Sunteți pe pagina 1din 386

MICHEL ZEVACO

CURTEA MIRACOLELOR
I CERETORI I HAIMANALE
Despre epoc pe care ncercm s-o schm cu a|utoru caractereor
persona|eor a ntmpror posbe atunc sch pad fr
ndoa aadar a acea vreme, afacere pubce erau nvute de
mster ntr-o ma mc msur dect n zua de az.
Nu exsta, pe atunc, bertate, n sensu arg fosofc a cuvntuu;
ct prvete bertatea soca potc, se afa n stadu de vs n
rndu ctorva mn care devansau contemporan cu cteva secoe.
Dar exsta n vremea aceea ma mut ndependen n attudnea
genera, ma pun stngherea n amnuntee mrunte ae ve.
Erau nchztor care ncropeau rugur; dar nu agen care ncropeau
contraven. Contravena repreznt adu modern.
S ne grbm a aduga c gheena asta este un ra fa de ceaat
pedeaps.
Dup cum spuneam, exsta ma pun mster n afacere pubce. Az
o acune a poe, o raze, s zcem, rmne un secret pn a
decanarea e.
Ceretor de a Curtea Mracoeor erau cu to a curent cu nvaza
ce se pregtea mpotrva or, un fe de raze de mare ampoare pus a
punct de Moncar nsprat de Ignace de Loyoa. Snguru ucru ce nu
se ta prntre ceretor era zua n care ar avea oc atacu.
Pn atunc, Curtea Mracoeor se pregtea s susn un adevrat
asedu.
Regee Argotuu mogu de Trcot a rspndt cu mut abtate
zvonu c asedu n-ar avea oc, dar datort sfaturor u Manfred ae
u Lanthenay, se aconase ca cum oamen regeu ar f fost pe
punctu s soseasc.
Cu ate cuvnte, s-au adunat provz, s-au barcadat temenc
stradeee ce duceau a Curtea Mracoeor.
Ma nt, Trcot care refuzase a nceput, se prefcuse a- ua n
seros rou de genera de armat.
n seara aceea, ca de obce, postase santnee avansate po strze
ce se nvecnau cu maree cadrater.
Numa c, santneee astea erau oamen de ncredere de-a u
fecrua dduse drept porunc:
- Nu spune nmc, sa- s treac pe orcare! Dup aceste
cteva expca date, s ne ntoarcem a Ragastens.
Cavaeru Spadacape s-au ndeprtat cu uea de strada Sant-
Dens, ndreptndu-se pe ce ma scurt drum ctre Curtea Mracoeor.
Ragastens era ngr|orat.
Trebua, fe ce-o f, s a|ung a Manfred.
Or, e s-a ovt de dfcut att de cudate de fecare dat cnd a
vrut s ntre pe tertoru Argotuu nct perduse sperana s ma
poat ptrunde acoo.
- Monsenore, spuse Spadacape surznd n terba- musta, t
a ce m gndeam cnd ne afam nch n pvna dn casa de ng
Tueres?
- Nu, dar m-ar bucura s m-o spu.
- M gndeam c dac, dn ntmpare, unua dntre soda, -ar f
fost sete, ar f vrut s bea vn dn butou cu prcna.
- Ghcesc urmarea: am f fost obga s ne ncerm. Dar pentru
ce aceast renere?
- De aa; pentru c m gndeam c oamen crora e e sete sunt
capab de orce, char s nu n seam de un ordn.
- neeg unde ba. Condamnab metod! Am ncercat-o. Nu, eu
am o at dee care poate va reu. S mergem.
Grbr pasu.
Curnd, se afar n abrntu stradeeor ce actuau o reea foarte
ncurcat n |uru domenuu ceretoror.
Ideea u Ragastens era s storseasc prmuu ceretor care ar f
vrut s- mpedce s treac, ceea ce afase char dn gura regeu cu
ate cuvnte c a mezu nop, mperu Argotuu avea s fe atacat cu
toate efectvee de ctre Moncar.
Spre marea sa mrare, nanta nestn|ent.
Deodat, se trez pe o strade n m|ocu crea se rdca o barcad
format dn brne butoae.
- Aha! gnd e, se pare c oamen notr s-au pus n gard! Ac
vom f opr.
Se aprope de barcad.
Un om se v n aproperea sa.
- Amce, spuse Ragastens, trebue, s trec, e n |oc vaa voastr a
tuturor.
- Sunte de a curte? spuse omu. Trece. Era una dn santneee
u Trcot.
trecu a uea peste obstacoee adunate n acest oc. Fr a se
ma ntreba ce nsemna aceast extraordnar uurn care fusese
ofert, ma aes ntr-un moment n care ma mut ca ncodat
suspcune ceretoror trebuau s fe treze. Ragastens contnu
drumu.
avu o emoe puternc atunc cnd a zrt a captu stradee o
pa vast umnat de focur.
Cteva secunde ma trzu, se afa n Curtea Mracoeor. Se opr ma
nt pentru a se orenta, s arunce o prvre asupra spectacouu
cudat ce se desfura n |uru u. Cnc sau ase focur aprnse dn oc
n oc, ardeau cu fcr mar, nvute de fum; dn cnd n cnd, o
rafa de vnt aunga fumu, atunc fcre umnau cu refexe ro
casee ce mrgneau vastu ca-drater, case drpnate cu pete de
grase, ae cror ferestre ntunecate preau nte och sa mob.
n |uru fecru foc muna o adevrat mume.
Se afau mese de emn aezate aproape de focur.
n |uru acestor mese, oamen cu fee snstre, feme cu chpur
oboste cntau cu voce dogt goeau paharee dn costor pe msura
ce dezmatee e umpeau cu vn.
A aeza pe pmntu nmuat, ustruau sb ung or ascueau
pumnae.
Cva ncrcau archebuzee.
Ragastens Spadacape treceau prn m|ocu acestor grupur fr ca
vreunu dn e s par c e d atene.
ntr-adevr dn moment ce se afau ac, nsemna c fcuser dovada
unor motve temence fa de santnee.
Se ta c Trcot nu gumea cu consemnu.
ntr-o z o santne a fost spnzurat dn ordnu su pentru c a
sat s treac un necredncos, adc unu care nu fcea de oc parte
dn marea confrere a ceretoror hoor.
Dec, erau ncredna pe depn.
Ragastens examna cu uare-amnte, grupure bzare ce actuau, a
umna focuror, o adunare fantastc.
ncerca s recunoasc prntre aceste fgur sumbre, prntre
nfre acestea sbatce, chpu umnos surztor a tnruu pe
care savase dn osuaru de a Montfaucon.
Dar ar reu s- recunoasc, dac -ar vedea?
Inma btea puternc pe cnd contnua cutre. n centru
pee, un grup ma numeros ma nteresant atrase atena. grupu
acesta, compus dn dou pn a tre sute de oamen, prea s ascute
cu atene pe cneva care vorbea.
Oamen aceta erau bne narma.
Cea ma mare parte dn e purtau curase. Consttuau de fapt
adevrata armat de a Curtea Mracoeor.
Ragastens se aprope, se strecur prntre rndur dese zbut s
a|ung pe ng ce dn fa. n m|ocu grupuu, ntr-un spau destu
de arg sat ber, se na un fe de eafod construt dn scndur
aezate pe butoae goae. Pe eafod se afa un scaun, ar pe scaun un
brbat aezat vorbea cu voce destu de tare ca s fe auzt de ntreg
grupu.
Ragastens recunoscu dendat.
Omu acesta era Trcot.
Era mbrcat tot n zdrene de ceretor, dar nfarea sa renunase
a expresa de adnc umn, de tmtate temtoare pe care -o
nsuea ca pe o masc.
Exst pe chpu su un fe de tre sbatc rutate reat ce se
mbnau pentru a- da un caracter aproape nedefnt.
Aezat pe scaunu su de emn, umnat dn cnd n cnd de vaur de
umn puternc, n tmp ce n ate cpe prea s dspar n ntunerc,
cu mne puternc spr|nte pe genunch, vorbea fr s gestcueze,
cu o voce rgut, puternc, dar ega, fr zbucnr.
Dn ntea ce domnea n |uru u, Ragastens ghcse de ct
autortate se bucura tharu.
n apropere de eafod, cva oamen ateptau, poate s vorbeasc,
a rndu or a acest gen de adunare a notabor; cc a Curtea
Mracoeor ca n orce at oc, se regsea o erarhe soca, atenuat e
adevrat de ctre ndependena de care fecare dntre membr
confrere puteau s-o pretnd.
- M rezum, spunea Trcot, dnd gata un herng nceput de cteva
mnute. Nu ne vor ataca; nu vor ndrzn! Avem prveg consfnte de
datna ma mutor secoe; ma mut nc, suntem puternc! Aadar, zc
c nu avem a ne teme de nmc. Dar dac este mposb ca maree
magstrat s- f perdut de tot prudena pn acoo nct s rte un
atac voent mpotrva regatuu Argotuu, tot aa s neege c nu
trebue s v deda a provocr percuoase. Propun dec ca barcadee
care sunt un fe de nsut nut adresat mareu magstrat, s fe
dendat dstruse, c fecare s depun armee s se duc s
doarm ntt.
Am hotrt.
Un murmur aprobator crcu prntre rndure ceretoror, dar putea
f murmuru upor aduna, cu ate cuvnte se poate presupune c se
auz un bombnt pe care un profan ar f putut s- a drept expresa
nemuumr nu a ncuvnr.
O voce tnr puternc domn dntr-o dat freamtu.
- Fraor, spunea vocea, bunu Trcot se nea. |ur c ve ataca
n curnd. Dn contr propun s ntrm barcadee.
Ragastens fu zgudut de o tresrre profund. Recunoscuse vocea!
Se n n vrfu pcoareor vzu un brbat tnr care sttea
spr|nt n saba sa vorbea ng afod. Era Manfred.
Inma cavaeruu ncepu s bat cu putere.
Nu! nu era posb ca aceast nfare sncer, deschs
ndrznea s fe chpu bandtuu pe care Trcot zugrvse acas a
Moncar.
Eegana attudn sae, fneea zmbetuu su, vgoarea cutezane
sae se opuneau raportuu ceretoruu, tcosuu ce- trdase pe a
s, devent agent a mareu magstrat.
Mnat de un ean rezstb, Ragastens se repez n ace spau ber
se opr n faa u Manfred.
A fost o cp de tcere stupoare cauzat de acest ncdent.
Vznd do oamen narma nvnd ctre Ragastens, Manfred
ncruntase sprncenee. Avea s strge ,Trdare!" cnd cavaeru
spuse cu vocune:
- Amnt-v de Montfaucon de osuaru su!
- Cavaeru de Ragastens! strg Manfred ntr-o zbucnre de
bucure. n sfrt, v ntnesc, domnue! n sfrt pot s v
muumesc!
ntnse mne ctre Ragastens care e strnse cu o emoe de
nedescrs.
M de gndur se nvmeau n mntea cavaeruu. M de cuvnte
se doreau spuse n acea tmp. Voa s- vorbeasc de Beatrx, de
Gette, de e nsu, despre Itaa, s- pun ntrebr pe care ardea de
nerbdare s e adreseze.
Dar ma nante de toate trebua savat stuaa.
- Domnue, spuse e, nante de toate, da ordn s fe schmbate pe
dat char, toate santneee.
- De ce asta?
- Dac am putut trece fr cea ma mc dfcutate, nseamn c
cea vor putea trece nestngher..
- Ave dreptate. Suntem trda!
Spuse cteva cuvnte u Lanthenay care pec de ndat.
Totu, ncdentu provocase o ve curoztate prntre ceretor care,
ma nt hotr s se npusteasc asupra ceor do strn, se ntr
vznd attudnea u Manfred.
Trcot, aezat a m|ocu eafoduu, nu putea s- vad pe cavaer.
De atmnter nu ddu nco atene agtae ce se manfesta prntre
ceretor.
, n tmp ce Ragastens Manfred schmbau cu aprndere cteva
cuvnte, regee Argotuu rencepea s vorbeasc pentru a- convnge pe
ceretor.
- Fratee nostru Manfred este ce care se nea, spuse e. tu cu
sguran c maree magstrat nu are nco ntene rea contra noastr.
- Aadar char e -a spus-o! strg Manfred cu o voce puternc.
Ina acea tmp, escaad eafodu se ndrept ctre Trcot.
Acesta fremta de fure.
- Insu pe regee Argotuu! a s f medat |udecat!
O nte de ghea se abtu peste grupu ceretoror. Ce ce beau n
aproperea focuror, vznd c se petrece ceva nefresc n consu, se
apropar, , ntr-o cp, se afar ma mut de dou m de ceretor
dezmate n |uru eafoduu.
- Tu ve f |udecat! repc Manfred. Fraor acuz pe Trcot de
trdare. acuz de a se f vndut mareu magstrat. acuz de a se f
nees cu ce care ne vrea perea.
- E fas! ur Trcot.
- |udecata! |udecata 1 vocfera mumea.
- S dea socotea!
- Dac Manfred a mnt va mur!
n cteva secunde, scena pe car am descrs-o adneaur
schmbase nfarea.
|usta ceretoror era expedtv.
Nu se af deoc prntre e un |udector de nstruce sau un trbuna
permanent. Dar utmu dntre nenoroc ar f putut s aduc o
acuzae mpotrva ceu ma de temut dntre mesen or asupra
susntoror or. Orcare dntre e, char regee Egptuu nsu,
regee Argotuu erau nevo s dea expca pe oc n faa trbunauu.
Trbunau, era compus dn dosprezece ceretor ae dntre ce ma
btrn ce ma respecta, |udecau fr drept de ape, sentnee
erau executate cu scrupuoztate fr cea ma mc ntrzere.
Or, nu departe de eafod care servse de tron u Trcot tron
snstru care prn rone fosofc s-a ntmpat s fe asemntor
eafoadeor condamnaor a moarte nu departe de acest tron,
aadar, se rdca o spnzurtoare.
Se compunea dntr-o grnd grosoan nfpt n pmnt. n vrf, o
at grnd transversa era btut n cue.
Asta forma un ,L" rsturnat.
De captu grnde transversae a u ,L" cobora un treang ce se
termn prntr-un a.
Char sub a, se afa un scune cu tre pcoare.
Spnzurtoarea tronu se afau acoo una ng ceaat.
Cnd trbunau condamna a moarte un ceretor, sau un compce
vnovat de vreo fapt rea mpotrva confrere, era pus s se urce pe
scaun, se petrecea treangu n |uru gtuu.
Apo unu dntre assten ddea o ovtur de pcor scaunuu care se
rsturna condamnatu cznd n go. Se trezea spnzurat potrvt
tpcuror |uste cee ma expedtve.
Trbunau se reun char ng stpu spnzurtor. Trcot ven e
nsu s se aeze n faa |udectoror. ta c orce mpotrvre era
mposb smu o mare stpnre de sne.
Manfred, n catatea sa de acuzator, se pas n aproperea u Trcot.
n momentu acesta, btea, de oree unsprezece a Sant-Eustache.
Trcot tresr.
- S ctg numa o |umtate de or, gnd e, dac pot s dau
semnau sunt savat.
arunc prvre n |uru u.
Aproape de spnzurtoare, archebuze ncrcate fuseser dspuse
pentru a serv n caz de atac. Trcot e vzu surse.
Ne amntm c avea de tras tre focur de archebuz pentru a-
ntna pe Moncar c ceretor dormeau c se putea nvada Curtea
Mracoeor.
- Vorbete! spuse cu asprme unu dn |udector adresndu-se u
Manfred, Trcot va rspunde.
- Repet ceea ce am spus ma nante. Trcot v trdeaz.
Santneee pe care e postase e nsu, erau n neegere secret cu e.
- Dovada? ur Trcot. Lanthenay apru.
- Am nocut de curnd toate santneee, spuse; am dat ordn s fe
egate cee pe care Trcot e postase; toate au mrturst c prmse
drept consemn: Nu spune nmc sa- s treac.
Trcot p, dar nu- perdu cumptu.
Un murmur preung de fure agt pe ceretor.
- Ce a de spus? fcu unu dntre |udector.
- C santneee au fost ptte pentru a m acuza, sau c n-au
nees ordnu pe care ddusem.
- acuz pe Trcot de a f avut convorbr cu maree magstrat, spuse
cu rcea Manfred.
- Rspunde! spune un |udector.
- Rspund prn a spune c e fas! Dac asta ar f fost adevrat, m-ar
f vzut cneva. Cne este acea?
- Eu! spune Ragastens care, n acea tmp e dn rndure
mum.
Trcot deven vd.
Un for ute zg dn cap pn-n pcoare. Ant asupra
cavaeruu o prvre nuct. Apo, fcnd un efort, murmur:
- Nu v cunosc.
- Cne este strnu acesta? Cum de se af prntre no? ntreb
|udectoru.
- Da! Da! strg Trcot reundu- ntregu su apomb. S spun
cum a putut s ptrund prntre no!
- E foarte smpu, rspunse ntt cavaeru. Santneee voastre m-
au sat s trec pentru c ee prmser ordnu s ase s treac pe
orcne ar ven de a curte. Am fost uat drept un senor de a curte.
La aceste cuvnte, se auzr strgte de nemuumre, Trcot vzu
ntnzndu-se spre e pumn enorm a ceretoror. Dar era un atare
nstnct de dscpn a aceste natur prmtve nct ncunu nu fcu un
pas; trbunau nu se pronunase nc.
- E un strn! ur Trcot pentru a domna tumutu. A avea ma
mut ncredere n omu acesta, probab un spon, dect n mne care
v cunosc v ubesc de douzec de an?
Ragastens fcu un pas apuc ncheetura mn u Trcot,
- M-a numt spon, spuse e pe tonu care nsemna pentru e ndcu
une ncreder nemtate n sne nsu, a s- cer ertare.
Trcot scoase un strgt de durere ncerc s scape. Mumea
ceretoror, mut, atent, prvea cu avdtate. Trcot era rege.
Adc era socott ce ma ab, dar ce ma tare.
Ragastens, nemcat, aproape surztor destnse nerv cu un
efort umtor. Tharu se zbtu nc o dat, apo, resprnd cu greu,
pad de turbare, czu n genunch horea:
- Iertare.
Fura trope de bucure terb n aceast goat care fremta a
spectacou ncetr. Manfred fcu un semn.
Lntea se restab. Vorb.
- Fraor, ntr-o z am fost ncot de ctre vupe mareu magstrat.
ncot a spnzurtoarea dn Montfaucon, m-am refugat n osuar. t
ce. A fcut domnu de Moncar? A nchs ua de fer a postat
dousprezece grz n faa aceste u ordonnd s m ase s mor de
foame.
Ne-ar f greu s oferm o dee despre furtun pe care aceste cuvnte
o strnser. Toate ocre ce se gseau n toate mbe Europe se
ncrucar se abtur asupra mareu magstrat.
Asemenea excama se rostogoeau cu fure deasupra mor de fee
crspate crncene.
Ragastens reprezenta brba personfcat; spectacou ddea
for.
n tmp ce Spadacape, prvea cu pcere smpate.
ntmparea de fa amntea de atee, de odnoar ce se
petreceau cu mut tmp n urm n mahaaee Rome.
- Fraor, reu Manfred, n vremea aceea a sost un brbat. Le-a
pus pe fug pe cee dousprezece grz ae mareu magstrat; a spart
ua, apo m-a zs: ,Et ber!" Omu acesta se fa n faa voastr!
Art spre Ragastens.
M de prvr structoare se antr asupra cavaeruu, , dn nou,
Curtea Mracoeor se umpu de strgte puternce.
Ce ma btrn dntre |udector ntnse braee ntea depn
se restab nstantaneu.
- Cnste acestu nob strn, strg btrnu, cu nfare sbatc
curoas, cu barb mare cenue, cu pru rvt; svt fe! De no,
de cop notr, de cop copor notr, pn n generae cee ma
ndeprtate, amntrea vte|e cura|uu su va dnu ca pd. S
vorbeasc! Prezena sa prntre no ne face cnste.
Stn|ent, Ragastens se ntoarse ctre Trcot spuse cu smptate:
- Mrtursete, |upne vcean.
- S mrtursesc, nseamn s mor, spuse Trcot cu gas sczut.
Monsenore, sava-m, ndurare!.
Ragastens se ndrept atunc ctre stranu trbuna vo s a
cuvntu pentru a cere ertare regeu Argotuu.
Dn nefercre pentru acesta, cuvntee sae fuseser auzte de cva
ce se afau ma aproape.
- A recunoscut! urar aceta. La moarte! a moarte!
ntr-o cp, Trcot fu nfcat aezat pe scaunu de sub
spnzurtoare.
Ragastens se pregt s- apere pe nenoroct. Trcot era un mzerab,
dar ceruse ndurare. cavaeru se smea obgat s- saveze vaa.
Dar n cpa n care era s trag spad, se sm apucat de bra.
- Lsa- n pace, domnue, spuse Manfred. E ca cum v-a
mpotrv unu torent. apo, ndvdu nu mert osteneaa.
Or, n tmp ce Manfred vorbea astfe, ncepea s se desfoare, o
ntmpare, nemapoment, ngroztoare.
Vreo zece ceretor, dup cum am spus, nfcaser pe Trcot,
trr spre spnzurtoare, suser pe scaun trambun snstr a
mor se pregteau s- petreac treangu pe dup gt.
- Iertare! Nu m ucde! zber nenoroctu.
n acest moment, vreo sut de mahaagoace se ndreptar cu
repezcune ctre spnzurtoare urnd:
- Nu trebue s moar ca un vteaz!
Furoase, cu sn dezgo, cu fgur nspmnttoare, mbrncr
grupu care ncon|ura pe Trcot. nfcar pe fostu rege a Argotuu
trr ctre unu dn cee ma ntunecoase unghere ae Cur
Mracoeor.
Ce se petrecea?
Ce act sumar de |uste, grosoan prmtv, ndepneau aceste
Eumende cu pru n vnt, mpudce cu sn or go, hdoase
arogante.
Se auz strgtee de groaz ae u Trcot cee de nverunare ae
mahaagoaceor.
Apo, vocea regeu Argotuu se stnse, se curm, am putea spune.
Cteva cpe ma trzu, cnc sau ase feme pne de snge aruncau
departe membree unu cadavru.
Aadar sfrtecaser?
Se nhmaser ee s trag de mne pcoaree u aa; cum se
nham epee ce se cabreaz sub ovture de bc ae cuu?
coprser, n buc?
Nu se tu cu precze ncodat.
Un ceretor, un fe de brut monstruoas, peste msur de nat ce
semna cu att ma mut cu un ccop cc era chor, reven caau ng
spnzurtoare.
Se numea Noe ce Chor.
La do pa de spnzurtoare, se afa stndardu ceretoror. E se
compunea dntr-o ance de fer n care era nfpt o cozvrt de hot.
Or, Noe ce Chor apuc ancea, ddu a o parte ceea ce era nfpt n
ea nfpse n ea ceva ce ascundea sub mante, apo puse stndardu a
oc.
Un uret mens ndr|t ntmpn nou stndard. Ace ceva pe care
Noe ce Chor fxase n feru ance, era capu u Trcot, rege a
Argotuu.
Ragastens p.
Asemenea oror produceau grea. Asstase totu n cteva rndur
a bt n care se produseser masacrr.
Apuc mna u Manfred ce rmsese aproape de e.
- Este ora unsprezece |umtate, spuse, ven e tmpu.
Manfred ctn dn cap.
- Rmn ac.
- Dar toate efectvee mareu magstrat or s v atace.
- Dn cauza asta nu vreau s pec.
- Sunte cu adevrat de-a or? Sunte char un ceretor?
Atepta rspunsu cu nfrgurare.
- Nu sunt ceretor, rspunse Manfred cu cam, dar am, crescut
prntre e, ntotdeauna au fost bnevotor cu mne, mne or aspre
au nvat datort me s mnge pe cnd eram cop.
- Vorb! ma spune-m cte ceva fcu Ragastens.
Era ct pe ac s spun:
- Vorbete!
- Sunt nte neferc, contnu tnru, n a e aa cum au nut
e a mne. n seara asta au nevoe de mne. Vo mur odat cu e,
dac trebue. Muumesc domnue, de bunee dumneavoastr
nten. V sunt cu mut recunosctor. dar nu pot peca.
- Dac- aa, rmn eu, spuse Ragastens.
Manfred scoase un strgt de bucure.
- Cu o sabe cum e a dumneavoastr, suntem sava, spuse e.
chem pe Lanthenay.
- Frate, at- pe brbatu generos despre care -am vorbt deseor.
Lanthenay prv cu admrae recunotn spre cavaeru crua
ntnse mna.
- Domnue, sunte, un erou. Muumt dumneavoastr se ma af
n va fratee meu.
- Fratee dumneavoastr? ntreb Ragastens cu vocune;.
- Da, no aa ne spunem, Manfred cu mne, c toate c nu suntem
de acea snge, ce pun dup toate probabte.
Ragastens, studase cntr pe Lanthenay, dn-tr-o prvre, cu
ate cuvnte fcu o prere despre omu pe care Trcot descrsese
capab de orce crm.
mpresa aceste cercetr amnunte era c Trcot mnse cu
nerunare.
n ce scop?
Utme cuvnte ae u Lanthenay fcur s tresar.
- "A spus ,dup toate probabte"; scuza-m curoztatea nu
o pune dect pe seama smpate pe care m-o nspra amndo.
- Vorbesc astfe, rspunse Lanthenay, pentru c nc Manfred nc eu
nu ne cunoatem prn. Am fost crescu mpreun de ctre o
ganc de a Curtea Mracoeor, asta- tot ceea ce tm.
Ragastens deven foarte pad prvrea sa arztoare se pron
asupra u Manfred cu o curoztate entuzast.
- Dar ganca? ntreb e ma degrab pentru a- ascunde
tuburarea.
- Se af prntre no.
- A putea s-o ntnesc. s- vorbesc?
- Fr ndoa, fcu Manfred umt. Dar, domnue, parc-m
spunea c vom f ataca a mezu nop.
- Da, da, spuse Ragastens.
terse sudoarea ce- nunda fruntea, se czn s se abat de a
gndure sae.
- Ave dreptate, reu pe un ton hotrt. S ne ocupm de aprare.
Manfred chem prntr-un semn pe cva dn cap ce ma stma
pentru cura|u cumptarea or. Se nu sfat.
Ragastens se vedea ntr-o stuae strane.
ncon|urat de ceretor, de ndvz fr scrupue, ncerca o |en
nexprmab a gndu c va trage saba n spr|nu acestora.
Dar |ena dsprea de ndat ce prvrea se oprea asupra u Manfred.
Dac tnru acesta ar f fu su!
amntea cu groaz cuvntee u Francos I.
Expeda avea ma aes scopu de a- prnde pe Lanthenay pe
Manfred.
n zor ze, urma s fe spnzurat pe strada Crox du Trahor.
dac Manfred era char fu su?
Un va de snge ov tmpee u Ragastens. n acea cp, s-ar f
uptat sngur cu o ntreag armat pentru a- sava. nu ma conta
nmen n |uru u. Nu ma era dect fu su poate! hotr s treac
Parsu prn foc ma degrab dect s- ase pe Manfred n seama
regeu a mareu magstrat.
Atunc mpuse s fe cam, s ute de toate ca s nu se ma
gndeasc dect a o posb aprare..
Prvrea sa ptrunztoare cuprnse dntr-o dat Curtea Mracoeor.
Erau tre stradee ce se uneau ac.
Toate tre erau barcadate.
- Ave arme? ntreb e.
- Aproape tre sute de archebuze, tot attea pstoete.
- Mun?
- ndea|uns.
- Trgtor.
- To ce de fa tu s fooseasc archebuzee.
- Ce pot face femee?
- Tot ceea ce e nevoe.
- Bne, spuse atunc Ragastens. O sut de oamen pe strada
aceasta (art spre stradea Sant-Sauveur). O sut, de oamen n
dreptu acesta (art spre strada Montorgue). O sut de oamen n faa
aceste strz (strada Aux Petres).. , n urma fecru grup de
trgtor, posta, n aa fe nct s fe a adpost, vreo douzec de
feme cu mun. Ee vor rencrca archebuzee.
Pe msur ce Ragastens ddea aceste ndca, ee erau pe dat
executate. Char n cpa aceea se auz btnd de mezu nop a Sant-
Eustache.
- Acum, contnu Ragastens, n spatee fecru grup de
archebuzer, pasa o sut de oamen narma cu pstoete. Dac
archebuzer sunt obga s cedeze, pstoetee vor ntra n upt.
Noe dspoz fur uate n dou mnute.
- n sfrt, sprv Ragastens, ac n centru pee, se vor afa restu
de oamen dsponb. Aceasta va f o rezerv de fore care va putea
s ntervn n ocu ce ma amennat.
Cavaeru aesese sngur soue ce prezenta oarecare ansa de
succes. Cap aduna n |uru su mprtr decza adoptar fr
mpotrvre panu strnuu.
De atmnter vorbea cu o hotrre ce avu daru s rdce morau
acestor oamen nspmnta care urma s upte mpotrva unor trupe
reguate.
- Acum, spuse n sfrt Ragastens, ascuta-m bne: nenoroctu
care a fost matratat adneaur att de ngroztor trebua s trag tre
focur de archebuz pentru a da de veste mareu magstrat c a
Curtea Mracoeor e nte. Dac cee tre focur nu sunt trase e posb
c atacu s se amne. Hotr ce ave de fcut.
- Domnue, neeg egtma d-voastr ndoa spuse Manfred. Vo
ua cuvntu aadar n ocu d-voastr. Fraor dac nu vom da
semnau vom f surprn ntr-o at noapte. Dac vom da, oamen
regeu nu se vor atepta s opunem rezsten. Este prerea
voastr?
Cap fur de acord.
- Prerea d-voastr, domnue? ntreb Manfred pe Ragastens.
- Copu meu, spuse acesta puternc emoonat, dac a fost n
ocu d-voastr a f vorbt a fe. La acest cuvnt ,copu meu", Manfred
prv pe Ragastens cu umre. Dar puse pe seama unu exces de
potee.
- Aa a hotrt soarta, spuse cu o voce ferm Lanthenay, posteaz-
te pe stradea Montorgue. Eu pe stradea Sant-Sauveur. Tu
Cocardee, pe stradea Aux Petres. Domnue cavaer vre s ne face
onoarea conducnd operaune dn ocu acesta?
- Prefer s v urmez, rspunse Ragastens ce se cznea s-
domne emoa.
- Ven aadar! Am s dau semnau.
Un mnut ma trzu, a Curtea Mracoeor, cufundat n nte
ntunerc, cu focure stnse, rsunar tre focur de archebuz. ce
provocar ecour surde peste orau adormt.
II O VICTORIE A LUI FRANCOIS I
n tmp ce a Curtea Mracoeor se desvreau preparatvee une
rezstene dsperate, se svreau ate evenmente pe care trebue s
e povestm char de acum.
Am povestt cum Francos I vense cu d. De Moncar cu o trup
puternc s fac o percheze a propretatea de ng Tueres
constatnd dspara u Gette a cavaeruu de Ragastengs, se
rentorsese a Luvru, hotrt s a parte a atacu mpotrva ceretoror..
Or, n grupu pe care Moncar adusese a casa u Madeeno Ferron
se afa un brbat pe care cttor notr cunosc.
Era Aas Le Mahu.
De cnd o a|utase pe ducesa dEtampes s-o rpeasc pe Gette,
Aas e Mahu chbzuse ntens.
rezutatu chbzuneor sae fusese c, pe de o parte nu trebua s
se ncread n ducesa dEtampes c, pe de at parte asupra u s-ar
abate fura regeu dac ar afa vreodat adevru.
Cnd af de moartea neateptat a btrne doamne de Sant-
Abans, refece u Aas Le Mahu se dubar n ntenstate.
- Bata mea preten a murt, spuse, prefcn-du-se c- terge
o acrm magnar. Cu to suntem murtor, aa e. Dar pretena mea
drag era sntoas tun. Or, se zce c a murt de o coc
neprevzut. M-am nteresat a Basta m-a costat dou stce de
vn de Saumur pe care e-am dat bevuu ua am afat c acea
coc survense de a nte fructe. Cne trmsese fructee? Mster.
Dar m trecea prn, mnte c msteru s-ar putea num char doamna
dEtampes.
Or, eu care nu sufr fructee care nu sufr de coc, s-ar putea
foarte bne ca ntr-una dn ser, a cottur une strz ma ntunecoase,
s fu obgat s nght ase purc de oe. Mers, doamn dEtampes.
Urmrnd ru gnduror sae, |upan Aas, adugase n contnuare,
tot vorbndu- se:
- dac Ma|estatea-Sa reuete s, afe cum se numete omu
care a rpt-o pe frumoasa domnoar.?. Am observat c au pus
treangur no noue a toate spnzurtore dn ora. La naba! Fe c
treangu e nou sau vech, gtu meu nu are nevoe deoc de o
asemenea egtur.
Aas Le Mahu se sotrse: 1 s fe cu bgare de seam; 2 s
ncerce s aduc regeu vreun servcu deosebt.
Dup cum am spus-o, fcea parte dn trupa u Moncar n seara n
care a fost vztat casa de ng Tueres.
Cnd se dduse semnau de ntoarcere, Aas Le Mahu se ntreb
despre cauza aceste dspar neateptate a persoaneor pe care se
voa a f arestate. Observ c Francos I punea mare pre pe aceast
arestare, c decepa s fusese cu adevrat strane. Le Mahu o
gnora.
Dar zse c ce ce ar face arestarea ar deven pe dat favortu
Ma|est-Sae.
Dn toate astea, reeea c Le Mahu, n oc s- urmeze pe rege pe
Moncar ctre Luvru, se ascunse n mpre|urme propret de ng
Tueres.
- Dac oamen ta au pecat ntr-adevr, nu vo avea nmc de
perdut ateptnd, spuse. Dar cum nu se observase nmen end,
c e posb ca nmen s nu f et, s-ar putea s raportez regeu vreo
veste bun, vo avea numa de ctgat ateptnd. S ateptm!
Adpostt dup un arbore masv btrn, Aas Le Mahu, se hotr s
pndeasc seros atent.
Ateptarea sa a fost destu de ung, era s renune a pnd cnd
vzu pe cneva end dn cas. Acest cneva n och unu observator
oarecare, ar f trecut drept un tnr cavaer.
Dar Aas Le Mahu era mut ma vcean.
ddu seama c e vorba de o femee.
Era ntradevr, Mdeene Ferron, care se asgur dup cum s-a
vzut, c mpre|urme erau ntte.
Le Mahu tresr de bucure.
Prndea n sfrt norocu de un pcor dup care aergase atta amar
de vreme.
Se pregtea s urmreasc pe cavaer, sau femee ce era.
Dar ea ntr deodat n cas.
- Ma e de ateptat! gnd Le Mahu. To pu trebue s fe n cub.
sunt sgur c nu vor ntrza s- a zboru.
ntr-adevr, zece mnute ma trzu, se art o umn.
- Ute- pe oamen notr! murmur Le Mahu. Vzu end pe tnru
cavaer, apo dou feme do brba.
La cnczec de pa n urma u Spadacape, care forma arergarda
mcuu grup, ncepu s mearg Le Mahu cu prudena, furndu-se pe
dup copac, pe ng case atunc cnd se af n pn Pars,
aruncndu-se a pmnt de fecare dat cnd vedea oprndu-se sueta
nat a u Spadacape.
Cnd a|unser n strada Sant-Dens, Aas Le Mahu schmb tactca.
nant ctre m|ocu drumuu cntnd un cntec de petrecere pe
care Cement Marot ansase de curnd a mod.
astfe dep ma nt pe Spadacape, apo pe Ragastens ce
escorta cee dou feme.
Panu u Le Mahu era s ncerce s vad pentru o cp unu dn
aceste chpur.
desu bne pe Spadacape Ragastens.
Dar erau compet necunoscu.
Ct despre cee dou feme, acestea erau cu guge trase pe fgur
nct era mposb s e, dstng chpure.
Era scrs c Le Mahu s ab n seara aceea toate ansee. Prea de
mut vreme urmrea ghnonu.
O pa de vnt e descoper deodat pe cee dou feme. Acest
evenment nensemnat se petrecu n momentu n care mcu grup
trecea prn umna ce se revrsa dn vtrna une crcum.
Le Mahu care cnta n gura mare a patra strof a cntecuu de
petrecere, se opr brusc, surprns.
De|a cee dou feme aezaser guge pe cap.
Le Mahu recunoscuse pe una dntre ee.
ncepu s tueasc puternc, ca cum ar f vrut s- motveze
oprtu dn cntat, apo ncepu s cnte ar, -curnd dspru nante.
- Mca duces! spuse n snea u. Este ducesa cea mc!
Psrc gnga pe care o condusesem n cova aceea att de
murdar, dn ordnu d-ne dEtampes!
Va! aadar a evadat? La dracu! at c totu se eag, pare-m-se!
Depnd-o pe Madeene Ferron, Le Mahu se muum s pstreze un
avans sufcent ca s nu- pard dn vedere pe ce ce fa astfe.
Cuvntu ,fa", fr ndoa, c nu se foosea a acea vreme, dar e
red foarte bne genu de spona| a care se deda Le Mahu.
ntoarcea capu dn cnd n cnd.
Deodat, vzu dsprnd ntr-o cas mare frumoas cu aspect
burghez aproape nobar.
Se ntoarse napo, ntpr n mnte cu gr| ocu n care se af
casa care de atmnter era foarte uor de recunoscut.
Ac se af, cucuu defntv, murmur. neeg totu. Brbatu care
nsoete pe cee dou feme este un prnte, un frate poate a mc
ducese de Fontanebeau. E a rpt-o dn strada Mauvas-Garcons, dn
casa u Margentne. Regee a vzut-o dn ntmpare n casa de ng
Tueres. Sttea ascuns n acea cas. acum, se vor ascunde ac.
Bun prad, pe to drac!
Nu m-am perdut tmpu!
Bucuros dn cae-afar, Le Mahu se ndrept n goan spre Luvru. Pe
drum, bandtu se gndea a ceea ce ar trebu s fac. Aceast
ntrebare cu dubu sens se agta n mntea- vcean:
- Trebue s-o prevn pe ducesa dEtampes? Se cuvne s- prevn pe
rege? Pe care dntre ce do stpn o s trebuasc s aeg?
Sosnd a Luvru, Le Mahu era hotrt s- spun regeu totu.
Intr astfe n grae Ma|est Sae admnd char c s-ar afa
partea sa de contrbue care fusese datorat n rprea u Gette de
a Luvru era sgur acum c ar f ertat dup servcu mportant pe care -
ar aduce regeu.
Fr a ma socot c s-ar putea foarte bne s trag un proft dn
momentu de fercre pe care trea adus -ar procura-o regeu.
Le Mahu era ofer nferor.
Se sftua cu sne nsu dac ar trebu s cear o sum de ban sau
avansarea n grad.
Se hotra pentru ban.
S-a putut constata de|a c Le Mahu era un sprt foarte practc.
Sosnd a Luvru, se pomen ntr-o harababur cudat. Ma mute
compan de archebuzer se rnduau n curtea cea mare a umna
fenareor purtate de ache.
n gra|dur, se neuau ca.
Un mare numr de nob de a curte erau de|a care n nut de
rzbo, adc mbrca n pato, cu saba btnd de coastee caor.
Maree magstrat, stnd de-o parte, nemcat, assta fr s scoat
un cuvnt a toate aceste pregtr.
Le Mahu se ndrept cu uea ctre apartamentu regeu.
- Vreau s- vorbesc Ma|est Sae, spuse u Bassgnac.
- Cum aa? Fr s f cerut auden? Sunte nebun, dragu meu.
- E o tre mportant pe care -o aduc regeu.
- Spune-m-o am s -o. Transmt Ma|est Sae.
Le Mahu rdc dn umer.
- Dumneavoastr sunte nebun, spuse. Nu v spun nmc
Le Mahu ntoarse spatee.
zcea c va gs m|ocu de a- vorb regeu, care trebua s
ncaece pentru a assta a atacu de a Curtea Mracoeor.
- S dau de tre despre ce tu! bombn, ar nsemna s m dau pe
mna cuu! Adc eu m-am ostent, Bassgnac s profte de ea?
cunosc eu pe rege. De ndat ce ar afa trea -ar pune de gt un an
de aur ceu care -ar da de veste, nu s-ar ma gnd a e.
III GYPSIE
n acest tmp maree magstrat se nstaase n fruntea cooane ce se
ndrepta spre Curtea Mracoeor.
Panu su de atac era stabt de mut vreme.
Iat cum se prezenta panu acesta n toat smptatea oroarea sa.
Trcot ddea semnau cnd se aternea ntea a Curtea Mracoeor c
se putea ataca.
Pe fecare dn cee tre strz ce ddeau spre regatu Argotuu se afa
cantonat o capcan, adc un post ntrt dn tre sute de oamen care
era tnut n fecare dn aceste tre strz.
La semnau dat, Moncar ntra fr zgomot a Curtea Mracoeor
ocupa centru cu cnczec de archebuzer dspu n careu. De ndat,
soda narma cu tore ar ptrunde n toate casee e-ar pune foc.
Locutor ar e nnebun dn case.
Careu de archebuzer ar ncepe s executue foc n toate drece,
ceretor ar da buzna grmad n cee tre strz ar f prn n cee
tre capcane. Incendu ar sa ocu ber. a doua z ar ncepe un
proces monstros care ar trmte a spnzurtoare pe to ce care ar f
scpat de a ambuscad.
Ca s fm drep, cc trebue s dm Cezaruu ce este a Cezaruu
vom spune c panu era datorat n mare parte magnae d-u de
Loyoa, care se arta dntre ce ma nventv de ndat ce era vorba s
se ucd s se ncendeze. bne nees n ntena de a sava nte
sufete.
Aadar, Loyoa nscocse panu de dstrugere, ar Moncar se
nsrcna s- apce.
n tmp ce- vedea de drum, Moncar era pe gndur. Se gndea a
Manfred a Lanthenay.
A afrma c maree magstrat a|unsese s urasc acet do oamen
pe ct cunoatem ar f poate exagerat. Moncar nu avea dect o
patm n nm patm asta era o durere retrospectv.
Maree magstrat se adncse n trecutu msteros sumbru care
arunca asupra ve sae un v de dou.
Dar dac Moncar nu- ura pe ce do tner pe care-, numea cap a
ceretoror, punea onoarea n |oc pentru a- trmte a spnzurtoare
ct ma de grab posb.
Dac n sufet, Moncar nu avea dect o durere, n mnte nu avea
dect un crez. crezu acesta nsemna respectu absout a autort
supreme. Dumnezeu reprezenta u pe pmnt trebuau s
porunceasc n catatea de stpn de necontestat.
Dumnezeu era Dumnezeu. ae s erau oamen precum Loyoa
reg precum Francos I.
A te atnge de Loyoa nsemna s te atng de Dum nezeu. A- ofensa
pe rege nsemna s- ofensez pe Dumnezeu. Or, Manfred nsutase pe
rege. Lanthenay ovse pe Loyoa.
Moncar nu punea a socotea nc mcar ndrzneaa u Manfred ce
srse pe crupa cauu n crca u - amennase c s- permt u
Lanthenay s fug.
Nu era vorba ac dect de e asta nsemna pun.. Dar a- atnge pe
rege pe Loyoa, asta reprezenta n och u Moncar crma
monstruoas pentru care nu exsta ertare posb.
Am nut s facem cunoscut cttoruu feu n care gndea, maree
magstrat cu scopu de a nu f |udecat pe nedrept.
Dac ar f s mergem ma departe, s ptrundem ma adnc n
tenebree aceste contne, pentru a f n sprtu adevuu, am spune
c un anumt egosm aparte se amestec n toat aceast
deznteresare.
n unge sae medtr, de a gura vastuu emneu, Moncar. Evoca
fantoma tnere so pe care o perduse, a copuu doatrzat pe care
de asemen perduse, n asemenea momente terbe ceebrate de
spam oroare, Moncar, conversa cu Dumnezeu.
chema pe Atotputernc, ce ce era n stare, s svreasc
mracoe s- nve pe ce mor.
fcea promsun. ua fa de e anga|amente categorce. E,
maree magstrat se obga ca Dumnezeu s fe respectat ct ae
s.
,Dar n schmb, o Doamne, red-m soa, red-m fu, sau ce pun
dac robu tu este nedemn de un astfe de mraco, f s coboare o
frm dn pacea ta august n aceast bat nm torturat de
durere."
Iat care era mporarea perpetu ce se rdca dn adncu aceste
mn.
Am aruncat o umn sufcent asupra acestu-om.. Se neege
acum ct de aspr era hotrrea ce- mna n ndepnrea terbeor
sae atrbuun?
Se neege cu ce von mpacab hotrse s pun mna pe
Manfred pe Lanthenay, oh! ma aes! pe Lanthenay, care nu numa c
a nsutat ma|estatea rega, dar a ma rdcat mna asupra unu
sfnt!
Tortur ceor do brba era, e nu se ndoa, preu thne acordate
n sfrt nm sae.
acum, putem nso pe maree magstrat s ne ntrebm a ce
se gndea n vreme ce, crea cu capu pecat n fruntea
archebuzeror cavaeror ce defau nt abtu ca nte
fantome.
La ce putea s se gndeasc, dac nu a schngurea u Manfred a
u Lanthenay?.
Stabea ordnea modu, n sensu pe care e presupunea c
trebue s fe ce ma pe pac Domnuu Dumnezeu, rezervndu- de
atmnter s capete ncuvnarea cucerncuu Ignace de Loyoa pentru
ceea ce ar f hotrt.
Pentru Manfred, spnzurarea ar f de a|uns.
Dar n ceea ce- prvete pe Lanthenay, nu- trebua nmc atceva
dect rugu.
ntr-adevr, focu purfc: Loyoa -o afrmase, cu certtudne.
n vreme ce Moncar chbzua astfe, vedea de|a nndu-se n
nchpurea sa facra ruguu ce rdc vvtae spre cer n tmp ce
mume ngrozte se roteau n |uru stpuu de execue, cptan de
compane uaser poze pe stradea Sant-Sauveur, stradea
Montorguee pe stradea Aux Petres. Manevree au fost ndepnte n
cea ma perfect nte.
Maree magstrat a|uns pe cmpu de bte nu se gnd dect s
asgure vctora regeu dstrugerea ceretoror.
Vzt succesv fecare dntre cee tre strz, se asgur c fecare
neesese bne nstrucune, se post e nsu n strada Sant-
Sauveur.
La semnau u Trcot tre focur de archebuz trase a mezu nop
cee tre trupe s ntre mpreun pe terenu Cur Mracoeor
operaa pe care am descrs-o ma sus trebua s nceap de ndat.
Dn ace moment, nu ma avea dect de ateptat.
Prea c ntea devense ma apstoare.
Totu, a un moment dat, Moncar auz o arm nedefnt ce venea
dnspre Curtea Mracoeor.
Ce se ntmpa?
Trcot se obgase s nspre ceretoror o nte care trebua s
nesneasc operaunea. Reuse?
Da, fr ndoa, cc acum Moncar nu ma auzea nmc. Fr
ndoa, n momentu de fa, toat umea dormea a Curtea
Mracoeor.
Se scurse o |umtate de or.
Cee dousprezece bt ae mezuu de noapte rsunar cu
gravtate a Snt-Eustache. Ate cteva mnute.
Apo deodat, o detuntur de archebuz zbucn n ntea nop. O
a doua. o a trea.. Moncar e numr.
- nante! ordon atunc cptanuu de compane care se afa ng
e.
art spre barcad ce se na n strad, a cva pa nante de
ocu n care stradea se deschdea spre Curte. Sumedena de
archebuzer se puse n mcare.
Barcada aprea ca un morman ntunecat.
Era sgur c barcada nu era pzt dect de cva oamen care erau
n compctate ou Trcot. Moncar, a|uns n m|ocu strz, prvea n
nte cum se pernd soda.
Archebuzer se afau doar a zece pa de obstaco.
n acea cp, o voce aspr arunc un ordn scurt.
Barcada pru c se aprnde adoma unu crater stns ce se pornea
pe neateptate s scupe av ncandescent o detuntur
formdab zdruncn maghernee strz, fcnd s se sparg n
cobur vtrae ferestreor nchse.
Cu greu am putea s zugrvm nucrea, umrea groaza
compane de archebuzer. Ma mut de patruzec de mor rn
czuser, prntre urete besteme.
Prntre ce mor se afa cptanu care mrua n frunte.
Supraveutor se retraser n dezordne, ncurcndu-se n arme,
rostogondu-se un peste a. Goana a fost dsperat.
Pentru un moment, prostt de uure, Moncar auz n deprtare ate
dou detuntur surde: erau ceretor de pe stradea Aux Petres de
pe stradea Montorgue care tocma executaser foc a fe ca ce de
pe stradea Sant-Sauveur.
n grab mare, chem a e pe un dntre nob care venser, dn
amuzament, s asste a maree masacru de a Curtea Mracoeor.
mpreun barar strada oprr pe fugar.
- nante! rcn Moncar. Dac nu ua cu asat barcada o s f
uc pn a unu, n ambuscada asta.
Raonamentu acesta era snguru care putu s dea cura|
archebuzeror.
Se ntoarser ctre barcad, dar n oc s nanteze spre ea n
rndur strnse ca de prma dat, se mprtar pe ng zdur.
Erau cam patru sute.
Se npustr, n pas aergtor asupra barcade. O a doua detuntur
rsun, cva oamen czur a pmnt fr va.
- nante! ur Moncar.
n cteva secunde, archebuzer, asatar barcada cu strgte
puternce.
Dar atunc, pe barcad, se rdcar o groaz de demon narma cu
nc, haebarde, frntur de spade, sb antce, char cu vergee de
frgr, cu tot sou de cute cudate.
ncepu o upt nspmnttoare.
Gemete, strgte de turbare, n|urtur n toate graure, mpucat ur
de pstoet archebuz, se auzr tmp de aproape douzec de mnute.
n vremea asta soda regeu se retrgeau pun cte pun.
ncon|urat de nob, Moncar, pstrase saba n teac, pe cnd ce-
ce- ncon|urau se dueau cu nverunare.
Maree magstrat se afa acum foarte aproape de ceretor care
nser n |uru u.
Attudnea sa ordnee sae nsprar un dram de cura| sodaor; fu
ncercat un efort suprem, a fost rndu ceretoror s dea napo.
Dar n spatee or, dn nma Cur Mracoeor, nv o ceat,
asemen une trombe. Avansar n rndur compacte, cu patoe sode,
bne narma, mnund saba pstoetu, urnd a moarte.
A fost sfrtu.
n cteva cpe, strada a fost curat.
Moncar, care rmsese prntre utm, pad a fgura cocotnd de
fure, era pe pcor de fug.
n cpa asta, un brbat nfac hure cauu su spuse:
- Sunte przoner, domnue, preda-v!
Moncar se trez ncon|urat de ceretor.
n deprtare, auz tropotu fug oamenor s.
Rdc och spre cer ca pentru a- zr pe Dumnezeu pe care
nvocase, apo ntoarse prvrea ctre omu care, n fruntea cete de
ceretor pusese pe fug pe soda regeu, omu a cru przoner se
afa.
recunoscu pe Lanthenay!.
Ceretor ceebrar zbnda prn urete terbe.
Au fost reaprnse focur mar.
n |ur, au fost adu rn pe care mahaagoacee pansau e
ungeau rne cu af.
Acum, a mese se deznua urga.
Fuseser aezate dn oc n oc butoae cu vn: se goeau: cu
repezcune. La fecare mas, fecare povestea acum despre ovture
scuste pe care e dduse, despre tgvee pe care e strpunsese.
Asta producea un freamt cudat nepotrvt peste care domnau
vcree femeor ce- pngeau mor.
n ceeate dou stradee evenmentee se desfuraser aproape ca
n strada Sant-Sauveur.
Fr ndoa, de mut vreme, nu se ma gndse nmen s atace
Curtea Mracoeor.
Ceretor mprteau un atora avanta|ee pe care e-o ddea
zbnda asta nesperat datorat ma aes descoperr trdr u
Trcot.
Ragastens nu trsese saba.
Era ferct s se afe tot tmpu n prea|ma u Manfred, gata s-
apere a nevoe cu saba sa, arm de temut n mne sae.
Cnd maree magstrat a fost condus n paa Cur Mracoeor, se
na dn rndu ceretoror asemenea strgte nct ntreg orau pru
c e zdruncnat dn teme.
|upan apropa or ncon|urar pe dat pe Moncar.
Fr aceast msur de prevedere, maree magstrat ar f fost
medat tratat cum fusese tratat de curnd agentu su Trcot.
Dar autortatea |upanor era mare.
Urmnd ordnee or repetate, ceretor se ddur napo, mrnd,
asemen cnor nfometa crora e-a fost smus de a gur osu pe
care voau s- road.
Moncar a fost nchs n pvna une case de a Curtea Mracoeor.
|upan nur sfat pentru a t cum ar trebu s se procedeze n
prvna u.
ndat dup bte, Ragastens ntrebase pe Manfred:
- |ganca despre care m vorbea. acea.
- Gypse? spuse mrat Manfred.
- Da. A spus c a putea s-o ntnesc?
- Fr nco ndoa.
- E bne, doresc s-o vd.
Surprns de atta grab, Manfred, se ncn - spuse cavaeruu c
era gata s- nsoeasc a btrna ganc.
- Hade, v rog, spuse Ragastens cu o emoe care- surprnse dn
ce n ce pe tnr.
- Va! cavaeru o cunoate dec pe btrna vr|toare care m-a
crescut? gnd e. Sau dac nu o cunoate, ce vrea de a ea?
Cteva cpe ma trzu, ntrar n ocuna u Gypse.
- Mam, fcu Manfred, at un strn care dorete s v ntneasc.
Prm- cum se cuvne, v rog, cc sunt peste msur de ndatortor.
- S fe bne vent, fue, spuse ganca care pronun aceste vorbe
cu o att de vdt ntene nct cavaeru fu scuturat de un for.
Ragastens se af n cpe de emoe deosebt n care smure
capt o ascume partcuar, n care ntegena devne ma
ptrunztoare, cnd un cuvnt, un semn, un gest capt o mportan
fata.
Se ntoarse ctre Manfred.
- Copu meu, spuse e, vre s ave buntatea de a m sa sngur
cu femea aceasta! Scuza-m.
- Cavaere, rspunse Manfred, am pentru dumneavoastr o
asemenea smpate nct au dornee dumneavoastr drept, ordne.
La aceste cuvnte se ncn cu grae, Ragastens prv
ndeprtndu-se, admrndu- taa zvet, eegana exprmr,
ntegenta ce- strucea n prvr.
Cnd Manfred dspruse de|a de ma bne de un mnut, cavaeru
scoase un suspn se adres u Gypse.
Aceasta prea c- cerceteaz cu o curoztate prefcut ce se
acord une persoane pe care o ntnet pentru prma oar.
- Doresc, spuse e, gasu tremura uor s v pun cteva
ntrebr. V cer s-m rspunde cu toat sncertatea.
- Vorb, senore, spuse ea fr ca vocea s- trdeze cea ma mc
emoe sau bnua, m vo strdu s rspund ct vo putea ma
bne.
- Tnru care a et de ac reu Ragastens agtat.
- Manfred?
- Da. Manfred! Vre s-m spune unde s-a nscut?
- n Itaa, rspunse cu sumptate btrna. Ragastens sm nma
btndu- cu putere.
- Nu ma ncape ndoa! gnd e. E fu meu! Fu meu! Ah! ce
ferct o s fe Beatrx!
Reu cu voce tare:
- Unde -a gst? n care nut a Itae?
- Gst?
- Da, gst, adunat de pe drumur. sau ceva de feu sta!
- Nu neeg, rspunse Gypse cu un aer de o nav smptate.
Manfred nu este un cop gst.
- M-am exprmat gret. A vrea s tu cne v-a ncrednat copu
acesta?
- Nmen!
Ragastens ncerc s- ghceasc gndu gnc, dar aceasta afa
un chp desvrt de cam. Reu:
- V repet c am s v mbogesc. Cere-m ce dor.
- V muumesc, senore, fcu Gypse cu efuzune. E sgur c ceva
ban ar f bneven pentru betu meu tra. Vre s v ghcesc norocu.
- Vreau doar s-m rspunde: Manfred este un cop de furat nu-
aa? Oh! nu ncerc s afu de ctre cne.
- V nea, senore.
- Dar n sfrt, cne este tat u? cunoate?
- Va! Cum nu -a cunoate! zbucn ganca cu o meancoe
admrab smuat. Tat su este un nob napotan.
- Napotan! excam Ragastens paptnd.
- Da.. Eram tnr pe atunc. Eram drgu. -am. -am ubt.
dn ubrea asta s-a nscut Manfred.
Ragastens aunec pe un scaun. Decepa era crud..
- Aa spune, se bb e, Manfred este fu dumneavoastr?
- Fu meu, da, senore. I-am dat numee de Manfred n amntrea
tatu su, pe care e nu -a cunoscut.
- Dar tnru, reu cu vocune Ragastens agn-du-se de o
utm speran, tnru spune c nu sunte mama u.
- L-am sat s cread asta. betu cop! Este att de ntegent, de
puternc fa de cea ce- ncon|oar nct pn a urm s-a convns
c are prn de vaz. S ncerc s- spu c este fu une gnc, ar
nsemna s- dstrug sufetu. Numa o mam poate f n stare de
asemenea sacrfc!.
|ganca Gypse terse acrme care curgeau dn och.
- Ah! reu ea dntr-o dat, nu e ca Lanthenay, de pd! Acea nu e
ncdecum fu meu de m spune mam. Acea da este un cop
gst. Tat su era parzan. A murt!
Ragastens fcu un gest dn mn ca pentru a arta c se sturase.
O trstee de moarte apsa nma.
Atunc se rdc, scotoc prn pung, - ntnse gnc un pumn de
monez de aur pe care aceasta e u murmurnd muumr.
S- sm pe Ragastens cu gndure sae acoo a Curtea
Mracoeor apropndu-se de Manfred cu care ncepu o dscue pe care
o vom descre.
n tmp ce cavaeru e dn casa e, Gypse se aez aproape de
cou mese ncepu s chbzuasc.
- A f putut, murmur ea, s spun adevru senoruu Ragastens.
fceam ferc. Dar a ce m-ar f a|utat, me, atta fercre a cre cauz
eram. Ia s vedem ce s-ar ntmpa! dac -a f spus cavaeruu: ,Da,
Manfred, este fu dumneavoastr! Eu -am furat ca s- fac hatru
doamne Lucrea Borga. Dar ea e moart acum!" Dac spuneam aa
ceva, s-ar f ntmpat ca a scurt tmp, Manfred s f pecat cu tat-su.
Or, cne m dovedete c n-ar ncerca s- a pe Lanthenay cu e n-
ar reu?. a urma urme, ce-m pas, dac oamen sunt ferc sau
neferc. S-a ngr|t vreunu de fercrea mea? S-a gndt vreodat
cneva a acrme pe care e-am vrsat cnd -am vzut pe fu meu
spnzurat sub och me?
Gypse cuprnse capu ntre mn.
evocarea asta a fuu e spnzurat o fcu s freamte. Dar pentru
ea, acum, asemenea amntr nu ma rscoeau durerea; och e, n oc
s se umezeasc de acrm, aruncau fcr.
murmur, cu dn strn:
- S m- a pe Lanthenay! Ce-ar ma f de mne n zua n care nu -
a ma avea sub mna mea pe fu u Moncar pentru a f sgur de
rzbunare!
Se rdc, se aprope de fereastra care ddea spre Curtea
Mracoeor.
n m|ocu cur, n aproperea unu foc mare, vzu pe |upan
aduna.
Prntre e, Lanthenay.
Manfred se ndeprtase n compana u Ragastens. Reounoscndu-
pe Lanthenay, Gypse tresr un fuger de ur sbatec cr n
prvrea e. Totu, nu pe Lanthenay ura. Ura asta mergea ma
departe.
Pe tat u Lanthenay, maree magstrat ef a poe dn Pars, pe
contee de Moncar se abtea aceast ur ndr|t.
Pe tmpu bte, Gypse rmsese cu fereastra deschs, ascutnd
zgomotee, scrutnd ntunercu.
Nu se ndoa de rezutatu bte.
Oamen regeu, Moncar mpreun cu e, aveau s fe nvn. Era
pentru ea o convngere o credn. Nu pentru c ar avea ncredere n
cura|u, fora sau agermea ceretoror, c pentru c nfrngerea u
Moncar, umt de Lanthenay, aprea ca un fenomen nevtab, a
profunde abe |ust a destnuu.
Trebua ca Moncar s fe nvns pentru c ura mareu magstrat s
sporeasc! Trebua ca Moncar s a|ung s- urasc propru fu!
Cnd totu se termn cnd af c trupee regeu fuseser
respnse dn toate cee tre pr deodat, nchse a oc fereastra
spuse:
- tam eu bne c ucrure or s a o asemenea ntorstur!
Acum, examna cu curoztate adunarea efor socot cudat
durata att de ung a sfatuu.
- Nu se sfrse? murmur ea.
Cobor se aprope de focu aproape de care se nea sfat sub ceru
ber, potrvt datnor obceuror de a Curtea Mracoeor.
n momentu acesta vorbea Lanthenay.
- Dac vom condamna a moarte, dup cum sunte sftu, sunt
de ateptat cee ma mar nenorocr.
Ascuta-m, dn contr profta de evenmentu sta pentru a v
se confrma prvege. Smuge- promsunea de netgdut c nu se
va ma ncerca nmc mpotrva voastr, ebera-. Crede vo c
regee ar sa nepedepst ucderea u? Char de mne s-ar ncepe dn
nou o bte, poate, de data asta, avanta|u mpre|urror n-ar ma f
de partea voastr.
Pe cnd dac sa n va, fr a- prcnu vreun ru, nu numa c
regee ar chbzu de dou or nante s atace dn nou nte oamen care
se apr att de bne, dar ar avea fat de generoztatea voastr un fe
de stm, fr a ma socot recunotna przoneruu vostru.
Gypse tresr.
Despre cne era vorba?
Se afa a Curtea Mracoeor un przoner de vaz? O dee
neateptat cr n mnte.
Atnse brau unu su|tor care se afa ng ea.
- Frate, despre care przoner este vorba?
- Cum, btrn Gypse, nu t?
- Nu tu dect un ucru, c drag me cop n-au fost uc sau rn
n upt; sta- ce ma mportant pentru mne!
- Da, da. se cunoate ct de mut a fra notr Manfred
Lanthenay. E adevrat c nu te omor degeaba. La naba! cum s-au ma
btut adneaur.
Datort or au fugt oamen regeu! Datort u Lanthenay ma aes!
- Ah!
- Da! E -a fcut przoner.
- Pe cne a uat przoner?
- Pe maree magstrat!
- Contee de Moncar? se bb Gypse.
- Char pe e! Doar nu sunt do mar magstra.
- Frumoas prad.
- Se dscut ce vor face cu e.
- unde -au bgat?
- Acoo! fcu ceretoru.
Cu un gest art spre o maghern.
- S nu scape cumva.
Ceretoru zbucn n rs.
- E n pvn, egat cu frngh sode, ua pvne este nchs cu
chea.
- Prevederea e bun pentru un przoner aa de mportant.
Ea se ndeprt agae.
Mntea cocotea de gndur.
O bucure fr seamn fcea s- tresate nma.
Astfe, mpre|urre o serveau ma bne nc dect ar f putut spera!
Moncar era przoner, asta datort u Lanthenay. n cteva cpe,
se gnd a fooasee pe care avea s e trag de pe urma aceste
ntmpr. Trebua ca toate astea s-o a|ute n rzbunarea e.
Se ndrept gon ctre magherna care fusese artat. n faa
une u, vzu pe Cocardere stnd de paz.
- Lanthenay vrea s- vorbeasc, spuse ea. Am s te nocuesc.
- Bne! fcu Cocardere, ute chea de a pvn.
- Ve atepta pn se termn sfatu. M-a spus s nu- deran|ez ma
nante.
- Bne, bne.
Cocardere se ndeprt fuernd. |ganca se repez a ea acas.
Dup cteva cpe ma trzu, se ntorcea cu o egtur sub bra o
amp.
Atunc deschse ua pvne, ntr o nchse a oc. Dup ce a aprns
ampa, a cobort scara. n |osu scr, se afau dou pvne.
n cea de-a doua, vzu pe Moncar ntns a pmnt, egat bne,
cu cu a gur.
Dntr-o mcare, desfcu cuu te egture.
- M recunoate, domnue mare magstrat? ntreb ea.
- Da! Ce vre de a mne? spuse acesta cu rcea, ncrednat ca
btrna era escortat de ceretor c venea s- |gneasc.
- Lanthenay v-a fcut przoner? reu ea.
- Da!
- n acest moment, sfatu efor este adunat pentru a hotr soarta
dumneavoastr.
Moncar rdc dn umer surse cu dspre.
- To sunt de prere s v ebereze fr s se atng de
dumneavoastr. Unu sngur, m auz, doar unu este de prere c
trebue s f condamnat. Dn nefercre, cuvntu u, atrn ma greu
dect a ceora. I se va da ascutare.
- Ah! cne este omu acesta nendurtor?
- Lanthenay.
- M-a f mrat s fe atu. E bne, s-o sfreasc repede.
- Am vent s v savez.
- Tu! excam maree magstrat cu o bucure nedefnt.
- Da, eu!
- de ce m rog m savez?
- N-avem tmp de murr. Ma trzu, ve afa. Numa c, v cer s
nu uta c Lanthenay voa s v trmt a spnzurtoare c eu v
savez!
- F ntt, nu vo uta rugmne tae!
n tmp ce vorbea btrna desfcu egtura cu care vense. Connea
o mante ncptoare o toc.
- Lsa-v saba, spuse ea. Ar putea s v dea de go.
Moncar se supuse, se acoper cu toca se nfur n mante. Se
mbrca fr grab.
Acest om de fer nu avusese o sngur tresrre, nma s nu btea
ma repede dect dac s-ar f afat acas, n paatu su.
- Ven, spuse Gypse cnd pregtre fur termnate.
Urcar scara.
|ganca nchse ua dn nou rsucnd chea de dou or o puse n
buzunar.
Ea o porn drept spre stradea Sant-Sauveur. Nmen nu e ddu
atene.
n m|ocu pee se contnua sfatu.
Pe stradea Sant-Sauveur se gseau cteva santnee care fuseser
postate de teama unu nou atac.
Dar fu sat s treac fr dfcutate, ma nt pentru c era
cunoscut, apo pentru c ceretor supravegheau pe ce ce puteau
ven dn afar nu pe ce ce eeau de a Curtea Mracoeor.
n captu strz Gypse se opr.
- Duce-v, monsenore, spuse ea.
- tu?
- Eu?. M ntorc acas a mne, atta tot.
- Dar se va afa c tu m-a eberat?
- Poate!
- Atunc te vor ucde. Vno, m obg s- fac o exsten ma ferct
dect cea pe care a dus-o pn az.
Ea ctn dn cap.
- Nmen nu ma poate face nmc pentru fercrea mea, spuse ea.
- Aadar et tare neferct?
- Att ct poate f o fn omeneasc.
- Cudat femee! murmur maree magstrat. Nu et tu cea care
m-a vorbt ntr-o z, pe cnd treceam care n apropere de strada
Sant-Dens?.
- Da, monsenore, eu sunt.
- Pe atunc m spunea c te ntereseaz soarta u Lanthenay.
- Aa-, m ntereseaz acum.
- Totu m savez, n vreme ce t foarte bne ce am s fac. E
bne, va trebu o dat -o dat ca Lanthenay s-m pce n mn.
- Se poate, monsenore. apo.?
- Apo? Am s dau ordn s fe tras pe roat de vu. Nc e nu m-ar f
cruat! Parc aa spunea adneaur.
- Aa spuneam pentru c sta- adevru, monsenore.
- Aa va s zc, te ntereseaz soarta u Lanthenay tu fac
scpat pe ce ce va trage pe roat?
- Nu- sta un fe de a te nteresa de cneva? Maree magstrat
pstr o cp de tcere.
- Ce s-a ntmpat cu Trcot? ntreb e.
amnt de Trcot n modu ce ma fresc prntr-o asocae de de.
Utmu rspuns a gnc ddea de gndt c femea asta avea
poate contra u Lanthenay un oarecare motv de ur, precum Trcot.
De ce asemenea ur?
Nu se nent dn prcna asta. Ceretor gnce, acet egpten
aceste boeme aveau feu or de a |udeca; trau ntr-o ume
aparte, nu ubeau nu urau precum cea oamen.
La ntrebarea: ,Ce s-a ntmpat cu Trcot?" btrna rspunse:
- A murt, oamen notr -au omort pentru c trdase.
- Cne -a prevent? ntreb Moncar fr s- acorde ce ma
nensemnat regret fostuu su agent.
- Lanhtenay, rspunse Gypse.
- Nu cumva mn?.
|ganca tresr. Oare Moncar o dbuse?
- De ce a mn? fcu ea cu cam.
- Ce tu eu?. Dac- urt pe Lanthenay.
- Nu- ursc. Nu nseamn ceva pentru mne. char de -a ur, n-
a gs de cuvn s mnt.
Cnd vreau s ovesc pe cneva, ovesc eu nsm. v |ur,
monsenore, c ovtura nu d gre ncodat.
- Te cred! fcu Moncar fremtnd. Reu, dup un moment scurt
de tcere:
- Ce doret pentru c m-a fcut scpat?
- N-am nevoe de nmc, monsenore. V-am eberat doar c oamen
me s nu v f omort, asta ar f nsemnat nenorocr groaznce pentru
no to.
- Aa s fe, atunc, Ado.
- La revedere, monsenore.
Ea prv cum se ndeprteaz cu mers att de ntt ca cum n-ar
f nfruntat acum zece mnute un perco groaznc.
Curnd sueta u dspru n ntunerc.
Atunc se ntoarse a Curtea Mracoeor.
Sfatu |upanor nu se termnase, dn zbucnre de voc, Gypse
ddu seama c dscua era furtunoas.
Se aprope de foc, , foarte ntt, ptrunse n cercu de ceretor ce
dscutau soarta mareu magstrat.
n acea vreme de barbare, credna n urste n rencarnr de
toate soure ocupau n rndure popuae un oc mportant.
Se credea n deoch, n puterea pe care o deneau anum ndvz s
cteasc n vtor char s rnduasc dup bunu or pac ntmpre
ce aveau s vn.
n acest tmp, ce ce deneau n reatate aceast putere, adc
regee bserca, aconau n depn sguran.
Era de ateptat ca a Curtea Mracoeor, n rndu aceste popua
netutoare, prad nstncteor e, aceste superst s fe respectate
ma mut nc dect n orcare at parte. De aceea era respectat de
temut Gypse.
Avea reputaa c dene egtur cu anum demon; c ctete n
stee ca ntr-o carte deschs, ,ceea ce negura tmpuror nchde n
vure sae" ca s foosm spendda exprese a u La Fontane.
Cva dntre ceretor care nu se temuser s se ncaere cu paza de
noapte care, a nevoe, ar f mers a spnzurtoare cu un surs de
sfdare tremurau cnd o ntneau pe Gypse, n nope fr un se
grbeau s atng vreun tasman capab s ndeprteze duhure ree.
Tot aa cnd ptrunse n cercu |upanor cnd rdc braee
sae sabe pentru a cere ascutare, se fcu de ndat nte.
- Fraor, spuse Gypse, v sftu dac trebue s- ucde pe
maree magstrat.
- Spune-ne prerea ta! se auzr gasur strgnd.
- Prerea mea nu foosete a nmc. prerea voastr a tuturor nu
foosete a nmc.
Maree magstrat nu se ma af a Curtea Mracoeor. A evadat.
Se auzr proteste nverunate.
Cva ceretor se avntar ctre pvna n care Moncar fusese
nchs. Revenr dup cteva cpe spunnd c Gypse grse adevru.
- Nu cerceta, reu ganca, cum s-a putut ntmpa aa ceva. Eu
am deschs ua mareu magstrat -am condus n afara tertoruu
regatuu Egpt.
Cuvntee acestea au fost prmte cu o tcere uutoae ganca se
grb s contnue:
- Eberndu- pe maree magstrat, ne-am savat cu to. Sprtee
m-au artat c moartea mareu magstrat ar f semnau unu masacru
genera. Totu, dac m-am neat, m vo supune pedepse pe care o
ve crede de cuvn. Char dac aceast pedeaps ar f moartea, vo
mur ferct c m-am savat fra.
Prntre |upan prezen, ma|ortatea erau fne prmtve asupra
crora cuvntee acestea pronunate cu soemntate produseser o
mprese adnc.
n tmp ce acea a cror ntegen depea asemenea credne
vugare neegeau foarte bne ce necazur ar f adus ma de vreme sau
ma trzu execua mareu magstrat.
Aadar nmen nu rdc gasu pentru a cere o pedeaps mpotrva
u Gypse.
ganca se putu retrage n nte.
Pe cnd mergea spre magherna e, vzu pe Lanthenay care se
apropa n grab de ea.
- De ce a vrut s- sava pe omu acea? ntreb, e cu o asprme
care nu- era n obce.
- Char tu, adneuar, n-a vorbt a sfat ca Moncar s fe cruat?..
Am crezut c -am fcut pe pac, fue.
Lanthenay duse o mn a frunte murmur:
- Aa e. erta-m mna.
ea cuprnse mna.
- Am fcut un ru char att de mare? ntreb ea vocea e avea o
duoe de cudat afecune.
- Nu neege, rspunse cu gas nbut Lanthenay, nu prcepe c
prnsesem pe omu acesta, pentru c n schmbu ve bert
sae, aveam de gnd s obn vaa bertatea ate persoane!
- Va, bata de mne, nu m-m gndt deoc a asta! se vcr
Gypse.
- S nu ne ma gndm a asta. Ce-a fost a fost. nu ma e nmc de
fcut. Dar, ntr-adevr, dac orcare atu n afar de dumneavoastr
ar f fcut ceea ce a fcut adneaur, nu tu dac a f avut destu
stpnre de sne s nu- ucd.
Mna dsperarea u Lanthenay erau att de excesve nct
nbuea vocea ca s nu o spere pe btrna femee.
Ls s- scape un gest voent de nemuumre, pec pe
neateptate strgnd:
- Sunt bestemat!
Gypse rmsese pe oc.
- Bestemat? bombn prntre dn. Cne spune c nu et?
Dsperarea u Lanthenay fu mens.
Dn zua n care suferse eecu tentatve nesbute pe care o fcuse
a Concergere pentru a- ebera pe Etenne Doet, atepta cu o
nerbdare febr s fe atacat Curtea Mracoeor. Era ncrednat c
maree magstrat ar dr|a persona atacu. Panu su consta doar n a
pune mna pe Moncar.
Odat ce- fcea przoner pe maree magstrat, nu se ndoa c ar
putea s obn bertatea pentru Doet.
- Va pentru va! gndea e.
S-a vzut curn panu reuse admrab a captou pe care Lantheay
consderase pe drept cuvnt ca fnd ce ma dfc.
S-a descrs cum, datort u Gypse, panu euase n cea de-a doua
parte a sa.
IV BEATRIX
n tmp ce evnmentee acestea se desfurau a Curtea Mracoeor,
regee escorta sa, cuz de Aas Le Mahu, sosser n faa case
dn strada Sant-Dens a care Madeene Ferron condusese pe
cavaeru de Ragastens.
Regee desceca.
La fe fcur ce douzec de cavaer care nsoser, oferu
care comanda escorta u dendat sarcne n prmre dup
recomandre pe care Francos I e mpuse.
Regee fcu semn u La Chtagnerae, u dEsse u Sansac s-
urmeze.
- Domnue, se adres oferuu, dac ordon, nvada casa, atunc,
nu ezta, s ucde pe orcne v-ar sta n cae, brbat sau femee!
Oferu se ncn n semn c a nees consemnu c era gata s-
execute ntocma. Atunc regee se aprope de u. Ua era nchs.
- Fora ua, spuse oferuu. Fr s face zgomot.
La un semn a oferuu, se aprope, un sodat, ntroduse pumnau n
deschztura ncuetor, dup zece mnute, reu n sfrt s-o
deschd.
Francos I se avnt, urmat de ce tre fde nsotor.
Pentru a se putea ntra n cas, trebua deschs o at u. Se foos
acea procedeu.
Totu, ntea care domnea n cas, nu fcea dect s-
nenteasc pe rege.
Trebua s atepte.
De ce era atta nte ntunerc nuntru.
Ptrunse n cas urc pe o scar.
Deodat, cum se afa aproape a m|ocu scr, ntunercu n care se
gsea se rsp.
Regee duse ute mna a sabe rdc prvrea. Cc umna
venea dn captu de sus a scr.
Atunc, observ o femee care nea o amp n mn prvea cu o
demntate trst sever.
O recunoscu pe dat.
- Doamna de Ragastens! fcu e descoperndu-se cu un gest de
potee ce prsea arareor.
Apo, surztor, se nt spuse cu gas tare:
- E! doamn, ne-am desprt adneaur pun cam supra, am
nut s m reconcez cu o persoan att de desvrt dup cum
pare s f.
- Sre, spuse Beatrx, v vo repeta ceea ce v-am spus n casa de
ng Tueres. F bne vent.
Regee tresr prv n |uru u cu nente.
Se atepta a o mpotrvre, a reprour, cc ntrase n casa
aceasta ca unu dntre thar cu care maree magstrat se upta n
momentu de fa, vorba ntt a u Beatrx fcea s se team
de vreo eventua capcan.
Fr ndoaa, nsotor s aveau aceea mprese c e, cc
vzu pe to tre cu mna pe mneru pumnaeor.
Franccs I avea un cura| deosebt.
- Poate c vo f strpuns de pumna, gndea n snea u, dar ma
degrab s mor dect s par rdco!
urc fr retcen cee cteva trepte care despreau de
Beatrx.
- A putea avea pcerea s- ntnesc pe domnu de Ragastens?
ntreb, regee n tmp ce se ncna.
- Domnu cavaer va f dezamgt c nu se af de fa pentru a da
curs onoare ce se face de ctre Ma|estatea Voastr, pentru a doua
oar.
n acea tmp, se ddu de-o parte pentru a- sa pe rege s treac.
observ eztarea neese.
Och e frumo scpr de bucure, cc avea posbtatea s
zgndere coarda sensb a regeu, cu ate cuvnte s fac haz de
vantatea u de brbat vteaz.
- Nu v fe team, sre, nu se ma af nmen n afar de mne n
casa aceasta.
Regee ro un pc ntr, urmat de ndat de nsotor s, ntr-o
vast frumoas ncpere mobat ncompet.
- Cum, doamn, vorb e atunc cu gas tare, spune c v afa
sngur ac?
- Absout sngur, sre. Franccs I ncrunt sprncenee..
- Totu, doamn, au fost vzute ntrnd ac ma mute persoane.
- Care erau de fa acum nu ma pun de un sfert de or, sre. Dar
n momentu acesta, cu tot regretu pe care resmt, m afu sngur
ncercnd s preznt regeu consderaune onoare ce se cuvne.
- Unde se af domnu de Ragastens? ntreb regee pnd de fure.
- Sre, vorb Beatrx cu un cam ce mpuse regeu un fe de
respectuoas admrae, a putea s v rspund c dumneavoastr,
prmu cavaer a Frane, nteroga n acest moment o femee ce a
vent n acest regat prn reputaa voastr de oa osptatate.
- Ierta-m doamn, fcu regee fremtnd. Dar v asgur, exst
raun foarte grave. La fe eu, cu toat dezamgrea pe care o ncerc,
v ntreb n catate de stpn suprem a drept n acest regat v
somez s-m rspunde. Unde se af domnu de Ragastens?
- Devreme ce v adresa ca un stpn, sre, m vd constrns s.
V rspund: domnu de Ragastens a pecat pentru a conduce ntr-un oc
sgur o tnr fecoar crea amndo -am mprtt o mare
afecune.
Regee btu furos cu pcoru n podea p.
- Cum de se amestec, zbucn e, acest nensemnat aventurer care
nu este nc francez nc taan care pretnde a ne da ec?
Fu rndu u Beatrx s peasc.
- Sre, spuse ea cu o voce deosebt de ferm, cavaeru de
Ragastens, n-a toerat ncodat nmnu, orcne ar f acea po ume s-
nsute fr s rmn nepedepst. m fac o mperoas datore prn a
veghea s nu fe nsutat n absena sa. Dar cum sunt femee nu am
ncun m|oc s mpedc patru brba s fe nsoen m retrag pentru
a nu ma auz atee.
- Rmne, doamn, se rst regee. A pronunat adneaur
cuvnte foarte ndrznee; dar potrvt propror dumneavoastr
expres, sunte femee! nu vo uza, fereasc Dumnezeu! de dreptu
de reprmare de care a putea s m foosesc. Rmne, m vo
msura cuvntee, sper c dumneavoastr ve proceda a fe.
- Ma|estasea Voastr poate f sgur de asta, spuse atunc Beatrx
Regee rmase pentru o cp tcut.
Era foarte abtut o fure surd agta.
- Doamn, reu e, de curnd, n casa de ng Tueres, v-am
afrmat mpede c Gette este fca mea. M crede?
- V cred de bun seam Ma|etatea Voastr cu att ma mut cu
ct Gette ns ne-a povestt ntreaga sa pane.
- cu toate c ta c Gette este fca mea, tnd c o caut,
cavaeru de Ragastens, o fur, o ascunde, o rpete!. Fr a vo s
nvoc ate dreptur, am s v comunc, doamn, c nu aa am procedat
eu fa de cavaer, atunc cnd a vent s m mpore s- a|ut s-
regseasc fu.. Pe fu dumneavoastr, doamn!
Vorbee acestea abe produser o mprese dureroas asupra u
Beatrx, pe un ton emoonat rspunse:
- Sre, cavaeru m-a vorbt de bnevotoarea prmre pe care v-a
strdut s -o face, v garantez recunotna s ct a mea.
- Nu m ndoesc, doamn; dar cavaeru are un st bzar n a-
mrturs recunotna.
- Demnu de Ragastens a ntrebat-o de curnd pe Gette dac ar
dor s fe condus a Luvru; a rspunsu e afrmatv, sre, era hotrt
s v redea copu.
- ce a spus ea? fcu regee cu ardoare.
- C ar prefera s moar. Francos I pec fruntea.
- Aadar m urte ea ntr-o asemenea msur!
Dar curnd mna cuprnse dn nou.
- Aa s fe, spuse, doresc s afu ocu unde a condus-o.
- Nu tu unde, sre.
- Cavaeru a trebut s v spun. Observ asta dn attudnea
dumneavoastr, dn nfexunea voc, dn prvrea dumneavoastr
stn|ent, toate acestea m fac s cred c v dstra pe socoteaa
mea. Aadar v rog s-m rspunde cu exacttate, de nu.
- De nu, sre?
- De dumneavoastr, doar de dumneavoastr, doamn, am s m
eg! Dec, afrma c domnu cavaer Ragastens nu se af ac?
- Da, sre!
- C a uat-o cu e pe Gette?
- Da, sre!
- De a|uns. E m sechestreaz fca; eu seshestrez soa. Bnevo
s v pregt a ne urma, doamn.
- Cum, sre, a ndrzn.
- Vo ndrzn orce! fcu cu voen regee. V arestez doamn.
Atunc cnd cavaeru de Ragastens m va reda fca, v vo repune n
bertate, asta o |ur, v ma |ur c domnu cavaer nu v va revedea
nante ca eu s nu-m revd fca.
- Sre, acesta este un abuz nedemn de for.
- Nu, doamn, asta nseamn cemen. Sunte pregtt s ne
urma?
- Sre, nu vo ceda dect fore, s vedem dac, n Frana, patru
gentom narma vor ndrzn s rdce mna asupra une feme.
- Pun m pas! strg regee n cumea fure. fcu un semn
gentomor s, care, fr eztare, se ndreptar spre Beatrx. Aceasta
scoase un pt.
n acea cp, avu vzunea car a dsperr u Ragastens atunc
cnd ar reven cnd n-ar ma gs-o.
acoper chpu cu mne , cura|oas pn a capt, char n
faa aceste vzun pe care tocma o evocase, atepta.
n cpa aceea, se deschse o u, Gette apru.
Tnra fecoar, ab a fa precum un crn, dar hotrt, nanta
ctre rege ce prvea uut.
- Sre, spuse, m nfez pregtt s v urmez.
- Cop neferct! strg Beatrx.
- Va! doamn. m smt condamnat. Nenorocrea mea va spor cu
certtudnea cu care v-am prcnut-o. Sre, contnu ea, prma oar v-
am urmat pentru a sava un om ce s-a devotat fa de mne. De data
asta, ndrznesc s cred c arestarea cavaeruu de Ragastens nu va
urma rentoarcer mee a Luvru, precum arestarea u Etenne Doet.
- Copa mea, spuse regee tuburat de o mume de sentmente,
arestarea u Doet a avut un motv potc, n ceea ce- prvete pe
cavaer, v |ur c nu va exsta motv de nente.
- Bun rmas, doamn, bun rmas, ubta mea bnefctoare! strg
Gette aruncndu-se n braee u Beatrx.
- Sre, spuse aceasta, ceea ce face n noaptea asta e odos. Lua
seama c nu cumva s se abat asupra voastr vreo mare nenorocre
cu care s pt fapta rea pe care o svr!
Regee tresr.
Dar se muum s se ncne cu rcea.
- Apo, se adres u Gette:
- Copa mea, ave mpotrva mea pre|udec nedrepte. Le vo rsp
cu a|utoru afecun, sper, c peste pun tmp, ve regreta
osttatea pe care m-o mrturs.
La Chtagnerae, contnu e, ofer- mna dumneavoastr ducese
de Fontanebeau.
La Chtagnerae se art amab s se supun cuprnse mna u
Gette, care se sa condus fr mpotrvre.
Apo regee saut profund pe Beatrx.
- Doamn, spuse e, tocma -am proms cope s nu se
nenteasc n prvna cavaeruu de Ragastens; m vo ne de
cuvnt; crede-m ns, sftu- s se napoeze, ct ma degrab n
Itaa.
Stnd n pcoare, fr s scheze un gest, Beatrx prm vorbee
acestea cu un surs de dspre, pe care Francos I nu- observ.
Se retrase n tmp ce murmura:
- De data asta, nu o va ma rp nmen!
V DOMNUL FLEURIAL
Prsnd-o pe Gypse, cavaeru de Ragastens se apropase de
Manfred. Pe tmpu bte ceretoror cu oamen regeu studase pe
tnr cu o curoztate ptma, sm ntrndu-se n e smpata care
se nscuse pe cnd savase dn osuaru de a Montfaucon.
- Nu e fu meu! s zcem. Dar dac a avea fercrea s regsesc
copu pe care -am perdut, nu m-a dor un atu dect pe tnru
acesta.
acum, n tmp ce dscutau, examna a umna focuu,
strdundu-se dn nou, ntrebndu-se nedesut dac nu cumva ganca
mnse.
De ce ar mn? Snguru motv pauzb a une mncun ar f fost
team de Lucrea Borga sau dorna de a se pstra n grae e. Or,
Lucrea Borga murse, Ragasens oferse o avere u Gypse.
Aadar nu mnea.
Totu, n trsture fne ndrznee ae tnruu, prea uneor
u Ragastens c dscerne ceva dn profu att de mndru curat a u
Beatrx. Dar pe dat spunea c era vorba fr nco ndoa doar de
o uze creat de magnaa sa nfuenat de cutarea asemnror.
- A afat ceea ce dorea s t, domnue cavaer? ntrebase
Manfred.
- Va! desgur, fcu Ragastens cu un suspn. Dar, spune-m, n-a
auzt vreodat vorbndu-se de un cop care ar f fost rpt de gan
adus a Curtea Mracoeor?
- ntmpre de feu sta sunt numeroase ac, domnue. Eu
nsum, sunt dup ct se pare un cop furat. su perdut.
- Ah! a pstrat vreo amntre dn copra dumneavoastr?
- Amntr foarte vag, frntur fugtve ce m scap de ndat ce
ncerc s-m formez o magne precs. Aa se face, c m se ntmp
adesea s vd ca ntr-un vs Itaa. Sunt momente n care m se pare c
a putea reconsttu un pesa| bne cunoscut. Vd mun na, o
grdn mnunat, o cas frumoas. apo, dendat ce vreau s
adncesc psmure acestea, ee se rspesc m scap.
Ragastens ascuta cu o febrtate o emoe extraordnare.
- Aadar, spuse e, crede c aceast ganc nu poate f mama d-
voastr?
- Nu cred nmc, domnue, m ndoesc, asta- tot. Gypse n-a avut
ncodat fa de mne attudnea une mame. Ah! dac ar f Lanthenay,
s-ar putea s fe posb! Pentru e are o profund afecune. dar, v
rog s nu vorbm despre asemenea ucrur. Am s v mrtursesc c
srrt o oarecare dezamgre ncercnd s ctesc ntr-un trecut care va
rmne pentru mne o carte nchs pe vec.
- Cne te? murmur Ragastens. Ave dreptate, adug cu voce
tare; asemenea prvr n trecut sunt dezagreabe pentru un tnr, n
pentudnea foreor ardoarea prmver ve sae; vtoru v
surde. Vteaz, curtentor, ntegent precum sunte.
Manfred ntrerupse ctnnd dn cap.
- Vtoru, spuse e, m apare a fe de sumbru precum trecutu meu
necar.
- Asemenea gndur trste, a vrsta d-voastr?
- Scuza-m, domnue. V ntrstez pe d-voastr, n vreme ce ar
trebu s-m dau sna s v fu pe pac, d-voastr care m-a fcut
rnd pe rnd servc att de mportante!
- Nu, nu, fcu cu vocune cavaeru. Doream numa s afu cauza
trstee d-voastr.
- Vre s-o afa?
- V rog, pretene.
- E cudat, domnue cavaer, c-m nspra atta ncredere
smpate. Smt destnundu-m fa de d-voastr, pe care aba v
cunosc, aceea consoare ca atunc cnd vorbesc u Lanthenay,
snguru meu preten, fratee meu.
- E bne, zbucn Ragastens cu o voce emoonat, vorb-m aadar
deschs poate a putea ntr-adevr s v consoez.
- Cauza trstee mee, cavaere, este foarte smp: ubesc cu
pasune o tnr fecoar; probab c o ubesc de mut vreme, cu
toate c nu m-am destnut aceast dragoste dect de pun tmp.
- E bne, fcu cavaeru, nu vd nmc terb n asta.
- Sta u vede. Tnra fecoar este fca regeu Frane.
- Aha! neeg. v teme c nu ve putea acoper prpasta ce v
desparte de ea?
- Nu, nu- asta. Exst n toat povestea asta un ucru cudat pe care
am s v- destnu. Afa ns c regee o persecut pe Gette.
- O cheam Gette?
- este ma gnga dect numee acesta frumos.
- Dar cum poate regee s- persecute propra- fc?
- Este mnat de un sentment att de cudat, att de |osnc, att de
mprobab att de nefresc nct aba poate f conceput. ubete
fca, neege, o dorete.
- E ngroztor, spuse Ragastens fr s se mre prea tare; cc prn
ntrebre pe care e-a pus u Gette, sprv prn a dscerne aproape
ntreg adevru.
- Nu- aa? fcu Manfred.
- neeg de pe acum dezamgrea d-voastr; cc fr ndoa nu
gs m|ocu prn care s-o smuge pe acea care o ub de a acest
tat denaturat.
- Dn fercre, nu se ma af n stpnrea u.
- Dar atunc, cne v mpedc s o rentn?
- Asta- necazu meu! Gette a dsprut de a Luvru, rpt n
cond msteroase: de atunc o caut dar pan acum, spuse tnru
descura|at, am cutat-o n zadar.
Manfred pec fruntea.
Ragastens contemp o cp cu un surs.
- Vre s m nso pn a mne acas, spuse e dntr-o dat.
- Ar nsemna pentru mne o datore de pre s v fu escort,
domnue cavaer.
- M neege gret. V-am cerut s ven cu mne pn acas.
- Cum! a ora asta?
- Ce mportan are ora! V vo prezenta une persoane care ar
putea s v dea vet despre domnoara Gette.
- Ce spune! strg Manfred pnd.
- Adevru.
- Ah domnue, ave gr| s m scut de vreo dezuze prea
crud.
- tu prea bne, spuse cu gravtate cavaeru, ceea ce nseamn o
decepe sufeteasc! Nu v teme de nmc: ven dorna d-voastr
va f satsfcut.
Tuburarea pe care o observa a mne nu v-ar surprnde dac a t
ct de mare era dsperarea care succede bucure pe care m-o face.
Dar m gndesc, reu e dntr-o dat, c trebue s-m permte s au
pe cneva cu mne.
- Pe pretenu d-voastr Lanthenay?
- Nu! Un om pe care am nvat s- stmez s- respect. Ce
care a crescut-o pe Gette -a servt de tat. D. Feura.
- Cum strg Ragastens, D. Feura se af ac?
- Aadar cunoate? fcu Manfred surprns.
- Nu. dar am auzt foarte adeseor vorbnd de e char pe persoana
care v va da vet despre Gette a d-voastr. Hade, pretene,
duce-v s- cuta pe d. Feura; nu numa c v ngdu s- ua cu
d-voastr, dar prezena sa este necesar.
Manfred pec de grab.
- Nu- fu meu, suspn Ragastens. Dar mert ce pun fercrea pe
care o va sm peste cteva mnute. Cu ct prvesc ascut pe
tnru acesta, pe att descopr ma mute vrtu. E dar, ctora
mea nu va f fost zadarnc, ntruct am putut face do oamen ferc.
fr a- ma socot pe neferctu domn Feura pe care nu m ateptam
s- regsesc ac.
n acest moment zr pe Manfred revennd.
nsoea un brbat mbrcat n negru.
Ragastens nu putu s- stpneasc un gest de compasune cnd
vzu pe brbatu acesta att de oropst de ctre natur, att de
dform, de cocoat, cu pcoare strmbe, fr ca umnoasa prvre
ntegent ce strucea n och s, s f putut s fe uat drept una dn
fnee fantastce scuptate de cugr pentru a mpodob cu chpu or
catedraee.
n acest rstmp brbatu ndrept spatee.
Un aer de demntate nnoba nfarea sa dureroas. Se aprope de
cavaer pe care saut cu eegan.
- Domnue cavaer, spuse Manfred, acesta este d. Feura. Cum v
spuneam, consder ca pe adevratu tat a u Gette ea ns
consder a fe. Ragastens examna cu vu nteres fna dform despre
care Gette vorbse atta.
ntnse mna.
Trbouet -o strnse spunndu-:
- Exst aadar mar senor ce se ngr|esc de fercrea ceor nec|,
de vreme ce e este att de esne att de pcut s- bat |oc de e?
Amrcunea acestor vorbe ar f produs fr ndoa o mprese
nepcut n sufetu cavaeruu dac acesta n-ar f fost a curent de|a
cu toate mzere pe care e ndurase Trbouet.
- Domnue Feura, rspunse Ragastens, a putea pentru nceput s
v destnu c nu sunt poate un att de mare senor dup cum se pare
c presupune; v-a spune ma bne smpu c eu nsum care am fost
crescut ca ucenc n ae nefercr, am nvat s respect durerea
ceora s-o cumpnesc cu ndurare.
- Domnue, fcu Trbouet emoonat, orcne a f, sunte un orn de
sufet , pe egea mea, sa-m s v prvesc drept n fa, cc aa
ceva este foarte rar.
- Hade! ven! fcu Ragastens surznd.
Ce tre brba pornr deodat a drum, urma de Spadacape.
- Afrma dec, reu Trbouet, c cneva poate s ne dea vet
despre Gette?
- Ve vedea, spuse Ragastens.
- S grbm pasu!
Restu de drum se parcurse n tcere.
Trbouet Manfred erau puternc emoona. n ce- prvete pe
Ragastens, acesta gndea n snea u c ncercre sae de a- gs fu
nu ma aveau nco ans de zbnd.
A|unseser n strada Sant-Dens.
Poarta cur ce mpre|mua casa era deschs.
Ragastens p se avnt ctre ua de a ntrare, de asemen
deschs!
- Oh! bombn e, ac s-a ntmpat o nenorocre! Beatrx! strg e
cu o voce nspmntat, nvnd pe scar.
- Sunt ac! rspunse vocea u Beatrx.
apru pe paer, cum apruse adneaur regeu.
Ragastens suspn uurat.
Manfred Trbouet urmaser cu umre..
To tre ntrar n ncperea n care ntrase Francos. I.
- Drag preten, spuse Ragastens, v preznt pe D. Feura pe
D. Manfred.
Beatrx arunc o prvre profund asupra tnruu, apo prvrea e se
ndrept spre cavaer, cu o ptma mut nterogae.
Ragastens, cu trstee a rspuns nu dnd dn cap.
- Este acesta fu nostru? ntrebase prvrea mame a rspunsu
negatv, och s se umbrr de acrm. Dar dendat, dspru dn fna
aceasta generoas, propra sa dezamgre; nu se ma gnd dect a
trsteea u Trbouet a u Manfred.
neese de ce adusese Ragastens.
- Domnor, spuse ea, v cunosc pe unu, pe ceat.
- D-voastr, domnue Feura, sunte ce ma bun ce ma devotat
dntre ta. d-voastr, domnue, m s-a vorbt ndeung despre
persoana d-voastr, cu toate c aba v cunosc.
- Doamn. se bb Trbouet, prvnd n |uru u ca cum s-ar f
ateptat s-o vad pe Gette ntrnd.
Ct despre Manfred, tnru care fusese att de vteaz att de
nepstor n faa archebuzeor oamenor regeu, tremura smea
cum as putere.
- Domnor, reu atunc Beatrx, f cura|o, f ferm, f brba,
cc am a v da o veste trst.
- Gette! strg Ragastens..
- Rpt!
Vestea fu prmt cu un strgt ntret.
- Aadar Gette se afa ac! strg Trbouet.
- Nu ta?
- Va! fcu Ragastens, e rezervasem o surprz.
- Doamn! doamn! fcu a rndu su Manfred, vorb, v mpor!
poate c nu e totu perdut. Cnd s-a petrecut asta?
- Ctre oree unsprezece |umtate, adc acum aproape dou ore.
- Cne a vent?
- Cne ar f atu! zbucn Trbouet cu o prvre ce se umn de un
cr sumbru. Cne, dac nu bandtu care pndete n noapte aergnd
dup feme, au pe care autortatea puterea s pun a adpost de
rzbunarea une mum de prn, de fra or de ogodnc!
Cne atu dect regee Frane!
Beatrx avu un gest de admrae.
- ntr-adevr, char a a vent, spuse ea.
Atunc n cteva cuvnte spuse a uea fr s omt ncun
amnunt, povest scena a care am asstat n captou precedent.
Trbouet Manfred repetar cu ardoare pn n cee ma mc
amnunte cuvntee regeu.
- Nd|du! reu Beatrx. Regee vorbea ca un adevrat tat..
Poate c fata nu va p nmc ru.
- Ah! doamn, zbucn Trbouet, nu- cunoate aa acum cunosc
eu. Ipocrt, ab n ae prefctore, cu att ma nemos pe ct te c
nu are a se teme de nmc, urmrete vctmee cu perseveren,
este n stare s fac mut ru. n reatate se ndoete c Gette ar f
ntr-adevr fca u. Char dac ar dene dovada ndscutab cred
capab s nu n seama de ea.
Manfred strngea dn pumn cu nervoztate, ntre tmp, Trbouet, se
nvesmnta n mante.
- Ierta-m, doamn, spuse e, c v prsesc att de grabnc. A f
vrut s afu unde cum m-a regst copa. A f vrut ma aes s v
dau de nees ct recunotn zvorte dn nma mea. Dar fecare
cp care se scurge face c prme|da s se agraveze.
- Unde aerg? ntreb Manfred, prntre dn, tutundu- pentru prma
dat pe ce pe care numea tat u Gette.
- La Luvru, fue, spuse Trbouet.
- Te nsoesc. No do, vom ucde pe tran.
- Nu, nu, prostest cu vehemen Trbouet. E nevoe de vcene
nu de for. Vcena este arma mea. Cnd va ven ceasu, vo apea a
fora brauu tu.
- Domnu Feura are dreptate, spuse Ragastens cuprnzndu-
mna tnruu.
- Oh! se tngu Manfred, nu se poate face nmc! I vne s te da cu
capu de pere!
- Bun rmas! zse Trbouet. Casa asta s fe ocu nostru de
ntnre. Manfred, ma spuse e vznd c tnru se ncpna s-
urmeze, trebue s rm. n cazu n care m s-ar ntmpa o
nenorocre, ce se va aege de ea? apo, sunt tat e. E dreptu meu
s aconez prmu.
Rm, poruncesc!
Trbouet pec de grab.
Epuzat, Manfred aunec ntr-un fotou: Ragastens Beatrx se
artar curtentor fa de e.
S- urmm pentru un moment pe fostu bufon de a curtea u
Francos I.
Dup cum spusese, Trbouet aerga spre Luvru, unde a|unse n ma
pun de douzec de mnute, cu toate c -a fost anevoe obostor.
Grze de noapte care putur s- ntrezreasc pentru o cp se
ntrebar poate ce era cu umbra aceea dform ce opa de-a ungu
zduror, gfnd, cu manta umfat de vnt, cu capu descopert, cc,
cu tot frgu de afar, scosese toca s- rcoreasc fruntea ce ardea
de febr.
Ce voa s fac Trbouet?
La drept vorbnd nu ta nc e.
Nu avea dect un gnd; s ptrund n Luvru, s a|ung cu orce pre
pn a Gette.
Odat a|uns acoo, va vedea ce are de fcut!
Pentru Trbouet, care cunotea Luvru, care ta cu cte obstacoe
erau presrate mpre|urme apartamenteor regae, tentatva era
supraomeneasc.
Totu, sptea, se aga de deea fx cu ncpnarea
dsperr.
Dar dac Trbouet respngea orcare at soue, dac era
mposb, n starea de sprt n care se afa, s- formeze un at pan de
atac, nu refect n ma mc msur a cee ma bune m|oace de
zbnd.
ma nt, respnse medat ntena de a ncerca s ntre n Luvru
pe poarta prncpa, unde ar f nevtab arestat.
n cpa aceea se duse cu gndu a Montgomery.
zse c acesta rezervase fr ndoa vreo rzbunare
cumpt.
Asta nu- mpedca s nanteze.
A|uns a Luvru, fcu ncon|uru cu repezcune. Cunotea o poart
ce ddea spre mau Sene, poart aproape nepzt pe care ar ncerca
s-o deschd cu a|utoru pumnauu.
n cpa cnd a|ungea aproape de tauz, cnd ddu cou pe ng
zdu ncnte, se opr brusc.
n faa porte, tocma dstnsese o trsur. n |uru e se agtau
nedesut nte umbre.
Trbouet se arunc a pmnt, se car pn a ru de pop fanc
care se ntndeau de-a ungu drumuu.
Atunc, nanta furndu-se dup copac. Pe msur ce se apropa de
grupu de umbre, auzea un murmurat de gas, umbree deveneau ma
dstncte.
n sfrt, adpostt n spatee unu trunch enorm de pop, se opr
aproape n faa por.
putu s examneze n amnunt scena, care se desfura sub
prvre sae.
Vehcuu era o bern tranc de ctore a care erau nhma do
ca energc. Pe cau dn dreapta, un surugu atepta n a, cu bcu n
mn. n urma vehcuuu erau masa vreo trezec de cavaer dntre
care patru purtau tore.
Do ofer umbau de coo, coo.
Pentru cne era trsura asta?.
Trbouet avu rapda ntue c era pregtt pentra Gette. Inma
se strnse.
M de panur se scau n mntea sa, fr ndoa c s-ar f dedat
une tentatve dsperate, dac poarta nu s-ar f deschs pe neateptate.
Trboue rmase ntut ocuu.
Gette tocma apruse!
O femee o spr|nea, sau ma degrab o tra dup ea. Bufonu e
vzu urcnd n trsur ae cre oboane fur coborte medat.
O voce porunc:
- La Fontanebeau!.
Trbouet o recunoscu. Era vocea regeu!
zr, oprt n cadru por.
Surugu pocn dn bc, purttor de tore o uar nante. Vehcou
porn n gaop, urmat de escort. ntr-o cp toat magnea dspru n
bezn.
Trbouet vzu pe rege care se ntorcea n Luvru, poarta care se
nchdea-dn nou.
Toate astea au durat dou sau tre secunde.
Trbouet nu putuse s scheze ncun gest nc s strge. a avut
nevoe ma bne de un mnut s revn a cam. Atunc pec e.
Trecuse de oree dou cnd sos a casa dn strada Sant-Dens.
Ragastens Manfred se afau nc n ncperea n care sase.
- Au dus-o a Fontanebeau! zbcun Trbouet ndat ce Spadacape
-a ntrodus n ncpere.
- S pecm a Fontanebeau! repc Manfred cu nfcrare.
- S pecm! spuse Ragastens cu snge rece.
- Cum! cavaere, a consm.
- Nmc nu m ma rene a Pars, spuse Ragastens. Nu am s v
ascund c m nteresez profund de soarta dumneavoastr, de a
dumneavoastr domnue Feura n pus, fapta regeu Francos I m-a
revotat. Iat ma mute motve dect e nevoe pentru a trage saba n
onoarea domnoare Gette!.
- Suntem sava! spune Manfred cuprnznd mna u Feura.
VI RECOMPENSA LUI ALAIS LE MAHU
Dup ce a pecat dn strada Sant-Dens, regee, a revent drect a
Luvru. A dort s fac drumu pe |os, pentru a- face cnste tnere
fecoare pe care o conducea dn nou a paat. La fe, to nob care
escortau merseser pe |os, doar soda, rmseser n a.
A|ungnd a Luvru, Francos I af c numeroase doamne de a curte
se reunser, ateptnd rezutatu expede asupra ceretoror.
Ee au gst de cuvn c motvu era dstractv, au orgarzat o
petrecere nocturn a care era de fa ducesa dEtampes.
Ct despre doamna Dane de Poters, aceasta se retrsese n
apartamentee sae.
Regee se nform de saa unde erau reunte doamnee.
Bassgnac cuz.
Francos I uase mna ducese de Fontanebeau, , urmat de nob
care nsoser ntr n saa unde avea oc petrecerea.
Toate femee prezente se rdcar n pcoare.
Dar regee, cu un gest curtentor, porunc s nu se deran|eze nmen.
- Fereasc Dumnezeu, spuse cu eegan, s tubur petrecerea une
asemenea socet fermectoare. Am vent numa s v-o ncrednez
pentru un ceas pe ducesa de Fontanebeau, ce s-a ntors prntre no
dup o ctore. Doamna duces dEtampes, o ncrednez n mod
speca sub proteca dumneavoastr.
Regee pronunase cuvntee acestea fr nco urm de rutate
fr, s e atrbue nco auze. Ea crezu c regee afase c o rpse pe
Gette.
- Sunt perdut, gnd ea.
Ceea ce nu o mpedc s- preznte regeu cea ma desvrt
reveren, , revenndu- dn tuburare, adres u Gette tot sou de
mnger.
Duces aruncase o uttur mana asupra nobor care escortau
pe rege.
Prntre e, zrse pe Aas Le Mahu.
- E m-a trdat! zse.
n tmpu acesta regee prs ncperea.
Dduse dferte ordne, ma aes pentru a se pregt medat o
trsur pentru ctore.
Rmas n prezena doamneor de a curte, Gette, o recunoscuse a
rndu e, pe ducesa dEtampes. Se nfora de groaz prm antre
aceste feme cu o rcea att de vzb nct duces, observnd
umrea doamneor care o ncon|urau, se pronun cu ndrznea:
- Mcua mea scump, s-ar prea c v nspr spam!
- Nu, doamn, dac m vede tuburat, rspunse Gette, este
pentru c m gndesc a o femee ce se aseamn cu dumneavoastr
ntr-un mod stranu care m-a condus n casa une nebune ca s fu
ucs.
- Va! Dumnezeue!. n casa une nebune! zbucnr ma mute
doamne.
- Da, spuse Gette, o nebun, care poart numee de Margentne
care ocuete ntr-o maghern n apropere de Curtea Mracoeor. O
cunoate cumva, doamn?.
Duces dEtampes muc buzee nu rspunse.
Fu ma ncrednat c ncodat c Aas Le Mahu o trdase. Spama
sa dur un ceas, a captu crua regee fcu dn nou apara.
Ven persona s-o regseasc pe ducesa de Fontanebeau.
Am storst unde o trmtea.
ndat ce regee reven, ducesa dEtapmes se ntreb dac nu avea
s fe arestat medat condus n vreo temn.
Dar, spre marea sa umre, regee se arta ntr-o fermectoare
dspoze, bnevo s guste dn petrecerea doamneor de a curte, se
aez ng ducesa dEtampes, a aprut evdent n och tuturor c a
fost n grae regeu ma mut ca ncodat.
n cpa asta, s-a anunat rentoarcerea u Moncar.
- Ruga- pe domnu mare magstrat s vn ac, fcu regee.
adug:
- Doamneor, o noutate: curtea va merge n voa|.
Ee btur dn pame.
- Unde mergem, sre? ntrebar cteva care asprau a onoarea de a
o nocu pe ducesa dEtampes.
- La Fontanebeau. Pecm mne.
Cnd ntr Moncar se ntrerupser excamre de bucure.
- E bne, Moncar, rost regee, sunte satsfcut? A redus a
cenu Curtea Mracoeor?
- Sre, spuse Moncar, a dor s-m acorda onoarea de a sta de
vorb cu Ma|estatea Sa.
Francos I arunc o prvre n |uru su. Doamnee, n toaete de ux
cu mtsur fontoare, se rdcar, sautar ceremonos se retraser.
- Vorb! ndemn regee cnd se vzu sngur cu Moncar.
- Sre, spuse maree magstrat, am fost nfrn.
- Gum, domnue! zbucn Francos I, pnd.
- Nu gumesc de fe, sre!
- ntr-adevr, nu v-am poment rznd ncodat. Dar tot at de
nemapoment este ceea ce-m spune.
- Sre, am fost trda.
Maree magstrat fcu o expunere compet a atacuu, a dspozor
pe care e uase ceea ce a urmat.
Regee, potrvt obceuu su, de fecare dat cnd avea un motv
de nente, se pmba n ung -n at, se auzea pe parchet cnchetu
sacadat a pntenor s de aur.
- Sre, spuse Moncar termnnd de povestt, nu- dect o partd
amnat, sper, cc n sfrt e necesar ca supremaa s rmn de
partea autort regeu.
- Nu, domnue, rspunse Francos I, partda s-a termnat. Dn cauz
c a dat ascutare sfaturor unu cugr fanatc, m-a azvrt ntr-o
aventur care m acoper de rdco, nvn de ctre ceretor! Isuse
Crstoase! n zadar avem regmente a dspoza noastr!
Vre s-o ua de a nceput? Eu unu nu vreau! E de a|uns o ece! La
ce naba avem nevoe s um cu fora vzuna asta de ho? Reg,
strmo me, au respectat cu to prvege ceretoror.
Dntre toate motvee temence pe care e etaa regee, omtea pe
ce ma de seam: c dorea s prseasc Parsu ca s se duc a
Fontanebeau.
Contnu:
- vom sa pe thar n pata or e ne vor sa s guvernm
s domnm n pace! E! Dumnezeue, tu c pentru un mare magstrat
este o treab anevooas s menn n fru aceast popuae
nerunat. Cu toate astea ne face un servcu! Thar produc spam
burghezor. Or, vre s v destnu, domnue mare magstrat? E bne,
m tem mut ma mut de burghez de popor dect de thar.
- Sre, spuse cu rcea Moncar, dumneavoastr sunte stpnu.
Dar a ntreba pe Ma|estatea Voastr despre care cugr a adus vorb
adneaur?
- De domnu de Loyoa, spuse tos Francos I. Nega c a vrut
ma aes s- f pe pac atacnd Curtea Mracoeor?
- Am vrut doar s apr autortatea rega, sre! rspunse Moncar
evazv.
- E posb ,bunu meu Moncar, s admtem c ave dreptate. Dar
nu a reut, s nu ma vorbm de asta.
Maree magstrat se ntreba de unde venea aceast bunvon
extraordnar a regeu.
Se ateptase a o zbucnre de fure.
terb zbucnre se rezuma a o nensemnat do|ana potc.
- La ce medt e oare? se ntreb maree magstrat.
- Moncar, reu regee dup o tcere, v ocupa s-o regs pe
ducesa de Fontanebeau?
- Da, sre. Cred c sunt pe o pst bun.
- Adevrat?.
- Ce pun pe urma persoaneor care au prcnut dspara de a
Luvru a tnere ducese de Fontanebeau.
- E bne, cnd ve afa m ve da de tre, repc regee cu cam.
Ct despre ducesa de Fontanebeau, nu v ma face gr|, a fost
regst. Fndc ven vorba, Moncar, mne pec a Fontanebeau! Nu
uta s-m trmte n fecare dmnea un curer pentru a m ne a
curent cu ceea ce se petrece a Pars. Duce-v dragu meu Moncar.
duce-v.
Maree magstrat se ncn adnc se retrase cugetnd:
- Thar sunt nvngtor, mca duces a fost regst fr a|utoru
meu, dub nfrngere pentru mne! Regee nu m a a Fontanebeau.
M afu n dzgrae!.
S- vztm pe domnu de Loyoa!
A doua z dmneaa, Aas Le Mahu se scu foarte vese fcu
toaet cu mare gr|, pregtndu-se s mearg acas a domnu de
Moncar pentru a- cpta nscrsu cu ce o me de scuz, de acoo s
treac pe a domnu trezorer a regeu.
Gndure u Le Mahu erau dntre cee ma optmste.
n tmp ce se mbrca, stabea o foosn chbzut metodc a
ceor o me de scuz a s: va schmba ntreaga garderob, va
moba ma confortab ocuna u srccoas, aa ma departe!
Ct despre nenumratee- dator, nc c se ma gndea a ee. Dup
ce a termnat cu mbrcatu, tocma cnd s pece s deschd ua se
pomen nas n nas cu o femee cu chpu acopert de gug pe care se
pru c o recunoate.
- Peca? ntreb femea.
- Ducesa dEtampes! pronun n snea u Le Mahu!
cu voce tare, adug:
- Scuza-m, doamn; ntr-adevr, pecam, cum datora fa de
rege m soct, m este mposb s ntrz.
- E, fug de-ac! nc char pentru mne? zbucn ducesa ce
scoase guga.
n tmpu sta, ntr n ocun, mpngndu- pe Aas Le Mahu,
nchznd dn nou ua.
- Ah! doamn, se art curtentor oferu, dac a f tut c e vorba
de dumneavoastr!. t foarte bne c su|rea dumneavoastr este
ma mportant char dect cea a regeu!. Bnevo a ua oc. cu
toate c fotou acesta nu mert deoc o asemenea onoare dn partea
dumneavoastr.
ntr-adevr, fotou pe care mpnse n aproperea ducese era
foarte ubrezt.
Dar Anne de Psseeu se aez n e fr moftur.
Cu uea, Le Mahu se ncrednase c pumnau se afa agat a
centur.
- Char aa, excam duces, expca-m cum de s-a rentors n
noaptea asta a Luvru, tnra pe care am condus-o acas a nebun?
- Doamn, observa c eu nsum sunt tare surprns de aceasta.
- Adevrat, bunu meu Le Mahu?
- Aa este dup cum am onoarea s v-o afrm.
- Mn cu nerunare, dragu meu.
- V |ur, doamn.
- Ascuta-m, eu vreau s fu ma sncer dect dumneavoastr.
Aadar afa, vteazue, c az-noapte, am prmt vzta domnuu mare
magstrat care s-a ntnt cu mne dup ce a et de a Ma|estatea Sa.
Le Mahu p ncepu s se aprope ncet de u.
- Nu o ua a sntoasa spune duces. V e cumva frc de mne?
- Da doamn, rspunse cu smptate Le Mahu.
Rspunsu era att de neprevzut nct pentru prma oar, duces,
prv pe asasnu ptt cu un aer nteresat.
- ce gs de temut a mne?
- La dumneavoastr, doamn, nmc! Dar am afat de ntmparea
cu fructee pe care bata doamn de Sant-Abans e-ar f f mncat,
dup care, ar f murt de coc.
- Sunte zpct, domnue Le Mahu, fcu ducesa cu o severtate
care- poto ma degrab pe Le Mahu. S sm deoparte povete
voastre cu teama cu fructee. Dac v doream ru, a f pus mna pe
dumneavoastr v-a f aruncat ntr-o temn.
- E drept! gnd Le Mahu convns pe depn.
- Aadar, reu duces, domnu de Moncar s-a ntnt cu mne
m-a adus a cunotn un ucru care m-a dat de gndt foarte mut:
anume c avea ordnu regeu s v pteasc o me de scuz. S nu
ne perdem tmpu cu dscu nute. M-a trdat, bne: nu v port pc.
vn cu o propunere: vre s- trda pe rege crua -a fcut un
servcu aznoapte? Vre ca a ce o me de scuz s aduga at me
de scuz pe care ve ctga de a mne? Asta ar nsemna pentru
dumneavoastr dou m de scuz: o avere.
Le Mahu ascutase cu mare atene.
Fu convns c ducesa era de bun credn.
- Ce trebue s fac? ntreb cu snge rece.
- Ma nt s-m povestet cum s-au petrecut ucrure aznoapte.
Nemaavnd ncun motv s mnt, Le Mahu fcu dn evenmentee
nop o povestre foarte sncer, foarte cnc.
- Ar f trebut, adug e sprvnd, s v prevn cnd am vzut-o pe
ducesa de Fontanebeau. dar sunt att de srac, doamn e atta
tmp de cnd m afu n stuaa asta.
- Da, v-a dat de partea stpnuu ceu ma bogat. V repet c
nu v port pc. Nu sunte dect o uneat, ar eu trebue s m asgur
de fdetatea dumneavoastr ptndu-v convenab.
- Zu! doamn, vorb cu gas tare Le Mahu umnndu-se a fa,
ave daru vorbr!
- Aadar, sunte hotrt s face ceea ce poruncesc. n schmbu
une smbr acceptabe?
- De ce o me de scuz de care pomenea?
- Char de e.
- Atept ordnee dumneavoastr, doamn. Despre ce e vorba?
- S pun mna dn nou pe mca duces.
E o treab anevooas, doamn.
- A! am un pan. Nu v cer s gnd, v cer s executa.
- Da, ca o uneat foostoare; asta m se potrvete de mnune.
- Prea bne. n cazu sta, s f a prnz a mne. Regee prsete
Luvru a oree dou dup amaz. Toat curtea peac a
Fontanebeau. M afu prntre ce care peac.
- Dar eu, sunt de gard a Luvru.
- Nu v nent, n prvna asta. La momentu potrvt, ve prm
ordnu s ven a Fontanebeau; de|a am dat dspoz n sensu
acesta.
Cu ct ducesa prezenta ma mute deta, pe att cretea ncrederea
u Le Mahu.
- Vo f a dumneavoastr a prnz, doamn, spuse e.
- Da, dou ore vor f de a|uns ca s dscutm, rspunse ducesa n
tmp ce se rdca.
Prnesa se scotoc, scoase a vea o pung, cu ochur de mtase
fn o ntnse u Le Mahu, punn-du- pe un ton fresc:
- |ne, aceasta e arvuna.
Le Mahu, cu peccune adnc, apuc punga o strnse n mn.
n aceea cp, scoase un pt uor. Exsta fr ndoa un ac n
pung. acu nepase.
- La prnz, nu uta! fcu ducesa ndreptndu-se ctre, u, ca
cum n-ar f auzt ptu u Le Mahu.
- La prnz, doamn. Bzu-v pe mne, spuse e. Duces e.
Le Mahu rmase cteva cpe pentru a- sa tmp s se ndeprteze.
- Bun treab! gnd e. Duces este ma pun terb dect m
nchpuam. E adevrat c are nevoe de mne. S-m f et norocu n
cae?. Apropos, s vedem ce conne punga.
Reu punga pe care o aezase pe emneu, un at strgt scp.
- Bestemat ac! morm e cu o n|urtur. S fe ae nab femee
astea care ut ace peste tot.
Deschse punga.
n pung nu se gsea aur.
Se afa o pern, o mc pern de ace dn care eeau apte-opt
vrfur de oe.
Le Mahu deven vd s s- scape o excamae rgut de
spam.
- Oh! tcoasa! M-a otrvt!. Dar va de ea! nante de a mur
vreau s m rzbun!. Vru s se repead spre u. Dar se opr deodat,
cu fruntea scdat de o sudoare rece, strngnd puternc dn dn;
totu ncepu s se nvrteasc n |uru u; un v negru se puse pe
och.
Czu n genunch.
O cp, scr|e parchetu cu unghe. Apo dntr-o dat, rmase
nemcat pentru totdeauna.
Cam a ceasu n care ddea sufetu nenoroctu Le Mhu mort
char, n cpa n care, pentru prma oar n vaa u, era s pun mna
pe frumoasa sum de o me de scuz, cam a ceasu acea, contee de
Moncar ntra n camera n oare cucerncu Ignace de Loyoa zcea pe
un pat.
Maree magstrat avea pe sufet rona cu care vorbse regee. A f
dspcut stpnuu, era pe atunc o mare nenorocre; az, ucru acesta
nseamn doar un accdent.
Vzndu- pe Moncar c ntr, Loyoa, avu un cr de bucure n
och s trt. Cugru se afa n afara percouu. ta c nu are s
moar. Dar ura sa mpotrva u Lanthenay nu sczuse.
- Cucernce prnte, spuse Moncar n tmp ce se aeza a cptu
u Loyoa, sunt de-a dreptu hotrt. Sfature voastre, prere voastre
neepte m nspr. Vreau s ntru n sfntu ordn pe care -a fondat
pentru sav u Isus prospertatea Bserc.
- Bne, fue! spuse Loyoa dntr-o rsufare.
- Aadar vreau s prsesc cee umet, curtea unde totu
nseamn mncun perfde. Poate c n sfrt m vo gs thna n
cau une mnstr. Vreau s m retrag acoo ct ma de grab.
- Nu! fcu Loyoa.
- Cum, cucernce prnte?
- Spun, contnu Loyoa cu o voce ntretat, c nu trebue s
ntra ntr-o mnstre.
- Dumneavoastr m-a dat deea aceasta!
- Nu!. Doar deea de a ntra n ordnu nostru, dar nu ca s v
retrage ntr-o mnstre. Trebue s rmne a curte.
- Pot aadar, ntreb Moncar uut, s fu n acea tmp curtean,
mare magstrat. s aparn ordnuu u Isus?
- Da! rspunse mpede Loyoa.
Moncar nu era o fre oarecare.
Emoe umre erau destu de rare a e. Totu, de data asta, fu
ntradevr surprns.
- Lmur-m, prnte, spuse e.
Apo, ca cum s-ar f temut s- f suprat pe Loyoa, se corect:
- Dac totu asta nu v obosete, prnte, dac bnevo s
umna profunda mea gnoran n matere de cazustc.
- Sunt obost, spuse Loyoa care ntr-adevr prea c sufer mut;
dar devreme ce este vorba de savarea unu sufet, ce sufet!
Dumnezeu m va da putere trebuncoase Ceea ce o s v destnu n-
am spus-o deatmnter dect ceor ma drag dscpo a me, ceor care
ar f nsrcna, dac a mur, s perpetueze trada pe care am
nstaurat-o.
Loyoa respr dn greu pentru o cp. Moncar, prvea cu un
amestec de respect groaz, e care nu se temea de nmc.
- Fue, reu atunc cugru, exst dou c de a serv pe
Dumnezeu Bserca: Prma, este cea ma uoar. Cea pe care o aeg
sufetee bcsnce care se refugaz ntru Dumnezeu n oc s umbe
prn ume pentru a upta n numee su. Acea ntr n mnstre. Acoo
tresc n thn: Sunt nte sfn, cteodat dar sunt ma aes nte
a.
Loyoa vorbea fr exatare.
totu, exsta o energe strane n tonu voc sae, cu toate c era
sbt de sufern.
- A doua cae, contnu e, se potrvete sufeteor tar. Sprteor
bne cte, cu nm ce nu tremur. Un cugr, fue este un otean.
Otean a u Isus! Ce frumos ttu de gore! Caea aceasta ,domnue
conte, const n a rmne n vaa ac, a acona n vzu um ca
cum nu a f pronunat ncun |urmnt. totu a face s
ngenuncheze toate actee tae, toate gndure, ntreaga ta for,
ntreaga ta ntegen ctre un scop unc: sava u sus prospertatea
Bserc.
- Prnte, dar, fcu Moncar, caea asta, nseamn cea a tuturor
bunor cretn cu o credn puternc.
- M neege gret. Ce despre care vorbesc, omu tare, ntegent
superor care rmne ac se devoteaz bserc.
Loyoa se ntrerupse pe neateptate, apo reu:
- neege, fue, ce semnfc acest termen: Bserca!
- Bserca, prnte. repreznt ansambu ceor fde, repreznt
turma pe care o conduc prn notr; ma presus de prn, se af
epscop, apo cardna, apo, foarte aproape de Dumnezeu, ce ae
cru pcoare se odhnesc pe pmnt a cru mtr a|unge a cer:
Sfntu-Tat!
Asta nseamn Bserca, dac nu m ne.
- Ave dreptate pn a un anumt punct. Asta nseamn Bserca
pentru prostme, pentru turm aa cum spune. Dar, d-voastr, fue,
nu face parte dn rndu prostm. Bserca repreznt, aa cum a
zugrvt-o adneaur, dar exst ceva deasupra preoor, deasupra
epscoper, cardnaor a pape char.
- Cne oare, cucernce prnte? ntreb Moncar cu o nexprmab
umre vecn cu groaz.
Cc se prea c avea s afe vreun secret de temut, c ntr-o z
n mod vzb avea s se desueasc pentru e ucrur care ar rmne
mstere pentru omu de rnd.
- No! rspunse Loyoa.
- No?.
- No. cu ate cuvnte cavaer Fecoare, adc ordnu u sus,
comuntatea sfnt, oastea atotputernc n faa crea reg, mpra
papa nsu -au pecat capu. Cnd spun Bserc spun: Ordnu u
sus.
Loyoa prv pe Moncar cu atene pentru a observa efectu pe
care cuvntee acestea stran e produceau asupra u.
Moncar fcuse o peccune.
- M consder uut, prnte, fcu e cu o voce tremurtoare.
Loyoa zmb.
Sprtu auster a mareu magstrat, att de dur cu ce sab, att de
recactrant, att de naccesb me, pmdea dup pacu su.
Contnu cu cam.
- V vo prm egmntu, fue, de ndat ce m vo ntrema, v vo
auda ntru mrtursre, v vo destnu apo rnduaa ordnuu nostru,
dn cpa aceea ve face parte dn e. Dar dup cum v spuneam,
egmntu va rmne secret: pentru to, char pentru rege, pentru
orcne n afar de mne, dumneavoastr nu ve reprezenta atceva
dect maree magstrat a u Francos I. Pentru mne, nsemna un
membru a comunt u Isus, pentru Dumnezeu, fue, ve f un
aes
1
- cum va trebu s procedez pentru a su| cu demntate Bserca,
atfe spus comuntatea puternc dn care vo face parte.
- V-am observat ndeaproape, fue; m-am dat seama de credna
adevrat a dumneavoastr, de ntegena dumneavoastr deosebt,
v-am rezervat dumneavoastr una dntre sarcne cee ma decate,
cee ma pr|medoase, dar una dntre cee ma de seam. Ve f
unu dn oten notr de et n tabra dumanuu.
- Dumanuu! excam cu voce |oas Moncar.
Loyoa, contnu nestnghert:
- V nsrcnez s- supraveghea pe regee Frane. Ascuta-m
cu uare-amnte, fue. Curnd vo prs Frana, Or, e nevoe s tu
mereu ctre care destne se ndreapt acest frumos nut. Nu trebue s
1
Contee de Moncar ar f fost dec unu dntre prm ezu cu sutan scurt. N-ar trebu
s credem c nsttua iezuiilor cu sutan scurt, nu exsta n zee noastre. Dn contr
este foarte nfortoare cuprnde oamen de stat, zart, romancer, genera, magstra
etc...
v trda dnd sfatur regeu. Asta cade n gr|a mea. Dar prn
dumneaovastr, datort zeuu, grae credne vguroase a sprtuu
dumneavoastr de upt dvn, a putea afa ce gndete regee, nu
numa cum aconeaz, dar ma aes ceea ce vrea s fac.
Moncar ascuta fr ndgnare.
Rou de spon pe care - propunea Loyoa cu un vertab cnsm nu-
nspmnta.
Omu acesta suferea. , dorea s nu ma sufere. Era de|a o fn-
domestct. Sgur de nf uena sa, cugru reu:
- Ma aes vreau s tu ce gndete regee.
- n ce prvn, prnte?
- Ln toate prvnee, fue. Iar pe msur ce evenmentee se
produc, am s v aduc a cunotn asupra cru punct speca trebue
s v ndrept cercetre. Pn atunc ua amnte a tot ceea ce face
ce spune regee; acune sae, vorbee sae n aparen pste de cea
ma mc mportan pot avea o nsemntate capta. pentru mne,
vreau s spun pentru bnee Bserc sava u sus. at, vre s
v dau un sfat trebuncos?
- Desgur, prnte.
- E bne, n fecare sear, cnd v ntoarce acas, n secret n
cabnetu dumneavoastr, scre tot ce a vzut auzt peste z. Cc
nu trebue s v ma spun c ceea ce se potrvete regeu, se
potrvete a fe unor dver nob de ma mc mportan. ntr-un
cuvnt, actu storografa de a curtea Frane. Consacrndu-v n
fecare sear aceste ocupa decate, ve f sgur c nu omte ncun
detau.
Moncar pstra tcere.
- Nu v grb s cugeta, fue, spuse cu vocune Loyoa. Cnd
ve sm c sunte ntru Dumnezeu, n opt ze, ntr-o un, dac dor,
da-m de tre.
- Prnte, spuse Moncar, cnd dor s ncep?
- Imedat, fue, spune cu gravtate Loyoa. V vo auda ntru
mrtursre cnd ve dor.
- Char acum! repc nferbntat maree magstrat.
- Fe! fcu Loyoa.
Moncar ngenunche.
Cnd se sprv, cnd Moncar se rdc, o exprese ma sumbr
pru c se aterne pe chpu su.
- Ve |ura de ndat ce m-a sm n putere s pesc ntr-o
bserc, spuse Loyoa. Dar dn ace moment, sunte dntre a notr,
fue. Adneaur v-am uns cretetu cu vorbee auguste de temut care
v consacr Domnuu. Dac n vtor m ve trda, ve trda pe
Dumnezeu nsu!
Trecur cteva mnute de tcere soemn.
Loyoa s tmp u Moncar pentru a se mpresona profund de
rostre amenntoare pe care tocma e pronunase.
Ct prvete pe Moncar, accepunea aceasta defntv sa rece.
spunea numa c de acum era ma puternc nsu dect regee Frane.
Loyoa reu ntr-un trzu:
- Acum, fue, spune-m dac a zbutt n acunea pe care a
ntreprns-o mpotrva tharor.
- Nu, prnte.
- Aadar, bandtu sta, de Lanthenay, ne scap?
- Pentru moment, da.
Loyoa tresr. Fruntea sa pad se acoper de un nor och
scprar un fuger.
- Totu vreau pe omu acesta! morm e.
- Rbdare, prnte, spuse Moncar, v promt c va f a d-voastr.
- Bne, fue. Am ncredere n cuvntu dumneavoastr.
- V |ur c ve f rzbunat crunt.
Loyoa fcu semn c va atepta cu ncredere.
- Doet? reu e.
- Ofcau a nceput s nstruasc procesu.
- Trebue s se mte ma repede. Vreau, nante de a prs Frana,
s vd nndu-se fcre ruguu su.
- Le ve vedea, prnte!. Nu ave, ate ordne s-m da n
momentu de fa?.
- Nu, fue. Duce-v, am nevoe de odhn. Duce-v
Dumnezeu s v cuzeasc!.
n tmp ce maree magstrat se apeca adnc sub temuta
bnecuvntare a u Ignace de Loyoa, a curte se pregtea totu pentru
pecarea a Fontanebeau.
Ds-de-dmnea, regee dduse ordn s fe ntrodus maestru
Rabeas.
S-a dat fug s fe cutat ustru doctor n apartamentu care
fusese desemnat de Francos I.
Nu gsr.
Fu cutat n tot Luvru fr vreun rezutat. n curnd se doved c
maestru Rabeas fugse.. Regee trmse cavaer care strbtuser
mpre|urme Parsuu; Cutre au fost zadarnce.
tm cum pentru ce pecase Rabeas.
Deasemen tm de ce nu fuseser gste n camera sa nc
scrsoarea pe care o scrsese regeu nc medcamentu pe care
pregtse.
Nentea u Francos I deven spam. Nu avea dect o ncredere
mtat n medc s, fuga u Rabeas nsemna o prevestre trst.
Se pregt s prseasc Luvru cu un aer abtut.
Un at fapt care surprnse ndea|uns pe rege, a fost cnd a afat c
Aas Le Mahu nu se prezentase s rdce pata ceor o me de scuz.
Dar asemenea surprz nu a|unsese pn ntr-acoo nct s-
nenteasc soarta ceu care dduse de Gette.
Nmen nu se ocup dec de ceea ce se ntmpase cu Aas Le Mahu.
doar cteva ze ma trzu su|nca s descoper cadavru.
Domnu Ges Le Mahu, afnd despre moartea frateu su, excam:
- Un napan ma pun pe ume; ne face econome de un treang!
Acesta fu dscursu funebru pentru betu nenoroct. Ctre oree dou
dup amaz, regee ddu semnau de pecare.
n curtea cea mare a Luvruu se afau vreo trezec de cet n care
uar oc femee, prnese doamne de onoare.
Iar furgoanee ce crau suge baga|ee, se afau n |ur de o sut.
Nob de a curte trebuau s fac depasarea care. Un regment
de cavaere trebua s su|easc de escort.
Toat aceast fastuoas cavacad travers Parsu, mut admrat
puternc acamat de popor, adunat n rndur compacte, care
ddea osteneaa s strge:
- Trasc regee!
Dn toate tmpure au ncercat o ntens |ubare n a strga:
,Trasc oarecne", ma aes cnd acest careva trecea care n
m|ocu unu cortegu fanc.
aa va f mut vreme.
Cc parzen sunt o popuae ntegent, ubtoare de uxu atora.
ntr-adevr, ce poate f ma respectuos n och unu negustora de
treab care se codete s chetua tre bnu ca s ctoreasc n
omnbuz, dect un brbat sau o doamn trecnd ntr-un vehcu
captonat.
Pe vremea acea, nu exstau omnbuze.
Dar exstau negustora de treab cu duumu.
gndeau exact cum gndesc ce dn zua de az. Excamnd
,Trasc regee!", ddeau aadar curs ber admrae or, respectuu
venerae or fa de oamen care erau sau preau avu puternc.
Francos I, care, ncon|urat de nob s, nU ddea nco atene,
acestu entuzasm.
asta era drept. Cc ce s-ar ntmpa cu prncpu autort, dac
ce mar ar mprt vreun semn de satsface manfestror de
sugrnce? Erau dator s-o fac. popuaa Parsuu o ta a
perfece, cum o te acum, cum o va t mut vreme.
De atmnter aceasta fcea obectu ntegene or. Totu, atunc
cnd, prntre ce aduna, regee zrea vreo fat frumoas care prvea
cu extaz, bnevoa s- surd.
n sfrt cavacada e dn Pars cu mare vtez u drumu spre
domenu Fontanebeau, reedna rega.
VII TESTAMENTUL LUI ETIENNE DOLET
Zua |udec u Etenne Doet se apropa. Prmse n repetate
rndur vzta ofcauu care nterogase ndeung.
Acuzaa se baza pe dou fapte foarte exacte. n prmu rnd Etenne
Doet, era acuzat de a f scrs c dup moarte omu nu ma este nmc.
Apo, era acuzat de a f tprt cr ma mut sau ma pun davoet,
ma aes cumea mrve de a f tprt o bbe ntr-o mb
obnut.
ntr-adevr, Bba tprt n mba atn reprezenta o carte sfnt.
Dar aceea carte, tradus n francez, devenea o carte de perde.
La prmu punct, Doet rspundea:
- N-am scrs c omu dup moarte nu ma este nmc -am tradus pe
Paton care a spus asta. Ma mu preo a bserc -au tradus pe
Paton; am fcut ca e; dar nu am crezut c aveam dreptu s-
mutez.
La a doea punct, Doet neg cu smptate.
Obnuse de a rege un prvegu de edtor. ta a ce obga
prvegu.
adevru este c Doet ar f renunat ma de grab a prvegu
su dect s comt o netore.
No nu vom examna ac care era adevrata gndre a u Doet.
No povestm, atta tot. Ne este ndea|uns dec s constatm c se
afase mereu, n cadru strct se conformase rguros obgaor
prveguu su.
Cre gste a tpografa u fuseser aduse de cugr Thbaut
Lubn.
Nu- vom obos pe cttor cu povestrea nterogatoror nenumrate
pe care e-a avut de ndurat acest neferct. S spunem doar c ofcau
a fost pus n ncurctur de cteva or n faa rspunsuror mpez,
smpe precse ae acuzatuu.
n sfrt, Doet af c o s fe |udecat ca reczut n ereze, apostat
dovedt n compctate cu ma mu demon.
n zua n care Ges Le Mahu ven s- cteasc sentna care
aducea n faa trbunauu, prn aceste ncupr groaznce, Doet
zse:
- Sunt perdut!.
De cnd cu tentatva de evadare, nu fusese mutat ntr-o at
temn. |upanu Le Mahu, ncon|urat de grz cum era, se temea c
przoneru ar face o ncercare dsperat pe tmpu mutr sae n at
ceu.
Aadar sase acoo unde era.
Numa c, mrse de patru or numru de garden care fceau de
paz n permanen a ua temne.
Ma mut, tre soda narma rmneau noapte z n temn,
supraveghnd toate mcre acuzatuu, mereu gata s se
npusteasc asupra u.
nafar de asta, Doet nu fu matratat dn cae-afar.
Avu o grmad de pae unde s doarm. Avea ap a dscree s
bea ct poftete. Ct despre hran, |upanu Le Mahu se art generos;
przoneru avea o pne n fecare z, o dat a dou ze, o sup de
egume.
Adevru ne obg s adugm c pnea era neagr c supa de
egume se compunea dn mut ap cad cu foarte pune egume; n
sfrt c hrana asta a|ungea att ct s nu moar de foame.
n schmb, a ordnu expres a u Loyoa, przoneru avea
permsunea s scre.
Se spera astfe c scpa dn pana u vreo mrtursre, vreo fraz
care, prezentat comentat convenab, ar putea a nevoe s treac
drept nsprat de davo.
De atmnter, nu exsta nc cea ma mc ndoa asupra verdctuu
procesuu: Doet era condamnat dnante. Dar n sfrt, e ma bne s
se nsceneze un proces convenab.
Cnd nu exst probe, trebuesc nscocte, atta tot. Vom ptrunde
n ceua u Doet, n aceea cp cu Le Mahu, admnstratoru de a
Concergere.
Vteazu admnstrator, escortat de opt soda narma pn n dn,
ntr n ceu, n amurg.
Venea s se nformeze de recamae pe care acuzatu ar putea s
e abe de formuat.
- Ncuna! rspunse Doet.
- De fapt, rspunse Le Mahu cu un zmbet arg pn a urech pe
chpu- rubcond, ave pne, ap, un cucu, hran sntoas,
substana, dn beug, un pat muumtor, ce trebue ma mut? Dar
nu snt nec|t s v aud spunnd char pe dumneavoastr c ave
ceva de recamat.
- Nmc! repet Doet.
- Am s v atrag atena, n afar de asta, adaug Le Mahu, c am
dat ordn s se duc n ceua dumneavoastr o mas, o trus de scrs,
pergament, c pute scre, dac gs cu cae.
- V muumesc.
- E! ce Dumnezeu, no temncer nu suntem nte oamen |osnc,
cunoatem no bunee deprnder ce se pot avea n vedere.
- n ce z vo f |udecat? ntreb Doet.
- Mar este zua hotrt de ofca.
- Muumesc, spuse ar Doet. Era smbt.
- Pot, ntreb przoneru, s dau de veste ceor de acas c vo f
|udecat n acea z?
- Datora m obg s nu v pot satsface asemenea dorn.
Doet pru c refecteaz a ucru acesta. Precum to przoner care
nu au nco egtur cu umea de afar sunt zoa de v n hrube n
care anmaa ve nu rzbate ncodat, se credea utat de ume, n
afar de fama sa. I se prea c murse de mut vreme c nmen
nu ma vorbea de e. n reatate, n Pars nu se vorbea dect de
apropata sa |udecare.
Se atepta cu nerbdare curoztate zua n care acuzatu
comprea n faa trbunauu.
ntr-adevr, pe ng faptu c este ntotdeauna nteresant s
contempez un om care fr ndoa are egtur cu adu, dn cauza
foruu pe care provoac faptu n sne, Doet devense ma ceebru
dect credea.
Se ta c era vorba n cazu su de un mare savant. dn cauza
asta, nu erau de mrare acuzae ce apsau asupra u: de a savant a
vr|tor, nu era dect un!
n defntv, ce se reproa ma aes vr|toror, dac nu faptu de a t.
Aadar, Doet nu cunotea toat aceast vv ce se producea n
|uru numeu su, se frmnta de cum s e dea de tre ceor de
acas.
Ar f fost esne u Ges Le Mahu s- nteasc, ce pun n prvna
asta.
Dar Ges Le Mahu, ca temncer desvrt, ar f consderat c-
trdeaz ndatorre aducnd przoneruu su, o consoare, ct de
sab ct de trst ar f ea.
apo, vense ma aes a- face poft de mncare, pentru c se
apropa ora cnc.
Am artat ce caracter |ova poseda admnstratoru de a
Concrgere, pcea s rd dn toat nma, credea c se cneaz
ma bne atunc cnd se rde cu poft.
Avea dreptate.
Or, nmc nu- fcea s rd att de mut pe Ges Le Mahu dect
fgura pe neateptate schmonost nspmntat a unu nenoroct,
crua aducea a cunotn vreo veste groaznc.
Tot aa, pufnnd dnante fcea efortur deosebte s nu zbucneasc
n rs, pe cnd spunea przoneruu saa:
- Deatmnter, maestre, dac ave ceva a scre, trebue s v
grb, cc m ndoesc s pute ne pn n mn peste opt sau zece
ze.
- De ce? ntreb Doet cu ndferen.
- De ce? Po scre cnd te af pe cea ume?
Ce fe de pan prefer ce mor? E, hade, hade nu ma poate scre
nmen atunc cnd este mort! hotrt ucru, deea c mor ar putea
s n o pan de scrs n mn pru att de caraghoas nct nu se
putu abne s nu zbucneasc n rs. Ce seroztate! Doet prvea
rznd.
- Scuza-m, fcu Le Mahu n tmp ce tergea och, n-am putut
s m stpnesc.
- Aadar, spuse Doet cu camtate, crede c vo f condamnat a
moarte?
Le Mahu fcu och mar pun ps s nu zbucneasc dn nou n
rs. Totu se stpn.
- Pe ce ume tr? zse e. Cu sguran c ve f condamnat cc
am vzut cu och me ordnu ctre cu desemnat de a se ocupa cu
procurarea stpuu, a coardeor de emn uscat, n sfrt tot ceea ce
este de trebun! O! nu v teme de nmc, ve f tratat precum o
persoan de vaz!
- Prn urmare vo f ars pe rug! repc Doet care nu- putu stpn
un tremur.
- Ars, ars! fcu Le Mahu care ddu seama c depse msura, e
un fe de a spune. Ce naba, nu trebue s dspera. apo, n defntv,
emnee care au fost comandate poate c sunt pentru vreun condamnat
de a Chteet.
Hade, noapte bun!
fa de cee de ma sus, |upan Le Mahu, destu de nemuumt,
cc Doet nu- schmonosse fgura dup cum ar f sperat, se retrase.
Rmas sngur n ceua sa sngur, cc prezena sodaor narma
nu ma conta pentru e Doet, ngndurat, ncepu s se pmbe n ung
-n at. Erau ze nop cnd se pmba astfe, cnd cu gndu a
Loyoa a cru vctm nevnovat era, cnd cu gndu a regee att de
a, uneor abtndu- sprtu asupra unor probeme de fosofe, dar
mereu ndeprtndu- pe ct putea ma bne gndu de a soa de a
fca sa.
Cc dendat ce se gndea a ee, smea c prsete cura|u.
Moartea nu- nspmnt.
Ct despre orba sufern a arder pe rug, nu decama poate cu
meteugt neepcune a stocsmuu antc: ,Durere, tu nu et
atceva dect un cuvnt", dar nchpua cu fermtate
nspmnttoarea con|unctur.
Se aez a msu, pe un scaun spr|n capu n mn.
- Vo f ars pe rug! murmur e.
Fu zgudut de un tremur. Carnea de pe e se revot mpotrva
abomnabe suferne.
- ce! gnd e, admnd char c a merta moartea nu s-ar putea
s fu ucs fr s ndur? De ce acea care se mndresc cu un
Dumnezeu de buntate sunt feroc ntr-o asemenea msura? Cum! s
pu mna pe un om s- fac s ndure asemenea tortur aezndu-
pe o grmad de emne crora e da foc! Dac cneva s-ar hotr s
provoace o asemenea sufern unu anma, unu cne, ce care -ar
zr fcnd aa ceva -ar ucde cu petre! nmen nu se revot a
gndu c trupu omenesc sfre pe rug. Ce sufet pot avea mume
ce asst a aceste spectacoe? Ce fe de sufet pot avea preo care
peac toree n fcr spre rug cntnd vorbe de reconcere de
ertare.
Mna u se s pe mas cu un gest mana, apuc pana de scrs.
sub mpresa cugetror care muncr ncepu s scre:
,Aceasta este cea dn urm cugetare a mea.
,Este efortu utm a une mn care n curnd se va stnge.
,Poate c rndure de fa vor cdea ntr-un trzu sub och unor
oamen drep.
,Poate c hrta asta are s fe dstrus.
,Nu vreau s cred dect n posbtatea de a f ctt cndva.
,Aadar vorbesc oamenor de pe margnea mormntuu, am
drept trbun un rug.
,Vo f ars!
,Ars de vu!
,Ceea ce va sufer carnea mea, nu vo t.
,Nu vo t nc mcar ce gemete de agone vor e dn peptu meu
n vreme ce, dernd n m|ocu noanuu de fcr, nu vo ma f
stpn pe |udecat mea.
,Adevratu geamt a condamnatuu se af ac, pe acest
pergament.
,Iat aadar care m este dorna:
,Sunt nevnovat fa de orce fapt rea.
,Ct de departe prvesc n vaa mea, cu scrupu teama une
|udec mparae, nu descopr nco crm, nco greea adevrat.
, ubesc pe oamen, fra me.
,Am ncercat s e art c exst o facr pentru a- cuz ctre
fercre prn tenebree ve pe care o trm.
,Facra asta se numete: tn.
,Am fcut n aa fe nct s rspndesc dn toate putere mee
tn, adc umn, spre a zgon ct ma mut posb ntunercu, cu
ate cuvnte gnorana.
,Nu e-am ntors spatee ceor ma pun nzestra dect mne.
,Nu m-am artat necrutor fa de greee ceora.
,Am gndt c eu suprem a neepcun umane, consecna
mnent a tne, a gndr, a ve, o repreznt ndugena.
,O ume n care oamen ar f toeran un fa de a, n care s-ar
dezvota structoarea mreaa gndre a fraternt pe care Crstos
a ntrezrt-o, o asemenea omenre ar f rezovat probema paradsuu
terestru.
,Totu, ura trumf.
,Nu vreau ac s acuz pe nmen.
,Vreau numa s decar c sprtu de domnae d natere sprtuu
de ur.
,Vreau s afrm c ce ce domn sunt ce care au nscoct rugu
pentru oamen ncapab de servsm, sunt obstacou ce trebue
ndeprtat.
,Bne-ar f s m fac nees!
,Bne-ar f ca omenrea s nvee s ptrund n propra e gndre!
,Bne-ar f ca oamen s a|ung ntr-o z s gndeasc ber, adc
fr ca ncrederea or, credna or, gndrea or s e fe mpus.
,Bne-ar f ca tna s dea de-o parte dn creuzetu anaze,
crednee numane ce ne sunt transmse de ctre secoee barbare!
,Formund asemenea dorn, nu cred c am dept mtee
|udec omenet.
,Nu cred c m afu n greea.
,Totu, pentru c am gndt ceea ce am scrs, dn cauz c am ubt
tna, umna, pentru a f fost fratee fraor me am s fu ars pe rug.
,A dor ca ntr-o z s se nae un monument char n ocu unde am
s fu chnut, ca pe acest monument, n zee de srbtoare, oamen
ebera n cee dn urm s aduc vreo modest ofrand de for, ca
n sfrt amntrea nedreptor prezente s fe perpetuat cu vorba
smp pe care cneva ar decama-o mumor, dn an n an:
Aici a fost ars pe rug un om pentru c i iubea fraii i propovduia
indulgena i proclam binefacerea tiinei.
Asta se petrecea pe vremea n care existau regi precum Francois I,
i sfini precum Ignace de o!ola"
,Iat care e dorna mea.
,De bun credn, ber n cuget sntos a trup am semnat.
Doet semn.
Scrsese aceste rndur cu hotrre.. Ar f fost mposb s se
dstng n scrtura sncer vreo eztare care s ndce teama fzc fa
de sufern.
Apo, dn nou, rezem cretetu ngndurat n mne sae fne
abe, se perdu n medtae.
Ct tmp durar aceste ceasur de sufern cumpt? Fr ndoa
n cuda tuturor eforturor sae, magnea soe fce sae n curnd
vduv orfan se prezent cu ntenstate.
Cc, a un moment dat, soda aba zrr ntnzndu- brau ca
pentru o mbrare, o acrm ntunec vederea.
Atunc Doet, se rdc brusc.
ncepu s se pmbe agtat.
Apo se cam.
Se aprope de mas cut dn och pergamentu pe care scrsese
adneaur rndure ce au fost ctte.
Poate c dorea s adauge cteva cuvnte pentru a s.
Dup testamentu de gndre, poate dorea s scre un testament a
nm.
Nu ma zr pergamentu!.
n vreme ce se perdea n vsr, unu dntre soda apucase cu
decatee hrta o dduse gardenor care stteau pe cordor.
Acum pergamentu se afa n mne u Ges Le Mahu!.
VIII FONTAINEBLEAU
n dmneaa ze n care Franos I prs Parsu nsot de curtea sa,
Manfred anun pe Lanthenay c o s se duc a Fontanebeau,
puse a curent de tot ceea ce se ntmpase n noaptea aceea.
- Dar, adug e, tu nsu, a s ncerc s- savez pe Doet. Trebue
s m afu a Pars n zua aceea. Te as s pregtet totu dup cum
socotet, ateptnd momentu ca s aconez.
- Cum -a da de tre, frate? spuse Lanthenay.
- Ascut. de a Pars a Fontanebeau, nu este n fond, pentru un
cre destonc, dect o pot, cam dfc, sun convns de asta; dar
nu avem de aes. Dac nu ne grbete ceva, te ve muum s-m da
de tre nante de zua n care a hotr s aconez. Dac, dmpotrv,
prevez necestatea de a acona pe neateptate, m- ve trmte pe
Cocardere n goana mare ne vom ntoarce mpreun.
- Da, spuse cu nfrgugrare Lanthenay, cc, fr a|utoru tu, nu am
sor de zbnd.
- Po f sgur c vo f ng tne a nevoe. Lanthenay ddu dn cap
n semn c a nees, ntre ce do att de sgur unu pe ceat, nu era
nevoe ee prea mut vorbre.
- A un pan de atac? reu Manfred.
- ntrevd o posbtate, atta tot. Procesu va dura ma mute ze.
Dac Doet este condus a trbuna, putem ncerca o rpre, sau poate
char n ncnta trbunauu.
n sfrt, nc nu tu precs. mpre|urre m vor cuz. Dar tu,
srman preten, a s reuet?. Ah! Ce n-a da s te nsoesc, s te
susn, s te ncura|ez, s mor atur de tne a nevoe. Dar aceste
dou nefercte. trebue s rmn n prea|ma or.
- Nu te nent pentru mne, frate. Suntem tre brba de
nde|de.
- Aadar bun rmas!. - Bun rmas, nu uta: n caz de aarm,
Cocardere va ven a mne.
- F ntt.
Ce do preten se mbrar.
Apo Manfred pec s- ntneasc pe cavaeru de Ragastens pe
Trbouet.
- Regee peac a ora dou dup amaz, spuse Ragastens.
Adneaur am afat.
Manfred p.
Sperase ca regee s ma rmn cteva ze a Pars.
- Asta, reu cavaeru, modfc ntructva panu nostru n oc s
pecm n dmneaa asta, vom peca dup-amaza.
- De ce aa? zse Manfred care ardea de nerbdare s ntre n upt.
- Pentru c sosrea noastr a Fontanebeau nantea cur nu va
ps s trezeasc curozt n |uru nostru, c n fond avem nevoe s
trecem neobserva.
- Dac vom a|unge dup sosrea cur, nu vom f amenna de
aceea curozt pe care vre s e evta.
- Desgur. dar dac am a|unge odat cu e?
- Cum!.. Vre s ctorm mpreun cu regee?
- Domnu cavaer are dreptate! excam Trbouet.
- Este ce ma sgur m|oc s nu fm remarca nc n tmpu
ctore, nc a sosrea noastr a Fontanebeau.
Ora pecr fu cacuat dec dup pecarea cur.
Spadacape trebua s a parte a ctore.
Prnesa Beatrx rmsese a Pars se nsta dn nou a paatu pe
care Ragastens nchrase n strada Canettes.
ntr-adevr, nu ma exsta ncun motv, pentru ca paatu s fe
supravegheat.
acoo, Beatrx ar gs ocuna aran|at, cu servtor su|nce.
Dup ce executar o seam de pregtr, a oree tre dup-amaz,
Ragastens ddea semnau de pecare, adc a o or dup pecarea u
Franos I a cur.
Ce patru cre er dn Pars se ndreptar spre drumu
Meunuu. Ctre oree cnc, cum se sa seara, Manfred care mergea a
trap n frunte zr arergarda escorte regeu. Char de atunc se
mennur a aceea dstan. Prvnd de ma mute or n urma u
Ragastens se pru c zrete n spatee su, pe drum un cre ce
mergea a trap.
- S fm oare spona? gnd e,
Se opr man cau cobornd ntr-o adnctur -dncoo de
margnea drumuu. Atept acoo.
Dar poate creu necunoscut observase manevra, sau poate o
uase dntr-o dat pe at drum. Cc Ragastens atept zadarnc.
Destu de nentt, a|unse preten n gaop. Dar cum n cpa
aceea, ntoarse prvre dn nou, vzu acea cavaler care
urmrea mereu.
- O s vedem no, gnd e.
La oree ase dup amaz a|unser a Leusant, sat aezat a
|umtatea drumuu ntre Pars Fontanebeau.
Curtea trebua s nopteze ac furer peca ma nante
pregtser ocune pentru toat aceast ume, ocune care e fcur
pe cteva dntre doamne s zbucneasc pentru c erau obgate s se
muumeasc cu aternutu vreune rnc.
Ragastens preten u gsr adpost a un fermer dn mpre|urm
care, pentru do scuz se nvo s- ase s doarm n ur. A doua z,
ds-de-dmnea escorta o porn a drum. Ce patru preten uar
ocu n urm cooane.
n momentu n care se ntra prntre prm copac dn pdure,
Ragastens zr dn nou pe creu necunoscut, ce crea n thn a o
me de pa n urm..
- A observat pe omu acea care ne urmrete? ntreb e pe
nsotor s de drum.
Manfred Trbuoet se utar n urm zrr pe cre.
- Un spon! fcu Trbouet.
- Vreau s- arestez, spuse Manfred.
- Nu. contnua drumu. M obg s afu cu cne avem de a face,
spuse Ragastens.
- S v nsoesc, monsenore? ntreb Spadacape.
- Inut. Brbatu e sngur.
Manfred, Spadacape Trbouet contnuar aadar drumu,
Ragastens, prsnd drumu, se afund ntr-un des unde se opr. De
data asta manevra reu dup dorn; dup zece mnute vzu
trecnd pe necunoscut, urcat pe un ca vguros nfurat cu gr| ntr-
o mante arg. Ragastens atept s fe ntrecut.
Atunc prs tufu dn cteva fueur a|unse dn urm pe
necunoscut. Se opr n dreptu u saut potcos.
- Domnu, ntreb e, vrea fr ndoa s se ature cur regeu
Franos I?
Necunoscutu arunc o prvre rapd asupra cavaeruu rspunse:
- d-voastr, domnue de Ragastens? Ragastens tresr ncrunt
dn sprncene.
Dar n acest moment, creu rdc toca care cdea pe och,
scoase manta Ragastens recunoscu o femee.
Femea era msteroas ocutoare de a propretatea de ng
Tueres, cea care condusese n strada Sant-Dens, cea pe care
putem s-o numm pe numee su: Madeene Ferron. Trebue spus c
nco cp Ragastens nu se gnd c femea -ar f putut trda.
ntr-adevr, -ar f fost foarte uor s-o fac a ocuna de ng
Tueres.
- D-voastr, Doamn? zbucn cavaeru recunoscnd-o.
- Eu nsm! rspunse cu o vesee forat care fcu s se strng
nma u Ragastens. M duc a Fontanebeau. Dar d-voastr?
- eu tot ntr-acoo, spuse cavaeru umt, Dar am un motv seros
s merg acoo.
- Crede, cavaere, c a merge acoo pentru pcerea mea? cum
Ragastens, penb mpresonat de tonu cudat pe care aveau
cuvntee e, pstra tcerea, contnu.
- Nu v mnuna cum de se ntnesc destnee noastre ntr-un mod
att de cudat? Iat este pentru a trea oar c ne ntnm.
- Este adevrat, doamn, a prmee dou ntnr, avanta|u a
fost cu totu de partea mea.
- Sunt ma ferct de ct v pute nchpu c v-am a|utat. Spune-
m v-a smt bne n casa mea dn strada Sant-Dens?
- Acoo am sufert o nenorocre, spuse Ragastens.
Madeene Ferron, surprns, ntreb pe cavaer dn prvr. Atunc
Ragastens povest ce se ntmpase: nvrea regeu, rprea u
Gette.
- Am fost fr ndoa pnd pe tmpu drumuu de a Tueres a
strada Sant-Dens, sprv e.
Madeene ascutase cu o atene crescnd.
- acum, spuse ea, o s ncerca s-o sava pe cop?
- Da, doamn.
- E bne, dac nu m ne, cred c cea de-a trea ntnre a
noastr nu v va f nut. Ceea ce m spune d peste cap tot panu
pe care ntocmsem. Bun rmas, cavaere, poate ne vom revedea.
vorbnd astfe, nante ca Ragastens s f avut tmpu s cear o
expcae, strana femee ddu pnten cauu o porn nante.
Rmas pe gndur, cavaeru, o urmr cu prvrea de departe.
Madeene Ferron trecuse n gaop prn faa gupuu format de
Spadacape, Trbouet Manfred.
Ea zr pe tnr - recunoscu de ndat.
Tresr fcu o mcare pentru a opr pe dat cau.
Dar fr ndoa un at gnd se nf n acea tmp n mnte,
cc trase de hur vzu de drum.
Spadacape se uta n urm cu nente;
Se nt cnd vzu pe Ragastens sosnd a pas.
Madeene Ferron se avntase n pdure, ca s reteze s
depeasc unga cooan de cre, cet furgoane.
- E bne? ntreb Manfred, n vreme ce cavaeru se atur.
- E bne, nu era un spon, era un preten..
- Un preten? ntreb Manfred.
- ntr-adevr, m vd obgat s-o numesc astfe pe femea asta.
- E o femee?
- Da, este pentru a trea oar c o ntnesc. Ragastens povest
atunc tnruu n ce mpre|urr o ntnse de dou or pe msteroasa
amazoan.
Lu Manfred nu- fu greu s-o recunoasc, n portretu pe care
zugrv cavaeru, pe femea pe care o savase de a spnzurtoarea dn
Montfaucon care ns savase a rndu e deschznd a anc
poarta propret ce se afa n apropere de Tueres.
La rndu su, povest aceste dou evenmente.
- Dac nu ne este preten, conchse e, ce pun femaa asta nu ne
vrea ru.
- Dar ce poate ea s abe de fcut a Fontanebeau?
La ntrebarea asta, nu exst pentru moment ncun rspuns posb.
Ce patru cre contnuar. Aadar drumu n nte, fecare
dntre e sndu-se prad propror gndur.
Se travers n acest moment pdurea cea mare, n care ste|ar
monstruo rsuceau ramure desfrunzte ea nte brae dsperate.
Fag secuar actuau desur adnc, scomor ggantc, frasn,
castan venerab prn vrst desvreau prn a crea vaste pdur
caracteru mre pe care posed nc n raree ocur unde rapactatea
oamenor nu a a|uns cu securea.
La prnz ntrar n Fontanebeau.
Toat escorta rega fu nght de caste.
Ragastens preten s cutar o pensune care s nu fe prea
ndeprtat de caste care s fe totu fert de prvr ndscrete.
gsr cucuu a hanu ,Caro Ce Mare", pe strada Fagots, o
strade destu de ntunecoas snguratc.
n cuda frme cu nume pretenos, hanu era modest pun
frecventat.
Era char ce doreau ce patru preten.
n vremea asta, Madeene Ferron, se oprse a una dn prmee case
de a ntrarea n ora.
n casa asta a|unsese, dup sarea ser un brbat pe care cttor
notr -au putut ntrezr pentru o cp.
Omu acesta, era |ean e Petre, neferctu a cre nfare ne
apruse n casa Leproase.
|ean e Petre pecase dn Pars cu dou sau tre ore nantea regeu:
a|uns a Fontanebeau, se nteres ca s nchreze o cas.
I-a fost prezentat, aproape de ntrarea n ora, o ocun cu aspect
pe |umtate burghez, precum construau fermer boga.
|ean e Petre nchee trgude ndat pt ct se ceru. Apo se
pusese pe treab, desfurnd o actvtate extraordnar pentru a face
curene ordne peste tot.
Fcea treaba asta cu un fe de pasune.
n Sfrt, aproape de ceasu cnd curtea trebua s soseasc, e se
avnt n pdure a o me de pa, pe drumu Meunuu.
Se aezase pe un trunch de copac rsturnat de vreo furtun. Apo,
cu coatee pe genunch brba n mn, ateptase cu och ant
asupra drumuu pe unde ea trebua s soseasc.
Ateptarea dur o or.
n sfrt, se auz un gaop.
|ean e Petre se rdc de parc ar f npdt de o emoe strane
prvrea sa deven nfocat. Madeene Ferron apru.
Tase pdurea de-a curmezu sase n urm escorta rega.
I zr pe |ear e Petre se opr ng e.
- E bne? ntreb ea.
- Casa este pregtt, doamn, rspunse |ean e Petre pe un ton n
care era ma mut emoe dect respect.
Trenmur uor.
s-ar f zs c nu ndrznea s rdce och spre Madeene.
Aceasta contemp cu un aer de satsface sumbr.
- Unde se af casa? ntreb ea.
- A patra pe stnga cnd se ntra pe strad a captu acestu drum.
Dar m tem c nu este demn. Madeene rdc dn umer.
- Vno de grab s m ntnet acoo. ea o porn dn nou n
gaop.
Cteva cpe ma trzu, ea se opr n faa case semnaate,
desceca, eg cau ntr n cas fr s f fost zrt de vecn, att
de ute se petrecuse totu.
Dup zece mnute sos |ean e Petre.
- Exst un gra|d? ntreb ea.
- Da doamn: am dus cau acoo.
- Am vztat casa, spuse ea.
Prvrea u |ean e Petre ntreba cu nente.
- E bne, spuse ea. Te-a descurcat ct se poate de bne. Dar tu,
unde ve dorm?
prv cu atene.
Vzu obrazu brbatuu fcnd fee-fee.
- n gra|d, rspunse cu gas sczut.
n ace moment se auz zarv mare pe strad. Madeene se aprope
de o fereastr pe care o ntredeschse att ct s poat prv afar fr
s fe zrt. Se auzea freamt de voc.
Locutor dn Fontanebeau, n hane de srbtoare,
Invadaser strada.
Un om mbrcat m negru, ncon|urat de persona|ee de vaz ae
mcuu ora, foarte emoonat, n aparen, nea un su de pergament
pe care era scrs un dscurs eogos care trebua ctt Ma|est Sae.
O droae de cop porneau n tromb ctre pdure ca pete strdente
care, n mba|u or exterorza o emoe puternc. Se scurser zece
mnute.
n sfrt se produse o mare agtae n rndu mum.
Izbucnr strgte de: Trasc regee. Omu mbrcat n negru
notabte er n ntmpnare.
Aprur prm cavaer dn escorta rega.
n spatee vtraor ferestre sae, Madeene Ferron atepta cu un
chp nepstor. La cva pa n spatee e, bumct, cu prvr nfocate,
|ean e Petre o prvea cu admrae. Era frmntat de acea freamt
care cuprnsese adneaur n pdure.
Acum, pe strad, se aternu o nte depn.
Fr ndoa omu n negru ctea regeu, dscursu de bun vent.
Apo, dntr-o dat se auzr dn nou ova.
Cre defau cu saba sau ancea n mn.
Apo urmar caete. n sfrt, apru regee ncon|urat de senor.
Ca a Pars, nu catadx s rspund acamaor atfe dect prntr-un
gest vag care, sa s- scape cnd cnd.
- |ean! fcu Madeene.
Dntr-un sat, a|unse aproape de ea.
- Prvete omu acea.
- vd.
- E regee Frane.
- tu, doamn.
Regee trecuse. Urm furgonu, apo, cavaer care defau.
ngndurat, Madeene, rmsese n aproperea ferestre.
Zece mnute ma trzu, ea zr trecnd pe Ragastens pe
nsotor s.
- O s- urmret pe oamen aceta, spuse ea, te ve ntoarce
s-m spu unde s-au stabt; atunc vom avea de dscutat.
|ean e Petre se repez afar. Se ntoarse dup o or.
- Cre se af a hanu ,Caro-ce-Mare", dn strada Fagots,
spuse e.
- Bne! zse Madeene care se aezase. |ean e Petre rmase n
pcoare dnantea e. Ea prv pe neateptate n och.
E pec prvrea.
- Spunea c a s te cuc n gra|d? zse ea.
- Ca s nu v deran|ez, doamn, se bb e.
Ea arunc o prvre care mpresona profund. Dup care reu:
- Te-a utat bne a omu pe care -am artat?
- Regee; da, doamn.
- Dac -a spune s- ucz, ce-a face |ean?
- L-a ucde pe rege, doamn.
Vocea tremur; mne tremurau; e mpreunase ntr-o attudne
de rugmnte mstc. contnu cu nfcrare:
- Dac m spune s- omor pe rege, vo omor pe rege. Dac m
spune s- omor pe pap, vo merge a Roma vo omor pe pap.
Dac m spune s m epd de credna mea, s- huesc pe Domnu,
m vo epda de credna mea pn pe rug, vo hu pe Domnu
char sub tortur. Regee meu, Domnu meu sunte dumneavoastr,
doamn! Doar t bne! Ma e nevoe s v-o spun? V aparn trup
sufet. Pentra un ceas asemenea ceu pe care -am petrecut ng
dumneavoastr, accept eterntatea aduu. ce ar nsemna de
atmnter rau fr dumneavoastr! Oh! noaptea aceea, cnd m
gndesc a ea!. Numa a ea m gndesc! Amntrea asta, nseamn
vaa mea, acum. Nu trece cp n care s nu vd artndu-se n
nchpurea mea magnea care m urmrete. uneor, pentru a-m
uura sufetu, m sf peptu cu unghe. Ah! doamn. ve ma
avea vreodat m de mne! Ah! spune! fe numa un cuvnt! Char,
de s-ar ntmpa s m sa s tresc cu o uze amgtoare o
umbr de speran! S tu de b!e c uza asta m-ar mpnge a cee
ma ngroztoare supc! S tu de bne c sperana asta s-ar rsp
nu m-ar provoca dect nspmnttoare suferne de regret!
Madeene ascuta a vorbee acestea a cror pasune se revrsa,
dera.
S-ar f zs c gsea n spusee astea o pcere fr de margn. I se
spusese de mute or c era frumoas, c era ubt, adorat.
Brba tner, chpe or puternc boga se trser a pcoaree
sae prmse omage suverane sae frumuse.
Dar acest coate-goae, acest prpdt, acest nenoroct pe care
mcna o abomnab boa, nsemna pentru ea mut ma mut dect
un amorez sau un amant.
nsemna propretatea e.
Ea smea c e spunea un adevr adnc defntv cnd afrma c
aparnea cu trup sufet.
ddea seama c nu trebua s fac dect un gest, s pronune
dect un cuvnt pentru a- preface pe acest nenoroct, gst prn
mahaaee murdare ae Parsuu, n erou, n crmna, n ce -ar f dort
ea!
ea se mnun de puterea absout a frumuse sae.
Sursu e fcu pe mzerab s se extazeze.
- Cne -a nterzs s sper? spuse ea cu o voce mngetoare.
- Oh! doamn, se bb e, ua seama s nu devn nebun de
fercre!.
- E, hade! Am fost aadar att de crud deunz.
- Da, e adevrat! zse e deodat ntunecat a fa dsperat.
- Dar a vremea aceea nu ta!
- Nu tam. ce?.
Pec fruntea deven vd.
- Despre boaa ta? ntreb ea pe un ton att de ndferent nct e se
cutremur de o umre fr seamn, ca cum ar f zrt vreo regn
mpuntoare aruncndu- coroana n mocr.
cum e contnua s rmn prostt de uure de spam, ea se
rdc se duse spre e. Sursu de pe buzee e dspruse. Prvrea sa,
dn mngetoare ce era deven dur rea.
- Oh! doamn, m provoca frc, repc e. Ea cuprnse mna:
- Boaa ta! zbucn ea, vre s af? Vre tu s- destnu, bet
mzerab? Ru de care sufer, este ceea ce vroam de a tne!
Izbucn ntr-un strgt de groaz dsperare.
- E orb! murmur e.
- Ru de care sufer!. reu ea cu ma mut durtate, cu ma
mut sbtce, |nduam! doream! de aceea, |ean e Petre a
devent amantu meu!
- E oare posb? Nu vsez! E char vocea dumneavoastr!
- Ru de care sufer!. Voam ca un brbat s a boaa asta. Un
brbat pe care detest, mpotrva crua am nscoct supc
groaznce. voam dar poate n-am reut. Poate c m scap de
vreme ce aearg dup no ubr.
- Asta brbat! sta da brbat! bombn |ean e Petre.
- E regee Frane!
Nuc, tuburat, |ean o prvea mpetrt de groaz.
- I spun c poate n-am reut. Atunc, am s- ovesc atfe! Am
nevoe de o uneat doc, de cneva care s-m fe scav. Vre tu s-
m f uneat, scavu?
- Sunt! spuse e, cu gas nbut.
- Et hotrt s- urt pe rege precum ursc eu?
- ursc dn toat fna mea dn cpa asta.
- Bne!. n schmb, |ean e Petre, vo f a ta.
- Cnd? ah! cnd?
- Cnd va muri el# rspunse ea.
|ean e Petre fug ca un apucat, se retrase n fundu gra|duu.
Acoo, cu capu spr|nt n pumn, cugeta:
- Iubete!. Ncodat n-am sufert o asemenea tortur!.. Ea
ubete pe rege. se pare c ubrea asta este foarte puternc
pentru ca ea s f ndrznt s magneze s execute fapta nesbut
pe care a svrt-o!.. S-a otrvt ca s- otrveasc pe rege! -a
dstrus frumuseea ca s- dstrug vaa u Franos!. Iubete! eu,
mzerabu, ce nsemn pentru ea?. O uneat |osnc! Aa a spus.
eu am fost de acord! Da, consmt, vo consm! Ce-m pas c e cu
gndu a atu dac ea este a mea! Ah! nebuna aceu ceas de
dragoste!.. brbatu sta! regee care trece cu sursu u nfumurat!
va mur! condamn! Char dac ea ar vrea acum s- savez, este prea
trzu! Ura mea va face ma mut dect toate otrvure.
Se rdc sch un gest cu pumnu strns.
Era respngtor a vedere.
Prntr-o ucarn, Madeene Ferron nu- perdea dn vedere.
vzndu- nfarea att de orb, att de groaznc, apru un surs
duos pe buzee sae vnete.
IX UN CURIER DIN PARIS
Casteu Fontanebeau era prote|at de un parc mens ae cru urme
se ma pstreaz nc.
Parcu era nchs de zdur nate.
Atunc cnd Francos I venea s ocuasc n caste, se pasa grz de-
a ungu zduror, n nteror.
Exsta o gard a aproape fecare sut de pa.
Trbouet vense de|a de dou or a Fontanebeau cu regee. Nu
neg|a ncunu dn aceste amnunte.
Totu, prn parc hotrse s se strecoare n caste, expuese
panu u Ragastens u Manfred.
S ntre cu orce rsc n parc s ncerce s afe n care oc a
casteuu se afa nchs Gette.
Odat ce reuea asta, cunotea ndea|uns ampasamentu camereor
apartamenteor ca s poat s- cuzeasc preten pe tmpu une
nop ntunecate.
Atunc, e patru ar ptrunde n caste, hotr s ucd pe to ce ce
e-ar sta n cae, ar a|unge a Gette, ar ua-o cu e, apo ar peca n
Itaa.
Panu extrem de smpu, cu att ma ndrzne pe ct de smpu,
era, ntr-adevr, snguru care ar avea ans de reut.
nc dn prma sear a sosr or, Trbouet, nsot de ce tre preten
a s, se duse s studeze mpre|urme casteuu.
n treact prn faa eegante faade, Ragastens Manfred ddur
foarte bne seama de mposbtatea unu atac prn at parte dect prn
parc.
Curtea era pn. De oamen narma.
Nob, ofer o strbteau n toate drece.
Trbouet conduse , mpreun, fcur ncon|uru vasteor cdr
care pn ma er n amorea, az erau pne de forfot, precum
casteu Frumoase dn pdurea adormt care se trezete dntr-o dat
sub atngerea baghete magce a une zne.
Dnspre parc, ns, totu era sumbru pustu. Merser de-a ungu
zduu.
De ceaat parte, auzeau uneor semnaee de veghe ae sentneeor
care rspundeau una atea.
n tmp ce mergea, Ragastens, examna zdra.
Era nat aproape peste tot foarte neted, adc mposb de
escaadat fr a|utoru une scr.
A|unser n captu ce ma ndeprtat a parcuu. Acoo, pe aocur,
zdu era n stare proast, czuser petre dn e; exstau gur.
- M-a urca pe ac ca pe o scar, spuse Spadacape.
- Urc-te dar! tcu Ragastens.
n cteva cpe, Spadacape se afa pe creasta zduu, unde se cuc
pe burt. Inspecta nteroru.
n ntunerc, dedesubtu u, cam-a zece pa, vzu ucnd o arm.
Era o sentne care se pmba.
Spadacape cobor fr s fac zgomot povest ce a vzut.
- Ha ma departe, zse Trbouet.
Dar ma ncoo, zdra redevenea neted n stare bun. Se
ntoarser a han, n seara aceea, fr s poat ncerca ceva. A doua z
zee urmtoare se scurseser a fe: n fecare sear, n snguru oc
pe unde se putea escaada, exsta o sentne.
Fecare dntre ce patru se gndeau cu oroare c trebuau o dat
a|un ac s ucd un om nevnovat or s renune a tentatv.
Se scurser astfe zece ze pctstoare.
Manfred czu prad dsperr, dsperarea asta scotea cn mn.
Pnua s ntre n caste n pn z s- nfrunte pe rege, s- provoace!
.
n seara cee de-a unsprezecea z, Ragastens Trbouet se sftur
cu gas sczut.
- Trebue s sprvm cu asta! spuse Trbouet cu un aer ursuz.
- V neeg. dar santnea?. Trbouet rdc dn umer.
- Devreme ce nu- chp s facem atcumva, zse e.
- Aadar am s-o fac eu, spuse cu snge rece Ragastens.
Spera s- cad n spate unu sodat s- pun repede cuu s nu
poat strga.
Dec, pentru a unsprezecea oar, ce patru preten nspectar dn
nou zdu.
Era cam pe a ceasure zece noaptea.
Un vnt rece ptrunztor sufa prntre ramure desfrunzte ae
copacor dn parc.
- Urc, zse Ragastens cu gas sczut a|ungnd a ocu tut. De
ndat ce treaba va f sprvt, v vo chema. Ve trece unu cte unu,
apo. vom ma vedea.
n cpa asta rsun n deprtare semnau de veghe. Se repet dn
aproape n aproape.
n sfrt, fu repetat de sodatu care se afa n faa u Ragastens,
de ceaat parte a zduu.
Auznd vocea sodatuu, Trbouet tresr.
Se avnt, apuc mna u Ragastens.
- Atepta! spuse e. M urc eu.
nante ca Ragastens s- poat zr, Trbouet, cu o agtate pe
care n-a f bnut-o, ncepu s se caere pe zd. Dup zece secunde, se
afa pe coama zduu, fcea semn pretenor s pstreze cea ma
profund nte.
Dup cum procedase Spadacape, Trbouet se cuc pe burt pe
creasta zduu.
Zrea dstnct santnea nemcat, spr|nt pe coada haebarde
sae.
Cu gas, sczut, Trbouet spuse pe nume:
- Ludwg!.
Sodatu sr ca ars.
- Cne m strg? zbucn e.
- Vorbete ma ncet. aprope-te. ac! Nu recunot un preten?
Fr-ar s fe, eu nu te-am utat deoc.
- Domnu Trbouet! zse sodatu, recunoscnd vocea. Parc era a
Basta, dup ct se spunea?
- Aha! cne spunea asta, vteazue. Ludwg?
- P toat umea. Domnu Montgomery v-a arestat v-a dus
persona a fortreaa Sant-Antone.
- Drace! E bne, dup cum vez, dac atunc eram a Basta, acum
am et de acoo.
- A et de acoo! ngn eveanu uut.
- Speca ca s vn s te ntreb dac ma a chef s revez muntee
dn |ungfrau, s merg s ascu ,baada pstoror", s- mbrez
ogodnc. ta, cum se numete?
- Catherne! spuse sodatu nduoat.
- Da, Catherne: E bne, bunue Ludwg, amntet de ce -am
proms a Luvru?
- Dac m amntesc, fr-ar s fe! Numa a asta m gndesc,
dumneavoastr m-a fcut s-m perd, mne. O me de scuz!.
- A cte ase vre btute a Pars! Cu care s- na o cas n vaea
unde te-a nscut, unde te ve cstor cu Catherne a ta, unde ve
duce trau tu ferct ncon|urat de o droae de mcu Ludwg!
- Domnue Trbouet, zse sodatu, a vent s m ntrta ar.
- Deoc! Am vent s- spun doar c sunt gata s m n de
promsune.
- Ce o me de scuz!.
- Nu a dect s v s- e.
- Unde?. zbucn sodatu, cu nfcrare.
- La hanu Caro ce Mare.
- Cnd?
- Cnd ve dor
- Ah! Sunte cu adevrat un om tare de treab c v-a deran|at n
mod speca.
- Ca s- aduc averea, era un ucru proms!
- E adevrat, dar n-am avut ocaza s v fac servcu pe care m -
a cerut, puteam s cred.
- Acum, dragu meu Ludwg, am s- cer un at servcu.
- Aha! fcu eveanu dezamgt.
- Mut ma pun percuos dect prmu pe care tu era de acord s
m- fac. Totu, nu vreau s te forez. Nu e unu dntre eveen de
gard care s nu doreasc s ctge cnstt o me de vre fcnd o
fapt bun.
- O fapt bun, care ar putea fr ndoa s m duc a
spnzurtoare!
- Da, dac et nendemnatc dac da gre. Dar tu et scust.
Ludwg, o s ban.
- O me de scuz!.
- Ca s te ntorc n Evea. frumoasa ta Evee, n ve tae pne
de verdea.
- Ce trebue s fac? ntreb Ludwg.
- Doar s nchz och s- astup ureche tmp de zece mnute.
- Domnue Trbouet!
- E ha, hotrte-te.
- Vre s ptrunde pe ascuns n caste?
- Da!. apo s- cer o nformae pe care a putea s m-o da.
Informaa se ptete separat.
- Spune, totu.
- A vzut vorbndu-se de o tnr fecoar pe care regee a adus-o
a caste sub paz char dn zua n care a sost ac e nsu.
- Vorb de Domnoara duces de Fontanebeau?
- Da! zse Trbouet emoonat.
- Srmana domnoar, pare att de trst!
- Ah! zbucn Trbouet, aadar a vzut-o?
- De dou or, n cee dou ze cnd am fost pus de paz ng
caste, coborse n parc.
- Sngur? fcu Trbouet cu avdtate.
- nsot de dou feme.
- ea a ptruns pn departe n parc?
- O! nu!.
- Ludwg! vre s ctg, nu o me de scuz, c dubu! trpu! tot ceea
ce am! Vre s f bogat ca un burghez? Spune, vre?
- Tcere! zse Ludwg cu gas sczut.
Trbouet auz pa care se apropau. Era un sodat ce fcea rondu.
Se p de zd, cu nma tremurnd a gndu c Ludwg -ar ndepn
orce dorn.
ntr-adevr, tcerea mpus dntr-o dat de evean nu era a
ntmpare.
Sodatu de rond nsot de ofer se apropa; oferu schmb cteva
cuvnte cu Ludwg, apo pec ma departe..
- Cnd o s ma f de gard, Ludwg?
- Pomne.
Char n acest oc?
- Pot s aran|ez s fu ac.
- Bun! Te obg ca mne, s ntr n vorb cu ducesa de
Fontanebeau?
- Da. Nu este nfumurat; s-a ntmpat de|a s vorbeasc
sodaor.
- E bne! spune- s fe pomne n parc a ora a care tu et de
gard.
- Adc a zece noaptea. n ce oc?
- Aproape de maree bazn cu crap. Accep?
- Accept!
- Repet ceea ce -am spus.
- Mne, m aprop de tnra duces, atrag atena, ea m
vorbete, spun: ,Mne, a oree zece noaptea, demnu Trbouet va
f n prea|ma baznuu cu crap." Am nees bne?
- Da, vteazue Ludwg. Aadar, pomne noapte, a oree zece,
char ac.
- Am nees.
- dup aceea, pec mpreun cu no, bogat de acum nante te
ve ntoarce n Evea.
- O Catherne! suspn eveanu cu vocea u de bas.
Trbouet aunec n |osu zduu.
Nu ma avu nevoe s- pun pe Manfred Ragastens a curent cu
ceea ce se petrecuse; nu e scpaser ncun cuvnt dn dscue.
Se ntoarser a han.
A doua z Spadacape fcu rost de o trsur pe care o cumpr. Toat
zua, ce tre preten rmaser nch a han.
Zua aceea a fost o z agtat.
Trbouet nu- ma gsea astmpr, vorbea de unu sngur, cu voce
tare, strngea mna u Ragastens.
Manfred prea ma cam; dar rscoea o emoe profund. Cnd se
fcu de ora opt seara, e spuse:
- S pornm!
Era un pc prea devreme.
Dar Ragastens neese c tnru nu ma avea rbdare.
To patru se echpar, se narmar n grab mare coborr n
strad.
n acest moment, un cre apru n cou strz Fagots. Venea n
goana mare.
zrndu- pe Manfred, scoase o excamae de bucure, opr cau
desceca.
Cau se prv a pmnt; era zdrobt de obosea ddea snge
pe nr.
Manfred era groaznc de pad.
- Lanthenay? ntreb foarte ngr|orat.
- E m-a trms. Lua asta.
ntnse un pc u Manfred. Atunc, cu to, se retraser n han.
Manfred, deschse pcu ct:
,Az oree dousprezece.
,Mno dmnea, a ora apte Doet va f ars pe rug.
,Dac nu reuesc s- rpesc pe drumu dntre Concergere paa
Greve. ah pretene, fratee meu. da seama!
,Te atept!."
Cu cam, Manfred ntnse scrsoarea u Ragastens care o ct, apo -o
ddu s-o cteasc u Trbouet. Ragastens se aez.
Atepta cu un so de team hotrrea ce avea s-o a tnru.
Ct despre Trbouet, acesta se smea dstrus,
- Dar, se bb e, cu nfare vd, dar. po peca, dup
aceea!.
- Dup! zse Manfred bestemnd deznd|dut: dup aceea, v-a
nsemna poate mezu nop, ora unu. prea trzu ca s ma a|ung a
tmp!
Dntr-o dat, se ntoarse ctre Cocardere care assta a scen, fr s
neeag ce era att de grav.
- Du-te n gra|d, pregtete de drum do ca. Spadacape are s -
aeag pe ce ma bun. Grbete-te!
Spadacape Cocardere o pornr ntr-acoo. Ragastens se rdcase
- cuprnse mna u Manfred.
- Bne, copu meu, zse e cu smptate, numndu- dn nou astfe
pe tnr fcndu- s tresar cc pronunat de cavaer cuvntu acesta
avea o att de profund semnfcae.
Manfred pec fruntea, och se umpur de acrm.
Sacrfcu era ntr-adevr nedrept.
faptu c pretena bruse n nma u Manfred, ntr-un asemenea
moment, era subm.
- Rmnem n tre! zse Ragastens ntorcndu- prvrea spre
Trbouet. Dar fr s doresc s trbesc mportana a|utoruu
pretenuu nostru, afrm c vom reu n tre ca cum am f fost patru.
Manfred neese ntena cavaeruu, a rndu su strnse
mna.
n cpa aceasta, apru Cocardere.
- Nu et prea obost s fac drum napo, ntreb, Manfred
- Sunt stovt, zu aa! Dar ca s nu fu a Pars mne dmnea, ar
trebu s fu mort ngropat. Dac a f putut vedea cum arta
Lanthenay, cum -am vzut eu n dmneaa asta!.
- S mergem! spuse Manfred cu o voce rgut.
mbrndu- preten n mare grab, se avnt n afar, urmat de
Cocardere.
n cpa urmtoare, Ragastens, Trbouet Spadacape auzr gaopu
deznut a ceor do ca.
- S mergem! zse atunc a rndu su Trbouet.
se ndreptar ctre parcu casteuu.
Manfred Cocardere gaopau cot a cot pe drumu Meun-uu
Drumu era o pangc ung ngust, desfundat pe aocur, pn de
hrtoape, barat uneor de vreun arbore dobort.
Manfred Cocardere ca nte bun cre ce erau sau fru ber
caor erau pregt s- opreasc, n cazu n care s-ar v un
obstaco.
ntr-adevr noaptea era ntunecoas.
e trebuau n orce caz s se ncread, n vzu ma aes n
nstnctu ceor dou anmae.
n tmp ce gaopau, erau cu urechea a pnd, pregt pentru orce.
Cocardere dscuta.
- Cum a reut s ne gset? ntrebase Manfred.
- O ans nesperat. Trebue s v spun c a|ungnd a
Fontanebeau, nu prea ma tam de capu meu; cursa asta deznut
m stovse peste msur. Dec, a prma cas, m opresc, prvesc n
|uru meu. Nmen. Bat a poarta une case de ran. , dup cum m-a
nvat Lanthenay, ntreb dac a zrt un senor care se cheam
cavaeru de Ragastens dac te unde ocuete. M se rspunde s
m adresez a caste m se nchde poarta n nas. Prea c provoc
team. Rmsesem pe oc, prostt, netnd ncotro s-o apuc cnd
deodat, dntr-o cas vecn, se vete o femee.
- O femee?
- mbrcat brbtete. Frumoas cum nu m-a ma fost dat s
vd.
- Am auzt c, cuta pe domnu de Ragastens m spune ea.
- Cne sunte dumneavoastr, doamn? spun eu, nencreztor.
Cc femea avea o prvre cudat.
Ea rdc dn umer m spune:
- cuta pe domnu Ragastens, da sau nu?
- Da, spun eu. e urgent.
- E bne, m spune ea, merge n strada Fagots, aproape de caste,
opr-v a hanu Caro ce Mare. Dup care dspru, nchee
Cocardere, eu dau pnten cauu, cerndu- betuu anma un utm
efort.
Ideea c femea fusese Madeene Ferron apru de a sne u
Manfred.
Care ata, ntr-adevr, dect Madeene ar putea s se ntereseze de
cavaeru Ragastens pe care nmen nu- cunotea a Fontanebeau?
- Oare femea asta este ngeru nostru pztor? zse e.
n tmpu acesta cursa ndr|t contnua n noapte; dn oc n oc, ca
fceau cte un sat, srnd peste vreo| hrtoap sau un obstaco, pe
care cavaer, nu- vzuser.
Traversar Meun-u ca nte fantasme.
A|un n afara orauu, se oprr pre de un ceas; dac nu s-ar f
oprt, ca n-ar f putut s a|ung a Pars.
Caor e ddur ovz, Cocardere proft de oprre pentru a nfueca
o bucat de carne aezat ntre dou fe enorme de pne.
n ce- prvete pe Manfred, acesta se muum cu o duc de chor.
Ce do ncecar; pornr dn nou a drum n goana mare. La oree
dou dmneaa, se afau a pore Parsuu.
- Ia te ut ce zpct am fost! morm cu amrcune Manfred.
Pore sunt nchse! Nu m-am gndt deoc a asta!
- Pore se deschd a ora cnc, spuse Cocardere; or execua are
oc a ora apte.
Manfred umba de coo pn coo n |uru cauu su, care era n aa
msur de obost nct prea c nu ma poate face un pas.
Dntr-o dat se hotr,
- Urmeaz-m, spuse u Cocardere.
Merse btu n porta care se afa n aproperea por cee mar.
Dup cteva cpe, un sodat ven s deschd.
- Pretene, spuse e, am un mesa| urgent de comuncat sergentuu
tu.
- Ven, spuse sodatu.
Traversar o sa scund cu bo tete, unde se afau cteva grz,
ntrar ntr-o a doua ncpere de dmensun ma mar care consttua
adevratu post de gard.
Manfred vzu medat poarta care se deschdea spre strad, fcu
semn u Cocardere. Acesta se aprope de poart.
- Dnsu e sergentu, spuse sodatu.
- Ce dor de a mne? ntreb efu postuu de gard.
- S v spun c sunt nevot s ntru medat n Pars, spuse Manfred
care urmrea cu coada ochuu mcre u Cocardere.
- Nu este perms a asemenea or, bombn sergentu. Gard,
conduce- napo pe acet do oamen.
- nante! strg n acest moment Cocardere deschznd arg poarta
nvnd n strad.
Sergentu, neegnd c a fost pct, ncerc s- tae trecerea u
Manfred. Dar, dntr-un pumn, tnru azvr ct coo nv n
strad.
Dup o cp, auz dou sau tre focur de archebuz pe care soda
dn post e traser n dreca or, dntr-un sm a datore.
O or ma trzu, Manfred Cocardere a|unser a Curtea
Mracoeor.
- E ora tre, spuse Cocardere, m duc s dorm pn a ase. Atfe,
a deven nut.
- Am s te trezesc, f ntt.
se ndrept ctre apartamentu pe care ocupa Lanthenay acoo
unde se refugaser |ue Avette, soa fca u Etenne Doet.
Zrndu- pretenu, Lanthenay scoase un strgt de bucure
strnse n brae. Cu o prvre rapd, art spre cee dou nefercte
feme care pngeau.
- Aadar, au ndrznt s- condamne! fcu Manfred.
- Dar nu e totu pedut! zbucn Lanthenay, vom sava.
- Cu sguran!
- Ah! domnue! strg Avette frngndu- mne. Betu meu tat!
|ue era mpetrt de durere.
- Vom ncerca mposbu! spuse Manfred tuburat de atta durere.
- Vno, spuse dntr-o dat Lanthenay.
M se rupe nma vzndu-te cum png! crma Lanthenay cnd
fur afar dn ncpere. Vno. am s- descru panu pe care -am
fcut ca s ne punem de acord cu ceea ce avem de fcut.
La Curtea Mracoeor, ceretor pregteau armee pentru ncercarea
pe care aveau s-o fac.
Manfred Lanthenay a|unser a nchsoarea Concergere.
- Undetr, trebue s abe oc execua? ntreb Manfred.
- A s vez. Iat-ne a Concergere.
Cortegu va e pe poarta asta. S urmrm drumu pe care va
strbate. Trecur pe pod.
Apo se ntoarser spre dreapta, , dup cva pa se afar n paa
Greve.
Acoo, n centru pee, tre sau patru oamen se ocupau de o sngur
treab: preau s nae cu mut gr| un so de turn ptrat.
Dou care mar de a care fuseser deshma ca se afau n
aproperea unu foc ce umna uneor cu o crre rapd casee cu
acoperur ascute, a ferestree crora se artau capete curoase.
n fa, o sumbr aduntur de case ae negustoror, care
ncepuser s fe drmate n ocu crora se construa prmra.
Cee dou care pe care e-am amntt adneaur erau pne cu emne
vreascur.
Metodc, munctor nocturn stvuau buce ung de emn uscat.
Un rnd de emne, un rnd de vreascur, apo un at rnd de emne,
tot aa n contnuare. Cubu acesta se na n |uru unu stp ung
de form ptrat care fusese nfpt adnc n pmnt.
Oamen care trebuau astfe, erau a|utoaree cuu. ceea ce
nau, era un rug.
Manfred se ab a fa.
- Ac vor s- ard? ntreb e.
- Dup cum observ! spune Lanthenay. Vno acum. Pornr spre
ntrarea poduu.
- Ac ne vom posta, reu atunc Lanthenay. Vez, cortegu ese pe
acoo, de ceaat parte a fuvuu; traverseaz podu; este nevot s
treac prn dreptu acesta; n cteva cpe mumea o s nceap s
vn n numr mare ca s- vad trecnd pe condamnat; or, toat
mumea care se va afa ac va f actut dn ce de a Curtea
Mracoeor; vor f o me, dou m, poate. Nu se va da ncun semna.
Iat ce am stabt: char n momentu n care cortegu va e de pe
pod, vom nv asupra escorte to deodat fr s scoatem un
strgt. Char s fe e cnc sute de garden, e vom, ven de hac.. Le
vom rp przoneru, ne vom refuga, a Curtea Mracoeor. Ce zc
de panu sta?
- Este snguru care pare rezonb. Reuta m pare cert.
- Crez? fcu Lanthenay cu un cr de bucure n prvr.
- Cu sguran!
- Ah! pretene, dac am putea reu! Rou nostru, a amndo v f
s a|ungem pn a Doet fr s ne ngr|m de ceea ce se petrece n
|uru nostru. Iat c oamen notr ocup ocure.
ntr-adevr, n ntunerc, se zreau confuz nte umbre care forfoteau
se rnduau de-a ungu tauzuu se adunau n numr mare n faa
poduu.
n aparent, erau, brba feme dn popor or mc burghez.
Dar Manfred, prvnd cu atene a aceste grupur, recunotea, sub
straee pe care aceta e purta, pe ceretor de a Curtea Mracoeor.
Sub tunc or pe sub mant, ascundeau cu to arme; cea ma mare
parte, o consttuau pumnaee; cte un aveau pstoete.
- ncep s cred c vom reu! spune Lanthenay, mbtndu-se cu un
pc de speran, dup cum ma nt se ndose de reut. M ndoam!
M se prea c ncunu dntre e n-ar rspunde rugmn mee. Ce s-
ma spun! A|unsesem s cred c nc tu nsu nu a putea a|unge a
tmp!
- Dup cum vez am a|uns! zse Manfred cu un zmbet.
X CONDAMNAREA LUI DOLET
Procesu u Etenne Doet, care durase ase ze se termnase n a|un
a oree dousprezece.
Ar f nut s reatm utma faz a procesuu dac nu s-ar f produs
un ncdent care a dus defntv a condamnare.
Procesu fusese condus de ctre Matheu Orry, nchztor ofcau
Etenne Faye.
Erau do brba despre care nu se putea spune c sunt r or bun;
aveau nte fee pe care ncodat nu se putea zr un zmbet or o
urm de emoe..
Nmen nu auzse vrodat ca Matheu Orry s se f enervat. Vorbea
cu decatee, cu o vece mngetoare ordona cuu s-
pregteasc unetee de tortur pentru a e foos a chestonarea unu
acuzat.
Deatmnter era consderat un mode de cucernce ndepnea
datore cu un ze care- stua prntre ce ma devota.
Ct despre Etenne Faye, acesta era o mataha, cu fa neted, cu
cearcne n |uru ochor, nfarea morocnoas, repc admrab
a u Matheu Orry.
Nco dfcutate nu- stn|enea pe ce do brba. De ndat ce se
afau n faa une necart, n cadru unu proces, ddeau ordn c
acuzatu s fe trms n camera de tortur.
Rar dac treceau vreodat ma mut de zece mnute fr ca Matheu
Orry s nu poat spune cu vocea sa mngetoare:
- Probema n tgu este murt.
- Amn! rspundea Faye.
- ntr-adevr, pe scaunu de tortur, neferctu crua se sfrmau
oasee mrtursea tot ce se dorea de a e. Un se nvnuau de
grozve cee ma fantastce, ca de exempu de a f ctort prn
vzduh pe coada mtur or c e n rea drecte cu davou.
Odat e dn camera de tortur nenoroc se cau cu amrcune
de mrtursre or, dar era prea trzu. Doet nu a fost supus tortur.
Prntr-un utm gest de pudoare, dntr-o nstnctv revot mpotrva
trane preoor, Franos I se opuse acestu tratament. Socotea c
aa era prea mut c Doet era ars pe rug fr s abe vreo vn.
atunc cnd Loyoa af c edtoru nu avea s fe supus tortur, nu
nsst asupra aceste probeme.
amnt c Doet pubcase o carte nttuat: Faptee lui Frangois I
de $alois, rege al Franei, presupuse poate c Franos I avea fa de
autor un fe de recunotn pentru aceast carte fa de care se
artase foarte muumt mndru.
Intrm aadar n marea sa a Paatuu de |uste n cea de-a asea
utma a procesuu.
Matheu Orry ndepnea funca de acuzator.
Etenne Faye prezda, asstat de asesor.
Exsta n sa o numeroas assten format dn burghez oamen
de rnd, dntre care ncunu nu ndrznea s- afeze pe chp ma pe
care o smea de fapt pentru acuzat.
ntr-adevr, de |ur mpre|uru s exstau grz narmate cu
haebarde.
Dar teama provenea n speca de a prezena unor cugr
rspnd prn mume; se ta c acet oamen aveau auzu fn
prvrea ager, nmen nu- ddea osteneaa s a|ung s fe tras pe
roat de vu pentru a arta pe fa vreun sentment uman.
Etenne Doet, stnd n pcoare n faa trbunauu, cu mnde egate
a spate, ascuta cu atene ceea ce spuneau cnd ofcau Faye, cnd
acuzatoru Orry.
Dn cnd n cnd, se ntorcea ctre mume cuta dn prvr pe
cneva care urmrse toate perpee procesuu.
Acesta era Lanthenay care se mcna de dsperare.
ntr-adevr, acuzatu era adus n fecare z n sa prntr-o trecere
secret care ddea spre nchsoarea Concergere.
Aadar nu exsta ncun m||oc de a- putea rp pe Doet pe tmpu
procesuu, dup cum sperase Lanthenay a nceput
n zua aceea, cea dn urm, ctre oree unsprezece dmneaa,
Matheu Orry ofcau Faye au a|uns n ncurctur Etenne Doet se
ncpna s nu recunoasc acuzae ce se aduceau.
nu se puteau foos de maree zvor a adevruu, camera de
tortur.
O spam nedefnt apsa asupra s tcute n care nu se auzea
dect vocea |udectoror cea a u Doet care rposta.
- Aadar, spunea Faye, afrma c nu sunte deoc eretc.
- Nu sunt.
- Aa spune dumneau, zbucn Orry, dar nu a fost e ce care -a
tprt pe Paton cu acea monstruoas ereze, nct nu ma e nevoe de
ate probe?
- L-am tradus pe Paton, rspunse Doet. Contesta dreptu de a-
traduce pe autor antc? Prescre studu pentru mba greac?
- A tprt cr scandaoase, a pubcat o Bbe n mba francez.
- Cre de care vorb au fost aduse n mprmera mea: dac e-a
f tprt s-ar f gst urme ae ncercror de tpar.
- Mrturs, reu Faye, c sunte schzmatc? Asta nu o pute
contesta. A favorzat pe aprtor noor dogme.
- Nu cunosc ncunu dntre e; cum a f putut s- favorzez.
Faye Matheu se prvr.
Mrtura acuzatuu era pe atunc pesa prncpa a unu proces. Era
att de uor de obnut!
Se ntmpa arareor s se ncerce stabrea vnove unu acuzat
prn probe acumuate n afara negaor afrmaor.
Faptu c Doet perssta n a nega, producea asupra mum
asstenor un efect umtor. cum |usta nu era susnut pe probe
materae att de sode ca n zee noastre, condamnarea u Doet
devenea anevooas.
n cpa asta, un brbat nanta ctre ofcau Faye.
Era un cugr.
Cretetu era acopert de o gug neagr. Fecare putea observa c
pea cu greutate. Ce aducea snstra apare?.
Cugru se apec spre ofca, scoase o hrte dn sn , -o ntnse
u Faye spunndu-:
- Lntreba- pe acuzat dac pergamentu acesta este scrs char de
mna u.
Faye ct cu uea connutu hrte, apo trecu u Matheu Orry
care ct e.
- Mrve sacregu! bombn e.
- Grz, aduce- ma aproape pe przoner, spuse Faye.
Etenne Doet se aprope e nsu se apec asupra pergamentuu.
- Dumneavoastr a scrs aceste rndur, ntreb Faye.
- Da, spuse stpn pe sne Doet.
, deosebt de cam, reu ocu.
Orry scoase un fe de bombnt de bucure.
Se rdc, nnd hrta n mn.
Pergamentu, era ce pe care Doet scrsese a Concergere ntr-un
moment febr pe care soda - confscaser ca s- dea u Ges Le
Mahu.
Matheu se rdc ddu ctre documentuu. Apo coment, ne
putem nchpu n ce fe. Ma aes utmu pasa| excta verva.
Reeea ntr-un mod categorc faptu c acuzatu punea mare pre pe
tn, cauza tuturor reeor zvoru prncpa a tuturor erezor.
Cugru care adusese pergamentu acuzator se retrsese ntr-un
co.
E zr pe ofcau Faye apecndu-se ctre asesor.
Aceta aprobar dn cap.
Atunc ofcau ct sentna, care decara pe Etenne Doet vnovat,
scandaos, schzmatc, eretc, aprtor a erezor.
Sentna condamna pe savant s fe ars pe rug n paa pubc.
Ctrea sentne fu prmt cu o tcere de moarte. Grze nfcar
pe Doet medat. Mumea care prsea saa, era trst, ngrozt peste
msur.
Doar o femee excam:
- Mare pcat s arz pe rug un brbat att de frumos care
vorbete att de bne.
Femea fu arestat pe oc. a s nu ma avur ncodat vreo veste
despre ea.
Dup ctrea condamnr, Lanthenay ese odat cu mumea, ,
nebun de dsperare, scrsese cee cteva rndur pentru Manfred.
Cocardere ncaec dendat. Restu povestr se cunoate.
Cugru cu gug neagr, auzse e pronunarea trbunauu,
dup care ese, se urcase ntr-o caeaca, o porn a paatu mareu
magstrat.
n tmp ce ntra n cabnetu u Moncar, omu acesta scoase
guga.
- Ce mpruden! zbucn Moncar, zrndu-. Dac rana d-voastr s-
ar deschde dn nou, sfnt tat!.
Loyoa tresr - spuse cu cam:
- m atrbu un nume ce nu se acord dect pape, fue.
- n snea mea, doream s aduc un omagu sanctt voastre.
de fapt, de ce nu a f numt ma degrab aa?
- Ncodat! spuse ntt Loyoa. A perde |umtate dn puterea
mea dac a accepta mtra papa. Ct despre rana mea, f ntt.
Tocma am vent s v aduc o veste bun: Doet este condamnat.
Restu v prvete, n catatea dumneavoastr de mare magstrat.
- Cnd dor s se nae rugu?
- Mne, fue.
- Mne!
- Da, Doet are preten ndrzne; pn cnd nu vd cu och me
fcre ruguu rdcndu-se n |uru u, nu vo avea nte.
- Ceea ce dor, prnte, este n afara uzaneor.
- Trebue s- um prn surprndere pe duman. Deatmnter,
ofcau nu a eztat s decare pubc faptu c acuzatu va sp
pedeapsa char de mne.
- Fe, prnte.
- Rmne de tut n care oc o s- ardem pe rug.
- Exst paa Greve.
- Da tu paa voastr spaoas, spuse Loyoa. Dscua dntre ce
do ma dur nc un ceas; ceea ce a fost hotrt n cadru aceste
dscu, nu vom ntrza s afm
2
XI LOCUL "N CARE A FOST "N#L$AT RUGUL
2
Ma|ortatea storcor paseaz data condamnr u Doet n una august. Un o paseaz
n una anuare, cu toate c opna asta este ma pun acredtat, am preferat-o pe
motvu nrur evenmenteor dn povestrea noastr.
Revenm a Manfred Lanthenay pe care -am sat stnd ng
podu Sant-Mche.
Podu avea cte o poart a fecare dn cee dou extremt ae
sae.
Pore nu se nchdeau dect arareor, exceptnd zee n care era
vreo rzvrtre a Unverstate cnd se voa s fe mpedca studen
s se rspndeasc prn ora.
Zua ce se vea prea, cenue snstr.
Era aproape ora ase.
Doer trebua s as de a Concergere pe a ora apte pentru a f
condus a ocu supcuu, adc n paa Greve, dup cum fusese
anunat.
n momentu de fa, erau aproape tre m de persoane masate a
ntrarea poduu Sant-Mche, fr a ma socot mumea enorm care
se revrsa dn strze nvecnate nvada paa Greve.
Oamen masa ng pod erau cu to ceretor de a Curtea
Mracoeor.
Lanthenay Manfred ocupaser poze char n faa por poduu.
Preau foarte cam nu- adresau ncun cuvnt.
La oree ase |umtate dou sute de cre se aezar de-o parte
de ata a por und poz de upt.
n spatee or se postar tre tunur mc de campane.
- Se aprope momentu! spuse cu gas nbut Lanthenay.
n tmpu acesta, nte soda, ncrcar tunure, n mod f, e
ndreptar n tre drec dferte asupra mum.
Aceast demonstrae amenntoare fu remarcat de toat umea
prmt cu strgte de groaz. Numa ceretor nu manfestar nco
surprz.
Doar, dup ce au aruncat o prvre asupra nrur de pe pod,
Manfred Lanthenay constatar ma mute ucrur care e ddur o
nente vag.
Ma nt, toate dughenee poduu erau nchse, ceea ce nu se
ntmpa ncodat n asemenea mpre|urare, prva dn Pars fnd
dn contr avz de asemenea spectacoe.
Intr-adevr, dughenaru parzan avea un temperament rzbonc,
cum rareor are ocaza s- satsfac nstnctee, ador orce spectaco
n care sunt omor oamen.
In pus, Manfred Lanthenay remarcar faptu c podu era nesat
cu soda; erau poate dou regmente masate pe pasa|u ngust ce era
ber ntre cee dou rndur de dughene.
Ate ase tunur a vedere desvreau s dea poduu aspectu une
fortree care se pregtete s susn un asat.
Copotu dn turnu Paatuu de |uste sun oree apte.
Se fcu n mume o vast profund mcare ce ndc freamtu
de spam, care, pecat dntr-un centru de ferbere, se perde n
rndure mrgnae prn ondua ampe.
n momentu sta, poarta poduu fu nchs.
- Ce se petrece? murmur Lanthenay devent vd.
- Vn dn paa Greve, gfa o voce n aproperea u.
Manfred Lanthenay prvr napo cu repezcune.
Omu care vorb astfe era Cocardere.
cuvntee astea att de smpe totu rsunar adoma unu dangt
de copot.
Char n aceea cp, dangtu ncepu s rsune ntr-adevr a
Sant-German-Auxerros a Notre Dame, apo a Sant-Eustache, apo
a ceeate bserc, a|ungnd dn aproape n aproape ca o voce
untrc prevesttoare de nenorocre care s-ar preschmba n ecou de
dou.
In deprtare, de ceaat parte a Sene, se auz cntu a sute de
cugr care, acoper de gug cu umnarea n mn umnr
care erau ma degrab tore pentru ncendat!. - formau cortegu
condamnatuu.
- Sosesc dn paa Greve! reu Cocardere, t ce se petrece
acoo? Se af ntr-adevr un rug, dar n |uru ruguu, nc urm de cu
nc a|utoaree sae.
Nu n paa Greve va f ars pe rug! Lanthenay scoase un pt
sfetor. Manfred rcn o n|urtur terb. Fu prntre ceretor o
agtae voent. strgtee neateptate, repetate de voc furoase,
zbucnr, tunar:
- n paa Maubert! In paa Maubert!
O me de ceretor nvr asupra por poduu, s se produse acoo
o nvmea de nedescrs, n tmp ce dn toate pre aerga o
mume ngrozt.
Cum s te descurc?
E ngroztor!
Cum s trec dncoo de pod? Cum s- sar n a|utor?
Cu mntea rvt, pru zbrt, Lanthenay rcnea aceste
ntrebr ntrerupte de n|urtur dn care se deznua dsperarea.
, deodat, trecu o dee prn mntea- rvt de gndur.
- nante! ur e.
Dn cteva satur, coborse mau abrupt. Exstau brc egate cu
frngh de ru nfp n nsp. Dar ma era tmp s dezege brce?
E sgur c nu e zr.
Intr n ap !
Lanthenay ddu de ap adnc aproape de ndat se porn s
noate cu o asemenea ndr|re nct travers curentu de ap aproape
n ne dreapt.
Atunc, se ntmp o scen nemantnt, un spectaco de vs sau
de comar.
In urma u Lanthenay, Manfred; n spatee u Manfred, Cocardere
Fanfare, zece, o sut, o me de ceretor se aruncar n ap, urnd,
vocfernd, mpngndu-se; Sena se nger de tot se acoper de capete
furoase, de pumn care se agtau deasupra capeteor.
dangtu copoteor, rsuna ugubru, asemen unu pnset care ar
f ngnat n surdn me de strgte de besteme ce se nau dn
apa Sene!
XII PIA$A MAUBERT
Da! n paa Maubert cee dou m de grz ae poe, nsote de
ma mut de cnc sute de cugr, conduceau pe Etenne Doet.
Era o dee ntegent pe care o avusese Loyoa.
Temutu cugr -a expcat mnuos atacu de a Curtea Mracoeor
mpotrva ceretoror, zbnda or extraordnar!
Inuntru su, admrase aceast fapt de arme e care odnoar
mnuse cu atta dbce saba.
murmurase:
- Acesta este Margnan-u u Lanthenay!
Dar dntr-o dat conchse:
- Omu sta e capab de orce. Tentatva s de rpre a u Doe de
a Concergere este opera unu erou or a unu nebun, dou categor de
oamen a fe de percuo.
hotrse s- a precau pentru ca Doet s nu- fe smus a
momentu potrvt.
Am vzut cum a decurs convorbrea u cu Moncar.
I ddu sfatur, sau ma degrab ordne, care se rezumar a aceste
manevre foarte smpe:
S rspndeasc zvonu c Doet ar f ars n paa Greve, s rdce
acoo uh rug pentru a nea ma bne pe ce dn Pars; apo, ctre oree
cnc dmneaa, s rdce ute un rug n paa Maubert, s dea ordn s
se bocheze podure s fe pzte de fore mportante.
Astfe sunase panu u Loyoa.
Nmen, nu avu acces a acest secret. Pn n utma cp Doet
nsu crezu c ar f condus n paa Greve.
Imedat dup sentna de condamnare ctt de ofcau Faye, Doet
fusese nfcat de grz care ncon|urar duser n temna sa prn
pasa|u subteran ce ega nchsoarea Concergere de Paatu |uste.
Fu sat ntt ntreaga z.
Numa c Ges Le Mahu dub numru temnceror ce staonau n
permanen pe cuoar trp numru grzor pasate n temna n
care se gsea Doet.
Ctre oree apte seara, Ges Le Mahu ptrunde n ceu spuse
u Doet c -ar satsface toate dornee cernee.
- Dor, adug e, s f servt cu o cn pe cnste, pe care s-o
strop cu un vn dn propre mee pvne?
Ges Le Mahu conta deosebt de mut pe efectu aceste propuner.
Nu concepea ca un om ce ma avea pun de trt s f putut s-
doreasc atceva.
De aceea a fost surprns cnd auz pe Doet rspunzndu-:
- Muumesc, |upne Le Mahu, pnea m va f de a|uns.
- Ce a dor oare?
- S m sa s dorm n nte; cc sunt foarte obost.
Ges Le Mahu se retrase foarte umt.
Etenne Doet se arunc ntr-adevr pe grmada s de pae nchse
och.
Terb a ma fost aceast utm noapte.
Cte gndur supreme asatar pe savant.
Cu ct groaz agona bete sae nm dstruse, preceda groaznca
agone a trupuu care, n cteva ore, avea s devn prad fcror.
Ce pan ar putea s descre toate acestea?
ce povesttor ar gs cura|u s adaste asupra nexprmabeor
sae mstere ae sufetuu?
care cttor ar f acea care s-ar hrn thnt cu povestrea unu
astfe de martr?
E esne de nees de ce sm s cad vure nop asupra
condamnatuu.
Doet nu dorm.
Abomnaba dscue ntre patru och cu suferna u dur pn n
utma cp.
Dar a oree cnc dmneaa cnd se deschse ua ceue sae cnd
reapru Ges Le Mahu, Etenne Doet era n pcoare avea un chp
senn.
Un preot nsoea pe Ges Le Mahu.
- Fue, spuse preotu, vn s s v aduc consore pe care rega
noastr ntru ertare, cu buntate resemnare o rezerv tuturor
copor s, char ceor ma ndrtnc.
Rostse vorbee acestea pe un ton gaca.
- Domnue, rspunse Doet, m gs ntr-o stare deosebt de
dezoant; aadar nu am nevoe de a|utoru dumneavoastr. Pentru
care v muumesc cu toat sncertatea.
- Cum, fue! Nu bnevo, nc acum s apre nantea Domnuu,
s mrturs greee, rtcre pcatee voastre?. V aduceam
ertarea de pcate.
- M-am ertat eu nsum, spuse Doet.
- Neegure!. ve ascuta totu dvnu sacrfcu a su|be!
- Trebue neaprat s fu dus acoo!
Preotu fcu semnu cruc, care era fr ndoa un semna convent,
cc n aceea cp char grze temncer se npustr asupra u
Doet, cucar a pmnt, egar uar pe sus, n capea n care
fusese adus condamnatu, ncepea su|b funerar.
Cugr, rndu n |uru capee, ntreau coru amenntor pe care
Doet, n anur, ncon|urat de grz, auzea tmcea n snea u.
Cu un so de fure sumbr ofcau nterpret cntu ceor mor. n
apropere de condamnat se afa un cugr care nu cnta.
I prvea pe Doet.
prn cee dou gur ae gug, condamnatu vedea strucnd do
och negr, o prvre aparte, o prvre de rone, de for zbnd.
Tortur su|be funerare u sfrt.
I dezegar pcoaree u Doet. Dar strnser dn nou egture de
a mn. Doet era cu capu descopert mbrcat cu o vest neagr care
punea n evden nfarea sa ndrznea.
Era pad. Dar o ncomparab fermtate ddea prvror sae o
exprese de tragc ndferen fa de ceea ce se pregtea.
O cut de dspre arcua gura. |nea fruntea sus.
Cortegu se form.
Confrer de poc mbrca n negru n ab, purtau crucfxe
gree, urmau rur de cugre, apo preo ctnd monton rugcun
pentru ce n pragu mor, apo numero cugr, cu to acoper cu
gug cu to purttor de umnr groase de cear.
Urma Doet, ncon|urat de cugr.
Intreg cortegu de a un capt a ceat, era ncadrat de tre rndur
de soda, narma cu archebuze ncrcate.
In frunte a coad, compan de cre, deschdeau nchdeau
drumu cu ancea n mn.
Doet avea un mers foarte hotrt.
Aproape de e nanta cugru a cru prvre strane o remarcase.
Aba se urn cortegu bserce toate ncepur s bat copotu.
Doet ddu seama anevoe c se ndreptau ctre paa Maubert
nu spre paa Greve.
In deprtare, de ceaat parte a poduu Sant-Mche, se rdca n aer
un freamt de voc nbut. Totu de-a ungu acestu drum se
formaser grupur. Oamen dn Pres de a Cte de a Unverstate,
aergau se postau de-a ungu strzor.
Sentmentu care domna mumea era ce a me.
Se manfestau mperceptbe attudn de mne ndgnare.
Cva oamen strgau n gura mare c era o mrve s ucz un
nevnovat c tortura aceasta se va abate asupra ofcauu Faye, care
s-a fcut vnovat de pronunarea une condamr nedrepte.
Ma|ortatea femeor pngeau.
Cugru care mergea ng Doet observ acrme mum, cu o
voce pn de rone neptoare murmur:
- Doet pa turba doet!
3
Condamnatu tresr; recunoscu vocea u Loyoa! I rdc fruntea
rspunse fr s tremure:
- %ed &olet ipse non dolet
'
. Aha! dumneavoastr sunte domnue
de Loyoa? E bne, o s vede cum te s moar un brbat care nu se
teme de nmc; nc mcar de dumneavoastr n momentu de fa.
Loyoa nu ma spuse nmc.
Curnd se a|unse ntr-o pa strmt n |uru crea se masar
cre, soda cugr.
Ce ce neau n mna umnr ncon|urar rugu. Se, construse o
scar pentru a se a|unge a patforma ruguu.
Cu a|utoaree sae se apropar vor s- apuce pe
condamnat pentru a- obga s urce scara.
- Oprete-te, cu, spuse Doet. Nu vreau s fu a|utat.
Omu rmase pe oc.
In acea tmp Doet urc treptee, cu toate c nu se putu a|uta de
mne sae care erau egate. A|uns pe patform se pas ng stp.
Dendat cu eg de stp cu o frnghe pe care o petrecu de ma
mute or n |uru trupuu.
Doet purta prvre n deprtare.
O mume mens, ncrement ntr-o attudne de groaz spam,
umpea strze nvecnate. Cu cobor.
Doet vo s nceap s vorbeasc. Dar, a un semn a u Loyoa,
cugr ntonar ,De Profunds" cu o voce sbatc; nu se putea auz
ncun cuvnt dn ce spunea. Neferctu savant.
In acea cp cu apuc o tor pe care a|utoaree sae o
aprnser. Dar Loyoa -o smuse dn mn.
- Astfe per duman u sus! zbucn e cu fure. ncn tora
ctre vreascure uscate ce formau temea ruguu.
Ct a cp dn och, toate umnre fur apecate spre vreascur. Un
fum cnepu s neccos, precum fumu de a cuptoaree brutaruu, se
rdc n aer nvu pe Doet n vrte|ure u.
Cteva secunde nc se ma zr chpu su senn.
Deodat, fcre urcar, mprtnd fumu cu dre roetce:
vvt undutoare, supe, se egnau n vnt adoma unor stndarde
3
N.A. Loyoa faco n cazu acesta un caambur stranc: doet, n atn, ndeamn:
geamt, pnset, Doet pa turba doet vrea aadar s ndemne: Mumea poas
depnge pe Doet.
4
N.A. Dar Doet nsu nu- depnge pe Doet.
funeste care anteau ctre condamnat, ascuur ce preau s uere.
Un strgt, un mens sfetor strgt de m se rdc dn
mume.
Apo dntr-o dat a fost o agtae de groaz; zbucnr urete; a fost o
fug dsperat dou sau tre sute de fne nebunte, cu pru cufut,
dn care pcura apa se npustr asupra creor cte ncon|urau rugu
n fruntea or Lanthenay, Manfred, vz, nveruna!.
- Foc! foc cu toate armee! tun Loyoa. Un om care pe ca
comand:
- Och! Foc!. Era Monoar.
Tunetu a dou archebuze descrcate dntr-o dat se rostogo
asupra aceste pr a Parsuu, n acea tmp cu tunetu strgteor
mum; czur vreo cnczec de ceretor; prntre e Manfred, cu brau
zdrobt.
- nante! ur Lanthenay cu o voce care nu ma avea nmc
omenesc n ea. Se npust.
Erau vreo sut.
O nou sav rsun ugubr.
Mort cae peste grmad, rn rostogondu-se bestemnd
nfortor.
Cocardere Fanfare nedespr czuser unu ng ceat.
- nante ! ur Lanthenay fr a- da seama c nu ma erau dect
vreo zece. Och s e dn orbte, ndr|, ncrncena, se anteau
asupra nspmnttoare scene. acoo, a cva pa de e, deasupra
capeteor cugror sodaor. magne roe, neagr cenue,
fcre care urcau, urcau rsucndu-se, uernd, se nau ma sus
dect coama caseor vecne, stpu cacnat, mensu tcune arznd
care se prbuea n puzder roetce, cuptoru monstruos n m|ocu
crua un bet trup orb a vedere, crspat, deformat, chrct, dsprea
n foc!.
Deodat magnea dspru.
Rugu se prbu.
Stpu czu e.
Ceea ce ma rmsese dn Etenne Doet dspru ntr-o utm
voent tromb de fum negru. Se sfrse.
Lanthenay, se npust cu pumnau n mna.
I croa drum nante, nebunete, groaznc, supraomenesc. La
fecare pas, brau su, se rdca se cobora cu un gest fugertor,
dobornd cte un sodat.
I croa astfe un drum de snge ctre Moncar care, nemcat n a
cu prvr fxe, zrea vennd, cum se vede n comarur vennd fara
Apocapsuu.
Lanthenay nu rostea un cuvnt.
Dar a fecare dn mcre sae ucgtoare, un so de mormt furos
sfa gte|u, nanta ctre Moncar. avea n mn.
Soda, ngroz peste msur, n faa acestu tvug se
ndeprtau.
Lanthenay zbut s a|ung ng cau u Moncar. fcu ean.
Pregtea satu umtor prn care s-ar trez faa n fa cu Moncar.
n cpa asta, dn spate, o mn uscat, voent nervoas aps
ceafa.
A fost un brnc terb.
Lanthenay se rostogo.
Mna care a mbrnct era mna une feme!
femea asta, era Gypse!
Intr-o cp, douzec de grz se nspustr asupra u Lanthenay.
Dup nc o cp, se trez egat fedee!
XIII DUP# CE TOTUL S%A SF&RIT
Moncar s s- aunece o prvre asupra u Gypse. de data asta,
prvrea asta, ma uman, sa s se ghceasc un so de recunotn
umt.
Era pentru a doua oar cnd btrna ganc sava pe maree
magstrat.
tot dn mna u Lanthenay savase.
Intr-adevr, dac Gypse nu -ar f mbrnct pe Lanthenay, char n
cpa aceea cnd acesta avea s se arunce asupra u Moncar, s-ar f
sfrt cu maree magstrat.
Se apec spre ea.
- Ce vre! ntreb e.
In mntea u, asta voa s nsemne:
- Ce recompens doret pentru c m-a savat? Ea rspunse cu gas
sczut:
- Iertarea acestu om! Ea art spre Lanthenay.
Aceasta nu o zrse nc. Era ncon|urat de soda care egaser.
Recunoscndu- vocea gnc, e ntoarse cu uea capu spre ea.
Un sodat crezu c avea s ncerce utm tentatv de rezsten
trase o ovtur zdravn n cap.
Lanthenay czu enat.
Dar nante s- pard cunotna, avu acest utm gnd:
- Bata Gypse! Bun. Mam Gypse! A dat buzna s m saveze!
Maree magstrat ncruntase sprncenee uttura u u aeru de
atone gaca, care fcea acest chp att de neptruns att de
temut.,
Scutur dn cap.
- Monsenore, spuse cu vocune ganca, v cer n schmb s
bnevo s m prm n paatu dumneavoastr.
- Fe. Vno n seara asta a oree nou.
- V cer totu s nu ordona nmc mpotrva u Lanthenay nante
de a m f ascutat.
- Sunt de acord cu asta.
morm prntre dn:
- Nu va perde nmc ateptnd!
Satsfcut, ganca se ndeprtase n grab.
Lanthenay fu azvrt ntr-o aret, cc egaser att de strns c
-ar f fost cu neputn s fac un pas.
n |uru arete. Moncar pas dou sute de cre, cu sabo or
pumnu n mn.
- La paatu meu! ordon e atunc.
Intr-adevr, paatu mareu magstrat era pevzut cu vreo |umtate
de duzn de ceue care nu erau ma pre|os ca cee de a Concergere,
de a Chteet or de a Basta.
O or ma trzu, Lanthenay era n anur ntr-una dn aceste
temne.
In |uru tcunor negr care se sfreau de ars, nu ma rmneau
dect cugr care cntau rugcune ceor mor.
Mumea o uase a fug n momentu sosr ceretoror.
Aproape dou sute de cadavre zceau pe pmntu strdune, n
ncercarea de a a|unge pn a rug.
Soda erau ocupa s- adune pe ce mor. Ct despre rn,
aceta dspruser. Un se trr cum putuser ma departe de ocu
bte pentru a scpa de rzbunarea mareu magstrat.
Cea fuseser aduna de ctre destrbate. Carteru era pn de
destrbate. Ee se strduser s- ascund pe ceretor rn, nu
numa pentru c menrea or de destrbate fcea dn ee aatee
fret ae ceretoror, dar poate pentru c era nc ma mut m n
sufetee or nenstrute.
Dup cum s-a vzut, Manfred czuse prntre ce dnt, cu brau
zdrobt. Rmase enat tmp ndeungat.
Cnd se trez, ntr-o scnteere de raune dup ce s febr, se
vzu cucat pe o grmad de pae, ntr-o trst sumbr maghern.
O femee prvea. Era aezat pe un scune cnta cu |umtate de
gur un fe de bocet care suna cam aa:
In grdina vecinului,
Am cules crini albi
observnd c Manfred deschse och, ea ncet s ma cnte
rse cu gravtate.
- D-voastr m-a savat? ntreb Manfred.
- Savat? Nu tu. Mesange Bgorne, cee dou feme te-au adus
ac.
- Cne sunte?
- Sunt Margentne, nu t? Margentne cea bond. Manfred
nchse och ncepu s murmure cuvnte fr r.
Incepu s dereze dn nou.
Ct despre Cocardere Fanfare, aceta dspruser.
Erau mor?
Sau doar rn?
In |uru tcunor mumea, n cpa de fa, revense dn teroare,
se aprope prv n tcere, cu o curoztate avd, grmada de tcun
cenue.
Dn capu u Doet nu se ma zrea nmc dect cteva oase care se
confundau cu tcun.
Era pe a oree tre dup amaz.
Rugu fusese aprns a oree apte |umtate.
Totu era stns. Osemntee ce se zreau ma dstnct se rcser de
mut.
Cugr se afau tot acoo.
Aadar, ctre oree tre, mumea se strnse n |uru cugror. O
femee dn mume strg:
- S fe uat ce pun cenua s fe nmormntat cum se cuvne
n pmnt cretn!
Loyoa auz cuvntee astea, tresr pru c ese dn etarga
mob n care se gsea nc de dmnea.
Lvd sub guga sa, cu prvr fxe, nu perduse ncun amnunt mcar
dn supcu, vsnd a tortur ma crunte, ma mostruoase..
Strgtu de m a feme aduse a reatate.
Vorb cu voce puternc:
- Fr sbcun Fr ertare fa de neegu eretc! Fraor
ua cenua arunca-o, mprta-o n vreun oc prst! Dnuntru
une arete cu a|utoaree sae scoaser o urn mc dn emn ab
nte ope. Do cugr apucar opee. Osemntee savantuu fur
aruncate n urn pe care ce do cugr, fr ndoa nva dnante,
e uar.
- Aa per duman u Isus ! ma strg Loyoa. a vocea asta
amenntoare mumea fremta pec fruntea.
- Amn! rspunse coru mens a ceor 500 de cugr.
XIV $IGANCA
Dup ce -a prst pe Moncar dup ce a pecat dn paa Maubert,
Gypse s-a ndreptat dendat a Curtea Mracoeor.
Cum tocma a|ungea n strada Mauvases-Garcons, ea vzu nantea
e do brba care, pe un fe de targa mprovzat, purtau pe un a
treea. Aproape de targa mergeau dou feme cc ea recunoscu
dendat pe dou dntre destrbate. Se aprope pe targa zr pe
Manfred, pad a fa, cu och nch.
- E mort? ntreb ea.
- O! nu, doar enat. Are brau frnt, rspunse una dntre cee
dou destrbate.
- Unde duce?
- P mergem acas a tne Gypse!
- La mne! spuse ea cu o voce care e nghe pe cee dou
destrbate. Nu vo ma f nc n seara asta nc mne acas a
mne. apo ascuta-m, nu ar f n sguran a Curtea Mracoeor.
Umte peste msur, cee dou feme ascutau fr s prceap.
|ganca cugeta. Ce se petrecea n aceast contn obscur? Era o
prvre de m care umna n cpa de fa aceste prvr sbatce?
- Duce- a Margentne! spuse ea dntr-o dat.
- Ia nebun?. E a, ce a astz Gypse?.
- Ascuta-m pe mne, apuse ea, trebue s fe dus a Margentne.
pentru motve. pe care nu e t. pe care eu e tu!
Destrbatee se prvr dn ce n ce ma umte, att era de mare
autortatea mora de care se bucura Gypse, pe cat era de mare
reputaa sa de g(icitoare, n aceast ume nav credu nct ee nu
ma obectar de oc.
Ce do brba rdcar dn nou targa ganca zr ntrnd n casa
u Margentne cea nebun. Atunc se ntoarse n mare grab a Curtea
Mracoeor. A|uns a ea acas, Gypse ncepu s scre pe ndeete. Cc
ea ta s cteasc, s scre s socoteasc, ndeetncr cu care
avusese gr| s nu se mndeasc. Ea fcu munca asta cu o thn
aparen care ar f umt pe orcne ar f putut s cteasc atunc n
mntea sa.
Isprvnd de scrs mptur pergamentu, sg, ddu fuga acas
a Margentne unde zr pe Manfred nstaat pe o grmad de pae
aruncat pe |os.
- Ve avea gr| de e? ntreb ea.
- Da, da, fcu Margentne; m-a scpat ntr-o z cnd nte brba
aergau dup mne.
- Bne. A nevoe de ban?
Fara s' atepte rspunsu, puse cva scuz n pama Margentne.
- Acum vre s- destnu ceva, Margentne? E bne, e te va a|uta
s- regset fca dac ngr|et cum se cuvne.
- Ascut! contnu Gypse, vez asta? Ea art pcu sgat.
- E bne, cnd va f vndecat, dar nu ma nante, ascut-m cu
atene.
- Nu ma nante! Am nees.
- Atunc ve da hrta asta.
- Bne! da-m-o!
Margentne u pergamentu se duse s- ascund ntr-un fe de
n practcat n perete, care servse de duap nebune n care
ascundea ceea ce credea c are de pre.
- |ne mnte, ma spuse Gypse, nu nante de a se f vndecat!
- Nu nante!
- De a|uns! gnd n snea e Gypse, asta nseamn ma mut de opt
ze. ma mut tmp dect am nevoe.
Arunc asupra u Manfred care dera o utm prvre n care aba de
se zrea un nceput de emoe, apo pec.
Odat a|uns acas, Gypse adun ntr-un pachet un un anumt
numr de ucrur preoase, ma aes b|uter, de o vaoare destu de
consderab.
Puse ntr-o centur de pee auru pe care avea ntr-o ascunztoare
se ncnse cu centura pe dedesubtu mbrcmnte.
Umba ncoo -ncoace fr grab, ca cum -ar f vzut ntt de
trebure e znce.
Se gndea a Manfred, sau ma degrab mpunea s se gndeasc
a e bombnnd vorbe fr r.
- Puteam s m ndoesc c m vo ataa de e c vo a|unge
s- doresc fercrea?. Ah! Moncar sta ! Cum o s ma sufere!. Ce-m
pas me de fercrea u Manfred?. Acum nu ma poate s- a de ng
mne pe fu mareu magstrat!. O s png n hohote!. Numa s nu
nnebuneasc!. Sau s nu moar dn cauza asta medat.
Astfe, se ducea mereu cu gndu a sufernee pe care voa s e
provoace mareu magstrat.
Lanthenay, vnovat de revot, tentatv de rpre a u Doet, de a
Concergere, vnovat de a f crut sa- omoare pe Ignace de Loyoa,
vnovat c a ptruns cu fora n Luvru n fruntea ceretoror, c s-a
rscuat mpotrva autort regae n momentu atacuu Cur
Mracoeor, vnovat n sfrt c -a condus pe ceretor mpotrva u
Moncar cnd Doet a fost ars pe rug, Lanthenay era perdut.
Ar f fost condamnat n urma unu proces, sumar. Ar f fost spnzurat
ce trzu rspomne. ea, Gypse, ar assta a condamnare. n
vreme ce Lanthenay -ar f dat obtescu sfrt ea s-ar ntoarce ctre
contee de Moncar -ar spune:
- cau fu. De ma bne de douzec de an, depng.
- Prvete, at-!
La evocarea aceasta a durer u Moncar, och gnc aveau o
strucre nfortoare.
O bucure puternc punea stpnre pe ea.
vzunea spnzurtor, a treanguu a captu crua s-ar egna
Lanthenay, spre dsperarea mareu magstrat, fu att de mpede, att
de ve, nct ncepu s vorbeasc cu gas rdcat:
- Prvete, Moncar! at- fu!. Sufer, png. nu ve pnge
ncodat att ct am pns eu! Amntete- curn m trsem a
pcoaree tae ct de necrutor a fost !
Tot aa, am vzut eu un cadavru atrnnd de un treang,
cadavru acea era a fuu meu!.
La oree nou seara, ganca se prezent a paatu mareu
magstrat. Fr ndoa c fuseser date ordne n prvna e, cc fu de
ndat ntrodus.
O conduser n cabnetu conteu de Moncar.
Acesta o examn cu atene, cutnd s cteasc n nfarea-
engmatc motvee ascunse ce munceau mntea.
Dar chpu gnc rmnea de neptruns precum ce a mareu
magstrat.
- Vorbete, spuse e cu o bunvon care nu- era n obce. Ce vre
de a mne?
- Monsenore, spuse Gypse, fcnd un efort deosebt s nu-
trdeze ur care se revrsa dn nm, v amnt c, odnoar, am
vent a dumneavoastr s v cer o favoare?
- m amntesc, spune cu rcea Moncar.
- Omu care avea s fe spnzurat, era fu meu. V amnt
monsenore?
- m amntesc, repet Moncar.
- Da tu, c ave o memore bun, monsenore.
- Poate c tu o a ma bun dect a mea! spune maree magstrat
pe un ton att de profund nct Gypse tresr, cuprns de o spam de
moarte a gndu c se trdase.
- Monsenore, reu ea, am o memore bun, ntr-adevr! Cc ceea
ce am sufert n zua n care a fost spnzurat fu meu, am sufert n
fecare z, de a acea ngroztoare dmnea. Or, monsenore, este
att de groaznc nct o nou sufern de feu acesta m-ar ucde.
- Aha! tu unde ba.
- V-am savat vaa de dou or, monsenore; n schmb, da-m-o pe
cea a u Lanthenay.
- Credeam c urt.
- Eu, monsenore! Cne v-a spus aa ceva? ce a putut s v fac s-o
crede? Am nevoe, de Lanthenay. Lanthenay.
- Dar, cnd am czut n mna ceretoror, tu ns te-a ngr|t s
m nformez c Lanthenay m voa moartea.
- ce reese dn asta? ntreb ea cu vocune.
- C vo f necrutor ca s e.
Dar asta nu-m expc attudnea ta, care m pare cudat. M-
denun pe Lanthenay, m atrag atena asupra u n cteva rndur,
v s-m cer ertarea u !
- Pentru c am nevoe de e, monsenore! Nu n a e nc nu-
ursc, v-am ma spus-o ntr-o, sear. Dar am nevoe de e. nu m-
ucde.
- de ce a tu nevoe de e?. Vorbete sncer. vo vedea, cc
am obga mar fa de tne.
|ganca Gypse tremur.
Dar contnu, fr s se ndeprteze de a ceea ce pnuse:
- Am nevoe de e ca s duc a bun sfrt o fapt de rzbunare.
- Vreun ceretor pe care vre ca Lanthenay s- n|unghe?. spuse
e cu un zmbet snstru.
- Nu poate nmen s v ascund ceva, monsenore! Da, este vorba
de un ceretor, de unu dntre ce ma tco, ma hdo!. Omu sta
m-a prcnut un ru de neertat. pentru a face egea och pentru
och dnte pentra dnte, dup cum e obceu a no nomaz, am
nevoe de Lanthenay. Monsenore, tam c o dat -odat, ar cdea
n mne dumneavoastr de temut! de aceea m-am purtat aa. v-
am savat. Sava-m acum pe mne crundu- pe Lanthenay!
Maree magstrat ctn dn cap.
- Imposb! spuse e pe un ton sec.
- Imposb! Ah! acea cuvnt groaznc pe care -a pronunat
odnoar! Uta, monsenore, at-m a pcoaree dumneavoastr, ca
atunc! Ca pentru fu meu, v cer: Iertare! ndurare pentru tnru
acesta!
Gypse se arunc n genunch.
- E att de tnr, monsenore! Cum! Cugeta a acest ucru
ngroztor: fna asta tnr frumoas, pn de va, sortt poate s
aduc fercrea une mame sau unu tat. s se (un treangu de
gt! S fe preschmbat n cadavru!. Gnd-v a dsperarea tatu
su, monsenore!. Nu v da seama ct de groaznc este ceea ce vre
s face!.
Maree magstrat se rdc.
- Destu! spuse e. Pomne n zor, mzerabu va f ptt pentru
toate crmee sae.
- Cum! pomne!. Ah! nu este posb aa ceva... Ma e procesu,
monsenore! Trebue negret s abe oc un proces de condamnare!.
- Te ne. Tcosu a fost prns asupra faptuu. Prn urmare nu
depnde dect de bunu meu pac. A f putut s ordon s fe spnzurat
pe oc.
- Necrutor! Oh! Necrutor!. Nu vo gs dar cuvnte care s v
mte nma!. Ah! monsenore, mcar s am trsta mngere s- aduc
anare n utmee sae cpe!. s tu ce pun ocu ora cnd va f
spnzurat!..
- Fe, pomne a oree opt dmnea n strada Crox du Trahor.
- Va! nmc nu- poate sava.
- Nmc.
- Pentru utma oar, monsenore, ndurare fa de nenorocosu
tnr!
- Destu spun! Rdc-te. dac nu a atceva s-m spu,
peac!.
Se rdc tergndu- och.
- Sunte nendurtor, spuse ea.
Moncar avu un surs pad de orgou. Faptu acesta )* satsfcea
vantatea.
- E, ha, spuse e, ce pot s fac pentru tne. n afar de
rugmntea mposb pe care m-a fcut-o adneaur?
- Pentru mne?. Acum, nimic!. Bun rmas! Amnt-v mcar c
v-am mporat n genunch s- erta pe Lanthenay s- sa n
va. Cc poate e ma pun vnovat dect socot. poate. da!
poate ve regreta c -a ucs. ah! monsenore! c -a ucs!
Dumneaovastr ucde. A putea cu un cuvnt s- reda
bertatea.
- Hade! ar ncep!. Peac! n ceea ce prvete vnova u, nu
te nent.
- Bun rmas, monsenore.
Maree magstrat fcu un semn, acheu care o ntrodusese pe
Gypse o conduse dn nou pn a port.
- N-a reut aadar bata de dumneavoastr spuse omu acesta
care era nduoat de dsperarea gnc.
- Va! nu. A vzut.
- Dup ct se spune ceretoru sta este pare-se, un mare
neegut.
- Oh! dac ar putea mcar s evadeze . Lacheu ctn dn cap.
- Nc s nu v gnd. fcu e.
- E att de sever pzt?.
- Are cte un an a fecare mn a fecare gezn; se af ntr-o
ceu care se gsete a trezec de pcoare sub pmnt; ceua asta nu
are aersre. Nmen nu- poate sava. Hade, consoa-v, ce naba!
La urma urme, nu este fu dumneavoastr!
- Muumesc, muumesc, omue cumsecade! murmur ganca.
Afar, pe strada ntunecat puste, Gypse zbucn ntr-un rs
funebru, a une nebune care -ar f nspmntat pe maree magstrat
dac -ar f auzt.
Ce- pun, bombn ea n tmp ce mergea cu pa mar, nu va putea
s spun c nu -am prevent. Ah! Ce spam, a f tras adneaor dac
m-ar f acordat ertarea u Lanthenay!
Se opr nspmntat de gndu acesta.
- Dar nu, reu ea, nu, nu putea s erte! E char aa cum speram.
necrutor. necrutor cu fu su ! Ce o s gndeasc, ce are s
spun cnd va afa! Pnge, domnue de Moncar, pnge cum am
pns eu. Prv-v fu!
Brbatu nchs n temn pus n anur de dumneavoastr omu
acesta care va f spnzurat pe care dumneavoastr trmte a
moarte! - este fu dumneavoastr! Ah! v-am rugat pentru ertarea u,
m-am trt a pcoaree voastre. Necrutor! E drept. e foarte bne.
e admrab! Apo contnu:
- E ha. a spus c pomne dmnea, pe strada Crox du Trahor!
Numa s nu f mnt, n defntv m-e tot una. Char de mne
dmnea, m aez n faa u u Moncar nu m ma mc de acoo!
Vo f acoo a momentu potrvt. Ce-ar nsemna petrecerea asta fr
mne? Vo f de fa acoo, s nu v ndo de asta, domnue de
Moncar!
A|unse a Curtea Mracoeor, unde to erau agta dn cauza
evenmenteor petrecute n dmneaa aceea; dar ea trecu prntre
grupur fr s dea atene paneteor destrbateor amennror
apocaptce adresate u Moncar; ntr n cas, se trnt mbrcat cum
era pe un pat, dup ce a mncat o bucat de pne, adorm cu un
zmbet pe care nu- ma avusese de atta amar de an.
XV CONTELE DE MONCLAR
Maree magstrat fu n pcoare cu noaptea n cap, potrvt obceuu,
su.
Era un trudtor ndr|t; doar munca zbutea uneor s- fac s ute
amrcunea dn sufet vdu exstene sae.
Se dedc dec, char de cnd se trez, ocupaor sae obnute,
adc prm rapoartee agenor s, ddu ordne, dct scrsor.
Ctre oree nou dmneaa, prm vzta cuu.
n fecare dmnea cu venea acas a maree magstrat; nu
trecea o z n care s nu fe spnzurat cneva, , znc, cu venea s
afe ce va face a doua z.
Contee de Moncar spuse fr emoe:
- Mne, a oree opt dmneaa, pe strada Crox du Trahor, ve
spnzura pe ceretoru Lanthenay denut n temnee paatuu meu.
Duce-v!
Cu e fr s spun un cuvnt.
Atunc maree magstrat prv n |uru su. Era. Sngur, O pctsea
sumbr mcna. Cu meancoe: Se, rdc, fcu cva pa, se aprope
de o fereastr care ddea spre strad. spr|n fruntea nferbntat
de un vtrau.
- Tnru va mur, murmur e. Nu smt nc mcar bucure a gndu
c va mur unu dntre ce care m-au ucs fu. pe ea!
Odnoar, pe vremea cnd puteam s poruncesc s fe spnzura,
unu dntre acet ceretor, una dn aceste gnc bestemate,
resmeam un so de pcere terb care m deecta.
Acum, nu se ma ntmp aa.
cum nu zbutea s- rcoreasc fruntea, ntredeschse fereastra.
De ceaat parte a strz, o femee aezat sub o strean, dscuta cu
un brbat.
Moncar, recunoscu pe amndo.
- Gypse! Ce face ea ac? de ce vorbete cuu?
Dup cteva cpe cu pec.
Gypse rmase n acea oc, cu och pron pe poarta casteuu.
Maree magstrat o supraveghe zece mnute. Ea nu se mc prea
c ateapt. Atunc, nchse fereastra.
Acum treceau for. Merse s se aeze ntr-mn fotou vast de ng
emneu unde ardea un foc stranc.
- O f ncercat s- corup pe cu? gnd n snea u. Dar cu
este ncoruptb aproape tot att ca mne nsum. E de necntt.
Nmc nu -ar mca. A f putut s- dau ordn adneaur s- spnzure
fratee, dac ar avea unu, s-ar f supus ordnuu cu aceea ndferen
mne -ar f spnzurat.
Ce fcea femea aceea acoo? Ce atepta ea? Insstena gnc
ddea de gndt. Nu era departe de e gndu c ea avea un oarecare
motv de ur mpotrva u Lanthenay.
- Atunc de ce a ma vent s- cear graerea? Enervat se rdc
ntr ntr-o ncpere a care numa e avea chea unde ntr sngur.
Era un dormtor.
Dar Moncar nu- petrecea ncodat noaptea acoo. n ncperea
asta se afa portretu soe fuu su. Maree magstrat avea o gr|
deosebt fa de acest tabou, scutur de praf tergea. Era tot
ceea ce ma rmnea dntr-un trecut rmas prea vu nuntru su.
Moncar nu ntra ac dect cnd avea sufetu zbucumat. Venea ac
s caute anare nu gsea ce ma adesea dect un surpus de durere.
n dmneaa aceea, ma aes, nu putu suporta s-o prveasc pe
tnra soe care sturdea n maree su cadru aurt a tabouu. I
examna cteva secunde cu o prvre abtut, nbu un suspn, apo
se ntoarse de grab n cabnetu su.
In cabnetu mareu magstrat exsta un crucfx pe unu dn panour;
pe crucfx un Crst de argnt masv pec fruntea ncoronat de spn.
La pcoaree crucfxuu se afa o pern de rugcun. Moncar se
aez pe pern n genunch, ascunse chpu n mn se rug.
Dup cum am spus-o, credea sncer cuta a cer o anare a
suferneor de pe pmnt. Ceru nc nu- rspunsese! Cneva btu
ncet n u. Moncar nu auz.
- Dumnezeue puternc! murmur e, Dumnezeue drept,
Dumnezeue bun nu m-am rugat eu ndea|uns, n-am sufert destu?
Ua se deschse. Apru Loyoa. Cu un gest cugru concede pe
acheu care deschse, apo nchse cu gr| ua se aprope de omu
ngenunchat.
- Doamne! doamne! spunea Moncar, care nu a m de mne? Oh!
dac a putea uta! Totu, Doamne, am fcut totu ca s- ntru n
voe. Am urmrt cu o ur fr cruare pe defmtor eretc. Nu
sunt dect umu servtor a oaste u sus. totu nu-m afu thn!
- Pentru c nu crede cu destu ardoare! spuse cu asprme Loyoa.
- Dntr-un sat, maree magstrat fu n pcoare, cu sprncenee
ncruntate. recunoscu pe Loyoa.
- D-voastr, prnte! zbucn e.
- Da, fue. I-am obgat pe oamen d-voastr s-m deschd ua
asta; adevru m obg s mrtursesc c a trebut s m foosesc de
amennr.
- Prnte, pentru una: ca asta, char de-ar f regee, fr ordnu
meu, -a f aungat; dar pentru d-voastr, prnte. Atepta.
Chem.
Ueru acheu de antecamer se vr tremurnd.
Moncar e arunc o pung cu gaben.
- Iat pentru c v-a supus cucerncuu prnte care m face
dstnsa onoare de a m vzta; orce ordn ar da este stpn ac, a
nees?
Ce do vae se apecar profund, aruncnd asupra u Loyoa o
prvre de team admrae; apo se retraser.
Loyoa nu muum mareu magstrat.
Onorure acestea se cuveneau.
Se aez n tmp ce contee de Moncar rmnea n pcoare, cum ar
f procedat fa de rege.
- Aadar, v spuneam fue, c Dumnezeu nu a auzt pn acum
rugmne voastre, pentru c v psete credna. Isus vrea
sacrfcu absout a trupuu sufetuu nostru. Or, ce- ofer d-
voastr? Gndu vostru se ndreapt n ntregme spre ce pe care
atdat -a ndrgt. Sunt afecun, omenet care n-au nmc de a
face cu ubrea pentru Isus. Depnge, fue, dar nu o face mpotrva
mrve ceor ce basfemaz numee sfnt. Ceea ce se af
nuntru d-voastr este o sufern care n-ar putea f pe pacu u
Dumnezeu. Trebue s v devota pe deantregu. Isus nu adrnte
asemenea mprea. Trebue, zc eu, s v smuge dn nma
dumneavoastr orce gnd care nu este pentru gora Ordnuu dn
care ave acum fercrea s face parte.
- |ur c n-am s m ma gndesc de acum nante dect a sarcna
asta.
- Lnt-v, credna va ven, odat cu credna, fora! Atunc ve
deven nvncb. Atunc, asemen me, v ve scoate dn sufet orce
durere, orce bucure, orce emoe omeneasc. Atunc, aseme me,
ve arunca asupra acestu nut de pngrre o prvre mnoas, nu
ve gnd dect s- rzbuna pe Isus. Fndc ven vorba. brbatu
care m-a rnt.
- Se af n temnee mee, prnte, mne n zor ze, va pt
pentru crma u.
- Trebue! Orcne ovete un otean a u Isus trebue s par.
Aadar, nmen nu- poate sava!
- Nmen, prnte. nmen pe ume!
- Veneam s m asgur asupra acestu punct mportant. Am ma
vent, fue, pentru a v aduce fectre mee. Ve f unu dn stp
ce ma soz a ordnuu nosfru! Grae dumneavoastr, neegutu care
corupea ara a murt. Mne, fue, vo prs. Frana. Nu uta c
ave, o msune de cea ma mare mportan. Vo ncerca s gsesc n
ceeate r ae Europe a su|ba a u Dumnezeu a fe de fde ca
dumneavoastr. dar m ndoesc. n sfrt, dac de|a, cu a|utoru
dumneavoastr, avem n mn pe regee Frane, e mportant, cc
Frana, fue, este ara aeas de no. Asemenea ar vrem s cucerm.
nu va exsta nte n ume atta tmp ct Frana nu ar f devotat
sufetuu sfnt a u Isus.
- m au rmas bun de a dumneavoastr, cucernce prnte.
- Nu. nc, fue. Vreau, nante de a peca s asst a su|ba
mzerabuu pe care dn fercre -a capturat. Este o satsface
mertat pe care m-o acord. putn odhn pentru vaa mea fr o
cp de nte. Vo ncerca s- vd pe omu acesta pn s mearg a
spnzurtoare. Poate a reu s obn de a e nforma preoase
despre un de teapa u.
Loyoa se rdc.
Pe mne dmnea, prnte. Supcu va avea oc n strada Crox du
Trahor, a oree opt dmneaa.
Loyoa fcu un semn de bun rmas. se retrase, escortat da maree
magstrat pn a poarta paatuu.
In cpa n care poarta se nchdea dn nou, Moncar constat c
Gypse se afa tot n ocu acea.
aceea ntrebare dn nou, se nfrp n mntea u:
- Ce face femea asta acoo? Ce gnd ascuns o cuzete? A! Ce
mportan are pentru mne, m defntv? |ganca vrea numa s a
parte a supcu tcosuu. De ce? Pun m pas. S nu ne ma
gndm a asta.
e contnua s medteze a ucru acesta.
Cu tmpu, faptu acesta devenea o obsese,.
Cu ct oree se scurgeau, cu att muncea gndu s te de ce
Gypse se afa acoo nemcat, cu och ant asupra por paatuu
su. Dn tmp n tmp, se ducea a fereastr s vad dac ea cumva
pecase. O zrea mereu n acea oc.
Ar f putut s-o zgoneasc.
Ca s nu recurg a asemenea gest, pretext c de fapt bata
btrn savase vaa. De atmnter, ce ru fcea ea?
n reatate, curoztatea u o curoztate sumbr bonvcoas
era surexctat n utmu grad. Acum, ar f smt o decepe puternc
dac ganca ar f gst de cuvn s pece.
Dar ea nu pec.
Ven noaptea.
In ntunerc, Moncar nu reuea s-o zreasc. dar e avu o magne
mpede c ea se afa tot n ocu acea.
Un acheu ven s aduc umnr.
Moncar se nstaa ca s cum -ar petrece noaptea ucrnd.
Asta se nmpa adesea.
Cc omu acesta care nu avea team de nmc de nmen, era
frc s se afe sngur n camera sa, fr o ocupae, chemnd n zadar
somnu.
Instaat pentru a ucra a un raport ampu pe care voa s- redacteze
pentru rege asupra ncdenteor supcuu u Doet, Moncar apuc
pana de scrs spr|n capu n mna ncepu s scre nvountar
cteva cuvnte.
Apo pan, de scrs scp dn mn. se trez dup ma mute ore
constatnd c n-a fcut nmc atcevd dect c s-a gndt a Gypse.
Nco cp, absorbt de aceste gndur, nu se gnd a Lanthenay.
Lanthenay nu conta, nu exsta.
ns Gypse cucerea n mntea s o mportan enorm. Cu
mnuoztate sch dn nou raree ncdente n care se afase n
egtur cu ea cuta s- amnteasc precs cuvntee, gesture,
nfarea e, semnfcaa prvr sae. Or, toate aceste ucrur se
apeau, se nnuau n egtur cu dou fapte.
Prmu. ganca venea s- cear graerea fuu su.
A doea. ganca mpor pentru Lanthenay.
Ct despre msterosu raport ce putea s exste ntre aceste dou
evenmente, el nu le sesz.
Se rdc pn de mne ncepu s se pmbe cu agtae.
Mut tmp dup asta, se trez a mas, refectnd tot a agnc.
Sun de ora patru.
Tresr se rdc spunnd:
) *rebuie s cobor s+l vd pe t,nrul sta n celula sa.
Cttor notr vor ua act c hotrrea asta de a merge s- vad pe
Lanthenay era o concuze ogc a ntreg medtr a u Moncar, doar
c ogca asta scpase cu desvrre dn vedere sae.
XVI FIUL MARELUI MAGISTRAT
n acest tmp, ceva de o deosebt mportan se petrecea n mntea
u Lanthenay. Aadar acum o s ne ocupm de e, fr de care ru
povestr noastre ar f de nenees.
S-a vzut cum n momentu n care, n apropere de rugu u Doet,
Lanthenay ntorcea capu ctre Gypse, prmse o ovtur puternc de
a un sodat dup care czuse n en.
Fu aruncat egat fedee ntr-o aret care u de ndat drumu
casteuu mareu magstrat.
Lanthenay reven char n momentu n care era adus n curtea
paatuu a cre poart se nchdea n urma u.
Lanthenay nu ntrase ncodat n curtea asta.
Dn tot paatu mareu magstrat, nu zrse dect zdure negrte de
vreme.
Or, n momentu n care deschse och pe curtea asta i se pru ntr-
un mod sgur, evdent convngtor, se pru, spunem no, c se afa
n prezena unu oc cunoscut.
Se cunoate fora rezstb a acestu fenomen aparte a mn care
se cheam o asocae de de.
Un- cuvnt auzt dn ntmpare, un gest ntrezrt sunt de a|uns s
trezeasc n memore un ntreg dscurs, un ntreg pesa| care se afa n
memore.
Lanthenay ncerca o voent surprz care puse ma nt
magnaa n derut scoase dn mn.
De atmnter, toat ntmparea, dur o cpt;
- Sunt nebun! spune e.
Soda care se afau ng e auzr ncepur s rd.
Dar e nu e ddu nc o atene, nchse dntr-o dat och.
- E hade, refect e cu ntenstatea rapdtatea pe care mntea o
dobndete n anunte momente de paroxsm, dac nu sunt nebun,
dac nu m afu prad unu comar sau a une haucna, trebue s se
afe n stnga mea o u a care se a|unge urcnd tre trepte, dncoo
de care, un fenar de fer.
Deschse och prv.
Ua, cee tre trepre, fenaru aprur.
Lanthenay rmase nmrmurt.
Nu avea nco dee de ceea ce se ntmp cu e.
I coborr n ceu, puser n anur, nchser ua fr ca e s-
f dat seama.
Fu nuct tmp de cteva ore, nu se trez dect atunc cnd auz
ua temne sae deschzndu-se.
Un temncer aducea de mncare.
- Pretene, zse Lanthenay cu o spam care fcea s- tremure
vocea, vre s-m face un servcu mens. Oh! un servcu care nu
ncac deoc consemnu dumneavoastr.
Vocea u Lanthenay era rugtoare. Temnceru care tocma ntrase
nu era poate un om ru a sufet.
Ddu dn cap gnd n snea u:
- Iat, aadar pe terbu ceretor care a nut pept armateor
regeu! Iat- nfrnt, neputncos ca un cop. Ute ce nseamn care va
s zc o temn sgur!
, cu voce sgur, ntreb cu asprme:
- Ce servcu?
- Spune-m numa att. Poarta care se af a stnga n curte,
acoo sus, nu d spre grdn?
Temnceru arunc, o prvre de nencredere asupra przoneruu su.
- Nu v teme de nmc! zbucn acesta. De ce v-a teme?. Legat
n anur cum m afu, nu pot ncerca nmc.
- E char aa. Da, poarta comunc cu grdna demnuu mare
magstrat!
- Grdna domnuu mare magstrat. Spune-m. ah!... spune-
m. nu se af cumva n grdna asta, de fecare parte a por, do um
tner?
- Pe egea mea, char exst do um. nu tu dac sunt tner.
Lanthenay smea c en.
- nc o ntrebare, vteazue, una sngur. Nu cumva, pornnd
dnspre poart, se af o aee ung mrgnt de trandafr?. Aeea asta
nu cumva a|unge a o teras mc nat deasupra tauzuror Sene?.
Toate astea sunt char aa cum a spus, dar ce mportan au toate
astea pentru dumneavoastr?
Lanthenay scoase un strgt sfetor se prbu.
Emoa pe care o sm era att de voent nct o fn ma sab de
nger dect e n-ar f putut s rezste ocuu.
Cnd reven n fre, temnceru nu ma era acoo.
Se afa sngur pe ntunerc.
Umtoru efort de memore pe care fcea n momentu acesta
proba o ntreag putere de gndre.
Ut de supcu u Doet.. Logodnca sa, Avette nu ma exsta.
Nu ma ta dac era arestat, n anur.
Nu ma ta nmc pe ume dect acest fapt exorbtant. Doar c
recunotea ocu, ca i cum ar fi locuit n nteroru paatuu mareu
magstrat !
Ce? Ce se petrece?
Lanthenay ncerc ma nt s se ncredneze c nu se afa n
prezena une smpe remnscene.
- Ia s vedem, vo f ntrat ntr-o z ac. vo f traversat curtea. vo
f trecut de poarta cu fenar de fer. vo f strbtut grdna n toat
ungmea sa. Cnd am. fcu aa ceva? Cu sguran c am fcut-o,
de vreme ce doar ce am vzut curtea m-am amntt o mume de
amnunte.
E ha. s nu ne perdem cu frea. Cnd cu ce ocaze am ntrat n
paat?. S urcm pe fru anor.
Nu. oh! nu reuesc! Ncodat n-am ntrat n paat. ncodat!
ncodat!.
Vo s- cuprnd capu n mn ddu seama atunc c era n
anur. Se aez pe vne, strnse cu putere dn och. Totu se afa
ntr-un ntunerc depn. dar char ntunercu acesta deran|a n
efortu su.
- Ncodat nu am ntrat!. Ia s vedem. poate cneva care a ntrat
m-a zugrvt cu exacttate nteroru. descrerea m-a rmas
ntprt n mnte? Cne m-a descrs ceea ce vd?. Oh! nmen! I
vne s nnebunet nu ata!
Gfa, smea c pesnete capu.
Dac m ntorc n tmp cu an n urm, orct de mut, m nchpu a
Curtea Mracoeor. Acoo. poate vreun ceretor ar f fost arestat
m-ar f povestt. Dar nu! Oh! crre astea de magn care-m trec
prn mnte! Oh! s-m f povestt ceretoru ceea ce vd!
Vd!.. Vd!. scara de patr care duce acoo sus. acoo. vastu
vestbu. apo cabnetu unde ucr un om tnr surztor. apo
camera n care sunt. oh! Ia s vedem.. Cum stau?. Stau n pcoare.
ng o femee tnr. cneva dnantea noastr ucreaz. Cne
este aceasta?. Vd!. e un pctor. ne face portretu. portretu meu.
ce a tnere feme. mama mea, mama mea!
Cuvntu mama mea", fcu, ca s spunem aa, expoze n mntea
u Lanthenay n acea tmp n care n de pe buzee sae un strgt
rgut dscordant.
Cuvntu acesta fcu s cad, puverznd, toate obstacoee
adunate de an asupra memore.
Cuvntu, dac putem spune astfe, ddu form cuoare
profunzmor amntr. cu ct Lanthenay repeta, cu att pesa|ee
evocate se ngrmdeau. Dup pesa|e, nteroaree. apo cuvnte
utate, nmormntate, chpur famare, o ntreaga va care se vea dn
adncure memore sae.
Dac nmc nu s-ar f schmbat n dspunerea paatuu, e putea s
traseze dn nou cee ma nensemnate deta, de a marea sa de
recepe pn a ofcu, de a camera unde se gsea patu su, un ptu
n form de barc, cu perdee de musena, pn a gra|dure n care se
ducea uneor s prveasc a ca, pn corpu de gard unde soda
sau s atng mensee haebarde care uau n brae.
Da! nu ma era nco ndoa n mntea u. Locuse a paat.
Prma sa copre se petrecuse ac. Ac se nscuse!
Atunc, concuza se art dnantea u, ngroztoare, orb:
Aceea c era fiul marelui magistrat # ncerca ma nt s se convng
c aceast concuze nu era absout rguroas. Putea s fe nscut n
paat, n momentu n care era ocut de atcneva.
Dar era bne tut c domnu conte de Moncar ocupase dntotdeauna
paatu de cnd fusese nvestt cu terbe funcun de care se achta cu
o att de rece constant cruzme.
Nu era ma pun notoru c Domnu de Moncar era mare magstrat
de ma bne de trezec de an.
Lanthenay convns c era char fu mareu magstrat, nu se gnd o
cp c faptu acesta putea s- saveze.
Convngerea aceasta nu- aducea dect o nou sufern.
ndr|rea u Moncar ucsese pe Doet. Iat, ce era preponderent n
medtaa sa. Era fu asasnuu u Etenne Doet!
Noaptea urma cursu.
Un pc de cam revenea cu ncetu n mntea tnruu.
Puternc emoe pe care o ncercase adneaur nu s dect un
so de mrare profund, sprtu su scntea n faa aceste umn
neateptate aa cum och trec dntr-o dat de a ntunerc a o umn
orbtoare.
Nu uase nc o hotrre n ceea ce- prvea pe Moncar.
Nu era probab s- revad, gnd e.
Trebue s adugm c Lanthenay nu ta sfrtu att de
aproape. Se atepta s fe |udecat nu cunotea hotrrea pe care o
uase maree magstrat.
Toat aceast parte a nop se scurse aadar fr ca sprtu su s
se f oprt a condamnarea u.
Faptu acesta nu- aprea dect un ucru nedefnt ndeprtat.
Cuget numa a faptu c- regsse tat, c departe de a sm o
bucure n aceasta, nu resmea dect, un fe de oroare pe care nu
reuea s-odomne.
n momentu acesta auz zgomotu de zvoare a temne sae.
Vense cneva.
Un temncer, fr ndoa.
Ua se deschse.
Domnu de Moncar apru.
...........
Maree magstrat se scuase dn fotou su zcnd
- Trebue s. Cobor s- vd pe tnru acesta!
n cpa aceea era ora patru dmneaa. Se nfur n manta sa, u
cu e un fenar, cobor n curte, apo se ndrept spre temne.
Exst a parter un corp de gard unde dormeau cva temncer.
Dn saa aceasta ncepea scara care cobora a temne.
- Ven s-m deschde ua unde se af przoneru, spuse
Moncar.
Temnceru crua se adres u chee.
- Monsenoru coboar sngur? ntreb e.
- Da, de ce ntreb asta? fcu cu asprme maree magstrat.
Omu tcu ncurcat. Cc era pentru e ntr-adevr o mare
ndrznea s- ntrebe pe maree magstrat, totu ntrebarea era
dctat de bune nten.
- Monsenoru are s m erte, ngm e.
nanta cu stngce spre scr.
Moncar urm cobor n nte.
n |osu scror era o pvn de form rotund!
n |uru aceste rotonde, cnc sau ase u masve ntrte cu drug de
fer prevzute cu zvoare gree.
Erau ue temneor.
Domnea acoo un aer greu, fetd rece.
Temnceru se ndrept ctre una dntre u.
Dar Moncar opr cu brau.
- Tu m-a pus o ntrebare acoo sus? ntreb e.
ntrebare foarte smp crea, n orcare at moment, contee de
Moncar nu -ar f dat dect o atene nensemnat
Dar se afa ntr-o stare de sprt astfe nct ucrure cee ma
nesemnfcatve cptau o mportan extraordnar.
- Da, monsenore, rspunse temnceru tremurnd.
- Repet-o.
- ntruct monsenoru poruncete!... ntrebm pe monsenor dac
coboar sngur n temna, przoneruu.
- Sngur!. Ce vre s spu tu prn asta?
- Doream s tu dac monsenoru nu ar vrea s fe excortat de
cteva grz.
- Aha! fcu Moncar, cu un surs. era team pentru mne.
Muumesc, vteazue!
- C, monsenoru. fcu temnceru cu ndrznea.
- Vorbete deschs, -o poruncesc.
- E bne,. Monsenore,. Przoneru a nnebunt!
- Nebun!. Nu ma spune!.
- Da monsenore, nebun! Ct se poate de nebun! se spune. C
nebun capt, o for nemapoment. puteam aadar s cred.
puteam s presupun.
Moncar rmase un moment adnct n gndur.
- cum t tu c omu acesta este nebun? ntreb e atunc. n ce
const nebuna u? A strgat, a amennat.?.
- Nu monsenore.
- Atunc?...
- Atunc, uta ce e, monsenore. Cnd sosse sau ma degrab cnd
fusese adus a paat, n cp n care areta se oprea n curte, -a revnt
dn en, a deschs och, a prvt n |uru u. soda care ncon|urau
-au vzut pnd ca cum ar f prmt o at ovtur a cap a fe de tare
ca aceea care adusese n starea asta!
- Spune odat!
- E bne, soda -au vzut pnd, -au auzt spunnd cu gas
tare: -nnebunesc#. era car c avea o nfare tare cudat,
monsenore.
Moncar rdc dn umer.
- Dar asta nu- totu, monsenore, fcu temnceru care nea s
arate stpnuu su c este perspcace poate cu aceea ocaze s-
pregteasc avansarea:
- Ce ma e?
- Cea ce m-a ma rmas de spus este ma curos, monsenore.
Dup cum bne. t, ctre sfrtu ze, am. Cobort s- vd pe
przoner. Era ora a care trebua s- aduc de mncare. Dec am uat
bucata de pne cuvent can cu ap am cobort.
Temnceru era confuz.
Se compcea n deta fr mportan pentru ceea ce avea s
spun.
Pe tmp de veghe sau n orcare at ocaze, Moncar -ar f ntors
spatee.
Dar, acestor deta, e ddea o mportan aparte.
Ascut aproape cu pasune, ca cum temnceru -ar f povestt o
ntmpare umtor de nteresant.
Att de mut nteresa nct vteazu temncer, vznd atena cu
care onor, fu prns e de povestrea sa ncepu s gndeasc n
snea u:
- Oho! s fe oare mut ma grav dect a f gndt a nceput?.
- Contnu! spuse Moncar pe un ton scurt.
- ndat a|ung acoo, monsenore. Aadar at-m cobort. Pun
cana ntr-un co, aproape de przoner. Bun. art pnea. Bun. m au
dn nou fenaru dau s es. Atunc, monsenore, at c przoneru,
care nu dduse atene nc pn nc cn cu ap, ceea ce era de|a un
semn ru pentru un om care se prea fr ndoa c moare de foame
de sete.
- Spune odat, mbecue!.
- Iat aadar c przoneru ncepe s m prveasc. cu prvr, att
de cade, att de rugtoare, att de pne de acrm, nct eu care nu
m as prea uor nduoat, m-am smt profund mcat. Poate c nu
este bne, monsenore, dn partea unu temncer.
- Nu, fcu cu bndee Moncar.
rostse acest ,nu" nvountar, fr s te.
aba o spusese c fu umt de faptu acesta.
Era e, e Moncar, e necrutoru mare magstrat care spunea asta.
- Oh! monsenore! excam temnceru, at c dumneavoastr
vorb exact ca e. sau ma degrab. este sunetu voc care e a fe.
- Contnu! fcu cu gas nbut maree magstrat.
- Atunc, m vorbete, m pune ntrebr.
- O ncercare de nstgare a dezertare! gnd maree magstrat
revenndu- stpnrea de sne. |-a vorbt. Tu nu -a spus nmc, sper!
.
- Iat, monsenore!. I-am rspuns dar n-am crezut c fac ru.
Monsenoru va cntar fapta aceasta.
- Tu t totu c este nterzs!
- Da monsenore.
- n sfrt ce -a spus e?. |-a ofert ban. avere, cunosc toate
astea!
- E bne nu, monsenore! Ma nt am fost nencreztor, dup cum
monsenoru poate s- dea seama. Dar am observat medat c
nenoroctu, departe de e gndu s fug, perduse compet capu.
- Ha spune odat ce te-a fcut s crez asta?
- A nceput s-m pun ntrebr. ntrebr fr cap fr coad.
dac exstau ntr-adevr do um a ntrarea n grdna monsenoruu,
dac aeea trandafror ddea char a o teras de a margnea ape, n
sfrt, ucrur de astea care n-au nco mportan.
Asta- tot? fcu Moncar. n mntea u era mpede, c przoneru
cutase s abe un pan a paatuu n cazu une evadr. Evadare
mposb, o ta bne!
- Dar spreana este att de tenace n nma przoneror gnd e.
- E tot ce m-a ntrebat, monsenore reu temnceru; dar n toate
astea, vede dumneavoastr, ceea ce a fost ma cudat, este feu n
care m vorbea, ma mut feu n care m prmea rspunsure. Cnd
-am spus c exstau do um de fecare parte a por dn grdn, a
prut n ntregme rtct, ca cum anunasem un evenment
extraordnar. Vede c e nebun, monsenore. s m duc dup grz?.
- Nu se af n anur?.
- Da, monsenore.
- E bne. as- chee ac . Fenaru peac. Temnceru se
retrase fr surprndere.
Era ntr-adevr, un obce a mareu magstrat s ntre sngur n
ceua przoneror; ma nt c era mereu posb ca un przoner s
abe de fcut mrtursr, n contnuare c nu- prea ru s arate
subaternor c nmc nu- spere.
n tmpu acesta, cum temnceru ncepea s urce scara, chem cu
un cuvnt.
- Apropo. fcu e.
- Monsenore? spuse temnceru oprndu-se.
Moncar refect cteva momente. Apo spuse:
- Nu nmc. Du-te.
De data asta temnceru dspru.
Chemndu- pe omu acesta, contee de Moncar se gndse pe dat
a Gypse, cuvntu care- ven n mnte fusese acesta:
Ia seama dac nu cumva o anume ganc n vrst care -a
petrecut zua sub strean n faa paatuu.. Se af tot acoo.
Apo, aproape tot att de brusc, consder ntrebarea nut.
De ce ca urmare a fecreor temnceruu, maree magstrat se
dusese dntr-o dat cu gndu a Gypse? De ce, acum, cee dou fgur
a gnc a przoneruu erau unte n mntea u?
Se producea n mntea u Moncar o frmntare care umea. Dac
s-ar f gst cneva n aproperea u n acest moment -ar f auzt
murmurnd:
- Pentru ce Gypse era att de nverunat fa de moartea acestu
om? Cc at adevru et a umn! Ea vrea s- vad murnd.
Scena e de er nu este dect comede.
Lsase fenaru |os, acoo unde pusese temnceru.
Cu braee ncrucate, cu brba ntr-o mn, cu prvre n mod
stranu antte pe ua temne, u Lanthernay era adnct n gndur.
Murmur nc ceva:
- De ce omu acesta a cerut asemenea deta despre paat?. Poate
nu pentru a evada. E prea ntegent ca s nu- dea seama medat
despre mposbtatea evadr.
A fost un sfert de or ung de nte apstoare, tmp n care
gndure u Moncar evouar, se rostogor asemen noror n
furtun, n sfrt, cugetarea duse a aceast ntrebare nou care
ddu for mareu Magstrat...
- Dar, de fapt, cum, de cunotea asemenea deta? Atunc, cu cam,
u fenaru, trase zvoaree, deschse ua ptrunse n temna u
Lanthenay.
No ne-am strdut s schm att de exact pe ct ne-a fost cu
putn starea de sprt a u Lanthenay.
Am ncercat n contnuare s reconsttum ru gnduror conteu de
Moncar.
acum at ce do oamen unu n faa ceuat!.
Ce are s as dn ocu ceor dou contne?
Intrnd n temna, Moncar, ndrept fasccou de umn a
fenaruu su spre chpu u Lanthenay prv, am putea spune
stude cu o asemenea avdtate nct nma pusa cu putere.
Erau an de ze de cnd nma mareu magstrat nu btuse att de
voent.
n tmpu acesta, Lanthenay, examn cu ardoare.
nta sa prvre a fost una de ur absout, de ur de moarte de ur
deznut.
S prmu su cuvnt a fost:
- Asasn!
Apo numadect, se ngroz cu totu de cuvntu pe care rost
aproape fr voa u. Se nspmnt smnd c prvrea sa, cu toat
mpotrvrea u, nu putea s susn cu aceea ntenstate ura ce se
strdua s o arate c prvre se mp|eneau, och se umezeau! c
peptu tresat! c mne sae, se ntndeau cu o mcare nedefnt
!. c e se egna pe pcoare ca cum ar f fost gata s cad n
genunch!.
Moncar aezase fenaru pe podea nanta cu do pa.. Nu auzse
cuvntu ,asasn".
Se aprope, cu o voce nbut n care se smea un munte de
spam, ntreb:
- ntrebre pe care e-a pus temnceruu. adneaur. Se opr,
nendrznnd, netnd ce urma s spun.
- Groaz nebune! gndea Lanthenay. Nu Vsez.! Smt c m se
ntunec mntea. Cum! *atl meu. . aici# Tat meu!. Tat meu care
vne s constate dac sunt bun de aruncat n mne cuu?
Tat meu!.
Izbucn ntr-un hohot de pns.
- Pnge! fcu Moncar cu o voce a cru gnge nspmnta.
- Va! ce se ntmp oare?
Vense s- fac datora de mare magstrat! Vense s- smug unu
przoner, nante de a- conduce a treang, utmee mrtursr,
nforma asupra compcor s!.
se trezea tuburat de pnsetu acesta!
E!., E!.
Resprnd dn greu, chnut, dstrus de un sentment fr nume
ntruc,t sentimentul acesta nu se asemna cu nimic, concret i normal,
contee de Moncar reu:
- ntrebre. ntrebre puse temnceruu. spune. vre s m
e pune. me!.
Lanthenay rmase tcut pre de un mnut.
Nu pentru c n-ar t ce s spun.
Dar ar f vrut s spun attea dntr-o dat!. n sfrt gr:
- S v ntreb pe dumneavoastr!. oh!. acestea sunt ntrebr. E
o descrere pe care vreau s-o fac!.
- O descrere! gf Moncar.
Acoo sus. o camer. o camer mare, frumoas, cu tapser
vech. Una dntre tapser repreznt pe ce patru f a u Aymon. O
ata repreznt pe Roand saba u vteaz. Ceeate dou. Ah!.
ceeate dou. nu ma tu.
Hpnotzat, vd, scuturat de un tremurat nervos, cu fruntea ac de
sudoare, Moncar ascuta.
Sorbea cuvntee acestea.
Nu ascuta numa cu ureche, ascuta cu och, ascuta cu toat fna
sa.
Lanthenay contnua:
- Exst foto mar de emn negru pe braee crora sunt scuptate
nfortur pe sptare au un ecuson. Ecusonu. nu. nu ma tu.
- Apo! Apo! horca Moncar ctnndu-se.
- Dou ferestre. se deschd spre o grdn vast. ee sunt
deschse. soaree ntr n vaur, cu parfumur de trandafr. cc n
grdn se af o ntreag aee mrgnt de trandafr.
- Apo!. apo!
- Unu dn foto a fost tras n apropere de cea de-a doua fereastr;
foarte aproape. zc bne. da, a doua fereastr. cnd se ntr prn
cabnet. n spatee fotouu cade perdeaua ferestre. o podea de
mtase broat. n fotou e aezat o femee. oh! e tnr, att de
frumoas. att de vese. un pctor se af acoo pcteaz un
portret. A ntrat un brbat. a srutat-o pe frunte pe tnra femee.
ea!. ea -a prvt cu dragoste. apo brbatu a examnat munca
pctoruu. -a adus eog cu un surs pe chp. apo a ntrat n
cabnetu su. dup ce a btut uor cu pama obra| copuu.
copu. copu s-a spr|nt de mama u. copu. ah!. surse
dn toat nma. este ferct. ma ferct ca ncodat, ma ferct dect
ar f fost. vreodat!.
/ci acum nu+l mai are dec,t pe tatl su0 %i pe atunci0 avea o
mam0 mama mea#
- Fue!
Cuvntu acesta rostt cu mare greutate, ca un sufu, de pe buzee
tumefate ae u Moncar. Vo s nanteze, ctnndu-se, mbtat,
dernd. Dar, a prmu pas, czu a pmnt, pad, nensufet. dar
cu chpu transfgurat, cu gura destns de un surs de extaz!.
Lanthenay fcu un efort supraomenesc pentru a nanta ma mut
dect permtea ungmea anuror. Gemea ca un cop care pnge.
repet, n netre:
- Tat meu. tat meu.
ntnzndu-se, fcnd s- sngereze ncheeture mnor, reu
s- apuce pe Moncar cu ncetnea, cu un srgt rgut, trase
spre e, puse pe genunch s, nvu cu braee sae mpovrate
de anur, o poae cad de acrm trez pe maree magstrat!.
- Tat!. Tat!.
- Copu meu!. Fue!.
Tmp de zece mnute, nu se auz n temna ntunecoas dect
submu concert a gemeteor or, a cuvnteor, gngvte, ncoerente,
fr exprese uman.
doar cuvntee acestea, repetate cu bea, cu ncntarea extazat
a ceor dou mnger n oare se revrsau comore de tandree
refuat, acumuat, exasperat tmp de un sfert de seco.
- Fue!. Copu meu!.
- Tat!. Tat!.
Moncar prvea fu cum ar f prvt a un fenomen mracuos. Curos
e c: nu era mrat de ntnre; aba s-ar f putut spune c smea o
bucure, dar o bucure vecn cu nebuna. Dac comparaa n-ar f
bruta, cu toat exacttatea e, am spune c ncerca o senzae
anaoag cu aceea a unu om care ar f postt tmp ndeungat, care ar f
pe |umtate mort de foame, care, dntr-o dat, ar putea s-
potoeasc foamea.
Tot aa cuta s se potoeasc nma mareu magstrat.
- Las-m s te prvesc, murmur e. A acea surs umnos
vese. Asta trebua s se ntmpe. neeg tu!. tam c tret. M-
am gndt att de mut a tne.. tu, te-a gndt uneor a mne? Ce
mare ce puternc et! De necrezut. Cne te-a crescut. ha! Vreau
s- cunosc. pe oamen de treab, care te-au crescut... Ba da! Vreau
s- mbogesc.
Lanthenay rspunse nvountar:
- O nomad de a Curtea Mracoeor. O cheam Gypse.
- Gypse! rcn maree magstrat.
|n n pcoare, r fr s se gndeasc a fu su c- sa n
anur, se npust n afara temne, urc scre dn cteva satur,
travers ca o furtun corpu de gard curtea..
O umn orbtoare se fcea n mntea sa.
neesese n sfrt drama ve sae!
- Gypse, morm e. Oh! numa s fe tot n ocu acea!
Da! Se afa tot acoo!.
n strad, sub aceea strean, n nedefnta umn a zoror cenu
trste, zr sueta mereu nemcat a gnc.
ntr-o cp se npust asupra e.
O nfca voent de bra, o tr fr s spun un cuvnt.
n curnd fur n cabnetu u.
- Aadar, ganc vre s ast a condamnarea u Lanthenay?
Gypse tresr. Vocea schmbat a mareu magstrat, feu n care a
vent s-o caute, s-o trasc, umtoarea ntrebare, totu spunea c era
amennat de-o nenorocre.
- Monsenore, spuse ea, cu potee, tot v ma cer graerea u.
- Graerea u! E prea trzu! M-a scpat!
- A evadat! bombn ganca bestemnd nbut.
- Ma ceva dect evadarea! A murt!
Gypse neese char de atunc, sau crezu c neege attudnea
mareu magstrat.
- Mort! repet ea. Mort. cum?
- S-a omort! spun c m-a scpat!
- Sunte sgur c a murt?
- E mort, spun! fcu Moncar pnd.
- nu ma putea f savat?
- Deoc! Medc au ncercat orce.
Gypse zbucn ntr-un. Rs macabru. ndr|t. se aprope de Moncar.
- Rvneam, fcu ea, cu o voce strdent, rvneam a o at
razbunare.
- Ce vre s spu, btrn nebun?
Ea cuprnse mna u Moncar, o scutur cu voent.
- Nu sunt nebun! contnu ea. Spune aadar c e mort,
monsenore?
Moncar ddu dn cap n semn c da.
- A murt n temnee dumneavoastr?
- Da! n temnee mee.
- Arestat de dumneavoastr?
- De mne!
- Ah! Dec dumneavoastr -a omort ! Dumneavoastr!
- Da! eu!
- E bne, mzerabe! s t dar! Tnru!. Lanthenay! Avea un
fu! Avea o soe!. Am vent s- cer s cru trup dn trupu meu!
te-a artat necruttor! Fu t+, Pe fu tu -am furat! Auz tu? Eu! eu -
am crescut! Eu am fcut dn e un ceretor! Eu -am nvr|bt mpotrva
ta! fu tu, mare magstrat, este Lanthenay.
Du-te s- mbrez s- png cadavru!
- Vr|toare a aduu! A perdut ocaza s te rzbun! Mor de
turbare pecum era s mor eu de, durere. E n va! Va tr!
Gypse csc och mar.
Vo s dea un pt.
Dar nu avu tmp.
Czu pe spate, dntr-o dat, nepent.
Fr s- ma dea atene Moncar se avnt spre temne.
|ganca rmase enat cteva mnute.
Revenndu- n fre arunc o prvre cumpt n |uru e -e rdc.
Nu p, nu spuse un cuvnt.
Legnndu-se pe pcoare, se ndrept spre poart. Era przoner?
Nu! poarta era deschs.
Cobor, travers curtea, cum fusese vzut ntrnd cu maree
magstrat, cum nc un ordn nu fusese dat mpotrva e, fu sat s
treac fr dfcutate.
n strad, Gypse respr cu nesa.
ntoarse prvrea ctre paat, asupra crua ant o prvre de ur.
Pumnu se rdc amenntor.
Murmur:
- Nu e totu perdut!
Apo se afund n Pars.
XVII ST#P&NUL CEL MARE
Contee de Moncar coborse dn nou n grab n temna |u
Lanthenay, repetnd cu o ncpnare n care exsta cu sguran un
nceput de demen:
- Gata cu ndoee e char fu meu! Acum pngea.
Se arunc asupra u Lanthenay, cuprnse n brae spuse:
- Vno!
Lanthenay art anure.
Un hohot de pns zbucn dn gte|u u Moncar, se ov cu pumnu
nchs peste frunte.
- Nebun ce sunt! M-am pus fu n anur! nc mcar nu m-am
gndt s e scot.
Se urc dn nou spre corpu de gard, u chee acteor, cobor dn
cteva satur. Toate astea au nsemnat pentru Moncar o treab de
cteva secunde.
Atunc, ncerc s deschd actee.
Mna u tremura prea tare.
- A pun rbdare, a pun rbdare, broasca actuu este
rugnt.
Vorbea aa fr s te prea bne de ce o fcea, poate ca sa se
convng c nu vsa.
Lanthenay nsu deschse cee dou acte enorme. Lanure se
prbur cu mare zgomot, nct do temncer n grab mare aprur
n ua temne.
- Cne v-a chemat? bombn e.
Temncer nspmnta, ngroz, dsprur. Atunc Moncar se
ntoarse spre Lanthenay. cuprnse mne.
- Betee tae mn. A sufert mut, spune?
- Nu tat, nu- nmc.
- ncheeture mnor! Oh! nvnete! ovte!. Oh!.
bestematee astea de anur.
- S nu ne ma gndm a asta, tat.
- Tat!. Ah! ce mnunat s te auz chemat astfe! Sunt ma mut de
douzec de an de cnd nu m-a m-a strgat nmen aa! cum ma
ateptam! cum ma ncercam s-m magnez vocea ta!
- Bet tat!.
- Acum, ha spune-m. te gndea a tat tu? ncerca s- aduc
amnte, spune? Ct a trebut s sufer. |nea n mne sae mne u
Lanthenay e frmnta cu strngere sae.
- Da, am sufert, spuse Lanthenay. pentru faptu c nu reueam
s-m aduc amnte.
- Vno. Nu. S ma rmnem nc ac. Ac m-am regst fu!
Fu meu. Doamne! Destu am pns. Aadar, n-a f zbutt.
- Uneor, frntur de magn m treceau prn mnte. m se prea c
dac a f putut gs captu fruu, a f descurcat ee amntror
mee. Este ceea ce m s-a ntmpat cnd am ntrat n curtea
paatuu.
- Bnenees! A f recunoscut cu sguran c btrnu tu tat se
afa ac!. Dar ct de corect te exprm! Vorbet cu eegan. cu
deznvotur.
- E o motenre prnteasc.
- Nu, nu. sgur. s-ar spune c a f fost cot. Cne te-a nstrut?
Ce om venerab deosebt de cumsecade a uat n gr| educaa ta?.
cc nu orba vr|toare.
Lanthenay deven vd, vesea sa ncet dntr-o dat. Fu ct pe ac
s pronune numee u Doet, dar pentru fna asta generoas pstra
toate durere. Deatmnter, Moncar prns de voubtatea febr ce
se remarc n cuvntee gesture sae de cnd se afa n temn,
excam:
- Ce nebun sunt! Te n ac, n temna asta nfect. tu poate c
et nfometat. Vno, vno. am s comand c se pregteasc o
mas pe cnste.
apuca pe Lanthenay de bra - trase dup e.
n cpa asta, apru n faa u temne o umbr.
vocea u Loyoa bombn:
- E bne! Ce nseamn asta? Maree magstrat a|ut a evadarea
unu przoner? A nnebunt, conte de Moncar?.
Da, erau vorbee u Loyoa.
Ora condamnr u Lanthenay se apropa, reverendu venea s-
ofere przoneruu anre servcuu regos, crora nea s e acorde
o mportan deosebt.
Cc nu s-ar f deran|at pentru a condamna char de ar f fost n
cauz nob dstn.
ns Lanthenay nfruntase cu o ndrznea care surprnsese.
Lanthenay ezase foarte grav, pe e. Care se credea de nenvns n
mnurea sbe.
De ac, zvora ur care se deznuse mpotrva u Lanthenay.
Poate c ur ma mut dect urse pe Doet.
n zor, Ignace de Loyoa pecase n grab mare dn mnstrea unde
se refugase de a pana sa dn ,Brogu Poneor", uase drumu
paatuu mareu magstrat.
Nu numa c voa s a parte a spnzurarea u Lanthenay, ct ma
aes s- ntneasc nante de execue, aa cum anunase pe
Moncar.
Aungnd a paatu mareu magstrat, Loyoa vzu grze suge
adunate n curte care, dscutau cu nsufere.
De ndat ce apru e, dscue ncetar, to acet oamen uar o
nfare um sugarnc propre acheor care se trezr deodat n
prezena Stpnuu.
Ordnu da de Moncar nsu de a da ascutare, n orce ocaze
cugruu, respectu deosebt pe care maree magstrat - artase,
gr| de a- nso e nsu pn a poart, mute asemenea ndc
contrbuser n och sugor a preurea n mod deosebt a u Loyoa.
Cu smu speca pe care au servtor, e ghcr n persoan u pe
omu de temut, mut ma sus pus dect contee de Moncar, n faa
crua tremurau curtea orau, de care se temeau e.
Loyoa, observase dntr-o prvre c se ntmpase ceva cudat. Se
ndrept ctre sergentu care comanda postu de paz.
- Ce se petrece, vteazue? ntreb e.
- Prnte, fcu sodatu pe un ton ncurcat, nmc char att de grav..
- Unde este domnu conte de Moncar?
- Tocma. dscutam despre dnsu. Monsenoru maree magstrat
se af |os a temne, stnd de vorb cu un przoner.
- Cu Lanthenay?
- Char cu e, prea cucernce.
- E bne, ce- att de extraordnar n asta? Sergentu tcu,
nendrznnd s repete ceea ce bnuau grze suge.
ceea ce vorbeau ntre e, era c maree magstrat nnebunse dn
senn. nsuferea cudat cu care umb ncoace -n coo, feu n care
o trse pe Gypse, amennarea neobnut care o rostse fa de ce
do temncer ce aergaser auznd zgomot de anur, toate astea erau
de a|uns pentru a tubura mne acestor oamen despre ce pe care
tuser mereu rezervat gaca, care aba catadxea s scoat un
cuvnt, schnd arareor un gest.
- Conduce-m a domnu mare magstrat, fcu dntr-o dat
Loyoa.
- ndat, prea cucernce, spune sergentu care era curos s afe
ceea ce se petrecea n temna u Lanthenay
Dar sperana fu neat.
Cc, a utma treapt, cugru reverend fcu semn s pece.
Loyoa se opr a utma treapt de |os a scr, nemcat, cund
urechea a ntrarea n temna rmas deschs sab umnat de
fenaree u Moncar.
cnd auzse ceea ce- spuneau tat fu, cnd neesese c
Lanthenay scpa, cugru surse cu o ur nspmnttoare.
dn fostu cavaer, abu mnutor de arme, nu ma rmsese
dect sumbru vstor de despotsme supraomenet, stocu snstru
teoretcan care nscocse c scopu scuz m|oacee.
Cu un mers ent, urc a corpu de gard, art un nscrs
sergentuu, ddu ordne rapde care. Apo, cu acea surs,
cobor spre temne.
Auznd vocea u Loyoa, Lanthenay tresr de spam, fruntea se
brobonea de sudoare , nvountar, pp ocu unde nea pumnau
pe care acum nu- ma avea.
Dar Mencar zbucnse ntr-un strgt de vesee.
- Prnte! excam e nantnd spre cugr, ce o s v ma
bucura de fercrea care m copeete! Ah! f bnecuvntat de o sut
de or!. cc nu m ndoesc, c prn m|ocrea rugor
dumneavoastr.
- Conte de Moncar, ntrerupse cu asprme Loyoa, a nnebunt
de-a bneea! Cum, tocma dumneavoastr ebera pe rzvrt! Cc
omu acesta, o t foart bne, este rzvrtt, trdtor de rege de
Dumnezeu; a ncercat s- asasneze pe Ma|estatea Sa char n paatu
su a Luvru!
va de orcare dn supu regatuu care ar ezta s- aresteze! Va
de orcare dntre servtor regeu care ar ezta s v aresteze char pe
dumneavoastr, dac v face compcee eretcuu, rzvrttuu,
convns de faptee sae nadmsbe precum atentatu mpotrva
Ma|est Sae.
- Prnte, spuse Moncar uut, uta, m se pare. Am s v expc
pe scurt.
Grz! tun Loyoa, n numee regeu pe care repreznt ac, n
numee Bserc a cru mputernct sunt, face-v datora!
Loyoa dspru.
Pvna era nesat de grz.
Moncar strg nnebunt:
- Mzerbor! cuteza s rdca mna asupra stpnuu vostru.
- Sergent! mr Loyoa, dac ne a vaa dumneavoastr,
supune-v!
Grze, care eztaser pentru o cp, se aruncar atunc asupra u
Moncar. ntr-o secund, fu smus dn temna a cru u fu nchs cu
voen n faa u Lanthenay, n cpa n care acesta se npust pentru
a- ven n a|utor mareu magstrat.
- A|utor! ur Mondar. A|utor! Laor! Mzerab! Copu meu! m
fur copu!
Vo s se npusteasc asupra u. Loyoa fcu un semn.
Maree magstrat fu nfcat, uat pe sus.
Vo s mpore s png. E care arestase atta ume pe care
acrme nu- emoonase ncodata!
Dar nu ma avea gas, o cea treeu pe dnantea ochor,
perdu cunotna.
Cnd Moncar reven n fre, se trez n cabnetu su, aezat n
fotou.
O umn pad ptrundea prn fereastr.
trecu mne peste frunte, cu senzaa car c avusese un
comar..
Da! aa s-a ntmpat!
|ganca. cobortu a temne. cuvntee u Lanthenay. sosrea u
Loyoa. toate astea n-au fost dect un vs. un vs ngroztor!.
Moa a masa u de ucru.
Prvre sae ddur peste redactarea pe care o ncepuse:
,Sre,
,Am onoarea de a aduse a cunotna Ma|est Voastre amnuntu
mpre|urror care au nsot condamnarea moartea eretcuu
Etenne Doet o rog s bne..:
Era tot ceea ce scrsese n raportu su.
spr|n capu ntre mn, puse coatee pe mas.
Focu se stngea n emneu.
Moncar era cuprns de tremurat.
Dar nu u n seam faptu acesta.
- Ia s vedem, murmur e, cu sprncenee ncruntate de un efort
de concentrare, nu sunt nebun nu- aa?. Sunt n toate mne?. Asta-
char masa mea. brou meu, ute raportu pe care ncepusem.
am n faa mea char fraza pe care voam s-o scru. pe care a putea s-
o termn. sunt pe depn ucd. Ce m s-a ntmpat?.
Mntea u era ncordat peste msur.
I se prea c dac ar face un sngur gest, pere paatuu urmau s
se prbueasc asupra u.
reu monoogu amentab:
- S procedm cu metod. s nu sm mntea s o a razna. Am
fost ovt de o mens nenorocre, tu ast. n dou rndur am smt
tuburtoarea, spam care m gtua, gou dn stomac, senzaa mn
de fer ncestndu-se pe nma mea. tu!. Prma oar cnd m-a fost
furat copu. a doua oar, cnd ea mur n braee mee. De unde
vne nenorocrea? Ce catastrof s-a ma abtut asupra mea?. S ne
strdum s reconsttum ntmpre nop. Aadar: er reverendu
Loyoa. ce care este acum stpnu meu. ma mportant dect
regee 1-n vreme ce pronuna aceste cuvinte fu scuturat de un tremur
prelung2 a vent. M-a spus c voa, ca nante de condamnare, s
coboare n temn s- nterogheze pe przoner. Care przoner?.
13ric,t se strdui 4onclar nu izbuti s rosteasc numele care i sttea
pe limb20 Char aa.:. Apo am cnat. am dat ordne. m-am nstaat
n cabnet, char ac. voam s ucrez. n-am putut. de ce?. A! da,
dn cauza gnc care sttea n faa por paatuu. am dormt am
cugetat?
m amntesc de tuburarea strane care m frmnta. attudnea
gnc era cauza gnduror, care m uuau. Apo. m amntesc, c
era ora patru dmneaa... asta e... am cobort n temn. am cobort
acoo!. -am vzu?... pe e! -am vorbt!.
Utmee cuvnte reuser s rspeasc vu care se aternuse
asupra mn u Moncar.
Se rdc n pcoare, zbucnnd ntr-un strgt terb care se termn
cu un hohot de pns care mpor:
- Copu!. reda-m copu! ndurare, domnor. e fu meu!.
- E un rzvrtt! spuse o voce aspr.
Monpar ntoarse prvre spre ce care vorbea.
ntr-un co a cabnetuu su, stnd n pcoare, cu braee
ncrucate n sutana de cugr, zr pe Loyoa care sgeta cu o
prvre mpetrt.
- Dumneavoastr! bombn maree magstrat, n tmp ce fcea do
pa spre cugr.
- Eu, conte de Moncar!
- Dumneavoastr!. char dumneavoastr. m-a smus nma! M-
furat fu! om han a sufet! mpostor orb. Dumneavoastr omu
pe care -am urt dn nstnct nc dn prma cp! n faa crua m-am
ncnat tremurnd, nspmntat de formdaba voastr putere!. E
bne, s ne rfum!.
- m provoca m, spuse cu o voce trgnat Loyoa.
Moncar se ndrept spre e.
- nc un pas, v eg, v bag ntr-una dn temnee voastre,
orce speran de a v revedea fu va f pe vec perdut.
Moncar se opr.
tremurau genunch, mpreun mne, och ardeau de acrm
ferbn, vocea sa, sab gngvt precum vocea unu cop, rost:.
- Nu, venerabe prnte. ertare! Ah! Spune--m numa c pot
spera s- revd! Spune-m c nu va mur!.
- Ma nt cer s m se dea ascutare! bombn cugru. Aeza-
v! 14onclar se supuse2. Aa! acum, afa cteva amnunte: ma nt,
c n spatee fecre u se af zece grz narmate care vor da buzna
a chemarea mea.
Sunte hotrt s m ascuta fr s ncerca vreun gest voent
nut?
- Da, prnte, se bb Moncar!
- Bne! acum, afa c am prezentat efuu grzor voastre
nscrsu pe care a bnevot s m- da dn zua n care v-a nroat n
ordnu nostru.
Moncar fremta.
Actu acesta, dup cum t, semnat de dumneavoastr, sgat cu
sgu dumneavoastr, ordon: orcru agent de paz, gardan,
temncer de a orcare dn nchsor, n genera su|ba a autortor
s-m dea ascutare n orce mpre|urare, orcare ar f ordnu pe care
vreau s- dau, ce ce nu se supun, sunt pedeps cu treangu.
Maree magstra, consternat, prvea pe cugr aa cum se spune
despre unee psr care nu- pot ua prvrea de a arpee care e
hpnotzeaz.
Foarte cam, Loyoa contnu:
- De asemenea v reamntesc, doar ca s v remprosptez
memora, c sunte egat de Ordnu u Isus prntr-un egmnt
categorc, cu forme n regu semnat parafat, act prn care |ura
supunere depn, fr mpotrvre prn vorbe sau prn fapte stpnuu
absout a Ordnuu, fe mpotrva pretenor, fe mpotrva fame
voastre, a regatuu, a regeu vostru! Ar f de a|uns pe de o parte, s
dau un ordn s f arestat asta n vrtutea propre voastre porunc;
pe de at parte, s trmt regeu Frane anga|amentu prn care |ura
s- trdat nteresee dac nteresu superor a Ordnuu o pretnde. V
ncrednez, domnue mare magstrat, gr| de a trage concuz.
Char de ar f ascutat contee Moncar propra sentn de
condamnare a moarte tot n-ar f fost ma nspmntat ca acum.
Cuprns de un tremurat nervos, ascuta pe Loyoa, ctnre sae
dn cap preau a- aproba.
Loyoa se aprope atunc de maree magstrat.
neese c nea sub domnaa sa.
Vocea sa, a nceput cam, cpt asprmea de care se foosea n
anumte ocaz.
- Ce sunte dumneavoastr n mne mee? O bat uneat. Nu
trebue s ave nc prer personae, nc sentmente de ubre sau ur
care s nu fe n foosu Ordnuu u Isus crua aparne. S fac un
semn, s pronun un cuvnt, sunte pe dat nturat dn nata
structoarea suae pe care o dene. Potrvt caprcuu meu. Sunte
un nob puternc temut de orcne, sau un crmna pe care ateapt
treangu.
F aadar ascuttor, otean a u Isus; f supus, nu v mpotrv!
Nc vorbee nc faptee voastre nu trebue s se rdce mpotrva
porunc stpnuu vostru.
Nu uta vreodat: sunte n mne mee perinde ac cadaver#
5
Lu Moncar scp un geamt ca cum ntr-adevr ar f avut
senzaa c nu ma nsemna dect un cadavru, un ucra fr va de
care stpnu suprem a Ordnuu u Isus se foosea dup bunu su
pac.
Loyoa se aez.
O schmbare neateptat se petrecu n nfarea sa care deven
prnteasc, bnevotoare. Reu cu bndee:
- Acum c a revent a caea supuner absoute, sngura care duce
a Domnu, acum fue, spune-m ce ave pe sufet.
Moncar vo s vorbeasc, o ntreag pedoare sttea pe mb; nu
putu dect s zbucneasc n hohote de pns ngmnd:
- E fu meu!. Oh! t doar. fu dup care am pns atta. fu
acesta. e e! ndura-v de fu meu. Dsperarea m-a aruncat a
pcoaree dumneavoastr. Durerea a fcut dn mne scavu vostru.
acum cnd -am regst.. Ce v pas c-m ubesc fu?. M va
mpedca asta s v fu ervtor fde?. O prnte. sa--m.
- Rtc dn nou spre un sentment care nu poate dect s v
ndeprteze de Isus.
- Isus!. Ce nseamn aadar Dumnezeu acesta groaznc care
mpedc pe ta s- ubeasc f!. E posb aa ceva?.
Nu- posb. Mn!.
- M ateptam a aa ceva: revota nate basfeme. Ado dar!
Loyoa se rdc. Moncar czu n genunch.
- ndurare! rcn e; ertare pentru e. face dn mne ce dor.
- Nu exst ertare pentru un crmna!
- E fu meu!.
5
N.A. Precum un cadavru
- Nu exst ertare pentru, cne se rzvrtete!
- E copu meu!.
- Nu exst ndurare pentru cne ovete un otean a u Hrstos!
- E copu meu! ur Moncar rmas n genunch frmntndu-
mne.
- V nea! Nu ave fu. Sau ma degrab, fu vostru, este
totodat tat vostru, mama, fama, totu este Socetatea u Isus.
Omu despre care vorb nu v este nmc
- Groaznc! E groaznc s tortura astfe o nm!
- Aege, domnue de Moncar; supune-v sau rzvrt-v pe
fa. n prmu caz Lanthenay trebue s moar; n a doea caz, tu ce-
m rmne de fcut.
- Nu m supun! rcn Moncar. tu, cugr a aduu, tu n-a s
e vu de ac!
Vorbnd astfe, maree magstrat n n pcoare se aez ntre
u Loyoa.
Acesta, a fe de ute, se post n spatee brouu.
Atunc Moncar zbucn n rs.
- Et a mna mea! spuse e.
Loyoa rdc dn umer.
- De a|uns morm maree magstrat. N-a dect s rdc dn umer
ct ve dor, ve mur; te ursc; ursc rega ta; pe Dumnezeu tu,
Ordnu tu |osnc, teore tae monstruoase. Nu nsemn n och me
dect ceea ce are ma orb ma ab|ect abuzu de for. Ah! vre s-m
ucz fu!.
E bne, a s vez de ce e n stare un tat!
Loyoa se crezu perdut.
Moncar nanta spre e.
Prea c e n pragu nebune, ncerc s- opreasc.
- V prevn, spuse e, c dac nu prsesc ocu acesta ntr-o or,
un cre va peca pentru a- nmna regeu anga|amentu pe care v -
a uat de a- spona mereu de a- trda a nevoe.
- Et nebun! bombn Moncar. Ce-m pas dac m spnzur sau
dac m se tae capu, atta tmp ct fu meu e savat!. Pe egea mea,
cugr ta sunt gume! Caragho! Crede c totu v este perms,
nscoc tortur no pentru nma taor! Crede c nu se sufer
ndea|uns dn cauza voastr! Socot c n-a adunat destu mpostur,
n-a fcut s se verse destu snge nevnovat, n-a provocat destu
run! V ma rebue s ptrunde cu fora n contnee oamenor, s
seca n e zvoru orcre bucur! N-a pus stpnre nc pe nme
or ca, s e strv sub formdaba patr de moar a trane voastre!.
cu ce scop? Ca s urz ce? S ntemea nu tu care putere
nevzut n faa crea s tremure unversu!. Rbdare, pun
rbdare, monstrue! Am s scap umea de prezena ta! S fac orcne
astfe de fecare dat cnd ntnete un cugr n drumu su. S nu-
roseasc tmpu cu dscu. S- zdrobeasc fr m cum am s te
zdrobesc eu!.
Loyoa, care nu ascuta vorbee acestea, concentra ntreaga
putere de domnare magnae.
n cpa n care Moncar era gata s se arunce asupra u, un zmbet
de trumf umn chpu cugruu. Rdc braee rost cu voce tare.
- Doamne! Doamne! Fac-se voa ta! Dac a sost ceasu a care
trebue s m ntorc a tne, bnecuvntat fe ceasu acesta!.. va
ceor ce nu prcep c Abraham a putut s- aduc fu pe ataru ofrande
s pun mna pe cut pentru a- |ertf! $ai de cei care nu+i amintesc
c tu trimiteai n cr,ngul acela un miel pentru a+l nlocui cu fiul lui
Abra(am#...
Moncar se aprope pe dat.
- Ce zce? murmur maree magstrat.
- E perdut, gnd n snea u Loyoa. cu voce tare, cu snge rece
excam:
- Lov, domnue, nu m apr.
- Ce spunea?
- Nmc!. n afar de faptu c Abraham nu eztase s apuce cutu
pentru ca s- |ertfeasc fu!
- Dar Dumnezeu, parc spunea, trmtea un me.
- Nesocottue! tun cugru, cne spune c n cp suprem,
meu nu va n dn crng! Cne spune c Dumnezeu n-a vrut
cumva s pun a ncercare credna fdetatea ta aa cum a fcut-o
cu Abraham!. Cne spune c va sa s se ndepneasc groazncu
sacrfcu. Tu ne acuz, o fu meu!.
Aadar crez c n adncu fne suntem fr smre c nma
noastr e de patr!. Nu neege. Nu. nu!
Nu ma vreau s adaug nmc. ov.
- V mpor, zbucn Moncar dernd, mur--m!. oh! dac ar f
cu putn s neeg!. Dac ceea ce desuesc ar f un adevr umnos!
.
- E bne!. nu prcepe, bet tat et dn mn c n faa mum e
nevoe de pde savatoare. Nu neege c pentru Pars, pentru bnee
rege, Lanthenay trebue s mearg a moarte!. nu neege c
totu este pregtt pentru a- sava c astfe sprtu de autortate n-ar
sufer trbr ar dumneavoastr v-a pstra fu, nata voastr
stuae putere!.
Arma pe care o nea Moncar scp dn mn.
- Aa, bgu e. fu meu va f savat!.
- M-am sturat s tot expc! zbucn Loyoa. Am nccat pentru
dumneavoastr egea Ordnuu nostru care cere ca stpnu absout s
fe ascutat fr s dea expca.
Moncar se ncn adnc.
Neferctu!
Credea!.
Avea convngerea c Loyoa dorse s- pun a ncercare.
- Ce s fac s uta de cuvntee mee neegute? murmur e.
- Care cuvnte, fue? N-am auzt nmc. nmc atceva. afar de
faptu c v supune!
- Da, da!.
- C crede n puterea Ordnuu u sus!.
- Da, da!.
- C crede n atotputernca stpnuu nostru ac de fa!.
- Da, da!. repet Moncar cu fruntea pecat.
- Nu v ma rmne dect s da ordn char dumneavoastr s fe
condus a treang sceeratu care a ovt pe Hrstos ovnd n mne!
Moncar fremta, zgt dn cap pn-n pcoare.
- acum c stpnu 3rdinului a vorbt, omu dn mne adaug. n
tmp ce se strdue s probeze ar sbcunea pe care o are fa de
dumneavoastr: Fii fr team6 fiul dumneavoastr nu va iei de aici.
Am prevzut totul. 7este cinci minute, el se va afla n braele
dumneavoastr0
Moncar scoase un strgt de bucure nebun.
- Prnte, spune e, cnd m ve cere s-m sacrfc vaa?.
- Grb-v, fue! spuse Loyoa surznd.
- Gard! chem Moncar cu o voce tuntoare, n acea tmp,
cuprnse mne u Loyoa:
- Cucernce prnte! mpor e. m |ura c va f savat?.
- V |ur. Fiul vostru va fi salvat.
- |ura, reu Moncar fremtnd, c nu va e nc mcar dn paat?
- |ur c fu vostru nu va e de ac!. n snea u, Loyoa adug:
- &ar cum nu tiu dac ant(ena! este fiul lui 4onclarf nu m vd
obligat s m conformez 8urm,ntului.
n tmpu acesta, a chemarea mareu magstrat grze deschseser
cee dou u ae cabnetuu. Moncar vzu atunc c Loyoa nu mnse:
erau cte zece grz a fecare u.
Sergentu, destu de stn|ent, prvea cnd pe cugr cnd pe
maree magstrat.
- Supune-v ordneor cucerncuu prnte, spuse Moncar.
- Lua- pe przoner, porunc cugru.
Grze coborr n curtea paatuu, umte.
De ndat n urma or venea Moncar, pad agtat de tremurtur,
apo Loyoa.
n curte, maree magstrat se opr - ntreb dn prvr pe cugr.
- Rbdare! spuse Loyoa.
Grze temncer coborser a temne.
- Prnte, fcu Moncar fremtnd, ncercarea n-a fost destu de
grea?.
- Rbdare!
- Mzerab ta o s- chnue.
- Nu, nu. nu v teme de nmc.
- Oh!. at! ascuta!. Nu ma pot suporta. Destu!.
ntr-adevr se auzea rbufnre une upte. Moncar se repez.
n aceea cp, aprur grze , n m|ocu or Lanthenay egat
fedee.
- Dezega-! rcn Moncar. sau ma degrab!., am s- dezeg eu!
.
- Grz! ordon Loyoa cu vocea sa gaca, conduce- pe przoner
n strada Crox-du-Trahor!
Moncar ntoarse prvrea spre e, , pe chpu su. Rvt, se
strdu s scheze un surs. Sursu acesta era dezoant.
- S-a sprvt, nu- aa, cucernce prnte? murmur e.
- S-a sprvt, ntr-adevr, spuse Loyoa.
- Tat! tat! strg Lanthenay, ngdu s fu condamnat?
- Fue! Ateapt! Te vo sava!. Moncar se arunc asupra
temnceror.
- Grz, crdon Loyoa, pune mna pe rzvrttu acesta care dup
ce s-a prefcut c s-a cumnt, nesocotete ar autortatea rega
regoas!
- Ierta-m, monsenore! spuse sergentu nfcndu- de guer pe
Moncar.
- Mzerab!. La prefcut! bgu maree magstrat.
Se zbtea, vrnd s se arunce asupra u Loyoa, trnd cu e cee
cnc sau ase grz care neau.
Vocea de|a ndeprtat a u Lanthenay se auzea strgnd:
- A|ut-m, tat, a|ut-m!.
- Iertare! ur Moncar, ertare pentru fu meu!. A|utor!. Sr!.
m este rpt fu!.
- Vede foarte bne c a nnebunt! spuse sergentu. E, hade,
hade, monsenore!.
- Nu vreau! nu vreau! Oh! E dn cae-afar de orb! Sr! a|utor!.
Trntt a pmnt, cutnd s se ebereze dn strnsoarea grzor,
Moncar nu ma rostea ncun cuvnt. Cocotea de mne.
Och s, e dn orbte, ce aruncau prvr cumpte, nu ma
pngeau.
Deodat, dn grupu nedefnt pe care Loyoa contemp cu o prvre
sumbr, n un hohot de rs!.
hohotu acesta de rs, macabru, sfetor, provenea de a contee
de Moncar.
- Lsa- acum! porunc Loyoa cu bndee. Grze se supuser.
Maree magstrat se rdc n pcoare.
Aduse mne amndou a frunte.
Apo prv cu spam n |uru u.
Soda vzur cum ncepe s scotoceasc prn toate ungheree
cur.
Loyoa examna o cp, apo, cu pas grbt, se atur escorte care
tra pe Lanthenay.
Contee de Moncar, sfr prn a ntra n corpu de gard scoase un
strgt de bucure zrnd fenaru cu care coborse a temne.
nfac ute.
Atunc, cu fenaru stns n mn, nv afar, travers curtea
dspru, n strad.
Nte oamen care zrr auzr mormnd: Fu! m-a fost rpt
fu!.
XVIII MAMA LUI GILLETTE
n vreme ce se petrecea, a paatu mareu magstrat scenee pe
care v e-am prezentat adneaur, evenmente mportante se
desfurau n cocoab u Margentne.
sm aadar pe contee de Moncar cu nebuna u pe Lanthenay
mergnd spre strada Crox unde atepta cu, umt de ntrzerea
cu care va f adus prada, s- conducem pe cttor notr n trsta
maghern a une ate nebune: Margentne cea bond.
n momentu detuntur archebuzeror posta n |uru ruguu u
Etenne Doet, Manfred prmse un gon n bra.
Rana nu era att de percuoas cc gonu traversase prn bra
fr s- f atns osu.
De ac, reese c Manfred nu avea deoc brau zdrobt cum
spuseser cee dou feme comptmtoare care, urmnd sfatu u
Gypse, aduseser rntu acas a Margentne.
Dar rana asta, cu toate c nu era grav, nu- fcea s sufere ma
pun pe tnru brbat, s-a vzut cum o febr urmat de der se
artase a nceput.
Dn fercre, rntu era nzestrat cu un temperament vguros.
Tnereea fora s nu ntrzar s upte cu febra.
vom ntn char n zua n care se petrecuser faptee pe care e-
am povestt.
Era dup-amaza.
Zua ntreag dn a|un toat noaptea, Margentne ngr|se pe
tnr cu o ndemnare remarcab pentru o nebun.
Se te de atmnter c numero nebun devn foarte de treab de
ndat ce nu este zgndrt motvu nebune or.
Att tmp ct nu se aducea n dscue fca sa, era capab s
raoneze cu o anume ogc, faptee sae se nnuau cu naturaee.
Aa s-a ntmpat c n ngr|re pe care e ddu u Manfred,
manfesta un adevrat sprt metodc , de dbce, schmbnd
compresee de vn tonc a tmpu cerut, tamponnd dn cnd n cnd cu
o crp umed tmpee, fruntea buzee tnruu pentru a- cama
accesu de febr.
ngr|re au sport n ntenstate cnd Margentne auzse pe
Manfred, n tmp ce dera, chemnd-o pe Gette n repetate rndur.
Ma nt nt, descoperrea era ct pe ce s- fe fata u
Manfred.
- Ce zce? morm Margentne. Amntete de Gette?
ea adug:.
- nc un ntrgant care se foosete de numee fce mee!
Margentne medt o cp dac n-ar trebu s- pedepseasc pe
tnr pentru c s-a pretat a ntrga pe care o presupunea ndreptat
mpotrva e a fce sae. aduse amnte atunc de vzta u Gypse.
Or* ganca spusese!
- E e ce care te va a|uta s- regset fca!. De atunc,
Margentne nu se ma ndo c rntu n-ar f nteresat ndeaproape s-o
repseasc pe Gette. Care s fe cauza acestu nteres? Nu gs char
rspunsu a asemenea ntrebare; sau ma degrab presupuse c
tnru era musa mpns de o for nevzut ca s- aduc fca napo.
Cu o team nervoas Margentne atept ca Manfred sa nceteze s
ma aureze, ca s- poat ntreba.
n ateptarea asta, petrecu noaptea a cptu u Manfred.
Zua se v; o bun bucat de vreme se scurse.
Dupa prmee ore de febr. Manfred czu )!.r-un somn de pumb; nu
ma vorb; tmp n care, copet de obosea, sprv prn a adorm ea
ns pe scaunu fr sptar. Ctre oree dou ae dup-amez,
Manfred se trez. Arunc n |uru u o prvre umt care urm cr/elr
sae de febr; amntea vag c zrse de|a ceea ce vedea ntr-un
moment de ucdtate.
Lng e o zr pe Margentne adormt.
- Nebun! murmur e.
Vo s fac o mcare ca pentru a se rdca voenta durere pe care
o resm n bra amnt de tot ce se ntmpase pn atunc.
Ca ntr-o magne tubure se revzu aproape de podu Sant-Mche
ateptnd cu Lanthenay sosrea corteguu u Etenne Doet.
Apo sosse Cocardere.
Apo fantomatca traversare not a Sene, cursa furoas ctre Paa
Moubert. nvaa n strdua care ducea n pa. uretee. rugu, ae
cru fcr urcau pn Ia cer. detuntura archebuzeor.
apo, totu se sprvse!.
Gndu puternce dsperr care prea s- copeeasc pe
Lanthenay ven n mnte.
Ce se ntmpase cu pretenu su?
Czuse pe strad, prntre ceretor? Ma tra?
n cazu acesta, ct de trst trebua s fe!. Manfred - magna
pe pretenu su rtcnd n |uru ruguu stns, nendrznnd s
prseasc orba prvete. apo - nchpua revennd a Curtea
Mracoeor reprezenta scena sftoare: Lanthenay dndu- de
tre u |ue u Avette c supcu u Doet se sfrse!.
Atunc nnurea deor aduse pe Manfred n stare s- spun c
nu ma era nmc de fcut a Pars. Vense s- a|ute pe Lanthenay s-
saveze pe Doet. Norocu trdase.
Doet murse ars pe rug.
Manfred ncerc o nsurmontab groaz a gndu de a ma rmne
mut tmp n orau n care vzuse svrndu-se o asemenea mrve.
Panu su fu actut a uea: va merge s- ntneasc pe Lanthenay
s- scoat dn starea n care se afa.
L-ar f uat cu e mpreun cu Avette cu |ue. Char n cpa aceea
gndu su zbur a Fontanebeau. Ce se petrecea acoo?
Panu pregtt de btrnu Feura reuse?
Toate aceste gndur, toate aceste ntrebr se cocneau se
amestecau n mntea u Manfred.
O spam terb gtua gndu de a rmne nch n
magherna asta, nemcat, neputncos, deven nsuportab.
adun toate putere zbut s se rdce s se mbrace. O dat
n pcoare, observ c n partea dureroas a brauu su nu smea o
at stn|enea dect o anumt sbcune provocat de perderea de
snge. Prv n |uru su cutnd s zreasc vreo doctore ntrtoare
sau ceva vn.
Margentne dormea adnc. Tnru nu vo s-o trezeasc.
- Bata femee! murmur e contempnd pentru o cp chpu tras
de obosea a nebune.
cum nu gsea ceea ce cuta, zr ntr-un ungher o gaur, un fe de
dupor practcat n zd.
- Ac, poate. gnd e.
Merse ncetor ctre duap scotoc nuntru. Mna sa ddu de o
bucat de pergament. Manfred apuc hrta o parcurse dstrat.
Deodat tresr. Hrta, pergamentu mpturt sgat n form de
scrsoare avea scrs ceva pe e.
Ct:
- 7entru 4anfred
Despre care Manfred era vorba? De e, poate. Scrsu era ferm, deoc
stngac. Nu cunotea asemenea scrs.
Manfred se hotr atunc s-o trezeasc pe Margentne, pe care o
atnse cu bndee pe bra. Nebuna zbucn ntr-un strgt de mrare,
apo ncepu s rd.
- Te-a vndecat? spuse ea.
- Da, buna mea Margentne. Dar, a spune-m, ce- cu scrsoarea
asta?.
- Cne -a dat-o?
- Gypse! M-a zs: , ve da scrsoarea cnd se va vndeca, peste
opt ze, dar nu ma devreme."
- Ah! |-a zs Gypse asta?. Da, dar sunt vndecat. vorbnd astfe,
Manfred se aez pe margnea patuu deschse curos scrsoarea,
nc de a prmee rndur, fcu fee-fee Margentne observ c
mne u tremurau uor.
Manfred devor toat scrsoarea dntr-o prvre, apo o ct dn nou cu
atene de ma mute or.
Iat curoasa scrsoare pe care o reproducem n ntregme, char cu
anumte amnunte care sunt absout ute pentru povestrea noastr.
9crisoarea lui :!psie ctre 4anfred
Acum c,nd lucrul acesta nu+mi mai poate face niciun ru, am s+i
destinui n care ar te+ai nscut i cum l c(eam pe tatl tu.
Am ovit nainte de a m (otr, pentru c 8urasem pe Aldebaran
marea stea a destinului meu, s nu vorbesc niciodat de asta.
&ar. /e vrei; 9e poate prea bine c aceast credin n Aldebaran s
fie moart n inima mea, dup cum au murit at,tea alte credine.
7oate i+a fi dezvluit de mai mult timp amnunte despre locul unde
te+ai nscut < cci m+am ataat de tine i i purtam un fel de afeciune
< dar m temeam de ceva de care nu e nevoie s+i explic. Azi teama
asta nu+i mai are motiv.
Astfel, citete cu mare atenie, cci n+ai s mai m revezi nicic,nd i
lmuririle pe care i le dau aici conin amnunte care vor fi de folos
pentru ai regsi prinii.
Iat, aadar, 4anfred=
9e vor mplini n cur,nd douzeci de ani de c,nd strbteam Italia
de la sud la nord cu o parte din tribul meu. $eneam din inuturile
ndeprtate ale Asiei, inuturi de care nu+mi mai amintesc i unde
locuiau cei mai btr,ni oameni ai poporului nostru. %i strbtusem
Arabia, apoi .giptul unde am fcut un lung popas, i unde am deprins
numeroase tiine.
-ntreg tribul se mbarcase la Alexandria6 n vreme ce o parte urca pe
un vas care se ndrepta spre >ellespont pentru a merge n ara turcilor,
cealalt parte a tribului, n care m aflam i eu naviga spre 9icilia. &in
9icilia trecurm n Italia i acolo, tribul nostru se mpri n numeroase
grupuri care luar fiecare un drum diferit.
-mpreun cu omul pe care l alesesem drept so i cu fiul meu o
pornirm de+a lungul ntregii Italii. 4erserm la ?eapole, de la ?eapole
la @oma, apoi la Florena i la 4antua. 4 ocupam cu g(icitul. 3mul
meu lucra mpletituri de rc(it pe care le vindea la pre bun. .u nsmi
c,tigam mult6 mi iubeam fiul p,n la adoraie, eram fericit0 da,
fericit#
-i povestesc toate astea, 4anfred, pentru c n clipa asta simt o
plcere necat de tristee amintind de aceast perioad n care tria
fiul meu.
Fiul acesta, 4anfred, avea pe atunci aisprezece ani. .ra frumos i
c(ipe, dup cum eti i tu.
?e aflam n vremea aceea la 4antua, dup cum i+am spus. ?e
aflam acolo de o lun i ne (otr,sem s mpingem mai departe
destinul nostru de nomazi, c,nd fusei lovit de o grea nenorocire.
Insultat, bat8ocorit n plin strad de ctre un t,nr nobil, fiul meu l
plmuise pe acesta. &e ndat l arestar.
) 7entru asemenea fapt, riscai pe puin nc(isoare pe via, de nu
condamnarea la moarte.
Ieita din mini, umblam ncoace i+n colo s m informez.
) /ine este cel care domnete peste 4antua; ntrebai eu.
4i se rspunde printre z,mbete=
) &ucele domnete peste 4antua, dar seniora ucreia de Aorgia
domnete peste duce.
Alergai la palatul ducal.
?umai dup dou zile am izbutit s intru acolo s fiu adus dinaintea
ucreiei de Aorgia, celebra femeie de care fr ndoial c ai auzit
vorbinidu+se, cci faima frumuseii sale trecuse munii.
4+am aruncat la picioarele nobilei ucreia i i povestii ceea ce i se
nt,mpl fiului meu. I+am spus c dac nu mi+a mai revedea fiul, a
muri de suprare, n sf,rit, pl,nsei i implorai n genunc(i vreme
delungat,.
9eniora ucreia m ascultase la nceput cu o indiferen trufa.
Apoi puin c,te puin, pru c se intereseaz de nt,mplarea i de
durerea mea.
4 cercetase cu atenie.
/oncedie pe doamnele care o ncon8urau, i n inima mea se nfirip
sperana.
) Aadar l iubeti mult pe fiul tu;0 m ntreb ea atunci.
) . viaa mea# izbucnii eu (o(otind de pl,ns.
) %tii c va fi fr ndoial condamnat la moarte6 un nomad
mizerabil care ii permite s plmuiasc un fiu al nobilimii0 &a, asta
nseamn pedeaps cu moartea0 dar dac vrei0 tu poi s+l salvezi.
Ascultam, plin de spaim.
) &ac i iubeti fiul, relu ea cu nfiare sumbr, nseamn c
eti dispus s faci orice ca s+l salvezi;
) 3rice# orice# seniora0
7str pentru o vreme tcerea, cercet,ndu+m cu atenie, i, fr
ndoial i ddu seama de sinceritatea i de dragostea mea de mam
care m copleea, cci isprvi prin a+mi spune=
) .i bine, poate c vom putea s ne nelegem0 Ascult+m0
) Ascult, seniora, izbucnii eu, sorbindu+i cuvintele Aici, 4anfred,
trebuie s citeti cu atenie, cci n acest moment al vieii mele a fost
(otr,t fapta care a legat destinul tu de al meu.
9eniora ucreia Aorgia relu=
) /unoti oraul 4onteforte;
) ?u l cunosc, dar l voi cunoate dac trebuie.
) Ii voi da de altminteri toate indicaiile necesare. Aadar ai s te
duci ia 4onteforte0 7,n acolo sunt aproape zece zile de mers0 i tot
at,tea ca s te ntorci0 zece zile ca s poposeti acolo0 sta
nseamn n total treizeci de zile0 *rebuie s te pregteti s pleci c,t
mai degrab0
) 9unt gata, seniora6 pot pleca pe dat0
) Aine#0 &ar ai pe cineva care s te poat a8uta la o anumit
treab0 n care dealtminteri e nevoie mai mult de iretenie dec,t de
for;0
) 9unt n stare, seniora0
) -n cazul acesta poi pleca c(iar de azi, vei merge pe 8os cci este
nevoie ca a8ung,nd la 4onteforte s treci neobservat.
) %i ce voi face la 4onteforte, seniora;
ucreia Aorgia avu o ultim ovire.
) Aizuii+v pe mine, i spusei pe un ton (otr,t, voi ndeplini
misiunea dumneavoastr oricare ar fi ea, cci pentru a+mi salva fiul,
sunt capabil de orice, c(iar i de o crim#
$orbii astfel cu t,lc, cci g(icisem de ndat c urma s mi se
propun s fac o crim.
-ntr+adevr, cuvintele acestea o ncredinar pe seniora.
9e apropie de mine i mi zise pe un ton sczut=
) .xist la 4onteforte un barbat pe care l ursc at,t de mult pe c,t
i iubeti tu fiul6 exist la 4onteforte o femeie pe care o ursc dup
cum l+ai ur tu pe clul fiului tu0 7e brbatul acesta i pe femeia asta
vreau s+i lovesc0 .ti dispus s m a8ui;
) >otr,t la orice, seniora#
%i vorbind astfel, 4anfred, oc(ii mei se aintir asupra lui seniora
ucreia. Avea trsturile feei tulburate de ur0
Am mai vzut i eu multe c(ipuri pe care se ntipriser sentimente
violente, dar niciodat, pe niciun alt c(ip omenesc, n+am mai reglsit
expresia asta implacabil.
*otui, nu avui team.
&in contr, mi+am zis c femeia asta at,t de puternic ar putea s
se in de cuv,nt, i dac o a8utm, ea mi+ar salva fiul.
.a pru mulumit de nerbdarea mea i mi spuse atunci=
) 3mul de care i vorbesc, este0 .a ezit din nou i mi zise=
) &ac verodat m trdezi0
) &ac v trdez, seniora, omorai+mi copilul, i asta ar nsemna
propria mea moarte#
) Aine0 3mul acesta, este cavalerul de @agastens, devenit conte
de Alma i senior de 4onteforte.
Femeia, este soia lui, prinesa Aeatrix0 .i locuiesc n 7alatul
rezervat cenilor din oraul 4onteforte. 9unt fericii i vreau s+i
lovesc0
) /e trebuie fcut;0 izbiicnii eu. 9unt meter n arta preparrii
otrvurilor., i dac dorii0
.a ridic din umeri, i, cu o voce care mi ddu fiori de g(ea, mi
rspunse=
) 3trav# %i eu cunosc toate secretele de preparare a otrvurilor0
dar otrava0 nseamn prea puin pentru Aeatrix# i prea puin pentru
@agastens#
Atepta+i dar, ntreb,ndu+m ce supliciu voia s le aplice teribila
femeie acestor oameni pe care nu+i cunoteam.
Atunci ea mi zise=
) Ascult0 @agastens a avut doi copii0 am,ndoi au murit0 Bn al
treilea s+a nscut0 . un biat0 i acesta va tri cci a motenit
ntreaga for, de la tatl su0 3ri, copilul sta, este marea iubire a
celor doi6 nu mai triesc dec,t pentru el0 este &umnezeul lor.
) /red c v neleg, seniora, trebuie s+l ucid pe copil;
9pusei asta cu rceal, 4anfred, i i 8ur c pentru a+mi salva fiul a
fi omor,t copilul contelui de Alma, dac seniora ucreia mi+ar fi dat
ordin.
&ar nu asta dorea ea.
) ?u m ntrerupe, mi spune ea. 9 l omori pe copil cu siguran
c ie+ar produce o durere puternic0 dar durerea, cu timpul, s+ar
risipi0 /el ce e mort, mort rm,ne, i p,n la urm este dat uitrii. &in
contr, dac biatul este pierdut pentru ei, i totui ei tiu c triete,
i dai seama ce via plin de dezamgire vor duce# /ertitudinea c
fiul lor, luat de nomazi, umbl prin lume, oropsit, btut0 i c se
topete pe zi ce trece0 certitudinea asta poate s+i fc s+i piard
minile0
9+i vezi seara, ntorc,ndu+se n cminul lor pustiu spun,ndu+i=
-n /lipa asta, copilul nostru e martirizat. -n care col al lumii; 9ub
care cer;0 Iat ce nu vom ti niciodat#" este pedeapsa la care am
visat pentru ei#
) Atunci, trebuie s fur copilul; ntrebai eu.
) &a, s+l furi, s+l iei cu tine, s faci din el un nomad, un bandit
care va sf,ri ntr+o zi pe eafod#
) 4 oblig s ndeplinesc toate acestea# spusei eu atunci.
) $a trebui s+mi ari copilul.
) /um as putea ti c este c(iar el; /ine v va dovedi c nu v
prezint un alt copil pe care l+a cumpra0
) -ntrebarea ta mi place i mi dovedete c vei reui. /,t despre a+
l recunoate pe copilul lui @agastens, fii linitit= l cunosc. +am vzut
ndea8uns ca s fiu sigur c tu n+ai putea s m neli0 Aadar vei
veni s+mi ari copilul0
) /(iar aici;
) ?u, la Ferrare, cci nu locuiesc la 4antua dec,t c,teva zile. &ac
vei reui, vei avea cinci sute de ducai.
) Aurul este un lucru bun, seniora, dar dac+mi redai fiul, nu v cer
altceva.
a aceste cuvinte am plecat de la seniora ucreia.
&e ndat pornii la drum,. 9ingur.
/ci pentru o treab de felul sta, nu m ncredinam dec,t n mine.
&dui nt,lnire omului meu la 4arsilia, n 7rovena, ora mare. 7rin care
noi trebuia s trecem cu uurin neobservai n mulimea de lume ce
debarca de pe nave venite din toate colurile lumii.
Aadar am plecat i dup opt zile sosi la 4onteforte, ora strlucitor
prin grdinile sale i prin palatul ce+i adpostea pe coni. 3raul este
situat n muni. %i se a8unge cu greutate la el.
/(iar n aceiai sear a sosirii mele, 4anfred, reuisem s m
strecor pe ascuns n grdinile palatului. %i acolo l+am vzut pe copilul
pe care trebuia s+l fur. /opilul acesta, 4anfred, erai tu# *u aveai pe
atunci trei ani sau aproape0
7oate, cu siguran c(iar, tu m vei ur peritru dezvluirea pe care i+
o fac. &a, ai s m urti. &ar ura ta, 4anfred, mi este indiferent.
?imic nu mai conteaz pentru mine pe lumea asta, de vreme ce mi+am
pierdut fiul pentru care consimisem s devin criminal. &up tot ce am
suferit, pot s+mi dau seama c,t au suferit prinii ti. Brte+m dar,
4anfred, o merit0
%i totui, consider c nimic nu m oblig s+i scriu scrisoarea asta
i dac voiam, n+ai fi aflat niciodat# &up cum i spuneam, c am
isprvit prin a te ndrgi, cu toate c tu nu i+ai dat seama niciodat de
asta. At,t de bine reuisem s+i ascund asemenea fel de tandree care
puin c,te puin mi se strecura n inim. 7oate c femeile nu reuesc s
triasc fr iubire i c au nevoie mereu de un copil pe care s+l
ndrgeasc; 9e poate foarte bine s fie aa.
?u este mai puin adevrat c erau zile n care mi se nt,mpla s m
ntreb dac nu cummva erai fiul meu0
&e asta doresc s fii de acum nainte fericit.
7edeapsa mea va fi s cuget c tu m urti.
&ar iat c m nduioez0 ?u, nu0 am cu totul altceva de fcut.
&eci, dup cum i+am destinuit, izbutii nc din prima zi s vd
copilul, pe tatl su i pe mama sa, fr s fiu observat eu nsmi.
*atl i mama i adorau cu adevrat fiul# ?+a fi putut s m nel n
privina asta6 tiam i eu asta# &ar nu am stat pe g,nduri. Acum s+i
destinui cum am fcut s+l rpesc pe copil ar fi o poveste prea lung6
i va fi dea8uns s afli c a trebuit pentru ca s+mi ating scopul, s cer
a8utorul unui t,nr napolitan care se afla la 4onteforte, i c,
mulumit acestui a8utor, n seara celei de+a cincea zi, plecam din
4onteforte lu,ndu+te n braele mele.
4i +au trebuit opt zile s merg de la 4antua la 4onteforte.
?u mi+au trebuit dec,t apte s merg de la 4onteforte la Ferrare.
/u totul, am lipsit douzeci de zile < cu zece mai puin dec,t mi
acordase seniora ucreia Aorgia.
Abia a8uns la Ferrare, te+am dus la ucreia Aorgia. .a te privi cu
atenie cu o uittur sumbr, i apoi murmur=
) . c(iar el#
Atunci, mi numr CDD de ducai de aur i nu 5DD cum mi
promisese. &ou ore mai t,rziu, puteam s+mi str,ng n brae fiul pe
care ea aran8ase s fie adus la Ferrare.
9e (otr s te iau cu mine la 7aris i c niciodat s nu mai revin n
Italia. ucreia Aorgia mi spuse c are s vin la 7aris s se
ncredineze c+i respectam ntr+adevr instruciunile.
7lecai deci cu fiul meu i cu tine, a8unsei la 4arsilia unde l nt,lnii pe
omul meu6 apoi, pe tot felul de drumuri ocolite, izbutirm s a8ungem la
7aris unde ne instalarm la /urtea 4iracolelor0
$ai# /rima asta nu mi+a a8utat, cci0 dar restul nu te privete.
/,t despre tine, 4anfred, s+i spun ce mai pl,ngeai la nceput
ntreb,nd de mama ta, apoi c ai uitat de tot de Italia, ar fi inutil.
@estul l cunoti0
Iar pe tatl tu, cavalerul de @agastens, i a ta mam, prinesa
Aeatrix, i+ai vzut zilele acestea, le+ai vorbit. *rebuie c tii unde sunt.
4anfred. ?u mai am nimic s+i spun0
-mi iau bun. @mas de la tine pentru totdeauna. &ac te vei g,ndi
vreodat la mine, urte+m dac vrei, dar cuget i la faptul c nu am
executat niciodat promisiunea de a te sc(ingiui0 niciodat n+am
consimit s+i fac ru.. %i apoi, g,ndete+te i la faptul c btr,na care
i scrie a suferit mult0 da, tare mult#
Adio, 4anfred#
Aceasta a fost strana scrsoare pe care Manfred, tremurnd, o ct de
ma mute or.
Scrsoarea dovedea c de Gypse, svrse o fapt mrav, ea nu
era totu n ntregme denaturat. Romancer au obceu s preznte
persona|e care sunt pe de-a-ntregu dezagreabe. n prvna asta, e
se nea: nmc nu este absout, ma aes frea omeneasc, vaa se
compune dn antagonsme adesea greu de expcat.
Nu -am vzut no pe maree magstrat transformn-du-se sub och
notr?. De atfe, no nu facem dect s povestm, fr at pretene
dect s prezentm mpede o ntmpare pe care am consderat-o
destu de mctoare ca s consttue subectu une ceebre povestr.
n tmp ce ctea scrsoarea, Manfred, era prea frmntat ca s
observe c nc mcar o dat Gypse nu adusese vorba de Lanthenay pe
care totu ea pruse s- prefere u nsu.
Starea de sprt n care se gsea tnru dup ce a ctt rectt
scrsoarea a fost un fe de extaz..
Nu ma smea durerea.
Nu se ma gndea a Gypse.
Evenmentee care se petrecur se ndeprtau dn atena u.
Se pmba agtat prn camera srccoas, n tmp ce Margegntne
prvea umbnd de coo-coo.
Se strdua s -o nchpue pe prnesa Beatrx pe care aba o zrse
n casa dn strada Sant-Dens, dar a cre frumusee demntate
mcase profund.
Apo gndu su ducea a cavaeru de Ragastens care strngea
mne cu putere, n tmp ce och s se umezeau de acrm.
- Iat aadar, gnd n snea u, tcu ntrebror pe care m e
punea a Curtea Mracoeor, n noaptea atacuu!
cuta fu. fu tu se afa dnantea ta, o tat. n cpa aceea,
nebuna se aprope de e.
- Ascut-m, spuse ea.
Trezt brusc dn vsare, Manfred, tresr.
- Ce vre de a mne? ntreb e cu bndee.
- Gypse m-a zs c tu a s m a|u s-m regsesc fca. Oh! n-am
utat, char aa m-a zs.
- Fca ta, bata femee!
- Da, o fet, care are aba ase an, pr bond. a vzut-o, nu?
Ea mpora, cu mne mpreunate.
Manfred, mcat, se sm destu de stn|ent cnd deodat se auz
un zgomot de pa grb ua se deschse.
n u aprur Cocardere Fanfare, venc nedespr
- n sfrt am dat de tne! zbucn Cocardere. A habar ce se
ntmp?
- Cum a putea s tu? De er, m-am uptat cu febra.
- E bne, af c Lanthenay o s fe spnzurat! Et n stare s
merg?
- Hade! morm Manfred care, n cpa asta, nu se ma gndea a
nmc atceva.
To tre se npustr n strad.
- Oh! zbucn n pns Margentne. Peac!. Nu va ma reven!.
XIX O NOU# APARI$IE A FRATELUI THIBAUT I A
FRATELUI LUBIN
S ne ntoarcem cu pun n urm a momentu n care ceretor,
ncercau s- saveze pe Etenne Doet.
Se te c au fost ntmpna de un puternc foc de archebuze.
In momentu detuntur, Cocardere vzu pe Fanfare cznd ng
e.
Fanfare gemea nbut. Aadar nu murse.
Cocardere u n spnare, cc pentru nmc n ume nu -ar
abandonat pretenu. Pe de at parte, nu voa s- abandoneze nc pe
Lanthenay pe Manfred n ndrznea or tentatv.
Ceretoru propunea s- pun a adpost pe pretenu su, apo s
se ature de ndat agresoror.
Avandu- n crc pe Fanfare, e prvea n |uru u zr cteva feme
care fceau nduoate semne de chemare.
Cocardere zmb, punnd aceast nduoare pe seama nfr
sae semee a mustor u fermectoare. Se grb s ntre n
magherna n care ee chemaser.
Dup ce nchser ua n urma u, Cocardere aez pe rnt pe o
satea ngenunche ng e ca s- dea seama de gravtatea rn.
Fanfare, care revenea n fre, duse mna a cap.
Cocardere se grb s- scoat casca de fer a pretenuu su;
Cc Fanfare avea o casc pe care o purta n ocaz deosebte.
Eberat de strnsoarea aceste armur suprtoare, Fanfare respr
n voe, nu ntrze s se rdce n pcoare. Zr atunc c nu avea
atceva dect o uoar ran a cap c fusese doar amet de ocu
gonuu care ovse casca de fer.
- Ha napo! spuse atunc Cocardere.
- Degeaba! fcu una dntre feme care, apecat peste fereastr,
prvea a ceea ce se petrecea cu o deosebt curoztate comun
femeor dn popor ae Parsuu, pentru care o revot, o ncerare sunt
mereu spectacoe de un nteres deosebt.
Cocardere se repez a fereastr.
Intr-adevr, orce ntervene era nut!.
Vzu strada presrat cu cadavre cu rn; nte feme
transportau pe rn cu rscu de a f ovte de vreun gonte. Acoo |os, a
captu strz, zr pe Lanthenay ncon|urat de grz. Totu se
sprvse!.
Cocardere se prv pe un scaun pngnd cu amrcune.
- Ce s- fac? spuse Fanfare care, dn fre, era ma fosof, az e
rndu u. mne va f a nostru!.
Dar Concardere nu- ua n seam.
Se napoe a fereastr examna ceea ce se petrecea n |uru
ruguu. Trecur dou ore.
Pun cte pun, e vzu mumea, domot de spam, adunndu-
se dn nou n |uru ruguu.
- S mergem ntr-acoo! spuse e u Fanfare. Poate afm vet.
Fanfare, schmbndu- casca pe o toc ce fusese mprumutat de
ctre una dn feme, urm pretenu, amndo, cobornd n strad,
merser s se amestece prn mumea enorm care ncon|ura rugu.
Aa se fcu c asstar a toate perpee spectacouu nfrcotor.
- Ha. S pecm! spune Fanfare tuburat.
- Ateapt.
Era momentu n care Loyoa, repcnd manfestr me une feme,
decama c cenua ceu condamnat va f rspt n vnt.
Nte cugr cu ope n mn, puseser osemntee neferctuu
Doet ntr-o urn pentru a f duse.
Cnd totu se sprv, cugr se mprtar, fecare grup
ntorcndu-se a mnstrea de care aparnea.
- S mergem spuse Cocardere.
- ncotro?.
Cocardere art pretenuu su pe ce do cugr care duceau
urna funerar..
- S- urmrm! spuse e.
- La ce bun?. ntreb Fanfare nedumert.
- N-a auzt c osemntee neferctuu vor f aruncate ntr-un oc
netut de nmen?
- Da! ?.
- ?. Nu se pare c ucru acesta este nspmnttor, m nm
de tnchea! Nu se pare mrav persecua asta care se ndr|ete
pn asupra unor osemnte! Nu crez c ace cugr care consmt a
asemenea treab snstr de c a moror mert o chefnea?
- Pe egea mea! spuse Fanfare, nu m gndeam a aa ceva, dar de
vreme ce tu socotet astfe.
Amndo se avntar, urmrndu- pe cugr care duceau cu e
urna.
Pe drum, cnd fur destu de departe de ocu tortur, cugr
ddur guge pe spate. Cocardere Fanfare recunoscur pe ce do
cru.
- Fratee Thbaut!.
- fratee Lubn!.
- Treaba asta se potrvete caraghoor stora, reu Cocardere.
- Nu vorb cu pcat: e-am ppat bnu.
Ce do ceretor urmar de departe pe cugr care se ndreptau
spre mnstrea or, stuat dnspre partea Baste, spre m|ocu
cone Sant-Geneveve.
I vzur ntrnd ntr-o mnstre de augustn.
- - ateptm! spuse atunc Cocardere..
- S ateptm! spuse Fanfare cu resemnare.
Ateptarea fu ung.
Zua trecu fr ca fra cugr s se ma arate. Ven noaptea.
Totu deven thnt tcut n |uru mnstr.
Ctre oree zece noaptea, totu, zrr sosnd un cugr care btu
a poarta mnstr dspru nuntru.
Cugru pe care Cocardere Fanfare nu- recunoscur, era Loyoa;
venea de a maree magstrat.
Fanfare bestema de mama focuu fa de pnda pe care -o
mpunea pretenu su.
- S ateptata pn a mezu nop, spuse Cocardere. Atunc o s
pecm, dar zu, tare m-ar f pcut s e trag o btut mzerabor
stora.
Perseverena u Cocardere avea s fe rsptt.
Ctre oree unsprezece noaptea, poarta mnstr se deschse dn
nou, ce do cugr er ducnd urna cu. E, Cocardere Fanfare
recunoscur de ndat: erau fratee Thbaut fratee Lubn.
Loyoa, care mpngea pn a capt snstra comede pe oare o
nscocse, dduse ntr-adevr ordn ceor do cugr favor s s
duc cenua u Doet n mnstrea n care se stabse de cnd
prsse ocuna dn ocu numt ,Brogu-Poneor".
Tot dn ordnu su, fur cntate turgh ntreaga z asupra
rmeor pmntet ae condamnatuu.
n sfrt, cnd Loyoa se ntoarse a mnstre, trmse dup Lubn
Thbaut e spuse c sosse ceasu ca asupra eretcuu s se abat
bestemu de dup moarte pe care pnuse.
- Cum, prea cucernce, n tou nop! zbucn Thbaut, ma
totdeauna rezervat.
- V-ar conven s-o face a umna ze s rsca s rdca
mumea mpotrva voastr? Cc n Parsu acesta bestemat nmc nu
se ma respect!
Ce do cugr fur de ndat convn de asemenea argument se
decarar pregt s se supun ordnuu.
- Merge dar, fra me, spuse Loyoa, Dumnezeu s v abe n
paz.
Fratee Thbaut apuc de urn , urmat de fratee Lubn, e dn
mnstre.
Ce do cugr tremurau de spam, potrvt obceuu or. De fapt
nu erau a prma or expede nocturn nu- perdeau cumptu.
Se ndreptar ctre o pa|te de ceaat parte a cone Sant-
Geneveve, aproape de ocu unde s-a nat ma trzu o mnstre ce
avea s devn nchsoarea Sant-Peage.
Acoo se afa pe atunc un oc pustu, adc o pa|te oarecare
nempre|mut de zdur or de zpazur.
In ocu acesta trebuau aruncate rmee pmntet ae u Doet,
potrvt porunc u Loyoa.
Ct tmp se afau n aproperea Unverst, cugr strbtuser
drumu cu destu cura|. n |uru Unverst, se afau o mume de
mnstr bserc ct crcum dntre care un anumt numr, prn
prvegu, aveau permsunea s dea de but studenor pn a o or
destu de nantat n noapte.
Unee dn crcum erau nc deschse, ce do cugr nu ntrzar
s ntre ntr-una dn ee ca s- recapete cura|u care ncepuse s-
prseasc.
E de a sne nees c fur ntmpna de ctre gumee proaste e
studenor.
- He! Afurstue de Thbaut! Ce duc n cufru sta?
- Sufetu u pe care - vnde u Lucfer!
- Nu! E o comoar pe care o s-o ascund!
- O comoar! Vrtutea u! Thbaut Lubn ngroap vrtutea!.
Cugr nu e rspundeau nmc, gor obnutu pahar cu vn
reuar peregrnre.
Aa c cenua u Etenne Doet fu dus spre ocu eterne sae
odhne.
A fost o treab orb, tuburtoare, pmbarea asta macabr a urne
ce connea oasee u Doet prn crcume de pe ng Unverstate!.
Dup utmu popas a cugror n utma crcum deschs, urna
era ptat de vn, un student beat consdernd nmert s arunce
connutu cn sae, cu toat puterea, asupra frateu Thbaut.
Ce do gropar mprovza dac totu asemenea termen poate s
se potrveasc ceor do cugr se ndreptau cu pa nesgur spre
pa|te, dup ce trecuser de utme case de ng Unverstate.
Noaptea era neagr, rafae de vnt uerau |anc prn crenge
popor ce mrgneau un rue.
Bevne ceor do cugr e ddur ntr-o oarecare msur cura|,
cura| foarte reatv de atfe care e permtea doar, s nu arunce urna
ntr-un oc dost s fug ct n pcoaree.
Dar dac Lubn Thbaut se temeau foarte tare de vreo apare
daboc sau de vreun atac dn partea unor borfa, se temeau ma
mut nc de mna u Ignace de Loyoa...
Inantar, dec, contnd pe refexee or, ncura|n-du-se mutua,
oprndu-se a ce ma mc zgomot ca s se spr|ne unu de ceat.
In sfrt, a|unser a pa|te, scopu fna a snstre or ctor.
Fratee Thbaut s urna pe pmnt..
Sou pa|te, mereu rvt de aergture copor, era dezgot,
petct de gazonu ce nu ma cretea dect pe aocur; era ceea ce az
se numete un oc vran.
- Uf! rsuf Thbaut, at-ne ac!
- De fapt, bne c nu ne-a et careva n cae, reu Lubn.
- Da, frate, dar ma avem de mers napo!
- S sperm c vreo crcum va f deschs. A observat, fratee
meu, ct de pperat este spama?
- Ce? fcu Thbaut tuburat.
- Vreau s zc c te face s- fe sete.
- E a!. V mrtursesc c m-e sete ma mereu. Dar de vrem,
dup cum ntrevede sperana, s gsm o crcum deschs, trebue
s ne grbm cu urna asta.
Precum o ad cu gunoae, dup expresa cucerncuu Loyoa!
In tmpu acesta fratee Thbaut ngenunchease; Lubn ngenunebe
ng e, amndo unr eforture s rdce capacu btut n cue a
z.
Char n momentu acea ce do cugr ddur mpreun un pt
dsperat de a|utor, de groaz durere.
O formdab ovtur cu ceva dur noduros se abtu asupra
spnror or.
Uu, ngroz de moarte, Lubn Thbaut nr n pcoare.
O nou ovtur trsn peste coaste.
- ndurare! vocfera Thbaut.
- Inger a ceruror! ur Lubn.
Invocae, cu toat ardoarea or, rmaser fr rezutat; ncun nger
nu ven s e arate ndurarea. Dn contr, o mn de fer se nfpse n
cte unu dn braee cugror ncepu s pou cu ovtur gree
adoma grndne.
Cnd Cocardere Fanfare obosr s ma oveasc e ddur drumu
vctmeor.
Sufecndu- sutanee, cugr o uar a sntoasa, precum cerb
nco de hat de cn, urmr ndeaproape de agresor or,
prnznd dn fug cnd cnd cte o ovtur de comag.
Doar a captu pa|te spre prmee case de ng Unverstate se
smr scpa; dar nu- ncetar goan nebun n satur ctre
mnstre unde a|unser extenua, frn, psa, unde bor ma
mut de tre un de ze, de cte ovtur prmser de groaz pe care o
pser.
Cocardere Fanfare revenser ng ad.
Amndo ncepur s sape pmntu cu pumnaee.
Dup o or de munc, spaser o groap de o anumt adncme, n
care aezar urna funebr.
Apo, cu mne, prvr pmntu n groap pe care o astupar ct
putur ma bne.
Atunc Cocardere avu o dee.
Apuc cee dou comege dn emn de corn cu care e mngaser
spnre cugror, , mpreunndu-e fcu dn ee o cruce!.
crucea asta, o nfpser n bata grm|oar de pmnt ce
acoperea osemntee u Etenne Doet.
Cocardere Fanfare erau ntr-adevr bun cretn, ar nsemna s-
|udecm gret pe ceretor dn vremea aceea nct s ne nchpum n
prvna or o emancpare rea a gndr.
Dup ce- sprvr treaba, ce do ceretor se ncnar poate ma
mut dn compasune dect dn m spuser de bne de ru un *atl
?ostru.
Apo pecar.
Aa se ntmp ca Doet, care nu -ar f dort poate o cruce pe
mormntu su, avu totu una; astfe rmee sae pmntet fur
nhumate cretnete mpotrva vone preoor.
Ct despre cruce, ea rmase mut tmp acoo.
Ncodat nu se tu ce era cu ea acoo, snguratc, n m|ocu
pa|te petcte cu gazon.
Dar ea ntr n obce, a fost respectat de cop, care erau
stpn de drept a acestu pmnt pe care e se hr|oneau.
Se presupune c ea ar reprezenta ex+voto a vreunu sufet chnut,
cum e nevoe ca orce ucru s fe etchetat cataogat, ocu se num
/rucea 7a8itei0
XX SP&NZUR#TOAREA DIN STRADA TRAHOIR
Ce do ceretor se ntoarser n grab mare n ora, odat a|un
a Curtea Mracoeor dormr pn dmneaa.
Cocardere se scu cu noaptea-n cap trez pretenu.
Lanthenay fusese arestat...
Cocardere voa s te n care nchsoare fusese aruncat acesta
ncepu prn a se nteresa de Manfred, af c s e dspruse.
Vo s se nformeze a Gypse, dar nmen nu ta unde se af
ganca.
O mare deznde|de domnea prntre ceretor. Cocardere constat c
mut tmp de acum nante nu ar ma putea f atra ntr-o nou
aventur.
Nu- sb cutre.
Cu Fanfare, rtc toat dmneaa de a Concergere a Chteet, de
a Chteet a Basta, cutnd s afe, foosndu-se de retcur ca s
ntrebe pe cte un temncer.
Ctre prnz, ce do amc, destu de obos s destu de descura|a
de nuttatea strdanor or, se ntorceau a Curtea Mracoeor, cu
sperana secret c se ntmpase vreun ucru nou n tmpu absene
or.
Se oprr ntr-o crcum unde cnar copos, cc ncodat teama
nc nentea nu- fcea s- pard pofta de mncare.
Cnd se ntoarser, trecur n apropere de strada Crox du Trahor.
Acoo se afa una dn numeroasee spnzurtor cu care erau nesate
strze Parsuu.
Un a|utor de cu, crat pe o scar, era preocupat s agae de
stpu spnzurtor, o frnghe nou nou, a cru rezsten o ncerca
trgnd de ea, pe care o unse apo metcuos cu seu.
Cva gur-casc se dstrau a aceste pregtr, dar nu cu ma mut
emoe dect am prv az a unu care zugrvete o frm sau pe un
atu care spa fenaru unu bec cu gaz.
- O s- spnzure pe careva! spuse Fanfare cu ndferen
Faptu era foarte frecvent nu era n asta un motv care s
umeasc.
Dar n starea de sprt n oare se afa, prvetea asta afect n mod
penb pe Cocardere - a curoztatea.
Se aez n prmu rnd a aceor gur-casc, , cum a|utoru de
cu, cobora de pe scar, examna treaba pe care o fcuse cu o
satsface evdent.
- Tranc frnghe! spuse Cocardere.
- Nou-nou, spuse a|utoru de cau.
- La naba, ceu crua este sortt nu va avea de ce s se png!
A|utoru de cu ncepu s rd rdc dn umer.
- Veche sau nou, o frnghe e tot o frnghe! Observ e cu
fosofe.
- . pe cnd dstraca, pretene?
- Mne dmnea, rspunse acesta, fatat c fusese numt preten
de un brbat care purta a cngtoare o sabe att de mare, avea a
toc o pan care se sa pn pe spate.
- Un phre de vn? propuse ceretoru.
Fgura a|utoruu de cu exprm o |ubare care, n och ceor ma
pun avza, ar putea s treac drept o acceptare forma.
Dou mnute ma trzu, a|utoru ce do ceretor erau aeza a
mas n cea ma apropat tavern, n faa unor cn cu vn.
- Aadar o s- spnzura? ntreb Cocardere.
- Pe cne? fcu a|utoru de cu.
- P pe omu de mne dmnea!
- A! da. e bne, acea o mert.
- La naba! Dar ce a fcut?
- E unu dntre ace afurs care atac grze monsenoruu mare
magstrat, unu dntre ce ma feroce.
- cum cheam? Ierta-m curoztatea.
- Nu- nc o suprare, spuse a|utoru de cu gondu- cana. Omu
se numete Lanthenay.
- Lanthenay! zbucn Fanfare ovnd puternc cu pumnu n mas.
- E bne! Ce v-a apucat? zse umt a|utoru de cu.
Fanfare se pregtea s vorbeasc, dar Cocardere cac pe pcor
se grb s rspund:
- Nu- da atene. Pretenu meu a avut de-a face ntr-o z cu
bandtu sta, acest. cum spune c- cheam?
- Lanthenay.
- Char aa. E bne, pretenu meu a ncasat-o zdravn de a acest
Lanthenay; dn prcna asta, v da seama ce bucure -a apucat cnd a
auzt c tcosu o s fe spnzurat.
Inc un pc de vn?
- E bne, spuse a|utoru de cu, n tmp ce ntndea cana,
zbucnnd n rs, n onoarea dumneavoastr, v promt s am gr| de
omu vostru.
- Cum aa? zse Cocardere pnd.
- E foarte smpu: or de cte or n se atrage atena asupra unu
condamnat. neege?
- Da, da, spune.
- E bne, facem n aa fe nct s sufere un pc ma mut
- Aha! zbucn ceretoru a cru frunte era scdat de sudoare.
cum face asta?
- E o mc mechere a mesere. n cpa n care condamnatu se
eagn n treang, dup cum t este egat de pcoare. Tragem de
funa aceea care face s se frng oasee gtuu. atunc. ch!
A|utoru de cu avea un fe de a pronuna acest ch, nct se fcu
pru mcuc ceor do audtor.
E reu:
- Aadar, v da seama, dac n oc s tragem de funa cu care
sunt egate pcoaree o dat bne, o facem ma ent, spnzuratu
moare ncetu cu ncetu, asta uneor dureaz mnute n r.
- Orb! murmur Cocardere care totu nu prea arta s fe sab de
nger.
- Ce spune de asta?
- Zc c e de-a dreptu amuzant.
- P, n mesera noastr, t, ne dstrm cum putem.
- spune c Lanthenay sta va f spnzurat mne dmnea?
- La oree apte; dac v d nma ghes, ve putea s v dstra un
sfert de or prvnd a sprava asta.
- Vom ven negret, ce naba! n care nchsoare -au aruncat pe
tcos?
- Asta nu cunosc. N- aduce pe condamnat mne dmnea, asta-
tot ce tu.
cum Cocardere tcea consternat, a|utoru cuu, dspus de vnu
but, contnu:
- De atmnter, nu ve f sngur care o s v dstra zgndu-v a
asemenea prvete. Bandtu a fost recomandat de o maner foarte
speca meteruu meu.
- Meteruu dumtae?
- Da. cu. A prmt ordne deosebte, nu numa de a maree
magstrat, dar de a unu care, este ma puternc.
- Nu- atu dect regee care e ma puternc dect maree
magstrat.
- Se vede treaba, spuse a|utoru cuu a cru mb se
mpetcea, c nu t ce tm no. c habar n-ave ct e de temut.
regee, e regee. nu zc nu. dar pentru no, maree magstrat e
regee. exst cneva care e ma de temut dect maree
magstrat.
- E de necrezut!
- Dac- f vzut, precum am vzut eu meteru meu pe
mpuntoru conte de Moncar tremurnd n faa acestu cugr, n-a
ma vorb aa!
- Aadar e vorba de un cugr?
- Da. dar nc c v zc numee u! adug omu prvnd n |uru
su cu nente. Ma bne s am de-a face cu to davo dn ad dect
s-m atrag ura acestu reverend!
ca cum ar f fost cuprns dntr-o dat de o groaz nexpcab,
a|utoru cuu se grb s- goeasc paharu , n mare grab, u
bun rmas de a ce do ceretor.
Cteva cpe ma trzu, Cocardere Fanfare er n strad.
- Ce zc de toate astea? ntreb prmu.. Fanfare ctn dn cap:
- Zc ca betu nostru Lanthenay e perdut de-a bneea...
- A! dac am f avut mcar opt ze dnantea noastr!. Dar e
pentru mne! mne dmnea!
Cocardere grbea pasu, ca cum sperana -ar f mnat nu se
te unde!
Saba u cea ung nu ma sta cavaerete, manta- petct,
mensa pana cu care era mpodobt toca u spnzura |anc. Mergea
adus de spate acrm mar curgeau dn och.
A|ungnd a Curtea Mracoeor, avu totu o cp de bucure. O
destrbat destnu c Manfred care era rnt a bra, se afa n
ngr|re u Margentne nebuna.
- Ce putn acesta era savat!
Aergar a Margentne acas unde ddur de Manfred, dup cum
am povestt.
XXI 0UPANUL LEDOUX
In |uru nchsor Pett Chteet se afa o sumedene de strdue,
ncrucate oare formau un so de pnz cu ochur dese n m|ocu
crea ceebra nchsoare era aezat precum un pan|en monstruos.
Erau stradee urt mrostoare, fr aer umn, cu prae care
duceau cu ee rme de tot feu.
Una dntre aceste stradee se numea, nu tu pentru care motv,
stradela cu pisici.
Era cea ma mohort cea ma puste.
Oamen carteruu o consderau suspect. , odat cu sarea ser,
rar trector care erau obga s-o strbat, o fceau aergnd.
Graba era datorat une spame nedefnte care se accentu cnd
acea trector a|ungeau n faa une case stuate a m|ocu strz.
Casa aceasta, n care cttor notr vor amnt poate c -au
nsot pe cucerncu prnte Ignaoe de Loyoa, era aprat de o poart
sod ferecat n care era practcat o vzet prote|at de grat.
Ac ocua cu Parsuu, persoan mportant care se afa n rea
drecte cu maree magstrat poruncea une adevrate mc armate de
vae, a|utoare ucrtor.
Se numea Ledoux
6
, nume pe care purta cu modeste care se
potrvea.
Intr-adevr, dac nmen nu putea s se aude c -a vzut vreodat
rznd, nu se putea uda nc c -a vzut mnos vreodat.
|upanu Ledoux ndepnea cu ndferen groaznce ndeetncr de
schngutor-ef. Zdrobea pcoru condamnatuu, n camera de tortur,
cu aceea camtate cu care punea treangu de gt unu ceretor or
cnd rdc securea asupra unu nob.
|upanu Ledoux tra sngur n casa dn stradea cu psc. Sttea tot
tmpu nchs n cas nu eea de acoo dect pentru o execue.
Aa c vecn, or de cte or vedeau deschzndu-se poarta de ste|ar
cptut cu fer, spuneau ntre e:
- Cne va mur az?
Nu se cunotea nc sug, nc servtoarea, nc soa, nc amanta,
sau pe careva dn fame. Era n depna accepe a cuvntuu, ,un
snguratc".
Dn nfarea mstreuu, poseda robusteea uttura foroas.
In momentu n care |upanu Ledoux se pregtea s se duc a
cucare, cneva cocn n poart de ste|ar.
|upanu Ledoux acoperse focu dn vatr cu gr|, pentru a putea s-
reaprnd dmneaa. Se afa n saa vast mpre|uru crea era
orndut, atrnat de pere, famoasa u coece de secur, cet,
cocane pumnae.
Auznd btndu-se a poarta sa, cu morm cteva cuvnte de
nenees pru c ezt dac s deschd sau nu. Totu, se hotr
merse s se ute prn vzet. Vzu tre brba.
- Cne sunte vo? ntreb e.
- Tre ceretor de a Curtea Mracoeor, rspunse cu ndrznea
unu dntre ce tre.
Rspunsu nu fcu dect s- umeasc pe cu.
Sncertatea asta mpuse un oarecare respect. Totu, bombn:
- Suntet tare grb s face cunotn cu mne. E hade, asta o
s se ntmpe ct de curnd! Ce vre dea mne?
- S v destnum ceva ce v ntereseaz ct se poate de mut.
cu sperana c ne ve recompensa zeu cu cva scuz.
- Hm! ce anume?
6
N. TRAD. - Ledoux nume de fame nsemnnd, Ce Bnd.
- Nu putem s v. Spunem dect dup ce ne pt. Afa ns c
sunte amennat s v perde funca. Dup cte am afat dn
ntmpare, mne, Parsu va avea un at cu.
Fr ndoa, ce ce gra astfe cunotea efectu pe care asemenea
vorbe e-ar produce asupra |upanuu Ledoux. Cu nu aerga dup
feme, nu avea daru bee, era o fre ursuz, avea ntr-adevr toate
vrtue care consttue ceea ce numm un om de treab. S spunem
totu c avea un cusur: ubea mesera cu patm. Mnga cu mna
coeca de secur asemen avaruu care mnge auru. n zua n
care |upanu Ledoux n-ar ma f cu, ar mur!. Cnd nsoea cortegu
unu condamnat, cu securea pe umer cnd cu coada ochuu
supraveghea tremuru de groaz care agta mumea, ncerca
nuntru fne sae o mare satsface ce nu se traducea prn nc un
semn exteror, dar care nu era ma pun ntens.
Cuvntee rostte de ctre necunoscut fcur pe |upanu Ledoux s
peasc.
In defntv ce rsc? Acas a e nu era nmc de furat. apo
francheea, accentu de sncertate a ceu ce vorbea mpresona
puternc.
|upanu Ledoux ezt cteva cpe apo deodat se hotr deschse
spunnd:
- Intra!
Ce tre ddur ascutare nvtae. Cu nchse poarta n urma or
prv dn nou bnutor.
- V prevn c nu- nmc de furat dn casa mea, n afar de cteva
ovtur de pumna n cazu n care ve f vent cu gndur necurate.
- F ntt, |upne, rspunse ce ce vorbse pn acum, nu avem
ncun gnd necurat.
Atunc cu conduse vztator nocturn n saa cea mare unde o
tor cu rn ardea nnd oc de sfenc.
Ce tre ceretor erau: Manfred, Cocardere Fanfare. Ce aveau e s
fac n casa cuu?
Cocardere povestse u Manfred convorbrea pe care o avusese cu
vaetu |upanuu Ledoux. Cnd se adusese vorba de cugr, a cru
nume nu a vrut s fe pronunat de acesta, Manfred ghc pe dat c era
vorba de Loyoa. Care atu putea s se ndr|easc mpotrva u
Lanthenay, dac nu ce dn cauza crua a pert Doet, ce ce fusese
rnt char de Lanthenay.
Manfred neese dn cpa aceea c nmc nu- putea sava pe
pretenu su. Dar tra caracteruu su fcu s nu se dea btut s
ncerce ceva. Ce anume? Nu ta.
Adnc ndurerat nnebunt de mnena fatauu evenment
perdu dou ore fcnd panur fantezste respnse ndat ce erau
concepute.
Se fcu sear.
Manfred nu ta nc mcar n care nchsoare era denut Lanthenay.
Reconsttu drumu pe oare Cocardere fcuse dmneaa, dar fr prea
mut succes.
Curnd se fcu noapte. Ma erau cteva ore pn cnd Lanthenay
avea s fe executat.
Atunc Manfred se duse cu gndu a cu. Da, doar cu era
snguru eare- putea da o tre sgur!.
Manfred nu perdu tmpu s chbzuasc asupra dee care vense.
E -o mprt u Cocardere u Fanfare care nu prsser. aa
se ntmpase c spre mezu nop to tre a|unser s bat a poarta
|upanuu Ledoux.
Aba ntrat n saa mare, Manfred ndrept prvrea spre cu.
- Metere, spuse e, ma nt trebue s v spun c am mnt
pentru a v obga s ne dechde poarta. Stuaa d-voastr nu este
amennat sau dac este, nu tu deoc.
Stranu, cuvntee astea, n oc s- adumbreasc pe cu
descrer fruntea, att ct se putea descre o fre ursuz ca a u.
|upanu Ledoux tremurase a gndu c nu ma este cu Parsuu.
Certtudnea c fusese neat nt.
- Atunc, ce vre? bombn e.
- Dac a avea sufet, v-a spune c am vent cu gndu s v-
nduoez. dar prefer s v fac o propunere n foosu d-voastr. Pot
ca n dou ore s strng o me de scuz s v- ofer.
- Pentru ce?
- Ca s afu n care nchsoare se af omu pe care trebue s-
spnzura mne n zor. adc foarte curnd.
- Lanthenay?
- Da, Lanthenay. Cu rmase necntt.
- N-am nevoe de ban, spuse e cu voce |oas; nu chetu nc mcar
un sfert dn ceea ce ctg.
Manfred p. ddu seama c gdee era ncoruptb.
Utma sa speran se rsp.
- Va s zc, se bb e, nu sunte de acord.
- Sunte o fn gumea, spuse cu. ncerca s afa unde se
gsete omu care urmeaz s fe spnzurat. Ca s ncerca s-
sava. tocma me v adresa. Manfred prv pe cu cu och
rtc.
Ledoux se ndrept fr grab spre ocu unde erau atrnate secure
u una dntre ee spunnd:
- Char de-a f zece m-a ncumeta s v aung pe to. char
daca a reu s m ega s m tortura, n-a scoate un cuvnt. O
sngur dat m-am sat sptt de ctg! O sngur dat m-am abtut
de a ndatorre mee am ndurat prea mut ca s-o ma ma fac nc o
dat. Grnd astfe, fzonoma cuu se transfgura. Dn ursuz
besta cum era, fu deodat marcat de o sufern o tmdtate
strane.
Manfred ascuta ce murmura:
- Ah! nope mee fr odhn. Ah!. ce comar s spnzur o
femee fr sentn de condamnare!.
Cu toate c vorbee acestea fuseser pronunate cu gas sczut,
Manfred e auz. Un fuger umn gndrea cope. Dntr-o dat
trecu pe dnantea ochor scena de a spnzurtoarea dn Montfaucon,
trsura greoae care trecea pe dnantea u, femea care se zbtea n
braee cuu scond pete ngroztoare.
Inanta un pas ctre |upanu Ledoux care, ngndurat, cu prvrea n
go, prea s contempe ceva ndeprtat. poate char scena aceasta!.
- Metere, spuse e pe nepus mas, de cnd n-a ma dat pe a
Montfaucon?,
- Cne vorbete ac de Montfaucon?.
- Eu! spuse Manfred. Eu care m afam a Montfaucon ntr-o sear
geroas de arn. at metere, era cam pe a ceasure acestea.
Cu scoase un groht aba perceptb care, a e trebua s
nsemne fr ndoa un so de pnset. prv pe Manfred cu un aer
ngrozt.
- Noaptea era tare neagr, reu Manfred, dar am prvr agere.
o trsur, urcnd anevoe cona. se opr n cee dn urm ng
spnzurtoare. Un brbat e dn trsur trnd dup e o femee.
- Pe ea! mr cu fremtnd de groaz.
- n acea tmp, contnu Manfred, vztu trsur sr de pe capr
o u n prmre pe femee. Apo, |upne, t ce a fcut vztu sta?
- Nu, nu tu! Nu vreau s tu!.
- A nfcat-o pe femee. o femee tnr, frumoas, demn de
m, a nfcat-o cu putere a trt-o dup e.
- Tce.. Tce!.
- Nefercta mpora!. Dar vztu era fr ndoa nemos, cc o
dusese pn a spnzurtoare petrecu treangu de gt!.
- ndurare! bb cu n cumea ngrozr n faa une asemenea
scene att de vu retrt.
- O cp ma trzu, trupu nenorocte se egna n go!. Atunc
brbatu urc dn nou n trsur, vztu pe capr vehcou se
ndeprt n dreca satuu Montmartre. Or, t cumva cne era omu
acea?.
- Nu! nu tu! ur |upanu Ledoux fcnd cva pa napo.
- Era Ferron, un burghez de treab. femea era soa s! vztu
t cne era?.
- Nu! Nu!. Nu vreau s aud!
- Era d-voastr, metere Ledoux! D-voastr cu ef, care
svrea o crm mrav, un asasnat, monstruos!. |upanu czu n
genunch.
- ndurare! horca e. Dac a t ct am ma sufert de a aceast
noapte ngroztoare!. Da. Aa e! Pentru nta oar m-am sat
adement. Imbecu de mne!.. Ca cum a f fost unu dntre ce avz
s chetuasc aur!. ce pe care ctg acum. pe acesta!. Nu
tu cum s- chetu!. Era o cute de argnt czeat. am sfrmat-o cu
ovtur de secure. Ma era un coer de pere cu care m-a f
mbogt. Am dat toate peree. De atunc nu ma am somn! ndat
ce nchd och o vd pe femea aceea cum se eagn atrnat n
treang, aud petee. totu cte feme c brba am
spnzurat a vaa mea fr s am remucr!.
Atunc Manfred se apec peste e!
- dac -a reda thn? dac -a reda ntea corecttudn
tae, ce a face pentru mne?.
- Ce vre s spune? se bb cu.
- Rspunde ma nt: unde se af Lanthenay?
- La paatu mareu magstrat! spuse |upanu Ledoux.
- Acum ma spune-m ceva: vre s m a|u s- savez?
Cu se rdc ctn dn cap cu spam: Dac sta e preu cu
care m ve reda ntea de odnoar, totu este nut!.
- De ce?.
- Pentru c nu am nc o putere! Dac refuz s- spnzur pe
Lanthenay, unu dntre a|utoare o va face n ocu meu.
- Ah! rgn Manfred, aadar nu exst nco posbtate!.
- Ascuta-m, zse cu. Pretnde c.
- Da, te asgur! Cu un cuvnt pot s- ndeprtez remucre tae.
- Oh! dac ar f cu putn!
- Aa va f, -o |ur!
- E bne, vo face mposbu ca s v dau rgaz s acona. Cum
am s-o fac? nu tu deoc! Dar v |ur c execua va f ntrzat pn a
oree zece. E tot ce pot s fac. nmen pe ume n-ar putea face ma
mut!
- te obg s- spu u Lanthenay c m afu acoo c m
strdu s- savez?
- M obg! zse cu cu convngere.
dup o cp de tcere adug cu nente:
- Acum e rndu d-voastr.
- Cue, spuse Manfred, a o nm de vreme ce sufer, de vreme
ce te cet!. F aadar ncrednat asupra soarte nenorocte pe care
tu a spnzurat-o a Montfaucon. ea se af n va.
Nmc n-ar putea s ne dea o dee despre tuburarea care apru pe
chpu |upanuu Ledoux. Faa u era att de radoas, exprma atta
fercre nct prea ma omenoasa a vedere.
- Trete! murmur e, n tmp ce acrme ntunecau prvrea
cumpt.
- Da, spuse cu smptate Manfred, am a|uns a tmp ca s-o savez.
- D-voastr?
- Eu.
- A savat-o.
- Am tat frngha am readus-o a va pe bata femee.
- sunte sgur c trete?
- Foarte sgur, am vzut-o acum cteva ze.
Cu scoase un oftat adnc tot ceea ce nsemna bucure pentru
frea asta ursuz apru pe chp se traducea prntr-un fe de
admrae fr margn. De atfe, nu- manfest prn cuvnte
sentmentee care tuburau. Dar prvea pe Manfred cu o bndee ce
contrasta puternc cu nfarea besta a chpuu su.
Manfred nu vedea pe cu. Cu braee ncrucate, cu capu n
pept, medta, urmrnd gndu ce se nfrpase n mntea u.
Totu, nante de a se retrage, ncerc pentru utma oar s-
nmoae nma cuu.
- Aadar, spuse e, n schmbu a ceea ce v-am adus, nu pute
dect s ntrza ora execue?
- Nu pot dect att! spuse cu. totu.
- totu ce!
- M-a da zece an dn va ca s v pot fer de o asemenea
ndurerare.
- Nu-m trebue vaa dumtae. c pe aceea a neferctuu meu
frate pe care trebue s-o savez!
- Este fratee d-voastr?
- Da, e fratee meu!
|upanu fcu cva pa n mens sumbr ncpere.
Mntea u era munct de gndur.
- Ascuta, spuse dntr-o dat oprndu-se dnantea u Manfred, n
oc s amn execua pn a ora zece, a putea s-o amn pn seara.
asta ar face s ave o ntreag z a dspoze. apo. m-ar permte
poate. Am ma vzut o ntmpare ca asta.
- Ce vre s spune? ntreb Manfred cu febrtate.
- Va s zc. Execua nu ar avea oc dect a cderea nop; de
treaba asta, m ocup eu v d o ans n pus ca s acona a
adpostu ntunercuu. Dar dac nu reu. dac. fratee d-voastr
este spnzurat.
- E bne? vorb Manfred gfnd.
- E bne! nu v ndeprta de spnzurtoare. Atepta ca grze
s pece. atunc. da, atunc, scoate treangu!. Vo ncerca
mnunea asta. dar nu uta c nu rspund de nmc! S nu uta c n
momentu acea sunt anse s duce cu vo un cadavru!
Manfred fremta.
Ce ncercare de temut voa s zbuteasc |upanu Ledoux? Ce upt
mctoare avea s se dea ntre moarte cu, avnd ca teren de
upt spnzurtoarea?
Tnru se smea purtat n umea, ntmpror reae.
Poate c febra rn sae, ntet de efortu fcut de creer puse dn
nou stpnre pe e.
Prvea n |uru u pere mn| cu rou aprur ca o mare de
snge; secure agate aruncau scpr fugurante, cu, n acest
decor fantastc creat de magnea sa ua o anvergur fr margn.
Manfred fcu un efort suprem s as dn starea aceasta, apo fcu
semn tovaror u s- urmeze dup ce a aruncat o prvre de
suprem aprecere, se grb s se ndeprteze de casa bestemat.
Rmas sngur, |upanu Ledoux nchse dn nou ua cu gr| se
napoe s se aseze ng vatr. ndeprt cenua care acoperea focu,
arunc o scurttur de emn peste |ar o facr ve umn dntr-o
dat trsta ncpere.
Cu coatee spr|nte de genunch cu brba spr|nt n mn,
cu prvea nemcat facra. Era seros sever dup obceu su.
Prea c nmc nu s-ar f schmbat n adncu fne sae, de obce
terse or cumpte, och struceau cu cru deosebt pe care
acrme e dau prvr. De fapt o profund tuburare se ntmpase n
fna aceasta, fr ca e s- f dat seama. Sentmentu profund uman,
recunotna urca nuntru su crescnd ca o foare ce cretea pe un
pmnt ngrat.
Dn tmp n tmp, morma fraze, neneese.
- E a nab de bne, totu. S po prv n cee ma ntunecate
unghere fr team c ve ma descoper acoo spectru feme. s po
ascuta vntu uernd n vatr fr s auz uretee moarte. s po
prv ascuta n nteroru fne mee.
Apo, dup o tcere ndeungat, adug, urmrnd fr ndoa
nrurea unu gnd.
- Da, cu sguran. ntre occpta maxar. Nu, asta ar f un
adevrat mraco.
nc ceva pe care e o morm mut tmp dup aceea:
- Totu, nu doresc ca tnru s sufere!
Cu se rdc pe neateptate ncepu s se pmbe domo cu
mne a spate. Murmur:
- Toat probema e s afu dac corpu poate rmne suspendat
und ca punct de spr|n osu occpta osu maxar, fr a zdrob
vertebree. Urma s s convng.
Se ndrept spre u trecu ntr-o ncpere foosndu-se de umna
tore. ntr-un co a ncper, un obect aungt sttea. n poze
vertca spr|nt de perete nvemntat n ser|.
Cu mcr ncete, metcuoase, cu, ndeprt ser|u obectu
apru. Era un scheet n ntregme. Era admrab nu psea nc, ce
ma mc oscor: |upanu Ledoux depusese o trud de ma mute un n
execua aceste ndeetncr care ar f fcut de rs ucrre de acest
gen ce se execut pentru muzeee de anatome. Lucru acesta
reprezentase o mare dstrace pentru cu. o dstrace nu ma pun
atrgtoare fusese pentru e s studeze ndeamnunt scheetu sta.
Era sgur c |upanu Ledoux s-ar f artat superor fa de ce ma
savant chrurg n matere de scheete.
Dezvend scheetu, cu contemp cu nduoarea specfc a
artstuu care contemp capodopera. terse cu gr| punu praf ce
se aternuse pe cranu pe omopa. Apo degetu su se aez pe
vertebree gtuu.
- Iat ce nu trebue zdrobt! morm e.
Se perdu ntr-o ndeung medtae, apo murmur:
- Totu s-a vzut aa ceva! Lucru acesta s-a ntmpat u Gaspard
Famandu. O s-m aduc amnte de asta toat vaa. Era n anu o me
cncsute douzec, n una apre, char a Montfaucon. Ce fcuse,
Gaspard? Nu ma tu de fapt! totu ntr-o frumoas dmnea de
apre spnzura de-a bneea, de gt. Or ce se ntmp?. Se
ntmp c dup ma mut de opt mnute de a execue, cum m
pregteam s pec, Ncoas Bgot, unu dntre vae me m apuc de
bra pe neateptate strg, pad de groaz: ,Metere, prv a
Gaspard Famandu". prv pe spnzurat vzu c avea och arg
desch, nu dn cauza agone c nt pn de va. och ta
m prveau cu un aer ret. Cnd vzu c prvesc fx a e, caraghosu
se grb s- nchd. M apropa de e spun: ,He! Aadar n-a
rposat? ..., ntrebare a care nu ddu nc un rspuns deatmnter. M
urca pe scar zr atunc c nodu treanguu nu aunecase pn n
dreptu gtuu c bunu Gaspard rmnea suspendat n go fr at
|en dect c nu putea s deschd gura, cc frngha susnea pe
dedesubtu maxaruu.
Faptu m-a surprns ntr-o asemenea msur c m-am perms s-
dau |os pe betu nenoroct s- fac scpat. Cu adug atunc:
- Ceea ce s-a ntmpat u Gaspard Famandu dntr-o brodre nu
se poate ntmpa atua prn vona mea?
|upanu Ledoux avu n prvre o crre de orgou.
Se smea stpnu une ve omenet.
Atunc se-nhm a o treab neobnut.
Deasupra scheetuu, btu un pron; de pron, ag o frnghe
fcu a.
Petrecu au n |uru oaseor gtuu.
Atunc pas frngha. Cu nod strngnd-o n aa fe nct ea s se
spr|ne cu o parte pe brbe cu ceaat pe osu occpta. Apo trase.
Scheetu se afa suspendat.
- Bun! fcu |upanu Ledoux; at cum vo proceda cu omu meu! Ce
trebue s fac n momentu sta? Trebue s m proptesc de pcoaree
u s- trag n |os cu o zmuctur foarte seac. Ce urmeaz?.
Vertebree gtuu se frng moartea survne pe dat. Da, dar dac
nu smucesc?. Dac m prefac doar c smucesc?. Vertebree rmn
ntacte, omu nostru rmne n poza asta destu de mut tmp.
dac totu nu se sufoc!. s-o um de a capt!
Ma bne de zece or, |upanu Ledoux exersa n acest macabru
fantastc exercu.
Sbea au scheetuu, scotea frngha.
Apo reaeza nodu trgea de frnghe.
Repet astfe pn ce dn prma ncercare, fr s ezte, se
ntmp s paseze nodu aunector n ocu exact pe care -
stabse.
Atunc |upanu Ledoux rn| cu toat gura.
Infur scheetu cu mut gr|.
Socot s se odhneasc un pc.
Dar n momentu n care se-ndrepta ctre pat, cneva btu cu putere
n poart. Se duse s deschd. Era unu dn vae s.
- Stpne, e tmpu s v trez! spuse omu.
- Dar ct este ceasu?.
- Este ora ase, stpne.
Noaptea trecuse cu o uea pe care |upanu Ledoux nu o u n
seam.
- Bne, spuse e, m duc ntr-acoo!.
XXII STRADA SAINT%ANTOINE
L-am vzut pe cucerncu Loyoa avntndu-se, n momentu n care
zbucnea nebuna conteu de Moncar, avntndu-se, spunem no, n
afara paatuu mar dregtor pentru a a|unge dn urm grze care
nsoeau pe Lanthenay ca s asste a supcu neferctuu tnr.
Cu mne strns egate, nut dn scurt de ctre do temncer,
ncon|urat de vreo douzec de grz, Lanthenay mergea fr s opun
rezsten.
O frmntare extraordnar ntr-un asemenea moment -ar f
mpedcat deatmnter s se gndeasc seros a opunerea une
rezstene.
Nenoroctu nu prcepea nmc dn ceea ce se ntmpa. Tat su
recunoscuse!.
Regsndu-, mprtse, o bucure, o emoe ve.
tat su sa s fe dus a treang.
Ce se petrecuse oare n mntea mareu magstrat?.
Inma sa se mpetrse oare n asemenea msur dn cauza
exercuu ndatorror sae, nct ar sacrfca pn pe fu su!.
Lanthenay, smea, datort acestor ntrebr, o durere care prea
freasc.
Ct de mut ma ura pe maree magstrat pe vremea cnd nu
bnua c era fu acestua!
Dar nu smse e topndu-se ura asta precum zpada n btaa
razeor de soare n cpa n care fusese sgur c regsse tat?
acum!.
Ce tat! urma oare e s moar aruncndu- un utm bestem?
Cum refecta a ucrure acestea, aproape nedndu- seama c
merge a treang, auz ng e o voce zefemtoare., era aceea voce
ronc care rsunase pe neateptate a urechea u Doet, care mergea
spre rug.
- Sunte pregtt s mur?
Lanthenay recunoscu pe Loyoa.
Rdc dn umer.
- Sper, reu Loyoa, c ve foos cee cnc sau sau ase mnute ce
v vor rmne de trt penu a v reconca cu Dumnezeu.
- V sftuesc, spuse cu asprme Lanthenay, s m sa s mor n
thn.
- Cum! ncun cuvnt de cn. Sau mcar nu asat o vorb
pentru nmen? Exst totu fne pe care e ndrg. care v ubesc.
Un nor umbr fruntea neferctuu.
Se smea nfrnt gndndu-se a ogodnca sa.
Dar de|a Loyoa se grbea s adauge:
- Sunt sgur c ar f mngetor pentru betu d-voastr tat s v
prmeasc urre de bun rmas, pentru care m obg de bunvoe s
e transmt.
- Tat meu! murmur Lanthenay devennd vd.
- Da! Tat dumneavoastr care v ubete. M-a destnut-o.
Tat dumneavoastr care ncearc o durere foarte ve sacrfcndu-v
datore sae.
- Aadar, morm Lanthenay, mor dn voa mareu magstrat?.
- Nu, dn voa u Dumnezeu ce Mare!. dar cu consmmntu
su. Ah! este o pd mrea exempu de abnegae de care d
dovad contee de Moncar, tat dumneavoastr.
Lanthenay tcea.
Se sufoc de amrcune.
- Nu vre s- duc ncun cuvnt dn partea dumneavoastr? Ar f
att de ferct s te c a murt cretnete, cndu-v pentru crmee
voastre.
- E bne, spune- dar. spune- aceastu tat att de tenace care
d fu n mna cuu. spune- c a toate crmee pe care e-am
fptut ma adaug una. pe aceea de a- ur cum urt pe cu,
aceea de a- dspreu cum sunt dspreu vae cuu! Spune-
asta, acestu tat demn, s sperm c faptu acesta va asgura
cteva nop de somn thnt.
- Dorna voastr este sfnt pentru mne, spuse Loyoa, cc este
dorna unu murbund. Dar Dumnezeu m este martor, c a f dort s-
transmt ate vorbe neferctuu meu preten.
- De a|uns! spuse Lanthenay cu un aer sumbru; acum ndeprta-
v. Nu rmne n prea|ma mea. sau v |ur c cu toat sbcunea n
care m afu v gtu dup cum o merta, v vo scupa de fa cu
toat mumea.
Loyoa se ddu napo cu do pa spunnd cu voce tare.
- Dumnezeue, art- pe nenoroctu sta, cc nu te ce spune!.
, n mume, fu admrat mrnma cugruu.
Dn momentu acea, Lanthenay, mergea cu capu pecat, absorbt de
utma dntre medtae sae.
Dntr-o dat, ddu seama c se oprr.
In prvre n |uru u, vzu spnzurtoarea.
A|unser n strada Crox du Trahor!
Lanthenay surse dspreutor. n faa mor mnente, reu
ntreaga sa bertate de sprt. Umbra tatu su care obseda se rsp.
E nanta ctre spnzurtoare spuse cuu:
- Strduete-te s-o fac ute bne! Se spune c et foarte
prceput; am s-m dau seama dac reputaa ta este |ust.
Spre surprnderea ntreg asstene, cu rspunse. Ncodat
|upanu Ledoux nu vorbea a momenetu dnantea execue.
I se ntmpa adesea c neferctu condamnat s- adreseze o
rugmnte, o n|urtur, o aprecere. Ncodat nu s-a poment ca
gdee s- rspund orce s-ar f ntmpat.
De data asta e vorb.
- F ntt, fcu e cu un so de bucure, am s m strduesc n
prvna dumneavoastr aa cum n-am ma fcut-o pentru nmen.
- Ha odat, f-o ute!
In cpa asta, cntecee a do sau tre cugr care fuseser
desemna care se afau a pcoru stpuu spnzurtor, se rdcar
n sv.
|upanu Ledoux se aprope aran|a cu mcr energce gueru
veste u Lanthenay. Ca s fac treaba asta e s-a pasat n spatee u
Lanthenay.
Lanthenay fu scuturat ca de un for fugertor cnd auz o voce
vocea cuu care murmur a ureche:
- Nu v mra n nc un chp, ua seama! Fratee dumneavoastr
vegheaz.
In acea tmp, cu se trase napo, se adres a|utoruu
prncpa:
- E bne! zbucn e, ce atep, sectur, de nu ncerc trnca
frnghe.
Surprns, vaetu cc asemenea formatate nu era n obce nu
ateapt s se porunceasc a doua oar. Se ag de frnghe trase
cu putere de ea. Se auz un troznet.
Stpu spnzurtor czu a pmnt!.:
Cu bestem cumpt.
Cntecee cugror ncetar.
Inma u Lanthenay zvcnea cu putere n pept.
- Fr-ar s fe! to stp spnzurtoror dn Pars sunt putrez,
bestem cu.
Loyoa, se aprope se apec asupra stpuu czut a pmnt
cercet ruptura. Se rdc zcnd:
- Stpu nu era putred. a fost sbt de tetura ferstruu.
- E cu putn! zbucn cu n tmp ce se apropa. Dar, de|a Loyoa,
adresndu-se mum prnd a cuta prntre ce aduna duman
necunoscu, zbucn:
- Condamnatu nu va rmne nepedepst. Orce mpotrvre este
zadarnc fa de autortatea bserc autortatea regeu!
Atunc se ntoarse ctre |upanu Ledoux:,
- Cu, conduce condamnatu a cea ma apropat
spnzurtoare!
- Imposb! prea cucernce.
- Imposb? fcu Loyoa ncruntnd sprncenee. de ce m rog?
- Pentru c am prmt ordns spnzur przoneru n ocu numt
Crox du Trahor, nu n at parte.
In defntv, prea cucernce, nea|unsu va f de ndat nturat
- Fe! Ct tmp trebue?
- Pa! cam toat zua. Char n seara asta, a putea reua dscua cu
vteazu sta care pare c se bucur nespus de ntrzere.
- Cu, reu Loyoa, sunte pregtt s-m da ascutare? Prv
asta.
Cugru art |upanuu Ledoux un pergament cu sgu mareu
magstrat.
- Prea bne, cucernce prnte, spuse Ledoux sunt gata s m
supun! Porunc.
- Nu- pute spnzura dect n ocu acesta?
- Da, prea cucernce. Pentru c aa poruncete efu meu drect.
- Fe! V ve ntoarce acas ve atepta acoo ordnee mee.
Persoana care va ven a dumneavoastr o s v preznte actu pe care
-a vzut adneaur. Ve da ascutare?
- Sunt char obgat s-o fac, prea cucernce, devreme ce
monsenoru, maree magstrat poruncete.
- Bne. Peste o or, ve f ntnat de ctre mne. Strdu-v
atunc s acona fr zbav. Sau, ma bne nc, atepta ac.
- Vo atepta, prea cucernce, spuse cu umt.
- Grz, ordon Loyoa, supraveghea cu strnce przoneru ct
tmp psesc, trage asupra orcu ar ncerca s se aprope!
- F ntt, prea cucernce tat! spuse sergentu.
Loyoa porn de grab n dreca paatuu mar dregtor.
Panu su era foarte smpu.
I va obga pe Moncar s semneze ordnu de execue-pentru
Lanthenay vaab a orcare at spnzurtoare.
In starea n care se afa, maree magstrat ar semna orce se va dor.
Atunc Loyoa ar transmte ordnu su, ma bne -ar duce e nsu,
Lanthenay ar f spnzurat.
Nu era dect o ntrzerp ce mut de o or.
Aa gndea Ignace de Loyoa n tmp ce se ndrepta n grab mare
ctre paatu mareu magstrat.
Parcurgea cu pa mar strmta ntortocheata strad Sant-Antone,
aproape puste n cpa aceea, cc poporu se adunase n strada Crox
dn Trahor, nu att pe motvu execue, care era un fapt bana ct
pentru notoretatea condamnatuu.
Lanthenay era consderat, ntr-adevr, unu dntre ce ma de temut
ceretor.
In cpa n care Loyoa trecea prn faa une case scunde, a cre
poart era deschs, se sm pe neateptate nfcat de brae
puternce.
Vo s strge.
Dar nu ma avu tmp.
I se astup de ndat gura cu un cu strns egat n acea tmp,
cugru fu trt ctre poarta deschs dspru odat cu agresor s
n nteroru case, n vreme ce poarta fusese nchs n urma or.
Toate astea s-au petrecut cu ueaa fugeruu.
Do sau tre vecn zrr rprea asta care se petrecuse att de
bruta.
Dar a vremea aceea, era un fapt destu de obnut.
Fecare vedea de propre sae trebur nu se ta ncodat cu ce
te putea aege de pe urma unor asemenea ntmpr.
Char dac, au fost oamen care au asstat a rprea u Loyoa,
ncunua nu- trecu prn mnte s par umt, emoonat sau s
ntervn.
Aba fusese trt n cas ua fusese de ndat nchs. Loyoa se
trez atunc azvrt ntr-un oc ntunecos; se sm mpns spre o scar
ce prea s coboare spre nte hrube; a utma treapt de |os a scr
Loyoa fu mbrnct cu putere ntr-o pvn a cre u deschs pentru
o cp se nchse dn nou. O cp dup aceea cneva ntr cu o tor n
mn.
Loyoa se trez atunc n prezena a patru brba. Unu dntre e
scoase cuu spunndu-;
- E nut s strga, nu v va auz nmen. Deatmnter, nu vrem
s v facem ncun ru.
- Ce vre de a mne? ntreb cugru cu o voce cam.
Tre dntre acet brba erau Manfred, Cocardere Fanfare.
Prsnd casa cuu, pe tmpu nop e se ntorseser a Curtea
Mracoeor. Prnseser do epur dntr-o dat.
Ma nt c Manfred ta acum unde se afa Lanthenay a ce
spnzurtoare trebua condus prn urmare pe care strz ar urma s
treac: de a paatu mareu magstrat pn n strada Crox du Trahor
se mergea drept pe strada Sant-Antone, pn n strada Sant-Dens n
contnuare, Manfred ta c execua ar f ntrzat cu cteva ore
poate pn spre sear, dup cum promsese cu. De atfe nu
punea a ndoa cuvntu acestua pe care vzuse att de emoonat.
Or, cee cteva ore ctgate, nsemnau poate vaa u Lanthenay.
La Curtea Mracoeor ce tre oamen petrecur restu nop
ncercnd s recruteze a|utoare pentru un atac.
Dar Curtea Mracoeor era n dou.
Ma mut de tre sute de oamen fuseser uc or rn n paa
Maubert n |uru ruguu u Doet.
Cnd m|r zor ze, aba dac vreo dosprezece dntre ceretor
promseser spr|nu, cu |umtate de gur cu atta renere, nct a
oree ase dmneaa, dsperat, Manfred, peac nsot doar de
Cocardere Fanfare.
- Avem vreo cunotn sgur n strada Sant-Dens sau pe strada
Sant-Antone? ntreb e.
- avem pe Dder earu, pe strada Sant-Antone spuse Fanfare.
- Ha a Dder.
earu care era negustor de boarfe ocua n strada Sant-Antone
ntr-o csu a cre propretar era.
Avea egtur cu anum ceretor punea pvnee a dspoza
or, m|ocnd o pat cnstt, cnd aceta aveau mrfur de tnut.
Manfred ce do nsotor o dat a|un acas a Dder, puser a
curent cu ceea ce voau s ntreprnd.
- Casa v st a dspoze, rspunse cu smptate earu.
Panu u Manfred era s se arunce pe neateptate asupra grzor u
Lanthenay. n vreme ce e s-ar upta mpreun cu Fanfare Cocardere,
Dder -ar ua pe Lanthenay n casa sa, n care s-ar refuga cu to. Ct
despre fug, ea devenea dn cpa aceea uor de reazat. n spatee
case earuu se afa o grdn a cru zd scund nu cerea un at efort
dect s- trec cu pasu ca s a|ung a o at cas. Asemenea gen de
atac reuse de|a u Manfred care scpase astfe de spnzurtoare
pe do sau tre dntre ceretor.
ntr-adevr, o execue prn spnzurare nu era pentru vremea aceea
un evenment destu de consderab ca s pun n mcare fora
armat, exceptnd cazu cnd era vorba de un persona| de vaz
precum Etenne Doet, cu care se voa s se bage n spere popuaa.
De obce, un condamnat condus a ocu execue era escortat de
apte sau opt grz fr prea mut hrmae.
Panu nu a putut f executat.
Stnd a pnd n dughean earuu, Manfred, Cocardere Fanfare
ateptau trecerea u Lanthenay.
Condamnarea era pentru ora apte. Dar fr ndoa un evenment
neprevzut ntrzase ora, cc sun de ora opt a cape Sant-Pau
cnd Cocardere strg:
- Iat-!
Era char escorta u Lanthenay.
Manfred nbu o n|urtur deven foarte pad. Erau ma mut
de trezec de grz n |uru u Lanthenay. Nu se putea ca tre n s
atace o asemenea ceat, n pn z, n prezena une ntreg popua
oste condamnatuu.
Ce tre tovar er de a ear ncepur s mearg prntre
oamen de rnd care urmau escorta. Aa s-a ntmpat c au a|uns a
Crox de Trahor. A fost pentru e un moment de spam terb. Dar
cnd vzur stpu spnzurtor cznd a pmnt, neeser c
gdee se nuse de cuvnt recptar cura|u.
Aveau o z ntreag ca s poat acona.
Manfred se pasase n prmu rnd a mum, n sperana de a f
zrt de Lanthenay s- fac un semn de ncura|are. Dar fe dn
ntmpare, fe c Lanthenay nu catadcsea s prveasc mumea care
ncon|ura, prvre ceor do preten nu se ntnr.
Manfred asst fr s poat auz conversaa care avusese oc ntre
Loyoa cu. Dar vzu pe cugr futurnd o hrte pe cu
ncnndu-se cu respect.
In cee dn urm vzu pe Loyoa pecnd n grab, fcu semn u
Cocardere u Fanare s- urmeze.
In faa case u Dder earu, se aruncar asupra u Loyoa
trr nuntru.
Loyoa examna cu un aer sumbru pe ce tre brba care se
gseau n faa u. Sperase s f czut n mne unor brba ndrzne
care nvdau punga cu gaben.
reu:
- De ban este vorba?. Dac- aa, spune repede ct.
- cum am proceda? ntreb Manfred.
Loyoa surse. Cu sguran era vorba de nte ho.
- Aduce-m ceva de scrs; ntr-o cp am-s v semnez un nscrs
vaab a vstera mnstr Sant-Augustn. Pentru ce sum?
Manfred fcu un semn u Dder care se repez n afara pvne.
- O s vede! spuse u Loyoa.
Dup cteva mnute, earu se ntoarse: ducea cu e o msu, cu
cee trebuncoase perutru scrs.
- Scre, domnue! spune Manfred.
- Sunt gata! rspunse Loyoa, orcare ar f suma; dar sper s nu
abuza.
- Nu. O s vede c nu o s v coste prea scump.
Manfred dct:
- Ordn ctre |upanu Ledoux, cu ef a Parsuu..
- Ce spune? zbucn cugru snd pana dn mn.
- Domnue, spuse cu rcea n gas Manfred, fr comed nute
ntre no; ur de moarte pe Lanthenay pentru c v-a rnt, pentru c
a ncercat s- saveze pe neferctu de Doet, vctma dumtae, n
sfrt, pentru c pornre sae fret de om ndependent v dspac, d-
voastr fn a autort brutae absoute!
- V nea, fue. nu sunt omu autort brutae, dup cum
spune.
- Fug de ac! Prv-m bne, domnue., nu m recunoate?
- Nu v cunosc! spune Loyoa prvndu- cu atene pe Manfred.
- Amnt-v de de|unu care a fost dat de maestru Rabeas, a
Meudon, n compana meteruu Cavn a nc une persoane.
- Aha! persoana aceea era d-voastr, tnere! Acum v recunosc.
- Sunt foarte onorat, domnue. V da seama acum c tu cne
sunte! tu cu cta ur necntt v hrn sprtu! A unett atacu
mpotrva Cur Mracoeor, tot-d-voastr sunte ce care a dort
moartea u Doet; acum vre moartea u Lanthenay.
- Fe! E ?
- O s scre pe dat ceea ce am s v dctez.
- dac nu scru? fcu Loyoa cocotnd de turbare.
- n cazu acesta, peste dou mnute ve mur. Va pentru va,
domnue! Loyoa pec fruntea rmase gndtor.
- Sunte prea tnr, spuse e n sfrt v anga|a ntr-o treab
care v depete, v prevn.
- Lanthenay este fratee meu. Sunt n stare de orce ca s- savez.
- Char de o crm mrav svrt asupra unu om a bserc?
- Da, domnue, spuse Manfred foarte cam. Grb--v, nu v ma
rmne dect un mnut. Scre. adug e rdcndu-se, scre, sau de
nu, |ur s v gtu cum a gtu o far bestemat.
Loyoa apuc pana de scrs.
- Dcta! spuse e dntr-o dat pe un ton n care Manfred desu un
so de rone. Dcta. dar s fm bnenee, nu- aa? Va pentru
va a zs?
- |ur c este aa! spuse Manfred.
- Prea bne, sunt pregtt. Manfred, beat de fercre, dct:
"Ordn ctre Ledoux, cu ef a Parsuu, de a suspenda execua
condamnatuu Lanthenay care este graat. Ordn cuu s pun n
|bertate pe condamnat vu nevtmat dn paza grzor sae."
Loyoa semn.
- Asta nu e totu, spuse atunc Manfred. Scre, domnue. nu pe
acea pergament. pe ceat.
Mna cugruu deven-ma seroas.
- Atept ! spuse e mucndu- buzee.
Manfred dct:
"Ordn sergentuu, ef a grzor mar dregtor nsrcnat sa
escorteze pe condamnatu Lanthenay, de a- pune n bertate
dendat."
- Dar nu am catatea s semnez un asemenea ordn! zbucn
Loyoa.
- Scre totu. fr s cde pe gndur, domnue!
Loyoa arunc o prvre spre Manfred. vzu frmntnd cu
nervoztate mneru pumnauu.
I cuprnse un tremur de fure, scrse semn.
Manfred rect cu gr| cee dou pergamente e puse n buzunaru
veste.
- Sunt ber, nu- aa? ntreb cugru.
- ndat, domnue! Vre s-m da nscrsu care ave asupra
dumneavoastr?
- Care nscrs? ntreb Loyoa pnd.
- Fr prefctore, domnue! Vorbesc de pergamentu pe care -
a artat cuu n faa crua s-a ncnat cu atta respect.
- Hrta asta este nesemnfcatv pentru dumneavoastr, se bb
cugru.
- Un motv n pus ca s m- da. Hade, hotr-v!. afar de
cazu n care nu prefera s- au cu mna mea trecnd peste cadavru
dumneavoastr.
Cugru ddu seama c orce mpotrvre era nut cum nu
era omu care s se nfure protestnd zadarnc, scoase pergamentu -
ntnse u Manfred spunndu-:
- Iat v dau ceea ce dor, fue. Amnt-v c m-am supus de
bunvoe. poate c nu sunt dumanu u Lanthenay att ct pre
s-o crede.
Dar Manfred nu- ma ascuta.
Desptur pergamentu scoase un strgt de bucure.
Era ordnu semnat sgat de maree magstrat care ordona tuturor
grzor dregtore de paz, s dea ascutare, purttoruu acestu
pergament.
XXIII C#L#TORIA LUI LOYOLA
Manfred opt cteva cuvnte a urechea u Cocardere se grb s
as afar. n strad, ncepu s aerge ca un nebun ndreca strz
Crox du Trahor.
Cum fugea aa dsperat, se zb de un om pe care nte nc
urmau a cva pa.
Omu se rostogo a pmnt strgnd:
- Degeaba face asta! Am s- regsesc char az.
E apuc fenaru stns care czuse dn cauza zbtur ncepu s
nspecteze casee, fcnd un gest ca cum e-ar umna.
Auznd vocea omuu, se opr brusc.
Se ut n urm recunoscu pe maree magstrat.
Ce putea s fac ac cu fenaru n mn?
Pentru ce urmreau nc cu atta curoztate?
Umt peste msur, Manfred, puse pentru o cp ntrebre
acestea snd pentru ma trzu murrea msteruu, reu goan
nebun spre spnzurtoarea dn strada Crox du Trahor.
A|unse acoo gfnd, pe |umtate sufocat, agtnd hrta
strgnd:.
- Graere: Condamnatu a fost graat!
- Mnune! strg mumea care, cu obnuta e nestatornce,
apauda vestea aceasta, dup cum ar f apaudat spectacou execue.
- Cu apuc hrta pe care -o ntnse Manfred.
- Este un act de graere dup tpcu eg! spuse e cu voce tare.
Excamaa ar f de a|uns ca s rspeasc ndoee efuu grz n
cazu n care sergentu ar f avut ndoe.
E cercet cu och de cunosctor cee dou pergamente ntrte prn
ordnu semnat de maree magstrat.
Manfred atepta cu o terb nente.
Prea bne, spuse n sfrt sergentu. S fe desegat condamnatu. E
ber!
- Mnune! Mnune! ur mumea..
- Expc-m, spune Lanthenay.
- Vno! vno! murmur Manfred. A s af ndat.
trase spre e n tmp ce grze pornr napo spre dregfore
cu spre strada cu psc.
....
Dndu- seama c Manfred scap, Loyoa rbufn ntr-un bestem
ce sttea pe mb.
Ineese c fusese tras pe sfoar, e care avea de gnd s- |oace
adversaru.
Dar pstr tcerea, dspreund a se adresa cu o pngere u
Cocardere u Fanfare, smp nsotor n och s.
Cu braee ncrucate sub manta sa, cu pumn strn
sprncenee ncruntate, Loyoa magna de|a panu une crunte
rzbunr.
Tre ore ntermnabe se scurser astfe.
Nc Cocardere, nc Fanfare nu eser dn pvn. Nu- sbeau pe
cugr dn prvre.
Pentru o cp, Loyoa se gnd dac ar putea s e vn de hac ceor
do. Potrvt obceuu su, or de cte or peca a drum, era acopert de
zae purta sub sutan un pumna.
Dar ce do garden mprovza neau fecare n mn un pumna de
temut aveau un aer foarte hotrt.
In pus Cocardere spusese:
- V prevn, cucernce prnte, c am ordn s v ucd a prmu gest
suspect pe care -a face. Aa c, sta ntt dac vre s v pstra
n servcu u Dumnezeu spre fercrea oamenor.
Cocardere spr|nse acest dscurs remarcab prntr-un gest fcut
cu pumnau care nu- sase nco ndoa cugruu asupra
deznodmntuu une eventuae upte.
Se hotrse aadar s stea nemcat ntt, presupunnd c
Manfred n-ar ntrza s se arate.
Ateptarea, dup cum am ma spus-o, dur tre ore.
Dup scurgerea acestu tmp ,cugru auz pa ce coborau pe
scar.
Curnd Manfred Lanthenay aprur.
Manfred rada de fercre, Loyoa prevestea cu bne bucura asta
manfestat de tnru brbat. Dar Lanthenay era sumbru, ma
sumbru poate dect atunc cnd mergea a spnzurtoare.
Cocardere Fanfare strnser cu cdur mna ceu a a cre
savare contrbuser ntr-un chp att de ferct.
- Domnor, spuse Loyoa und-o nante, pot s sper c acum sunt
ber?
- O s vedem! spuse Manfred.
- A ndrznt s v cca cuvntu pe care m -a dat? n
schmbu ve u Lanthenay, m-a |urat s-o crua pe a mea.
Manfred prv pe Lanthenay.
- Domnue, spuse acesta cu o voce ce se strdua s par cam,
datort |urmntuu pretenuu meu. frateu meu. ma sunte n
va. Dac Manfred n-ar f |urat s v crue vaa, dup cum spune, v-
a omor pe dat.
- Lua seama c port o han sfnt! ntrerupse Loyoa care se
ngroz de vorbee u Lanthenay.
- V-a ucde, reu acesta, ca pe un cne turbat, fr urm de
scrupu a socot c fac astfe un servcu mens, omenr.
Lanthenay era cumpt n momentee acestea. nanta amenntor
spre cugr care, vd a fa, se ddea napo aruncnd o prvre
ngrozt spre Manfred ca cum -ar cere s- sar n a|utor.
- Nu v teme de nmc, ronza acesta: no ceretor avem mereu
obceu s respectm cuvntu dat. Sunte savat, devreme ce
Lanthenay este n va.
Lanthenay se opr atunc terse cu o mn, sudoarea care
curgea pe frunte.
- Da, spuse e, vaa d-voastr este savat. Ct despre bertatea
d-voastr. ne vom ma sftu.
Loyoa sgur de e c nu va f ucs, surse daboc. Rdc fruntea
u o attudne meancoc.
- Sunte tare tner amndo, spuse e ert fasa |udecat pe care
o ndrepta asupra unu om crua ar trebu s- da respectu cuvent
pentru ma mute motve. Dar nu-m st n obce s dscut cu vo
faptee ve mee temeure care e nspr. Spune-m numa ce
vre s face cu mne. Cugeta ctu de pun c dac astz sunte
ce ma puternc, nu va f meru aa. Dac m ne przoner, regee
Frane, a cru oaspete sunt, se va nent de dspara mea va da
ordn s fu cutat. Se va sprv prn afarea adevruu. vorbesc n
nteresu vostru nu aL meu, cc m-am deprns de mut vreme sprtu
cu gndu persecuor pe care e-a putea ndura n su|ba u
Dumnezeu a sfnte u bserc.
- S nu vorbm de persecu, domnue, spuse Manfred; captou
sta ne-ar duce prea departe, dac ar trebu s socotm pe aceea pe
care e-a provocat. S vorbm ma degrab de afacere noastre.
- Fe! spuse cam Loyoa.
- Vom dscuta dec, reu Manfred, despre bertatea d-voastr, cu
ate cuvnte de conde pe care e vom pune aceste bert.
- Cond.
- Da; ce v mr? Aadar, vom avea de tratat amndo acest subect
nteresant. Dar nante de a- aborda, at fratee meu Lanthenay are
ma nt ceva de dscutat cu d-voastr despre un subect care st pe
nm.
Loyoa ant o prvre cercettoare asupra u Lanthenay.
- Domnue, spuse a rndu u Lanthenay, v amnt vorbee pe
care m e-a spus n dmneaa asta, n momentu n care mergeam a
spnzurtoare?
- Cuvnte de anare cretneasc,. Murmur cu pruden Loyoa.
- Nu, cuvnte de afursene care m-au ars nma. M-a spus c
mergeam a spnzurtoare cu consmmntu conteu de Moncar.
- Este adevrat.
- Or, eu v ntreb acum dac nu cumva a mnt
- Omu u Dumnezeu nu mnte ncodat.
- F foarte atent, reu Lanthenay cu un cam care nghe pe
cugr, bga de searn cc v cer adevru absout. v cer s
vorb dn adncu contne. Contee de Moncar fusese constrns a
asemenea consmmnt?. Spune.. n cazu acesta, v cunosc destu
de bne acum ca s tu c pute s v bate |oc de cuvntu
consmmnt. Cum de a consmt maree magstrat? Iat ce vreau s
afu.
- Cne se poate uda c te adevratu teme a oamenor?
- Observ c nu ne neegem. Am s v spun atceva, domnue.
Pretenu meu Manfred care se af de fa s-a cocnt adneaur de
contee de Moncar n strad.
Lanthenay se opr ca s trag aer n pept, ca cum s-ar sufoca. e
reu:
- Or, t d-voastr ce a constatat Manfred?
- Atept s afu de a d-voastr, spuse cu rcea n gas Loyoa.
Lanthenay apuc brau cugruu.
- Contee de Moncar a nnebunt? spuse e cu o voce rgut.
Nebun! neege asta? caut fu! cheam pngnd. De ce a
devent nebun contee de Moncar? Vorb, domnue! D-voastr o t,
ah! dar vorb odat!
- M um! spuse Loyoa.
- De ce, n momentu n care am fost trt n afara paatuu su,
tat meu se zbtea prntre grz? asta o t! Vorb! Mrtursete
dar c a mnt ngroztor mzerabe! Mrtursete dar c perfda
ndrzneaa ta au fost cauza condamnr mee.
- V nea, v garantez! In cpa de fa n-a avea nc un nteres
s mnt. ntr-adevr am remarcat contrazcer cudate n ordnee pe
care maree magstrat e ddea n prvna d-voastr. L-am auzt eu
nsum ordonnd s f condus a spnzurtoare. Am vzut ma apo
c ncerca s se arunce asupra grzor. Am pecat n cpa aceea nu
tu nmc ma mut.
Lanthenay ntoarse prvrea ctre Manfred. Acesta rdc dn umer
ca cum ar spune:
- Nu o sco a capt cu e!
- Oh! murmur Lanthenay. M-a da douzec de an dn va ca s
afu c tat meu n-a ncuvnat condamnarea!
Loyoa strnse dn buze.
- Bne! gnd e. ve purta n vec aceast sufern n nm.
In rest, vem vedea.
Lanthenay eber dn strnsoare brau cugruu, se ddu napo
cu cva pa, descura|at.
- ntruct domnu se ncpneaz s tac, fcu atunc Manfred,
vom pune a punct chestunea bert sae.
Loyoa tresr, dar nu suf o vorb tnd bne ce putere de temut se
af n vorbee scpate fr rost.
- La nceput ne-am gndt s v abandonm pe una dn strze
Parsuu dup ce totu ne-am f pus a adpost c s nu ne ma pute
prnde. Dar am chbzut c parzen ar putea pe bun dreptate s ne
bameze. Pe de at parte, nefnd nzestra precum d-voastr ce de
teapa d-voastr cu o fre de cu, ne repugn s v nem n
nchsoare. apo a sprv prn a nea, cu |urmntee voastre, pe
oamen cumsecade pe care -am pune s v pzeasc.
Loyoa contnua s tac. ncrucase doar braee nchsese och.
Manfred contnu:
- Ca s- mpcm pe to, am hotrt s v conducem n afara
Parsuu.
- Accept! nu putu s se abn s nu excame Loyoa.
- Cocardere Fanfare, pe care vede de fa, vor avea onoarea
s v escorteze.
- m da ce pun posbtatea s aeg orau unde vo f dus?
- Spune totu. Unde a dor s f condus? V prevn c trebue
s v aege un ora destu de departe de Pars.
- Orau n care a dor s fu dus nu este prea ndeprtat, e
adevrat Dar a putea s v |ur pe crucfx s nu- prsesc ma nante
de opt ze, ceea ce, de fapt ar corespunde panuu vostru.
- E bne. care este acest ora?
- Fontanebeau! spuse Loyoa, care nu ta de oc c Manfred
fusese nteresat de pecarea regeu n acest ora
Manfred zbucn n rs:
- Cere-m dar s v duc de mn pn a regee Frane, domnu
preten a d-voastr, crua n-a avea dect s- socta condamnarea
mea!
- Regee Frane! ngm Loyoa. V nea. voam s m retrag
n mnstrea acestu ora.
Manfred prv a Cocardere peste umr.
- A zrt vreo mnstre a Fontanebeau?
- Zu c nu.
- V da seama, domnue. E mposb s v conducem a
Fontanebeau.
- Fe aa! Aege d-voastr orau unde vre s m conduce. O
ntrebare numa: cnd va trebu s pec de ac?
- Char dendat!
- Fe! fcu ar Loyoa ca cum ar consm a un sacrfcu, dar n
reatate cu o bucure care nu- scp dn vedere u Manfred.
Acesta contnu:
- n strad, n faa por, se af o trsur potrvt pentru
asemenea ctore prevzut cu oboane ce se nchd cu chea. Te
prevn, Cocardere, c n ad de sub capra trsur se af un sac n care
ve gs cee trebuncoase ctore..
- Bun! fcu Cocardere.
- Dec, at cum, vom proceda: urcm cu to, prntee se sue n
trsur fr s scoat un strgt, cc d seama c a prmu strgt -
am cresta gtu cu ama acestu pumna. Apo se sue n trsur
bunu nostru preten Fanfare; oboanee sunt nchse cu chea;
Cocardere se sue sus pe capr nu ma are dect s dea bce caor
care vor avea onoarea s v poarte n ctore.
- Sunt dspus s m supun fr mpotrvre. Abuza de for, nu s-
ar cuven ca su|bau u Dumnezeu s fac a fe. Spune-m doar n ce
oc o s m sa.
- D-voastr a pstrat secretu adneaur, spuse cu gravtate
Manfred; e rndu meu s- pstrez pe a meu!. Cocardere ascut.
Manfred e dn pvn, urmat de Cocardere. Lps ma mut de o
or. Fr ndoa ddu u Cocardere nstrucun amnunte.
- Urma-m, domnue! spuse e u Loyoa.
- Pot s afu ce pun ct va dura ctora?
- E a! cteva ore. Ven, ua amnte c a prma mcare
gret, sunte mort.
Manfred urc. n urma u venea Loyoa. n urma cugruu mergea
Lanthenay cu pumnau n mn. Fanfare nchdea putonu.
n faa por earuu staona ntr-adevr o trsur.
La semnu u Manfred, Fanfare u oc n ea. Cocardere era de|a pe
ocu vztuu. A|ungnd n dreptu por, Loyoa care era ncadrat de
Manfred Lanthenay, arunc o prvre ute a dreapta a stnga. Dar
strada era puste. Doar cva tanc prveau trsura curo.
Loyoa fremta de turbare urc n trsur murmurnd:
- S f bestema de Dumnezeu!
In cpa urmtoare, Fanfare nchse oboanee puse chea n
buzunaru veste.
- Drum bun! strg Manfred.
Vehcou se urn dn oc porn n goana mare.
....
Afat n semobscurtatea nchsor sae pe ro, Loyoa medta a ceea
ce se ntmpa. Nu numa c fusese tras pe sfoar, dar ma mut, eu
prncpa a ctore sae n Frana euase. Scopu acesta era s
paseze pe ng regee Frane un om care s- pun a curent cu tot ce
ar face ar gnd monarhu.
Pe ndeete, Loyoa pusese stpnre pe maree magstrat pe care
pun cte pun adusese n stare s accepte, a char s socte
asemenea ndeetncre.
n prvna mareu magstrat dduse gre.
De|a sprtu actv a efuu ezuor se concentra spre vtor. De|a
punea a cae panur no.
Dendat ce s-ar vedea ber, s-ar epda de hanee popet, ar
cumpra un ca ar aerga n goana mare pn a Fontanebeau. Acoo
prma sa gr| ar f s- determne pe Francos I s aeag pe unu dntre
apropa s ca mare magstrat de Pars n ocu conteu Moncar.
Atunc ar rv Parsu pn cnd ar f pus mna pe Manfred pe
Lanthenay. Dar pn atunc, trsura vedea de drum.
- Va trebu totu s se opreasc! gnd Loyoa, mcar pentru a
schmba ca; atunc vom vedea.
Ven noaptea
Trsura contnu drumu.
n tmpu acesta, Fanfare csca de- pocneau fce. Pca de somn
de foame, dar nu ndrznea s apeasc. n cee dn urm, rzbndu-
foamea btu n obon.
- ndat! rspunse vocea u Cocardere. Rbdare, ce naba!
Era aproape de ceasure zece noaptea cnd trsura se opr.
Loyoa atepta cu o nestpnt nente.
- Deschde! strg Cocardere, Fanfare se supuse ndatortor.
- Ce naba de treab ma e asta care ne-a dat-o Manfred! zbucn
e. Pentru o poctane ca asta e nevoe de attea fasoane? O s- strng
de gt pur smpu.
- Nc att! Trebue s- conducem pe cucerncu prnte, trebue.
- Dar eu turbez de foame!
- F ntt, ora cne a sunat.
Loyoa prvse cu nerbdare prntre oboanee deschse. Se credea
ntr-un ora sau ntr-un sat, poate a captu aceste ctor forate.
Sprea marea sa uure nente ma mare, constat c trsura se
oprse n pn cmp, pe un drumeag absout pustu ntunecat.
- Dar oare unde m duce? morm e.
- Uta ce este, cucernce prnte, nu vreau s v as s v
frmnta prea mut. v conduc n Burgunda, a D|on.
- La D|on! excam cugru. De ce a D|on?
- Nu tu absout deoc, prea cucernce prnte.
- Ins ne trebue patru ze bune s a|ungem acoo!
- Ce pun.
- Unde o s noptm?
- P m se pare c sta foarte bne n trsur.
- Fe, n ce m prvete sunt obnut cu greu, dar vo, be oamen!
- Nu v nent dn prcna asta, preacucernoe. Sub masca
acestor ntrebr nenumrate, Loyoa ascundea bucura profund ce-
ncerca.
- Patru ze s a|ung a D|on, tot atta s m ntorc a
Fontanebeau. Va s zc! nmc nu e perdut!.
n tmpu acesta Cocardere aran|ase o cn sumar.
Incepuse prn a da de mncare caor, n preaab deshmase pe
ace ca normanz dusese a adpat unde buser un pru ntreg.
Sfrnd cu ca, Coqardere se ocupa de oamen.
Mncar n trsur a umna unu fenar.
Loyoa u partea de hran ce se cuvenea cn cu poft foarte
mare, se prezent ntr-o stare exceent de sprt reu s e
trezeasc nteresu ceor do paznc a u povestndu-e despre bte
a care uase parte nante de a ntra n ordn.
Cocardere Fanfare ascutau cu gura cscat povete cu
mestree ovtur de sabe pe care cugru e dduse e prmse
odnoar. Att de prn erau de povestre nct Cocardere zbucn:
Fr-a a nab, prnte, ce stranc ceretor a f fost d-voastr! ce
pcat c a apucat-o pe drumur ree!
Loyoa se puse pe rs und o duc dntr-un vn exceent pe care
Fanfare adusese.
Nu u r seam cudatu compment a u Cocardere, nebnevond
s- catehzeze pe ce do ceretor.
Dup o or de asemenea conversae, Cocardere Fanfare a|ungeau
s cread c reverendu prnte nu era poate char att de afurst dup
cum socotser a nceput.
In cee dn urm, urar aproape cu o anumt cordatate noapte
bun coborr dn trsur ae cre oboane e nchser cu gr|. Se
nfurar atunc n vene dormr cu scrupuoztate.
La rsrtu soareu, pornr a drum n aceea cond ca n a|un.
Zee trecur totu destu de ute pentru Loyoa.
Cnc ze se scurser astfe.
n seara cee de a cncea z, cum ce tre brba devenr aparent
ce ma bun preten dn ume, Loyoa vorb:
- Nu suntem prea departe de D|on.
Cocardere ncepu s rd.
- D|on? Am trecut prn e az a prnz, spuse e. Loyoa p , o
cp fu ct pe ce s renune a rou de bat de va pe care |uca.
Cocardere contnu:
- Trebue s v spun. Nu a D|on trebue s v conducem, c char
a Lyon.
Un strgt de turbare era ct pe ce s- scape cugruu. Dar e se
stpn rspunse cu o voce ndferent:
- D|on sau Lyon. m-e tot una.
- Bravo! fcu pn de vooe Fanfare. E o pcere s escortez un
astfe de om cumsecade.
La Lyon, cugru af c ce do garden a u trebuau s-
conduc, a Avgnon.
In cee dn urm, a Avgngon fu dat a vea c drumu s-ar
preung pn a Marsa.
La D|on, Loyoa se prefcu c accept bucuros preungrea
ctore. La Lyon, pe ct de tare se nu, nu-s putu rene o n|urtur
foarte sodeasc oare mrase tare pe ce do ceretor. ncepnd
cu Avgnon, Loyoa se nchsese ntr-un mutsm ndr|t.
Toate panure sae se nruau! Ct ur fere se adunase n
sufetu u, numa e nsu ar f putut s-o spun.
Ctre cea de-a trezecea z, sau ma degrab a trezecea noapte, cc
nu deschdeau oboanee trsur dect noaptea, Cocardere spuse u
Loyoa:
Suntem n Marsa, prea cucernce.
Loyoa apec fruntea s se trez ntr-o strade ntunecoas s puste.
- Sunt ber, nu- aa? bombn e.
- Nu nc de tot, prea cucernce, rspunse cu ducea n gas
Cocardere.
- Mzerab! rcn cugru. Asta nu va nsemna c nte eur att
de nobe vor f zdrncte prntr-o asemenea stupd fatatate! Mur
dar amndo!
grnd astfe scoase de a sn un pumna s nse n afara
trsur, ndreptndu- ovtura npraznc a arme sae spre Cocardere.
Dar, n |ocu acesta avea de-a face cu un adversar puternc.
Cu o mcare ute ca fugeru, Cocardere prnse ncheetura mn
u Loyoa -o rsuc voent.
Cugru czu n genunch scond un uret de durere.
n acea tmp Fanfare se arunc asupra u Loyoa se trez
mobzat.
- Zu, prea cucernce, spuse Cocardere, proceda fr
mena|amente! Ptu! ute ce s-a aes dn porunca ce nterzce su|toror
u Dumnezeu s se fooseasc de sabe!
Loyoa turba de fure. Ce do apucaser fecare de cte un bra.
trr ntr-o fundtur sumbr a captu crea obgar s urce
cteva trepte.
n susu scror, un om care nea n mn o tor umna scena
aceasta.
- Saut maestre Govann! spune Cocardere.
- Saut pretenor dn Pars! rspunse omu. Am fost prevent. Ier de
apropata voastr sosre. V ateptam pentru mne.
Ne-am dat osteneaa.
Loyoa fu mbrnct ntr-o ncpere destu de vast.
Cocardere eg mne pcoaree,
- E hade! ur cugru, ce vre s face cu mne?.
- O s afa, prea cucernce.
Se ntoarse ctre brbatu crua se spunea maestru Govann.
Brbatu acesta purta un costum de marnar. Era unu cn nenumra
asoca a Cur Mracoeor, care numra peste tot cunotne ce se
recunoteau prntr-un so de francmasonere.
Maestru Govann era patronu unu brc care fcea rutee Smrne
ae coaste Ase. Se afa n rea nchegate cu ceretor dn Marsa
Pars.
- Maestre Govann, ntreb Cocardere, sunte pe pcor de pecare?
- P. Aelle+.toile va rdca ancora peste ase ze ce trzu.
- Ce este Aelle+.toile;
- Brcu meu!
Cocardere se ntoarse cu faa ctre cugr.
- Aadar, prea cucernce, nc ase ze de rbdare s v ve
descotoros, de tovra noastr care, cu sguran nu a avut anse s
v pac.
- Nu neeg murmur cugru mstut de nente.
- Totu e foarte smpu. Pretenu nostru Govann care e de fa,
este stpnu unu prea frumos brc.
Govann saut cu gravtate.
- E ? bombn cugru.
- P. brcu sta, dup cum a auzt adneaur, se numete Aelle+
.toile, va rdca ancora peste ase ze. Loyoa deven vd, ncepea s
prceap.
- E ? morm e.
- E bne, peste ase ze vom avea onoarea s v conducem pe
brcu Bee-Etoe v vom nstaa acoo cum se cuvne n fundu cae,
dup care cucernce prnte, nu ne ma rmne dect s v cerem
bnecuvntarea, pe, care nu ne ve refuza-o, sper.
Loyoa se strdu prntr-un efort cumpt reu s- pstreze camu
su obnut.
- cnd nava asta va a|unge a destnae ce se va ntmpa cu
mne?
- Ve f ber.
- Ce neege prn cuvntu acesta.
- Lber, prea cucernce! Lber ca pasrea ceruu. ber s v duce
unde ve crede de cuvn.
- De daa asta e defntv?
- Dac n-ar f defntv, prea cucernce, v-am nso.
- Aa este.
Loyoa pstr un moment de tcere dus pe gndurL Cntr ttmpu
perdut gnd c poate nu era totu perdut dac voa|u maestuu
Govann nu dur dect opt sau zece ze. prv fx pe marnar
ntreb:
- n care port trebue s m ebera? A putea t?
- Oh! asta nu are mportan, rspunse Cocardere; prea cucernce,
a Smyrna, n Asa, se pare c ve f eberat.
- Smyrna? ngm cugru consternat.
Aceast utm ovtur ddu gata. Cu vocea tremurnd de turbare
ntreb nbut:
- O utm ntrebare.
- Spune. ne afm ac ca s v rspundem.
- Ct tmp trebue nave d-voastr ca s a|ungem? a Smyrna?
- E rndu tu, maestre Govann! spuse Cocardere.
- Ca s a|ung a Smyrna, fcu patronu brcuu Aelle+.toile0 pi0
cu escaee pe care e vom face n Itaa, n Agera, n Tunsa. Loyoa
fremta de groaz.
- Da, sprv Govann, m prnd s a|ung a Smyrna n ce mut
patru un!
Loyoa vru s dea un pt. Vzu rou nantea ochor. Se rot n |uru
su se prbu cu greutate, enat, dobort pe dat!
Cnd Loyoa reven n fre, se foos de toat puterea vone sae
s- pstreze stpnrea de sne. Dar orct de tare ar f fost, nu putu
s- stpneasc o acrm arztoare, acrm de ur turbare care
czu ca o pctur de fere.
Un ntreg pan ndeung urzt se prbuea. Nu ar putea s fe napo
n Frana ma devreme de ce pun ase un. Pec fruntea nvns. ce
tre brba auzr murmurnd:
- Totu este perdut.
Lucrure se petrecur potrvt programuu trasat de Cocordere. n
seara cee de-a patra z de a sosrea a Marsa, Loyoa fu condus a
bordu brcuu Aelle+.toile nchs ntr-o n dn care n-ar putea e
dect n momentu n care nava ar f perdut, coastee dn vedere. Aelle+
.toile rdc ancor a doua z.
Dn deprtare, Cocardere Fanfare, vzur pnzee umfndu-se
de vnt pun cte pun, apo brcu se avnt n arg.
Cocardere rost cuvntu pe care rostse Manfred.
- Drum bun!. strg e, ca cum cugru ar f putut s- aud.
Apo ce do amc ncecar pe ca o uar napo spre Pars.
XXIV NEBUNUL
vom sa pe ce do preten s revn a Pars, cu sufetu mpcat
s ne ntoarcem a un persona| pe care cttor notr suntem sgur
c nu -au utat: e vorba de Gypse.
Dup scen emoonant ca s spunem aa tragc care se
petrecuse ntre ea maree magstrat, btrna nomad, zdrobt,
dsperat, cu nma rnt, cu sufetu nnebunt de rzbunare, prsse
paatu mar dregtor.
n ntunercu dfuz a ze ce m|ea, ea artase cu pumnu ctre paat
, cu o voce pn de amennr nbute, murmurase:
- nc nu e totu sprvt! Oare ce spera ganca? Avea ea un pan
de rzbunare? Se gndea a cneva anume, profernd asemenea
amennr?
Nu! Gypse nu se baza dect pe ea ns.
De ma bne de douzec de an acest secret ngroztor a ur sae
muncea mntea, ncodat nu vorbse despre aa ceva nmnu pe ume,
dnd astfe o prob de tenactate pe care Loyoa -ar f aprecat-o, dac
temutu cugr ar f cunoscut-o pe femea asta!
Ea nu se ncredea dect n nstnctee e. Petrecuse nop dup nop
rumegnd panu care tocma euase att de |anc.
acum cnd era nvns acum cnd maree magstrat
recunoscuse fu, nu ma apea dect a propra sa magnae.
Btrna se ntoarse aadar a Curtea Mracoeor ca cum nmc nu
s-ar f ntmpat.
A|uns a ocuna sa, avu a nceput o crz de dsperare. Intr-adevr,
rzbunarea asta, reprezenta ns vaa e. I se prea c fusese
smus nma.
Ura absout a u Gypse mpotrva conteu de Moncar zvora dn
mensa durere pe care o smse asstnd a execua fuu e!
Dar dac motvu dspruse, efectu dnua ntact. Ea nu- ma ubea
pe fu acesta mort de atta vreme sau ce pun, nu ma reuea char
prntr-un efort de von s se transpun n starea de sprt a une
persoane care ubete. dar ura mpotrva mareu magstrat nu fcuse
dect s creasc.
A|unsese s consdere ura aceast ca pe scopu ve sae.
La asemenea ucrur refecta ganca, n vreme ce, dsperat,
cocotnd de turbare de fure cuta s- mpezeasc gndure.
Curnd nu ma avu rbdare prntr-un fe de atrace fata, e dn
cas se ndrept ctre paatu conteu de Moncar.
Fora obnune!
De cte or nu dduse trcoae n |uru paatuu stua!
Acum rememora scenee petrecute odnoar, ca cum s-ar f
petrecut n cpa aceea. Se vedea cu ma mut de douzecdo de an
n urm pndnd n |uru paatuu, fr un scop precs, fr un gnd
anume. Tmp de cteva ze, gndu e fusese s- omoare pe maree
magstrat.
atunc se petrecu scena care avusese punctu de pecare a
ntreguu su pan de rzunare.
Intr-o dmnea cam a o un dup execua fuu e, ganca vense
s se posteze n faa por paatuu.. Atunc. Ah! atunc, era nc
mam cu o proaspt sufern, bata femee a cre nm fusese
ndoat.
pngea, ntr-adevr fr s- dea seama.
Deodat poarta paatuu se deschse. O trsurc artoas atepta n
strad. maree magstrat apruse!
Vzndu-, ganca smse spama groaznc pe care o ncerc n faa
anumtor fare foroase. Or, n prea|ma mareu magstrat, aprea o
femee, frumoas att de ferct c prea s radeze umn, fercre
ubre.
Maree magstrat, pe atunc tnr, n pentudnea foreor sae, o
nvua cu o prvre att de gnga, pn de pasune, nct Gypse
tresrse profund n faa neateptatuu gnd care tocma ncose n
mnte. Dar asta nu era totu.
Intre maree magstrat soa u pea un cop. Tnra soe
nea de mn. Copu prea s ab patru an. n reatate aba dac
avea tre an. Era un cop frumos, cu o mbrcmnte mnunat; se
vedea c trebua s fe ubt a nebune de tat de mama sa.
Copu se avnt spre trsur, cu excama de bucure. Dar tat
uase n brae. I prvse cteva cpe cu o prvre adnc. n prvrea
asta Gypse desuse mensa pasune prnteasc a conteu de
Moncar.
Apo maree magstrat aezase pe cop n aproperea mame sae,
care suse n trsur. n sfrt vehcou se ndeprtase, n vreme ce
contee de Moncar oprt n pragu por prvea cum se ndeprteaz.
Char dn cpa aceea, ganca smse o bucure aspr dureroas. O
cuprnse rzbunarea. Fusese ovt n amoru e de mam.
n ubrea u de tat voa s- oveasc pe maree magstrat.
Atunc urzse panu su terb..
Dup opt ze, fu mareu magstrat fusese rpt n chp msteros!
Nebun de durere, contee aarm toat poa Parsuu, care scotoc
peste tot.
Un nou dezastru, prmu efect a rzbunr u Gypse, se abtu
asupra sa: tnra u soe, ovt n nm de perderea copuu care
nsemna ubrea e cea mare, murea de suprare dup tre un!
Cnd mur soa, cnd fu foarte sgur c fu su nu ar ma putea f
gst, maree magstrat sper pentru un moment c va mur e.
Soarta a fost crud cu e. Rmase n va!.
Ceea ce a nsemnat exstena de dezamgr, acrm, dou, mereu
rennote de o memore mpacab, pe care no am ncercat s-o redm
n cursu aceste povestr.
Devense ursuz, sbatc, dur fa de neferc care cdeau n
mn ma aes fa de nomaz, ceretor ocutor Cur Mracoeor
pe care acuz n tan c -ar f furat sau poate -ar f omort fu.
Acestea sunt amntre necrutoare care se conturau n mntea
nebun de durere a u Gypse, n cpa n care o regsm pe cnd se
ndrepta ctre paatu pe care prsse de curnd, spre aceast cas
spre care o atrgea un so de for magc. ea amntea cu ce
precau mnuoase crescuse pe fu mareu magstrat!...
Ct rbdare trebuse ca s tearg dn aceast mnte de cop
prma mprese a copre att de puternc att de durab.
ma trzu, cnd devense adoescent, cu cte precau nvase
pe cop s- urasc pe contee de. Moncar!
Ce vcene umtoare, ct abtate chetuse. Pentru a- pune pe tat
fu fa-n fa! Ca s fac n aa fe ca fecare dn aceste ntnr s
fe o nou cauz de rzbunare n nma u Lanthenay! Pentru a face n
cee dn urm ca maree magstrat s a necntta hotrre de a- ucde
fu!
toate astea rmseser fr rezutat!
Un te mr ce, o umbr, un sufu, ea nu ta ce anume fcuse s se
nrue ngroztoarea trud a attor amar de an de sufern de
rbdare! Oare ce se petrecuse? Cum de afase contee de Moncar c
Lanthenay era fu su? Cum de afase char n momentu n care urma
s- duc a spnzurtoare?
- Oh! bombn ea n tmp ce mergea, e o fatatate groaznc!
vne s te da cu capu de to pere case stea bestemate! Aadar
am trudt degeaba! Rzbunarea mea a euat char n cpa n care urma
s se desvreasc! Oh! nu, nu! trebua s- strng de gt pe
amndo.
Cum a|unsese pe strada Sant-Antone, nte oamen aduna prveu
un spectaco care prea s fe dntre cee ma nteresante.
Se afau de fa cop, brba, feme. Put rdeau cte un
adunau petre pe fur; femee prveau cu compasune; brba preau
um aproape ngroz.
|ganca era s treac ma departe, cufundat n ntregme n
gndure sae, poate fr s f zrt aceast adunare, cnd se fcu o
mcare prntre acet oamen, rndure se deschser, apru un
brbat. Aproape c se zb de Gypse.
|ganca se opr brusc, prostt de uure. Omu acea era maree
magstrat. era contee de Moncar! Tot ma nea n mn fenaru
stns bombnea!
- V zc eu c m cheam. sa-m s trec!
Cteva sug de a paat urmau pas cu pas pe stpn ncercau
uneor s- duc napo. Dar e ndeprta cu un gest nanta cu
vocune.
Gypse rmsese o cp zpct n faa acestu spectaco |anc.
Cum e trecea prn dreptu e, auz murmurnd:
- Degeaba e ntunerc, smt eu c e pe aproape. Ateapt fue, am
s deschd actee anuror.
O reveae fugertoare se petrecu n gndrea gnc. Contee de
Moncar scpa rzbunr sae pentru totdeauna! Nebuna sava de a
rzbunarea pe care o pusese a cae! Fr s- dea seama, ncepu s-
urmreasc.
I se prea, n mntea e rvt c are s nnebuneasc ea. Se
pomenea mormnd amennr vag. Setea e de rzbunare se ascuea
atngea un so de nebune furoas.
n acest tmp, nebunu prsse strada Sant-Antone afundndu-se n
abrntu stradeeor care se nvecnau cu strada Sant-Dens.
I urm aergnd dendat ce e ncepuse s aerge, oprndu-se odat
cu e, strdundu-se s pun un pc de ordne cam n propra-
|udecat. Ce e de fcut? S renune a ceea ce a nsemnat eu ve
e?
S pece, s dspar, s- petreac n |ance regrete utm an a
exstene sae? S pstreze n sufet rana asta vens sngernd a
rzbunr sae nesatsfcut.
Nc gnd. Asta, ntrecea orce nchpure, era peste putere sae!
Trebua s- fac s sufere pe contee de Moncar! pentru c nu ma
avea cum s- tortureze sufetu, va chnu trupu!
I condamn a moarte pe maree magstrat.
se pregt s execute sentna.
Hotrrea s fnd uat, ganca se aprope de contee de Moncar
atnse brau uor. Se vzu ndeprtat de una dn suge care
urmreau pe nebun.
- ndrt femee! spuse omu acesta.
- Va s zc nu vre s fe vndecat? spuse ea. Vaetu prv ma
atent spre ganc o recunoscu pe btrna care fusese acas a
stpnu u.
- Am un eac ce- poate vndeca, ma spuse ea.
- Las- n seama e! strg ceat vaet. Btrna vr|toare
cunoate o mume de eacur.
- Char aa! ntr ea.
fr s se ma preocupe de ache de mumea adunat, se
aprope dn nou de contee de Moncar opt a ureche:.
- tu unde se af fu d-voastr. v ateapt. ven.
Nebunu se oprse nehotrt; apo, surznd u mna gnc:
- Adevrat? t. Unde se af?
- Dac v spun c v ateapt , c m-a trms.
- S mergem degrab.
Se sase cuprns de mna mareu magstrat, trase dup ea.
- Vede! vede! strg unu dntre vae. L-a mbnzt. o
urmeaz supus.
Cnd Gypse a|unse a Curtea Mracoeor, suge conteu de Moncar
vor s-o urmeze. Dar nu se ptrundea aa de uor n regatu Argotuu.
|ganca nu avea dect s fac un semn: vae se vzur ncon|ura,
mbrnc n cee dn urm aunga.
Sosrea mareu magstrat a Curtea Mracoeor nsot de Gypse fcu
vv. Vreo sut de ceretor ncon|urar dendat pe nebun. Nu
protestau. Dar prvre or ncrcate de ur ddeau de nees! Un
scoseser de|a pumnaee. Ma aes femee destrbate care
perduser aman n ncerarea dn paa Maubert, se apropau
amenntor.
Gypse ntnse brau puse mna pe cretetu mareu magstrat.
- Omu acesta m aparne! spuse ea cu voce toas.
adug dendat:
- De atfe f nt! De data asta nu ne va scpa. cuvntee
acestea erau nsote de un asemenea zmbet, de o asemenea
uttur nct ceretor bgar pumnaee napo n teac. Cu to
neeser c rzbunarea gnc va f terb..
Maree magstrat ndferent a asemenea scen, nu prea nc mcar
c se ndoete de ocu n care se af. Numa c repeta fr nente,
cu ncpnare:
- S mergem degrab.
|ganca u dn nou de mn - trase dup ea. A|uns a ea acas,
Gypse nchse ua cu gr|.
- Unde-? ntreb Moncar.
- ndat. Ave pun rbdare.
- Da, da, o s am.
Ea refect profund. Toat vona puterea de care era n stare se
adunase ntr-un sngur gnd: s- ucd pe maree magstrat.
Atunc trecu prn mnte deea c ceea-ce -ar satsface n cea ma
mare msur setea de rzbunare ar f s- vad pe maree magstrat
egnndu-se n treang, aa cum l vazuse pe fiul ei.
Identtatea ceor dou prvet apru ca soua cea ma dreapt
cea ma freasc.
Fr s se preocupe de maree magstrat, ncepu de-ndat s
scotoceasc prn zdrene nu ntrze s gseasc ceea ce trebua,
adc o frnghe sod destu de ung. Apo ncepu s cerceteze
pere. Zr un pron cu crg care fusese btut odnoar n perete
morm zmbnd:
- N-a zce c a fost btut degeaba acoo!. Totu, nu sttea ocuu
pregtea au, ncrednn-du-se c aunec destu de esne,
ndepnnd cu gestur metcuoase, cama treab ce-o avea de fcut.
n sfrt, se car pe un scaun trecu captu frnghe prn crg.
Cnd pregtre se sprvser, ea prv pe maree magstrat. Acesta,
cuprns dn nou de |deea sa fx, ncepu s scotoceasc n toate
ungheree ncper fr s se nenteasc de ceea ce fcea ganca
poate utnd cu desftvrre de ea.
- Oh! morm Gypse apropndu-se de e, dac -a putea trez
contna, char pentru cteva mnute!
-apucndu- mna mareu magstrat spuse:
- Ascuta-m. Prv-m. m recunoate, conte de Moncar?
- Conte de Moncar? ntreb nebunu.
- Da, sunte contee de Moncar, maree magstrat de Pars!
- A, da!.
- eu sunt aceea cre -a ucs fu. Ia amnt--v!
- Fu meu. am s- gsesc. m ateapt.
|ganca ncepu s rd.
- Fu tu a murt! spuse ea.
Contee de Moncar scoase un uret terb:
- Cne a spus c e mort? Nu vreau! Nu vreau s fe omort! Opr-
v mzerabor!. Ah! aor.
|ganca se trase ute napo, cuprns de groaz. Nu se s
contnu cu vocea e aspr:
- eu spun c e mort! Fu tu e mort!
- Mort! repet neferctu a cre fure se domo dntr-o dat . Care
ncepu s tremure:
- Mort prn spnzurare! Atrnat n treang! Tu -a condamnat!.
Moncar duse mne a tmpee sae arznde:
- Nu. nu. nu eu! Tu, prnte! tu cugr pctos m-a ucs copu!
ndurare! nu-m ucde fu!
Nenoroctu horca. Era czut n genunch. vocea u te nfora.
Cuvntee gnc aducea amnte cu o precze demn de groaz char
de momentu n care fusese arestat fu.
|ganca era nebun de bucure. Reatatea depea nchpurea e.
Tmp de cteva mnute sttu tcut doar, preocupat s prveasc
aceast nspmnttoare durere s se hrneasc cu ea.
Maree magstrat se tra n genunch, ovea podeaua cu fruntea,
pnd ca o far rnt de moarte. Apo datort comportamentuu
surprnztor cu care se manfest nebuna, n creeru u se petrecu o
nou schmbare, ncet s png, se rdc prv n |uru u cu umre.
- E tmpu s sprvm! morm ganca.
Se aprope de nebun.
- Hade, spuse ea undu- de mn.
Contee de Moncar o urm supus. Ea conduse ng perete unde
se afa treangu.
- copu meu? ntreb e, amntndu- vag de ceeaoe
promsese femea.
- Copu tu! rcn ea, e mort, ! Eu--am ucs! Mor tu!
Char n acea cp, cneva btu cu putere n u gata s-o scoat dn
n. Femea nu ddu atene acestu fapt.
- Mor precum a murt fu tu pe care -am ucs.. Nodu treanguu
aunec n |uru gtuu mareu magstrat; dar n acest moment, cum
Gypse ddea un pt de trumf, se sm a rndu e apucat de gt.
Contee de Moncar nfpse mne n gt. Morma nedesut:
- Ah tu -a ucs. Tu vr|toare.
|ganca se smuc cu putere. dar degetee de fer strngeau dn ce
n ce ma tare. Horca. agta braee. ddu och peste cap. apo,
dntr-o dat, capu czu domo ntr-o parte.
Maree magstrat contnua s strng, de data asta cu un gest pst
de mne. utase de|a!
cum ua ovt cu putere se deschse n sfrt cu zgomot, scoas
dn n, e eber dn strnsoare gtu feme a cru trup se prv
cu greutate a pcoaree sae, prv a ce do brba care ptrunser
cu fora n ncpere.
Erau Manfred Lanthenay.
ntr-o cp, acesta desfcuse au pe care ganca atrnase de gt
conteu de Moncar.
- Am a|uns prea trzu.
Lanthenay, tcut contemp o cp cadavru btrne oare fusese
mama sa. Se prea c vrea s afe de a acest cadavru secretu pe care
Gypse ducea cu sne n eterna tcere a neantuu.
cu toate bnuee grave care, n nma u, o acuzau pe ganc,
Lanthenay sm cum se rostogoete o acrm pe obraz. Apo prvrea
s se ndrept ctre contee de Moncar.
foarte fresc, ca cum nebunu ar f putut s neeag spuse cu
trstee:
- Vno, tat.
Nebunu nu auz sau nu prcepu c fu numt astfe. Efortu pe care
fcuse pentru a o strangua pe femee sbse foree. Se s condus
cu supunere.
Acum, Manfred Lanthenay se afau ntr-o ncpere vast sab
umnat. Cu toate c era zua n amaza mare, perdeee oboanee
trase fceau ca ncperea s fe cufundat de un ntunerc prn care
rzbtea doar umna une umnr de cear.
Lumnarea ardea n aproperea unu pat.
- Aeza-v, tat, spuse cu gravtate Lanthenay care ntra n
camer. I conduse pe contee de Moncar ctre un fotou n care se
aez, tcut, vsnd a ntmpr ndeprtate. prea ndeprtate de
prvetea pe care o avea sob och pe care e nu o dstngea.
Ce spectaco!
Puternc emoonat, Lanthenay se aprope de pat, n vreme ce
Manfred, cu capu descopert fruntea pecat, sttea n pcoare ng
contee de Moncar. Aproape de cptu patuu, ngenunchat, cu
chpu ascuns n pame, o tnr pngea ntt.
- Avette! murmur Lanthenay cu o voce sugrumat de emoe
Tnra fat nu auz contnua s png domo, fr tpete, ca
cum durerea nu- sa dect puterea de a pnge.
Atunc, prvre u Lanthenay se ndreptar spre pat. Sub cearaf se
contura forma unu cadavru.
- Bata |ua! murmur tnru. Bata femee martr! Rpus de
mortea ceu pe care ubea! Rugu u Etenne Doet -a ars pe so -
a ucs soa. Montr care au pus a cae mrva condamnr
mareu gndtor n numee u Dumnezeu, n numee rege or
crmnae nfame, nu tau c a czut rpus de acea ovtur A
murt de durere, bat femee. dar at-te rzbunat. cc unu dntre
ce care s-au nverunat mpotrva brbatuu pe care ubea se af
ac dnantea cadavruu tu, crunt pedepst. de era ce ma pun
vnovat!
Cu un suspn nbut, Lanthenay ntoarse prvrea ctre tat su
care surdea. Incontent, antndu- prvre asupra umn pade a
umnr ce umna cadavru soe u Etenne Doet.
Atunc Lanthenay se apec spre Avette - atnse umru.
- Avette repet e.
Ea rdc spre e chpu scdat de acrm, pad de durere. Cu
gnge cuprnse mna o a|ut s se rdce.
- Avette, spuse e, trebue s v ndeprtez de aceast prvete
trst. Ea ctn dn cap.
- Dragu meu, rspunse ea, ma as-m s stau ng ea.
- Fe. vom rmne ac pn n ceasu n care va trebu s ne
desprm pentru totdeauna de acest trup nensufet.
Atunc, a captu puteror, aunec n braee ogodncuu e,
hohotnd de pns, murmurnd nedesut cuvnte fr r n care se
repetau aceste vorbe:
- Am rmas sngur! Fr tat, fr mam. Amndo mor!
Sngur pe ume!
- V rmn eu, spuse Lanthenay cu o deosebt gnge. pe
urm, Avette. dac nu ma ave tat. poate c ve avea pe cneva
pe care s- ub ca pe un tat. cneva asupra crua a sa s se
atearn ndurarea ertarea prvr voastre. cneva ctre care v ve
apropa. aa cum nger trebue s se aprope de ce osnd.
Surprns, ntreb dn prvr, nendrznnd, neputnd s grasc.
e, n vreme ce- optea a ureche aceste cuvnte pne de mster, o
conduse spre fotou n care era aezat nebunu.. Contee de Moncar.
ce ce supraveghease condamnarea u Etenne Doet!,
Ea recunoscu se trase napo dnd un pt de groaz:
- Asasnu tatu meu! maree magstrat de Pars! Ac!
Cu mut bndee, o duse dn nou n faa u. pe un ton grav, cu o
trstee nfnt, gr:
- Avette. omu acesta este tat meu! Ea fu cuprns de for.
tnru contnu:
- Da, Avette.. Tat meu! Toate astea vor f expcate. E de a|uns
s afa un ucru groaznc. omu acesta. unu dntre ce care -au ucs
pe Etenne Doet. e bne!. este tat meu. Avette! Scumpa mea
Avette. cer ndurare pentru e. Dup cum v-am spus. a fost ce ma
pun vnovat. este ce ma crunt pedepst. -a perdut mne.
Tat meu. betu meu tat nu ma este dect un trup fr sufet.
Atunc, a aceste cuvnte pronunate cu un accent de trstee
sfetoare, n nma tnere fete se petrecu o schmbare.
Iubrea desvrse mracou subm.
Sperana ertr pe care o ceruse Lanthenay ngeruu ndurr se
aternu asupra aceu neferct.
Se aprope de e. Fr dezgust, fr ur, cuprnse mne.
Ea srut fruntea.
n tmp ce maree magstrat de Pars surdea cu sursu su
ncontent, fca u Etenne Doet murmur:
- F ertat. tat!
XXV FRUMOASA DOAMN# FERRON
S ne depasm acum a Fontanebeau, n cas pe care |ean e
Petre o amena|ase ou atta grab pentru Madeene Ferron.
Ne afm n ocu acea odat cu cderea nop.
ptrundem ntr-o camer de a prmu cat.
Incperea cu prcna este copa exact a camere n care, a
nceputu povestr, -am ntrodus pe cttor, n csua ubr de a
propretatea de ng Tueres.
Sunt aceea tapser.
Aceea mobe.
Char mensa ognd este a ocu e, gata s refecte prvete
tandre ae ubr ce fuseser trte cndva a propretatea de ng
Tueres. Sau poate vreo scen terb de asasnat, precum crma
nfptut mpotrva domnuu Ferron!
Frumoasa doamn Ferron se afa ac.
ea a mbrcat vemntu de mtase, care era pe pac amantuu
e rega.
n aeru cdu a camere, putesc aceea mresme de parfum.
In camer, precum n casa aceea dn Pars. se af un pat arg.
patu mbrror ptmae.
Pe |umtate rsturnat ntru-n fotou vast, frumoasa doamn Ferron
fxeaz prntre peoapee- pe |umtate nchse o prvre ptrunztoare
asupra u |ean e Petre, care stnd n pcoare n faa e, o contemp
cu admrae ptma.
Nenoroctu tremur dn toate ncheeture.
Boaa de care sufer macn trupu.
Poate c nu ma are de trt dect cteva ze.
Dar nembnzta pasune care arde n pept menne n va.
- |ean, scumpu meu |ean, murmur fermectoarea femee.
|ean e Petre tresr.
- Stpn? ntreb e.
- Povestete-m n amnunt tot ce s-a ntmpat.
O exprese de sufern trst se aternu pe chpu pad a
nenoroctuu.
- V-am spus tot!.
- Ce are a face!. poate c a utat vreun amnunt care m va
nteresa.
- N-am utat nmc, zse e cu gas nbut.
- F-o pentru mne! reu ea cu nerbdare. Oare nu et tu fdeu
meu?.
- Fde pn a moarte! vorb gfnd |ean e Petre.
- Scavu meu?. a spune?
- Scavu dumneavoastr, da!
- E bne, da-m ascutare!.
- La ce bun s revn asupra acestor ucrur ce m fac s sufr att
de crunt!. Oare n-am sufert destu adneaur!.
- I spun, |ean, c n noaptea asta sufernee tae or s se
sprveasc dntr-o dat!.
- Oh! de-ar f aa! bombn e, cu gura ncetat de spam.
- Spunea aadar, reu Madeene Ferron, c fusese n pdure?
- Devreme ce m-a porunct!. Da, stpn, am avut asemenea
cura| am fcut ceea ce m-a spus. ns v |ur c ma bne a f
murt de o me de or dect s-o au de a capt cu asemenea sufern..
- Bunu meu |ean!.
Ea zmb cu suprema cochetre a cre art o posed. Tuburat de
asemenea zmbet, neferctu contnu:
- Da, m dusesem n pdure. Ateptasem trecerea vntor
regae. L-am zrt pe rege. Da, -am nmnat betu pe care m-
dduse.
- ce-a spus e?. L-a ctt ndat?.
- Da!. spuse |ean e Petre strngnd dn pumn.
Era ntr-adevr o nemoas tortur de geoze a care Madeene
supunea pe omu acesta. Dar ea nc mcar nu- ddea seama de aa
ceva.
Preocupat de gndu e, atent, cnd mngetoare cnd aspr,
smugea u |ean e Petre cuvnte care- ardeau nma acestua.
- L-a ctt, reu ea. Dar cum arta? A zmbt?.
- Da!. a zmbt.
- Cunosc bne acest zmbet, rost cu voce tare frumoas doamn
Ferron; zmbet de rege care crede c totu aparne, zmbetu de
brbat stu de aventure sae, care nchpue c face poman
cnd o femee se drue. ce-a spus?
- A spus: Bne, vo f acoo.
- Ora se aprope, |ean!
Brbatu fremta.
Ea se rdc, merse spre emneu, a focu, ca cum -ar f fost
frg.
|ean prvea a acest dute-vno cu prvr rtcte, , de fapt ea nu
ncerca dect s fac mcr n stare s- zpceasc.
Atunc, deschse o caset ce se afa pe mas scoase dn ea un
pumna.
- Vez |ucra asta? spuse ea.
E fcu semn cu capu.
- E bne, e m-a dat-o. da, ntr-o sear, am vzut pumnau acesta
atrnat a cngtoarea sa, -am uat dn caprcu, e m-a spus s-
pstrez a adugat zmbnd:
- "Poate v va serv ntr-o z!
|ean e Petre drda.
Gndtoare, Madeene Ferron, contempa pumnau cu mner btut
cu smarade.
Incepu s rd ncetor.
at c pumnau va f de foos! spuse ea.
Merse spre |ean e Petre, puse arma n pam se adres cu
seroztate:
- Nu ve tremura?
- Nu! spune e cu un accent de ur nempcat, cea ma rea dntre
ur, nscut dn geoze.
- |ne mnte c nu trebue s ovet dect dac te chem eu!. A s
m ascu?
Ezt o cp -rspunse:
- Nu vo ov dect atunc cnd m ve chema.
ns eztarea u fusese de a|uns ca s- dea u Madeene Ferron
certtudnea c |ean e Petre ar ov, char dac nu -ar cere-o.
Care era gndu ascuns a frumoase Ferron?
Ne vedem obga s decarm c Madeene Ferron ura mut pe
rege, dar c ubea poate ma mut pe ct ura, sau ma degrab
ura sa nu nsemna atceva, n defntv, dect o ubre, ncercat de
trstee.
S nu ne grbm s tragem concuza c nu ma avea de gnd s se
rzbune.
Voa cu adevrat s- ucd pe rege. dorea cu adevrat s- vad
murnd de moartea groaznc ce o tcuse pentru e.
Dar poate c ncerca, ntr-o utm ntrevedere cu amantu
condamnat, o vouptate suprem.
Poate, astfe, voa s se asgure c Franos I era atns ntr-adevr de
groaznca boa. de otrav morta.
Ea ns sttea a ndoa:
- Sau Francos este atns de boa, va mur dn prcna asta; sau
nu este bonav, vo porunc s fe n|unghat.
In reatate, nu voa s recunosc faptu c avea o dorn arztoare
de a- revedea amantu.
Ct despre percou pe care rsca, ct despre posbtatea de a f
ucs de ctre amant sau de a f arestat aruncat n vreo temn
utat de to, nc c se gndea vreo cp.
Regee Francos I prmse ntr-adevr betu de a frumoasa Ferron.
|ean e Petre nu mnse deoc. Betu connea aceste, cuvnte:
"O femee tnr frumoas v ndrgete. De a sosrea voastr a
Fontanebeau, vseaz srutu pe care a consm poate s - acorda.
n seara asta, a oree zece ve f ateptat."
Francs I avusese m de aventur de feu acesta, ar f putut s
ege un voum n-foo cu toate betee de dragoste pe care e prmse.
Nc betu acesta nu- surprnse n ncun chp.
Se muumse s- mnge barba grzonat murmur:
- Vreo mcu burghez, fr ndoa.
Apo ntreb, pe |ean e Petre despre ocu unde se af casa n
care era ateptat, , n cee dn urm rspunse:
- Spune- c vo ven.
Ctre ceasure nou, regee mbrc vemntee de burghez de care
se foosea n asemenea escapade.
Apo ordon u Bassgnac, vaetu de camer, s mearg s-o caute
pe una dntre doamnee de onoare ae ducese de Fontanebeau.
Era obceu su de a sosrea a Fontanebeau.
Curnd sos una dntre doamnee de onoare ae "mcue ducese".
- Ce face domnoara duces de Fontanebeau? ntreb regee.
- Se odhnete, sre.
Regee scoase un suspn.
- De mut vreme?
- Domnoara duces tocma s-a cucat acum un sfert de or..
Regee pstr un mnut de tcere, apo reu:
- Ce-a fcut astz?
- Domnoara duces n-a dort s- prseasc apartamentu ct a
fost zua de mare.
- Trebue totu s se pmbe, s se recreeze.
- No am nsstat n zadar, sre.
- ce-a fcut n apartament?
- Nmc, sre. N-a dort nc s se cteasc nc s permt s se
adreseze vreun cuvnt.
- ce a ma spus?
- Nmc, sre.
- N-a amntt de mne?
- Nu, sre; nc de Ma|estatea Voastr, nc de atcneva.
Un nou suspn o nou tcere a regeu.
- spune c doarme? reua e.
- Sau ce pun se af n patu e st cu och nch..
- Bne, pute s v retrage.
Doamna de onoare fcu obnuta peccune dspru.
Foarte abtut, regee, rmase pe gndur tmp de cteva mnute. La
ce se gndea?
Ce gndur secrete se trezeau n snea u?
Prvre se umnar pentru o cp; apo rdc dn umer
preschmbndu- deodat fzonoma chpuu cu uurna care fcea
dn e un comedant desvrt, e dn camera sa, unde avusese oc
conversaa ntr r cabnetu su unde ateptau cva gentom.
Apru surznd.
gentom zser ntre e:
- Ma|estatea sa, este bne dspus.
Regee fcu semn a do sau a tre dntre e, onoare de care cea
se artar foarte geo, , nsot de e, e dn paat.
Curnd avea s fe oree zece.
Trebue s fm drep cu Franos I care foarte rar se ntmpase s se
fac ateptat de o femee.
S comt vreo nfame n genu cee pe care a svrt-o faa de
Ferron, asta da.
S porunceasc s fe aruncat n temn vreun ho recactrant, sau
ma mut, s nrue cu un cuvnt dspreutor femea de care se
sturase, asta ma treac-mearg. Ins s se ase ateptat de femea
care se drua, aa ceva n ncun caz! Se vede c era de-a bneea
ceea ce n zee noastre se numete un om de onoare, exprese ferct
ce strucete ntr-un mod cu totu deosebt n termnooga tmpuror
noastre.
Dec era aproape de oree zece noaptea, regee grb pasu.
A|uns n fata case a cre ampasament |ean e Petre ndcase cu
deosebt gr|, regee trmse napo escorta.
Nu- era team.
Nu- trecea prn mnte c s-ar putea ca ntr-o z s cad n vreo
capcan.
totu, dac s-ar ntnde vreodat o capcan, smpa apare a
regeu trebua s fe de a|uns s- pun pe fug pe tco or
spadasn.
Btu n u, mngnd cu un gest care era famar, barba n care
se zreau fre de argnt.
Ua se deschse n aceea cp, Francos I surse de asemenea
gest curtentor care spunea c era ateptat cu nerbdare.
- Intra, spune o voce femnn pe care regee o u drept vocea
une su|nce.
n reatate, era Madeene Ferron; Fr ndoa, se temuse c |ean
e Petre s nu oveasc de ndat; zrse pe rege sosnd, coborse
ndat s se posteze n spatee u.
Odat ce regee ntr n cas, ua se nchse cu toat greutatea.
Francos I se trez n ntunerc, tresr, cuprns de o nente
nedefnt. Madeene Ferron, care nu de mn, sm aceast
tresrre.
- V e cumva team? spune ea. Ma este tmp s renuna!.
- Team! Cnd sus o mn catefeat parfumat cum este
aceasta! Pe Maca prea Curat, frumoasa mea cop, dn contr,
asemenea mster m ncnt. Grbete-te s m conduc a stpna
ta.
Madeene Ferron nu spuse nmc, trgndu- dup ea pe rege,
a|ut s urce treapt cu treapt pe scar cufundat ntr-un ntunerc
depn.
- Dac acesta este drumu ctre ra, e tare ntunecat! gum regee.
- Iat-ne a|un. murmur Madeene, nu trebue dect s
deschde ua asta. acesta e zvoru.
Ea aez mna u Francos I pe zvoru camere sae, dspru n
tcere.
Regee rmase o cp cu nma btndu- cu putere n faa aceste
u. Nu pentru c -ar f fost team. Dn contr, dup cum spusese,
adora msteree care ddeau "ntrr" un farmec aparte acestor
exped amoroase. Asta crea ce pun uza unu perco posb,
prn urmare uza une cucerr. Gndea n snea u:
- Dac ar f s |udecm dup aceste precau, trebue s f dat de
vreo burghez tare tmd care se af a prma e ntnre. Isuse
Hrstoase, ce ntmpare ferct
Atunc deschse ncetor ua ntr. Camera er puste.
Era umnat sab de umna une tore de cear parfumat.
Regee cuprnse dntr-o prvre eegantu decor de mob tapser
n care se gsea.
- Hotrt ucru, gnd n snea u admrnd cu och de cunosctor,
stpna case este poate ma expert dect credeam.
Ins, ncetu cu ncetu, sprncenee sae se ncruntar.
Pe ndeete, pes, cu pes, recunotea decoru!
Ma nt, parfumure, atraser atena. mresmee favorte ae
aceea pe care o ubea, apo patu pe care recunoscu. apo fotoe.
Se crezu obectu une haucna p.
Invountar, vo s redeschd ua pe care ntrase. de data asta
tremura de groaz: ua era nchs!
Francos I era un upttor ncercat. ns tcerea aceasta depn,
umna pad a umnr, reconstturea exact a nteroruu, toate
astea aveau asupra u efectu une senza de comar. Prvre sae
perdute se fxar asupra une draper dn fundu ncper.
- Pe ac, va ntra ea, murmur e tergndu- sudoarea. Care-
pcura de pe frunte. Va aprea n rocha e arg de mtase. de
mtase beu cu braee sae abe ca marmur.
Va ntra spunnd: "Iat-m, dragu meu nob", va ven s se
atrne de gtu meu. Oh! haucnae a aduu! Va!. unde am a|uns!
Ea s fe! Ah! Numa s nu fe tot ea! Bne ar f ca ntmparea asta s
nu fe dect un vs!
Char n acea cp, drapera dn fundu camere fu dat ntr-o parte
Madeene Ferron fcu apara. Cu un gest nstnctv, regee duse
mna a pumna.
Era mbrcat char n rocha pe care e o descrsese adneaur
nantnd surztoare, spuse cu o voce fermectoare care tubur
mne brbaor:
- Iat-m, dragu meu, nob!
Francos I, foarte pad, se ddu cu un pas napo. Dar o cp ma
trzu, ea era ng e. Ea ncoIac braee goae n |uru gtuu u,
frumoasee e brae abe, ntnse ctre e buzee e umede, n tmp ce
och e mstu de ubre prveau n och regeu. ea se pea de e,
strngea n brae, nczea cu respraa e cdu.
- Cum de a ntrzat s v, rue! suspn. Ea. E atta tmp de cnd
nu a ma fost a meu ca n cpa aceasta.. Ah! ubtu meu Francos, ct
te ubesc!. tu. m ubet?
O cudat nebune copese ma nt mntea regeu.
O spam superstoas nghease.
Dar acum, nebuna care fcea s- zvcneasc tmpee, era
nebuna, ubr. Madeene recucerse cu mngerea e
adementoare.
- Femee sau artare, gnd e n snea u fremtnd, este
adorab. char de m-ar duce cu ea n ad, a urma-o!
Totu utme cuvnte ae frumoase doamne Ferron nrur
ntructva farmecu spame a pasun.
- Dumneavoastr! gr e nedefnt. Surfte char dumneaovastr!
A utat oare ngroztoarea ntmpare dn casa Leproase?
Fcu un efort s se desprnd dn strnsoarea e. Dar ea ma sup,
ma graoas cu ma mut vgoare, strnse ma tare n brae.
- Tac! murmur ea; ceea ce am fcut, am fcut dn ubre, o dragu
meu Franos! doresc s mor pe braee te tae, s-m sfresc vaa cu
un srut de-a tu. Ascut cum m zvcnete nma.
Vo s se mpotrveasc dn nou, ape a ceea ce ar putea s
trezeasc n e ura mna.
- M-a dstrus! morm e.. A nsemnat pentru mne destrbat
hdoas a cru srut este ucgtor.
- Tac! te ubeam nespus de mut!
In acest rstmp ea cerceta cu atene; cercet n amnunt chpu,
och, gura; acom, cuta s surprnd urmee vzbe ae bo. Da,
da. nu era nco ndoa, regee era atns de boa, regee era
condamnat. pumnau u |ean e Petre, devenea nut!
Semnee acestea ngroztoare, runoase stgmate ae unu ru
contra crua nu se cunotea vreun eac, e observa cu o bucure
excesv!
Francos I surprnse n och e cru de bucure.
- Afursene! rcn e, a vrut s te convng c fapta ta era
desvrt! A vrut s vez dac sunt ntr-adevr condamnat a cea ma
ngroztoare dntre mor! E bne, destrbat-o, ve mur nantea mea!
Fcu un efort voent pentru a o ndeprta, pentru a apuca pumnau.
Ins de|a patma ardea, paraz.
Dorea s-o omoare, o dorn ptma ndemn s-o ma strng
nc o dat n brae. rdc brau. pumnau scp.
- Mor! horca e; mor ca o netrebnc!
- Da, ngm ea, ucde-m, ubtu meu Francos! Iat-m, ucde-
m!
In aceea cp, se desprnse de e, cu o_ mcare ute fcu s-
aunece de pe trup rocha de mtase; apru n toat spendoarea e, cu
sn trestnd, cu buzee fremtnde., cu braee ntnse.
- Ucde-m, excam ea, dar ucde-m dn dragoste.
Francos scoase un suspn rgut, arunc furos pumnau pe care
nea n mn, se prv n genunch, nebun de patm, cu tmpee-
arznd, sfat de dorne de vouptate.
Ea ddu un pt uor de trumf; prnse n brae, gura e se p de a
u ngm:
- Suntem condamna, fe aa! Dar condamnat cu tne, e rau.
O ubtu meu Francos, nante s coborm n ad. o noapte de
dragoste. o noapte de dec de vouptate supraomeneasc!
au fost cu adevrat ore de pasune nebun.
Francos I Madeene Ferron ncercar senzaa c se afau a prma
or ntnre.. Atn amndo de moarte, ov de o boa ma rea dect
otrava, petrecur o noapte de dragoste ca do tner proaspt
cstor.
Dar cnd se fcu de oree tre dmneaa Francos se pregt s se
retrag, ncunu nc ceat nu pronunar fermectoru cuvnt
"revedere" att de drag ndrgostor.
Stteau paz, abtu nghea, ntr-adevr asemen a do
condamna care nu ndrznesc s se prveasc. O cuprnse o pudoare
strane. Zrndu-se dezbrcat, ro! Se grb s se mbrace.
Atunc vreme de cnc mnute, ngroztoare, rmaser unu ng
ceat, tcu, absorb de gndu c moartea supraveghease ubre
or ptmae.
Un fe de turbare retrospectv cretea n Francos I. Acceptnd
aceast noapte de dragoste, nterzcea orce represa mpotrva
frumoase doamne Ferron. sau ce pun, orce represa medate.
- Bun rmas! spuse e dntr-o dat cu o voce nbut.
Aa au uat sfrt ubre u Francos I a frumoae doamne
Ferron.
Ea nu rspunse, ns u sfencu pentru a- conduce pe rege.
Ea deschse ua.
Scara fu umnat nedefnt.
n |osu scr, vrt ntr-un ungher ntunecos, atepta |ean e
Petre, zgt de tremurtur de fure, cu pumnau n mn.
....
n momentu n care Francos I, trmtea escorta napo se
apropase de cas, |ean e Petre, postat ng Madeene Ferron,
zrse vennd.
|nea n mn nc arma pe care frumoasa doamn Ferron -o
dduse de curnd.
La vederea regeu, |ean de Petre pru s- redobndeasc pe
neateptate camu depn.
Se muum s atng cu burcu degetuu vrfu pumnauu ca
cum -ar ncerca.
Apo cu o voce care nu ma tremura spuse:
- M duc s- deschd ua regeu.
Madeene avu mpresa foarte car c Francos I urm s fe
n|unghat.
- Nu, nu, fcu ea cu vocune, o s- deschd eu. nsm.
Brbatu fcu un gest de nemuumre, dar nu se mpotrv.
- Unde vo atepta? ntreb e cu gas tos.
- Vno!
u cu ea, ntroduse ntr-o ncpere vecn camere, ns fr
comuncare cu ea.
- De ac, m po auz strgnd, spuse ea cu gas sczut, atunc.
- Bne, ntrerupse |ean e Petre cu o voce aspr.
Atunc ea cobor cu uea se trez ng ua de a ntrare char n
momentu n care regee btea a u. |ean e Petre, cu urechea a
pnd, auz urcnd. Ascut vocea regeu care vorbea n gum.
Cnd a|unser a utma treapt de sus a scr, e era pe punctu s-
fac apara. Se abnu.
- Numadect! morm e. Trecur cteva mnute.
O nte adnc domnea n cas.
|ean e Petre era zgudut cnd cnd de cte un tremur; dar nu se
mca.
Stnd n pcoare n m|ocu ncper ntunecate, cu och arg
desch, cu mna crspat pe mneru pumnauu, se afa n starea de
sprt de nerv n oare omu devne far, n care veche nstncte
atavce, profund tuburate, es a vea, n care pofta de snge
prmeaz asupra orcru at sentment.
Era sgur c dac |ean e Petre ar f ovt n cpa aceasta, ovtur ar
f fost cumpt, defntv.
I repeta u nsu c trebua s atepte semnau.
Incrednat c Madeene Ferron -ar da pe mn pe Francos I,
spunea n snea u:
- nc doua mnute de sufert. nc unu poate.
totu, aceste cteva momente pe care e petrecu acoo prur
nesufert de ung. Dup un mnut, avu senzaa c atepta de un ceas.
- Pe paer, vo f ma aproape, murmur e.
Se mut de grab acoo fr zgomot, se trez n faa u camere.
Ins acoo, prcepuse c nu putea s atepte prea mut.
Intnse mna ctre can.
Char n cpa aceea, cneva umb a can, ca cum dn nteror se
ncerca s se deschd ua.
|ean e Petre rmase nemcat, cu mna ntns, nndu-
respraa, ca strfugerat. apo mna u se retrase.
Dar ua nu se deschse!
S-a vzut cum regee constatase c era ncuat, c e era ce care
mc nut cana.
|ean e Petre era scdat de o sudoare rece.
- Ea a nchs ua cu chea! murmur e cu gas nbut.
ndat reu:
- Asta nseamn c n-am s pot ntra!.
Rmase ma nt stupefat, ca atunc cnd descoper o trdare a
care nu te atepta.
- S ncerc a ceaat u, spuse e deodat.
Porn n grab, oco eta|u traversnd cee patru ncper ce
ncon|urau camera Madeene Ferron, a|unse n faa u a care
socotse adneaur s vn, era ua pe unde frumoasa doamn Ferron
se nfa u Francos I.
Cu bgare de seam, |ean e Petre ncerc s-o deschd.
nbu un mormt de fure. ua asta era ncuat!. Atunc,
reven pe paef.
muc pumnu pn a snge ca s nu strge.
n haucnae repez ce se succedau n creeru su, se nchpu
ovnd-o ma nt pe Madeene nante de a- ov pe rege.
I p urechea de u.
Apo, pun cte pun, aunec n genunch, aa, n genunch, cu
urechea pt de u, petrecu oree acestea, care, prntr-un stranu
fenomen nversat, prur s dureze numa cteva mnute.
Nu desu toate spusee or.
Dar e ghc,. Prcepu nfexune vocor, era atent a suspne. A fost
groaznc.
Deodat prcepu c se sprvse. c regee urma s pece.!. Dn
dou srtur fu n |osu scr se ghemu n ungheru dn casa scr
recptndu- stpnrea de sne.
......
Regee ese prmu.
Urm Madeene, cu sfencu n mn.
Dntr-o prvre ute se ncredna c |ean e Petre nu se afa pe paer.
Regee ncepu s coboare.
Madeene aez sfencu pe prma treapt de sus a scr
cobornd cu repezcune, trecu n faa regeu, murmurnd:
- M duc s deschd.
Cum ea se atnse de e n treact, regee sm, a atngerea e, un
frson. Ce prea a f un frson de groaz. Focu ubr se potose, odat
camat patma ubr, ntreaga u ur revenea mpotrva feme care
mbonvse.
n cpu n care Madeene trecu de rege, ea zr pe |ean e Petre
nverunat, pregtt s ucd.
Prntr-un efort mnos de von, ea mpuse s nu- prveasc s
contnue s coboare ca cum nu -ar f zrt.
In aceste dou cpe ncorda mntea aa cum se obnuete n
momentee decsve.
Acum era sgur c regee era atns de boa.
Lovtura de pumna suprma rzbunarea e, sau ce pun aa credea.
a|unse a concuza c: .l nu trebuie s moar n felul acesta# Exact
n momentu n care regee atngea treapta cea ma de |os a scr
|ean e Petre, cu un fe de uret gtut, nv asupra u. Uretu de
turbare se termn cu un horct nspmnttor, nante ca s poat
ov, |ean e Petre seprvse, fugerat ntr-o bat de snge care
nea dn grumazu su ntredeschs de tetur.
Cu o mcare fugertoare, Madeene, nfpsese n gt un mc
pumna pe care nea n mn, char n momentu n care nenoroctu
se npustea.
Improcat de snge, vd a fa, Madeene Ferron prv o cp
spre |ean e Petre care se zbtea n trestre agone. Vo s se rdce,
ant asupra e o prvre nspmnttoare, apo se prv fr va.
och u rma desch erau nc ant asupra e cu o hdoas
exprese de ubre ur.
Frumoasa doamn Ferron, ce surdea snstru ntoarse prvre
ctre Fancos I care, pad de uure, de groaz, prvea fr s
neeag.
- Sre, spuse ea, a scpat ca prn ureche acuu.
Atunc regee prcepu!.
Ineese c omu acesta se afa ac pentru, a- ucde.
Ineese c ea, pusese a cae asasnatu c, dac scpase de
pumna, nsemna c ea era foarte sgur c e nu scpase de otrava
mbonvr!
cum frumoasa doamn Ferron ntredeschse ua, e se strecur
afar fug, tuburat de spam, strngnd dn dn.
XXVI TRECEAU DOI C#L#RE$I
n cpa n care regee fugea astfe, cu sudoarea groaze pe frunte,
do cre soseau n gaop pe drumu Meun-uu!
Trecur prn faa case frumoase doamne Ferron tocma cnd regee
eea de acoo, n aa fe nct Francos I aproape c se zb de unu dn
ca.
Dn fercre, creu, zr umbra aceasta o fer prntr-o smuctur
brusc a huror.
- La naba cu burghez ta care se pmb a o asemenea or!
morm e.
Ce do cre urmau s- contnue drumu dup cpa de oprre
provocat de acest ncdent.
- Domnor! strg regee cu o voce att de nentt nct e se
oprr brusc.
- Cu ce v putem f de foos? ntreb acea dntre ce do cavaer
care vorbse ma nante.
Regee se aprope cu repezcune.
- Sunte gentom? ntreb e.
- Putem spune, ntr-adevr, c suntem, dar ce mportan are!
- Domnor, sunt gentom. Dac sunte dup cum spune, m
datora a|utor.
- Domnue, spuse atunc ceat cavaer, dac ave nevoe de
a|utor, v vom a|uta fr a avea nevoe s v cercetm tture.
- Pe Maca prea Curat, c bne zce! zse regee venndu- pun
cte pun n fre. E bne, ave ndatorrea s desceca s m
urma.
Ce do cavaer eztar o cp.
Dar cererea fusese fcut cu un asemenea gas temtor nct se
supuser.
- Domnor, vorb dn nou regee, vede casa asta nu- aa? E bne,
adneaur era s se svreasc ac o crm groaznc.. Ac a fost
atras, un nob gentom, pentru a f ucs, dac nu s-a reut. este
grae une mpre|urr provdenae.
Asasnu se af n casa aceea, domnor.
- E bne? ntrebar ce do cre.
- Trebue ca ucgau s fe arestat, domnor. n zece mnute, fr
ndoa c e va dspare.
Se va observa c regee spunea el, vorbnd de Madeene Ferron.
Se temea ntr-adevr c o s fe refuzat dac ar decara c ar f
vorba de o femee.
Nobu gentom, char aa dup cum se numse e nsu, gsea
foarte fresc acest mc subterfugu.
- Cu ce putem s v fm de foos? reu unu dntre ce do cre
pe un ton destu de aspru. Unde se af gentomu pe care au vrut s-
omoare?
- Eu sunt, domnor.
- E bne, dar nu sunte rnt, dup ct se pare?
- Nu, pe to davo, dar pun a pst. Iat dec ceea ce cer de a
dumneavoastr, domnor.
O s rmne n faa aceste por pn cnd vo reven cu ntrre
necesare.
- Bun rmas, domnue! spuse dntr-o dat creu. Treaba asta s-
ar putea s nu ne convn!
ncecar dn nou.
Regee strnse pumnu cu fure era ct pe ce s spun:
- Sunt regee, supune-v! Se abnu totu.
- Domnue, spuse creu, dac v ma teme de orce atceva,
suntem dspu s v escortm pn a dumneavoastr acas.
Regee se afa ntr-o dspoze nervoas de care pn ce ma
cura|o s-ar f temut.
In afar de asta, sndu-se nsot, spera s afe numee ceor do
gentom pe care se gndea de|a s- fac s pteasc scump pentru
refuzu or.
- Accept, spuse e, v muumesc dn toat nma.
- Dac- aa, mca-v, f pe depn ncrednat, c v escortm.
Regee tresr. Se smea umt de asemenea protece un pc cam
trufa ce se acorda. Accept totu.
- Ven, domnor, spuse e.
ncepu s mearg repede, urmat de aproape de ce do
necunoscu care potrveau mersu caor dup pasu u.
Francos I o u drept spre caste.
Nu ntrza s a|ung n faa por cee mar se aprope de
santne.
Ma nt, acesta bar trecerea cu haebarda strgnd:
- n tur!
Dar, n aceea cp, recunoscu pe rege , nante oa acesta s-
poat adresa un cuvnt ca s- reduc a tcere, sodatu uase o poze
respectuoas strg dn toate putere:
- Prezenta armee n onoarea regeu!
Se auz un tumut, pe dat ce patruzec de haebarder se anar,
n tmp ce ase dntre e nantau cu tore pentru a- umna drumu
Ma|est Sae.
Ce do cavaer care escortaser pe Francos I se prvr
murmurnd:
- Regee!
Acesta se ntoarse ctre e.
- Domnor, spuse e rznd, at-m ncognto-u dezvut. Urma-
m, vreau s v muumesc cum se cuvne.
Dar, adug e ncruntndu- sprncenee asprndu- vocea, m
mr c ma sunte nc n a cu cretetee acoperte!
Ce do cavaer nu se urnr.
Nu- descoperr cretetee!
cum regee, furos, urma s dea un ordn oferuu haebarderor,
unu dntre ce do necunoscu rspunse cu o voce cam n tonu
crea se ntrezrea o rtae nbut:
- Domnue, v-am ntnt pe drumur; v era team, no v-am
escortat; at-v acas a dumneavoastr. Rmne cu bne dar, nu
v face gr| pentru muumre pe care n e datora; v consderm
achtat de o astfe de ndatorre.
Uurea ndgnarea amur pe rege.
Dar, a un semn a u, soda nvr pentru a- aresta pe ce do
neobrza.
In aceea cp, ce do necunoscu fcur stnga-mpre|ur, ddur
pnten caor, dsprur n ntunerc.
.....
Ce do cre pe care regee nu- recunoscu, au fost recunoscu cu
sguran de ctre cttor notr; erau Manfred Lanthenay.
A|unser a Pars unde, nante de pecarea or, se petrecuse o scen
pe care suntem dator s-o povestm.
Reum aadar ru ntmpror dn momentu n care |ue,
nefercta soe a u Doet, rpus de durere, tocma a fost
nmormntat.
Avette, resemnat cura|oas, urm scru pn a cmtru
Inocenor.
Apo, n cuda nssteneor u Lanthenay, tnra a vrut s se
ntoarc n casa dn strada Sant-Dens n care fecare obect amntea
de tat de mama sa.
Ac regsm pe cee tre persona|e.
De ceea ce se temea Lanthenay se ntmpase.
La vederea ucruror de fame care au fost deseor atnse de mne
ceor ce nu ma sunt, Avette a fost cuprns de o crz de dsperare.
Dar, n fne, acrme pe care e-a vrsat au camat-o.
Acum, retras n camera tatu su a mame sae pngea ntt.
n ncperea n care a nceputu aceste povestr, Etenne Doet -a
prmt pe regee Francos I, Manfred Lanthenay stteau a tafas pe un
ton sczut.
- Ce a de gnd s fac? a ntrebat Manfred.
- Ce- de fcut? murmur Lanthenay. Ma nt s an suferna
aceste cope. Apo s ncerc s- smug pe btrn dn starea de
nebune n care se af. M smt copet, descura|at de durerea
ogodnce mee de cea a tatu meu; vtoru m apare sumbru.
- Ct de mut trebue s sufer. tu nsu trebue s te smug
gnduror |ance care te apas.
cum Lanthenay sch un gest de nencredere, Manfred contnu
cu bndee:
- Frate, ma do|ent de attea or pentru ca a rndu meu s e
do|enesc eu un pc. M se pare c et nedrept cu destnu tu; o
dub nenorocre s-a abtut asupra ta; moartea u Doet pe care
consdera c pe un tat adevrat; perderea mnor conteu de
Moncar. ns o a pe Avette; et sgur de ubrea e; e ng tne; n
vreme ce eu. trebue s pec a Fontanebeau; nu am nco veste de
acoo; probab c n-au zbutt s-o ebereze pe Gette.
Vorbnd astfe, Manfred, socotea ma aes s- duc pe pretenu su
departe de Pars.
- Daca nevoe de mne, sunt gata, spuse Lanthenay, dar ce am s
fac cu Avette cu tata? Ce se va ntmpa cu e ct tmp. Vo ps? Te
ntreb pe tne, frate.
Manfred surse:.
- Cunosc un oc n care se vor afa n perfect sg|ran amndo.
- Ce vre s spu?
- A s af. Dar a spune-m, dac dovedesc c Avette contee
de Moncar nu vor avea de ce s se team n tmpu absene tae, a
consm s m urmez?
- F sgur c da! excam Lanthenay.
- Asta voam s aud, spuse Manfred. Ateapt-m ac.
Dendat Manfred e se ndrept ctre Catedraa Notre-Dame.
A|unse curnd pe o strdu strada Canette unde se afa paatu pe
care nchrase cavaeru de Ragastens.
Nu s-a utat faptu c n momentu pecr sae a Fontanebeau,
cavaeru o nsose pe soa sa, prnesa Beatrx, n acest paat, n care
se prea c nu ma consttua ncun perco pentru ea.
Manfred nu gnor asemenea amnunt.
Or, de cnd ctse scrsoarea reveatoare a u Gypse, Manfred era
meeru cu gndu a paatu sta n care se afa mama sa.
Dar eberarea u Lanthenay acaparase cu totu. De tre ze nu se
ma dezpea de pretenu su.
Acum c Lanthenay fusese savat, Manfred se gndea a cee dou
fne drag u:
Gette prnesa Beatrx.
Aadar era emoonat n cpa cnd a|unse n strada Canette. Ce- va
spune prnese Beatrx?
Se trez dntr-o dat n faa por mr a paatuu; atunc fu cuprns
de o nespus emoe ddu s pece. Acum, perse cura|u!
Fcu cva pa pe strad, apo u nma-n dn btu n poart.
Una dn sug ntredeschse poarta.
Fr s- ase rgaz de a- ntreba, Manfred spuse:
- Anuna pe doamna prnes c cneva sost de a Fontanebeau
dorete s- vorbeasc dn partea Domnuu cavaer de Ragastens.
- Atepta ac! reu vaetu dup ce prv ca uare amnte.
Prnesa era bne pzt. Manfred atepta, foarte emoonat. Trecur
cteva mnute, apo acea vaet se v dn nou spuse:
- Urma-m.
O cp ma trzu, Manfred se afa de fa cu Beatrx.
O prv cu nfcrare, n tmp ce gndea:
- Mama mea se af ac!
fu ncercat de o nespus umre, un fe de ncntare care
ncremenea.
Beatrx era pe atunc o femee de patruzec do de an.
Dar ea pstrase, cum se ntmp ctorva feme prvegate,
ntreaga eegan sup a tnere sae, ca pe vremea cnd parcurgea
care drumure Itae cnd se aeza n fruntea rzboncor dn
Monteforte ca s rpun armata u Cezar Borga.
Numa c, prvrea e perduse strucrea arztoare cu care
ncntase att de mut pe cavaeru de Ragastens a prma or ntnre.
Acum, prvrea aceasta, era umbrt de meancoe. Se vedea c
suferse pnsese mut.
cu toat aceast meancoe, era nc admrab de frumoas.
Manfred, care nu se putuse stpn s n-o admre atunc cnd nc
nu ta c ar putea f mama sa, o contemp acum cu pasune
emoonat. I se prea c necunoscut de fa! - s-ar f putut s
vegheze mereu asupra ve sae. mpresa aceasta magnatv a
fost att de puternc nct dup cteva momente, se ncredna c o
cunotea de cnd umea.
- Ven de a Fontanebeau? ntreb ea pe un ton emoonat.
- Am fost acoo acum tre ze, doamn.
Manfred avea o nfare att de tuburat nct Beatrx cuprns
de un presentment, zbucn:
- I s-a ntmpat ceva cavaeruu?
- Nmc, doamn, nmc! F ntt. L-am sat pe domnu cavaer
n perfect stare de sntate n bun dspoze.
Gndu u Beatrx se ndrept atunc cu totu asupra tnruu care
se afa dnantea e. nbu un suspn.
O cp, sperase c a regst n e fu pe oare cuta.
Dar dup cum ne amntm, un semn a cavaeruu de Ragastens o
fcuse s neeag c se nease.
In cuda aceste decep, pstra fa de Manfred o smpate
nefreasc dorea cu ardoare s fe ferct.
- E bne, domnue, ntreb ea, a reut ceea ce v-a propus?
Aceast fermectoare Gette. aceast tnr fecoar pe care am
ndrgt-o dn toat nma.
De cteva cpe, Manfred, se smea rvt de gndure care-
copeeau mntea. O ascuta pe prnes fr s-o neeag. ea fr
s- cunoasc motvu, remarca profunda emoe care frmnta pe
tnr. Nu se ma putu abne.
- Uta ce se ntmp, doamn, spuse e cu o voce gtut, cea ce
am a v spune este att de stranu nct nu tu cum s m exprm.
cum ea rmase tcut, mut de umre, e avu o nsprae neateptat.
Scoase de a pept scrsoarea u Gypse cu o mn tremurnd -o
ntnse u Beatrx spunnd:
- Ct!
Beatrx fu zgudut de o tresrre puternc. Prea c vocea u
Manfred, emoa ntens care zvora dn attudnea sa n cpa de fa -
ar desu adevru.
Mne e tremurar puternc und scrsoarea pe care o ct pnd
dn ce n ce ma tare. n fne, ea murmur nbundu- un suspn care
apsa peptu.
- tam eu. tam eu. czu pe spate.
Manfred ddu un pt de groaz, o prnse n brae tocma n
momentu n care era s cad.
- Doamn! va! doamn! ngm e.
Lucru curos totu foarte natura: nu- trecu prn mnte s- spun
"mam".
Lenu prnese se preungea.
Lvd a fa, Manfred credea c vestea aceasta omorse mama.
Exst ntradevr bucur puternce ca durere: ee pot s ucd, n
cuda proverbuu bana care socotete c nu se poate mur de bucure.
Manfred o aez pe Beatrx pe un fotou nebun de dsperare
chem n a|utor. Aprur dou su|nce curnd, datort ngr|ror
prmte, prnesa deschse och. vzu pe Manfred apecat ctre ea
murmur, ncntat:
- Fue!
Doar atunc Manfred ndrzn s spun:
- Mam!
ncepu s png ndeung, aa cum png prunc.
......
Cee tre ore care urmar trecur pe nesmte; ne-ar prea nut s
detaem nenumratee ntrebr ce e puser recproc mama fu,
fecare dntre e utnd adesea s. Rspund; nut s ma descrem
mctoaree manfestr de sentmente ae ceor dou sufete aese
care se descoperr, ncercnd s se cunoasc, sau ma degrab s se
recunoasc.
S spunem doar c Manfred, dup cee petrecute, se duse cu gndu
a Lanthenay o anun pe prnes c urma s pece:
Beatrx p:
- Dac o s- perd ar!.
Gndu acesta se putea ct esne pe chpu e.. Dar Manfred o nt
cu un surs o vorb bun.
- Nu ma sunt copu pe care s- rpeasc o nomad, spuse e
sunt n stare s-m port de gr|. ma aes acum! Le-a pnge de m
ceor care ar ncerca s ne despart!
Atunc Beatrx se ut ma bne a fu e.
Vzu ct de puternc este ct de frumos, o facr de mndre ,
mbo|ur chpu. Totu se prea admrab n persoana u.
Era ntr-adevr onorabu fu a u Ragastens.
.....
Manfred nu ps nc mcar dou ore.
Cnd reven, era nsot de tre persoane.
Mam, spuse e, prnese, at- pe Lanthenay pretenu fratee
meu, ce oare m-a savat vaa de nenumrate or. Acesta este
contee de Moncar. Btrnu este tat u Lanthenay.
Ea este domnoara Avette Doet, ogodnca pretenuu meu, o
consder ca pe sora mea.
Beatrx ntnse mna u Lanthenay o srut pe frunte, pe Avette.
Apo cee tre persona|e dscutar ndeung, dscue a care doar
Contee de Moncar nu putu s a parte.
- Fu hotrt ca Avette contee s rmn n paat n vreme ce
Manfred Lanthenay ar merge a Fontanebeau.
Apo, Lanthenay, Avette btrnu fur condu n cameree pe care
Beatrx poruncse s e fe pregtte. Ce ma putem aduga n pus?
M|eau zor, nc Beatrx, nc Manfred nu se gndeau s se duc a
cucare, se prea c nu vor zbut s- spun tot ce aveau de zs.
Trebua s se despart totu.
Dup m m de sfatur, Manfred urc pe-ca , nsot de
Lanthenay, o porn spre Fontanebeau.
Prma or de mers a trap se scurse n tcere. Manfred Lanthenay
fnd absorb fecare de gndure or.
Dar gndure u Manfred erau numa dntre cee optmste.
Se afa ntr-ader n starea de sprt ferct n care mposbu nu
exst, n care dfcute te fac s rdc dn umer. Era sgur c o va
regs pe Gette pentru c regsse mama.
Vtoru rezerva poate decep crunte.
- Cum se pare mama mea? ntreb pe Lanthenay.
Lanthenay tresr, smus pe neateptate dn ru gnduror sae
care erau pne de trstee.
- Mama ta? fcu e. este aa cum a f dort s fe a mea. Ah! ce
ferct et, frate! |-a regst mama. eu, eu nu am dect portretu
mame mee. |-a regst tat. eu nu am dect umbra tatu meu.
cum Manfred prvea pretenu cu un aer umt acesta zse:
- Iart-m amrcunea. Nenorocrea m nrete..
- nrt, tu?. Gumet. Dar parc spunea c a portretu mame
tae?
- Da, un portret tare frumos care se gsea a paatu mar
dregtor. Am fost er acoo, n tmp ce tu te ducea n strada Canette.
- Et mprudent! Lanthenay rdc dn umer.
- Nmen nu m-a dat atene, spuse e. Am ntnt suge care
|efuau, paatu pe ndeete. Numta. boa a stpnuu or e-a dat
cura|u neobrzar: "Ce vre, domnue, m-a zs ma|ordomu, trebue s
n se pteasc efure, devreme ce nu tm dac monsenoru se va
ma ntoarce vreodat." Am obnut pentru 20 de duca permsunea
de a ua pnza, cu conda s nu au rama. Pnza se af acum n
casa betuu Doet.
Lanthenay adug:
- E tot ce m rmne de a mama mea.
n vreme ce dscutau astfe ce do preten vedeau de drum; a
cderea nop, sar ca s se odhneasc vreme de tre ceasur,
dar hotrr s nu opreasc pe tmpu nop, s mearg cu uea.
Aa se fcu c a|unser a Fontanebeau n puterea nop avur
ntnrea pe care am povestt-o.
Cteva mnute dup ce -au prst att de brusc pe rege,
descecau n faa hanuu /arol cel 4are.
........
Regee rmsese uut de rspunsu ceor do necunoscu, de
pecarea or neaptetat.
Nu se ma gndea s ncerce s- regseasc.
Haebarder dn post se ntorseser a corpu de gard, a un semn
a u Francos I, care nu dorea s se fac dscue n |uru u ntr-o
asemenea ocaze.
- Cne naba ar putea f cee dou hamanae? murmur e.
- Hamanae, bne zs, sre spuse o voce dn prea|m u.
Francos I recunoscu vocea zr o umbr n dreptu su.
- La Chtagnerae! excam regee.
- Char eu, sre.
- A vzut?
- Totu! Tocma m ntorceam a caste, dup. o rat, urma s
m retrag n mnunata camer pe care regee a bnevot s m-o ofere,
cnd tropotu ceor do ca m-a atras atena. Am zbovt aadar ng
poart, am zrt sosnd pe Ma|estatea Sa, am auzt santnea dnd
onoru cu stngce am vzut tot, tot, sire.
- Ce vre s spu? ntreb regee.
- Vreau s spun c a umna toreor, am putut zr pe cee dou
hamanae dup cum Ma|estatea Voastr, -a numt pe bun dreptate;
am putut s e vd chpure pentru o cp, este adevrat, dar cpa asta
m-a fost de a|uns s- recunosc.
- cunot? fcu cu vocune Francos.
- Ma|estatea Voastr cunoate a fe de bne.
In vreme ce dscutau astfe, regee nsotoru su ntrar n paat,
Francos I a|unsese n apartamentee sae.
- Unu dntre acet do brba, contnu La Chtagnerae este ce
care ne-a rnt pe to tre, pe Esse, pe Sansac pe mne, care ma
trzu -a desfgurat att de crunt pe betu Sansac nct acesta nu ma
ndrznete s as dn brogu su.
- Ceretoru Manfred? excam cu voce nbut regee.
- Da, Sre! Acea care a avut ndrzneaa s n pept Ma|est
Voastre n apropere de csua dn strada Trahor, acea care a
ndrznt ma mut vennd s v nfrunte a Luvru, ceat este
bestematu su nsotor, ceretoru Lanthenay!
- Amndo a Fontanebeau!.
- Ma|estatea Voastr nu ut fr ndoa c unu dntre acet
mzerab ndrznete s rdce prvre ctre domnoara duces de
Fontanebeau!
Nu, regee nu utase asemenea amnunt.
- Vno! spuse u La Chtagnerae.
Regee cobor n curtea de ceremone ntr n corpu de gard.
- Domnue, spuse e oferuu, ce consemn mpune santneeor
voastre?
Surprns oferu rspunse dup cteva cpe:
- Sre, consemnu e ce obnut. s se dea onoru.
- Nu de onor vorbesc! zbucn n mod voent regee. vorbesc
de consemnu de aprare.
- De aprare? ngm oferu.
- Da, cum a proceda, domnue, dac nte oamen ru ntenona
s-ar apropa de poart?. Reaua ntene e mereu de bnut, domnue!
Nu dene consemn, dup cte vd. Ah! c bne ma sunt pzt, pe
egea mea!
- Iertare, sre! Nmen nu poate ntra n caste fr s fe anunat a
unu dntre ofer de gard.
- Nu- de a|uns. ncepnd dn cpa aceasta, orce ndvd, brbat or
femee, fe z fe noapte, care se va apropa a douzec de pa de
gra|e va f somat s se retrag. Dac nu se supune pe oc, va f
mpucat. Inocu char acum haebarder cu archebuzer. n oc de o
santne, ve pasa dou a fecare poart; vor avea archebuza
ncrcat vor f gata s trag asupra orcu s-ar apropa. Iat
consemnu, domnue. Vno, La Chtagnerae.
Regee e dn corpu de gard, sndu- pe ofer fr repc.
- Cte postur de paz sunt? ntreb Francos pe nsotor s.
- Patru, sre. Dar ce ma mportant este ce pe care ndepnesc
santneee dn parc.
Cuzt de La Chtagnerae, regee vzt toate corpure de gard.
ddu peste tot aceea ordne, astfe nct a caste se rspnd
zvonu c erau amenna de un atac, fr ca s se poat precza
despre ce atac era vorba.
Regee nu se mt doar a vztarea posturor de paz, fcu
ncon|uru parcuu oprndu-se a fecare samnea. ncura|ndu-,
promndu-e mu ducat dac ndepneau bne servcu de gard,
e promse supcu sfrtecr dac n-ar da dovad de vgen, n
fne, aba ncrednat de efcactatea acestor msur nenumrate, se
ntoarse n apartamentu su cnd se fcu zu.
Toate astea pentru c La Chtagnerae murmurase dou nume a
urechea sa: Manfred, Lanthenay.
XXVII O MAM# BATE DRUMURILE
Nu vom ntrza s- regsm pe ce do preten a cror prezen a
Fontanebeau cauza toat aceast panc.
Dar nante de-a ne ntoarce a e, e necesar s- punem n tem pe
cttor cu anumte evenmente care tocma se petrecuser a Pars.
In cocoab u Margentne cea nebun vom purta-pa cttoror
notr.
Asta se petrecea n zua urmtoare cee n care Manfred, regst de
ctre Cocardere, prsea pe neateptate casa u Margentne pentru a
ncerca s- saveze pe Lanthenay.
Dup pecarea u Manfred, Margentne fusese cuprns de una dn
acee crze nverunate care o fceau s as n strad, cu pru
despett, dezgot a pept, cutreernd cartere ntreg strgndu-
fca pe nume.
Se ntorsese n |anca e ocun ctre mezu nop, zdrobt de
obosea, apse pn a zu.
In momentu n care o rentnm, ea era ghemut ntr-un co, cu
prvrea antt asupra u ncercnd s pun cap a cap frntur rzee
de gnd de amntre.
- |ganca, morm ea, ganca m-a zs c Manfred m va a|uta s-o
regsesc pe feta mea! Dar Manfred a pecat.
Iat-m ar fr copa mea. Bat Margentne, to s-au ndr|t
mpotrva ta!.
Cum bombnea besteme confuze, zr ua deschzndu-se.
Intr o femee.
Margentne care, precum anum nebun, avea memora fzonomor
bne dezvotat, o recunoscu pe dat.
- Doamna cea frumoas! murmur ea.
Cea pe care o numse "frumoasa doamn" era ducesa dEtampes.
Duces era nensot. Intr, surztoare, spunnd:
- E bne, draga mea Margentne, et bucuroas c m vez? M
recunot?
- V recunosc, spuse nebuna fr s se mte dn oc.
- M recunot, reu ducesa prefcndu-se suprat; da seama
ce mut n a tna, c m-am nteresat mereu de fercrea ta?
- Nmen nu m ubete, spuse Margentne cu o voce posomort,
nc nu n s fu ubt. Vreau s fu sat n brogu meu s m
gndesc n voe. Nu sunt ferct dect atunc cnd pot gnd.
- La ce gndet?
- La mute.
- Vre s- spun a ce te gndet, bat femee, atunc cnd trst,
sngur, prst de to n afar de mne, vsez n ungheru tu?. Te
gndet a tnereea ta. a vremea n care era ma frumoas nc
dect acum, cc tu et nc frumoas, t tu?. Te gndet a orau
n care a ubt, a brbatu crua -a ofert nma de-a purur. Orau se
numete Bos, brbatu se numete Francos.
Margentne ctn dn cap.
- Vorb bne, murmur ea. Spune tocma ceea ce n-a putea
spune eu nsm.
- apo, contnu duces, te gndet a ngeru perdut, a
heruvmu cu cretet bond ae cru mnger te fac nc s zmbet
s png cnd e reamntet.
- m punea ac mnuee e mc, fcu Margentne ncntat,
artnd spre gt. Dac m amntesc, Doamne, bunue Isus! Dar eu, nu
m gndesc dect a asta!. M strngea n brae rznd. m nchpu
acum cee dou grope dn obra| e cnd rdea att de gnga,
dn e. mc pere, dac a vedea-o!.
Acum, ducesa o sa pe Margentne s vorbeasc.
Duces dr|ase dscua spre punctu dort. Una cte una amntre
bete nebune se depanau.
Vorbea cu o voce monoton curmat uneor de un hohot de rs de o
nespus trstee.
, ca ma totdeauna, asta se termn prntr-un acces de pns.
- N-am s-o ma vd. s-a sprvt. Dumneavoastr m-a proms.
ganca m-a proms ea. dar smt eu c s-a sprvt, c n vec n-
am s-o ma revd pe scumpa mea Gette.
Duces atepta aceast reace.
- eu, zbucn ea, te ncrednez c ve revedea fca atunc cnd
ve dor!
Margentne prvea a "doamna cea frumoas" cu nencredere.
- m spune asta c s m face s sufr ar.
- E s te fac s sufer, nenorocto! La ce m-ar a|uta? Nu. t prea
bne c m nteresez de tne; am avut m de durerea ta de mam.
Am cutat-o pe fca ta am gst-o.
Margentne sr n pcoare.
- Oh! de-ar f aa! fcu ea, cu mne ncrucate.
- E char aa. spun c am ntnt-o pe fca ta. am vent s-
spun unde se af.
- Oh! doamn. Ascuta-m, spuse Margentne cu o voce spart,
nu sunt dect o nenoroct; un m zc c a f nebun. Nu am de
ofert dect vaa mea. vaa mea v aparne. Dac va f nevoe s
mor pentru dumneavoastr, vo mur. Dac va f nevoe ca cneva s-
smug nma dn pept pentru a v fer de o nenorocre, m-o vo
smuge eu.
Duces dEtampes nu avu nco tresarre de comptmre. Inma e
rmase de patr nu ncerc nco emoe.
- Spune! zbucn Margentne. Unde se af?
- Destu de departe de ac.
Nebuna suprnse cu nfcrare mne ducese.
- S fe a captu um, de-ar f s merg pn acoo n
pcoaree goae. nu-m pas, o s a|ung.
- Fca ta se af a Fontanebeau, spuse ducesa.
- Fontanebeau? ntreb nebuna.
- Da, ntr-un ora. destu de departe de Pars, dup cum -am
spus.
Inma Margentne btea s- sparg peptu.
Ea repeta:
Fontanebeau...
Ca cum ar f vrut s- ntpreasc numee acesta n mnte.
- Cum se a|unge acoo? reu ea cu febrtate.
- I vo spune, vo da toate ndrumre. Nu a s te rtcet.
Nebuna umba ncoace -n coo prn cocoab, ca o eoac.
- Fontanebeau! murmur ea. Am s pec char acum. Ado!.
- cum a s-o regset, dac nu- spun cum s a|ung acoo? se
rst duces.
- A! da. spune. gndu acesta m nnebunete. Oh! doamn,
ct sunte de bun!. ca s-m spune unde se af fca mea!.
- Ascut: ute ma nt ne nte ban ca s a cu ce ctor.
- Nu- nevoe de ban. Vo merge -n genunch, de va f nevoe.
- |ne. ve a|unge ma repede.
- Aa e, ptnd, vo a|unge ma repede.
Lu cee cnc sau ase pese de aur pe care e ntndea ducesa
dEtampes.
- Cnd a|ung a Fontanebeau, contnu duces, a s ntreb unde
se af casteu. neeg?
- Da neeg!. m-a da cu capu de pere dac a uta un sngur
amnunt! Vo ntreba de caste cnd vo a|unge a Fontanebeau. Pe
urm?
- t tu cne ocuete n casteu acesta?
- Nu! De unde vre s tu! Spune odat!.
- E bne, n caste ocuete Francos.
- Francos!.
- Da. ubtu tu. tat u Gette. Nu -a ma revzut ncodat?
- Ncodat!
- L-a recunoate?
- A! da! fcu ea cu un accent de ur care o fcu pe duces s
zmbeasc satsfcut.
- Char dac e pun mbtrnt?
- L-a recunoate, v zc?
- t tu ce este Francos a tu?
- Oh! e un persona| de vaz.
- E rege! E regee Frane.
Spre uurea duces, nebuna zbucn n rs btu dn pame.
- E zu! asta ma psea u Gette a mea. Fca unu rege!. Dar
nu- de mrare. Char de-ar f ea regn nu m-ar mra. Ct despre
Francos, nu-m pas c e regee Frane. Poate s fe ce-o vrea. vo
spune ce am de spus.
- ve spune?.
- Desgur!
- E bne, ascut, Gette a ta se af n casteu regeu Frane. N-a
dect s merg a Fontanebeau. Te ve duce a caste. Ve atepta n
faa poror. Ce pun, ve f n stare s atep.
- Da, da! Vo avea rbdare.
- Regee ese aproape n fecare dmnea ca s mearg a
vntoare. Atunc, cnd ve vedea c ese n fruntea escorte sae, te
ve apropa de e, restu te prvete! Dac nu ve determna s-
redea fca, nseamn c nu et descurcrea.
Margentne ascutase vorbee acestea cu o atene profund.
Duces ndc atunc cum s a|ung acoo, pe care poart a
Parsuu s as pec.
In grab mare, Margentne se mbrc cu o roche fcut dntr-un
postav pe care -o punea arareor, fcu un pachee e.
Duces, postat a un co de strad mpreun cu do oamen care o
nsoser, asst a pecarea Margentne. Aceasta travers Parsu cu
pa repez. Un aer de umre de ncntare se rspndse pe chpu
su. Se surprndea stpnndu-se s e strge trectoror:
- La Fontanebeau m duc. Fca mea se af a Fontanebeau.
O dat a|uns pe drumu ce duce spre Meun nte rtmu
mersuu. Era cam pe a ceasure tre cnd ese dn magherna e.
Merse dntr-o bucat pn a oree opt seara. n cpa aceea ntr ntr-un
sat.
O caeaca a care erau nhma patru ca mna de do vzt sosea
n goana mare, n urma e era ct pe ce s-o zbeasc.
- Pzea! pzea! ur vztu dn frunte. Margentne aba dac avu
tmp s se trag ntr-o parte prv o cp a caeaca ce dsprea spre
Fontanebeau.
- Tare a f vrut s merg n caeaca, gnd ea. A f a|uns devreme.
Caeaca aceasta aparnea ducese dEtampes care se ntorcea a
Fontanebeau.
Care dntre motve o determnase pe Anne, duces dEtampes, s
fac acest demers pe ng Margentne? De ce o trmsese pe nebun
a Fontanebeau?
Spera ea ca prn asta s-o fac rdco pentru totdeauna pe Gette?
Se poate!
Sau poate, cu ncrederea nstnctv pe care o au toate femee n
fora enorm a sentmentuu matern, s f sperat c Margentne ar gs
m|ocu prn care s-o zmug pe Gette u Francos I, sau ce pun s-o
prote|eze mpotrva ubr u.
Cc pentru dEtampes nu ma exsta ndoa posb: regee o ubea
pe Gette.
Att tmp ct tnra fecoar rezsta, ea -ar pstra ocu. ns n
zua n care ar deven ofca metresa regeu, ce s-ar ntmpa cu ea,
ea, puternca favort care fcea s se pece sub domnaa e pn
Dane de Poters?
Anne refectase tmp de cteva ze a aceast stuae.
Era ct pe ac s se opreasc a o hotrre bruta: aceea de a o
otrv pe Gette.
Dar nu avea pe nmen a ndemn ca s duc a bun sfrt
asemenea proect; compcee e Aas e Mahu murse; ea ns
ucsese.,
Ct despre gentom cea, nu avea n dscrea or dect o
ncredere reatv.
Aa se ntmp s se gndeasc a Margentne se ntreba dac nu
cumva nebuna ab mnut n-ar putea |uca un ro n comeda sau n
dram pe care ea o pregtea.
I trecuse prn mnte s- spun Margentne c Gette era char fca
pe care o cuta.
Duces dEtampes nc nu bnua c Gette era fca nebune
credea c o mnte.
Se ntmp c mncuna e era un adevr; vaa cunoate asemenea
ncurctur.
Odat treaba ndepnt, ducesa se ntoarse cu toat grab a
Fontanebeau s atepte s supravegheze de acoo evenmentee.
Caeaca e era s dea peste Margentne.
Aceasta, dup cum am vzut, pornse a drum pe |os. Nu- trecea prn
mnte c ban pe care sase "doamna cea frumoas" putea serv a
nchrerea une trsur. Pentru ea, pentru asemenea mnte n care vaa
nu se refecta dect n magn tubur, nu exsta dect un m|oc ca s
se a|ung dntr-un oc n atu: era acea de a mru att ct o neau
pcoaree.
Am spus c prma etap a drumuu e a durat cnc ore. dac se
opr, o fcu ma aes c pe tmpu nop, smea c urma negret s se
rtceasc; un drum dn acee vremur, ma degrab o potec ceva ma
arg prost ntrenut, brzdat de ate potec ma mc, nu era esne de
urmat.
Margentne, preocupat de nevoa de a nanta, travers satu n care
tocma a|ungea ncerc s- contnue drumu. Ins fu nevot s se
opreasc dn cauza ntunercuu precum n faa unu zd.
Atunc, ncetn mersu, se ntoarse n sat, ptrunse ntr-un han,
scoase a vea o pes dn aur.
Hangu se art bnevotor, puse masa, serv o cn ca pentru o
|urntate de duzn de gentom. Pesa de aur se duse pe aceste
bucate, dar Margentne manc o bucat de pne bu o can de ap,
prnd char c nu a vzut pateure puu pe care o su|nc e
aezase nante.
- ncotro? o ntrebase hangu.
- Unde merg? Ce ntrebare! M duc s-m regsesc fca, negret!
Oamen dn han se prvr ctnnd dn cap. Ctoarea, cu prvre
e rtcte, cu apucture e cudate, fcu s se dumreasc de faptu
c femea era nebun.
Margentne dator aceste mpre|urr faptu de a nu f n ntregme
|ecmnt de rapacee hangu; exsta team fa de nebun Consdera
fne aparte care erau ma mut sau ma pun n egtur cu sprtee,
cu nger sau demon, cu toate feure de puter extraterestre a cror
mne nu era bne s -o atrag.
La rsrtu soareu, Margentne reu drumu.
Prmvara ncepea s mpodobeasc cu for persc mer care,
de-a ungu ntreguu drum, se mbrcau ar cu gngae vemnte de
petae abe roz.
Era o prmvar caprcoas cu po scurte n care soaree "rde cu
acrm", v|ee scurte de zpad nvobureaz dntr-o dat cerure
care apo pe neateptate, redevn azur.
Totu era prmvar, Margentne smea nma renczndu-se
gndure nvesendu-se.
Mergea voncete, cu pa repez. La un moment dat o ceretoare
ceru de poman. - Margentne ddu una dn pesee sae de aur pe
care e avea asupra e. Ceretoarea, a nceput uut, nu ma contenea
cu bnecuvntre.
Nebuna se duse ma departe fredonndu- cantena favort, un
vech cntec de eagn dn tmpur strvech, nav, copresc:
-n grdina vecinului
Am cules floarea crinului
Dar, de data asta, meoda se prea vese.
Cnd cnd, se oprea ovea pamee spunnd:
- Oare ce va spune ea, Dumnezeue! Ce va spune oare cnd am s-o
au n brae ca s-o egn precum fceam cnd o adormeam. O s fe
tare ferct!. Dap eu!. Doamne, ce bne e ce tmp frumos! N-
am poment n vaa mea o z att de frumoas!.
O rafa de zpad o nvu n cpa aceea.
De fecare dat cnd ntnea un ran sau cnd trecea prn faa une
case, ntreba:
- Ia spune, ma este de mers pn a Fontanebeau?
I se arta drumu.
Inta oar cnd pusese asemenea ntrebare se temuse s nu se
rspund c:
- Nu exst Fontanebeau! N-am auzt de aa ceva. Acum era
sgur.
Exst cu adevrat undeva un ora ce se numea Fontanebeau;
aadar fca e tra urma s-o ntneasc, nu a|unse dect a doua z
dmneaa.
Un grup de case apru dnante, brbatuu pe care ntn
puse obnuta e ntrebare:
- Ma e mut de mers pn a Fontanebeau?
Omu ntnse brau n dreca caseor, spunndu-:
- Fontanebeau? A a|uns, ac e. Nebuna rmase ncrement.
se oprse, cu mne ncrucate, cu och csca de umre.
Ct a nut durmu, avusese mpresa necar c ncodat n-are s
a|ung c oamen bteau poate |oc de ea cnd spuneau:
- Ma sunt patru ore de mers. dou ore.
A|unsese acoo!
Ea nu prcepea cum un ucru att de extraordnar s-a putut petrece
att de esne.
Pngea ntt, fr s se gndeasc mcar s- tearg acrme.
Ma mut de un ceas, rmsese ocuu, pngnd prvnd. Sm un
fe de tmdtate cnd ntr n ora, o tmdtate care o fcea s cace cu
uare-amnte, aa cum fcea cnd ntra ntr-o bserc dn Pars.
Cteva cpe ma trzu a|ungea n faa casteuu. Casteu apru ca
un paat scnteetor.
- Dumnezeue! ce frumos ma este! murmur ea cu o profund
sncer admrae.
Se aprope cu bgare de seam de gra|u poror, ca atras de o
for rezstb, ca hpnotzat.
- terge-o de ac! strg deodat un archebuzer; terge-o femee!
de nu, trag asupra ta!
XXVIII FIICA LUI MARGENTINE
L-am sat pe Franos I n momentu n care, dup ce a nspectat
nenumratee postur de paz ae casteuu, se ntorcea n
apartamentee sae.
Intnrea cu Manfred cu Lanthenay fcuse pe rege s ute de
noaptea nemapoment pe care o petrecuse acas a Madeene
Ferron, noapte de dragoste, de ur, de groaz de pasune, care se
termnase cu tragca scen a aceu om cznd ntr-o bat de snge cu
gte|u tat.
Toate aceste amntr revenr ocndu-, cum era fresc pe
Francos |n momentu n care crezu c a uat destue msur de
precaue mpotrva ceor do ceretor.
- La Chtagnerae, et obost? ntreb pe nsotoru su.
- Da, sre, dac e vorba de mne; nu, dac e vorba de su|rea
Ma|est Voastre.
- E bne, de vreme ce nu et obost, zse regee care nu dorse s
aud dect cea de-a doua parte a rspunsuu, se va ncredna o
escort ve cotrob n cas a a cre poart m-a sat aznoapte.
Ve aresta orce persoan care se va afa n aceast cas.
- Char dac e vorba de o femee, sre?
- Ma aes dac e femee.
La Chtagnerae se ndrept bestemnd stranc corvoada pe care
-o mpunea stpnu su, n vreme ce pc de somn.
Ct despre Frangos I, acesta nu ma avea somn deoc, cu toate c
och s cu peoapee nrote obra| s paz trdau o rea
obosea.
E adevrat c aceast obosea avea at teme care ataca n fna u
ns zvoaree ve.
Orcum ar f, regee nu u hotrrea s se cuce.
Bassgnac a|ut doar s- schmbe mbrcmntea.
Apo Francos I porunc vaetuu su de camer s- dea de tre
tnere ducese de Fontanebeau c hotrse s mearg s-o vad
porunc s fe sat sngur.
Potrvt attudn sae, or de cte or presa o probem grav
ncepea s se pmbe agtat.
Apo, pe neateptate, se oprea n, faa une ognz mar n care se
putea vedea dn cap pn-n pcoare. Un at obce a su era s se
cerceteze cu atene, nu dn cochetre c dn nevoa de a- da seama
c er mereu a fe de puternc.
Ognda refecta magnea unu brbat vguros, a unu atet cu
umer arg, pcoare muchuoase e surse.
Era ntr-adevr tpu upttoruu aprg, nu un coos, anume
ceea ce n zee noastre se numete un brbat bne.
- Vaa n campan, exerce dure, rzbou mprmase attudnor
sae o anume ndr|re brutatate; sueta sa era ntr-adevr cea a
unu rzbonc; sub armur dn oe structor, sub casca cu creast
stufoas, urcat pe un ca masv ghntut n fer, cu spada n mn,
trebua s f produs asupra oamenor dn vremea s o mprese
grozav, asupra femeor o mprese admratv.
Tot ce era voent n persoana u, ma aspru, se efua deatmnter
prn ngr|re excesve acordate propre sae persoane, avea un cut
pentru mne sae pe care se strdua s par ct ma abe; chetua
mut tmp cu cee ma mgoase deta ae toaete, nea a
Bassgnac pentru c vaetu sta de camer ta cum s- peptene
pru barba dndu-e o ne armonoas.
Constatnd dntr-o arunctur de och c se putea nc, prn
prestan, s treac drept prmu gentom a regatuu, Francos I
contnua nspeca prn a- examna chpu.
In cpa aceea sursu su dspru.
Pe chp, ntr-adevr, se nmueau semnee une btrne premature.
Rdur ate adnc brzdau fruntea; obra| artau obos; constat
cu groaz c, de o Iun ncoace, pru abse, c barba grzona.
Peoapee sae aveau margne ro, prvrea devenea tubure.
n fne, prntre semnee necrutoare ae obose fzce, se veau
semnee runoase ae ruu care mcna
- Sunt perdut! murmur Francos aunecnd ntr-un fotou. Sunt
perdut. nmc nu m poate sava. Rabeas m |urase c va gs un
eac. ns Rabeas a dsprut.
La a fe ca acea asemen u, e m abandoneaz meete. se
|ur strmb.
Regee nu- spunea c e, |urase strmb cnd sase pe Doet s
fe ars pe rug de |urase s- saveze.
Este deatmnter sgur c dac Rabeas ar f cunoscut adevru, ar f
aergat dn fundu Itae unde se refugase.
Dar Rabeas nu ta c Dane de Poters pusese mna pe scrsoarea
pe care e o scrsese u Francos I pe medcamentu pe care
preparase.
- Ct despre medc ta care roesc n |uru meu, contnu regee,
a m sa pe mna or ar nsemna s-m grbesc moartea. Nu exsta n
regatu meu dect un om n stare s m saveze, acea a fugt! Sunt
de-a dreptu perdut!. Oh! s f rege s nu po nmc! S- condamn
pe oamen, s dspun dup bunu meu pac de un ntreg popor, s pot
dup voa mea s deznu rzboae, sngeroase, s arunc n upt
escadroanee mor, s fac s m se supun a un semn a meu moane
de fne ce tremur doar vzndu-m, s m vd dat gata de ctre
o femee!
Se opr a asemenea gnd, amntnd de noaptea pe care o petrecuse
n braee Madeene Ferron, un va de snge se rdc n obra|.
Dar curnd ura dn e vorb ma tare dect pcerea e murmur:
- Numa s-o gseasc La Chtagnerae! Pe to davo, vreau ca s
se duc n ad nante de a m duce eu!.
Acest utm cuvnt fcu s tresar.
- Iadu! gnd, e n snea u, asta m ateapt! , a uea,
aduse amnte de spectree soor sau ae fraor care murser datort
u a Basta atunc cnd aceta se mpotrveau ubror sae.
Haucnae erau att de v nct scoase un strgt, se rdc, nnd
pumnau n mn, cu och arg desch.
Pun cte pun se nt: era ntr-adevr sngur, reu pmbarea
nervoas morm:
- Perdut bestemat, fe!. Dar m ma rmn cteva un de
trt. vreau s tresc dn tot sufetu aceste ze, ore, mnute care
m-au ma rmas, fr s perd vreuna dn ee. vreau s mor satsfcut
de vouptate, ntr-o utm zvcnre de pcere. , zu c asta ar
nsemna o moarte demn de mne!
Acum umba de coo-coo ca o far sbatc.
- Cuprns de scrupue? contnu e rdcnd dn umer s arg.
E sgur c ea este. fca mea?. Pentru c nebuna aa a aruncat un
cuvnt a ntmpare. Ce tu eu dac e fca mea!. apo. char
dac ar f!
Satanca aventurer a acee nop, desvrndu-m otrvrea, n-a
spus ea c m ateapt adu?. Atunc, a ce bun s ov?.
Bestemat, aa s fe!. Oh! purtatea macuat, abeaa crnuu,
savoarea nevnove. toate astea promse pentru deru agone
mee! S mor! S smt pun cte pun trupu acesta robust cznd
prad hdoase putrezcun, s vd cum nspmnttoarea cangren
m cuprnde pcoaree, braee, peptu. s-m smt nma mcnndu-
se pn ce nceteaz s ma bat. Da, da! toate astea vor deven
reatate. Ba ma mut! Este de pe acum o reatate groaznc. Dar de
vreme ce mor, s par o dat cu mne crnu macuat ca agona
mea, arztoare, s se rcoreasc a atngerea aceste purt. vo
mur. oh! vo mur, dsperat, devorat de upusu nfam. dar vo mur n
braee u Gette!.
Astfe, toat gndrea agonzat a regeu se ndrepta asupra a tre
motve strns egate:
Madeene, cauza ruu; ru propru-zs; Gette.
n ceea ce prvete boaa nu ma era nmc de fcut! se ta
condamnat.
Ct prvete pe Madeene Ferron, e vsa s-o schnguasc. Iar pe
Gette, vsa s o sacrfce, utmuu su der.
......
Francos I e dn camera sa ntr ntr-un saon vast pn de
curten, ndat ce sosea La Chtagnerae.
- E bne? ntreb e ascunzndu- cu un aer de ndferen enormu
nteres pe care acorda chestun.
- Am gst cubu go, sre.
- Ah! bestemata! morm regee.
- Am cotrobt prn toat casa n-am gst dect cadavru unu
brbat, n |osu une scr, un cadavru foarte dezagreab cu gtu
sfat.
Regee tremur a amntrea scene pe care o evocau aceste cuvnte.
- Bne, spuse e. Montgomery!
- Iat-m, sre! spuse ndatortor cptanu grzor.
- Ascuta.
Francos I trase pe cptan n dreptu une ferestre, ddu ordne
pe un ton sacadat:
- Lua o sut de oamen ab, hotr, mpr- n attea grupur
cte hanur se afa a Fontanebeau. Fecrua dn aceste grupur,
repartza- un han; atepta s se fac ntunerc; n noaptea asta,
ctre ceasure zece, scotoc n toate pensune orauu; aresta fr
expca orce persoan strn orauu, care s-ar afa ac de cnd m
afu eu nsum prcepe, orce persoan, brbat sau femee.
- neeg, sre.
- Ma aes feme! adug regee. ntre tmp, porn a drum cnczec
dntre ce ma bun cre trmte- pe toate drumure, n prmu
rnd pe ce ce duce a Pars. Da-e msunea s ren orce brbat sau
femee care s-ar ndeprta de Fontanebeau. A nees?
- Da, sre. Dar dac totu Ma|estatea Voastr ar dor s-m
desemneze cu ma mut precze persoana pe care o caut, a putea
s aconez cu ma mut sguran.
Francos I ov o cp.
- O cunoate pe doamna Ferron? spuse e dntr-o dat.
- Am vzut-o de dou sau de tre or, sre.
- De ea este vorba ma aes de ea! Dar de do ceretor dn
Pars.
- Manfred Lanthenay, sre?
- Char aa. Sunte un su|ba bun, Montgomery. Hade, strdu-
v. contez pe dumneavoastr.
- Imposbu va f nfptut, sre! vorb rspcat cptanu grzor
care se avnt radnd, n vreme ce numero curten aruncau prvr
nvdoase.
Ordnee pe care tocma e dduse nsennar ntru ctva. ntoarse
ctre gentom s tcu un chp surztor.
Pe dat, chpure nentte ntunecate se preschmbar n chpur
vesee, conversae urmar ru, regee travers grupure
adresnd vorbe amabe.
Ie dn ncperea cea mare n care se afau aduna curten se
ndrept cu pas domo ctre apartamentee ducese de Fontanebeau.
Afate n arpa stng a casteuu acestea erau actute dntr-o
duzn de ncper vaste foarte somptuoase.
Exsta o frumoas antecamer, n care dosprezece haebarder, n
costum de parad, stteau de gard pentru a o onora pe mcua
duces.
Exsta un saon mens unde se adunau doamnee de onoare.
Se afa o sufragere mpuntoare cu bufete nate ncrcate cu vesee
preoase, cu brce de aur, cu candeabre enorme.
Exsta n fne un dormtor a cru pat de form ptrat, supranat
de o estrad asemen unu tron, era un adevrat monument o
capodoper de scuptur.
Dar Gette nu ntra ncodat n mnunatu saon de prmre.
Servea masa, sngur, ntr-o mc ncpere dn fundu
apartamentuu.
n fne tot n ncperea asta se odhnea.
In prma z a sosr sae n caste, ceruse ca s se aeze un pat mc
n camera asta retras, afrmnd c ar dorm ma degrab pe un scaun
dect s doarm n patu acea mens cu badachne.
A trebut s se dea ascutare.
n pus Gette anunase c dorete s serveasc masa, sngur, n
aceast camer c nu admtea dect persoana care o servea.
In fne, pretnsese c s se paseze un zvor mare a u amennnd
s sar pe fereastr n cazu n care nu s-ar da satsface.
Fecare dntre aceste preten revotase mca ume a doamneor de
onoare care se artaser scandazate de astfe de preten.
Gette ocuse aadar n aceast camer cu o sngur fereastr ce
ddea spre parc.
Era de fapt destu de fert mpotrva percoeor de tot feu pe care
e ghcea nstnctu e de tnr fecoar.
Ceruse s se aduc acoo o vrten torcea ca s- petreac
tmpu.
Trsta s exsten de pustnc fusese dntre cee ma monotone.
Sngura dstrace a u Gette era s coboare n parc; de o amna
mereu pn a sarea ser.
Dar ea nu putea face un pas fr s fe urmrt, pe motvu c vor s-
o dstreze sau c vor s- acorde onoarea cuvent.
Intr-o sear, cum se pmba agae pe o aee care se ntndea pe ng
zdu nat a paatuu, unu dntre str|er, ce erau pasa dn oc n oc,
o prvea att de atent nct Gette se aprope de e.
De|a de ma mute or, se ntmpase s adreseze cteva cuvnte
unora dntre soda, dup care e drua ntotdeauna un bnu de
argnt.
Totu spre marea ndgnare a doamneor de compane.
In seara aceea, dec, Gette, vzndu- pe str|er care o prvea
creznd c acesta voa poate s- cear o favoare, se aprope de e.
- Dor s-m vorb, nu- aa? ntreb ea cu gnga care o fcea
s fe adorat de servtorme.
Str|eru prv ute n dreapta -n stnga u.
- Domnu Trbouet se af a Fontanebeau, spuse e cu gas sczut.
Gette ddu un pt, doamnee nvr n |uru e n momentu n
care sodatu urma poate s ma adauge o nou destnure.
Gette neese c acesta ma avea ceva de spus.
Dar prea trzu.
- Omu acesta s-a artat obraznc fa de d-voastr? zbucn prma
doamn de onoare; am s trmt dup ofer.
- Nu, spuse cu vocune Gette, am aunecat m-am temut s nu
cad, atta tot!
- De atfe, adaug doamna de compane cu o nfare sever,
cnd o doamna de rang mare consmte s converseze famar,
mpotrva orcre etchete, cu oamen de tot sou, te po atepta a
orsce.
Gette se ndeprtase aruncnd ctre sodat o prvre semnfcatv.
A doua z, coborr n parc, cut n zadar pe str|er. Zee
urmtoare se ntmp a fe.
Gette nchpu c sodatu fusese schmbat pentru a adorm
bnuee ncet s ma coboare n parc.
Emoa pe care a smt-o a fost voent. Trebue s ne magnm
ct dsperare se ascundea sub prefcuta ndferen ca s ne dm
seama de bucura e a afarea vet c nu fusese prsta, c ncercau
s-o caute, c se ocupau de eberarea e.
Aceasta era starea de sprt n care se afa atunc cnd se anun
vzt Ma|est Sae.
Gette fu cuprns de o spam de moarte se sm pnd.
Pentru prma oar, se duse n maree saon n care se adunau
doamnee de onoare care, a sosrea sa, se rdcar fcur reverene.
A|uns acoo se ma nt ctu de pun.
cum se fcu tcere n |uru e, spuse:
- Nu doresc s v deran|ez; contnua-v dscue sau ocupae ca
cum nu m-a afa de fa.
- Etcheta o nterzce, doamn, spuse guvernanta. Ne afm ac
pentru a v onora prezena.
- Ca s fu pzt. Nu sunt dect przonera voastr. Ea se aez n
aproperea une ferestre, sndu-- prvrea s rtceasc asupra
orauu, ducndu-se cu gndu de a Trbouet a Manfred, apo a
regee sta care-se pretndea c este tat de care se temea ca de
un punga.
- Domnor, regee! strg o voce n antecamer.
Francos I ntr.
Gette arunc n |uru e o prvre de groaz constatnd c femee
prseau saa, c ue se nchdeau.
- Sre! spuse ea cu o voce ce tremura de ndgnare ma mut dect
de team, porunc s se deschd ue, sau de nu strg fac un
scanda nct nu ve ma ndrzn s cca pe ac n vec.
- F ntt, spuse Francos I. Ddu porunc.
Un gentom apru.
- De ce se nchd ue? spuse regee. Este nutL Nu am a dspoze
dect cteva cpe de petrecut n prea|ma domnoare ducese..
, ndreptndu-se cu prvrea ctre Gette spuse:
- Vede, v dau ascutare, Gette. Dar pentru ce atta nencredere
fa de persoana mea?
Era pentru prma oar cnd regee spunea "Gette".
Pn acum, vorbea, se foosea ptma de apeatvu "copa mea".
E reu:
- Aadar m ve dumn ntotdeauna? Ce v-am fcut, rutcoaso?
- Gette tresr de groaz.
Tonu u Francos I se schmbase. Recunotea acum vocea brbatuu
care ptrunsese cu fora n csua dn strada Trahor ncercase s-o
rpeasc.
- Am vent, contnu regee, am vent s m nteresez de sntatea
voastr.. Sunte pad, Gette, a sbt. V nchde n tana
gnduror voastre. Cnd m ve cunoate ma bne, ve regreta
nedreptatea fcut pe seama mea. Dar pn atunc, a vrea s v
dstrez. M-am gndt s dau o petrecere. dar m-a refuzat de|a
onoarea de a v arta a petrecere noastre. Mne, se va organza o
vntoare. Vre s ua parte?
- Accept, sre! spuse Gette.
Francos I rmase uut.
- Accepta?
- Da, sre. N-am fost ncodat a o vntoare, asta m va face
pcere.
Pe Maca Prea Curat! at prmu moment de bucure pe care
ncerc dup atta amar de vreme! Aadar, cu adevrat, accepta?
- Da, sre.
- Ah! Gette, murmur cu patm regee, fcnd un pas spre tnra
fecoar., dac a dor. dac a ndrzn n reae noastre..
- Sre, spuse Gette a captu foreor, vo f de fa a vntaorea
pe care o organza mne. Ins v rog, pn atunc. sa-m n
voa mea.
- Fac-se voa voastr, zse regee care tremura a fe ca ea, dar a
cru emoe era de at natur.
Se retrase, Gette se grb s se refugeze n camera sa.
Inorcndu-se n apartamentee sae, regee, rada de fercre.
- Cedeaz! morm e Dumnezeue mare, c mut a ma durat, dar
n fne.
Panu u Franos era dntre cee ma smpe. Odat a|uns n pdure,
fcea n aa fe nct s fe sngur cu Gette.
Ideea unu vo bruta nu era n msur s- spere.
Dn contr magnaa sa se compcea n astfe de acun,
nstnctu su de upttor cuceritor se regea n asemenea fapta.
Un sngur fapt, dn ntmparea de fa, umea pe rege aproape
c nentea.
Era uurna cu care Gette, pn acum foarte )!dr|t, acceptase
propunerea de a assta a vntoare.
Da, Gette acceptase - cu bucure char.
Ma nt, nu- trecea prn mnte srcue de ea c ar putea s se
team de un perco oarecare; o ntnre n do cu regee prea un
ucru mposb a o vntoare a care uau parte. Poate dou sau tre
sute de persoane.
Apo, spera, c traversnd orau, s fe zrt de Trbouet, s- fac
semne cu e, poate s zbuteasc s- vorbeasc.
Trebue spus c dac Gette se mca n voe n apartamentu su,
dac putea s coboare n parc, era nterzs s se pmbe n afara
casteuu.
Aadar, s strba Fontanebeau, char ntr-o compane
numeroas, nsemna o ans de care trebua sa profte.
Toate aceste gndur trecuse prn mnte n cp n care regee
vense cu propunerea sa. ncuvnase fr s|se gndeasc s-
acund bucura, pe care regee o puse pe seama pcer.
XXIX V&N#TOAREA REGAL#
Grupu care trecea prn Fontanebeau a doua z dmneaa era ntr-
adevr mre, spre admraa deosebt a burghezor care, prn strgte
repetate de: Trasc regee! exprmau admraa entuzast.
Acesta scntea sub razee soareeu ce se na pe un cer frumos
mtsos, un cer de acuare n care se rspndeau for prmver.
Acesta strucea, cu puzdera scnteor de pe broder de pe
cutee de vntoare; gentom de a curte executnd vote rznd
n |uru regeu bne dspus, ngdutor, ma amab c ncodat; nob
de ar de prn mpre|urm sos n grab a nvtaa pe care e-o
adresase ma maree vntor, arznd de dorna de a- vedea de
aproape pe monarh ma aes de a f zr de e; tnere feme cr pe
ca de parad pe care struneau cu dbce ecvestr dobndt de ma
toate femee dn acea vreme n care nu exst at m|oc de ctore
dect cau; scuter cu nute uxoase; hta nnd n es pe ce dou
sute de cn a hate regae, zgomoto nfometa, cc au fost sa
s a|uneze ca s se ascut mrosu; trmba, cu cornu aezat cruc
peste pept, toat aceast sufare pvrgnd, zbucnnd n rs, prntre
detuntur de arme.
Gette, care pe un ca negru, poate prea nervos pentru ea de ce
s-o f dat asemenea ca cne a dat ordn? - Gette, aruncnd n |uru
e prvr nentte, cutnd cu nerbdare vreun chp cunoscut prntre
me de chpur de pe strz de a ferestre, Gette crea atur de
ducesa dEtampes, amndou erau n grae gentomor n rndu
crora Esse La Chtagnerae n-o perdeau dn vedere pe tnra
fecoar.
Ct despre Dane de Poters, vota n cerc n fruntea aauu pe un
focos armsar pe care o bun parte dntre cre reputa n-ar f
ndrznt s- ncaece.
Pentru ea, adevrat, ze a vntor, pn de nerv sup,
trgnd n pept aeru curat prn nre sae fremtnde, strnnd
anmau de|a speros prn mc ndemnur pescr, cu ovtur de
cravaa autortare fchundu- ureche, pentru ea, superba femee-
centaur mbrcat ntr-un costum care punea admrab n vaoare
bustu su de o frumusee vguroas, pentru ea, zcem no, orce at
preocupare nceta.
Nu o ma pasona dect pcerea vntor, bea curseor nebunet
pe sub pdurcea de ste|ar fontor ntrezrt ca o apoteoz,
vouptatea ucder a snge-u rspndt, agona cerbuu ncot de
trture hate de cn, n fne mruntaee anmauu dobort, fe
de carne sngeroas care tremur sfat prntre trtur de cn
cu och snger.
Catherne de Medcs, ncecnd potrvt mode cee no pe care ea
o nventase, crea cu cura|, ferct s- arate gezna pcoruu pe
care o avea foarte fn, ferct s- arate tna n ae echtae, ar
ferct s scape pentru o dmnea de nsuportab proasta dspoze
a souu su prnu Henr, care de atfe nu avea och dect pentru
Dane de Poters.
n ce- prvete pe rege, acesta rada de fercre.
Taa sa nat depea taa gentomor care ncon|urau.
Arta mnunat, n vesta u de veur de cuoare roe-nchs, strns
de o centur de aur a care atrna un cut de vntoare cu mner de
aur ncrustat cu petre preoase. Vorbea de cerb, de campane pe care
voa s e ntreprnd, vorbea tare, rdea, compmenta nobmea de
ar ae cror fam urmau s transmt dn generae n generae
compmentu smus regeu datorat bune dspoz; cc regee, n acea
dmnea, ar f compmentat ntreg unversu; rdeau och n cap de
ferct ce era, ntreaga sa attudne era att de exuberant nct n
|uru u se putea auz strgndu-se:
- Ma|estatea Sa a ntnert cu douzec de an!
Era adevrat c spuneau asta n sperana de a f auz de rege de
a prm n schmb chpru preos a unu surs, a unu cuvnt.
Se a|unse n pdure.
Evenmentu dort, ateptat cu ardoare de ctre Gette nu se
produsese de oc; ea nu zrse nfarea cunoscut pe care o cutase
att de strutor.. medat se c c vense.
La rspnte, cortegu se opr.
Se fcu un cerc mare n |uru regeu.
Hatee nute nc n ese se anar n afara cercuu.
Trmba erau orndu n ne de btae. Un fe de soemntate
zvora dn scena aceasta.
La o chemare a regeu, ma-maree vntor regae nanta a raport
n m|ocu cercuu.
Acesta saut ma nt pe rege, apo, cu ma pun peccune, pe
vntor de fa. n marea tcere care se fcuse, vorb cu gas rspcat
mpede ca un herad de arme, despre ocu unde se afa vnatu,
dup care tcu.
Regee prv cu subnees pe Chtagnerae pe dEsse care nu-
perdeau dn och.
Apo, muumndu- fectndu- pe ma maree vntor regae, se
ntoarse ctre grupu de trmba fcu un semn.
Cornure de vntoare sunar.
Cn, soboz ntr-o cp, nvr n grup compact, hmnd
nbut, adumecnd urmee.
Apo a fost rndu vntoror s gaopeze n grup.
Pmntu dudua; pdurea fremta; sour de psr uar zboru
ngrozte; nte epur nspmnta neau pe neateptate n satur
vertgnoase. strgte, chemr, sunete de corn se amestecau, ntreg
aau acesta zgobu ggos, dspru n nma codruu.
Departe, mut ma departe, snguratc, smnd cu deznde|de,
mrosure dumanor s, oamen cn, cerbu, fremtnd pe
pcoaree sae subr nervoase, arunc un rget de spam se
pregtea penteu o utm stratege de aprare de fug.
Or, n momentu n care Francos I porn a rndu sau s-ar putea
spune, cu o anumt eztare, ca cum ar f vot s se ase ntrecut, n
cpa aceea, un cre care asstase, nevzut, a toat scena raportuu,
stnd ascuns n desure dn apropere, ncepu s gaopeze n rnd cu
regee, nndu-se departe de prvre sae ascunzndu-se cu gr|.
Creu acesta, svet ndemnatc, mnndu- cau prntre copac,
cu o agtate extraordnar, avea chpu acopert pe |umtate de o
masc de catfea neagr.
Nu facea parte dntre curten.
Nu era nc dntre gentom dn vecntate ven n grab a
vntoare.
n fne, cne -ar f putut examna de aproape, cu toat fug s
ute, n-ar f ntrzat s- dea seama c era vorba de o femee.
Char n cpa n care se sunaser cornure, La Chtagnerae se
apropase de rege ntrebase cu gas sczut:
- Utmee dumneavoastr ordne, sre?
- Peste o |umtate de ceas, s f a Stnca Shastruu rspunse
regee.
Atunc, La Chtagnerae reu ocu ng ducesa de
Fontanebeau, n tmp ce dEsse ocupa atena ducese dEtampes.
Or, Stnca Shastruu era departe de ocu unde se desfura
vntoarea.
Aceast Stnc a Shastruu, numt astfe pentru ca odnoar
fusese ocut probab de vreun ascet, era de fapt o ngrmdre de
stnc.
Prvte unee peste atee, stnce acestea nverzte de much
formau nenumrate adnctur, dntre care una dn dmensun destu
de mar, ar f trebut s fe pe vremur grota shastruu de care am
amntt.
Ctre aceast grot gaopa Franos I dup ce s-a zoat de restu
aauu de vntoare. Era tot tmpu escortat de nsotoru su nevzut,
de cretu, sau ma degrab de creaa cu masc de catfea
neagr.
Iat dar ce se petrecu n momentu n care vntoresee vntor
se avntaser n urmrrea cnor.
S-a vzut c ducesa dEtampes se afase pn atunc n prea|ma u
Gette.
Cu nstnctu e de femee geoas cunotnta sa perfect despre
vceugure amoroase ae u Francos I, ea neese medat c
vntoarea nu avea at scop dect s- aprope pe rege de Gette.
Tnra fecoar, este adevat, nu rspunse a ncunu dn gesture
de bunvon ae ducese, aceasta se hotr s creasc n
aproperea e fr s- vorbeasc, dar decs s n-o pard dn vedere
nco cp.
Or, char n cpa n care ncepea vntoarea, dEsse coborse pe
neateptate dn a, spunnd:
- Gr|dar ta de a caste sunt cu sguran tare nendemnatc.
cau dumneavoastr este prost neuat, doamn.
n acea tmp, dEsse fcu gesu c strnge chnga de a a care
de atmnter era bne strns.
- Muumesc, scumpu meu, spuse duces.
ea mbod cau ca s-o a|ung dn urm pe Gette.
Dar nu fcu douzec de pa c eaua aunec; duces aba avu
tmp s sar |os.
- Ct de neprceput sunt! zbucn dEsse care a rndu u cobor dn
a dar de data asta cu mcr ma ncete; care, n vreme ce nu ma
contenea cu excamate de regret, se strdu s nueze cau
ducese.
Aceasta bcua cu nervoztate aeru cu cravaa sa fr s scoat un
cuvnt. Urmrea dn och pe La Chtagnerae pe Gette care
creau n urma vntoror.
Nu dup mut tmp dsprur.
DEsse prea c nu ma sprvete, nmuea, scuzee a adresa
nendemnr sae.
n fne, cau fu neuat, de data asta foarte strns, a|utata de
nsotoru su, ducesa dEtampes reu ocu n a.
Atunc prv pe dEsse drept n och.
- nc o dat muumesc, spuse ea. F sgur c nu vo uta
mportantu servcu pe care tocma m -a adus, c n curnd
recunotna mea va t s v rspteasc.
- Pentru pun, doamn, fcu dEsse pnd; orcum, sunt sgur c
am fost pe pacu regeu ferndu-v de o ntmpare nedort.
Schmbar un zmbet gaca.
Apo ducesa porn n goana mare, n tmp ce dEsse o urm a mc
dstan gndnd n snea u:
- E nc n putere, vpera; dac regee nu- zmuge co, a putea
prea bne ca ntr-una dn ze s afu ct de tare muc.. Va trebu s
m pzesc!
n vreme ce dEsse |uca astfe rou scenete pus a cae de Francos I,
La Chtagnerae |uca pe a su.
I se dduse u Gette un ca speros; era nevoe n mare msur
de ndemanarea s sngee rece de care dspunea La Chtagnerae ca
s evte un accdent de cre.
n fece cp gentomu apuca hu dn mna, u Gette oprea
cau pentru a- cama.
Datort acestu fapt se trezr n curnd n urma aauu de
vntoare.
- S- prndem dn urm? fcu deodat La Chtagnerae.
Gette, ngr|orat c nu- zrse pe ce care cutase dn prvr,
absorbt de trsteea gnduror e, nu u seama c n momentu
acea, se afau a o rspnte cu ma mute potec..
Care era cea bun?
Fr ndoa aceea pe care pornse Ia Chtagnerae, cc o pornse
pe acoo fr ova, e pn n cpa de fa depusese toate
eforture pentru a nt cau u Gette.
Cu toate c era pun prceput n ae echtae, Gette se nea n
a.
Gaopar astfe pre de ma bne de zece mnute. Zgomotee
vntor se stnser.
Gette nu ma auzea dect tropotu cauu su pe ce a
nsotoruu.
Cum se ntmp adesea, ddu seama dntr-o dat de ntea dn
|uru e.
Vo s se opreasc.
Dar fe dn ntmpare, fe dn nefndemnare, cravaa u La
Chtagnerae rtc o cp pe crupa cauu negru care n furos.
Cnc sute de pa ma departe, Gette zbut n fne s- opreasc
desceca spunnd c n--are s mearg ma departe.
- La ordnee dumneavoastr, doamn, spuse La Chtagnerae cu
un surs.
a rndu su sr |os dn a.;
n aceea cp, bcu cu putere anmau care pec n goana mare,
urmat medat de cau u Gette.
Asta s-a ntmpat att de ute nct tnra fecoar nu surprnsese
manevra.
La Chtagnerae zbucn n rs.
- Iat-ne rma pe |os! fcu e. Nu-m pas de ce do fugar pe care
vo prnde cu sguran. c de dumneavoastr, doamn.
Gette rmase tcut.
Incdentu acesta o marc ntr-o mc msur. Ba dn contr
ntrezrea n e un m|oc de a se sustrage obgae de a contnua
vntoarea.
- Am gst zbucn deodat La Chtagnerae ovndu-se peste
frunte; ne afm a dou mnute de mfers de grot Shastruu.
Doamna duces se poate adpost acoo, n tmp ce vo merge n
cutarea. ncuvna asemenea propunere?
- De bun seam, spuse, cu vocune Gette.
Ea socotea c, vreme de un ceas, s-ar afa sngur.
Cu sguran, gndu a o posb fug nu se nf cu mpezme n
mntea e, dar deea de a f sngur, de a scpa pentru prma oar de
nencetata supraveghere a cru obect era, nsemna pentru ea o mare
uurare sufeteasc.
De aceea nu ntrezr nco dfcutate n a- urma pe La
Chtagnerae care, dup cteva mnute de mers, a|unse n faa
stncor.?
Gentomu se opr.
Fr ndoa, nu dorea s-o spere pe tnra fecoar.
- Domnoar, spuse e, at-v n faa grote Shastruu, ac sunte
n sguran a adpost; dac m-a permte, m-a duce s caut ceva
cu care sa v duc a Fontanebeau.
- Duce-v, domnue, murmur Gette a cror och scnteau de
bucure pe care ncerca n zadar s-o ascund.
- Ac am s v. Regsesc?
- Da. vo atepta ac.
, a uea, se ndrept spre grot n vreme ce La Chtagnerae se
ndeprta.
......
Inante de a o urma pe Gette n grota Shastruu s dm cteva
expca n ce- prvete pe La Chtagnerae.
Poate c cttor notr n-au utat scena n care Francos I o
promsese pe Gette de soe aceua dntre ce tre gentom favort
care -ar prnde pe Manfred.
La Chtagnerae, Sansac Esse, hotr s- uneasc eforture, o
|ucase pur smpu pe Gette La zarur.
Ctgase La Chtagnerae.
S-a vzut c ce tre favor nu reuser cu ncun chp s pun
mna pe Manfred.
Asta nsemna c n psa unu servcu deosebt adus regeu, La
Chtagnerae nu prea putea spera s devn sou u Gette.
Or, a o ua n cstore pe Gette, nsemna s devn nob
stpnu unu ttu de vaz a unor mense domen pe care regee e
atrbuse prn act tnere fecoare, cnd o unsese duces de
Fontanebeau.
Gentomu -a munct mntea mut vreme c s gseasc un
anumt servcu deosebt pe care putea ntr-adevr s - aduc regeu.
ma cuta nc atunc cnd regee, n dmneaa dnantea
pecr a vntoare, -a prezentat mcu su pan de vo.
La Chtagnerae acceptase rou cu entuzasm.
ntr-adevr, u Gette devent metresa Regeu, -ar trebu un
brbat, un brbat devotat, destu de preten cu amantu rega pentru
a nu duna ubror aceua.
- Sou acesta vo f eu, zse gentomu.
.......
Gette ntr n grot fr a se teme de ceva.
Dntr-o prvre nspecta nteroru. Grota era de atmnter pun
adnc foarte umnat.
O raz cad de soare o umn n ntregme. Grota era puste.
Cu nma fremtnd, Gette, se aez pe un pat de much ce se
formase n fundu grote.
Smea c a|unsese a o cp decsv.
Ma dumrt, ar f trebut s se ntrebe de ce neobosta
supraveghere a cre nt era ncetase dntr-o dat.
Dar ea gndea doar c o mpre|urare mnunat venea n a|utor.
Era nerbdtoare. Cc acum se nfrp cu mpezme n mntea e
gndu s fug.
Panu a fost fcut de grab: s pece a ntmpare, unde o vedea cu
och, pt cnd ar da peste o cas n care ar putea s cear gzdure..
Acoo, s-ar gnd cum s- dea de tre ceu pe care socotse
ntotdeauna ca pe adevratu e tat, s- rentneasc.
Odat ce u asemenea hotrre, Gette atept dou sau tre
mnute ca s- ase u La Chtagnerae tmp s se ndeprteze.
In fne, nemaavnd rbdare, o porn ncet ctre deschderea grote.
Dar cnd era gata s a|ung afar, o umbr curm dntr-o dat raza
de soare; se v un brbat. Gette ddu un pt de spam de
groaz. Brbatu, era Franos I. Surdea nantnd ctre Gette
Prea un pc pad tremura uor. Tanara fecoar se retrase pn n
fundu grote. Nu scotea o vorb, adunndu- putere. Pentru o upt
pe care o ghcea nedefnt c se aprope.
- Eram nentt, bgu regee. Sper c nu v s-a ntmpat nmc
grav? Contnua s nanteze.
Gette se trez dntr-o dat ncot n fundu grote.
Se crezu perdut.
O cp magnea regeu se pernd pe dnantea prvror sae, cu
chpu u nfcrat, prvre u arztoare. De-odat avu o nsprae
neateptat, o nsprae pe care mne nferbntate de febr
momentuu suprem o dau a vea, spuse:
- Nu m s-a ntmpat nmc, tat#
Francos se opr pe dat.
Cuvntu acesta pe care Gette pronuna pentru prma oar,
asemenea cuvnt pretns de e n zadar, se na acum ca un zd ntre
tnra fecoar e.
Rmase zpct.
Utmee asatur ae scrupuu fcur s- tremure mne s-
peasc obrazu.
Tata!. Era tat aceste cope pe care vense s-o voeze!
ea, cu ndrznea, prvea n fa, cu o prvre mpede n care, se
ctea cea ma groaznc acuzae.
Sttea n faa u dreapt fr s se dea btut, un pc trufa cu
buza tremurndu- uor, fr s schee un gest, ca de patr, n
nfarea e, smnd nedefnt ct de frag era obstacou pe care ea
rdcase nantea u.
n nma u Franos, upta dur cteva mnute, mnute de groaz n
tmpu crora Gette nu ndrzn s rte un pas, de team s nu rup
acest so de vra| ce prea c ne pe rege pe oc.
Lupta, zcem no, a fost de ung durat, cc, n asemenea
mpre|urare, mnutee nseamn ore.
Dar, pe neateptate, Francos I ant o prvre nfcrat asupra
tnere fecoare. Orce scrupu se rsp n snea u.
Toat teama se destram. Mntea nu ma gndea dect a
nchpure destrbr. char aceast certtudne a ncestuu
bcua.
Tot ceea ce nsemna rafnament, strucre n persoana u czu ca o
spoa care se co|ete. Numa era dect upttoru sbatc, cucertoru
deznut, fara n cdur.
morm, cu prvre rtcte:
- Cne -a spus c sunt tat tu?.
In deprtare, Gette desu tropot de ca. Franos I, nu ma auzea
nmc.
O apuc pe tnra fecoar de ncheeture mnor:
Tat tu!. Et nebun!. Eu sunt regee tu, sunt amantu tu.
Te ubesc, nu- da seama?.
Se crsp, fr s scoat un cuvnt, ca s se fereasc de rsufarea-
arztoare.
- Te ubesc. ngm e cu un rs grosoan. tu m ubet nu-
aa?. M ubet. spune c m ubet. Spune!.
O nfac de tae.
Buzee u, ncercau s-o srute cu ardoare.
- Iat-!. Vu nevtmat!. Trasc regee!
Strgtee acestea zbucnr dntr-o dat, n cpa n care Gette,
perdut, aduna punu de fore care ma rmseser pentru a-
respnge pe brbatu nnebunt de pasune.
Franos I se ntoarse ctre e. Lvd de fure.
Vzu grota pn de ume.
n fruntea vntoror, sos de grab, se afa ducesa dEtampes,
care cuprnse mna spunnd:
- Sav domnuu, vu nevtmat!. Domnor, trasc regee!
- Trasc regee! acamar gentom.
In deprtare, dnspre fgete, cornure sunau dnd de veste
ncorea vnatuu.
.......
Iat ce se petrecuse:
Creaa cu masc de catfea neagr, dup cum am povestt,
gaopa de cteva mnute n rnd cu regee.
Deodat, ea recunoscu drumu pe care urma Franos I.
- nseamn c se duce a Stnca Shastruu! zse ea oprndu-
cau.
Char dn cpa aceea, scenee pe care e observase se egau ntre
ee: regee rmnea n urm, n tmp ce La Chtagnerae o conducea
pe Gette. Ea zbucn n rs.:
- Betu Francos? murmur ea, ce dezamgre am s produc
mpedcndu- s svreasc o nfame n pus!.
se rdc n scr, ascut cu atene, sprv prn a auz sunetu
cornuu n adncure pdur.
Atunc, ddu fru ber cauu porn n goan nebun.
Zece mnute ma trzu, se atura vntor, char n momentu n
care a|ungea ducesa dEtampes constat cu un surs de fure
absena u Gette a regeu.
Creaa o zr pe duces . Se aprope de ea.
- I cuta pe rege, doamn? spuse ea cu un zmbet rados.
- Cne sune dumneavoastr?. ntreb ducesa umt.
- Ce v pas. Sunt o preten fa de dumneavoastr, de vreme ce
vn s v dau de tre c regee se afa n cpa asta a grot Shastruu
c nu este sngur.
spunnd astfe, creaa fcu stnga-mpre|ur, , se ndeprt
ute, dsprnd n pdure.
La o sut de pa de ocu acea e, scoase masca, frumosu
ntunecatu chp a Madeene Ferron, apru.
Se opr ca s urmreasc ce avea s se ntmpe. Duces nu peduse
o cp. Aba de auzse vorbndu-se de grot Shastruu c zbucn:
- Proasto! Ar f trebut s m gndesc a aa ceva!. Domnor!
domnor!.
La strgtee ducese vreo douzec de cre se oprra dn drum
o ncon|ur.
- Domnor, spuse ducesa prefcndu-se puternc emoonat, m se
d de tre c regee, azvrt dn a de ctre cau su, s-a adpostt a
Stnca Shastruu. M tem de o nenorocre.
Ducesa pec n goana mare, urmat de grupu de cre.
Ce-a urmat se te.
Iar frumoasa doamn Ferron, observnd c ducesa peca n dreca
grote, o porn napo ntt spre Fontanebeau.
.......
Cu umtoarea uurn de prefctore ce nsemna pentru feu su
de a f atura civilizat, regee, zrnd-o pe ducesa dEtampes,
nbu starea de fure care de|a crspa pumn, repc vese:
- E da, domnor, teafr nevtmat! Pe Maca Prea Curat, regee
vostru a ma pt de astea!.
Vorbea a ntmpare.
- Trasc regee! repetar curten
- Pe ca, domnor, s sprvm cu ncdentu acesta rdco.
Pornr degrab ctre ca.
- Ma|estatea Voastr va assta a prnderea vnatuu? ntreb
ducesa dEtampes.
- Nu. ne ntoarcem a paat.
- Asta nseamn c v-au scpat cee dou vnatur, Francos!
murmur Anne n aa fe nct s fe auzt numa de rege.
Francos I arunc o asemenea prvre nct dEsse care surprnse
expresa aceste prvr, se aprope de duces spuse cu rone:
- Socotesc, doamn, c devreme ce asta nu depnde dect de voa
Ma|est Sae, recunotna pe care a bnevot s m-o promte va f
greu s m a|ung.
- Vom vedea! repc Anne cu un aer sfdtor. . ntorcndu-se cu
faa ctre Gette care, pad, tremurtoare fcea efortur
supraomenet s se n pe pcoare, spuse:
- O au sub proteca mea pe domnoara duces de Fontanebeau.
Regee nu auz fraza asta cu dubu nees; se afa de|a afar se
aez n a pe cau unua dntre nob de ar care, beat de fercre
de mndre, ngm:
- Ah! sre, ce onoare pentru fama noastr!. Ncodat o at
persoan nu va ma urc pe cau acesta.
- Pune- cruce, domnue, ua-v ado de a e! vorb cu gas
puternc Francos I cu o vesee zgomotoas.
Curten zbucnr n rs, betu nob de ar rmase fr gra.
n vremea asta, ducesa dEtampes cuprnse mna u Gette.
- Bat mcu! murmur ea. Ave acum, ncredere n mne?. V
sm n stare s v ne n a?. V prevn c ar f foarte percuos
pentru dumneavoastr s nu ne urma. regee ar dor fr ndoa s
v n de urt.
- ndat! spuse Gette nvorata.
Afar, aeru curat o fcu s- vn n fre. Cteva cpe ma trzu
porneau a drum spre Fontanebeau.
XXX CONSEMNUL REGELUI
S-o sm pe Dane de Poters s- contnue vntoarea cu pasune
s urmrm grupu de gentom, dscutnd cu aprndere, ce urmau s
a|ung a Fontanebeau.
Am vzut c Margentne aunsese n faa casteuu. O santne
strgase:
- napo, de nu trag asupra ta!.
Nebuna se oprse n oc.
Tare voa totu s se aprope de gra|ure por pe care e zrea
nchpundu- ntructva c n-ar avea dect s prveasc prntre
vergeee por ca s- z- reasc fca.
Dar Margentne nu utase nc unu dn sfature aceea pe care ea o
numea "doamna cea frumoas". Aa nebun cum era, cuvntee
ducese dEtampes serveau ca s spunem aa drept cuz.
Or ducesa o sftuse s abe rbdare. Margentne fgduse.
amntea foarte bne.
Att de bne, char, nct ntreb un sodat care trecea:
- Regee se pregtete s mearg a vntoare?
- La vntoare? Este acoo, cu bonda cea frumoas. Se va ntoarce
fr ndoa foarte trzu.
- Ah! Acoo e. t dac Gette se af c e?
Sodatu rmase uut. ta c Gette er numee ducese de
Fontanebeau, fu umt c o astfe de srntoac vorbea att de
famar de o persoan care era socott de un ca fnd metresa u
Francos I, de a c ar f fc u.
Ingm cteva cuvnte se grb ctre caste, temndu-se s fe
vzut n prezena une persoane att de pst de respect comparatv
cu aceste fne att de nemapomente ce duceau vaa a curte.
Fr s dea de atfe atene aceste pecr brute, reu
contemparea, cu och ant asupra frumosuu caste de vs n care
ocua fca e
De-o dat n urma e, se auz strgndu-se: "Trasc regee!"
Se ntoarse pe dat, pad tremurnd.
- Regee! murmur ea. Regee!... E! Francos.
Un grup de cre se apropa de pore casteuu.
Ce ce venea n frunte, cu cva pa nantea ceora, se dstngea
prn nfarea sa trufa ar vesta de catfea de un rou-nchs punea
n evden statura atetc.
Inanta ctre ea, fanc pn de strucre asemen soareu.
och Margentne sorbeau, ca s spunem aa, aceast apare, cu
o umre nemrgnt, n tmp ce se prea c totu se nrue nuntru
e c o umtoare prefacere se svrea n mntea sa.
......
Dn vremure ndeprtate de cnd Margentne fusese prst de
ubtu e, de a ngroztoarea scen n care pn de snge de a
chnure facer, pe |umtate sfrt, se vse n ncperea de dezm n
care Francos rdea cnta atur de camera tnere fete ce devense
acum mam, dn ace bestemat ceas, ncodat Margentne nu- ma
revzuse pe brbatu pe care Iubse att de mut.
La Pars, nu -a vzut ncodat pe rege.
Totu, ntr-o sear, n faa ocune u Etenne Doet, se afase
foarte aproape de e, dar pe ng faptu c Francos I ascunsese
chpu, ntunercu nop ar f fost de a|uns pentra a o mpedca s-
recunoac.
Nu, ncodat nu- fusese dat s- revad.
Dar nebuna avea n mnte nfarea u, cu necrutoarea mpezre
pe care betee nm dsperate datoreaz une amrcun crncene.
Char dac regee se schmbase, mbtrnse, nu- perduse ctu
de pun dn prestana sa de cre att de mndru, cu zmbetu su
un pc ronc prvre sae dstante, pe care ea cu adorae zrea
vennd odnoar, cnd, n pragu case dn Bos, ea scrut cu ardoare
drumu pe care e avea s soseasc.
Era de-a purur ubtu e.
ea revzu aa cum vedea pe atunc.
Nu putem zce c ea l recunoscu: de a momentu Bos a ce de
acum numt Fontanebeau, nu nsemna pentru ea ntreruperea
contnut.
Atunc ce catastrof cerebra tubura mntea sufetu?
Oare ocu terb a aceste apar neateptate s- f rvt
mne?
S f sufert ea o transformare care o mcase pn-n fbree cee ma
untrce ae fne sae?
Regee trecu a zece pa de ea.
Nu o vzu.
Ncodat Francos I nu- pec prvrea asupra supuor s, mergea
cu prvre antte nante, aba surdea cnd, de a nmea vreunu
bacon senora o domnoar manfesta entuzasmu futurndu-
earfa brodat cu stem.
Dar ea vzu.
I frnse mne cu putere. Vru s strge. neese c nu reuea
dect s gngveasc.
Rmnea ntut n oc, uut ma mut de mpezmea
tuburtoare ce- nunda mntea, c -a vzut recunoscut pe
Francos.
Trecuse de|a.
Ea contnua s rmn pe oc.
Cre care urmau pe rege n puton dezordonat trecur e.
atunc, prntre ce cva gentom ce formau escorta, ea zr dou
feme.
Dou feme care drumeeau umr a umr.
Una dntre ee arunc o prvre arztoare, apo prvrea aceasta se
mut asupra nsotoare sae pentru ca nebuna s-o desueasc ma
bne.
Era ducesa dEtampes.
ceaat, era Gette pe care Margentne n-o recunoscu. Gette
care, cu o trstee de moarte, prvea cu groaz acea caste pe care
mama s prvse adneaur cu atta admrae.
De-odat cau ducese dEtampes n dn oc, dn cteva satur
a|unse aproape de Margentne.
Duces, apecndu-se peste grumazu cauu ca cum ar dor s-
mnge s- nteasc, opt cteva cuvnte.
Apo se atur dn nou nsotoare sae surznd, fr ca cneva s-
f bnut manevra.
- Iat-o pe fca ta, pe Gette a ta!.
Cuvntee acestea se rostogor n mntea Margentne ca nte
pctur de pumb, topt.
cuvntee o nsufer, o bcur, o mpnser nebunete, ctre
grupu care, n acest moment, trecea de pore cu gra|e ae casteuu.
- Gette! Fca mea!
|ptu ce se rspnd n curtea de prmr, fcu pe Francos s
tresar pe Gette s papte. Margentne pornse n goan.
- ndrt! ur santnea.
Fca mea! Gette! ur mama nnd spre poart.
Izbucn o detuntur.
Insngerat, Margentne, czu n genunch, cu braee ntnse ctre
Gette, apo se rsturn pe spate enat.
.....
Un strgt de groaz rsun n grupu gentomor regeu.
Unu dntre e. Aerg ctre santne.
- Cne -a ordonat s trag, mzerabe?
- E consemnu regeu, rspunse sodatu.
Gentomu se ndeprt cu pruden, de|a nentt de attudnea sa
de ndgnare. Dar regee nu era atent a e.
O urmrea dn prvr pe Gette care, srnd dn aua cauu "se
repezse ctre Margentne, e spuse ducese dEtampes:
- Drag preten, ndeprta-o de acoo pe mcua descreerat cc
o s se compromt.
Regee o recunoscuse pe Margentne?
Nu nc!
.......
Aadar, Gette porn s aerge spre Margentne, ngenunche ng
ea, o rdc de cap.
Atunc, o recunoscu.pe nebun ce ocua n magherna dn strada
Mauvas-Garcons.
I amnt de groaz pe care aceast femee -o provocase, amnt
de masc otrvt.
O acrm pcur dn och, murmur:
- Nu este mama mea!.
La strgtu Margentne, a aceast chemare puternc mctoare,
Gette avusese pentru o cp senzaa car c mama ei era aceea
care o strigase0
acum, dezamgrea e era att de amar nct faptu acesta o fcu
s crmeze.
Nu! Nu putea f mama e, femea asta care o amennase, o
bruscase!.
- Ha, ven, copa mea. ocu vostru nu este ac.
Gette rdc och o recunoscu pe ducesa dEtampes. n
aceea cp, vzu c un anumt numr de gentom se apropaser
o prveau cu mrare.
Regee nu se afa prntre e.
- A sost medcu! spuse unu dntre ce de fa. Gette se rdc,
fcnd oc medcuu.
Duces ncerc s-o ndeprteze. Dar ea se opunea.
I se fcu nespus de m de femea care o numse "fca e".
- Trebue s-o um de ac spuse medcu. te cneva unde
ocuete?.
- Locuete a caste, n apartamentu meu! spuse Gette.
Cuvntee scpar ca s spun aa, peste vona e; e pronun cu
mpetuoztate , char de atunc, se pru c avea un nteres deosebt
ca Margentne s fe dus n camera e; cu o cp ma devreme, n-ar f
desut acest nteres.
- Ce trece prn mnte, draga mea! spuse cu gas tare ducesa
dEtampes, dar att de neconvngtor, nct era evdent c nu s-ar
mpotrv de c srntoaca s fe dus n casteu rega.
In acest rstmp, nte soda aduseser o targ pe care fu aezat
Margentne n stare de nconten.
- Ce hotr, doamn? ntreb medcu pe ducesa dEtampes.
- Da ascutare domnoare de Fontanebeau, spuse Anne cu un
surs.
.......
Fr s atepte sfrtu acestu ncdent, regee, se retrsese n
apartamentu su.
Era furos, o dat ce se vzu sngur, dadu curs ber turbr sae.
- M-o va pt scump! morm e. Amennarea era adresat ducese
dEtampes.
De-o dat, se aez a mas, apuc o pan scrse:
"Ordn ctre doamna Anne de Psseen, duces dEtampes, de a se
retrage ndat ce va prm nscrsu acesta, a proprete ce- aparn,
pe care nu e va ma prs fr comsmmntu nostru, de unde nu
va reven dect atunc cnd vom bnevo s-o chemm a cartea
noastr".
Semn - chem pe Bassgnac.
Vaetu de camer se v.
- Trmte- a mne pe cptanu grzor, spuse regee.
- Domnu de Montgomery se af char n antcamer, sre, dar
Ma|estatea Voastr ar dor s-o prmeasc pe Doamna duces
dEtampes?
Regee tresr.
- Iar ea! fcu e tubure. S se duc a dracu. Ba nu, spune- s
ntre.
O cp ma trzu, ducesa ntr, surztoare, n cabnetu regeu.
Intr n acea moment cu Montgomery, a porunca u Francos I.
Acesta ntnse cptanuu pergamentu pe care pusese
adneaur sgu.
- Montgomery, spuse e, ct acest act nsrcna-v s-
asgura executarea.
Oferu parcurse pergamentu dntr-o prvre.
- Char medat, sre? ntreb e.
- Char acum, rspunse regee, camat de sentna pe care tocma o
dduse. Hade, atepta momentu n antecamere.
Montgomery neese, saut e.
Anne aruncase o prvre ptrunztoare asupra pergamentuu.
prvrea surprns a u Montgomery sar s ntrezreasc adevru.
Se aprope de rege punndu- mna pe bra spuse:
- Char att de mut m purta pc, Franos? snd a o parte
orce etchet n exprmare n conportament, nfndu--se nu ca o
supus, c n catate de metres, Anne acona asemen unu dpomat.
- Doamn, spuse cu rcea n gas regee, a dort s-m vorb.
Am consmt s v acord auden. ns grb-v.
- Grb-v! strg duces, cc Montgomery ateapt nerbdtor,
nu- aa, sre? Ca s m arunce n cne te ce temn? Spune deschs,
aa cum vorbesc eu, ca s se a amnte c a curtea Frane
devotamentu se af Ia bunu pac a unu caprcu rega, c ce care
rsc vaa pentru rege, va a|unge poate -mne proscrs sau
condamnat!. Ah! Franos! Acesta este oare preu fdet
constante mee preten? Ce-m reproa? C nu ma snt frumoas,
poate! E acesta un pcat, ntr-adevr, dar totu aveam dreptu s
sper c afecunea mea, nu ma ndrznesc s spun ubrea mea, ar f
ntr-o z recompensat atfe dect prn m|ocrea unu Montgomery!
asta tocma n cpa n care aduceam un servcu regeu meu. un nou
servcu, sre!
Duces dEtampes cunotea pe Francos a e pe de rost. Ea ta c
fondu, esena ns a acestu caracter era de un egosm ncurab.
Arunc aceste utme cuvnte regeu pentru a- trez nteresu, se
prefcu de ndat c se retrage pe neateptate, stratege de atmnter
comun tuturor femeor.
- Ado, sre, spuse ea cu o voce spart ca cam ar f fcut un efort
ca s nu zbucneasc n acrm. Ado, Francos! Ceea ce aveam s v
spun n-ar ma avea sens, acum. Ado!.
Regee o cuprnse de mn. Cuvntu "servcu" atrsese atena,
cc ncodat Anne nu se udase degeaba cnd avea s- fe ut.
- Lsa-m, sre! spuse ea acoperndu- och cu mna rmas
ber.
- E! a naba, doamn ce v s-a nzrt? Ce v face s crede c
sunte amennat?
- Sre. a ncerca s ua napo de a Montgomery pergamentu
pe care -a nmnat, s m- da s- ctesc?
In tmp ce se strdua s scape dn strnsoarea u, ducesa potrv n
aa fe ucrure nct s aunece n braee regeu.
Anne era o remarcab frumusee, doar Dane putea s rvazeze
cu ea.
Nu purta nc pe chpu su, nc pe frumoasee- brae, ncunu dntre
stgmatee btrne sau ae maturt.
Pru e rspndea un parfum mbttor.
Och e scnteetor erau neca de acrm care fceau ma
structor ma meancoc.
Oferea n cpa aceea, n spendoarea sa, tpu feme ametoare.
Nu- trebua att de mut u Francos I, e care doar a smp vedere
a une fuste zrt pe unu dn cordoaree paatuu su fcea s se
aprnd.
- E, ha, se bb e, nu m |udeca att de aspru. Era mrtursrea
nfrnger!
- Vreau pergamentu, sre! murmur ducesa pe un ton foarte sab.
- Montgomery! chem regee.
Cptanu grzor, care atepta n spatee u ntr. Dn attudnea
regeu a ducese, ghc ceea ce se petrecu.
- nscrsu pe care v -am nmanat. fcu regee.
- Iat-, sre.
- E bne, dstruge-. I revoc.
Duces ntnse mna ca s poat apuca pergamentu, dar de|a
Montgomery aruncase n emneu, prefcndu-se a nu f observat
gestu ducese dEtampes.
- Pute s v retrage, Montgomery, spuse atunc regee, care
adres cptanuu su un surs care ar f fcut s peasc de nvde
pe favor regeu dac -ar putut vedea.
- Domnu de Montgomery este cu adevrat un om de sprt, fcu
duces.
- Este un sodat devotat, spuse regee; vo asgura o carer
struct. Pergamentu nu connea nmc nteresant pentru persoana
dumneavoastr; dar de vreme ce v nentea exstena u, sunt ferct
c n-a ma rmas nc urm de e.. Dar parc spunea.
- C tocma v-am adus un servcu? Da, sre, un servcu zvort dn
dragoste.
- Nu m-am ndot ncodat de smpata dumneavoastr, draga mea
Anne..
- Ah! Francos, e atta tmp de cnd nu m-a ma vorbt astfe.
Smt c renasc! Am pns ze nop de-a rndu.
- totu och votr nu sunt ma pun frumo, strucrea or nu
s-a oft, fcu regee ma mut dn gaantere dect dn convngere
Despre ce este vorba?
- Sre, femea aceea, srntoaca asupra crea a tras una dn
santnee voastre.
Regee ncrunt dn sprncene.
Cuvntee acestea, care amnteau de consemnu pe care dduse,
mutau cu gndu spre ate preocupr; ura sa mpotrva doamne
Ferron, sosrea u Manfred.
Ctn dn cap ca pentru a ndeprta asemenea preocupr.
- E bne, ntreb e, ce- cu femea asta?
- A fost adus n caste, sre.
- n caste! zbucn regee surprns.
- n apartamentu ducese de Fontanebeau, sre. Asta am vrut s
v aduc a cunotn; tnra duces a cerut, a pretns c ceretoarea
s fe adus n apartamentu e. Or, cred, sre, c ee se cunosc; cred.
da, sunt sgur c a face foarte bne s merge s-o vede pe femee.
- M duc char acum, repc Francos I agtat.
- Duce-v dar, sre, amnt-v ce pun c eu am mpns
devotamentu pn ntr-acoo nct s v su|esc trecnd char peste
nteresee sufetuu meu!
Francos I fu cuprns de emoe, fapt care se ntmpa destu de rar a
e.
cuprnse mne ducese murmur:
- De fapt, nu v ubesc dect pe dumneavoastr!
e se grb s aerge spre apartamentu u Gette.
Era o ovtur mastr de ndrznea fnee femnn pe care
tocma o reuse ducesa dEtampes. Nu numa c nu sufase un cuvnt
despre geoza sa fa de Gette geoze de care se temea regee, c
ma mut se ddea drept protectoarea ubror u Francos pentru
Gette.
Char dn acea cp devenea metresa egtm, ndugent care
nchde och n faa unu caprcu pentru c era destu de puternc s-o
fac!
.......
Margentne fusese dus n mca odae retras n care ocua Gette.
Medcu casteuu, descoper bustu rnte, examna rana ce se afa
deasupra snuu drept.
Doamnee de onoare s-au ndeprtat n grab cu aere de pudoare,
ofensat.
Gette rmsese pe oc.
char dorse s- a|ute pe medc.
Atunc examna rana.
- Cred c sufernda se va pune pe pcoare n cteva ze, spuse e n
cee dn urm.
cum contnu consutaa, spuse u Gette.
- Rdca-o un pc de cretet. aa. rmne aa.
Ascuttoare, Gette, pusese mne sub capu Margentne o
susnu, n tmp ce medcu spa pansa rana.
In momentu acea Margentne deschse och.
Prma sa prvre, cu un amestec de ndoa, de umre nesfrt
de ncntare, se fx asupra u Gette.
- Bat femee, spuse aceasta, cum v sm?
- Bne. foarte bne. spuse Margentne. Ncodat cu m-am smt
att de bne.
ea contnua s-o mnnce dn prvr pe Gette.
- Gata, am termnat! spuse medcu. Daca st ntt, dac nu
atnge pansamentu, se va vndeca repede.
E se retrase.
Atunc, Gette, prv n |uru e vzu c nu ma era nmen n
camera sa.
nchse ua ven s se aeze ng Margentne surznd.
- Unde m afu ac? ntreb Margentne.
- n casteu de a Fontanebeau, rspunse cu gnge Gette.
Margentne sm un for de nente.
- Casteu, murmur ea. Ah! da. casteu regeu Frane, nu- aa?
- Da doamn.
Ee dscutau astfe cu gas sczut, n nte, fr emoe aparent,
totu fecare dntre ee smea tresrnd n vocea ceeate o nedefna
profund agtae.
Margentne nea n fru sentmentee ce zbucneau nuntru e
cu o for cu att ma de temut nct acurn era pe depn content de
asemenea sentmente de aceast for.
A f zs c focu de arm a santnee ucsese nebuna dn ea..
Cu uure aproape ngrozt, ddu seama c raona; desu
mpezmea, ordnea ogca gnduror sae; neegea c redevenea
stpn pe memora sa.
Ea refcu precum ntr-un vs de o cp ctora sa de a Pars a
Fontanebeau; se revzu ateptnd trecerea regeu a amantuu su!
- repet cuvntee ducese dEtampes:
- Ute-o pe fca ta! pe Gette a ta!.
Dar un fe de umbr ascundea, o parte dn ntmpre care se
petrecuser n tmpu nebune sae rmneau de neptruns.
Aa se fcea c nu- amntea deoc de ce avusese deea s vn a
Fontanebeau; nu- amntea nc faptu c tnra fecoar care
zmbea fusese n magherna sa.
Vorb dn nou cu o sfa temtoare:
- Vre s-m spune numee dumneavoastr? A f ferct s-
tu.
- M numesc Gette.
Degetee Margentne se strnser sub aternuture patuu; dar se
abnu.
- Gette! fcu ea cu o profund tandree; e un nume tare frumos.
Gette zmb.
Margentne pstr cteva momente de tcere. Apo ntreb:
- De ce am fost adus n casteu acesta frumos?
- Eu am dort aa.
- Dumneavoastr? Ah! de fapt. nu- de mrare;..
- De ce? fcu Gette surznd.
- Pentru c ave sufet bun. se vede. apo. poate pentru c
trebua s se ntmpe astfe.
Gette nu neesese fraza aceasta confuz care, pentru Margentne,
exprma sentmente ma confuze.
De atmnter totu o umea n attudnea n vorbee rnte.
S fe oare aceea femee care se comportase att de urt fa de
ea a Pars?
Ce schmbare se petrecuse n ea?
de ce, Margentne, adneaur, nante de detuntura arme, se
avntase ctre ea, strgnd:
- Fca mea! Gette a mea! Femea aprea nvut de mster.
Dar, orcum ar f, o smpate care nu nsemna poate n fond dect o
m ntens se fcu fa de nenorocta femee.
Poate aa numa pentru faptu c putuse s cread pre de un mnut
c era mama sa.
In acest rstmp, Margentne o ntreb:
- Se spune c regee are o fc. prcepe. o fc a cre mam
nu se cunoate. Aa-?
Intrebarea o fcu pe Gette s peasc. Och se mpen|enr.
Pec fruntea. Margentne o prvea cu nesa.
Vorb dn nou pe un ton tremurat:
- Rspunde-m. oh! crede-m. f sgur de asta. dac v
ntreb asemenea ucrur. Uta ce este. vaa mea atrn de un fr.
Rspunde-m cum -a rspunde une murbunde pe care cuvntee
voastre pot s-o fac s rmn n va sau s-o ucd.
- E adevrat, doamn, spuse atunc Gette. regee are o fc sau,
ce pun, aa am nees de vreme ce e nsu m-a destnut-o.
- Fca aceasta. sunte dumneavoastr, aa-? sunte
dumneavoastr.
Un suspn de durere scp tnere fecoare care ngm:
- Eu sunt, ntr-adevr. Fca regeu. va! o fc fr mam!
Margentne fu strbtut de un tremur nervos.
Mne sae, se mpreunar, ntr-o attudne de adorae, o
contemp pe Gette aa cum amntea c o contempase ntr-o z,
cu o prvre pn de ubre, pe Fecoar pe care, n credna sa nav, o
mporase cnd fusese n bserc. och e pngeau ntt.
- Doamn! Doamn! strg tnra fecoar ngrozt v sm ma
ru?
Margentne ctn dn cap n semn c nu. cu o voce gtut,
murmur:
- Ave pun rbdare.. Am attea ucrur s v destnu. s-m
trag un pc sufetu ca s pot vorb.
Gette atepta fremtand.
Femea rnt pstrase attudnea sa de adorae; acrme
curgeau ncet, fr a f zgudut de pns, prea c sub nfuena or,
chpu cptase o exprese de strucre strane.
- Ascuta spuse n fne Margentne. trebue s v pun. A exstat
n vaa mea o ung peroad pn de ntunerc, smt c a ncerca n
zadar s-m amntesc ceva dn vremea aceea. Ce s-a petrecut n
tmpu acesta? Nu tu. Cte ze sau c an a durat, nc asta nu
stu. M se pare c am dormt mut tmp. vreme ndeungat. c
doar acum m-am trezt. Aba dac pstrez o amntre vag a ctorva
ntmpr. ca o amntre de vsur de|a terse de umna ze. Aa se
face c m se pare s v f vzut. dar e o nchpure, fr ndoa.
- Da, o nchpure! spuse Gette.
Cc se prea c dac ar amnt de ederea e dn strada Mauvases-
Garcons, -ar provoca feme rnte o mare dezamgre.
Margentne contnu:
- Dar, de pd, tot ceea ce s-a petrecut nante de acest rstmp
ntunecat, m amntesc pn n cee ma nensemnate amnunte.
Durere mee de atunc m nbu de spam, ca cum e-a f smt
adneaur. bucure mee m se par att de v nct m ntreb dac
an aceta au trecut cu adevrat.
- Odhnt-v, v mpor, o ntrerupse Gette ngrozt de pasunea
pe caro o ghcea n mntea Margentne.
- S m odhnesc! zoucn cu patm aceasta. Dar faptu c v
vorbesc m se pare nespus de odhntor. apo. nu t. oh! dac ar
f cu putn. Ascuta-m. Sunte o tnr feoar cu sufet
nentnat, poate c n-ar trebu totu s v spun. poate c o s m
condamna. Dac at t cum m se strnge nma a gndu c m
este rune de dumneavoastr! Totu trebue s m destnu..! Eram
tnr pe atunc; eram frumoas, ubeam dn tot sufetu pe acet
tnr cre care m |ura c, m va ub toat vaa. Ro. Ah! de
asta m temeam. cum s procedez?
- Nu, nu! vorb cu uea Gette tuburat de emoe. Vorb. nu
ua amnte a mne. M vo strdu s v neeg.
- E bne, deven mam. Avu un cop. char n zua aceea. Z
de bestem, z de bucure, afa despre neegurea brbatuu pe care
ubeam. fu ct pe ce s mor. apo m-am revent a vaa care m s-ar
f prut umnoas dac a f putut pstra copu.
- Aadar copu a murt? ntreb Gette fremtnd.
Margentne nu rspunse. Poate c nu auzse ntrebarea.
Reu dscua cu o ardoare crescnd:
- t cum se numea ace om?
- Spune! Ah! spue I
- Se numea Francos devense regee Frane.
- Tat meu! murmura Gette cu gas foarte sab.
- Ct despre copu meu. v-am spus c era fet? Ascuta.
ascuta.. Faptee astea se petreceau a Bos.
- Bos! excam nbut tnra fecoar.
- ntr-o z. copa dspru. Cum? Nu tu. Ma trzu, mut ma
trzu, afa c fusese vzut a Mantes.
- Mantes! spuse Gette cu gasu necat de emoe pad ca o
moart..
- M s-a spus c un brbat o uase cu e. o poctane. apo, nu-m
ma amntesc nmc.
Un geamt nedefnt de bucure nexprmab scp u Gette. Vo
s strge: Mama! mam!. Eu sunt fca ta! dar nu putu s scoat un
sunet; vo s ntnd braee. dar sm c o prsesc putere czu a
pmnt.
- nger a ceruu! ea este! ea este!
Margentne n dn aternut cuprnse fca n brae.
Mngere ptmae ae mame sae o fcur pe Gette s
redeschd och.
- Mam! murmur ea cu voce sab.
- Tu et, spuse Margentne hohotnd de pns rznd, aadar tu
et! Nu eram sgur! Ct et de frumoas! ct a crescut! Doamne!
Aadar a trecut o groaz de tmp! nchpue-, cnd m gndeam c te
vo rega, m zceam c te vo ua n brae s te egn.
vorbnd astfe, Margentne se aezase, o puse pe Gette pe
genunch s, o egn ca cum ar f fost o fet foarte mc.
Ghemut n braee mame, cu smmntu fercr depne a
thne pe care ncerca pentru prma oar, Gette pngea ncetor.
Scena care urm este dntre aceea care scap descrer.
Mama fca strns nnute pngeau se srutau cc vorbee
erau de prsos.
In fne, dup atta manfestare de sentmente Margentne dor s
afe cum se fcea c Gette cunotea tat, cum de se afa n
casteu dn Fontanebeau.
- Regee. ncepu ea.
Gette se nent.,
- Ah! mam, mam scump, s nu vorbm de omu acesta. m
nspmnt.
Margentne rmase nmrmurt ca n faa une destnur
neateptate a une crme monstruoase.
- Aa care va s zc, bombn ea, ru pe care -a fcut mame nu
-a fost de a|uns. ma trebua ca.
n cpa aceea, n pragu camere apru o mume de persoane,
brba feme.
unu dntre e, nanta pn n m|ocu camere gr cu asprme
n gas:
- Ia te ut, ce ma e comeda asta? ce caut ac ceretoarea
asta?. S fe nfcat s fe dat afar dn paat, fr at
pedeaps, avnd n vedere starea n care se af.
Ct despre dumneavoastr, Gette.
Intnse mna, ca s-o prnd pe Gette.
Dar se opr pe dat, pad, ncepu s se retrag ca cum ar f
vzut un spectru.
Margentne se rdcase n pcoare.
Cu un gest energc dar gr|uu, o trsese napo pe fat.
Mna e se nepen pe sptaru scaunuu pe care sttuse o cp ma
nante, , furoas, ncordndu- putere, cu och numa vp,
morm:
- Ha, ncearc s te atng de ea. ncearc, atunc s te .
- Mama! bgu regee.
cuvntu acesta, pe buzee u schmonoste de un rn|et de
groaz, cpt o semnfcae formdab. Mama!. asta voa s
nsemne: bestemu.
Char e, ntr-o sear, auznd-o pe nebun cum ur pe strze
Parsuu, nu grse oare aceast mrtursre suprem:
- 4argentine# 7catul tinereelor mele #0
Lu Franos I se fcu frc.
De cne?
In paatu su, ncon|urat de soda, char n camera asta n care
ascortau numero gentom, de ce avea s se team?
I era team de pornrea e dsperat; avu senzaa c dac s-ar
apropa nebuna -ar sr a gt; era team c nu cumva ea s
amnteasc fa de ce prezen tragca ntmpare de a Bos; era
team s nu fe fcut de bat|ocur; era team c devne dezgusttor;
era team s nu fe ucs; era team de orce; dar nu recunoscu n
snea u c dac ddea napo, dac fugea era pentru faptu c o for
nvzb, ndr|t, o for admrab numt, iubire de mam, se
opunea. de aceea avea pe buze ace unc cuvnt a cru sens
profund se potrvea cu profunzmea spame sae:
- Mama!.
Dntre gentom pe care regee adusese pentru a nu o ndr| pe
Gette vennd de unu sngur, cva vor s se npusteasc asupra
neobrzate.
Regee opr spuse murmur ma bne zs:
- Retrage-v, domnor. Femea aceasta se af n ocu pe care
mert. retrage-v.
Um, ngroz, se supuser. ddur napo, pecar urma de
rege, ascutnd cu uure bombnee mame furoase.
XXXI LA HANUL CAROL CEL MARE
Cu o sear nante se petrecuse, a hanu Caro ce Mare, o
ntmpare care are ocu e n povestrea noastr.
S-a vzut cum, pe tmpu dmne, nante de a se ntn cu Gette
pe care voa s-o nvte a vntoare, Francos dduse anumte ordne
cptanuu grzor, Montgomery.
Pe, de-o parte, cre trebuau s cutreere mpre|urme orauu
Fontanebeau, , pe de at parte, a cderea ser, s se cotrobe prn
toate hanure pensune sae.
Aceast dub acune avea ca scop s- aresteze pe Madeene
Ferron, pe Manfred pe Lanthenay.
Ia vremea aceasta, Montgomery, era pe punctu de a face carer a
curtea Frane.
Mtaru acesta nu era tocma ceea ce numm un curtezan; avea
manera u de a curta, asta consta n a cere persoaneor n stare s-
fe de foos nte favorur care nu pot f cerute orcu, char dac
trda cu cea ma desvrt ndferen tocma pe acea care
spr|nser.
n ceea ce prvete pe rege, care dspunea pe depn de tture
nobare, de domen de func bne ptte, Montgomery hotrse s-
cucereasc bunvona dovednd un devotament fr margn avnd
succes de fecare dat cnd Francos I fcea ape a acest devotament.
Fr scrupue nute, pun |enat de o contn de care nu se
snchsse vreodat s- adreseze ce ma mc repro, poate pentru c ar
f avut prea mute s- reproeze, ndemnatc, subt cura|os cu snge
rece, Montgomery era modeu perfect a cptanuu de grz.
Cnd Franos I ncredna msunea s- aresteze pe frumoasa
doamn Ferron pe ce do ceretor, Montgomery u ucrure n
seros.
Prma sa gr| a fost s trmt tafete pe toate drumure; n
acea tmp, pregt expeda de noapte rspndnd scoade prn
toate hanure dn Fontanebeau
tafetee se ntoarser cu coada-ntre pcoare.
pn a sfrtu ze, cptanu fu convns c Madeene Ferron era
de|a foarte departe de Fontanebeau.
Dac n prvna asta, dezamgrea a fost compet, nu a fe se
ntmp n prvna ceor do ceretor.
Una dntre scoade, sos ctre oree apte seara spuse c nte
strn sos de pun vreme ocuau a hanu Caro ce Mare c do
dntre e semnau cu ce cuta.
Montgomery hotr s se afe e n fruntea cete care ar merge a
hanu Caro ce Mare.
- Dn tre, gnd n snea u, vo ofer regeu do, , dac nu m
ne, prnderea ceor do va face pe rege s ute de fuga doamne
Ferron.
Montgomery frec mne.
......
Ctre oree nou |umtate seara, orau Fontanebeau fu
cutreerat de patrue ce aconau pe tcute. Fecare dntre patrue
mergeau a hanu care fusese desemnat, ntra acoo dac hanu era
deschs, cerea s se deschd, nvocnd porunca regeu dac era
cumva nchs.
Atunc soda se rspndeau nuntru, trezeau cu brutatate pe
ctor adorm, e egau mne a spate duceau a caste.
Hanu Caro ce Mare era aezat pe o strade pun frecventat cu
o reputae destu de proast, ce se numea strada Fagots.
Cu tot numee su pompos, era un han prpdt, care gzdua
ctor destu de rar care ducea exstena mzer dn vnzarea de
bere a can sodaor.
Intr-adevr, hanu nu era prea departe de caste.
In acea tmp cu ceeate cete, Montgomery pec de a caste n
fruntea a vreo patruzec de soda bne narma, pregt cu tot ce
era nevoe pentru a fora o poart sau s reduc a tcere s
mobzeze un fugar.
Nu ntrze s a|ung n stradea Fagots, ncepu prn a boca cee
dou capete ae strz cu cte zece archebuzer; aceta prmser
ordn s ucd pe orcne ar ncerca s treac.
Apo, cu cea douzec care rmneau, cptanu nanta spre
hanu Caro ce Mare.
Poarta era nchs.
Hanu era cufundat n cea ma depn tcere. Nu se zrea umn a
ncuna dntre ferestre. Montgomery btu n poart.
Spre marea sa surprz, poarta se deschse dendat.
- Drace! gnd e, at o poart care se deschde prea esne!
S gsesc oare de data asta cubu go?
Totu ntr n odaa cea mare, unde hangu, sautnd sugarnc,
tocma poftse nuntru.
I sase soda n strad.
- Moneague, se adres e hanguu, ave drume care au tras a
dumneavoastr?
- Da, monsenore.
- C? Spune sncer, cc s-ar- putea s v coste scump dac
ncerca s va bate |oc de oamen eg dn su|ba regeu.
- S m fereasc Dumnezeu, monsenore! Gzduesc n cpa de
fa cnc necunoscu, de asta m vede aa de muumt, cc de
mut vreme un asemenea chpr.
- Ce fac e n cpa aceasta?
- Ce s fac, dorm, fr ndoa.
- Bne, nmosue. Am vent ac ca s- arestez pe acet
necunoscu dn porunca regeu; soda me or sa ntre, treaba se va
face fr zgomot fr zarv, nu ve avea atceva de fcut dect s-
m arta ue odor or.
- Sunt un supus fde a Ma|est Sae, fcu hangu ncnndu-se
pn n pmnt, cu toat paguba pe care ucru acesta m-o provoac
betuu meu han, m vo supune, monsenore.
- Iat ntr-adevr un om onroab, gnd Montgomery.
- Da porunc sodaor s ntre. ma spuse hangu.
- O cp. Prntre necunoscu, se af do sos doar de cteva ze,
nu- aa?
- Da, monsenore, do ma tner.
- Auzt-a cumva, dn ntmpare de numee or?
- Da, monsenore.
Montgomery fremta.
Carera sa urma s se hotrasc prntr-un |oc a ntmpr.
- Spune-m-numee acestea! fcu e pe un ton rgut.
- I-am auzt pe ce do gentom strgndu-se pe nume, unu se
numete Manfred ceat Lanthenay.
- Hangue! zbucn Montgomery rados, v promt cnczec de scuz,
s m bat Dumnezeu dac nu v- aduc char mne.
Hade, conduce-m a odaa ceor do. cea nu m ma
nteresaz.
Cptanu se ntoarse cu faa ctre ua ntredeschs ca sa- cheme
soda.
n cpa aceea, o u cu vtra afat n captu ncper se deschse,
se v un om, vorb pe un ton ronc:
- Nu v osten s porunc sodaor s ntre, domnue de
Montgomery, no ne predm regeu!
- Trbouet! excam cu gas nbut Montgomery.
- Iet anume de a Basta pentru a v a|uta s executa ordnee
regeu, dragu meu!
- Trbouet! repet cptanu consternat.
- Gata s dea socotea Ma|est Sae de abu zor cu care m-a
condus a Basta.
- Vorb ma ncet! murmur Montgomery aruncnd ctre soda o
prvre de groaz
- Ave dar bunvona s nchde ua, dac nu vre s se aud c
-a mnt pe rege udndu-v c m-a arestat m-a condus a
Basta!
Montgomery se supuse cu doctate, apo reven spre Trbouet.
- Avem de dscutat drag domnue de Montgomery!
Ins soda ta au auzu foarte fn. sunt sgur de asta.. Nu sunte
de prere s retrage ceata asta care ncurc strada degeaba.
- Degeaba? repet Montgomery uut.
- P! Aa m se pare, de vreme ce ne predm de bunvoe,
preten me cu mne.
- Preten dumneavoastr?.
- Fr ndoa. nte preten tare drag, do tner care tu ce
datoreaz ordneor bunuu nostru rege Franos de Vaos; cc pot s
v ncrednez c Manfred Lanthenay au fost mut caomna; e nu
cer atceva dect s mearg a nchsoare. cu conda s merg acoo
cu e mpreun cu e s m nfez dnantea regeu, care va f tare
bucuros s m revad, sunt convns de asta. Am vrut s e abat
gndu de a o asemenea ntene, dar s-au ncpnat att de tare
nct nu tu ce s ma cred. Ha, drag cptane, dor s- chem ca
mpreun s mergem escorta de soda dumtae?. "Iat- pe
Trbouet! vor strga cu voce or mnunate Manfred Lanthenay; ute-
pe famou Trbouet care a et de a Basta unde fusese nsot de
domnu de Montgomery!" Cc sav Domnuu, orcne te ct de esne
este s scap de a Basta.
Lu Montgomery nu- trebu ma mut
Ie n strad nchznd cu gr| ua n urma sa, ordona sergentuu
s rdce paza de a cee dou capete ae strz s se ntoarc
mpreun cu toat ceat a caste.
- Ce cuta nu se af a han, psre au prst cubu, ns am
s- cercetez pe hangu poate vo cpta vreo murre.
Surprns ncntat c efu acord atene bnevond s- dea
expca, sergentu se grb s- adune ceata, n vreme ce
Montgomery ntra dn nou n han.
- Adu-ne nte vn de An|ou, hangue! comand Trbouet btnd cu
pumnu n mas.
, nvtndu- pe Montgomery s a oc, adug cu rone:
- E vnu preferat de Ma|estatea Sa; de bufonu su; dec de
cptanu grzor regeu!
O can pntecoas dn costor fu adus a mas de ctre hangu
care, a un semn a u Trbouet, dspru pe fur de ndat.
Trbouet umpu cee dou pahare.
- Ce-ar f dac am reua dscua de acoo de unde am sat-o? vorb
Trbouet aeznd pe mas paharu pe care gose dntr-o sngur
nghtur.
- Unde rmsesem? bgu Montgomery.
- Ah! cptane, v-a sat memora. Am s v vn n a|utor. Ia s
vedem, dac m aduc eu bne a|nnte, m-a uat de bra, m-a scos pe
poarta Luvruu m-a cerut s ntervn pentru dumneavoastr pe
ng rege, creznd c ntrasem de|a n graa regeu.
- Acesta- adevru; unde vre s a|unge?
- La ceea ce a urmat: am ters-o, fapt pentru care m cer scuze dn
adncu nm. Cnd v-a ntors a Luvru regee v-a ordonat s m
duce pe dat a Basta, s m arunca ntr-o temn de unde nu
se aud vaetee ceu nenoroct unde este sat s moar utat de to!
- Cum de t asta? fcu Montgomery care revenea pun cte
pun.
- Ute c tu, onorabe cptan. Or, a doua z dmneaa, -a
anunat pe rege c, grae strdune dumneavoastr, m afam de
acum n nchsoare. A mnt, dragu meu, dar asta a nsemnat
nceputu carere voastre.
- Se poate. ?
- asta nseamn c: dac -a aresta pe tner me preten, m
vo da eu prns odat cu e ve spune regeu: "Sre, at dat,
aege- cu gr| pe ce care trebue s m duc a nchsoare." V da
seama ce efect ar avea.
Montgomery fremta.
neegea prea bne c dac s-ar petrece un asemenea evenment ar
nsemna pentru e o catastrof dn care nu s-ar ma restab, n ce ma
ferct caz ar perde gradu su|ba s ar cdea n dsgrae.
- Da, spuse e oftnd furos, sunt nevot s cad a nvoa. tot
att de bne, dup cum vede nu -am arestat pe ce do ceretor pe
care dumneavoastr socot preten.
- Nu n seara asta, dar cu at ocaze?
- V dau cuvntu meu de.
- V cred, dragu meu, dar nu s-ar putea aran|a cumva cu un at
ofer, ntnat, sau cuprns de un mbod neateptat.
- Nu vo sufa o vorb.
- Nu m ndoesc de ucru acesta; ns atn care, dup cum o t
dumneavoastr, erau un popor tare ntegent, aveau un proverb.
Cunoate atn?
- Nu! rspunse cu rcea n gas cptanu.
- Mare pcat. Vreau s v spun totu acest proverb, care m-a
ocat prn exacttatea sa, pe ng ate nsur pe care e poate avea.
Iat ce spune proverbu, drague: $erba volant, scripta manent.
- Ce vrea s spun?
- C vorbee zboar, ca fugu uat de vnt, dar cee scrse rmn.
- Vre s v dau un nscrs?
- Atta tot.
- dac refuz?
- Atunc, ascuta-m cu atene. Sunt n vrst, nu n deoc a
peea mea, , n fond, pun m pas de vo putrez n fundu vreune
temne. Dar dac refuza s scre, m duc char acum a caste,
spun prmuu ofer pe care ntnesc: M numesc Trbouet, duce-
m a rege.
- Asta n-ar mpedca arestarea ceretoror, spuse Montgomery pe
un ton sumbru.
- Aa-, dar asta ne-ar rzbuna dnante.
Manfred Lanthenay ar f aresta. poate, doar dac e o
consmt! Dar ceea ce e sgur, este c dumneavoastr care a neat
bun credn a regeu ve f arestat dus a Pars sub paz sever,
aruncat n vreo temn oarecare.
Montgomery tremur. Fruntea se brobon de o sudoare rece.
- Aadar scre! reu Trbouet mpngnd sub och cptanuu o
foae de pergament o pan de scrs care, de bun seam, fusese
pregtte dnante.
- dac te ucd! rcn deodat Montgomery.
n aceea cp, mpnse masa cu putere, trase pumnau se
avnt spre Trbouet.
Acesta urmrse nc de a nceputu aceste ntmpr mcre
nterocutoruu su.
Fcu un sat n urm, nante ca Montgomery s- f putut atnge,
se gsea pe poze, cu saba n mn, zbucnnd n rs.
Cptanu ta c Trbouet era o for de temut a scrm. Ar f
ncercat totu s oveasc adversaru dac n cpa aceea n-ar f
ntrat cva brba n odaa cea mare a hanuu.
Montgomery recunoscu pe do dntre e: Manfred Lanthenay.
In rest, nu mcar un deget mpotrva cptanuu prur c vor s
fe de fa a upt ca smp spectator.
ns Montgomery neese c dac rnea pe Trbouet nu ma eea
vu dn acest han.
Cu o mcare furoas, bg pumnau n teac, merse s- rea
ocu a mas spunndu- u Trbouet:
- Ce trebue scrs?
Atunc Manfred, Lanthenay, Spadacape cavaeru Ragastens uar
oc n ceaat capt a s.
Trbouet dct Montgomery scrse:
"Ordn efor de paz a casteuu dn Fontanebeau de a se purta
cu respect bunvon cu bunu meu preten Feura care se ma
numete Trbouet".
Intorstura echvoc a aceste fraze scp u Montgomery, care de
atmnter nu ma era n stare s |udece.
Semn. Cu un cr de bucure n och, Trbouet puse mna pe act
zcnd:
- neege, dragu meu. Cu un asemenea nscrs de mprtane,
pot s ptrund peste tot fr team.
- Aa s fe! fcu Montgomery cu o voce gtut de fure; dar
zbnda dumneavoastr va f de scurt durat; m vo strdu ca n ma
pun de opt ze.
- Oho! n ma putn de opt ze, vom f cu to departe de
Fontanebeau.
Asta voa s afe cptanu.
- Bne ar f s fe precum zc, vper! morm cptanu.
e, nsot pn n prag de ctre Trbouet, care saut cu
adnc peccune.
......
A doua z dmneaa, Montgomery, postat n antecamera regeu
atepta cu nerbdare s fe chemat de Franccs I. Dar regee era
absorbt de o probem seroas: nuta sa de vntoare.
Pec a vntoare fr s afe de a cptanu su vreo veste despre
duba nfrngere dn a|un.
Am povestt scena care a avut oc ntre Francos I ducesa
dEtampes a ntoarcerea de a vntoare, am vzut cum Montgomery
se prcepuse s merte de a regee su un zmbet care ncura|a
ntructva; am vzut n fne c regee se dusese n apartamentu u
Gette, tot ceea ce a urmat.
Acesta era momentu n care Francos I amnt de ordnee pe care
e dduse.
I chem pe Montgomery s puse ntrebr pe un tot att ee
sumbru nct cptanu, tremurnd, gndea c, nendoos urma s
petreac un sfert de or dezagreab.
Dar de ndat, deven stpn pe e , dnd dovad de ndrznea,
bzundu-se pe ans pe schmbre brute de a curte, rspunse:
- Sre, n-am putut s arestm nc pe doamna Ferron nc pe ce do
ceretor.. Motvu este foarte smpu, sre, femea ce do bba au
prst orau Fontanebeau.
- Sunte sgur de asta?
- Foarte sgur, sre.
Montgomery se porn s nre amnunte cu duumu, nscoc pe
oc o sere de ntmpr care trez un puternc nteres regeu,
termn zcnd:
- Am arestat er az-noapte vreo azec de persoane ce se af n
caste, sre. Dac Ma|estatea Voastr m ngdue, am s- pun n
bertate, ntruct ce cuta au reut s fug..
Francos I ascutase cu o mn abtut expcae u Montgomery.
Era evdent c se afa cu gndu n at parte.
Se pmba domo, dobort sufetete de apsarea une nenorocr,
netute.
Pre de cteva mnute, pru c utase de prezena cptanuu.
Apo s s- scape un suspn.
ntorcndu-se cu faa spre Montgomery spuse:
- Duce-v, domnue. Ebera-v przoner, dn moment ce
sunte sgur c persoanee n cauz nu se ma af a Fontanebeau,
totu este ct se poate de bne; s nu ma vorbm despre asta.
Francos I rmase nchs n apartamentu su pre de dou ceasur.
Montgomery era att de umt de nepsarea regeu fa de
nereuta sa nct czu pe gndur. Dar se nea.
In acest moment, regee, se gndea prea pun a Madeene Ferron,
ar a Manfred a Lanthenay nc att.
Margentne era nta gnduror sae.
Apara neateptat a mame ce ntervenea ntre Gette e,
nfruntndu- cu prvrea, amennndu- cu fapta, surprnsese peste
msur.
Dup dou ore, Francos I fu vzut end dn cabnetu su.
Prea abtut preocupat.
Se ndrept ctre apartamentu ducese dEtampes. Ce cuta n
apartamentu Anne? Urma s- cear consoarea?
ncerca s renve n nma u o frntur de ubre fa de metresa
favort, s ute o cp de dragostea ncestuoas care ardea sufetu?
Poate c ducesa cea vcean atepta asemenea vzt.
Poate contase pe decepa puternc a care se atepta regee n
prvna u Gette.
pregtse o toaet ndeung studat.
Invemntat, sau ma de grab aba nvemntat cu o mestre
desvrt se pregtea de o utm upt pentru a recucer coroana.
Coroana!...
Dar nu era ea cu adevrat aproape regn?
Sau exsta n adncu aceste contne vreo speran hdoas ce se
bzua pe posbe asasnate?
Orcum ar sta ucrure, atunc cnd Francos I ntr a duces, se
aez sau ma curnd aunec ntr-un fotou, , ca dup bta de a
Margnan, murmur:
- Totu este perdut!
Dar de data asta, nu ndrzn s adauge cum o fcuse atunc:
- n afar de onoare!
Nu ddu atene nc fermectoare toaete a Anne, nc zmbetuu
e pn de promsun, nu observase c ea se apropase de e oferndu-
buzee.
, n aceast cp efemer, Anne sm unu dn raree sentmente
omenet ce o frmntaser n unga sa carer de metres.
Char suferea.
Suferea de patma geoze, fr c amba cacuu fcut cu snge
rece s fe prezente n suferna sa.
O geozea pe Gette credea c era tare ferct c este dort att
de mut.
Se gnd c n vremure de demut cnd nu- ceda regeu pentru a-
face s se aprnd ma tare, ncodat Franos nu sase s se
ntrevad o asemenea copere.
neese c, pentru prma oar n vaa u, regee Frane ubea cu
adevrat, dn adncu nm sae, a fne sae.
Pentru o femee cum era ducesa dEtampes, ndoaa nu- avea rost.
Regee acesta, acest mare vntor de feme, brbatu acesta pe care
btrneea nsemnase n frunte cu rdur adnc pe care boaa
mpngea spre mormnt, regee acesta care -a petrecut vaa
btndu- |oc de ubre de feme, acest upttor aspru care nu
vzuse ncodat atceva n feme dect un nstrument de pasune, e
bne! fusese mbnzt de o cop nevnovat.
Do och abatr, do och senn adnc umno ca ceru azuru
a acestu co de Fran tuburase pe sceptc.
Fremta, suspna, suferea.
Iubea n sfrt!.
Era bestemu care venea s- surprnd a sfrtu carere sae de
mare amorez.
Gndtoare, cu nma strns de emoe, Anne prvea a rege cum
pngea!.
Sttea acoo, n fotou pngnd dnantea metrese sae cu acea
mperoas necrutoare nevoe pe care o au to ce neferc s-
destnue amaru!
amaru acesta, tocma e venea s - spun. Tocma e!.
metresa ofca! E, care avea drept a toat ubrea acestu brbat!.
Poate n mnutu acea, contna e se revot.
Cc buzee sae, tremurar uor, prvre e se mpen|enr.
Dar dup cum am spus, cpa asta a fost efemer.
Anne reven curnd se gnd s trag fooase dn stuaa de
fa.
Nu ma era femea adorat! Scptase de a aceasta supremae pe
care o denuse an de ze asupra nm suveranuu.
neese c era sfrtu profesun sae de amant.
Ea arunc pe fur o prvre n ognd se zr btrn, sau ce pun
crezu c se vede pe neateptate btrn, n cuda farduror, a
mestre umtoare pe care o depusese pentru a- pstra o aparen
de frumusee.
Momentu acesta a fost tragc.
A fost o dram care se desfura n tcere n tana mn e.
Anne se resemn abdicrii0
Era snguru cuvnt care ven n starea de sprt, n care se afa ntr-
un asemenea moment.
Abdca, da! Dar ea nu abdca dect de a supremaa e de amorez.
Ct despre supremaa sa potc, nfuena sa asupra mn regeu,
ea urma s ncerce un utm asat pentru a o pstra.
de aceea se muum cu un ro care, cu un ceas ma devreme, o
revotase.
Regee eztase mut vreme nante de a se duce a ducesa
dEstampes. vense a ea fr un scop anume, cutnd un refugu
mpotrva propre sae dezamgr.
Cu tandree, Anne, se aprope de e, se apec, srut pe frunte.
Nu ma era srutu une amante. Exsta ceva matern n gestu acesta,
n srutu acesta consoator.
Ea murmur:
- Sufer mut, betu meu Franos?
- Regee Frane ascunse chpu a snu aceste feme care se
apec asupra u fu cuprns de hohote de pns.
spunea ntr-una:
- Bet preten! Ah! bet preten!.
era de o abtate demn de admrat, era aproape frumos
aproape ntor, acest sacrfcu a amante, aceast transformare a
Anne, duces dEtampes.
Mngat de ea, regee, reven n fre pun cte pun.
Atunc ntreb:
- Ce se petrece?
, foarte fresc, ca cum -ar f vorbt unu vech preten, povest
scena n care Margentne se vse ca un obstaco ntre e Gette.
- este mama e?. ntreb duces.
- Da! fcu regee.
- o ub pe aceast tnr fecoar, Francos?
- Da! rspunse dn nou regee.
Ducesa se cutremur. Pasunea ncestuu decarat att de f o
tuburase. Esenau, pentru moment, era s nu fac nco auze a
egtura prnteasc ce ega pe rege cu Gette.
Anne se aez ng rege, puse mna ab pe bra, cu un uor
tremur n gas, zse:
- Francos, t ct v-am ubt!. Afa c v ubesc destu ca s m
smt neferct de noua voastr ubre, c sufr de suferna voastr,
c detest pe copa asta pentru c nu v ubete.
Regee arunc ducese o prvre de admrae care o fcu s surd
cu trstee.
I ntreb:
- E un caprcu a nm voastre, nu- aa?
- Da, un caprcu, zbucn regee agndu-se de aceast motvae
care venea n a|utor; un smpu caprcu, draga mea Anne. Inma mea
v aparne.. Pentru totdeauna!
- E bne, ubtu meu, s fm destu de preten unu fa de ceat
ca s cntrm cu mpezme stuaa. O ub pe aceast Gette.
doresc s cred, vreau s fu sgur c Ma|estatea Sa n-a ncetat s m
ubeasc. Va! o bat femee ubtoare ca mne nu poate da o utm
dovad a ubr sate dect devotndu-se.
- Drag Anne! zbucn regee de-a dreptu emoonat.
- Dar, reu ea, dac m devotez, dragu meu, dac. v a|ut n a
v face ubt, eu nu m aeg cu nmc! ma curnd vo f compet utat,
eu care eram prma a curtea voastr, vo f att de bat|ocort de
ctre rvaee pe care e-am zdrobt, nct m va rmne o sngur cae:
s m retrag n casteu meu s mbtrnesc dezonorat, ateptnd
cu acrm n och sfrtu pe care vo chema. pe care vo grb
poate.
- Anne!. Anne! v |ur, v dau cuvntu meu de rege c rmne a
curtea mea cea dnt, cea ma onorat.
E avu cura|u s adauge:
- Cea ma adorat!.
Duces neese c a|unsese a punctu decat a aceste dscu.
Regee ddea asgurre pe care ea e pretndea era rndu e s
arate o dovad a acestu devotament n schmbu crua se promtea
mennerea poze denut de ea a curte.
Ea reu, ca cum ar cugeta ar urmr fru une de:
- Adar, aceast Margentne consttue obstacou?. E bne, Sre,
trebue s nturm obstacou.
- La aa ceva m gndesc, rspunse Francos I pe un ton care
ddu for ducese, orct de mut snge rece ar f avut.
Cu sguran, regee se gndea s pun pe cneva s-o asasneze pe
Margentne.
aa fr at expcae, neese pe depn gndu u Francos,
murmur:
- E o metod. dar nu e potrvt.
- Despre ce metod vorb?
- Despre aceea a care v gnd.
Se prvr observar c amndo erau paz a fa.
- E bne, da! fcu nervos Francos I, de vreme ce femea asta m
stngherete.
Fcu un gest semnfcatv.
- Iar eu v spun, Franos, c metod ar f duntoare.
- De ce?
- Pentru c, mn|t de sngee Margentne, -a provoca u Gette
o asemenea groaz c ea ar a|unge s se omoare ma degrab dect s
cad n braee voastre.
Regee rmase un tmp pe gndur.
- Acum, spuse e n cee dn urm, recunosc ntreaga tre a
devotamentuu dumneavoastr, draga mea Anne. Ave de o me de
or dreptate. Dar atunc, duce treaba a bun sfrt, cuz-m,
sftu-m.
- Trebue s e ndeprtm; atfe vom da gre; odat ce vor f
sngure, nu vor ma putea conta pe vva scat de vreun scanda.
- Da, neeg. dar cum s facem asta? Unde s e ducem?. n
afara casteuu? Nc gnd!
- Exst pavonu grzor departe n parc. M obg s- pregtesc,
char de mne e vo face s se retrag acoo.
XXXII PAVILIONUL G#RZILOR
Pavonu despre care ducesa dEtampes pomense adneaur u
Franos I era aezat n adncu parcuu, n m|ocu unu pc de copac
btrn care, pe tmpu ver, acopereau cu o umbr de neptruns.
Numee venea de a faptu c mut vreme servse drept ocun
grzor parcuu; dar n reatate era neocut de ma mu an se
gsea ntr-o stare de run ce contrasta cu uxu orbtor aspectu
mpecab dn mpre|urm.
Se mergea rar prn pre acestea.
Locu era snguratc.
Oamen casteuu atrbuau de superstoase acestu pavon,
ascuns prvror de pcu de copac ce ncon|ura.
, ntr-adevr, cu ferestree sae cptute cu oboane drpnate,
cu petree zdre nverzte de much, pavonu grzor avea un
aspect destu de snstru.
Or, tocma n seara ze n care ducesa dEtampes s Franos I avur
ntrevederea a care am fost martor, unu dntre ache casteuu
ptrunse pe neasteptaet, pad a fa tremurnd, n camera sugor,
unde tovar s, erau aduna pentru masa de sear.
Fu ntrebat frete despre prcna paoare ntprt pe chpu su.
Acesta rspunse cnnnd dn dn c adneaur a vzut o nuc.
Povest c avnd de fcut un comson unea dntre santneee
postate ng zdu dn fundu parcuu, vose ca a ntoarcere s o a pe
scurttur , nennd seama de ntunerc, de fonetee nenttoare
ce- ddeau trcoae, trecuse prn dreptu pavonuu grzor.
Ins, prn crpture oboaneor de emn dn dreptu prvror sae,
zrse umn!
La nceput, cuprns de o spam nebun vo s-o rupa a fug, apo
omu afrm c uase nma-n dn se aprope tpt de obonu de
emn prn care aba rzbtea umna, c vzuse o suet ntunecat
vennd domo nspre e.
Atunc, nnebunt de groaz, fugse mncnd pmntu.
E esne de nees c povestea nu ntn prn tagma acheor oamen
care s tgdue cee spuse, c a fost subectu unor dscu aprnse.
Prerea genera a fost c nuca despre care se vorbse nu era ceva
nemapoment, c era un ucru tut de toat umea c pavonu
grzor era bantuta.
De ctre cne? Sau de ctre ce?
La aa ceva nu se putea da un rspuns.
Rmsese aadar pe depn stabt c pavonu grzor era n
momentu de fa sau une "suete ntunecate", care, dn prcn c
nu se putea da un nume ma precs, fu numt &ama n ?egru, fr ca
vreunu dntre e s f fost n ntregme convns c nucrea reprezenta
o femee.
Fantoma aceasta era o fn n carne oase, o persoan ca orcare
ata pn de va.
I rugm aadar pe cttoru curos s dezvue ncognto-u dame n
negru dac se consder destu de curos pentru ucru acesta s
bnevoasc s revn pentru o cp mpreun cu no a momentu n
care Francos I end dn casa frumoase doamne Ferron, avu, cu
Manfred Lanthenay, ntnrea pe care am narat-o pe ct ne-am
prceput.
S ne-o nchpum pe Madeene Ferron, stnd n pcoare ng
cadavru u |ean e Petre pe care tocma a ucs pentru a- sava pe
Francos I, pentru ca rzbunarea e s- urmeze cursu.
Dup pecarea regeu, Madene se apec asupra cadavruu pe care
prv pre de o cp cu o curoztate rezervat.
Convns c |ean e Petre era mort de-a bneea, se urca dn nou n
camera de a prmu ct ntredeschse fereastra pentru a ncerca s-
zreasc o utm oar pe amantu su.
Desu n ntunerc un grup de umbre necare, auz vocea regeu,
dac nu prcepu tot ceea ce se auzea vorbndu-se, auz destue ca s
poat ghc panu regeu.!
Surse.
- Da, da, murmur ea, d tu ordn s fe mpresurat casa, s fe
scotoct! N-a s m ma gset ac. Atundeva trebue s m
ntnet, ducee meu Francos!
Apo, se mbrc a uea, n costumae de cre, fcu o boccea
dn cteva boarfe, pe care, o st voncete, o duse cu uurn fr
s smt oboseaa, apo ntr ntr-una dn ncpere ce ddea n dosu
case.
Acoo se afa o grdn nchs de zdur pun nate. Madeene
arunc bocceaua n grdn sr. Pe fereastr, bnund c poarta de
a ntrare urma s fe forat dntr-o cp ntr-ata c n-ar putea s
treac pe acoo.
O dat a|uns, n grdn, trecu peste zd cu a|utoru une scr, se
trez ntr-un pasa| ngust ce strbtea grdne dnpre|ur, a|unse n
strad.
Observnd c strada era puste, murmur:
- Ce nav am fost cu graba asta a mea! Aveam tmp destu ca s
pec n nte pe poart.
Totu, porn rute a drum n dreca casteuu.
Dup zece mnute, auz zgomotu puternc de pa a ma mutor
persoane ce veneau n ntmpnarea sa, se ghemu n ungheru une
por mar cu dou canatur.
Dn ocu acea, zr trecnd vreo douzec de oamen care mergeau
n grab mare condu de un cre care era Chtagnerae ce urma s
scotoceasc ocuna frumoase doamne Ferron, care trecu a tre pa
de ea fr s-o zreasc.
Nu a|unse pn-n dreptu faade casteuu.
Dar ddu oco pe a arpa dn dreapta, o porn de-a ungu zduu
parcuu a|unse n fne a ocu pe care stabse.
Acoo, dup ce a prvt cu bgare de seam mpre|urme, btu de
dou or dn pame.
I fu aruncat deandat o frnghe dn nteroru parcuu.
Leg ma nt bocceaua de captu frnghe. Apo, prn fora
braeor, se car ea ns pe frnghe. A|uns pe creasta zduu, pe
care sttea care, trase ctre ea bocceaua o arunc n parc, apo,
a|utndu-se de frnghe cobor n parcu casteuu.
Acoo |os o atepta un om.
- Mereu a post, spuse ea; e bne.
- De patru nop, doamn, rspunse brbatu.
- Perfect. Acum condu-m.
- Ven doamn.
Brbatu ncepu s mearg n tcere, urmat de Madeene Ferron;
dup un sfert de or, e a|unse n faa unu pavon drpnat.
Era pavonu grzor.
Deschse ua ptrunse ntr-o ncpere de a nveu souu.
Acoo, aprnse o tor pe care fr ndoa a trebut s-o aduc n a|un
sau char n acea z.
- E pun cam umed mucegt, spuse brbatu. Madeene rdc
dn umer.
Desfcu bocceaua cu boarfe pe care o adusese scoase de acoo o
pung ce atrna greu, dn care uase un numr consderab de pese de
aur.
I e ntnse brbatuu.
- Iat, zse ea, ceva pentru nceput; dar ne mnte c dac m et
de nde|de pn a capt, ma aes dac et ager a mnte, et un
om fcut.
- Ct despre fdetate, pute conta pe ea cu att ma mut cu ct ar
nsemna s m trdez pe mne nsum, prn urmare s rsc nc ma
mut nc ma pun dect s fu spnzurat; ct prvete agermea mn,
m vo da toat sna.
Iar acum ven s v art odaa.
Omu deschse o u cobor pe o scar care ddea ntr-o pvn
destu de ncptoare destu de aerst.
- Iat, spuse e. Am cobort unu dn pture care se afau sus. Ac
este o mas, un fotou, ct despre mernde, v vo aduce n fecare
noapte tot ce este nevoe.
- cau? ntreb Madeene.
- Iend pe porta dn parc urmnd drumu, dup cnc sute de
pa, ve ntn o veche cob dn brne. Acoo am dus un ca; nu ve
avea dect s- pune aua; coba v va f de foos pentru a atepta
momentu potrvt ca s v napoa n parc.
- Cnd se va duce regee a vntoare?
- Pomne. va f o vntoare mrea a care va ua parte ntreaga
curte.
- Bne; contnu n fecare noapte s-m da vet despre ceea ce se
petrece a caste. Pn acum sunt muumt de tne. Acum du-te, cc
sunt obost.
Brbatu se retrase.
Madeene nchse ua pavonuu cu gr| cobor s se cuce n
pvn, unde nu ntrze s apeasc ntr-un somn thnt.
.....
Aa se prezenta pavonu grzor. n care ducesa dEtampes se
gndea s e mute pe Margentne pe Gette.
- M obg s e fac s se mute aooo, spusese duces, s m
ngr|esc de pregtrea pavonuu.
Intr-adevr, ndat ce se desprse de rege, se puse pe treab.
curnd vreo zece ucrtor sug se ocupar s curee pe
ndeete ncpere cee ma bne pstrate dn pavon, care fur de
ndat mpodobte cu mobe tapser.
Char a doua z, pavonu putea f ocub, ce pun n partea
destnat s fe ocut de Margentne de fca sa.
Ma rmnea s e mureasc s se mute.
- Va f anevoos, gnd ducesa n snea e, dar cu rbdare zbutet
n orce. apo, n defntv, char dac se ntmp ca mttca de
Gette s-m poarte pc, Margentne, dn contr, m datoreaz
recunotn, devreme ce am a|utat-o cu adevrat s- gseasc fca.
Acum, care era exact ntena ducese dEtampes?
Dorea ea cu sncertate s- a|ute pe rege s-o brue pe Gette?
Sau ma degrab nu cumva spera ea n secret c dn contr tnra
fecoar -ar rezsta ma esne dac s-ar afa n pavonu grzor?
Ea n-ar f putut spune cu exacttate.
In reatate, mergea pe c ocote cuta s saveze stuaa, fr a
t exact dac ar reu acest ucru cum ar zbut s- fac.
Cnd ea a|unse n apartamentu ducese de Fontanebeau, o gs pe
Margentne stnd ntr-un fotou. Nennd seama de rana sa, ea nu ma
dormea, ca s fe gata orcnd s- apere fca.
Gette era aezat ng ea.
Mama fca, rtcte ntr-una dntre acee ung pcute
conversa care nsemna vaa or de cnd ee se rentnser, nu o
zrr deoc ntrnd pe duces.
Ea ntredeschsese ua camere or, ct de ncet vorbeau, ea
putu s aud o parte dn dscua or.
- pe tnr, zcea Margentne, cum spu c- cheam?.
- Manfred, mam.
- Manfred. Manfred, fcu Margentne gndtoare; cudat, m se
pare c tu numee acesta. ma bne, m se pare a- recunoate pe
e nsu dup portretu pe care m -a zugrvt. S-ar zce c -am
cunoscut ntr-o vreme ndeprtat a ve mee.
O roea trengar mpurpura chpu u Gette:
Ea ghcea foarte bne adevru.
Pe vrema cnd era nebun, Margentne, ocua n strada Mauvasese-
Garcons, a granee de Ia Curtea Mracoeor.
Oare, Manfred nu ocua e a Curtea Mracoeor?
n consecn, putea f ceva ma umtor n ntmpre care fuseser
povestte pn acum?
Ins Gette ocoea cu un fe de groaz s nu cumva s rosteasc
ceva ce ar putea s-o fac s-neeag pe mama e c fusese nebun.
- Nu v frmnta, mam drag, spuse ea. ma aes, nu v
gnd a nmc dn trecutu dumneavoastr, ntruct asta poate s v
fac ru.
- De ce nu m-a gnd a trecut, draga mea cop? Ba dn contr
cuget asupra trecutuu att ct pot.
A vrea s pot acoper acest go care se af n memora mea; a
vrea s unesc prezentu cu tnereea mea s arunc un pod peste
prpasta care e separ. n fne, ca s revenm a Manfred, cred cu
adevrat c -am cunoscut. Unde cnd?
at ce nu tu s spun.
- E o nchpure, mam.
- E posb. spu c te-a savat? Da, m-a spus asta.
ubet. Srcua de tne, neeg ct trebue s sufer, departe de e.
Dar toate necazure tae o s sfreasc, as pe mne! Te vo scoate eu
de ac. n-a team.
- Nu-m ma este frc, mam. Uta, char s atunc cnd. regee
se vete ac. Pe neateptate, nu m-e frc, at dat a f murt de
groaz dac a f fost sngur. ca acoo.
- Da! M-a povestt. ca n grota Shastruu. Ah! nemerncu!
- Cnd sunt cu dumneavoastr nu m ma tem de nmc.
- Se poate s v nea, copa mea, spuse ducesa dEtampes
apropndu-se.
cum Gette rmsese fr repc, ea se grb s adauge:
- Ierta-m c am surprns utme voastre cuvnte c m
amestec n dscua voastr. Vn ca preten.
- Cne sunte dumneavoastr, doamn? ntreb Margentne.
Observnd prvrea mpede ager a Margentne, duces, neese
adevru. Ea nu ma era nebun!
- Char aa, spuse ea, prv-m bne. nu m recunoate?
- Doamn, mpor Gette.
- Las s vorbeasc, fca mea! o ntrerupse Margentne. M se pare
c n sfrt o s afu. s neeg.
- Tce, dn compasune! se rug Gette cu gas sczut.
- V-am spus c am vent ca preten, rspunse Anne cu o fermtate
vecn cu asprmea; trebue s-o dovedesc. Prv-m, Margentne.
Strdu-v s v amnt. hade.. V amnt de Pars. strada
Mauvasese-Garcons?.
- Strada Mauvasese-Garcons! zse Margentne punndu- mne-n
cap ca pentru a nu perde ru deor.
- Da. acoo m-a vzut, Margentne.
- m zce pe nume ca cum v-ar f famar. totu. nu. nu-
m amntesc s v f vzut vreodat. nu-m amntesc de strada
Mauvasese-Garons.
- O strdu ngust, mrgnt de magherne ae cror acoperur
ascute, cu ge, par nte cue care amenn ceru. un drum
desfundat cu un pra pe m|oc. dughene mzere. nte cop
vagabonz mbrca n zdrene, cu pcoaree goae, oamen care te
prvesc trecnd cu un aer snstru.
- Da. da. m se pare c m dumresc ma bne pe msur ce
vorb.
pe strada asta, reu ducesa dEtampes, o cas ma drpnat
dect ceeate. o scar de emn roas de car cu pere |av.
- Aa-, aa-! zbucn Margentne nteresat.
- Oh, doamn, ceea ce face acum este nendurtor! spuse Gette.
Ducesa rdc dn umer rspunse:
- Ca s v savez, copa mea, cum v-am ma savat n dou rndur
dferte.
adresndu-se u Margentne contnu:
- n partea de sus a scror, o odae ntunecoas a cre fereastr
d spre o curte strmt, ntunecat, fr aer. o odae n care se af
un pat mzerab cteva bete ucruoare.
- Acoo tram! zbucn Margentne.
- Da, acoo! Ia amnt-v. ntr-o sear. era arn. ntr-o sear
frguroas ntunecat. cneva a vent s v spun s cobor.
cnd a cobort, o doamn mpnse n braee dumneavoastr o tnr
fecoar.
Gette nu reu s- ren un geamt a depanarea ngroztoare
amntr.
- O tnr fecoar, contnu duces, pe care a nfcat-o n brae
a dus-o n cas.
- Oh ct de groaznc! murmur Gette.
- Era fca voastr! Fca voastr care acum e de fa! doamna
aceea, eram eu! Eu care am smus-o pe Gette de a Luvru v-am
adus-o. V amnt cumva?
- Oh! este de nenchput, ce se petrece n mntea mea! fcu
Margentne. Revd scena pe care o povest. O tresc ca cum a f
acoo. O nfac pe tnra fecoar. pe fca mea. pe Gette a mea.
o mbrncesc cu ur. o trag n odae ca s-o fac s sufere! Asta
nseamn. Oh! neeg nspmnttoru adevr. eram nebun!
- Mam! mam scump! hohot de pns Gette aruncndu-se de
gtu mame sae. Nu te gnd a un ucru att de ngroztor. Aa ceva
nu se poate!
- Am fost nebun! Nebun vreme de cncsprezece an! m-am
chnut fca! O copu meu. Gette a mea, -a bestemat mama!.
- Ncodat!.
- Betu meu nger! Cum de n-am nees atunc c tu era fca mea?
- Nu m-a torturat! Nu m-a urt!.
- M-o |ur?
- V |ur pe sufetu meu!
- Ah! smt cum m crete nma. Ar f fost dn cae afar de
groaznc ca o mam s- schnguasc fca.
- Dac v-am adus-o atunc, spuse ducesa dEtampes, am fcut-o
pentru a o scpa de rege.
- Ca s-o sava!
- Da! Nu ta dar.
- Da, da. ea m-a destnut totu, bata mcu.
- E bne, Margentne, acum f atent. Cne a vent s v spun c
Gette se af a Fontanebeau? Cne v-a dat amnunte despre drumu
ce- avea de fcut? Cne a vent s v nvee cum s proceda?
- Dumneavoastr, doamn! dumneavoastr.!
- n sfrt! M recunoate aadar!
- Dac nu v recunosc, m dau seama ce pun c spune
adevru.
- Dac v-a spune c Gette nu se af n sguran ac?
- S ndrzneasc cneva s-o atng! bombn Margentne.
- Bat femee! Se vor descotoros repede de dumneavoastra
foosndu-se de pumna sau de otrav.
Gette ddu un pat de spam Margentne se |for.
- Aa este! murmur ea. Dac e m ucd, Gette este perdut...
- Ave ncredere n mne? Eu v promt s v savez pe amndou.
Nu m ntreba pentru ce vreau s v savez. E de a|uns c vreau s-o
fac! A avea ncredere n a|utoru pe care v- dau?
- Vorb!, spuser n aceea cp Margentne Gette.
Duces dEtampes prcepu c partda fusese ctgat.
Intr-adevr, Gette, n vreme ce smea o nencredere nstnctv
fa de ea, nu putea s nesocoteasc faptu c ar f fost savat de ea
dn ghearee regeu.
Se ndoa n mare msur c motvee ducese nu erau deznteresate,
dar n fond, a Luvru ma nt, n contnuare a grot Shastruu, Anne
uase aprarea n faa regeu.
Ct despre Margentne, ea ghcea n persoana ducese, o femee care
putea f o dumanc de moarte, or o aat, dar care, pentru moment,
avea nteres s-o apere pe Gette.
Duces reu atunc:
- Nu trebue s rmne ac. Evdent regee nu v va sa s
peca de a caste; sunte przoneree u, ce pun una dntre vo.
Dar pot obne cu uurn s v se dea o at ocun.
- Ce vom ctga cu asta? spuse Margentne, care cu mut atene,
se strdua s ghceasc s prceap adevrata ntene a Anne
dEtampes.
- Nu ve ctga nmc dac nou ocun este stuat n caste.
Dar dac se af n afara u.
- n afar! N-a spus char dumneavoastr c suntem przonere!
- ntr-adevr; asta nu nseamn p ve trece dncoo de zdure
cur casteuu; dar ntre zdure cur se af un mare parc n parcu
acesta, numeroase pavoane. Dac unu dntre ee v-ar f atrbut ca
ocun, cred c a putea s v apra ma bne poate s profta de
o ocaze.
Duces vorbea cu un aer de o deosebt sncertate.
Margentne Gette acceptar cu bucure deea sugerat de ea, ,
char n aceea sear, ee se stabr n pavonu grzor.
XXXIII 0ARNAC I LA CH&TAIGNERAIE
In cabnetu su, regee Franos I ateptase rezutatu strdane
ducese, ca cum vaa u ar f depns de asta.
Ideea c Gette, o dat ce se afa retras n pavonu grzor,
devenea pentru e prad uoar, o asemenea dee umnase chpu,
att de sumbru de a ntnrea sa cu Margentne.
Fapt destu de curos a acest om care, sub aparenee nepsror,
era foarte nteresat: avea o ncredere nemsurat n ducesa dEtampes.
Pe ct o detestase dup ntmparea de a grot, pe att schmb
attudnea fa de ea ntr-un so de afecune egost.
- Ea m va sava! gndea e.
A f savat, n cpa de fa, asta voa s nsemne n mntea u
Francos, c Gette va aparne.
Gndu c Gette era fca sa nu- ma tubura. Se resemnase.
dup o dscue purtat cu e nsu, dscue de atmnter pn de
pocrze, sprv prn a nu se ma gnd a faptu acesta.
Cnd ducesa dEtampes ven s- dea de veste c Margentne
Gette urmau s se stabeasc n pavonu grzor, gs dscutnd
cu La Chtagnerae.
Gentomu se retrase dscret.
Dar regee strg:
- Nu peca, rm n antecamer. E bne?. o ntreb e cu ardoare
pe duces.
- E bne, sre, ucru acesta n-a fost obnut fr trud, dar vctora e
de partea noastr.
- Sunte ngeru meu pztor! zbucn Francos I.
Ducesa surse cu meancoe.
I amntea de vremea n care regee spusese aceea vorbe, dar
cu un at ton dndu-e un at sens.
- Cnd se va ntmpa asta? reu e.
- M strdu s se ndepneasc char az, sre. Duces dEtampes
se retrase se nu de cuvnt, datort e, dup dou ceasur de a
dscua aceasta, Margentne fca sa ocuau n pavonu grzor.
Dup ce ducesa e, La Chtagnerae ntr dn nou n cabnetu
rega.
Observ c regee este foarte bucuros, socot fr ndoa c
sosse momentu s- pun o ntrebare..
- Observ, sre, spuse e, c ave vet bune.
- Exceente, amce, exceente. Renasc. e att de mut vreme de
cnd n-am ma smt gustu fercr!
- Sre, spuse atunc La Chtagnerae, de vreme ce Ma|estatea
Voastr este att de ferct, ar trebu s profte de faptu acesta pentru
a rspnd bucura mpre|uru su.
- Ce vre s spu?
- Vreau s spun, sre, c tu pe cneva care are a v adresa o
rugmnte care nu ndrznete. Dac ve ngdu, am s vorbesc n
ocu acee persoane.
- Vorb dar! fcu regee trntndu-se ntr-un fotou.
- Ma|estatea Voastr ma amntete de promsunea pe care a
fcut-o ntr-una dn ze a tre dntre gentom s?
- n ce prvn?
- n prvna doamne ducese de Fontanebeau, sre.
La Chtagnerae pronun asemenea fraz pe tonu ce ma fresc
ce ma ndferent. n reatate, ta foarte bne efectu ce urma s-
produc asupra regeu.
Acesta tresr.
- m amntesc! spuse e cu gas tos.
- E bne, sre, ntreb pe Ma|estatea Voastr dac ma are n vedere
aceea nten. Preczez c regee dorea pe atunc s dea n cstore
pe tnra duces unua dntre ace tre favor a s.
Francos I se ntreb pe moment dac La Chtagnerae nu
nnebunse. Gentomu ta de ubre regeu, care nu se |en fa de
e, ddea gas gnduror consdera confdentu su.
La Chtagnerae urmrea cu prvre atent medtaa rega.
Zr chpu regeu pnd, nfarea sa dnd prmee semne de
mne oarb care fceau att de temut.
- Sre, spuse gentomu surznd, ma nt doresc s atrag atena
Ma|est Voastre c nu vorbesc n numee meu c n numee unua
dntre preten me.
- DEsse?
- Nu despre e vorbesc.
- Atunc despre Sansac?
- Nc despre acea. Permte-m s termn, sre. Acest preten nu
nesocotete ncdecum sentmentee cu care Ma|estatea Voastr
consmte s-o onoreze pe tnra duces.
- Atunc, pretenu tu smte nevoa s fac cunotn cu Basta?
- Nu, sre; pretenu meu smte nevoa s dea regeu su o dovad
de devotament absout.
- Expc-te, spuse cu rcea regee. vorbete mpede. Cc
|ur pe Sfnta Fecoar c ncodat nu te-a afat att de aproape de
dsgrate ca n momentu de fa!
La Chtagnerae se ncn:
- Dac e pe pacu Ma|est Voastre s m pedepseasc vo f
ma ferct c m-am atras mna sa dornd s- fu de foos.
- Expc-te o dat!
- Va! sre, n defntv treaba asta este anevooas. dac ar f
vorba despre mne, m-a abne! E bne, ca s vorbesc fr ncon|ur,
pretenu meu m s-a destnut.
M-a dat de nees c era dspus s accepte ttu de so fr s-
pretnd drepture. Observ c Ma|estatea Voastr ncepe s neeag,
cc surde. Este sgur, sre, c tnra duces o s abe peste pun
vreme nevoe de un protector. Nco bnua nu va trebu s se abat
asupra e!. Nmen s nu surd cu subnees a apara e. cne ar
putea astupa gura caomnatoror, cne ar putea face s e nghee
sursu pe buze, dac nu un brbat crua ttu de so d asemenea
drept care va susne acest ttu cu saba sa mastr?
Regee rmase pe gndur pre de cteva mnute.
- A dreptate, spuse e n cee dn urm.
La Chtagnerae tresr de bucure.
- Ce trebue s- dau de veste pretenuu meu? ntreb e.
- Vestete- c regee este bucuros s be un preten aa cum este
e, c devotamentu su va prm o struct recompens. Acum,
spune-m, prtetenu tu nu se numete dEsse, aa- c nu?
- Aa este, sre: nu se numete dEsse.
- Nc Sansac, zc tu?
- Nc Sansac, sre.
- nseamn c, pretenu tu se numete La Chtagnerae?
Gentomu se ncn adnc. Regee btu pretenete pe umr:
- Spune- c sunt muumt de e, neeg?
Pn ntr-o un, ttu de duce de Fontanebeau va f a u.
Pentru a- ascunde bucura care strucea n och s, La
Chtagnerae, se ncn ma mut, pn a pmnt, n vreme ce
regee, gndea n snea u, surznd cu dspre:
- Poconete-te!
La Chtagnerae e de a rege strucnd de fercre. n antecamer,
ntn pe cptanu grzor Montgomery, care cuprnse de bra
zse:
- Cred, drag pretene, c avem de dscutat ucrur foarte
mportante foarte urgente.
Montgomery avea, prntre ate cat, o tn desvrt care
mpnsese att de sus pe ct se putuse: Stnta de a ascuta a u.
Auzse dscua dntre rege La Chtagnerae.
- Despre ce este vorba? ntreb acesta.
- Despre cstora dumneavoastr cu ducesa de Fontanebeau,
rspunse cu neobrzare cptanu grzor.
La Chtagnerae prv pe Montgomery drept n och.
- Drace! zse e, sunte bne nformat, dragu meu, v fect
pentru asta.
- Uta ce se ntmp, facem no ce putem; nteresu meu este
s tu ce se petrece a curte; m strdu dec s-o fac ct se poate de
bne.
- Da, dar cstora mea cu ducesa de Fontanebeau aba a fost
hotrt, nc nu este sgur.
- La, prmu punct, o s v rspund cu sncertate; am tras du
urechea.
- He, domnue de Montgomery, ave o ndeetncre dezagreab,
dup ct se pare!
Cptanu rdc dn umer.
- Dragu meu, spuse e cu rcea n gas, m ndeetncesc cu ce
m convne, dac a avea chef n cpa asta s-m sar andra, a
putea s ma sa dn pretene dumneavoastr de mre nob.
Dar s nu ne certm; sncertatea mea absout trebue s v
dovedeasc faptu c avem nevoe unu de ceat: s rmnem bun
preten, ma aes s mergem s dscutm ceva ma departe de ocu
n care ne afm, cc ac exst urech ndscrete. fr s e socotm
pe ae mee.
Intr-adevr, de cteva momente, un gentom de-a Doamne Dane
de Poters, Guy de Chaot de |arnac, se pmba n antecamer prea
destu de curos s afe ce se dscut ntre La Chtagnerae cptanu
grzor.
La Chtagnerae refect a faptu c Montgomery se afa n grae
deosebte ae regeu. Accept aadar brau pe care - oferea cptanu
grzor, aa, bra a bra, coborr n curtea de ceremone.
- Vorb, fcu La Chtagnerae.
- Aadar spunea, drag pretene, c nu este sgur de tot ca
dumneavoastr ducesa de Fontanebeau s v cstor. avea
dreptate cnd spunea.
- Aha!. nseamn c t dumneavoastr ceva!. Este vorba de un
obstaco, nu- aa?
- Unu foarte seros.
- Dac dn ntmpare regee.
- Ma|estatea Sa v-a fcut cu bun credn promsunea de
adneaur, sunt convns c este hotrt s- n cuvntu.
- Atunc tnra duces?
- t ma bne dect mne c nco femee nu v rezst sunt
sgur c nc aceasta nu va face excepe. Nu, obstacou nu se af a
caste. V amnt de un anume ceretor numt Manfred?
- Manfred! fcu La Chtagnerae pnd de fure; dar
dumneavoastr -a spus regeu c omu acesta a pecat dn
Fontanebeau!
- Acesta este adevru. dar crede c tnru acesta va renuna
att de uor a femea pe care o ubete?. M se pare c a dat de|a
destue dovez de ndrzneal' 1* c+ra2 pentru care trebue s- socot
de temut.
- Foarte adevrat.
- E bne, at unde am, vrut s a|ung. Cred c pot s v afrm c
Manfred o s revn n scurt vreme a Fontanebeau.
- Dac am t mcar unde are brogu!
- Iat un fapt asupra crua v pot da satsface. Cunoate hanu
"Caro ce Mare?"
- Dn strada Fagots?
- Char acoo. E bne, duce-v a hanu "Caro ce Mare", dragu
meu, strdu-v s pune ntrebr scuste, s observa fr s f
vzut, s trage cu urechea a ce se vorbete. cred c o s ave
dendat vet despre omu dumneavoastr.
- Zu, Montgomery, sunte un adevrat preten, regret c
adneaur v-am.
- S nu ma vorbm despre asta, ntrerupse Montgomery.
- I ursc pe omu acesta ma mut dect a putea spune; m-a umt
n dou rndur, dac ntr-adevr vo reu ntr-o z s nfg saba n e,
ve avea dn partea mea o recunotn.
- Dn care socotesc s trag fooase, dragu meu. V-am ma spus
eu: avem nevoe unu de ceat. Era tre n antura|u ntm a regeu.
N-a ma rmas dect dumneavoastr Esse. Sansac a dsprut.
Dac a putea s- au ocu.
- neeg.
- Ce mare ucru? Un cuvnt acoo aruncat cu dbce a momentu
potrvt.
- Bzu-v pe mne.
- Aa cum dumneavoastr v pute bzu pe pretena mea.
I strnser mne se desprr.
......
Cru teme se supunea Montgomery trmndu- pe La
Chtagnerae a hanu cu prcna?
Spera doar c, spadasnu care era La Chtagnerae s- ntneasc
pe Trbouet.
Or, dac gentomu era pornt att de tare mpotrva ceretoruu,
era ma pornt pe bufon. Exsta ntre e do o veche rfua,
Montgomery credea c dac La Chtagnerae -ar ntn pe bufon, erau
anse ca acesta s rmn at.
O dat ce bufonu era ucs, Montgomery nchpua c va obne cu
uurn dn partea u La Chtagnerae o dscree absout, fcndu-
un oarecare servcu mportant.
Rmas sngur, La Chtagnerae, se ndrept pe dat ctre hanu
"Caro ce Mare".
Era tare vteaz, ab mnutor a armeor, cu o for fzc deosebt,
nepstor n faa prme|de, ardea de nerbdare s se bat ct ma
curnd posb. ura nespus de mut pe Manfred, ur ce provenea dn
faptu c ceretoru rnse de fa cu regee.
Orcum ar sta ucrure, La Chtagnerae vsa s- a o revan
structoare, fr s ma stea pe gndur, ntr n han, se aez a o
mas comand s se aduc vn.
Dar nc nu apuc s se aeze bne a mas c un gentom fcu
apara n saa hanuu se aez nu departe de masa u.
Era |arnac.
La Chtagnerae ncrunt sprncenee.
zrse pe |arnac prvndu- cu obrznce n antecamera regeu.
n curtea de ceremone a casteuu, |arnac, cobort aproape n
acea tmp cu e, contnuase purtarea vcean.
Acum, urmrea pn n acest han retras.
Intena de provocare era evdent.
Totu La Chtagnerae se abnu. n reptate rndur de|a, a vrut s
se bat cu |arnac, dar regee nterzsese de fecare dat, La
Chtagnerae nu era omu care s as dn spusa regeu, ma aes
acum cnd era nteresat.
Cum hangu se ntorcea dn pvn cu vnu pe care comandase La
Chtagnerae, |arnac se rdc, apuc stca dn mne hanguu nuct
sparse gtu zcnd:
- Bag a cap, mtocane, c atunc cnd m afu ntr-o crcum, eu
trebue s fu servt ce dnt. Peac caut at vn pentru domnu
dac -a ma rmas n pvn!
La Chtagnerae se nvne a fa. Se rdc merse drect a
|arnac:
- Domnu a vent ac s caute ceart?
- Se pare c v trebue ceva tmp ca s neege, rspunse |arnac
cu remarcab obrznce a cre secret denea.
- Dac pentru a neege m trebue ceva tmp, poate mut ma
pun m va trebu ca s- vr n burt ase purc de fer!.
- V uda, dragu meu!
- Trage-v saba, de nu, v ar|ez fr cruare!
- Domnor!. Domnor! mpor hangu.
- Tac, bevane! fcu |arnac ndeprtndu- pe prt cu un dos de
pam. Domnue La Chtagnerae, adug e n tmp ce u poza n
gard, t cumva unde se af n cpa asta dEsse pretenu
dumneavoastr? Am s v spun. se af pe peuza parcuu unde -am
sat at, cum m ve denuna regeu, va trebu ca pe
dumneavoastr s v omor.
- Mzerabe! rgn La Chtagnerae, dac -a omort pe dEsse, nu
ve ntrza s te atur u.
In tmp ce se ocrau dup moda vrem dn toate vremure de cnd
ero ar|au cu saba n mn, ca n screre u Homer, erau bun de
gur aadar n tmp ce se ocrau, ce do gentom ddeau ovtur
strance, pentru orcne ar f putut assta ca spectator nepstor a
acest due, scena ar f fost cu adevrat demn de nteres.
Bne fcu amndo, anma de o fure constant ce modera un
constant snge rece, tner, remarcab, vte|, fceau s fugere sbe
care scnteau zngneau.
Vom povest ceva ma departe cttoror notr despre motvee
aceste gceve cutat de |arnac u La Chtagnerae.
Pentru moment, curo cum suntem s vedem ce se ntmp,
muumndu-ne s asstm pn a capt a acest due care a rmas
famos care a fost nvut pe nedrept de nscocr de tot sou.
Dueu nu avu ca martor de fa dect pe neferctu hangu care
drda de spam, sgur c e va pt oaee sparte, orcare ar f
rezutatu upte.
Poate c erau de fa a martor, ntruct povestrea a fost fcut
cu destu precze pentru ca s se poat ma apo nfor nscocr, s
a|ung a Pars, s se fac dn ea un spectaco care ar f fost prezentat
n faa ntreg cur.
Dar acet martor, dac urmrr cu o prvre atent perpee
upte, nu se artar nco cp, ce do dueg putur s cread c
erau sngur.
trea mor u dEsse dduse o ovtur u La Chtagnerae.
I cunotea destu pe |arnac pentru a f sgur c nu se uda.
La numeroasee motve pe care e avea s- deteste pe adversar ven
dar s se adauge dorna de a rzbuna moartea pretenuu su.
Tmp de un ndeungat sfert de or, ce do combatan se duear cu
o patm a fe de mare, nmun-du- ovture compcate cu contre
dube.
Apo, de comun acord fr s- f vorbt, avu oc un armstu.
Gfnd, spr|nndu- vrfu sbe de vrfu czmeor ce do
gentom se prvr cu o admrae recproc.
Dn aceast admrae, rezuta o anumt destndere n smmntee
or.
Ma aes La Chtagnerae n-ar f pretns ma mut dect ca ucrure
s rmn aa.
poate c era gata s fac o propunere n acest sens cnd |arnac
reu poza n gard, zcnd:
- La dspoza dumneavoastr.
La Chtagnerae atac de ndat se npust asupra adversaruu
cu o fure cu att ma nsufet cu ct fusese pe punctu de a ceda.
|arnac nu ddu napo.
Cee dou sb se afau ncetate n dreptu grz.
Deodat |arnac se s n |os cu uea fugertoare.
La Chtagnerae crezu c avea a ndemn rdc saba s-
oveasc de sus n |os.
Dar nu ma avu tmp pentru o asemenea manevr.
Scp pe neateptate arma czu pe podea, horcnd vrsnd
snge pe gur: Apecndu-se, |arnac trsese pumnau - nfpse
voent m burta neferctuu gentom.
|arnac prv o cp cu atene.
Apo terse n nte pumnau, bg saba n teac, zrndu-
ntr-un co pe hangu pad de groaz, se duse ctre e, nfac de
ureche - zse:
- Tu, dac suf vreodat un cuvnt smug ureche nante de a te
spnteca.
Incapab s grasc, hangu fcu semn c va tcea, dup care,
|arnac e dn han a fe de nepstor ca cum s-ar f bucurat c gose
acoo o stc de vn bun.
Nc nu ese bne |arnac dn han c apru un om pe ua cu vtra
se apec asupra rntuu.
- Nu v pot f de foos cu nmc? ntreb e cu emoe.
La Chtagnerae deschse och.
o nedefnt surprndere se amestec pe obrazu su cu chnure
mor apropate: recunoscu pe omu ce se apeca asupra u.
brbatu acesta era Trbouet.
- Am vzut totu, reu acesta. V-a uptat amndo cu vte|e,
regret c sunte ntr-o asemenea stare |anc, cu toate c n ce m
prvete n-am avut a m uda mereu cu pretena dumneavoastr.
Dac v pot f de foos, dspune de mne, v rog, uta c
odnoar m-a urt.
La Chtagnerae fcu un efort pentru a gr.
Trbouet ngenunchease ng e susnea capu.
Cu un semn, ceruse nte vn hanguu vrs cteva pctur n
gura murbunduu.
Dar La Chtagnerae nu- ven n fre ntr-att nct s poat vorb.
Utmee gndur ae spadasnuu, care att de adesea nsutase pe
bufon cu rsu su cu sarcasmee ae, trebur s- f tuburat prntr-o
adnc emoe a smmntuu.
Cc prvrea sa, nensot de gra, exprm o recunotn uutoare.
Poate c- vense deea s- dea vechuu su duman o dovad a
aceste recunotne.
Cc, adunndu- toate foree, ncerc s pronune o fraz.
Dar numa prmu cuvnt fu rostt. Cuvntu acesta era:
- Gette.
Char n cpa aceea, La Chtagnerae se rsturn pe spate, se
ncorda, ddu un suspn rgut, asta a fost tot.
La numee de Gette, Trbouet tresr, se apec nc ma mut,
sorbnd ca s spunem aa cu och s arztor ntena rntuu.
Dar a momentu n care spera, cu o terb zbatere a nm, c urma
s afe vreo veste despre fca sa, e ddu seama c nu ma nea
dect un cadavru n brae.
|arnac se ntorsese a caste, se prezent drect. n apartamentu
pe care ocupa Dane de Poters. Aceasta ntreb dn prvr.
- Gata, rspunse |arnac.
- Sunte un erou. Povest-m.
- Oh! a fost foarte smpu: L-am ntnt ma nt pe dEsse
reproa cu amrcune c poart o vest cu mnec dn satn de
cuoarea cree, n vreme ce a mea era de catfea neagr. Avu proasta
nsprae s-m a reproure n nume de ru tre mnute ma trzu,
prntr-o contr de patru urmat de o ovtur n asat fronta, -am
demonstrat pentru totdeauna c nu avusese dreptate s se supere.
Acum, srcanu nu- va ma mbrca vest cu mnec de cuoarea
cree sau neagr, dn catfea or dn satn.
Ct de nepstoare ct de aspr ar f fost n reatate Dane de
Poters, nu se putu abne s nu se cutremure.
cu o |umtate de gur ntreb:
- ceat?.
- n prvna u La Chtagnerae, contnu atunc |arnac, treaba a
fost deopotrv ndepnt cum nu se poate ma bne, cu toate c
adversaru a fost ma seros.
I gs ntr-o crcum mzerab, dracu s m a dac tu ce
avea de gnd s fac acoo, cc vnu de acoo este dezgusttor. Pe
scurt, gs aezat a mas, cum hangu exprma exagerata
pretene de a- serv nantea mea, nfca stca sprse gtu.
Betu La Chtagnerae nu avu dreptate s se supere fu nevot s-
nturnez mna n burt, cu o stranc ovtur de pumna.
Dane de Poters rmase gndtoare.
- Sunte. Un su|tor terb, spuse ea dup cteva cpe de revere
aparte, pe cre e au crmna cnd au ndepnt fapta reparab.
|arnac o ntu cu o prvre ndferent pe metresa prnuu Henr.
- Doamn, nu prea vd ce este att de terb n toat treaba asta.
S cdem de acord aadar o dat pentru totdeauna asupra acunor
smmnteor noastre. Ce sunt eu? Un bra care ovete atta tot. Ins
dumneavoastr, doamn, sunte creeru care medteaz
magneaz. Or, dac moartea u La Chtagnerae a u dEsse sunt
ucrur terbe, asta nu m prvete, pe mne.
- Bne, bne, fcu Dane de Poters recptnd- ntreaga
stpnre de sne, nu dau vna pe cneva, crede-m. Am nope mee
de nsomne, cum e ave poate dumneavoastr (|arnac fcu un
semn de tgdure). Asta va nsemna dou fantasme ma mut, atta
tot.
- Fantasm de rang nferor, rn| |arnac; smp canae. n tmp ce
adevrata fantasm.
- Tce! fcu Dane de Poters prvnd n toate pre, cu spam.
- Fantasma rega, termn |arnac, e bne, doamn, cnd dor, s
vn s v bntue nope?. Eu unu, sunt grbt! M-a proms funca
de conetab cnd ve f regn. Dar pentru ca s f regn pentru ca
s fu, eu, conetab a Frane, trebue ca btrnu rege s se duc s-
odhneasc oasee a Sant-Dens. Locu e ber, acum. Numa e de
dat dect utma ovtur.
- S ma avem rbdare cteva ze nc.
- Da, tu ce vre s spune. Crede c regee e bonav. Prv-
dar, doamn. pare c ntnerete.
- Aa e, totu.
- Btrneea nu este fcut pentru acest trup de fer, char dac
ceea ce m-a spus e adevrat, char dac ru a pus stpnre pe e,
cred c e a trumfat asupra u.
Nu era nevoe, doamn, s face s dspar medcamentu pe care -
a preparat maestru Rabeas.
- Cred c ave dreptate. E tmpu s aconm.
- Dac ateptm ca regee s revn a Pars, totu este perdut,
doamn.
- De a|uns cu subectu sta, spuse Dane de Poters cu o voce care
fcea cunoscut compceu su c ea tocma uase o terb hotrre.
|arnac prcepu se ncn.
- Cnd dor s um utmee noastre hotrr? murmur e.
Dane de Poters se ncredna prntr-o prvre ute n |uru e c
nmen nu putea s-o aud, rspunse cu gas sczut:
- O s v prevn. Pn atunc, pot s v destnu, ocu n care
acunea ar putea avea sor de zbnd.
|arnac cu ureche.
- Cred, spuse Dane de Poters, c ve face bne s supraveghea
de aproape pavonu grzor.
- Pavonu grzor!
- Da, am motve s cred c e nu va ntrza s fac n ocu acea
vzte nocturne. s-ar putea profta de una dn aceste vzte.
- E de a|uns, doamn! zse |arnac ncnndu-se adnc n faa Dane
de Poters.
Apo e.
Rmas sngur, Dane de Poters se adnc ntr-una dn acee vsr
snstre n care am ma surprns-o de|a. La ce gndea ea oare?
Lupta ea, ntr-o utm zbatere a contne sae s se abat de a
gndu crme?. Sau ma degrab pregtea utmu act a aceste
drame a deznodmntu crea spera s gseasc o coroan?
Dup o or de medtae, pru c se trezete , se prv ntr-o
ognd, stude un moment nfrparea unu zmbet, apo, chemnd pe
una dn nsotoaree sae favorte, se duse a prnu Henr care se afa
n dreptu une ferestre, n tmp ce soa sa, tnra Catherne,
ncon|urat de o ntreag curte de doamne gentom, ascutau baade
pe care poetu Cement Marot e recta cu vocea sa frumoas cad.
La apara Dane de Poters, Catherne de Medcs cpt chpu ce
ma vese, cu un semn o nvt s se aeze ng ea, onoare de a
care Dane de Poters nu s-ar f putut eschva dac prnu nu ar f zrt-
o char n ace moment nu ar f zbucnt:
- Iat-o pe Egere!. Ven ac, doamn s v spun, ct m
pctsesc.
- Iat o vorb ce nu- mguete pe masetru Marot, spuse
Catherne mascndu- cuda cu o abtate umtoare.
- Ierta-m, doamn, spuse Cement Marot: non licet or(nibus
adire /orint(um0
E
- Ce vrea s spun, maestru scrb? ntreb. prnu care nu
cunotea mba u Vrgu a u Horau.
7
NOTA AUTORULUI: Nu este dat tuturora sa mearga n Cornt (care era acasu arteor
frumoase s a fozofe). Cea ce n tamacrea u Marot s-ar putea traduce prn: Prntu
este prost ca sa-m nteeaga versure.
- Vreau s spun, monsenore; c baadee mee sunt cu adevrat
dsperate c nu reuesc deoc s v mprte pctseaa.
Catherne de Medcs care ta atn, surse.
De atfe, fr s ma dea atene nc soe sae, nc u Marot, nc
restuu aceste socet dstnse, prnu cuprnse mna Dane, o,
fcu s se aeze ng e, destu de departe de grupu format de curtea
de poeze pe care o nea Catherne.
- V pcts, Henr, spuse Dane de Poters cu gas sczut; aveam
acest presentment. cc am vent ac n fuga mare dup un vs pe
care tocma -am avut.
- Un vs? Povestete-m-. Eu ador vsee.
- m aprea trst. dar de o trstee de moarte.
- Acesta este aeru meu obnut spuse Henr cu amrcune.
- Da, dar n vsu meu, avea un motv rea s f trst.
- S vedem motvu.
- Nu tu dac vo ndrzn. E nspmnttor.
- E! a urma urme nu- dect un vs!
- Ave dreptate. Am s v destnu totu, o s vede c exst
ntr-adevr motv s f nspmntat dup cum sunt eu.
- ntr-adevr, pre un pc nentt sunte aproape pad.
- Nu- nmc, spuse cu vocune Dane. vsu m-a tuburat.
- S auzm ce spune vsu.
- E bne, m pmbam prn parc; era ntunerc; eram sngur;
mergeam, pare-m-se, a o ntnre pe care m-o dduse.
- Drag Dane!
- Deodat, deea asta a ntnr se contura n vsu meu. M se pru
c ntrzasem tare mut, c fcu un efort pentru a m grb ctre
ocu ntnr care era, dac m amntesc bne, pavonu grzor. Dar
cu ct voam s m grbesc, cu att m smeam ca parazat.
- Este efectu obnut a comareor.
- Da, ns at c vsu meu se compc. Nemaputnd aerga ctre
pavonu grzor, v chema cu un strgt puternc, v zr atunc
vndu-v dntre copac, pad abtut hohotnd de pns. trecnd
prn aproperea mea, m spune: "S-a ntmpat o mare nenorocre,
tat meu a murt!"
- Va! va! fcu prnu prvnd spre metresa sa cu ma mut atene.
- n cpa aceea, contnu Dane de Poters, zr vennd cva
brba ducnd o targ pe care era ntns regee. Avea n pept o ran
ngroztoare prn care tot sngee su se scursese. unu dntre
oamen m vorb cum m vorbse dumneavoastr, m zse: "Este o
mare nenorocre; cneva -a omort adneaur pe rege!"
- Aadar, nu numa c regee murse, c fusese asasnat? ntreb
cu snge rece prnu.
- Da, Henr. eu m gndeam n snea mea c dumneavoastr
era regee Frane!
Prnu tresr.
- Dar, precza Dane, v vedeam att de trst dn cauza acestu
accdent nct nu zbuteam s m bucur de surea voastr pe tron.
Auzeam strgndu-se n |uru dumneavoastr:
"Trasc regee Henr!" n momentu acea m-am trezt.
- Este ntr-adevr un vs tare cudat. Se zce c vsee preced
uneor reatatea a foarte scurt tmp.
Dane de Poters pstr tcerea u un aer gndtor.
Ea atepta ca prerea prnuu s se formueze.
- Dac vsu dumneavoastr ar trebu s se mpneasc n curnd,
reu Henr, ar f cu sguran o foarte mare nenorocre. Dar ce ne
putem no mpotrv hotrror ceruu? Dac Dumnezeu m-ar chema
mne s urc pe tronu Frane, cred c a face fapte mar. A restaura
cavaera care-acum pere. A vrea, ca prn organzarea turnruror, s
m pregtesc pentru mar rzboae a care a partcpa, aprnd
popoaree sabe de cee puternce. Da, Dane, t ct de greu m
stpnesc ct de mut m pctsesc dn ps de acune. Cc tat
meu, m-a nut, pn acum departe de guvernare. Poate c nu zbut-
vo ncodat s-m mpnesc proectee mee de cavaere, poate f-vo
mrgnt totdeauna s caut n ectura fapteor de vte|e de atdat o
anare ve monotone pe care o duc cu stngce. S nu crede, ce
pun, c doresc moartea regeu. Ba dn contr s dea Dumnezeu s-
preungeasc zee dn cee ae mee, dac e nevoe.
- Henr, cunosc toat afecunea voastr pentru Ma|estatea Sa. Ins
gsesc c e tare nedrept ca nfcrarea voastr s fe condamnat a
nactvtate; dumneavoastr care nu vsa dect a fapte de vte|e a
turnrur, dumneavoastr tr o va retras precum utmu gentom
dn regat.
Henr strnse pumn un pc de roea urc n obra| paz.
Dane reu:
- eu doresc dn toat nma ca vsu meu s nu se reazeze. eu
sunt gata s-m dau vaa pentru a o sava pe cea a regeu. Dar n
fne, dac nenorocrea s-ar produce. a f rege, Henr!
- Rege! cu ate cuvnte ntu dntre cavaer francez.
Poate c prnu era pe punctu de a se exprma cu ma mut
cartate, dar se opr a tmp.
De atfe Dane, a|unsese pn n adncu gndr u.
Ea ta a ce se putea atepta, acum.
ta ma aes c gndu c ar putea f n curnd rege ca urmare a
unu "accdent" a u Francos pcat pe neateptate era pe punctu de a
nco n mntea u sab de a da fructee otrvte ae cror semne
e mprtase adneaur.
Ea se rdc , fr tragere de nm, se amestec n grupu care o
ncon|ura pe Catherna de Medcs.
- Ce-a pus a cae cu sou meu? o ntreb aceasta cu ce ma
fermector surs.
- Monsenoru defn m-a destnut c dac n-ar avut fercrea s
v abe aproape de e, ar f murt de mut vreme de pctsea,
rspunse Dane.
XXXIV CAMERA NELOCUIT#
Ins ducesa dEtampes vose s e nstaeze pe Gette
Margentne n noua or ocun.
Apartamentu or cuprndea patru ncper dn cee cnc ce se afau
a parter.
Ua scr ce ducea a cature superoare fusese astupat.
Margentne cercetase cu gr| parteru, nsot de duces.
Se ncredna c oboanee de emn erau trance c ua de a
ntrare nu putea f forat.
Prntr-o extrem perfde a ducese dEtampes, cee patru ncper
fuseser mobate cu o smptate care semna a srce.
Smptatea asta o ncnt pe Gette care constat cu fercre c n-
are s ma fe ncon|urat de uxu copetor care o nfrcoase ntr-att.
Camera Margentne era aturea de cea a Gette.
O a trea trebua s serveasc drept camer de z. Cea de-a patra
era o sufragere cu o vatr unde se putea pregt de mncare.
ce dou ncper de a parter care nu fuseser amena|ate, au fost
cercetate de Margentne.
n utma, se afa o u.
- Este ua de a pvn, expc duces; dar nu se ma coboar
acoo de mut vreme.
Duces adug:
- Su|nca ce v va sta a dspoze se va ocupa de buctre.
- Nu- nevoe de su|nc, spuse Margentne.
- Atunc cne se va ngr| de trebure case?
- Eu, spuse Margentne; pot foarte bne s m ngr|esc de fca mea
de mne, vreau ca nmen s nu ptrund ac.
- Fr ndoa! zse ducesa care, o or ma trzu, se duse s-
ntneasc pe rege spuse:
- Ee se af n pavon, am potrvt n aa fe ucrure nct s nu
abe nc mcar su|nca.
Oboanee de a fereastra dn stnga sunt sbte. se poate ntra cu
uurn pe acoo, apo se d de o ncpere n care se af dou u.
Prma, cea care se af n stnga ferestre, duce spre pvn; ar
ceaat, care este n faa ferestre, d spre camera ocupat de mam.
......
Acea prm sear a fost o adevrat ncntare pentru Gette
Margentne. Cu un pc de magnae, ee se puteau crede bere ntr-o
oarecare cas de ar retras n nma pdur. Se stabse s fe aduse
merndee trebuncoase n fecare z.
Gette a|ut mama a buctre.
Credea c revense a vremure mnunate dnante, cnd ocua n
csua e scump dn strada Crox-du-Trahor.
Cnar mpreun cu mare poft, fecrnd cte n un n soare,
recptndu- sperana fercr.
Cu toate c rana o fcea s sufere, Margentne voa s se ocupe de
toate nu o sa pe Gette s se atng de nmc.
A fost o sear pn de fercre.
Margentne nchsese ua ferestree.
Se smea n perfect sguran.
I se ntmp u Gette ceea ce nu se ma ntmpase de un de
ze: s rd dn nm s fredoneze o frumoas baad pe care o
cnta atdat torcnd a vrten.
Dup cn trebua totu pus a ocu su, curat, mturat, fapt ce a
dat natere a mar dscu mpette cu srutr afectuoase.
In fne, se aezar n prea|ma focuu ce strucea n vatr ca s-
petreac seara.
- Ce mn frumoase a, spuse Margentne. Degetee tae sunt fne
ung ca nte degete de prnes. Gette surse.
- Cnd m gndesc, reu mama, c am putut tr atta amar de
vreme fr tne! Cred c a mur pe dat dac ne-ar despr acum una
de ceaat.
- Scump mam! s nu ne gndm a ucrur att de crunte. Ma de
grab s ne gndm s scpm de ac. cc suntem adevrate
przonere.
- E ct se poate de adevrat. Ascut, char mne, dac pot s
umbu, vo e dn cas.
- Oh! nu, nu char de mne, mam! V ma trebue cteva ze de
odhn.
- Cred c a putea char mne. Nu sunt destu de ntremat, dar
sunt obnut cu greu. Am cercetat mpre|urme .
- Ascuta dar, mam! fcu deodat Gette cu gas sczut. N-a
auzt nmc?. Acoo. n camera aceea.
Margentne o vzu pe Gette pad de spam.
- N-am auzt nmc, spuse ea. Lntete-te, copu meu. Sunt ac!
- Da mam! totu. Oh! auz! cu sguran s-au auzt pa
adneaur. acoo!.
De data asta auzse Margentne.
- Ateapt ac! spuse ea, pornnd ctre camera de unde venea
zgomotu. Deschse dntr-o dat ua ntr cu un sfenc n mn.
Dntr-o prvre se convnse c n camera aceasta nu se afa nmen.
Atunc Margentne ptrunse n utma camer; dn nou nmen.
ncerc s deschd ua pvne, dar nu zbut , dup stratu gros de
praf ce acoperea mbnre era nendoos c nu ma fusese deschs
de mut vreme.
- M s-a prut, spuse Margentne napondu-se ng Gette. Vntu
o f zgt vreun obon. Cee dou feme petrecur o noapte ntt
a doua z nu se ntmp nmc dn ce ar ptuea s e trezeasc
bnue.
La ora cne, ca n a|un, Margentne, nchse cu gr| ua,
oboanee de emn. Afar, ntunercu era depn.
Cu vesee ee se aezar a mas. ncrederea or rentea.
Margentne nu se ndoa c ar reu curnd s prseasc ocu
acesta mpreun cu fca.
Mama era aezat cu spatee ctre ua camere neocute, ar Gette
cu faa ctre ea.
Cee dou feme ncepur s dscute ca n a|un, despre Manfred,
despre Trbouet despre posbtatea de a- ntn.
Deodat, ca n a|un, Gette tresr.
- V spun sgur, mam, spuse ea cu gas sczut, c adneaur s-a
auzt cneva umbnd prn camera aceea.
- Mcu frcoas! rspunse Margentne, convns c nu putea f
nmen dect ee dou n pavonu grzor. Lntete-te dar, sunt ac
ng tne!
Dar nu sprvse de vorbt c Gette ddu un pt, se rdc brusc n
pcoare, ab a fa de spam, cu brau tremurnd art mame
sae spre ua camere neocute.
Margentne se ntoarse se rdc, apucnd un cut de pe mas.
Ua tocma se deschsese.
In pragu u se art o suet ntunecat.
Era o femee.
- Cne sunte dumneavoastr? ntreb Margentne pe un ton
hotrt. Grb-v s rspunde. C de nu e va de dumneavoastr!
- Nu sunt o dumanc, rspunse dama n negru, sunt ca
dumneavoastr o neferct care a ptmt mute dn cauza ceor care
v fac s sufer. Vre s stm de vorb? V |ur c faptu acesta nu v
poate prcnu ncun ru.
n tmpu acesta, ea fcu vreo cva pa n camer se aez n
btaa umn, n tmp ce Margentne Gette, rmaser necntte de
mrare.
Totu, Margentne, pstra sngee rece.
- Doamne spuse ea, doresc s cred c nu ne vre ru; dar, nante
de toate, expca-ne pe unde a ntrat n acest pavon.
- ?u am intrat, spuse dama n negru. se grb s adauge:
- Nu v gnd a cne te ce; faptu acesta nseamn doar c m
afam n pavon nante de venrea dumneavoastr.
- Unde?
- n pvn. Zadarnc a ncercat er s deschde ua, pentru c
am nchs-o pe dnuntru n cpa n care domnoara Gette m-a ghct
prezena.
Char er, voam s v vorbesc. n-am ndrznt. Az trebua s-o fac
orcum, dn nenumrate motve dntre care ce ma urgent este c,
datort dumneavoastr, sunt amennat s mor de foame.
Ea pronun aceste cuvnte cu o vesee ptma.
Apo se adres u Gette:
- Ha, domnoar, nu m recunoate? Amnt--v de casa de
ng Tueres. Amnt-v de seara n care casa aceea a fost nvadat
de oamen regeu. Eu v-am ascuns, eu v-am condus n strada Sant-
Dens, pe dumneavoastr, pe cavaeru de Ragastens pe prnesa
Beatrx.
- Oh! Acum v recunosc! zbucn Gette. Mam. cu sguran,
doamna nu ne este dumanc. M-a savat.
Margentne nanta ctre Madeene Ferron, pe care cttor notr au
recunoscut-o cu sguran. Ddu mna cu ea.
- F bnecuvntat, doamn, spuse ea cu o voce emoonat; nu
numa c nu sunte o dumanc, ba dn contr sunte pentru mne o
preten tare scump, dumneavoastr care m-a savat fca. Ierta-
m c v-am amennat adneaur.
F bnevent. ua oc a masa noastr. De|a Gette adusese de
mncare pentru dama n negru care se aeza vorb cu un ton vese:
- Aa! ce a fost ma greu a trecut. Tare mut m temeam s m art
vou, nu prea tam cum s procedez, cc m era team s nu v
nspmnt. Totu a trebut s-o fac. Nu ma aveam mernde nu se
ma putea s m se aduc. Mutarea voastr ac, m-a ncurcat foarte
mut panure.
Dup cum am spus-o, Madeene Ferron vorbea cu vooe. ns
char vooa asta o mpresona dureros pe Gette, care amntete
c a ncercat, aceea mprese cnd se afa n casa dn apropere de
Tueres.
Totu dntr-un smmnt de gnge care o mc adnc pe
Madeene, Gette Margentne evtar pe tot tmpu cne s- pun
vreo ntrebare.
Dup ce termn de cnat, Madeene se rdc de a mas spuse:
- Vreau ma nt s v art apartamentu meu. Apo o s v
rspund a ntrebre pe care a avut potea s nu m e adresa, dar
pe care e ghcesc n prvre voastre. Ven.
Margentne Gette o urmar fr team pe doamna n negru.
Impreun cu ea, coborr n pvn, e art cmrua n care se
adpostse.
- Dar e ngroztor de umed ac! zbucn Gette.
- ntr-adevr, spuse cu smptate Madeene. Margentne remarc
atunc c strana femee tuea dn cnd n cnd cu o tuse seac, c
och uceau de febr, c pome obra|or erau foarte aprn.
- Nu trebue s rmne ac! spuse ea, cuprns de m. O s
ocu cu no, acoo sus. eu am s v ngr|esc. dumneavoastr
m-a savat fca.
Och Madeene se mpen|enr. O cp, ea pru gata s cedeze
une oarecar emo bnefctoare.
Ea care, de un de ze, nu- frmnta mntea dect cu smmntee
une amrcun deznd|dutoare, sm nma nczndu-se a
ntnrea aceste smpat pe care -o mrturseau cee dou feme.
Dar ndeprt aceast emoe.
Infarea e, pentru un moment tuburat de emoe, cpt
asprmea n care prea c se nchstase. Puse mna pe brau
Margentne spuse:
- Crede oare c n att de mut a va?
Intrebarea asta, tonu cu care fusese pus, e mcar pe Margentne
pe Gette.
- Dac e nevoe s rmne n pavonu acesta, zbucn aceasta,
nu suport s ocu n pvna asta. Bata femee!
Dac a t ct de mut v comptmesc. totu nu v cunosc
frmntre. dar, n ocu acea, a Tueres, am avut de|a senzaa c
sunte demn de comptmt.
- eu, spuse nbut Madeene, avusesem char de atunc
mpresa c era un nger.
Apo, ca cum s-ar f temut s nu cad prad emoe spuse:
- S ne ntoarcem sus!
- Nu nante de a ne promte c ve ven s ocu acoo sus cu no,
spuse cu hotrre Gette.
- Vre dumneavoastr? E bne, fe! n snea e Madeene adug:
- De fapt, poate c va f ma bne aa. Dup ce urcar, Madeene
contnu:
- Iat au trecut tre ze de cnd ocuesc n aceast pvn. Am
putut s ptrund cu mare greutate n parc, s a|ung n acest pavon,
datort compct unu servtor de a caste a cru devotament -am
ctgat ptndu- foarte scump. Cc totu se ptete, ma aes
devotamentu!
Gette ascuta cu o surprndere amestecat cu spam a femea
asta care vorbea cu smptate despre faptee ndrznee pe care e
svrse.
- Omu acea, contnu Madeene Ferron, trebua s-m aduc n
fecare sear merndee pentru zua urmtoare. A trebut s fe tare
mrat er c n-a putut ntra, ntruct nchsese ua. Iar eu am auzt
forfota dn pavon. n fne, m-am urcat sus pe scr, am ascutat am
nees c se fcea curene n pavon pentru dou persoane care
urmau s ocuasc ac dn ordnu regeu. Cne puteau f cee dou
persoane? Cum aveam s es de ac? Oare czusem n propra-m
capcan?
Iat ntrebre care m frmntau. Dar er v-am putut ascuta
dscutnd m-am ntt. Asta este pana mea.
Au fost cteva mnute de tcere penb a captu crora Madeene
reu:
- Acum, fr ndoa v ntreba pentru ce am ptruns pe fur n
parc, de ce m-am ascuns n acest pavon, n fne cne sunt ce caut a
casteu dn Fontanebeau? Nu- aa?.
Dor s afa rspunsu a aceste ntrebr terbe pe care aba de
ndrznesc s m e pun me nsm?
Spr|nt de mama sa, Gette ascuta cu spam m.
n schmb, Margentne era copet de umre.
- Ascuta, contnu Madeene Ferron, nma mea este att de pn
de amrcune nct e gata s pesneasc. Am sufert atta amar de
vreme n tcere nct tcerea a devent pentru mne de nesuportat.
- V vom aduce mngere noastre, spuse cu ducea n gas
Gette cuprnzndu- mna.
- Nu exst anare pentra mne, rspunse Madeene ctnnd dn
cap. Sunt perdut, sunt condamnat. Trup sufet, totu sufer,
nuntru meu utme zvrcor ae une groaznce agon.
- Trage nde|de! trage nde|de! spuse Gette care nu reu s-
ren o acrm de, m.
, cuprnznd cu braee sae gtu Madeene, ea dor s-o srute.
Dar Madeene se rdc, o respnse aproape cu asprme se ab dn
cap pn-n pcoare.
- Bat cop, spuse ea pe un ton sumbru u Gette rmas fr
repc tremurnd, ce era s face! Nu t c atngerea mea este
aductoare de moarte!
Margentne ddu un pt, o trase pe fc ng ea o strnse a
pept.
- Nu v teme de nmc, reu Madeene tergn-du- fruntea
scdat de sudoare. E de a|uns s nu sta prea aproape de mne.
Unde rmsesem? A! da! doream s v expc ce caut a casteu dn
Fontanebeau.
- De ce v frmnta astfe? spuse Gette. Pentru mne pentru
mama mea, nsemna o bat fn sufernd aproape o martr pe
care o ntrezresc foarte trst. Pentru acest motv, ave smpata
noastr, a care adaug afecunea mea.
- Totu trebue s afa, rspunse cu fermtate Madeene Ferron,
c destnee noastre, au ce pun un punct comun. trebue ca ceea
ce vreau s fac s nu v poat cauza vreun ru.
Ea pstr un moment ung de tcere, ca cum ar f ovt s
vorbeasc.
- Ascuta-m, reu ea deodat, ur pe regee Frane, nu- aa?
- M tem de e, atta tot! fcu Gette fremtnd.
- eu, ursc, adug Margentne.
- Iat prn ce se eag destnee noastre: avem un duman comun;
vo, nu cuta dect s v apra; eu, am de gnd s- atac. De ce
ursc pe regee Frane? Afa doar c m-a pedepst cu cea ma crud
cazn pe care o poate sufer o nm de femee, nsuta cea ma
mrav cu care se poate ov o fre mndr. Am hotrt s m
rzbun. urmresc de|a. Am vent ac ca s asst a rzbunarea mea.
Am vent dup rege n casteu su, ca s- vd murnd.
- Aadar regee va mur?.
- Da! spuse cu cam Madeene. Este ma sgur condamnat dect
nefercta asupra crea cu rdc mna, atunc cnd nu ma e oc de
ndurare cnd treangu eagn capu nefercte. Da, regee este
condamnat. Da, regee o s moar. v |ur c moartea s va f
ngroztoare, c se va vorb despre ea mut vreme ca despre o
ntmpare nemapoment!
Madeene vorbea cu o asemenea asprme nct Margentne
Gette nu putur s se abn s nu tremure.
Cum de ta c regee trebua s moar?
De unde provenea aceast certtudne care o fcea s par n acest
moment remarcab precum unu dntre arhanghe ruu pe care
Dante stueaz n a su nfern, sau ma degrab asemen une terbe
|ustare desvrnd orbete ege destnuu?
Ee nu ndrznr s-o ntrebe.
O prvr ndeung cu o curoztate amestecat cu m spam.
Madeene reu:
- Acum trebue s afu anumte ucrur. ma nt, ce s-a petrecut
de cnd cu ntmparea de a grot Shastruu? V vd umt, copa
mea, c m auz vorbnd despre acest ncdent ca cum -a cunoate
perfect. cunosc, de vreme ce eu am condus-o ca s spunem aa pe
ducesa dEtampes a grot.
- Aadar m-a savat pentru a doua oar! E bne, dn ace moment,
n ce m prvete s-a petrecut un evenment care este ce ma mnunat
dn vaa mea, m-am regst mama!.
Madeene o prv cu atene pe Margentne.
- Vre s t cum s-a ntmpat?. spuse aceasta.
- Da!. dac asta nu v stn|enete. poate m-ar f de foos.
- Ducesa dEtampes a vent s-m dea de tre a Pars c fca mea
se afa ac.
- neeg, neeg. Acum, spune-m cum a a|uns s ocu n
acest pavon? A cerut ucru acesta regeu? Sau dn contr, e v-a
obgat s ocu ac?.
- Ncuna, nc ceaat. Duces dEtampes ne-a propus s ne
adpostm ac, no am fost de acord, creznd c ne-am putea apra
ma bne ne-am putea pregt fuga.
- Aha! va s zc ducesa dEtampes, spuse Madeene gndtoare.
ea murmur:
- De data asta, nu ma neeg. doar dac. da. totu este posb
a curtea asta corupt, putred pn a mduv.
reu cu gas tare:
- Ascuta, o s refectez a stuaa noastr. Ct despre pecarea
voastr de ac, o s ncerc s.
Gette ddu un chot de bucure.
- Oh! va f anevoe. dar nu mposb. pn atunc, ave gr|, f
cu och-n patru, pz-v z noapte.
Madeene se rdc.
- Ia s ncercm ua, spuse ea.
Ea merse a u, se ncredna c broasca u era sod, c bara de
fer ce se aeza de-a curmezu nu era pt c scoabee se neau
bne.
- Ac totu este n regu; nu dnspre partea asta ar ven atacu.
Cercet n acea fe toate ferestree.
Dup ce a constatat c oboanee sunt a fe de sode, rmase
cteva mnute pe gndur. Deodat, surse ronc.
- Am gst, murmur ea. cu gas tare spuse:
- Iat ce este, spuse ea, cred c ave dreptate. Nu pot rmne n
pvna aceea n care tueam, n care sufeream inutil. de vreme ce
m-o ngdu, am s m mut n aproperea voastr, n camera
neocut.
Domnoara Gette o s doarm foarte ntt. garantez c ce
pun n noaptea asta nu se va ntmpa nmc. n ce v prvete pe d-
voastr, doamn, avem de dscutat. vre?
- Dar, zbucn Gette, dar cum o s dorm pe o canapea cum e
aceea!
- Va foos admrab scopuu meu, spuse Madeene.
In camera u Gette exsta ntr-adevr o canapea mnunat, pe care
o sngur persoan putea dorm a fe de bne ca ntr-un pat.
- Iat o canapea care are ma bne ocu n camera neocut
dect n camera aceste cope! gnd n mod cudat Madeene.
Toate tre o mpnser n ncperea vecn, aceea care era aturea
de sufragere. Gette dorse ea ns s aran|eze pernee
cuverture. Apo mbra mama ntnse obrazu u Madeene.
Dar aceasta, n cpa de fa, prea tare preocupat cu aran|atu
cucuuu e pru s nu observe ntena tnere fecoare.
Gette, vstoare, se retrase n camera e.
Margentne Madeene rmaser sngure n sufragere.
Atunc Madeene se duse s cerceteze ua ce desprea ncperea
asta de camera neocut. Ua nu se nchdea dect cu zvoru.
- A observat acest amnunt? ntreb Madeene.
- Nu, cc m-am ncrednat c nu este cu putn s se deschd
fereastra camere c nu se poate ptrunde pe acoo.
- S cercetm dar fereastra asta.
Oboanee preau a f bne nepente dac e zga de a m|oc,
prea mposb s se deschd fereastra.
Atunc Madeene examna baamaee. Cu un cu rc patra n |uru
acestor baamae.
- Prv! spuse Margentne.
- Margentne deven foarte pad a fa murmur:
- Oh! mzerab!
Sub acunea cuuu, patra se frm precum psosu. Cc era
psos, ntradevr. Fuseser sbte scoabee baamaeor, astupaser
gure cu psos pe care adusese a cuoarea zdre amestecndu-
cu praf.
- Pe ac trebue s ptrund pungau. Parc vd scen ca cum
a f de fa. Sosete prn partea asta a parcuu, escortat de do sau
tre dntre fanatc s; n cteva mnute desprnde baamaee,
ndeprteaz oboanee ntr.
Apo, n tmp ce aco s se npustesc asupra dumneavoastr a
nevoe v omoar, e aearg n camera u Gette.
Mne dmnea, vo astupa a oc scobtura pe care am fcut-o
adneaur pentru a nu exsta bnuaa c acum t adevru.
- Oh! au! au! bombn Margentne.
- Da! este snguru cuvnt care se potrvete acestu om, care se
crede erou, pe care eu nsum -am admrat mut vreme ca pe un
semzeu de pe vremea cavaeror.
- Ce- de fcut? Ce- de fcut? Oh! nu vo ma dorm! Vo sta de
veghe a ua fce mee! E nu tu ce nsemneaz o mam!.
- Nu v teme de nmc! spuse Madeene.
- Cum! ce tot spune acoo?
- V spun s nu v ma teme de nmc! V |ur c nemerncu se va
fer dn caea mea ma esne dect dn faa unu pumna.
- Nu prcep.
- Nu v nent dn prcna asta. Poto-v, dorm n thn n
patu dumneavoastr: pungau nu va ptrunde ac.
Totu, pentru ma mut sguran, ve putea s barcada ua care
separ.
- Nu!. Nu! nu vo face aa ceva! zbucn Margentne. Vreau s fu
pregtt s v sar n a|utor. Oh! A f n stare s nfrunta prme|da
de una sngur.
- E bne, fe! spuse Madeene cu un zmbet emoonat. Amndou
vom f ma puternce ca s o aprm pe cop.
Ee se ntoarser apo n sufragere, se aezar, fr s spun o
vorb.
Se prveau cu curoztate, o curoztate n care se desuea smpate.
Fecare dntre ee ctea n prvre ceeate ntrebarea pe care o
avea n mnte. Madeene Ferron ndrzn:
- Aadar, spuse ea, regee te c Gette este fca sa, totu.
- Da!
- st mntea-n oc, nu ata. a crede c meu este ovt de
vreun fe de nebune care mpedc s nu ma recunoasc pe nmen,
cnd se deznue poftee.
- ur mut?.
- Ca dumneavoastr! Margentne tresr.
- Dar eu, spuse ea pe un ton sumbru, am motve.
- O s v e spun eu: v-a aprut n cae ntr-o z de prmvar, pe
vremea cnd nma dumneavoastr se deschdea ctre prmee dorn
ae ubr.
- Da, da!.
- Atunc, v-a |urat c v ubea nct era n stare s- a vaa.
- Da, da!. oh! ct de bne t toate astea.
- Va!. apo, furat de focu patme u, de prvre sae
arztoare dsperate, poate n faa amennr c se ucde, -a cedat,
-a ubt, -a adorat cu pasune pe brbatu care, char dup ce -a
aparnut, nu se ma gndea dect a vreo gum bat|ocortoare pe care
ar putea s v-o fac prsndu-v! E char aa?.
- Cuvnt cu cuvnt! zbucn Margentne trestnd.
- Am reconsttut cu uurn pana dumneavoastr pentru c este
cea a mutor nefercte pe care brbatu acesta e-a mpns a
dsperare.
Madeene tcu.
Margentne o prvea, frmntat de nevoa de a- pune o ntrebare
pe care nu ndrznea s-o exprme. n fne se hotra gr:
- Povestea asta, fcu ea ovnd, este cumva a dumneavoastr?
- Da! spuse mpede Madeene.
fur cuprnse amndou de o |en dstant.
Poate c cee dou metrese ae u Francos I smeau n adncu
sufetuu or, fr s -o mrturseasc n snea or, un so de geoze
bonvcoas.
Dar asemenea smmnt, char dac se putu nfrpa, fu de ndat
nbut.
Ba dn contr, ura mpotrva regeu e aprope ma mut. m care
-o purtau una atea fcu s dspar aproape de tot aceast |en.
Madeene reu:
- Da, este povestea mea, ca toate povete de dragoste se
termn cu vesee dn prcna regeu; at ce a nscoct ca s-o
nveseeasc pe a mea: -a napoat souu meu chea case n care
trebua s ne vedem ntr-una dn ser destnu ora ntnr!.
- Ce grozve!
- Apru sou meu! contnu Madeene zbucnnd ntr-un rs nervos,
nu ven sngur c nsot de cu. dac osemntee mee nu odhnesc
n momentu de fa n osuaru de a Montfaucon, se datoreaz une
ntmpr ce ne de mraco.
- Ce grozve| repet Margentne.
- Dar pentru dumneavoastr?. Ce-a pus a cae ca s v
prseasc? Hade, povest-m.
- A fost ngroztor, murmur Margentne cu o voce nbut. n
seara cnd fca mea ven pe ume. n seara n care, aproape sfrt
de va, agonzam pe patu de natere, neavnd nc mcar puterea s-
surd mcue nevnovate, e, afat ntr-o ncpere vecn, se deda
orge. aud vocea. m rdca cum putu. cnd deschse ua
ncper n care avea oc festnu, zr cum rdca paharu rznd
cum strngea n brae o femee aezat pe genunch s.
- Da, fcu domo Madeene, se prcepe a ree. Numa e e n stare
de aa ceva.
O tcere posomort se abtu asupra or.
Fr ndoa amnteau de trecut; fr ndoa, fceau s renve
n gndu or aceste efemere ceasur de ubre att de scump ptte.
In fne Madeene Ferron se rdc ur noapte bun Margentne.
- Dorm fr gr|, ma spuse ea.
Atunc ea se retrase n camera cu canapea, n tmp ce Margentne
trecu ntr-a sa.
Totu, Madeene Ferron, cobor n pvn.
Potrvt ordneor sae, vaetu de a caste, pe care tocmse cu
preu auruu, adusese n acea pvn toate ucrure pe care ea
consderase c -ar putea f de foos.
Aa se fcea, c pe msu, se gseau fo de hrte, cernea, pene
de scrs.
Pe una dn aceste fo, Madeene scrsese cteva cuvnte, o mptur
o sg.
Apo scrse urmtoarea adres:
- Domnu cavaer de Ragastens, a hanu Caro ce Mare. Atunc urc
dn nou , crpnd ncet fereastra, cercet dn prvr mpre|urme.
Dar afar era ntunerc bezn. Nu se vedea a do pa.
Dstngea doar fantomee nate ae copacor.
- Cum s fac. murmur ea.
Sperase c servtoru ar reven s dea trcoae n |uru pavonuu.
Dar fr ndoa omu prnsese frc era pun probab s se arate.
- Trebue totu c scrsoarea s a|ung! gnd Madeene.
Inchse fereastr a oc ntr n camera Margentne.
- Ascuta, spuse ea, pute s veghea sngur tmp de o or?
- toat noaptea dac e nevoe.
- Bne. Ct tmp psesc, rmne n camera mea n aproperea
ferestre. Dac vne careva, va f de a|uns, cred, s face zgomot, a
nevoe s rost vreo amennare. Cc sunt sgur c pungau
socotete c v a pe nepregtte n tmp ce dorm.
- Aadar o s ps? ntreb Margentne umt.
- Da. Trebue s prevn pe cneva despre ceea ce se petrece ac.
cneva care v poate f de un mare a|utor.
- Nu ma spune! zse Margentne cu emoe, bne ar f s zbut!
.
- Perfect! Aadar pot peca ntt.
Atunc, Madeene, cobor dn nou n pvn, , n cteva cpe,
scoase vemntee femeet se mbrc n costum de cre.
Peste hanee de curnd dezbrcate arunc o mante arg.
Apo se ncnse cu o centur de care atrna o sabe. La czme,
pusese pnten care zornau a cea ma mc mcare.
Astfe mbrcat acopert cu manta, purtnd o toc cu pan
mare neagr, ar f fost mposb s recunot n persoana e o femee,
ar f fost uat drept un gentom de a curte.
Cteva mnute ma trzu, aprea astfe travestt n faa
Margentne care uase oc ng fereastr.
- Cnd vo reven, spuse ea, vo bate de tre or n obon vo rost
cu gas sczut numee dumneavoastr pe a meu.
- Numee dumneavoastr! zse ncetor Margentne; nc nu m -a
spus pn acum.
- M numesc Madeene.
- Madeene. un nume pe care nu- vo uta ncodat!
Madeene deschsese de|a fereastra, scrutase mpre|urme cu o
prvre ptrunztoare, apo a srt cu uurn |os o dsprut n
ntunerc.
Margentne nchse fereastra atept.
Gette dormea cu ncrederea depn pe care o au cop cnd tu
c mama or e vegheaz somnu.
Madeene Ferron dspruse ntr-un pc de copac.
Se ndrept char spre porta mascat pe care ese o dat ca s
rentneasc aau de vntoare a regeu.
Zua, nu era santne n faa aceste porte.
S nu fe oare nc pe tmp de noapte?
Madeene mergea ute.
Deodat, se pru c aude pa n urma e.
Se trase pe neateptate n spatee trunchuu noduros a unu fag
secuar atept.
Dou secunde ma trzu, o umbr se v n aproperea e.
Era mpede c o urmrea de cteva mnute. Cne?. De ce?.
Umbra prea s ezte, de parc ar f perdut-o dn vedere.
La un moment dat, necunoscutu care, fr ndoa, o cuta, trecu
att de aproape de ea nct o atnse.
Madeene tresr.
Necunoscutu se arunc asupr-.
Madeene zr strucnd n ntunerc fugeru unu pumna.
Se apec cu prompttudne.
- Bestem! morm necunoscutu, care n aceea cp trase saba.
Iute ca fugeru, Madeene trase spada ea. Nu suf un cuvnt.
Necunoscutu, a|derea.
, n noaptea adnc, cu aceste dou umbre a pnd, cu sbe
ovnd ce se cutau ntea asta care apsa asupra ceor dou fne
gata s se sfe, totu era snstru.
Pe neateptate sbe se ncrucar.
Fr s- pard cumptu, Madeene, cu fruntea ncruntat de
efortu ntens pe care fcea ca s- zreasc pe adversar, par
ovtura ce se abtu asupra e.
In aceea cp, rpost dup o aprecere ager prntr-o ovtur
drect. Manevra reu dn pn.
Ea sm ama sbe ptrunznd prn stofa straeor necunoscutuu n
carne.
- Sunte atns! spuse ea fr s se poat stpn.
- Nu este e! spuse necunoscutu, care pe dat destu de seros rnt
dup ct se pare, se ndeprt ute dspru n bezn.
Aba atunc sm Madeene c nma bate s- sparg peptu.
Rmase cteva cpe ocuu, refectnd a acest ncdent stranu.
Cne putea f omu acesta?
Cu voa s- fac de petrecane?
Nu e, cu sguran, dup vorbee pe care e rostse.
Dor s cread c era vorba de un gentom cutnd s- potoeasc
ura vreune rzbunr.
Dar de ce att de aproape de pavonu grzor?
gndu c ncdentu avea egtur cu faptu c Gette se afa
acoo fcu nendoos oc n mntea e.
ctn dn cap parc dornd s spun:
- O s afu eu!
Apo porn dn nou a drum.
Un sfert de or ma trzu, a|ungea a porta mascat n zd.
Se oprse n spatee une tufe de arbut de unde putea cerceta esne
zdu ncnte parcuu. n ungu acestu perete se mcau agae nte
umbre. Erau nte santnee.
Madeene se nent pentru un moment a gndu c n-ar reu s
treac.
Dar curnd observ c santnea pasat n dreptu por se pmba
agae; fcea vreo douzec de pa spre dreapta por, apo, revennd
parcurgea aproape aceea dstan spre stnga..
n feu acesta rmnea o |umtate de mnut cu spatee ntors ctre
port.
Madeene poseda o chee de a port.
I fusese dat de ctre omu care o ntrodusese n parc de acoo n
pavonu grzor.
Manevra a care gndea Madeene n acea cp era percuoas.
Dar era hotrt s ncerce orce ca s-o smug pe Gette dn
ghearee u Francos I. poate, n aceast hotrre ma era nc o
frm de geoze amoroas.
Tufa n spatee crea se adpostea se afa a cnc sau ase pa, de
port.
Ea atepta c santne s f trecut prn faa porte s se
ndeprteze n pmbarea sa somnoent.
Atunc Madeene nanta ctre port. Nu aerg ntr-acoo, merse
ncetor, ntratt nct cu greu se putea auz zgomotu pasuu e uor.
De atmnter, fr ndoa, santnea era pe |umtate adormt.
Madeene nea n mn un pumna scurt. Hotrt s oveasc dac
era nevoe. Dar ea nu se foos de arma aceasta.
A|unsese a port o deschsese nante c santne s se f ntors.
Se strecur n afar nchse ua dn nou fr s fac zgomot.
XXXV DISPOZITIV DE LUPT#
In ace moment, era cam ora unsprezece.
Madeene Ferron porn a drum cu uea mergnd de-a ungu
zduu parcuu. Gndu su era s mearg pn a hanu Caro ce Mare
s- ntneasc pe cavaeru Ragastens.
Scrsoarea pe care o scrsese devense dn acea cp nut.
Vo s-o rup n buc ca s arunce buceee de hrte de-a ungu
drumuu. Dar o cut n zadar: scrsoarea se pare c a fost perdut n
tmpu scurtuu due cu necunoscutu care o atacase.
Madeene nu- putu stpn un bestem.
Deodat, se pru c a zece pa n faa sa nte umbre ncercau s
se fureze de-a ungu zduu ncnte. Se opr pe dat, cu mna pe
garda sbe sae.
Nu era frc.
Lupta dn parc, vctora zbutt, dduse un fe de nfcrare de
care nu- ddea seama.
Ar f uptat contra a zece oamen narma; ea smea acea exatare
voent care d n febra acun, cnd acunea nu este dect o sut
de prme|d terbe suferte una dup ata.
Oprndu-se o cp, nanta apo, nenfrcat. O cp ma trzu
ddu seama c ce tre sau patru oamen se peau de zd, ca cum ar
f vrut s nu fe vzu.
Trecu fr ca ace oamen s- adreseze vreun cuvnt.
- Fr ndoa nte hamanae, gnd ea. Dar char dn cpa aceea,
gnd c dac ar f fost nte hamanae ar f atacat-o; o dee
neateptat cr n mnte fcu pe dat drumu napo.
Necunoscu se afau nc acoo, ateptnd fr ndoa ca ea s se
ndeprteze.
A|ungnd n dreptu or, Madeene, ca cum -ar f vorbt se,
ncepu s spun:
- Hotrt ucru e prea trzu, vo da de tre mne cavaeruu de
Ragastens.
Dup cum prevzuse, sau sperase, n rndu aceor oamen se fcu
agtae care, dup cteva repc schmbate pe un ton sczut, se
npustr o ncon|urar.
- Nu v fe team, domnue, spuse unu dntre e. dar v-am auzt
pronunnd un nume.
- Pe a d-voastr, domnue cavaer de Ragastens, spuse Madeene
Ferron.
Era ntr-adevr cavaeru. E recunoscu vocea Madeene Ferron.
- Este bun noastr ocrottoare! vorb e cu gas rdcat.
- Aadar pe mne m cuta, doamn?
- Da. avem de dscutat, dar nu n ocu acesta...
- S ne rentoarcem a han, spuse Ragastens.
- Asta ar nsemna nc o z perdut! gr o voce tnr a cru
accent o fcu s tresar, pe Madeene, care rspunse:
- O z perdut pentru a o rentn pe Gette, nu- aa, domnue?
Tocma despre ea vreau s v vorbesc.
- S mergem!. zbucnr oamen cu emoe. Pornr a drum n
nte; trecuse de mezu nop cnd a|unser a hanu Caro ce Mare.
Cteva cpe ma trzu, erau aduna n odaa cea mare a hanuu.
Prma prvre a u Madeene Ferron fu ndreptat ctre Manfred.
- Trebue, spuse ea de vreme ce v-am rentnt, s v muumesc
dn nou c m-a savat vaa.
- D-voastr m-a savat-o pe a mea, doamn, zse Manfred,
ncnndu-se dn potee ca pentru a scpa de prvrea ptrunztoare a
feme. ntr-adevr, prvrea aceasta spunea mpede:
- ma amntet tu de acea cp pn de patm n care m-a
decarat c m ubet!. Manfred nu -o ma amntea dect foarte vag.
E ar f dat un an dn va ca s dspar aceast cp n care cu
ntene, o trdase pe ubta sa Gette.
Frumoasa doamn Ferron prcepu fr ndoa. Ce se petrecea n
nma tnruu, cc mut prvrea ctre ce de fa.
Acoo se afa Trbouet, Ragastens, Lanthenay, Spadacape
Manfred.
- Doamn, gr atunc Ragastens, ne-a proms s vorb de
Gette. Ierta-ne grab a to, grab pe care o neege, cnd a afa
c d. Feura, ac de fa, este tat u Gette c scumpu meu fu
Manfred este ogodncu e.
Madeene tresr:
- Spune c Manfred este fu d-voastr?.
- Da, doamn, spuse Ragastens cu un accent n care se ntnea
bucure, orgou o profund afecune prnteasc.
- Ah! fcu Madeene, sunt foarte ferct s aud aa ceva.
Nc Ragastens, nc Manfred nu prcepur sensu aceste stran
excama. Dup o cp ea reu:
- S Gette este ogodnca d-u Manfred? Sau ce pun ce do cop
se ndrgesc.
ea repet:
- pentru acest motv sunt ferct. D. Manfred are un caracter
nob Gette este fata cea ma fermectoare pe care am vzut-o vreo
dat.
- Aadar a vzut-o? zbucnr n acea tmp Trbouet Manfred.
- Un pc de rbdare, spuse ea surznd. Dn tot ceea ce a spus
adneaur d. De Ragastens, m-a umt ma aes un fapt. A spus c d.
Feura este tat u Gette.
- Sunt, doamn, spuse Trbouet cu o voce pe care emoa o fcea
s tremure; pot f atta ct poate f tat un om care a cues acest cop
de pe drumur, -a crescut, -a adorat a fcut dn fercrea copuu
scopu ve sae.
- neeg, zse Madeene ctnnd dn cap. Cavaere d-voastr
domnor, s t c am vzut-o pe Gette. Aba dac au trecut dou
ore de cnd m-am desprt de ea.
To brba pstrar o tcere de moarte. Era mpede c aceea
spam sugrum pe to, c aceea chnutoare ntrebare e ardeau
buzee.
- F ma nt nt, gr Madeene: copa a scpat de toate
prme|de care o nvuau v spun tuturor, domnor nu ma e
vreme s nsst asupra natur acestor percoe, atta vreme ct Gette
se af n casa regeu Frane.
- E savat! murmur Trbouet a cror och se umpur de acrm,
n vreme ce Manfred, ncapab s rosteasc un cuvnt, strngea cu
putere o mn a tatu su cu ceaat mn pe a u Lanthenay.
- Da, adug cu seroztate Madeene, savat dar nu n afar de
perco dac e s-m da ascutare, trebue s acona ct ma
curnd posb.
- S aconm! zbucn Trbouet cu deznde|de. Dar n ce fe? De
cnd suntem n Fontanebeau am dat gre de zece or una dup ata.
Ast sear eram hotr s srm gardu n parc, s ucdem o santne
s mergem a caste.
- Unde n-a f gst-o pe aceea pe care o cuta. Bnecuvnta
ntmparea care m-a adus n drumu u Gette. Domnor, afa ma
nt c fata nu ma se af n caste; ea este mpreun cu mama sa ntr-
un pavon dn parc.
- Cu mama sa!
Excamaa aceasta e scp tuturora.
- Fr ndoa! fcu Madeene. Mama e. Margentne.
- Margentne! zbucn Manfred! Ah! acum neeg ce voa s-m
spun bata nebun n vreme ce-m obo|a rana!
- Margentne! excam a rndu su Ragastens; acea neferct dn
ghearee crea Gette a fost scoas a anc!
- Domnor, spuse Madeene Ferron, ac exst un mster pe care
am s v- dezeg dntr-un cuvnt.
Neferct Margentne, m-a storst povestea demn de pns a ve
e. Margentne, domnor, a fost nebun; ea nu ma este nebun acum
de cnd se af n prea|ma fce sae. Cne e Margentne?. O
domnoar dn Bos care a avut nenorocu s- ntneasc acum
optsprezece an pe Francos de Vaos. Bnu, domnor drama care o
azvr pe aceast fn ubtoare n starea de nebune. Trdat de ce
pe care ador, bat|ocort, abandonat, nndu--se cop, se
prbu n nebune. nu- ma reven n mn dect pentru a- regs
copa amennat de ctre acea om care a perdut-o pe ea!
Tceau, puternc mpresona de aceast poveste neprevzut,
spus cu o voce tears, fr strucre, dn care rzbtea o ur fr
margn mpotrva autoruu attor nenorocr.
Ea reu:
- Nu v vo spune, domnor, despre motvu pentru care am vent.a
Fontanebeau. Domnue de Ragastens, cred c dup attea ntnr, ar
trebu s-m ghc secretu.
- Nu doamn, afrm Ragastens cu fermtate.
- V cred. C v este de a|uns s t c nteresee noastre sunt
comune, n sensu c ursc pe Francos de Vaos. Ce mut ndrznesc
s adaug c eu ndrgesc a fe de mut pe ngeru acesta cu
numee de Gette. Orcum ar sta ucrure, contnu ea pe neateptate
ca pentru a se sustrage emoe, am reut s ptrund n parc m-am
stabt centru acunor n pavonu grzor; acoo am ntnt-o pe
Gette pe mama sa.
Ce de fa, o prveau cu admrae uut pe femea aceasta care, de
una sngur, reuse s fac ceea ce e ncercaser n zadar.,
Ea se afa n pcoare, cu mna spr|nt de sptaru unu scaun, ,
aa mbrcat n hane de cre, acopert de manta sa, cu o
eegan nnscut pe care n-o prsea ncodat, ddea o strane
mprese de cutezan.
Ea contnu:
- E vreunu dntre dumneavoastr, domnor care cunoate parcu?
- Eu, spuse Trbouet; cunosc a fe de bne casteu ct parcu.
- Aadar cunoate stuarea pavonuu grzor?
- Pe de rost.
- n cazu sta at ce v propun. Afa-v cu to mne n dreptu
porte secrete. Am chea de a ea, v vo deschde.
- De ce s nu mergem acoo char acum? fcu nerbdtor Manfred.
- Pentru dou motve mportante: prmu este c poarta e pzt de
o santne care ar da aarma dac n-am reu s-o ucdem dntr-o
ovtur de pumna.
- Aadar santnea asta nu va ma exsta mne?
- Nu, rspunse cu snge rece Madeene.
Se produse un freamt prntre oamen aceta obnu totu cu
vrsarea de snge, ntr-o vreme n care o va de om nsemna prea
pun.
- Exst un a doea motv, reu Madeene. Adneaur, traversnd
parcu, am ntnt pe cneva Cne! nu tu dar, cu sguran
supraveghea pavonu. Exst dec pune anse ca patru oamen s
treac prn parc fr s nu trezeasc bnue. Iat aadar ce propun:
mne sear, a o or stabt. s fe pentru oree unsprezece
noaptea?.
- Oree unsprezece noaptea. s-a nees.
- La acea or sos a porta secret. Atunc una dn dou: or
zbutesc s-o aduc cu mne pe Margentne pe Gette, s deschd
evadarea se face cu uurn, or ntmpn vreo prme|de mare n tmp
ce e traversez parcu n cazu acesta ven n pavon. E cam un sfert
de or de mers ute de a poart pn a pavon. Gette Margentne
vor f pregtte. Un sfert de or pentru a ne ntoarce. Cu totu o
|umtate de ora
Nu- nevoe s v spun c trebue s f bne narma gata de
orce!
Asta voa s nsemne: gata s ucz pe orcne v st n cae.
- At pan ma bun nu exst, spuse Ragastens rezumnd prerea
nsotoror s. O ntrebare, doamn, deca m este ngdut.
- Spune cavaere.
- Ve fug cu no?
- Nu, spuse ea cu acea aer de fermtate rece; eu, rmn. trebue
s rmn.
- De ce nu fug mpreun cu no? nsst Ragastens, emoonat.
Crede-m, pedeapsa cu care vre s nmc. pe o anume
persoan.
- Aha! vede c m cunoate secretu!
- Nu, dar observ c pregt o rzbunare. Da-m voe s v spun
c n feu acesta v pune vaa n perco. Ven cu no.
- Vaa mea e ma mut dect n perco; este sacrfcat. De rmn
sau de pec, peste pun vreme orcum vo mur; m pace ma mut s
mor rzbunat.
Inc o dat un for de m, de admrae aproape de spam
trecu pe Ragastens pe tovar s.
- Un utm cuvnt nante de a ne despr, ma spuse Madeene; ar
f prudent s nu v petrece zua de mne, nc mcar restu aceste
nop n hanu acesta.
- De ce? ntreb Trbouet. Au dat pe ac ca s ne aresteze, dar
snguru om care este nsrcnat s-o fac nu va ma ndrzn s ncerce
s-o fac, rspund pentru asta.
- Nu neeg, spuse Madeene. n orce caz, at ce m s-a ntmpat:
nu aveam de gnd, n seara asta s m ntnesc cu d-voastr.
Pregtsem o scrsoare care speram s poat a|unge a d-voastr.
Scrsoarea are ca ardes: "Domnuu cavaer de Ragastens, a hanu
Caro Ce Mare". Ct despre connut at ce am scrs cuvnt cu cuvnt:
"Afa-v mne sear, a oree unsprezece, a porta parcuu".
am semnat: "O preten a u Gette". Dac scrsoarea ar cdea n
mne regeu, ar nsemna o adevrat denunare. Or tocma am
perdut-o n parc.
In cazu acesta ncercarea noastr de mne m pare mposb.
- De ce oare? Parcu este mens. Trebue s aconm char mne.
Doar prntr-o ntmpare nemapoment s-ar putea c bucata de hrte
czut n arba deas s poat f gst ma devreme de opt ze asta
n cazu n care ar f gst. Dar n fne, pentru ma mut sguran, nu
rmne ac. n rest, nu schmbm nmc dn ce am hotrt.
- Ave dreptate, doamn, spuse Ragastens care ascutase cu
atene aceste expca. Vo prs hanu pe dat. Mne noapte, char
a oree unsprezece, vom f a porta secret.
- Cu bne dar! spuse Madeene nfurndu-se n mante. Apo
ctn dn cap, nante ca Ragastens s f putut s- adreseze cteva
cuvnte de muumre, ea se avnt ctre u dspruse.
Madeene Ferron reu cu pas ute drumu ctre parc a|unse fr
perpe a porta secret.
Acoo, fcu dn nou manevr care reuse o dat.
Dar cum ncua poarta mergea ctre desu dn spatee crua
urma s dspar, santne se ntoarse o zr.
- Sta aa! strg ea.
Madeene socot c dac nu s-ar opr, omu acesta ar da aarma.
Pentru ea, nu era nco pagub: n-avea dect s fac dou satur
pentru a se perde n parcu scdat n ntunerc.
Dar dac santnea raporta acest fapt, poarta ar f fost
supravegheat cu strnce a doua z. Se opr dec merse drept ctre
santne.
- Cne sunte dumneavoastr? ntreb sodatu..
- Ofer a regeu! rspunse ea cu voce ngroat. Nu face zgomot,
mbecue! Nu vez c dac ntru pe poarta secret cu chee de a
Ma|estatea Sa, o fac pentru a nu f observat!
- Scuza, domnue ofer.
- N-a vzut nmc, neeg! dac, ce pun, a peea ta!
- N-am vzut nmc, domnue ofer.
- Cum te numet?
- Guaume e Pcard.
- Bne. Am s afu dac -a fcut datora.
Ea se ndeprt n nte, n tmp ce santnea reua rondu!
monoton mormnd n barb:
- Ofer ta umb tot tmpu teeeu.
Dn fercre am avut nspraa s nu-m dau numee adevrat!.
ncepu s rd gndnd a farsa stranc cu care -a pct pe
ofer.
Madeene a|unse a povonu grzor fr s ma dea peste careva.
Lov de tre or n obon aa cum stabse, spuse numee cu gas
sczut, pronun pe ce a Margentne, fereastra se deschse, ea
sr cu vocune n nteror.
- Mne ve f savate, spuse ea u Margentne. Aceasta
mpreun mne, cuprns de o asemenea bucure nct deven vd.
- Este cu neputn! murmur ea.
Madeene povest atunc ceea ce fcuse de curnd.
- Ah! ne sava! repeta bata mam nebun de bucure.
. Voa s-o trezeasc pe Gette ca s- spun ce se petrecea, s-
spun c Manfred se afa a Fontanebeau foarte aproape de ea.
- Crua-o, fcu Madeene. Mne va trebu s fe n putere. Dac
ve spune c ogodncu e se af aproape nu va ma dorm.
......
Dup pecarea Madeene Ferron, s-au purtat dscu n odaa cea
mare a hanuu "Caro ce Mare". Trbouet era nentt nervos.
- Nu tu de ce, vorb e n cee dn urm, dar eu nu m ncred n
femea asta.
Ma aes povestea asta cu scrsoarea perdut, m se pare peste
msur de necurat.
- Dac ar f vrut s ne trdeze, spuse Lanthenay, era esne s
aduc cu ea oamen care ar f mpresurat hanu; dn contr ea ne-a
rugat s nu rmnem ac.
- Garantez pentru ea! spuse a rndu su Manfred.
- eu, adug Ragastens. Trbouet ctn dn cap.
- Orcum ar f, spuse e, mne ne vom duce a ntnre. E o ans:
trebue s proftm de ea. s tu de bne c per dn asta! Dar pn
atunc s ne um precau.
- Sngura precaue de uat, ar f s prsm hanu char pe dat.
Dar ca s mergem s batem n poarta atu han a asemenea or, ar
nsemna mut agtae, ar no vrem s evtm orce prme|de.
n cee dn urm, sprvr punndu-se de acord c era ma bne s
rmn a hanu Caro ce Mare, avnd gr| totu s fac de paz cu
rndu pn a doua z.
Noaptea se petrecu n thn.
Ce cnc preten, retra n fundu hanuu de unde nu ma er,
ocupar zua cu pregtrea supreme ncercr.
Spadacape ustrua armee cavaeruu ae u Trbouet.
Ct despre Manfred Lanthenay, aceta nu sau ncodat treaba
asta n gr|a atua.
Ragastens avusese o dscue cu gazd care a nees s- fac rost
pentru seara aceasta de o trsur cu do ca.
Manfred, Lanthenay Ragastens aveau ca n gra|d.
Ct despre Spadacape acesta fcea ofcu de vztu.
Trbouet urma c creasc pe cau credncosuu su|tor a
cavaeruu.
Ctre oree opt seara, to ce cnc se aezar a mas s mnnce
zdravn.
Manfred Trbouet au fost mesen abtu, dar a nsstenee
cavaeruu, se strdur s mnnce.
La oree nou seara totu era pregtt.
Trsura gata de drum se afa n faa hanuu.
Ca erau neua.
La oree nou |umtate seara, Ragastens ddu semnau de
pecare.
Manfred se arunc n braee tatu su, care mbra spunndu-
:
- Cura|! Vom zbnd.
Incecar pe ca.
Spadacape se urc pe unu dn ca de a trsur.
n afar de sb to erau narma cu pstoae pumnae.
Pofnr a drum.
Trsura nanta a pas. Ce patru cre veneau n urma sa. Orau
dormea adnc. Noaptea era fr un.
n defntv expeda se arta prenc.
A|unser fr necazur pe drumu ce se ntndea de-a ungu zduu
parcuu.
Char a oree zece |umtate seara Spadacape se opr a zece pa
de porta secret.
Ca de cre fur ega atunc cu hure de roe trsur.
Ce de a trsur fur pron de un copac. Apo to merser s se
aeze n faa porte. O nte adnc domnea n parc n mpre|urm.
fecare dntre acet oamen ndrzne nu auzeau atceva dect
bte nmor or care zvcneau cu putere.
XXXVI DELIRUL PATIMILOR AMOROASE
Am fost de fa cnd ducesa dEtampes dduse de tre u
Francos I c Margentne Gette se mutaser n pavonu grzor.
In cpa n care ducesa eea de a rege, Sansac se fcu anunat fu
prmt de ndat.
Sosea de a Pars n goana mare, trebua s f avut a spune ucrur
foarte seroase c s fe nevot s se arate n pn z cu chpu su
brzdat de ngroztoarea ccatrce roatc.
- Iat-te n sfrt! zbucn regee. Pe Maca Prea Curat! dac
preten me m vor prs, am s mor de pctsea.
Ideea mor evocat de Francos I, fcu s tresar, adug n
snea u:
- Dac, totu, am timp s mor de pctsea!
- Sre, rspunse Sansac, ma este curtea.
- Da, rn| regee, o goat de pocr care petrec tmpu
ntrebndu-se dac s fac su| a pcoaree mee, sau s se
prosterneze n faa fuu meu! E ngroztor, Sansac. e se bucur de pe
acum de aproperea mor mee. Uneor, cnd sosesc pe neateptate
n apartamentu u Henr, remarc |en de pe chpure or, tcerea
care se as m d de tre despre succesunea regeu ce moare.
Sansac prv atunc ctre rege.
I vzu pad, sbt, cu och ncercna, de rou; cu bube pe fa, ,
n cou buzeor, a f zs c apruse un fe de epr.
- Totu Ma|estatea Voastr are o mn bun, spuse gentomu.
- S sm asta!. Fcu regee ctnnd dn cap. A vent s te
ntnet cu no, ucru sta m bucur tare. O s trmt dup La
Chtagnerae dEsse.
- Sre, spuse Sansac, Maestatea Voastr m va erta. Doresc s
pec de a Fontanebeau ct ma de grab posb. Am vent doar s-
dau de tre regeu despre anumte fapte destu, de cudate ce se
petrec a Pars.
- Vorbete, fcu regee mrat.
- E bne, sre, acum dou ze, a trebut s m ntnesc cu maree
magstrat.
- Cu Moncar?
- Da, sre. m-am dus ctre sear cc nu umbu dect noaptea,
precum bufnee, m-am dus aadar, a paatu Mar Dregtor. Or t
d-voastr ce am afat cnd am a|uns acoo? C maree magstrat Conte
de Moncar, a nnebunt dntr-o dat, a prst paatu c nu se ma
ta ce se ntmpase cu e!
- Ce tot ndrug acoo? zbucn Francos I pnd.
- Adevru, sre.
- nu am fost nformat despre faptu acesta! Fr ndoa,
prnuu s-a dat de veste!
Regee fcu cva pa prn cabnet, cu obrazu n fcr de un acces
de mne nestpnt ce fcea s tremure Luvru Parsu uneor
Frana ntreag.
Cu o ovtur de pumn, rsturn un preos porean care mpodobea
emneu.
- O s vedem no, morm e, dac ma sunt nc rege..
Sansac o s pec a Pars mpreun cu La Chtagnerae dEsse.
Nu am ncredere dect n vo tre. Te numesc mare magstrat, a
prceput?
Sansac se ncn fr bucure.
Pentru acest gentom, vaa se sprvse dn zua n care nu ma era
"frumosu Sansac".
- Te nvestesc cu puter depne, adug cu fure regee care, n
tmp ce vorbea astfe ncepuse s scre competa feurte
pergamente. Ve ua n posese marea dregtore. Ve da ordn s fe
arunca n Basta maree cancear guvernatoru Luvruu. Ah! o s
vedem no. peac de ndat. Montgomery!
Cptanu grzor se nf.
- Montgomery, spuse regee cu o voce rgut, duce-v pe dat
n apartamentu prnuu a ce a doamne Dane..
- Sre! Vo s ntervn Sansac.
- Lnte! ve aresta pe fu meu, Montgomery. O ve aresta pe d-
na Dane. Peca. vede dac nu cumva Chtagnerae dEsse se
af pe acoo.
- Sre, spuse Montgomery care era un pc pad a fa, n cpa n
care Ma|estatea Voastr m-a chemat, tocma aergam ctre ea ca s-
spun. ca s- dau de veste.
- S-m spu ce! Ha. vorb o dat, domnue!
- Sre, a fost gst adneaur ntns pe peuza parcuu, a o sut de
pa de ac, cadavru d-u dEsse, cu peptu strpuns dn oc n oc.
- DEsse este mort! zbucnr n acea cp regee Sansac. Dar
vestea aceasta produse un efect dfert asupra ceor do brba. n.
Vreme ce Sansac sa s- scape o n|urtur de fure punea mna pe
garda sbe ca cum ar cuta dumanu care ucsese pe tovaru
su, regee aunecase ntr-un fotou, copet de asemenea veste.
- Cne este mzerabu?. rgn Sansac. Ierta-m, sre!
- Nu se te nmc! rspunse Montgomery.
In acea cp se fcu mare zarv n antecamer Bassgnac, vaetu
de camer se v strgnd:
- Sre! Ce veste nspmcnttoare pentru Ma|estatea Voastr! D-
de La Chtagnerae este mort!
- Mort! repet nbut regee.
- Mort! zbucn Sansac Montgomery, de data asta cu un nceput
de groaz.
- Mort, asasnat, reu. Bassgnac; adneaur au adus a caste
cadavru neferctuu gentom oamen care au ndepnt acest ofcu
funebru mrtursesc c au gst trupu pe o strad retras care se
numete strada Fagots.
Montgomery tresr, p murmur n barb:
- A pune capu c ucgau este Trbouet.
- Bne, Bassgnac, spuse regee, as-ne! Vaetu de camer se
retrase.
Montgomery atepta, cu presmrea c aceast tre ar aduce vreo
schmbare n ntene regeu.
Acesta ntr-adevr, prea nuct.
Rdc prvr rtcte spre Sansac zr atunc pe cptanu
grzor care nemcat, prvea.
- Montgomery, spuse regee cu greutate. ceea ce v-am spus.
- Va trebu s execut, sre?
- Nu! Consdera c nu v-am spus nmc. ca nmen s nu afe!
- Eu! sre. Ma|estatea voastr te bne.
- Da. d-voastr sunte un om de nde|de. Peca Montgomery.
Montgomery e.
Aba a|uns n antecamer, cptanu se ntreb:
- Oare trebue s- prevn pe prn. pe regee de mne?
Francos I, rmas sngur cu Sansac, se rdc reu pmbarea
dar, de data asta, nceat abtut. Gentomu observ atunc ct de
prbut sufetete era regee ce terbe schmbr se produseser n
persoana u de cnd prsse Parsu.
- S pec, sre? ntreb e.
- Nu, rspunse regee pe un ton aproape rugtor; rm. nu te ma
am dect pe tne n care s m ncred ac!
ceea ce reu s- nspmnte pe Francos I a fost ns attudnea
u Sansac. Atdat, n mpre|urr asemntoare, gentomu -ar f
sftut pe rege a voen. Acum tcea.
- Oh! gnd e cu o adnc amrcune. Aadar este foarte adevrat
c sunt condamnat!
.....
Vete astea aduse una dup ata, nebuna conteu de Moncar,
moartea u La Chtagnerae a u dEsse, dduser o ovtur
terb u Francos I.
Smea n |uru u c- fuge pmntu de sub pcoare.
Era ca o nrure.
n sufetu acesta ros de egosm dup cum era trupu ros de o
boa ncurab, nu avu un regret sncer fa de bunu su su|tor care
fusese maree magstrat, fa de vte| nsotor a petrecer a
prme|de care fuseser La Chtagnerae dEsse.
Regee depnge doar propra- soart.
Apo pun cte pun, cum se ntmp uneor fror excesve,
durerea s se transfgura, magne tovaror s putr necar,
sprvr prn a dspare fur nocute cu magnea Gette.
Trdat, prst o ta prea bne preten s czu n prea|ma u,
ov poate de mn care se pregteau s- oveasc pe e nsu, regee
se refuge n pasunea sa cu un fe de turbare.
Char durerea aa stera smuror.
Cteva ore dup trea maror nenorocr, Francos I nu se ma
gndea dect s pun mna pe Gette.
Dar n oc s se gndeasc a ea cu eztr cum fcuse pn atunc,
acum o fcea ou fure.
Vsa a o moarte hdoas.
Smea o bucure funest, cu tremurtur nervoase, nchpundu-
propru su cadavru sufocnd n braee- ngheate pe tnra fecoar
brut. Cne ar f putut s- vad pe Francos I n cpa aceasta ar f fost
ngrozt. Petee vnete de pe obra| s preau s a cuoarea fer.
Prbut ntr-un fotou, cu prvrea fx, cu capu agtat de un tremur
sen, cu buzee schmonoste de un rn|et nervos, e rostea cu gas
sczut numee u Gette, pentru ca, tot pronunnd numee acesta,
psmua ma bne magnea crea ddea va dn frntur.
magnea erotc se mpresura de magn funebre; nfarea u
Gette, nfare a ve a dragoste, chema fgure tovaror s
mor.
n deru de dragoste a u Francos I, vaa moartea, mpette,
nccte, actuau un tabou stranu a cru desen macabru se tras cu
tue de foc n nchpurea sa nferbntat.
Apo a fost frumoas doamn Ferron care urm pe dnantea ochor
s, provocatoare, desfrnat, admrab frumusee n gocunea
trupuu e, dar o masc de scheet rn|ea pe chpu e.
mereu revenea a aceast fantastc nchpure a deruu su.
Era mort. ucs de dragoste. ucs de vouptate.
braee sae de cadavru nnuau ntr-o strngere copetoare
trupu u Gette trestnd de va groaz.
Prntr-un efort de von, Francos I s-ar f putut epda de aceste
obses.
Dar e se compcea ntr-o asemenea stare.
Ee cauzau o spam fr nume n acea tmp o nexpcab
vouptate.
Cnd s se cuce, concede pe Bassgnac care, nentt se post n
antecamer atept.
Tmp de ore ntreg, regee se chnu, cut, ddu va nrur de
prvet care ncntau ucdeau.
Era o agone de vouptate.
Cnd cnd se prea c era asemen une for. foare hdoas
crescut ntr-o atmosfer vtmtoare, o foare care se otrvea pe ea
ns prn propre sae mresme care se sfrea ntr-o nbure de
spam de desftr.
O sudoare rece cu mros neptor curgea pe frunte fr s o
tearg. Frntur de cuvnte neau de pe buzee sae nvnete
negrcoase.
Curnd durer ascute atacar creeru.
In acea tmp, mruntaee se rsuceau cuprnse de chnure ruu.
Trecuse de mut de mezu nop regee rbda durere n tcere.
Starea asta ma dur dou ore ...
Vedene nu dspruser deoc. Dn contr, se mpezeau cu un fe de
cruzme.
Pe neateptate, durere dn mruntae se potor, dar, curnd se
pru c cneva nfgea ace de foc n peoape. nchse och, nu se
sm ma uurat.
Atunc, grozve mor se artar ca cum ea ar f fost foarte
aproape. Vo s se rdce ca s scape de nucre deruu su, fcu do
pa czu cu greutate, cu un strgt sfetor.
Este ora tre dup mezu nop.
- Regee moare. Regee o s moar!.
In casteu n care mun ncoace -n coo nte umn, ce strucesc
a toate ferestree, vorba asta aerga dn gur n gur.
Locutor casteuu, trez pe neateptate, dn somn ateapt
sfrtu crze.
apartamentee u Francos I erau pust.
Sngur, Bassgnac Sansac, ptrunseser n cabnetu rega,
Bassgnac se npustse afar n cutarea medcuu u Francos I.
Dup ce cut n zadar pe medc peste tot, sprv prn a- gs n
apartamentu prnuu. Acoo era mbuzea.
In rndu dn fa a curtenor ndatortor s saute rsrtu de
soare, Montgomery povestea cu gas sczut fuu u Francos I o
ntmpare care fr ndoa trebua s- ntereseze foarte mut, cc
prnu ascuta cu o atene deosebt.
Un grup de gentom ncon|ura aceast ceat, cu chpur arznd de
nerbdare, ateptnd s e vn rndu.
In urm se afa mumea fremtnd n sperana apropate goane
dup onorur.
Zrnd pe medc n dreptu une ferestre, Bassgnac travers
mumea. Sosnd a fereastr observ c medcu dscuta cu d-na Dane
de Poters. Ce putea ea s%* spun?
Fr s se ngr|easc de etchet, Bassgnac trase pe medc de
mnec.
- Ce se petrece, Bassgnac? fcu Dane de Poters surznd.
- Regee este seros ndspus; nu ta de faptu acesta, doamn?
spuse vaetu de camer.
- Oh! Dumnezeue!. trebue s- dm de veste monsenoruu prn!
zbucn Dane care se ndeprt de ndat aruncnd o prvre medcuu.
Acesta urm pe Bassgnac.
Cum vaetu de camer peca aergnd, se zb de |arnac care scoase
un strgt de durere nsot de o n|urtur. Bassgnac era prea
preocupat.ca s se opreasc. Dar medcu se opr.
- Imbecu sta v-a zbt? ntreb e.
- Da, a naba m arde ac.
- Bun!. Am s v consut pe dat umru. Important este c nu a
czut compresa. Chrurgu se avnt e ma departe.
|arnac ntr n apartamentu prnuu merse drept ctre Dane de
Poters.
- Ce v ma face umru? ntreb aceasta.
- Ct se poate de bne, cu toate c turbatu care m-a dat ovtura
de sabe, foosndu-se de ntunerc, nu prea -a curaat arma. dar m
vo revana cnd vo dbu cu ce afurst am avut de-a face! Pn atunc
ata e povestea. Adneaur, n sperana c vo da de o urm, dup ce
m se pansase rana, m-am dus cu o fce n ocu n care m-am ntnt
cu necunoscutu n chestune. t ce am gst n arb?.
- S vedem! fcu Dane. |arnac ntnse un petec de hrte.
- Am avut curoztatea s- deschd, ma spuse e. Ct ve vedea
c este destu de nteresant.
Dane de Poters deschse scrsoarea o ct de cteva or.
Fruntea se cut de a efortu cutror febre.
- Ce spune de asta? ntreb |arnac.
- S avem rbdare! reu Dane. Medcu are s-m aduc dendat
un rspuns. Depnde de acest rspuns dac scrsoarea se va doved
nut sau nu. n orce caz, asta e bne vent.
.....
In patu su vast pctat cu embeme, Francos I horca.
Tapsere scumpe ae ncper prmeau o strucre pcut de Ia
umn unu sfenc cu opt fc de cear, ar persona|ee eroce ae
acestu sfenc, n poz de upt, cu ct zae de fer, se nfau
regeu c nte fra de cavaere ven n goan s a parte a
funerare sae.
Ideea mor cptase nuntru u o ntndere monstruoas. Dar ea
nu reuea s nbue pasunea care dera n trup. Dn contra, dup
cum am spus-o ea se atura aceste pasun o rta.
Cuvntee care scpau trdau aceast dub stare sufeteasc
trupeasc.
- S mor n braee u Gette. s mor mpreun cu ea. oh! este
ngroztor s mor att de tnr. dar vo mur sufocnd-o cu srutr.
- Sre! sre! aunga asemenea de.
- Oh! och me. Och me m ard! Ah! ce fcr m ard
peoapee!.. Sunt sgur c un srut a tnere fecoare e-ar rcor.
- Be, sre, spuse medcu ducnd spre buzee regeu o butur
camant. Regee bu cu come.
- Ah! d-voastr sunte! spuse e apucnd mna medcuu. Unde e
Rabeas? Vreau ca Rebeas s fe a mne!.
Medcu sch o grmas de dspre:
- Iustru meu confrate nu se af a caste, sre, m strdu s-
nocuesc att ct st n puterea pade mee tne.
- Da. da. d-voastr sunte un savant.
Regee se rdc ntr-o ran
La un semn concede pe Bassgnac.
- Regeu este ma bne! spuse medcu
Bassgnac se grb s as ca s rspndeasc trea fas,
bucurndu-se dnante de consternarea curtenor.
- Du-te tu, spuse cu bndee Francos I u Sansac.
Sansac consut dn prvr pe medc.
- Ma|estatea Sa a avut adneaur o crz puternc. crza a urcat
pn a punctu e cumnant, acum scade treptat.
Rspund de zee Maest Sae, dac bnevoete s-m urmeze
prescrpe..
- Dumnezeu s- abe n paz pe Ma|estatea Sa! murmur Sansac.
omu acesta de fer e pngnd. Cc, tot mprnd desftre
prme|de regeu, se egase profund de e.
Fe c butura camant ar f aconat ntr-adevr asupra u, fe c
crza de stere ar f fost n descretere, e prea ma ntt.
- Vorb-m despre starea mea, zse e cu o anumt fermtate.
- Starea Ma|est Voastre nu este ngr|ortoare. Nu are nevoe
dect de odhn.
- eu, v spun c sunt condamnat!. Poate ma am tre un de
trt. Da?: a ce bun!.
- Ma|estatea Sa este n putere. Sngee se poate regenera sub
nfuena erburor ce cameaz purfc.
Francos I ctn dn cap.
- Pentru ce mn? spuse e cu asprme. t ma bne dect mne
c ru de care sunt atns este nevndecab. V spun c aba ma am
tre un de trt.
Medcu pstr tcere.
- V rog! zbucn regee cu o dsperare ndr|t.
- Sre!. Mrtursesc c boaa Ma|est Voastre este anevoe de
vndecat. Dar nu este vorba numa de tre un de va, dac dor.
- ase un, nu- aa? spuse regee eu o nexprmab amrcune..
De data asta medcu rmase tcut.
- Ascuta, spuse atunc Francos I, aceste cteva mzerabe ze de
exsten care m ma rmn, nu m e doresc. Ascuta-m. tce.
supune-v. Vreau ca de acum pn n zor ze, s-m prepara
o butur care s-m redea toate foree tmp de opt ze, char pentru
ma pun.. Vreau, ca n utmee ceasur ae ve, s redevn tnr,
nfocat, n fne precum eram acum douzec de an. o pute face?
- Da, sre. Dar dac v dau aceast butur, v ucd
- Orcum prepara-o aduce-m-o. vo vedea.
- Sre, repet Ma|est Voastre c aceast butur v ucde
- Tce, domnue! horca regee. S am n dmneaa asta butura!
e n |oc vaa dumneavoastr!.
- Regee o poruncete?
- Da! V poruncesc!..
- E bne, fe. V se va da ascutare.
......
Poate c era un om onorab medcu sta.
Poate doar era team. dar e hotr s tac s ncerce apo un
utm efort pentru a- ndeprta pe Francos de a funestu su pan.
Iend de a rege, o zr pe Dane de Poters care atepta cu
nerbdare.
- E bne? ntreb ea avntndu-se dnantea u.
- Ma|estatea Sa a avut o crz, dar nmc nu dovedete c regee se
af n perco. Va f savat dac consmte s se odhneasc. ma
aes, adug e. s fe ndeprtat cu gr| de e. cauza exctae.
- Care cauz? ntreb Dane de Poters pronnd o prvre ascut n
och brbatuu.
- Femee! rspunse acesta cu o asprme hotrt. E se ndeprt.
- Femee! gnd Dsne. poate f savat! Ah! scrsoarea!
.......
Medcu se avnt ctre apartamentu su. Unde era nstaat un
aborator
Am spus c era poate un om de onoare.
Ideea preparr butur pe care o promse regeu revot.
Se aez ntr-un fotou, , spr|nndu- capu n mn ncepu s
refecteze.
Departe, n vreun turn de copot, sun de ceasure patru.
n cpa aceea, cneva btu a u, nchpundu- c veneau s-
caute ca s aerge a rege, se grb s deschd.
Era Dane de Poters.
Intr nchse dn nou ua cu bgare de seam.
- Ha, spuse ea aezndu se, spune-m tot ce t.
- Nu pot dect s v repet ceea ce v-am spus, doamn. Ptegee
poate f savat. n cpa de fa, ce pun.
- Ce ar trebu fcut pentru asta?
- Odhna cea ma depn. m neege, doamn?. Cu ate
cuvnte nu numa odhna trupuu, dar aceea a mn.
prn odhn, doamn, neeg numa. odhna. smuror.
- Vorb deschs, zse Dane de Poters; mpre|urre sunt prea
grave ca s perdem tmp cu metaforee.
- Fe, doamn. Afrm dec c regee poate trebue s se ocupe de
exerce sae obnute, char de cee ma obostoare.
Dn contr; vntoarea, turnrure, tot ceea ce poate s duc a
transpra dn beug s mbnzeasc smure nu- poate f decat
favorab. Dar trebue s nceteze ntr-un fe absout orce egtur cu
femee; trebue char s aunge n ntregme dn mntea s orce gnd
de dragoste. cu a|utoru crua.
- Lmur-m.
- Urmnd aceste prescrp cu strctee supunn-du-se medcae
motvate, Ma|estatea Sa ar ma putea tr cnc sau ase an.
- Cnc sau ase an! repet cu gas nbut Dane de Peters.
- poate char, concuzona medcu, ar reu s opreasc mersu
bo muumt deosebte sae vgor. Dn nefercre..
Apo, medcu tcu pe neateptate.
- A spus "dn nefercre". Desvr-v ntena, zbucn Dane;
ua bne seama, domnue, este, ndspensab pentru savarea
statuu ca dumneavoastr s f n cpa de fa de o sncertate
absout.
- E bne, doamn, daca trebue s vorbesc mpede, nu cred c
Ma|estatea Sa renun a obceure sae. Temperamentu su, de o
ardoare nemsurat, a pus stpnre pe vona sa. Departe de a cuta
ntea care poate s- saveze, regee m-a porunct s- prepar o
butur exctant.
- Exctant? ntreb Dane.
- O butur care, pentru cteva ze, -ar reda toate putere toate
aparenee tnere.
- Asemenea butur. o pute prepara?
- Pot, doamn, dar nu o vo face
- De ce?
- Pentru c -a ucde pe rege cu o butur magc de feu acesta
a fe de sgur c un gonte de muschet n cap sau o ovtur de
pumna n pept.
- neeg, maestre, ns v este foarte greu s v opune pe fa
poruncor Maest Sae.
- De aceea, doamn, nu m vo opune pe fa. Vo prepara pentru
Ma|estatea Sa o butur camant, vo spune c este butura
dttoare de puter pe care m-a cerut-o.
- atunc cnd regee va da seama c -a neat, ve f arestat
aruncat n temn.
Medcu p.
Dane de Poters se rdc merse ctre e.
- Trebue s prepara butura magc, spuse ea cu rcea n gas.
- Doamn, m ntreb ce pretnde de a mne de fapt!.
- Ascuta-m bne, maestre: mnutee sunt preoase. n spatee
aceste u se af pe cuoar do oamen care vor ptrunde ac. a
chemarea mea. Ia prv.
Numadect Dane deschse ua.
Medcu zr ntr-adevr pe cordor do oamen.
Erau masca nu putu s- recunoasc.
Dane nchse dn nou ua.
- V da seama, maestre, ce se va ntmpa dac vo chema?
- Nu m ndoesc de asta, doamn, spuse medcu care, dn vnt
precum era se fcu ab ca varu.
- E bne, acet do oamen vor ptrunde ac vor nfge fr m
pumnau n dumneavoastr. Ave un mnut s v hotr. Or v
asuma rspunderea s pregt butura magc, or de nu chem pe
ce do de afar.
Medcu ov cam dousprezece secunde, rstmp destu de mare,
dac socotm c o consdera pe Dane de Poters ncapab s
amenne n zadar dac ne gndm c de|a a,ase sprtee mpotrva
nenoroctuu n apartamentu prnuu.
- Doamn, ngm e, vo pregt butura.
- Bne, maestre, este tot ceea ce v cer. Acum, nt-v.
Contna dumneavoastr va f a adpost de orce repro. Me, doar
me m ve nmna coarea.
n prvna regeu, vet proceda dup cum a spus: ve aduce
butura camant. Bga de seam numa ca acee dou stcue s fe
dentce. Dac, atunc cnd ve aduce regeu butura ce se af a
dumneavoastr, se va afa vreo persoan n aproperea Ma|est- Sae,
va f bne ca persoan s te c butura este nevtmtoare. n
schmbu ndepnr acestor prescrp, dup cum spune, ve f numt
medcu Ma|est Sae Henr a II-ea, rege a Frane. Venture v se
vor dub v se vor acorda ttur de nobee. V se pare ndestutor?
Medcu se ncn tremurnd.
- S sprvm cu asta, maestre. Ct tmp v trebue ca s pregt
cee dou butur. pe cea bun pe cea rea?.
- Cam dou ceasur, doamn.
- S zcem tre. La oree opt, m vo nfa ac. Cred c suntem de
acord n toate prvnee nu- aa?
- Da, doamn!.
- La oree opt! spuse Dane de Poters, cu o nfexune a voc care
fcu s tremure pe neferctu medc.
Pun dup ora opt, medcu se ndrept ctre apartamentu regeu.
Char n cpa n care a|unsese n antcarper se v pe dat dntr-o
camer aturat o femee care cuprnse de bra.
Era ducesa dEtampes.
- A adus regeu butura pe care v-a pretns-o?. spuse ea cu gas
sczut.
- Doamn.
- Am auzt totu, noaptea trecut, cnd Ma|estatea Sa v-a vorbt! A
cugetat, domnue, c a da ascutare regeu nsemneaz a- ucde?.
- Doamn, spuse medcu pecnd prvrea, butura pe care o aduc
este nevtmtoare.
- Cum aa?
- Nu pot s m expc ma mut, doamn, dar v |ur pe mntur
sufetuu meu c aduc regeu o butur camant nu butura magc
pe care m-a pretns-o.
- Sunte un om de onoare! zbucn ducesa care- srut pe amndo
obra| pe medcu ce prea nuct, dspru precum apruse.
- Regee nu va mur! gnd ducesa prvnd spre apartamentee sae.
Ah! scumpa mea Dane, cne rde a urm rde ma bne!
Dn acest proverb, se poate doved c bun duces nu era cu nmc
ma pre|os dect rvaa sa c de fapt., veghnd asupra ve regeu, o
fcea ma aes pentru a- menne poza sa nfuent de a curte.
- Cum a petrecut regee restu nop? ntreb atunc medcu pe
Bassgnac.
Credncosu vaet de camer, nu dormse petrecuse toat
noaptea n antecamer, trgnd cu urechea a ua regeu, deschznd-
o cteodat s prveasc nuntru.
- Ma|estatea Sa n-a ntrzat s adoarm, spuse e.
- Este efectu butur pe care -am sftut s o a.
- Dar somnu -a fost ntrerupt de comare, dac e s ne um dup
vorbee necare care- scpau Ma|est Sae.
- O s- consut n prvna asta.
medcu dor s- contnue drumu.
- Maestre! zse Bassgnac cu o voce rugtoare, renndu-.
- Ce dor pretene?.
- E n ntena dumneavoastr s da ascutare Maest Sae.
porunc pe care v-a dat-o?
Deodat, e art u Bassgnac stcua ce-o avea asupra u:
- Vede stcua aceasta, nu- aa?
- Da! rost cu nfocare vaetu de camer. Medcu prv cu nente
n |uru u.
- Ascuta-m bne, zse e pe neateptate apecandu-se ctre
Bassgnac. Atta vreme ct regee nu va bea dect dn connutu
aceste stcue, rspund de vaa sa, m-a nees?
- neeg. Oh! F bnecuvntat!
- Dar, adug medcu pe un ton att de sczut c aba de se
neegea ce spune, dac stcua este schmbat, nu ma rspund de
nmc.
sndu- pe Bassgnac fremtnd de speran spam, ntr n
camera regeu.
XXXVII B#UTURA MIRACULOAS#
Francos I se trezse. O mare trstee se ctea pe trsture chpuu
su obost. Doar, och struceau cu o crre cudat.
O cp, medcu sper c o dat cu ncetarea crze de stere, regee
s renune a gndu su funest.
Dar de a prmee cuvnte pe care e rost bonavu, e prcepu c nu
era deoc aa.
- E bne, domnue, excam Francos I, a zbutt s-m prepara
butura aceea?
- Medcu aez pe o mas afat n m|ocu camere, stcua pe
care o adusese.
- Sre, bgu e, coarea pe care m-a comandat-o Ma|estatea
Voastr este bne cunoscut, compoza sa, adus n Frana de ctre
asatc, nu poate f gnorat de ctre un medc.
- De a|uns, maestre, spuse regee a cru prvre se nfcra ma
mut.
- Dac Ma|estatea Voastr ar bnevo s ngdue.
- Nu, maestre, nu!. tu ce a putea s-m spune. Orce vorb
este de acum nante de prsos.
V-a ndepnt msunea, pute s v retrage.
- ndrznesc s sper c ru ce poate surven nu se va abate asupra
mea! spuse medcu care, dup ce se ncn, se retrase.
Acum, antecameree erau nesate de ume.
Vestea c regee se smea ma bne, c s-ar putea vndeca, sase
ocu go n |uru prnuu Henr atrsese n prea|ma btrnuu rege
mumea de curten.
Sngur n camera sa, Francos I rmase cteva mnute gndtor, cu
prvre antte n tavan.
La ce se gndea n cpa asta n care putea, potrvt dorne sae s-
preungeasc exstena sau s o curme?
La mpratu Chares?
La dezbnre ce nvr|beau bserca amennau n esena sa
prncpu de autortate dvn pe care se spr|nea monarha?
La sufernee poporuu su strvt de dr de corvez pentru a-
susne fastu?
La ace poe scrtor pe care aparent aprecase pentru a merta
numee de *at al iterelor, pe care cte un acordau, pe care
persecutase n secret, pentru a f pe pacu bserc? La umbra u
Etenne Doet ce se apeca asupra patuu su pentru a- bestema, sau
a fgura amenntoare a u Loyoa care se nfa pentru a- porunc
s- supun torturor pe gndtor dn tmpu domne sae?.
Nu!.
Un nume de femee venea pe buze.
Pe: patu su de sufern, att de aproape de moarte, Francos I
rmsese ceea ce fusese ntreaga sa va: un va|nc sodat pentru care
femea repreznt marea fortrea de cucert.
Bassgnac ntr spuse c doamna Dane de Poters, pretndea s
se nfeze regeu medat.
Franos I avea pentru Dane o stm deosebt.
Poate c fusese metresa u nante de a deven cea a fuu su, dar
asta nu e sgur.
Regee ubea n persoana e frumuseea profund, dspreu e
pentru sumanur sau artfc, pe care tu s o pstreze ntact pn a
sfrt.
Admra a ea ndrzneaa uor denat, tenactatea n fne,
trecea drept o fn ponderat, n stare de un sfat bun n afacere
seroase.
Totu femea asta trda: voa s- ucd.
E nu ta ucru acesta.
acesta este bestemu grandor a ceor pe care Bussuet
numete ma-mar pmntuu: e sunt ncon|ura de trdare, respr
pocroze mor char de mna aceor pe care -au stmat ce ma mut.
Doar omu ber caut n fna sa zvoru fercr, facra de bucure
de mree care strucete asupra a tot ce- ncon|oar. Scavu
stpnu sunt nevo s se competeze unu prn ceat, unrea or
nevtab nate ura.
Dane de Poters nu ura pe Francos I, c pe acea care ocupa ocu
u Henr II. Cc ea credea cu tre c ncoronarea prnuu s-ar
competa cu propra e ncoronare.
De ac reese c ea putu s se apece, asupra btrnuu rege
murbund cu un chp pn de consderare smpate, n vreme ce nma
e era pn de amrcune, de ur nerbdare.
Aceasta este nfarea tuturor nefercor care tnd spre acest
sumbru abs ce se numete: Putere.
- Sre, puse ea cu vocea sa un pc mascun, constat cu fercre c
n s-a fcut o descrere fas.
- Ce descrere, scumpa mea Dane?
- N s-a spus c Ma|estatea Voastr ar sufer de un ru
nevndecab.
Regee deven vd dn cauza aceste mpunstur att de aspre.
- c sufernee dn noaptea trecut amennau s- sfreasc,
ma spuse Dane nendurtoare. Bag de seam, se grb ea s adauge,
c nmc nu e adevrat dn toate astea c prn voa Domnuu, regee
va ma dura mut vreme.
- Regee moare, ntrerupse cu o voce nbut Francos I.
- Sre, sre! ce tot spune?. Sunt convns c sufer doar de un
pc de pctsea, c ar f de a|uns un pc de dstrace ca s v
smug gnduror ce v ntrsteaz. ngdu-m sre, s vorbesc cu
toat sncertatea.
- Vorb, scumpa mea preten.
- E bne! de a sosrea noastr a Fontanebeau, Ma|estatea Voastr
nu se ncon|oar dect de fee trste severe. fr petrecer, fr
turnrur. Aba dac vntoarea zbutete s frng aspra monotone a
zeor sae. Va sre, doar nu suntem a manevre!. Chema dn nou n
|uru dumneavoastr pe poe pe care -a ndeprtat, pe trubadur ae
cror povestr ne vr|eau odnoar, actu o curte care s arate ca
un strat cu for. Nu psesc tneree fermectoaree feme a cror
prvete o s rspeasc gndure trste ae Ma|est Voastre. at,
sre, a ce m gndesc. Fr a ndrzn prea mut. pentru ce a
aungat dn carte a surghunt n fundu parcuu pe att de
frumoasa Gette pe care no o ndrgm cu to.
Regee sorbea aceste cuvnte se mbta cu ee asemen une otrv
care te prnde n mre|ee e.
Auznd pomenndu-se de, Gette, trecur for.
Dane putu s cntreasc dntr-o prvre ntreaga grozve a
dstrugeror pe care pasunea e poate cauza une nm care a trecut de
vrsta ubror care se ndr|ete n ae ubr.
Deodat btu dn pame:
- Dar asta m aduce amnte de o ntmpare destu de curoas pe
care vreau s-o fac cunoscut Ma|est Voastre pentru a o dspune.
- Sunte o fn ncnttoare, Dane dn prcna vorbeor d-
voastr, smt c tresc dn nou!
- Dn fercre, Ma|estatea-Voastr, n-are nevoe de spr|nu cuva ca
s trasc.
- S vedem despre ce ntmpare e vorba.. La cne se refer.
- P. a tnra duces de Fontanebeau.
Och regeu strucr.
- Un grdnar, contnu Dane, a gst n parc o scrsoare cudat
care este semnat: 3 prieten, a lui :illette0
Scrsoarea este adresat unu domn. de. am utat. Dar prv,
Sre, at scrsoarea.
Dane ntnse regeu bucata de hrte pe care acesta ncepu s-o
cteasc s-o recteasc.
Dn dscree, fr ndoa, pentru a- sa pe rege s cugete n
voa sa, Dane se trase ndrt se strecur pn a masa pe care
medcu aezase butura.
Dup ce a ctt scrsoarea, regee, rdc n fne prvre ctre Dane
de Poters.
- V muumesc, scumpa mea Dane, spuse e.
- Pentru ce, sre?
- Pentru cuvntee frumoase pentru scrsoarea pe care m-a
adus-o.
- Oh! Dumnezeue, are cumva vreo oarecare mportan?
- O mportan nsemnat, Dane. Bnevo a m sa. Dar nante
de a v retrage, face-m un utm servcu. Aduce-m stca care se
afa n aproperea dumneavoastr, pe mas.. Nu o vede?
- Iertare, sre. Nu o vedeam, ntr-adevr. Dane apuc stca o
aduse regeu.
Apo, dup ce a fcut o frumoas reveren se retrase zmbnd.
Regee prv cu o uttur sumbr stca ce semna adoma cu aceea
pe care medcu a aezat-o pe mas.
cu o mcare neateptat umpu un pahar de argnt, pe care go
dntr-o nghtur.
Apo ddu ordn s vn Motgomery.
Cptanu grzor se nf de ndat
- Lua douzec de oamen de nde|de, spuse regee, duce-v a
hanu Caro ce Mare aresta- pe cavaeru de Ragastens, care se af
acoo. Dac se af n compana ator persoane, aresta pe aceste
persoane. De grab!
Montgomery, se ncn dspru.
- Bassgnac! strga regee.
- Iat-m, sre!.
- A|ut-m s m mbrac.
n tmp ce ncepea s- gteasc pe rege, Bassgnac arunc o prvre
stce cu butur o recunoscu pe cea pe care -o artase medcu.
- Iat c totu e bne. Murmur prntre dn btrnu servtor.
- Ce spu? ntreb regee.
Lu Francos I pcea tare mut s fecreasc cu vaetu su.
nsemna char o mare destndere pentru e asemenea or petrecut cu
pregtrea toaete, n tmpu crea Bassgnac dstra povestndu-
faptee mrunte de a curte. Vaetu fcea n feu acesta ofcu de foae
de nformae.
- Spun, sre, rspunse acesta a ntrebarea pe care -o pusese
Francos I, spun c Ma|estatea Voastr a nceput s a butura c
sunt ferct de faptu acesta.
- De ce et ferct? zse regee care, revent dn gndure sae
funebre, tresr.
- Pentru c coarea este camant, sunt sgur de asta, Ma|estatea
Voastr poate s-o bea fr team.
Vorbee acestea care n mntea vaetuu de camer, se refereau a
scurt dscue pe care o avusese cu medcu, nu fur prcepute de
Francos I.
- A dreptate, spuse e cu o voce sumbr; butura asta magc
trebue s-m nteasc smure nferbntate ae trupuu meu. Ma
umpe-m paharu.
Bassgnac se grb s dea ascutare porunc. Regee bu dntr-o
nghtur precum fcuse adneaur, cu un so de dsperare cumpt.
- Beau moarte! gnd e n snea u.
n acest rstmp, pe cnd Bassgnac vorbea fr nom, regee se
studa, se ascut, se consut pe sne nsu ca s zcem aa.
Prmu efect medat a butur magce a fost o stare pcut n tot
trupu care se rspnd n mduaree sae zdrobte de obosea.
Sudoarea rece acr care chnuse atta se opr.
Durere confuze n mruntae dsprur, zvcnre peoapeor,
sbr att de mut nct atunc cnd Bassgnac dduse perdeee a o
parte, e putu s prveasc ceru structor nundat de umn aure a
dmne prmvratce.
.......
In vremea asta, Montgomery, ese dn apartamentee regae prad
une tuburr vecn cu nebuna. E se gndea n snea u:
- Ce se ntmp?. La Chtagnere a fost ucs a hanu Caro ce
Mare, nu m ndoesc de faptu acesta. Ucs de Trbouet, e sgur. m
nchpu scen ca cum a f fost de fa.
Afurstu de bufon m va perde char n momentu cnd m fceam
o poze a curte.
n tmp ce cuget astfe, Montgomery coborse n curtea casteuu
dduse ordne unua dntre ofer s.
Curnd oferu ven s- spun c ce douzec de oamen de care
era nevoe erau gata de drum.
- E bne, urma-m! zse cptanu. Porn a drum ctre strada
Fagots.
- Sunt perdut! murmur e. Dac m duc a hanu Caro ce Mare,
sunt obgat s- arestez pe Trbouet. Bufonu este adus a rege.
favoarea mea, spr|nt pe o mncun, se nrue n acea tmp cu
mncuna.
- Unde mergem, domnue? ntreb n cpa aceea oferu care
mergea n dreptu su n fruntea ceor patruzec de archebuzer.
- Mergem n strada Fagots, rspunse cptanu.
pe dat regret acest rspuns.
- Avem de fcut vreo arestare?. contnu oferu.
- Da, char aa. o arestare a han.
- La care dntre hanur? Sunt dou n strada Fagots.
- Aha! sunt dou hanur.
- P da, domnue. e hanu /arol cel 4are 9oarele de Aur.
- E bne, domnue, a Soaree de Aur mergem! spuse Montgomery
nsprat de o dee neateptat.
pe un ton fresc, adug:
- /arol cel 4are nu este un han, este un oc mzerab, ar persoana
pe care o s-o arestm e de conde bun.
- Pot s afu despre cne e vorba?.
- Secret de stat! rspunse cptanu grzor. Oferu se ncn.
A|unser n strada Fagots , a un semn fcut de Montgomery, mca
trup se opr n faa hanuu 9oarele de aur, care era ntr-adevr o
pensune bne ntrenut fa de vecna sa.
Montgomery ntr n odaa cea mare.
Oferu post soda a toate. Iere, apo se ntoarse a cptan n
fata crua hangu soa sa, tremurau fceau nenumrate
peccun.
- Domnue spuse Montgomery oferuu, o s deschde toate ue
camereor dn han s e aduce a mne pe toate persoanee pe care
e gs n aceste camere.
Fr s spun un cuvnt, hangu, se grb s- arate oferuu
drumu.
Dup douzec de mnute, ce cnc sau ase drume dn han erau
aduna n faa cptanuu grzbr, care u un aer dntre cee ma
severe. ncrunt sprncenee.
Drume erau paz se prveau un pe a tremurnd. Ncunu nu
ndrznea s protesteze mpotrva brutat cu care erau trata.
Pe ct de nevnova erau, drume aceta tremurau aadar care
ma de care, n tmp ce Montgomery trecea n revst fr s
bnevoasc a e adresa vreun cuvnt.
In fne, cptanu rost aceste cuvnte care fur prmte cu un oftat de
uurare:
- Persoana pe care o cutm nu se af ac!. se adres
hanguu:
- N-a avut acum vreo tre ze un drume tnr, cam de trezec de
an, cu musta pr bond, cu vest voet pan ab a toc?
- Nu, monsenore rspunse hangu apecat pn a pmnt.
Ncodat un asemenea drume nu s-a vt a hanu meu. De atfe,
monsenoru se poate nforma, Soaree de Aur are un bun renume .
- Bne, bne, hangue! zse Montgomery pe un ton aspru. n orce
caz suntem cu och pe dumneata, at dat nu ve ma scpa aa
eftn!
Hangu, nuct, se descoper strg cu o voce gtut de spam:
- Trasc regee!.
Oferu adun soda, curnd trupa se ndeprt, spre marea
bucure, a drumeor, dar nu a neferctuu hangu a cru cen n
trecere se grbr s- adune boarfee s se retrag ntr-o cas n
care nu trebue s suporte asemenea emo.
Rentors a casteu Fontahebeau, Montgomery se nf dnantea
regeu, escortat de oferu care nsose.
- Sre, spuse e, am fcut n hanu cu prcna o percheze
amnunt, nu am dat de persoana pe care m-a desemnat-o
Ma|estatea Voastr.
- M pate neansa n cpa aceasta, zse cu amrcune regee.
, fr s nsste ma mut, concede cu an semn a mn pe
cptan pe ofer, destu de mrat c a fost adus n faa regeu c
cum ar f fost nevoe de mrtura sa.
- Of! zse Montgomery, e tmpu ca regee s se duc s se
ature, onorabor s strmo! Stuaa devne de nesuportat!
spuse oferuu:
- A vzut, domnue, ne-am supus ntocma ordneor regeu!
totu -a auzt pngndu-se! Ah! domnue, s nu a|unge ncodat
cptanu grzor Ma|est- Sae, dac v pace thn!.
.......
Regee n-a fost contrarat de aceast nou nereut dup cum se
temea Montgomery sau se prefcea a se teme.
E era cufundat n gndure sae care se ndreptau ctre Gette
ctre scrsoarea pe care -o dduse Dane de Poters. Scrsoarea era
astfe actut:
) Aflai+v m,ine sear la orele unsprezece la portia din parc.
- Mne sear, murmur regee, cu ate cuvnte n seara asta dac
scrsoarea a fost perdut er. era semnat: O prieten a lui :illette.
Cne poate f aceast preten a u Gette? De ce scre cavaeruu de
Ragastens?. Ce se pune a cae?...
Tmp de un ceas, regee se gnd a aceast scrsoare bzar.
Apo, deodat, porunc vaetuu de camer s trmt dup Sansac.
Fr ndoa c uase o hotrre.
Atunc, regee smea o deosebt for strbtndu- venee. Era
efectu puternc a butur magce.
Cc ceea ce uase regee era ntr-adevr un exr a ubr, a |une.
Groaznca obosea datorat crze dspruse de tot. Se smea
sprnten, gata de upt orcare ar f fost ea!.
Cuoarea dn obra| reven.
och s, care -au perdut funesta crre cauzat de febr,
struceau ca cum ntr-adevr ar f ntnert cu ma mu an.
Sansac, crua poruncse s vn, sos scoase mn strgt de
vese umre.
- Pe to drac, se pare c Ma|estatea Voastr a renvat.
- Renvat este char cuvntu potrvt, spuse regee.
, de data asta, surse fr amrcune n tmp ce se prvea n
ognd.
ntr-adevr vgoarea de moment pe care o smea, starea pcut
ce pusese stpnre pe e, fcea s ute c aceast rezbucnre de
for vta era nenatura.
O mens speran cuprndea.
smndu-se att de vguros, a|unsese s cread c bruse boaa.
- Vno, spuse e u Sansac, vreau s respr aeru curat a aceste
dmne. Vom merge pn a heeteu, vre?
- Sunt a ordnee Ma|est Voastre.
- Da, dar nu vreau s fm escorta. Ve da de tre c vreau s merg
numa cu tne n parc.
Francos I trecu atunc prn antcamer prn saoanee nesate de
curten.
Rsunar puternce acama de "Trasc regee!" Se futurau toc.
A fost un deosebt ean de entuzasm.
S- f desconsprat pe nedrept? gnd Francos I, de|a gata s se ase
convns de sncertatea aceste bune dspoz a acestu devotament
ce se ctea pe toate aceste chpur.
e trecu prntre ce aduna de fa, mprnd vorbe bune
sursur, n tmp ce Sansac repet u Montgomery c regee voa s
mearg nensot de escort n parc.
......
Parcu mens pustu rdea de prospeme, cu verdeaa sa aba
vt, nc ppnd de cntatu prmeor psree.
Francos I mergea n tcere, escortat de Sansac care respecta
vsarea.
A|unse a heeteu, dar nu se opr acoo, ca n ate da pentru a
arunca bucee de pne crapor.
I contnu drumu, trgnd cu nesa aer n pept, fcnd mcr ca
pentru a se convnge c era cu adevrat vu, departe de moarte.
Deodat, se opr, ascuns prntre tufe de ac care nu nforser nc,
dar ae cror corchn de mugur preau pregtte s zbucneasc n
nforr nmresmate.
I fcu semn u Sansac s se opreasc s nu fac nc un zgomot.
Atunc ndeprt ncetor tufee dese ae boschetuu de arbut,
Sansac zr, casa cu aspect prgnt.
Era pavonu grzor.
Regee fremta.
Intr-adevr, nma btea ca n zee ndeprtate ae prmeor sae
ubr.
- Tot ceea ce ubesc se af acoo! murmur e. asemen unu
tnr student care pndete de departe metresa, regee atepta, cu
prvre antte asupra pavonuu.
Deodat p apuc mna u Sansac.
In dreptu unea dntre ferestree afate a parteru cdr se vea un
chp de tnr fat care prea c prvete ntrebtor cu nente spre
ceru abastru c ateapt vreun evenment de care depndea vaa
sa.
- Este ea! morm cu gas nbut regee. Era ntr-adevr Gette.
Dar tnra fecoar nu ntrze s dspar de a fereastr, degetee
ce se ncetar pe mna u Sansac, sbeau strnsoarea pun cte
pun.
Atunc regee se ntoarse cu faa ctre gentom ntreb:
- A vzut, Sansac?
- Da, sre.
- Nu- aa c e frumoas?
- Sre, eu nu tu dac femee sunt frumoase sau urte!
Regee nu ma ascuta.
Prvre sae, atrase de o for nevzut erau nc antte asupra
btrnuu pavon prgnt, spre acea fereastr, ateptnd
structoarea apare pe care o spera.
Mut vreme, Francos I rmase astfe cufundat n contemparea sa.
In fne pru s se trezeasc cu un suspn adnc, porn dn nou n
dreca casteuu.
- Aadar, ntreb Sansac, Ma|estatea Voastr tot o ma ubete pe
aceast tnr fecoar?
- De-a purur! Ma nebunete ca ncodat! Iubrea asta m chnue
m duce a dsperare. dar s-a sprvt.
Sansac prv fx pe Francos I.
- Regee este stpnu gr e.
- Da, fr-ar s fe, eu sunt stpnu. I spun c s-a sprvt Sansac!
n seara asta o rpm, prcep?
- Bne, sre, spuse cu nepsare Sansac. La ce or? Cnd va ncepe
s se ase ntunercu.
XXXVIII O SEAR# DE PRIM#VAR#
Intre Margentne Medeene Ferron rmsese stabt ca Gette s
nu fe ncunotnat desprea ceea ce se pregtea dect n utmu
moment.
Zua se scurse aadar pentru tnra fecoar ntr-un cam reatv.
Totu, spre sear, starea nervoas a Margentne ncepu s-o
nenteasc.
- Ce v se ntmp, mam? ntreb ea n repetate rndur.
Margentne rspunse cu ocour.
Cum soaree cobora ctre orzont, Margentne ncepu a pregt de
grab masa de sear.
Madeene care, pe tmpu ze rmsese nchs n camera sa, se
art n ace moment. Era ma pad ca de obce. Gette nu se putu
stpn s nu -o spun.
- Cop scump, spuse Madeene, nu v nent dn prcna
mea. Ea o atrase ctre fereastr deschs amndou drur o
cp. Aceast thn de nedefnt senntate care face ca pdurea s-
recapete nfarea att de maestuoas, a cderea nop se ntndea
peste parc, n acea tmp cu prmee umbre ae nserr.
Mresmee dscrete ae tnereor vstare moeeau atmosfera de|a
cdu.
Ceru era fr un, dar pe fondure unu abastru deschs se
aprndeau cteva stee ce creau ca umne sfoase peste care ada
brz.
- Ce sear frumoas! murmur Madeene Ferron. Ce mut m-a
dor s pot ub dn sufet s as fru ber nm. n oc s.
- Ce vre s spune, doamn?. Oh! vorb. smt c ave n
adncu sufetuu o mens durere m-a dor att de mut s v aduc
anare!
- Bat mcu! Uta de trstee voastre care sunt ntemeate ca s
ncerca s-m consoa caprce. Crede-m, copa mea nu prea
smt nevoa s fu consoat. am sprvt cu amrcune grozve
ve. Dumneavoastr, dn contr, att de tnr, pn de freamtu
sperane a ubr. nu ro. ubrea este o trstura nob.
Ea adug cu un oftat nbut:
- Totu este s f ubt!. Dar dumneavoastr, sunte cu sguran
ubt.
- Cum se face c t asta, doamn? fcu cu nsufere tnra
fecoar.
- tu eu. Va! am prea mut experen despre aceste ucrur ca s
m pot nea. Sunte ubt, nu v ndo de faptu acesta.
Gette smea peptu trestnd.
Fremta sub mngerea acestor cuvnte care rspundeau
gnduror ntme pe care e trezea nuntru e frumoasa sear de
prmvar.
In cpa aceea Margentne e chem.
Inchser fereastra se aezar a mas cu vesea rezervat a
persoaneor ce au a- ascunde vreo nente.
Madeene Margentne schmbar prvr ce o surprndeau pe
Gette pe care ea nu e neegea.
Cna se sfr n tcere.
Madeene se apec spre Margentne.
- Acum vne ora nou, murmur ea. E tmpu s-o prevenm. Eu m
duc s vd dac nu cumva se petrece vreun fapt aarmant prn
mpre|urm.
Se rdc, se nfur n mante e.
.......
Gette rmase vsoare; gndu e era cu sguran tare departe de
pavonu acesta n care era nchs.
Gndu e zbura ctre csua dn strada Trahor de unde, ntr-o sear
de prmvar asemen acestea, zrse pentru prma oar pe ace
tnr ce se uta spre ea cu o prvre att de gnga totodat att de
arztoare.
- La ce te gndet? ntreb Margentne surznd. Vrer s spun
eu? Te gndet a ubtu tu.
- Da, mam, spuse ea cu smptate. och se ntrstar.
- E e att de departe, spuse ea cu un suspn. Nu te, c m afu
ac. cne te dac se gndete a mne!
- La cne vre s se gndeasc? zse cu navtate Margentne. Spu
c se af foarte departe de ocu sta. Poate nu se af aa de departe
precum crez.
- Ma c nu-m vne s cred, mam! zbucn Gette pnd.
Margentne cuprnse mne.
- Ascut, copa mea. A sost ceasu s- destnu ceea ce -am
ascuns pn acum; a vent cpa s sperm. Ce-a zce tu dac -a
spune c Manfred se af a Fontanebeau.
- Oh! E cu putn!
- C se gndete a tne! c se pregtete s te saveze!
- Tce, mam!
- Ce-a zce dac, dup ce ar ntra n parc, ar ven s te caute!.
- Cnd? Oh!. Spune-m cnd?
- n seara asta, fca mea, n seara asta! Peste dou ore, poate ma
curnd, va bate a ua asta.
In cpa aceea o zbtur n u se fcu auzt. Gette ddu un pt
sfetor, n a u, trase cu putere zvoru, u pe care o
nchsese Margentne.
- E este! e este! p ea nante ca Margentne s poat face vreun
gest cu care s-o opreasc.
Pe ua deschs, ntrar do oamen.
Gette se trase napo, de data asta cu un strgt de groaz.
Prmu dntre acet do brba, era regee!.
Margentne, cu un fe de uret sbatc, se aruncase asupra u
Francos I.
Dar n cpa n care urma s- atng, ea sm o ovtur puternc n
cretetu capuu; se pru c se despc pmntu, czu pe spate,
enat.
Autoru ovtur era Sansac.
- Mam! a|ut-m, mam!.
Gette vo s strge, vo s se zbat.
Dar un cu nbu gasu, dou brae puternce o apucar, ,
readucnd-o a neputn, o uar pe sus.
......
Medeene Ferron ese s cerceteze mpre|urme.
Ea se ndeprt destu de mut, cerceta prn bosche copacor,
cerceta ungheree ntunecoase, toate astea e fcea pe dreca porte,
cu ate cuvnte n dreca aproape opus cee casteuu.
- Totu e n ordne, murmur ea, n fne ntnrea dn noaptea
trecut nu a fost dect o ntmpare; nu avem s ne ndom de nmc;
peste dou ore, Gette va f savat regee Francos m va aparne
dn cpa aceea. Un pc de rbdare, Ma|estate, vom mur mpreun!
Convns c totu era ntt c nmc n-ar mpedca fuga
pregtta, Medeene reven a pavon.
Ea zr ua deschs.
- S-a ntmpat o nenorocre! spsue ea.
Dn dou satur, a|unse n nteror vzu pe Margentne enat,
ntns a pmnt..
Gette dspruse.
Un bestem terb n pe buzee Madeene. n grab mare, ea
ncepu s umezeasc cu ap rece tmpee Margentne.
Curnd aceast deschse och.
- Fca mea! putu ea s murmure.
- Ce s-a petrecut? ntreb Madeene care sttea ngenuncheat.
- Regee! rspunse Margentne.
- A vent?
- Da!
- A rpt-o?
- Da!
Margentne fcu un efort puternc pentru a se rdca. Dar czu dn
nou cu toat greutatea, fr cunotn.
Afat n faa aceste nenorocr neprevzute, Madeene Ferron
pstra ace stranu snge rece pe care -a avut n toate ocaze de dup
noaptea tragc n care sou e o trse a spnzurtoarea dn
Montfaucon. Se rdc ncet socot:
- Este nou |umtate. E trebue s vn a unsprezece. Trebue
s. Pun a socotea nerbdarea ubr afecunea prnteasc
adunate n Manfred n Feura. Peste o |umtate de or vor f a
ntnre.
In tmp ce monooga astfe, ea pregtea o compres cu vn duce
ue.
O aez pe ran puse un banda| cu o ndemnare pe care ar f
admrat-o un medc.
Femea aceasta nemapoment excuta aceste ndeetncr cu
acea cam cu care s-ar f ngr|t de ucru, a o brodere sau orce at
ocupae ce -ar reven une feme.
De data asta, Margentne reven pe de-a-ntregu a va.
- O s- treac, spuse Madeene. E bne! ncotro aerga? adug
ea postndu-se n faa bete mame care nvea, ctre u.
- Lsa-m s trec! morm Margentne cu o voce ndr|t.
- Ncodat! Ve f ucs degeaba.
- Lsa-m s trec sau v ucd pe d-voastr!
- S m ucde! zbucn Madeene. Ah! Nc nu bnu ce servcu
m-a face! Dar nu este vorba despre mne. V mpedc s face o
nebune care v-ar perde pe d-voastr pe fca d-voastr. Vre s-o
perde pe Gette? Ce-o s face? S ne pept unor oamen narma
care v vor nha v vor arunca ntr-o temn. astfe s da de
bnut rptoror; a grb astfe perderea copuu d-voastr. Vre s
m ascuta? Vre s-o sava pe Gette?
Cuvntee astea pronunate cu vgoare fcur mprese asupra
Margentne. Ea zbucn n hohote de pns.
- Sava-m fca! strg ea. M-a da vaa pentru asta.
Atunc Madeene ddu drumu mnor mame pe care e nuse
strns pentru a o domo se duse n nte s nchd dn nou ua cu
zvoru..
- Ascuta-m, spuse ea revennd ng Margentne, ave ncredere
n mne?
- Da! cc m-am dat seama de ura ce o purta n nm am ma
nees c, pentru a satsface aceast ur trebue ca d-voastr s-m
sava copa.
- Ave dreptate, spuse pe un ton nepstor Madeene. Ura mea
mpotrva u Francos I v arat zeu cu care m vo strdu s v
savez fca nu este nevoe s nvoc afecunea pe care ea a nceput
s m-o nspre.
- Ierta-m! spuse Margentne aruncndu-se n braee Madeene.
durerea mea de mam m-a fcut s fu nedreapt. Vorb. M ncred n
d-voastr. Este cea ma mare dovad de afecune pe care pot s o dau
n cpa de fa.
- E tmpu s m despart de vo, murmur Madeene, cc vo dou
a reut s m mpca cu vaa. ar f fost prea trzu. S nu ma
vorbm despre asta. t c ntnrea cu Manfred este pentru ora
unsprezece. V sm n stare s merge pn a port?
- Pn a Pars dac trebue!
- O s em amndou vom a|unge a tmp a ntnre. M ocup
s deschd porta secret. Ve e.
- n vreme ce fca mea. oh! ncodat!
- Aadar d-voastr vre s strca totu? Am s aduc n parc cnc
brba vte|, puternc, bne narma. Prezena d-voastr, o bat
femee nervoas, rnt ce ar trebu prote|at, ar nsemna un mare
obstaco.
- Aa e! zse Margentne frngndu- mne. Dn contr, dac
peca, dac ne atepta n nte no ne putem mca nestngher
atunc garantez pentru tot. S mergem! adug ea cu ma mut
hotrre. n cpa de fa, prn camtate snge rece trebue s v
doved cura|u. Sunte pregtt?
- Sunt! spuse Margentne convns, dar e att de groaznc.
- Atepta-m, ac, spuse Madeene, care se avnt spre camera
e.
Cteva mnute ma trzu, Margentne o zr vndu-se mbrcat n
costum de cre.
Ea purta a centur, n afar de spad, un pumna, arm de temut n
mne e.
Era pumnau pe care - oferse Francos I.
Cu arma asta -a n|unghat pe sou e Ferron, apo, ma trzu, pe
|ean e Petre.
- V spuneam c urma s aduc ac n parc cnc brba, zse ea
surznd; cu mne, vor f ase.
Or, ce nu pot face ase oamen hotr, gata s- dea vata! Dac
a t ct for st n faptu acesta, de a f pregtt s- da vaa!
Margentne o prvea cu o admrae amestecat cu spam. se
prea foarte fresc c Madeene Ferron s se asemene cu un brbat.
- Urma-m, spuse ea u Margentne. Ce v face rana?
- Nu o ma smt!
Madeene e, urmat de Margentne. Ea porn de ndat pe drumu
ce ducea a poarta secret.
|nea pumnau n mn. Dar nu se serv de e.
Tocma btu ora zece cnd a|unse a boschetu de arbor de unde, n
noaptea trecut, scrutase rondu pe care fcuse santnea.
- Nu v mca de ac! opt ea a ureche Margentne
Aceasta, prntr-o strngere de mn, ddu de nees c se va
supune.
Atunc Madeene merse drept ctre santne, nu numa fr a- ua
precau pentru a nu f zrt c dn contr exagernd zgomotu fcut de
pa s.
- Sta aa! strg sodatu.
- Ofer! rspunse Madeene, cum rspunsese n a|un.
ea contnua s mearg spre santne, care, und-o drept ofer
tnr nsrcnat s- transmt vreun consemn, o s s se aprope.
Dar cum venea ctre e, aceasta avu fr ndoa bnue, cc
ncerc s ncruceze haebarda.
- Pretene, spuse Madeene ndeprtnd cu un gest ancea arme,
ce-a zce dac v-a ofer o me de vre?.
- .A spune ca m- ofer fr ndoa pentru a-m trda
consemnu. ndeprta-v, domnue ofer.
- V ofer o me de vre ca s tce tmp de un ceas, orce s-ar
ntmpa.
- napo! rspunse sodatu, sau v arestez, ct sunte
dumneavoastr de ofer.
- Doream s foosesc un at m|oc, morm Madeene, dar de
vreme ce tu o vre. ne!
Ea n asupra sodatuu , nante ca acesta s f putut face vreo
mcare sau s scoat vreun strgt mpntase pumnau n gt.
Sodatu czu cu greutate.
- Cu att ma ru! murmur Madeene un pc pad.
Deatmnter, va reven, poate!. ea se ndrept ctre poart.
In ace moment, n deprtare, ntrezr o umn care se egna
nanta ctre ea. Probab un rond de noapte.
- Dac nu afu paroa, gnd Madeene cu spam, totu este
perdut! acoo. un rond de naopte care se ndreapt ncoace! Dac
acest rond nu ntnete santnea n faa por.
Paroa de veghe se pronuna dn santne n santne.
Trecur cteva cpe.
Paroa fu pronunat de sodatu de gard ce ma apropat de
poarta secret, adc a dou sute de pa spre stnga.
Madeene nu sttu pe gndur.
Se ntoarse cu faa ctre santnea dn dreapta, mascat de ntunerc,
strg:
- Santne, "n gard"!
In cpa urmtoare, ea auz sodatu repetnd paroa care se contnua
rrdeprtndu-se sbnd dn ntenstate, fcnd, ncon|uru parcuu.
Lumna se apropa dn ce n ce ma mut.
Era cu sguran un rond de noapte.
Peste cteva mnute, ar f ac! Ar observa cadavru sodatuu ucs.
S-ar da aarma.
Deodat, Madeene se apec ctre corpu sodatuu, apuc de
pcoare, ncepu s- trasc spre boschetu de arbor unde o sase
pe Margentne.
Acoo, dn cteva mcr, scoase mantaua, se nfur n ea.
Apo puse pe cap toca cea grea.
In fne, apuc haebarda, , revennd a poart, ncepu a se pmba
ncet, fr a se ndeprta prea mut.
Zece mnute ma trzu, rondu de noapte a|unse n prea|ma e.
Rondu se compunea dn patru archebuzer, un sergent dntr-un
purttor de fenar.
- Veghea atent! strg sergentu n treact. nu v ndeprta de
poart.
Madeene scoase un bombnt oarecare, n acea tmp cu un
suspn de uurare.
Ea se temuse c sergentu ronduu s nu cumva s- ndepneasc
msunea dup tpc s- pun ntrebr.
Dn fercre, sergentu sta, asemntor cu mu a sergen dn
trecut dn prezent, nu avea dect un gnd: s- termne ute
corvoad s sfore dn nou pe patu su de campane.
Curnd umna anterne dspru n deprtare. Atunc Madeene
aerg s-o caute pe Margentne, o trase ute cu putere dup ea
deschse poarta. Dn prma ochre, ea zr trsura.
In aceea cp, fu ncon|urat de ctre ce cnc brba.
- Iat n-am adus dect pe una! spuse ea cu o vesee care ntr-un
astfe de moment, era aproape snstr. Ct despre ceaat, trebue s-o
cucerm!
- Gette! murmur dou voc nentte.
- Tcere! zse Madeene, atfe nu ma garantez de nmc
oamen, uu se supuser.
Madeene o dusese pe Margentne pn a trsur.
- Intra ac! spuse ea. m |ura s sta ac ntt?
- Vo atepta ac! spuse Margentne cu hotrre.
epuzat dn cauza perder de snge a durer provocate de
ran, ea aunec set de puter pe una dn pernee trsur.
- S ntrm! spuse ea, apo ceor cnc brba. Intrar, cu nma
zvcnnd de emoe. Ea nchse cu cam ua porte.
- Lua chea cavaere, adug ea ntnzndu- u Ragastens chea
de a port. Pe ac ve e. Eu, dup cum t, rmn. Acum, urma-
m.
Se supuser n nte. L se prea fresc c cnc brba s se supun
orbete poruncor une feme. n acest mnut cumpt, ea cpt n
och or dmensun epce.
Ea ntruchpa genu ur a rzbunr.
- Cum s-a descurcat cu santnea care trebua s fe de gard n faa
por? murmur Ragastens.
cum punea asemenea ntrebare, pcoru su se zb de un trup.
Se apec ute, atnse ceva cdu umed.
Atunc se rdc tresrnd vzu c mna era roe de snge..
- Santnea! murmur e scuturndu-se de groaz, n acest rstmp,
Madeen, mergea fr s ntoarc prvre n urm.
E o urmar n grup compact.
Trbouet ascundea sub manta sa un fenar orb.
Cum se apropau de pavonu grzor, Madeene se opr deodat
e fcu or semn s se opreasc. Un brbat se apropa de pavon.
Intr acoo, Madeene sase ua ntredeschs dup ce pecase
mpreun cu Margentne.
Omu acesta era Sansac.
......
Dup cum s-a observat, Sansac, nsose pe rege cnd acesta
vense a pavon. Erau sngur, neavnd sau necreznd c au de a face
dect cu dou feme.
- Ocup-te de mam, spuse Francos I, eu m ocup de fc..
Expeda reuse pe depn dorneor regeu. Atunc Sansac
escortase pe rege pn a caste. E dorse s- a|ute s-o duc pe tnra
fecoar. Dar regee smea cum cresc putere de a o cp a ata.
O cocotre umtoare se petrecea n venee sae. Smea nevoa
obgatore s- chetuasc fora. O uase pe sus pe Gette ca pe un
fug, o aezase pe umer s arg de upttor, pecase n goan, cu
mntea nferbntat, pr|ot de uvoaee de av ce preau s e
azvre peptu su.
Sosnd a caste, regee urc scre cu Gette n crc a fe de
grbt.
- Intoarce-te acoo, spuse u Sansac. E de prsos ca mama s
detepte casteu cu petee sae.
- dac are s pe, sre?.
- E bne. descurc-te cum crez. Fcu un gest snstru. Sansac
pec n pas aergtor.
Regee ntr n camer, a cre u o deschse cu o puternc ovtur
de pcor.
O arunc pe tnra fecoar pe patu su.
Comportamentu nfarea erau sbatce precum trebuau s f
fost n vremuur de demut fnee prestorce cnd aegeau femea
cu |apca, prmar grosoan ceremone a cstore.
- Bassgnac! strg e cu o voce rgut.
Vaetu de camer, care zrndu- pe rege, c sosete mpovrat de o
asemenea prad, care se tupase cu pruden, apru pe dat.
- Sre?.
- Toat umea doarme, nu- aa?
- Da, sre!
- Vreau ca toat umea s doarm, a auzt? Exsta n vocea sa un
nceput de nebune de der.
- Da, sre! zse Bassgnac.
- D- de tre u Montgomery. S posteze gard n faa
antcamere, ca nmen s nu se aprope de apartamentee mee.
- Da, sre!.
Sansac ncepu s aerge ctre pavonu grzor. Socotea s-o ma
gseasc acoo pe Margentne enat, chbzua n snea u dac, s-
ar cuven doar s- astupe gura sau s-o ucd.
- Regee nu dorete ca ea s fac zarv. Doar mor nu ma spun
nmc!
A|ungnd aproape de pavon, se opr o cp ca s ascute.
- Bun! gnd e, tot ma doarme6 treaba va f uor de mntut.
Cu nepsare, trase pumnau ncerc vrfu pe genunchu su.
Prn ua ntredeschs, Sansac zrea aceea raz de umn
netuburat. Camu acesta, ntea senntatea frumoase nop de
prmvar nu- emoonar deoc: era devotat se supunea regeu su,
atta tot.
Sub och atror care abundau pe bota cereasc, e nanta n nte
ca s-o omoare pe femea adormit. Inma s nu btea ma tare ca de
obce.
Gentomu ptrunse nuntru.
Dn prma arunctur de och, vzu c Margentne nu se ma afa
acoo.
- Poate s-a trt n camera vecn, spuse e. Cercet rnd pe
rnd cee tre camere negsnd pe nmen, reven n prma
avntnu-se ctre u bodogn:
- A nab dam! Cum s dau de ea n parc? E ntunerc precum n
cuptoru |upanuu Satan. Oho! ar putea f char domnu Satana?
grnd aceste utme cuvnte, n napo.
Intr-adevr n momentu n care a|unsese n pragu u o umbr se
prop dnante, apo-o ata.
Sansac numr ase brba care cu cam ntrar nchser ua n
urma or.
- Cne sunte? ntreb Sansac pe un ton hotrt. Unu dntre brba
fcu un pas nantea ceora zcnd:
- Omu acesta este a meu. S nu mte nmen. Domnue, adug
e adresndu-se u Sansac, nu sunte cumva unu dntre ace a care,
ntr-o anume noapte a ern, trecute, fcur pe dracu-n patru pentru a
rp o tnr fecoar n apropere de strada Crox-du-Trahor?.
- Drace! vocfera Sansac, sta e ceretoru!
- Aha! M recunot! Eu te-am recunoscut medat dup ovtura cu
care -a fcut obrazu pentru ca s por n vec semnu dspreuu
meu. Apr-te!.
Manfred snd s- aunece manta, u poza n gard, cu saba
n mn:
Sansac ab ca varu de fure, scoase a rndu su saba, mormnd:
- E destu de mut vreme de cnd te caut vagabondue.
Te ascundea, da davou cumtru cu tne te-a trdat. A s ptet
pentru ovtura pe care m-a dat-o atunc a margnea ape.
Cee dou sb se cocnr adversar ddeau ovtur una dup
ata.
- De ce a vent ac? reu Manfred; ma a de terpet vreo fat?
Cc nu sunte vteaz dect cu femee domnor de a curte nu de
unu sngur c n crd!.
- Precum vo, ceretor vagabonz! Ven cte ase ca sa asasnat
un om. Dar omu nu se va da btut fr s nu v |upoae un pc!.
- Da-v a o parte domnor! strg Manfred tovaror s.
Nu trebue ca pungau s- nchpue c s-a fcut onoarea c am
vent ase oamen pentru a ne upta cu e. Unu sngur de-a nostru este
de a|uns pentru patru de-a or!
- Ia seama, cope, zbucn cu team cavaeru de Ragastens.
Intr-adevr, nu numa c Sansac se apra cu dbce, dar ovea cu
snge rece.
Dup ce ce do adversar s-au ocrt potrvt uzaneor vrem, se
btur n sb.
O pctur de snge se v deodat a mna u Manfred.
- Asta ca s- deschd pofta! rn| Sansac.
Cu un gest ca fugeru, Manfred schmb saba n mna ceaat, u
gard pe stnga pe neateptate, mobznd ama sbe
adversaruu, mpnse cu putere pna a perete, apo ncorda
putere, se destnse, n, saba u se rsuc strpungnd peptu
adversaru se frnse de perete.
Sansac rmase n pcoare cteva secunde cu och e dn orbte,
cu gura nrot de o spum sngere.
Apo, fr s se vate, doar cu un suspn de o nemrgnt trstee,
aunec de-a ungu pereteu czu cu greutate ntr-o rn: murse.
- Acum s dscutm, spuse Manfred ntorcndu-se cu faa spre
tovar s fr s se ma snchseasc de Sansac.
I schmbase doar saba frnt cu cea a mortuu.
- Domnor, spuse Madeene Ferron, v-am adus ac s ne putem
sftu n nte. Gette Margentne, mama e, se afau n acest
pavon, nc acum dou ore. Panu meu era s e conduc pe
amndou pn a poarta secret. Am et n parc pentru a m
ncredna c panu avea sor de zbnd. Cnd m-am ntors, Gette
dspruse.
Manfred scp o n|urtur pe un ton rgut.
- Rbdare, fue, spuse cavaeru.
- Domnor, reu Madeene, o gs pe Margentne enat. Am
readus-o n smr. Ea m-a spus c n tmpu ct am pst a vent regee
-a rpt fata. Ct despre ea, cneva o ovse n cap o sase at
pe podea. Gette se af n cpa asta n caste. Dar unde anume?
Un fe de geamt, ma cumpt, ca o amennare de moarte, se v pe
buzee u Manfred.
Cu camu sngee rece ae unu medc care dsec un cadavru,
Madeene Ferron contnu:
- Lua amnte, domnor, c a nceput regee -a ofert un
apartament n caste u Gette. Apo, socotnd c ar putea s-o bruasc
ma esne n acest pavon, dduse ordn s fe mutat ac. n fne, n
seara asta, scos dn mn fr ndoa de nu tu ce der cunosc pe
rege, domnor! - mnat de vreuna dn dee ce frmnt pe
neateptate, vne, o nfac pe tnra fecoar o rpete. V spun: ea
nu poate f n cpa asta dect n apartamentu regeu.
- S mergem! spuse Manfred.
se auz un strgt att de aspru, nfarea sa rvt exprma
o asemenea spam nct cu to prcepur c s-ar snucde dac nu -ar
urma.
Doar, Feura strg:
- Merg n frunte; eu cunosc apartamentu!. Atunc, er n grab
merser spre casteu n care se afa o garnzoan de patru sute de
oamen narma, fr a ma socot ce aproape dou sute de gentom:
e erau ase persoane, dntre care una era o femee.
Inantau n ordne, tcu, cu mcr repez, surprnztor.
Fecare dntre e zcea c mergea a moarte. gndu acesta
char e grbea ncursunea or de fantome n noapte nspre vreo
nendurtoare fatatate.
Trbouet aerga n frunte, avnd-o atur de e pe Madeene Ferron.
Manfred mergea ntre Ragastens Lanthenay
Spadacape venea n urma or. Chpure or, dac ar f fost umnate
de umna ze, ar f nspmntat o armat.
Cnd sueta casteuu se desprnse dn umbr e apru, dntr-o
mcare nstnctv, se strnser n pc.
Cteva mnute ma trzu neau pe scr.
Deodat, Trbouet e fcu semn s se opreasc.
- Acoo este! spuse e cu voce tare, ca cum orce precaue ar f
fost de acum nante nut.
Art ctre un cuoar ung a captu crua se gsea o u nchs:
ua apartamenteor regae.
Dou cpe ma trzu, se afau a ua pe care Ragastens o deschse
cu o mcare voent. Dncoo, era antcamer.
n antcamer, Mongomery dscuta cu voce sczut mpreun cu tre
ofer. Aeza pe banchete, patru ache pe |umtate adorm; n
capt, n faa une u, do haebarder ura:
Cnd Ragastens a deschs ua, a vzut toate acestea dntr-o prvre.
Tovar s nvr nuntru. e nchse ua dn nou n faa crea se
post.
- He! urae Montgomery. Aarm!
Invadator se oprser pre de o cpt, asemen unor mstre care
aeg cnee pe care vor spnteca.
Apo, a fost o debandad deosebt. Strgte nverunate rsunar.
Urete besteme ngroztoare zbucnr.
Dntr-o ovtur de pumna, Madeene doborse pe unu dn
haebarder ura, atac pe ceat.
Manfred Lanthenay srr asupra ceor tre ofer.
Aceta scoaser sbe. Dar nc Manfred nc Lanthenay nu
trseser sbe: nvr furo, cu pumnaee n mn. n dou
secunde ce tre ofer fur totuna de snge de a ovture ascuuror
pe care e prmser, tre trupur se frmntau n chnure agone.
In aceea cp, Madeene Ferron, zbucn ntr-un terb hohot de
rs: era ct pe ce s aunece sub tu sbe urauu haebarder pe
care spntec prntr-o ovtur de pumna.
Ce patru servtor, n genunch, tubura de groaz, ntnseser
mne spre Spadacape pentru a f ega.
Ct despre Montmomery, medat ce se deschsese ua dduse
aarma vose s se repead n afar.
In faa u, ntn pe Ragastens.
- Face oc! bombn e.
In cpa aceea, sm n spate o apsare cudat. Trbouet srse
asupra u , vd, cu obrazu scdat de sudoare se adres:
- Domnue Montgomery, umu dumneavoastr servtor.
I nfpsese degetee n gtu cptanuu care, dup cteva cpe,
se prv, poate mort, poate numa enat.
Scena asta de comar, pn de satur fantastce, de horce, de
scrnete, de fugerr suspne ngrozte, prvetea aceasta nu
durase douzec de secunde.
- A|utor! a|utor!
Strgtu vrednc de m a tnere fecoare ncote zbucn n
noapte.
Se aruncar asupra u.
- A|utor, mam! a|utor!
- A s tac!
Strgtu de groaz mormtu rgut a stercuu n der urma
unu atua.
Atunc, vznd c nu- ma stngherete nmen, se aruncar asupra
u zgnd-o.
Urm un strgt de turbare dsperat.
- Ua e ncuat! Nenorocrea dracuu! ncuat!. n|urtura u
Manfred a fost cumpt.
Se prvr, um c nu se ma recunoteau.
Aveau fee de nebun.
- A|utor! Manfred! a|ut-m ubtue! Gemetee u Gette semnau
cu ceva tragc, cu una dn acee voc precum se aud n vse, o voce care
venea dn vreun trm a groaze.
Asemen unu berbec, Manfred, ovea amenntor cu umru n u.
a fecare ovtur, un cnet sbatc vua n peptu- dogortor.
- A|utor!. A|utor, Manfred!
In cpa aceea ea ut de mam, de tat, de totu! doar brbatu ubt
o putea sava!.
Zgomotu upte nverunate ce se auzea n spatee u prea c d
semne de domore. Era un strgt de agone. Mrtu fare n cdur,
a regeu care nu ma era atent a nmc atceva, rsun vctoros.
- A mea et! Te am!.
Departe n paat, un freamt de voc se fcea dn ce n ce ma bne
auzt.
Ragastens scoase un strgt:
- Banchet!.
To tre nvr asupra banchete ung masve dn emn de ste|ar.
Prn ce umtor efort s-au nsutt putere or ca s-o poat smuge dn
proanee de fer fxate n perete?.
Prn ce for de necrezut o rdcar duser pe sus, asemenea
cataput tuntoare care, dn prma ovtur, dat cu fure, sfrm n
buc ua cea grea?.
Apo a fost-un sat nferna a ceor ase care, cae peste grmad,
sngernd, cu fee ce nu ma semnau a oamen, nvr nuntru.
Manfred exterorza. Prntr-un strgt cumpt groaza bucura.
In pcoare n spatee fotoor ngrmdte, nmrmurt, Gette, se
ma apra nc. n aceea cp fu ng ea.
Ea avu un surs de extaz, de orgou, de bucure supraomeneasc,
nchse och, amet de fercrea de a- gs, att de neateptat ti(na.
E o nfc, o rdc pe umer cu cnetu scurt a omuu care
amn pe ma trzu emoa; cu o mn o susnea, cu ceaat, agta n
aer pumnau. Nuct, prostt de o uure fr nume, regee bgua
chemr pe care e credea grtoare care aba se cteau pe buze.
Manfred se avnt spre antecamer. Ce cnc ncon|urau aergnd.
Trecnd de antecamer, e nvr pe cuoar. Freamtu de voc
zbucnea acum.
- n apartamentu Ma|est Sae se ntmp ceva! strgar nte
gasur.
Cnc, zece, douzec de gentom aprur, mare parte dn e aba
dac avuseser tmp s- trag ceva pe e.
Ce ase atacar.
Ragastens se post n frunte.
Saba sa cea grea arunca fugere n car-obscuru cuoaruu.
Saba se rdc ovea.
E nu ovea cu vrfu sbe.. Lovea precum o cravaa, n mna sa,
arma, uera, bcua; strgate cumpte rsunar.
E atacau!
cuoaru, pe o porune de vreo dosprezece pa, pn a treapta
cea ma de sus a scr ce conducea n parc, deven o crare
nsngerat.
Ce ase erau cu to rn.
Dar mute cadavre zceau n |ur...
In urma or, uretu de der a regeu ce revense dn uure
rsun:
- Sta! Sta!. Pe e!. Pe e!.
Ab ca varu, rcnnd, Francos I aerga, cu un pumna n mn.
cnd a|unse a captu de sus a scror, o prvete de ad
cuprnse prvrea.
Cu satur frenetce, Manfred, cobora scara.
Pe umer s se afa Gette. In |uru u patru brba, patru
demon.
mumea curtenor prn care e trecuser, ca o ghuea, opa
acum de coo-coo, urnd, n |uru une fne extraordnare care afat pe
prma treapt, de unu sngur, anea hata!.
- Trbouet!. Trbouet!. Trbouet!.
Trpu strgt n care se regsea groaza superstoas, oroarea
ura, bucure feroce atraser atena puhouu de curten, care, aba
trez, crezur c aud, n numee acesta, trmba |udec de apo.
Cum! Trbouet nu a murt!
Cum! Cadavru su eea dn Basta n care se ta foarte bne c
bufonu se sfrse ncetu cu ncetu n fundu une temne de a
subso!
Era o ameea? o nchpure?
- Trbouet! da, Trbouet! zbucn bufonu. Trbouet, sre!.
Trbouet, domnor nob! Bun zua Ma|estate! Bun seara putregaue!
|os abee, cnor. Pz-v de bcu bufonuu!.
XXXIX UN DAR DE VIA$#
Hata asedatoror rpost prntr-un uret de turbare, zece spade
nepar deodat pe Trbouet. Una atnse a frunte, o ata n umr.
Cobor dou trepte, acoperndu-se de morca amp a rotror de
sabe, structoare barer de netrecut pentru atacator care, grb,
nghesu, se ncurca un de a, n tmp ce, e sngur, cuprndea
rgmea scr prn fugeru nentrerupt a sbe sae uertoare.
Manevra era ndrznea pn a nebune.
Trbouet ta acest ucru.
O facr de devotament umna fruntea.
Va mur! Da! Va mur mpresurat, strvt, strpuns de sute de
ovtur. dar tovar s vor avea tmp s-o pun pe Gette a adpost!
.
Incet, cobora scre una cte una.
Dou sau tre mnute erau de acum ctgate.
Se mennea nc bne pe poze, vocea sa zefemtoare, aspr,
fchua, bcua pe atacator:
- dumneavoastr domnue de Brssac. tot ma sunte ntu
ncornorat a Frane?. Ia te ut! drguu marchz de Feury. ce ma
face amaba dumneavoastr sor, de cnd Ma|estatea Sa a ndopat-o
cu bog?. dumneavoastr domnue. Prnu crua -a ofert
soa vreme de cnc an, se va sa emoonat mut vreme!.
O ovtur de ascu atnse a mna stng, fr ca e s- dea
seama. Sroa de snge.
Sngee care- pcura ma aes dn frunte, stn|enea, orbea.
Vo s se tearg cu mna stng.
Dar mna aceasta era roe de snge, cnd o ndeprt de a
obraz, chpu acesta arta precum Masca Mor Ro, att de orb, att
de scnteetor, att de formdab, nct prntre rndure hate se
produse un for de groaz de ovre.
Trbouet ma cobor cteva trepte.
ncepea s se catne.
Era sfrt de puter; sudoarea sngee actuau pe chpu su
pe mne sae ror purpur.
Acum, se afa aproape de utma treapt.
Dntr-un sat, ar f putut sr n parc, s-ar f putut perde n ntunerc,
s-ar f savat.
Rmase.
O ovtur sfe gueru veste, gtu ncepu s- sngereze cum
sngera mne, fruntea, peptu.
- E davou! vocferar curten nnebun.
- Hada de! rn| Trbouet, sunt un demon pentru vo? V uda!
Servtorme, ac este bufonu. atene, sa- s treac pe Francos de
Vaos care vrea s m vad. De aproape!.
Intr-adevr, n cpa aceea, Francos I, ndeprtnd cu o mcare
voent hat, cobor, cu mna ncetata pe pumna, beat de turbare.
- Lua seama, sre! rugar curten n tmp ce fceau oc s
treac.
In cteva cpe, regee bufonu se ntnr fa n fa, a fost ca
un armstu, o oprre brusc prntre atacator.
Ce do brba se prvr, se strpunser cu prvrea.
Regee soboz un so de mrt pe care nmen nu- prcepu.
Dar Trbouet prcepu!
Mrtu, vocea nspmnttoare, fr exprese fr sens, chema
pe fca u Francos I fca u Trbouet.
- Gette! Unde este Gette?. rcnea regee.
- Fr-ar s fe! tun bufonu.
Pad a fa, regee rdc pumnau.
Dar, nante ca arma s se f prvt, bufonu nndu- taa
ncovoat, arunc saba cu toat fora n mumea curtenor nghesu
n spatee u Francos.
Inante ca arma s se prveasc, mna u Trbouet, mna
nsngerat se rdc.
Inante ca arma s se f prvt, pama bufonuu arg deschs se
prv, pocn, rsun pe obrazu regeu, cu o att de terb for nct
mum curtezanor se pru c zdure casteuu se vor nru pentru
a ascunde um ntreg nspmnttoru fapt a aceste neegur.
Pentru Trbouet dezarmat acum, ureu de pe scar ntunecat
provocat de, mumea nnebunt a fost o prvete de der.
E, adunndu- utmee sae fore, se propse nc pe pcoare. Se
afa n pcoare, sngernd, ntor.
Incrucase braee.
Vau uman se revrs asupra u.
O sut de pumnae aruncar umn de fugere.
Tre sute de peptur omenet revrsar un uragan de ocr.
Trbouet. Czu.
Ma mut de douzec de ovtur de pumna curur, strpunser
gtu, peptu, umer, vntree.
Avu o utm zvcnre de for.
Gura sa ncetat de agone vomta voent.
Chpure apecate asupra u prmeau tragc roa nsut.
e mur.
Mur, fremtnd pentru o utm oar, murmurnd:
- Ado, Gette. fca mea.
astfe se ntmp c betu su sufet eroc prs trupu n
acea tmp cu rostrea numeu cee care fusese toat ubrea u,
toat vaa sa.
XL O ZI DE VAR#
Povestrea ar trebu s- gseasc ac sfrtu e fresc.
Dar poate ne mngem cu o presupus uze n se pare c un
anume, nteres a putut s se nasc n sufetu cttoror notr pentru
astfe de persona|e ae aceste povestr.
Pentru acet bnevotor cttor vom povest ce se ntmp n
contnuare dup moartea tragc a betuu Trbouet, ce s-a aes de
Manfred de Lanthenay de erona noastr Gette ducea Avette
cast tears fgur pe care aba am putut s-o creonm, strn cum
eram de vtoarea evenmenteor ct de contee de Moncar n
fne ma aes de frumoasa doamn Ferron.
.....
S-a observat c Manfred, care o ducea pe Gette pe umer s,
cobor scara, ncon|urat de Ragastens, Lanthenay, Spadacape
Madeene Ferron care, ntr-o epc mbuzea crose drum prntre
curten trez atra de zarva upte n antecamer.
Este sgur c dac Feura n-ar f acopert aceast retragere, e ar f
fost urmr a|un n parc.
soarta bte, char dac trebuse s fe dat de ase oamen
mpotrva a dou sau tre sute, n-ar f avut sor de zbnd!
Aadar reuser s a|ung n parc, pe care traversar pez,
aergnd, cuz de Madeene Ferron.
Aceasta se opr dup vreo douzec de pa.
- Ado! spuse ea u Ragastens. Ado pe vec!.
- Ven! ven! se rug cavaeru.
- Peca! Dac v opr dn drum, perde, d-voastr tovar d-
voastr: destnu meu este egat de ce a regeu. Rmn, char dac va
trebu s fu fugerat pe oc. Peca! Ado!
Cavaeru neese c nmc pe ume n-ar putea s- zdruncne
asemenea hotrre.
- Ascuta, spuse e cu repezcune. Prcep panu d-voastr.
Dac zbut, dac sunte ve nevtmat, ven s v refuga n
Itaa, a Monteforte. Acum ado, bat femee!
Vctm a ure voastre. a ubr voastre!
O strnse n brae , fcnd un utm semn cu mna se atur
tovaror s care contnuaser s aerge ctre poarta secret.
Cteva mnute ma trzu a|unser cu to a trsur. Manfred o ddu
pe Gette care era enat, n gr|a u Margentne Spadacape ocup
oc pe capr trsur. E se pregteau s sar pe ca s fug. n cpa
aceea Ragastens apuc de bra pe Manfred. - Feura! spuse e.
Trbouet nu se afa prntre e!
S- prseasc? S fug fr e? Nu e trecuse prn gnd.
Gfnd utndu-se cu prvr aurte, to tre se ntoarser.
Spadacape rmase pe capr trsur.
Beat de bucure, Margentne ncerca s-o aduc n smr cu
mngere sae pe Gette.
.....
Dup ce Madeene Ferron uase rmas bun de a Ragastens se
strecur spre caste. Vzuse ea c Trbouet se oprse ghcse
panu.
Ce avea s fac ea?
Urma ca sacrfcndu- rzbunarea, s se ature u Feura?
Nu ta cu precze. Mntea sa era tuburat.
Ea voa ma aes, nante de toate, s vad chpu regeu crua
fusese smus Gette.
a adpostu trunchuror copacor se ptua a|unse astfe,
cuzt de zarv, n faa scr pe care o coborse mpreun cu
Manfred tovar s.
A|unse acoo n cpa n care mna u Trbouet se rdc sngernd
pentru a se prv peste obrazu u Francos I.
Intr-o vzune de groaz, ea avu asemenea prvete nemapoment
a bufonuu ce- pmua pe rege cu utma sa vorb grea, pmundu-
cu propra sa pam cznd apo sub ovture de pumna.
Atunc, ea auz vocea u Francos I urnd:
- n parc! E se af n parc! Cuta! Scotoc! Ucde!
Atunc Madeene se repez aergnd nspre poarta secret
Avu ntua c Ragastens preten s ar vrea s- atepte pe
Feura ea voa s- prevn.
La cva pa de poart, ntn tocma cnd ntrau n parc.
- . zadarnic, spuse ea cu rcea n gas: a murt!
- Feura!. fcur ce tre brba excamnd cu aceea durere.
- E mort! L-am vzut cznd sub ovture a zece pumnae.
Fug!
n parc rsunar strgte.
Santneee rspunser ntre ee.
Nte oamen aergau cu fenare n mn.
- Mort! hohot de pns Manfred. Mort pentru ea! Mort pentru no!
Bet Trbouet. nfare de bufon, nm de erou.
- Aarm! spuse Lanthenay.
- Fug! fug! repeta Madeene.
Ragastens Lanthenay traser dup e pe Manfred. Un mnut ma
trzu, erau care, n |uru trsur ce peca n goana mare curnd
uase drumu Parsuu. Ct despre Madeene Ferron, ea rmase n parc.
.....
Cum scpase goane care fusese organzat?
Toate pavoanee care se rdcau n parc fur scotocte amnunt,
ct pavpnu grzor.
Dar n fne, sprvr prn a- da seama dup dou ore c porta
secret era deschs.
Intrebate, santneee dn vecntate, nu tur ce s rspund.
Ce do nenoroc fur azvr n nchsoare.
Apo gsr cadavru santnee pe care Madeene Ferron o
strpunsese cu pumnau.
Concuza genera a fost c ceretor cc nmen nu se ducea cu
gndu a frumoasa doamn Ferron fugr pe poarta gst deschs.
Erau fr ndoa de|a destu de departe. De atmnter, regee nu
porunc nmc n prvna asta.
Dup ce vzuse pe Trbouet prbundu-se, e urc ncet ctre
apartamentu su.
Persoanee care vzuser pe regee Francos I n cpa aceea
confrmar ma trzu c regee, n cee cteva mnute, mbtrnse cu
zece an.
Fugertoarea aare produs de exru dragoste se rspse dntr-o
dat. Foree pe care e aase eacu, fuseser rspte de rege ca s
spunem aa n cee cteva mnute de turbare mpns a cume.
L se prea tuturor c pama dat de Trbouet ucsese pe rege a
fe de sgur precum pumnaee ucseser pe bufon.
Dup ce urcase scara, atept rezutatee cutror ce se fceau n
parc.
Acest uras trup grbovt, cu fgur pad, cu mne sae pe care e
agta un tremur ute, era greu de suportat veder.
Cnd venr s- dea de tre u Francos I c toat cercetarea fusese
zadarnc c ceretor fugser probab pe porta secret, e nu zse
nmc; dar un suspn adnc umf peptu se ntoarse n
apartamentu su.
n cpa n care pea n antecamer, dou feme prveau trecnd,
una cu o sumbr bucure, ceaat cu o ve dsperare.
Prma era Dane de Poters, ceaat duces dEtampes.
Regee dspru; ee se prvr ndeung.
Apo ducesa dEtampes fcu o mcare pentru a se retrage.
- Unde v duce, scumpa mea Anne? ntreb Dane de Poters cu
un surs de trumf.
- M duc s poruncesc, scumpa mea Dane, oamenor me s-m
pregteasc pecarea a domene mee strmoet...
- Urma s v dau acest sfat, fcu Dane.
O acrm de deznde|de se v n och ducese dEtampes.
Ct despre rege, acesta ddu ordn s fe chemat prmu ofer a
case spuse:
- Domnue, m pctsesc a Fontanebeau. Lua msur pentru c
nc de mne s putem peca a Rambouet.
......
Nu- vom urma pe cavaeru de Ragastens pe nsotor s n
ctora or a Pars unde nu rmseser dect cteva ceasur pentru a
peca de ndat n dreca Itae.
Vom spune doar c moartea u Feura fu ascuns u Gette, ct
ma mut tmp cu putn.
Totu ven zua n care prnesa Beatrx mrturs adevru.
Gette era ct pe ce s moar de durere.
Dar ea era att de tnr.
Ea zrea pe Manfred att de dsperat de deznde|dea e, att de
trst de trsteea e, nct ncetu cu ncetu ncerc ce pun s-
ascund |aea.
Apo aceast durere mare se terse cu ncetu cum se terg toate
mare durer omenet tmpu ubrea, aceste dou mar mnger,
ntr sufetu ndoat a u Gette.
Apo, n fne, ea putu s se gndeasc a betu bufon cu o meancoe
gnga, dar fr ca aceast meancoe s- stng bucura dn nm sa.
In Monteforte, ora pcut dn Itaa n care se refugaser, cavaeru
Ragastens a porunct s se rdce n m|ocu une grdn un monument
de marmur ab n memora u Trbouet a u Etenne Doet.
, a pcoaree acestu monument, sub umbra protectoare a maror
arar a scor argnt, e pcea s se adune pentru a depna
amntre trecutuu.
Dou fam no se ntemeaser n acest co de ar thnt vese.
In data de 15 une a anuu n care se petrecur utme evenmente
pe care e-am povestt, o dub cstore un pe Manfred cu Gette, pe
Lanthenay cu Avette.
Aceast ceremone a vesee, petrecut n structoarea z de var,
fu umbrt de meancoe.
Cee dou tnere feme fecare n snea e, murmurar:
- Oh! tat, de ce nu te af ac!. Ct despre contee de Moncar, e
nu- ma recapt nccnd |udecata.
Groazncee evenmente pe care e pusese a cae e condusese
Ignace de Loyoa aruncase pentru totdeauna asupra aceste mn
ntunercu nebune.
Prnsese o afecune deosebt pentru Avette, care ncon|ura cu o
emoonant atene.
pentru cne ar f tut care fusese partea de contrbue a fostuu
mare magstrat a condamnarea u Etenne Doet, faptu acesta ar f
reprezentat un spectaco de o nexprmab emoe, vznd pe fca
condamnatuu zmbnd cu o deosebt gnge cuu tatu e.
Era adevrat c acest cu era tat souu e.
Intr-o z, n spendda grdn a casteuu dn Monteforte, prnesa
Beatrx era aezat a umbra une sc btrne care, n stora tnere
sae frmntate, avusese un anume ro.
Cavaeru de Ragastens se afa ng ea.
Avette Gette ucrau de mn o tapsere.
Manfred Lanthenay erau e de fa.
a fe btrnu conte de Moncar.
Cu gasu e n acea tmp seros gnga care a ea reprezenta un
farmec att de deosebt, povestea cum, a poaee aceste sc,
decaraser pentru prma dat ubrea, ea Ragastens.
Ce de fa ascutau, fermeca, sub|uga.
cnd ea sprv povestea, cum e se prveau cu och umez,
Avette Gette schmbau cu Lanthenay Manfred prvr emoonante
profunde, Beatrx e rezum mprese a to.
- Exst aadar un fapt care este ma puternc dect, nenorocrea,
care trece peste obstacoe, face ca mun s devn esur, terge
dstanee perpetueaz gora nm omuu ce nfrunt nea|unsure
ve, un fapt mre ntre toate, ma spendd dect frumuseea, ma
tare dect fora, ma vu dect vaa, ma puternc dect moartea.
faptu acesta este Iubrea.
XLI RAMBOUILLET
Ctor pe care caprcu or, afacere or sau smp ntmpare
aduc a Rambouet o s vzteze ma to btrnu caste socott prntre
monumentee storce ae Frane.
Ctor acea au dreptate, cc casteu mert a f vzut.
Acoo, ca n toate "monumentee storce", se af un supraveghetor
care, a sabee ventur pe care e "aoc" statu, adaug dn fercre
pentru e! - bacure vztatoror.
Acest supraveghetor de muzeu, Ccero ofca, ncepe a purta pa
/lienilor prn vastee saoane care evoc prvet de petrecer a care
marchze pudrate fac n tmpu dansuu reverene pne de fose n faa
unor marchz gaan.
Apo n fne, v conduce pe un cuoar turanc, pe care se arat
prvror cteva camere goae.
Ac domnete un fe de atmosfer de trstee.
Ac, cu sguran, a trebut s se petreac ceva nspmnttor. Se
pare c zdure, pstrase de-a ungu secoeor, magnea une anume
prvet de groaz.
S mergem ma departe.
Cuoaru d spre un turn snguratc, te crez dntr-o dat depasat
foarte departe de caste.
Incperea n care aba am ntrat este de mc dmensun.
Ea d spre parc.
Este nemobat.
Este trst, de o trstee apstoare de care zadarnc ncerc s te
eberez.
supraveghetoru v spune:
- Ac a murt regee Francos I.
Apo, cnd mcu su efect s-a produs, cnd smte pe audtor
mpresona potrvt gustuu su, bravu supraveghetor adaug:
- Fapt stranu, Francois I voi s fie strmutat n aceast ncpere
lturalnic pentru a+i da obtescul sf,rit0 nu dori s rm,n n
camera sa, nu dori ca agonia sa s fie ncon8urat de atenii i simpatii=
nu se tie de ce, dar porunci, s fie strmutat aici i aici voi s rm,n
singur#
n magnaa vztatoruu se trezete aceast prvete funebr a
btrnuu rege care dorete s moar sngur, departe de apartamentu
su, departe de fu su, departe de preten s, departe de orce.
un "de ce?" se nfrp n mntea nentt.
De ce?
Aceast curoas msteroas partcuartate o s-o umnm va
serv de epog povestr noastre.
Aadar conducem pe cttor a casteu Rambouet.
Asta se petrecea cam a douzec de ze de a moartea tragc a u
Trbouet.
In ncperea turnuu msteros ndeprtat unde nmen nu
ptrunde, dou feme dscutau cu gas sczut.
Erau Madeene Ferron Dane de Poters.
Madeene a urmat curtea a Rambouet. Ea urmr fr abatere
drumu pe care -a propus. Era ca umbra funebr care nsoea peste
tot pe rege.
Cum de a putut s se strecoare n caste? Prn ce efort de magnae,
prn ce studu metcuos a putut ea s ghceasc gndu ascuns a
Dane de Poters?
Pun conteaz. Ceea ce ntereseaz, este faptu c ea se v ntr-o
sear dnantea Dane, cu care dscutase ndeungat, c aceast
femee meter n ntrg potc, a fcut dn ea fna dn umbr, ma
bne zs: compcea sa.
Camera turnuu msteros a fost transformat de ctre Madeene
adoma ncper unde atrsese pe rege n casa dn Fontanebeau. La
fe ac, regsm acea pat vast, aceea ognd de mar dmensun,
aceea tapser de mtase, aceea foto care, vreme de atta tmp,
fuseser famare regeu Frane. Orcne ntr ac se trezete dus ca
de o mage n casa dn apropere de Tueres, n camera ubr care a
fost martora anturor umtoare ae u Francos I ae prestgoase
magcene a pasun.
In cpa n care ptrundem n camera aceasta, este cam ora tre dup
amaz. Afar, un soare cad strucete peste parcu spendd a cru
frunz stufos adpostete cubure adormte n thn maestuoas a
ver.
Dar nteroru este cufundat n umbra prenc aspreor rvat de
dragoste; mreasma puternc a natur se oprete a fereastra nchs
este nocut de parfumure care a smure, rvesc mntea, fac
s farb sngee.
Convorbrea ntre Madeene Ferron Dane de Poters a durat ma
mut de un ceas.
In fne, Madeene ncredneaz Dane o scrsoare; apo cee dou
feme, afate n pcoare, schmbar o utm prvre de curoztate de
groaz. Aceasta era cp care e nspmnt; n care ee sunt cuprnse
de for pentru c s-au potrvt att de bne att de compet; ee
ncarneaz dou fantome a fe de terbe snstre att una ct
ceaat: Dane ncarneaz, Amba, Madeene, Moartea. ee se
nrudesc, pare foarte fresc c ee au sprvt prn a ua egtura.
Oare Moartea nu ntnete n Ambe pe cea ma credncoas
servtoare a sa? Oare Amba poate s fac un pas care s nu fe
cuzt de ctre Moarte?..
Se petrecu ntre ee o cp de tcere nspmnttoare. apo se
desprr.
.....
Aadar, n zua aceea, dup ce o prs pe Madeene Ferron, Dane
de Poters, se duse n apartamentu prnuu spuse:
- Curnd se va ntmpa!.
Henr, fu u Franos I, tresr deven pad. e se spr|n de
brau aceua Montgomery pe care Trbouet nu reuse, se pare, s-
strng de gt nct s- omoare, de vreme ce cptanu grzor se afa
acoo, Ma n grae ca ncodat, pe ng prn, nemaparsnd
apartamentee acestua cutnd s- asgure o stuae de vaz n
tmpu vtoare domn a regeu, servnd ucgtoarea ntrg care
ncorona pe prn, nante de a serv e nsu ca nstrument a destnuu
|ustar care trebua s fac dn e ucgau u Henr II.
Dane de Poters nu rmase a prn.
Ea zbut s a|ung n apartamentee regeu. Bassgnac, utmu
su|tor credncos a u Franos I sttea de paz n vasta antecamer
puste |anc. n cpa aceea, medcu e dn camera regeu.
- E bne? ntreb Dane.
Medcu o prv fx pe puternca ntrgant spuse:
- Doamn, ma exst o speran. dar.
- Dar?. ntreb ea, fremtnd.
- O noapte de dragoste, una sngur. regee va mur!
Medcu se retrase n grab, pad dn cauza vorbeor pe care aba e
rostse.
- Bassgnac, spuse Dane surznd, vreau s- vd pe rege.
- Dar Ma|estatea Sa se odhnete, doamn. Medcu m-a dat de
tre adneaur.
- Afacere de stat! spuse cu asprme Dane, care deschse ncetor,
n tmp ce servtoru se trgea napo ngrozt.
Dane se opr n prag. Regee avea un somn agtat, ncet ca o umbr,
ea aunec pn ng patu su|.. Pe cearceaf, aez scrsoarea pe
care tocma -o dduse Madeene Ferron. apo se trase napo, pe
fur, cum procedeaz mar crmna n faa vctme or, a|unse a u,
pec tpt, dspru.
.....
Regee doarme.
Un sfort uor ese de pe buzee sae tumefate, aproape negre,
crpate de febr. Fruntea pome s sunt de un roz aprns n tmp ce
cutee de sub nr brba par de cear. Peptu su dezgot, e
acopert de pete vde, n cee dou cour ae gur, prea c nte
mute vennoase saser urma puruent a trecer or; nte erozun
umede dn |uru peoapeor ddeau aceste mt o anume aparen de
putregt.
Regee doarme. Apartamentee sae pust sunt tcute. Departe, n
arpa casteuu n care ocuete prnu, se aude zumztu nbut a
conversaor.
Gndur funeste traverseaz somnu u Franos I. Murmur frntur
de fraze n care revn numee u Etenne Doet, u Trbouet a u
Gette. un ung frson scutur pe de-a-ntregu cnd pronun acest
utm nume.
Ctre oree ase, regee se trez.
Mna sa, de cum se mcase, atnse scrsoarea.
O deschse cu gestur grbte ct:
"Francos. o Francos o scumpu meu ubt Francos. aceea care a
trt dn dragoste pentru tne. aceea care vrea s moar dn dragoste
cu utmee tae srutr pe buze te ateapt n turn. Apo m ve
ucde, dac ve vo."
Regee se frec a och, apo ct dn nou.
- Asemenea scrsoare! morm e, de unde provne asemenea
scrsoare? S fe oare contnuarea abomnabeor mee comarur? Oh!
ce vsur nspmnttoare n care nte feme goae se ofer, mpudce,
deruu sruturor mee!. cnd vreau s e cuprnd n brae, dspar!
. Da. se pare c vsez. , totu nu. Scrsoarea asta!.. O pp, o
vd, o ctesc!. Drace!. I recunosc scrsu, desfrnat bestemat!
cuvntee tae vars n mne ave de pasune!. Ah! a vent! Ah! te-a
strecurat pn ac! Ah! aa vre. E bne, da, vo nfca monstru s
vo sugruma.
I vo sfa cu dn me gtu ce zvcnete. da. vreau ateapt,
Madeene. A rbdare. vn s te ucd.
In acea tmp, regee ddu a o parte cu voen cuvertur ncepu
s se mbrace, sngur pentru prma oar n vaa sa! Och s aruncau
fcr acum; un der ndot puse stpnre pe e, , cu toat epuzarea
s se nea pe pcoare. der erotc, der de ur, dragoste fure
fermentau aoat n mntea u nferbntat. Morma ucrur fr
nom.
- Gette, ateapt-m. n sfrt! tu et a mea. Oh! scrsoarea!.
Tu a adus-o, Satan!. Desfrnato, mor dar, dttoare de otrav!
Insute ntraductbe, chemr erotce nfcrate nerunate se
ngrmdeau pe buzee sae.
In cteva mnute, fu gata, , puse a cngtoare un pumna sod, cu
ama goa.
La zgomotu pe care fcu, Bassgnac ntr rdc braee spre cer.
- Sre! Sre! se rug e.
- Tac! vreau s m duc n turn.
Vo s porneasc dar czu sfrt de puter ntr-un fotou.
O n|urtur de fure fcu s tremure pe btrnu vaet de camer.
- Ce se ntmp? ntrebar ma mute voc.
In fruntea noor sos, Dane de Poters, sttea atent, cu smure
ncordate.
- La turn! morm regee. S fu dus n turn.
- Trebue s- dm satsface Ma|est Sae! strg Dane.
La un semn de-a e, patru ache vonc rdcar fotou duser
pe rege care se poto pe neateptate...
Cnd se af n faa u, putu s se rdce, se rdc n pcoare se
ndrept ctre ce care -au urmat:
- Nmen s nu ntre!. va atrage pedeapsa cu moartea! Ceea ce
se va petrece ac nu m prvete dect pe mne.
Curten ache se ddur napo. Regee ntr nchse ua cu
chea.
Atunc Dane de Poters, dup ce -a vzut.pe Francos I ntrnd n
camera turnuu, aerg a apartamentu prnuu Henr, nesat de
ume, , cu o ndrznea nemapoment, nocund formua
consacrat, ea rost cu gas puternc trumfa:
- Domnor, regele o s moar0 Trasc regee! mumea
enorm a curtenor, peca n |uru prnuu, pad, strga cu freneze:
- Trasc regee!
......
Acoo |os, Francos I apucase medat pumnau, nanta mormnd. E
o cuta n semntunerc. Lucru acesta dur un mnut. de|a
parfumure ubr deznuau n e o furtun de vouptate. Apo, cu
prvr perdute, dernd, precum cuprns de vrte|u unu gnd de
agone, recunoscu patu ce mare, patu arg, ataru ubr. atunc,
e o zr!. Ea era dezbrcat. era spendd, fremta, papta, cu
braee ntnse ctre e.
e arunc pumnau. smuse vemntee. Ea n ng e,
a|ut s se dezbrace. e nvr n pat, ntr-o mbrare furoas,
recucer de-a bneea unu de ctre ceat, utndu- ura, utnd c
erau condamna, neobservnd pustuee ce se deschdeau, hdoase
for ae ruu, pe buzee pe sn or!
Suspnee or rgute umpur ncperea cu o gngvea de moarte
desftr. rsufre or fetde se contopr.
Trecur ceasur n r. Noaptea era adnc. Nu aprnseser
umnre sfencuu.
Francos I ntr-un utm spasm, horca. sugha. Madeene
atnse: extremte sae erau de ghea.
Ea neese c e urma s moar.
atunc, pasunea or a amndorura se rsp, mturat de sufu de
ghea a mor. nu ma exst atceva vu ntre e dect ur or de
neptruns.
Ea se cuc cu tot trupu asupra u ca pentru a- sufoca sub o
mngere nspmnttoare.
Grumazu e fremtnd se ofer srutuu ubtuu n agone.
- O ubtu meu, bombn ea, ubete-m ar! ar!
Atunc e, n nfernaa fantasmagore a agone sae, ntrezr femea
cucat deasupra sa. grumazu ce se oferea buzeor sae.
In efortu ura a agone sae, deschse arg gura cu sbtce, cu
un uret sfetor de vouptate, de turbare de moarte, nfpse dn
n grumazu ab ca zpada, cu o muctur terb.
|netu sngeu npd.
Ea ocase un suspn sab nepen fr va.
Prvre nebune ae u Francos I contempar cadavru.
Un hohot de rs scrn n gura roe de snge o cuprnse ptma
n brae. Asta dur o cp, aa se fcu c n efortu acestu rs a
aceste mbrr funebre nepen e ntru odhna etern a mor
aductoare de anare.
SF&RIT
I! acea-.' l+crare -+!. c!.*!+a.e ave!.+r*le cavaler+l+*
Ra3a-.e!- d*! r4a!ele5
6 Br3*a
6 Da4!a )! al78 da4!a )! !e3r+
6 Re3ele cer1e.r*lr
CUPRINS
I CERETORI I HAIMANALE....................................................................3
II O VICTORIE A LUI FRANCOIS I............................................................16
III GYPSIE.............................................................................................. 20
IV BEATRIX........................................................................................... 36
V DOMNUL FLEURIAL............................................................................41
VI RECOMPENSA LUI ALAIS LE MAHU....................................................50
VII TESTAMENTUL LUI ETIENNE DOLET.................................................63
VIII FONTAINEBLEAU.............................................................................70
IX UN CURIER DIN PARIS.......................................................................80
X CONDAMNAREA LUI DOLET...............................................................91
XI LOCUL N CARE A FOST NAL|AT RUGUL..........................................96
XII PIA|A MAUBERT..............................................................................99
XIII DUPA CE TOTUL S-A SFARIT........................................................106
XIV |IGANCA.......................................................................................109
XV CONTELE DE MONCLAR.................................................................115
XVI FIUL MARELUI MAGISTRAT............................................................120
XVII STAPANUL CEL MARE..................................................................134
XVIII MAMA LUI GILLETTE....................................................................147
XIX O NOUA APARI|IE A FRATELUI THIBAUT I A FRATELUI LUBIN......158
XX SPANZURATOAREA DIN STRADA TRAHOIR....................................164
XXI |UPANUL LEDOUX.........................................................................168
XXII STRADA SAINT-ANTOINE.............................................................178
XXIII CALATORIA LUI LOYOLA..............................................................187
XXIV NEBUNUL...................................................................................199
XXV FRUMOASA DOAMNA FERRON.....................................................209
XXVI TRECEAU DOI CALARE|I.............................................................222
XXVII O MAMA BATE DRUMURILE........................................................232
XXVIII FIICA LUI MARGENTINE.............................................................240
XXIX VANATOAREA REGALA...............................................................249
XXX CONSEMNUL REGELUI.................................................................260
XXXI LA HANUL CAROL CEL MARE......................................................274
XXXII PAVILIONUL GARZILOR..............................................................286
XXXIII |ARNAC I LA CHATAIGNERAIE.................................................295
XXXIV CAMERA NELOCUITA................................................................309
XXXV DISPOZITIV DE LUPTA...............................................................325
XXXVI DELIRUL PATIMILOR AMOROASE..............................................333
XXXVII BAUTURA MIRACULOASA........................................................345
XXXVIII O SEARA DE PRIMAVARA........................................................355
XXXIX UN DAR DE VIA|A....................................................................370
XL O ZI DE VARA................................................................................373
XLI RAMBOUILLET...............................................................................378
CUPRINS............................................................................................. 384