteriorul. Drept urmare, imediat izbucni o foamete cumplit. Mai nti murir cei btrni, apoi sugarii. n cele din urm slbir i oamenii n putere, astfel nct nimeni nu se mai putea gndi la o ripost victorioas. Atunci un sol al regelui ceru s intre n ora. El comunic prefectului oraului intenia regelui: "n urmtoarele trei zile, regele are de gnd s nvleasc n ora i s-l incendieze. Cu toii vei muri: brbai, femei, copii". Locuitorii cetii l-au ntrebat: "Nu exist chiar nicio cale de salvare?". "Ba da, rspunse mesagerul. Dac ase din brbaii votri de frunte sunt dispui s moar pentru voi, atunci vei fi salvai. Acetia vor trebui s se prezinte mine diminea n lagrul otirii engleze. S nu aib nimic n picioare, s fie mbrcai doar cu o cma i n jurul gtului s fie legai cu o funie". Vestea nfricotoare se rspndi n toat cetatea. Toi cei 10.000 de

318

locuitori se gndeau numai la ei nii. Dar ase din oamenii de frunte spuser: "Mereu am ncercat s slujim cu fidelitate oamenilor acestei ceti cu braele i talentele noastre. Acum suntem dispui s ne dm viaa pentru ntreaga cetate". Cetenii oraului au ngenuncheat plngnd i s-au rugat pentru aceti voluntari. A doua zi dis-de-diminea, cei ase au mers n lagrul regelui. El i privi cu dispre. n apropierea lor un clu sttea deja pregtit cu sabia n mn pentru a-i decapita. Atunci sosi regina, se arunc la picioarele regelui i mijloci pentru aceti oameni: "Menajeaz acest ora i pe aceti oameni, pentru c au fost dispui s-i dea viaa pentru ceilali". Dup lungi trgneli, regele i schimb gndul. El cru cetatea i viaa acestor ase voluntari. Regele generos, care a deplasat o... virgul - Pilda numrul 357 Un rege trebuia s pronune i s semneze urmtoarea sentin: "Iertare imposibil, s fie ncarcerat!". Sentina i se pru prea dur, cci se gndea la viitorul acelui om i la familia sa. De aceea schimb sentina: "Iertare, imposibil s fie ncarcerat!". A fcut doar o deplasare a virgulei. i astfel sentina i-a acordat libertatea. Ce e suferina mea pe lng a Sa? - Pilda numrul 358 Un turist care nchiriase o camer de var la o ranc de munte o ntreb pe femeie: `Se poate merge aici undeva la Liturghie?`. `Bineneles, rspunse ea. Exist n apropiere o bisericu. i eu m duc acolo`. i n odaia ei simpl, dar frumoas, se nfirip o discuie. Pe un perete al camerei se aflau multe fotografii cu diferite personaje, mai tinere i mai n vrst. `Acesta-i brbatul meu, rspunse munteanca la ntrebarea oaspetelui ei. A murit n timp ce tia lemne. Acetia sunt cei doi feciori ai mei. Au czut la datorie n rzboi. i asta e fiica mea. A murit de cancer`. `Aa de mult nefericire! Cum de se poate suporta aa ceva?`, ntreb turistul. Femeia rspunse. `n acest caz nu mai ajut la nimic mngierea ce vine de jos; ea trebuie s vin de sus. La primul caz de deces eti ndurerat, dar dac crete numrul

319

deceselor, atunci mueti`.`Da, se poate nelege`, se gndi musafirul. `Dar asta nu e bun la nimic, spuse munteanca. Mai nti l-am luat de ru pe bunul Dumnezeu pentru c mi-a chemat la Sine familia. M-am plns, dar nu am obinut nicio mngiere. Cci n final i s-a dat napoi familia. Atunci nici n-am mai mers la biseric. Pn ntr-o var cnd un oaspete mi-a druit acest crucifix pe care-l vedei atrnat pe perete, aici n col. Am zbovit n faa lui ore-n ir, luni de zile de iarn, cnd nu aveam niciun musafir, iar eu aveam timp s meditez. Da, Hristos a suferit mai mult dect mine. Ce e suferina mea pe lng a Sa? i aici mi-am gsit putere s triesc i s las s mi se ia ceea ce Domnul mi-a dat`. Ispita - Pilda numrul 359 "Sunt n regul. Mmica tie c m poate lsa singuric acas. Tocmai a mers la cumprturi. tie c rmn la msua mea i-mi fac temele: 3 x 4 = 12; 4 x 3 = 12; 2 x 5 + 2 = 12. Dar hai s m ridic un pic. Nu-i bine s ezi tot timpul fr s te miti. Da, doar nu fac nimic ru. Vreau s m ridic i s m duc la fereastr. Doisprezece este o cifr frumoas. S-ar putea scrie un caiet ntreg cu cifra doisprezece. Dar acum s m plimb puin prin cas. sta nu-i niciun ru. Muli gndesc mai bine n timp ce merg. i nu m gndesc la nimic altceva dect la cifra doisprezece: 2 x 6 = 12. Merg puin prin cas. Vreau s vd dac a observat ceva. Dac portofelul mai este n sertarul din buctrie, atunci n-a observat nimic. Dar nu voi lua nimic. Nu, m-am schimbat total, nu voi lua nimic. Astzi nu, absolut deloc. Portofelul este n sertar. Nu-l deschid, ci m aez din nou la msu i scriu: 2 x 6 = 12. Dar s-l deschid. Doar ca s vd dac a observat ceva. Dac sunt bani nuntru. Dar nu voi lua nimic. l deschid i n el sunt muli bani. Multe monede. La prima vedere nici nu se vede cte. Acum tiu c nu a observat nimic. Acum pot s nchid sertarul i s merg la msua mea i s scriu. Dar ce anume? Ea nu a observat nimic. i dac sunt aa de muli bani, nici nu va observa c lipsete ceva. Sunt trei monede de 500. Pot lua una fr probleme. Dar nu iau nimic. Nu mai fac acest lucru. Mi-e team c va observa. Dar nu poate s observe.

320

Dac sunt dou monede sau trei, nu e prea important. Bineneles cmi aparine i mie. Nou tuturor. Nu-i voie s iau nimic. Cine poate s decid ce am voie i ce nu, dac nu m vede nimeni? E dificil. Nu vreau. Ba vreau. A vrea o moned de 50. Nu. Ba da. Nu. Ba da. Nu pot s stau aa o venicie. M duc. Merg s-mi termin temele...". ___ Ispita este o momeal puternic, ns nu este mai puternic dect suportabilitatea spiritual a fiecrui om n parte. Rugciunea este cea care face diferena ntre o inspit nematerializat i una materializat n fapt. Roag-te la Dumnezeu, omule, cnd eti ispitit s faci ceva ru - spune cu credin, n minte, de cteva zeci de ori "Doamne Iisuse Hristoase, Fiule i Cuvntule al lui Dumnezeu, pentru Nsctoarea de Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul/pctoasa", i, cu siguran, vei primi ajutorul necesar s nu cazi n ispit, asta dac i vei dori i tu s nu cazi. O bucic de lemn - Pilda numrul 360 La ora de religie, Hannes avea o ntrebare care l frmnta foarte tare: `De ce au familiile cretine o cruce n locuinele lor?`. `Un semn al nvierii ar fi mai bine`, era de prere un altul. Atunci m-am aezat lng bieii mei i le-am povestit o istorioar. Bunicul i Mihael au mers mpreun la plimbare. Era ntr-o dup-amiaz de iarn aprig. Mihael se bucura de ghea i zpad, opia i umbla greu prin zpad. Bunicul, cu zmbetul pe buze, l urma anevoios. Era bolnav de inim, chiar foarte bolnav. Mihael voia s mearg la iaz. Acesta era acoperit cu un strat de ghea. `Trebuie s fie splendid pentru patinaj, strig Mihael. Voi ncerca cel puin s m dau puin pe ghea!`. Bunicul l avertiz. Cnd Mihael i puse picioarele pe ghea, bunicul i spuse insistent: `Vino, Mihael, la mine. Nu te du pe ghea!`. Dar cuvintele btrnului au venit prea trziu. Gheaa se sparse, Mihael czu n ap i acum se inea de marginea unei buci de ghea. Tremurnd, bunicul i ntinse numaidect bastonul ctre nepoel. Depuse tot efortul s nu alunece i s nu scape bastonul din mini. n cele din urm reui s-l salveze pe biat. l lu n brae i-l duse repede

321

acas. Copilului i-a fost de ajuns o baie cald, ca s-i revin, dar pentru btrn aceast ntmplare a fost prea mult, prea obositor. Un atac de inim i puse capt vieii. i durerea celor dragi a fost mare. Nu peste mult timp, rudele voiau s arunce sau s druiasc sracilor toate lucrurile care aparinuser bunicului. Mihael privea cu durere. `Nu, strig el deodat, nu aruncai bastonul. l voi lua eu! Cu acest baston bunicul a salvat viaa mea, n timp ce pe a sa a pierdut-o. Att ct voi tri, vreau s am cu mine bastonul ca semn al iubirii sale fa de mine! N-a mai trebuit s vorbesc mai departe. Copiii au neles. i Hannes a continuat: `Acum neleg ce poate s nsemne o bucat de lemn pentru cineva...; neleg ce nseamn pentru cretini semnul crucii`. ___ Pe cruce, Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, a fost rstignit. Pe cruce, El i-a dat viaa pentru rscumprarea neamului omenesc de sub jugul pcatului strmoesc. Crucea este sfnt! Oul lui Jonathan - Pilda numrul 361 Un bieel, pe nume Jonathan Foerster, s-a nscut handicapat fizic i cu un uor handicap psihic. Prinii si sufereau mult din cauza aceasta. La vrsta de 12 ani a mers la coal i era ntr-o clas cu 15 copii normali. Cu greu a acceptat nvtoarea ca Jonathan s fac parte din efectivul acestei clasei. Ea voia s-l dea la o coal ajuttoare. Aici, cu toat bunvoina ei, Jonathan nu fcea mai niciun progres. Cu greu putea s scrie i s vorbeasc. A venit primvara i copiii se bucurau de apropierea srbtorii Patelui. nvtoarea le-a povestit copiilor istoria nvierii lui Iisus i, pentru a sublinia schimbarea, adic trecerea de la moarte la noua via, nvtoarea a dat fiecrui copil cte un ou din plastic n care, acas, s pun ceva care s reprezinte noua via. A doua zi copiii au readus oule, le-au napoiat nvtoarei i aceasta le-a deschis. n primul ou gsi o floare. "Da, spuse nvtoarea, floarea este luat din natur, este semnul unei noi viei". Un copil din spatele clasei a ridicat mna i a spus: "Este oul meu!". n al doilea ou era un fluture din plastic:

322

"Cu toii tim c dintr-o omid att de urt ia natere un fluture aa de minunat". n urmtorul ou a gsit o pietricic pe care cretea muchi de pmnt. Al patrulea ou era neobinuit de uor. L-a deschis i acesta era gol. "Acesta era precis al lui Jonathan, s-a gndit ea. Probabil c nu a neles ce trebuia s fac cu oul. Ce pcat c am uitat s-i spun mamei sale!". Deoarece nu a vrut s-l pun ntr-o situaie jenant, fr s spun niciun cuvnt, a pus oul deoparte i a ntins mna s ia un altul. Deodat Jonathan s-a anunat c vrea s spun ceva. "Doamn nvtoare, de ce nu vrei s vorbii despre oul meu?". ncurcat, nvtoarea a rspuns: "Dar, Jonathan, oul tu e gol!". El a privit direct n ochii ei i a spus: "Da, dar i mormntul lui Iisus a fost gol!". Pentru o vreme nimeni nu a scos niciun cuvnt. Cnd nvtoarea i-a revenit, l-a ntrebat pe Jonathan: "tii tu de ce mormntul era gol?". "Da, a rspuns el, Iisus a fost omort i pus n mormnt. Dar Tatl su L-a nviat din mori!". nvtoarea a fost profund impresionat de rspunsurile copilului. Acest biat ciudat, care era considerat napoiat mintal, a neles adevrul nvierii mai bine dect toi ceilali copii. Peste trei luni Jonathan a murit. Nu mic a fost mirarea celor venii la nmormntare, s-i ia rmas bun de la el, cnd au vzut pe capacul sicriului 15 coji de ou. ___ Cteodat, oamenii considerai a fi nite napoiai, nite handicapai, neleg mai bine nite aspecte care pentru oamenii normali sunt de neneles. Oamenii handicapai sunt tot oameni. NU trebuie s fie dispreuii, subapreciai, marginalizai i maltratai, pentru c sunt oameni la fel de preioi, n faa lui Dumnezeu, precum toi ceilali oameni. Maximilian Kolbe - Pilda numrul 362 ntr-un lagr de concentrare din Auschwitz, un om vzu moartea n faa ochilor si. Acesta se numea Maximilian Kolbe. Fiindc un deinut reuise s dezerteze, ali zece, ns, trebuiau s ndure moartea prin nfometare. Printre aceti zece deinui se afla i un tat de familie care se vita cu durere. Atunci Maximilian se oferi s moar n locul

323

su. Ofierul care era martor la acest schimb l ntreb: "De ce faci acest lucru?". Maximilian i rspunse: "Sunt un om n vrst i singuratic. Acest brbat ns este tnr i are o familie". Apoi cei zece deinui au fost condui ntr-o celul subteran. Din acel moment nu mai primir nimic de mncare. n buncrul morii, pn n acel moment se auzeau ipete i njurturi. De data aceasta, ns, gardienii, spre surprinderea lor, au auzit zile ntregi numai rugciuni, cntece religioase i laude la adresa lui Dumnezeu, pn cnd i ultima voce se stinse. Hristos este viu! - Pilda numrul 363 Era ntr-un penitenciar al securitii din Moscova. O deinut, cu numele Arsenief, povesti o ntmplare din acest loc al terorii: "ntr-o sear, o tovar de celul mi opti la ureche: "tii ce zi este mine? Mine este Patele!". Era Patele aa de aproape? Patele reprezint bucurie pentru ntreaga omenire. Doar noi eram excluse de la aceast bucurie. Mergeam trist de-a lungul coridorului. Deodat izbucni un strigt n linitea apstoare: "Hristos a nviat!". Cine ndrznise oare s strige acest salut pascal? M-am uitat la nsoitoarea mea. Ochii ei mari luminau n chipul ei palid. Atunci rsun rspunsul, cu voci bucuroase, din fiecare celul: "Adevrat a nviat!". Gardienii, mirai, nlemnir. O asemenea obrznicie, cum gndeau ei, nu li se mai ntmplaser niciodat. S-au repezit asupra tinerei fete i au luat-o cu ei. Dup patru zile se ntoarse n celul. Faa i era slbit de tot. Fusese dus ntr-o celul, unde drept pedeaps nu primi cldur i mncare. "Am vestit totui n nchisoare Vestea cea Bun a Patelui", mi spuse ea cu faa luminnd. Toate celelalte nu conteaz! Am rmas ncremenit. Dei fusese pedepsit, am simit n interiorul ei o fericire i o bunstare sufleteasc incredibile. Pedeapsa nu i fcuse niciun ru, ci din contr, i fcuse un bine inimaginabil. ___ ...Nu te teme (omule), ci vorbete i nu tcea (propovduiete tot ce este bine plcut Mie), pentru c Eu (Dumnezeu) sunt cu tine i nimeni

324

nu va pune mna pe tine, ca s-i fac ru (Faptele Sfinilor Apostolilor 18:9, 10). Hristos a nviat! - Pilda numrul 364 La o ntrunire numeroas a partidului dintr-un ora nu departe de Moscova, un funcionar ncerc mai mult de dou ore s-i conving pe asculttorii si c nu poate exista niciun Dumnezeu i c nici n-a existat vreunul. Pentru a fi sigur de succesul su, spre sfrit puse ntrebarea stereotip, dac cineva dorete s spun ceva n legtur cu cele spuse i auzite, sau s ntrebe ceva. Atunci se ridic din banc un simplul ran i rug s i se permit s vin n fa, ceea ce confereniarul aprob. ranul se urc la pupitru, arunc cu calm o privire asupra numeroilor asculttori din sal, i desfcu minile i strig: "Hristos a nviat!". Cu toii se ridicar n picioare i rspunser ntr-un cuget: "Adevrat a nviat!". Cel mai simplu lucru - Pilda numrul 365 Odat, o femeie cochet l ntreb pe un nelept cum de este posibil s cread oamenii n nviere. Probabil se atepta ca neleptul s se simt a fi incapabil de a da un rspuns. Dar el i rspunse respectuos: "Doamn, nvierea este cel mai simplu lucru din lume. Acela care i-a creat o dat pe oameni, poate s-i creeze i pentru a doua oar". Pinile din piatr - Pilda numrul 366 A fost odat o femeie foarte srman, care avea trei copii, i o femeie foarte bogat, care avea de asemenea trei copii. Cea bogat era aa de zgrcit, c niciodat nu ddea ceva de poman i celei srace. ntr-o zi, femeia srac nu avea din nou pine pentru cei trei copii ai ei. i copiilor le era foame. Atunci femeia srac merse la cea bogat i-i spuse: "D-mi, te rog, o pine pentru copii. Sufer cumplit de foame!". "Nici eu nu am pine, i spuse femeia bogat. Cum s-i dau ie?". "Dar tu eti bogat, spuse ea, sigur c mai ai nite buci de pine

325

uscat n dulap". "Nu, spuse bogata. Dac am chiar i numai o bucic de pine, atunci Dumnezeu s-o transforme n piatr!". i sraca plec cu lacrimi n ochi. Dup ce plec femeia srac, bogata le spuse copiilor ei: "Acum v voi da cte o felie de pine cu unt". i merse la dulap s ia pinea. Dar toate pinile din dulap erau pietre. "Asta nu face nimic", spuse femeia bogat. Le ddu copiilor bani i un co i le spuse: "Mergei, copii, la brutar i cumprai trei pini proaspete!". Copiii merser, dar trecu mult timp pn se rentoarser. "De ce ai stat aa de mult?", ntreb femeia bogat. "Mam, i spuser copiii, coul de pine era ngrozitor de greu". Femeia deschise coul i constat c i aceste pini se transformaser n pietre. Atunci se sperie. Numaidect merse la brutar i cumpr pine i prjituri pentru femeia srac. i duse, de asemenea, fin, carne i unt. "Femeie, i spuse ea, de acum nainte nu voi mai fi egoist niciodat. Dumnezeu a transformat toate pinile mele n piatr. Ce bine ar fi dac ele s-ar reface n pini pentru a le putea mnca cu fii mei!". Apoi femeia bogat se duse acas. i iat, toate pietrele devenir din nou pini. Aa femeia bogat deveni bun fa de cei sraci. Minunea de neneles - Pilda numrul 367 Un om care-i btea joc de credin veni la un preot i-l ntreb: "Cum este posibil ca pinea i vinul s se transforme n Trupul i Sngele lui Hristos?". Preotul i rspunse: "Dac corpul tu transform hrana, pe care o mnnci, n carne i snge, de ce s nu poat face Dumnezeu acest lucru?". Omul nu se ddu btut: "Cum este posibil ca s fie Hristos ntreg n Sfnta mprtanie?". Preotul i rspunse: "Un peisaj care se afl naintea ta este aa de ntins, aa de mare, iar ochii ti aa de mici. i totui imaginea acestui peisaj mare este n ochii ti. De ce s nu fie atunci posibil ca sub chipul Sfintei mprtanii s fie prezent Hristos ntreg?". Omul i mai puse o ntrebare: "Cum poate s fie prezent Hristos n acelai timp n toate bisericile voastre?". Preotul lu atunci o oglind, ls ca el s se uite n ea, apoi arunc oglinda pe jos i spuse: "Acum i tu poi s vezi imaginea ta, n acelai timp, n fiecare din aceste buci de oglind!".

326

O frumoas amintire - Pilda numrul 368 ntr-un sat de pescari din America Latin tria un om, pe nume Marco, cu soia sa Linda i cu cei trei copii ai lor: Iosif, Amalia i Lucia. El lucrase muli ani ca pescar. Dar de cteva luni era omer, deoarece firma piscicol la care lucrase se retrase din sat din cauza falimentului. Sosi ziua cnd Marco trebuia s prseasc familia i s mearg ntrun ora mare, la mare distan de sat, pentru a gsi ceva de lucru. Dac ar fi rmas n sat, puinele economii s-ar fi consumat imediat, iar familia ar fi trebuit s moar de foame. Mama i copiii erau foarte triti c tatl trebuia s plece aa departe pentru a ctiga pinea cea de toate zilele. Dar i Marco era trist pentru c nu tia cnd avea s-i revad copiii i soia. Se gndi toat ziua ce ar putea s lase familiei pentru ca s se gndeasc la el n timpul absenei sale i, de asemenea, ce ar putea s ia cu sine ca amintire. Se fcuse sear i toi erau aezai n jurul mesei. Fiecare tia c aceast cin era ultima la care aveau s mnnce mpreun. Domnea o tcere ca de moarte i toi tiau de ce. Deodat tatl lu cuvntul i spuse: "Nu tiu cnd m voi ntoarce. De aceea vreau s iau cu mine o amintire: ea mi va aminti c trebuie s v iubesc i s m ntorc. Dar i eu vreau s v las ceva care s v aminteasc c trebuie s m iubii i s m ateptai. Nu am ce s v druiesc. Totui exist ceva care ne va ajuta, ca voi s v amintii de mine, iar eu de voi. Cnd vei fi mpreun i vei mnca pinea la aceast mas, atunci s v aducei aminte de mine. Iar eu voi proceda la fel acolo unde m voi afla". "Minunat!" strigar copiii, i, dei nu mai aveau s-l vad un timp ndelungat pe tatl lor, ei nu mai erau triti, fiindc tiau c de acum nainte ori de cte ori se adunau s serveasc masa, tatl era prezent n mijlocul lor. Din acea zi, faptul de a se aduna la mas era o adevrat srbtoare pentru aceti copii i pentru mama lor.

327

Comoara simpl dar de nepreuit - Pilda numrul 369 nnorat era ziua i ntunecat era faada unei case ce nu avea ferestre. Trist era i copilul. n fiecare zi umbla dezorientat i fr int. Se furia n tcere n ruinele periculoase sau se juca cu ceilali copii, i ei tcui i posomori. Cu ochi lipsii de expresivitate privea mereu la ceea ce rmnea n mica tarab. Produsele de panificaie stteau expuse n vitrinele magazinului. Copilul venea zilnic pe aici. n fiecare zi de cnd acest urt rzboi fcuse din acest ora prietenos unul trist i neprimitor. Totui se ntmpl ceva neobinuit, ceva despre care nu se auzise n acele vremuri triste: femeia brutarului l chem pe copil n magazinul de pine. Cnd se ntoarse, copilul era transformat: ochii i strluceau i el opia de bucurie innd ceva la piept; probabil o comoar, sau, oricum, ceva valoros. Cu un zmbet pe buze i ntinse ceva bunicii: i ddu o bucat de pine. Ne uitm unul la altul - Pilda numrul 370 Un preot ortodox paroh merse ntr-o zi n biseric i observ cum un simplu ran era ngenuncheat n faa Sfntului Altar, lng catapeteasm. Acesta nu se gndea la nimic. Foarte muli oameni veneau la biseric n timpul zilei pentru a-i destinui bunului Dumnezeu grijile lor. Cnd se rentoarse peste un ceas, preotul observ c ranul nc mai era n genunchi. De aceea merse la el i-l ntreb: "Spune-mi, te rog, ce-i spui bunului Dumnezeu de atta timp?". i ranul i rspunse: "De fapt, nimic, printe paroh". i, artnd spre Sfntul Altar, continu: "Eu m uit la el i el se uit la mine. Atta tot i nimic mai mult". O cas spre supravieuire - Pilda numrul 371 Un tat lu din dulap un borcan cu miere de albine, l ddu fiicei sale s miroas i apoi i explic: "Un popor de albine este format din mii i mii de albine. Fiecare albin are de ndeplinit o sarcin anume. Albinele lucrtoare construiesc fagurele, au grij de incubaie, hrnesc

328

poporul i-l apr de dumani. Regina face ou: pn la 2.000 pe zi. O suit de albine tinere o nconjoar, o nsoete oriunde merge, i aduc de mncare, o mngie i toate acestea le fac albinele de la sine, fr a ntreba sau a sta pe gnduri. Apicultorul, printele lor, le-a construit stupul. Albinele tiu c el este prezent, simt prezena lui n semnele pe care le-a lsat, n grija pe care o poart fa de ele. Desigur c nicio albin nu-l poate descrie pe tatl lor. Dar toate tiu c el exist. i dac o albinu ar zice: "Nu cred n tatl meu" i "el nu mi-a construit casa", albina n vrst pe drept cuvnt s-ar supra. "Totui, i spuse fiica, oamenii nu sunt albine". "Da, i rspunse tatl. Dar tiu c noi nu ne-am creat pe noi nine, precum albinele de altfel. tiu la fel de bine c este demn s ne gndim la misterul originii noastre i la faptul c exist un loc care se potrivete perfect pentru acest lucru: Biserica. De aceea mergem noi la biseric, mmica ta i cu mine". n Biseric este ceva ce trebuie `construit`? - Pilda numrul 372 Aproape o sut de copii se adunaser la o Biseric Ortodox dintr-un sat de es din Rusia. Unii dintre ei au venit de departe, cci nc nu vzuser o Biseric. La predic, episcopul a ncercat s nchege o discuie cu copiii. Prima sa ntrebare, una foarte uoar, ca s sparg gheaa, a fost: `Cum se numete casa n care ne aflm?`. Toi strigar: `Biseric`. `i de ce avem nevoie de un asemenea lca care se numete Biseric?`. Mai multe mnue erau ridicate. Un bieel rspunse: `Pentru edificare`. Episcopul se bucur nespus. El ntreb: `Dar dac tu spui `edificare`, nseamn c aici n Biseric exist ceva ce trebuie construit, edificat?`. Bieelul nu zbovi s rspund: `Trebuie s construim viaa venic n inimile noastre`. Niciodat nu primi episcopul un asemenea rspuns. Nici nvtorii copilului, ntrebai fiind mai trziu, nu tiau de unde avea el acest rspuns. n cri nu se gsea acest rspuns. Episcopul purt acest rspuns oriunde mergea. El spunea: `De la un bieel am nvat ce trebuie `construit` ntr-o Biseric`. ntr-o Biseric cretinii adevrai sunt aceia care se ajut s construiasc reciproc viaa venic n inimile lor`.

329

ncrederea - Pilda numrul 373 Un turist ntlni la un lac din Palestina trei pstori care adpau oile lor nu separat, dup turmele lor, ci la un loc. El se ntreb: `Cum va putea fiecare s-i recunoasc animalele?`. Dar dup ce animalele s-au adpat, un pstor lu toiagul i strig: `Men-ah!` (Venii dup mine!). i imediat se form turma n spatele su. Apoi al doilea pstor strig la fel i oile l urmar. Atunci turistul l ntreb pe ultimul pstor: `Oare m-ar urma i pe mine oile tale?`. Omul ddu din cap i spuse: `ncearc!`. Turistul se mbrc cu mantaua i turbanul pstorului, lu toiagul i strig: `Men-ah!`. Dar nicio oaie nu-l urm. `Doar dac un animal este bolnav, i spuse pstorul zmbind, l urmeaz pe cel necunoscut, pentru c nu mai este capabil s recunoasc glasul i nvtura adevratului su pstor`. Marele mister - Pilda numrul 374 Se povestete c un Sfnt se plimba odat pe rmul mrii gndindu-se la misterul Sfintei Treimi (a lui Dumnezeu: Tatl i Fiul i Sfntul Duh). Deodat observ cum un copil turna ap cu o gletu ntr-o gaur mare fcut de el. `Ce faci aici?`, l ntreb Sfntul. `Vreau s torn apa din mare n aceast gaur`, rspunse copilul. Atunci Sfntul ncepu s zmbeasc i-i spuse: `Asta nu vei reui niciodat!`. Copilul se ridic n picioare i, privind la el, i spuse: `Fac exact ca i tine. Totui, mai degrab voi muta eu apa din mare cu aceast gletu, dect s nelegi tu misterul Sfintei Treimi cu ajutorul micii tale mini! ___ Omule, nu ntreba cum Treimea este Treime, pentru c Trinitatea este de neptruns (este enigmatic, misterioas). Dar, dac eti curios despre Dumnezeu, mai nti spune-mi despre tine i despre lucrurile care se refer la tine. Cum are sufletul tu existen? Cum este mintea ta pus n micare? Cum i produci conceptele/noiunile mentale? Cum se face c eti i muritor i nemuritor? Dar, dac eti ignorant de aceste lucruri care au legtur cu tine i sunt n tine, atunci cum de nu

330

te cutremuri la gndul de a cerceta lucrurile sublime ale cerului? Totui, omule, trebuie s tii c sursa i unitatea Sfintei Treimi este Tatl, din care se nate fr de timp Fiul i din care purcede Sfntul Duh. Astfel, Tatl este, n acelai timp, fundamentul unitii Sfintei Treimi, ct i al distinciei. A ncerca, totui, s nelegi nenaterea (Tatl), naterea (Fiul), sau purcederea (Duhul Sfnt) conduce la nebunie, spune Sfntul Grigorie Teologul, i, astfel, Biserica se apropie de Dumnezeu n mister divin, apofatic, fiind mulumit s -L ntlneasc personal pe Dumnezeu i s realizeze, n acelai timp, neputina minii umane de a-L nelege. Doctrina ortodox a Trinitii, una dintre cele mai importante, nva unitatea Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh, ca trei Persoane (greek: hypostases), ntr-o singur Fiin divin (greek: ousia). Potrivit acestei doctrine, Dumnezeu exist ca trei Persoane, dar este un singur Dumnezeu, ceea ce nseamn c Dumnezeu-Fiul i Dumnezeu-Sfntul Duh au exact aceeai natur sau fiin ca Dumnezeu-Tatl, n orice fel. Oricare ar fi atributele i puterea lui Dumnezeu-Tatl, Dumnezeu-Fiul i Dumnezeu-Sfntul Duh au, de asemenea. Noi, cretinii ortodoci, i nu numai noi, ne nchinm lui Dumnezeu n Treime, i Treimii n Unime. Nici amestecnd ipostasurile, nici desprind fiina. Cci altul e ipostasul Tatlui, altul al Fiului, altul al Sfntului Duh: Ci Tatlui, i Fiului, i Sfntului Duh una e dumnezeirea, deopotriv mrirea, mpreun venic mreia. Cum e Tatl, asemenea Fiul, asemenea i Sfntul Duh. Nezidit e Tatl, nezidit Fiul, nezidit i Sfntul Duh. Necuprins e Tatl, necuprins Fiul, necuprins i Sfntul Duh. Venic e Tatl, venic Fiul, venic i Sfntul Duh. i totui nu trei venici, ci Unul venic. Precum nu trei nezidii, nici trei necuprini, ci Unul nezidit i Unul nemrginit. De asemenea atotputernic e Tatl, atotputernic Fiul, atotputernic i Sfntul Duh. i totui nu trei atotputernici, ci Unul atotputernic. Astfel Tatl e Dumnezeu, Fiul Dumnezeu, i Sfntul Duh Dumnezeu. i totui nu trei dumnezei, ci unul Dumnezeu. Astfel Tatl e Domn, Fiul Domn, i Sfntul Duh e Domn. i totui nu trei domni, ci unul e Domnul. Tatl de nimeni nu S-a fcut, nici zidit, nici nscut. Fiul din Tatl singur e: nu fcut, nici zidit, ci Nscut. Sfntul Duh din Tatl e: nu

331

fcut, nici zidit, nici nscut, ci purceznd. Unul, dar, e Tatl, nu trei tai; unul Fiul, nu trei fii; unul Sfntul Duh, nu trei duhuri sfinte. i n aceast Treime, nicicare nu e mai nainte sau mai pe urm, nicicare mai mare sau mai mic: Ci toate cele trei ipostasuri mpreun venice sunt laolalt i mpreun deopotriv. Astfel nct ntru toate, cum mai sus s-a spus, Unimea n Treime, i Treimea n Unime s se cinsteasc. Urmnd, aadar, Sfintele Scripturi i nvtura Sfinilor Prini, Biserica Ortodox mrturisete c Sfnta Treime nseamn trei Persoane (ipostasuri), care mprtesc aceeai substan sau natur (gr. ousia). Aceast credin poate s par paradoxal, dar acesta este modul n care Dumnezeu ni S-a revelat. Toate cele trei Persoane sunt cosubstaniale Una cu Cealalt, va s zic, Ele sunt de aceeai esen (gr. homoousios) i coeterne. Nu a existat niciodat un timp n care Una dintre Persoanele Treimii s nu fi existat. Dumnezeu este dincolo i nainte de timp i totui lucreaz nuntrul timpului, micndu-Se i vorbindu-ne n cadrul istoriei. Dumnezeu este unul dup fire, o singur natur dumnezeiasc este prezent n toate cele trei Persoane dumnezeieti. Aceasta face ca cele trei Persoane s existe una ntr-alta (perihorez) i la orice lucrare dumnezeiasc s participe toate, chiar dac ea se realizeaz prin una dintre ele. Toate se fac de Tatl, prin Fiul, n Duhul Sfnt, adic la binecuvntarea Tatlui, prin lucrarea Fiului, cu pregtirea Duhului Sfnt, prin mai nainte aezarea Lui n creaia ce primete lucrarea Fiului. n a Sa Fiin, Dumnezeu este dincolo de nelegere nu numai pentru oameni, ci i pentru ngeri: ` Cel ce singur are nemurire i locuiete ntru lumin neapropiat; pe Care nu L-a vzut nimeni dintre oameni, nici nu poate s-L vad; a Cruia este cinstea i puterea venic! Amin ` (1Timotei 6:16).

332

Despre regele care voia s-l vad pe Dumnezeu - Pilda numrul 375 Un rege care voia s-l vad pe Dumnezeu i amenin cu pedepse ngrozitoare pe toi nelepii i preoii din regat dac nu vor reui s i-l arate pe Dumnezeu. Cnd toi erau deja disperai, veni un pstor care-l conduse pe rege pe o colin, i art soarele i-i spuse: "Privete la el!". Imediat regele i ndeprt privirea de la soare i strig: "Vrei s orbesc!?". Pstorul i spuse: "ns, maiestate, soarele nu este dect o raz plpnd a mreiei lui Dumnezeu. Cum vrei tu s poi rezista naintea lui Dumnezeu nsui? Un om binecuvntat - Pilda numrul 376 Un soldat necunoscut din rzboiul civil american aternuse pe hrtie urmtoarele cuvinte: "L-am rugat pe Dumnezeu s-mi dea putere, dar El m-a fcut slab ca s nv simplitatea i smerenia. L-am rugat s m ajute s fac fapte mari, dar El m-a micorat ca s fac fapte bune. L-am rugat s-mi dea bogie ca s fiu fericit, dar El m-a fcut srac ca s devin nelept. L-am rugat s-mi dea toate lucrurile ca s pot gusta viaa, dar El mi-a dat viaa, ca s pot gusta toate lucrurile (bune). Nu am primit nimic din tot ce am cerut, dar am primit tot ce a fost mai bun pentru mine. mpotriva dorinei mele, mi-au fost ascultate rugciunile. Sunt printre oameni un om binecuvntat". De ce s ne rugm? - Pilda numrul 377 Un sfnt obinuia s fac o scurt vizit lui Iisus, cnd trecea pe lng o Biseric. ntr-o zi, un trector l ntreab: "Ce facei dumneavoastr n Biseric?". Sfntul i rspunse: "Cnd ai un prieten i te ntlneti cu el, l salui, discui cu el, i mprteti bucuriile i succesele, dar i necazurile tale. La fel fac i eu cu Iisus, Prietenul meu".

333

Omul modern, orb n faa adevrului - Pilda numrul 378 Un om se rtci n deert i nu mai avea la el nicio provizie de mncare i butur. Deodat zri naintea sa nite palmieri. Se auzea chiar i susurul unui ru. Dar el se gndi: "Asta-i doar o nluc, o fata morgana. n realitate, aici nu se afl nimic". Descurajat i pe jumtate srit din mini se prbui la pmnt. Puin timp dup aceea trecur pe acolo doi beduini i-l gsir mort. "Poi s nelegi una ca asta? spuse unul ctre cellalt. Aa de aproape de ap. Iar smochinele i cresc aproape n gur! Cum a fost posibil aa ceva?". i cellalt i rspunse: "Acesta a fost un om modern, orb n faa adevrului". O convorbire ntre omul rugtor i Dumnezeu - Pilda numrul 379 Omul - Tatl nostru care eti n ceruri... Dumnezeu - Da! Spune-mi despre ce este vorba? Omul - Sfineasc-se numele Tu... Dumnezeu - Zici aceasta n mod serios? Omul - Ce s spun n mod serios? Dumnezeu - C vrei s sfineti numele Meu. tii tu ce nseamn asta? Omul - nseamn, nseamn... of, Doamne, nu tiu ce nseamn. De unde s tiu? Dumnezeu - nseamn c vrei s M cinsteti, c Eu sunt unicul lucru important pentru tine, c numele Meu este valoros n ochii ti. Omul - Aha!... Acum neleg. Vie mpria Ta, fac-se voia Ta, precum n cer aa i pe pmnt. Dumnezeu - Faci tu ceva pentru asta? Omul - Ca s se fac voina Ta? Bineneles. Merg n fiecare duminic la biseric, pltesc anual simbria, donez pentru misiuni... Dumnezeu - ns eu vreau mai mult de la tine. Vreau ca viaa ta s fie ordonat, ca obiceiurile rele cu care calci pe alii pe nervi s dispar, ca s te nvei s te gndeti i la alii, nu numai la tine, ca toi cei care intr n contact cu tine s fie ajutai. Vreau ca flmnzii, ntristaii,

334

nsetaii, dezbrcaii pe care i ntlneti, s-i hrneti, s-i mngi cu iubire, s-i adapi, s-i mbraci, dup putina ta..., cci tot ceea ce faci tu oamenilor, faci, de fapt, pentru Mine. Vreau s i vezi pcatele, s te cieti pentru ele, s i le spovedeti, s te lupi cu tine nsui ca s nu le mai faci i s-i ndrepi viaa n bine. Omul - De ce spui toate acestea tocmai mie, Doamne? tii Tu ci farnici stau n biseric? Uit-Te la ei! Dumnezeu - Scuz-m! M gndeam c te rogi, ntr-adevr, s se mplineasc voina Mea. Dar aceasta ncepe, de fapt, de la acela care cere acest lucru. Abia atunci cnd vrei ceea ce vreau Eu, poi deveni un vestitor al lucrrilor Mele. Omul - Acum neleg. Dar pot s m rog mai departe? Pinea noastr cea de toate zilele d-ne-o nou astzi... Dumnezeu - Tu cntreti mai mult dect ar trebui s fie greutatea ta. Cererea ta conine i obligaia de a face ca milioanele de sraci ai acestei lumi s aib pinea cea de toate zilele. Omul - i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri... Dumnezeu - i Vasile! Omul - Vasile? Acum iari ncepi cu asta? Tu tii prea bine c m face de ruine n public, c se poart att de arogant cu mine. Nu m ia n serios ca i coleg de munc, ntr-una m calc n picioare. i el tie c asta m supr. Dumnezeu - tiu, tiu. Dar rugciunea ta? Omul - N-am vrut chiar aa... Dumnezeu - Cel puin eti sincer. Dar i face plcere s umbli mereu cu atta antipatie i amrciune n suflet? Omul - Nu, asta m mbolnvete. Dumnezeu - Eu vreau s te vindec. Iart-l pe Vasile i la fel te voi ierta i Eu. Poate vei pierde ceva, sigur vei pierde. ns aceast pierdere i va aduce bucurie n suflet. Omul - Hm! Nu tiu dac m voi putea birui pentru a putea ajunge la acest scop. Dumnezeu - Eu te voi ajuta, trebuie doar s vrei i s faci primul pas n acest sens!

335

Omul - i nu ne duce pe noi n ispit, ci ne izbvete de cel ru. Dumnezeu - Bag de seam la un singur lucru: trebuie s evii persoanele i situaiile prin care eti ispitit. Omul - Cum voi reui eu s fac acest lucru? Dumnezeu - i cunoti slbiciunile: nepoliteea, agresivitatea, dispunerea de bani, educaia... Nu-i da ispititorului nicio ans! Omul - Cred c aceast rugciune a fost cea mai lung i cea mai grea din cele pe care le-am rostit vreodat. Dar asta a avut de a face pentru prima dat cu viaa mea cotidian. Dumnezeu - Bine, acum hai s mergem mai departe. Roag-te linitit pn la capt. Omul - Cci a Ta este mpria i puterea i slava n vecii vecilor. Amin. Dumnezeu - tii ceva? Cnd oamenii ncep s M ia n serios, s se roage cu credin, s M urmeze i s fac voina Mea, cnd ei lucreaz pentru venirea mpriei Mele i observ c asta i face fericii, atunci Eu simt o bucurie nesfrit. Casa cea nou - Pilda numrul 380 mi construisem o cas. Ani de zile mi-a trebuit s economisesc bani pentru a o proiecta i a o construi. Cnd a fost gata, am srbtorit cu ai mei. "Ct sunt de bucuros c am construit-o pentru voi", mi spuneam eu, n timp ce o priveam i o admiram. Apoi am mers la biseric pentru a-i mulumi lui Dumnezeu. n drum spre biseric am ntlnit un om care era gelos pentru casa mea. "Ia ascult, Rsler, mi spuse el, cum ai putut fi aa de nechibzuit i ai construit casa n aceste timpuri att de nesigure? Nu ai citit despre furtunile care vor cuprinde ara, despre inundaiile, fulgerele, tunetele, despre grindina care vor distruge ferestrele i igla, despre furtunile care vor lua acoperiul, despre apele abundente care vor spla toate casele?". Eu i-am rspuns: "Mi-am construit casa pe pmnt bun". "Bine, chiar dac vremea te va menaja, gndete-te la incendii: e de ajuns o scnteie pentru a se spulbera toate economiile tale investite n cas. De asemenea, se vorbete de explozii care pot preface n cenu i praf cartiere ntregi".

336

"Mi-am construit casa pe pmnt bun", am repetat eu. "Dac nu te temi nici de aceasta, Rsler, gndete-te la contextul politic n care trim: mine ar putea izbucni un nou rzboi care te-ar alunga din casa ta i ar transforma-o ntr-o cazarm militar. Rachete i bombe vor ploua din cer; ri ntregi vor disprea de pe faa pmntului". "Mi-am construit casa pe pmnt bun", i-am spus pentru a treia oar. Invidiosul privi la mine agitat i nervos: "De trei ori mi-ai dat acelai rspuns, spuse el, pe ce te bazezi cnd spui c aceast cas nu va pi nimic? Pe ce ai construit, nct s poi tri fr fric i fr griji?". i eu i-am rspuns: "Pe...". Dar am ezitat s pronun. El insist: "Spunemi, Rsler!". "Este puin demodat ceea ce voi spune, i pentru anumite urechi va suna comic. Dar eu mi-am construit casa pe ceva pe care odinioar se construia orice cas i pe care i astzi majoritatea oamenilor o construiesc, chiar dac nu se spune pentru a nu fi luat n rs". "Pe ce, deci?". Atunci am spus: "Pe ceea ce am primit de la tatl meu: pe ncrederea n Dumnezeu". Rugciunea i oricelul - Pilda numrul 381 Tria un om care se ruga mult lui Dumnezeu. i plcea s stea de vorb cu Dumnezeu. ntr-o zi, pe cnd el sttea cu ochii nchii i se ruga, un oricel a ieit dintr-o gaur, s-a apropiat de el i a nceput s-i ronie talpa de la sandal. Omul a deschis ochii i a strigat furios la oricel: "De ce m deranjezi de la rugciune?". "Mi-e foame", a rspuns oricelul. "Pleac de aici, jivin scrboas! a strigat omul. Acum vorbesc cu Dumnezeu, m rog". "Cum poi s vorbeti frumos cu Dumnezeu, i-a rspuns oricelul, dac nu tii s vorbeti frumos cu un oricel?". Unde locuiete Dumnezeu? - Pilda numrul 382 Un preot a fost odat musafirul unor nvai. Aici el i surprinse cu o ntrebare: `Unde locuiete Dumnezeu?`. Ei ncepur s rd de el: `Ce spunei? Privii, ntreaga lume este plin de slava Lui`. i acel preot rspunse el nsui la propria-i ntrebare: `Dumnezeu locuiete acolo

337

unde este lsat s intre`. ___ Omule, dac tu nu l lai pe Dumnezeu s locuiasc n inima ta, El nu va intra i nu va locui n ea. Nimeni nu m caut - Pilda numrul 383 Nepoelul unui preot se juca odat "de-a v-ai ascunselea" cu ali biei de vrsta lui. Dup ce se ascunse, atepta ca unul dintre prieteni s vin i s-l caute. Dup ce atept mai mult timp, iei din ascunztoarea sa, iar cel care trebuia s caute dispru. Atunci, el observ c acel biat nici nu se sinchisise s-l caute. De aceea, ncepu s plng i merse acas. i, ntlnindu-l pe bunicul su, se plnse de aceti colegi ai si. Atunci preotul i ridic ochii, privi la biat i-i spuse: "Aa vorbete i Dumnezeu: "Eu m ascund, dar nimeni nu vrea s m caute". ___ Omule, caut-L mereu pe Dumnezeu, pentru c El chiar exist, dar ine cont de faptul c Dumnezeu este...iubire i lumin (adevrate, nu false). "Cel ce nu iubete n-a cunoscut pe Dumnezeu, pentru c Dumnezeu este iubire. Dumnezeu este iubire i cel ce rmne n iubire rmne n Dumnezeu i Dumnezeu rmne n el. Dumnezeu este lumin" (1 Ioan 4:8, 16; 1:5). Cei dinti pai - Pilda numrul 384 Elevul l ntreb pe profesorul su de religie: "Cum se explic faptul c cineva care crede n Dumnezeu i este aproape de El, simte cteodat o abandonare i o ndeprtare?". Profesorul i rspunse: "Cnd un tat vrea s-l nvee pe micuul su fiu s mearg n picioare, l ia i-l ine de mini aproape de el, pentru ca s nu cad. Astfel copilul merge spre tatl su. Cum ajunge la tatl su, tatl se d puin n spate, l las liber i ine minile ntinse, i asta se repet pn cnd copilul, ncet-ncet, nva s mearg n picioare".

338

Credina fals - Pilda numrul 385 ntr-un ora, un acrobat i prezent scamatoriile sale pe srm, la mare nlime de pmnt. Spre sfrit sosi timpul s prezinte exerciiul de senzaie pentru acea zi: lu un crucior i-l trase pe un cablu strunit. Dup ce ajunse cu bine pe partea cealalt a cablului, i ntreb pe spectatori dac cred c el va putea duce cruciorul napoi. Ca rspuns, lumea btu entuziasmat din palme. i ntreb nc o dat i primi acelai rspuns. Atunci se adres unui spectator din fa: `Dumneata crezi c voi putea s duc cruciorul napoi?`. `Bineneles!`, i rspunse spectatorul. `Atunci poftete aici i urc-te n crucior i eu te voi duce pe partea cealalt`. Dar el refuz. ___ Aa suntem i unii dintre noi, oamenii. n sinea noastr spunem c avem credin n Dumnezeu, dar cnd suntem pui n situaia de a ne mrturisi credina, nu o facem, din diverse motive total subiective (din ruine, de pild - n faa cuiva nu ne nchinm sau nu facem ceva bine plcut lui Dumnezeu, de team s nu cread acel cineva c suntem nebuni sau proti, de exemplu). Cei care procedm aa nu ne numim cretini (credincioi) adevrai, ci cretini spoii, credincioi ipocrii, de moment, din pcate. S ne ajute Bunul Dumnezeu s fim toi cretini cu adevrat, n totalitate, constani n credin, i la bine i la ru, spre ctigarea mntuirii, amin. ndrzneala credinei - Pilda numrul 386 ntr-o noapte izbucni un incendiu la o vil. n timp ce flcrile cuprinser casa, prinii i copiii putuser s fug din faa acestui incendiu. Incendiul arta ngrozitor. Deodat, prinii observar c fiul lor cel mai mic nu era n mijlocul lor. Acesta se speriase de flcrile incendiului i, de aceea, se ascunse nuntru, ntr-un colior. Prinii se uitar n stnga i n dreapta, dar nu-l vzur. Sus, la etaj, se deschise brusc o fereastr i bieelul ceru ajutor. Tatl l observ i-i spuse cu putere: `Sri! Arunc-te`. Copilul vzu doar fum i foc, dar

339

auzi vocea tatlui. El i rspunse: `Tat, dar nu te vd!`. i tatl i spuse: `Nu face nimic; te vd eu i asta-i de ajuns. Sri!`. Copilul sri i i gsi salvarea n braele tatlui care l prinse. ___ Omule, Dumnezeu i spune n fiecare zi s sri din focul ntunericului. Las-i inima i contiina s aud vocea lui Dumnezeu i, dei Tu nu l vezi, sri din focul ntunericul n care, poate, eti cuprins, mai mult sau mai puin, avnd credina nezdruncinat c vei fi prins de El. Srind i vei gsi salvarea n braele lui Dumnezeu, care te va sllui n lumin. ncerc, nu vei regreta, aa cum sigur vei regreta dac nu vei ncerca. A uita chipul mamei - Pilda numrul 387 ntr-o clas nti a unei coli din Pdurea Neagr, un copil ncepu s plng chiar la prima or de desen. Colega lui l ntiin pe nvtorul clasei i, numaidect, acesta l ntreb pe micu de ce plnge. Din cauza lacrimilor, copilul la nceput nici nu putea s vorbeasc. Sughiea i i tergea ochii cu mnuele. Totui nvtorul insist iubitor: "Ce te doare?". Micuul prinse curaj i-i spuse: "Am uitat cum arat mama mea". Copiii, desigur, ncepur s rd. Dar nvtorul l nelese pe copil i-i spuse cu iubire: "Ah! Ai uitat chipul mmicii tale. Bineneles c e ceva ru. Du-te imediat acas i uit-te din nou la mmica ta!". Copilul merse acas i, nu dup mult timp, se ntoarse, lu creionul n mn i ncepu numaidect s deseneze bucuros. Cnd este duminic? - Pilda numrul 388 Animalele se adunar ntr-o zi laolalt. i ele voiau s aib duminic. Leul spuse furios: `Pentru mine, duminic este numai atunci cnd mnnc o gazel`. Calul spuse: `Mi-ajunge o grmad mare de iarb ca s pot spune c este duminic`. Animalul lene cscl ung: `Pentru ziua de duminic am nevoie de o ramur mai groas pe care s pot dormi mai bine`. Punul spuse cu mndrie: `Un set de pene noi sunt

340

suficiente pentru duminica mea`. Aa discutar animalele ore n ir i toate dorinele lor se ndeplinir, dar pentru niciunul nu fusese duminic. Atunci civa oameni trecur pe acolo i rser: `Dar nu tiai c duminic este abia atunci cnd vorbeti cu Dumnezeu ca i cu un prieten, n timpul Sfintei Liturghii, n Biseric?`. Roag-te i muncete - Pilda numrul 389 Civa pescari se aflau n larg cu barca la pescuit. Deodat se isc o furtun mare. Ei s-au nfricoat aa de tare, nct i-au aruncat vslele i au nceput s implore cerul ca s-i salveze. Dar barca lor se ndeprt de rm din ce n ce mai mult. Atunci un pescar n vrst spuse celorlali: "Cum, v-ai aruncat vslele? Numai rugndu-ne lui Dumnezeu i vslind spre rm ne putem salva". Frica de Dumnezeu - Pilda numrul 390 Preotul Samuel - aa se povestete ntr-o anecdot clasic - merse la Roma pe cnd mprteasa i pierduse brara. O gsi el. Un herald merse prin tot imperiul i striga: "Cine gsete brara mprtesei i o napoiaz n decurs de 30 de zile va fi rspltit cu daruri, iar cel care o va aduce dup aceste 30 de zile, aceluia i se va tia capul. Preotul atept pn trecur cele 30 de zile i abia dup aceea o napoie. mprteasa l ntreb: "N-ai fost n imperiu?". "Ba da!", rspunse preotul. "i n-ai auzit anunul heraldului?". "Ba da, l-am auzit"."Atunci de ce n-ai adus-o mai devreme?". El i rspunse: "Am procedat astfel pentru ca s nu poi spune c m-am temut de tine, ci c am adus-o pentru c m tem de Dumnezeu". Atunci mprteasa i spuse: "Binecuvntat fie Dumnezeu: Tatl i Fiul i Sfntul Duh". Ce este cretinesc? - Pilda numrul 391 Un om a czut ntr-o fntn adnc i a strigat dup ajutor. Pe acolo a trecut Buda, a auzit strigtul su i l-a mngiat, spunndu-i: "Toat viaa este o suferin. Obinuiete-te cu aceasta!". Mai trziu a trecut

341

pe acolo Muhammad ibn Abdallah (Mahomed), dar, mpovrat de principiile musulmane restrictive, a ignorat omul czut i a mers mai departe. Apoi a trecut Confucius pe acolo, s-a aplecat pe marginea ghizdelei fntnii i i-a spus: "Dac sari spre mine, te voi trage afar". Omul a ncercat s sar, dar era prea slbit pentru a reui. De aceea a czut i mai adnc n ml. A trecut i Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, pe acolo. A aruncat mantia de pe El, a cobort n fntn, l-a luat pe cel srman pe umeri i l-a adus la lumina zilei. ___ Cei care cred n Iisus Hristos i l urmeaz se mntuiesc, nu cei care cred n nvtori mincinoi i idoli. Cci Dumnezeu aa a iubit lumea, nct pe Fiul Su Cel Unul-Nscut L-a dat (Iisus Hristos), ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic (Ioan 3:16). Niciun loc fr Dumnezeu - Pilda numrul 392 Un pgn i puse odat preotului Josua urmtoarea ntrebare: `De ce a ales Dumnezeu tocmai o tuf de mrcini, unde s vorbeasc cu Moise?`. Preotul rspunse: `Dac ar fi ales un copac de rocove sau un dud, ai fi pus aceeai ntrebare. Dar e imposibil s te trimit fr s-i dau niciun rspuns. De aceea, i spun c Dumnezeu a ales acest nensemnat mrcine, ca s-i spun c nu exist pe pmnt niciun loc n care s nu poat fi prezent. Chiar i ntr-un mrcine`. ___ `Dumnezeu este lumin i niciun ntuneric nu este ntru El. Dac zicem c avem mprtire cu El i umblm n ntuneric, minim i nu svrim adevrul. Iar dac umblm ntru lumin, precum El este n lumin, atunci avem mprtire unul cu altul i sngele lui Iisus, Fiul Lui, ne curete pe noi de orice pcat` (1 Ioan 1:5-7). Dumnezeu este prezent - Pilda numrul 393 Un nelept, ca s-l conving pe fiul su c Dumnezeu e prezent n lume, i spuse ntr-o zi: "Pune sarea asta ntr-o farfurie plin cu ap,

342

apoi mine vino din nou la mine". Biatul fcu ceea ce i se ceruse. n ziua urmtoare tatl i spuse: "Adu-mi, te rog, sarea pe care ai pus-o n ap". "Nu mai pot s-o gsesc, rspunse biatul. S-a dizolvat". "Gust apa din aceast margine a farfuriei, i spuse neleptul. Ce gust are?". "E srat". "Ia o nghiitur de la mijloc. Ce gust are?". "E srat". "D apa afar", spuse tatl. Biatul fcu ntocmai i observ c n timp ce apa se evapora, sarea revenea la loc sub privirile sale. Apoi neleptul zise: "Nu poi s-L vezi aici pe Dumnezeu, fiul meu, dar n realitate El este prezent". Legenda celor doi piigoi - Pilda numrul 394 ntr-o pdure se aflau doi piigoi, care triau fericii n acel loc pentru c aveau de toate. Dar trecu repede timpul, se fcu toamn i n cele din urm veni iarna. Hran nu se gsea la orice pas. Atunci, cum obinuiau ei, s-au pus la vorb i unul dintre ei i-a spus celuilalt piigoi: "Ce-ar fi s-mi aduci un viermior i eu s-i dau o pan?". Cellalt piigoi sttu puin pe gnduri i apoi spuse: "Dar de ce nu? Bine, i voi aduce". A doua zi, primului piigoi i veni o idee grozav. Merse la cellalt i-i spuse: "Ce-ai zice dac am face acelai lucru n fiecare zi: tu mi aduci un viermior, iar eu i voi da o pan?". Dup cteva momente de gndire, cellalt piigoi i rspunse: "Bine, sunt de acord!". Acest lucru se ntmpl zile n ir pn se fcu primvar. Acum cnd primul piigoi a vrut s-i ia zborul de pe creanga unde-i petrecu toat iarna, n-a mai putut pentru c nu mai avea nicio pan. Coul de nuiele - Pilda numrul 395 Un tnr, care se strduise foarte mult timp s nvee s se roage, i ddu seama c experiena rugciunii nu avea niciun efect asupra lui. Ba mai mult, rugciunea i se prea precum apa care se strecoar printre degete i care nu poate fi oprit. Fiind descurajat, voia s abandoneze rugciunea. Dar auzi de la un prieten de existena unui nelept n pustiu, care era un maestru al rugciunii. Deci se hotr s porneasc la drum spre acest nelept. Ajuns aici, i spuse: "De mult

343

timp m-am apucat de rugciune, dar n-am simit niciun efect n viaa mea. i, auzind c eti un maestru al rugciunii, am venit la tine s -mi dai un sfat. Spune-mi, te rog, cum trebuie s m rog ca s simt plintatea rugciunii?". "Bine, prietene! Ia te uit! La cca. 100 m se vede un ru. Ia acest co de nuiele, chiar dac este murdar, i adu-mi-l plin cu ap". Tnrul se duse la ru, umplu coul, dar pn s ajung la nelept, coul se goli. Tnrul a fost trimis nc o dat, dar i de data aceasta se ntmpl la fel. Fiind rugat s mearg pentru a treia oar, tnrul i spuse neleptului: "Maestre, tu vezi doar c niciun pic de ap nu se poate cra cu un asemenea co. Coul a rmas precum a fost". "Prietene, i replic neleptul, acum coul este curat. Tot aa se ntmpl i cu rugciunea. Cnd te rogi, ai impresia c rmi cum ai fost nainte, dar n realitate nu este aa, pentru c rugciunea cur. Ea cur sufletul omului". A nseta dup Dumnezeu - Pilda numrul 396 Cum poi s-l faci pe un mgar s bea dac nu-i este sete? i cum poi s-l faci pe un om s-i fie sete dup Dumnezeu, dac i-a pierdut aceast sete i dac se automulumete cu bere i uic, cu televizorul i maina? Oare trebuie s ncerci cu parul? Un mgar este dintr-un lemn mai tare dect parul nostru. n afar de asta, cine ar apela n zilele noastre la o msur aa de autoritar? Oare s-i dm sare? Ar fi o batjocur. Da cum s-l faci s bea singur? Pare c nu exist dect o singur soluie: trebuie s aduci un mgar nsetat, care s bea cu poft i cu plcere alturi de tovarul su. Dar fr s fac teatru, ci pur i simplu pentru c i este sete. Acest lucru nu-l va lsa pe colegul su neimpresionat. i va veni cheful s se aplece asupra gleii cu ap i s soarb cu poft apa rcoritoare. Ceva nu este n regul! - Pilda numrul 397 Ochiul spuse ntr-o zi: `n spatele acestor vi, n negura albstrie, vd un munte. Nu-i aa c-i frumos?`. Urechea pndi i, dup o clip,

344

spuse: `Unde se afl un munte? Nu vd nimic!`. La care mna spuse: `ncerc, fr succes, s-l ating. Nu gsesc niciun munte`. Nasul spuse: `Nu miros nimic. Nu este niciun munte n apropiere`. Atunci ochiul se ntoarse n alt direcie. Iar ceilali discutau mai departe despre aceast nelciune ciudat i ajunser la urmtoarea concluzie: `Ceva nu e n regul cu ochiul`. ___ Omule necredincios, ceva nu este n regul cu tine. Tu crezi c-L poi vedea pe Dumnezeu cu ajutorul celor 5 simuri ale tale? Oh, te neli amarnic, mai ales c, nevzndu-L astfel, nu crezi n existena Lui, sau crezi numai cnd i convine, eventual nici atunci. Dac ar dori, Dumnezeu ar putea pur i simplu s apar n faa ta, omule, i a ntregii lumi pentru a demonstra c El exist. ns dac ar face acest lucru, tu i ntreaga lume nu ai mai avea nevoie de credin. Aadar, tu s faci bine doar s crezi n El, fr s caui s-L vezi, iar inima ta va putea s-I simt prezena, atunci cnd tu vei fi pregtit cu adevrat. ncrederea n prezena tatlui - Pilda numrul 398 ntr-un spital se afla un bieel care trebuia s fie operat. Tatl su l adusese la spital i acum cuta s-l ncurajeze pe micu. "Tat, strig bieelul, dac vei rmne lng mine nu-mi va fi team". "Bine, i spuse tatl, voi rmne lng tine". Doctorul i permise i, astfel, rmase lng copil, care acum era pe patul de operaie. Cnd era pe punctul de a fi anesteziat, copilul se uit dup tatl su i spuse: "Tat, eti aici?". Apoi narcoza ncepu s-i fac efectul. "Acum putei pleca", se gndi doctorul cnd copilul adormi i operaia trebuia s fie fcut. "Nu, rspunse tatl, i-am promis biatului meu c voi rmne lng el i de aceea doresc s rmn". "Bine, atunci rmnei!". Operaia fu un succes. Cnd se trezi copilul, tatl nc l mai inea de mn. Atunci copilul zmbi i spuse ncet de tot: "Tat, eti aici?". Primind un rspuns afirmativ, copilul adormi din nou. tia c tatl su va rmne lng el.

345

Mulumim pentru ajutorul Domnului - Pilda numrul 399 Doi fermieri americani, care locuiau la distan mare unul de cellalt, s-au pus de acord: Ne vom ntlni n cutare timp i n cutare loc. Amndoi aveau de fcut o cltorie lung printr-o zon de step pn la locul de ntlnire stabilit. Cnd, n cele din urm, s-au ntlnit, unul spuse: "Ia uite ce mi s-a ntmplat. Era ct pe ce s nu mai sosesc aici. Pe drum, calul s-a speriat i m-a aruncat la pmnt. Har Domnului c n-am pit nimic. Dar cnd m-am ridicat m-a cuprins o fric teribil, pentru c eram la un pas de marginea unei prpstii. Imediat am czut n genunchi i I-am mulumit Domnului pentru c m-a ferit, ca prin minune, de o moarte sigur". Cel de-al doilea fermier spuse: "Pentru c am ascultat acestea, trebuie s spun c am experimentat ajutorul lui Dumnezeu mai mult dect tine. Calul nu m-a aruncat niciodat la pmnt. M-a purtat foarte linitit i sigur. Nu am czut n niciun pericol. Dac m gndesc la toate cte mi s-ar fi putut ntmpla...!". Puterea ascuns - Pilda numrul 400 ntr-o legend se povestete c un rege l vizit odinioar la chilia sa pe btrnul i nvatul monah Paulinus, ca s-i cear un sfat. Regele sttea mirat n faa teancurilor ntregi de cri i folii. "Te admir, Paulinus, spuse el, pentru c-i permii s aduni nelepciunea divin n aceste cri didactice". "Te neli, rspunse monahul i-l conduse pe rege n grajduri, unde fratele grjdar fcuse o pauz ca s se roage. Din aceste mini mpreunate izvorte puterea lui Dumnezeu pentru lume, i nu din crile mele". Rugciunea unui copil i a tatlui su - Pilda numrul 401 Un copil primi n dar un joc cu cuburi. ncerc s fac o cas: cnd i rmneau cuburi, cnd i erau prea puine. Tatl l primi la el i-l ajut la fcutul casei. Copilul se bucur nespus. La rugciunea de sear, n cmrua sa, copilul se rug astfel: "Doamne Iisuse, ajut-m s fiu i eu aa de priceput ca tatl meu". Tatl auzi rugciunea fiului su. Apoi

346

se rug i el: "Doamne Iisuse, ajut-m s am i eu o ncredere aa de mare n Tine, ca i copilul meu". Gestul iubitor al btrnei - Pilda numrul 402 O btrnic mergea cu greutate prin parcul unui ora. Drumul ei o conduse la un teren de joac. Muli copii se jucau acolo. Cei mai muli dintre ei alergau desculi. n apropiere, un educator sttea i-i supraveghea. Btrna se uita la copii, dar deodat se aplec, lu un obiect de jos i-l ascunse n orul ei. Imediat se prezent supraveghetorul la ea i o ntreb: `Ce ai ascuns n orul dumneavoastr?`. Btrna femeie, fiind luat prin surprindere, nu a putut s rspund imediat. Supraveghetorul bnui c ea ar fi gsit un portofel pe care nu voia s-l napoieze. De aceea o amenin: `Dac nu-mi spunei ce avei n or, v voi duce la poliie`. Atunci btrna deschise ncet orul i-i art supraveghetorului un ciob de sticl. Uimit, omul o ntreb: `Ce vrei s facei cu acesta?`. Femeia rspunse: `L-am luat de jos pentru ca aceti copii desculi s nu calce n el i s se taie`. Povestea vacii i a porcului - Pilda numrul 403 Un bogat se plnse odat la prietenul su: `Oamenilor nu le place de mine, m numesc zgrcit i hapsn, cu toate c n testamentul meu am lsat scris ca averea mea s fie preluat de o instituie caritabil`. Prietenul su i rspunse: `Ascult, i voi spune povestea vacii i a porcului: Porcul veni la vac i-i spuse: `Oamenii vorbesc mai totdeauna numai despre tine. tiu, tu le dai lapte, dar eu le dau mult mai multe: le dau carne, slnin, grsime i chiar picioarele mele le consum oamenii. Cu toate acestea nimeni nu m iubete. Pentru toi sunt doar un porc. De ce oare? `Vaca se gndi un moment, apoi spuse: `Poate c este din cauz c eu le dau n timp ce triesc, pe cnd tu...`.

347

Voi suntei lumina lumii - Pilda numrul 404 Un preot ortodox renumit, din Rusia, pe nume Filaret, a fost invitat ntr-un ora din America pentru a vorbi locuitorilor si. Acceptnd invitaia, merse i a fost primit clduros de o mulime mare de credincioi, care-l conduser la un stadion, unde l mai ateptau alte zeci de mii de persoane. Dup ce a fost prezentat de gazd, prreotul lu cuvntul. La un moment dat ceru s se sting toate luminile, deoarece ntlnirea avea loc n nocturn. Se fcu, deci, ntuneric bezn i preotul ntreb: "M vedei unde m aflu?". Lumea rspunse c nu. Preotul continu: "Acum voi aprinde un b de chibrit. Vedei cu toii luminia?". Cu toii rspunser c da. Preotul continu din nou: "Vedei, aa cum fiecare dintre voi vede aceast lumini, tot astfel orice fapt bun, orict ar fi ea de mic, este vzut de toi cei din jur". Preotul mai ntreb: "Avei chibrituri la voi? Dac da, atunci aprindei cte un b". Cu toii urmar sfatul preotului i se fcu o lumin aa de mare pe stadion, nct ntunericul a fost nghiit. Preotul adug: "Cu ct mai muli svresc fapte bune, orict ar fi ele de mici, cu att lumea se schimb n lumin, se schimb n bine". narul salvator - Pilda numrul 405 ntr-o zi cald de var un nar zbura de ici-colo prin vzduh fr nicio int precis. Nu departe, sub un copac, dormea linitit un om. narul l vzu, dar deocamdat nu se agit. Dintr-o dat observ ceva straniu. Spre om, la numai civa metri, se tra un arpe veninos. Doar cteva clipe nc i l-ar fi apucat de picior. narul i zise: "Trebuie s-l salvez pe om!". Pe loc ateriz pe nasul lui i-i aplic o neptur puternic n vrful nasului. Omul se trezi imediat, dar simind neptura, se lovi peste nas i turti i narul. n aceeai clip vzu arpele la numai civa centimetri de piciorul stng. Se ridic repede i o lu la fug. Astfel se salv.

348

Flacra cea sfnt - Pilda numrul 406 Un om auzi odat c ntr-un loc ndeprtat arde o flacr sfnt. Porni la drum pentru a aduce acas aceast lumini. Se gndi c cine are acea lumin va tri i va fi fericit. Acum se afla deja pe drumul retur. Grija lui cea mare era ca flacra s nu se sting. Pe drum se ntlni cu unul cruia i era frig, pentru c nu avea foc. Acesta l rug s-i dea s aprind focul de la flacra sa. Iniial nu voia, cci, se gndea el, aceast flacr sfnt nu se potrivete cu un lucru aa de lumesc. Apoi ns i ddu. Continundu-i drumul, deodat se ivi o puternic furtun care, n ciuda opoziiei sale, i stinse flacra. Atunci i aminti de cel cruia i dduse s-i aprind focul. Dac ar fi trebuit s mearg din nou n acel loc ndeprtat, dar sfnt, nu ar mai fi putut pentru c ar fi trebuit s treac din nou peste mri i muni. Dar pn la acel om, pe care l-a ajutat, a putut s se ntoarc. Omul bun la suflet - Pilda numrul 407 Cnd construiser oraul, oamenii s-au adunat i i-au prezentat reciproc operele minilor lor. Un om bun la suflet merse ziua ntreag cu ceilali oameni, de la cas la cas, i-i le spuse tuturor cte o vorb bun. El nsui nu vorbi de lucrarea minilor sale i nimnui nu-i prezent propria cas. Se fcu sear i n piaa oraului se adunar din nou cu toii; pe un podium nainta fiecare s-i expun caracteristicile casei sale n legtur cu stilul, mrimea i durata de construcie, ca astfel s se vad cine a construit cea mai mare cas, cea mai frumoas i n cel mai scurt timp. Dup alfabet, veni i rndul omului bun la suflet. El apru jos, naintea podiumului, purtnd pe umeri un toc de u. i expuse raportul su: acest toc de u era tot ceea ce fcuse pentru casa sa. Se fcu linite. Deodat conductorul adunrii se ridic n picioare. `Sunt uimit`, spuse el n timp ce hohote de rs pluteau n aer, dar el continu: `Sunt uimit c abia acum a venit vorba de acest lucru. Acest om bun la suflet a fost peste tot pe timpul construciei i a ajutat oriunde: pentru casa aceea a fcut frontonul, acolo a montat o

349

fereastr, nu mai tiu care; pentru casa de vizavi a fcut proiectul. Nu este de mirare c apare aici cu un toc de u n spinare, care altminteri este frumos, dar c el nsui nu are nicio cas. Avnd n vedere timpul lung pe care l-a dedicat construirii caselor noastre - lucrarea acestui toc este o adevrat capodoper - propun, de aceea, s-i acordm lui premiul pentru buna construcie`. Legea superioar - Pilda numrul 408 Era ntr-un cartier srac i suprapopulat din sudul oraului Manhattan. Un brbat tria mpreun cu fiul su bolnav n apartamentul nchiriat al medicului Kurt. Bineneles c Kurt nu avea voie s-l ajute pe srmanul Jimmy, fiul chiriaului su. Cnd sosise n ar nc nu susinuse examenul de stat, cu toate c n Berlin era apreciat ca medic generalist pentru copii. i totui, fu rugat s l ngrijeasc pe biat. El nu accept, ci susinu s vin un medic. Dar acesta nu mai veni pentru a treia oar, pentru c nu a fost pltit cum voia, iar Jimmy nu mai putea fi transportat. Febra i cretea din ce n ce mai mult, iar respiraia i se ngreuna vizibil. Atunci chiriaul se aplec asupra lui Kurt i-i opti: "Suntei doar medic. V rog, nu-l lsai s moar!". Kurt tia bine: Dac ar interveni, ar nclca legea, ceea ce ar nsemna pentru el expulzare i srcie. Dar n faa lui se afla un copil ntr-o baie de transpiraie i cuprins de febr i dureri ngrozitoare. Zece zile la rnd se lupt Kurt pentru viaa copilului. Dar n ziua cnd Jimmy a reuit s se ridice pentru prima dat din pat, Kurt a fost arestat. Medicul care ar fi trebuit s vin l-a denunat. n ziua urmtoare, toi locatarii din cartier au primit vestea arestrii lui Kurt. Drept reacie niciunul nu se prezent la munc. Toi merser la tribunalul din New York. Peste o sut de oameni au reuit s intre n sal. Judectorul privi cu uimire la mulimea linitit. "E vinovat sau nu e vinovat?", ntreb judectorul. nainte de a-i deschide gura Kurt, ceilali oameni strigar cu putere: "E nevinovat!". "Linite! strig judectorul cu trie. V voi da afar din sal dac vei mai face glgie". Atunci privi la feele lor trase i la spinarea lor ncovoiat i-

350

i ntreb: "Ce vrei voi?". Chiriaul ncepu s-i povesteasc. Spre sfrit i spuse: "De aceea suntem aici. i dac-l amendai pe doctorul nostru, am strns 86 de dolari". Judectorul se ridic n picioare i zmbi. Apoi btu cu ciocanul n mas i spuse: "Ai nclcat legea uman, pentru a asculta de o lege superioar, cea divin. V-am achitat de greeala dumneavoastr". Despre ulciorul care era din ce n ce mai valoros - Pilda numrul 409 Cu muli ani n urm a fost odat o mare secet pe pmnt: toate fluviile i fntnile au secat, toi copacii, arbutii i punile s-au uscat i oameni i animale au murit de sete. ntr-o noapte, o feti a plecat de acas, cu un ulcior n mn, ca s caute ap pentru mama sa care era bolnav. Fetia nu gsi ap nicieri i, de oboseal, se ntinse pe iarb i adormi. Cnd se trezi i se uit dup ulcior, acesta era aproape plin cu ap clar i proaspt. Fetia se bucur i voi s bea, dar se gndi c atunci nu va mai ajunge pentru mama ei, i fugi cu ulciorul acas. Aa de grbit era, nct nu observ cum un cel se propti naintea picioruelor ei. Ea se mpiedic i czu, iar celul iui de durere. Fetia ntinse mna dup ulcior. Credea c apa s-a scurs. Dar nu! Ulciorul sttea vertical pe pmnt i nu se vrs nici mcar o pictur. Atunci fetia turn puin ap n cuul palmei i o ntinse celuului. Acesta linse i deveni din nou vesel. Fetia lu din nou ulciorul n mn i iat c acum nu mai era din lemn, ci din argint. Fetia alerg acas i i-l nmn mmicii. Mmica i spuse: "i aa trebuie s mor, bea tu!". Ddu ulciorul fetiei. n aceeai clip, ulciorul de argint se transform n aur. Atunci fetia nu s-a putut opune mult timp i duse ulciorul la buzele sale, cnd un drume intr n camer i ceru o nghiitur de ap. Fetia lu ulciorul de la gur i i-o ddu lui. i iat, pe ulcior aprur deodat apte diamante mari i din fiecare nea un izvor de ap limpede i proaspt.

351

Iubirea poate da curaj pentru a tri - Pilda numrul 410 Un medic de ar i nsoete pe colegii si de serviciu pn la u. Nici ei n-au putut s-l ajute. Jean, unicul su copil, bolnav de difterie, va muri peste cteva ore. Injeciile cu ser nu au ajutat la nimic. La u sun cineva. `Nu vreau s vd pe nimeni`, i transmise vorb doctorul. Dar ranul care venise nu se ls abtut. Fiul su era pe patul de moarte la o deprtare de 10 km, n muni. `Fr dumneavoastr nu va apuca noaptea`. `Lsai-m s vd cum i nchide ochii fiul meu`, i spuse medicul. Dar ranul i spune insistent: `i-aa nu-l mai putei ajuta!`. `Atta timp ct este fiul meu, nu-l voi prsi`, spuse medicul. `Atunci, rspunse ranul, vor muri doi`. n cele din urm medicul se hotr s mearg cu el. Soia i fcu vii reprouri, dar medicul i lu rmas bun de la fiul su muribund i plec. Cteva ore mai trziu l vindec pe fiul grav bolnav al ranului. Ca rsplat, ranul i ddu o moned de aur din motenirea lsat de mama sa. Dar medicul refuz: `Nu, prietene, nimeni nu-mi poate plti serviciul pe care l-am fcut n aceast noapte`. Ajungnd acas, soia sa l primi cu aceste cuvinte: `N-ai fost aici cnd i-a murit biatul. Dar iubirea cu care ai decis s salvezi viaa altui copil ne va ajuta pe amndoi s gsim un nou curaj pentru a tri`. Te-am creat pe tine - Pilda numrul 411 n drumul su prin pdure, un om a vzut o vulpe care i pierduse picioarele. El se mira cum de a putut s supravieuiasc acest animal. Apoi a vzut un tigru care-i mnca prada. El s-a sturat i a lsat vulpii resturile. A doua zi, Dumnezeu hrni vulpea tot cu ajutorul aceluiai tigru. Omul rmase uimit de marea buntate a lui Dumnezeu i-i spuse: "M voi odihni ntr-un col i m voi ncredina cu totul lui Dumnezeu, iar el se va ngriji de toate lipsurile mele". Aa petrecu el multe zile, dar nu se ntmpl nimic. Srcuul de el era cu un picior n groap, cnd auzi o voce: "Tu, care eti pe un drum greit, deschide-i ochii pentru adevr! Urmeaz exemplul tigrului i nu mai f pe handicapatul!". Pe drum, omul ntlni o feti ngheat care tremura

352

ntr-o hain subire i care nu mai spera s primeasc ceva cald de mncare. El se revolt i-i spuse lui Dumnezeu: "Cum poi permite aa ceva? De ce nu faci nimic mpotriva acestei situaii?". Pe moment, Dumnezeu nu-i ddu niciun rspuns. Dar ntr-o noapte i spuse: "Am fcut ceva mpotriva acestei situaii; te-am creat pe tine, omule!. Tu ai fi putut s ajui acea feti, dar nu ai ajutat-o". Iubirea - Pilda numrul 412 "Prietenul meu nu s-a ntors de pe cmpul de lupt, dle ofier. Permitei-mi s-l caut i s-l aduc napoi", insist un soldat. "Nu se poate, spuse ofierul, nu vreau s i pui viaa n joc pentru un om care probabil este mort".Soldatul porni totui la drum i dup o or se ntoarse grav rnit, avnd n brae pe prietenul su mort. "Acum v-am pierdut pe amndoi, spuse ofierul. Ce-ai ctigat dac-ai mers s aduci acest cadavru?". "S-a meritat, dle ofier, rspunse soldatul muribund. Cnd l-am gsit, nc mai tria. Mi-a spus: "tiam, Jack, c ai s vii!". Dumnezeu are nevoie de oameni - Pilda numrul 413 Veni o furtun puternic i Domnul Dumnezeu permise ca rurile s ias din matc. Peste tot se zicea c ara este sub ap. Printre cei crora apa le-a inundat casele era i un ran temtor de Dumnezeu. Cnd apa ptrunse n buctrie se mut cu familia sa la etajul casei. Cnd el i familia privir pe fereastr, au vzut o barc ce trecea prin faa lor. Echipajul fcu din mn i striga: "Venii! V vom duce n siguran!". Dar ranul temtor de Dumnezeu rspunse: "Dumnezeu ne va salva". Apa crescu mai mult. Se urc pn la etajul superior i ranul cu toi ai si au trebuit s se mute la mansard. Din nou veni o barc i oamenii din ea au strigat ctre ran s vin la bord. Dar ranul rspunse la fel: "Lsai, Dumnezeu ne va ajuta". Dar apa urca i mai mult. ranul cu ai si au trebuit s stea pe acoperi i s se in de horn. Apa le spla picioarele. Atunci veni barca pentru a treia oar i oamenii au vrut s le dea o mn de ajutor. Dar ranul temtor de

353

Dumnezeu, n ncrederea sa de nezdruncinat n Domnul, refuz acest ajutor: "Domnul ne va salva din acest mare impas", strig nc o dat ranul. Atunci venir valuri puternice i luar acoperiul pe sus i duser la vale pe toi din familie. ranul muri, iar sufletul su fu luat de ngeri pentru a fi dus s se nchine n faa lui Dumnezeu. Sufletul ranului intr decepionat la tronul celui Preanalt i-i spuse lui Dumnezeu: "Ce ne-ai promis i ce ai fcut? De ce n-ai venit n ajutorul meu i al celor ai mei, cnd ne aflam n cea mai mare strmtorare?". Dumnezeu i spuse calm: "Astsear i-am trimis de trei ori o barc...!". Esenialul - Pilda numrul 414 ntr-o anecdot se povestete cum un rege tnr i dornic de cunoatere le-a poruncit nvailor din ara sa s adune n scris toate valorile tiinifice din lume. Dup 40 de ani i-au prezentat rezultatele n o mie de volume. Regele, care ntre timp mplinise 60 de ani, spuse: "O mie de cri nu mai pot citi. Scoatei esenialul din acestea". Dup zece ani, nvaii au rezumat coninutul n o sut de cri. Regele spuse: "i acestea sunt prea multe. Am deja 70 de ani. Scrieimi esenialul". nvaii s-au apucat de lucru i au scos esenialul ntr-o singur carte. S-au prezentat la rege. Acesta era deja pe patul de moarte i dorea s afle cel puin sinteza acestei lucrri a nvailor. Atunci preedintele comisiei rezum esenialul istoriei omenirii ntr-o singur fraz: "Ei au trit, au suferit, au murit. Ceea ce conteaz i ceea ce dinuie este iubirea i lumina". Oaia cea neagr - Pilda numrul 415 A fost odat o oi neagr. Toate celelalte oi de la turm erau albe. Sau ele ziceau c sunt albe, n realitate erau mai degrab de culoare gri. Acestei oie negre i spuneau: `U! Eti o uric negricioas!`. Oia neagr se ntrist. Se ndeprt de turm i se ascunse. O dat chiar se

354

ascunse ntr-un ru. Aici se spl, dar nu deveni alb ca celelalte. Doar rci din cauza apei reci. Apoi se duse la o alt turm, dar nici aici nu-i merse mai bine. `U! spuser celelalte oie, ai mai vzut o oi aa de mizerabil? Toate oile trebuie s fie albe, curate`. Atunci biata oi se gndi c poate Dumnezeu a ncurcat culorile. Voia s mearg la El i s-L roage s-o fac alb ca celelalte. Mai nti veni la mica poart a cerului. Paznicul, vznd-o aa de neagr, nu voia s-o lase nuntru. Dar ea se strecur i ajunse la poarta mijlocie. Paznicului i se fcu mil de ea i o ls s intre. Dar paznicul de la poarta cea mare strig: `A, ce drgu eti! O oi neagr! mi placi nespus de mult!`. O conduse la bunul Dumnezeu. Aici oia se nfrico: `Poate c Dumnezeu nu vrea s vad oie negre`. i tremura de fric. Dar paznicul spuse bucuros: `Ct de minunat ai fcut toate, cerescule Tat! Nu-i drgu aceast oaie neagr? Sigur c o ndrgeti mult!`. Dumnezeu privi la micua oaie neagr i spuse: `Da!` n rest nu spuse nimic. Oia era aa de fericit n acea clip, cum n-a fost niciodat n viaa ei. Ea se ntoarse din nou la turm. `U! o huiduir celelalte oie. Urta de ea a aprut din nou n mijlocul nostru!`. Dar oia se gndea doar la faptul c nsui Dumnezeu o fcuse neagr i c o ndrgea i o gsea frumoas. De aceea nu putea dect s fie fericit. `Da, spuse ea, tiu c sunt neagr`. Mnca iarb i mereu era prietenoas fa de celelalte oie. i, n cele din urm, ele se obinuir cu surioara lor negricioas i o lsar n pace, pentru c-i dduser seama c ea era o oaie bun, n ciuda culorii negre pe care o avea. Satul fr reguli - Pilda numrul 416 Lumea din sat era stul de reguli. Totul era prescris: Cnd era trezirea, cnd trebuia s se mearg la serviciu, cnd era zi de duminic i zi de lucru. Pentru elevi era prescris cnd ncepe coala, c trebuie s aib asupra lor o batist i s-i spele acas dinii. Existau reguli de circulaie, reguli de cntat la pian. Erau ntr-adevr multe prescrieri i oamenii au hotrt ca de azi nainte s nu mai fie valide aceste reguli. Prea frumos. coala, firete, era goal pentru c toi copiii au mers la baie; lumea a scos mesele n strad cci acolo btea soarele; tinerii au

355

deschis la maximum casetofoanele i le-au lsat s funcioneze zi i noapte; cnd Peter a ieit din ap, n-a mai gsit pantalonii. I-a luat Klaus. "Nu mai sunt reguli", strig el i fugi de acolo; Maja o gsi n camera sa pe micua Esther de la etajul de deasupra. Tocmai voia s-i strice ppua. "Ce faci aici, Esther?". "Nu mai sunt reguli", spuse micua, lu ppua i fugi din camer. "Am fost la coal", spuse Bruno. "S nu m mini!", strig tatl. "Nu mai sunt reguli. Deci nu am minit". Cnd oamenii voiau s doarm nu puteau din cauza muzicii glgioase. Muli nu mai gseau banii la locul lor; copiii dormeau unde apucau; mainile claxonau pe strad fr rost, stricau msuele care stteau pe strad. "Unde sunt copiii? Cine a stricat msua mea? Unde-mi sunt banii? Unde e poliia?". Dar la numrul de telefon de la poliie nimeni nu ridica receptorul. Cci dac nu exist reguli, nu mai e nevoie nici de cineva care s-i apere. nc n acea noapte ncepur s sune clopotele bisericii. Lumea s-a adunat, iar unul a spus: "Aa nu se mai poate tri". "Nu, aa nu mai putem tri", spuser i ceilali. "Ne trebuie reguli", strig unul. "Da, vrem din nou reguli", strigar cu toii. ncepur s fac din nou reguli. Copiii s asculte de prini. Prinii s-i iubeasc copiii. Nu e voie s faci ru unul altuia. Nu e voie s se fure. Trebuie s se spun adevrul, n concluzie, s se in cont de cele 10 porunci date de Dumnezeu. "Vrem aceste porunci", spuser cu toii i merser pacifici la casele lor. A iubi pe toi oamenii - Pilda numrul 417 n timpul uneia din plimbrile sale, marele poet rus Dostoievski (1821-1881) a fost btut de un beiv. La poliie, el a rugat s-l elibereze pe vinovat cci l iart. Cu toate acestea, dup trei sptmni, poetul primi ordin s se prezinte la judecat ca martor. i din nou i rug pe judectori s-l scuteasc pe vinovat de pedeaps. Judectorul se conform acestei rugmini i-l condamn pe fpta, doar pentru stricarea ordinii publice, cu o amend de aisprezece ruble sau patru zile de nchisoare. Dup aceasta, Dostoievski l atept pe inculpat la poarta nchisorii i-i ddu aisprezece ruble pentru a-i achita amenda.

356

Conteaz cum le spui! - Pilda numrul 418 Un rege visase c i va pierde toi dinii. Imediat dup ce se trezise, l ntreb pe un tlcuitor ce vrea s nsemne acest vis. `O, ce nefericire mare, stpne!`, strig acesta. `Fiecare dinte pierdut nseamn pierderea unuia din membrii familiei tale!`. `Ce ndrzneti s-mi spui, nebunule? spuse regele foarte nervos. Pleac de la mine!`. Ddu porunca s fie pedepsit pentru aceast veste cu 50 de lovituri de ciomag. A fost chemat un alt tlcuitor de vise i a fost condus la rege. Dup ce a ascultat visul, a spus: `Ce noroc! Ce mare fericire! Dintre cei ai ti, stpne, tu vei supravieui!`. Atunci faa regelui se nsenin i spuse: `i mulumesc, prietene. Mergi cu vistiernicul meu s-i dea 50 de galbeni de aur!`. Pe drum, vistiernicul i spuse: `Cum se face c, dei n-ai tlmcit visul regelui diferit de primul tlcuitor, totui ai aflat o alt soart?`. Cu zmbetul pe fa, neleptul i spuse: `Reine de la mine, se pot spune multe lucruri, ns conteaz cum le spui!`. Cea mai bun soluie - Pilda numrul 419 Un bieel care se afla n vizit la bunicul su, gsi o broasc estoas i ncepu s o studieze. n acel moment, broasca se retrase n carapacea ei, iar bieelul ncerc n zadar cu un beior s o scoat afar. Bunicul su l prinse asupra faptului i-l opri s mai chinuiasc broasca. `Nu e bine cum procedezi. Vino s-i art cum trebuie procedat`. Lu broasca estoas n cas i se aez lng sob. Nu dup multe clipe broasca se nclzi, i scoase afar capul i picioarele i privi la bieel`. Oamenii sunt cteodat ca i broatele estoase, spuse btrnul. Nu ncerca niciodat s constrngi pe cineva, ci nclzete-l cu buntate, i atunci el va face cum doreti tu, dac l vei sftui de bine`.

357

Rspunde rului cu bine - Pilda numrul 420 Un preot i iubea nespus de mult pe sraci. ntr-o zi merse ntr-un salon de oaspei pentru a ceri bani pentru cei nevoiai. Ajunse i la un brbat care ura tot ceea ce avea legtur cu Biserica. El i se adres preotului, spunndu-i: `Cum de ai curajul s-mi ceri bani?`. i-l scuip pe preot. Acesta i scoase batista din buzunar cu calm, se terse pe fa, apoi spuse cu modestie: `Asta a fost pentru mine. Acum ns daimi ceva, v rog, i pentru cei nevoiai`. i-i ntinse plria. Fiind impresionat de gestul preotului, brbatul i drui toi bani pe care i avea la el. oprla - Pilda numrul 421 Un cltor, care era entuziasmat i interesat de lumea a treia, experiment ocul culturilor. Deodat totul l mpovra: clima, alte condiii de cazare i mncare, oamenii simpatici i, de asemenea, nchii i nelinitii. Totul i ajunse pn n gt i, n sfrit, din aceast cauz se mbolnvi. El primi o camer n care, dup verificri amnunite, spre ngrozirea sa, descoperi o oprl gras i urt. El deveni agresiv: "Nu vreau s convieuiesc cu aa ceva n camer". Dar pe ct de mult se strduia s-o prind, ea dispru n spatele unui dulap, unde nu mai putea ajunge nimeni. Era prea mndru pentru a cere ajutor din partea cuiva. n mijlocul disperrii sale i trecu prin minte un gnd: "Ai putea s ncerci s iubeti aceast oprl". Nu era simplu. Dar acum cnd intra n camer, n primul rnd se uita s vad ce face oprla. Dup cteva zile i ddu i un nume. Cu timpul oprla deveni o adevrat partener de discuie. Ieir astfel la iveal i calitile pozitive ale ei: oprla controla nmulirea narilor. Atunci el recunoscu: "Problema nu era din cauza mediului, ci din cauza lui nsui".

358

Trectoarea - Pilda numrul 422 Max i Peter erau elevi n clasa a III-a. Locuiau pe aceeai strad ntrun ora. nainte erau buni prieteni. Dar dintr-un motiv nensemnat s-a ajuns la ceart ntre ei i au nceput s se urasc unul pe cellalt, ca nite dumani. Cnd Max ieea din curtea sa, strig la vecinul su: "Hei, prostuule!". i-i art fostului su prieten pumnul. Peter rspunse: "Tu vorbeti, care nu eti dect un gndac de gunoi?". i-l amenin i el cu pumnul. Colegii lor de coal au ncercat n nenumrate rnduri s-i mpace, dar orice efort a fost n zadar: erau nite ncpnai. n cele din urm ncepur s arunce unul n altul cu noroi. Nu dup mult timp a plouat cumplit n acea regiune. Apoi norii s-au ndeprtat i soarele s-a artat din nou, dar strada era sub ap. Cine voia s-o traverseze, proba adncimea apei cu piciorul i-i trgea piciorul afar. Max iei din cas, se opri la poart i privi cu plcere n jurul su: peste tot era curat dup ploaie i totul strlucea la lumina soarelui. Deodat, ns, se ntunec privirea sa. Observ c Peter sttea i el vizavi la poarta curii sale. Observ, de asemenea, c inea n mini o crmid. "Aa, se gndi Max, vrei s arunci cu piatr dup mine! Bine, asta tiu s fac i eu!". Fugi n curte, cut i gsi o crmid i veni din nou la poart, pregtit s se apere. Totui Peter nu arunc piatra dup duman. Se aplec i puse crmida cu grij n ap. Apoi verific cu piciorul dac se clatin crmida i dispru din nou. Piatra prea o mic insul. "Aha! spuse Max, aa ceva tiu s fac i eu". i puse crmida n ap. Peter aduse o a doua crmid. Cu atenie puse piciorul pe prima i ls n ap cea de a doua crmid, n aceeai linie cu crmida dumanului su. Apoi Max aduse trei crmizi. Astfel au construit o trectoare. Pe ambele margini stteau vecinii celor 2 biei: priveau la ei i ateptau s vad ce se va ntmpla. n fine, nu rmase dect un pas ntre ultima piatr i ultima crmid. Bieii erau unul n faa celuilalt. Dup mult timp acum privesc din nou unul altuia n ochi i Max spuse: "Am o broasc estoas. Triete la noi n curte. Nu vrei s-o vezi?". Peter zmbi i l mbri pe Max. Cei doi i cerur iertare unul altuia, se mpcar i plecar s vad broasca estoas.

359

Basmul despre antirzboi - Pilda numrul 423 Cnd Dumnezeu, dup creaia lumii plin de minunii, privi la opera i la bucuria creaturilor Sale, observ c o fiin era trist i tcut: era mielul nevinovat. Dumnezeu vzu durerea animalului abtut i-l ntreb: `Ce-i lipsete?`. `O! rspunse mielul oftnd. Sunt supus tratamentului dur din partea altor animale! Ele au coarne ascuite sau copite puternice, gheare ascuite sau dini veninoi. Ele pot s fug repede, s se nale n zare sau s se scufunde n ap. Doar eu am rmas prad samavolniciei dumanilor mei`. Plngerea mielului l mic pe Dumnezeu. El spuse: `Bine, i dau posibilitatea de a alege: Vrei i tu gheare sau dini ascuii cu care s prinzi sau s distrugi tot ceea ce-i vine-n cale?`. `O, nu, Doamne! rspunse mielul. Nu vreau astfel de instrumente periculoase! mi place pacea! Te rog s-mi dai acele instrumente care m fac s uit nedreptatea acumulat, sau care m ajut s suport mai uor suferinele!`. `Bine, rspunse Dumnezeu, i voi da trei din cele mai bune instrumente cu care nu vei dispera n momentele de nefericire. i druiesc: blndee, devotament i rbdare!`. Lcomia distruge fericirea - Pilda numrul 424 Erau pe terenul de sport unde se jucau copiii, cnd un elev i puse nvtorului Mengtse urmtoarea ntrebare: "Spunei-mi, v rog, cum se face c toi oamenii vor s fie fericii i nu sunt?". Mengtse art cu mna spre copii i spuse: "Dup mine, aceti copii sunt fericii". "Cum s nu fie? rspunse elevul. Sunt copii i se joac. Dar cum este cu fericirea adulilor?". "Ca i fericirea copiilor", rspunse nvtorul. i, spunnd aceasta, scoase din buzunar o mn plin cu monede de cupru i le arunc printre copiii care se jucau. Deodat rsul vesel mui i copiii se mbulzir asupra monedelor de cupru. Fiecare voia s ia ct mai multe. Strigtele i ipetele lor au nlocuit rsul fericit. "Acum, ntreb nvtorul, cine a distrus fericirea?". "Cearta", rspunse elevul. "i cearta, cine a produs-o?". "Lcomia, egoismul". "Ai gsit

360

deja rspunsul la ntrebarea ta. Toi oamenii sunt dornici de fericire, dar tocmai lcomia i egoismul din ei ucide ceea ce ei doresc". Clana uii - Pilda numrul 425 Un pictor a fcut odat o pictur cu titlul "Casa pcii". Era mare i solid ca o arc. Culorile erau deschise i armonice. Tabloul degaja o atmosfer pacific. Un bieel privi tabloul cu atenie. Deodat l ntreb pe tatl su: "Tticule, n acest tablou lipsete ceva. Lipsete clana de la u. Cum poate pacea s intre n aceast cas?". Tatl, nu puin uimit, rspunse: "Cu siguran c pictorul nu a uitat clana, ci pur i simplu a lsat-o deoparte. Pacea vine n cas doar dac i deschidem ua din interior i dac o lsm s locuiasc la noi". i st n putere s reacionezi cum vrei - Pilda numrul 426 Un om se plimba ntr-o plantaie de nuci de cocos. La un moment dat, o maimu a desprins o nuc din copac i aceasta i-a venit omului drept n cap. Omul a luat nuca de jos, a desfcut-o, i-a but laptele, a mncat miezul i a fcut din cojile sale o farfurie. Omul ar fi putut s reacioneze negativ, dar a ales s reacioneze pozitiv i a avut i beneficii. Povestea omuorului de sare - Pilda numrul 427 Un omule de sare depi cu bine toate greutile pe care le avusese de ntmpinat ntr-una din cltoriile sale prin regiuni secetoase i uscate i ajunsese n sfrit pe rmul unei mri, unde nu fusese nc niciodat. Rmase pe rm privind i contemplnd ntinderea i suprafaa ei strin i mictoare. Deodat deschise gura i ntreb: "Ce este asta?". i i se rspunse: "Eu sunt marea". Omuleul de sare ntreb mai departe: "Ce este aceasta, marea?". i marea i rspunse: "Aceasta sunt eu". La acestea, omul de sare i spuse: "Eu nu te neleg, dei a vrea aa de mult. Dar nu tiu cum". Iar marea i rspunse: "Atinge-m i atunci m vei nelege". Omuleul de sare i mic

361

picioruul spre ap i o atinse. Acum avea impresia c aceast parte a naturii i era totui cunoscut. Apoi i trase picioruul din ap i observ c degetele i disprur. "Ce ai fcut?", strig el speriat. Marea i rspunse: "A trebuit s-mi druieti ceva pentru a m putea nelege". Omuleul de sare intr din nou n ap i, ncet-ncet, ncepu s se dizolve din ce n ce mai mult. n acelai timp avea impresia c nelege marea din ce n ce mai bine. Povestea bicicletei verzi - Pilda numrul 428 O feti voia odat s-i vopseasc bicicleta. Pentru aceasta i procur o vopsea verde. Fetiei i plcea culoarea verde. Dar friorul ei mai mare i spuse: "O biciclet aa verde n-am mai vzut pn acum. Vopsete-o cu o culoare roie i atunci va arta frumos". Aceast culoare i plcea fetei. Deci, cumpr vopsea roie i vopsi bicicleta. O alt feti ns i spuse: "Dar biciclete roii au toi. De ce n-o vopseti cu albastru?". Fetia se rzgndi i apoi o vopsi cu albastru. Dar un prieten din vecintatea ei i spuse: "Albastru? Este o culoare aa de nchis. Culoarea galben ar fi minunat!". Fetia gsi c galbenul era o culoare frumoas. Dar o doamn din bloc i spuse: "Acesta este un galben urt. Ia un albastru-deschis, consider c este mult mai frumos". Fetia i vopsi bicicleta cu albastru-deschis. Deodat, din nou i fcu simit prezena friorul ei mai mare, care i spuse: "Voiai doar s-o vopseti cu rou!". Fetia ncepu s rd, apoi lu cutia cu vopsea verde i vopsi bicicleta cu aceast culoare, aa cum decisese prima dat. Sunt foarte bucuroas - Pilda numrul 429 Un copil veni la o piatr mare, se opri lng ea i-i spuse. `Ce faci aici?`. `Stau ntins pe pmnt`, i rspunse piatra. `i cnd vine noaptea, ntreb mai departe copilul, atunci ce faci?`. `Atunci stau tot aici`, rspunse piatra. `i cnd plou, ce faci?`, ntreb copilul. `Atunci stau tot aici`, rspunse piatra. `Cnd ninge i este frig, iar eu m mbrac cu paltonul gros, tu ce faci?`. `Atunci stau tot aici`, rspunse

362

piatra. `Srcua de tine!`, spuse copilul i-o mngie. `Nu sunt srac, i rspunse piatra. Sunt aa de bucuroas c sunt piatr, precum tu eti bucuros c eti un copil. Sunt bucuroas s stau linitit, de altfel cum i place i ie s opi. Nici eu nu nghe cnd este frig. Nici mie numi este frig noaptea. Sunt foarte bucuroas, micuule. Sunt o piatr, stau aa, asta mi-e menirea pe care mi-a druit-o Dumnezeu, iar eu am acceptat-o pe deplin!`. Lupul i cinele - Pilda numrul 430 Era odat un lup care merse la o gospodrie, privi printre leaurile gardului i vznd un cine, i spuse: "Vino-ncoace! Vreau s te ntreb ceva". Cinele i rspunse: "mi pare ru, dar sunt legat cu lanul". Lupul se sperie: "Cum, nu eti liber? i eu care credeam c-i merge bine!". "mi merge bine, rspunse cinele. Primesc mncare de trei ori pe zi, nu am griji pe capul meu...". "Tu nu cunoti pdurea? i iepuri nu ai voie s vnezi?". "Nu, rspunse cinele, nu sunt liber. Totdeauna sunt legat". "Asta-i ru, foarte ru, deoarece pdurile sunt cele mai frumoase lucruri din cele existente pe pmnt", spuse lupul. Cinele ar mai fi vrut s aud cte ceva despre pduri, dar lupul ddu din cap i-i spuse: "Nu vreau s-i fac poft. Merg la prietenii mei s le povestesc despre tine, srcuul". Atunci cinele se aez pe pmnt i ltr ntruna. Din acel moment nu se mai simi fericit. Lupul, n schimb, se ntoarse n pdure i era foarte fericit. n iarna urmtoare, ns, lupul muri de foame, deoarece nu gsi nimic de mncare. Cel mai mare pete - Pilda numrul 431 Un bieel, fiu de pescar, se aez la umbra unei slcii i-i arunc undia n ru. "De-ar trage un pete mare!", spuse el. Numaidect prinse o tiuc puternic i o trase din toate puterile. Dar marele pete se zbtu aa de puternic, c-l trase i pe bieel n ru. Tatl su, care era n apropiere i-i ntindea plasa s se usuce, sri n ap i-l scoase din marea

363

primejdie. Apoi i spuse fiului su: "Vezi tu, nu este bine ntotdeauna s se mplineasc dorinele noastre". n cutarea adevrului - Pilda numrul 432 Filozoful rus Soloviev a fost odat n vizit ntr-o mnstire i a avut o convorbire prelungit pn la miezul nopii cu unul dintre clugri. Voia s se ntoarc n camera sa. Ajunse deci pe culoar, spre care ddeau toate uile la fel i toate erau ncuiate. Nu a reuit s afle camera sa. Pe de alt parte i era imposibil s se ntoarc n camera clugrului cu care tocmai vorbise. Nu voia s deranjeze pe nimeni. De aceea hotr s petreac noaptea pe culoarul mnstirii, care deodat deveni neprimitor, plimbndu-se n lung i-n lat. Noaptea a fost lung i obositoare, dar n cele din urm trecu, iar primii zori ai dimineii i permiser filozofului s gseasc cu uurin ua camerei sale, prin faa creia trecuse aa de multe ori, fr s-o recunoasc. Atunci spuse el: "Celor care caut adevrul li se ntmpl deseori ceva asemntor. n timpul veghii de noapte trec deseori pe lng el, fr al gsi, pn cnd sosesc primele raze ale soarelui. Ce este viaa? - Pilda numrul 433 ntr-o frumoas zi de var, pe la ora prnzului se fcu mare linite n pdure. Psrile i bgaser capul sub aripi i toi se odihneau. Atunci piigoiul i scoase capul i ntreb: "Ce este viaa?". Toi au fost surprini de aceast ntrebare grea. O roz tocmai i desfcea floarea lsnd petalele una peste alta. Ea spuse: "Viaa este o deschidere". Nu mai puin bine dispus era fluturele. El zbur de la o floare la alta, se aez ici-colo i spuse: "Viaa este numai bucurie i strlucire solar". Jos, pe pmnt, o furnic trgea dup sine un pai cu gru de zece ori mai mare dect ea i spuse: "Viaa nu e mai mult dect trud i munc". Era ct pe ce s se ite o ceart mare, dac nu ar fi venit o ploaie fin care spuse: "Viaa este format din lacrimi, da, doar lacrimi". Dar deasupra lor pluti n cercuri i plin de maiestate un vultur care spuse: "Viaa este o nzuin spre cele de sus". Apoi veni

364

noaptea. Dup un timp, un om mergea acas pe strzile goale. Venea de la o petrecere i-i spuse: "Viaa este o continu cutare a fericirii i o nlnuire de decepii". Dup lunga noapte venir i zorii dimineii i spuser: "Aa cum noi suntem nceputul zilei care vine, la fel viaa este nceputul veniciei". Coarda de chitar - Pilda numrul 434 A fost odat o coard de chitar care sttea lng chitar i se gndea: `Dac stau aici, sunt liber pentru c nu sunt strunit. Asta-mi mai lipsete, s m las strunit la acest instrument vechi i demodat i apoi s stau lng alte corzi care sunt glgioase`. Nu putea s se uite la instrumentul vechi i la corzile vecine. Dar coarda de chitar devenea din ce n ce mai nefericit n libertatea sa solitar. Era acolo jos i se gndea: `Aa nu mai poate merge mult!`. Acolo era i un chitarist cruia i plcea acest instrument vechi. Promisese s nu struneasc nicio coard care nu dorete acest lucru. De aceea a trebuit s atepte deseori mult timp pn cnd putea s cnte din nou. Acum observ cum coarda de chitar care sttea pe podea suferea c nu era luat n considerare. El se gndea: `Dac ai ti ce st ascuns n tine, ce muzic!`. Atunci observ cum coarda i fcu din ochi, plin de afeciune i dorin. Atunci o lu, o struni cu grij din ce n ce mai mult. Ea ncepu s sune din ce n ce mai bine. Acum corespunde tonalitii sale i sun n armonie cu celelalte corzi vecine. Cntarea putea ncepe. i multe inimi triste au fost nveselite. ___ Dac te vei lsa folosit, omule, n slujba luminii, vei gndi, spune i face lucruri bune, dar dac nu te vei lsa folosit, vei fi automat n slujba ntunericului i vei gndi, spune i face lucruri rele. Spune DA luminii! Lelebum - Pilda numrul 435 A fost odat un elefant mare i frumos. Se numea Lelebum. De la tromp pn la coad era albastru complet. Acest lucru l fcea foarte

365

nefericit. Voia s fie de culoare gri ca ceilali elefani. n tristeea sa cea mare se gndea el: `Oare dac voi mnca doar verdea, nu se va colora pielea mea n verde?`. Lelebum ncepu s consume doar lucruri verzi: fasole verzi, salat verde, banane verzi, o plrie verde, ciorapi verzi. Lelebum deveni verde ca iarba i toi rdeau de el i-l asemnau cu o broasc verde. Acum era nervos. Se duse la plimbare i, de mnie, ncepu s mnnce toate florile albe pe care le ntlnea n cale. Deja l durea burta i el tot mai mnca. `Pn la urma urmei, tot trebuie s devin gri`, se gndea el. Dar totul mergea pe dos. Deveni din ce n ce mai alb. Cnd mergea pe zpad oamenii nu-l mai deosebeau. i dac era desenat ntr-un caiet, niciun copil nu-l mai observa pentru c era alb. De aceea, Lelebum era foarte trist. De ce trebuie s i se ntmple aa ceva tocmai lui? Cum s-l recunoasc din nou oamenii? Se aez pe pmnt i plnse amarnic. Cum plngea, lacrimile cdeau pe pmnt i se form o balt, apoi un lac de lacrimi. Atunci Lelebum se gndi: `Poate c-mi vor trece grijile dac m voi sclda un pic`, i sri n ap. Cnd iei afar mprosptat vzu - dar nu-i venea s cread - c de la tromp pn la coad era aa de albastru i aa de frumos ca nainte. Plin de bucurie i fericire, Lelebum dans i stropi cu ap ca o fntn artezian. ___ Omule, las deoparte complexele de inferioritate fizic pe care le ai i pete pe drumul vieii tale aa cum te-a fcut Dumnezeu. Poi s fii urt fizic, diferit de ceilali, handicapat etc., NU conteaz cum ari pe dinafar, tot ce conteaz este interiorul tu. Dac ai inima i sufletul frumoase i curate, oh, eti un om bine plcut lui Dumnezeu. ngrijete-te de frumuseea interioar, pentru c ea conteaz n faa lui Dumnezeu! Pentru a folosi bine timpul - Pilda numrul 436 ntr-o diminea, un profesor, ieind din biseric, ntlni la u pe unul din colegii si. Acesta i spuse urmtoarele cuvinte: "Acum vd c ai timp de pierdut". Dar profesorul, foarte bucuros, i rspunse: "Dac vrei s-i foloseti bine restul zilei, pierde 3-4 ore asistnd la Sfnta

366

Liturghie, n Biseric". Acele ore, de fapt, nu sunt deloc pierdute, ci ctigate pe deplin, pentru suflet i inim ". Povestea copacului i a psrii - Pilda numrul 437 S-a ntmplat odat c a crescut o plant care se bucura aa de mult de lumin i aer, nct se dezvolt i crescu din ce n ce mai mare. Imediat deveni un copcel cu crengi fragede i frunze verzi. ntr-o zi, copcelul i ls crengile i frunzele n jos. O pasre, care cnta cu mare plcere n coroana acestui copcel, observ acest lucru. Veni la el i-l ntreb dac s-a ntmplat ceva. "O, se plnse el, nu mai vreau s cresc mai departe. Cnd vd n jurul meu atia copaci frumoi, mari i puternici, cum i nfig crengile lor puternice n albastrul cerului, atunci m gndesc: "Tu nu vei reui niciodat!". Pasrea se legn un pic pe crengua atrnat n jos i reflecta. Apoi spuse: "Trebuie s fii rbdtor. Zilnic primeti atta soare, ploaie i vnt, ct ai nevoie. Accept-le i fii mulumit! Toate celelalte vor veni de la sine". Mici i nensemnai, dar... - Pilda numrul 438 ntr-o grdin creteau cele mai splendide flori: trandafiri, crini, pintenai, floarea soarelui. Toi care treceau pe acolo se opreau i se minunau. Atunci florile au nceput s se prefac i s fie cu nasul pe sus. Deseori se certau care dintre ele este mai frumoas. i fiecare se luda cu ceea ce avea: trandafirul cu frumuseea sa, pintenaul cu culoarea petalelor sale, crinul cu parfumul su i floarea soarelui cu mrimea ei. n spatele gardului creteau bnuei. Erau aa de mici i nensemnai, c nimeni nu le ddea atenie. Cteodat aceste floricele erau triste, deoarece toi trectorii le ignorau. ntr-o zi veni n grdin un copil. Voia s culeag flori pentru mmica lui bolnav. i se gndea: "Vreau s-i fac o bucurie; atunci sigur c se va nsntoi". Deci voia s rup un trandafir. Dar el, cu spinii si ascuii, nu-l ls: "Ce-i trece prin cap? Nu vreau s m ofilesc ntr-un salon de spital. Sunt doar regina florilor!". "Nici eu nu vreau s fiu rupt!", spuse

367

pintenaul i-i oeli tulpina. Floarea soarelui se ntinse pe ntreaga ei lungime i copilul nu reui s-o rup. Iar crinul scoase un parfum aa de puternic i ameitor, nct biatul, sufocat, fugi deacolo. Atunci observ la gard nite bnuei. Cnd i ntreb: "Permitei s v iau?", floricelele se aplecar bucuroase. Copilul le culese i le duse la patul mmicii. i ea privi la ele i se vindec. Depinde de cum priveti - Pilda numrul 439 "Ari aa de nemulumit", spuse o gleat unei alte glei n timp ce mergeau spre fntn. "A! spuse cealalt, tocmai m gndeam ct de inutil este faptul de a fi umplut mereu din nou, dac i-aa ntotdeauna ne ntoarcem napoi goale". "Asta-i bun! spuse prima. Niciodat nu m-am gndit la aa ceva. ntotdeauna m bucur pentru gndul c, oricum am veni, goale sau pline, totui mereu vom pleca umplute". A se lsa transformat - Pilda numrul 440 Un fluviu voia s strbat deertul ca s ajung la mare. Cnd vzu ns nisipul imens, l cuprinse frica i se plnse: "Deertul m va usca i aria soarelui m va distruge". Atunci auzi o voce care-i spuse: "ncredineaz-te deertului". Dar fluviul rspunse: "Oare mai voi fi eu nsumi? Nu-mi voi pierde identitatea?". Dar vocea i rspunse: "n niciun caz nu vei putea rmne ceea ce eti". Fluviul se ncredin deertului. Norii l-au supt i l-au purtat peste ntinsul nisipului fierbinte. La captul cellalt al deertului s-a transformat n ploaie. Din nori a curs un fluviu mai frumos i mai proaspt dect nainte. Fluviul se bucur i spuse: "Acum sunt cu adevrat eu nsumi". Florile orbului - Pilda numrul 441 Un orb locuia ntr-o csu nconjurat de o grdin mare. Orice minut din timpul su liber l petrecea n grdina sa i o ngrijea cu mult druire, cu toate c nu vedea. Indiferent c era primvar, var sau

368

toamn, grdina sa era o insul de flori. "Spunei-mi, v rog, l ntreb un trector care admir minunia florilor, de ce facei aceast munc? Pentru c i-aa nu putei vedea nimic din aceste frumusei!". "O, nu! rspunse orbul. Nici pe departe". "Atunci de ce v ngrijii de grdin?". Orbul zmbi: "Pot s v numesc cel puin patru motive pentru care fac ceea ce fac: n primul rnd, mi place munca n grdin; n al doilea rnd, pot pipi aceste flori; n al treilea rnd, pot mirosi parfumul lor. Al patrulea motiv suntei dumneavoastr". "Eu? Dar nici nu m cunoatei!". "Nu, dar am tiut c odat i odat vei trece pe lng grdina mea. tiam c v vei bucura de florile mele minunate i c voi avea ocazia s discut cu dumneavoastr despre toate acestea". Drumul i timpul - Pilda numrul 442 ntr-o frumoas diminea de srbtoare, pe cnd timpul era n drum spre oameni pentru a se drui lor, afar pe strad ntlni o piatr kilometric. Se aplec asupra ei i-i vorbi prietenete: "Ce faci, draga mea, aici toat ziua?". "Am doar o singur misiune, rspunse piatra kilometric. Anume, s-i ajut pe oameni s gseasc muntele sensului". "Aceast preocupaie te satisface?", ntreb mai departe timpul. i piatra rspunse: "A! tii tu, aceast sarcin este pentru mine cea mai frumoas din lume, pentru c pot sluji: s slujesc pe oameni indicndu-le drumul care s-i conduc la el; s slujesc timpul fcnd s trieti cu oamenii n linite. Slujindu-te pe tine i pe oameni, slujesc lui Dumnezeu. Viaa mea se numete slujire, i slujire nseamn fericire". Cele trei broate - Pilda numrul 443 Au fost odat trei broate care au czut ntr-un butoi cu smntn. Cnd n-au mai putut s ias afar, una, care era optimist, spuse: "Eh! Imediat vom iei afar. S ateptm s vin cineva ca s ne scoat". i not pn cnd smntna i se lipi de cile respiratorii i astfel se duse la fund. Broasca a doua, care era pesimist, spuse: "Nu se poate face

369

nimic". i imediat se scufund. Cea de-a treia broasc era realist. Ea spuse: "S batem din picioare, nimeni nu tie ce se va ntmpla, s batem!". Btnd aa din picioare ore-n ir, la un moment dat broasca simi ceva solid sub picioarele ei: smntna se transform n unt. Acum se cr pe mormanul de unt i sri afar din butoi. urubul cel mic - Pilda numrul 444 Un mic urub se afla n caroseria unui vapor mpreun cu alte mii de uruburi i inea laolalt dou plci de oel. ntr-o zi urubul zise: `Vreau s m fac un pic mai comod. Este treaba mea i pe nimeni nu-l privete ce fac eu!`. Dar cnd auzir celelalte uruburi c unul vrea s se slbeasc, protestar i strigar: `Eti nebun? Dac tu iei afar, atunci nu peste mult timp ne vom desface i noi`. Dou aibe mai mari ddur chiar alarma. `Pentru Dumnezeu, inei plcile, cci altfel ne vom duce cu toii...!`. Zvonul se rspndi cu repeziciune n ntreg vaporul. `urubul cel mic are de gnd s fac ceva!`. Totul era ngrozitor. Vaporul ncepu s se clatine iar plcile, aibele i uruburile trimiser o veste comun ctre micul urub i-l rugar s rmn la locul su, pentru c altfel ntreg vaporul s-ar scufunda i nimeni n-ar ajunge la port. ___ Fr comuniune nu poate exista o comunitate armonioas! Fiecare element (pozitiv, n special) din comunitate este important, indiferent de ct de mic i nensemnat pare a fi. Fiecare este important - Pilda numrul 445 Degetele cel mic i cel mare se luar odat la ceart. Degetul cel mare spuse: "Degetele mici nu sunt bune la nimic". "N-ai voie s spui acest lucru, i rspunse degetul mic, i eu sunt valoros". "Iat, eu pot s m ndoi mai uor dect tine!". i aa continu cearta. n principiu, toate degetele erau mulumite de faptul c ele erau degete, dar priveau cu gelozie ctre ochi. "Noi, spuser degetele, trebuie s muncim din greu: s apucm, s prindem, s inem... Ochii, care sunt mereu sus, ei o duc

370

bine! Ei se nvrtesc numai un pic, se plimb din stnga n dreapta i au timp s priveasc la toate din lume!". "Da, tocmai de aceea noi, ochii, suntem mai de valoare dect voi. Suntem preioi! n comparaie cu ceea ce facem noi, voi, degetelor, nu suntei bune de nimic! Suntem bucuroi c nu suntem degete mici i strmbe ca voi!". Atunci degetele se nfuriar: "Avei grij, ochilor, noi putem s v facem ru, v putem zgria. Ateptai i v vom arta noi vou!". Cearta se ncinse din ce n ce mai mult. Picioarele i degetele de la picioare se luar i ele la ceart, iar gura se deschise i spuse i ea tare de tot: "Eu sunt de cel mai mare folos! Numai eu sunt de valoare". n cele din urm cu toii se luar la ceart, aa nct se isc acolo un adevrat rzboi. ___ Fiecare este important, pentru c fiecare are un rol! Cele apte nuiele - Pilda numrul 446 Un tat avea apte fii care, deseori, nu se mpcau. Datorit certurilor uitar s lucreze. n plus, civa oameni ruvoitori aveau de gnd s se foloseasc de aceast nenelegere pentru ca dup moartea tatlui lor s se ia la btaie pentru motenire. Atunci btrnul tat i chem pe fiii si laolalt, le puse nainte apte nuiele, care erau bine legate, i le spuse: "Cine va reui s rup acest mnunchi de nuiele, aceluia i voi da 100 de talani". Unul dup altul i ncercar norocul i puterile. Neputnd rupe mnunchiul de nuiele, recunoscur cu toii: "Nu merge, nici nu e posibil!". "Ba da, le spuse tatl, nu este nimic mai uor!". Desfcu legturile i rupse toate nuielele, una dup alta, cu cel mai mic efort. "Aa, bineneles c este uor, i spuser fiii si. Aa i un copil ar fi putut s le rup!". Tatl ns le spuse: "Aa cum este cu aceste nuiele, la fel este i cu voi. Atta timp ct vei fi mpreun, vei tri i nimeni nu v va putea dezbina. Dar dac legtura nelegerii care v unete se va rupe, atunci se va ntmpla cu voi ca i cu nuielele care zac rupte aici naintea voastr, pe pmnt. Aa c...iertai-v, mpcai-v i trii n armonie".

371

Orbul i chiopul - Pilda numrul 447 Un orb i un chiop au fost surprini de un incendiu ntr-o pdure. Amndoi intrar n panic. Orbul voia s fug, dar neputnd s vad, se ndrept tocmai spre foc. Atunci chiopul i spuse: "S nu mergi ntr-acolo!". Orbul l ntreb: "Atunci n ce direcie s m duc?". chiopul i zise: "A putea s-i art eu drumul cel bun, bineneles, dac vrei. Dar fiindc sunt chiop, nu o pot face. Totui, ia-m pe umerii ti i-i voi indica drumul pe care s mergi, astfel nct s nu dm nici de erpi i spini, i nici de foc sau alte primejdii. Astfel vei putea ajunge cu bine n ora". Orbul l lu pe umeri i se ls ghidat de acest chiop. Nu dup mult timp, amndoi ajunser nevtmai n ora. Puterea celor mici - Pilda numrul 448 O pasre i cloci oule pe o ramur a unui copac. Deodat zri cum un arpe boa venea ncet-ncet spre ea. Biata pasre! Nu mai tia ce s fac pentru a-i salva oule din faa arpelui. n acel moment trecu o maimu pe acolo i, vznd pericolul, i zise psrii: "Nu te teme! Voi arunca pietre n el i astfel l voi alunga". "Aa ns vei sparge i oule mele!", spuse pasrea. Veni i un elefant. "Nu mai plnge! Voi scoate copacul din rdcini i astfel l voi alunga pe arpe", spuse el. "Oprete-te! i spuse pasrea. Vrei s-mi spargi oule?!". Atunci pasrea i zise: "ntr-adevr, cei mari ai pdurii nu sunt capabili s pun pe fug un arpe boa, fr a-mi distruge oule din cuib". Pentru a salva cel puin viaa ei, pasrea se hotr s zboare din cuib. n acel moment i veni o idee grozav: merse la furnici i solicit ajutorul lor. Imediat venir cu miile. Se urcar pe copac, apoi pe arpe i n cteva clipe nu mai rmase din el dect pielea. "Bravo! le spuse pasrea, acum micuele mele sunt salvate!". Povestea balansoarului - Pilda numrul 449 Odat merse un tat cu fetia sa pe terenul de joac. Aici se afla un balansoar i fetia voia aa de mult s se balanseze cu tatl ei. Ea se

372

aez ntr-o parte i tatl n partea opus. Deodat fetia se trezi foarte sus, iar tatl jos la pmnt. "Hai, hai!", strig fetia, dar balansoarul nu se mic din loc. Fetia era aa de uuric, iar tatl aa de greu. n spatele fetiei se aez i un bieel, dar nici acum nu balansa. Mai veni un al treilea, apoi un al patrulea copil i n cele din urm tatl se trezi sus. n sfrit, balansoarul ncepu s oscileze cum trebuie. Srbtoarea nu mai poate avea loc - Pilda numrul 450 n Romnia trebuia s aib loc o srbtoare, o nunt. Mirii erau foarte sraci. De aceea pe invitaia trimis fiecrui invitat scriser ca fiecare s binevoiasc s aduc cu sine cte o sticl de vin. Acesta urma s fie turnat ntr-un butoi mare la intrarea n sala nunii. n cele din urm sosi momentul festiv. Se adunar cu toii i servitorul scoase vin din butoiul cel mare. Dar, spre uimirea loc, cnd vrur s ciocneasc un pahar cu tinerii cstorii, s-i felicite i s bea, atunci observar c fiecare avea n paharul su ap. Tuturor le pru ru de acest incident, cci cu toii gndiser: "A, o sticl de ap, pe care o voi turna n butoiul cu vin, nu se va cunoate i nimeni nu va observa acest lucru!". Din nefericire, cu toii gndiser la fel. Toi voiau s srbtoreasc pe costurile celorlali. i aa, marea i frumoasa srbtoare ateptat nu a mai putut s aib loc. ___ Nedreptatea iese la iveal mai devreme sau mai trziu, garantat! Mii de batiste multicolore - Pilda numrul 451 Se apropia eliberarea unui deinut. Contactul cu familia sa avea loc din ce n ce mai greu. "Oare a putea fi primit din nou n snul familiei mele?", se ntreba el. i era, ntr-adevr, team de un rspuns negativ. n acest caz ar fi trebuit s fug i s uite pentru totdeauna de familia sa. Totui ncerc s intre din nou n contact i scrise familiei sale o scrisoare: "Atrnai pe mrul de pe colina din apropierea grii o batist mare multicolor ca semn c mi permitei s m rentorc acas". Urcnd n tren, tnrul atepta ncordat. La ultima curb privi cu

373

atenie pe fereastr. Deodat mrul de pe colin i capt toat atenia: era acoperit cu mii de batiste multicolore! Vechea roat de moar - Pilda numrul 452 ntr-un sat extins, ce se situa lng un ru, exista o moar veche. De ani de zile roata era pus n micare de aciunea apei. Acum ns ranii nu-i mai prelucrau terenurile, fiindc nu se mai merita. Fina cumprat era mai ieftin dect cea produs la aceast moar. Astfel moara primi o nou funciune: a fost transformat ntr-un uria generator de curent electric. Acesta asigura curentul electric pentru cei 200 de locuitori din sat. Cnd seara soarele apunea i luminile erau aprinse, electricitatea venea de la ru. ntr-o noapte se ntmpl ceva ciudat. Fiecare element al roii prinse via - i ncepur s vorbeasc: spiele, butucul, lopeile, cercul de scndurele. Nu era o conversaie plcut: se jigneau ntre ele. O spi strig nervoas: "Vrem s ne rotim invers. De mine m voi mica n sens opus". Iar alta spunea: "Nu, e greit. Trebuie s ne nvrtim pe lateral". Atunci ncepur i lopeile s se plng: una voia la stnga, alta la dreapta. Unele lemne, care formau cadrul cercului, spuneau: "Nu mai vreau s fiu roat". Iar altele: "A vrea s fiu o roat de vnt". Se auzeau de asemenea cteva voci care atenionau: "Fii mulumite i rmnei la locurile voastre!". Dar cearta se ncinse din ce n ce mai mult. i, n cele din urm, roata se dezmembr. Fiecare element merse pe drumul su. Atunci generatorul se opri, curentul se ntrerupse i n case i pe strad se ntunec. ___ Cnd nu exist nelegere i armonie nu exist comuniune, iar cnd nu exist comuniune nu exist nici comunitate. Contraserviciul - Pilda numrul 453 Civa oricei au srit curajoi pe un leu care dormea. i pentru c leul nu se mic, oriceii ncepur s danseze pe el. Atunci el se trezi i numaidect prinse unul dintre ei. "Te rog, l implor oricelul, cru -

374

mi viaa i eu te voi rsplti cu un serviciu". La aceast rugminte leul a trebuit s rd, dar i-a dat drumul. Dup ctva timp, leul czu n capcana vntorilor i, orict se strdui, nu a putut s se salveze. Atunci veni oricelul n grab i roase cu dinii si ascuii unul din noduri, i imediat i celelalte se deschiser, iar leul a putut s scape din ghearele morii. Pomul de migdale - Pilda numrul 454 Migdalul crescuse drept i privea cu mndrie la crengile sale. ntr-o zi, o ciocnitoare se aez pe migdal. i puse urechea la coaja copacului i auzi zgomotele multor viermiori. Cu ciocul su ascuit fcu numaidect o gaur n tulpin, scoase viermiorii afar i-i distruse. Migdalul se supr. i plcea s se aeze i s se odihneasc n ramurile sale papagali multicolori, dar pe aceast psre, care, pe deasupra, l nep i-i fcu o gaur n tulpin, nu putea s-o suporte. i migdalul ocr ciocnitoarea, i aceasta zbur n alt parte. Viermiorii creteau din ce n ce mai mult, se nmulir i treptattreptat distruser miezul tulpinii. Dar migdalul nu simi nimic. ntr-o zi veni vntul i trnti la pmnt acest migdal. ___ Mndria ntunec mintea i contiina i produce adevrate dezastre, ntotdeauna, dac nu este alungat. Ferete-te, omule, de mndrie, cci ea este otrav curat. Fii simplu, smerit i lipsit de orgoliu. Cel mai bun i cel mai ru lucru din lume - Pilda numrul 455 Un domnitor trimise odat pe unul din servitorii si la pia cu porunca de a-i cumpra cel mai bun lucru din lume. Dup ctva timp, servitorul se ntoarse aducnd ntr-o saco ceva de mrime mic. "Ai cumprat ceea ce i-am poruncit?", l ntreb domnitorul. "Da, stpne. i-am cumprat ceea ce ai dorit, i spuse servitorul. Privete!". Curios, stpnul se uit la ceea ce aduse servitorul n pacheelul pe care tocmai l despachet. La prima vedere nu era nici aur, nici argint i nici vreun alt obiect preios. ranul fusese la un mcelar unde

375

cumpr o limb de bou. "Iat, stpne! Am cumprat ce ai dorit: cel mai bun lucru din lume, o limb. Cu ea, mama i mngie mereu pe copiii ei, cnd plng. Cu ea, crainicul anun victoria armatelor tale asupra dumanilor. Cu ea, nvaii lumii transmit nelepciunea lor elevilor. i limba ta nu este oare instrumentul cu care stpneti peste supuii ti, vorbeti adevrul i dreptatea i l preamreti pe Dumnezeu?". "Bine ai grit. Dar acum mergi i cumpr-mi cel mai ru lucru din lume". Servitorul plec i, din nou, nu peste mult timp, se ntoarse cu un pachet asemntor. "Ai cumprat ceea ce i-am poruncit?", l ntreb domnitorul. "Da, stpne, i-am cumprat, i rspunse servitorul. Privete!". Servitorul scoase pachetul afar, l despachet i, spre surprinderea stpnului, i spuse: "Stpne, un lucru mai ru dect aceast limb n-am gsit. Cu ea, oamenii se jignesc i se supr unii pe alii. Cu ea vorbesc urt i njur. Ea servete spre a spune minciuni i de secole aduce suferina ntre oameni". "ntr-adevr, ai dreptate", i rspunse stpnul. i a poruncit s fie rspltit cu multe daruri. ___ Limba ta, omule, este un dar de la Dumnezeu. Folosete-o cu nelepciune, ntru lucrarea vorbelor i faptelor celor bune, pentru c ea are potenialul s aduc n viaa ta deosebit de mult lumin; pe de alt parte, ns, folosit spre ru, adic folosit la a jigni, calomnia, blestema, brfi, ucide cu cuvntul, la a da sfaturi rele .a.m.d., limba ta, omule, pe ct de mic este, pe att de mult ntuneric poate aduce n viaa ta. Ai grij! Folosete-o spre aducerea luminii n viaa ta preioas, ca n Lumin s rmi n venicie, n mpria lui Dumnezeu. Aa s te ajute Sfnta Treime, omule! Amin. Prietenia - Pilda numrul 456 O furnic nsetat veni la un izvor de ap i cnd a vru s-i potoleasc setea, czu n ap i era ct pe ce s se nece. Un porumbel ce sttea n copacul de deasupra izvorului rupse o frunz i o ls n ap. Furnica se cr pe frunz i se salv. Deodat veni un om care mont o capcan i voia s prind porumbelul. Atunci furnica l muc n talpa

376

piciorului. El mic capcana i porumbelul, speriindu-se, zbur de acolo. inut de la mijloc - Pilda numrul 457 Stareul unei mnstiri a fost ntrebat odat de nite vizitatori, cum de clugrii, n ciuda originii i formrii lor diferite, pot forma o comunitate unit. n loc de un rspuns teoretic, el le rspunse printr-o imagine: "nchipuii-v o roat: un cerc, nite spie i un punct comun. De la cercul exterior spiele merg spre centru i sunt inute de acest punct. Spiele suntem noi nine care formm comunitatea. Centrul este Iisus Hristos. Din acest centru trim. El ne ine mpreun". Mirai, vizitatorii au neles ceva important. Dar stareul continu: "Cu ct spiele se apropie mai mult de centru cu att se apropie ntre ele. Asta nseamn c dac ne apropiem cu adevrat de Hristos n viaa de toate zilele, atunci ne apropiem i ntre noi mai mult. Numai astfel putem tri unul cu altul, unul pentru altul i, de asemenea, pentru ceilali". Fratele nensemnat - Pilda numrul 458 ntr-o familie rmseser doar apte frai la cas. ase din cei apte frai merser la munc, iar cel de-al aptelea se ngrijea de gospodrie. Cnd cei ase frai se ntorceau obosii de la munc, gseau casa aranjat, mncarea gata pus pe mas i totul era pus la locul su. Acetia erau bucuroi i-l apreciau pe fratele lor. Unul din cei ase voia ns s fie mai detept dect ceilali i-i puse celui de-al aptelea frate numele de `Leneul`. El voia ca i acesta s mearg la treab cu ei i s-i ctige astfel pinea cea de toate zilele. Acest nume, din pcate, a avut priz la ceilali frai ai si. Deci l-au silit s-i nsoeasc la treab. Astfel aceti frai trir o experien surprinztoare. Cnd se ntorceau obosii de la treab, nimeni nu-i ntmpina cu un zmbet; nicio mn binevoitoare nu se ngrijea de cele ale casei; nicio mas nu era cu bucate aternut. Acum observar ct de ru procedar lund aceast misiune de la fratele lor. Simindu-se cu musca pe cciul, recunoscur fapta lor rea i hotrr ca nc din ziua urmtoare cel de-

377

al aptelea frate s-i reia fosta misiune n primire. Fericirea pierdut a celor apte frai se rentoarse cu binecuvntrile sale. Astfel i-au reluat traiul lor n linite, pace i nelegere. Secretul prieteniei - Pilda numrul 459 "Bun ziua", zise puiul de vulpe. "Bun ziua", rspunse politicos micul prin, care se ntoarse, dar nu vzu pe nimeni. "Sunt aici, sub mr", zise vocea. "Ce drgla!... spuse micul prin. Cine eti tu?". "Sunt un pui de vulpe", zise puiul de vulpe. "Vino s te joci cu mine, i propuse micul prin. Sunt att de necjit...". "Nu pot s m joc cu tine, zise puiul de vulpe. Nu sunt mblnzit". "Ah, iart-m, exclam micul prin. Ce nseamn "s mblnzeti?". "E o istorie de mult uitat, zise puiul de vulpe. nseamn "s stabileti legturi...". "S stabileti legturi?". "Exact, zise puiul de vulpe. Pentru mine nu eti acum dect un biea, precum o sut de mii de bieai. i nu-mi pas de tine precum nici ie nu-i pas de mine. n ochii ti nu sunt dect un pui de vulpe, la fel ca o sut de mii deali pui de vulpe. Dac ns m mblnzeti, vom avea nevoie unul de altul. Tu vei fi pentru mine unic pe lume precum unic pe lume voi fi i eu pentru tine...". "ncep s neleg, zise micul prin. tiu o floare care cred c m-a mblnzit...". Dar puiul de vulpe reveni la ideea lui. "tii, duc o via monoton. Eu vnez gini, oamenii m vneaz pe mine. Ginile seamn ntre ele, ca i oamenii. i mi s-a urt de toate. Dac ns m mblnzeti, viaa mi se va lumina atunci ca o zi nsorit. Voi recunoate sunetul unor pai ce se vor deosebi de ai tuturora. Paii altora m fac s m pitesc sub pmnt. Paii ti m vor chema afar ca o muzic. Privete! Vezi holdele acelea de gru? Eu nu mnnc pine. Grul nu-mi trezete niciun interes. Holdele nu-mi sugereaz nimic. Tu ns ai nite plete

378

de culoarea aurului. i ce minunat va fi cnd m vei mblnzi! Holda aurit m va face s m gndesc la tine. i voi ndrgi pn i fonetul vntului printre spice...". Puiul de vulpe tcu, privind struitor la micul prin. "Te rog, mblnzete-m!", zise el. "Cu drag inim, rspunse micul prin, dar nu dispun de timp. Trebuie s-mi gsesc prieteni i s cunosc o mulime de lucruri". "Cunoti numai pe cine mblnzeti", zise puiul de vulpe. Oamenii nu au timp s mai i cunoasc ceva. Ei cumpr totul de-a gata de pe la negustori. Cum ns nu exist negustori de prieteni, oamenii nu au prieteni. Dac ii s ai un prieten, mblnzete-m!". "i ce trebuie s fac?", ntreb micul prin. "Trebuie s te narmezi cu rbdare, zise puiul de vulpe. Mai nti te aezi pe iarb, uite-aa, la o anumit distan. Eu m uit la tine din coada ochiului, i tu nu scoi o vorb. Limba seamn discordie. Pe zi ce trece ns te vei da tot mai aproape...". i micul prin mblnzi vulpea. Iar cnd veni timpul s plece... "Ah! zise puiul de vulpe. mi vine s plng". "Tu eti de vin, i zise micul prin. Eu n-am vrut s-i cunez niciun ru, tu m-ai rugat s te mblnzesc". "Firete", zise puiul de vulpe. "Dar vei plnge!", zise micul prin. "Firete", zise puiul de vulpe. "Atunci nu te-alegi cu nimic". "Ba da, zise puiul de vulpe, mi rmne culoare grului... Iat secretul meu. Nimic mai mult: nu vezi bine dect cu inima. Esenialul este invizibil pentru ochi". "Esenialul este invizibil pentru ochi", repet micul prin spre a nu uita... ___ "Iat secretul meu. Nimic mai mult: nu vezi bine dect cu inima. Esenialul este invizibil pentru ochi".

379

Cele dou cuite de plug - Pilda numrul 460 ntr-un sat exista un ran care avea mult pmnt. Brae de munc ns nu avea, deoarece tria singur. Doar un vecin mai venea pe la el din cnd n cnd, dar nu pentru a-l ajuta, ci mai degrab pentru a-l ine de vorb. Mult timp a stat pe gnduri ce s fac pentru a prelucra pmntul ct mai uor, mai bine i mai repede. Deodat i veni o idee: "Ce-ar fi dac a cumpra un plug i un cuit de plug?! Grozav idee!". Se duse deci la un fierar i comand un plug i un cuit de plug. Aici i veni nc o idee: "i ce-ar fi s cumpr dou cuite de plug. Cine tie, poate voi avea nevoie de el mai trziu?!". ranul i cumpr tot ce-i propusese s cumpere i se ntoarse acas. n drum spre cas, ranul l ntlni pe vecinul su. Vzndu-i lucrurile, vecinul l ntreb: "De la cine ai cumprat acest plug i aceste cuite de plug, att de noi i lucioase?". ranul i rspunse, dup care fiecare i continu drumul su. Ajungnd acas, ranul atrn un cuit de plug pe perete, iar pe cellalt l mont imediat la plug. Apoi se duse la arat. Zilnic lucra cu acest plug. Dup cteva sptmni, pe cnd ranul abia ajuns acas de la cmp se odihnea, vecinul su se gndi s-i fac o vizit. Veni i dup un schimb de cuvinte, arunc o privire asupra cuitului montat la plug. Era ca i o oglind, aa de curat i strlucitor era. Dar vzu pe perete i un alt cuit pe care ranul l cumprase n aceeai zi. Acesta era nchis la culoare; era deja ruginit. Atunci vecinul l ntreb pe ran: "Ei, cum se face c aceste dou cuite de plug arat aa de diferit, doar le-ai luat mpreun? Atunci ambele artau la fel de frumoase. Acum ns cuitul de plug, pe care l-ai folosit deja mai peste tot, chiar i n mizeriile de tot felul, arat frumos, de parc ar fi o oglind, iar cuitul pe care l-ai atrnat pe perete i care nu a fost scos afar deloc, a ruginit". ranul i rspunse: "Ascult la mine, vecine: Cine st i lenevete ncet-ncet ruginete".

380

nva - Pilda numrul 461 nva de la ap s ai statornic drum, nva de la flcri c toate-s numai scrum, nva de la umbr s treci i s veghezi, nva de la stnc cum neclintit s crezi. nva de la soare cum trebuie s-apui, nva de la piatr ct trebuie s spui, nva de la vntul ce-adie pe poteci Cum trebuie prin lume de linitit s treci, nva de la toate, cci toate-i sunt surori, Cum treci frumos prin via, cum poi frumos s mori! nva de la vierme c nimeni nu-i uitat, nva de la nufr s fii mereu curat, nva de la flcri ce-avem de ars n noi, nva de la ape s nu dai napoi, nva de la umbr s fii smerit ca ea, nva de la stnc s-nduri furtuna grea, nva de la soare ca vremea s-i cunoti, nva de la stele c-n cer sunt multe oti. nva de la greier, cnd singur eti, s cni, nva de la lun s nu te nspimni, nva de la vulturi, cnd umerii i-s grei, i du-te la furnic s-i vezi povara ei. nva de la floare s fii ginga ca ea, nva de la miel s ai blndeea sa, nva de la psri s fii mereu n zbor, nva de la toate, c totu-i trector. Ia seama, fiu al jertfei, prin lumea-n care treci. S-nvei din tot ce piere, cum s trieti n veci.

381

Ceea ce gndeti te ateapt - Pilda numrul 462 Un strin veni la un nelept. Voia s se stabileasc n oraul su. El l ntreb: "Ce fel de oameni locuiesc aici?". Dar neleptul voia mai nti s tie: "Ce oameni locuiesc n oraul tu?". "O, oameni neprietenoi i egoiti!". i neleptul i rspunse: "i aici locuiesc la fel!". Imediat veni un altul care-i puse aceeai ntrebare. Dar i acestuia i rspunse neleptul cu o aceeai ntrebare: "Ce fel de oameni sunt n oraul unde ai locuit pn acum?". Strinul spuse: "M mut cu prere de ru din oraul meu, cci acolo locuiau oameni minunai!". Atunci neleptul l liniti: "Asemenea oameni minunai te ateapt i aici!". Copilul cel mai nelept - Pilda numrul 463 Tria odat un om care avea trei fii pe care i iubea foarte mult. Nu era bogat, dar ctignd ceva bani din munc sincer, reui s-i cumpere un ogor. Cnd a ajuns la adnci btrnei, i spuse el: "Oare cruia dintre copiii mei s-i las ogorul? Am s-l las aceluia care se va dovedi mai nelept". i i-a pus la ncercare. I-a chemat pe toi trei lng patul su, din care nu se mai putea scula, i le-a zis: "Iat, v dau cte cinci mii de lei fiecruia. Casa noastr are o singur camer i e goal. Cine reuete s umple mai mult camera cu lucruri cumprate cu aceti bani, acela va primi ca motenire ogorul". Toi trei au plecat dup cumprturi. Fiul mai mare a cumprat un snop de paie; al doilea un scule cu pene. Fiul mai mic a cumprat o lumnare i o cutie de chibrituri. A doua zi, toi trei feciorii s-au adunat n camera btrnului aducnd fiecare ce cumprase. Cel mai mare a mprtiat snopul de paie, dar abia a umplut un col de camer. Al doilea a mprtiat penele, dar abia a umplut un sfert de camer. Tatl era foarte nemulumit. n sfrit, copilul cel mai mic se aez n mijlocul odii, scpr chibritul, aprinse lumnarea i lumina ei umplu toat ncperea. Tatl a fost foarte impresionat de aceast lumin. De aceea i-a lsat lui motenire ogorul, ntruct se dovedise a fi cel mai inteligent.

382

neleptul i soarta - Pilda numrul 464 Cnd eram tnr am fost un revoluionar. Atunci m rugam: `Doamne, d-mi putere s schimb lumea`. Pe la jumtatea vieii mi-am schimbat rugciunea: `Doamne, ajut-m s-i schimb pe cei cu care triesc i cu care intru n contact: familia, prietenii, colegii de munc. Atunci voi fi mulumit`. Acum cnd am mbtrnit i zilele-mi sunt numrate. Rostesc doar o singur rugciune: `Doamne, ajut-m s m schimb pe mine nsumi n bine, ca prin schimbarea mea s-mi ajut i semenii`. Ce bine ar fi fost dac de la nceput m-a fi rugat astfel. Nu mi-a fi risipit viaa. Omuleul - Pilda numrul 465 A fost odat un omuor ce tria n Mississippi. Dac sttea alturi de ali oameni, acesta nu ajungea dect pn la genunchii lor. Tare ar fi vrut s fie mai mare. El i zicea: "l voi ntreba pe cel mai mare animal din vecintate ce ar trebui s fac ca s devin mai mare". Merse la cal i-l ntreb: "Dragul meu, poi s-mi spui ce trebuie s fac pentru a crete mai mare?". Calul i rspunse: "Trebuie s mnnci mult porumb i s alergi mult, cel puin 20 km pe zi, i dup ce vei fi fcut aceasta, cu timpul vei fi aa de mare i puternic ca mine". Omuleul fcu dup cum i se spusese, ns porumbul i era ca i o greutate mare n stomac, iar din cauza alergatului l dureau picioarele. Astfel deveni foarte trist, iar de crescut tot nu crescuse. Deci, se ntoarse acas i se ntreb de ce sfatul cel bun al calului nu-i folosi la nimic. n sfrit i zise: "Poate c acest animal nu a fost sfetnicul potrivit. l voi ntreba pe bou. Merse, deci, n vizit la bou i-i spuse: "Dragul meu, poi smi spui ce trebuie s fac pentru a crete mai mare?". Boul rspunse: "Trebuie s mnnci mult iarb i apoi trebuie s mugeti i, dup ce ai mugit destul, vei vedea c deodat vei fi aa de mare ca mine". Omuleul urm i acest sfat n mod contiincios, ns din cauza ierburilor l durea burta, iar din cauza mugetului rgui. Cel mai ru ns era c nici acum nu crescu mai mare. Deci, se ntoarse din nou

383

acas, se aez pe scaun i se ntreb de ce nici acest sfat al boului nu-l ajut cu nimic. Puin timp dup aceasta trecu o bufni. Ea strig: "Lumea proast are mereu idei ciudate, lumea proast are mereu idei ciudate". "Ateapt o clip, bufnio, spuse omuleul. Vreau s te ntreb ceva". "Da, te rog repede, spuse bufnia n mod politicos i se aez pe o ramur. Ce a putea face pentru tine?". "Vreau s devin mai mare, spuse omuleul. ns cu toate c am ncercat n fel i chip, nu am reuit. M-am i descurajat deja". "De ce vrei ns s devii mai mare dect eti?". "Foarte simplu, rspunse omuleul. Cnd este o ceart, este bine s fii mare i puternic ca s nu-l atragi pe cel mai mic". "A ncercat deja cineva s te loveasc?", ntreb bufnia. "Nu, aceasta nu s-a ntmplat nc", rspunse omuleul. "Atunci, vezi, spuse bufnia. Nici tu nu ai nevoie s te loveti. Deci, pentru ce s mai devii mai mare i mai puternic dect eti?". "Mai este nc ceva, spuse omuleul. Dac a fi mare ca i ceilali, a putea privi foarte departe". "Car-te pe un copac, l sftui bufnia, i atunci vei vedea mai departe dect toi ceilali". "ntr-adevr, ai dreptate", spuse omuleul. "Deci, spuse bufnia, vd c ne nelegem. Dac cineva este mic sau mare nu este important. De ce doreti s-i creasc picioarele!? Dorete mai degrab s-i creasc mintea, i atunci vei scpa de multe griji, i s ai un suflet i o inim curate, i atunci vei fi pe placul lui Dumnezeu". Dorinele - Pilda numrul 466 n Grecia s-au ntlnit odat trei foti colegi de coal. Unul devenise consilier al preedintelui, altul nvtor i al treilea se fcuse grdinar. Cnd se aezar s discute ntre ei, ajunser s vorbeasc i despre dorinele pe care le aveau pentru aceast via, i chiar i ei constatar c totdeauna aveau dorine pentru ziua urmtoare, deoarece erau n vrst i fiecare zi li se prea drept un dar deosebit`. mi doresc pentru ziua de mine, spuse consilierul, o ceac de porelan plin cu ceai delicios i un cal sprinten i frumos. Nimic mai mult nu-mi doresc`. `Eu, spuse nvtorul, mi doresc o ceac plin cu ciocolat topit i ochi buni pentru a putea citi o carte bun`. `i eu, spuse grdinarul, mi doresc pentru ziua de mine ca soarele s rsar ca i pn acuma,

384

ca izvorul din care zilnic beau s nu sece i ca psrile din copacii cu ale cror fructe m hrnesc s cnte`. n acea noapte a avut loc n Grecia un mare cutremur de pmnt. Cnd consilierul a vrut s bea ceai a doua zi, nu a putut deoarece ceaca de porelan zcea spart pe jos. i cnd a vrut s ncalece pe calul cel frumos i sprinten, nu a putut, cci pereii se prbuiser i calul muri. nvtorului i merse la fel. Cnd a vrut s bea ciocolata topit, nu a putut fiindc ceaca era spart. Cnd vru s citeasc o carte, nu putu deoarece biblioteca se prbuise i toate crile luar foc. Numai grdinarului i merse altfel. Cnd se trezi, soarele rsri precum i dorise. Cnd merse la izvor pentru a bea ap, aceasta nc mai curgea i cnd merse n grdin, mai gsi pomii cu mere i pere n picioare, iar n ramurile lor psrile cntau ca mai nainte. De aceea, spune un proverb: `Cine i dorete cel mai puin i cel mai pe placul lui Dumnezeu pentru a doua zi, acela va fi cel mai fericit`. Cele trei site - Pilda numrul 467 ntr-o zi, un om veni la un nelept i-i spuse: "Ascult, nvtorule, trebuie s-i povestesc cum s-a comportat prietenul tu". "Numai un pic, l opri neleptul. Ai trecut ceea ce vrei s spui prin cele trei site?". "Care trei site?", ntreb omul plin de mirare. "ntocmai, prietene, trei site. S cercetm dac tot ceea ce vrei s-mi spui poate trece prin cele trei site: Prima este a adevrului. Ai verificat dac tot ceea ce vrei smi spui e adevrat?". Omul i rspunse: "Nu, le-am auzit i eu la rndul meu, i...". "Bine, dar te-ai folosit de a doua sit, cea a buntii? Dac ceea ce vrei s-mi povesteti nu e tocmai adevrat, nici bun, vrei cel puin s mi-o spui cu buntate?". "Pi...", rspunse cellalt ovind. "Aa, spuse neleptul. S ncercm atunci s ne folosim de cea de-a treia sit i s vedem dac ceea ce vrei s-mi povesteti este de folos". "De folos? Pi nu tiu dac...". "Atunci, spuse neleptul surznd, dac ceea ce vrei s-mi spui nu e nici adevrat, nici bun i nici de folos, prefer s nu tiu, iar pe tine te sftuiesc s uii totul".

385

Mnzul nemulumit - Pilda numrul 468 Un cal tria cu mnzul su vivace ntr-o vale mirific cu puni verzi, ruri limpezi i umbra rcoroas a multor copaci. Dar mnzului i mergea ca i oamenilor care au de toate: era nemulumit. Nu fcea dect ceea ce-i aducea plcere: dormea, dei nu era obosit; era comod i stul i n cele din urm dispreuia valea. "Tat, dac trebuie s mai triesc aici, sigur m voi mbolnvi. Iarba nu-mi mai place, aerul este aa de sufocant, rul este murdar. Trebuie s plecm de aici!". Aa c au plecat de aici. S-au urcat pe crrue abrupte spre coama muntelui. Vntul rece btea tare i aproape c nu mai gseai petic de iarb. A doua zi, mnzul prea epuizat i fr vlag din cauza foamei. A treia zi, nu-i mai putea mica picioarele. "Este timpul s ne ntoarcem", spuse tatl i-l conduse pe fiul su n vale pe un alt drum. Sosir acolo abia noaptea. Abia simi sub picioarele sale iarba fraged i proaspt i mnzul nechez cu bucurie: "Tat, rmnem aici. Niciodat nu am mncat o iarb aa de frumos mirositoare i aa de gustoas!". n acel moment se nlau zorii dimineii. i mnzul observ c tocmai n aceast vale au trit i mai nainte. De ruine, nu mai ndrznea s priveasc la tatl su. Drumeul - Pilda numrul 469 Un om a fost surprins odat noaptea pe drum i, pentru c era obosit, cut un loc linitit. Se ntinse deci pe o piatr mare - cum credea el i adormi. Cnd se trezi a doua zi, dimineaa, omul se gsea ntr-un loc total diferit, iar toiagul i rucsacul, pe care le pusese lng piatr, nu mai erau de gsit. Admir cu uimire noile inuturi i locul pe care i-l alesese pentru a se odihni. Atunci descoperi c aceasta nu era o piatr, ci carapacea unei uriae broate estoase. Broasca se deplas mai departe n timpul nopii i-l lu cu sine i pe acest drume toropit de oboseal.

386

Apa nva viaa corect - Pilda numrul 470 Un sfnt de pe Muntele Athos a fost ntrebat de ucenicii si: "De-atta timp stai aici pe malul rului i te uii n ap. Ce vezi tu aici?". Sfntul nu ddu niciun rspuns i nu-i ntoarse privirea de la curentul apei pe care-l urmrea. n cele din urm spuse: "Dumnezeu ne nva cum trebuie s trim, dndu-ne exemplul apei. Apa, unde curge, duce via cu sine i o mparte celor care au nevoie de ea. Este bun i generoas. tie s netezeasc denivelrile terenurilor. Este dreapt. Fr s ezite, cade de pe acoperiuri n adncuri. Este curajoas. Suprafaa ei este neted, dar poate forma valuri adnci. Este neleapt. Rocile i stncile care i stau n cale le ocolete. tie s suporte. Dar puterea sa blnd este la treab ziua i noaptea pentru a da la o parte obstacolele. Este perseverent. Oricte serpentine ar trebui s ia asupra ei, nu-i pierde din vedere direcia spre elul ei venic, spre mare. Este contient de scopul ei. i orict de murdar devine, se strduiete fr ncetare s devin curat. Are putere s se rennoiasc. De aceea, spuse Sfntul, privesc n ap. Dumnezeu m nva prin exempul ei viaa corect". Mulumesc frumos - Pilda numrul 471 n timpul unui rzboi, un soldat cu faa total distrus a fost transportat la medic. Chirurgul i pregti ustensilele i ncepu s refac faa tnrului. ncet-ncet, sub aciunea chirurgului lu natere din nou faa distrus. Apoi urm ultima faz a operaiei. I se cusu pacientului i cea de-a doua poriune a gurii. La sfrit, asistentul l ridic pe tnr. Zona operaiei fiind anesteziat, tnrul nu simea niciun fel de durere. De aceea medicul i spuse: "Aa, acum vorbete, te rog!". Cei prezeni ateptau ca tnrul s ntrebe de cei dragi, sau de ansele reuitei operaiei. Dar el mic buzele cu grij i articul cu un zmbet fin: "Mulumesc frumos!".

387

Dac coarul este negru, e pentru tine - Pilda numrul 472 "Vai, ce urt este coarul acesta, tat! Nu-mi place s vd fee aa de negre. Parc ar fi un duh necurat. Fr ndoial c el este un om ru, nu-i aa, tat?". "Nu vorbi aa, fiule. Fr s tii, te ari nerecunosctor; cci dac coarul este negru, e pentru tine". "Pentru mine! Ce vrei s spui, tat? Nu neleg". "Am s-i explic. Acum c este frig, se aprinde focul n toate casele. Mii de sobe ard, pentru a ne nclzi i pentru a ne gti mncarea. Courile sobelor se umplu de funingine i sunt murdare. Dup ctva timp trebuie curate. Dac nu ar exista coari, cine ar cura courile? Tata, mama sau chiar tu. Deci, fiecare dintre noi s-ar murdri i nnegri ntr-o astfel de munc. i nchipui ce mutre am avea! Nu cred c o asemenea munc i-ar plcea. Fii deci fericit c exist aceti coari; fii recunosctor, cci, i-o mai spun o dat: coarul este negru pentru tine". "Nu m-am gndit niciodat la asta, tat". "S te gndeti de acum nainte, fiule. i dac tot vorbim despre asta, mai ascult ceva. Pentru tine morarul este alb; pentru tine mcelarul este rou; pentru tine ranul este ars de soare, btut de vnt i de ploaie; pentru tine cizmarul are spatele ncovoiat, medicul se expune bolilor molipsitoare, mecanicul vegheaz n picioare pe o locomotiv i soldatul st de paz la hotare. Cnd aceti oameni mor fcndu-i datoria este pentru tine. Orice om care ndeplinete o slujb folositoare, o ndeplinete pentru ceilali oameni. Fiecare n felul su slujete pe ceilali. Cu ct aceast munc este mai grea, mai umil i mai prost pltit, cu att trebuie s o cinstim mai mult". "i-o fgduiesc, tat, c nu voi mai zice niciodat despre coar c e urt, nici despre crbunar". "Aceasta nu ajunge, fiule. Cu ct vei crete mai mare, cu att ai s vezi ci oameni muncesc pentru tine, cu minile sau cu mintea. Munca este viaa nsi a lumii. Cnd ai s nelegi aceasta, nu va mai fi suficient s-i cinsteti pe muncitori, ci va trebui s le urmezi exemplul, s devii folositor la rndul tu i s dai slav lui Dumnezeu. La rndul tu ai s munceti pentru alii. i cnd vei fi ostenit din cauza muncii pe care o vei presta n folosul tuturor, ai s-i aduci aminte de coar. Fiecare munc las urme pe frunte, n palme, n inim. Cnd ne-am fcut din plin datoria, suntem obosii,

388

plini de praf, de riduri, de rni i cteodat de snge. De cele mai multe ori, fiule, acestea nu sunt plcute la vedere, dar nimic nu e pe lume mai de pre dect aceste pecei ale muncii. Doresc un singur lucru de la tine. Iat ce: Tot aa cum ai zis n netiina ta de copil "Vai, ce urt e coarul sta!", a dori ca, odat devenit nelept, s strigi n faa muncitorilor, crora munca le-a lsat urme i pe care i-a schimbat i i-a mbtrnit: "Vai, ce frumoi sunt ei!". Numai cei ri i nefolositori sunt uri". Respectul - Pilda numrul 473 Un om merse odat printr-un lan de gru. Aici ntlni un ran care mergea cu capul descoperit n amiaza mare. Omul i recomand s-i pun plria pe cap pentru a nu-l arde aria soarelui, dar ranul i spuse: "Cnd merg prin lanurile mele de gru, nu-mi pun plria pe cap, pentru c trebuie s am respect fa de puterea i aciunea minunat a lui Dumnezeu, care lucreaz aici, n tcere". Izvorul i fntna - Pilda numrul 474 Unicul izvor de ap era mult n afara unui mic sat. Femeile petreceau zilnic multe ore pentru a transporta, pe drumurile prfuite i pe aria soarelui, ap n casele lor. Pe drum conversau asupra grijilor, necazurilor i bucuriilor lor i cereau sfaturi una de la alta. ntr-o bun zi au primit bani de la o organizaie de binefacere. Atunci brbaii au decis s se fac o fntn n sat pentru a le uura viaa femeilor. Femeile aveau acum foarte mult timp liber. Au nceput s se certe; la nceput ntre ele, apoi n familiile lor. Acest lucru nu le-a plcut brbailor. De aceea au mers i au astupat napoi fntna satului. Mulumesc - Pilda numrul 475 Markus merse ntr-un magazin pentru a cumpra pine. "Mulumesc pentru pine", spuse Markus vnztoarei. "Nu-mi mulumi mie, spuse vnztoarea, ci celui care mi-a livrat-o.

389

Eu o pstrez aici pn va fi vndut". De aceea, Markus mulumi livrantului. "Nu-mi mulumi mie, spuse livrantul, ci aceluia care a copt-o". De aceea, Markus mulumi brutarului. "Nu-mi mulumi mie, spuse brutarul, ci aceluia care mi-a dat fina". De aceea, Markus mulumi morarului. "Nu-mi mulumi mie, spuse morarul, ci celui care mi-a adus gru la mcinat". De aceea, Markus mulumi magazionerului. "Nu-mi mulumi mie, spuse magazionerul, ci ranului care mi-a dat grul". De aceea, Markus mulumi ranului. "Nu-mi mulumi mie, spuse ranul, ci aceluia din care a crescut grul". De aceea, Markus mulumi seminei. "Nu-mi mulumi mie, spuse smna, ci celor cu ajutorul crora am crescut". De aceea, Markus mulumi pmntului, ploii i soarelui. "Nu ne mulumi nou, spuser acestea, ci celui care ne-a creat". De aceea, Markus mulumi lui Dumnezeu. El se rug astfel: "Mulumesc, Doamne, pentru pmnt, ploaie i soare i pentru smna care crete, i pentru ran. Mulumesc, c permii omului s construiasc hambare. Mulumesc pentru magazioneri i pentru morari. Mulumesc pentru brutari i pentru livrani i pentru vnztori. Mulumesc, Doamne, pentru pine. Amin". Ce este un sfnt? - Pilda numrul 476 Nicuor a mers la cumprturi cu mama sa. n drum spre pia au trecut pe lng o mare Biseric Ortodox. Nicuor o privi i spuse: "Mmic, ia uite, ferestrele sunt chiar murdare". Mmica nu-i spuse nimic. l lu de mn i-l conduse n Biseric. De aici ferestrele artau frumos colorate i luminoase. Atunci, Nicuor se mir i privi cu atenie la vitralii. n fa la altar srea n ochi o fereastr foarte frumoas cu figuri de sfini. i printr-o figur tocmai treceau razele

390

soarelui, nct aceasta era foarte luminoas. Nicuor ntreb: "Mmic, cine este acesta?". "Acesta n fa, rspunse ea, este sfntul Ioan Boteztorul". Cteva zile mai trziu biatul a avut or de religie. Profesorul i-a ntrebat pe elevi: "Cine poate s-mi spun ce este un sfnt?". Atunci se fcu mare linite n clas. Doar Nicuor ridic mna i spuse: "Un sfnt este un om prin care strlucete Soarele dreptii Dumnezeu". Deodat vezi totul altfel - Pilda numrul 477 Un mare scriitor spaniol, Lope de Vega, se afla pe patul de moarte. Viaa i se derul naintea ochilor ca un film. A avut multe succese i ntreaga sa via a fost copleit de multe aplauze. I-a entuziasmat i ncntat pe oameni cu cele peste o mie de piese de teatru. Trise doar pentru succes. N-ar fi trebui s fie mulumit acum la sfritul unei viei aa de rodnice? Cnd se apropie ceasul din urm, privi deodat lucrurile invers. Dar medicul care-l ngrijea i spuse plin de admiraie: Putei s murii fericit. Lumea nu v va uita niciodat. Vei intra n istorie. "Domnule doctor, i spuse muribundul, abia acum neleg: naintea lui Dumnezeu este mare doar acela care are o inim bun. Cu ce mare bucurie a da acum toate aplauzele vieii mele, dac pentru acest lucru a mai putea face cel puin nc o fapt bun!". Cred n nviere - Pilda numrul 478 Un oarecare om l ntreb odat pe marele fizician Isaak Newton: "Crezi c omul, dup ce prin moarte a devenit praf i cenu, poate s nvie din mori?". Fizicianul i rspunse: "Cred, cum s nu cred". Omul l ntreb mai departe: "Poi s-mi dovedeti lucrul acesta?". Newton i rspunse: "Da, voi ncerca". El lu un pumn cu nisip i unul cu pilitur de fier, le amestec i apoi l ntreb pe acel om: "Crezi c se poate despri nisipul de aceast pilitur de fier?". Omul i rspunse: "Nu, cum s se poat!". Newton lu atunci un magnet, l apropie de grmad i adun laolalt toat pilitura de fier, desprind-o astfel de nisip. Apoi adug: "Dac Dumnezeu a dat atta putere

391

acestui magnet ca s poat atrage toat pilitura de fier, nu va avea El oare atta putere, nct s poat nvia pe oameni din mori? Cu siguran c da". S-a fcut singur! - Pilda numrul 479 Un om care nu credea n Dumnezeu, avea totdeauna obiceiul s spun c soarele, luna, pmntul i lumea ntreag s-au fcut ele singure. ntr-o zi, s-a dus la un vecin, care, spre deosebire de el, credea n Dumnezeu. Necredinciosul a vzut pe unul din pereii casei un covor prea frumos. A ntrebat atunci pe vecin: - "Cine a fcut covorul acesta?" Gazda i rspunse linitit: - "Nimeni". - "Cum aa nimeni?" Omul i rspunse linitit: - "Uite-aa: eu m-am trezit cu el pe perete, cum l vezi, el s-a fcut singur, el s-a urcat pe perete, el singur. Necredinciosul s-a suprat: - "Vorbeti ntr-aiurea, vecine!" - "Ba nu vorbesc de loc ntr-aiurea. Dumneata mi tot spui c nu-i Dumnezeu, i c soarele, pmntul i celelalte toate s-au fcut ele singure. Dac e aa, atunci i dumneata trebuie s m crezi pe mine. De ce te-a crede numai eu, iar dumneata pe mine nu?" Necredinciosul a plecat nasul n pmnt i din ziua aceea n-a mai zis c nu-i Dumnezeu, iar cu vremea a-nceput i el a crede. Una dintre surse: http://forum.romedic.ro/prod/Psihoterapie_pentru_trup_si_suflet,__di n_perspectiva_medico-spirituala:_suferinta_!_059479.html/

392