Sunteți pe pagina 1din 222

Uimitoarele aventuri ale unui chinez

Traducere de Dan Starcu

Bucureti, 2002

orint

Trebuie, totui, s cdem de acord c viaa are i lucruri bune stri! unul dintre meseni, s"ri#inindu$se "e braul scaunului su cu s"tar de marmur, %n tim" ce mesteca o rdcin de nu&r cu zahr' Dar i destule rele rs"unse, %ntre dou accese de tuse, un altul, care &usese c(t "e ce s se %nece cu s"inul unei delicate %nottoare de rechin' S &im &ilozo&i zise atunci un "ersona# mai %n v(rst, al crui nas susinea o enorm "ereche de ochelari cu lentile mari, "rinse %n rame de lemn' )zi "oi s te su&oci i m(ine totul a trecut, "recum aceste delicioase %n!hiituri de nectar' )sta e viaa, %n cele din urm' )cestea &iind s"use, acest e"icurian*, a&lat %ntr$o dis"oziie binevoitoare, ddu "e !(t un "ahar cu un e+celent vin cldu, ai crui aburi se ridicau %ncet dintr$un ceainic de metal' ) ,n ceea ce m "rivete, vorbi al "atrulea mesean, viaa mi se "are &oarte acce"tabil, c(nd nu &aci nimic i ai "osibilitatea s trieti ast&el -reeti rs"unse al cincilea' .ericirea st %n studiu i %n munc' S acumulezi c(t mai multe cunotine %nseamn s caui &ericirea /i la s&(rit s a&li c, de &a"t, nu tii nimic Dar nu$i acesta %nce"utul %nele"ciunii0 /i care e s&(ritul ei0
* e"icurian ade"t al conce"iei lui 1"icur care %ncearc sa creeze o teorie a "lcerii raionale, de evitare a su&erinei i de dob(ndire a unei &ericiri senine, 2n'red'3

%nele"ciunea nu are s&(rit rs"unse, ca un &ilozo&, brbatul cu ochelari' S ai bun sim este mulumirea su"rem %n via )tunci "rimul dintre meseni i se adres !azdei ce sttea %n ca"ul mesei, adic %n cel mai ru loc, du" cum cereau le!ile "oliteei' ,ndi&erent i neatent, acesta asculta i nu s"unea nimic des"re aceast dizertaie inter pocula. ,a s vedem Ce zice !azda noastr des"re aceste diva!aii la un "ahar de vin0 , se "are c viaa e bun sau rea0 1 "entru sau %m"otriv0 -azda ronia, ne"stoare, c(iva s(mburi de "e"ene verde' Se mulumi, ca rs"uns, s dea dis"reuitor din buze, ca unul "e care nu$* interesa nimic' 4&u &cu el' Cam aa &ac, de obicei, ne"storii' )cest cuv(nt s"une totul i nimic' 1+ist %n toate limbile de "e !lob i ar trebui s &i!ureze %n orice dicionar' 1ste o 5str(mbtur6 articulat' Cei cinci invitai "e care %i os"ta acest ne"stor tbr(r atunci cu ar!umente asu"ra lui, &iecare motiv(ndu$i o"inia' 7oiau s$i a&le "rerea' 8a %nce"ut evit s le rs"und, %ns s&(ri a&irm(nd c viaa nu e nici bun, nici rea' Du" "rerea lui este o 5invenie6 li"sit de im"ortan, deci "uin atr!toare'

>

?ules 7erne

)scultai$* "e "rietenul nostru 4oate vorbi aa, &iindc "(n acum nici o "etal de tranda&ir nu i$a tulburat linitea 9ai ales c e t(nr' T(nr i sntos Sntos i bo!at .oarte bo!at Uimitor de bo!at 4rea bo!at "oate )ceste a&irmaii se %ncruciar ca "etardele unui &oc de arti&icii, &r s aduc nici mcar un z(mbet "e chi"ul "lictisit al !azdei' 1l se mulumi doar s ridice din umeri, ca un om care n$a vrut niciodat s rs&oiasc, mcar "entru un ceas, cartea "ro"riei sale viei, din care n$a tiat nici "rimele "a!ini' Totui, acest ne"stor avea cel "uin treizeci i unu de ani, era sntos tun, &oarte bo!at, nu li"sit de cultur, cu o inteli!en "este medie, av(nd deci tot ceea ce li"sete multora "entru a &i &ericii' 1l de ce nu era0 De ce0 7ocea !rav a &ilozo&ului se auzi atunci, vorbind ca un cori&eu2 dintr$un cor antic: 4rietene, zise el, nu eti &ericit "entru c, "(n acum, &ericirea ta a &ost "ermanent' .ericirea e ca sntatea' ;$o a"reciezi, dac nu$i li"sete, cel "uin o vreme' ,ar tu nu te$ai %mbolnvit niciodat' )dic, n$ai &ost ne&ericit niciodat' )sta %i li"sete %n via' Cine "oate a"recia &ericirea, dac nu amr(tul care nu s$a bucurat de ea niciodat, mcar o cli" Du" aceast observaie "lin de %nele"ciune, &ilozo&ul ridic "aharul "lin cu o am"anie de cea mai bun calitate< Urez !azdei noastre "uin umbr %n locul soarelui i c(teva dureri %n via, s"use el' )"oi !oli "aharul dintr$o %n!hiitur' Cel vizat &cu un semn de acce"tare, a"oi reczu %n a"atia sa obinuit' =are unde avea loc aceast discuie0 %ntr$o su&ra!erie euro"ean, la 4aris, la 7iena, la 8ondra, la 4etersbur!0 Cei ase vorbeau %n salonul unui restaurant din 8umea 7eche sau clin cea ;ou0 Cine erau cei care discutau aceste chestiuni, %n tim"ul unui os", &r s &i but "rea mult0
A

,n orice caz, nu erau &rancezi, "entru c nu vorbeau des"re "olitic' Cei ase meseni se a&lau %ntr$un salon de mrime medie, decorat &astuos' 4rintre "erdelele !eamurilor albastre sau "ortocalii se strecurau, la ora aceea, ultimele raze de soare' ,n e+teriorul &erestrelor, briza serii balansa !hirlande de &lori naturale sau arti&iciale i c(teva lm"i multicolore %i amestecau lucirile "alide cu luminile muribunde ale zilei'
2 cori&eu conductor al corului %n teatrul antic !recesc, 2n' red'3

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

Deasu"ra &erestrelor se vedeau decu"ate arabescuri, %mbo!ite cu di&erite scul"turi, re"rezent(nd &rumusei cereti i "m(ntene, animale sau "lante dintr$o &aun i o &lor &antastice' 4e "ereii salonului, inute de s&ori de mtase, sc(nteiau nite o!linzi mari, cu tietur dubl' 4e "la&on, o "un@aA %i a!ita ari"ile de "ercal "ictate, &c(nd su"ortabil tem"eratura ambiant' 9asa, &oarte mare, de &orm dre"tun!hiular, era lcuit i nea!r' ;e&iind aco"erit cu &a de mas, su"ra&aa ei re&lecta numeroasele "iese de ar!intrie i de "orelan, de "arc ar &i &ost din cristalul cel mai curat' ;u e+istau ervete, ci doar sim"le "trate de h(rtie, din care &iecare invitat
)

avea %n a"ro"iere o cantitate su&icient' ,n #urul mesei se !seau scaune cu s"tare din marmur, "re&erabile celor ca"itonate, ale mobilierului modern' C(t des"re servire, aceasta era asi!urat de tinere &oarte amabile, %n al cror "r ne!ru se amestecau crinii cu crizantemele i care "urtau brri din aur sau #adB, rsucite cochet "e brae' C(mbitoare i %mbu#orate, serveau cu o m(n, %n tim" ce cu cealalt a!itau cu !raie un evantai ce %nviora curenii de aer de"lasai de "un@a de "e "la&on' =s"ul era ire"roabil' Ce "utea &i mai &in dec(t aceste bucate !ustoase i, %n acelai tim", deosebite' Buctarul, tiind c avea de$a &ace cu cunosctori, se %ntrecuse "e sine %n "re"ararea celor o sut cincizeci de &eluri de m(ncare ale os"ului' ,+i %nce"ut, ca antreuri, &i!urau "r#ituri, caviar, lcuste "r#ite, &ructe uscate i stridii de ;in!$4o' )"oi se succedar, la intervale scurte, ochiuri din ou de ra, de "orumbel i de na!(, cuiburi de r(ndunele cu ou &ierte, tocni 5!in!$sen!6, branhii de sturion tocate, tendoane de balen %n sos dulce, mormoloci de a" dulce, crabi %n sos, "i"ote de vrbii, ochi de miel cu usturoi, colunai cu siro" din s(mburi de caise, "lachie de castravei de mare, mu!uri de bambus, salate %ndulcite clin rdcini tinere etc' )nanas de Sin!a"ore, "raline cu arahide, mi!dale srate, man!hiere savuroase, &ructe de 5lon!$Den6 cu miez alb, 5lit$ci6 cu "ul" "al, castane de a", "ortocale con&iate %ncheiau acest os" ce dura de trei ore i care &usese stro"it din belu! cu bere, am"anie, vin de Chao$Cin< os" al crui meniu deosebit a &ost desv(rit la desert de neli"situl orez, %m"ins "rintre buzele mesenilor cu a#utorul beioarelor' 7eni momentul %n care tinerele servitoare aduser nu acele castronae care, du" moda euro"ean, conin un lichid "ar&umat, ci "rosoa"e
A "un@a un &el de ventilator, 2n'red'3 B #ad "iatr semi"reioas &oarte dur, de culoare alb$verzuie' 2n'red'3

>

?ules 7erne

%mbibate cu a" cald, cu care &iecare %i terse &aa cu cea mai mare satis&acie' )ceasta nu re"rezenta, totui, dec(t o "auz a os"ului, un ceas de farnienteH ale crui cli"e aveau s &ie um"lute de muzic' )st&el, o tru" de c(ntree i de instrumentiti intr %n salon' C(ntreele erau tinere, &rumoase, %mbrcate modest i decent' Dar ce muzic i ce abordare 9iorlituri i cotcodceli, li"site de msur i de tonalitate, se %nlau %n note ascuite "(n la limita "erce"iei auditive' ,ar instrumentele viori ale cror corzi se %nc(lceau cu &irele arcuului, chitare aco"erite cu "iei de ar"e, clarinete stridente, armonici asemntoare unor mici "iane "ortabile erau "e msura melodiilor i a c(ntreelor, "e care le acom"aniau cu mare z!omot' /e&ul z!omotoasei orchestre "rezentase, la intrare, re"ertoriul' 8a un !est al am&itrionului, ce %i ddea m(n liber, muzicanii lui inter"retar Buchetul celor zece flori, "ies &oarte la mod "e atunci, du" care se %nnebunea lumea bun' )"oi tru"a res"ectiv, "ltit dinainte, se retrase, %n uralele asistenei, aa cum urma s &ac i %n saloanele alturate' Cei ase meseni %i "rsir locurile, dar numai "entru a trece de la o mas la alta, ceea ce &cur cu mare ceremonial i adres(ndu$i com"limente de tot &elul' 8a a doua mas, &iecare !si c(te o cecu cu ca"ac %m"odobit cu "ortretul lui Bodhidharama, vestitul clu!r budist, %n&iat st(nd %n "icioare "e "luta lui le!endar' De asemenea, &iecare "rimi c(teva &runze de ceai, din care "re"ar o in&uzie, "un(ndu$le, &r zahr, %n a"a clocotit din ceac i sorbind$o a"roa"e imediat' Ce mai ceai ;u se temea nimeni c &irma &urnizoare, -ibb$-ibbICo', l$ar &i &alsi&icat amestec(ndu$* cu &runze strine, nici c su"ortase de#a o "rim in&uzie i c nu mai era bun dec(t s curee covoarele, nici c un "re"arator ne"rice"ut l$ar &i vo"sit %n !alben cu curcuminG ori %n verde cu albastru de 4rusia 1ra ceai im"erial absolut "ur )ceste &runze la &el de "reioase ca &loarea %nsi erau &runze din "rima recolt a lunii martie, care se obine destul de rar,
)

cci alt&el arborele se usuc' ,n s&(rit, numai co"iii, cu m(inile atent %nmnuate, aveau dre"tul s le culea!' Un euro"ean n$ar &i avut destule inter#ecii laudative "entru a celebra aceast butur, "e care cei ase chinezi o sorbeau cu mici %n!hiituri, &r a se mani&esta %n alt mod, ca nite cunosctori obinuii cu aa ceva'
G curcuma "lant din sud$estul )siei, 2n'red'3

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

Trebuie s"us c acetia a"reciau la &el de mult &ineea e+celentei buturi' 1rau oameni din lumea bun, %mbrcai "om"os %n 5han$chol6, o cma subire, 5macual6, o hain scurt, 5haol6, o rob lun!, cu nasturii "e o "arte,

mmmSSm

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

,"i"l

m m

l i iF ii l a

F
iiuJnn#i'u

Cei ase meseni se aflau intr-un salon de mrime medie, decorat fastuos.

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

"urt(nd "a"uci !albeni i osete "e"it, "antaloni din mtase str(ni la mi#loc de o ear& cu ciucuri, iar "e "ie"t un "ie"tar din mtase &in brodat i un evantai la centur< aceste "ersona#e amabile se nscuser chiar %n ara %n care arborele de ceai d, o c%at "e an, recolta sa de &runze "ar&umate' =s"ul, %n tim"ul cruia se serviser cuiburi de r(ndunele, tendoane de balen, %nottoare de rechin, sturioni, &usese savurat aa cum merita "entru miestria cu care &usese "re!tit< dar meniul, care ar &i uimit un strin, nu avea de ce s$i sur"rind' %ns, ceea ce le comunic am&itrionul, %n momentul %n care se "re!teau s se ridice de la mas, &u o sur"riz "entru toi' )&lar ast&el de ce %i invitase la os" %n ziua res"ectiv' Cetile erau %nc "line' ,n cli"a %n care %i !oli ceaca "entru ultima dat, ne"storul, cu coatele "e mas, cu "rivirea "ierdut, se e+"rim ast&el: 4rieteni, ascultai$m i nu r(dei Carurile sunt aruncate' 7oi introduce %n e+istena mea un element nou, care "oate va alun!a monotonia 7a &i bine, va &i ru0 ;umai viitorul %mi va rs"unde la %ntrebare' Cina aceasta, la care v$am invitat, este cea de adio de la burlcie' 4este cincis"rezece zile m voi %nsura i''' 7ei &i cel mai &ericit dintre oameni stri! o"timistul' ,at Toate semnele "revestitoare de bine sunt de "artea ta' De &a"t, lm"ile "(l"(iau, arunc(nd lumini "ale, coo&enele c(r(iau "e

>

?ules 7erne

arabescurile &erestrelor, &runzele de ceai "luteau %n ceti< toate acestea erau semne &ericite, ce nu te "uteau %nela Toi %l &elicitar "e cel care$i !zduise, iar el le "rimi com"limentele cu rceal' Dar, cum nu le s"usese numele "ersoanei destinat rolului de 5element nou6, "e care o alesese, nici unul nu avu indiscreia s$* %ntrebe' Totui, &ilozo&ul nu$i amestecase !lasul %n concertul !eneral al &elicitrilor' Cu braele %ncruciate, cu ochii %ntredeschii, z(mbind ironic, nu "rea s &ie de acord nici cu cei care &elicitau, nici cu cel &elicitat' )cesta din urm se ridic atunci, "use m(na "e umrul &ilozo&ului i, cu o voce ce "rea mai "uin calm dec(t de obicei, %ntreb : Sunt "rea btr(n s m %nsor0 ;u' 4rea t(nr0 ;ici' Crezi c !reesc0 4oate' Cea "e care am ales$o, i "e care o cunoti, are tot ce$i trebuie ca s m &ac &ericit' /tiu' )tunci0 Tu eti cel care nu are ce$i trebuie ca s &ie &ericit' 1 ru s te "lictiseti de unul sin!ur' %n doi, e cum"lit Deci nu voi cunoate niciodat &ericirea0 ;u, at(ta tim" c(t n$ai cunoscut ne&ericirea' Dar ne&ericirea nu m "oate atin!e' Cu at(t mai ru, cci nu te vei vindeca niciodat' 7ai, &ilozo&ii tia stri! cel mai t(nr dintre invitai' ;u trebuie s$i asculi' Sunt nite maini de &cut teorii' ,nventeaz orice' 7orbe !oale, bune de nimic %nsoar$te, "rietene /i eu a &ace la &el, dac n$a &i #urat s nu &ac niciodat nimic %nsoar$te i, cum zic "oeii: unii s &ie "e vecie cei cloi &enici 4rieteni, beau "entru &ericirea !azdei noastre ,ar eu, rs"unse &ilozo&ul, beau "entru o viitoare intervenie a unei zeiti "rotectoare care, "entru a$* &ace &ericit, %l va trece "rin "roba ne&ericirii' Du" acest toast ciudat, mesenii se ridicar i %i a"ro"iar "umnii, cum &ac bo+erii %naintea lu"tei< a"oi se %nclinar de c(teva ori, a"lec(ndu$i ca"etele, lu(ndu$i rmas bun unul de la altul' Du" descrierea salonului %n care avusese loc os"ul, a meniului e+otic, a %mbrcminii mesenilor, du" &elul lor de e+"rimare, i "oate du" ciudenia teoriilor lor, cititorul a !hicit c era vorba de chinezi, dar nu de

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

unii tradiionali, care s "ar decu"ai de "e un "aravan sau de "e un ciob de vas din "orelan, ci de cei moderni, 5euro"enizai6 de#a "rin studii, cltorii i le!turi &recvente cu civilizaiile occidentale' De &a"t, %n salonul unui va"or de "e r(ul 4erlelor de la Canton, %i invitase bo!atul Kin$.o, %nsoit de Lan!, &ilozo&ul, "e "atru dintre cei mai buni "rieteni ai si din tineree, adic "e 4ao$Shen, un mandarin> de clasa a "atra, cu nasture albastru, "e Min$4an!, un bo!at ne!ustor de mtsuri de "e strada .armacitilor, "e Tim, "etrecreul i "e Fual, literatul' /i totul se %nt(m"la %n a douzeci i a"tea zi a celei de$a "atra luni a anului, %n tim"ul "rimei ve!hi din cele cinci, %n care se %m"arte, at(t de "oetic, noa"tea la chinezi'

,,
Dac Kin$.o dduse aceast mas de adio "entru "rietenii si din Canton, ca"itala "rovinciei Kuan!$Ton!, aceasta se datora &a"tului c acolo %i "etrecuse o "arte din adolescen' Din mulii "rieteni "e care %i avusese t(nrul cel bo!at, sin!urii care %i mai rmseser %n "rezent erau cei "atru' 4e ceilali, risi"ii de via, %ncercase zadarnic s %i !seasc' Kin$.o locuia "e vremea aceea la Shan!$Fai' 4entru a sc"a de "lictiseal, venise, "entru c(teva zile, la Canton' Dar, chiar %n aceeai sear, trebuia s ia un va"or cu aburi ce &cea escal %n "unctele "rinci"ale de "e coast i s se %ntoarc la conacul su' Lan! %l %nsoea "e Kin$.o "entru c &ilozo&ul nu$i lasa niciodat sin!ur elevul, cruia nu$i "rea li"seau %ns leciile maestrului' 8a dre"t vorbind nu inea seama deloc de ele' Destule ma+ime i cu!etri se "ierduser %n zadar' Dar, maina de teorii, cum %l numise "etrecreul Tim, nu obosea niciodat i mereu s"unea altele noi' Kin$.o era ti"ul acelor chinezi nordici, ai cror urmai tind s se schimbe i care nu s$au alturat niciodat ttarilor' ;u i$ai &i !sit "erechea %n sud, unde oamenii %nstrii i cei sraci s$au amestecat mai mult cu neamul manciurie$ nilor'
)

%nalt, bine cldit, cu tenul mai de!rab alb dec(t !alben, cu s"r(ncenele dre"te, ochii a"roa"e orizontali, doar uor ridicai s"re t(m"le, nasul dre"t, &aa nea"latizat, ar &i &ost remarcat chiar i "rintre cele mai reuite s"ecimene din r(ndul "o"ulaiilor occidentale' De &a"t, dac Kin$.o "rea chinez, asta se datora craniului su ras cu !ri#, &runii i !(tului li"site de "r, minunatei sale cozi ce "ornea de la
> mandarin %nalt &uncionar %n China i ,ndonezia, 2n'red'3

>

?ules 7erne

occi"ital i se des&ura "e s"inarea lui ca un ar"e de #aisN' -ri#uliu &a de "ersoana sa, "urta o musta subire, ce &orma un semicerc deasu"ra buzei sale su"erioare, "recum i un smoc mic de "r sub buza de #os' Un!hiile %i erau lun!i de cel "uin un centimetru, dovad c a"arinea acelei cate!orii de oameni norocoi ce "ot tri &r s munceasc' )titudinea ne"s$ toare i semea se adu!au la as"ectul su 5comme il &aut6O' De alt&el, Kin$.o se nscuse la 4e@in!, avanta# de care chinezii sunt tare m(ndri' Cui %l %ntreba, %i "utea rs"unde %nc(ntat: Sunt de sus ' De &a"t, tatl su, Ciun!$Feu, locuia la 4e@in! c(nd se nscuse el i abia du" ase ani se stabilise de&initiv la Shan!$Fai' )cest onorabil chinez, "rovenit dintr$o &amilie bun din nordul im"eriului, avea, ca ma#oritatea com"atrioilor si, remarcabile a"titudini "entru comer' %n "rimii ani ai carierei sale, tot ceea ce se "roducea "e acest teritoriu bo!at i at(t de dens "o"ulat h(rtie de SJatoJ, mtsuri de Su$Ciu, zahr candel din .ormosa, ceaiuri de Fan@oJ i .u$Ciu, &ier de Fo$;an, "i"er rou ori !alben clin "rovincia Munan %nsemnau "entru el materiale de ne!o sau de tra&ic'

N #ais varietate de antracit, &oarte dur, sticloas, de culoare nea!r, &olosita la con&ecionarea unor mr!ele, 2n'red'3 O comme il &aut 2&r'3 aa cum trebuie, 2n'red'3

Grijuliu fa de persoana sa, purta o musta subire, ce forma un semicerc deasupra buzei sale superioare, precum i un smoc mic de pr sub buza de jos.

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

4rinci"ala lui cas de comer se !sea la Shan!$Fai, dar avea "rvlii i la ;an$Kin!, Tien$Tsin, 9acao, Fon!$Kon!' 8a curent cu "ro!resul euro"ean, %i trans"orta mr&urile cu va"oarele cu aburi en!lezeti, a&la "rin tele!rame cursul "ieii mtsurilor de la 8Don i al o"iului de la Calcutta'

>

?ules 7erne

;u res"in!ea nici un &actor al "ro!resului, &ie aburi sau electricitate, aa cum &ceau ma#oritatea chinezilor, sub in&luena !uvernului i a mandarinilor, al cror "resti!iu era diminuat, tre"tat, ele "ro!resul tehnic'

4e scurt, Ciun!$Feu acionase cu at(ta %ndem(nare, at(t %n comerul din interiorul im"eriului, c(t i %n tranzaciile sale cu &irmele "ortu!heze, &ranceze, en!leze sau americane de la Shan!$Fai, 9acao i Fon!$Kon! %nc(t, atunci c(nd venise "e lume Kin$.o, averea lui de"ea de#a "atru sute de mii de dolari'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

=ri, %n anii urmtori, economiile sale s$au dublat, datorit a"ariiei unui tra&ic nou, ce "oate &i numit 5comerul cu culiP "entru 8umea ;ou6'

Se tie, de &a"t, c "o"ulaia Chinei este mult "rea numeroas %n ra"ort cu acest teritoriu vast, "oetic denumit %n diverse moduri: ,m"eriul Celest, ,m"eriul de 9i#loc, Qara .lorilor'

Pculi muncitor asiatic sau a&rican care lucreaz 2cu ziua3 "entru o remuneraie mic' 2n'red'3

>

?ules 7erne

4o"ulaia Chinei este evaluat la cel "uin trei sute aizeci de milioane de locuitori, a"roa"e o treime clin %ntrea!a "o"ulaie a lumii' /i, oric(t de "uin ar m(nca bietul chinez, totui mn(nc, iar ara, chiar cu numeroasele ei orezrii, cu imensele ei culturi de mei i de !r(u, nu "oate s$i hrneasc "e toi'

Eezult deci c e+ist un anumit sur"lus care nu cere dec(t s sca"e "rin 5!urile6 "e care tunurile en!leze i &ranceze le$au &cut %n zidurile materiale i morale ale ,m"eriului Celest'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

)cest sur"lus de "o"ulaie se scur!ea ctre )merica de ;ord, %n "rinci"al s"re statul Cali&ornia' Dar &enomenul era at(t de intens %nc(t Con!resul a &ost nevoit s ia msuri restrictive %m"otriva acestei invazii, destul de ne"oliticos denumit 5ciuma !alben6'

Du" cum s$a observat, cincizeci de milioane de emi!rani chinezi %n Statele Unite n$ar &i sczut "rea mult "o"ulaia Chinei, dar rasa an!lo$ sa+on ar &i &ost absorbit de ctre cea mon!ol'''

>

?ules 7erne

=ricum ar &i &ost, e+odul se &cea "e scar mare' )ceti culi, ce triau cu un "umn ele orez, o ceac de ceai i o "i" cu tutun, a"i "entru orice meserie, s$au im"us re"ede %n #urul 8acului Srat, %n 7ir!inia, =re!on i, %n s"ecial, %n statul Cali&ornia, unde au determinat o scdere considerabil a "reului m(inii de lucru'

Se %n&iinaser deci com"anii ce se ocu"au cu trans"ortul acestor emi!rani ie&tini' 1+istau cinci ast&el de com"anii ce racolau oameni din cinci "rovincii ale ,m"eriului Celest, iar a asea se !sea la San .rancisco' 4rimele trimiteau, ultima "rimea mar&a' = a!enie ane+, Tin!$Ton!, o ree+"edia' )ici este necesar o e+"licaie' Chinezii voiau s se e+"atrieze i s %i %ncerce norocul la 5melicani6, cum %i numesc "e cei din Statele Unite, dar cu o condiie, i anume s le &ie aduse %na"oi cadavrele i %n!ro"ate %n "m(ntul natal' )ceasta este una dintre condiiile "rinci"ale ale contractului, o clauz sine qua non, care obli! com"aniile &a de emi!rant i "e care nimic nu o "oate eluda' De asemenea, Tin!$Ton!, alt&el zis Agenia morilor, dis"unea de &onduri s"eciale i se ocu"a cu %nchirierea 5navelor cu cadavre6, ce "lecau %ncrcate de la San .rancisco s"re Shan!$Fai, Fon! Kon! sau Tien$Tsin' Un nou comer, o nou surs de c(ti!uri

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

)bilul i %ntre"rinztorul Ciun!$Feu simi asta' %n cli"a morii sale, %n *O>>, era director al com"aniei Kuoan!$Tan, din "rovincia cu acelai nume, i director ad#unct al Caseriei .ondurilor "entru 9ori, de la San .rancisco' ) ,n acea zi, Kin$.o, nemaiav(nd nici tat, nici mam, motenea o avere evaluat la "atru milioane de &ranci, "lasat %n aciuni ale Bncii Centrale Cali&or$ niene, "e care le "str' C(nd %i "ierdu tatl, t(nrul motenitor, %n v(rst de *P ani, ar &i rmas sin!ur, dac nu ar &i &ost Lan!, de care nu se des"rea niciodat i care %i inea loc de mentor i de "rieten' Dar cine era acest Lan!0 De a"tes"rezece ani tria %n conacul din Shan!$ Fai' Trise alturi de tatl lui Kin$.o, a"oi alturi de acesta' Dar de unde venea el0 Care %i era trecutul0 )t(tea %ntrebri destul de sim"le, la care doar Ciun!$Feu i Kin$.o ar &i "utut rs"unde' /i, dac ei ar &i considerat convenabil s rs"und, ceea ce nu era "robabil, iat ce am &i a&lat: Toi tiu c im"eriul chinez este statul %n care insureciile "ot dura ani %n ir, ridic(nd la arme sute de mii de oameni' =ri, %n secolul al R7,,$lea, celebra dinastie 9in!, de ori!ine chinez, domnea de trei sute de ani c(nd, %n *>BB, e&ul dinastiei, "rea slab &a de rebelii ce ameninau ca"itala, a cerut a#utor unui han ttar' Fanul nu s$a lsat ru!at, ci a "ornit imediat la lu"t, i$a !onit "e rsculai i a "ro&itat de situaie ca s$* rstoarne "e cel care$* chemase %n a#utor i s$* "roclame %m"rat "e &iul su, Ciun$Ce' De atunci, autoritatea ttar a %nlocuit$o "e cea chinezeasc, iar tronul a &ost ocu"at de %m"rai manciurieni' %ncet, %ncet, mai ales %n clasele in&erioare ale societii, cele dou "o"oare s$au unit' Dar, "rintre &amiliile bo!ate din nord, se"araia dintre chinezi i ttari s$a meninut &oarte strict' )st&el, chinezul "ur se distin!ea &oarte bine, mai ales %n mi#locul "rovinciilor se"tentrionaleS ale im"eriului' )colo triau 5ne%m"caii6, cei rmai credincioi dinastiei deczute'
T

Tatl lui Kin$.o &cea "arte dintre acetia i nu dezminise tradiiile &amiliei sale, care re&uzase "actizarea cu ttarii< o rscoal %m"otriva dominaiei strine, chiar du" trei sute de ani de st"(nire, l$ar &i !sit !ata de aciune' 1 inutil de adu!at c &iul su, Kin$.o, avea absolut aceleai idei "olitice' =ri, %n *O>0, domnea %nc %m"ratul Shien$.on!, care declarase rzboi

>

?ules 7erne

)n!liei i .ranei, con&lict ce s$a terminat cu tratatul de la 4e@in!, din 2G octombrie al aceluiai an' Dar, %naintea acelei "erioade, o rscoal &ormidabil ameninase de#a dinastia conductoare' )cei Cian!$9ao sau Tai$4in!, numii 5rebelii cu "r lun!6, cuceriser ;an$Kin! %n *OGA i Shan!$Fai %n *OGG' Du" moartea lui Shien$.on!, t(nrul su &iu s$a chinuit s$i alun!e "e aceti Tai$4in!' .r vicere!ele 8i, &r "rinul Kon! i, mai ales, &r colonelul en!lez -ordon, "oate c n$ar &i reuit s$i salveze tronul' )ceti Tai$4in!, dumani declarai ai ttarilor, rebeli &oarte bine or!anizai, voiau s %nlocuiasc dinastia Tsin! cu Lan!' .ormau "atru !ru"uri distincte' 4rimul, cu stindard ne!ru, %nsrcinat s ucid' )l doilea, cu stindard rou, %nsrcinat s incendieze' )l treilea, cu stindard !alben, se ocu"a cu #a&urile' )l "atrulea, cu stindard alb, le a"roviziona "e celelalte trei' %n Kian!$Su au avut loc im"ortante o"eraiuni militare' Su$Ceu i Kia$ Fin!, a&late la cinci le!he*0 de Shan!$Fai, au czut %n m(inile rsculailor i au &ost reluate, cu !reu, de tru"ele im"eriale' Shan!$Fai, &oarte ameninat, &u chiar atacat, "e *O au!ust *O>0, "e r(nd !eneralii -rant i 9ontauban, comand(nd armata &ranco$en!lez, tr!eau cu tunurile %n &orturile din 4ei$ Fo' =ri, %n acea e"oc, Ciun!$Feu, tatl lui Kin$.o, sttea nu de"arte de Shan!$ Fai, "e l(n! "odul "e care in!inerii chinezi %l construiser "este r(ul Su$Ceu' Escoala rebelilor tai$"in! nu era vzut de el ca un ru, "entru c avea dre"t sco" %nde"rtarea dinastiei ttare' ,at deci %n ce condiii, %n seara de *O au!ust, du" ce rebelii &useser !onii clin Shan!$Fai, ua casei lui Ciun!$Feu se deschise brusc' Un &u!ar, ce "utea &i desco"erit de urmritorii si, czu la "icioarele lui Ciun!$Feu' ;e&ericitul nu mai avea arme cu care s se a"ere' Dac acel cruia %i cerea ad"ost %l cldea "e m(inile soldailor, era "ierdut

Tatl lui Kin$.o nu era omul care s trdeze un tai$"in! ce se re&u!iase %n casa lui'
%nchise ua, a"oi zise: ;u vreau s tiu i nu voi a&la niciodat cine eti, ce ai &cut, ele unde vii %mi eti oas"ete i, "rin urmare, vei &i %n si!uran la mine acas' .u!arul vru s vorbeasc, s$i e+"rime recunotina'''' Dar de abia se inea "e "icioare' Cum te cheam0 %l %ntreb Ciun!$Feu' Lan!'
*0 le!he unitate de msur "entru distan< le!he terestr S B,BB @m, le!he marin S G,GG @m 2n'red'3

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

Chiar Lan! a &ost cel salvat "rin !enerozitatea lui Ciun!$Feu, !enerozitate ce$* "utea costa viaa, dac ar &i &ost bnuit c ad"ostea un rebel' Dar Ciun!$ Feu &cea "arte dintre oamenii de mod veche, "entru care os"italitatea era sacr' 2Du" c(iva ani, rscoala rebelilor &usese re"rimat de&initiv' %n *O>B, %m"ratul tai$"in!, asediat la ;an$Kin!, se otrvise ca s nu cad viu %n m(inile im"erialitilor'3 Din acea zi, Lan! rmase %n casa bine&ctorului su' ;iciodat nu i s$a cerut s$i dezvluie trecutul' ;imeni nu i$a "us %ntrebri "e aceast tem' 4oate c se temeau s nu a&le "rea multe Se s"unea c atrocitile comise de rsculai au &ost oribile' Sub ce stindard servise Lan!: !alben, rou, ne!ru sau alb0 9ai bine era s nu se tie i s se "streze iluzia c n$ ar &i a"arinut dec(t coloanei de a"rovizionare' De alt&el, %nc(ntat de soarta sa, Lan! rmase oas"etele acestei case "rimitoare' Du" moartea lui Ciun!$Feu, &iul su nu "utu s se mai des"art de el, %ntr$at(t de obinuit era cu tovria acestui "ersona# amabil' Dar, %n realitate, %n "erioada %n care %nce"e aceast "oveste, cine ar &i recunoscut un tai$"in!, adic un mcelar, un t(lhar sau un incendiator la ale!ere %n acest &ilozo& de cincizeci i cinci de ani, acest moralist cu ochelari, acest chinez cu ochii ridicai ctre t(m"le i musta tradiional0 Cu roba sa lun! i de culoare tears, centura ridicat s"re "ie"t din cauza unui %nce"ut de burt, av(nd ca"ul aco"erit con&orm cerinelor im"eriale, adic "urt(nd o "lrie din blan cu borurile ridicate de$a lun!ul unei calote din care ieeau smocuri de &irioare roii, cine n$ar &i zis c este un adevrat "ro&esor de &ilozo&ie, unul dintre savanii ce &olosesc curent cele o"tzeci de mii de caractere ale scrierii chinezeti, un literat cu un dialect su"erior, un "rim laureat al e+amenului de doctorat, av(nd dre"tul de a trece "e sub "oarta mare a 4e@in!ului, rezervat doar .iului Cerului0 4oate c, uit(ndu$i trecutul "lin de orori, rebelul devenise bun %n contact cu cinstea lui Ciun!$Feu i "ornise "e calea &ilozo&iei s"eculative ,at de ce %n aceast sear, Kin$.o i Lan!, nedes"rii, erau %m"reun la Canton, iar a"oi, du" os"ul de ramas bun, cei doi mer!eau "e chei cut(nd va"orul ce trebuia s$i duc re"ede la Shan!$Fai' Kin$.o mer!ea tcut, chiar "uin %n!ri#orat' Lan!, uit(ndu$se %n drea"ta, %n st(n!a, &ilozo&(nd cu luna, cu stelele, trecea z(mbitor "e sub 4oarta 1terna 4uritate, ce nu i se "rea "rea %nalt "entru el, "e sub 4oarta 1ternei Bucurii, ce i se "rea deschis s"re "ro"ria sa e+isten i vzu dis"r(nd %n bezn turnurile "a!odei 5Cinci Sute de Ceiti6' 7a"orul Perma se !sea acolo, !ata de "lecare' Kin$.o i Lan! se

>

?ules 7erne

instalar %n cele dou cabine rezervate "entru ei' Curentul ra"id al &luviului 4erlelor im"rim vasului o vitez ridicat' Steamerul** trecu ca o s!eat "rintre ruinele lsate, ici i colo, de tunurile &ranuzeti, "rin &aa "a!odei cu nou eta#e de la Fa&$LaD, %naintea limbii de "m(nt ?ardDne, ele l(n! Lham"oa, unde se ud cele mai mari cldiri, "rintre insulie i estacadele*2 de bambus de "e cele dou maluri' Cei o sut cincizeci de @ilometri, adic a"ro+imativ dou sute aizeci de TT*A, ce se"ar Cantonul de !ura &luviului, &ur "arcuri %n tim"ul no"ii' ,n zori, Perma trecea de -ura Ti!rului, a"oi de cele dou bare ale estuarului' Culmea 7ictoria de "e insula Fon!$Kon!, %nalt de o mie o"t sute douzeci i cinci de "icioare*B, a"ru o cli" "rin aburii dimineii' Du" cea mai &ericit traversare, Kin$.o i &ilozo&ul, a#uni "e a"ele !lbui ale &luviului )lbastru, debarcau la Shan!$Fai, "e litoralul "rovinciei Kian!$;an'

,,,
Un "roverb chinezesc s"une: Cnd sbiile or rugini i !rleele or luci, Cnd "nc!isorile or fi goale i !ambarele pline, Cnd treptele templelor or fi tocite de paii credincioilor i curile tribunalelor acoperite de iarb, Cnd medicii or merge pe jos i brutarii clare Imperiul va fi condus bine. 4roverbul e bun' S$ar "utea a"lica tuturor statelor din 7echea i ;oua 8ume' Dar, clac e+ist un stat %n care acest deziderat este %nc de"arte de a se realiza, acesta este chiar ,m"eriul Celest' )ici, sbiile lucesc i h(rleele ru!inesc,

**steamer U va"or cu aburi, 2n'red'3 *2SVestacada "unte &i+ construit la rmul unei a"e mari, ctre lar!, "entru a realiza le!tura cu va"oarele care nu "ot acosta la chei' 2n'red'3 *A li unitate de msur chinezeasc< un 9$ GN> m' 2n'red'3 *B "icior $ veche unitate de msur cu lun!imea de a"ro+imativ 0,AA m' 2n'red'3

>
>I

?ules 7erne
uilIW'm' ,

Cu roba sa lungi# i ele culoare tears, centura ridicat spre piept din cauza unui "nceput de burt, cine n-ar fi zis c este un ade rat profesor de filozofie$

%nchisorile sunt "line i hambarele !oale' Brutarii omeaz mai mult dec(t medicii i, dac "a!odele atra! credincioii, tribunalele, %n com"ensaie, nu duc li"s de clientel' De alt&el, o ar cu o su"ra&a de o sut o"tzeci de mii de mile*G "trate, care, de la nord la sud msoar mai mult de o"t sute de le!he i de la est la vest "este nou sule, ce numr o"ts"rezece mari "rovincii, &r a mai vorbi de statele tributare: 9on!olia, 9anciuria, Tibetul, Ton@in!ul, Coreea, ,nsulele 8iu$Ciu etc', nu "oate &i dec(t im"er&ect administrat' Dac chinezii se cam %ndoiesc de lucrul acesta, strinii %i dau seama &oarte clar' Sin!ur, doar %m"ratul, %nchis %n "alatul su, ale cror "ori le trece destul de rar, la ad"ostul zidurilor unui tri"lu ora, acest .iu al Cerului, tat i mam "entru su"uii si, &c(nd i cles&c(nd le!ile du" "o&ta lui, av(nd dre"t de via i de moarte asu"ra tuturor i cruia %i a"arin, "rin natere, veniturile im"eriului, acest suveran %naintea cruia &runile se t(rsc "rin "ra&, !sete c totul mer!e &oarte bine %n cea mai bun dintre lumi' ;u trebuie s %ncerci s$i ari c se %nal' Un .iu al Cerului nu se %nal niciodat' )vusese Kin$.o vreun motiv s cread c era mai bine ca ara s &ie !uvernat %n manier euro"ean dec(t chinezeasc0 )a am &i tentai s credem' De alt&el, el nu locuia %n Shan!$Fai, ci %n a&ara acestuia, "e o "oriune concesionat en!lezilor ce avea un &el de autonomie &oarte a"reciat' Shan!$Fai, oraul "ro"riu$zis, este situat "e malul st(n! al micului r(u Fuan!$4u care, unindu$se %ntr$un un!hi dre"t cu Lusun!, se amestec a"oi cu Man!$Tse$Kian! sau &luviul )lbastru, du" care se "ierde %n 9area -alben' )re &orm oval, alun!it de la nord la sud, este %ncon#urat de ziduri %nalte, cu cinci "ori ce se deschid %n cartierele "eri&erice' = reea %nc(lcit de strdue "avate "e care le cur mturile mecanice, "rvlii %ntunecate, &r vitrine sau te#!hele, unde lucreaz v(nztori dezbrcai "(n la br(u, nici o trsur, nici o lectic, c(iva clrei, c(teva tem"le indi!ene i ca"ele strine, ca locuri de "limbare o !rdin cu,arbuti de ceai i un c(m" destul de mltinos, "e locul unor &oste orezrii, eman(nd miros de balt< "e aceste strdue, %n aceste case mici, o "o"ulaie de dou sute de mii de locuitori acesta este oraul %n care nu muli doresc s stea, clar care are o im"ortan comercial destul de mare' De &a"t, aici, du" tratatul de la ;an$Kin!, strinii au avut "entru "rima oar dre"tul de a &onda a!enii comerciale' )cest &a"t a %nsemnat o "oart lar! deschis %n China "entru comerul euro"ean' %n a&ar ele Shan!$Fai i
*G mila unitate de msur "entru distant< mil marin $*,O @m, mil terestr X *,> @m' 2n'red'3

>

?ules 7erne

de suburbiile sale, !uvernul a'concesionat, %n schimbul unei rente anuale, trei buci din teritoriu &rancezilor, en!lezilor i americanilor< acetia sunt %n #ur de dou mii' Des"re concesiunea &rancez nu sunt multe de s"us' 1ste cea mai "uin im"ortant' Se a&l %n "artea ele nord a oraului i se %ntinde "(n la r(ul Man!$Kin!$4an!, care o se"ar de teritoriul en!lez' )ici se ridic bisericile lazaritilor i ale iezuiilor, care dein, la "atru mile de Shan!$Fai, cole!iul Tsi@ave, unde %nva chinezi' Dar aceast micu colonie &rancez nu$i e!aleaz nici "e de"arte vecinele' Din zece &irme comerciale, &ondate %n *O>*, n$au mai rmas dec(t trei, iar =&iciul de scont a "re&erat s se stabileasc "e concesiunea en!lez' Teritoriul american ocu" "artea dins"re Lusun!' Se des"arte de cel en!lez "rin "(r(ul Su$Ceu, "este care se a&l un "od din lemn' )ici se vd hotelul )stor, biserica misionarilor i sunt instalate docuri "entru re"ararea navelor euro"ene' Dintre cele trei concesiuni, cea mai %n&loritoare este, de de"arte, cea en!lez' 8ocuine som"tuoase "e chei, case cu verande i !rdini, "alatul "rinilor comerului, =riental Ban@, 5hon!6$ul*> celebrei &irme Dent, birourile ?ardDne, Eussel i ale altor mari ne!ustori, clubul en!lezesc, teatrul, terenul "entru #ocul cu min!ea, "arcul, hi"odromul, biblioteca, iat ce cu"rindea bo!ata comunitate an!lo$sa+on, care %i merit denumirea de 5colonie model6' ,at de ce, "e acel teritoriu "rivile!iat, sub "atrona#ul unei administraii liberale, nu te mirai s !seti, cum zicea domnul 8eon Eousset, 5un ora chinezesc cu totul deosebit, care nu are analo! nicieri %n alt "arte6' )st&el c, "e acest colior de "m(nt, un strin venit "e calea "itorescului &luviu )lbastru vedea "atru stea!uri &lutur(nd %n v(nt: cele trei culori &ranuzeti, Dahtul Ee!atului Unit, stelele americane i crucea S&(ntului )ndrei, !alben "e &ond verde, a ,m"eriului .lorilor' %m"re#urimile Shan!$Faiului, inut de es, &r un arbore, tiat de drumuri "ietruite i %n!uste, i de "oteci ce se intersecteaz %n un!hi dre"t, cu rezervoare de a" i stro"itori "entru imensele orezrii, av(nd canale "e care "lutesc #onci*N ce "ar a eua %n mi#locul c(m"ului, re"rezint un tablou imens, &oarte verde, cruia %i li"sete rama' 8a sosirea ei, nava Perma acostase la cheiul "ortului indi!en, %n &aa mahalalei estice a Shan!$Faiului' )colo au debarcat Kin$.o i Lan! %n acea du"$amiaz' 7(nzoleala oamenilor a!itai era intens "e mal i de nedescris "e r(u'
*> hon! $ sediu, 2n'red'3 *N #onc mic ambarcaiune rudimentar din lemn, cu mai multe catar!e i cu "(nze, &olosit %n bazinul a"usean al =ceanului 4aci&ic la trans"ortul de mr&uri i la "escuit, 2n'red'3

Sute de #onci, vase cu &lori, sam"ane un &el de !ondole conduse cu !odia*O, alte ambarcaiuni de diverse mrimi, &ormau "arc un ora "lutitor, unde tria o "o"ulaie maritim ce nu "oate &i evaluat sub "atruzeci de mii de su&lete, "o"ulaie ce triete destul de "rost, iar cei mai %nstrii nu se ridic "(n la nivelul scribilor sau al mandarinilor' Cei doi "rieteni se "limbar "e chei, %n mi#locul mulimii "estrie, &ormat din ne!ustori de toate &elurile, v(nztori de arahide, "ortocale, nuci de cocos sau !re"&rut, marinari de diverse naionaliti, saca!ii, !hicitori, "reoi buditi, lamaiti, "reoi catolici %mbrcai chinezete, cu coad i evantai, soldai indi!eni, 5ti$"aos6, #andarmi i un &el de comis$voia#ori, ce lucreaz "entru ne!ustorii euro"eni' Kin$.o, cu evantaiul %n m(n, "limb(ndu$i "rivirea indi&erent "este mulime, nu "rea deloc interesat de ceea ce se %nt(m"la %n #urul lui' ;ici sunetul metalic al "iatrilor me+icani, nici cel al talerilor de ar!int sau cel al monedelor de aram, "e care v(nztorii i cum"rtorii le schimbau cu z!omot, nu$i atr!eau atenia' 1l "utea s cum"ere, cu banii #os, %ntrea!a mahala' Lan! %ns %i deschise uriaa umbrel, decorat cu montri ne!ri, &iind "ermanent "reocu"at, cum trebuie s &ie un chinez de neam bun, cut(nd "retutindeni ceva de observat' Trec(nd "rin &aa "orii de rsrit, "rivirea %i czu, din %nt(m"lare, "e o duzin de cuti din bambus unde se str(mbau ca"etele unor criminali e+ecutai %n a#un' 4oate, zise el, e+ist ceva mai bun de &cut "e lume dec(t s tai ca"ete' /i anume, s le &aci mai %nele"te' .r %ndoial, Kin$.o nu auzi re&lecia lui Lan!, care l$ar &i mirat, tiind c venea din "aiStea unui &ost tai$"in!' Cei doi urmau cheiul ce %ncon#ura zidurile oraului chinezesc' 8a mar!inea mahalalei, %n cli"a %n care tocmai intrau "e teritoriul concesiunii &ranceze, un indi!en, %mbrcat %ntr$o rob lun!, albastr, atr!ea mulimea lovind cu un beior un corn de bivol ce scotea un sunet strident' Un 5sien$cen!6, zise &ilozo&ul' Ce conteaz0 rs"unse Kin$.o' 4rietene, zise Lan!, cere$i s$i !hiceasc norocul' )i un motiv, din moment ce te %nsori' Kin$.o vru s "lece mai de"arte, dar Lan! %l o"ri' Sien-ceng-ul este un &el de "rezictor "o"ular care, "entru c(iva bnui, !hicete viitorul' ;u are alte unelte "ro&esionale dec(t o colivie %n care ine o "sric, colivie "e care o a!a de un nasture al robei sale, i un #oc de
*O !odie ram lun! aezat la "u", &c(nd ca barca s %nainteze %n zi!$za!' 2n' red'3

>

?ules 7erne

aizeci i "atru de cri, re"rezent(nd chi"uri de zei, oameni sau animale' Chinezii de orice condiie social, %n !eneral su"erstiioi, nu "un "rea mare "re "e "ro&eiile unui sien$cen! care, de alt&el, nici el nu se ia %n serios' 8a un semn al lui Lan!, !hicitorul %ntinse "e "m(nt un covora de stamb, "use "e acesta colivia, %i scoase crile, le btu i le etal "e covora, ast&el ca &i!urile s nu se vad' )"oi deschise uia coliviei' 4sric iei, alese o carte i intr %na"oi, du" ce "rimi un bob de orez ca recom"ens' 4rezictorul %ntoarse cartea' )ceasta avea un chi" de brbat i un te+t, scris %n @unanruna, limba mandarin din nord, limba o&icial, cea a oamenilor instruii' )"oi, adres(ndu$i$se lui Kin$.o, "rezictorul %i s"use ceea ce oricare dintre con&raii si, din orice ar din lume, ar &i "revestit &r s se com"romit c, du" ce va de"i o %ncercare viitoare, se va bucura de zece mii ele ani de &ericire' Una, doar una zise Kin$.o, a"oi voi &i linitit tot restul vieii' Du" care arunc "e #os un taler de ar!int, asu"ra cruia "ro&etul se re"ezi "recum un c(ine %n&ometat la un os cu mduv' ;u era obinuit cu un asemenea chili"ir' )"oi Lan! i elevul su se %ndre"tar ctre colonia &rancez, cel dint(i !(ndindu$se la aceast "redicie ce se "otrivea bine cu "ro"riile sale teorii asu"ra &ericirii, al doilea tiind bine c nimic nu$* "utea atin!e' Trecur ast&el "rin &aa Consulatului .ranei, urcar "untea aruncat "este Man!$Kin!$4an!, traversar r(ul, "ornir oblic "este teritoriul en!lez, ca s a#un! "e cheiul "ortului euro"ean' 1ra tocmai ora "r(nzului' 8umea a&acerilor, &oarte activ %n cursul dimineii, se liniti brusc, ca vr#it' Ciua comercial se %ncheia ast&el, iar linitea %i succeda a!itaiei, chiar i %n oraul en!lez, devenit chinezesc din acest "unct de vedere' %n acest moment, c(teva nave strine sosir %n "ort, cele mai multe sub "avilionul 9arii Britanii' ;ou din zece, trebuie s"us, sunt %ncrcate cu o"iu' )ceast substan de!radant, otrava "e care )n!lia o distribuie Chinei, "roduce o ci&r de a&aceri ce de"ete dou sute aizeci de milioane de &ranci i aduce trei sute la sut bene&iciu' %n zadar a %ncercat !uvernul chinez s o"reasc im"ortul de o"iu %n ,m"eriul Celest' Ezboiul din *OB* i tratatul de la ;an$Kin! au dat intrare liber acestei mr&i en!lezeti i c(ti! de cauz "rinilor ne!ustori' Trebuie adu!at c, dac !uvernul ele la 4e@in! a a#uns "(n la condamnarea la moarte a oricrui chinez ce vinele o"iu, coru"ia la nivel %nalt e la ea acas' Se crede chiar c mandarinul !uvernator al Shan!$Faiului %ncaseaz anual un milion, numai ca s %nchid ochii asu"ra uneltirilor "ersonalului administrativ'

1vident, nici Kin$.o, nici Lan! nu se dedau la acest "rost obicei de a &uma o"iu, care duce ra"id la moarte, "rin slbirea e+cesiv a or!anismului' ;iciodat nu "trunsese nici mcar o uncie din aceast substan %n locuina bo!at la care a#unser cei doi "rieteni, la o or du" debarcarea "e cheiul Shan!$Faiului' Lan!, din nou sur"rinztor "entru un &ost tai$"in!, s"use: 1+ist lucruri mai bune de &cut dec(t s im"ori de"ravarea unui %ntre! "o"or' Comerul e bun, dar &ilozo&ia e mult mai bun' %nainte de orice, s &im &ilozo&i

32

?ules 7erne

Mamenul este un ansamblu de construcii diverse, aran#ate %n linie, iar o a doua linie de chiocuri i "avilioane o taie "e "rima "er"endicular' De obicei, Damenul este locuina mandarinilor de ran! %nalt i a"arine %m"ratului' Dar nu le este interzis chinezilor bo!ai s aib unul %n "ro"rietate "ersonal' %ntr$o asemenea locuin som"tuoas locuia Kin$.o'

33

?ules 7erne

Lan! i elevul su se o"rir la "oarta "rinci"al, deschis s"re vasta incint ce %ncon#oar diversele construcii ale Damenului, !rdinile i curile sale'

Dac, %n locul casei unui sim"lu "articular, ar &i &ost cea a unui ma!istrat mandarin, o tob mare ar &i ocu"at "rimul loc sub streaina decu"at i "ictat a "orii'

34

?ules 7erne

)colo, noa"te i zi, ar &i venit s bat %n tob cei administrai, cer(nd s li se &ac dre"tate' Dar, %n locul acelei mari tobe a "l(n!erilor, vase im"untoare de "orelan ocu"au intrarea %n Damen conin(nd ceai rece, re%nnoit continuu "rin !ri#a intendentului' 7asele se a&lau la dis"oziia trectorilor, !enerozitate ce$i &cea cinste lui Kin$.o' )a c el era bine vzut, cum se s"une, de vecinii si de la rsrit i de cei de la a"us'

8a venirea st"(nului, servitorii aler!ar re"ede la "oart, s$* "rimeasc' Cameriti, valei, "ortari, "urttori de scaune, r(ndai, "aznici, vizitii, servitori, buctari, toi cei care muncesc %ntr$o !os"odrie chinezeasc, se %niruir, la ordinul intendentului' = duzin de culi, an!a#ai lunar doar "entru muncile !rele, stteau ceva mai %n s"ate'

35

?ules 7erne

,ntendentul %i ur bun venit st"(nului casei' )cesta &cu un semn din m(n i trecu re"ede' Sun0 %ntreb el' Sun zise Lan! z(mbind' Dac Sun ar &i &ost aici, n$ar mai &i &ost el Unde este Sun0 re"et Kin$.o' ,ntendentul trebui s mrturiseasc &a"tul c nici el, nici altcineva nu tia ce se %nt(m"lase cu Sun' Sun era "rimul camerist, deci &oarte a"ro"iat lui Kin$.o, de care acesta nu se "utea li"si %n nici un &el' 1ra deci Sun un servitor model0 ;u' 1ra im"osibil s$i &ac cineva datoria mai "rost dec(t el' Distrat, incoerent, ne%ndem(natic la treab i la vorb, tare lacom, cam la, un adevrat chinez, dar &idel totui, i sin!urul ce avea darul s$* scoat "e Kin$.o din a"atie' Kin$.o !sea de douzeci de ori "e zi motive s se su"ere "e Sun i, dac nu$* certa dec(t de zece ori, era de$a#uns "entru a iei din ne"sarea sa obinuit' 1ra %ns un servitor curat, &r %ndoial' De alt&el, Sun venea sin!ur s &ie "ede"sit, c(nd merita, aa cum &ac ma#oritatea servitorilor chinezi' St"(nul su nu$* ierta %ns' loviturile de nuia "louau "e umerii si, dar "e Sun nu$* deran#au "rea tare'

>

?ules 7erne

1l era mult mai sensibil la scurtarea re"etat a cozii %m"letite "e care o "urta "e s"ate, "edea"s "e care Kin$.o i$o a"lica de c(te ori !reea !rav' Toat lumea tie, de alt&el, c(t de mult in chinezii la acest a"endice bizar' 4ierderea cozii este cea dint(i "edea"s a"licat criminalilor Ee"rezint o dezonoare "e via De aceea, ne&ericitul valet nu se temea de nimic mai mult dec(t s &ie condamnat la "ierderea unei buci din coad' Cu "atru ani %n urm, c(nd Sun intrase %n serviciul lui Kin$.o, coada lui, una dintre cele mai &rumoase din ,m"eriul Celest, msura un metru i douzeci i cinci de centimetri' )cum, nu mai avea dec(t cincizeci i a"te de centimetri' Continu(nd ast&el, Sun avea s &ie chel "este doi ani ,ntre tim", Lan! i Kin$.o, urmai cu res"ect de servitori, traversar !rdina, ai crei arbori erau "ui, ma#oritatea, %n vase ele lut i tuni cu mult art, %n&i(nd animale &antastice' Du" aceea, ocolir bazinul, "o"ulat cu !ura$ mi i "eti roii' )"ele acestuia, &oarte lim"ezi, dis"reau sub &lorile mari de nelumbo, cel mai &rumos nu&r ori!inar din ,m"eriul Celest' Salutar un "atru"ed hiero!li&ic, "ictat %n culori violente "e un "erete, ca &resc simbolic, i a#unser, %n cele din urm, la ua "rinci"alei cldiri a Damenului' Casa era com"us dintr$un "arter i un eta#, i era ridicat "e o teras la care aveai acces "rin ase tre"te de marmur' %m"letituri din bambus erau %ntinse dre"t co"ertine %n &aa uilor i a &erestrelor, ca s &ac su"ortabil tem"eratura e+cesiv, &avoriz(nd aerisirea interioar' )co"eriul "lat contrasta cu aco"eriurile &anteziste ale "avilioanelor risi"ite ici i colo "rin

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

incinta Damenului i ale cror creneluri, i!le multicolore i crmizi, decu"ate %n arabescuri &ine, des&tau "rivirea' %nuntru, cu e+ce"ia camerelor s"ecial rezervate lui Lan! i Kin$.o, nu se mai a&lau dec(t sli %ncon#urate de cabinete cu "erei trans"areni, "e care erau "ictate !hirlande de &lori sau erau inscri"ionate sentine morale cu care chinezii nu sunt deloc z!(rcii' 4retutindeni vedeai scaune ciudat rsucite, clin lut sau "orelan, din lemn sau marmur, &r a uita cele c(teva duzini de "erne &oarte moi i %mbietoare< "retutindeni, lm"i sau &elinare cu &orme variate, cu aba#ururi din sticl nuanat %n culori tandre, mai %m"odobite cu ciucuri, &ran#uri i alte "odoabe dec(t o cat(rc s"aniol< de asemenea, mici mese de ceai, denumite cea- i, neli"site mobilierului chinezesc' 'C(t des"re cizelurile de &ilde, bronzurile %ncrustate cu email ne!ru, vasele %n care ardeau mirodenii, obiectele lcuite ornamentate cu &ili!rane de aur %n relie&, "iesele din #ad alb ca la"tele sau verde smarald, vasele rotunde sau %n &orm de "rism ale dinastiilor 9in! i Tsin!, "orelanurile %nc i mai rare ale dinastiei Men, emailurile cloazonate, roii sau !alben translucid, al cror secret nu se mai cunoate azi, ar &i trebuit nu s "ierzi, ci s "etreci ore %n ir doar ca s le numeri' )ceast lu+oas locuin o&erea %ntrea!a &antezie chinezeasc, %mbinat cu con&ortul euro"ean' De &a"t, Kin$.o, cum s$a mai s"us de#aVi cum !usturile sale o demonstreaz, era un ade"t al "ro!resului' ;u era re&ractar la im"ortul nici unei invenii moderne a occidentalilor' 1l a"arinea acelei cate!orii de .ii ai Cerului, %nc "rea rari, "e care %i seduc tiinele &izice i chimice' ;u &cea deci "arte dintre barbarii care au tiat "rimele &ire electrice "e care &irma EeDnolds a vrut s le "un "(n la Lusun! cu sco"ul de a a&la mai ra"id c sosete cores"ondena en!lez i american, nici dintre acei mandarini %na"oiai care, "entru a nu "ermite cablarea submarin a Shan!$Faiului de Fon!$Kon!, i$au obli!at "e electricieni s( &i+eze cablul de un vas ce "lutea "e r(u, %n loc s$* "rind de un "unct oarecare de "e uscat' ;u Kin$.o li se altura com"atrioilor si ce a"robau !uvernul "entru c &ondase arsenalele i antierele de la .u$Ceao sub conducerea in!inerilor &rancezi' )vea i aciuni la com"ania ce deinea va"oare chinezeti ce navi!au %ntre Tien$Tsin! i Shan!$Fai %n interes "ur naional i era interesat, de asemenea, de navele de mare viteza ce a#un! de la Sin!a"ore mai re"ede cu trei sau "atru zile dec(t "ota en!lez' )m artat de#a c "ro!resul &usese introdus chiar i %n interiorul locuinei sale' )st&el, a"aratele tele&onice realizau le!tura %ntre diversele cldiri ale Damenu$ lui su' Soneriile electrice &ceau le!tura %ntre camerele casei sale' %n tim"ul sezonului rece, &cea &ocul i se %nclzea &r ruine, mai %ndrzne dec(t com"atrioii s(i ce %n!heau %n &aa vetrei !oale, %mbrc(ndu$se cu "atru r(nduri de haine

>

?ules 7erne

8ocuina sa era luminat cu !az, ca a ins"ectorului !eneral al vmilor din 4e@in!, ca a bo!taului Man!, un mare "ro"rietar din ,m"eriul de 9i#loc %n s&(rit, dis"reuind &olosirea scrisului %n cores"ondena lui intim, metod ce$i "rea %nvechit, "ro!resistul Kin$.o, cum se va vedea cur(nd, ado"tase &ono!ra&ul, "er&ecionat de 1dison la un nivel deosebit' )st&el, elevul &ilozo&ului Lan! avea, at(t %n "artea material a vieii, c(t i %n
)

cea moral, tot ce %i trebuia "entru a &i &ericit' Dar nu era ,, avea "e Sun care %i alun!a uneori a"atia cotidian, dar nici mcar Sun nu$i "utea aduce &ericirea 1 dre"t c, cel "uin "entru moment, Sun, care nu era niciodat acolo unde ar &i trebuit s &ie, nu se arta deloc' 4robabil c avea s$i re"roeze vreo !reeal !rav, vreo ne%ndem(nare !rosolan comis %n absena st"(nului su i, dac nu se temea "entru umerii si, obinuii cu nuiaua, si!ur tremura "entru coada sa' Sun stri!ase Kin$.o intr(nd %n vestibulul %n care ddeau toate slile din st(n!a i din drea"ta, iar vocea lui indica o nerbdare "rost mascat' Sun re"etase Lan!, ale crui s&aturi bune i mustrri nu avuseser nici un e&ect asu"ra incori!ibilului valet' S$* !sii "e Sun i s mi$* aducei s"use Kin$.o, adres(ndu$i$se intendentului, care %i trimise "e toi %n cutarea celui ce era de ne!sit' Lan! i Kin$.o rmaser sin!uri' %nele"ciunea, zise atunci &ilozo&ul, %i "oruncete cltorului ce se %ntoarce acas s se odihneasc o vreme' )tunci, s &im %nele"i rs"unse sim"lu elevul lui Lan!' /i, du" ce i$a str(ns m(na &ilozo&ului, se %ndrea"t ctre a"artamentul su, %n vreme ce Lan! "ornea s"re camera sa' Emas sin!ur, Kin$.o se %ntinse "e unul dintre acele divane moi, de &abricaie euro"ean, "e care un ta"ier chinez n$ar &i reuit niciodat s$* ca"itoneze at(t de con&ortabil' )colo, %nce"u s se !(ndeasc' =are la cstoria lui cu amabila i &rumoasa &emeie ce urma s$i devin tovar de via0 Da, i nu trebuie s ne mirm, cci se a&la %n a#unul %nt(lnirii cu ea' De &a"t, aceast %nc(nttoare "ersoan nu locuia la Shan!$Fai' 1a sttea la 4e@in! i Kin$.o %i zise c ar &i bine s o anune de %ntoarcerea sa la Shan!$ Fai i de viitoarea lui "lecare s"re ca"itala ,m"eriului Celest' Chiar dac simea o anumit dorin, o uoar nerbdare de a o revedea, acest lucru nu era de"lasat' Desi!ur, nutrea o adevrat a&eciune "entru ea Lan! %i demonstrase aceasta du" re!ulile indiscutabile ale lo!icii, i acest element nou, introdus %n e+istena lui, ar "utea aduce

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

necunoscuta''' &ericire''' care, "oate''' Kin$.o visa de#a cu ochii %nchii' )i"ise i ar &i dormit, dac n$ar &i simit o uoar atin!ere "e m(na sa drea"t' ,nstinctiv, de!etele lui se str(nser i a"ucar un cor" cilindric i uor noduros, de !rosime rezonabil, "ecare era obinuit s$* manevreze' Kin$.o nu se "utea %nela' %n m(na drea"t avea nuiaua, care %i &usese strecurat %ntre de!ete, i, %n acelai tim", auzi aceste cuvinte, "ronunate cu un ton resemnat: C(nd va vrea domnul Kin$.o se ridic i, "rintr$o micare &ireasc, ridic nuiaua "entru "edea"s' Sun se !sea %naintea lui, a"lecat, rbdtor, o&erindu$i umerii' S"ri#inin$ du$se cu o m(n "e covorul din camer, %n cealalt avea o scrisoare' %n s&(rit, ai a"rut zise Kin$.o' )i ai ia rs"unse Sun' ;u$* ate"tam "e st"(nul meu dec(t m(ine' C(nd va vrea domnul Kin$.o arunc nuiaua' Sun, dei era !alben de obicei, "li' Dac tu %mi o&eri s"inarea &r alt e+"licaie, %nseamn c merii o "edea"s mai !rea' Des"re ce e vorba0 Des"re scrisoarea asta''' S"une stri! Kin$.o, a"uc(nd scrisoarea "e care i$o arta Sun' Din ne!li#en, am uitat s v$o dau %nainte de "lecarea la Canton ="t zile de %nt(rziere, t(lharule )m !reit, st"(ne 7ino aici Sunt ca un biet crab &r "icioare, ce nu "oate s mear! )i ai ia Ultimul stri!t era unul dis"erat' Kin$.o %l a"uc "e Sun de coad i %i retez ca"tul cu &oar&eca' 4robabil c "icioarele %i crescur de %ndat bietului crab, cci "lec %n !rab, nu &r a lua de "e covor bucata din "reiosul a"endice' De la cincizeci i a"te de centimetri, coada lui Sun a#unse la cincizeci i "atru' Kin$.o, linitindu$se, se aezase iar "e divan i e+amina &r s se !rbeasc scrisoarea sosit %n urm cu o"t zile' Se su"rase "e Sun doar "entru ne!li#ena dovedit, nu "entru %nt(rziere' Cu ce l$ar &i "utut interesa o scrisoare oarecare0 ;$ar &i &ost binevenit dec(t dac i$ar &i "rovocat o emoie' 8ui, o emoie0 Se uita la ea ne"stor' 4licul, din "(nz scrobit, arta adresa i diverse timbre de culoarea vinului i ciocolatei, av(nd evideniate, sub un chi" de brbat, numerele doi i ase sute'

>

?ules 7erne

)sta %nsemna c venea din Statele Unite ale )mericii Bine, zise Kin$.o' = scrisoare ele la cores"ondentul meu din San .rancisco' /i o arunc %ntr$un col al divanului' De &a"t, ce$i "utea transmite cores"ondentul su0 C titlurile ce$i &ormau a"roa"e %ntrea!a avere dormeau linitite %n caseriile Bncii Centrale Cali&or$ niene0 C aciunile urcaser cincis"rezece sau douzeci de "rocente0 C dividendele le de"eau "e cele de anul trecut, etc'0 C(teva mii de dolari %n "lus sau %n minus nu$* im"resionau deloc Totui, la c(teva minute du" aceea, Kin$.o lu iar scrisoarea i ru"se "licul< dar, %n loc s o citeasc, ochii si cutar mai %nt(i semntura' 1, %ntr$adevr, o scrisoare de la cores"ondentul meu' ;u$mi "oate vorbi dec(t des"re a&aceri' 4e m(ine a&acerile /i, "entru a doua oar, Kin$.o se "re!tea s o arunce, c(nd "rivirea lui &u atras de un cuv(nt subliniat de mai multe ori "e "a!ina a doua' 1ra cuv(ntul datorie, cu care cores"ondentul din San .rancisco voia, %n mod evident, s$i atra! atenia clientului su din Shan!$Fai' Kin$.o se a"uc atunci s citeasc de la %nce"ut, i citi de la "rimul "(n la ultimul r(nd, nu &r o anumit curiozitate, sur"rinztoare din "artea lui' 4entru o cli", se %ncrunt< dar un &el de z(mbet dis"reuitor %i a"ru "e chi", c(nd termin de citit' )tunci Kin$.o se ridic, &cu vreo douzeci de "ai "rin camer, se a"ro"ie o cli" de tubul acustic ce$* "unea %n le!tur direct cu Lan!' Duse chiar cornetul la !ur i &u c(t "e ce s su&le, dar se rz!(ndi, ls s$i cad din m(n ar"ele de cauciuc i veni s se %ntind "e divan'

?vnJt tl

*,*' 'Z Ui [ 7vvmi S6V

% i&4&Y

>

?ules 7erne
%in-&o "l apuc pe 'un de coad i "i retez captul cu foarfeca.

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

4&u &cu el' Kin$.o era bine re"rezentat de acest cuv(nt' /i ea0 murmur el' 1a este mult mai interesat dec(t mine de aceast situaie Se a"ro"ie a"oi de o msu lcuit, "e care sttea o cutie "relun!, cizelat cu art' Dar, c(nd s o deschid, se o"ri' Ce$mi s"unea %n ultima scrisoare0 murmur el' /i, %n loc s ridice ca"acul cutiei, a"s un arc &i+at la una dintre e+tremiti' De %ndat se auzi o voce cati&elat: Dra!ul meu &rate mai mare ;u mai sunt "entru tine &loarea de 9ei$ hua, &loarea de cais, cea de "iersic0 Dra!ul meu cu inima de "iatr "reioas, de o mie de ori, de zece mii de ori: bun ziua 1ra vocea unei tinere, iar &ono!ra&ul %i re"eta cuvintele tandre' Biata mea surioar zise Kin$.o' )"oi, deschiz(nd cutia, scoase din a"arat h(rtia s"ecial strbtut de mici canale, ce re"roducea toate in&le+iunile vocii %nde"rtate i o %nlocui cu alta' .ono!ra&ul era at(t ele "er&ecionat c era destul s vorbeti tare "entru ca membrana s &ie im"resionat i rola, mic(ndu$se ritmic datorit unui mecanism de ceas, s %nre!istreze cuvintele "e h(rtia a"aratului' Kin$.o vorbi cam un minut' Du" vocea lui, la &el de linitit, nu$i "uteai

>

?ules 7erne

da seama dac era bucuros sau trist' 1l nu s"use dec(t trei sau "atru &raze' Du" aceea, o"ri micarea &ono!ra&ului, retrase h(rtia s"ecial "e care acul, acionat de membran, trasase canale oblice, cores"unztoare cuvintelor "ronunate' )"oi, "un(nd h(rtia %ntr$un "lic "e care$* li"i, scrise de la drea"ta la st(n!a adresa urmtoare: Doamnei 8e$U Bulevardul Cea$ Cua, 4e@in! = sonerie electric %l &cu de %ndat "e cel %nsrcinat cu cores"ondena s aler!e' , se ddu ordin s o duc imediat la "ot' Du" un ceas, Kin$.o dormea linitit, str(n!(nd %n brae un 5ciu$&u$#en6, un &el de "ern %m"letit din bambus, ce menine %n "aturile chinezilor o tem"eratur medie, &oarte a"reciat la aceste latitudini calde' 7 Tot n$ai nici o scrisoare "entru mine0 7ai ;u, doamn Ce lun! mi se "are tim"ul, btr(n mam )a vorbea %nc(nttoarea 8e$U "entru a zecea oar %n aceeai zi, %n budoarul casei sale de "e bulevardul Cea$Cua, din 4e@in!' 5Btr(na mam6 care$i rs"undea i creia ea %i ddea aceast denumire &olosit %n China "entru servitoarele %n v(rst, era bombnitoarea i ne"lcuta doamn ;an' 8e$U se cstorise la o"ts"rezece ani cu un %nvat de "rim !rad, ce colabora la vestitul Se$Ku$Tsuan$Ciu' )cest savant avea o v(rst dubl &a de a ei i a murit la trei ani du" unirea lor ne"otrivit' T(nra vduv s$a trezit deci sin!ur "e lume, la nici douzeci i unu de ani' Kin$.o o vzuse %n tim"ul unei cltorii "e care o &cuse la 4e@in!, %n acea "erioad' Lan!, care o cunotea, atrase atenia ne"storului su elev asu"ra acestei %nc(nttoare "ersoane' Kin$.o se ls uor convins de ideea schimbrii condiiilor sale de via, s"re a deveni soul &rumoasei vduve' 8e$U nu s$a artat insensibil la "ro$ "unerea "rimit' ,at cum cstoria, hotr(t s"re marea mulumire a &ilozo&ului, trebuia celebrat imediat ce Kin$.o, du" ce dduse la Shan!$ Fai dis"oziiile necesare, avea s se %ntoarc la 4e@in!' ;u se obinuiete, %n ,m"eriul Celest, ca vduvele s se recstoreasc' ;u "entru c ele nu i$ar dori, tot at(t ca vduvele din rile occidentale, ci "entru c nu "rea au cu cine' Dac Kin$.o &cea e+ce"ie de la re!ul, asta

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

se datora &a"tului c era un ori!inal' 8e$U, o dat recstorit, nu ar mai &i avut dre"tul s treac "e sub 5"ae$lus6, arcuri comemorative "e care %m"ratul le ridic uneori %n cinstea &emeilor celebre "rin &idelitatea lor &a de soul de&unct' De e+em"lu, vduva lui Sun!, care nu a mai "rsit niciodat morm(ntul soului ei, vduva Kun!$Kian!, care i$a tiat o m(n, vduva Men$Cian!, care s$a des&i!urat ca semn al durerii con#u!ale' Dar 8e$ U credea c avea alte lucruri mai bune de &cut la cei douzeci de ani ai ei' Urma s reia acea via de su"unere, sin!urul rol al &emeii %n &amilia chinezeasc, s renune la a mai vorbi des"re lucruri din a&ara casei, s se con&ormeze "rece"telor din cartea !i-nun des"re virtuile casnice i a crii "ei-tso-pien des"re obli!aiile con#u!ale, s re!seasc acea consideraie de care se bucur soia care, %n clasele elevate, nu mai este sclav, aa cum se crede, %n !eneral' )st&el, 8e$U, inteli!ent i instruit, %nele!ea ce loc urma s aib %n viaa bo!atului "lictisit i se simea atras de el "rin dorina de a$i demonstra c &ericirea e+ista aici, "e "m(nt, resemn(ndu$se "e de$a$ ntre!ul cu soarta ce$i era hrzit' 8a moartea lui, savantul nu$i lsase "rea mult avere tinerei vduve' Casa de "e bulevardul Cea$Cua era modest' ,nsu"ortabila ;an era sin!ura servitoare, dar 8e$U se obinuise cu manierele ei re!retabile, care nu sunt s"eci&ice servitoarelor din ,m"eriul .lorilor' T(nra sttea, de obicei, %n budoarul ei' 9obila ar &i "rut destul de sim"l, dac n$ar &i &ost darurile scum"e sosite de la Shan!$Fai de dou luni %ncoace' 4e "erei at(rnau c(teva tablouri, %ntre altele i o ca"odo"er a btr(nului "ictor Fuan$Tse$;en, ce ar &i atras atenia cunosctorilor, %n mi#locul acelor acuarele chinezeti cu cai verzi, c(ini violei i co"aci albatri, creaiile unor artiti moderni' 4e o mas lcuit se des&ceau, "recum nite &luturi mari, cu ari"ile %ntinse, evantaie aduse de la vestita coal din SJatoJ' 4e o "la&onier de "orelan at(rnau aran#amente ele!ante din &lori arti&iciale, admirabil &abricate cu miez de #rab$m pap%rifera din insula .ormosa, rivaliz(nd cu nu&erii albi, !albenele crizanteme sau crinii roii din ?a"onia care se revrsau din #ardieniere de lemn scul"tat' )cest ansamblu era slab luminat cci %m"letituri de bambus "use la &erestre nu lsau s treac dec(t o lumin dulce, &iltr(nd razele de soare' Un "aravan ma!ni&ic, &cut din "ene mari de uliu, ale cror "ete, artistic dis"use, com"uneau un bu#or mare, emblema &rumuseii %n ,m"eriul .lorilor, alturi de dou colivii %n &orm de "a!od, adevrate caleidoscoa"e cu cele mai strlucite "sri clin ,ndia, c(teva 5tiemaols6

>

?ules 7erne

colreti, ale cror "lci de sticl vibrau la adierea v(ntului, mii de alte obiecte com"letau curioasa ornamentaie a acestui budoar' ;ici o scrisoare %nc, ;an0 ;u, doamn, %nc nu 8e$U era o t(nr &ermectoare' Dr!u, chiar i "entru un euro"ean, cu tenul alb i nu !alben, avea ochi bl(nzi, ce urcau &oarte "uin s"re t(m"le, "r ne!ru, %m"odobit cu c(teva &lori de "iersic &i+ate "e ace de #ad verde, dini mici i albi, s"r(ncene abia conturate cu o tu &in de cerneal de China' ;u$i ddea cu crem cu miere sau cu &ard alb de S"ania "e obra#i, cum &ac, de obicei, &rumuseile din ,m"eriul Celest, nici nu$i rotun#ea cu carmin buza in&erioar, nici nu &olosea alte &arduri, "entru care curtea im"erial cheltuie anual zece milioane de monede de aram' T(nra vduv nu avea nevoie de aceste in!rediente arti&iciale' 1a ieea "uin din casa ei de "e Cea$Cua i nici atunci nu &olosea asemenea mti, "e care chinezoaicele le utilizeaz deseori %n ora' C(t des"re toaleta lui 8e$U, nimic mai sim"lu i mai ele!ant' = rochie lun! cu "atru cute, tivit cu un iret brodat, sub aceasta o #u" "lisat, a"oi un "ie"tar ornamentat cu nururi %n &ili!ran de aur, "antaloni "rini "e talie cu o centur i %nnodai "e osetele de mtase nanchin, "a"uci &rumoi, ornai cu "erle' ;u$i mai trebuia nimic tinerei vduve "entru a &i &ermectoare, dac mai adu!m c m(inile ei erau &ine i c %i "stra un!hiile, lun!i i roz, %n mici teci de ar!int, ra&inat cizelate' ,ar "icioarele ei0 1i, bine, "icioarele %i erau micue, nu datorit obiceiului barbar de a le de&orma, obicei care, din &ericire, tinde s dis"ar, ci "entru c natura i le &cuse ast&el' )ceast 5mod6 dureaz de a"te sute de ani i se datoreaz, "robabil, unei "rinese schilodite' )"licarea ei cea mai sim"l const %n %ndoirea de!etelor s"re tal", ls(nd clc(iul intact, ceea ce &ace "iciorul s "ar un &el de trunchi de con, %ncurc mult mersul, "redis"une la anemie i nu are ca sco", aa cum s$a crezut, !elozia soilor' )a este tradiia, de la cucerirea ttar' )cum nu se mai numr nici trei chinezoaice din zece care s se su"un, de la o v(rst &ra!ed, acestei suite de o"eraiuni dureroase, ce duc la de&ormarea "iciorului' ;u se "oate s nu &i venit o scrisoare azi zise iar 8e$U' Uit$te, btr(n mam 9$am tot uitat rs"unse, cu obrznicie, doamna ;an, care iei din camer bodo!nind' 8e$U vru atunci s lucreze ceva, ca s se mai !(ndeasc i %n alt "arte' )st&el se !(ndi la Kin$.o, "entru c %i broda o "ereche de "anto&i din sto&, a cror realizare este e+clusiv rezervat &emeilor din !os"odriile

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

chinezeti, indi&erent de ran!ul social' Dar, cur(nd, se o"ri' Se ridic, lu dintr$o bombonier c(teva semine de "e"ene verde, care trosnir %n dinii ei micui, deschise o carte, (us!un, un cod de instruciuni din care orice soie cinstit trebuie s citeasc' )a fel cum prim ara este pentru munc anotimpul fa orabil, la fel sunt zorii momentul cel mai propice al zilei. *reziti- dimineaa, nu lsai copleite de dulceaa somnului. "ngrijii +ludul i cnepa. *oarcei cu zel mtasea i bumbacul. ,irtutea femeilor este acti itatea i economia. ,ecinii or luda... Cartea se %nchise cur(nd' Tandra 8e$U nici mcar nu se !(ndea la ceea ce citea' 5Unde e06 se %ntreb ea' 5) trebuit s mear! la Canton: Sa %ntors la Shan!$ Fai0 C(nd va veni la 4e@in!0 9area i$a &ost &avorabil0 .ie ca zeia Koanin s$* a#ute 6 )a s"unea nelinitita t(nr' =chii %i czur, neateni, asu"ra unei &ee de mas, artistic realizat, din mii de bucele, un &el de mozaic de sto&, du" moda "ortu!hez, unde era desenat raa mandarin i &amilia ei, simbol al &idelitii' )"oi se a"ro"ie de o #ardinier i culese o &loare, la %nt(m"lare' 7ai zise ea' ;u e &loarea de salcie verde, emblema "rimverii, a tinereii i a bucuriei 1 crizantema !alben, semnul toamnei i al tristeii 7ru s lu"te %m"otriva nelinitii ce "usese cu totul st"(nire "e ea' 8uta ei era acolo' De!etele ei &cur s rsune corzile' Buzele tinerei murmurar "rimele cuvinte din c(ntecul &ini unite, dar nu mai "utu continua' 5Scrisorile lui nu %nt(rziau alt dat6, murmur ea' 58e citeam cu su&letul la !ur' Sau, %n locul r(ndurilor scrise, "uteam s$i ascult vocea' )cest a"arat %mi vorbea ca i cum el ar &i &ost l(n! mine'6 /i 8e$U se uit la un &ono!ra& din a"ro"iere, aezat "e un !heridon*P lcuit, asemntor celui de care Kin$.o se servea la Shan!$Fai' Cei doi "uteau ast&el s$i asculte vocile, %n ciuda distanei ce$i se"ara''' Dar astzi, ca de alt&el de c(teva zile, a"aratul rmase mut i nu mai s"unea nimic des"re !(ndurile celui absent' %n acel moment intr btr(na mam' ,at$i scrisoarea zise ea'
*P !heridon msua rotund, cu unul sau cu trei "icioare, 2n'red'3

>

?ules 7erne

/i ;an iei, du" ce %i ddu lui 8e$U un "lic cu timbru de Shan!$Fai' Buzele tinerei schiar un z(mbet' =chii ei strlucir mai intens' Eu"se re"ede "licul, &r a mai "ierde tim"ul s$* contem"le, cum avea obiceiul s &ac''' Ees"ectivul "lic nu coninea o scrisoare, ci una dintre acele h(rtii cu striaii ce, "otrivite %n a"aratul &ono!ra&ic, re"roduc toate in&le+iunile vocii omeneti' 7ai )a %mi "lace i mai mult stri! 8e$U, vesel' Cel "uin, %l voi auzi' F(rtia &u "lasat "e rola &ono!ra&ului, ce %nce"u s se %nv(rteasc cu a#utorul mecanismului cu ceas' )"ro"iindu$se cu urechea de el, 8e$U auzi un !las binecunoscut, ce$i s"unea: 5Surioar, ruina mi$a s"ulberat bo!iile "recum v(ntul de la rsrit s"ulber &runzele !albene toamna ;u vreau s te &ac tovar a mizeriei mele Uit$* "e cel lovit de zece mii de nenorociri Dis"eratul tu Kin$.o 6 Ce lovitur "entru t(nra &emeie = via mai amar dec(t amara !enian o ate"ta acum' Da 7(ntul s"ulberase s"eranele sale o dat cu averea celui iubit Dra!ostea "e care Kin$.o o nulrea "entru ea se risi"ise "entru totdeauna' 4rietenul ei nu credea dec(t %n &ericirea o&erit de bo!ie' 7ai Biata 8e$U )cum "rea un zmeu al crui &ir s$a ru"t i care se "rbuete "e "m(nt''' Chemat, ;an intr, ridic din umeri i %i conduse st"(na %n dormitor' Dai$, chiar dac avea un "at %nclzit arti&icial, c(t de &ri!uros i se "ru culcuul bietei 8e$U ,ar cele cinci "erioade dc ve!he ale no"ii nedormite i s$au "rut %n!rozitor de lun!i'''

7,
) doua zi, Kin$.o, al crui dis"re "entru lucrurile lumeti nu se dezminea nici mcar o cli", "lec sin!ur de acas' .r !rab, cobor% "e malul dre"t al "(r(ului' )#uns la "odul de lemn, care &ace le!tura dintre concesiunea en!lez i cea american, travers r(ul i se %ndre"t ctre o cas artoas, construit %ntre biserica misionarilor i Consulatul Statelor Unite' 4e &rontis"iciul acestei case se !sea o "lac mare din aram "e care se vedea aceast inscri"ie, cu litere tumulare: C1;T1;)EU8 Kin$.o %m"inse ua, ce avea o aco"eritoare ca"itonat, i a#unse %ntr$un

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

2$G

birou %m"rit %n dou com"artimente "rintr$o sim"l balustrad situat la %nlimea cotului' C(teva dosare, cri cu &ermoare de nichel, un sei&, dou sau trei mese la care munceau an!a#aii a!eniei, un birou so&isticat, rezervat onorabilului Lilliam ?' Bidul"h, iat mobilierul camerei res"ective, ce "rea s &ie dintr$o cas de "e BroadJaD i nu dintr$o locuin a&lat "e malul Lusun!ului' Lilliam ?' Bidul"h era a!entul "rinci"al, %n China, al com"aniei de asi!urri %m"otriva incendiilor i de via, al crei sediu social se a&la la Chica!o' Centenarul un nume &rumos, ce trebuia s atra! muli clieni binecunoscut %n Statele Unite, "oseda sucursale i re"rezentane %n toate colurile lumii' .cea a&aceri bune i "e scar mare, mulumit statutului su, &oarte !eneros i &oarte liberal, care "ermitea asi!urarea %m"otriva oricrui &el de risc' ,at c i celetii %nce"eau s urmeze acest curent modern ce um"lea sei&urile com"aniilor de asi!urri' 9ulte case din ,m"eriul 9i#lociu erau asi!urate %m"otriva incendiului, iar de "e contractele de asi!urri de via, cu multi"le combinaii, nu li"seau semnturile chinezilor' Si!la Centenarului se distin!ea de#a "e &rontonul "orilor din Shan!$Fai i, %ntre acestea, se a&lau i "ilatrii Damenului lui Kin$.o' Deci elevul lui Lan! nu avea intenia s se asi!ure %m"otriva incendiului i nu de aceea %l vizita "e Lilliam ?' Bidul"h' Domnul Bidul"h0 %ntreb el, intr(nd %n birou' Lilliam ?' Bidul"h se a&la acolo, 5%n "ersoan6, ca un &oto!ra& care &ace "ozele de unul sin!ur, &iind %ntotdeauna la dis"oziia "ublicului' 1ra un brbat de cincizeci de ani, %mbrcat %n costum ne!ru, cu cravat alb, cu barb, &r musti, ca americanii' Cu cine am "lcerea de a discuta0 %ntreb el' 9 numesc Kin$.o, sunt din Shan!$Fai' Domnul Kin$.o Unul dintre clienii notri 4olia cu numrul douzeci i a"te de mii dou sute''' Chiar el' Sunt &oarte mulumit c a"elai la serviciile noastre ) dori s vorbesc cu dumneavoastr %ntre "atru ochi' Conversaia dintre cele dou "ersona#e urma s se des&oare cu uurin, cci Lilliam ?' Bidul"h vorbea chineza la &el de bine "recum Kin$ .o st"(nea en!leza' Clientul cel bo!at &u introdus, cu !ri#a cuvenit strii sale materiale, %ntr$ un cabinet ta"isat, "revzut cu ui duble, unde s$ar &i "utut com"lota i rsturnarea dinastiei Tsin!, &r teama de a &i auzit nici de cele mai &ine tim"ane din ,m"eriul Celest'

>

?ules 7erne
Domnule, zise Kin$.o, de %ndat ce se aez %ntr$un balansoar, %n &aa emineului %nclzit cu !az, a vrea s tratez cu com"ania dumneavoastr i s mi se asi!ure, %n caz de deces, o sum de bani des"re care vom vorbi %n continuare' .oarte sim"lu, domnule, rs"unse Lilliam ?' Bidul"h' Dou semnturi, a dumneavoastr i a mea, %n "artea de #os a unei "olie i asi!urarea s$ a &cut, du" c(teva &ormaliti "reliminare' Dar, domnule''' "ot s v %ntreb''' dorii s murii la o v(rst &oarte %naintat, lucru &iresc, de alt&el0 De ce0 %ntreb Kin$.o' De obicei, asi!urarea de via indic la asi!urat teama de o moarte "rea a"ro"iat''' 7ai, domnule rs"unse Lilliam ?' Bidul"h cu mare seriozitate, teama aceasta nu se mani&est niciodat la clienii notri' ;u arat asta chiar numele &irmei0 ) te asi!ura la noi %nseamn a i se !aranta o via lun! 9 iertai, dar la noi sunt rari cei care nu triesc "(n la o sut ele ani''' .oarte rari''' .oarte,
)

&oarte rari''' ,n interesul lor, trebuie s$i &acem s triasc De aceea, a&acerile ne mer! &oarte bine' De aceea, v "revin, domnule, c asi!ur(ndu$v la Centenarul, suntei a"roa"e si!ur c vei a#un!e la o sut de ani''' )ha &cu linitit Kin$.o, "rivindu$* cu rceal "e Lilliam ?' Bidul"h' )!entul "rinci"al, serios ca un "reot, nu avea che& de !lume' =ricum ar &i, relu Kin$.o, vreau s m asi!ur "entru dou sute de mii de dolari' ;oi s"unem un ca"ital de dou sute de mii de dolari, rs"unse Lilliam ?' Bidul"h' /i scrise "e un carneel suma res"ectiv, care, dei im"ortant, nu$* &cuse nici mcar s se %ncrunte' /tii, adu! el, c asi!urarea %i "ierde e&ectul, i c "rimele "ltite, indi&erent de numrul lor, rm(n ale com"aniei, dac "ersoana asi!urat %i "ierde viaa din cauza bene&iciarului contractului0 Cunosc asta' /i %m"otriva cror riscuri dorii s v asi!urai, dra!ul meu domn0 ) tuturor' Eiscurile ce "ot a"rea %n cltoriile "e mare i "e uscat, dar i %n se#u$ rurile %n a&ara !ranielor ,m"eriului Celest' 1 bine' /i %m"otriva riscurilor de condamnare #udiciar0 Da'

Clientul cel bogat fu introdus, cu grija cu enita strii sale materiale,

mm -

m m

'ntr-un cabinei tapisat...

>

?ules 7erne

) riscurilor de duel0 Da' ) riscurilor de serviciu militar0 Da' /tii c "rimele de "ltit vor &i &oarte mari0 7oi "lti c(t se va cere' .ie Dar, adu! Kin$.o, mai e+ist un risc &oarte im"ortant, de care nu vorbii' Care0 Cel de sinucidere' Credeam c statutul &irmei autorizeaz i asi!urarea %m"otriva sinuciderii' Si!ur c da, domnule, si!ur c da, rs"unse Lilliam ?' Bidul"h, &rec(n$ du$i m(inile' )a ceva re"rezint "entru noi o surs de mari c(ti!uri, %nele!ei, clienii notri sunt, de obicei, oameni ce in la vieile lor, iar cei ce se asi!ur %m"otriva sinuciderii, nu se omoar niciodat' ;u conteaz, rs"unse Kin$.o' Din motive "ersonale, vreau s m asi!ur i %m"otriva acestui risc' Cum dorii, dar "rima va &i considerabil' 7 re"et c voi "lti c(t va trebui' )m %neles' S rezumm: riscuri "e mare, de cltorie, de sinucidere, zise Lilliam ?' Bidul"h continu(nd s$i noteze %n carnet' %n aceste condiii, ce "rim voi "lti0 %ntreb Kin$.o' Dra!ul meu domn, rs"unse a!entul "rinci"al, "rimele noastre sunt stabilite cu "recizie matematic, ceea ce &ace cinste com"aniei' ;u mai sunt at(t de mici, ca alt dat, c(nd se calculau du" tabelele lui

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

Duvillars''' )i auzit de

2$G

Duvillars0
;u' Un remarcabil statistician, dar de#a %nvechit''' )t(t de %nvechit c nici nu mai triete' %n e"oca %n care stabilea &aimoasele sale tabele, ce servesc %nc la calcularea "rimelor %n multe com"anii euro"ene, &oarte %na"oiate de alt&el, media vieii era in&erioar celei din "rezent, !raie "ro!resului obinut %n toate domeniile' ;e bazm deci "e o durat a vieii %n medie mai mare, %n consecin &avorabil asi!uratului, care "ltete mai "uin i triete mai mult''' C(t va &i o "rim0 relu Kin$.o, dornic s o"reasc vorbria a!entului, ce nu sc"a nici o ocazie s &ac "ublicitate com"aniei de asi!urri' Domnule, rs"unse Lilliam ?' Bidul"h, "ot s v %ntreb c(i ani avei0 Treizeci i unu' 1i bine, la treizeci i unu de ani, dac nu era vorba dec(t de asi!urareaV %m"otriva riscurilor obinuite, ai &i "ltit 2,OA la sut' Dar, la Centenarul, doar 2,N la sut, ceea ce anual, la un ca"ital de dou sute de mii, %nseamn cinci mii "atru sute de dolari' /i %n condiiile solicitate de mine0 %ntreb Kin$.o' ,ncluz(nd toate riscurile, cu sinucidere cu tot0 9ai ales sinuciderea' Domnule, rs"unse cu amabilitate Lilliam ?' Bidul"h, du" ce consult un tabel im"rimat "e ultima "a!in a carnetului su, nu "utem s v lum "entru asta mai "uin de douzeci i cinci la sut' )dic0''' Cincizeci de mii de dolari' /i cum trebuie "ltit "rima0 )nual sau %n rate lunare, du" cum dorete asi!uratul' C(t ar %nsemna "entru "rimele dou luni0 ="t mii trei sute treizeci i doi de dolari care, dac ar &i vrsai azi, A0 a"rilie, dra!ul meu domn, v$ar aco"eri "olia "(n "e A0 iunie al acestui an' Domnule, s"use Kin$.o, aceste condiii %mi convin' ,at "rima "e cele dou luni' /i "use "e mas un teanc !ros de bancnote, "e care %l scosese din buzunar' Bine, domnule, &oarte bine rs"unse Lilliam ?' Bidul"h' Dar, %nainte de a semna "olia, mai este o &ormalitate de %nde"linit' Care0 Trebuie s v vad medicul com"aniei' 4entru ce0 Ca s constate dac suntei sntos' Dac nu avei nici o boal

ascuns, de natur a v scurta viaa, dac ne dai !aranii de e+isten %ndelun!at' 8a ce bun0 Doar m$am asi!urat %m"otriva duelului i a sinuciderii, atrase atenia Kin$.o' Dra!ul meu domn, rs"unse z(mbind Lilliam ?' Bidul"h, o maladie care v$ar ucide "este c(teva luni ne$ar costa "ur i sim"lu dou sute de mii de dolari' 4resu"un c i sinuciderea mea v$ar costa la &el' Dra! domnule, rs"unse mieros a!entul "rinci"al, lu(nd m(na lui Kin$ .o i m(n!(ind$o uor, am avut de#a onoarea s v s"un c muli dintre clienii notri se asi!ur %m"otriva sinuciderii, dar nu se omoar niciodat' De alt&el, nu ne este interzis s$i su"rave!hem' Dar, cu cea mai mare discreie' )a0 zise Kin$.o' )dau!, ca o remarc "ersonal, c, dintre toi clienii Centenarului, toc$ mai acetia %i "ltesc cel mai mult tim" "rima datorat' %ntre noi &ie vorba, de ce ar vrea bo!atul domn Kin$.o s se sinucid0 /i de ce s$ar asi!ura bo!atul clomn Kin$.o0 7ai rs"unse Lilliam ?' Bidul"h' Ca s aib certitudinea c va tri "(n la ad(nci btr(nei, %n calitatea lui de client al Centenarului. ;u mai avea rost s discute cu a!entul "rinci"al al celebrei com"anii' 4rea era si!ur de ceea ce s"unea )cum, mai zise acesta, %n &olosul cui se va &ace aceast asi!urare de dou sute de mii de dolari0 Cine va &i bene&iciarul acestui contract0 7or e+ista doi bene&iciari, rs"unse Kin$.o' Cu "ri e!ale0 ;u, cu "ri ine!ale' Unul va "rimi cincizeci de mii de dolari, cellalt o sut cincizeci de mii' 4entru cincizeci de mii de dolari trecem "e''' Lan!' Lan!, &ilozo&ul0 Chiar el' /i "entru o sut cincizeci de mii0 4e doamna 8e$U, din 4e@in!' Din 4e@in!, re"et Lilliam ?' Bidul"h, termin(nd ele scris numele bene$ &iciarilor' Ce v(rst are doamna 8e$U0 %ntreb el' Douzeci i unu de ani, rs"unse Kin$.o' 7ai zise a!entul, iat o t(nr doamn ce va &i &oarte btr(n c(nd va %ncasa suma din "olia de asi!urare /i de ce, v ro!0 4entru c vei tri "este o sut de ani, dra!ul meu domn' C(t des"re &ilozo&ul Lan!''' Cincizeci i cinci de ani'

>

?ules 7erne

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

1i bine, acest domn

2$G

amabil nu va "une m(na "e bani, asta e si!ur Em(ne de vzut, domnule' Domnule, rs"unse Lilliam ?' Bidul"h, dac a &i avut cincizeci i cinci de ani i a &i &ost motenitorul unei "ersoane de treizeci i unu, care trebuie s moar centenar, nici n$a &i contat "e motenirea mea' Servitorul dumneavoastr, domnule, zise Kin$.o, %ndre"t(ndu$se ctre ua cabinetului' ,ar eu al dumneavoastr, rs"unse onorabilul Lilliam ?' Bidul"h, ce se %nclin %n &aa noului client al Centenarului. ) doua zi, medicul com"aniei %i &cea lui Kin$.o vizita re!ulamentar' 5Tru" de &ier, muchi de oel, "lm(ni sntoi6 scria %n ra"ort' ;imic nu se o"unea ca &irma s lucreze cu un asi!urat %ntr$o situaie at(t de bun' )a c "olia &u semnat, de Kin$.o "e de o "arte, %n &olosul tinerei vduve i a &ilozo&ului Lan!, iar de cealalt de ctre Lilliam ?' Bidul"h, re"rezentantul com"aniei' ;ici 8e$U, nici Lan!, %n a&ara unor circumstane cu totul deosebite, nu trebuiau s a&le ceea ce tocmai &cuse Kin$.o "entru ei, %nainte de ziua %n care Centenarul le va vrsa acel ca"ital, ultim !enerozitate a e+$milionarului'

7 ,,
=rice ar &i "utut crede i zice onorabilul Lilliam ?' Bidul"h, sei&ul Centenarului era &oarte serios ameninat' De &a"t, "lanul lui Kin$.o nu era dintre cele care nu se "un niciodat %n a"licare' Com"let ruinat, elevul lui Lan! se hotr(se s termine cu o e+isten ce, chiar "e tim"ul c(nd era bo!at, nu$i o&erea dec(t tristee i "lictiseal' Scrisoarea adus de Sun, du" o"t zile de c(nd sosise, venea de la San .rancisco' 1a anuna c Banca Central Cali&ornian era %n %ncetare de "li' =ri averea lui Kin$.o se com"unea a"roa"e %n totalitate, du" cum se tie, din aciuni la aceast banc vestit, at(t de solid "(n atunci' Dar nu avea de ce s se %ndoiasc' 4e c(t de neobinuit "rea vestea aceasta, din ne&ericire era &oarte adevrat' Sus"endarea "lilor de ctre Banca Central Cali&ornian &usese con&irmat de cur(nd de ctre ziarele venite la Shan!$Fai' .alimentul &usese "ronunat i Kin$.o era ruinat com"let' De &a"t, %n a&ar de aciunile la banca res"ectiv, ce$i mai rm(nea0 ;imic sau a"roa"e nimic' 8ocuina lui din Shan!$Fai, a crei v(nzare, a"roa"e im"osibil, nu i$ar &i adus "rea muli bani' Cei o"t mii de dolari vrsai ca "rim %n sei&ul Centenarului, c(teva aciuni la com"ania de nave din Tien$Tsin care, v(ndute chiar %n ziua aceea, nu$i aduceau mai mult dec(t aco"erirea nevoilor zilnice, iat acum %ntrea!a lui avere' Un occidental, un &rancez, un en!lez ar &i inter"retat, "robabil, %n mod &ilozo&ic situaia res"ectiv i ar &i %ncercat s$i re&ac averea "rin munc'

> Un celest %ns trebuie s cread i s acioneze alt&el' Doar?ules 7erne

moartea voluntar, ca un chinez adevrat, %l "utea scoate din %ncurcturi "e Kin$.o, &r mustrri de contiin, ba chiar cu indi&erena ti"ic i caracteristic rasei !albene' Chinezul nu are dec(t un cura# "asiv, dar la cel mai %nalt nivel' ,ndi&erena lui &a de moarte e ceva de$a dre"tul e+traordinar' Bolnav, o vede a"ro"iindu$se de el &r s tresar' Condamnat, a&lat de#a %n m(inile clului, nu arat nici o team' 1+ecuiile "ublice at(t de &recvente, vederea oribilelor torturi "e care le im"lic "ede"sele "enale %n ,m"eriul Celest, %i &amiliarizeaz de la o v(rst &ra!ed "e &iii cerului cu ideea de a "leca &r re!rete din lumea asta' De aceea, nu trebuie s ne mirm c, %n toate &amiliile lor, !(ndul morii este %n ordinea &ireasc a lucrurilor i constituie deseori subiectul discuiilor' 9oartea nu li"sete din nici una dintre &a"tele cele mai obinuite din via' Cultul '%naintailor se re!sete chiar i la oamenii cei mai sraci' ;u e+ist nici o locuin bo!at %n care s nu le &ie rezervat un &el ele sanctuar, nici o colib srac %n care s nu se "streze un colior "entru relicvele strmoilor, a cror srbtorire are loc %n a doua lun a anului' ,at de ce se v(nd, chiar %n ma!azinul unde se !sesc "tuuri "entru co"ii i daruri de nunt, un sortiment variat de cociu!e, un articol &oarte des %nt(lnit %n comerul chinezesc' De &a"t' cum"rarea unui cociu! este una dintre "reocu"rile constante ale celetilor' 9obilierul ar &i incom"let dac ar li"si cociu!ul din casa "rin$ teasc' .iul are datoria de a i$* o&eri tatlui su, din c(ti!ul "ro"riu' )ceasta este o dovad !ritoare de tandree' Cociu!ul se de"une %ntr$o camer s"ecial' 1ste %m"odobit, %ntreinut i adesea, du" ce a "rimit rmiele "m(nteti, este "strat %nc muli ani, cu o !ri# "ioas' ,n &ine, res"ectul "entru mori este baza reli!iei chinezilor i contribuie la str(n!erea relaiilor de &amilie' De aceea Kin$.o, mai mult ca oricine, din cauza tem"eramentului su, trebuia s se !(ndeasc senin la a$i "une ca"t zilelor' 8e asi!urase soarta celor la care inea' Ce mai "utea re!reta acum0 ;imic' Sinuciderea nu trebuia s$i "rovoace nici o remucare' Ceea ce este o crim %n rile civilizate ale =ccidentului nu este altceva dec(t un act le!itim, ca s s"unem aa, %n mi#locul acestei civilizaii bizare clin )sia rsritean' Fotr(rea lui Kin$.o era deci luat i nici o alt in&luen n$ar &i "utut s$* %m"iedice s$i "un %n a"licare "lanul, nici mcar intervenia &ilozo&ului Lan!' %n "lus, acesta nu tia nimic des"re deciziile elevului su' Sun nu tia nimic mai mult i nu observase dec(t un sin!ur lucru, i anume c, de la %ntoarcerea sa, Kin$.o se arta mai %ndurtor cu "rostiile lui zilnice' Sun %i s"unea, %n sinea lui, c n$ar &i "utut !si un st"(n mai bun i acum coada lui se le!na "e s"ate %ntr$o si!uran recon&ortant'
.

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

Un "roverb chinezesc s"une: /0entru a fi fericit pe pmnt, trebuie s trieti la Canton i s mori la )iao-Ceu1 )sta "entru c la Canton se !sesc toate o"ulenele vieii i la 8iao$Ceu se &abric cele mai bune cociu!e' Kin$.o nu "utea uita s$i comande cociu!ul la cea mai renumit &irm, ast&el ca ultimul su "at de odihn s soseasc la tim"' ) &i culcat %n condiii bune "entru somnul din urm este "reocu"area constant a oricrui celest ce tie s triasc'
)

2$G

,n acelai tim", Kin$.o ceru s i se cum"ere un coco alb, a crui menire este, cum se tie, s se %ncarneze %n el s"iritele ce zboar i "rind, %n trecere, unul dintre cele a"te elemente din care se com"une su&letul unui chinez' ,at deci c, dac elevul &ilozo&ului Lan! se arta ne"stor &a de via, nu la &el se com"orta &a de moarte' Du" ce a "us la "unct toate aceste detalii, nu$i mai rmsese dec(t s %ntocmeasc "ro!ramul &uneraliilor sale' Deci, chiar %n aceeai zi, o &oaie de h(rtie, zis h(rtie de orez, dar %n con&ecionarea creia orezul nu are nici o le!tur, a "rimit ultimele dorine ale lui Kin$.o' Du" ce a lsat "rin testament tinerei vduve casa lui din Shan!$Fai i lui Lan! un "ortret al %m"ratului tai$"in!, la care &ilozo&ul se uita mereu cu "lcere, totul &r a "re#udicia ca"italurile asi!urate de Centenarul Kin$.o a trasat cu o m(n &erm ordinea i mersul "ersona#elor ce trebuiau s asiste la &uneralii' 9ai %nt(i, %n li"sa "rinilor, care nu mai triau, o "arte dintre "rietenii "e care %i mai avea trebuiau s &i!ureze %n &runtea corte!iului, %mbrcai %n alb, culoare de doliu %n ,m"eriul Celest' De$a lun!ul strzilor, "(n la morm(ntul ridicat de mult vreme "e c(m"ul din a"ro"ierea Shan!$Faiului, se des&urau dou r(nduri de valei &unerari, "urt(nd diverse simboluri umbrele albastre, halebarde, "aravane de mtase, anunuri cu detalii ale ceremoniei' )ceti valei erau %mbrcai cu tunic nea!r, av(nd centur alb i "lrie nea!r' %n s"atele "rimului !ru" de "rieteni urma s mear! o cluz, %mbrcat %n rou a"rins din ca" "(n %n "icioare, ce btea !on!ul i "receda "ortretul r"osatului, culcat %ntr$un &el de racl bo!at decorat' 7enea a"oi al doilea !ru" de "rieteni, cei care trebuiau s leine la intervale e!ale de tim", cz(nd "e "erne "re!tite dinainte "entru aceast situaie' 8a s&(rit venea un !ru" de tineri, ad"ostii sub un baldachin bleu$auriu, ce aruncau "e drum bucele de h(rtie alb, !urite, destinate s distra! s"iritele rele ce ar &i &ost tentate s se alture convoiului' )"oi avea s se arate cata&alcul, o litier enorm ta"etat cu mtase violet brodat cu dra!oni de aur, "e care cincizeci de valei urmau s$* "oarte "e umeri, %n mi#locul unui ir dublu de "reoi buditi' )cetia, %mbrcai %n robe cenuii, !albene i roii, recitau ultimele ru!ciuni,

cu btile !on!urilor, "l(nsul &luierelor i strlucita &an&ar de trom"ete lun!i de ase "icioare' 8a s&(rit veneau trsurile de doliu, dra"ate %n alb, ce %ncheiau acest som"tuos convoi, al crui cost trebuia s absoarb ultimele resurse ale o"ulentului de&unct' %n concluzie, "ro!ramul nu o&erea nimic e+traordinar' 9ulte %nmorm(ntri de acest &el se vedeau "e strzile Cantonului, Shan!$Faiului sau ale 4e@in!ului i celetii considerau c ast&el i se aducea un oma!iu &iresc de&unctului' Cur(nd, o lad, e+"ediat de la 8iao$Ceu, sosi "e adresa lui Kin$.o, %n locuina sa din Shan!$Fai' Coninea, ambalat cu !ri#, cociu!ul comandat "entru res"ectiva %m"re#urare' ;ici Lan!, nici Sun, nici unul dintre servitorii de la Damen n$a "rut mirat de aa ceva' Ee"etm, nu e+ist nici un chinez care s nu$i "rocure %n tim"ul vieii "atul "e care va dormi "entru eternitate' Cociu!ul, o ca"odo"er a &abricantului de la 8iao$Ceu, &u "lasat %n camera strmoilor' )colo, "eriat, ceruit i lustruit, ar &i ate"tat mult vreme, &irete, "(n ce l$ar &i &olosit elevul &ilozo&ului Lan!' Dar nu aa stteau lucrurile' Cilele lui Kin$.o erau numrate i cli"a care avea s$* duc %ntre %naintaii &amiliei sale se a"ro"ia' De &a"t, chiar %n seara aceea hotr(se Kin$.o s "rseasc lumea'
)

> altern(nd

?ules 7erne

,n tim"ul zilei venise o scrisoare de la ne%m"cata 8e$U' T(nra vduv "unea la dis"oziia lui Kin$.o "uinul "e care %l avea' Bo!ia nu %nsemna nimic "entru ea 7a ti s se li"seasc de aceasta 1a %l iubea' Ce$i mai trebuia lui %n "lus0 ;u "uteau s &ie &ericii cu o situaie material mai modest0 )ceast scrisoare, mrturie a celei mai sincere a&eciuni, nu "utu modi&ica hotr(rea lui Kin$.o' 5Doar moartea mea o va %mbo!i6, se !(ndi el' Em(n(nd s hotrasc unde i cum avea s se %m"lineasc actul su"rem, Kin$.o arta un &el de "lcere %n a "une la "unct detaliile res"ective' 1l s"era totui c %n ultima cli", o emoie, oric(t de trectoare ar &i &ost, avea s &ac s$i tresalte inima
)

,n incinta Damenului se %nlau "atru chiocuri &rumoase, decorate cu ima!inaie' 4urtau denumiri semni&icative: Pavilionul (ericirii, unde Kin$.o nu intra niciodat, 0a ilionul 2ogiei, la care se uita cu un ad(nc dis"re, Pavilionul 0lcerii, ale crui ui se %ncinseser de mult "entru el, 0a ilionul ,ieii "ndelungate, "e care se hotr(se s$* dr(me 4e acesta %l alesese din instinct' Se decise s se %nchid acolo %n noa"tea ce urma' )colo aveau s$* !seasc m(ine, &ericit %n moarte' )ceast hotr(re luat, cum avea s moar0 S %i des"ice burta ca un #a"onez, s se s"(nzure cu centura de mtase ca un mandarin sau s$i taie venele %ntr$o baie "ar&umat ca un e"icurian din Eoma antic'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

;u' Toate aceste "rocedee ar &i "rut brutale, res"in!toare, "rietenilor i servitorilor si' Un dram de o"iu amestecat cu o otrav subtil ar &i &ost dea#uns s$* treac dintr$o lume %n cealalt, &r s %i dea mcar seama, "oate "rin unul din acele vise ce trans&orm somnul obinuit %n cel etern' Soarele %nce"ea de#a s coboare la orizont' Kin$.o nu mai avea de trit dec(t c(teva ore' 7ru s revad, %ntr$o ultim "limbare, c(m"ul din #urul Shan!$ Faiului i malurile r(ului ?uan!$4u "e care %i "limbase "lictiseala de at(tea ori' Sin!ur, &r s$* &i vzut mcar "e Lan! %n tim"ul zilei, "rsi Damenul %n care va mai intra doar o dat "entru a nu mai iei niciodat' Teritoriul en!lezesc, "oduleul aruncat "este a", concesiunea &rancez &ur traversate de el cu "ai lenei ce indicau c nici mcar nu se !rbea s a#un! %n ora cea din urm' 4e cheiul unde se a&l "ortul indi!en, %ncon#ur zidul Shan!$Faiului "(n la catedrala romano$catolic, a crei cu"ol domin

2$G

Apoi a ea s se arate catafalcul , "n mijlocul unui ir dublu de preoi buditi, i strlucita fanfar de trompete lungi de ase picioare...

cartierul meridional' )"oi coti la drea"ta i urc linitit "e drumul ce ducea la "a!oda din 8un!$Fao' C(m"ia era %ntins i li"sit de denivelri, a#un!(nd "(n la co"acii %nali

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

ce mr!inesc valea 9inului, imense terenuri mltinoase "e care industria a!ricol le trans&ormase %n orezrii' ,ci i colo, o %nc(lcire de canale ce se um"leau %n tim"ul re&lu+ului, c(teva sate srccioase cu colibe din trestie i lut !lbui, dou sau trei loturi cu !r(u, a&late "e "arcele de "m(nt %nlate, ca s &ie a"rate de a"e' De$a lun!ul crrilor str(mte, un mare numr de c(ini, ca"re albe, rae i !(te, &u!eau c(t de re"ede "uteau c(nd vreun trector le tulbura &or&ota' C(m"ul acesta, cultivat din belu!, al crui as"ect nu l$ar &i mirat "e un indi!en, ar &i atras totui atenia i ar &i "rovocat, "oate, re"ulsie unui strin' De &a"t, "este lot, sicriele se vedeau cu sutele' %n a&ar de movilele de "m(nt ce aco"ereau morii, nu se mai vedeau dec(t !rmezi de lzi alun!ite, "iramide de cociu!e, eta#ate ca b(rnele "e un antier de construcii' C(m"ia chinez din #urul unui ora im"ortant este un imens cimitir' 9orii st"(nesc teritoriul, %ntocmai ca i cei vii' Se "retinde c este interzis s se %n!roa"e sicriele, c(t tim" aceeai dinastie ocu" tronul im"eriului, clar o dinastie dureaz c(teva secole .ie c interdicia e adevrat sau nu, si!ur este c toate cadavrele, culcate in sicrie, unele vo"site %n culori vii, altele terse i modeste, unele noi i %n!ri#ite, altele a&ectate de vreme, ate"tau muli ani ziua %n!ro"rii' Kin$.o nu se mai mira de aceast stare de lucruri' De &a"t, nici nu$* interesa ce se %nt(m"la %n #urul su' Doi strini, %mbrcai ca euro"enii, care$ * urmriser %nc de la ieirea clin Damen, nici mcar nu &useser observai de el' ;u$i vzu, dei ei nu$i "ierdeau nici un !est' Stteau la o anumit distan, %l urmreau "e Kin$.o c(nd acesta mer!ea, se o"reau c(nd el sttea' Uneori, schimbau %ntre ei "riviri, dou sau trei vorbe i, %n mod cert, se a&lau acolo ca s$* s"ioneze' ;u "rea %nali, sub treizeci de ani, ra"izi %n micri, bine &cui, ar &i "utut &i asemnai cu doi c(ini de v(ntoare cu "rivirea a!er i cu "icioare iui' Du" ce a umblat cam o le!he "e c(m", Kin$.o s$a %ntors "e unde venise a#un!(nd "e malurile r(ului Fuan!$4u' Cei doi urmritori &cur la &el' %ntorc(ndu$se, Kin$.o se %nt(lni cu doi sau trei ceretori ce artau mizerabil i le ddu ceva de "oman' Ceva mai %ncolo, c(teva chinezoaice cretine, dintre cele ce &useser "re!tite "entru aceast meserie de devotament de ctre surorile de caritate &ranceze, a"rur %n calea lui' 1le veneau "urt(nd %n s"ate couri %n care duceau s"re cre biei co"ii "rsii' Kin$.o %i !oli buzunarele %n m(inile surorilor de caritate' Cei doi strini se mirar de un asemenea !est &cut de un chinez' Se lsa seara, iar Kin$.o, %ntorc(ndu$se la zidurile Shan!$Faiului, mer!ea "e drumul de "e chei' 4o"ulaia navi!ant nu dormea %nc' Stri!te i c(ntece se auzeau de

2$G

"este tot' Kin$.o ascult' 7oia s a&le care vor &i ultimele cuvinte ce$i erau date s le aud' = t(nr tan@ader, conduc(ndu$i barca "e a"ele %ntunecate, c(nta ast&el: 2arca mea, "n culori ii, 3-mbrcat "n flori mii.

44 atept, cu sufletul fermecat ' re in, mine pe-nserat. Cerul s-# apere5 fie ca drumul lui lung ' par ct mai scurt5 5Se va %ntoarce m(ine cltin(nd din ca"' ,ar eu unde voi &i m(ine06 se !(ndi Kin$.o,

T(nra %i relu c(ntecul: 3l a plecat departe, cred 0n-n 6anciuria, la zidul c!inezesc5 ,ai, adesea inima mea tresare Cnd ntul sufl nemilos de tare, 4ar el s-a dus fr de team C furtuna st s-nceap5 Kin$.o asculta %n continuare i nu s"unea nimic' Tan@adera termin ast&el: Ce ne oie am de a ere$ 4ubitul meu departe piere5 *recut-au luni "n numr trei, 7ai ino la preot, dac rei ' ne unim, s Gm iubii Ca doi fenici)* nedesprii. 8e ino5 *e iubesc att... 9i m iubeti la fel de mult. 54oate c are dre"tate6, murmur Kin$.o, 5bo!ia nu este totul "e lume' Dar nici viata nu %nseamn mare lucru 6
+

Du" o #umtate de or, Kin$.o se %ntorcea la locuina lui' Cei doi strini, care$* urmriser "(n acolo, au &ost nevoii s se o"reasc' 8initit, Kin$.o se %ndre"t ctre 0a ilionul ,ieii "ndelungate, deschise ua acestuia, o %nchise %n urma sa i se trezi sin!ur %ntr$un mic salon abia luminat de o lam"' 4e o mas &cut clin #ad, se !sea o cutiu ce coninea c(teva !rune de o"iu, amestecate cu o otrav mortal, 5un ultim re&u!iu6 mereu la %ndem(na bo!atului cel "lictisit' Kin$.o lu otrava, o introduse %ntr$o "i" de lut rou de care se &olosesc, de obicei, &umtorii de o"iu, a"oi o a"rinse' 7ai ;$am nici o emoie murmur el' ;ici mcar %n cli"a c(nd voi adormi i nu m voi mai trezi 1zit o cli"' ;u zise el, arunc(nd "i"a care se s"arse "e "archet' 7reau s am mcar o emoie, chiar dac va &i emoia ate"trii 7reau /i o voi avea /i, ieind clin chioc, Kin$.o, mai !rbit ca de obicei, se %ndre"t ctre camera lui Lan!'

20 %n China cei doi &enici sunt simbolul cstoriei'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C 7 ,,,

2$G

.ilozo&ul nu se culcase %nc' %ntins "e un divan, citea ultimul numr al -azetei 4e@in!ului' C(nd se %ncrunta, %nsemna, cu si!uran, c citea vreun com"liment adresat dinastiei Tsin!' Kin$.o deschise ua, intr %n camer, se aez "e un &otoliu i, &r vreo introducere, %nce"u: Lan!, vreau s$i cer ceva' =rice rs"unse &ilozo&ul, ls(nd deo"arte ziarul' 7orbete, vorbete, &iul meu, nu te teme i orice ar &i, voi &ace "entru tine Ceea ce$i cer, s"use Kin$.o, este un serviciu "e care un "rieten %l "oate &ace o sin!ur dat' Du" asta, Lan!, te voi scuti de alte nou sute nouzeci i nou i trebuie s tii c nici mcar nu$i voi mulumi "entru a#utorul dat' ;ici cel mai abil om %n e+"licarea lucrurilor ine+"licabile tot nu te$ar %nele!e' Des"re ce e vorba0 Lan!, %i zise Kin$.o, sunt ruinat )ha &cu &ilozo&ul, cu tonul unui om ce "rimea mai cur(nd o veste bun dec(t una rea' Scrisoarea "e care am !sit$o aici la %ntoarcerea noastr de la Canton, relu Kin$.o, m in&orma c Banca Central Cali&ornian este &alimentar' %n a&ar de acest Damen i de vreo mie de dolari, care %mi "ermit s mai triesc %nc o lun sau dou, nu mi$a mai rmas nimic' Deci, %ntreb Lan!, du" ce se uit atent la elevul su, nu$mi mai vorbete bo!atul Kin$.o0 ;u, ci sracul Kin$.o, "e care srcia, de alt&el, nici nu$* s"erie' )i rs"uns bine, &iul meu, s"use &ilozo&ul, ridic(ndu$se' Deci nu mi$am "ierdut vremea de!eaba %nv(ndu$te s &ii %nele"t' 4(n acum doar ai ve!etat &r s simi ceva, &r "asiune, &r lu"t' Dar acum vei tri 7iitorul s$a schimbat Ce conteaz Con&ucius a s"us, iar du" el Talmudul evreilor, c nenorocirile sunt mai uor de %ndurat c(nd nu te temi de ele' )cum ne vom c(ti!a sin!uri orezul zilnic' Du" cum a&lm din ;un$Sum: %n via ai urcuuri i cobo$ r(uri' Eoata norocului se %nv(rtete ne%ncetat, iar v(ntul "rimverii este schimbtor' Bo!at sau srac, s tii s$i &aci datoria' 9er!em0 /i Lan!, ca un &ilozo& "ractic, se "re!tea s "lece din acea locuin som"tuoas' Kin$.o %l o"ri' )m zis, re"et el, c srcia nu m s"erie, clar adau! c nici nu vreau s$o cunosc )ha &cu Lan!' Deci tu vrei s''' 9or'

S mori re"et linitit &ilozo&ul' Dar cel hotr(t s termine cu viaa nu s"une nimnui acest lucru' ) &i s&(rit de#a cu ea, relu Kin$.o, la &el ele linitit ca &ilozo&ul, dac n$ a &i vrut ca moartea s$mi aduc mcar o "rim i ultim emoie' =ri, %n momentul %n care era s %n!hit "uin o"iu din acelea des"re care tii, inima %mi btea at(t de slab %nc(t am aruncat otrava i am venit la tine' Deci vrei, "rietene, s murim %m"reun0 %ntreb Lan! z(mbind' ;u, rs"unse Kin$.o, am nevoie de tine viu' De ce0 Ca s m loveti cu m(na ta 8a aceast "ro"unere neate"tat, Lan! nici mcar nu tresri' Dar Kin$ .o, care %l "rivea dre"t %n ochi, vzu o strlucire ciudat %n ei' .ostul tai$"in! se trezea oare0 )ceast cerere a elevului su nu$* &cea deloc s ezite0 S &i trecut "este el o"ts"rezece ani &r s$i stin! instinctele s(n!eroase din tineree0 ;u se o"unea deloc hotr(rii luate de &iul celui care %l ad"ostise odinioar' )cce"ta, &r ezitare, s$* sca"e de aceast e+isten "e care n$o mai dorea' )r &i &cut ast&el Lan!, &ilozo&ul' Dar acea strlucire se stinse a"roa"e imediat' Lan! reveni la &izionomia lui obinuit de om cura#os, chiar ceva mai serios ca %nainte' %ntreb, linitit: )sta %mi ceri0 Da, rs"unse Kin$.o' )cest serviciu te va achita de tot ceea ce %i ima$ !inezi c$i datorezi lui Ceun!$Feu i &iului su' Ce ar trebui s &ac0 De azi i "(n "e 2G iunie, a douzeci i cincea zi a celei de$a asea luni, m auzi bine, Lan!, c(nd se vor %ncheia cei treizeci i unu de ani ai mei, trebuie s %ncetez a mai e+ista Trebuie s "ier lovit de tine, &ie din &a, &ie din s"ate, ziua, noa"tea, nu conteaz cum, nu conteaz unde, %n "icioare, culcat, treaz, adormit, %n#un!hiat sau otrvit' Trebuie ca %n &iecare din cele o"tzeci de mii de minute din care se com"une viaa mea %n tim"ul celor cincizeci i cinci de zile rmase, s m !(ndesc i, s"er, s m tem, c viaa mea se va %ncheia brusc' Trebuie s am %naintea mea cele o"tzeci de mii de emoii ast&el ca, atunci c(nd se vor se"ara cele a"te elemente din su&letul meu, s "ot stri!a: %n s&(rit, am trit Contrar obiceiului su, Kin$.o vorbise cu o anumit %n&lcrare' =bservm, de asemenea, c &i+ase termenul dis"ariiei sale cu cinci zile %nainte de e+"irarea "oliei sale de asi!urare' )ciona ca un om "rudent, cci, dac n$ar &i vrsat o nou "rim, %nt(rzierea ar &i dus la "ierderea c(ti!urilor de ctre bene&iciarii asi!uratului' .ilozo&ul %l ascultase cu !ravitate, arunc(nd, "e &uri, c(teva "riviri ra"ide ctre "ortretul re!elui tai$"in!, ce$i %m"odobea camera i "e care urma s$* moteneasc, lucru netiut %nc de el' Deci nu te vei da %na"oi clin &aa %ndatoririi de a m lovi0 %ntreb Kin$.o'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

Lan!, cu un !est, art c nu era "re!tit de aa ceva' Cunotea %ns "e alii, din vremea c(nd se lu"tau "entru %m"ratul tai$"in!' Dar adu!, ca unul ce vrea s elimine toate obieciile, %nainte de a se a"uca de o treab: Deci renuni la norocul "e care )devratul St"(n i *$a rezervat ca s a#un!i la ad(nci btr(nei0 Eenun .r "reri de ru0 .r rs"unse Kin$.o' S triesc "(n la btr(nee S a#un! ca o bucat de lemn ce nu mai "oate &i scul"tat ;ici c(nd eram bo!at nu$mi doream asta, clar acum, c sunt srac0 /i t(nra vduv clin 4e@in!0 %ntreb Lan!' Uii "roverbul: floarea cu floarea, salcia cu salcia. Dou inimi ce se %nele! triesc o sut de ani de "rimveri' %n trei sute de ani de toamn, var i iarn rs"unse Kin$.o, ridic(nd din umeri' ;u Biata 8e$U ar tri %n mizerie alturi de mine' Dim"otriv, moartea mea o va %mbo!i )i &cut aa ceva0 Da' Chiar i tu, Lan!, c(ti!i cincizeci de mii de dolari dac mor )ha zise sim"lu &ilozo&ul' )i c(te un rs"uns la &iecare %ntrebare' 8a toate' Ba chiar i o observaie "e care tu nu mi$ai &cut$o' Care0 4ericolul de a &i urmrit, du" moartea mea, "entru asasinat Doar "rotii sau ne%ndem(naticii se las "rini' De alt&el, ce merit a avea %n a$i &ace acest ultim serviciu, clac n$a risca nimic0 ;u$i aa, Lan!' 4re&er s$i o&er si!uran total clin acest "unct de vedere' ;imeni nu te va bnui' S"un(nd asta, Kin$.o se a"ro"ie de o mas, lu o &oaie de h(rtie i, cu un scris cite, conce"u r(ndurile urmtoare: /6-am sinucis cu bun tiin, clin dezgust i nepsare fa de ia. %in-&o1 /i %i ddu h(rtia lui Lan!' .ilozo&ul o citi %n !(nd, a"oi cu !las tare' Du" aceea o %m"turi cu !ri# i o "use %ntr$un carneel "e care$* avea mereu la el' = a doua strlucire %i a"rinse "rivirea' ;u$i o !lum de$a ta0 %ntreb el, uit(ndu$se &i+ la elevul su' Totul este &oarte serios' )tunci i clin "artea mea e la &el' 4e cuv(ntul tu0 4e cuv(nt' )tunci, voi tri "(n cel mai t(rziu "e 2G iunie0 ;u tiu dac vei tri %n sensul %n care crezi tu, rs"unse cu !ravitate &ilozo&ul, dai$, %n mod si!ur, atunci vei &i mort'

2$G

9ulumesc i adio, Lan!' )dio, Kin$.o' )"oi Kin$.o "lec linitit din camera &ilozo&ului'

,R 1i, bine, Crai!$.rD0 %i %ntreb a doua zi onorabilul Lilliam ?' Bidul"h "e cei doi a!eni s"ecial %nsrcinai cu su"rave!herea noului client al Centenarului. 1i bine, rs"unse Crai!, l$am urmrit ieri %n tim"ul unei lun!i "limbri "e care a &cut$o "e esul din #urul Shan!$Faiului' /i nu "rea omul care s se !(ndeasc s se sinucid, adu! .rD' 8a cderea no"ii l$am %nsoit "(n la "oarta casei sale' Din ne&ericire, nu i$am "utut trece "ra!ul' ,ar azi diminea0 %ntreb Lilliam ?' Bidul"h' )m a&lat, rs"unse Crai!, c se simea''' ' ''' tare ca "odul clin 4ali@ao, adu! .rD' )!enii Crai! i .rD, americani "ur s(n!e, doi veri a&lai %n slu#ba Centenarului, &ormau o sin!ur &iin, dei erau dou "ersoane di&erite' Unul termi$ na, %ntotdeauna, &razele "e care le %nce"ea cellalt, %ntr$at(t de mult se identi&icau unul cu cellalt' )celai creier, aceleai !(nduri, aceeai inim, acelai stomac, acelai &el de a aciona %n toate situaiile' 4atru m(ini, "atru brae, "atru "icioare i dou tru"uri unite' %ntr$un cuv(nt, "arc erau doi &rai siamezi, des"rii de un chirur! %ndrzne' Deci, %ntreb Lilliam ?' Biclul"h, %nc n$ai "utut intra %n casa lui' ;u''', zise Crai!' ''' %nc, s"use .rD' 7a &i !reu, zise a!entul "rinci"al' %ns va trebui' 4entru Centenarul nu e doar vorba de a c(ti!a o "rim enorm, ci mai ales de a nu "ierde dou sute de mii de dolari Urmeaz dou luni de su"rave!here, ba "oate chiar mai mult, dac noul client %i re%nnoiete "olia' 1+ist un servitor''', zise Crai!' ''' ce ar "utea &i al nostru''', s"use .rD' ''' ca s tim tot ce se %nt(m"l acolo''', continu Crai!' ''' adic %n casa clin Shan!$Fai, termin .rD' 4oate, &cu Lilliam ?' Bidul"h' )tra!ei$* "e servitor de "artea noastr' Cum"rai$* Trebuie s &ie sensibil la sunetul banilor' ,ar monedele nu v vor li"si' Chiar dac va trebui s e"uizai cele trei mii de &ormule de "olitee "e care le cere eticheta chinezeasc, e"uizai$le' ;u vei re!reta e&ortul' )a vom''', %nce"u Crai!

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

''' &ace, %ncheie .rD' ,at "rinci"alele motive "entru care Crai! i .rD %ncercar s intre %n le!$ tur cu Sun' Sun nu era omul care s reziste la momeala monedelor, nici la c(teva "ahare cu buturi americane' Crai!$.rD a&lar ast&el, de la Sun, tot ce voiau s tie, adic: Kin$.o %i schimbase %n vreun &el modul de via0 ;u, %n a&ar de &a"tul c %i "ede"sea mai "uin servitorul &idel, &oar&eca oma, %n avanta#ul cozii sale, iar nuiaua %i !(dila mai rar umerii' )vea la dis"oziie Kin$.o vreo arm0 ;u, cci nu &cea "arte din res"ectabila cate!orie a celor amatori de obiecte uci!ae' Ce m(nca la mas0 Doar nite &eluri de m(ncare sim"le, ce nu aminteau deloc de &antezia culinar a celetilor' 8a ce or se trezea0 4e la a cincea ve!he, c(nd zorii, la stri!tul cocoilor, luminau orizontul' Se culca devreme0 8a a doua ve!he, cum &cea %ntotdeauna, de c(nd %l cunoscuse Sun' 4rea trist, !(nditor, "lictisit, obosit de via0 ;u era deloc un om vesel' Totui, de c(teva zile, "arc mai "rinsese !ustul lucrurilor de "e lumea asta' Da, Sun %l !sea chiar mai "uin indi&erent, ca un om ce ate"ta''' ce anume0 ;u "utea s"une' %n s&(rit, st"(nul lui avea vreo substan veninoas, de care s$ar &i "utut &olosi0 ;u mai avea cci, chiar %n acea diminea, &useser aruncate %n a"ele r(ului Fuan!$4u o duzin de mici !lobule ce &ceau "arte dintre substanele duntoare' %ntr$adevr, nimic din toate acestea nu era de natur a$* alarma "e a!entul "rinci"al al Centenarului. ;u ;iciodat bo!atul Kin$.o, a crui situaie nu o cunotea nimeni, cu e+ce"ia lui Lan!, nu "ruse mai &ericit c tria' =ricum ar &i &ost, Crai! i .rD trebuiau s continue s se intereseze de tot ce &cea clientul lor, s$* urmreasc la "limbare, cci era "osibil s nu vrea s atenteze la "ro"ria sa "ersoan chiar %n casa lui' )a &cur cei doi nedes"rii' ,ar Sun continu s vorbeasc, cu at(t mai mult cu c(t c(ti!a din discuia cu oameni at(t de binevoitori' )r &i "rea mult s s"unem c eroul "ovetii noastre inea mai mult la viaa lui de c(nd se hotr(se s moar' Dar, aa cum socotise el, cel "uin %n "rimele zile, emoiile nu li"sir' %i "usese o sabie a lui Damocles deasu"ra ca"ului i aceasta trebuia s cad, %ntr$o zi' )zi, m(ine, dimineaa, seara0 ;u tia i de aceea btile inimii i se %nteir, lucru nou "entru el' De alt&el, de la acel schimb de cuvinte %ntre el i Lan!, de abia se mai vedeau' Sau &ilozo&ul "leca de acas mai des ca %nainte sau rm(nea %nchis %n camera lui' Kin$.o nu se ducea s$* caute, nu trebuia s o &ac, i nu tia nici mcar cu ce se ocu"a Lan! %n vremea asta' 4oate c %i "re!tea o

2$G

ca"can Un &ost tai$"in! se "rice"ea s ucid un om %n mai multe &eluri''' ' De aici rezulta curiozitatea i, ca urmare, un nou element de interes' Totui, maestrul i elevul se %nt(lneau, a"roa"e zilnic, la aceeai mas' 1 de la sine %neles c nu "omeneau nimic des"re viitoarea lor situaie de asasin i victim' 7orbeau "uin, des"re lucruri diverse' Lan!, mai serios ca de obicei, rotindu$i ochii "e care ochelarii nu reueau s$i ascund bine, "rea mereu "reocu"at' 1l, de obicei bine dis"us i comunicativ, devenise trist i %n!(ndurat' 9are m(ncu alt dat, ca orice &ilozo& dotat cu un stomac bun, nu mai era tentat de m(ncrurile &ine, iar vinul de Ceao$Cini %l lsa vistor' %n orice caz, Kin$.o %ncerca s$* &ac s se simt %n lar!ul su' -usta "rimul toate &elurile de m(ncare i simea c era obli!aia lui s o &ac' De aici rezulta c el m(nca mai mult ca de obicei, "arc re!sise "lcerea !ustului, %n&uleca cu mult "o&t i di!era remarcabil' %n mod cert, otrava nu se dovedea arma aleas de &ostul uci!a al re!elui rebelilor, dar victima lui nu trebuia s ne!li#eze nimic' %n rest, orice &acilitate %i era o&erit lui Lan! ca s$i %nde"lineasc misiunea' Ua camerei lui Kin$.o rm(nea mereu deschis' .ilozo&ul "utea intra acolo zi i noa"te, ca s$* loveasc c(nd era treaz sau %n somn' Kin$.o nu ate"ta dec(t un sin!ur lucru, ca m(na lui s &ie ra"id i s$* nimereasc %n inim' )st&el Kin$.o avusese "arte de ceva emoii i, chiar du" "rimele no"i, se obinuise at(t de bine s ate"te lovitura &atal, c dormea dus i se trezea %n &iecare diminea odihnit i bine dis"us' 8ucrurile nu "uteau continua ast&el' )tunci se !(ndi c lui Lan! nu i$ar &i "lcut s$* loveasc %n casa aceea, unde &usese "rimit cu at(ta os"italitate' Se hotr% s$i vin %n a#utor viitorului uci!a' ,at$* deci umbl(nd "e la ar, cut(nd locuri izolate, %nt(rziind "(n la cea de$a "atra ve!he "rin cele mai ru &amate cartiere din Shan!$Fai, "rintre cuitari, unde crimele se %n&"tuiau zilnic, %ntr$o si!uran "er&ect' Etcea "e strzi %n!uste i %ntunecate, se izbea de beivi de toate naio$ nalitile, rm(n(nd sin!ur la ore t(rzii %n noa"te, "(n c(nd v(nztorul de "lcinte stri!a: 59antu 9antu 6 i suna din clo"oel ca s$i "revin "e &umtorii %nt(rziai' ;u se %ntorcea acas dec(t la "rimele licriri ale zilei, sntos i %ntre!, &r mcar s$i &i zrit "e cei doi inse"arabili Crai! i .rD, care$* urmreau cu %nc"(nare, !ata oric(nd s$i sar %n a#utor' Dac lucrurile continuau ast&el, Kin$.o avea s se obinuiasc cu aceast nou e+isten i, %n cur(nd, "lictiseala avea s$* cu"rind din nou' C(te ore trecuser de#a, &r s se !(ndeasc c era condamnat la moarte Totui, %ntr$o zi, "e *2 mai, avu, din %nt(m"lare, o emoie' ,ntr(nd uor %n camera &ilozo&ului, %l vzu %ncerc(nd cu v(r&ul de!etului tiul ascuit al unui "umnal, "e care$* %nmuie a"oi %ntr$un &lacon din sticl albastr, ce "rea

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

sus"ect' Lan! nu$* auzise intr(nd "e elevul su' )"uc(nd "umnalul, %l ridic de mai multe ori, asi!ur(ndu$se c$* inea bine %n m(n' Chi"ul lui nu mai "rea demn de %ncredere' ,n cli"ele acelea, ochii %i erau %ns(n!erai
) )

2$G

5%nseamn c m va ucide azi6, %i zise Kin$.o' )"oi se retrase discret, &r s &ie vzut sau auzit' Kin$.o nu iei din camera lui %ntrea!a zi'''' ;ici &ilozo&ul nu se ivi' Kin$.o se culc' Dar, a doua zi, se trezi %ntre!, ca orice om sntos' )t(tea emoii de!eaba Situaia devenea a!asant De#a trecuser zece zile 1 dre"t c Lan! avea a"roa"e dou luni la dis"oziie ca s$i %nde"lineasc sarcina' 5Fotr(t lucru, "ierde vremea ,$am dat "rea mult tim"6, %i s"use Kin$.o' \i se !(ndi c &ostul tai$"in! se %nmuiase "uin din "ricina vieii uoare din Shan!$Fai' Totui, din acea zi, Lan! "ru mai %n!ri#orat, mai a!itat' ,eea i intra %n Damen ca un om ce nu "utea sta locului' Kin$.o observ chiar c &ilozo&ul &cea vizite re"etate %n salonul %naintailor, unde se !sea "reiosul sicriu venit de la 8iao$Ceu' )&l de la Sun, cu interes, c Lan! ceruse ca acesta s &ie "eriat, &recat, ters de "ra&' Ce bine va dormi acolo st"(nul meu adu! chiar &idelul servitor' 4arc$i &ace "o&t s$* %ncerci =bservaie ce %i aduse lui Sun un mic !est de "rietenie' Trecur zilele de *A, *B i *G mai' ;u se %nt(m"l nimic deosebit' Lan! dorea deci s se scur! %ntrea!a "erioad convenit, ca s$i %nde"lineasc sarcina, "recum un comerciant ce$i "ltete datoria la scaden, nu %n avans0 Dar ast&el nu mai e+ista sur"riza, deci nici emoiile Totui, un &a"t &oarte semni&icativ %i &u adus la cunotin lui Kin$.o %n dimineaa de *G mai, %n momentul de 5mao$e6, adic "e la ase dimineaa' ;oa"tea &usese rea, iar Kin$.o, trezindu$se, se !sea %nc sub in&luena unui vis ur(t' 4rinul ,en, #udectorul suveran al in&ernului chinezesc, %i ceruse s a"ar %naintea lui c(nd cea de$a o mie dou suta lun avea s se ridice deasu"ra Celestului ,m"eriu' %nc un secol de trit, un secol %ntre! Kin$.o era &oarte "rost dis"us, &iindc i se "rea c e+ist o cons"iraie %m"otriva lui' %n aceast stare %l "rimi "e Sun, c(nd acesta veni s$* a#ute s$i &ac toaleta de diminea' Dute la dracuV stri! el' S i se dea zece mii de lovituri de "icior, ani$ malule Dar, st"(ne''' Dis"ari de aici 1i bine, nu' Cel "uin nu %nainte s a&lai c'''

Ce s a&lu0 C domnul Lan!''' Lan!0 Ce$a &cut0 %ntreb imediat Kin$.o, a"uc(ndu$* "e Sun de coad' Ce$a &cut0 St"(ne rs"unse Sun, care se zv(rcolea ca un vierme, ne$a dat "orunc
)

s ducem sicriul domnului %n 4avilionul 7ieii %ndelun!ate i''' ) &cut el asta stri! Kin$.o, bucuros' 4leac, Sun, "leac "rietene ,a i zece monede' )i !ri# s se e+ecute tot ce s"une Lan! Sun "lec, nucit, re"et(nd "entru sine: St"(nul meu a %nnebunit dar, cel "uin, nebunia lui se dovedete !e$ neroas' De data asta, ?Kin$.o nu se mai %ndoia' .ostul tai$"in! voia s$* loveasc %n 4avilionul 7ieii %ndelun!ate, unde se hotr(se chiar el s se sinucid' 4arc i se ddea o %nt(lnire acolo' Catastro&a era iminent' Ce lun! i se "ru ziua aceea lui Kin$.o %n s&(rit, "rima ve!he &cu soarele s dis"ar sub orizont, iar noa"tea se ls tre"tat %n #urul Damenului' Kin$.o se duse i se instal %n "avilionul din care nu mai s"era s ias viu' Se %ntinse "e un divan moale, ce "rea &cut "entru somnul cel lun!, i ate"t' )tunci, amintiri din e+istena lui inutil %i trecur "rin minte, adic "lic$ tiseala, dez!ustul, tot ceea ce bo!ia lui nu "utuse %nvin!e, ceea ce srcia ar &i accentuat = sin!ur licrire %i lumina viaa "e care n$o "reuise deloc %n "erioada ei de o"ulen, i anume dra!ostea lui "entru t(nra vduv' Sentimentul acela avea s$i %nmoaie inima, "(n %n cli"a %n care avea s$i bat "entru ultima dat' Dar s o in %n mizerie "e biata 8e$U, alturi de el, asta niciodat ) "atra ve!he, cea care "recede ivirea zorilor i %n cursul creia viaa de "retutindeni "are absent, %i aduse lui Kin$.o cele mai vii emoii' )sculta cu nelinite' 4rivirile %i scotoceau "rin umbr' %ncerca s sur"rind cele mai mici z!omote' ;u doar o dat crezu c aude ua sc(r(ind, %m"ins de o m(n "rudent' .r %ndoial c Lan! s"era s$* !seasc dormind i s$* loveasc "rin somn' )tunci, %n mintea lui avu loc o lu"t' Se temea dar, %n acelai tim", dorea s a"ar tai$"in!ul' Corii luminar cerul %n a cincea ve!he' Ciua venea &r !rab' Brusc, se deschise ua salonului' Kin$.o se ridic' ,n secunda aceea, ultima, tri mai mult dec(t %n toat viaa sa Sun a"ru %naintea lui, cu o scrisoare %n m(n' = ur!en, s"use el cu sim"litate' Kin$.o avu un &el de "resentiment' )"uc scrisoarea, ce "urta un timbru
)

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

din San .rancisco, ru"se "licul, o citi re"ede i, ieind din 4avilionul 7ieii %ndelun!ate, stri!: Lan! Lan! %ntr$o cli" a#unse la camera &ilozo&ului i deschise brusc ua' Lan! nu se mai a&la acolo' ;u dormise %n acea locuin' 8a stri!tele lui Kin$.o, oamenii scotocir Damenul' 1ra evident c Lan! dis"ruse &r urm'

2$G

R Da, domnule Bidul"h' = rsturnare de situaie la Burs, a"rut "e neate"tate %i zise Kin$.o a!entului de la com"ania de asi!urri' =norabilul Lilliam ?' Bidul"h z(mbi ca un cunosctor' Toat lumea a &ost "clit, zise el' Chiar i cores"ondentul meu, rs"unse Kin$.o' .als %ncetare de "li, domnule, &als &aliment, veste &als Du" o"t zile, se &ceau "li la toate !hieele' Treaba se %ncheiase' )ciunile, de"reciate cu o"tzeci la sut, &useser rscum"rate la cel mai mic "re de Banca Central i, c(nd directorul &u %ntrebat ce se va %nt(m"la cu ele du" &aliment: 5vor a#un!e s creasc cu o sut a"tezeci i cinci la sut 6 a rs"uns el, cu amabilitate' ,at ce mi$a scris cores"ondentul meu, iar scrisoarea a sosit chiar azi$diminea, %n momentul %n care, crez(ndu$m ruinat com"let''' )i &i atentat la "ro"ria dumneavoastr via0 stri! Lilliam ?' Bidul"h' ;u, rs"unse Kin$.o, dar "robabil c a &i &ost asasinat' )sasinat0 Cu autorizaia mea scris, asasinare convenit, #urat, ce v$ar &i costat''' Dou sute de mii de dolari, rs"unse Lilliam ?' Bidul"h, "entru c orice caz de moarte era asi!urat' 7ai C(t am &i re!retat asta, dra! domnule Din "ricina sumei0 /i a dob(nzilor' Lilliam ?' Bidul"h %i str(nse m(na clientului su, "rietenete, cum &ac americanii' Totui, nu %nele! nimic, zise el' 7ei "rice"e imediat, rs"unse Kin$.o' /i %i destinui ce &el de an!a#ament %i luase &a de el un om %n care trebuia s aib %ncredere de"lin' Cit chiar termenii scrisorii "e care omul acela o avea %n buzunar i care %l des"ovra de orice urmrire i %i !aranta nevinovia' Dar, ceea ce era mai !rav, "romisiunea &cut avea s &ie %nde"linit, cuv(ntul dat avea s &ie inut, nimeni nu se %ndoia de asta' =mul acela v este "rieten0 %ntreb a!entul "rinci"al' Da, rs"unse Kin$.o' /i atunci, din "rietenie0

Din "rietenie i cine tie0 4oate c i dintr$o socoteal' Dac mor eu, el "rimete o des"!ubire de cincizeci de mii de dolari' Cincizeci de mii de dolari stri! Lilliam ?' Bidul"h' Deci e vorba de domnul Lan!0 Chiar el' Un &ilozo&0 ;iciodat n$ar consimi aa ceva''' Kin$.o i$ar &i rs"uns: ,)cest &ilozo& este un &ost tai$"in!' %n tim"ul "rimei #umti a vieii sale a comis mai multe crime dec(t ar &i trebuit "entru a ruina Centenarul, clac cei lovii de el i$ar &i &ost clieni Tim" de o"ts"rezece ani, a tiut s$i %n&r(neze instinctele slbatice' Dar azi, c(nd i s$a o&erit ocazia, c(nd m crede ruinat i hotr(t s mor, c(nd tie, "e de alt "arte, c va c(ti!a din moartea mea o mic avere, nu va ezita de&el'''6 Dar Kin$.o nu s"use nimic din toate acestea' )-ar &i com"romis "e Lan!, "e care Lilliam ?' Bidul"h n$ar &i ezitat s$* denune !uvernatorului "rovinciei ca "e un &ost tai$"in!' )sta l$ar &i salvat "e Kin$.o, &r %ndoial, dar l$ar &i "ierdut "e &ilozo& 1i bine, zise a!entul com"aniei de asi!urri, e &oarte sim"lu ce avem de &cut Ce anume0 S$* "revenim "e domnul Lan! c %nele!erea nu mai e valabil i s$i lum scrisoarea com"romitoare care''' 1 mai uor de s"us dec(t de &cut, rs"unse Kin$.o' Lan! a dis"rut de ieri i nimeni nu tie unde s$a dus' )ha &cu a!entul "rinci"al, "e un ton ce %i trda sur"rinderea' Se uita atent la clientul su' ,ar acum, dra! domnule, nu mai avei che& s murii0 %l %ntreb el' ;u, "e onoarea mea rs"unse Kin$.o' Cele %nt(m"late la Banca Central Cali&ornian a"roa"e c mi$au dublat averea' ,n "lus, m voi cstori Dar n$o voi &ace dec(t du" ce %l voi re!si "e Lan! sau du" ce termenul convenit va e+"ira' Si c(nd e+"ir0 4e 2G iunie, acest an' 4(n atunci, Centenarul risc &oarte mult' 7a trebui deci s( ia msuri %n consecin' /i s$* !seasc "e &ilozo&, rs"unse onorabilul Lilliam ?' Bidul"h' )!entul se "limb c(teva cli"e, cu m(inile la s"ate, a"oi zise: 1i bine, %l vom !si "e "rietenul dumneavoastr, chiar dac va trebui s$* cutm %n mruntaiele "m(ntului Dar, "(n atunci, domnule, v vom a"ra de orice tentativ de asasinat, cum v$am a"rat de#a de orice tentativ de sinucidere Ce vrei s s"unei0 %ntreb Kin$.o' C, de "e A0 a"rilie, zi %n care ai semnat "olia de asi!urare, doi dintre a!enii mei v$au urmrit, v$au observat demersurile, v$au s"ionat aciunile ;ici nu i$am remarcat'''

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

4entru c sunt oameni discrei 7 cer "ermisiunea de a vi$i "rezenta, acum, cci nu mai trebuie s se ascund de dumneavoastr' Cu "lcere, acce"t Kin$.o' Crai!$.rD trebuie s &ie "rin a"ro"iere, "entru c i dumneavoastr suntei aici /i Lilliam ?' Bidul"h stri! : Crai!0 .rD0 Cei doi se a&lau, %ntr$adevr, dincolo de ua cabinetului "articular' %i urmriser clientul "(n la intrarea %n biroul Centenarului i %l ate"tau la ieire' Crai!$.rD, zise atunci a!entul "rinci"al, c(t va dura "olia dumnealui de asi!urare, nu$* vei mai a"ra "e "reiosul nostru client de el %nsui, ci de unul dintre "ro"rii lui "rieteni, &ilozo&ul Lan!, care s$a an!a#at s$* asasineze /i cei doi inse"arabili &ur in&ormai des"re noua situaie' = %neleser i o acce"tar' Bo!atul Kin$.o le a"arinea' ;u ar &i "utut avea a"rtori mai devotai' Dar acum, de unde s %ncea"0 )veau de ales %ntre dou variante, le atrase atenia a!entul "rinci"al: sau su"rave!heau cu mare atenie casa din Shan!$Fai, ast&el %nc(t Lan! s nu "oat intra &r ca ei s a&le sau s acioneze ast&el %nc(t s$* !seasc "e Lan!, a"oi s$i ia scrisoarea, ce trebuia anulat' 4rima variant nu mer!e, zise Kin$.o' Lan! tie cum s a#un! "(n la mine &r s &ie vzut, "entru c locuina mea este i a lui' Trebuie deci s$* !sim, cu orice "re )vei dre"tate, domnule, rs"unse Lilliam ?' Bidul"h' Cel mai si!ur este s$* !sim "e acest Lan! i aa vom &ace 9ort sau''', s"use Crai!' '''viu, com"let .rD' ;u, viu stri! Kin$.o' ;u vreau ca Lan! s se a&le %n "rime#die nici o cli" clin "ricina mea Crai! i .rD, adu! Lilliam ?' Bidul"h, vei rs"unde de clientul nostru tim" de %nc "atruzeci i a"te de zile' 4(n "e A0 iunie, domnul valoreaz "entru noi dou sute de mii de dolari' Du" aceea, clientul i a!entul "rinci"al al Centenarului se des"rir' Cece minute mai t(rziu, Kin$.o, escortat de cei doi "aznici ai si, ce nu trebuiau s$* mai lase sin!ur, intr %n Damen' C(nd Sun %i vzu "e Crai! i "e .rD instalai o&icial %n cas, %i cam "ru ru'
)

2$G

;u i se mai "uneau %ntrebri, nu mai rs"undea, nu mai "rimea bani ,n "lus, st"(nul su, "rinz(nd "o&t de via, re%nce"use s$i "ede"seasc valetul ne%ndem(natic i lene' ;e&ericitul Sun Ce$ar &i zis dac ar &i tiut ce$ i rezerva viitorul 4rima !ri# a lui Kin$.o &u s 5&ono!ra&ieze6 la 4e@in!, "e bulevardul Cea$ Cua, schimbarea sorii sale, "rin care devenea mai bo!at dec(t %nainte' T(nra &emeie auzi !lasul celui "e care$* crezuse "ierdut de&initiv, adres(ndu$i vorbe mai tandre ca oric(nd' )vea s o revad "e surioara lui' Cea de$a a"tea lun a anului nu se va scur!e &r ca el s nu &ie a"roa"e de ea "entru a nu o mai "rsi niciodat' Dar, du" ce re&uzase s o srceasc, acum nu voia s rite s o lase vduv "entru a doua oar' 8e$U nu "rice"u ce %nsemna acea a doua &raz' %nelese doar un lucru, c
) )

lo!odnicul ei se %ntorcea' ,n mai "uin de dou luni aveau s &ie %m"reun' /i, %n ziua aceea, nu e+ista &emeie mai &ericit ca t(nra vduv, %n tot ,m"eriul Celest' De &a"t, o schimbare radical se "rodusese %n ideile lui Kin$.o,'care avea acum "atru milioane de dolari, mulumit o"eraiei &ructuoase de la Banca Central Cali&ornian' 7oia s triasc i %nc bine' Douzeci de zile de emoii %l schimbaser' ;ici mandarinul 4ao$Sen, nici ne!ustorul Min$4an!, nici Tim "etrecreul, nici Fual literatul n$ar &i recunoscut %n el "e am&itrionul indi&erent de la care %i luaser rmas bun "e un vas de "e r(ul 4erlelor' Lan! nu i$ar &i crezut ochilor, dac ar &i &ost acolo' Dar el dis"ruse &r urm' ;u se mai %ntorcea la casa clin Shan!$Fai, ceea ce "rovocase %n!ri#orare ad(nc lui Kin$.o i team "ermanent celor doi "aznici ai si' ="t zile mai t(rziu, "e 2B mai, nici o veste de la &ilozo& i, %n consecin, nici o "osibilitate de a "orni %n cutarea lui' %n zadar Kin$.o, Crai! i .rD scotociser teritoriile concesionate, bazarele, cartierele sus"ecte, %m"re#urimile Shan!$Faiului' %n zadar cei mai abili a!eni ai "oliiei erau %n alert' .ilozo&ul era de ne!sit'
)

,n acest tim", Crai! i .rD, din ce %n ce mai nelinitii, %i %nmuleau "re$ cauiile' ;u$i "rseau clientul nici noa"tea, nici ziua, m(ncau la masa lui, se culcau in camera lui' 7rur chiar s$* &ac s "oarte o tunic de oel, care s$* a"ere de loviturile de "umnal, i s nu m(n(nce dec(t ou &ierte, "entru c nu "uteau &i otrvite' Trebuie s"us %ns c Kin$.o %i trimitea la "limbare' De ce s nu$* %ncuie tim" de dou luni %n sei&ul Centenarului, sub "rete+t c valora dou sute de mii de dolari0 )tunci, Lilliam ?' Bidul"h, "ractic ca %ntotdeauna, %i "ro"use clientului su s($i restituie "rima vrsat i s ru" "olia de asi!urare' %mi "are ru, %i rs"unse tranant Kin$.o, dar a&acerea s$a %ncheiat i vei su"orta consecinele'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

.ie, re"lic a!entul "rinci"al' )vei dre"tate' =ricum, nimeni nu v "oate "zi mai bine ca noi 9ai ales c avei "entru ce rs"unse Kin$.o'

2$G

R,

Totui, Lan! nu era de !sit' Kin$.o %nce"ea s se %n&urie c nu "utea &ace nimic, c nu "utea mcar s$* caute "e &ilozo&' /i ce$ar &i "utut s &ac, dac Lan! dis"ruse &r urm0 )ceast %ncurctur nu$* linitea nici "e a!entul "rinci"al al Centenarului. Du" ce crezuse, mai %nt(i, c nu "oate &i ceva serios, c Lan! nu$i va "une %n "ractic "romisiunea i c nici chiar in e+centrica )meric nu se "etreceau asemenea trsni, %i zise c nimic6nu e im"osibil %n ciudata ar denumit ,m"eriul Celest' Cur(nd, %i ddu dre"tate lui Kin$.o' Dac nu reueau s$* !seasc "e &ilozo&, acesta se va ine de cuv(nt' Dis"ariia lui indica chiar c voia s acioneze %n cli"a %n care elevul lui se ate"ta mai "uin, ca un trsnet, i s$ * loveasc dre"t %n inim cu m(na ra"id i si!ur' )"oi, du" ce avea s "un scrisoarea "e tru"ul victimei, va veni linitit la biroul Centenarului s"re a$i %ncasa "artea din ca"italul asi!urat'
)

Trebuia s$* "revin "e Lan!' ,ns nu "utea s o &ac %n mod direct' )st&el, onorabilul Lilliam ?' Bidul"h &u nevoit a utiliza mi#loace indirecte, "e calea "resei' %n c(teva zile, &ur trimise anunuri !azetelor chinezeti, i c(teva tele!rame ziarelor strine, din cele dou lumi' Cing-Pao, #urnalul o&icial din 4e@in!, !azetele %n limba chinez clin Shan!$ Fai i din Fon!$Kon!, cele mai im"ortante ziare din 1uro"a i clin cele dou )merici, re"roduser anunul urmtor: /:omnul ;ang, din '!ang-7ai, este rugat s considere ca ne alabil conenia "nc!eiat "ntre el i domnul %in-&o, pe data de 2 mai anul acesta, domnul %in-&o nemaia nd dect o singur dorin, aceea de a muri centenar.1 Ciudatul anun &u urmat, la scurt vreme, de altul, mult mai "ra!matic: /'e ofer dou mii de dolari sau o mie trei sute de taeli celui care "i a spune lui ;illiam <. 2idulp!, agent principal al Centenarului, din '!ang-7ai, care este reedina actual a domnului ;ang.1 ;u se !(ndea nimeni c &ilozo&ul ar &i cutreierat lumea %n intervalul de cincizeci i cinci de zile, ce$i &usese dat ca s$i %nde"lineasc "romisiunea' 9ai de!rab s$ar &i ascuns %n %m"re#urimile Shan!$Faiului, ca s "ro&ite de ocaziile ce a"reau' Dar onorabilul Lilliam ?' Bidul"h %i zicea c nu era ru s ia toate msurile "osibile' Trecur mai multe zile' Situaia nu se schimba' %ns acele anunuri, reluate de mai multe ori, sub o &orm &amiliar americanilor: L);- L);L);- "e de o "arte i K,;$.= K,;$.= K,;$.= de cealalt, atraser atenia "ublicului i "roduser ilaritate !eneral'

Se r(se, din acest motiv, "(n i %n "rovinciile cele mai %nde"rtate ale Chinei' Unde e Lan!0 Cine *$a vzut "e Lan!0 Unde locuiete Lan!0 Ce &ace Lan!0 Lan! Lan! Lan! stri!au co"iii chinezi "e strzi' %ntrebrile acestea &ur, cur(nd, "e toate buzele' ,ar Kin$.o, demnul celest a crui 5cea mai vie dorin era s devin centenar6, care "retindea c %l concureaz %n lon!evitate "e celebrul ele&ant a&lat %n -ra#durile clin 4e@in!, i care %m"linea o sut de ani, a#unse s &ie &oarte cunoscut' 1i bine, a mai %mbtr(nit Kin$.o0 Ce mai &ace0 9n(nc bine0
)

,, vom vedea "urt(nd roba !alben a btr(nilor0 Cu aceste cuvinte ze&lemitoare se %nt(m"inau mandarinii civili sau militari, ne!ociatorii ele la burs, ne!ustorii "e la te#!helele lor, oamenii obinuii "e strzi i %n "iee, luntraii "rin oraele lor "lutitoare' Chinezii sunt &oarte ironici, chiar caustici, i trebuie recunoscut c subiec$ tul avea ceva comic' )st&el c a"reau tot &elul de !lume i chiar caricaturi ce aco"ereau zidurile' Kin$.o, s"re marea lui ne"lcere, &u obli!at s su"orte inconvenientele acestei celebriti neobinuite' Se merse "(n acolo %nc(t a"ru un c(ntec des"re el "e melodia 9ancian!$Fun!, v(ntul ce su&l "rintre slcii' 1ra un &el de balad numit Cele cinci veghi ale centenarului. Ce nume %mbietor i ce v(nzare &cea la "reul de trei monede e+em"larul' Dac Kin$.o se nec#ea de zarva &cut %n #urul numelui su, Lilliam ?' Bidul"h era &oarte %nc(ntat' Dar Lan! rm(nea tot ascuns' =ri, clac lucrurile mer!eau at(t de de"arte, Kin$.o nu mai reuea s le &ac &a' Cum mai "utea iei clin cas0 Un alai de chinezi, indi&erent de v(rst, de se+, %l %nsoea "e strzi, "e chei, chiar "e teritoriile concesionate, "(n %n c(m"ie, ba chiar i acolo' Cum s se mai %ntoarc0 = mulime de !lumei de cea mai rea s"e se aduna la ua Damenului su' ,n &iecare zi, trebuia s a"ar %n balconul camerei sale ca s le arate c oame$
) )

nii si nu$* culcaser "rematur %n cociu!ul din 4avilionul 7ieii %ndelun!ate' -azetele "ublicau, %n ze&lemea, un buletin des"re starea sntii sale, cu comentariile ironice de ri!oare, ca i cum ar &i &cut "arte clin dinastia domnitoare Tsin!' %n concluzie, se &cuse de r(s "este tot' 7eni ast&el ziua de 2* mai, c(nd su"ratul Kin$.o se duse la onorabilul Lilliam ?' Bidul"h s$* %ntiineze c avea s "lece de %ndat' Se sturase de Shan!$Fai i de locuitorii acestui ora Dar aa vei risca mai mult, %i atrase atenia a!entul "rinci"al'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

;u$mi "as rs"unse Kin$.o' 8uai msuri cores"unztoare Dar unde v ducei0 Unde vd cu ochii Unde v vei o"ri0 ;icieri C(nd v vei %ntoarce0 ;iciodat Dac voi avea veti des"re Lan!0 4uin %mi "as de Lan! Ce "rostie am &cut c i$am dat scrisoarea aceea absurd De &a"t, Kin$.o dorea &oarte mult s$* !seasc "e &ilozo&' 7iaa lui se a&la %n m(inile altuia i aceast idee %nce"ea s$* irite "ro&und' )#unsese o obsesie )vea de ate"tat %nc o lun %n asemenea condiii i nu mai su"orta' 9ielul turbase .oarte bine, "lecai, zise Lilliam ?' Bidul"h' Crai! i .rD v vor %nsoi "retutindeni' Cum vrei, rs"unse Kin$.o, dar v avertizez c vor avea de aler!at' 7or aler!a, dra!ul meu domn, i nu sunt ei oamenii care s$i crue "i$ cioarele' Kin$.o se %ntoarse la Damen i, &r a mai "ierde o cli", %nce"u "re!tirile de "lecare' Sun, s"re marele lui necaz, cci nu$i "lceau de"lasrile, trebuia s$i urmeze st"(nul' Dar nu se aventur s &ac vreo observaie cci, cu si!uran, l$ar &i costat o bucat din coada sa' C(t des"re Crai!$.rD, americani adevrai, erau oric(nd !ata de "lecare,

io >

?ules 7erne

chiar dac ar &i "ornit s"re ca"tul lumii' ;u "user dec(t o sin!ur %ntrebare: Unde mer!e''', zise Crai!' '''domnul0 adu! .rD' 8a ;an$Kin! mai %nt(i, a"oi la naiba C(te un z(mbet se ivi, %n aceeai cli", "e buzele celor doi' )m(ndoi erau %nc(ntai 8i naiba ;imic nu le "lcea mai mult'''' 8e trebuia doar un tim" scurt, s$i ia rmas bun de la onorabilul Lilliam ?' Bidul"h i s %mbrace costume chinezeti ce ar &i atras mai "uin atenia asu"ra lor %n cltoria "rin ,m"eriul Celest' Du" un ceas, Crai! i .rD, cu c(te o traist %n s"ate i "istoale la br(u, reveneau la Damen' 8a cderea no"ii, Kin$.o i tovarii si "rsir cu discreie "ortul concesiunii americane i se %mbarcar "e un va"or cu aburi "e ruta Shan!$ Fai ;an$Kin!' Cltoria aceasta nu era dec(t o "limbare' %n mai "uin de dous"rezece ore, un va"orul cu aburi, "ro&it(nd de re&lu+ul mrii, "oate urca "e .luviul )lbastru "(n la &osta ca"ital a Chinei meridionale' %n tim"ul acestei scurte traversri, Crai!$.rD se %n!ri#ir de "reiosul lor Kin$.o, du" ce, %n "realabil, cercetar cu atenie chi"urile tuturor cltorilor' %l cunoteau "e &ilozo&' De &a"t, care locuitor al celor trei concesiuni nu cunotea acea &i!ur bl(nd i sim"atic0 Se asi!urar ast&el c nu$i urmase la bordul navei' Du" ce aceste msuri de "recauie &ur luate, %l ve!hear "ermanent i &oarte atent "e "reiosul client al Centenarului, %ncercau balustradele de care se s"ri#inea, testau cu "iciorul "asarelele "e care avea s calce, %l %nde"rtau de cazane, cci &ochitii li se "reau sus"eci, nu$* lsau s stea %n v(ntul rece al serii, ve!heau s nu rceasc de la umezeala no"ii' 7eri&icau ca hublourile cabinei sale s &ie %nchise ermetic, %l certau "e Sun, valetul ne!li#ent ce nu era niciodat acolo atunci c(nd st"(nul su %l chema, %l %nlocuiau, la nevoie, "entru a servi ceaiul i "r#iturile clin tim"ul "rimei ve!hi, %n s&(rit, se culcau la ua lui Kin$.o, %mbrcai com"let i cu colacele de salvare "e olduri, !ata s$i sar %n a#utor clac steamerul s$ar &i scu&undat %n a"ele ad(nci ale &luviului, %n urma unei e+"lozii sau a unei coliziuni' ;u se "roduse %ns nici un accident care s "un cu adevrat la %ncercare devotamentul nelimitat al "erechii Crai!$.rD' 7asul cu aburi cobor(se ra"id "e cursul r(ului Lusun!, trecuse %n Man!$Tse$Kian! sau .luviul )lbastru, a#unsese la insula Tson!$9in!, lsase %n urm &arurile de la U$Sen! i de la 8an!cean, traversase, o dat cu mareea, "rovincia Kian!$Su i, "e 22 dimineaa, "asa!erii debarcaser, sntoi i %ntre!i, "e cheiurile &ostei ceti im"eriale' -raie celor doi "aznici, coada lui Sun rmsese neatins %n tim"ul clto$

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

riei' 8eneul nu avea deci de ce s se "l(n!' ;u de!eaba Kin$.o, "lec(nd din Shan!$Fai, se %ndre"tase ctre ;an$Kin!' S"era c aici avea anse s$* !seasc "e &ilozo&' De &a"t, Lan! "utea s &i &ost atras de amintiri %n acest ora ne&ericit, ce constituise "rinci"alul centru al rebeliunii Cean!$9ao' ;u &usese acesta ocu"at i a"rat de acel modest %nvtor, temutul Eon!$Sieu$Tsien, ce devenise %m"ratul tai$"in!ilor i inuse at(ta vreme %n ah autoritatea manciurian0 ;u aici "roclamase 1ra ;ou a 9arii 4ci0 ;u aici se otrvise "entru a nu &i "rins viu de ctre dumani0 ;u din &ostul "alat al %m"railor sc"ase t(nrul su &iu, "e care manciurienii urmau s$* "rind s"re a$i tia ca"ul0 ;u %n mi#locul ruinelor oraului incendiat osemintele sale &useser scoase din "m(nt i date hran animalelor0 ;u %n aceast "rovincie o sut de mii de &oti tovari ai lui Lan! &useser masacrai %n numai trei zile0 Se "utea deci ca &ilozo&ul, devenit nostal!ic du" schimbarea "rodus %n e+istena lui, s se &i re&u!iat %n aceste locuri, "line de amintiri "ersonale' De aici se "utea %ntoarce la Shan!$Fai doar %n c(teva ore, "entru a lovi''' ,at de ce Kin$.o se %ndre"tase mai %nt(i ctre ;an$Kin! i alesese s se o"reasc aici, ca o "rim eta" a cltoriei sale' Dac$* re%nt(lnea "e Lan!, lucrurile se lim"ezeau i se %ncheia aceast situaie absurd' Dac Lan! nu a"rea, %i va continua "ere!rinrile "rin ,m"eriul Celest "(n c(nd, trec(nd data &atal, nu mai avea de ce s se team de &ostul su maestru i "rieten' Kin$.o, %nsoit de Crai! i .rD, urmat de Sun, se caz la un hotel situat %ntr$unui dintre acele cartiere "e #umtate ne"o"ulate, %n #urul crora se %ntind, ca un "ustiu, trei s&erturi din &osta ca"ital' Cltoresc sub numele Ki$;an, se mulumi s le s"un Kin$.o tovarilor si' ;u vreau s$mi "ronunai vreodat numele adevrat, sub nici un "rete+t Ki''', &cu Crai!' ''' ;an, %ncheie .rD' Ki$;an, re"et Sun' Se %nele!e c Kin$.o, care &u!ea de inconvenientele celebritii din Shan!$ Fai, nu dorea s dea "este acestea la ;an$Kin!' 9eticuloii a!eni au ado"tat o mulime de msuri de "revedere #usti&icate de valoarea "ecuniar a clientului lor, dar care l$au "lictisit "e acesta' De &a"t, chiar dac ar &i cltorit "rintr$un inut "ericulos cu un milion la ei, nu s$ar &i artat mai "rudeni' %n &ond, Centenarul nu le %ncredinase chiar un milion, "e care$* "zeau0 %ntrea!a zi se scurse vizit(nd cartierele, locurile, strzile din ;an$Kin!' De la "oarta a"usean la cea rsritean, de la nord la sud, oraul, li"sit de &osta strlucire, &u "arcurs cu re"eziciune' Kin$.o mer!ea iute, vorbea "uin, "rivea mult' ;ici un chi" sus"ect nu se art, nici "rin locurile &recventate de !rosul "o"ulaiei, nici "e strzile "avate, "ierdute "rintre dr(mturi i invadate

io >

?ules 7erne

de#a de "lante slbatice' ;u vzur vreun strin rtcind "rintre coloanele de marmur alb, "e #umtate distruse, "e l(n! "ereii calcinai, care marcau locul 4alatului ,m"erial, teatru al acelei lu"te su"reme %n care Lan! rezistase, &r %ndoial, "(n %n ultima cli"' ;imeni nu %ncerc s se &ereasc de ochii vizitatorilor, nici %n #urul Damenu$ lui misionarilor catolici, "e care locuitorii oraului vruseser s$i masacreze %n *ON0, nici %n #urul &abricii de arme, reconstruit cu crmizi indistructibile i cu vestitul turn din "orelan "e care tai$"in!ii %l dr(maser' Kin$.o, ce "rea neobosit, mer!ea &r o"rire' Tr!(ndu$i du" el "e cei doi a!eni, ce nu slbeau ritmul, distan(ndu$se de ne&ericitul Sun, "uin obinuit cu un e+erciiu de acest &el, iei "e "oarta rsritean i se aventur "e c(m"ul "ustiu' 8a mic distan de zidul ce %ncon#ura oraul se deschidea o alee nes&(rit, mr!init cu uriae animale din !ranit' Kin$.o "orni mai !rbit ca oric(nd' %n ca"tul aleii se a&la un mic tem"lu' %n s"ate se ridica un tumul, %nalt ca o colin' Sub acesta se odihnea Eon!$U, "reotul budist devenit %m"rat, unul dintre marii "atrioi care, cu cinci secole %nainte, lu"tase %m"otriva dominaiei strine' ;u cumva &ilozo&ul venise s$i re%m"ros"teze !lorioasele amintiri chiar la morm(ntul unde se odihnea %ntemeietorul dinastiei 9in!0 9ovila era "ustie, tem"lul abandonat' ;u e+istau ali "aznici dec(t coloii scul"tai %n marmur, aceste animale &antastice, sin!urele ce "o"ulau aleea' Dar, "e ua tem"lului, Kin$.o vzu, nu &r emoie, c(teva semne !ravate' Se a"ro"ie i citi trei litere:

L 'K$.
Lan! Kin$.o .r %ndoial c &ilozo&ul trecuse de cur(nd "e acolo .r s zic nimic, Kin$.o se uita, cuta'''' Dar nu era nimeni' Seara, Kin$.o, Crai!, .rD i Sun, care abia se t(ra, se %ntoarser la hotel i, %n dimineaa urmtoare, "lecau din ;an$Kin!'

R ,,
Cine este acest cltor ce strbate marile ci &luviale sau terestre, canalele i r(urile Celestului ,m"eriu0 9er!e ne%ncetat, &r s tie %n a#un unde se va a&la a doua zi' Trece "rin orae &r s le vad, st la hoteluri sau hanuri doar c(teva ore, ca s doarm, nu se o"rete "rin localuri dec(t s mn(nce !rbit' )ruhc cu bani "entru a$i continua cltoria' ;u este un ne!ustor ocu"at cu a&acerile sale' ;u este un mandarin %nsrcinat de ministru cu o misiune im"ortant i ur!ent' ;u e nici un artist %n cutarea &rumuseilor naturii' ;u este un literat, un %nvat ce vrea s

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

desco"ere documente antice ascunse "rin mnstirile vechii Chine' ;u este un student ce ' se duce la "a!oda e+amenelor "entru a$i cuceri titlurile universitare, nici un "reot al lui Buddha "lecat "rin ar ca s ins"ecteze micile altare c(m"eneti, ridicate %ntre rdcinile arborilor sacri sau vreun "elerin ce trebuie s %nde"lineasc un #urm(nt "e vreunul dintre cei cinci muni s&ini ai ,m"eriului Celest' 1ste &alsul Ki$;an, %nsoit de .rD$Crai!, mereu bine dis"ui, urmat de Sun, din ce %n ce mai obosit' 1 Kin$.o, %ntr$o dis"oziie su&leteasc bizar ce$* &ace s aler!e ne%ncetat i s$* caute, %n acelai tim", "e Lan! cel de ne!sit' 1ste clientul Centenarului, care nu vrea dec(t ca, "rin acest du$te$ vino ne%ncetat, s$i uite situaia i, "oate, o !aranie %m"otriva "ericolelor invizibile care$* amenin' Cel mai bun tr!tor "oate s rateze o int mictoare, iar Kin$.o vrea s &ie acea int ce nu st niciodat' De la ;an$Kin!, cltorii se urcaser la bordul unui vas cu aburi american, ra"id, vast hotel "lutitor ce strbate .luviul )lbastru' Du" aizeci de ore debarcau la Ean$Keu, &r s &i admirat mcar st(nca bizar numit 9icul =r&an, ce se %nal %n mi#locul curentului lui Man!$Tze$Kian!, i "e a crei creast se a&l un tem"lu budist' 8a Ean$Keu, situat la con&luena dintre .luviul )lbastru i a&luentul su im"ortant Ean$Kian!, rtcitorul Kin$.o se o"rise doar "entru o #umtate de zi' /i aici se !seau ruine ce aminteau de tai$"in!i' Dar nici %n oraul acesta comercial, de &a"t o ane+ a "re&ecturii Ean$Man!$.u, ridicat "e malul dre"t al a&luentului, nici la U$Cean!$.u, ca"itala "rovinciei Eu$4e, construit "e malul dre"t al &luviului, Lan! nu lsase vreo urm a trecerii sale' Kin$.o nu mai re!si nicieri cele trei litere !ravate "e morm(ntul "reotului %ncoronat' Dac .rD i Crai! s"eraser vreodat c, umbl(nd "rin China, aveau s cunoasc obiceiurile i oraele, se %nelaser' ;u aveau tim" nici s ia notie, iar im"resiile lor se reduceau doar la c(teva denumiri de orae i de t(r!uri' Dar ei nu erau nici curioi, nici vorbrei' ;u vorbeau a"roa"e niciodat %ntre ei' De ce ar &i &cut$o0 Ce !(ndea Crai!, !(ndea i .rD' )r &i &ost doar un monolo!' Deci, ca i clientul lor, nu observar dou caracteristici comune ma#oritii oraelor chinezeti i anume c sunt a"roa"e "ustii %n centru, dar &oarte "o"ulate la "eri&erii' )bia la Ean$Keu recunoscur cartierul euro"ean, cu strzi lar!i i dre"te, case ele!ante, i cu locul de "limbare umbrit de arbori %nali ce creteau "e malul .luviului )lbastru' ;u se uitau dec(t du" un sin!ur om, dar acela rm(nea invizibil' 7asul cu aburi, datorit ridicrii a"elor r(ului Ean$Kian!, "utea s urce "e acest a&luent %nc o sut treizeci de le!he, "(n la 8ao$Eo$Keu' Kin$.o nu voia s abandoneze acest mi#loc de locomoie, care$i "lcea' Dim"otriv, dorea s a#un! "(n %n "unctul unde Ean$Kian! %nceta s mai &ie navi!abil' De acolo mai de"arte rm(nea de vzut' Crai! 'i .rD n$ar &i cerut dec(t ca res"ectiva cltorie s continue "e ci navi!abile "(n la

io >

?ules 7erne

ca"t' Su"rave!herea era mai uoar la bord, iar "rime#diile nu chiar iminente' 9ai t(rziu, "e drumurile nesi!ure ale Chinei centrale, lucrurile aveau s se schimbe' C(t des"re Sun, viaa "e vas i se "otrivea destul de bine' ;u mer!ea, nu &cea nimic, %l lsa "e st"(nul su %n m(inile lui Crai!$.rD, nu se !(ndea dec(t s doarm %ntr$un col, du" ce se hrnea contiincios dimineaa, la "r(nz i seara, iar bucatele erau bune = modi&icare intervenit %n alimentaia de la bord c(teva zile mai t(rziu, dei nesesizat de ma#oritatea cltorilor, indica modi&icarea latitudinii %n situarea !eo!ra&ic a cltorilor' De &a"t, %n tim"ul mesei, !r(ul se substitui "e neate"tate orezului, sub &orm de "(ine &r dro#die, destul de bun la !ust, dac era m(ncat seara, imediat de &usese scoas din cu"tor' Sun, ca un adevrat chinez din sud, re!reta orezul de zi cu zi' 1l manevra cu %ndem(nare beioarele iar boabele clin ceac cdeau %n !ura sa mare i %n!hiea cantiti uriae =rez i ceai, altceva nu$i trebuie unui .iu al Cerului 7asul, urc(nd "e cursul r(ului Ean$Kian!, intrase %n re!iunea !r(ului' )colo, relie&ul zonei deveni mai accidentat' 8a orizont se desenar c(iva muni, %ncoronai ele &orti&icaii ridicate sub &osta dinastie 9in!' 9alurile abru"te, arti&iciale, ce %nchideau a"ele &luviului, &cur loc unora mai #oase, lr!ind albia %n de&avoarea ad(ncimii a"ei' )"ru a"oi "re&ectura de la -uan$ 8o$.u' Kin$.o nici mcar nu debarc %n cele c(teva ore %n care se adusese com$ bustibil la bord, %n &aa cldirilor vamei' Ce s &ac %n oraul acela unde nu "rea avea ce vedea0 .iindc nu$i ddea de urm &ilozo&ului, nu avea dec(t o dorin: s( "trund mai ad(nc %n China central unde, clac nu$* "utea !si "e Lan!, nici acesta nu$* atin!ea' Du" -uan$8o$.u urmar dou orae cldite &a %n &a, unul comercial, .an$Cen!, "e malul st(n!, i "re&ectura Sian!$Man!$.u, "e malul dre"t' 4rimul, &oarte "o"ulat i a!itat clin "ricina a&acerilor' )l doilea, reziden a autoritilor, mai mult mort dec(t viu' Du" .an$Cen!, Ean$Kian! cotea brusc, urc(nd ctre nord i era navi!abil %nc "(n la 8ao$Eo$Keu' )colo %ns, din li"sa a"ei, vasul nu mai "utea %nainta' De atunci, lucrurile se schimbar' %nce"(nd cu acea ultim eta", condiiile de cltorie au &ost modi&icate' )veau s abandoneze cursurile de a", 5aceste drumuri umbltoare6, i s mear! "e #os sau s %nlocuiasc alunecarea uoar a va"orului cu zdruncinturile, z!(l(iturile i ho"urile o&erite de de"lorabilul vehicul &olosit %n ,m"eriul Celest' Bietul Sun Urmau necazuri, oboseal, re"rouri De &a"t, oricine l$ar &i urmat "e Kin$.o %n aceast "ere!rinare &antezist, dintr$o "rovincie %n alta, n$ar &i dus$o uor )zi cu crua, dar ce cru =

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

lad &i+at !rosolan, cu cuie mari din &ier, "e osia cu dou roi, tras de cat(ri %nc"(nai, aco"erit cu o "(nz "rin care treceau i razele soarelui, dar i stro"ii de "loaie' 9(ine aezat %ntr$un scaun "e s"inarea cat(rilor, un &el de !heret sus"endat %ntre dou bee lun!i de bambus, su"us unor micri at(t de violente la care n$ar &i rezistat nici o barc
)

,n asemenea cazuri, Crai! i .rD %ncadrau "e laterale, ca doi a!hiotani, "e doi m!ari, mai zdruncinai dec(t %n scaun' C(t des"re Sun, %n ocaziile %n care mersul trebuia s &ie ceva mai ra"id, mer!ea "e #os, mormind, %n#ur(nd, recon$ &ort(ndu$se des cu c(teva %n!hiituri de rachiu' 4rin urmare i el era zdruncinat %ns nu clin cauza nere!ularitilor drumului' %n consecin, mica tru" n$ar &i &ost mai z!uduit nici clac ar &i strbtut o mare %nvolburat' %n s&(rit, Kin$.o i tovarii si intrar clrind "e nite cai amr(i %n Si$-nan$.u, &osta ca"ital a ,m"eriului de 9i#loc, unde locuiau c(ndva %m"raii din dinastia Tan!'

-./.m0m

4n sfrit, %in-&o i to arii si intrar clrind = pe nite cai amri = "n 'i-Gnan-&u, fosta capital a 4mperiului de 6ijloc...

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

Dar, "entru a a#un!e %n acea "rovincie %nde"rtat, Cen$Si, "entru a traversa c(m"iile interminabile, aride i "ustii, c(t oboseal aveau de %n&runtat i c(te "rime#dii

Soarele de mai, la o latitudine ca a S"aniei meridionale, arunca raze insu$ "ortabile, iar cltorii st(rneau "ra&ul &in al drumurilor ce nu &useser niciodat "ietruite' Din aceste v(rte#uri %n!lbenite, ce murdreau aerul ca un &um nesntos, ieeai cenuiu, clin ca" "(n$n "icioare' 1ra inutul loessului, &ormaiune !eolo!ic unic, s"eci&ic nordului Chinei, 5care nu mai este r(n, dar nici roc sau, mai bine s"us, o "iatr ce n$a avut tim" s se solidi&ice'6

C(t des"re "ericole, acestea erau reale, %ntr$un inut %n care "oliia se teme tare de loviturile de cuit ale hoilor' Dac %n orae "oliitii las c(m" liber ru&ctorilor, dac %n marile aezri locuitorii nu se aventureaz noa"tea "e strzi, ce s mai s"unem des"re si!urana drumurilor de ar0

Deseori, cete sus"ecte se o"reau la trecerea cltorilor c(nd acetia intrau %n de&ileele %n!uste s"ate %n "ereii din loess' Doar "rezena "erechii Crai!$ .rD, cu "istoale la br(u, i$a inut de"arte "e t(lharii la drumul mare' Totui, a!enii Centenarului artar, %n destule ocazii, c se tem serios, dac nu "entru ei, cel "uin "entru milionul viu "e care$* %nsoeau' Dac Kin$.o ar &i czut sub "umnalul lui Lan! sau al unui t(lhar, rezultatul era acelai' Caseria com"aniei su"orta totul'
)

,n acele %m"re#urri, Kin$.o, la &el de bine %narmai, nu voia dec(t s se a"ere' Qinea mai mult ca oric(nd la viaa lui i, du" cum s"uneau Crai!$.rD, 5s$ar &i lsat ucis doar ca s triasc'6 8a Si$-nan$.u nu s"erau s dea de urma &ilozo&ului' ;iciodat un &ost tai$ "in! nu s$ar &i re&u!iat acolo' 1ste un ora ale crui ziduri "uternice rebelii nu le$au trecut nici "e vremea rscoalei, i acolo se a&l o "uternic !arnizoan man$ ciurian'
)

,n a&ar de cazul %n care ar &i avut un !ust neobinuit "entru curiozitile arheolo!ice, &oarte numeroase %n acel ora, sau ar &i &ost dornic s desci&reze misterele inscri"iilor vechi "e care muzeul, denumit 5"durea de tblie6, le ad"ostete ca "e o comoar ne"reuit, "entru ce ar &i venit Lan! acolo0 )st&el c a doua zi de la sosire, Kin$.o "rsea oraul un im"ortant centru de a&aceri %ntre )sia central, Tibet, 9on!olia i China "ornind ctre nord'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

Urmar Kao$8in$Sien, a"oi Sin!$Ton!$Sien, drumul din valea Uei$Eo, cu a"e %n!lbenite din "ricina loessului "rin care i$a croit albie, i !ru"ul a#unse la Eua$Ceu, locul unde izbucnise o "uternic rscoal musulman %n *O>0' 9ai de"arte, cltorir cu barca sau cu areta i "o"osir, &oarte obosii, la &ortreaa Ton!$Kuan, situat la con&luena dintre Uei$Eo i Euan!$Eo' Euan!$Eo este vestitul .luviu -alben' Coboar dre"t din nord "entru a a#un!e, travers(nd "rovinciile rsritene, s se verse %n 9area -alben, care nu e mai !alben dec(t este roie 9area Eoie sau alb 9area )lb ori nea!r 9area ;ea!r' Da .luviu vestit, de ori!ine celest, &r %ndoial, deoarece are culoarea %m"railor, .ii Cerului, dar i 5S"aima Chinei6, din "ricina re$ vrsrilor sale cum"lite, ce au dus la im"osibilitatea de a navi!a "e canalul im"erial' 8a Ton!$Kuan, cltorii ar &i &ost %n si!uran, chiar i noa"tea' ;u e un ora comercial, ci unul militar, unde manciurienii locuiesc %n case, nu %n corturi rtcitoare' ,ar aceti militari &ormeaz cate!oria de elit a armatei chineze 4oate Kin$.o avea intenia s se odihneasc aici c(teva zile' 4oate c avea intenia s caute, %ntr$un hotel convenabil, o camer bun, o mas bun, un "at bun, ceea ce nu le$ar &i dis"lcut "erechii Crai!$.rD i, cu at(t mai "uin lui Sun' ;umai c acest ne%ndem(natic, ce &u acum "ede"sit cu tierea unei buci, de un de!et din lun!imea cozii sale, &cu im"rudena s dea la vam, %n loc de numele de %m"rumut al lui Kin$.o, "e cel adevrat' Uit c i se s"unea Ki$;an celui "e care avea onoarea de a$* servi' )sta st(rni &uria st"(nului su i %l determin s "lece imediat din ora' ;umele acela %i &cuse e&ectul' 7estitul Kin$.o a#unsese la Ton!$Kuan Toi voiau s$* vad "e acest om deosebit, a 5crui sin!ur dorin era s devin centenar'6 1nervat la culme, Kin$.o, urmat de cei doi "aznici ai si i de valet, de abia avu tim" s &u! "rintre !ru"urile de curioi care$i ieiser %n cale' 4lec "e #os de data aceasta, "e #os Urc "e malurile .luviului -alben i merse ast&el "(n ce tovarii si, ca i el de alt&el, czur &r(ni de oboseal %ntr$un mic ora, unde necunoaterea numelui su i$ar &i asi!urat c(teva ore de linite' Sun, dezam!it com"let, nu mai %ndrznea s s"un nici un cuv(nt' 8a r(ndul lui, cu acea mic i ridicol coad de obolan care$i mai rmsese, devenise subiectul celor mai deza!reabile !lume Co"iii aler!au du" el i$ * bat#ocoreau, cu mii de stri!te obraznice' De aceea, de$abia ate"ta s a#un!' Dar uncie0 Doar st"(nul su %i s"usese lui Lilliam ?' Bidul"h c avea s umble mereu, %ncotro vedea cu ochii' De aceast dat, la zece li de Ton!$Fuan, %n orelul modest unde Kin$ .o %i cutase re&u!iul nu aveau nici cai, nici m!ari, nici arete, nici lectici'

;u e+ista alt "ers"ectiv dec(t aceea de a rm(ne acolo sau de a mer!e mai de"arte "e #os' )cest &a"t nu$* %nveselea deloc "e elevul lui Lan!, ce nu se art deloc &ilozo& %n situaia de &a' 1l %i %nvinovi "e toi, ba chiar i "e el %nsui' 7ai Ee!reta vremea c(nd trise la voia %nt(m"lrii' Dac "entru a cunoate &ericirea trebuia s treac "rin necazuri, chinuri i ne"lceri, du" cum s"usese Lan!, atunci le tia de#a %n "lus, cltorind ast&el, %nt(lnise oameni de treab ce triau &ericii, &r s &i avut un ban %n buzunar' =bservase di&erite &orme ale &ericirii rezultate din munca &cut cu veselie'

)ici vedea "lu!ari a"lecai "este brazdele lor, dincolo muncitori ce c(ntau m(nuindu$i uneltele' =are nu &a"tului c nu muncea %i datora Kin$.o absena dorinelor i, %n consecin, li"sa &ericirii0 ,at c lecia se %ncheiase Cel "uin aa credea' ;u, "rietene Kin$.o, %nc nu se %ncheiase

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

%ntre tim", cut(nd "rin tot orelul, bt(nd "e la toate uile, Crai! i .rD desco"erir un vehicul, %ns unul sin!ur ;u "utea trans"orta dec(t o "ersoan i, ce era mai !rav, %i li"sea mi#locul de traciune'

1ra o roab roaba lui 4ascal dar inventat "robabil %naintea lui de acei inventatori antici care au desco"erit i "ra&ul de "uc, scrisul, busola i zmeul' ;umai c, %n ,m"eriul Celest, roata acestui vehicul, cu un diametru destul de mare, nu este aezat %n &a, ci la mi#locul lui i trece chiar "rin lad' )st&el, lada
)

este %m"rit in dou de$a lun!ul a+ei sale' ,ntr$o "arte "oate sta cltorul, %n cealalt ba!a#ele sale' 9otorul res"ectivului vehicul nu "oate &i dec(t un om, care %m"in!e roaba %nainte, nu o tra!e' )cesta st %n s"atele cltorului, &r s$i ascund "rivelitea ca vizitiul unei trsuri en!lezeti' C(nd v(ntul e bun, adic su&l din s"ate, omul "ro&it de acea &or natural, care nu %l cost nimic' 4une un mic catar! %n "artea clin s"ate a roabei, des&oar o "(nz i, c(nd briza este "uternic, %n loc s %m"in! roaba, el este dus cu vitez, uneori chiar mai re"ede dec(t %i dorete' 7ehiculul &u cum"rat cu toate accesoriile sale' Kin$.o lu loc %n el' 7(ntul era bun i %nlar "(nza' S mer!em' Sun zise Kin$.o' Sun nu &cu dec(t s se %ntind %n al doilea com"artiment al roabei' Treci i %m"in!e %i stri! Kin$.o "e un ton ce nu admitea re"lic' Dar ''' st"(ne ''' eu ''', rs"unse Sun, ale crui "icioare se %nmuiar dinainte, "recum cele ale unui cal &oarte obosit'

Din cauza ta s$a %nt(m"lat totul, a limbii i a "rostiei tale Fai, Sun ziser .rD$Crai!' %m"in!e re"et Kin$.o, uit(ndu$se la ceea ce mai rmsese din coada bietului valet' %m"in!e, animalule, i vezi s nu m rstorni, alt&el''' )rttorul i de!etul mi#lociu ale m(inii dre"te a lui Kin$.o se micar ca o &oar&ec, com"let(nd at(t de bine !(ndul su %nc(t Sun trecu la locul lui, "un(ndu$i cureaua "este umeri, iar %n m(ini a"uc(nd m(nerele roabei' .rD$Crai! se "ostar "e lateralele vehiculului i, cu a#utorul v(ntului, ceata "orni %n "as aler!tor' ;u are rost s descriem &uria surd i ne"utincioas a lui Sun, devenit cal Totui, deseori Crai! i .rD treceau %n locul lui' Din &ericire, v(ntul dins"re sud le venea constant %n a#utor i le &cea treaba "e trei s&erturi' Eoaba se echilibra bine datorit roii centrale, iar sarcina celui care %m"in!ea era asemntoare cu aceea a c(rmaciului unei nave: trebuia doar s o menin "e direcia cea bun'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

6otoriii respecti ulu i e!icul nu poate fi dect un om, care "mpinge roaba... Cnd ntul e bun, adic sufl din spate, omul profit de acea for natural, care nu "l cost nimic.

,=,

Cu acest echi"a# &u vzut Kin$.o %n "rovinciile se"tentrionale ale Chinei,

mer!(nd atunci c(nd simea nevoia s$i dezmoreasc "icioarele, &iind "urtat %n roab c(nd se odihnea'

)st&el, du" ce a evitat Fuan$.u i Ca$.on!, el urc "e malurile canalului im"erial care, cu douzeci de ani %n urm, %nainte ca .luviul -alben s$i &i reluat albia veche, &orma un drum navi!abil ce le!a Su$Ceu, inutul ceaiului, cu 4e@in!ul, av(nd o lun!ime de c(teva sute de le!he'

Kin$.o travers re!iunea Tsinan, a"oi Fo$Kien i "trunse %n "rovincia 4e$

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C


Ce$8i, unde se a&l 4e@in!ul, de "atru ori ca"itala Celestului ,m"eriu'

,=,

Trecu "rin Tien$Tsin, ce era a"rat de tranee i de dou &ortree, un ora mare, cu "atru sute de mii de locuitori, al crui "ort %ntins, &ormat de #onciunea lui 4ei$Fo cu canalul im"erial, constituie baza "entru im"ortul te+tilelor de la 9anchester, al esturilor din l(n, al aramei, &ierului, chibritelor nemeti, lemnului de santal, c(t i "entru e+"ortul de &ructe tro"icale, &runze de nu&r, tutun mon!ol'

Dar Kin$.o nici mcar nu se !(ndi s viziteze, %n ciudatul Tien$Tsin, celebra "a!od a su"liciilor in&ernale' ;u "arcurse, %n cartierul rsritean, amuzantele strzi ale .elinarelor i Fainelor vechi' ;u m(nc la restaurantul )rmoniei i 4rieteniei, inut de musulmanul 8eu$8ao$Ki, ale crui vinuri sunt renumite, orice ar "utea crede 9ahomed' ;u$i de"use, din motive %ntemeiate, marea sa carte roie, la "alatul lui 8i$Cion!$Tan!, vicere!e al "rovinciei din *ON0, membru al Consiliului "rivat, membru al Consiliului im"eriului i care "oart, o dat cu vesta lui !alben, titlul de .ei$Te$Ceao$ 4ao'

;u Kin$.o, st(nd mereu %n roab, Sun %m"in!(nd$o, travers cheiul "e care se de"ozitaser muni de saci cu sare' Trecu de suburbii, de concesiunile en!lez i american, de c(m"ul "entru curse, de culturile de orz sau susan, de vii, de !rdini de zarzavat, bo!ate %n le!ume i &ructe< aici %nt(lnir ie"uri, "ot(r$ nichi, "re"elie, ce erau v(nate de oimi i de alte "sri de "rad'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

Toi "atru urmau drumul "ietruit, lun! de douzeci i "atru de le!he, ce ducea la 4e@in!, "rintre arborii de diverse esene i trestiile %nalte de "e malul &luviului i a#unser ast&el la Ton!$Ceu, %ntre!i i sntoi, Kin$.o valor(nd %n continuare dou sute de mii de dolari, Crai!$.rD solizi ca la %nce"utul cltoriei' Sun era chio", cu "icioarele um&late, nemaiav(nd dec(t trei de!ete din coada de "e cretet 1ra *P iunie' Termenul acordat lui Lan! e+"ira "este ase zile' Dar unde era Lan!0

R ,,,

Domnilor, le zise Kin$.o celor doi "aznici ai si c(nd roaba se o"ri la intrarea %n mahalaua Ton!$Ceu, nu ne mai a&lm dec(t la "atruzeci de li de 4e@in!, iar intenia mea este de a m o"ri aici "(n ce convenia dintre mine i Lan! va %nceta de dre"t' %n acest ora cu "atru sute de mii de su&lete %mi va &i uor s rm(n necunoscut, dac Sun nu uit c se a&l %n slu#ba lui Ki$;an, ne!ustor sim"lu din "rovincia Cen$Si' Si!ur c Sun nu va mai uita Din cauza aceasta a &ost nevoit s &ac tim" de o"t zile treaba unui cal i s"era din su&let ca domnul Kin$.o''' Ki''', %nce"u Crai!' ''' ;an, adu! .rD' ''' s nu$* mai "un la treburi neobinuite "entru el' )cum, dat &iind starea de oboseal %n care se !sea, nu cerea dec(t "ermisiunea domnului Kin$.o''' Ki''', zise Crai!' ''' ;an re"et .rD' ''' "ermisiunea de a dormi ne%ntreru"t "atruzeci i o"t de ore' /i o"t zile, dac vrei, rs"unse Kin$.o' Sunt si!ur c, clac dormi, nu "lvr!eti Kin$.o i tovarii si se ocu"ar a"oi de cutarea unui hotel convenabil, de care Ton!$Ceu nu ducea li"s' )cest ora vast, nu este, %n realitate, dec(t un cartier mr!ina al 4e@in!ului' Drumul "avat, care %l unete cu ca"itala, este mr!init "e %ntrea!a lui lun!ime de case, &erme, morminte, mici "a!ode, "a#iti' 4e aceast rut circulaia trsurilor, a clreilor i a "ietonilor este ne%ntreru"t' Kin$.o cunotea oraul i se duse la Tae$Uan!$9iao, 5tem"lul "rinilor suverani6' 1ste doar o mnstire budist, trans&ormat %n hotel, unde strinii se "ot caza destul de con&ortabil' Kin$.o, Crai! i .rD se instalar acolo de %ndat, cei doi a!eni %ntr$o camer alturat celei a "reiosului lor client' C(t des"re Sun, el dis"ru ca s doarm %ntr$un un!her, du" care nimeni nu$* mai vzu'

Un ceas mai t(rziu, Kin$.o i &idelii si "aznici %i "rsir camerele, m(n$ car cu "o&t i se %ntrebar ce aveau de &cut' )r trebui, rs"unser Crai!$.rD, s citim Gazeta >ficial, ca s vedem dac scrie ceva ce ar "utea s ne intereseze' )vei dre"tate, rs"unse Kin$.o' 4oate vom a&la ceva des"re Lan!' Cei trei ieir din hotel' 4rudeni, cei doi "aznici %l aveau %ntre ei "e clientul lor, se uitau ateni la chi"urile trectorilor i nu lsau "e nimeni s se a"ro"ie' Umblar ast&el "e strzile %n!uste ale oraului i a#unser "e chei' )colo cum"nir un e+em"lar al 1azetei 2ficiale i %l citir "e nersu&late' ;imic Doar "romisiunea celor dou mii de dolari sau a o mie trei sute de taeli celui care$i va s"une lui Lilliam ?' Bidul"h actuala reedin a lui Lan!, din Shan!$Fai' Deci n$a rea"rut zise Kin$.o' ;$a citit anunul dat "entru el, rs"unse Crai!' %nseamn c "streaz termenii %nele!erii, adu! .rD' Dar unde o &i0 stri! Kin$.o' Domnule, ziser Crai!$.rD, v credei mai ameninat %n tim"ul ultimelor zile ale %nele!erii0 Si!ur c da, rs"unse Kin$.o' Dac Lan! nu cunoate schimbrile intervenite %n situaia mea, ceea ce "are "robabil, nu se va "utea sustra!e necesitii de a$i ine "romisiunea' Deci "este o zi, dou sau trei voi &i mai ameninat ca astzi, iar "este ase, "rime#dia va crete i mai mult' Dar du" trecerea termenului0 ;u mai am de ce s m tem' 1i, bine, domnule, nu e+ist dec(t trei mi#loace de a v &eri de orice "ericol %n aceste ase zile' /i care$i "rimul0 %ntreb Kin$.o' Cel de a ne %ntoarce la hotel, zise Crai!, a v %nchide %n camera dum$ neavoastr i a ate"ta s treac zilele' ,ar al doilea0 S &ii arestat ca ru&ctor, rs"unse .rD, "entru a sta %n si!uran la %nchisoarea din Ton!$Ceu' /i al treilea0 De a trece dre"t mort, rs"unser Crai!$.rD, i de a nu %nvia "(n ce vei &i %n a&ara oricrui "ericol' ;u$* cunoatei "e Lan! stri! Kin$.o' Lan! ar !si o cale de a "trunde %n camera mea, %n celula mea, %n morm(ntul meu Dac n$a lovit "(n$acum %nseamn c nu a vrut s o &ac, a "re&erat s$mi lase "lcerea ori incertitudinea ate"trii' Cine tie clin ce motiv0 =ricum, "re&er s ate"t %n libertate' S ate"tm zise Crai!' Totui''' '''mi se "are c''', adu! .rD'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

Domnilor, s"use Kin$.o scurt, voi &ace ce voi dori' Du" toate, dac sunt ucis %nainte de 2G ale acestei luni, ce "oate "ierde &irma dumneavoastr0 Dou sute ele mii de dolari, rs"unser Crai!$.rD, "e care va trebui s %i "lteasc celor numii de dumneavoastr' ,ar eu %ntrea!a mea avere, &r a socoti i viaa' Deci sunt mai interesat dec(t voi %n a&acerea asta' )devrat' Corect' Continuai deci s m su"rave!heai c(t vrei, dar voi &ace ceea ce vreau ;u mai avea nici un rost s$i rs"unzi' Crai!$.rD se mr!inir deci la a$i urmri mai %ndea"roa"e clientul i a lua mai multe msuri de "revedere' Dar, nu ascundeau asta, !ravitatea situaiei se accentua de la o zi la alta' Ton!$Ceu este unul dintre cele mai vechi orae din ,m"eriul Celest' )ezat "e un bra canalizat al lui 4ei$Fo, la %nce"utul unui alt canal ce %l unete cu 4e@in!ul, %n "erimetrul acestuia se concentreaz o activitate &oarte intens %n domeniul a&acerilor' Cartierele sale sunt &oarte animate de micarea continu a "o"ulaiei' Kin$.o i cei doi tovari ai si &ur sur"rini de acea a!itaie atunci c(nd a#unser "e cheiul de care stteau "rinse #onci comerciale i nave de mici dimensiuni, numite sam"an' %n concluzie, Crai! i .rD, c(ntrind bine totul, se credeau mai %n si!uran %n mi#locul mulimii' 9oartea clientului lor trebuia s se datoreze, a"arent, unei sinucideri' Scrisoarea ce avea s se !seasc asu"ra lui ar &i demonstrat, &r %ndoial, acest &a"t' De aceea, Lan! nu avea interes s$* loveasc dec(t %n anumite condiii, ce nu erau %nde"linite %n mi#locul strzilor a!lomerate sau %n "iaa oraului' %n consecin, "aznicii lui Kin$.o nu se temeau de o lovitur a"ro"iat' Ce trebuia s %i "reocu"e era dac tai$"in!ul, cu o abilitate miraculoas, nu se a&la "e urmele lor, de c(nd "lecaser din Shan!$Fai' De aceea %i &oloseau ochii ca s vad bine chi"urile trectorilor' Deodat se "ronun un nume ce$i &cu s ciuleasc urechile' Kin$.o Kin$.o stri!au c(iva mici chinezi o"ind i bt(nd din "alme %n mi#locul mulimii' .usese recunoscut Kin$.o i numele lui "roducea e&ectul obinuit0 1roul se o"ri, %n ciuda dorinei lui' Crai!$.rD erau !ata s$i &ac, %n orice caz, un scut viu din tru"urile lor' Dar stri!tele acelea nu i se adresau lui Kin$.o' ;imeni nu "rea s tie c el era acolo' ;u mai &cu deci nici o micare i, curios s a&le "entru ce &usese "ronunat numele lui, ate"t' Un !ru" de brbai, &emei, co"ii se adunaser %n #urul unui c(ntre

ambulant ce "rea &oarte a"reciat de "ublicul de "e strad' =amenii stri!au, a"laudau, ddeau din m(ini' C(nd se vzu %n "rezena unui auditoriu destul de numeros, c(ntreul scoase din hain un "achet de "ancarde ilustrate %n culori vii, a"oi stri!, cu un !las sonor: Cele cinci ve!hi ale centenarului 1ra &aimoasa balad care cutreiera %ntre! Celestul ,m"eriu Crai!$.rD vrur s$* %nde"rteze de acolo "e clientul lor' Dar, de data asta, Kin$.o se %nc"(n s rm(n' ;imeni nu$* cunotea' ;u auzise niciodat balada care$i relata &a"tele i !esturile' 7oia s aud c(ntecul' ,nter"retul %nce"u ast&el: "n prima eg!e, luna strlucete deasupra acoperiului uguiat al casei din '!ang-7ai. %in-&o e tnr. Are douzeci de ani. 'eamn cu salcia creia "i apar primele frunze, mici i erzi. "n cea de-a doua eg!e, luna strlucete "n partea rsritean a bogatului ?amen. %in-&o are patruzeci de ani. Are mare reuit "n afaceri. ,ecinii "l laud mereu. C(ntreul %i schimba &izionomia i "rea a %mbtr(ni cu &iecare stro&' .u a"laudat &urtunos' Continu: )a a treia eg!e luna strlucete pe cer. %in-&o are aizeci de ani. :up frunzele erzi ale erii in crizantemele galbene de toamn. )a a patra eg!e, luna st s apun. %in-&o are optzeci de ani. *rupul "i este c!ircit ca al unui cre et "n ap fiart. Apune o dat cu astrul nopii5 )a a cincea eg!e, cocoii salut zorii ce se i esc. %in-&o are o sut de ani. 6oare, iar cea mai fierbinte dorin a lui s-a "ndeplinit. :ar prinul 4en nu rea s-# primeasc. 6ndrului prin 4en nu-i plac oamenii att de btrni, care s flecreasc "n curtea sa. 2trnul %in-&o, fr a putea s se odi!neasc niciodat, a rtci ne"ncetat5 9ulimea a"lauda, iar c(ntreul %i vindea balada %n sute de e+em"lare, cu trei monede bucata' De ce n$ar cum"ra i Kin$.o un e+em"lar0 Scoase c(teva monede din buzunar i %i %ntinse m(na "lin "este r(ndurile de oameni din &aa lui' Brusc, m(na i se deschise i banii %i sc"ar, cz(nd "e #os' %n &aa lui se !sea un brbat' Se "rivir unul "e cellalt' )h stri! Kin$.o, care nu "utu s rein aceste sunete' Crai!$.rD %l %ncon#urar, crez(nd c &usese recunoscut, ameninat, lovit, mort "oate Lan! stri! el' Lan! re"etar Crai!$.rD' 1ra chiar Lan! Tocmai %l zrise "e &ostul su elev' Dar, %n loc s se re"ead la el, %i %m"inse "e cei din ultimele r(nduri ale !ru"ului i &u!i c(t "utea de re"ede' ,ar "icioarele lui erau lun!i Kin$.o nu ezit'7ru s %ncheie o dat "entru totdeauna situaia lui de nesu"ortat, de aceea "orni %n urmrirea lui Lan!, escortat de Crai!$.rD, care

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

nu voiau nici s$* de"easc, dar nici s rm(n %n urm'V /i ei %l recunoscuser "e &ilozo&ul cel de ne!sit' )u %neles, din sur"rinderea acestuia, c nu se ate"ta s se %nt(lneasc cu &ostul su elev, dar nici Kin$.o s dea "este maestrul su' )cum, de ce &u!ea Lan!0 1ra de nee+"licat, dar &u!ea ca i cum toat "oliia ,m"eriului Celest s$ar &i a&lat "e urmele lui' .u o urmrire nebuneasc' ;u sunt ruinat Lan! Lan! ;u$s ruinat continua s stri!e Kin$.o' Bo!at Bo!at re"etau Crai!$.rD' Dar Lan! rm(nea la o distan "rea mare ca s aud aceste cuvinte care l$ar &i o"rit' Trecu ast&el de chei, aler! cle$a lun!ul canalului i a#unse la intrarea %n mahalaua a"usean' Cei trei urmritori zburau du" el, dar nu micorau de&el distana dintre ei' Dim"otriv, &u!arul "arc se %nde"rta' 7reo ase chinezi i se alturar lui Kin$.o, &r a mai socoti dou sau trei "erechi de "oliiti, crez(nd c doar un ru&ctor "utea &u!i at(t de re"ede' Ce s"ectacol curios o&erea acest !ru" ce !(&(ia, stri!a, urla, i se mrea, "e msur ce %nainta' 8(n! c(ntre, oamenii auziser cum Kin$.o "ronunase numele lui Lan!' Din &ericire, &ilozo&ul nu ri"ostase cu cel al elevului su, cci tot oraul ar &i urmrit un om at(t de vestit' Dar numele lui Lan! &usese de a#uns' Lan! era acel "ersona# eni!matic, a crui desco"erire aducea o recom"ens uria )sta se tia' )st&el c, dac Kin$ .o aler!a du" cei o"t sute de mii de dolari ai averii sale, Crai!$.rD "entru cei dou sute de mii ai "oliei de asi!urare, ceilali &u!eau "entru dou mii de dolari ai recom"ensei "romise i "entru care merita s tra!i din rs"uteri' Lan! Lan! Sunt mai bo!at ca oric(nd s"unea %ntruna Kin$.o, c(t %i "ermitea ra"iditatea cursei' ;u$i ruinat ;u$i ruinat re"etau .rD$Crai!' ="rii ="rii stri!au ceilali urmritori, al cror numr cretea cu re"eziciune' Lan! nu auzea nimic' Cu coatele li"ite de "ie"t, nu voia s se oboseasc rs"unz(nd, nici s "iarcl din vitez %ntorc(nd ca"ul' ,eir din mahala' Lan! "orni "e drumul "avat a&lat cle$a lun!ul canalului' 4e acest drum, la ora aceea a"roa"e "ustiu, avea libertate %n micri' 7ivacitatea &u!ii sale crescu' .irete %ns, e&orturile urmritorilor se dublar' )cea curs nebuneasc dur cam douzeci de minute' Eezultatul nu "utea &i "revzut de nimeni' Totui, se "rea c &u!arul obosise "uin' Distana dintre el i urmritori se micora' Lan!, simind asta, coti i dis"ru du" nite tu&e ce %ncon#urau o "a!od, "e drea"ta drumului' Cece mii de taeli celui care$* va o"ri stri! Kin$.o'

Da Da urlar cei clin &a' Toi "ornir %n drea"ta, "e urmele &ilozo&ului, %ncon#ur(nd zidul "a!odei' Lan! rea"ru' Urma o "otec transversal, cle$a lun!ul unui canal de iri!aii' 4entru a$i "cli urmritorii, &cu iar o cotitur, care$* readuse "e drumul "avat' Dar acolo vzur toi c nu mai "utea, cci %i %ntoarcea ca"ul din ce %n ce mai des' Kin$.o, Crai! i .rD nu obosiser %nc' )ler!au, zburau i nici unul dintre cei care &u!eau du" recom"ens nu reuea s %i de"easc' Deci deznodm(ntul se a"ro"ia' 1ra doar o "roblem de tim" relativ scurt, adic de minute' Toi, Lan!, Kin$.o, tovarii si a#unser %n locul unde drumul trecea "este &luviul "e vestitul "od 4ali@ao' Cu o"ts"rezece ani mai devreme, "e 2* se"tembrie *O>0, n$ar &i avut libertate de aciune %n acest loc clin "rovincia 4e$Ce$8i' 4odul era ocu"at, atunci, de alt !en de &u!ari' )rmata !eneralului San$Ko$8i$Tzin, unchiul %m"ratului, res"ins de batalioanele &ranceze, se o"rise "e "odul 4ali@ao, ma!ni&ic o"er de art, cu balustrade de marmur alb, mr!init de dou iruri de lei !i!antici' )ici ttarii manciurieni, vite#i de nee!alat clin "ricina &anatismului lor, &ur zdrobii de !hiulele tunurilor euro"eene' Dar acum, "odul ce "urta %nc urmele btliei "e statuile sale tirbite era liber' =bosind, Lan! "orni "este "od' Kin$.o i ceilali, cu un mare e&ort, se a"ro"iar de el' Se a&lau la douzeci de "ai, a"oi la cincis"rezece, la zece''' ;u mai %ncercau s$* o"reasc "e Lan! cu cuvinte inutile, "e care nu voia sau nu "utea s le aud' Trebuia a#uns din urm, "rins, le!at la nevoie''' a"oi veneau e+"licaiile' Lan! "rice"u c avea s &ie "rins i, cu o %nc"(nare ine+"licabil, "rea c( se teme s a#un! &a %n &a cu &ostul su elev, de aceea merse "(n la a$i risca viaa ca s sca"e' )st&el, cu un salt, Lan! se arunc "este balustrad i czu %n a"ele &luviului 4ei$Fo' Kin$.o se o"ri o cli" i stri!: Lan! Lan! )"oi, lu(ndu$i elan, la r(ndul su : %l voi "rinde viu stri! el, arunc(ndu$se %n &luviu' Crai!0 %ntreb .rD' .rD zise Crai!' Dou sute de mii de dolari la a" /i am(ndoi, srind "este balustrad, se duser s$* a#ute "e clientul Centenarului. C(iva voluntari %i urmar' 4arc o tru" de clovni srea de la trambulin'

io >

?ules 7erne

&' ''' ''''''

tir:: lliK?&i&&i $@F#%sS&i


. : ''''''''''

tlTl& 6^ %slV: 3s

ii::<:<T''''
U299l9'dltS'

'''''

riV *V' n

"uii mm [a 3 isatea R<<] &Jit&


[,Fl9ll

[7i7_]iVi% ` asiii:0

Uv'`vs!i s%0 mmsm

i!i&iiiiliY:
'' i

iBs&TeT, cu iTn saT&, 4ang se arunc peste balustrad i czu "n apele fluviului Pei-5o.

6 L

io >
Dar zelul lor se dovedi inutil' Kin$.o, .rD$Crai! i ceilali, atrai de recom$ "ens, scotocir mult a"a r(ului 4ei$Fo, &r a$* !si "e Lan!' Dus de curent, &r %ndoial, bietul &ilozo& dis"rus e' =are, arunc(nd u$se %n &luviu, Lan! vrusese s sca"e de urmritor ii si ori s %i "un ca"t zilelor0 ;imeni

?ules 7erne

nu "utea s"une' Du" dou ore, Kin$.o, Crai! i .rD, dezam! ii, dar uscai, recon&ort ai, "recum i Sun, trezit clin cel mai ad(nc somn i bombni nd, "ornir s"re 4e@in!'

R ,7
4e$ Ce$8i, cea mai nordic clin cele o"ts"rez ece "rovincii ale Chinei, este %m"rit %n nou de"arta mente'

io >
Unul dintre acestea are ca reedin Ciun$Kin$ .o, adic 5oraul "rimului ordin de ascultare a cerului6' 1ste vorba de 4e@in!' Cititor ul s$i %nchi"uie o mciuc cu o su"ra&a de ase mii de hectare, %ntr$un "erimetr u de o"t le!he, ale crei "ri nere!ula te trebuie s um"le e+act un dre"tun! hi, acesta este

?ules 7erne

misterios ul Kambalu, aa cum %l descria 9arco 4olo "e la s&(ritul secolului al Rl,,$ lea, aceasta este ca"itala ,m"eriulu i Celest' De &a"t, 4e@in!ul este alctuit din dou orae distincte, se"arate "rintr$un bulevard lat i un zid &orti&icat: "rimul, un dre"tun! hi, cel chinezes c, cellalt, un "trat a"roa"e "er&ect, oraul

io >
ttar' Cel din urm cu"rinde dou alte orae: cel -alben, Foan!$ Cin!, i Ten$Kin$ Cin!, oraul interzis, sau cel Eou' )ltd at, ansambl ul acestor aezri numra mai mult de dou milioane de locuitori' Dar emi!rare a, "rovocat de srcia lucie, a redus numrul la a"ro$ +imativ un milion' Sunt

?ules 7erne

ttari i chinezi, la care trebuie adu!ai cam zece mii de musulma ni, muli mon!oli i tibetani, ce com"un "o"ulaia &lotant' /ase le!he de incint &orti&icat , %nalt i lat de "atruzeci "(n la cincizeci de "ai, cu crmizi e+terioar e, a"rat din dou sute %n dou sute de metri de turnuri de ve!he, %ncon#oar oraul ttar

io >
re"rezen t(nd totodat i o ma!ni&ic alee "avat "entru "limbare ce se s&(rete %ntr$o "lat&orm "trat unde stau !rzile de cor"' Du" cum se vede, %m"ratul , .iul Cerului, este bine "zit' %n centrul cetii ttare se a&l oraul -alben, cu o su"ra&a de ase sute aizeci de hectare, cu o"t

?ules 7erne

"ori, %nchiz(nd un munte de crbune %nalt de trei sute de "icioare, "unct culminan t al ca"italei, un canal su"erb, denumit 9area din 9i#loc, traversat de un "od clin marmur , dou mnstiri budiste, o "a!od, 4eri$Ta$ Se, mnstir e construit "e o "eninsul , ce "are sus"enda t "este a"ele lim"ezi

io >
ale canalului , 4e$ Tan!, stabilime nt al misionari lor catolici, "a!oda im"e$ rial, av(nd "e aco"eri clo"ote sonore i i!l albastr, marele tem"lu dedicat %naintail or dinastiei domnitoa re, Tem"lul S"iritelor , tem"lul duhului v(ntului, cel al duhului &ul!erului , Tem"lul inventato rului mtsii, cel al st"(nul ui ceru$

?ules 7erne

lui, cinci "avilioan e ale Dra!onul ui, 9nstir ea 7enicii =dihne etc' 1i bine, %n centrul acestui "atrulate r se ascunde =raul ,nterzis, "e o su"ra&a de o"tzeci de hectare, %ncon#ura t de un an cu a" "este care trec a"te "oduri de marmur ' 1 de la sine %neles c dinastia domnitoa re &iind man$ ciurian,

io >
"rimul din cele trei orae este, %n "rinci"al, locuit de o "o"ulaie din aceeai ras' C(t des"re chinezi, ei au &ost %nde"rta i, locuind %n e+terior, %n oraul ane+' ,ntr(n d %n =raul ,nterzis, care este %ncon#ura t de ziduri din crmizi roii, %ncoronat e cu ca"iteluri din i!le aurii, a#un!i %n dre"tul "orii sudice, cea a 9arii

?ules 7erne

4uriti, care nu se deschide dec(t %n &aa %m"ratul ui i a soiilor sale' )colo se ridic tem"lul %naintail or dinastiei ttare, av(nd deasu"ra un aco"eri dublu de i!le multicolo re' %n continuar e se vd tem"lele Ce i Ti, consacra te s"iritelor terestre i cereti, 4alatul )rmoniei Suverane , rezervat ceremoni ilor i banchete

io >
lor o&i$ ciale, 4alatul )rmoniei =binuite , unde sunt e+"use tablourile strmoil or .iului Cerului, a"oi 4alatul )rmoniei 4rotectoa re a crui sal "rinci"al e ocu$ "at de tronul im"erial, "avilionul ;ei$Ko, unde se ine marele s&at al im"eriu$ lui, "rezidat de "rinul Kon!, ministrul de e+terne, unchiul din "artea tatlui al

?ules 7erne

ultimului suveran chinez' Urme az 4avilionul .lorilor 8iterare, unde %m"ratul intr o dat "e an "en$ tru a tlmci crile sacre, 4avilionul Ciuan$ Sin$Tien, %n care se &ac sacri&icii %n cinstea lui Con&uciu s, bibliotec a im"erial , biroul istorio!ra &ilor, atelierele %n care se con&ecio neaz %mbrc mintea curii im"eriale , 4alatul

io >
4uritii Cereti, locul unde se discut "robleme le de &amilie'
) )

?ules 7erne

,n 4alatul 1lemente lor Terestre Su"erioar e st t(nra %m"rte as' ,n cel al 9editaie i se retra!e suveranu l, c(nd nu se simte bine' 1+ist trei "alate unde sunt educai co"iii %m"ratul ui i un tem"lu al morilor' 4atru "alate au

&ost rezervate vduvei i concubin elor lui Fien$ .on!, decedat %n *O>*' Ciu$ Sieu$ Kon! este reedina soiilor %m"ratul ui, iar 4alatul Buntii 4re&erate este destinat rece"iilo r o&iciale ale doamnel or de la curte' 4alatul 8initii -enerale re"rezint o coal "entru co"iii o&ierilor de ran! %nalt' 4alatele 4uri&icrii

io >
i Tinereii i al 4uritii ?adului sunt locuite de "rini de s(n!e' Tem"lul Ceului 4rotector al =raului se a&l l(n! un alt tem"lu cu arhi$ tectur tibetan i l(n! ma!azin ul coroanei' ,ntend ena curii, 8ao$ Kon!$Ciu, locuina eunucilor , dintre care nu mai "uin de cinci mii se a&l %n =raul Eou i

?ules 7erne

alte "alate com"lete az numrul celor "atruzeci i o"t de asemene a cldiri din incinta reedine i im"eriale , &r a socoti Ten$ Kuan!$ Ko, 4avilionul 8uminii 4ur"urii, situat "e malul lacului Cetii -albene unde, "e *P iunie *ONA au &ost "rimii %n "rezena %m"ratul ui, cei cinci minitri ai Statelor Unite, Eusiei,

io >
=landei, )n!liei i 4rusiei' Ce &orum antic a "rezentat vreodat o asemene a a!lomera re de edi&icii, at(t de variate ca &orm, at(t de bo!ate %n obiecte "reioase 0 Ce cetate, ce ca"ital a statelor euro"ene ar "utea o&eri o asemene a diversitat e de cldiri0 /i, la aceast enumerar e mai trebuie adu!at

?ules 7erne

Uan$Ceu$ Cian, "alatul de var, situat la dou le!he de 4e@in!' Distrus %n *O>0, de abia "ot &i re!site, %n mi#locul ruinelor sale, !rdinile = Claritate 4er&ect i = Claritate 8initit, Colina Sursei ?adului, 9untele Celor Cece 9ii de 8on!evit i' %n #urul oraului -alben se %ntinde oraul ttar' )colo se

io >
a&l le!aiile &rancez, en!lez i rus, s"italul misiunilor din 8ondra, misiunile catolice din rsrit i clin nord, &ostele !ra#duri "entru ele&ani, %n care nu mai triete dec(t unul, chior i centenar' )ici se %nal Clo"otni a, cu aco"eri rou %ncadrat de i!le verzi, tem"lul lui Con&ucius , "ensionul clu!res

?ules 7erne

c = 9ie de 8ama, tem"lul .a$aua, vechiul =bservat or, cu marele lui turn "trat, Damenul iezuiilor i cel al %nvailo r, unde se dau e+amenel e literare' )colo se %nal arcurile de trium& rsritea n i a"usean, cur! 9area ;ordului i 9area Trestiilor, cu numeroi nu&eri albatri, ce vin de la "alatul de var ca s alimentez e canalul oraului

io >
-alben' )colo se vd "alatele unde locuiesc "rinii de s(n!e, minitrii de &inane, de rzboi, rituri, lucrri "ublice, relaii e+terne' %n a"ro"iere se !sesc Curtea de Conturi, Tribunalu l astronom ic, )cademi a de 9edicin' Totul "are amesteca t, %n mi#locul strzilor %n!uste, "r&uite vara, "line de

?ules 7erne

a" iarna, mr!inite de case mizerabil e i mici, %ntre care se ridic reedina vreunui mare demnitar, umbrit de co"aci &rumoi' 4e nenumr atele strdue %nt(lneti c(ini va!abonz i, cmile mon!ole %ncrcate cu crbuni, lectici "urtate de c(te "atru sau o"t "ersoane , du" ran!ul &unciona rului trans"ort at, crue cu cat(ri i muli

io >
sraci, care, du" a"recieril e domnului Choutze, &ormeaz ta!ma ceretoril or cu "este a"tezeci de mii de coate$ !oale' 4e aceste strdue invadate de 5un noroi ur(t mirositor i ne!ru, "line de bli %n care te %n&unzi "(n la #umtate a !ambei nu rareori se %nt(m"l s se %nece c(te un ceretor orb6, du" s"usele

?ules 7erne

domnului 4' )rene' Din multe "uncte de vedere, oraul chinezesc 4e@in!, denumit 7ai$Cen!, se aseamn cu cel ttar, dar se i deosebe te %n anumite "rivine' Dou tem"le vestite ocu" "artea meridion al, Tem"lul Cerului i cel al )!ricultur ii' 8a acestea trebuie adu!ate tem"lele zeiei Koanin, al Duhului

io >
4m(ntul ui, al 4uri&icrii , al Dra!onul ui ;e!ru, al S"iritelor Cerului i 4m(n$ tului, iazurile cu 4eti de )ur, mnstir ea .aDuans, "iee, teatre' )cest dre"tun! hi este %m"rit, de la nord la sud, de o arter im"ortan t, numit 9arele Bulevard, ce ine de la "oarta Fun!$ Tin!, %n sud, "(n la "oarta Tien, %n

?ules 7erne

nord' Transver sal, este deservit de alt arter, mai lun!, ce o taie "e "rima %ntr$un un!hi dre"t i mer!e de la "oarta Cea$Cua, de la rsrit, "(n la "oarta Kuan$Tu, la vest Se numete Bulevard ul Cea$ Cua i, la o sut de "ai de "unctul de interseci e al acestuia cu 9arele Bulevard locuia viitoarea doamn

io >
Kin$.o' 7 amintii c, la c(teva zile du" ce a "rimit scrisoare a de la Kin$.o ce$i anuna ruina sa, t(nra vduv o "rimise "e a doua, ce o anula "e "rima i %i s"unea c a a"tea lun din an nu se va %ncheia &r ca 5dra!ul ei &rate mai mare6 s nu se &i %ntors l(n! ea' De la acea dat, *N

?ules 7erne

mai, 8e$U numra zilele i orele' Dar Kin$ .o nu$i mai dduse veti de atunci, din cursul cltoriei sale nebunet i, al crui itinerar nu voia s$* divul!e, sub nici un "rete+t' 8e$U scrisese la Shan!$ Fai' Scrisorile ei rmses er &r rs"uns' Se %nele!e deci c(t era de nelinitit , &iindc "(n "e *P iunie nu mai

io >
"rimise nici o scrisoare ' De asemene a, %n tim"ul acelor zile lun!i de ate"tare , t(nra nu "lecase de acas' )te"ta, nelinitit ' ;e"lcut a ;an nu$i %nc(nta "rin nimic sin!urta tea' )ceast 5btr(n mam6 devenise mai morocn oas ca oric(nd i merita dat a&ar "e u de o sut de

?ules 7erne

ori "e lun' Dar c(te ore intermin abile i a!itate mai erau %nc "(n ce Kin$.o va sosi la 4e@in! 8e$U le numra, iar numrt oarea se dovedea tare lun! Dac reli!ia lui 8ao$Qe este cea mai veche din China, dac doctrina lui Con&uciu s, "romul!a t cam %n aceeai e"oc 2cu G00 de ani %nainte

io >
de ,isus Cristos3, este urmat de %m"rat, %nvai i %nali mandarin i, budismul sau reli$ !ia lui .o numr cel mai mare numr de credincio i, a"roa"e trei sute de mi$ lioane, "e su"ra&aa !lobului' Budis mul are dou secte distincte, una av(nd bonzi, %mbrcai %n cenuiu i cu bonete

?ules 7erne

roii, cealalt, lama, %mbrcai %n !alben, cu tichii de aceeai culoare' 8e$U era o budist din "rima sect' Bonzii o vedeau venind deseori la tem$ "lul de la Koan$Ti$ 9ao, consacra t zeiei Koanin' )colo, ea se ru!a "entru "rietenul ei i ardea beioare "ar&umat e, cu &runtea li"it "e "odeaua tem"lului '
)

,n

io >
acea zi, ea se !(ndea s se duc s$o im"lore "e zeia Koanin i s$i adreseze cele mai ardente ru!i' = "resimir e %i s"unea c %l amenina ceva !rav "e cel "e care$* ate"ta ea cu le!itim nerbdar e' 8e$U o chem deci "e btr(na mam i %i ddu ordin s caute o lectic la interseci a cu 9arele Bulevard'

?ules 7erne

;an ridic din umeri, con&orm detestabi lului ei obicei i iei s e+ecute ordinul "rimit'
)

,n vremea asta, t(nra vduv, sin!ur %n dormitor, se uita cu tristee la &ono$ !ra&ul mut, ce n$o mai &cea s aud vocea %nde"rt at a celui absent' 7ai zise ea, trebui e s tie mcar c n$

io >
am %nceta t s m !(nde sc la el i vreau s i$o s"un cu !lasul meu /i 8e$ U, a"s(nd resortul ce "unea %n micare rola &ono!ra&i c, "ronun cu voce tare cele mai dulci &raze "e care inima ei i le ins"ira' ,ntr(n d brusc, ;an %ntreru"s e acel tandru monolo!' 8ect ica

?ules 7erne

atea "t, doam n, clar mai bine ai rm(n e acas' 8e$U nu o b! %n seam' ,ei de %ndat, ls(nd$o "e 5btr(na mam6 s mur$ mure %n voie, iar ea se instal %n vehicul, clu" care ddu ordin s &ie dus la Kuan$ Ti$9iao' Drum ul "(n acolo era sim"lu' ;u trebuia dec(t s mer!i "e

io >
bulevard ul Cea$ Cua, iar la interseci e s urci "e 9arele Bulevard "(n la "oarta Tien' Dar lectica nu %nainta &r di&icultat e' De &a"t, oamenii %nc mai %ncheiau a&aceri la ora aceea i a!lomera ia se dovedea considera bil %n acest cartier, unul dintre cele mai "o"ulate ale ca"italei' 4e osea, barcile ne!ustori

?ules 7erne

lor ddeau arterei as"ectul unui t(r! cu mult micare i zarv' )"oi, oratori care vorbeau c(t "uteau de tare, !hicitori, &oto!ra&i, carica$ turiti, destul ele "uin res"ectu oi &a de autoritat ea mandarin , i"au con$ tribuind i ei la hrmlai a !eneral' Uneori trecea c(te un corte!iu &unerar cu mult "om", ce

io >
stran!ula circulaia , alteori, c(te o nunt, "oate mai "uin vesel ca %nmorm( ntarea, clar la &el de st(n#enit oare' Un !ru" de oameni se str(nsese %n &aa Damenul ui unui ma!istrat ' Cineva btuse %n toba "l(n!eril or, ca s i se &ac dre"tate' 4e "iatra 8eu$4in! sttea %n !enunchi un ru&cto r, ce &usese btut cu bastoane le i era

?ules 7erne

"zit de "oliitii ce "urtau bonet manciuri an cu ciucuri roii, suli scurt i dou sbii %n aceeai teac' 9ai %ncolo, c(iva chinezi recalcitra ni, le!ai la un loc cu "ro"riile lor cozi, erau condui la "ostul de "oliie' Ceva mai de"arte, un amr(t, cu m(na st(n! i "iciorul dre"t "rinse "rin dou !uri %ntr$o sc(ndur

io >
, mer!ea chio"t( nd, ca un animal ciudat' Un ho, b!at %ntr$o cuc de lemn, cu ca"ul ieindu$i "rin "la$ &on, &usese lsat la mila "ublic' )lii "urtau #u!ul, ca boii' ;e&ericiii cutau, evident, locuri &recventa te, %n s"erana de a str(n!e mai muli bani, s"ecul(n d mila trectoril or, %n detrimen tul ceretoril or de tot

?ules 7erne

&elul, chio"ilor , ciun!ilor, "ara$ liticilor, orbilor, miilor de in&irmi adevrai sau "re&cui ce miun "rin oraele ,m"eriulu i .lorilor' 8ectic a %nainta deci &oarte %ncet' )!lomera ia era cu at(t mai mare cu c(t se a"ro"iau de bulevard' )#unse totui i se o"ri %n interiorul bastionul ui ce "zete "oarta, l(n! tem"lul zeiei

io >
Koanin' 8e$U cobor% din lectic, intr %n tem"lu, %n!enunc he mai %nt(i, a"oi se "rostern %naintea statuii zeiei' Du" care se %ndre"t ctre un dis"ozitiv reli!ios denumit 5moara de ru!ciuni 6'

?ules 7erne

mm

I.e-6 cobor' din lectic, intr "n templu, "ngenunc!e mai "nti, apoi se prostern

io >

?ules 7erne

&&%s& c Im7 Jra &cS

"naintea statuii zeiei.

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

1ra un &el de v(rtelni cu o"t brae ce aveau "rinse la e+tremiti mici banderole cu "ro"oziii sacre'

Un bonz ate"ta, cu !ravitate, l(n! a"arat, s vin credincioii i, mai ales, s "lteasc'

io >

?ules 7erne

8e$U %i ddu servitorului lui Buddha c(iva taeli, destinai a subveniona cultul' )"oi, cu m(na drea"t, a"uc manivela v(rtelniei i %i im"rim o micare uoar de rotaie, du" care %i "use m(na st(n! "e inim' .r %ndoial, v(rtelnia nu se %nv(rti destul de re"ede "entru ca ru!a ei s &ie e&icace' 9ai cu "utere %i zise bonzul, %ncura#(nd$o cu !estul' /i t(nra %l ascult' )sta dur cam un s&ert de or, du" care bonzul a&irm c dorinele ei vor &i %nde"linite' 8e$U se "rostern iar %naintea statuii zeiei Koanin, iei din tem"lu i se urc %n lectic, "entru a se %ntoarce acas' Dar, c(nd s intre "e 9arele Bulevard, "urttorii lecticei &ur nevoii s se retra! re"ede' Soldaii %nde"rtau "o"ulaia cu brutalitate' 4rvliile se %nchideau la ordin' Strzile laterale erau barate cu "ara"ete albastre, &iind "zite de "oliiti' Un corte!iu numeros ocu"a o "arte a bulevardului i %nainta cu z!omot' 1ra %m"ratul Koan!$Sin, al crui nume %nseamn Continuarea -loriei, care se %ntorcea %n oraul ttar i %n &aa cruia urma s se deschid "oarta central'
)

,n s"atele celor dou "ersoane ce mer!eau %n &runtea alaiului venea un "luton de cercetai, urmat de un "luton de suliai' Du" ei, un !ru" de o&ieri de ran! %nalt "urtau o umbrel !alben, orna$ mentat cu un dra!on care este emblema %m"ratului, aa cum &eni+ul este a %m"rtesei' 8ectica a"ru imediat, cu husa de mtase !alben ridicat, susinut de ais"rezece "urttori cu robe roii, ornamentate cu tranda&iri albi, i av(nd veste de mtase' 4rinii de s(n!e, demnitarii, "e cai cu harnaamente din mtase !alben, semn de mare noblee, escortau vehiculul im"erial' %n lectic, "e #umtate culcat, sttea .iul Cerului, vrul %m"ratului Ton!$ Ce i ne"otul "rinului Kon!' Du" lectic veneau r(ndaii i "urttorii de rezerv "entru vehicul' Tot corte!iul trecu "e sub "oarta Tien, s"re satis&acia ne!ustorilor, ceretorilor i a celorlali care i$au "utut relua activitatea' 8ectica lui 8e$U %i relu deci drumul i o duse "(n acas, de unde li"sise dou ore' )h, dar ce sur"riz "re!tise zeia Koanin "entru t(nra &emeie %n momentul %n care lectica se o"ri, o cru "r&uit, tras de doi cat(ri, tocmai se o"rise %n &aa "orii' Kin$.o, urmat de Crai!$.rD i de Sun, cobora''' Tu Tu stri! 8e$U, care nu$i "utea crede ochilor'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

Dra!a mea sor mai mic rs"unse Kin$.o' ;u te "oi %ndoi de %ntoar$ cerea mea'
)

8e$U nu rs"unse' ,, "rinse de m(n "e "rietenul ei i %l trase %n budoar, %n &aa micului a"arat &ono!ra&ic, discret con&ident al chinurilor ei' ;$am %ncetat nici o cli" s te ate"t, inim dra!, %m"odobit cu &lori de mtase, zise ea' /i a"s resortul, ce "use %n micare rola &ono!ra&ului' )tunci Kin$.o "utu s$i aud vocea "lcut ce$i re"eta ceea ce tandra 8e$ U s"usese cu c(teva ore %nainte' %ntoarce$te, micul meu &rate iubit %ntoarce$te la mine ,nimile noastre s nu mai &ie des"rite "recum steaua 4storului i cea a 8irei' ;u m !(ndesc dec(t la %ntoarcerea ta )"aratul tcu o secund''' )"oi %nce"u iar, cu o voce i"toare: 4arc nu$i de$a#uns o st"(n %n cas, trebuie i un st"(n .ie ca "rinul ,en s$i aran#eze "e am(ndoi' )cest al doilea !las, uor de recunoscut, era al lui ;an' ;e"lcuta 5btr(n mam6 continuase s vorbeasc du" "lecarea lui 8e$U, %n tim" ce a"aratul mai &unciona %nc, %nre!istr(ndu$i ast&el, &r ca ea s tie, cuvintele im"rudente' Servitori i servitoare, &erii$v de aceste a"arate %n aceeai zi ;an a &ost concediat i dat a&ar "e u &r a mai ate"ta s&(ritul lunii'

R7 ;imic nu se mai o"unea acum cstoriei dintre bo!atul Kin$.o, din Shan!$ Fai i &rumoasa 8e$U, din 4e@in!' 9ai erau ase zile "(n la e+"irarea termenului dat lui Lan! "entru a se ine de "romisiune' Dar bietul &ilozo& "ltise cu viaa &u!a sa ine+"licabil' De acum nu mai e+ista nici o ameninare' Deci cstoria "utea avea loc' .u hotr(t i &i+at "entru a douzeci i cincea zi din iunie, "e care Kin$.o o dorise ultima din viaa lui' T(nra &emeie &u "us la curent cu %ntrea!a situaie' 1a a&l "rin ce stri di&erite trecuse cel care, re&uz(nd iniial s o &ac "rta la srcia lui i a"oi s o lase vduv, se %ntorcea la ea, liber s o &ac &ericit' Dar, a&l(nd des"re moartea &ilozo&ului, nu "utu s nu verse c(teva lacrimi, %l cunotea, inuse la el, &usese "rimul con&ident al sentimentului ei "entru Kin$.o' Bietul Lan! zise ea' 7a li"si la nunta noastr

io >

?ules 7erne

Da, bietul Lan! s"use i Kin$.o, care$i re!reta "rietenul, "e care$* cunotea de muli ani' Totui, m$ar &i lovit, aa cum a #urat c va &ace' ;u, nu zise 8e$U, scutur(ndu$i ca"ul' 4oate c de asta s$a %necat %n a"ele 4ei$Fo$ului, ca s nu se in de cuv(nt 7ai ,"oteza aceea era &oarte "osibil' Lan! se %necase ca s sca"e de %nde"linirea obli!aiilor sale' %n "rivina asta, Kin$.o !(ndea ca ea' 1+istau deci dou su&lete care vor "stra mereu ima!inea &ilozo&ului' 1 de la sine %neles c du" nenorocirea de la "odul 4ali@ao !azetele chinezeti nu mai "ublicar anunurile ridicole ale onorabilului Lilliam ?' Bidul"h, ast&el c su"rtoarea celebritate a lui Kin$.o dis"ru cu aceeai iueal cu care a"ruse' /i acum, ce se va %nt(m"la cu Crai! i .rD0 Trebuiau s a"ere interesele Centenarului "(n "e A0 iunie, adic %nc zece zile, dar Kin$.o nu mai avea nevoie de serviciile lor' 9ai "utea atenta Lan! la viaa lui0 ;u, &iindc murise' Se "utea sinucide clientul lor0 ;u, cci Kin$.o voia acum s triasc din "lin, c(t mai mult "osibil' Deci, Crai! i .rD nu mai aveau de ce s$* urmreasc ne%ncetat' Dar, %nainte de orice, cei doi ori!inali erau oameni dintr$o bucat' Devotamentul lor se adresa clientului Centenarului, iar ei se dovedeau nite a!eni serioi' Kin$.o le ceru deci s asiste la ceremoniile de nunt, ceea ce ei acce"tar cu "lcere' De alt&el, !lumi .rD, adres(ndu$i$se lui Crai!, cstoria e, uneori, sinu$ cidere' %i dai viaa, "str(ndu$i$o, %n acelai tim", rs"unse Crai! cu un z(mbet amabil' Chiar de a doua zi, ;an &u %nlocuit %n casa de "e bulevardul Cea$Cua de un "ersonal mai amabil' = mtu a lui 8e$U, doamna 8utalu, veni s$i in loc de mam "(n la celebrarea cstoriei' Doamna 8utalu, soia unui mandarin de ran!ul al "atrulea, clasa a doua, cu nasture albastru, &ost lector im"erial i membru al )cademiei din Fan$8in, avea toate calitile &izice i morale cerute "entru %nde"linirea acestor sarcini im"ortante' C(t des"re Kin$.o, el se !(ndea s "lece din 4e@in! du" nunt, ne&iind unul dintre celeti cruia s$i "lac s stea %n vecintatea curii im"eriale' ;u ar &i &ost cu adevrat &ericit dec(t du" ce i$ar &i vzut t(nra soie instalat %n bo!atul Damen de la Shan!$Fai' Kin$.o alese un a"artament la Tien$.u$Tan!, Tem"lul .ericirii Celeste, hotel cu restaurant, &oarte con&ortabil, a&lat l(n! bulevardul Tien$9en, %ntre oraele ttar i chinez' )colo &ur !zduii i Crai!$.rD care, din obinuin, nu stteau de"arte de clientul lor' C(t des"re Sun, el %i reluasc serviciul, bombnind mereu, dar &erindu$se de indiscretul &ono!ra&' 4ania lui ;an %l

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

&cuse mai "rudent' Kin$.o avu "lcerea s$i re!seasc la 4e@in! "e doi dintre "rietenii si din Canton, ne!ustorul Min$4an! i %nvatul Fual' 4e de alt "arte, cunotea c(iva &uncionari i comerciani din ca"ital i toi se an!a#ar s asiste la cstoria celor doi' 1ra cu adevrat &ericit acum acest indi&erent de alt dat, im"asibilul elev al lui Lan!' Dou luni de !ri#i, de nelinite, de necazuri, aceast "erioad tumultoas %i &usese de a#uns ca s %nelea! ce %nseamn &ericirea' Da, &ilozo&ul cel %nele"t avusese dre"tate De ce nu era de &a, s constate "ersonal valabilitatea doctrinei sale0 Kin$.o "etrecea cu t(nra &emeie a"roa"e tot tim"ul dedicat "re!tirilor "entru ceremonie' 8e$U se bucura c "rietenul ei %i era a"roa"e' Ce nevoie avea s umble "rin cele mai bo!ate ma!azine ca s o co"leeasc cu daruri minunate0 1a nu se !(ndea dec(t la el i %i re"eta ma+imele celebre ale vestitului 4an$Foei$4an: :ac o femeie are un brbat dup cum rea inima ei, atunci "l pstreaz "ntreaga ia. &emeia trebuie s aib un respect nelimitat pentru cel al crui nume "l poart i s se "ngrijeasc "ntotdeauna.
A

4n cas, femeia trebuie s fie ca o umbr i ca un ecou. 'oul este cerul soiei sale. 4re!tirile "entru nunta, "e care Kin$.o o voia nemai"omenit, avansau' Cele treizeci de "erechi de "anto&i brodai, care com"un trusoul unei chinezoaice, erau de#a aran#ate %n casa de "e bulevardul Cea$Cua' Dulciuri "roduse de &irma SinuDan, dulceuri, &ructe uscate, "raline, acadelele, siro"uri de "ortocale, !himbir, !re"&rut, "recum i su"erbe sto&e de mtase, bi#uterii cu nestemate i din aur &in "relucrat, inele, brri, mici teci "entru un!hii, ace de "r, toate creaiile %nc(nttoare ale !iuvaer!iilor din 4e@in! se %n!rmdeau %n budoarul lui 8e$U' %n acest ciudat ,m"eriu de 9i#loc, c(nd o t(nr se cstorete, nu aduce nici o zestre' 1ste cum"rat de "rinii soului sau chiar de viitorul brbat' %n li"sa &railor, ea nu "oate moteni dec(t o mic "arte din averea tatlui ei i doar dac acesta &ace o declaraie s"ecial %n acest sens' Condiiile cstoriei sunt "use la "unct, %n mod normal, de intermediari denumii mei0in, iar nunta se hotrte du" o clar %nele!ere "realabil' T(nra lo!odnic e "rezentat a"oi "rinilor biatului' )cesta nu o vede' ;u o va vedea dec(t atunci c(nd ea va veni, %ntr$o lectic %nchis, la casa con#u!al' )tunci i se d soului cheia lecticii' 1l deschide ua acesteia' Dac lo!odnica %i "lace, %i d m(na' Dac nu, %nchide brusc ua i %nele!erea se stric'

io >

?ules 7erne

)a ceva nu se "utea %nt(m"la la nunta lui Kin$.o' 1l o cunotea "e t(nr i n$o cum"ra de la nimeni' )sta sim"li&ica mult lucrurile' 7eni ziua de 2G iunie' Totul era !ata' De trei zile, du" obicei, casa tinerei 8e$U rmsese luminat' Tim" de trei no"i, doamna 8utalu, ce re"rezenta &amilia miresei, nu dormise deloc, ca s$i arate ast&el tristeea "entru c &ata "rsea casa "rinteasc' Dac Kin$.o ar mai &i avut "rini, casa lor ar &i &ost, de asemenea, luminat %n semn de doliu, cci 5cstoria &iului e "rivit "recum moartea tatlui, iar &iul este, de atunci %ncolo, succesorul acestuia6, du" cum s"une Fao$Kieu$Ciuen' Dac aceste obiceiuri nu se "uteau a"lica %n cazul celor doi soi, erau %ns altele, de care trebuia s se in cont' )st&el, nici una dintre &ormalitile astrolo!ice nu &usese ne!li#at' Foros$ coa"ele, &cute du" toate re!ulile, artau o "er&ect com"atibilitate a destinelor i a &irilor' 4erioada anului, evoluia lunii se dovedeau &avorabile' ;ici o alt nunt nu se des&urase sub aus"icii mai bune' 4rimirea soiei avea s se &ac la ora o"t seara la Fotelul .ericirea Celest, adic t(nra avea s &ie condus cu mare "om" la casa soului' %n China, nu trebuie s te "rezini "entru cununie nici %n &aa unui ma!istrat civil, nici %naintea unui "reot, lama, bonz ori altceva' 8a ora a"te, Kin$.o, %nsoit de Crai! i .rD, care radiau asemeni martorilor unei nuni euro"ene, %i "rimea "rietenii %n "ra!ul a"artamentului su' C(te "oliteuri ,m"ortantele "ersona#e &useser invitate "rin nite h(rtiue roii, "e care scria, cu litere microsco"ice: :omnul %in-&o, din '!ang-7ai, salut cu umilin, domnule....... i roag cu i mai mult umilin, s enii la umila ceremonie etc.... Toi veniser ca s$i cinsteasc "e cei doi soi i s ia "arte la minunatul os" rezervat brbailor, %n tim" ce &emeile se reuneau la o mas "re!tit s"ecial "entru ele' 7eniser ne!ustorul Min$4an! i %nvatul Fual, c(iva mandarini care "urtau la "lrie un ciucure rou, mare c(t un ou de "orumbel, ce arta c &ceau "arte din "rimele trei ordine' )lii, de cate!orie in&erioar, nu aveau dec(t nasturi o"aci albatri sau albi' 9a#oritatea erau &uncionari civili de ori!ine chinez, cum trebuiau s &ie "rietenii unui cetean din Shan!$Fai, ostil rasei ttare' Toi "urtau veminte &rumoase, robe strlucitoare, "lrii de srbtoare i &ormau un alai %nc(nttor' Kin$.o aa cum cerea eticheta $ %i ate"ta chiar la intrarea %n hotel' De %ndat ce soseau %i conducea %n salonul unde urma s &ie rece"ia, ru!(ndu$i insistent s intre %naintea lui "e &iecare u "e care le$o deschideau valeii %n haine de !al' Kin$.o %i a"ela cu 5nobilul lor nume6, %i

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

%ntreba des"re sntate i des"re 5nobilele lor &amilii6' ;ici cel mai &in observator n$ar &i desco"erit, %n com"ortarea lui, vreo abatere de la le!ile "oliteei chinezeti' Crai! i .rD %i admirau "oliteea' Dar, cu toate acestea, nu$* sc"au nici o cli" din "riviri' )ceeai idee le venise am(ndorura, %n acelai tim"' Dac Lan! nu murise, aa cum se credea, %n a"ele &luviului0 Dac se &uriase "rintre invitai0 Cea de$ a douzeci i "atra or a celei de$a douzeci i cincea zile din iunie nu venise %nc' 9(na tai$"in!ului "urta %nc arm' Dac, %n ultima cli"''' ;u era verosimil, dar totui, era "osibil' )st&el, "str(nd o anumit "ruden, Cra#! i .rD se uitau ateni la toat lumea' ;u vzur %ns nici un chi" sus"ect' %n acest tim", viitoarea soiei "leca din casa ei de "e bulevardul Cea$Cua, %ntr$o lectic %nchis' Dac Kin$.o nu %mbrcase costumul de mandarin "e care orice mire are dre"tul s$* %mbrace %n semn de oma!iu "entru instituia cstoriei "e care vechii le!iuitori o res"ectau &oarte mult 8e$U se con&ormase re!ulilor %naltei societi' Cu toaleta sa roie %n %ntre!ime, &cut dintr$o admirabil sto& din mtase brodat, strlucea "ur i sim"lu' Chi"ul su era ascuns sub un voal &in din "erle, iar o bo!at diadem din aur %i strlucea "e &runte' 4ietre "reioase i &lori arti&iciale meteu!ite %i %m"odobeau cozile lun!i i ne!re' Kin$.o o va !si mai &rumoas ca oric(nd, atunci c(nd va cobor% din lectica deschis chiar de m(na lui' )laiul "orni la drum' Coti la intersecie "entru a a#un!e "e 9arele Bulevard i "entru a continua a"oi "e bulevardul Tien$9en' .r %ndoial, ar &i &ost mai interesant dac ar &i &ost vorba de o %nmorm(ntare, nu de o nunt, dar, oricum, trectorii se o"reau s se uite la convoi' 4rietenele, tovarele lui 8e$U veneau %n urma lecticei, "urt(nd cu mare "om" "iesele de trusou' Douzeci de muzicani mer!eau %nainte &c(nd z!omot mare cu instrumentele lor de alam, mai ales cu sonorul !on!' %n #urul lecticei se %nv(rteau o mulime de "urttori de tore i de &elinare %n mii de culori' 7iitoarea soie rm(nea ascuns "rivirii mulimii' Con&orm tradiiei "rimul trebuia s o vad soul ei' %n aceste condiii, %n mi#locul unei mulimi !l!ioase, corte!iul sosi, "e la o"t, la Fotelul .ericirea Cereasc' Kin$.o sttea la intrarea bo!at decorat' )te"ta sosirea lecticei "entru a$i deschide ua, du" care trebuia s o a#ute "e viitoarea lui soie s coboare i s o conduc %n a"artamentul rezervat, unde am(ndoi aveau s salute de "atru ori cerul'

io >

?ules 7erne

)"oi, am(ndoi vor mer!e la os"ul de nunt' 7iitoarea soie va &ace "atru "lecciuni %naintea brbatului ei' 1l, la r(ndul lui, se va %nclina de dou ori %n &aa ei' 7or vrsa dou sau trei "icturi de vin sub &orm de libaiuni' 7or o&eri c(teva alimente s"iritelor intermediare' 8i se vor aduce dou cu"e "line' 8e vor !oli "e #umtate, iar restul %l vor "une %ntr$una sin!ur, "e care o vor bea unul du" cellalt' Unirea devenea ast&el sacr' 8ectica sosise' Kin$.o %naint' /e&ul ele ceremonie %i %nm(n cheia' = lu, deschise ua, %i %ntinse m(na &rumoasei 8e$U, care era &oarte emoionat' 7iitoarea soie cobori uor i trecu "rintre invitai, care se %nclinar res"ectuos, cu m(na la "ie"t' %n momentul %n care t(nra &emeie se "re!tea s treac "ra!ul hotelului, se ddu un semnal' Uriae zmeie luminoase se ridicar %n vzduh i se balansau %n v(nt cu ima!inile lor multicolore de dra!oni, &enici ori alte simboluri ale csniciei' 4orumbei, dotai cu un mic a"arat sonor, ataat de coad, zburar i um"lur s"aiul cu o armonie cereasc' Eachete cu mii de culori se ridicau uier(nd, iar e+"lozia lor aducea o "loaie de aur' Deodat, un z!omot %nde"rtat se auzi dins"re bulevardul Tien$9en' 1rau stri!te amestecate cu sunetul clar al unei trom"ete' )"oi se &cu linite i z!omotul re%nce"u du" c(teva cli"e' 8arma aceea se a"ro"ia i avea s a#un! cur(nd %n locul unde se o"rise corte!iul' Kin$.o asculta' 4rietenii si ate"tar ca t(nra &emeie s intre %n hotel' Dar, a"roa"e imediat, "e strad se "roduse o a!itaie a"arte' Trom"eta se auzea din ce %n ce mai tare, "e msur ce se a"ro"ia' Ce se %nt(m"l0 %ntreb Kin$.o' Chi"ul lui 8e$U se cris"' = tainic "resimire %i !rbi btile inimii' Brusc, mulimea nvli "e strad' %ncon#ura un crainic %mbrcat %n haine im"eriale, escortat de mai muli "oliiti' )cest crainic, %n mi#locul linitii !enerale, s"use doar cuvintele urmtoare, crora le rs"unse un murmur surd : 69oartea %m"rtesei vduve ,nterdicie ,nterdicie 6 Kin$.o %nelesese' 8ovitura aceea %l atin!ea direct' ;u$i "utu reine un !est de &urie' Tocmai se decretase doliu im"erial din cauza morii vduvei ultimului %m"rat' %ntr$un interval de tim" &i+at "rin le!e, i se interzicea oricui s se rad "e ca", s dea "etreceri, s mear! la re"rezentaii de teatru, s se #udece la tribunal, s "artici"e la cununii' 8e$U, dezolat, dar &r s$i "iard cura#ul, ca s nu$* mai su"ere %n

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

"lus "e lo!odnicul ei, nu "ru nec#it' %l lu de m(n "e dra!ul ei Kin$.o: S ate"tm, %i zise ea cu un !las ce %ncerca s ascund emoia "uternic' /i lectica "lec %m"reun cu t(nra ctre casa de "e bulevardul Cea$Cua, iar &estivitile au &ost sus"endate, mesele str(nse, orchestrele concediate, iar "rietenii nec#itului Kin$.o "lecar, du" ce i$au e+"rimat "rerea de ru' ;imeni nu trebuia s rite s %ncalce decretul de doliu im"erial Fotr(t lucru, !hinionul continua s$* urmreasc "e Kin$.o' %nc o ocazie "entru a valori&ica leciile de &ilozo&ie "redate de &ostul lui maestru' Kin$.o rmase cu Crai! i .rD %n a"artamentul "ustiu de la Fotelul .ericirea Celest, a crei denumire "rea acum de un sarcasm amar' Termenul de interdicie "utea &i "relun!it oric(t de ctre .iul Cerului ,ar Kin$ .o socotise c se "utea %ntoarce imediat la Shan!$Fai, ca s$o instaleze "e t(nra lui soie %n bo!atul lui Damen i s %ncea" ast&el o via nou, %n condiii noi''' Du" un ceas, intr un servitor i %i aduse o scrisoare, "e care tocmai o "rimise de la un mesa!er' De %ndat ce Kin$.o recunoscu scrisul de "e "lic, abia %i reinu un stri!t' Scrisoarea era de la Lan! i iat ce coninea: /0rietene, ##-am murit "nc, dar cnd ei primi scrisoarea asta oi "i mort. 6or fiindc nu am curajul de a-mi ine promisiunea. (ii "ns linitit, m-am gndit la toate. )ao-'en, un fost ef tai-ping, ec!iul meu to ar, a primit scrisoarea ta. ,a a ea braul i inima mai ferme pentru a "ndeplini oribila misiune pe care m-ai fcut s o accept. )ui "i a re eni deci capitalul din asigurarea ta de ia, cci l-am delegat pe el i el a lua banii dup ce vei muri. #dio, &or 'naintea ta, Pe curnd, prietene. #dio, 4ang8

R7,
,at %n ce situaie se !sea acum Kin$.o, mai !rav de o mie de ori ca %nainte' )st&el, Lan!, %n ciuda &a"tului c$i dduse cuv(ntul, a simit c nu "utea s$i loveasc &ostul elev' Lan! nu tia nimic de schimbarea survenit %n starea averii lui Kin$.o' Lan! %i %ncredinase %nde"linirea

io >

?ules 7erne

misiunii altcuiva i %nc cui Un tai$"in! temut de toi, care ucidea &r scru"ule, mai ales c nici nu avea s &ie %nvinovit "entru crima res"ectiv' Scrisoarea lui Kin$.o %i asi!ura imunitatea, iar "rocura lui Lan! un ca"ital de cincizeci de mii de dolari' )h %nce" s m satur stri! Kin$.o, ca "rim reacie a &uriei lui' Crai! i .rD luar imediat cunotin de misiva lui Lan!' Scrisoarea dumneavoastr nu are ca ultim dat 2G iunie0 %ntrebar ei' ;u, rs"unse' Lan! trebuia s$o dateze cu ziua morii mele' )cum, 8ao$ Sen "oate s acioneze c(nd vrea, &r s &ie limitat de tim"' ;u, are interes s v ucid c(t mai re"ede, ziser .rD$Crai!' De ce0 4entru a lua banii de "e asi!urare' )r!umentul nu admitea re"lic' .ie, s"use Kin$.o' ;u mai am de "ierdut nici o cli" dac vreau s$mi recu"erez scrisoarea, chiar dac %i voi "lti cincizeci de mii de dolari acestui 8ao$Sen' )devrat, zise Crai!' Corect, s"use .rD' 7oi "leca imediat' Trebuie s a&lu unde se a&l acum acest e& tai$"in!' ;$o &i de ne!sit, ca Lan! 7orbind ast&el, Kin$.o nu$i !sea locul' Se mica ne%ncetat' )ceast serie de lovituri de mciuc "e care le "rimise %l adusese %ntr$o stare de surescitare neobinuit' 4lec, le zise el' 9 duc s$* caut "e 8ao$Sen Domnilor, dumneavoastr &acei ce vrei Domnule, rs"unser .rD$Crai!, interesele Centenarului sunt mai ame$ ninate acum ca oric(nd' ) v "rsi %n asemenea %m"re#urri %nseamn a nu ne &ace datoria' 7om mer!e cu dumneavoastr ;u mai aveau nici o or de "ierdut Dar, %nainte de orice, trebuiau s a&le cine era acest 8ao$Sen i unde locuia' Cum era renumit, lucrul acesta nu era !reu de &cut' De &a"t, &ostul tovar al lui Lan! %n micarea insurecional Cian!$9ao se retrsese %n nordul Chinei, dincolo de 9arele Cid, %n a"ro"ierea !ol&ului 8eao$ Ton!, care nu e dec(t o ane+ a !ol&ului 4e$Ce$8i' Dac !uvernul im"erial nu tratase %nc cu el, cum &cuse cu ali e&i rebeli "e care nu$i "utuse neutraliza, %l lsa cel "uin s o"ereze %n voie "e acel teritoriu situat dincolo de &rontierele chineze' )colo, 8ao$Sen, resemnat cu un rol mai modest, se ocu"a de #a&uri la drumul mare' 7ai Lan! %i alesese omul "otrivit )cesta nu avea scru"ule i o lovitur de "umnal %n "lus sau %n minus nu conta "entru contiina lui'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

Kin$.o i cei doi a!eni obinur deci in&ormaii com"lete des"re tai$"in! i a&lar c &usese vzut %n ultima vreme "e l(n! .u$;in!, un mic "ort la !ol&ul 8eao$Ton!' Se hotr(r s mear! acolo ne%nt(rziat' 9ai %nt(i, %i s"user lui 8e$U ce se %nt(m"lase' Temerile ei se dublar' 8acrimile %i inundar &rumoii ochi' 7oia s$* convin! "e Kin$.o s nu "lece ;u se arunca dre"t %n &aa "rime#diei0 ;u era mai bine s ate"te, s se %nde"rteze, s "rseasc, la nevoie, ,m"eriul Celest, s se re&u!ieze %ntr$o "arte a lumii unde slbaticul 8ao$Sen nu$* "utea atin!e0 Dar Kin$.o o &cu s %nelea! "e t(nra &emeie c, a tri sub ameninare, la m(na unui asemenea t(lhar, "entru care moartea lui %nsemna o avere, era "rea mult "entru el' ;u Trebuia s termine o dat "entru totdeauna Kin$.o i %nsoitorii si aveau s "lece %n aceeai zi, s a#un! la tai$"in!, s cum"ere cu aur ne&ericita scrisoare i s se %ntoarc la 4e@in! chiar %nainte de a se ridica decretul de interdicie' Dra! sor mai mic, zise Kin$.o, acum re!ret mai "uin c nunta noastr a &ost am(nat' Dac ne$am &i cstorit, te$ai &i a&lat %ntr$o situaie di&icil Dac ne$am &i cununat, a &i avut dre"tul i obli!aia s te urmez i te$ a &i urmat rs"unse 8e$U' ;u zise Kin$.o' 9ai bine s mor de o mie de ori dec(t s te e+"un vre$ unui "ericol' Emas bun, 8e$U /i, cu ochii umezi, Kin$.o se smulse din braele tinerei, care nu voia s$* lase s "lece' Chiar %n aceeai zi, Kin$.o, Crai! i .rD, urmai de Sun, cruia !hinionul nu$i mai lsa o cli" de odihn, "lecar din 4e@in! i "ornir ctre Ton!$Ceu' 1ra un drum ele o or' ,at ce hotr(ser: Cltoria "e uscat, "rintr$o "rovincie nesi!ur, o&erea serioase di&iculti' Dac ar &i trebuit doar s a#un! la 9arele Cid, la nord de ca"ital, orice "ericole ar &i %n&runtat "e "arcursul celor o sut aizeci de li, trebuiau s le &ac &a' Dar nu la nord, ci la est se !sea "ortul .u$;in!' )r &i &ost mai si!ur i mai re"ede s a#un! acolo "e mare' Dar vor !si ei o nav !ata de "lecare ctre .u$;in!0 )sta nu "uteau a&la dec(t de la a!enii maritimi de la Ton!$Ceu' De data aceasta %nt(m"larea &u de "artea lui Kin$.o, "e care !hinionul %l urmrea "as cu "as' Un vas, cu destinaia .u$;in!, ate"ta la !ura de vrsare a &luviului 4ei$Fo' S iei unul dintre acele ra"ide steamere ce navi!heaz "e &luviu, s cobori "(n la estuarul acestuia, s te urci "e nava res"ectiv, iat ce

io >

?ules 7erne

rm(nea de &cut' Crai! i .rD nu cerur dec(t un ceas ca s$i %ncheie "re!tirile i, %n acea or, cum"rar toate a"aratele de salvare cunoscute, de la colacul de salvare la costumul de sca&andru' Kin$.o valora %nc dou sute de mii de dolari' 4leca "e mare i era asi!urat %m"otriva oricrui risc' =ri, se "utea %nt(m"la oric(nd o catastro&' Trebuiau s "revad totul' Deci, "e 2> iunie, la "r(nz, Kin$.o, Crai!, .rD i Sun se %mbarcau "e va"orul 0ei-tangi coborau "e cursul lui 4ei$Fo' Sinuozitile acestui &luviu sunt at(t de ca"ricioase c "arcursul este dublul liniei dre"te s"re Ton!$ Ceu' 1ste %ns canalizat, deci navi!abil, chiar "entru vase de mare tona#' De asemenea, tra&icul &luvial este considerabil i mult mai im"ortant dec(t cel de "e drumul dre"t care mer!e a"roa"e "aralel cu cursul &luviului' Pei-tangcobora ra"id "rintre balizele canalului, des"ic(nd a"a !lbuie a &luviului i deran#(nd, cu valurile "e care le crea, numeroasele canale de iri!aie
)

de "e cele dou maluri' %naltul turn al unei "a!ode de dincolo de Ton!$Ceu &u de"it %n cur(nd i nu mai &u vizibil du" un vira# destul de brusc' 4ei$Fo nu se lr!ise %nc' Cur!ea, aici "rintre dune de nisi", dincolo "e l(n! &erme, %n mi#locul unui "eisa# destul de %m"durit, "resrat cu livezi i !arduri vii' Se ivir mai multe localiti im"ortante: 9atao, Fe$Si$7u, ;ane$ Tae, Man!$Tune' Cur(nd a"ru i Tien$Tin' )colo "ierdur vremea, cci vasul trebuia s intre %n "ortul rsritean, ce unete cele dou maluri ale &luviului i unde se circul, nu &r e&ort, "rin mi#locul sutelor de nave de care "ortul e "lin' )sta se &ace cu mult z!omot i cu "reul "ar(melor mai multor brci' De alt&el, "ar(mele au &ost tiate &r a se !(ndi nimeni la "a!ubele "roduse' %ns s$a "rodus o %nvlmeal de vase a&late %n deriv ce ar &i dat multe bti de ca" autoritilor "ortului, dac ar &i e+istat aa ceva la Tien$Tin' %n cursul acestei cltorii, dac am s"une c .rD i Crai!, mai severi ca oric(nd, nu$i "rsir nici o cli" clientul, am s"une "rea "uin' ;u mai era vorba de &ilozo&ul Lan!, cu care s$ar &i a#uns ra"id la o %nele!ere, dac acesta ar ti "utut &i "revenit, ci de 8ao$Sen, acest tai$"in! "e care nu$* cunoteau i, de aceea, era mai de temut' .iindc se duceau la el, s$ar &i "utut crede c sunt %n si!uran, dar cine "utea ti dac el nu "ornise de#a ctre victima lui0 /i atunci, cum s evii crima, cum s$o "revii0 Crai! i .rD vedeau c(te un asasin %n &iecare "asa!er de "e Pei9tang: ;ici nu mai m(ncau, ve!heau tot tim"ul' Dac Kin$.o, Crai! i .rD se dovedeau &oarte nelinitii, Sun era %n!rozit'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

Doar !(ndul de a navi!a "e mare %i &cea ru la stomac' 4lea "e msur ce Pei- tang se a"ro"ia de !ol&ul 4e$Ce$8i' ;asul %i %n!hease, !ura %i %ne"enise, dei a"ele linitite ale &luviului nu z!uduiser %nc deloc vasul' Ce va &i atunci c(nd Sun va trebui s su"orte valurile mrii, care lea!n re"ede i tare nava0 ;$ai mai navi!at0 %l %ntreb Crai!' ;iciodat ;u te simi bine0 %ntreb .rD' ;u' Eidic "uin ca"ul, adu! Crai!' Ca"ul0 /i nu deschide !ura, adu! .rD' -ura0 )tunci Sun %i &cu s %nelea! "e cei doi a!eni c nu "rea voia s vorbeasc i arunc o "rivire melancolic s"re &luviul ce se lise de#a, "recum cei atini de "roba, destul de ridicol, a rului de mare' 4eisa#ul se schimbase %n valea din #urul &luviului' 9alul dre"t, mai abru"t, contrasta cu cel st(n!, cu "rundi, %ns"umat de valuri' 9ai %ncolo se %ntindeau vastele c(m"uri cu "orumb, !r(u, mei' )st&el c %n %ntrea!a Chin, o mam care are de hrnit at(tea milioane de co"ii, nici o bucat de teren cultivabil nu este ne!li#at' 4este tot sunt canale de iri!aie sau dis"ozitive din bambus, &elurite instalaii rudimentare ce rs"(ndesc a"a' ,ci i colo, "rin satele cu colibe din chir"ici !alben, se %nlau "(lcuri de "omi, "rintre care i meri' 4e maluri veneau i "lecau numeroi "escari, crora cormoranii le serveau dre"t c(ini de v(ntoare sau, mai bine zis, de "escuit' Cburtoarele res"ective "lon#au la un semn al st"(nului lor i aduceau "etii "e care nu$i "uteau %n!hii, din "ricina unui inel ce le str(n!ea, "e #umtate, !(tul' 1rau a"oi rae, corbi, coo&ene, erei, "e care z!omotul vasul %i &cea s zboare dintre trestiile %nalte' Dac drumul "e uscat, de$a lun!ul &luviului era acum "ustiu, a!itaia de "e 4ei$Fo nu se diminua' C(te nave nu urcau i nu coborau "e cursul su ?onci de rzboi cu bateria lor de tunuri, #onci de vam cu dou catar!e, ornate la "u"a i la "rova cu ca"ete i cozi de animale &antastice, #onci de comer, cu un tona# destul de mare, %ncrcate cu cele mai "reioase "roduse ale ,m"eriului Celest, netemtoare s %n&runte tai&unul %n mrile din #ur' ?onci de cltori, cu orarele &i+ate du" &lu+ i re&lu+ "entru oamenii care au tim" de "ierdut, #onci ale mandarinilor, adevrate Dahturi cu care navi!hezi de "lcere, a"oi acele sam"ane, de toate &ormele, cu "(nze &elurite, cele mai mici &iind conduse de &emei cu co"ii %n s"ate, merit(ndu$i

io >

?ules 7erne

cu adevrat denumirea, care %n traducere ar %nsemna 5trei sc(nduri6, ca i "uni din lemn, adevrate sate "lutitoare, cu cabane, "omi, le!ume, &cute din "durile 9anciuriei, "e care "durarii le tiaser cu totul, iat ce se "utea vedea acolo' %n schimb, t(r!uoarele %nce"user s &ie mai rare' ;u' erau mai mult de douzeci, %ntre Tien$Tin i Ta@u, la !ura &luviului' 4e maluri se ridica &um !ros din c(teva cu"toare de crmid, ce "olua aerul i se amesteca cu cel al vasului' Se lsa seara, "recedat de cre"usculul de iunie, care se "relun!ete la aceast latitudine' Cur(nd, o succesiune de dune albe, simetric dis"use, cu un "ro&il uni&orm, se estom"ar %n "enumbr' 1rau 5munii6 de sare, adunai din salinele %nvecinate' )colo se deschidea, %ntre terenuri aride, estuarul lui 4ei$ Fo, 5un "eisa# trist6, cum s"une domnul de Beauvoir, 5numai nisi", sare, "ra& i cenu'6 ) doua zi, "e 2N iunie, %nainte de rsritul soarelui, 0ei-tang a#un!ea %n "ortul Ta@u, a"roa"e de !ura de vrsare a &luviului' )ici, "e cele dou maluri, se ridic &ortreele din nord i din sud, ruinate acum, ce &useser cucerite de armata an!lo$&rancez, %n *O>0' 1ra locul unde se dduse !loriosul atac al !eneralului Collineau, "e 2B au!ust, %n acelai an' )ici canonierele &oraser intrarea "e &luviu' )ici se %ntinde o band subire de teritoriu, "uin "o"ulat, ce "oart denumirea de concesiune &rancez' )ici se vede %nc monumentul &unerar sub care dorm o&ierii i soldaii "ierii %n acele lu"te de neuitat' Pei-tang nu "utea trece mai de"arte' Toi "asa!erii debarcar deci laTa@u' 1 un ora destul de im"ortant, a crui dezvoltare va &i %ns considerabil, dac mandarinii vor "ermite vreodat s se &ac o linie &erat care s$* le!e de Tien$Tin' ;ava ce "leca s"re .u$;in! trebuia s ridice "(nzele chiar %n aceeai zi' Kin$.o i tovarii si nu "uteau "ierde nici mcar o or' )costar deci un sam"an i, du" un s&ert de ceas, se urcau la bordul vasului Sam-;ep.

R 7 ,,
Cu o"t zile %nainte, un vas american venise %n "ortul Ta@u' %nchiriat de a asea com"anie chino$cali&ornian, adusese %ncrctur "entru a!enia .u@$ Tin!$Ton!, ce are un sediu %n cimitirul 8aurel$Fill, din San .rancisco' %n acest cimitir, celetii "ierii %n )merica atea"t ziua re"atrierii, &ideli reli!iei lor, ce le "oruncete s se odihneasc %n "m(ntul natal'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

;ava, cu destinaia Canton, luase, sub autorizarea scris a a!eniei, o %ncrctur de dou sute cincizeci de sicrie ce trebuiau debarcate la Ta@u "entru a &i ree+"ediate %n "rovinciile nordice' Transbordarea %ncrcturii se &cuse de "e vasul american "e cel chinez i, %n aceeai diminea, "e 2N iunie, acesta din urm "ornea s"re "ortul .u$ ;an!' 4e nava aceasta se instalaser Kin$.o i tovarii si' ;u ar &i ales$o, &r %ndoial< dar, %n li"sa altor vase care s "lece ctre !ol&ul 8eao$Ton!, nu aveau alt variant' ;u era vorba, de alt&el, dec(t de o traversare de dou sau trei zile, &oarte uoar %n acea "erioad a anului' Sam-;ep era o #onc de mare, cu o ca"acitate de a"roa"e trei sute de tone' 1+ist mii asemenea nave, cu un "esca# de numai ase "icioare care le "ermite s strbat barele &luviilor din Celestul ,m"eriu' 4rea late "entru lun!imea lor, cu o travers ce susine "untea, navi!heaz !reu, dar "ot vira "e loc, "ivot(nd ca un titirez, ceea ce re"rezint un avanta# &a de alte nave cu un "ro&il mai &in' C(rma lor enorm este !urit, sistem des utilizat %n China i al crui e&ect este &oarte contestat' =rice s$ar "utea s"une, aceste nave imense %n&runt &r "robleme mrile clin aceast re!iune' Se tie chiar c o asemenea #onc, trimis de o &irm comercial clin Canton, cu c"itan american, a adus la San .rancisco o %ncrctur de ceai i de "orelan' S$a demonstrat deci c vase de acest &el rezist bine "e mare, iar cunosctorii sunt de acord c chinezii sunt marinari e+celeni' Sam-;ep, de construcie modern, a"roa"e dre"t din &a "(n %n s"ate, amintea de &orma de coc s"eci&ic vaselor euro"ene' Construit din bambui unii "rin s&ori, ca i cusui, &r nici un cui, av(nd cr"turile aco"erite cu c(li i rin de Cambod!ia, era at(t de etan c nu avea nici mcar "om" "entru evacuarea a"ei din cal' .iind &oarte uor "lutea "e a" ca o bucat de "lut' )ncora, &abricat clin lemn de esen tare, accesoriile din &ibre de "almier, de o &le+ibilitate remarcabil, velele su"le, uor manevrabile de "e "unte, se %nchideau sau se deschideau ca un evantai, dou catar!e dis"use ca unul sin!ur, vela de &oc era ca a unui vas mic aa arta #onca res"ectiv, bine echi"at "entru navi!aia de coast' Desi!ur, vz(nd vasul Sam-;ep nimeni n$ar &i !hicit c aceia care$* &oloseau %l trans&ormaser %ntr$un enorm cimitir' De &a"t, %n loc de lzi cu ceai, baloturi cu mtsuri, cutii cu "ar&umuri chinezeti, era %ncrctura des"re care tim' Dar #onca %i "strase culorile vii' Catar!ele erau %m"odobite cu &lamuri multicolore' 8a "rova se deschidea un mare ochi strlucitor, ce %i ddea as"ectul unui !i!antic animal oceanic'

io >

?ules 7erne

,n v(r&ul catar!elor, briza &lutura stea!urile chinezeti' Dou tunuri %i lun!eau "este bastin!a# !urile lor lucitoare, ce re&lectau razele soarelui "recum o o!lind' .olositoare arme "e acele mri %nc b(ntuite de "irai %ns, %n ansamblu, vasul era vesel, "lcut "rivirii' Du" toate, nu o re"atriere o"era Sam-;ep, o re"atriere a cadavrelor, adevrat, dar morii nu erau ast&el satis&cui0 ;ici Kin$.o, nici Sun nu artar re"ulsie navi!(nd %n asemenea condiii' 1rau "rea chinezi "entru asta' Crai! i .rD, asemeni com"atrioilor lor ameri$ cani, crora nu le "lace s cltoreasc cu o asemenea %ncrctur, ar &i "re&erat, &r %ndoial, alt vas comercial, dar nu aveau de ales' Un c"itan i ase oameni com"uneau echi"a#ul #oncii i erau de a#uns "entru manevrele &oarte sim"le ale velelor' Se s"une c busola a &ost inventat %n China' Se "oate, dar cei care navi!heaz de$a lun!ul coastelor n$au nevoie de aa ceva, ci mer! la %nt(m"lare' Ceea ce &cea i c"itanul Min, comandantul lui Sam-;ep, care nu urmrea dec(t s nu "iard din vedere litoralul !ol&ului' )cest c"itan Min, un omule cu chi" z(mbitor, vorbre i vioi, era dovada vie a "roblemei nerezolvate de "er"etuum mobile' ;u "utea sta locului' .cea o mulime de !esturi' Braele sale, m(inile, ochii se micau mai mult dec(t limba, care nici ea nu se odihnea vreodat %n s"atele dinilor si albi' Brusca oamenii, %i mutruluia, %i %n#ura, dar se dovedea un marinar &oarte bun, care$i manevra #onca de "arc o #uca "e de!ete' 4reul mare "e care Kin$.o %l "ltise nu avea de ce s$i altereze &irea #ovial' 4asa!eri care s "lteasc cinci sute de taeli "entru o traversare de aizeci de ore erau rariti, mai ales c nu se dovedeau mai e+i!eni cu con&ortul i hrana dec(t tovarii lor de drum, %n!hesuii %n cal Kin$.o, Crai! i .rD &useser cazai, ele bine, de ru, %n nite cabine din s"ate, iar Sun %ntr$una din &a' Cei doi a!eni, mereu %n !ard, &cuser o minuioas e+aminare a echi"a#ului i a c"itanului' ;u !sir nimic sus"ect %n com"ortamentul acestor oameni de treab' ) "resu"une c ar &i avut acelai !(nd cu 8ao$ Sen nu era verosimil deoarece doar %nt(m"larea "usese nava aceea la dis"oziia clientului lor i hazardul nu avea cum s Ce un com"lice de$al "rime#diosului tai$"in!' Traversarea, %n a&ar de "ericolele o&erite de mare, trebuia s alun!e, "entru c(teva zile, %n!ri#orarea lor obinuita' )a c %l mai lsar i sin!ur "e Kin$.o' De alt&el, acesta nici nu se su"r' Se izol %n cabina sa i %nce"u s &ilozo&eze %n voie' Bietul om, care nu tiuse s$i a"recieze &ericirea, nici s %nelea! valoarea e+istenei sale li"site de !ri#i, %n Damenul din Shan!$Fai' S intre el %n "osesia scrisorii i va vedea dac a %nvat ceva de "e urma

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

leciei "rimite, dac va deveni mai %nele"t' Dar %i va &i restituit aceast scrisoare0 .r %ndoial, cci "ltea "entru ea' Doar "entru 8ao$Sen nu era dec(t o chestiune de bani Totui, trebuia s$* sur"rind, nu s se lase sur"rins' 9are di&icultate' 8ao$Sen era "robabil la curent cu tot ce &cea Kin$.o' ,ar Kin$.o nu tia nimic des"re ce &cea ,`io$Sen' )st&el c "ericolul era destul de serios, %n s"ecial du" ce clientul lui Crai! i .rD debarca %n "rovincia tai$"in!ului' Totul consta %n asta: trebuia s$* "revin' 1vident, lui 8ao$Sen i$ar &i "lcut mai mult s ia cincizeci de mii de dolari "entru Kin$.o viu dec(t "entru el mort' )sta %l scutea de o vizit la Shan!$ Fai, %n biroul Centenarului, ce n$ar &i &ost chiar li"sit de "ericol "entru el, cu toat rbdarea "e care o mani&estase !uvernul %n "rivina lui' )a se !(ndea Kin$.o, care se schimbase mult, iar t(nra i amabila vduv din 4e@in! ocu"a un loc im"ortant %n "roiectele lui de viitor' %n vremea asta, la ce se !(ndea Sun0 Sun nu !(ndea' Sttea %ntins i "ltea tribut zeitilor ru&ctoare ale !ol&ului 4e$Ce$8i' ;u reuea s$i adune !(ndurile dec(t "entru a$i %n#ura "e &ilozo&ul Lan!, "e st"(nul lui i "e banditul 8ao$Sen' ;u se mai !(ndea nici la ceai, nici la orez, se "rostise de tot 7ai, vai, vai Ce$* %m"insese acolo0 -reise de o mie de ori, de zece mii de ori c(nd intrase %n slu#b la un om ce cltorea "e mare )iS &i dat cu "lcere ceea ce$i mai rmsese din coad "entru a nu &i acolo )r &i vrut s se rad "e ca", s se &ac bonz Un c(ine !alben Un c(ine !alben %i devora &icatul si mruntaiele %n tim"ul sta, %m"ins de un v(nticel sudic, nava Sam-;ep navi!a la trei sau "atru mile de rm' Trecu "rin &aa 4eh$Tan!ului, a&lat la !ura de vrsare a &iu$ , viului cu acelai nume, nu de"arte de locul unde armatele euro"ene debarcaser, a"oi "rin &aa Shan$Tun!ului, "e dinaintea Tsian!$ Fou$lui, la !urile Tau$lui, "rin &aa Fai$7e$Teu$lui' )ceast "arte a !ol&ului %nce"ea s devin "ustie' Tra&icul maritim, destul de %nsemnat la estuarul 4ei$Fou$lui, nu a#un!ea nici la cinci mile de acolo' C(teva #onci comerciale, &c(nd ne!o de coast, o duzin de brci "escreti, e+"loat(nd a"ele "line de "ete din zon i nvoadele de la rm, iar %n lar! orizontul imens i !ol, iat as"ectul acelei re!iuni' Crai! i .rD observar c toate vasele "escreti, chiar dac aveau o ca"acitate sub cinci sau ase tone, aveau la bord un tun sau dou'
)

,ntreb(ndu$* "e c"itanul Min care era motivul, acesta le rs"unse &rec(n$ du$i m(inile: 4iraii trebuie s"eriai 4irai %n aceast zon a !ol&ului 4e$Ce$8i stri! Crai! mirat'

io >

?ules 7erne

De ce nu0 rs"unse Min' )ici, ca "este tot' )semenea oameni nu li"sesc de "e mrile Chinei' /i m(ndrul c"itan r(se, art(ndu$i dinii strlucitori' Dar nu "rei a v teme de ei, observ .rD' ;$am cele dou tunuri zdravene ce vorbesc rs"icat c(nd cineva se a"ro"ie "rea mult0 Sunt %ncrcate0 %ntreb Crai!' De obicei' /i acum0 ;u' De ce0 .iindc nu am "ra& de "uc la bord, rs"unse linitit c"itanul Min' )tunci la ce$s bune tunurile0 %ntrebar Crai!$.rD, nemulumii de rs"uns' 8a ce$s bune0 stri! c"itanul' Ca s$mi a"r %ncrctura, atunci c(nd merit, c(nd #onca mea st s se scu&unde de ceai sau de o"iu' Dar azi, cu mar&a "e care o am''' /i cum tiu "iraii dac #onca dumneavoastr merit sau nu s &ie atacat0 7 cam temei c "iraii ne vor vizita vasul0 %ntreb c"itanul, ridic(nd din umeri' Desi!ur, rs"unse .rD' De ce0 Doar n$avei mar& de contraband la bord' 1 adevrat, zise Crai!, dar avem motivele noastre ca s nu le dorim "rezena "e nav' .ii linitii, le s"use c"itanul' Dac ne vom %nt(lni cu "iraii, nu ne vor urmri #onca' De ce0 4entru c vor ti dinainte natura %ncrcturii ei, de cum o vor vedea' /i c"itanul Min le art "avilionul alb ce &lutura "e la #umtatea catar!ului navei' Stea! alb %n bern 4avilion de doliu 4iraii nu se vor deran#a s "rade o %ncrctur de sicrie' Dar "ot crede c navi!ai sub "avilion de doliu din "ruden i vor veni la bord s veri&ice, observ Crai!' Dac vor veni, %i vom "rimi, rs"unse c"itanul Min, i vor "leca aa cum au venit' Crai!$.rD nu mai insistar, dar nu %m"rteau deloc linitea im"erturbabil a c"itanului' Ca"turarea unei #onci de trei sute de tone, chiar &r mar&, o&erea destul c(ti! "irailor de care vorbea Min i ar &i

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

meritat s dea lovitura' =ricum ar &i &ost, acum trebuiau s se resemneze i s s"ere c traversarea se va %ncheia cu bine' De alt&el, c"itanul nu ne!li#ase nimic "entru a avea ansa de "artea lui' 8a "lecare sacri&icase un coco %n cinstea zeilor mrii' 4e catar!ul din s"ate at(rnau %nc "enele ne&ericitei !alinacee' C(teva "icturi din s(n!ele "srii rs"(ndite "e "unte, un "ahar de vin vrsat "este bord com"letaser sacri&iciul' Du" un asemenea ritual, de ce s$ar mai &i temut cei de "e Sam;ep, sub comanda c"itanului Min0 S$ar "utea crede, totui, c divinitile ca"ricioase ale mrii nu &useser mulumite' .ie c "asrea &usese "rea slab, &ie c vinul nu &usese din cele mai bune vii din Chao$Chin, un v(nt "uternic %nce"u s su&le asu"ra #oncii' ;imic nu anunase asta, cci ziua &usese linitit i senin, m(n!(iat doar de o briz uoar' ;ici cel mai "ers"icace dintre marinari nu simise c vremea le "re!tea o sur"riz de "ro"orii''' 4e la o"t seara, Sam-;ep %ncerca s treac de ca"ul &cut de litoral, urc(nd ctre nord$est' 9ai de"arte, avea s ias %n lar!, ceea ce$i &avoriza drumul' C"itanul Min socotea deci c, &r mari e&orturi, %n douzeci i "atru de ore s$ar &i a&lat la .u$;in!' )st&el, Kin$.o vedea a"ro"iindu$se ora ancorrii' Sun devenise tare ne$ rbdtor' ,ar Crai!$.rD observau acest lucru: dac "este trei zile clientul lor avea s retra! clin m(inile lui 8ao$Sen scrisoarea ce$i com"romitea e+istena, ar &i &ost chiar %n cli"a %n care Centenarul nu i$ar mai &i &cut !ri#i din "ricina lui' 4olia lui %l asi!ura doar "(n "e A0 iunie, la miezul no"ii, "entru c nu &cuse dec(t "rimul vrsm(nt, "entru dou luni, %n m(inile onorabilului Lilliam ?' Bidul"h' /i atunci: 8a''', s"use .rD' ''' revedere adau! Crai!' S"re sear, %n cli"a %n care #onca intra %n !ol&ul 8eao$Ton!, v(ntul %i schimb brusc direcia su&l(nd clin nord$est' Du" %nc dou ore su&la dins"re nord$vest' Dac Min ar &i avut un barometru la bord, ar &i constatat c mercurul clin coloan "ierduse cinci sau ase milimetri a"roa"e instantaneu' =ri acea serioas rare&iere a aerului "revestea un tai&un a"ro"iat, a crui micare atin!ea de#a "turile atmos&erice' 4e de alt "arte, dac Min ar &i cunoscut observaiile en!lezului 4addin!ton i ale americanului 9aurD, ar &i %ncercat s$i schimbe direcia i s c(rmeasc s"re nord$est, %n s"erana de a a#un!e %ntr$o zon mai &erit, %n a&ara centrului &urtunii rotitoare' Dar c"itanul Min nu &olosea niciodat un barometru i nu cunotea le!ile

io >

?ules 7erne

cicloanelor' De alt&el, nu sacri&icase un coco i acel sacri&iciu nu trebuia s$ * "zeac de orice "rime#die0 Totui, era un bun marinar, acest chinez su"erstiios, i dovedi chiar aceast situaie' Din instinct, manevr ca un c"itan euro"ean' Tai&unul acela nu era dec(t un mic ciclon, dotat, %n consecin, cu o &oarte mare vitez de rotaie i cu o micare de translaie ce de"ea o sut de @ilometri la or' %m"inse deci nava Sam-;ep s"re est, %m"re#urare &ericit "(n la urm cci alt&el nava ar &i a#uns %n dre"tul unei coaste ce nu o&erea nici un ad"ost i ar &i &ost, desi!ur, "ierdut %n scurt tim"' 4e la uns"rezece seara, &urtuna atinse "unctul ma+im de intensitate' C"itanul Min, a#utat de echi"a#ul su, manevra vasul ca un adevrat lu" de mare' ;u mai r(dea, dar %i "strase s(n!ele rece' 9(na lui, bine "rins de c(rm, diri#a nava sa uoar care se ridica "e valuri' Kin$.o "rsi "artea din s"ate a vasului' 4rins de bastin!a#, se uita la cerul "lin de norii deirai de ura!an, ce %i tr!eau "este a"ie trenele de va"ori' Contem"la marea, alb %n acea noa"te %ntunecat i tai&unul care as"ira a"ele ca un !i!ant, ridic(ndu$le "este nivelul lor normal' 4rime#dia nu$* mira, nici nu$* s"eria' .cea "arte din seria de emoii "e care i$o o&erea !hinionul, care se inea de el ca scaiul' = traversare de aizeci de ore, &r ura!an, %n "lin var era bun "entru cei &ericii, iar el nu se mai !sea "rintre ei' Crai! i .rD se %n!ri#orar mai tare, !(ndindu$se mereu la valoarea de "ia a clientului lor' Si!ur, viaa lor &cea c(t cea a lui Kin$.o' Dac mureau cu el, nu$i mai interesau "roblemele Centenarului. )ceti a!eni contiincioi nu se !(ndeau dec(t la a$i &ace datoria' Dac "iereau, asta era %m"reun cu Kin$.o, &ie Dar du" A0 iunie, la miezul no"ii 7oiau s salveze un milion' ,at ce %i doreau Crai!$.rD' C(t des"re Sun, nu se %ndoia c #onca era "ierdut' 4entru el totul &usese "ierdut de c(nd se aventuraser "e marea cea "er&id, oric(t de &rumoas ar &i &ost vremea' )h 4asa!erii din cal nu erau de "l(ns 7ai, vai ;u simeau nici ruliul, nici tan!a#ul navei' 7ai, vai ;e&ericitul Sun se %ntreba dac, %n locul lor, n$ar &i avut ru de mare''' Tim" de trei ore, #onca &u tare %ncercat' = manevr !reit ar &i "ierdut$ o, cci marea ar &i inundat "untea' =ric(nd s$ar &i "utut um"le cu a" i scu&unda' S menii vasul "e o direcie constant, %n mi#locul valurilor rscolite de v(rte#ul ciclonului, nu "utea &i vorba' S estimezi ruta "arcurs, nu "uteai "retinde' Totui, o %nt(m"lare &ericit &cu ca Sam-;ep s a#un!, &r avarii !rave, %n centrul !i!anticului disc atmos&eric, ce aco"erea o su"ra&a de o sut de @ilometri "trai' )colo se a&la un s"aiu de c(teva mile "trate unde marea era linitit i v(ntul de abia se simea' 4rea un lac %n mi#locul oceanului

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

dezlnuit' ) &ost salvarea #oncii s &ie %m"ins acolo de ura!an' 4e la trei dimineaa, &uria ciclonului dis"ru ca "rin &armec i a"ele &urioase tindeau s se liniteasc %n #urul acelui lac central' Dar, c(nd se &cu zi, %n zadar cutar cei de "e Sam-;ep un "etic de "m(nt la orizont' ;u se vedea nici un rm' )"ele !ol&ului, %ntinse "(n la linia circular a cerului, %ncon#urau nava de "retutindeni'

R 7 ,,,
Unde suntem, c"itane Min0 %ntreb Kin$.o du" ce trecu "ericolul' ;u "ot sti e+act, rs"unse c"itanul, al crui chi" redevenise vesel' %n !ol&ui 4e$Ce$8i0 4oate' Sau %n !ol&ul ,+%ao$Ton!0 1 "osibil' Dar unde vom debarca0 Unde ne va %m"in!e v(ntul' /i c(nd0 9i$e cu ne"utin s s"un' Un adevrat chinez se orienteaz %ntotdeauna, relu Kin$.o, destul de indis"us, cit(nd un dicton la mod %n ,m"eriul 9i#lociu' 4e "m(nt, sunt de acord, rs"unse c"itanul Min, dar nu "e mare' /i !ura %i sur(se "(n la urechi' ;u e+ist nici un motiv de r(s, s"use Kin$.o' Dar nici de "l(ns, re"lic Min' )devrul era c situaia nu avea nimic alarmant, dar %i era im"osibil c"itanului Min s s"un unde se !sea Sam-;ep. De unde s tie ce direcie urmase nava c(nd nu avea busol i v(ntul o dusese unde voise0 ?onca, av(nd velele str(nse, a"roa"e sc"at de sub controlul c(rmei, &usese #ucria ura!anului' ;u &r motiv rs"unsurile c"itanului &useser nesi!ure' Totui, le$ar &i "utut da cu mai "uin veselie' %ns, &ie c &usese dus %n !ol&ul 8eao$Ton!, &ie aruncat %na"oi, %n !ol&ul 4e$Ce$8i, Sam-;ep nu avea de ce s ezite s se %ndre"te ctre nord$vest' 1ra obli!atoriu s e+iste "m(nt %ntr$acolo' 1ra doar o "roblem de distan, at(ta tot' C"itanul Min trebuia deci s ridice "(nzele i s "orneasc s"re soare, care strlucea cu "utere, dac aceast manevr s$ar &i "utut realiza %n momentul res"ectiv'

io >

?ules 7erne

Dar nu se "utea &ace' De &a"t, linitea de du" &urtun era total' ;ici un curent "rin "turile de aer, nici un su&lu de v(nt' = mare &r valuri, abia um&lat de hul, o uoar le!nare ce nu "oate im"rima o micare de translaie' ?onca se le!na sub o &or constant dar care nu o &cea s se de"laseze' )buri calzi se ridicau de "e a"e, iar cerul, at(t de tulburat "e tim"ul no"ii, "rea acum ne"otrivit "entru o lu"t a elementelor' Calmul acela absolut "utea dura oric(t' .oarte bine %i zise Kin$.o' Du" &urtuna care ne$a tras %n lar!, li"sa v(ntului ne %m"iedic s ne a"ro"iem de "m(nt )"oi i se adres c"itanului: C(t "oate dura calmul acesta0 %ntreb el' %n acest sezon, domnule0 Cine ar "utea ti0 veni rs"unsul' =re sau zile0 Cile sau s"tm(ni re"lic Min cu un z(mbet de total resemnare, care %l %n&urie "e cltorul su' S"tm(ni stri! Kin$.o' Credei c voi ate"ta aici s"tm(ni %ntre!i0 7a trebui, alt&el ar trebui ca #onca s &ie remorcat' 9$am sturat de #onca dumneavoastr i de toi cei de "e ea De mine %n "rimul r(nd, c am avut "rosteasca idee s m urc la bordul ei Domnule, zise c"itanul Min, %mi "ermitei s v dau dou s&aturi bune0 S"unei 4rimul ar &i s v ducei linitit s v culcai, cum voi &ace i eu, ceea ce este %nele"t, du" o noa"te "etrecut "e "unte' /i al doilea0 %ntreb Kin$.o, "e care calmul c"itanului %l e+as"era la &el de mult ca si al mrii' )l doilea0 re"lic Min' S$i imitai "e "asa!erii mei din cal' 1i nu se "l(n! niciodat i iau totul aa cum e' Du" acea observaie &ilozo&ic, demn de %nsui Lan!, c"itanul se duse %n cabina lui, ls(nd doi sau trei oameni "e "unte' Tim" de un s&ert de ceas, Kin$.o se "limb %ncoace i %ncolo, cu braele %ncruciate, bt(nd tactul din de!ete de nerbdare' )"oi, arunc(nd o ultim "rivire s"re imensitatea nemicat %n centrul creia se a&la #onca, ridic clin umeri i se %ntoarse %n cabina lui, &r s vorbeasc mcar cu .rD i Crai!' Cei doi a!eni erau totui acolo, a"lecai "e balustrad' Du" obiceiul lor, discutau &r s$i vorbeasc' )uziser %ntrebrile lui Kin$.o, rs"unsurile c"itanului, dar nu luaser "arte la conversaie' 4entru ce s$ar &i amestecat i de ce s$ar &i "l(ns de %nt(rzierea ce$* su"ra aa de mult "e clientul lor0 De &a"t, tim"ul "ierdut le aducea un c(ti! %n securitatea lui Kin$.o, ce nu risca nimic la bordul navei i "e care m(na lui 8ao$Sen nu$* "utea atin!e

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

acolo' Ce "uteau s$i doreasc mai mult de at(t0 %n "lus, se a"ro"ia termenul du" care situaia lui Kin$.o nu mai era res"onsabilitatea lor' %nc "atruzeci de ore i, chiar dac %ntrea!a armat a tai$"in!ilor tbra "e &ostul client al Centenarului, nu i$ar &i riscat nici mcar un &ir de "r ca s$* a"ere' .oarte "ractici, aceti americani Devotai lui Kin$.o doar c(t valora dou sute de mii de dolari )bsolut indi&ereni cu ceea ce "ea du" aceea, c(nd nu mai &cea o "ara Du" ce au #udecat ast&el, Crai! i .rD m(ncar cu mult "o&t' 4roviziile lor erau de calitate e+celent' 9(ncar acelai lucru, %n aceeai &ar&urie, aceeai cantitate de "(ine i tot at(tea buci de carne rece' Bur acelai numr de "ahare clin minunatul vin chinezesc de Chao$Chin, ciocnind %n sntatea onorabilului Lilliam ?' Bidul"h' .umar c(te ase i!ri i demonstrar %nc o dat c erau &rai siamezi, "rin !usturi i obiceiuri, dac nu "rin natere' Bravi Danchei, ce se credeau la ca"tul chinurilor lor Ciua se scurse &r alte incidente, &r accidente' )tmos&era rmase la &el de calm, cerul "str acelai as"ect' ;imic nu "revedea o schimbare a strii vremii' )"ele mrii se linitiser "recum cele ale unui lac' 4e la ora "atru, Sun rea"ru "e "unte, cltin(ndu$se, %m"iedic(ndu$se, asemeni unui om beat, dei %n acele zile buse mai "uin ca oric(nd %n viaa lui' Du" ce a &ost violet la %nce"ut, a"oi indi!o, du" care albastr, a"oi verde, &aa lui tindea s redevin !alben' 4e uscat, c(nd avea s &ie "ortocalie, culoarea ei obinuit, i c(nd m(nia o va %nroi, ea va &i trecut "rin toate culorile s"ectrului solar, %n ordinea lor &ireasc' Sun se t(r% s"re cei doi a!eni, cu ochii "e #umtate %nchii, &r a %ndrzni s se uite dincolo de bastin!a#ele navei Sam-;ep. )m a#uns0 %ntreb el' ;u, rs"unse .rD' 7om a#un!e0 ;u, rs"unse Crai!' 7ai, vai, vai &cu Sun' Dis"erat, neav(nd "uterea s mai vorbeasc, se duse s se %ntind sub catar!ul cel mare, a!itat de tresriri convulsive, ce$i micau coada scurtat "recum cea a unui c(ine' %ntre tim", du" ordinele c"itanului Min, "anourile de "e "unte &useser deschise, ca s se aeriseasc i cala' Bun "revedere, din "artea unui om iscusit' Soarele va usca re"ede umiditatea "e care dou sau trei valuri, din tim"ul tai&unului, o introduseser %n interiorul #oncii'

io >

?ules 7erne

Crai!$.rD, "limb(ndu$se "e "unte, se o"riser de mai multe ori %n &aa "anoului mare' = anume curiozitate %i %m"inse cur(nd s viziteze acea cal &unerar' Cobor(r deci scara ce ducea acolo' Soarele ce cdea "er"endicular "e acel "anou descria %n cal un tra"ez mare de lumin' Dar "artea clin &a i cea din s"ate a calei rm(neau ascunse %n bezn' Totui, ochii lui Crai! i ai lui .rD se obinuir cur(nd cu %ntunericul i "utur vedea cum era stivuit %ncrctura s"ecial de "e Sam;ep. Cala nu era %m"rit, ca la ma#oritatea #oncilor de comer "rin "erei transversali' 4uteai vedea deci dintr$un ca"t %n cellalt' Cala era %n totalitate rezervat %ncrcturii, oricare ar &i &ost aceasta, cci %nc"erile de "e "unte erau su&iciente "entru echi"a#' 4e &iecare "arte a calei, curat ca anticamera unui monument &unerar, stteau eta#ate c(te a"tezeci i cinci de sicrie cu destinaia .u$;in!' Bine le!ate, nu "uteau nici s se de"laseze din cauza ruliului sau a tan!a#ului, nici s com"romit %n vreun &el securitatea #oncii' Un coridor, lsat liber %ntre dou iruri de sicrie, "ermitea de"lasarea de la o e+tremitate la alta a calei, &iind c(nd "uternic luminat %n dre"tul deschiderii celor dou "anouri, c(nd ascuns %n bezn' Crai! i .rD, tcui ca i cum ar &i &ost %ntr$un mausoleu, "ornir "e acest coridor' Se uitau %n #ur, nu &r o oarecare curiozitate' )colo se !seau sicrie de toate &ormele, de toate dimensiunile, unele scum"e, altele srccioase' Dintre emi!ranii t(r(i din "ricina !reutilor vieii dincolo de 4aci&ic, "uini &cuser avere la zcmintele auri&ere din Cali&ornia, %n minele din ;evada sau din Colorado' 9a#oritatea "lecaser sraci i se %ntorceau, clin "cate, la &el' Dar toi reveneau %n ara natal, e!ali "rin moarte' 7reo zece sicrie din lemn "reios, ornamentate cu &antezie, s"eci&ic chinezeasc, altele &cute doar din "atru sc(nduri, a#ustate !rosolan i "ictate %n !alben, aa arta %ncrctura navei' Scum" sau srccios, &iecare sicriu "urta c(te un nume "e care Crai!$.rD %l "uteau citi: 8ien$.u clin Mun$4in!$.u, ;an 8ou din .u$;in!, Sen$Kin din 8in$Kia, 8uan! din Ku$8i$Koa etc' ;u e+ista "osibilitatea de a !rei' .iecare le, etichetat cu !ri#, avea s &ie e+"ediat la adresa lui i s ate"te a"oi, "e un c(m", ora %n!ro"rii lui de&initive' Bine situat zise .rD' Bine %ntreinut rs"unse Crai!' ;$ar &i discutat alt&el des"re ma!azinul unui ne!ustor sau des"re

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

docurile din San .rancisco sau ;eJ Mor@' Crai! i .rD, a#uni la ca"tul calei, %n "artea din &a, cea mai %ntunecat, se o"riser i se uitau la coridorul ce "rea o alee de cimitir' Du" ce terminar de cercetat, se "re!teau s revin "e "unte, c(nd un z!omot slab le atrase atenia' 7reun obolan zise Crai!' 7reun obolan re"et .rD' Eea %ncrctur "entru acei roztori S &i &ost mei, orez sau "orumb, ar &i &ost cu totul altceva Totui, z!omotul se auzea %n continuare' Se "roducea la nivelul %nlimii unui om, la tribord, deci "e r(ndul de deasu"ra de cociu!e' Dac nu era un ronit, atunci nu "utea &i dec(t un r(c(it "rodus de !heare sau de un!hii'''' C!omotul nu %nceta' Cei doi a!eni se a"ro"iar de locul de unde venea i ascultar, in(ndu$ i res"iraia' %n mod cert, "rovenea clin interiorul unui sicriu' S &i "us %n cutiile astea vreun chinez adormit0 %ntreb Crai!' /i care s$a trezit, du" o traversare de cinci s"tm(ni0 rs"unse .rD' Cei doi a!eni "user m(inile "e sicriul sus"ect i constatar, &r a "utea s( se %nele, c o micare se simea %n interior' Dumnezeule zise Crai!' Dumnezeule s"use .rD' )ceeai idee le venise la am(ndoi' Un "ericol le amenina clientul De %ndat ce$i ridicar m(inile de "e sicriu, ca"acul acestuia se ridic %ncet' Crai! i .rD, "e care nimic nu$i uimea, rmaser nemicai' .iindc nu vedeau nimic "rin bezn, ascultar nelinitii' Tu eti, Cuo0 %ntreb un !las, cu mare "ruden' ,mediat se deschise un sicriu dins"re babord i o alt voce %ntreb: Tu eti, .a$Kien0 /i urmtoarele re"lici se schimbar ra"id %ntre ei: 1 "entru la noa"te0 4entru la noa"te' %nainte de ivirea lunii0 8a a doua ve!he' /i tovarii notri0 Sunt "revenii' 9i$au a#uns treizeci i ase de ore %n sicriu /i mie Dac aa a vrut 8ao$Sen -ura

io >

?ules 7erne

8a numele vestitului tai$"in!, Crai! i .rD, oric(t se st"(neau, tresrir' Brusc, ca"acele &ur lsate #os' = tcere de"lin se reinstal %n cala vasului Sam-;ep. Crai! i .rD, t(r(ndu$se %n !enunchi, a#unser %n zona coridorului luminat "rin "anoul cel mare i urcar scara' = cli" mai t(rziu se !seau %n cabina lor din s"atele navei, unde nu$i "utea auzi nimeni' 9ori care vorbesc, zise Crai!' ;u sunt mori rs"unse .rD' Un nume le dezvluise totul, cel al lui 8ao$Sen Deci tovarii temutului tai$"in! se &uriaser la bord' =are cu com"licitatea c"itanului Min, a echi"a#ului su, a %ncrctorilor clin "ortul Ta@u, ce urcaser "e nav sicriele0 ;u Du" ce &useser debarcate de "e vasul american ce le adusese de la San .rancisco, cociu!ele rmseser "e un doc dou zile i dou no"i' Cece, "oate douzeci de "irai, chiar mai muli, a&iliai bandei lui 8ao$ Sen, viol(nd sicriele, le !oliser de cadavre, ca s le ia locul' Dar, ca s &ac asta, la ordinul e&ului lor, au tiut c la borcl se !sea Kin$.o' De unde s &i a&lat asta0 ;u se "utea a&la, mai ales %n momentul de &a' 1ra %ns si!ur c la bordul #oncii se !seau chinezi clin cea mai rea s"e, %nc de la "lecarea din Ta@u, i c numele lui 8ao$Sen &usese rostit de ei, iar viaa lui Kin$.o avea s &ie %n cur(nd ameninat din "ricina asta' Chiar %n aceeai noa"te, cea dintre 2O i 2P iunie, Centenarul "utea "ierde dou sute de mii de dolari, iar "este numai "atruzeci i o"t de ore "olia e+"ira i nu mai trebuia "ltit nimic bene&iciarilor "oliei "!ubosului client' )r %nsemna c nu$i cunoateam "e Crai! i "e .rD dac ne$am ima!ina c se vor "ierde cu &irea %n asemenea %m"re#urri di&icile' Decizia lor &u luat imediat: trebuie s$* obli!e "e Kin$.o s "rseasc #onca %nainte de a doua ve!he clin noa"tea res"ectiv' Dar cum s o &ac0 S "lece cu sin!ura barc de la bord0 ,m"osibil' 1ra o "iro! !reoaie ce necesita toate e&orturile echi"a#ului ca s &ie ridicat de "e "unte i lsat "e a"' =ri c"itanul Min i com"licii lui nu i$ar &i a#utat la aa ceva' Trebuia deci s acioneze alt&el, oric(t de "rime#dios ar &i &ost' Se &cuse a"te seara' C"itanul, %nchis %n cabina lui, nu se mai ivise' )te"ta, desi!ur, ora convenit cu tovarii lui 8ao$Sen' ;$avem nici o cli" de "ierdut ziser Crai!$.rD' ;u ;ici una Cei doi a!eni n$ar &i &ost mai ameninai nici dac s$ar &i a&lat "e un va"or cu"rins de &lcri, %n lar!' ?onca "rea abandonat, %n deriv' Un matelot dormea "e "untea din &a'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

Crai! i .rD deschiser ua cabinei lor i se duser la Kin$.o' )cesta dormea' )"sarea unei m(ini %l trezi' Ce este0 %ntreb el' %n c(teva cuvinte, Kin$.o &u "us la curent cu situaia' Cura#ul i s(n!ele rece nu$* "rsir' S aruncm toate cadavrele &alse %n mare zise el' = idee %ndrznea, din "cate ina"licabil, din "ricina com"licitii c"itanului Min cu "asa!erii din cal' )tunci ce s &acem0 %ntreb el' S ne %mbrcm cu astea rs"unser Crai!$.rD' Cic(nd acestea, deschiser unul dintre coletele %mbarcate la Ton!$Ceu i %i artar clientului lor un costum de sca&andru inventat de c"itanul BoDton' Coletul coninea %nc trei alte echi"amente i di&erite ustensile ce le com"letau i le &ceau sisteme de salvare de "rim m(n' .ie zise Kin$.o' Cutai$* i "e Sun = cli" mai t(rziu, .rD %l aducea "e Sun, z"cit de tot' ) &ost nevoie s$* %mbrace' %i ls s o &ac &r s "ricea" ce se %nt(m"l, vit(ndu$se %ntruna' , o " t ' Kin$.o i tovarii si erau !ata' 4arc erau "atru &oci din mrile %n!heate, !ata s sar %n a"' Trebuie s"us, totui, c 5&oca$Sun6 nu amintea deloc de a!ilitatea acestor mami&ere marine, at(t de &lasc i moale era %n costumul su' ;oa"tea %nce"use s se lase' ?onca "lutea %n mi#locul unei tceri de"line, "e su"ra&aa linitit a a"ei' Crai! i .rD deschiser &erestrele de la cabina din s"ate' Sun, ridicat "e neate"tate, &u strecurat "rin deschiztura &erestrei i aruncat %n mare' Kin$ .o %l urm a"roa"e imediat' Crai! i .rD, lu(nd toate a"aratele necesare, se "reci"itar du" ei' ;imeni nu "utea bnui c "asa!erii de "e 'am-@ep tocmai "rsiser nava

R,R )"aratura c"itanului BoDton const %ntr$un costum din cauciuc, adic un "antalon, o #achet i o !lu!' 9aterialul din care este con&ecionat e im"ermeabil' ,m"ermeabil la a", nu la &ri!ul rezultat dintr$o imersie "relun!it' De aceea, %mbrcmintea res"ectiv este &cut din dou

io >

?ules 7erne

straturi su"ra"use, %ntre care se insu&l o anumit cantitate de aer' )erul are ca sco" s menin a"aratura la su"ra&a i s o izoleze termic de a", deci s %m"iedice rcirea' %mbrcat ast&el, un om "oate rezista oric(t %n mediul lichid'

Abifo m

io >

?ules 7erne

ara

'un, ridicat pe neateptate, fu strecurat prin desc!iztura ferestrei i aruncat "n mare.

1 de la sine %neles c etaneitatea echi"amentului e "er&ect' 4antalonul, %n "relun!irea cruia e+ist nite tl"i imense, se "rinde de mi#loc "rintr$o centur metalic destul de lar! ca s lase o anumit libertate micrilor tru"ului' ?acheta, "rins de aceast centur, se unea cu un colier solid, de care se le!a !lu!a' )ceasta, %ncon#ur(nd ca"ul, se a"lica ermetic "e &runte, "e obra#i, brbie, cu o mar!ine elastic' Din chi" nu se vedeau dec(t nasul, ochii i !ura' De #achet se "rindeau mai multe &urtune de cauciuc, ce &oloseau la introducerea aerului i "ermiteau re!larea densitii' Se "utea deci, du" voie, s &ii scu&undat %n a" "(n la !(t ori "(n la #umtatea cor"ului, ba chiar i s "luteti %n "oziie orizontal' %n concluzie, libertate total de aciune i de micare, securitate !arantat i absolut' )ceasta este a"aratura ce i$a adus succesul cura#osului su inventator i a crei utilitate "ractic s$a demonstrat %n numeroase accidente "e mare' Diverse accesorii o com"letau: un sac im"ermeabil, conin(nd ustensile, inut la old, un b solid, &i+at de "icior, o mic "(nz, o mic v(sl, ce servea ca ram sau c(rm, du" %m"re#urri' Kin$.o, Crai!, .rD, Sun, ast&el echi"ai, "luteau acum "este valuri' Sun, %m"ins de unul dintre a!eni, nu se o"unea i, du" c(teva lovituri de v(sl, toi "atru se %nde"rtar de #onc' ;oa"tea, %nc &oarte %ntunecat, &avoriza aceast manevr' %n cazul %n care c"itanul Min sau ali marinari de$ai si ar &i urcat "e "unte, n$ar &i zrit &u!arii' ;imeni, de alt&el, n$ar &i bnuit c "rsiser nava %n asemenea condiii' Bandiii din cal vor a&la %n ultimul moment' H# a doua ve!he, s"usese &alsul mort din ultimul sicriu, ceea ce %nsemna "e la miezul no"ii' Kin$.o i tovarii lui aveau ast&el la dis"oziie c(teva ore ca s &u! i, %n acest tim", ei s"erau s se %nde"rteze la cel "uin o mil de Sam-;ep. = briz uoar %nce"ea s %ncreeasc o!linda a"ei' %ns era at(t de slab c doar cu v(sla se "uteau %nde"rta de nav'
)

,n c(teva minute, Kin$.o, Crai! i .rD se obinuiser at(t de bine cu echi"amentul c %l manevrau instinctiv, &r a ezita' Chiar i Sun, care$i venise %n &ire, se simea mai %n lar!ul lui dec(t la bordul #oncii' Eul lui de mare %ncetase brusc' )sta din "ricin c a &i su"us la tan!a# sau la ruliu "e o ambarcaiune este di&erit de a su"orta le!narea hulei atunci c(nd eti "e #umtate scu&undat %n a", iar el constata acest lucru cu satis&acie' Dar, dac Sun nu mai era bolnav, se temea %n!rozitor' Se !(ndea c rechinii "oate c nu se culcaser %nc i, din instinct, %i str(n!ea sub el

io >

?ules 7erne

"icioarele, ca i cum s$ar &i &erit s &ie a"ucat' Desi!ur c teama lui nu era ne%ntemeiat, %n %m"re#urrile de &a' )st&el se de"lasar Kin$.o i tovarii si, "e care neansa continua s$i arunce %n situaii anormale' 7(slind, ei stteau a"roa"e orizontal' C(nd rm(neau "e loc, reveneau la "oziia vertical' [ 8a un ceas du" ce "lecaser de "e vas, Sam-;ep rmsese la o #umtate de mil %n urm' Se o"rir atunci, se "ro"tir "e v(sle i se s&tuir, av(nd !ri# s nu vorbeasc dec(t %n oa"t' Ce c"itan ticlos zise Crai!, ca s %ncea" discuia' Ce bandit 8ao$Sen ri"ost .rD' 7 mir0 zise Kin$.o, ca un om "e care nimic nu$* mai sur"rindea' Da, rs"unse Crai!, cci nu "ot %nele!e cum au a&lat mizerabilii acetia c vom urca la bordul #oncii' )devrat, e de ne%neles, adu! .rD' Ce conteaz0 %ntreb Kin$.o' 1i au tiut, dar noi am sc"at' )m sc"at0 zise Crai!' ;u C(t tim" ne "ot vedea de "e nav, %nc n$ am sc"at' /i ce$i de &cut0 %ntreb Kin$.o' S c"tm "uteri, rs"unse .rD i s ne %nde"rtm su&icient de mult ca s nu mai "utem &i zrii %n zori' .rD, su&l(nd o anumit cantitate de aer %n echi"amentul lui, urc la su"ra&a "(n la #umtatea cor"ului' %i aduse a"oi sacul "(n la "ie"t, %l deschise i scoase din el o sticlu i un "hrel, "e care$* um"lu cu rachiu %ntritor i i$* ddu clientului lor' Kin$.o nu se ls ru!at, ci !oli "hrelul' .rD$Crai! %l imitar i nici Sun nu &u uitat' Cum e0 %ntreb Crai!' 9ai bine rs"unse Sun, du" ce bu' Dac am "utea m(nca o bucic''' 9(ine, %n zori, vom !usta ceva i vom bea c(teva ceti de ceai''' Eece stri! Sun, str(mb(ndu$se' Cald rs"unse Crai!' 7ei &ace &ocul0 7oi &ace' De ce ate"tm "(n m(ine0 %ntreb Sun' 7rei ca &ocul nostru s$i arate c"itanului Min i com"licilor si "oziia noastr0 ;u, nu )tunci, "e m(ine

%ntr$adevr, aceti oameni %ndrznei vorbeau de "arc erau la ei acas' Doar valurile uoare le im"rimau o micare %n sus i %n #os, ce avea ceva tare comic' Urcau i coborau, "e r(nd, "recum cla"ele unui "ian atinse de m(na unui "ianist' Briza %nce"e s se intensi&ice, observ Kin$.o' S ne a"ucm de treab ziser Crai!$.rD' Si se "re!tir s aeze bul "entru a ridica "e el "(nza mic, c(nd Sun i" s"eriat' Taci, imbecilule %i zise st"(nul lui' 7rei s ne desco"ere0 Dar''' "arc am simit''', continu Sun' Ce0 Un animal enorm Se a"ro"ia 7reun rechin -reeti, Sun zise Crai!, du" ce cercet cu atenie su"ra&aa mrii' Dar''' cred c am simit''', relu Sun' Taci, nemernicule s"use Kin$.o, "un(nd m(na "e umrul servitorului su' Chiar i c(nd te va a"uca de "icior, %i interzic s stri!i, alt&el''' )lt&el, adu! .rD, o lovitur de cuit %n echi"amentul lui i %l trimitem la &und, unde "oate s zbiere c(t vrea' Bietul Sun, din c(te se vede, nu a#unsese la ca"tul %ncercrilor sale' %i era tare &ric, dar nu %ndrznea s mai scoat o vorb' Dac %nc nu re!reta #onca i r(ul de mare, i nici "asa!erii din cal, cur(nd avea s o &ac' Du" cum observase Kin$.o, briza se %nteea' Dar "utea s &ie una dintre acele brize uoare i trectoare care dis"ar la rsritul soarelui' .r %ndoial, trebuiau s "ro&ite de &enomen, ca s se %nde"rteze c(t mai mult de Sam-;ep. C(nd tovarii lui 8ao$Sen nu aveau s$* mai !seasc "e Kin$ .o %n cabin, &irete c aveau s "orneasc %n cutarea lui i, dac$i vedeau, "iro!a le$ar &i o&erit un avanta# net "entru a$i "rinde' Deci, cu orice "re, trebuiau s se %nde"rteze "(n %n zori' Briza su&la dins"re rsrit' =ricare ar &i &ost locul unde ura!anul ar &i %m"ins #onca, %ntr$un "unct al !ol&ului 8eao$Ton!, al !ol&ului 4e$Ce$8i sau chiar al 9rii -albene, trebuia mers ctre a"us "entru a a#un!e "e litoral' )colo "uteau %nt(lni vreun vas comercial ce navi!heaz "e la !urile de vrsare ale &luviului 4ei$Fo'
)

,n zona res"ectiv, brcile "escarilor umbl zi i noa"te "rin a"ro"ierea uscatului' /ansele de a &i !sii creteau ast&el &oarte mult' Dac, dim"otriv, v(ntul su&lase dins"re a"us i Sam-;ep &usese dus mai la sud de litoralul Coreei, Kin$.o i %nsoitorii si nu aveau nici o ans de sc"are' %naintea lor s$ar &i %ntins imensa mare i, dac ar &i a#uns vreodat "e coastele ?a"oniei, ar &i &ost de#a cadavre,'"lutind %n echi"amentul lor nescu&undabil de cauciuc'

io >

?ules 7erne

Dar, du" cum s$a s"us, briza continua s su&le i trebuia &olosit "entru a iei, cu "ruden, din c(m"ul vizual al celor de "e #onc' 1ra cam zece seara' 8una urma s a"ar deasu"ra orizontului "uin %nainte de miezul no"ii' ;u aveau deci nici o cli" de "ierdut' ,ntindei "(nzele ziser Crai!$.rD' Ceea ce i &cur' ;imic mai uor dec(t s %ndoi !enunchiul, i %n locul s"ecial conce"ut s &i+ezi a"oi echi"amentul "entru vel' Kin$.o, Sun i cei doi a!eni se %ntinser mai %nt(i "e s"ate' )"oi %i %ndoir !enunchii i &i+ar bul ce servea dre"t catar!' C(nd revenir la "oziia orizontal, bul &cea un un!hi de nouzeci de !rade cu linia tru"ului, ridic(n$ du$se vertical' Eidicai "(nzele ziser Crai!$.rD' .iecare ridic o "(nz triun!hiular' = "rinser i de centura metalic' )"oi briza, su&l(nd %n "(nze, duse de acolo mica &lot de sca&andri' )ceti 5oameni$barc6 erau im"ro"riu numii sca&andri, dar meritau s li se s"un ast&el mai mult dec(t lucrtorilor submarini' Du" zece minute, &iecare dintre ei manevra cu abilitate i si!uran de"lin' ;avi!au !ru"at, &r s se %nde"rteze unul de cellalt' Sar &i zis c erau un stol de "escrui uriai, care, cu ari"ile deschise, alunecau cu uurin la su"ra&aa a"ei' ;avi!area lor era, &irete, &avorizat de starea mrii' ;ici un val nu tulbura ondulaia lent a su"ra&eei a"ei' Doar de dou sau trei ori, ne%ndem(naticul Sun, uit(nd recomandrile lui Crai! i .rD, %i %ntoarse ca"ul i %n!hii c(teva !uri din lichidul srat' Dar nu se alese dec(t cu o uoar senzaie de !rea' ,ns altceva %l nelinitea: s nu %nt(lneasc nite rechini &ioroi Totui, %nelese de la ceilali c risca mai "uin st(nd orizontal dec(t vertical' De &a"t, "oziia !urii sale %l obli! "e rechin s se %ntoarc "entru a$i a"uca "rada i micarea aceea nu este uoar c(nd vrea s a"uce un obiect ce "lutete
) )

orizontal' ,n "lus, s$a observat c dac aceste animale &ioroase se arunc asu"ra tru"urilor inerte, ele ezit %n &aa celor care se mic' Sun trebuia deci s se mite ne%ncetat, ceea ce i &cu' Sca&andrii navi!ar ast&el circa o or' 1ra e+act c(t le trebuia lui Kin$.o i tovarilor si' 9ai "uin tim", nu s$ar &i %nde"rtat destul de re"ede de #onc' 9ai mult, ar &i obosit datorit tensiunii e+ercitate de mica lor "(nz' Crai!$.rD comandar atunci s se o"reasc, ceea ce i &cur' Cinci minute odihn, domnule, dac vrei, zise Crai!, adres(ndu$i$se lui Kin$.o' Desi!ur' Toi, %n a&ar de Sun, ce vru s rm(n %ntins 5din "ruden6 i continu

s se mite, revenir la "oziia vertical' )l doilea "hrel de rachiu0 %ntreb .rD' Cu "lcere, rs"unse Kin$.o' C(teva %n!hiituri din lichidul %ntritor &ur servite de %ndat' ;ici nu trebuia mai mult' .oamea %nc nu$i chinuia' 9(ncaser cu un ceas %nainte de a "rsi #onca i rezistau "(n %n zori' C(t "entru %nclzire, nu era cazul' Saltelele de aer, dis"use %ntre a" i tru"urile lor, %i &ereau de &ri!' Tem"eratura obinuit a tru"urilor lor nu sczuse nici mcar cu un !rad de c(nd "lecaser' Se mai vedea Sam-;ep< Crai! i .rD se %ntoarser' .rD %i scoase din sac un binoclu "entru noa"te i %l "limb cu !ri# "este orizont, la rsrit' ;imic ;ici mcar umbra, &oarte slab, "e care o descrie o nav "e &ondul %ntunecat al cerului' De alt&el, noa"tea era tare %ntunecoas, &r stele, %nceoata' )trii nu &ormau dec(t un &el de nebuloas %n vzduh' Dar, "robabil luna, ce nu avea s %nt(rzie s$i arate #umtatea de disc, avea s risi"easc ceurile i s lumineze cerul' ?onca e de"arte zise .rD' Ticloii dorm %nc, rs"unse Crai!' ;$au "ro&itat de briz 4lecm0 %ntreb Kin$.o, care$i "re!tise de#a echi"amentul, %ntinz(n$ du$i "(nza %n v(nt' Tovarii si %l imitar' 4ornir la %nce"ut %n direcia %n care$i %m"in!ea briza' Se de"lasau s"re vest' ,n consecin luna, ridic(ndu$se de la rsrit, nu le strlucea dre"t %n ochi' 1a lumin, cu "rimele ei raze, orizontul o"us lor' De &a"t, chiar voiau s cerceteze cu atenie zona aceea' 4oate c, %n locul unei linii circulare, trasat clar %ntre cer i a", s$ar &i "rezentat un "ro&il accidentat, trdat de lucirile lunii' Sca&andrii nu se %nelau' Trebuia s &ie litoralul ,m"eriului Celest' =riunde ar &i tras la rm, erau salvai Uscatul nu era "rea st(ncos, iar valuri nu e+istau' ;u riscau nimic "entru a a#un!e "e "m(nt' Du" aceea, aveau s vad ce mai rm(nea de &cut' 4e la dois"rezece &r un s&ert, nite "ete albicioase se zrir va! "rintre ceurile zenitului' 8una %nce"ea s se iveasc din a"e' ;ici Kin$.o, nici altul dintre tovarii si nu se %ntoarser' Briza, mai intens, %i %m"in!ea cu o oarecare vitez' Dar simeau c s"aiul din #urul lor se lumina, tre"tat' %n acelai tim", constelaiile se vedeau mai bine' 7(ntul ce se %nteea cura ceurile' Discul lunii, trecut de la rou armiu la alb ar!intiu, lumin cur(nd tot

io >

?ules 7erne

cerul' Brusc, o %n#urtur sntoas, de$a americanilor, iei din !ura lui Crai!' ?onca zise el' Se o"rir toi' ?os "(nzele stri! .rD' ,mediat velele &ur cobor(te, iar beele scoase din dis"ozitiv' Kin$.o i tovarii si, revenind la "oziia vertical, se uitar %n urma lor' Sam-;ep era acolo, la mai "uin de o mil, "ro&il(ndu$se %ntunecat "este orizontul luminat, cu toate "(nzele ridicate' 1ra #onca %ntr$adevr %i ridicase "(nzele i acum "ro&ita de briz' C"itanul Min, &r %ndoial, %i dduse seama de dis"ariia lui Kin$.o &r s %nelea! cum reuise s &u!' 4ornise s$* caute, la %nt(m"lare, %neles cu com"licii si din cal' /i %ntr$un s&ert de or, &u!arii aveau s cad iar %n m(inile lor Dar &useser ei vzui %n mi#locul razelor cu care luna sclda su"ra&aa mrii0 4oate c nu ?os ca"ul zise Crai!, care se a!a de aceast s"eran' .u %neles' .urtunele eliberaser o cantitate de aer din costume i cei "atru sca&andri se scu&undar ast&el %nc(t deasu"ra a"ei le rmseser numai ca"etele' ;u trebuia dec(t s ate"te ast&el %n linite, &r s &ac vreo micare' ?onca se a"ro"ia cu ra"iditate' 4(nzele ei %nalte desenau dou mari umbre "este a"e' Du" cinci minute, Sam-;ep se a&la la o #umtate de mil de ei' Deasu"ra bastin!a#elor, mateloii umblau %ncoace i %ncolo' %n s"ate, c"itanul era la c(rm' 9anevra el "entru a$i a#un!e "e &u!ari0 Se meninea doar "e direcia v(ntului0 ;u se tia' Deodat se auzir nite stri!te' = mulime de oameni se ivir "e "untea vasului Sam-;ep. 8arma se %ntei' 1vident, marinarii se lu"tau cu &alii mori, ieii clin cal' Dar de ce se bteau0 Toi t(lharii aceia, marinari i "irai, nu se %neleseser0 Kin$.o i tovarii si auzeau &oarte clar: de o "arte voci&erri amenin$ toare, de cealalt stri!te de durere i dis"erare, ce se stinser %n mai "uin de c(teva minute' )"oi cli"ocitul re"etat al a"ei arta c, cle$a lun!ul #oncii, cadavre erau aruncate %n mare' ;u C"itanul Min i marinarii si nu erau com"licii bandiilor lui 8ao$Sen

Dim"otriv, bieii oameni &useser luai "rin sur"rindere i masacrai' Ticloii ascuni la bord, &r %ndoial cu a#utorul %ncrctorilor din Ta@u, nu aveau alt sco" dec(t acela de a "une m(na "e #onc "entru tai$"in! i "robabil c nici nu tiau de "rezena "e nav a lui Kin$.o' Dar, dac acesta era vzut, dac era "rins, nici el i nici Crai!, .rD sau Sun nu se "uteau ate"ta la mil din "artea acelor nemernici' ?onca %nainta %n continuare' 1a a#unse %n dre"tul lor, dar, "rintr$un noroc nes"erat, arunc asu"ra lor umbra "(nzelor ei' = cli", &u!arii se scu&undar' C(nd rea"rur la su"ra&aa a"ei, #onca trecuse de ei, &r s$i vad i era dus acum de v(ntul %nteit' Un cadavru "lutea %n s"atele ei' )"ele %l aduser l(n! sca&andri' 1ra leul c"itanului, cu un "umnal %n&i"t %ntre coaste' 4liurile lar!i ale robei sale %nc %l susineau la su"ra&a' )"oi se scu&und i dis"ru %n ad(ncul mrii''' )st&el "ieri veselul c"itan Min, comandantul #oncii Sam-;ep, Cece minute mai t(rziu, nava dis"ruse s"re a"us, iar Kin$.o, .rD$Crai! i Sun rmaser sin!uri la su"ra&aa a"ei'

RR Du" trei ore, "rimii zori se zreau la orizont' Cur(nd se &cu zi i marea "utu &i observat "e %ntrea!a ei %ntindere' ?onca nu se mai vedea' Se %nde"rtase mult de sca&andri, care nu se "uteau %ntrece cu ea' 1i urmaser aceeai rut, s"re vest, dui de aceeai briz, dar Sam-;ep trebuia s se a&le cu cel "uin trei le!he %naintea lor' Deci, nu aveau de ce s se team de cei de la bordul ei' Totui, &iindc sc"aser de aceast "rime#die, nu %nsemna c situaia era mai "uin !rav' De &a"t, marea se dovedea "ustie' ;u se vedea nici o nav, nici o barc de "escari' ;u se zrea "m(nt nici la nord, nici la rsrit' ;imic nu indica a"ro"ierea litoralului' Se !seau %n a"ele !ol&ului 4e$Ce$8i sau %n cele ale 9rii -albene0 ;u "uteau ti''' 7(ntul %nc mai su&la la su"ra&aa a"ei' Trebuiau s "ro&ite' Direcia urmat de #onc arta c "m(ntul se !sea, mai a"roa"e ori mai de"arte, s"re a"us i c, %n orice caz, acolo trebuiau s$* caute' Fotr(r deci s %nale iar "(nzele, dar du" ce rec"tau "uteri' Stoma$ curile lor %i cereau tributul du" acea cltorie de zece ore, %n asemenea

io >

?ules 7erne

condiii' S m(ncm, zise Crai!' ''' "e sturate, adu! .rD' Kin$.o &cu semn c era de acord' Sun clnni din dini, !est ce nu te "utea %nela' %n cli"a aceea, %n&ometatul nu se mai !(ndea la "rime#dia de a &i devorat "e loc, ci la cu totul altceva' Sacul im"ermeabil &u deci deschis' .rD scoase din el di&erite alimente de calitate, "(ine, conserve, ustensile "entru mas, tot ceea ce "utea s ast(m"ere &oamea sau setea cuiva' Din cele o sut de &eluri de m(ncare ce &i!ureaz "e lista de bucate obinuit a unui dineu chinezesc li"seau vreo nouzeci i o"t, dar rm(nea destul ca s sature "atru oameni, i cu si!uran nu era cazul s &ac mo&turi' 9(ncar deci, cu mare "o&t' Sacul coninea "rovizii "entru dou zile' =ri, dac %n dou zile nu aveau s se a&le "e uscat, nu aveau s mai a#un! niciodat' Dar noi s"erm c totul va &i bine, zise Crai!' De ce s"erai asta0 %ntreb Kin$.o, cam ironic' 4entru c ansa s$a %ntors de "artea noastr, rs"unse .rD' Credei0 .r %ndoial, rs"unse Crai!' 4ericolul cel mare era "e #onc i am sc"at de el' ;iciodat, domnule, de c(nd avem onoarea s v "rote#m n$ai &ost mai %n si!uran ca aici, adu! .rD' Toi tai$"in!ii din lume''', s"use Crai!' ''' nu v "ot atin!e aici''', !ri .rD' /i "lutii tare &rumos''', adu! Crai!' ''' "entru cineva care valoreaz dou sute de mii de dolari, %ncheie .rD' Kin$.o z(mbi' Dac "lutesc, zise el, e meritul dumneavoastr, domnilor' .r a#utorul vostru, a &i acum alturi de bietul c"itan Min' /i noi, re"licar .rD$Crai!' Ca i mine, de alt&el, zise Sun, care mesteca, nu &r oarecare di&icultate, o bucat enorm de "(ine' =ricum, tiu ce v datorez, relu Kin$.o' ;u ne datorai nimic, rs"unse .rD, "entru c suntei clientul Centenarului... ''' com"anie de asi!urri "e via''' ''' ca"ital !arantat: douzeci de milioane de dolari''' /i s"erm''' ''' c nu v va datora nimic

De &a"t, Kin$.o era &oarte micat de devotamentul celor doi a!eni demonstrat &a de el, indi&erent care era motivul' De aceea nu$i ascunse sentimentele "rivitoare la ei' 7om mai vorbi des"re asta, le s"use el, du" ce 8ao$Sen %mi va da scrisoarea de care Lan! s$a descotorosit %n acest ne"lcut mod' Crai! i .rD se "rivir' Un z(mbet li se schi "e buze' )veau, evident, acelai !(nd' Sun0 zise Kin$.o' Domnule0 Ceaiul0 ,at$* rs"unse .rD' /i .rD avea motiv s rs"und, cci, du" Sun, a &ace ceai %n asemenea condiii ar &i &ost im"osibil' Dar s crezi c aceti doi a!eni ar &i avut "robleme "entru at(t de "uin ar %nsemna s nu$i cunoti' .rD scoase deci din sac o mic ustensil, ce este com"let indis"ensabil echi"amentului BoDton' De &a"t, "oate servi dre"t &elinar %n tim"ul no"ii, de vatr c(nd e &ri!, de "lit dac trebuie obinut o butur cald' ;imic mai sim"lu' Un &urtun lun! de ase de!ete, "rins de un reci"ient metalic, dotat cu un robinet su"erior i cu unul in&erior, totul %ncastrat %ntr$o "lac de "lut, "recum termometrele "lutitoare &olosite %n bile comune, iat dis"ozitivul de care vorbim' .rD %l "use "e su"ra&aa a"ei' Cu o m(n deschise robinetul su"erior, cu cealalt "e cel in&erior, ada"tat reci"ientului scu&undat' ,mediat o &lacr vioaie se ivi la e+tremitate, de!a#(nd o cldur a"reciabil' ,at "lita, zise .rD' Sun nu$i credea ochilor' )i &cut &oc cu a"0 stri! el' Cu a" i cu &os&ur de calciu, rs"unse Crai!' De &a"t, a"aratul &usese construit ast&el %nc(t s utilizeze o "ro"rietate unic a &os&urii de calciu, acest com"us al &os&orului ce "roduce, %n contact cu a"a, hidro!en sul&urat' ,ar acest !az arde s"ontan %n aer i nici v(ntul, nici "loaia, nici marea nu$* "ot stin!e' De aceea e &olosit "entru luminarea colacelor de salvare' )runc(nd colacul %n a", aceasta intr %n contact cu &os&ura de calciu rezult(nd imediat o &lacr %nalt care "ermite &ie omului czut %n mare s re!seasc colacul, &ie marinarilor s$i !seasc "e nau&ra!iai i s vin %n a#utorul lor'
)

,n tim" ce hidro!enul ardea %n ca"tul tubului, Crai! inea deasu"ra lui un vas um"lut cu a" dulce "e care o scosese dintr$un butoia a&lat %n sacul su'

io >

?ules 7erne

Du" c(teva minute, lichidul &u adus %n stare de &ierbere' Crai! %l vrs %ntr$un ceainic, ce coninea o cantitate mic dintr$un e+celent ceai' De aceast dat, Kin$.o i Sun %l bur ca americanii, adic "e &u!, dar nu se "l(nser' Butura cald %ncheie %n mod convenabil masa servit la su"ra&aa mrii, la nu se tie ce latitudine sau lon!itudine' Ca s a&le la ce latitudine i lon!itudine se !seau, le$ar &i trebuit un se+tant i un cronometru' 4robabil c aceste instrumente vor com"leta %ntr$o zi sacul echi"amentului BoDton, iar nau&ra!iaii nu vor mai risca s se rtceasc "e ocean' Kin$.o i tovarii si, odihnii, re&cui, %ntinser micile lor "(nze i %i relu$ ar navi!aia ctre vest, du" acea %ntreru"ere "lcut "rile#uit de micul de#un' Briza se meninu %nc dous"rezece ore, iar sca&andrii "arcurser o distan im"ortant, %m"ini clin s"ate de v(nt' Schimbau rareori direcia, &oarte "uin, v(slind' %n acea "oziie orizontal, le!nai uor ele a" i %m"ini cu bl(ndee de v(nt, ar &i "utut adormi'
)

%ncercau %ns s reziste %n &aa somnului, ce ar &i &ost &oarte ino"ortun %n aceste %m"re#urri' Crai! i .rD, ca s nu adoarm, %i a"rinseser c(te o i!ar i &umau asemeni tinerilor americani elevi ai colilor de nataie' ,n rest, de mai multe ori, sca&andrii &ur deran#ai de zben!uiala unor ani$ male marine, ce$i cauzar ne&ericitului Sun o s"aim stranic' Din &ericire, nu erau dec(t marsuini ino&ensivi' )ceti clovni ai mrii veneau s vad ce &iine "luteau %n mediul lor, mami&ere ca i ei, dar nu marine' Curios s"ectacol 9arsuinii se a"ro"iau %n !ru"uri' Treceau ca nite s!ei, nuan(nd straturile de a" cu culorea lor de smarald' Q(neau la cinci$ase "icioare "este su"ra&aa mrii, &c(nd un &el de salt "ericulos ce demonstra su"leea i vi!oarea muchilor lor' )h Dac sca&andrii ar &i "utut des"ica a"ele cu asemenea ra"iditate, su"erioar oricrei nave, ar &i a#uns &oarte iute la rm' 8e trecu "rin minte s se "rind de c(te un asemenea animal i de a se lsa "urtai de el' Dar ce rsuciri i ce "lon#oane &ceau marsuinii 9ai bine lsau briza s$i duc cu o vitez care, dei era tare mic, se dovedea mult mai "ractic' Totui, "e la "r(nz, v(ntul %ncet s mai su&le' Briza se %ncheie "rin nite ra&ale slabe i ca"ricioase, care c(nd um&lau "(nzele, c(nd le lsau inerte' Scota2* nu mai asculta de m(na ce o inea' 8ucrurile se com"lic''', zise Crai!' ''' !rav %ncheie .rD' Se o"rir o cli"' Catar!ele &ur date #os, "(nzele str(nse' Se aezar
2* scot "ar(m(' 2n'red'3

vertical i cercetar orizontul' 9area rmsese "ustie' ;u se vedea nici o "(nz, nici un &um de va"or' Soarele arztor absorbise ceurile, rare&%ase curenii atmos&erici' )"a le$ar &i "rut cldu chiar i unor oameni care nu erau dotai cu costume de cauciuc termoizolante' Totui, oric(t de si!uri se artaser Crai! i .rD asu"ra s&(ritului aventurii, erau acum nelinitii' Distana "arcurs %n decursul celor ais"rezece ore nu "utea &i estimat, i nimic nu indica a"ro"ierea litoralului, nici o nav comercial, nici o barc de "escuit, iat ce devenea din ce %n ce mai ine+"licabil' Din &ericire, Kin$.o, Crai! i .rD nu erau oameni care s dis"ere %nainte de ora &atal, dac aceast or ar &i venit vreodat "entru ei' )veau %nc "rovizii "entru o zi i nu se vedeau semne c vremea s$ar %nruti' S v(slim zise Kin$.o' .u semnalul de "lecare' C(nd "e s"ate, c(nd "e burt, sca&andrii %i reluar drumul s"re vest' ;u %naintau "rea re"ede' 7(slitul le obosea braele neobinuite cu e&ort' Trebuiau s se o"reasc des "entru a$* ate"ta "e Sun, ce rm(nea %n urm i %nce"ea s se vicreasc' St"(nul lui i"a la el, %l amenina, dar Sun nu se mai temea "entru restul lui ele coad, "rote#at de !lu!a de cauciuc' %ns, teama c$* vor "rsi era su&icient "entru a nu rm(ne "rea mult %n urma celorlali' 4e la ora dou, c(teva "sri se artar' 1rau "escrui' Dar aceste zburtoare se aventureaz &oarte de"arte de rm' ;u se "utea deci deduce c "rezena lor %nsemna c rmul era a"roa"e' Totui, considerar c este un indiciu &avorabil' Du" un ceas, sca&andrii ddur "este o reea de sar!ase, din care se eliberar destul de !reu' 4reau nite "eti "rini %n nvod' ) &ost nevoie s$ i &oloseasc cuitele "entru a tia "lantele marine' 4ierdur ast&el cel "uin o #umtate de or i obosir' 4e la "atru, mica tru" "lutitoare se o"ri iar, de oboseal' Se "ornise o briz destul de "uternic, dar su&la dins"re sud' )sta %i nelinitea' Sca&andrii nu "uteau s navi!heze sub v(nt ca o ambarcaiune "e care chila ar &i "rote#at$o %m"otriva derivei' Dac i$ar &i %ntins "(nzele, ar &i &ost dui s"re nord' )r &i "ier$
)

dut o "arte din distana "arcurs ctre vest' ,n "lus, hula se accentu, iar valurile de &und cli"oceau a!it(nd su"ra&aa a"ei' )cest lucru %n!reuna substanial situaia' Falta &u, deci, destul de lun!' .u &olosit nu doar "entru odihn, dar i "entru recu"erarea "uterilor, atac(nd din nou "roviziile' Dar cina &u mai

io >

?ules 7erne

"uin vesel ca micul de#un' ;oa"tea avea s revin "este c(teva ore' 7(ntul btea' Ce s &ac0 Kin$.o, in(ndu$se de v(sl, %ncruntat, mai enervat dec(t nelinitit de !hi$ nionul ce$* %nsoea "retutindeni, nu "ronun nici un cuv(nt' Sun se vicrea continuu i strnuta ca i cum ar &i &ost ameninat de o !ri"' Crai! i .rD se simeau %ntrebai %n !(nd de ceilali doi tovari ai lor, dar nu tiau ce s rs"und
)

,n s&(rit, o %nt(m"lare &ericit le ddu un rs"uns' 4uin %nainte de ora cinci, Crai! i .rD, in(nd, %n acelai tim", m(na %ntins ctre sud, stri!ar: 4(nz De &a"t, la trei mile "e direcia v(ntului, se arta o ambarcaiune cu "(nze care continu(nd s se de"laseze %n acelai &el, ar &i a#uns, sub aciunea v(ntului, %n a"ro"iere de locul unde se o"riser Kin$.o i tovarii si' ;u le rm(nea de &cut dec(t un sin!ur lucru: s$i taie calea, %naint(nd "er"endicular "e traiectoria ei' Sca&andrii e+ecutar de %ndat manevrele necesare %n acest sco"' 4rinseser iar "uteri' )cum c salvarea lor se a&la, ca s s"unem aa, chiar %n m(inile lor, nu voiau s "iard ansa o&erit' Direcia v(ntului nu mai "ermitea &olosirea "(nzelor' Dar v(slele le erau de a#uns, distana de "arcurs &iind relativ mic' 7edeau ambarcaiunea mrindu$se ra"id, sub aciunea brizei, ce se intensi&ica' 1ra o barc de "escuit' 4rezena ei arta c rmul era "rin a"ro"iere, cci "escarii chinezi rareori se av(nt %n lar!' Cura# stri!ar Crai!$.rD, v(slind cu vi!oare' ;u trebuia s$i %ndemne "rea mult "e tovarii lor' Kin$.o, lun!it "e su"ra&aa a"ei, se de"lasa ca un s@i&& de curse' C(t des"re Sun, el se autode"ea, &iind "rimul, %ntr$at(t se temea s rm(n la urm 9ai aveau o #umtate de mil "(n la barc' De alt&el, era %nc zi i, chiar dac nu vor reui s se &ac vzui, cu si!uran sca&andrii vor izbuti s se &ac auzii' Dar "escarii, vz(nd acele animale ciudate, care %i stri!au, nu aveau s &u!0 ,at o eventualitate destul de !rav' =ricum ar &i &ost, nu trebuia "ierdut nici o cli"' Braele se micau, v(slele bteau cu iueal crestele %ns"umate ale micilor valuri, distana se diminua vz(nd cu ochii, c(nd Sun, a&lat %naintea lor, scoase un urlet de !roaz: Un rechin Un rechin De data aceasta Sun nu se %nela' 8a o distan de douzeci de "icioare se vedeau ieind din a" dou

a"endice' 1rau %nottoarele unui animal &ioros, s"eci&ic acelor mri, rechinul$ti!ru, care$i merit numele, cci natura *$a dotat cu &erocitatea dubl, a &iarei i a r"itorului de a"' Cuitele stri!ar Crai!$.rD' 1rau sin!urele arme "e care le aveau la dis"oziie, insu&iciente "oate Si!ur c Sun se o"rise brusc i se %ntorsese re"ede' Eechinul vzuse sca&andrii i se %ndre"ta ctre ei' = cli" mai t(rziu, cor"ul su uria a"ru "rin a"ele trans"arente, dun!at i "tat cu verde' 9sura cam o"ts"rezece "icioare lun!ime un monstru Se arunc mai %nt(i asu"ra lui Kin$.o, %ntorc(ndu$se "e #umtate ca s$* a"uce' Kin$.o nu$i "ierdu s(n!ele rece' %n cli"a %n care rechinul era s$* a"uce, %i "ro"ti v(sla %n s"ate i, %m"in!(nd vi!uros, se &eri imediat' Crai! i .rD se a"ro"iaser, !ata de atac, !ata de a"rare' Eechinul se scu&und o cli", a"oi urc iar la su"ra&a' 7enea cu !ura imens deschis, %n care se vedeau "atru iruri de dini ascuii' Kin$.o vru s re"ete manevra care %i reuise' Dar v(sla lui nimeri %n &alca monstrului, care i$o retez imediat' Eechinul, "e #umtate culcat "e o "arte, se arunc asu"ra "rzii sale' Deodat, valuri de s(n!e (nir i marea se color %n rou' Crai! i .rD tocmai atacaser monstrul cu lovituri "uternice, i, oric(t de !roas era "ielea rechinului, cuitele americane cu lam lun! reuiser s o str"un!' -ura rechinului se deschise i se %nchise cu mare z!omot, %n tim" ce %nottoarea lui codal btea a"a cu o &or &ormidabil' .rD &u lovit de aceasta i aruncat la zece "icioare mai %ncolo' .rD stri! Crai!, %n !lasul lui simindu$se cea mai vie durere, ca i cum ar &i &ost lovit chiar el' Ura stri! .rD, revenind %n atac' ;u &usese rnit' Costumul de cauciuc amortizase violenta lovitur de coad' Eechinul &u atacat iar, cu mult &urie' Se %nv(rtea, se rsucea' Kin$.o reui s$i %n&i! %n ochi restul v(slei sale ru"te i %ncerca, risc(nd s &ie des"icat %n dou, s$* in la distan, %n vreme ce Crai! i .rD cutau s$* %n#un!hie %n inim' 4robabil c a!enii reuir, cci monstrul, du" ce se mai zbtu o dat, se scu&und %n mi#locul valurilor %ns(n!erate' Ura Ura Ura stri!ar Crai!$.rD %ntr$un !las, a!it(ndu$i cuitele' 7 mulumesc le zise, sim"lu, Kin$.o' ;$avei "entru ce rs"unse Crai!' 4etele sta voia o %n!hiitur de

io >

?ules 7erne

dou sute de mii de dolari' Dar Sun0 Unde era Sun0 De data asta, era %naintea lor, &oarte a"roa"e de barc' ;emernicul &u!ise v(slind' %ns &u!a i$ar &i "utut aduce nenorocirea' 4escarii %l zriser' Dar nu$i ima!inau c sub as"ectul unui c(ine de mare se ascundea o &iin omeneasc' Se "re!tir deci s$* "escuiasc, cum ar &i &cut cu un del&in sau cu o &oc' )st&el, de %ndat ce res"ectivul animal a#unse %n a"ro"iere, o &r(n!hie lun!, dotat cu un c(rli! im"untor, &u aruncat "este bord' C(rli!ul se a! deasu"ra centurii de la costumul lui Sun i, alunec(nd, %i des"ic echi"amentul de "e s"ate "(n la cea&' Sun, care nu mai era susinut la su"ra&a dec(t de aerul coninut %ntre straturile de cauciuc ale "antalonilor si, se rsuci i a#unse cu ca"ul %n a" i cu "icioarele %n aer' Kin$.o, Crai! i .rD, a#un!(nd acolo, %i stri!ar "e "escari %n chinezete' C(t se s"eriar bieii oameni .oci care le vorbeau 7oiau s ridice "(nzele i s &u! c(t mai re"ede Dar Kin$.o %i liniti, le art c erau oameni, chinezi ca i ei = cli" mai t(rziu, cele trei mami&ere terestre se a&lau la bord' 9ai rmsese Sun' %l traser cu o can!e, %i ridicar ca"ul deasu"ra a"ei' Unul dintre "escari %l a"uc de coad i %l ridic' Coada lui Sun %i rmase %n m(n i bietul ne&ericit czu iar %n a"' 4escarii %l "rinser atunci cu o &r(n!hie i, cu !reu, %l urcar %n barc' De abia a#unsese "e "unte i scui"a a"a %n!hiit, c st"(nul su se a"ro"ie i$* %ntreb cu severitate:

io >

mmm m

?ules 7erne

,iiiS^ "L44
f rsfab=>?#

&r? fu lo it de aceasta i aruncat la zece picioare mai "ncolo.

io >

?ules 7erne

Coada era &als0 .r aa ceva, rs"unse Sun, oare m$a &i %ncumetat eu, tiindu$v obi$ ceiurile, s intru %n slu#b la dumneavoastr0 S"use asta aa de comic, %nc(t toi izbucnir %n r(s' 4escarii erau clin .u$;in!' 8a mai "uin de dou le!he se !sea "ortul unde voia s a#un! Kin$.o'
)

,n aceeai sear, "e la ora o"t, debarc acolo %m"reun cu tovarii si i, sc"(nd de echi"amentul c"itanului BoDton, %i rec"tar %n&iarea ome$ neasc'

RR, )cum, du" tai$"in! )cestea &ur "rimele cuvinte "ronunate de Kin$.o, a doua zi dimineaa, "e A0 iunie, du" o noa"te de odihn, meritat de eroii acestor aventuri uimitoare' Se !seau, %n s&(rit, "e teritoriul unde aciona 8ao$Sen' Trebuia s se dea lu"ta hotr(toare' )vea s ias %nvin!tor Kin$.o0 Da, &r %ndoial, dac reuea s$* sur"rind "e tai$"in!' ;u, cu si!uran, dac se lsa el sur"rins i dac un "umnal i se %n&i!ea %n "ie"t %nainte de a trata cu necrutorul %nlocuitor al lui Lan!' Du" tai$"in! rs"unser Crai!$.rD, uit(ndu$se unul la cellalt'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

Sosirea lui Kin$.o, a lui Crai!, .rD i Sun, %n costumele lor ciudate, &elul %n care "escarii %i scoseser clin mare, iat ce "rodusese o vie emoie "rintre locuitorii micului "ort .u$;in!' )r &i &ost !reu s sca"i de curiozitatea "ublic' )u &ost deci escortai, %n a#un, "(n la han i, !raie banilor "strai %n centura lui Kin$.o i %n sacul lui Crai!$.rD, i$au "rocurat costume mai "otrivite' Dac noii venii ar &i &ost mai "uin asaltai de mulime la sosirea la han, ar &i observat un anumit chinez care nu$i "ierdea din "riviri' Sur"rinderea lor ar &i &ost i mai mare, &r %ndoial, clac l$ar &i vzut "zind, %ntrea!a noa"te, ua hanului' S$ar &i temut, cu si!uran, c(nd l$ar &i !sit, dimineaa, %n acelai loc' Dar ei nu vzuser nimic, nu bnuiau nimic i nici nu se mirar c(nd acel "ersona# sus"ect veni s$i o&ere serviciile %n calitate de cluz, %n cli"a %n care ieeau din han' 1ra un brbat de vreo treizeci de ani, ce "rea &oarte cinstit' Totui, c(teva bnuieli se trezir %n !(ndurile lui Crai!$.rD, de aceea %l luar la %ntrebri: De ce te o&eri dre"t cluz i unde vrei s ne conduci0 ;imic mai &iresc dec(t aceast %ntrebare, ca i rs"unsul ce urm: Bnuiesc c vrei s vizitai 9arele Cid, zise cluza, cum &ac toi cltorii care vin la .u$;in!' Cunosc inutul i m o&er s v conduc' 4rietene, interveni atunci Kin$.o, %nainte de a m hotr%, s"une$mi dac "rovincia e si!ur' .oarte si!ur, rs"unse cluza' ;u se vorbete, "rin inut, de un anume 8ao$Sen0 %ntreb Kin$.o' 8ao$Sen, tai$"in!ul0 Da' )devrat, rs"unse cluza, clar nu avem a ne teme de el dec(t dincolo de 9arele Cid' ;u se aventureaz "e teritoriul im"erial' Banda lui acioneaz dincolo, %n "rovinciile mon!ole' Se tie "e unde se a&l acum0 %ntreb Kin$.o' Ultima oar a &ost semnalat "e la Cin!$Tan!$Eo, la doar c(iva li ele 9a$ rele Cid' /i de la .u$;in! la Cin!$Tan!$Eo ce distan este0 Cam cincizeci de li' 1i bine, te iau %n slu#ba mea Ca s v cluzesc la 9arele Cid0 Ca s m duci "(n la tabra lui 8ao$Sen Cluza nu$i "utu ascunde o tresrire de sur"riz' 7ei &i bine "ltit adu! Kin$.o' -hidul ddu din ca" ca unul care se teme s treac &rontiera, a"oi s"use: 7 duc "(n la 9arele Cid, rs"unse cluza, clar nu mai de"arte' 9i$a

io >

?ules 7erne

"une viaa %n "rime#die' C(t cost viaa dumitale0 %i "ltesc .ie, se %nvoi cluza' %ntorc(ndu$se ctre cei doi a!eni, Kin$.o adu!: Suntei liberi, domnilor' ;u trebuie s m %nsoii' Unde vei mer!e dumneavoastr''', zise Crai!' ''' vom &i i noi, s"use .rD' Clientul Centenarului valora %nc "entru ei dou sute de mii de dolari' De &a"t, du" discuia aceea, a!enii se linitiser %n "rivina cluzei' Dar, din c(te %nele!eau, dincolo ele acea barier "e care chinezii o ridicaser %m"otriva hoardelor mon!ole, trebuiau s se ate"te la lucruri &oarte !rave' 4re!tirile de "lecare au &ost &cute ele %ndat' Sun nu &u %ntrebat dac$i convenea sau nu s mear! acolo' 9i#loacele de trans"ort, "recum cruele sau aretele, li"seau cu desv(rire din orelul .u$;in!' ;u erau nici cai sau m!ari' Dar e+istau mai multe cmile ce &oloseau mon!olilor "entru ne!o' )ceti aventurieri ce mer! %n caravane "e drumul de la 4e@in! la Kia$Cea, %i m(n nenumratele lor turme de oi' 1i stabilesc ast&el le!tura %ntre Eusia asiatic i ,m"eriul Celest' Totui, ei nu se aventureaz "este ste"ele imense dec(t %n cete numeroase i bine %narmai' 5Sunt oameni slbatici i m(ndri, "entru care chinezii merit doar dis"re6, s"une domnul ele Beauvoir' Kin$.o cum"r cinci cmile, cu harnaament &oarte rudimentar' 8e %ncr$ car cu "rovizii, cum"nir arme i "lecar sub conducerea cluzei' Dar "re!tirile res"ective necesitaser ceva tim", iar "lecarea se am(n "(n la ora unu du"$amiaza' %n ciuda acelei %nt(rzieri, cluza voia s a#un!, cu orice "re, la 9arele Cid %nainte de miezul no"ii' )colo aveau s ridice tabra i a doua zi, clac Kin$.o "ersevera %n hotr(rea lui im"rudent, aveau s treac &rontiera' Qinutul clin #urul .u$;in!$ului era accidentat' ;ori de nisi" !alben se ridicau
)

deasu"ra drumurilor ce treceau "rintre c(m"urile cultivate' %nc se recunotea, "e acolo, teritoriul "roductiv al ,m"eriului Celest' Cmilele mer!eau &r !rab' Cluza %i "receda "e Kin$.o, Sun, Crai! i .rD, ce stteau %ntre cocoaele cmilelor' 8ui Sun %i "lcea destul de mult acest mod ele a cltori i, %n condiiile res"ective, ar &i mers "(n la ca"tul lumii' Dac drumul nu era obositor, cldura se dovedea !reu de su"ortat' 4rin "turile de aer su"ra%nclzit clin "ricina radiaiilor "m(ntului se "roduceau cele mai curioase mira#e' 7aste %ntinderi lichide a"reau la orizont i a"oi dis"reau, s"re mulumirea lui Sun, care se vedea ameninat de o nou aven$

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

tur "e a"e' Dei "rovincia aceea este situat la limita e+USem a Chinei, nu trebuie crezut c e "ustie' ,m"eriul Celest, oric(t de vast ar &i, se dovedea "rea mic "entru "o"ulaia sa' )a c locuitorii sunt numeroi, chiar la mar!inea deertului asiatic' =amenii munceau la c(m"' .emeile ttare, recunoscute "rin culorile roz i albastru ale hainelor "e care le "oart, se %ndeletniceau cu muncile c(m"ului' Turme de oi !albene cu coad lun!, coad la care Sun se uita cu invidie, "teau ici i colo, sub "rivirile vulturilor ne!ri' 7ai de bietul rume!tor ce se %nde"rta de turm 4srile acestea sunt nite carnivore de temut, care nu le dau "ace oilor, mu&lonilor, tinerelor antilo"e i chiar &olosesc, dre"t c(ini de v(ntoare, @ir!hizilor din ste"ele )siei centrale' )"oi nori de v(nat cu "ene se ridicau de "este tot' = "uc n$ar &i stat de!eaba %n acea zon' Dar un v(ntor adevrat n$ar &i "rivit cu ochi buni laurile, "lasele i alte dis"ozitive distru!toare, demne ele un braconier, ce aco"ereau solul "rin o!oarele cu !r(u, mei i "orumb' %n tim"ul acesta, Kin$.o i tovarii si treceau "rin mi#locul v(rte#urilor de "ra& mon!ol' ;u se o"reau nici %n locurile umbroase de "e drum, nici la &ermele izolate clin "rovincie, nici %n satele ce$i semnalau de de"arte "rezena "rin turnurile &unerare, ridicate %n memoria eroilor le!endei budiste' 9er!eau %n ir, ls(ndu$se condui de cmilele lor, care obinuiesc s umble una du" cealalt i al cror "as cadenat este marcat de un clo"oel rou le!at de !(t' %n asemenea condiii nu se "utea discuta' Cluza, nu "rea vorbre clin &ire, se a&la tot %n &runtea cetei, cercet(nd mereu c(m"ia' ;u ezita niciodat %n "rivina drumului ce trebuia urmat, chiar i la anumite rscruci, unde li"sea tblia indicatoare' )st&el, Crai!$.rD, care nu se mai temeau de el, aveau atenia concentrat asu"ra "reiosului client al Centenarului. Cu c(t se a"ro"iau de ca"tul
A

cltoriei, cu at(t deveneau mai nelinitii, &r s %nelea! de ce' ,n orice cli" se "uteau trezi %n "rezena unui om care, cu o lovitur de cuit bine dat, s$i &ac s "iard dou sute de mii de dolari' C(t des"re Kin$.o, el se a&la %n acea dis"oziie su&leteasc %n care amintirile
)

domin nelinitile "rezentului i ale viitorului' %i revedea viaa din ultimele dou luni' ;eansa care$* urmrise constant %l %n!ri#ora &oarte serios' Din ziua %n care cores"ondentul lui clin San .rancisco %i trimisese vestea des"re "retinsa lui ruinare, nu intrase %ntr$o "eriod !hinionist cu adevrat uimitoare0 ;u se stabilise o com"ensare %ntre "rima i a doua "arte a e+istenei sale, clu" ce avusese nebunia s nu recunoasc avanta#ele celei

io >

?ules 7erne

dint(i0 Eecu"erarea scrisorii a&late %n m(inile lui 8ao$Sen se va %ncheia cu bine0 Binevoitoarea 8e$U va reui "rin "rezena ei, "rin !ri#a ei, "rin tandreea ei, "rin veselia sa, s !oneasc s"iritele rele ce se %ntr(taser %m"otriva lui0 Da trecutul %i revenea %n memorie, %l "reocu"a, %l nelinitea /i Lan! Si!ur c da nu$* "utea acuza c voise s$i %nde"lineasc "romisiunea luat, clar &ilozo&ul acesta, oas"etele Damenului din Shan!$Fai, nu avea s mai &ie alturi de el, ca s$i dea un s&at %nele"t' 7ei cdea stri! %n cli"a aceea cluza, a crei cmil se lovise de cea a lui Kin$.o, care &usese c(t "e ce s alunece clin s"inarea animalului' )m a#uns0 %ntreb el' 1 o"t seara, rs"unse cluza' 4ro"un s ne o"rim ca s m(ncm' /i clu" aceea0 Du" aceea, vom "leca mai de"arte Se va &ace noa"te' ;u v temeti c ne vom rtci 9arele Cid nu se a&l dec(t la douzeci de
+

li de aici i e bine s lsm animalele s se odihneasc "uin' .ie se %nvoi Kin$.o' 4e drum ddur "este o cocioab "rsit' Un "(r(u cur!ea %n a"ro"iere, "rintr$o viroa! sinuoas i cmilele se ad"ar acolo'
)

,n tim"ul acesta, %nainte ca noa"tea s se lase de tot, Kin$.o i tovarii si se instalar' Discuia lor nu se dovedea antrenant' Kin$.o o %ndre"t, o dat sau de dou ori, s"re 8ao$Sen' %ntreb cluza dac tia c(te ceva des"re tai$ "in!, dac %l cunotea' =mul cltin din ca" a nelinite i evit s rs"und, de "arc se &erea de ceva anume' 7ine uneori "rin "rovincie0 %ntreb Kin$.o' ;u, rs"unse cluza, dar tai$"in!ii din banda lui au trecut de mai multe ori 9arele Cid i nu e bine s te %nt(lneti cu ei' S ne "zeasc Buddha de tai$ "in! D(nd aceste rs"unsuri, cluza, care nu %nele!ea c(t de im"ortant era subiectul res"ectiv "entru Kin$.o, %i &cu sus"icioi "e Crai! i "e .rD, care$i scoteau mereu ceasurile, se uitau la ele, a"oi cltinau din ca"' De ce nu rm(nem linitii aici "(n m(ine diminea0 %ntrebar ei'
A

,n cocioba asta se mir cluza' 4re&er %n c(m" deschis 1 mai !reu s &ii luat "rin sur"rindere acolo 1 "re&erabil s a#un!em %n seara asta la 9arele Cid, s"use Kin$.o' 7reau s &iu acolo i voi a#un!e S"use asta "e un ton ce nu admitea discuie' Sun, de#a s"eriat, nu %ndrzni nici el s "rotesteze'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

Terminar de m(ncat' Se &cuse a"roa"e ora nou, c(nd cluza se ridic i ddu semnalul de "lecare' Kin$.o se %ndre"t s"re cmila lui' Crai! i .rD se duser la el' Domnule, %ntrebar ei, v$ai hotr(t s cdei %n m(inile lui 8ao$Sen0 Cate!oric rs"unse chinezul' 7reau s$mi recu"erez scrisoarea cu orice "re' Dar riscai "rea mult continuar ei' De ce s v ducei %n tabra tai$"in$ !ului0 ;$am venit "(n aici ca s m rz!(ndesc, rs"unse Kin$.o' Suntei liberi s nu m urmai Cluza a"rinsese un mic &elinar' )!enii se a"ro"iar de el i se uitar iari la ceas' )r &i mai si!ur s rm(nem aici "(n m(ine, insistar ei' De ce0 %ntreb Kin$.o' 8ao$Sen va &i la &el de "rime#dios m(ine sau "oi$ m(ine "recum este astzi' 8a drum S mer!em ziser cei doi' Cluza auzise scurta lor discuie' De#a de mai multe ori, %n tim"ul "o"asului, c(nd cei doi a!eni %ncercaser s$* convin! "e Kin$.o s nu mai %nainteze,
A

o umbr de nemulumire se citise "e chi"ul lui' ,n cli"a res"ectiv, vz(ndu$i c revin %n atac, nu$i "utu reine un !est de nerbdare' )sta nu$i sc" lui Kin$.o, hotr(t s nu cedeze' Dar &u tare mirat c(nd, urc(ndu$se "e cmil, cluza se a"lec la urechea lui i %i o"ti aceste cuvinte: .erii$v de aceti doi oameni
)

Kin$.o vru s$i cear e+"licaii "entru cuvintele acelea' ,ns cluza %i &cu semn s tac, ddu semnalul de "lecare i mica tru" se aventur %n noa"te, "rin c(m"ie' Un s(mbure de ne%ncredere intrase %n su&letul clientului Centenarului< Cuvintele, cu totul neate"tate i ine+"licabile, "ronunate de cluz, "uteau s contrabalanseze, %n mintea lui, cele dou luni de devotament artat de a!eni de c(nd se a&lau %n serviciul lui0 Si!ur c nu Totui, Kin$.o se %ntreba de ce .rD$ Crai! %l s&tuiser s am(ne vizita %n tabra tai$"in!ului sau chiar s renune la aceasta' =are nu "entru a a#un!e la 8ao$Sen "lecaser "e neate"tate din 4e@in!0 ,nteresul celor doi a!eni ai Centenarului nu era ca el s intre %n "osesia acelei absurde i com"romitoare scrisori0 ,nsistena lor i se "rea, deci, de ne%n$ eles' Kin$.o nu ls s se vad nimic din sentimentele ce$* animau' %i reluase
[
)

locul, du" cluz' ,, urmau Crai! i .rD' 9erser ast&el %nc dou ore' Trebuie s &i &ost cam miezul no"ii, c(nd cluza, o"rindu$se, art ctre

io >

?ules 7erne

nord o umbr lun! i nea!r, ce se "ro&ila va! "e &ondul "uin mai deschis al cerului' Se distin!eau c(teva "iscuri, luminate de#a de "rimele raze de lun, "e care orizontul o ascundea' 9arele Cid, s"use cluza' 4utem s$* trecem chiar %n seara aceasta0 %ntreb Kin$.o' Da, clac vrei nea"rat rs"unse cluza' 7reau Cmilele se o"riser' 9 duc s cercertez trectoarea, s"use atunci cluza' Em(nei aici, i ate"tai$m' Se %nde"rt' %n cli"a aceea, Crai! i .rD se a"ro"iar de Kin$.o' Domnule0 zise Crai!' Domnule0 s"use .rD' )"oi cei doi adu!ar: Suntei mulumit de serviciile noastre tim" de dou luni de c(nd onora$ bilul Lilliam ?' Bidul"h ne$a %nsrcinat cu "aza dumneavoastr0 V .oarte mulumit )r vrea domnul s ne semneze h(rtiua aceasta "rin care declar c nu are de ce s se "l(n! de bunele i loialele noastre servicii0 F(rtiua aceasta0 se mir Kin$.o, vz(nd o &oicica ru"t din carnetul lui Crai!, "e care acesta i$o %nm(n' Certi&icatul de &a, adu! .rD, ne va aduce, "oate, un com"liment din "artea e&ului nostru' /i chiar o "rim' 4utei s v servii de s"atele meu ca de un "u"itru, zise .rD, a"lec(n$ du$se' /i iat cerneala necesar "entru ca domnul s ne semneze dovada c a &ost mulumit de noi' Kin$.o r(se i semn' Dar "entru ce tot acest ceremonial la asemenea or i %n asemenea loc0 %ntreb el'
)

,n asemenea loc, "entru c nu avem intenia s v urmm mai de"arte, rs"unse .rD' 8a asemenea or, adu! Crai!, "entru c, "este c(teva minute, va &i miezul no"ii' /i ce conteaz0 Domnule, interesul "e care vi$* "urta com"ania noastr de asi!urri''' ''' va %nceta "este c(teva cli"e, adu! .rD' Du" aceea v vei "utea sinucide''' ''' sau s v lsai ucis'''

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

''' c(t vei dori Kin$.o se uita la ei, dar nu %nele!ea nimic' Cei doi a!eni %i vorbeau cu
)

mult amabilitate' ,n acel moment se ivi luna deasu"ra orizontului i arunc s"re ei cea dint(i raz' 8una e+clam .rD' /i azi, &iind A0 iunie''', adu! Crai!' ''' ea se ridic la miezul no"ii 4olia dumneavoastr ne&iind re%nnoit''' ''' nu mai suntei clientul Centenarului. Emas bun, domnule Kin$.o s"use Crai!' Domnule Kin$.o, la revedere zise .rD' /i cei doi a!eni, %ntorc(ndu$i cmilele, dis"rur cur(nd, ls(ndu$i clientul mut de uimire' Tro"itul cmilelelor ce$i "urtau "e cei doi americani, "oate "uin "rea "ractici, %ncetase s se mai aud, c(nd o ceat de oameni, condus de cluz, se arunc asu"ra lui Kin$.o care %ncerc zadarnic s se a"ere, i asu"ra lui Sun, ce %ncerc zadarnic s &u!' Du" o cli", st"(nul i slu!a erau %m"ini %ntr$o %nc"ere scund a unui bastion "rsit al 9arelui Cid, a crei ua &u %ncuiat cu !ri# %n urma lor'

= 6arele Aid, spuse cluza.

207

*A>

?ules 7erne

9arele Cid, construcie chinezeasc lun! de "atru sute de le!he, ridicat %n secolul al ,,9ea de ctre %m"ratul Ti$Si$Fuan!$Ti, se %ntinde din !ol&ul 8eao$Ton!, %n care %i ud cele dou #etele, "(n la Kan$Su, unde a#un!e la "ro"oriile unui sim"lu zid' Const %ntr$o succesiune ne%ntreru"t de "ara"ete duble, a"rate cu bastioane i turnuri %nalte de cincizeci de "icioare, late de douzeci, av(nd !ranit la baz, crmizi %n zona su"erioar, urmrind cu %nc"(nare relie&ul munilor de la &rontiera ruso$chinez'

Dins"re ,m"eriul Celest, zidul este %ntr$o stare destul de "roast' Dins"re 9anciuria, se "rezint mai bine, iar crenelurile lui constituie %nc o "odoab de "iatr'

;u mai e+ist a"rtori "e aceast lun! linie ele &orti&icaii, nici tunuri' Euii, ttarii, @ir!hizii, ca i &iii cerului "ot trece liber "rin "orile sale' Construcia nu mai &olosete ca barier se"tentrional a im"eriului, nici mcar "entru &inul "ra& mon!ol, "e care v(ntul %l duce "(n %n ca"ital'

%ntr$o %nc"ere dintr$un asemenea bastion "ustiu se chinuir Kin$.o i Sun, "etrec(nd noa"tea "e "aie, iar %n zori, escortai de o duzin de oameni ce nu "uteau s a"arin dec(t bandei lui 8ao$Sen, se strecurar "rintr$o u secret a bastionului'

209

*A>

?ules 7erne

C(t des"re cluz, dis"ruse' Dar Kin$.o nu$i &cea iluzii' ;u %nt(m"ltor %i ieise %n drum trdtorul acela' .ostul client al Centenarului &usese, %n mod cert, ate"tat de ticlosul res"ectiv' 1zitarea lui de a trece dincolo de 9arele Cid nu &usese dec(t un iretlic "entru a nu trezi bnuieli' ;emernicul era tai$ "in! i acionase la ordin'

Kin$.o nu mai avu nici o %ndoial asu"ra acestui &a"t, du" ce$* %ntreb "e unul dintre oamenii ce "reau s conduc escorta: 9 ducei, nu$i aa, %n tabra lui 8ao$Sen, e&ul vostru0 7om &i acolo %n mai "uin de un ceas rs"unse omul' %n &ond, "e cine venise s caute elevul lui Lan!0 4e %nlocuitorul &ilozo&ului 1i bine, era dus acolo unde voia' ;$avea de ce s se "l(n!, a#un!ea la tai$ "in! oricum, de bun voie ori silit' 8sa vicreala "e seama lui Sun, care clnnea din dini i care$i simea ca"ul %nv(rtindu$i$se' Kin$.o, destul de ne"stor, %i continua aventura i se lsa condus' 7a "utea, %n s&(rit, s ne!ocieze rscum"rarea scrisorii de la 8ao$Sen' 1ra ceea ce dorea' Totul era bine' Du" ce a trecut de 9arele Cid, mica tru" nu urm drumul ctre 9on!olia, ci a"uc "e "oteci str(mte i abru"te ce "orneau %n drea"ta, s"re "artea muntoas a "rovinciei' 9erser ast&el tim" de o or, c(t de re"ede le "ermitea "anta' Kin$.o i Sun, str(ns le!ai, n$ar &i "utut &u!i' De alt&el, nici nu se !(ndeau la aa ceva'

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

*AN

Du" un ceas i #umtate, "aznicii i "rizonierii zrir un edi&iciu a"roa"e ruinat' 1ra o &ost mnstire budist, ridicat "e o culme a munilor, un monument ciudat cu arhitectur s"eci&ic' Dar, %n locul acela "ierdut, de la &rontiera ruso$ chinez, %n mi#locul unui inut "ustiu, ce &el de credincioi ar &i "utut &recventa acest tem"lu0 /i$ar &i riscat vieile aventur(ndu$se "rin acele de&ilee "ro"ice "entru ca"cane i atacuri sur"rinztoare' Dac tai$"in!ul 8ao$Sen %i stabilise tabra %n acea zon muntoas a "rovinciei, %i !sise, s recunoatem, un loc demn de &a"tele sale' ,ar la %ntrebarea lui Kin$.o i se rs"unse c, %ntr$adevr, 8ao$Sen locuia %n mnstirea res"ectiv' 7reau s$* vd de %ndat zise Kin$.o' ,mediat rs"unse banditul' Kin$.o i Sun, care &useser dezarmai %n "realabil, &ur introdui %ntr$o sal de la intrarea %n tem"lu' )colo stteau douzeci de oameni %narmai, &oarte "itoreti %n costumele lor de hoi la drumul mare, cu chi"uri amenintoare, alturi de care nu erai niciodat %n si!uran' Kin$.o trecu de bun voie "rintre cele dou iruri de tai$"in!i' C(t des"re Sun, acesta trebui %m"ins ca s mear!' Sala res"ectiv avea %ntr$un ca"t o scar s"at %n zidul !ros, ale crei tre"te coborau ad(nc %n masivul muntos' )sta indica, %n mod evident, c e+ista o cri"t sub edi&iciul "rinci"al al tem"lului budist, la care ar &i &ost &oarte di&icil, dac nu im"osibil s a#un!i dac nu ai &i urmat acele %ntortocheate subterane' Du" o cobor(re de treizeci de tre"te, %naintar vreo sut de "ai, la

io >

?ules 7erne

lumina torelor duse de oamenii din escort, a"oi cei doi "rizonieri a#unser %n mi#locul unei sli imense, slab luminat de &clii' %ntr$adevr, era o cri"t' St(l"i masivi, %m"odobii cu acele ca"ete hidoase ce a"arin &aunei mitolo!ice chinezeti susineau arcadele #oase, ale cror nervuri se %m"reunau "e sub !rinzile !rele' Un murmur surd se auzi %n acea sal subteran la sosirea celor doi "ri$ zonieri' De &a"t, sala nu era "ustie' = mulime se a&la acolo, ascuns "arial %n %ntuneric' 1ra %ntrea!a band a tai$"in!ului, adunata acolo "entru vreo ceremonie stranie' %n ca"tul cri"tei, "e o estrad mare din "iatr, sttea %n "icioare un om %nalt' 4rea "reedintele unui tribunal secret' Trei sau "atru dintre tovarii si, care stteau nemicai l(n! el, "reau asesorii22' Brbatul &cu un semn' 9ulimea se ddu la o "arte i %i ls "e "rizonieri s treac' 8ao$Sen, s"use sim"lu e&ul escortei, art(nd s"re cel care sttea %n "i$ cioare' Kin$.o %nainta un "as s"re el i intr direct %n subiect, ca un om hotr(t: $ 8ao$Sen, zise Kin$.o, ai o scrisoare ce i$a &ost trimis de &ostul tu tovar, Lan!' )ceast scrisoare nu mai are nici o valoare acum i vreau s mi$o %na"oiezi' 8a cuvintele acelea, rs"icat "ronunate, tai$"in!ul nici mcar nu se clinti' 4arc era o statuie de bronz' Ce$mi ceri ca s$mi %na"oiezi scrisoarea0 relu Kin$.o' /i ate"t un rs"uns ce nu mai venea' V 8ao$Sen, %i voi da o "oli cu o sum de bani ce$i va &i "ltit inte!ral, de ctre bancherul "e care i$* vei ale!e, zise Kin$.o, %n ce ora vrei, &r ca omul de %ncredere, "e care$* vei trimite "entru asta, s "easc vreun necaz, c(t de mic' )ceeai linite !lacial a %ntunecatului tai$"in!, ce nu "revestea nimic bun' Kin$.o re"et, mai rs"icat: Ce sum s trec %n aceast "oli0 %i o&er cinci mii de taeli0 ;ici un rs"uns' Cece mii de taeli0 8ao$Sen i tovarii si tceau la &el ca statuile ciudatului tem"lu' .uria "use st"(nire "e Kin$.o' =&ertele lui meritau mcar un rs"uns, oricare ar &i &ost acesta' ;u m auzi0 %l %ntreb el "e tai$"in!' S 8ao$Sen, dis"reuitor, %i a"lec "uin ca"ul, art(nd c uzea &oarte bine' Douzeci de mii de taeli Treizeci de mii stri! Kin$.o' %i o&er c(t i$ar &i "ltit Centenarul, dac a &i murit' Ba chiar dublu Tri"lu 7orbete 1 de
22 asesor a#utor de #udector, 2n'red'3

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

*AN

a#uns0 Kin$.o, "e care muenia celuilalt %l enerva "este msur, se a"ro"ie de !ru"ul tcut i, %ncruci(ndu$i braele, %ntreb: Cu ce "re vrei s$mi vinzi scrisoarea0 Cu nici un "re rs"unse, %n s&(rit, tai$"in!ul' 8$ai su"rat "e Buddha dis"reuind viaa "e care i$a dat$o i el vrea s se rzbune' Doar %n &aa morii vei cunoate c(t valora e+istena ta de care i$ai btut #oc at(ta tim" Du" ce zise aceste cuvinte "e un ton ce nu admitea re"lic, 8ao$Sen &cu un semn' Kin$.o &u %nhat %nainte de a &i "utut s se a"ere i dus de acolo' Du" c(teva minute, era %nchis %ntr$un &el de cuc cu "erei com"aci, care "utea &i "urtat ca o lectic' ;e&ericitul Sun, %n ciuda stri!telor i ru!minilor sale, su"ort acelai tratament' 9 atea"t moartea, s"use Kin$.o' 1i bine, &ie Cel care a dis"reuit viaa merit s "iar
c
d

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

Totui, moartea, chiar dac "rea inevitabil, era mai "uin a"ro"iat dec(t credea' Dar nu$i "utea ima!ina ce tortur !roaznic le "re!tea crudul tai$ "in!'

Trecur orele' %n cuca %n care &usese %nchis, Kin$.o se simi ridicat, a"oi trans"ortat "e un vehicul' Fo"urile drumului, z!omotul cailor, zn!nitul armelor celor din escort nu lsau nici o %ndoial c %l duceau de"arte' Dar unde0 %n zadar %ncerca s "ricea"'

io >

?ules 7erne

8a a"te$o"t ore de c(nd &usese scos din tem"lu, Kin$.o simi c se o"rir, c &u ridicat i c se de"lasau "e un drum mai "uin accidentat dec(t unul "e uscat' 9 a&lu "e o nav0 9icrile intense de ruliu i tan!a#, z!omotul elicei %i con&irmar !(ndul c se !sea "e un va"or' 7oi &i %necat .ie 9 cru de torturile ce ar &i &ost mai cum"lite''' 9ulumesc, 8ao$Sen %ns mai trecur de dou ori c(te douzeci i "atru de ore' De dou ori "e zi, "uin hran %i era introdus %n cuc "rintr$o mic tra", &r ca "rizonierul s "oat vedea m(na ce i$o aducea, &r a "rimi vreun rs"uns la %ntrebrile sale' 7ai %nainte de a "rsi aceast lume, Kin$.o cutase emoii' ;u voise s "iar %nainte ca inima lui s "al"ite' 1i bine, dorina %i era %nde"linit, mult "este ate"tri' Totui, dac ar &i "utut s$i alea! s&(ritul, ar &i vrut s "iar la lumin' -(ndul c acea cuc "utea &i oric(nd aruncat %n valuri %l %n!rozea' ;u voia s moar &r s vad "entru ultima oar lumina zilei i "e biata 8e$U, a crei amintire %l co"leea' %n s&(rit, du" un interval de tim" a crui durat nu o "utu evalua, i se "ru c voia#ul "e mare se %ncheie brusc' Tre"idaiile elicei dis"rur' ;ava care$i trans"orta cuca se o"ri' Kin$.o se simi din nou ridicat' De data asta era chiar cli"a din urm i condamnatului nu$i mai rm(nea dec(t s %i cear iertare "entru !reelile clin viaa lui' Se scurser c(teva minute, lun!i ca anii, ca secolele S"re marea lui mirare, Kin$.o constat c a sa cuc &u de"us iar "e teren solid' Deodat, cuca se deschise' .u a"ucat de nite m(ini, "e ochi i se "use o ear& i se simi tras a&ar' Qinut bine, Kin$.o trebui s &ac doi, trei "ai' )"oi, "aznicii si %l obli!ar s se o"reasc' Dac trebuie s "ier acum, s"use el, nu v cer s$mi cruai viaa cu care n$am tiut ce s &ac, dar acordai$mi cel "uin dre"tul de a muri la lumina zilei, ca unul care nu se teme de moarte .ie s"use un !las !rav' S se &ac "recum vrea condamnatul Brusc, banda care$i aco"erea ochii &u smuls' Kin$.o se uit lacom %n #ur' 7isa oare0 = mas "lin cu bunti se !sea %n &aa lui, l(n! mas se a&lau cinci brbai ce "reau c$* atea"t ca s %ncea" s mn(nce' Dou locuri libere "reau s$i ate"te %nc ocu"anii' 7oi0 4rietenii mei Dra!ii mei "rieteni =are chiar voi suntei0 stri! Kin$ .o uimit "este msur' /i nu se %nela' ,at$* "e Lan!, &ilozo&ul' Uite$i "e Min$4an!, Fual, 4ao$ Sen, Tim, "rietenii lui clin Canton, chiar aceiai "e care$i os"tase, cu dou

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

luni %n urm, "e vasul de "e r(ul 4erlelor, tovarii lui clin tineree, martorii des"ririi lui de viaa de &lcu Kin$.o nu$i credea ochilor' 1ra la el acas, %n su&ra!eria clin Damenul de la Shan!$Fai' Dac eti tu, %i stri! el lui Lan!, i nu &antoma ta, vorbete$mi
)

Sunt chiar eu, "rietene, rs"unse &ilozo&ul' ,, vei ierta "e btr(nul tu maestru "entru ultima i cea mai dur lecie de &ilozo&ie "e care a trebuit s i$o dea0 Cum0 se mir Kin$.o' Tu erai, Lan!0 1u' )m acce"tat sarcina s te ucicl, ca s n$o &ac altcineva' 1u, care am tiut, chiar %naintea ta, c nu erai ruinat i c urma s vin momentul c(nd nu vei mai dori s mori .ostul meu tovar, 8ao$Sen, care tocmai s$ a "redat autoritilor i va &i de acum %ncolo cel mai &erm susintor al im"eriului, a acce"tat s m a#ute s te &ac s "rice"i, "un(ndu$te chiar %n &aa morii, ce "re are viaa Dac, %n mi#locul an!oaselor %n!rozitoare te$am lsat sin!ur i, ceea ce este mai ru, te$am &cut s aler!i "ermanent, dei inima mea s(n!era "(n la limita "e care un om o "oate su"orta, se datoreaz &a"tului c aveam certitudinea c aler!ai du" &ericire i c aveai s %nchei "rin a o !si' Kin$.o se arunc %n braele lui Lan!, care$* str(nse tare la "ie"t' Bietul meu Lan!, zise Kin$.o, &oarte emoionat, ar &i &ost bine s &i aler$ !at sin!ur' Dar c(t r(u i$am &cut De c(te ori a trebuit s &u!i i tu i ce baie te$am obli!at s &aci la 4ali@ao )ceea chiar mi$a &cut bine la cei cincizeci i cinci de ani ai mei 9i$era tare cald i a"a s$a dovedit &oarte rece' Dar m$am descurcat ;u aler!i i nu %noi niciodat aa de bine dec(t "entru alii' 4entru alii zise Kin$.o, &oarte serios' Da, "entru alii trebuie s tii s &aci totul )cesta este secretul &ericirii' )tunci intr Sun, "alici la chi" ca un om torturat "atruzeci i o"t de ore de ru de mare' 8a &el ca st"(nul lui, ne&ericitul valet a &ost nevoit s traverseze %na"oi marea de la .u$;in! la Shan!$Fai i %n ce condiii Se "utea #udeca clu" chi"ul lui'

io >
S

?ules 7erne

4n momentul acela, "ncnttoarea )e-B, ce sttuse ascuns dup un para an i urmrise "n "ntregime scena, se i i innd estita scrisoare cu degetele ei micue...

Kin$.o, clu" ce se smulse din %mbriarea lui Lan!, le str(nse m(inile

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C


"rietenilor si'

,=,

Fotr(t lucru, %mi "lace mai mult aa, zise el' )m &ost un "rost "(n acum /i "oi s devii un %nele"t, rs"unse &ilozo&ul' 7oi %ncerca, s"use Kin$.o' 7oi %nce"e "rin a$mi "une ordine %n a&aceri' )m aler!at "rea mult du" o h(rtiu care a &ost cauza multor "eri"eii, ca acum s o ne!li#ez' Ce s$a %nt(m"lat cu blestemata de scrisoare "e care i$am dat$o, Lan!0 Chiar n$o mai ai0 ;u m$a su"ra s$o vd, &iindc, dac s$ar "ierde iar''' Dac o deine %nc 8ao$Sen, nu$i acord nici o im"ortan, dar s nu cad %n m(ini''' mai "uin delicate' 8a aceste cuvinte toi izbucnir %n r(s' 4rieteni, zise Lan!, du" toate "niile sale, Kin$.o a devenit un om or!anizat' ;u mai este ne"storul de alt dat -(ndete ca un om %ncercat' )sta nu$mi %na"oiaz scrisoarea, relu Kin$.o' )bsurda mea scrisoare 9rturisesc &r ruine c nu voi avea linite "(n ce n$o voi arde i nu$i voi vedea cenua %m"rtiat de v(nturi' Chiar ii aa de mult la scrisoarea ta0 %ntreb Lan!' Si!ur c da, rs"unse Kin$.o' 7ei avea cruzimea s$o "strezi dre"t !aranie %m"otriva revenirii nebuniei mele0 ;u' )tunci0 1i bine, dra!ul meu elev, e+ist o "iedic %n calea %nde"linirii dorinei tale i nu vine, clin ne&ericire, din "artea mea' ;ici eu, nici 8ao$Sen n$o mai avem''' ;$o mai avei0 ;u' )i distrus$o0 7ai, nu )ti &cut im"rudenta s i$o dai altuia0 Da' Cui0 Cui0 %ntreb a!itat Kin$.o, care nu mai su"orta' Cui0 Cuiva care a inut s i$o aduc "ersonal' %n momentul acela, %nc(nttoarea 8e$U, ce sttuse ascuns du" un "aravan i urmrise %n %ntre!ime scena, se ivi in(nd vestita scrisoare cu de!etele ei micue i a!it(nd$o "rovocator' Kin$.o %i deschise braele s"re ea' ;u %nc 9ai ai "uin rbdare %i s"use amabila &emeie, "re&c(ndu$se c
)

se retra!e %n s"atele "aravanului' ,n "rimul r(nd a&acerile, %nele"tul meu so %i art scrisoarea'

io >
9icul meu &rate %i recunoate o"era0

?ules 7erne

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

Dac o recunosc0 Cine altul dec(t mine ar &i scris ceva at(t de necu!etat0 1i bine, %nainte de orice, s"use 8e$U, du" cum i$ai mrturisit le!itima dorin, ru"e$o, arde$o, distru!e$o' S nu rm(n nimic din acel Kin$.o care a scris$o .ie zise Kin$.o, a"ro"iind$o de o lum(nare' )cum, inimioara mea scum", las$* "e soul tu s$i %mbrieze cu dra!oste soia i s o roa!e s "rezideze os"ul acesta &ericit' 9 simt dis"us s$* onorez Ca i noi stri!ar cei cinci invitai' C(nd lucrurile mer! bine, i$e tare &oame C(teva zile mai t(rziu, ridic(ndu$se interdicia im"erial, avea loc cstoria' Cei doi soi se iubeau )veau s se iubeasc %ntotdeauna 9ii de cli"e &ericite %i ate"tau %n via Ca s vezi aa ceva, trebuie s mer!i %n China

S . _ E / ,T

mm/m T1`,9,), Jules Verne


1828 1905

U,9,T=)E181 )71;TUE, )81 U;U, CF,;1C

,=,

S &ar niente 2it'3 a nu &ace nimic, 2n'red'3

[se"tentrional nordic, 2n'red'3