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En el poblado de Ocotepec, en los alrededores de Cuernavaca, Morelos

Las tradiciones mexicanas se alimentan de creencias, rituales, fe, humor y sueos. Una de las ms importantes y de mayor arraigo popular es, sin duda, la celebracin del Da de Muertos, en los diferentes panteones del pas, y el estado de Morelos, no es la excepcin. Ocotepec, cuyo significado es "en el cerro de los ocotes", se encuentra separado por una delgada, casi imperceptible, franja de tierra: la Montaa de los Ocotes. Es un poblado antiguo que se ubica a slo tres minutos de Cuernavaca por la carretera federal a Tepoztln. Esta comunidad se divide en cuatro barrios con sus respectivas capillas, las cuales conservan la forma de administracin heredada del Virreinato de la Nueva Espaa, estructura que les ha permitido conservar la mayora de sus costumbres y tradiciones indgenas, mismas que datan desde tiempos prehispnicos. El Da de Muertos es una de las cuatro fiestas ms importantes de Ocotepec, junto con Navidad, la representacin de la Pasin de Cristo y el Corpus Cristi. Adems su cercana con la capital morelense, ha favorecido la visita de turistas y lugareos, al grado tal que esta celebracin es la ms concurrida de las 30 que se realizan en el estado. A la salida de Cuernavaca, lo primero que se observa es el cementerio de Ocotepec. Se trata de un buen ejemplo de arquitectura funeraria mexicana: sus innumerables casitas, iglesias y catedrales, decoradas en colores llamativos, confirman su creencia en la continuidad de la vida despus de la muerte. El cementerio es precisamente el lugar donde inician los preparativos para la celebracin pues, diez das antes del 2 de noviembre, familias enteras comienzan a arreglar sus tumbas, las pintan y las redecoran. Una de las tradiciones en Ocotepec consiste en levantar ofrendas en honor a quienes fallecieron durante el ao; a estos altares tambin se les conoce como Ofrendas Nuevas. stas se montan sobre una mesa y se recrea el cuerpo del difunto, el cual se viste con ropa nueva, huaraches y sombrero o rebozo; a la altura de la cabeza se colocan las tradicionales calaveras de azcar . Una vez vestido, el cuerpo se rodea de las bebidas y los platillos que fueron los favoritos del difunto. En el caso de los altares de los nios se incluyen juguetes y golosinas. Los elementos tradicionales de una ofrenda son el pan, el cual es elaborado con productos de la Tierra; el agua, considerada la fuente de la vida y por la que lucha el espritu en contra de la muerte, adems de que sirve para calmar la sed durante el camino; el fuego, el cual purifica y llega a los muertos por medio de las velas del altar; y el viento, que da movimiento al papel picado del altar, alegrando as el espritu. Otros elementos que tambin encontramos en las ofrendas son las flores de cempaschil y el incienso, que ayudan a los difuntos a encontrar el camino a casa y a sus familiares. Algunos encienden cuatro velas y las colocan en forma de cruz, orientada hacia los cuatro puntos cardinales, que sirven para bendecir los caminos por donde llegar el espritu del difunto. Las casas con ofrenda nueva se reconocen por un camino de flores que se extiende desde el altar hasta la banqueta. Es una forma de avisar que ah se espera la llegada de un difunto y que la gente puede pasar, si as lo desea, para admirar la ofrenda. A los visitantes se les invita a pasar y son recibidos amablemente con panes, ponche, caf y tamales. A cambio de esto, las personas otorgan respeto, afecto y algunas veces llevan velas o flores para el altar, en agradecimiento a las atenciones recibidas.

Aunque algunas de las casas con Ofrendas Nuevas son muy humildes, el honor a sus difuntos es grandioso, pues se entregan a ellos por completo, tanto en el aspecto econmico como en el tiempo que les dedican. La noche del 31 de octubre repican las campanas de la iglesia anunciando la llegada prxima de los nios difuntos; por la maana del 1 de noviembre se visita el panten, el cual est adornado con flores de muchos colores, y se oficia una misa en honor a los pequeos. Por la noche tambin se tocan las campanas, ahora en espera de los difuntos mayores; entonces se realizan los preparativos para la ofrenda y en la maana del 2 de noviembre se acude al panten y se ofrece una misa. As, durante dos das, se espera con gusto y tristeza la llegada de los difuntos; mientras tanto, tambin los vecinos de lugar realizan visitas y van a comer a las casas donde se colocaron Ofrendas Nuevas. Durante estos das, en las calles del pueblo se instalan puestos que ofrecen el tradicional pan de muerto, recin preparado y horneado. Adems, a la vista de los paseantes se encuentra puestos donde se puede adquirir todo lo necesario para adornar los altares: calabazas artesanales, calaveras de azcar y chocolate, veladoras, velas, incienso, flores. Otra de las peculiaridades del poblado de Ocotepec es la procesin que se realiza durante las noches del 31 octubre y 1 de noviembre. Todo el pueblo acude al panten, llevan ofrendas a sus difuntos y ms tarde se sientan todos a comer a un lado de las tumbas. Aunque Ocotepec no es un lugar muy conocido por los turistas, su particular forma de celebrar el Da de Muertos lo convierte en un sitio muy atractivo; ya que los visitantes gozarn de los sabores, aromas y colores de esta tradicional festividad mexicana.