Sunteți pe pagina 1din 9

Etica nicomahic

Valentin Murean

Clarificri dup discuia a doua

Ce spun cuvintele suprem, desvrit, perfect, complet? Exist vreo diferen cu semnificaie filosofic ntre propoziiile Fericirea este desvrit (I,7) i Fericirea desvrit (X,8)?

n traducerea romneasc (S. Petecel) a EN toi aceti termeni apar n legtur cu binele omului, fr vreo ordine aparent. Exista n mintea lui Aristotel o astfel de ordine? Este ea relevant pentru nelegerea corect a textului? A folosit el acelai numr de termeni? Sunt acetia termeni colocviali? Nu cumva sunt termeni tehnici pe care nu i putem pune oriunde i interpreta oricum? Nu cumva ignorarea acestei ordini - pe care o presupunem n textul original ne mpiedic s evitm interpretri eronate ale eudaimoniei, cum e aceea c ea const n contemplare, n cercetarea tiinific? Eu cred c da. Despre binele omului (fericirea) traducerea romneasc spune c e (binele) suprem (1094a,24), (binele) perfect, (binele) desvrit, (binele) complet (I,7). Sunt acetia termeni diferii sau sunt interschimbabili? Par a fi interschimbabili dup lejeritatea cu care traductorul i manipuleaz. Se mai vorbete apoi despre (virtutea) suprem, (virtutea) cea mai bun, (virtutea) desvrit, (virtutea) cea mai desvrit. Ce nseamn aceasta? Exist i o virtute suprem, nu doar un scop suprem? E vorba de o anume virtute sau de mai multe virtui? Expresiile sunt sinonime? Sintagmele Binele suprem e n mod vdit ceva desvrit (to dariston teleion ti phainetai) (1097a, 28) sau, echivalent, Fericirea e ceva desvrit (cartea I) spun oare acelai lucru cu Fericirea desvrit (teleia eudaimonia) (cartea X)? n ele, cuvntul desvrit nseamn acelai lucru? Susin ele o interpretare intelectualist a fericirii umane: fericirea uman e viaa contemplativ, cea mai nalt form de via uman? Nu, cred c toate acestea sunt erori. De fapt, Aristotel e foarte sistematic pe parcursul EN: el folosete, cu nensemnate abateri, doar dou expresii pentru ridicarea la superlativ a termenilor bine i virtute: ariston (bine suprem, binele cel mai bun) i teleion (pe care l traduc cu desvrit i care are dou sensuri: ultim i autarhic). n al doilea rnd, e remarcabil faptul c Aristotel i definete explicit termenii bine suprem (ariston) (I,2), bine desvrit (teleion agathon) (I,7) i virtute desvrit(V,1), aa nct nu ar mai trebui s inventm noi nine soluiile pe baz de deducie
1

logic. Duelul comentatorilor rmne fr obiect. Din pcate, nerespectarea regulii interdiciei varierii stilistice a fcut ca traductorul romn s redea aceste dou cuvinte cu mai multe expresii romneti, ceea ce arunc n cea sensul textului. ntr-o bun traducere, ambiguitatea sistematic a lui teleion trebuie redat prin ambiguitate i n limba romn iar ariston i teleion trebuie tradui consecvent cu aceleai cuvinte. Neprocednd aa, cititorul trebuie s fac mai nti o munc de corectare a traducerii, cu textul original n mn, pentru a putea nelege ce a vrut s spun Aristotel. Urmarea: aa-zisa ambiguitate din prima definiie a fericirii (I,7)1 - care a mprit comentatorii n tabere adverse - se dovedete a nu mai fi un neajuns al textului original, ci al unor traduceri prea libere. S ncepem cu definiia fericirii din Cartea I i s vedem dac o putem interpreta coerent. i schimb autorul modul de abordare n Cartea X, aa cum spun unii interprei ce mizeaz n susinerea acestei teze pe neomogenitatea EN?
Binele omului (i.e. fericirea) este activitatea sufletului conform cu virtutea i dac virtuile sunt mai multe, conform cu virtutea suprem i cea mai desvrit (kata ten aristen kai teleiotaten) (1098a, 15). Traducerea Petecel: ...n acord cu virtutea cea mai bun i mai desvrit.

Alteori, definiia e simplificat: Fericirea e activitatea sufletului conform cu virtutea (1098b, 35), cu precizarea fcut peste cteva rnduri c e nevoie aici de o virtute desvrit. (1100a,5). Fericirea este activitatea sufletului n acord cu virtutea desvrit (kat areten teleian) (1102a,5). Dar gsim i definiii (aparent) diferite n cartea X: Fericirea este o anume form de contemplare (1178b, 35). Aceasta i-a fcut pe unii comentatori s reduc fericirea la activitatea contemplativ. Ce semnific toate acestea? Pentru a explica definiia fericirii i a vedea dac ea e coerent cu alte definiii prezente n text, va trebui s explicm ce nseamn virtute desvrit, virtute suprem i virtutea cea mai desvrit cci aceste expresii apar n definitorul fericirii. Voi menine peste tot traducerea (bine) suprem (binele cel mai bun) pentru ariston, aa cum e traducerea de la 1094a, 21 unde fericirea e considerat binele suprem (ariston) al vieii practice adic vrful piramidei artelor i activitilor practice, cel spre care aspir toate n acest domeniu. Evident, nu toate scopurile eseniale sunt desvrite (teleion) pentru c unele sunt totodat mijloace pentru alte scopuri, iar mijloacele sunt inferioare scopurilor cci sunt n vederea scopurilor, depind de ele. Dar despre binele suprem (care nu e niciodat mijloc) se spune c este desvrit (1097a,30). Deoarece n mod evident exist mai multe scopuri iar unele dintre ele (cum ar fi bogia, fluierele, i n genere instrumentele) sunt alese ca mijloace n vederea altor scopuri, este clar c nu toate scopurile sunt desvrite. Dar binele suprem este fr ndoial ceva desvrit (1097a, 25). Dar ce nseamn aici desvrit? i mai ales ce

Ambiguitatea se refer la faptul dac definiia aristotelic a fericirii presupune o singur virtute sau mai multe virtui?

nseamn o virtute absolut desvrit (i suprem) cci termenul se aplic att la bine ct i la virtute? S revenim la prima definiie a fericirii: Binele omului (i.e. fericirea) este activitatea sufletului conform cu virtutea i dac virtuile sunt mai multe, conform cu virtutea suprem i cea mai desvrit (aristen kai teleiotaten) (1098a, 15). Definiiile calificativelor suprelative ale fericirii sunt introduse treptat. (A) Mai nti e definit termenul desvrit pentru cazul n care se aplic la un bine sau scop (1097a, 30-35): Scop ultim: dac scopul x este urmrit pentru sine i scopul y este urmrit n vederea altui scop, atunci x este mai desvrit dect y (scopul e mai desvrit dect mijlocul). dac scopul x nu e niciodat urmrit n vederea altui scop, atunci el e mai desvrit dect y care e urmrit att pentru sine ct i n vederea altui scop (ceea ce nu e niciodat mijloc e mai desvrit dect ceea ce e att mijloc ct i scop, relativ la contexte diferite; acesta din urm e un scop desvrit relativ). scopul care e ntotdeauna urmrit pentru sine i niciodat pentru alt scop va fi numit desvrit n sens absolut (haplos) ( (1097a, 30-35).

Care e acest scop cel mai desvrit? Rspunsul e: fericirea. Fericirea este desvrit n sens absolut (idem). Ceea ce e perfect coerent: fericirea = scopul suprem = scopul desvrit n sens absolut = un scop unic, instinsec n sens absolut (e ntotdeauna scop, nu e niciodat mijloc). Aici desvrit se refer la o poziie suprem ntr-o ierarhie. Acesta e numai unul dintre sensurile lui teleion (desvrit): scop ultim, cel mai nalt ntr-o ierarhie, cel ce nu e niciodat mijloc. Scop autarhic: Dar teleion mai are un sens: cel de autarhic, i.e. acel ceva ce prin sine face viaa demn de trit i s nu-i lipseasc nimic (1097b,15). Se consider c binele desvrit este autarhic [are proprietatea de a fi autarhic] (1097b, 10). Ce nseamn c binele omului (fericirea) e o via desvrit n sens de autarhic? Iat ce nseamn: toate activitile unei viei umane fericite sunt optimizate sau desvrite de virtui; cci fericirea e o activitate desvrit2; a nu mai avea nevoie de altceva, de adugarea altor activiti virtuoase la cele existente, nseamn c fericirea conine toate activitile virtuoase pentru a fi fericire i e, deci, optimizat sau desvrit de toate virtuile. De altfel, un om virtuos e, dup Aristotel, omul care i-a dezvoltat toate virtuile, nu doar pe unele. Termenul virtute desvrit are legtur cu acest sens.
2

Orice funcie e exercitat bine atunci cnd exercitarea ei exprim virtutea ce -i e proprie (1098a, 15).

Fericirea este deci ceva desvrit [scop instrinsec absolut] i autarhic [nu are nevoie de altceva pentru a fi o via demn de trit] pentru c ea este scopul tuturor actelor noastre [scop suprem] (1097b, 20). Cele trei calificative caracterizeaz acelai obiect (fericirea) din unghiuri diferite. Fericirea este aadar un scop suprem, adic ultim i autarhic, optimizat de virtuile sufletului, de virtutea suprem i cea mai desvrit. (B) S vedem acum ce sens poate avea desvrit atunci cnd e aplicat la virtui i ce nseamn virtutea cea mai desvrit. Virtutea cea mai desvrit S fie i virtuile aranjate ntr-o ierarhie? Da, adar sintagma virtute desvrit nu se refer la ierarhie, ci la completitudinea virtuilor etice. Aristotel explic expresia virtute desvrit n contextul discutrii conceptului de dreptate generic (V,1). Dreptatea generic este virtutea desvrit (teleia) n sensul c acest concept cuprinde combinate toate virtuile (etice). Dar nu [e vorba de virtutea desvrit] n sens absolut (haplos), ci de virtute manifestat n relaie cu alii. Dreptatea generic e virtutea desvrit n relaie cu alii. Aceasta e ns considerat cea mai important (nalt) virtute (un fel de virtute etic suprem), virtutea desvrit n cel mai nalt grad (teleia malista arete) (1129b,30) pentru c e exerciiul desvrit al virtuii desvrite, adic e exerciiul tuturor virtuilor, nu doar fa de sine ci i fa de ceilali. Acesta e detaliul care l-a fcut, probabil, pe Aristotel, s spun c fericirea e activitatea n acord cu virtutea cea mai desvrit, adic n acord cu toate virtuile etice exercitate att fa de sine ct i fa de alii. n plus, aceast virtute nu e o parte a virtuii etice, ci virtutea n ntregul ei, autarhic. Aadar, nu mai e nevoie de nici o alt virtute etic i activitate virtuoas pentru a avea o via fericit. Virtutea suprem Dar mai e nevoie de virtuile intelectuale, distincte de cele etice, de unde conjuncia dintre virtutea desvrit i virtutea suprem, ultima referindu-se la nous (sau la sophia). Atunci cnd vorbete la nceputul capitolului X,7 despre fericire ca activitate conform cu virtutea cea mai nalt, el se refer de fapt (vezi sfritul paragrafului) la o specie de fericire, care poate fi distins n definiie dar nu n practic, numit fericire desvrit (teleia eudaimonia). Aceasta e activitatea optimizat de virtutea elementului suprem [al sufletului] adic nous (1177a,12). Iar nous-ul e numit frecvent virtutea cea mai nalt (areten ... kata ten kratisten) (1177a, 13-15), fiind cea mai apropiat de natura divin. Viaa n acord cu ea este contemplarea. La nous se refer definiia fericirii din I,7 sub numele de virtutea suprem. Aceasta e viaa semidivin a celor alei (makarios), nu a omului de rnd. i despre fericirea contemplativ putem spune c este desvrit pentru c nimic din ce ine de fericire nu e nedesvrit

(1177b, 25). Uneori autorul folosete un superlativ pentru a distinge aceast form de fericire: Viaa n conformitate cu nous este [...] cea mai fericit (eudaimonestatos). Desvrire i stnjenire: bunurile exterioare. Dar mai e ceva: nici o activitate nu e desvrit atta vreme ct e stnjenit, iar fericirea e ceva desvrit. Prin urmare persoana fericit are nevoie de bunurile corpului, de bunuri exterioare i de noroc n aa fel nct s nu fie stnjenit n sensul se mai sus (1153b,10). Absena acestora stnjenete exercitarea optim a funciei omului. Abia n aceste condiii e fericirea o via dezirabil i creia nu-i lipsete nimic. Prin urmare, atunci cnd se spune c fericirea e activitatea sau mulimea de activiti ale omului n acord cu virtutea desvrit Aristotel are n vedere fr ndoial totalitatea virtuilor sufletului, etice i intelectuale. Fericirea nu e doar exerciiul nous-ului, adic viaa contemplativ, aa cum e fericirea divin i fericirea semidivin a celor alei (makarios). Acum se poate nelege mai uor de ce Aristotel introduce separat virtutea suprem (nous) i virtutea cea mai desvrit (dreptatea generic) n definiia fericirii. Pentru c ele au naturi diferite i nu intrau sub acelai concept. Virtutea cea mai desvrit e totalitatea virtuilor etice exersate n raporturile cu alii, pe cnd nous-ul nu are a face cu ali oameni, el putnd fi exersat i n izolare: omul virtuos din punct de vedere etic are nevoie de persoane fa de care i mpreun cu care s practice dreptatea, pe cnd filosoful, chiar i singur cu sine este capabil s contemple (1177a,30).

Contrazicem Cartea X? Aceast interpretare pare a intra n contradicie cu cele spuse n cartea X unde se consider c Aristotel susine teza dup care fericirea e reductibil la activitatea contemplativ (1177a,10)3. O lectur mai atent a textului nu justific aceast interpretare. n primul rnd, Aristotel reitereaz definiia din cartea I: Viaa fericit este, se pare, viaa conform cu virtutea (1177a,3). Apoi viaa n conformitate cu nous este cea mai fericit. O astfel de via e superioar aceleia dus de omul simplu, deoarece cineva triete astfel nu n calitate de om, ci n msura n care exist un element divin n el. i omul obinuit e capabil de contemplare, dar dup puterile lui. Viaa n acord cu virtutea cea mai nalt, i.e. fericirea contemplativ, este totodat i marca distinctiv a umanitii i delimiteaz trmul fericirii: toate fiinele care i pot dezvolta nous-ul sunt apte i de fericire, celelalte nu (limitele contemplrii sunt i

Fericirea este o anume form de contemplare (1178b, 35). Dar Aristotel se corecteaz singur: Fericirea desvrit e activitatea contemplativ (1178b7).

limitele fericirii). Ceea ce nu exclude din conceptul de fericire viaa n acord cu celelalte virtui, via care e fericit n sensul pur uman al cuvntului (1178a, 10).
Afirmaia fericirea desvrit a omului este viaa contemplativ (1178a,9) nu e totuna cu definiia fericirii (Fericirea omului e viaa n acord cu virtutea desvrit), cci n primul caz vorbim despre o parte a vieii fericite (viaa contemplativ a omului), n al doilea despre viaa fericit pur i simplu. n primul caz predicatul desvrit se aplic la o via, n al doilea la virtute. Fericirea nu poate fi fericirea desvrit (adic o parte a ei), ci activarea virtuii desvrite. Fericirea nu poate fi nici fericirea etic (tot o parte a ei). Fericirea e conjuncia activitilor optimizate de virtuile etice i dianoetice. Nici unul dintre membrii conjunciei nu poate lipsi din definiie, dei cele dou ingrediente pot fi prezente n grade diferite.

Oare virtutea suprem la care se refer definiia fericirii nu ar putea fi i sophia, nu doar nous-ul? Aristotel insist n Cartea X pe impuritatea virtuilor pur raionale ale omului punndu-le n contrast din acest punct de vedere cu nous-ul divin. Uneori el scrie c sophia e sursa fericirii supreme: nelepciunea speculativ (sophia) produce fericirea (1144a,5-6). Filosoful nu e un om complet izolat nici n calitate de om ce exerseaz nous-ul i nici de om ce exerseaz sophia, cci i n aceast calitate el are nevoie de ali oameni pentru a funciona, de pild pentru a cerceta are nevoie de colaboratori i de mijloace de subzisten (1177a, 3-4), nous-ul uman nefiind liber de orice legtur cu corpul (1178a,25). Totul e o chestiune de grad. Dar grija cu care autorul subliniaz specificul uman al lui nous i al sophiei face plauzibil ideea c activitatea ce constituie fericirea desvrit este activitatea filosofic, o activitate care include contemplarea dar nu se reduce la ea. Dac sophos e cel mai fericit dintre oameni (1179a32) atunci trebuie s presupunem c posesorul sophiei este cel mai fericit dintre oameni i deci c sophia este sursa celei mai mari fericiri. n concluzie, am putea interpreta mult controversata definiie a fericirii din I,7 astfel:
fericirea omului e activitatea sufletului conform cu virtutea, i pentru c virtuile sunt mai multe, n acord cu cea mai desvrit, adic n acord cu toate virtuile etice (asta numete Stagiritul virtutea desvrit), exercitate att fa de sine ct i fa de ceilali (ceea ce el numete cea mai desvrit); definiia mai adaug i virtuile intelectuale, anume nous (sau sophia), sub denumirea de virtute suprem.

Aceast virtute delimiteaz graniele fericirii umane i indic direcia n care trebuie s privim pentru a fi fericii: spre divinitate. Acordul despre care vorbete definiia trebuie extins chiar i la virtuile corpului i la bunurile exterioare care, dac lipsesc, stnjenesc exercitarea desvrit a funciei omului.

n sintez: termenul suprem (ariston) e aplicat la scopul intrinsec unic al vieii practice (fericirea) i la virtutea cea mai apropiat de divinitate, la virtutea prii supreme din om (nous/sophia). Termenul desvrit (teleion) e aplicat la scopul suprem i unic (scopul suprem e desvrit); la scopul suprem ca scop autarhic (suficient siei); i la virtutea desvrit n sens de autarhic. Fericirea ca bine suprem [care e] desvrit include fericirea desvrit (contemplativ). Fericirea ca bine suprem optimizat de toate virtuile include fericirea ca bine suprem optimizat de virtutea suprem, nous. Aadar, n cartea X, spre deosebire de cartea I, Aristotel nu reduce fericirea la fericirea contemplativ, cum se spune deseori. *

Rezumat: artele i domeniile de activiti care formeaz viaa practic a omului compun o piramid de scopuri [(eseniale) sau de bine] i de activiti (I,1).
B

B1

B2

domeniul vieii practice (conul) i subdomeniile lui ierarhizate (exemplu: am = arta medical avnd ca scop suprem sntatea (B1) i avnd subdomeniile ei, etc.). B= binele suprem.

am

B1 , B2 ... = binele unui domeniu particular al aciunii umane (arte, activiti economice, militare etc.) scopul ultim, unic, spre care aspir toate aciunile i scopurile din domeniul respectiv. Orice Bi este totodat mijloc n vederea altui scop i n ultim instan n vederea lui B; dar e i scop n sine pentru domeniul lui. Ceva ce e att scop n sine ct i (poate fi) mijloc n vederea altui scop nu e un scop desvrit propriu-zis (n sens absolut, nerelativ la
7

un domeniu particular). Un scop poate fi un produs ce urmeaz unui proces sau poate fi o activitate ce-i este siei scop. Fericirea e de al doilea tip i n acest sens se spune c ea nglobeaz toate scopurile subordonate care in de esena ei. B = binele suprem (binele cel mai bun) din domeniul larg al vieii practice: pentru realizarea lui facem tot restul, pentru el trim; e unicul scop intrinsec al vieii practice care nu e niciodat mijloc. El include toate scopurile subordonate (I, 1). E vorba de fericire. Binele suprem (B) = e mai mult dect desvrit (n sens relativ), e desvrit n sens absolut, i.e. este urmrit ntotdeauna pentru sine i niciodat n vederea altui scop (1097a). B1 este un bine desvrit n sens relativ, i.e. e scop n sine relativ la domeniul lui dar i mijloc relativ la binele suprem. Rezult c binele suprem (B) este desvrit n sens absolut (I,7). Deci binele suprem al vieii practice, fericirea, este desvrit (teleion) n sensul c 1) este un scop care nu poate fi niciodat mijloc (argumentul scopului ultim (I,7) i n sensul 2) c e autarhic sau suficient siei: nu-i lipsete niciun scop sau activitate subordonat care s-l fac ceea ce este; are toate activitile necesare unei viei fericite n el. S trecem acum la virtute: Virtutea desvrit este, pentru Aristotel, ansamblul tuturor virtuilor etice (V,1) = dreptatea generic. Virtutea cea mai desvrit = toate virtuile etice exercitate att fa de sine ct i fa de alii. Virtutea cea mai nalt (areten ... kata ten kratisten) = virtutea prii supreme (ariston) a sufletului (1177a, 13-15) nous care este cea mai apropiat de constituia divinitii, fcndu-l pe om s cunoasc direcia perfecionrii sale. Ea e numit suprem (cea mai bun) n definiia fericirii de la care am plecat. Suprapunerea tacit dintre fericirea desvrit (ca scop ultim i nglobant) i virtutea desvrit (toate virtuile precum i nedistingerea acesteia din urm de virtutea suprem (virtuile dianoetice) a dus la controversele inutile cu privire la definiia eudaimoniei. Despre fericire: Fericirea (n general) = viaa raional dus n acord cu toate virtuile, manifestate att n raport cu sine ct i cu ceilali, inclusiv n acord cu intelectul intuitiv care stabilete graniele fericirii (pot fi fericite fiinele care sunt capabile de nous).

Fericirea desvrit = exerciiul virtuii prii supreme a sufletului uman, i.e. nous, deci viaa contemplativ (theoria). Viaa zeilor, contemplaia pur, e considerat prototipul fericirii perfecte i criteriul ei pentru om. Omul, att ct e omenete posibil, l imit pe zeu i n aceast msur duce o via uman desvrit fericit, viaa contemplativ a omului. Dar ea nu e pur, chiar dac, ntr-o ipostaz a ei, avem n vedere nu oamenii de rnd, ci de cei alei (makarios). Dar omul simplu nu e fericit n acest sens, ci mai degrab n sensul etic al termenului. ns contemplarea sau posibilitatea de a contempla e mereu prezent cci ea determin graniele fericirii (1178b,35). Dup cum i fericirea legat de exerciiul celorlalte virtui e mereu prezent cci omul nu poate iei niciodat din condiia sa de om, orict ar aspira. Nici animalele, nici sclavii sau femeile nu pot fi fericii pentru c nu particip la contemplare.