Sunteți pe pagina 1din 288

WILLIAM DIEHL

Chipul rului
Show of Evil, 1995 Cci vorbele, orict de mincinoase, Dar sp se c n !las me"te" !it, Asc nd "i# n c$ip al r l i% NEGUTORUL DIN VENEIA, Act III, Scena 2

&'(L() (r"el l )ideon din stat l Illinois, c re*onan+ biblic prin n me "i temperament, se a,l c ibrit -n apropiere de !rani+a dintre .ent c/0 "i Indiana, la poalele m n+ilor 1l e 'id!e% 2n pria" ,irav, pe n me Wa$oo, mr!ine"te or"el l la ap s, -n timp ce la mia**i "i la rsrit -ncep s se arc iasc povrni" rile m n+ilor Appalac$i% )ideon a ,ost -ntemeiat pe la mi3loc l prim l i deceni al secol l i al 45III#lea de ctre n !r p de a!ric ltori al n!a+i spre s d de ora"ele 5est l i Mi3loci -n plin de*voltare, de constr irea cii ,erate "i de iernile necr +toare% C rnd li s#a alt rat n predicator c privirea -n,lcrat, apar+innd 1isericii Mormonilor, pe n me Abra$am )ideon, care se despr+ise de 1ri!$am 6o n!, "i cond sese o mn de pro*eli+i spre m n+ii de la mia**i% Aici a descoperit din -ntmplare st c l abia -n,iripat "i, plcnd #le ceea ce a v* t, s#a stabilit acolo% )ideon a ,ost cel care a dat a"e*rii n mele s , -mpre n c n cod de comportare ,oarte strict, care s#a men+in t timp de aproape o s t cinci*eci de ani% 7 mrnd vreo do mii "i ceva de loc itori, -n cea mai mare parte conservatori $arnici, m l+i tr!nd #se din vec$ile ,amilii de mormoni, )ideon este n or"el care#"i poart sin! r de !ri3 "i#"i vede de treb rile sale% Ar$itect ra este simpl "i a ster8 str*ile pavate n mai ar nci cnd o cer -mpre3 rrile8 -n inima a"e*rii se !sesc doar prvlii c cele strict necesare, ,r podoabe in tile "i alte mr n+i" ri8 -ntr nirile localnicilor se +in la biserica baptist, cea mai -ncptoare cldire din ora"% 9in! r l ma!a*in a to vinde a tomobile :ord "i tila3e a!ricole% ( ma"in de ,abrica+ie strin ar ,i la ,el de p +in probabil la )ideon ca "i b nica Moses -nviat din mor+i "i aler!nd -n pielea !oal pe str*ile ora" l i -ntr#o diminea+ de d minic% Consili l m nicipal, alct it din oameni neciopli+i "i -ncr nta+i, administrea* or"el l c n soi de ,ervoare evan!$elic, tolernd #i cele cteva bar ri "i taverne, dar rmnnd ne-nd plecat -n problema se; l i8 d p ce a des,iin+at nic l bar c c$elneri+e c snii !oi, la s,r"it l anilor <=>, voci,erea* att de ve$ement la adresa ,ilmelor de mna a *ecea, -nct cei mai m l+i loc itori pre,er s le vi*ione*e la televi*or dect s mear! la n l din cele do cinemato!ra,e ale ora" l i, e;p nnd #se ast,el oprobri l i celor cinci btrni care stabilesc att atit dinea ct "i principiile morale ale a"e*rii% ?inerii, -n revolta lor tacit ,a+ de aceste anacronisme, se d c de re! l c

ma"ina -n ora"ele -nvecinate, -n care s nt artere comerciale "i teatre de tot ,el l "i nde pot c mpra "ase sticle de bere ,r teama de#a ,i rec nosc +i de cineva% Cei mai m l+i loc itori din )ideon s nt oameni prieteno"i, aten+i, dornici s se arate tili "i care -"i a3 t concet+enii a,la+i la anan!$ie, practicnd o combina+ie ar$aic de @poart#te c ceilal+i a"a c m vrei s se poarte ei c tineA "i @i be"te#+i aproapeleA% Bi atta vreme ct loc itorii -"i asc nd viciile mai "ocante -n spatele "ilor -nc$ise "i al ,erestrelor oblonite, nimeni n se sinc$ise"te prea m lt% &e sc rt, este n loc pe care timp l, spa+i l "i po,tele l me"ti le#a i*olat de rest l l mii% Localnicilor le place a"a% 7 privesc c oc$i prea b ni pe cei care se amestec -n treb rile lor "i#"i re*olv problemele ,r interven+ia # nor persoane strine de partea loc l i, c m ar ,i politicienii, ,ederalii sa 3 rnali"tii c rio"i, -n c tare de sen*a+ii% Cntr#o diminea+ de mar+i din l na octombrie a an l i 199D, c cteva *ile -nainte de HalloEeen, tot l avea s se sc$imbe, -n rma n i act de o violen+ c trem rtoare% 1r sc, -ncrederea deveni s spici ne8 teama l loc l plictiselii, iar indi,eren+a se presc$imb -n dispre+% (amenii -ncep r s#"i ,erece "ile "i ,erestrele -n timp l *ilei8 l minile de pe verand rmnea aprinse toat noaptea% 5ecinii a,la+i -n trecere "i care pn n de m lt se sal ta , ,cnd #"i semne prietene"ti c mna, devenir dintr#o dat preca +i, ca ni"te strini% C toate acestea, cei din )ideon -"i asc ndea scandal l -n spatele "ilor -nc$ise, ca o ,amilie ocrotitoare, disc tnd despre el n mai pe ba*a celor a *ite% C mplita ,apt era tin it ,a+ de rest l l mii F cel p +in, pentr moment% Cn acea diminea+ de toamn, Linda 1al,o r pre!ti so+ l i ei ! starea obi"n itG sandvi" ri de ton c pine alb "i maione*, o ,elie s b+ire din plcinta c mere pre!tit c o sear -n rm, carto,i pr3i+i "i crocan+i, s c de portocale -n termos% Ci periase "i plria tare, de n portocali strl citor, d p care -i preparase mic l de3 n constnd din oc$i ri ,ierte, costi+ r menit, pine pr3it e;act att ct treb ie "i ca,ea nea!r, tare% Cnd el cobor-, plria "i c tia c ! starea a"tepta ln! ,ar, rie, -mpre n c edi+ia de diminea+ a *iar l i St. Lo i! "o!t Di!#atch. )eor!e 1al,o r era n brbat corpolent, abia trec t de patr *eci de ani, c n s rs an!elic, semn al nei ,iri blnde "i -n+ele!toare% 7sc t "i cresc t -n )ideon, se -ns rase c Linda la vrsta de aproape pa#tr *eci de ani, d p o idil relativ sc rt, "i#"i socotea nevasta de do *eci de ani "i ,i l de n an adevrate dar ri de la D mne*e , ,iindc d sese o via+ sin! ratic "i dest l de i*olat pn -n rm c trei ani, cnd o -ntlnise -n Decat r, la n seminar al companiei% Casa lor c do cat ri era vec$e de "apte*eci de ani, o constr c+ie sobr "i alb, aproape de centr l ora" l i, c teras de 3 r#-mpre3 r, dotat att c plit ct "i c ara!a*% Era sin! ra mo"tenire de care av sese parte )eor!e 1al,o r% Loc ise -n ea de cnd se nsc se, amndoi prin+ii l i m riser -n acela"i dormitor pe care#l -mpr+ea ac m c so+ia% Ci plcea !ro*av s coboare diminea+a, ademenit de aromele pe care "i le amintea din copilrieG ca,ea, lemne de ste3ar ar*nd -n sob, costi+, iar vara mireasma pepenel i !alben proaspt tiat% ?elevi*or l era de obicei potrivit pe emisi nea $ti%ile &ilei. Hiar l -l a"tepta% 9e -mbrcase la ,el ca -n ,iecare *iG pantaloni /a/i, apreta+i "i cl# ca+i, c d n!a ca o lam de c +it, n trico mirosind a DoEn0, bocanci l str i+i "i bl *on l portocali la care +inea ,oarte m lt, c inscrip+ia

C(M&A7IA DE ELEC?'ICI?A?E BI L2MI7I DI7 92D2L 9?A?2L2I ILLI7(I9 pe spate "i c vnt l BE: imprimat -n loc l b * nar l i stn! de la piept% ?ot l -n +in ta, loc in+a "i ,amilia sa vorbea despre n om obi"n it c ordinea "i c r tina% 1al,o r n a!rea s rpri*ele "i sc$im# barea% C"i sr t ,i l -n c$ip de b n diminea+a, "terse o dr de saliv de pe brbia copila" l i, apoi o ci pi dr!stos pe Linda de cea,% Ea -i *mbi, era o ,emeie plin +, c cearcne "i rid ri timp rii -n 3 r l ! rii, c pr l castani #ro"cat pieptnat pe spate "i strns -ntr# n coc% )eor!e sp nea adeseori c rid rile se datora ,apt l i c so+iei sale -i plcea s rd% 7 e;ista nimic -n via+a l i )eor!e 1al,o r care s n ,ie c nosc t de3a% J Cn s,r"it, 9aints a l at ieri btaie, *ise ,emeia -n clipa -n care so+ l ei l loc la mas% J Era "i timp l, rsp nse el, spic ind pa!ina -nti a *iar l i% :iindc veni vorba, d p prn* treb ie s m reped pn la Carbonda# le% Li s#a de,ectat n l din trans,ormatoarele principale% 9#ar p tea s -ntr*ii p +in la cin% J 1ine% Base 3 mtateK BapteK J ($, pe la "ase 3 mtate ar treb i s ,i acas% La "apte "i n s,ert, cnd LeEis HolliEell trase camioneta -n drep# t l casei, )eor!e se a,la pe teras% ( sr t pe Linda "i#"i l rmas# b n de la Adam, ,cnd #le semn c mna -n timp ce camioneta con# d s de LeEis se -ndeprta de cs +a cea alb% Dd r col+ l "i deodat strada rmase p stie, c e;cep+ia btrnei doamne Ai/en, care -i sal t ,l t rnd #"i mna, -n timp ce cobora !rbit de pe verand, -n $alat "i pap ci, ca s#"i ia *iar l, "i de n l crtor sin! ratic, crnd o c tie de sc le "i p"ind !reoi pe aleea din spatele casei% 9oarele strl citor tocmai se ivise de d p c lmi, vestind o *i ,r moas "i ,r nori% L mtate de or mai tr*i , Miriam &errone, ,emeia care loc ia a# lt ri de ,amilia 1al,o r, observ c "a vecinilor ei era lar! desc$is% 'i (at, -"i sp se ea% E (e!t l (e %)coa%e *n (i+inea,a a!ta. D p n timp, privind de la ,ereastra s ,ra!eriei, v* c "a era tot desc$is% Ie"i prin spate "i travers c rtea, -ndrept-nd #se spre loc in+a ,amiliei 1al,o r% J LindaK stri! ea% 7ici n rsp ns% 9e apropie de "% LindaK Aceea"i tcere% 1t -n perva* l ,erestrei% LindaK 9 nt e , Miriam% Btiai c ai lsat desc$is "a din spateK 7ici n rsp ns% &"i c b!are de seam -n b ctrie, p +in stn3enit "i nevrnd s deran3e*e% LindaK 1r sc, o c prinse o spaim ine;plicabil% Av sen*a+ia c se s ,oc "i#"i sim+i ! ra scat% A *ea televi*or l, dar nimic altceva care s vesteasc pre*en+a Lindei sa a copil l i% &orni ctre "a s ,ra!eriei% Apropiind #se, v* +arc l !ol "i, -n sec nda rmtoare, -l v* pe Adam c* t pe o parte pe covor, c spatele la ea% A3 ns -n pra!, se opri% 1 *ele -i trem rar o clip l n! ct o e# ternitate, -nainte ca !eamt l ei adnc s se presc$imbe -ntr# n rlet de !roa*% La c+iva pa"i de pt + l copil l i se a,la tr p l mcelrit al Lindei 1al,o r, prb "it ln! perete, c oc$i sticlo"i -n care se citea teroarea, c ! ra cscat, *cnd -ntr#o balt de sn!e care contin a s se l+easc, -n timp ce .atie Co ric "i Willard 9cott ,cea !l me despre vreme pe ecran l -mpro"cat c sn!e al televi*or l i de alt ri% Acesta , sese -ncep t l%

('AB2L &A?'2 L27I MAI ?M'HI2 1 Cea+a se -nvlt cea -n 3 r l re,lectoarelor p ternice, la ceas l cel mai -nt necat dinaintea *orilor% Coco+ate -n vr, l nor ti3e l n!i de metal, re,lectoarele proiecta ,ascic le orbitoare as pra n i +in t sterp, respin!tor, -nvl it -n ab r, din care se ivea , -ntr# n 3oc de mbre "i l mini, movili+e, ridict ri "i mormane de ! noi, de"e ri "i sticle de plastic ar ncate% :ar, rii de plastic, ambala3e de carton pentr $ran la pac$et, *iare "i $aine vec$i, prec m "i maldre de rest ri de alimente npdite de viermi% Asemenea nor c lmi m ntoase rt mirositoare l nd #se la -ntrecere c strl citorii *!rie#nori a,la+i la /ilometri deprtare, ! noi l ora" l i se -nl+a ca n lan+ de m n+i bon+i, alct i+i din de"e ri% Din cld ra !enerat de bacterii pe vasta -ntindere a !ropii de ! noi emana miasme, -n timp ce insecte mici "i cen "ii s!eta -nneb nite prin ,a+a n i b ldo*er c motor l d d ind, care -mpin!ea "i ad na la n loc mormanele de mi*erie, nivelnd #le ct de ct% Mecanic l de pe b ldo*er, -n,o,olit c mai m lte rnd ri de $aine, semna c o ,pt r de pe alt planetG pantaloni l n!i "i !ro"i, o c# ma" de ,lanel, n p lover !ros de ln, o sc rt vol minoas care ar ,i ,c t ,a+ "i +in t rilor arctice, o cci l de blan tras bine pe # rec$i, mn "i de piele "i pn* cpt "ite c blan, o masc c$ir r!ical care#l apra de d $oarea s ,ocant, iar pe nas oc$elari de sc$i% Din c"tile Eal/man# l i vrt -n b * nar rs na !las l )loriei Este,an, care cnta -i Tie%%a, acoperind $ r it l ria" l i b ldo*er% .nc) n cea!, se !ndea Les s 9 arino, c nosc t prin vecini "i s b n mele de )a c$o% .nc) n cea! /i +) ca% (e aici. Ac+ion manetele% Cnvrtind b ldo*er l -n loc, cobor- c pa, atacnd n alt morman de ! noi% Benilele b ldo*er l i r la s b el, -mpro"cnd rest ri -n spatele tila3 l i, pe ms r ce se adncea -n teren l med, pe care -nainta nesi! r% &rin oc$elarii ab ri+i de cea+, 9 arino privi c pa care se -n,i!ea -n vr, l maldr l i, -mpr"tiind #l -ntr#o mic adncit r a,lat imediat dedes bt% 9 arino ridic iar"i bra+ l tila3 l i, ls c pa ceva mai 3os "i scoase n alt strat de ! noi% Cn timp ce c pa se -n,i!ea -n morman, 9 arino *ri ceva prin oc$elarii ab ri+i% Cncetini vite*a, a *ind c m motor l ria" l i tila3 $orcie "i#"i re# d ce t ra+ia, -n timp ce +eava de e"apament icnea -n btaia vnt l i rece care s ,la peste m n+ii de mi*erie% Mi3i oc$ii, apoi -"i "terse o lentil c palma -nmn "at% Ceea ce v* -l ,c s tresar violent% M "cnd din !rmada de ! noi, c pa ridicase o sil et% 9 arino se $olb la cap l sc$eletic, la orbitele !oale "i la " vi+ele de pr blond, mn3ite de !rsime "i m rdrie, care atrna de pe n crani aproape ,r piele% Cap l cadavr l i se blbni -nainte "i -napoi, d p care c* -n ,a+, c ma;ilar l proptit de coastele de*!olite% J Aole N rcni om l, dar rlet l l i -n!ro*it rmase pri*onier s b masc% C"i sm lse oc$elarii "i se aplec -n ,a+, privind pe deas pra ma"i#

nii% Cadavr l se prb "i -ntr#o parte "i n l din bra+e *vcni -n s s, a# poi c* pe piept, artnd -n direc+ia l i c de!etele descrnate% 9 arino opri motor l "i sri 3os de pe loc l l i, c , ndnd #se -n mocirl aproape pn la !en nc$i% 9m l!nd #"i masca "i contin nd s rle, o l la , ! spre biro l a,lat la mar!inea !ropii de ! noi% Martin 5ail detesta tele,oanele% Acestea repre*enta intr *i ni% Cnclcri ale intimit+ii sale% Cntrer peri% Cns obli!a+iile de servici cerea ca -n biro l prim l i proc ror al ora" l i "i totodat proc ror district al ad3 nct s e;iste neaprat n tele,on% Acestea era pret tindeniG trei linii di,erite -n apartament l s J n ,ir direct, al cr i n mr era c nosc t n mai de principal l s a3 # tor, Abel 9tenner, "i de secretara c probleme e;ec tive, 7aomi C$an# ce J toate prev* te c receptoare portabile "i robot8 n tele,on cel lar -n servieta#diplomat8 alte do -n ma"in% 9in! r l loc nde p tea s scape de tem tele aparate era d " l% 2ra, mai ales, tele,oanele primite -n toi l nop+ii "i, de"i ,i;ase vol m l ast,el -nct s s ne ,oarte -ncet "i melodios, tot "i +rit l lor era insistent "i, pn la rm, -l sm l!ea c$iar "i din somn l cel mai adnc% Cnd apel l venea pe ,ir l direct, n ad cea niciodat o veste b n% De data aceasta, tele,on l direct s nase n min t -ntre! pn cnd, -n s,r"it, 5ail se rosto!oli pe spate, b3bind pe -nt neric -n c tarea aparat l i% J Ct e ceas lK mormi el -n receptor% J Aproape cinci, rsp nse !las l calm al l i 9tenner% J Mai precisK J &atr "i do *eci% J E"ti n sadic, maior 9tenner% & n prinsoare c vri scobitori s b n!$iile copiilor "i le dai ,oc% M prind c "i r*i at nci cnd +ip% J Mai bine +i#ai p ne ni"te $aine vec$i% J 2nde mer!emK J Do *eci de min te -+i a3 n!K J Ce se -ntmpl, AbelK J ?e s n din ma"in% Bi -nc$ise tele,on l% 5ail -"i vrs nd , l as pra tele,on l i pre+ de vreo 3 mtate de min t, d p care aprinse veio*a, ca s n adoarm din no % 9e -ntinse, *vrli c picior l c vert ra la o parte "i rmase c lcat pe spate -n camera rece, c bra+ele -ntinse -n lt ri, pn cnd se de*metici complet% La drac <, patr do *eci diminea+aN 9e sc l, trase pe el n $alat "i se d se la b ctrie, apoi macin ni"te ca,ea, t rn ap rece -n ca,etier "i se -ndrept spre d "% Cincispre*ece min te mai tr*i era -mbrcat -n pantaloni de cati,ea reiat, n p lover de ln "i bocanci de m nte% C"i prepar do cni mari de ca,ea, -n!$es i -n serviet mai m lte dosare l ate de pe biro , iar cnd se pre!tea s ias, s n tele,on l% Cn",c receptor l "i sp seG J 9per c merit ostenealaN D p care -nc$ise% Cmbrc din mers o sc rt din piele pentr a # tomobili"ti "i cobor- -n $ol l a,lat c *ece eta3e mai 3os% Maior l Abel 9tenner sttea la volan, c spatele +eapn ca o scnd r% Era -mbrcat ,r c s r -ntr# n cost m !ri c d n! li+e% Cnd 9tenner acceptase sl 3ba de detectiv principal al l i 5ail, acesta din rm -l avansase la !rad l de maior, rareori -ntlnit -n a,ara poli+iei statale% 5ail av sese o idee diabolic Fac m 9tenner era cel

mai mare -n !rad d p "e, l poli+iei ora" l i% 5ail -i -ntinse o can de ca,ea% J M l+ mesc, *ise 9tenner% J &arc sp neai s ne l m $aine vec$i% Ar+i de parc te#ai d ce s +ii n disc rs% J Eram de3a -mbrcat, rsp nse el, demarnd de ln! bord r% 9tenner, n brbat metic los "i preca t, a cr i e;presie de neptr ns "i ai cr i oc$i cpr i "i severi n trda nici cea mai mic mbr de emo+ie, n era n mai cel mai b n poli+ist nsc t vreodat -n ora", dar "i cel mai *!rcit la vorb8 *mbea arareori "i vorbea -n propo*i+ii sc rte, directe "i ,r -n,lorit ri% J 2nde naiba mer!emK J Ai s ve*i% 5ail se a"e* pe loc l s "i sorbi din ca,ea% J Abel, t n dormi niciodatK J Asta m -ntrebi -n ,iecare sptmn% J 7iciodat n #mi rsp n*i% J At nci de ce mai -ntrebiK 2rm o tcere "i mai l n!% Era n mister c m de deveniser prieteni apropia+i% C *ece ani -n rm, cnd 5ail era cel mai b n avo# cat al aprrii din -ntre! stat l, ac+ionnd -mpotriva stat l i, -n loc s#i apere interesele, cei doi , seser d "mani de moarte% 9tenner era sin# ! r l poli+ist care -ntotdea na aprecia corect sit a+ia, care "tia de ce este nevoie la -ntocmirea n i dosar "i care n se lsa pclit de -ntrebri capcan, !$icind c rsa ce i se -ntindea% ( sin! r dat -"i pierd se stpnirea de sine, la bara martorilor, at nci cnd , sese intero!at de Martin 5ail, c oca*ia proces l i Aaron 9tampler% ( dat n mit prim# proc ror, na dintre primele ms ri o,iciale l ate de 5ail , sese aceea de a#l , ra pe 9tenner din s bordinea "e, l i de poli+ie Eric Ec/lin!% : sese aproape convins c 9tenner -l va re, *a, att de pro, nd era animo*itatea dintre ei, "i av sese aproape n "oc cnd acesta acceptase% J Ac m e"ti de partea mea, -i e;plicase 9tenner ridicnd din # meri% Cn pl s, Ec/lin! este n incompetent% ?rec ser *ece ani% Cntre timp, 9tenner -ncep se s se mai -m# bln*easc% A3 nsese s *mbeasc din cnd -n cnd, iar prin biro l proc ror l i district al circ la n mit F necon,irmat F c o dat c$iar ,c se o !l m, de"i , sese imposibil de !sit n martor care s#o ,i a *it direct din ! ra l i% 5ail era pe 3 mtate adormit "i#"i +inea cana de ca,ea c amndo minile, ca s n #i verse con+in t l% La n moment dat, 9tenner prsi "osea a principal, pornind pe dr m l lt ralnic care d cea spre marea !roap de ! noi a re!i nii% Cap l i se blbnea -nainte "i -napoi% Cn moment l rmtor, deveni con"tient de caleidoscop l de l mini care#i dansa pe pleoape% Desc$ise oc$ii, -"i -ndrept spatele -n sca n l ma"inii "i, pe , n# dal l n i morman de de"e ri, v* , l!ere !albene, ro"ii "i albastre s,"iind -nt neric l ce+os al nop+ii% ( clip mai tr*i , 9tenner ocoli morman l "i av r -n ,a+a oc$ilor -ntrea!a scen% Era acolo vreo do spre*ece ma"ini de diverse tip ri F amb lan+e, ma"ini de poli+ie, , r!oneta medic l i le!ist F toate parcate la mar!inea !ropii% Dincolo de ele, ca ni"te cosmona +i pe L n, poli+i"ti "i pompieri -mbrca+i -n !alben m ncea din !re -n peisa3 l -nvl it -n ab r, sondnd c pr3ini l n!i maldrele de ! noi c cont r nedesl "it% Cn aer pl tea o d $oare acr de ! noi ars, de mncare p tre*it "i de $rtie d% ( ,rac+i ne de sec nd 5ail -"i aminti ltima oca*ie cnd se d sese acas, -ntr# n loc n mit parc -n bat3oc r Cartier l C rc be l i, -n

realitate devastat de pol are, "i nde cei rsp n*tori rspltea -n!d in+a com nit+ii otrvind pmnt l, apa "i aer l% Mai -nti, apr se n l, apoi alt l, atra"i de acel loc la ,el ca $ienele care simt miros de mortci ne, pn cnd tot l devenise o imens ins l a mor+ii, -mpre3m it de pd ri care#"i a"tepta rnd l la distr !ere% 5ail se d sese acas ca s asiste la -nmormntarea b nicii l i% Acest l cr se -ntmplase c treispre*ece ani -n rm "i de at nci n mai repetase niciodat cltoria% ( amintire , !ar din Cartier l C rc be l i -nloc i tablo l din ,a+a l i% Ci , l!er prin minte, apoi pieri ,r rm% Cntotdea na -l -n, riase ,apt l c av seser neobr*area s n measc n asemenea loc parc% ?rei pr3ini -nalte, c ste! le+e ,l t rnd -n vnt l aspr , delimi# ta perimetr l c trilor% Era le!ate -ntre ele, marcnd n cerc c circ m,erin+a de vreo cinci*eci de metri% Miros l !re+os, d lce#acri"or, al mor+ii pl tea ad s de vnt, acoperind din cnd -n cnd d $oarea de p tre*ici ne% &atr brba+i apr r -n vr, l morman l i, crnd n sac de mor!, de c loare verde% J C sta s nt trei, *ise 9tenner% J CadavreK J Acolo nde s nt ste! le+ele, -nc viin+ el din cap% J Iis seN J &rim l era acolo, -n cerc% ( ,emeie% Cnd +i#am tele,onat, tocmai descoperiser n alt l% Cnd 9tenner cobor- din ma"in, -n ntr nvli n val de aer -n# !$e+at% 5ail -"i ridic ! ler l "i ie"i a,ar, -n -nt neric l dinaintea *ori# lor% C"i -ndes minile adnc -n b * narele bl *on l i "i#"i -ncovoie merii ca s se apere de ,ri!% 9im+ea c m -i crap b *ele de ,iecare dat cnd rs ,larea cald i se presc$imba -n ab r, i*bind #l din no -n obra*% Doi poli+i"ti, n l mai vrstnic "i alt l novice, sttea de pa* ln# ! pan!licile care marca scena crimei% 5ail "i 9tenner se apropiar de ei% 5nt l sm lse cravata l i 9tenner, plesnind #l c ea peste obra* cteva sec nde, pn cnd "i#o vr- din no s b $ain "i porni -mpre n c 5ail spre !roapa de ! noi% J Iis se, da< asta n poart paltonK ?re< s ,ie *ece !rade s b *eroN e;clam poli+ist l cel tnr% J 7 #i treb ie palton, rsp nse cel mai vrstnic% Ista n#are sn!e -n vine% E 9tenner% Btii c m i se *icea pe vremea cnd l cra -nc la poli+ieK O r+ rele% Do *eci de pa"i mai -ncolo 9tenner se opri, se -ntoarse -ncet pe loc "i, -n timp ce poli+ist l -nc mai vorbea, -l s!et c privirea pre+ de *ece sec nde -nc$eiate, d p care -"i concentr din no aten+ia as pra scenei crimei% J Cn+ele!i ce#am vr t s sp n, "opti btrn l poli+ist% 7imeni n #i sp nea a"a -n ,a+% J &robabil c are rec$i la cea,% J (c$i% J C mK J (c$i% Are oc$i la cea,% J Dar n te#a v* t, te#a a *itN insist tnr l% J HmK J Hiceai%%% J Iis se, 9anders, las#o baltN Las#o balt, bineK E cea mai rece noapte a an l i, s nt la !roapa de ! noi a ora" l i "i mai am coad d p mine n dobitoc de partener% J 2ite#l pe 9$oc/, i se adres 9tenner l i 5ail% :c semn din cap ctre n poli+ist -n ni,orm, n brbat -nalt "i

voinic ca n ta r, care sttea la mar!inea !ropii de ! noi% Cpitan l 9$oc/ Lo$nson era ne!r ca abanos l "i c$el, c mini enorme "i br*# date de cicatrice, pe care le +inea -n drept l ! rii, "i c meri ca ai n i cantonier din )reen 1a0% Dnd c oc$ii de 5ail "i 9tenner, cltin din cap "i c$icoti% J 7 pot s cred, *ise el% &i, voi nici mcar n treb ia s ,i+i aici% J Ce drac < se -ntmplK -ntreb 5ail% J Mecanic l de pe b ldo*er a scos la iveal prim l cadavr , a"a c am decis c ar ,i ca* l s mai scormonim ni+el "i, bin!oN 2ite c am dat de trei% J Care#i ca *a mor+iiK J Mai bine -ntreab#l pe (/imoto, el e specialist l% 9 nt ,c te pra,% &robabil c a stat aici dest l de m lti"or% 5iermii a pr*n it din ,iecare% 5ail !em , ima!innd #"i scena% J C alte c vinte, deocamdat n "tim nimicK -ntreb el% J Btim c avem trei%%% care s#a ,e*andat -n porcria asta D mne*e "tie de cnd% J Am p tea -ntmpina di,ic lt+i la determinarea datei dece# s l i, interveni 9tenner% Loc l este -ntotdea na de mare importan+% Lo$nson -nc viin+ din cap% J :acem diapo*itive "i casete video, prec m "i ms rtori% Dac mai tr*i vremea se va -ndrepta, am cer t n elicopter care s s rvole*e loc l% 5om l a cteva ,oto!ra,ii de s s% J 1ine% Lo$nson, cndva ser!ent -n s bordinea l i 9tenner, , sese avansat locotenent cnd acesta plecase din poli+ie% Ac m era cpitan al pa*ei de noapte, dar -i rmsese -ndatorat l i 9tenner pentr anii -ntre!i -n care acesta -l -nv+ase meserie, c ltivnd #i n p ternic sim+ int itiv% 9$oc/ era s rsa de in,orma+ii a l i 9tenner -ntr#o sec+ie de poli+ie care se arta e;trem de ostil% J Ec/lin! a sositK -ntreb 5ail% J ($, da% E acolo 3os, -n mie* l problemei, -ncercnd s par plin de importan+ pentr canal l P% Ei a ,ost primii care a @mirositA po# vestea% J C bine *ici, coment 5ail% J Ai vreo ideeK -ntreb 9tenner% J 7 c$iar% D p prerea mea, cele trei cadavre a ,ost ar ncate aici cam o dat, dar n p tem ,i absol t si! ri% Ar ,i !re de !sit ace# la"i loc de do ori, c b ldo*erele care rscolesc "i m t mere ! noi l de colo#colo% C"i m t privirea as pra peisa3 l i plin de denivelri% Ierta+i#m, treb ie s veri,ic sac l care tocmai a ,ost scos% Cn pl s, v#a v* t Ec/lin!% C$icoti din no % Mie mi#a3 n!e distrac+ia pe seara asta% Bi se -ndeprt% J Am s a"tept -n ma"in, *ise 9tenner% 7 sc$imbase o vorb c "e, l s de cnd -"i dd se demisia% Be, l poli+iei rc !,ind maldr l de ! noi, rmat de o ec$ip de ,ilmare "i n reporter% 5orbea !estic lnd lar! c bra+ele, iar c vintele -i ie"ea din ! r o dat c mici rotocoale de ab r% J 5d c#i aici "i proc ror l district al, *mbi el dispre+ itor% ? # t ror le place circ l% Ec/lin! se re,erea -ntotdea na la 5ail n mind #l @proc ror l dis# trict alA "i rostind c vintele pe n asemenea ton, -nct s na ca o in# s lt% Ac m, c scosese tot ce era de scos de la Ec/lin!, cei trei -"i -n# dreptar aparat l de ,ilmat spre 5ail% J Ave+i de ,c t vreo declara+ie, domn le 5ailK -ntreb

reporter l, n tnr de vreo do *eci de ani, sc nd "i slb +, pe n me 1ill0 &earce, care#l privea din str, nd rile !l !ii nei $aine -mblnite% J 9 nt doar n spectator c rios, rsp nse 5ail% J & te+i ,ace nele s po*i+ii as pra celor petrec te aiciK J 7 pot ,ace nici n ,el de s po*i+ie, 1ill0% M l+ mesc% 5ail se desprinse de ei "i se -ndrept spre Ec/lin!, -n timp ce membrii ec$ipei de ,ilmare se !rbea spre microb * l lor, rec nosctori pentr laconism l proc ror l i% Ec/lin! era n brbat -nalt, c n -ncep t de b rt care trda n b tor de bere "i c oc$i care sticlea din spatele oc$elarilor de soare% J Ce s#a -ntmplat, Martin, c$iar n#ai mai av t rbdareK se rsti el% J Btii de ce s nt aici, Eric% Am av t disc +ia asta de prea m lte ori% J 7 p teai s a"tep+i nici mcar s se rceasc tr p rileK mri el% J Asta n#ar treb i s d re*e prea m lt pe o ast,el de vreme% J 7#ai vr t dect s#+i ve*i m tra la televi*or, la "tirile de la ora "ase, -l l peste picior Ec/lin!% J 7 de asta ai bt t "i t dr m l pn aiciK replic vesel 5ail% J 2ite ce e, n ai voie s#+i vri nas l vreme de "apte *ile% Ce#ai *ice s#mi dai pace "i s ne la"i s ne ,acem meseriaK J Mcar s ,ii -n stare, "e, le, rsp nse c amabilitate 5ail% J D #te naibiiN -n3 r Ec/lin!, -ndeprtnd #se c pa"i !reoi% 5ail se -napoie la ma"in "i, dnd de cld ra din ntr , se sc t r de ,ri! l ad nat -n el% J Drace, c ,ri! mai eN J ? "i Ec/lin! a+i av t obi"n it l sc$imb de amabilit+iK J Mda, l cr rile mer! din ce -n ce mai bine% 7ici mcar n ne#am -n,ipt col+ii n l -n cellalt%

Q 9tenner -ntoarse aproape -n Ioc "i pomi -napoi spre ora"% J Cond la @1 tter,l0A, *ise 5ail% Mor de ,oame% J Cnc n s#a desc$is% J D #te la "a din spate% 5ail -"i ls cap l pe tetier "i -nc$ise oc$ii, !ndind #se la 9ten# ner, care era att de *!rcit la vorb% C rnd d p ce 9tenner se alt rase !r p l i s de colaboratori, el "i 5ail se d seser c ma"ina -ntr# n or"el, ca s ia o declara+ie% ( or "i 3 mtate d s, o or "i 3 mtate -ntors% D p ce coborse din ma"in, 5ail se aplecase pe !eam l portierei "i sp seseG J Abel, venim de la n dr m de trei ore "i t ai sp s e;act do # spre*ece c vinte, dintre care trei a ,ost @7orocA "i @La revedereA, la care 9tenner replicaseG J Cmi pare r % Data viitoare voi ,i mai s ccint% 'ostise ,ra*a ,r rm de *mbet "i ,r vre n semn c ar ,i ,c t o !l m% 2lterior, 5ail -"i dd se seama c 9tenner vorbise serios% Merser -n tcere vreo cincispre*ece min te "i -n apropiere de ora" 9tenner sp seG J ( s avem de , rc la ca* l sta% J A"a se -ntmpl de ,iecare dat, rsp nse 5ail c oc$ii -nc$i"i% J Mare porcrie%

J La ,el ca ma3oritatea om ciderilor% 7 mai sc$imbar nici n c vnt pn cnd 9tenner coti pe aleea din spatele resta rant l i @1 tter,l0A, nde opri% Cn timp ce el p nea pe parbri* tbli+a c inscrip+ia MABI7I (:ICIALI, &'(C2'A?2'A DI9?'IC?2ALI, 5ail bt la "% Aceasta se -ntredesc$ise "i de d p ea apr n nec nosc t c -n,+i"are ne!li3ent, -nalt de peste n metr opt*eci "i c m sc lat r de c lt rist% J Cnc n#am desc$is% J 9 nt Martin 5ail% A"teptm -n ntr % J 5ailK J E"ti no venit -n ora"K -l -ntreb 9tenner din spatele l i 5ail% J C$-% J Domn l acesta este proc ror l district al% A"teptm -n ntr % J ($% 9i! r c da% J Ad3 nct de proc ror district al, recti,ic 5ail, -n timp ce intra -n b ctria -nvl it -n ab ri% J E s nt no l barman, *ise nec nosc t l% J C m te c$eamK J Lo is% Dar p te+i s#mi sp ne+i Lo % J Cmi pare bine de c no"tin+, Lo , *ise 5ail, strn!nd #i mna% 5ail "i 9tenner traversar b ctria% Aceasta era o -ncpere dest l de mare, c plite "i c ptoare de ino; "i c n ,ri!ider mare "i *idit -n perete, care se -nc$idea c o " de sticl termoi*olant% 1obb0 Wo, b ctar l c$ine*, toca o ceap c asemenea vite*, c mna i se vedea doar ca prin cea+% Toc, toc, toc, toc, toc. 5ail se opri s vad care era @9pecialitatea *ileiA% J 'a$at la tav, *ise Wo, ,r s#"i -ncetineasc ritm l% J E a treia oar -n sptmna asta, se plnse 5ail% J 9p ne#i c coanei% Toc, toc, toc, toc, toc. J Ia mai las vicreala, se a *i n !las ca n mrit, venind din cealalt parte a -ncperii% Cn b ctrie intr 1 tter,l0, -nalt de abia n metr "i 3 mtate "i cntrind o s t do *eci "i cinci de /ilo!rame% 9pecialitatea de a*i e ceva c carne de vit tocat, bineK J Btii la ce m#am !ndit, 1 tter,l0K La cltite% J 'l)tite0 J Btii t , ,oile acelea de al at, s b+iri, c %%% J ( por+ie micN -i stri! ea l i 1obb0% Bi d mneata, !eneraleK J Maior, o corect 9tenner% Ca de obicei% J Do o moi, ,ierte trei min te "i 3 mtate, pine pr3it s# cat "i costi+ ars, t n ea% J E !ata ca,ea aK -ntreb 5ail% J Altminteri, c m a" ,i att de a!reabilK mri ea "i plec tr"# ind #"i picioarele plate "i -ncl+ate c ni"te vec$i pap ci brbte"ti din piele% 5ail "i 9tenner -"i t rnar sin! ri ca,ea "i se a"e*ar la ms +a lor rot nd din col+ l cel mai -ndeprtat al resta rant l i% Hiarele de dimi# nea+ era de3a stiv ite pe mas% J M tot !ndesc la n l cr , *ise 9tenner% 5ail *mbi% 1ine-n+eles c se !ndea% 9tenner se !ndea *ntot1 (ea na. J 5rei s sp i, de ce !roapa de ! noiK -ntreb 5ail, ,r s#"i ridi# ce oc$ii din *iar% J 7 , m !ndeam cine s nt cei !si+iK De ct timp se a,l acoloK 7#a an n+at nimeni (i!#a%i,ia lorK J 9#i ar nci la !roapa de ! noi a ora" l i e n !est cinic%

J Asta doar dac#+i p i problema% J Cel p +in, s nt biode!radabili, *ise 5ail, contin nd s#"i soar# b ca,ea a "i s citeasc *iar l% 9tenner privi ,i; con+in t l ce"tii de ca,ea timp de cteva sec nde, apoi sp seG J 7 cred c este vorba de n an me mod de operare% 7 mi se pare -n re! l% J Btim ceva despre victimeK J Avem doi brba+i "i o ,emeie% De stat r, vrst "i -n,+i"are di,erit% ?ip l ro"cat, tip l blond "i n brbat c$el c n oc$i de sticl% J &oate ,i vorba de n ci!a" -n serie% &oate%%% provin c to+ii din acela"i cartier, l crea* -n aceea"i cldire, mnnc la acela"i resta # rant%%% 5ail ridic din meri "i se -ntoarse la pa!inile editoriale% J Int i+ia mea -mi sp ne c n s nt crime identice% J Ai vreo presim+ire, e$K J ( presim+ire n -nseamn dect !$icit% Int i+ia vine din e;pe# rien+% J ($N 9tenner -l privi o clip ,i; pe 5ail, sorbi o -n!$i+it r de ca,ea "i contin G J De re! l, n cadavr n este asc ns% Este lsat acolo nde poate ,i descoperit% :ace parte din sc$ema clasic% 5ail n #i dd nici o aten+ie% A"adar, ce posibilit+i avemK rel 9tenner% ?rei victime -n !roapa de ! noi% & tem pres p ne c n se a,l acolo din p r coinciden+K 5ail n ridic privirea de pe *iar% J Las la aprecierea ta% J 2n ,el de cimitirK J &entr cineK J &ersoane care a ,ost lic$idate% J Crime pltiteK J Cn anii <D>, sindicat l crimei -"i -n!ropa victimele -ntr#o mla"tin din 7eE Lerse0% Heci de persoane% Li se servi mic l de3 n "i conversa+ia -ncet br sc pentr n s,ert de or% 9tenner tie metic los costi+a, o p se -n o , amestec bine "i -ntinse pasta peste pinea pr3it, pe care -ncep s#o mnnce c , r# c li+a "i c +it l% Cnd termin, -"i "terse b *ele c n "erve+el de $rtie "i#"i termin ca,ea a% J Ec/lin! o s dea tot l peste cap, ca de obicei% 5rea s r p ini# ma tr! l i% 5ail p ,ni -n rs% J 1ine-n+eles% E -n colimator% Descoperirea va ,ace sen*a+ie -n -n# trea!a +ar% E prea bi*ar ca s n se -ntmple a"a% ?ermin "i se ls pe sptar l sca n l i% &oate c#i o ,irm de debarasare, -"i dd el c prerea% Cn+ele!iK C+i omori soacra, ,orme*i n n mr, iar ei vin, ridic ba!a3 l "i#l ar nc, -n loc l t % J 9e pare c iei l cr rile -n !l m, *ise 9tenner% &oate c indivi*ii "tia s nt an!rena+i -n vre n r*boi -ntre bande F posibil c$iar bande din pt ra de vr, a societ+ii F dintre cei care mer! la biseric "i poart cravat% ?c o clip, apoi ad !G 1a ,inan+ea* c$iar "i politicieni% J Ei, sta#i n !nd s prtor, declar 5ail% J E o sit a+ie s prtoare% J Abel, avem de l cr pn peste cap% Ec/lin! disp ne de o sptmn -nainte de a interveni noi% Hai s#i acordm acest r!a*% J E n vrea dect s ,i pre!tit%

J 9 nt convins c vei ,i, -l asi! r 5ail% 9tenner c$ib* i o clip, apoi sp seG J M -ntreb ce#ar ,i *is L dector lK Cteva momente, 5ail se ls prad amintirilor, parc a"teptnd ca L dector l s intre de*involt pe ", +innd s b bra+ *iar l New 2o%3 Ti+e!, -mbrcat -n cost m de tEeed, c o !aroa, la b tonier, sal tnd ironic pe toat l mea "i a"e*nd #se s ia mic l de3 n, s citeasc "i s poarte disc +ii pe teme de drept% L dector l av sese patr i biriG so+ia l i, Lenn0, apoi Martin 5ail, le!ea "i c rsele de cai% 9e !sise -ns la n pas de distr !ere din pricina a do tra!edii% 9c mpa l i Lenn0, o ,emeie modest din 9 d, c care , sese cstorit timp de trei*eci "i "apte de ani, s ,erise n !rav accident de circ la+ie, -n rma cr ia stt se -n com o l n de *ile, apoi m rise% Cea de#a do a tra!edie "i#o ,c se c mna sa% Ca s#"i mai aline d rerea, revenise la dra!ostea de o via+ pentr ponei "i pierd se la pari ri trei*eci de mii de dolari -ntr#o sin! r l n% 'ep ta+ia l i -n baro a3 nsese literalmente la mna a!en+ilor de pari ri% : sese salvat prin devotament l "i respect l avoca+ilor aprrii "i ai ac *rii, al poli+i"tilor, 3 rnali"tilor, , nc+ionarilor din ma!istrat r, bibliotecarilor "i politicienilor, to+i apreciind #i corectit dinea "i -n+elepci nea la trib nal% Ace"tia contrib iser c bani, de la n dolar pn la s me de patr ci,re, ac$itnd #i datoriile% L dector l l ase deci*ia de a ie"i din ma!istrat r% D p ce se pensionase, -"i petrecea timp l ,ie ,cnd pe avocat l diavol l i -n ca* rile l i 5ail, ,ie -n , moar l salon l i de pari ri Wall E0e Mc)int0, ce avea aspect l n i biro de misitie din centr l rbei "i era dotat c n pano mobil, c neon, pe care se a,i"a cotele pari rilor, start rile "i alte in,orma+ii care pentr cei mai m l+i m ritori prea o limb strin% 9ttea -ntotdea na -n , nd l -ncperii, instalat picior peste picior -ntr# n balansoar ad s c$iar de el, c le!endar l s carnet ne!r -n poal, rs cind -ntre de!ete stilo l Mont 1lanc, st diind tabela electronic de la Mc)int0 "i calc lnd rmtoarea mi*% Carnet l acelaN L dector l ,cea *ilnic pari ri ima!inare, +innd o eviden+ amn n+it a t t ror c rselor, pistelor, 3oc$eilor "i cailor de pe $ipodrom% C"i p nea la btaie iste+imea, int i+ia "i impresionantele c no"tin+e de statistic, pentr a elabora o strate!ie c"ti!toare pe o perioad de *ece ani, consemnat -n carnet l !ros le!at -n piele, att de tem t de a!en+ii de pari ri, -nct o dat p seser mn de la mn, o,erind #i o s m de "ase ci,re n mai ca s#l ard% El re, *ase, dar n s ,la pont ri "i nici n -mprt"ea altora vastele sale c no"tin+e -n domeni % L dector l a!onisise o avere ima!inar de peste do milioane de dolari, toat n mai pe $rtie% Ast,el, -"i petrecea dimine+ile la resta rant l l i 1 tter,l0, disc # tnd c tinerii avoca+i, iar d p#amie*ele -n ele!ant l salon Wall E0e Mc)int0 pentr amatorii de pari ri% Cea de#a treia mare b c rie a sa era d el l de inteli!en+ c Mart0 5ail% El constit ia mai m lt dect o provocare, repre*enta test l celor patr *eci "i cinci de ani de avocat r "i ma!istrat r% Disp tele "i colaborrile sale c 5ail -i o,erea o satis,ac+ie pe care pari rile n#o p tea e!ala% & nea prinsoare pe dolari de ar!int, de*btnd probleme de drept, "i#"i m ta monedele dintr#o parte -n alta a mesei, pe ms r ce ,iecare -nre!istra o victorie% D p aproape cincispre*ece ani, L dector l se a,la c e;act do *eci "i do de monede -naintea l i 5ail% 2n !an!ster, client al l i 5ail, pe n me He0He0 &inero, -l etic$etase cndva pe L dector drept n tip !ro*av% @2n tip !ro*avA,

se e;primase el, ,cnd o descriere per,ecta a L dector l i% 2n tip !ro*av% Apoi vrsta "i trec t l a!itat -l a3 nseser din rm pe btrn l 3 rist% La opt*eci "i n de ani s ,erise o serie de cri*e care#l doborser% 9 pravie+ ise celei de#a treia, rmnnd -ns debil "i artritic, incapabil s#"i mai !teasc sin! r sa mcar s#"i -ncropeasc o ! stare% Distr s de insomnii "i amintiri , !are, pri*onier al casei bnt ite de ima!ini ale trec t l i, sttea *i de *i privind +int pe ,ereastr la circ la+ia de a,ar sa mo+ia -n ,a+a televi*or l i, pn cnd n l dintre obi"n i+ii casei trecea pe acolo, -l a3 ta s se -mbrace "i#i d cea tr p l ,irav pn la ma"ina c care -l transporta la salon l Wall E0e Mc)int0% Aici, amatorii de pari ri -l -ntmpina aproape c venera+ie% Mc)int0, care era n a!ent c s ,let caritabil, -l cond cea -ntotdea na acas c ma"ina, d p ora de -nc$idere% Hilnic venea cineva la el% 5ail, secretara e;ec tiv a acest ia, in# comparabila 7aomi, 9tenner sa n l dintre avoca+ii mai tineri care l cra pentr 5ail% Cn *ilele -n care to+i ace"tia n #"i vedea cap l de treb ri, 5ail trimitea n poli+ist s#i ,ac vi*ita de ri!oare% Cn ast,el de oca*ii, Mc)int0 -l -ntmpina pe poli+ist -n pra!, ca s n #l p n -ntr#o sit a+ie delicat% 7 se rostea nici n ,el de -ntrebri% Cn de,initiv, sa# lon l de pari ri al l i Mc)int0 e;ista de peste do *eci de ani% Dac poli+i"tii ar ,i ar ncat o privire din pra!, n#ar ,i ,ost s rprin"i% Base *ile din sptmn L dector l eval a caii "i#i nota pe cei mai b ni -n no l carnet ne!r , de dimensi nile nei enciclopedii% Cn cea de#a "aptea *i, L dector l se odi$nea% &rb "it -n sca n l s c rotile, c picioarele atro,iate -nvelite c o pt r, -mbrcat pe ct de ele!ant -i -n!d ia minile paralitice "i vederea slbit, c 3ac$et de tEeed "i p lovere !ri, sttea -n !rdin c ,a+a la soare, ,erind #"i oc$ii -n spatele oc$elarilor de soare -nt neca+i "i -ncercnd s#"i bron*e*e pielea s b+iat ca $rtia, atins de n an+a cen "ie a btrne+ii% 5rsta -i l ase tot l, c e;cep+ia mndriei% A"adar, -ntr#o diminea+ cald de d minic a l nii i nie, c doi ani -n rm, -mbrcat -n $ainele sale cele mai ele!ante, L dector l se a"e*ase -n !rdin, -i vorbise l i Lenn0 despre e;isten+a lor -mpre n "i despre via+a l i ,r ea, sp nnd #i c n#o mai p tea d ce a"a% D p aceea -"i vrse -n ! r +eava pistol l i de calibr D= "i apsase pe tr!aci% Lsase n sc rt bilet l i 5ail, care asistase tot timp l ct poli+ia -"i ,c se datoria, apoi -nso+ise la mor! amb lan+a -n care se a,la cel care#i , sese aproape ca n tat% D p ce ,c se acest dr m de trist amintire, se d sese -n spatele spital l i, se a"e*ase pe o banc "i plnsese -n $o$ote mai m lt de o or% 9tenner rmsese la vreo s t de metri mai -ncolo, ve!$ind #"i "e, l, ,r -ns s#l t lb re% Cn cele din rm, 5ail despt rise bilet l% Dra! Martin, Mi#ai plc t mai m lt ca aprtor, dar e"ti "i n mare proc ror% ?e i besc ca pe ,i l me % Cntotdea na mi#ai dat motive s m simt mndr c te#am c nosc t% Mintea mea o cam ia ra*na% Asta "tim to+i, n K De sptmni -n# tre!i n#am mai mi*at pe n cal c"ti!tor% 7 mai s nt -n stare nici s mestec o !o!oa"% E nevoie s#+i sp n mai m lt de att, -ndr*ne+ l "i iste+ l me prietenK 7 #+i cer s m ier+i J n #i nimic de iertat Mi*ea* pe DisaEa0 -n cea de#a treia c rs de mine, la Del Mar%

Din c"ti!, , cinste bie+ilor din partea mea% Adio, i bite prietene% L dector l 1ilet l cntarea mai m lt din pricina celor do *eci "i doi de dolari de ar!int p "i -n ntr % &ont l presc$imbase cele do *eci "i cinci de monede -n no s te "apte*eci "i patr de dolari% : sese o petrecere de pomin% J 7 vine, Martin, sp se 9tenner, -ntrer pnd #i reveria% 5ail se rs ci br sc spre el, con"tient c privise +int "a, clto# rind -n trec t% J Mi#ai citit !nd rile, *ise el% J Cteodat mi se -ntmpl "i mie%%%, -ncep 9tenner, ,r s#"i d c ,ra*a la b n s,r"it% J 9 nt convins c t t ror ni se -ntmpl din cnd -n cnd, sp se 5ail, -ntorcnd #se la *iar l s % &entr 5ail, -n acea diminea+ -n!$e+at, !roapa de ! noi , sese o ci d+enie, n motiv de iritare, ceva ce treb ia ad !at pe a!enda "i a"a ar$iplin a proc rat rii district ale% De ,apt, mister l !ropii de ! noi rma s cond c la ceva m lt mai serios% Ceva m lt mai -nspimnttor dect cadavrele descomp se, descoperite la !roapa de ! noi a ora" l i% Ceva care avea s#l obli!e pe Martin 5ail la o reconciliere c trec t l% 2n n me care#l obsedase pe Martin vreme de *ece ani avea c rnd s i se , ri"e*e -n minte% 7 mele l i Aaron 9tampler%

D 9$ana &arver se !rbi prin aer l -n!$e+at al dimine+ii "i rc trep# tele trib nal l i district al% E;cesiv de sentimental "i idealist din ,ire F de"i se asc ndea s b aparen+a nei ,emei aspre "i a!resive F 9$ana sim+ea nevoia s i +easc pas l de ,iecare dat cnd vedea ,a+ada cldirii masive a trib nal l i% @Le!ea e sin! r l l cr care ne deosebe"te de animaleA, sp sese cndva 5ail% 1ine-n+eles, ad !ase propri l s comentari cinicG @De"i -n *ilele noastre n se "tie niciodat%A Dar simpla vedere a coloanelor dorice ce se -nl+a deas pra intrrii, ,iecare terminat c o ,i! r ale!oric repre*entnd Le!ea, Dreptatea, Cn+elepci nea, Adevr l, & terea, I birea, Libertatea "i &acea, -i -ntrea -ncrederea -n caracter l sacr al le!ii, rea,irmnd #i credin+a -n pro,esia pe care "i#o alesese -nc din "coala !eneral% Cn aceast diminea+ sosise devreme% &este patr *eci "i cinci de min te avea s se !seasc ,a+ -n ,a+ c Lames Wa0ne Darb0 "i, de"i n era vorba de sala n i trib nal, rma tot "i s des,"oare n ,el de intero!atori , prile3 de a#"i ms ra inteli!en+a c "ovin l cel mol "i impertinent% Inten+iona s ,oloseasc ltimele min te ramase ca s se pre!teasc mental pentr -ntrevedere% 7aomi C$ance i#o l ase -nainte, ca de obicei% Ca,ea a era de3a ,c t -n ca,etiera !i!antic a l i 5ail, iar la ora opt "i n s,ert, cnd 9$ana dd b *na -n ntr , 7aomi se !sea la masa ei de l cr , pre!tit s se con,r nte c problemele *ilei% 7aomi era -ntotdea na prima "i mbla de colo#colo prin spa+ios l biro al l i 5ail, aprin*nd l mina "i apoi preparnd ca,ea a "e, l i% Avea o al r maiest oas "i intimidant% Era o ,emeie l itoare, c tr p l per,ect drept, de

c loarea ciocolatei c lapte, aproape e!iptean ca ,i*ionomie, c pome+i -nal+i "i oc$i mari, cpr i, c pr ne!r , t ns sc rt d p moda *ilei, -n care abia mi3ea primele ,ire ar!intii% 'masa vd v la cinci*eci de ani, avea -n+elepci nea nei ,emei de opt*eci "i tr p l neia de trei*eci% Cnv+a rapid "i se doc menta c pasi ne% Ci ddeai n n me, imediat -+i venea c bio!ra,ia respectiv% 5oiai s a,li o dat, -+i pre*enta n calendar% Cereai n raport, -+i alct ia n dosar% & tea dactilo!ra,ia opt*eci de c vinte pe min t, "tia s steno!ra,ie*e "i#"i l ase diploma -n drept la vrsta de patr *eci "i "ase de ani% Devotament l ei ,a+ de 5ail dep"ea toate no+i nile de practic a drept l i% Av sese !ri3 de el -nc de la -ncep t, -i c no"tea toate capriciile, ! st l -n materie de vestimenta+ie, ,ilme, mncare, ,emei "i vin% 7eo,icial, -i era mai c rnd partener dect asociat, titl pe care 5ail -l inventase an me pentr ea, ,iindc era dest l de con, * pentr a p tea -nsemna orice "i s na m lt mai pompos dect cel de secretar e;ec tiv% 7aomi -"i croia dr m prin $+i" l birocra+iei c aceea"i voracitate c care roade castor l n tr nc$i de copac8 n se -mpiedica de ter!iversrile birocratice, "tia nde s !seasc orice doc ment p blic din ora", iar pentr tinerii colaboratori ale"i de 5ail era o a do a mam "i, totodat, o prieten de nde3de% Dac 5ail era "e, l colectiv l i, 7aomi C$ance era comandant l#"e, al acestei mici armate% 9$ana era cea mai tnr "i mai no membr a ceea ce 5ail n # mea Ec$ipa pentr Ca* ri 9peciale REC9S F c nosc t -n ora" mai m lt s b n mele de )a"ca de 7eb ni J ma3oritatea mer!nd pe trei*eci de ani sa dep"ind c p +in aceast vrst, to+i @descoperi+iA de 7aomi, ale crei vaste atrib +ii o incl dea "i pe aceea de c ttor al talentelor -n materie de drept, -n bene,ici l cel i pe care to+i -l n mea "e,% 9$ana &arver era complement l per,ect al l i 7aomi C$ance% 7 ms ra nici n metr cinci*eci "i cinci, dar avea o sil et admirabil, n pr ne!r ca smoala revrsat pe meri "i pielea de c loarea nisip l i% (c$ii ei cpr i prea -nvl i+i -n cea+ s b pleoapele !rele care#i ddea n aer aproape oriental% 9e mac$ia ,oarte p +in F nici n avea nevoie F "i avea picioare ,r c s r, ,iindc cresc se -n apropiere de pla3ele din '$ode Island "i Connectic t, ,iind campioan la -not "i 3 ctoare de basc$et -n lice % & rta n taior ne!r , c , sta pn deas pra !en nc$i l i, bl * alb "i n "ira! asortat de perle tranda,irii% &r l -i era pieptnat pe spate "i le!at c o pan!lic nea!r% Cmbrcat ct mai clasic c p tin+, rm-nea tot "i o pre*en+ ma!netic -n orice ad nare, o ,emeie care ar ,i oprit tra,ic l -n loc, ,apt pentr care 5ail , sese ct pe ce s n o accepte, dar 7aomi -l averti*ase c practica n ,el de discriminare invers% 9$ana absolvise c brio Instit t l de Drept din Col mbia "i -"i crease n ren me ca proc ror ad3 nct al nei mici re!i ni din '$ode Island, d p care solicitase o sl 3b la EC9% 7aomi l ase toate re,erin+ele necesare% Copil teribil, care l a note ma;ime ,r s desc$id o carte, 9$ana ,c se n scandal monstr "i plecase de la "coala de elit din 7eE En!land, nde o trimiseser prin+ii ei% &rimit -ntr#o instit +ie sever "i c re! li stricte, destinat copiilor problem, l ase n mai note mari, devenind din acel moment o elev "i o st dent eminent, att la lice ct "i la Instit t l de Drept% J Ce s#a -ntmplatK -ntrebase 7aomi la prima lor -ntrevedere% J Am $otrt c vrea s devin avocat, -n loc s rmn o pacoste, rsp nsese 9$ana% J De ce#ai solicitat acest postK

J &entr c am scris o l crare de absolvire despre Martin 5ail% C nosc toate ca* rile la care a l crat -nc de cnd era avocat al ap# rrii% E cel mai b n proc ror al *ilelor noastre% C m s n vrea s l cre* c elK )sise toate rsp ns rile potrivite% 7aomi reac+ionase imediat% J Dinamit% 5ail se a"teptase la orice, dar n la n copil min ne al drept l iG miniat ral, iste+, ra,inat "i a!resiv% J 5rea n avocat, n#am c$e, ca vre n mo"nea! din 3 ri s#mi trnteasc n in,arct, sp sese el v*nd#o -n ,oto!ra,ie% J 5rei s#"i ,ac opera+ie estetic "i s#"i b $iasc obra* lK -l ",ic$i ise 7aomi% Cnd 9$ana coborse din li,t, pornind c pas $otrt ctre biro l l i pentr prim l intervi , 5ail scosese n !eamt% J 9peram c arat mai bine -n ,oto!ra,ie% J 7 #i po+i !si c s r, -l lini"tise 7aomi% ?ot mai ai de !nd s ,aci din ,r m se+ea ei o vinK J 7 #i vorba n mai de ,r m se+e% :ata asta are%%% are%%% J Ma!netismK s !erase 7aomi% J Ma!netism ani+alic. E cate!oric o amenin+are pentr inima oricr i brbat peste patr *eci de ani% ( sp n din proprie e;perien+% J Inten+ione*i s#i ,aci o vin din ,apt l c arat bineK repetase 7aomi% E o discriminare, Mart0, ,ata asta e cea mai b n dintre to+i avoca+ii tineri pe care i#am intervievat vreodat% E p +in cam a!resiv, probabil ca mi3loc de a toaprare, dar peste "ase l ni va ,i pre!tit s -n,r nte orice avocat din ora"% Are n instinct ,r !re" de#a sri direct la 3 ! lar% Cn pl s, vrea s devin proc ror% 1anii n#o interesea* nici ct ne!r s b n!$ie% J E bo!at% J E -nstrit% J ?aic#s are vreo cteva milioane de dolari J 4ani 5hea,). E n mesc asta bo!+ie% J Mart0, ,ata asta -mi aminte"te att de m lt de tine at nci cnd te#am c nosc t, c m trec ,iorii% J E ,emeie, e bo!at "i e ,r moas% 9in! r l l cr pe care -l avem -n com n e c loc im pe aceea"i planet% J Ar ,i bine s te por+i ,r mos c ea, -l averti*ase 7aomi, ie"ind din biro ca s#o -ntmpine pe 9$ana% Base l ni mai tr*i , 9$ana av sese do ca* ri "i pierd se n l% 5ail -i sp sese lterior c era prea d r "i prea necr +toare% J L ri l i -i place s ,ii d r, dar n s ci*i, -i e;plicase el% ?reb ie s mai -mbln*e"ti ton l, s te mai -n,rne*i% 9t dia* 3 riile, 3 riile s nt tot l% Am av t n prieten pe care#l n meam L dector l "i care sp nea c o crim c premeditare este btlia s prem% Doi avoca+i se an!a3ea* -ntr#o l pt pe via+ "i pe moarte, iar cel sortit s moar este ac *at l% ( analo!ie e;celent% Do tabere diametral op se% 2na din ele are dreptate, cealalt, n % 2na din ele treb ie s svr"easc miracole, s ,ac din ne!r alb -n oc$ii 3 ra+ilor% Cn cele din rm, via+a ac *at l i depinde de acel avocat care poate convin!e 3 ri l c ,el l -n care percepe el ,aptele coresp nde realit+ii% Aici e nod l problemei, 9$anaG 3 ri l% 7 , sese simpl s#o domoleasc% J E"ti pre!tit, domni"oar &arverK -ntreb 7aomi, tre*ind#o br sc la realitate% 9$ana se -ncr nt la ea% J 7 #i prima oar cnd intero!$e* n s spect de crim, 7aom% 9$ana era principal l avocat al ac *rii -n proces l Darb0, dar

, sese la trib nal "i ratase prim l intero!atori al l i Darb0% Ac m era rnd l ei s#l -ncol+easc% J Darb0 sta e n mare ticlos% 7 #l lsa s te ia de s s% &arver *mbi% :ii d lce dac 3i!odia cea scrboas se d la tine, *ise ea c candoare% Cnc n l#ai c nosc t pe 'aine0% :ii c b!are de seam, e o ,iar% Avocat b n "i onest, dar o ,iar% 7 te lsa -n"elat de s rs l l i% &arver -"i t rn o cea"c de ca,ea, ad ! o 3 mtate de lin! ri+ de *a$r, amestec c de!et l, apoi sorbi ca,ea a din ea% J Cineva sp nea c#i la ,el de b n c m era odinioar Martin, declar ea c de*involt r, d p care a"tept e;plo*ia% J HaN p ,ni 7aomi% Cine drac < +i#a sp s astaK J 7 "ti % Cineva% J 7 te lsa pclit de acel cineva, n e;ist nimeni la ,el de b n ca Martin F nici n cred c va e;ista vreodat% J 7 vorbe"ti niciodat despre perioada aceea, 7aomi% De ct vreme e"ti c Mart0K J De optspre*ece ani, rsp nse 7aomi, plimbnd #"i de!et l l n! "i ne!r -n 3os l calendar l i l i 5ail, ca s !seasc data% Cnd am -ncep t s l cre* c Martin, pltea cinci*eci de dolari pe or "i eram ,ericit s#i c"ti!% ?ot ce "tiam pe at nci despre le!e era c#i n c vnt din patr litere% ?c o clip apoi ad !G Doamne, s ve*i cnd am s#i da vesteaN 2n de3 n "i n cocteil -n aceea"i *i% Asocia+ia 9tatal a L ri"tilor% 7 #i sp n -nc, alt,el risc s#l ap ce nbdile "i s#l strn! de !t pe Darb0, dac -l an n+ -nainte de intero!atori % ( clip mai tr*i , Martin cobori din ascensor "i, croind #"i dr m prin pien3eni" l de paravane din sticl, mese "i table de scris, ,i"ete, comp tere, tele,oane "i televi*oare, se -ndrept ctre biro l s % Acesta se a,la -ntr# n col+ mai ,erit, att de departe de biro l proc ror l i district al Lac/ 6ance0 pe ct era posibil, dat ,iind c amndo se a,la la acela"i eta3% Doa+ne, -"i *ise 7aomi, #%o4a4il c) !1a *+4%)cat #e *nt ne%ic. 5ail p rta n cost m vec$i de ,lanel cen "i , panto,i de strad nel str i+i "i o cravat antic, -mpletit, de c loare albastr, care arta de parc ar ,i ,ost -ntreb in+at de s !r mtorii din 1omba0% J Iis se, MartinN e;clam 7aomi% Ar+i ca n pat ne,c t% J Asta "i s nt, mri el, intrnd c pa"i !reoi -n biro % Cnd ai ,c t ca,ea a astaK J Ac m n s,ert de or% J 1ine% 9e d se la vas l vec$i de alam "i crom, primit c ani -n rm drept parte din onorari pentr n ca* de ,aliment al n i resta rant, "i#"i t rn o can de ca,ea% &arver "i 7aomi rmaser -n picioare -n pra!% 1iro l l i -n!rmdit "i de*ordonat era o re-ntoarcere la ceea ce 7aomi den mea @anii de odinioarA% Cn -ncpere trona o enorm "i masiv mas de ste3ar, pe care 5ail o ,olosea drept mas de l cr % &e ea se vedea vra, ri -mpr"tiate de scrisori, dosare "i cr+i, lsnd #i l i Martin n mai n mic spa+i -n mi3loc nde s l cre*e% De 3 r#-mpre3 r l mesei se a,la opt sca ne c sptar de lemn% Martin se trnti -n ,otoli l s de piele c sptar -nalt, prev* t c rotile, ast,el -nct s se poat deplasa de 3 r#-mpre3 r l -ncperii F spre ra,t rile s pra-ncrcate sa spre ,i"etele pline oc$i F ,r s se ridice de la loc l s % 2n ventilator ria" mplea 3 mtatea in,erioar a neia dintre ,erestre% 5ail rmsese nic l , mtor din ec$ip "i nimeni n voia s intre -n biro l l i dect dac se a"e*a -n drept l ventilator l i

at nci cnd , ma% J 9tenner m#a tre*it -nainte de ora cinci s m invite la o plimbare -n mi3loc l nat rii, la !roapa de ! noi a ora" l i, m rm r 5ail, d p care sorbi din ca,ea% 1 n diminea+a, 9$ana% J C$iar ai ,ost acoloK -ntreb &arver c o e;presie admirativ% E adevrat c -n ! noi a descoperit trei cadavreK J CeK e;clam 7aomi% J ?rei corp ri delicte, rsp nse 5ail% Bi era acolo de m lt vreme% 2n mod min nat de a#+i -ncepe *i a% 1n iesc c n vre+i s a *i+i alte detalii% J Cre*i c#i vorba de crimeK -ntreb 7aomi% J (/ie o s ne an n+e% E"ti !ata s#i -n,r n+i pe Lames Wa0ne Darb0 "i pe &a l 'aine0K *ise 5ail -n c$ip de rsp ns% J Da% 'sp ns l , se cate!oric% J 5rei s disc tm p +in pe tema astaK Avem -nc n s,ert de or pn cnd treb ie s coborm% J Dac vrei "i t , rsp nse -ncre*toare 9$ana% J A$, -ndr*neala tinere+iiN e;clam 7aomi, ridicnd privirea spre tavan% ($, de ce n#am iar"i trei*eci de aniK J E n am dect do *eci "i opt, -i "opti &arver% J Do *eci "i opt, repet 7aomi, cltinnd din cap% 7ici n vrea s m 56n(e!c la vremea cnd aveam do *eci de ani% 7 #mi amintesc precis, dar mi se pare c vrsta de do *eci "i opt de ani a ,ost na dintre perioadele cele mai proaste ale vie+ii mele% 5ail o st die pe , ri" pe tnra 3 rist% Avea sn!e rece, era stpnit "i ,oarte si! r pe ea pentr do *eci "i opt de ani% Cn ltimii ani, Martin selectase "i ad nase la n loc n !r p de tineri irlande*i, -nsrcinnd #i pe asisten+ii din vec$ea ec$ip a l i 6ance0 F ma3oritatea epave ale birocra+iei "i 3 ri"ti lipsi+i de ima!ina+ie, care pre,era -n+ele!erile -ntre avoca+i -n loc l proceselor F c ca* rile de r tinG r, ieli -ntre bande motori*ate, tra,ic local de dro! ri, atac ri, 3a, ri, spar!eri, disp te ,amiliale, m lte dintre ele terminate c om cidere% ?reptat se debarasase de c+iva dintre ei, -nloc ind #i c 3 ri"ti mai tineri "i mai combativi, de"i n spectac lo"i, care pre,era avanta3ele nei si! ran+e de d rat -n loc s#"i ,ac n n me "i apoi s intre -n sector l privat% 9 b obld irea atent a l i 5ail, ec$ipa se oc pa de do mii "ase s te de crime, 3a, ri, viol ri, atac ri violente, spar!eri, , rt ri de ma"ini, molestri de copii "i delicte la nivel -nalt, care trecea -n ,iecare an pe la proc rat ra district al% )a"ca de 7eb ni era c tot l altceva% ?ineri, c ra3o"i, combativi "i sclipitori, oamenii l i 5ail prel a ca* ri diverse "i comple;e, m ncind -n ec$ip% De"i e;trem de ambi+io"i, era le!a+i prin respect reciproc, ore de m nc !rea, lea, ins ,icient "i "ansa de a -nv+a de la "e,% 2nii, c m era &arver, solicitaser sl 3ba% Al+ii , seser descoperi+i de neobo#sita 7aomi C$ance% Cn cei patr sa cinci ani de cnd era -mpre n, ,iecare se speciali*ase -ntr# n an mit domeni "i -nv+ase s se ba*e*e pe ceilal+i% Era spri3ini+i de 9tenner "i de poli+i"tii l i, oameni e;perimenta+i, pricep +i s ,ac ec$ilibristic -ntre respectarea re! lament l i "i proced rile inter*ise% ?o+i era "ire+i, -ndemnatici "i inventivi% 7 l a de#a !ata litera le!ii "i n se s,ia s#"i as me risc ri re*onabile dac era s ,icient de bine plti+i, iar -n acele rare oca*ii cnd ,cea o boacn, o ,cea att de spectac los, -nct 5ail F el -ns "i n -mptimit al risc l i F se arta de re! l -n+ele!tor% ?inerii 3 ri"ti avea o trst r com nG to+i i bea sala de trib # nal% Acesta era motiv l F condi+ia necesar F ale!erii lor de ctre

7aomi "i 5ail% Ca "i pentr 5ail, pentr ei le!ea era att o reli!ie ct "i o l pt8 sala de 3 decat era biserica lor, Colise l lor roman, arena -n care -"i mobili*a toate ,or+ele de l pt, toate c no"tin+ele de specialitate, toate res rsele "i toat inteli!en+a% 5ail ins ,lase ,iecr ia "i o dorin+ interioar de a p ne le!ea s b l p, criticnd #i canoanele, tradi+iile, stat tele, -ns"i str ct ra, -n timp ce convin!ea , manevra , sed cea 3 ra+ii s accepte mod l lor de a percepe realitatea% Convin!erea l i nestrm tat era c acest domeni 3 ridic treb ia anali*at "i criticat -n permanen+, dac se dorea ca el s d re*e% Martin insista ca tinerii s#"i petreac do #trei *ile din l n -n trib nal, st diind 3 riile "i avoca+ii, ,el l -n care ace"tia a"tepta moment l oport n, tr c rile lor, pledoariile de -ncep t "i -nc$eiere% 2rmrea c satis,ac+ie c m ,iecare -"i de*volta propri l s stil, mod l s personal de a aborda cel mai comple; dintre toate sport rile c trib t de sn!e% Cntrea!a ec$ip -l antipati*a pro, nd pe Lames Wa0ne Darb0% Acesta era obra*nic, aro!ant, plin de sine, pornit pe ,lirt ri c ,emeile din ec$ip "i acr c brba+ii% Avocat l, &a l 'aine0, era e;act contrari l client l i s G n !entleman, "i -nc n l -nveterat, dotat c n ac t sim+ moral% Credea c pasi ne -n clien+ii si% &n -n pre*ent, l i Darb0 n #i , sese ad s nici o ac *a+ie% &arver ardea de nerbdare s -ncerce n alt ca*, ca s se con# sole*e d p recenta ei -n,rn!ere% Acesta ar ,i p t t ,i Darb0 F dac re "ea s !seasc o ,is r -n depo*i+ia l i% Dar 5ail era con"tient c tocmai nerbdarea ,etei risca s#i ,ie ,atal% J E ltima noastr -ncercare c Darb0, -i sp se el% Oine minte c &a l 'aine0 te poate nimici dintr#o sin! r privire% Dac devine insis# tent, n #i da nici o aten+ie% C no"ti teren lG dac intr -n o,said, -l atac e % ? stai c oc$ii pe Darb0% : doar l cr l la care te pricepi cel mai bine% J Bti , rsp nse ea% J Ceva no t+iK J 7 c$iar% Ar ,i ceva% &oate n mr l de tele,onK J 7 mr l de tele,onK J 1 c+ica de $rtie c n mr l l i &opp0 &almer% &arver c t -ntr# n dosar !ros, -n care era date de la poli+ie, raport l medic l i le!ist, ,i"ele c probe "i intero!atoriile% 9co+nd din el copia nei b c+i de $rtie, o p se -n ,a+a l i 5ail% Asta#i noti+a pe care Darb0 pretinde c a !sit#o ln! tele,on, *ise ea% Era o $rtie c mar!ini nere! late pe care scriaG &ammer, 555#DTTP% ?ip l *ice c probabil 'amona Darb0 a ,ost cea care a scris n mr l, pentr c el n#a ,c t#o%%% "i#apoi, n mele l i &almer e orto!ra,iat !re"it% Cei doi !ra,olo!i n#a re "it s dea n verdict cate!oric% J &rin rmare%%%K J &rin rmare, e cred c el a scris#o "i a lsat#o acolo ca s#o !# seasc 'amona% 9a %%% a lsat#o acolo ( #) comiterea ,aptei% Dar dac 'amona n i#a tele,onat l i &opp0 &almer "i n#a e;istat nici o amenin+areK Dac p tem dovedi c 'amona Darb0 n#a s nat#o pe &almer "i n#a amenin+at c#l va cide pe Darb0, at nci se nasc s ,iciente semne de -ntrebare -n privin+a -ntre! l i ca*% J 7 mai dac a3 n!em la proces% Cn moment l de ,a+ n avem n ca*% 7 avem nimic care s poat ,i pre*entat -n ,a+a n i 3 ri % J Aici avem de#a ,ace c o dovad clar, se -ncp+n ,ata% J 7 mai circ mstan+ial, o contra*ise 5ail% &o+i s#o n me"ti c m vreiG dovad, pres p nere, !$icit, insin are, circ mstan+, minci n% (ric m -i sp i, scop l rmne acela"iG de,ine"te delict l "i determin 3 ri l s deosebeasc ,aptele pre*entate de tine de ,ic+i nea

pre*entat de partea advers F or pentr moment noi n avem nici mcar n sin! r ,apt cert c care s#l -ncol+im pe individ l sta% J Adevrat% Dar s pres p nem c am p tea s#o speriem pe &al# merK A con,irmat povestea l i Darb0% Dac ia -n considerare ac *a+ia de sper3 r "i complicitate -nainte de ,apt%%% J 5a s *ic, inten+ione*i s#o sperii pe ea, n pe el% J Cn cele din rm% Cncep c el, d p care lovesc -n ea% J E o +int cam -ndeprtat, *ise 5ail% J Bi#a"a s ntem -n pom% Ce#avem de pierd tK J 1ine% Hai s vedem de ce e"ti -n stare%

U 1iro l -n care proc rorii cond cea intero!atoriile "i a dierile se a,la la eta3 l al treilea al trib nal l i, c n nivel mai 3os dect sedi l proc ror l i district al% Mobilier l era a ster8 o mas, "ase sca ne de lemn, o canapea vec$e de piele, iar -ntr# n col+ n sca n, despr+it de celelalte piese printr#o ms + de ca,ea% Ln! ,ereastr se !sea n mic ,ri!ider% Deas pra acest ia era aran3ate c !ri3 o ca,etier, plic ri c *a$r sa c pra, de ,ri"c "i "ase ce"ti mari% Cncperea n avea nimic deosebit% Era lipsit de tele,on% ( camer a!reabil, ,r a ,i prea con,ortabil% 1iro l era prev* t c dispo*itive de asc ltare, iar -ntr# n col+ , sese montat o videocamer orientat ctre mas% Cnd &a l 'aine0 "i Lames Wa0ne Darb0 -"i ,c r apari+ia, 5ail "i &arver de3a -i a"tepta % 'aine0 era n brbat amabil -n aparen+% Cnalt, *velt, c pr l ne!r -nspicat, p rta oc$elari c rame de a r "i n cos# t m sc mp, albastr #-nc$is "i p tea ,i l at drept n a,acerist bo!at din ?e;as% Darb0 era e;act op s l l iG tip l ,ost l i 3 ctor de base#ball din lice , de care se alesese pra, l% Cnalt de n metr opt*eci, cntrind c cincispre*ece /ilo!rame peste !re tatea normal, era -mbrcat ne!li3ent -n bl !i, bocanci !rei de e;c rsie "i n veston de vntoare -n c lori de cam ,la3% (c$ii l i cpr i "i ine;presivi se asc ndea -n spatele nor oc$elari de soare ie,tini, ca cei de aviator% C pr l de n blond splcit "i tiat prea sc rt, Darb0 avea obra*, stomac "i maniere de be+iv% Avea trei*eci "i opt de ani, dar c " rin+ p tea ,i l at drept mai -n vrst c *ece ani% A!ric ltor din 9and0toEn, o mic a"e*are de ,ermieri n mrnd patr mii de persoane "i sit at departe -n nord l comitat l i, -"i -mp "case mortal so+ia c o p "c, pretin*nd c ea , sese prima care -ncercase s#l cid% ?o+i colaboratorii l i 5ail era de prere c Darb0 -"i asasinase so# +ia, -ns n p tea dovedi c versi nea l i era o simpl ,ic+i ne% E;is# ta nele circ mstan+e a!ravante, dar circ mstan+e "i nimic mai m lt% Av sese o avent r c o dansatoare de striptease pe n me &opp0 &al# mer% C "ase l ni -nainte de omor, se asi! rase att pe el -ns "i ct "i pe so+ie pentr s ma de do s te cinci*eci de mii de dolari% 2ltimii doi ani , seser n de*astr % Amenin+at de ,aliment, Darb0 a3 nsese pe p nct l de a pierde ,erma% 7 mai c n era martori, a"a c n e;ista nici o cale de a#l -ncol+i% 5ersi nea l i, con,irmat de n prea de"teapta domni"oar &almer, era aceea c 'amona Darb0 o s nase pe &almer c vreo or -nainte de omor, amenin+nd c#i va cide att pe ea ct "i pe Darb0% Ln! tele,on l l i Darb0 , sese !sit o b cat de $rtie c n mr l l i &almer% 5ail ,c pre*entrile, alt,el dest l de cordiale% 5ail "i &arver se a#

"e*ar c spatele spre camera video, iar Darb0 c ,a+a ctre ei, tolnind #se pe sca n l s , c bra+ele -ncr ci"ate pe piept% 7 #"i scosese veston l de vntoare% 'aine0 a"e* pe mas o mic serviet#diplomat "i ramase -n picioare -n spatele client l i s , spri3inind #se de sptar l sca n l i% J (/a0, *ise el% Hai s isprvim o dat% 5ail *mbi% J Ce atta !rab, &a lK Avem ca,ea berec$et% &o+i s , me*i% &ri# veli"tea e ,r moas% J Martin, mi#am s,t it client l ca la aceast ltim -ntrevedere s colabore*e c voi% A ,ost a diat de do ori la poli+ie F o dat timp de "ase ore F "i mai -nainte la departament l vostr , trei ore% 7 #i ac *at de nimic% ?oat c$estia -ncepe s miroas a $r+ ire% 5rea s cdem de acord c aceasta este o a diere vol ntar "i, -n ast,el de ca* ri, orice *an+e o,iciale se s spend% De asemenea, re+ine c declara+ia sa seria de declara+ii ,c te de client l me n constit ie o depo*i+ie o,icial sa o declara+ie s b prestare de 3 rmnt% J 5rei c mva s sp i c ne poate min+i bene,iciind de per,ect im nitateK -ntreb &arver% J 5rea s sp n c domn l Darb0 a ,ost de acord s coopere*e c voi la sol +ionarea ca* l i% & te+i l a declara+iile sale ca atare% J Ai ceva -mpotriv s ,acem o -nre!istrare video a a dieriiK 'aine0 c$ib* i o clip% J 7 mai dac ni se d o copie complet a casetei "i dac s nte+i de acord s n ,ie ,olosit drept prob la n event al proces "i nici dat p blicit+ii% &arver -nc viin+ din cap% J Condi+iile s nt acceptabile% J At nci s nt acceptabile "i pentr client l me % 7 avem nimic de asc ns% 5ail aps n b ton a,lat s b mas "i porni -nre!istrarea video% Lo$n Wa0ne Darb0 n sp nea nimic% &rivea +int pe deas pra me# sei la 5ail "i &arver, c b *ele rs,rnte -ntr# n rn3et dispre+ itor% &arver desc$ise o map "i l n creion% J 9 ntem !ataK -ntreb ea, -ncercnd s s rd% J Cncepe cnd dore"ti, domni+% Ea -l s!et c privirea, ab+innd #se de la replic% J 5 ro! s v sp ne+i n mele "i adresa complet% J La dra%%% Doar -mi c no"ti n mele "i adresa% J ?e ro! s ,aci ce#+i sp ne, Lim, -l -ndemn 'aine0% J Lames Wa0ne Darb0, ':D ?rei, 9and0toEn% J De ct timp loc i+i la aceast adresK J &i, de opt ani% Casa mi#a ,ost lsat de tata% J 5rstaK J Do *eci "i no % '-se "i ad !G Am !l mit% Am trei*eci "i opt "i m +in bine% J 9 nte+i cstoritK J Am ,ost% 9o+ia mea a m rit% J 9o+ia d mneavoastr se n mea 'amona 9mit$ Darb0K J E;act% J Ct timp a+i ,ost cstori+iK J Hece ani% J A+i absolvit lice l, domn le Darb0K J Da% J A+i rmat cole!i lK J Da, am primit o b rs pentr base#ball% J Dar a+i absolvit cole!i lK

J 7 % Mi#am r pt picior l -ntr# n accident de ma"in, c$iar la -n# cep t l an l i trei% 7#am mai p t t 3 ca base#ball "i mi#am pierd t b rsa, a"a c a treb it s ren n+ la cole!i % J Bi ce a+i ,c tK J M#am -ntors s l cre* la ,erma tatl i me % J Era+i cstorit la vremea aceeaK J Da% 'amona "i c mine ne#am cstorit imediat d p ce am ren n+at la cole!i % J Acela a ,ost moment l cnd a+i mers s loc i+i la ':D ?rei, 9and0toEnK J Da% La ,erma tatei% 7e#a constr it n apartament c !ara3% J Ave+i copiiK J7 % J ?atl d mneavoastr mai trie"teK J A s ,erit n atac de cord ac m patr ani% J Bi a m ritK J Da, a m rit% J Dar mamaK J Ea a m rit cnd eram la cole!i % De cancer% J Ac m vrea s v -ntreb dac s nte+i de acord s ,i+i s p s la n test c detector l de minci ni% J M op n, protest 'aine0% A mai ,c t n l% Mi#am s,t it cli# ent l s n accepte detector l de minci ni% 7 este admis ca prob -n trib nal "i n vd de ce domn l Darb0 ar treb i s p s n i ast,el de test, din moment ce n #i ad ce nici n avanta3% 9 n dm ap la moar presei, de acord, MartinK J 9 -n+ele! c rsp ns l este @n AK -ntreb &arver% J Cntocmai, domni+, rsp ns l este @n A, -ntri Darb0% 5ail se aplec peste mas, dar &arver -"i p se picior l peste al l i "i#l opri% Apoi se it ,i; -n oc$ii l i Darb0 "i sp seG J Domn le Darb0, e n s nt @domni+A pentr nimeni, c att mai p +in pentr d mneavoastr% A+i ,ost de acord c aceast a diere% ( p tem -nc$eia rapid sa ne p tem petrece toat *i a aici% D mneavoastr decide+i% (bra* l l i Darb0 deveni staco3i % 5r s se ridice -n picioare, dar 'aine0 -"i p se palma pe bra+ l l i, ,cnd #i semn din cap spre sca n% Darb0 rn3i, apoi ridic din meri, se a"e* din no "i se -nc$ise -n m +enie% &arver scoase din map o dia!ram "i i#o p se -n ,a+% Era sc$i+a prim l i eta3 al ,ermei Darb0% 2"a din ,a+ ddea de pe o verand lar! -ntr# n mic $ol de intrare% La stn!a era s ,ra!eria, -n care se ptr ndea printr#o arcad% C$iar -n drept l arcadei era desenate n sca n "i o linie marcnd distan+a dintre arcad "i sca n, care ms ra trei metri "i "apte*eci de centimetri% &e sca n se vedea do semne -n ,orm de 4, alte do , seser ,c te pe peretele op s al $ol l i, n l pe *id l de ln! arcad, -n timp ce n alt l ms ra -nl+imea de doi metri "i "ai*eci de la podea pn la tavan% J &rivi+i aceast sc$i+, domn le Darb0, *ise &arver% 'epre*int corect scena crimeiK J Bter!e c vnt l c%i+), interveni ,r c$e, 'aine0% 7 e;ist nici o crim% 7imeni n#a ,ost ac *at de omor% J O+ ci(e%e v s n mai bineK -ntreb &arver% J Inci(ent. Cred c @scena incident l iA ar ,i o ,orm l mai adec# vat% J Domn le Darb0, este aceasta o repre*entare corect a scenei incident l iK Darb0 st die n min t $rtia, apoi -nc viin+ din cap% J Da% Dar mai s nt "i alte piese de mobilier -n camer%

J Acelea s nt neconcl dente, n K J 5rei s "tii dac se a,la -n btaia armelorK 7 % J Bi#ac m, domn le Darb0, v#am r !a s ne povesti+i ce s#a pe# trec t pe P ian arie 199D% J Adic, s sp n c m m#am sc lat din pat, c m am ,c t d "%%% J A+i mers la vntoare%%% J C$arlie Waters, 1arne0 ?$ompson "i c mine ne#am d s la v# ntoare de ra+e% Cnd e se*on, mer!em o dat sa de do ori pe sptmn% J 2nde an me a+i mers s vna+iK J La 1i! Mars$% J La ce or a+i a3 ns acoloK J Am a3 ns -n $+i" pe la patr "i 3 mtate#cinci, n "ti precis% J A+i vorbit c so+ia d mneavoastr -nainte de#a plecaK J Dormea% 7iciodat n#o tre*esc% Cmi pre!tise sandvi" rile "i cele de treb in+ c o sear -nainte% J 5#a+i certat sa a+i av t vreo disc +ie -n seara precedentK J 7 c$iar% J Ce vre+i s sp ne+i prin @n c$iarAK J 7 ne -mpcam prea !ro*av% Oi#am mai sp s asta% 7#o d ceam c$iar ca pe ro*e, dar n +ipam n l la cellalt, nimic de soi l sta% 'e# la+iile noastre se cam rciser% Ce drac <, doar mi#a ,c t de mncareN J Ct timp a+i rmas la vntoareK J Am plecat din 1i! Mars$ pe la trei d p#amia*% Cn dr m spre cas ne oprim -ntotdea na "i bem cteva beri, ne !ro*vim care dintre noi a dobort mai m lte ra+e, "i a"a mai departe% J Cntr# na din aceste oca*ii, -n dr m spre cas, a+i c nosc t#o pe &opp0 &almer, e adevratK J 9i! r, "i asta +i#am mai sp s% 9e it la 'aine0, apoi ridic palmele "i -nl+ din meri% J Ai de p s "i -ntrebri noiK interveni a!asat 'aine0% J E;ist mai m lte l cr ri pe care am dori s le clari,icm, rs# p nse calm &arver% 5ail era impresionat de a tocontrol l ,etei% La ct timp d p ce a+i c nosc t#o pe &opp0 &almer a+i -ntre+in t primele re# la+ii se; ale c eaK J Cn min te sa oreK rn3i bat3ocoritor Darb0% J Cn ore ar ,i ,oarte bine, replic impert rbabil &arver% J A"a c m +i#am sp s, am mers la 9/in )ame% Ea l cra -n *i a aia "i am b t cteva beri, pe rm C$arlie a invitat#o s bea o bere c noi, dar ea a vr t cocteil c "ampanie% A"a e re! la, -+i toarn Coca# Cola sa ceva de soi l sta, t plte"ti cinci dolari "i cic e "ampanie% A"adar, am pierd t vremea sporovind pn pe la "apte, "i c m ea termina pro!ram l, i#am *isG @Ce *ici, n vrei s ne oprim ndeva, s bem ceva ca l meaKA 2na se lea! de cealalt, a"a c pn la rm am mers la Han l 1avare* "i am l at o camer% 9e aplec peste mas ctre &arver "i -ntrebG 5rei s a,li toate detaliileK J 7 #i neaprat necesar% C"i privi -nsemnrile% Cn orice ca*, n a# c m% 7ine ochit, se !ndi 5ail% 8)1l !) c%ea() c) *nc) n !1a !f6%/it. 7a5)1i n fitil. C acea oca*ie a+i -ntre+in t rela+ii se; ale c domni"oara &almerK Darb0 se it la 'aine0, care#i ,c semn s n ,ie -n!ri3orat% J 1ine-n+eles% J De cte ori v#a+i -ntlnit c domni"oara &almer d p aceast datK J Habar n#am, de vreo patr sa cinci ori% 7 #mi amintesc precis%

Ea -"i veri,ic -nsemnrile% J Domni"oara &almer sp ne c v#a+i -ntlnit la Han l 1avare* de "ase ori% D mneavoastr a+i sp s cinci% &e rm "ase% Iar ac m, patr sa cinci% Care#i n mr l e;actK J Ia asc lt, ce contea*K Am av t o avent r c ea% 7iciodat n#am s s+in t contrari l% Asta le#am sp s "i poli+i"tilor -nc din prima sear cnd a disc tat c mine% J &rin rmare, patr , cinci sa "aseK -ntreb calm ,ata% J Adinea ri +i#am sp s, n mai +in minte% :oarte bine, "ase% La drac <, or ,i ,ost "ase, dac a"a *ice &opp0% E n #mi ,ac semne -n ca# lendar, dar poate c ea -"i ,ace% J 5#a+i c lcat c ea de ,iecare datK J Da% Da ce, te e;cit s m tot a *i vorbind despre astaK J Dest l, Darb0N se rsti 5ail% J 9 ne -n+ele!em bine, ceea ce#am ,c t e a ,ost a toaprare% Ce drac <, de cte ori treb ie s v mai repet, oameni b niK De ce n v d ce+i s prinde+i ni"te tra,ican+i de dro! ri, pentr binele com nit+iiK 5ail se -ntoarse ctre 'aine0% J &oate d ra la nes,r"it, dac a"a vrea client l t , *ise el% J 'sp nde la -ntrebri prin da sa n , sp se 'aine0, ,r s#"i ia oc$ii de la 5ail% J 9 revenim la *i a -n care v#a+i -mp "cat so+ia, rm &arver% Cn *i a aceea v#a+i d s la cl b l 9/in )ameK J 7 % 7e#am oprit la o berrie de pe 9trada P=% 7ici n "ti dac are vre n n me% &e ,irma de la intrare scrie @Cocteil riA% J Cn *i a aceea a+i v* t#o c mva pe &opp0 &almerK J7 % J A+i vorbit c eaK J 7 -nainte de c$estia c -mp "ct rile% J Dar d p aceeaK J Am s nat#o d p ce a venit poli+ia "i d p ce#am !sit $rtia c n mele ei ln! tele,on l me % J De ce a+i s nat#oK J 5oiam s#i sp n ce s#a -ntmplat "i s a,l ce#i c n mr l de tele,onG de nde#l avea 'amona, pentr c n mr l l i &opp0 n ,i! # rea* -n cartea de tele,on% Ea mi#a sp s c 'amona o s nase pe la pa# tr "i 3 mtate#cinci "i c era , rioas la c lme% Amenin+a c o s#mi arate ea mie% Asta "ti+i "i voi, doar a+i vorbit c &opp0% J Care a ,ost e;act vorbele eiK J C$iar astea% C 'amona -i tele,onase "i c era ca ie"it din min+i% De asemenea, o ac *a pe &opp0 pentr cele -ntmplate% &opp0 n#a p t t scoate n c vnt, ,iindc 'amona cnd pln!ea, cnd rla% Hicea c o s#mi arate ea mie% J La ce or a+i plecat de la bar l de pe 9trada P=K J 7 "ti , pe la cinci "i 3 mtate% 7#am stat c oc$ii pe ceas% C$i# coti% De re! l, nevast#mea n tr!ea c p "ca -n mine cnd veneam tr*i acas% J Apro;imativ ce or eraK J C ma"ina ,ac pn acas cam o 3 mtate de or, iar cnd am a3 ns tocmai -ncepea b letin l de "tiri% Cn timp ce intram, l#am a *it pe Dan 'at$er la televi*or% Abia -ncep se% J Arta+i#ne pe dia!ram e;act ce s#a petrec t cnd a+i intrat -n cas% J La naibaN Cn",c n creion "i indic pe dia!ram trase l pe care venise% &e ms r ce relata ,aptele, -ncep s vorbeasc tot mai repede% Intr -n cas pe aici "i m d c la "a s ,ra!eriei, adic vre n

metr "i 3 mtate, n "ti e;act, iar cnd privesc -n ntr , o vd pe ea%%% pe 'amona%%% a"e*at -n ,otoli , c pistol l me calibr l D= -ndreptat spre mine%%% "i deodat, se de*ln+ ieN Cncepe s tra!N M ar nc de cealalt parte a arcadei "i m lipesc de perete, iar ea tra!e n !lonte aici, nde e 4# l sta, "i alt l aici% E intr -n panic "i vr do cart "e -n p "ca mea de vntoare% Cn clipa rmtoare ea -ncepe din no s tra!, iar !lon+ l ptr nde -n *id aici, la c+iva milimetri de +easta mea% At nci mi#am *isG @Doamne, o s m omoareNA A"a c ies br sc de d p arcad "i tra! n sin! r !lon+, care parc o a*vrle din no -n ,otoli % 7 mai c ea ridic br sc bra+ l "i trimite n alt !lon+ spre tavan, d p care am +intit din no spre ea "i am tras -nc o dat% ?ot l s#a petrec t, cred, -n mai p +in de n min t% J Ce#a+i !ndit d p ce s#a s,r"it -mp "ct rileK J Ce m#am 56n(it0 Abia -mi mai tr!eam s ,let l% Eram -nspi# mntat% : sese ct pe ce s m omoare% J Dar la ce v#a+i !ndit -n timp l evenimentelorK A+i stri!at la ea, a+i -ncercat s#o calma+iK J La naiba, n N ?ot l s#a -ntmplat prec m v#am sp s% 1an!, ban!, ban!, ban!% )loan+e *b rnd prin pere+i% 7 m#am !ndit la ni# mic% Am -ncercat s#mi salve* pielea% J A+i prevenit#oK J 2n l dintre !loan+e a trec t aproape ra*ant pe ln! cap l me % C m s#o previnK @Hei, 'amona, ,ii atent c vin, e"ti !ata sa n KA Am intrat -n panic, mi#am *is c ori ea, ori e , "i am dat b *na -n camer, tr!nd c arma% J Dar cnd s#a terminat tot lK 9o+ia d mneavoastr *cea moart c do rni, dintre care na -n cap% Ce v#a trec t prin minteK J Cn prima clip mi s#a ,c t !rea+% Ct pe ce s vomit% Era pen# tr prima oar cnd -mp "casem n om% Iar ea era plin de sn!e% Am ar ncat arma, am -ncercat s controle* dac are p ls, -ns, vede+i, eram ame+it "i n cit, a"a c am ,ormat 911% At nci am descoperit c ,or+ase d lap l me c arme "i am !sit ln! tele,on $rtia c n mr l% J 7 mr l era scris de mna so+iei d mneavoastrK J La drac <, n "ti , cre*i c am mai stat s st die* al c i e scri# s lK Cn noaptea aia poli+ia m#a re+in t trei#patr ore% Hrtia a l at#o ei "i de at nci n#am mai v* t#o% J Dar n d mneavoastr a+i scris#o% 5ail se re*em de sptar l sca n l i, ,oarte atent la &arver% :cea o treab min nat% &roblema scris l i de pe bilet n #i trec se prin minte l i 5ail F "i, din cte "tia el, nici altc iva% 9$ana era stpnit, calm, dar tran"ant, ,oarte direct "i -ncepea s cam *dr ncine si! ran+a de sine a l i Darb0% C"i rmrea scop l c preci*ie, o clip -i aminti l i 5ail de Lane 5enable, avocata ac *rii, predecesoarea l i -n , nc+ia de proc ror#"e,% J Ce drac <, n N se rsti Darb0% Doar +i#am sp s c n ,i! ra -n cartea de tele,on% Ce, cre*i c voiam ca nevast#mea s#o s neK J Ave+i idee de nde ar ,i p t t a,la n mr lK J7 % J Cine#l mai c no"teaK J De nde naiba s "ti K J E posibil s#l ,i scris d mneavoastr "i s ,i itat de el, iar so+ia d mneavoastr s#l descopereK Cn vre n sertar sa ceva de !en l acestaK J E %%% n#am%%% scris%%% blestemat l la de n mr% E clarK 9e -n# toarse ctre 'aine0 "i *ise pe n ton pln!re+G Acelea"i -ntrebri ca data trec t% Doar se c nosc rsp ns rile, ce drac < -nseamn astaK

9e rs ci din no spre &arver% Mi#am omort nevasta, bineK Ea a tras -n mine "i e am tras -n ea% Asta#i tot% 7 mai am nimic de ad !at% J Are dreptate, -ntri 'aine0% A ,ost acelea"i c$esti ni ca "i data trec t% J 5rea doar s v atra! aten+ia, domn le Darb0, c avem do motive p ternice ca s v s spectm de crim, declar 9$ana &arver% Le n mr pe de!ete% 1anii F o poli+ de asi! rare -n valoare de do s te cinci*eci de mii de dolari, d mneavoastr ,iind la n pas de ,ali# ment J "i in,idelitatea con3 !al% 9 nt motive -ntemeiate, domn le Darb0% Iar scenari l acesta c -mp "ct rile are "i el dest le p ncte neclare% Din cte am a,lat, so+ia d mneavoastr n era o ,emeie violent% Cn pl s, detesta armele de ,oc% 7 #i a"a c a+i vr t ca ea s -nve+e s tra!, dar a re, *at s p n mna pe o armK J Da% &oate c de asta nici n m#a nimerit, *mbi el bat3ocoritor% J Ideea este c, dac va ,i nevoie s disc tm din no c d mneavoastr, domn le Darb0, o vom ,ace% 5om disc ta c d mneavoastr iar "i iar, pn cnd vom decide ,r nici n d bi dac acest omor a ,ost sa n 3 sti,icat% Darb0 se ridic , rios "i se aplec spre ea, proptind #se de mas c amndo minile% J L cr rile s#a petrec t e;act a"a c m +i#am sp s e % 7#am ,ost acolo dect 'amona "i c mine, iar ea e moart% Cncearc s dovede"ti c l cr rile sta alt,el sa las#m -n pace, domni+% 9e rs ci pe clcie "i ie"i din -ncpere, trntind "a d p el% '# mas -n picioare, 'aine0 -"i p se $rtiile -n serviet% 9e it la 5ail "i cltin din cap% J Cmi e;prim de*acord l ,a+ de toat aceast -ntrevedere, domni"oar &arver% C$esti nea c bilet l este disc tabil% Hrtia era acolo "i con,irm declara+ia domni"oarei &almer, pe care ai a diat#o att d mneata ct "i poli+ia% 7 mai -ncerca s ,aci din coad de cine sit de mtase% Btii bine c l cr rile ar ,i p t t la ,el de bine s ia c tot l alt -ntorst r% Limm0 ar p tea *cea s b pmnt, iar d mneata ai ,i pe rmele 'amonei, pentr asasinat% Cltin din cap% De data asta, l a+i#v !nd l amndoi% &rsi "i el -ncperea, pe rmele l i Darb0% J :ir#ar s ,ieN p ,ni &arver, trntind creion l pe mas% J Darb0 se +ine tare, sp se 5ail% 7 are de ales% J E"ti si! r c 'aine0 c$iar -l credeK J 7#am nici n d bi c#l crede pe Darb0 nevinovat% 7 i#am o# ,erit nici n motiv s#"i sc$imbe opinia% Btie c n avem s ,iciente probe% J Darb0 a cis#o c sn!e rece, declar 9$ana &arver% Bti , a"a c m o "tim to,i. J 9#+i sp n o istorioar, -ncep 5ail, -n timp ce se -napoia la e# ta3 l al patr lea% C c+iva ani -n rm, n om -n vrst, pe n me 9$ man, a ,ost !sit mort -ntr# n apartament, c n !lon+ -n cap% ?oa# te "ile "i ,erestrele era -nc iate, tot "i -n loc in+ n e;ista nici o arm% 2ltima persoan care#l v* se -n via+ era n prieten de#al l i, ? r/ Lo don, n cons mator de dro! ri care ,c se p "crie pentr 3a, "i atac armat% Cn posesia acest ia s#a !sit inel l victimei, cinci*eci "i cinci de dolari "i o c$eie de la apartament% ?ip l n avea nici n alibi% A pretins c btrn l i#ar ,i sp s c se st rase s triasc, apoi -i dd se banii "i inel l ceva mai devreme -n c rs l aceleia"i *ile% C$eia se !sea la el pentr c n avea nde s loc iasc, iar 9$ man -l lsa s doarm noaptea pe podea% Individ l a ,ost arestat "i ac *at de crim c premeditare% Avocat l l i din o,ici era disp s s ne!ocie*e% &roblema care se p nea era c !lon+ l din

cap , sese tras c +eava lipit de piele, ceea ce s !era n e;traordinar sadism% ( problem "i mai mare s#a dovedit a ,i Lo don% 'e, *a c -ncp+-nare s se apere% 9 s+inea c era nevinovat "i !ata% 7imeni n #l credea, mai ales propri l s avocat% D p aceea, cam la do sptmni d p arestarea l i Lo don, ni"te l crtori s#a d s s * !rveasc apartament l% A !sit n pistol calibr l U5, din cele a,late -n dotarea armatei, -n+epenit d p calori,er% &e toat s pra,a+a armei "i pe !loan+e era amprentele l i 9$ man% E;per+ii -n balistic a apreciat c !lon+ l din cap l victimei , sese tras c acea arm% 9$ man se -mp "case "i, -n moment l sin ciderii, bra+ l -i *vcnise "i arma -i *b rase din mn, c*nd -n spatele calori,er l i% &oli+i"tii n#o descoperiser at nci cnd perc$e*i+ionaser -ntre! apartament l, ,iindc nici n se !ndiser s#o ca te acolo "i pentr c +evile era ,ierbin+i% A"adar, s#a itat n mai s b calori,er, n "i -n spatele l i% J ? ai ,ost ac *ator lK J 7 , e eram aprtor l% 7 l#am cre* t pe client l me F "i m#am -n"elat% Aproape re "isem s ne!ocie* deten+ia pe via+ la Loliet% J C alte c vinte, s#i acordam l i Darb0 pre* m+ia de nevinov# +ieK J 5rea s sp n c, dac treb ie s aperi pe cineva, mai ales -n ca* l nei crime c premeditare, n #+i po+i permite s te -ndoie"ti de nevinov+ia l i% &a l 'aine0 crede c Darb0 este nevinovat pentr c n are de ales% Dar dac !sim o ,is r -n povestea l i Darb0K Dac &a l -ncepe s aib -ndoieli -n privin+a l iK Asta o s#l rcie pn cnd va a,la care este adevr l% 7eca* l e c n p tem "tirbi c nimic versi nea l i Darb0 as pra celor -ntmplate% J A"a c Darb0 o +ine pe#a l i%%% J Iar no ni s#a cam d s noroc l, rsp nse 5ail% El are ba,t% De re! l, pe amatori ca el -i da de !ol mr n+i" rile% Ceva ce le#a scpat din vedere, n martor nea"teptat, o amprent apr t tocmai acolo nde se a"teapt mai p +in% 7e c$in im c tip l sta de o l n "i -nc n avem n ca*% J D#mi voie s m -napoie* la 9and0toEn, *ise ea% 9 mai -ncerc o dat, ca s m asi! r c n ne#a scpat nimic% 5ail o,t% Btia ce -nci dat era 9$ana &arver F "i to+i ceilal+i F dar v* se dest i ticlo"i ac$ita+i din lips de dove*i "i treb ia s p n -n c mpn timp l anc$etatorilor "i al proc rorilor si c "ansa de a#l da de !ol pe Darb0% Bansa era de partea acest ia% J Btii, poate c s#a -ntmplat a"a c m pretinde el, 9$ana% &oate c t t ror ne e att de nes ,erit tip l, -nct vrem s ,ie vinovat% J 7 N se rsti ea% El a p s la cale asasinat l "i tot el l#a svr"it% J E"ti pre!tit s#l -n,r n+i pe 'aine0 -n trib nalK o -ntreb 5ail% J De#abia a"tept, rsp nse -ncre*toare 9$ana% J C probele pe care le aiK Ea c$ib* i cteva clipe la -ntrebare% Apoi merii -i c* r% J 7 , rsp nse -n cele din rm% Dar -n sec nda rmtoare -i tre# c deprimarea% De asta vrea s m mai d c o dat la ,a+a loc l i, ca s sta de vorb iar c &opp0 &almer -nainte de#a clasa dosar l, ar! # ment ea% J 1ine, o,t 5ail% Cnc o *i% Ia#l c tine pe Abel% Dar, dac pn poimine sear n vii c ceva semni,icativ, am pierd t partida%

Harve0 9t% Claire era pe cale s descopere ceva% 5ail !$ici c$iar -n sec nda -n care ie"i din ascensor -mpre n c &arver% 1rbat l cel solid "edea pe mar!inea n i sca n ln! comp # ter l principal, aplecat -n ,a+, c minile pe coapse% C"i le!na picior l stn!% Acesta era indici l, a!ita+ia picior l i% A"e*at ln! 9t% Claire se a,la 1en Me0er, -nalt "i slab pe ct de sc nd "i corpolent era 9t% Claire% Me0er avea n c$ip prel n! "i p ter# nic, -ncadrat de o coam de pr ne!r , "i se -mbrcase F ca de obicei J -ntr# n cost m c d n! li+e, cma" alb "i cravat de c loare -nc$is% 9t% Claire, d p obicei l s , p rta o cma" de ,lanel albastr c !alben, bretele ro"ii, bl !i soio"i, bocanci !rei "i o !eac W$ite 9o;% Me0er, la cei trei*eci "i doi de ani ai si, era e;pert l -n comp tere al ec$ipei "i proiectase n sistem comple; care le!a biro l proc ror l i district al c HI?9 RHomicide Investi!ation and ?rac/in! 90stemS, care ,cea le!t ra -ntre sec+iile de poli+ie din -ntrea!a +ar% La cinci*eci "i doi de ani, dintre care do *eci "i opt -n sl 3ba le!ii, 9t% Claire rmrise contrabandi"ti din )eor!ia "i ?ennessee, imi!ran+i ile!ali la !rani+a me;ican, tra,ican+i de arme din Canada, strini stabili+i ile!al -n barrios din Los An!eles "i 9an Die!o, prec m "i pe nii dintre cei mai peric lo"i escroci c ta+i de poli+ie -n toat +ara, -n perioada -n care l crase la sec+ia 3 diciar% Me0er era speciali*at -n ,ra de% El , sese prim l care depistase nere! lile ce d seser la cderea a doi consilieri m nicipali, -n rma nor det rnri de ,ond ri "i l are de comision% Mai tr*i , -n spectac loasa sa pledoarie ,inal, Me0er c"ti!ase proces l, aprnd ptima" drept rile contrib abililor% 9t% Claire se !$ida d p ,ler, ,iind n om c n sim+ -nnsc t al 3 dec+ii analo!ice F asocierea nor ,apte aparent disparate "i coroborarea lor -ntr#o sin! r concl *ie% Cei mai m l+i anc$etatori penali stabilea cone;i ni pe $rtie sa -n comp tere, le!nd -ntre ele in,orma+ii ,ra!mentare pn cnd -ncepea s reali*e*e sc$eme "i rela+ii% 9t% Claire e,ect a opera+ia -n minte, ca "i c m ar ,i -nc$is oc$ii "i ar ,i v* t -ntrea!a sc$em desenat -n spatele pleoapelor% De asemenea, avea o memorie ,enomenal pentr delictele penale% ( dat ce a *ea, citea sa vedea ceva le!at de n delict, i se -ntiprea -n minte% Cnd Me0er "i 9t% Claire se !sea -mpre n, era vorba de ceva !rav% 5ail n #i acord nici o aten+ie l i 7aomi, care#i ,cea semn s vin -n biro l l i, ci se post -n spatele l i Me0er "i 9t% Claire% J 2ite ce *ic e , tocmai sp nea 9t% Claire% 5rea s con,r ntm persoanele date dispr te "i ca* rile de crim nere*olvate, ca s vedem dac se s prap n nele date% & tem ,ace astaK J La nivel statalK J Da, pentr -ncep t% Deocamdat, las deoparte comitat l nos# tr % J 7#am nimic -mpotriv, rsp nse Me0er, mi"cnd #"i rapid de!etele pe tastat ra comp ter l i% J Ce naiba ,ace+i voi acoloK -i -ntreb 5ail% J Am o presim+ire, -l lm ri 9t% Claire, c privirea tot la monitor% (c$ii l i alba"tri scnteiar -n spatele oc$elarilor c ram de metal, care#i al neca mere spre vr, l nas l i% J ?oat l mea are presim+iri% ?ot dr m l pn la mic l de3 n am ,ost nevoit s asc lt presim+irile l i Abel% ( presim+ire -n le!t r c ceK J C c$estia asta no % J Care c$estieK 9t% Claire -"i m,l b *a de s s c n cocolo" de t t n de meste#

cat% :r s#"i ia oc$ii de la monitor l mare al comp ter l i, sc ip delicat -ntr#o ce"c + de ar!int, pe care o p rta la el -n permanen+ tocmai -n acest scop% J Crimele de la !roapa de ! noi, rsp nse el% Cncercm s !sim n ,ir% J &i, Ec/lin! are la dispo*i+ie "apte *ile, abia pe rm ne vom implica noi -n re*olvarea ca* l i% J &n at nci se rcesc rmele% J 9 a"teptm pn a,lm ceva de la (/imoto, prop se 5ail% J Asta ar p tea -nsemna cteva *ile, replic 9t% Claire% 5rea doar s r le* cteva idei prin re+ea a de calc latoare% 7 #i mare sco,al% J (ric m, cine sp ne c a ,ost asasina+iK interveni Me0er% J La naibaN e;clam 9t% Claire, *mbind "i sc ipnd -n ce"c + alt cocolo" de t t n% E o c$estie prea b n ca s n ,ie crim% J De cte ca* ri te oc pi t , 1enK -ntreb 5ail% J &atr % J Bi +i#ai !sit s te 3oci c calc lator lK J E n "ti c m s mbl c drcia asta, se plnse 9t% Claire% 5ail decise s#i ,ac pe plac% J &o+i s#l +ii aici pe copil l#min ne pn la prn*, sp se el% D p aceea Me0er treb ie s se -ntoarc la ca* rile l i% J 7 pot ,ace mare l cr -n trei ore, !em 9t% Claire% J At nci ar ,i bine s#i dai *or% Cn cele din rm, 7aomi strbt biro l "i#l ap c de bra+ pe 5ail% Apoi art spre cellalt capt al -ncperii, -n direc+ia biro l i l i 6an# ce0% J A s nat ac m *ece min te% I#am sp s%%% J 7 % 7 , *ise 5ail, intrnd -n biro l s % 9e opri imediat d p ce a3 nse -n ntr % C$iar d p ", -n c ier, se !sea cost m l s ble marin "i smoc$in! l% Ce#i c asteaK J Am trimis s#+i ad c l cr rile% Mi#am *is c n vei avea timp s te d ci acas "i s te -mbraci% J &entr ce s m -mbracK mri el% J ?reb ie s#l -nso+e"ti pe 6ance0 la de3 n l de desc$idere a Conven+iei 9tatale a Avoca+ilor% El va rosti disc rs l despre principalele probleme care rmea* s ,ie disc tate% C$iar la amia*%%% J ($, pentr n mele l i D mne*e N J Iar cocteil l de desc$idere va avea loc la Marina Convention Center la ora "ase% J Asta#i b nN De ce n mi#ai sp s mai devremeK J Mai bine s#+i da ve"tile proaste toate o dat% 6ance0 vrea s te vad -n biro l l i% 5oia s cobor "i s te ad c la el% J 9 m iei de la o a diereK J I#am e;plicat F -nc o dat% J 9p ne#i c s nt prins pn la ora prn* l i% J M -ndoiesc c va crede% 'a0mond :irestone e c el -n biro % A venit nean n+at% 5ail se it la ea c o e;presie de om bolnav% J Ai pstrat la rm ce#i mai r , n K & r "i simpl , ai stat acolo "i m#ai pocnit -n moalele cap l i% J 7 , n , pentr asta n #i ca* l s#mi ,aci trboi% 5ara trec t ai acceptat "i de3 n l, "i cocteil l% J Bi abia ac m -mi ad ci aminteK J Ce#ai ,i vr t s ,ac, Mart0, s ,ac e *ilnic pe ceasornic lK Mai s nt trei *ile pn la Conven+ia avoca+ilor, do *ile, optspre*ece ore% 9 te s n acas "i s te tre*esc din somnK A mai rmas no oreN

J 9 m tre*e"tiK Dar nici n#am ,ost -n #at9 J 7 e te#am l at pe s s la !roapa de ! noi% A dierea l i Darb0 a ,ost pro!ramat de &arver, n de mine% Bi n#am nimic de#a ,ace c venirea consilier l i :irestone% 5ail privi ,ioros -n cellalt capt al spa+ios l i s biro , spre "a l i Lac/ 6ance0% Cnc -nainte de a intra -n biro l acest ia, "tia la ce s se a"tepte% 'a0mond :irestone sosise -n ora" -n rm c do *eci de ani, c o vali* ponosit, opt*eci de dolari -n b * nar "i o limb n mai miere% Mer!nd din cas -n cas "i vn*nd sracilor asi! rri de -n# mormntare, ,c se aceast politic de doi bani, p nnd ba*ele n i imperi de asi! rri care avea -n pre*ent ,iliale -n tot stat l% Mrlan necioplit "i p s pe $ar+, -n cei "apte ani de cnd era consilier, re "ise s per,ec+ione*e d bioasa art a per,idiei "i a patrona3 l i% A"a c m remarcase cndva Abel 9tennerG @:irestone e s ,icient de lipsit de scr p le ct pentr -nc n ,rate !eamn%A :irestone, spri3init ,+i" de Ec/lin! "i de sindicat l poli+iei, an n+a# se c rnd d p prima sa ale!ere c inten+iona @s#l p n la p nct pe 5ailA% 7 era o amenin+are propri #*is, dar rmnea n motiv constant de iritare% :irestone "edea ,a+ -n ,a+ c 6ance0, c spatele spre "a biro # l i% Cnd 5ail p"i -n ntr , -l privi peste mr, printre pleoapele -n# tredesc$ise, s,redelind #l c oc$ii care prea a se ita cr ci" tot tim# p l% :irestone era n brbat de stat r mi3locie, c pr "aten "i lipsit de strl cire, pe care "i#l pieptna pe ,r nte, ca s asc nd n -ncep t de c$elie% Avea o ! r mic, b *e s b+iri, care s rdea arareori, "i n obra* staco3i "i ptat, de b tor -nveterat% J 7oroc, 'a0mondN sal t 5ail "i, ,r s dea aten+ie ,otoli l i de ln! :irestone, se a"e* pe n sca n de ln! perete, la c+iva metri de masa de l cr % :irestone se mr!ini s dea din cap% 6ance0 "edea la masa sa de l cr % Era n dobitoc roto,ei "i onct # os, c pr l alb, ond lat, c n *mbet permanent pe b *e, care debita c !las mieros ,ra*e "ablon% Candidat obsc r la , nc+ia de proc ror district al c ani -n rm, 6ance0 se dovedise n birocrat desvr"it, mi*nd pe ,armec l s ns ros "i pe n talent -nnsc t pentr mediere "i compromis8 se -ncon3 rase de avoca+i tineri "i strl ci+i care ,cea m nca de 3os, ,iindc el n avea c ra3 l necesar -n,r ntrilor din trib nal% J 9e pare c avem o mic problem, -ncep 6ance0% Dar n vd de ce n#am re*olva#o pe cale amiabil% 5ail n rosti nici n c vnt% Ca "i predecesoarea sa, Lane 5enable, 5ail n #l respecta pe 6ance0 ca om al le!ii, dar -l simpati*a ca persoan% Abandonat de 5enable c *ece ani -n rm, 6ance0 -l acceptase imediat pe 5ail F cel mai -nver" nat adversar al s -n instan+ F pentr , nc+ia de proc ror#"e,% Cn+ele!erea lor era simpl% 6ance0 se oc pa de politic, iar 5ail ,cea meserie% E vorba de rela+iile dintre tine "i Ec/lin!, contin 6ance0% 5ail -l privi bine disp s% @'ela+iileA dintre 5ail "i Ec/lin! data di# nainte de n mirea l i 5ail -n , nc+ia de proc ror% J E timp l s -n!ropa+i drac l i sec rea aia de r*boi, interveni tios :irestone% J H K Cn a c i spinareK -ntreb calm 5ail, ie"ind din m +enie% :irestone -l s!et c privirea pe 6ance0, care o,t "i *mbi, apoi se ls pe spate -n ,otoli , nind #"i palmele c de!etele -ntinse "i ridicnd oc$ii -n tavan% J ?ocmai asta vrem "i noi s evitm, Martin, *ise el% J C$-% J Ceea ce vrem s#+i s !erm e s#l mai la"i -n pace, *ise :ire#

stone% J Adic n compromisK J Credeam c s#a convenit ca proc rat ra district al s lase cale liber "e, l i poli+iei vreme de "apte *ile d p comiterea n i delict% A"a#i -n+ele!erea, Ec/lin! are la dispo*i+ie o sptmn% Am dreptateK 7 a"a ne#am -n+elesK Ct timp vorbise, :irestone n #l slbise din oc$i pe 6ance0% J C$-, rsp nse 5ail% :irestone se rs ci spre el "i sp se rstitG J At nci de ce n v con,orma+iK J 7e con,ormm, rsp nse sec 5ail% J 'a$atN ? "i oamenii ti v ,ace+i apari+ia de ,iecare dat cnd n escroc din ora" l sta tra!e n pr+, mri :irestone% J Ei, $aide, 'a0mond, interveni 6ance0% 7 #i ceva neobi"n it ca proc ror l district al s mear! acolo nde s#a comis n delict% De re! l, poli+ia aprecia* acest a3 tor% J La drac <, el n #i proc ror district al% J 7 , dar e proc ror l me "e,% Ast,el de treb ri +in de 3 risdic+ia l i% J Aici disc tm despre cooperare, se rsti :irestone, ro" la ,a+ de mnie% J 7 #i mai bine s m -ntorc -n biro l me K s !er, *mbind, 5ail% Amndoi vorbi+i ca "i c m nici n#a" ,i de ,a+% M simt de parc a" tra!e c rec$ea% :irestone -l atac direct% J ? s -ncete*i s#l mai p i pe Ec/lin! -n sit a+ii penibile, *ise el, -ncepnd s ridice ton l% J 7ici n #i nevoie, replic 5ail% 'e "e"te "i sin! r% J Cn+ele!i ce vrea s sp nN i se adres :irestone l i 6ance0% C m s#"i ,ac Eric meseria c cretin l sta care#l -n+eap tot timp lK J &e mine v ro! s m sc *a+i, sp se calm 5ail, ridicnd #se% J 9tai a"a, Mart0, ia#o "i t mai "or, -l r ! 6ance0, ,cnd #i semn s se a"e*e din no % J Dac ai ceva c mine, sp ne#mi mie, n l i, se -ntoarse 5ail spre :irestone, c !las l la ,el de calm "i ms rat% J E "e, l t , de asta#i sp n% J 7 "i -n problema asta, replic 5ail% Btia c cea mai b n cale de a#l -nvin!e pe :irestone era s rmn calm% &e b *e -i ,l t r o mbr de s rs% 9#+i sp n drept, 'a0mond, p +in -mi pas dac +ie -+i convine sa n % ? e"ti biat de la ora"% 9ervici l me depinde admi# nistrativ de comitat% ? n#ai aici mai m lt a toritate dect portar l, prin rmare de ce n #+i ve*i de treb rile tale, ,r s#+i mai vri nas l -ntr#ale noastreK J Iis se, Mart0%%% se blbi 6ance0% J 2ite ce e, Lac/, n#am de !nd s asc lt ins ltele acest i ! r# spart% J La drac <, Lac/, +i#am sp s c#i pierdere de vreme, *ise , rios :irestone% 5ail n #i capabil s coopere*e c nimeni% J Ai sp s t asta, Lac/K Ai sp s c a" coopera c eiK J Ceea ce#am sp s e e c ,iecare ar p tea s stea la loc l l i "i s#"i pstre*e calm l% C alte c vinte, s -ncercm c mva o colaborare -ntre cele do departamente ale voastre% J E s nt calm, replic 5ail% Ct despre colaborare, n i#a" -m# pr m ta nici ciorapii mei m rdari l i Ec/lin!% E incompetent, cor pt "i n "i#ar da seama nici dac a" -ncleca pe propri l l i nas% J Asc lt%%% J 7 , asc lt d mneata, domn le consilierN 9 nt n repre#

*entant al 3 sti+iei% &ort rsp nderea ad cerii -n trib nal a ca* rilor care a3 n! -n ,a+a mea, ,cnd * de -ntrea!a mea competen+% 7 #mi pot des," ra m nca dac m bi* i pe Eric Ec/lin!% Ac m doi ani a ,ost ct pe ce s ren n+e s ad c -n ,a+a le!ii pe cei doi cole!i ai d mitale din consili % 7oi i#am l at ca* l "i -n pre*ent amndoi -"i isp"esc pedeapsa la 'oc/ Island, pentr -nclcarea le!ii% 5ail tc o clip, apoi ad !G &oate c tocmai asta#i problema% &oate c -ncepe s#+i cam ,ie ,ric% 'a0mond :irestone -ncep s trem re de , rie% (bra* l -i devenise ro" ca ,oc l% 5r s vorbeasc, dar c vintele -i -n+epenir -n !tle3% 9#+i da n s,at, contin 5ail% Arde#i n " t n , nd l i Ec/lin! "i trimite#l de nde a venit, apoi p ne -n loc l l i n adevrat "e, de poli+ie, n n pe"te, "i n#o s mai ai probleme% J L a#te#ar drac <N rl :irestone "i ie"i cltinnd #se din biro % 6ance0 -l rmri c privirea% 9coase n o,tat de " rare% &e ,r nte -i apr r broboane de s doare% J Iis se, Mart0, c$iar treb ie s ,ii a"a de capsomanK *ise el% J 7oi doi avem o -n+ele!ere, Lac/% E ,ac m nca de proc ror, iar t te oc pi de politic% 7 #+i cer a3 tor l, n mi#l cere nici t pe al me , e clarK J Are o mare in,l en+ -n partid% 6ance0 , sese la n pas de l cr l la care 3ind ise toat via+aG o , nc+ie -n ma!istrat r% Avea -ns nevoie de spri3in l ,iecr i democrat din comitat, ast,el -nct pentr moment principala l i !ri3 era s triasc -n armonie c ,amilia% 5ail c no"tea scenari l% J 7#ai dect s ,aci la ,el de m lte val ri ca "i :irestone% 7 te mai p rta ca n nt,lea+, arde#i "i t n " t -n , nd% J 7#am vr t ca t %%% J 1a bine-n+eles c ai vr t% Doar n #i pentr prima oar cnd se -ntmpl% (ric m, n#ai nevoie de :irestone, tot district l l i e ,ormat n mai din sindicate "i personal necali,icat% Oie -+i treb ie democra+i p ri% I"tia n vor trece la rep blicani nici dac Limm0 Ho,,a s#ar sc la din mor+i "i ar trece la rep blicani% J & r "i simpl , n #mi place s am belele% J Btii ceva, Lac/, neca* l e c t vrei ca to+i s te i beasc% 5ia+a n #i c$iar a"a, c m ar *ice H c/leberr0 :inn% Ce drac <, cnd e"ti 3 # dector, po+i s#i sictire"ti pe to+i, iar ei or s#+i *mbeasc "i or s#+i m l+ measc% 5ail porni ctre "% J Mart0K J DaK J I%%% Cn +in ta asta ai de !nd s mer!i la de3 nK J Iis se HristoaseN e;clam 5ail "i ie"i din biro % 9t% Claire "i Me0er rmrea diverse piste, introd cnd date -n comp ter, c tnd cone;i ni "i ,ra!mente de in,orma+ii pe care 9t% Claire avea sale a"e*e -ntr#o an mit ordine% Me0er era absorbit de 3oc% Ca -n 3oc l Don3oane "i Dra!oni, nde 3 ctorii s nt ademeni+i printr# n labirint de eni!me care cond ce la sol +ia ,inal% 2nele dintre om ciderile nere*olvate scoase la iveal de HI?9 era interesante, -ns nimic n prea s se le!e de crimele de la !roapa de ! noi, iar Me0er -ncepea s oboseasc% El "i 9t% Claire corobora in,orma+ii de trei ceas ri, "i stomac l -i sp nea c se ,c se ora mesei% Cn biro rmseser n mai ei doi% (b+in ser o list c "apte*eci "i "ase de dispr +i "i no spre*ece crime nere*olvate pe teritori l -ntre! l i stat, dar nici na dintre ci,re n permitea corela+ii% J Ce ca +i, Harve0K -ntreb Me0er% 7ici n l dintre aceste ca* ri

n poate ,i le!at de !roapa de ! noi% J ?reb ie s e;iste o le!t r -ntre cele trei cadavre% Era aproape n l ln! alt l, a"a -nct treb ie s ,i ,ost ar ncate o dat, n e"ti de acordK J &are lo!ic% J &i, ia !nde"te#te p +in% ?rei persoane s nt descoperite -n *ona !ropii de ! noi a ora" l i% Dac a ,ost ar ncate o dat, -nseamn c se c no"tea -ntre ele% Avea ceva -n com n% J &i da, toate trei s nt moarte, !l mi Me0er% J Cn pl s, se a,l acolo de ceva timp% Ceea ce vrea e s sp n, ,i le, e c, dac cei trei se c no"tea , -ntre ei e;istnd an mite le!t ri, "i to+i a dispr t -n aceea"i perioad, n cre*i c cineva ar ,i semnalat dispari+iaK &rim l l cr pe care l#am ,c t a*i#diminea+ a ,ost s s n la eviden+a persoanelor dispr te "i s le p n o -ntrebareG @C ta+i c mva trei persoane care se c no"tea -ntre ele "i a cror dispari+ie a ,ost semnalat cam -n acela"i timpKA 'sp ns l a ,ost @n A% J &oate c%%% J &rietenii "i r dele dispr +ilor vin s vad dac pot identi,ica tr p rile acestora% Ce drac <, dac +i#ar disprea copil l "i ai citi -n *iar c trei cadavre neidenti,icate a ,ost !site -n !roapa de ! noi a ora" l i, n#ai ,i c rios s a,li dac n c mva n l dintre ele e al l iK Aici avem o m l+ime de dispr +i, de"tept le% Bi cel p +in o persoan se interesea* de ,iecare% J Ce drac < tot -ncerci s#mi sp i, HarveK J 9 *icem c n #i identi,icm pe cei trei F cel p +in, o vreme% A# t nci n se na"te ipote*a c poate s nt din alt *onK Me0er -"i l o clip oc$ii de la monitor% J Cre*i c n s nt din ora"K J &oate t ri"ti% &articipan+i la conven+ie% 9a pres p ne o clip c a ,ost ci"i -n a,ara ora" l i "i ad "i aici% J Asta#i cam tras de pr, Harve% J :#mi "i mie n $atr, ,i le% Bti c#i o pres p nere $a*ardat% Dar dac n s nt localniciK Ia !nde"te#te p +inN Dac a ,ost implica+i -n ceva din a,ara ora" l iK ( spar!ere de banc, o a,acere c dro! ri, vreo sect% Bi pres p ne c treaba s#a -nc rcat, iar ace"ti nec nosc +i a ,ost lic$ida+i din pricina acelei a,aceri "i ar nca+i la !roapa de ! noi% Ce drac <, i#a ar ncat cineva, doar n#a picat din cer% J 2mblm d p cai ver*i pe pere+i% J &oate, *ise brbat l mai vrstnic, ar ncnd #"i cea"ca !olit de ca,ea -ntr# n co" de $rtii% 9e ls pe sptar l sca n l i, vr- -n ! r o no pri* de t t n "i#"i -nln+ i de!etele d rd lii peste pntece% Cmi amintesc de o -ntmplare petrec t ac m cinci sa "ase ani% &oli+ia din 9eattle a descoperit doi brba+i albi -ntr#o !roap com n, c$iar la mar!inea ora" l i% 7#a re "it s identi,ice victimele% A trec t "ase l ni, aproape c clasaser dosar l, cnd -ntr#o *i a primit n tele,on de la n "e, de poli+ie din Ari*ona% La o mie "ase s te de /ilometri deprtareN A reie"it c poli+i"tii din Ari*ona arestaser n tip care ,olosise o bancnot de cinci*eci de dolari, , rat c "ase l ni -n rm -ntr#o spar!ere de banc% ?ip l a cedat "i a mrt risit n n mai isprava c banca, dar "i ,apt l c , seser implicate trei persoane% Acestea , !iser c ma"ina la 9eattle ca s#"i piard rma, dar -ncep ser s se certe -ntre ele, a"a c om l nostr -i lic$idase, -i -n!ropase pe amndoi -n pd re "i se -ntorsese la &$oeni;% &ovestea s#a con,irmat% &oli+ia din 9eattle a re*olvat ca* l% &oli+ia din Ari*ona a sol +ionat "i ea ca* l c spar!erea bncii%

J Bi toat l mea a ,ost vesel "i ,ericit, c e;cep+ia ,pta" l i, coment Me0er% J Cntocmai% Ulti+ l loc -n care s#ar ,i a"teptat poli+ia din 9eattle s a,le ceva le!at de cadavrele nec nosc te era Ari*ona% A"a c n se "tie niciodat% 7e itm ca s vedem dac ne vine vreo idee, bineK Me0er era din no c oc$ii la monitor l mare al comp ter l i, pri# vind #l c m r lea* descrieri de ca* ri% Deodat -l opri% J Ce prere ai de satanism, HarveK C+i sp ne cevaK J 9atanismK J Iat n or"el n mit )ideon, ndeva -n col+ l s dic al stat l i, nde -n ltimii do *eci de ani probabil c n#a av t loc nici o in,rac+i# ne mai serioas% &oli+ia local crede c n satanist a cis o localnic% J )ideonK 2n ,r mos n me biblic, *ise 9t% Claire% &are p +in pro# babil ca satani"tii s#"i arate m trele $de tocmai -ntr# n asemenea loc% J Be, l poli+ei a re, *at s dea orice ,el de in,orma+ii despre crim% 7#a c$emat nici mcar medic l le!ist F l cr cer t de le!e -n ast,el de sit a+ii% Din pre*entare, ar ,i o com nitate restrns "i c ,rica l i D mne*e % (amenii cred c a ,ost vorba de satani"ti "i n vor nici n ,el de p blicitate pe tema asta% 9coase de pe imprimant ,oaia c raport l poli+iei "i citi c voce tareG @(M2CIDE'E 7E'A&('?A?I, 1QV>PV9DG Crima din )ideon, Illinois% :emeie casnic% )ideon este o com nitate reli!ioas de mormoni% &op la+ia n mr apro;imativ do mii de loc itori% Al 1raselton, n a!ent :1I, a a,lat despre crim -n timp ce se a,la -ntr#o anc$et, pe c tot l alt tem, la 9$elb0, o a"e*are la do *eci de /ilometri nord de )ideon% Be, l poli+iei din )ideon, Hiram 6o n!, a ,ost silit s#i -nmne# *e a!ent l i 1raselton cteva ,oto!ra,ii "i n raport s mar as pra asasinat l i% Acestea s nt toate in,orma+iile de+in te deocamdat de :1I relativ la aceast crim% Din sp sele l i 6o n!, loc itorii n#a vr t ca ora" l s ,ie l at c asalt de strini%%%A J Bi e scris -ntre !$ilimele, HarveG @Datorit implica+iilor satanis# te%A Ca* l este -nc nere*olvat% J E n p nct de vedere care n mi#a trec t prin minte, *ise 9t% Claire% 9atanism% Ideea -l ,c s rd% J D mne*e le, prive"te ,oto!ra,iileN e;clam Me0er% &e monitor l comp ter l i apr ser "ase ,oto!ra,ii% Ca toate st diile !ra,ice ale violen+ei reali*ate de poli+ie, "i ele descria atmos,era cr d a crimei, ,r art "i ,r ret " ri% &orno!ra,ice ca detali , aprea pe monitor l c dia!onala de n metr do *eci "i cinci pe do rnd ri a cte trei% Cele din rnd l de s s era ima!ini -ntre!i, b st "i prim#plan ale nei ,emei cndva ,r moase, p +in cam plin +, -ntre do *eci "i cinci "i trei*eci de ani% Ima!inea de ansambl imortali*a centr l oribil al scenei crimei% 5ictima *cea -ntr# n col+ al camerei, c cap l spri3init de perete, -ntr# n n!$i imposibil% ) ra rmsese lar! desc$is% (c$ii -n+epeniser -ntr#o e;presie de teroare% 9n!ele -mpro"case pere+ii, televi*or l, podea a, tot% :oto!ra,ia l at ceva mai de aproape era "i mai e;plicit% 9,rc rile snilor , seser tiate, iar !t l rete*at pn la os% ?ot "i, ,oto!ra,ia -n prim#plan a cap l i era cea mai -nspimnt# toare% 9,rc rile snilor , seser -ndesate -n ! ra ,emeii%

J Doamne s,inteN se c trem r scrbit 9t% Claire% J M b c r c -nc n#am ,ost la mas, *ise "i Me0er, c n nod -n !t% :oto!ra,iile din rnd l al doilea era l ate din acela"i n!$i, dar arta spatele ,emeii, mcelrit la ,el de cr nt% J Ac m -n+ele! de ce crede "e, l poli+iei c a ,ost mna satani"# tilor, *ise Me0er% Ima!inile s nt, p r "i simpl , obscene% 9t% Claire se aplec peste mr l l i Me0er "i amndoi citir ra# port l as pra om ciderii, redactat de "e, l poli+iei Hiram 6o n!% La QP octombrie, cam pe la ora = diminea+a, am ,ost c$emat tele,onic acas la )eor!e 1al,o r, re*ident -n ora", care , sese s nat la rnd l s de o vecin, doamna Miriam &eronne, ce loc ie"te -n casa de alt ri% &e podea a s ,ra!eriei am descoperit o ,emeie, pe care am identi,icat#o personal ca ,iind Linda 1al,o r, -n vrst de QT de ani, so+ia l i )eor!e% La sosirea noastr, doamna 1al,o r era moart% Medic l le!ist 1ert :ields atrib ie deces l m ltiplelor rni ca *ate prin -n3 n!$iere% :i l ei, -n vrst de n an, se !sea la cinci metri de cadavr , tea,r "i nevtmat% La ora prod cerii crimei, so+ l victimei se a,la la mai m l+i /ilometri deprtare de ora"% 7 e;ist s spec+i% Me0er se -ntoarse ctre 9t% Claire% J Aici n e mare l cr , sp se el% Dar 9t% Claire n #i rsp nse% 9e ridic "i se apropie de monitor% 9e ita la prim#plan l ce repre*enta cea,a ,emeii% J Ce#i astaK -ntreb el% J Care astaK J Aici, la cea,% 9t% Claire art spre ceea ce prea a ,i ni"te semne, c$iar la rdcina par l i ,emeii% J ( mresc, *ise Me0er% I*ol ,oto!ra,ia, apoi o mri de patra ori, pn cnd -ncep r s se vad detaliile% 9 b pr l nclit de sn!e de la cea,a ei se vedea ceva ca n "ir de semne, dar ,oto!ra,ia mrit era prea neclar pentr a ,i distinse% &oate c s nt ni"te simple *!riet ri, -"i dd c prerea Me0er% J &o+i detalia na dintre eleK -ntreb 9t% Claire% Me0er introd se comanda "i mri ,oto!ra,ia de cteva ori% Ima!inea clipea "i devenea mai clar de ,iecare dat cnd era apsat o combina+ie de taste% J Mai m lt de att n pot, declar Me0er% J &ar a ,i n mere, *ise 9t% Claire, potrivind #"i oc$elarii "i cerce# tnd atent ima!inea% 7 mere "i o liter%%% J Arat de parc ar ,i ,ost scrise c sn!ele ei, sp se scrbit Me# 0er% ( sen*a+ie ,amiliar -ncep s road mr ntaiele l i 9t% Claire% 7#o p tea de,ini c preci*ie, dar n #i ddea pace% J 1en, $ai s#i tele,onam acest i 6o n!% C si! ran+ c "tie mai m lte despre ca* dect ceea ce se a,l pe comp ter% J Harve0, pe biro m a"teapt patr ca* ri%%% J M -n!$ionte"te o presim+ire, 1en% 7 sta la disc +ii c mine% J ( presim+ireK C m adic te -n!$ionte"te o presim+ireK J Adic, b rta -mi -mbolde"te creier l, rsp nse brbat l mai vrstnic%

T Cn $ol l $otel l i 'it*, cei mai in,l en+i trei s te de oameni ai ora# " l i -"i aran3ar +in ta, ca ni"te coco"i de l pt, -n dr m spre sala de mese% Intrar +an+o"i -n ntr , plini de importan+, c ,i! ri spate -n piatr, st diind #"i circ mspect cole!ii "i consolidnd #"i po*i+ia -n str ct rile p terii prin a,i"area nei atit dini condescendente% Dine l corp l i de cond cere al Asocia+iei 9tatale a Avoca+ilor era cea mai presti!ioas -ntr nire an al din ora" "i F pentr cei mai m l+i F o con# ,r ntare de atit dini% : seser trimise trei s te de invita+ii, mai !re de ob+in t dect biletele la o ,inal a C pei Campionilor, ,iindc n p tea ,i c mprate, vnd te sa ,olosite de alt persoan% Cel mai restrictiv F "i mai snob F @cl bA al o,icialit+ilor din C$ica!o stabilea cine era cei mai in,l en+i oameni din ora"% 9 ,i! re*i pe lista de invita+i -nsemna s ,ii acceptat de liderii a toproclama+i ai ora" l i% E;cl derea de pe list ec$ivala c cea mai !rav ins lt% Invita+ia adresat l i 6ance0 de a rosti disc rs l de desc$idere semni,ica rec noa"terea l i drept n l dintre cei mai pre+ i+i "tabi ai ora" l i% Ani -ntre!i rvnise -n tain s ,ie acceptat -n acest cl b simandicos "i era peste ms r de -ncntat de aten+ia ce i se acorda% 5ail -l rm -n sala de mese, s r*nd neconvins -n rma onct os l i proc ror district al, care sal ta c e, *i ne -n dreapta "i -n stn!a, -ndreptnd #se ctre masa de onoare% &entr 6ance0 venise *i a cea mare, "i l i 5ail -i prea bine pentr el, de"i dispre+ ia tot acel protocol% Loc l s se a,la c$iar -n ,a+a trib nei vorbitorilor, la o mas nde sttea alte trei persoane de la trib nal l s prem de stat "i patr dintre cei mai in,l en+i membri ai le!islat rii F n !r p de vrstnici, a steri "i plictico"i, plini de propria lor importan+ "i interesa+i mai c rnd de mncare "i de b t r dect de o conversa+ie inteli!ent% &entr 5ail, tot dine l avea s ,ie o tort r% Apari+ia l i 6ance0 , -ntmpinat c apla *e , rt noase% Bi de ce n K Disc rs rile era p nct l s ,orteG -"i crease n ren me pentr ,el l -n care -"i presra aloc +i nile c !l me rs ,late, cer"ind apla *e de la !ran! rii cei mari% C$iar cnd se ,cea pre*entrile, 6ance0 sim+i o d rere scitoare -n cea,% 9e mas "or, ca s#o al n!e% Dar, cnd se ridic -n picioare s ia c vnt l, d rerea se presc$imb -ntr# n 3 n!$i asc +it la ba*a crani l i% 9c t r violent din cap, dar 3 n!$i l -l s!et -nc o dat, ca "i c m cineva i#ar ,i -n,ipt n ac -n cap% Cncperea -ncep s se vad ca prin cea+, apla *ele se estompar% Cntinse mna s se spri3ine de trib n% 5ail -l v* pe 6ance0 cltinnd #se pe picioare "i -ncercnd c m# va s#"i recapete ec$ilibr l, c o mn prins de trib n% C cealalt mn, proc ror l -"i masa ba*a !t l i, mi"cnd cap l, ca "i c m i#ar ,i dat trcoale o albin invi*ibil% Cn clipa rmtoare 6ance0 *mbi, prin*nd #se de mar!inile trib nei c amndo minile% Din loc l nde se a,la, 5ail vedea c m -i trem r de!etele% 6ance0 ls apla *ele s se stin! de la sine, -n timp ce tr!ea a# dnc aer -n piept, ca s#"i revin% J Cnainte de a -ncepe, a" dori s pro,it de acest prile3 spre a v pre*enta%%% %%% pe cei din dreapta /i... %%% din stn!a%%% m#m#mea%%%% 5orbele i se trans,ormar -ntr#o bolboroseal "i -ncep s se bl# bie% 5ail se aplec -n ,a+ pe sca n l s % 'e (%ac : !e *nt6+#l) c 2ance;0 se -ntreb el% J %%% n l dintre%%% marii p#p#proc rori%%% %%% ai a#a#acestei +ri "i o#o#om l care%%% %%%

6ance0 se opri, privind disperat prin sal "i clipind din oc$i% 5ail se ridic "i se repe*i spre capt l mesei de onoare, dar n ap c s a3 n! acolo, c 6ance0 stri!G@A$AN "i c* peste trib n, ,l t rnd #"i amndo bra+ele, apoi se prb "i la podea% 5ail rc -n amb lan+a care#l transporta pe proc ror l district al, victim a n i atac cerebral, d p ce mai -nti -l s nase pe 9t% Claire, c r !mintea de a o ad ce pe so+ia l i 6ance0, 1er0l% 6ance0 era cen "i la obra* "i abia vorbea% Medicii de pe amb lan+ se a!ita -n 3 r l l i, dnd #"i ordine repe*ite n l alt ia, -n timp ce "o,er l tele,ona la spital, ca s an n+e sec+ia de tra matolo!ie "i ca s#l roa!e pe medic l personal al l i 6ance0 s vin la sec+ia de r!en+e% ( dat a3 n"i, -mpinser -n mare !rab tar!a l i 6ance0 ctre sala de opera+ii, iar 5ail rmase sin! r -n sala preoperatorie% D p aproape o or, medic l l i 6ance0 ie"i din sala de opera+ii% Doctor l )ar0 Hie!ler era n brbat -nalt "i slab, c o ,i! r col+ roas "i s mbr, c oc$i -ncrca+i de triste+e% Arta ve"nic nelini"tit "i n era !en l care s ins ,le speran+ celor ce a"tepta ve"ti despre cineva dra!, a,lat -n stare !rav% Medic l -"i scoase alene mn "ile c$ir r!icale, calota "i masca, apoi -"i ci pi, o,tnd, m c$ia nas l i c de!et l mare "i cel arttor% J E c$iar att de !rav, )ar0K -ntreb 5ail% Hie!ler se it la el "i cltin din cap% J 9per c ai -n tine dest l ener!ie, Martin% J Ce drac < vrea s -nsemne astaK J Cnseamn c vei ,i n om e;trem de oc pat% 5a trece m lt pn cnd Lac/ se va p tea -napoia la m nca sa J dac asta se va mai -ntmpla vreodat% J In,arctK J ( masiv trombo* cerebral% J Mai precisK J 1locarea nei artere principale a creier l i c n c$ea! de sn!e% Mai concret, creier l mic n mai prime"te sn!e "i o;i!en% J C alte c vinte, n atac cerebral% J C alte c vinte, n atac p ternic% A s ,erit o $emiple!ie !rav F dia!nostic l e cert, pentr c re,le;ele l i s nt n le% Iar e bn iesc c are "i o a,a*ie, de"i -nc n m pot pron n+a ct e de !rav% J 5rei s vorbe"ti mai pe -n+elesK -i cer 5ail% Hie!ler se d se la c$i vet "i -ncep s se spele pe mini% J &arali*ia 3 mt+ii stn!i a corp l i, datorat nor le*i ni ale emis,erei cerebrale drepte% De,icien+ de vorbire ca *at de le*i ni pe emis,era stn!% Ca *a ar p tea ,i o t moare cerebral, o aterosclero*, o $ipertensi ne, n pot ,i si! r% Deocamdat, l#am ad s la linia de pl tire, -ns starea l i e !rav "i n "i#a recptat c no"tin+a% J D mne*e leN J :apt l c a s pravie+ it primele do ore este -nc ra3ator, sp se Hie!ler% Dac mai re*ist o sptmn sa *ece *ile, perspectiva e m lt mai optimist% &entr moment -ns, n se pot ,ace pronostic ri de d rat% J Ceea ce vrei, de ,apt, s#mi sp i e c Lac/ ar p tea rmne $andicapatK J E"ti prea d r, *ise Hie!ler, iritat de c vnt l ,olosit de 5ail% J Asta e realitateaN J &i, n se poate sp ne nimic -nc ra3ator despre n atac att de !rav, dar pn n #i ,acem electrocardio!rama, anali*a sn!el i,

tomo!ra,ia comp teri*at, an!io!ra,ia, n pot nici mcar s#mi da c pres p s l, ce naibaN J &ot s#l vdK Hie!ler art spre "a sec+iei de reanimare% J M d c s m spl% Dac vine 1er0l -nainte s termin, te ro! vorbe"te t c ea% 7 -ntr*ii m lt% 5ail privi pe !eam l slii de reanimare% 6ance0 *cea complet ne# mi"cat, c t b ri "i ,lacoane de per, *ie ata"ate de mini "i de picioare, c ,a+a acoperit de o masc de o;i!en, c diverse aparate emi+nd semnale sonore ln! pat l s % Era neclintit ca o stnc "i avea pielea de c loarea psat l i% 'e i%onie, !ndi 5ail% Una (int%e cele +ai i+#o%tante &ile (in via,a l i /i c%eie% l *i face fi5 %a. Cteva min te mai tr*i se desc$ise "a ascensor l i "i#"i ,c apari+ia 1er0l 6ance0, -mpre n c ,iica ei -n vrst de trei*eci de ani, Loanna, amndo -nso+ite de n poli+ist% Amndo prea ame+ite "i n cite% 'maser -n pra!, +innd #se de mn "i privind -n s s "i -n 3os pe coridor% Dnd c oc$ii de 5ail, 1er0l se repe*i la el, a!+nd #se c disperare "i sco+nd vorbe ,r "ir% El le strnse la piept, pe ea "i pe Loanna% 1er0l 6ance0 "tia c -ntre 5ail "i so+ l ei e;istaser ,recvente ne-n+ele!eri, dar att ea ct "i Lac/ -l simpati*a pe necr +tor l proc ror, con"tien+i c per,orman+ele l i contrib iser la men+inerea l i 6ance0 -n , nc+ia de proc ror district al -n ltimii *ece ani% J Eram la salon l de cosmetic, bi! i 1er0l% &o+i s#+i -nc$ip iK 9alon l de cosmetic% ?rie"te, MartinK ($, Doamne, s n #mi sp i c a m ritN 7 pot s cred% 7#am s%%% J 9e l pt, 1er0l% J ($, m l+ mesc l i D mne*e % C+i m l+ mesc "i +ie, Mart0%%% J E n#am%%% J E con"tientK Cl p tem vedeaK (,, Doamne, cred c pr l me e -ntr# n $al ,r $al% Eram -n plin%%% )las l i se stinse "i -ncep s#"i aran3e*e coa, ra neterminat% J )ar0 Hie!ler e la sec+ia de r!en+e% 5ine imediat% El -+i poate da toate detaliile% J A venit "i m#a l at c o ma"in a poli+iei% ?ot salon l a -nne# b nit cnd tip l acela dr! +%%% Cine era brbat l acela, MartinK J Cl c$eam Harve0% Harve0 9t% Claire% J A sp s c te a"teapt -n ma"in% J 1ine% J 7 pleci, n #i a"aK 7imeni n#a vr t s ne sp n nimic, -n+ele!iK 7ici domn l 9t% Claire n#a vr t s#mi sp n nimicN Am cre* t%%% ($, Doamne, p team s#mi -nc$ip i orice% J El n "tie nimic, 1er0l% Harve0 n c noa"te nici el mai m lte dect tine% J Ct de r -mi st pr lK J &r l -+i st bine, mam, o asi! r ,iica ei, btnd#o " rel pe bra+% J7 ita, dac ai nevoie de ceva, de orice, ca t#m% La biro , acas%%% J Bti , Martin% Dar Lac/ se va ,ace bine% Bti c se va ,ace bine% El n se -mbolnve"te niciodat% Btii c n ,ace nici mcar !ripK 2n min t sa do mai tr*i , apr Hie!ler, -mbrcat c n $alat c rat, "i cele do ,emei din ,amilia 6ance0 aler!ar imediat la el% 5ail l ascensor l pn la prim l eta3 dar cnd cobor-, v* la intrarea principal vreo "ase reporteri "i o ec$ip de televi*i ne% 9e repe*i -napoi -n li,t "i cobor- la s bsol% C"i scoase tele,on l portabil "i

,orm n mr l din ma"in% D p prim l apel, -i rsp nse 9t% Claire% J 2nde e"tiK -ntreb acesta% J La s bsol% Intrarea e asediat de reporteri% J Bti % Ac m cnd vorbesc, s nt c oc$ii la ei% J Cnc n s nt pre!tit s m adrese* presei% J 2rmre"te s!e+ile pn la rampa de -ncrcare din spatele spi# tal l i% 5in s te ia de acolo% J 9#a ,c t, rsp nse 5ail, rmnd s!eata de#a l n! l n i t # nel l n! "i sinistr % &e pere+i se -n"ira poli+e !oale, a"tern te c cear"a, ri -nsn!erate% Mai m lte bec ri din tavan era arse% ? nel l cel strmt "i apstor mirosea a alcool "i a sn!e -nc$e!at% A3 nse la intrarea de servici "i +"ni a,ar% Aler! pn la plat,orma de -ncrcare "i sri 3os de pe ea c$iar -n moment l -n care 9t% Claire tr!ea ma"ina ln! el% 2rc -n ma"in "i 9t% Claire ie"i pe aleea spital l i, apoi porni -n vite* ctre trib nal% J Ce a ,ost, atac de cordK -ntreb 9t% Claire% J Cerebral% 7 poate mer!e, n poate vorbi, trie"te c res# pira+ie arti,icial, creier l n mai prime"te o;i!en "i sn!e "i e incon"tient% Cnd mi#am e;primat prerea c#"i va d ce via+a ca n carto, ,c t pi re, Hie!ler "i#a ie"it din ,ire% J 7 era n dia!nostic prea pro,esionist, coment 9t% Claire, apoi sc ip a,ar pe !eam% J 7 s nt doctor% J 7 , c$icoti 9t% Claire% E"ti no l proc ror district al% J 7#am timp s ,i proc ror district al, rsp nse c asprime 5ail% ( s +i se par bi*ar, dar de cnd s#a -ntmplat asta, m tot !ndesc la *i a -n care a ,ost asasinat .enned0, la ima!inea c Lo$nson -n avion, dep nnd 3 rmnt l pentr , nc+ia de pre"edinte% J ?recerea sceptr l i de la n l la alt l, Mart0% J E n s nt !en l care s strn! mini -n dreapta "i -n stn!a, iar la -ntr niri de societate m port ca n rs% 7 #mi treb ie sceptr l% J 7 , vitea* le, dar ,ii si! r c#+i apar+ine% Be, l de poli+ie Hiram 6o n! "edea -n spatele mesei sale de l cr metalice, de c loare cen "ie, btnd darabana c de!etele "i privind +int mesa3 l tele,onic pe care -l avea -n ,a+% 'ose, secretara l i c ,ire impresionabil, rsp ndea -ntotdea na la apel rile inter rbane, -ndeosebi la cele din partea sec+iilor importante de poli+ie, ca "i c m ,iecare ar ,i ,ost semnal l n i iminent de*astr na+ional% 6o n! o considera metic loas "i ,r c s r% 9citoare c scris l ei d p metoda &almer, dar era sora primar l i, a"a -nct n se p tea pln!e% Colac peste p p*, obi"n ia s s blinie*e c vintele care socotea ea c ar treb i accent ate% A+i primit n tele,on r!ent de la proc ror l district al din C$i# ca!oRNNS la ora 1%D> p%m% Am -ncercat s da de d mneavoastr -n mai m lte loc ri% ?reb ie s#l s na+i pe domn l 1en Me0er de -ndat ce v -napoia+i% Am d s#o pe C$arlotte la dentist% M -ntorc la D% 9 na+i ,r -ntr*iere% I#am promisNNN 7 mr l de tele,on era scris c ci,re ria"e -n 3os l pa!inii de a# !end% :r c$e,, ,orm n mr l "i cer c domn l Me0er% J La tele,on 1en Me0er, rsp nse o voce !rav% J Aici Hiram 6o n!, a+i lsat vorb s v s n, domn le, -ncep

6o n!% J Da, domn leN rsp nse ent *iasmat Me0er% 5 m l+ mesc c a+i rsp ns att de prompt apel l i me % J C plcere, *ise 6o n!% Cn+epeni receptor l -ntre ma;ilar "i mr, rs,oind #"i corespon# den+a% J Cmi pare r c v deran3e*, *ise Me0er, dar aici l crm la n ca* -n care ne#a+i p tea a3 ta% J 9 nt b c ros s v ,i de ,olos% J E ceva -n le!t r c asasinarea Lindei 1al,o r% 9e a"tern o tcere l n!% ( tcere #%el n5it). Cntr# n tr*i G J Da%%% J Credem c ar p tea avea le!t r c n ca* de aici% J A$a% J I%%% am p tea ob+ine "i alte in,orma+ii de la sec+ia d mnea# voastr, domn leK Avem raport l :1I, dar e cam s mar% J Bi in,orma+iile noastre s nt cam s mare% J A+i mai descoperit cevaK Ceva s spec+i, date noi%%% J 7imic% J Din cte -n+ele!, bn i+i c e posibil ca satani"tii%%% J Era o ipote*, interveni c asprime 6o n!% J Am pricep t% Dar a e;istat ceva neobi"n it%%% J A+i v* t ,oto!ra,iile pe care le#am trimis la :1IK J Da% J 5orbesc de la sine, n K J 5as*ic, speci,ic l crimei a ,ost cel care v#a cond s la o ase# menea concl *ieK J 5#am sp s c a ,ost o p r spec la+ie% ( parte din cond ctorii ora" l i "i c+iva preo+i de pe aici a lansat ideea% J Bi n s nte+i de acord c eiK J 7#am sp s asta% Cn ce const ca* l d mneavoastrK J Cteva cadavre neidenti,icate% E;ist nele similit dini% Doamna 1al,o r avea d "maniK 5re n%%%K J 7ici pomeneal% ( c no"team pe Linda -nc de cnd s#a cstorit c )eor!e la Carbondale, d p care s#a stabilit aici% Ac m trei#patr ani% ( ,emeie de treab% :r probleme% )eor!e e n om b n ca pinea cald% Ac m -"i cre"te copil l sin! r% A av t dest le neca* ri% J C noa"te+i ceva despre bio!ra,ia Lindei 1al,o r%%% adic%%% Cnainte de#a se m ta la%%% J 7#am socotit necesar s#mi vr nas l -n treb rile ei% A"a c m v#am sp s, era o ,emeie de treab% :r probleme% Me0er tatona teren l, -ncercnd s atin! o coard sensibil, ceva care s#l ,ac pe "e, l poli+iei s#i povesteasc tot% J 7#a e;istat s spec+i demni de l at -n seamK -ntreb el% J 2n instalator a ,ost v* t -n prea3ma casei -n diminea+a aceea, dar n#am re "it s#l identi,icm% J 2n instalatorK De la ce companie%%%K J 5ecina de peste dr m l#a v* t mer!nd pe strad% Adevr l e c n#am stabilit nici pn a*i pentr cine l cra% J Acesta a ,ost nic l s spectK J 5#am mai sp s, domn le Me0er, Linda n avea d "mani% 7 s#a , rat nimic% D p toate probabilit+ile, vre n +icnit a,lat -n trecere prin ora"% Am l crat la acest ca* aproape o l n% J Ceva amprenteK J 7imic -n a,ar de cele ale ,amiliei "i ale prietenilor%

J 7e interesea* starea cadavr l i, domn le% A+i p tea%%%K J 7 e de competen+a mea s v vorbesc despre asta, domn le% & te+i disc ta c doctor l :ields de la clinic%%% dac accept s stea de vorb c d mneavoastr% El e "i medic le!ist% J M l+ mesc, domn le% Ave+i c mva n mr l l i de tele,onK 6o n! -i dd n mr l de tele,on "i p se receptor l -n , rc% 9e a"e* "i ,i; tele,on l c privirea timp de cteva momente, apoi dd s#l s ne pe :ields, dar se r*!ndi% Doctor l :ields era n om -n toat ,irea% Ci p tea sp ne acest i Me0er orice po,tea% 6o n! -"i -ndrept din no aten+ia as pra coresponden+ei% Doctor l :ields se ita de#a l n! l apstor l i de limb la !t l cel mai m,lat "i mai in,lamat pe care#l v* se -n ltimii ani% Ar nc be+i!a" l de lemn "i#l privi c asprime pe bie+a" l -n vrst de "ase ani% J Ai , mat c mva, MosesK -ntreb el% Copil l ,c oc$ii mari, iar maic#sa icni de s rpri*% :ields i*b cni -n rs% )l meam, p "ti le% A# vem aici ni"te ami!dale taaare bolnave% Ia s vedem, e"ti baptist, n #i a"a, 1et$K Mama biat l i -nc viin+ din cap% J Ami!dalele astea treb ie scoase% C ct mai repede, c att mai bine% Copil l ridic br sc oc$ii "i b *ele -ncep r s#i trem re% J ($, e o nimica toat, ,i le% Cn pl s, cteva *ile po+i mnca orict -n!$e+at po,te"ti% Ce *ici de astaK &erspectiva nor m n+i de -n!$e+at pr s mai aline temerile mic l i Moses% J 5orbe"te c 9all0 "i !se"te o *i care s ne convin amnd rora, o -ndemn :ields% Cnainte ca ,emeia "i ,i l ei s se ridice "i s plece, secretara l i :ields vr- cap l pe "% J ( convorbire inter rban, domn le doctor, an n+ ea% De la C$ica!o% J Ce vorbe"tiK se mir :ields% ?e pomene"ti c ,ac ltatea de medicin are nevoie de s,at l me % 'idic receptor l% Aici doctor l 1ert :ields% C ce v pot ,i de ,olosK -ntreb el posac% J Domn le doctor, m n mesc 1en Me0er% 9 nt avocat al ac *rii la proc rat ra district al% &oate m a3 ta+i -ntr#o problem% J 5 doare cevaK -ntreb sarcastic :ields% Me0er p ,ni -n rs% J 7 , domn le doctor% Cercetm n ca* care ar p tea avea o le!t r c crima comis -n ora" l d mneavoastr% J Asasinarea Lindei 1al,o rK J C m a+i !$icitK J E sin! r l ca* de om cidere de care am a *it -n ltimii doispre*ece ani% De ,apt, cel mai rt din cte am -ntlnit -n via+a mea, "i s nt medic din <T1% J Cn+ele! c s nte+i "i le!ist% J Le!ist, doctor de ,amilie, c$ir r! "i tot ce vre+i% J A+i e,ect at o a topsieK J 1ine-n+eles% J 5 aminti+i nele detaliiK J Domn le, -mi amintesc ,iecare centimetr ptrat din cadavr l acelei tinere% A"a ceva n se it% J Ar ,i posibil s ne trimite+i o copie a raport l i d mneavoastrK :ields "ovi% C titl con,iden+ial, v asi! r, se !rbi s ada !e Me0er%

9#ar p tea s avem de#a ,ace c n ca* asemntor% Dac e vorba de n criminal -n serie, ne va ,i de mare a3 tor s prindem ,ctor l -nainte de a comite n no asasinat% J :ctor lK J Adic, ,pta" l% J A$, ,ctor l% 'se% 5a treb i s#mi -ns "esc termen l% ( s#l ba!e -n boal pe Hiram% J Da, domn le doctor% 5oiam s v -ntreb, ave+i c mva n ,a;K :ields rse din no c po,t% J Abia mi#am c mprat n robot tele,onic an l trec t, rsp nse el% 7 vd nici n motiv pentr care s ac$i*i+ione* n ,a;% &e Me0er pr s#l -ntriste*e vestea% J Mie mi#ar ,i de mare a3 tor ac m, *ise el% J Ce#ar ,i s ca t raport l "i s vi#l citesc la tele,onK 7 #i ,oarte l n!% J )ro*avN se b c r Me0er% Cntinse mna spre caseto,on l conectat la tele,on "i aps b ton l de -nre!istrare% Ave+i ceva -mpotriv s#l -nre!istre*K J Ac m, pe locK J Da, domn le, ac m, pe loc% Aici trim pe picior mare% 'ser amndoi% :ields plec n min t de la tele,on, iar Me0er a *i *!omot l n i sertar metalic care , se desc$is "i -nc$is la loc% J Iat con+in t l e;act al raport l i me , domn le Me0er% 9 nte+i !ataK J Da% @5ictima, Linda 1al,o r, se; ,eminin, ras alb, vrsta QT ani% ?r # p l msoar n metr cinci*eci "i cntre"te "ai*eci "i "apte de /ilo!rame% (c$i alba"tri, pr castani #desc$is% )sit moart la loc in+a ei din 9trada &lopilor, -n ora" l nostr % 5ictima a ,ost -n3 n!$iat, tiat "i inci*at de cinci*eci "i "ase de ori% E;ist indicii de spasm cadaveric, tra me "i aeroembolie% A av t loc o sn!erare masiv, datorat rnilor prin -n3 n!$iere% 'ana de la !t, care aproape a decapitat victima, a ca *at aeroembolia, aceasta d cnd de re! l la moarte instantanee% 'nile de la mini "i de pe bra+e demonstrea* c victima s#a l ptat -nainte de a ,i cis% De asemenea, am constatat rme de m tilare% Ambele mameloane ale victimei, ct "i clitoris l, a ,ost rete*ate "i plasate -n ! ra acesteia% 9e pare c rnile a ,ost provocate de na sa mai m lte persoane avnd an mite c no"tin+e de c$ir r!ie% De asemenea, pe crani l victimei a ,ost scris c sn!e C1D%U=9, la U,T centimetri mai s s de ba*a crani l i, la rdcina pr l i% 9#a stabilit c arma crimei a ,ost n c +it obi"n it de b ctrie, c lama de do *eci de centimetri, descoperit -n loc in+ "i apar+innd victimei% La a topsia de r tin n s#a p s -n eviden+ rme de alcool, dro! ri sa otrv ri -n sn!e% 5ictima era -nsrcinat -n no sptmni% 9emnatG EdEard :ields, doctor -n medicin% DataG 1>%>T%9D%A J Ei, v a3 t la cevaK -ntreb :ields% J Da, domn le doctor, rsp nse Me0er, sim+ind c m -i *vcnesc tmplele% & te+i repeta inscrip+ia de pe cea,a victimei, ca s veri,ic daca am re+in t#o corectK J C1D%U=9% Bti+i c mva ce repre*intK J 7#am nici cea mai mic idee, rsp nse Me0er% Dar, dac a,lm, v vom da de "tire% J 9per c v#am ,ost ct de ct til, domn le Me0er%

J 5 m l+ mesc, domn le doctor% 5 m l+ mesc din s ,let% Dac veni+i vreodat la C$ica!o, s na+i#m% 5 invit la de3 n% J Iat !en l de om care#mi place% Me0er p se receptor l in , rc "i rmase m lt vreme c oc$ii +int la b cata de $rtie din ,a+a l i% C1D%U=9% Ce nai4a p tea s -nsemneK &oate va "ti @l btrnA%

P 5ail -"i l inima -n din+i "i desc$ise "a salon l i principal, "tiind e;act la ce treb ia s se a"tepte% Cl i*bi n val de !l!ie "i cld r% 9e !sea -n ,a+a a o mie de avoca+i c so+iile lor, vorbind to+i deodat, -n timp ce ndeva -n cellalt capt al -ncperii o orc$estr se l pta s se ,ac a *it% Cn decor l enormei sli de bal, -n care e;ista opt mese -ncrcate c mncare, ,iecare c ria" l ei morman de !$ea+, "i mai m lt de do spre*ece bar ri, aveai drept parteneri de disc +ie n mai 3 ri"ti, oameni in,l en+i, politicieni F dar nici n loc nde s te po+i a"e*a% Cel mai mare cocteil din l me% 5ail, care dispre+ ia ast,el de petreceri, se sim+ea ca -n pra! l in,ern l i% 5ail era cel mai tem t om din sala de bal, -ntr ct repre*enta n pericol poten+ial pentr ,iecare avocat pre*ent la petrecereG n ac *ator b n de ! r, imprevi*ibil, imposibil de mit it, invincibil, care petrec se no ani de aceea"i parte a barei, d p care trec se de partea cealalt, devenind cel mai c mplit co"mar al lor J n proc ror care c no"tea toate tertip rile, ,iind n 3 ctor mai pricep t dect ei% Cn *ece ani re "ise s ad c -n ,a+a instan+ei doi consilieri m nicipali, n viceprimar "i n senator, s b diverse ac *a+ii, de la l are de mit, la in,rac+i ne -n timp l servici l i, "i des,iin+ase o banc pentr splare de bani m rdari% Cn timp ce 5ail trecea prin sal, mani,esta ,a+ de el o atit dine cordial, dar de la distan+, dnd #i s btil a -n+ele!e c n ,cea parte dintre ei% Era sin! ra parte a s plici l i care#i ,cea plcere, ,iindc -l -ncnta rol l de om neimplicat "i intan!ibil% Alt,el, dispre+ ia dans l rit al de ,iecare an al 3 ctorilor p terii le!islative din stat "i al asocia+ilor acestora, p "i pe lin! "eli% &artenerii din cadr l corpora+iilor se ,olosea de aceste oca*ii pentr a#i st dia pe tinerii sico,an+i "i pe so+iile lor "i pentr a#"i con,irma op+i nile% C m se comporta ei -n aceast aren socialK De+inea manierele sociale adecvateK 9o+iile lor se -mbrca c m treb ieK Avoca+ii tineri bea prea m ltK E;prima vederi politice inacceptabileK 9 s+inea opinii personale cnd disc ta c cole!ii lor -ntr#o societateK Bi poate cel mai important l cr dintre toate, disc ta deseori despre a,acerile companieiK Ca persoane promi+toare dintr#o con,rerie, tinerii lin!i -"i ,cea n mr l -n ,a+a "e,ilor, per,ect con"tien+i c repre*enta+iile lor vor ,i disc tate mai tr*i -n slile re!ilor "i disecate pn -n cele mai mici detalii% D p asemenea ie"iri -n l me se a3 nsese "i la divor+% 1ea prea m lt "i se l da prea m lt, dar era o a,acere% Cn stil mare% Disc ta despre s s+inerea nei re,orme sa a alteia8 la ce sis# tem de com nica+ii din &aci,ic contrib iser ,iindc -"i @,c ser trea# baA8 care con!resmeni "i le!i itori era @escrociA, ale c i opinii p tea ,i in,l en+ate c o mas !ratis la n resta rant de patr stele sa c o e;pedi+ie de vntoare pe vre n domeni privat din Wisconsin ori Minnesota8 care era @sl !arniciA, con"tiin+e ce p tea ,i c mprate

c o sticl de scotc$ b n "i tare "i o c tie de trab c ri8 care era @p ii de !in sorti+i liilorA, neo,i+i ce p tea ,i ademeni+i -n +arc prin lin! "eli "i aten+ii% Ci dispre+ ia pe a"a#*i"ii 7C Rnecooperan+iS, ale cror vot ri n p tea ,i c mprate c nici n pre+, "i#i ocolea -n mod s btil pn cnd @se roda A "i -nv+a prima re! l a 3oc l iG compromis l% Aceste conversa+ii n avea drept tem drept l, ci a,acerile "i politica, antrepri*e care se dispensa "or de le!e, etic sa inte!ritate% Cnd intr -n sal, 5ail trec pe ln! n !r p de cinci 3 ri"ti, care se a!ita -n 3 r l n i potentat -nalt, c pr l alb "i pielea tranda,irie, vi*ibil -ncntat de repre*enta+ie% J 5a ,i ane;at la proiect l de le!e n mr l QTU1 al Camerei 'e# pre*entan+ilor, *ise n l dintre ei% De asta se va oc pa : rle0G de3a a -ncep t demers rile% &roiect l va ,i adoptat ,r di,ic ltate% J C m rmne c &erd e "i "mec$er l la no , c m -l c$eamK Ea!leK -ntreb n alt l% J Harold Ea!le, rsp nse n al treilea% 2n @p i de !inA, nimeni n #i acord nici o aten+ie% J Iar &erd e e n sl !arnic, vorbi n al patr lea% ?rimite#i o sticl de C$ivas "i ai re*olvat c el% J C$estia e ca "i ,c t% 7imeni n #l va -n,r nta pe ?om : rle0, a,ar de necooperan+ii obi"n i+i, iar ace"tia vor ,i l a+i peste picior pn cnd vor ,i sili+i s abandone*e Camera, decret brbat l cel imp ntor, p nnd capt disc +iei% 5ail o,t "i trec mai departe, "tiind c va rtci ,r n scop an me de la n !r p la alt l, sal tnd din cap, *mbind "i mblnd de colo#colo prin -ncpere, pn cnd avea s a3 n! s ,icient de aproape de o ie"ire lateral, ca s se strecoare a,ar "i s scape de -ntr nire% Dar -n aceast sear sit a+ia se dovedi c tot l alta% De c m intr -n sal, to+i -l asaltar c strn!eri de mn, *mbete, bti prietene"ti pe spate% Cople"it de atta b nvoin+, av nevoie de vreo cteva min te ca s se acomode*e "i s -n+elea! ce se -ntmpl% Din cellalt capt al -ncperii, cineva -l rmrea c m -"i croie"te dr m prin , rnicar l de invita+i% Lane 5enable -l observa, *mbind% Cnalt, intan!ibil, ra,inat, aro!ant, si! r pe ea Faceasta era Lane 5enable% Din vr, l nas l i l n! "i drept pn la !t l -nalt "i delicat, rspndea n mister care ,cea parte din al ra ei mndr% Avea aproape n metr opt*eci -nl+ime "i -n *ilele obi"n ite de l cr -"i asc ndea sil eta desvr"it s b p lovere !roase "i 3ac$ete lar!i% Dar -n sala de trib nal, ambian+a per,ect pentr inteli!en+a, ,r m se+ea "i elan l ei, se sim+ea ca pe"tele -n ap% Acolo -"i p nea la btaie toate aceste -ns "iri, -mbrcat -n taioare s,idtor de sc mpe, croite ast,el -nct s#i p n -n valoare per,ec+i nea tr p l i% De la merii lar!i la ,esele tari, c pr l strns la spate -ntr# n coc sever, c lentilele de contact colorate care -i accent a verdele strl citor al oc$ilor, era n rec$in necr +tor% C -n,+i"area ei imac lat, era n animal de prad ce a"tepta clipa atac l i ci!a"G o per,ect maestr a salt l i la 3 ! lar% Cine se l pta c ea n avea voie s !re"easc% La ,el ca 5ail, "i ea avea n sin! r principi G s n ia pri*onieri% Cn aceast sear, 5enable ren n+ase la principii% 9,ida tot ce se a,la -n 3 r l ei% Arta l itor, -mbrcat -ntr#o roc$ie verde, strmt "i ,r bretele, c paiete care#i p nea -n eviden+ att sil eta per,ect ct "i pr l de c loarea ,lcrii, revrsat pe meri% & rta panto,i ver*i c toc ri -nalte, dep"ind ast,el n metr opt*eci% Cn atmos,era alt,el s ,ocant a salon l i, ea e;ercita o sen* alitate ma!netic, ,iind c n cap mai -nalt dect ma3oritatea brba+ilor de acolo% 7 aveai c m

s#o treci c vederea, n p teai s n observi aceast strl citoare ama*oan% Lane 5enable "tia e;act ce b toane s apese ca s ,ie atrac+ia serii "i le ac+iona pe toate% C o *i -n rm, 5enable ,inali*ase c s cces na dintre cele mai spectac loase c mprri de ac+i ni reali*ate de o corpora+ie -n ltimii ani% 7 mai era pentr nimeni n secret c vreme de "ase l ni 5enable st diase c lt ra 3apone*, -nv+nd "i limba, d p care plecase la ?o/io, nde diri3ase din mbr c mprarea companiei Midland D0namics de ctre Mits s$i% 9trate!ia ei lsase c b *ele m,late alte patr ,irme 3 ridice, na dintre ele ,iind n !r p din Was$in!ton, despre care to+i pres p nea c avea cele mai mari "anse% A,acerea -i ad sese n c"ti! de do s te cinci*eci de mii de dolari, plasnd #i n mele pe po*i+ia a treia -n antet l corpora+iei% Cl observa pe 5ail -nc din clipa -n care acesta intrase -n ria"a sa# l, v* se c m invita+ii se ddea deoparte din ,a+a l i, ca apa, ,elici# tnd #l, btnd #l pe spate, apoi -ntorcnd #se s#"i contin e disc +ia de -ndat ce el trecea mai departe% Cn clipa aceea, Lane se !ndea, n la ltima ei isprav 3 ridic, ci la o an me *i, -n rm c *ece ani, cnd s ,erise na dintre cele mai c mplite -n,rn!eri din via+a ei% De"i oca*ional sc$imba cte o privire -n ,oaier l n i teatr sa -ntr# n resta rant, trec ser *ece ani de cnd 5ail "i 5enable nici m# car n se mai sal taser% : sese ltim l ei ca* ca proc ror, -nainte de a deveni asociat c drept ri depline -n cadr l neia dintre ,irmele 3 # ridice de mna -nti F "i totodat n l dintre cele mai sen*a+ionale ca# * ri din istoria ora" l i% 2n bie+andr din Appalac$i, pe n me Aaron 9tampler, , sese ac *at c ar ,i -n3 n!$iat c slbticie pe n l dintre cei mai respecta+i cet+eni ai ora" l i C$ica!o, ar$iepiscop l 'ic$ard ' s$man% Ca* l , sese clar din cap l loc l i F n mai c avocat al aprrii , sese n mit 5ail% Cntr# n proces ca o l pt pe via+ "i pe moarte, pre*idat de cel mai conservator "i mai plin de pre3 dec+i dintre 3 dectori, Harr0 9$oat F Harr0#Cl l, c m i se mai sp nea F d el l dintre 5ail "i 5enable , sese o min de a r pentr pres% At nci, 5ail -i -ntinsese o capcan% 9tampler s ,erea de ded blarea personalit+ii, amn nt pe care 5ail n #l men+ionase printre probe "i nici n #l dd se p blicit+ii% ( atrsese -n c rs pe 5enable, ,cnd#o s scoat la iveala alter#e!o# l l i 9tampler c$iar -n timp l a dierii, a"a c, -n loc de sca n l electric, se v* se nevoit s se m l+ measc c m lt mai p +in% 9tampler , sese trimis la n sanatori psi$iatric pn @la vindecareA, iar ea prsise post l -n calitate de -nvins, cel p +in -n propriii si oc$i% Ca* l -l obsedase m lt pe 5ail% D p victoria -nre!istrat -n trib # nal, 5ail anali*ase la rece sit a+ia% 'e* ltat l proces l i -l t lb rase% &rintr#o stranie -ntorst r a soi+ii, 5ail F cel mai peric los avocat al aprrii J l ase loc l l i 5enable ca prim#proc ror% Dar nici a"a n se -mpca mai bine c 3 dector l 9$oat% Contin aser s se -n,r nte -n sala de 3 decat, pn cnd Harr0#Cl l , sese m tat la trib nal l s prem al star l i% L i 5enable -i venea !re s ierte, dar ranc$i na d rase s ,icient de m lt% 5ail o atrsese -ntotdea na, de"i abia d p m l+i ani rec nosc se -n sinea ei acest ,apt% La ,el ca Lane, 5ail era "i el n animal de prad care ataca instinctiv 3 ! lara% La trib nal se arta in!enios, sc$imbnd ton l "i tactica d p inspira+ia moment l i, l ind 3 ri l "i der tnd #"i adversar l% De asemenea, o atr!ea "i ,r m se+ea l i -nt necat, tipic irlande*, prec m "i oc$ii cen "ii, care prea s#i citeasc pn -n s ,let% Ac m a3 nsese n n mai cel mai peric los proc ror al stat l i, dar "i proc ror district al, b c rnd #se de respect l c venit% Decise pe loc s p n capt

vra3bei% C"i ,c loc $otrt prin m l+ime, pln ind s#i taie calea "i, toto# dat, s rmn la mic distan+ -n rma l i, ast,el -nct el s n#o ob# serve% C$iar at nci n bra+ se -ntinse prin m l+ime% 7i"te de!ete p ternice se strnser pe cot l l i 5ail, tr!nd #l la mar!inea slii de bal, nde se !sea o mic anticamer% Cel care#l revendica ac m pe 5ail era 9$a !$nesse0, btrn l avocat care ,c se carier avansnd de la consilier m nicipal la proc ror district al, apoi la senator, "i care -n trei*eci de ani pierd se o sin! r c rs politic% C doi ani -n rm, candidase la , nc+ia de ! vernator, ,iind -ns respins -n prim l t r de scr tin% Incident l n #i "tirbise c nimic a toritatea% 9$a !$nesse0 era cel mai -nalt prelat din stat, care c o simpl -nclinare a cap l i p tea abate de*astr l as pra oric i ar ,i periclitat p terea politic a cond cerii stat l i% Cn compara+ie c el, aproape to+i ceilal+i politicieni prea ni"te circari% Era limpede c brbat l cel posac "i mt$los, -mbrcat -ntr# n smoc$in! de mtase de o mie cinci s te de dolari, avnd -n b * nar l de la piept o batist de mtase colorat c emblema casei de mod, c obra* l crnos "i ,oarte bron*at, s b o coam de pr alb "i des, c b *ele pline rs,rnte -ntr# n rict s dispre+ itor pe care n neavi*at l#ar ,i p t t l a drept *mbet, -l c rta pe no l proc ror district al% Devenind c rioas, decise s a"tepte% A3 n"i -n mica anticamer lipsit de mobilier, 9$a !$nesse0 -"i a+inti as pra l i 5ail oc$ii s,redelitori, mbri+i de pleoape !rele "i#l bt *dravn pe bra+% J C m e ca proc ror district alK -ntreb el% J Oi#am mai sp s c ani -n rm, 'o0, n vrea s ,i proc ror district al% At nci voiam s ,i prim#proc ror, adic e;act ce s nt a# c m% J 7 mai e"ti, amice% E"ti proc ror district al -n e;erci+i "i e nevoie s te compor+i ca atare% 5ail av br sc sen*a+ia c mai trise aceast scen% C *ece ani -n rm% ( d p#amia* c ninsoare, pe banc$eta din spate a lim *inei l i 9$a !$nesse0, sorbind coniac vec$i de trei*eci de ani% Moment l cnd -ncep se tot l% J E/ti cel +ai 4 n avocat (in !tat l )!ta. Ni+eni n1a% (o%i !)1,i # n) 4ete in %oate. J A!ta e n fel (e ofe%t)0 J S) &ice+ c) face #a%te (in e( ca%ea ta. T%e4 ie !) te +ai ci&ele&i # ,in. Vail %6!e. J A(ic), !) +) ia ( #) cei (in 4%ea!la +ea0 J E<act. T n(e1te, calc)1,i #antalonii /i n 1i +ai + /ca #e to,i (e f n(. J De ce at6ta o!teneal)0 "e +ine +) a+ &). J "ent% c) v%ei !) te + ,i *n cealalt) #a%te a o%a/ l i. V%ei ceea ce vo% to,i, a(ic) !) ,i !e fac) te+enele, !)1/i !coat) l +ea #)l)%ia *n fa,a ta, !) ,i !e !# n) =(o+n le> /i !) +e%i,i ace!t a#elativ. Doa% n v%ei !) #le(e&i #ent% 4o%fa/i tot %e!t l vie,ii. 2ance; a%e nevoie (e tine, fi le. Vena4le l1a #)%)!it. $i1a #ie%( t to,i t%)5)to%ii. E #%in! c /a. 'e (%ac :, nicio(at) n1a av t !tof) #ent% !l ?4a a!ta. E n #olitician # ! *nt%1o f nc,ie *n ca%e e nece!a% n o+ c !6n5e %ece. 'eea ce (o%e/te el e !) #%e5)tea!c) n ? (ec)to% @ o#t1no ) ani (e ac + *ncolo @ /i !) t%)ia!c) f)%) 5%i?) #6n) la !f6%/it l &ilelo%. "ent% acea!ta t%e4 ie !)1/i %efac) %e# ta,ia, #ent% c) t l1ai f)c t !) a#a%)

*n ochii l +ii ca +ic ,a Annie cea o%fan). De (o ) o%i *n acela/i an, *n #%oce!e ca%e oc #a #a5ina *nt6i a &ia%elo%, #l ! c) i1ai (e!fiin,at #e (oi (int%e cei +ai 4 ni ac &ato%i. Silve%+an *nc) n /i1a %evenit ( #) ca& l "ine%o, ia% Vena4le e #e cale !) !e + te *n 'etatea ei (e "latin). A%e nevoie (e tine, fi le. J De a!ta +i1a,i # ! *n c6%c) ca& l R !h+an0 J Ah, *,i t%e4 ie # ,in) +o(e!tie, -a%tin. .n #l !, cei (e ! ! vo% ca #%oce! l !) fac) !en&a,ie, ia% t le vei ofe%i e<act ce1/i (o%e!c. J Deci la a!ta !e %e& +) tot l, n #%oce!1!#ectacol /i lec,ia +o(e!tiei #ent% +ine0 Sha 5hne!!e; !e + l, +i !) &6+4ea!c). Ac m, d p *ece ani, nimic n prea s se ,i sc$imbat% J Ce drac < vrei s sp i, c m adic s m comport ca atareK ri# post 5ail% J C$estia asta dintre tine "i Eric%%% J E n incompetent "i n lin!e#blide% J E "e, l poli+iei% ? "i c el treb ie s l cra+i -mpre n% J Asc lt, 'o0, -n primele mele no l ni de sl 3b am pierd t mai m lte procese dect -n no ani de cnd pro,ese* drept l% Bi "tii de ceK Din pricina l i Eric Ec/lin!% J ? conl crea* c el, -n loc s#+i dai silin+a s#l ,aci s apar ca n dobitoc% J &oli+i"tii l i Ec/lin! s nt o!linda incompeten+ei "e, l i lor% 'tcesc probele, mint, se pierd c ,irea la bara martorilor, ,abric dosare ,ictive, -ncalc drept rile civile%%% J &oate pentr c i l#ai l at pe cel mai b n% J L#am prins -n dr m spre "% 7ici el n #l mai p tea s porta pe Ec/lin!% 9in! r l l cr la care se pricep tipii "tia e s#o ,ac de oaie% Cn pre*ent, des," rm propriile noastre anc$ete% Bi n mai pierdem procese% J De ce n adop+i o oarecare discre+ieK ?e#ar deran3a c mvaK J Dar t cine e"ti, domn l Dre!e#?ot, simpatic l ne!ociatorK J :ric+i nile astea n servesc nimn i% J Hei, vrsta te#a ,c t mai tolerant% Cndva, ddeai dispo*i+ii, n r !ai% J ? t ror celorlal+i le da dispo*i+ii% &e tine te ro!% Ce drac <, n ,ac dect s -ncerc s pstre* p +in pace -n ,amilie, ai ceva -mpotrivK J Cn ,amilieN E n ,ac parte din nici o a, risit de ,amilie% Ce s#a -ntmplatK Ai stat de vorb c :irestoneK J 9#a plns n i prieten com n, c$esti nea a a3 ns "i la rec$ile mele, am primit vreo do tele,oane% H c l#ai scos din ++ni, s "tii% Ce i#ai ,c t, i#ai sp s s te p pe -n , ndK J 7 , i#am sp s c n m !seam acolo ca s#l p p e pe el% J E vicepre"edinte al consili l i m nicipal, pentr n mele l i D mne*e % C$iar treb ie s n v -n+ele!e+iK A"a c m s#a -ntmplat -ntre tine "i 6ance0% J 6ance0 "i c mine ne -n+ele!em ,oarte bine% Am ,c t n tr!% 9in! rele oca*ii cnd avem probleme s nt at nci cnd el it acest ,apt% J :irestone e -n rela+ii ,oarte b ne c poli+ia "i pompierii% Bi n #i n mare "mec$er din !rdini+a aia a ta% J E -n !r pa mare% J 1ine, bine%%% da, voiam doar sa sp n c%%% J Cmi repe+i mere acela"i l cr , 'o0% :#l pe :irestone s cread

c#l simpati*e*% :ii -n rela+ii b ne c Ec/lin!% C$estia c Ec/lin! e o ra# n desc$is% 7 se va vindeca niciodat% 9p ne#i l i :irestone s n #"i mai vre nas l% 7 #i treaba l i% E n l cre* pentr ora", repre*int -n# tre! comitat l% J Iis seN e;clam 9$a !$nesse0, cltinnd din cap% ?ot mai dai din coate ca s#i vri -n p "crie pe to+i ma$rii ora" l iK J 2nde ai a *it astaK J Ei, $aide, rsp nse 9$a !$nesse0, de*lipind ,oi+a n i trab c de mrimea n i diri3abil% J &oate c mine#poimine vei ,i "i t printre ei% ?e#am prevenit ac m *ece ani, cnd m#ai convins s accept acest post% J 7ici o "ans, rse 9$a !$nesse0% 7 mai ,ac parte dintre voi% 7 mai proc ror l !eneral ar avea a toritate%%% 9e aplec -n ,a+ "i ad ! -nceti"orG Dar e l#am p s acolo nde este% Bi el e de o mie de ori mai rec nosctor dect tine% Cnd 5ail "i 9$a !$nesse0 revenir -n salon, 5enable sttea c spatele spre "a anticamerei% Ci rmri c m -"i strn! mna, apoi 5ail porni din no prin m l+ime, -ndreptnd #se ctre ie"irea lateral% 9e d se pe rmele l i% 5ail se opri br sc s dea mna c cineva "i at nci o v* % 9e privir o clip -n oc$i, verdele -n!emnat c cen "i l, dar, de ast#dat, nici n l din ei n #"i mai cobor- privirea% 'e +a+a (%ac l i9 !ndi Lane -n cele din rm "i ridic pa$ar l de "ampanie, -nc$innd #l -n cinstea l i% 5ail *mbi "i#"i croi dr m prin m l+ime ctre ea% J C m o mai d ci, LanieK o -ntreb% J Cred c amndoi o d cem ,oarte bine, rsp nse 5enable, o,erind #i s ! ste din "ampania ei% 5ail -"i m ie b *ele, apoi ,c semn n ia dintre c$elnerii care circ la prin salon "i l do pa$are pline% 9e d ser -ntr# n col+ mai ,erit al -ncperii, departe de ceilal+i invita+i "i de orc$estr% J ?ocmai am citit despre lovit ra ta interna+ional, *ise 5ail% :eli# citri% J M l+ mesc, domn le proc ror district al% J 9 n anticipm, replic 5ail% J ($, Martin, de3a de+ii p terea% 7 #+i dai seamaK art ea c bra+ l spre m l+imea invita+ilor% J Mine va ,i o *i ca toate celelalte% J 7 , n va mai ,i niciodat la ,el% De ac m t e"ti om l c care vor avea de#a ,ace% Bi toat l mea "tie c p +in -+i pas de politic% J E"ti o ,emeie ,oarte istea+, Lanie% :c n pas -napoi, contem# plnd#o pentr cteva sec nde% Bi mai ,r moas dect ac m *ece ani, dac a"a ceva e c p tin+% Ea -"i +in respira+ia o sec nd, dar re "i s n se trde*e% J C m a"a, MartinK se mir ea% 7 credeam c ai observat% J Doar n #s mort% Cn trib nal, p r si simpl , n#am acordat aten+ie ,apt l i% J Asta c si! ran+% J 9 -n+ele! c -nc$eiem n armisti+i K Lsm tot l -n rma noastrK 'edevenim amabili n l c cellaltK J 7oi n#am ,ost niciodat amabili n l c cellalt, rse ea% J &i%%% ridic el din meri, am p tea -ncerca% (c$ii ei ver*i se -n! star p +in% Oa%e coace ceva0 se -ntreb, -nc nevenind #i s cread -n armisti+i % Se *nt%ea4) ce %+)%e!c, se !ndi 5ail% 9e !rbi s#o lini"teasc% J &robabil c n ne vom mai -n,r nta niciodat -ntr#o sal de tri# b nal, *ise el% J &cat%

5ail "tia precis ce voise ea s sp n% Ar ,i ,ost captivant s#"i m# soare iar"i p terile -n ,a+a n i 3 ri % L car din no 3oc l privirilor timp de cteva momente, apoi ea sc$imb br sc s biect l% J Care#i pronostic l realK 5ail ridic din meri% J Btii c m s nt doctorii% Are "ase speciali"ti care roiesc -n 3 r l l i, dar nici n l n ne d n rsp ns direct% 2n l cr e si! r, -l a"# teapt vrem ri !rele% J Cntotdea na mi#a plc t Lac/, sp se ea, -ntorcnd #se -n timp c n deceni "i !ndind #se la escroc l cel -ndatoritor "i d lce la vor# b, c pr l l i alb "i ve"nic #i s rs pe b *e% C m s n #i ,i plc tK 6ance0 n era "i n , sese niciodat n om al con,r ntrilor% Era adept l vorbelor, n n l pttor, ci n birocrat desvr"it, care se -ncon3 rase de 3 ri"ti tineri "i iste+i, disp "i s ,ac m nca de 3os -n loc l l i% J 6ance0 e cel mai mare p pinc rist, dar n s#a s,iit niciodat s#o rec noasc, *ise 5ail% J Da, -nc viin+ 5enable% Ar p pa orice, n mai s se b c re de simpatie% 9orbi o -n!$i+it r b n de "ampanie% 7 l#am de*am!it dect de do ori, "tii bine% Bi, de ,iecare dat, ca *a ai ,ost t % J Ce drac <, asta s#a -ntmplat c m lt vreme -n rm% A c rs m lt ap pe !rl, c m sp nea n prieten al me % J 'a$at, erai n monstr , Martin% La naiba, cred c mai e"ti "i a# c m% Ct timp ai ,ost proc ror, *ece aniK El -nc viin+ din cap% J L na viitoare se -mplinesc *ece ani% J L n! a"teptare% A"a a ,ost promisi nea, n K Lac/ rma s a# 3 n! 3 dector, iar t treb ia s#i iei loc l% J 7 mi s#a promis altceva dect mn liber ca s pot cond ce sec+ia de proc rat r d p c m cred de c viin+% &e ln! toate astea, -n politic promisi nile n valorea* doi bani% Btii c m rec no"ti n politician care minteK D p ,apt l c#"i mi"c b *ele% 5enable rse r! "it% J (/a0, *ise ea% Btii c m s#ar n mi dac to+i 3 ri"tii din aceast -ncpere s#ar !si pe , nd l n i lacK J 7 , sp ne#mi t % J 2n -ncep t b n, *ise 5enable "i rse din no % (ric m, dac s#a -ntmplat c$iar a"a, at nci a ,ost o idee strl cit% ?e#a scos din 3oc "i te#a plasat de partea lor% & n prinsoare c -ns "i Lac/ a p s tot l la cale% J 7 % Bi el a"tepta s prind tren l% J At nci cineK Doar n 9$a !$nesse0N J 9$a !$nesse0 a servit min!ea% J )l me"tiN Ista *ic "i e secret de stat% J 7#a ,ost nici n secret% 9$a !$nesse0 a servit min!ea, iar l i Lac/ i#a c rs balele aprobnd% Ce drac <, t rma s pleci "i el n mai avea nici n proc ror b n% J Dar de ce ai acceptatK Ct c"ti!aiK 2n milion pe an, mai m ltK Ai ren n+at la toate astea pentr o s t cinci*eci de miiK 'emarca ei -i aminti din no de ca* l 9tampler "i de altele av te de#a l n! l anilor F tra,ican+i de dro! ri "i !an!steri, $o+i "i bor,a"i pe care#i scpase de proverbiala spn* rtoare% J 1anii n#a ,ost niciodat n ar! ment, *ise el simpl % J At nci de ceK Doar pentr c ai obosit s tot aperi dro3dia soci# et+iiK La vremea ta ai redat str*ii o m l+ime de ticlo"i, domn le 5ail% L sti+ia compromis rilor ,erite de oc$ii l mii% J L sti+ieK 2n l cr am -nv+at "i e d p do *eci de ani -n me#

seria astaG dac vrei s te ia drac <, d #te la trib nal% L#am para,ra*at pe ?$omas Le,,erson% J ( atit dine ,oarte cinic pentr n sl 3ba" al le!ii% J ?o+i s ntem cinici% E sin! ra cale de s pravie+ ire% J Deci, ce mai rmea*K ?ermini mandat l de proc ror dis# trict al al l i Lac/ "i apoi candide*i la alt l, ca s ve*i cam ce electorat aiK &e rm ! vernatorK J 5orbe"ti ca n director de campanie electoral% Ea -l privi "i oc$ii ver*i i se mpl r de cld r% J La asta merit s m !ndesc, sp se -ncet% El decise s#"i -ncerce noroc l% J Ce#ar ,i s cinm -mpre n disearK 9 ,acem sc$imb de secrete% J De3a -mi c no"ti toate secretele, Mart0, sp se aproape -nd rerat, dar -n clipa rmtoare -"i reveni% Cns n disear% 9 n#m% E o prop nere interesant% J Dac te r*!nde"ti, m !se"ti -n cap l str*ii, cine* la @AvantiNA% 5r s plece, dar se -ntoarse "i, venind ,oarte aproape de ea, -i sp se la rec$eG De n l sin! r% ( sr t pe obra* "i plec% Ea se -ntoarse -n sala a!lomerat, la cld ra, !l!ia, 3 ri"tii "i ritm l de cal0pso de acolo "i merii -i c* r% Ah, ce +a+a (%ac l i, -"i *ise% Ia +ai ()1o *ncolo (e +6n(%ie.

= :r mos, vesel, !a*d per,ect "i stpn la @AvantiNA F cel mai b n resta rant italienesc din -ntre! stat l F ) ido 9i!natelli n avea dect n sin! r de,ectG n ! st artistic de o bi*arerie "ocant% 9tr ! ri de plastic "i sticle pr, ite de C$ianti atrna din bolta de vi+ ,als -nln+ it pe tot tavan l, iar separe rile e;istente de 3 r#-mpre3 r l resta rant l i avea ,orma nor !i!antice poloboace de vin% Dar ) ido "i AAvantiNA s pravie+ iser datorit nei p ternice personalit+i, discre+iei "i b ctriei e;celente% A,lat la trei cvartale de primria ora" l i, ) ido Fobi"n i+ii casei n se re,erea niciodat la local ,olosind #i n mele J devenise la ora prn* l i re"edin+ district al, imita+ia de peisa3 ,iind dominat de breasla 3 ridic% Cn vi*i nea l i ) ido, ordinea plasrii clien+ilor era la ,el de strict ca n arbore !enealo!ic% La ba*a piramidei se a,la tra,ican+ii de in,l en+, c ! rile scate "i c palmele mede de e,ort l de a se da bine pe ln! toat l mea% D p ei rma 3 ri"tii tineri, dornici s se ,ac remarca+i la trecerea lor prin local "i spernd la o strn!ere de mn8 venea la rnd proc rorii ad3 nc+i, -n!$es i+i pe la mese mai ,erite "i disc tnd -n "oapt ,el "i ,el de strate!ii8 -n s,r"it, , ritorii de re!i, politicienii care n!ea roti+ele ora" l i -n spatele "ilor -nc$ise, -n cadr l a ceea ce era n mit -n !l m @sesi ne e;ec tivA F pentr a evita le!ile bine "ti te ale stat l i% M lte deci*ii e;ec tive tenebroase , seser l ate -n lini"tea separe rilor de la ) ido% Cn vr, l ierar$iei se !sea 3 dectorii, monar$ii 3 sti+iei, ,iecare avnd #"i propria mas re*ervat "i propriii sico,an+i c !las mieros, ,iecare ridicat -n slvi de tot local l% ) ido, n om le+ -ndesat, c o coam de pr ar!inti "i ve"nic c *mbet l pe b *e, -l cond se pe 5ail la masa din col+% Ct timp , sese cel mai tem t avocat al aprrii din -ntre! stat l, 5ail ob+in se ca separe l s#i ,ie re*ervat% Acolo p tea mnca, citi, disc ta despre

a,aceri -ntr#o relativ i*olare% C+iva clien+i statornici ai bar l i spri3inea te3!$ea a l n! din ste3ar "i marm r, iar vreo "ase mese era de3a oc pate% Conversa+ia se a *ea abia ca n m rm r% 5ail cer n pa$ar de vin ro" "i se a"e* s citeasc ce scria T%i1 4 ne despre 6ance0 "i cadavrele din !roapa de ! noi, ambele "tiri ,iind pre*ente pe prima pa!in% 7#o observ pe Lane 5enable dect -n clipa -n care aceasta apr ln! el, la mas% 'mase sincer s rprins cnd -nl+ privirea, dnd c oc$ii de ea, "i n reac+ion dect d p cteva sec nde% 9e ridic, ar ncnd deoparte *iar l% J 7 "ti ce ca t aici% Cred c mi#am pierd t min+ileN &robabil c m#am plictisit de ad nt ra aceea de escroci la ,el de m lt ca tine "i%%% 1i! i ceva, ca s#"i asc nd stn3eneala, re!retnd vi*ibil c ve# nise d p brbat l pe care -l i!norase F "i care la rnd l s o i!norase F timp de n deceni % 5ail -i +in sca n l ca s ia loc% J 7 treb ie s te sc *i ,a+ de mine pentr nimic, *ise el lini"tit% 7iciodat% J 7 m sc *% E doar%%% J ?e b c ri c e"ti aiciK s !er el% Ea -l , l!er o clip c privirea, apoi consternarea i se trans,orm -ntr# n s rs s,ios% 9e a"e* -n ,a+a l i% J A trec t *ece ani, sp se ea proste"te% J Ei, am ,ost oc pa+i, replic el de*involt% Ce beiK J 2n pa$ar de "ampanie% Dac sc$imb b t ra, m ame+esc% J Eddie, -l c$em 5ail pe c$elner l cel mai apropiat% Bampanie pentr doamna% La ,el "i pentr mine% Ce#ar ,i s ne ad ci o sticlK ?aittin!er <PD ar ,i !ro*av% 'maser tc +i vreo 3 mtate de min t, d p aceea -ncep r s vorbeasc amndoi deodat "i apoi se oprir, i*b cnind -n rs% J Ce drac <, Lanie, e vremea s -ncepem s ne comportm ca ni"te oameni -n toat ,irea% De ce n K ? e"ti divor+at de cnd, de doi aniK E s nt liber ca pasrea cer l i% 5enable pr s rprins c el c no"tea cte ceva despre via+a ei partic lar% J M#ai rmrit tot timp l, n #i a"a, domn le avocat 5ailK -ntreb ea% El n rsp nse% ( +int ia c privirea peste mas% 9e itar ,i; n l -n oc$ii cel ilalt cteva sec nde "i, -n cele din rm, ea -"i plec privirea% J Cea care a , !it, a"a#i, *ise ea, l nd #"i o +i!ar% J Dac m#a" !ndi la toate cele care a , !it, n#a" mai avea timp de altceva% Ea rse% J 1n iesc c ne#am p rtat ca doi liceeni, n #i a"aK J &oate c e tocmai moment l potrivit "i loc l potrivit, Lanie% J Oi#am mai sp s, Martin, nimeni n #mi sp ne Lanie% J Cn a,ar de mine, o provoc el% Bi ce#ai s#mi ,aciK Ai s p i s m areste*eK E s nt tem t l proc ror district al% J C mva -mpotriva voin+ei tale, din cte cred e , ad ! ea% J 5rei o sl 3bK J De ce, -+i dai demisiaK El ,l ier "or printre din+i% J Cn+ele! c n +i#ai pierd t pre*en+a de spirit% At nci de ce cre*i c stm aici, LanieK Ea ridic din meri% J Amndoi avem patr *eci de ani%%%K s !er ea% J &este, ad ! el -ntristat% J Amndoi detestm cocteil rileK

J Amndoi detestm 3 ri"tiiK J Corect, aprecie ea% 9a poate c amndoi s ntem sin! ri c c% J E n pot vorbi dect -n n mele me , sp se el% Mi#a ,ost dor de tine% Mie "i t t ror brba+ilor care te#a v* t vreodat -ntr#o sal de trib nal% H c aprindeai pe toat l mea% Erai absol t spectac loas F diamant l 9peran+a din trib nal l district l i Coo/% Oie n #+i lipsesc toate asteaK Larma trib nal l i, miros l m l+imiiK J Bi ac m am *ile cnd mer! la trib nal% J 7 ca altdat% 9 aperi -n procese civile persoane ac *ate de pol are n #i deloc acela"i l cr % J Ei $aide, 5ail, m#am desc rcat ,oarte bine% J Bi ai c"ti!at, din pcate% J Hei%%% Cncep ea, c n -ncep t de mnie -n !las% J Iart#m, se !rbi el s sp n% Am terminat c disc rs rile% Ea ridic din meri% J &oate c s nt p +in prea s sceptibil la acest s biect% Cntot# dea na am ,ost c rioas -n le!t r c n l cr pe care l#am a *it% C$iar +i s#a retras tot spri3in l -n moment l -n care ai demarat ac+i # neaK J ($, da, rsp nse el% M#a bt t la , nd bine de tot% Camera de Comer+ a -n"elat pe toat l mea din ora", presa a min+it, !ran! rii a mit it 3 dectorii% A ad s cei mai !rei "i mai a!resivi avoca+i pe care i#a !sit -n capital "i a trans,ormat n paradis -ntr# n teren de e;# terminare% 9in! r l l cr c care m#am ales a ,ost o lec+ie til% J Bi an meK J E riscant s te la"i orbit de idealism% Cnd $ienele descoper c e"ti n om inte!r , -"i trimit asasinii -n cost me de mtase% J 7 te#ai desc rcat r % Ai des,iin+at na dintre cele mai respectate bnci din ora" pentr c spla bani m rdari, ai -nc$is do companii c$imice, ai s spendat 3 mtate din consili l m nicipal ,iindc l a mit% E a" *ice c e"ti c$it% J E n -ncep t, *ise el "i sc$imb s biect l, ad cnd disc +ia -# napoi la ei doi% Ceea ce#mi lipse"te s nt ciorovielile noastre de altdat, c$iar "i d p *ece ani% J Ar ,i cte ceva de sp s despre competi+ia de mod vec$e, pe via+ "i pe moarte% J ? ar treb i s "tii% J 2ite cine vorbe"te% Ea -"i ridic pa$ar l "i -nc$in -n cinstea competi+iei pe via+ "i pe moarte% Din no se itar n l -n oc$ii cel ilalt, dar, de data asta, ea n #"i mai plec privirea% J Lanie, -ntreb el, de ,apt ct -+i e de ,oameK 5enable se ls comod pe spate -n separe , se it -n tavan, -nc$ise oc$ii "i cltin din cap ,oarte -ncet, apoi o,t "i privi -n 3os, spre el, de#a l n! l nas l i% J Cocteil rile -mi stric -ntotdea na po,ta de mncare, *ise ea% 'emarca o ,a+et a l i 5ail pe care acesta n "i#o de*vl ise niciodatG v lnerabilitate, sim+ romantic% Ad sese acas sticla de ?aittin!er la !$ea+, d p ce#l an n+ase pe ) ido c se r*!ndiser -n privin+ cinei% Lane , sese -ntotdea na atras de 5ail, c$iar "i c ani -n rm, -ns niciodat n voise s#o admit, de, lnd #"i sentimentele s b ,orma n i amestec de admira+ie "i team ,a+ de talent l l i% Ac m, stnd -n s ,ra!eria l i 5ail "i rmrind #l c m aprinde ,oc l, -"i dd seama ct de m lt -l dorea "i -ncep s se -ntrebe dac n ,c se o !re"eal% 7 c mva se pripise s intre -ntr#o combina+ieK (

avent r de o noapteK Avea s ,ie na dintre acele !re"eli penibile, cnd te tre*e"ti a do a *i de diminea+ c o ma$m real se; alK Dar cnd el se ridic "i se -ntoarse ctre ea, temerile i se topir -ntr# n no val de dorin+% El -i scoase $aina, o ar nc pe canapea "i se d se -n b ctrie s ad c pa$are de vin% Lane -"i roti privirea prin apartament% Avea do camere, dest l de s s ca s#i o,ere o panoram a ora" l i, ,r moas, dar n ostentativ% 2n l din dormitoare , sese trans,ormat -n biro , o -ncpere plin de cartona"e care marca loc l $rtiilor, dosare cldite teanc ri prin col+ ri, vra, ri de reviste, cele mai m lte c ambala3 l de plastic -nc nedes,c t, -nsemnri ,c te -n !rab "i dec pa3e din *iare% Din baie r*btea o ra* de l min albstr ie, "i Lane ar nc o privire -n ntr % : sese trans,ormat -ntr#o mic ser% 2n 3!$eab cpt "it c *inc "i l n! de aproape doi metri se -ntindea de#a l n! l peretel i, c robinete "i t b ri le!ate la cad% Cn cad se vedea !$ivece de ,lori% 2n "ir de l mini de cre"tere c do*a3 a tomat crea il *ia l minii de *i timp de do spre*ece ore *ilnic% 9 b aceste l mini se !sea mn nc$i ri de ,lori mici, delicate "i albastre, -ncon3 rate de ,r n*e ca de ,eri!% Cn cealalt parte a a!lomeratei -ncperi se vedea n mic paravan c acoperi" de plastic, c pere+ii broboni+i de ro arti,icial% &rin pere+ii opaci v* petele de c loare ale altor ,lori% &rivi de 3 r#-mpre3 r prin mica -ncpere% J Ca s ve*i, n $ortic ltor de apartament, *ise ea aproape c voce tare% J 9e n mesc campan le, a *i !las l l i 5ail -n spatele ei% Ea se -ntoarse, s rprins, "i#"i +in rs ,larea J Iart#m% ?r!eam c oc$i l% El -i -ntinse o c p c "ampanie -nsp mat% J :r moase ca ni"te ,emei tinere "i atr!toare% 9 nt ,lori de iarn% Cresc slbatice de#a l n! l mal rilor r l i nde am copilrit% (dinioar le c le!eam "i le d ceam acas mamei, care le p nea pe pian, "i neori o a *eam vorbind #le% @Acesta e C$opinA, sp nea ea, apoi cnta pentr ele% J &are s ,i ,ost o ,emeie e;traordinar% J C$iar a ,ost% A m rit cnd eram -n clasa a opta% J Cmi pare r % J A trec t m lt de at nci% ?reptat, crisparea ei se sc$imba din no -n dorin+% 1 *ele i se s# car, a"a c mai l o -n!$i+it r de "ampanie% Cn mod ci dat, -n camer e;ista doar o sin! r ,oto!ra,ieG ima!inea -nt necat, s mbr "i prevestitoare de r a n i !r p m rdar de *ine, asc nse -n parte d p o perdea de ab ri "i , m m rdar creat de mna om l i% &rea o mas compact, l n! "i cen "ie, c co" ri care sc ipa n, m ne!r , -nl+at ca o t moare amenin+toare de nori 3o"i "i pol a+i pl tind deas pra -ntre!ii scene% Cn , ndal, n r -nsp mat, c mal rile -nvl ite -n ab ri "i care re,lecta c mva deprimant l tablo % J 1 n venit -n Cartier l C rc be l i% M cre*i sa n , dar cnd eram copil -notam -n r l acela% J Deci acolo a p s mna pe tine, sp se ea% J Da% Ce ironie, n #i a"aK Camera de Comer+ n me"te a"a ceva n parc ind strial% Cndva, credeam c n parc e n loc vesel, nde se 3oac cei mici% (port ni"tii mi#a distr s aceast il *ie% J Dar de ce pstre*i ,oto!ra,iaK J Ca s n devin niciodat -n!d itor% J 7 mi te pot ima!ina -n!d itor c nimeni "i nimic% C"i scoase panto,ii "i se -ntoarser -mpre n -n s ,ra!erie% 9per c n te s peri,

m dor c mplit picioarele% J Ia loc% M pricep ,oarte bine "i la picioare% J La picioareK J :ac cel mai b n masa3 de dincoace de 9Eeden% Ea se a"e* pe canapea "i se ls pe spate, spri3inind #se de pernele 3oase "i moi% El -i l n picior -n amndo minile, masnd #l la -ncep t -ncet, apoi mai tare, c de!etele -n pod l tlpii% Masa3 l era ca n c rent electric care rca -ntre picioarele ei, de#a l n! l ,irelor de mtase ale ciorapilor% Cnc$ise oc$ii% 's ,la din ce -n ce mai i te "i p ls l devenea tot mai !rbit% De rest se oc pa "ampania% J :oarte b n masa3, m rm r ea% El -"i strec r -ncet o mn de#a l n! l picior l i -nvelit -n mta# se, rcnd pe !amb, apoi mai s s de !en nc$i% 1r sc, Lane se ridic -n picioare, dnd #"i seama c abia mai respira% J Am nevoie s m ridic n min t, *ise ea% 9e sc l "i se d se la "emine % El o rm% Mart0%%% vr ea s sp n, dar 5ail o rs ci c ,a+a ctre el% Ci prinse obra* l c amndo mine "i o sr t% Ea -i ced, rs# p n*nd #i lacom, c ! ra lipit de a l i, b *ele "i limbile lor c tn# d #se c disperare, iar tr p rile strn!nd #se n l -n cellalt% 9ed c# +ia pe care o e;ercita n l as pra cel ilalt era $ipnotic% Minile l i al neca pe "old rile "i pe spatele ei, mn!ind #i ,esele tari, cobornd "ovielnic pe picioare, strivind#o de Cr p l l i% ( mn se strec r -n interior l coapsei, apoi antebra+ l l i -"i ,c loc -ntre picioarele ei, rcnd mai m lt, pn la mar!inea mtsoas a ciorap l i, abia atin!nd#o c de!etele% Ea !em -nceti"or, venind -n -ntmpinarea de!etelor brbat l i, se lipi de mna l i, iar el -ncep s#o mn!ie% ( sr t pe rec$i, pe adncit ra de la ba*a !t l i, iar ea -i rsp nse p nnd #"i "or palma pe cea,a l i "i aplecnd #i cap l ctre snii ei% Dorin+a +in t -n ,r se de*ln+ i% Cncep r s se de*brace ,ebril n l pe cellalt, ,r a pierde ritm l sed c+iei reciproce, mna l i mi"cnd #se -n cerc ri -ncete "i mede, e;plornd ,iecare por al ,emeii% 9im+i c m i se taie respira+ia -n clipa -n care ea -"i p se mna pe de!etele l i, cl *ind #le% Cntinse cealalt mn "i#i trase ,ermoar l roc$iei% Lane se lipi de el, provocnd #l, nelsnd roc$ia s cad, apoi -"i p se palma pe pntecele l i, plimbnd#o pe m "c$ii tari "i desennd cerc ri c de!et l mare -n 3 r l ombilic l i% C"i strec r mna s b c rea a l i, apoi mai 3os, pn cnd -l sim+i -nl+nd #se ca s#o -ntmpine% Ea se ls pe spate% 'oc$ia l nec -ncet -n 3os, rmnnd o clip a!+at pe s,rc ri, apoi se prelinse pe sni "i pe "old ri% Contin ar s se sr te c oc$ii -nc$i"i, -n timp ce minile -"i rma c tarea% C b *ele lipite de ale l i, Lane -i aps mna c a ei, plimbnd#o "or pe pntece "i -ndemnnd#o s coboare pn cnd -i a3 nse -ntre picioare, apoi, silind#o s rmn acolo, -ncep s#o plimbe -n s s "i -n 3os% D p aceea -ntoarse palma "i, atin!nd #i mna c a ei, -ncep r s se mn!ie n l pe alt l -ntr# n ritm per,ect% Cl sim+i crescnd "i#"i trec palma liber pe spatele l i, mn!ind #i ,esele% 9,rc rile li se atinser "i ea se lipi "i mai m lt de el, sim+ind #l c m se -ntre"te -n atin!ere c tr p l ei, mi"cnd #"i tr p l s b de!etele l i "i mn!ind #i abia sim+it se; l -n erec+ie% C"i ls cap l pe mr l l i, trem rnd din to+i m "c$ii, -n timp ce el contin a s#o mn!ie din ce -n ce mai repede, apoi -"i arc i "or spatele "i cteva clipe rmaser -nln+ i+i, mi"cnd #se "or -n ritm l !emetelor ei% J D mne*e le, "opti 5ail c b *ele lipite de ale ei% Mai -ncet% J 7 pot, rsp nse ea tot -n "oapt% 7 #ot9

Cncep s se ,rece de mna l i, s#l mn!ie mai repede, iar el -ncep s se mi"te o dat c mna ei% Ea trem ra% C"i +in respira+ia "i se ridic pe vr, ri, iar el o sim+i -ntrind #se "i me*ind #se -n ntr la atin!erea de!etelor l i% Deodat ea +ip, venind -n -ntmpinarea de!etelor l i, c picioarele trem rnd de spasme% 5ail o l n!i pe podea "i se -ntinse alt ri% Ea -"i ls bra+ele -n l# t ri% 1rbat l se c lc peste ea, aplecnd #se deas pra ei c oc$ii -nc$i"i, c m "c$ii bra+elor *vcnind, iar ea -l cl *i -n ntr l ei% El trase aer -n piept, -"i +in respira+ia, apoi -ncep s se mi"te -n ea% Ea ridic amndo bra+ele, -i -nln+ i !t l "i#l rosto!oli -n a"a ,el, -nct s vin deas pra l i% C"i ,rec s,rc rile tari de piept l l i, se a"e* clare peste el, apoi, ridicnd #se p +in, -l cond se din no -n tr p l ei "i, aplecnd #se, -i -nb "i !emetele c b *ele ei% Ca vr3i+i, ,c r dra!oste, se oprir, se ab+in r, trem rnd, pn cnd n mai p t r s re*iste, pn cnd tensi nea a3 nse de nes portat% El -i sim+i m "# c$ii me*i strn!nd #se -n 3 r l l i% C"i cobor- mna -ntre tr p rile lor, sim+ind c m pntecele ei se -ntrea s b mn!ierile l i% Ea se crisp, -"i +in respira+ia cteva sec nde, apoi se ls -n 3os peste el, +ip "i -ncep s trem re% 'sp ns l ei , att de p ternic, -nct toate sim+ # rile l i scpar de s b control% 9im+i "i el n spasm, apoi n alt l "i n alt l, d p care rm e;plo*ia% Ea se sim+i electri*at, pierd t -n timp "i spa+i , apoi val rile -n# cep r din no s creasc% J ($, DoamneN e;clam Lane "i se prb "i peste el, -ntin*nd #"i picioarele l n!i "i strn!nd #le ast,el, -nct s#l +in pri*onier -n tr p l ei% Contin ar s se sr te pn cnd, -n cele din rm, Lane se eliber din no % (o$, m rm r ea -ncet de cteva ori% El rmase s b tr p l ei, -nln+ ind#o c bra+ele, mn!ind #i "or spatele, -n timp ce respira+ia le revenea la normal% Deodat, c prins br sc de neb nie, brbat l l nec din no adnc -n ntr l ei, apoi se retrase "i se -mpinse -n ea% M "c$ii ,emeii -ncep r din no s se -ntreasc% &r l i se revrs peste obra* l l i, -n timp ce#"i le!na cap l dintr#o parte -n alta% Amndoi !emea la nison, dorin+a lor crescnd tot mai m lt "i mai m lt, pn cnd ea +ip, -ndreptnd #"i spatele "i mi"cnd #se -n s s "i -n 3os, d p care se prb "i pe piept l l i% 'maser tc +i n timp, -n timp ce m "c$ii ei se dilata "i se strn!ea s b contrac+iile l i% Ea -"i lipise b *ele de rec$ea l i, iar el o asc lta c m -"i recapt treptat s ,l l% Cn ,inal, -"i -ntinse n picior, apoi pe cellalt, pn cnd a3 nse s#"i c lce tr p l peste al l i% C"i -nl+ cap l pn cnd vr, rile nas rilor aproape li se atinser "i -"i trec vr, l limbii peste b *a l i de s s% J Doamne, m rm r ea -nc rs ,lnd !re % De ce a treb it s a"teptm atta timpK 9e ls s al nece deoparte, contin nd s#"i +in n picior peste al l i% El -i -ncon3 r merii c bra+ l "i rmaser a"a cteva min te, itnd #se la ,oc% J Ce s#a -ntmplat c ,emeia aceea s perb care l cra pentr ti# neK -ntreb ea, r pnd tcerea% J 7aomi C$anceK J A"a o c$emaK Ce n me s perbN J ?ot pentr mine l crea*% 5d c te#ai r pt de to+i "i de toate% J L mea vorbea despre voi doi% 9e rosto!oli pe spate, ridic n picior "i se mi"c -ncet, o,erind #i o priveli"te tentant a tr p l i ei !ol% A+i av t o avent rK -ntreb ea% El ridic n de!et% ( datK 7 mai o !in5 %) datK El -nc viin+ din cap%

J Cntr#o noapte, c m lt vreme -n rm% Ea a sp s c n voia s contin m, pentr c asta ar ,i deteriorat rela+ia noastr pro,esional% Lane se aplec "i#l m "c "or de de!et l mare de la picior% J 7 era -n toate min+ile, *ise ea% J Oi s#a ,c t ,oameK -ntreb el% Ea -i "terse saliva de pe de!et l mare c palma "i c de!etele% J A" mnca ceva% J Ce *ici de "ampanie "i brn*K J Ca aperitiv% Ai l mnriK J Dac n s#a ales pra, l de ele pn ac m% J L mnri, vin "i brn*% Ct ele!an+N J Oi#a revenit po,ta de mncare, n K J ($, da, rsp nse ea -nceti"or% Cl rmri c privirea c m se d ce la b ctrie% Avea n tr p m s# c los, tare "i mai c rnd slab% Ei -i plcea% 7ici n !ram de !rsime, "i era n amant atent, care "tia ce b toane s apese "i ce por+i s desc$id% 7ici n se a"teptase la altceva% 5ail ,cea tot l c pasi ne% El se -ntoarse d p n min t sa do , +innd -ntre de!ete pa$are c rate, o c tie de bisc i+i sca+i "i o ,elie de brn* de 1rie -ntr#o mn, iar -n cealalt do l mnri% L m c rile de +i!ri din scr miera mare, aprinse o l mnare "i t rn p +in cear ,ierbinte -n scr mier% Ea -l privi c aten+ie c m p ne l mnarea -n socl l de cear, +innd#o pn cnd acesta se -ntre"te la ba*% Desc$ise pac$et l de 1rie "i c de!et l mic desprinse o b c+ic de s b cr sta tare "i i#o -ntinse ei% Ea prinse tot de!et l -n ! r "i s pse brn*a% At nci s n tele,on l% J ($, Iis seN !em el% Cncerc s n #i dea nici o aten+ie, dar d p cinci apel ri -n+elese c 9tenner n se va da bt t% (m l "tia c 5ail era acas "i c no"tea "i motiv l% 'a$at, ra$at, ra$at, mri el, -n",cnd, -n cele din rm, receptor l% Domn le maior, la ora asta n s nt acas% Dac la"i n%%% J Lo$n :arrell Delane0% ?cere% J Ce#i c elK J Hace -n mi3loc l n i apartament de pe aleea La/e 5ieE, ! rit de do !loan+e calibr l D=% Att "i nimic mai m lt% :iecare din cele do -mp "ct ri -i p tea ,i ,atal% J A$, a, risit leN J Hece min teK 9a ai nevoie "i de n d "K L i 5ail i se pr c detectase o rm de ironie -n vocea l i 9ten# ner% 7 l -n seam remarca% J Ai ,ost de3a acoloK J Mi#a tele,onat 9$oc/% 7 "ti mai m lt dect +i#am sp s adinea ri% J Hece min te, capit l 5ail% J 9 nt -n ,a+a "ii de la intrare% J Ar ,i treb it s#mi -nc$ip i% Cnc$ise tele,on l% Ea -l privi ,i;, contin nd s#i admire tr p l !ol, -n timp ce el -ncepea s se -mbrace% J 7 treb ie s te d ci acas, toarse ea% De ce n petreci noaptea aiciK J :oarte nostim, mormi el% E vorba de o crim% J 7 #i prea m! litor% J CeK J 9 ,aci amor c mine pn -mi pierd min+ile "i pe rm s m prse"ti pentr n cadavr % El -"i p se pantalonii, tr!nd nervos de ,ermoar%

J Inc rsi ni noct rne -n 3 n!la omeneasc% J Din cte -mi amintesc, an l trec t a ,ost cam do mii de o# m cideri% ?e#ai sc lat din pat pentr toateK J 7#a ,ost toate noaptea, rsp nse el, c tnd #"i n panto,% Ea se ridic -n cap l oaselor "i b3bi d p o +i!ar% J 9 te a"teptK -l -ntreb, clipind des spre el, ca o vamp din vre# mea ,ilm l i m t% J Oie n +i s#a -ntmplat niciodat a"a ceva ct timp ai ,ost proc rorK se interes el% Ea cltin din cap ,oarte -ncet% J 7 aveam dect n sin! r tele,on "i -l scoteam din pri*% J Dac ar ,i ,ost vorba de ceva importantK insist el, p nnd #"i ciorapii "i panto,ii% Ea scoase alene n rotocol de , m% Cn !las i se !$icea o nd de interes% J Ct de importantK J :oaaarte, ,oaaarte important% J 2nde te d ciK -ntreb ea bn itoare% El ,c n semn de le$amite% J A ,ost o -ntrebare retoric, Lanie% J 7 , n , n#ai s scapi n mai c att, 5ail% Ce s#a -ntmplatK 2nde te d ci la ora%%% F se it la ceas J nspre*ece "i 3 mtate noapteaK J ?e interesea* Lo$n :arrell Delane0K A *ind n mele, ea -"i -ndrept spatele, ,cnd oc$ii mari de s r# pri*% J Ce#i c elK El o privi, *mbi "i#"i d se n de!et la b *e% A ,c t cevaN A ,c t%%% 7 N Cineva i#a ,c t l i ceva% ( ima!ine , !ar din trec t , l!er prin mintea l i 5ail% El /i A (e1 c)to% l, fa,) *n fa,) la +a!a (e l c% +a!iv), c (e5etele #e (ola%ii (e a%5int, *n ti+# ce ? ca ?oc %i ale +in,ii. J Deocamdat e secret, Lane% Btii c n pot%%% J Mai slbe"te#m c tmpeniile, Martin 5ail% Ai a *it vreodat de -ntlnire soldat c violK 5orbe"te sa -ncep s +ip% J 7#ai s -ndr*ne"ti% J E mort, n #i a"aK 9e aplec pn cnd a3 nse la c+iva centi# metri deprtare de obra* l l i% E mort, Mart0K 5ail -nc viin+ din cap% J Cineva i#a vrt do !loan+e -n inima aia btrn "i rt% JA N *ise ea -ncet% Cineva l#a cis pe Delane;0 At nci c$iar c ai dat de neca*, domn le proc ror district al% 9#ar p tea ca noi doi s ,im sin! rii din ora" care n a av t n motiv -ntemeiat ca s#l lic$ide*e pe nemernic% ? n#ai nici n motiv, a"a#iK J 7 , -ntotdea na m -mpiedic de codo" l la al l i, :irestone, rsp nse 5ail% 9e ridic, -"i p se smoc$in! l "i palton l, ren n+nd la cravat% 7iciodat n#am av t de#a ,ace c domn l Delane0% J Ai av t noroc% Ei bine, te iert c m prse"ti, dar n mai dac -mi promi+i c la -napoiere -mi dai toate detaliile !ro*viei% Mine vestea va ,i pe b *ele t t ror% El se aplec "i o sr t pe b *e% J Dac n m -ntorc pn pleci t , -nc ie "a% J 7 ,ace din seara asta na de d *in, "opti ea, *mbind, "i#i rsp nse la sr t%

J Delane0 era sin! r cnd l#a !sitK -ntreb 5ail -n timp ce rc -n ma"in% 5rea s sp n, e;ist vre n s spectK J Oi#am sp s tot ce "ti , rsp nse 9tenner% ?rec c ma"ina de cele cteva cvartale care despr+ea re"edin+a l i 5ail din Dearborn &ar/ de Lo,t Apartments "i opri -n drept l n i ria" bloc t rn c pere+i de sticl% Cn spatele l i, la o s t de metri distan+, dincolo de Hilton, lac l scnteia -n l mina clar l i de l n% Cn drept l intrrii, toat strada era oc pat de ma"ini parcateG patr de poli+ie, o amb lan+ "i omnipre*ent l microb * al l i (/imoto% 2n !r p de oameni s,ida ,ri! l, ad na+i -n 3 r l pan!licilor care delimita loc l crimei "i a"teptnd s se -ntmple ceva important% 5ail "i 9tenner l ar ascensor l pn la eta3 l al trei*ecilea% 2"a li,t l i se desc$ise pe n coridor -n! st c n mai do "i% 2na era dat de perete "i proptit c n sca n, iar ln! ea sttea de pa* n poli+ist -n ni,orm, care privea peste mr la activit+ile des# ," rate -n ntr % Cnd intrar -n apartament, -l v* r pe 9$oc/ Lo$nson -n capt l n i coridor l n!, a"tern t c n covor alb "i l minat discret c o l # min indirect% &oli+ist l cel solid *mbi, apoi veni la ei c pa"i mari "i le -ntinse o mn de dimensi nile nei mn "i de base#ball% J 7oroc, bie+i, -i sal t el, cond cnd #i pe coridor spre s ,ra!erie% 7e#am v* t dest l de des *ilele astea% J Da, o s cread l mea c s ntem lo!odi+i, coment 5ail% J 7 e"ti !en l me , *ise 9$oc/% Mie -mi plac blondele% J Cmi p n per c% J 7 #i acela"i l cr % A3 nser la capt l coridor l i "i privir -n interior l nei s ,ra# !erii spa+ioase, c ,erestre pictate, care ddea spre lac% Cnd intrar, n laborant care sttea -n patr labe, c r+nd covor l c n mic aspirator de mn, se ridic "i ie"i% 2n alt l "ter!ea de pra, lmpi, mese, sca ne "i toate obiectele din camer pe care ar ,i p t t rmne amprente% 2n pa$ar !ran lat, de mod vec$e, sttea pe mas, -nc pstrnd rmele p drei ,olosite la amprentare% C e;cep+ia vederii panoramice as pra lac l i, -ncperea era rece "i neprimitoare% Mobilier l ltramodern, de c loare nea!r, contrasta p ternic c pere+ii "i covoarele albe% Cele trei tablo ri mari a!+ate pe n l dintre pere+i era pict ri abstracte, -n diverse con,i! ra+ii de ne!r "i alb% Loc l prea de o c r+enie impecabil% C e;cep+ia pre"edintel i consili l i m nicipal, Delane0, care *cea pe spate, !ol p "c, c oc$ii lar! desc$i"i a+inti+i -n tavan% Avea o ran -n piept "i o alta deas pra oc$i l i drept% 9 b cadavr se ad nase o balt de sn!e, care se -nc$e!ase -ntr#o pat mare "i maronie pe covor% J 2nde#i (/ieK -ntreb 5ail% J Cn camera de alt ri% El pres p ne c crima a ,ost comis -ntre "apte "i opt "i 3 mtate% J Cine l#a descoperitK -ntreb 9tenner% J Delane0 era principal l vorbitor la banc$et l de ast#sear% 5*nd c n apare "i nici n d tele,on pn la s,r"it l dine l i, cineva a s nat la biro % A rsp ns pa*nic l, care le#a sp s c n #l v* se pe Delane0 plecnd% A veri,icat -n parcare, s vad dac ma"ina l i Delane0 mai era acolo F po+i ie"i -n parcare ,r s mai treci prin $ol% Ei bine, era% 9#a -ndr !at ver*i "i scate pn s#a terminat -ntlnirea% C+iva demnitari a venit aici, director l din t ra de noapte le#a dat o c$eie "i a intrat% Delane0 plecase pe l mea

cealalt% J La ce or se -ntmpla astaK -ntreb 9tenner% J 2nspre*ece "i cinci% 9tenner veni ceva mai aproape, se aplec "i privi la cadavr % &artea dreapt a ,e+ei l i Delane0 era ars, iar sprnceana dreapt era prlit% 'mnnd aplecat, privi peste mr la 5ail "i la 9$oc/% J A" *ice c s#a tras c +eava aproape lipit de piele, remarc el% 9$oc/ -nc viin+ din cap% J I#a ars sprinceana "i i#a pr3it aproape 3 mtate din ,a+% Cel m lt c+iva centimetri% &robabil c nici n#ar ,i ,ost necesar% (ricare din !loan+e i#ar ,i ,ost ,atal% J 9e -ntmpla ceva -n dormitorK -ntreb 9tenner% 9$oc/ ridic din meri% J D #te "i ar nc o privire% J Delane0 n pare ,oarte s rprins, sp se 5ail -n timp ce 9tenner se d se -n cealalt camer% J &oate clipea at nci cnd s#a tras, *ise 9$oc/% J &robabil -l c no"tea pe cel care l#a lic$idat, n cre*iK J A" *ice c n #i o pres p nere prea $a*ardat% Adic, ce drac < ,cea -n s ,ra!erie c socoteala la vedereK J &oate c a ,ost nevast#sa% J 9a amantaK J 9a amant l% J Bi asta% J Am o prieten "i ea *ice c e sin! ra persoan din ora" care n avea motive s#l cid% J ? ai av t vreo ne-n+ele!ere c el, Mart0K J 7 % Cntotdea na -l trimitea pe :irestone s#i re*olve treb rile m rdare% J Alt nemernic% J &oate re "im s#i p nem -n crc crima% 9$oc/ rse% J Cmi place ideea asta% J Ec/lin! are m l+i bie+i care l crea* la acest ca*K J L mtate din e,ectiv% J 7 m -ndoiesc, *ise 5ail% De3a simte c m -i arde pmnt l s b tlpi% C$estia asta o s dea crampe ,iecr i politician din ora"% J La !nd l c n l dintre ei ar p tea ,i rmtor lK -ntreb 9$oc/, p ,nind ironic% J Con"tiin+a vinov+iei, rsp nse 5ail "i amndoi -ncep r s rd% J 5oi doi n prea ave+i respect pentr cei mor+i% La rma rmei, Delane0 a fo!t pre"edinte al consili l i m nicipal, "e, al comitet l i de ,inan+e, lider al ,ilialei or"ene"ti a &artid l i Democratic%%% Dinspre dormitor -"i ,c apari+ia n 3apone* sc nd "i distins, c pr l ne!r t ns sc rt "i oc$elari c ram de ba!a% (ic$i (/imoto, ec$ipat c n $alat c$ir r!ical din $rtie, ci*me de plastic "i mn "i, intr c pa"i mari -n s ,ra!erie% J Ce mai ,aci, MartinK -ntreb le!ist l, trecnd pe ln! ei% J Cn ltima vreme n prea am parte de somn, rsp nse 5ail% J Mcar aici e mai plc t dect la !roapa de ! noi% (/imoto, care la vrsta de trei*eci "i "ase de ani era n l dintre cei mai b m medici le!i"ti, strbt -ncperea, d se c !ri3 n sca n c sptar drept pn -n col+ l camerei "i se a"e* clare pe el, c bra+ele -ncr ci"ate pe sptar "i brbia spri3init pe ele% 9t die -ncperea ,r s scoat n c vnt% 5ail -"i scoase pac$et l de +i!ri, dar (/imoto sp se, ,r a -ntoarce cap lG

J ?e ro! n#o aprinde% J Iei mostre de aer, (/ieK -ntreb 5ail% J M enervea*% 5ail p se deoparte +i!rile "i toat l mea rmase pe loc, a"teptnd ca (/imoto s termine c !ndit l% ?rec r trei min te% Cntr# n tr*i , (/ie se ridic "i d se sca n l la loc l de nde -l l ase% Am isprvit, a"a c ai p tea s pleci acas, i se adres el l i 5ail% C e;cep+ia mi*eriei de colo, apartament l e imac lat% Asta#i tot ce pot s#+i sp n% 7ici n semn c "a ar ,i ,ost ,or+at% &rosoape mede pe pardoseala bii% 9moc$in! l -ntins pe pat% & rta n 'ole; de a r, antiacvatic Fn imita+ie, ci valornd vreo *ece mii F apoi porto,el l, cr+i de credit "i altele, pl s trei s te optspre*ece dolari bani !$ea+ pe comod% 9e it din no la cadavr % Cred%%% F doar c%e(, a+i re+in tK F c cineva c nosc t, cineva care avea o c$eie, a ptr ns -n apartament, -n timp ce el se a,la s b d "% Delane0 termin baia, las prosoapele, vine aici s#"i ia ceva de b t din bar l din col+% Cre*nd #se sin! r, n se obose"te s#"i mai p n ceva pe el F dac ar ,i desc$is el -ns "i "a sa ar ,i a *it pe cineva intrnd, ar ,i -mbrcat n $alat sa altceva% C"i ia b t ra, se rs ce"te -n loc "i d c oc$ii de oaspetele misterios stnd -n pra! l s ,ra!eriei% Cncepe o conversa+ie c aceast persoan Fsa poate -"i d seama c se a,l -n prime3die "i implor s i se cr +e via+a F oric m, p ne b t ra pe mas "i cnd se -ntoarce din no , m sa,ir l nec nosc t -l ! re"te de do ori% 9 nt aproape convins c prim l !lon+ a ,ost cel din piept% Am !sit n cart " ,olosit, ite, c$iar aici% D p aceea, nec nosc t l s#a apropiat, probabil a p"it peste el, s#a aplecat "i l#a -mp "cat -n ,r nte% Am mai !sit n cart " ln! cap l victimei% E limpede c mobil l n#a ,ost 3a, l% E cred c criminal l a ,ost o ,emeie% J De ceK -ntreb 5ail% J Amprentele de pe covor% ?oc ri -nalte, n c ie de panto,% Avem o m l+ime de ,oto!ra,ii "i n m la3 -n cear al rmelor lsate de toc rile c i% 7 cred c a topsia va ad ce alte s rpri*e% &oate ni"te rme de dro! ri -n sn!e, dar m -ndoiescG nicieri -n apartament n s#a !sit vre n indici c ar e;ista s bstan+e inter*ise de le!e% 9tomac l e probabil "i el !olG Delane0 se pre!tea s ia cina% J (ricine ar ,i cel care l#a -mp "cat, a venit aici e;act -n acest scop, *ise 9tenner% J Ce te ,ace s cre*iK -ntreb (/imoto% J &entr c Delane0 era -n pielea !oal, a"a#iK s !er 9$oc/% Dac ar ,i av t loc vreo conversa+ie, Delane0 s#ar ,i d s -n dormitor "i ar ,i p s ceva pe el% J 1ine !ndit, *ise (/imoto% J Dac l cr rile s#ar ,i petrec t a"a c m pres p i t , (/ie, inter# veni 5ail, -nseamn c ,emeia treb ie s#l ,i rt c mplit% Abel are dreptate, a venit aici an me ca s#l omoare% J A topsia ne va sp ne tot l, vorbi (/imoto% Apropo, n voi avea nici n ,el de date as pra ca* l i de la !roapa de ! noi pn mine sa c$iar poimine% Cadavrele s nt -ntr# n $al ,r $al% &orni pe coridor -n direc+ia b ctriei% J La drac <, 9$oc/, sp se 5ail% ?ot ce ai de ,c t e s !se"ti pe cineva care#l detesta% Cn opinia prietenei mele, ar p tea ,i oricine din district% J Am o idee, interveni 9$oc/, itnd #se din no la cadavr % De# lane0 candida la ale!erile din toamn% &oate are ni"te ,oto!ra,ii l ate -n timp l campaniei% J Ai dreptate, a"a e, -l aprob 5ail% Ce naiba, era c nosc t drept ta r com nal% &robabil, voia s ob+in vot rile ,emeilor% Amndoi -ncep r s rd%

J Dar cei care -mpia* animaleK &robabil c ar ,i ob+in t "i vot rile lor% J Da, abia i*b ti s -nc viin+e*e 5ail, printre $o$ote de rs% Ar p tea s "i#o -mpie*e "i s#i dea n mele l i% J A"a e% Marea 9c l% Cn timp ce rdea c lacrimi, -n apartament -"i ,c apari+ia Ec/# lin!% &arc rse coridor l c pa"i mari "i intr -n camera nde , sese comis asasinat l% J Ce drac < o ,i att de cara!$iosK se rsti el% 2n l dintre mai marii ora" l i *ace mort pe podea "i voi doi !si+i c e de rsK 7 m a"teptam din partea d mitale, domn le cpitan% J ($, $aide, Eric, las#l -n pace% Btii c m e cnd te a,li la loc l crimei% ?e ap c n rs nervos% J C nosc de3a prerea ta despre consilierii no"tri, declar c em# ,a* Ec/lin!% ?reb ie s#+i reamintesc c ei repre*int popor l% Merit s ,ie respecta+i% J De ce n lsm deoparte prostiile, EricK rosti de*! stat 5ail% E vorba de anc$etarea nei crime% Anc$etea*% J ?e dai mare c no a ta , nc+ie, 5ailK mri Ec/lin!% J Cnd am s#o ,ac, vei a,la "i t % 7ici mcar n vei avea nevoie s -ntrebi% Aten+ia l i Ec/lin! se -ndrept spre 9tenner, care ie"ise din dormitor% 5*nd #l pe Ec/lin!, 9tenner se opri "i rmase -n pra!, c bra+ele -ncr ci"ate% 7 #"i adresar nici n c vnt% J 9 nte+i pe terminate aici, cpitaneK -ntreb Ec/lin!% J Mai treb ie s#"i strn! l cr rile bie+ii de la laborator, rs# p nse 9$oc/% J Am oameni la treab -n tot cartier l, -i sp se Ec/lin!% Mine la prima or ne oc pm de cei de la primrie "i de la ,irma l i% 5oi cond ce e -ns mi anc$eta, cpitane Lo$nson% D mneata vei ,i mna mea dreapt% J 1ine, domn le% J 9o+ia l i treb ie s soseasc, rm Ec/lin!% 7#o s v vin s crede+i, dar n "tia c el avea acest apartament% 2n apartament pentr -ntlniri amoroase, iar nevast#sa $abar n#are de e;isten+a l i% Cnd i#am sp s nde se a,la so+ l ei, "i#a -nc$ip it c venise -n vi*it la cineva% J Btie c e mort, n K -ntreb 9$oc/% J Da, i#am sp s c a av t loc n accident% Cred c cel care s#a d s s#i dea de "tire a ,ost consilier l :irestone% Era prieteni ,oarte apropia+i% Cn spatele lor, "ile ascensor l i se desc$iser c n $r"it% 9$oc/ -ntoarse cap l "i#l v* pe 'a0mond :irestone, care p"i pe $ol, apoi se dd n pas -napoi, lsnd#o pe Ada Delane0 s intre -n apar# tament% Era o ,emeie -nalt, trec t de cinci*eci de ani, c o ,i! r se# ver, sprncene arc ite "i oc$i ned meri+i% (bra* l ,r rid ri, !ra+ie c$ir r!iei estetice, -nc pstra rmele triste+ii de ,emeie rmas pri# *oniera nei vie+i lipsite de satis,ac+ii% & rta o roc$ie nea!r, l n! pn la !en nc$i, "i era ne,ardat% 9e opri -n ", privind de 3 r#-mpre3 r, apoi porni pe coridor ctre s ,ra!erie% J Iis seN e;clam 9$oc/% 9 ad c cineva n cear"a,% Acoperi+i mort l% J 7 N se -mpotrivi Ada Delane0, rmnnd -n "a s ,ra!eriei "i privind -n cellalt capt al -ncperii, la cel care , sese Lo$n :arrell Delane0% Lsa+i#l a"a c m e% 9$oc/ se it la Ec/lin!, iar acesta -nc viin+ din cap% :emeia intr -ncet -n camer "i se opri la vreo doi metri de cadavr %

J A"a l#a+i !sitK -ntreb Ada Delane0% J Da, doamn, rsp nse 9$oc/% Ea *mbi ctre cadavr , c n aer aproape dispre+ itor% J ?ipic, sp se ea% Cei de ,a+ sc$imbar cteva priviri% 7imeni n rosti n c vnt% 7ici mcar n "tiam de acest apartament, *ise ea, pri# vind +int a,ar pe ,ereastr% &rea $ipnoti*at de scena mor+ii% )las l -i deveni asc +it F n mai p ternic, ci mai s b+ire F "i -ncep s vorbeasc !rbit, de parc ar ,i memorat n monolo! "i s#ar ,i tem t s n ite vre n c vnt% 5ail se !ndi c poate ,emeia se a,la -nc -n stare de "oc, d p tra ma ca *at de vederea cadavr l i so+ l i ei% E -ncnttor% & +in cam sobr , dar -ncnttor% Dest l de b n pentr n om care a ,c t avere oc pnd #se de abatoare% 9e it atent la n l dintre tablo ri% 7iciodat n mi#a plc t ! st l l i artistic% Arta abstract m las rece% 9e rs ci c ,a+a ctre :irestone% 7 mi se pare prea cinstit, a"a#i, 'a0mondK 9 ai n loc ,r mos ca acesta "i s n #l -mpr+i c ,emeia pe care se pres p ne c o i be"ti, care +i#a nsc t copii "i c care ai -mpr+it pat lK ?c o clip, apoi ad ! c non"alan+G Care +i#a tolerat toate minci nileN 5eni mai aproape de cadavr , pn cnd a3 nse s#l priveasc aproape de s s -n 3os% M#am cstorit c el de -ndat ce am terminat cole!i l% Ac m trei*eci "i n de ani% 7#am c nosc t n alt brbat F vrea s sp n, din p nct de vedere intim% Cntotdea na a ,ost :arrell% :arrell, :arrell, :arrell% Era n c rte*an att de atent%%% "i -l i beam att de m lt%%% ac m trei*eci "i n de ani% Mi#a c mprat o or$idee c oca*ia primei noastre seri dansante la cole!i % 7 "ti de nde ,c se rost de bani% La ,iecare aniversare -mi o,erea cinci or$idee% &n -n rm c c+iva ani% C"i acoperi ! ra c palma% ($, Doamne, ct a" vrea s pln!% Dar n pot ,ace nici mcar asta, p r "i simpl n am lacrimi% Btii c m m simt, 'a0mondK 2" rat% 2" rat c s#a terminat% 9e it din no la so+ l ei mort% Cncep sem s te rsc c adevrat, :arrell% Bi cnd te !nde"ti c n#a treb it s ,ac nimic% 7ici s divor+e* de tine, nici s m las -n contin are milit% Cineva m#a eliberat% Ce%%% s rpri* ,r moas%%% "i nea"teptatN Cntorcnd #se c spatele ctre so+ l ei mort, ie"i c pa"i rari din -ncpere% Ac m m po+i cond ce acas, 'a0mond, *ise ea% 2rmrind#o c privirea -n timp ce se se -ndeprta, 5ail se !ndi la 1er0l 6ance0 "i la panica ce o c prinsese crend #"i so+ l mort sa pe moarte, -n contrast c Ada Delane0, care n p tea s verse nici mcar o lacrim pentr brbat l ei% J &$iiN e;clam el cnd "a ascensor l i se -nc$ise -n rma ei% J Cate!oric, n s spect, rsp nse 9tenner% J Da, da, -ntri "i 9$oc/ Lo$nson% 9#ar p tea s ,ie n ca* simpl , Mart0% J 7 e;ist ca* ri simple% Cnd 5ail a3 nse acas, !si n "erve+el de $rtie pe podea, -n spatele "ii% &e el era o rm de r 3, iar dedes bt n mr l secret de tele,on al l i Lane 5enable% 7ici n alt mesa3%

1> 'e"edin+a ,amiliei Delane0 se !sea -n 'o!ers &ar/, pe )reenlea,, c$iar ln! 'id!e Aven e F o cas vec$e, -n stil italian, c coloane, ,erestre -nalte "i stre"ini proeminente, care -n e;terior ad cea c o

constr c+ie din secol l al 4I4#lea% Ec/lin! -"i ls s baltern l -n ma"i# n% Mena3era -l cond se printr#o loc in+ c tavan l re,c t, restr ct # rat -n camere mari "i -nalte, decorate -n ,r moase c lori pastel, ctre o verand l minoas, sit at -n spatele casei, c ,erestre ct peretele, care ddea -ntr#o !rdin mare, -mpre3m it c !ard vi % A,ar, o !ai+ ,l t r din aripi "i se repe*i -ntr# n ba*in c ap special pentr psri% Ada Delane0, -mbrcat -n ne!r , d p c m cerea -mpre3 rarea, "edea pe o so,a -n,lorat, pe n ,ond verde strl citor, alt ri de n brbat -nalt "i *velt, c pr "or -ncr n+it "i l cios, c pielea smead "i c trst ri aspre, acviline% 1rbat l era -mbrcat -n ble marin% ? lb rarea din noaptea precedent ,c se loc nei e;presii calme, reci "i stpnite% C o e;presie adecvat -l sal t "i pe Ec/lin!% Atmos,era era "or -ncrcat% J Eric, sal t ea c o sc rt -nclinare a cap l i% Cl c no"ti pe )a# r0 An!eloK J 7e#am -ntlnit, rsp nse Ec/lin!, strn!nd #i mna% J Domn l An!elo este avocat l ,amiliei, *ise ea% El se va oc pa de ca* -n loc l me % 9 nt convins c n te deran3ea* dac rmne c noi% J Ct "i de p +in, rsp nse "e, l poli+iei, ca "i c m ar ,i av t de ales% J 5rei ni"te ca,eaK -ntreb ea, artnd -n direc+ia n i servici din ar!int c ornamente% 9a poate ceva de b tK J 7imic, m l+ mesc% 9per c n#am venit -ntr# n moment nepotri# vit% J Ct "i de p +in, rsp nse ea c n s rs s mbr % ?ocmai vor# beam despre sit a+ia e;celent -n care ne#a lsat :arrell pe mine "i pe copii% A ,c t "i el ceva c cap% J Cmi pare r , Ada%%% J Las comptimirile de circ mstan+, -l -ntrer pse ea c br s# c$e+e% Adevr l este c te n mrai printre prietenii l i, Eric% Btiai ce se -ntmpl% J &i, n era treaba mea s%%% J 9 ceK 'a0mond :irestone mi#a povestit tot% &etreceri, partide de poc$er, eva()%i de Eee/#end F c m le n mea :arrell -ntre amici% ? ai ,c t parte dintre ei% Iar ac m vii aici, vrnd s#mi dai a -n+ele!e%%% J 7 vrea s#+i da nimic a -n+ele!e, sp se c triste+e Ec/lin!% 7 #mi ,ac dect datoria% 9 nt l cr ri care se cer sp se% J Ei, mcar ai venit t -ns +i, -n loc s trimi+i pe n l dintre idio+ii ti% J ?e ro!, *ise Ec/lin!, vi*ibil stn3enit% 5rea ca aceast -ntrevedere s ,ie ct mai a!reabil c p tin+% J 7 m -ndoiesc% Ce dore"ti s "tiiK J C no"ti pe cineva care ar ,i av t motiv s#l lic$ide*e pe Lo$nK A *ind -ntrebarea, ea s rse dispre+ itor% J 7 p ne -ntrebri st pide, Eric% Era ,oarte "or s#l r"ti pe :arrell Delane0% J ?ot "i%%% %%% Cncep Ec/lin!, dar -"i ls ,ra*a neterminat% J :emeileK Cntotdea na e"ti att de diplomat cnd intero!$e*i s spec+iK J ?e ro!, Ada% J 7 m l a pe mine c te %o5. De asta ai venit, o "tim amndoi% 9 nt convins c remarcile mele de a*i#noapte m#a plasat -n ,r ntea listei de s spec+i% J Deocamdat n e;ist nici o list% J At nci de ce n iei cartea de tele,on, ca s#o desc$i*i la litera

AK *ise ea, *mbind sarcastic% Ec/lin! se it nea3 torat la An!elo, care n #i acord nici o aten# +ie% Avocat l se a"e* picior peste picior, cercetnd #"i n!$iile proas# pt manic$i rate% J Deci n #mi po+i o,eri nici n indici K J Ai p tea -ncepe c partenerii l i de a,aceri% Era ,aimos pentr ,el l -n care#"i escroca prietenii% &oate c infa+ ar ,i c vnt l potrivit% 9incer vorbind, nici n #mi pas cine l#a -mp "cat% 9per c cel care a ,c t omenirii n ast,el de servici n va avea prea m lt de s ,erit pentr ,apta sa% J Iis se, AdaN J ($, termin% 7 ,i att de ipocrit, -ntreab#m ceea ce ai vr t s a,li venind aici% J Da, interveni An!elo, st diind #l pe Ec/lin! c o privire rece% De ce n lsm deoparte vorbele ,r moase, ca s disc tm ce avem de disc tat% 9 nt si! r c ,iecare dintre noi are "i altceva mai b n de ,c t% J :oarte bine% 2nde erai asear -ntre "apte "i 3 mtate "i optK -ntreb direct Ec/lin!% J L am cina la Les C$ambres, -mpre n c ,iica "i !inerele me , rsp nse ea c n *mbet satis,c t% A venit s m ia de acas pe la "apte "i 3 mtate% M -ntorsesem de vreo trei*eci de min te, cnd m#a s nat 'a0mond :irestone% Ec/lin! calc l -n !nd ct i#ar ,i l at ca s a3 n! de la loc in+a ,amiliei Delane0 din 'o!ers &ar/ la resta rant l din )old Coast% Cel p +in 3 mtate de or% Les C$ambres se a,la la *ece#cincispre*ece mi# n te de apartament l privat al l i Delane0% Cinci sa *ece min te ar ,i ,ost de a3 ns%%% J Am sosit la resta rant la ora opt, sp se ea% Am rmas acolo pn aproape de *ece "i 3 mtate% Am -ntlnit mai m lte persoane c nosc te% J &o+i ,i lini"tit, "e, le, *ise An!elo% Are n alibi beton% J 5d% J Mai e "i altcevaK -ntreb c rceal Ada Delane0% J Cred%%% 7 , dac +ie n #+i vine -n minte%%% J 7 pot, Eric% Bi nici n cred c vrea % ?e ro! s n mai vii aici% 9e ridic "i prsi -ncperea% J DoamneN se -ntoarse Ec/lin! ctre avocat% ?reb ie s#o *nt%e4)+. Ar ,i ca* l s#"i dea seama c s ntem nevoi+i s#i p nem -ntrebri, -n+ele!iK Ca s eliminm ct mai c rnd orice s spici ni% J Are n alibi, replic sc rt avocat l% 5eri,ic#l% E o voi s,t i s coopere*e ct vrei d mneata F ( #) ce te convin!i c n #i implicat% J M l+ mesc, rsp nse Ec/lin!% Cn cealalt parte a ora" l i, )a"ca de 7eb ni se ad nase la o "edin+ convocat de 9$ana &arver% &arver "i 9tenner se a,la -n biro l c !lasvand al celei dinti "i vorbea la tele,on, -n timp ce rest l se ad naser -n biro l l i 5ail, nde -i a"tepta !o!o"i "i ca,eaG Me0er, 9tenner, 7aomi, Ha*el :leis$man, ,iica n i ser!ent be+iv "i violent, care la trei*eci "i patr de ani a3 nsese specialist -n ca* ri de viol "i de ab * ri se; ale "i ,i*ice, ,iind o combatant ,eroce8 Dermott :la$ert0, n ne!r de ori!ine irlande*, c nosctor al str*ii, ,ost !inar, dotat c n mor macabr % :la$ert0 scpase de n -ncep t s mbr -n est, absolvind apoi c + la (e 2niversitatea din C$ica!o, nde c"ti!ase o b rs pe patr ani la n instit t de drept% Lipsea 1obb0 Hart,ord, ,i l n i avocat ne!r de la ACL2, care

petrec se primii *ece ani ca 3 rist aprtor al drept rilor civile -n stat l Mississippi, ,iind la trei*eci "i "apte de ani cel mai vrstnic din )a"ca de 7eb ni8 apoi 1 c/0 WinsloE, strl cit ne!ociator, al cr i tat -"i pierd se ambele picioare -n 5ietnam, m rind -ntr# n spital de veterani% Bi 9t% Claire% J 2nde s nt Hart,ord "i WinsloEK o -ntreb 5ail pe 7aomi% J Cn diminea+a asta amndoi s nt la trib nal% J 9t% ClaireK se interes 5ail, itnd #se la 1en Me0er% J 5eri,ic ceva la ar$ive, rsp nse Me0er% J Cn le!t r c presim+irea l iK insist 5ail% A descoperit cevaK J &i, deocamdat nimic, rsp nse Me0er, nevrnd s comente*e -n absen+a l i 9t% Claire% Conversa+ia l nec imediat ctre atac l cerebral s ,erit de 6ance0 "i asasinarea l i Delane0, crima de la !roapa de ! noi trecnd pe plan l al doilea, -n rma celor do evenimente de ltim or% 5ail -i p se la c rent c ca* l Delane0, asi! rnd #i c n avea de !nd s piard prea m lt timp ,cnd pe proc ror l district al% J Aici e mie* l ac+i nii, iar e aici am inten+ia s rmn, repet el cnd 9tenner "i &arver, care terminaser convorbirea tele,onic, intrar -n biro % :ata *mbea c ! ra pn la rec$i% J (/a0, 9$ana, o -ntmpin 5ail% De ce e"ti a"a -ncntatK J Cred c am p s mna pe Darb0, rsp nse &arver plin de mndrie% Ci p tem ,ace +ndri depo*i+ia% J H K e;clam 5ail% (coli masa de scris "i se a"e*% Lsnd #se pe spate -n ,otoli , r l o +i!ar -ntre do de!ete% Hai s asc ltm de la -ncep t, i se adres el% C no"tea c to+ii detaliile crimei, dar aceasta era re! laG ,iecare ca* s ,ie relatat de la -ncep t, ast,el -nct rest l ec$ipei s poat avea o privire de ansambl as pra evol +iei l i% &arver ,c n sc rt re* mat al ,aptelorG Darb0 avea ne-n+ele!eri acas c so+ia sa, 'amona, ltimii trei ani , seser ne,avorabili pentr ,erm, pierd se n contract de s bven+ionare de ctre ! vern, c$elt ise to+i banii ,amiliei, prec m "i mo"tenirea de cinci*eci de mii de dolari primit de 'amona c n an -n rm8 la toate acestea se ad !a "i ,apt l c -ntre+inea o le!t r c o dansatoare de striptease pe n me &opp0 &almer, care l cra la n cl b den mit 9/in )ame% Mai e;ista "i o poli+ de asi! rare% J Darb0 a declarat c vara trec t a av t n accident c o secertoare, povesti ea% Ma"ina a al necat -napoi "i a ,ost ct pe ce s#l omoare, a"a c a -nc$eiat o poli+ de asi! rare -n valoare de do s te cinci*eci de mii de dolari pentr el F "i alta pentr 'amona% Ac m s ntem -n D ian arie, ora "ase d p#amia*a% Darb0 vnea* din *orii *ilei -mpre n c trei amici% Cn dr m spre cas, se opresc la o bere% &arver se ridic -n picioare, mimnd incident l pe care#l relata "i ,olosind #se de o ri!l de metal pe post de p "c% Era o actri+% Ci plcea impact l vi* al% 9e spri3ini c spatele de n perete ima!inar, c ri!la de o+el lipit de piept% A3 n!e la ,erm "i intr -n cas, contin ea% ?ocmai -ncep se b letin l de "tiri la C19% 9o+ia l i, 'amona, st -n s ,ra!erie% Cnainte ca Darb0 s#o sal te, ea -ndreapt spre el pistol l l i calibr l D= "i -ncepe s tra!% El sare din pra! l "ii d p n perete al $ol l i care d ce la b c#trie% Ea tra!e n alt !lon+, care se i*be"te de *id, trecnd la c+iva centimetri de el% Darb0 se pierde c ,irea% 5r do !loan+e pe +eav "i +"ne"te de d p col+% 9e rs ci pe clcie "i +inti -n direc+ia l i Ha*el :leis$man% Bi o -mp "c, contin &arver% )lon+ l o nimere"te -n coast% Mna -n care ea +ine arma *vcne"te -n s s "i n alt !lon+ love"te tavan l, -n timp

ce el se np ste"te as pra ei% &arver se repe*i la Ha*el :leis$man "i apropie ri!la de o+el la doi centimetri de ,r ntea ei% 7 +9 ( -mp "c e;act aici, deas pra oc$i l i drept% Ar nc arma, strbate -ncperea pn la tele,on "i tele,onea* la 911% Ln! tele,on vede o b cat de $rtie c n mr l l i &opp0 &almer, ne-nscris -n cartea de tele,on% Mai tr*i s s+ine c n l#a scris el "i c n "tie de nde a apr t acolo% D p aceea iese din cas "i rmne pe treptele verandei pn la sosirea poli+iei% Asta#i versi nea l i% 7ici n martor, nimeni care s#i in,irme sp sele% :leis$manG ( l pt la (%.% Corral, daK &arverG A"a e% Mai tr*i Darb0 pretinde c a s nat#o pe &opp0 &almer, ca s#i sp n ce se -ntmplase "i s a,le de nde avea 'amona n mr l trec t la secret% &almer -i rsp nde c 'amona o s nase pe la cinci "i era , rioas, "i -i amenin+ase pe amndoi% 5ailG Amndoi -nsemnnd%%%K &arverG &almer "i Darb0% 5ailG Contin % &arverG Date ,iind motivele "i caracter l individ l i, -mi -nc$ip i c nici n l dintre noi n crede c l cr rile s#a -ntmplat ast,el, -ns n avem nimic c care s#l ad cem -n ,a+a 3 ri l i% Compania de asi! rri e pe p nct l de a plti poli+a% Martin "i c mine l#am intero!at ieri pe Darb0, care ne#a ,c t mar+% A"a c Abel "i c mine ne#am -ntors la 9and0toEn% Am $otrt s mai vorbim o dat c localnicii care ar p tea "ti ceva, o%ice. E;ist o btrn -n vrst de "apte*eci "i "ase de ani care loc ie"te vi*avi de Darb0, la vreo opt*eci de metri J mai precis opt*eci "i trei F de ,erma l i% Cntre casele lor se a,l n cmp nde vara cre"te !r , prec m "i c+iva copaci care mr!inesc dr m l de +ar pn la loc in+a l i Darb0, dar, de ,apt, -ntre cele do case e loc desc$is% 1trna se n me"te 9$ nderson, Mabel 9$ nderson, "i e vd v% Loc #ie"te acolo de peste trei*eci de ani, c noa"te ,amilia Darb0 de cnd s#a m tat peste dr m de ea, adic%%% F -"i cons lt -nsemnrile J de doispre*ece ani% Doamna 9$ nderson l#a v* t pe Darb0 venind acas -n camioneta l i% Era -n b ctrie "i privea pe ,ereastra care d spre ,erma Darb0% Oinea ,ereastra desc$is, ,iindc arsese ceva pe ara!a* "i lsase s ias , m l% L#a v* t pe Darb0 venind acas "i cobornd din camionet c p "ca -n mn, apoi intrnd -n cas% 2n min t mai tr*i a a *it -mp "ct rile% Asta ne#a mai sp s "i -nainte, c a *ise -mp "ct rile, -ns n#am disc tat niciodat despre o%(inea lor% 5ailG Hici c#i trec t de "apte*eci de aniK &arverG Da, "e, le% (ric m, sp ne c a a *it -mp "ct rile ,oarte clar% Era o noapte senin "i ,oarte rece% :leis$manG E si! r c era elK &arverG Absol t% Me0erG E si! r de orK &arverG Hice c de#abia -ncep ser "tirile la televi*or, ceea ce con,irm versi nea l i Darb0 "i tele,on l la 911, care a ,ost dat la "ase "i "ase min te% 5ailG (/a0, contin % &arverG Ei bine, noi am ,c t doar ceea ce se c$eam o vi*it de c rtoa*ie, ca s ne asi! rm c n ne#a scpat nici n amn nt, a"a c am -ntrebat#o dac a *ise toate cele "ase ,oc riK Ea ne#a rsp ns c da% 9e pricepe la arme, ,iindc ) s, so+ l ei, care a m rit ac m "ase ani, vna m lt% A"adar, btrna "i#a dat seama c era vorba de do arme% D p aceea a sp s%%% 9e opri o clip "i citi c mare aten+ie din -nsemnri %%%a sp s a"aG @Bti s deosebesc o p "c de n pistol, ) s al me "i#a petrec t 3 mtate din via+ vnnd sa ,cnd

e;erci+ii de tir, a"a c at nci cnd am a *it p "ca, apoi toate ,oc rile alea de pistol, am -n+eles c acolo se -ntmpla ceva "i m#am !ndit c poate intrase n $o+ -n cas%A &arver se it la 5ail, apoi rnd pe rnd la ceilal+i% &e rm repet ,ra*a% @Am a *it p "ca, apoi toate ,oc rile alea de pistol%A 9 nt e;act c vintele ei% 5ail o ,i; c privirea, iar ea contin G At nci e am -ntrebat#oG @C alte c vinte, a+i a *it pistol l "i pe rm p "caKA, iar ea mi#a rsp nsG @Domni"oar, "ti s deosebesc o p "c de n pistol% Am a *it p "ca, pe rm patr ,oc ri de pistol, d p care din no p "ca%A 5ailG 5rea s sp n c Darb0 a tras prim l ,ocK &arverG Cntocmai% :la$ert0G Are "apte*eci "i cinci de aniK &arverG Bi "ase% Bapte*eci "i "ase% :la$ert0G Iar casa se a,l la opt*eci de metri de ,erma Darb0K &arverG (pt*eci "i trei, -ns btrna "tie ce a a *it% 7 cred c e;ist d bi -n privin+a asta% ?ot "i, ca s ,im si! ri, Abel "i c mine am ,c t n test% 5ailG 2n testK 9e it la 9tenner% 9tennerG Am instalat n ma!neto,on -n b ctria ei, ln! ,ereas# tra desc$is% E m#am d s la ,erma Darb0, am intrat -n $ambar "i am tras do rnd ri de -mp "ct ri -n ni"te saci c cereale% 5ailG 2nde era Darb0K 9tennerG Era plecat de acas% 5ailG A$a% Cnclcarea propriet+ii% M*!li cteva -nsemnri pe n blocnotes% 9tennerG 7e p tem -ntoarce s repetm test l -n deplin le!alitate% E am vr t doar s m asi! r c n se -n"al% 5ailG Bti % 9tennerG Mai -nti, am procedat a"a c m declar Darb0 c s#a petrec t l cr rile% Am tras trei ,oc ri de pistol, n l de p "c, -nc n l de pistol "i ltim l de p "c% D p aceea am ,c t a"a c m sp ne doamna 9$ nderson c le#a a *itG -nti, ,oc l de p "c, apoi cele patr de pistol "i iar"i n l de p "c% 9$ana sttea ln! doamna 9$ nderson, e;act acolo nde stt se btrna cnd av sese loc omor l, "i a -nre!istrat ambele s ccesi ni de -mp "ct ri% &arverG A ,ost cate!oric% Hice c a a *it 12M, ban!, ban!, ban!, ban!%%% 12M% 7 1an!, ban!, ban!, 12M, ban!, 12M% Iat banda% & se pe biro n mic ma!neto,on "i aps pe b ton l de pornire% Cteva clipe n se a *i nimic altceva dect *!omot l de ,ond al camerei% Apoi rs nar -mp "ct rile, care se a *ea ,oarte clar -n aer l nop+ii% 1an!, ban!, ban!%%%12M%%%ban!%%%12M% J 7 , n % 7#a ,ost deloc a"a, se a *i n !las de ,emeie -n vrst, ,oarte ,erm "i cate!oric% D p c m v#am sp s%%% 5ocea 9$anei o -ntrer pse% J 2n moment, sp se ea% Asc lta+i% 12M%%% ban!, ban!, ban!, ban!%%%12M% J DaN A"a a ,ost% 7 mai c a ,ost n timp ceva mai l n! -ntre ltim l ,oc de pistol "i cel de p "c% J 9 nte+i absol t si! rK o -ntreb &arver% J Oi#am mai sp s, ,eti+o, c pot deosebi o p "c de n pistol% J Bi s nte+i si! r de s ccesi nea -mp "ct rilorK J & "ca a ,ost prima% Iar d p ltim l ,oc de pistol a rmat o sc rt pa *, apoi iar"i p "ca% &arver opri ma!neto,on l% J &$iiN e;clam Ha*el :leis$man%

Ceilal+i membri ai ec$ipei -ncep r s vorbeasc to+i deodat% 5ail ciocni -n tblia mesei c -nc$eiet rile de!etelor, ca s#i domoleasc% J E o martor de ba*, AbelK -ntreb 5ail% J ( btrn care "tie ce vrea, -nc viin+, *mbind, 9tenner% Cred c va ,ace ,a+% J ( ,emeie de vrsta ei%%% Cncep Me0er% J E cate!oric -n privin+a celor a *ite% Bi n#are nici n ,el de probleme c a * l, -l asi! r 9tenner% J Crede+i c#l p te+i ac *a pe Darb0 pe ba*a acestei mrt rii c @b mA "i @ban!AK -ntreb :la$ert0% J :emeia "tie ce#a a *it, insist 9tenner% J Asta cred e c s#a -ntmplat, sp se &arver% C"i interpret din no teoria, p"ind -n mi3loc l biro l i, c bra+ l -n care avea ri!la +in t pe ln! corp% Darb0 vine acas, avnd p "ca -ncrcat, "i intr% 7evast#sa se a,l -n s ,ra!erie%%% &arver se apropie de :la$ert0% A3 ns la 3 mtate de metr de el, -nl+ br sc bra+ l, a+intind #"i p "ca ima!inar -nspre ,r ntea l i% 12MN 9e d ce direct la ea "i o -mp "c -n cap, ite a"a% &e rm ia pistol l calibr l D= F -nc are mn "ile pe mini F -l p ne -n mna ei "i 4an5, 4an5, 4an5, 4an5B tra!e do ,oc ri -n $ol, n l -n perete "i n l -n tavan% D p aceea ,ace c+iva pa"i -napoi "i descarc p "ca -n ea a do a oar% 5rea s sp n c s#a !ndit la toate% 2rme de ars r pe mna ei, ,oc l pe care pretinde c l#a tras d p ce ea a tras -n el% A av t -n vedere tot l, c e<ce#,ia s net l i% J 7 #i vorba doar de ordinea -mp "ct rilor, *ise 9tenner -n ,el l l i re*ervat "i lini"tit% Ci "i de interval l dintre ele% 9a lipsa acest i interval% Doamna 9$ nderson sp ne c n#a ,ost nici n ,el de pa * -ntre cele patr ,oc ri de pistol% Hice c a a *it 12M%%% ban!, ban!, ban!, ban!%%% 12M% 'amona Darb0 era moart at nci cnd el i#a p s arma -n mn "i a tras c pistol l% 5ail se ls pe sptar l sca n l i, privind ,i; -n tavan o clip, d # p care c$icoti% J 1 n treab a+i ,c t voi doi, *ise el% J &roblema e s dovedim premeditarea, vorbi :la$ert0% 5a treb i s pomenim de 9$ nderson -n pre*entarea ,aptelor, a"a c ei vor a,la probele de care disp nem% Darb0 -"i va sc$imba depo*i+ia% J 7#o s +in, sp se 9tenner% 7ici n 3 ri n va crede c s#a n# p stit as pra so+iei -n timp ce ea tr!ea -n direc+ia l i "i c a a3 ns dest l de aproape, -nct s#o -mp "te c$iar -n cap, ,r s se alea! nici mcar c n sin! r !lon+% ?ocmai !lon+ l acela tras drept -n ,r nte va ,i cel care#i va da de , rc% J Ar p tea pretinde c a ac+ionat s b imp ls l moment l i, s !er Dermott :la$ert0% A intrat% Ea avea arma -n mn% L#a amenin+at, iar el a -mp "cat#o% D p aceea a intrat -n panic "i a inventat rest l pove"tii, temnd #se c n p tea dovedi le!itima aprare% J &rin rmare, c m -l -ncol+imK -ntreb 5ail% Cn biro se a"tern tcerea% Dac n avem probe doveditoare, Darb0 ne va rde -n nas% Iar &a l 'aine0 va veni c cel mai tare scenari pe care#l vor concepe -mpre n "i#l va s s+ine pn -n pn*ele albe% J :apt care probabil va con,irma pres p nerea l i Dermott, sp se Ha*el :leis$man% 5ail -nc viin+ din cap% J An me, c Darb0 a intrat, c nevast#sa avea arma, iar el s#a speriat "i a -mp "cat#o, dar n#a omort#o%%% "i a"a mai departe% J 7 +ine, *ise &arver% 7 poate ocoli n l cr G ca versi nea l i

s ,ie credibil, prim l !lon+ tras de el treb ia s#o loveasc -n coast% Acel !lon+ -n ,r nte a ,ost tras de la trei*eci de centimetri, poate mai p +in% A ,ost n ,oc tras c sn!e rece% )lon+ l acela a cis#o pe loc% J Imp ls l moment l iK -"i dd c prerea :leis$man% :emeia -l atac, iar el, c prins de panic, tra!e%%% J Bi alear! cinci metri, traversea* -ncperea "i abia apoi tra!e iar"iK -ntreb 9tenner% 7ici n 3 ri n#o s -n!$it asta% Dac mrt ria btrnei de la ,erm rmne valabil J dac 'aine0 n#o ,ace ar"ice la proces F Darb0 intr la ap din pricina ordinii -mp "ct rilor, a"a c va ,i nevoit s#"i sc$imbe depo*i+ia% J E speriat% E istovit% A ,ost la vntoare timp de cinci ore% :la$ert0 -nclin cap l, imitnd #l pe Darb0G @Eram -n,ri! rat "i obosit% Am intrat "i, deodat, neb na aia a -ncep t s tra! -n mine% M#am adpostit d p peretele $ol l i% Ea contin a s tra!% Cn cele din rm, m#am np stit -n camer "i am tras% ?ot l s#a -ntmplat e;trem de repede% 7 #mi amintesc cnd am tras ltim l ,oc% ?ot ce +in minte e *!omot l "i , m l, n l din !loan+e a trec t att de aproape de obra* l me , -nct i#am sim+it cld ra% 9#a terminat -n cteva sec nde% :la$ert0 pocni din de!ete% J :oarte bine, Dermott, sp se 5ail% Ar treb i s#i ,ii aprtor% ?o+i i*b cnir -n rs, a,ar de 9$ana &arver, care -l , l!er c pri# virea pe :la$ert0% El -i *mbi "i ridic din meri% J Mi#am ,c t doar datoria, "e, le, se sc * el% Cred c !sirea acest i martor a ,ost o lovit r de maestr % J :r -ndoial, -ntri 5ail% &roblemele as pra crora treb ie s decidem s nt rmtoareleG n , -l arestmK Bi doi, -l ac *m sa n de crim c premeditareK J E n omor c sn!e rece, sp se &arver% & tem dovedi premeditarea% A comis crima c$iar -n moment l -n care a intrat pe "% J &rin rmare, -l arestmK -ntreb 9tenner% 2mbra n i s rs -i arc i col+ rile b *elor% Cl rmri pe 5ail c m se d ce la ca,etier "i#"i toarn alt cea"c de ca,ea% 1trn l maestr cntrea -n minte toate variantele% 5ail se apropie de 9$ana "i, 3 cnd #se c ri!la, -ntrebG J C m rmne c 1ett0 1oopK Ai disc tat c ea despre con# vorbirea tele,onicK &arver *mbi% J &asrea a , !it din c ib% J Ce#a ,c tK J 7e#am d s la cl b, la "e, l ei, care ne#a sp s c a plecat din o# ra" ieri d p#amia*, rsp nse 9tenner% L i i#a povestit c sora ei din ?e;ar/ana tra!e s moar, ,iind bolnav de cancer% Am veri,icat a*i#di# minea+, asta ,ceam la tele,on% 9ora ei loc ie"te la 9an Die!o% Bi e bine mersi% 2ltima oar cnd a primit ve"ti de la &opp0 &almer a ,ost ac m cinci ani% J Ca s ve*i, i se adres 5ail l i &arver% 9e prea poate ca e;pedi+ia voastr s ,i dat re* ltate% E posibil s#o ,i speriat -ntrebrile pe care i le#a+i p s l i Darb0 c privire la n mr l ei de tele,on% J Ceva a speriat#o, coment 9tenner% J 5rei s#l p i s b ac *areK o -ntreb 5ail pe &arver% Ea dd din cap -n semn de con,irmare% J :leis$manK -ntreb 5ail% J Da, -l b!m la *d p% Asta va s spenda plata poli+ei de asi! rare, ceea ce#l va sc t ra ni+el% &oate "i pe 'aine0% J 1ine !ndit% Me0erK Cl p nem s b ac *areK

J Cam riscant% ?ot ca* l nostr se ba*ea* pe mrt ria doamnei 9$ nderson% &oate c e nevoie de mai m lt% J E;ist o m l+ime de probe circ mstan+iale solide, le!ate de a# ceast mrt rie, contracar &arver% J AbelK J Dac se a3 n!e pn acolo% 5ail *mbi% ?inerii avoca+i se privir n l pe alt l% J Ce vrea s -nsemne astaK -ntreb &arver% 5ail se ridic "i ocoli masa de l cr c pa"i rari% Cn cele -n rm, -"i aprinse o +i!ar, apoi se -ntoarse -n $ol l nde se a,la ventilator l "i s ,l , m l -nspre el% J Ceea ce dorim noi e s ,acem dreptate, n K Iat n om care "i#a cis c sn!e rece so+ia, din lcomie "i din pricina altei ,emei% A pln it tot, s#a !ndit c$iar "i s p n arma -n mna moartei, ,olosind mn "i ca s tra!, ast,el -nct ea s aib rm de pra, de p "c pe de!ete% Asta se c$eam premeditare% 7#ai ce#i ,ace% Dac dm cre*are mrt riei doamnei 9$ nderson, nici mcar n#ar ,i av t vreme s se !ndeasc la a"a ceva% Cn clipa -n care a intrat -n cas "tia e;act ce avea de !nd s ,ac% Iat de ce treb ie s ad cem dove*i -n spri3in l ac *a+iei de crim c premeditare% :la$ert0 are dreptate, tot ca* l depinde de 3 ri , dac o va crede sa n pe doamna 9$ nderson /i, implicit, element l timp% Dac n , at nci pn la ap s l soarel i individ l va p tea pleca nestin!$erit, -mpre n c prietena l i cea rea de m sc, ba"ca do s te cinci*eci de mii de dolari% &rin rmare, -l strn!em c "a pe tipK 9a -ncercm o driblareK J 5rei s sp i n t6%50 -ntreb ne-ncre*toare &arver% J7 n tr!, rsp nse 5ail, ci t6%5 l% J Asta ce mai eK -ntreb ea, -ncepnd s se -n, rie% J Do *eci de ani, ,r eliberare condi+ionat% J ( parte a ar! menta+iei noastre s s+ine ideea c Darb0 "i#a premeditat ,apta, sp se &arver, plednd pentr crim de !rad l -nti% Do *eci de ani este sentin+a pentr crim de !rad l doi% J N , este o sentin+ clement pentr !rad l -nti% )nde"te#te, 9$ana% Dac a3 n!em -n ,a+a instan+ei "i ob+inem condamnarea, dar 3 ri l declar crim de !rad l doi, n n , ar primi do *eci de ani "i ar p tea ,i p s -n libertate d p n mai opt% J Cre*i c#l po+i convin!e pe 'aine0 s accepte do *eci de ani, ,r eliberare condi+ionatK -ntreb :la$ert0% J Dac re "im s#i *dr ncinm -ncrederea -n Darb0% Deocamdat, crede orbe"te -n client l s % 5e*i, pe cei mai m l+i avoca+i ai aprrii n #i interesea* nici ct ne!r s b n!$ie dac client l lor e vinovat sa n % &roblema este s poat ad ce ar! # mente, iar 3 ri l s se lase convins de ele% 'aine0 e p +in mai alt,el% Dac -"i d seama c a ,ost min+it, at nci tot l depinde dac el crede c noi p tem ad ce probe% 7 #i vorba de vinov+ie sa nevinov+ie, ci de cine c"ti! proces l% Dac a3 n!e la concl *ia c#l avem -n b * nar, at nci va -nc$eia tr! l cel mai avanta3os pentr client l s % J Cre*i c banda va re "i s#l convin!K J 7 "ti , rsp nse 5ail% Dar n "ti nici dac p tem c"ti!a n proces c probele pe care le avem% Dac nemernic l prime"te o sentin+ de do *eci de ani, pn va a3 n!e s ias pe poarta -nc$isorii va avea cinci*eci "i "ase de ani "i va ,i ,alit% ?imp de cteva momente -n -ncpere se a"tern tcerea% 5ail -"i p se picioarele pe mar!inea biro l i "i se ls pe spate -n ,otoli % 9tenner parc a *ea c m -i l crea* creier l%

J 9$ana, *ise 5ail -n cele din rm, ob+ine n mandat de arestare pe n mele l i Lames Wa0ne Darb0% Crim c premeditare% An n+#i pe cei de la sec+ia 3 ridic de ,apt l c vom trimite noi cita+ia% 7aomi, aran3ea*#mi n de3 n c 'aine0 ct de c rnd posibil% :la$ert0, vorbe"te c amicii ti de la sec+ia a dio "i ve*i dac se poate mri p +in vol m l de la -nre!istrare% J A$, arta de#a ne!ocia%%% m rm r 9tenner, *mbind%

11 Hona c nosc t s b n mele de 1ac/ o, t$e 6ards se -ntindea cale de do spre*ece bloc ri ptrate, sit ate c$iar ln! depo*ite, din economie de spa+i % Cldirile, ma3oritatea vec$i de n secol, era str ct ri ptrate "i solide din beton, crmid "i c$erestea, c ,a+ade din crmid aparent% Ma!a*iile "i vec$ile *ine , seser cndva sedi l nora dintre cele mai mari p teri ind strialeG )ood0ear "i Mont!omer0 Ward, 9Ei,t "i Libb0% Constr ctorii moderni le ,c ser din no , nc+ionale, renovnd #le "i trans,ormnd *ona odinioar -mpn*it de canale, linii ,erate "i ocol ri de vite -ntr# na de biro ri c valoare istoric "i a,ectiv% :irma Delane0 avea "ase eta3e "i oc pa n s,ert dintr# n bloc de ln! As$land% &lc +a de alam de la mar!inea aleii de acces p rta inscrip+ia simplG C7?'E&'I7DE'ILE DELA7E6, I7C%, :(7DA?E C7 19T1% 1iro rile cond cerii se a,la la ltim l eta3 "i amintea de cele e;istente acolo c o s t de ani -n rm% Cnd ie"i din ascensor, 9$oc/ Lo$nson se !si -n ,a+a n i vast spa+i desc$is, -mpr+it -n c b ri din sticl "i ma$on% Cn a,ar de biro l l i Delane0 "i cele trei alt rate, apar+innd vicepre"edin+ilor "i oc pnd o -ntrea! lat r a ria" l i drept n!$i, toate celelalte biro ri era lipsite att de intimitate ct "i de personalitate% Lo$nson se !ndi o clip la Dic/ensG aproape c vedea mbra l i 2ria$ Heep stnd, pe n sca n -nalt, -ntr# n col+ "i s prave!$ind -ncperea, ca s se asi! re c toat l mea m ncea% 9ecretara e;ec tiv, Edit$ 9toddard, era -mbrcat -n doli , c o roc$ie nea!r "i a ster, l n! pn la 3 mtatea !ambei% 9e mac$iase ,oarte discret "i p rta pr l t ns sc rt, d p moda anilor trei*eci, "i -nspicat% Avea o -n,+i"are a!reabil, de"i sever% Era tras la ,a+ "i prea istovit% J Am aran3at s ,olosi+i trei biro ri pentr 5I&, sp se ea, ,cn# d #le semn c mna% Ave+i lista salaria+ilorK J Da, doamn, m l+ mesc, rsp nse Lo$nson% J Am convocat -n !rab o "edin+ a comitet l i de cond cere, contin ea% 5oi ,i oc pat timp de o or#do % J :ace+i parte din comitetK -ntreb Lo$nson% J 9 nt secretar, e;plic ea% ?rei ec$ipe de poli+i"ti , seser reparti*ate -n biro rile 5I&% Cele patr *eci "i do de secretare, directori de vn*ri "i al+i "e,i ,i! ra pe trei liste% :iecare dintre ec$ipele care des," ra intero!atori l avea propria ei list de paispre*ece persoane% Lo$nson "i partener l l i pe *i a aceea, n detectiv de la om cideri, acr "i mi*antrop, pe n me 9i Irvin!, se instalar -n biro l din mi3loc% Irvin! era n brbat -ndesat, c cincispre*ece centimetri mai sc nd dect "e, l s , c " vi+e de pr ne!r petrec te peste cre"tet l ple" v% Era n detectiv e;celent, dar ,cea parte din vec$ea "coal% A"a c m -i sp sese cndva l i Lo$nson, @Devi*a mea eG prinde#i, scoate#le ma+ele "i ,ri!e#i%A

9 portar pre*en+a a "ase persoane plicticoase, brba+i "i ,emei, dintre care nici n l n !sise o vorb b n pentr @domn l DA "i nici n l n "tia nimic% 9$oc/ Lo$nson "edea re*emat de sptar l n i sca n rotativ, c picioarele proptite pe n sertar desc$is al mesei de l cr , cnd -n -ncpere intr Miranda 9teEart% Era o ,emeie imitoare, blond "i atr!toare, -mbrcat -ntr# n taior de servici , de c loare ro"ie "i c croial ele!ant, la care asortase o bl * nea!r de mtase% & rta pr l le!at la cea, c o pan!lic alb% Lo$nson se tre*i din somnolen+% Irvin! o st die c o privire nostal!ic% J Domni"oara Miranda 9teEartK -ntreb Lo$nson, cobornd #"i picioarele pe podea "i stnd drept -n spatele mesei de l cr % J Da, rsp nse ea% J 5 ro! s l a+i loc% 9 nt cpitan l Lo$nson de la poli+ia din C$ica!o, iar d mneal i este 9imon Irvin!, de la sec+ia de om cideri% Ea *mbi "i se a"e*% Era o ,emeie calm, de vreo trei*eci "i cinci de ani, prnd si! r pe ea "i ,oarte de*involt% :r s e*ite, -"i p se picior peste picior, tr!nd #"i , sta -n 3os% Aproape c#i acoperea !e# n nc$ii% J Doresc s v atra! aten+ia c este vorba de o disc +ie neo# ,icial, sp se Lo$nson% Asta -nseamn c n ve+i dep ne mrt rie s b prestare de 3 rmnt "i c -ntrevederea n va ,i steno!ra,iat, de"i noi ne vom ,ace nele -nsemnri% ?ot "i, dac la n moment dat -n c rs l conversa+iei, vom considera de c viin+ s v citim drept rile, v vom o,eri "i posibilitatea de a l a le!t ra c n avocat% Aceasta este proced ra obi"n it -ntr#o ast,el de sit a+ie "i, -nainte de a -ncepe, sp nem t t ror acela"i l cr , prin rmare n vrem s ave+i impresia c, dac am pomenit de drept ri, treb ie s v sim+i+i s spectat% (/a0K J (/a0, rsp nse ea c n aer sen* al% &rea dornic s -ncerce aceast no e;perien+ sa poate s i se acorde aten+ie% J Care este n mele d mneavoastr -ntre!K J Miranda D ,, 9teEart% J 2nde loc i+iK J Wabas$ DQ1Q, apartament DA% J 9 nte+i cstoritK J 7 % Divor+at, din 199>% J De ct timp loc i+i la aceast adresK J Din 199>% De trei ani% J Bi de ct timp l cra+i la ,irma Delane0K J De n an "i 3 mtate% J C ce v#a+i oc pat -nainte de a veni aiciK J Am ,ost secretara l i Don Weber, vicepre"edintele de la ?r mbell W 9loan% J A!en+ia de p blicitateK J Da, c sedi l -n 'iver,ront% J Care este post l d mneavoastr aici, la ,irma Delane0K J De c rnd am ,ost n mit no a secretar e;ec tiv a dom# n l i Delane0% Edit$ 9toddard F care oc p -n pre*ent acest post F se pre!te"te s ias la pensie% J Deci -nc n a+i -ncep t l cr lK J Am av t cteva -ntrevederi c domn l Delane0% Adic mi#a sp s ce a"teapt de la mine, care -mi s nt -ndatoririle "i altele asemenea% Bti ce voi avea de ,c t% J A+i l crat c doamna%%% parc doamna 9toddardK J Da, e cstorit "i are o ,at la 2niversitatea din C$ica!o% J C ce se oc p so+ l eiK

J Din cte "ti e , e in,irm% J Dar d mneavoastr a+i l crat c doamna 9toddard -n aceast perioadK J 7 % Domn l Delane0 mi#a *is c dorea s -ncep c ,or+e proprii% 9 rse% 9p nea c n voia s ia nici n l din obicei rile ei proaste, dar e cred c !l mea pe seama l i Edit$% ?oat l mea "tie ct e de e,icient% 9ocotesc c domn l Delane0 a av t dreptate% Cn+ele!e+i, dorea o sc$imbare% J Bti+i de ct timp oc pa doamna 9toddard acest postK J 7 prea% E aici dintotdea na% &oate cincispre*ece aniK J Ceea ce c tm noi, doamn 9teEart, e s a,lm dac a e;istat ne-n+ele!eri -ntre Delane0 "i oamenii a,la+i -n sl 3ba sa sa poate partenerii si de a,aceri% Cn+ele!e+i ce vrea s sp nK 5ocea l i Irvin! a3 nsese n mrit r! "it% Cert ri, ne-n+ele!eri, amenin+ri%%% porniri de r% J &i, e n c nosc nimic despre partenerii l i de a,aceri, despre asta va treb i s#o -ntreba+i pe Edit$% Delane0 prea s se -n+elea! bine c cei de la biro %%% desi! r%%% 9e opri "i#"i ls ,ra*a s pl teasc -n aer% J Desi! r ceK -ntreb Irvin!% J &i, n cred c Edit$ a ,ost c$iar -ncntat de sc$imbare% J Adic de ,apt l c a ,ost p s pe liber, asta vre+i s sp ne+iK in#sist Irvin!% J 2rma%%% %%% rma s plece de la companie% J Bi#a dat demisiaK J El sp nea%%%, adic domn l Delane0 sp nea c rma s ias la pensie mai devreme, dar mie mi#a ,c t impresia c era mai c rnd ori#ori%%% J (ri#oriK -ntreb Lo$nson% J (ri ie"ea la pensie, ori %%%-n+ele!e+i%%% primea n " t -n%%% :c n semn c de!et l mare peste mr% J &rin rmare, doamna 9toddard n#a ,ost -ncntat de sc$im# bareK J Mie a"a mi#a ,c t impresia% J Delane0 a disc tat c d mneavoastr acest aspectK interveni Lo$nson% J 7 , era doar br,e de biro , "ti+i "i d mneavoastr c m vor# be"te l mea% 5ede+i, -nc n se an n+ase o,icial c rma s primesc post l% J C alte c vinte, d mneavoastr era+i sin! ra care "tia o,icialK J Din cte "ti e , da% J 9o+ia l i era la c rentK J 7#am c nosc t#o pe so+ia l i% 7 venea niciodat aici% I#am v* t ,oto!ra,ia -n pa!inile mondene, la -ntr niri de caritate "i altele asemenea, dar n ne#am -ntlnit niciodat ,a+ -n ,a+% J 7 asta v#am -ntrebat, *ise tios Irvin!% )las l l i era d r "i o,icial -n compara+ie c al I i Lo$nson, care se arta mai apropiat, -n# cercnd s#i ,ac pe oameni s se simt -n lar! l lor% J ($, ierta+i#m% 5re+i s#mi repeta+i -ntrebareaK J 9o+ia l i "tia c#i l a+i loc l doamnei 9toddardK Asta v#am -n# trebat, sp se Lo$nson% J ($, n am idee, ridic ea din meri% J Cnd v#a abordat prima oar -n le!t r c prel area post l i l i Edit$ 9toddardK -ntreb Irvin!% J C vreo do l ni -n rm% J 9#a vorbit despre a"a ceva at nci cnd a+i venit pentr prima oar s l cra+i aiciK Adic, era ceva de perspectivK -ntreb Irvin!%

J Mi s#a sp s c, dac m comportam d p c m arta re,erin# +ele mele, p team avansa rapid% J Mai precis, s deveni+i secretara e;ec tiv a l i Delane0K J Mi#a sp s "i asta% ?ot "i, n#a insistat prea m lt as pra acest i ,apt% J 5as*ic, asta era n ,el de morcov pe a+ pentr d m# neavoastr, adevratK 5 p rta+i bine, ob+ine+i post l cel mai -naltK Asta este po*i+ia cea mai avansat pentr o ,emeie aici la ,irm, n K J Mai s nt cteva ,emei la vn*ri, dar "ti+i c m se -ntmpl, s l cre*i att de aproape de "e, e ceva ,oarte personal% 2n post ,oarte b n% &entr cineva c pre!tirea mea era na dintre cele mai b ne sl 3be din ora"% J A"adar, ac m do l ni Delane0 v#a o,erit post l, corectK -ntreb Irvin!% J Da% J Da+i#mi voie s v -ntreb ceva, doamn 9teEart, *ise Lo$nson% Ave+i impresia c doamna 9toddard a ,ost t lb rat de vesteK J 7#am disc tat niciodat c ea despre acest s biect% E l cram la eta3 l -nti, iar ea aici la al "aselea% J Dar mai devreme, cnd vorbea+i despre plecarea doamnei 9toddard, a+i sp s%%% a+i dat a -n+ele!e c era ori#ori, *ise Lo$nson, cons ltnd #"i -nsemnrile% J A"a s#a e;primat domn l Delane0% J Am s p n alt,el problema, interveni Irvin!% A+i constatat ceva -n atit dinea doamnei 9toddard, din care s ded ce+i c era s prat pe ( +neavoa!t%) din pricina acestei sc$imbriK J 5#am mai sp s, m strd iam din rsp teri s n da oc$ii c ea, rsp nse ,emeia% Cn !las l ei -ncepea s se !$iceasc iritarea% J A c i a ,ost ideeaK J &o,timK J A c i a ,ost ideea s n da+i oc$ii c ea, a d mneavoastr sa a l i Delane0K J A l i% A l i Lo$%%% adic a domn l i Delane0% J Cl t t ia+i, a"a#iK -ntreb Irvin!% J A"a ,ace%%% ,cea%%% "i Edit$% El mi#a cer t s#i sp n pe n me% (,t% A" p tea , maK M l+ mesc% Cnd am disc tat prima oar despre pensionarea l i Edit$K El m#a invitat la de3 n, ,iindc n voia ca cei de la biro s "tie ce avea de !nd% 7 #l vedeam prea des la biro % 2neori trecea pe la eta3 l -nti, atta tot% J Bi v#a ales pe d mneavoastr% 5rea s sp n, s nt o m l+ime de ,emei care l crea* aici de mai m lt vreme%%% Irvin! ls ,ra*a -n s spensie -nainte ca ea s devin o -ntrebare% J 9 nt c mva s spectat sa ceva de !en l staK -ntreb ea, -n# cre+ind #"i ,r ntea, nelini"tit% J Ct "i de p +in, doamn 9teEart, rsp nse prompt Lo$nson% A av t loc o crim "i -ncercm doar s ne ,acem o idee despre victim, apelnd la oamenii care l cra alt ri de el% J &rintre altele, s nt specialist -n comp tere, domn le cpitan, sp se ea% Am rmat ni"te c rs ri c doi ani -n rm% Btiam c mai c rnd sa mai tr*i va treb i s devin e;pert -n electronic, pentr a#mi , ri o carier% Acesta este n l dintre l cr rile care l#a atras la mine% 5orbesc despre re,erin+ele pe care i le#am pre*entat% M pricep la p blicitate% Bi asta i#a plc t% J (/a0, s recapit lm, interveni Irvin!% A+i l crat ca secretar la ?r mbell "i 9loan "i a+i rmat c rs ri de comp tere%%% de comp teri# *are%%%

J De speciali*are pe comp ter, s !er Lo$nson% J De speciali*are pe comp ter, da% Delane0 a remarcat acest l cr "i v#a o,erit o sl 3b, preci*nd c s#ar p tea elibera post l cel mai -nalt% Apoi, d mneavoastr "i Delane0 a+i plecat -n tain s l a+i de3 n l -mpre n, iar el v#a o,erit sl 3ba, dnd #v a -n+ele!e c pentr Edit$ 9toddard era ori#ori, ceea ce pres p n c -nseamn ori ie"ea la pensie, ori o ddea a,ar% Cn linii mari, a"a a ,ostK J Da% J De nde a av t re,erin+e despre d mneavoastrK -ntreb Lo$n# son% J Ce#i astaK se rsti ea dintr#o dat% 9n!ele -i nvli -n obra3i, care se ,c r ro"ii ca ,oc l% De ce#mi p ne+i toate aceste -ntrebri personaleK 7 am nici n amestec -n ce s#a -ntmplat% Am pierd t n post al drac l i de b n at nci cnd%%% cnd domn l Delane0 a ,ost%%% a ,ost%%% J 7imeni n v ac * de nimic, o lini"ti Lo$nson% 7 -ncercm dect s ne ,amiliari*m c politica de biro "i c mod l -n care ac+iona Delane0% De pild, a+i ,ost vreodat -n apartament l privat al l i Delane0 de pe )old CoastK J 7 c$iar%%% J 7 c$iarK repet Irvin!% C m a"aK (ri a+i ,ost, ori n#a+i ,ost% Asta n #i o -ntrebare la care s rsp nde+i c @n c$iarA% J 7 vrea ca cineva s#"i ,ac o impresie !re"it% J A*i n ne ,acem impresii, doar asc ltm, replic Irvin!% J Lm ri+i#ne "i pe noi, sp se c blnde+e Lo$nson, arbornd n *mbet lar! "i prietenos, menit s inspire -ncredere% J 7 N rsp nse ea, de parc ar ,i ,ost ins ltat% Edit$ e sin! ra despre care "ti c avea o c$eie% J Edit$ 9toddard avea o c$eieK De nde "ti+iK J La ora prn* l i, am l at n ta;i pn acolo% El avea -n dormi# tor o mas de scris acoperit c $ s% A sp s c l cra m lt acolo, pentr c niciodat n re "ea s#"i termine treb rile la biro % A comandat cteva sandvi" ri "i am disc tat despre sl 3ba respectiv% ?ot ar nci mi#a sp s c Edit$ avea o c$eie, ad !nd c inten+iona s sc$imbe broasca d p plecarea ei% (ric m, n #i ceva neobi"n it, n K 9 sc$imbi broasca at nci cnd pleac cineva% J 5#a sp s de ce avea Edit$ c$eieK -ntreb Lo$nson% J Mi#a sp s c neori ar p tea ,i nevoie s vin acolo ca s ia ceva sa s asist la -ntr niri din a,ara ,irmei% De asemenea, mi#a p s -n vedere s n pomenesc nimn i despre acel apartament% Era pentr el n re, !i "i a"a treb ia s rmn% J Ave+i o arm, doamn 9teEartK -ntreb br sc Irvin!% J 7 N rsp nse ea s rprins% Detest ast,el de obiecte% J Bti+i c mva dac doamna 9toddard posed o armK J 7#am idee% J A av t Delane0 probleme c Edit$ 9oddard de c rndK M re,er la sit a+ia despre care am vorbit, *ise Lo$nson% J 7 "ti % J Cnd l#a+i v* t ltima datK -ntreb Lo$nson% J &i, a*i e 3oiK L ni% L ni sa mar+i% M -ntorceam de la masa de prn*, iar el tocmai pleca de la biro % 7e#am sal tat -n treact% 5#am mai sp s, n #l -ntlneam prea des% J Bi cnd rma s plece Edit$ 9toddardK J A*i era ltima ei *i de l cr % Cnd terminar c Miranda 9teEart, Irvin! -n",c receptor l,

aps vreo do spre*ece b toane "i ,orm n n mr% Lo$nson -"i revedea -nsemnrile% J Cine#i la aparatK -ntreb Irvin!% Hei, Cabrilla, aici Irvin!% 7 , 9i Irvin!, n Irvin! "i mai c m% Da, de la om cideri% Am nevoie s veri,ic vn*area nei arme% Ct de ,recvent vi se raportea*K (/a0, dac#i vorba de sptmna trec t, at nci m#am d s drac l i% 7 mele per# soanei este Edit$ 9toddard% 9#t#o#d#d#a#r#d% 7 #i c nosc adresa, da< cte Edit$ 9toddard ar p tea ,iK Da% Acoperi receptor l c palma% 5n# *rile de arme li se raportea* sptmnal% Hice c, de cnd c no a le!e, n mai prididesc c -nre!istrat l pe comp ter%%% DaK ($, a"teapt o clip% C"i desc$ise pi; l, not -n !rab alt n mr "i -ncep s note*e cteva c vinte% AttK M l+ mesc, Cabrilla, -+i rmn dator% Cnc$ise tele,on l, apoi ,orm n alt n mr, vorbi do #trei min te "i p se receptor l -n , rc% Doamna 9toddard a c mprat n 9mit$ W Wesson special de poli+ie, c +eav de *ece centimetri, la data de QQ ian arie, din ma!a*in l 9er!eant 6or/, pe Wabas$% Am s nat la ma!a*in "i am vorbit c director l% Bi#o aminte"te, *ice c ea l#a -ntrebat cine ar p tea#o -nv+a s tra!, iar el i#a recomandat cl b l de tir% &oli!on l acoperit din Canar0ville, la vre n /ilometr "i 3 mtate pe dr m l spre &ers$in!% 5rei s ,aci o pa * de l cr K &ornim -ntr#acoloK Cl b l de tir oc pa cldirea din col+ a nei *one comerciale sit ate la vre n /ilometr "i 3 mtate de biro l l i Delane0% Cn interior se !sea vitrine c cele mai recente reali*ri -n materie de arme de ,ocG pistoale, arme a tomate, p "ti, arme de asalt, oc$elari r se"ti pentr vedere pe timp de noapte, vi*oare c laser, lentile adaptabile% Cnsemne militare americane "i strine decora partea de s s a peretel i% Cn spate, o " de o+el ddea spre poli!on% &rin sticla colorat se vedea trei#*eci de despr+it ri, nde tot at+ia tr!tori avea posibilitatea s ,ac pra, "i p lbere +inte -n ,orm de sil et omeneasc% &oli!on l era i*olat ,onic% Cn sala de e;po*i+ie era trei#patr clien+i, iar dincolo de peretele de sticl tr!ea la +int "ase persoane% &roprietar l poli!on l i era n brbat c +in t impecabil, trec t de patr *eci de ani, c pielea pi!mentat, -mbrcat -n t nic "i panta# loni ne!ri de cam ,la3 "i -ncl+at c bocanci !rei, de la :or+ele 9peciale, c tlpi !roase "i *im+ate% & rta bereta nea!r tras pe oc$i% Lo$nson -"i scoase insi!na% (m l -n ne!r se pre*ent, sp nnd c se n mea 'o0 1ennett% J 9per c n#am nici o problem, *ise el c o voce aspr pe care se strd ia s#o ,ac prietenoas% J 7e interesea* s stm de vorb c instr ctor l poli!on l i% J Aici l crm c rnd l, rsp nse 1ennett% ?o+i oamenii no"tri s nt ,o"ti militari "i e;per+i bine pre!ti+i% J 5eri,icm o ,emeie, care probabil a venit aici ,ie -n pa *a de prn*, ,ie d p orele de pro!ram, sp se Irvin!% 7 mele de Edit$ 9toddard v sp ne cevaK J ( doamn mai -n vrstK La vreo cinci*eci, cinci*eci "i cinci de ani, cam att de -naltK -ntreb el, d cnd #"i mna la mr% J Da, rsp nse Irvin!% A c mprat de la ma!a*in l 9er!eant 6or/ n 9mit$ W Wesson calibr l D=% Cei de acolo a trimis#o la d mnea# voastr ca s -nve+e c m s#l ,oloseasc% J Ea e, *ise 1ennett "i vr- mna s b biro , de nde scoase n re!istr de pro!ramri, dnd -napoi cteva pa!ini% Da, po,ti+i% A -ncep t s vin din *i a de QQ a l nii trec te%%% :r n*ri pa!inile,

rmrind c de!et l lista de n me din ,iecare *i% 7#a mai trec t pe aici de l nea trec t% Cincispre*ece *ile la rnd% Ac m mi#o amintesc ,oarte bine% 7 era prea vorbrea+% 9e vedea c n se simte -n lar! l ei c arma% E i#a" ,i v-nd t na calibr l Q5 sa nimic mai !re dect n DQ% &istol l D= era prea mare pentr ea% J C m s#a desc rcatK -ntreb Lo$nson% J Cn do sptmni pot -nv+a "i o camionet Dod!e s tra! drept la +int, *ise 1ennett *mbind% J Adic, a ,c t treab b n, asta vre+i s sp ne+iK -ntreb Irvin!% J ( interesa -n mod deosebit s poat tra!e bine -n +inte apropiate% Do *eci "i cinci de metri% Da, de la do *eci "i cinci de metri nimerea drept -n inima +intei% I s#a -ntmplat cevaK J 7 ei, rsp nse Irvin!% Dar vrea s v sp n n sin! r l cr G s "ti+i c a+i -nv+at#o bine% Lo$nson "i Irvin! rcar -n ma"ina de poli+ie "i pornir -napoi spre 1ac/ o, t$e 6ards% J 5rei s#o l m cnd d r, cnd c bini"or l, 9$oc/K J Iis se, aici n #i vorba despre 'o!er ?o $0, Irvin!, ci de o ,emeie de cinci*eci de ani, pentr n mele l i D mne*e % Irvin! ridic din meri% J Ce mi#e na, ce mi#e alta, *ise el% J Deci de+ine n pistol calibr l D= "i a l at lec+ii de tra!ere% Ai idee cte ,emei din ora" l nostr se -ncadrea* -n acest tiparK ( m l+ime de ,emei crora le este ,ric% J Cn ora" l sta t t ror le este ,ric% Dar n to+i a c$eia de la apartament l l i Delane0 "i n to+i a primit n " t -n , nd ca s#i ,ac loc mic +ei Annie :annie% Mie mi se pare c se lea! per,ect, cpitane% J 5om sta de vorb c ea, 9i% J Ce mi#e na, ce%%% J Da, da, da% J Ci citim drept rileK J :ii serios, 9i, deocamdat n ,acem dect s disc tm% J (/a0, o/a0% 7 mai c n#am c$e, s m tre*esc pe cap c pis# lo! l la de 5ail% Dac tot ne b!m -n btaia p "tii, e *ic s#i citim "i drept rile% J Las#m pe mine, s#mi ,ac !ri3i c 5ail% Ceea ce Lo$nson l ase -n prima clip drept oboseal -ntiprit pe c$ip l l i Edit$ 9toddard cpt alte semni,ica+ii -n moment l -n care ,emeia se a"e* la masa de l cr , ,a+ -n ,a+ c cei doi poli+i"ti% (c$ii -i era tri"ti "i ine;presivi% ?rst rile ,e+ei p rta amprenta -n,rn!erii% Era c$ip l nei ,emei pe care via+a n o mena3ase8 o ,emeie le!at de n so+ in,irm, dar l ptnd s#"i +in ,iica la cole!i , "i care dintr#o dat se tre*ise ,r o sl 3b de e;cep+ie, absol t necesar -ntre+inerii ,amiliei% Ceea ce 9$oc/ Lo$nson citea pe c$ip l l i Edit$ 9toddard era n amestec de milin+, trdare, nelini"te, ,r strare F orice -n a,ar de mnie% : ria ei F dac e;istase c mva J , sese calmat, dac n de ea -ns"i, at nci de altcineva% Irvin! -i !$ici vinov+ia% 1tea nervos c stilo l -n mas, a"teptnd s treac de ,or# malit+i "i s porneasc la atac% :r s#l priveasc, Lo$nson se aplec "i#"i p se -ncet mna pe stilo % Doamna 9toddard "edea +eapn la

masa de l cr , c minile -ncr ci"ate -n poal% Lo$nson -i repet acelea"i preci#*ri pe care le ,c se "i celorlalte persoane a diate pn at nci% J Cn+ele!e+i, sp se el, dac -ntr# n an me p nct al acest i inter# vi %%% "ti+i%%% s#ar p tea s ne oprim "i s v citim drept rile, doamn, n treb ie s vi se par o amenin+are% 5rea s sp n c, -n moment l de ,a+, n avem aceast inten+ie, -ns t t ror le sp nem acela"i l cr la -ncep t l a dierii% &rin rmare, n vrea s crede+i c, dac am men+ionat aceast posibilitate, vom a3 n!e "i s o p nem -n aplicare% 1ineK Ea -nc viin+ din cap% J 5 ro! s v sp ne+i n mele% J Edit$ 9toddard% J 5rstaK J Cinci*eci "i trei -n mai% J 9 nte+i cstoritK J Da% J 2nde l crea* so+ l d mneavoastrK J E in,irm% Are o mic pensie% J Ce ,el de in,irmitateK -ntreb Lo$nson% J E cvadriple!ic% &arali*at de la !t -n 3os% J Cmi pare r , sp se Lo$nson% J L i C$arle0 -i plcea s trebl iasc pe ln! cas% Cn timp ce p nea cteva +i!le pe acoperi", a al necat "i a c* t c spatele pe po# dea a de beton% Bi#a r pt coloana -n do loc ri% J Cnd s#a -ntmplat astaK J Cn 19=Q% J Bi de at nci e imobili*at la patK Ea dd din cap -n semn de con,irmare% J Ave+i o ,iicK J An!elica% Cn vrst de do *eci "i n de ani, st dent -n an l trei la 2niversitatea din C$ica!o% 9t dia* ,i*ica% J Doamn 9toddard, de ct timp l cra+i pentr Delane0K La ,irma Delane0K J De "aptespre*ece ani% J Ct timp a+i ,ost secretara e;ec tiv a l i Delane0K J 7o ani% J A+i ,ost m l+ mit de aceast sl 3bK La -ncep t, ea pr p +in -nc rcat de -ntrebare% Apoi, -ntr# n tr*i , rsp nseG J Da% A ,ost n post e;celent% Domn l Delane0 a ,ost ,oarte -n+ele!tor "i s#a dovedit de mare a3 tor cnd s#a -ntmplat acci# dent l% J A+i sp s @a ,ostA, doamn 9toddard, interveni Irvin!% &entr c Delane0 e%%% mortK J Am ,ost%%% Da% J 5oia+i s sp ne+i%%%K J 7imic% J E adevrat c v pre!tea+i s ie"i+i la pensie, doamn 9tod# dardK C ast*i rma s ,ie ltima d mneavoastr *i de servici K Ea "ovi o clip% J Da% J 5as*ic, at nci cnd sp ne+i @a ,ostA, de ,apt -nseamn c n mai l cra+i aici, corectK J 7 vd de ce%%% Adic%%% J Cred c ceea ce vrea s sp n domn l Irvin! este c rma s pleca+i de la ,irm, *ise c blnde+e Lo$nson%

J Da, e adevrat% J Bi era+i m l+ mitK M re,er la pensionare% Ea n rsp nse% 9e 3 ca c de!etele, iar b *ele -i trem ra % Irvin! o v* c era pe cale s cede*e "i atac direct% J Doamn 9toddard, avea+i c$eia de la apartament l l i Delane0 de pe Astor, adevratK J Da% J 5 d cea+i des acolo, daK J :cea parte din atrib +iile mele% Domn l i Delane0 n #i plcea s l cre*e aici, la biro % Era -ntrer pt de prea m lte ori% J &rin rmare, c no"tea+i loc l, adic apartament lK J Da, desi! r% J Bi, -n !eneral, p tea+i veni "i pleca ori de cte ori dorea+i, corectK J M d ceam n mai cnd mi se sp nea% J A$a% Ideea, doamn, este c avea+i acces liber, a"a#iK J &i, cred c a+i p tea sp ne "i a"a% J Cte alte persoane c noa"te+i care avea c$eia "i acces liber -n apartamentK J 7 c nosc, n#am de nde s "ti % J Deci, ceea ce vre+i d mneavoastr s ne sp ne+i e c nimeni altcineva n avea acces -n apartamentK Din cte "ti+iK insist Irvin!% J Din cte "ti % J Doamna Delane0 avea o c$eie, din cte "ti+iK J 7#am de nde s "ti %%% adic%%% pres p n%%% %%% J Doamn 9toddard, n #i a"a c "tia+i c so+ia l i n avea c$eia "i n era la c rent c e;isten+a acest i apartamentK AdevratK J 7 era treaba mea% J A$a% At nci, e adevrat c vi s#a cerat s n vorbi+i despre acest apartamentK Care era n ,el de re, !i pentr elK J Domn le, e am av t acces la m lte in,orma+ii c titl con,i# den+ial% Domn l Delane0 n s#a re,erit niciodat la doamna Delane0 -n mod special% J Dar era n loc oarec m con,iden+ial, n K J Da% J 1 n, v#a+i d s vreodat -n apartament l domn l i Delane0 ,r a ,i c$emat -n mod e;presK J 1ine-n+eles c n N J 7#a+i intrat niciodat s mbla+i prin ,i"e, prin dosare "i a"a mai departe, cnd domn l Delane0 n v a"teptaK J 7 % 7 -n+ele! nde vre+i s a3 n!e+i, *ise ea, adoptnd o atit dine va! de,ensiv% J 7e sc *a+i pentr o clip, v ro!K *ise Irvin!, ,cnd #i semn l i Lo$nson s ias a,ar din biro % 9e aplec spre cpitan "i#i "optiG 7e apropiem de p nct l nevral!ic, cpitane% Cred c#i timp l s#i citim drept rile% J Cnc n , -i "opti la rnd l s Lo$nson% C"i va l a avocat "i o s avem de ptimit% ?reb ie s a,lm ct mai m lte -nainte de a declan"a proced rile% J Da, dac -ncepe s n rsp nd la -ntrebrile incomode, vom avea probleme% M nelini"te"te n mai c avansm prea m lt c inte# ro!atori l ,r s#i citim drept rile% &ndesc moment l potrivit "i o -ntreb de arm% At nci vom "ti precis% J Te an n, e c6n( c%e( (e c viin,) c) a !o!it +o+ent l !)1i citi+ (%e#t %ile, declar Lo$nson c !las iritat "i aspr % J 7 vrea s dm tot l peste cap tocmai ac m% J C+i sp n e cnd, 9i%

J 1ine, "e, le% 9e -napoiar -n biro % Edit$ 9toddard sttea prb "it -n ,otoli , c minile -n poal "i privirea a+intit -n perete% 8e+eia a!ta e la n #a! (e a face n /oc, se !ndi Lo$nson% L loc -mpre n c Irvin!% J Ei bine, doamn 9toddard, -ncep Lo$nson, adinea ri disc tam despre acces l d mneavoastr -n apartament% 5#a+i d s vreodat acolo noapteaK J 2neori, rsp nse ea ,r vla!% Cnd -mi cerea el% J &rin rmare, pentr d mneavoastr era n ,el de loc de m nc, a"a#iK Ea -nc viin+ din cap% Contin a s priveasc ,i; peste cap l lor, la perete% J Bi era normal pentr d mneavoastr s petrece+i m lt timp a# coloK J Cred c se poate sp ne a"a% J 9 mer!em mai departe, interveni Irvin!% Doamn 9toddard, ave+i o armK Ea -l privi intens, ca "i c m -ntrebarea ar ,i tre*it#o br sc din apa# tie% J ( armK J Da, o arm% C"i dd la o parte $aina, artnd #i#o pe a l i% ( arm% J E %%% Lo$nson prel -ntrebrile% J Doamn 9toddard, "tim c a+i c mprat n pistol calibr l D= de la ma!a*in l 9er!eant 6or/ la QQ ian arie an l c rent% 2nde este arma ac mK J ($, da, arma% J Ce#i c eaK reveni Irvin!% J Mi#a ,ost , rat% J 8 %at)0 repet Irvin!, -ntorcnd #se spre Lo$nson "i ridicnd din sprncene% J Din po"et% J ( p rta+i -n po"etK -ntreb Irvin!% J A av t loc tot ,el l de crime, "ti+i, 3a, ri "i altele asemenea, a"a c e %%% J Bti+i c m s ,olosi+i n pistol, doamn 9toddardK -ntreb Lo$n# son% J Credeam%%% credeam c asta -i va speria% J &e cineK J &e cei care , r de la al+ii% J 5as*ic, n "tia+i nimic despre aceast arm, ci doar o p rta+i ca s inspira+i ,ricK Asta vre+i s sp ne+iK J Da% 9a n % 5rea s sp n c n m pricep la arme, asta vrea s sp n% Lo$nson -"i privi o clip de!etele, apoi se it drept -n oc$ii ei "i sp seG J Doamn 9toddard, -n acest moment s nt nevoit s -ntrer p a dierea "i s v atra! aten+ia c ave+i drept l s n mai declara+i nimic% (rice ve+i mai sp ne poate ,i, "i c$iar va ,i, ,olosit -mpotriva d mneavoastr -n instan+% Ave+i drept l la n avocat% Dac n ave+i n l sa %%% J E l#am cis, -l -ntrer pse ea ,r emo+ie "i ,r s#"i modi,ice e;presia% Lo$nson "i Irvin! am +ir a *ind mrt risirea% J &o,timK -ntreb Lo$nson d p cteva sec nde%

J E l#am cis, repet ea la ,el de indi,erent% J Iis seN m rm r Irvin!% J Doamn 9toddard, sp se blnd, dar ,erm 9$oc/ Lo$nson% Cn+e# le!e+i, desi! r, c ac m ave+i drept l s n mai vorbi+i dect -n pre*en+a n i avocatK :emeia se it la ei o clip, apoi -"i ,eri privirea% J 7 mai -n+ele! nimic, sp se ea pe n ton 3alnic%

1Q Istoria crimelor "i delictelor din district era stocat -n ra,t ri -ntre!i de doc mente pstrate -ntr# n enorm depo*it care oc pa na dintre cldirile din apropierea trib nal l i% Bir c "ir "i ra,t c ra,t, transcrierile dactilo!ra,iate ale proceselor, le!ate -n coper+i identice, de c loare ca,enie, mplea ria" l depo*it c dosare itate sa pe cale de a ,i date itrii% 2n n mr "i mai mare de dosare , seser pierd te, rtcite, distr se sa !re"it -nre!istrate8 prin simpla plasare a n i n mr eronat la inde;, n dosar p tea ,i condamnat la itare% &robele din instan+ era "i mai !re de ob+in t% 'estit ite posesorilor, pierd te sa distr se, aproape c n merita e,ort l de a le depista% 9t% Claire se semn "i !si rapid n mr l de -nre!istrare al trans# crierii proces l iG @Ca* l n mr l =D#U59PTUDQ, 9tat l contra Aaron 9tampler% Crim c premeditare% Martin 5ail Faprare, Lane 5enable F ac *are%A : -ndr mat prin spa+iile -n! ste dintre ra,t ri% &ra, l prea s pl teasc -n s!e+ile de l min care ptr ndea prin oberli$t ri% Ci treb i cincispre*ece min te pn cnd !si o c tie de carton c inscrip+ia 9?AM&LE', A% =D# U59PTUDQ notat pe na din lat ri, c carioc ,os,orescent% Cr c tia c cele trei vol me ale transcrierii proces l i pn la o mas de o+el din centr l depo*it l i, apoi se a"e* s st die*e cel mai ren mit dintre toate ca* rile l i 5ail% Ceva declan"ase ,enomenala memorie a l i 9t% Claire, dar el -nc n re "ea s preci*e*e ce an me -l ,rmntaG era o amintire abstract, pe care n i*b tea s#o identi,ice% &e de alt parte, 9t% Claire era convins c -n aceast c tie va !si ceea ce c ta, tot a"a c m "tia c acest ceva n avea nimic de#a ,ace c cadavrele de la !roapa de ! noi% Cncep s spic iasc din vol m l -nti, dar c rnd -"i dd seama c treb ia s clasi,ice material l -ntr# n ,el% :r n*ri capitol l re,eritor la selec+ia 3 ra+ilor "i la c$esti nea pro*aic a pre!tirii c r+ii -n vederea proces l i8 citi c mare aten+ie, c tnd c vinte#c$eie, asociind diverse ,ra!mente din depo*i+iile martorilor8 se d se -n repetate rnd ri la aparat l ;ero;% Apoi demar propria sa versi ne de anali* asociativ, clasi,icnd in,orma+iile "i parc r!nd des," rarea proces l i mai c rnd -n ordine lo!ic dect cronolo!ic% Dar pe 9t% Claire -l interesa "i mod l -n care 5ail cond sese o ap# rare considerat aproape -n nanimitate ,r "anse de i*bnd% De asemenea, intero!atori l -ncr ci"at al l i 9tenner, detectiv la sec+ia de om cideri "i -nsrcinat c anc$etarea ca* l i% :oc rile de arti,icii i*b cniser -nc din primele min te ale proces l i% AUDE'TORUL SCOATD Do+n le Vail, la ac &a,ia (e c%i+) c #%e+e(ita%e a,i %)!# n! #le(6n( nevinov),ia. Do%i,i c +va !) v) !chi+4a,i #le(oa%ia0

VAILD Da, (o+n le ? (ec)to%. AUDE'TORUL SCOATD $i ce #%o# ne,i *n a#)%a%ea ac &at l i0 VAILD Vinovat, (a% i%e!#on!a4il. AUDE'TORUL SCOATD Do+n le Vail, f)%) *n(oial), ! nte,i la c %ent c fa#t l c) t%ei e<#e%,i #!ihiat%i l1a (ecla%at #e client l ( +neavoa!t%) *n (e#line fac lt),i +intale. VAILD S1a *n/elat. 'eplica declan"ase ceea ce 9t% Claire -n+ele!ea c , sese -n ltim instan+ o btlie -ntre titani F 5enable contra 5ail F doi 3 ri"ti de elit, ,ini strate!i "i arti"ti convin"i ai salt l i la bere!at% &rima pledoarie a l i 5ail -n ,a+a 3 ra+ilor era sc rt, la obiect "i si! r de sine pn la aro!an+% Evident, considera ca* l ca "i c"ti!at% VENA7LED Doa+nelo% /i (o+nilo% ? %a,i, voi fi foa%te conci!). "e #a%c %! l ace!t i #%oce!, ve,i ve(ea ni/te foto5%afii ca%e v) vo% /oca. Ve,i avea ! 4 ochi #%o4e vi& ale co#le/itoa%e. Ve,i a &i +)%t %iile no% e<#e%,i ca%e vo% (ecla%a c) Aa%on Sta+#le% B /i n +ai Aa%on Sta+#le% @ # tea co+ite acea!t) c%i+) o%i4il) /i (e o 4% talitate in +an), c)%eia i1a c)& t victi+) n l (int%e con( c)to%ii %e!#ecta,i ai co+ nit),ii. Aa%on Sta+#le% e!te ac &at (e a fi ci! #%e+e(itat, c !6n5e %ece, #e a%hie#i!co# l Richa%( R !h+an. .n cele (in %+), n +) *n(oie!c c) ve,i c)(ea (e aco%( c) o%ice #e(ea#!) +ai 4l6n() (ec6t cea ca#ital) a% fi o *nc)lca%e a i(eii (e ? !ti,ie, la fel (e 5%av) ca /i c%i+a *n !ine. Cn contrast absol t, 5ail -"i ba*ase aprarea pe o pledoarie comple; "i vi*ibil menit s impresione*e 3 ra+ii% VAILD Doa+nelo% /i (o+nilo% ? %a,i, n +ele +e e!te -a%tin Vail. A+ fo!t (e!e+nat (e c %te !)1l %e#%e&int #e ac &at l Aa%on Sta+#le%. Ne 5)!i+ aici #ent% a !ta4ili (ac) ac &at l (in fa,a ( +neavoa!t%) e!te vinovat (e ci(e%ea violent) /i #%e+e(itat) a n ia (int%e cei +ai %e!#ecta,i /i a(+i%a,i cet),eni ai o%a/ l i, a%hie#i!co# l Richa%( R !h+an. .n (%e#t l #enal e<i!t) (o ) ti# %i (e inf%ac,i ni. 'ea +ai 5%av) e!te c no!c t) ! 4 (en +i%ea (e mal m in se, *n!e+n6n( *n!)/i nat %a %) l i, a inf%ac,i nii. '%i+), viol, le&a%e co%#o%al) 5%av), le&i ni ca &atoa%e (e infi%1+itate B (ac) v%e,i, inf%ac,i ni # !e la cale, inten,ionate, #%e+e(itate la a(%e!a nei #e%!oane fi&ice. Aici ave+ (e a face toc+ai c n a!tfel (e (elict. A!a!ina%ea e#i!co# l i R !h+an e!te, f)%) *n(oial), n ca& (e mal m in se% Ac &at l n nea5) ace!t l c% . Ve,i ve(ea foto5%afii ale ace!tei c%i+e ca%e v) vo% c t%e+ %a. $i vi !e va ce%e !) c%e(e,i c) n o+ c mintea -ntrea! a co+i! acea!t) fa#t). Va t%e4 i !) v) (a,i ve%(ict l a! #%a a ceea ce !e n +e/te mens rea, c alte c vinte, (ac) ac &at l a inten,ionat !) #%ovoace le&i ni co%#o%ale B +ai #%eci! (ac) Aa%on Sta+#le% l1a a!a!inat #%e+e(itat #e a%hie#i!co# l R !h+an. 'eea ce nea5) Aa%on Sta+#le% e!te toc+ai ac &a,ia (e mens rea *n ace!t ca& (e o+ ci1 (e%e... 'i%c +!tan,ele aten ante *n #%oce! l intentat (e !tat l i Aa%on Sta+#le% ! nt (e o fact %) neo4i/n it), *nt% c6t i+#lic) t l4 %)%i +enta1le. "%in %+a%e, #e #a%c %! l ace!t i #%oce! vi !e vo% a( ce la c no/tin,) n +a%e n +)% (e info%+a,ii (e o%(in #!iholo5ic. S nte,i % 5a,i (oa% !) le aco%(a,i aten,ia c venit), a!tfel *nc6t !) # te,i (a n ve%(ict co%ect a! #%a i+#lica,iei mens rea, (eoa%ece #ent% a (a n ve%(ict co%ect va t%e4 i !) ? (eca,i co+#o%ta+ent l ace!t i o+. A ! fe%it Aa%on Sta+#le% o t l4 %a%e +ental)0 A ac,ionat (int%1 n i+# l! i%e&i!ti4il0... Ace!te *nt%e4)%i /i + lte altele !e vo% a<a #e

!ta%ea (e !)n)tate +ental) a l i Aa%on Sta+#le% *n +o+ent l *n ca%e a co+i! a!a!inat l. .n ti+# ce ve,i face toate ace!te a#%ecie%i, v) voi % 5a !) ave,i *n #e%+anen,) *n +inte *nc) n l c% D (ac) Aa%on Sta+#le% e%a *n (e#lin)tatea fac lt),ilo% !ale +entale *n +o+ent l c%i+ei, at nci (e ce a co+i!1o0 'a%e a fo!t +otiva,ia !a #ent% o fa#t) at6t (e c +#lit) /i (e (i!#e%at)0 Ia% (ac) a co+i!1o, at nci e%a *n acea cli#) %e!#on!a4il0 .n anali&a final), !1a% # tea ca acea!ta !) fie cea +ai i+#o%tant) *nt%e4a%e (int%e toate. A!tfel, (o+nilo% /i (oa+nelo%, !a%cina ( +neavoa!t%) va fi !) (eci(e,i a! #%a c%e(i4ilit),ii #%o4elo% #e ca%e vi le vo+ #%e&enta ac &a%ea /i c +ine. "e cine ve,i c%e(e0 'e an +e ve,i c%e(e0 $i, *n #%i+ l %6n(, ve,i acce#ta #%o4ele ca fiin( = n a(ev)% +ai #%e! ! (e o%ice ( 4i >0... .n final, ( #) ce ve,i c noa/te toate #%o4ele, ! nt convin! c) (eci&ia ( +neavoa!t%) va fi *n favoa%ea client l i +e , Aa%on Sta+#le%. 9t% Claire petrec se ceas ri -ntre!i copiind ,ra!mente din depo*i+iile martorilor "i stabilind #"i propria cronolo!ie a proces l i% Metoda avea s#l cond c -n cele din rm la indiciile con, *e care#l obseda % &rimele scntei +"nir c rnd, -nc de la prim l intero!atori -ncr ci"at cond s de 5ail% Martor l era n l dintre e;per+ii -n psi$iatrie ai stat l i, doctor l Harco rt D% 1ascott% VAILD ' noa/te,i o%a/ l (e 4a/tin) al l i Aa%on Sta+#le%D '%i3!i(e, Eent c3;0 7AS'OTTD -i1a fo!t (e!c%i!, (o+n le. VAILD N1a,i fo!t acolo0 7AS'OTTD N , n1a+ fo!t. VAILD Din c6te *n,ele5, (o+n le (octo%, e!te #o!i4il ca facto%ii (e +e(i (in '%i3!i(e !) fi cont%i4 it la !chi&of%enie0 VENA7LED O4iecte&, (o+n le ? (ec)to%. 'a%e e!te %elevan,a ace!t i fa#t0 VAILD Do+n le ? (ec)to%, aici anali&)+ o c%i+) ca%e a% # tea fi %e& ltat l nei t l4 %)%i +entale !#ecifice. " % /i !i+#l *nce%c !) !ta4ile!c 4a&ele #e ca%e !e va # %ta (i!c ,ia. VENA7LED Vo+ a (ia oa%e /i n c %! (e #!ihiat%ie0 VAILD O4iecta,i, c +va0 VENA7LED Dac) (o%i,i. AUDE'TORUL SCOATD Ie%ta,i1+i. V%e,i !) l )+ o #a &), ca !) v) # te,i contin a (i!c ,ia #a%tic la%) !a acce#ta,i tot /i !) v) a(%e!a,i ' %,ii0 Deci, ton l "i ritm l con,r ntrii , seser stabilite -nc de la prima a diere% 9t% Claire a,l de la mai m l+i martori c 9tampler era n bie+andr de do *eci de ani, din Appalac$i, victim a nor ab * ri ,i*ice, lipsit de orientare reli!ioas, dar c n coe,icient de inteli!en+ !enial, de"i provenea din prin+i anal,abe+i% 9e s ,ocase -ntr# n st c de m nte din .ent c/0, ,iind silit s coboare -n mina de crb ni, nde viitor l se pre*enta s b ,orma nei mor+i lente, datorat -nne!ririi plmnilor, sa instantanee, ca *at de e;plo*ii "i !a*e to;ice% L cr l de care se temea cel mai m lt era o !a r nea!r, n p + adnc de min care, din sp sele l i, era @mai c mplit dect orice co"mar% 7#am cre* t c o !a r p tea ,i att de adnc% Cn s bteran, !aleria avea n mai n metr do *eci -nl+ime% ?reb ia s l crm stnd -n !en nc$i% 1e*na ne -n#!$i+ea l minile%A :or+at -nc de cnd -mplinise no ani s -nceap l cr l -n min, -n cele din rm, la optspre*ece ani, evadase din Cri/side, .ent c/0, la -ndemn l domni"oarei 'ebecca, -nv+toarea "colii locale c o

sin! r sal de c rs% Ea , sese cea care#i alimentase setea de c noa"tere -nc din prima *i de "coal% La C$ica!o, Aaron , sese a3 tat de ar$iepiscop l ' s$man, ,ondator l n i a*il pentr copiii , !i+i de acas, den mit @Casa Mnt itor l iA% Acesta , sese cmin l l i 9tampler pn cnd el "i prietena l i $otrser s loc iasc -mpre n% Ideea se dovedise a ,i de*astr oas% Ea -l prsise "i se -napoiase la loc in+a din ($io% 9tampler a3 nsese -ntr# n a*il sordid "i -nt necos pentr cei lipsi+i de adpost, n mit Caverna% VAILD Aa%on, l1ai !ocotit vinovat #e e#i!co# l R !h+an #ent% c) t%e4 ia !) t%)ie/ti *n loc l acela *n5%o&ito%0 STA-"LERD El n1a co+entat nicio(at) fa#t l, nici *n 4ine, nici *n %) . VAILD Aa%on, ai av t v%eo ne*n,ele5e%e !e%ioa!), c a%hie#i!co# l R !h+an0 STA-"LERD N , (o+n le, n1a+ av t nici n fel (e ne*n,ele5e%i c a%hie#i!co# l. St)tea+ + lt (e vo%4), *n(eo!e4i (e!#%e l c% %i #e ca%e e le citea+ *n c)%,i, tot fel l (e i(ei /i a/a +ai (e#a%te. Da% *ntot(ea na a+ fo!t #%ieteni. VAILD A/a(a%, e#i!co# l n te1a (at afa%) (in ='a!a -6nt ito% l i> /i a,i %)+a! #%ieteni chia% /i ( #) #leca%ea ta0 STA-"LERD Da, (o+n le. 9t% Claire st die apoi mrt ria re,eritoare la crima -n sine% E;ista do versi ni as pra celor -ntmplateG cea a l i Aaron, care n o,erea nici n ,el de amn nte, "i cea a medic l i le!ist, William Danielson, aproape porno!ra,ic prin ab nden+a detaliilor% VAILD Ac + a/ (o%i !) (i!c t)+ (e!#%e noa#tea *n ca%e a fo!t a!a!inat e#i!co# l R !h+an. Avea #%o5%a+at) o *nt6lni%e c +ini!t%an,ii, a"a e!te0 STA-"LERD Da, a/a e. VAILD $i1a f)c t a#a%i,ia v%e n l (int%e ei0 STA-"LERD N . VAILD Ni+eni altcineva0 STA-"LERD N , (o+n le. VAILD E#i!co# l !1a ! #)%at0 STA-"LERD N . A !# ! c), o%ic +, e%a o4o!it /i c) !e # tea *nt6lni c alt) oca&ie. VAILD 'e1ai f)c t ( #) ce ai #lecat0 STA-"LERD A+ hot)%6t !) +) ( c *n 4i%o l e#i!co# l i /i !) *+#% + t o ca%te (e citit. '6n( a+ a? n! acolo, a+ a &it &5o+ot @ n fel (e !t%i5)te, venin( (in (o%+ito% l e#i!co# l i, a/a c) +1a+ ( ! !) v)( (ac) tot l e%a *n %e5 l). .n ca#)t l (e ! ! al !c)%ilo%, +i1a+ !co! #antofii /i i1a+ v6%6t *n 4 & na%ele hainei. E#i!co# l !e afla *n (o%+ito% /i a4ia at nci +i1a+ (at !ea+a c), (e fa#t, *l a &i!e+ #e el c6nt6n(. D #) aceea, a+ av t !en&a,ia c) acolo +ai e%a *nc) cineva, chia% l6n5) e#i!co#, /i *n cli#a %+)toa%e +i1a !c)#at ti+# l. VAILD Ai av t o !ta%e (e a+ne&ie0 STA-"LERD Da, (o+n le. VAILD 'hia% n1ai v)& t #e ni+eni altcineva0 STA-"LERD N , (o+n le. VAILD "e a%hie#i!co# l1ai v)& t0 STA-"LERD N , (o+n le. Da% l1a+ a &it. '6nta *n 4aie. VAILD Ai !i+,it n +ai c) +ai e%a /i altcineva *n ca+e%)0 STA-"LERD Da, (o+n le. VAILD $i #e %+) ce !1a *nt6+#lat0

STA-"LERD Tot ce1+i a+inte!c e c) +) 5)!ea+ afa%), la #icioa%ele !c)%ii ca%e ( cea la 4 c)t)%ie, /i c) a+ v)& t o +a/in) (e #oli,ie... /i... l +ini cli#in( (e ? %1*+#%e? %... #e %+) a+ #%ivit *n ?o! /i... oh, e%a !6n5e #e!te tot... #e +6inile +ele... /i #e c ,it... $i... /i at nci a+ l at1o la f 5)... nici e n /ti (e ce, # % /i !i+#l a+ f 5it #6n) la 4i!e%ic) /i c + o alt) +a/in) (e #oli,ie toc+ai t%)5ea la int%a%e, +1a+ a!c n! *n confe!ional. VAILD Aa%on, aveai v%e n +otiv !)1l ci&i #e e#i!co# l R !h+an0 STA-"LERD N , (o+n le. VAILD Ai # ! la cale a!a!ina%ea l i0 STA-"LERD N , (o+n le. VAILD D #) /tiin,a ta, l1ai ci! #e e#i!co# l R !h+an0 STA-"LERD N , (o+n le. Cnc de la -ncep t l proces l i, 5ail ad sese probe "i mrt rii care s s s+in ideea c 9tampler n era sin! r -n camer -n moment l crimei% Avocat l aprrii s s+inea c client l s s ,erise o amne*ie "i n "tia cine , sese oaspetele misterios, ,apt di,icil de probat, dar "i mai di,icil de neacceptat% 9 b -ndr marea l i Lane 5enable, William Daniel#son F medic l le!ist F completase spa+iile !oale din propria#i versi ne as pra asasinat l i% VENA7LED Do+n le (octo% Daniel!on, 4a&6n( 1v) #e #%o4ele +ate%iale 5)!ite la loc l c%i+ei, ca%e e!te #)%e%ea ( +neavoa!t%) (e!#%e ace!t a!a!inat0 DANIELSOND .n o#inia +ea, Sta+#le% a int%at #%in 4 c)t)%ie, /i1a !co! #antofii, a l at (e #e tav) c ,it l (e 4 c)t)%ie c la+a (e (o )&eci (e centi+et%i, l)!6n( acolo fi4%e (e #e +)n /i, a#oi a +e%! #e co%i(o% #6n) *n (o%+ito% /i l1a atacat #e e#i!co#. R !h+an !1a l #tat !)1/i !alve&e via,a, ( #) c + ate!t) %)nile (e #e +6inile l i. A fo!t *n? n5hiat, t)iat, *n,e#at /i c%e!tat (e /a#te&eci /i /a#te (e o%i. .n %+a atac l i, avea *n co%# +ai # ,in (e ? +)tate (e lit% (e !6n5e, a(ic) a (o )!#%e&ecea #a%te (in cantitatea no%+al) #%e&ent) *n o%5ani!+. &rima mare con,r ntare av sese loc at nci cnd 5ail -ncercase s elimine din rnd l probelor ,oto!ra,iile l ate la loc l crimei, s b motiv c ad cea pre3 dicii client l i s % (biec+ia -i , sese respins% Din pcate, ,oto!ra,iile ori!inale ,cea parte din probele materiale rtcite sa pierd te c ani -n rm, iar copiile lor, ane;ate -mpre n c alte doc mente la s,r"it l transcrierii, era de proast calitate "i n #i sp nea l i 9t% Claire mai nimic% Cn bo;a martorilor, Danielson intrase -n toate detaliile oribile ale crimei, ba*nd #se pe o combina+ie de ,oto!ra,ii, probe materiale, mostre de +est ri, amprente de de!ete ptate de sn!e, n mr l "i po*i+ia rnilor ca *ate prin -n3 n!$iere, consecin+a an mitor rni, di,eren+a -ntre -n3 n!$iere, -n+epare "i inci*ie, "i a"a mai departe% 5enable picta o ,resc a ororii% VENA7LED A/a(a%, (o+n le (octo% Daniel!on, a,i t%a! concl &ia c) +oa%tea #oate fi at%i4 it) +ai + lto% ca &e (ife%ite0 DANIELSOND Da. T%a +ati!+ co%#o%al, ae%oe+4olie, !#a!+ ca(ave%ic, c6teva (int%e %)nile #%ovocate #%in *n? n5hie%e, he+o%a5ie @ a(ic) #ie%(e%e (e !6n5e. 8ieca%e (int%e ace!tea a% fi # t t ca &a +oa%tea. VENA7LED " te,i !#ecifica, *n o#inia ( +neavoa!t%), ca%e a fo!t ca &a #%i+a%)0 DANIELSOND '%e( c) %ana (e la 56t

VENA7LED De ce0 DANIELSOND 8iin(c) a (ete%+inat ae%oe+4olia, a(ic) ie/i%ea 4% !c) a ae% l i (in #l)+6ni. Ace!t ti# (e %an) e!te *ntot(ea na fatal). De fa#t, (e %e5 l) (ece! l ! %vine in!tantane . O% acea!t) %an) e%a #%of n(). Un alt facto% a fo!t he+o%a5ia. VENA7LED "ie%(e%ea (e !6n5e0 DANIELSOND Da. Citind descrierea, 9t% Claire se d se c !nd l la descrierea ,c t de medic l le!ist care e;aminase cadavr l Lindei 1al,o r% @%%%victima era -n3 n!$iat, tiat "i inci*at de cinci*eci "i "ase de ori%%% indicii de spasm cadaveric, tra m "i aeroembolie%%% $emora!ie semni,icativ, ca *at de rnile prod se prin -n3 n!$iere%%% rana de la !t a provocat aeroembolia%%% pre*en+a m tilrii%%% comis de na sa mai m lte persoane avnd c no"tin+e de c$ir r!ie%%%A 9t% Claire av sentiment l c se apropia de ceea ce c ta, mai ales d p preci*area l i 5ail% VAILD ' ,it l a #)t% n! #e aici, chia% ! 4 %echea (%ea#t), a c%e!tat #6n) ! 4 %echea !t6n5), a#oi #6n) la coloana ve%te4%al), !ec,ion6n( ? 5 la%a, toate a%te%ele /i venele 56t l i, t%aheea, to,i + /chii /i toate ,e! t %ile. Cn contin are, 5ail ataca a,irma+ia l i Danielson c rana de la !t , sese cea care ca *ase moartea l i ' s$man% Aprarea men+iona din no posibilitatea ca pe ln! 9tampler -n camer s se ,i a,lat o a do a persoan -n moment l asasinrii episcop l i% VAILD Deci... (ac) (o ) (int%e %)nile fatale (in #ie#t # tea fi #%ovocate (e o #e%!oan) /i %e!t l (e o alta, e!te la fel (e #o!i4il ca n l (in f)#ta/i !) fi ca &at %ana fatal), ia% cel)lalt !)1l fi *n? n5hiat /i t)iat #e e#i!co# a4ia ( #) ce ace!ta + %i!e, a(ev)%at0 DANIELSOND "%e! # n... (a, e a(ev)%at... (a% # ,in #%o4a4il. 9t% Claire se -ntrer pea adesea din lect r, ca s#"i ia noti+e% De pild, scriseG @E;ista -nc o persoan -n camerK 9#l -ntreb pe 5ailK &e 9tennerKA Bi de ce aborda 5ail acest aspect, dac 9tampler se rec no"tea vinovatK 9 ,i ,ost c mva ar! ment l alienrii mintale n tr cK 9t% Claire contin s parc r! doc mentele de dimensi ni enciclopedice ale proces l i, srind peste nele sc$imb ri de replici oca*ionale% VAILD Aa%on, c no/ti te%+en l =%ef 5i > !a =!ta%e (e %ef 5i >0 STA-"LERD Da, (o+n le. VAILD La ce !e %efe%) el0 STA-"LERD .n!ea+n) !) i,i l c% %i o v%e+e. VAILD Ai n c v6nt c ca%e !)1l (en +e/ti0 STA-"LERD Da, (o+n le. E !# n c) +i1a !c)#at ti+# l. VAILD $i ,i !1a *nt6+#lat v%eo(at) !)1,i !ca#e ti+# l0 STA-"LERD Da, (o+n le. VAILD De + lte o%i0 STA-"LERD Da, (o+n le. VAILD '6n( an +e0 STA-"LERD ")i, n ! nt #%ea !i5 %. La *nce# t, n 1,i (ai !ea+a ce !e *nt6+#l). D #) o an +it) #e%ioa(), /tii c6n( *,i !ca#) ti+# l. VAILD ' + /tii0 STA-"LERD ")i, ac + !ta aici c ( +neavoa!t%), #e %+) @ c6t

ai cli#i (in ochi @ +) t%e&e!c c) ! nt *n alt) #a%te !a c) +) #li+4 #e afa%). O(at) e%a+ la cine+a c o fat) /i *n cli#a %+)toa%e ne #li+4a+ #e !t%a(). N /ti c6n( !1a te%+inat fil+ l. .+i a+inte!c (oa% c) e%a+ #e !t%a(). VAILD Ai vo%4it v%eo(at) c cineva (e!#%e a!ta0 STA-"LERD N , (o+n le. VAILD De ce0 STA-"LERD S nt !i5 % c) n +1a% fi c%e& t. A% fi &i! c)1+i 4at ?oc (e el !a , #oate, +1a% fi ( ! la 4ala+ c. ?ocmai problema amne*iei l i 9tampler "i a evadrii din timp de# clan"ase cel mai interesant intero!atori -ncr ci"at din cadr l proces l i, avnd #i ca prota!oni"ti F c lmea ironieiN F tocmai pe 5ail "i 9tenner, pe at nci poli+ist -n bri!ada m nicipal, -nsrcinat c investi!area ca* l i% VAILD ' noa/te,i te%+en l (e =!ta%e (e %ef 5i > !a a+ne&ie i!te%ic)0 STENNERD Da, l1a+ (i!c tat c (octo% l 7a!cott. VAILD De fa#t, n c%e(e,i *n teo%ia eva()%ii (in ti+#, n 1i a"a, (o+n le locotenent0 STENNERD N +i1a+ fo%+at o o#inie. VAILD E!te n fa#t /tiin,ific, (o+n le locotenent. STENNERD D #) c + v1a+ !# !, *nc) n +i1a+ fo%+at o #)%e%e. VAILLD '%e(e,i c) (oi /i c (oi fac #at% 0 STENNERD 7ine*n,ele!. VAILD '%e(e,i c) ")+6nt l se *nv6%te/te *n ? % l Soa%el i0 STENNERD Da. VAILD S nte,i c%e(incio!, (o+n le locotenent0 STENNERD Da. VAILD '%e(e,i *n .nvie%ea Do+n l i0 Iar mai tr*i %%% STENNERD Da. VAILD E!te .nvie%ea n fa#t !a o teo%ie0 VENA7LED O4iecte&, (o+n le ? (ec)to%. ")%e%ile %eli5ioa!e ale locotenent l i Stenne% n a ni+ic (e1a face c ca& l. VAILD Di+#ot%iv), (o+n le ? (ec)to%. Dac) *+i *n5)( i,i !) contin , c%e( c) v) #ot (e+on!t%a le5)t %a. AUDE'TORUL SCOATD Se %e!#in5e. 'iti,i, v) %o5, lti+a *nt%e4a%e, (o+n le 7lancha%(. 7LAN'CARDD =E!te .nvie%ea n fa#t !a o teo%ie0> VAILD Do+n le locotenent0 STENNERD E o che!ti ne ca%e ,ine (e c%e(in,), (o+n le. VAR.D Va!)&ic), c%e(e,i *nt%1 n fa#t /tiin,ific /i c%e(e,i *nt%1 n fa#t %eli5io!, (a% # ne,i la *n(oial) %ealitatea /tiin,ific) a nei 4oli #!ihice %ec no!c te (e o%ice #!iholo5 /i incl !) *n DS-F, +an al l !tan(a%( (e i(entifica%e a t t ror t l4 %)%ilo% #!ihice. A(ev)%at, (o+n le0 STENNERD T l4 %a%ea #oate fi !i+ lat). N #o,i !i+ la fa#t l c) (oi /i c (oi fac #at% , (a%, c !i5 %an,), #o,i !i+ la o !ta%e (e %ef 5i . VAILD .n,ele5. $i (e!#%e c6te #e%!oane # te,i afi%+a c ce%1 tit (ine c) a !i+ lat o !ta%e (e %ef 5i 0 STENNERD De!#%e nici na% VAILD A,i citit (e!#%e + lte ca& %i (e !i+ la%e a ace!tei !t)%i0 STENNERD N .

VAILD "%in %+a%e, e (oa% o #%e! # ne%e, a(ev)%at0 STENNERD E lo5ic. Dac) e<i!t) o a!e+enea !ta%e, c !i5 %an,) c) #oate fi !i+ lat). VAILD A,i *nt%e4at v%e n #!ihiat% (ac) a/a ceva e c # tin,)0 STENNERD N . VAILD Deci, # % /i !i+#l , #%e! # ne,i, (a !a n , (o+n le locote1 nent0 STENNERD Da. VAILD Aha, (eci (ac) v) *n(oi,i (e afi%+a,ia I i Aa%on Sta+#le%, e fiin(c) #%e! # ne,i c) !e #%eface B !a c) +inte, a/a1i0 STENNERD 'o%ect. VAILD A/a(a%, a,i #%e! # ! c) Aa%on a +in,it /i c) l1a ci! #e e#i!co# l R !h+an, n 0 STENNERD E%a o #%e! # ne%e foa%te lo5ic). VAILD Aici n (i!c t)+ (e!#%e lo5ica #%e! # ne%ilo% ( +1 neavoa!t%), ci (e!#%e e<i!ten,a ei. A,i #%e! # ! c) Sta+#le% e!te vinovat, a/a e0 STENNERD Da. VAILD Do+n le locotenent, *n ca%e +o+ent, #e 4a&a #%o4elo%, a,i fo!t convin! c) Aa%on Sta+#le% a ac,ionat !in5 %0 Iar"i, -"i sp se 9t% Claire% Iis se, oare mai , sese cineva -n camerK STENNERD .n #%i+ l +o+ent. VAILD ...Aa%on Sta+#le% (ecla%) c) *n cli#a *n ca%e a #)/it *n ca+e%a e#i!co# l i n1a +ai /ti t (e el, co%ect0 STENNERD Da. VAILD ' + a,i #%oce(at #ent% a1i infi%+a (ecla%a,ia0 ' alte c vinte, (o+n le, ce #%o4e !a ce +a%to%i # te,i a( ce, ca%e !) confi%+e 4)n iala ( +neavoa!t%) c) Aa%on !e afla !in5 % *n ca+e%) /i c) a ac,ionat !in5 %0 STENNERD "%o4ele %e& ltate (in a to#!ie, #%o4e conc%ete, !i+#la lo5ic)... VAILD A+ +a%i #%o4le+e c o #a%te (in #%e! # ne%ile lo5ice f)c te #e #a%c %! l ace!t i #%oce!. .n,ele5e,i (e ce0 STENNERD .n linii +a%i, (a... VAILD Do+n le locotenent, aici e *n ?oc via,a client l i +e . =.n linii +a%i> n 1+i !# ne ni+ic. .n ce #%ive/te lo5ica /i n +)% l +a%e (e #%o4e, (octo% l Daniel!on (ecla%) c) n #oate afi%+a c ce%tit (ine c) Aa%on a% fi fo!t !in5 % *n ca+e%) !a c) e#i!co# l a% fi fo!t *n? n5hiat (e o !in5 %) #e%!oan), /i nici n #oate (ove(i c #%o4e c) Aa%on a #)t% n! #e /a (in !#ate !a c) a a( ! c ,it l la loc l c%i+ei. ' toate ace!tea, ( +neavoa!t%) #%e! # ne,i c) Aa%on v1a +in,it, n +ai #ent% c) a/a e%a lo5ic, n 0 STENNERD GNici n %)!# n!H. VAILD Realitatea e!te, (o+n le locotenent, c) ( +neavoa!t%) ! nte,i 5ata !) acce#ta,i, *n 4a&a c%e(in,ei, c) C%i!to! a + %it c% cificat, c) a *nviat (in +o%,i /i !1a ! it la ce% %i. Da% n # te,i c%e(e c) o #e%!oan) aflat) ! 4 !ta%e (e /oc !a !t%e! foa%te # te%nic #oate (eveni a+ne&ic) !a #oate int%a *nt%1 n fel (e li+4o, (e!c%i! /tiin,ific /i (en +it =!ta%e (e %ef 5i >. "%in %+a%e, (e fa#t n a,i *nce%cat nicio(at) !) (ove(i,i c) Aa%on a +in,it, a(ev)%at0 STENNERD N e t%e4 ie !) (ove(e!c c) ac &at l e nevinovat, ci ( +neavoa!t%). VAILD Di+#ot%iv), (o+n le locotenent, ( +neavoa!t%) t%e4 ie !) (ove(i,i c) e!te vinovat

Cn contin are, 9t% Claire citi depo*i+ia re,eritoare la simbol ri% Aici !nd l care#l ,rmnta deveni realitate% VAILD Do+n le (octo%, a/ v%ea !) ne *ntoa%ce+ # ,in la !i+4ol %i. V%e,i !) e<#lica,i ? %i l i, *nt%1 n li+4a? !i+#l , !e+nifica,ia lo%0 De #il(), ce %e#%e&int) ele0 7AS'OTTD Li+4a? l !i+4olic *n!ea+n) folo!i%ea (e!enelo%, a !i+4ol %ilo%, )), a(ic) !e+ne %eco5no!ci4ile, *n ve(e%ea co+ nic)%ii. De e<e+#l , c% cea e!te !i+4ol l c%e/tin)t),ii, *n ti+# ce n +)% l III e!te !i+4ol l nive%!al al (iavol l i. 'a !) (a n e<e+#l /i +ai conc%et, !i+4ol l inte%(ic,iei e!te ce%c l %o/ t)iat (e o linie. El e!te tili&at at6t la noi c6t /i *n E %o#a. De #il(), ca in(icato% (e ci%c la,ie. VAILD Un !i+4ol a% # tea fi e<#%i+at /i #%in c vinte0 S) &ice+, n +e!a?0 7AS'OTTD E #o!i4il. Da. VAILD "%in %+a%e, !i+4ol %ile #ot avea +ai + lte fo%+e, n n +ai (e!ene !a i+a5ini0 7AS'OTTD E!te a(ev)%at. VAILD Ei 4ine, (o+n le (octo%, a,i (ecla%at c) a,i v)& t foto5%afiile victi+ei, *n ca& l (e fa,) e#i!co# l R !h+an. 7AS'OTTD Da, le1a+ v)& t. VAILD Le1a,i !t (iat c aten,ie0 7AS'OTTD Da. VAILD E<i!ta !i+4ol %i #e ca(av% 0 7AS'OTTD ")i... VAILD S) fi +ai #%eci!. '%e(e,i c) ci5a/ l a l)!at n +e!a? ! 4 fo%+) (e !i+4ol #e ca(av% l victi+ei0 7AS'OTTD N #ot fi !i5 %. Se #a%e c) ci5a/ l a v% t !) in(ice ceva, (a% n a+ %e /it !) afl)+ ce an +e, ia% Sta+#le% n ne1a (at nici n fel (e in(icii. VAILD Do+n le (octo%, (i!c t)+ (e!#%e lite%a /i cif%ele (e #e ceafa victi+ei, n 0 7AS'OTTD -i1a+ *nchi# it c) la a!ta v) %efe%i,i. Da. VAILD V) a+inti,i o%(inea lo%0 7AS'OTTD "a%c) =7F2.JKI>. VAILD De fa#t, =7F2.JLI>. 7AS'OTTD Ie%ta,i1+). Rectific, JLI. VAILD '%e(e,i c) ace!ta a fo!t n !i+4ol l)!at (e ci5a/0 7AS'OTTD ")i... Ei 4ine, (a. '%e( c) a/a a+ #%e! # ! c to,ii. @DaNA *ise c voce tare 9t% Claire% Asta era% &oate c cei din )ideon n se a,la prea departe de adevr% Aceea"i combina+ie ,ormat dintr#o liter "i cteva n mere ca "i cea lsat de asasin pe cea,a Lindei 1al,o r% 9t% Claire contin captivat lect ra% Da% ce *n!ea+n)0 se -ntreb el% Oa%e a (e!co#e%it0 VAILD Da% n a,i +e%! +ai (e#a%te (e at6t, a(ev)%at0 7AS'OTTD Uneo%i #oate ( %a /i ani *nt%e5i #6n) #)t% n&i, #6n) (e!cif%e&i a!e+enea eni5+e. VAILD ' alte c vinte, n a,i av t %)5a& l !) ce%ceta,i, ! 4 toate a!#ectele, #%o4le+ele (o+n l i Sta+#le%, n 1i a/a0 VENA7LED -) o# n, (o+n le ? (ec)to%. A#)%a%ea *ncea%c) !) (enat %e&e %ealitatea. Docto% l a (ecla%at c) a% # tea ( %a /i ani *nt%e5i #6n) !) (e!cif%e&e ace!t !i+4ol, c + *l n +e/te a#)%a%ea. A!e+enea *nt%e4)%i ! nt total i%elevante. N +e%ele a% # tea *n!e+na o%ice B chia% /i n 4anal n +)% (e telefon.

VAILD At nci !)1l l)!)+ #e (octo% !) fac) acea!t) afi%+a,ie. AUDE'TORUL SCOATD Refo%+ la,i *nt%e4a%ea, (o+n le avocat. VAILD Do+n le (octo%, c%e(e,i c) ace!t !i+4ol e!te %elevant0 7AS'OTTD Tot l e #o!i4il. Dar 9t% Claire !si rsp ns l la -ntrebarea sa -ntr#o alt con# ,r ntare dintre 9tenner "i 5ail% VAILD ...-ai a+ o !in5 %) *nt%e4a%e, (o+n le locotenent Stenne%. Ac + c6teva +in te a,i (ecla%at c) acea!t) c%i+) a fo!t #%e+e(itat). A,i !# !1o f)%) echivoc, ca /i c + a% fi fo!t n fa#t (e+on!t%at. N c +va e tot na (int%e #%e! # ne%ile ( +neavoa!t%) nefon(ate0 STENNERD N , (o+n le, n e!te. VAILD At nci, v%e,i !) fi,i a+a4il /i !) !# ne,i c %,ii #e ce #%o4e v) *nte+eia,i acea!t) #%e! # ne%e0 STENNERD "e +ai + l,i facto%i. VAILD De #il()0 STENNERD Si+4ol %ile (e #e ceafa e#i!co# l i. VAILD 'e1i c ele, (o+n le locotenent0 STENNERD Se %efe%) la n citat (int%1o ca%te aflat) *n 4i4lioteca e#i!co# l i. "a!a? l e%a +a%cat *n ca%te. G)!i+ *n!e+n)%i !i+ila%e *nt%1o alt) ca%te, %ec #e%at) (e la 'ave%n), n(e loc ia Sta+#le%. S1a folo!it aceea/i ca%ioc) fo!fo%e!cent), ia% !c%i! l (in a+4ele c)%,i a fo!t i(entificat ca fiin( al l i Sta+#le%. VAILD Do+n le locotenent, (e ce c%e(e,i c) ace!te !e+ne (e #e ceafa e#i!co# l i (ove(e!c #%e+e(ita%ea0 STENNERD "ent% c) ci5a/ l a # ! la cale fa#ta. A !c%i! c !6n5e #e ceafa victi+ei !i+4ol l 7F2.JLI. 7F2.JLI e!te cota c)%,ii, a/a ! nt catalo5ate c)%,ile (in 4i4lioteca e#i!co# l i. VAILD $i ce %e#%e&int)0 STENNERD E n citat (in %o+an l Litera staco3ie de Nathaniel Cawtho+e. =Nici n o+ n #oate # %ta #%ea + lt) v%e+e (o ) fe,e, na #ent% el, alta #ent% ceilal,i, f)%) a1/i #ie%(e #6n) la %+) i(entitatea.> VAILD 'a%e e!te !e+nifica,ia citat l i0 STENNERD 'onvin5e%ea +ea e c) Sta+#le% !1a !i+,it t%)(at (e e#i!co# l R !h+an, ca%e l1a (at afa%) (in 'a!a -6nt ito% l i. "%ietena *l #)%)!i!e, el loc ia *nt%1o h% 4). Aa%on a !i+,it c) e#i!co# l e%a n o+ c (o ) fe,e. "%in %+a%e, a !c%i! c !6n5e !i+4ol l #e ceafa victi+ei, a() 56n( in! lta la c%i+). VAILD '%e( c) e<a5e%a,i, (o+n le locotenent.. STENNERD A+ (ove(it1o c #%i!o!in,). "e +ine e<#lica,ia acea!t) +) !ati!face. VAILD Ei 4ine, c%e( c) a% t%e4 i !)1i + l, +i+ l i D +ne&e c) n face,i #a%te (int%e ? %a,i, (o+n le... 9t% Claire ,c o sc rt pa *% C"i not pe blocnotesG @Ce s#a -ntmplat c cr+ile episcop l iKA Contin s citeasc pn cnd a3 nse la s rprin*toarea concl *ie a proces l i% VENA7LED Ave,i o +e+o%ie %e+a%ca4il) #ent% citate /i f%a&e ca%e v) at%a5 aten,ia, n 1i a/a, (o+n le Sta+#le%0 STA-"LERD A(ev)%at, a+ +e+o%ie 4 n), (oa+n). VENA7LED ' noa/te,i ca%tea l i Nathaniel Cawtho%ne Litera staco3ieK STA-"LERD Da, (oa+n), c no!c ca%tea. VENA7LED V) !# ne ceva !ecven,a >7F2.JLI>0

STA-"LERD GNici n %)!# n!H. AUDE'TORUL SCOATD Do+n le Sta+#le%, *n,ele5e,i *nt%e4a%ea0 STA-"LERD '%e( c) acelea ! nt n +e%ele (e #e ceafa e#i!1 co# l i, a/a c + !e v)( *n foto5%afii. VENA7LED At nci le1a,i v)& t #ent% #%i+a oa%)0 STA-"LERD '%e( c) (a. VENA7LED $i n /ti,i ce %e#%e&int) n +e%ele0 STA-"LERD N ! nt !i5 %. VENA7LED O4i/n i,i !) *n!e+na,i #a!a?ele ca%e v) #lac, a(ev)%at0 STA-"LERD Uneo%i. VENA7LED A,i *n!e+nat #a!a?e *n c)%,ile (in 4i4lioteca e#i!co# l i, n 1i a/a0 STA-"LERD '6teo(at). VENA7LED Do+n le ? (ec)to%, a/ (o%i ca acea!t) ca%te c #a!a?e *n!e+nate !) fie con!e+nat) (%e#t #%o4a n +)% l t%ei&eci /i (oi. "%o4a t%ei&eci /i (oi e%a n e<e+#la% (in Litera staco3ie (e Nathaniel Cawtho+e, a#a%,in6n( 4i4liotecii e#i!co# l i R !h+an /i c #%in&6n( a!tfel (e *n!e+n)%i. VAILD Nici o o4iec,ie. VENA7LED Rec noa/te,i ca%tea, (o+n le Sta+#le%0 STA-"LERD '%e( c) face #a%te (in 4i4lioteca e#i!co# l i. VENA7LED Do+n le Sta+#le%, %)!# n(e,i, a,i *n!e+nat !a n n #a!a? la #a5ina JLI a ace!t i e<e+#la% (in Litera staco3ie, av6n( cota 7F20 STA-"LERD )... VENA7LED Voi fi ceva +ai #%eci!), (o+n le Sta+#le%. ' noa/te,i %+)to% l citat (in Litera staco3ie (e Nathaniel Cawtho+eD =Nici n o+ n #oate # %ta #%ea + lt) v%e+e (o ) fe,e, na #ent% el, alta #ent% ceilal,i, f)%) a1/i #ie%(e #6n) la %+) i(entitatea>0 Rec noa/te,i citat l, (o+n le Sta+#le%0 STA-"LERD )... VENA7LED .l %ec noa/te,i0 7F2.JLI. N v) !# ne ni+ic, (o+n le Sta+#le%0 STA-"LERD N 1l %ec no!c. VENA7LED Do+n le Sta+#le%, a,i +e+o%at #a!a? l /i a,i !c%i! ace!te n +e%e #e ceafa e#i!co# l i at nci c6n( l1a,i ci!0 VAILD -) o# n. "e nea/te#tate, ac &at l Sta+#le% a !co! n %let /i a !)%it #e!te 4a%a ca%e1l (e!#)%,ea (e avocata ca%e1i # nea *nt%e4)%ile, n)# !tin( 1!e a! #%a ei. STA-"LERD Ah, c),ea +incinoa!)9 V%ei !) +) o+o%i. .n ace!t +o+ent ac &at l a t%e4 it !) fie i+o4ili&at (e c)t%e #a&nici /i a#%o(. .n !ala t%i4 nal l i !1a c%eat o +a%e *nv)l+)/eal). AUDE'TORUL SCOATD O%(ine9 O%(ine *n !al)9 A"adar, simbol l de pe cea,a episcop l i , sese element l care declan"ase reac+ia l i 9tampler, ,cnd #l s sar peste bara martori# lor% Era limpede c proces l , sese tran"at -n biro l 3 dector l i% La rel area proced rilor, 9$oat an n+ase c stat l c* se la -n+ele!ere c 5ail% Aaron 9tampler rma s ,ie trimis la sanatori l psi$iatric de la Dais0land @pn cnd stat l va decide c bolnav l a devenit capabil s se reinte!re*e -n societateA% Ce an me se stabilise -n biro l 3 dector l i "i din ce motivK se -ntreb 9t, Claire, -ncepnd s#"i ad ne -nsemnrile% :ire metic loas, le a"e* -n ordine, ar ncnd #"i privirea peste ,iecare pa!in -nainte de#a o p ne -ntr# n dosar% Cn clipa rmtoare -ncremeni, privind +int

n ,ra!ment de la -ncep t l a dierilor% 1r sc, sim+i c m i se s c ! # ra% D +ne&e le, !ndi el, c + a+ # t t !) !ca# astaK $i n(e (%ac : !e afl) Aa%on Sta+#le% *n #%e&ent0

1D De la ,ereastra biro l i ei, sit at la eta3 l al trei*ecilea al n i *!rie#nori din sticl "i o+el, Lane 5enable privea ,i; ctre mia**i, -n direc+ia trib nal l i, "i se !ndea la Martin 5ail% De m lt vreme n trise o ast,el de pasi ne "i n se sim+ise att de bine -n compania n i brbat% &e tot parc rs l *ilei -i veniser -n minte ,rnt ri de ima!ini din seara precedent, scene , !are care -i -ndeprta orice alt !nd timp de cteva sec nde% Ac m, privind spre trib nal prin cea+a -nserrii, se -ntreba dac "i 5ail -"i petrec se *i a -n acela"i ,el% Doa+ne, +) #o%t ca o /col)%i,), -"i sp se ea, l ptnd #se s#"i a# l n!e !nd l% Avea de p s la dosar o dare de seam "i decise s re*olve ea -ns"i problema, -n loc s#"i c$eme secretara% D p aceea va trece pe la 5ail% De ce n K Ci veni br sc -n minte d p#amia*a din rm c *ece ani, cnd 5ail -"i ,c se apari+ia pe nea"teptate -n acela"i biro , care pe at nci era al ei8 -"i aminti c m, -n timp ce sttea de vorb, ea -"i dd se seama c respira ceva mai i te "i c era mai atent la persoana l i dect la ceea ce#i sp nea% Hece ani "i -nc -"i amintea acea sc rt -ntrevedere, -n c rs l creia descoperise c se sim+ea atras de acel asasin al c r+ii, ne!li3ent, necon,ormist, c pr l -n de*ordine% Cntre timp Martin se mai ci*elase p +inG p rta pr l ceva mai sc rt, iar cost mele n mai cdea lli pe el, -ns ,irea#i nbdioas rmsese aceea"i, abia asc ns s b aparen+e% C$iar ca proc ror, mi*a tot l pe o carte, spre deosebire de ma3oritatea avoca+ilor c nosc +i de ea, preoc pa+i -n prim l rnd de apropierea biro l i lor de cldirea trib nal l i "i de tip l de ma"in pe care rma s "i#l c mpere% 'e (%ac :, a+6n(oi a+ *nce# t ceva, af %i!it) !) fi (ac) o !) la! !) !e ( c) (e %6#). Apoi rse -n sinea ei% S) !e ( c) (e %6#)9 Nici +)ca% n a *nce# t 'e !1a *nt6+#lat c tine0 Ah, l a1te1a% nai4a9 se -n3 r ea -n !nd% 5r- darea de seam -n servieta#diplomat "i porni spre "% La eta3 l al patr lea al sec+iei penale, Abel 9tenner ie"i -n !rab din biro l s "i se d se -n , ! la masa de l cr a l i 7aomi% J Doamne, Abel, ce te#a ap catK -ntreb ea% J E oc patK se interes 9tenner, ,r s ia -n seam -ntrebarea% J 5orbe"te la tele,on c %%% J 7#am timp s a"tept, o -ntrer pse 9tenner "i intr -n biro , c 7aomi pe rmele l i% 5ail "edea -n ,otoli l s , c spatele la ", s ,lnd , m l -n ven# tilator l din ,ereastr% La intrarea l i 9tenner, -"i -nvrti ,otoli l "i, din# tr#o privire ar ncat principal l i s anc$etator, -n+elese c se -ntmplase ceva% J ?e s n e , vorbi el -n receptor "i -nc$ise tele,on l%

J A descoperit ,pta" l -n ca* l Delane0, an n+ 9tenner% J De3aK CineK -ntreb s rprins 7aomi% J 9ecretara l i e;ec tiv% Cinci*eci "i trei de ani, n so+ in,irm "i o ,iic la cole!i % J Iis seN C m de#a prins#o att de repedeK se mir 7aomi% J &robabil c 9$oc/ a ,c t anc$eta, rsp nse 5ail% J Ai dreptate% M#a s nat din ma"in% I#a citit drept rile, iar ea a mrt risit tot% A repetat de do oriG @E l#am cis%A ( vor p ne s b ac *a+ie% Crim c premeditare% 5ail ,l ier -ncet printre din+i% J De ce a ,c t#oK -ntreb 7aomi% J 7ici e n "ti mai m lt% &oate ar treb i s pornim spre biro l de eviden+% Ie"ir val#vrte3 din biro l l i 5ail% ?rec r pe ln! peretele de sticl nde 9$ana &arver era c , ndat -n lect ra n i tratat de drept% :ata tresari cnd 5ail ciocni -n peretele de sticl% J Hai, o c$em Martin% J 2ndeK J La parter% Edit$ 9toddard -"i !rbovi merii, lsnd #se cond s de 9$oc/ Lo$nson "i 9i Irvin! prin m l+imea *iari"tilor care se np stiser spre ea -nc de cnd coborse din ma"in% ( d ser -n biro l de eviden+ c$iar -n clipa -n care 9tenner, 5ail "i &arver cobora din li,t l a,lat e;act la cellalt capt al coridor l i% ?rei ec$ipe de televi*i ne, mai m l+i ,oto!ra,i, reporteri de la radio "i *iari"ti se -n!$es ir -n pra! de -ndat ce , se ad s Edit$ 9toddard% :emeia avea minile le!ate la spate "i prea terori*at de pres, de poli+ie "i de loc l s mbr nde se a,la% &rivirea -i , !ea de la n l la alt l% &oli+i"tii se -n!$es ir -n spatele barei care despr+ea biro l de coridor, s vad cine era ,aimoasa ci!a"% 'eporterii -i vra micro,oanele s b nas, stri!nd #i -ntrebri "i l ptnd #se nii c al+ii, iar camerele de televi*i ne sclda -ntrea!a scen -n l mini orbitoare% 9$oc/ Lo$nson o -nso+i pe ,emeia n cit "i -nspimntat la ma# sa nde se ,cea -nscrierile -n re!istr % Ea privea -n 3 r der tat, c$ircind #se de ,iecare dat cnd , l!era n blit* "i ,erind #se de l minile ci!toare ale re,lectoarelor de televi*i ne, -n timp ce to+i reporterii +ipa spre ea% Cn acel moment, dintr#o -ncpere lateral -"i ,c apari+ia Ec/lin!% Be, l poli+iei l loc ln! ,emeia ,irav care trem ra din toate -nc$eiet rile, e;p nnd#o ca pe tro,e l nei palpitante partide de vntoare% 5ail privi de*! stat scena% J Ce se -ntmpl c pre* m+ia de nevinov+ieK -ntreb 9$ana &arver% J 7emernic l sta trans,orm toat treaba -ntr# n circ, *ise 5ail, intrnd -n -ncpere ca o vi3elie, c 9tenner "i &arver -n rma l i% Cn col+ l cel mai -ndeprtat al -ncperii ticsite de l me, Lane 5ena# ble -"i croi dr m prin m l+imea vntorilor de "tiri% &rivi scrbit scena, apoi -l v* pe 5ail ,cnd #"i loc printre cei pre*en+i "i ap cnd #l de bra+ pe 9$oc/ Lo$nson% J Ce mama drac l i ,ace tip lK -ntreb c asprime 5ail% J E n#am nimic de#a ,ace c panarama asta, rsp nse Lo$nson% 9e vedea limpede c "i el era scrbit% E o ,emeie tare c msecade, Mart0% 7oi i#am citit drept rile% Ea ne#a -ntrer pt "i a sp sG @E l#am cis% E l#am cis%A J E"ti convins c declara+ia repre*int adevr l, 9$oc/K J A declarat c a intrat "i c el era s b d "% Ea a rmas -n $ol l

de la intrare, iar el a venit -n pielea !oal "i "i#a t rnat ceva de b t% At nci a v* t#o% Cnd a dat c oc$ii de pistol, a p s pa$ar l 3os, iar ea a tras prim l !lon+% D p aceea s#a apropiat "i i#a dat lovit ra de !ra+ie% J Ce altceva v#a mai sp sK J Asta#i tot% Adic, ceea ce +i#am povestit "i +ie% Are cinci*eci "i trei de ani, Mart0% 9#a pensionat devreme% Ast*i era ltima ei *i de l cr % Are n so+ in,irm, o ,iic la cole!i , iar Delane0 i#a dat pap cii pentr o blondin trsnet de trei*eci de ani% A"a c ac m trei sptmni "i#a c mprat n pistol calibr l D= "i s#a d s do sptmni la poli!on ca s -nve+e c m s#l ,oloseasc% Cnd a tras, a stat e;act acolo nde a sp s (/ie% Bi a mrt risit tot l de -ndat i#am citit drept rile% Ce drac < mai vreiK J Btii ce#ar ,ace n proc ror b n c tot ce se -ntmpl ac mK M re,er la ,apt l c este e;p s ast,el, c a ,ost intero!at -n absen+a n i avocatK 7ici vorb de procesN 5ail -"i croi dr m pn la Ec/lin!% Cncetea* c$iar -n clipa asta, mri el -n rec$ea l i Ec/lin!% &ericlite*i proces l c toat comedia asta idioat% J Ce drac <, -i "opti Ec/lin!, dar n ap c s#"i d c ,ra*a la b n s,r"it, deoarece 5ail o prinse c blnde+e de bra+ pe Edit$ 9toddard, "i o cond se -napoi -n *ona nea tori*at, -n timp ce presa contin a s#i stri!e -ntrebri% 2"a se -nc$ise, am +ind $rmlaia% J ($, s spin ea "i#"i -nc$ise oc$ii% De cealalt parte a "ii, -n timp ce reporterii -ncepea s se risi# peasc, 5enable porni spre biro rile de -nre!istrare "i de l are a am# prentelor% O c no!c #e fe+eia a!ta, !ndi ea% C patr ani -n rm, 5enable re*olvase n ca* de pre3 dici pen# tr ,irma Delane0% Edit$ 9toddard era secretara partic lar a l i Dela# ne0% 5enable -"i amintea c o comptimise m lt pe aceast ,emeie% Avea n so+ parali*at de la !t -n 3os "i o ,iic e;trem de istea+, care pe at nci se pre!tea pentr cole!i % Edit$ prea dep"it de propri l ei nivers, parc -ncercnd s n ias -n eviden+% &e vremea aceea, i se citea pe c$ip s ,erin+a% Ac m era "i mai r % 5enable aproape c sim+ea spaima "i milin+a l i Edit$ 9toddard% O + l,i+e (e #e%!oane (in ace!t o%a/ vo% con!i(e%a c) a f)c t n !e%vici *nt%e5ii o+eni%i, -"i sp se ea, mer!nd spre camera de pa*% A3 ns -n aceast *on de calm, 5ail sp seG J Cmi pare r , doamn 9toddard, n#am prev* t incident l% :emeia ridic spre el o privire ,i; "i ,rica din oc$i i se trans,orm treptat -n stoicism% J 9 nte+i no l proc ror district al, *ise ea% J Da% Iar d mneaei este domni"oara 9$ana &arver, na dintre asociatele mele% A" dori ca 9$ana s v e;plice ce drept ri ave+i% J Mi#a citit drept rile% J Da, dar cred c ar treb i s -n+ele!e+i ce -nseamn toate acestea% Cn acel moment, Ec/lin! dd b *na -n camer% J Ce mama drac l i -+i -nc$ip i c%%% 5ail -l -n",c de bra+ "i#l -mpinse -n biro l de intero!atorii, nde n era nimeni, trntind "a d p ei% J Asc lt, Ec/lin!, aici n #i vorba de o nenorocit de capt r de dro! ri% :emeia asta va avea parte de cel mai b n avocat din o,ici pe care#l va !si 3 dector l "i o%ice avocat al aprrii, ,ie el "i de doi bani, n va scpa prile3 l s ,ac tapa3 pe seama circ l i pe care t l#ai or!ani*at adinea ri%

J Dar a mrt risit, pentr n mele l i D mne*e N J Bi ce#i c astaK C+i sp ne ceva n mele de Menende*K Dac ,ra+ii aceia pot s mear!, at nci "i ,emeia asta poate pleca de aici -ntr#o calea"c de a r F pe care ai s#o tra!i c$iar t % 5ail -mp nse aer l c de!et l% :emeia asta rmne nevinovat pn cnd n 3 ri o va declara vinovat sa pn cnd n 3 dector -i va accepta pledoaria% Asta dac n se r*!nde"te, ceea ce probabil se va "i -ntmpla cnd n avocat b n o va s,t i ce treb ie s ,ac% 5r s plece, dar se -ntoarse br sc spre "e, l poli+iei% :iindc veni vorba, Ec/lin!, ac m n +i se mai adresea* prim l proc ror, ci proc ror l district al% A"a c ba!#+i min+ile -n cap% 5ail prsi -ncperea% 9$ana &arver se apropie de el, -n timp ce doi pa*nici o d cea pe doamna 9toddard s i se ia amprentele "i s ,ie -nre!istrat% J 7#a vr t s m asc lte% Insist c ea a comis crima "i c n vrea proces% J Btie c va l a p "crie pe via+, ,r eliberare condi+ionatK J 7 cred c#i pas, Martin% Cn spatele lor se desc$ise "a "i -n camera de pa* intr Lane 5e# nable% (c$ii -i strl cea % Era Lane 5enable de altdat, ar*nd de ne# rbdare s intre -n l pt% J Ce drac < a ,ost toat tr"enia astaK -ntreb ea% Ec/lin!, p r "i simpl , a +int it#o pe ,emeia asta la stlp l in,amieiN J Bti , "ti , se apr 5ail% 7 mai ce i#am ,recat ridic$ea pe c$es# tia asta% ( c no"ti pe 9$ana &arverK 9$ana, +i#o pre*int pe Lane 5ena# ble% J 1 n, sp se &arver% Am sen*a+ia c te c nosc de3a% Am citit de mai m lte ori transcrierea proces l i 9tampler% J Am av t parte "i de *ile mai b neN replic 5enable, , l# !ernd #l c privirea pe 5ail% J Ce#i c tine aiciK -ntreb 5ail, apoi se !rbi s ada !eG Adic, -mi pare bine c ai venit, dar rec nosc c s nt s rprins% J Am venit s -nre!istre* o dare de seam "i am ,ost martora scenei c m l+imea% Mi#am -nc$ip it c l#a arestat pe primar sa ceva asemntor% J Asc lt, Lanie, treb ie s ,aci ceva pentr ,emeia asta, *ise 5ail% J C m adicK J E decis s declare c ea l#a cis pe Delane0% 7 are avocat% &robabil c 3 dector l &r0or -i va desemna n l mine diminea+% Cntre timp, Ec/lin! o s#o p n pe 3ratic de -ndat ce se -nc$eie ,ormalit+ile% Dac ,ace vreo mrt risire ct timp e -n ntr , n voi mai avea c m s#o a3 t% 5oi ,i silit s#o des,iin+e*% J Mart0, dar n pot%%% J &o+i s te d ci -n ntr "i s stai de vorb c ea% E;plic#i ce op+i ni are% 5enable se -ncr nt la 5ail% J 9#a -ntmplat s trec "i e pe aici, iar t ai "i p s mna pe mi# ne%%% J E"ti cea mai b n "i e"ti ,emeie% &oate c ,a+ de tine -"i va desc$ide s ,let l% J &e drac <N 's ,l adnc, ms rnd -ncperea -n l n! "i -n lat% C no"ti ceva amn nteK J :apt l e disc tabil% Ci treb ie cineva care s#o +in de mn pn cnd va avea n avocat al ei% A3 t#o mcar c att% J Iis se, Mart0, vorbe"ti ca n avocat al aprrii% J Lanie, tocmai "i#a pierd t sl 3ba% 9o+ l ei *ace -n pat, inert de la

!t -n 3os% :iic#sa e la cole!i "i probabil c ,emeia n #"i permite s#o +i#n acolo% ?oat l mea se prb "e"te -n 3 r l ei% Dac o d -n bar, va l a deten+ie pe via+, ,r eliberare condi+ionat% Asta vom cere "i asta vom ob+ine% J Ci dat proc ror mai e"ti t , Mart0, remarc 5enable% J 5rea s ob+in toate detaliile -nainte de a $otr- ce ,acem c ea% Dac -l lsm pe Ec/lin! s se apropie de ea, -n vecii vecilor n mi se mai o,er acest prile3% 9tai de vorb c 9toddard, Lanie% Ci *mbi% Apoi, te invit la cin% J La drac <N replic 5enable "i porni pe coridor spre biro l -n care se l a amprentele% &arver se it la 5ail c n s rs viclean pe b *e% J Credeam c voi doi n v p te+i s ,eri% J 7e strd im s trecem peste asta, rsp nse 5ail% Harve0 9t% Claire dd se nen mrate tele,oaneG la catedrala catolic, la c stode, la doi preo+i "i, -n cele din rm, nei maici pe n me sora Mar0 Alice, care -i o,eri, -n s,r"it, rsp ns l la -ntrebare% J 9or, *ise 9t% Claire, pe n ton -n care se !$icea de*am!irea% Cncerc s a,l ce s#a -ntmplat c toate cr+ile din biblioteca episcop l i ' s$man% 9e pare c nimeni n "tie% J Cine a+i sp s c s nte+iK -ntreb ea% J 7 mele me este Harve0 9t% Claire% L cre* la proc rat ra dis# trict al% J L cra+i pentr domn l 5ailK J E;act, e "e, l me % Cl c noa"te+iK J L#am c nosc t ac m doi ani, rsp nse ea% Bti c n e treaba mea, dar -ntrebarea d mneavoastr are c mva vreo le!t r c Aaron 9tamplerK J 9 nte+i ,oarte perspicace, sor% C m de#a+i !$icitK J &i, l cra+i pentr domn l 5ail, iar dns l l#a aprat pe Aaron% ( carte din biblioteca episcop l i a ,ost o prob important la proces% J 5 aminti+i "i astaK J Cmi amintesc n mai c a av t le!t r c crima% 9#a -ntmplat c m lt vreme -n rm% J Deci, "ti+i nde se a,l ac m cr+ileK J C noa"te+i biblioteca 7eEberr0, pe strada WaltonK 1iblioteca 7eEberr0 era o cldire impo*ant "i solid, c cinci nivel ri "i o intrare c arcad tripl, oc pnd n -ntre! cvartal pe West Walton% ?ocmai srbtorise cea de#a s ta aniversare de e;isten+, iar impresionanta sa str ct r pstra n aer de vec$ime "i conservatorism% : sese -n*estrat de om l de a,aceri William Loomis 7eEberr0, -n ideea de a repre*enta @o colec+ie neobi"n it de colec+ii neobi"n iteA, ceea ce "i era% ( ,emeie amabil, care se pre*ent c n mele de domni"oara &ritc$ard F bibliotecara ad3 nct F -l cond se pe 9t% Claire, conversnd vol bil, pe coridoare, printre "ir ri de ra,t ri c cr+i, $r+i "i doc mente% J Btia+i c aceasta a ,ost prima cldire electri,icat din ora"K -n# treb ea, artnd spre tavan l din $ol% Din acest motiv, bec rile candelabr l i s nt -ndreptate -n 3os, ast,el -nct oamenii s "tie% 1ine-n+eles c lmpile c !a* n , nc+ionea* c s s l -n 3os% J Cntotdea na e a"a de ,ri! aiciK J Avem climati*or pentr trei*eci de /ilometri de cr+i "i man s#

crise, domn le 9t% Claire, -l in,orm ea c mndrie% Cn o s t de ani n#am pierd t nici mcar o sin! r carte% J ( mare per,orman+ -n *ilele noastre% 2nii ar , ra orice% J 9per c cei ce vin la noi s nt deas pra nor ast,el de l cr ri, rsp nse ea pe n ton ne tr % Colec+ia ' s$man se !sea -ntr# na dintre -ncperile din , nd% Era o cmr + ,r ,erestre "i, c e;cep+ia "ii, to+i patr pere+ii era -mbrca+i c cr+ile episcop l i ' s$man% &e o mas de ste3ar era trei veio*e din alam, a"e*ate la distan+e e!ale "i prev* te c aba3 r ri ver*i% Masa se a,la -n centr l -ncperii, -ncon3 rat de sca ne !reoaie "i netapi+ate% Loc l era tc t, ca n ma sole % Colec+ia se dovedi s rprin*tor de divers% 'omane de Dostoievs/i "i Dante sttea alt ri de operele l i 'o ssea , Hobbes "i DarEin% Cod ri de le!i le!ate -n piele convie+ ia c :a l/ner, Hammett "i C$andler% 9t% Claire trase !rbit o carte din ra,t "i#i control cotor l% C"i plec merii, de*am!it% Metoda personal a l i ' s$man de catalo!are a cr+ilor , sese -nloc it c sistem l *ecimal al l i DeEe0% &rivi de 3 r#-mpre3 r l -ncperii, la s tele de cr+i e;istente acolo, "i -n+elese c n avea nici o posibilitate de a identi,ica vol m l c cota C1D printre toate celelalte% &rivi biblioteca timp de cteva min te, -ncercnd s#"i dea seama dac e;ista vreo corela+ie -ntre cotele DeEe0 "i vec$ile cote ale l i ' s$man% 1r sc se rs ci pe clcie "i se -napoie ta biro l bibliotecarei% J Domni"oar &ritc$ard, vd c a ,ost sc$imbate cotele cr+ilor din colec+ia ' s$man% J ($, da, am ,ost nevoi+i s rec r!em la sistem l *ecimal DeEe0% 5ede+i, toate cr+ile treb ie s se con,orme*e acel ia"i sistem% Ce $aos ar ,i dac am ,ace vreo e;cep+ieN Dar sc$imbarea s#a ,c t ,r a deteriora cr+ilor% La noi n s#a deteriorat niciodat vreo carte% J 7 , n m#a+i -n+eles% 9e -ntmpl c mva ca biblioteca 7eEberr0 s pstre*e "i o eviden+ a vec$i l i sistem de cote al episcop l iK J 5ai#vai, s nte+i n tipicar, n #i a"a, domn le 9t% ClaireK &i, $aide+i s mer!em la ,i"iere% Desc$ise n sertar -n! st de ste3ar "i de!etele ei a!ile -ncep r s danse*e pe deas pra ,i"elor de inde;are% ?rase a,ar na, o privi cteva momente, apoi i#o -ntinse *mbind% ?itl l cr+ii era @H c/leberr0 :innA% Cn col+ l ,i"ei scriaG cot ' s$manG L>D% J D mne*e s v dea sntate, -i m l+ mi 9t% Claire c n *mbet ,ericit% Ac m n #mi mai rmne dect s parc r! toate aceste ,i"e, s#o !sesc pe cea c cota C1D, s da la pa!ina U=9 "i%%% sper din tot s ,let l s "ti "i ce ca t% J Cmi ad c aminte de d mneavoastr, i se adres Edit$ 9toddard l i Lane 5enable% 5#a+i oc pat de ca* l 'obertson, cel c pre3 diciile% Asta se -ntmpla -n 199>, dac +in bine minte% C"i revenise d p calvar l din biro l de eviden+e "i prea aproape rela;at% Bedea la o mas de brid!e c postav l *dren+ it, -ntr#o mic cel l de ln! biro l -n care se l a amprentele "i se ,cea "i -nre!istrrile% I se l aser amprentele "i i se dd se ni,orma portocalie a penitenciarelor de stat, avnd pe spate inscrip+ia DEOI72?I% : sese nevoit s#"i s ,lece mnecile de mai m lte ori% 9toddard rma s ,ie re+in t aici pn la -ntr nirea de diminea+ a trib nal l i% &e 5enable o , l!er o amintire de o clipG acela"i loc v* t c *ece ani -n rm% 7imic n prea s se ,i sc$imbat% Aceea"i

* !rveal albastr#cen "ie pe pere+i, aceea"i ,ereastr c *brele -ntr# n col+% J A"a e, rsp nse Lane 5enable% J Era+i o persoan tare c msecade, dar n avocat ,eroce, *ise simpl "i direct 9toddard% J &entr asta s nt pltitG s ,i n avocat ,eroce, n o persoan tare c msecade% M l+ mesc pentr compliment% J 7 am nevoie de avocat, domni"oar 5enable, sp se c ,ermi# tate arestata% J 1a da, ai% 7iciodat n#ai av t mai m lt nevoie dect -n clipa asta, replic 5enable% J 9 nt vinovat, domni"oar 5enable% J ?e ro! s#mi sp i Lane% J Lane% 5rea s m declar vinovat "i s termin odat% J L cr rile s nt ceva mai complicate, sp se 5enable% J 7 c$iar% J Asc lt#m c aten+ie, te ro!% ?reb ie%%% pot s#+i sp n Edit$K 1ine% ?reb ie s -n+ele!i c "i -n ca* l -n care l#ai cis d mneata%%% J E l#am cisN J (/a0% C toate acestea, treb ie s#i acor*i avocat l i d mitale tot spri3in l, ca s#+i poat ob+ine o sentin+ corect% C$iar dac n mer!i la proces, treb ie s la"i pe cel n mit de 3 dector s#+i c"ti!e ct mai m lt timp c p tin+% J 7 vrea proces, +i#am mai sp s o dat, declar 9toddard c toat ,ermitatea% J 7 va ,i proces, va ,i o ne!ociere% Cntre avocat l d mitale "i cel al ac *rii% J Domn l 5ailK J El sa n l dintre proc rorii si% J 7e!ocierea va ,i ,c t p blicK J7 % J 7 "ti % E doar%%% 5rea s se termine odat% Bi a"a via+a mea e distr s% J Edit$, cine se va -n!ri3i de so+ l d mitaleK Ce se va -ntmpla c ,ataK J (ric m, voi lipsi ani -ntre!i% Ce mai contea*K J Dac re "im s red cem ac *a+ia, mai -nti s *icem la crim de !rad l doi, sentin+a ar p tea ,i de%%% %%% *ece ani% Ai p tea ,i p s -n libertate d p n mai patr sa cinci% Asta le#ar da speran+e so+ l i "i ,iicei d mitale% 7 #i acela"i l cra ca at nci cnd ai pleca de ln! ei pentr totdea na% 9toddard se ridic -n picioare "i se d se la ,ereastr% 'mase c privirea a+intit as pra a tostr*ii c l mini strl citoare din ,a+a tri# b nal l i, rmri o remorc $ r ind pe as,alt, apoi asc lt ltrat l n i cine ndeva departe -n noapte% (,t din adnc l s ,let l i, p# rnd s se prb "easc -n sine -ns"i% J 5rei s ,aci asta pentr mineK -ntreb ea, -ntorcnd #se spre 5enable% J Ce an meK J 9 te oc pi de ca* l me K J Mine am s te cond c -n sala de trib nal% &e rm%%% J 7 % 9 te oc pi pn la capt% J E am%%% J 7 treb ie dect s disc +i c domn l 5ail "i s a3 n!e+i la o -n+ele!ere, a"a#iK Asta d rea* c$iar att de m ltK J 7 #i vorba de timp, ci de%%% 7#am mai ,c t a"a ceva de ani de *ile% M tem c mi#am cam pierd t obi"n in+a% La trib nal e;ist

avoca+i mai competen+i dect mine% J At nci las#m s#mi vd de dr m l me "i s sp n poli+iei tot ce vrea s "tie% 5enable o,t% ( privi o clip pe ,emeia cea mr n+ic% J 5rei s vorbim desc$isK -ntreb ea% 9p ne#mi tot ce am nevoie s "ti ca s -nc$ei -n+ele!erea cea mai ,avorabil pentr d mneata% J Depinde% J De ceK J De ceea ce vrei s "tii% @Corc$ranA era o crci mioar drpnat din alam "i lemn de ma$on, nde d $nea a bere "i , m de +i!ar% 9e !sea la n cvartal distan+ de r , ln! redac+ia *iar l i S n1Ti+e! "i , sese ani la rnd re, !i l ,avorit al l i 5ail% Doi dansatori plin +i "i obosi+i valsa n l -n bra+ele cel ilalt pe ecran l mare al televi*or l i din col+, iar ln! in# trarea -n local se des," ra o partid , rt noas de +intar% Cnd 5ail "i 5enable -"i ,c r apari+ia -n tavern, vreo doispre*ece obi"n i+i ai local l i "edea la bar, rmrind ltima r nd a 3oc l i sa +ipnd -n di#rec+ia ecran l i% J Dar "ti c#+i ale!i bine loc rile, 5ail, *ise ea, rotind #"i privirea prin local l a, mat "i !l!ios% J Are cea mai b n ,ript r din ora", rsp nse 5ail% 5ino -ncoace, e lini"te acolo, -n spate% )sir n separe -n cmr +a din spate, nde n r*btea $r# mlaia% Deas pra arcadei de la intrare se vedea o tbli+ c inscrip+ia ?(ALE?I :EMEI% Cncperea era decorat c copii ale nor vec$i rec# lame de bere "i +i!ri% J Ac m -n+ele! de ce n #i nimeni aici, p ,ni 5enable% ( ,emeie care se respect n s#ar lsa trt aici nici moart% Ar treb i s ,ie cinsti+i "i s bote*e loc l Hr ba Bovinilor% Mt r c palma ,irimit rile de pine de pe sca n, apoi se a"e*% J 7 mi#ai sp s c ai devenit o snoab, !l mi 5ail% J Cmi place n bar irlande* de b n calitate la ,el de m lt ca oric i, rsp nse ea% Dar loc l acesta n#a mai v* t o mt r de sp# tmni -ntre!i% Inspector l sanitar o ,i a *it de elK J 7ici n#ar -ndr*ni s intre aici, rsp nse 5ail% L#ar ar nca -n r % Ce vrei s beiK J Ce mncmK J :ript r% Carto,i ,ran+ *e"ti, salat, corn ri tari% J Al/a#9elt*er% 5ail i*b cni -n rs% J C ce ai s#o dai pe !tK J 2n 1lac/#Lac/ ca pe vrem ri% C$elner l avea o rec$e clp !, -nc$eiet ri ct ni"te bile de popice "i n oc$i de sticl% Hmbet l -i de*velea trei din+i lips% J Hei, Mart, ce mai ,aci, ,lc leK Ce mai ,aci, ,lc leK ssi el, plantnd pe mas o sticl de coniac c o l mnare -n,ipt -n ea, pe care o aprinse c n c$ibrit de b ctrie% &entr atmo*,er, ad ! el% J ?val ! le, +i#o pre*int pe domni"oara 5enable% Dac te por+i c dnsa a"a c m se c vine, s#ar p tea s#+i devin client permanent% J H K *mbi c ! ra la rec$i ?vl ! l% A*ta o * ad c niscaiva l *tr "i la *pel nca mea% J ($, m l+ mesc, sp se 5enable, adresnd #i n s rs aproape sincer% Asta n -nseamn c ar avea neaprat nevoie%

J ?vl ! l a ,ost cndva campion al Canadei la cate!oria !rea, -i e;plic 5ail% J Ce ,r mosN rsp nse ea% J Da, eram -n plin a*cen*i ne cnd n dobitoc m#a lovit "i mi#a *cos oc$i l% &e rm ticlo* l l#a clcat -n picioare, adic l#a *trivit * b clci, po+i * cre*i na ca a*taK J Ce poveste captivantN e;clam 5enable% ?e#ai !ndit vreodat s#+i scrii memoriileK ?vl ! l rmase o clip c privirea pironit -ntr# n col+, c* t pe !nd ri, apoi *iseG J I%%% n mi le mai amintesc% Apoi ridic din meri% Ei, asta eN 1 s$mill rmne -n picioare, ra pentr campionN Dar d m# neavoa*tr, domni"oar%%% c m *p nea+i c v n mi+i%%% 5ennie%%% 5innie%%% J 5enable, rsp nse ea -ndatoritoare% Dar de ce n #mi sp i LaneK A" dori n 1lac/#Lac/ de mod vec$e% J H#a ,c t, rsp nse el, trimi+nd #i *mbet l s r inat% Cmi plac ,emeile care "tie ce * bea% 9e -ndeprt, "ter!nd #"i minile de n prosop vrt la cent r% J Data viitoare te d c la ceainria @?anti ClaraA, *ise 5enable% ?oate c$elneri+ele a no *eci de ani "i vorbesc en!le*a vec$e% J 9andvi" ri c castrave+i "i limonadK J Cntocmai% J &er,ect, poveste"te#mi despre Edit$ 9toddard% J 7 pot ,ace a"a ceva% Cmi e"ti adversar% J ($, DoamneN Iar o l m de la captK e;clam el% J ( voi repre*enta, Mart0% J C mN E n#am vr t dect s#i dai nele s,at ri pn cnd 3 de# ctor l avea s#i reparti*e*e n%%% 9e opri, "ovind% J 2n avocat a(ev)%at, asta voiai s sp iK J 7 , n % Btii t , n l dintre tipii in,l en+i din trib nal% Ac m n mai e 3oc l t % J 1a este, iar vina este doar a ta% ? m#ai trimis la ea% J 7 mai ca s#o a3 +i s dep"easc ni"te momente !rele% J A$a% Ei bine, a,l c n#a mers% J Ce drac < s#a -ntmplatK J (ri o apram e , ori avea de !nd s#i p n -n bra+e l i Ec/lin! toat povestea, rsp nse 5enable% ?vl ! l ad se b t rile "i le trnti pe mas% C+iva stropi de coniac se revrsar peste mar!inea pa$ar l i "i el plec, lin!nd #"i de!etele% 5enable se aplec peste mas "i *ise c !las cobortG J Ceva n #i -n re! l -n c$estia asta% J C m a"aK J E ,erm decis s n a3 n! la proces% Cnainte de a ,i ad s -n instan+, are de !nd s sp n tot% J De ceK J Lm re"te#m t % J E n "ti dect ce mi#a sp s 9$oc/ Lo$nson% Oie n +i#a sp s ni+ic0 J Dac mi#ar ,i sp s, n +i#a" ,i destin it +ie% 7 mai c ast#sea# r n a vr t s vorbeasc% I#am cer t l i Ec/lin! s o lase -n pace pn mine diminea+% Am inten+ia s ,ac ceva val ri -n le!t r c circ l p s la cale de el, de asta po+i ,i si! r, domn le proc ror district al% J A$$, n#ai lipsit dect o or din Cetatea ta de &latin "i iat c

vorbe"ti la ,el ca Lane de odinioar% J Am de !nd s#+i ,ac ct mai m lte *ile ,ripte, declar ea% J 5orbe"te c 9$ana &arver% E ca* l ei% J Ce s#a -ntmplat, +i#e ,ric de mineK J E;perien+a v va prinde bine amnd rora% J Ct e de b nK J 2n avocat strl cit% & +in cam btioas% 5oi do ar treb i s v -n+ele!e+i de min ne% J Ei bine, m l+ mesc% ?vl ! l se apropie din no de masa lor% J Comanda+i ceva sa -n *eara a*ta vre+i n mai * be+iK J C m -+i place ,ript raK o -ntreb 5ail% J &otrivit% J :#i#o -n sn!e, i se adres 5ail ?vl ! l i% 7#o s#i convin s#o omoare, ca s#o poat mnca% J Ai carto,i la c ptorK -ntreb ea% J De*i! rN D mneavoa*tr ce credea+iK J Bi salat c sos l casei% ?vl ! l se it la 5ail "i pe ,r nte -i apr r ni"te c te% J Ho* l ca*eiK repet el% J Adic italian% La ,el "i pentr mine% J Am pricep t% Bi dispr din no % J 2ite ce e, sp se 5enable% 7 am ap cat s vd nici raport l as pra crimei% ?ot ce "ti e de prin *iare% Iar t n mi#ai prea dat am# n nte, a"a c m mi#ai promis% J Ai plecat devreme% J Mi#am -nc$ip it c ai s ,ii obosit cnd a3 n!i acas% J Eram obosit cnd am plecat, rsp nse el, *mbind, apoi, la ,el de br sc, redeveni serios% 2ite, din cte *ice 9$oc/, ,emeia asta mer!e direct pe sca n l electric% Cn ian arie a c mprat n pistol calibr l D= "i timp de do sptmni s#a d s la n poli!on din Canar0ville sear de sear, ca s -nve+e s#l ,oloseasc% E limpede c n poate pretinde c se a,la -n le!itim aprareG Delane0 era -n cost m l l i Adam cnd a p+it#o% Cn pl s, l#a ! rit de do oriG o dat aici Rart ctre inimS "i o dat aici R-"i d se de!et l deas pra oc$i l i dreptS% Cea de a do a -mp "ct r a ,ost ca n !nd -ntr*iat% Delane0 era de3a pe l mea cealalt cnd l#a -mp "cat -n cap% C"i des,c bra+ele -n lt ri% Ac m "tii "i t la ,el de m lt ca mine% J De ce s ri"te -nc$isoare pe via+ ,r eliberare condi+ionat, -n loc s accepte n procesK !ndi c voce tare 5enable% J &oate n are -ncredere -n avocata ei% J Dr! +% J 7 "ti , rsp nse 5ail% 9p ne#mi t % 5enable ridic din meri% J Moartea -n loc l de*onoareiK J 7 #l poate de*onora pe Delane0, de asta s#a -n!ri3it el sin! r c m lt vreme -n rm% J 7 m re,eream la el% 5ail c$ib* i o clip, apoi sp seG J 9o+ l eiK Cre*i c a av t vreo le!t r c Delane0K 7 , n se poate% El mbla d p tr p ri, n d p inteli!en+% Edit$ e o ,emeie c msecade, dar c !re ar p tea ,i socotit o ,r m se+e rpitoare% J &oate c el se +inea d p oricine% Am mai c nosc t brba+i de soi l sta% El se !ndi ceva mai m lt, apoi cltin din cap% J 7 cred% Cn ,ond, ce#i c astaK E n voi -n!$i+i ar! ment l

,emeii prsite% J A +in t "i alt dat% J 7 la mine% J Dar la &arverK J E prea nes+ioas ca s#l accepte% Bi prea istea+% 5a treb i s -ncerci mai m lt de att -n ca* l 9toddard, ca s#o sco+i de s b ac *a+ia de crim c premeditare% J 5orbe"ti alt,el dect ac m do ceas ri% J Am sp s c voi ,i corect, n c o las -n pace% J Mrt risirea n va rmne -n picioare% Era stresat, se a,la s b constrn!ere%%% J Hei, Lanie, c$iar ai de !nd s#o iei -n seriosK J Am prel at ca* l, n K

1U 1rbat l se aplec peste masa de l cr , concentrnd #se as pra -ndeletnicirii saleG s da o srm s b+ire ca n ,ir de pian3en la n cip mai mic dect o n!$ie% Era n tip voinic% Mnecile cm"ii era s ,lecate, de*velind #i bicep"ii de c lt rist% &e nas avea o perec$e de oc$elari c l p% J Hei, 'a0mond, vii la masK -l stri! ?err0% J 7 pot s m -ntrer p, rsp nse el, ,r s#"i ia oc$ii de la l cr % J 5rei s#+i ad c e cevaK J Da% 1isc i+i c brn* "i o Coca% J 9#a ,c t% 'a0mond a *i "a -nc$i*nd #se c *!omot% ?ermin opera+i nea de s d r "i p se letcon l pe o tav mic din material i!ni, !, apoi -"i scoase oc$elarii "i se ls pe sptar l sca n l i% C"i a+inti privirea pe ,ereastr la biro l de peste dr m, rmrind secretarele care mbla de colo#colo, pre!tind #se s plece la mas% '%eat %i ale o4i/n in,ei, !ndi el% C"i p tea potrivi ceas l d p pro!ram l lor% Cinci *ile pe sptmn, la ora prn* l i, pleca de la biro % Contin s le rmreasc c privirea pn ie"ir din biro , apoi travers mic l atelier de repara+ii, ticsit de aparate video, televi*oare "i comp tere% L n video "i se -napoie c el la masa de l cr % Des,c partea de deas pra a carcasei "i scoase din ntr n minicomp ter "i o c tie nea!r "i ptrat, c lat ra de vreo cinci centimetri% Conect c tia la minicomp ter c o b cat sc rt de ,ir de tele,on, apoi desc$ise comp ter l% ?ast c vnt l M(DEM "i -n clipa rmtoare pe monitor apr n meni % M t c rsor l pe 'ECEI5E "i tast E7?E'% ( sec nd mai tr*i , -n col+ l ecran l i clipir c vintele (7 LI7E% A"tept, c oc$ii la biro l p sti de peste dr m% D p cinci min te pe ecran , l!erar c vintele I7C(MI7) CALL "i imediat d p aceea mesa3 lG EB?I AC(L(, 52L&EK AICI HID'A% EB?I )A?AK C7?(?DEA27A, 52L&E% AI 5IH2? 921IEC?2LK DA, 52L&E, AC2M ?'EI HILE% BI I7DICAOIILEK LE AM C7 CA&% E4CELE7?% &LECI LA 7(A&?E% (H, M2LO2ME9C, 52L&E% AB?E&? DE A?M?A ?IM&%

M(ME7?2L E &E':EC? ALE9% M2LO2ME9C, M2LO2ME9C% E 27 &LA7 E4CELE7?% :II C2 1I)A'E DE 9EAMI% C7?(?DEA27A% &E9?E D(2I HILE, LA ACEEABI ('I% D(2I HILE%

15 Le; era ctrnit la c lme% 2ltim l dr m din *i a aceea "i treb ia s mear! c ma"ina mai bine de cinci*eci de /ilometri pn la Hill# toEn, ca s livre*e n nenorocit de pac$et% Cinci*eci de /ilometri bles# tema+i, iar -n noaptea aceea -l a"tepta do ,emei% 7 #i rmnea dect s alea!% 'se "i plesni c palma -n volan l microb * l i% &oate re #"ea s le convin! pe amndo % Drace, ce noapte ar mai ,iN Dar, mai -nti, treb ia s#"i re*olve comision l% Cinci*eci de /ilo# metri pn la HilltoEn% Bi n se p tea !rbi% A+ #ie%( t (o ) taloane, *nc) n l /i a+ *nc %cat1o9 7 #"i permitea s#"i piard permis l, avea o sl 3b m lt prea b n, c e;cep+ia sit a+iilor cnd -i p nea -n crc n comision -ntr*iat "i era nevoit s cond c ma"ina cinci*eci de /ilometri d s "i cinci*eci -ntors% Ca s livre*e n colet nenorocit% ( s t de /ilometri% Hece min te predarea% Do ore, n mai m lt% 5a ,i -napoi -n ora" -nainte de ora opt% D p aceea va l a o deci*ie% Toni0 Sa Ae!!ie0 'e (ile+)9 7% neta !a %o/cata0 Era att de absorbit de propriile#i !nd ri, -nct p +in lipsi s n treac de intersec+ie% Ie"i c microb * l de pe a tostrad, pornind s parc r! ltimii trei /ilometri de "osea as,altat, c do ben*i de circ la+ie% Ii! !e, cine (%ac : a% v%ea !) loc ia!c) *n # !tietatea a!ta itat) (e D +ne&e 0 Cn l mina ,ar rilor -i apr peri,eria ora" l i% 'e 5l +)9 "e%ife%ia o%a/ l i0 'a%e o%a/0 O +ie (o ) ! te (e loc ito%i0 Tot o%a/ l )!ta a+)%6t a4ia (ac) a% +#le Teat% l "a%a+o nt (in St. Lo i!. Aprinse !iro,ar l "i scoase ,oaia de livrare% Calvin 9piers% Hona po"tal Q% Rahat9 Tot loc l )!ta e%a o !in5 %) &on) #o/tal). Cntoarse ,oaia pe partea cealalt% Cineva m*!lise pe verso cteva instr c+i ni% Cncetini "i -"i -ncord privirea la l mina palid a !iro,ar l i% A&rima la stn!a, d p biblioteca p blic% Doi /ilometri pn la o c tie po"tal ro" #aprins, imediat d p s permar/et l Elmo%A ")i, a% t%e4 ie !)1+i fie (e!t l (e /o%. Hece min te mai tr*i se !sea pe n dr m de +ar, -n cellalt capt al ora" l i HilltoEn% Ma!a*in l !eneral Elmo se vedea -n dreapta, o cldire 3oas "i strident din beton, c o ,irm sclipitoare pe acoperi"% ?rec pe ln! ea "i, -n l mina ,ar rilor, -i apr c tia po"tal de c loare ro"ie% J ( nimica toat, *ise el c voce tare% Cnaint pe dr m l nepietr it, scr tnd -nt neric l -n c tarea n i semn de via+% Cn cele din rm, v* casa, departe -n stn!a, printre copaci% Era o vili"oar asc ns -n pd re "i -mpre3m it c o !rdin bine -ntre+in t%

&e verand ardea o l min, dar Le; desl "i o alta "i -n spatele perdelelor, nde pres p nea c ar ,i s ,ra!eria% Coti pe dr mea! l plin de $rtoape "i cla;on de do ori, apoi cobor-, ocoli microb * l "i trase deoparte "a !lisant% Colet l era n c b c lat ra de vreo trei*eci de centimetri "i cntrea ,oarte p +in, 3 mtate sa cel m lt n /ilo!ram% 5eri,ic n mele, -"i l carnet l de livrri "i se d se la "a din ,a+% "%o4a4il c) n +1a a &it, -"i *ise el, rcnd treptele verandei% Cn clipa aceea v* bilet l% Era vrt -n "a c 3al *ele% & se 3os colet l "i trase a,ar bilet l% A&entr biat l de la mesa!erie% A treb it s da o , ! pn la ma!a*in% 2"a e desc$is% ?e ro! p ne pac$et l pe masa din salona", a do a " pe stn!a% M l+ mesc%A Cncerc clan+a "i "a se dd -n lt ri, lsnd s se vad n $ol -nt necat, care d cea ctre o " desc$is% L mina din s ,ra!erie se revrsa pe coridor, nde o -n!$i+ea -nt neric l% La nai4a, a% t%e4 i !)1l la! aici. D%e#t cine +)1!a +) ia0 J E cineva acasK 7ici n rsp ns% Domn le 9pierK ?ot "i, l colet l "i porni pe coridor% 5* n com tator "i#l rs ci, dar lampa de deas pra cap l i n avea bec% G%o&av. " tea +)ca% !)1+i fi l)!at o lante%n). E cineva acasK Mesa!eriaN an n+ el, apropiind #se de "a salona" l i% Ar nc o privire -n -ncperea c , ndat -n -nt neric, mi3ind oc$ii -n c tarea nei l mini sa a nei lmpi% & se c tia 3os "i, c ,a+a la perete, -"i plimb palma pe *id l neted, b3bind d p com tator% 7 a *i sil eta ivit -n spatele l i din be*n, care se apropie pe nesim+ite, c bra+ l ridicat% L mina din s ,ra!erie l ci ca n , l!er% Le; vr s se -ntoarc, dar sim+i o d rere s,"ietoare strp n!nd #i adnc spinarea "i piept l% 2rl "i ,c c+iva pa"i -mpletici+i -nainte, sim+ind c m lama -i iese din spate -n clipa -n care se prinse de cadr l "ii% Apoi o sim+i din no , de ast#dat -n,i!nd #i#se -n mr% 9e prb "i -n !en nc$i, -ntin*nd mna pe -nt neric% Dnd de sptar l n i sca n, se a!+ de el% J ($, DoamneN +ip el% E n #s dect om l c colet l% Mesa!e# ria%%% ?e ro!N C +it l -l lovi din no % Apoi iar% Bi iar% Ci strp nse spatele, coasta, bra+ l care op nea o re*isten+ "ovielnic, -ncercnd s se apere de lama ci!a"% 9im+i c m via+a i se sc r!e din tr p% Cncep s trem re violent% Cncperea deveni o camer de re*onan+ -n care el prea s tre*easc eco ri% Ci veni pe limb n ! st srat% 9 doarea -i "iroia pe ,a+% At nci sim+i la rec$e o rs ,lare ,ierbinte "i n !las -i " ierG J 1ill0%%% &eter%%% J Iis se%%% Hristoase%%% m rm r ,r vla! Le;% 2ltim l l cr pe care#l mai sim+i , lama ad ctoare de moarte care#i tie bere!ata, s,"iind m "c$ii "i +es t rile% Aer l +"ni a,ar prin rana cscat "i ie"i " iernd din plmni, -mpro"cnd sn!e de 3 r#-mpre3 r% C o b c rie demonic, asasin l contin s loveasc iar "i iar -n -nt neric l -ncperii% Cnd -"i isprvi l crarea criminal, cl l m ie n de!et -n bltoaca de sn!e care se l+ea v*nd c oc$ii "i, ridicnd pr l de la cea,a victimei, scriseG @'U1%1>Q%A

1T 'a*ele ro"ietice ale *orilor se strec rar printre 3al *elele de lemn, ar ncnd mbre l n!i "i nemiloase pe podea a de lemn% 5ail rmase c lcat pe spate, c oc$ii pironi+i la tavan l a ri , ca de catedral, pe care, -n l mina dimine+ii, pardoseala re,lecta n an+e sn!erii% Martin -ntoarse cap l% Lane dormea pe o parte, c ,r ntea re*emat de bra+ l l i% ?rase plap ma de p , peste merii ei !oi "i se dd 3os -ncet din pat, ad nnd #"i panto,ii "i $ainele -mpr"tiate pe podea% @&$iiNA -"i *ise el, amintind #"i c m a3 nseser acolo% Conac l ? dor era n l dintre cele cteva constr ite pe la mi3loc l anilor <Q>, -n stil l caselor ? dor din An!lia% Cn e;terior prea s contraste*e bi*ar c ar$itect ra mai apropiat de 5est l Mi3loci din 'o!ers &ar/% :iecare cldire Rera patr la n mr, c nosc te s b n mele de Domeniile ? dorS avea ,rontoane mari "i proeminente, -mpodobite c !ar! i "i crenel ri, prec m "i acoperi" de arde*ie, $orn ri ornamentale "i ria"e ,erestre batante% 5enable -"i trans,ormase apartament l din interior l acest i conac -ntr# n cmin ,r mos "i vesel% &ere+ii era * !rvi+i -n c lori blnde, lemnria "i d lap rile era din ste3ar alb% Avea o s ,ra!erie spa+ioas, c ,erestre batante, care ddea spre parc l Indian 1o nt0, la cinci*eci de metri mai departe% &eretele din spate ddea ctre o c rte -mpre3m it c !ard vi "i, -n mi3loc l l i, era tiat n atri m oval din c pr "i sticl !ivrat, care domina dormitor l de la eta3% Doi ,ic "i -nal+i oc pa centr l -ncperii, iar pano rile de sticl era -mpodobite c plante a!+toare% 1e!onii, narcise "i altele ,orma o armonie de c lori -ntre cei doi arb "ti "i de 3 r#-mpre3 r l lor% Apartament l mai avea n dormitor pentr oaspe+i, o s ,ra!erie de oca*ie "i o b ctrie care arta ca -n visele n i maestr b ctar% 5ail !si ,iltrele "i o 3 mtate de /ilo!ram de ca,ea -n ,ri!ider% & se de ca,ea, d p care se d se -n baia pentr oaspe+i% D p o 3 mtate de ora, -mbrcat c cost m l "i cma"a "i,onat din noaptea trec t, t rn do ce"ti de ca,ea "i d se na s s, -n dormitor% & se cea"ca ei pe noptier, se aplec deas pra pat l i "i o sr t pe obra*% Ea se mi"c cteva clipe, -ntin*nd mna pe loc l de alt ri% 1ra+ l n descoperi dect a"tern t l !ol% Lane desc$ise n oc$i "i#l privi printre pleoapele !rele de somn% J &este trei ore treb ie s ,ii la trib nal, -i sp se 5ail% &r0or n va ,i prea -ncntat dac ai s -ntr*ii% Dac te !rbe"ti, p tem l a masa -mpre n la @1 tter,l0A% Ea se rosto!oli pe spate% J Cn rmtoarele trei ore voi ,i oc pat, *ise c !las somnoros% J Ai c mva vre n !nd asc ns, doamn avocat 5enableK Ea trase -ncet plap ma -n 3os, pn cnd a3 nse la cinci cen# timetri s b b ric, apoi ridic bra+ele ctre tavan "i le a!it "or% J 7 am mneci, *ise ea% J Ai s rce"ti% J Cntotdea na m tre*esc a"a, e;plic ea% E prea ,ri! ca s mai adorm% Bi n#a" -ndr*ni s p n picior l la @1 tter,l0A att de devreme% E ,ie, l t % &robabil c m#ar lin"a% J Credeam c n mai disc tm despre toate astea% J D p ca* l 9toddard% J De el rsp nde 9$ana% J 5om vedea c m stm, d p disc tarea ca +i nii%

5ail se aplec deas pra ei, spri3inind #se -n amndo minile, "i o sr t pe ! r% J )ro*av, *ise el% J 7e vedem la trib nal% Cn dr m spre ", ridic receptor l tele,on l i de la parter "i ,orm n mr l de la ma"ina l i 9tenner% Acesta rsp nse de la prim l apel% J 2nde e"tiK Am parcat ma"ina la intrare% ?e s n de n s,ert de or% J 5ino s m iei de la Estes#'oc/Eell, col+ c parc l Indian 1o n# t0, sp se 5ail% J Ce ca +i acoloK J :ac 3o!!in!% Abia -mi mai tra! s ,let l% J La drac <, c m adic, stai la n col+ de strad *i a -n%%% 5ail -nc$ise tele,on l% C no"tea lec+ia% &orni spre capt l op s al parc l i, se opri o sin! r dat "i privi -n rm% La na din ,erestrele dormitor l i 3al *elele era ridicate "i Lane -l rmrea c privirea, -n," rat n mai -n plap m% 7 #i ,c semn c mna% 9e mr!ini s se ite% 5ail -i *mbi "i pomi prin parc% )ri3a l i 9tenner pentr 5ail data de patr ani, imediat d p ce :la$ert0 se alt rase )"tii de 7eb ni% 5ail -"i ddea toat silin+a s ,ie impar+ial, dar, -n adnc l s ,let l i, cei doi ,avori+i ai si era 9$ana &arver "i Dermott :la$ert0, probabil pentr c descoperea la ei acela"i spirit rebel ca al s % &arver se r*vrtise -mpotriva nor prin+i bo!a+i, :la$ert0, -mpotriva str*ii nde cresc se% :la$ert0 , sese n copil p s pe releG mere la anan!$ie, trise pe str*i, intrase -n -ncierri, "terpelise din ma!a*ine, , sese $o+ de b # * nare "i c tase neca* l c l mnarea% Av sese o sin! r calitate compensatoareG i bise "coala, sin! r l loc nde se p t se ridica dea# s pra vie+ii l i sordide% Cnd , sese arestat, ,iindc vrse mna -n b * nar l n i ,an al 'ed 9o;, cr ia -i "terpelise din porto,el do bilete, n 3 dector mai c msecade F care#l "tia "i era impresionat de c no"tin+ele l i F-l trimisese pe or,an la o cas de delincven+i minori, nde -l +in ser n mai -n " t ri "i bti c c rea a, c$ip rile ca s scoat r l din el% & "ti l n vrsase nici mcar o lacrim% Cntr#o noapte rece, stnd -n cel la !oal "i ne-ncl*it de la i*olare, av sese o revela+ieG nica l i avere era creier l% Inteli!en+a era sin! ra cale de#a scpa de strada s mbr, care n #l d cea la nimic b n% 'ep s -n libertate, se c*nise s se -ntre+in sin! r, c"ti!ase bani de b * nar ,cnd stri!ri -n spel ncile nde se or!ani*a l pte c p mnii "i#"i canali*ase ener!ia -n direc+ia cr+ilor% Devenise n elev sr! incios, c o motiva+ie bine determinata "i c nota *ece pe linie% &rim l din clas% ( dat pe l n cltorea patr s te cinci*eci de /ilometri pn la (ssinin!, s petreac 3 mtate de or c om l care era rsp n*tor de e;isten+a l i mi*er% J Am s devin avocat, -i sp nea tnr l% Am s te scot de aici% J D#i -n m#sa de avoca+i, rsp ndea btrn l% Din ca *a lor s nt nde s nt% C"i sc$imbase n mele din :lavin -n :la$ert0, trise din $am# b r!eri "i batoane de ciocolat, ca s#"i men+in ,or+ele, "i evitase s#"i ,ac prieteni, de team c ace"tia vor descoperi cine era% Cnd absolvise cole!i l, $otrse s plece ct mai departe de 'oc$ester "i pornise spre vest, pn cnd, rmas ,r bani, se oprise la C$ica!o% 9olicitase o b rs, petrec se ceas ri -ntre!i la biblioteca p blic, st diind pentr e;amenele de atestare% 'e* ltatele ob+in te , seser e;traordinare% &entr n tnr de do *eci "i trei de ani, prea s

aib mai m lt dect no+i ni c rente de "tiin+a drept l i% 7imeni n "tia c m, nimeni n #l -ntrebase, dar impresionase comisia -ndea3 ns ct s c"ti!e o b rs inte!ral de n an, viitor l l i rmnd s depind de ceea ce dovedea -n primele patr trimestre% C"i l ase o sl 3b ca portar la n l dintre *!#rie#norii din ora" "i dormea pe o saltea de paie -n camera de servici % Cnd n -nv+a, era -n sala de trib nal, l nd noti+e, rmrind #i pe marii avoca+i -n e;erci+i l , nc+i nii, +innd -ntotdea na partea ac *at l i "i n trind o r adnc -mpotriva proc rorilor, pn cnd -l v* se -n ac+i ne pe 5ail "i citise despre tinerii care ,orma )a"ca l i de 7eb ni% D p n an, descoperise F ,r prea mare -ncntare J c proc ror l ad3 nct devenise idol l s % La s,r"it l prim l i an, ob+in se cali,icative ,oarte b ne% D p al+i doi ani de b rs, -"i l ase diploma -n drept, pe a crei copert le!at -n piele ,i! ra men+i nea s mma c m la de% Cntre timp -mplinise do *eci "i "apte de ani% C no"tea strada% Era trec t prin ci r "i prin drmon% Era antisocial% Era sclipitor% &rimise o,erte, dar alesese s l cre*e pentr n veteran scptat al trib nalelor, 9id 1ernstein, cndva o stea de prim mrime -n l mea ma!istrat rii, care se ap case s#"i ca te itarea -n b t r "i -n dro! ri% ?imp de n an, :la$ert0 -"i per,ec+ionase c no"tin+ele, st diind ca* rile l i 1ernstein "i citind tratate de drept% Cl cra pe btrn l be+iv 3os din pat, -l a"e*a s b d " l rece, -i t rna pe !t ca,ea din cea mai tare, -l -mbrca "i#l d cea la trib nal, a3 tnd #l la ,iecare ca* c noti+e m*!lite pe blocnotes ri "i c cr+i de drept -n care p nea tot ,el l de semne% Cntr#o diminea+, cnd 1ernstein n aprase la biro , se d sese -n apartament l btrn l i, nde a,lase c "e, l l i era la spital% :c se pne monie% 7 mai trise dect cinci *ile% D p -nmormntare, se a"e*ase -n biro l srccios al l i 1ernstein, privind la cr+ile de drept ,er,eni+ite "i la dosarele c coper+i *ate de carton% La n moment dat, ridicase oc$ii "i v* se -n pra! o ne!res ,r moas% J Dermott :la$ert0K J Da% J Cmi pare r pentr 1ernstein% 1iat l n prea "ti se ce s#i rsp nd% 1ernstein , sese o cr ce pe care el o p rtase timp de n an "i 3 mtate% Comptimirea l i ,a+ de acest om era mai m lt de s pra,a+% J M l+ mesc, rsp nse tnr l% C ce v pot ,i de ,olosK J Inten+ione*i s#i preiei m ncaK J 7#am ce s preia % & r "i simpl , m !ndesc ce s ,ac c toate l cr rile l i% ($, e c mva ceva%%%K J Ce#ai *ice de o sl 3bK J Ca s ,ac ceK J Drept, ce altcevaK J &entr cineK J Ai a *it vreodat de Martin 5ailK 9e pre*entase la intervi l c 5ail -mbrcat -ntr# n p lover ne!r c ! ler r lat, o 3ac$et de tEeed c mprat de la prvlia de amanet de pe strada Division, pe "ase dolari, "i panto,i de tenis% 7 #"i ,c se nici o il *ie% J ?e#am rmrit la trib nal, -i sp sese 5ail% L#ai tras d p tine pe btrn l 9id 1ernstein vreme de n an "i 3 mtate% J Era sl 3ba mea% J Ai re,erin+e remarcabile, domn le :la$ert0% Ai ,i p t t s cape+i n post b n la na dintre cele mai ren mite ,irme de avocat r din

ora"% De ce l#ai ales pe 9idK J Mi#am -nc$ip it c de la el p team s -nv+ mai m lt% J De ,apt, d mneata i#ai s s+in t -n trib nal cele mai m lte ca# * ri, contin 5ail, rs,oind ,oile n i dosar% J M#a+i veri,icatK -ntrebase tnr l pe n ton btios% J 7 #+i prea convine, a"a#iK :la$ert0 ridicase din meri% E"ti ori!inar din 'oc$ester, 7eE 6or/K :la$ert0 "ovise, c oc$ii +int la dosar% Apoi -ntr# n tr*i G J Cam a"a ceva% J Cam a"a cevaK Adic, n "tii de nde e"tiK -ntrebase 5ail, r*nd% J M#am despr+it de trec t% J De ceK ?e#ai desc rcat dest l de bine pentr n copil lipsit de prin+i "i adpost% De cnd e"ti or,anK Cnd +i#ai pierd t prin+iiK :la$ert0 se ridicase br sc, c p mnii strn"i, ro" la ,a+ de , rie% 'eac+ia l i -l s rprinsese pe 5ail% J Lsa+i#o balt, sp sese :la$ert0, pornind ctre "% J Ce te s pr, ,i leK Ai sto, de mare avocat, -n sc$imb por+i pe meri o povar ct m ntele ' s$more% J 7#o s +in, sp sese :la$ert0% J Ce an me n#o s +inK 9tai 3os "i $ai s disc tm% 7 vrei s vorbe"ti despre 'oc$ester, ,oarte bine, n#o s vorbim despre 'oc$ester% :la$ert0 se a"e*ase% J Cmi da+i voie s , me*K -ntrebase el% 5ail -"i rs cise sca n l rotativ ctre ventilator "i#l p sese -n , nc#+i ne, apoi -"i aprinsese "i el o +i!ar% J Mai c rnd sa mai tr*i tot ve+i a,la% J Ce s a,l , ,i leK Ce ,el de povar por+i -n s ,letK J Mama a m rit cnd aveam no ani% J (/a0% :la$ert0 se itase la 5ail "i triste+ea -"i p sese amprenta pe trst rile l i tinere "i asprite% J De ,apt%%% de ,apt, domn le, n#a m rit% Ceea ce s#a -ntmplat -n realitate%%% 5ede+i%%% ceea ce s#a -ntmplat%%% Apoi -"i descrcase s ,let l de tot ce +inea ,erecat -n el de at+ia ani% De ,apt, tata a omort#o% A bt t#o c p mnii pn a omort#o% Ac m -"i a"teapt e;ec +ia la 9in! 9in!% E acolo de%%% do *eci de ani% Cndva m !ndeam%%% m !ndeam c am s m ,ac avocat "i%%% am s#l elibere*%%% am s#l scot de acolo "i pe rm%%% J Bi pe rm ceK -ntrebase c blnde+e 5ail% J Bi pe rm am s#l bat, a"a c m a bt t#o el pe mama% 9#l lovesc iar "i iar pn cnd%%% ?nr l tc se "i rmsese pe loc l l i, tr!nd din +i!ar% J Cnd l#ai v* t ltima oarK -ntrebase 5ail% J Ac m patr ani, -nainte de a veni aici% (bi"n iam s m d c la el o dat pe l n% D p ce am plecat, nici mcar n i#am mai scris% J DermottK J Da% J ?atl d mitale a m rit ac m doi ani% A ,c t in,arct% J Btia+i despre toate asteaK J 7aomi%%% 7aomi C$ance, doamna care a venit s te vad la moartea l i 9id% 7aomi "tie tot, Dermott% E"ti n avocat tnr "i dat drac l i% C$estia c tatl d mitaleK Ai dat itrii trec t l% (ric m, n#a ,ost vina d mitale% &roblema e c ec$ipa noastr are de l cr pn peste cap% E vorba de cei pe care presa -i n me"te )a"ca de 7eb ni% 9e a3 t m lt n l pe alt l% 5or a"tepta acela"i l cr "i de la tine%

Ceea ce vrea s sp n e c por+i o povar ,oarte !rea% &oate, dac o -mpr+i c al+ii, dac la"i tot l -n rm pentr totdea na, vei re "i s i+i% 5rei o sl 3bK 9tenner , sese sceptic -n privin+a tnr l i recr t posomort "i interiori*at, care se -mbrca -n ne!r ca n antreprenor de pompe , nebre, de"i -n esen+ F d p c m se e;prima 9tenner F @era n p n/ist de stradA% Ca* l 9$o lders ad sese -ns o sc$imbare radical, p nnd #l pe 5ail pentr prima oar -n via+a l i -ntr#o sit a+ie riscant% La/e 9$o lders, cr ia din pricina ca*ier l i i se inter*isese s aib -n proprietate ma!a*ine de b t ri, arme, resta rante "i bar ri, d cea o via+ dest l de c minte, rmnnd tot "i n n me c nosc t -n biro l proc ror l i district al% (c pa+iile l i era "anta3 l "i e;torcarea de bani, iar obiectiv l F primria% &ersonal l, "e,ii de sec+ii, consilierii, oricine avea ceva de asc ns aprea pn la rm pe lista l i 9$o lders% 2lterior se lansase -n a,aceri c resta rante, ob+innd a tori*a+ii de comerciali*are a b t rilor la adpost l nor n me ,alse, ba c$iar "i o parte din activitatea aeroport l i% Era limpede c mit ia pe cineva din ora", cineva s s#p s, cineva care l a "pa!, lsnd poli+ia "i inspec+ia sanitar s#"i primeasc partea, prin emiterea nor a tori*a+ii c acoperire, aprobate ,r probleme% 5ail "i ec$ipa l i "tia c ce se -ndeletnice"te 9$o lders, dar n re "ea s#i descopere le!t ra de la primrie% Cn lipsa ei, n ar ,i ,ost vorba dect de o ra*ie banal% Cns o dat stabilit rela+ia c ma,ia de la primrie, ar ,i ,ost o cr nt lovit r pentr persoanele cor pte care cond cea ora" l de m lt prea m lt vreme% 5ail avea nevoie de ceva de care s se a!a+e, o dovad sa n martor care s p n -n eviden+ le!t ra dintre 9$o lders "i primrie% 1re"a se prod sese at nci cnd n an me 1obb0 1ollin!er, de trei ori recidivist, , sese arestat pentr atac c arm mortal% 'iscnd deten+ia pe via+, ,r eliberare condi+ionat, 1ollin!er F care avea n mai trei*eci "i trei de ani F $otrse s#"i de*le!e limba, c condi+ia s i se asi! re protec+ia "i s ,ie lsat s plece din ora"% Cl s nase pe 9tenner, care#l arestase pentr a treia oar% 9tenner -l l ase de pe strad "i -l priponise -ntr# n $otel drpnat de pe Erie 9treet% Din acel moment, 1ollin!er -ncep se s le ,ac neca* ri% J 1ollin!er se tot code"te, -i sp sese 9tenner l i 5ail -ntr#o dimi# nea+% J Ce tot vreaK J 1ani% J I#am dat bani% J 9 ,er de sindrom l @ins ,icientA% J Ce altcevaK J 9 i se asi! re protec+ia -n calitate de martor pn cnd se va a,la -n a,ara !rani+elor stat l i% ( sl 3b pltit c o s t de mii pe an% 9c$imbarea n mel i "i lic$idarea ca*ier l i% ( ma"in no % Hice c celorlal+i n le va ,i !re s dea de rma a tomobil l i s Corvette% 5ail c$icotise% J C m, n vrea "i n ia$tK J 9p ne c asta -nseamn mai p +in dect c"ti! ac m -n port% J 7 sp ne "i c s#a ,c t vinovat de -nclcarea le!iiK 9a c este de trei ori recidivistK De data asta, -i p tre*esc oasele -n p "crie% J Cred c a itat amn nt l% J Ad #i aminte% J &n nde e"ti disp s s mer!iK J 9 nt de acord c protec+ia martor l i, care implic "i sc$im#

barea de n me% &robabil, vom re "i s#i aran3m ceva -n a,ara stat l i% Ca*ier l e pe n mele vec$i, a"a c s#a re*olvat "i asta% Dar s#"i ia !nd l de la s ta de mii% Cl vom a3 ta ,inanciar trei l ni, ct timp se va recali,ica% &e rm va treb i s se desc rce sin! r% Bi poate s mear! c bicicleta% J Dar dac re, *K J E "i 3 dector l -l mncm c , l!i c tot% E la a treia recidiv% J El a venit la noi, Mart0% J A venit pentr c, dac se mai -nvrte m lt pe aici, e n om mort% Ca t o cale de a prsi ora" l, "i -nc na !rat it% J Cic ne poate , rni*a le!t ra pe care o c tam% J Asta *ice el% 2ite ce e, n#am de !nd s c mpr o mrt rie la pre+ l de o s t de mii pe an% Demonstrea*#mi c n am dreptate, Abel% J 7 "ti % Dac ne l m d p el, -i -n$+m pe derbedeii de la primrie "i, totodat, ne descotorosim de 1ollin!er% 9 mai dea de , rc "i alt i stat% 5ail se oprise "i#"i aprinsese o +i!ar% Cncep se s se plimbe -n cerc timp de cteva min te% 5a dep ne "i mrt rie, ad !ase 9tenner% :ace parte din -n+ele!ere% J Iis se, niciodat n mi#am -nc$ip it c e"ti disp s la ast,el de l cr ri, Abel% 5ail se spri3inise de perete "i s ,lase , m l -n podea% 7 #mi place 1ollin!er% 7 #mi s rde ideea de a ,ace a,aceri c el% In# di,erent nde a3 n!e, -ntotdea na va ,i p s pe rele% 7 "tie c m s mai revin la calea cea dreapt% Bi -nc am -ndoieli c ne#ar p tea o,eri le!t ra pentr ca* l nostr % Dar%%% o/a0, com nic#i, mai -nti, prop nerea mea% 9perie#l c alternativa% Dac n ai -ncotro, d#i do *eci "i cinci de mii pe "ase l ni% Cns ,r ma"in, asta nici n intr -n disc +ie% Hi#i s#"i v-nd ma"ina Corvette "i s ,oloseasc s ma drept acont% J &oate re "esc s#l convin! c att% J At nci, d#i btaie% Ca s n scpm ,riele din mn, vom tri# mite n tip c msecade "i n l r % &e tine te "tie de3a ca ne!ociator, a"a c vei ,ace -n contin are pe ero l% Ia#l pe :la$ert0 pe post de d r% J :la$ert0K J Cred c te va s rprinde, Abel% D#i voie s procede*e a"a c m "tie el% Cnd va prel a disc +ia, stai deoparte, las#l pe el s contin e% :la$ert0 avea o ,i! r s ,icient de d r pentr a 3 ca rol l poli+a# i l i r % Era aproape ,r mos, c pr ne!r ca pana corb l i "i oc$i de n castani #-nc$is, dar trst rile sale irlande*e, aspre "i posomorte, era oarec m de,ormate de nas l "or l+it "i de cicatricea de s b oc$i% Cn $otel l cel ie,tin, 9tenner -ncep se s trate*e c 1ollin!er, n ro"covan nesplat, c din+i caria+i "i ap ct ri din cele mai proaste% :la$ert0 se a"e*ase -ntr# n col+ al camerei, rmrind disc +ia, c n pistol calibr l D= la s bs oar% J 'a$atN se rstise 1ollin!er% E ren n+ la tot, om le% &rieteni, cas, ma"in, absol t tot, iar el ,ace na* ri la o s t de mii pe an "i la o ma"in -n loc l vec$ii mele CorvetteN J 9#+i sp n e la ce n ren n+i, sp sese 9tenner% J H , "i cam ce#ar ,i astaK J La tot rest l vie+ii tale, 1obb0% :r eliberare condi+ionat% Cnd vom ad ce ca* l -n instan+, vei ,i ac *at "i de complicitate% Ai s ve*i l mina soarel i abia cnd ,i #me va candida la , nc+ia de pre"edinte, "i el -nc n s#a nsc t% J Asta#i b n, om le, * c#i tare% E vin la voi c o prop nere re*onabil%%% J ( s t de mii pe an "i o no ma"in de a!rement n #s deloc

o prop nere c msecade% 5inde#+i ma"ina% C banii !$ea+ ia#+i ceva pe plac l t % J Da< cine e"ti t , consilier l me de a,aceriK J Ai p tea sp ne "i a"a, replicase 9tenner% J Dac accept, toat via+a va treb i s triesc doar din , rti"a! ri% J At nci, la Loliet c tine% ( s te lic$ide*e acolo, dac n c mva mai -nainte% Cn moment l de ,a+ te asc n*i% Dac te -nvoie"ti, -+i ,acem re*ervrile "i#+i ac$itm nota de plat% J &i, -n+ele! c tot l depinde de ct de m lt ave+i nevoie de in,orma+ia mea, n K J 7 , tot l depinde de ct de m lt vrei t s rmi -n via+% 5rei s te vri -n ra$at pentr o nenorocit de ma"inK 1ollin!er -"i sim+ise b *ele scate% Bi le linsese nelini"tit% Aav%a aia (e #%oc %o% (i!t%ict al *+i fo%,ea&) +6na. J Ct timp va d raK -ntrebase el% J Atta ct d rea*% &oate c$iar "i n an, pn cnd a3 n!em s strn!em piese la dosar "i s desc$idem proces% J 2n anN 2n an -n nenorocit l sta de cavo N J Doamne, de ce n #i !sim n loc"or cld + ndeva la +arK mri :la$ert0% 1ollin!er se itase la Dermott, care#"i tia n!$iile% 'ine (%ac : +ai e "i )!ta0 se -ntrebase el% Apoi se -ntorsese din no spre 9tenner% J 7ici o p ic + timp de n anK scncise el% J & ic +K J Ei, "tii%%% $+#$+%%% e;plicase 1ollin!er c n *mbet libidinos% Merit "i e atta l cr % 1r sc, :la$ert0 e;plodase% Ar ncnd #"i ,or,ec +a tocmai -n ce# llalt capt al camerei, se repe*ise la 1ollin!er c atta , rie, -nct -l l ase prin s rprindere pn "i pe 9tenner% Dnd #"i deoparte cole! l, irlande* l se aplecase deas pra l i 1ollin!er% J 7 meri+i n ra$atN mrise el% C"i trsese c picior l n sca n, se a"e*ase -n ,a+a l i 1ollin!er, apropiind #"i obra* l la n mai c+iva centimetri de cel al derbede l i, "i -ncep se s#i vorbeasc pe n ton e!al "i cobort, care n prevestea nimic b n% C nosc toate "mec$eriile, 1obb0% Btii de ceK &entr c "i e am ,ost ca tine% Bti la ce te !nde"ti -n clipa asta% Bti ce ai de !nd s sp i -nainte s desc$i*i ! ra% &e mine n m d ci, 1obb0% Cn+ele!iK 1ollin!er $olbase oc$ii, nevenind #i s cread% Domn l maior se strd ie"te s te trate*e ca pe o ,iin+ c msecade, "i ce ob+ineK ( escroc$erie de d *in% 7e tot -nvr+i pe de!ete de do *ile% A,l c pn aici +i#a ,ost% Ia#+i !nd l de la blestemata aia de Corvette "i de la sl 3ba de o s t de mii% Ia#+i adio de la "pa!% &ricepiK C+i intr c$estia asta -n cp+na ta cea seacK J M#am d s%%% J ?e#ai d s la pier*anie, acolo te#ai d s% Ac m, ,ii atent ce ,acem% Dai din tine tot% 7 me, date, loc ri, activit+i, tot% Cncearc n mai s ne tra!i pe s,oar "i te#ai ars% 1ollin!er se -ntorsese ctre 9tenner, cernd #i parc a3 tor l% 1rbat l cel tc t n #i acorda nici o aten+ie% Iar d p ce ,acem arestatele, vei veni la trib nal "i#i vei cnta pe tipii ia ca n canar ce e"ti%%% J Drac < s te ia, am ,c t n tr!%%% voise s#l -ntrer p 1ollin!er% J Ai ,c t pe drac <% Dac n coopere*i, "tii ce#o s ,acemK 'e# n n+m la ac *a+ii "i#+i dm dr m l -napoi pe strad, dar -nainte de asta F c$iar -nainte de a +i se desc$ide por+ile libert+ii F vom -mpn*i ora" l c ai ciripit% Ai s ,ii n om mort% (r s te -n$a+e -nainte s dai

col+ l% 9tenner sttea deoparte "i rmrea admirativ spectacol l l i :la# $ert0% Btia c irlande* l , sese n copil al str*ii, dar niciodat n #l v* se -n plin ac+i ne, cel p +in n -n acest ,el% :la$ert0 trase concl *iile, p nctnd #"i ideile c de!et l arttor% J &rin rmare, o l m de la -ncep tG -n moment l de ,a+, consi# derm c n#ai ob+in t nimic% Ai sp s cte ceva, noi, la rnd l nostr , am sp s cte ceva, dar ni+eni n#a *is @daA "i ni+eni n#a *is @n A% 7imeni n#a *is t6+#enii. Bi#ac m ce ,acem, 1obb0K Da dr m l la ma!neto,on sa te d ci la mor!K 1ollin!er se itase r !tor la 9tenner% J Are dreptate, sp sese c indi,eren+ 9tenner% J 9 a *im ce ai de *is, contin ase :la$ert0% Ac m% 1ollin!er -"i privise pe rnd temnicerii, apoi sp seseG J E am ,ost c rier l% J Cn sl 3ba c iK J A l i 9$o lders% J Bi a mai c iK 1ollin!er e*itase o clip, apoi rsp nseseG J 'o*nic/% J 5ic 'o*nic/K De la administra+ieK -ntrebase imit 9tenner% J C+i de 'o*nic/ c noa"te+iK J C m ,ceai livrareaK J &rimeam n tele,on% M d ceam la 9$amroc/ Cl b pe West Erie% 1iro l l i 9$o lders era la eta3 l al doilea% El -mi ddea o serviet plin c bancnote de do *eci "i de cinci*eci% E o d ceam -ntr#o par# care pe Illinois, ln! redac+ia *iar l i T%i4 ne. Camion l n era -nc # iat% & neam servieta -n ntr "i asta era tot% J De nde "tiai ce era -n servietK -ntrebase 9tenner% J Iis se, La/e -i n mra -n ,a+a mea% Cmi sp nea c, dac lipse"te n dolar, s#a *is c mine% J Ma"ina era a l i 'o*nic/K J 2neori% De vreo do spre*ece ori am stat -n ma"ina mea "i l#am v* t ie"ind, desc$i*nd portiera camion l i "i crbnind #se c servieta% Alteori, venea )len 9cott sa Eddie Malone, sa &ete 6ancovitc$% J ?o+i de la primrieK J Da% Ei venea -n alte loc ri% 9$o lders -i +inea pe to+i -n "a$% &e diverse c$estii, comise c ani -n rm% 5ideocasete, casete a dio, ,oto!ra,ii% Ci strn!ea c "a, d p care a3 n!ea la o -n+ele!ere% Ei coopera , el -i pltea "i#i lsa -n pace% J ( dat intra+i -n 3oc, n mai ie"ea , comentase 9tenner% J E -ns mi am ,c t cteva ,oto!ra,ii% J De ceK -ntrebase 9tenner% J Ca s#mi apr pielea, "ti+i, pentr orice event alitate% J Adic s#i "anta3e*i ni+el pe cont propri , n K s !erase :la$ert0% 1ollin!er ridicase din meri, ,r s rsp nd% Ai ,c t ,oto!ra,ii c camioanele aceleaK -ntrebase :la$ert0% J Da% Ar valora "i ele ceva% J :ac parte din -n+ele!ere, se rstise :la$ert0% J &i%%% %%% mai am ceva, care poate valora ct o Corvette no % J 9per s ,ie a"a, -l amenin+ase :la$ert0% J Cineva a pltit ca "e, < vostr s ,ie lic$idat% 9tenner se ridicase, ms rnd #l printre pleoapele -n! state% J Despre cine vorbe"ti, despre 6ance0K J 7 , om le% Despre piran$a% J &iran$aK repetase :la$ert0%

J 5ail% Le e ,ric de el ca de drac <% 7 poate ,i c mprat% 7iciodat n "tii nde rmea* s dea lovit ra% J 5rei s sp i c e;ist n contract pentr moartea l i Martin 5ailK -ntrebase ,ioros :la$ert0% CineK J 1atem palma c ma"inaK -ntrebase, *mbind, 1ollin!er% Mrind, :la$ert0 scosese pistol l din teaca de la mr "i#l vrse s b nas l l i 1ollin!er% J 7 ,ace pe neb n l c noi% Cine a ,c t contract l "i cine r# mea* s ,ac treabaK (ri ne sp i ac m, pe loc, ori 3 r pe D mne*e l me c te ar nc drac l i pe ,ereastr% J Hei, $ei%%% protestase 1ollin!er, albind #se la ,a+% 9tenner -ntinsese bra+ l "i p sese palma pe pistol% J 'sp nde imediat la cele do -ntrebri, 1obb0, rostise el c asprime% J 9$o lders% Do s te de mii% J 9$o lders a ordonat asasinat lK J Da, dar cred c s nt amesteca+i to+i% Bti+i, toat !a"ca a contri# b it c bani% J Cine#i asasin lK -ntrebase :la$ert0% 5ocea i se stinsese% J Asta n#ar mai treb i s m -ntreba+i% J 'ine (%ac : e a!a!in l0 1ollin!er o,tase% Cncepea s#l treac nd "elile% J 2n poli+ist, care asc lt de ordinele l i 9$o lders% J 2n poli+istK -ntrebase 9tenner% Care poli+istK J 2ita+i%%%% e %%% e %%% se blbise 1ollin!er% J Care poli+istK -ntrebase :la$ert0% J Cl c$eam Heint*, bi! ise 1ollin!er% J Lo Heint*K 9er!ent lK insist 9tenner% J El% J Cl c noa"te+i, domn le maiorK -ntrebase :la$ert0% J 9i! r c da, Lo Heint*% 7 m mir ct "i de p +in% Cnd ar treb i s aib loc atentat lK 1ollin!er ridicase din meri% J Cn orice clip% 1anii a ,ost de3a da+i% J D mne*e leN e;clamase 9tenner "i se repe*ise la tele,on% J Ar ,i mai bine s ,ie McCo0, sp sese :la$ert0% J ? cine naiba e/ti, de ,aptK scncise 1ollin!er% :la$ert0 *mbise pentr prima oar% J Cel care va ,ace din tine cel mai mare cntre+ "i dansator de la :red Astaire -ncoace, rsp nsese el% A"a se "i -ntmplase% D rase optspre*ece l ni, dar :la$ert0 re "ise s#l dea -n 3 decat pe 9$o lders, -mpre n c -nc doi oameni din solda sa, trei "e,i de direc+ii, "e, l sec+iei administrative "i n consilier 3 ridic ad3 nct de la primrie, ,avori*nd ad cerea -n instan+ a do ca* ri instr mentate de Me0er -mpotriva celor doi consilieri m nicipali% ?o+i ace"tia se a,la "i ac m -n -nc$isoare% 1ollin!er plecase -n (re!on, c interdic+ia ,erm de a mai p ne picior l la est de ,l vi l Mississippi% Lo Heint*, poli+ist l pe motociclet, an!a3at ca asasin pltit dispr se% Iar 9tenner devenise imediat !arda de corp a l i 5ail% 5enea s#l ia c ma"ina -n ,iecare diminea+, -l d cea la "edin+e, ve!$ea -n permanen+ as pra l i "i, de re! l, -l cond cea noaptea acas% D p vre n an, Heint* , sese !sit mort la &ittsb r!$, -ntr#o ma"in prsit, c patr !loan+e calibr l QQ -n cea,% 9e vedea limpede c era mna nei bande% 7imeni n avea s "tie vreodat

dac motiv l crimei era sa n le!at de atentat l as pra l i Martin 5ail% ?ot "i, 9tenner n ren n+ase la s prave!$ere% De at nci , sese -nso+itor l ,idel al l i 5ail, c e;cep+ia oca*iilor cnd acesta re "ea s mai scape de vi!ilen+a l i% Ca -n noaptea precedent% )nd l l i 5ail -nc $oinrea printre amintiri cnd 9tenner trase ma"ina ln! el% 9e it s prat la "e, l s "i cltin din cap% J Cn cmp desc$is, *ise el, -n timp ce 5ail rca -n ma"in% 9in! r% Oint per,ect% J ?e ro!, Abel% 9#a terminat% Heint* e mort% 9$o lders are de is# p"it *ece ani de p "crie% J Cine s#a ,ript c ciorb%%% J (/a0% Btii bine c aprecie* !ri3a pe care mi#o por+i% 7 mai c, din cnd -n cnd, am "i e nevoie de p +in intimitate% A"a c m te as# c ndeai "i t cnd erai copil% J E n m#am asc ns cnd am ,ost copil% J Eram convins, Abel% 9tenner se it la cost m l "i,onat "i la cravata strmb a l i 5ail% J 5rei s mer!i acas "i s te sc$imbiK -ntreb el% J &e drac <, rsp nse 5ail% J Cn diminea+a asta treb ie s ,ii la trib nal, iar 7aomi sp ne c iei de3 n l c &a l 'aine0% J D #m la @1 tter,l0A, domn le maior% 5rea n mic de3 n% (ric m, n #i ca* l me , ci al l i &arver% E n#am s ,ac altceva dect s sta -n ltim l rnd "i s asist% J Dar prn* l c 'aine0K J :ac e cinste% Cn acest ,el, n#o s#i mai pese c m s nt -mbrcat%

1P Cnd 5ail "i 9tenner a3 nser la A1 tter,l0A, 7aomi C$ance "i Dermott :la$ert0 era de3a acolo, c , nda+i -n lect ra *iarelor de diminea+% 7aomi -l privi de*aprobator pe 5ail, care l loc% J 7 te#ai prea apropiat de aparat l de ras a*i#diminea+, co# ment ea% L i n #i veni -n minte nici n rsp ns potrivit, a"a c n sp se nimic% Cn sc$imb se rs ci spre 1 tter,l0, care se aplecase deas pra mesei, privind -n 3os spre el% J Do oc$i ri, crna+i "i pine alb pr3it, cer 5ail% J (c$i ri, mri 1 tter,l0 "i se -ndeprt c pa"i !reoi% J Ct despre cost m l t %%% Cncep 7aomi% J 7 vrea s a d n sin! r c vnt despre cost m l me , nici despre brbierit, nici despre nimic altceva, replic 5ail% J ?e po+i brbieri repede -n sala ta de baie, prop se 7aomi% J D#o -n m#sa de sal de baie% Aia n #i sal de baie, ci doar n sim lacr % A instalat o c$i vet "i n d " -ntr#o debara "i i#a *is sal de baie% J E ,oarte convenabil% J E ct n re*ervor de avion% J Cntr# n l dintre ,i"ete ai o cma" "i o cravat, iar cost m l c d n!i te a"teapt -n d lap% 7 #+i ia mai m lt de n s,ert de or s te

-mbraci -nainte de a pleca la trib nal, *ise 7aomi, rmrind c aten+ie prima pa!in a *iar l i USA To(a;. J Ce ave+i c to+ii ast*iK mormi 5ail% Doar n po*e* pentr Cartier l )eneral% De ce n te le!i de :la$ert0K El poart acela"i cost m ne!r -n ,iecare *i% J Am patr cost me ne!re, protest :la$ert0, ,r s#"i ridice o# c$ii din *iar% 7 port *ilnic n l "i acela"i% J 7 +i se pare ni+el bi*ar c se -mbrac &i (e &i la ,el ca Lo$nn0 Cas$K -ntreb 5ail% De ce n te le!i de elK J Cred c n#ar strica p +in varia+ie, *ise 9tenner% J E m simt bine -n ne!r , declar :la$ert0, p nnd p nct conversa+iei% (rice alte disc +ii , r c rmate de apari+ia l i (/ie (/imoto, care se apropie de masa lor, ele!ant "i c n aer plin de importan+% Cn mn -"i d cea servieta#diplomat% 1 tter,l0 se -ncr nt la el% J Aici n servim s s$i, mri ea% J 7ici n doresc s mnnc aici, doamn 1 tter,l0% Din ,ericire, pot s pravie+ i nei ca,ele% J De"tept leN mormi ea, tr"ind #"i picioarele ctre b ctrie% (/imoto se a"e* la masa rot nd, -"i desc$ise servieta "i scoase n dosar% J Am aici raport l as pra ,aimoasei !ropi de ! noi, -ncep el c n *mbet aproape bat3ocoritor% 9a , mai bine#*is, deloc ,aimoasa !roap de ! noi% J Ce#i a"a de nostimK -ntreb 9tenner% J ?oat tevat ra care s#a ,c t, rsp nse 3apone* l% 2nde#i Harve0K 5rea s a d c$iar din ! ra mea% J &robabil c l#a , rat somn l, rsp nse 7aomi% J Hm% &oate c ar treb i s a"tept% J 7 cred, interveni 5ail% Dac tot ai a3 ns aici, at nci termin ce ai de *is% J 1ine% Am s trec peste detaliile anatomice "i nes,r"i+ii ter# meni medicali "i am s v reda n mai esen+a, sp se (/imoto, desc$i*nd dosar l% Apropo, Ec/lin! -nc n#a primit raport l% &res p n c ve+i ,i discre+i -n privin+a in,orma+iilor cel p +in o or de ac m -ncolo% J 1ine-n+eles% 7 mai d#i dr m l odat, rsp nse 5ail% J Deces l a s rvenit prin -n!$e+, declar, *mbind, (/imoto% J C mN e;clam :la$ert0, ridicnd, -n s,r"it, oc$ii din *iar% Cn 3 r l mesei se a"tern o tcere mormntal% 9tenner, 5ail, :la# $ert0 "i 7aomi -l privea +int pe (/imoto, a"teptnd detalii despre l itoarea veste pe care le#o dd se% J Ei bine, cei doi brba+i a m rit -n!$e+a+i, iar ,emeia s ,ocat, se adres (/imoto !r p l i am +it de imire% J Cn!$e+a+iK repet 9tenner% J 5rei prerea mea ca specialistK -l -ntreb (/imoto% Cred c s#a -ntmplat -n ,el l rmtorG s#a asc ns -n vreo ma"in de ! noi, probabil s#a vrt s b toate rest rile, ca s se -ncl*easc F asta s#a petrec t -n rm c vreo cteva sptmni, -n prima 3 mtate a l i ian arie, cnd a ,ost do sptmni de !er c mplit, imediat d p An l 7o , dac +ine+i minte F "i pn diminea+a doi dintre ei a m rit, iar ,emeia s#a sim+it prea slbit ca s se mai mi"te% A to! noiera a ,ost d s la !roapa de ! noi "i descrcat% :emeia s#a s ,ocat -n ! noi, probabil d p ce a ,ost lsat acolo% J D mne*e leN m rm r :la$ert0% J A"adar, n avem de a ,ace c n asasinat, ci c drama nor

va!abon*iK -ntreb 5ail% J Da, rsp nse (/imoto, c$icotind ironic% 9#a *is c teoria l i Harve0 despre crim% 9e spri3ini c coatele pe mas% Bti+i ce cred e K Cred c ast,el de incidente se -ntmpl ,oarte ,recvent% &robabil c acolo se a,l "i alte cadavre, dar n am de !nd s -mprt"esc "i altora prerea mea% 9#ar ap ca s sc rme toat !roapa aia blestemat% J A m rit -n!$e+a+i, *ise aproape c !las tare 9tenner, cltinnd din cap% Harve0 va ,i c mplit de de*am!it% J Am a *it c a intrat -n re+ea a de comp tere, -ncercnd s dea de rma persoanelor dispr te de pe -ntre! teritori l stat l i, sp se (/imoto, -ncepnd s rd% C"i termin ca,ea a "i ad !G A *i+i, sp ne+i#i l i Harve0 c arma crimei a ,ost n ,ri!ider% &lec, contin nd s c$icoteasc -nceti"or% J Cn s,r"it, a dat#o -n bar "i Harve0, *ise :la$ert0, aplecnd #se din no peste *iar% El "i presim+irile l i% J De re! l, are dreptate, sp se 7aomi% 9#i dm ce*ar l i ce#i al ce*ar l i% J Da, dar e cam insistent, n crede+iK rm :la$ert0% A+i remarcat c to+ii c ne ,ace cap l calendar ,iindc n ne amintim cine "tie ce amn nt, de pild *i a cnd a ,ost cis Lo$n Dillin!er "i altele asemenea% Ce drac <, Lo$n Dillin!er a ,ost asasinat c trei*eci de ani -nainte de a m na"te e % J Do *eci "i doi i lie, 19DU, sp se 7aomi% Cn ,a+a vec$i l i tea# tr 1io!rap$% De ,apt, n prea departe de aici% Hmbi, v*nd privirea s rprins a l i :la$ert0, apoi ad !, ,cnd #i c oc$i lG E n episod de istorie local, dra! l me , n ai de ce s te sim+i comple;at% Cnd a3 nser la biro , &arver era de3a acolo "i se plimba de co# lo#colo -n capt l cel mai -ndeprtat al ria"ei -ncperi, bnd #"i ca,ea a "i ,cnd #"i c ra3 pentr ce avea s rme*e% J )ata de btlieK i se adres 5ail, intrnd -n biro "i sco+nd #"i $aina "i cravata% Ea -nc viin+ din cap, contin nd s se plimbe% J Ce inten+ione*iK J :r ca +i ne% 9 a3 n! -n ,a+a 3 ra+ilor ct mai c rnd posi# bil% J ?e va combate, sp se 5ail% J Ei bine, at nci va treb i s rec r!em la mi3loace tari, rsp nse &arver, ,r s se opreasc din mers% 5ail *mbi% J A"a te vrea , *ise el% 7aomi scoase dintr# n sertar o cma" c rat "i i#o -ntinse l i 5ail, -mpre n c cost m l% J Cn ntr n #i loc "i pentr mine, "i pentr $aine, se plnse 5ail, -nc$i*nd "a d p el% J Do *eci de min te, -i stri! 7aomi, d p care se d se la biro l ei% 2n s,ert de or mai tr*i , &arver "i 5ail dd r nas -n nas c 9t% Claire, care tocmai cobora din li,t% &rea ,ie obosit, ,ie c , ndat -n !nd ri% J 7e#ai lipsit la mic l de3 n, Harve, -i sp se 5ail% J &ot s#+i vorbesc cteva min teK -ntreb 9t% Claire, pe n ton mai !rav dect de obicei% J ?reb ie s mer! c 9$ana la a dierea pentr ,i;area ca +i nii -n ca* l 9toddard% &e rm ia masa c 'aine0% 7 po+i a"tepta pn d p#amia*K J 1a da, si! r%

J Apropo, a*i#diminea+ (/ie a venit la A1 tter,l0A "i s#a dat mare% Cadavrele din !roapa de ! noiK ?rei va!abon*i s#a asc ns -ntr#o a to! noier "i a m rit -n!$e+a+i% De ,apt, na dintre victime s#a s ,ocat% (ric m, po+i s la"i deoparte calc lator l "i s te -ntorci la treaba ta% &orni -mpre n c &arver ctre ascensoare% J (oo$$, n prea cred, rsp nse tr!nat 9t% Claire, rmrin# d #i c m se -ndeprta % Doi pa*nici o cond ser pe Edit$ 9toddard pe n coridor l n! "i s mbr , ctre scara de servici care d cea la eta3 l al doilea, nde se !sea sala de 3 decat n mr l trei% Arestata avea minile prinse la spate c ct "e, dar 5enable -i convinsese pe pa*nici s n #i p n lan+ ri "i la picioare, ca s n se ,ac ei -n"i"i de rs% J E o ,emeie de cinci*eci "i trei de ani, le sp sese ea% Crede+i c o s#o ia la picior "i o s treac !rani+aK Cn apropiere de "a dinspre scar, o ec$ip de televi*i ne de la Canal l P dd b *na pe intrarea de servici , c re,lectoarele aprinse "i micro,oanele pre!tite% Edit$ 9toddard scoase n +ipt "i#"i ls cap l -n 3os, speriat% J Drac < s#i iaN rb ,ni 5enable, , l!ernd #i c privirea pe cei doi pa*nici% Era n vec$i tr c al *iari"tilor s strecoare pa*nicilor cte *ece dolari, a,lnd, -n sc$imb, cnd "i nde p tea l a n instantane c ac *at l% 5enable o -mpinse pe 9toddard pe coridor, dar ec$ipa de televi*i ne le a3 nse din rm c$iar la "% 5enable o desc$ise "i o -ndemn pe 9toddard s intre, rmat de pa*nici, apoi se propti -n cadr l "ii% Imediat, cei de la televi*i ne o asaltar c n potop de -ntrebri% J Cnd a+i prel at ca* lK J Edit$ 9toddard v#a c$ematK J 5e+i cere o ca +i ne micK J E adevrat c a ,c t de3a mrt risiriK Bi a"a mai departe% Cn cele din rm, 5enable ridic o min "i, c m ei tot n se potolea , ridic "i !las l% J Asc lta+iN le stri! ea% A"tept pn cnd se ,c lini"te% 7 voi rsp nde la nici o -ntrebare% E vorba de o a diere pentr ,i;area ca +i nii% Dac vre+i s "ti+i ce se -ntmpl, mer!e+i -n sala de 3 decat, la ,el ca toat l mea% Cn a,ar de ce se va disc ta acolo, n ,ac nici n comentari % 7ici ac m, nici d p a diere% E limpedeK Ie"i pe scar "i le trnti "a -n nas% 9cara mirosea a L0sol, n mi# ros care#i ,cea !rea+% ' + !e face c) cele +ai anti#atice in!tit ,ii # 4lice +i%o! toate a L;!ol0 Sa #oate a+ e o %eac,ie #!iho!o+atic). J ?e ro!%%% ?e ro!%%% Cn!im Edit$ 9toddard% Avea oc$ii plini de lacrimi% J 7 va d ra dect cinci min te, o lini"ti 5enable% A"teapt aici "i ai -ncredere -n mine% C"i pstr s ,l l pn cnd a3 nser -n camera de pa*, sit at -n cap l scrilor% &arver se a,la de3a la masa ac *rii% Cn ,a+a ei se !sea n dosar s b+ire, n caiet de drept mare "i !alben "i o mn de creioane proas# pt asc +ite% 2rmri c privirea c m pa*nicii le cond cea pe Edit$ 9toddard "i Lane 5enable la masa aprrii% Amndo se a"e*ar "i 5enable se aplec spre clienta ei, -ncepnd s#i vorbeasc -n "oapt% 7 o sal t pe 9$ana%

Cn , nd l slii, 5ail se spri3ini de sptar l sca n l i, !ata s asiste la prima con,r ntare -ntre cele do avocate% (biectiv l l i 5enable era s ob+in o ca +i ne ct mai mic F poate c$iar eliberarea clientei sale pe c vnt de onoare F ,r a de*vl i nimic din piesele la dosar% (biectiv l l i &arverG nici o ca +i ne, p nct% 5ail se it la Edit$ 9toddard% ( sin! r *i re "ise s#o -n!en n# c$e*e% C"i +inea merii !rbovi+i "i cap l plecat% 9e !ndi o clip la ironia celor do ca* riG Darb0 "i Delane0% Cn ambele crime, rana de la cap , sese ,atal% Cn ca* l l i Darb0, aceasta , sese prima, ceea ce dovedea premeditare% Cn ca* l Delane0, !lon+ l din cap , sese cel de al doilea, dovedind inten+ie criminal% L dectoarea Ione &r0or F o ,emeie la vreo patr *eci de ani, -nalt, c c$ip v lt resc, c aer l nei persoane care n -n!$ite vorbe !oale "i c o privire de !$ea+ -n spatele oc$elarilor c rame de a r F intr -n sala de 3 decat "i se instala -n 3il+ l ei din spatele barei% J Dosar l n mr l n , i se adres ea aprod l i% J 9tat l contra Edit$ 9toddard% A diere pentr ,i;area ca +i nii% Ac *ata a ,ost arestat ieri, s b ac *a+ia de crim c premeditare% J Cine repre*int stat lK -ntreb 3 dectoarea &r0or% &arver se ridic -n picioare% J E , doamn 3 dector% 9 nt 9$ana &arver, proc ror ad3 nct la proc rat ra district al% L dectoarea &r0or se it pe deas pra oc$elarilor spre masa ac *atei "i#"i a+inti privirea as pra l i 5enable% J D mneavoastr repre*enta+i ac *ataK -ntreb ea, s rprins% J Da, doamn 3 dector% Aprarea este s s+in t de Lane 5ena# ble% J 7 v#am v* t de m lt -ntr#o sal de trib nal, sp se 3 dectoarea% J A"a e, doamn 3 dector% J Domni"oar &arverK J Doamn 3 dector, -ncep tnra, ridicnd #se de la masa ei% 9tat l de+ine s ,iciente probe pentr ca 3 ra+ii s pron n+e verdict l de crim c premeditare -n ca* l doamnei 9toddard, ac *at de ciderea l i Lo$n :arrell Delane0% Cerem ca doamna 9toddard s rmn -n stare de arest, ,r ca +i ne, pn la proces% Este vorba de n omor premeditat, doamn 3 dector% 5enable se ridic% J M op n, doamn 3 dector, *ise ea% &robele la care se re,er ac *area consta -ntr#o declara+ie ,c t de clienta mea -n ,a+a a doi poli+i"ti care o anc$eta -n le!t r c moartea "e, l i ei, Lo$n Dela# ne0% Doamna 9toddard n s#a re,erit niciodat -n mod e;pres la Dela# ne0% A sp s doarG @E l#am cis%A Att "i nimic mai m lt% J Dac -mi permite+i, n se ls &arver, toat anc$eta se re,erea la rela+ia doamnei 9toddard c victima Lo$n Delane0% Este limpede c acel @l#amA din declara+ia ac *atei se re,erea la Lo$n Delane0% M -ndoiesc c vorbea despre Lo$n .enned0 sa Abe Lincoln% &r0or se -ncr nt la &arver pe deas pra oc$elarilor, c$ib* ind o clip dac era ca* l s o do3eneasc, dar se r*!ndi% ?nra proc ror avea n ar! ment p ternic% L dectoarea -"i -ntoarse privirea ctre 5enable% J 9 nt nevoit s m declar de acord, doamn 5enable% J (ric m, ,apt l rmne disc tabil, doamn 3 dector% Declara+ia ,c t de clienta mea n este valabil% Cn acele momente, doamna 9toddard se a,la -n stare de stres% Era c mplit de speriat% 7 bene,icia de pre*en+a nici n i avocat%%% J Cnd i s#a citit drept rile, i s#a o,erit posibilitatea de a apela

la n avocat, interveni 3 dectoarea% J 7 cred c, -n acele momente, p tea 3 deca l cid% E;ist n mare n mr de circ mstan+e aten ante -n aceast privin+, doamn 3 dector% Cn ce prive"te ca +i nea, doamna 9toddard are n so+ cvadriple!ic% Clienta mea, -n vrst de cinci*eci "i trei de ani, se oc p de -n!ri3irea l i% 7 cred c pre*int n pericol sa o amenin+are pentr societate "i v pot !aranta c n va pleca nicieri% J Ierta+i#m, doamn 3 dector, contraatac &arver% Dac apra# rea s !erea* ca doamna 9toddard s ,ie eliberat pe c vnt de onoare, stat l se op ne% 'epet, vorbim de o crim c premeditare% Cn ce#l prive"te pe so+ l doamnei 9toddard, ac *ata are "i o ,iic de do *eci "i n de ani, care va treb i s preia aceast responsabilitate% Ct despre vrsta doamnei 9toddard, ar! ment l n este relevant% L dectoarea se it cteva momente la 9toddard, apoi -"i scoase oc$elarii "i se bt "or c ei peste brbie% J 2nde se a,l ,iica ac *ateiK -ntreb 3 dectoarea% Este pre*ent aici, -n salK J 7 , rsp nse 5enable% &arver se !rbi s c rme alte comentarii as pra elementelor speci,ice ca* l i% J Doamn 3 dector, ac *area s p ne c r+ii o mo+i ne% &rop n ca aprarea s a"tepte proces l pentr a#"i s s+ine pledoaria% "af, (%e#t #e!te 4ot, !ndi 5enable% Vail i1a *nv),at 4ine #e tine%ii l i ? %i/ti. L dectoarea -"i asc nse n *mbet% J 5 ro! s citi+i mo+i nea, i se adres ea !re,ierei, care c t printre steno!rame pe cea semnat de &arver "i -ncep G J @Cerem ca doamna 9toddard s ,ie re+in t -n stare de arest, ,r ca +i ne, pn la proces%A L dectoarea se ls pe sptar l sca n l i% J Cnd inten+iona+i s ad ce+i ca* l -n ,a+a marel i 3 ri , domni# "oar &arverK J Ct de c rnd posibil% 9per ca -n c rs l acestei sptmni% J 1ine% De data asta, respin! ca +i nea% 9 nt de acord c domni"oara &arver, doamn 5enable% Este n omor premeditat% Ct despre mrt risire, de asta se va oc pa 3 dector l de la proces, dac "i cnd se va a3 n!e acolo% J Cnc ceva, dac -mi permite+i, insist 5enable% Aprarea cere ca, pn la verdict l 3 ra+ilor, doamna 9toddard s ,ie re+in t -n cel la de aici, de la sec+ia doi, -n loc s ,ie m tat la penitenciar -n acest stadi al cercetrilor% &r0or se it la &arver% 9$ana se !ndi o clip "i sp seG J 9tat l n se op ne% J 1 n, deci ne#am -n+eles% &r0or bt c ciocnel l -n mas "i c$em ca* l rmtor% 5enable se d se la masa ac *rii% J 1ine l crat, i se adres ea l i &arver% 9e pare c ai c"ti!at r nda -nti% J M l+ mesc, rsp nse &arver% J 7e vedem la rmtoarea -n,+i"are% 5enable se -ntoarse ln! Edit$ 9toddard% &a*nicii tocmai se pre# !tea s#i p n ct "ele "i s#o scoat din sal% J 5re+i s#i le!a+i minile -n ,a+K -ntreb 5enable% 7#o s v ,ac s aler!a+i d p ea% Cei doi pa*nici sc$imbar o privire "i n l din ei ridic din meri% J 9i! r, doamn 5enable, *ise el%

J De ce#ai ,c t astaK o -ntreb 9toddard, -n timp ce era scoas din sala de 3 decat% &entr prima oar !las l -i trem ra de emo+ie, n amestec de mnie "i sentiment al trdrii% Oi#am sp s c vrea s m declar vinovat% 7 s port s +ipe la mine ,oto!ra,ii "i reporterii% :oto!ra,iile%%% J Edit$, te ro! s ai -ncredere -n mine% Las#m s ,ac a"a c m "ti e , rsp nse Lane 5enable% Aproape c si! ran+ te vor condamna pentr crim c premeditare% At nci voi -ncerca s an le* mrt risirea% Ac *area n de+ine arma crimei, a"a -nct n poate dovedi c e vorba de pistol l t % Asta -mi va con,eri n mare avanta3 cnd voi mer!e la 5ail -n vederea nei -n+ele!eri% J 7 vrea dect s se termine odat, *ise 3alnic 9toddard% J 9e va termina c rnd, -i rsp nse comptimitoare 5enable, -n timp ce Edit$ 9toddard era scoas din sal% &arver -"i croi dr m printre reporteri, care, de data aceasta, se np stiser as pra ei% 5ail se strec r a,ar din sal "i se d se -n cellalt al $ol l i, ca s#o a"tepte% &arver se opri c$iar -n drept l intrrii -n sala de 3 decat% J 5om -ncerca s ob+inem ca doamna 9toddard s ,ie p s ct mai c rnd posibil s b ac *a+ia de crim c premeditare, poate c$iar -nainte de s,r"it l sptmnii% Deocamdat e tot ce v pot sp ne% J 5e+i cere pedeapsa c moarteaK -ntreb o reporter de la televi*i ne% &arver o privi ,i; cteva sec nde% Impact l -ntrebrii o desc mp# nise% J 7 voi 3 deca acest ca* -n mass#media, rsp nse ea% &entr moment, v#am sp s tot ce era de sp s% M l+ mesc% 9e -ndeprt% M l+imea de reporteri porni pe coridor, -n c tarea l i Lane 5enable% 5ail veni ln! &arver "i amndoi -"i croir dr m pe coridor l -n+esat% J 7 -n+ele! de ce e Edit$ 9toddard att de $otrt s#"i rec # noasc vina, *ise &arver% J Dintr#o mie de motive, rsp nse 5ail% E speriat, deprimat, se "tie vinovat% 7 vrea s#"i c$in ie ,amilia mai m lt dect e ca* l% D # p prerea mea, -ncearc s#"i apere so+ l "i ,iica% E o e;perien+ mi# litoare "i ,oarte tra mati*ant% J Cred c -nc n #"i d seama c l#a lic$idat pe individ c sn!e rece "i c va primi o pedeaps !rea, sp se &arver% ( a"teapt deten+ia pe via+% J 9 nt convins c Lane -"i d silin+a s#o ,ac s -n+elea!, dar m -ndoiesc c -n acest moment -"i percepe ,apta -n -ntrea!a ei semni,ica+ie% J Cmi pare oarec m r pentr ea, rec nosc &arver, c 3 mtate de ! r% J 7 #+i po+i permite acest l ;, replic 5ail, apoi ad !G Mai e ceva%%% J ?reb ie !sit arma, *ise &arver% J Mi#ai l at vorba din ! r% J De asta se oc p Abel, -l in,orm ,ata% Cnd o pot intero!a pe doamna 9toddardK J 9 a"teptm verdict l 3 ri l i mai -nti, rsp nse 5ail% ( dat p s s b ac *a+ie, poate c va -ncepe s se tre*easc la realitate "i s cede*e cte p +in% J 7 prea cred, replic &arver% Cred c e decis s#"i rec noasc vinov+ia% J Iar 5enable e decis s n#o lase% 9 a"teptm "i s vedem c m ac+ionea* ea% E"ti pre!tit s#l iei -n primire pe &a l 'aine0K

J Da, "e, le% J Ai $rtiaK J 2ite#o aici% 9coase mandat l de arestare "i i#l dd l i 5ail, care#l p se -n b * nar l interior al cost m l i% J Hai s#l *!l+im p +in, *ise 5ail%

1= 9e !sea la @9 ndanceA, o constr c+ie c do eta3e "i acoperi" de sticl, care#+i ddea il *ia c te a,lai s b cer l liber c$iar "i at nci cnd vremea n era prea ,avorabil sa al naibii de ,ri! roas, ca -n aceast *i de ,ebr arie c viscol% &lcile de sticl ale acoperi" l i p tea ,i trase la o parte prin simpla apsare a n i b ton din biro l director l i, dac vremea o permitea% La ora prn* l i, local l era e;trem de c tat de cei care l cra -n centr l oa" l i, pentr c aici se servea cei mai b ni $ot do!s la est de Mississippi "i por+ii ria"e de salat pentr ve!etarieni% 'esta rant l era amplasat -n spatele neia dintre marile librrii, a"a c la amia* mesele sale demodate din ,ier ,or3at era de re! l oc pate de cititori avi*i, care c mpra cr+i sa *iare "i venea s le citeasc -n timp l mesei, -n local l scldat de ra*ele soarel i% J H c "tii s#+i onore*i invita+ii, Mart0, *ise &a l 'aine0, dre# !nd #"i cei doi $ot do!s c var* m rat, mirodenii, m "tar, /etc$ p "i ceap% 9e it la &arver% Cntotdea na e a"a de !eneros, 9$anaK J E tot ce#mi pot permite din lea,a mea de proc ror district al, rsp nse 5ail% J &e cine vrei s d ci de nasK replic 'aine0% Cnainte s#+i iei -n primire no a sl 3b, ai c"ti!at dest l ct s trie"ti re!e"te pn la s,r"it l *ilelor% & n prinsoare c ai p s deoparte tot, de la primii *ece cen+i pe care i#ai c"ti!at% Ce drac <, n#ai ma"in "i te -mbraci ca n cer"etor% Btiai c Cl b l L ri"tilor se !ndea s ,ac o c$et, ca s#+i c mpere n cost m no K J Acesta e!te n cost m no , rsp nse 5ail pe n ton dest l de cate!oric% J Ln "i b mbac% Haine la /ilo!ram% Do s te de parai% Btii ct a costat al me K Do mii% De la @1arne0<sA% 5ail m "c din crenv r"t "i mestec -n tcere cteva min te, apoi *ise c indi,eren+G J E mai m lt dect vei p tea scoate de la Lames Darb0% 'aine0 ridic ,r ntea "i privi la tavan% J ($, ce drac <, n po+i s a"tep+i mcar pn -ntind !arnit ra asta complicatK (,t% (/a0, domn le avocat "i domni"oar avocat, ce c tm aici, de ,aptK J ? "i c mine ne c noa"tem de aproape do *eci de ani, n #i a"a, &a lK J 7#am +in t niciodat socoteala% J Am st diat problema s b amndo aspectele% J Las !ar!ara "i *i ce ai de *is, -l -ntrer pse 'aine0% J :lc l t , Darb0, e vinovat ca pcat l% J A$aN A"a ai s declari "i -n ,a+a 3 ra+ilorK C Darb0 e vinovat ca pcat lK 7 prea -mi vine a crede% (ri asta este tot ce ai% 2ite ce e, nici e n #l simpati*e* mai m lt dect tine, dar asta n -nseamn c "i#a cis nevasta% &rin rmare, e doar o 3i!odie% La ,el ca 3 mtate din omenire%

J &a l, -+i sp n c individ l a p s tot l la cale c metic lo*itate "i "i#a omort so+ia c sn!e rece% Asta din do motiveG banii "i o dansatoare de striptease, c , nd le+ dr! + "i s tien n mr l doi% J Ei, $aide, Mart0, dac i#ai aresta pe to+i care#"i -n"al nevestele, ar mai rmne vreo *ece brba+i pe planeta asta% J Cn ca* l nostr , 3 ri l va da verdict l -ntr#o or% J Ce#ai p+it, n po+i a"tepta proces lK -ntreb, r*nd, 'aine0% 5rei s#l 3 deci aici, la masa de prn*K &oate ar treb i s c$emm n c$elner pe post de 3 dector% J M a,l aici -n interes l 3 sti+iei "i ca s economisesc banii con# trib abililor, rsp nse calm 5ail% J 1ine-n+eles% J Asc lt o clip% &n -n acest p nct al anc$etei, Darb0 a decla# rat c, at nci cnd a intrat -n cas, nevast#sa a tras as pra l i trei ,oc ri de pistol, apoi el a -mp "cat#o c arma de vntoare, ltim l ei !lon+ rico"nd -n tavan, d p care el i#a mai tras n !lon+ -n cap% 7 a"a s n versi nea l i Darb0K J C$iar a"a s#a -ntmplat% J &i, ia !nde"te#te p +in% ?rei ,oc ri dintr# n pistol calibr l D=, n l de p "c, alt ,oc de pistol "i -nc n l de p "c% 5ail desc$ise servieta#diplomat "i scoase n minicaseto,on% 1anda con+inea -nre!istrarea -mb nt+it te$nic a s ccesi nii ,oc rilor de arm trase de 9tenner, a"a c m sp nea doamna 9$ nderson c le a *ise, prim l ,iind cel de p "c% Conect casca la aparat "i i#o -ntinse l i 'aine0% Asc lt asta, -l -ndemn 5ail% A"tept pn cnd 'aine0 -"i potrivi casca, apoi aps pe b ton l de pornire% Cmpre n c 9$ana, -l rmri pe 'aine0 c m asc lt% Acesta -"i scoase casca "i i#o -napoie l i 5ail% J Bi ce#i c astaK Cineva tra!e c p "ca% J E limpede c prima -mp "ct r a provenit din arma de vn# toare, *ise 5ail% J Despre asta era vorbaK E o band tr cat% Ce "mec$erii -ncerci c mine, MartinK J C+i sp n imediat, &a l% Am n martor in,ailibil, care va declara c banda e a tentic, rsp nse 5ail% J Da, "iK replic 'aine0, vi*ibil iritat% J A"adar, client l t te#a min+it, l cr lesne de -n+eles, din mo# ment ce "i#a cis nevasta c sn!e rece% &roblema e c n#a ,ost cinstit c tine% Cn clipa de ,a+, *bori prin cea+ "i tip l te va pilota direct -n coasta n i m nte% J 2nde vrei s a3 n!i, MartinK J C+i prop n n tr!, &a l% 9#l -ncadrm la crim de !rad l doi% 5a l a do *eci de ani ,r eliberare condi+ionat% C+i o,er do *eci de ani, d p care va ie"i din p "crie% 5a avea vreo cinci*eci de ani "i va ,i ,alit, dar va ,i liber% Cred c societatea se va arta -ncntat de o ast,el de re*olvare% J Dar "tii c e"ti neb n de le!atK J ?e c nosc, &a l% Bti c -l cre*i pe Darb0 nevinovat "i c l cr ri#le s#a petrec t a"a c m +i#a relatat el% Dar n #mi place s te vd tras pe s,oar de propri l t client% Asc lt -nc o dat banda% J 7 #i nevoie s#o mai asc lt% Am a *it#o% 7 dovede"te absol t nimic% J Dovede"te c Darb0 a intrat -n cas, s#a d s ln! nevast#sa, care se ita la televi*or, "i a -mp "cat#o -n cap% D p aceea i#a p s -n mn pistol l calibr l D= "i a tras patr ,oc ri J n l -n tavan F d p care s#a dat c+iva pa"i mai -ncolo "i a -mp "cat#o -n coast c arma de vntoare% De asemenea, dovede"te premeditarea% Crim c

premeditare% ?ot tacm l% J Dac ai ,i att de si! r c l#ai dib it, n mi#ai prop ne n tr!% ?e c nosc% M#ai strn!e c "a% J 2ite ce e, n am nici oamenii, nici timp l necesar pentr a di# eri, !sirea nor martori, preliminarii, proces, rec rs "i a"a mai depar# te% &e masa mea de l cr a"teapt *eci de ca* ri, iar ac m mi#a venit pe cap "i c$estia c Lac/% Dac noi doi a3 n!em la o -n+ele!ere, e economisesc cteva s te de mii de dolari din banii contrib abililor, -mi sc tesc mie o !roa* de btaie de cap, t -+i salve*i obra* l, iar client l t scap c via+% 5ail se -ntoarse ctre &arver "i -ntinse mna% Ea l mandat l "i i#l dd % 5ail -l p se pe mas, -mpin!nd #l ctre &a l 'aine0% Oi#l ,ac cado , dac#l accep+i% &o+i s#l ad ci, s *icem, disear pe la optK 'aine0 despt ri mandat l completat pe n mele l i Darb0, c ac *a+ia de crim c premeditare% 'idic s rprins privirea ctre 5ail, apoi se it din no la mandat% Cncep s#"i 3oace m "c$ii ma;ilarelor, semn al mniei crescnde care#l c prindea% J 7 #mi vine s cred c#mi ,aci o ast,el de ,i! r, *ise el -n cele din rm% J Cnc ceva, ad ! 5ail% Darb0 e ,alit% Asear am disc tat c ?om 9moot de la 7eE 6or/ Li,e% A sistat asi! rarea pn la sol +ionarea ca* l i% J 7imic n #+i scap, adevratK -ntreb 'aine0, c !las l marcat de s prare% Btii ce cred e K Cred c mi#ai de*vl it o m l+ime de in,orma+ii, asta cred% J E;ist m lt mai m lte, replic -ncet &arver% J H K J De pild, $rtia c n mr l de tele,on% 7oi s ntem de prere c n mr l !sit ln! tele,on a ,ost scris de Darb0, ca s se cread c nevast#sa a s nat#o pe &almer% M -ndoiesc c &opp0 &almer a stat vreodat de vorb c 'amona Darb0% J Ai disc tat de mai m lte ori c &almer, sp se 'aine0% 7 po+i dovedi nimic din toate aceste a,irma+ii% 9 nt simple s po*i+ii% 5rei s disc +i din no c eaK D#i dr m l, n am nimic -mpotriv% J Am vrea, &a l, dac am re "i s dm de ea, *ise sec 9$ana &arver% J Ce drac < tot sp ne+i acoloK J &opp0 &almer "i#a l at *bor l, rsp nse 5ail% 'aine0 se ita cnd la 5ail, cnd la &arver% J Ieri "i#a s nat "e, l, la vreo do ore d p ce 9$ana l#a a diat pe Darb0 -n le!t r c $rtia c n mr l de tele,on% ?ipa a an n+at c sora ei din ?e;ar/ana e pe moarte "i c treb ie s plece imediat% 9or#sa trie"te -n Cali,ornia "i e bine mersi% De cinci ani, n#a mai primit nici o veste de la &opp0 &almer% 'aine0, n avocat ,oarte i te la minte, se spri3ini pe sptar l sca n l i "i#l st die atent pe 5ail, d p care se it la &arver% C"i -n! st pleoapele, dar rmase tc t% Cn acest p nct al disc +iei, "tia c va a,la mai m lte dac -"i +inea ! ra% 5om emite o cita+ie pe n mele l i &almer, iar e m !ndesc ,oarte serios "i la n mandat de arestare pentr sper3 r, *ise 5ail% A declarat s b 3 rmnt c a ,ost s nat de 'amona Darb0% 7oi s s+inem c minte%%% n a e;istat nici o convorbire tele,onic% D p aceea inten+ione* s mer! la :1I "i s ob+in n mandat s b ac *a+ia de , ! de 3 sti+ie% 'aine0 prea c , ndat -n !nd ri% 1tea darabana c de!etele pe mas, dar contin a s tac% E"ti de3a amestecat, &a l% 5rei s mer!i mai departe, din o,ici , aprnd n criminal -ntr# n proces pe care n #l po+i c"ti!aK C+i e"ti dator +ie -ns +i "i lini"tii tale s ,lete"ti s sco+i de la el adevr l% E;plic#i ce op+i ni are% (ri ia do *eci de ani ,r

eliberare condi+ionat, ori mer!e -n cel la mor+ii "i se pr3e"te pe sca n l electric F dac n c mva -"i va petrece rest l vie+ii itnd #se pe coridor la sca n "i a"teptnd #"i rnd l% J 5rei s#mi vnd client l pentr c n poate s#mi plteascK -ntreb nervos 'aine0% J Ct "i de p +in% Ceea ce vrea e s sp n, &a l, e c treb ie s ai c !et l -mpcat% 9t dia* toate posibilit+ile "i , ce e mai bine pentr tine "i pentr client l t % (ri se rec noa"te vinovat de crim de !rad l doi, ori -l ac *m de crim c premeditare% De tine depinde% ?ot l e -n minile tale% 2n sin! r l cr G dac vrea s#o "tear!, nici n va ap ca s a3 n! la !rani+a stat l i% 'aine0 se ls !reoi pe sptar l sca n l i% 9e it +int la 5ail, apoi la mandat "i iar la 5ail% J 5a declara c "i#a pierd t control l, *ise 'aine0% C a intrat, c ea +inea arma -ndreptat as pra l i "i c -n acel moment a tras el pri# m l%%% J E vorba de -mp "ct ra -n cap, -l -ntrer pse &arver% Asta -i va veni de $ac -n cele din rm% C$iar -+i -nc$ip i c 3 ri l va crede c 'amona a contin at s tra! -n Darb0 de"i avea -n coast o !a r ct Ins la '$odeK )lon+ l din cap treb ie s ,i ,ost prim l% Asc lt banda% J D#o drac l i de band% 1anda n dovede"te nimic "i voi "ti+i asta ,oarte bineN J Ai o mare e;perien+ -n a,larea adevr l i, &a l, sp se 5ail% Dac o +ine mor+i" pe a l i, contin el, btnd "or c de!etele -n caseto,on, at nci -nseamn c te minte% 'aine0 sorbi o -n!$i+it r de ap, -"i "terse b *ele c "erve+el l "i#l ar nc pe mas% 9e 3 ca c mandat l, m tnd #l -ncoace "i -ncolo pe mas c vr, rile de!etelor% J 9 ntem cinsti+i c tine, &a l, sp se 5ail% A" ,i p t t ordona "e# ri, l i s#l areste*e -nc de a*i#noapte "i la ora asta ar ,i ,ost la rcoare% 'aine0 vr- mandat l -n b * nar "i se ridic% J Oinem le!t ra, *ise el% Apoi se aplec peste mas "i "opti, *mbind, la rec$ea l i 5ailG Am c *ece ani mai m lt -n meseria asta dect tine "i tot "i e pentr prima oar cnd n proc ror district al -mi prop ne o -n+ele!ere -nainte de a#mi aresta client l% J Astea#s vrem rile, rsp nse 5ail% Cn *ilele noastre toat l mea e !rbit% J Ceva tot "i e -n nere! l, ad ! 'aine0, -ncr ntnd #se% J Da, client l t , replic &arver% J &n -n acest moment, av sesem o *i dest l de b n% 5oi doi s nte+i c$iar !ro*aviG mai -nti, invita+i om l la mas "i pe rm ,ace+i tot posibil l s#i strica+i po,ta de mncare% 'aine0 plec de la mas% &arver n scotea n c vnt% &rivea ,a+a de mas, plimbnd #"i pa$ar l de ap de colo#colo% J (/a0, ce te ,rmntK -ntreb 5ail% J 7imic% J E$eN Hai, d#i dr m lN J De ce s#l lsm pe Darb0 s ne scapeK Adic, de ce s#i pro# p nem o -n+ele!ereK Cl p tem m,la pe tip l sta, Martin% & tem mer!e pn la capt, "ti bine c p tem% J 9in! r l t martor e o btrn care a a *it ni"te ,oc ri de ar# m% &a l 'aine0 o s#o -n!$it c , l!i c tot% 7 ne p tem ba*a pe doamna 9$ nderson, iar &opp0 &almer ne#a tras clapa "i $abar n avem nde se a,l% &res p ne c ai n 3 ri mai clement% Darb0 ar p tea scpa% 9a ar p tea primi verdict l de om cidere vol ntar, sit a+ie -n care ar ,i eliberat d p trei#patr ani% Cn varianta cealalt,

dac 'aine0 m "c din momeal, -l scoatem pe Darb0 c do *eci de ani% J E tot cred c p tem c"ti!a acest proces% J ? ai c"ti!at, 9$ana% ( sentin+ de do *eci de ani, ,r elibe# rare condi+ionat, e cel mai b n re* ltat pe care -l p tem pretinde% 2ite, abia ai terminat n ca* "i ac m ai de l cr la dosar l 9toddard% &n mine, probabil vor mai aprea vreo do la tine pe biro % Las#l pe Darb0, pe el l#am re*olvat% 9 sperm c 'aine0 re "e"te s#"i dea seama ce ,el de om e client l l i% J 7#am ,c t dect s#i p nem -n bra+e l i 'aine0 -ntre! l ca*N sp se ea% De ce n l#am lsat pe "eri, s#l areste*e pe nemernicK J 7 i#am destin it nimic ce n#ar p tea a,la din prima clip% Iar ,apt l c i#am o,erit posibilitatea de a#"i ad ce el -ns "i client l arat c s ntem de b n#credin+% J Cre*i c banii vor avea vre n e,ect as pra l iK J E o nad ar ncat la -ntmplare% 'aine0 l#a cre* t pe Darb0 pe c vnt, l cr ct se poate de ,iresc, oricare avocat acord client l i s pre* m+ia de nevinov+ie% Ac m iat c se con,r nt c event alitatea ca Darb0 s#l ,i -n"elat -nc de la b n -ncep t% L i &a l 'aine0 n #i place s se "tie tras pe s,oar de n client pe care nici mcar n #l simpati*ea*% Dac se convin!e c Darb0 l#a min+it, at nci are de ales -ntre a apra !ratis n om pe care -l "tie vinovat "i a -nc$eia tr! l cel mai avanta3os% J 7 cred c va mar"a, sp se ea% J &oate% Ceea ce l#a sensibili*at "i i#a re+in t aten+ia a ,ost ,apt l c &opp0 &almer a , !it% Asta, "i mandat l% D p prerea mea, va veni c o contraprop nere% J Bi%%%K J 7oi i#am ,c t cea mai b n o,ert% Dac 'aine0 n accept, at nci Darb0 e al t % J 1 nN *ise ne-nd plecat &arver% 9per ca 'aine0 s ne dea c ti,la% Merit o lec+ie% J Cn acest ca*, ar ,i bine s#o !sim pe &opp0 &almer, sp se 5ail% Ea -i va da lovit ra de !ra+ie%

19 ?ranscrieri de procese, rapoarte de a topsie, ,oto!ra,ii, vec$i ra# poarte ale poli+iei "i copii ale nor pa!ini de carte, toate *cea -mpr"tiate pe masa cea mare a l i Martin 5ail% 7aomi, :la$ert0 "i Harve0 9t% Claire sttea -n ,a+a mesei de l cr masive, st diind ceea ce 9t% Claire den mea @probele saleA% 7aomi "i :la$ert0 le privea ,r n c vnt, ridicnd cte n raport sa cte o ,oto!ra,ie, pe care le cerceta "i le p nea la loc, vi*ibil impresiona+i de ceea ce le pre*enta 9t% Claire% J Ai -ntocmit n dosar b n, Harve% Ar treb i s te ,aci avocat, *ise :la$ert0% J 7 ,ac impresie prea b n -n sala de trib nal% 7 mai la bara martorilor% Cmi s s+in ,oarte bine p nct l de vedere s b 3 rmnt% J Ce prere are AbelK -ntreb 7aomi% J Cl interesea*, rsp nse 9t% Claire% J &entr cineva ca Abel, e ca "i c m ar intra -n panic, c$icoti :la$ert0% J M -n"el c mvaK -ntreb 9t% Claire% 9 nt oare paranoicK J &aranoicN M -ndoiesc, rsp nse 7aomi% De ce drac < n#am

a,lat despre toate astea mai dem ltK J &entr c cei din )ideon n#a vr t s se a,le, rsp nse 9t% Cla# ire% Din cte -mi da seama, or"el l e cond s de ni"te $abotnici% Cmi ima!ine* c to+i arat ca Avraam sa Moise sa Lo$n 1roEn% 7 vor ca l mea s#"i -nc$ip ie c -n tr! "or l lor cel s,nt -"i ,ac de cap sata# ni"tii% J 7 le pas cine e ,pta" lK J 9e pare c n % A trec t "ase l ni "i n s#a mai -ntmplat nimic asemntor% M !ndesc c poate a $otrt s dea itrii incident l% 9 al n!e r l prin r !ci nile de la sl 3ba de d minic% J & r "i simpl , a "ters#o pe Linda 1al,o r de pe listK J E n ,el de a sp ne, rsp nse 9t% Claire% J &rima -ntrebare care -mi vine -n minte este @cine e ,pta" lKA Iar a do aG @de ce a ,c t#oKA sp se :la$ert0% J &i, s#+i sp n e cine n#a ,c t#o% Aaron 9tampler% 9t% Claire sc ip n !$emotoc de t t n -n ce"c +a l i de ar!int% E -nc -nc$is la Dais0ville, s b ma;im sec ritate% J Dais0land, -l corect 7aomi% J 9 n la ,el de st pid, replic 9t% Claire% 7aomi ridic privirea% 5ail, &arver "i 9tenner tocmai ie"ea din li,t% J Dac cineva poate da rsp ns la toate aceste -ntrebri, at nci el e acela, sp se 7aomi, artnd din cap -n direc+ia l i 5ail% J Dar ce#i aiciK -ntreb Martin, intrnd -n biro % ?o+i se itar nii la al+ii, apoi -"i -ndreptar privirile ctre 9t% Cla# ire% Acesta -"i nete*i m sta+a "i sc ip !$emotoc l de t t n pe care#l mestecase -n ! r% J 9 v sp n c m a -ncep t, vorbi el% L cram c re+ea a HI?9, !ndind #m c, poate, -n a,ara ora" l i am s descopr ceva le!at de cadavrele de la !roapa de ! noi% &ersoane dispr te, poate o spar!ere de banc, o band de tra,ican+i% Adic, n ,el de dat c !$icit l% La n moment dat, 1en Me0er a dat de oribil l asasinat de ln! !rani+a stat l i .ent c/0% 2n or"el c n mele de )ideon% A+i a *it vreodat de elK J Din cte -mi amintesc e , n , rsp nse 5ail% J (ric m, or"el l e cond s de ni"te btrni ,anatici reli!io"i, care a m "amali*at tot l% A tras concl *ia c e mna satani"tilor% 7o ne#a tre*it interes l mai m lt ca o c rio*itate% 5ictima era casnic% 2n maria3 ,ericit, n so+ atent "i ,idel% 2n copila" de n an% M#am !ndit la pas l rmtor pe care treb ia s#l ,ac% 9 citesc raport l de la a topsie% Be, l poli+iei a -ncercat s scape de mine, -n sc$imb, doctor l ora" l i, care e "i le!ist, a ,ost e;trem de amabil "i ct se poate de -ndatoritor% 9t% Claire c t pe mas raport l de a topsie -ntocmit de doctor l :ields, apoi tastat pe comp ter "i tras la imprimant de 1en, "i -ncep s#l citeasc c voce tare% @5ictima, Linda 1al,o r, se; ,eminin, ras alb, vrsta QT de ani% ?r p l msoar n metr cinci*eci "i cntre"te TP de /ilo!rame% (c$i alba"tri, pr castani #desc$is% )sit moart -n loc in+a ei din 9trada &lopilor, -n ora" l nostr % 5ictima , sese -n3 n!$iat, tiat "i inci*at de 5T de ori% E;ist indicii de spasm cadaveric, tra me "i aeroembolie% A av t loc o sn!erare masiv, datorat rnilor prin -n3 n!$iere% 'ana de la !t, care aproape a decapitat victima, a ca *at aeroembolia, a#ceasta d cnd de re! l la moarte instantanee% 'nile de la mini "i de pe bra+e demonstrea* c victima s#a l ptat -nainte de a ,i ,ost cis%A

9t% Claire ridic o clip oc$ii% J Cncepe s#+i s ne c nosc t, Mart0K J 2nde vrei s a3 n!i, HarveK J (/a0, ac m asc lt asta% E depo*i+ia medic l i le!ist de la pro#ces l l i 9tampler% Citi ,ra!mente din descrierea rnilor care ca *aser moartea ar$ie#piscop l i ' s$man, a"a c m o ,c se William Danielson c *ece ani -n rm% DANIELSOND T%a +ati!+ fi&ic, ae%oe+4olie, !#a!+ ca(ave%ic, he+o%a5ie, a(ic) #ie%(e%e (e !6n5e. 8ieca%e (int%e ace!tea a% fi # t t ca &a +oa%tea. Acea!ta a #%ovocat ae%oe+4olia, a(ic) evac a%ea 4% !c) a ae% l i (in #l)+6ni. Ace!t ti# (e %)ni ! nt *ntot(ea na fatale, (e fa#t, +oa%tea e (e %e5 l) in!tantanee... Ia% %)nile in(ic) an +ite c no/tin,e (e o%(in chi% %5ical. 5ail -ncepea s reac+ione*e% 9e aplec -n ,a+ pe ,otoli l s , c +i!ara aprins itata -ntre de!ete% J Ac m, asc lta+i "i rest l raport l i redactat de doctor l :ields, sp se 9t% Claire, citind ,inal l raport l i de a topsieG @De asemenea, am constatat rme de m tilare% Ambele mame# loane ale victimei, ct "i clitoris l, a ,ost rete*ate "i plasate -n ! ra acesteia% 9e pare c rnile a ,ost prod se de na sa mai m lte persoane avnd an mite c no"tin+e de c$ir r!ie% De asemenea, pe crani l victimei a ,ost scris c sn!e C1D%U=9, la U,T centimetri mai s s de ba*a crani l i, la rdcina pr l i% 9#a stabilit c arma crimei a ,ost n c +it obi"n it de b ctrie c lama de do *eci de centimetri, descoperit -n loc in+ "i apar+innd victimei%A J Mai era "i !ravid -n no sptmni, ad ! 9t% Claire, aproa# pe ca n !nd -ntr*iat% 5ail privea -n !ol% ?imp de aproape n min t rmase tc t% J 2nde#i 9tamplerK -ntreb el -n cele din rm% J ?ot la Dais0land, s b pa* strict, rsp nse 9tenner% 7#a primit nici n vi*itator, nici o scrisoare "i n#a dat nici n tele,on% J Cn *ece aniK J Cn *ece ani, con,irm 9tenner% Am stat de vorb c "e, l pa*ei% 1ascott "i al+i medici ai spital l i era -ntr#o "edin+% (m l n#a vr t s#mi sp n mai m lt, dar mi#a dat aceste amn nte% J Mai e ceva, interveni 9t% Claire% &e la s,r"it l lect rii dosar l i, mi#a re+in t aten+ia n l cr care prima oar -mi scpase% Aproape c am srit de pe sca n cnd l#am descoperit% E vorba de perioada -n care -l intero!ai pe 9tampler, a,lat -n bo;a martorilor% 9tampler a sp sG A&rietena mea, Linda, "i c mine am $otrt s loc im -mpre n%%%A M#am !ndit c, poate, era o coinciden+ J do ,emei c acela"i n me J a"a c%%% Alese na dintre ,oto!ra,iile -n,+i"nd#o pe Linda 1al,o r -n prim# plan "i i#o -ntinse l i 5ail% Oi se pare o ,i! r c nosc tK 5ail st die ,oto!ra,ia cteva sec nde% J E o ,oto!ra,ie !roa*nic% H c n pot%%% J Am veri,icat re!istrele din Carbondale, nde a -nc$eiat cstoria 7 mele de ,at era Linda )ellerman, din A/ron, ($io% 5ail ridic privirea spre 9t% Claire "i, br sc, !nd l -i *b r -n rm c *ece ani%

O f)#t %) +ic ,), c ae% l n i co#il #)%)!it, *nf)/ %at) *nt%1 n i+#e%+ea4il (e c loa%e 5al4en), ce%cet6n( 1l c ochi te+)to%i *n ti+# ce !t)tea *n fa,a l i, *n #loaie. J Do+n l Vail0 *nt%e4) o voce ! 4,i%ic). El o invit) *n) nt% , *i ofe%i o 'oca1'ola /i o *nt%e4) (e!#%e #%ieten l ei, Aa%on Sta+#le%. J '%e&i c) Aa%on l1a ci! #e e#i!co#0 J N a/a c%e(e toat) l +ea0 J Ai fo!t (e fa,), Lin(a0 J Un(e0 J .n ca!a e#i!co# l i, *n noa#tea *n ca%e a fo!t a!a!inat J 7ine*n,ele! c) n 9 J At nci (e n(e /tii c) Aa%on a co+i! c%i+a0 J "ent% c) !e a!c n(ea *n 4i!e%ic), c c ,it l *n +6n), /i toate... J De n(e /tii c) n a fo!t "ete% !a 7ill; Ao%(an0 J A,i aflat /i (e!#%e a!ta0 J De!#%e ce an +e0 J Ni+ic. J Lin(a, (e ce ai venit aici0 J 8iin(c) n 1l #ot a? ta #e Aa%on /i fiin(c) v%ea !) n +) +ai c) ta,i. B "oate !t) *n # te%ea ta !)1l a? ,i. J ' +0 J A+ nevoie !) (e# i +)%t %ie. J De!#%e ce0 J De!#%e +ini!t%an,i. Ea int%) *n #anic) /i !e fe%i (e Vail, ca o !)l4)tici ne *ncol,it), a#oi ale%5) la /). Vail o #%in!e (e 4%a, chia% c6n( # nea +6na #e clan,). J N1a+ !1o fac9 N1a+ !) %ec no!c nicio(at) a/a ceva9 Voi +in,i. Le voi !# ne c) n 1i a(ev)%at J Lin(a, a% # tea fi (e folo! ? %i l i !) /tie e<act ce !1a *nt6+#lat 'eea ce v) o4li5a e#i!co# l !) face,i. J N *n,ele5e,i0 N ne1a o4li5at !) face+ ni+ic9 D #) n ti+# chia% ne a+ &a9 Ne plceaN 9e rs cise "i ie"ise pe " aler!nd, apoi dispr se -n noaptea -nt necoas "i splat de ploaie% De at nci n#o mai v* se pn -nainte c o clip, cnd privise ,oto!ra,ia nei !ospodine ne!li3ente care *cea pe podea a s ,ra!eriei -ntr#o balt de sn!e% J Linda )ellerman, sp se 5ail% &rietena l i Aaron 9tampler% J M !ndesc c, poate, avem de#a ,ace c n imitator, *ise 9t% Claire% J C e;cep+ia n i sin! r amn nt, ad ! 9tenner% 5ail -i d se !nd l pn la capt% J Ministran+ii% 9tenner -nc viin+ din cap% J Cine drac < s nt ministran+iiK -ntreb 9t% Claire% La proces n s#a pomenit niciodat despre ei% J A"a e, n s#a pomenit, -ntri 5ail% J Dar oricine ar ,i acela care a cis#o pe Linda )ellerman, "tia despre e;isten+a lor% Alt,el n se poate, sp se 9tenner% J Dar cine era K Ce le!t r a c crima astaK -ntreb 9t% Claire% 5ail s ,l a,ar , m l +i!rii "i se d se s#"i toarne o cea"c de

ca,ea% J ?reb ie s -n+ele!i c, ac m *ece ani, ar$iepiscop l 'ic$ard ' s$man era c nsc t s b n mele de 9,nt l din Aleea La/evieE, -n# cep el% 7 era simpati*at, ci venerat% De asemenea, era n l dintre cei mai in,l en+i oameni ai stat l i% Avea ceva din 'ic$elie "i totodat din Ioan 1ote*tor l% ( combina+ie de Macc$iavelli "i 1ill0 1 dd% Ct despre om l de rnd, cet+ean l de pe banca 3 ra+ilorK &entr ei episcop l era o persoan demn de tot respect l% Aaron 9tampler a venit aici dintr# n or"el sordid din .ent c/0% Era o adevrat anomalieG n copil c coe,icient l de inteli!en+ al n i !eni , dar provenit din prin+i anal,abe+i "i trind -ntr#o srcie l cie -n deal rile miniere din vest l stat l i .ent c/0% : sese nevoit s se d c pe , ri" -n casa -nv+toarei sale, ca s citeasc J taic#s n -n!d ia -n cas nici o alt carte -n a,ar de 1iblie% ?ot el insista ca biat l s l cre*e tocmai -n loc l care#l -nspimnta mai m lt dect orice pe l me% )a ra% & + l de min n mr l cinci F -mi amintesc "i ac m c m vorbea despre elG !aleriile cele mai adnci% Cnd, -n s,r"it, a scpat din acea -nc$isoare, a venit aici% ' s$man l#a -ntlnit, l#a l at -n Casa Mnt itor l i, n a*il pentr copiii , !i+i de acas sa lipsi+i de adpost% 9tampler "i episcop l a3 nseser ,oarte apropia+i% &e rm, Aaron "i#a ,c t o prieten% A $otrt de com n acord s loc iasc -mpre n% De aici povestea -ncepe s devin neclar% Lane 5enable s s+inea c episcop l se s prase pe cei doi tineri care tria -n pcat "i, ca rmare, -i dd se a,ar% Cei doi loc ia pe c$ei, -ntr# n depo*it oribil n mit Caverna, demolat c ani -n rm% :ata l#a prsit, iar 9tampler, c prins de , rie "i disperare, s#a d s la biseric "i l#a ciopr+it pe episcop ca pe n c rcan de Crci n% Care a ,ost versi nea aprriiK 9tampler a plecat de b nvoie% 7#a e;istat nici n ,el de disp t -ntre el "i episcop% Cn timp ce se !sea -n bibliotec, i s#a pr t c a de disc +ii -n apartament l episcop l i, a"a c s#a d s s vad despre ce e vorba% Ar ncnd o privire -n dormitor, a av t sen*a+ia c mai era cineva -n ntr % Cn clipa rmtoare, @i#a scpat timp lA "i a c* t -n ceea ce se n me"te stare de re, !i , l cr care i se -ntmpla dest l de ,recvent, -ndeosebi cnd era s p s n i stres% Cnd "i#a revenit, era asc ns -n con,esional, c arma crimei -n mn "i mn3it de sn!ele episcop l i% &rietena se n mea Linda )ellerman% J Dar n acesta a ,ost adevrat l motiv, interveni 9tenner% J 7 , a e;istat n alt motiv, m lt mai rt F c nosc t att de mi# ne ct "i de 5enable F dar pe care nici n l din noi n l#a ad s -n dis# c +ie la proces% J An meK -ntreb :la$ert0% J Episcop l era pedo,il% 5ictimele l i alct ia !r p l den mit ministran+ii% Episcop l obi"n ia s re!i*e*e ,ilme c ministran+ii, se# d cnd o ,at% D p aceea -i oprea, p nea deoparte camera video "i poseda ,ata, bie+ii, pe cine avea c$e,% Aaron ,cea parte dintre minis# tran+i% :ata era Linda% J C m de n#a ie"it la iveal la procesK -ntreb &arver% J Era prea riscant% 5enable "i c mine am c* t de acord s distr !em ben*ile d p terminarea proces l i, rsp nse 5ail% J De ceK J Ca s prote3m b n l n me al episcop l i, sp se 9tenner% J Iis se, pe n pedo,ilK e;clam 9t% Claire% De ce s#l prote3a+iK J ? n ai ,ost de ,a+, e;plic 9tenner% Episcop l era i bit de toat l mea% Colecta an al milioane pentr opere de caritate% 2n tip incredibil de in,l ent% J Bi care m rise, ad ! 5ail% 1anda de+in t de noi era ,oarte riscant% Episcop l n aprea pe ea, i se a *ea doar vocea% &rea

riscant ca e ori 5enable s#o ad cem ca prob -n instan+% L ri l ar ,i p t t s#o considere o ini+iativ disperat, "i o asemenea !re"eal m#ar ,i ,c t s pierd proces l% Cn pl s, nici n aveam nevoie de ea% Ar! ment l me era c 9tampler s ,erea de ceea ce se n me"te personalitate m ltipl%%% J Ded blarea personalit+iiK -ntreb :la$ert0% J ( den mire inadecvat, dar rsp ns l este a,irmativ% Ca la oracol% Altere!o# l s era n neb n care#"i sp nea 'o0% 9tampler era copil l blnd, aproape naiv, venit de la +ar% 'o0 era n ci!a" psi$opat% Cnd 9tampler devenea a!itat sa era +inta vre n i atac, se tre*ea la via+ 'o0% Acesta ie"ea la s pra,a+ "i ,cea treb rile m rdare% 9tampler se a,la -n stare de re, !i "i n "tia ce se -ntmpl% J 5as*ic, 'o0 a ,ost cealalt persoan pre*ent -n -ncpere a# t nci cnd a ,ost cis episcop l, sp se 9t% Claire% 5ail -nc viin+ din cap% J 5enable tocmai -l intero!a pe Aaron "i l#a strnit pe 'o0% Acesta s#a np stit din bo;a martorilor c i +eala , l!er l i "i a -ncercat s#o strn! de !t c$iar acolo, -n sala de 3 decat% J ? ai p s la cale asta, Martin, sp se 9tenner% J A"a a sp s eaK J A"a sp n e % J Ce te ,ace s cre*iK J Btiai din -nre!istrrile ,c te c Aaron -n dec rs l sptmnilor% J Ce an me "tiaiK -ntreb &arver% J C insistnd as pra citatelor din cr+i, se va declan"a cri*a% ? ai abordat problema citatelor, d p care te#ai dat la o parte% 5enable a m "cat din momeal, "i#a -nc$ip it c t te temeai s apro, nde*i c$esti nea, a"a c a ,c t#o ea% J Dar la tine n#a +in t ,i! raK 9tenner cltin din cap% J I#ai ,c t l i Abel *ile ,ripte -n bo;a martorilor pe aceast tem% C starea de re, !i "i toate celelalte, *ise *mbind 9t Claire% J E n #mi amintesc prea bine, sp se br sc 9tenner% D p &ece ani, memoria -+i mai 3oac ren!$i ri% J Dar c m e c ministran+iiK -ntreb 9t% Claire% J Era cinci la n mr% Linda a , !it -mpre n c n l dintre ei% Al+i doi a ,ost ci"i% 7 a e;istat martori care s con,irme c pe ban# d era vocea l i ' s$man, motiv pentr care nici n l din noi n a ,c t re,eriri la -nre!istrare% J 2ci"iK -ntreb :la$ert0% J De ctre 9tampler#'o0, rsp nse 9tenner% Bi asta "tiam c to+ii% 5enable -"i -nc$ip ia c#l are, oric m, la mn pe 9tampler, a"a c de ce s#l ,i 3 decat pentr trei crime, cnd a3 n!ea "i na sin! rK J D p ce a ,ost -nc$is, c$esti nea a devenit disc tabil, ad ! 5ail% ( parte a -n+ele!erii se re,erea la ,apt l c e -i de*vl isem toate trei crimele% 9entin+a a ,ost com n% J Mai e -nc n amn nt, sp se 9t% Claire, -ntrer pnd "ir l a# mintirilor l i 5ail% L#am descoperit -n biblioteca episcop l i% Cr+ile l i alct iesc o colec+ie aparte -n cadr l bibliotecii 7eEberr0% Desc$i*nd la pa!ina U=9, tot l a ,ost simpl ca b n *i a% &asa3 l era de3a -nsemnat% J De dat recentK -ntreb 9tenner% Adic, prea -nsemnat de c rndK J Cmi ima!ine* c asta ar p tea s ne e;plice (/imoto% Mie mi#a ,c t impresia c e;ista acolo de ctva timp% J Cn ce consta mesa3 lK -ntreb 5ail%

J E n ,ra!ment din Ne5 ,)to% l (in Vene,ia, rsp nse 9t% Claire% ')ci vo%4ele, o%ic6t (e +incinoa!e, Da% !# !e c n 5la! +e/te/ 5it, A!c n( /i1 n chi# al %) l i. 2rmar cteva momente de tcere mormntal, timp -n care 5ail c !et as pra mesa3 l i% ')ci vo%4ele, o%ic6t (e +incinoa!e, Da% !# !e c n 5la! +e/te/ 5it, A!c n( /i1 n chi# al %) l i. L i 5ail i se prea limpede ca l mina *ilei c mesa3 l i se adresa l i% : sese mincinoas aprarea acordat de el l i 9tamplerK Me"te" # !itK Asc nsese aceasta oare c$ip l r l iK 7 c mva reac+iona ca n paranoicK D p proces l 9tampler, -ns "i 5ail se !ndise la posibilita# tea c prin tactica sa inteli!ent ar ,i p t t asc nde adevr l F ceea ce &oet l n mea @c$ip l r l iA% Cntrebarea -l obsedase l ni -n "ir, silind #l s#"i reconsidere cariera de aprtor, s se !ndeasc la r ,ctorii, tra,ican+ii, spr!torii "i la nele!i i+ii care#i , seser clien+i% Cn trec t cntrise neori -n minte binele "i r l, adevr l "i -n"eltoria, de ,iecare dat c o do* re*onabil de -ndoial% &n -n pre*ent -ns, 5ail n se !ndise niciodat la -ntrebarea pe care 9$a/espeare i#o p nea -ntr# n mod att de s !estivG oare !las l s , sese mincinos, de"i me"te" !itK Mer!nd c !nd l -n trec t, 5ail -"i dd seama c -ns "i 9tam# pler iscase -ntrebarea -n mintea l i, c *ece ani -n rm, -n timp ce era d s la Dais0landG era vorba de n comentari s btil, ,c t poate -n !l m, dar care pe 5ail -l obsedase l ni -ntre!i% Cntr# n tr*i , 5ail a3 nsese la o concl *ie inevitabilG -n calitate de sl 3itor al baro l i, avea datoria de a o,eri client l i cea mai b n aprare c p tin+, ceea ce ,#c se -ntotdea na c brio% A"adar, pn la rm, 5ail lsase deoparte orice ,el de !nd ri, considernd #le simple abstrac+ii% Cns F a"a c m rec no"tea ac m -n sinea l i J n mai d p ce !nd rile c pricina -i in,l en+aser deci*ia de a accepta , nc+ia de prim#proc ror% Cn acest moment, -ntr# n c trem rtor dX3Y v , 5ail p tea -n+ele!e ce se -ntmpl, ,iindc n c no"tea dect n detali al eni!mei, n moment din timp despre care n vorbise nimn i "i pe care n #l # tea destin i nimn i% 9oneria tele,on l i -i -ntrer pse "ir l !nd rilor% 7aomi ie"i din bi# ro l l i "i se d se s rsp nd la masa ei de l cr % ( clip mai tr*i se -napoie% J E pentr tine, Harve% 1 dd0 Harris de la I1I% J Ce drac < mai vrea "i 1 dd0K e;clam 9t% Claire aproape c !las tare, ie"ind din biro ca s rsp nd la tele,on% J E cam obsc r mesa3 l citat l i din 9$a/espeare, sp se 9tenner -n lipsa l i 9t% Claire% J Mda, rsp nse 5ail% Cn ca* l ' s$man, mesa3ele se re,erea de ,iecare dat la ar$iepiscop% Ac m despre cine naiba vorbe"teK 9t% Claire se -ntoarse -n biro l l i 5ail, -ncr ntat la ,a+% J Cnc na% J CeN e;clam 5ail% J 2ndeK -ntreb 9tenner% J Cn HilltoEn, Misso ri% La vreo cinci*eci de /ilometri de 9t% Lo is% 2n brbat de ras alb, -n vrst de do *eci "i "ase de ani, l crtor la mesa!erii, care d cea n colet la o loc in+ partic lar, a ,ost ciopr+it -n ,el "i c$ip% Harris *ice c poli+ia din 9t% Lo is se oc p de ca* "i c pstrea* secret l% Deocamdat, n vor s dea prea m lte amn nte presei% 1 dd0 sp ne c a*i#diminea+ tocmai disc ta c n poli+ist din est l ora" l i 9t% Lo is despre n ca* de tra,ic de dro! ri,

cnd om l l#a in,ormat c pe mal l cellalt al ,l vi l i avea o crim c m tilare% 1 dd0 a s nat la poli+ia din 9t% Lo is, dar cei de acolo n#a vr t s s ,le o vorb% &n la rm, i#a sp s c tip l acela de la mesa!erii , sese $c it "i ciopr+it% 1 dd0 e de prere c seamn c crima de la )ideon% J Le#a pomenit de ca* l 1al,o rK J 7 % 7 le#a povestit nimic% Doar a asc ltat% J 9e c noa"te n mele victimeiK J Cnc n a ,ost dat p blicit+ii% 7 i s#a descoperit nici o r d% 1 dd0 *ice c poli+i"tii s nt ctrni+i pn peste cap% J Ei bine, s rpri*, s rpri*N e;clam 7aomi% 5ail rmsese nemi"cat, spri3init de sptar l ,otoli l i% 9e ita ,i; la 9tenner, ,r s clipeasc, adncit -n !nd ri% Cn cele din rm, sp seG J Dac -n spatele acestor asasinate e 9tampler, c m -"i 5)!e/te victimeleK )ideon, IllinoisK HilltoEn, Misso riK 9 nt loc ri pe care abia le po+i descoperi pe $art% J Bi dac e implicat, c m drac < ,ace, cnd e s b pa* strict la sanatori K -ntreb 9t% Claire% J &oate c n 9tampler e a tor l, s !er 9tenner% &oate e;ist n imitator care a a,lat despre ministran+i% J Bi a a"teptat *ece ani ca s treac la treabK replic 5ail% J ( ,i lene", *mbi :la$ert0% 5ail se aplec -n ,a+, c coatele pe biro , "i, -ncle"tnd p mnii, -"i spri3ini brbia -n ei% Cl privi +int pe 9t% Claire cteva sec nde% J Harve0, vrea s prin*i avion l de 9t% Lo is mine diminea+ la prima or% A,l tot ce po+i de la sec+ia de criminalistic a poli+iei de acolo% J 7 pot, "e, le, diminea+ s nt la trib nal, c ca* l Z arrles% J AbelK J Mine am do a dieri% J E s nt disponibil, se o,eri :la$ert0% J (/a0, te d ci t % 7aomi, re*erv#i n loc l i Dermott la prim l avion "i aran3ea* s#l a"tepte o ma"in la aeroport% Dermott, s n#l pe 1 dd0 "i ob+ine n mele ctorva persoane c care s po+i sta de vorb% J E -n re! l% J 7aomi, ,#mi le!t ra c 1ascott, la Dais0land% ?reb ie s dis# c t c el personal% &oate ,i la "edin+ "i c D mne*e , vrea s vin la tele,on c$iar ac +. ?rec r *ece min te pn cnd 7aomi re "i s#l ad c la tele,on pe director l sanatori l i psi$iatric de stat 5ail itase ct de de*armant era vocea s b+iric a acest ia% J Domn le 5ail, *ise doctor l d p sal t rile de ri!oare, -n lti# mii%%% parc opt ani, de ca* l 9tampler s#a oc pat doctor l 9am el WoodEard% I%%% 9tampler%%% e pacient l l i "i a" pre,era s disc ta+i c el personal, dac ave+i nele -ntrebri privitoare la%%% J Care este starea l i 9tampler -n moment l de ,a+K -ntreb 5ail, tind #i vorba% J 'epet, a" pre,era s%%% J Doctore 1ascott, s#a ivit o problem "i am nevoie de rsp ns ri la cteva -ntrebri% Dac cel c care treb ie s disc t e doctor l WoodEard, at nci da+i#mi#l la tele,on% J E -n concedi , la pesc it -n Wisconsin% 9e -ntoarce mine sear% Am s#i sp n s v s ne%%% J &oimine diminea+ s nt la d mneavoastr, an n+ 5ail c o rm de iritare -n !las% 5 ro! s#mi aran3a+i o -ntrevedere att c

doctor l WoodEard ct "i c 9tampler% J Domn le 5ail%%% a+i ,ost%%% %%% avocat l l i Aaron% Cn *ece ani n a+i venit s#l vi*ita+i% 7 cred c%%% J &oimine diminea+, repet 5ail% Am s#l vd at nci% Bi trnti receptor l% La drac <N e;clam el% 1ascott m d ce c vorba% 7aomi, aran3ea* s pot *b ra la Dais0land c elicopter l special poimine di# minea+ la ora opt% J 9#a ,c t% Cn aceea"i sear, la ora "ase, 9tenner -"i ,c apari+ia, ca de obicei, -n "a biro l i l i 5ail% J E"ti !ata de plecareK J Da, rsp nse ,r c$e, 5ail% Dar n ap c s se ridice de pe sca n c s n tele,on l% Era &a l 'aine0% J 7 re "esc s#l prind pe Lim Darb0, sp se el% J C m adic, n re "e"ti s#l prin*iK J ?oat d p#amia*a am ,ost oc pat la trib nal c o dare de sentin+% 7 am av t timp s tele,one* pn ac m o or sa do % &robabil c e plecat c amicii% Las#mi r!a* pn mine diminea+% Oi#l ad c acolo% 5ail "ovi cteva sec nde% 9 nt convins c pot da de el, Mart0% & r "i simpl , am ,ost cople"it de treb ri% J 1ine, &a l% (ra no diminea+% Dac n vine, cer "eri, l i s emit mandat pentr , ! de 3 sti+ie% J 7 va ,i nevoie% J &a l, e -ncerc s ,i corect% D p mine, Darb0 ar p tea ,i "i -n dr m spre 'io% J Ce drac <, doar n "tie c e;ist n mandat pe n mele l i% &ro# babil c ,ace scandal pe ndeva% Oi#l ad c mine diminea+% J Ai acceptat s#+i ,ie client, rsp n*i pentr el% ?e#ai mai !ndit la disc +ia noastr de la prn*K J Cnc n am vorbit c el, rsp nse 'aine0, -n !las l cr ia se !$icea o nd de nerbdare% J 7e vedem mine diminea+, -nc$eie 5ail "i p se receptor l -n , rc% 'idic privirea ctre 9tenner% Am emis n mandat pe n mele l i Lames Darb0, s b ac *a+ia de crim c premeditare, iar 'aine0 pare ni+el cam speriat% Dac n mi#l ad ce pe Darb0 pn mine diminea+ la no , vrea s iei doi dintre cei mai b ni oameni ai ti, prec m "i pe cineva din biro l "eri, l i% 9 mi#l !se"ti pe Darb0 "i s mi#l ad ci aici% 9tenner -nc viin+, dar rmase pe !nd ri% J Ce te ,rm-ntK -ntreb 5ail% J &opp0 &almer, rsp nse 9tenner% J Ce#i c eaK J M !ndeam c poate a intrat -n panic% &oate%%% Ls ,ra*a -n s spensie, ca n semn de r a ! r% J Ai o ima!ina+ie morbid, Abel% J 9 nt poli+ist de aproape do *eci "i cinci de ani, rsp nse 9tenner% E;perien+a m#a -nv+at s ,i a"a% J Ce vrei s ,aciK J 9 m d c la ea "i s#o sperii p +in, s vd dac re "esc s#i !sesc n p nct nevral!ic% Darb0 e ac *at de crim c premeditare, iar ea e n martor c$eie% J C m rmne c a dierile de mineK J M desc rc -ntre ele% 5ail c$ib* i p +in "i -nc viin+%

J 1ine, sp se el% E a ta% D #te "i !se"te#i pe amndoi%

Q> La sec+ia de criminalistic a politiei din 9t% Lo is n era aproape nimeni -n moment l -n care :la$ert0 a3 nse la biro l central F o -nc# pere -nb "itoare, ticsit c mese de l cr , tele,oane, ,i"ete "i comp tere% Cn ntr se !sea doar doi poli+i"tiG cpitan l (scar )ilanti, "e, l sec+iei, care cond cea cercetrile, "i ser!ent l Ed 7ic$olson, n veteran al meseriei care avea atit dinea plin de demnitate "i -n,+i"area clasic a n i a!ent :1I% Cei doi poli+i"ti se dovedir mai amabili dect se a"teptase :la$ert0% Cpitan l era n brbat sc nd "i ple" v, c e;cep+ia nor crlion+i de par ne!r -n 3 r l rec$ilor% Avea cearcne adnci s b oc$i "i obra3ii mbri+i de barba neras de do *ile, iar cost m l arta de parc ar ,i dormit -mbrcat c el, ceea ce probabil se "i -ntmplase% 5orbea r! "it, din pricina lipsei de somn% J ?reb ie s m -ntorc la loc l ,aptei, mri el ctre :la$ert0% Oi#l da pe ser!ent l 7ic$olson, s te -nso+easc toat *i a% C noa"te la ,el de m lte ca oricare alt l despre porcria asta% C m *iceai c te c$eamK J Dermott :la$ert0% J (/a0, Dermott, dac vrei s mer!i pe ndeva sa s ve*i ceva, 7ic/ te va d ce c ma"ina% Am pre!tit n pac$et pentr d mneataG ,oto!ra,ii, rapoarte preliminare "i alte tmpenii% &robabil c raport l de a topsie n ne va parveni pn mine% Dac ave+i nevoie de el, vi#l p tem trimite prin ,a;% J 7 "ti c m s#+i m l+ mesc, domn le cpitan% J Ce drac <, dac voi "ti+i cte ceva, v#am ,i rec nosctori s ne +ine+i la c rent% Avem nevoie de tot spri3in l -n problema asta% ( porcrie ,r seamn% J Cmi ima!ine*% J 9 nt la loc l crimei, 7ic/% Dac Dermott vrea s vin "i el, ad #l acolo% J 1ine% 9er!ent l, -n mod vdit n adept al re! lament l i, -l -ntreb binevoitor pe :la$ert0 dac avea arm% :la$ert0 *mbi% J 9 nt asistent l proc ror l i district al, domn le ser!ent, *ise el% L cr rile n#a a3 ns -nc s stea c$iar at6t de prost% &oli+ist l c$icoti% Era vec$i -n meserie, -nalt, c spatele ,oarte drept, c n obra* bron*at "i aspr , oc$i a!eri "i bln*i "i n pr cne# pi , -nspicat% 7ic$olson desc ie sertar l de la masa de l cr "i#"i scoa# se pistol l HW) de no milimetri, pe care -l vri -n toc l de la centiron% C"i p rta "i insi!na tot la cent r, ca n vec$i "eri, te;an% Cmpinse ctre :la$ert0 n dosar vol minos a,lat pe biro % J Mai -nti, ai p tea s ar nci o privire la ,oto!ra,ia asta, ca p nct de re,erin+% HilltoEn se !se"te la vreo cinci*eci de /ilometri d p barier, la nord#est de dr m l na+ional UU% Loc in+a l i 9pier e la c+iva /ilometri -n a,ara ora" l i, o cs + din pre,abricate, c eta3, do dormitoare, b ctrie, salona", o baie mare "i cam att% E asc ns -ntre copaci% :oto!ra,ia l at de s s arta casa la capt l n i dr m nepietr it de o 3 mtate de /ilometr , care "erp ia printre pini pitici "i ceapra*% Dincolo de ea, dr mea! l ddea -ntr# n alt dr m de +ar, care d cea pn la n lac% Calvin 9pier "i so+ia l i F

proprietarii casei F s nt pleca+i la Las 5e!as% Ar ,i treb it s se -ntoarc de#abia la mi3loc l sptmnii viitoare, dar se -napoia* ac m% J 9o+ii 9pier -l c noscK -ntreb :la$ert0% J 9pier *ice c n % 5rei s mer!i pn acoloK C ma"ina, -n 3 mtate de or am a3 ns F -i ,c c oc$i l F dac aprind !iro,ar l% :la$ert0 -nc viin+ din cap "i rsp nseG J D mneata e"ti "e, l% Dr m l era plc t, -n ci da nei ploi care bloca vi*ibilitatea% 7i# c$olson, cr ia -i plcea s aib companie, vorbea c !las lini"tit "i a toritar, p nnd #l la c rent pe :la$ert0 c prolo! l crimei, -n timp ce tnr l avocat al ac *rii cerceta s mar con+in t l pac$et l i% :oto!ra,iile -i con,irmar bn iala c era vorba de o repetare a asasinat l i 1al,o rV)ellerman% J Cel care a !sit cadavr l are n ma!a*in niversal la mar!inea "oselei din care porne"te dr m l ctre casa 9pier, povesti 7ic$olson% Ieri diminea+, cnd s#a tre*it, a observat printre copaci microb * l de la mesa!erii% C m ma"ina n s#a mi"cat de acolo pn la ora prn* l i, om l s#a d s s ar nce o privire -n casa vecin l i% 2"a de la intrare era lar! desc$is% At nci a a *it b*it de m "te% Ct pe ce s ,ac in,arct cnd a dat c oc$ii de tnr, cspit -ntr# n $al ,r $al% 2nde mai p i c era mort de vreo "aispre*ece ore% J C m se n me"te victimaK -ntreb :la$ert0% J Ale;ander Lincoln, rsp nse 7ic$olson% I se sp nea Le;% Ale< Lincoln, se !ndi :la$ert0% Ulti+ l (int%e +ini!t%an,i. A,ar de n l sin! r% Aaron 9tampler% Cnd a3 nser la loc l crimei, stropii de ploaie pic ra de pe pan# !licile !albene care delimita n perimetr lar! -n 3 r l casei% La mar# !inea dr m l i era parcat ma"ina "eri, l i% 2n poli+ist le ,c semn c p tea s treac% Apropiind #se de cas, v* r mai m lte ma"ini de poli+ie parcate na -n spatele alteia% J 5a treb i s#o l m la picior, *ise 7ic$olson, ridicnd #"i ! ler l $ainei% Cei doi brba+i coborr din ma"in "i -ncep r s aler!e prin ploaie pn la mica verand din ,a+a casei% Mai m l+i poli+i"ti -n imper# meabile !albene sttea s b acoperi"% (amenii -i sal tar din cap pe 7ic$olson "i :la$ert0, care se adpostir s b strea"in% J 7enorocit ploaie, 7ic/, *ise n l dintre poli+i"ti% A splat rmele de pa"i, de ca ci c ri, tot% Be, l e ne!r de s prare% 7ic$olson "i :la$ert0 rmaser cteva clipe -n pra! l "ii de la in# trare% 2n poli+ist -n civil sttea -n picioare ln! ", -nsemnnd #"i ceva -ntr# n carne+el% J 7oroc, 7ic/, sal t el% Mare porcrie, n K J A"a e% 'a0 Lensen, +i#l pre*int pe Dermott :la$ert0% E avocat al ac *rii la proc rat ra district al din C$ica!o% Lensen -i -ntinse mna% J Ce te ad ce aiciK -ntreb el% J Avem n ca* la C$ica!o% Cale l n!, dar s#ar p tea s e;iste o le!t r% J 7e#ar ,i de mare ,olos dac am avea vre n ,ir, *ise Lensen% Cn clipa de ,a+ s ntem -n aer% 2n coridor cond cea spre partea din spate a casei% :la$ert0 v* liniile desenate c cret alb care marca cont r l picioarelor victimei acolo nde ie"ea pe coridor% Oinea o ,oto!ra,ie a interior l i casei, l # at din cadr l "ii de la intrare, din ,a+a l i% &icioarele l i Lincoln ie"ind pe " p tea ,i v* te -nc de la 3 mtatea coridor l i% J 9o+ii 9pier a lsat o l min aprins -n s ,ra!erie, sp se Len#

sen% Cn rest, casa era c , ndat -n -nt neric% D p prerea mea, ci!a" l l#a c$emat pe Lincoln aici special ca s#"i ,ac treaba l i m rdar% ?rec r pe ln! s ,ra!eria plin c pp "i dr!la"e, perne bro# date "i *eci de ,oto!ra,ii% Mobila era acoperit c ,olii de plastic% :la$ert0 sim+i -n nri miros l d lce#acri"or de sn!e "i de moarte% Camera -n care , sese comis crima era o -ncpere mic +, c "emine % 2"i !lisante c !lasvand ddea ctre o verand -nc$is, a,lat pe o lat r a casei% ( alt " d cea -n b ctrie, care oc pa toat partea din spate a loc in+ei% 9e vedea sn!e peste totG pe pere+i, pe tavan, pe covor% :la$ert0 !si o ,oto!ra,ie repre*entnd -ntre! cadavr l% Lincoln *cea pe o coast, c cap l s cit -ntr#o parte% ( tiet r -n!ro*itoare aproape c#i rete*ase cap l% ) ra era cscat, ca cea a n i pe"te mort% 'nile era n meroase "i -nspimnttoare% Lincoln avea pantalonii tra"i -n 3os pn la !en nc$i "i or!anele !enitale rete*ate% 'e* ltatele acestei br tale amp tri -i , seser -ndesate -n ! r% :la$ert0 ,r n*ri printre ,oto!ra,ii pn dd de n prim#plan re# pre*entnd cea,a victimei% Era acoloG @'U1%1>QA% :la$ert0 n se pierd c ,irea% Contin s se ite la ,oto!ra,ii% J C m a intratK M re,er la asasin, -ntreb el% J A spart o ,ereastr din spatele casei, rsp nse Lensen% Din cte ne p tem da seama, a st diat loc l c m lt aten+ie% Btia c dr m l din spate, cel care d ce la lac, va ,i p sti -n aceast perioad a an l i, -ndeosebi d p lsarea -nt neric l i% A venit pe acolo, a oprit ln! cas "i a rcat pe verand, ptr n*nd -n cas prin "a !lisant c !lasvand% Aici vine partea cea mai interesant% 7oaptea trec t a plo at, dar -n cas n e;ist rme de pa"i, iar veranda a ,ost splat c , rt n l, a"a c nici acolo n am !sit nimic% E cred c nemernic l "i#a scos panto,ii -nainte de a intra -n cas% &e rm, la plecare, a splat veranda c , rt n l, a"a c nici acolo n e;ist rme% &robabil a ,olosit , rt n l ca s se spele "i de sn!ele victimei% 5rea s sp n c, 3 decnd d p ,oto!ra,iile c Lincoln, ticlos l ar ,i treb it s ,ie mn3it din cap pn -n picioare% J Mda, cineva "i#a -nv+at lec+ia bine de acas, -ntri :la$ert0, contin nd s ca te printre ,oto!ra,ii% Indi,erent cine l#a atras -n c rs pe Lincoln, "tia c 9pier "i so+ia l i era pleca+i% Cntr# n or"el ca a# cesta%%% J 9#a an n+at -n "o!t1Di!#atch, sp se 7ic$olson% J Ce an meK J C 9pier "i nevast#sa pleca la 5e!as% A ,ost p blicat o relatare -n pa!ina monden% ?ip l cond ce o camionet "i a c"ti!at o e;c rsie, drept premi pentr *ece ani de servici ,r nici n accident sa men+i ne ne!ativ% J Dar colet lK J A ,ost e;pediat din est l ora" l i 9t% Lo is, de la na dintre sec+iile de mesa!erii care ambalea* "i trimit obiecte, -l in,orm Lensen% La ora pa *ei de prn*% Loc l era ticsit, nimeni n #"i aminte"te nimic -n le!t r c cel care a e;pediat pac$et l% 7 mele "i adresa e;peditor l i s nt ,ictive% :la$ert0 se it la c$itan+% La r brica @E;peditorA ,i! ra n an # me domn La,,ert0% J C no"ti vre n La,,ert0K -ntreb poli+ist l% J 7 , rsp nse :la$ert0% 5ictima a l at ea sin! r colet l, n K J Da% 9e vicrea c treb ia s vin aici d p pro!ram "i s ,ac n dr m d s#-ntors c ma"ina pe -nt neric%

J Ce#i c acest%%% Le; LincolnK 9e c noa"te ceva despre elK J Era n biat tnr, avea do *eci "i "ase de ani "i l cra la me# sa!erii de doi ani, de cnd a venit din Minneapolis% J MinneapolisK Acolo a+i a,lat cevaK J 7imic despre el% 7ici o -nre!istrare% Be, l l i F n tip pe n me Los$ &rin!le F *ice c era n b n m ncitor, -ntotdea na p nct al, !l # me+ din ,ire% &n ac m n i#am descoperit nici n d "man% Mare crai F -n noaptea cnd a ,ost cis avea aran3ate do -ntlniri% J &oate c l#a violat -n !r p, *mbi :la$ert0% &oli+ist l cel vrstnic -ncep s rd% J Din cte am a *it noi, amndo ,etele a ,ost distr se cnd a a,lat vestea% J 9#a , rat cevaK -ntreb :la$ert0% J D p cercetrile -ntreprinse de noi, nimic, rsp nse Lensen% 9o+ii 9pier ne vor p tea sp ne c certit dine, -ns e socotesc c p tem -nlt ra mobil l tl$riei% 5ictimei i s#a -ntins o c rs% 9in! r l obiect despre care "tim si! r c a ,ost l at este catarama de la c rea a l i Lincoln% J CataramaK J Da% 2n nicat F stea! l american imprimat pe alam, *ise 7i# c$olson% Catarama a ,ost deta"at de c rea% Bi -nc ceva% &rivi+i aceast ,oto!ra,ieG pe cea,a l i Lincoln e scris c sn!e 'U1%1>Q% 5 sp ne cevaK Cnainte s poat rsp nde, -n cas se -napoie )ilanti, sc t rn# d #"i $aina de ploaie% 5eni pe coridor, p"ind !reoi, c ,i! ra -ncr n# tat, vorbind de n l sin! r, -n timp ce se apropia de :la$ert0, Lensen "i 7ic$olson% J 7 avem o descriere a asasin l i, n avem o descriere a ve$ic l l i, n avem absol t nimic% Iar cel care a ,c t treaba asta e cale de optspre*ece#do *eci de ore deprtare de noi% 9e opri ln! cei trei brba+i, privind scrbit -n podea% La drac <, -n moment l de ,a+ 3avra ar p tea ,i la 3 mtatea distan+ei pn la 7eE 6or/% J Disc tm c toat l mea din or"el "i din -mpre3 rimi, *ise Lensen% 5eri,icm toate ve$ic lele care a trec t pe aici -ntre "apte "i *ece seara% Controlm sta+iile de ben*in -n ambele sens ri ale dr m l i na+ional UU% 'e+inem tot ce e s spect% Iis se, asta -nseamn 3 mtate din mapamond% C o asemenea descriere, o s ne rnim de#abia la an l% J &oate mai a,lm nele no t+i de la medic l le!ist, *ise 7ic$ol# son% 9n!e, ,ibre, mostre de AD7, ceva% J Da, si! r% &oate, dac s ntem copii c min+i, primim "i acadele% 7 avem ni+ic9 7 "tim ce sa pe cine drac < c tm, dac e brbat sa ,emeie, nici -ncotro a ap cat#o% Doamne, criminal l ar p tea ,i aici, privind de dincolo de pan!lici, "i noi tot n#am avea $abar% Apoi se it la :la$ert0 "i ridic din meri% Ai vreo idee, DermottK :la$ert0 -i adres n *mbet lene"% J E -i condamn, cpitane% 7 m prea pricep s#i prind% J Ei, bie+i, -mi pare r c v#am p s pe ,oc% D ce+i#v -napoi la treb rile voastre% )ilanti ,c c+iva pa"i, apoi se -ntoarse "i#l privi pe :la$ert0% Dermott, dac a,li ceva, orice ne#ar p tea ,i (%ac l i de a3 tor, s "tii c#mi bote* prim l copil c n mele d mitale, c$iar dac#i ,eti+% J M l+ mesc pentr spri3in l acordat, cpitane% J E -n re! l, rsp nse )ilanti "i porni prin ploaie% J Ce era -n colet l pe care l#a livrat LincolnK -l -ntreb :la$ert0 pe Lensen% J Asta e c$estia cea mai scrboas dintre toate, rsp nse

Lensen% 7imic altceva dect asta, -n," rat -ntr#o !rmad de "erve+ele% :la$ert0 privi obiect l "i, br sc, n ,ior de !$ea+ -i strbt "ir spinrii% Be, l poli+iei, Hiram 6o n!, tocmai se a"e*ase s mnnce de cin cnd s n tele,on l% J La drac <, mormi el printre din+i, ap cnd receptor l% &robabil c potaia l i Abe )reen ,ace iar prpd -n o!rada c iva% AloN J Domn l Hiram 6o n!K J Da, rsp nse c asprime "e, l poli+iei% J Domn le, n mele me este Dermott :la$ert0% L cre* la proc # rat ra district al C$ica!o% J Am disc tat de3a c oamenii d mitale% De cte ori treb ie s v sp n%%% J Ierta+i#m domn le% 7 am dect o sin! r -ntrebare% J ?ocmai m a"e*asem la mas% J 7 v re+in dect n min t% A dispr t ceva din casa ,amiliei 1al,o r cnd a ,ost asasinat Linda 1al,o rK J (ameni b ni, v#am sp s de3a c mobil l n a ,ost 3a, l% J 7 m re,er la 3a,, domn le% M re,er la vre n obiect nesemni,icativ% Ceva ce n ar pre*enta importan+ pentr cineva din a,ar% 2rm o l n! pa *% 6o n! propti receptor l -ntre mr "i obra*, -ncepnd s#"i n! c !em n bisc it ,ierbinte% J 7 era mare l cr , rsp nse el% J Ce an meK J 2n pe"te -mpiat% J 2n pe"te stnd pe n socl K J 7 , n mic del,in -mpiat% Avea pe o parte inscrip+ia 9?% 9I# M(79 I9LA7D, )A% )eor!e -l c mprase pentr Linda -n l na de miere% J 2nde era obiect lK 5rea s sp n, -n -ncperea nde a av t loc asasinat lK J Da% &e consola "emine l i% J Cn aceea"i -ncpere nde a ,ost comis crimaK J Asta v#am "i sp s% J M l+ mesc, domn le% Mi#a+i ,ost de mare a3 tor% La revedere% 6o n! trnti receptor l -n , rc% J 9#a -ntmplat ceva, i bit leK -ntreb so+ia l i% J 2n !ran! re de proc ror district al de la C$ica!o -ncearc s#"i vre nas l -n treb rile noastre, rsp nse el "i se ap c s mnnce% J AbelK 9 nt la aeroport l din 9t% Lo is, -l an n+ :la$ert0 pe 9tenner% ?reb ie s m !rbesc, pasa!erii a -ncep t de3a s se -m# barce% A3 n! la "apte "i cinci% J 5in s te ia % Ai a,lat cevaK J M lte% Cred c disear treb ie s stm de vorb c Martin "i Lane 5enable% 7 e;ist nici n d bi c avem de a ,ace c acela"i asasin% 5ictima are c$iar "i simbol l scris pe cea,% Hai s +i#l sp n, poate se repede Harve pn la bibliotec, s vad despre ce e vorba% Ai n creionK J Da% J 'U1%1>Q%

J 'U1%1>Q, repet 9tenner% 7e oc pm de el c$iar ac m% J 1ine% 7e vedem la "apte%

Q1 Lane 5enable se aplec dea pra crati+ei c spa!$ete "i, + ! in# d #"i b *ele, ! st p +in sos din lin! ra de lemn% De!t l (e 4 n, -"i sp se ea, mai presrnd p +in sare% Ar nc o privire spre mas% Ceva mai devreme, biat l de la ,lorrie ad sese n ria" aran3ament ,loral, -nso+it de cteva c vinteG @7 se pot compara c ,r m se+ea ta% Mart0%A &entr prima oar d p ani de *ile, Lane sim+ea c -ncepe s triasc o via+ no , dincolo de pere+ii biro l i% :c se avere, -n sc$imb n av sese parte nici mcar de sim lacr l nei vie+i intime% Iar ac m, -n n mai cteva *ile, tot l se sc$imbase% C oc$ii +int la ,lori, se -ntreb -n sinea eiG D +ne&e le, n c +va +) *n(%)5o!te!c (e 4)%4at l ace!ta0 Dar respinse ideea tot att de repede% N 1i (ec6t n fli%t, n 1i aco%(a +ai + lt) i+#o%tan,) (ec6t +e%it). J 7 mi#am -nc$ip it c !te"ti ca n adevrat maestr b ctar, *ise 5ail% 2nde ai -nv+at s pre!te"ti spa!$ete italiene"tiK Doar n e"ti italianc% J Mama era% 9#a nsc t la :loren+a% La vrsta de optspre*ece ani a ,ost translatoare la proces l de la 7[rnber!% J A$a, va s *ic de la ea ai mo"tenit -nclina+ia spre d ritate% J 7ici tata n era n om prea blnd% La proces a ,ost avocat l ! vern l i J acolo s#a c nosc t% D p aceea, a ,ost proc ror ,ederal timp de cincispre*ece ani% J Ce a *is cnd ai terminat c ma!istrat ra "i te#ai privati*atK J 9#a declarat -ntr tot l de acord% 9p nea c *ece ani era de a3 ns, a,ar de ca* l -n care doream s a3 n! proc ror !eneral sa ! vernator% Mie n #mi treb ia o asemenea btaie de cap% J C i -i treb ieK Cn politic e;ist prea p +in adevr% J 7 "ti , *ise ea% Cnd eram proc ror, credeam sincer c tot l se -nvrte"te -n 3 r l adevr l i, al drept+ii "i alte asemenea tmpenii% J C+i repet, e al drac l i de p +in adevr -n politic, Lanie% J Btii ce se sp neG adevr l -nseamn percep+ie% J 7 , adevr l este percep+ia ? %i l i, recti,ic 5ail% J ?e ,rmnt vreodat problemaK -ntreb ea% ?e preoc p s c"ti!iK J Ce vrei s sp iK J 2nii *ic c pe amndoi ne obsedea* ideea de a c"ti!a% J E n p nct de vedere% 2ite, -n primii ani de avocat r am aprat n p "ti care "terpelise dintr#o bcnie% &rincipala prob a ac *rii era o plrie de ,etr % Ac *area s s+inea c biat l o pierd se cnd , !ise din ma!a*in% E i#am demontat pledoaria, am demonstrat c n p tea ,i plria copil l i, am ,c t pra, martorii "i am trans,ormat n ca* de3a clasat -ntr#o debandad% D p ce a ,ost ac$itat, p "ti l a venit la mine "i m#a -ntrebatG AAc m -mi p te+i da -napoi plriaKA C$estia m#a preoc pat att de m lt, -nct -ntr#o sear, cnd cinam -mpre n c n 3 #dector J care mai tr*i avea s#mi devin n l dintre cei mai b ni prieteni F i#am povestit cele -ntmplate% Btii ce mi#a sp sK, Asta n era problema ta, ci a ac *rii% Bi ac m, d#mi, te ro!, nt l%A Ea rse -nceti"or%

J Bi care#i morala, 5ailK 5ail sorbi o -n!$i+it r de vin "i c$icoti% J 7imeni n a a,irmat niciodat c via+a e cinstit F cred c, dac e;ist vreo moral, at nci asta este% J 2n rsp ns cinic, domn le proc ror% J 7 e;ist !aran+ii% 7oi ne dm toat silin+a, indi,erent ct de b n sa de r e adversar l% Aici n se p ne problema s c"ti!i, ci s ,aci tot ce#+i st -n p tere% J &res p n c am p tea practica e tanasia as pra t t ror avo# ca+ilor incompeten+i din l me, ca s c r+m teren l% E sin! ra cale de a ne apropia de adevrata 3 sti+ie -ntr#o sal de trib nal% Oi#ai p s vreodat -ntrebarea, MartinK Cnd /tii c adversar l e incompetentK J 7 , asta -mi ,ace sarcina m lt mai "oar% Doar n s ,eri de sentiment l vinov+iei n mai pentr c ai s ccesK J 7 , rsp nse ea, dar -n !las -i str ia o mbr de -ndoial% J Lanie, -n anii ct ai ,ost proc ror, ai ad s vreodat -n instan+ n om pe care#l socoteai nevinovatK Ea rmase "ocat de -ntrebare% J 1ine-n+eles c n N veni rsp ns l% J Ai aprat vreodat o persoan pe care o considerai vinovatK Ea e*it mai m lt timp% J 7iciodat n #mi p n -ntrebarea, rsp nse -n cele din rm% El -ntinse bra+ele -n lt ri% J 5e*i, e n p nct de vedere% Am -nc$eiat c pre*entarea probelor% Aprinse o +i!ar "i se ls pe spate -n ,otoli , rmrind#o n timp c privirea -n tcere% Cred c de vin e ca* l 9toddard, *ise el% J Ce vrei s sp iK J De aici a pornit toat ,lecreala asta, de la ca* l 9toddard% ?e ,rmnt n !nd% J Ceva n #i -n re! l -n povestea asta% Ceva n are sens% :emeia asta -mi inter*ice s#o apr "i e n "ti de ce% J &robabil c nici mcar n ar treb i s disc tm s biect l% Cmi pare r c am ad s vorba% J Amndoi vrem s a,lam ce s#a petrec t -n realitate -n seara a# ceea -n apartament l l i Delane0, n #i a"aK -ntreb ea% J Btim ce s#a petrec t% La mas se a"tern tcerea, -ntrer pt -ntr# n tr*i de n o,tat al l i Lane% J Ai dreptate, n ar treb i s disc tm% J Hai s ,acem o -n+ele!ere% Cnd s ntem -mpre n, lsm -n ra,t cr+ile de drept% 5enable *mbi "i ridic pa$ar l% J Mie -mi convine, rsp nse ea% Cntinse cealalt mn "i#l mn!ie pe obra*% El se ridic, ocoli masa pn -n drept l ei, -i prinse obra* l -n mini "i o sr t c tandre+e pe b *e% C m rmne c desert lK "opti ea printre sr tri% J Mai tr*i % Cn clipa aceea s n tele,on l% J Las#l s s ne, *ise Lane c oc$ii -nc$i"i, c t-nd #i limba c a ei% 'obot l intr -n , nc+i ne% 5ail rec nosc n !las ,amiliar% J Doamn 5enable, aici Abel 9tenner% 5 ro! s m ierta+i c v deran3e* acas, dar e absol t necesar s dm de Martin 5ail%%% J ($, Iis se, !em el% J Dac la primirea acest i mesa3 "ti+i c mva nde se a,l%%% J Bi mai *iceai s lsm treb rile la servici cnd venim acas, sp se ea%

5ail se d se pn -n col+ l te3!$elei din b ctrie "i rsp nse la tele,on l portabil% J Da, Abel% 7 -ncerc s#"i asc nd e;asperarea% J 'e!ret din s ,let c te deran3e*, Martin, dar s#a -ntors :la$ert0% ?reb ie s stm de vorb% J CeK C$iar ac mK J Da% Bi cred c e timp l s#o p nem -n tem "i pe Lane 5enable% J De ceK J Ai s -n+ele!i cnd vom a3 n!e acolo% A" vrea s#i ia c mine pe Harve "i pe Dermott% Bti c venim pe nep s mas, dar e ,oarte important% J ( clip% Acoperi receptor l c palma% Cmi pare r c#mi ad c problemele la tine acas, Lanie, dar Abel sp ne c treb ie s stea de vorb imediat c noi% J C amndoiK Ce s#a -ntmplatK El "ovi o clip, apoi sp seG J E -n le!t r c Aaron 9tampler% J ($, DoamneN e;clam ea "i pe c$ip i se -ntipri o e;presie de c rio*itate "i de team% Da, desi! r, rsp nse imediat% J 5eni+i, sp se 5ail "i -nc$ise tele,on l% J Ce -nseamn toate astea, MartinK 5ail -i povesti despre ca* l 1al,o r "i cel din Misso ri, prec m "i despre semni,ica+ia lor% Ea asc lt ,r n c vnt, ,cnd oc$ii din ce -n ce mai mari, pe ms r ce el -i descria -n detali ca* l 1al,o r% J Este e;act acela"i mod de operare, pn la inscrip+iile scrise c sn!e pe cea,a victimelor% Harve0 a ob+in t citatele din cr+ile l i ' s$man, care se a,l ac m la 7eEberr0% J C m rmne c 9tamplerK , prima ei -ntrebare% J Cnc se a,l la Dais0land, s b pa* strict% Din cte "tim, vreme de *ece ani n a av t nici n contact c l mea e;terioar% J 2ci!a" l e n imitatorK 5ail ridic din meri% J &osibil% 2n imitator ar ,i p t t descoperi cteva dintre citatele -nsemnate -n cr+i% Dar n "i rol l 3 cat de Linda )ellerman -n aceste crime, ,apt care n a ,ost ad s -n disc +ie la trib nal% Ai artat vreodat c iva bandaK J 1ine-n+eles c n % Am "ters#o c$iar a do a *i d p terminarea proces l i% Dar t K J 7 % Cns amn ntele e<i!ta pe ben*ile -nre!istrate de Moll0 Arrin!ton -n timp l -ntrevederilor c 9tampler% J Bi nde s nt aceste ben*iK J &robabil -n eviden+a ar$ivei% J D p to+i ace"ti ani%%% Cncep Lane% J Da, -nc viin+ 5ail% D p to+i ace"ti ani% C$ip l l i cpt n aer ,oarte serios% Asc lt, a" vrea s#+i mrt risesc ceva% Ceva ce n am sp s nimn i pn ac m% Oine de con,iden+ialitatea rela+iei avocat client% J Ce an meK -ntreb ea, vdit interesat% J 2ite, am petrec t cteva l ni ca s p n la p nct aprarea per# ,ect pentr 9tampler% 1oala psi$ic n mit personalitate m ltipl% Aaron era biat l !enial "i inocent, -n timp ce 'o0 era !eamn l cel r , care ,cea toate blestem+iile% 9trate!ia a av t s cces% Dar -n *i a aceea, pe cnd era scos din sala de 3 decat, Aaron F Aa%on, n 'o0, -i deosebeam ,oarte bine F s#a -ntors ctre mine c n *mbet "iret, aproape po*na", "i mi#a sp sG @Bi dac, de ,apt, Aaron n#a e;istat niciodatKA Apoi a -ncep t s rd, -n timp ce se pre!tea

s#l d c la Dais0land% J ($, las#m, probabil c era doar mor l l i morbid, *ise ea, ridicnd din meri% J &oate% Dar dac n !l meaK Dac tot "i m#a tras pe s,oarK J Ei, $aide, Martin, adinea ri -mi +ineai lec+ii despre cri*ele de con"tiin+% Cre*i c se pre,ceaK J 7 % 7ici medic l psi$iatr n#a cre* t% M re,er la Moll0 Arrin!# ton% J At nci de ce -+i ,aci attea problemeK Cn pl s, n po+i vorbi ni# mn i despre asta% C$iar e!te o remarc absol t con,iden+ial, ,c t de client l t % Ai p tea ,i e;cl s din baro dac ai da#o p blicit+ii% J Dar dac el diri3ea* c mva aceste omor riK J E p r spec la+ie, domn le proc ror% 1a*at pe dove*i circ m# stan+iale !re de cre* t% Ai nevoie de m lt mai m lt dect o remarc -ntmpltoare, ni"te circ mstan+e "i o cri* de con"tiin+% Cn pl s, toc# mai mi#ai sp s c 9tampler se a,l s b pa* strict la Dais0land "i c -n to+i ace"ti ani n#a av t nici n contact c l mea e;terioar% C m ar p tea s#o ,acK 5ail cltin din cap% J 7 am idee, rsp nse el% J ?ocmai mi#am amintit ceva dr! +, pe care mi l#a povestit cndva btrn l Lac/ 6ance0% 9p nea c pe vremea cnd era tnr avocat, a descoperit -n c rs l n i proces de crim c client l l i era vinovat% 9#a d s la 3 dector "i i#a sp s c ren n+, dar 3 dector l i#a rsp ns c era imposibil, c verdict l ar ,i ,ost neconcl dent, ceea ce ar ,i ,c t imposibil re3 decarea% Bi apoi, era o c$esti ne con,iden+ial -ntre Lac/ "i client l s % I s#a sp s s ,ac tot ce#i sttea -n p tin+, iar el s#a con,ormat% De ,apt, a c"ti!at ca* l, iar client l l i a ,ost ac$itat% J Ce prerea avea 6ance0 despre povestea astaK J ?ot ce mi#a sp s a ,ostG @Dreptatea n poate tri m,a -ntotdea # na%A A"a c las#o balt, domn le proc ror% Hmbi "i#l mn!ie pe obra*% :la$ert0, 9t% Claire "i 9tenner sosir cteva min te mai tr*i , p nnd capt conversa+iei% 7 "tia c m s#"i mai cear sc *e% J M b c r c te revd, Abel, *mbi Lane, -ntin*nd #i mna% A trec t m lt timp% J Am citit m lte despre d mneata, *ise el% J Ace"tia s nt Harve 9t% Claire "i Dermott :la$ert0, sp se 5ail, -nc$eind pre*entrile% L ar ,ar, riile de pe masa pre!tit pentr cin "i dd r deoparte ,lorile, ,cnd loc pac$et l i ad s de :la$ert0% J :r moase ,lori, sp se :la$ert0, sco+nd ,oto!ra,iile "i rapoartele din !eanta de voia3% E *i a d mitale de na"tereK Lane *mbi% J 7 , se m l+ mi ea s rsp nd% J Ai p s#o -n tem pe doamna 5enable, Mart0K -ntreb 9tenner% J &n la moment l plecrii l i Dermott la 9t% Lo is% Ce ai a,latK J (/a0, -ncep :la$ert0% Cn prim l rnd, n am nici o -ndoial c e vorba de n l "i acela"i ci!a"% Acela"i mod de operare ca -n ca* l 1al,o r% Cntinse pe mas o parte din ,oto!ra,iile ca* l i Lincoln% Aceea"i diversitate de rni prin -n3 n!$iere, acela"i tip de m tilare ca "i la victimele de se; masc lin de ac m *ece ani% Mesa3ele scrise pe cea,a lor%%% Bovi o clip, dar 5ail se it la el "i#l -ndemnG J DaK Contin % J 5ictima era Ale;ander Lincoln%

&e c$ip l l i 5ail se a"tern s rpri*a, de"i -n clipa rmtoare se sim+i ridicol pentr c n !$icise mai devreme% J 2ltim l dintre ministran+i, *ise el% J C e;cep+ia l i Aaron 9tampler, ad ! 9t% Claire% J Ar p tea ,i implicate "i alte persoaneK -ntreb Lane% J Cred c rsp ns l la -ntrebare se a,l aici, sp se :la$ert0% Acest obiect se a,la -n c tia pe care Ale; Lincoln tocmai o livrase cnd a ,ost cis% Ci -ntinse l i 5ail o ,oto!ra,ie ,c t c n aparat &olaroid% Acesta o privi "i "opti AIis seNA Lane i#o l din mn "i rmase c oc$ii la ea, prad n i sentiment de oroare% :oto!ra,ia -n,+i"a cadavr l -ns-n!erat al Lindei 1al,o r, c oc$ii -nspimnta+i a+inti+i -n tavan% J D mne*e le, cine e!te ,emeia astaK -ntreb ea% J Linda )ellerman 1al,o r, rsp nse :la$ert0% E limpede c po*a a ,ost l at imediat d p ce asasin l "i#a terminat treaba% 9e vede sn!ele +"nind din rana de la !t% J &rin rmare, cel sa cea care a cis vrea ca noi s "tim% J Cntocmai, doamn% Aici avem de#a ,ace c n ci!a" -n serie d p toate re! lile artei% J Din acest moment vrea ca Lane s aib ln! ea n pa*nic do *eci "i patr de ore din do *eci "i patr , ordon 5ail% J Cre*i c va porni pe rmele eiK -ntreb 9t% Claire% J Cine drac < poate "tiK I#a c r+at pe ministran+i, mi se pare lo!ic ca -n contin are s#"i -ndrepte aten+ia ctre principalii pro# ta!oni"ti ai proces l i% Deocamdat, e rmn peste noapte aici% &ot dormi -n camera de oaspe+i% E bine a"a, LaneK 5ail p sese -ntrebarea dest l de de*involt% 9tenner n scoase o vorb% 9e aplec "i mirosi ,lorile, !est care n scp neobservat de ceilal+i% J (rice cre*i t c e necesar, rsp nse c nevinov+ie Lane% J C si! ran+ c ast,el re*olvm problema lo!istic, sp se 9tenner% Diminea+a v pot l a pe amndoi c ma"ina, ca s v d c la biro % 5om avea nevoie de doi oameni care s asi! re pa*a a,ar de la cderea nop+ii pn diminea+a, cnd vin e G n l -n ,a+a casei, cellalt -n spate% J &rop n "i n om de pa* -n interior l casei pe timp l *ilei, -n ca* c ci!a" l ptr nde -n ntr , s !er :la$ert0% J 1 n idee, aprob 5ail% J &oate n stric s p nem pe cineva "i la tine acas, Mart0, ad ! 9t% Claire% Cn ca* c ci!a" l decide s#+i dea trcoale% &roblema e c ar ,i bine s prindem 3i!odia F sc *a+i#mi ,rance*a, doamn F -nainte de a mai -ncerca ceva% 9#i -ntindem o c rs, ca s *ic a"a% J Alt persoanK -ntreb 5ail% J 9$oatK prop se 9tenner% J Ac m e la trib nal l s prem% Mi se pare !re de a3 ns acolo, *ise 5ail% Averti*ea*#l "i las#l pe el s ia ms rile de ri!oare, dac a"a crede de c viin+% J Ar ,i ca* l s ne pre!tim "i noi, sp se 9tenner% L mea o s cread c ne#am +icnit% J 7#are dect, *ise 5ail% J Dar presaK -ntreb :la$ert0% 5ail -"i scrpin o clip ma;ilar l% J 7 va d ra m lt pn va p ne datele cap la cap% ?ot "i, s n le dm o mn de a3 tor% J Haide+i s vedem ce "tim pn -n moment l de ,a+, -i -ndemn 9tenner%

9t% Claire se it la Lane "i *iseG J &rim l mesa3 a ,ost citat l din Ne5 ,)to% l (in Vene,ia. Iat a# c m ltim l mesa3 lsat de ci!a"% C"i scoase a!enda "i#i rs,oi pa!inile% E din Ca+let, act l -nti, scena cinciG $ti o #ove!te n(e fiece c v6nt i1a% a%(e ini+a, ,i1a% # ne 5hea,)1n !6n5e, 'hia% ochii ,i i1a% !coate (in o%4ite. R #6n( 1,i ale ini+ii l)cate, Ea ,i1a% &46%li tot #)% l, fi% c fi%, 'a ,e#ii a!c ,i,i (e #e a%ici. Cteva momente nimeni n reac+ion, ,iecare lsa vers rile s i se -ntipreasc -n memorie% J Ei bine, se poate sp ne c are ! st ri clasice, vorbi Lane% Din cte -mi amintesc, ac m *ece ani a citat din HaEt$orne "i Le,,erson, ac m citea* din 9$a/espeare% J De3a a relatat cteva -ntmplri care#+i ,ac pr l mci c, sp se 5ail% 1r sc, -"i aminti de -nre!istrrile intervi rilor l ate de Moll0 Arrin!ton l i AaronV'o0% Era limpede c -n ambele post ri era n b n povestitor% Bi#l aminti pe an!elic l Aaron descriind o e;perien+ mai vec$e, c accent l s caracteristic de .ent c/0% '6n( avea+ B /a#te !a o#t ani0 B e%a n #%e(icato%, %eve1 %en( l Ao!iah Shac3le!. Un 4)%4at *nalt /i !oli(, !l)4)no5 ca o #%)?in), c 4a%4) nea5%), l n5) #6n) la #ie#t, /i #%ivi%e +6nioa!)... ca #o&ele (in c)%,ile (e i!to%ie *nf),i/6n( 1l #e Aohn 7%own c6n( a fo!t #%in! la Ca%#e%:! 8e%%;. A,i v)& t #o&a a!ta, ochii ca%e #a%c) v)( #%in tine0 O #%ivi%e (e foc. N c%e(ea *n +6nt i%e. Dac) f)ceai o !in5 %) 5%e/eal), na !in5 %)9 Dac) !# neai o +ic) +inci n), e%ai !o%tit !) a? n5i *n ia(. -) ,int ia c #%ivi%ea, a/a *nalt c + e%aD =Uit)1te la +ine, 4)iat le>, !# nea c 5la! (e t net, /i e %i(ica+ ochii !#%e el, ca /i c + +1a/ fi itat la n + nte, ia% el */i *n(%e#ta (e5et l c)t%e #)+6nt /i &iceaD >Ai !) +e%5i *n ia(, 4)iete9> "e v%e+ea aceea *l c%e(ea+, c + !) n 1l c%e(0 Reve%en( l Shac3le! a !)(it *n +ine !#ai+a a!ta. .n 7i4lia l i n e<i!ta #oc)in,) /i ie%ta%e. D p aceea 5ail -"i mai aminti ceva% Ima!inile ,i;ate -n memoria l i se tre*ea -ncet la via+% &entr prima oar ie"ise la iveal 'o0, -n c rs l n i intervi -nre!istrat de Moll0 Arrin!ton% Aaron n se vedea -n cadr , iar Moll0 -"i veri,ica -nsemnrile din carnet% Deodat, ridicase oc$ii% 5ail -"i aminti c ea -i povestea lterior c m av sese sen*a+ia c -ncperea se !olise de aer% Desc$isese ! ra s respire% At nci, pe peretele din spate apr se o mbr, o mn se -ntinsese, pri*nd#o pe a ei, "i n !las nec nosc t, o "oapt " iertoare, -ncrcat de , rie, -i sp sese la n mai c+iva centimetri de rec$eG @( s te mint%A El sttea aplecat -n ,a+, la n mai c+iva centimetri de obra* l ei% Dar n era Aaron% 9e sc$imbase% &rea c cinci ani mai -n vrst% ?rst rile i se -nspriser, devenind aro!ante "i -mpietrite% (c$ii strp n!tori, aproape animalici, era mai desc$i"i la c loare "i sclipea de dorin+% 1 *ele prea mai !roase "i rs,rnte -ntr# n *mbet l bric% @9 rpri*A, "optise el "i, br sc, -ntinsese mna "i o ap case de !t, strn!nd#o pn cnd de!etele i se -n,ipseser -n carne% @7 po+i s +ipi, a"a c nici mcar n -ncerca%A Hmbise% @5e*i mna astaK A" p tea s#o rs cesc "i s#+i ,r-n! !t l% "ac9 2ite a"aNA

L i 5ail -i venir br sc -n minte "i alte momente teri,ianteG 'o0 terminnd de istorisit povestea c reverend l 9$ac/les "i sc$imbnd dialect l ci dat de .ent c/0 al l i Aaron c accent l tr!nat al str*ilor din C$ica!o, caracteristic l i 'o0, alter e!o# l psi$opat al l i Aaron% Amndoi avea n captivant dar al povestirii% Ne afla+ ! !, *nt%1 n loc n +it Ea!t Go%5e See. 'el +ai *nalt loc (e #%in #)%,ile acelea. E vo%4a (e !t6nca aceea ie/it) *n afa%) /i ca%e !e #%)vale (%e#t *n Ea!t Go%5e, *nt%1o #%)#a!tie (e v%eo t%ei1#at% ! te (e +et%i. De acolo (e ! ! ve&i c6t c #%in&i c ochii. Shac3le! o4i/n ia !) %ce #6n) aici /i !) !tea #e +a%5inea #%)#a!tiei, %o!tin( #%e(ici. R)cnea c6t *l ,inea 5 %a (e!#%e foc l ia( l i /i (e!#%e o!6n() ve/nic), /i vo%4ele l i e%a # %tate (e eco *n toate (i%ec,iile. Ia% /i ia%. .l l a +e%e c el #e Aa%on. At nci a fo!t #%i+a oa%) c6n( +i1a+ f)c t a#a%i,ia. Acolo ! !. -) !)t %a!e+. L1a t6%6t ( #) el #e Aa%on, i1a a%)tat + chia #%)#a!tiei, i1a !# ! c) at nci c6n( va c)(ea *n ia( va fi la fel ca #%)4 /i%ea (e #e !t6nca aceea. Aa%on *nle+ni!e, (a% #%eot l l1a *n/f)cat /i l1a !ilit !) *n5en nche&e, a#oi a *nce# t !)1l ce%te, ca /i c + /i1a% fi f)c t *nc)l&i%ea #ent% #%e(ic). '6n( a *nce# t, tot l e%a n +ai %), foc l ia( l i /i 4le!te+, toate *n(%e#tate *+#ot%iva l i Aa%on. At nci a+ l at1o a+6n(oi la f 5) /i ne1a+ a!c n! *n #)( %e, #%ivin( 1l c + +4la c #a/i +a%i /i c + vo%4ea (e n l !in5 %. "e %+) !1a *nto%! (in (% + /i !1a *na#oiat la !t6nca, n(e a l at1o (e la ca#)t, %l6n( c) Aa%on e%a !o%tit ia( l i /i c) e%a n #)c)to!. -1a+ f %i/at *n !#atele l i. La (%ac :, a fo!t /o%. M4ie%a at6t (e ta%e c) nici n +1a a &it. A+ c le! o c%ean5) f%6nt) (e #e ?o!, a+ venit #6n) *n !#atele l i, a+ #ot%ivit1o *n +i?loc l !#atel i /i i1a+ f)c t v6nt. S1a #%)v)lit (%e#t *n #%)#a!tie. 7 f9 Nici n /ti c6n( a *ncetat !) +ai #%e(ice /i a *nce# t !) ,i#e, (a% l1a+ v)& t i&4in( 1!e (e !t6ncile (e (e(e! 4t N1a+ v% t !)1+i !ca#e #%iveli/tea. S1a ( ! (e1a 4e%4eleac l #6n) ?o!, c toate #iet%ele c)&6n( #e!te el... #e!te ce +ai %)+)!e!e (in el. E%a !#ectac lo!. "iet%ele l1a *n5%o#at chia% acolo n(e c)& !e. Asc ltnd povestea, 5ail ar ,i treb it s#"i dea seama -nc de a# t nci% Ar ,i treb it s#"i dea seama%%% Bi, bine-n+eles, mai tr*i , 'o0 descrisese noaptea cnd , sese cis ar$iepiscop l 'ic$ard ' s$man% Aa%on e%a *n /a (o%+ito% l i /i, (eo(at), h6//, ca /i c + +6na Do+n l i a% fi #)t% n! *n el /i l1a% fi &56l,6it # te%nic, fiin,a (inl) nt% l l i a ie/it la l +in) /i a+ a#)% t e . .n acel +o+ent, a+ fo!t nevoit !) #%eia ini,iativa, el a% fi (at tot l #e!te ca#. .n !inea +ea *+i !# nea+ c), #oate, (e (ata a!ta va ( ce l c% %ile #6n) la ca#)t, (a%nici vo%4). Nici #o+eneal). A+ #o%nit 5%)4it #e co%i(o%, c)t%e 4 c)t)%ie, /i a+ *nce%cat /a (e !e%vici . E%a (e!c iat). -1a+ *nto%! *n ca!), +i1a+ !co! #antofii, ( #) ca%e a+ l at n 2oo1Coo (in f%i5i(e% /i l1a+ 4) t. Ini+a *+i 4)tea !)1+i !#a%5) #ie#t l, (a% 4) t %a +1a cal+at. A+ (e!chi! !e%ta% l c c ,ite /i le1a+ ce%cetat #e %6n(. 'el lat, (e t%an/at ca+e, e%a #e%fect. Va fi ca la t)ie%ea c %can l i (e Mi a Rec no/tin,ei. A+ *nce%cat la+a, t)ia ca 4%ici l. -i1a+ c%e!tat (e5et l /i l1a+ ! #t #6n) c6n( !1a o#%it !6n5e%a%ea. A#oi, a+ +e%! #e co%i(o%, #6n) *n (o%+ito%. - &ica e%a (at) la +a<i+ +. (da b c riei% -i l1a+ *nchi# it !t6n( *n (o%+ito% /i (i%i?6n( o o%che!t%) i+a5ina%). De1a% fi fo!t n af %i!it (e (i%i?o% (e o%che!t%), #oate c) n ne1a+ fi c no!c t nicio(at). E<act a!ta f)cea. A#%in!e!e

l +6n)%i @ ca !) # %ifice ae% l, ( #) c + !# nea el @ n fel (e t)+6ie. Inel l e%a #e no#tie%), l6n5) #at. .ntot(ea na */i !cotea inel l *nainte (e a face ( /. 'ea! l *l #)!t%a, #%o4a4il c) e%a antiacvatic, *n!) inel l /i1l !cotea. -ai #%ice#e ceva, (ac) #o,i. Deci, acolo e%a, 4le!te+at l (e !f6nt al o%a/ l i. Sfin,ia !a, *n #ielea 5oal), (i%i?6n( o o%che!t%) invi&i4il) (e *n5e%i. - &ica c%e/tea *n a+#loa%e. -i1a+ &i!D @Ac m e rnd l t %A A/a c) +1a+ ( !, a+ l at inel l /i +i l1a+ # ! #e (e5et. E<celen,a !a ha4a% n avea. ./i +i/ca 4%a,ele, c ochii *nchi/i, f)%) !) /tie (e ni+ic. A+ venit ti#til #6n) *n !#atele l i /i l1a+ atin! #e +)% c c ,it l. El !1a %)! cit !#%e +ine /i, c6n( a v)& t c ,it l, a+ c%e& t c)1i vo% ie/i ochii (in ca#. A #%ice# t i+e(iat !e+nifica,ia. A+ *ntin! +6na c inel l /i i l1a+ a%)tat c c ,it l, ia% el a *nce# t !) &6+4ea!c). At nci a+ %e#e&it c ,it l !#%e #o(ea /i a!ta l1a f)c t !)1i #ia%) &6+4et l. A *n5en ncheat, ia% e i1a+ fl t %at #e ! 4 na! (e5et l c inel l. E#i!co# l !1a a#lecat *ncet *n fa,) ca !) !)% te inel l, e +i1a+ %et%a! (e5etele /i a+ %i(icat c ,it l c a+6n(o ) +6inile. '6n( a *n)l,at ca# l, h6%/t9 I1a+ t)iat 56t l. A+ %latD =Ia%t)1+), Doa+ne9>, (a%, *n acela/i ti+#, *i %6(ea+ *n na!. El !1a +i/cat /i n l1a+ ni+e%it *n 56t, *n !chi+4 c ,it l !1a *nfi#t *n +)%, c6t #e ce !) i1l %ete&e. El a ,i#at /i a *ntin! 4%a,ele. N /ti c + (e l1a %i(icat /i #e acela, (a% a f)c t1o. A+ *nce# t !)1l cio#6%,e!c, ni+e%in( *n 4%a,e /i *n +6ini. D #) aceea i1a+ l at 56t l, ( #) ca%e i1a+ *nfi#t c ,it l *n #ie#t (e ! ! *n ?o!. A fo!t o lovit %) #e%fect). N1a atin! nici o coa!t), a #)t% n! (i%ect, #6n) *n #l)!ele, ia% el a icnit =Oh9> /i !1a #%)v)lit #e !#ate, !+ l56n( 1+i c ,it l (in +6n). A+ fo!t nevoit !)1i #%o#te!c #icio% l *n #ie#t ca !) i1l #ot !coate. "e %+) a+ f)c t t)iet %a aceea +a%e (e la 56t. N +1a+ # t t !t)#6ni. E%a ca n ?oc 5%at it la a to+at l (e #o#ice. S6n5ele *+#%o/ca #e!te tot. $ti fieca%e t)iet %) #e ca%e a+ f)c t1o, toate e%a #e%fecte. T%ei&eci /i /a!e (e %)ni #%in *n? n5hie%e, (o )!#%e&ece inci&ii, /a#te!#%e&ece t)iet %i /i o +in nat) a+# ta%e. Le1a+ n +)%at #e fieca%e *n #a%te. J ($, daN o,t 5ail aproape c !las tare% C si! ran+ c 9tampler poate relata cteva -ntmplri care F c m *icea 9$a/espeareK F @+i#ar *brli tot pr l, ,ir c ,ir, ca +epii asc +i+i de pe ariciAK J Dest l de adevrat, sp se 9t% Claire% Cntrebarea e c i i se adre# sea*K L i MartinK L i LaneK 5rea s sp n, c i -i las mesa3e ci!a" l -n serie, de ,aptK J 9tampler n a ,ost niciodat n ci!a" -n serie, interveni 9ten# ner% Cncep s#"i en mere pe de!ete ar! mentele% 7 "i#a ales la -ntmplare victimele, a asc ns crimele, n a colec+ionat a"a#*ise totem ri F tro,ee de la loc l crimei% 5ail -nc viin+ din cap% J :cnd o retrospectiv a carna!i l i comis de 9tampler F de#a l n! l a aproape *ece ani J toate victimele a ,ost persoane despre care socotea c i#a ,c t r %%% "i pn la n p nct, a"a a ,ost% 9$ac/# les, neb n l obsedat de 3 decata de apoi, ar ncat de pe stnc, tr p l s ne,iind descoperit nici pn a*i8 ,osta prieten a l i Aaron "i propri l l i ,rate, crim ,c t s par n accident8 l crtor l de la spital l din Lo isville, ars "i cen "a -mpr"tiat% J &e rm ' s$man, &eter HolloEa0 "i 1ill0 Lordan, ad ! 9ten# ner% De at nci a -ncep t s lase simbol ri% Bi s repete n an mit mod de operare% J Dar n#a asc ns cadavrele "i n#a l at ,eti" ri, *ise :la$ert0% Acest al doilea ci!a" rmea* c stricte+e acela"i mod de operare, *n

!chi+4 ia obiecte de la victim% Linda 1al,o r avea n del,in -mpiat% Ac m lipse"te% La ,el s#a -ntmplat c catarama de la c rea a l i Ale; Lincoln% Cn pl s, asasin l a vr t ca victimele s ,ie descoperite% &rin rmare, e;ist nele deosebiri% J C alte c vinte, vrei s sp i c cel de al doilea este c adevrat n ci!a" -n serie, vorbi 9t% Claire% J 1a -i "i place, ad ! 9tenner% (mor l -l stim lea*% Aaron, 'o0, oricare din ei, cidea din motive personale% : rie, r*b nare, plata nor rni mai vec$i% Cellalt omoar motivat, dar /i din plcere% J Iar motiv l i#l o,er 9tampler, sp se :la$ert0% J 7 crede+i c "i l i 'o0 -i ,cea plcereK Cn orice ca*, -i ,cea plcere s descrie omor rile, sp se 5ail% J ?ot "i, avea n mobil an me pentr ,iecare dintre crimele comise, preci*a 9t% Claire% J 2ltimele do victime a ,ost cise d p tipic, sp se :la$ert0% J 7 victimele l i, ci ale l i 9tampler, interveni Lane% J Dac 9tampler a !sit o cale de a#l p ne la treab pe acest no asasin, at nci avem de#a ,ace c n ci!a" cr ia -i place s omoare "i ale cr i victime s nt o,erite de 9tampler, *ise 9t Claire% J &oate c n #i a"a% &oate e n simpl imitator% A e;istat o caset c toate intervi rile l ate de Moll0% Cea vi*ionat n mai -n biro l l i 9$oat F -n pre*en+a l i Lane "i a 3 dector l i% J 2n moment pe care n #l voi ita prea "or, s blinie ea% J Caseta se a,l -nre!istrat la ar$iv% E n#am -mpr m tat#o niciodat% &oate c cineva a dat de ea, poate c tocmai de la caset a pornit tot l% &e acea sin! r caset se a,l -ntrea!a poveste% 9t% Claire o,t% J &i, treb ie s m -ntorc iar"i la ar$ive% Asta -nseamn s ca +i ac l -n car l c ,n% J 1n iesc c, mai c rnd sa mai tr*i , domn l 4 va -ncepe s#"i alea! sin! r prada, sp se 5ail% J 7 "ti , *ise Lane% 9tampler ar mai p tea avea cteva victime pe list%%% t , e , 9$oat%%% &oate c -n asta const avanta3 l nostr % J Ce vrei s sp iK -ntreb :la$ert0% J 5rea s sp n c 9tampler va porni pe rmele celorlal+i prota# !oni"ti ai proces l i, rsp nse c !las cobort 9tenner% Lane, Martin, 9$oat%%% J Incl de#te "i pe tine, i se adres 5ail l i 9tenner% Ai ,ost n l dintre martorii c$eie% J (ric m, n e ca* l nostr , sp se 9tenner% &oli+ia din )ideon n #i acord nici o aten+ie% Asasinarea l i Lincoln intr s b 3 risdic+ia ora" l i 9t% Lo is% JAt nci -ntrebarea e pe cine va ataca mai -ntiK vorbi 9t Claire% J Bi ndeK ad ! :la$ert0% J Bi c m D mne*e a 5)!it aceste persoaneK -ntreb Lane% )ide# on, IllinoisK Bi c m Misso riK C m a dat de rma lorK J Dac 9tampler e implicat, c m drac < procedea*K -ntreb :la# $ert0% J La naiba, poate vom avea noroc, *ise plin de speran+ 9t% Claire% &oate c cei din 9t% Lo is -l vor !si pe psi$opat -nainte s a3 n! aici% Doar la asta ne !ndim c to+ii, n K C va veni -ncoace% J 7 ,i prea si! r, -l lini"ti 5ail% 9 ntem nevoi+i s pres p nem c ci!a" l se -ndreapt -ncoace% &oate e de3a aici% 9im+i mna l i Lane atin!nd#o -n treact pe a l i% De!etele -i tre# m ra , iar el i le prinse -n palm, strn!nd #le -n semn de -nc ra3are% J Cmi amintesc "i ac m *i a -n care eram la trib nal "i el a srit peste bara martorilor "i s#a repe*it la mine, *ise ea% (c$ii aceia%%% C o

clip -nainte s p n mna pe mine, am privit -n oc$ii l i "i%%% J Bi ceK -ntreb 5ail% Ce ai v* tK J ( ,rac+i ne de sec nd a devenit ro"ii% Ca "i c m%%% ca "i c m s#ar ,i mpl t de sn!e% Cn via+a mea n#am v* t atta r, atta r # tate% C$iar "i ac m se -ntmpl s mai vise* oc$ii aceia% 1r sc, pe 5ail n #l mai interes conversa+ia% 'mase c privirea pironit as pra ce"tii de ca,ea, !ndind #se la Linda "i la Ale;, la mi# nistran+i "i la episcop l ' s$man% ?o+i , seser prietenii l i 9tampler, care se -ntorsese -mpotriva lor% 5ail -i , sese prieten pe parc rs l proces l i, tot "i era convins c Aaron, -n neb nia l i, -l alesese "i pe el drept +int% C"i aminti din no vorbele l i 9tampler% @Bi dac, de ,apt, Aaron n a e;istat niciodatKA 9tampler n !l mise -n *i a aceea, 5ail era mai si! r dect ori# cnd% Iar dac 9tampler av sese s ,icient sn!e rece "i "iretenie ca s#i tra! pe to+i pe s,oar, at nci p tea avea inteli!en+a necesar ca s !seasc o cale de a diri3a aceste omor ri c$iar de la Dais0land% &e 5ail n #l mai preoc pa +otiv l l i 9tampler "i nici dac el, 5ail, era c mva rsp n*tor de neb nia acest ia% 9tampler treb ia oprit% Atta vreme ct el era +in t -n si! ran+ la sanatori l psi$iatric, ei treb ia s#"i -ndrepte aten+ia spre complicele s % 9#l prind pe complice, s#l -ntoarc -mpotriva l i 9tampler "i s p n capt a,acerii o dat pentr totdea na% Iar complicele era ndeva pe aproape, 5ail era convins de asta% C"i ep i*ase toate celelalte victime%

QQ 5ail ap c receptor l tele,on l i din ma"in "i ,c n n mr% La cellalt capt al ,ir l i rsp nse !las l melodios al l i &a l 'aine0% J La tele,on &a l 'aine0% J Aici, 5ail% 2nde#i tip l, &a lK -ntreb 5ail% J E %%% %%% n pot%%% %%% se blbi 'aine0% J 7 re "e"ti s p i +6na pe el, a"a#iK La ,el c m n#ai p t t s p i +6na pe el asear% J 7 #i mare l cr , Mart0, n "tie c s#a emis n mandat pe n # mele l i% &robabil c#i la vntoare sa la pesc it% A trec t prin m lte% J La ,el "i nevast#sa, -l repe*i 5ail% E"ti al drac l i de cavaler pentr cineva c n mandat de crim c premeditare -n b * nar "i n client care a "ters#o% J 7#a /te%!1o, ce drac <N J Ai acceptat tr! l, &a l% L#am dat -n rmrire% J Mai d#mi patr ore, Mart0% Oi#l ad c pn la amia*% J &atr ore pentr ceK Ca s#i +ii prele!eriK Bi c m va dec r!eK Maic#sa l#a s p s nor ab * ri se; ale, iar el s#a r*b nat pe nevas# t#sa ori poate se temea s n #i taie coco"el l pentr c#"i ,cea de cap c &opp0 &almerK Aprarea Menende* sa 1obbittK J D #te drac l iN J Mai slbe"te#m, &a l, n ,ace pe o, scat l c mine, te c nosc de prea m lt vreme% Cl vom !si% Bi, toto(at), pe &opp0 &almer% Cn+e# le!erea noastr e an lat% ( s#l tra!em -n +eap% 9al t% 5ail -nc$ise tele,on l% 9e it la 9t% Claire "i la 9tenner% Din cte -mi da seama, Darb0 a splat p tina% 'aine0 n "tie pe nde s mai scoat cma"a% 9t% Claire -"i ,rec ,oarte -ncet minile, privind +int pe ,ereastr cteva sec nde% J 5rea n mandat de perc$e*i+ie pentr toat ,erma, *ise 9ten#

ner, ,r s#"i ia oc$ii de la "osea% Am controlat avioane, a tob *e, ma"ini de -nc$iriat, tren ri% &n -n pre*ent, nici o veste despre dansatoare% J Cre*i c i#a ,c t de petrecanie, n #i a"aK -ntreb 9t Claire% Cnd 9tenner dd din cap c n aer posomort, acesta ad !G 7 s#ar *ice c n se pricepe% J Bi -"i -nc$ip ie c se a,l -n si! ran+, sp se 9tenner% J A,ar de ca* l -n care 'aine0 l#a p s -n tem "i r*esc -mpre n o no versi ne, care s se potriveasc c s ccesi nea -mp "ct rilor% 5ail cltin din cap% J 7 , n cred ca 'aine0 s ,ac a"a ceva% A acceptat s ia mandat l% Dac -l asc nde pe Darb0, risc s ,ie dat a,ar din ma!istrat r% Ca* l n merit n asemenea risc% &robabil, -"i ima!inea* c disp nem "i de altceva -n a,ar de caset% Cn pl s, "tie c Darb0 n are n ban% Ar ,i bine ca voi doi s porni+i la treab de -ndat ce m lsa+i pe mine la aeroport% J Da, c$icoti 9t% Claire% E aproape opt "i trei*eci de min te% Hi a de l cr e abia la 3 mtate% Era c$el complet "i avea pe cre"tet l cap l i n tat a3 repre*en# tnd o "oprl c limba arc it -nspre ,r nte% Mnecile cm"ii $ava# iene era s ,lecate strns peste bicep"ii modela+i -n sala de !imnastic, de la care pornea alte tat a3e, alct ind o tapiserie de p mnale, n me "i inimi strp nse, care a3 n!ea pn la -nc$eiet rile minilor% & rta pantalonii prin"i c n br de piele -mpletit, le!at c nod marinresc c$iar s b b ric% Cntr# n col+ al ! rii +inea n c i de *ece penn0 pe post de scobitoare, iar -n cellalt -i sclipea n dinte de a r% (m l tocmai controla sticlele din spatele te3!$elei% La ora *ece diminea+a bar l d $nea a , m stt t de +i!ar, s doare -mbcsit "i bere vrsat pe 3os% ( ra* de soare ptr ndea prin "a de la intrare, l minnd o podea nemt rat, presrat c m c ri de +i!ar, "erve+ele mototolite "i plin de pra,% 9tenner -"i pre*ent le!itima+ia% J 9 nt maior l 9tenner, de la proc rat ra district al C$ica!o% D mneal i este locotenent l 9t% Claire% J 2n maior% 2n locotenent% Mare !re tate pentr merii a n mai do persoane, rsp nse barman l c n rn3et strmb% J &atron l e aiciK J E#n ,a+a d mneavoastr% Mi/e ?ar!is% Cntinse o palm de dimensi nile n i pepene !alben "i le strnse mna de parc ar ,i vr t s le sm l! celor doi poli+i"ti n rlet de d # rere% J ( c ta+i pe &opp0, v#am sp s de3a tot ce "ti % A plecat alalt# ieri, nici mcar n#a trec t pe aici, mi#a dat doar tele,on% J &e la ce orK J 7 "ti %%% sta+i a"a%%% 2n , poate n "i n s,ert% J Avea de -ncasat ceva baniK J Da% ?rei *ile, trei di rne% J Era c$iar a"a !rbit, de#a ren n+at la plata pe trei *ileK ?ar!is ridic din meri% J De $aram a venit%%% J Are ma"inK -ntreb 9tenner% J Da< ce crede+iK &rime"te bac"i" trei#patr mii pe l n, pl s lea,a de o s t pe *i% E marea mea atrac+ie, oameni b ni% Are n M stan! decapotabil, model din an l trec t%

J Btii n mr l de -nmatric lareK ?ar!is -i ar nc l i 9t% Claire o privire tmp% J 7 , "i n "ti nici seria motor l i% J Ai idee nde loc ie"teK J 9i! r% :airEa0 Apartments, ln! teren l de !ol,% La vreo trei /ilometri deprtare, pe a tostrada =U% 7 se poate s n !si+i adresa% E -n le!t r c Darb0, n K J C no"ti ceva despre astaK -ntreb 9tenner% J 7 mai ce am citit -n *iare, dac po+i s#o iei de b n% J D mneata n le dai cre*areK J Ce, sc$imb l de ,oc ri Calamit0 Lane#Wild 1ill Hic/o/K &e dra# c <N J E doar o pres p nere, a"a#iK J A"a e, domn <% J &opp0 a pomenit vreodat despre astaK J )l mi+iK 9e aplec peste te3!$ea "i#"i cobor- !las l, de"i n se mai !sea nimeni prin prea3m% Era speriat de moarte% J De cineK J De to+i% De poli+ie% De voi% De 1i! Lim% J A"a#i sp nea+i l i Darb0, 1i! LimK J A"a#i sp nea &opp0% ?o+i a prel at porecla% 2n < care las bac# "i" n dolar d p ce st "i bea patr oreK 1i! Lim, pe drac <N Da< cin< se poate p ne c ,emeileK L i &opp0 -i mer!e mintea, are n tr p de scoate din ++ni "i o stan de piatr, seamn c Mic$elle%%% C m o c$eamK J &,ei,,erK s !er 9tenner% J 7 , cealalt% Cndva era blond% J &$illips, sp se 9t% Claire% ?ar!is -ntinse n de!et ctre el% J Aia e% J A pomenit vreodat despre sora eiK -ntreb 9tenner% J &i, poate o dat sa de do ori% J Deci n +i#a ,c t impresia c era ,oarte apropiate% J 7 mi#a ,c t nici o impresie% & +in -mi pas de sor#sa% Am dest le belele c propria mea ,amilie% J M l+ mim, domn le ?ar!is, -i sp se 9tenner, o,erind #i o carte de vi*it% Cn ca* c#+i mai aminte"ti ceva, s n#ne% J E c mva c tat de poli+ie sa ceva de soi l staK J & r "i simpl , vrem s stm de vorb c ea% J &arc a+i mai stat% J At nci am scpat din vedere cteva l cr ri% Dac se -ntmpl s treac pe aici, d#i n mele acela "i n mr l de tele,on, bineK J 7#o s treac% 9 nt -n meseria asta de aproape do *eci de ani, a"a c "ti s rec nosc n tele,on de rmas#b n, or cel primit de la ea asta voia s -nsemne% J &oate o s te s ne pentr cei trei s te de dolari pe care i#i datore*i% El cltin din cap "i, sco+nd n prosop, -l +in s b robinet, apoi -l stoarse "i -ncep s "tear! te3!$ea a% J Dac ar ,i ,ost importan+i, ar ,i venit s#i ia 7#avea dect s treac prin ,a+a "ii -n dr m spre a tostrad% J A"a +i#a sp s, c #leac) c +a/ina la ?e;ar/anaK J 7 mi#a sp s% Mi#am -nc$ip it c mer!e la (<Hare% J M l+ mesc% J &entr p +in% Mai trece+i pe aici s be+i ceva% :ac cinste% J M l+ mesc, Mi/e, e"ti n adevrat !entleman% Cn dr m spre ", 9t% Claire *iseG

J ?ar!is e n ,ost ocna"% J De nde "tiiK J Ar!o l l i e -n rm c vreo *ece ani% Bi#apoi, e "ti tot, "ti "i cine e Mic$elle &$illips% J C rve "i pe"ti, sp se 9tenner, desc$i*nd portiera ma"inii% 9t% Claire se it la el, nevenind #i s cread% A,l c n#am av t -ntotdea na cinci*eci de ani, Harve% 2rcar -n ma"in "i pornir spre ,erma l i Darb0, s vad c m pro!resa cercetrile% Elicopter l se roti, abtnd #se de la a tostrad, "i se -ndrept spre ora" l Dais0land% 5* t de s s, prea n sat modest, -mpre3m it de vec$i cldiri -n stil victorian, asc nse printre ste3ari "i lmi% &e m# s r ce elicopter l -nainta spre nord l ora" l i, casele se rrea , apoi deodat se ,c n l mini" "i s b ei apr sanatori l psi$iatric 9tevenson, n !r p de cldiri etero!ene, dar c aspect a!reabil, despr+ite de ora" prin !ard ri vii -nalte "i dese, prec m "i de n *id de crmid ridicat de 3 r#-mpre3 r% Do aripi noi , seser ad !ate vec$ii "i so,isticatei cldiri principale a sanatori l i% Cmpre n ,orma n drept n!$i% 5ail vedea oameni mblnd de colo#colo, ca ni"te insecte pe o ria" ,r n* verde% C"i amintea na dintre cldiri din vi*itele ,c te c n deceni -n rm J o constr c+ie c trei nivel ri "i o verand + ! iat, ale crei lat ri -nclinate era con,ec+ionate din pano ri mari de sticl% Hon de ma;im sec ritate J domicili l l i 9tampler -n ltimii *ece ani% Los, -ntr# na din cldirile din ,a+a drept n!$i l i, n brbat rm# rea elicopter l care d d ia deas pra cap l i% Era n brbat plc t la -n,+i"are, aproape ,r mos, voinic, c tr p l clit "i dlt it -n sala de !imnastic% & rta pantaloni /a/i "i o bl * ble marin de pa*nic% Avea oc$i de n albastr intens, pr l cnepi t ns sc rt pn deas pra rec$ilor "i era proaspt brbierit, mirosind a a,ters$ave% &e b *ele sale pline ,l t ra adierea n i s rs% 9ttea spri3init -n coate, c brbia -n p mni, c de!etele -nln+ ite, a,ar de cele do arttoare, care#i apsa b *ele ca n tri n!$i% ?oat aten+ia l i se -ndrepta ctre elicopter% Cl rmri -ntorcnd #se din dr m "i disprnd dincolo de copaci% Cn cele din rm, *ise abia "optitG J 1 n venit, domn le 5ail% Hmbi c toat ! ra% J Ai sp s ceva, 'a0K -ntreb n !las din $ol% J 7 , 'alp$% 5orbeam de n l sin! r, rsp nse el% Avea o voce cald "i cati,elat% 9e a"e* la masa de l cr "i#"i v* de m nca l i% Cn timp ce elicopter l cobora pe n teren -ntins de ,otbal din apropierea sanatori l i, n Cadillac ne!r c patr portiere -"i ,c apari+ia pe alee "i opri% Elicopter l se ls -ncet la sol, -n timp ce elicea ridica -n aer nori de pra, ca ni"te d $ ri% J Ai p tea ateri*a c$iar "i pe o , 9idne0, *ise 5ail, desprin*n# d #"i cent ra de si! ran+ "i desc$i*nd "a% J A"a *ici de ,iecare dat, replic pilot l% Bo,er l lim *inei era n brbat ele!ant, spre patr *eci de ani, c n *mbet amabil% & rta pantaloni /a/i "i cma" ble marin, dar n arta a pa*nic, de"i c$iar asta era% J 7 mele me e ?on0, se pre*ent el, desc$i*nd portiera din spate% 9 nt aici ca s v cond c la Dais0% J La Dais0K I se sp ne Dais0K J Da, rsp nse ?on0, +innd #i portiera desc$is% Dais0land n

s na s ,icient de ridicol% 5ail se strec r -n ntr "i ?on0 trnti portiera% Dr m l d r cinci min te% Cn timp ce se apropia de cldirile vol minoase, ria"ele por+i de o+el se dd r la o parte "i ?on0 intr c ma"ina, ap cnd pe o alee c pr ndi", mr!init de o parte "i de alta de t ,i" ri -nalte pn la !en nc$i% 5ail avea n va! sentiment de stn3eneal% &oate c -n s bcon"tient se temea s n ,ie re+in t aici% 9a , "i mai probabil, n era prea nerbdtor s dea oc$ii c ne,erici+ii pacien+i i*ola+i de rest l l mii -ntr# n loc n mit c cinism Dais0% &entr 9$ana &arver, scop l a dierii era s ob+in ct mai m lte in,orma+ii c p tin+, care s#i -n!d ie s rmn ,erm pe po*i+ie "i s solicite ne!ocieri% Era convins c 9toddard n va accepta niciodat s a3 n! la proces, iar 5enable va -ncerca s se sit e*e pe cea mai ,avorabil po*i+ie, c scop l de a -nc$eia n tr!% &ar+ial, avea dreptate% Lane 5enable treb ia s apere o client care n dorea s ,ie aprat "i s ac+ione*e -n vederea celei mai ,avorabile -n+ele!eri pe care o p tea ob+ine% 5enable treb ia s#o convin! pe Edit$ 9toddard mcar s#i -n!d ie s slbeasc "i s des,iin+e*e ar! mentele ac *rii% 9 o convin! pe 9toddard s#"i retracte*e mrt risirea era n pas important% Ac m, c p +in noroc, o p tea -mpiedica s se compromit pe timp l intervi l i c &arver% Mai avea cteva min te -mpre n pn la sosirea l i &arver% E# dit$ 9toddard , sese ad s -n camera de intero!atori de ctre o !ar# dian care se postase -n ,a+a "ii% 9toddard arta palid, c obra* l aproape cen "i , c col+ rile ! rii lsate, c cearcne mari la oc$i% & rta o roc$ie albastr "i dreapt, ,r cordon, "i teni"i% &r l "i#l piep# tnase la repe*eal% B vi+e ne!re "i cr nte -i atrna pe obra* "i pe cea,% J C m te sim+i -n diminea+a astaK -ntreb 5enable% J 7 #mi prea da seama, rsp nse pierit "i eni!matic 9toddard% J 7 va d ra m lt, *ise 5enable% E o simpl ,ormalitate% J Cnd se va s,r"i tot lK Cnd ai s -nc$ei -n+ele!erea aceea, oricare ar ,i eaK J Cntlnirea de a*i ,ace parte din -n+ele!ere, Edit$% A" vrea ca a*i s am o interven+ie b n "i convin!toare% 7e va ,i de ,olos cnd vom disc ta p nerea d mitale s b ac *are% 9toddard cltin din cap de*nd3d it% 5a ,ace mare tapa3 pe tema armei, Edit$% 7#am s te -ntreb nde ai pierd t#o "i nici mcar (ac) ai pierd t#o% Cnd va ad ce vorba despre asta F adic despre pierderea armei F -ncearc s n dai n rsp ns precis% De asemenea, o s insiste s#i sp i nde erai -n noaptea -n care a ,ost cis Delane0% Oine minte n sin! r l cr G c ct 9$ana &arver "tie mai p +ine l cr ri, c att mai bine% J De ce n po+i s#i sp i%%% de ce n po+i s ,aci ceea ce vrei s ,aciK C m *iceai c se n me"teK J 9 -nc$ei o -n+ele!ere% J :#o a*i% Te%+in) odat, te ro!% J ?e ro! s ai -ncredere -n mine% Las#m s aran3e* l cr rile a"a c m e bine% J 7 vrea dect s se termine odat% J Cn+ele!, Edit$, dar las#m s#mi ,ac "i e meseria% 1ineK 2merii l i Edit$ 9toddard se !rbovir% ?rase de mai m lte ori aer -n piept% 1ine, *ise 5enable% Ai s te desc rci de min ne% Cteva clipe mai tr*i sosi 9$ana &arver, -mbrcat -ntr# n cos# t m c pantalon din mtase albastr#ver* ie, c pr l ne!r revrsat

pe meri% ( -nso+ea o steno!ra, F o ,emeie care l cra la trib nal, -nalt, s b+ire "i plc t la -n,+i"are, pe n me C$orine Hempstead% Aceasta sal t c amabilitate "i le o,eri ca,ea, pe care toat l mea o accept b c ros, c e;cep+ia l i Edit$ 9toddard% Ac *ata se a"e* la mas, ln! Lane 5enable, ,a+ -n ,a+ c &arver, c minile -mpre nate% L i &arver -i amintea de o pasre speriat% &arver trnti pe podea o vol minoas !eant de mr, desc$ise servieta#diplomat "i scoase n blocnotes, n teanc de -nsemnri, mai m lte creioane "i n mic caseto,on 9on0, pe care le p se pe mas% Hempstead ad se ce"tile de ca,ea "i, a"e*nd #se -n cap l mesei, c ,oile pre!tite pentr steno!ram, rmase -n a"teptare% J 9 ntem !ataK -ntreb vol bil 9$ana, aran3nd -n drept l ei propriile -nsemnri, prec m "i pe cele l ate de 9$oc/ Lo$nson cnd 9toddard declarase pe nea"teptate c ea -l cisese pe Lo$n Delane0% J Hai s -ncepem, *ise sc rt 5enable% J Cnre!istrare o,icial% 5rea s preci*e* c acesta este n intervi o,icial l at doamnei Edit$ 9toddard, ac *at de a ,i cis c premeditare pe domn l Lo$n :arrell Delane0, la data de 1> ,ebr arie 199U, -n ora" l C$ica!o% 7 mele me este 9$ana &arver "i repre*int proc rat ra dis#trict l i Coo/% De ,a+ mai s nt doamna Lane 5enable, care o repre*int pe doamna 9toddard, "i C$orine Hempstead, , nc+ionar la trib nal l district l i Coo/, care va steno!ra,ia con+in t l -ntrevederii% Intero!atori l are loc -ntr#o ane; a trib nal l i la data de lT ,ebr arie 199U, ora 9 diminea+a% Doamn 9toddard, ave+i vreo obiec+ie ca aceast -ntlnire s ,ie -nre!istrat pe o band a dioK 9toddard se it la Lane 5enable% J 7ici o obiec+ie, rsp nse 5enable% J 1ine% 5 ro! s v sp ne+i n mele -ntre!, pentr -nre!istrare% J Edit$ Hobbs 9toddard% J 9 nte+i cstoritK J Da% J C m se n me"te so+ l d mneavoastrK J C$arles% C$arles 9toddard% J De ct timp s nte+i cstori+iK J De do *eci "i "ase de ani% J 2nde loc i+iK J Ma!nolia, 1=5T% J Ave+i copiiK J Am o ,iic, An!elica% J C+i ani areK J Do *eci "i n % J Loc ie"te acasK J Mer!e la niversitate% Loc ie"te -ntr# n cmin st den+esc, dar are o camer a ei "i acas% J La 2niversitatea din C$ica!o sa la cea din IllinoisK J La C$ica!o% E st dent -n pen ltim l an% J D mneavoastr o spri3ini+i ,inanciarK J Are o mic b rs% 1anii acoper o parte din ta;ele de st dii, de laborator "i cost l cr+ilor, dar e %%% noi %%%-i pltim ca*area, masa "i alte necesit+i% J La ct se ridic s ma l narK J Cinci s te de dolari% Ci dm cinci s te de dolari pe l n% J Ave+i o in,irmier care -l -n!ri3e"te -n permanen+ pe so+ l d mneavoastrK J 7 o in,irmier% Am o mena3er care se oc p de C$arle0, !te"te, ,ace c r+enie%

J Ave+i dormitoare separate, doamn 9toddardK J Ce le!t r are asta c ca* l nostr K -ntreb 5enable% J E o ,ormalitate, rsp nse c indi,eren+ &arver% J Avem dormitoare alt rate, rsp nse c !las obosit 9toddard% E +in "a -ntredesc$is, -n ca* c el are nevoie de ceva% J L cra+i la ,irma Delane0 din As$land, adevratK J Am l crat, preci* 9toddard, pe n ton "or iritat% J Bi ct ,ace+i%%% ,cea+i%%% *ilnic pn la servici K J Cam 3 mtate de or% Depinde de tra,ic% J &rin rmare, ave+i ma"inK J Da% J Ct timp a+i l crat pentr domn l Delane0K J Baptespre*ece ani% J Era+i secretara l i partic larK J Den mirea e;act a post l i me era de secretar e;ec tiv, rsp nse ea c mndrie% J C+i ani a+i oc pat acest postK J 7o ani% J Cn aceast calitate, a+i av t oca*ia J sa oca*ii F s mer!e+i la apartament l domn l i Delane0 din Lo,ts Apartments, pe strada AstorK J Da% J DeseoriK J Da% L i -i plcea s l cre*e acolo, departe de a!ita+ia de la biro % De m lte ori -i d ceam dosare, scrisori la semnat sa -mi dicta cte ceva% J Avea+i o c$eie a apartament l iK 5enable vr s obiecte*e la aceast -ntrebare, dar se r*!ndi "i tc % J Da% J 2nde este ac m c$eiaK J E %%% %%% pe inel l c c$ei, -mpre n c celelalte c$ei ale mele% J Bi acestea nde s ntK J Le#a l at poli+ia cnd m#a arestat% J Deci, c$eia e -n pre*ent la poli+ieK J Da% J Ac m, doamn 9toddard, vrea s v -ntreb despre arm% Ave+i o arm, n #i a"aK J Da% J Ce calibr K J D=% J MarcaK J 9mit$ W Weston% J 5re+i s sp ne+i 9mit$ W WessonK J &robabil% Da% J 2nde a+i ac$i*i+ionat aceast armK J La ma!a*in l @9er!eantA de pe Wabas$% J 5 aminti+i cnd a+i c mprat#oK J Cam -n rm c o l n, n #mi amintesc e;act *i a% J Ct a costat arma respectivK J ( s t trei*eci "i cinci de dolari% J De ce a+i c mprat armaK J &entr protec+ie% J & rta+i arma la d mneavoastr -n permanen+K &a *% J Da%

J &arc e*ita+i, doamn 9toddard% J A"a e% Cncercam s#mi amintesc dac am lsat#o vreodat acas% 7 cred% J 2nde o d cea+i c d mneavoastrK J 5#am mai sp s, ori nde mer!eam% J 5oiam s -ntreb nde o +inea+i at nci cnd o l a+i c d mnea# voastrK J Cn po"et% J Dar cnd era+i la biro K J ( +ineam -n sertar l din mi3loc, -n partea stn! a mesei de l # cr , pe care#l -nc iam% J Dar noapteaK J 9 b saltea% J Cn dormitorK J Da% J 2nde este arma ac mK J E %%% pi%%% am pierd t#o% J C mK Adic, dac o +inea+i -n po"et, dac o -nc ia+i -n sertar l de la masa de l cr "i dac o p nea+i s b saltea a de acas, c m a+i re "it s#o pierde+iK E;ist vreo posibilitate ca cineva s ,i , rat arma din sertar l mesei de l cr K J 7 cred%%% &oate% J At nci ce s#a -ntmplat c armaK J Cred c poate%%% probabil c mi#a c* t din po"et% J Asta s#a -ntmplat d p ce l#a+i -mp "cat pe Delane0K J M op n% Ce#i asta, domni"oar avocat, n e;ist nici o decla# ra+ie%%% J Avem mrt risirea doamnei 9toddard%%% J &e care a retractat#o, d p c m "ti+i% Declara+ia aceea i#a ,ost l at s b constrn!ere, cnd clienta mea se a,la -ntr#o stare de de*ec$ilibr psi$ic%%% J A+i pierd t arma d p ciderea l i Delane0, doamn 9toddardK -ntreb &arver, -ntrer pnd obiec+iile l i 5enable% J ?ot n s nt de acord c -ntrebarea% A" pre,era s#o -ntreba+i cnd a pierd t#o% J 1ine, doamn 9toddard, cnd a+i pierd t arma despre care vorbimK J 7 "ti precis% &rima oar cnd mi#am dat seama c n#o mai am a ,ost 3oi seara, la -ntoarcerea de la servici % J Adic, -n seara -n care a ,ost cis Delane0, n K -ntreb &arver, itnd #se la 5enable "i ridicnd o sprncean% J Da, rsp nse doamna 9toddard% J Bi ac m, doamn 9toddard, "tia+i ceva despre arme cnd a+i c mprat acest 9mit$ W Wesson calibr l D=K J7 % J A+i l at lec+iiK J Cntocmai, am l at lec+ii% J Ca s cpta+i de;teritate la ,olosirea ei, adevratK J Da% J 2nde a+i l at aceste lec+iiK J &e strada &ers$in!, la cl b l de tir% J Ct de pricep t a+i devenit, doamn 9toddardK J E o -ntrebare va!, domni"oar avocat% 5 ro! s#o re,orm la+i% J 5a! -n raport c ceK -ntreb &arver% J Doamna 9toddard a declarat de3a c n se pricepea la arme% 7 are nici n p nct de re,erin+, ca s poat ,ace o compara+ie% J Doamn 9toddard, a+i -ncetat s mai l a+i lec+iiK

J Da% J De ceK J Instr ctor l mi#a sp s c m desc rcam s ,icient de bine% J Cn toate privin+ele, a"a#iK Cncrcat, c r+it, oc$irea +inteiK J Da% J A+i a3 ns s v desc rca+i s ,icient de bine ca s -ntrer pe+i lec+iile, asta vre+i, de ,apt, s sp ne+iK J Cred c da% J Instr ctor l a ,ost de acord c n mai avea+i nevoie de lec+iiK J Da% J A+i c mprat !loan+e pentr aceast armK J Da% J Bti+i cte !loan+e a+i c mpratK J Do c tii% J Cte !loan+e s nt -ntr#o c tieK J Cinci*eci% J Oinea+i arma -ncrcatK J Da% J Cte cart "e intr -n eaK J Base% J &e celelalte nde le +ine+iK J &e n ra,t, -n d lap l din dormitor l me % J D lap l e -nc iatK J 7 % De ce s%%% 5enable -"i p se, c blnde+e, mna peste mna ac *atei "i cltin din cap, dar &arver n l -n seam comentari l% Desc$ise servieta#diplomat, scoase o coal de $rtie cen "ie, -mpt rit de do ori% ( despt ri "i o p se pe mas, -n ,a+a l i Edit$ 9toddard% J Doamn 9toddard, aceasta este o +int pe care am ob+in t#o de la cl b l de tir% A+i itat#o -n ltima *i, cnd v#a+i d s acolo, "i ei a p s#o deoparte% &res p nea c ve+i mai trece din cnd -n cnd s e;ersa+i "i s#a !ndit c poate dori+i s#o pstra+i% 5enable privi +inta, care repre*enta clasica sil et omeneasc de c loare nea!r pe ,ond alb, tili*at de re! l pe poli!oanele de tir% A# ceasta avea "ase ! ri de !lon+, toate ,oarte aproape nele de altele, -n *ona inimii% J 'ec noa"te+i +inta, doamn 9toddardK J Ar p tea apar+ine oric i, domni"oar avocat, interveni c asprime 5enable% ?oate +intele arat e;act la ,el% J Dar n toate a -nscrise data "i n mele clientei d mnea# voastr, replic &arver% Art do rnd ri m*!lite -ntr# n col+% Cei de acolo a notat, ca s "tie c i apar+inea% J At nci probabil c e a mea, sp se 9toddard% J ?ra!erea s#a ,c t de la do *eci "i "ase de metri, doamn 9toddard% 9 nte+i dest l de pricep t% Edit$ 9toddard n rsp nse imediat% Cn cele din rm, ridic din meri% J Aproape to+i cei care vin la poli!on s nt la ,el de b ni% J Ce ,el de po"et ave+i, doamn 9toddardK J Marca Lo is 5 itton% ( po"et ca toate celelalte% J Adic l n! de vreo do *eci "i n de centimetri "i lat de vreo *ece#doispre*ece, n K -ntreb &arver, artnd dimensi nile c de!etele -n aer% J Cred c da% J Ce +ine+i de re! l -n eaK J Ce importan+ areK interveni 5enable% J 5 ro! s ave+i rbdare, rsp nse &arver, ,r s#"i sc$imbe

ton l% 9e aplec spre podea "i#"i p se pe mas !eanta cea mare din piele% Era plin c tot ,el l de l cr ri% Aceasta e !eanta mea, doamn 9toddard, declar &arver "i rse% D p c m vede+i, am aici cam de toate, c e;cep+ia colec+iei Enc;clo#ae(ia 7%itannica. C$ip l l i Edit$ 9toddard se l min "or "i n *mbet palid -i ,l t r pe b *e% &o"eta d mneavoastr era la ,el de plin ca a meaK 9toddard rse% J 7 #mi -nc$ip i c -ntr#o po"et pot ,i d se attea l cr ri% J Deci, po"eta d mneavoastr era dest l de !oal "i de ordo# nat, corectK J Da &orto,el l, carnet l de cec ri, c$eile, "erve+elele .leene;% 2neori cte o crticic, dac se -ntmpla s citesc ceva Cteodat, citesc -n timp ce ia masa de prn*% J Doamn 9toddard, ave+i idee cam ct cntrea arma d mnea# voastrK -ntreb &arver, cercetnd #"i -nsemnrile% J7 % &arver *bovi o clip, apoi -ntoarse o pa!in% J Bapte s te de !rame -ncrcat, sp se ea% 9 ,icient de !rea ca s v da+i seama at nci cnd o transporta+i -ntr#o po"et mic, ,r prea m lte mr n+i" ri, n s nte+i de aceea"i prereK J E %%% pres p n c da, rsp nse circ mspect 9toddard% J 5rea s sp n c arma era destinat protec+iei d mnea# voastr, n a"a a+i declaratK J 1a da% J At nci, n era normal s v ,i dat seama de !re tatea ei, ca s ,i+i si! r c era acolo, -n ca* c a+i ,i av t nevoie de eaK J M op n% Clienta mea a p rtat arma trei sptmni% Mai m lt dect necesar ca s se obi"n iasc c !re tatea ei% J A$a% Bi ac m, doamn 9toddard, sp ne+i c a+i p s arma -n sertar l mesei de l cr , pe care l#a+i -nc iat% Cmi p te+i sp ne cnd v aminti+i precis c a+i p s#o -n acel sertar ltima oarK J Domni"oar avocat, clienta mea era t lb rat, a,ectat de%%% J Doamn 9toddard, cnd a+i ,ost in,ormat c rma s v pen# siona+iK -ntreb &arver, -ntrer pnd#o pe 5enable% J Loi% J Cnainte de asta n a+i "ti t nimicK J 7 a e;istat nici o -n"tiin+are o,icial% J 7 asta v#am -ntrebat -nainte de 3oi diminea+a, cnd Delane0 v#a ad s n -nloc itor, a+i av t vre n indici c rma s pleca+iK J Circ la nele *von ri% Cntotdea na se a d vorbe% J Cnd a+i a *it pentr prima oar aceste *von riK J Bti+i c m e c *von rile, n #+i aminte"ti cnd a *i n l cr % 7 #mi amintesc nici mcar cine l#a sp s% J A circ lat ctva timpK M re,er la *von ri% J Domni"oar avocat, adinea ri v#a sp s c n "tie cnd a -ncep t s circ le *von rile, sri 5enable% Aici treb ie s intervin% 5 ba*a+i pe ce vorbe"te l mea% De asemenea, este irelevant%%% J Dimpotriv, doamn 5enable, este ,oarte relevant% C+iva dintre salaria+i a declarat c aproape toat l mea "tia c Delane0 inten+iona s ad c pe altcineva -n loc l l i Edit$% Bi asta -nc imediat d p Crci n% Deci de do l ni% J Cer clientei mele s n mai rsp nd la nici o -ntrebare re,eri# toare la ceea ce a a *it sa n a a *it, sa cnd a a *it, sa de la cine% 5#a sp s de3a c a a,lat de la Delane0 3oia trec t, -n c rs l dimine+ii% At nci i s#a p s -n vedere -n mod o,icial% J Doamn 9toddard, 3oi diminea+, cnd Delane0 v#a an n+at c v#a !sit o -nloc itoare, c m a+i reac+ionatK

J Am ,ost%%% %% "ocat%%% "i%%% cred c s prat%%% t lb rat, der # tat%%% J Der tatK J 5oiam s "ti de ce% Dar tot ce mi#a sp s, !in5 %ele vorbe pe care le#a rostit a ,ostG @Edit$, e timp l s ,ac o sc$imbare%A ?oat via+a mea a ,ost%%% ?ot l s#a -ntors c s s l -n 3os -n n mai cteva min te, pentr c%%% pentr c veni!e ti+# l !) fac) nele !chi+4)%i. Da, am ,ost t lb rat, der tat "i s prat% ?oate la n locN J Cnd l#a+i v* t ltima oar pe Delane0K J El mi#a sp s c mi se vor plti do sptmni "i c aveam r# !a* pn vineri s#mi strn! l cr rile% Cred c ltima oar cnd l#am v* t a ,ost 3oi la prn*, cnd a plecat la mas% J Hi a -n care a ,ost cisK J Da% J 5ineri rma s ,ie ltima d mneavoastr *i de sl 3bK J Da% &robabil "i#a -nc$ip it c cea care venea -n loc l me p tea -nv+a meserie -n Eee/#end, ca s ,ie !ata l ni de diminea+% ?c o clip "i#"i privi minile -ncle"tate na -n alta pe tblia mesei% Ierta+i#m, am ,ost sarcastic% 9 nt convins c l cra c domn l Delane0 de sptmni -ntre!i, poate c$iar de l ni de *ile% J Ac m, sp ne+i#mi, cnd v aminti+i precis c a+i -nc iat pentr ltima oar arma -n sertar l de la masa de l cr K J Cred c mierc ri% J A"adar, 3oi avea+i arma -n po"et, adevratK J M op n% Clienta mea a declarat de3a c n -"i aminte"te% Doar pres p ne c a ,ost mierc ri% J 5asa*ic, n v aminti+i dac 3oi avea+i arma sa n K J E;act asta a sp s, domni"oar% J 7 vrea dect s clari,ic pe ct posibil cnd an me a pierd t arma% J Loi, sp se deodat 9toddard% Cmi amintesc c am p s#o -n po"et 3oi, cnd am plecat de acas% 7 #mi amintesc precis ce am mai ,c t d p aceea% A ,ost o *i ,oarte t lb rtoare% (amenii venea la mine, c s#mi sp n c le prea r % Bi altele asemenea% J Da+i#mi voie s ,ac o sc rt recapit lare% A+i c mprat arma, a+i l at lec+ii, a+i cptat -ndemnare -n tili*area ei F&arver bt "or c de!et l -n +inta de pe mas F "i o +inea+i -n po"eta ca s v apra+i% La biro o -nc ia+i -n sertar l de la masa de l cr , iar noaptea o p nea+i s b saltea% 2ltima oar cnd v aminti+i c a+i v* t arma a ,ost at nci cnd a+i p s#o -n po"etG adic 3oi, cnd a+i plecat la servici % Apoi a+i a3 ns la biro , nde Delane0 v#a c$emat "i v#a demis% Bi n v mai aminti+i nimic despre arm sa ce s#a -ntmplat c ea% CorectK J Da% J 1 n% Ac m s revenim la *i a de 3oi% 9p ne+i#mi c ! ra d m# neavoastr ce a+i ,c t -n *i a "i -n seara aceea J pn cnd v#a+i d s la c lcare% J D p ce domn l Delane0 mi#a sp s%%% mi#a dat vestea, am ie"it din biro % Cn spatele cldirii e n mic parc pentr picnic% Acolo l mea ia masa, , mea*, -n+ele!e+i, n loc"or n mai b n s iei o mic pa *% Am stat a,ar ctva timp% 7 "ti e;act ct% Cred%%% poate%%% cred c am plns% A ,ost n asemenea "oc, cnd, -n cele din rm, mi#am dat seama c era adevrat%%% Cncercam s#mi ad n !nd rile%%% J Ierta+i#m, doamn 9toddard, -mi pare r c v -ntrer p, dar tocmai mi#a+i sp sG @A ,ost n asemenea "oc, c6n(, *n cele (in %+), +i1a+ (at !ea+a c) e%a a(ev)%at.> &rin rmare, era+i la c rent c *von rile, n #i a"aK

J M op n, interveni 5enable pe n ton cate!oric% D mnea# voastr tra!e+i de3a o concl *ie% 5ocea l i 9$ana &arver rmase calm% J 7 este concl *ia +ea, doamn avocat% Clienta d m# neavoastr a rec nosc t c a *ise *von l%%% J 7 a rec nosc t absol t nimicN &arver se -ntoarse ctre Edit$ 9toddard% J Aceste *von ri a3 nseser "i la rec$ea d mneavoastr, n #i a"aK J 7 rsp nde la -ntrebare, se repe*i 5enable% J E %%% e %%% se blbi 9toddard% J 1ine, *ise c -n!d in+ &arver% Mer!em mai departe% A+i sp s c -ncerca+i s v ad na+i !nd rileK ? lb rat, 9toddard -ncep s#"i ,rmnte minile% C"i linse b *ele "i sp se ,r vla!G J Da, %%% vede+i, -ncercam s +in o mena3er pentr C$arle0 pe timp l *ilei, iar ,iica mea, care mer!e la niversitate, loc ie"te la cmin "i %%% eram%%% n "ti ct timp am rmas acolo% Cteva persoane a venit "i a stat de vorb c mine, mi#a sp s c le prea r % Cn cele din rm, n#am mai p t t s porta, a"a c am rcat -n biro , am l at o c tie "i am -ncep t s#mi ad n l cr rile% 2na dintre ,emei, domn l Delane0 r !ase pe na dintre salariate s stea acolo ct timp mi#am strns l cr rile%%% pres p n ca n c mva%%% s f % ceva% (ric m, n +ineam prea m lte obiecte personale la biro % J Mai +inea+i ceva -n sertar l din mi3loc, pe stn!aK Cel pe care#l +inea+i -nc iatK J 7 , n era dect disc$ete de comp ter "i cteva dosare con,iden+iale ale domn l i Delane0% J Dar a+i veri,icatK J Da% J Cnd a+i controlat, arma era -n sertarK J E %%% %%% J Am mai disc tat despre asta, interveni 5enable% A sp s c n #"i aminte"te nde era arma% J Am -n+eles% Dar -"i strn!ea l cr rile personale "i a controlat a# cel sertar, prin rmare, dac arma ar ,i ,ost acolo, ar ,i l at#o, -ntr ct -i apar+inea% Adevrat, doamn 9toddardK J 9p ne c n #"i aminte"teN J &oate s rsp nd la -ntrebare, v ro!K Doamn 9toddard, a+i l at din sertar ceva care v apar+ineaK J Clienta mea%%% n #"i%%% aminte"te, se rsti 5enable% J At nci, ce an me a+i l at din sertarK J ( tr s de mac$ia3% 2n stilo Montblanc pe care#l primisem de Crci n% I%%% ni"te ,oto!ra,ii de ,amilie% 2n dic+ionar% 7 pot%%% 9toddard se it nea3 torat la 5enable "i -ncep s clatine din cap% Minile -i trem ra % 5enable -"i dd seama c ,emeia -ncepea s cede*e nervos "i s#"i piard control l% J & tem trece mai departe, 9$anaK -ntreb 5enable% Ceea ce a l at din sertar este total irelevant% E limpede c era t lb rat%%% &arver se ls pe spate "i opri caseto,on l% J 5re+i s l m o pa *K -ntreb ea% J 5rea s se termine odat, rsp nse Edit$ 9toddard aproape -n "oapt% &arver aps din no b ton l caseto,on l i% J Am plecat devreme de la biro % La ora prn* l i% Am $oinrit n timp c ma"ina% Am mers -n centr , la parc l )rant, "i am stat m lt vreme ln! ,ntn%

J La )reat La/es :o ntainK J 1 c/in!$am% J Deci a+i stat ln! ,ntna 1 c/in!$am "i v#a+i limpe*it !nd # rileK J Am -ncercat% & r "i simpl , am privit lac l% J 2nde a+i parcat ma"inaK J La parcarea acoperit de ln! Instit t l de Art% J E posibil ca cineva s v ,i spart ma"ina ct timp era+i ln! ,ntnK J 7 mi#a spart nimeni ma"ina% Era -nc iat "i n#a mblat nimeni la ea% J Ct timp a+i lsat#o -n parcareK J 7 "ti % D p n timp mi s#a ,c t ,ri! "i am plecat% Cam o or% J Bi pe rmK J M#am d s la ma!a*in l de s venir ri al Instit t l i de Art "i i#am c mprat l i An!el o po"et de mr% J A"a#i sp ne+i ,iicei d mneavoastr, An!elK Ea -nc viin+ din cap% J 2n sac de pn* -n care s#"i d c cr+ile% Mi#am amintit c al ei era%%% dest l de *at "i -mi sp sese c avea nevoie de n l no , a"a c m#am d s la Instit t ca s m -ncl*esc "i mi#am amintit de sac% A# t nci am intrat -n ma!a*in l de s venir ri "i i#am c mprat n l% Doi# spre*ece dolari% J A costat doispre*ece dolariK J Mda% La ora patr m#am d s la laborator l din strada Ellis F 3o# ia An!el are laborator F am a"teptat#o "i am mers peste dr m, la libr# rie, am b t ca,ea "i i#am dat sac l de pn*%%% iar%%% pe rm%%% i#am sp s ce se -ntmplase, "i ea%%% a ,ost%%% ,oarte%%% s prat% )las l i se ,rnse "i rmase c oc$ii +int -n poal% &arver opri din no caseto,on l "i, vrnd mna -n !eanta#i plin c de toate, scoase de acolo o c tie de .leene;, pe care i#o -ntinse peste mas l i Edit$ 9toddard% J M l+ mesc% :emeia -"i "terse oc$ii, -"i s ,l nas l, apoi -"i -n# drept spatele "i ,c n semn a,irmativ din cap% &arver porni din no caseto,on l% 5ede+i, ea prime"te b rs, tot "i n #i a3 n!e ca s%%% M nce"te ,oarte m lt% Are n mai cali,icative ma;ime% Ac m poate va treb i s#"i ia o sl 3b, l cr care a -n, riat#o ,oarte tare, a"a c am plecat "i am cond s#o acas% &e dr m, a plns tot timp l% A ,ost o mare lovit r% :oarte d reros% 7 voia s se vad c nici n l dintre prieteni% I#am prop s s rmn acas peste noapte% J Are camera eiK J Da% Cn seara aceea n i#am sp s so+ l i me % Av sese o *i des# t l de proast "i%%% ($, la ce b nK De ce s#i stric *i a "i mai r K Me# na3era -i dd se de3a s mnnce% 7o n ne era ,oame% El a+ipise% E am cond s#o pe Alice la a tob * pe la cinci "i 3 mtate%%% J Alice e mena3eraK J Da% Alice Hi!$toEer% L crea* la noi -nc de la accident% &e r# m m#am d s acas% An!el plnsese pn adormise, a"a c n#am vr t s#o tre*esc "i m#am d s -n s ,ra!erie, mi#am pre!tit ceva de b t "i am desc$is televi*or l, -ns ,r sonor% Bi e eram istovit% &res p n c m#a , rat somn l% J Cam ct s ,i ,ost ceas lK Ea ridic din meri% J Cn 3 r de "ase% 9e -nt necase% J Bi la ce or v#a+i tre*itK J Cred c era%%% n "ti e;act%%% n mi#am dat seama%%% poate *e#

ce#*ece "i 3 mtate% Cnd am -nc$is televi*or l, pe ecran era Diane 9aE0er% Am rcat -n dormitor, am tre*it#o pe An!elica, i#am sp s s se de*brace "i apoi m#am d s la c lcare% J &rin rmare, -ntre J s *icem F "ase "i *ece sa *ece "i 3 mtate C$arle0 dormea -n camera l i, An!elica dormea -n camera ei "i d mneavoastr -n s ,ra!erie% CorectK Edit$ 9toddard -nc viin+ din cap% J 7 v#a v* t nimeniK J7 % J 7 v#a tele,onat nimeniK Adic, s#"i e;prime re!ret l c rma s pleca+i% J7 % J 7ici n tele,on pentr An!elicaK J7 % &arver se it la Lane 5enable, dar aceasta era oc pat s ,ac ni"te -nsemnri -n blocnotes "i n ridic privirea% J A"adar, so+ l "i ,iica d mneavoastr n pot sp ne nde v#a+i a,lat -n acest interval F -ntre "ase "i *ece "i 3 mtateK 9toddard se it la ea "i c$ip l i se -nt nec% J &e ei n #i amesteca+i, *ise ea, "i !las l -i deveni dintr#o dat strident "i cate!oric% Ei n "ti nimic, n #i tr+i "i pe ei -n noroiN &rivi , rioas la 5enable, c oc$ii -nlcrima+i, c b *ele trem rnd% Oi#am sp s%%%, -ncep ea, dar 5enable se !rbi s#i taie vorba% J 1ine, sp se Lane% A3 n!e pentr a*i% ( s,t iesc pe clienta mea s p n p nct c$iar -n clipa asta% J Mai am cteva%%% 5enable bt c palma -n mas "i *!omot l sec le ,c s tresar att pe &arver ct "i pe 9toddard% J Am sp sG dest lN se rsti 5enable% Oi#a povestit despre arm "i +i#a relatat nde a ,ost -n seara aceea% Deocamdat, n mai avem nimic de sp s% J 7 mai o sin! r -ntrebare, insist &arver, ar ncnd o privire a# s pra -nsemnrilor% J 9 ,ie sc rt "i la obiect, rosti a!asat 5enable% J Cnd a+i a *it pentr prima oar c Delane0 m riseK -ntreb c !las blnd &arver% 9toddard o privi cteva sec nde, apoi rsp nseG J La radio, -n dr m spre biro % 7an59 9trate!ia l i &arver av sese s cces% ?nra l -nsemnrile l i 9$oc/ Lo$nson% J Doamn 9toddard, a" dori s v citesc ceva din raport l locotenent l i Lo$nson as pra primei -ntrevederi c d mneavoastr la ,irma Delane0, vinerea trec t% Cite*G @Doamna 9toddard, secretara e;ec tiv a l i Delane0, era vi*ibil a,ectat de moartea l i Delane0% Era -mbrcat -n ne!r "i p rta pe bra+ o banderol de doli %A Cnc$ei citat l% Dac a+i a *it despre moartea l i Delane0 n mai -n dr m spre biro , c m de era+i de3a -mbrcat -n doli , doamn 9toddardK

QD Cn timp ce ?on0 cond cea lim *ina Cadillac ctre cldirea princi# pal a spital l i Dais0, 5ail v* n brbat -nalt, a"e*at pe o banc de lemn, ln! scrile care d cea la biro l administra+iei% (m l -"i m# plea pipa, -ndesind t t n l c n be+i"or de ar!int terminat printr# n disc plat% &rea complet absorbit de -ndeletnicirea saG -"i rs cea pipa

-ntre de!ete, se oprea s st die*e t t n l, apoi -l -ndesa "i mai tare% J Acesta e "e, l personal l i, doctor l 9am el WoodEard, *ise ?on0% El e marele !ran! re aici% A"teapt s v ,ac primirea o,icial% J :r ,an,arK -ntreb 5ail% ?on0 rse% J :an,ara n cnt dect vinerea, rsp nse el% Cnd 5ail cobor- din ma"in, WoodEard se ridic -n picioare% Era mai -nalt dect cre* se 5ail, n metr opt*eci sa c$iar mai m lt, "i era -mbrcat ,r preten+ii -n pantaloni maro#-nc$is de cati,ea reiat, o cma" albastr #pal c nast ri pn 3os, desc$eiat la !t, "i n p lover ne!r de ln, avnd n l din b * narele laterale b rd "it c t t n% Era slab "i avea c$ip l s pt, parc obsedat al n i aler!tor de c rs l n!% &r l ro" #-nc$is era t ns sc rt "i pierd t spre tmple, l# snd -n cre"tet o creast asc +it% :i! ra doctor l i era -ntre!it de o barb n prea l n!% Ls s#i cad be+i!a" l de ar!int -n cellalt b * nar al p lover l i "i -ntinse proc ror l i o mn c de!ete l n!i "i -n!ri3ite, ca de artist% J Domn le 5ail, sp se el% 9 nt doctor l 9am el WoodEard% E o plcere s v c nosc% Cmi pare r c n am ,ost aici seara trec t, cnd a+i tele,onat% J &lcerea e de partea mea, rsp nse 5ail% J E o *i att de ,r moas, -nct m#am !ndit c ne#am p tea plimba prin -mpre3 rimi -n timp ce stm de vorb, contin doctor l, c n !las moale "i -ndeprtat, care lsa impresia c n el era cel care vorbea% Cn ntr , mat l e inter*is% M#am lsat de +i!ri ac m o l n, cre*nd c, dac m ap c de pip, treptat voi , ma mai p +in% 7 mai c -n loc s ,ac cancer la plmni, probabil c o s#mi p tre*easc limba% : ma+iK J M bate !nd l s m las% J Mmmm%%% &i, s cces% E n obicei c mplit% 9coase o mic bri# c$et de a r "i -"i aprinse tacticos pipa% Din c " l ei se -nl+ o mi# reasm de t t n aromat% 5ail aprinse o +i!ar "i porni d p WoodEard, care o l ase pe aleea paralel c lat rile drept n!$i l i lar! "i bine -n!ri3it, alct it din mai m lte cldiri% ?reb ie s mrt risesc c s nt c rios c m de a+i revenit dintr#o dat -n via+a l i Aaron 9tampler, d p *ece ani, -ncep WoodEard% 7 l#a+i vi*itat niciodat% J 7 am obicei l s#mi vi*ite* ,o"tii clien+i, d p -nc$eierea n i ca*% 'ela+ia este na de a,aceri "i se -nc$eie o dat c pron n+area verdict l i% J ( atit dine dest l de deta"at% J Ct de apropiat s nte+i de pacien+ii d mneavoastr, domn le doctorK Mer!e+i deseori s#i vi*ita+i d p ce pleac din spitalK J Hmm, *ise el, r*nd c blnde+e% & ne+i de!et l pe ran, domn le, "i mie -mi place n om care p ne de!et l pe ran "i sp ne ce !nde"te, ca s *ic a"a% Cn meseria mea, asta se -ntmpl rar% De re! l, d rea* ani -ntre!i s -nvin!i starea de team "i nelini"te, a3 n!nd pn la esen+a psi$ic l i% J Cmi -nc$ip i% J A"adar, de ce a+i venitK J Din c rio*itate% J H K 5#a+i sc$imbat c mva prerea d p to+i ace"ti aniK J &rerea -n le!t r c ceK J Ei, $aide+i, domn le% Ac m, c s nte+i proc ror, ave+i panto, l -n picior l cellalt, ca s m e;prim a"a% Am constatat c to+i proc rorii cred c psi$opa+ii se pre,ac% J Ce drac <, doctore, pe mine m#a convins% I#am salvat via+a%

J Bi ac m v pare r K Cntrebarea -l l prin s rprindere pe 5ail, care c$ib* i cteva mo# mente -nainte de a rsp ndeG J Mie n %%% 7 % J E !re , n #i a"aK 9 accep+i toate abera+iile min+ii omene"ti% J A"a le n mi+i d mneavoastrK Abera+iiK J &i%%% pentr om l de rnd, da% E aberant% 'idicol% )rotesc% Lip# sit de noim% 9mintit% E ,oarte "or s etic$etm drept pre,ctorie sa +icneal ceva ce n -n+ele!em, n ne place sa n acceptm% E consider demen+a n termen teoretic, o simpl descriere de ordin medical% ? lb rrile de personalitate m ltipl, pe de alt parte, a$N Aceasta este o boal mintal rec nosc t, de,init -n D9MD, acceptat de speciali"ti, n l dintre adevratele mistere ale condi+iei mane% J Din cte -mi amintesc, D9MD e n ,el de 1iblie pentr d mnea# voastr% J Adevrat, domn le, ct se poate de adevrat% Catalo!$ea* "i de,ine"te peste trei s te de boli mintale% Anato+ia l i G%a; re,eritoare la mintea omeneasc% J Ac m, c a+i desc$is disc +ia, ce sp ne D9M despre posibilita# tea de a sim la o boalK WoodEard se opri% 7 se it la 5ail, ci privi drept -nainte "i p ,i de cteva ori din pip% J Domn le, pres p n c -ntrebarea d mneavoastr este de domeni l academic% Adic nespeci,ic% J 1ine-n+eles% )eneric% C"i contin ar plimbarea pe alee "i WoodEard -l cond se pe 5ail pe o pel * -ntins, -mpre3m it de cldiri% L i 5ail -i a3 nse la rec$i n +ipt -nb "it, venind dinspre n l dintre corp rile spital l i, n rlet care se trans,orm c rnd -n rset, apoi pieri% WoodEard n dd nici n semn c l#ar ,i a *it% Cn interior l drept n!$i l i era c+iva pacien+i% 2n l se plimba ,renetic -n s s "i -n 3os, ,l t rnd #"i bra+ele "i +ipnd m t ceva n mai de el "ti t8 alt l sttea -n picioare re*emat de n copac, c obra* l la c+iva centimetri de tr nc$i, -ndr !nd c aprindere ver*i "i scate8 n alt l, le!at de n sca n c rotile, c ! ra strmbat -ntr#o parte, c oc$ii pe 3 mtate -nc$i"i "i lipsi+i de e;presie, privea -n !ol spre eternitate% L i 5ail -i venea !re s n ia -n seam toate aceste abera+ii ale min+ii omene"ti% WoodEard avea dreptate% (rict de mil i#ar ,i ,ost l i 5ail de aceste s ,lete ne,ericite, tot "i rmnea ni"te apari+ii bi*are, abs rde, !rote"ti, iar el se sim+ea stn3enit de propriile#i !nd ri% J 5 p te+i ita la ei, domn le 5ail% E c$iar n l cr ,iresc% 7 vor ,ace dect s v -ntoarc privirea% &robabil c "i ei v !sesc pe d mneavoastr la ,el de bi*ar% 9al t din cap o pacient care c le!ea ,lori ima!inare, iar ea -i *mbi "i#i rsp nse c acela"i !est% Ct despre -ntrebarea d mneavoastr J privind sim larea personalit+ii m ltiple F pres p n c e posibil pentr o sc rt perioad de timp% Am -ns mari -ndoieli c sim larea ar p tea ,i de d rat% Cn+ele!e+i, e vorba de prea m lte l cr ri% Doamne, s#+i sc$imbi -ntrea!a +in t, limba3 l trap l i, vocea, -n,+i"area, personalitatea, atit dinea, e l% ?eoretic, e imposibil s reali*e*i o asemenea per,orman+ pentr n timp mai -ndel n!at% J A+i sp s teo%etic imposibil% WoodEard *mbi condescendent% J HaN Am itat c sta de vorb c n avocat% ?eoretic imposibil, da, a"a am sp s, adevratK Ei bine, domn le, pres p n c nimic n mai e c desvr"ire imposibil, ac m cnd te$nolo!ia a ,c t

asemenea pro!rese% Dar a" sp ne c "ansele de a c"ti!a la loterie s nt m lt, m lt, + lt mai reale dect posibilitatea de a sim la personalitatea m ltipl% J Aaron 9tampler e capabil s o ,acK WoodEard se opri din no "i, de astdat, -l privi ,i; pe 5ail -nainte de a rsp nde% J Dac este capabil, n am de nde s "ti % D mne*e le, dar di# a!nostic l de personalitate m ltipl i#a ,ost p s c$iar de psi$iatr l d mneavoastr% D mneavoastr a+i ,ost cel care a de*vl it acest as# pect, domn le 5ail% Iar ac m, d p *ece ani, apre+i din senin "i -nce# pe+i s p ne+i -ntrebri% Cntrebri care, de ,apt, ar p tea distr !e opt ani de m nc s s+in t "i de cercetri incredibile% 7 , om l acesta n 3oac teatr % 7 sim lea*% J E doar v#am -ntrebat, domn le doctor% E o simpl disc +ie% C"i contin ar plimbarea% WoodEard p ,ia din pip, vdit adncit -n !nd ri% J Ave+i vise, domn le 5ailK -ntreb el -ntr# n tr*i % J 'areori% J Dar visa+iK J Din cnd -n cnd, da% J 5 a,la+i -ntr# n alt loc, -ntr#o alt dimensi ne, apoi v tre*i+i "i dintr#o dat v !si+i -n c tot l alt loc%%% &lesni din de!ete% Cntr#o ,rac+i ne de sec nd% AdevratK J &i, neori%%% J Deplasare instantanee% J 5re+i s sp ne+i c visele s nt sit a+ii -n care#+i scap timp l, domn le doctorK C m -"i den mea Aaron starea de re, !i , cnd i#a scpat timp l "i a devenit 'o0K J E o e;primare * al la to+i care a trec t prin starea de re, # !i % 5 da n e;empl G s *icem c a+i a+ipit -n plin concert "i, cnd v tre*i+i, concert l s#a terminat "i toat l mea prse"te sala% A+i n mi asta stare de re, !i K J A" n mi#o plictiseal% Doctor l 9am el WoodEard rse% J Asta pentr c s nte+i n om normal, sp se el% 1ine-n+eles, @normalA e o no+i ne relativ% Ideea e c starea de re, !i repre*int n interval -n care -+i scap timp l% De re! l, n m lt vreme, ci n mai cteva min te% A" *ice c -n medie cinci% &oate s rveni pe o perioad de ani F ,ire"te, cei care a trit o asemenea e;perien+ de re! l se tem s vorbeasc despre ea% Desi! r, n to+i cei care trec printr#o stare de re, !i a "i personalitate m ltipl% J C m a+i re*olvat c AaronK -ntreb 5ail% J Ca s v rsp nd, e nevoie de cteva date bio!ra,ice, "i asta n c +in neaprat s v plictisesc% Am absolvit 2niversitatea Harvard, am ,ost intern la 1ellev e, mi#am ,c t re*iden+a la 1oston )eneral, d p care cinci ani am l crat la r!en+e psi$iatrice la &$iladelp$ia Memorial% Mi#a plc t m lt% Acolo vedeai tot ,el l de ca* ri, -n ,iecare *i aprea ceva no % At nci m#a ,ascinat pentr prima oar personalit+ile m ltiple% De la &$iladelp$ia am plecat la Menan!er% La Menan!er am -ncep t s m speciali*e* -n personalit+i m ltiple% De ,apt, am "i scris cteva com nicri pe aceast tem% Cnd mi#a ,ost o,erit post l de aici, n#am mai pre!etat, iar n l dintre motive era Aaron 9tampler% J Ce#l ,cea s ,ie att de di,eritK J ?ot l, domn le, tot l. 1io!ra,ia, inteli!en+a, nat ra crimelor sa# le, rela+ia ca *#e,ect% 2n ca* absol t ,ascinant% Citisem rapoartele -n# tocmite de 1ascott, Cia,,o "i 9olomon, prec m "i re* mat l doctori+ei

Arrin!ton% Era implicate n mai do personalit+i% 7 se scindase -n cinci, "ase sa o d *in, prin rmare e;ista "ansa de a trata boala la n nivel relativ elementar% M#am ambi+ionat% Cn pl s, ,apt mai impor# tant dect toate, Aaron , sese s p s n i tratament% 7en mrate -n# trebri, "edin+e de psi$anali* "i altele asemenea, dar nici o -ncercare de a vindeca boala -ntr# n c vntK ( tenta+ie ire*istibilN :c o pa *, ct s#"i reaprind pipa, apoi rel G Am citit "i transcrierea proces l i% ( mare re "it -n materie de drept, domn le% M re,er la proces% J 7 s nt si! r dac a+i av t inten+ia s#mi ,ace+i n compliment sa n % J 1ine-n+eles c a ,ost n compliment% La vremea aceea era o mare -ndr*neal s ba*e*i aprarea pe ideea de boal psi$ic% J A ,ost o c$esti ne ,oarte delicatG 3 ri l p tea accepta sa n ideea% In trib nal, adevr l poate ,i neori d ntor snt+ii client l i% J De asta a+i -nc$eiat o -n+ele!ere -n biro l 3 dector l iK 1r sc, 5ail deveni circ mspect% ?imp de cteva sec nde, -ntreba# rea -i tre*i din no vec$ea obsesie% Oa%e Noo(wa%( /tia c) Sta+#le% !i+ la!e tot ti+# l0 se -ntreb 5ail% Intrase "i el -n 3oc sa 9tampler re "ise s#l -mbrobodeascK 5ail decise imediat c WoodEard c* se -n plasa -n"eltoriei practicate c b n"tiin+ de 9tampler% J 7 , rsp nse 5ail% Ac *area a declan"at cri*a% De aceea a a3 ns ca* l -n biro l 3 dector l i 9$oat% Merser n timp -n tcere, apoi WoodEard sp seG J De m lte ori, prima reac+ie la boala mintal a personalit+ii m ltiple este o atit dine de ne-ncredere "i de respin!ere% ?c o clipa, apoi ad !G Bi ave+i dreptate, c ct opinia p blic c noa"te mai p +in, c att mai bine% J Deseori m#am -ntrebat cine l#a cis, de ,apt, pe episcop, Aaron sa 'o0, *ise 5ail% 5rea s sp n c Aaron avea motiva+ia, dar 'o0 a comis crima% Din p nct de vedere le!al, Aaron ar p tea ,i ac *at de conspira+ie c scop criminal, event al de complicitate% J Domn le, n s nt deloc de acord c d mneavoastr% Aaron "i 'o0 era do personalit+i complet distincte% Aaron n a p s la cale -n mod con/tient ciderea victimelor% De ,apt, "i el a ,ost o victim ca toate celelalte% 5ail r me! ideea cteva momente, apoi dd din cap% J 2n ar! ment e;celent, declar el% J De la -ncep t l tratament l i, am ,ost nevoit s m oc p de Aaron "i de 'o0 ca de do persoane di,erite, *ise WoodEard% Aceea"i inim, do s ,lete di,erite, dac d mneavoastr crede+i -n e;isten+a s ,let l i% J Cred -n con"tiin+% &res p n c amndoi avea na com n% WoodEard n rsp nse la comentari l l i 5ail% Contin s vor# beasc, parc temnd #se s n #"i piard "ir l !nd rilor% J Ce v aminti+i -n le!t r c mintea omeneasc, domn le 5ailK Despre s pere!o "i s bcon"tientK J 7 mare l cra% 9 pere!o# l este n ,el de cen*or al comporta# ment l i nostr % 9 bcon"tient l este loc l nde mer! toate dorin+ele re, late% J :oarte s ccint "i dest l de corect, domn le% Cnd *id l desp# r+itor dintre s bcon"tient "i s pere!o se nr ie, dorin+ele reprimate devin normale% 1r sc, ideea de crim devine ,ireasc% Mintea este t lb rat F adic bolnav F crima ,iind doar n simptom% 'o0 a ,ost, ca s *ic a"a, s bcon"tient l l i Aaron% Aaron repre*enta tot, 'o0 n -nsemna nimic% Dac Aaron ra pe cineva, at nci 'o0 -l cidea%

J 2n aran3ament ,oarte convenabil, dac stai s te !nde"ti, co# ment 5ail% J A"a "i treb ia s ,ie% E n l dintre motivele pentr care ,iin+ele mane -"i creea* alte personalit+i% 9 ,erin+a devine ins portabil, a"a c om l inventea* ceva ca s#o " re*e% 2ita+i, domn le 5ail%%% J 5 ro!, sp ne+i#mi Martin% J Martin, -n ltimii opt ani e am ,ost con,esor l, prieten l, medic l l i Aaron, sin! ra persoan c care a venit -n contact% Cnd am venit aici, -n mintea l i era n $aos% :obie, tendin+ de i*olare, alienare, der t reli!ioas "i se; al%%% D mne*e le, Aaron s ,erea de toateN 9e temea de -nt neric, detesta a toritatea, n avea -ncredere -n oameni mai vrstnici, re, *a compania celor de seama l i "i s ,erea de t lb rri se; ale% WoodEard se opri "i cltin din cap% L#ai a *it vreodat vorbind despre ceea ce el n mea @)a raA, mina de crb ni -n care l#a silit tatl s s intreK 5ail -nc viin+ din cap% J C oca*ia primei noastre disc +ii% & + l n mr l cinci, n#am s it niciodat% @?ot soi l de creat ri "i demoni care se trsc spre mine%A J Ce an meK J @Creat ri "i demoni care se trsc spre mine%A Mi#a sp s c as# tea -l a"tepta -n s bteran% Cmi amintesc ,oarte precis% J )a ra ar p tea ,i n simbol pentr toate l cr rile de care s#a tem t -n via+% 9la" l viselor sale r*vrtite% 5e*i, cnd d mneata te i+i la Aaron, ve*i n neb n% E , cnd m it, vd n om bolnav% Bi din prima *i -n care am p s picior l aici, l#am considerat vindecabil% 5ail -l privi ne-ncre*tor% De ce +i se pare !re de cre* tK D mneata i#ai salvat via+a% J 7 #i p team lsa s#l omoare pe cel b n n mai ca s#l lic$ide*e "i pe cel r , doctore% J To chO, *ise, r*nd, WoodEard% Cn clipa rmtoare, -"i recapt aer l !rav% De ,apt, tot comportament l me pro,esional s#a sc$imbat datorit l i Aaron 9tampler% Cnd am -ncep t s l cre* c el, credin+a c boala mintal e o s ,erin+ pasibil de tratament prin conversa+ii a -ncep t s#"i piard credibilitatea% 7o a descoperire, marea no tate, era biopsi$iatria% J 9 n preten+ios, *ise 5ail, ca s sp n "i el ceva% J &i, "tii ce se *ice, c noi doctorii n p tem da nici b n *i a -n mai p +in de cinci silabe% J Iar avoca+ii n pot pron n+a nimic -n mai m lt de na% J HaN E;celent, * a"a% J 5orbeai despre biopsi$iatrie% J Da% Aceast disciplin se ba*ea* pe ideea c boala mintal este provocat de n de*ec$ilibr c$imic al creier l i, care poate ,i tratat% &rin rmare, e;ista F "i -nc e;ist F p ncte de vedere op se% 5indecarea prin disc +ii sa prin pil le% E ,ceam parte din vec$ea "coal, eram adept l conversa+iei F e !re s te la"i de vec$ile obicei ri, c m se sp ne F tot "i, m#am !ndit s aborde* ca* l 9tampler ,r pre3 dec+i, s -ncerc absol t tot ce#mi sttea -n p tin+% WoodEard contin s perore*e, !estic lnd, n mrnd pe de!ete, -nc$i*nd oc$ii "i ridicnd din sprncene% 2neori, lista prea s n se mai s,r"easc% ?$ora*in, &ro*ac, 4ana;, 5ali m, Holo,t, Halcion% &entr tratarea $al cina+iilor "i a strilor depresive avem be*odia*epine, care da dependen+, "i Haldol% E;ist medicamente antipsi$otice "i antidepresive, prec m "i medicamente contra strilor an;ioase% Le#am -ncercat pe toate, orice socoteam til -n acest ca*% Am -ncercat terapie be$aviorist, recrea+ional, oc pa+ional% Am

-ncercat terapie de "oc%%% 9e opri "i#"i aprinse din no pipa, tr!nd de ,iecare dat din ea c *!omot "i s ,lnd , m l -n albastr l cer l i% Am petrec t c Aaron do ore *ilnic, cinci *ile pe sptmn, vreme de opt ani% 7imeni, dar ni+eni n #l c noa"te a"a ca mine% WoodEard -ncep s ad c -n disc +ie amn nte despre Aaron 9tampler, -ntr# n monolo! de*lnat, care#i rede"tepta br sc l i 5ail l cr ri de m lt itate% WoodEard -l descria pe 9tampler ca pe n copil de*orientat, care devenise n tnr intelect al -n*estrat, dar ,r strat, bat3ocorit pentr reali*rile sale de ctre n tat aspr "i ne-nd plecat, $otrt s#"i d c ,i l -n in,ern l minei de crb ni% Maic#sa socotea ed ca+ia o nealt a diavol l i8 n biat pe care c rea a "i ocrile prin+ilor n re "iser s#l desc ra3e*e -n setea l i nems rat "i -ncp+nat de c noa"tere% Dorin+a de a -nv+a i#a ,ost -nc ra3at de 'ebecca, o -nv+toare care l#a -n+eles "i care a v* t -n el "ansa de a scpa de in,ern l nei e;isten+e -n ct n l din .ent c/0, lipsit de cld r s ,leteasc "i de sim+ estetic, aceea"i ,emeie care, -n cele din rm, l#a "i sed s% Aaron era n sin! ratic, atras -n e!al ms r de pro,esii "i de arte8 la ,el ca ma3oritatea tinerilor -ntr# n an mit moment al vie+ii, a dorit s se ,ac avocat, doctor, actor, poet, dar visele i#a ,ost sistematic *drnicite de to+i, -n a,ar de 'ebecca% D p aceea WoodEard vorbi despre -nv+toarea care prea s ,i ,ost sin! ra l min a l i Aaron la Cri/side, n liman de "tiin+ "i -n+e# lepci ne -ntr# n loc c$in it "i -nt necat8 o ,emeie pe care o parte din loc itorii sat l i o privea ca pe n r necesar, ea repre*enta o ame# nin+are la adresa tradi+iilor lor -n! ste "i -mpietrite, no+i ni as pra c# rora probabil c 'ebecca -"i l ase revan"a @ed cnd #lA pe Aaron 9tampler% Cn cele din rm, medic l vorbi despre eliberarea se; al a l i Aaron 9tampler, mai -nti prin 'ebecca, apoi -ntr# n mod pervers "i c$in itor prin episcop l pedo,il ' s$man% J E lesne de -n+eles c m de s#a -ntmplat toate acestea, date ,iind l cr rile pe care le c noa"tem despre copilria "i adolescen+a l i Aaron% ( s po*i+ie simpli,icat ar ,i aceea c Aaron l#a creat pe 'o0 ca s#i trans,ere rsp nderea pentr acte pe care el -ns "i n le#ar ,i p t t comite% Bi#a trans,erat vinov+ia as pra l i 'o0% D p c m am sp s, aceasta este $ipersimpli,icarea nei probleme e;trem de comple;e% 7 ita c disc tm despre mintea omeneasc% Aceast "tiin+ n este att de eviden+ ca AD7# l sa ca amprentele di!itale, care n las loc de ec$ivoc% J Asc lt, doctore WoodEard, n +i#am s bestimat nici o clip%%% J Cn+ele!% 5rea doar s#+i dai seama c m nca la n pacient ca Aaron n este doar sporovial de do ori pe sptmn% ?nr l acesta mi#a dominat via+a pro,esional% 7 m pln!, ca* l mi#a ad s m lte satis,ac+ii% Dar n mai reali*area trans,er l i mi#a l at trei ani% J ?rans,erK repet 5ail% J ( ,orm de -ncredere% At nci cnd , nc+ionea*, pacient l a3 n!e s#"i considere psi$iatr l ca pe o ,i! r din trec t F n printe sa n mentor F cineva de care se simte le!at% Cncrederea se trans,er de la mentor la terape t% J ?ocmai ai sp s c Aaron "i#a trans,erat vinov+ia as pra l i 'o0% Este n l "i acela"i l cr K J Da% & r "i simpl , "i#a creat n r*b ntor personal% Cntotdea# na e;ist "i revers l problemei% ?rans,er l creea* "i o team s bcon"tient c s#ar p tea repeta vec$ile rni "i ins lte, ceea ce noi n mim retrire% ?eama de a -nd ra s ,erin+e din partea copiilor, prin+ilor, prietenilor, so+ilor, so+iilor, practic din partea oric i% J Deci toat d rerea e trans,erat din trec t -n pre*entK

J ?ot% D rerea, , ria, ,r strarea, speran+ele neb ne"ti% Dar ,apt l e ,oarte important, ,iindc ne permite s stabilim cone;i ni -ntre trec t "i pre*ent% Medicamentele pot aten a teama% Bi, desi! r, neori c$iar d rerea% J Care e -n esen+ scop l, doctoreK 9a , c m i#ai sp s d m# neata, esen+aK J Asocierea liber% 9 -nc ra3e*i s biect l s se concentre*e as # pra e;perien+elor s ,lete"ti%%% !nd ri, ,ante*ii, sentimente, d reri% Cn ca* ri ,ericite, se crea* o atmos,er -n care s biect l va sp ne absol t tot ce#i trece prin minte, ,r team c i se va inter*ice acest l cr sa c va ,i 3 decat pentr el% J &e d mneata c m te a3 tK -ntreb 5ail% J &i, re* ltat l e topo!ra,ia mental a pacien+ilor, n ,el de $art r tier, c toate secretele lor% C"i amintesc ,oarte clar l cr ri din trec t l -ndeprtat F evenimente tra matice, -ntlniri d reroase J retrind temerile "i sentimentele de ar nci% Bi, sperm noi, -nva+ s le accepte% :ire"te, n -ntotdea na se -ntmpl a"a% Btiin+a noastr n e na e;act, ca matematica, nde doi "i c doi ,ac -ntotdea na patra% 7 , n , cnd ai de a ,ace c mintea omeneasc, neori doi "i c doi ,ac opt sa doispre*ece%%% J 9a n K J 9a n %%% sa 3 mtate% Cn ca* l l i Aaron, ,apt l c "i#a amin# tit cteva dintre actele oribile comise de 'o0 "i a -nv+at s s porte a# ceast realitate repre*int re* ltat l retririi "i al asocierii libere% J A"adar, a+i f)c t pro!reseK WoodEard se opri, sc t r scr m l din pip -ntr# n co" de ! noi "i#"i vr- pipa -n b * nar l 3ac$etei% J E a"a *ic, rsp nse el% 5rea s ,aci c no"tin+ c cineva% 7 # mele l i e 'a0mond 5 lpes% J Cine e 'a0mond 5 lpesK J 9in! r l om de pe pmnt care c noa"te F ca "i mine F pn -n cele mai mici detalii via+a l i Aaron "i a l i 'o0% ?raversar c rtea -n direc+ia corp l i de cldire c nosc t s b n # mele de @9ec+ia de ma;im sec ritateA% &rim l l cr remarcat de 5ail , r ,erestrele ,r *brele "i con,ec+ionate din sticl !roas, de blinda3% Era o cldire ,r moas, evident constr it c scop l de a o,eri cea mai plc t ambian+ c p tin+% 9ec+ia de ma;im sec ritate se !sea la capt l n i coridor l n! "i lat, care ,cea le!t ra c na dintre camerele de pa* din aripa no % Ceva mai departe pe coridor se vedea n biro c " d blat c -mpletit r de srm% WoodEard -l cond se pe 5ail -ntr#acolo, scoase o le!t r de c$ei, desc ie "a "i intr% Cnd p se picior l -n pra!, 5ail av instantane sen*a+ia nei cople"itoare pre*en+e a r l i% 1r sc, -ncperea pr s se !oleasc de aer% Cn camer nvli n s ,l -n!$e+at "i med% 5ail sim+i c m i se *brle"te pr l pe cea,% &ielea i se ,c ca de !in% &e ,r nte -i rsrir broboane de s doare J o s doare rece, la ,el ca pict rile de ap prelinse de pe n om de *pad care se tope"te% Cl strbt n trem r spasmodic% Desc$ise ! ra, sim+ind c se s ,oc% Apoi tot l reveni la normal% 5ail rmase pironit loc l i o clip, ca "i c m dintr#o dat n l#ar mai ,i +in t picioarele% Ce -nsemna astaK ( $imer , rioas, *mislit de propria#i ima!i# na+ieK ( spaim s bcon"tient de min+ile nec nosc te "i imprevi*ibile

ale acest i loc pop lat de demen+iK 2n semn prevestitor de r K C"i ad n repede !nd rile, -ntrebnd #se dac WoodEard av sese aceea"i reac+ie% Dar era limpede c 5ail , sese sin! r l care trise%%% acel ceva% 9e a,la -ntr# n loc -nc$is, n atelier de reparat aparat r electronic, ticsit c televi*oare, aparate video, osciloscoape "i calc latoare, a"e*ate pe mese de l cr "i oc pnd spa+i l oric m dest l de limitat% 2n brbat de do *eci "i cinci#trei*eci de ani sttea aplecat deas pra nei mese de l cr amplasate -ntr# n col+, ln! sin! ra ,ereastr a -ncperii% C$iar ln! obra* l l i, o lamp c picior mobil l mina interior l n i comp ter% 1rbat l avea n tr p armonios "i m sc los ca de -nottor, pr blond#-nc$is, oc$i desc$i"i la c loare% & rta pantaloni /a/i "i o bl * de !ardian, din b mbac ble marin, c mnecile ridicate aproape pn la cot% La intrarea l i WoodEard -nso+it de 5ail, tnr l ridic privirea "i sc$i+ n *mbet lar! "i copilresc, care#i de*veli din+ii albi "i re! la+i% J Domn le 5ail, n mele me e 'a0mond 5 lpes, se pre*ent el, -ntin*nd mna% 7ici n pot s v sp n ct plcere -mi ,ace s v c # nosc% 5ail strnse mna ce i se -ntinsese "i privi atent c$ip l l i 5 lpes% Cn aceea"i clip, -"i dd seama c ddea mna c Aaron 9tampler%

QU L at prin s rprindere "i "ocat, 5ail se dd -napoi din ,ata l i 5 l# pes "i se -ntoarse ctre WoodEard, care sttea re*emat de o mas de l cr "i *mbea% ( ,rac+i ne de sec nd -"i -nc$ip i c era o !l m perversG c to+i era neb ni, iar WoodEard mai m lt dect oricare8 c at nci cnd 5ail va -ncerca s plece, -i vor trnti "a -n nas, *vornd #l -n ntr alt ri de ceilal+i neb ni% J Am +in t ca voi doi s v c noa"te+i, *ise c indi,eren+ Wood# Eard% Ac m mer!em -n camera de oaspe+i, 'a0mond% Cn cteva min te -l trimit pe ?err0 d p tine% J 1ine, treb ie s termin de sc$imbat cteva cip ri -n aparat l l i Landber!% J &er,ect% J At nci pe c rnd, domn le 5ail, *ise 5 lpes, trimi+nd #i alt *mbet de n milion de dolari, -n timp ce oaspe+ii ie"ea din atelier% J Ce mama drac l i se -ntmpl aiciK -l -ntreb 5ail pe Wood# Eard, care -nc ia "a% J L#ai rec nosc t, n K J Hece ani n l#a sc$imbat prea m lt% E m lt mai solid "i pare s ,ie -ntr#o ,orm de *ile mari% J M nce"te o or pe *i% :ace parte din re!im l l i de via+% J Ce re!imK C mva vreo !l m abs rdK J )l mK 7ici vorb% Lini"te"te#te, Martin, ,iecare l cr la timp l s % 9ec+ia de ma;im sec ritate era despr+it de coridor "i de rest l cldirii printr#o sin! r " !lisant "i solid, din o+el% &a*nic l sec+iei, n tnr osos pe n me Harle0, *mbi v*nd c se apropia WoodEard "i 5ail, apoi aps n b ton de s b mas% 2"a masiv se trase la o parte% Harle0 le ,c semn s intre, ,r s le mai cear s semne*e -n re!istr % Coridor l cel lar! se contin a "i dincolo de "a de o+el% L mina

r*btea prin pla,on l de sticl% De o parte "i de alta a coridor l i se vedea cel le -nc iate% Din spatele nei "i r*btea !emete, dar $ol l era p sti % WoodEard -l cond se -n prima cel l de pe dreapta% Cncperea con+inea n mic biro c do sca ne, n 3il+ din lemn tapi+at, o mas, n televi*or "i n pat de campanie% :ereastra se !sea la aproape doi metri de la nivel l podelei% ?oat -ncperea "i tot ce c prindea J pere+i, mobilier, podea F tot l era vopsit -n alb strl citor% 5ail -"i amintea cel la% &oate mobilier l s ,i ,ost disp s p +in alt# ,el, -n rest n se sc$imbase -n ltimii *ece ani% J E camera l i%%% c m ai *is c#l c$eamK J 'a0mond 5 lpes% J E camera l iK J 7 , n % Aici e camera de oaspe+i, c m o n mim noi -n !l m% J &rin rmare, aici se primesc "i vi*ite% J Da% &acien+ii sec+iei de ma;im sec ritate n a voie s pri# measc vi*ite -n camera lor, a"a c am amena3at acest salona" con,ortabil% De asemenea, pacien+ii n a voie s se -ntlneasc nii c al+ii% J 7 pot vorbi -ntre eiK J 7 % Bti c s n p +in cam a ev l medi % 1ine-n+eles, motiv l e c ,iecare se a,l -ntr# n an mit stadi de vindecare% 'ela+iile sociale ar ,i de*astr oase% J A" ,i *is c i*olarea total poate ,i la ,el de de*astr oas% J E;ist oameni peste tot -n 3 r l lor, replic WoodEard, ridicnd din meri% &si$anali"ti, !ardieni, personal l spital l i% 7 este vorba de i*olare -n sin! rtate% Bi#apoi, pacien+ii pot petrece *ilnic o or#do -n aer liber% J Atta doar c n a voie s com nice -ntre ei% J Cntocmai% J C alte c vinte, Aaron n a av t nici n contact c l mea e;te# rioar vreme de *ece aniK J 5rei s sp i 'a0mond% J 'a0mond, Aaron, rsp nse 5ail a!asat% J E o distinc+ie impotent, ba c$iar cr cial% 9tai 3os, Martin% 9per c ceea ce#+i voi povesti ac m te va ,ace s te sim+i mndr % J Mndr K J Ai av t "i d mneata o contrib +ie% Dac n ai ,i ,ost d mneata, 'a0mond n ar ,i e;istat niciodat% C si! ran+ c @!a*daA ar ,i ,ost de m lt plecat dintre cei vii, ,ie prin electroc tare, ,ie prin in3ec+ie letal% J Cine e!te 5 lpesK J 'a0mond repre*int ceea ce se n me"te personalitate re* ltant% J C mK J &ersonalitate re* ltant% 'o0 a ,ost "i el o personalitate re* ltant% Acela"i l cr se -ntmpl ac m c 'a0mond% J Adic, Aaron a dat na"tere nei a treia personalit+iK J Da "i n % C si! ran+ c e vorba de o a treia persoan% C toate acestea, celelalte n mai e;ist% 7 e n ca* nic, de"i s#ar p tea s devin% J C mK J Dac re "im s#l stabili*m pe 'a0mond% &rin asta -n+ele! ca el s n se scinde*e la rnd l s % De re! l, a"a se -ntmpl% J De nde a apr t 'a0mond "i cndK J A ,ost creat ca s medie*e ne-n+ele!erile dintre 'o0 "i Aaron% &rima oar a apr t ac m trei ani%

J Cine l#a creatK J )a*da a ,ost tot Aaron% J 2n alt mecanism de re, !i K J 7 re, !i , ci alternativ% ( alt ,orm de trans,er% D p c m +i#am e;plicat, trans,er l repre*int re,lectarea con"tient sa s bcon# "tient a tip rilor de comportament de la n individ la alt l% :enomen l se aplic "i -n ca* l nei ded blri de personalitate% Este o ,orm de ne!are% 9c$i*o,renic l trans,er vinov+ia as pra n i alt individ, -n ca* l de ,a+, o no persoan F voilP, 'a0mond% J VoilP, repet 5ail c vdit de*! st% Dar dac as pra l i 'a0# mond s#a trans,erat 'o0, n AaronK J Asta n se p tea -ntmpla% 'a0mond n dorea a"a ceva% ?iparele comportamentale violente n pot ,i re,lectate dect de indivi*i care, -n mod normal, ar accepta trans,er l% J C alte c vinte, receptor l treb ie s ,ie -n esen+ capabil de n asemenea comportamentK J E;act% 'a0mond n are nevoie de 'o0 "i nici n a av t vreodat% J Iar Aaron s#a trans,erat as pra d mitaleK J Da% A" p tea ad !a c ,apt l repre*int o descoperire ma3or% ?ran*i+ia n a ,ost "oar% 9trate!ia mea consta -n a ,ace apel la dorin+a l i de a se "ti apreciat de cei care ve!$ea as pra sa% Asta l#a atras la ' s$man% Aaron -"i trans,erase as pra episcop l i dorin+a din copilrie de a cpta aprobarea prin+ilor% :ire"te, problema mea era ' s$man, care#i -n"elase -ncrederea% Aaron n a av t -ncredere -n mine ani la rnd% 1ine-n+eles, avanta3 l era c 'o0 ie"ea din cnd -n cnd la s pra,a+, a"a c treb ia s m oc p de amndoi% La apari+ia l i 'a0mond, trans,er l a ,ost complet% Cn cele din rm, Aaron "i 'o0 a dispr t% J Iar ac m -l ai pe 'a0mond, specimen l per,ect% WoodEard rmase s rprins de remarc% C"i mn!ie nervos barba c amndo minile, apoi *iseG J 7 #i nevoie s ,ii sarcastic, Martin% 'a0mond va cobor- -n cteva min te% 9tai de vorb c el -nainte s#l 3 deci% J 7#am vr t s sp n dect c 'a0mond re ne"te tot ce#i mai b n -n AaronG inteli!en+a, visele, dorin+ele l i%%% J Cntocmai% Aaron s#a considerat -ntotdea na o victim nevi# novat% 7 avea nici n control as pra l i 'o0% 7 p tea nici mcar s com nice c el% E eram cel care reali*a le!t ra -ntre ei% J A e;istat do casete% Btii ceva de e;isten+a lorK J ?e re,eri la -nre!istrrile c ministran+iiK J Deci /tii "i asta% J 1ine-n+eles% J Att ori!inal l ct "i copia a ,ost "terse, de com n acord c ac *area% J De ceK J &entr a prote3a biserica catolic% ' s$man era mort, ca* l , # sese re*olvat% 7 era nevoie s rscolim toat povestea asta% J :oarte ,r mos din partea voastr% Dar n s nt si! r c a ,ost -n interes l pacient l i me % J De ce n K & teai oricnd s a,li in,orma+ii c$iar de la s rs% &res p n c 'o0 +i#a povestit -ntmplarea -n detali % J Adevrat, -nc viin+ WoodEard% J 9 revenim la 'a0mond% De nde a apr t n meleK J A"a "i#a sp s sin! r de prima oar cnd a apr t% E l#am -n# trebatG @Cine e"tiKA, iar el mi#a rsp nsG @9 nt 'a0mond 5 lpes%A J 5as*ic 'o0 l#a dominat pe Aaron, iar 'a0mond l#a dominat

pe 'o0% WoodEard -nc viin+ din cap% J Aaron n s#a con,r ntat niciodat direct c 'o0 sa c 'a0# mond% D p c m +i#am sp s, e eram ,ir l prin care com nica % Dar cnd s#a nsc t 'a0mond, am re "it s#i scot la iveal att pe 'a0# mond ct "i pe 'o0% Era absol t ,ascinant s#i prive"ti aprnd cnd n l, cnd alt l% 9e -ntrer pea n l pe cellalt, se contra*icea -ntr#o teribil -ncle"tare a do personalit+i% 'a0mond era la ,el de normal ca mine sa ca d mneata% E!o# l "i s bcon"tient l era e;act acolo nde treb ie F se controla per,ect% L#a des,iin+at pe 'o0% L#a p s c bot l pe labe% Cn pre*en+a l i 'a0mond, 'o0 era nep tincios% J Dar AaronK J Aaron s#a dat la o parte "i l#a lsat pe 'a0mond s se oc pe de 'o0% J Ce convenabilN J L cr lesne de -n+eles% 'a0mond n a s ,erit% 'a0mond n a trec t prin a!onia retririi% 9pre deosebire de Aaron% Iar realit+ile pe care Aaron a a3 ns pn la rm s le accepte F d p toat acea s ,e# rin+ F a ,ost prel ate de 'a0mond% 'a0mond se p tea retra!e, ca s st die*e con,r ntarea dintre Aaron "i 'o0 -n mod obiectiv, ra+ional% El -i accepta pe Aaron "i pe 'o0 ca pe n tot nitar, n ca pe o personalitate ded blat% (rorile pe care a treb it s le -nd re Aaron n l#a a,ectat pe 'a0mond% 'a0mond era capabil de ,ericire% 'a0mond era J "i este J tot l% Aaron doar voia s ,ie% A"adar, 'a0mond a devenit dominant "i, pn la rm, l#a distr s pe 'o0%%% de ,apt, a ,ost ,oarte -ncntat s scape de amndoi% J 7 m -ndoiesc, replic 5ail% Deci n mai po+i tre*i la via+ pe nici n l din eiK J Cntocmai% Cn ltimele optspre*ece l ni, 'a0mond a av t o stare psi$ic stabil% :r amne*ii, ,r s mai ,ie vi*itat de Aaron sa de 'o0% De ,apt, -n ltimele cteva l ni 'a0mond abia dac a mai pomenit de ei% A a3 ns s#l interese*e mai m lt pre*ent l "i viitor l dect trec t l% J C alte c vinte, vrei s sp i c 'a0mond 5 lpes e per,ect nor# malK J La ,el de normal ca noi doi% Cn ca* l de ,a+, -n loc l n i ado# lescent e;trem de ,rmntat a apr t n brbat inteli!ent, ,ermector "i c ltivat% 2n tnr -ncnttor c n coe,icient de inteli!en+ !enial "i o memorie remarcabil% E n om ra+ional, adaptat la societate "i are o l itoare !am de preoc pri% 'a0mond "i c mine s ntem b ni prie# teni% L cm "a$ -mpre n, disc tm despre ,ilme "i cr+i J cite"te tot timp l, orice, man ale, reviste, literat r, cr+i#doc ment, cr+i de "ti# in+% Are o sete de c noa"tere nepotolit% 5*nd *mbet l de mndrie "i satis,ac+ie de pe c$ip l l i Wood# Eard, stn3eneala l i 5ail se trans,orm -n dispre+% Cnd vorbea despre 'a0mond, doctor l prea n :ran/enstein modern care, l nd oasele "i pielea l i Aaron, modelase din ele o ,iin+ man concep t de el -n#s "i% J Cntrebarea mea e dac a primit vi*ite sa a com nicat prin scrisori, tele,oane sa -n o%ice alt ,el c l mea din a,ar, sp se 5ail% J Cn esen+, n % Cn ltimele l ni a venit la noi al+i medici ca s constate ce am reali*at -n privin+a l i% Desi! r, de ,iecare dat c aprobarea personal l i% 5i*ite p r "tiin+i,ice% Cntrebri "i rsp ns ri, ,r nici o implica+ie social% J 7ici n tele,onK J Cine s#l s neK De *ece ani n a primit nici o scrisoare, nici mcar o il strat%

J Bi n corespondea* c ni+eni0 J Drept s#+i sp n, Martin, n cred s e;iste cineva c care 'a0# mond s v%ea s coresponde*e% Cncearc s prive"ti sit a+ia din rm# toarea perspectivG 'a0mond c noa"te o m l+ime de l cr ri despre trec t l s , dar n absol t tot% Btie -ndea3 ns ct s -n+elea! ce s#a -ntmplat c Aaron "i de ce a apr t 'o0% An mite c$esti ni n #l inte# resea*% &res p n c, -ntr# n ,el, l#ai p tea compara c n amne*ic% A a,lat dest l despre trec t l s ca s#"i capete ti$na s ,leteasc% 7 are nevoie "i n vrea s c noasc mai m lt% WoodEard se ridic -n pi# cioare "i se d se la "% Cl trimit pe Ma; s#l ad c, *ise el% 9c *#m o clip% 5ail scoase o +i!ar "i -ncep s#o rs ceasc -ntre de!ete% ?ot ce sp sese WoodEard prea per,ect lo!ic% &la *ibil din p nct de vedere medical "i nici mcar ie"it din com n% ?ot l avea sens% C m s n N se !ndi 5ail% 2n dement care tria lini"tit -ntr# n sa# natori psi$iatric, nde -i convinsese pe to+i doctorii c devenise prin# tr# n miracol n -n!er pe n me 'a0mond 5 lpes, care era per,ect nor# mal% 7 lipsea m lt "i pacien+ii ar ,i a3 ns s cond c sanatori l% 5ail n credea o iot% Dar n p tea disc ta despre remarca ,c t de Aaron la s,r"it l proces l i, ,iindc n -i -n!d ia principi l con,i# den+ialit+ii% Cteva min te mai tr*i , Ma; intr -nso+it de 5 lpes% Acesta -nc s rdea, dar s b 3ovialitatea sa se !$icea n va! aer circ mspect% J Dore"te cineva ceva de b tK -ntreb amabil Ma;% J E a" vrea o Coca#Cola, rsp nse 5 lpes% 9ttea de cealalt parte a mesei, ,a+ -n ,a+ c 5ail% J E bea Evian, cer WoodEard% J Ar mer!e o Coca#Cola, *ise "i 5ail% 9e a"e*ar, 5ail "i 5 lpes ,a+ -n ,a+, iar WoodEard la n capt al mesei, ca "i c m ar ,i ,ost moderator l n i tal/ s$oE% 5ail n "tia ce s sp n% :elicitri pentr no a ta identitateK 1 n venit pe l me, 'a0mondK (rice ar ,i sp s, ar ,i ,ost cel p +in o ipocri*ie% J Ei bine, ai vr t s#l c no"ti pe 'a0mond% Iat#l, -ncep c mn# drie WoodEard% J 5a treb i s m ier+i, 'a0mond, *ise 5ail% 9 nt "or n cit de miracolele "tiin+ei% Hmbet l de pe c$ip l l i WoodEard se topi% 5 lpes n av nici o reac+ie% &e b *ele l i str ia o mbr de s rs% Cl ,i;a pe 5ail c o pri# vire s,redelitoare% J A"a se -ntmpl c ma3oritatea oamenilor, rsp nse 5 lpes% Doctor l scrie o carte despre mine% Ar p tea c"ti!a &remi l & lit*er c ea, n #i a"a, 9amK J Ei, vom vedea, rsp nse WoodEard, c pre,c t modestie% J Mie mi se pare ci dat, *ise 5ail% 5e*i, ai apr t din senin% 7 te -ntrebi niciodat cine a ,ost mama taK 5 lpes rsp nse ,r e*itareG J Mama mea a ,ost Mnemosina, *ei+a memoriei "i mama celor no m *e% Cncep s c$icoteasc% WoodEard rse% J 'a0mond are n nemaipomenit sim+ al mor l i, sp se el, ca "i c m 5 lpes nici n ar ,i ,ost de ,a+% J & r "i simpl , te#ai descotorosit de 'o0K -ntreb 5ail% J 9 *icem c el se st rase, rsp nse 5 lpes% A ie"it la pensie% J Deci ce an me ai a,lat de la 'o0 "i AaronK

J &i, 'o0 n era la ,el de inteli!ent ca Aaron, -n sc$imb era al drac l i de "mec$er% J Adic, n ,el de "mec$erie a str*iiK J Adic, n era n naiv% J Dar Aaron eraK J Bti+i asta ,oarte bine% J Bti K J Din ,el l -n care a+i atras#o -n c rs pe avocata ac *rii, c m se n meaK J Asta +i#a sp s 'o0K C am atras#o -n c rsK se interes 5ail, ,# r s rsp nd la -ntrebare% 5 lpes "tia al drac l i de bine c m se n mea avocata% J Asta sp n e % J Cntr#adevr% J Am citit transcrierea proces l i% 'o0 mi#a povestit c a+i proce# dat ca la carte% A+i -ncep t s vorbi+i despre simbol ri, pe rm v#a+i dat la o parte% 7 #i de mirare c a+i ,ost n mit n strl cit strate! al "tiin+ei drept l i% J Aaron "i 'o0 a disc tat c mva despre ciderea btrn l i predicator%%% %%% n #mi mai ad c aminte c m -l c$ema, a trec t *ece ani de at nci% J 9$ac/les% J E;act, 9$ac/les% J 'o0 s#a l dat c isprava asta% Cl ra c mplit pe btrn% J E o a,irma+ie s b-n+eleas, sp se 5ail% 5 lpes aproape c *mbi "i *iseG J &res p n ca ave+i dreptate% El a ,ost prima lor victim, "ti+i doar% J A"a am a *it "i e % J La naiba, domn le 5ail, probabil c "ti+i despre cei doi mai m lt dect mine% J ($, n cred% &rivirile li se -ntlnir pentr o sec nd% 7imic% 7ici o tresrire a pleoapelor sa a m "c$ilor ,e+ei% Ochii, !ndi 5ail% Ochii l i n %6( o (at) c %e!t l fe,ei. N !e !chi+4) nicio(at). Un al4a!t% (e 5hea,). J Dar ceilal+iK Despre ei a vorbitK J 5 re,eri+i la ,osta prieten a l i Aaron, Mar0 La,,ert0, "i la ,ratele l iK J Bi n mele ei -l itasem, sp se 5ail% 5 lpes -l privi drept -n oc$i% J La,,ert0, repet el% Mar0 La,,ert0% J A$, daN e;clam 5ail% J De ,apt, 'o0 a vorbit "i despre &eter HolloEa0 "i 1ill0 Lordan, contin 5 lpes% Ministran+ii% 5ail privi +int -n oc$ii !oi ai l i 5 lpes, nde n descoperea nimic altceva dect r% 9im+i ! st amar -n ! r "i !nd l -i *b r br sc c *ece ani -n rm, la noaptea -n care !sise cadavrele descomp se ale celor doi bie+i% Amintirea era o s it de ororiG cabana c do eta3e, -nt necat "i r prevestitoare, pro,ilat pe ndele trem rtoare ale lac l i -n care se o!lindea l na8 ,ascic le de l min scormonind n enorm salon de la s bsol8 n "emine care -mpr+ea salon l -n do -ncperi8 n raton ria" +"nind pe ln! el, rmat de "obolani speria+i de l min "i care c$i+ia asc n"i d p canapea8 o mn ridicat -n spatele canapelei, c de!etele -ncovoiate -n aer ca ni"te !$eare8 carnea de n albastr -nc$is, aproape nea!r8 rest l bra+ l i, n membr -n+epenit, ridicat drept -n s s, apoi toracele !ol "i ptat8 ,a+a sa ce mai rmsese din ea, m,lat "i de nerec nosc t, !vanele

!oale ale oc$ilor, obra3ii, b *ele "i ,alca s,"iate "i ron+ite de prdtorii -mblni+i ai nop#+ii, ! ra cscat F n t nel -nt necat, sim lacr obscen al nei trst ri cndva mane F !t l tiat dintr#o parte -n alta "i m tilat -n contin are de creat rile care se $rniser din el, rnile prin -n3 n!$iere, tiet rile, inci*iile "i enorma bltoac de sn!e -nc$e!at, ne!r ca smoala, apoi se; l mcelrit% Iar alt ri, rest rile cel i de al doilea cadavr F versi ne de dimensi ni mai mici a cel i dinti% E ! nt %)!# n&)to% #ent% ace!t +)cel, !ndi 5ail% Ci treb i cteva momente ca s#"i revin "i s poat contin a con,r ntarea% J A"adar, a+i disc tat despre ministran+iK -ntreb el -n cele din rm% J 9i! r c da, doar despre ei e vorba, n K J Era vorba despre o m l+ime de l cr ri% Dar Ale;, a disc tat c tine despre Ale;K J Ale;K J Lincoln% Ale; Lincoln% J Lincoln% 7ici o sclipire -n oc$ii l i 'a0mond cnd rosti n mele l i Lincoln% 5 re,eri+i la cellalt ministrantK 7 #mi amintesc ca 'o0 s ,i vorbit prea m lt despre Lincoln% Dac) ochii ! nt o fe%ea!t%) a ! flet l i, !ndi 5ail, at nci Ra;+on( n a%e ! flet. &oate c Aaron -"i trans,erase as pra l i 'a0mond coe,icient l de inteli!en+ "i memoria sa ,antastic, prec m "i blnde+ea "i senintatea l i, -ns n "i s ,let l, pentr c Aaron n avea s ,let pe care s#l treac as pra altc iva J Dar LindaK A pomenit vre n l despre eaK 5 lpes rmase o clip c oc$ii a+inti+i a,ar pe ,ereastr, apoi *iseG J )ellerman% 7 mele ei era Linda )ellerman% Aaron avea o slbi# ci ne pentr ,at, de"i ea l#a prsit% J El +i#a sp s c l#a prsitK -ntreb 5ail% J &oate c#i para,ra*e* e vorbele, rsp nse 5 lpes% J Oi#a relatat vreodat 'o0 ltimele c vinte pe care mi le#a adresat mieK 5 lpes -l ,i; c o privire lipsit de e;presie, apoi cltin -ncet din cap% J 7 cred s#mi ,i pomenit vreodat% Ce ,el de c vinteK J 7imic deosebit% ( remarc ,c t -n treact% 2n ,el de !l m% J Cntotdea na s nt !ata s rd de o !l m b n% J &oate alt dat% 5 lpes strnse din ,lci "i#"i -ndrept p +in spatele% J ?reb ie s ,i ,ost dest l de b n, dac vi#o aminti+i "i d p *ece ani% J Btii c m se -ntmpl, an mite l cr ri +i se ,i;ea* -n memorie% WoodEard sesi* animo*itatea crescnd dintre cei doi% J 'a0mond, poveste"te#i l i Martin despre prim l t dr m -n ora", -l -ndemn el% De ast#dat, 5ail -"i -ncord ma;ilar l% 9e it atent la 5 lpes, de cealalt parte a mesei, "i rmaser cteva clipe privind #se oc$i -n oc$i% J Ai ,ost -n ora"K -ntreb 5ail, -ncercnd s par indi,erent% J 7 mai de trei ori, interveni WoodEard% 9 b s prave!$ere strict% J Cnd an meK J Cn ltimele do sptmni, rsp nse 5 lpes% (c$ii l i era la ,el de lipsi+i de e;presie ca cei ai n i "arpe% 7ici n v -nc$ip i+i ce -nseamn s intri -ntr# n ma!a*in c -n!$e+at "i s#+i ale!i din

do *eci "i opt de sortimente di,erite, c sos cald de ciocolat "i presrat c %%% c$estiile alea mici din ciocolat% Ce n era -n re! l c relatarea l iK se -ntreb 5ail% Cn clipa rm# toare -"i dd seama c -n vocea l i 'a0mond n r*btea nici n strop de b c rie% 7ici o emo+ie, nici n sentiment% 5 lpes era lipsit de sentimente, -n"ir ia doar c vinte, strd ind #se s cree*e eni!ma per,ect F n om att de calm, -nct impasibilitatea sa amintea de !nd rile somnamb l l i din 'a4inet l (octo% l i 'ali5a%i. 9n!e rece% 'a0mond 5 lpes era de n per,ect sn!e rece% J &aiete, *ise 5ail% J &aiete, repet 5 lpes% J Asta +i#a ,c t plcere -n prima ta *i de libertate d p *ece ani, o -n!$e+at c paiete de ciocolatK -ntreb 5ail% J E o meta,or% M re,eream la posibilitatea de a ale!e, rsp nse 5 lpes% Cn ca* l me , ciocolat sa vanilie% J ( alt meta,or, *ise 5ail% Alb "i ne!r , la ,el ca cele mai m lte op+i ni din via+a noastr, o dat ce -ndeprte*i toate ra$at rile% Contin a s se priveasc -n oc$i% La n metr deprtare n l de alt l, se s,redelea c privirea, doar#doar n l din ei avea s cede*e% (p+i ni -n alb "i ne!r , -"i sp se 5ail "i !nd l -i *b r la ltima *i a proces l i% Acolo e;istase o ale!ere clar -ntre alb "i ne!r % 5ail "i e# c$ipa l i petrec ser sptmni -ntre!i ad nnd dove*i c Aaron re# pre*enta, de ,apt, do persoane -n acela"i tr pG Aaron, biat l cel blnd din Cri/side, .ent c/0, s p s t t ror ab * rilor c p tin+, "i 'o0, alter#e!o# l s p rttor al r l i, c setea sa nepotolit de sn!e "i de r*b nare% 5ail c"ti!ase proces l pentr 9tampler, salvnd #l de la moartea aproape si! r pe sca n l electric sa de la in3ec+ia letal% Dnd #"i seama c va pierde, 5enable se declarase de acord s cad la -n+ele!ere8 Aaron 9tampler rma s ,ie trimis la Dais0land pn cnd avea s ,ie declarat vindecat "i pn la elimi# narea !eamn l i s psi$ic, 'o0, mesa!er l r l i% 5ail , sese -ncntat de victorie% Apoi, la ie"irea din sala de 3 decat, 9tampler se -ntorsese ctre el rn3ind "i#i "optiseG @Bi dac, de ,apt, Aaron n a e;istat niciodatKA Contin ase s rd, lsnd #se scos din sal% V%ea ca e !) /ti . V%ea !) /ti , (a% !) n #ot +i/ca n (e5et. E<act ca *n &i a (e ( #) #%oce!. N a fo!t (e a? n! c) a &)+i!lit co/+a% l, a v% t !) %)+6n c o4!e!ia l i, /tiin( c) n # tea+ face ni+ic /i c) n # tea+ vo%4i c ni+eni. : sese secret l lor -nt necat vreme de *ece ani, n d reros cordon ombilical, care contin a s#i le!e c$iar "i -n acest moment% 9tampler avea n e!o nepotolit% Ac m 5ail -l -n+ele!ea% Cn asta consta 3oc l% Cn provocare% O#%e/te1+) (ac) #o,i. "%in(e1+) (ac) #o,i. 5ail n cobor- privirea% J Bi ce altceva ai mai ,c t -n a,ar de ,apt l c ai mncat o -n# !$e+at c sos de ciocolatK -ntreb el% J M#am d s -ntr# n ma!a*in de disc ri "i am c mprat cteva CD# ri% &e rm ne#am d s la @Data Cit0A, s vedem care era ltimele CD#'(M# ri% Am mers la @1el/<sA "i mi#am c mprat o perec$e de bl !i% Ale"i de mine, de c loarea "i croiala pe care le doream% ?rei ore de libertate -n acea prim *i J bine-n+eles, ,cnd abstrac+ie de ,apt l c Ma; m rma tot timp l ca o mbr% A"a a ,ost "i a do a oar, "i a treia% Alaltieri, am mers la ,ilm% A ,ost imitor% Ecran l acela ria"% 9 net di!ital% Cn loc l ima!inii ct n timbr po"tal de pe ecran l me de trei*eci de centimetri% ( e;perien+ e;traordinar%

J 7 m -ndoiesc, sp se 5ail% 7 #l -ntreb ce ,ilm v* se, de"i -"i ddea seama c 5 lpes ardea de nerbdare s#i sp n% :cea conversa+ie% A,lase l cr l pe care venise s#l descopere% C ct pleca mai c rnd, c att mai bine% J De nde ai av t baniK -ntreb 5ail, spernd s rneasc or!oli l l i 5 lpes "i s#l mileasc ct de ct% J I#am c"ti!at, rsp nse calm 5 lpes% J I#ai c"ti!atK J 'a0mond a devenit n ,oarte b n depanator de aparate electronice% 5ideo, televi*oare, comp tere%%% J ?ele,oaneK s !er 5ail, ridicnd din sprncene% &e b *ele l i 5 lpes ,l t r ceva ce p tea ,i l at drept n s rs% J Compania de tele,oane se -n!ri3e"te sin! r de liniile sale, rs# p nse el% J 'a0mond c"ti! "apte*eci "i cinci de cen+i pe or, reparnd toat aparat ra noastr electronic% A"a c -i dm voie s se e;tind "i s repare c$iar aparatele nor persoane din a,ar% Ace"tia ad c aparatele la biro l de la intrare%%% J Am -n banc no mii "i ceva mr n+i", -l -ntrer pse 5 lpes c !las l l i cati,elat% Doctor l -i dep ne -n n mele me % Aici mi se d de l cr tot timp l% J E cel mai b n -n domeni % Aproape ca n servici c norm -ntrea!, *ise c mndrie WoodEard% At nci 5 lpes ,c o preci*are% J Cn c rnd, a"a va ,i% Comentari l -l -n!$e+ pe 5ail% &e c$ip l l i 5 lpes n se sc$im# base nimic, n mai oc$ii -i licriser pre+ de o clip% J 7 -n+ele!, *ise 5ail% J Ei bine, de ,apt, asta#i vestea cea mare, e;plic WoodEard% &este trei *ile, 'a0mond capt o -nvoire% J CnvoireK -ntreb 5ail% J &entr "ase sptmni% A primit o sl 3b -ntr# n atelier de repara+ii electronice de pe Coasta de 5est%%% J 5ine la C$ica!oK -l -ntrer pse 5ail% J Acolo avem o pensi ne, contin WoodEard% 9 prave!$ere do *eci "i patr de ore din do *eci "i patr , stin!erea la ora *ece seara, terapie de !r p%%% Considerm c 'a0mond e pre!tit ac m pentr a"a ceva, n K J 9 nt convins c am s m desc rc% 5ail av sen*a+ia c o mn ria" -i apas piept l% C"i control respira+ia, ca s n vad ceilal+i c se s ,oc% Minile i se ,c r ca de !$ea+% Era convins c obra* l i se !olise de sn!e% L o -n!$i+it r de Coca#Cola% J 7 m -ndoiesc de asta, re "i el s artic le*e% J Dac re "e"te, adic dac trece de aceste prime sptmni ,r nici n incident, cond cerea spital l i a decis s#l p n de,initiv -n libertate% J Ei bine, pres p n c treb ie s te ,elicit, sp se 5ail% J &oate c -ntr#o *i l m prn* l -mpre n, *ise 5 lpes% La rma rmei, ! nte,i rsp n*tor de%%% s *icem, -ns"i e;isten+a mea, n #i a"aK J Mi se pare o idee min nat, -i +in ison l WoodEard% J A"a o ,i% J Ei bine, ce prere ai, domn le%%% MartinK -ntreb WoodEard% Am dreptate c vestea asta -+i re-nnoie"te -ncrederea -n mnt ire "i -nviereK J CnviereK

J 'a0mond, aici de ,a+, a rensc t, ca s *ic a"a, din cen "% WoodEard rostise ,ra*a c o mndrie att de aberant, -nct pe 5ail -l trec r din no ,iorii, de ast#dat n din pricina l i 5 lpes, ci a acest i doctor e!oist, att de orbit de propri l s !eni , -nct n per# cepea adevrata ,ire a l i 5 lpes% Cn de,initiv, c *ece ani -n rm, 5ail trise aceea"i satis,ac+ie, salvnd #l pe Aaron 9tampler de la moarte si! r% 5ail aproape c n mai a *i rest l conversa+iei% 7 mai pre*enta importan+% & r "i simpl , tr!ea de timp -n a"teptarea moment l i oport n pentr a pleca de acolo% J Ei bine, socotesc c pentr ast*i a3 n!e, -l a *i el pe Wood# Eard% 9 nt convins c treb ie s ne -ntoarcem ,iecare la treb rile noastre% J A"a e, aprob 5ail, re "ind s sc$i+e*e n s rs bicisnic% WoodEard se d se la " "i#l stri! pe Ma;% 5ail se ridic "i ocoli masa pn a3 nse -n spatele l i 5 lpes% 9e aplec "i rosti c !las abia "optitG J 'a0mondK 5 lpes n -ntoarse cap l% Contin s priveasc drept -nainte% J DaK J Dar dac n#a e;istat n AaronK 'a0mond contin s priveasc peretele din ,a+a l i% Hmbi, dar 5ail n avea c m s#l vad% $tie. $tie, /i n #oate +i/ca n (e5et. S nt n o+ li4e% /i n +) #oate *+#ie(ica !) fi , #ent% c) n l1a% c%e(e ni+eni. Abia d p vreo 3 mtate de min t 5 lpes -ntoarse cap l% 9e ridic -n picioare, c obra* l la c+iva centimetri de ,a+a l i 5ail% 9 rdea, dar, br sc, pentr o ,rac+i ne de sec nd, oc$ii -i devenir ca de piatr% Cn ei sclipi ra "i iris rile se ,c r ro"ii ca sn!ele% La ,el ca ,ior l pe care -l sim+ise cnd intrase -n atelier l de repara+ii, "i aceast sc$imbare d r n mai o ,rac+i ne de sec nd, de a3 ns ca s strecoare spaima -n s ,let l l i 5ail% 5enable avea dreptate% Ac m v* se "i el% Era ca "i c m ar ,i privit !nd rile F ale c iK Ale l i Aaron, 'o0, 'a0mond F-n+ele!nd c acesta din rm n se deosebea c nimic, n era c nimic mai p +in r "i mai p +in invidios, mai p +in capabil de o%ice dect tnr l pe care 5ail -l salvase de la moarte c *ece ani -n rm% 9in! ra deosebire era c ac m cresc se, devenise mai peric los "i era pe p nct l de a ,i p s -n libertate% J Cntotdea na va e;ista n Aaron -n str, nd l s ,let l i me , *ise -nceti"or 5 lpes, btnd #se c palma peste piept% A"a c m va e# ;ista "i n Martin% 5o v datore* tot ce am% Apoi ad ! c !las l s cati,elat, -nso+it de s rs l cel mai sincer c p tin+G 5 m l+ # mesc% 5 lpes rmase la ,ereastr, rmrind #i c privirea c m se -napo# ia prin c rtea cea mare% 5ail mer!ea ctre ie"ire c pa"i mari "i $ot# r+i% 5 lpes bn ia ce sp nea 5ail% Aproape c#i a *ea protestele% Dar se -n"ela% 5ail "tia c n e;ista nici o cale de a#l convin!e pe WoodEard% Era F c m se sp ne F n tr! de3a -nc$eiat "i n avea nici o p tere s#l -mpiedice% J &entr pres vestea va ,i n adevrat ,estin, i se adres el psi$iatr l i% J &resa n va a,la nimic% (rdin l de p nere -n libertate a ,ost semnat de n ma!istrat local, care ne#a -n+eles strdaniile% 'a0mond 5 lpes va ,i eliberat% &resa "tie de Aaron 9tampler% Habar n are de

e;isten+a l i 'a0mond 5 lpes% ( ,rac+i ne de sec nd, 5ail c$ib* i dac s#i povesteasc despre ciderea Lindei 1al,o r "i a l i Ale; Lincoln, dar se $otr- s tac% 7 va trece m lt "i vestea se va rspndi% Dar 'a0mond avea n alibi per,ect% Crimele rma s ,ie atrib ite n i imitator% &er,ect% 5 lpes se !ndise la toate% 7 omisese nimic% J &res p n c vei pstra secret l as pra acestei -ntrevederi, -i sp se WoodEard% J 9ecret lK J &i, din p nct de vedere le!al, e"ti -nc avocat l l i% 5ail cltin din cap% J Con,lict de interese, rsp nse el sarcastic% Cn calitate de proc # ror, voi ,i nevoit s#mi da demisia% J D#i biat l i o "ans, -l r ! WoodEard% J 7 mai e n biat, WoodEard, preci* 5ail% C"i strnser minile, apoi 5ail se d se la lim *in, nde ?on0 -l a"tepta ln! portiera desc$is% ?on0 -l cond se -napoi pe teren l de ,otbal% &ilot l p se elicea -n , nc+i ne c$iar cnd 5ail cobori din ma"in, -ncepnd s aler!e ctre aparat% 5ail se aplec pe s b elice, se strec r pe loc l de ln! pilot "i#"i prinse cent ra de si! ran+% J Iis seN e;clam pilot l% Ar+i de parc ai ,i v* t o nl c% J Asta s#a "i -ntmplat, rsp nse 5ail% Hai s#o -ntindem naibii de aici%

Q5 EB?I AC(L(, HID'IK DA, 52L&E% ?E#AI DE9C2'CA? E4CE&OI(7AL% DI7C(L( DE ('ICE AB?E&?I'I% M2LO2ME9C, 52L&E% AI 9?2DIA? &LA72LK DA, 52L&E, MI727A?2L &LA7% BI EB?I )A?AK DA, DA% AI BI ME9AL2LK DA, 52L&E% E4CELE7?% A1IA AB?E&OIK CA C7?(?DEA27A% A 9(9I? DI7 7(2 M(ME7?2L% M2LO2ME9C% 72#MI &LACE 9I AB?E&?% C2M ?E 9IMOI A9?IHIK 9IM? ( C2M&LI?I 7E'I1DA'E% 1I7E% ?'E12IE 9I DAI D(5ADI DE MAI M2L?I &'2DE7OI DECM? ('ICM7D% EL B?IEK DA% DA' 72#OI :ACE )'ILI% ?(?2L E ABA C2M AM &'E5IH2?% 5(I :I C2 1I)A'E DE 9EAMI% 1I7E% &E C2'M7D, HID'I% DA, DA, DAN &M7I A?27CI%%%

QT

Cnd &arver intr -n biro , era spre as,in+it% 2ltimele ra*e s b+iri de l min ptr ndea prin ,erestre, lsnd dre staco3ii -n pen mbra biro l i% Cn ntr n era nimeni, c e;cep+ia l i 5ail, care "edea sin! r -n biro % &rb "it -n ,otoli l s , c picioarele -ntinse drept -n ,a+, -"i spri3inea coatele pe bra+ele ,otoli l i, +innd #"i pe piept minile c de!etele -nln+ ite% Lampa de pe masa de l cr era sin! ra l min -n toat -ncperea, iar 5ail coborse arc l lmpii ne!re "i sc mpe ast,el, -nct l mina s ,ie absorbit de lemn l -nt necat al mesei de l cr % &rivirea l i era a+intit -n !ol% 9$ana se apropie circ mspect de "a biro l i "i bt "or c de!et l -n !eam% Martin ridic privirea, c oc$ii sticlind prin -nt neric% J Domni"oar &arver, sal t el, -nclinnd din cap% J E"ti oc patK -ntreb ea% El c$ib* i cteva clipe "i rsp nseG J Da% M strd iesc din rsp teri s m rela;e*% L cre* ore s plimentare "i m spetesc stnd absol t de!eaba% J 7 #i ceva r!ent, *ise ea, vrnd s plece% J &rea tr*i , o opri 5ail% Intr "i ia loc Ce te ,rmntK J E vorba de ca* l 9toddard, -ncep ea, privind #l pe deas pra $aos l i de pe masa de l cr % 'emarc pe mas, -n ,a+a l i, n mic caseto,on de mrimea nei cr+i de credit "i lat de nici doi centimetri, le!at c srm de n stilo % J Ce#i c 9toddardK -ntreb 5ail% J 7 s nt si! r, dar am impresia c e;ist m lte lac ne% 2nele dintre ele%%% n %%% n se prea%%% 9e opri, c tnd c vintele potrivite% J 7 se lea!K s !er el% J Da% Bti c vrei n dosar beton% J 7 pretind per,ec+i ne din partea m ritorilor, *ise 5ail c n *mbet crispat% &er,ec+i ne e rsrit l soarel i -ntr#o *i senin% 9a n copil nsc t -ntre! "i sntos% M ritorii n#a nimic de#a ,ace c per,ec+i nea% J 2nii oameni%%% Cncep ea, dar ren n+ s#"i mai d c ,ra*a la b n s,r"it% J 2nii oameni ceK J Era n !nd rt% 7 treb ia s desc$id disc +ia%%% J 2nii oameni ce, &arverK Ea trase aer -n piept, apoi -l dd a,ar, mplnd #"i obra3ii% J 2nii *ic c t n mer!i -n trib nal dect at nci cnd ai n dosar beton% 5ail c !et cteva momente% J Cred c s#ar p tea sp ne "i a"a, -nc viin+ el% J ? c m ve*i l cr rileK El scoase o +i!ar "i o rs ci -ntre de!ete ctva timp% Cntr# n tr*i rsp nseG J Ceea ce vrea e e n ca* ,r p ncte v lnerabile% 7 am c$e, s a3 n! -n mi3loc l n i proces "i s descopr c ac *am n nevino# vat% 5rea s ,i !i5 % (e vinov+ia l i%%% alt,el, mai bine o las balt% Dac asta -nseamn s am n ca* beton, at nci l mea are dreptate% &e de alt parte, dac "tim, dac s ntem absol t si! ri, ,r rm de d bi , c ac *at l este vinovat, a"a ca Darb0, ar nci -l trimit la drac < sa m ,ac l ntre "i p nte s#l trimit% J Dar p tem vreodat ,i si! ri, Mart0K -ntreb ea% J Ce vrei s sp iK J 5rea s sp n, dac n este absol t clar, p tem ,i si! riK J 9 ntem si! ri -n privin+a l i Darb0%

J Inten+ione*i s a3 n!i la o -n+ele!ere% J &entr c dosar l -nc n #i complet% 7ici mcar datorit l i# toarelor calit+i a ditive ale doamnei 7 #Bti #C m#(#C$eam% 'aine0 o s#l scoat din p "crie pe nemernic ct ai *ice pe"te% Oi#am sp s -nc de data trec t, e pre,erabil s#l +inem la rcoare do *eci de ani dect s#l vedem -napoi -n bar l l i &opp0 &almer, c do s te cinci*eci de mii -n banc% J &oate c despre asta "i vorbe"te l mea% J Care @l meAK C cine ai disc tatK Ea ridic din meri% J L r c nici mcar n mai +in minte% 2n de"tept de 3 ne avocat -n bar l l i ) ido% J Asta te#a nec3itK J M#a scos din srite, *ise ea, -ncr ntat% J Ceea ce -nseamn c te#ai nec3it% 'se "i d p cteva clipe se molipsi "i ea% C i -i pas ce trncnesc ace"ti ! r#spart p "i la patr aceK Cnd se sat rar de rs, el se c , nd din no -n tcere% Ea -l privi pe deas pra mesei de l cr , !ndind #se c, de cnd -ncep se s l cre*e pentr el, n #l v* se niciodat ie"ind #"i din ,ire% Cnd era s prat c adevrat, l a aer l 3 ctor l i de poc$er care mi*ea* pe ltima carte% C$ip l -i devenea o masc% 9e -nc$idea -n m +enie% 7 mai oc$ii vorbea % (c$ii era cei care !ndea % Devenea a!eri, ca de slbtici ne% Cn rest, atit dinea l i rmsese -ntotdea na tipic irlande*G A7 te ,rmnta pentr nimic riA sa @7 #+i ,ace sn!e r , ia#+i revan"a%A Cn clipa aceea oc$ii l i era a!eri, ca de slbtici ne% J Ce te roadeK -ntreb ea, s rprins c -ndr*nise s#i p n -ntrebarea "i nelini"tit ca n c mva s ,i dep"it limita dintre problemele pro,esionale "i cele personale% El privi ,i; peste masa de l cr , n la ea, ci la n obiect oarecare din cellalt capt al camerei% C"i p se +i!ara -ntre b *e, ,r s#o aprind% J 9tampler, rsp nse -ntr# n tr*i % J 9tamplerK J A*i l#am v* t% J Bi de ce te -n!ri3orea*K J &entr c minte% &entr c n are nici n D mne*e , pentr c#i con"tient de asta "i nici mcar n #i pas% &entr c#i n psi$opat "i n asasin, pentr c va ,i p s -n libertate *n o%a/ l no!t% "i pentr c "tie de3a cnd, c m "i pe cine va cide% Bi mai "tie "i c e "ti ce are de !nd s ,ac, dar n pot mi"ca n de!et s#l opresc% Cn timp ce 5ail vorbea, sprncenele ei se arc ia din ce -n ce mai m lt% J 1iiine, *ise 9$ana cnd el s,r"i ce avea de sp s% J Deocamdat n "tie nimeni, rm 5ail% 7 mai sp ne nimn i pn cnd n voi ,ace p blic no tatea% J La asta +i#a treb it caseto,on lK Adic, e le!alK 5ail privi ,i; aparat l, apoi se it din no la ea% J E material de st di , rsp nse el, -nc$eind aceast parte a conversa+iei% J Ce ai de !nd s ,aci c elK -ntreb 9$ana% J Dac a" c noa"te rsp ns l, n#a" mai sta aici, pe -nt neric% A" ,i acas la Lanie, -n, lecnd spa!$ete "i !ndind #m ce sear plc t voi petrece -n contin are% J ?e pot a3 taK J 9$ana, oi ,i t i te la mnie "i drac < !ol la trib nal, dar -n

treaba asta n -ncerca s te amesteci% Aici n mai e vorba de ,oto!ra,ii c victime ale nor omor ri, nici de ,oc ri trase din !oana ma"inii% Aici e l crarea diavol l i "i dac te apropii prea m lt, -+i vei pierde "i br ma de inocen+ pe care o mai ai% Ea n #i rsp nse "i -n biro se a"tern tcerea% D p n timp, 9$ana se ,oi pe sca n, -"i drese !las l "i vr s se ridice, dar el -"i -n# drept br sc spatele "i plesni din de!ete att de tare, -nct ea tresri speriat% J E -n ordine, *ise 5ail% C+i m l+ mesc c m#ai asc ltat% Ac m m d c acas la Lane 5enable, nde voi -ncerca s it de toate pentr cteva ore% Cn ce o prive"te pe Edit$ 9toddard, ai dreptate% A"a c m sp ne Lane, ceva n #i -n re! l c ca* l ei% A,l ce an me% Bi e a" vrea la ,el de m lt s "ti % J M l+ mesc, rsp nse sec ,ata% J E ca* l t , &arver% 5oiai s disc tam ceva importantK J 7 , p r "i simpl , sim+eam nevoia s sta de vorb c cineva "i s#a -ntmplat s ,ii aici% J 5rei sa mai disc tmK Ea *mbi "i cltin din cap% J 7 , "i s nt convins c nici t % 5ail se ridic "i#"i -ntinse bra+ele% J Ai per,ect dreptate, *ise el% Hai s mer!em, l m amndoi n ta;i% :ac e cinste% J Cmi pltesc partea mea, ripost ea c aer de,ensiv% J Hei, dac a"a ve*i t l cr rile, sp se 5ail, at nci po+i plti c$iar toat c rsa% &rin ,ereastra ,ermei, Harve0 9t% Claire rmrea ltimele sclipiri ale *ilei% Cam la 3 mtate de /ilometr deprtare, la mar!inea n i desi" de pini, v* ra*ele nor lanterne care -ncepea s danse*e -n pen mbra -nserrii% De "ase ore o c ta pe &opp0 &almer% J 7#o s#o !seasc, Abel% J Bti % J At nci de ce ne pierdem vremea pe cocla rile asteaK J 9#ar p tea s n am dreptate% 9tenner "edea de do ore la masa de l cr a l i Darb0, cercetnd c min +io*itate note de plat, scrisori, carnete c -nsemnri, tot ce !sise prin prea3m% 9t Claire rs ci n sca n de lemn "i se a"e* clare pe el, c ,a+a spre sptar% J 7ici o re*ervare la avion% 7ici o c rs c ta;i l% Ma"ina ei e parcat -n ,a+a casei%%% J &oate c a d s#o el c ma"ina pn la (<Hare, -"i dd c pre# rea 9tenner% J 7ici o re*ervare la avion, repet 9t% Claire% Bi nici o sor la ?e# ;ar/ana% J 9a nde s#o ,i d s% J 7 e;ist re*ervare la avion%%% J ( ,i pltit c bani !$ea+, poate s b alt n me% J :oto!ra,ia ei a ,ost dat la ,iecare !$i"e de bilete de la aeroport% 7imeni n#a rec nosc t#o% J &oate c p rta per c% J Ci dat mai e"ti, Abel% J L cre* c Martin 5ail de *ece ani% D p n timp a3 n!i s !n# de"ti la ,el% El a"a !nde"te% Detest s rpri*ele% J &rin rmare, dac n #i aici "i nici n#a plecat, ar nci nde drac <

eK 9tenner n rsp nse% Contin s#"i vad -n tcere de corvoada l i% J 2neori a" vrea s n ,i a *it niciodat de drept ri, *ise 9t% Cla# ire% 2neori, mi#e dor de n strop de dreptate ca -n ?e;as% J Ce -nseamn dreptate ca -n ?e;asK -ntreb 9tenner "i -n clipa rmtoare re!ret c desc$isese ! ra% & nea ordine -n teanc rile de scrisori desc$ise de pe masa de l # cr % Cn cellalt col+ al biro l i stiv ise coresponden+a *ilei, nedes,c t% J &e vremea cnd l cram la sec+ia 3 diciar, adic ac m vreo optspre*ece#do *eci de ani, -ncep 9t% Claire, am ,ost trimis la !rani+a c Me;ic l, pe rmele n i , !ar pe n me C$ lo )arcie*, despre care se a,lase c a3 ta persoane s treac ,rontiera ile!al, ca apoi s le vnd nor ,ermieri care l cra c emi!ran+i% Doi dintre cei mai b ni prieteni ai mei -l d cea pe C$ lo la 9an Antonio, ,r s "tie c prietena l i -i strec rase n arc de ceas -ntr# n baton de ciocolat% &arc n Mars sa poate n 1ab0 ' t$% 9tenner -i ar nc o privire e;asperat, apoi se concentra din no as pra scrisorilor% 9t% Claire -"i contin istorisireaG C$ lo "i#a asc ns arc l la spate, s b cent r, "tiind c minile -i vor ,i prinse -n ct "e tot la spate, pe banc$eta ma"inii% Bi#a desc iat ct "ele c arc l, s#a -ntins spre banc$eta din ,a+, a sm ls pistol l calibr l U5 al l i :redd0 Corello, i#a tras do !loan+e -n cap "i alte patr -n C$arle0 Hin/le, care era la volan% &e rm a srit peste sca n, l#a -mpins pe C$arle0 a,ar c picior l, a tras la mar!inea carosabil l i, l#a *vrlit 3os "i pe :redd0 "i s#a -napoiat la !rani+ c ma"ina stat l i% Ma"ina a ,ost !sit la vreo "aispre*ece /ilometri de Ea!le &ass, c$iar l-n! ,rontier% A"a c e m#am d s la post l de !rniceri de la Ea!le &ass, nde l#am -ntlnit pe Harle0 1o$anan, n tip ms rnd cam n metr no *eci "i cntrind vreo s t de /ilo!rame%%% Lo$n Wa0ne ar ,i pr t pitic pe ln! el% ?ip l p rta n pistol vec$i, calibr l UU, prins 3os, pe coaps, la ,el ca Wa0ne% J A$a% J I#am povestit tot l l i Harle0 "i el mi#a replicat c#l c no"tea pe )arcie*, care era n me;ican dat drac l i% A *is c m#ar p tea a3 ta "i m#a d s la n motel nenorocit din a,ara ora" l i, c pere+i din ro!o3in, !ndaci ct "obolanii de ap "i ,r aer condi+ionat% Cn tavan era n ventilator a"a de mare, c#+i sm l!ea "i oc$ii din cap% Cnd stteai s b el, treb ia s#+i +ii oc$ii -nc$i"i% J A$a% J D p do nop+i, Harle0 a venit s#mi bat -n " la patr diminea+a "i am plecat amndoi c ma"ina spre Z emado% Acolo, pe r , -ntr#o scobit r -n stnc, era vreo doi"<pe a"a#*i"i emi!ran+i ile!ali, to+i -mp "ca+i -n cea, "i !oi p "c, ba le sm lseser c$iar "i din+ii de a r% Harle0 a ad lmecat -n 3 r "i deodat mi#a *isG @2n l din ei a scpat%A 1ine-n+eles c ne#am l at d p rmele lsate de tlpile !oale% Am mers vreo cteva ceas ri, pn am dat de emi!rant, care se asc nsese -ntr#o mic pe"ter din de"ert% 7enorocit l era mort de sete% J A$a% J (m l ne#a sp s c , seser atra"i -n c rs de n cpitan ,ede# ral pe n me%%% c m drac < -l c$emaK %%%%%% F Martino, Martine*, cam a"a ceva, /i de n an me C$ lo, care treb ia s#i preia la !rani+ "i s#i a3 te s !seasc de l cr -n America% 7 mai c -n loc de asta, C$ lo "i cpitan l "i#a descrcat armele -n ei% (m l nostr a av t noroc l s scape% Harle0 "tia cine#i cpitan l% Cn noaptea aceea, am trec t 'io )rande -n 3eep# l l i F acolo apa are vreo trei centimetri J

"i l#am !sit pe cpitan l nostr bnd -ntr#o tavern% Am a"teptat pn a ie"it de acolo "i Harle0 l#a -n",cat de cea,, ca pe n c+el ", "i l#a *vrlit -n spatele 3eep# l i, d p care ne#am -ntors la r % Acolo, Harle0 l#a ar ncat -n ap pe me;ican "i i#a tras 3os pantalonii% Bi#a scos pistol l UU, care n avea ctare% 9#a d s la spatele 3eep# l i, a scos o canistr de ben*in vec$e "i m rdar, a vrt +eava pistol l i -n canistr, l#a silit pe cpitan s -n!en nc$e*e "i s stea -n patr labe, d p care, -+i 3 r pe D mne*e l me , i#a vrt -n , nd +eava pistol l i cam vreo trei centimetri "i l#a -ntrebatG @2nde#i C$ loK 7 mr pn< la trei "i pe rm -+i *bor creierii prin , nd%A J A$a, aprob 9tenner, ,r s#"i ridice oc$ii de pe scrisori% J 2n ceas mai tr*i ne !seam la intrarea nei cr"me de pe teritori l american% Acolo era camion l l i C$ lo% El era -n ntr , bnd bere "i 3 cnd #se c o !eQo%ita c sn!e ,ierbinte% Harve0 a scos n c +it ct Everest l "i a ,c t o !a r -n ca ci c l din spate al camion l i% E am intrat -n bar, am comandat o Corona "i am sp s -n me;icanG @Camion l de a,ar are o pan de ca ci c%A C$ lo s#a ridicat "i a ie"it c pa"i !reoi% 9#a aplecat s vad despre ce era vorba, dar Harle0 a venit -n spatele l i c pistol l -n mn "i i#a *isG @)arcie*, e"ti arestat pentr -nclcarea le!ii%A C$ lo a srit -n picioare, dar a comis !re"eala s vre mna s b bra+ "i at nci 122MN Harle0 i#a ,c t ticlos l i o !a r de treceai prin ea c camion l% Bi "tii ce a *is btr-n l Harle0K @Cntre+inerea n i p "cria" cost do *eci de dolari pe *i, iar C$ lo ar ,i treb it s stea la prnaie vreo do *eci de ani% La naiba, Harve, tocmai i#am sc tit pe contrib abili de plata a o s t de mii de dolari%A Asta -n+ele! e prin 3 sti+ie ca -n ?e;as% 9tenner tot n #"i ridica oc$ii de la scrisori "i ,act ri% J Cam l n! povestea ca s e;plici doar do c vinte, *ise el cnd 9t% Claire termin de istorisit% J Credeam c te vor interesa amn ntele, sp se 9t% Claire% 7 ne !rbe"te nimeni la n 3oc c min!ea sa la altceva de soi l sta% 9e d se la ,ereastr, o desc$ise "i sc ip -n iarb n 3et l n! de *eam de t t n% J Dac ai ,i -n loc l l i Darb0, -ncep 9tenner, "i ai vrea s +i se piard rma timp de o sptmn sa do , nde te#ai d ce, Harve0K J 7 "ti % Cn HaEaii% &e o ins l din CaraibeK J 7 #"i permite l ; l% Compania de asi! rri -l +ine -n "a$, cont l din banc e aproape *ero% Mai m lt ca si! r, "i#a lic$idat "i cr+ile de credit% Cn pl s, ieri era -nc aici, coresponden+a e desc$is% 9tenner -i -ntinse l i 9t% Claire do ,act ri de tele,on% Ce#ai *ice de o mic partid de vntoareK -ntreb el% Cabana 'ed Mars$, pe r l &ecatonica, la vreo doispre*ece /ilometri de aici% L na trec t le#a tele,onat de do ori% Cea mai recent convorbire a ,ost e;act -n rm c cteva *ile, ltima convorbire men+ionat pe ,act ra sosit ast*i% :orm n mr l% J 'ed Mars$, rsp nse c amabilitate o voce brbteasc, c n "or accent s ede*% J Da, *ise 9tenner% 9 ntem ni"te prieteni ai l i Lim Darb0, dom# n l Lames Darb0% ?reb ia s#l -nso+im -n aceast e;c rsie, dar am cre* t c avem de l cr % Am scpat mai devreme de la servici % El mai e acoloK J E a,ar, tocmai -"i pre!te"te barca% 5a treb i s a"tepta+i p +in pn -l c$em la tele,on% J 7 , n vrem s vorbim c el% 7e#am !ndit s venim acolo "i s#i ,acem o s rpri* mine diminea+% Ave+i liber vreo cs + c do pat riK J 9i! r% Cs +a n mr l opt, c$iar ln! cea nde st el%

J El e la "apteK J La no % J 1ine% 7 #i sp ne+i c am tele,onat, vrem s#i ,acem o s rpri* mine, la mic l de3 n% J At nci va treb i s ,i+i aici ,oarte devreme% &leac c barca pe balt la patr "i 3 mtate% 5rea s ,ie pe lac -nainte de rsrit l soare# l i% A"a ,ac cam to+i vntorii% J Ave+i desc$is la -nc$irieri de brciK J C m s n N J 'e+ine+i "i o barc% 7 mele me e 9tenner% A% 9tenner% J Abe 9tenner% Am -n+eles% J E;act, Abe 9tenner% & se receptor l -n , rc, apoi se it la 9t% Claire "i aproape c *mbi% L#am prins, sp se el% 7oaptea tr*i , -n pat, c Lane 5enable c ibrit s b bra+ l s , c n l din picioarele ei l n!i -ncolcit peste al l i, c rs ,larea ei "oar "i e!al -n rec$e, 5ail se !ndea ct de rapid "i de ,iresc se trans,ormase prima lor noapte de dra!oste ,renetic -ntr#o camaraderie simpl "i lini"tit% &asi nea rmnea de ,iecare dat br sc, de*ln+ it "i cople"itoare, dar cnd era -mpre n tria "i n sentiment de ti$n% &oate pentr c amndoi era trec +i de patr *eci de ani "i dra!ostea F dac despre a"a ceva era vorba, nici n l din ei n rostise -nc acest c vnt F semna c descoperirea nei mici comori pe care amndoi o cre* ser pierd t, ,r speran+a de a o re!si vreodat% &entr prima oar d p ani de *ile, 5ail era ,ericit cnd se s,r"ea *i a de l cr "i p tea pleca !rbit de la biro , ca s se b c re de pre*en+a ei% 9ttea c lcat pe spate, c n va! s rs pe b *e, privind ,i; prin -nt neric la tavan l boltit% C rnd -ns !nd rile l i -ncep r s se concentre*e as pra propriei persoane, lsnd#o deoparte pe Lane 5enable "i revenind la Aaron 9tampler F sa 'a0mond 5 lpes F sa cine drac < mai era% N /i (e (ata a!ta, ne+e%nic le, !ndi el% -i1ai f)c t1o o (at). At nci cel t%a! #e !foa%) a+ fo!t e . De (ata a!ta, #)c)lit l vei fi t .

QP &e ms r ce se apropia de mla"tinile de ln! r , cea+a deve# nea att de dens, -nct 9tenner se v* silit s red c vite*a la pa# tr *eci de /ilometri pe or% 9ttea aplecat -nainte, privind printre pleoapele -n! state "i -ncercnd s distin! linia alb din mi3loc l "oselei de provincie% Cn ab r l care#i -ncon3 ra, ratase vira3 l ctre campin! "i treb ise s se -ntoarc, r lnd -ncet pe "osea a ! dronat "i alternnd ,a*a mare c cea mic, ast,el -nct s vad prin cea+a de la sol% Cn cele din rm, descoperir indicator l, o b cat ptrat de lemn la intersec+ia dintre "osea a principal "i n dr mea! neas,altat care se pierdea printre copaci% 9e ,c se tr*i , era de3a trec t de patr "i 3 mtate% &e n indicator alb, mn3it de noroi, se vedea scris c litere ne!reG CA1A7A 'ED MA'9H% ( s!eat !roas "i ro"ie arta -n direc+ia dr m l i neas,altat% C$iar "i c ,a*a mic, ,ar rile trans,orma cea+a -ntr#o o!lind orbitoare% Cnaintar -ncet prin pd re, pe dram l sin os "i plin de "lea ri% D p aproape trei /ilometri, din cea+ se ivi br sc cont r l cldirii principale a cabanei% Cinci ,r n s,ert%

Walt 9 nderson, n s ede* voinic, r men -n obra*, c o m sta+ ro"covan "i *brlit care#i cobora aproape pn la brbie, ie"i pe ve# randa cabanei de brne% &e s b sc rta -mblnit p rta salopet "i o cma"a !roas de ,lanel% J Abe 9tennerK stri! el, c vintele s nnd estompat "i -nb "it -n cea+a !roas "i cen "ie% J Da, domn le, rsp nse poli+ist l, cobornd din ma"in% J Adinea ri a plecat, *ise 9 nderson c caden+a melodioas ca# racteristic s ede*ilor% Darb0 a pornit ac m *ece#cincispre*ece min te% 5#am pre!tit barca, prec m "i o $art a mla"tinii "i a $+i" rilor% & te+i lansa barca la ap -n cteva sec nde% 1a!a3ele le des,ace+i la -napoiere% 7 #i ca* l nici s -nc ia+i ma"ina% J Ct se poate de civili*at, sp se 9t% Claire, vrnd #"i c de!et l mare n !$emotoc de t t n s b b *% J Ave+i "i ca,ea din bel" !, v#am pre!tit#o -n termos% 9per c v place amar% 7o #veni+ii -nc viin+ar din cap% De"i 9tenner pre,era s ada !e n vr, de lin! ri+ de *a$r, amndoi era nerbdtori s porneasc la dr m% 9tenner "i 9t% Claire scoaser din portba!a3 do p "ti de vn#toare -nvelite -n $ se ne!re de piele% 9t% Claire p rta o vest -mblnit, special pentr m ni+ie, c oc$i rile pline de cart "e de vntoare calibr l 1Q% 9tenner -ndes -nc o c tie c m ni+ie -ntr# n l din b * narele veston l i militar, -n timp ce 9 nderson le ad cea termos l de cinci litri% Apoi s ede* l -i cond se pn la ponton l l n! "i -n! st% J :i+i c b!are de seam, oameni b ni, pe cea+a asta n se vede nici la doi metri% J Cntotdea na e a"a de !roasK -ntreb 9t% Claire% J &e timp l *ilei, n % 1arca, o ambarca+i ne l n! de trei metri, c , nd l plat, ec$ipat c n motor de trei*eci de cai p tere "i amarat la p pa, se le!na pe apa lini"tit, abia vi*ibil -n -nt neric "i -n cea+, -n ci da l minii p ter#nice a bec l i de o s t de Ea+i din apropiere% 9 nderson veri,ic , nd l brcii, apoi, -ncr ntnd #se "i mormind de n l sin! r, se d se -ntr# n mic "opron de la capt l debarcader l i, de nde se -napoie p rtnd pe mr n colac de ,rn!$ie !roas% J & team s 3 r c asear am p s ancor "i lan+ la barca d m# neavoastr, *ise el% 5 da "i , nia asta% &e lac s nt p *derie de copaci "i ciot ri, a"a c n va ,i !re s !si+i ceva de care s v le!a+i% J E;celent, *ise 9tenner, srind -n barc -n rma l i 9t% Claire, care de3a p sese mna pe crm% &ornir prin -nt neric l -ncremenit "i apstor% La mai p +in de cinci*eci de metri de mal, ,e+ele "i $ainele li se acoperiser de pict ri de ap% J ?are strani , sp se 9t% Claire, rmrind l mina mic l i ,ar montat la prova% J A$, blestemat cea+, o simt -n !t "i pe obra*, m rm r 9te# nner% J 7 "tiam c e"ti poet, Abel, c$icoti 9t% Claire% J E n % Dar 'obert 1roEnin! a ,ost% ?c r, -n timp ce barca -nainta -ncet pe r l -n! st, c motor l torcnd -nceti"or% 9tenner avea o mic $art, pe care -ncerca s deter# mine nde se a,la % Do *eci de min te mai tr*i , 9tenner desl "i o alt barc, abia vi*ibil prin , ioarele mede "i mi"ctoare de cea+% Ambarca+i nea era le!at de n tr nc$i prb "it% J 9 nt doi, "opti 9tenner, -n timp ce se apropia de $+i"%

Cei doi vntori p rta $aine -n c lori de cam ,la3% 5estele lor de salvare *cea ar ncate la p pa% 7ici n l din ei n era Darb0% 9t% Claire -ndrept barc spre $+i", prin pap ra care ,o"nea, ,recnd #se de mar!inile ambarca+i nii% 2n l din brba+i, -nalt "i c o ,i! r rt# cit, tocmai tr!ea n !t *dravn dintr# n lcior de cinci litri, +inn# d #l -n -ndoit ra cot l i "i lsnd cap l pe spate, ast,el -nct lic$id l de c loarea ambrei s#i c r! direct -n ! r% 2n labrador mare "i ne# !r , c oc$i prieteno"i, sttea pe banc$et ln! cellalt brbat% Cnd cei doi se ivir din cea+, cinele se *brli "or% J <Mnea+a, sal t vesel om l c cinele% Era n brbat sc nd, dest l de !ras, c o ,i! r 3ovial, pe care *mbet l o ,cea s par aproape an!elic% J <Mnea+a, rsp nse 9tenner, -n timp ce 9t% Claire opri motor l, lipind barca lor de cealalt% Cel care b se ls 3os bidon l "i#"i "terse b *ele c dos l palmei% J 5re+i o d "cK -ntreb el, o,erind #le lcior l% Cidr de cas% Ista c$iar c al n! ,ri! l din oase% J 7 , m l+ mesc, rsp nse 9tenner% 9t% Claire -ntinse mna, l lcior l "i, ridicnd cot l, -l ls c dibcie s al nece -n -ndoit ra bra+ l i, d p care trase o -n!$i+it r *dravn% 9e sc t r, apoi -l ls 3os "i i#l -napoie cel ilalt J H c ai dreptate, -ntri el% C+i toarn ,oc -n vine% M l+ mesc% J A+i mai v* t alt vntor -n diminea+a astaK -ntreb 9tenner% J 5 re,eri+i la Lim Darb0K 9#a d s la "ase% Cam ac m o 3 mtate de or% J Ce -nseamn "aseK -ntreb 9tenner% J 9ectoarele de vntoare s nt n merotate% C$iar pe $arta pe care o ave+i "i d mneavoastr% 1trn l Walt a desenat de mn pcto"enia asta% Base e la vre n /ilometr "i 3 mtate -n aval, c$iar -nainte de vrsarea -n r % Aici e patr , iar -n cellalt capt al c rs l i apei e cinci% J Ct de departe e "aseK -ntreb 9tenner% J La vreo opt s te de metri de aici% J 7 ne ia mai m lt de *ece min te pn acolo, n #i a"aK J &oate cinci, c$iar "i pe cea+% J M l+ mim% J 9 nte+i prieteni c elK -ntreb n l din vntori% J Da, rsp nse 9t% Claire% 7e#am !ndit s#i ,acem o s rpri*% M l+ mim de a3 tor% J 7#ave+i de ce% 9 cces la vntoare% J La ,el "i d mneavoastr% 9t% Claire ambal motor l "i scoase brc +a din no pe ,ir l apei, pornind ctre sector l "ase% D p cinci min te *rir pe n stlp no# d ros n mic indicator c n T sin! ratic, scris de mn% 9t% Claire d se barca -n ierb rile -nalte de ap "i opri motor l% Loc l era p sti % J Ai a *itK -ntreb 9t% Claire% 9tenner asc lt c aten+ie "i prin cea+ desl "i m rm r l -nb "it al n i motor% Apoi rs n n ltrat de cine, rmat de o plescit r -n, ndat% Motor l -"i mri p +in t ra+ia "i d d it l s se a *i ceva mai tare% J 5ine, "opti 9tenner% D d it l de motor se apropia -ncet de ei% ( barc se ivi din cea+, c$iar -n ,a+a lor% La p pa sttea Darb0, c merii c* +i% &rea preoc # pat de ceva "i n #i v* dect -n clipa -n care cinele -ncep s latre% J Iis seN e;clam el s rprins "i opri motor l% Avea -n poal o p "c de calibrai 1Q, -ntoars c +eava -n 3os%

?ocmai vra cart "e -n -ncrctor% 9t% Claire -"i scoase pistol l )loc/ de 9 milimetri din toc l de la mr "i#"i spri3ini pe coaps mna -n care +inea arma% Cnd cealalt barc se apropie de a l i, Darb0 -"i -ncord privirea prin " vi+ele s b+iri de cea+ "i, dintr#o dat, -l rec nosc pe 9tenner% 9ri -n picioare -ncr ntat, venind drept spre ei% 9tenner -ntinse mna "i, ap cnd copastia brcii l i Darb0, trase ambarca+i nile na ln! cealalt% J 1 n diminea+a, domn le Darb0, sal t el% 5r- mna -n b * nar l $ainei "i scoase mandat l de arestare% In acela"i timp, 9t% Claire se ridic -ntr# n !en nc$i, +innd pistol l -n mna -ntins, -ndreptat e;act spre obra* l l i Darb0% J :ii amabil "i p ne p "ca pe , nd l brcii, rosti el c voce aspr "i a toritar% J Avem n mandat de arestare pe n mele d mitale, domn le Darb0, sp se 9tenner, p nnd #i s b oc$i $rtia o,icial% Darb0 era vi*ibil s rprins% C toat cea+a "i l mina t lb re dinain# tea *orilor, se p tea vedea c obra* l s ro"covan -"i pierd se c loa# rea, devenind alb ca var l% J Aici n ,olose"te la nimic, mri el% Cinele mri amenin+tor la prova brcii% ) ra, 'a!s% Cinele sc$e n "i tc % J Beri, l te a"teapt la campin!, *ise 9t% Claire% Doar n vrei s ada !i "i , !a de ri!orile le!ii la toate delictele comise pn ac mK J 7#am , !it% Art e a om care -ncearc s , !K 7 am de ce s , !% J Mandat l de ,a+ te ac * de ciderea c premeditare a so+iei d mitale% Ai drept l s n sp i nimic%%% J C nosc lec+ia, " ier el, p nnd p "ca deoparte% Am mai a *i# t#o o dat% J ?e ro! s te -ntorci "i s#+i d ci minile la spate, *ise 9tenner pe n ton o,icial% ?reb ie s#+i p n ct "ele% J Dar n plec nicieri, protest Darb0% J A"a se obi"n ie"te% J ?e ro! s n ,aci asta, insist el% ?on l -i devenise din aro!ant aproape r !tor% J Oi#am mai sp s c astea s nt *an+ele% J Dar n la spate, bineK 2nde s , !K J Las !ar!ara, ,i le, interveni 9t% Claire% J 5 ro! s n #mi le!a+i minile la spate, -i implor Darb0% 7ici%%% nici mcar n "ti s -not% 9t% Claire se it la 9tenner, care la rnd l s se it la Darb0% Acesta era -nspimntat de#a binelea% Cinele se trase -napoi, "ovind, apoi -ncep din no s mrie% J Am *is @) raNA, rcni Darb0, lovind cinele peste bot% Animal l sc$e n "i se !$em i pe , nd l brcii% 5 ro!, insist din no aresta# t l% J &rinde#i ct "ele -n ,a+, Harve, *ise 9tenner c voce calm "i e!al, care n admitea nici n ,el de s bter, !ii% 9t% Claire -"i p se pistol l -n teac "i se d se ln! Darb0% J M l+ mesc, *ise acesta, -ntin*nd minile ctre 9t% Claire, ca s#i ,ie p se ct "ele% ( dat le!at, rmase c lcat pe , nd l brcii, c cre"tet l abia vi*ibil pe deas pra copastiei% Cinele lovit se tr- ln! el "i#l linse pe obra*% J Cinii iart orice, sp se 9t% Claire, cltinnd din cap% &rivi -n 3os spre Darb0% Ce ,ceai aici, pe mla"tinK -ntreb el% J M#am scldat, rsp nse posomort Darb0%

J Al drac l i scldat% A ,c t n *!omot ca la sc , ndarea Titani1 c l i. 'oti ,ar l de la prova, ast,el -nct ,ascic l l de l min s strbat prin cea+a care -ncepea s se ridice% 1arca l i Darb0 c lcase la pmnt ierb rile de balt% Ia te itN e;clam, rn3ind, 9t% Claire% 7e#a lsat "i o rm pe care s mer!em% Le! barca l i Darb0 la spatele ambarca+i nii lor "i o l -napoi printre ierb rile din mla"tin% La rsrit, soarele -nsn!era ce+ rile, ar ncnd mbre l n!i "i con, *e peste ape% 2n "arpe l nec pe ln! ei ,r !ri3, c tnd #"i mic l de3 n "i cercetnd teren l c cap l ridicat% 2ndeva la distan+, -n cea+a -nc dens, o pasare +ip, "i -n l mina cen "ie a *orilor o a *ir btnd din aripile ei mari% 2rma brcii n d cea prea departe% Iarba era c lcat pe o s pra,a+ mare% Cntr#o parte, se -nl+a din ap de!etele sc$eletice ale nei cren!i de copac% J Cred c sta#i loc l, -l an n+ el pe 9tenner% Ce#ar ,i s amare* aici "i s te a"tept pn -l d ci -napoi la caban, ca s te -ntorci c "eri, l "i c cteva parme de remorcareK J Ai dreptate, rsp nse 9tenner, alipind cele do brci% 5in -n barca d mitale, -i sp se el l i Darb0% &otole"te#+i cinele% J 7 mai ! ra e de el, rsp nse Darb0% La rma rmei, pentr ce atta tevat rK J &opp0 &almer, -l lm ri 9tenner, p"ind -n barca l i Darb0, al cr i c$ip deveni pmnti % J Ce tot sp i acoloK scnci el% 9#a d s la ?e;ar/ana, s#o vad pe sor#sa% J 7 are nici o sor -n ?e;ar/ana% J 7 #i vina meaN J 2ite c mai e;ist "i o c$estie pentr care n e"ti ac *at, rse 9t% Claire% J M -ntorc ct pot de repede, Harve, -l asi! r 9tenner% ?e des# c rciK 9t% Claire -i ar nc o privire posomorit "i l o sorbit r de ca,ea% Cealalt barc se -ndeprt d d ind printre ierb ri "i se pierd -n l mina sn!erie a *orilor% 9oarele "i vnt l al n!aser , ioarele de cea+ "i diminea+a se ivise strl citoare "i rece, cnd 9t% Claire v* "al pa l n! de *ece metri -naintnd pe ,ir l apei% & se do de!ete -n ! r "i ,l ier asc +it, apoi -ncep s ,ac semne c mna% Bal pa coti spre mla"tin "i se apropie -ncet de barca l i% 9tenner sttea ln! "eri,, n brbat -nalt "i voinic, -mbrcat -ntr#o sc rt ble marin "i p rtnd pe cap o plrie ca,enie de cerceta", de care era prins insi!na% J <Mnea+a, domnilor, -i sal t 9t Claire% M l+ mesc c a+i venit% Bal pa "eri, l i -nvolb r apa -n 3 r, apoi se opri% 'epre*entant l le!ii se d se la prova "i, aplecnd #se, strnse mna l i 9t% Claire% J La/e 1roadstro/e, se pre*ent el c o voce care prea c rc din de!etele picioarelor% Cmi pare r c a d rat att, dar a treb it s c$em doi sc , ndtori% 9per c voi doi "ti+i ce vorbi+i% J &i, e o simpl presim+ire, rsp nse 9t% Claire% 7 mai c am la activ trei*eci de ani de presim+iri "i n prea s#a -ntmplat s m -n"el% 2n l din sc , ndtori, -mbrcat -n cost m ne!r "i masc, -"i d# d dr m l -n ap peste bord l "al pei% Apa era adnc pn la talie% J La drac <, "eri, le, n cred s avem nevoie de cabl ri% : nd l e cam mlos, dar bn iesc c#l vom p tea cerceta% 9#mi dea cineva o lantern% L o lantern s bacvatic, -"i potrivi masca de o;i!en "i se sc #

, nd, rmat do min te mai tr*i de cole! l s % ?o+i se dd r la o parte, rmnnd -n a"teptare% 7imeni n vorbea% 9in! r l s net era ,o"net l vnt l i printre trestii% ?rec o 3 mtate de or% Beri, l mesteca nervos capt l n i tra# b c% 9t% Claire sc ipa alene -n apa -ncre+it de vnt% 9tenner n sp nea nimic% ?oate privirile era a+intite ndeva deas pra trestiilor% Deodat, mla"tina cea noroioas se t lb r p +in "i n cap de ,emeie ie"i br sc la s pra,a+, ridicnd #se din ape% &r l -nc$is la c loare din pricina me*elii cdea -n " vi+e pe obra* l ptat, cen "i #albstr i, acoperind -n parte ! ra cscat "i plin de noroi% Cn 3 r l !t l i avea -ncolcit n lan+ ne!r % Apa pic ra din oc$ii sticlo"i "i cteva clipe ,emeia pr c pln!e% &opp0 &almer -"i dansase ltim l striptease% J ($, DoamneN e;clam 9t% Claire% J Da, m rm r abia a *it 9tenner% Bi e speram s ne -n"elm%

Q= 5ail sttea -nc$is -n biro l s , semn pentr rest l ec$ipei c voia s ,ie lsat sin! r% 7aomi n mea aceste stri ale l i @sc , ndriA% Ca "i c m 5ail ar ,i stat s b ap, -ntr#o alt l me, ,r nici n *!omot care s#i distra! aten+ia, o l me -n care toate datele "i ,aptele n i ca* era asamblate -ntr#o vi*i ne !eneral% 5ail -ncerca s le clasi,ice, s le rearan3e*e -ntr#o cronolo!ie lo!ic, pn cnd a3 n!ea s aib sens% Ca n basm din b c+ele c s biect l at din domeni l 3 ridic, tablo l devenea pn la rm clar, c$iar dac mai lipsea nele piese% &e 5ail -l preoc pa ac m n sin! r l cr G Aaron 9tampler F sa 'a0mond 5 lpes F n l "i acela"i, nesc$imbat, de asta era si! r% 5ail n abordase -nc problema l i 9tamplerV5 lpes -n pre*en+a ec$ipei sale de l cr "i nici n inten+iona s#o disc te -nainte de a ana# li*a -ntrevederea c 5 lpes "i c WoodEard, sc$i+nd o strate!ie preli# minar prin care s ,ac ,a+ sit a+iei% C c"tile la rec$i, asc lta -n# re!istrarea intervi l i c psi$iatr l "i @crea+iaA acest ia% Btia c ndeva -n c rs l -nre!istrrii 5 lpes -"i de*vl ise J c b n "tiin+ J adevrata identitate, n mai ca s#l provoace pe 5ail% 2ndeva -n acea -nre!istrare e;ista n indici pe care 5ail n p tea s n #l rec noasc% 7imic ac *ator, p r "i simpl , 5 lpes -i ddea a -n+ele!e l i 5ail c el era tot Aaron 9tampler "i c re "ise s#i -mbrobodeasc pe to+i% &entr 5ail n l cr era certG c l i 9tampler avea s i se tra! pier*ania de la or!oli % 9ttea de ore -ntre!i -n spatele "ii -nc$ise, cnd primi n tele,on de la 9tenner% El "i 9t% Claire rma s soseasc imediat la biro c amn nte, -ns +in ser s#l an n+e pe 5ail c Darb0 se a,la -n stare de arest "i c descoperiser cadavr l l i &opp0 &almer% Deocamdat, 5ail treb ia s#l lase deoparte pe 9tamplerV5 lpes "i s se oc pe de ca* l Darb0% Do *eci de min te mai tr*i , 9tenner "i 9t% Claire dd r b *na -n biro % D +ne&e le, -"i *ise 5ail% N c +va l1a+ v)& t &6+4in( #e Sten1 ne%0 5ail -i ,c semn l i &arver s vin -n biro l l i "i se ls pe spate -n ,otoli % J (/a0, se adres el celor doi principali anc$etatori ai ec$ipei sale% 9 a *im% J A mrt risit tot l, -ncep 9t% Claire% L#am a!+at pentr cide# rea so+iei% 9$ana, bb +a noastr are n a * per,ect% Adevr l e c 'aine0 n#a re "it s dea de Darb0, deci $abar n#avea c noi eram pe

rmele l i% Cl credea liber ca pasrea cer l i, dac n#ar ,i ,ost c$estia c &opp0 &almer% 9tenner prel povestireaG J Bi#a cam ,or+at noroc l% A l at#o c ma"ina, i#a sp s c o d ce la aeroport, -ns a d s#o -n $ambar l l i, nde a strns#o de !t% J D p aceea, ticlos l a s it#o -n camion l l i "i a mblat toat *i a de colo#colo c cadavr l -n ma"in, contin 9t% Claire% A petrec t noaptea -ntr# n motel de ln! 'oc/,ord "i a*i#diminea+ a le!at#o c n lan+ de ancor "i a ar ncat#o -n mla"tina r l i &ecatonica% J :elicitri, le sp se 5ail% Amndoi a+i ,c t o treab nemaipome# nit% J Am av t p +in noroc, rsp nse 9tenner% Eram att de aproape de el, -nct l#am a *it ar ncnd cadavr l -n ap% 9e -ntoarse ctre 9$ana &arver% Ac m l#ai -n$+at% 'idic do de!ete% C do capete de ac *are% J Cnd l#am ad s, 'aine0 a"tepta la -nc$isoarea district al, po# vesti 9t% Claire% Hicea c vrea s sta+i de vorb% 5ail -ncep s rd% J C m s n vrea% Ei bine, da+i#l drac l i pe 'aine0, ac m e prea tr*i % 9e rs ci spre 9$ana &arver% (/a0, 9$ana, a ie"it c m ai vr t t % Darb0 e al t % &res p n c vrei s#l ,aci na c pmnt l% Ea ridic privirea "i *mbi, dar *mbet l -i era aproape lipsit de veselie% J 1ine-n+eles%%% rsp nse ea% J Aveai alt ideeK J 7 , "e, leN J ?ot l e -n ordineK -l -ntreb 5ail pe 9tenner% M re,er la aresta# re% J I#am pre*entat mandat l% I#am citit drept rile, d p care l#am c$emat pe "eri, l district l i 9tep$enson s locali*e*e cadavr l% &arver "edea tc t -n col+, m "cnd #"i b *a% J Ce e, 9$anaK o -ntreb 5ail% J 7 pot s n m !ndesc c, dac l#am ,i arestat imediat d p a diere, &opp0 &almer ar mai ,i trit "i ac m% J 7 aveam nici n motiv pentr care s#l arestm imediat d p a diere, rsp nse 5ail "or a!asat% Ce drac <, la ora la care am ob+in t mandat l ea era de3a moart% &arver n rsp nse la comentari l l i 5ail% J 9$anaK J Da, "e, le% J Dac &opp0 n ne#ar ,i min+it, ar ,i ,ost "i ac m -n via+% J Bti % J 7 are rost s mai privim -n rm% 9p ne#i l i 'aine0 c rs# p nderea pentr moartea ,etei -i revine l i, n no % Dac ne#ar ,i ad s om l at nci cnd a promis, a*i &opp0 &almer ar ,i printre noi% Ea -nc viin+ din cap% J Am s#i sp n% J 1ine% )ata c ne!ocierile% 5oiai s ceri pedeapsa ma;imK Ce# re#o% ?rimite#l pe sca n l electric% J 1ine, "e, le% Cn am r! l -n!$e+at, 9t Claire -"i tra picioarele spre cldirea ar$i# velor, a,lat la do cvartale deprtare% 5* se rsrit l soarel i, iar ac m privea "i as,in+it l% C toate acestea, era prea a!itat ca s lase m nca la o parte pe timp l nop+ii% Hotrse s -ncerce s dea de rma casetelor c intervi rile l i 9tampler, rtcite printre m n+ii de

doc mente, dosare "i c tii din $aos l ar$ivei c doc mente 3 ridice% Btia c era aproape imposibil, dar poate c#i era sortit s aib noroc de do ori -n *i a aceea% &orni ,r c$e, prin labirint l de spa+ii dintre ra,t rile -nalte ct do eta3e, ticsite c dosare "i c tii "i l minate doar de bec ri c aba# 3 r verde, a!+ate -n tavan% De pe n l dintre pasa3e r*bt !las l -nb "it al l i 9inatra cntnd @Come :l0 Wit$ MeA, prec m "i ra*a palid a nei lmpi care ar nca mbre l n!i pe coridor l principal% Cnd a3 nse la col+ "i privi de#a l n! l pasa3 l i, 9t% Claire v* n ser!ent de poli+ie stnd -ntr# n ,otoli , ln! n lampadar demodat, c aba3 r c ,ran3 ri% C picioarele spri3inite de masa de l cr cen "ie, de metal, ser!ent l asc lta n mic radio c tran*istori, le!nnd #se "or -n ritm l m *icii% J 1 n seara, sal t 9t% Claire, strnind eco ri pe coridor% &oli+ist l cel vrstnic sri ca ars% J La nai4a, e;clam el% M#ai speriat de moarte% J Cmi pare r , se sc * 9t% Claire, apropiind #se printre ra,t rile pline de c tii% 7 mele me e Harve 9t% Claire, de la proc rat ra district al% &oli+ist l -"i cobor- picioarele de pe biro "i ls vol m l mai -ncet% &e n carton alb de pe cma", pliat -n do , se vedea scris de mnG C% :EL9CHE', &AH7IC% J 9er!ent Cla de :elsc$er, la ordinele d mitale, se pre*ent el, -ntin*nd mna% Era n brbat *dravn "i lat -n meri, s praponderal "i ne!li3ent, c ni,orma neclcat, c pantalonii c* +i s b pntec l de b tor, c cravata strmb "i n -ndea3 ns de strns ca s#i asc nd nast rele lips de la bl *a albastr de ni,orm% B vi+e -nclcite de pr cr nt -i acoperea rec$ile% &rea pr, it "i itat de l me, ca o ,osil rtcit -n col+ rile -nt necoase ale n i m *e % Doar insi!na ,cea not discordant -n aceast scen mo$ort% Era l str it "i sclipea s b l mina palid a vec$i l i lampadar% 9t% Claire -"i -ndes -n ! r n cocolo" *dravn de t t n, o,erind #i "i btrn l i poli+ist, care -ns cltin din cap -n semn de re, *% J De ct timp e"ti pa*nic aici, Cla deK J La drac <, de cnd Cain l#a lic$idat pe Abel% J ?reb ie s ,ie cea mai sin! ratic sl 3b din ora"% J ($, n "ti , rsp nse btrn l% &rive"te -n 3 r l d mitale% Cmi +in companie toate ca* rile celebre% Cl +ii minte pe 9pec/K 'ic$ard 9pec/K J 9i! r c da% J E acolo, -n rnd l 19% )ac0 e pe rnd l T% )eor!e :arle0, care a omort do spre*ece ,emei, mai "tiiK Le b!a -n saram r "i le +inea -n borcane la s bsol% 'nd l 5% Am c$iar "i n dosar c Dillin!er, de cnd a ,ost b!at la *d p, d p 3a, l nei bnci de ln! )ar0% Iia avea clas, n ca dobitocii din *ilele noastre% ', ieli armate din !oana ma"inii, , rt ri de prin prvlii, ce D mne*e N 9#a -ntors l mea pe dos, Harve% J 9 nt -ntr tot l de acord c d mneata% C+i aminte"ti de ca* l ' s$manK J Ar$iepiscop lK La naiba, de parc ar ,i ,ost ieri% Asta ca +iK 9t% Claire -nc viin+ din cap% J &roces l intentat de stat l i Aaron 9tampler% Cnc$eiat la s,r"it l l i martie% J C+i treb ie ceva an meK J &robe concrete%

J ($, la drac <% 9#+i sp n e c m e c probele concrete% &n cnd a3 n! aici, s nt triate "i rstriate% 9in! rele care a3 n! la mine s nt cele care n#a ,ost revendicate% Bi nici mcar n #s p se -ntr#o an mit ordine% 2it#te -n 3 r l d mitale% 7 a" p tea s#+i sp n cte ca* ri s nt aici F mii, pe drac <, s te de mii F din care mare parte p se pe nde se nimere"te sa rtcite prin alte dosare% J De asta m temeam "i e % M !ndeam c poate tot "i am no# roc% J Ei, n #+i pierde nde3dea a"a de repede, ce drac <N 9er!ent l scoase din sertar o lantern "i#l cl *i pe 9t% Claire pe s b bol+ile ar$ivei% 9t% Claire sim+ea -n nas miros l -n+eptor de $rtie med "i m ce!ai% :elsc$er !si c tiile de carton nde se a,la doc # mentele ca* l i 9tampler% J Am mai trec t o dat pe la ar$iv, *ise 9t% Claire% Cred c aveai *i liber% Aici n e;ist nici o prob, n mai $r+oa!e% J A"a e, -nc viin+ :elsc$er, tr!nd a,ar mai m lte c tii, veri,i# cnd #le con+in t l "i apoi -mpin!nd #le la loc% De ,apt, ce an me ca +iK J 7i"te casete video% J Cmi pare r % Dar, dac vrei, e"ti liber s te i+i peste tot% C"i roti bra+ l de 3 r#-mpre3 r "i rse% J Las#o balt% M l+ mesc de a3 tor, Cla de% Dd r mna "i 9t% Claire porni -napoi pe coridor l -nt necos, printre ra,t ri c dosare% J 7 #+i ,ace sn!e r , Harve% &robabil c, -ntre timp, s#a "i deteriorat% Aici n e;ist instala+ie de climati*are% J 7 voiam s m it la ele% 9peram s a,l doar dac a ,ost date% Bi c i an me% J ($, at nci a"teapt p +in% De ce n#ai sp s a"aK Asta#i c tot l altceva% 9#ar p tea s ai -ntr#adevr noroc% :elsc$er porni pe coridor, oprind #se -n drept l nor ra,t ri c "ir ri l n!i de dosare datate% C"i trec de!et l peste cotoare% J Ia s vedem, 1#1> septembrie <=Q%%% decembrie%%% ,ebr arie%%% 2ite, Q>#D> martie 19=D% 9coase din ra,t n dosar m ce!it "i ros de carii% Astea s nt dosarele de eviden+% 7 #s de prea mare ,olos at nci cnd ca +i ceva an me, dar%%% Desc$ise dosar l "i -ntoarse c !ri3 pa!inile "terse "i -n!lbenite de timp, c inventar l scris de mn de ctre !re,ier l trib nal l i% ?reb ie s ,ii c b!are de seam% 5ec$it rile astea +i se ,rm -ntre de!ete% 9tampler, 9tampler%%% da, la a ,ost n ca* de rs net, n #i a"aK M#am tot -ntrebat ce s#a -ntmplat c elK J E tot la Dais0land% J 1 n% D p c m l#a ciopr+it pe episcop, ar treb i s#l +in acolo pentr totdea na% J Mda, aprob 9t% Claire% J (/a0, l#am !sit, QD martie%%% &roces l intentat de stat -mpotriva l i Aaron 9tampler, crim c premeditare% 2ite inventar l% Ia s vedem, cteva $aine pline de sn!e, panto,i, n c +it de b ctrie, cteva cr+i "i n inel, toate acestea a ,ost -napoiate catedralei La/evieE la Q aprilie 19=D% Ca s ve*i, Harve, ite c ai av t noroc% &o,tim, do *eci "i trei de casete video% A ,ost -napoiate nei doctori+e Moll0 Arrin!ton, Wint$rop, Indiana, la QT aprilie 19=D% J Ei, s ,ie al drac l iN e;clam 9t% Claire, sim+ind c m -i sare ini# ma din piept% La ea e toat videoteca aia blestemat% 9edi l l i 5ail era p sti , c e;cep+ia l i &arver, care sttea

sin! r -n mic l ei biro % Avea pe mas vol minos l dosar Darb0, dar obosise tot rs,oind #l, a"a c scosese dosar l 9toddard% Cn realitate, n avea c$e, s se oc pe nici de n l, nici de alt l% 9e sim+ea obosit "i n avea nde s se d c dect acas, a"a c sttea sin! r -n biro , l ptnd s#"i al n!e indispo*i+ia crescnd% Cn spatele ei, "a li,t l i se desc$ise, ,cnd loc l i :la$ert0, care +inea -n mn o vec$e serviet#diplomat% Dermott se d se -n biro l l i "i#"i ar nc servieta pe mas% Abia at nci o remarc pe &arver% :c cale -ntoars spre biro l ei "i se opri -n " c minile -n b * nare% J 5e"ti b ne despre Darb0, an n+ el% Abia a"tept s#+i a d ple# doaria ,inal ctre 3 ri % Ea ridic privirea, c ,i! ra crispat a n i s ,erind% J Ai a,lat de &opp0 &almerK J Btirea e -n toate *iarele de d p#amia*, rsp nse el% Am a *it c Ec/lin! e oprit% Hice c, dac s#ar ,i oc pat oamenii l i de ca*, ,ata n ar ,i ,ost omort% J La ce te a"teptaiK Dac s#ar ,i oc pat el de ca*, probabil c Darb0 ar ,i lic$idat 3 mtate din district pn s#"i p n Ec/lin! trtc +a la contrib +ie "i s#"i dea seama ce se -ntmpl% :la$ert0 " ier -ncet printre din+i% J Oi#e bineK -ntreb el% J De ceK se rsti ea% J Hei, iart#m, ar ,i treb it s bat la ", sp se el, vrnd s ple# ce% J 2nde te d ciK -ntreb ea% J 7 "ti , pari ni+el cam%%% ?c , c tnd c vnt l potrivit% )n# ditoareK J )nditoareK C$ib* i o clip, apoi *ise, aproape *mbindG &ro# babil c -n clipa asta s nt p +in cam !nditoare% J ?e pot a3 ta c cevaK Din loc l nde se a,la, ea -l privi ,i; o clip, apoi -"i deprt sca # n l de mas "i se ridic -n picioare% J Ce#ai *ice s mer!em la @Coc$ran<sAK Da de b t% J 7 , e pltesc% J A$, iar -ncepiK 2ite c m ,acem, :la$ert0, dm c ban l% J Adic s ar ncm c ban l -n pereteK J C$-% 5r- mna -n po"et "i, sco+nd do monede, -i -ntinse l i na% Cn biro l c comp tere n #i covor pe 3os% J 5orbe"ti ca o pro,esionist% J Am "i *ile din astea% 9e -ntoarser -n biro l c calc latoare "i se postar la trei metri de peretele din , nd% J C m se procedea*K -ntreb el ne"ti tor% J 5oi la 1oston n ddea+i c ban lK J &e vremea cnd eram la 1oston, rareori mi se -ntmpla s am bani% J & r "i simpl , ar nci moneda% C"ti! cel care nimere"te mai aproape de perete% 5rei s e;ersm p +inK J 7 , $ai s -ncepem% C"ti!tor l d de b tK J C"ti!tor l d de b t% J Ar nc t -nti, s vd c m ,aci% Ea se aplec "i#"i p se o mn pe !en nc$i, +innd moneda -ntre de!et l mare "i cel arttor, apoi o a*vrli c o mi"care lateral% 1an l atinse peretele, rico" aproape *ece centimetri, se roti de cteva ori "i c* pe o parte% J Dest l de bine, *ise el% J 7#a ,ost r %

J &rive"te aici, sp se :la$ert0, l nd aceea"i po*i+ie, dar ,olosin# d #se de mna stn!% J E"ti stn!aci, *ise ea% 7#am observat niciodat% J M lte n observi t la mine, 9$ana, rsp nse el% 'emarca o s rprinse% J ( ar nci doar din -nc$eiet r, daK J C$-% :la$ert0 se aplec, +innd bra+ l complet -ntins -n ,a+, oc$i de#a l n! l bra+ l i, apoi ar nc moneda% 1an l *b r prin aer, *n!ni la m c$ia dintre perete "i podea "i rmase acolo% Cntre perete "i moned n era nici 3 mtate de centimetr % Ca s ve*iN coment el% 1a,ta -nceptor l i% 9$ana -l privi bn itoare printre pleoapele -n! state% J M#ai tras pe s,oar, :la$ert0, *ise ea printre din+ii -ncle"ta+i% J 7ici pomenealN J Am v* t c m ai ar ncat% Bti c m#ai tras pe s,oarN El rse lar!, l de 3os monedele "i i le -ntinse ,etei% J Mer!emK L ar n ta;i pn la @Coc$ran<sA "i merser -n sala de ln! toa# leta ,emeilor% ?vl ! l le o,eri n *mbet "tirb, cond cnd #i la n separe din col+% Bterse masa c o crp med pe care o +inea la br "i#i privi c oc$i l sntos% J 5re+i * be+iK H mnca+iK -ntreb el% J Cncepem c b t ra "i pe rm vedem noi ce se mai -ntmpl% J )ro*av, ce * v ad cK J Martini, ,oarte sec, ,r !$ea+ "i ,r condimente, comand &arver% J Condi#ceK J :r ,r cte sa le! me, -i trad se :la$ert0% J Am pricep t% Domn < :la$ert0, ca de obiceiK J Da% J La treab, trntore, *ise ?vl ! l "i porni +an+o" ctre bar% J (/a0, &arver, ce te roadeK Ce drac <, tot l a ie"it a"a c m ai vr t t % L#ai -n$+at pe Darb0, ai p s mna pe 9toddard% Do ca* ri importante% 5rei s#mi dai mie n l din eleK J 7 , m l+ mesc, rsp nse ea, privind #l de s s% J At nci care#i b baK J A*i m#a , l!erat pentr prima oar n !nd, -n clipa -n care Mart0 m#a -ntrebat dac eram pre!tit s#l ,ac pe Darb0 na c p# mnt l% J Ac m ce mai vrei, s ape"i "i pe b tonK ?vl ! l ad se b t rile "i le p se pe mas% 9$ana !oli pa$ar l dintr#o -n!$i+it r "i cer -nc n rnd% J 7 asta am vr t s sp n, vorbi ea, ,cnd o strmbt r% La drac <, martini sta are ! st de eter% J 7#ai mai b t niciodat martiniK J 7 % De re! l, bea C ba Libre% J Iis se, dar l#ai dat pe !t ca pe n pa$ar c lapte% E o b t r ci!toare% J 9e servesc -n pa$are a"a de mici% 7 mai o pict r% Despre ce vorbeamK J ?ocmai *iceai%%% %%% @7 asta am vr t s sp nA, d p ce e te#am -ntrebat dac vrei s ape"i "i pe b ton% J ($, da, mi#am amintit% Adevr l e c niciodat n m#am oc pat de n ca* pasibil de pedeaps capital, :la$ert0% J Bi ai tracK rse :la$ert0% &arver cea btioas b+ie de ,ricK Ei $aide, n #i dect n ca* ca toate celelalte F consider#l n delict "i !ata%

J 7 asta am vr t s sp n% 7 m preoc p ideea de a c"ti!a, n despre asta e vorba% & r "i simpl %%% niciodat pn ac m n#am stat s c !et c adevrat as pra acest i l cr % J Care an meK Despre ce naiba tot vorbe"tiK J Despre solicitarea pedepsei c moartea J A$, deci asta e% 9e pre!te"te o cri* de con"tiin+, a"a#iK Ce naiba, individ l s#a d s drept la nevast#sa "i a -mp "cat#o -n cap c arma de vntoare% &e rm a s !r mat#o pe mic +a dansatoare% ? !nde"te#te c, -n timp ce o strn!ea de !t, se ita -n oc$ii ei% J Cncetea*, Dermott% J 7 % 9 ntem proc rori, 9$ana% 2ltimele red te -ntre civili*a+ie "i 3 n!l% 7 noi ,acem le!ile, noi doar le aplicam, iar le!ea sp ne c, dac Darb0 e !sit vinovat de crim c premeditare, at nci treb ie pedepsit% J Bti bine toate astea, pentr n mele l i D mne*e , *ise ea , rioas% 7#am venit aici ca s asc lt o no versi ne a precept l i ,ilo*o,ic 1>1% 1r sc se ridic, vrnd s plece% :la$ert0 -ntinse mna, pri*nd#o c blnde+e de bra+% J Hei, -mi pare r , se sc * el pe n ton plin de re!ret% 2neori, devin prea cinic "i asta e -n de,avoarea mea% E !re s te de*bari de vec$ile nrav ri% C+i ,!d iesc s n #+i mai servesc platit dini% ?e ro!%%% n pleca% 9$ana privi -n 3os spre el "i *mbi% J Cncete*i c tmpeniileK J Cncete*% J 1ine% 9e a"e* din no "i#"i !oli al doilea pa$ar de martini% J D#mi voie s te -ntreb ceva, *ise el% Dac ai ,ace parte dintr# n 3 ri "i ai ,i -ntrebat dac e"ti de acord c pedeapsa c moartea, t ce#ai rsp ndeK J )re de sp s% J )re pe drac <% )nde"te#te o clip% C"i concentr aten+ia as pra pa$ar l i de Coca#Cola% Amndoi tc r cteva min te, d p care ea -i dd rsp ns l% J A" sp ne c n "ti si! r dac s nt sa n de acord, dar n#a" lsa ca acest l cr s#mi in,l en+e*e obiectivitatea% ?ot ce contea* s nt probele% J 1ine% Dar ai mer!e la trib nal dac ai avea d bii as pra vinov+iei ac *at l iK J Doamne, parc ai ,i Martin% Ieri sear m#a -ntrebat e;act acela"i l cr % J &entr c asta#i cea mai mare team a proc rorilorG s n con# damne n om nevinovat% J 9a o ,emeie% 'idic n de!et -nspre c$elner "i#i ,c semn spre pa$ar% J 9a o ,emeie% Ideea e rmtoareaG dac#i prin*i J c m l#ai prins t pe Darb0 F at nci care#i deosebireaK ? -+i ,aci meseria% C m te#ai sim+i, c noscnd attea despre Darb0, dac ar ,i ac$itatK &res p ne c ar ,i p s -n libertate% J Asta n se va -ntmpla, declar ea s,idtoare% J Dar pres p nnd c l#ar 3 deca altcineva "i ar pierde proces lK Ea c$ib* i o clip, apoi decise s n ia -n seam -ntrebarea% 1r sc sc$imb s biect l% J Mai e "i Edit$ 9toddard, *ise 9$ana% J Ce#i c eaK J Ceva n #i -n ordine, :la$ert0% :emeia asta n vrea nici mcar

s l pte% J E drept l ei% 7ici n prea are pentr ce l pta% D p c m reiese din raport l t preliminar, a c mprat arma, a -nv+at timp de do sptmni s#o mn iasc "i pe rm l#a ! rit pe Delane0% De do ori% 2n sin! r ,oc ar ,i ,ost de a3 ns% Al doilea dovede"te o pornire criminal% E n omor premeditat, istea+o% 9toddard a -nc rcat#o% J ? ai trimite#o la sca n l electricK J :r e*itare% E limpede c a pln it crima c cel p +in do sptmni -nainte% 7#a ,ost o pornire imp lsiv, nici o +icneal de mo# ment "i nici le!itim aprare% A a,lat c rma s ,ie concediat, a p s la cale crima "i l#a lic$idat% J :emeia asta -+i inspir atta mil% Are ceva%%% c adevrat%%% trist% J ?rist e c o a"teapt do *eci de mii de vol+i% Ast,el de l cr ri n treb ie s te a,ecte*e, 9$ana% J A,l c m afectea&). M a,ectea* ,oarte tare% J &oate ar treb i s la"i pe altcineva s se oc pe de acest ca*% J C nici n pre+, irlande* le% Am s m oc p e "i -nc ,oarte bine% J La drac <, e n l n mi#a" ,ace attea !ri3i% 5enable asi! r aprarea% De *ece ani n#a mai av t n ca* de om cidere% &arver -"i termin cel de al treilea martini "i -mpinse pa$ar l la mar!inea mesei% J Cre*i c#o s ,ie o 3oac de copil, a"a#iK A,l de la mine c e ,oarte b n% Hece ani sa n , dar e b n% 9e opri "i, aplecnd #se peste mas, *ise c pr den+G Cred c Mart0 e combinat c ea% J : !i de#aiciN e;clam el c pre,c t s rpri*, amintind #"i ,lo# rile de pe masa l i Lane 5enable% &arver dd vi! ros din cap "i#i ,c c oc$i l% (ricnd se pot -ntmpla min ni, coment el r*nd% C$elne# r l ad se -nc n pa$ar pentr 9$ana, "i#l l pe cel !ol% E al patr lea martini, *ise :la$ert0% Bi, din -ntmplare, "ti c barman l mple bine pa$arele% 7 #i treaba mea, dar am impresia c n prea "tii c m e c b t ra asta% J Ei, :la$ert0, -n seara asta am s m -mbt "i e ni+el% ?c , b o -n!$i+it r, apoi sp seG Btii, e n n me -n!ro*itor de l n!% :la#$ar#t0% Aproape trei silabe% Am s#+i sp n :la0% Bi *i a"a, :la0, cre*i c te des#c rci dac m c$erc$elesc n picK El -i *mbi% J E n m#am -mbtat niciodat, -i sp se oarec m timid% J )l me"tiK J 7 % Dro! l me pre,erat a ,ost mari3 ana% J Dar e inter*is prin le!e% J Motiv pentr care m#am "i lsat% Ea ridic pa$ar l% J Ista n #i inter*is prin le!e% J Dar e la ,el de lipsit de sens% J &rima oar cnd am -ncercat dro! ri, stteam -n ,a+a c p# tor l i din b ctria prieten l i me , a"teptnd s vin Lo$nn0 Carson% :la$ert0 rse din toat inima "i -nc viin+ din cap% J ?reb ie s ,i ,ost ceva de calitate% J 7 "ti , de at nci n#am mai -ncercat, sp se ea, descoperind c -ncepea s i se -mpleticeasc limba "i c :la$ert0 cptase br sc n !eamn% Cnc$ise n oc$i "i#"i concentr privirea peste mas la c$ip l l i ,r mos "i aspr % C m se ,ace c n m#ai invitat niciodat -n ora"K J Asta a ,ost o invita+ie% J C$-, abia d p "ase l ni% Bti c n e"ti $omose; al%

J 7 s nt% J Bi%%% %%% "ti c nici e n #s chia: a/a de <epdat% 9e opri "i c$icoti% De le#p#dat% J 9i! r c n , m rm r el, *mbind% J At nciK J &e str*ile din 1oston n se +in c rs ri de maniere ele!ante%%% nici la penitenciar l stat l i% J C$iar at6t de r ai ,ostK J Am ,ost dest l de r % J Care#i cel mai r l cr pe care l#ai ,c t vreodatK &oate c nici n se c vine s te -ntreb% J Am "parlit ma"ini% J Ai , rat ma"iniK El -nc viin+ din cap% J Cmpre n c amicii mei% J &o+i s ,aci c$estia aia din ,i<me, c s<mele scoase din bo<d "i ,olosite ca s po<ne"ti ma"inaK &o+iK Cnc$ise din no n oc$i, privind #l c aten+ie% J Adic ,r c$eie de contactK -ntreb el, apoi dd din cap% Cn "ai*eci de sec nde, "ti s pornesc tot ce e pe patr ro+i% J )l me<tiN J7 % J MamN Da< de ce te#ai lsatK J Am av t o revela+ie% Cntr#o noapte, D mne*e mi#a apr t la picior l pat l i "i mi#a sp s c, dac o +ineam tot a"a, aveam s mor de tnr% J Bi%%% J L#am l at -n serios% J Da<, de ,apt, n#ai v* t#o, *ise &arver sceptic% J 7#am v* t#oK &e cineK J &e D mne*e % J ($N :la$ert0 *mbi "i -ncep s ,ac cerc ri pe mas c , nd l med al pa$ar l i% Cntr# n ,el am v* t#o% 2n l dintre cei mai b ni prieteni ai mei a a3 ns pe sca n l electric% Le, ise o bcnie "i omorse n poli+ist% 5rea s sp n c eram ,oarte apropia+i, Ernie "i c mine% Dd sem m lte lovit ri -mpre n% J A"a#l c$ema, ErnieK J Ernie Holleran% Eram cinci c to+ii, bteam str*ile -mpre n, ne dro!am -mpre n% Ernie ,cea "i el parte din !r p% Dar a p+it neca* l "i l#a condamnat, iar -n noaptea -n care a ,ost e;ec tat, noi ceilal+i am l at a tob * l pn la penitenciar l de stat "i ne#am rcat pe n deal de nde se vedea -nc$isoarea% 7e#am ad s c noi do spre*ece beri "i am rmas acolo, bnd "i a"teptnd pn cnd s#a e;ec tat sentin+a% &o+i s#+i dai seama de moment, pentr c at nci cnd e p s -n , nc+i ne sca n l electric, rest l l minilor scad -n intensitate, apoi revin la normal% 1 ton l se apas de do ori, pentr mai m lt si! ran+% Am rmas acolo pn cnd a ,ost d s c ma"ina pompelor , nebre% Am ar ncat c c tii !oale de bere d p dric, apoi am l at a tob * l -napoi spre cas% Cn noaptea aceea, D mne*e mi#a vorbit% Am $otrt s n s,r"esc -n ,el l acela. Ea contin a s#l priveasc ,i; c n sin! r oc$i% 'msese c ! ra -ntredesc$is, ,ascinat de poveste% J Btii cevaK -i *ise d p n timp% &e mine n m intersea*%%% in#te#re#sea#* manierele ele!ante, :la0% )oli pa$ar l pn la 3 mtate, apoi -l trnti pe mas% &e mine m in#te#re#sea#* con# versa+ia sc$il%%% sclic%%% J 9clipitoareK

J M l+ mesc% Bi%%% %%% n b<bat ,< mos, c oc$i bln*i "i p< l ne!< #ne!< %%% "i%%% alte l c< ri s ,er%%% s lper%%% J 9 per,icialeK J M l+ mesc, l cr ri s per,iciale de acest ,el% De ce te -mbraci n mai -n ne!r , :la0K De ce acest simrom%%% sidro%%% sindrom Lo$nn0 Cas$K El o,t, sorbi din Coca#Cola "i se it drept -n oc$ii ei lpto"i% J 5rei s#+i sp n adevr lK J Mai e "i altcevaK J 7 am nici cel mai mic sim+ al c lorilor% 7 "ti c m s le asorte*% Ct timp port ne!r , s nt -n si! ran+% J C$iar te doare c$estia asta, a"a#iK El tc pre+ de n min t% J Cred c da, rsp nse, -mb 3ornd #se la ,a+% J 5ai, domn < avocat, da< am imp<esia c ro"e"ti, *ise ea, s r*nd ironic% E"ti nemaipomenit, :la0% El rse, ca s#"i al n!e stn3eneala% J Iar t e"ti pilit% J ?e intimide*K J 7iciodat% 9e privir pe deas pra mesei cteva sec nde, apoi ea coboroc$ii% J C<e*i c p tem%%% pot%%% ie"i de aici ,r s pic -n nasK J 7 te#a" lsa niciodat s pici -n nas, Istea+o% J I<tea+o, e $aios, -mi place% J :acem o -ncercareK J Marea -ncercare, rse ea% 9tai o c<ip% J 7 vrei o ca,eaK J &, iN J 1ine, at nci rmnem aici pn cnd te sim+i -n stare s te ridici% J &oate ne c$eam ?v< ! < n ta;iK Ce c<e*iK J A"teapt aici% J7 , a"tept acooolo, protest ea, artnd -n cellalt capt al slii, "i br sc se porni s c$icoteasc% C$elner l c$em ta;i l "i :la$ert0 o a3 t s se ridice -n picioare, apoi -"i petrec bra+ l pe s b al ei "i o lipi de tr p l s % J ?o+i o s cread c ne !i !i lim, nimeni n#o s ne dea aten+ie, o asi! r el, c lcnd #i cap l pe mr l l i "i cond cnd#o ctre "% J 7e !i !i <imK A"a se *ice la 1ostonK J Da, rsp nse el% A3 nser la ie"ire ,r incidente, dar cnd ie"ir a,ar, dinspre ,l vi -i -ntmpin o ra,al de vnt -n!$e+at% J 2$N icni 9$ana% Ce#a ,o<t a<taK J Aer c rat% J Cred c n m +in picioa<ele, sp se ea, lsnd #se d s la ta;i, nde el o a"e* "or pe banc$eta din spate% J :la0K J DaK J M <+ mesc% J &entr ceK J C mai asc <tat% J 9 nt !ata s te asc lt oricnd dore"ti, *ise el, strec rnd #se alt ri de ea% J H K J 1ine-n+eles% J At nci asc <t c aten+ie, ,in<c%%% am s -nce<c s#mi amintesc

care mi#e ad<esa% La cea de a treia -ncercare re "i s#i dea adresa e;act, d p care se ls moale pe banc$et, c cap l pe mr l l i "i privind #l c n oc$i, sp seG J 9#+i *ic n sec<et, domn < :lar<t0% ?e#am dorit -nc din p<ima clip cnd te#am -nt<nit% Ai ceva -mpot<ivK El o prinse de mi3loc, tr!nd#o mai aproape% J Cred c#i !ro*av, -i "opti, ,r -ns s ada !e c "i el o dorea tot de at nci% J 1ine, m rm r ea "i -n clipa rmtoare adormi t n% Apartament l -n care loc ia 9$ana era la ltim l eta3 al nei cl# diri din crmid c do nivel ri, al crei e;terior amintea -n mod plc t de casele secol l i trec t, sit at la intersec+ia dintre West E # !enie "i 7ort$ &ar/% :la$ert0 plti ta;i l, c t c$eia -n po"eta ei, apoi cobor- din ma"in "i se aplec spre banc$eta din spate, l nd#o -n bra+e% J Ave+i nevoie de a3 torK -ntreb ta;imetrist l% J 7 , e "oar ca n , l!, rsp nse :la$ert0, pornind ctre intra# rea bloc l i% )si "or apartament l ei "i, proptind #"i n !en nc$i -n perete, o spri3ini pe coaps ct timp desc ie "a, apoi o d se -n ntr , -nc$i*nd "a c picior l% Era n apartament l minos "i vesel, c n sin! r dormitor, mobi# lat sc mp "i c n b n#! st desvr"it, -n c lori strl citoare% Ab n# da sticla Water,ord "i ceramica Wed!Eood, iar mobilier l era plc t "i primitor% 1 ctria, mic, dar , nc+ional, era despr+it de s ,ra!erie printr#o te3!$ea -n! st pentr mic l de3 n% &ere+ii era acoperi+i c reprod ceri n merotate, d p Mir\, Matisse "i De!as% Cncperea era l minat de o sin! r lamp, a,lat ln! ,ereastr% :la$ert0 o d se pe 9$ana -n dormitor, nde aps -ntrer ptor l c cot l% Cn ntr era o de*ordine c mplit, pat l ne,c t, pe noptier o ,ar, rie m rdar, c rest ri de pi**a, -ntr# n col+ cr+i -n!rmdite la -ntmplare% ( c lc pe pat, ea se ,oi "or "i -ntredesc$ise oc$ii, somnoroas% J 9 nt acasK -ntreb% J Da% J Ai rcat c mine -n b<a+e attea t<epteK J A$a% J Cavaler l )a!alad%%% sa c m -l c$eam%%% M <+ mesc, vitea* le cavaler% Cncerc s se ridice -n cap l oaselor, dar se prb "i la loc pe saltea a de p ,, c bra+ele -ntinse -n lt ri, "i o,t% Am ! ra plin de pene, sp se ea "i c$icoti -nceti"or% J 9#+i ad c ni"te ap% J &n at nci -nce<c s m de*b<ac% El se d se -n b ctrie, !si -n d lpior n pa$ar "i scoase c b ri de !$ea+ din ,ri!ider% ? rn peste ele ap rece "i a!it pa$ar l de cteva ori% J C m te desc rciK o -ntreb pe 9$ana% J Mai b#bine dect m<a"tep<am% J An n+#m cnd te#ai b!at -n pat% J &o< s vii% Cnd :la$ert0 se -napoie -n dormitor, 9$ana era pe 3 mtate -nvelit c pt ra, iar $ainele ei *cea a*vrlite pe podea% 2n picior -i atrna -ntr#o parte a pat l i% De picior atrna n ciorap c c$ilot% J Ap<oape c am <e "it, *ise ea% Da< picio< l stn! m#a c$in it c mp<it% C"i mi"c picior l "i rse ,r vla!% Aole N e;clam% Ai av t dreptate c mart nii%

El p se pa$ar l c ap pe noptiera de la cpti l pat l i "i se d se la ,ereastr s coboare stor rile% 1r sc sim+i -n cea, n ,ior de !$ea+% Deprt stor rile c mna "i scr ta c aten+ie strada de dedes bt% Era p stie, c e;cep+ia nei ma"ini parcate vi*avi% La volan n era nimeni% 9 nt paranoic, !ndi :la$ert0% Dac imitator l l i 9tampler mbla liber prin C$ica!o, 9$ana &arver c si! ran+ n se a,la pe lista l i de priorit+i% Apropie la loc stor rile% J :la0K J Da% 9e it la 9$ana, iar ea -ntoarse cap l, privind #l c n sin! r oc$i -ntredesc$is% J ?e ro! s n pleci% 7 vrea s m tre*esc sin! r mine dimi# nea+% 1ineK J 1ine% J E"ti n tip !<o*av% El se apropie de pat "i o a3 t s se ridice -n cap l oaselor "i s ia o -n!$i+it r de ap% J Mmm%%% !em 9$ana "i se prb "i -napoi pe pern% A"a#i c n m la"i sin! rK J 7#am s te las sin! r% Ea *mbi "i imediat adormi din no % :la$ert0 se a"e* pe pat "i, c mare !ri3, -i trase ciorap l a!+at de !le*n, sco+nd #i#l "or din picior% Ci prinse de!etele picioarelor -n palm "i -ncep s le mn!ie c blnde+e% Doa+ne, se !ndi, #6n) /i (e5etele ei (e la #icioa%e ! nt ! #e%4e. 9tnd pe banc$eta din spate a lim *inei de la ,irm, l i Lane 5e# nable de3a i se ,c se dor de Martin% Av sese o -ntlnire de a,aceri c clien+ii ei 3apone*i, iar 5ail $otrse s petreac mcar o noapte -n propria l i cas% De3a se -nv+ase s ,ie rs,+at% 's,+at de aten+iile l i, de pasi nea "i inventivitatea lor at nci cnd ,cea dra!oste, de simpl l ,apt c -l avea alt ri% &rivi pe !eam a,ar, rmrind c m l neca pe ln! ea l minile nop+ii% Cnd oprir la n sema,or, -"i -ndrept br sc spatele% J Larr0, *ise ea, te ro! tra!e pe dreapta, -n ,a+a bloc rilor#t rn% Bo,er l trase pe dreapta "i parc -n ,a+a bloc l i strl citor din sticl "i crom% Apoi sri din ma"in "i se d se s#i desc$id portiera% J M -ntorc -n cteva min te, sp se ea "i se !rbi spre intrarea bloc l i% &ortar l de noapte "edea -n spatele n i p pitr care semna c carlin!a n i s personic% 2n sistem de camere video c circ it -nc$is -i -n!d ia s s prave!$e*e coridoarele ,iecr ia dintre cele trei*eci de eta3e% Era n brbat *velt, c obra* l ridat de vrst, c par l "aten -nspicat "i pieptnat pe spate% & rta o $ain albastr, c !aroa, ro"ie la rever, prnd s ,ie mai c rnd recep+ioner l n i mare $otel dect portar l n i bloc de loc in+e% J C ce v pot ,i de ,olosK -ntreb el c accent britanic, ,cnd pe om l de l me, dar cntrind din oc$i lim *ina nea!r% 5enable -i adres s rs l ei cel mai c ceritor% J 1 n seara, sal t ea% C m te n me"tiK J 5ictor, rsp nse portar l c n *mbet circ mspect% J 5ictor, e s nt Lane 5enable, se pre*ent ea, sco+nd din po"et o ,oaie de $rtie "i -mpin!nd#o pe biro s b oc$ii l i% 9 nt

avocat% Clienta mea a ,ost ac *at de ciderea l i Lo$n Delane0% Am aici n ordin al trib nal l i prin care mi se permite acces l la loc l crimei% Bti c e o mare -ndr*neal din partea mea, tot "i ,ii b n "i las#m s intr % J CeK Ac mK 5re+i s cerceta+i apartament l ac +0 Ea p se o bancnot de cinci*eci de dolari peste $rtia o,icial% J Cntmplarea a ,c t s m a,l prin apropiere% Cred c n d rea* nici n s,ert de or% &ortar l se it la ordin l trib nal l i, mai ar nc o privire la lim *in, apoi *mbi "i l bancnota% J C m s pot re*ista n i s rs att de sed ctor, doamn 5e# nableK *ise el% Desc$ise n sertar al p pitr l i "i scoase n inel c c$ei, apoi o cond se pn la li,t% ?eribil c$estieN e;clam portar l -n timp ce ascensor l s ia la eta3 l al treispre*ecelea% J C mplit, -nc viin+ 5enable, !ndind #se c moartea l i De# lane0 , sese probabil prile3 de srbtoare pentr tot ora" l% Cl c no"teai bineK 5ictor ridic o sprincean "i *mbi% J Cmi sp nea @1 n *i aA la venire "i @1 n seara la plecareA% &e ln! asta, de Crci n mi#a o,erit o sticl de scotc$% Cam astea a ,ost rela+iile mele c domn l Delane0% J 9cotc$# l era de calitateK J C$ivas% J 1ravo% A3 nser la eta3 l al treispre*ecelea "i 5ictor desc ie "a% &an!li# cile !albene , seser l ate de acolo% J 7 v !rbi+i, s nt de servici pn la ora do , o in,orm 5ic# tor% La plecare "a se va -nc$ide sin! r% J E"ti n sc mp, 5ictor% J M l+ mesc, doamn 5enable, *ise el "i plec, -nc$i*nd "a d p el% 'e ne4 nie, !) vin aici *n toi l no#,ii9 se !ndi Lane% Dar cnd privise a,ar pe !eam l lim *inei "i#"i dd se seama c se !sea c$iar -n drept l bloc l i%%% ei, ce drac <, doar n era nici o !rab s se -ntoarc -n apartament l ei p sti % ?rec ser ani -ntre!i de cnd n mai vi*itase scena nei crime "i sn!ele -ncep s#i p lse*e -n vine -nc din clipa -n care porni pe cori# dor ctre s ,ra!erie% 'mase la c+iva metri deprtare de cont r l ne# !r de pe covor, avnd -n centr o pat mare, maronie% De ,apt, n c ta ceva an me8 se sim+ea datoare ,a+ de Edit$ 9toddard s se ,amiliari*e*e c loc l crimei% 9e d se -n dormitor, nde remarc ni"te *!riet ri pe barele de la cpti l pat l i% Ar nc o privire "i -n baie% &eri +a de din+i a l i Delane0, aparat l de ras, n li!$ena" "i n pmt , Abercrombie W :itc$ -ntr#o parte a c$i vetei din marm r, "i n ,lacon de a,ters$ave -n cealalt parte% 2n prosop ne-n#treb in+at atrna pe s port l a rit de ln! d "% Intr -n b ctrie "i se it -n ,ri!ider% Cineva -l !olise "i#l splase% Cn cmara mic + e;ista cteva conserve% 9e pare c Delane0 pre,era -n mod deosebit sparan!$el l Le9 e r "i crnciorii viene*i% 9e -ntoarse -n dormitor, rscoli prin biro "i prin sertare, dar n descoperi nimic demn de l at -n seam% )si o scr mier "i o ad se -n dormitor, apoi se a"e* la picioarele pat l i, c$iar -n ,a+a debaralei% 9e $otr- s , me*e o +i!ar -nainte de plecare% Cn ma"inile ,irmei , mat l era inter*is% 'e t6+#enie9 se !ndi ea% Da%, cel # ,in, a+ !c)#at (e o 5%i?). (are ,r strarea resim+it de Edit$ 9toddard cnd -"i pierd se sl 3# ba c$iar !rbise moartea l i Delane0K se -ntreb din no % Era o c$esti#

ne care n -ncetase s#o ,rmnte% ?oate ,aptele +innd de acest ca* era limpe*i ca l mina *ilei, -n sc$imb mobil l prea e;trem de neconvin!tor% D p aceea -"i aminti c citise despre alte ca* ri oarec m asemntoare, de pild po"ta" l care#"i pierd se sl 3ba "i se -ntorsese la o,ici l po"tal, avnd o arm as pra sa, "i omorse no persoane, -nainte de a se sin cide% &oate c mobil l n era c$iar att de neconvin!tor c m -"i -nc$ip ia% C !nd l la Edit$ 9toddard, se it -n debara% Din loc l nde sttea, -i vedea tot interior l, sit at c$iar ln! baie, c care com nica printr# n mic $ol% Debara a era -ncptoare "i !oal, a,ar de n cost m, cteva cm"i p se pe mera"e, n $alat, o perec$e de pap ci din piele "i o alta de panto,i ne!ri% Dar altceva -i re+in aten+ia% ?ot itnd #se, -"i dd seama c d lap l era asimetric% 2na din lat ri era mai l n!, mer!nd pn -n perete, -n sc$imb cealalt abia dac avea l+imea n i cost m, mai -n! st c cel p +in "ai*eci de centimetri% Lane ,i; peretele do min te -nc$eiate, timp -n care vec$ile#i instincte -ncep r s l cre*e, acea combina+ie de paranoia "i t pe care cndva ,c se din ea cel mai b n proc ror% J De ce n #i simetric d lap l staK se -ntreb 5enable c voce ta#re% 9e d se -n baie, s vad dac n e;ista ra,t ri de cealalt parte a peretel i, dar acolo se a,la sca n l de toalet, iar *id l era acoperit c plci de ,aian+% 9e -napoie -n dormitor, intr -n debara "i aprinse l mina% N +ai o fe+eie #oate fi at6t (e c %ioa!) *n le5)t %) c o a%hitect %) inte%ioa%) at6t (e 4i&a%), -"i sp se ea% N +ai #e o fe+eie a% # tea1o inte1%e!a (e ce at6ta %i!i#) (e !#a,i *nt%1o (e4a%a. 1t "or -n perete c -nc$eiet rile de!etelor, -nc$ip ind #"i c, probabil, acolo se !sea cabl ri electrice, dar peretele s na a !ol% 2n spa+i adnc de "ai*eci de centimetri "i lat de n metr 3 m# tateK &oate n sei,K Dosare secrete, ceva ac *atorK Ceva ce ar p tea ,olosi la proces, ca s distr ! rep ta+ia victimeiK C"i trec de!etele pe m c$ia dintre cei doi pere+i, dar n !si nimic% 9e propti -n col+ "i -mpinse n l din pere+i% Acesta ced p +in% Cmpinse c "i mai m lt p tere% &eretele se desprinse p +in -n partea de s s% &ano l n era bt t -n c ie, ci -n+epenit la mi3loc% :c n pas -napoi "i cercet din no c aten+ie m c$iile, partea de s s, de 3os "i lat rile% Era o "% Ac m treb ia s !seasc "i n mi3loc de a o des# c$ide% &ipi c de!etele pra! l "i covor l% 7imic% (,t "i se a"e* din no pe capt l pat l i, contin nd s priveasc +int "a% 9e it la bara de s s+inere pentr $aine% In partea mai -n! st a debaralei n e;ista $aine% Intr din no , ridic mna "i *!l+i bara, apoi o rs ci% 1ara era -n" r bat -n perete% 9e v* nevoit s#o rs ceasc de patr ori ca s#o poat scoate din lca" l ei% ( p se pe podea "i st die loc l nde , sese prins% Cn scobit ra din perete se a,la asc ns n b ton% Cl aps "i, c n clinc$et *n)4 /it, pano l se -ntredesc$ise c+iva centimetri% Cn interior l despr+it rii din perete clipea o l min% Lane trase "a de perete% 9im+i c i se taie rs ,larea% 'mase c ! ra cscat, privind la con+in t l ,iridei, ,r s#i vin a crede ce avea -n ,a+a oc$ilor% J D mne*e le, m rm r ea% Apoi privirea -i c* pe pardoseala ,iridei secrete% Acolo era arma%

Q9 E;act la ora *ece, Lane 5enable sosi la biro l l i 5ail% 2"a ascen# sor l i se trase la o parte "i ea cobor-, -mbrcat -ntr# n taior de m# tase de c loarea smarald l i, care#i ,cea pr l ro" s par o vlvtaie% & rta o po"et de mr marca Coac$, din piele ar!sit% 9e -ndrept c pa"i mari ctre biro l l i, c a toritatea "i si! ran+a n i cal de parad mer!nd la trap prin ,a+a trib nei 3 ri l i% 1r sc, to+i cei din biro -"i !sir cte ceva de l cr , ast,el -nct s#o poat vedea mai bine% :iecare o rmri c privirea pn a3 nse la masa de scris a l i 7aomi% J 1 n diminea+, sal t ea c n s rs strl citor% D mneata treb ie s ,ii 7aomi% E s nt Lane 5enable, se pre*ent, -ntin*nd #i mna% 5ail ie"i din biro ca s#o -ntmpine, ,r a l a -n seam *mbet l ironic care ,l t rase o clip pe b *ele l i Lane "i care n #i scpase l i 7aomi% -a%t;, !ndi aceasta, ai 4)5at1o #e +6nec). 5ail o invitase "i pe 5enable la "edin+a e;traordinar, -ntr ct era parte inte!rant din recent creata problem 9tampler% Amndoi merser -n biro l l i% J 7oaptea trec t a ,ost n calvar, sp se ea, pre,cnd #se c *mbe"te lar!% El -i rsp nse la *mbet% J E am , mat n pac$et de +i!ri, -ncercnd s adorm% J Asta o s te -nve+e minte s#+i mai iei liber noaptea% J ?o+i s nt c oc$ii pe noi, o in,orm el, ar ncnd o privire , !ar ctre rest l ec$ipei% J Bti % A"a#i c#i nostimK J Ca,eaK J 9i! r% J Am veri,icat asear loc in+a ta%%% s m si! r c -n!erii p*itori era acolo, -i sp se 5ail% J 7 "ti ce cred vecinii mei, rsp nse ea% 2n l din bie+i parc$ea* toat noaptea -n ,a+a casei, iar cellalt parc$ea* pe teras "i c treier -mpre3 rimile din or -n or, c lanterna -n mn% J Asta te ,ace "i mai misterioas dect e"ti% J 7ici n "ti de ce am desc$is disc +ia% 7 c nosc pe nici n l dintre vecini% Cnd el se -ntoarse c spatele, ca s toarne ca,ea a, e;presia ei se sc$imb br sc% 5ail -i vedea ima!inea re,lectat -n ,ereastr% Devenise mai p +in vol bil, mai re*ervat, de parc dintr#o dat ar ,i c* t pe !nd ri% Ca* l 9toddard o preoc pa pro, nd pe 5enable% Descoperirea nei despr+it ri secrete -n apartament l l i Delane0 o p nea -n ,a+a nei mari dileme% Cn calitate de aprtoare a l i 9toddard, n era obli!at s sp n ac *rii ce an me !sise% &e de alt parte, arma era esen+ial -n de*baterea ca* l i, a"a -nct risca s ,ie ac *at c asc nsese probe% Hotrse s n atin! nimic% Cnc$isese la loc ,irida "i plecase8 inten+iona s s s+in c n "tia c i -i apar+ine arma !sit acolo% Ci mai rmnea de disc tat c 9toddard despre descoperire% Decise s lase deoparte deocamdat aceast problem8 era limpede c pro!ram l -ntre!ii dimi#ne+i avea s ,ie oc pat de "edin+a l i 5ail% Rela<ea&)1te, -"i sp se ea% 5ail -i p se o lin! ri+a de *a$r -n cea"c% Cnd se rs ci spre ea, +innd -n mn cea"ca de ca,ea, Lane -"i rel br sc e;presia de veselie% Cnd ea p se cea"ca pe mas, 5ail o -ntrebG

J ?e ,rmnt cevaK J 7 m c no"ti de atta timp% J AdicK J Adic, s ,icient ct s#+i dai seama dac am ceva pe inim% J A$N Deci ai ceva pe inim, *ise el% (coli masa "i se a"e*, -ncli# nnd #"i sca n l "i proptind n picior -n col+ l mesei de l cr % Ea se aplec peste biro , privind #l printre pleoapele -n! state, "i *ise c pre,c t sarcasmG J E n am inim, domn le proc ror district al% El rse, iar ea -l -ntreb c ton l c care s#ar ,i interesat de starea vremiiG J Oi#a ,ost dor de mineK J 7 , de"i mi#a trec t prin minte c vre n sam rai de la ,irm p tea s#+i , re inima asear la dine % Ea p ,ni -n rs% J 7 scapi t de mine a"a "or, 5ail% J 7 vrea s scap de tine -n nici n ,el% Amndoi pstra aparen+ele nei conversa+ii non"alante, o pan# tomim destinat colaboratorilor l i 5ail, care, la rnd l lor, se strd # ia din rsp teri s par c n #i interesea* scena din spatele peretel i de sticl% J 1ine, s blinie ea, sc t rnd din cap, ast,el -nct pr l s i se reverse pe meri% El ,l ier -ncet -n semn de admira+ie pentr "iretlic rile ei savante% J Ai o adevrat "tiin+, *ise 5ail% J &res p n c n sr t de b n diminea+a ar opri tra,ic l prin partea loc l i% J Ar opri tra,ic l -n ?ra,al!ar 9] are% J &cat% J Hai s c$emm )a"ca "i s -ncepem% 9 nt convins c to+i sta c oc$ii pe acvari l sta, -ncercnd s ne desci,re*e mi"crile b *elor% Cn pl s, ,iecare arde de nerbdare s#o c noasc pe le!endara Lane 5e# nable% J 7 m -ndoiesc% J :ii si! r% Aici se "tie tot l despre tine% ?o+i a citit transcrierea proces l i 9tampler% J ($, nemaipomenitN se rsti ea% 9in! r l proces -n care domn l Min ne a dat c mine de pmnt "i a!ta1i tot ce "ti ei despre mineK J De ,apt, s#a -ntmplat de do ori% Am dat c tine de pmnt -n do rnd ri% Ai itat%%%K J Mai bine c$eam#i -n ntr , -i rete* vorba 5enable% J Mi#a ,ost dor de tine a*i#noapte, "opti 5ail, trecnd pe ln! ea% J ? ai vr t a"a% J 1ine, bine, n #i nevoie s#mi mai sp i% 5ail desc$ise "a biro l i "i ,c semn c mna acelor membri ai ec$ipei care era pre*en+i la l cr % Ace"tia -"i -nc$eiar convorbirile tele,onice, p ser dosarele deoparte "i -n rmtoarele cinci min te -"i ,c r intrarea -n biro , sal tnd#o c amabilitate pe 5enable, de"i contin a s#o priveasc c s spici ne "i respect, considernd#o o po# ten+ial amenin+are -n sala de 3 decat% C"i l ar ca,ea din ria" l re# cipient, "i#o -nd lcir d p ! st, se servir c cte o !o!oa" din c tia ad s de 7aomi "i se a"e*ar, nii pe sca ne, al+ii pe 3os, rmnnd -n a"teptare% 'areori se -ntmpla ca 5ail s convoace o "edin+ e;traordinar ca cea de ac m% Lipsea n mai Ha*el :leis$man "i 1 c/0 WinsloE, amndoi ,iind la trib nal%

2ltim l care intr -n biro , 1obb0 Hart,ord F n ne!r -nalt "i impo*ant din Mississippi, al cr i tat, 7ate Hart,ord, reporter de teren la 7AAC&, , sese -mp "cat mortal s b oc$ii ,i l i s % La vremea aceea biat l avea no ani% Ac m, la trei*eci "i opt, Hart,ord era cel mai vrstnic membr -n )a"ca de 7eb ni "i sin! r l brbat cstorit R:leis$man era "i ea mritatS% Avea o ,i! r aproape senin, -n ci da tra mei din copilrie F 5ail n #l a *ise niciodat ridicnd vocea% Hart,ord se a"e* "i el pe 3os, ln! :la$ert0% J Am invitat#o a*i la noi pe Lane 5enable, -ntr ct e pro, nd im# plicat -n obiect l disc +iei noastre, -ncep 5ail% 9e -ntoarse ctre 5enable% Ac m vom vedea ce !nde"te ,iecare% 'e! lile s nt acelea"i pentr to+i% Dac ai ceva -ntrebri sa nelm riri, po+i interveni oricnd% &robabil c vei a *i nele a,irma+ii s,idtoare, !en avocat l diavol l i, dar a"a procedm noi aici, o/a0K :c o pa *, ca s ia o -n!$i+it r de ca,ea "i s#"i aprind o +i!ar, s ,lnd , m l spre ventilator% 1 n, iat care e sit a+ia% &res p n c a+i citit c to+ii raport l l i Dermott re,eritor la ca* rile 1al,o r "i Lincoln% De asemenea, a+i citit transcrierea proces l i 9tampler, a"a c -n pre*ent -n+ele!e+i c le!t ra dintre aceste crime e mai m lt dect o simpl coinciden+% De"i ltimele do omor ri n intr s b 3 risdic+ia noastr, s ntem implica+i -n aceast sit a+ie ,ie c ne place sa n % 9 nt convins c 9tampler a vr t ca e s "ti c ne#a tras pe to+i pe s,oar F "i c o ,ace -n contin are% &rin rmare, cnd m#am d s s#l vi*ite* pe el "i pe con,esor l l i, doctor l WoodEard, mi#am l at ms ri de preca +ie% Am -nre!istrat conversa+iile pe care le#am av t c ei% J E le!alK -ntreb Hart,ord% J 7 am inten+ia s ,olosesc -nre!istrrile la trib nal% J 7 asta am -ntrebat, domn le proc ror, insist Hart,ord% 5ail -l privi posomort cteva momente, apoi cltin din cap% J 7 , n era le!al% Apoi rse ironic% 5rei s pleci din biro ct timp p n bandaK J 7 , ce drac <N rse Hart,ord% 5oiam, p r "i simpl , s "ti pe ce l me trie"ti% Cn biro rs nar rsete -n, ndate% J Cn l mea ,ricii, rsp nse 5ail c !ravitate% M tem de acest om% E ,oarte peric los, sper ca pn la s,r"it l -ntrevederii s v pot con# vin!e "i pe voi% Cnainte de a v p ne banda, iat datele pe care le c # noa"tem pn ac m% Btim c 9tampler n a av t nici n contact c l mea e;terioar timp de *ece ani, n#a primit nici n tele,on, nici o scrisoare, nici o vi*it% Btim c ci!a" l scrie c sn!e pe cea,a victimelor mesa3e codi,icate, e;act ca 9tampler% Iar citatele se re,er tot la vec$ile cr+i din biblioteca l i ' s$man, a,late ac m la 7eEberr0, la care se raporta "i mesa3ele l i 9tampler% ?oate aceste coinciden+e pot avea o e;plica+ie lo!ic% 'elatri din pres, doc mente ale proces l i "i altele asemenea J nici na din in,orma+ii n e secret% Mai "tim -ns c cel care i#a cis pe 1al,o r "i pe Lincoln de+inea "i nele in,orma+ii pe care n le p tea "ti (ec6t de la 9tampler% Ceea ce p blic l n a a,lat niciodat e ,apt l c ' s$man era pederast% Avea n !r p den mit ministran+ii F patr bie+i "i o ,at F c care ,ilma casete video porno!ra,ice% Le indica tinerilor ce s ,ac, apoi intra "i el -n cadr , posednd ,ata sa pe n l dintre bie+i, sa pe to+i, c m avea c$e,% 9tampler era n l dintre ministran+i% El i#a omort pe doi dintre ceilal+i% Dar Ale; Lincoln a scpat% La ,el "i prietena l i 9tampler, Linda, sin! ra ,at din !r p% Mai tr*i , ea a devenit doamna Linda 1al,o r% Ac m amndoi s nt mor+i, iar mod l de a ac+iona este acela"i ca -n crimele comise de 9tampler%

J E;ist o deosebire, interveni 9tenner% Acest al doilea ci!a" ia ,eti" ri J mici amintiri ale ,aptelor sale% A l at o 3 crie -mpiat care apar+inea doamnei 1al,o r "i catarama de la c rea a l i Lincoln% Im# presia mea e c imitator l l i 9tampler e n a tentic ci!a" -n serie% J De asemenea, cnd l#a cis pe Lincoln, a lsat la loc l crimei o ,oto!ra,ie &olaroid c cadavr l Lindei 1al,o r, ad ! :la$ert0% A"adar, a vr t s se "tie c certit dine c el este a tor l ambelor omor ri% J 7ici na din in,orma+iile privitoare la ' s$man n a ,ost de*v# l it la proces, contin 5ail% A e;istat do casete c o -ntlnire a ministran+ilor% Lane "i c mine am av t na "i, de com n acord, am "ters#o d p proces% ?eoria mea e c 9tampler -l -ndr m pe asasin, -ns n "tim c m an me re "e"te sa c m a intrat -n le!t r c acest s ro!at al s % Cred c ndeva -n conversa+ia av t c mine a lsat n indici , n l ,oarte s btil, prin care mi#a dat a -n+ele!e c el e ci!a" l% J De ceK -ntreb Me0er% J &entr c se 3oac c mine% E psi$opat% Cred c ar ,i mai bine s asc lta+i -nti banda "i abia pe rm s p ne+i -ntrebri% &oate c e s nt prea implicat, poate c vre n l dintre voi va sesi*a ceva ce mie -mi scap% J 9a poate c te -n"eli, ad ! :la$ert0 aproape *mbind% &oate c n#a lsat nici n indici % J 5rei s *ici c s nt paranoic, DermottK J Cam a"a ceva% 5ail ridic din meri "i *mbi% J :oarte posibil% &roblema este -ns dac paranoia mea are o 3 sti,icare% 5oi decide+i% Aps pe b ton l de pornire "i conversa+ia c WoodEard -ncep s se des,"oare% Cei de ,a+, incl siv 5enable, sttea apleca+i -n ,a+, asc ltnd c mare aten+ie, -nre!istrnd ,iecare c vnt prin care WoodEard descria e;perien+a sa de aproape n deceni c Aaron 9tampler% 'evela+ia c Aaron 9tampler devenise 'a0mond 5 lpes strni n m rm r de interes% Apoi, -n plin disc +ie -ntre 5ail "i 9tamplerV5 lpes, Dermott :la$ert0 -"i -ndrept br sc spatele "i *iseG J 9taiN (pre"te aici% 5ail aps pe b ton l de oprire% Der lea* p +in "i mai p ne o dat banda, cer :la$ert0% 5ail aps pe b ton l de der lare "i d p cteva sec nde aps din no pe cel de pornire% VAILD Aa%on /i Ro; a (i!c tat v%eo(at) (e!#%e ci(e%ea 4)t%6n l i #%e(icato%... n +ai ,in +inte c + *l che+a, a t%ec t &ece ani (e at nci. VUL"ESD Shac3le!. VAILD E<act, Shac3le!. VUL"ESD Ro; !1a l) (at c i!#%ava a!ta. .l %a c +#lit #e 4)t%6n. VAILD E o afi%+a,ie ! 4*n,elea!). VUL"ESD "%e! # n c) ave,i (%e#tate. El a fo!t #%i+a lo% victi+), /ti,i (oa%. VAILD A/a a+ a &it /i e . VUL"ESD 'e nai4a, (o+n le Vail, #%o4a4il c) /ti,i (e!#%e cei (oi +ai + lte (ec6t +ine. VAILD Oh, n c%e(. Da% ceilal,i0 De!#%e ei a vo%4it0 VUL"ESD V) %efe%i,i la fo!ta #%ieten) a l i Aa%on, -a%; Laffe%t;, /i la f%atele l i0 VAILD $i n +ele ei *l ita!e+.

VUL"ESD Laffe%t;. -a%; Laffe%t;. J Iat indici l pe care#l c tai, *ise :la$ert0% A repetat de trei ori n mele de Mar0 La,,ert0% E n "tiam despre Mar0 La,,ert0, de asta n mi#a re+in t aten+ia la vremea respectiv% Ca atare, n#am incl s#o -n raport l me , iar t n ai a,lat nimic despre asta, Mart0% J Ce n +i#a re+in t aten+iaK Despre ce vorbe"tiK -ntreb 5enable% J 7 mele de pe colet l livrat de Lincoln -n noaptea cnd a ,ost cis%%% e;peditor l era M% La,,ert0% 9tampler n avea de nde s "tie, nici n l dintre aceste amn nte n a ,ost date p blicit+ii% Descoperirea strni disc +ii animate% Cel mai a!itat era 9t% Claire% J Asta n #i de a3 ns ca s#l opreasc pe WoodEardK -ntreb el% Adic, asta n #i o dovad c 5 lpes sa cine drac < o ,i, "tia de aceste omor riK J 7 #i nici o deosebire% E am ,ost aprtor l o,icial al l i 9tamp# ler, rsp nse 5ail% 7 pot l a nici o ms r le!al -mpotriva l i, n pot nici mcar dep ne mrt rie -mpotriva l i, la trib nal% Cn orice ca*, tot ce avem pn ac m s nt probe circ mstan+iale "i s po*i+ii, iar e v !arante* c ne treb ie m lt mai m lt ca s#l oprim pe WoodEard% Cl consider pe 5 lpes n tri m, personal -n domeni l medical, iar 5 lpes "tie asta% ?ot "i, ai dreptate -n le!t r c pac$et l, Dermott% 5 lpes credea c e c nosc n mele e;peditor l i% A ,ost mod l l i de a#mi da de "tire c e cel p +in complice la asasinarea Lindei 1al,o r "i a l i Ale; Lincoln% J Cnc ceva, *ise Lane 5enable% 7 mele de 5 lpes n v sp ne nimicK ?o+i se itar nii la al+ii "i cltinar din cap% J V l#e! e n c vnt latin J -nseamn v lpe% J Cea mai viclean dintre toate viet+ile pmnt l i, preci* 9tenner% J Alt blestemat de mesa3, mri 9t% Claire% J Lanie, *ise 5ail, am v* t "i e oc$ii aceia ro"ii despre care po# vesteai%%% pentr o ,rac+i ne de sec nd am v* t n mai r, am v* t crim% I#am v* t pe cei patr c)l)%e,i ai Apocalips l i% J A,la+i c de+in o in,orma+ie care ar treb i s ne ,ac s rdem p +in pe socoteala domn l i 5 lpes, se a *i !las l l i 7aomi% &rovine din raport l -naintat 3 dector l i care a semnat ordin l de p nere temporar -n libertate pentr 9tampler% J C m ai re "it s p i mna pe elK -ntreb 5ail% J Cndva, am participat la n seminar -mpre n c o salariata de la trib nal% Ea mi#a trimis datele prin ,a;, e;plic 7aomi, ,cnd c oc$i l% :r n*ri pa!inile raport l i% Aici, s b titl l @DiverseA% 'idic o# c$ii% 9e pare c domn l 9tampler s ,er de o ,obie% J ( ,obieK Ce ,el de ,obieK -ntreb 5ail% J 9e teme de -nt neric, rsp nse ea, c$icotind% J 9e teme de -nt nericK -ntreb ne-ncre*toare &arver% :la$ert0 i*b cni -ntr# n rs sntos, -nc$ip ind #"i#l pe psi$opat c m se asc nde pe -nt neric% J 9e teme de -nt neric, repet 7aomi% Cnc de cnd a ,ost ad s la Dais0land, i s#a dat aprobare special s doarm c l minile aprinse% J Doarme "i ac m c l mina aprinsK -ntreb 5ail% 7aomi -nc viin+ din cap% J Doctorii WoodEard, Cia,,o "i 1ascott, care a cer t eliberarea l i pe termen sc rt, n mesc aceast ci d+enie @reac+ie de ,obie nea!resivA% Ei o atrib ie tra melor s ,erite -n copilrie% J Din sp sele l i WoodEard, 'a0mond n a e;perimentat nicio#

dat retrirea% Aaron da, *ise &arver% &e band, doctor l preci*ea* c 'a0mond n s ,er nici de problemele psi$olo!ice ale l i Aaron, nici de cele ale l i 'o0% J At nci, c m de a prel at ,obia l i AaronK -ntreb 9t% Claire% J :iindc acesta e sin! r l l cr pe care 9tampler n #l poate as# c nde, rsp nse 5ail% J C m de i#a scpat l i WoodEardK -ntreb 7aomi% J &entr c el a vr t s#i scape, e;plic 5ail% WoodEard de3a "i#a p s -n !nd s ob+in premi l 7obel pentr reali*ri -n medicin% J 9a poate nici mcar n #l c ta, s !er 5enable, abordnd problema dintr# n n!$i mai practic% 9tampler dormea de ani -ntre!i c l mina aprins, iar 'a0mond a contin at -n acela"i ,el% Cnsemnarea din raport ,cea, probabil, parte din observa+ii mai vec$i% J 9e teme de -nt neric, sp se 9tenner% E per,ect e;plicabilG l cr l care#l -n,rico"a cel mai tare pe 9tampler a ,ost -ntotdea na mina de crb ni% J (r nimic n p tea ,i mai ne!r dect )a ra, ad ! 9t% Claire% J A,ar poate de s ,let l l i Aaron 9tampler, recti,ic Lane 5ena# ble% J Cred c pot rsp nde la o -ntrebare importantG "ti c m i#a !sit pe Lincoln "i pe 1al,o r, *ise -ncet 1obb0 Hart,ord% M d c -n biro l me , s da n tele,on% 5oi asc lta+i pe deriva+ia l i Mart0% J &e cine s niK -ntreb :la$ert0% J Departament l de ve$ic le motori*ate din Minnesota% Hart,ord se d se -n biro l l i "i ,orm n mr l% Ci rsp nse n !las pi+i!iat, aproape comic% J Departament l de ve$ic le motori*ate% La tele,on ser!ent l Colter% J 1 n *i a, domn le ser!ent, aici detectiv Lo$n 9tandis$ din C$ica!o% C m mer!e treabaK J 1ine, vecine% C ce#+i pot ,i de ,olosK J C tm n martor -ntr# n ca* mai vec$i de omor, abandonat -n rm c c+iva ani% ?ocmai am primit in,orma+ia c a ,ost v* t prin pr+ile voastre% 5rei s ,ii b n "i s#l veri,ici pe comp terK J Cmi dai n meleK J Ale;ander 9anders Lincoln% 9e; masc lin, ras alb, vrsta do *eci "i "ase de ani% J A"teapt o clip% ?o+i a *ir tastele comp ter l i pcnind la cellalt capt al ,ir l i% J 7#ai noroc, amice% L#am av t -n eviden+ pn -n 1991, d p care i#a e;pirat permis l de cond cere% 9tai p +in, ite c e;ist o preci*areG departament l a to al stat l i Misso ri a solicitat n raport as pra l i -n noiembrie <91% &robabil c tip l a ,c t cerere de permis comercial% Aici n are nimic la activ% J 1ine, am s -ncerc la Misso ri% M l+ mesc, domn le ser!ent% Mi#ai ,ost de mare a3 tor% J 7#ai pentr ce% Hart,ord -nc$ise tele,on l, apoi ,orm n alt n mr% J Departament l a to al stat l i Illinois% (,i+er de servici Anderson% Ce dori+iK J 7oroc, Anderson% 9 nt detectiv Lo$n 9tandis$, de la poli+ia din C$ica!o% J <Mnea+a, 9tandis$, care#i problemaK J Avem aici n mandat mai vec$i, aproape e;pirat% ( ,emeie c n mele de Linda )ellerman, se; ,eminin, ras alb, -n vrst de do # *eci "i "ase de ani% Am ,ost in,orma+i c s#a -ntors -n Illinois% :ii b n "i

veri,ic pe comp ter, s ve*i dac ,i! rea* -n eviden+e% J )ellermanK C doi de l0 J E;act% ( mic pa *, apoiG J Da% Linda )ellerman%%% cstorit -n rm c doi ani, "i#a l at permis pe n mele de cstorie% Adic Linda 1al,o r, 9trada &lopilor 1>Q, )ideon, Illinois% J Hei, ce "or ai dat de eaN Ac m pot s#mi ia liber rest l *ilei% Anderson rse% J Mi#a" dori "i e a"a noroc% J M l+ mesc, prietene% ?e a"teptm pe la noi% J 1ine, pe c rnd% Hart,ord p se receptor l -n , rc "i se -napoie -n biro l l i 5ail% Cnd intr pe ", plesni din de!ete, apoi se a"e* din no pe podea% J E o vec$e "mec$erie% Cndva, obi"n iam s ,acem rost de n # merele de -nmatric lare ale membrilor . .l ; .lan% A,lam nde loc # ia , -i s nam la tele,on "i le sp neam c s ntem de la :1I "i c ar ,ace bine s#"i vad de treb rile lor, e;plic Hart,ord% 2n timp i#am +in t la respect% J A"a p tea proceda "i 9tampler de la Dais0land, dac avea acces la n tele,on, sp se :la$ert0% J 7 are acces la tele,on, preci* 5ail% J Dar -n atelier l de repara+iiK J 7 e;ist tele,on% J De asta se p tea oc pa ci!a" l, -"i dd c prerea 9t% Claire% J M#a trec t rcorile cnd l#am a *it vorbind despre Linda )el# lerman, mrt risi &arver% C n mai doi ani -n rm, ,emeia asta credea c are toat via+a -naintea ei% J C$iar a av t#o, sp se 7aomi% 7 mai c n "tia ct de sc rt rma s ,ie% J Cre*i c s#a pre,c t tot timp l, Mart0K -ntreb :la$ert0% J ? ce prere ai, AbelK -l -ntreb 5ail pe detectiv l cel tacit rn% J E n cred "i nici n#am cre* t vreodat c a e;istat n 'o0% Cred c 'a0mond 5 lpes e o le!end% 9tampler a ,ost "i rmne n ci!a" psi$opat, inteli!ent "i c sn!e rece% J Ai p tea ,i ceva mai e;plicitK -l -ntreb, *mbind, 5enable% )r p l i*b cni -ntr# n rs nervos, aten nd tensi nea ac m lat treptat -n -ncpere% J E o "mec$erie in,ernal, pe care n#a" vrea c nici n pre+ s#o dovedesc la trib nal, tot "i s nt de acord c Abel, sp se 5ail% Cred c de *ece ani -ncoace ne#a d s pe to+i de nas% J ?ot ce -ntreprinde nemernic l sta e n mesa3 adresat no , *ise 9t% Claire% J &n "i n mele J 5 lpea, ad ! dispre+ itor Hart,ord% J Ei bine, no l l i mesa3 e @&rinde+i#m, dac p te+iA, declar solemn 5ail% A,la+i c mine diminea+ 'a0mond 5 lpes pleac de la Dais0land pentr "ase sptmni% Bi vine aici% Abel, vrea doi oameni care s rmreasc 5 lpea F do *eci "i patr de ore din do *eci "i patr F n c$iar s se +in scai de el, dar s ,ie -ndea3 ns de aproape, -nct s#l poat ,ilma pe o caset video% 9 vedem c cine st de vorb, pe cine contactea*, nde se d ce% J Adic, ceva similar c $r+ irea, n #i a"aK -ntreb de*involt 9t% Claire, sc ipnd t t n l -n ce"c +a l i% J 7 , rsp nse 5ail c aceea"i non"alan+% Hr+ ire ar ,i dac l#am tr- pe o alee "i l#am cotono!i -n btaie% 'sp ns l l i 5ail -i l pe to+i prin s rprindere% 7iciodat n #"i v* ser "e, l att de pornit, c prins de o , rie att de nestpnit%

J 'mne -ntrebarea cea mare, sp se :la$ert0% C m l#a depistat pe ci!a" l -n serie "i c m -l diri3ea*K J 2itm c to+ii n l cr , vorbi 9t% Claire% A mai e;istat -nc do# *eci "i trei de casete admise ca probe la proces l 9tampler% J Alte do *eci "i trei de caseteK repet 5ail% J Mi#ad c aminte, sp se 5enable% 7 mai "tii, Mart0K L dector l 9$oat a cer t s revad toate -nre!istrrile ,c te de doctori+a Arrin!ton la intervi rile c 9tampler, ca s#"i 3 sti,ice deci*ia de a#l trimite pe acesta la Dais0land% J La drac <, itasem c desvr"ireN e;clam 5ail% 7 le#am rec #perat niciodat% J Le#a rec perat Moll0 Arrin!ton, -l in,orm 9t% Claire% Cam la o sptmn d p terminarea proces l i% La ea a ,ost -n to+i ace"ti *ece ani, dac le#o ,i pstrat% J De ce s n le pstre*eK -ntreb &arver% Mie mi se pare c repre*int n e;celent material de st di % J Asta m d ce c !nd l la n l cr , -"i dd c prerea 5ena# ble% &oate c a+i mers pe ,ir l problemei e;act -n sens invers% J Ce vrei s sp iK o -ntreb 9tenner% J &oate c n 9tampler l#a descoperit pe ci!a" l -n serie, rsp nse 5enable% &oate c ci!a" l a venit la el%

D> J Ce *ici, 'a0mondK -ntreb ?err0% 5rei s mer!i la cantin, s mai mnnci o dat c cole!ii -nainte de a plecaK J Am re*istat *ece ani ,r s mnnc -mpre n c ei, rsp nse 5 lpes% De ce s#mi stric obicei rileK A"tept pn a3 n!em -n centr , nde am s#mi ia o -n!$e+at c sos de ciocolat "i n $ot do!% ?err0 -ncep s rd% J ? c -n!$e+atele tale% ?reb ie s -nc$id "a d p mine% Btii, re! lament l% J 9i! r% Ce mai contea* o or -n pl s sa -n min sK Bi#apoi, treb ie s#mi -mpac$ete* neltele% J A"a e% 9 nt mndr de tine, 'a0mond% J M l+ mesc, ?err0% ( s#mi lipse"ti% J Bi t mie% 'se% Ce drac <, e"ti sin! r l de aici c care pot s sc$imb o vorb "i s primesc n rsp ns c cap% C+i ad c o Coca#Cola% J M l+ mesc% ?err0 -nc$ise "a "i o -nc ie c c$eia% 5 lpes asc lt pa"ii care se -ndeprta pe coridor% Desc$ise n l dintre d lap rile a,late -n atelie# r l de repara+ii "i scoase n aparat video, pe care#l p se pe masa de l cr % Apoi l o mic " r belni+ "i des,c cele patr " r b ri ale carcasei, dnd#o deoparte% 9pri3ini capac l -ntr#o parte a aparat l i, ast,el -nct acesta s n poat ,i v* t dinspre "% 9e it -n partea cealalt a drept n!$i l i, la !$i"e l comercial a,lat ,a+ -n ,a+ c ,ereastra l i% Era n mic biro nde l cra trei ,emei% Do dintre ele sttea -n pra!% Cea de a treia, 5erna Mableton, se plimba -ncoace "i -ncolo prin drept l ,erestrei, vorbind la tele,on l portabil% 5erna le ,c semn c mna celorlalte do ,emei, care plecar% Ea se a"e* pe col+ l mesei de l cr , contin nd s vorbeasc% 5 lpes o rmrea c ,i! ra lipsit de orice e;presie% Din cnd -n cnd, ar nca o privire spre "a atelier l i de repara+ii% Cn interior l aparat l i video se !sea n mic comp ter arti*anal%

Ms rnd cincispre*ece centimetri l n!ime, *ece l+ime "i cinci -nl+i# me, era alct it dintr#o mic tastat r avnd deas pra n ecran sen# *itiv miniat ral, de ,orm drept n!$i lar% Alt ri se vedea o c tie nea!r "i ptrat, c lat ra de "apte centimetri "i 3 mtate "i -nalt de cinci% 5 lpes scoase cele do piese, le p se pe masa de l cr "i, c oc$ii la ", conecta c tia nea!r la minicomp ter c a3 tor l nei b c+i de cabl tele,onic l n! de cinci centimetri% 5 lpes era mndr de minicomp ter% Acesta era, de ,apt, n mo# dem c tastat r, pe care#l con,ec+ionase el -ns "i pn la ltima pies% De c tia transmi+tor l i era "i mai mndr % A"teptase rbdtor mai m lt de n an pn cnd se de,ectase n l dintre comp terele sec+iei de ac$i*i+ii% Amnase repara+ia pn smbt, cnd n era nimeni -n biro % &a*nic l a"teptase a,ar, la soare% 5 lpes demontase tele,on l portabil "i ,c se sc$i+a circ it l i% Constr c+ia d rase cinci l ni, timp -n care -"i proc rase material l necesar pies c pies, cte na la ,iecare comand primit, ast,el -nct s n tre*easc s spici ni% Ci l ase alte patr l ni pn reali*ase copia radiotele,on l i din biro l de ac$i*i+ii% Cn realitate, acesta era n simpl dispo*itiv de ,ormare a n mr l i, ata"at la modem% &rivi din no la biro l din cealalt parte a c r+ii% 5erna se ridic -n picioare, -nc viin+ din cap "i p se tele,on l portabil pe s port l l i% A# poi -"i l po"eta "i ie"i% 5 lpes desc$ise minicomp ter l "i tast M(# DEM% Aparat l b*i o clip, apoi pe mic l ecran apr comanda E7# ?E'% ?ast n mr l de tele,on "i a"tept% Ci,rele clipir "i d p cteva sec nde clipi de trei ori c vnt l C(7?AC?% At nci -ncep s scrie% EB?I AC(L(, HID'AK DA, 52L&E, CA C7?(?DEA27A% A 9(9I? M(ME7?2L% (H, M2LO2ME9C, 52L&E% WILLIAM DIEHL EB?I )A?AK DA, 52L&E, DI7?(?DEA27A% AI 9?2DIA? LI9?AK &E ?(OI &A?'2% BIK ALE)E% E4CELE7?, CA C7?(?DEA27A, HID'A% M2LO2ME9C, 52L&E% CI7E 5A :IK ?2 AI 5'E( &'E:E'I7OIK ('ICE ?E :ACE :E'ICI?, 52L&E% C'ED%%% DAK C'ED CI 5A :I C7 7(A&?EA A9?A% (H, 52L&E, C7 7(A&?EA A9?AN M2LO2ME9C, M2LO2ME9C, 52L&E% HID'AK DA, 52L&E% B?II CE 9I :ACI &E 2'MIK (H, DA, 52L&E, B?I2 CE 9I%%% 5I7E CI7E5A% :I 72MI'2L ?'EI% 72MI'2L ?'EIN DA, DA, 52L&E, DAN &E C2'M7D%%% 5 lpes tast c vnt l E7D "i ecran l se stinse% Inima -i btea s#i spar! piept l% &enis l -i intrase -n erec+ie% 9e a"e*, aplecnd #se ast,el, -nct obra* l s rmn asc ns d p capac l aparat l i video% ),ia% 1r sc, se eliber% Icni, rs ,l l n! "i, -n cele din rm, -"i -n#

drept spatele% ?rase de mai m lte ori aer -n piept "i -ncep s ,redone*e ceva ca pentr el, -ncetinind treptat ritm l pn cnd din !t -i ie"i doar n ,el de $orcit% 1tile inimii revenir -ncet la normal% (,t adnc% Deconect c tioara "i trase capac l !lisant al ldi+ei c nelte% Cmpac$et minicomp ter l "i c tia transmi+tor l i -n ,oi+ de al mini , apoi le p se pe , nd l l*ii, acoperind #le c celelalte nelte% Gata, #ent% +o+ent a+ te%+inat.

D1 &ilot l bimotor l i ateri* pe o ,"ie de iarb dintr# n or"el pe n me Mil,ord, a,lat -n s d l stat l i Indiana% C m n #i a"tepta nici n ?on0 la volan l vre n i Cadillac, 5ail "i 9t% Claire -nc$inar o ma"in la mic l aeroport "i parc rser cei no /ilometri spre s d, traversnd r l :latroc/ "i -ndreptnd #se spre clinica L stine% 9pital l contrasta plc t c Dais0land% Era despr+it de a tostrad printr#o ,"ie de pd re lat de aproape n /ilometr , a,lat la capt l nei alei pr nd ite% La ie"irea din pd rice, -n ,a+a l i 5ail "i 9t% Claire se vedea clinica L stine, care ad cea mai c rnd a ,erm colectiv dect a spital de psi$iatrie% 2n !r p de vec$i cldiri din crmid se ridica -n 3 r l n i mic lac% 2n silo* -nalt "i sin! ratic str3 ia ca o sentinel -n mi3loc l cmp l i -ntins dintre clinic "i pd re% Cn spatele cldirilor, pe n l din mal rile lac l i, se vedea n !ard -nalt, din srm -mpletit, care -m#pre3m ia ceea ce prea a ,i n enorm teren de 3oac% Mai m l+i copii se -nvrtea a!+a+i de o roat, s prave!$ea+i de o ,emeie -mbrcat -ntr#o 3ac$et !roas ro"ie, care sttea -n apropiere, citind o carte% 2n ponton, avnd -n capt n debarcader c acoperi" de tinic$ea, -nainta spre mi3loc l lac l i, iar la vreo do *eci de metri de mal se le!na itat o pl t% Loc l prea primitor, spre deosebire de atmos,era rece "i r prevestitoare de la Dais0, care amintea de o colonie de m nc silnic% J 9eamn c o tabr de var, nde am mers o dat -n copilrie, sp se 9t% Claire% J 7 "ti c m se ,ace, dar niciodat n mi te#am p t t -nc$ip i copil, replic 5ail% J Aveam vreo no ani% Mam, ct o detestamN ?reb ia s -notm -n lac, cred c era cteva !rade s b *ero% Cn cele do sptmni ct am stat acolo tot timp l am av t b *ele vinete% ?c "i sc ip a,ar pe !eam l portierei% C m sp neai c#l c$eam pe tip l staK J LoEenstein% Doctor l :red LoEenstein% El e director l% J E n tip de treabK J La tele,on a ,ost ,oarte amabil% J Hici c ea n#a vr t s stea de vorb c tineK J 9ecretara mi#a sp s c era -ntr#o "edin+, a"a c am cer t c director l% J El "tie despre ce e vorbaK J Cn linii mari% (prir -n ,a+a a ceea ce prea a ,i corp l principal F o cldire masiv din crmid, c acoperi" de arde*ie J "i parcar -n ,a+a intrrii, alt ri de alte ma"ini, -ntr# n n spa+i oval, presrat c pr ndi"% La coborrea din ma"in, dinspre lac " iera ra,ale de vnt, ridicnd vrte3 ri de pra,% 7 departe de ei, n bie+andr spla c

, rt n l o ca#mionet vec$e% J Cl c tm pe doctor l LoEenstein, i se adres 5ail% 1iro l l i e -n acest corpK 1iat l dd din cap "i#i rmri c privirea -n timp ce intra % Hol l cldirii era n spa+i enorm, c tavan -nalt "i n ria" "emi# ne -ncon3 rat de canapele "i sca ne vec$i, scmo"ate "i decolorate% 'ecep+ionera, o ,emeie -ndesat, de vreo cinci*eci de ani, c pr l cen "i #albstr i "i ns ros, ridicat c a!ra,e -n cre"tet l cap l i, "edea -n spatele nei mese de l cr *!riate din lemn de ar+ar, a"e*ate oblic ,a+ de intrare% &e perete, -n spatele ei, se vedea n tablo de mari dimensi ni, o reprod cere A d bon a n i bot!ros, aplecat p +in -ntr#o parte% 9in! r l obiect modern din -ntrea!a -ncpere era centrala tele,onic% J C ce v pot a3 taK -ntreb ea -ndatoritoare% J 9 nt Martin 5ail "i am venit s#l vd pe doctoral LoEenstein% Am -ntlnire c d mneal i% J De la C$ica!oK J Cntocmai% J &i, n v#a treb it prea m lt ca s a3 n!e+i, *ise ea, ridicnd receptor l tele,on l i% J Miracolele avia+iei, e;plic 9t% Claire, c o sclipire -n oc$i% Ea -l privi o clip peste oc$elarii ,r rame, apoi vorbi la tele,onG J Domn le doctor, a sosit m sa,irii d mneavoastr din (ra" l 5 it rilor% A$a, a"a le#am sp s "i e % Miracolele avia+iei% 1ine% Acoperi receptor l c palma% &rima " la dreapta, *ise ea, ,cnd semn ctre n l din coridoare, nde se vedea o " desc$is, "i *mbind #i mali# +ios l i 9t% Claire% LoEenstein era n brbat solid ca n ta r, lat -n meri, c n pr castani "i *brlit care#i cdea peste rec$i, ,cnd crlion+i -n 3 r l ! ler l i cm"ii ecose*% & rta mnecile s ,lecate aproape pn la cot "i pantaloni *a+i, de cati,ea reiat, l cio"i la !en nc$i% Avea n c$ip plc t "i ro"covan, oc$i cpr i "i cal*i, "i n ,el de a ,i a!reabil "i necon,ormist, op s atit dinii re*ervate a l i WoodEard, , mtor l de pip% Bedea la masa de l cr c capac, aplecat deas pra n i ,l t re mare "i !alben ,i;at pe n ptrat de carton alb, pe care#l st dia c l pa% ( cea"c de ceai rmsese itat printre teanc rile de $rtii "i ,ascic le -n!rmdite pe biro % Cnd 5ail bt -n toc l "ii, doctoral ridic privirea% J Doctor LoEensteinK 7 mele me e Martin 5ail% D mneal i este Harve 9t% Claire% J Ei, dar * c n#a+i *bovit pe dr m, *ise el c !las !ros "i m# rit% J Avem la dispo*i+ie n bimotor Cessna, pentr ca* ri de necesi# tate, rsp nse 5ail% Cntr#o or parc r!i ct -n trei la volan l ma"inii% J C$iar a"a% & se deoparte l pa "i -ntinse o mn bttorit, -n care mna l i 5ail dispr c tot l% J :r mos e;emplar, coment 9t% Claire, ,cnd semn din cap spre ,l t rele prins de carton% J 7 #i dect n ,l t re obi"n it, rsp nse LoEenstein% L#am !sit a*i#diminea+ pe perva*% M#am !ndit c poate le va ,ace plcere copiilor s#l st die*e% 5 pot o,eri cevaK Ceai, ca,eaK J 7 , m l+ mim, rsp nse 5ail% LoEenstein se re*em de spta# r l sca n l i "i art c mna l i ria" ctre do sca ne de lemn% 5 s nt rec nosctor pentr a3 tor l acordat, domn le doctor, -ncep 5ail% 7 v#a" ,i deran3at, dac Moll0 ar ,i acceptat s vorbeasc la tele# ,on c mine%

J Cn+ele! problema d mneavoastr, domn le 5ail, dar n c nosc mare l cr despre ca* l 9tampler% Impresia mea e c d mneavoastr treb ie s disc ta+i direct c Moll0% &e de alt parte, s nt convins c "i dac a+i ,i vorbit c ea la tele,on, tot ar ,i re, *at s v -ntlneasc% J De ceK J Cn rm c patr ani, Moll0 a s ,erit o cdere nervoas% ( com# bina+ie de oboseal, deprimare "i alcool% A ,ost pacienta noastr timp de n an "i 3 mtate% J Cmi pare r % 7#am "ti t%%% J A dep"it principalele momente critice% A e;istat "i nele e,ecte sec ndare% 5reme de vre n an a mani,estat a!ora,obie% A loc it aici% 7 voia s plece% 9pre merit l ei, a re "it s treac "i de asta% Ac m are o cs + n departe pe "osea% Bi#a c mprat ma"in% Cn pre*ent, l crea* -ndeosebi c copiii, "i c m lt s cces% Evit s se ,ac remarcat% D p c m "ti+i, e o capacitate% A absolvit niversitatea din Indiana c +a5na c + la (ae. Are n s ,let min nat% J Bti toate acestea, domn le doctor, rsp nse 5ail% Ca* l 9tampler a repre*entat pentr ea o reali*are remarcabil% J C$iar la asta am ,c t al *ie% Cred c a rmas marcat% J Cn ce ,elK J 7#am p t t preci*a niciodat% La -napoiere era%%% %%% ,oarte re# *ervat% M lt timp a re, *at s vorbeasc despre acea e;perien+% De ,apt, nici n#a ,c t vreodat re,eriri dect -n termeni de strict specialitate% C si! ran+ c n #i o e;perien+ pe care "i#ar dori s#o retriasc% J De ce ne#a+i c$emat aici, dac ea re, * s disc te c noiK J &entr c problema d mneavoastr e ,oarte !rav% Moll0 e ac m s ,icient de -ntremat ca s#o -n,r nte "i s#o lase -n rm, ca ,iind de domeni l trec t l i% J 9 nte+i psi$olo! l eiK J Am ,ost% Dar e "i o prieten la care +in m lt, a"a c m a ,ost vreme de cincispre*ece ani% La cderea nervoas a contrib it "i neca* rile ,ratel i ei% C noa"te+i sit a+iaK 5ail -nc viin+ din cap% J 9indrom post#5ietnamK J Da% E catatonic% 7 "i#a mai revenit% ( sit a+ie dest l de !re de s portat% J La d mneavoastr e o atmos,er e;trem de plc t, sp se 5ail% Dac Moll0 a av t de s ,erit din pricina acelei e;perien+e, n #mi pot ima!ina n loc mai b n nde s se re,ac% Cate!oric, -ntre Dais0land "i clinica L stine e o deosebire ca de la cer la pmnt% J M l+ mesc% Aici n ne prea preoc p aparen+ele, *ise el% J A"adar, Moll0 a ,ost de acord s ne -ntlneascK J I#am sp s c este o sit a+ie !rav% 7 i#am dat amn nte% Are -ncredere -n aprecierile mele% J M l+ mim% 5ail "i 9t% Claire se ridicar s plece% Din pra! 5ail -ntoarse cap l% Apropo, domn le doctor, mi#a+i p tea ,ace descrierea n i psi$opatK 7 -n termeni psi$iatrici, doar -n linii !enerale% LoEenstein -l privi o clip, apoi -nc viin+ din cap% J Complet amoral, de re! l paranoic, ad n -n el m lt r, pe care re "e"te s#o asc nd% Oine+i minte biat l din t rn, -n stat l ?e# ;asK 7imeni n "i#a -nc$ip it ct r e;ista -n el pn cnd n#a trans# ,ormat ora" l -n poli!on de tir% ?otodat, psi$opa+ii tind s#"i considere semenii in,eriori lor, -i dispre+ iesc, s nt antisociali "i mincino"i patolo!ici% &entr ei le!ea n e;ist% J &ot ,i "i asasiniK

J &osibil% Depinde de cantitatea de r ad nat -n ei% Dar, -n e!al ms r, pot ,i ,ermectori, inteli!en+i, spirit ali, adesea a!rea+i -n societate% De ceK J Cred c Aaron 9tampler se potrive"te la per,ec+ie c aceast des#criere% J 2n tip c ceritor, daK 5ail con,irm din cap% J &i, asta ne mai +ine "i pe noi -n pine, domn le 5ail, coment LoEenstein, aplecnd #se din no as pra ,l t rel i% A do a " la stn!a% Moll0 v a"teapt% 9alona" l doctori+ei Moll0 Arrin!ton se !sea c$iar ln! biro l -n care l cra ea, ,iind o mostr de ele!an+ "i simplitate% Era o -ncpere mic, primitoare "i con,ortabil, dominat de canapea a de n verde ve!etal, c perne bine m,late% Do ,otolii#lea!n din ste3ar de c loare -nc$is completa loc rile de stat 3os, a,late toate -n 3 r l nei vec$i ms +e de ca,ea% &ere+ii era tapeta+i -n d n!i cen "i c alb% ( pt r mi+oas, avnd brodat -n mi3loc o vac cara!$ioas, alb c ne!r "i c oc$i lipsi+i de iri"i, acoperea n bra+ al canapelei, iar -n col+ l mesei se vedea o va* -nalt "i s b+ire, c n sin! r ,ir imens de mar!aret !alben% &e nica ,ereastr a -ncperii ptr ndea o l min blnd, ar ncnd mbre l n!i prin n!$ere% J 1 n, Martin, sal t Moll0 c !las abia "optit, ivind #se din mbre% 5ail rmase "ocat de -n,+i"area ei% Era mai sc nd dect "i#o a# mintea, c pielea, cndva ,r c s r, ridat de cearcnele vrstei "i ale dramei, c pr l castani #desc$is br*dat de " vi+e cr nte "i t ns sc rt pn la rec$i% (c$ii de n albastr #desc$is avea o privire aproape rtcit% 9e vedea limpede c cele optspre*ece l ni petrec te -n spital lsaser rme F "i tot "i, merii drep+i "i brbia ridicat -i ddea o a reol de perseveren+ "i sinceritate% J 1 n, Moll0% M b c r s te revd% J Hece ani, sp se ea% A trec t atta timp% 7 te#ai sc$imbat deloc% Intr "i ia loc% Hmbi ctre 9t% Claire% E s nt Moll0% J Harve 9t% Claire, doamn doctor% Cncntat de c no"tin+% 5ail se a"e* pe canapea, iar 9t% Claire se instal -ntr# n l din ,o# tolii "i se ls, o,tnd, pe spate% J Loc l acesta e min nat, *ise 5ail% Cmi aminte"te -n mod bi*ar de o "coal pre!titoare din 7o a An!lie% Ac m -n+ele! de ce -+i place aici% J :red o n me"te @tabrA, sp se ea% Am loc it aici n timp% J 7e#a povestit% J Ac m sta -n ora"% Mer! la c mprt ri, la cinema, contin ea, c n s rs -nd rerat% M#am vindecat de a!ora,obie% J Cmi pare r c ai ,ost bolnav% 7#am "ti t% J M l+ mesc% A ,ost o e;perien+ stranie s ,ac parte dintre paci# en+i, n dintre medici% 9 sc$imb loc l medic l i c cel al pacient l i% Asta mi#a dat o no vi*i ne as pra vie+ii, ad ! ea, p nnd capt oricrei disc +ii pe tema anilor de s ,erin+% 9coase din sertar o scr # mier "i o a"e* pe ms +a de ca,ea% & te+i , ma aici, le sp se% &rea att de calm, -nct 5ail se -ntreb dac n c mva era s b e,ect l vre n i tranc$ili*ant% Ce s#a mai -ntmplat c ?omm0 )oodmanK -ntreb% E tot c voiK J ?omm0 a c nosc t o prin+es a vin l i din 7apa 5alle0 "i s#a -ns rat c ea, iar ac m e vicepre"edinte al companiei tatl i ei% Are n 'olls "i n bie+el de trei ani, care seamn c o nevst ic%

Ea rse F n rs plc t "i destins F c cap l lsat pe spate "i c oc$ii -nc$i"i% J ?omm0 ma!nat, n #mi vine s cred% Dar t K J E s nt proc ror district al% J )l me"ti% J Din pcate, n % Harve, care m -nso+e"te, e n l dintre princi# palii mei anc$etatori% El a a3 tat la !sirea l i &anc$o 5illa% J 7 s nt c$iar a"a btrn, doamn, c$icoti 9t% Claire% J 7aomiK J ?ot la crma corabiei% J Am a,lat de L dector, era prieten c mt "a mea% Ce tristN A ,ost n !entleman% Mere c o !aroa, proaspt la b tonier% J Cmi lipse"te tare m lt, mrt risi 5ail% :r el, l cr rile n mai a $a* l de odinioar% J Care l cr riK ( clip 5ail pr der tat de -ntrebare, apoi rsp nseG J Cred c toate% Ea se ridic "i se d se -n cellalt capt al camerei, la mic l ,ri!ider din col+% J Ce *ice+i de ni"te Coca sa s c de ,r cteK J C plcere, e a" vrea o Coca% J La ,el, doamn, *ise "i 9t% Claire% J Ave+i ceva -mpotriv s be+i din sticlK J 7ici n pot ,i b te alt,el, *mbi 9t% Claire% Ea desc$ise trei sticle, "terse c !ri3 ! ra ,iecreia c n "erve+el de $rtie, le -n," r -n trei "ervete de pn* "i le ad se la mas% 9e a"e* "i#"i aprinse o +i!ar% J E -n le!t r c Aaron 9tampler, n #i a"aK M re,er la venirea ta aici% J Da% J 2rmea* s i se dea dr m lK J C m de#ai !$icitK J &i, a trec t *ece ani%%% J Asta ce vrea s -nsemneK J Cntre timp se p tea vindeca% J &entr 9tampler n e;ist vindecare% J A"a *iceai "i ac m *ece ani% J 5oiam s ,i si! r c, dac se va vin(eca, va ,i eliberat, n tri# mis la 'oc/ Island s#"i isp"easc sentin+a% Dar n mi#am -nc$ip it niciodat c a"a ceva se va -ntmpla% J Care#i dia!nostic lK J Ai a *it vreodat de personalitate re* ltantK J 1ine-n+eles% J &si$iatr l l i s s+ine c Aaron a de*voltat o no personalitate, pe n me 'a0mond 5 lpes% 9e pare c Aaron "i 'o0 s#a d s -n acel loc re*ervat personalit+ilor scindate, adic -n iad% J E"ti p +in cam cinic, Martin% 7 ai n oarecare sentiment de satis,ac+ie "tiind c l#ai salvatK J7 % J De ce, pentr n mele l i D mne*e K J &entr c n #l cred% 7 cred c a e;istat vre n 'o0 "i s nt con# vins c 'a0mond e o ,ic+i ne *mislit de ima!ina+ia l i Aaron J n a# devrat l l i e F la care a contrib it "i or!oli l l i WoodEard% J 9am WoodEardK El e medic l l i AaronK J El i#a ,ost medic timp de aproape *ece ani% Cl c no"ti pe Wood# EardK J 7 mai ca rep ta+ie%

J Care este%%%K J E;celent% E ,oarte respectat -n breasla noastr% ? cre*i c Aa# ron 9tampler ne#a tras pe s,oar pe 9am WoodEard, pe tine, pe mine, pe psi$iatr l stat l i, pe avocata ac *rii, pe 3 dector%%% J &e to+i% Da, a"a cred% Cred c#i neb n de le!at "i, totodat, n actor de mna -nti% J Imposibil, Martin% J C+i aminte"ti c m mi#ai povestit c o clip -nainte de prima apari+ie a l i 'o0 camera s#a rcit dintr#o dat "i n#ai mai av t aerK Oii minteK J Da, -mi amintesc ,oarte bine% 7iciodat n#am trit o ast,el de sen*a+ie% J La ,el mi s#a -ntmplat "i mie cnd am intrat "i l#am -ntlnit pe 9tampler F sa 5 lpes F prima oar d p *ece ani% A ,ost ca n semn r % Ca "i c m m#a" ,i a,lat -n pre*en+a n i r -n!ro*itor% 7ici mie n mi s#a mai -ntmplat a"a ceva% J Anticiparea% E clar c ai pstrat o amintire vie a descrierii mele% ? te#ai a"teptat la asta "i%%% J Mi s#a -ntmplat -nainte de a da oc$ii c el% 7ici mcar n "tiam c era acolo% 2rm o pa *, apoi ea -ntrebG J Ai av t n sentiment de nelini"te cnd te#ai d s acoloK J 7 m sim+eam -n lar! l me % J :iindc rma s#l ve*i pe AaronK J &oate "i din ca *a asta% Dar, mai ales, pentr c n #mi place Dais0land% J 7ici n se p ne problema s#+i plac, Martin% Doar n te d ci la teatr % J 7 asta am vr t s sp n% Loc l acela are%%% n "ti %%% ceva%%% n ,el de disperare% ( cl *ea treptat ctre motiv l venirii lor la sanatori % Cncerca s imprime dialo! l i o ,l en+ ,ireasc, determinnd#o s se -ncread -n el ca altdat, ,r s re "easc pe deplin% 9e -ntoarse ctre 9t% ClaireG Harve, vrei s ne la"i sin! ri cteva min teK 9t% Claire se sc * "i ie"i din camer% Ceea ce am s#+i sp n ac m -ncalc -n mod normal principi l con,iden+ialit+ii dintre avocat "i client, -ncep 5ail% Dar c m t ai ,ost psi$iatr l l i, -+i pot vorbi desc$is% Bi t e"ti le!at de acest principi % Ci relat ltimele c vinte pe care i le adresase Aaron la terminarea proces l i% 7 !l mea, preci* 5ail -n -nc$eiere% Cred c, -n or!oli l l i, treb ia s#mi ad c la c no"tin+ acest l cr % J De ce n mi#ai sp s at nciK J De ceK Ce drac <, n#ar ,i d s la nimic b n% La n mai cinci min # te d p proces, 9tampler se p tea opri pe treptele trib nal l i, decla# rnd t t ror c era per,ect sntos "i c le cisese c sn!e rece pe cele trei persoane% 7imeni n#ar mai ,i p t t ,ace nimic% 9e rec nosc se vinovat de trei crime, sentin+a , sese pron n+at "i declarat de,initiv% 7imic n mai p tea sc$imba sit a+ia, Moll0% Alt,el, ar ,i -nsemnat s ,ie 3 decat de do ori pentr acelea"i ac *a+ii% J ?ot t mi#ai sp s c sarcina ta era s descoperi p nctele v lne# rabile "i s te ,olose"ti de ele -mpotriva le!ii, determinnd sc$imbarea ei% J Cntr#o sal de 3 decat% 7 -n+ele!i c n #l p tem a( ce pe 'a0mond 5 lpes la trib nalK Bi t , "i e s ntem le!a+i de principi l con,iden+ialit+ii% Dac m#a" ,i d s la 3 dector l 9$oat "i i#a" ,i sp s c am ,c t o !re"eal, ba*nd #m pe declara+ia l i 9tampler, riscam s ,i dat a,ar din ma!istrat r% C noscnd sentimentele l i 9$oat ,a+ de mine, probabil c a"a s#ar ,i "i -ntmplat% &rin rmare, la

ce b n s#+i ,i destin it ,ie ce#mi sp sese 9tamplerK 7ici t n p teai ,ace absol t nimic% J A"adar, a sosit vremea s ,ie p s -n libertate, iar t vrei s#l +ii -n contin are -nc$is din pricina nor vorbe pe care le#a rostit ac m *ece aniK J &roblema e m lt mai complicat% J 7 #i problema +ea, Martin% J Adevrat, dar am nevoie de tot a3 tor l pe care mi#l po+i o,eri% 5 lpes va mbla -n libertate% 7 pot ,ace nimic s -mpiedic asta "i el o "tie ,oarte bine% WoodEard e convins c 9tampler "i 'o0 n mai e;ist% El crede -n 'a0mond 5 lpes% A re "it s#i convin! "i pe cei din consili l medical al stat l i% J 7 #i n !nd prea plc t% Bi e i besc medicina la ,el de m lt pe ct i be"ti t drept l% Dac e adevrat, n "ti %%% e ca "i c m amndoi ne#am ,i pervertit meseriile% J ? n % ? +i#ai ,c t meseria% J M tem c n prea bine% J 7e#a -n"elat pe amndoi, Moll0% Dar mie mi#a convenit s ,i -n"elat, e am vr t s#l cred, pentr c era sin! r l mod de a c"ti!a proces l% Ce ironie, n #i a"aK Cea mai mare team a mea e s n ac * n nevinovat, -ns ac m treb ie s triesc c sentiment l c am salvat n vinovat% J At nci, ,ii n om practic% Dac n se poate ,ace nimic, n te mai !ndi% 7 mai este treaba ta% J 1a este, pentr c a"a vrea el. J C m adic a"a vrea e". 5ail -l c$em -n ntr pe 9t% Claire% J Ce#+i aminte"ti cel mai bine -n le!t r c asasinarea epis# cop l iK o -ntreb 5ail% J Cel mai bineK :oto!ra,iile, rsp nse Moll0% Era c trem rtoa# re% J Ce altcevaK Dar ministran+iiK Mai +ii minte n mele lorK J M tem c n % Cmi amintesc c Aaron i#a omort% J 7 pe to+i% 2n l a scpat% 7 mele l i era Ale; Lincoln% Oi#o aminte"ti pe prietena l i 9tamplerK J Da% Am -ntlnit#o o dat% Cn cmin l acela%%% J Casa Mnt itor l i% 9e n mea Linda )ellerman% J Era ,oarte speriat% Bi era -nsrcinat% Din cte -mi amintesc, voia s ,ac n avort% J A"a e% Bi#a re,c t via+a, s#a cstorit ac m doi ani c n om de treab "i a nsc t n bie+el% Ea *mbi% J E plc t s a *i o poveste c s,r"it ,ericit% J Din pcate, n acesta e s,r"it l% Ac m cteva l ni, cineva a ptr ns -n loc in+a ei -ntr#o diminea+ "i a ,c t#o b c+ele, s b oc$ii copil l i% J ($%%% J Apoi cineva a ,c t acela"i l cr "i c Ale; Lincoln% E;act ace# ea"i metod ca "i la crimele l i 9tampler, incl siv m tilarea !enital "i simbol rile scrise pe cea,% Btim c ambele omor ri a ,ost comise de aceea"i persoan J n l, -n s d l stat l i Illinois, cellalt, ln! 9t% Lo is% Dar 9tampler se a,l -nc -n sec+ia de ma;im sec ritate "i n a primit scrisori sa vi*ite de aproape *ece ani% J Bi t cre*i c are vre n amestecK J Cam a"a ceva% J C mK J 7 "tim c m "i n "tim de ce% Dar s nt convins c el -l diri#

3ea* pe imitator l s % 7oi F Harve "i c mine F credem c ,apt l ar p tea avea o le!t r c trans,er l a,ectiv% J C trans,er l a,ectivK 7 -n+ele!% J 7 #i a"a c trans,er l ,ace neori ca pacient l s se a"tepte la l cr ri abs rde din partea celor -n mi3loc l crora trie"te "i l crea*K 7 #i a"a c retrirea poate crea nele problemeK J Da% E;ist "i alte motive% De re! l, oamenii ca t s ob+in -nc viin+area prin+ilor sa a s prave!$etorilor% 7e-mplinirea acestor a"teptri poate d ce la r ori la alte tip ri de comportament lipsit de mat ritate% J 9a c$iar mai r K J Da% J Iar aceste tendin+e ar ,i imediat remarcate de n psi$iatr , n #i a"aK J De re! l, simptomele de comportament anormal s nt ca *a primordial a p nerii pacient l i s b tratament% J 7 asta te#am -ntrebat% J Ce vrei s sp iK J C poate o persoan pe care o tratai e posibil s ,i av t probleme mentale m lt mai serioase dect%%% (bra3ii ei -ncep r s se -mb 3ore*e "i -n !las i se strec r o nd de iritare% J 7 ai o prere prea b n despre priceperea mea pro,esional, adevrat, MartinK J 1ine-n+eles c amN J 7ici mcar n m#ai c$emat la proces ca martor% J ?reaba ta , sese ,c t, Moll0% Ce naiba, dac n erai t %%% 9e opri, dnd #"i seama ce era pe cale s sp n% J Dac n eram e , n te#ai !si ac m la strmtoare, asta voiai s *iciK J 7 , n , n % Cltin din cap% E s nt rsp n*tor pentr sit a+ia -n care m a,l , nimeni altcineva% J At nci n mai insin a%%% J 7 insin e* nimicN J Insin e*i c n l dintre pacien+ii +ei e ci!a" l pe care#l ca +i% J 7 , credem c acest l cr e #o!i4il, att "i nimic mai m lt% Mai ai casetele -nre!istrate c 9tamplerK J Da, le am% J 2nde s ntK J Cnc iate la loc si! r% J 2nde an meK J Cn biro l me % J Le p tem vedeaK J Ce -ncerci s dovede"tiK J Le p tem vedea, te ro!K Ea se ridic "i desc$ise "a care ddea -n biro l personal% &ere+ii era acoperi+i c d lap ri de cr+i din lemn de ste3ar, c "i de sticl% ?oate era pline de rapoarte "i dosare% Aproape -n capt l n i ra,t se vedea casetele 9tampler, do *eci "i trei la n mr, ,iecare -n c tia ei nea!r, avnd marcat data pe cotor% Mai e;ista alte cteva d lap ri c dosare, toate -nc iate% J &stre* casete a dio c ma3oritatea intervi rilor, preci* Moll0, c o nd de sarcasm% Le +in -n d lap rile -nc iate% J Le la"i vreodat desc iateK 5rea s sp n, pe timp l *ilei, a# t nci cnd te mai ,olose"ti de eleK J Casetele n a prsit niciodat acest biro % J Ai disc tat c cineva despre eleK

J Am disc tat ca* l, -n termeni strict medicali% J :r detalii, de pild despre ministran+iK J Cate!oric, n % 7iciodat% In,orma+iile s nt con,iden+iale% Bi, totodat, n material de st di nepre+ it% 9e opri "i pe ,r nte -i apr r c te% M iei la -ntrebri de parc a" sta -n bo;a martorilor "i asta n #mi place delocN J Cncerc s#mi da seama c m a a,lat imitator l l i 9tampler des#pre Linda "i despre Ale;% Casetele s nt o posibilitate ,oarte lo!ic% Ai men+ionat vreodat ceva -n le!t r c mobil l asasinrii l i ' s$man ,a+ de%%% J Btii bine c n p team s#o ,ac, c$iar dac a" ,i vr t% &ort o rs# p ndere ,a+ de pacient l me % ? -mi ceri s -ncalc principi l con,i# den+ialit+ii% J 7 te 3 ca c mine, Moll0, *ise 5ail, -ncepnd s se -n, rie% Aici n vorbim despre rela+ia psi$iatr #pacient, ci despre n mcel% 7 cri# m F +)cel9 9tampler e n ci!a" -n mas% 5rei o listK 9$ac/les% &ro# pri l l i ,rate% Mar0 La,,ert0, ,osta sa prieten% 2n tip din 'ic$mond, nici mcar n "tim c m -l c$eam, pentr n mele l i D mne*e N ' s$man, &eter HolloEa0, 1ill0 Lordan, Ale; Lincoln "i biata Linda )ellerman, care -ncerca s#"i re,ac via+a distr s, ndeva -ntr# n or"el pierd t pe $art% 7 mr#i, stimat doamn, s nt no F iat ceva ce /ti+9 7 #mi vorbi mie despre con,iden+ialitate cnd se plimb liberi doi mcelari% J C m -ndr*ne"ti s#mi vorbe"ti ast,elK C m -ndr*ne"ti%%% J Moll0, cineva pe care l#ai tratat sa c care ai l crat ar p tea ,i ci!a" l -n serie diri3at de 9tampler% )nde"te#te la asta J amndoi ar p tea ,i pacien+ii t)i. 5rei s#i prote3e*i, invocnd principi l con,iden+ialit+ii -ntre medic "i pacientK J La ,el ai proceda "i t , dac +i#ar ,i clien+i, ripost ea% 5ail "ovi o clip% Dintr#o dat, -"i recpt calm l "i -ncep s vorbeasc aproape -n "oapt% J 9tampler a fo!t client l me , *ise el% At nci am comis o !re"eal% Ac m -ncerc s#o -ndrept% 7 avem nevoie de detalii% 7o ne treb ie n me% Le p tem veri,ica -n mod discret% 7 vom le*a "i n vom p ne pe nimeni -n sit a+ii delicate, -ns treb ie s oprim omor rile% Ea n rsp nse% 9e ridic "i se pierd printre mbrele -ncperii, devenind n mai o sil et ,ra!il -ntr# n n!$er% 9t% Claire se ,oi stn3enit pe sca n, "ocat de atac l l i 5ail as pra doctori+ei Arrin!ton% 9im+ea nevoia s mestece t t n% Lini"tea din camer era t lb rtoare% Apoi, la ,el de br sc pe ct i*b cnise, 5ail se c , nd -n tcere% C"i plec merii "i cltin din cap% Impas l marcat prin tcere se prel n!i cinci min te -nc$eiate% &n la rm, Moll0 sparse !$ea+a% J (ric m, tot l e o simpl s po*i+ie, sp se ea -ntr#o doar% J 9 nt nevoit s v contra*ic, doamn, interveni c blnde+e 9t% Claire, r pnd, -n s,r"it, tcerea% Cn adnc l s ,let l i s nt convins c imitator l l i 9tampler provine de aici, tot a"a c m s nt convins c 9tampler -"i bate 3oc de d mneavoastr "i de noi% 7 pretind s -n+ele! motiv l, dar pres p n c s nte+i sin! ra dintre noi trei care ar p tea mcar spera s -n+elea!% Cn mintea mea n e;ist nici n d bi c om l acesta e n monstr absol t "i de cea mai rea spe+% 7 merit nici n dram de mil, de comptimire sa de -n!d in+% Bi oricine ar ,i acela care -i rmea* -ndemn rile, e la ,el de r ca el% J De nde "ti+iK -ntreb ea de la adpost l mbrelor din camer% 5rea s sp n, c$iar "i -n ca* l -n care v#a" da n me, de nde a+i "ti c n l dintre ei%%% 'en n+ s#"i d c ,ra*a pn la capt%

J &entr asta va treb i s v bi* i+i pe noi% C si! ran+ c cine# va a av t acces la casetele d mneavoastr% Cineva care poate a venit aici an me pentr ele "i care#l consider pe 9tampler n ero % J Cineva care a av t posibilitatea s#i cid pe Linda 1al,o r "i Ale; Lincoln -n *ilele respective, ad ! 5ail% J Crede+i c Aaron 9tampler a trans,ormat#o pe aceast persoan -ntr# n ci!a" -n serieK J Ct "i de p +in% Cred c e;ista o disponibilitate, iar 9tampler n a ,c t dect s#o act ali*e*e% Cred c, poate, -ntr# n ,el, trans,er l a,ectiv a av t n rol esen+ial% Moll0 ie"i din mbre "i se a"e* -n ,otoli l#lea!n, c ,a+a la 9t% Claire "i la 5ail% J Mere vorbi+i despre trans,er a,ectiv, sp se ea% J Din pricina nei a,irma+ii a l i WoodEard% 5ail, care#"i ,c se -nsemnri d p caseta a dio, -"i scoase a!enda "i -ncep s#i ,r n*# reasc pa!inile% Am !sit% 5orbea despre e,ect l ne!ativ al trans,er l i a,ectiv "i despre ,el l -n care acesta creea* o team s bcon"tient c vec$ile rni "i ins lte s#ar p tea repeta% 9p nea c e o sabie c do ti" ri, c teama de a retri toate s ,erin+ele trec t l i -l poate -ntoarce pe pacient -mpotriva psi$iatr l i% &e rm a a,irmat, cite*G @?iparele de comportament anormal pot ,i prel ate n mai de indivi*i care -n mod normal accept trans,er l a,ectiv%A J E adevrat, -ntri ea% 7imeni n poate transmite altc iva norme morale aberante dect dac receptor l este ini+ial capabil de n asemenea comportament% J 5ede+i, doamn, ceea ce credem noi c s#a -ntmplat F re+ine+i c v vorbe"te n simpl pro,an J pres p nerea noastr e c cel de al doilea asasin se a,la s b tratament "i c a reac+ionat ne!ativ la retrire% A"adar, acea persoan a c tat s#"i a,le consolare -n 9tampler, iar 9tampler a ,ost -ndea3 ns de inteli!ent ca s devin mentor l ci!a" l i% J 2ci!a" l s#a trans,erat la 9tamplerK J Da% Iar 9tampler a pro,itat de instabilitatea ci!a" l i, rsp nse 5ail% J 7 s ntem si! ri c m l#a contactat ci!a" l pe 9tampler, doamn doctor, deocamdat n "tim c m s#a reali*at le!t ra, dar acesta pare a ,i scenari l, din moment ce 9tampler n p tea com nica c nimeni din a,ar% 5rea s sp n c acel cineva a venit la Aaron, n invers% J De ce crede+i c acea persoan a ,ost aiciK J Din ca *a casetelor% Casetele s nt sin! rele de nde imitator l p tea a,la despre ' s$man "i despre ministran+i% Bi despre Linda% 9t% Claire tc o clip, apoi ad !G ?ocmai mi#a trec t ceva prin minte% 9 pres p nem c persoana c pricina n era n pacient internat%%% J 2n pacient din a,arK -l -ntrer pse Moll0% J 9a , poate, n an!a3at% Cineva care l cra aici, ,iind totodat "i tratat pentr vreo t lb rare mental% A av t acces la dosare, l#a st diat pe 9tampler%%% d p care, poate, a plecat J poate c "i#a l at o sl 3b temporar la Dais0land%%% J %%%2nde 9tampler "i#a ,c t din el n pro*elit, -i termin 5ail ideea% J E ,oarte posibil% 7 e;ist prea m lte variante care s aib sens% J E c p tin+, Moll0K -ntreb 5ail% J &i, c si! ran+ c n #i o re! l ca pacient l s se trans,ere -ntotdea na n mai medic l i% J Deci, ceea ce c tm noi e n psi$opat care a prsit acest

loc%%% J 9a care a av t concedi , sa permisie -n *ilele -n care a ,ost ci"i 1al,o r "i Lincoln, ad ! 5ail% J 5re+i s sp ne+i c persoana ar p tea ,i -nc aiciK J 7 , doamn% Credem F de ,apt, e tot o pres p nere J c ci# !a" l e la C$ica!o, a"teptnd ca 9tampler F 5 lpes F s ,ie p s -n li# bertate% J Ceea ce se va -ntmpla ast*i, Moll0% J De asemenea, pres p nem c are o list de viitoare victime% J ( list alct it de 5 lpes% 5ail -"i p se servieta#diplomat ln! el, pe canapea, o desc$ise "i scoase n plic mare din $rtie !roas% L din ntr trei ,oto!ra,ii% Ci -ntinse l i Moll0 ,oto!ra,ia c cadavr l Lindei 1al,o r, ,c t de poli+ie% Ea o privi -n!ro*it, apoi -ntoarse cap l "i i#o -napoie% J Ale; Lincoln l cra la mesa!erii% A ,ost ademenit -ntr#o cas de ln! 9t% Lo is "i asasinat% Aceast ,oto!ra,ie se !sea -n colet l pe care#l ad cea Ale; Lincoln% La vremea respectiv, adevra+ii locatari lipsea din ora"% Ci -nmn ,oto!ra,ia &olaroid a Lindei 1al,o r% Moll0 ,c oc$ii mari, dnd #"i seama c , sese ,c t c$iar de ci!a"% J D mne*e leN J E"ti psi$iatr , Moll0, sp se 5ail% Ce prere aiK Aceea"i metod ca "i -n crimele l i 9tampler% Mesa3e scrise c sn!e pe cea,a victimelor% 'e,eriri la cr+ile l i ' s$man, a,late ac m -ntr#o bibliotec partic lar% Bi ltimii s pravie+ itori din !r p l ministran+ilor% Aceast in,orma+ie n a ,ost niciodat ad s -n disc +ie la proces% C m a "ti t de ei ci!a" lK J Doamn doctor Arrin!ton, noi n v cerem s mblm prin ,i"e "i nici n vrem detalii% Dar treb ie s a,lm dac e;ist posibilitatea ca vre n pacient sa vre n an!a3at s ,i l at c no"tin+ de aceste casete "i -n ca* c da, at nci nde se a,l el ac m% Ce drac <, n pot ,i mai m lt de "ase sa cel m lt doispre*ece% ?reaba noastr ar ,i s restrn!em lista "i s a,lm dac vre n l dintre ei s#ar ,i p t t !si la )ideon, Illinois "i 9t% Lo is, Misso ri la datele cnd a ,ost ci"i ace"ti doi oameni% 5 asi! rm c n avem de !nd s c prindem n mare n mr de persoane, nici s le ,acem teste psi$olo!ice, dac de asta v teme+i% J Crede+i c ci!a" l a plecat de aici la Dais0landK J &osibil, rsp nse 5ail% &oate n direct de aici, dar, -n cele din rm, a re "it s ia le!t ra c 9tampler acolo% J Bi cnd s ,i ,ost aici ci!a" lK J 7 s nt si! r, doamn% &oate c m lt timp -n rm, dar c m prima crim a ,ost comis -n octombrie an l trec t, e a" *ice c ac m doi#trei ani% J Cte persoane e;ista -n sanatori , att bolnavi ct "i membri ai personal l iK -ntreb 5ail% J &acien+i, n bolnavi, te ro!% J Iart#m% J Lista noastr de pacien+i c prinde trei s te cinci*eci de n me% &ersonal l medical n mr do *eci "i do de persoane, pl s alte do *eci la b ctrie, servici l de pa* "i administra+ie% Cn total vreo patr s te% J 9e petrec ,recvent sc$imbriK J De personalK 7 prea% E n loc de m nc a!reabil, iar salari l e e;celent% J Dar -n ca* l pacien+ilorK J &res p n%%% a" *ice c d rata medie de "edere este -ntre doi "i

trei ani% Avem pacien+i pe termen l n! "i al+ii care ies d p "ase l ni% Cam o treime s nt copii, -ntre trei "i do *eci "i n de ani% J Bti+i ce ne#ar ,i de ,olos, doamnK ( list c personal l "i c pacien+ii din ltimii trei ani% J 7 p tem de*vl i n mele pacien+ilor no"tri% E n sanatori partic lar, pacien+ilor li se !arantea* anonimat l% J Dar o list c personal l "i c an!a3a+ii care a rmat n trata# ment pe timp l ct a l crat aiciK s !er 5ail% Ea c$ib* i cteva clipe, apoi se sc * "i se d se spre biro % Cn pra! se opri "i *iseG J 7 vrea s par prea insistent, dar psi$ic l acestor oameni este ,oarte v lnerabil% ?reb ie mena3a+i pe ct posibil% 9,r"it l n e -ntotdea na ,ericit% 2neori revin aici F sa -ntr# n loc "i mai vrednic de mil% Cn+ele!e+i, nici noi n s ntem in,ailibili, n #i ca "i c m ai trata pe cineva de oreion% Intr -n biro "i -nc$ise "a% 9t% Claire se aplec spre 5ail "i "optiG J C+i dai seama c, poate, aler!m d p cei mai mari cai ver*i pe pere+i din istoria omeniriiK J Ai o idee mai b nK -i rsp nse tot -n "oapt 5ail% J La drac <, n N De ,apt, a ,ost ideea mea% A *ea vocea -nb "it a l i Moll0, care vorbea la tele,on% 5ail -"i aprinse o +i!ar% ?rec r *ece min te -nainte ca ea s#"i ,ac din no apari+ia% Doctori+a se a"e* -n ,otoli % J 7 prea -mi place povestea asta, sp se ea% Am disc tat c LoEie F :red F "i c "e, l personal l i, Lean :rampton, care a ,ost de acord s v arate listele c an!a3a+ii% A lsat la latit dinea mea disc +ia despre salaria+ii care ne#a ,ost "i pacien+i% De asta sp neam c n #mi prea place% At nci cnd ni se con,esea*, ace"ti oameni a o -ncredere nemr!init% 9 -n"eli a"a%%% J Cn+ele!em acest l cr , doamn, "i s "ti+i c ne impresionea* ,el l c m !ndi+i% Cmi permite+i s ,ac o s !estieK Dac e;ist an!a3a+i care a ,ost "i pacien+i, am p tea disc ta despre ei -n termeni !enerali, ,r a#i pomeni pe n me, a,ar de ca* l -n care se dovedesc candida+i la lista noastr% J 5om vedea% J Mie mi se pare cinstit% ?rei*eci de min te mai tr*i , de+inea o copie la imprimant a personal l i din ltimii cinci ani% Cntinser ,oaia pe ms +a de ca,ea, iar Moll0 -ncep s parc r! lista% Era -mpr+it pe r briciG n me, adres, vrst, se;, pre!tire, st dii, sl 3be anterioare% Mai e;ista o r bric de re,erin+e "i o alta pentr ,oto!ra,ii% Lista c prindea cinci*eci "i cinci de n me% ?rei*eci "i opt , seser an!a3a+i trei ani la rnd% Al+i "ase l craser aici cel p +in doi ani, patr era relativ noi, iar "apte , seser concedia+i sa -"i dd ser demisia% J 9 -ncepem c ace"tia, prop se 9t% Claire% Moll0 avea o memorie remarcabil pentr to+i an!a3a+iiG le c no"tea bio!ra,ia "i temperament l, "tia ct era de capabili% J Cnd ve*i *ilnic aceia"i patr *eci de oameni ani la rnd, a3 n!i s#i c no"ti ,oarte bine, e;plic ea% Contin ar s parc r! lista, veri,icnd bio!ra,ii, disc tnd despre ,iecare dintre ei, ca "i c m ar ,i candidat la n post% &e ms r ce trecea orele d p#amie*ii, Moll0 devenea tot mai interesat de proiect, restrn!nd treptat lista, dnd din cnd -n cnd n tele,on discret spre a lm ri nele probleme ivite pe parc rs% 9t% Claire -ncepea s se -ndoiasc de propriile#i presim+iri, de"i n c voce tare% Cn cele din rm, pe list mai rmaser doar trei s spec+i, do ,emei

"i n brbat% J Lan 'ider, *ise Moll0% A ,ost pacienta noastr timp de mai m l+i ani, apoi s#a m tat -ntr#o cas, rmnnd s b s prave!$ere medical circa "ase l ni% Era mena3er% La limita psi$opatiei% ?endin+e sc$i*oide "i disociative% 5ecinii o internaser cnd ie"ise -n c rte !oal p "c "i -ncep se s se roa!e la n copac% 9e credea 9,nta :ecioar Maria% J Btii nde se a,l ac mK J La spital l de stat din ($io% 'mne n l dintre e"ec rile noastre% J E"ti convins c e tot acoloK J Da% J 2rmtor l% J 9idne0 ?ribble% 5 sp n din cap l loc l i c e ori!inar din 9t% Lo is "i c, d p ie"ire, s#a -napoiat acolo% ?ribble are o sor -n ora", s nt ,oarte apropia+i% Are o sl 3b b n "i c"ti! acceptabil% &n -n pre*ent n a recidivat% J De ce a stat aiciK J ?endin+e sc$i*oide, paranoide, disociative% J De ce a ,ost ad sK J (rdin l trib nal l i% L#a prsit nevasta, iar el a l at#o ra*na% C"i -nc$ip ia c ea "i c prieten l ei -l s,ida % A -n3 n!$iat n brbat -ntr# n centr comercial, o persoan pe care nici mcar n o c no"tea, p r "i simpl , a -n",cat o ,oar,ec dintr# n raion de mr n+i" ri "i l#a atacat% J L#a omortK Ea cltin din cap% J 'nile a ,ost relativ s per,iciale% L dector l l#a condamnat la i*olare "i tratament, iar sora l i i#a pltit internarea aici, -n loc de spital l stat l i% J Ct timp a rmas la clinicK J 2n an s b tratament, ceva mai m lt de doi ca an!a3at "i pacient amb latori % A l crat ca electrician% 9#a -napoiat la 9t% Lo is -n rm c vre n an% 9t% Claire ar nc o privire -nspre 5ail, apoi ,c o men+i ne -n drept l n mel i l i ?ribbleG @&osibilA% J 1ine, cine rmea*K -ntreb 5ail% J 'ene H tc$inson% A l crat "i ca ,emeie de servici % :oarte inteli!ent% De ,apt, a predat la o clas de elevi de *ece ani "i a ,c t c$iar treab b n, dar n voia responsabilitatea% A l crat ca ,emeie de servici , apoi ca a3 tor la in,irmerie% ( ,emeie ,r m "ic, oarec m cam o#soas% &re!tit s -n,r nte orice ,el de di,ic lt+i% J C+i ani areK J 9pre patr *eci% J De ce an me s ,ereaK J 7 a ,ost pacienta mea, rsp nse Moll0% A" pre,era s#l -ntreba+i pe doctor l 9al*man% El a tratat#o% J Cre*i c va sta de vorb c noiK J 5om a,la, rsp nse ea "i se d se la tele,on% (rin 9al*man era n brbat sc nd, c o barb cr nt a la 5an D0c/ "i n pr ne!r t ns c -n!ri3ire% C"i +inea merii apleca+i "i -n# covoia+i, cople"it parc de !ri3 pentr pacien+ii si% & rta n p lover ne!r pe !t, pantaloni /a/i "i o 3ac$et de tEeed c ba*oane de piele la coate% &rea p +in cam iritat de -ntrer pere% C"i ,c apari+ia -n pra! l biro l i l i Moll0, c minile vrte -n b * nare, cercetnd #i prin lentilele oc$elarilor c rame de ba!a% Moll0 -i o,eri ceva de b t,

dar el o re, *% J Despre ce e vorbaK -ntreb pe n ton sever, spri3inind #se de cadr l "ii% Moll0 -i pre*ent pe 5ail "i pe 9t% Claire, apoi -i e;plic pe sc rt sit a+ia, ,r s#i dea prea m lte amn nte% 9al*man a *ise cte ceva despre ca* l 9tampler, l cr care se dovedi til% J Ci interesea* ca* l 'ene H tc$inson, -i sp se Moll0% J Bti+i c n pot div l!a ce am l crat c 'ene, -i preveni doctor l% J Domn le doctor, i se adres 9t% Claire, n inten+ionm s#i ca *m nici n ,el de nea3 ns ri% Cns treb ie s veri,icm toate persoanele de pe list% Dac -ntrebrile noastre vi*ea* c mva ceva ce treb ie s rmn con,iden+ial, sp ne+i#ne "i ren n+m% J Hmm, *ise el% Intr -n biro c pa"i rari "i se a"e* -n cellalt capt al canapelei pe care "edea 5ail% &res p n c d mneavoastr c ta+i persoane c tendin+e psi$opate, adevratK J Cam a"a ceva% El bt darabana c de!etele -n tblia mesei cteva sec nde, apoi sp seG J 1ine, dac Moll0 e de acord, at nci v asc lt% J Ce ne p te+i sp ne despre ea, ,r a intra -n amn nteK J ?atl ei a ,ost militar, ser!ent, dac +in e bine minte% Ea s#a nsc t ndeva -n vest "i a mblat prin toat l mea% A plecat din casa printeasc -nc de la o vrst ,ra!ed% A mers doi ani la cole!i , la 2niversitatea din Colorado% ( ,emeie ,oarte de"teapt, dar c n psi$ic ,oarte labil% J A+i descoperit vreodat de ceK J 7 c$iar% Cnainte de a veni aici, a s ,erit o cdere nervoas, ,apt pe care l#a trec t s b tcere cnd a solicitat o sl 3b% Am a,lat la vreo doi ani d p ce s#a an!a3at aici% 7oaptea l cra ca ,emeie de servici , iar *i a mer!ea la c rs ri% Din pricina oboselii a ,ost la n pas de recidiv% &e rm a ,ost arestat pentr c , rase dintr# n ma!a*in% J Ce , raseK J 2n ,leac, din cte -mi amintesc o po"et ie,tin% Cleptomania repre*int de m lte ori o -ncercare de a atra!e aten+ia% J Ct timp a rmas aiciK J A l crat la noi vreo trei ani% Cn ltimele "ase l ni de sl 3b a rmat n tratament, -n special pentr redresarea or!oli l i rnit "i a nei ima!ini de sine instabile, prec m "i pentr re!enerarea ,or+elor% J Ce "ti+i despre trec t l eiK J &i, n era prea disp s s disc te pe aceast tem% J 7 de asta a venit la d mneavoastrK J A venit la mine pentr c n avea -ncotro% L dector l a ordo# nat s ,ie p s s b -n!ri3irea n i psi$iatr % J &e ce perioadK J ?imp de "ase l ni% J ( deran3a aceste "edin+e c d mneavoastrK J 7 % 9 ,erea "i, crede+i#m, t lb rrile mentale s nt la ,el de d reroase c m ar ,i pentr d mneavoastr o ,ract r la picior% 7 #i !en l de d rere pe care s#o al n!i c o aspirin sa s#o po+i vindeca prin antibiotice, e ,oarte real pentr cei a,la+i -n s ,erin+% J Ce reac+ie avea ,a+ de propri l trec tK J 7ici o reac+ie% 7iciodat n am re "it s stabilesc c ea n contact adevrat% &roces l de retrire este cel mai d reros dintre toate% Individ l este nevoit s ia c no"tin+ de partea l i cea mai -nt necat, s cercete*e motive "i ac+i ni pe care ar pre,era s le dea

itrii% J 'ene a re, *atK J 7 o interesa -n mod deosebit% Am o mare bn ial c a ,ost victima nor ab * ri se; ale din partea tatl i, de"i ea n a rec nos# c t#o niciodat% Cndva, mi#a sp s c tatl ei o s p nea n i stres ,i*ic "i mental, dar n a intrat -n amn nte% J C alte c vinte, n a cooperatK J 7 , era prietenoas "i vorbrea+, -ns n voia s priveasc -n trec t, iar "ase l ni a -nsemnat prea p +in timp ca s#i c"ti! -ncrederea% J A+i simpati*at#oK J 7 #mi displcea% Era o pacient pe care o vedeam trei ore pe sptmn% 7iciodat n am re "it s ptr nd dincolo de carapacea ei, l cr deloc neobi"n it% J A+i considerat#o vreo clip peric loasK J 7 %%% adic, poate ,a+ de ea -ns"i, cnd a venit la mine pentr prima oar% Era la n pas de manie depresiv, iar -n ca* rile de depre#sie e;ist -ntotdea na risc l sin ciderii% ?ot "i, n am socotit#o nicio#dat capabil s ,ac r c b n "tiin+ nei alte persoane% J A"adar, sentiment l d mneavoastr e c s#a vindecatK J 9 *icem c am stopat r l -nainte de a se a!rava% Ea n a ,ost niciodat o pacient intern, p r "i simpl , ne -ntlneam trei ore pe sptmn "i o men+ineam s b tratament antidepresiv% J 9p ne+i c l cra noapteaK -ntreb 5ail% Doctor l -nc viin+ din cap% J Cinci nop+i pe sptmn cte patr ore, pl s opt ore -n Eee/# end% Era ,emeie de servici -n t ra de noapte, ,cea c r+enie -n biro ri "i -n slile de tratament% J Deci, se pres p ne c avea acces la c$eile de la biro ri, -n ideea c ,ace c r+enieK insist 5ail% J A$a%%% J A+i men+ionat c rma ni"te c rs ri% 5 aminti+i ce an me st # diaK J &rocesare de date% Boc l viitor l i, c m sp nea ea% J 2nde an me, aici, -n Wint$ropK -ntreb 5ail% 9al*man c$icoti% J 9e vede treaba c n a+i vi*itat niciodat localitatea% E n mai ct o palm% :cea naveta la 9$elb0ville, la vreo do *eci "i cinci de /ilometri pe a tostrada Ind0% Cond cea n vec$i &ontiac :irebird% J Ave+i idee nde s#a d s cnd a plecat de aiciK J 'e!ret, dar n "ti % D p ce a plecat, n#am mai a *it nimic de ea% A+i p tea s o -ntreba+i pe Lean de la servici l personal, poate c cineva a cer t re,erin+e% Moll0 se sc * "i se d se -n biro l ei% ( a *ir vorbind la tele,on% J Cnc ceva, i se adres 9t% Claire l i 9al*man% A e;istat vre n indici c 'ene H tc$inson ar ,i psi$opat sa ar avea tendin+e psi# $opateK J 7 , dar asta n -nseamn c n era% &rintre altele, psi$opa+ii s nt mincino"i desvr"i+i% Era o ,ire mndr "i, neori, se arta ,oarte circ mspect% Cn pl s, avea o dispo*i+ie sc$imbtoare, dar, la rma rmei, cine n areK J 5 mai aminti+i "i altcevaK J 7 prea, adic n mare l cr % 9e pricepea e;traordinar la copii, -ndeosebi la cei -ntre opt "i cincispre*ece ani% Copiii se ata"a de ea, dac asta are vreo semni,ica+ie% J A men+ionat vreodat n mele de Aaron 9tampler sa pe n

an me 5 lpesK J Din cte -mi amintesc e , n % 5ail -i -ntinse l i 9al*man cartea l i de vi*it% J Dac v mai aminti+i "i altceva, ,i+i amabil "i da+i#mi n tele,on, -l r ! el% 9al*man -"i ridic oc$elarii "i "i#i propti pe ,r nte, st diind cartea de vi*it% J &roc ror district al, daK Ce an me v interesea* -n le!t r c 9tamplerK J I#am ,ost aprtor, e;plic 5ail% Cnainte de a ,i n mit proc ror% J Hm, *ise psi$iatr l, cobornd #"i oc$elarii% ( po*i+ie dest l de incomod, adevratK J Cred c se poate sp ne "i a"a, *mbi 5ail% J At nci, transmite+i#i l i Moll0 c ne vedem mai tr*i % Mai r# mne+i aiciK J 7 , plecm -n c rnd% 5 m l+ mim pentr a3 tor% J M tem c n v#am ,ost de prea mare ,olos, tot "i mi#a ,c t plcere s v c nosc, rsp nse 9al*man "i ie"i din camer% Moll0 se -ntoarse "i sp seG J Am o mic in,orma+ie pentr voi% Lean *ice c i#a ,ost solicitate re,erin+e despre 'ene H tc$inson la vreo do l ni d p plecarea ei% E vorba de spital l m nicipal !eneral din ?erre Ha te% ?ocmai am disc tat c "e, l de personal de acolo% Mi#a com nicat c 'ene a l crat acolo patr l ni, apoi a plecat -n 3 r de An l 7o % De at nci n a mai a,lat nimic de soarta ei% J Deci, se !sea acolo cnd a ,ost asasinat 1al,o r, preci* 9t% Claire% J A"adar, n a s ,erit dect o cdere nervoas, n s#a mani,es# tat "i alte t lb rri mentaleK -ntreb 5ail% J &oate c min+ea c mare art, c m s#ar e;prima doctor l Lo# Eenstein, rsp nse 9t% Claire% J C$iar cre*i c era psi$opatK -ntreb Moll0% J Asta v -ntreb e pe d mneavoastr, doamn, replic 9t% Claire "i *mbi% Moll0 -"i aprinse alt +i!ar "i c$ib* i -ndel n! as pra -ntrebrii, apoi rsp nseG J Dac era, (rin n a descoperit nimic, rsp nse ea -ntr# n tr# *i % J 2nde a ,ost -nainte de a veni aiciK -ntreb 5ail% J Din cte scrie pe ,i"a ei, venea de la spital l re!ional !eneral din Da0ton, ($io, nde l crase tot ca ,emeie de servici , rsp nse 9t% Claire, st diind ,oaia tras la imprimant% Ave+i "i o ,oto!ra,ie, dac asta repre*int semn l de aici% J ( s o ro! pe Lean s#o scoat la imprimant, se o,eri Moll0% J &ot s v art cevaK *ise 9t% Claire% Ci cond se -n biro l l i Moll0% Ave+i cteva ace de si! ran+K Ea rse% J Cmi pare r , dar n ,olosesc a"a ceva% J At nci, a!ra,e de biro % Cmi treb ie do % L cele do a!ra,e de biro , pe care i le -ntinsese Moll0, le -n# drept, apoi le introd se -n -nc ietoarea d lap l i#bibliotec% Mane# vrnd c amndo minile, rs ci cele do ace pn cnd sim+i resort l -nc ietorii% Cnvrti a!ra,ele "i "a se desc$ise% ?ot l d rase trei*eci de sec nde% Cntinse mna ctre ra,t, l na dintre c tiile c casete, scoase caseta, apoi p se c tia !oal la loc% 9e -ntoarse ctre Moll0 "i#i -ntinse caseta% J Cnd a+i -nc iat d lap l ltima oar, doamn doctorK

J 7#am idee, rsp nse Moll0% 7 m#am itat la ele de cnd am ,ost e;ternat% &atr ani, poate mai m lt% J :emeia l cra noaptea% Avnd c$eia biro l i, intra, desc ia d # lap l, l a o caset, poate do sa trei, "i le ad cea -napoi -n noaptea rmtoare% 7imic mai simpl % 7 v#a+i ,i dat niciodat seama, a,ar de ca* l -n care s#ar ,i -ntmplat s mbla+i tocmai la c tia din care scosese caseta% 1ine-n+eles, dac e vorba de H tc$inson% J Cre*i c "tia c m s ,or+e*e o -nc ietoareK J 7 #i mare l cr , doamn% 5rea s sp n, n treb ie s ,ii poli# +ist ca s te pricepi la a"a ceva% E am citit -ntr#o carte% Bti+i cr+ile aceleaK JRJ l c% %i #e ca%e *ntot(ea na a,i (o%it !) le face,i, (a% ni+eni n v1a !# ! c +0 Ideea este c a av t acces la casete, c a lipsit do l ni -nainte de a solicita o sl 3b la ?erre Ha te "i c s ,erea de t lb rri psi$ice% Dintre to+i cei de pe list, n mai ea "i ?ribble -ntr nesc condi+iile necesare% 9e -napoiar -n salona"% Director l personal l i le trimisese reprod ceri D ; 5 c 'ene H tc$inson "i ?ribble% Moll0 i le -ntinse l i 5ail, apoi -ntoarse ,oto!ra,ia c cadavr l Lindei 1al,o r, care sttea c ,a+a -n 3os pe mas, rmnnd c privirea a+intit as pra ei% J Cre*i c o ,emeie e -n stare de a"a cevaK -ntreb ea% J Doamn, vorbi 9t% Claire, e cred c o ,emeie e capabil s ,ac absol t tot ce ,ace n brbat, -n a,ar de conceperea n i copil%%% de"i nici de asta n mai s nt att de si! r%

DQ An!elica 9toddard era mic + de stat r "i semna c mama ei% Avea n corp *velt "i ele!ant, o +in t ,r moas "i oc$i de n albastr att de desc$is, -nct aproape c prea oarb% 2imitor de ,r moas, era -mbrcat -ntr# n p lover ,oarte lar!, care#i atrna pn la 3 mtatea coapsei, peste bl !ii decolora+i% & rta panto,i de sport, "osete albe lsate pe !le*ne "i o plrie nea!r de ,etr peste pr l blond#cen "i % &lria era tras m lt pe rec$i% &rea posomort "i p"ea !rbit, c brbia -n piept% 5enable veni ln! ea% La -ncep t, An!elica n #i acord nici o aten+ie, dar, -ntr# n tr*i , se -ntoarse "i ridic privirea spre Lane% J 1 n, o sal t 5enable% 9 nt Lane 5enable% ( repre*int pe ma# ma ta% & tem mer!e ndeva s stm de vorb cteva min teK J 7 aici, rsp nse -n "oapt tnra, ar ncnd -n 3 r priviri , ri# "e% J 2nde vrei t % J (ri nde, n mai n aici, rsp nse An!elica% 5enable o d se c ma"ina la o ca,enea din a,ara camp s l i ni# versitar% )sir o mas mai ,erit% An!elica cer n capp ccino, iar 5enable, ca,ea ,r *a$r% J De ce a+i venit la ,ac ltateK -ntreb An!elica 9toddard% De ce n a+i dat mai -nti n tele,onK J Am -ncercat, dar n am re "it s prind le!t ra% :ata -"i plec merii% J Adevrat, e;ist n tele,on p blic, *ise ea, -nc viin+nd din cap% 7 mai c#i mere oc pat% Ierta+i#m pentr ie"irea de adinea ri, dar s nt%%% s nt att de a,ectat de cele -ntmplate% Bti c n ,ac bine, -ns n pot alt,el% J 7 #i nimic, An!elica% E ct se poate de ,iresc, n #i ca* l s#mi ceri sc *e%

J Ce dori+i de la mineK J Am nevoie de a3 tor l t % J Cn ce ,elK J 5rea s vii c mine s#+i ve*i mama% ?nra prea "ocat% J 7 pot ,ace a"a ceva, se !rbi ea s rsp nd, contin nd s vorbeasc aproape -n "oapt% Mi#a inter*is cate!oric s%%% J An!elica, mama ta treb ie s l pte% J 7#o c noa"te+i pe mama% Dac i#a intrat ceva -n cap%%% J &entr n mele l i D mne*e , aici n #i vorba s#"i alea! o ma"in, e -n 3oc via+a ei% J Ce pot ,ace e K J Cndeamn#o s se apere% J 7 m va asc lta "i nici n se va r*!ndi% ( c nosc, doamn 5enable% Am disc tat c ea% I#a dat voie s#mi tele,one*e% 'epeta tot timp lG @E sin! ra cale%A J ?reb ie s vii c mine ca s#o ve*i "i ca s m s s+ii% J M#ar omor-N e;clam An!elica, apoi se !rbi s ada !eG 9i! r, e n ,el de a sp ne% J An!elica%%% +i se mai sp ne An!elK ?nra st dent con,irm din cap% An!el, sp ne#i c t "i tatl t ave+i nevoie de ea% 7 poate sta c bra+ele -ncr ci"ate, lsnd ac *area s#o distr !% Dac accept s l pte, p tem c"ti!a% 5rei s#"i petreac rmtorii do *eci de ani d p !ratiiK J 7 N ($, n % A$, Doamne, ce se -ntmpl c noiK An!elica cltin din cap "i -ncep s pln!% J Ai -ncredere -n mine, -i sp se Lane 5enable% : e;act c m -+i sp n "i ai -ncredere -n mine% 5ail ob+in se aprobarea de a p ne micro,oane -n tele,on l p blic de pe coridor, a,lat c$iar ln! "a l i 5 lpes, prec m "i -n camera acest ia% Cei doi e;per+i electroni"ti de la sec+ia de investi!a+ii instalaser n post de asc ltare "i rmrire -ntr#o mansard !oal, vi*avi de pensi ne% 2n l din ei, 1ob Morris, absolvise ,ac ltatea de electronic "i rmase c rs rile Academiei :1I, iar cole! l l i, 'e!!ie 9olomon, era tip l clasic al tocilar l i, preoc pat n mai de misterele s prave!$erii electronice% A do a ec$ip, alct it din 'and0 Dobson, n poli+ist tnr "i slbno!, -mbrcat c pantaloni /a/i lbr+a+i la !en nc$i, n trico Atlanta 1raves "i o sc rt de piele, "i .irb0 )rosso, o ,emeie -nl#t + "i sc+iv, -n cost m de 3o!!in! F cei mai b ni a!en+i secre+i ai proc rat rii district ale F a"tepta -ntr#o ma"in, la deprtare de n cvartal% )rosso -"i +inea camera video asc ns -n sac l de sport, ast,el -nct s#l poat ,ilma pe 5 lpes ,r a se ,ace remarcat% Cl v* r pe ?err0 cond cnd #l pe 5 lpes la pensi ne "i a3 tn# d #l s#"i d c ba!a3ele -n camera de la eta3 l al doilea% 5 lpes venise c o vali* vec$e de piele, o combin stereo, n televi*or, n video, lada de sc le "i do c tii mari de carton c cr+i "i casete% Asc ltar prin micro,on c m 5 lpes intr -n camer, iar Morris, -n*estrat c n teleobiectiv de 5>> mm, -l ,ilm prin ,ereastra desc$is% A *ir c m !ardian l -i repeta re! lile "i restric+iile, dintre care cea mai important era stin!erea la ora 1> seara, absol t obli!atorie% )ardian l, pe n me David 9mit$, avea o voce plc t "i lini"titoare% J Ai s te desc rci de min ne, 'a0mond, *ise el "i ie"i din camer% J M l+ mesc, rsp nse 5 lpes%

Cteva min te mai tr*i -"i ,c apari+ia la ,ereastr% 9e spri3ini de perva* "i privi -n s s l "i -n 3os l str*ii% Cnc$ise oc$ii "i trase o ! r de aer proaspt% Cn realitate, 5 lpes st dia teren l% Era convins c tele,on l "i -n# trea!a camer , seser prev* te c micro,oane8 de asemenea, n se -ndoia c era s prave!$eat de ndeva din vec$ea cldire de peste dr m% E;celent, 5ail m "case din momeal% Cnc$ise ,ereastra, trase stor rile "i desc$ise combina m *ical% Cn mansarda de vi*avi, acord rile alb m l i L das &riest rs nar p ternic -n rec$ile l i 9olomon, care#"i sm lse c"tile% J La drac <N e;clam Morris% 9#a *is c s net l "i c ima!inea noastr% Cn",c tele,on l portabil "i tast n mr l ma"inii de ,ila3% J DaaaaK rsp nse c !las m *ical )rosso% J Aici 1ird Watc$% 5 lpea e -n vi* ina ei, c stor rile trase, "i asc lt m *ic, de n se mai a de nici n alt s net% 5 s !ere* s s prave!$ea+i "a din spate% J Oi#am l at#o -nainte, 1ird Watc$% 9 ntem c oc$ii pe ea% J &e c rnd% J ?erminat Morris "i 9olomon se re*emar de sca ne, contin nd #"i pnda "i a"teptarea% J E"ti si! r c n ne poate vedea aici -n ntr K -ntreb 9olomon% J 7 , c stor rile trase% J Dar c ele ridicateK J 7 mai dac e 9 perman% J De ,apt, de ce#l rmrim pe tip l astaK J Habar n#am, rsp nse Morris% ?ot ce "ti e c 9tenner a a,irmat c e peric los, indi,erent ce drac < -nseamn asta% 5 lpes rmase -n mi3loc l camerei, cercetnd loc l nde se a,la% Era o -ncpere s ,icient de spa+ioas ca s -ncap -n ea n pat, o m# s + de toalet, o noptier "i o veio*% Cn cellalt capt al camerei e;ista o so,a mic +, acoperit c o pt r, "i n "e*lon!, iar -ntre ele o ms + de ca,ea% Ln! perete se vedea o mas dest l de mare pentr a p ne pe ea televi*or l% 'idic pt ra de pe so,a% 9to,a s,"iat era prins c band ade*iv cen "ie% 'e (%ac :9 !ndi el, e vo%4a n +ai (e!#%e noa#tea a!ta. Ls vol m l CD# l i att de tare ct s se "tie -n si! ran+% M t noptiera la peretele de ln! "% Despac$et minicomp ter l, -l a"e* pe mas "i -l p se -n pri*% Ie"i pe coridor c n mic caseto,on, ridic receptor l tele,on l i "i -nre!istr s net l monedei d p ce o introd se -n aparat% Cnd veni ton l, ,orm n mr l robot l i tele,onic de la ora e;act, apoi -nc$ise% 9e -napoie -n camer% Casa era aproape p stie, la ora aceea to+i era la l cr % 9e it la ceas% Hece min te% Mai avea *ece min te% ?reb ia s -ncerce% Ie"i din no pe coridor, de" r b carcasa tele,on l i, !si ,ir l e;terior "i -l deconect% Dac tele,on l era asc ltat, nimeni n avea s "tie c era scos temporar din , nc+i ne% Ac+ion rapid% Deta" cele patr srme colorate care ,cea contact l c mic l ma!net din tele,on, "i conect na dintre ele la borna I7 a componentei radio constr ite de el la Dais0land, iar pe celelalte la borna (2?% Componenta , nc+iona per,ect ca n cond ctor -ntre ,ir l e;terior "i linia tele,onic% Conect din no ,ir l e;terior, p se repede la loc

carcasa "i o prinse -n " r b ri% 9e -ntoarse -n camera l i "i -nc$ise "a% ?ot l d rase "apte min te% Desc$ise vali*a "i scoase dintr# n b * nar al ei $arta ora" l i, pe care o -ntinse pe pat% &e ea era -nsemnate patr cr ci ro"ii% Hmbi "i -mpt ri $arta la loc, apoi o p se -n b * nar% Era pre!tit% 9toddard avea obra* l cen "i , ! ra c* t "i oc$ii m,la+i de nesomn% &r l -ncr n+it -i atrna -n " vi+e ne-n!ri3ite, nepieptnat de mai m lte *ile% )ardiana, o ne!res *velt, c pr l dat peste cap "i prins c o benti+, o scoase din cel l "i o cond se la vorbitor% J Btii, te#am a *it disc tnd la tele,on c ,iica d mitale, -i sp se !ardiana% Cmi pare r , dar eram acolo "i te#am a *it ,r s vrea % Am a *it cnd i#ai cer t s n vin, dar s "tii c e aici% J C mN J Doamn, am n biat "i o ,at "i dac a" ,i -n loc l d mitale, ar veni s m vad ,ie c mi#ar plcea, ,ie c n % A"teapt aici p +in% 9e oprir la biro l de control, nde !ardiana desc ie n sertar "i#"i scoase din ntr po"eta% J Am aici ni"te p dr, n r 3 "i n pieptene, *ise ea% De ce n te aran3e*i p +inK 5a ,i mai bine pentr amndo % J 7 are ce c ta aici% J Dar ite c a venit, doamn dra!, a"a c las#o -n pace% Ci -ntinse o p drier mic, o o!lin3oar "i n pieptene% Edit$ le l c !est ri "ovielnice, se it -n o!lin3oar "i se c trem r% Cncep s#"i p dre*e ,a+a% J 9tai, o opri !ardiana% Las#m pe mine% Cncep s p dre*e obra* l de+in tei% J C m te c$eamK o -ntreb 9toddard% J C$er0l Williams, rsp nse !ardian% Cnainte s m ,ac poli+ist, l cram -ntr# n salon de cosmetic% Ci masc paloarea, -i aplic p +in r 3 pe b *e "i#i pieptn pe spate pr l -nclcit% C"i scoase benti+a "i prinse strns c ea pr l de+in tei% Apoi ,c n pas -napoi, ca s#"i admire opera% J A"a, *ise ea Ac m *mbe"te "i vei vedea c pleac de aici m lt mai bine disp s dect a venit% Oin o!lin3oara -n a"a ,el, -nct 9toddard s vad c m arta% :emeia *mbi pentr prima oar d p *ile -ntre!i% J M l+ mesc, sp se ea% J &entr p +in% 9p ne#i c mncarea e b n% Cei de a,ar -"i ,ac -ntotdea na !ri3i -n privin+a asta% Cnd intr -n mic l vorbitor "i dd c oc$ii de 5enable "i de An!elica, Edit$ 9toddard -ncremeni, c bra+ele -nct "ate atrnnd -n ,a+, c oc$ii , l!ernd de mnie% J Oi#am sp s c n voiam ca ea%%% Cncep Edit$, dar n ap c s#"i d c ,ra*a pn la capt% Cople"it la vederea mamei ei -n $aine mo$orte de -nc$isoare "i c ct "e la mini, An!elica se repe*i la ea "i o strnse -n bra+e% J ($, mamN s spin ,ata% ?e i besc% ?e ro! asc lt#o pe doamna 5enable% Avem nevoie de tine, mam, avem nevoie de tine% 9e a!+ de Edit$ 9toddard, c merii *!l+ind #se de plns% 9toddard se it la Lane 5enable c c$ip l -nne! rat de mnie% Cn cele din rm, -nc$ise oc$ii, b *ele -ncep r s#i trem re "i lacrimile pornir s i se prelin! de s b pleoapele lsate% J ($, An!el, artic l ea c !las trem rtor% ?e i besc att de

m lt% J At nci, te %o5 asc lt#o pe doamna 5enable% ?e ro! , ce#+i sp ne% ?e ro! ai -ncredere -n ea% 9toddard -"i -mpinse deoparte ,iica, +int ind#o c o privire aspr% J Ac m, An!ie, asc lt#m t pe mine% $ti 4ine ce ,ac% ? s ai -ncredere -n +ine. J 5rea s te -ntorci acas, s spin ,ata% J Ei bine, asta n se va -ntmpla, dra!a mea% ?reb ie s te obi"# n ie"ti c !nd l% 5a treb ie s petreci ceva mai m lt timp c tata "i s#i ridici moral l% 1r sc, An!elica se sm lse de ln! ea% J Bi +ie cine s#mi ridice moral l, mamK ? stai aici "i n ,aci nimic% Ci la"i s scrie despre tine -n *iare "i to+i la "coal sp n c n se poate s n ,ii vinovat, pentr c%%% J C$iar ! nt vinovat, An!3e% 5r#+i asta bine -n cap% Las#m s procede* c m cred e de c viin+% J 1ine, rsp nse s,idtor ,ata% At nci, , c m cre*i% Bi s ne ia drac < pe to+i% 9e rs ci pe clcie "i bt p ternic c p mn l -n "% )ardiana desc ie "i ,ata ie"i din camer% Edit$ 9toddard se prb "i pe n sca n% J De ce ai ,c t astaK Ce motiv p teai avea ca s ne ,aci a"a ceva amnd roraK o -ntreb ea pe 5enable% J Edit$, it#te -n oc$ii mei% :emeia mai vrstnic -"i ridic -ncet privirea plin de , rie% J Am descoperit ,irida, Edit$% 9toddard n *ise nimic% E;presia de mnie din oc$ii ei se trans,orm -n spaim% Am descoperit ,irida din debara, "tii bine la ce m re,er% 9toddard contin a s tac% Ct timp te#a +in t Delane0 -n aceast sclavieK J 7 a ,ost c$iar a"a% J ($, las#mN Am v* t ct "ele, c relele de piele, bicele, corse#tele, 3artierele% Ct timp ai ,ost +in t -n sclavie se; al de Delane0K 9toddard -"i ,eri privirea% J Ceilal+i treb ie s a,leK J CineK 5ailK &arverK &oli+iaK 9 nt probe importante -n anc$eta# rea n i ca* de crim% Dac n le raporte*, risc s ,i dat a,ar din ma!istrat r% Bi c$iar dac n le#a" sp ne, cineva tot va da de ,irida aceea, e;act c m am !sit#o e , event al tmplarii "i * !ravii care vor re,ace -ncperea% C m a -ncep t, Edit$K Oi#a cer t s ,aci toate acestea ca s#+i pstre*i sl 3baK J Ceilal+i n treb ie s a,le, declar ea, -ntorcnd #se din no spre 5enable c n aer r !tor% 7 treb ie s a,le ce ai descoperit% J C m rmne c armaK J ArmaK ($, da, arma%%% J Ai vrea s#o ar nc -n lacK La naiba, Edit$, -+i s nt aprtor, n complice% 9toddard se prb "i -n sca n% J De ce n +i#ai v* t de treb rile d mitaleK J Asta este treaba mea% De ce te temi, Edit$K ?e temi de ce vor crede so+ l "i ,iica d mitaleK Ai ,ost o sclav, pentr n mele l i D m# ne*e N Cre*i c n pot pro,ita de aceast in,orma+ieK & tem c"ti!a, Edit$% J 7iciodatN Edit$ 9toddard o +int i c o privire mnioas% 5enable -i rsp nse c o privire la ,el de aspr% J Dac -+i -nc$ip i c voi accepta s ,ii condamnat la do *eci

de ani de -nc$isoare, n e"ti -n toate min+ile% Am o rsp ndere ,a+ de d mneata "i de trib nal% 9e a"e* -n ,a+a l i Edit$ "i vr s#i atin! minile -nct "ate, dar 9toddard se ,eri% Edit$, asc lt#m% C$iar dac n vom a3 n!e la proces, c a3 tor l acestei in,orma+ii voi p tea ne!ocia -n ,avoarea d mitale% Martin 5ail e n 3 rist ,oarte inteli!ent% El va "ti s aprecie*e sit a+ia% Dar treb ie s le sp n, -n+ele!iK J 7 dac ren n+ la serviciile d mitale% J C$iar dac ren n+i la serviciile mele, tot va treb i s le com nic ce "ti % J &rin rmare, toat l mea va a,la%%% J 5or a,la n mai politia "i proc ror l district al% Bi, desi! r, pre# sa%%% va e;ista n raport al poli+iei% Deci, ce ai de pierd tK Las#m s l pt a"a c m treb ie, Edit$% 7 vrea s a3 n!i la -nc$isoare% 9toddard o privi +int cteva momente, apoi sp seG J 7 -n+ele!i% La -ncep t a ,ost militor, -ns pe rm%%% J DaK J &e rm a -ncep t s#mi plac% 7 eram o sclav% A"teptam c nerbdare s mer! acolo "i s scoat din debara corset l, s#mi dea ct "ele%%% Cl prindeam c ele de cpti l pat l i "i#i ,ceam ce voiam% J 7 #i nevoie s#mi poveste"ti toate astea, Edit$%%% J Dar v%ea s#+i povestesc, replic 9toddard, tind #i vorba% 7 -n+ele!i c n#am mai ,c t se; c so+ l me de peste *ece aniK Mece ani9 7#a e;istat al+i brba+i -n via+a mea, n l#am -n"elat% & r "i simpl %%% p r "i simpl , consideram asta ca ,cnd parte din atrib +iile mele% 2na dintre *n(ato%i%ile care#mi revenea % Cnd se termina, -l bici iam% .l bici iam% @1iat r ce e"tiA, -i sp neam, apoi l am bici l, el se apleca "i e -l plesneam tare pe spate de cteva ori% Era ca "i c m m#a" ,i ac$itat de toate milin+ele% Cn+ele!i ce#+i sp n ac m, doamn 5enableK Cmi #l)cea. Ce prere cre*i c va avea ac *area despre astaK J Ac *area n va a,la nimic, sp se c convin!ere 5enable% 7 treb ie s le declari ni+ic. 5om a3 n!e la o -n+ele!ere% 7 vei aprea niciodat -n bo;% Edit$ 9toddard se ridic -ncet, se d se la " "i ciocani "or c de!et l% )ardiana Williams -i desc$ise% Cn pra!, 9toddard -ntoarse cap l ctre Lane "i *iseG J M#ai trdat, doamn 5enable% ' di Hines -"i plani,icase pro!ram l de c r+enie -n a"a ,el, -nct s a3 n! la biro l de re!istrat r al spital l i m nicipal la ora trei ,r cinci% Cn Eee/#end re!istrat ra l cra de la "ase "i 3 mtate pn la do "i 3 mtate "i, de re! l, pleca to+i -nainte de ora trei% 7imeni n rmnea peste pro!ram% Dar -n aceast *i "e, l sec+iei, Herman Laverne, se !sea -nc -n biro , vorbind la tele,on% Hines intr imediat -n panic, dar $otr- s procede*e ca de ,iecare dat% D +ne&e le, #leac) (e aici *nainte (e t%ei. Cnd Hines intr, tr"ind #"i picioarele, Laverne ridic privirea% Hines, de talie mi3locie, c pr ro"cat t ns sc rt, asc ns s b o casc$et 'ed 9o; "i p rtnd $alat, se -ntoarse c spatele% )leata era pe rotile, "i Hines o -mpinse -n biro c te l% )leata trec , *n!nind, pe ln! Laverne, care acoperi receptor l c palma% J &lec -ntr#o clip, *ise el% Hines dd din cap "i se d se -n cellalt capt al -ncperii "i -nce# p s "tear! d " mea a c te l, ar ncnd cte o privire la monitor l n ia dintre cele trei comp tere a,late -n spate% &rev* t c modem,

acesta era lsat desc$is toat noaptea, pentr a recep+iona ,act ri, con#,irmri de pl+i sa mesa3e% Limbile ceas l i din perete se apropia -ncet de ora trei "i Laverne contin a s trncneasc la tele,on% :i; la ora trei, 5 lpes tast pe minicomp ter :(7C(M "i imediat ob+in ton l tele,on l i de pe coridor% Apropie caseto,on l de mic l micro,on incorporat -n aparat "i aps pe pornire% 9 net l monedei introd se -n lca" l ei a3 nse -n micro,on "i de acolo la tele,on% Cntr#o clip ob+in ton l% :orm n mr l 555#PUP=% 9e a *i n sin! r apel, d p care pe monitor clipi c vnt l C(77EC?% ?ast DI'C(M "i ecran l se stinse% Cn cldirea de vi*avi, Morris a *i c m era p s -n , nc+i ne tele,o# n l, apoi *ornit l monedei "i ton l% J Iar e la aparat, an n+ el% Desc$ise monitor l% 9olomon ls deoparte roman l ie,tin pe care#l citea% Amndoi -l asc ltar pe 5 lpes ,ormnd n mr l% ?ele,on l s n o sin! r dat "i, de -ndat ce i se rsp nse la cellalt capt al ,ir l i, -ncep r s se a d para*i+i% J Ce naiba mai e "i astaK -ntreb 9olomon% J 9e pare c le!t ra n e b n% J 7 po+i ,ace ceva c toate aparatele astea ale taleK 9 intri pe alt ,recven+ sa ceva de soi l staK J C m adic pe alt ,recven+K Doar am p s n micro,on -n tele# ,on l la a, risit% (ri a !re"it n mr l, ori e proast le!t ra% Cn camera l i, imediat d p stin!erea monitor l i, 5 lpes -ncep s converse*e c comp ter l de la cellalt capt al ,ir l i% La spital l m nicipal, Laverne tocmai voia s ias din biro l de re!istrat r, cnd a *i semnal l sonor al comp ter l i% J Ce#i astaK se -ntreb el aproape c voce tare, apropiind #se de comp ter% ' di Hines sttea c spatele lipit de perete, ,i;nd monitor l c o privire -n!ro*it "i -ncle"tnd #"i amndo minile pe capt l te l i% &e ecran apr mesa3 l% HID'A% 52L&EA E9?E LI1E'I% J Ce mama drac l i e astaK e;clam Laverne% HidraK 5 lpeaK 9e vede treaba c niscaiva spr!tori de pro!rame "i#a vrt nas l pe aici% HID'AK J Dar e ridicolN e;clam din no Laverne% HID'AK Laverne se aplec deas pra tastat rii "i scriseG CI7E D'AC2< E HID'AK BI CI7E EB?I ?2K Cn camera l i, 5 lpes tast imediat DI9C(7 "i pro!ram l reveni la 'EAD6% 9e a"e* "i rmase cteva sec nde c oc$ii a+inti+i la comp # ter% &robabil c intrase cineva "i v* se mesa3 l de pe monitor% 5 lpes n avea de !nd s mai -ncerce o dat% ?ot l era pre!tit% Daca Hidra se !sea acolo, at nci mesa3 l era clar% 5 lpes se a,la -n libertate% Era sin! r l motiv al com nicrii% Cn mansarda de peste dr m, 9olomon -ncepea s#"i piard rbda# rea% J De ce n -nc$ide tele,on lK

J &oate c#i tmpit, rsp nse Morris% J Ce tot ,ace acolo, st "i asc lt para*i+ii de pe ,irK J 7 "ti ce drac < ,a%%% 1r sc, tele,on l se -nc$ise% J )ata% &n la rm, dobitoc l "i#a dat seama, coment 9olo# mon% C"i l roman l de doi bani "i -ncep din no s citeasc% Cn camera l i, 5 lpes scoase minicomp ter l din pri*, -l p se -napoi -n lada c sc le "i d se noptiera la loc l ei% Apoi se it la ceas% ?rei "i *ece% Era timp l s plece% La spital, Laverne ie"i pe ", m rm rndG J 7iscaiva p "tani spr!tori de pro!rame% Apoi, adresnd #se l i HinesG 5e*i s -nc i "a -n rma d mitale d p ce termini% Hines -nc viin+ din cap, rmrind #l din oc$i pe Laverne pn cnd acesta ie"i din biro % 9coase n s spin de " rare% ?ot l era -n re! l, Laverne se enervase, dar n #l -n!ri3orase mesa3 l trimis de 5 lpe% 5 lpea era liber, era sin! r l l cr care conta% Ceas l din perete arta trei "i do *eci de min te% Mai rmnea n mai "ase ore% D p *ece min te, 5 lpes prsi pensi nea% Morris o s n pe )rosso% J &re*ent, rsp nse ea% J 5 lpea a ie"it din vi* in% 9e -ndreapt ctre intersec+ie% J Oinem le!t ra, *ise ea% Morris pndi col+ l str*ii% M stan! l cen "i se ivi de d p col+, -ntoarse "i trec pe ln! post l de asc ltare% 2n cvartal mai -ncolo, 5 lpes rc treptele spre sta+ia metro l i aerian% J Ia metro l, se a *i -n tele,on vocea l i )rosso o clip mai tr*i % 7oi pornim pe 3os% 9 n#i pe cei de la circ la+ie "i an n+#i s n ne ridice ma"ina% De -ndat ce coboar ndeva, l m le!t ra c )$e+ar l% J Cn+eles% ?erminat, rsp nse Morris% )rosso "i Dobson -l rmrir pe 5 lpes pn la n centr comer# cial c trei eta3e "i acoperi" de sticl din centr l ora" l i% 5 lpes n prea deloc !rbit% )rosso se +inea -n rma l i cam la o 3 mtate de cvartal, -n timp ce Dobson -l rmrea din cellalt capt al centr l i comercial% Din cnd -n cnd, )rosso intra -n cte n ma!a*in, itn# d #se -n dreapta "i -n stn!a, iar Dobson n #l scpa din oc$i pe 5 lpes% Dobson se mai oprea "i el, admirnd vitrinele, de ,apt s prave!$ind #l pe 5 lpes, re,lectat -n !eam% Cnd )rosso -"i rel a ,ila3 l, Dobson intra -n cte n ma!a*in% Amndoi avea pa!ere "i se c$ema n l pe alt l% Dac vre n l din ei l#ar ,i pierd t pe 5 lpes sa ar ,i av t neca* ri, n treb ia dect s apese pe b ton, c$emnd #l imediat pe cellalt% :orma o ec$ip b nG era pr den+i, inteli!en+i "i a!eri% 5 lpes colind eta3 l -nti al centr l i comercial, interesat de vi# trine sa oprind #se din cnd -n cnd "i privind la c mprtori% Loc l era a!lomerat% 5n*rile de iarn% 5 lpes rc la eta3 l al doilea al centr l i "i intr -ntr#o co,etrie, de nde ie"i +innd -n mn n cornet de -n!$e+at c sos de ciocolat, m lt ,ri"c "i paiete de ciocolat% 9e a"e* pe o banc "i o mnc ,oarte -ncet, sav rnd ,iecare -n!$i+it r% Merse apoi la n ma!a*in de disc ri "i#"i c mpr do CD# ri% Intr -ntr# n ma!a*in de con,ec+ii brbte"ti "i#"i l n

p lover ne!r , pe !t% Cnc$irie o caset c ,ilm l Slee#le!! *n Seattle de la centr l de -nc$irieri video% &e rm se d se la n cinemato!ra, din incinta centr l i comercial, nde intrarea costa n dolar, "i#"i c mpr bilet la Li!ta l i Schin(le%. ."i l n $ot do! "i o Coca#Cola la n l din b ,etele de ln! intrarea -n cinemato!ra, "i se a"e* la o ms + s mnnce% Dobson "i )rosso se -ntlnir -n a,ara ra*ei l i vi* ale% J La naiba, am v* t de3a ,ilm l, se vit Dobson% D rea* trei oreN J Ei bine, e"ti pe p nct l de a#l vi*iona -nc o dat, replic )ros# so% Bi s n #mi sp i ce se -ntmpl -n timp ce r lea* ,ilm l% Detest persoanele care povestesc n ,ilm% Cnd 5 lpes termin de mncat, se it la ceas "i intr -n cinemato!ra,% J E ia biletele, t c mpr ,loricele, prop se )rosso% J Mie -mi pic -ntotdea na ce#i mai !re , se plnse Dobson% J 7 mai de data asta, replic )rosso, pornind spre casa de bilete% 9tenner -i a"tepta la aeroport l district l i pe 5ail "i pe 9t% Claire, re-ntor"i din cltoria la clinica L stine% J Am l at#o c mine "i pe Lane, *ise 9tenner, ad !nd aproape ca o sc *G 7 voiam s#o las sin! r% J C m e c pa*a de acasK -ntreb 5ail% 9tenner se it la ceas% J C$iar -n moment l acesta intr -n t r% Desc$ise portiera din spate a ma"inii "i Lane scoase cap l a,ar% Dnd c oc$ii de ea, 5ail *mbi% Cncordarea care#i spase c te pe obra* pr s se mai risipeasc p +in% J E"ti bineK -ntreb el, rcnd -n ma"in ln! Lane% J 9i! r% Ei, domn le proc ror district al, e am vr t s vin, ai -n+elesK J 9 nt cam istovit% Iart#m, se sc * el% Abel, -n dr m spre cas, opre"te p +in la biro % Ea -i -nln+ i bra+ l c ale ei% J Ac m te po+i destinde% Cn clipa de ,a+, biat l t cel r se a,l la cinemato!ra,% J La cinemaK J Cei doi a!en+i rmritori ai no"tri -l +in s b oc$i ct timp vi*io# nea* Li!ta l i Schin(le%, e;plic 9tenner, lsnd -n rm aeroport l% Dac a stat pn la s,r"it, la ora asta probabil iese din sal% J Bi treb ie s ,ie acas -nainte de *ece, *ise 5enable% Adic mai are doar o or "i ceva% J Ce a ,c t pn la ,ilmK J A mers la c mprt ri, a -nc$iriat o caset, a mncat -n!$e+at% J El "i -n!$e+ata l i blestemat, bombni 5ail% Ceva tele,oaneK J Morris sp ne c nimic semni,icativ% J :#mi le!t ra c el, cer 5ail% J Btii, dac s#a -n+eles c cellalt ci!a", 5 lpea cea btrn n se mai !rbe"te, sp se 9t% Claire, ,ormnd n mr l pe tele,on l ma"i# nii% 7e ,ace s a"teptm pn cnd slbim vi!ilen+a "i at nci love"te% J ?ocmai de asta n vom slbi vi!ilen+a, Harve, *ise 5ail% J 5orbe"te c Morris, i se adres 9t% Claire, tr!nd de ,ir "i -n# tin*nd #i tele,on l l i 5ail, pe banc$eta din spate% J Aici Martin 5ail, 1obb0% &e cine a s nat 5 lpesK

J 7#a dat dect do tele,oane, domn le 5ail% A s nat la robot pentr ora e;act, apoi a mai ,ormat n n mr, dar n s#a ,c t le!# t ra% Atta tot% &e rm a plecat% J M l+ mesc, *ise nem l+ mit 5ail, acoperind receptor l c pal# ma% 7#a dat dect do tele,oane, dintre care la n l n#a prins le!t ra% J Bi la Dais0land se prindea ,oarte !re le!t ra, sp se 9tenner% A n personal de servici ,oarte n meros, iar pacien+ii se perind c re! laritate% Cn total, peste opt s te% (ameni de la aprovi*ionare, pompieri, n permanent d #te vino% 9it a+ia din ltimii doi aniK Cltin din cap% C nep tin+% J Deci sin! rele ,ire care ne#a rmas s nt H tc$inson "i ?ribble% Amndoi la o *vrlit r de b+, mormi 9t% Claire% J D p ce ai s nat t , :la$ert0 i#a veri,icat pe amndoi pe com# p ter l c statele de plat, sp se 9tenner% 7icieri n se men+ionea* c vre n l din ei ar ,i l crat vreodat la Dais0land% 7ici la 9t% Lo is l # cr rile n sta mai strl cit -n d p#amia*a asta, :la$ert0 a stat de vorb c amic l l i, ser!ent l 7ic$olson% 7#a nici n indici de la care s porneasc cercetrile% 7ici o amprent, nici o mostr de sn!e, nimeni n#a v* t "i n#a a *it nimic% J Avem de#a ,ace c n adevrat pro,esionist, Mart0, *ise 9t% Claire% J 7 , avem de#a ,ace c 9tampler% 9e ,olose"te de toate ter# tip rile% J &oate c p i prea m lt accent pe 9tampler, interveni 9t% Claire% &oate c#i vorba doar de n simpl imitator, care a vi*ionat casetele din biro l doctori+ei Arrin!ton, a v* t c m s#a procedat, a a,lat de biblioteca episcop l i%%% J E mna l i 9tampler, replic sc rt 5ail% L#am v* t, am disc tat c el% El diri3ea* opera+i nea "i va contin a s#o ,ac% J C alte c vinte, n ne rmne dect s a"teptm, a"a#iK -ntreb 9tenner% J Cntocmai% ?o+i membrii ec$ipei s nt s b pa*K J Da, "e, le, rsp nse 9tenner% 9 nt ,ie s b s prave!$ere, ,ie -mpre n c ,amilia% :la$ert0 e c oc$ii pe 9$ana F misi ne care pare s le convin amnd rora, dac mi#e permis s#o sp n% J Btii, n #mi ,ace plcere s desc$id s biect l, dar va costa dest l de m lt%%% m re,er la asi! rarea pa*ei, -n ca* c vom ,i sili+i s#o men+inem pe o perioad mai -ndel n!at% 5ail -l s!et c privirea -n cea,% J Ai c mva o idee mai b n, HarveK J 7ici mcar pe 3 mtate% )rosso "i Dobson "edea -n , nd l slii de cinema, la deprtare de do rnd ri, ast,el -nct s#l poat avea s b oc$i pe 5 lpes "i, totodat, s poat ie"i repede cnd el rma s se ridice "i s plece% 5 lpes rmase pn la s,r"it l ,ilm l i% 9e ridic abia la !eneric, iar )rosso "i Dobson se strec rar a,ar% Aici, )rosso se !rbi s#"i scoat +i!rile% J ?rei ore ,r s tra! n , m, e;clam ea% 9imt c plesnesc% ? ai ,ace bine s dispari% J &rea tr*i , rsp nse Dobson% )rosso se rs ci, dnd nas -n nas c 5 lpes% (c$ii acest ia avea o privire de neptr ns% J Ierta+i#m, *ise el% Cmi p te+i da n ,ocK C"i p se o +i!ar -n ! r%

J 9i! r% J 5#a plc t ,ilm lK J E o mare reali*are, rsp nse ea calm% El *mbi% J M l+ mesc pentr ,oc, sp se "i porni spre ie"irea centr l i co# mercial% J 9#a prins, mri )rosso ctre Dobson% J C mK Am ,ost practic invi*ibili% J 7 "ti c m, dar s#a prins% 7 n mai att, dar a "i vr t s ne dea a -n+ele!e acest l cr % La drac <, s#a d s de rp misi nea% J Ei bine, probabil c ac m e -n dr m spre cas% Hai s ren n+m "i s lsm treaba pe seama ma!icienilor electroni"ti% 9tenner va $otr- ce s ,ac -n privin+ noastr% J ( s ne retra! din misi ne, 'and0% J Care misi neK Asta#i misi neK Ce drac <, nimeni n are $abar de ce -l rmrim pe tip l sta% J 9tenner *ice c e peric los% J H K -l rmrim ,iindc e peric losK L mtate din loc itorii o# ra" l i s nt peric lo"i, pentr n mele l i D mne*e N J Are o ,i! r de te trec ,iorii, sp se )rosso% I#ai v* t oc$iiK J ($, -l rmrim pentr c e peric los "i are o ,i! r de te trec ,iorii% Ac m mi#am l at o piatr de pe inim% Cn metro l care#l d cea -napoi spre cas, 5 lpes se it la ceas% (pt "i 3 mtate% Hmbi% &este o 3 mtate de or Hidra rma s intre -n ac+i ne% Loc l pe care#l a"tepta de *ece ani era pe cale s -nceap%

DD Cn l mina lptoas a l nii aproape pline, !ar! i, $arpii "i alte stranii creat ri mitice pndea de pe t rlele constr c+iilor !otice ce alct ia n l dintre n meroasele corp ri ale 2niversit+ii din C$ica!o% &rivind #le c aten+ie, 7aomi C$ance sim+i dintr#o dat n ,ior de spaim, ca -n pre*en+a nor mesa!eri ai r l i% 1estiile medievale prea s#o s,ide*e% 9e !rbi s#"i al n!e !nd l "i#"i ridic ! ler l palton l i, s se ,ereasc de vnt l tios care " iera printre cldiri, ",ic$i ind#o -nc de cnd prsise biblioteca "i traversase c rtea -n direc+ia parcrii, la distan+ de n cvartal% Cntr nirea l nar a Asocia+iei 9ecretarelor din Ma!istrat r , sese deosebit de plicticoas, dar ea pre*idase c elan l dintotdea na, r!entnd proced rile ct mai m lt c p tin+% Apropiind #se de 9trada 5P, v* sclipirea nei +i!ri printre copa#cii "i t ,ele din apropierea str*ii% Cn clipa rmtoare, c$i"toc l descrise n arc -n aer "i c* la pmnt% Cn mbr era asc ns n brbat, c minile vrte adnc -n b * nare% La vreo doi metri mai -ncolo, c$iar ln! bord r se vedea parcat o ma"in% C"i -ncle"t de!etele pe mic l spra0 parali*ant pe care#l +inea -ntotdea na la -ndemn, -n b * nar, "i instinctiv i +i pas l% Cn mod normal, n l#ar ,i remarcat pe brbat l acela, dar ast#sear era altceva% Ast#sear vedea pret tindeni semne r prevestitoare% La nai4a, -"i *ise ea% To,i ! nt c ne%vii la #)+6nt (in #%icina eli4e%)%ii l i Sta+#le%. Cn timp ce se apropia, sil eta se !$em i -ntre t ,e% 7aomi ap c "i mai strns spra0# l, evitnd s treac pe ln! plc l de copaci% Dar -nainte s a3 n! la strad, n !las o c$em pe n meG J 7aomi C$ance%

J Cine eK -ntreba ea, i +ind pas l% J A"teapt o clip, te ro!% Ea -"i -ncord privirea prin -nt neric, desl "ind sil eta n i brbat *dravn "i lat -n meri, care venea dinspre t ,i" ri% Era n ne!r voi# nic, -nalt "i m sc los, c trst rile asc nse de -nt neric% J Ce drac < vreiK -ntreb 7aomi, sco+nd mna din b * nar% 7 te apropia, am spra0 parali*ant% J 7 * N e;clam ria" l, oprind #se pe loc "i c tnd -n b * # nar l palton l i% Mi s#a *is c e"ti d r "i c n po+i ,i l at prin s r# prindere, sp se el c !las !rav, apoi rse% Cntinse o mn, desc$i*n# d #"i portvi*it l% Cn l mina str*ii sclipi o insi!n de a r% Detectiv Hac/ L0de, poli+ia din C$ica!o, se pre*ent brbat l% Be, l me , 9$oc/ Lo$nson, ne#a @-mpr m tatA proc ror l i district al, care a ordonat s ,im c oc$ii pe d mneata% A"a c e "i c cole! l me asta "i ,acemG stm c oc$ii pe d mneata, doamn C$ance% 7aomi -"i !oli plmnii de aer% J M#ai speriat de moarte, tinere, mrt risi ea% J Drept s sp n, "i mie mi#a cam srit inima cnd am v* t spra0# l parali*ant% Ce#ar ,i s te d cem noi acas c ma"inaK ?reb ie s#+i veri,icm apartament l "i pe rm, "tii%%% J 9 sta+i c oc$ii pe mineK -ntreb 7aomi, l nd #i vorba din ! r% J Da% Apoi ad !, c$icotind, c !las l l i baritonal "i r! "itG Cole! l me "i c mine p tem veni -n rma ma"inii d mitale% A"a m#a" sim+i m lt mai bine% J De ce n vii d mneata -n ma"ina mea, iar cole! l poate s vin d p noi, prop se ea% J E bine "i a"a, se -nvoi L0de% Cn timp ce se -ndrepta spre ma"ina de poli+ie ,r -nsemne o,ici# ale, 7aomi -l v* pe 3 dector l Harr0 9$oat ie"ind de la bibliotec, d p terminarea seminar l i s sptmnal post niversitar% &orni pe alee, nde "o,er l s -i ie"i -n -ntmpinare% J C m e c 3 dector l 9$oatK -l s prave!$ea+i "i pe elK -ntreb 7aomi% J &e drac <N 7e#a rs -n nas, rsp nse L0de% Hicea c domn l 5ail se it "i s b pat d p sta,ii -nainte de c lcare% J C alte c vinte, n sta+i c oc$ii pe elK rse ea, rmnd #"i protector l, care se d sese la ma"in, ca s#"i an n+e cole! l ce avea de ,c t% 2n cvartal mai -ncolo, Le,,erson Hic/s F poli+ist l care -ndeplinea , nc+ia de "o,er "i !ard de corp a l i 9$oat F se !rbi s#i ias -nainte "i s#i ia din mn servieta#diplomat% J C m a mers, domn le 3 dectorK -ntreb el% J E;celent, ca de obicei, rsp nse 9$oat, si! r pe el% De"i * dac pricep c m vor re "i nii dintre prostnacii ia s a3 n! vreodat ma!istra+i% J A"a e, domn le, -nc viin+ "o,er l% Hic/s de+inea cent ra nea!r la /arate "i rmase o pre!tire special antitero% &rimise misi nea de a#l -nso+i pe 9$oat timp de patr l ni, d p ce n contrib abil , rios, care considerase c n i se ,c se dreptate -n instan+, rnise aproape mortal pe n l dintre con,ra+ii 3 dector l i% Hic/s ,cea parte din poli+ia ora" l i8 lim *ina -i apar+inea l i 9$oat% ( dat instala+i -n Mercedes l c patr portiere, 9$oat -ntinse mna spre b * nra" l din spatele sca n l i din dreapta, scoase

din ntr o sticl de coniac 7apoleon "i n pa$ar pntecos "i -"i t rn de b t% 9av r coniac l, a!itnd pa$ar l, ad lmecnd aroma "i drm ind #"i -n!$i+it rile, ast,el -nct b t ra s#i a3 n! timp de trei*eci de min te, ct d ra dr m l pn la vila sa din cartier l Ed!eEater% J Cn vreme ce era+i la c rs, am mai primit n tele,on de la proc # rat ra district al, -l in,orm Hic/s% ?ot -n le!t r c 9tampler% J 5ailN p ,ni dispre+ itor 9$oat% Cnainte de a deveni 3 dector la C rtea 9 prem de L sti+ie a sta# t l i, pe vremea cnd era c nosc t s b porecla de Harr0#Cl l, acest 3 rist ltraconservator avea ,aima n i 3 dector ne-nd plecat, -nclinat spre sentin+e aspre, deseori c o tent rasist% &er,ec+ionist lipsit de rbdare "i de sim+ l mor l i, -mpr+ea dreptatea c o indi,eren+ cras ,a+ de sit a+iile sa circ mstan+ele -n care se !sea ac *at l% Candidat ra l i la C rtea 9 prem de L sti+ie , sese respins de trei ori, pn cnd impresionantele sale c no"tin+e de drept "i e;perien+a pro,esional ,c ser imposibil o no respin!ere% L dector l se !$em i pe banc$eta din spate% Era n brbat sever, c m sta+ s b+ire ct lama de brici, c pr l ne!r "i cnit ca s#i asc nd " vi+ele cr nte% El "i 5ail se ciondniser de m lte ori la trib nal% 9$oat -nc -i p rta pic avocat l i care s,ida conven+ional l, p nnd apri! "i insistent le!ea s b semn l -ntrebrii% C$iar ca proc ror, 5ail avea o atit dine aro!ant ,a+ de a torit+i, ,apt care#l scotea din srite pe 3 dector% Ac m, c trec se de cealalt parte a baricadei, 5ail -"i vorbea de r ,ost l client, dnd a -n+ele!e c acesta n treb ia p s -n libertate, c toate c cei mai ren mi+i psi$iatri ai stat l i -"i dd ser acord l% J 5rea s -mpace "i capra, "i var*a, mormi 9$oat, sorbind o -n# !$i+it r de coniac "i amintind #"i c de*! st ,el l -n care 5ail o atr# sese -n c rs pe 5enable la proces l 9tampler% Drac < s#l ia pe 5ail, *ise el c voce tare% J Da, domn le, -nc viin+ Hic/s% J 9#a -ntooors, coment Morris cnd 5 lpes intr -n cas% Cndrept camera video spre ,ereastra desc$is% A"tept ca 5 lpes s ptr nd -n -ncpere, apoi -ncep s ,ilme*e% J A ,ost la c mprt ri, sp se 9olomon, rmrind #l prin bino# cl % 5* c m 5 lpes de"art pe pat con+in t l a do p n!i de $rtie% Bi#a l at do CD# ri, parc "i n p lover% J Are "i o caset video, ad ! Morris, ,r s#"i de*lipeasc o# c$i l de vi*or% Mi se pare%%% Slee#in5... J Slee#le!! *n Seattle, *ise 9olomon% ( comedie% J 9per s se "i a () partea comic, pentr c, probabil, vom ,i nevoi+i s#l asc ltm% J Are o m *ic dest l de b n% Limm0 D rante cnt o melodie care se c$eam @As ?ime )oes 10A% J Cine#i Limm0 D ranteK J 2n vec$i actor de cinema% C nas l mare% ( voce ca n scr"net de pietre ,rmate% Ai s#l a *i% J & ne caseta -n video, an n+ 9olomon% J 5d "i e , 9olomon, n#am nevoie de comentarii% 5 lpes -ncep s se de*brace, apoi, ca "i c m i#ar ,i venit n !nd, se d se la ,ereastr "i trase stor rile% J 'a$at, bombni Morris% Iar treb ie s ne m l+ mim c asc lta# rea%

Cl a *ir pe 5 lpes ,l iernd -nceti"or "i mblnd de colo#colo prin camer, apoi pat l scr+ind -n moment l -n care 5 lpes se l n!i pe el% A *ir b*it l televi*or l i "i ,or"pan l de la -ncep t l videocasetei% Morris opri aparat l de ,ilmat "i se ls pe sptar l sca n l i% J Ce mod de a c"ti!a o pineN *ise 9olomon% 9 asc l+i ,ilme pe care n le po+i vedea% Cn camera l i, de -ndat ce trsese stor rile, 5 lpes se sc$imb -n p lover l ne!r pe !t% L n mic caseto,on din lada c sc le "i#l p se pe noptier% Cnre!istrase banda a dio cnd se a,la la Dais0landG der lase ,ilm l de mai m lte ori, oprind #l la secven+ele comice "i s prap nnd propri l rs, per,ect cronometrat% 1a c$iar cnta -mpre n c D rante% 5 lpes a"tept s -nceap ,ilm l "i la moment l precis aps b ton l de pornire al caseto,on l i% :ilm l "i banda a dio, sincroni*ate per,ect, avea s d re*e vreo do ore% &ro!ram televi*or l s se -nc$id la ora nspre*ece% Caseto,on l rma s se opreasc a tomat% C p +in noroc, nimeni n avea s "tie c el va lipsi pn diminea+% Desc$ise "a camerei "i privi -n 3os l scrilor% Cl a *ea pe 9c$midt mblnd prin b ctrie% Cobor- treptele% J 1 n, 'a0mond, -l sal t 9c$midt% J 1 n% M !ndeam s#mi ia o Coca% J ?e ro!% &i, e am plecat, -l an n+ 9c$midt% :ii b n "i -nc$ide "a d p mine% J 9i! r% 7oapte b n% J 9 nt convins c o s#+i plac aici, 'a0mond, sp se 9c$midt% 5 lpes *mbi "i -nc viin+ din cap% J De3a -mi place, rsp nse el% La ora no "i n s,ert, Morris -l v* pe 9c$midt prsind pensi nea, -n,o,olit -n sc rta l i de vnt, ecose*% Cinci min te mai tr*i , l minile de la eta3 l -nti se stinser% D p alte cinci min te, 5 lpes desc$ise -ncet ,ereastra lateral a b ctriei, -nclec perva* l "i sri, ,r *!omot, -ntre t ,ele de ln! peretele casei% 9tenner n #l v* se niciodat pe 5ail att de nervos% 5eri,icase pe ,iecare -n parte din membrii ec$ipei, ca s se asi! re c se a,la s b pa*% : sese nelini"tit de ,apt l c 7aomi se d sese la -ntr nirea din cadr l 2niversit+ii din C$ica!o pn cnd o "ti se -n mini si! re% Cn pl s, +inea mor+i" ca &arver, :la$ert0 "i Me0er, care loc ia sin! ri, s rmn -mpre n peste noapte% J Ce#ar ,i s te cond c acasK prop se 9tenner% 5 lpes e -n pat "i rmre"te n ,ilm la televi*or% J Am o presim+ire, *ise 5ail% A"a c m i se -ntmpl l i Harve0% Bi t la ,el, n mai c t o n me"ti instinct% J Bi e am o presim+ire, sp se 9t% Claire% Cnc de cnd am venit la biro % J Ce ,el de presim+ire, HarveK -ntreb :la$ert0% 9t% Claire -i rsp nse c o nd de iritare -n !las% J De cte ori s#+i mai sp n, Dermott, c, dac a" "ti, n#ar mai ,i o presim+ireK Ar ,i realitate% J 2ltima oar cnd ai av t na dintre presim+irile tale, ai descoperit ca* l Linda 1al,o r, *ise 9tenner% J 2ltima oar cnd ai av t t presim+iri, am !sit#o pe &opp0 &almer, replic 9t% Claire%

J 9 nt de acord c Abel, $aide+i acas, prop se 5enable, adresnd #se l i 5ail% Dar -nainte de a pleca, vrea s disc t c tine cteva min te% 9 rprins de aer l ei !rav, 5ail o cond se -n biro l l i "i -nc$ise "a% J ?e ,rmnt cevaK !l mi el% J ?reb ie s#+i sp n ceva, -ncep ea% Bi n despre Aaron 9tamp# ler% J &i%%% sp ne% J M#am d s -n apartament l l i Delane0% &res p n c dintr# n sim+ al datoriei% 5oiam s vd c m arat loc l crimei% Dar am descoperit ceva% Cn debara a din dormitor e;ist o ,irid asc ns% J Ce ,el de ,iridK J Adnc de vreo "ai*eci de centimetri "i l n! de n metr 3 mtate% A ,ost o asc n*toare pentr 3 criile l i Delane0% J Ce ,el de 3 criiK J 1ice, ct "e, cent ri%%% J CeK J Bi n 9mit$ W Wesson calibr l D=% Los pe podea% &are s ,i ,ost p r "i simpl ar ncat acolo% 7 am atins nimic% J Arma e -n camerK 5enable -nc viin+ din cap% J &res p n c este arma crimei% J C m ai !sit#oK J &robabil c n mai o ,emeie ar ,i observat%%% ,emeile s nt ,oarte atente la spa+i l dintr#o debara% 9tteam pe pat, privind +int debara a, cnd deodat mi#am dat seama c era asimetric% Adic, -ntr# n capt al ei e mai m lt loc dect -n cellalt% I#am dat trcoale iar "i iar, dar tot n -n+ele!eam de ce% Apoi am pipit#o "i am sim+it c "a cedea*% Am contin at s#i da trcoale% Ca s#o desc$i*i, treb ie s de" r be*i bara pentr mera"e "i s#o sco+i a,ar% Cn lca" l nde se prinde bara e;ist n b ton% J :oarte iste+ din partea d mitale, doamn 5enable% 7#ai nevoie de o sl 3bK J Am o sl 3b% ( apr pe Edit$ 9toddard% J Dac vrei s ne!ociem, at nci stai s#o c$em pe 9$ana% E ca* l ei% J 7 mai ne!ocie*, Mart0% Mer! la trib nal% J Lanie, probabil c ce ai descoperit t e c$iar arma crimei% 7ici n ne treb ie mai m lt ca s#o condamnm pe aceast doamn% J A ,ost o victim vreme de aproape *ece ani, Martin% Delane0 a milit#o, iar ea a acceptat, ca s#"i poat pstra post l% D p aceea Delane0 s#a descotorosit de ea pentr n top model "i i#a distr s via+a% C toate aceste ar! mente, am "anse s ob+in ac$itarea% J &e ce ba*K J 9p ne t % Ce prere ai de amendament l Mc7a!$tenK Bi an me c, datorit circ mstan+elor, 9toddard n#a mai 3 decat ra+ional, ca atare n "i#a dat seama de nat ra "i !ravitatea act l i pe care l#a comis% Bi#apoi, mai avem concept l imp ls l i ire*istibilG era att de s prat, -nct n s#a mai p t t controla% 9a poate pierderea temporar a ra+i niiK A ,ost -n3osit, milit "i apoi ar ncat, ca n ! noi% J &strea*#+i pledoaria ,inal pentr 3 ri , o opri el% Aprinse do +i!ri "i#i -ntinse na l i Lane% 2i+i -ns c e vorba de pre# meditare% Iar 9toddard parc era decis s se rec noasc vinovat% J E n am ,ost niciodat de acord% J Ea e clienta%

J Iar e s nt n sl 3itor al 3 sti+iei obli!at s o,ere client l i s cel mai b n s,at "i cea mai b n aprare c p tin+% Asta am s "i ,ac% 5rei s ne!ociem ac *a+ia de omor invol ntarK 5ail rse% J 7 pot s ,ac a"a ceva, a" ,i dat a,ar din ma!istrat r pentr incompeten+% (ri n e vinovat, ori e vinovat de ceva. J At nci se pare c rmne -ntre mine "i &arver, sp se 5enable% A,ar de ca* l -n care ai de !nd s intervii% J E n intervin -n ca* rile proc rorilor mei, replic 5ail% Am s#i trimit pe 9t% Claire "i pe &arver s cercete*e asc n*toarea% D p aceea, t "i &arver p te+i sta de vorb% J Ce cre*i c va ,aceK J 5a sri la 3 ! lar% J Ai antrenat#o bine, n K J 7 a ,ost nevoie, pentr ea e ceva ,iresc% C+i m l+ mesc c mi#ai sp s% J ? n mi#ai ,i sp sK % J C m s n N Dar, date ,iind op+i nile pe care le aveai, probabil c tot +i#ai ,c t sn!e r % J 7 e;ista nici n ,el de op+i ni, "tii ,oarte bine% J ( adevrat pacoste etica asta, n K rse el% J Da, n #i a"aK rsp nse ea "i d p o clip ad !G Mere m l ie"ti, domn le 5ail% &rea vi*ibil " rat% J De ceK ?e a"teptai s ,ac o cri* de nerviK J C nosc c+iva brba+i care ar ,i ,c t% J 2ite, Lanie, amndoi ne vom ,ace datoria% Ce naiba, -ntr# n ,el, e te#am vrt -n asta% J Cntr# n fel0 repet ea, ridicnd din sprncene% Amndoi -ncep r s rd% 9t% Claire bt discret -n " "i 5ail -i ,c semn s intre% J ?ocmai m#am lm rit -n ce consta presim+irea de adinea ri, *ise el% Mi s#a pr t ci dat o a,irma+ie a ta -n le!t r c tele,on l l i 5 lpes% J Ce a,irma+ieK J Hiceai c a dat n tele,on, dar le!t ra a ,ost proastK J A"a mi#a raportat Morris% J &i, dac n a re "it s prind le!t ra, c m se ,ace c n a repetat apel lK 5ail -l privi ,i; din cellalt capt al camerei, apoi se it la 5enable% J Are dreptate, -ntri ea% 7 se poate sp ne c n#a av t timp s ,orme*e n mr l din no % Dac e a" s na ndeva "i n#a" ob+ine le!t ra%%% J (ri ai s na centrala, ori ai -ncerca -nc o dat, adevratK -i d se 9t% Claire ,ra*a pn la capt% Hic/s intr prim l -n ele!ant l apartament c do camere al l i 9$oat% Aprinse l minile "i strbt mic l $ol de la intrare, pn -n s # ,ra!erie% & se servieta#diplomat pe biro % 9$oat c mprase apartament l d p moartea so+iei sale, pre,ernd s plece din vec$ea cas de ln! 2niversitatea Lo0ola, bnt it de amintiri d reroase% Acest apartament c do camere, sit at -n apropierea lac l i, era convenabilG se !sea -ntr# n cartier civili*at "i era la parter% E;act ce -i treb ia% Cn spate avea o mic verand, -mpre3m it c n !ard -nalt de se] oia% Ci plcea s stea pe aceast teras r stic, citind dosarele

nor ca* ri "i notnd #"i opiniile c scris de mn% Hic/s trase draperiile s b+iri de b mbac alb, aprinse l mina "i, desc$i*nd "a, control veranda% Cnc$ise "a la loc "i trase draperiile% 5eri,ic s ,ra!eria, dormitor l 3 dector l i "i camera de oaspe+i, bile, toate d lap rile "i cmr +a pe care 3 dector l o ,olosea drept biro % J ?ot l e -n re! l, se adres el "e, l i s % J 1ravo, Hic/sN -l l d 3 dector l% 7 "ti ce m#a" ,ace ,r tine% J &i, dac vre+i, a" p tea rmne peste noapte -n camera de oaspe+i% C toat tevat ra asta%%% J 7 vorbi prostii, -i tie vorba 3 dector l, ,cnd n semn de le$amite c mna% Am s m ba! -n pat "i am s rmresc @?rib nal ?5A timp de n ceas "i ceva% La ora *ece am s dorm b "tean% J 1ine, domn le% At nci, mine diminea+, la "apteK J Ca de obicei% Cl cond se pe Hic/s pn la " "i, d p plecarea acest ia, p se lan+ l de si! ran+ "i trase piedica -nc ietorii% C"i pre!ti n scotc$ c ap, stinse l mina "i se d se -n dormitor% 9$oat era ,oarte metic los c rit al l dinainte de c lcare% C"i pre# !ti $ainele pentr a do a *i, -"i p se pa$ar l c scotc$ pe noptier, se spl pe din+i "i pe ,a+, apoi -"i -mbrc pi3ama a de mtase staco3ie% C"i -mpt ri c !ri3 $alat l de baie din mtase "i#l a"e* pe n sca n, -n imediata apropiere a pat l i, -"i potrivi pap cii n l ln! alt l e;act acolo nde pres p nea c -"i va cobor- picioarele din pat la sc lare, apoi p se na peste alta trei perne din p , de !sc "i le bt , ca s#i ,ie ct mai con,ortabile% Cn s,r"it, dd la o parte c vert ra "i se vr- -n pat pe o parte, ca s n "i,one*e cear"a, rile de ,inet% 9e spri3ini -n perne, -"i trase plap ma de p , pn s b brbie "i desc$ise televi*or l, sc$imbnd canal l c telecomanda la emisi nea 3 ridic% Lsat pe spate, -"i sorbi b t ra, rmrind emisi nea c sonor l dat -ncet% D p cteva min te, abia -"i mai +inea oc$ii desc$i"i% C"i termin b t ra "i stinse televi*or l% ?ocmai a+ipise cnd -n -ncpere nvli br sc n val de aer rece% 'mase -n pat, scr tnd b imac -nt neric l% 9e ,c se "i mai ,ri!% &e rm av impresia c a de ceva% H!omot l prea s vin din s ,ra!erie, de"i 9$oat era c mintea -nce+o"at de somn "i pierd t -n -nt neric% J ? e"ti, Hic/sK stri! el, cre*nd c, poate !arda de corp, se -ntorsese d p ceva "i ac m sttea la "a din ,a+% A"tept, -ncordnd #"i a * l% Din no *!omot l% (are cineva vorbea a,ar, -n apropierea caseiK 13bind prin -nt neric, c t veio*a, nimerind -n sc$imb $alat l% 9e dd 3os din pat pe -nt neric, pipind pardoseala c tlpile !oale, -n c tarea pap cilor% Camera era rece, a"a c ren n+ la pap ci "i porni pe b3bite spre s ,ra!erie% Cnd a3 nse -n ", -l -nvl i n c rent de !$ea+% &rivi -n cellalt capt al -ncperii% 2"a de la teras se desc$isese de perete% Draperiile albe de b mbac ,l,ia rs cite de vnt, ca ni"te artri -n l mina spectral a l nii% La (%ac :9 -"i *ise el% Cic3! a itat !) *nc ie /a (e la te%a!). &orni -ntr#acolo% Cn clipa aceea rs n n !las% J Lini/te9 Lini/te *n !al)9 Apoi se a *i n ciocnel lovind -n mas% )las l prea s vin dinspre draperiile ,antomatice ce ,l t ra -n btaia vnt l i% Mai ,c c+iva pa"i, mi3ind oc$ii printre pleoapele -n# tredesc$ise, ca s vad mai bine% At nci desl "i ceva, o sil et neclar asc ns -ntre ,ald rile s b+iri% 9paima -l +int i loc l i% 9il eta

se materiali* -ncet -ntr#o ,orm -nt necat, prnd s se iveasc dintre ,ald rile a!itate de vnt% Artarea se apropie de el% 9$oat n re "i s artic le*e nici n s net% &icioarele re, *a s#l asc lte% J Ci#ci#cine#i acoloK bi! i el% 9il eta, pro,ilat -n l mina l nii pe draperiile trem rtoare, ridic bra+ l% 2rm n declic, apoi acela"i !las, aceea"i "oapt r! "it pe care o a *ise o clip mai devreme, -ncep s reciteG "%in, l ce a%e o l +e la #icioa%eS A (ec)to% l ca%e *+#a%te le5iS 7o5a,i, !)%aci !a %e5i, !a ho,i B -oa%tea e na #ent% to,i. 2rm o mic pa *, apoiG J 9al tri de la Dais0land, domn le 3 dector% J ($, DoamneN rl 3 dector l% 9e -ntoarse "i se repe*i la masa de ln! ", trase sertar l "i vri mna -n ntr , sim+ind o+el l rece al pistol l i s calibr l DQ% Dar n ap c s#l scoat din asc n*toare, deoarece o mn -l -n",c de pr, sm cind #i cap l pe spate% 9$oat n sim+i dect o "oar ars r -n clipa -n care c +it l -i tie bere!ata% Cnd desc$ise ! ra ca s +ipe, n a *i dect n " voi de aer +"nind de ndeva de s b brbia l i% D p aceea, -n ! r -i nvli n ! st srat% Cnd -l , l!er d rerea, 9$oat de3a n#o mai sim+i%

DU 7 mr l de tele,on era "or de identi,icat% Morris c plase la monitor n dispo*itiv de citire a n mr l i, care -nre!istrase ci,rele -n memorie% 9tenner n treb i s dea dect n sin! r tele,on pentr a ob+ine rest l in,orma+iei% J 9pital l m nicipal, an n+ el% 2ltimele trei ci,re, U#P#=, repre*int interior l n i biro % 5 lpes a c$emat re!istrat ra% J De ce drac < s s ne la re!istrat ra spital l i m nicipalK se mir c voce tare 5ail% J Bi de ce n i s#a ,c t le!t raK ad ! 9t% Claire% Me0er, specialist l -n comp tere, rmsese -ntr# n col+, asc ltnd disc +ia% La n moment dat, se -ntoarse la comp ter l s "i r l pro!ram l de modem, a,i"nd meni l% :orm n mr l de tele,on 555#PUP= "i asc lt apel l tele,onic, c oc$ii la monitor% ( clip ecran l se stinse, apoi -ncep s clipeasc c vnt l C(77EC? "i -n partea de s s a ecran l i apr n alt meni % J Iat rsp ns l, an n+ el% 9 na pe o linie modem% 5 lpes vor# bea c n comp ter% J C ceK -ntreb &arver% J Mda% Dar de nde s aib comp terK -ntreb 9t% Claire% J 7 "ti , dar asta a ,ost, ceea ce e;plic "i b*it l de pe linie, rsp nse Me0er% Dac a rmas conectat no *eci de sec nde "i este specialist -n comp tere, at nci "tia e;act ce ,ace% J &oate ar treb i s intrm peste el "i s#l -ntrebm, s !er :la# $ert0% J 9 b ce prete;tK interveni 5ail% E n om liber% 7imic mai ,iresc dect s aib n comp ter% E treaba l i% Dar dac -l ,olose"te ca s transmit indica+ii cel ilalt asasin, at nci am p s mna pe el%

:orm n mr l l i Morris% J Da, domn leK J Aici Martin, 1obb0% Ce ,ace 5 lpes c$iar -n clipa astaK J 9e it la o caset video% Slee#le!! *n Seattle. J E"ti si! r c#i -n camerK J Cl a *im r*nd% Ac m cteva min te cnta @As ?ime )oes 10A -mpre n c Limm0 D rante% J 2"a din spate e s prave!$eatK J 1ine-n+eles% J 7 #l slbi din oc$i nici o sec nd, 1obb0% Dac d vre n tele,on sa ,ace ceva ie"it din com n, s n imediat la biro % J Absol t% 5ail p se receptor l -n , rc% J E -n camera l i, se it la o caset video% Ai no"tri -l a d prin micro,oane% Ms r biro l -n l n! "i -n lat cteva momente% 1 n, iat ce vom ,ace, *ise el% Harve "i 1en, voi veni+i c mine% 5om veri,ica biro l de re!istrat r al spital l i% 9$ana "i Dermott, rmne+i aici, -n biro , s p*i+i tele,oanele% 9 na+i#o pe 7aomi c$iar -n clipa asta, s v asi! ra+i c se a,l s b pa*% Dac se -ntmpl cevaK Dac s n Morris sa oricine altcineva, c$ema+i#m pe tele,on l portabil% Abel, vrea s#o cond ci pe Lane acas "i s stai c ea, adic s rmi c ea -n cas pn m -ntorc e % 7 mai -n tine am -ncredere c po+i s#o aperi% Bi mai vrea ca cel care p*e"te casa s patr le*e prin toat *ona% Alte -ntrebriK 1ine% La treab% 9ec+ia de r!en+e a spital l i m nicipal arta ca o *on de l pt% La intrare era parcate trei amb lan+e, na c !iro,ar l ro" -nc cli# pind% De c m intrar -n ntr , 5ail, Me0er "i 9t% Claire se tre*ir -n plin ,or,ot "i $rmlaie% 2n in,irmier trec !rbit pe ln! ei, -mpin# !nd o tar! pe care se a,la o ,emeie tnr% Aceasta avea masc de o;i!en "i per, *ii -n ambele bra+e% Oinea oc$ii -ntredesc$i"i "i cap l i se le!na dintr#o parte -n alta o dat c mi"crile tr!ii% ( -nso+ea n doctor tnr, care tocmai stri!a ceva nei asistente a,lat -n pra! l salon l i preoperator% J Am aici o d bl ,ract ra a !ambei, probabil "i le*i ni la cap% Cnainte de opera+ie am nevoie de o tomo!ra,ie comp teri*at% J 9 ntem pre!ti+i, -i stri! la rnd l ei asistenta% 2n alt medic, c $alat l mn3it de sn!e, ie"i aler!nd din sala de triere "i pomi pe coridor% J Ierta+i#m, -ncep 5ail, dar medic l -i ,c semn s#l lase -n pace% J 7 ac m, *ise el "i se -ndrept !rbit spre sala de opera+ii% 5ail se it prin "a de la ?riere "i v* o asistent care acoperea n tr p c n cear"a,% La nici n metr de ea, o ec$ip de doctori "i asistente l cra c ,ebrilitate, pre!tind o alt victim pentr opera+ie% ( asistent ie"i -n , ! din sal, +innd -n mn o plan"et c clam% J Ierta+i#m, i se adres 5ail, vrem s vorbim c !arda de noapte% J Cnainte pe coridor, l a+i li,t l pn la prim l eta3, apoi a treia " pe stn!a% Doamna Wilons/i, rsp nse ea, ,r s#i priveasc sa s -ncetineasc pas l% J M l+ mesc, sp se 5ail% )sir cabinet l !r*ii de noapte, nde o asistent o c$em prin pa!er pe Eve Wilons/i, care era de servici , apoi plec, s,t ind #i s rmn pe loc%

J Alt,el, n are c m s dea de d mneavoastr, le e;plic ea% J (are aici nimeni n +e%5e omene"teK se mir Me0er% 2"a li,t l i se trase deoparte% ( ,emeie sc nd "i -ndesat, -mbrcat -n ni,orm +eapn "i apretat, veni -ntins spre ei% :i! ra ei sever avea e;presia ,eroce a n i b ldo!% J Domnilor, n mele me este Eve Wilons/i "i ,ac de !ard -n noaptea asta% 'e!ret c n am m lt timp la dispo*i+ie, dar la 2r!en+ s nt m lte probleme% J &e acolo am "i intrat% E s nt Martin 5ail, proc ror l district al -n e;erci+i % J Bti , domn le, v#am rec nosc t d p ,oto!ra,iile din *iar% J Ace"tia s nt doi dintre asocia+ii mei, 1en Me0er "i Harve 9t% Claire% J Domnilor, -i sal t ea, -nclin-nd din cap% J Ce s#a -ntmplatK J ( coli*i ne de trei a tomobile pe La9alle rsp nse ea ?rei mor+i "i "ase rni+i la limita s pravie+ irii% Alt accident -n partea de s d a ora" l i, o ,etit de trei ani a decedat, iar via+a mamei atrn de n ,ir de pr% Mai avem do in,arct ri "i, colac peste p p*, tocmai ne#a ad s la psi$iatrie pe n l care sttea pe corni"a ?eatr l i C$ica!o, rinnd peste pietonii de pe trot ar% Asta doar -n ltimele patr *eci de min te, "i n #i nici ora nspre*ece% E n mai -ncep t l% J 'e!ret c v deran3m tocmai cnd e atta a!ita+ie, sp se 5ail% J Aici e -ntotdea na a!ita+ie, rsp nse ea nepstoare% Avem ceva probleme "i c proc rat raK J 7 , noi avem o problem c d mneavoastr% ?reb ie s cercete* biro l de re!istrat r "i s a,l dac a*i d p#amia* la ora trei era cineva acolo% J Cn Eee/#end, biro l se -nc$ide la do "i 3 mtate, preci* ea% J Bti % Dar avem motive s credem c cineva se a,la acolo la ora trei% E absol t necesar s c noa"tem cine a ,ost aceast persoan% J &oate cineva din personal l de servici sa ceva asemntorK s !er 9t% Claire% J :oarte posibil, -nc viin+ ea% Dac e o r!en+, pot s#l s n acas pe domn l Laverne% El este "e, l biro l i re!istrat r% &oate c cineva a rmas peste pro!ram% J 7e#ar ,i de mare ,olos, sp se 5ail% J &ot s v -ntreb despre ce e vorbaK J 2n spr!tor de pro!rame, rsp nse de*involt Me0er% Avem motive s credem c cineva a ptr ns -n pro!ramele biro l i d mneavoastr de re!istrat r% 2rmrile ar p tea ,i dest l de serioase% J ($, DoamneN e;clam ea% :r n*ri re!istr l c n merele de tele,on ale an!a3a+ilor spital l i "i rmri c de!et l lista de n me, oprind #se -n drept l l i Laverne% :orm n mr l "i a"tept n timp care le pr o eternitate% J 7 e acas, !em 9t% Claire% J Domn l LaverneK -ntreb ea deodat% Ierta+i#m c v deran3e* acas% Eve Wilons/i la tele,on% Aici, ln! mine, e proc ror l district al% Ar dori s v vorbeasc% Ci -ntinse receptor l l i 5ail% J Domn l LaverneK 7 mele me e Martin 5ail% J 5 asc lt, domn le 5ail% J Domn le Laverne, veri,icm o problem le!at de comp tere "i am dori s "tim dac cineva din s bordinea d mneavoastr a

rmas a*i d p pro!ram% J E am rmas% J D mneavoastrK Era+i -n biro la ora treiK J Da, domn le, vorbeam la tele,on c Compania :armace tic de pe Coasta de 5est% J Mai era "i altcineva -n biro K J &i, da% Hines, cred c a"a se n me"te% :ace c r+enie% Cn le!# t r c spr!tor l de pro!rameK Cntrebarea -l s rprinse pe 5ail% J C noa"te+i problemaK J Eram acolo cnd a sosit mesa3 l pe modem% J Ce mesa3K J &i, ceva trsnit% Ceva despre o v lpe "i o alt persoan n mit Hidra% J HidraK 5 aminti+i e;act c m s na mesa3 lK J 9ta+i p +in% Cnti, a sp sG @Hidra, 5 lpea este liber%A &e rm a repetat n mele Hidra de mai m lte ori% Apoi am intervenit e "i am -n# trebat cine e Hidra "i cine trimitea mesa3 l% At nci le!t ra s#a -ntre# r pt% J Bi sp ne+i c Hines era de ,a+ -n acel momentK J Da% A intrat -n timp ce e vorbeam la tele,on% J 5 m l+ mesc, domn le Laverne% 7e#a+i ,ost de mare a3 tor% J Era n spr!tor de pro!rame, n #i a"aK J Da% ?ocmai cercetm ca* l% J 1n iam e % &rea trsnit ca s ,i ,ost altceva% Cntotdea na l cra+i pn noaptea tr*i K J Cnd avem probleme importante ca aceasta% M l+ mesc, dom# n le Laverne% La revedere% Acoperi receptor l c palma% C noa"te+i pe cineva c n mele de Hines din cadr l personal l i de servici K J Da, ' di Hines% J Arat#i doamnei Wilons/i ,oto!ra,ia l i ?ribble, i se adres 5ail l i 9t% Claire% Harve0 scoase din b * nar n portvi*it "i l din ntr ,oto!ra,ia l i ?ribble, p s la dispo*i+ie de clinica L stine% J Acesta este ' di HinesK -ntreb 5ail% Ea se it la ,oto!ra,ie "i cltin din cap% J 7 , aici vd n brbat% ' di Hines e ,emeie% 'sp ns l ei -i ls o clip ,r replic% 5ail se it la 9t% Claire% J Arat#i cealalt ,oto!ra,ie, *ise el% 9t% Claire -i art ,oto!ra,ia l i 'ene H tc$inson% Ea o st die cteva clipe, apoi -nc viin+ -ncet din cap% J Da, are pr l mai -nc$is la c loare "i m lt mai sc rt, dar e ' di% J & tem ar nca o privire -n biro l de re!istrat rK J 9i! r c da% L dintr# n sertar n mn nc$i de c$ei "i#i cond se pe n labi# rint de coridoare pn -ntr#o -ncpere dest l de spa+ioas, c mai m lte mese de scris "i o serie de comp tere -n capt l cel mai -ndeprtat% Monitoarele era a"e*ate c spatele spre "% Me0er se d se direct la aprate "i ramase -ncremenit% J Iis se, ia ita+i#v la astaN e;clam el% ?o+i se ad nar -n 3 r l monitor l i "i citir mesa3 lG 8oa%te I!te,... "%in, l ce a%e o l +e la #icioa%e, A (ec)to% l ca%e1+#a%te le5i, 7o5a,i, !)%aci !a %e5i, !a ho,i,

-oa%tea e na #ent% to,i. Ci(%a. J 7 "ti ce naiba -nseamn asta, dar si! r se a,l -ntr# na din cr+ile l i ' s$man, sp se 9t% Claire% J Ce semni,ica+ie areK -ntreb Eve Wilons/i% Bi cine e HidraK J Mitolo!ie !reac, doamn, rsp nse 9t% Claire% Hidra era n demon c do capete% De ,iecare dat cnd 2lise -i tia n l din ele, -i cre"tea alte do -n loc% J 9a poate -"i l a n alt n me de ,iecare dat cnd a3 n!ea -n# tr#o sit a+ie limitK s !er 5ail% J &oate, -l aprob 9t% Claire% J 7e sp ne ceva, Harve% ?ot ce ,ace repre*int n mesa3G n mele, citatele, tot 5ail citi -nc o dat "i n ,ior -i strbt "ira spinrii% 'epet c voce tare al doilea versG A (ec)to% l ca%e1+#a%te le5i. J 9$oatK J Despre care alt 3 dector ar p tea ,i vorbaK Cl s n imediat pe 9$oc/ Lo$nson pe tele,on l portabil% 9t% Claire se -ntoarse spre Eve Wilons/i% J 9 v sp n ce semni,ica+ie are -n realitate mesa3 l, doamn% Cnseamn c avem nevoie de o adres a acestei ' di Hines% Cn cel mai sc rt timp posibil, *ise el% 9tenner parc ma"ina -n ,a+a casei l i 5enable "i#i desc$ise portiera% Cn timp ce se -ndrepta spre "a de la intrare, -"i scoase arma din toc% 5enable rmase s rprins% 9tenner prea -ntotdea na att de stpnit, c n "i#l p t se -nc$ip i -narmat% El o prinse c blnde+e de bra+, i#o l -nainte la " "i -ntinse mna d p c$eie% Ea i#o dd "i el desc ie "a, apoi o -mpinse de perete c picior l% &"i circ mspect -n $ol l de la intrare, d p care parc rse rapid "i pro,esionist eta3 l -nti, veri,icnd s ,ra!eria, b ctria, camera de oaspe+i "i toate debaralele% J Aici n e nimeni, an n+ el% &a*nic l de a,ar "edea pe teras c spatele la "% Avea c"ti la rec$i "i asc lta la n Wal/man% J & team s m d c "i s#i tra! sca n l de s b el, c tot n "i#ar ,i dat seama, bombni 9tenner, -ndreptnd #se spre "a terasei% 5rea s rmn aici, c d mneata, -n timp ce e veri,ic eta3 l al doilea% Desc$ise "a "i#l bt pe pa*nic -ncet pe mr% Acesta -"i sm lse c"tile% 9e ridic -n picioare "i se rs ci spre el% &e c$ip i se -ntiprise n rn3et $idos% Bocat, l i 9tenner -i treb i cteva sec nde pn s#"i dea seama c om l care rn3ea era Aaron 9tampler% &rea tr*i % J 1 n venit acas, " ier 9tampler% C +it l mn it de 3os -n s s ",ic$i i aer l, strp n!nd #l pe 9tenner imediat s b c rea, c vr, l ci!a" -ndreptat spre inim% A# mndoi se rosto!olir -napoi -n s ,ra!erie, i*bind #se de perete% ),ind, 9tenner -"i -ncle"t de!etele pe -nc$eiet ra l i, ca s#l -mpiedice s#"i rec pere*e c +it l% C obra* l la c+iva centimetri de cel al l i 9tenner, 9tampler -"i arc i b *ele -ntr# n rn3et r tcios% 5r- cealalt mn -n b * nar l $ainei l i 9tenner, c t c$eile ma"inii "i le strnse -n p mn% Cnd cei doi brba+i se prb "ir -n camer, 5enable se re*em

de perete% C ! ra cscat de oroare, v* c +it l -n,ipt -n coasta l i 9tenner% 7 #"i mai p t stpni , ria% Ap c lampa !rea de alam de pe masa de la perete "i#l atac pe 9tampler, ,olosind #se de ea ca de o bt% Lampa -l lovi e;act pe creasta ma;ilar l i, s,rmnd #i#l% 9tenner se eliber din strnsoare "i se prvli la picioarele celor doi, c c +it l -nc -n,ipt -n coast% 9tampler -ncep s rle de d rere% Cn",c lampa "i c cealalt mn o i*bi pe 5enable peste obra*% Lovit ra o proiect c spatele -n peretele op s% 9tampler ap c lampa c amndo minile "i o repe*i de s s -n 3os% Ea sim+i metal l tare i*bind#o -n obra*, apoi oasele *drobind #se "i o d rere asc +it -n oc$i% ) ra i se mpl de sn!e% &icioarele n#o mai +in r "i c* la podea, privind -n s s c n sin! r oc$i spre ci!a" l t rbat de , rie% 9tampler se -ntoarse s#"i ia c +it l, dar 9tenner se rosto!oli -ntr#o parte% C +it l era ac m s b el% &si$opat l dd -n , ! col+ l spre b ctrie "i -n",c n prosop, pe care "i#l aps pe rana de la ma;ilar% ?rase n sertar "i#i !oli con+in t l pe podea% Desc$ise n alt l, apoi alt l, pn cnd, -n s,r"it, -l !si pe cel de c +ite% Ap c n c +it -n,rico"tor, de tiat oase, "i se repe*i -napoi -n s ,ra!erie% Cntre timp, 9tenner se rosto!oli din no pe o parte "i, c mare !re tate, -mpinse pistol l s calibr l 9 pe podea, ctre 5enable% Ea -l prinse tocmai cnd 9tampler nvli -n -ncpere, din b ctrie% )ata s#"i piard c no"tin+a "i, rv"it de d rere, ridic arma "i trase% )lon+ l sm lse n col+ al d lap l i de b ctrie% 9tampler se repe*i -n s ,ra!erie, c tnd s se adposteasc% Ea trase -nc o dat "i -nc o dat% 9tampler se tr- -n spatele nei canapele% 2n !lon+ trec prin so,a, ie"ind prin partea cea#lalt, -ntr# n nor de b mbac "i b ret% 9tampler ap c n sca n% C cap l aplecat, aler! la na din ,erestre, sparse !eam l c sca n l, se ar nc a,ar prin ploaia de ciob ri "i aler! spre ma"ina l i 9tenner% Cn ntr , 5enable se rosto!oli pe b rt% 9e it c oc$i l tea,r la 9tenner, care +inea c +it l -n mn% Cn clipa rmtoare el le"in "i sc# p c +it l, c*nd c ,a+a -n 3os% A,ar, 5enable a *i ma"ina l i 9tenner demarnd -n tromb% J Abel%%% !em 5enable "i#"i pierd "i ea c no"tin+a%

D5 Cnd 9$oc/ Lo$nson a3 nse la loc in+a 3 dector l i 9$oat, acolo se !sea de3a trei ma"ini de poli+ie% Cei "ase poli+i"ti cercetaser -m# pre3 rimile casei c do eta3e, dar, la indica+iile l i Lo$nson, n -ncer# caser s ptr nd -n ntr % J Am bt t la " "i am s nat la tele,on, *ise ser!ent l care pre# l ase comanda mic l i !r p% 7imeni n a rsp ns la " "i nici la ape# l l tele,onic% J La naiba, bombni Lo$nson% C"i vr- palmele -n b * narele din spate ale pantalonilor, c privi# rea pironit as pra casei% J Care#i apartament l c pricina, domn le ser!entK -ntreb el, ,r s#"i ia oc$ii de la cas% J Cel de la parter% Locatarii de s s -"i petrec iarna -n )eor!ia, a"a c -n moment l de ,a+ 3 dector l se a,l sin! r -n toat casa% Lateral, e;ist o teras -mpre3m it c !rila3 de n metr opt*eci, iar ,erestrele s nt -n spate "i pe partea terasei% Casa e c , ndat -n

-nt neric "i ma"ina se !se"te -n !ara3% J 2nde drac < e a, risita de !ard de corpK C m -l c$eamK J Hic/s, domn le% L#am s nat la tele,on% L dector l i#a dat liber "i i#a sp s s se d c acas% Hic/s vine c ma"ina l i pn aici -n ,ie# care diminea+, apoi mer! amndoi -n Mercedes l 3 dector l i% De asta e -n !ara3% J 9$oat n a ,ost averti*atK J Hic/s *ice c 3 dector l rdea de 5ail% J Iis seN Ec/lin! o s m mnnce c , l!i c tot cnd se va -n# toarce de la Atlanta% J Be, l e la AtlantaK J Da, la o conven+ie a 3 ri"tilor% 1 t r "i mncare !ratis, att "i nimic mai m lt% 9e it -n 3 r "i ,c semn n i poli+ist tnr "i vn3os% C m te c$eam, bieteK -ntreb el% J Lac/oEit*, domn le% J 9ari !ard l de colo "i ve*i dac ve*i ceva prin "a de la teras% 7 vrea s#o spar! dect dac s nt si! r c 3 dector l e -n ntr % J Am -n+eles, domn le% J Ia#+i n emi+tor "i ,ii pr dent% Lac/oEit* sri !ard l ca n pro,esionist, ,cnd n salt "i prin*n# d #se de m c$ia de s s a !ard l i, pe rm se ridic -n mini "i#"i tre# c pe deas pra n picior, apoi pe cellalt% ( clip mai tr*i , ateri* pe teras% Lo$nson a"tept% Emi+tor l -ncep s b*ie% J 2"a de la teras e desc iat, domn le, raport Lac/oEit*% J ($, la naiba, !em Lo$nson% Ai o lanternK J Da, domn le% J Ar nc o privire -n ntr , dar ,ii c b!are de seam% J Am intrat% 2rmar cteva min te de tcere, apoiG ($, D mne*e le mareN Domn le locotenent, n pot s#mi cred oc$ilor% 5in s desc$id "a din ,a+% Lo$nson se d se la intrare "i, -n clipa rmtoare, l minile de la intrare se aprinser, "a se desc$ise "i Lac/oEit* -i -nt-mpin c o privire rtcit% De"i l mina era slab, se vedea bine c era alb la ,a+ "i -n!$i+ea c nod ri% 9 nt -n poli+ie de doispre*ece ani, domn le, dar niciodat n#am v* t a"a ceva% Lo$nson intr -n $ol "i se d se -n s ,ra!erie% 9$oat *cea -n mi3lo# c l -ncperii, !ol, c bra+ele -ncr ci"ate pe piept, parc a"e*at de n antreprenor de pompe , nebre% Corp l era !roa*nic m tilatG avea rni pe piept, bra+e "i picioare, iar or!anele !enitale -i , seser rete*ate% &este tot era n mai sn!e% Lo$nson se $olb la scen timp de do min te b ne, strn!nd din ma;ilare% J 2nde naiba -i este cap lK -ntreb el -ntr# n tr*i , ,r a se adresa c iva an me% J 1 n -ntrebare, rsp nse Lac/oEit* -ntr#o "oapt r! "it% 5 lpes -"i aps c p tere prosop l pe ran, ca s opreasc sn# !erarea% :alca -ncep se de3a s se m,le "i tot obra* l -i era sc$imo# nosit de d rere% Oinea -n poal $arta ora" l i, pe care era marcat tra# se l de la pensi ne la casa l i 5enable "i apoi la apartament l Hidrei% 9e it la vite*ometr % ?reb ia s scape repede de ma"ina l i 9tenner, ,iindc pres p nea c 5enable an n+ase poli+ia "i dintr#o dat sit a+ia l i devenise disperat% 'e no%oc #o%ce!c9 -"i *ise el% Mai -nti, cel care o cond sese acas pe 5enable , sese 9tenner, n 5ail% &e rm, c+ea a -i stricase toate socotelile% Era a do a oar cnd -ncerca s#l omoare% Cnti, la

trib nal, nde l ptase s#l trimit pe sca n l electric, apoi, -n aceast sear% (/a0, va s *ic -l doborse pe 9tenner -n loc l l i 5ail% Iar pe c+ea o pocnise *dravn, poate c#i *b rase creierii% L sti+ie poetic% )nd rile -ncep r s#o ia ra*na, ,cnd #l s#"i ite pe moment d rerea din ,alc% Cnd a3 nse la apartament l Hidrei, proced c pr den+% Mai -nti, trec c ma"ina prin ,a+a l i% 9trada prea si! r% (pri tocmai -n cellalt capt al str*ii% &cat c Hidra n avea tele,onG ar ,i p t t s#o s ne, s#i sp n s plece de acas "i s#l rme*e pn cnd !sea n loc b n nde s abandone*e ma"ina% Ac m treb ia s#"i as me risc l, s mear! pn la ea acas "i s#o ia de acolo% Cnd cobor- din ma"in, v* ma"ina poli+iei% La distan+ de n cvartal, ma"ina se apropie -ncet, apoi parc perpendic lar pe strada nde se a,la el% Doi poli+i"ti coborr, venir pn -n col+ "i traversar -n direc+ia casei nde loc ia Hidra% 9e itar -n 3 r, apoi se d ser la "a din ,a+% A (e#i!tat1o, !ndi el% ' + naiba ()( !e%) (e ea0 Hotr- c tre# b ia s#o abandone*e% Dar ea c no"tea plan l% 7 credea c Hidra va vorbi, de"i -n pre*ent mintea ei o l ase ra*na att de m lt, -nct n p tea "ti c certit dine% 2rc din no -n ma"in, trnti portiera "i demar% C$iar at nci -i v* pe cei doi poli+i"ti ivind #se de d p col+ l casei "i -napoind #se la ma"ina lor% 'mase la adpost l -nt neric l i din lim *ina l i 9tenner% &oate c poli+ia n ,cea dect s rsp nd la o sesi*are% &oate era o simpl coinciden+ "i cei doi avea s plece% Decise s le mai acorde cteva min te% Me0er cond se ma"ina la bloc rile sit ate la s d de )ar,ield &ar/% 5ail "edea pe banc$eta din spate, rs cind o +i!ar neaprins -ntre de!ete% 9t% Claire, -n dreapta l i Me0er, -ntoarse cap l spre "e, l l i% J C m rmne c 5 lpesK -ntreb el% Avem dest le motive s#l arestmK J &entr c a conversat pe n comp terK -nti, ne treb ie ,emeia "i abia pe rm vom l a o $otr-re% Cnc n "tim c certit dine dac ea e cel de al doilea ci!a"% J 9tampler n pleac nicieri, *ise Me0er% E acas, cntnd -n d et c Limm0 D rante% J (/a0, rsp nse 9t% Claire% J 7 e"ti de acordK -ntreb 5ail% J 1a da, n ,ceam dect s !ndesc c voce tare% J Iar ai o presim+ireK -l -ntreb Me0er% J (arec m% J Ce -nseamn @oarec mAK insist Me0er% J Cnseamn @oarec mA% Adic, n e o presim+ire propri #*is% J &resim+irile tale m scot din srite, Harve, sp se 5ail% J De ceK J &entr c, de cele mai m lte ori, se dovedesc a ,i mesa!eri ai r l i% J 7#am ce ,ace, p r "i simpl , a"a se -ntmpl% J 7 +i#am ,c t repro" ri, n#am sp s dect c m scot din srite% Ma"ina de poli+ie era parcat la n cvartal distan+ de aparta# ment l l i ' di Hines% La volan se a,la n poli+ist mai vrstnic, pe n me Lo$n 1o$ane% Cole! l s , 'ic$ard L scati, era n novice intrat -n pine abia de do l ni%

J Locotenent l Lo$nson a sp s s v a"teptm aici, domn le 5ail, ca s n s pram pe nimeni% Am venit pe 3os "i am ar ncat o privire de 3 r#-mpre3 r% J Bi%%%K J Ma"ina ei e parcat pe o alee -n spate% Capota e cald -nc% Iar sca n l din ,a+ e plin de sn!e% J A$a, mormi 9t% Claire% J Deci cre*i c e -n ntr K -ntreb 5ail% J Da, domn le% J (/a0, at nci s procedm c mare aten+ie% 7 pierde+i din vedere c ,emeia este -narmat "i peric loas% J Am -n+eles% Me0er trase ma"ina -n ,a+a celei de poli+ie "i parc acolo% Cei cinci brba+i pornir pe strada tc t "i p stie -n direc+ia bloc l i% J Acela este apartament l ei, sp se 1o$ane, art-nd ctre eta3 l al doilea, pe col+% J E;ist vreo ie"ire de servici K -ntreb 9t% Claire% J A#$a% J Ce#ar ,i s mer!e+i voi prin spate, iar noi s s prave!$em intrarea, -n ca* c#i vine ideea s ,ac o plimbare c ma"ina% J E#n re! l% Amndoi poli+i"tii dispr r -n tcere pe aleea pietr it dintre cele do case% 5ail, 9t% Claire "i Me0er se apropiar, ,r *!omot, de "a din ,a+% 5 lpes rmri c m a do a ma"in opri ln! cea de poli+ie% 7 avea c m s vad ce se -ntmpl% Apoi cea de a do a ma"in parc la bord r, -n ,a+a ma"inii de poli+ie, "i din ea coborr trei brba+i% &oli# +i"tii le ie"ir -n -ntmpinare% C to+ii traversar strada -n direc+ia blo# c l i% Cnd trec r pe s b stlp l de il minat, 5 lpes -l rec nosc pe 5ail% 9im+i c m -i *vcne"te ,alca, d rerea -l , l!er "i mai p ternic, dar n o l -n seam% Era cople"it de r% 5ail era acolo, la n mai n bloc distan+, "i el n p tea ,ace nimic% 7le!te+at !) fii, 4le!te+at !) fii, Vail9 Ai 5hicit +ai %e#e(e (ec6t +i1a+ *nchi# it. Ei bine, poate c poli+ia n a,lase -nc de atac l -mpotriva l i 9tenner "i a l i 5enable% :r -ndoial c 9tenner era mort, iar 5enable le"inase, a"a c, probabil, ma"ina l i 9tenner n , sese -nc dat -n rmrire% "oate c) a+ lovit1o #e c),ea a aia +ai &(%av)n (ec6t a+ c%e& t. 'se, -ncntat de idee% C toate acestea, treb ia s se descotoroseasc !rabnic de ma"in% Era prea tr*i s#o mai a3 te pe Hidra% Din ,ericire, era att de m lt implicat, -nct n#ar ,i trdat rest l plan l i% ")cat, re,lect el% Era n plan per,ect "i, pn -n pre*ent, ea -l -ndeplinise ,r c s r% Dar 5enable -i -nc rcase socotelile , iar ac m 5ail i#o l ase -nainte, a3 n# !nd prim l la casa Hidrei% ?reb ia s plece imediat de acolo, s , re o alt ma"in "i s#o a# bandone*e pe a l i 9tenner% 9e it pe $art "i descoperi n !r p de apartamente de l ;% "e%fect, -"i sp se el% ?reb ia doar s !seasc o parcare "i s , re alt ma"in% A(io, Ci(%a. .+i #a%e %) c) a+ (at 5%e/. Cntoarse ma"ina "i porni ctre 7ort$ 'iver%

J Da+i#mi voie s intr prim l, *ise 9t% Claire, sc ipnd -n iarb n cocolo" de t t n% J De ce s intri t prim lK -ntreb Me0er% J &entr c am arm, rsp nse 9t% Claire% 9coase de s b $ain n Ma!n m D5P "i p"i prim l -n ntr % Cn a,ar de $ol l slab l minat, tot l era -n!$i+it de o mare de -nt neric, iar ndeva, -ntr#o parte, n rnd de scri d cea la eta3 l al doilea% ( clip mai tr*i , din cellalt capt al $ol l i -"i ,c r apari+ia cei doi poli+i"ti% J ?ot l e -n re! l, an n+ 1o$ane% Ma"ina ei e tot -n spate% &oli# +i"tii pornir -nainte, rma+i de 9t% Claire, Me0er "i 5ail% 1o$ane ciocni la "% Doamna HinesK stri! el% Cn interior l apartament l i, ' di Hines se a,la -n baie% 9ttea !oal -n ,a+a c$i vetei, splnd #"i minile, de pe care se prelin!ea ap -nro"it% Cnd a *i btaia -n ", se -n," r -n !rab -ntr# n $alat de b mbac "i trec din baie -n s ,ra!erie% Aceasta era mobilat s mar% ( canapea c arc rile lsate la podea, o mas rot nd de b ctrie c do sca ne, do ,otolii la ,el de deteriorate ca "i canapea a% 9in! ra l min venea de la bec l de "ai*eci de Ea+i al lampadar l i de ln! "% J ? e"tiK -ntreb ea emo+ionat% 2n !las -nb "it -i rsp nseG J &oli+ia, doamn Hines% ?reb ie s stm de vorb% Cn le!t r c ma"ina d mneavoastr% Hines se -ntoarse -n baie, de nde reveni -n cli#pa rmtoare, +innd -n mn n c +it mare de b ctrie% 9e asc nse -ntr# n col+ -nt necat al -ncperii% Asc lta+i, doamn, vorbi 9t% Claire, stnd c$iar ln! "% 7 vrem s spar!em "a% Desc$ide+i "i sta+i de vorb c noi cteva min te% J &leca+i de aici% &e coridor, 9t% Claire se it la 5ail "i ridic din meri% Apoi se r# s ci spre 1o$ane% J :or+a+i "aN ordon el% Cei doi poli+i"ti -"i scoaser pistoalele% 1o$ane ,c n pas -napoi "i i*bi c picior l -n " la vreo c+iva centimetri mai 3os de clan+% 2"a se dd de perete% 2ndeva, pe coridor, o alt " se -ntredesc$ise "i n c$ip nedesl "it ar nc o privire a,ar% J Intra+i -n cas, *ise 5ail% Bi rmne+i acolo% C$ip l dispr "i "a se -nc$ise la loc% Cei doi poli+i"ti nvlir -n mi3loc l -ncperii, mai -nti 1o$ane, a# coperit de L scati, iar -n spatele lor 9t% Claire% 9t% Claire o v* prim l, stnd asc ns -n mbr% J Lsa+i#m pe mine s#i vorbesc, sp se el, apoi i se adres ,emeii c blnde+eG De ce ne#a+i obli!at s ,acem astaK J Ce vre+iK -ntreb ea% Cn aceea"i clip, -l v* intrnd pe 5ail "i oc$ii -i sclipir -n l mina di, *% Bti cine e"ti, " ier ea% J Doamn Hines, s nt Martin 5ail, proc ror l district al -n e;er%%% J $ti cine e"ti% De ce n e"ti acoloK J 2nde acoloK J Ce v%e,i de la mineK J Doamn, e adevrat c v ,olosi+i "i de n mele H tc$insonK -ntreb 9t% Claire% Ea se trase "i mai adnc -n col+, s,redelind #i c privirea de la adpost l -nt neric l i% &ndea din mbr, dar la l mina lampadar l i 5ail -i vedea na din mini% Era -nc mn3it de sn!e -nc$e!at% J @'*b narea c l mina s,nt strl ce"te peste tineA, 9o,ocle, "opti ea%

J Doamn Hines, v ,olosi+i "i de n mele%%% J E s nt Hidra, declar ea% Oinea c +it l lipit de tr p, asc ns -ntre ,ald rile $alat l i% J Cl c noa"te+i pe Aaron 9tamplerK J 7 e;ist nici o persoan c acest n me% J Cl c noa"te+i pe 'a0mond 5 lpesK J @'*b narea e mai d lce dect miereaA, Homer% J C noa"te+i 5 lpeaK -ntreb 9t% Claire, tind #i vorba% J @&edeapsa e dreptate pentr cei nedrep+i%A J Asc lta+i, doamn%%% Din -nt neric ea -l , l!er c privirea pe 5ail% J Ce ca ,i aiciK -l -ntreb% J Bi nde ar treb i s ,i K J Cmpre n c ea% J Cmpre n c cineK J @Moartea#i o datorie pe care treb ie s o pltim c to+ii%A Cei doi poli+i"ti se itar n l la cellalt ned meri+i% Me0er -"i roti privirea prin -ncpere% &e masa de ln! " v* n mic caseto,on% Era nclit de sn!e% J Asc lta+i aici, doamn% Btim c s nte+i 'ene H tc$inson% Ce#ar ,i s ne sp ne+i nde este 5 lpeaK :c n pas -nainte, -n direc+ia ei% ?reb ie s stm de vorb c d mneavoastr "i c 5 lpea% J E l#am -nv+at tot ce "tie, "opti ea deodat, plin de mndrie% J Ce a+i sp sK -ntreb 9t% Claire% J E l#am -nv+at tot ce "tie% Me0er se mi"c lateral ctre mas% 9coase n creion "i aps c el pe b ton l de pornire al caseto,on l i% J (pre"te#lN +ip ea% J Lini/te9 Lini/te *n !al)9 9 net l sec al ciocnel l i% ApoiG "%in, l ce a%e o l +e la #icioa%e, A (ec)to% l ca%e1+#a%te le5i, 7o5a,i, !)%aci !a %e5i, !a ho,i -oa%tea e na #ent% to,i. Sal t)%i (in Dai!;lan(, (o+n le ? (ec)to%. 5ail rec nosc imediat vocea de pe band% Era a l i 5 lpes% J Domni"oar H tc$inson%%% Cncep 9t% Claire, dar ,emeia +"ni br sc din -nt neric, np stind #se as pra l i 5ail% Cn mna ei sclipea c +it l% 9t% Claire se repe*i -n ,a+a l i Martin, c arma -ndreptat ctre Hidra, care srise la atac% J 9taiN ordon el, dar ea n se opri% &oli+ist l cel tnr se pierd c ,irea "i o -mp "c -n piept% Ea scoase n +ipt% C +it l -i scp din mn, iar ea , proiectat pe spate, prb "ind #se pe podea c ,a+a -n s s% 'mase acolo, respi# rnd !re , c oc$ii a+inti+i -n tavan% J M l+ mesc, "opti ea% M l+ mesc%%% ?nr l poli+ist n re "ea s#"i revin% Contin a s#o ,i;e*e c o privire -n!ro*it% J ($, DoamneN D mne*e le, de ce n te#ai oprit cnd +i#am sp sK -i stri! el% J ?aci, 'itc$% C$eam amb lan+a% J Ea ne#a atacat c c +it l, bolborosi tnr l% E n#am%%% n#am%%% 1r sc, -"i m,l obra3ii% C"i acoperi repede ! ra "i nas l c palma "i se repe*i la baie%

J Am optspre*ece ani de servici "i niciodat n am tras c arma dect la poli!on, *ise scrbit 1o$ane% El e pe strad abia de do l ni "i -mp "c o ,emeie% Cltin din cap% M d c s c$em o amb lan+% J 5orbe"te de aici, -l -ndemn 5ail, -ntin*nd #i tele,on l portabil% &oli+ist l ,orm 911% 9t% Claire -n!en nc$e ln! Hidra% J 'ene H tc$insonK -ntreb el% J 9 nt Hidra, artic la ea abia a *it% J Cine +i#a dat n mele acestaK J 5 lpea% 5 lpea "tie tot% Dar tot ce "tie l#am -nv+at e % 1r sc, acea presim+ire @oarecareA a l i 9t% Claire deveni realitate% C"i amintea ni"te -nsemnri citite -n dosarele proces l i 9tampler, -n# semnri ,c te de ?omm0 )oodman c *ece ani -n rm, la -napoierea dintr#o cltorie -n .ent c/0, nde -ncercase s se doc mente*e as pra l i 9tampler% J C m l#ai c nosc tK o -ntreb 9t% Claire% J Cl "ti de o via+% J E"ti 'ebecca, n #i a"aK J 9 nt%%% Hidra% J Dar -nainte de asta ai ,ost 'ebeccaK )las l ei se topi -ntr#o "oapt% J E l#am -nv+at%%% tot ce "tie, rosti ea c !re % J Iis se, e"ti pro,esoara l i, adevratK Ea n rsp nse% Cnd l#ai contactat pentr prima oar, 'ebeccaK &re+ de o ,rac+i ne de sec nd, -"i aminti de bie+andr l c rme adnci de c rea pe ,ese, care "edea -ntr# n col+ al s ,ra!eriei citind c nesa+ cr+ile "i pasa3ele -nsemnate de ea pentr el. &n cnd a3 nse# ser s ,ie doar ei doi, sin! ri -n sanct ar l casei ei, ,eri+i de l mea br tal din 3 r "i ,cnd dra!oste -n ,a+a ,oc l i% Apoi, br sc, moment l se topi -ntr#o l min alb, p r "i ,ierbinte% Cn timp ce 9t% Claire o privea str itor, oc$ii ei cptar o "oar c tt r pie*i"% 5ia+a se sc rse din ei "i rmaser -mpietri+i% 9t% Cla# ire -"i aps de!etele pe !t l ei, de"i "tia c n va mai sim+i nici o p lsa+ie% J A ,ost pro,esoara l i 9tampler, Mart0, *ise el% Cmi amintesc c am citit -nsemnrile l i )oodman la -ntoarcerea din .ent c/0% E lti# m l capitol din raport% Ea i#a sp sG @E l#am -nv+at pe Aaron tot ce "tie%A Era la ,el de +icnit ca "i el% J El n #i +icnit, Harve% E n ci!a" c sn!e rece, asta a ,ost -n# totdea na% 9 n#l pe Morris% 9p ne#i s mear! vi*avi "i s#l prind pe nemernic% J C plcere% &oli+ist l cel tnr apr -n pra! l bii, cltinnd #se pe picioare "i "ter!nd #"i b *ele c n "ervet% J Domn le 5ail, aici este ceva pentr maior l 9tenner% 5ail se d se -n baie% Cn cad se !sea o c tie adresat l i 9tenner% Dedes bt l n mel i er scris la repe*ealG Tea+a n 1i (ec6t o /oa#t) De!#%e n %) *nchi# it, 'a%e1a(oa%+e 4)n iala "6n: ce %) l a lovit. 5ail desc$ise c tia "i dd c oc$ii de cap l l i Harr0 9$oat%

DT Morris "i 9olomon bt r tare c p mn l -n "a pensi nii, pn cnd n tnr c pr l prins la spate -n coad de cal veni b3bind pe scri "i -ntredesc$ise "a% J DaK mormi el% Morris -i pre*ent le!itima+ia% J &oli+ia, desc$ide, *ise el% J &oli+iaN e;clam speriat tnr l% J 7 vrem dect s#l veri,icm pe no l locatar, -l lini"ti Morris, trecnd pe ln! el -mpre n c 9olomon "i pornind -n s s pe scri% &rin " a *ea vocea r! "it a l i 5 lpes cntnd -mpre n c D rante% J @9 ,aci pe cineva ,ericit%%%A J &oli+ia, desc$ideN cer Morris% Cncerc "a% Era desc iat% 7vlir -n camer c$iar cnd pe ecran r la !eneric l% Dnd c oc$ii de caseto,on, Morris -n!$e+% J @9 ,aci pe cineva ,ericit%%%A 9olomon se $olb n cit la camera !oal% J DraceN 7e#a d s c pre" l, 1obb0, !em el% 5ail tocmai ie"ea din apartament l -n care loc ise 'ebecca H tc# $inson, cnd s n tele,on l% Asc lt la cellalt capt !las l -ntretiat al l i Morris% 7 a"tept s,r"it l conversa+iei% J C$ema+i imediat acolo poli+ia ora" l i "i da+i#le toate amn n# tele, ordon el% E m -ntorc la biro % Cntrebarea care se p nea ac m era nde se !sea 5 lpes% 'sp ns l l i 9$oc/ Lo$nson ad cea alte ve"ti proaste% J 2nde e"tiK -ntreb locotenent l de poli+ie% J Cn ma"in, -n dr m spre biro , -l in,orm 5ail% J D #te imediat la spital, Mart0% 9tampler i#a atacat pe Lane 5e# nable "i pe Abel% Amndoi s nt -n via+, dar -n stare ,oarte !rav% Cred c de abia a a3 ns la 2r!en+% 9tampler l#a omort pe om l nostr de pa*% J 1lestemat lN 7le!te+at l9, stri! 5ail% Ce s#a -ntmplatK -l -ntreb el pe Lo$nson% J L#a lic$idat pe om l nostr "i i#a atacat pe Abel "i pe Lane cnd a intrat -n loc in+a ei% Ea a tras cteva ,oc ri de pistol, care l#a p s pe , !, c ma"ina l i 9tenner% Asta e tot ce ne#a relatat Lane -nainte s#"i piard c no"tin+a% C+iva vecini a a *it -mp "ct rile "i a aler# tat poli+ia% L#am dat -n rmrire, dar toate ,oto!ra,iile de care disp nem s nt vec$i de *ece ani% J & ne#+i artist l s#i mai ada !e vreo *ece /ilo!rame "i -nc *ece ani "i d ,oto!ra,ia presei% Cn pl s, prop n s instit im starea de alert -n -nc cinci state% Dac re "e"te s , ! din C$ica!o, D mne*e "tie ct va d ra pn s#i dm de rm% J 9#a ,c t% Am a *it ce s#a -ntmplat c ,emeia% Am !sit cada# vr l decapitat al l i 9$oat -n apartament l nde loc ia% &robabil c ea s#a oc pat de 3 dector, -n timp ce 9tampler -"i ,cea treaba m rdar la loc in+a l i Lane 5enable% J 9tampler i#a tras pe s,oar pe oamenii mei, sp se 5ail% A plecat pe , ri" din pensi ne% J Iis se, ce nai4a se -ntmpl, Mart0K J 9tampler, asta se -ntmpl% E -n libertate "i cine "tie ce e -n mintea l i% J Ce s com nicm preseiK J Adevr l, 9$oc/% Ce reac+ie a av t Ec/lin! la toate acesteaK

J E la o conven+ie, la Atlanta% Cnc n#am disc tat c el% J &i, avem trei mor+i, printre care n poli+ist "i n 3 dector, doi rni+i la spital "i n ci!a" -n serie care mbl -n libertate% Ar ,i bine s#i dai de "tire -nainte s a,le de la televi*or% J 7e -ntlnim la spital% J 1ine, rosti 5ail "i -nc$ise tele,on l% Me0er, care n era n a!eami la volan, demar ca n ado# lescent +icnit, strec rnd #se printre celelalte ve$ic le c mna pe cla;on% J Ma"ina asta n are sirenK -ntreb 5ail% J 7 , domn le% J Harve0, p ne mine o a, risit de siren la ma"ina astaN J 1ine, "e, le% Ce a sp s despre AbelK J Amndoi s nt -n stare !rav, naiba "tie ce -nseamn "i asta% Hece min te mai tr*i , Me0er intr, scr"nind din ca ci c ri, -n parcarea de la 2r!en+ "i opri ln! *id l de crmid de la intrare% 7ici n ap c s ,rne*e bine, c 5ail "i srise din ma"in% 2rc cte do treptele de la intrare "i -mpinse "ile batante, speriind#o pe asistenta sc nd "i d rd lie, c oc$i rot n*i "i ! r -n ,orm de inimioar, de servici la Internri% J 9 nt Martin 5ail% Ave+i vreo no tate despre Lane 5enable sa despre Abel 9tennerK J Amndoi s nt -n sala de opera+ii, rsp nse asistenta% Deocamdat n v pot sp ne mai m lt% J 9 nt proc ror l district al% Amndoi ,ac parte din ec$ipa mea% 7 #mi p te+i da "i alte amn nteK Ct de !rav este starea lorK J 5a treb i s a"tepta+i pn ies doctorii, rsp nse ea c aer l c#"i cerea sc *e% E c$iar c n "ti nimic% Cmi pare r % Cn clipa rmtoare Me0er "i 9t% Claire -l a3 nser din rm% 5ail -ncep s se plimbe pe coridor, c oc$ii +int la sala de opera+ii% Asis# tenta, desi! r obi"n it c r dele "i prietenii pacien+ilor de la 2r!en+ care a"tepta pe coridoare, se aplec peste p pitr "i#i sp se aproape -n "oapt l i 9t% ClaireG J Mai -ncolo, pe coridor, e o sal de a"teptare% A tomat de ca,ea, ,otolii con,ortabile, televi*or% 5 c$em de -ndat ce%%% J M l+ mim, doamn% 7 cred c va pleca de aici pn n a,l ceva% J Ar p tea d ra ctva timp% J Cl c nosc bine pe om l acesta% 7 se va clinti de aici -nainte de a "ti verdict l% Ce se -ntmplK J I#a d s -n bloc l operator -n rm c vre n s,ert de or% &res p n c, -n clipa de ,a+, amndoi s nt -n opera+ie% J M l+ mim% 5ail se spri3ini de *id, c oc$ii +int la ceas l de deas pra slii de opera+ii% Era nspre*ece "i do *eci% 9tampler se a,la -n libertate de mai p +in de do spre*ece ore% Aaron 9tampler pndea din -nt neric, c oc$ii la poart% 9e !sea la eta3 l -nti al nei parcri c "ase nivel ri, de care bene,icia e;# cl siv locatarii bloc l i alt rat% &oarta era ac+ionat de o cartel ase# mntoare c o carte de credit% 9tampler -"i -ncercase noroc l aici, d p ce abandonase ma"ina l i 9tenner% Era aproape mie* l nop+ii% C"i sp se c oricine ar ,i venit s parc$e*e, se d cea acas, a"a c n avea s descopere lipsa ma"inii pn a do a *i de diminea+% ?ocmai bine pentr el% ?rec pe ln! o ma"in -n care se a,la do perec$i% I se pr

riscant% Hotr- s a"tepte% D p *ece min te, opri -n ,a+a !ara3 l i n 1MW c do portiere% La volan era n brbat sin! r% &er,ect% Cnd ma"ina trec pe ln! el, -ncepnd s rce rampa ctre eta3 l al doilea, 9tampler o l la , ! -n s s pe scri% Ar nc o privire prin "% 1MW# l tocmai parca -ntr# n col+ -nt necos% 9tampler ar nc prosop l -nsn!erat -ntr#o c tie de ! noi, travers -n , ! por+i nea l minat a plat,ormei "i se asc nse -n spatele n i "ir de ma"ini% Cnce# p s se trasc -n direc+ia ma"inii no #sosite% &roprietar l 1MW# l i cobor- din ma"in% Cnclin sca n l "o,er l i "i se aplec spre banc$eta din spate, ca s ia de acolo o !eant de piele% ( p se 3os "i -nc ie portiera% 9tampler era !$em it -n spatele ma"inii alt rate% A"tept pn cnd brbat l trec pe ln! el, apoi c mi"cri de slbtici ne, ,r nici n *!omot, ,c do salt ri "i prinse cap l om l i c amndo minile, na pe s b brbie, cealalt la cea,% Ci ,rnse !t l ca pe o s rcea% 1rbat l se ls moale "i 9tampler -l ap c de s bs ori, trnd #l -napoi la ma"in% A *i desc$i*nd #se poarta de la parter, ca s ,ac loc altei ma"ini% 9e it de 3 r#-mpre3 r, c prins de panic% )eanta victimei *cea c$iar -n mi3loc l rampei% Desc$ise repede portba!a3 l, rosto!oli cadavr l -n ntr , apoi aler! "i l !eanta de 3os% Desc ie portiera 1MW# l i -n timp ce cealalt ma"in se apropia de plat,orma de la eta3 l al doilea% 9tampler sri -n ntr "i se l n!i pe loc rile din ,a+ c$iar -n moment l -n care ma"ina cotea ctre eta3 l al doilea% Mt r c ,ar rile parbri* l 1MW# l i, apoi -"i rm dr m l -n s s l rampei% 9tampler se ridic -n cap l oaselor "i st die bord l ma"inii% ?rec # ser *ece ani de cnd n mai cond sese o ma"in% 1MW# l era prev# * t c toate accesoriileG caseto,on, CD, control a tomat, radiator, ven# tilator "i tele,on% Desc$ise !eanta de piele% &rim l l cr pe care -l v* , n stetoscop% 2cisese n doctor% 9cormoni prin !eant, !si banda3e "i ap o;i!enat% : nevoit s se aplece -nc de do ori, cnd alte do ma"ini intrar -n !ara3% ?er# min de c r+at rana% :alca se m,lase de3a "i -ncepea s#"i sc$imbe c loarea% Acoperi tiet ra c n banda3 s b+ire% Cn !eant e;ista mai m lte ,el ri de anal!e*ice, dar 9tampler n le dd nici o aten+ie% ?re# b ia s rmn c nervii -ntin"i, c toate sim+ rile tre*e% Cobor- din ma"in, desc$ise portba!a3 l, l porto,el l mort l i "i rc din no la volan% ( s t opt*eci "i "apte de dolari "i mai m lte cr+i de credit% 7 era r % 5ictima se n mea 9teven 'i,/in% Din actele de identitate reie"ea c medic l era pro,esor la Centr l Medical 2niversitar% La r brica @&ersoane care pot ,i an n+ate -n ca* de decesA ,i! ra mama sa% Doa+ne, ce no%oc9 !ndi 9tampler% T%)ie/te !in5 %. Ni+eni n 1l a/tea#t) !ea%a aca!). Dac noroc l contin a s +in c el, dispari+ia doctor l i avea s ,ie remarcat abia tr*i spre prn*% 9tampler l din torpedo do $r+i, le -ntinse pe sca n l alt rat, -mpre n c $arta ora" l i, "i stabili p nct l nde se a,la% 2rmri c de!et l trase l pn la A tostrada Interstatal =>% Dintr#o dat se sim+i -n si! ran+% ( dat a3 ns pe a tostrad, se p tea pierde -n ,l ; l ma"inilor% 9e it la ceas l de bordG nspre*ece "i do *eci "i cinci% Demar "i ie"i din !ara3% Cn timp ce 9tampler se -ndrepta spre a tostrad, 9$oc/ Lo$nson -"i ,c apari+ia la 2r!en+, c o e;presie rtcit "i -nd rerat% J Avem a,ar do ec$ipe de televi*i ne "i n reporter de la

radio, an n+ el% De3a s#a d s la loc in+a l i 9$oat "i la apartament l l i H tc$inson% 9#a np stit as pra "tirii ca m "tele la miere% Care#s no t+ileK J Deocamdat, nici na, rsp nse 5ail, -ncepnd din no s se plimbe pe coridor l din ,a+a slii de opera+ii% J L#am s nat pe Ec/lin!, contin Lo$nson, alt rnd #se l i 5ail% A ,c t ca to+i dracii% 9e -ntoarce c n *bor de noapte% 5a ,i aici la "ase% A cer t s oprim acces l presei% J C m naiba s opre"ti acces l preseiK Ac m avem nevoie de mass#media% ?reb ie s#l -ncol+im pe 9tampler% J A ,ost descoperit ma"ina l i 9tenner -ntr#o , ndt r din Wa# bas$% J &o+i ,i convins c va "terpeli alta, sp se 5ail% E prea de"tept ca s mai *boveasc pe aici% J Am vorbit c poli+ia statal% A p s -n stare de alert statele Wisconsin, IoEa, Indiana, ($io "i Misso ri% I#am cer t l i Cal M rp$0 s act ali*e*e ,oto!ra,ia% Cn do #trei ore ar treb i s#o avem pe HI?9% 2n medic tnr, c pr l -n de*ordine "i $alat l ptat c sn!e, ie"i din sala de opera+ii% 9e re*em de perete, -"i scoase masca "i#"i ,rec oc$ii ca s#"i al n!e oboseala% C t pe s b poalele $alat l i "i scoase o +i!ar% 5ail se apropie de el "i#i o,eri bric$eta% J M l+ mesc, sp se doctoral, tr!nd n , m "i s ,lnd #l -n tavan, c n o,tat% 9e it atent la 5ail, c oc$ii -ncercna+i de oboseal% J 9 nte+i proc ror l district al, n #i a"aK -ntreb el% J Da, s nt Martin 5ail% Acesta este locotenent l Lo$nson, de la poli+ia din C$ica!o% J A+i venit pentr 5enable "i 9tennerK 5ail -nc viin+ din cap% J Ce ne p te+i sp neK J 9tenner e -nc pe masa de opera+ie -n sala trei% 5a mai trece ctva timp pn s p tem ,i si! ri de ceva% Are o ran adnc de c +itG lama a ptr ns aici J art n p nct pe corp l s , c$iar s b c tia toracic J "i a mers -n s s, spre inim% E o ran rt% J 5a scpaK J C m -i va ,i noroc l% Bansele s nt cinci*eci#cinci*eci% J Dar LaneK J Ea va tri, dar a primit o lovit r c mplit -n obra* l drept% (asele ,e+ei i#a ,ost *drobite, i#am e;tras o a"c$ie de os din oc$i% Bi#ar p tea pierde oc$i l% A s ,erit "i o como+ie cerebral% Mai s nt m lte de ,c t, c$ir r!ie reparatorie "i estetic% Ce#a p+itK J Acela"i dement care l#a -n3 n!$iat pe 9tenner a lovit#o c ceva, -l in,orm Lo$nson% Cnc n "tim si! r c ce an me, probabil c o lamp de alam% J Iis se, ce se -ntmpl c oameniiK e;clam medic l, adresn# d #se att sie"i ct "i l i 5ail "i Lo$nson% ?reb ie s mer! a,ar, n avem voie s , mm aici% J &ot s#o vdK J A"tepta+i pn e scoas de la 'eanimare, bineK Cn clipa asta -n ntr e neb nie c rat% Cam -ntr#o or% J M l+ mesc% J 7 ave+i de ce% Eve Wilons/i, !arda de noapte, se apropie c pa"i mari pe coridor, p rtnd pe c$ip o e;presie de b ldo! -n, riat% J Ei, domn le 5ail, vd c a+i devenit n l dintre obi"n i+ii casei, mri ea% J H c n am -ncotro, rsp nse 5ail c o nd de mnie -n

!las% J Are vreo le!t r c vi*ita d mneavoastr precedentK -ntreb ea, -mbln*ind #"i ton l% J Din pcate, da% M tem c vom rmne aici n timp, sp se 5ail% Cmi pare r c v -nc rcm treb rile% J Din pricina presei, domn le, e;plic ea% 7 mai scpm de ei% 5ail se it la 9$oc/ Lo$nson% J Cred c a sosit moment l s ,acem o declara+ie o,icial, *ise el% 9e -ntoarse ctre doamna Wilons/i% E;ist vre n loc nde am p tea +ine o sc rt con,erin+ de pres, ,r s -ntoarcem spital l c s s l -n 3osK J Avem o sal de con,erin+e la eta3 l -nti, *ise ea% & te+i mer!e acolo% La o deprtare de *ece /ilometri, 9tampler ptr nse c 1MW# l , rat pe A tostrada =>% Era dest l de a!lomerat c oameni care se -ntorcea de la resta rant "i de la teatr % 9e -ncadr pe banda de vite*% Era nspre*ece "i trei*eci "i cinci% Hmbind m l+ mit de sine, porni ctre est%

DP Cond s l n p nea probleme, de ,apt era o nimica toat% 9tampler descoperise c m , nc+iona control l a tomat "i#l ,i;ase la "apte*eci, o vite* si! r, din cte "tia de la 'ebecca% A'mi la "apte*eci, asi! r#te c ,olose"ti semnali*atoarele la dep"ire, n cond ce neb ne"teA, a"a -l s,t ise% @Cond s l e la ,el ca -not lA, ad !ase ea% @7iciodat n se it% 7 te -n!ri3ora%A 9 se -n!ri3ore*eK El n se -n!ri3ora niciodat% Cn!ri3orarea era destr ctiv% C"i aminti n citat din Emerson% S#ai+a (e neno%oci%i ca%e n !1a #et%ec t nicio(at). Cn!ri3orarea -i s bmina ,or+a, teama -l sect ia de ener!ie% Att -n!ri3orarea ct "i teama era ,or+e destr ctive, rtciri pe care n "i le p tea permite% )nd l -i *b r la Dais0land, la Ma; "i la WoodEard, c m -l mai ddcea , c m -i sp nea ce @bineA se desc rc% Doi nemernici% Cl tra# ta ca pe n copil% C"i -ncle"t de!etele pe volan pn cnd -nc$eiet rile aproape -i strl cir -n -nt neric% Doamne, ct ar ,i vr t s le vad m #trele ac m% Era ora b letin l i de "tiri, a"a c desc$ise radio l% J 1 n diminea+a, s nt Lerr0 Z inn "i v pre*int edi+ia de ora do a "tirilor% Cea mai ,ierbinte "tire la aceast or se lea! de n ca* de crim -nc neel cidatG ast#noapte, 3 dector l Harr0 9$oat de la C rtea 9 prem de L sti+ie a ,ost asasinat c slbticie -n apartament l s din La/es$ore% 2ci!a"a, o psi$opat, a ,ost -mp "cat mortal o or mai tr*i , cnd s#a op s arestrii% Cntr#o con,erin+ de pres convocat de r!en+, locotenent l 9$oc/ Lo$nson de la sec+ia om cideri a poli+iei din C$ica!o a declarat reporterilor c 3 dector l 9$oat a ,ost asasinat -n 3 r l orei no seara% D p sp sele l i Lo$nson, cadavr l 3 dector l i a ,ost m tilat "i decapitat% Cap l a ,ost !sit d p o or -n apartament l nde loc ia 'ebecca H tc$inson, pe 1 levard l )race DQ15% H tc$inson a ,ost cis cnd a atacat pe n l dintre poli+i"tii veni+i s#o areste*e% Ea s#a ,olosit de acela"i c +it c care se pres p ne c a ,ost asasinat 9$oat% &roc ror l district al -n e;erci+i , Martin 5ail, a,lat alt ri de 9$oc/

Lo$nson la con,erin+a de pres, a declarat c a emis n mandat de arestare pe n mele l i 'a0mond 5 lpes, alias Aaron 9tampler, c domicili l -n centr l ora" l i% Mandat l -l ac * pe 5 lpesV9tampler de ciderea poli+ist l i Lo$n 'isc$el "i de tentativ de asasinat as pra avocatei Lane 5enable "i a maior l i Abel 9tenner% 5ail a declarat c aceste atac ri a av t loc aproape concomitent% 9$oat a ,ost cis de H tc$inson% 5ail l#a identi,icat pe 5 lpes ca ,iind Aaron 9tampler, asasin l care s#a rec nosc t vinovat de ciderea episcop l i 'ic$ard ' s$man% 5ail sp ne c 9tampler a ,ost eliberat din sanatori l psi$iatric -n c rs l *ilei de ieri% 9tampler a ,ost internat la Dais0land -n rm c *ece ani, d p asasinarea l i ' s$man% Cn mod parado;al, 5ail a asi! rat aprarea l i 9tampler -n proces l intentat acest ia pen#tr ciderea l i ' s$man, ,apt -ntmplat -nainte de n mirea l i 5ail -n , nc+ia de prim#proc ror la proc rat ra district al% 5ail a ad !at c 9tampler va ,i ac *at pentr crim "i pentr tentative de asasinat "i m tilare as pra c nosc tei avocate Lane 5enable "i a maior l i Abel 9tenner, "e, al divi*iei de cercetri speciale, ambii ,i! ri proeminente -n ca* l ' s$man% Iat n ,ra!ment din declara+ia proc ror l i district al Martin 5ailG @Avem motive s credem c -n ltimii c+iva ani, Aaron 9tampler a com nicat pe comp ter c 'ebecca H tc$inson, ,osta sa pro,esoar din "coala !eneral% De asemenea, bn im c 9tampler a insti!at#o pe H tc$inson la alte do omor riG Linda 1al,o r, cis -n loc in+a ei din )ideon, Illinois, -n octombrie trec t, "i Ale; Lincoln, , nc+ionar la mesa!erii, asasinat la HilltoEn, Misso ri, -n rm c cteva sptmni% Cn ambele omor ri, mod l de operare a ,ost acela"i ca -n ca* l ' s$man% De asemenea, 9tampler i#a atacat pe avocata Lane 5enable "i pe detectiv l Abel 9tenner la domicili l celei dinti% Cn pre*ent, amndoi se a,l -n stare critic la sec+ia de terapie intensiv a spital l i m nicipal, -ns e;ist "anse s scape c via+% &oli+ia l#a dat -n rmrire pe 9tampler -n cinci state% &este circa o or va ,i di, *at o ,oto!ra,ie react ali*at% 9tampler are trei*eci de ani, -nl+imea n metr "ai*eci, "apte*eci "i cinci de /ilo!rame, oc$i alba"tri "i pr l blond% Din cte a,irm doamna 5enable, 9tampler a ,ost lovit de ea -n timp l atac l i "i are o ran adnc pe ma;ilar l stn!% &oli+ia averti*ea* c e -narmat "i e;trem de peric los%%% 9tampler -nc$ise br sc radio l% J Li!odiaN e;clam el c voce tare% Li!odiaN A ci!1o #e Re4ecca9 ' + o (e!co#e%i!e Vail0 Un(e !e !t%ec %a!e 5%e/eala0 I*bi c p mn l -n volan% (c$ii -i sticlea de r% 5enable "i 9tenner, care stt ser -n bo;a martorilor, a,irmnd -n ,a+a C r+ii c 9tampler se pre,cea, re "iser s scape c via+% Ei bine, le va arta el% 9osise ceas l r, ielii% 'ea! l 4le!te+at al %)f ielii9 ?rec pe ln! indicator l de la mar!inea a tostr*iiG 2'MI?(A'EA IEBI'E F 9HEL165ILLE% De ast#dat, n va e;ista nici o !re"eal% (pri -ntr#o parcare mare pentr camioane "i asc nse ma"ina -n# tr# n col+ mai -nt necos, pe partea lateral a resta rant l i% 9e it -nc o dat pe $art, apoi o vri -n b * nar "i rscoli din no prin !eanta doctor l i% Desc$ise o c tie t rtit din piele "i n licr i se a# prinse -n priviri% Era n set de bist rie% Cl l pe cel mai mare, -"i trec de!et l pe lam "i pe de!et i se ivi n strop de sn!e% 9 pse sn!ele "i strec r bist ri l tios ca brici l -n b * nar l de la piept% Mai l din !eant n ac $ipodermic, o ,iol de mor,in "i o rol mare de le coplast% Cobor- din ma"in "i -nc ie portiera% 9e it de 3 r#-mpre3 r% 7 era nimeni prin apropiere% Desc$ise repede

portba!a3 l "i ar nc !eanta peste cadavr l doctor l i 'i,/in% ?rnti portba!a3 l "i se -ndeprt, disprnd -n noapte% La sec+ia de terapie intensiv, 5ail se a"e* ln! Lane 5enable% ?ot obra* l ei drept era -n," rat -n banda3e% Cn amndo bra+ele avea -n,ipte ace de per, *ie, iar t b rile s b+iri se arc ia ca ni"te "erpi pn la ,lacoanele ata"ate ndeva la capt l pat l i% Cn spatele ei, aparatele pi ia "i b*ia , ms rnd #i parametrii vitali% 7as l "i ! ra -i era acoperite c o masc de o;i!en% Mna inert, pe care 5ail o strn!ea -ntr#ale sale, prea rece "i lipsit de via+% Martin se it la ceas l din perete% Era aproape ora do "i 3 m# tate noaptea% 9tenner se !sea -n opera+ie de peste patr ore% C n ceas -n rm, n l dintre medici ie"ise pentr o clip pe coridor% J :acem tot posibil l, sp sese istovit c$ir r! l, adresnd #se l i 5ail% Are noroc% 5r, l c +it l i a trec t la n mai 3 mtate de centime# tr pe ln! inim% Dac ar ,i atins aorta, n mai ap ca s a3 n! la spital, ar ,i m rit din pricina $emora!iei% J Dar va scpa, n #i a"aK -ntrebase 5ail aproape r !tor% J 9it a+ia e pe m c$ie de c +it% Cnc n l#am -nc$is, treb ie s e,ect m n mare n mr de interven+ii microc$ir r!icale% Dar paci# ent l e re*istent, are o condi+ie ,i*ic e;celent, asta -l va a3 ta% De at nci, sec ndele contin a s se trasc c$in itor% ?oat ec$ipa se ad nase la intrarea -n sec+ia de terapie intensiv, dnd tele,oane dintr# n mic biro , p s la dispo*i+ie -n !rab de doamna Wilons/i% Dar dincolo de *id ri n e;ista dect tcere% 9tampler, p r "i simpl , dispr se -n noapte% 9e asc ndea c mva -n ora"K : rase alt ma"inK 5ail era cople"it de nelini"te, vinov+ie "i r ,a+ de om l care re "ise s#i -n"ele pe to+i "i care ac m pornise s#"i satis,ac nestin!$erit pornirile sn!eroase% 9im+i c m mna l i Lane -l apas "or "i cobor- privirea -nspre ea% 5* c m -"i mi"ca b *ele s b masca de o;i!en% J 9coate#o, artic l ea% J 7 pot ,ace asta, Lanie% J 7 mai o clip, -l r !ar b *ele% J 1ine, n mai o clip% 5ail se aplec "i#i trase masca -n 3os, spre brbie% Ea -i strnse din no mna% J 1 n, *ise 5ail% J AbelK -ntreb ea, vorbind abia desl "it din pricina medicamen# telor% J E rnit dest l de !rav, dar doctorii cred c are "anse% J Mi#a salvat via+a, Mart0% J Bi t pe a l i% J L#ai prins pe 9tamplerK J Cnc n % E o c$esti ne de timp% 7 pot rmne prea m lt% 7ici mcar n#ar treb i s ,i aici% J : * de , nc+ie% E"ti proc ror district al%%% s nt total des,i! # rat, Mart0K J 7 % C nosc o clinic de c$ir r!ie estetic b n, acolo o s#+i -nlt re cicatricele ct ai clipi% Ea -i *mbi% J M tem c iar mi se ,ace somn% J 9omn "or, i bito% Cnd te tre*e"ti, ai s m !se"ti aici% J Mart0K J DaK J M sr +iK

El se aplec "i#i atinse "or b *ele c ale l i% J ?e i besc% J Bi e te i besc, Lanie% Cn sec nda rmtoare ea adormi din no % Era c , ndat -ntr# n somn adnc, adnc, visnd acela"i vis ca -ntotdea naG mer!ea printr#o cea+ deas "i a *ea voci, ,r s desl # "easc limpede c i apar+inea acele cntece ma!ice care o c$ema , ademenind#o tot mai departe "i mai departe -n cea+% A? t)1+), a? 1 t)1+), a? t)1+) stri!a !las rile% At nci, pn "i -n vis, o cople"ea n sentiment de in tilitate "i, deodat, p"ea -n !ol, c*nd printre nori, prb "ind #se -n itare pn cnd se tre*ea br sc% De ast dat, -n timp ce mer!ea prin cea+a ca de vat, picioarele -i -n+epenir -n loc "i c o sec nd -nainte de cdere, cea+a e;plod -ntr#o l min% 9e tre*i speriat% 5eio*a era aprins% &icioarele -i era le!ate de capt l pat l i% Cncerc s +ipe, dar avea ! ra acoperit c band ade*iv% 9paima -i ad se n ! st acr -n ! r% &rivi -n 3 r "i la c+iva centimetri de obra* l ei v* n bist ri % La ,iecare mi"care, ti" l l i sclipea -n l mina veio*ei% (c$ii ei se concentrar treptat as pra c$ip l i din spatele bist ri l i% J 1 n, domni"oar Moll0, *ise el, c nevinovat l s accent din Appalac$i, la care ren n+ase c ani -n rm% M mai +ii minteK Cl rec nosc imediat pe 9tampler% ?recerea timp l i n #l sc$im# base prea m lt% Moll0 Arrin!ton -"i sim+ea btile inimii -n !t, la tm# ple "i la -nc$eiet ri% Abia re "ea s respire pe nas% Cn spatele l i v* ,ereastra desc$is, c perdelele ,l t rnd alene -n adierea vnt l i% 9e it la el c prins de !roa*, dar, la ,el de repede c m se tre*ise, -"i recpt calm l% Cn minte -i nvlir tot ,el l de -ntrebri% ' + a? n!e!e acolo0 'e f)cea0 J Asc lt#m, vorbi el "i !las l -i s na rece, calc lat, ,r accent sa intona+ie% Am s#+i ia banda ade*iv de la ! r, dar, dac +ipi, dac a d mai m lt dect o "oapt, te creste* e;act aici F -i -mp nse !t l c vr, l bist ri l i F "i#+i rete* cor*ile vocale% 7#ai s mori, doar dac te -neci -n propri l t sn!e, dar va ,i c mplit de d reros% 7e#am -n+elesK Ea -nc viin+ -ncet din cap% El prinse c vr, l de!et l i mic n col+ al bandei ade*ive "i i#o sm lse de pe ! r% Moll0 sim+i c i se s,"ie b *ele% (c$ii i se mpl r de lacrimi, dar n scoase nici n s net% :oarte bine, ,oarte, ,oarte bine, sp se el% Cntotdea na +i#am admirat c ra3 l% &res p n c ai vrea s#mi p i nele -ntrebri% Ea n rsp nse, ci -l ,i; c o privire "ocat% Era !ol p "c, c penis l -n erec+ie "i sttea pe n sca n ln! pat% Oi#a mncat pisica limbaK c$icoti el% &limb bist ri l pn la ! ler l cm"ii ei de noapte, apoi aps lama asc +it, -ncet, pe toat l n!imea cm"ii% 5e"mnt l se despic pn la !en nc$i% C vr, l bist ri l i -i dd cma"a -n lt ri, -nti o parte, apoi cealalt% A"a, *ise el, privind #i lacom tr p l !ol% Ac m s ntem c$it% Moll0 contin a s n scoat nici n s net% 7 po+i mcar s m sal +iK Ea n #l privi% 9e it ,i; -n tavan% Vo%4e/te1+i9 rl 9tampler% Moll0 -ntoarse -ncet cap l ctre el% J Martin avea drepate, *ise ea% J ($, -a%tin avea (%e#tate. -a%tin avea (%e#tate, o -n!n el% "6n) la %+), Martin a av t dreptate, asta ar treb i s sp i% Bi n mai pentr c e l#am lsat s a,le% E i#am dat indiciile "i, #6n) la %+), a a,lat% J A"a a sp s "i el% J De"tept biat% Ei bine, doamn doctor, n disp n de prea m lt

timp% Am o !roa* de l cr ri de ,c t -nainte s plec pe dr m l me % ?reb ie s#l a"tept at nci cnd sose"te% J 2nde s soseascK El se mar!ini s *mbeasc% Ea n repet -ntrebarea% 9tampler ridic din no bist ri l "i#l privi c o plcere sen* al% J Btii ce#mi place mie la c +ite, doamn doctorK Cmi place s le atin!% Cmi place p terea lor% (amenii a o spaim visceral de c +ite% Bi s nt att de e,iciente% ?ot ce treb ie s ,aci%%% F tie aer l c bist ri l# %%%e asta% 533, "i s#a terminat% Hemora!ie% 'i!iditate cadaveric instantanee% In!tantanee9. ?ot aer l iese ca n " voi din plm-ni% E n s net att de%%% p r% V666???. Hece#cincispre*ece sec nde "i tot l s#a terminat% Iar acestaK E o capodoper% 2n bist ri % Cel mai desvr"it ti"% Ct e de ,r mosN J M consolea* !nd l c mai -nti i#ai omort -nainte s%%% J ($, iat c poate vorbi% Cnainte s ceK Cnainte s#i p ri,icK Cna# inte s#i las s sn!ere*eK J 5as*ic asta ai ,c t% I#ai p ri,icat, *ise ea c sarcasm% J ($, ne ,or+m noroc l, a"a#iK J Care norocK replic ea istovit% 7 m -ndoiesc ct "i de p +in c ai s m omori% J ?e#a" p tea s rprinde% J &e mine n m mai po+i s rprinde, rsp nse ea% El se ridic "i -ncep s se mn!ie% 1 *ele -i *vcnir -ntr# n rn3et scabros% J Cntotdea na +i#ai dorit asta, n K A"a#iK Oi#ai dorit s te ar nc pe podea a cel lei "i s te re! le* pn +i s#ar ,i ,c t r % J E"ti me!aloman% Hmbet l i se topi% (c$ii -i -n!$e+ar% J 'ebecca a av t dreptate% 'ebecca avea -ntotdea na dreptate% A av t dreptate "i -n privin+a ,ratel i me "i a l i Mar0% Sca#) (e ei, mi#a sp s% Sca#) (e %). A ,ost de ,a+ cnd am -ndesat prosoapele -n !eam l ma"inii% Bi cnd cei doi era reci "i +epeni, am ,c t dra!oste pe banc$eta din ,a+, c$iar ln! ei% Ac + e/ti chit, mi#a sp s 'ebecca% Ac + #o,i !)1i (ai it)%ii. A"a c m i#am itat pe 9$ac/les "i pe ' s$man, pe &eter "i pe 1ill0% A"a c m am re "it -ntr# n tr*i s#o it pe Linda "i pe la" l acela scrbos, Ale; Lincoln% Mi#a sp s c "i t ai ,ost la balam c, c erai la ,el de +icnit ca "i noi% Btii ce -nseamn asta, n K 9 ,ii mai iste+ dect to+i ceilal+i, s#i asc l+i cntnd #+i -n str n, -nc ra3nd #+i pornirile% Ct vi%t te9 Mndri de ei nevoie mare c se 3oac de#a D mne*e % Bi to+i s#a -n"elat% ?o+i v#a+i *n/elat. Asta e cea mai b n dintre toate% Ac m vor "ti to+i, va "ti -ntrea!a l +e. J E m#am -n"elat, sp se Moll0% 7 e"ti me!aloman, e"ti demonic% J Demonic, rn3i el, -nl+nd din sprncene% Demonic, repet, sa# v rnd c vnt l% Cmi place% E n termen medicalK J 5rei s#i ci*i pe cei care te#a men+in t -n via+% J Cn via+N Hece ani de balam c se n mesc via,)0 J Ai ,i pre,erat sca n l electricK J A" ,i pre,erat libertatea% El s#a 3 cat c mine% J A ,c t tot ce i#a stat%%% J M#a *nf n(at pe mine ca s#l prote3e*e pe mi*erabil l de ' s$# man% Avea caseta% 7ici o ,emeie din 3 ri n m#ar ,i !sit vinovat dac ar ,i v* t caseta% Iis se, ar ,i av t c m s#mi acorde bene,ici l -ndoielii% &re*en+a nei alte persoane -n camer, demen+ temporar, imp ls ire*istibil% Dar n , el a treb it s ,ac pe de"tept l, s prote3e*e n mele l i ' s$man "i sa atra! ac *area -n 3oc l l i% Iar t

i#ai +in t partea% J ?e#ai -n"elat sin! r% T i#ai , rni*at ideea de personalitate m l# tipl, pe care "i#a ba*at aprarea% J 7#am "ti t c voi doi v ve+i servi de ea ca s m vinde+i% Hilele trec te, cnd a venit s m vad la Dais0land, am -n+eles c avea de !nd s m distr !% Ce drac <, s#ar ,i ,c t de rs dac ar ,i -ncercat s -mpiedice eliberarea mea% 7 mai c a ,ost prea inteli!ent ca s#o ,ac% Hidra "i c mine aveam n plan per,ect% Hidra l#a omort pe 9$oat, iar e ar ,i treb it s#o lic$ide* pe 5enable% M#a" ,i p t t -ntoarce -n camer c n alibi per,ect% A" ,i p t t rde de 5ail% I#a" ,i p t t aran3a pe to+i F pe 5enable, 9$oat, 9tenner, pe tine F c e;cep+ia l i 5ail% &e el l#a" ,i lsat s#"i triasc propri l co"mar% Cns c),ea a aia, 5enable, mi#a p s be+e -n roate% 2it#te la obra* l me % E opera eiN Moll0 n *ise nimic% Cl rmri c o privire scrbit c m o -ncalec, spri3inind #se -n !en nc$i% J Ar ,i treb it s ar! mente*e -n ,avoarea neb niei temporare% A"a a" ,i p t t scpa liber "i c rat% J E ridicol, n#avea c m%%% J -ie !) n 1+i vo%4e/ti a/a9 J Cmi pare r % J 7 #+i pare r % M prive"ti de s s% 7#ar treb i s#o ,aci% Ea tc "i ridic din no oc$ii -n tavan% 5ail a ,ost tare de"tept, la proces s#a sl 3it de toate tr c rile l i 3 ridice, s#a l at la $ar+ c nes ,erit l de 9$oat% Iis se, pn "i e m#a" ,i desc rcat mai bine% 7ici n rsp ns% Hece ani de tratament, "oc ri electrice, doctori bolnavi de or!oli , ne# mernici, nemernici, to+i ni"te blestema+i "i ni"te ne+e%nici. 9e rs ci spre noptier "i p se deoparte bist ri l% Ap c n ac $ipodermic "i#i st die vr, l% L ,iola de mor,in "i -n,ipse ac l -n ea, tr!nd de pis# ton pn cnd serin!a se mpl c aneste*ic l ci!a"% Ei bine, ac m domn l 5ail -n+ele!e c m e s r"ti att de m lt, -nct s ,ii -n stare s ci*i% Bi r l de abia rmea*% 9e a"e* peste tr p l ei, +innd #i ac l -n drept l obra* l i% ( s t de centilitri, doamn doctor% 9omn ve"nic, la ,el ca in3ec+ia care se ,ace at nci cnd te omoar ca pe n cine% Am s#+i administre* cte p +in, ca s n te doar ,oarte tare% Un centilit% aici, n centilit% acolo, n centilit% aici, n centilit% acolo... inton el% Moll0 -"i dd seama c 9tampler o l ase ra*na% Desprinderea de realitate% Calm l -nloc it de , rie% Indi,erent ce avea de !nd, n va e*ita s#o ,ac, ac m era si! r% Cnc$ise oc$ii "i, -ntr#o lini"te stranie, a"tept inevitabil l% Abia dac sim+i ac l cnd acesta i se -n,ipse -n bra+%

D= 2n c$ir r! tnr "i marcat de oboseal ie"i din sala de opera+ii n mr l trei% Era n brbat s rprin*tor de tnr, -nalt "i slab, c p# r l l n! "i ne!r -ndesat s b calota verde de c$ir r!% Avea $alat l "i mn "ile mn3ite de sn!e% (c$ii -i era in3ecta+i% C"i sm lse masca "i scoase n s spin de " rare% 5ail se d se la el% J Domn le doctor, s nt Martin 5ail% Ave+i vreo no tateK ?nr l medic *mbi "i#i -ntinse o mn mare, c de!ete l n!i "i delicate% J Cncntat, domn le 5ail% Ale; 'osenbloom% (m l d mneavoas# tr, 9tenner, are o constit +ie de ,ier%

J Asta -nseamn c va scpa c via+K 'osenbloom -nc viin+ din cap% J ?ot "i, c o or -n rm n#a" ,i ,ost att de si! r% De do ori era ct pe ce s#l pierdem% J 5 m l+ mesc, domn le doctor% 5 m l+ mesc din s ,let% ?nr l medic -l bt pe mr% J Har Domn l i c n#a treb it s v ad c o veste proast, sp se el% Bti c a+i dat dovad de m lt rbdare% ?ocmai -l transport la 'e# animare% & te+i vr- cap l -n ntr , dar n mai n min t% J M l+ mesc% Ln! mine s nt mai m l+i care +in s v m l+ # measc% J Am a *it c toat ec$ipa d mneavoastr se a,l la spital, sp se 'osenbloom% 9tenner treb ie s ,ie n om deosebit% J A"a "i este% 5ail intr -n mic l salon de reanimare% 9tenner arta c mplit de delicat "i de ,ra!il% &rea palid "i v lnerabil, c "ase t b ri de per, *ie -n,ipte -n bra+e "i c diverse aparate pi ind "i * m*ind ln! pat l s % 5ail -i l mna -ntr#a sa% J 1 n venit printre noi, *ise el -nceti"or% 9tenner scoase n !ea# mt% M a *i, AbelK (c$ii l i 9tenner se desc$iser abia perceptibil "i se oprir as pra prieten l i, c o privire lipsit de e;presie% Clipi o sin# ! r dat% Ai s te ,aci bine, biete% La ,el "i Lanie% C+i m l+ mesc% C+i m l+ mesc% 9tenner clipi -ncet -nc o dat% 9 ntem pe rmele l i 9tampler, min+i 5ail% &rinderea l i e o c$esti ne de timp% 9 b masca de o;i!en, b *ele l i 9tenner artic lar c vnt l @1i# neA% Apoi mna -i l nec dintr#a l i 5ail "i adormi% 5ail sttea ln! ,ereastr, c oc$ii la primele sclipiri ale *orilor% 9e ,c se aproape ora cinci "i to+i era ,rn+i de oboseal% Dar p nct l critic prea s ,i ,ost dep"it% Att 9tenner ct "i 5enable se !sea -n a,ara oricr i pericol, l cr pentr care 5ail era rec nosctor% C"i ad n oamenii% J Cred c#i mai bine s sistm orice ac+i ne pentr noaptea%%% sa , mai bine *is, diminea+a asta, le sp se el, silind #se s *mbeasc% A" dori s l crm -n sc$imb ri, ca aici s ,ie -n per# manen+ cineva% 7aomi, te ro! s -ntocme"ti n !ra,ic% E mai rmn p +in% J 7 plec nicieri, declar cate!oric 9t% Claire% J 7ici e , -i +in ison l Me0er% J Asc lta+i, to+i avem nevoie de p +in odi$n, interveni 7aomi, prel nd comanda% 9 n itm c mai e;ist "i treb rile de la biro , care treb ie s mear! -nainte% J Ies s , me* o +i!ar, sp se 5ail% &orni pe coridor l cel l n! "i ie"i a,ar, pe plat,orma sec+iei 2r!en+e% Acolo n era prea mare mi"care% A!ita+ia din seara precedent ,c se loc n i calm strani % C"i aprinse o +i!ar "i se it la cer l care -ncepea s se l mine*e% &arver "i :la$ert0 venir d p el% J Iart#m c desc$id ac m disc +ia, i se adres &arver, dar mi# ne 9toddard rmea* s ,ie p s s b ac *are% Ce ,acemK J Amn "edin+a pn cnd vedem c m evol ea* Lane% Ce naiba, n#am c$e, s m oc p de asta c$iar ac m% J Iart#m, se sc * ea% 'e*olv e % J ?ot mai ai sentimente amestecate ,a+ de 9toddard, n #i a"aK Ea c$ib* i n min t, apoi -nc viin+ din cap% J D p ce am descoperit obiectele din ,irid, am%%% Bovi o clip, apoi -"i d se ,ra*a pn la capt% 7 te nelini"ti, -mi voi ,ace datoria

a"a c m se c vine% J Bti , rsp nse 5ail% Hmbi spre :la$ert0, care sttea lini"tit alt ri, +innd#o de mn pe 9$ana% 5oi doi ave+i !ri3 n l de cellalt% ?imp l are prost l obicei de a , !i pe ln! tine tocmai cnd te a"tep+i mai p +in% J Am -n+eles, "e, le% J Mai bine mer!e+i acas "i tra!e+i n p i de somn% 2"a de la 2r!en+ se dd deoparte "i 9t% Claire scoase cap l a,ar% J Cred c a dat de n ,ir, an n+ el% La tele,on era 1 dd0 Harris% &oli+ist l rmsese la post toat noaptea, ca s trie*e alarmele ,alse "i obi"n itele tele,oane ale nor +icni+i, nelipsite -n ca* ri de rmrire% 9e prea c ,iecare loc itor al ora" l i C$ica!o -l v* se pe 9tampler -n c rs l acelei nop+i ,r s,r"it% J Cred -ns c avem "i ceva real, -l in,orm el pe 5ail% ?ocmai am primit n tele,on de la poli+ia r tier din Indiana% D p ct se pare, a dat de o ma"in , rat, -nmatric lat -n Illinois, "i de n ec son de medic% &robabil c ar ,i remarcat#o m lt mai tr*i dac ticlos l n#ar ,i parcat#o -ntr# n spa+i min sc l, ln! n resta rant% ( c$elneri+ a v* t ma"ina p +in d p do noaptea, ceea ce -nseamn c a ,ost l#sat acolo c cteva ceas ri -n rm% A c tat la -nmatric lri% Apar+ine n i an me doctor 9teven 'i,/in% La el acas n rsp nde nimeni, a"a c am s nat la Centr l Medical 2niversitar% Mi#a sp s c a plecat acas pe la ora *ece "i 3 mtate seara% 9e pare c av sese o *i !rea "i inten+iona s mear! s se c lce% J Hici c ma"ina e -n IndianaK J Da% Ln! Indianapolis, -ntr#o localitate c n mele de 9$elb0# ville% 5ail se !ndi o clip% 7 mele -i sp nea ceva% Apoi -"i aminti c doctor l de la clinica L stine -i relatase c 'ene H tc$inson rmase c rs ri de calc latoare la 9$elb0ville% J Iis se, 1 dd0, e la n mai c+iva /ilometri de clinica L stine% D mne*e leN ( ca t pe Moll0 Arrin!ton% 9 n patr lele de poli+ie din Indiana "i sp ne#le s ca te adresa nei doctori+e pe n me Arrin!ton din Wint$rop "i s mear! la domicili l ei ,r -ntr*iere% E , ! la aeroport "i *bor c elicopter l pn acolo% J Ce naiba, n #i nevoie, Mart0, a l at%%% J ?e s n de la aeroport% ? , ce +i#am sp s, 1 dd0% 5ail se -n# toarse spre 7aomi% 9 n#l pe HaE/ &ermar "i an n+#l c avem nevoie de elicopter% 9 ntem trei pasa!eri "i mer!em la vreo patr *eci "i cinci de /ilometri s d#est de Indianapolis, -ntr# n or"el care se c$eam Wint$rop% Dac -ncepe s ,ac na* ri, sp ne#i c e , personal, -i o,er do s te de dolari% J ?rei pasa!eriK -ntreb 9t% Claire% J ? , e "i :la$ert0% Mer!em s#l !sim pe nemernic "i s#l ad # cem aici% 9e !sea la altit dine, *b rnd spre s d ,a+ de aeroport, de#a l n! l A tostr*ii T5, -n direc+ia Indianapolis% &ilot l, Matt &ermar, care -"i c-"ti!ase porecla de HaE/ pilot-nd elicoptere -n 5ietnam, rma a tostrada -n direc+ia Indianapolis, bombnind mere c n #"i ,c se somn l% 9olid "i -n*estrat c sim+ l mor l i, era n pilot e;celent, dar cr ia -i plcea s se lamente*e F reminiscen+ a anilor de

armat% J Ce tot mormi acoloK -l -ntreb 9t% Claire% J (ri!inal l nostr proc ror district al n ,ace niciodat ceva la ore no%+ale. .ntotdea na -n toi l nop+ii sa c noaptea -n cap% At nci cnd i se p ne pata%%% J ?ranca#tranca, -l *e,lemisi 5ail% 7#ai dect s re, *i% J &lte"ti prea bine, replic HaE/% J At nci, las vicreala, i#o -ntoarse 5ail% J 5icreala e binevenit% 5icreala e normal% Cmi place s m vicresc% Dac n m#a" vicri, a" ,i l at drept ,raier% J (are n +i#a sp s nimeni, HaE/K C$iar e/ti n ,raier, *ise 9t% Claire, -ndesnd #"i n cocolo" de t t n -n ! r% 'epri*a de 3elanii , -ntrer pt de prit l radio l i% Era Harris, rmas -n contin are la post% J Am ve"ti proaste de la Wint$rop, Mart0, -ncep el, c !las l r! "it de nesomn% J 9 nt pre!tit s le asc lt% D#i dr m l% J Moll0 Arrin!ton a ,ost !sit moart, Martin% Cntins pe pat, c bra+ele "i picioarele -n lt ri, c tr p l m tilat, probabil "i violat% L # cr l cel mai bi*ar e c i#a ,ost in3ectat o do* de mor,in att de mare, -nct ar ,i cis#o c$iar dac n#ar ,i ,ost ciopr+it% &e piept i#a scris c sn!eG AA"tept%A ? -n+ele!i cevaK 5ail se !ndi la Moll0% 1lnda Moll0, care -n via+a ei n ,c se ni# mn i vre n r % J 7imic din ce ,ace nenorocit l la n e de -n+eles, *ise el , rios% J A , rat ma"ina victimei "i probabil c a -ntins#o ac m do #trei ore% Aici n mai ai ce ,ace, Mart0% 7emernic l ar p tea ,i ori nde% 5ail n rsp nse imediat% 9e !ndea la mesa3% A/te#t. Dintr#o dat, -n+elese% E;ista n sin! r loc nde 9tampler se # tea d ce% La C$ica!o n se p tea -ntoarce, la ora aceea tot +in t l era -n alert% Inten+iona s mear! acolo nde -ncep se tot l% 5ail l $arta "i cobor- c de!et l la s d de 9$elb0ville% Cn cele din rm, !si ce c ta% J Bti nde -l !sim, an n+ el% 7 mai oprim la Wint$rop% Cn# dreapt#te ctre Cri/side, .ent c/0% J HaK e;clam HaE/% J 2ndeK -ntreb Harris% J Cri/side, scris C#r#i#/#s#i#d#e% C$eam poli+ia din .ent c/0 "i p ne#i la c rent% A"teapt n moment% :orm n arc c de!et l mare "i c arttor l, ms rnd distan+a la s d de Indianapolis% Cam do s te cinci*eci de /ilometri, iar noi ne a,lm la o s t cinci*eci de /ilometri de Indianapolis% Ce *ici, Ma;, ct ,acem pn acoloK J Ct, patr s te de /ilometriK ( or "i 3 mtate, poate do % C m e vremea acoloK J C i -i pasK -ntreb 5ail% J Mie -mi pasN HaE/ se instal mai bine pe sca n l l i "i acce# ler% E "ti ce mi*erii poate s#+i ,ac vremea, ad ! el% J ? contin s *bori spre s d, -n direc+ia Lo isville% J C$iar cre*i c -ntr#acolo se -ndreapt blestemat l laK -ntreb 9t% Claire% J 7 mai are nde s se d c -n alt parte, rsp nse 5ail% Bi#a ,c t n plan ,r c s r% 9#a , ri"at a,ar din pensi ne% Inten+ia l i era s ne cid pe Lane "i pe mine, -n timp ce 'ebecca -l lic$ida pe 9$oat% Ea treb ia s se -napoie*e -n apartament l ei, iar el rma s se strecoare -napoi -n camer8 alibi l i#l o,eream c$iar noi% J Dar de ce l#a decapitat 'ebecca pe 3 dectorK J A+i itat c ea colec+iona tro,eeK interveni :la$ert0% A"a proce#

dea* ci!a"ii -n serie, la ,el c m vntorii colec+ionea* coarne de cerb sa capete de animale% Era tro,e l ei, Harve% 5oia s i#l trimit l i Abel, tot a"a c m a lsat ,oto!ra,ia Lindei 1al,o r -n loc l nde l#a cis pe Ale; Lincoln% J 9tampler a comis o sin! r !re"eal, *ise 5ail% J :apt l ca a s nat la spital, preci* :la$ert0% J E;act, con,irm 5ail% Bi a s bestimat#o pe Lane 5enable% Cnd n a re "it s#o omoare, a , !it "i at nci plan l l i s#a d s de rp% La ora asta ,oto!ra,ia l i e di, *at pe toate canalele de televi*i ne% &res p nerea mea e c ac m 3oac 3oc ri de inteli!en+ c mine% J Deci, a cis#o pe Moll0 Arrin!ton%%%, -ncep :la$ert0% J Ca s m incite pe mine% E terminat "i "tie asta ,oarte bine, -i d se 5ail ,ra*a pn la capt% Are de !nd s n se lase prins c na, c do % 9 *icem c a , rat ma"ina doctor l i la nspre*ece# nspre# *ece "i 3 mtate% Cnseamn c a a3 ns la 9$elb0ville pe la do noaptea, cam tot at nci cnd c$elneri+a a descoperit ma"ina abandonat -ntr# n loc dosnic% &lecnd pe 3os de acolo, ar ,i ,ost la Moll0 -ntre do "i trei% I#a treb it o or ca s comit crima "i s , ! c ma"ina ei% De aici la Lo isville s nt circa o s t cinci*eci de /ilometri, s *icem alte do ore% J Adic, a a3 ns la Lo isville probabil ac m o 3 mtate de or, calc l HaE/% J &n la Cri/side mai s nt -nc o s t opt*eci de /ilometri% Dac vremea e prielnic, ar p tea ,i la Cri/side -n do ore "i 3 mtate, poate trei% C p +in noroc, -l prindem pe dr m% J ?reb ie s oprim "i s alimentm, an n+ HaE/% J : plin l la Lo isville, s !er 5ail% J ?e s peri dac te -ntreb cevaK *ise :la$ert0% J Ce an meK rsp nse 5ail% J 7 avem nici mcar mandat pentr 9tampler% E le!alK J Cl areste* neo,icial, rsp nse 5ail% J 7eo,icialK J Cntocmai% Cl areste* pentr c a , rat ma"ina doctori+ei Arrin!ton% Cnd ne -ntoarcem la C$ica!o, -i vom p ne -n crc "i rest l pcatelor% J 7eo,icial, rse 9t% Claire% &arc ai ,i 1arne0 :i,e% J Mie -mi s n a rpire, mormi HaE/% J At nci pstrea*#+i prerea pentr tine, i#o tie 5ail% 'adio l se tre*i din no la via+% )las l calm al l i Harris le rapor# t ltimele no t+i% J Am alertat poli+ia stat l i .ent c/0 "i pe "eri, l comitat l i, dar a probleme c tra,ic l% 9#a pornit n viscol de primvar "i a mari neca* ri c circ la+ia% J 2n viscolN Btiam e % $tia+ e , rl HaE/% J ? ve*i#+i de *bor, -l admonesta 5ail% J 7 s nt impresiona+i de ideea c cineva #oate a cis o ,emeie "i #oate se -ndreapt ctre Cri/side, contin Harris% A sp s c vor trimite n om ca s veri,ice pe la amia* sa pe la ora n % J La naiba, -n3 r 5ail% J Mai am o veste proast, contin Harris% &oli+ia r tier din Indi# ana a ,or+at portba!a3 l ma"inii !site% Cadavr l doctor l i era -n n# tr % C !t l r pt% J &n -n pre*ent s nt trei persoane pe care le#a cis c mna l i, re* m c amrci ne 5ail% J Cnc ceva Ma"ina doctori+ei Arrin!ton e n Camaro ne!r model <9D, c do portiere, n mr de -nmatric lareG LDQ 5PT% Ai re+in tK

J L#am notat% J Bi ,ii atent, acolo e"ti -n m n+ii C mberland% 9 ccesN J M l+ mesc pentr a3 tor, 1 dd0% ?erminat% J M n+i "i *pad, !em HaE/% Do dintre plcerile mele% ?ot ce ne mai treb ie ac m e n mic ,oc de tabr, ca s petrecem o vacan+ de vis%

D9 Elicopter l se roti peste deal rile 3oase "i cobor- la mic altit dine deas pra "oselei% 5rte3 ri de *pad plesnea parbri* l% 9 b ei, "o# sea a ! dronat, c do ben*i de circ la+ie, era -nc vi*ibil, de"i *pada -ncep se s#o acopere% Cn ltimele do *eci de min te v* ser n mai trei ma"ini% HaE/ era c oc$ii cnd la parbri*, cnd la ,ereastra lateral, contin nd s *boare la "ai*eci de metri deas pra teren l i accidentat% Ln! el, 5ail -l cl *ea, itnd #se pe $art% 2r