Sunteți pe pagina 1din 272

CUVNTUL AUTORULUI De fapt nu e cuvntul autorului, ci scrisoarea unui tnr cititor pe care m v o!

li"at s#o re au aici, nainte e nceperea cr$ii% Dra"ul nostru prieten ra", Am au&it n cteva locuri c unii cititori, foarte pu$ini ealtfel, pun su! semnul n oielii cele ce se povestesc n aceast carte' (u snt elev la liceul in ora)ul n care se petrec toate isprvile escrise e umneavoastr n *Roata Norocului*' +ro!a!il c a$i v&ut or)elul nostru' Nu are nimic interesant ect acele statuete e Tana"ra in mu&eu' Dar a)a cum nu se poate vor!i e +isa fr s ai ima"inea cele!rului turn nclinat, a)a cum nu se poate vor!i e +aris fr s te "n e)ti la Louvre, sau e Roma fr s ai ima"inea Colosseum#ului, sau e Lon ra fr s#$i apar ime iat ,estminsterul n fa$a oc-ilor, tot a)a nu se poate vor!i e or)elul nostru fr s te "n e)ti ime iat la statuetele e Tana"ra' Oricrui ora) al planetei aceste statuete i#ar face faim' .nt cele mai frumoase in lume )i cele mai !ine pstrate, a)a spun to$i cei care le#au v&ut )i le#au comparat cu altele in alte mu&eele cu nume cele!re' Cum au a/uns ele aici la noi0 se va rspun e n aceast carte' Cum vin in toat lumea oameni ca s le va )i s le a mire0 Asta in pcate nu se )tie prea !ine' Dar ac a) a cteva nume luate in cartea e onoare a mu&eului, cre c mul$i custo&i ai multor cele!re "alerii e art ar face oc-ii mari' 1arele nostru sculptor 2r3ncu)i a venit special e cteva ori, inco"nito, e la +aris, ca s le va ' Ore )i &ile ntre"i sttea )i le privea la fel e nemi)cat ca ele' Se mai spune c au poposit aici, tot inco"nito% +icasso, 1atisse, Dali, 1oore )i al$ii' .#au oferit sume fa!uloase pentru ele, s#au oferit sc-im!uri% opere e 1ic-elan"elo )i Ro in, ar toate tana"ralele noastre fac parte intr#o ona$ie e care nimeni nu se poate atin"e' (le constituie toat mn ria )i "loria or)elului nostru' .nt e4emplare unice, fr e"al n frumuse$e )i "ra$ie, snt a evrate !i/uterii' +oate c n#o s m cre e$i, ar e multe ori, unii oameni, mai tri)ti sau mai nec/i$i, vin la mu&eu s le priveasc' 5rumuse$ea )i ele"an$a statuetelor evin un fel e leac care lini)te)te )i nseninea&' De aceea mai c le privim ca pe ni)te fiin$e, prietene ale noastre e toate &ilele' Acum nc-ipui$i#v ce lovitur cumplit pentru ora)ul nostru, )i nu numai pentru el, ar fi fost ispari$ia pentru tot eauna a acestor statuete' +entru c asta ar fi fost soarta tana"ralelor noastre, ac in ntmplare cire)arii n#ar fi fost n perioa a aceea !lestemat aici la noi' 5r ei or)elul nostru vesel )i cal ar fi evenit trist, ca un mormnt prsit' (u snt unul intre acei care )tiu cel mai !ine ce s#a ntmplat cu statuetele noastre e Tana"ra )i care a fost rolul cire)arilor n

salvarea lor' De aceea spun tuturor c toate ntmplrile povestite aici snt a!solut autentice' Nimic nu s#a inventat' 2a cre c au mai e4istat o mul$ime e amnunte espre care nici nu s#a amintit' Asta am vrut s v spun, ra"ii mei prieteni cititori' Nu semne& scrisoarea pentru c s#ar putea cre e c am scris#o anume ca s m pun !ine cu cire)arii' Da6 poate c e4ist )i eu n aceast carte''' V ure& lectur plcut' Un cititor tnr ca )i voi MUZEUL CU TANAGRALE Locurile unde se aflau vizitatorii nainte de ora nchiderii, n cli a c!nd s"a uitat #unica n ari a drea t$%

Constantin Chiri&$ Cirearii III

Roata norocului CA'(T)LUL ( * Cu+ a,unseser$ cire-arii n or$-elul .%%%%/ Nu e foarte 0reu de r$s uns% Mai nti or$-elul nu era foarte de arte de fratele lui, destul de 0ea+$n, n care tr$iau cire-arii% A oi, a-a cu+ se nt+ l$ deseori, unul dintre locuitorii or$-elului .% avea rude n or$-elul cire-arilor% A oi, cel care avea rude avea -i o fat$ care se nu+ea (oana, dar asta n"ar fi nse+nat ni+ic, dac$ (oana n"ar fi fost veri-oara lui .an -i dac$, n sfr-it, .an n"ar fi ri+it o scrisoare de la ea rin care era invitat + reun$ cu rietenii lui 1oric&i ar fi, chiar dou$zeci1, de-i -tia ea #ine c$ snt nu+ai -ase, entru cteva zile, s re sfr-itul vacan&ei, n or$-el% .e ce, s re sfr-itul vacan&ei/ 'entru c$ se deschidea #lciul de e +alurile C$ rioarei, care 1nu"-i are ereche n &ar$1 -i entru c$ se uteau face li+#$ri fru+oase ntr"o oian$ t$inuit$ n care 1se #$nuie-te c$ ar e2ista ni-te ruine +isterioase, chiar de e ti+ ul%%%1 3 dar ur+a o scuz$ entru c$ 1ni+eni n"a reu-it s$ sta#ileasc$ vechi+ea lor cu recizie1% Cire-arii ceilal&i, cu e2ce &ia lui Tic e care"l atr$0ea 0rozav #lciul, ntr"adev$r cele#ru, nici nu voir$ s$ aud$ des re invita&ia (oanei% Maria ns$ nu"-i utea l$sa dra0ul ei fr$&ior sin0ur, a-a c$ ornir$ to&i trei s re or$-elul .%, unde a,unseser$ noa tea trziu% 4i a-te tau5 o fat$ +irat$, zvelt$ -i foarte fru+oas$, doi #unici severi ca ni-te rofesori n rea,+a e2a+enelor -i dou$ ca+ere5 una entru (oana -i Maria, alta entru Tic -i .an% Ca+ du $ ,u+$tate de or$ fetele dor+eau, iar #$ie&ii s$reau 0ea+ul 6ca s$ nu deran,eze anu+ite ersoane +ai n vrst$ care aveau alte conce &ii des re tinere&e, -coal$ -i iar+aroc7 -i orneau 0r$#i&i undeva% 8 Ce forfot$ era n #lci la ora aceea9 :i n drea ta, -i n stn0a C$ rioarei% Eroii no-tri nu z$#ovir$ dect cteva +inute n artea drea t$% Se nfru tar$ re ede cu ni-te 0o0o-i ct $l$riile de +ari, -i r$corir$ 0tle,urile cu n0he&ata de z+eur$5 1+a+$, +a+$91, -i a oi, ca vntul, este un ode& + odo#it cu an0lici de hrtie de toate culorile, o osir$ n artea stn0$, acolo unde"i che+au ini+ile% Nu -tiau ncotro s$ se duc$, nu -tiau ncotro s$ se uite% Totul se +i-ca a+e&itor n ,urul lor% ;ocuri, oa+eni, lu+ini% :i nu

+ai era ni+eni care s$"i tra0$ de +nec$ sau s$ le a+inteasc$ sever des re -coal$, des re i+ ortan&a 0ra+aticii, des re oa+eni care au a,uns +ari, f$r$ s$ se li+#e rin iar+aroace% 61'arc$ alt+interi, 0ndise Tic atunci, ar fi r$+as +ici, ca iticii de la anora+a de vizavi917% Erau li#eri -i voiau s$ vad$ ct +ai +ulte, -i se 0!ndeau cu l$cere c$ $r$siser$ casa s$rind de e fereastr$ ntr"un nuc care"-i aran,ase arc$ anu+e cren0ile entru ac&iunea lor% Se auzeau +ereu acorduri de fanfar$, cnd re ezite, cnd l$#$r&ate, e2 lodnd fals, dar cu un entuzias+ cu+ lit, a-a cu+ nu+ai la #lci se ot auzi% Goarne, tro+ ete, clarinete, tro+#oane, to#e -i + reunau sunetele n cntece uluitoare 3 o ar+onie fantastic$ a striden&elor 3 n care se recuno-tea va0 fie un +ar- -ov$itor, cu alternan&e de tan0o, fie un vals r$0u-it, cu i+ roviza&ii eriodice de sr#$ olteneasc$% <undalul acesta +uzical $trundea e nesi+&ite n +e+orie, c$utnd un ascunzi- definitiv, care va a $rea +ai trziu n a+intire5 neverosi+il, unic -i, +ai ales, fer+ec$tor% Cei doi hol#au ochii la estradele sus endate, e care oa+eni +#r$ca&i n costu+e e2trava0ante 3 o nv$l+$-ire de culori indescri ti#ile 3 se a0itau -i r$cneau n$ le ie-eau ochii din ca % Unii scoteau an0lici, cutii, -er i -i cranii din ,o#ene 0$urite, al&ii sf$r+au lan&uri -i + r$-tiau fl$c$ri or#itoare din de0ete sau din 0ur$, al&ii se ndoiau n$ nu le +ai deose#eai +inile de icioare, al&ii &o $iau ca ni-te o nd$i -i f$ceau salturi +ortale, cu u-urin&a unui isoi, al&ii +er0eau cu ca ul n ,os, n +ini, n ti+ ce n ,urul fiec$rui icior se nvrteau cercuri colorate, al&ii ur -i si+ lu stri0au -i 0esticulau, anun&nd nu+ere senza&ionale, ne+aiv$zute, ne+aiauzite, ne+ai o+enite, ne+aintlnite% :i este tot se ofereau reduceri unice, -i se ro+iteau re+ii entru cura, -i ers icacitate, -i se declara c$ ne+ul&u+itul va ri+i de zece ori su+a l$tit$, -i se vor#ea direct cu s ectatorul5 3 (ntr$, intr$, nea Costic$9 =ino"ncoace, nea Mitic$9 'ro0ra+ +are, ast$"sear$, entru +ata, coan$ +are9 (a"&i #$ie&ii -i ne o&ii -i intra&i, intra&i cu to&ii%%% >ai, 0r$#i&i9 Lua&i #ilete, entru +ilitari -i fete9 .a&i se+nalul din tro+ ete% 3 Sla#, sla#9 -o tea Tic la urechea lui .an% 3 Mie totu-i +i lace, Ticu-orule% Nu ceea ce se nt+ l$ acolo% Toat$ at+osfera asta% E ca un rotocol f$cut din tot felul de sfori colorate, un 0he+ e care nu ai de unde s$"l nce i% :tii/ Eu nu +$ uit att la $ia de sus care &i $ -i se a0it$% M$ uit +ai +ult la cei care se uit$ la ei% (a rive-te"l e cel de ln0$ roata norocului9 Acolo9 4l vezi/ ("a c$zut $l$ria din ca de atta rs% :i nici nu"-i d$ sea+a c$ i"a c$zut% Tic arc$"-i aduse a+inte de ceva5 3 >ai re ede acolo9 Mi"a+ us eu ceva n ca cu roata norocului% =reau s$"i rind -+echeria%

Un cerc uria- de oa+eni era n ,urul ro&ii% Cire-arii a#ia -i 0$sir$ un loc de unde s$ oat$ rivi% Mi-carea necontenit$ i strivea% Se rinser$ de +ini -i -i n&e enir$ icioarele n $+nt, entru a rezista ntructva% Roata &$c$nea ca o +itralier$% A roa e f$r$ ntreru ere% .ac$ nu"-i ncerca ni+eni norocul, atunci cel care o avea n sea+$ + in0ea cu utere -i ca -i stri0a ct l &inea 0ura5 3 4ncerca&i"v$ norocul9 <iecare nu+$r c-ti0$tor9 Ni+eni nu ierde9 Toat$ lu+ea c-ti0$9 =aze, li0hene, oale, cr$ti&i9 4ncerca&i" v$ norocul9 'a0u#a e nu+ai a noastr$9 Statui9 Cele#rul ca de ne0ru al lui <rada#uridi9 'rivi&i -i nu +ai uita&i9 Glastra n care <rederic al -aselea a oferit flori Giocondei9 )ri0inal$ de dou$ +ii de ani9 Atletul cu discul, #ust artistic de la ulti+a oli+ iad$9 G$le&i s+$l&uite cu s+al& din )thelo9 Toat$ lu+ea c-ti0$9 :i nu+eroase o#iecte entru cas$ -i etrecere% 'ofti&i9 'ofti&i9 Cine ia oala cea +are/ 4nca o t sute nou$zeci -i trei de sar+ale9 'ofti&i9 )a+enii nu rezistau che+$rii% Roata se nvrtea +ereu% Nici un nu+$r nu ierdea% Cei +ai noroco-i c-ti0au o solni&$ sau o ce-cu&$ de lut, care costau a treia arte din su+a l$tit$ entru o tra0ere% .e o#icei ns$ ie-eau nu+ai #uc$&ele de 0hi s +odelate -i vo site rudi+entar% 4-i ncerc$ -i Tic de trei ori norocul -i de fiecare dat$ c-ti0$ acelea-i o#iecte% Un fel de lulea de 0hi s, care nici +$car nu era 0$urit$% 3 Nu se oate, i -o ti el lui .an% A+ nu+$rat de cte ori s"a tras de cnd snte+ noi aici% :tii de cte ori/ .e treizeci -i o t de ori9 :i, cu toate acestea, ni+eni n"a c-ti0at un o#iect +ai +are%%% E o -+echerie la +i,loc% 4n total snt o sut$ dou$zeci de nu+ere% <$ -i tu o socoteal$%%% ) dat$ cu .an +ai auzi cineva vor#ele lui Tic% Un tn$r nalt, uternic, cu aer de atlet, +#r$cat ntr"un costu+ le,er s ortiv% A#ia -i &inea rsul% :i el st$tea de +ult$ vre+e acolo, ur+$rind + reun$ cu cire-arii ce se etrecea la roata norocului% Cnd Tic ter+in$ de vor#it, cl$tin$ din ca , arc$ a a ro#are% :i deodat$ r$sun$ vocea 0,it$ a ro rietarului5 3 4ncerca&i"v$ norocul9 =ine, vine norocul9 4ncerca&i"l9 Cura,9 Cura,9 Ni+eni nu ierde9 =ine, vine norocul9 Su unndu"se arc$ acestui nde+n, un tinerel de vreo *?"l@ ani se ndre t$ -ov$itor s re roat$% St$tu n cu+ $n$ o secund$, -i f$cu a oi cura, -i + inse -i ca% Nu rea tare% A$c$nitul +etalului lovit deveni tot +ai rar% Tinerelul a-te ta indiferent% =ocea 0,it$ l trezi5 3 A luat"o9 A luat"o9 Uite cu+ a luat"o9 =esel de arc"ar fi c-ti0at el, ro rietarul -i a0ita ntr"o +n$ $l$ria de aie cu #oruri +ari, iar n cealalt$ o 0$leat$ ro-ie, fru+os s+$l&uit$% )a+enii se +#ulzir$ ca la nunt$% B$iatul lu$

re ede 0$leata n +n$ -i, arc$ entru a nu"i da ti+ o+ului cu $l$rie de aie s$ se r$z0ndeasc$, o -i tuli rintre rnduri, ur+$rit de o su+edenie de riviri invidioase% (+ediat -i ncercar$ norocul -i al&ii% 'rintre ei -i Tic% Tn$rul uternic din s atele lui f$cu un 0est cu +na, entru a"l o ri% Era ns$ rea trziu% Tic + insese -i ca% La fel ca noroco-ii dinaintea lui, c-ti0$ aceea-i lulea, inutil$, scr#oas$% .ou$ +inute +ai trziu, +na lui Tic + inse din nou -i ca% .e ast$ dat$ nu +ai c-ti0$ luleaua, ci un o#iect infor+, colorat strident, care utea s$ re rezinte orice5 de la a a0al n$ la antof% Se uit$ la .an cu rivirile unui o+ us e #$taie5 3 <ir"ar s$ fie9 4+i vine s$%%% ) s$ arunc cu un #olovan n tara#a asta9 Mai zi c$ nu"i -+echerie9 .ar tot nu +$ las% Tn$rul atlet din s atele lui cl$tin$ iar$-i din ca , n se+n de a ro#are% (z#uti s$"l o reasc$ la ti+ e Tic% Se a lec$ -i"i s use n -oa t$5 3 .ac$"i -+echerie, de ce ,oci/ Mi se are c$ e a -a tea oar$, nu/ Tic se uit$ lin de curiozitate la interlocutorul nea-te tat% Nu desco eri do,ana e fa&a acestuia, ci +ai de0ra#$ veselie -i co+ licitate% 3 .ar du+neavoastr$%%% 4nce u Tic, ns$ nu +ai avu vre+e s$ ter+ine ntre#area, entru c$ vocea 0,it$ a o+ului cu $l$rie de aie r$suna des erat$5 3 4ncerca&i"v$ norocul9 =ine, vine norocul9 4ncerca&i"l9 Cura,9 Cura,9 =ine, vine norocul9 .in +ul&i+ea de s ectatori se des rinse un #$r#at ntre dou$ vrste, +#r$cat destul de +odest% St$tu -i el n cu+ $n$ o cli $% 'arc$ nu -tia cu+ s$ + in0$ -i ca% Mai tare sau +ai ncet% 'n$ la ur+$ se hot$r% 4+ inse% 3 A luat"o9 A luat"o9 &i $ din nou 0,itul% Nu+$rul la care se o rise coarda de o&el 3 C8 3 oferea dre t c-ti0 un serviciu de ceai de -ase ersoane% Tic se uit$ ntre#$tor s re cel care"l + iedicase s$"-i ncerce entru a -a tea oar$ norocul% 3 Asta nu nsea+n$ ni+ic, i -o ti atletul% Ai socotit sin0ur -i ai a,uns la o anu+it$%%% idee% To&i snt ni-te -+echeri% :i aici, -i dincolo, la zaruri%%% -i dincolo, la ceasuri%%% Ai rea +ul&i #ani de ierdut/ 3 Snte&i chiar att de si0ur/ ntre#$ .an% Atletul cl$tin$ din ca , a roa e lictisit% Gestul lui ar$ta c$ nu +ai are nici o ndoial$% Ar fi vrut -i Tic s$ ntre#e ceva, dar l o ri din nou vocea o+ului cu $l$rie de aie5 3 =ine, vine norocul9 4ncerca&i"l9 Tn$rul cu nf$&i-are si+ atic$ de atlet se oso+or% 3 Ni-te do#itoci, ni-te un0a-i9 -o ti el rintre din&i%

Nu"-i ter+in$ ns$ #ine vor#ele, c$ o fe+eie #lond$ -i durdulie se v$zu osesoarea unei cr$ti&i care re rezenta cel u&in de treizeci de ori valoarea ta2ei de artici are la roata norocului% 3 Acu ce +ai s une&i/ ntre#$ Tic triu+f$tor, de arc"ar fi c-ti0at el o#iectul% 4n ulti+ele dou$s rezece tra0eri au ie-it trei re+ii +ari% A+ v$zut cu ochii +ei9 Atletul nu $rea deloc convins% 4-i +en&inea n continuare $rerea, e care o e2 ri+a ns$ tot n -oa t$5 3 E o -arlatanie9 .ar dac$ du+neata nu vrei s$ crezi%%% Tic nu utea s$ cread$% A-a c$ +ai c-ti0$ dou$ lulele -i o as$re neidentifica#il$, ct de0etul de +are% Ba l nde+n$ -i e .an s$"-i ncerce norocul de trei ori la rnd, dar -i acesta nu se alese cu ni+ic altceva dect cu dou$ ce-cu&e -i cu o lulea ne0$urit$% 3 La ur+a ur+ei, ce vrei tu aici/ l ntre#$ .an iritat% Nu vezi c$ nu ave+ noroc/ 3 A- vrea s$ c-ti0 atletul acela cu discul, i r$s unse trist Tic% Are nu+$rul o tzeci -i nou$% ) dat$ +i"a ie-it o tzeci -i atru, alt$ dat$ o tzeci -i cinci% Nu vezi ce a roa e a+ fost de el/ .an hol#$ ochii% Era ui+it% Cuvintele lui Tic ascundeau ni-te +istere% 3 4nt+ l$tor te"ai a ro iat%%% sau%%%/ 3 Nu, .an, i r$s unse Tic% Nu nt+ l$tor% A+ calculat -i eu% N"ai v$zut c$ tr$0ea+ du $ ce -i ca r$+nea ntr"un anu+it loc/ La nce ut +"a+ antrenat% A+ vrut s$ +$ o#i-nuiesc cu rezisten&a cuielor% Cnd a+ ncercat cu adev$rat, +"a+ a ro iat de nu+$r% :i dac"ai -ti ct +i lace statuia aceea9 .an trecu de la ad+ira&ie la duio-ie% 'rivi -i el atletul cu discul -i ntr"adev$r i se $ru deose#it fa&$ de celelalte o#iecte% Avea o anu+it$ fine&e -i o +i-care 0ra&ioas$, care nu"i ascundea ns$ for&a, -i ni-te detalii care sur rindeau rin autenticul lor% 3 4ntr"adev$r, e foarte fru+os, Tic% Nu -tiu cu+ a a,uns aici rintre attea cr$ti&i -i li0hene%%% A#ia n acel +o+ent nce u .an s$ cerceteze lucrurile care se n$l&au n ira+ida din interiorul ro&ii% Nu +ai rivi ca n$ atunci cr$ti&ile, 0$le&ile, serviciile de ceai -i de cafea, farfuriile colorate, castroanele -i celelalte o#iecte care ncnt$ ochiul 0os odinelor sau i o#li0$ e cet$&enii ntrzia&i s$"-i ncerce norocul, cu 0ndul de a"-i + $ca nevestele #osu+flate% 'rivea v$l+$-a0ul de culori -i str$luciri cu ochi de artist% .e aceea desco eri cteva o#iecte care $reau stridente n ira+id$% (nvesti0a&ia lui su erioar$ era a,utat$ de se+nele foarte recise ale lui Tic% Lucru ciudat, de ast$ dat$ 0esturile celor doi cire-ari se ase+$nau, se identificau% :i unul -i altul c$zur$ de acord c$ sin0urele o#iecte care +eritau aten&ia lor, care, eventual, uteau s$ intre n osesia lor 3 n afar$ de arunc$torul de disc 3 erau ur+$toarele5 o vaz$ +are,

l$cuit$ n culori nchise -i #r$zdat$ nere0ulat de vini-oare aurii, ro#a#il o i+ita&ie chinezeasc$D un cu lu de dansatori su0ernd o iruet$ ndr$znea&$, scul tat n +ar+ur$ -i a-ezat e un soclu +are de 0ranitD un ca n +$ri+e natural$ 6.an sus&inea c$"l re rezint$ e A ollo7 vo sit urt n #ronz, f$r$ s$ i se fi alterat ns$ fru+use&ea tr$s$turilorD un ne0ru #izar, +#r$cat ntr"un costu+ al# colonial, cu caschet$ e ca -i cu ar+e rinse la centur$% Celelalte statuete erau #anale sau erau att de rost e2ecutate, nct f$ceau r$u rivirilor% 3 Ei, ce crezi, ave+ vreo -ans$/ l ntre#$ Tic e .an% .an nu avu vre+e s$"i r$s und$, sau oate c$ Tic se de" zinteres$ entru un +o+ent de r$s unsul rietenului s$u% Cire-arul cel ciufulit se uita e furi- la un ersona, ciudat, care a $ruse ca din $+nt ln0$ roata norocului% Era un o+ nalt -i sla#, adus din s ate, +#r$cat ntr"un ardesiu lun0, cenu-iu, cu o $l$rie de aceea-i culoare -i ca+ onosit$, e ca % 4ntr"o +n$ &inea o u+#rel$ #ine strns$, care"i servea -i de #aston% :i u+#rela era tot 0ri% :i #atista cu care"-i aco erea nasul -i 0ura, arc$ entru a se a $ra de raf, era 0ri% Ni-te ochelari cu ra+e 0roase -i lentile ntunecate i ascundeau ochii% 3 'ariezi cu +ine c$ are +ust$&i/ s use e nea-te tate -i cu +ult$ si0uran&$ Tic% 3 Le"ai v$zut nainte de a -i le aco eri cu #atista/ ntre#$ la rndul lui .an% 3 Nu% .ar dac$ te ui&i +ai #ine, ai s$ vezi la +ar0inea de ,os a #atistei ca $tul unei #$r#i% ) #ar#$ sur$% 3 Aha9 se du+iri .an% Lo0ic$ 1tician$15 Cine are #ar#$ nu se oate s$ nu ai#$ -i +ust$&i%%% .ar s$ -tii c$ nu e re0ula a#solut$% 3 Sssst9 f$cu Tic, ducnd +na la 0ur$% >ai s$ ne a ro ie+ de el% .ar +ai nti ur+$re-te"i rivirile%%% Cire-arii -i croir$ dru+ rin +ul&i+e% A ro iindu"se de 1o+ul n 0ri1, .an avu ti+ s$"l o#serve% .in locul unde se afla, o+ul n 0ri tre#uia s$"-i ndoaie 0tul entru a avea n raza rivirilor lui un anu+it o#iect din ira+ida ro&ii norocului% .e aceea, ochelarii nu"i uteau ascunde inten&ia% Cire-arii l su rave0heau% )#iectul cu ricina era arunc$torul de disc% 4n cteva cli e, Tic -i .an a,unser$ n s atele ciudatului ersona,% Toc+ai la ti+ entru a"i auzi vocea 3 o voce i&i0$" iat$, nervoas$ 3 cu care se adresa o+ului cu $l$rie de aie5 3 Nu vinde&i cu+va arunc$torul de disc/ E sin0urul o#iect care +$ intereseaz$%%% 'ro rietarul tara#ei r$+ase un +o+ent nehot$rt% =oia s$ s un$ ceva, dar arc$ #uzele nu aveau cura,ul s$ se deschid$% 4n cli a aceea, Tic l z$ri al$turi e tn$rul cu nf$&i-are de atlet% '$rea -i el foarte interesat de ceea ce se nt+ l$ n fa&a lui%

.intr"un e2ces de si+ atie, cire-arul l lovi cu cotul, dar i+ediat se ru-ina% Atletul ns$ i r$s unse cu acela-i 0est, i f$cu co+ lice din ochi, a oi i indic$ rintr"o rivire scurt$ ersona,ul 0ri% 3 4l vinde&i sau nu/ ntre#$ entru a doua oar$ acesta% )+ul cu $l$rie de aie redeveni su#it oratorul dezinvolt, cu voce 0,it$5 3 4ncerca&i"v$ norocul9 Statuia lui <rada#uridi9 3 <rada#uridi/ re et$ ui+it$ o voce i&i0$iat$% A oi, cu un 0est furios, o+ul n 0ri + inse -i ca de le+n, du $ care dis $ru n +ul&i+e% 3 ) tzeci -i nou$9 &i $ ca un a ucat ro rietarul tara#ei% ) tzeci -i nou$9 .an si+&i de0etele lui Tic nfi0ndu"i"se n #ra& ca ni-te crli0e% 4-i s+uci +na, dar ntr"o cli $ se o+eni c$ re et$ -i +ai violent 0estul lui Tic5 3 Arunc$torul de disc9 .ac$ n"ar fi lecat%%% Nu+ai atletul de ln0$ ei $rea sce tic5 3 Nu cred eu c$ va c-ti0a vreodat$ cineva arunc$torul lui <rada#uridi% Tic nu era ns$ de acord cu aceast$ $rere5 3 '$i n"a&i v$zut c$ l"a c-ti0at/ 4n fa&a noastr$% .ac"ar fi ,ucat cu adev$rat%%% 3 ("ar fi ie-it o lulea sau o as$re ca acelea e care le ai du+neata n +n$%%% Ai"a+ s us c$"s to&i ni-te -arlatani%%% Cl$tin$ din ca nfuriat, a oi -i f$cu loc cu coatele rintre s ectatori% Tic i ur+$ri +ult$ vre+e cu rivirea silueta% Era a roa e cu un ca +ai nalt dect oa+enii e ln0$ care trecea% 1)are cine"o fi/1 -i s unea n 0nd cire-arul% 1:i de ce"o fi att de nfuriat e%%%/1 .ar nu +ai avu ti+ s$"-i ter+ine 0ndul% ) voce #inecunoscut$ se ridic$ deasu ra tu+ultului% 3 A luat"o9 Uite cu+ a luat"o9 Un fior s$0et$ ini+a lui Tic% 4ntoarse ca ul iute ca un c$&el% Se lini-ti re ede% Arunc$torul de disc se afla la locul lui% 4n schi+#, e al+a ntins$ a o+ului cu $l$rie de aie se odihnea str$lucitor un castron de su $% C-ti0$torul nu"i era necunoscut% 'arc$"l +ai z$rise undeva, -i nu de +ult$ vre+e, -i a+inti i+ediat% Era acela-i tinerel care c-ti0ase cu vreun ceas nainte o 0$leat$ ro-ie s+$l&uit$% Nu+ai c$ de ast$ dat$ urta e ca o -a c$ al#astr$, cu cozoroc de &i l$% .e aceea nu"l recunoscuse i+ediat% :i si+&ea cu+ l roade invidia% 3 )are de ce unii oa+eni snt att de noroco-i9 l ntre#$ el e .an% Eu a+ tras de zece ori -i +"a+ ales cu ni-te%%% Nu +ai rosti cuvntul% Se +ul&u+i s$ sca e din +n$ o#iectele c-ti0ate% 4l i+it$ -i .an% 3 Cu #anii e care i"a+ ierdut aici, Ticu-orule%%% 3 Adic$ tu &i nchi ui c$ n"o s$ c-ti0 eu arunc$torul de disc9

Chiar de"ar tre#ui s$"+i risi esc toate econo+iile%%% Nu +$ las% :i" +i are #ine c$ n"a+ uitat carnetul C%E%C% .an nu $rea rea convins de ceea ce auzea% 3 Eu nu zic c$ n"ai utea s$"l c-ti0i%%% .ar +ai este un lucru la care ar tre#ui s$ te 0nde-ti% :ansa aceasta o are oricine% S"ar utea ca +ine di+inea&$ s$ nu"l +ai vede+ acolo%%% 3 4n&ele0, r$s unse Tic nu toc+ai +ul&u+it% =rei s$ lec$+ -i s$ ne ntoarce+ +ine di+inea&$%%% <ir"ar s$ fie9 Nu +i"e necaz c$ lec$+% Mi s"a f$cut -i +ie so+n% Mi"e tea+$ s$ nu"l c-ti0e altcineva% Asta e9 Ce zici/ S$ +ai ncerc o dat$/ 3 Trea#a ta, r$s unse .an% Nu zic nici da, nici nu% :tii tu ce se nt+ l$ n ase+enea cazuri%%% N"a+ acu+ nevoie de tunete% A+ nevoie de lini-te, entru c$ +i"e un so+n cu+ lit% Tic st$tea la ndoial$% S$ +ai ncerce sau nu/ Avea nevoie de un nde+n% Afir+ativ sau ne0ativ% R$s unsul lui .an, neutru, l &intuia locului%%% Ce s$ fac$/ Noroc c$"l z$ri n +ul&i+e e tn$rul cu nf$&i-are de atlet% =enea s re ei, s re roata norocului% 'rin ur+are nu va +ai ,uca%%% n$ +ine di+inea&$% 3 Atunci hai s$ +er0e+9 i s use el lui .an% 'oate c$ n$ +ine di+inea&$ n"o s$ se c-ti0e%%% :i oate c$ n$ atunci vo+ desco eri o +etod$ care s$ ni"l aduc$ +ai si0ur n +inile noastre% Tic -i f$cea cura,, entru c$ n sinea lui era trist% Cheltuise o 0roaz$ de #ani, i risi ise n vnt -i +ai ales si+&ea c$ n"o s$ se oat$ st$ ni -i va +ai ierde nc$ +ul&i% 3 Nu9 se hot$r el% Nu+ai +ine9 Nu se oate s$ nu"l c-ti0% Uite, a- fi n stare s$"&i ,ur, dar nc$ n"o fac% :i nu n&ele0 cu+ o&i fi tu att de ne $s$tor/ 3 Nici eu nu -tiu ce e cu tine, i r$s unse .an% )are te atra0e arunc$torul de disc sau ,ocul n sine/ A ari&ia atletului le ntreru se convor#irea% 3 Ei, v"a&i lecuit/ i ntre#$ acesta% Mai #ine duce&i"v$ acas$%%% Nu se ter+in$ #lciul ntr"o zi9 :i iar$-i i f$cu un se+n de co+ licitate cu ochiul lui Tic% Cnd se uit$ ns$ s re roata norocului, rivirile i se ncruntar$% Cire-arii +ai z$#ovir$ un ti+ n iar+aroc, ns$ nu la roata norocului% Undeva, n a ro iere% Se ascunseser$ n u+#ra unei tara#e nchise -i de acolo l ur+$reau e atletul ncruntat% 4l vedeau ne+i-cat, cu +inile n #uzunare, cu rivirile ntunecate% .in cnd n cnd cl$tina din ca , de arc"ar fi di#uit rostul sau n&elesul unor eni0+e% 3 )are cine"o fi -i ce"o fi cu el/ ntre#$ .an% Nici nu vor#e-te, nici nu ,oac$, nici +$car nu se nvesele-te%%% Tic nu -tia nici el ce s$ r$s und$% Mintea lui f$urea fel de fel de lanuri le0ate de arunc$torul de disc%

E Cire-arii intrar$ n ca+er$ e dru+ul e care ie-iser$% Adic$ e fereastr$, slu,indu"se de acela-i nuc docil -i rietenos% )ra era destul de trzie% Se a ro ia +iezul no &ii% A rinser$ lu+ina cu +ult$ recau&ie 3 de altfel inutil$ 3 se +i-car$ n vrful icioarelor, cu ochii ntredeschi-i, entru a su orta +ai u-or str$lucirea #ecurilor% Toc+ai n cli a cnd se re0$teau s$"-i fac$ un se+n de +ul&u+ire cu cotul, rivirile lor ntlnir$ o coal$ de hrtie, fi2at$ ro#a#il cu o ionez$ sus, n u-a care ducea s re #alcon% 'oate c$ n"ar fi o#servat i+ediat coala, dac$ n"ar fi fost t$iat$ n dia0onal$ de o s$0eat$ 0roas$, f$cut$ din tu- ne0ru% Binen&eles c$ s$0eata era doar un se+nal de aten&ie% Cnd se a ro iar$ ca hi notiza&i de u-$, cire-arii desco erir$ n drea ta -i n stn0a s$0e&ii cteva rnduri scrise de +ini diferite% 3 Fsta e scrisul Mariei, s use Tic, ar$tnd s re rndurile din drea ta% .ac$ nu"l +ai cunosc eu%%% 3 (ar $sta, desco eri la rndul s$u .an, indicnd cu de0etul rndurile din stn0a s$0e&ii, e scrisul scu+ ei +ele veri-oare% Nu+ai ea are o#iceiul s$ foloseasc$ attea #ucle -i s$"-i ncline literele s re stn0a% 'reocu area lor era rea for+al$ entru situa&ia n care se aflau% Se a0$&au dinadins de idei colaterale, entru a ntrzia un lucru e care"l si+&eau ne l$cut% B$nuiau ei c$ au co+is e undeva o tr$dare% .e aceea -i relatau desco eririle, li+#ndu"-i rivirile e tavan, cu un 0las care tr$da o indiferen&$ rea si0ur$ entru a fi real$% Nu uteau ns$ evita entru +ult$ vre+e contactul cu literele care de,a le ardeau ochii% Tic 3 e care"l cunoa-te+ cu to&ii ca e o ersoan$ nzestrat$ din lin cu si+& ractic 3 -i f$cu, ri+ul, cura,ul -i citi cu voce sur rins$ 3 f$r$ ndoial$ ref$cut$ 3 rndurile Mariei5 3 Ai"a+ s us eu c$ e ea, nce u el, se cunoa-te de la ri+ele cuvinte5 1S$ v$ fie ru-ine%%%%%%%1 6'rea +ulte liniu&e -i dac$ le nu+$r%%% da9 ne asea+$n$ cu ani+alele acelea cu urechi lun0i, de care rde toat$ lu+ea% 4n fond e o roast$, entru c$ fa ta noastr$ nu are ni+ic de rs n ea%7 A-a9 Mai de arte5 1A&i lecat, #inen&eles, la iar+aroc, nti a&i +ncat 0o0o-i, e drea ta, ca s$ ni le turna&i nou$, +ine di+inea&$, su# for+a unui so+n lun0 -i a unor vise nclcite%%%1 64i lace s"o fac$ e de-tea t$% .e unde -tie ea ce i"a+ fi s us +ine di+inea&$/7 3 Ba +ie +i se are, recunoscu .an, c$ i"a- fi vor#it chiar a-a des re ri+a noa te etrecut$ aici%%% 3 Tu9 Ei #ine, afl$ c$ eu i"a- fi s us c$ a+ citit o carte n$ la +iezul no &ii -i c$ e ur+$ +"a+ 0ndit la ce ni s"a nt+ lat nou$, vara trecut$, la castelul celor dou$ cruci% Las$, las$, n"o

+ai a $ra% Mai #ine s$ citesc +ai de arte5 1'e ur+$ v"a&i dus n artea stn0$, a&i hol#at ochii ca ni-te n$t$r$i la anora+ele 0rote-ti de acolo%%% 6LasG c$"i ar$t eu +ine di+inea&$% 4-i d$ aere de detectiv97 a oi crnul -i"a consu+at un sfert din econo+ii ,ucnd la roata norocului%%% 6Nu"i adev$rat9 N"a+ cheltuit dect%%% dect a cincea arte, o cinci+e -i ,u+$tate97 -i a c-ti0at5 un $un, o rivi0hetoare, o ciocrlie, o vra#ie, un crocodil, o 0$in$ etc% -i un +$0$ru- +ai +ic dect el%%% 6Nu"i adev$rat9 Mi se are c$ a+ c-ti0at -i ni-te lulele%7 4nc$ o dat$ s$ v$ fie ru-ine, entru c$ nu ne"a&i invitat -i e noi% Ne"a+ fi ntors +ai devre+e acas$ -i a+ fi redus la un sfert cheltuielile, chiar dac$ ne"a&i fi oferit cte dou$ 0o0o-i% Acu+ e trecut de zece, ne duce+ la culcare -i ne 0ndi+ c$ .an devine e zi ce trece +ai nesuferit -i +ai urcios% Cel$lalt%%% 6 ro#a#il c$ e vor#a de +ine7 e un in0rat -i un"""""" +are/%%%1 6Ce li s$ de fantezie9 <olose-te acela-i cuvnt, n locul liniu&elor, la sin0ular%%%7 4n sinea lui, Tic era a+$rt% 4-i disi+ula ns$ starea, lund +asca unui o+ lictisit -i ,i0nit e nedre t% 3 .e0ea#a, Tic, s use .an cu #lnde&e, Maria are dre tate% Nu crezi tu c$ +erit$+ e itetele acelea nlocuite cu liniu&e/ 3 Se utea s$ nu"i iei tu a $rarea%%% ri ost$ cire-arul cel crn -i ciufulit% S$ -tii c$ n"ai nici un folos din asta% Nu"i as$ niciodat$ de tine% .ar +ai #ine cite-te ce scrie ailalt$, care"-i otrive-te scrisul du $ for+a $rului% .an se su use i+ediat cererii lui Tic, entru a sc$ a de un senti+ent ne l$cut de ,en$5 3 (oana9 'are +ult +ai z0rcit$ dect Maria% Sau oate e +ai ti+id$% 4n sfr-it%%% S$ descifr$+ #uclele ei% .a5 1Nu era nevoie s$ s$ri&i e 0ea+ -i s$ co#or&i e nuc% A+ avut 0ri,$ s$ v$ las toate u-ile deschise, entru c$ a-a e o#iceiul la noi -i entru c$ voia+ s$ v$ face+ o vizit$% Nu vre&i s$ ntoc+i+ +ine di+inea&$ un lan, un ro0ra+ de distrac&ie/1 Tic re&inu un sin0ur lucru din rndurile fetei cu #ucle5 3 .e unde a -tiut ea c$ a+ lecat e 0ea+/ .oar n"a+ l$sat nici un se+n% Sau%%% Renun&$ ns$ la vor#e, cel u&in entru cteva cli e, -i alear0$ la 0ea+, unde ntre rinse ni-te cercet$ri +eticuloase, care l"ar fi f$cut invidios -i e SherlocH >ol+es% 3 .a9 se dez+etici el% Mai nti a+ l$sat deschis chiar 0ea+ul $sta att de u&in folosit, care d$ s re nuc% 'e ur+$ a+ uitat aici scaunul e care ne"a+ c$&$rat% :i +i se are c$ a+ ,ulit u&intel -i eretele cu v!rful antofilor% Ne"a+ urtat ca ni-te ro-ti%%% 3 :tiu eu, Ticu-or% Eu cred +ai de0ra#$ c$ nici Maria, nici (oana nu snt chiar att de naive%%% 'e Maria o cunosc eu #ine%%% 3 Eu o cunosc -i +ai #ine9 se #urzului Tic% :tiu eu cte arale face% .ac$ n"a- fi eu%%%

.an c$sc$ de cteva ori, f$r$ s$ se +ai ascund$, ducndu"-i +na la 0ur$% 4nce u chiar s$ se dez#race, ln0$ atul co+od, entru a nu"i +ai da lui Tic osi#ilitatea s$ ncea $ o nou$ con" versa&ie e care ca ul lui #ui+ac n"ar +ai fi utut"o su orta% 3 E a roa e +iezul no &ii, se tn0ui el% :i +i s"au f$cut leoa ele de lu+#, Ticu-orule% Noa te #un$9 Mai +ult din s irit de i+ita&ie, ceea ce nu rea era n o#iceiul lui, Tic se dez#r$c$ -i se ntinse, f$r$ rea +ult$ convin0ere, e atul de ca+ anie% 'l$cerea contactului cu so+iera elastic$ -i conforta#il$ nu &inu rea +ult$ vre+e% 4l n$ $deau roiuri de 0nduri, iar i+a0inile care colorau aceste 0nduri nc$ nu voiau s$ se nclceasc$, n ciuda ntunericului care nv$luise ca+era% 3 >+9 s use el rznd% Ce cara0hios era $la cu $l$rie de aie9 Ai v$zut/ Cnd -i scotea $l$ria, arc$ desco erea o sfecl$ ro-ie, nes $lat$% :i cnd &i a, i se u+flau ochii%%% arc$ i sufla cineva n ceaf$% 3 .a%%% +or+$i .an ca rin vis% Cineva n ceaf$%%% ) o+ $% ) o+ $ de #iciclet$% 3 Nu"i adev$rat9 Mie +i se $rea c$"i sufl$ cineva n ceaf$, ntr"o 0aur$% .a%%% :i u-tiul $la%%% $la cu cozoroc de &i l$% St$tea ca un #le0 acolo, nvrtea f$r$ s$ se uite%%% (a s une9 .e ce to&i #le0ii au noroc/ .e ce a c-ti0at de dou$ ori/ .e dou$ ori a tras -i de dou$ ori a c-ti0at o#iecte +ari%%% Eu a+ tras%%% :tii de cte ori a+ tras eu/ .e treis rezece ori9 'ssst9 Maria are dre tate9 .ac$ +ai un la socoteal$ -i costul 0o0o-ilor, a+ cheltuit ntr"adev$r un sfert din econo+ii%%% .e treis rezece ori9 :i ce"a+ c-ti0at/ Ni-te lulele -i ni-te or$t$nii cu ful0i n coad$% :i eu a+ calculat de fiecare dat$%%% Nu"i a-a c$ are dre tate Maria/ 3 Maria%%% Maria%%% -o ti .an e ,u+$tate ador+it% 3 'arc"ai s une oezii, a-a i roste-ti nu+ele%%% >ei9 Nu cu+va ai ador+it/ 3 Cu+/ tres$ri .an s eriat% Cine"a ador+it/ 3 Tu9 :o teai nu+ele Mariei ca ntr"o oezie, ca ntr"un cntec% Nesuferita%%% 3 Eu/ 'oate a+ visat, Ticu-orule, se scuz$ .an ru-inat% Mi se nclcesc toate 0ndurile% Z$u, las$"+$ s$ dor+%%% Tic -i scoase li+#a e ntuneric, n direc&ia lui .an% A oi se ridic$ ntr"un cot -i s use cu 0lasul unei #unici5 3 .or+i, dor+i, co ila-ule%%% nani, nani%%% La ur+a ur+ei, ot s$ 0ndesc -i sin0ur% :i la alt$ ur+a ur+ei, ai tot dre tul s$ dor+i, s$ visezi%%% 3 Z$u, Ticu-orule, a+ -i eu dre tul s$ dor+%%% 3 .ar -i eu a+ dre tul s$ 0ndesc cu voce tare% .ac$ nu"+i nchi ui c$ +$ ascult$ cineva, +i se nce&o-eaz$ ideile%%% 3 Nu te ascult$ ni+eni, Ticu-orule% Eu a+ ador+it%%% Nu ai nevoie dect de un sfert de +etru $trat de cea&$, un deci+etru

cu#%%% un de0etar%%% Tic nu"l +ai asculta% Alte i+a0ini i a $reau n +inte% La nce ut confuze, dilatate, nesi0ure, dar se concentra att de +ult s$ le rind$, s$ le re&in$, nct iz#utea s$ le clarifice, s$ risi easc$ ne0ura care le nv$luia% Uneori chiar se o+enea c$ sufl$ cu #uzele &u0uiate arc$ entru a + r$-tia, entru a alun0a un val de fu+ r$ut$cios% 3 :i o+ul 0ri9%%% Ce o+ ciudat9 Totul n 0ri% 'arc$ era scos din cenu-$%%% )are de ce -i aco erea fa&a/ :i de ce urta ochelari ntuneca&i noa tea/ Tu crezi c$ era att de #$trn e ct $rea/ .e ce nu"-i ascundea #ar#a%%% -i +ust$&ile/ Un nou val de cea&$ l nf$-ur$ e Tic% ) cli $, 0ndurile i se nclcir$% Tres$ri ns$ re ede ca un auto+at -i se feri, inutil, de arc"ar fi fost rins asu ra unui fa t urt5 3 .an9 Ai ador+it/ ntre#$ el% >ei, .an9 3 .a%%% da%%% #ol#orosi .an rin so+n% 3 Tu crezi c$ #$trnul acela n 0ri era chiar att de #$trn/ :tii/ Fla cu #atista, cu +ust$&ile nev$zute%%% 3 .a%%% da%%% i r$s unse .an% 3 Eu nu cred9 E ceva necurat la +i,loc% :i arunc$torul de disc% .e ce voia toc+ai arunc$torul de disc/ Ce"i tre#uie unui #$trn atletul acela fru+os/ S une -i tu9 3 .a%%% da%%% re eta .an% Tic se ridic$ iar$-i ntr"un cot, cu 0ndurile a rinse de alt$ i+a0ine5 3 :i atletul acela%%% Nu, nu arunc$torul%%% Fla din s atele nostru% Fla cu $rul tuns scurt% Z$u c$ era foarte si+ atic% Ce c$uta el acolo/ Tu -tii c$ n"a ,ucat niciodat$/ Z$u c$ da9 :i se uita +ereu, arc$ nu voia s$"i sca e ni+ic% .ac$ l"a- fi ascultat e el%%% A+ +ai tras e ur+$ de%%% oare de cte ori a+ tras/ .e atru%%% de cinci ori/ )are de cte ori a+ tras/ Tic se lu ta cu so+nul% Nu voia s$ se lase do#ort% 4-i schi+onosea fa&a, -i scutura +ereu ca ul, uneori -i nfi0ea un0hiile n frunte% (+a0inile iereau, se to eau ntr"o cea&$, e care n"o +ai utea alun0a cu for&ele lui sl$#ite% =alurile erau tot +ai dese, +ai 0roase, auzul -i unea aveze rin care r$z#$teau va0 acorduri ciudate, l$#$r&ate, stranii, de fanfare% Tot ce +ai r$+$sese treaz, con-tient, se condensa ntr"o dorin&$ +oale, 0rea, care"l nneca ncet ca o a $ cleioas$, ca un n$+ol% Arunc$torul de disc% 4l dorea ca e o fiin&$ vie, ca e o c$l$torie, ca e o oveste din vre+ea nsetat$ a co il$riei, ca e al#ul unei fete ntlnite de +ult, ntr"un cui# al +un&ilor% Un ful0er de luciditate, de trezie l r$scoli, f$r$ s$"l scoat$ ns$ din starea de toro eal$ care"i n0reuna tru ul -i +e+#rele% 1Tre#uie s$ dor+, -i s use el n 0nd% Tre#uie s$ dor+, -i +ine s$ fiu li+ ede, -i +ine%%% Ce este +ine/ Ce tre#uie s$ fac

+ine/%%% Unde/1 ) roat$ uria-$ se nvrtea a+e&itor% Se nvrtea, se nvrtea -i coarda de o&el care lovea cuiele nu +ai scotea z0o+ote% Cuiele erau de le+n -i coarda, o ver0ea de lu- care nu scotea z0o+ote, ci tri+itea ni-te valuri calde de cea&$, ni-te valuri care le0$nau, care un0eau leoa ele cu catifea, care se strecurau n urechi n$ la ti+ ane, care o#li0au r$suflarea s$ fie tot +ai lent$ -i +ai re0ulat$% Era +iezul no &ii, era ora so+nului naiv, dulce, 0eneros, e care"l +erit$ co il$ria% :i deodat$, ca o tro+ et$ se+ea&$, unic$, aro0ant$, r$sun$ cntecul unui coco-% :i Tic -i .an se trezir$ s eria&i% 'arc$ le &i ase cineva n ureche rintr"o lnie% La nce ut nu n&eleser$ ce s"a nt+ lat% A#ia du $ cteva +inute, cnd r$sun$ al doilea 1cucuri0u91 la fel de falnic -i de entuziast, a+ndoi rice ur$ cine i"a trezit% .an se tn0ui ne utincios% Tic ns$, +ai ractic, aler0$ la 0ea+uri -i le nchise f$r$ -ov$ial$% Nici unul nu se trezise de"a #inelea% Ac&ionau ca ni-te so+na+#uli% Ador+ir$ re ede, dar nu sc$ ar$ de aten&ia coco-ului% Acutele lui dis erate str$ un0eau ere&ii -i ferestrele ca e ni-te &es$turi de +$tase% Tic se uit$ la ceasul lui fosforescent% Era ora unu% 3 'oate c$ de la ora asta se va otoli, i s use n -oa t$ lui .an% A anun&at +iezul no &ii entru noi, a oi entru Euro a central$% Cred c$ nu"l intereseaz$ -i &$rile din rea,+a ri+ului +eridian% 3 Nu -tiu de ce vor#e-ti n -oa t$/ l ntre#$ .an% Ai"e tea+$ s$ nu te aud$/ 3 Mi"e tea+$ s$ nu +$ trezesc, r$s unse Tic #osu+flat% So+nul le d$dea trcoale -i nici unul nu i se + otrivea% (+a0ini confuze nce eau s$ se transfor+e n visuri% 'oate c$ e fe&ele lor r$s$rea z+#etul duios -i lini-tit al destinderii, al trecerii s re so+n% 'ri+ele tres$riri, ri+ele ne0uri -i nclceli%%% :i iar$-i stri0$tul victorios de tro+ et$9 Cu +inile la urechi, .an nce u s$ se tn0uie -i s$ se roa0e5 3 <$ ceva, Ticu-orule9 Altfel +$ sinucid% 4+i dau cu ceva n ca %%% sau +ai #ine d$"+i tu cu ceva n ca , ca s$ nu +ai aud asasinul% Tic nu se l$s$ rea +ult ru0at% .i#ui un o#iect undeva e o lad$ de ln0$ atul lui -i"l arunc$ dre t n ca ul lui .an% 3 'une"&i erna e ca , oate c$ nu"l +ai auzi9 Eu o s$"+i sacrific un antof% .eoca+dat$ e ora unu -i un sfert%%% 3 Crezi c$ antoful e +ai #un dect o ern$/ ntre#$ .an% Tic nu"i r$s unse% .eschise 0ea+ul -i a-te t$ cu r$suflarea t$iat$% A roa e un sfert de or$ r$+ase acolo, tre+urnd, cu antoful n +n$% A#ia la unu -i ,u+$tate, un 1cucuri0u1 viteaz i indic$ locul unde se afl$ coco-ul% B$nuia c$ e coco&at e o

crean0$ lateral$ a nucului% Azvrli antoful cu recizie n direc&ia aceea -i ni-te crieli s eriate l anun&ar$ c$ nu 0re-ise &inta% Se auzi -i un z0o+ot de cren0i lovite, arc$ rovocate de c$derea unui cor % 3 Cred c$ l"a+ re0$tit entru ciula+a, s use Tic n -oa t$% .ac$ nu i"a+ s art ca ul, atunci -i"a ru t 0tul n c$dere% Tic era o ti+ist% E2act din acela-i loc, un sfert de or$ +ai trziu, coco-ul -i azvrli n v$zduh -i n ca+era celor doi cire-ari roiectilul sonor% Tic i tri+ise n schi+#, dre t cadou, cel$lalt antof, ceea ce strni ca -i +ai nainte critici -i refuzuri critoare, flfit de ari i -i lovituri de cren0i% Un vaiet relun0it -i e2 ri+at n li+#a, $s$resc u+ lu de #ucurie ini+a so+norosului cire-ar% 3 Tu nu si+&i +irosul ul elor r$,ite/ Eu si+t -i aro+a 0arniturii de cartofi, -i 0ustul verzii c$lite% Noa te #un$9 ) s$ visez o fri tur$%%% Cire-arii nu a ucar$ s$ intre n rela&ii de ar+onie cu visul% Nici +$car cu so+nul% E2act este un sfert de or$, ne+uritorul cocoera la datorie cu tro+ eta -i +ai str$lucitoare, -i +ai sonor$% S iritul ractic iar$-i #irui n Tic5 3 Cel u&in acu+ i cunosc ro0ra+ul% 4-i nce e concertul la dou$s rezece, la +iezul no &ii, -i"l re et$ la fiecare sfert de or$% 4+i are r$u c$ nu +i"a+ adus ra-tia% Nu +ai sc$ a el de ilaf% Cu foi de dafin, a-a cu+ l face Znica, n artea drea t$ a C$ rioarei% .ac$ e-ti dr$0u&, d$"+i antoful stn09 Eforturile cire-arilor fur$ zadarnice% Nici antofii lui .an nu iz#utir$ s$ vicieze fidelitatea -i recizia coco-ului% Se uitau a+ndoi la ceas, ate tnd s$ se scur0$ sfertul de or$ dintre un cntat -i altul% E adev$rat c$ se ref$ceau ador+i&i, -i ndesau ernele e ca , -i ro uneau visuri, dar totul zadarnic% )#sesia era +ai uternic$ dect voin&a lor% Mureau de so+n, dar nu uteau s$ adoar+$% Se va scur0e oare un sfert de or$ f$r$ s$ cnte coco-ul/ A-a treceau orele, + $r&ite n sferturi recise -i toate se+nalate de ceasornicul cu ene, inteni -i creast$% A#ia n zori, o#oseala i do#or n ni-te tene#re din care nu"i +ai uteau scoate tunuri -i canonade -i divizii ntre0i de coco-i nfu+ura&i% .ar dou$ cuvinte rostite n -oa t$/

CA'(T)LUL (( * 3 Sus, lene-ilor9 r$z#$tur$ -oa tele Mariei rin u-a ntre" deschis$%

.an s$ri ca o l$cust$ n +i,locul ca+erei% Tic -i ascunse -i +ai a ri0 ca ul ntre erne, f$r$ s$ uite s$ +or+$ie +ai nti cteva cuvinte5 3 >uo9 Nu vreau s$ +$ scol o dat$ cu coco-ii9 3 .ac"ai -ti tu de cnd s"a trezit coco-ul9 ncerc$ s$"l con" soleze Maria% .in atul lui Tic, o ern$ -i lu$ z#orul cu recizia unui cntec de coco-% 'o osi e2act n s a&iul dintre u-$ -i ervaz, unde cu o cli it$ nainte se aflase ca ul Mariei% :i asta f$r$ ca fr$&iorul s$ fi deschis ochii% 3 Las$"+$ n ace9 se r$sti el% :i dac$ vrei s$ -tii, cri+inalul cu inteni s"a trezit e2act la +iezul no &ii cu hot$rrea +izera#il$ de a"i trezi -i e cei din ,ur% 3 'e cei care -i"au ales atunci ora de culcare, ad$u0$ cu un ton de ad+onestare Maria% 3 Ce or$ de culcare/ ntre#$ .an nc$ #ui+ac% .or+ea+ ca ni-te n0era-i cu ari ile +ole-ite% 3 Adic$ n"a&i a rins lu+ina, cnd v"a&i ntors/ N"a&i citit r$va-ele noastre de dra0oste/ Nu v"a&i s+uls $rul din ca de ru-ine/ Sau snte&i ni-te diavoli +incino-i/ 3 Aaa9 -i a+inti .an% A+ f$cut o li+#are rin + re,uri+i% Suf$r de o inso+nie con0enital$, -tii tu%%% 3 >+, nu suferi de inso+nie%%% s use Maria de du $ u-$% Suferi de +inciun$ con0enital$, nesuferitule9 ntoc+ai ca hai+anaua aia crn$, care"-i d$ aere de fr$&ior recoce% S$ v$ fie ru-ine9 Tic #&ia de ner$#dare% =oia s$"i dea Mariei o re lic$ us" tur$toare, dar ca ul lui era nc$ e ,u+$tate a+e&it% 'utea s$ se schi+onoseasc$, s$ scoat$ li+#a, s$"-i relun0easc$ nasul, #at,ocoritor, cu a,utorul al+ei% .ar ce folos/ Ascuns$ du $ u-$, surioara lui nu ar fi v$zut ni+ic% S use ce"i veni n +inte atunci5 3 :i &ie, +$ ro0, de ce s$ nu"&i fie ru-ine/ Re e&i ni-te cuvinte urte ca o a a0aloaic$% Altceva nu oate s$ intre n ca ul t$u str+t -i ne0ricios, f$r$ #ucle%%% Mi"e so+n -i dac$ +i"ai vedea li+#a%%% 3 Bine9 se retrase Maria +#ufnat$% S$ -ti&i c$ nucul e us acolo entru u+#r$% A-a c$ dac$ v"a&i fi uitat la ceas -i nu la fereastra e care a&i s$rit ca ni-te n$t$r$i%%% Noi ne duce+ la li+#are% 4ntr"o oian$ f$r$ nu+e% Adio -i s$ +ai -ti&i c$ nu v"a+ trezit n$ acu+%%% din +il$% Nu era o a+enin&are van$% Maria co#ora ntr"adev$r tre tele% :i nc$ foarte re ede% 3 Tu chiar crezi c$ ne las$ sin0uri cu rofesorii $ia ensio" nari/ ntre#$ Tic s eriat% Tre#uie s$"+i lustruiesc antofii, s$"+i fac cte dou$ funde la -ireturi -i s$"+i un -i o -a c$ e ca % :tii, cu $rul +eu o s$ cread$ c$ nu +"a+ ie t$nat% Nu+ai nasul nu

v$d cu+ s$ +i"l aran,ez% ) s$ s un$ c$"l &in a-a ntr"adins% .an se nveseli la nce ut, dar cnd se uit$ la ceas se o+eni c$"-i tra0e o al+$, entru a se trezi +ai #ine% 3 E trecut de zece, Ticu-orule9 Ce ne face+/ 3 .ac$ +ai ai nevoie de al+e, r$s unse Tic re ede, ot s$"&i + ru+ut o curea% )dat$ a fost -i ea iele vie% 3 Mai #ine + ru+ut$"+i o ereche de antofi de iele, se ru0$ .an, uitndu"se st$ruitor e fereastr$% Nu v$d nici +$car un centi+etru de -iret% (+ediat a $ru -i ca ul lui Tic n cadrul ferestrei% )chii lui iscodir$ cu uterea unui #inoclu toat$ or&iunea de su# nuc, dar zadarnic9 Nici ur+$ de antofi9 3 .ac$ ni i"au luat ei/ ntre#$ Tic a0itat% Aoleu9 S$ vezi ce +oral$ -i ce e2e+ le din antichitate -i din cartierul $sta, de acu+ treizeci de ani9 3 ) s$ s une+ c$ a-a e tradi&ia n ora-ul nostru, zise .an% 4n loc s$ se lase antofii, ca la hotel, n fa&a u-ii, se las$ n curte, e cerdac, sau e tre te%%% 3 Tu crezi c$ eu, cnd a+ aruncat cu antofii, a+ calculat n a-a fel ca s$ cad$ unul ln0$ altul e cerdac/ 3 .ac$ n"au nchis oarta, asear$9 rse .an% A intrat un cine str$in, sau o isic$ -i a trt antofii% Bine c$ n"a fu0it cu ei n strad$% Gata9 Tinerii f$cur$ un du- zdrav$n -i se +#r$car$ la iu&eal$% ;os, n hol, i a-te ta +asa% .ulcea&$, unt, ca-caval, ceai% Ceaiul se ca+ r$cise% '$-eau ncet -i cu tea+$ e covor, arc$ entru a"l feri de uzur$% Auzind un z0o+ot nde $rtat se a-ezar$ re ede e scaune, entru a nu li se vedea icioarele 0oale% Noroc c$ fa&a de +as$ era lun0$% Gestul lor fu att de iute, nct si+&ir$ din lin contactul cu ni-te o#iecte dure, ne+iloase, e care nu le o#servaser$ e scaune% N"avur$ vre+e s$ ncerce vreo +anevr$, entru c$ u-a din drea ta se deschise% Bunica, nalt$ -i sever$, -i f$cu a ari&ia -i"i iscodi ndelun0 -i f$r$ ,en$ din ra0ul u-ii% .an su ort$ ca un stoic durerea, care"i stlcea fundul, cu 0ndul c$ +erit$ o ase+enea edea s$ entru fa tele co+ise n ti+ ul no &ii% Tic se si+&ea ns$ nedre t$&it% C$uta un rete2t care s$"i salveze ul ele de ac&iunea tenace -i nendur$toare a cioturilor de su# el% 3 Asear$ arc$ era&i +ai +ici, r$sun$ vocea #$trnei% Sau oate $rea&i a-a, din cauza lu+inii electrice% Cei doi r$+neau +u&i -i ne+i-ca&i% Nu+ai .an, v$znd cu+ tre+ur$ #uzele rietenului s$u, n&elese cte re lici ustur$toare erau s use n 0nd% 3 =$ li se-te ceva/ ntre#$ arc$ +ai n0$duitoare #unica% 3 'u&in unt, s use Tic, cu un cura, ne+ai o+enit% 3 E2traordinar9 se su $r$ 0azda% Nu tre#uia s$ le las e ele

s$ re0$teasc$ +asa% Toc+ai untul s$"l uite9 )are e unde le u+#l$ 0ndurile/ Cnd avea+ vrsta lor, ehei%%% +i"aduc a+inte, la ono+astica unei +$tu-i%%% .a, da, era ziua +$tu-ii S+$r$ndi&a, -i +i se d$duse +ie n 0ri,$ re0$tirea +esei% 3 :i u&in$ sare, v$ ro0, se +ilo0i Tic, ne+ai utnd su orta durerea% :i dac$ ave&i -i u&in$ l$+ie%%% B$trna se uita la el, din ra0ul u-ii, ca la o ar$tare% Nu"-i utea crede urechilor% Senti+entul de 0azd$ #irui ns$ n ea5 3 Si0ur c$ da9 Mie nu +i"ar fi sc$ at% )are e unde le u+#l$ +intea/ :i $r$si, n sfr-it, ca+era% Ca+ neconvins$, ca+ nesi0ur$, nc$ nehot$rt$% Nu -tia ce s$ ad+onesteze +ai nti5 vina -i su erficialitatea fetelor sau o#r$znicia naiv$ a ciufuliciului/ 3 Untul9 &i $ Tic, i+ediat ce #unica dis $ru% Ascunde"l un" deva, su# +as$, unde -tii9 Sarea o r$storn eu n #uzunar, iar l$+ia%%% Unde s$ ascund l$+ia/ A+ndoi s$riser$ n icioare, desco erind n acela-i ti+ e scaune o#iectele care"i torturaser$ n$ atunci5 antofii% Binen&eles, fiecare se a-ezase e antofii celuilalt% 3 Nu uteau s$ ne indice locurile cu o carte de vizit$, +or+$i .an nfuriat% Schi+#ar$ la re ezeal$ nc$l&$+intea -i n +ai u&in de o secund$ erau a+ndoi cu antofii n icioare% Nu se 0ndir$ s$"-i nnoade -ireturile% =oiau +ai nti s$ citeasc$ un #ile&el strecurat n antoful lui .an% 3 1Alt$ dat$, i+it$ Tic vocea Mariei, s$ nu v$ +ai l$sa&i antofii su# nuc% 'ute&i s$ v$ c$&$ra&i cu ei n icioare% ) or$ ntrea0$ ne"a+ chinuit s$"i cur$&$+% Toate or$t$niile din curte -i" au 0$sit de lucru n rea,+a lor%%%1 )f9 Bine c$ n"au dat este ei #unicii% Snt convins c"a+ fi u+#lat toat$ ziua n ciora i rin ca+er$%%% Nu +ai avu ti+ s$"-i continue atacurile, entru c$ #unica $trunse n sufra0erie, cu o tav$ nc$rcat$% 3 L$+ia a+ 0$sit"o, o nt+ in$ Tic foarte ndatoritor% Era du $ ceainic% 3 :i untul, co+ let$ .an, z+#ind oarecu+ vinovat% Era du $ co-ul cu ine% .ac$ fetele uitaser$ ceva, acel ceva era co-ul cu ine la care se referise .an -i care se afla lin, cu o ira+id$ de felii r$,ite, e tava #unicii severe% B$trna, e nedre t nu+it$ astfel, entru c$ era nc$ vi0u" roas$, drea t$, doar cu cteva fire al#e n $r, r$s unse cu si0uran&a care o caracteriza, f$r$ s$ ia n sea+$, sau oate f$r$ s$ o#serve, fstceala celor doi cire-ari5 3 Nu era chiar du $ co-ul de ine, -i asta s re norocul (oanei% A avut 0ri,$ s$"l lase n fri0ider% 4+i are #ine c$ au +ncat

,u+$tatea de achet, care a r$+as de asear$% 4i lace att de +ult untul surioarei +atale/ Tic tres$ri #rusc -i se uit$ s eriat e 0ea+% Gestul nea-te tat al cire-arului, un 0est de s ai+$, de sur riz$ ne l$cut$, era ct e"aci s$ r$stoarne tava din +inile #unicii% Nu entru c$ Tic ar fi tri+is un roiectil nev$zut dre t n #ra&ele care &ineau tava, ci din si+ lul +otiv c$ #$trna l i+it$ e cire-arul cel crn% Tres$ri -i ea -i se uit$ s re 0ea+, arc$ entru a rent+ ina o ri+e,die, dndu"i astfel r$0az lui Tic s$ doseasc$ ,u+$tatea de achet de unt su# ni-te -erve&ele% 3 Mi s"a $rut c$ v$d un uliu, s use el, du $ ce"-i nde lini cu succes +isiunea% .ar nu era dect un coco-%%% Micul de,un nce u -i continu$ f$r$ alt incident% Reze+at$ de fereastr$, #unica i su rave0hea -i"i nde+na din cnd n cnd cu rivirile, sau chiar cu vor#ele, s$ se os $teze din #el-u0% La ter+inarea +esei +ul&u+ir$ oliticos a+ndoi, rezentndu"se n fa&a ei ca ni-te ne o&i care cer voie s$ se ,oace%%% 3 S$ v$ fie de #ine, le ur$ ea% :i s$ v$ nnoda&i -ireturile% 8 E2ista o oian$ f$r$ nu+e ntr"una din $durile care + re,+uiau or$-elul, #otezat$ astfel, ese+ne, de un cet$&ean aflat n conflict te+ orar cu fantezia% Cei doi cire-ari, creznd c$ Maria le oferise s re dezle0are o eni0+$, nu ntre#ar$ unde se afl$ oiana f$r$ nu+e, ci c$utar$ s$ -i"o i+a0ineze rivind, cel u&in cteva +inute, cu asiduitate, ochiurile de verdea&$ care se z$reau, ici"colo, e dealurile + $durite% (nvesti0a&ia i o#osi re ede% A,un0nd la concluzia lene-$, dar foarte ar0u+entat$, c$ e i+ osi#il s$ desco ere oiana n care s"au dus fetele 61ni-te scr#oase, ni-te nesuferite care au vrut s$ sca e de noi17, ornir$ #inen&eles cu a-i chinui&i -i cu ni-te +utre de +artiri s re iar+aroc% Autofla0elarea &inu doar dou$"trei +inute% A-a c$ du $ cteva sute de +etri aler0au veseli, f$r$ s$ se uite ns$ unul la altul, s re locul unde C$ rioara + arte cet$&enii or$-elului n dou$ cate0orii5 n 0ur+anzi -i n a+atori de distrac&ii ieftine%%% sau costisitoare% (oana -i Maria a-te tau ner$#d$toare n oiana a+intit$ sosirea ntrzia&ilor% E adev$rat c$ o #un$ #ucat$ de vre+e, reocu ate s$ citeasc$ dou$ ro+ane de aventuri, n"au si+&it scur0erea ti+ ului% 'n$ cnd s"au uitat la ceas, a+ndou$ odat$, a oi una la alta, a oi tot +ai insistent e c$rarea care urca do+ol s re oian$% 3 'oate c$ dac$ ar fi fost =ictor, sau Ursu%%% ncerc$ (oana, foarte ti+id$, s$ deschid$ conversa&ia% Maria n&elese 0ndul neter+inat al noii sale rietene% (oana -i

nchi uia c$ .an -i Tic nu vor fi n stare, sau cine -tie/%%% vor desco eri cu ntrziere oiana n care se aciuaser$ ele% 3 (+ osi#il9 s use ea% Tre#uie s$ a ar$ dintr"un +o+ent n altul% A+ trecut doar rin attea nt+ l$ri9 4i cunosc% E un fleac entru ei s$ afle unde e oiana%%% Ai"a l$cut cartea/ 3 :i da, -i nu, r$s unse f$r$ rea +are l$cere (oana% Nu ot s$ n&ele0 un lucru% .e ce a roa e toate ro+anele de aventuri, ro+ane care se adreseaz$ +ai ales tineretului, au ca eroi rinci ali oa+eni +aturi/ Eu a- vrea s$ fie to&i tineri, s$ ai#$ vrsta noastr$% Nu crezi c$ ne"a+ identifica +ai u-or cu eroii c$r&ilor/ 3 Asta e -i $rerea +ea, z+#i Maria% .ar noi n"ave+ nici o utere% Totul de inde de $rerea autorilor% :i ei, a-a cu+ ai s us, au redilec&ie entru%%% 3 (art$"+$ c$ te ntreru % .e ce s ui c$ noi n"ave+ nici o utere/ Eu +$ 0ndesc de +ult$ vre+e la voi, de altfel de aceea v"a+ -i invitat aici -i"+i are r$u c$ n"au venit to&i% =oi n"a&i oferit cu eri e&iile voastre su#iecte entru autori/ :i crezi c$ nu +ai snt -i al&i tineri care au tr$it nt+ l$ri ase+$n$toare/ Maria si+&ea o anu+it$ ,en$% (oana nce ea s$"i lac$, de-i -i d$dea sea+a c$ nu"i di#uise toate ascunzi-urile, c$ se utea a-te ta din artea ei la sur rize, care, ca toate sur rizele, ot fi calificate -i cu lus, dar -i cu +inus% Era o fat$ inteli0ent$, oate u&in ca+ ti+id$, ca+ lene-$ n ini&iative% Sau oate s$rise f$r$ voia ei, ori f$r$ s$"-i dea sea+a, untea su#&ire, n0ust$, e care o constituie vrsta ro+antis+ului% .ar dac$ educa&ia -i structura ei se o uneau visului, fanteziei, ro+antis+ului/ R$s unsul la ulti+a ntre#are veni i+ediat5 3 Uneori si+t n +ine ni-te valuri%%% nu -tiu cu+ s$"&i s un%%% sau arc$ +$ chea+$ ni-te valuri al#astre, nde $rtate%%% Nu9 Nu +"a+ e2 ri+at #ine% Nu -tiu dac$ snt al#astre, entru c$ +i a ar nedefinite, -i nici nu -tiu dac$ snt valuri% 'oate snt ni-te nori care se to esc nainte de a le utea re&ine i+a0inea%%% .ar aici, n or$-elul nostru, e atta +onotonie, atta unifor+itate%%% Ni+ic interesant nu se oate nt+ la%%% Nu z+#i9 Aici -i rsul +i se are lanificat, +inutul, secunda lui snt dinainte cunoscute%%% :i e+o&ia, -i ea &ine de eveni+ente recise, de s$r#$tori, de aniversari, de ono+astici%%% Uite, eu -tiu recis ce cadou +i se va face de Anul NouD niciodat$ nu +$ n-el% :tiu, cnd voi lua o not$ #un$, cu+ vor reac&iona $rin&ii -i #uniciiD z$u, uneori +i se are c$ se -tie -i ziua n care eu sau altcineva -i va scrnti iciorul% E o +onotonie si0ur$, fatal$, definitiv$% .e aceea v"a+ che+at% Ca s$ invent$+ ceva, dar +i dau sea+a c$ nu se oate nt+ la ni+ic aici% Aici nu se oate z#ura dect cu avionul% :i tare a- vrea%%% (oana vor#ise cu ca ul n $+nt% .ac$ s"ar fi uitat n ochii Mariei, ar fi v$zut luciri duioase, u+ezi% 'rivirile ei erau triste,

vocea i se necaD de aceea nu"-i ter+in$ fraza%%% 3 Adineauri si+&ea+ o oarecare ,en$, i r$s unse Maria cucerit$ de franche&ea (oanei% 4&i #$nuia+ calit$&i fru+oase -i +i se $rea ridicol s$ te ui&i la +ine ca la o eroin$% Acu+ snt -i +ai ncurcat$%%% 'oate nici n"ar fi tre#uit s$"&i vor#esc% 'oate c$ tu n locul +eu%%% 3 Nu9 se o use (oana cu ndr,ire% Te cunosc #ine, -i dac$ nu te cunosc, te si+t% :tiu ce"a&i f$cut, -tiu ce"ai f$cut tu% Cu+ o&i s$ ncerci o co+ ara&ie/ Ce -tii des re +ine/ Snt o elev$"+odel, o fat$ ascult$toare, cu+inte, care nu iese din vor#a $rin&ilor sau rofesorilor, care z+#e-te cnd i se aduc laude%%% Nici nu -tiu dac$ +"a certat cineva n$ acu+% 'oate #unicii, dar ei%%% (ar e ntuneric +i vine s$ ln0, +i se are c$ snt fals$, c$ nu fac ceea ce a- vrea -i a- utea eu s$ fac%%% Na9 Snt o idioat$ cu reten&ii% Re#eliunile +ele rovin, ese+ne, din lectur$ -i din visuri ntotdeauna ntreru te%%% 4&i fac o +$rturisire foarte sincer$% Nici un vis fru+os nu a,un0e n$ la ca $t% S re sfr-it se ntreru e% Sau oate nu snt eu ca a#il$ s$"+i a+intesc sfr-itul% 4n orice caz, dac$ z#or, sau dac$ snt undeva unde si+t a ro ierea unei +n0ieri, visul se ntreru e% M$ trezesc di+inea&a 0oal$ -i trist$% Nu ot s$"+i continui visul -i a+ o ur$ e so+n9 .ac$ a- utea, n"a- dor+i nici o cli $%%% Maria o n&ele0ea foarte #ine% Trecuse -i ea rin cli e ase+$n$toare, cu visuri ntreru te, cu so+n du-+$nos, cu triste&i -i a+$r$ciuni +atinale% M$rturisirea s ontan$, f$cut$ cu atta convin0ere, n loc s"o ndurereze, i strecur$ o und$ de veselie duioas$ n suflet% 3 .e ct$ vre+e treci rin st$rile acestea/ ntre#$ ea -i se str$dui s$"-i ascund$ veselia% (oana slo#ozi ri+ele cuvinte, f$r$ s$ se 0ndeasc$% Era +ai de0ra#$ ncruntat$ dect trist$5 3 .intotdeauna%%% adic$ de cteva luni5 adic$, -tiu eu/ oate de un an de zile%%% dar ti+ ul nici nu conteaz$% Adev$rul e cel e care &i l"a+ s us% E +onotonie -i +ole-eal$ -i"+i vine s$ stri0 n 0ura +are tuturor c$ snt ni-te%%% 4&i i+a0inezi ce cuvnt a+ vrut s$ folosesc% 'oate c$ +i s"ar otrivi +ai #ine +ie% .ac"a- fi acu+ ntr"o #arc$, e o +are al#astr$9%%% Nu9 nu al#astr$9 o +are violet$, cu refle2e aurii la orizont%%% Sau e vrful unui +unte nalt, nalt, deasu ra lu+ii, s$ stau ca un stea0 acolo -i s$ rivesc de arte, -i s$ se + r$-tie din +ine culori%%% oh9 )are cine a a-ezat ora-ul nostru aici, n decorul $sta #anal/ Maria rse -i rsul ei o +oli si -i e cealalt$% Nu+ai c$ n ochii (oanei a $ruser$ lacri+i de ciud$% S+ulse cu +na fier#inte cteva s+ocuri de iar#$, c$rora a oi le ru se vrfurile cu din&ii% Nu"-i dezli i rivirile din $+nt% 3 M"a+ 0ndit -i eu de +ulte ori la cele ce"+i s ui, nce u

Maria% A+ #leste+at -i eu or$-elul nostru, oate c$ nici acu+ nu"l iu#esc rea +ult% Cte insulte nu i"a+ aruncat9 :i de cte ori nu +i se $rea c$ to&i oa+enii e care i ntlnea+ +i snt du-+ani, c$ nu +$ n&ele0, c$ nu vor s$ +$ n&elea0$, c$ +$ dis re&uiesc -i" +i arunc$ e furi- riviri #at,ocoritoare% Erau +o+ente cnd chiar i nzestra+ eu cu ase+enea riviri% .e fa t, i nedre t$&ea+, dar e atunci nu"+i d$dea+ sea+a% Cine -tie ce"-i a+inteau ei, sau cine -tie ce vedeau, oate chiar felul cu+ +i urta+ eu servieta, -i z+#eau% Mi"i nchi uia+ ns$ ironici sau dis re&uitori% Nici acu+ n"a+ sc$ at de ase+enea +etehne -i nu -tiu cu+ de +"a a ucat acest +o+ent de luciditate% 'arc$ +i"a- a+inti o alt$ lu+e rin care n"a+ trecut cu fiin&a +ea vie%%% Brrrr9 vor#a lui Tic% Mi se are c$ e2a0er$+, c$ ne d$+ rea +are i+ ortan&$, -i de fa t, cine -i ce snte+/ Mi se are c$ n"a+ trecut nc$ de co il$rie% Eu, chiar cnd +$ r$zvr$tesc, si+t n adncul +eu nevoia unui i+ uls dinafar$%%% M$ refac trist$, ndurerat$, dar a#ia a-te t vor#ele +a+ei, nti ca s$ le contrazic, a oi ca s$ +i le a+intesc -i a oi 3 &i +$rturisesc foarte sincer 3 ca s$ le ascult%%% 3 N"ai dre tate9 se ndr,i (oana% N"ai, n"ai9 Tu te"ai li+#at rin toate fanteziile% Sin0ur$ sau cu rietenii t$i, ro#a#il c$ -i visurile tale au un sfr-it%%% .ar eu%%% Eu ru0inesc, +$ ofilesc -i ni+eni nu"+i ud$ r$d$cinile% Nici +$car de urechi nu +$ tra0e ni+eni, entru c$ snt rea cu+inte% A-a9%%% :i s$ nu te ns $i+n&i, entru c$ o s$"+i treac$ i+ediat% .ar +ai nti s$ recuno-ti c$ ora-ul nostru nu ofer$ ni+$nui nici osi#ilitatea de%%% Uit$"te -i tu9 Acelea-i vile, cred c$ -i #oa#ele de 0ru se deose#esc +ai +ult ntre ele% ), s$"+i s ui i+ediat5 dar $durile, dar oienile/ =rei s$ -tii ceva/ To&i co acii snt nu+$ra&i aici, -i uie&ii% (ar oienile%%% Ei #ine, s$ -tii c$ se cunoa-te su rafa&a fiec$reia n$ la centi+etru $trat% Ah9 (ar o cu rinse rsul e Maria% :i n&elese din vor#ele rietenei sale c$ aceasta trece rin ulti+a criz$ de furie% Ulti+a eru &ie, a oi se va lini-ti% :i se 0ndi s$ aduc$ ea cu un +inut +ai devre+e lini-tea% Mai ales c$ era -i ti+ ul% 3 Ne"a+ luat cu vor#a -i, recu+ vezi, n"a venit ni+eni du $ noi% )are nu li s"au confiscat antofii/ 3 Eu a- fi aler0at -i cu icioarele 0oale, nu+ai s$ +$ fi che+at cineva, r$s unse (oana cu ulti+ele r$+$-i&e de revolt$% .ar nu cred n ideea ta cu antofii% :tiu, a+ ni-te #unici e care nc$ nu i"a +ole-it -i nc$lzit vrsta% Snt ca+ ciuda&i, dar au un suflet #un%%% )are ce +i"a venit s$"i a $r/ 'entru c$ f$r$ s$ fie #$trni, snt ca+ nvechi&i%%% 3 .oa+ne9 rse Maria% Cu ct$ u-urin&$ i ,udec$+ e cei +ari9 Nu s un asta entru tine% ) s un +ai ales entru +ine, entru c$ -i eu trec rin +o+ente ase+$n$toare% Atunci cnd +$

consider nen&eleas$%%% -i oate c$ -i snt uneori%%% Ne lace s$ ne alint$+% 3 .ac$ nu face altcineva lucrul acesta/ Maria rice u c$ e e cale s$ deschid$ o nou$ discu&ie, +ult +ai co+ licat$ dect ri+a, -i se si+&ea rea nesi0ur$ entru a o duce la ca $t% Reveni, de arc$ n"ar fi auzit ntre#area, la reocu area de +ai nainte5 3 :i dac$ n"au s$ +ai vin$ du $ noi/ :i"i a-te t$+ aici ca roastele, de arc"ar fi cine -tie cine% :tii dect ti+ i a-te t$+/ Mai #ine de dou$ ore9 Snt si0ur$ c$ au 0$sit un rete2t -i n loc s$ vin$ aici, s"au dus%%% acolo unde au fost asear$%%% 3 La iar+aroc/ ntre#$ (oana% Nu -tiu ce ot s$ 0$seasc$ interesant acolo%%% 'raf, raf, raf%%% -i &i ete, -i cele +ai z$natice culori% S$"&i s un dre t, +ie +i se are c$ -i #lciul $sta, att de a-te tat, se otrive-te +onotoniei ora-ului nostru% N"ai v$zut/ Acelea-i rsete cara0hioase, arc$ s"ar +ulti lica o foto0rafie% 4+#r$c$+intea -i nc$l&$+intea la fel, adic$ 0ri, lin$ de raf% :i +ereu acelea-i -i acelea-i voci, rostind acelea-i -i acelea-i cuvinte% Toate r$0u-ite -i arc$ s"ar nvrti la nesfr-it o sin0ur$ lac$, veche, cr$ at$, din alt secol%%% Brrrr9 vor#a fratelui t$u%%% care nu cred c$ +ai vine%%% 3 Nu vrei s$ +er0e+ du $ ei la iar+aroc/ ntre#$ Maria% Eu nu cred c$ +"a- lictisi% 3 :i dac$ nu"i 0$si+ acolo/ .ac$ u+#l$ du $ noi rin cine -tie ce coclauri/ 3 Asta n"o +ai cred9 r$s unse Maria foarte si0ur$% C$ ne"au a#andonat, invocnd un rete2t oarecare, da% .ar c$ ne caut$ rin alte locuri, n nici un caz% Cine -tie e unde casc$ 0ura acu+9 Mai +ult din olite&e, (oana acce t$ ro unerea% 3 .ac$ tu crezi%%% Bine9 .e altfel nici n"ave+ ce face altceva% Nu +ai e ni+ic interesant n ora-%%% 'oate +uzeul% Snt cteva o#iecte foarte, foarte re&ioase acolo%%% Unice n lu+e% .ar nu -tiu dac$ le +ai ute+ vedea% Mi se are c$ nce nd de azi sau de +ine, +uzeul se nchide% Ce 0hinion9 E2traordinar9 E Tic -i .an se nfi ser$ de +ult$ vre+e, ca ni-te ari, ln0$ roata norocului% 'arc$ f$ceau arte din decorul #lciului% Ni+ic nu" i +i-ca din 0ro ile lor% Cel u&in Tic nu +ai vedea -i nu +ai auzea altceva dect roata de le+n cu ira+ida ei str$lucitoare de o#iecte -i stri0$tele de nde+n -i de #ucurie ale o+ului cu $l$rie de aie% .an aralizase ln0$ el, +ai +ult din solidaritate% 'rivirile lui alunecau din cnd n cnd e ln0$ cele cinci o#iecte care r$+neau ne+i-cate la locurile lor% Gndurile ns$ i fu0eau n alt$ arte% Ar fi referat dect s$ stea acolo n soarele do0ortor, n

+i,locul norilor lene-i de raf, cu icioarele chinuite de durere, s$ se tol$neasc$ unde" va ntr"o oian$ r$coroas$, e un covor +oale -i +$t$sos de iar#$ -i s$ aud$, n locul recla+elor r$0u-ite, vor#ele ustur$toare ale Mariei sau la+ent$rile veri-oarei lui% .in $cate, n afara ri ostelor ur ver#ale, i venea foarte 0reu s$ i se o un$ lui Tic% Mai ales cnd vedea ct de fascinat se uit$ la cele cinci o#iecte ciudate -i cu ct$ aten&ie calculeaz$ +i-c$rile -i o ririle corzii de o&el% 4ndura ne+i-carea -i +ai ales +u&enia ca o tortur$% :i n anu+ite cli e se o+enea #leste+ndu"se c$ acce tase cu atta u-urin&$ ideea sinuoas$ a lui Tic de a orni s re #lci -i nu s re $dure% .ar cnd -i vedea rietenul concentrat, +ut, cris at, chinuit de ne utin&$, revenea la senti+entul de solidaritate care"l ironise acolo% Era u&in$ lu+e n ,urul ro&ii entru c$ era u&in$ lu+e n iar+aroc% <oarte rar -i ncerca vreun li+#$re& norocul% Mai ales oa+enii de la &ar$, atra-i de nde+nurile re etate, a roa e ersonale ale o+ului cu $l$rie de aie% 4+ in0eau cu tea+$ -i ca de le+n -i a-te tau nencrez$tori rezultatul, ca+ ntotdeauna acela-i5 o lulea, sau o as$re cu ene colorate n coad$, sau un ie ura- +ic ct de0etul, sau cine -tie ce alt$ statuet$ de 0hi s f$r$ nici o valoare% Uneori coarda de o&el se o rea n a ro ierea nu+erelor +ari -i oscila&iile ei f$ceau s$ tre+ure ini+a cire-arului crn -i ciufulit% .ar, ca rin +iracol, sau oate din cauza ru0$+in&ilor +ute -i fier#in&i ale lui Tic, coarda de o&el de $-ea sau se o rea la cteva cuie naintea nu+$rului c-ti0$tor% <oarte trziu, Tic o#servase rintre s ectatori un ersona, reacunoscut entru a sc$ a aten&iei sale% Era tinerelul care, noa tea trecut$, c-ti0ase cele dou$ o#iecte 0os od$re-ti% Nu"l re+arcase n$ atunci, entru c$ st$tea a roa e ascuns n s atele unei tara#e la care se vindeau fesuri% 'urta, ca -i ulti+a dat$ cnd l v$zuse, -a ca aceea al#astr$ cu cozoroc de &i l$% Tic i f$cu se+n lui .an cu cotul -i rin cteva cuvinte -i 0esturi +e-te-u0ite i dezv$lui rezen&a -i locul unde se afla cozorocul% 6>ot$rser$ a+ndoi s$"i dea aceast$ denu+ire%7 .an nu acord$ rea +are aten&ie senza&ionalei desco eririD Tic, n schi+#, trecu i+ediat la o su rave0here foarte atent$ -i la ni-te calcule foarte co+ licate n felul lor% Acestea survenir$ ns$ +ai trziu% Cire-arul ur+$rea fiecare 0est al cozorocului, i ur+$rea +ai ales rivirile -i entru a nu i le ntlni, recur0ea la cele +ai a#ile su#terfu0ii% Nu voia cu nici un chi ca tinerelul s$ se si+t$ su rave0heat% .e aceea, n anu+ite cli e, norii foarte rari de e cer, $s$rile +ai ndr$zne&e -i 0zele e care $s$rile le vnau, sau vreun s ectator oarecare, deveneau &inte de un interes e2traordinar entru oetul sau entru c$ut$torul de fiziono+ii n

care se ntru a 3 de la caz la caz 3 cire-arul cel crn% Astfel evita s$ i se ncruci-eze rivirile cu cele ale cozorocului% Atitudinea cozorocului i se $rea u&intel ca+ stranie lui Tic% :i rin fa tul c$ st$tea ne+i-cat -i ascunsD -i rin fa tul c$ rivea a roa e f$r$ contenire ceea ce se nt+ la la roata noroculuiD dar +ai ales rin fa tul c$ erau cli e cnd tres$rea, cnd arc"ar fi vrut s$ sar$ de la locul lui, dar se re&inea n ulti+ul +o+ent% Aceste cli e l nciudau e Tic, entru c$ nu iz#utea s$ le desco ere cauza% Tres$ririle -i i+ ulsurile cozorocului se re etau arc$ la anu+ite intervaleD nu erau nere0ulate, cu toat$ s ontaneitatea lorD $reau n rela&ie strns$ cu ceva% Acest ceva i sc$ a lui Tic% Ceasul nu"i fu de nici un a,utor cire-arului, .an i -o tise la ureche s$ controleze tres$ririle cozorocului cu a,utorul ceasului% Tic se su usese f$r$ rea +ult$ convin0ere -i instinctul i d$duse dre tate% 6(nstinctul sau oate #unul si+&%7 Gesturile ciudate ale tinerelului de du $ tara#a cu fesuri nu se re etau la erioade recise% Uneori la dou$ +inute, alteori la cinci +inute, alteori la -a te sau zece +inute% Nu era nici o rela&ie de ti+ ntre ele% Atunci/ La un +o+ent dat, Tic z$ri n +ul&i+ea s ectatorilor 6se adunaser$ dintr"o dat$ -i f$r$ +otiv a arent o 0r$+ad$ de oa" +eni n ,urul ro&ii7 -i e atletul care"i strecurase n suflet o anu+it$ si+ atie% Avu chiar i+ resia c$"i z+#e-te -i c$"l salut$ -tren0$re-te, cl$tinnd ca ul, a-a cu+ i era o#iceiul% .in $cate, l ierdu re ede din vedere, sau oate lecase el din cercul acela 0$l$0iosD Tic n"avu vre+e s$ se 0ndeasc$ rea +ult, din cauza altor eveni+ente la care era o#li0at s$ artici e% )+ul cu $l$rie de aie nce u s$ stri0e arc$ +ai tare ca de o#icei5 3 4ncerca&i"v$ norocul9 =ine, vine norocul9 Care +ai tra0e/ Statuia lui <rada#uridi9 Tic cuno-tea e dinafar$ re ertoriul s$rac al o+ului cu $l$rie de aie, entru a +ai lua n sea+$ vor#ele lui% Toat$ aten&ia sa era concentrat$ asu ra cozorocului% B$iatul $rea c$ e rada unei a0ita&ii neo#i-nuite% Tres$ri arc$ +ai uternic ca alt$ dat$ 6ceea ce l nde+n$ e Tic s$"i fac$ se+n cu cotul lui .an7 -i orni su#it, ca +nat de un i+#old cu ne utin&$ de evitat, s re roata norocului% 'l$ti cu un 0est ca+ ti+id ta2a de tra0ere, a oi + inse -i ca% Coarda de o&el se nvrti ca+ de dou$ ori n ,urul cuielor, dar toc+ai cnd -i ncetini +ersul, entru a o osi n dre tul unui nu+$r, ntre coard$ -i rivirea lui Tic se inter use tru ul 0ras al o+ului cu $l$rie de aie% Stri0$tul acestuia r$ni urechile cire-arilor5 3 A luat"o9 Uite cu+ a luat"o9 =aza9 =aza9 Cristalul din =ene&ia9 Uite cu+ a luat"o9 Cu trei lei a luat"o9 =aza nu rea era ea dintr"un cristal cele#ru -i +ai ales nu era

aceea e care o re+arcaser$ cire-arii% Totu-i era fru+os lucrat$, dintr"o sticl$ li+ ede, str$lucitoare -i valoarea ei de $-ea cu +ult su+a de trei lei% 4ndr,it -i #ucuros n acela-i ti+ , tinerelul +ai trase o dat$, -i nc$ o dat$, dar norocul nu +ai fu de artea lui% .e aceea renun&$ s$ +ai ,oace% 4-i croi dru+ rin +ul&i+ea care l rivea cu invidie -i, cnd 0$si s a&iul +ai li#er, a-ii lui devenir$ s rinteni, oate chiar rea s rinteni% 'arc"ar fi vrut s$ sca e de a+enin&area unei ri+e,dii% 'rivitorii c$ $tar$ cura,% Se +#ulzeau tot +ai +ul&i s re locul unde se afla -i ca de le+n% 4ntr"o sin0ur$ cli $, Tic lu$ o hot$rre eroic$5 3 R$+i tu aici9 i s use lui .an% Eu +$ duc s$ v$d ce se nt+ l$ cu cozorocul% Nici el nu -tia de ce luase acea hot$rre, dar nici nu voia s$ se 0ndeasc$ la +otivul care o deter+inase% Auzi n s atele lui &$c$nitul ca de +itralier$ al corzii de o&el -i o z#u0hi i+ediat n direc&ia n care lecase fericitul c-ti0$tor%4i z$rea -a ca al#astr$ la vreo dou$zeci de +etri naintea lui -i era fericit c$ are un ase+enea +inunat unct de re er% 4n cli a cnd cozorocul coti du $ o tara#$ care deschidea un fel de uli&$ n #lci, Tic -i iu&i a-ii, sau, ca s$ s une+ adev$rul adev$rat, nce u s$ fu0$ n toat$ re0ula% 4i era tea+$ s$ nu"l iard$ e undeva rintre tara#e -i ulicioare% Cnd a,unse la locul unde tinerelul cotise, cire-arul a#ia +ai avu ti+ s$"i +ai z$reasc$ entru o cli $ -a ca al#astr$ dis $rnd du $ alt cot% Ezit$ o frac&iune de secund$, arc$ entru a"-i nti $ri +ai #ine locul n +e+orie, dar chiar n cli a cnd -i si+&i +u-chii icioarelor n stare de alar+$, 0ata entru start, o voce fer+$ l &intui locului5 3 Stai9 Tic nchise ochii entru o secund$, a-te tnd docil o lovitur$ cu+ lit$ e ceaf$% Senti+entul de cul a#ilitate i dis $ru ns$ n cli a cnd deschise ochii, l$snd loc unei st$ri de revolt$, att de a ri0$ nct si+&i vi#ra&ii de o&el n u+nii strn-i% :i vocea c-ti0$ su#it un accent de violen&$5 3 .e ce/ Cu ce dre t/ .ar l ufni dintr"o dat$ rsul, entru c$, ntorcnd ca ul, z$ri chi ul vesel -i cli irea -tren0$reasc$ a atletului% 'entru ri+a dat$, Tic l vedea n lin$ lu+in$ -i foarte a roa e% Atletul nu era chiar att de tn$r cu+ i se $ruse la ri+a vedere% :i asta din cauza unor cute 0roase care"i #r$zdau frunteaD din cauza ochilor care $reau o#osi&i% Scli irile lor erau vioaie, ironice, -tren0$re-ti, dar cutele su#&iri de la col&uri, cearc$nele evidente -i o aloare va0$, stranie, +$rturiseau ve0he, a-te tare, efort, nelini-te% Un z+#et lin, s ontan i -terse ca rin far+ec o#oseala, i lu+in$ -i"i ntineri fi0ura%

3 Cred c$ e ti+ ul s$ ne cunoa-te+, s use el -i"i ntinse +na cire-arului% M$car cu nu+ele +ic% Al +eu e Teren&iu% 3 .ac$ e vor#a de nu+ele +ic%%% al +eu e ntr"adev$r +ic%%% ) sin0ur$ sila#$5 Tic% :i"+i are foarte #ine, de-i din cauza%%% din cauza acestei cuno-tin&e nea-te tate a+ ierdut un lucru foarte i+ ortant% Adic$ nu un lucru, ci o fiin&$ care ducea cu ea un lucru -i un +ister nc$ nedezle0at% Cutele de e fruntea lui Teren&iu se adncir$% 3 B$nuiesc des re ce este vor#a% >+%%% Nu crezi c$ e-ti rea tn$r, entru a te ocu a de ase+enea +istere/ 3 >a9 rse Tic, tri+i&ndu"-i 0ndurile, ca ni-te ful0ere rin a+intiri nu rea nde $rtate% .ac$ nu +$ o rea&i du+neavoastr$, o anu+it$ arte din +ister, +$car cinci sau zece la sut$ ar fi fost, n +od si0ur, clarificat$% ="a+ s us doar cu+ +$ chea+$%%% Atletul -i rinse -oldurile n +ini, ad$u0ind un aer de ironie aten&iei cu care"l rivea e +icul s$u interlocutor% 3 =a s$ zic$ ai devenit cele#ru din na-tere9 M$ +ir cu+ de n" a+ auzit n$ acu+ de du+neata% 3 Chiar n"a&i auzit/ se ntrist$ Tic entru un +o+ent% 3 >ai s$ l$s$+ asta9 se hot$r #rusc Teren&iu% E-ti un tinerel si+ atic, chiar foarte si+ atic, de aceea vreau s$ te feresc de co il$rii sau de i+ ruden&e% S une"+i i+ediat ce vrei s$ -tii9 Tonul cu care i se f$cuse invita&ia era cate0oric% :i Tic su orta foarte 0reu ase+enea orunci% Mai ales c$"l invadaser$ ni-te 0nduri confuze n cli a aceea% Bl#iala lui nu era ref$cut$, a-a cu+ o#i-nuia el cnd voia s$ c-ti0e ti+ , dar aceasta nu"l + iedic$ s$ a,un0$ la acela-i rezultat5 3 .e ce%%% / Adic$%%% :ti&i%%% A+ -i eu o dorin&$%%% Adic$%%% Brrr9 =reau s$"+i e2 lic un anu+it lucru%%% -i +ai ales vreau s$ o#&in un anu+it lucru%%% 3 Cu ce se ocu $ $rin&ii du+itale/ ntre#$ dintr"o dat$ Teren&iu, cu un v$dit accent de ne+ul&u+ire% Locuie-ti aici n ora-/ 4ntre#$rile -i r$s unsurile directe i erau nesuferite lui Tic% 4l cu rinse un val de revolt$% 3 Nu ot s$ r$s und din o#li0a&ie% Eu cnd l ntre# ceva e cineva, care +i"a s us +ai nainte c$"+i este foarte si+ atic%%% :ti&i%%% Eu de ce nu v"a+ ntre#at ni+ic/ :i nici n"o s$ v$ ntre#%%% a-a cu+ cred eu c$ face un ,udec$tor%%% 3 Aha9 rice u atletul, relundu"-i aerul vesel% =a s$ zic$ si+ atia e reci roc$% Atunci se schi+#$ situa&ia -i e cazul s$"&i s un cteva vor#e%%% Nu9 Nu vreau s$"&i dau sfaturi, .oa+ne fere-te9 Te"a+ v$zut ierzndu"&i ti+ ul e la roata norocului -i%%% +"a+ 0ndit c$ ai utea s$"&i ierzi -i #anii acolo, f$r$ nici un folos% .ac$ e-ti att de de-te t e ct ari, sau e ct vrei s$ dai a n&ele0e%%% nu crezi c$ e un $cat s$ te a+esteci rintre -+echerii

aceia/ 3 '$cat nu cred eu c$ este, r$s unse Tic, nso&indu"-i vor#ele cu un surs viclean% :i s$ -ti&i c$ n$ la ur+$ tot voi di#ui -+echeria -i voi deveni ro rietarul unui anu+it o#iect de acolo%%% .ac$ Tic -i une ceva n 0nd%%% (nvoluntar, atletul -i li+#$ de0etele rin $rul ciufuliciului% Era un 0est de alintare ca+ dur, ca al unui $rinte sau al unui frate +ai +are care vrea n acela-i ti+ s$"-i do,eneasc$ odrasla sau fr$&iorul neascult$tor% 3 )h9 )h9 z+#i el% E-ti us e fa te +ari -i, &i"a+ +ai s us o dat$, ca+ ri+e,dioase% Ascult$ #ine9 Nu e u-or s$ descurci i&ele e aici% Snt rea nclcite -i ai utea s$ te love-ti de ni-te iedici ca+ col&uroase, care ot l$sa ur+e -i dureri%%% Las$"i e al&ii s$ se ocu e de tre#urile astea% Au -i +ai +ult$ e2 erien&$ -i%%% snt +ai che+a&i dect du+neata%%% 3 Aha9 n&elese cire-arul% 'rin ur+are, du+neavoastr$%%% Teren&iu duse re ede de0etul la #uze, indicnd fer+ t$cere5 3 Stai9 Nu te 0r$#i9 Nu"&i + uia ca ul cu ase+enea 0nduri% Mai #ine te"ai li+#a rin #lci, + reun$ cu rietenul du+itale, ca doi #$ie&i cu+in&i care vor s$ se distreze%%% Mai +ult ziua -i +ai u&in noa tea% Nu +i"ai s us ce snt $rin&ii du+itale, dar eu nu cred c$ ar fi #ucuro-i s$"-i -tie co iii rin #lci, n &oiul no &ii, aruncndu"-i #anii unor va0a#onzi% Nu"i a-a c$ ai lecat de acas$, asear$, s$rind e fereastr$/ 3 .a%%% r$s unse Tic, nro-indu"se% Nu+ai c$ a+ lecat din alt$ cas$% Nu locuiesc aici% Snte+ invita&i la ni-te rude%%% a-a c$ e +ai%%% e +ai u-or de folosit fereastra%%% Teren&iu rse cu toat$ fa&a% 4i ierise orice ur+$ de severitate% (ar$-i -i li+#$ de0etele rin $rul ciufuliciuluiD de ast$ dat$ ns$ f$r$ duritate% 3 :i ca+ ce o#iect te intereseaz$ acolo/ 3 Atletul9 Atletul cu discul9 r$s unse Tic f$r$ ezitare% 3 <iuu9 fluier$ Teren&iu% Statuia lui <rada#uridi/ 4+i are r$u c$ te ntristez, dar nu cred c$ vei utea s"o c-ti0i% 3 .e ce/ ntre#$ Tic nedu+erit% A+ acelea-i -anse ca oricare altul% Nu"+i tre#uie dect +ai +ult$ st$ruin&$% :i n rivin&a asta, v$ ro0 s$ +$ crede&i%%% 3 Nu"i vor#a de -anse -i de st$ruin&$, nce u s$"l l$+ureasc$ atletul% 'ot s$ ariez cu du+neata c$, orict ai ,uca, nu"l vei c-ti0a niciodat$% Nu+ai n cazul cnd e de acord #or&osul%%% 3 Bor&osul9 se +ir$ Tic% Aaaa9 Fla cu $l$rie de aie/ 4ntr" adev$r, i se otrive-te #ine orecla% .ar nu v$d de ce tre#uie s$ fie el de acord/ S$ -ti&i c$ a+ ur+$rit fiecare tra0ere, #inen&eles cnd era+ de fa&$, -i a+ a,uns la ni-te calcule e care, dac$ le"afolosi cu+ tre#uie -i cnd tre#uie%%% Teren&iu surse co+ $ti+itor% 3 Acolo nu se c-ti0$ cu calcule, dra0ul +eu%%%

3 Nu"s de acord cu du+neavoastr$, r$s unse Tic foarte ro+t% .e cnd su rave0hez roata norocului, cozorocul a c-ti0at de trei ori% :i de fiecare dat$ cte un o#iect i+ ortant% :i a+ +ai v$zut c$ nu tra0e la nt+ lare% Calculeaz$ -i el ca -i +ine% Nu+ai c$ nu -tiu cu+ iz#ute-te s$"-i alea0$ +o+entul cel +ai favora#il% 3 Cine"i cozorocul/ ntre#$ atletul% 3 B$iatul acela cu -a c$ al#astr$ -i cu cozoroc de &i l$% ("a+ dat noi aceast$ denu+ire conven&ional$, a-a cu+ du+neavoastr$ l"a&i nu+it e $la #or&osul% :i dac$ nu +$ o rea&i, l ur+$rea+ +ai de arte, f$r$ s$ si+t$ el, -i cine -tie ce nout$&i a- +ai fi aflat% .ar s$ -ti&i c$ nu"l las, chiar dac"ar tre#ui entru asta s$ +$ transfor+ n co oi% Chi ul lui Teren&iu deveni sever% 'rinse cu +inile u+erii lui Tic -i"i strnse n$ ce cire-arul si+&i durerea n oase% 3 Las$ la o arte orice calcule -i ur+$riri9 'rin #lci nu u+#l$ nu+ai oa+eni de trea#$% Mai snt destui un0a-i, der#edei, va0a#onzi, e care n"ar fi #ine s$"i cuno-ti su# nf$&i-area lor adev$rat$% E +ai +ult dect un sfat ceea ce"&i s un% 'oate c$ snt al&ii care au +enirea s$ descurce aceste i&e% :i n nici un caz ni-te co ii% :i s$ nu ui&i ce &i"a+ s us la nce ut% E-ti un #$iat si+ atic -i ro#a#il de-te t% E #ine s$ te -tii si+ atic, dar nu e rea #ine s$"&i nchi ui c$ e-ti foarte de-te t% Altetul l l$s$ e Tic n$ucit% Cire-arul nu -tia ce s$ cread$% Un v$l+$-a0 de senti+ente, un v$l+$-a0 de 0nduri cutreierau fiin&a lui% Nu -tia dac$ tre#uie s$ se fereasc$, s$ se a ere, s$ ac&ioneze, s$ lase totul #alt$, s$ fie erseverent sau ne $s$tor% ( se $rea c$ e ncon,urat din toate $r&ile de eni0+e -i acest lucru l irita% 4i ierise entru un ti+ acel surs cuceritor care"i deschidea este tot or&ile% 1<ir"ar s$ fie9 -i s use el n 0nd% ) s$ las totul #alt$ -i o s$ fu0 s re cas$% 'oate o s$ n$scoci+ ceva n ora-ul nostru% Brrr9 Ce vacan&$ in0rat$91 ? Cu aceste 0nduri a,unse Tic la roata norocului% 'ri+ul ersona, e care"l z$ri acolo fu o+ul n 0ri% Ar$ta la fel ca n seara trecut$% Nu +ai de $-ise ns$ rndul s ectatorilor nc$ nedeci-i% St$tea retras undeva, ferindu"se arc$ s$ fie #$0at n sea+$, -i rivea &int$ un sin0ur unct al ira+idei cu o#iecte str$lucitoare% Cire-arul desco eri i+ediat o#iectul care"l fascina e o+ul n 0ri% Era acela-i de care se ndr$0ostise -i el5 atletul cu discul% B$trnul nu r$+ase rea +ult$ vre+e acolo sau oate sosind cu +ult naintea lui Tic se s$turase tot rivind statuia% Nu lec$ ns$ f$r$ s$ #ol#oroseasc$ ni-te cuvinte e care urechile ciulite -i re0$tite

entru orice eventualitate ale celui +ai tn$r dintre cire-ari le rinse -i le descifra f$r$ 0re-5 3 >+%%% >+%%% Statuia lui <rada#uridi9 <rada#uridi99 Tic ar fi ornit f$r$ -ov$ire -i e ur+ele acestui ersona, ciudat, dac$ n"ar fi z$rit la vechiul ost de o#serva&ie chi ul n$ucit -i ro-u ca sfecla al lui .an% (ar la doi a-i de el, dou$ fete, &inndu"se de +n$, z+#eau #at,ocoritor5 Maria -i (oana% Nu +ai era nici o ndoial$% .an ierduse #$t$lia%%% dac$ avusese loc vreo #$t$lie%%% Cine -tie/ 'oate c$ se redase f$r$ nici o rezisten&$% 'ro#a#il c$ nici o +i-care, nici un 0nd, nici un 0est e care l f$cuser$ cei doi cire-ari nu r$+$sese nedezv$luit% 3 .a9 s use Tic furios, o rindu"se sfid$tor n fa&a Mariei% Tot ce &i"a s us du+nealui e adev$rat% N"a e2a0erat cu ni+ic -i n"a ascuns ni+ic% Cred c$ nu e nevoie s$"&i +ai re et, cu+ faci tu cnd &i nve&i lec&iile de fizic$%%% 3 Sau cu+ faci tu cnd s ui o +inciun$ 0o0onat$, i re lic$ Maria% Mai nti afl$ c$ a#ia a+ sosit -i, n al doilea rnd, snt situa&ii ca aceasta cnd nu se vor#e-te la sin0ular% Ca s$ -ti+ cu+ st$+ -i cu olite&ea% :i n al treilea rnd, dac$ a+ aflat ceva, atunci tu e-ti cel care ne"ai s us -i nu rietenul care s"a transfor+at n sfin2 de culoare ro-ie% Tic tr$i un +o+ent eni#il% :i entru c$"l ,i0nise e .an e nedre t 6dar asta nu se nt+ la entru ri+a dat$7D -i entru c$ o ,i0nise e (oana, i0norndu"i rezen&a 6de-i, rin felul n care se co+ ortase, voise s"o scoat$ din cauz$, +ai u&in entru c$"-i ,i0nise soraD +ai +ult ns$ entru c$ se auto,i0nise, transfor+ndu"se ntr"un +ic i+#ecil7% Acest ulti+ lucru l scotea din s$rite% 'rin felul cu+ se urtase d$duse un r$s uns 0eneral afir+ativ 0ndurilor -i ntre#$rilor cu si0uran&$ #at,ocoritoare -i du-+$noase ale celor dou$ do+ni-Iare, care se &ineau rietene-te de +n$% 3 =a s$ zic$ v"a&i + rietenit%%% la toart$, s use el, n loc de orice altceva% Mine" oi+ine o s$ face&i schi+# de nu+e, iar eu, nce nd din aceast$ cli $%%% 3 Nu nce nd din aceast$ cli $, Ticu-orule, i s use Maria a roa e lictisit$% .e +ult$ vre+e e-ti urcios -i nesuferit, +ai ales, cnd te nc$ $&nezi n rostii% 4ntr"adev$r, n ulti+ul ti+ frecven&a lor%%% +$ ca+ ns $i+nt$% 3 Las$"+$"n ace9 se o use el cu iu&eal$% <$r$ rostiile +ele%%% Bine9 ) s$ vede&i voi9 M"a+ 0ndit eu ce"o s$ fac% :i +ine, + reun$ cu Ursu, -i cu =ictor, -i cu%%% f$r$ voi%%% LasG c$ -tiu eu%%% Nu"i a-a, .an/%%% <rada#uridi9%%% 3 <rada#uridi/ ntre#$ .an inocent -i cu voce tare% <etele d$dur$ un alt n&eles ntre#$rii lui .an% 3 Ce"i cu <rada#uridi/ ntre#ar$ la rndul lor% Cine e acest <rada#uridi/ (ar$-i o scorneal$ de"a ta/

Ulti+a ntre#are i a ar&inea Mariei, care se uita curioas$ cnd la .an, cnd la Tic% 'ri+ul -i &inea rivirile ascunse n $+nt, cel$lalt rivea foarte atent o 0heret$ la care se vindeau +in0i colorate, cu coad$ de cauciuc% Rsul a#ia st$ nit nu i"l strnise ns$ ceea ce se nt+ la acolo, ci curiozitatea inci ient$ a celor dou$ rietene% 3 Aha9 rice u Maria% =rei s$ sca i din ncurc$tur$, folosind +etodele tale vechi%%% :tii, dra0$ (oana, cu+ face du+nealui cnd e ntr"o ncurc$tur$/ Scorne-te un nu+e ciudat ca acest <rada#uridi, cei care l ascult$ se a uc$ s$"i 0$seasc$ un n&eles -i astfel du+nealui c-ti0$ ti+ entru a inventa alt$ oveste% 3 Bine9 acce t$ Tic% .ac$ nu v$ +ul&u+i&i cu <rada#uridi, atunci o s$ scornesc alt nu+e%%% .e ild$%%% 'iro%%% 'io%%% .a9 'iro#oridava9 3 'iro#oridava9/ tres$ri (oana% Fsta nu"i un nu+e scornit% Nu" &i a+inte-ti/ se adres$ ea Mariei% Nu"i nu+ele unui ora- dac din $r&ile Tecuciului/ 3 .a9 r$s unse Maria% E o cetate dacic$ desco erit$ n a ro ierea Siretului% 4+i a+intesc% 'n$ la desco erirea a-ez$rilor din +un&ii Gr$di-tei era cea +ai i+ ortant$ cetate dacic$ dez0ro at$ la noi%%% 3 Nu"s chiar att de si0ur, interveni .an% 3 Aaaa9 'rin ur+are, tu i"ai su0erat acest nu+e, se dez+etici Maria% .e la cine altcineva utea s$"l afle/ :i cel$lalt%%% 4%%% <ra%%% Bra%%% <rada#uridi/ Tot o era ta e/ 3 Nu9 se dezvinov$&i .an% N"a+ ni+ic cu <rada#uridi% L"a+ auzit -i eu, cu+ l"a&i auzit -i voi% 3 'oate c$ face arte din +etod$, rse (oana% 4nti un nu+e straniu, inventat, a oi altul la fel de straniu, ns$ real, entru a da o anu+it$ autenticitate -i ri+ului%%% Tre#uie s$ recunosc c$ e o +etod$ inteli0ent$%%% 3 Mul&u+esc, r$s unse Tic, n ur+a unei cli e de +edita&ie, care"l nde+nase s$ nu iard$ +$car acest co+ li+ent rostit cu un accent att de sincer% Tinerii se nde $rtaser$ de roata norocului% 'orniser$ e c+ , s re un od nde $rtat, care scurta ns$ dru+ul% <oa+ea le d$dea trcoale -i 0ndurile lor nce eau s$ 0raviteze tot +ai des n ,urul unei +ese nc$rcate cu #un$t$&i% C+ ul era ustiu% 4n de $rtare doar, se z$rea o siluet$ +i-c$toare, dar ni+eni nu"o lu$ n sea+$% )arecare lictiseal$ se strecurase n sufletele lor% .an -i controla n 0nd #i#lioteca, ale0nd c$r&i e care nu le citise sau le usese la loc du $ ce citise, ne+ul&u+it, un ca itol sau dou$% (oana #leste+a cu ochii nchi-i +onotonia -i unifor+itatea ora-ului, entru c$ nu oferea nici o atrac&ie deose#it$, +isterioas$, entru c$ nu"i nde+na la ac&iuni ne+ai o+enite e noii ei rieteniD #leste+a -i se 0ndea c$

foarte re ede va r$+ne iar$-i sin0ur$, cu acea senza&ie dureroas$, c$ n fiecare noa te i se taie ari ile n$l&ate s re z#or% Maria ncerca s$ se o#i-nuiasc$ ntr"un fel cu ideea c$ va etrece o vacan&$ lictisitoare, o oarecare vacan&$, f$r$ acele tenta&ii, eni0+e -i e+o&ii e care le tr$ise n 'e-tera Nea0r$ sau n Cetatea =ulturilor% :tia c$ re ede"re ede se va l$sa rad$ unor visuri care i vor nf$&i-a fantastice aventuri% (ar Tic%%% Ticu-or -i f$cea lanurile de lecare nentrziat$, convins c$ al$turi de =ictor -i de Ursu%%% da, -i de .an, -i de Lucia, -i de nesuferita lui sor$, va da este un lucru e2traordinar% 1Nu se oate s$ r$+ne+ ca ni-te co aci, ne+i-ca&i -i t+ i&i1 -i s unea el n 0nd% E adev$rat c$ nu utea s$ sca e de ni-te i+a0ini care i a $reau ca ni-te ful0ereD -i rin ele ntrez$rea oa+eni ciuda&i, o#iecte str$lucitoare, un disco#ol n lin efort, -i auzea n er+anen&$ un &$c$nit ca de +itralier$% )are +ine toate acestea vor fi ni-te si+ le a+intiri/ se e+o&ion$ Tic o cli $, ncetinind asul% <etele erau nainte, +er0eau t$cute, cu ca ul n $+nt% .an -i otrivi +ersul du $ cel al lui Tic, a-a c$ du $ cteva secunde a+ndoi erau la vreo dou$zeci de +etri n ur+a fetelor% 'uteau vor#i n -oa t$% 3 Tu ce zici/ ntre#$ Tic% S$ +ai face+ o ncercare du $" +as$/ .ac$ nu reu-i+, ne lu$+ cala#alcul -i%%% 3 =a s$ zic$ te"ai rese+nat% .an r$s unse f$r$ s$ se 0ndeasc$ -i +ai ales f$r$ s$"-i nchi uie c$ vor#ele sale, aruncate la nt+ lare, cu o voce o#osit$, vor avea efectul unei e2 lozii% 'u+nul lui Tic l lovi cu atta utere n s ate, nct si+&i c$ i se taie r$suflarea% .urerea i nchirci tru ul, dar l $r$si re ede cnd l z$ri e Tic uitndu"se sus, s re orizont, -i iz#ind furios cu iciorul n $+nt% 3 Ce te"a a ucat/ :i de ce"ai dat n +ine/ 3 4n tine/9 tres$ri Tic% Cnd/ Aaa9 Nici nu +i"a+ dat sea+a%%% )ra-ul $sta +i"a nvine&it oasele% .u $"+as$ voi une +na e disco#ol% .ac$ nu"l c-ti0, l iau% 4l iau -i fu0% N"o s$ +$ rind$ #or&osul%%% 3 E-ti ne#un/9 Nici n"o s$ ai vre+e s$ te +i-ti% Nu din cauza #or&osului% )a+enii din ,ur% Ni+eni nu sufer$ ho&ii% 3 'ssst9 se nvior$ Tic% A+ o idee, o idee 0rozav$% 'o&i s$"i ui cruce disco#olului% Nu"i a-a c$ st$ chiar n vrful ira+idei/ 4n orice caz, ca+ e"acolo% Gata9 E 0rozav9 .ar tre#uie s$ a-te t$+ n$ se nno teaz$% A+ nevoie de ntuneric% Grozav9 <etele se trezir$ dintr"o dat$ sin0ure% Si+&ir$ aceasta cnd, cotind rintr"o $durice, se o+enir$ n fa&a unui ersona, ciudat, un #$trn nalt -i usc$&iv, +#r$cat n 0ri, care rivea soarele rin ochelarii lui ntuneca&i -i #ol#orosea cuvinte nedeslu-ite% Atitudinea ersona,ului li se $rea ref$cut$ -i o u-oar$ s ai+$ le ncol&i e nea-te tate% 'a-ii li se ncetinir$, dar tot nu reu-ir$ s$

evite ntlnirea cu ersona,ul, nainte de a ari&ia #$ie&ilor, din si+ lul +otiv c$ #$trnul, s$turndu"se ro#a#il s$ se uite la soare, evada din starea de aralizie -i orni cu atta iu&eal$ e c$rare de arc$ l"ar fi + ins cineva de la s ate% <etele a#ia avur$ ti+ s$ se fereasc$ din calea luiD +er0ea ca un or# sau se ref$cea c$ nu vede ni+ic/ .in #odo0$neala lui nentreru t$ reu-ir$ totu-i s$ deslu-easc$ un cuvnt5 1<rada#uridi1%%% 3 Ai auzit/ se ntre#ar$ fetele n acela-i ti+ % <rada#uridi9 .eci nu e o scorneal$ a $lora% Maria ar$ta cu +na locul unde se o riser$ Tic -i .an, chiar la ca $tul $duricii% Cei doi nu se sinchiseau ns$ de ele% Se uitau cu cefele n&e enite ntr"o anu+it$ direc&ie, s re o anu+it$ &int$, e care fetele n"o uteau vedea din cauza $duricii, dar e care o 0hiceau5 o+ul n 0ri% @ So+nul de du $"+as$ era o#li0atoriu n vila (oanei% Sentin&a fu ri+it$ f$r$ nici o crcneal$ de c$tre #$ie&i% <etele ncercar$ s$ rotesteze nu att rin vor#e, ct rin 0esturi -i riviriD destul de ti+ide -i acestea% (oana -tia c$ + otrivirea e zadarnic$, dar i se $rea c$ #osu+flarea face arte din ersonalitatea ei% Bunica nu i se adres$ directD vor#ea cu #$ie&ii5 3 ) s$ v$ rind$ foarte #ine so+nul9 S$ -ti&i de la +ine5 so+nul de du $"a+iaz$ te o#i-nuie-te s$ fii cu+inte, ordonat, ascult$tor% Te re0$te-te entru via&$% 3 Eu voi fi foarte cu+inte n via&$, r$s unse Tic% 3 .ar n ti+ ul -colii/ ntre#$ (oana% 3 .e"aceea ave&i vacan&$, s use nestin0herit$ #unica% =$ odihni&i, v$ re0$ti&i entru zilele de -coal$% .a, da9 de la o vre+e, #$ie&ii nce s$ ai#$ +ai +ult$ +inte dect fetele% 3 Mai ales cnd snt o#osi&i, ad$u0$ Maria n -oa t$% Tic -i .an orniser$ s re ca+era cu #alcon% Era cald, o c$l" dur$ 0rea, o#ositoare, care nn$+olea orice fantezie% 3 Eu i dau dre tate, de ast$ dat$, #unicii, s use Tic% .u $ o +as$ att de #o0at$, du $ noa tea nenorocit$ cu coco-ul%%% )f% :tii ce so+n +i s"a f$cut/ 3 Nu -tiu ce"o s$ s ui +ine sau oi+ine%%% .ar ovestea aia cu cu+in&enia%%% Ce &i"a venit s$ faci declara&ia/ 3 Ei, na9 'arc$ tu nu -tii9 A-a"s eu9 .ac$ a+ rile,ul s$ +ul&u+esc e cineva% >ai +ai #ine s$ dor+i+ n$ la cinci%%% o or$ entru antrena+ent% E 0rozav9 Grozav9 Bine c$ arunc$ discul%%% .an ncerc$ de cteva ori s$ o#&in$ +ai +ulte l$+uriri de la Tic% Ciufuliciul se d$ruia ns$ cu toat$ ardoarea so+nului% 4n loc de vor#e r$s undea rin chicoteliD arc$"-i re0$tea visele% .an

oft$, nfuriat c$ nu are artener de conversa&ie% 4-i a+inti ct l chinuise Tic n noa tea trecut$% Se revolt$, entru c$ -i nchi uia c$ are 0ust de vor#$, dar ador+i naintea lui Tic% <etele -i #leste+au soarta, inventau fraze, cuvinte -i for+ule care s$ cristalizeze ct +ai su0estiv dis re&ul lor entru cei doi so+noro-i% .ar nu si+&eau nici o satisfac&ie% Ele st$teau ca e 0hi+ i, iar ei dor+eau ne $s$tori ca ni-te isoi% 3 Asta nu se oate9 se nfurie Maria% Eu zic s$"i ascult$+% 3 (+ osi#il9 Tre#uie s$ trece+ rin hol% 3 A- trece -i rin zid%%% 3 Ar fi +ai u-or, zise (oana% 4n hol cro-eteaz$ #unica% 4n fiecare du $"a+iaz$, de cnd +i a+intesc eu, de cnd era+ attica, st$ acolo -i cro-eteaz$% Tre#uie s$ r$#d$+ n$ la cinci% 3 N"ai o enciclo edie/ Un Larousse sau altceva/ 3 'entru ce/ Adic$%%% (art$"+$, se scuz$ (oana% Nu -tiu ce +i"a venit s$ te ntre# entru ce ai nevoie% .e o#icei snt discret$%%% Ave+ o enciclo edie +are din $cate, n #i#lioteca din hol% .ar a+ un Larousse aici%%% Uite9 Acolo, du $ sticl$% Stai, c$ &i"l aduc eu% Nu +ai era nevoie% Maria l 0$si re ede -i nce u s$"l r$s" foiasc$% 3 Nu dau este nici un <rada#uridi, s use ea nec$,it$% 3 .e <rada#uridi era vor#a/ 'oate c$ l 0$si+ n enciclo edie% M$ ntre# -i eu cine"o fi/ :i ei de ce nu vor s$ ne s un$/ 3 'entru c$ n"a+ insistat noi, i r$s unse Maria% E +ai l$cut cnd descifrezi sin0ur o eni0+$% 'e (oana o atac$ su#it un 0nd5 3 Ce te face s$ crezi c$ <rada#uridi e ceva cele#ru/ 3 Rezonan&a%%% Ca la E a+inonda, ca la =ercin0etori2%%% 3 Eu +i"a+ nchi uit +ai de0ra#$ c$ e nu+ele unui ora- sau al unei re0iuni% L"a+ le0at +ai +ult de 0eo0rafie, nu de istorie% 3 >ai s$ face+ ronosticuri cu rivire la <rada#uridi9 ro use Maria% =a trece +ai re ede ti+ ul% St$teau tol$nite, fiecare e atul ei% 4nce u un ,oc ori0inal de n$scociri, de resu uneri -i inven&ii% <antezia le duse e a+ndou$ att de de arte, nct c$zur$ foarte u-or n a ele so+nului% I Cu cteva +inute nainte de ora cinci se trezir$ to&i% Li se $rea c$ r$t$cesc rin infern% 'entru c$ era ntuneric ca noa tea, ful0erele adunau fiori electrici e li+#$, iar tunetele cutre+urau ere&ii% <etele aler0ar$ la ferestre, dar nu ca s$ le nchid$, ci s$ se

+ otriveasc$ fier#in&i rafalelor reci -i uternice% Ghe+uite, cu +inile nfi te n ervaz a#ia uteau s$ reziste vi,eliei% Erau att de a+e&ite, c$ nu si+&ir$ i+ediat declan-area oto ului% Cnd iz#utir$, cu chiu cu vai, s$ nchid$ 0ea+urile, a a cur0ea din $rul lor ca dintr"o ci-+ea% Erau ns$ att de fericite, c$ se o+enir$ a+ndou$ dansnd n +i,locul ca+erei% 3 <antastic9 s use (oana, avntndu"se ntr"o iruet$% Nici nu -tiu ce e e fa&a +ea% A $, lacri+i/%%% Niciodat$ n"a+ o+enit o ase+enea furtun$% 4+i vine s$ +$ urc n vrful nucului -i s$ stau acolo n$ se ter+in$ totul%%% 3 E o rostie, i r$s unse Maria% E+o&iile n"au ntotdeauna nevoie de vi,elii% Ah9 Cte furtuni n"a+ tr$it noi n +i,locul celui +ai ne $s$tor decor9 3 =oi9 Eu vreau furtuni, vreau s$ +$ rosto0olesc o dat$ cu a ele unui torent, vreau s$ a,un0%%% oare unde vreau s$ a,un0/ 3 4n #aie9 se auzi o voce sever$% (+ediat n #aie9 Bunica st$tea ncruntat$ n ra0ul u-ii, cu dou$ halate n +n$% <etele se su user$, f$r$ s$ scoat$ o vor#$% 4n ca+era #$ie&ilor era o lini-te neverosi+il$% 'e at, n ca ul oaselor, cu s atele reze+at de erete, .an r$t$cea rin alte lu+i% Nu auzea -i nu se vedea ni+ic% 4-i aco erise ca ul cu o ern$ uria-$% Nu+ai nasul -i 0ura i se vedeau% Res ira re0ulatD arc$ se su unea unui e2erci&iu recis% 3 .e ce s$ +$ consu+ de0ea#a/ s use el ntr"un trziu% Mai #ine s$"+i $streaz nervii entru altceva%%% Tic -i li ise fa&a de sticla 0ea+ului% =$zut de afar$, era hidos% .ar cine avea ase+enea reocu $ri/ Cli ea des din ochiD adic$ se ferea incon-tient de lu+inile or#itoare ale ful0erelor% 3 'entru ce s$"&i $strezi nervii/ ntre#$ el furios c$ fusese nevoit s$"-i des rind$ 0ura de 0ea+% :i arc$ tu ai nervi9 Nu ri+i nici un r$s uns, entru c$ ni+eni nu utea s$"i aud$ vor#ele% :i nici n"avea nevoie de vreun r$s uns% Se retrase cu un as de la fereastr$, r$+ase cteva secunde n cu+ $n$, a oi se r$v$li e atul de ca+ anie% Su raevaluase rezisten&a atului% C$zu e odea cu atul este el% <uria l f$cu ne utincios% Nu se +i-c$% St$tea e odea, reze+at n coate -i"n #$r#ie, ca un aralitic, cu atul odihnindu"se deasu ra lui% 1M$car de"a- ador+i91 -i s use el n 0nd% :i .an, cu ca ul ascuns n ern$, 0ndea ca+ la fel% .ar 0ndurile lor nu se + linir$% (oana -i Maria d$dur$ #uzna n ca+era lor% Se o rir$ ns$ n ra0, s$0etate de s ai+$% ) cli $ nu+ai% Ca slo#ozite dintr"o ra-tie, aler0ar$ a+ndou$% Maria s re Tic, (oana s re .an% 'ro#a#il c$ a+n"dou$ au rostit ntre#area n acela-i ti+ 5 3 Ce s"a nt+ lat/ .an r$s unse cu ochii nchi-i -i rofund fericit5

3 =isez%%% A+ a,uns undeva, la +are, oate chiar la =ene&ia, -i +$ li+# cu o 0ondol$%%% Tic nici nu si+&i c$ i se ia 0reutatea de e s ate% 6E dre t c$ atul era foarte u-or%7 R$+ase n aceea-i ozi&ie% 3 Snt distrus%%% 3 Ai"ai ru t ceva/ se nfior$ Maria% S une re ede9 3 M"a distrus vi,elia% Mi"a ucis toate lanurile% S"a dus dracului <rada#uridi% )are ce"o fi acu+ n iar+aroc/ 3 La asta te 0nde-ti tu/ .ac$ vrei s$ faci #$i de n$+ol, n"ai dect%%% .u"te9 3 Snte&i ni-te ro-ti9 se auzi vocea lui .an% A&i venit aici cu 0nduri e2traordinare -i acu+ a&i c$zut n letar0ie% Eu ncerc s$ +$ ada tez +ediului -i reu-esc de +inune% A+ f$cut ni-te c$l$torii 0rozave, dar cte n"a+ f$cut9 3 Asta nu"i ada tare la +ediu, s use (oana% 'entru c$ nu tr$ie-ti aici% Evadezi% :i ai norocul c$"&i duci visurile n$ la ca $t%%% 3 Aiureli9 se enerveaz$ .an% N"a,un0 niciodat$ n$ la ca $t% Trec din vis n vis% Asta"i fru+use&ea9 .ac$ vre&i, ot s$ v$ ovestesc unul dintre ele%%% 3 Nu9 se o use Tic cu vehe+en&$% N"a+ nevoie acu+ de vi" surile tale% Mai #ine +$ duc afar$, n loaie%%% 3 N"ai dect, i r$s unse .an% Eu a+ vrut s$ v$ +ai nveselesc u&in% Nu +"a+ 0ndit la +ine, ci la voi% T$cerea se l$s$ ca o cortin$ n ca+era de ln0$ turn% Ni+eni n"avea chef de vor#$% 'arc$ ascultau cu to&ii r$ $itul sacadat al loii% .e +ult$ vre+e nu tr$iser$ cire-arii o ase+enea stare de so+nolen&$% Se si+&eau str$ini, stin0heri, i ncol&eau 0nduri du-+$noase% Cel +ai +ult dintre to&i suferea Tic% 'lanul s$u 0enial 3 a-a l calificase el ntr"un +o+ent de entuzias+ 3 de ca turare a disco#olului fusese lichidat -i n0hi&it de furtuna ne rev$zut$% E adev$rat c$ -i acest lan era un aleativD izvorse din necesitatea de a face ceva n acest or$-el e care nce use s$"l urasc$% Ciufuliciul nu se + $ca deloc cu inac&iunea -i, n li s$ de altceva, se hot$rse s$ treac$ disco#olul n ro rietatea lui% Totul era us la unct% La un sin0ur lucru nu se 0ndise% .ar cine -i"ar fi nchi uit c$ se va rev$rsa un oto asu ra ora-ului, care va scoate #lciul din circula&ie/ Sau, +ai #ine zis, care va o ri circula&ia n #lci/ Un lucru era ns$ si0ur5 nu va a-te ta n$ se va usca $+ntul% Mai #ine nvins, ru-inat, dar acas$% <ir"ar s$ fie de loaie ne0hioa#$9 Nu utea s$ +ai a-te te o zi9 Totu-i loaia se o ri% .intr"o dat$% Norii se to ir$ ca rin far+ec -i soarele, co#ornd s re asfin&it, lu$ din nou n st$ nire $+ntul% Ca+ ti+id, ca+ o#osit, ca+ +oroc$nos, dar totu-i soare% Ca+era n care st$teau tinerii se u+ lu de lu+in$% <e&ele lor nu acce tar$ ns$ darul acela nea-te tat% R$+neau n

continuare lictisite -i re#e0ite% Ce folos/ Acu+, la s artul tr0ului9 La dre t vor#ind, lu+ina i indis unea% 'n$ atunci -i ascunseser$ triste&ile n ntuneric% :i iat$ c$ lu+inile i tr$dau% 3 Acu+ da9 ncerc$ .an o diversiune% Cele +ai fru+oase li+#$ri, cele +ai l$cute, cele +ai interesante%%% snt cele de du $ loaie% 3 .ac$ +er0i cu icioarele 0oale e c+ , rin iar#$%%% 4l co+ let$ Maria% 3 .uce&i"v$ voi9 i nde+n$ Tic furios% Eu o s$ stau su# nuc, fiindc$ +i lace loaia% =reau s$ si+t icurii e 0t% 3 :i eu vreau s$ te -tiu n toate +in&ile%%% Maria n"avu vre+e s$"-i ter+ine fraza% Bunica a $ruse n ra0% =ocea i suna ca o orunc$5 3 'este ,u+$tate de or$ +er0e+ la +uzeu9 (nvita&ia aceea nu nveseli e ni+eni% .ac"ar fi fost f$cut$ e un ton +ai nesi0ur, ni+eni n"ar fi ascultat"o% A doua zi di+inea&a, cire-arii ar fi lecat acas$, (oana ar fi r$+as +ai de arte roa#a viselor sale ntreru te, iar or$-elul -i"ar fi continuat e2isten&a sa o#i-nuit$, +onoton$% .in fericire, #unica fusese fer+$ -i autoritar$% C 'aznicul nu se clinti din u-a +uzeului5 3 A&i venit rea trziu% La ora asta nu +ai intr$ ni+eni% Era nalt -i lat ct u-a% 'e ca ul str$lucitor -i ro-u nu des" co ereai nici un fir de $r% =ocea 0roas$, de #as, f$cea s$ z#rnie 0ea+urile din ,ur% =$zndu"l, te 0ndeai i+ediat la huidu+ele de rin circuri care sto eaz$ e ceaf$ #ile -i 0hiulele de o&el azvrlite din u#lic -i le rind e ceaf$% 'rivirile -a-ii l f$ceau -i +ai fioros% Cu toate acestea, #unica nici nu"l lu$ n sea+$5 3 (ntra&i9 le s use ea tinerilor% Mai e o ,u+$tate de or$ n$ la nchidere% 'aznicul r$+ase n acela-i loc% Ba -i otrivi n a-a fel tru ul, ca s$ nu lase loc de intrare nici entru o +usc$% 3 Azi e ro0ra+, s ecial, e2 lic$ el% 4nchide+ cu o ,u+$tate de or$ +ai devre+e, fiindc$ de +ine se nchide +uzeul% 3 4n cazul acesta, interveni .an, ar tre#ui s$ nchide&i cu o ,u+$tate de or$ +ai trziu% Cel u&in cu o ,u+$tate de or$% 'aznicul ridic$ din u+eri, iar #unica se uit$ cu ne l$cere v$dit$ la cire-arul cel vor#$re&% N"avea nevoie de a,utorul lui% 3 .in +o+ent ce nu s"a scris n ziare, te ro0 s$ ne dai dru" +ul% (+ediat9 Tic nu auzise niciodat$ o orunc$ rostit$ cu atta si0uran&$% Acel 1i+ediat1 l d$du e aznic la o arte, ca e o 0n0anie% Ba l

f$cu s$"-i ncline ca ul, s eriat, ca n fa&a unui ersona, foarte i+ ortant% Succesul acesta l scoase e cire-ar din toro eal$ -i"i strecur$ n suflet un senti+ent de sti+$ entru #unica (oanei% (nteriorul +uzeului avea for+a unei otcoave% 'e ere&i -i e iedestale s eciale se aflau o su+edenie de statui -i de ta#louri% Tinerii erau o#li0a&i de nso&itorul lor sever 3 #unica 3 s$ riveasc$ fiecare o#iect cel u&in un +inut% .u $ victoria re urtat$ asu ra aznicului, ni+eni nu +ai ndr$znea s$ se o un$ voin&ei ei% Se aflau acolo -i nze, -i statui fru+oase, se+nate de nu+e cunoscute, dar -i foarte +ult$ u+ lutur$% Cire-arii -i (oana ca+ str+#au din nas -i, arc$ n&ele-i, scoteau e2cla+a&ii ncete de ad+ira&ie toc+ai n fa&a o#iectelor de duzin$% Nu+ai Tic nu lua arte la acest ,oc% C$uta ceva deose#it -i nu 0$sea% Aceast$ c$utare i duse rivirile s re centrul otcoavei% :i deodat$ tres$ri% 4l trase de +nec$ e .an -i"i -o ti ceva la ureche% .an se adres$ i+ediat #unicii, cernd o e2 lica&ie oarecare des re un ta#lou e care l v$zuser$% Bunica -i tot corte0iul se z0iau iar$-i la ta#loul cu ricina, iar Tic o tuli f$r$ z0o+ot, dar destul de iute, s re centrul s$lii% 4nc$ doi a-i -i dis $ru din raza vederii celorlal&i% 4n ari a n care $trunsese Tic +ai erau ctGeva ersoane, iar o#iectele $reau +ai +ari, +ai i+ un$toare% Se aflau cteva statui n +$ri+e natural$, e socluri nalte, -i undeva, e la +i,loc, o vitrin$ uria-$, care $rea centrul de interes al +uzeului% 4n fa&a ei st$teau toate celelalte ersoane -i rintre ele o+ul n 0ri% Cire-arul naint$ cu recau&ie, n vrful icioarelor% Nu se a+estec$ i+ediat rintre ceilal&i vizitatori, ci se furi-$ n s atele unei statui% =itrina era la c&iva +etri n fa&a lui, dar nu utea s$ distin0$ o#iectele din interior, din cauza #arierei e care o constituiau vizitatorii% Nici o+ul n 0ri nu era n ri+ul rnd al curio-ilor% St$tea n s atele lor, s ri,inindu"se cu +na de soclul unei statui% Era nalt, a-a c$ utea vedea foarte #ine odoa#ele din vitrin$% Tic n&elese ns$ c$ straniul ersona, nu rivea vitrina% Era rea a#sent -i era rea +ult$ ne+i-care n atitudinea lui% Tic ar fi ariat cu oricine c$ o+ul n 0ri -i &inea ochii nchi-i% Ne+i-carea lui nu dur$ ns$ rea +ult$ vre+e% Se uit$ la ceas, un ceas +are, str$lucitor, e care"l &inea ntr"unui din #uzunarele vestei, a oi orni cu a-i len&i s re centrul otcoavei, -i nu s re ie-ire, a-a cu+ se a-te ta Tic% Cire-arul se ascunsese -i +ai #ine, a roa e li indu"se de statuie% )+ul n 0ri trecu e ln0$ el, +ai c$"l atinse cu +na, dar Tic avu convin0erea fer+$ c$ nu fusese v$zut% Ar fi vrut s$ ntoarc$ ncet ca ul, entru a"l ur+$ri e ciudatul vizitator, dar s ai+a l +en&inea nc$ ntr"o stare de aralizie% Nu+ai ochii i aler0au f$r$ voie e o raz$ scurt$% E2act n cli a cnd se hot$r s$

orneasc$ du $ o+ul n 0ri, rivirile lui ntlnir$ ntr"un col& al s$lii, ntr"un un0her ntunecos, e tn$rul cu nf$&i-are de atlet% <i0ura lui nu +ai era z+#itoare% '$rea foarte reocu at, nelini-tit, nervos% 1Cu $sta ce"o +ai fi aici/1 se ntre#$ cire-arul n 0nd% Atletul se des rinse din un0herul ntunecos -i se a ro ie de vitrin$, o rindu"se 3 du $ $rerea lui Tic 3 e2act n locul n care st$tuse o+ul n 0ri% Nu z$#ovi ns$ nici el rea +ult$ vre+e% .u $ cteva +inute $r$si vitrina -i se ndre t$ s re ie-ire, dar, +ai nti, arunc$ o rivire s re centrul otcoavei% Tic n"avu ti+ s$"l vad$ ie-ind, entru c$, ur+$rind rivirile atletului, z$rise n centrul s$lii statura uria-$ a aznicului% .in trei a-i, se al$tur$ 0ru ului de vizitatori, ocu nd un loc n e2tre+a arte drea t$, entru a fi +ai a roa e de ie-ire% =itrina avea cteva co+ arti+ente c$ tu-ite cu catifea n care se aflau tot felul de o#iecte vechi, +ai ales cera+ic$, +onede, unelte de #ronz -i odoa#e de ar0int% Co+ arti+entul central ad$ ostea cinci statuete ca+ ve-te,ite de vre+e, dar toate lucrate cu o 0in0$-ie -i zu0r$vite n ni-te culori cu+ nu +ai v$zuse niciodat$ Tic n$ atunci% 4i venea s$ fluiere de ad+ira&ie% Era o anu+it$ ase+$nare ntre acele statuete -i disco#olul lui <rada#uridi% 'e o etichet$ +are, li it$ de eretele din fund al co+ arti+entului, se aflau scrise cteva cuvinte, e care Tic le citi i+ediat5 1TANAGRALE )R(G(NALE .(N BE)T(A 3 dona&ie rofesorul Ne-tian1% Toate statuetele re rezentau fe+ei% Erau +ici de"o -chioa $, dar autorii lor nu uitaser$ nici un detaliu% .ou$ dintre ele erau +#r$cate n voaluriD sute de +ii de cute, de cre&uri era toat$ +#r$c$+intea% Alta era sur rins$ dansnd, -i a-te tai, v$znd"o, s$"-i ter+ine irueta% Alta urta un o#iect +utilat, ro#a#il o a+for$% Mna cealalt$, cor ul, +i-carea icioarelor, inten&ia +i-c$rii realizau un e2traordinar echili#ru% Ulti+a, f$r$ +ini, stnd e un ,il& nalt, re rezenta o zei&$% <i0ura ei + r$-tia un aer de si0uran&$ -i de+nitate, de fine&e -i severitate% Tic le"ar fi rivit +ult$ vre+e, dac$ n"ar fi si+&it aznicul n s atele s$u -i dac$ n"ar fi 0hicit, n uit$tura ncruntat$ a acestuia, inten&ii nu rea #la,ine% C$ut$ la re ezeal$ un +i,loc de salvare% Tre#uia s$ se a0a&e de unul dintre vizitatori -i"i trecu iute n revist$ e to&i% Erau atru ersoane, attea +ai r$+$seser$ n fa&a vitrinei5 dou$ fe+ei, una foarte tn$r$, alta ca+ #$trioar$, -i doi #$r#a&i, unul n floarea vrstei, altul sla# -i 0al#en ca un schelet, dintre aceia c$rora nu le o&i 0hici vrsta% 1B$#u&a9 se hot$r Tic% 'e ea o cuceresc eu re ede%1 Mai nti se uit$ ns$ la ceas, cu un 0est lictisit, ca -i cu+ ora i"ar fi a+intit un lucru e care"l uitase, tres$ri -i ncerc$ s$ se

ndre te s re ersoana e care o transfor+ase n #unic$% 'aznicul i a&inu ns$ calea -i cu un 0est cate0oric i indic$ ie-irea% 3 'ofti+/ c$ut$ Tic s$ se + otriveasc$% 'aznicul i r$s unse tot f$r$ vor#e, +i-cnd de cteva ori un de0et 0ros ct #ra&ul unui co il% Manevra aceasta t$cut$ l z$ $ci e cire-ar% 'orni s re ie-ire ca un c$&el z0ri#ulit% A#ia e la ,u+$tatea dru+ului n&elese c$ se co+ ortase ca un nerod -i +ai n&elese c$ artida era definitiv ierdut$% .u $ ce se dovedise att de sla#, nu +ai avea nici o -ans$ s$ rencea $ dis uta cu aznicul% Nu"i r$+nea dect s$ se str+#e la el, ceea ce -i f$cu, #inen&eles cnd a,unse la doi +etri de u-$% Co#or destul de re ede tre tele -i se ascunse n u+#ra unui co ac% (ni+a ns$ i se f$cu ct un urice, entru c$ na+ila cu ca ul chel a $ru n u-$, -i du $ ce"i s use cteva cuvinte celuilalt aznic de la ie-ire, co#or tre tele venind arc$ e ur+ele lui% .in fericire, a-ii na+ilei -i continuar$ dru+ul e aleea asfaltat$ 3 ro#a#il era interzis$ c$lcarea ier#ii 3 iar Tic se li i ct utu de trunchiul co acului% R$+ase acolo -i du $ ce"l v$zu e 1ur+$ritor1 lundu"-i ostul n ri+ire, la intrarea n +uzeu% Tic ar fi $r$sit f$r$ ndoial$ locul n care se afla, dac$ n"ar fi z$rit, din nt+ lare, la c&iva a-i n s atele lui, o #anc$ n0ust$, f$r$ s eteaz$, ca+ inco+od$, totu-i o #anc$% :i, e deasu ra, se 0$sea n u+#r$, la ad$ ostul oric$ror riviri indiscrete% (+ediat se a-ez$ e ea, entru a a-te ta acolo ie-irea celorlal&i% Banca era un ost ideal de o#serva&ie% 4i d$dea rile,ul s$ vad$ -i intrarea -i ie-irea din +uzeu% 'ri+ele +inute de a-te tare se scurseser$ f$r$ nici un in" cident% Cei doi aznici st$teau neclinti&i la osturile lor% E2act n acela-i +o+ent, ca -i cu+ s"ar fi n&eles ntre ei, -i a rinser$ cte o &i0ar$% 1>+91 z+#i cire-arul, dar n"avu vre+e s$"-i duc$ n$ la ca $t co+entariul 3 ini&ial r$ut$cios 3 entru c$ aten&ia i fu ca tat$ de un #$r#at nalt, care se ndre ta cu a-i re ezi s re ie-irea +uzeului% 'aznicul l salut$ oliticos -i"i l$s$ cale li#er$% A oi -i relu$ lini-tit fu+atul% Tic se uit$ la ceas, +ai de0ra#$ din lictiseal$% :i tot din aceea-i cauz$ se uit$ -i +ai trziu, cnd ersona,ul, att de oliticos salutat de c$tre aznic, ie-i e aceea-i u-$ e care intrase% .e ast$ dat$ ns$ nu se +ai na oie e dru+ul e care venise% Trecu e ln0$ Tic -i se o ri cteva cli e n fa&a aznicului de la intrare% 'ro#a#il i s unea ceva, entru c$ huidu+a cl$tina docil$ din ca % 3 A+ n&eles, do+nule director, r$z#$tu n$ la Tic o voce 0roas$ de #as% 1Era+ si0ur, -i s use cire-arul% 'utea+ s$ ariez cu ori-icine c$ e directorul +uzeului% .ar nici nu e +are scofal$%%%1

'aznicul scoase o cheie uria-$, descuie u-a -i dis $ru n +uzeu% Tic se uit$ iar$-i la ceas, a oi -i ndre t$ rivirile s re ie-ire% 1.ac$ nu s"a dus s$"i dea afar$, s$"+i zice&i cu&u9 se adres$ cire-arul co acilor din ,ur% 4n +ai u&in de trei +inute, to&i vor $r$si +uzeul%1 'revederile lui se adeverir$% .u $ nu+ai dou$ +inute ie-i ri+ul 0ru de vizitatori, dar nu acela la care se 0ndise el% .e data aceasta, Tic ar fi ierdut totul, entru c$ ar fi ariat e orice% 'ri+ul 0ru care $r$sea +uzeul l constituia #unica -i cei trei sateli&i% Co#orau sc$rile ca o avalan-$% 1A-a fac -i eu cnd +$ su $r$ cineva, rse Tic% 'lec din casa lui, convins c$ 0estul +eu l va ofensa% Nu+ai c$ +"a+ 0ndit rea trziu la ase+enea osi#ilitate%1 Medita&ia s ontan$ nu + iedic$ oaia r$t$cit$ s$ se furi-eze, ti til -i e nev$zute, na oi n tur+$% .an i d$du a n&ele0e c$ nu i se re+arcase li sa% Tinerii ns$ nu +er0eau, ci fu0eau de"a #inelea, ca s$ &in$ asul cu #unica nfuriat$% 'n$ la ur+$, o#osi -i ea, sau oate vederea unei #$nci 0oale la ca $tul arcului i rovoc$ o#oseala% 3 .u+neata e unde"ai fost/ se r$sti ea la Tic, du $ ce se a-ez$ e #anc$% .e ce"ai r$+as +ereu n ur+$/ 3 Tana0ralele%%% r$s unse Tic, fericit c$ nu"l ntre#ase de ce"o luase nainte% 3 Care tana0rale/ ntre#ar$ (oana -i Maria n acela-i ti+ % .an le f$cu se+n cu cotul 6st$tea ntre ele, la +i,loc7, -i ele se 0r$#ir$ s$ re are 0afa5 3 Aaa9 Tana0ralele%%% Si0ur c$ da%%% 3 Care tana0rale/ ntre#$ #unica la rndul ei% 'e unde ai u+#lat du+neata/ Tot .an ncerc$ s$"l scoat$ e Tic din ncurc$tur$ rintr"o diversiune5 3 :ti&i/ L"a luat la rost aznicul, entru c$ a r$+as n ur+a noastr$% Fla chel, cu ca ul ro-u, care n"a -tiut cu+ s$ se oarte cu du+neavoastr$% 3 4l voi recla+a la director, la ri+ar, la +inister9 e2 lod$ #$trna% Neo#r$zatul9 .e la du+neata ce"a vrut/ 3 M"a ca+ n0hiontit, r$s unse Tic% .ar +"a+ str+#at -i eu la el%%% cnd a+ a,uns la u-$% 3 <oarte #ine9 Ba nu9 se r$z0ndi #unica% Nu"i fru+os s$ te str+#i9 3 .ar -i el are o +utr$, de arc$ se str+#$ tot ti+ ul, c$ut$ Tic o cale de retra0ere% L"a+ i+itat u&in% Ceilal&i erau s$ iz#ucneasc$ n rs% .in fericire, #unica se scul$ #rusc, o#li0ndu"i s$ orneasc$ s re cas$% 3 Re ede9 S$ nu ntrzie+ la cin$9 i invit$ ea%

Binen&eles c$ nu se utea ntrzia la cin$, entru c$ ea era aceea care o re0$tea% .an r$+ase iar$-i n ur+$, cu Tic% 3 Ce s"a nt+ lat/ ntre#$ ciufuliciul% ="a dat afar$ din +uzeu/ Eu -tia+ c$ se a ro ie ora de nchidere% 3 S"a re etat scena de la intrare, r$s unse .an% Toc+ai a,unseser$+ la centrul otcoavei, cnd ne"a+ o+enit cu na+ila ln0$ noi% A ntins un #ra& ct un stl de tele0raf, ar$tnd s re u-$% 1)ra de nchidere1, a s us tare, entru to&i% 1(+ediat91 i"a s us ncet, dar foarte fer+ #unicii% Ea a ornit ca din u-c$% :i noi du $ ea% 3 'rin ur+are, se ntrist$ Tic, n"a&i v$zut tana0ralele% 3 E-ti ne#un/ Ce tana0rale/ Aiurezi/ T$cur$ #rusc a+ndoi% A,unseser$ acas$%

CA'(T)LUL ((( * La ora zece se ter+in$ cina% B$ie&ii, fetele -i #unicii se des" $r&ir$, urndu"-i unii altora 1noa te #un$91 La ora zece -i ,u+$tate, e #aza n&ele0erii cons irative din ti+ ul +esei, tinerii se ntlnir$ n ca+era de ln0$ turn% 'n$ atunci, .an refuz$ cate0oric orice conversa&ie cu Tic% 4-i trecuse ni-te nse+n$ri n ,urnal% .e ce hot$rser$ ei s$ se ntlneasc$ la zece -i ,u+$tate, ni+eni nu oate -ti9 <a t este c$ se aflau to&i laolalt$, 0ata s$"-i de ene nt+ l$rile zilei% 3 Acu+ o&i s$"+i s ui de ce +"ai f$cut ne#un/ l ntre#$ Tic e .an% Cred c"a+ r$#dat destul% Mai +ult de un ceas% 3 Asta"i o +anier$ de a nce e discu&ia/ -i ad+onest$ Maria fr$&iorul% 3 Mai nti s$ r$s und$ du+nealui, se a $r$ Tic% .an, #$iatul att de cal+ -i de otolit, se nfurie5 3 Nu -tiu dac$ e-ti ne#un, dar n conflict cu inteli0en&a, n orice caz% Ce tot i dai cu tana0ralele/ N"ai v$zut cu cte riscuri te" a+ scos din ncur$tur$/ Tic l rivi uluit, #a se uit$ -i la ceilal&i, arc$ entru a cere o +n$ de a,utor% 3 :tii cu ce &i"a- da n ca / Cu o statuet$ din acelea% Chiar cu riscul s"o distru0% (oana ncerc$ s$"i te+ ereze e cei doi coco-ei5 3 Nu ute&i s$ ne s une&i -i nou$ de ce v$ certa&i/ Sau dac$ e un secret de"al vostru%%% eu snt 0ata s$ +$ retra0% 3 L"a+ ntre#at dac$ a v$zut statuetele, tana0ralele r$s unse

Tic, -i du+nealui +"a f$cut ne#un% Ba +i se are%%% 3 .a9 l ntreru se .an% Ai"a+ s us c$ aiurezi% 3 Nu"i adev$rat9 M"ai ntre#at% .ac$ +i"ai fi s us c$ aiurez, &i" ai fi schi+#at hainele n ti+ ul +esei% 3 Asta cu+ vine/ ntre#$ Maria nedu+erit$% 3 <oarte si+ lu% ("a- fi r$sturnat farfuria n a-a fel, ca s$ se cread$ c$ el a f$cut"o% M$ rice eu%%% 3 Tot nu n&ele0 entru ce v$ certa&i, zise (oana% .es re ce tana0rale e vor#a/ Tic se credea victi+a unui co+ lot% Sau a unei farse% Se uit$ f$r$ sfial$ la ceilal&i, dar nu desco eri nici o ur+$ de z+#et e fe&ele lor% 3 Aaaa9 se du+eri el% N"a&i +ai avut ti+ s$ vede&i vitrina% A&i -ters"o rea re ede9 '$cat9 Eu, n locul vostru%%% 3 Ce"ai fi f$cut n locul nostru/ n ntre#$ .an% Monede, -i cera+ic$, -i unelte, -i inele a+ v$zut cu sutele n alte $r&i, n alte +uzee% :i +ai vechi, -i +ai interesante% 3 Nu &i"e ru-ine s$ ne insul&i +uzeul/ se #osu+fl$ (oana% Ce, al vostru e +ai #o0at/ Tic se uit$ iar$-i la ei cu riviri curioase% 3 =a s$ zic$ tot a&i v$zut vitrina% Maria f$cu un 0est de lictiseal$5 3 Cteva secunde% Nici +$car un +inut% .ar, vor#a lui .an, tot n"avea+ ce vedea%%% 3 :i tana0ralele/ &i $ Tic% Tana0ralele nu le"a&i v$zut/ ="a&i uitat este tot -i nu+ai n +i,locul vitrinei nu v"a&i uitat/ Sau v$ #ate&i ,oc de +ine/ 3 Sau &i #a&i tu ,oc de noi/ i r$s unse .an% Ne"a+ uitat -i n co+ arti+entul din +i,loc, dar n afar$ de o etichet$ nu era ni+ic altceva% 3 Nici tu n"ai v$zut cele cinci statuete/ o ntre#$ Tic e Maria% Cinci fe+ei% .ou$ nf$-urate n voaluri, una e tron, una dansnd -i una ducnd o a+for$% 3 Niciodat$ n"ai suferit de li s$ de fantezie, Ticu-orule9 3 LasG c$ suferi tu de altceva9 Te"ai +oli sit de la $la%%% 3 Sta&i9 interveni (oana% E o nen&ele0ere la +i,loc% 3 S$ nu fie o fars$%%% 3 Nu, nu9 E o nen&ele0ere% Ai v$zut ntr"adev$r cele cinci statuete/ :i eu le"a+ v$zut%%% de +ai +ulte ori, ulti+a dat$ acu+ cteva luni% Snt e2act a-a cu+ le"ai descris% 3 .a9 se avnt$ Tic% Una urta un voal al#astru, cealalt$ un voal roz% Cucoana de e tron n"avea +ini, iar cea care dansa avea fa&a ,ulit$% (ar aia care urta a+fora%%% aia%%% era a lecat$ n stn0a, din cauza 0reut$&ii%%% :i a+fora era +utilat$% Nici nu -tiu dac$ &inea o a+for$%%% 3 .a9 ncuviin&$ (oana, cu ochii hol#a&i% 4ntr"adev$r, snt e2act

a-a% Ai +ai vizitat vreodat$ +uzeul/ 3 Nu9 r$s unse .an n locul lui Tic% :i nici nu v$d de unde a aflat attea detalii% 'ar rea roas ete%%% S une dre t, Ticu-orule9 Te"a infor+at cineva, sau le"ai v$zut cu ochii t$i/ .ac$ ntre#area ar fi fost rostit$ cu alt ton -i nu ca o ru0$+inte, cu+ o e2 ri+ase .an, Tic ar fi s$rit n 0tul lui% Se +ul&u+i s$ se a-eze e at -i r$+ase acolo, cu coatele e 0enunchi, f$r$ a scoate o vor#$% 3 Cred c"ar fi #ine s$ reca itul$+, ro use Maria% :i ca s$ evit$+ orice nen&ele0eri, -i ca s$ ter+in$+ odat$ cu #a#ilonia asta, la orice ntre#are care se isc$ s$ se r$s und$ scurt, rin da sau nu, f$r$ s$ se dea alte a+$nunte% T$cerea celorlal&i suna ca un acord% 3 Bine, continu$ ea% .e +ai +ulte ori, dar nu ast$"sear$, (oana a v$zut n +uzeu tana0ralele% 3 .a9 afir+$ (oana% .ac$ e nevoie, ot s$ recizez data% 3 Acelea-i statuete au fost v$zute -i ast$"sear$ de Tic% 3 4h9 afir+$, n ra ort cu ersonalitatea lui, ciufuliciul% 3 Noi, ns$ noi5 (oana, Maria, .an%%% -i #unica%%% nu le"a+ v$zut% :i cu+ ni+eni nu +inte%%% (a s une dre t, Ticu-orule, nu cu+va &i s"a $rut/ Tic se re0$tea s$ sar$ ca o anter$D noroc c$"l o ri (oana5 3 Te ro0%%% Nu c$uta alt n&eles ntre#$rii%%% Ni se are att de ciudat totul nou$, $stora care a+ v$zut cu ochii no-tri vitrina 0oal$, nct%%%nct, fiind trei, ave+ dre tul s$ cere+ celui care a v$zut altceva, el fiind sin0urul care a v$zut altceva%%% Tic n&elese tot 0ndul (oanei -i se cal+$ i+ediat% 3 ="a+ s us doar% ="a+ dat -i a+$nunte -i ot s$ v$ +ai dau nc$ o sut$%%% Cnd scornesc ceva%%% nu v$ dau rile,ul s$ v$ ndoi&i% :tiu eu cu+ s$ fa#ric de"alde astea%%% 3 'rin ur+are, relu$ Maria, Tic a v$zut tana0ralele, iar noi nu le"a+ v$zut% 3 Asta"i concluzia ta/ ntre#$ .an% Ce +ai ncolo"ncoace9 Tana0ralele au dis $rut% 'ro#a#il c$ s"a r$z#unat aznicul e noi% Le"a scos ca s$ nu le vede+% 3 (+ osi#il9 s use Tic% 'aznicul +"a dat e +ine afar$% M"a luat din fa&a vitrinei -i a ie-it i+ediat du $ +ine e u-$% 'e ur+$ n"a +ai intrat n +uzeu dect ca s$ v$ dea e voi afar$% 3 .e unde -tii tu/ ntre#$ Maria% L"ai ur+$rit n er+anen&$/ .ac$ a +ai intrat f$r$ s$"l vezi/ sau dac$ a intrat cel$lalt aznic/ 3 .ac$ v$ s un eu9 Nu i"a+ sc$ at nici o cli $ din ochi% 3 Atunci/ se nfior$ (oana% 3 La un +o+ent dat a intrat directorul n +uzeu, continu$ Tic% A intrat e u-a de la ie-ire -i a ie-it tot e acolo% 3 Ce $cat9 se ntrista (oana% 3 .e ce $cat/9 se +ir$ .an%

3 4nsea+n$ c$ le"a luat el%%% 3 :i asta e un $cat/9 se +ir$ iar$-i .an% Nu cu+va &i z#urd$ i+a0ina&ia -i te 0nde-ti la cine -tie ce/ 3 Sta&i o cli $9 ncerc$ Tic s$"i otoleasc$% .irectorul a ie-it a-a cu+ a intrat% Nu ducea ni+ic cu el% L"a+ v$zut la lu+in$% N" avea unde s$ un$ statuetele% Nici +$car hain$ nu urta% 3 Altcineva n"a +ai intrat/ ntre#$ Maria% Sau oate c$ a ie-it altcineva ntre ti+ / 3 'n$ la lecarea voastr$, n"a +ai intrat -i n"a +ai ie-it ni+eni din +uzeu% .ar voi l"a&i v$zut e director/ 3 Nu9 r$s unse (oana% Eu l cunosc #ine% E rofesorul nostru de istorie% Nu l"a+ v$zut% ="a- fi s us i+ediat% 3 :i totu-i nu+ai a ari&ia lui oate e2 lica dis ari&ia tana0ralelor, zise .an% '$cat c$ nu -ti+ cu recizie orele%%% 3 Ba eu le -tiu9 stri0$ Tic% 3 .e ce ave+ nevoie de ore/ rse Maria% Mie +i se are totul foarte li+ ede% .intr"un +otiv sau altul, directorul a scos statuetele din vitrin$% Nu+ai c$, n loc s$ le duc$ n afara +uzeului, le"a us n alt$ arte, n interiorul +uzeului% 3 Motive ar fi, s use (oana% .e +ine nce re ara&ii n +uzeu% Nu -tiu ce anu+e% 'oate se re ar$ nu+ai e2teriorul% 3 =ede&i/ 3 Sta&i, c$ n"a+ ter+inat9 continu$ (oana% Eu cunosc foarte #ine +uzeul% A+ fost de zeci de ori n el% Nu e2ist$ nici o alt$ ca+er$, nici o alt$ cale de co+unicare dect cele dou$ u-i de la ca etele otcoavei% Birourile snt n fa&$, n sco#itura otcoavei, dar ele nu co+unic$ direct cu +uzeul% 3 'oate c"o fi undeva, n erete, vreo ascunz$toare secret$, -i d$du .an cu $rerea% 3 =or#e9 i re lic$ Maria% :i s"a a ucat s$ ascund$ statuetele n v$zul tuturor%%% E o rezu+&ie sla#$, .an% 3 =oi l"a&i v$zut e director/ ntre#$ Tic% Nu9 nsea+n$ c$ a r$+as tot ti+ ul n ari a drea t$% .ac"a+ -ti ce"a c$utat acolo9 3 'oate c$ nici n"a intrat n$untru, s use (oana% .ac"a stat tot ti+ ul n hol/ n holul de la ie-ire%%% E un telefon acolo% 'oate c"a telefonat undeva n ora-% 3 Sau oate c$ s"a ntlnit cu cineva n +uzeu%%% 3 Atunci de ce acel cineva n"a ie-it o dat$ cu directorul/ E-ti si0ur, Tic, c$ n"a ie-it ni+eni o dat$ cu el sau du $ el/ 3 .oar v"a+ +ai s us9 N"a intrat dect el n +uzeu -i a ie-it cu +inile 0oale, du $%%% du $ cteva +inute%%% 3 Toc+ai att ct ar fi durat o convor#ire telefonic$% 3 'oate c"ar fi totu-i #ine s$ ncerc$+ s$ reciz$+ orele% Tic f$cuse de,a cteva nse+n$ri e o foaie de hrtie5 3 Eu a+ ie-it%%% adic$ a tre#uit s$ ies afar$ la ora nou$ f$r$ dou$zeci% Nu -tiu de ce +"a+ uitat la ceas, dar #ine c$ +"a+

uitat% La nou$ f$r$ un sfert a a $rut directorul%%% 3 Stai u&in9 l ntreru se Maria% 4nsea+n$ c$ la ora nou$ f$r$ dou$zeci, tana0ralele erau n vitrin$% Mai de arte, Ticu-orule9 3 La ora nou$ f$r$ un sfert a a $rut directorul, adic$ a intrat n +uzeu, du $ ce l"a salutat foarte oliticos aznicul% A-a9 M$ uita+ +ereu la ceas din lictiseal$% .e aceea a+ re&inut orele% La ora nou$ f$r$ -a te +inute, directorul a ie-it% Cel +ult un +inut a durat dru+ul de la ie-ire la cealalt$ oart$% .eci la nou$ f$r$ -ase +inute s"a o rit n fa&a huidu+ei% 3 Stai9 interveni iar$-i Maria% .ac"a ie-it cu +inile 0oale, dac$ n"a ie-it ni+eni du $ el, dac$ nu se afl$ nici o alt$ cale de co+unicare ntre +uzeu -i #irouri, nsea+n$ c$ la ora nou$ f$r$ -a te +inute tana0ralele erau nc$ n vitrin$% 3 Cu+ ai a,uns la deduc&ia asta/ o ntre#$ .an% 3 .ac$ tana0ralele n"ar fi fost la locul lor, directorul ar fi dat i+ediat alar+a% 3 .ar dac$ n"a intrat deloc n +uzeu/ .ac"a vor#it ur -i si+ lu la telefon de acolo, din hol/ o intero0$ (oana% 3 Mi se are nefiresc% Chiar dac"a vor#it la telefon, +$car entru un +inut"dou$ tot ar fi tre#uit s$ intre n +uzeu% 3 Ei, asta"i9 se o use .an% 'oate c$ i s"au s us lucruri att de i+ ortante la telefon, nct nici nu i"a +ai trecut rin ca s$ intre n +uzeu% 'rivirile tuturor se ndre tar$ s re Tic% Ciufuliciul nu $rea deloc inti+idat% R$s unse foarte si0ur5 3 Nu +i s"a $rut deloc c$ se 0r$#e-te% A stat de vor#$ -i cu cel$lalt aznic% Cred c$ vreo dou$ +inute% .eci la nou$ f$r$ atru +inute, huidu+a a intrat n +uzeu% La nou$ f$r$ dou$ +inute a&i ie-it voi% 3 E-ti si0ur, Ticu-or/ 3 <oarte si0ur% Nu -tiu dac$ e otrivit ceasul +eu du $ ora e2act$% 3 Asta n"are nici o i+ ortan&$, l lini-ti .an% Un +inut"dou$ nainte sau n ur+$ nu conteaz$% (+ ortante snt intervalurile de ti+ % .urata lor conteaz$% :i aici se are c$ nu 0re-e-ti%%% Ar fi #ine s$ +ai re e&i o dat$%%% Tic se su use i+ediat5 3 La nou$ f$r$ dou$zeci a+ ie-it eu% La nou$ f$r$ un sfert a intrat directorul% La nou$ f$r$ o t +inute a ie-it directorul, la nou$ f$r$ -ase +inute, directorul s"a des $r&it de aznicul de la intrare -i tot la aceea-i or$ aznicul a intrat n +uzeu% Cnd s"au furat tana0ralele/ Tic nu f$cuse altceva dect s$ dea 0las, la +odul cel +ai #rutal, ntre#$rii care st$tea e #uzele tuturor% 3 .a9 Cnd s"au furat/ se re ezi (oana% .an -i Maria f$cur$ o va,nic$ o ozi&ie de circu+stan&$, entru

c$, n sinea lor, erau la fel de convin-i c$ statuetele fuseser$ furate% .e ce"i reocu a e ei ora la care s"au furat e o alt$ ro#le+$% 3 .ac$"l e2clude+ e director, s use Maria, nsea+n$ c$ statuetele s"au furat ntre ora nou$ f$r$ o t +inute -i ora nou$ f$r$ trei +inute, cnd ne"a+ o rit noi n dre tul vitrinei -i nu le" a+ +ai v$zut% 3 E-ti rea si0ur$9 i ri ost$ .an% .ac$ directorul n"a intrat deloc n +uzeu/ 3 Eu snt convins$ c$ a intrat9 se nc$ $&n$ Maria% .ar nu"s deloc + otriva l$+uririi acestei ro#le+e% Tre#uie s$ afl$+ ct +ai re ede dac$ directorul a telefonat sau nu de acolo, din hol% 'rivirile tuturor se ndre tar$ s re Tic% 3 Nu -tiu, r$s unse ciufuliciul% .in locul unde era+, nu utea+ s$ v$d tot holul% .e ce s$ v$ +int/ L$sa&i"+$ n$ +ine di+inea&$% 4n dou$ +inute aflu -i cu cine a vor#it la telefon%%% dac$ a vor#it, #inen&eles% 3 )are chiar s"au furat/ ntre#$ cineva% 3 Si0ur, si0ur9 se nfier#nt$ (oana% Brr9 S"au furat tana0ralele9 ) s$ vuiasc$ ora-ul9 Toat$ fai+a ora-ului nostru erau aceste tana0rale9 Ce"o s$ fie, .oa+ne, ce"o s$ fie9 4n sfr-it, s"a nt+ lat -i aici, la noi, ceva deose#it9 3 Nu te 0r$#i9 o te+ era .an% Noi face+ aici si+ le su ozi&ii% Cine -tie unde o fi adev$rul/ :i +ai ales, nu tr$nc$ni% Nu vre+, din cauza unor vor#e aruncate n vnt, s$ a,un0e+ de rsul lu+ii% 4n&ele0i, (oana/ 3 Cu+ v$ nchi ui&i a-a ceva/ ) s$ tac ca o +olusc$% Nu s un ni+$nui ni+ic% 4+i a,un0e c$ snt + reun$ cu voi% .ac"a&i -ti la ce +$ 0ndesc acu+%%% 3 Eu -tiu, r$s unse Maria% Nu te 0nde-ti la ni+ic% Te ro0i% Se cunoa-te du $ fa&a ta%%% (oana se nro-i% 4-i lec$ rivirile n $+nt% 'u+nii ns$ nu -i"i desf$cu% 3 :i din str$in$tate veneau oa+eni ca s$ le vad$, -o ti ea% Toat$ fai+a ora-ului%%% E2traordinar9 3 'rin ur+are, a-te t$+ n$ +ine di+inea&$, conchise Maria% S$ vede+ ce ve-ti noi o s$ ne aduc$ Tic% <etele se re0$teau de lecare% Nu rea se ndurau ele, dar ora era rea trzie% Sufletele tuturor erau scur+ate de nelini-te% )are ur+au s$ tr$iasc$ o nou$ aventur$/ Sau le d$dea 0hes dorin&a/ Asta era tea+a Mariei% 'oate c$ dorin&a lor co+ lica sau denatura o nt+ lare, o nt+ lare ct se oate de si+ l$% 4n ra&iona+entul lor ver#al era ceva nesi0ur, ceva for&at% .ac"ar fi fost =ictor ln0$ ei, ct de clare le"ar fi a $rut lucrurile9

8 Tic -i +utase atul de ca+ anie ln0$ cel al lui .an% 3 :tii ce ncerc eu acu+/ s use el% 4ncerc s$ +$ un n ielea lui =ictor% M$ ntre# cu+ ar roceda el/ 3 E foarte 0reu, Ticu-orule% :i s$ nu crezi c$ rin asta vreau s$ te su#esti+ez%%% M$ 0ndesc -i eu la =ictor, -i snt convins c$ -i Maria, #a -i z$natica aia de veri-oar$"+ea fac acela-i lucru% :i cu toate acestea ni se nclcesc 0ndurile, nu 0$si+ firul care s$ le le0e, nu 0$si+ re+iza de la care s$ orni+%%% 3 Tu ce crezi, .an/ S"au furat sau nu tana0ralele/ .an st$tu o cli $ e 0nduri5 3 4n fond, tu ai dre tate% S$ ne une+ n ielea lui =ictor% Nu -tiu de ce a+ i+ resia c$ el nu ar da i+ediat un verdict% Ar cu+ $ni +ai e ndelete fa tele% El ar orni n ra&iona+ent de la o certitudine% 3 :i noi nu ute+ s$ 0$si+ una de asta, cu+ s ui tu%%% o certitudine/ 3 Ba da9 se hot$r .an, du $ o scurt$ chi#zuial$% ) certi" tudine este5 dis ari&ia tana0ralelor% Nu -ti+ dac$ s"au furat sau nu% :ti+ ns$ n +od si0ur c$ au dis $rut% Cu+/ Cnd/ Cine/%%% (at$ ntre#$rile la care ar tre#ui s$ r$s unde+% :i la fiecare ntre#are, cte resu uneri nu se ot face/9 3 .ac"a+ utea eli+ina +$car o ntre#are, -u-oti ciufulicul cu vocea tre+urnd$% M$car una%%% 3 Cu oarecare #un$voin&$ s"ar utea face lucrul acesta, +edita .an% .e fa t, ne"a+ -i ocu at de aceast$ ntre#are5 cnd au dis $rut tana0ralele/ A+ 0ravitat +ereu n ,urul ei% :i s$"&i s un dre t, dra0$ Tic, nu +i se are deloc cea +ai i+ ortant$% Cu ce ne"ar utea a,uta dac$ a+ 0$si r$s unsul/ 'esi+is+ul lui .an nu"l +ul&u+ea deloc e Tic5 3 .e unde -tii tu c$ nu e ntrea#area cea +ai i+ ortant$/ Eu a+ sc$ at odat$ de o chelf$neal$ crunt$, datorit$ unei nt+ l$ri cu ceasul% 4n dru+ul de la -coal$ acas$ +"a rovocat un der#edeu% Nu -tiu dac$ era+ chiar nevinovat, n orice caz el a s$rit la #$taie% Toc+ai +$ nv$&ase cu o zi nainte Ursu ni-te fi0uri de ,udo% A-a c$ +i"au reu-it 0rozav% Se t$v$lea ca dracuG de durere% L"a+ v$zut ns$ e fratele lui, alt der#edeu, dar +ai +are dect el, -i ce s$ fac/ A+ luat"o la 0oan$% M"a+ o rit acas$% Ma+a era n #i#liotec$ -i i s"a $rut c$ a+ sosit rea devre+e% S"a uitat la ceas% 'endula din #iroul tatii ar$ta ora dou$% A+ +ncat, +i"a+ f$cut lec&iile, a+ #$tut vreo or$ +in0ea%%% 'e la -ase a sosit -i tata acas$% M"a che+at i+ediat5 1(a s$"+i s ui cu ce te ocu ai la ora dou$ -i ,u+$tate/1%%% Tu nu -tii cu+ ntrea#$ tata cnd vrea s$ scoat$ ceva de la +ine%%% Era+ ct e"aci s$ s un totul% :i deodat$ o aud e +a+a n s atele +eu5 1Ce utea s$ fac$ la ora dou$ -i

,u+$tate, dac$ a sosit de la ora dou$ acas$/ Mnca%%%1 A+ t$cut +lc% Tata ns$ nu5 1E-ti si0ur$ c$ la ora dou$ -i ,u+$tate era acas$/1 Ma+a i"a r$s uns foarte cal+, n +o+entul acela era foarte sincer$5 1Azi a venit +ai devre+e% M"a+ uitat la ceas cnd a sosit% Era dou$ fi2%%%1 Tata a ridicat din u+eri -i a +or+$it ca+ a-a5 14nsea+n$ c$ +"a+ n-elat eu1%%% 'rin ur+are +$ v$zuse n lin$ nc$ierare cu der#edeul acela%%% dar nu era si0ur c$ fusese+ eu% A t$cut -i el% A oi a ie-it afar$, nu -tiu entru ce tre#uri% :i deodat$ o v$d e +a+a n0$l#enindu"se% Nici nu s"a uitat la +ine% ("a+ ur+$rit rivirile% 'endula din #iroul tatii ar$ta tot ora dou$% Mi"a f$cut un se+n cu +na -i +"a+ su us%%% adic$ a+ otrivit endula -i"a+ nvrtit arcul%%% :i tu +ai s ui c$ nu e ntre#area cea +ai i+ ortant$9 Crezi c$ +"ar +ai fi ntre#at tata cu+ +"a+ #$tut -i cine era $la cu care +"a+ #$tut/ .an rdea cu hohote5 3 La ur+a ur+ei, cine te"a salvat/ 'endula sau +a+a/ 3 .e ce rzi ca un rost/ Nu la ur+a ur+ei, ci cine +"a salvat +ai nti/ A-a tre#uie s$ ntre#i% Ceasul +"a salvat%%% adic$ el a a,utat"o e +a+a s$ +$ salveze, la ur+a ur+ei% 3 ) f$r+$ de adev$r este n ceea ce s ui tu, Ticu-or% .ar e rea firav$ -i nu -tiu unde s"o lasez% 4nc$ nu"+i oate intra n ca 5 ce folos ave+ noi, dac$ -ti+ ora recis$ cnd au dis $rut tana0ralele/ 3 '$i n"ai s us tu adineauri c$ tre#uie s$ orni+ de la ni-te certitudini/ :ti+ deoca+dat$ c$ statuetele au dis $rut%%% 3 4n + re,ur$ri ciudate, s$ nu uit$+, ad$u0$ .an% 3 :i a oi -ti+ a roa e si0ur -i ora cnd au dis $rut, dac$ ne lu$+ du $ Maria5 ntre nou$ f$r$ o t +inute -i nou$ f$r$ trei +inute% .an se ridic$ #rusc n ca ul oaselor5 3 'ute+ s$ ne lu$+ du $ ra&iona+entul Mariei/ 3 'arc$ a+ +ai discutat lucrul $sta%%% 3 .a, da9 recunoscu .an% Ne nvrti+ ntr"un cerc vicios% .ac" a+ -ti ce"a f$cut directorul n cele -a te +inute ct a stat n +uzeu9 Eu nce s$ cred tot +ai +ult c$ el a luat statuetele -i le" a de ozitat undeva%%% undeva n interiorul +uzeului% 3 .e ce/ ntre#$ Tic 3 .e ce/ Ca s$ le un$ la ad$ ost% Nu s unea (oana, nu s uneau -i aznicii, c$ de +ine nce re ara&iile/ Asta"i9 3 Brrr9 se nfurie Tic% A+ r$+as de unde a+ lecat% .e ce nu" &i vine -i &ie o idee +ai ca lu+ea/ 3 (deea e si+ l$, &i"a+ s us"o5 statuetele au fost use la ad$ ost% E clar, nu/ 3 Ei, acu+ vezi, se r$z#un$ Tic, ct de i+ ortant ar fi s$ -ti+ ora e2act$ la care au dis $rut tana0ralele/ .ac"au dis $rut ntre nou$ f$r$ un sfert -i nou$ f$r$ o t +inute, nsea+n$, du $ teoria

ta, c$ au fost de ozitate de director% 3 :i dac"au dis $rut ntre nou$ f$r$ o t +inute -i nou$ f$r$ trei +inute, n&elese .an, nsea+n$ c$ au fost furate% .a, Ticu-orule, ai +are dre tate% .ar cu+ dracu s$ sta#ili+ ora recis$/ E 4n ca+era lor, fetele discutau e2act aceea-i ro#le+$% 3 Aici e toat$ cheia9 s unea Maria% Cnd au dis $rut tana" 0ralele/ Cnd vo+ r$s unde la ntre#area asta, vo+ -ti dac$ statuetele au fost furate, sau dac$ au fost de ozitate undeva% 3 .ar nu s uneai tu c$ directorul%%% 4ncerc$ s$ rotesteze (oana% 3 Nu -tiu ce"a+ s us atunci -i chiar dac$ -tiu, n"are nici o i+ ortan&$% 4n cazurile acestea tre#uie s$ $str$+ nu+ai 0ndurile cele +ai lucide, cele +ai li+ ezi% 3 Eu nu"s de acord cu tine% Tu arc"ai vrea s$ i+ ui anu+ite re0uli care &ie &i se ar clare% Eu cred c$ tre#uie s$ d$+ fru li#er oric$rui 0nd% Cine -tie de unde iese adev$rul/ Maria cl$tin$ nedecis$ din ca 5 3 Ai -i nu ai dre tate9 Nu stric$ s$ adun$+ ct +ai +ulte resu uneri, dar +i"e tea+$ s$ nu le ale0e+ dect e cele care ne convin, s$ nu confund$+ resu unerile cu dorin&ele noastre% (oana se ntrista% ( se $rea c$ un nou vis, n care"-i ancorase toate s eran&ele, e e cale s$ se ntreru $% Ar fi vrut s$ se o un$ cu toate uterile, dar lo0ica o nde+na s$"i dea dre tate Mariei% 3 .ac"a+ -ti ce"a f$cut directorul acolo/ s use ea% Maria i r$s unse z+#ind5 3 A vrut s$ vad$ ceva, s$ s un$ ceva aznicilor, s$ fac$ o ins ec&ie%%% Avea o +ie de +otive ca s$ vin$ la +uzeu% Sau a venit ur -i si+ lu s$ de oziteze undeva tana0ralele% .e ce s$ nu resu une+ c$ se afl$ ntr"un anu+it loc n erete o ascunz$toare secret$% Cuno-ti tu att de #ine +uzeul/ 3 Cunosc ns$ foarte #ine o#iceiurile de la noi% Nici o cas$ nu se deose#e-te de alta% Uite, eu un +na n foc c$ nu e2ist$ n +uzeu nici o ascunz$toare secret$% La noi, totul e unifor+%%% 3 .ac"ai fi trecut rin ce"a+ trecut noi, s use Maria, n"ai vor#i cu atta si0uran&$% Cte ascunz$tori secrete n"a+ 0$sit noi acolo nici rin 0nd nu &i"ar fi trecut9 (oana n"o asculta% ) idee nea-te tat$ i ful0er$ +intea5 3 S$ zice+ c"ar e2ista o ascunz$toare secret$ n +uzeu, de-i nu cred% 'entru ce s$ se de oziteze statuetele acolo/ 3 'entru ce/9 ntre#$ ui+it$ Maria% Te contrazici sin0ur$% N"ai s us tu +ai nainte c$ se vor face re ara&ii la +uzeu/ Ca s$ fie ferite de accidente%%%

3 Mie +i se are c$ vitrina e cel +ai #un ad$ ost% .e ce s$ le scoat$ de acolo -i s$ le duc$ n alt$ arte/ .ac$ s"ar face re ara&ii n interiorul +uzeului atunci cele +ai ri+e,duite o#iecte n"ar fi cele din vitrin$, ci cele de e ere&i%%% Ave+ cteva ta#louri de Gri0orescu, dou$ de Luchian -i, a-a se s une, cel +ai re&ios -i +ai fru+os ta#lou al lui Andreescu% :i #ustul acela de 'aciurea, de care nu +ai voiai s$ te des ar&i%%% N"ar fi fost firesc s$ se ad$ osteasc$ +ai nti acestea, dac$ se fac re ara&ii n interior/ 4n cazul cnd ar e2ista o ascunz$toare secret$%%% 4nc$ nainte de a ter+ina de vor#it (oana, Maria se convinsese de adev$rul s uselor ei% 4ntr"adev$r, ni+ic nu ,ustifica scoaterea statuetelor din vitrin$% Ele erau cele +ai u&in ericlitate dintre toate o#iectele din +uzeu%%% 3 Ai dre tate, (oana% .is ari&ia lor e ilo0ic$%%% :i totu-i, Tic le"a v$zut n vitrin$, cu un sfert de or$ nainte de a a,un0e acolo%%% Atunci ce s"a nt+ lat cu ele/ Crede"+$9 Nu +ai n&ele0 ni+ic% A#solut ni+ic% 3 Tot +ai crezi c$ e2a0erez dac$ sus&in c$ sin0ura concluzie lo0ic$ e aceea c$ s"au furat/ :i dac$ ai n&ele0e ce nse+nau aceste tana0rale entru ora-ul nostru9 .oa+ne9 Ce"o s$ fie9 Se zice c$ valoreaz$ de +ii de ori 0reutatea lor n aur% Ce"o s$ fie9 3 Cine s$ le fure/ Cine/ <etele se riveau n$ucite, rostind n ne-tire aceea-i ntre#are5 1Cine/1 .ac"ar fi fost acolo =ictor, ar fi a elat la alt$ ntre#are, la fel de si+ l$, care ar fi dus +ult +ai re ede la adev$r% .u $ ere0rin$ri a#surde cu a,utorul fanteziei, du $ dis ute ver#ale cu+ lite dar inutile, o#osi&i, Tic -i .an a,unseser$ la aceea-i ntre#are5 1Cine/1 3 Tu +ai &ii +inte, Ticu-or, cte ersoane erau n +uzeu, acolo, n ari a drea t$, n +o+entul cnd te"a dat aznicul afar$/ 3 <ir"ar s$ fie de huidu+$9 se #urzului Tic% .ac$ nu +"ar fi dat afar$, oate nu s"ar fi furat tana0ralele%%% Stai9 Stai9 Cnd a venit aznicul s$ v$ dea e voi afar$, unde era&i/ 3 4nc$ nu trecuser$+ de centrul otcoavei, r$s unse .an% 3 'rin ur+are, n$ atunci n"a&i v$zut nici o cli $ ce se e" trece n ari a drea t$% Si0ur c$ da9 .ac$ toate cele cinci ersoane au fost co+ lici/ 3 Acu+ stai -i tu9 l otoli .an% Nu te avnta rea de arte% S"o lu$+ cu ncetul% Er0o5 au fost cinci ersoane n +uzeu, n afar$ de noi% 3 Ce"nsea+n$ er0o/ ntre#$ Tic% 3 4nsea+n$5 rin ur+are% E-ti si0ur c$ erau nu+ai cinci er" soane/ 'oate c$ +ai era cineva ascuns e du $ vreo statuie% Tic se lu+in$ dintr"o dat$ la fa&$% .ar nu+ai entru o cli $% 3 .a, +ai era cineva% .ar a lecat naintea +ea% Nu -tiu cu+

de a+ uitat s$"&i s un% :tii cine era/%%% Atletul de la roata norocului%%% 3 Atletul/9 se +ir$ .an% Ce c$uta el acolo/ 3 Nu -tiu ce c$uta acolo, dar +i nchi ui c$ n"avea ce s$ caute n #lci% .in cauza loii, #lciul a fost nchis% .ac$ ur+$rea e cineva/ Atunci de ce"a lecat nainte de nchiderea +uzeului/ >o a9 Se nclcesc -i +ai r$u i&ele%%% 3 E-ti si0ur c$ a lecat naintea ta/ 'oate c$ nu+ai &i s"a $rut, oate c$ s"a ascuns du $ o statuie% Tic r$+ase un +o+ent nedecis% 3 Nu l"a+ v$zut cnd a ie-itD l"a+ v$zut ornind s re ie-ire% Nu9 Si0ur n"a r$+as acolo9 L"a- fi z$rit n ti+ ce leca+% :i nici n"avea unde s$ se ascund$% ) s$"l ntre# +ine%%% 3 Mine/ z+#i .an, uitndu"se la ceas% ) s$"l ntre#i tu azi%%% .ar s$ trece+ este asta% S$"l e2clude+ e atlet, de vre+e ce l" ai v$zut ie-ind%%% S$ ne o ri+ la cele cinci ersoane% .ac$ statuetele s"au furat, una din cele cinci ersoane e ho&ul% Asta n +od si0ur% Le +ai &ii +inte/ 3 'arc$ i"a+ foto0rafiat, su use Tic, s$rind de e at% M$car cu asta +"a+ ales% A+ cli-eele lor aici 6arat$ cu +na la ca 7% )ricnd -i oriunde i"a- vedea, i"a- recunoa-te% .intr"o +ie% :tii ce s"a nt+ lat/ A+ si+&it c$ aznicul vrea s$ +$ iz0oneasc$ -i atunci +i"a+ c$utat un salvator%%% e care l"a+ 0$sit n ersoana unei #unici% .ar n$ +"a+ hot$rt, i"a+ foto0rafiat e to&i ceilal&i, ca s$"l ale0 e cel +ai #un% .ar nu ierdu rile,ul s$"-i felicite rietenul5 3 Bravo9 .atorit$ &ie n"o s$ lec$+ de la zero% :i ce $rere &i" ai f$cut des re ei/ 'o&i s$ develo ezi cli-eele/ Tic -i adun$ a+intirile5 3 Mai nti, #unica% Era +#r$cat$ ntr"o rochie lun0$, de catifea%%% Stai9 4+#r$c$+intea nu conteaz$% Mine oate s"o schi+#e% 'urta o $l$rie nalt$ -i nea0r$, ca un ,o#en%%% 3 'erfect9 rse .an% Cu $l$ria asta o identific$+ u-or% 3 Aoleu9 se tn0ui Tic% Cealalt$, cea tn$r$, nu urta $l$rie% 4n schi+# avea +$nu-i%%% lun0i n$ la cot, +i se are al#astre, ca+ de culoarea cerului%%% A- recunoa-te"o i+ediat% Era foarte fru+oas$, .an% 'arc$ o ictase cineva%%% :i e ur+$ doi #$r#a&i% Unul ro#a#il c$ ie-ise atunci din +or+nt% Era ca un schelet, nu+ai oase% Nici nu se utea &ine #ine e icioare% Se cl$tina +ereu% Cred c$ i se desf$cuser$ oasele% Cel$lalt/ 'rea +are lucru n"a+ o#servat la el% 4i str$luceau ochii cnd se uita la statui, #a i tre+urau -i +inile%%% Z$u c$ nu 0lu+esc%%% )are n"o fi el ho&ul/ :i toc+ai e el nu +i"l a+intesc #ine%%% Ba da9 Ba da9 Avea o ran$ ro-ie, o cicatrice, ceva ca un se+icerc su# #uza de ,os% 'e al cincilea l cuno-ti -i tu% )+ul n 0ri%%% )are cine"o fi ho&ul/ .an ridic$ din u+eri ne utincios5

3 Nu -tiu% N"a+ cura,ul s$ s un c$ e unul sau altul% 4n cli a cnd +$ 0ndesc la o ersoan$ anu+e, a+ i+ resia c$ #at,ocoresc sau conda+n e cineva f$r$ +otiv% Nu uita9 Nici nu -ti+ si0ur dac$ statuetele s"au furat% <ace+ si+ le rezu+&ii% 3 Atunci de ce +"ai l$sat e +ine s$"i conda+n/ se nfurie ciufulicul% 3 Mai do+ol, Ticu-orule9 'arc$ eu nu i"a+ insultat9%%% Unul din ei tot tre#uie s$ fi -ter elit tana0ralele% :i f$r$ tine nu se oate -ti dac$ ar fi fost vreodat$ di#uit% 'entru c$ i"ai foto0rafiat f$r$ 0re-% Bravo9 Co+ li+entul lui .an i f$cu l$cere ciufulicului% Ne-tiind ce s$ r$s und$, ntre#$ ct e ora% :i se n0rozir$ a+ndoi cnd se uitar$ la ceas% 3 (ar o s$ dor+i+ atru ore9 se lnse .an% Stin0erea9 Tic -i duse atul la loc, ln0$ fereastr$, a oi stinse lu+ina% 4-i urar$ a+ndoi odat$5 1Noa te #un$91 'arc"ar fi resi+&it un ericol% 'reocu a&i cu descurcarea -i ncurcarea 3 +ai ales 3 a unor eni0+e, n$ atunci nu auziser$ atacurile ne+iloase ale co" co-ului% 4n +o+entul cnd leoa ele li se li ir$, iar 0ndurile li se ntunecar$, tro+ eta se+ea&$ le sun$ la a+ndoi n ureche% 3 (ar/ se ns $i+nt$ Tic% Unde"s antofii/ Era o a+enin&are ur ver#al$, de care cri+inalul cu inteni nu &inu sea+$% :i nici cire-arii n"o +ai useser$ n a licare, convin-i de,a de ineficacitatea ei% Se +ul&u+ir$ s$"l #leste+e crunt n cli a cnd tres$reau n so+n% 3 Ce ne face+/ ntre#$ Tic% Mine nu"+i +ai sca $%%% 3 Nici tu nu dor+i/ se v$iet$ .an% Snt distrus% A#ia n zori, cnd coco-ul $r$si nucul, iz#utir$ s$ adoar+$% Cteva ore de so+n 0reu, f$r$ vise%

CA'(T)LUL (= * Se scular$ to&i indis u-i% La +as$, ni+eni nu scoase o vor#$% Nu+ai Tic, la sfr-it, ar$tnd cu de0etul s re u-a e care toc+ai dis $ruse #unica, ntre#$ #osu+flat5 3 .i+inea&a ni se face ro0ra+/ (oana 3 entru c$, n ulti+$ instan&$, ei i era adresat$ ntre#area 3 -i lec$ rivirile de fa tul c$ nu era v$zut$, Maria -i do,eni fr$&iorul cu +na% Tic n&elese, t$cu -i n0hi&i n sec% Era sur rinz$toare docilitatea lui% 'rin ur+are, Tic nu se afla n zi #un$ 3 0ndi .an 3 -i toate s eran&ele erau ndre tate s re el%

Ca s$ nu se iveasc$ noi conflicte, .an crezu c$ e +o+entul s$"-i dest$inuiasc$ unii altora rezultatele ra&iona+entelor din ti+ ul no &ii% At+osfera arc$ se +ai nvior$ cu ocazia discu&iilor% Concluzia fetelor c$ ni+ic nu ,ustifica scoaterea statuetelor din vitrin$ i convinse foarte re ede e #$ie&i% 3 Asta da9 le felicit$ .an% Nou$ nu ne"a trecut rin ca % Noi ne"a+ 0ndit la f$ ta-% 3 Noi a#ia a+ a,uns la ntre#area asta, s use Maria% Binen&eles dac$ l scoate+ din cauz$ e director% Tic era s$tul de vor#$rie% B$nuia c$ iar se vor face re" su uneri, c$ iar se vor nvrti cu ntre#$rile n ,urul aceluia-i unct% Era s$tul n$ n 0t% Acelea-i ntre#$ri use su# alt$ for+$, acelea-i ro#le+e v$zute din alt un0hi%%% Nu +ai utea su orta% :i +ai ales 3 -i d$du el sea+a 3 era dator s$ vin$ cu o clarificare, cu un a+$nunt care ar fi s ul#erat +ulte ntre#$ri% Si+&i aceasta nainte de a o#serva rivirile ntre#$toare ale tuturor ndre tate asu ra lui% 3 Eu lec, s use el% A+ ni-te tre#uri n ora-% 'e +$sur$ ce se a ro ia de +uzeu, Tic si+&ea cu+ se treze-te, cu+ l $r$se-te lncezeala% Cea&a care"l nf$-urase n$ atunci se rarefia% 4-i a+inti c$ n a,un louase -i desco eri c$ ur+ele loii se +ai z$reau ici"colo% =ntul no &ii zvntase $+ntul% R$coarea era l$cut$% Soarele + r$-tia o lu+in$ #lnd$, vntul n"avea nici +$car uterea s$ r$v$leasc$ #oa#ele de rou$% 4ntlnirea aceasta nea-te tat$ cu natura #inevoitoare l nvior$ -i"l li+ ezi e Tic% Re0ret$ cele cteva vor#e s use cu r$utate n ti+ ul +esei -i c$ut$ i+ediat un vinovat5 so+nul% Un so+n 0reu -i foarte scurt% :i cine era vinovat de acest so+n/ Coco-ul9 Ceea ce l f$cu e cire-ar s$ intre entru dou$ +inute ntr"un anu+it +a0azin din centrul ora-ului -i s$ ias$ de acolo cu un ache&el 3 nu rea n ar+onie cu di+inutivul 3 care totu-i intr$ lesne n #uzunarul s$u% .u $ aceea $trunse n arcul or$-elului, cu aerul unui #$iat care"-i a+inte-te, cu #ucurie, cele +ai 0rele lec&ii din ti+ ul anului -colar% 6Nu+ai al0e#r$ -i fizic$%7 .u $ o scurt$ dar a0er$ recunoa-tere, -i alese o #anc$, de ast$ dat$ cu s eteaz$, n u+#ra unui #oschet% Era ferit de soare, de rivirile unor cer#eri uria-i, e care"i z$rise din ri+a cli $, nu f$r$ s$"i tresar$ ini+a% :i n loc de fizic$ nce u s$ se 0ndeasc$ la chi+ie, adic$ la anu+ite co+#ina&ii, la +ulti le co+#ina&ii care ar utea rovoca o reac&ie ozitiv$ la unul dintre cer#eri% >uidu+a era e2clus$ din rinci iu -i de altfel nici nu utea s$"i fie de vreun a,utor, de-i 3 -i a+inti cire-arul 3 directorul -i ierduse dou$ +inute cu ea% Tic nu"-i dezli ea ochii de la +uzeu% :i +ai ales nu sc$ a nici o +i-care, nici un 0est al cer#erului din artea drea t$% '$rea un o+ n vrst$, a roa e un +o-nea0 61.$, .oa+ne, s$ fie ct +ai

#$trn91 se ru0a el7, avea $rul al# -i ni-te +ust$&i lun0i, al#e -i era adus de s ate% .e la distan&a aceea nu utea, din $cate, s$"i o#serve tr$s$turile fe&ei, ca s$ -tie dac$ va avea de"a face cu un o+ hain sau cu un #$trn cu+secade, entru a"-i otrivi +etoda cea +ai #un$ de atac% Mintea lui scornea fel de fel de lanuri% La nce ut, fiecare i se $rea interesant, dar du $ o cli $ nu+ai l res in0ea ca a#surd -i ineficient% .ac$ cer#erul cel chel -i crud ar fi dis $rut undeva, -i"ar fi luat ini+a n din&i -i s"ar fi a ro iat de cel$lalt aznic% >uidu+a r$+nea ns$ ne+i-cat$ la ostul ei, adic$ e o #anc$ de le+n, solid$ 6e a#solut necesar ad,ectivul, dac$ ne 0ndi+ la ro or&iile aznicului7, a-ezat$ n rnd cu tre tele care urcau s re intrarea n +uzeu% ) voce de co il l f$cu e Tic s$ tresar$5 3 Bun$ di+inea&a9 Nu -ti&i ct e ceasul/ .esco eri n fa&a lui un #$iat de vreo zece"uns rezece ani, sl$#u&, ti+id -i ca+ n$tn0% ( se adresase ns$ att de oliticos ,nct se si+&i o#li0at s$ r$s und$% 'u-tiul +ul&u+i la fel de oliticos, a oi se a-ez$ e un col& al #$ncii% 3 Ai ntlnire la vrsta asta/ l ntre#$ Tic cu un ton de lic" tiseal$ -i de dis re&% 3 Nu chiar la ora asta, i r$s unse richindelul% 'u&in +ai trziu, s re rnz% Tic -i cercet$ 1oas etele1 +ai e ndelete% )are nu auzise #ine ntre#area, sau o f$cea e iste&ul/ ) e2 lozie de z0o+ote #rutale i aduse a+inte cire-arului c$ are altceva de f$cut, nu s$"-i iard$ vre+ea cu un u-ti reten&ios% :i se +nie cnd v$zu forfota din fa&a +uzeului% Sta&ionau acolo trei ca+ioane -i din ele se desc$rcau tot felul de lucruri5 ari, scnduri, ver0ele de fier, l$zi, #utoaie, unelte% .u $ +#r$c$+inte, cei care desc$rcau $reau zidari% 3 >ai9 Car$"te de"aici9 se enerv$ Tic% Caut$"&i alt loc de ntlnire9 :ter0e"o9 'arc$"l tr$snise cineva n cre-tetul ca ului e richindel% Suferea% 4i venea s$ ln0$% A#ia reu-i s$ n0ne cu o voce ce&oas$5 3 Eu v"a+ r$s uns fru+os%%% de ce v$ urta&i a-a/ Cu toat$ duio-ia care"l cu rinse, cire-arul, din $cate, n"avea ti+ nici de scuze, nici de e2 lica&ii% Scoase un leu din #uzunar -i i"l ntinse u-tiului5 3 'ofti+9 (a"&i n0he&at$ de la tara#a din fa&a arcului% >ai9 >ai9 Re ede9 Nu se utea o +ai +are ofens$ ca aceasta% 'richindelul se ntoarse scurt din c$lcie -i orni f$r$ s$ s un$ 1#un$ ziua1, ceea ce n conce &ia -i n o#iceiurile lui era o ,i0nire ne+ai o+enit$% Mer0ea dre t -i iute, f$r$ s$ se +ai uite na oi% Chiar dac$ s"ar fi uitat, nu l"ar +ai fi z$rit e Tic% Cire-arul se

a+estecase n +ul&i+ea de curio-i din fa&a +uzeului% 'entru c$ huidu+a se transfor+ase din cer#er n c$r$u-, iar aznicul de la ie-ire se nfi sese undeva, n fa&$, ca+ e la +i,locul cl$dirii% R$s undea f$r$ ncetare ntre#$rilor e care i le uneau trec$torii atra-i de h$r+$laie% 1Acu+ e +o+entul9 -i s use Tic% La atac91 Cel u&in dou$zeci de oa+eni erau n ,urul aznicului% Mai tineri, +ai #$trni, 0os odine, studente, +ilitari, trec$tori de toate zilele% 3 Ct dureaz$ re ara&iile/ 3 A oi%%% ca+ o s$ t$+n$% 3 Se re ar$ -i e din$untru sau nu+ai e2teriorul/ 3 A oi%%% nu+ai e dinafar$, a-a cu+ se vo sesc cucoanele%%% 3 4n ce culoare/ 'aznicul nu r$s unse la ntre#area lui Tic% Cl$tin$ ca ul a +ustrare% Noroc c$ tn$rul -i ascunsese +utra% 3 Gri deschis sau nchis/ co+ let$ cineva ntre#area lui Tic% 3 A oi%%% a-a ca+ e la ,u+aG% 3 Se re ar$ -i olanele/ :i turnule&ul/ 3 Mi se are c$ i s"a stricat aco eri-ul%%% 3 .e unde s"au adus +aterialele/ A- avea -i eu nevoie de ni-te ci+ent -i de ni-te ietri-% 3 A oi%%% 3 S"au achizi&ionat ceva ta#louri/ 'arc$ era vor#a%%% 3 .e ce nu +uta&i statuia aceea, cu ca oralul, n centru/ 3 .e ce n centru/ Mai #ine n ari a drea t$%%% 3 A oi%%% 3 Alalt$ieri era un raf ct de0etul e vitrin$% 3 Cnd nce re ara&iile/ 3 A oi, nu vede&i/ Chiar n di+inea&a asta% 3 :i nu utea&i s$ le nce e&i +ine/ 3 .e ce +ine/ <oarte #ine uteau s$ ncea $ ieri9 3 :i dac$ s"ar fi a+nat cu o s$ t$+n$, ce se nt+ la/ 3 .e unde ai luat ro-iile/ S lendide9 S lendide9 3 Crezi du+neata c$ zidarii $-tia or s$ fac$ trea#$/ 3 A oi%%% lucreaz$ n acord% Trea#a lor% 3 Ct i l$ti&i/ Anul trecut, cnd s"a vo sit -coala%%% 3 .e ce nu se an0a,eaz$ un 0hid/ Snt at&ia studen&i%%% 3 A oi%%% asta nu"i trea#a +ea% 3 Ur+ezi Artele lastice/ 3 .irectorul n"a lecat n concediu/ 3 A oi%%% este vreo dou$"trei zile leac$ la >erculane%%% 7 A telefonat asear e la mu&eu0 3 A oi da%%% a-a, +ai s re sear$%%% 3 A&i adus -i%%% 3 Cam pe la ce or0

3 A oi%%% nu +ai n&ele0 ni+ic% Eu -tiu des re ce or$ ntre#a&i du+neavoastr$/ :i ce s$ aduc$/ Tic -i re0$tise cu cea +ai +are 0ri,$ cele dou$ ntre#$ri% :tia c$ i se va r$s unde +ecanic% .in nefericire, du $ ce i se r$s unsese la ri+a, cineva i"o luase nainte cu ,u+$tate de ntre#are% Era riscant s$ ncerce -i a doua oar$% Mai ales c$ r$+$seser$ foarte u&ini curio-i, iar ntre#$rile erau +ult +ai concrete% Se ntre#a nu+ai des re re ara&ii% Era ct e"aci s$ lece, l re&inu ns$ o ntre#are care"i oferea iar$-i ers ective de ac&iune% 3 Nu -ti&i, directorul e acas$/ 1Acu+ e acu+9 -i s use Tic% Nu tre#uie cu nici un chi s$ ierd rile,ul $sta%1 'aznicul r$s unse +ai 0reu% 3 A oi%%% de unde s$ -tiu/ Mai #ine ntre#a&i"l e feciorul lui do+G director% Acolo, su# castan%%% Tic si+&i cu+ i #a0$ cineva un cu&it n s ate% 4nainte de a ntoarce ca ul, -tia e cine va z$ri 1acolo, su# castan1% Nu era o resi+&ire, ci o certitudine% 4ntr"adev$r, su# castan, cu #ra&ele ncruci-ate, cu fi0ura + ietrit$ ntr"o 0ri+as$ de lictiseal$, se afla richindelul e care"l 0onise, nu de +ult, cu atta autoritate% Tic nu se ierdu ns$ n la+ent$ri% Si+&ul ractic #irui iar$-i ntr"nsul% Mai nti se hot$r s$ ocoleasc$ arcul, entru a"l sur rinde e u-ti nu din fa&$, ci e nea-te tate, din s ate% 4ntre ti+ -i va f$uri el un lan de ac&iune% Tot ti+ ul ct ncon,ur$ arcul, nu se 0ndi dect la acest lucru5 Cu+ s$"l + ace e richindel/ Cu vor#e/ (+ osi#il% Nu"-i f$cea iluzii% 4l insultase 0rozav, entru a"l atra0e cu cteva vor#e, orict de a#ile ar fi fost ele% :tia cire-arul, din ro rie e2 erien&$, c$ +ai 0reu se recucere-te cineva% Metoda de a roceda ncet -i e ndelete nu"i surdea deloc% Nici nu credea n eficien&a ei -i nici nu avea ti+ entru asta% Ar fi nse+nat s$"-i iard$ ore ntre0i, cu riscul de a suferi un e-ec% S"o fac$ n continuare e ne $s$torul, e reocu atul, entru a"l nt$rta/ 4-i a+inti e loc versurile unui oet la care &inea foarte +ult5 Ispitele u)oare )i !la/ine N#au fost )i nu snt pentru mine' )are l va nt$rta, oare l va atra0e e richindel rin ati" tudinea lui de ne $sare +oroc$noas$/ Erau -anse% .ar ct va tre#ui s$ ,oace acest rol/ .u $ cte ore u-tiul se va a ro ia de el/ Altceva%%% Altceva%%% Tic a,unsese din nou la #anca u+#rit$ de #oschet% Z$rea rintre cren0i silueta u-tiului, la vreo zece +etri de el%

R$+$sese n acela-i loc n care"l z$rise ulti+a dat$ -i arc$ n aceea-i atitudine% 'rin ur+are, richindelul avea voin&$, a+#i&ie -i tenacitate% Nu era u-or de lu tat cu dnsul, +ai ales du $ 0afa 0rosolan$ e care o co+isese% :ansa cea +ai si0ur$ -i +ai ra id$ era o ac&iune #rusc$, dur$, #rutal$% Ceva care s$"l n$uceasc$, s$"l ui+easc$, -i n acela-i ti+ s$"l atra0$, s$"i fac$ l$cere% )#osit, ro#a#il de ne+i-care, u-tiul se ndre t$ s re #anca unde"-i instalase Tic ostul de o#serva&ie noa tea trecut$% Se a-ez$ e ea -i nce u s$ se ,oace cu cteva ietre, ncerca s$ ,on0leze, dar nu"i reu-eau dect trei" atru +i-c$ri% Mai +ulte nu iz#utea% Sc$ a ntotdeauna o iatr$ din +n$% E2erci&iul acela co il$resc i a+inti cire-arului un lan +ai vechi, entru realizarea c$ruia vizitase cu ctva ti+ nainte un +a0azin% <a&a lui se lu+in$ su#it% Gata5 desco erise rocedeul cu care s$"l recucereasc$ e richindel9 'achetul e care Tic l #$0ase n #uzunar con&inea rintre altele o funie nu rea 0roas$, n schi+# foarte solid$% 4n dou$ +inute, Tic transfor+$ funia ntr" un lassou, e care l"ar fi invidiat orice coJ#oK% 'ri+a &int$ fu vrful unui ar#ust% Era la vreo -ase +etri de $rtare de #anc$% La&ul se nf$-ur$ n ,urul vrfului chiar de la ri+a aruncare% :i entru c$ +ai iz#uti de cteva ori, -i c$ut$ alt$ &int$ +ai nde $rtat$5 crean0a unui co ac% 6Se+$na att de +ult cu #ra&ul unui o+97 'ri+ele dou$ ncerc$ri constituir$ tot attea e-ecuri% La&ul atinsese crean0a, n a+#ele rnduri, cu artea e2terioar$% A treia oar$ ns$, ra+ura re#el$, ciotul acela care se+$na cu #ra&ul unui o+, nu +ai sc$ $ a#ilit$&ii cire-arului% Nici a atra oar$, nici a cincea oar$% .istan&a dintre arunc$tor -i ciot era a roa e identic$, du $ $rerea lui Tic, cu distan&a dintre el -i richindel% Acu+ venea 0reul% .ac$ nu reu-ea de la ri+a ncercare, utea s$ lase totul #alt$% 'lanul s$u se #aza n ri+ul rnd e sur riz$% 'richindelul continua s$ ,on0leze cu cele trei ietre ale lui% Nu ro0resase ns$ cu ni+ic n r$sti+ ul n care Tic se ocu" ase de altceva% Tot trei" atru +i-c$ri reu-ea% .ac$ +inile i"ar fi r$+as n&e enite cu+ era ciotul la care se antrenase Tic, lassoul s"ar fi nf$-urat, n +od si0ur, n ,urul unui #ra&% .in $cate, +inile u-tiului erau n continu$ +i-care% Cire-arul era nevoit s$ calculeze aruncarea n ra ort cu +i-carea +inilor celuilalt% Calculul, orict de e2act ar fi fost, nu eli+ina ns$ toate riscurile% Unul +ai r$+nea% :i evitarea lui nu &inea de arunc$tor% Era o si+ l$ chestie de noroc% .ac$ ,on0lerul sc$ a iatra, nu la a treia sau la a atra +i-care, ci la ri+a sau la a doua, +na lui, n loc s$ stea ridicat$, ar fi co#ort du $ iatr$, iar lassoul ar fi sc$ at &inta% .e aceea, Tic nu se 0r$#i% Mai a-te t$ un ti+ , n$ ce sesiz$ o anu+it$ re0ularitate, un oarecare rit+ n +i-c$rile u-tiului% 'rofitnd de acest r$0az, -i alese -i un loc +ai #un de

aruncare, un loc care"i oferea s a&iul necesar -i nu"i unea n fa&$ nici un o#stacol% Era o cale erfect li#er$ ntre arunc$tor -i &inta +o#il$% 4n sfr-it, consider$ c$ +o+entul rielnic a sosit% 4-i &inu r$suflarea, nvrti de cteva ori lassoul deasu ra ca ului 6 richindelul era la ri+a +i-care7 -i arunc$% Lassoul se nf$-ur$ n ,urul #ra&ului, cnd u-tiul a,unse la a treia +i-care% Tic trase cu utere% 4nti se auzi un &i $t scurt, de sur riz$, a oi ,on0lerul -i ierdu echili#rul% Se r$#u-i n iar#$, cu icioarele n sus% 1Mai +ult dect +i"a+ dorit1 -i s use Tic triu+f$tor% 8 Tudorel, richindelul, -i 0$sise n sfr-it idolul% 4n ,u+$tate de or$ nv$&ase tot felul de sca+atorii, ,on0lerii, acro#a&ii -i fi0uri de ,udo, rezolvase o su+edenie de ro#le+e distractive de +ate+atic$, r$s unsese la o sea+$ de ntre#$ri care"l urtaser$ cu 0ndul rin toate cele cinci continente -i Antarctica% <iecare succes l f$cea s$ &o $ie ca un o nd$u% 3 Ei, acu+ s$ ne odihni+ u&in, ro use Tic, cnd l v$zu cu+ i cur0e a a e fa&$% Stai aici, ln0$ +ine% Tudorel se su use i+ediat, de arc$ odihna ar fi nse+nat un nou e2erci&iu% 3 Te culci trziu/ l ntre#$ cire-arul% 3 .e o#icei e la zece%%% dac$ nu se nt+ l$ ceva s ecial% 3 'ro#a#il c$ ntre nou$ -i zece &i co+ letezi ,urnalul/ 'ers icacitatea lui Tic nu +ai era o noutate entru richindel% .e aceea nu se +ir$ ctu-i de u&in cnd i auzi ntre#area% 3 E2act9 r$s unse el% .ar snt zile #anale cnd ter+in nse+n$rile n cinci +inute% 3 Ziua de ieri cu+ a fost/ E2ce &ional$%%% sau #anal$/ 3 <oarte #anal$%%% n$ s re sear$, cnd a+ aflat c$ tata leac$ la Bucure-ti% A roa e o or$ +"a+ chinuit 0ndindu"+$ ce s$"i s un s$"+i aduc$% 3 Aaaa9 rice u Tic% =a s$ zic$ nu -tiai c$ leac$%%% 3 Nici el nu -tia% A aflat foarte trziu%%% ("a sosit o tele0ra+$ la -coal$%%% :i d$dea +ereu telefon acas$, s$ vad$ dac$ n"a venit +a+a%%% Ea e in0iner a0rono+ -i e toat$ ziua e teren% Tic rse +isterios -i f$cu ni-te se+ne ca#alistice cu +na5 3 Nu"i a-a c$ a dat telefon de la +uzeu e la %%% e la nou$ f$r$ zece%%% Stai u&in9 <i2 la nou$ f$r$ ais rezece +inute, nu/ 3 .a9 se +ir$ Tudorel% La nou$ f$r$ un sfert% Ain +inte entru c$ +"a ntre#at ct arat$ ceasul din #irou% :i a +ai dat din nou telefon este cinci +inute, dar +a+a nc$ nu sosise%%% Adic$ a+ v$zut"o e strad$ -i i"a+ s us c$ vine% Tic -i f$cu la iu&eal$ un nou lan%

3 'rin ur+are, ziua de ieri nu a fost o zi #anal$% 4+i nchi ui c$ l"ai condus e t$ticul la 0ar$%%% 3 .a, + reun$ cu +a+a% 3 Mai &ii +inte nu+$rul loco+otivei/ (a s$ v$d9 3 8E*%L@M% Siste+ 1'acific1% 3 Construit$ la Re-i&a, n *NEN, -i revizuit$ la Bucure-ti, n anul%%%n anul *N?M9 3 E2act9 Mi"a+ notat -i eu% .ar du+neavoastr$ de unde -ti&i/ A&i fost n 0ar$/ Ca s$ fi+ sinceri, lui Tic i l$cea atitudinea reveren&ioas$ a lui Tudorel% Chiar o ncura,a% 3 Nu9 N"a+ fost n 0ar$, r$s unse cire-arul% Cunosc ns$ orice ti de loco+otiv$, cunosc o +ul&i+e de nu+ere% 4+i lace s$ le +e+orez% Ai f$cut vreodat$ e2erci&ii de +e+orie/ 3 E2erci&ii/ ntre#$ Tudorel% Nu -tiu%%% Nu -tiu la ce fel de e2erci&ii v$ referi&i% .ac$ +$ iz#esc ntr"o zi de rea +ulte nu+ere -i a+$nunte%%% i+ ortante, le trec seara n ,urnal% 3 M"a+ 0ndit la altceva% :tiu eu un e2erci&iu foarte util% .e ild$%%% .e ild$, ia caut$ s$"&i a+inte-ti ce"ai f$cut ntre%%% La ce or$ a lecat trenul/ 'richindelul r$s unse vesel -i ro+ t5 3 La uns rezece -i dou$ +inute%%% )ra de lecare e ns$ uns rezece -i un +inut% 3 A-a%%% continu$ cire-arul% Caut$ s$"&i a+inte-ti ce ai f$cut ntre ora nou$ -i uns rezece f$r$ un +inut%%% f$r$ un +inut, nu f$r$ dou$ +inute% Ai s$ o&i/ 3 <$r$ dou$ +inute/ 'ardon9 <$r$ un +inut/ Ce a+ f$cut eu/%%% Si0ur c$ ot9 Se nt+ lase a-a cu+ calculase -i rev$zuse Tic% 4ncurcat la nce ut de acea diferen&$ dintre un +inut -i dou$ +inute, richindelul trecuse i+ediat la r$s uns, f$r$ s$ se +ai 0ndeasc$ la fondul ntre#$rii% 3 '$i, la ora nou$ f$r$ ceva a sosit +a+a, iar du $ cteva +inute%%% cred c$ e la nou$ -i cinci%%% a venit -i tata% 'e ur+$%%% e ur+$ ne"a s us c$ leac$ la Bucure-ti%%% 3 Stai u&in9 l ntreru se Tic% A+ s us c$ face+ un e2erci&iu de +e+orie% Tre#uie s$"&i a+inte-ti toate a+$nuntele% .e ild$, cu+ era +#r$cat t$ticul, ce avea n +n$, cuvintele e care le"a s us cnd a deschis u-a%%%4n&ele0i/ 3 Acu+ si0ur c$ n&ele0, se l$+uri richindelul% N"a+ f$cut n$ azi ase+enea e2erci&ii de +e+orie%%% Si0ur c$ da9%%% S$ s un cu+ era +#r$cat t$ticul%%% Avea antaloni 0ri de ter0al -i o #luz$ cu +neci, tot 0ri, un 0ri +ai nchis% ("a f$cut"o +a+a cadou de ziua lui% N"avea ni+ic n +n$%%% Adic$ nu9 -i cu+ $rase dou$ achete de &i0$ri 1=ir0inia1 -i le &inea n +n$% Nu le #a0$ n #uzunar, entru c$ i se u+fl$%%% a-a s une +a+a%

3 Nu avea -i alt achet la el/ (a ncearc$ s$"&i a+inte-ti9 'oate cnd a intrat n cas$%%% 3 Nu9 N"avea nici un alt achet% L"a+ v$zut doar de la 0ea+% :i eu -i +a+a% :i i"a+ ie-it n nt+ inare e sc$ri% Eu +ai n fa&$, +a+a la%%% cred c$ la doi a-i n ur+a +ea% Ea era +#r$cat$%%% 3 =a s$ zic$, t$ticul v"a s us c$ leac$ la Bucure-ti%%% ="a s us asta du $ ce"a intrat n cas$ sau chiar e sc$ri/ 4ntre#area recis$ l f$cu e Tudorel s$ uite c$ nce use s$ dea a+$nunte des re +#r$c$+intea +a+ei sale% 3 Ne"a luat e a+ndoi de u+eri, continu$ el% Eu era+ n drea ta, +a+a n stn0a% A+ intrat n cas$% Tata, adic$ t$ticul, a-a cu+ s une&i du+neavoastr$, a nchis u-a cu iciorul, a oi ne" a s us c$ tre#uie s$ lece ur0ent la Bucure-ti, la +inister% 'e +ine +"a tri+is s$"i aduc un ahar cu a $% A+ n&eles c$ vrea s$" i s un$ +a+ei ceva%%% ceva%%% 3 Confiden&ial%%% 4l a,ut$ Tic% 3 .a%%% A-a c$ a+ ntrziat u&in, ca s$"i las s$ ter+ine% 'oate c"a- +ai fi stat cteva +inute, dar a+ auzit soneria% M"a+ dus eu s$ deschid% Era aznicul +uzeului% Adusese cheile%%% 3 (ar ai 0re-it, l ad+onest$ Tic cu un z+#et% Care dintre aznici era/ :i ce i"a +ai adus n afar$ de chei/ 3 Adev$rat%%% recunoscu Tudorel% Era (lie, un aznic +ai nou%%% Se s une c$ n tinere&e a fost lu t$tor la circ% N"a adus dect cheile altceva ni+ic% :i ta%%% t$ticul i"a s us s$ su rave0heze re ara&iile -i s$ +ai un$ un anun&%%% adic$ i"a s us s$ scrie e anun& c$ +uzeul e nchis te+ orar entru re ara&ii%%% 'e ur+$, +a+a a nce ut s$ fac$ #a0a,ele% T$ticul a zis c$ are nevoie nu+ai de o serviet$, cu o i,a+a -i cteva c$r&i, dar +a+a n"a fost de acord% T$ticul iar a%%% 3 :i te"a tri+is s$"i +ai aduci un ahar de a $%%% 3 .a, ncuviin&$ sur rins richindelul% .e fa t uitase+ s$"i aduc aharul cu a $, dar -i el uitase c$ uitase+ s$ i"l aduc%%% Cnd a+ intrat cu a a, a+ 0hicit du $ fa&a +a+ei c$ t$ticul va leca la Bucure-ti nu+ai cu servieta% .ar n ti+ ce el vor#ea la telefon, tot i"a strecurat +a+a n serviet$ un ache&el cu +ncare%%% 3 Ei9 Acu+ vreau s$ v$d dac$ &i +ai a+inte-ti ce"a vor#it t$ticul la telefon/ l ntre#$ Tic% Tudorel c$zu e 0nduri% '$rea nedecis% Tic sesiz$ un oarecare ericol, sau +ai #ine zis, entru a rent+ ina orice ericol, se 0r$#i s$ sar$ n 1a,utorul1 u-tiului5 3 Eu a+ ierdut odat$ un concurs de +e+orie, entru c$ n" a+ iz#utit s$"+i a+intesc o convor#ire telefonic$%%% Acu+ tu nu ai ce ierde, dar eu, atunci%%% 're+iul nti era o +in0e de fot#al%%% for+ida#il$%%% o +in0e de i+ ort, cu se+n$tura lui 'ele e ea% Binen&eles c$ se+n$tura nu era autentic$%%% )ricu+ ns$%%% Las$, las$%%% .ac$ nu"&i a+inte-ti, nu ierzi rea +ulte uncte%%% =reo

-ase%%% 3 Cu+ s$ nu"+i a+intesc/ se re ezi Tudorel% .in $cate, l" a+ auzit vor#ind nu+ai e tata% :i el nu s unea dect 1da, da1, sau 1foarte #ine1% ) dat$ a s us5 1N"ave&i nici o 0ri,$, do+nule rofesor%%%1 :i a +ai s us c$ leac$ la Bucure-ti 1 ro#a#il entru dou$"trei zile, a-a c$ va tre#ui s$"+i a+n cu o s$ t$+n$ concediul1, -i a +ai s us%%% Ce"a +ai s us/ Aha9 .a9 A s us c$ +uzeul se redeschide este o s$ t$+n$, 1cel +ult zece zile1% 'e ur+$ a zis 1+ul&u+esc -i v$ urez succes, n loc de noa te #un$1, -i a nchis telefonul% Cte s eran&e -i usese Tic n acea convor#ire -i de fa t ct de #anal$ -i de neinteresant$ i se $rea9 Era trist, ns$ s iritul de s ortivitate l o#li0$ s$"l felicite e Tudorel entru e2traordinara sa +e+orie5 3 Bravo9 Ai c-ti0at -ase uncte n lus9 :i ai +erita s$ te trec n rndul candida&ilor de cire-ari%%% Nu+ai c$%%% E+o&ia l f$cu ne oliticos e richindel% Nici nu"-i d$du sea+a c$"l ntreru e e Tic5 3 .u+neavoastr$ i cunoa-te&i e cire-ari/ Le"a+ citit -i eu aventurile -i +"a+ ndr$0ostit +ai ales de%%% 3 Tic9 fu ntreru t richidelul la rndul s$u% 3 :i de Tic% .ar arc$ +ai +ult de Ursu -i de =ictor%%% 3 Bine, #ine, s use nencoronatul cire-ar% Mi se are c$ n"a+ ter+inat e2erci&iul%%% Ce"a +ai f$cut e ur+$ t$ticul/ A&i lecat i+ediat la 0ar$, sau +ai nti a&i luat +asa/G Tic se 0r$#ea% ( se $rea c$ aflase tot ceea ce l utea interesa e el -i e ceilal&i cire-ari% =oia s$ scurteze e2erci&iul% Ulti+a lui ntre#are l o#li0$ ns$ e Tudorel s$ uite un a+$nunt 3 cteva vor#e e care t$ticul i le s usese +$+ic$i, nc$ #osu+flate, i+ediat ce a-ezase telefonul n furc$ 3 care i"ar fi scutit e cire-ari de +ulte chinuri, e-ecuri -i eforturi% .ar erau att de #anale acele vor#e, nct nu se oate -ti dac$ richindelul -i le"ar fi a+intit n acea cli $% :i nu f$cu altceva dect s$ se confor+eze rescri &iilor lui Tic% 3 .a9 Mai nti a+ luat +asa%%% Mi s"a f$cut o#serva&ie c$ &in furculi&a rea de ,os%%% Eu -tiu cu+ se &ine furculi&a, dar a+ a ucat"o anu+e +ai de ,os, ca s$ nu +ai stea ni+eni cu ochii n farfurie -i s$ ai#$ e cine s$ critice% 4n tot ti+ ul +esei +i s"a f$cut +oral$, cnd din stn0a, cnd din drea ta, dar cnd ne"a+ sculat de la +as$, ta%%% t$ticul -i +$+ica se + $"caser$%%% A-a c$ +i"a reu-it lanul%%% 1.ac$ n"a- fi folosit +etoda cu lassoul, -i s use Tic n 0nd, nu l"a- +ai fi recucerit n vecii vecilor e iste&ul $sta%1 3 =a s$ zic$ a-a9 s use Tic cu voce tare% Acu+ fii foarte atent% E2erci&iul se ter+in$ rintr"o suit$ de ntre#$ri, la care tre#uie s$ se r$s und$ i+ediat rin5 da sau nu% .ac$ nu o&i s$

dai un r$s uns recis, ridici +na% Nu se a ro#$ nici o ezitare, nici +$car o frac&iune de secund$% Ai n&eles/ 3 .ac$ nu ot s$ r$s und i+ediat rin da sau nu tre#uie s$ ridic +na% Care +n$/ .rea ta se ridic$ +ai u-or% 3 Mna drea t$, acce t$ cire-arul% :i acu+5 aten&ie9 nce ntre#$rile9%%% A-a9%%% A +ai venit cineva n vizit$ n$ a&i lecat la 0ar$/ 3 Nu9 r$s unse foarte ro+ t richindelul% 3 A +ai telefonat cineva/ 3 .a9 3 Cine/ se re ezi Tic cu ntre#area% 3 (n0inerul a0rono+ de la 'oiene-ti% 3 Altcineva/ ntre#$ Tic ne+ul&u+it% 3 Nu9 3 A&i lecat la 0ar$ cu auto+o#ilul/ 3 Nu9 3 'e ,os/ 3 .a9 St$+ destul de a roa e de 0ar$% 4n cinci +inute%%% 3 .oar ne"a+ n&eles cu+ s$ r$s unzi, l a ostrof$ Tic% <$r$ a+$nunte% 'rin da sau nu% 3 .ar atunci cnd +"a&i ntre#at cine a telefonat, cu+ utea+ s$ r$s und/ 3 4ntre#area asta intr$ n cate0oria 'iro#oridava% ) s$ n&ele0i +ai trziu ce i+ ortan&$ are aceast$ cate0orie%%% 'richindelul f$cu o +utr$ +irat$5 3 'iro#oridava/ Mi se are c$ t$ticul a lucrat acolo% Ave+ -i ni-te c$r&i% 3 Cu att +ai #ine, l ncura,a Tic, lund un aer +isterios% Te las s$ faci sin0ur rela&ia%%% A-a9%%% Continu$+9%%% ="a&i ntlnit cu cineva e dru+/ 3 .a9 Tic era n ncurc$tur$% Ca s$ +en&in$ re0ula ,ocului, tre#uia s$ o#&in$ r$s unsul folosind ntre#$ri colaterale5 3 ="a dat cineva vreun co+ision/ 3 Nu9 3 A&i vor#it cu cineva/ 'richindelul ridic$ +na drea t$% Tic n&elese5 3 ="a&i salutat nu+ai/ Nu/ 3 .a9 3 A&i stat e eron n$ la lecarea trenului/ 3 .a9 A+ a,uns cu trei +inute nainte de lecarea trenului% T$ticul nu vrea s$"-i iard$ vre+ea e eron% M$+ica, n schi+#, st$ e eron cte o ,u+$tate de or$% )dat$%%% 3 (ar ai uitat re0ulile ,ocului%%% 3 '$i dac$ +$ ntre#a&i att de u-or/ 3 Cte va0oane de clasa a doua avea trenul/ ncerc$ Tic s$

re are% Uns rezece/ 3 Nu9 3 Nou$9 3 Nu9 3 ) t/ 3 Nu9 3 Zece/ 3 Nu9 3 :a te/ 3 Nu9 3 Cinci/ 3 Nu9 3 :ase/ 3 Nu9 3 .ou$/ se r$sti e2as erat cire-arul% 3 .a9 1(diot ce snt9 -i s use Tic% .oar -tia+ c$ e linia asta circul$ un autora id91 3 Atunci de ce +i"ai s us +ai adineauri nu+$rul loco+otivei/ Cu+ vine asta/ Autora id cu loco+otiv$ 1'acific/G 3 Atunci +"a&i ntre#at ce nu+$r avea loco+otiva% 4n 0ar$ era o sin0ur$ loco+otiv$, la cel$lalt tren, care face cruce cu autora idul% 3 4n afar$ de r$+as #un a +ai s us t$ticul -i altceva/ 3 .a9 3 Ai"a s us s$ fii cu+inte/ 3 .a9 3 :i s$ &ii furculi&a cu+ tre#uie/ 3 .a9 3 Ce constela&ie ai v$zut deasu ra trenului/ Carul Mare/ 'u-tiul ridic$ +ina% 3 Nu era chiar deasu ra% Era +ai s re drea ta/ 3 .a9 3 S"a +ai urcat cineva cu t$ticul n co+ arti+ent/ 3 .a/ 3 :tii cine era/ 3 .a9 3 Cine/ 3 'rofesorul de +ate+atic$% 3 Acu+ a lic$+ +etoda <rada#uridi9 <ii atent9 Cte 0ea+uri avea ri+ul va0on/ Cinci secunde de 0ndire9 3 ) t9 Tudorel ezitase doar o secund$ -i fa tul acesta l use e 0nduri e Tic5 3 E-ti si0ur sau -tii c$ nu te ot controla/ 3 Ulti+a%%% r$s unse richindelul ca+ a+$rt%

3 Aha9 Bine%%% Acu+ &i voi n-ira zece cuvinte% <ii atent% Tre#uie s$"+i s ui care dintre ele au fost rostite de t$ticul t$u, din cli a cnd a&i ornit de acas$ -i n$ a lecat trenul, nce 9 =oi vor#i rar, ca s$"&i dau r$0az de 0ndire% Gata9 nce 5 Radio%%% (lie%%% Telefon%%% Ziar%%% Statuet$%%% Concediu%%% Munc$%%% Ad$ ost%%% Muzeu%%% =itrin$%%% 'ruden&$%%% 3 A&i rostit uns rezece9 3 'ri+ul unct l"ai c-ti0at, l felicit$ Tic% Bravo9 Acu+ s$ v$d ce faci cu celelalte9 3 .e acas$ n$ la lecarea trenului, zise richindelul, ca entru sine% :i cu+ +$ ute&i controla/ 3 Mai nti &i voi cere s$ fii sincer -i a oi%%% a+ eu +etodele +ele% R$0az de 0ndire5 dou$ +inute% Tudorel nchise ochii -i se concentr$ cu+ lit% :i u+nii i se strnseser$% Tic se uita cnd la el, cnd la ceas5 3 Aten&ie9 4nc$ un +inut%%% 4nc$ treizeci de secunde%%% Zece secunde%%% 0ata9 'u-tiul deschise ochii% 'ro#a#il c$"-i &inuse -i res ira&ia, entru c$ r$sufla de arc$ a#ia ter+inase o ro#$ de fu0$% 3 .in cele%%% uns rezece cuvinte +i a+intesc c$ a rostit%%% Telefon%%% Concediu%%% Muzeu%%% Munc$%%% Adic$ a folosit ver#ul a +unci%%% Altele nu"+i +ai a+intesc%%% Ba da9 Ziar9 .in $cate +i"a venit n +inte rea trziu%%% 3 =o+ vedea noi dac"ai ierdut sau nu unctul, s use cire-arul e un ton nc$ sever% Ur+eaz$ controlul9 4n ce + re" ,ur$ri a rostit cuvntul%%% cuvntul%%% 1+uzeu1/ 3 ("a s us e dru+ +a+ei5 1Toc+ai acu+a lec, cnd se fac re ara&ii la +uzeu% F-tia tre#uie su rave0hea&i ndea roa e%%%1 3 'lauzi#il%%% acce t$ Tic% .ar cuvntul 1telefon1, n ce + re,ur$ri l"a rostit/ 3 Aaaa9 L"a rostit de +ai +ulte ori% 4nti a s us c$"i va da telefon +a+ei +ine sear$, adic$ azi%%% 'e ur+$ a s us c$ a dat de vreo zece ori telefon acas$, entru a"i anun&a +a+ei lecarea%%% .e fa t n"a dat dect de -a te ori%%% 'e ur+$%%% a s us c$ ar fi tre#uit s$ +ai dea un telefon%%% 3 A,un0e9 l o ri Tic, co+i&nd o nou$ 0re-eal$% Nu e nevoie s$ controlez +ai de arte% Er0o5 ai c-ti0at toate unctele9 3 Ce nsea+n$ er0o/ ntre#$ la rndul s$u richindelul% 3 'rin ur+are%%% deci%%% r$s unse Tic, +ai ins irat dect .an% Tudorel nu n&elese% 3 E un titlu/ Un e itet/ Confuzia se risi i re ede% Cire-arul continu$ cu un ton foarte atetic5 3 Er0o%%% -tii/ asta face arte din ritual%%% ai o#&inut uncta,ul +a2i+ +inus dou$% :i eu a+ o#&inut ri+a dat$ acela-i uncta,, de-i a- fi +eritat 1+inus unu1%%% A-a9 Mi se are c$ este zece

+inute a+ o ntlnire, nu n arc, n alt$ arte%%% 'richindelul se ntrist$ i+ediat -i era att de sincer$ ntristarea lui, nct Tic se e+o&iona -i s use la re ezeal$ ceea ce crezu el c$ va fi o +inciun$5 3 N"ai nici o 0ri,$9 Ne +ai ntlni+ noi% 'oate chiar n di+inea&a asta% Tot aici, n arc, e #anca asta% Cuvintele lui Tic, din fericire rostite f$r$ duio-ie 6-tia cire-arul cu+ s$ se oarte cu u-tii7, readuser$ e fa&a lui Tudorel s eran&a -i #una dis ozi&ie% Ba avu chiar cura, richindelul s$"i un$ lui Tic o ntre#are care"l fr$+nta de +ult$ vre+e5 3 'ute&i s$"+i s une&i de ce n e2erci&iul de +e+orie nu ni"a&i ntre#at ni+ic des re +a%%% des re +$+ica/ E o re0ul$ a ,ocului/ 'e Tic l ufni rsul, dar ca s$ nu strice rela&ia nou nfiri at$, ca s$ nu alunece, s$ nu ni+iceasc$ +ira,ul des re care vor#eau cu atta asiune ochii richindelului, -i ter+in$ rsul rintr"o 0ri+as$ de durere, ca -i cu+ un 0dilici s"a transfor+at #rusc ntr"un ,un0hi% Chiar -i duse +inile s re 0a+#a drea t$ -i nce u s"o frece% 3 Nu9 Nu"i o re0ul$, r$s unse el% Este o re+iz$ s ontan$% Nu l"ai condus la 0ar$ e t$ticul/ 3 A, da9 r$s unse u-tiul auto+at, 0ndindu"se c$ va tre#ui s$ 0$seasc$ +ai trziu tlcul frazei lui Tic% Era e2act ceea ce ur+$rise cire-arul% E Ascun-i ntr"un foi-or u+#ros din +i,locul 0r$dinii, Maria, .an -i (oana -i #$teau de a roa e dou$ ceasuri ca ul, ncercnd s$ dea un r$s uns la aceea-i ntre#are care"i fr$+ntase -i n ti+ ul no &ii5 1Cine/1 .an relatase ntoc+ai, arc$ citise dintr"o carte, nf$&i-area celor cinci ersona,e descrise cu atta recizie de cire-arul cel crn -i ciufulit% =ai9 Ce re ede li se a rinsese fantezia9 <iecare -i c$uta un sus ect% La nce ut se re eziser$ to&i asu ra o+ului n 0ri% Mai ales c$ (oana nu"-i a+intea s$"l fi v$zut vreodat$ n ora-% 4ntre#$rile cur0eau lan&5 Cine era acest ciudat ersona,/ .e unde venea/ Ce c$uta n ora-/ Ce c$uta n #lci/ Ce c$uta la +uzeu/ Ce le0$tur$ era ntre el -i acel eni0+atic <rada#uridi c$ruia i se rostea nu+ele ca un trofeu la roata norocului/ .e ce ntre#ase dac$ e de vnzare disco#olul/ 3 Gata9 stri0ase (oana% El e f$ ta-ul9 El e9 Se intereseaz$ este tot de statui%%% )are s"a dus la +uzeu nu+ai ca s$ vad$, ur -i si+ lu, tana0ralele/ Maria -i .an erau +ai te+ era&i% 'ersona,ul n 0ri le a $rea -i lor la fel de ciudatD cu toate acestea nu aveau cura,ul s$"l declare sus ectul nu+$rul unu% 4i re&inea e a+ndoi ceva nedefinit%

3 :i scheletul/ ntre#ase Maria% Fsta ce cusur are/ Ce c$uta el la +uzeu/ Cine"l cunoa-te/ )are s"a dus la +uzeu nu+ai ca s$ vad$, ur -i si+ lu, tana0ralele/ Re eti&ia era o s$0eat$ la adresa (oanei% .an si+&ise ericolul unei nfrunt$ri care va de $-i re ede su#iectul discu&iei -i, n c$utarea unui colac de salvare, desco erise o idee ct se oate de re&ioas$% ) co+unicase re ede fetelor5 3 A-a nu +ai +er0e9 s usese el, ref$cndu"se furios% ) s$ a,un0e+ la certuri%%% tan0en&iale sau chiar e2terne reocu $rilor noastre% .e ce nu roced$+ +etodic/ S$ ne 0ndi+ la toate ersona,ele n #loc%%% Adic$ s$ le vede+ n 0ru % :i s$ folosi+ +etoda eli+in$rii% S$ nu orni+ de la cine ar utea s$ fie f$ ta-ul% S$ orni+ de la cine n"ar utea s$ fie% (oana acce tase i+ediat ideea lui .an% Maria nc$ se codea% 3 'e cine s$ e2clude+/ ntre#ase ea cu voce nceat$, ca -i cu+ -i"ar fi vor#it sie-i% 3 'e fata cu +$nu-i9 se re ezi .an% .u $ descrierea lui Tic este e2act ti ul de vizitatoare% 3 :i e tn$rul cu cicatrice9 s$rise (oana% Cel c$ruia"i sticleau ochii de ad+ira&ie% Maria intervenise ironic$5 3 Atunci ar fi cazul s$"i ar$t$+ aceea-i #un$voin&$ -i olite&e -i doa+nei cu ,o#en% ) cucoan$ n vrst$ cu rochie de catifea%%% 'oate are asiunea +uzeelor%%% (oana era n cu+ $n$% .an, n schi+#, ,u#ila5 3 (+ osi#il9 N"o ute+ e2clude% )ri e f$ ta-a rinci al$, ori e co+ lice% 'recis94+i un 0tul9 3 .e unde atta si0uran&$/ :tii tu ceva n lus/ 3 Nu9 se a $rase .an% :tiu tot att ct voi% <olosesc acelea-i date ca voi%%% dar a+ o intui&ie de detectiv% Recunoa-te&i -i voi9 'n$ n +o+entul acesta, cucoana cu rochia de catifea e sin0ura ersoan$ care ar fi utut s$ scoat$, f$r$ s$ atra0$ aten&ia ni+$nui, statuetele din +uzeu%%% Re et nc$ o dat$%%% Bazndu"ne e datele e care le ave+% 3 .e ce ea -i nu altcineva/ ntre#ase (oana% 3 'entru c$, du $ cte -ti+ n$ acu+ din relat$rile lui Tic, nu+ai ea avea cu ce s$ scoat$ afar$ tana0ralele% Ticu-or nu ne"a s us c$ a v$zut la celelalte ersoane serviete sau alte +i,loace de c$rat% 3 4nsea+n$ c$ ai ascuns, sau ai o+is s$ ne s ui un a+$nunt% 3 )f, .oa+ne9 .e cte ori s$ re et/ Nu v"a+ ascuns ni+ic% M$ folosesc de acelea-i date%%% :i tot voi +i interzice&i dre tul de a +$ califica du $ +erit% Unde se uteau ascunde cel +ai u-or statuetele/ Cu+ uteau s$ ias$ afar$ din +uzeu, f$r$ s$ atra0$ aten&ia cuiva/ Nu n $l$rie/ Nu cu a,utorul $l$riei/ (deea lui .an strnise -i haz -i sur riz$% 'ornit e ofensiv$,

cire-arul continu$5 3 'rin ur+are, n"o ute+ scoate din rndul sus ec&ilor% 4n orice caz, +ai 0reu dect e cei doi tineri% (oana -i f$cuse n sfir-it cura,5 3 .u $ descrierea e care +i"a&i f$cut"o%%% +$ refer la +#r$c$+inte%%% cucoana cu ,o#en s"ar utea s$ fie o ersoan$ e care o cunosc%%% rofesoara de ian Ma0da 'rosano% :tiu c$ ea are o#iceiul s$ oarte $l$rii +ai #izare% 3 Ei -i9 i r$s unse .an% )rice r$uf$c$tor e cunoscut de cineva sau de un 0ru de oa+eni% :i ce dac$ o cuno-ti/ Asta o a#solv$ de orice $cate/%%% .ac"ar fi a-a, nu +"a- +ai dezli i de tine% Maria rdea de"a #inelea% .an devenise cel de toate zilele% Adic$ s$rea de la o e2tre+$ la alta, confunda 0lu+ele cu lucrurile serioase, se u+fla, se dezu+fla -i f$cea totul cu o inocen&$ cuceritoare% (oana nu n&ele0ea ce se etrece% Credea c$ e #at,ocorit$ entru vreo rostie e care o s usese f$r$ s$"-i dea sea+a -i"i venea s$ ln0$ de ciud$5 3 Ce"ave&i cu +ine/ se r$zvr$tise ea% ="a+ s us c$ s"ar utea s"o cunosc% Nici +$car n"a+ afir+at cate0oric% La ur+a ur+ei, e sin0ura ersoan$ identificat$ dintre cele cinci care se aflau n +uzeu n +o+entul dis ari&iei tana0ralelor% (oana rostise un adev$r care risi i entru un +o+ent veselia% ) oarecare und$ de 0ravitate lutea n aer% Ce folos c$ se -tiau cteva detalii din nf$&i-area celor cinci ersona,e9 'rinci alul era ca ele s$ fie identificate% :i (oana, oate f$r$ s$"-i dea sea+a, ndre tase investi0a&iile lor din do+eniul teoretic n cel ractic% ) nou$ ro#le+$ se ridica n fa&a tinerilor% 3 .a9 E o chestie, s usese .an% Tre#uie s$ ne 0ndi+ la identificarea ersona,elor, dar n$ atunci n"ar strica totu-i s$ ter+in$+ lista sus ec&ilor% Eu +i +en&in unctul de vedere% Cucoana cu ,o#en e cel u&in sus ecta nu+$rul doi% Sau unu -i doi la un loc5 E cazul s$ recunoa-te&i -i voi% 4ntre ea -i fata cu +$nu-i, sau ntre ea -i tn$rul cu cicatrice, dac"ar fi de ales%%% eu cred c$ la ea v"a&i o ri% .e acord s$ ncheie+ lista/%%% Adic$ eu v$ fac o ro unere% Sus ectul nu+$rul unu5 cucoana9 3 =eto9 stri0ase (oana% Sus ectul nu+$rul unu5 o+ul n 0ri9 ntre el -i statuete%%% 3 .$"+i voie s$ ter+in lista% A+enda+entele, du $ aceea% Er0o5 sus ectul nu+$rul unu5 cucoana9%%% Sus ectul nu+$rul doi5 )+ul n 0ri9%%% sus ectul nu+$rul trei5 scheletul9%%% E +ai u-or s$ identific$+ trei oa+eni dect cinci% 3 Mie nu"+i d$ ace un 0nd% 4n a roa e toate c$r&ile oli&iste e care le"a+ citit, f$ ta-ul era ersoana cea +ai u&in sus ect$%%% 'ute+ s$ d$+ la o arte aceast$ osi#ilitate/%%% Ce

-ti+ noi des re cele cinci ersoane/ (oana are dre tate% Cunoa-te+ doar cteva detalii fizice, sau de +#r$c$+inte, e care ni le"a relatat Ticu-or% Ba -i acestea datorit$ unei nt+ l$ri% .ac$ nu s"ar fi 0ndit s$"-i alea0$ un salvator, entru a se a $ra de aznic, n"a+ fi -tiut a#solut ni+ic%%% 3 Eu zic s$ fii +ai u&in +odest$, o ntreru se .an% <r$&iorul t$u s"a n$scut cu darul o#serva&iei, a-a c$%%% 3 A-a c$%%% nu osed$+ a roa e ni+ic, continuase Maria% Nu ute+ s$ ne l$s$+ fra a&i -i atra-i de nu -tiu ce e2trava0an&e n +#r$c$+inte, sau de ni-te detalii fizice ie-ite din co+un%%% Eu -tiu/%%% Mi"e tea+$ s$ nu 0re-i+%%% S$ nu ne s ar0e+ ca ul aler0nd du $ unii -i s$"i l$s$+ e al&ii s$ aler0e f$r$ 0ri,$%%% ="a+ s us%%% Cei e care"i sus ectezi +ai u&in &i ofer$ cele +ai +ari sur rize% Acu+, dac$ +i cade n +n$ o carte oli&ist$, toate #$nuielile +ele se ndrea t$ s re cei care ar cei +ai inocen&i% :i +ereu a+ satisfac&ii%%% .an str+#ase din nas%%% 3 N"ai nici un +erit entru c$ a lici o re0ul$, nu ur+ezi un fir lo0ic% Eu, dac"a- fi autoritar, a- ndre ta toate #$nuielile s re cel +ai sus ect ersona,, dar n a-a hal ca s$ cread$ cititorii c$ vreau s$"+i #at ,oc de ei ntr"un +od 0rosolan% Ar s une c$ e un truc -i ar face ni-te calcule -i ni-te su ozi&ii n le0$tur$ cu alte ersona,e, anu+e le"a- li+#a aiurea rin carte, n$ la satura&ie% =or #$nui fiecare ersona, e rnd%%% 4n fond, cte nedre t$&i nu sufer$ autorul9 .ac$ le #$nuie-ti e fiecare e rnd, cu+ s$ n"ai satisfac&ii la ur+$/ Unul dintre cei #$nui&i tot va fi f$ ta-ul% Atunci de ce s$ te lauzi c$ l"ai di#uit de la a0ina cutare/ Eu ns$ l"aface f$ ta- e cel +ai 0rotesc, e cel care"a fost rins cu ar+a n +n$, fu+e0nd, n a0ina a treia a c$r&ii%%% La ur+a ur+ei, ,ocul conteaz$, nu/%%% )f%%% +"a+ luat cu teoria%%% 3 Mai #ine r$s unse recis9 l ncol&i Maria% 'o&i s$ eli+ini de e lista sus ec&ilor cele dou$ ersona,e care, du $ descrierea lui Tic, ar cele +ai inocente/ 3 .e cteva +inute nu +ai a+ acest cura,, Maria% .ac"ar fi fost vor#a de un ,oc literar, des re o carte%%% de, +ai treac$" +ear0$%%% .ar n condi&iile astea reale nu ne ute+ er+ite s$ o+ite+ nici o osi#ilitate% Snt entru includerea celor doi tineri e lista sus ec&ilor%%% 3 :i eu snt entru, s usese (oana% .ac$"i trece+ e locurile atru -i cinci%%% Maria nici nu se sinchisea5 3 )rdinea real$ n"o ot sta#ili dect fa tele% .u $ cteva ore s"ar utea ca sus ectul nu+$rul unu s$ treac$ e locul cinci, iar acesta e locul unu% 3 Te asi0ur, ns$, o ntreru se .an, c$ nu+$rul unu al +eu nu"i va ceda niciodat$ locul nu+$rului doi al du+neaei% <ac e

dracu"n atru -i tot dovedesc n$ la ur+$ c$ statuetele au fost scoase afar$ rin inter+ediul ,o#enului% Chiar dac$%%% Aoleu9 .ac$ i s"a furat +ai nti cucoanei $l$ria, acolo n +uzeu, -i e ur+$ $la a us statuetele n ea/ 1Bun$ seara9 Ce +ai face&i/ =ai, ce fru+os ta#lou9 =ede&i/1 A oi un 0hiont -i &ac9 i"a luat $l$ria de e ca % Eu nu l"a+ v$zut e unul la #lci c$zndu"i $l$ria -i el rdea +ai de arte, f$r$ s$"-i dea sea+a/ ( l"a+ ar$tat -i lui Tic% <oarte u-or se oate -ter eli o $l$rie%%% 'erora&ia lui .an des re $l$rie avusese darul s$ le desco ere o nou$ ntre#are, la care ni+eni nu se 0ndise n$ atunci5 Cu+ au fost furate tana0ralele/ :i era firesc ca, unndu"se aceast$ ntre#are, s$ se cear$ r$s unsul la o alta +ai veche, e care o esca+otaser$ +ai to&i rin teorii -i resu uneri, le0nd"o de necesit$&i o ortune -i su unnd"o ra0+atis+ului5 S"au furat sau nu tana0ralele/ La stadiul la care a,unsese discu&ia, r$s unsul era i+ erios necesar% .e aceea a-te tau to&i, cu sufletul la 0ur$, ntoarcerea lui Tic% 3 Cu+ s"au furat tana0ralele/ E2act n cli a cnd .an re eta aceast$ ntre#are, a $ru la oarta 0r$dinii Tic% ? 3 Cu alte cuvinte, s use Maria, du $ ce Tic -i ter+in$ re" latarea, f$r$ s$ iard$ din vedere cel +ai +ic a+$nunt, directorul, cu+ a a,uns la +uzeu, a dat un telefon acas$, din hol, a oi a intrat n$untru, a stat cinci +inute, n"a o#servat nici o nere0ul$ -i s"a ntors din nou n hol, entru a telefona acas$% B$iatul l"a anun&at c$ vine +aic$"sa -i atunci directorul s"a ndre tat s re cas$% 3 Stai9 se re ezi .an% Nu s"a ntors i+ediat acas$% Mai nti a stat de vor#$ cu cel$lalt ortar% .e ce/ 3 .educ&ia e si+ l$, r$s unse Maria% ("a s us s$ nchid$ +uzeul -i s$"i aduc$ e ur+$ cheile acas$% Toat$ atitudinea lui dovede-te foarte li+ ede un lucru5 n"a o#servat nici o nere0ul$ n +uzeu% .eci, n ti+ ul ins ec&iei sale, statuetele erau la locul lor%%% 3 Tu crezi c$ a f$cut o ins ec&ie/ ntre#$ (oana% 3 Nu o ins ec&ie s ecial$% A trecut rin +uzeu ca ori-ice director% Mai ales c$ tre#uia s$ lece la Bucure-ti% Era o#li0at s$ vad$ ce se etrece n +uzeu nainte de lecarea lui -i nainte de a nce e re ara&iile% 3 Atunci de ce n"a trecut, de ce n"a vizitat -i ari a n care se afla+ noi/ .oar -i acolo snt lucruri re&ioase% 3 Nu -tiu, .an% .e unde s$ -tiu/ 'oate c"a venit n$ ntr"un anu+it unct, s"a uitat n treac$t -i s"a ntors na oi n ari a

drea t$% A v$zut c$ snte+ cu #unica%%% ia s une, (oana9 .irectorul o cunoa-te e #unica ta/ 3 Cu+ s$ n"o cunoasc$/ Nu e o+ n ora- care s$ n"o cunoasc$9 'oate nu+ai cei nou veni&i%%% 3 :i noi cu+ de nu l"a+ v$zut/ ntre#$ .an% (a s$ ne 0ndi+ ca+ e unde era+ noi la ora aceea/ 4ntre nou$ f$r$ un sfert -i nou$ f$r$ o t +inute%%% Cine -i +ai a+inte-te/ 'aznicul ne"a s+uls de ln0$ Gri0orescu, nu/ 'eisa,ul acela din erioada al#$% 3 Eu -tiu unde era+, zise (oana% Era+ n locul acela n care se afl$ #ustul lui 'aciurea -i ta#loul lui Andreescu% A+ stat o +ul&i+e acolo%%% 3 E2act9 a ro#$ .an% 4+i a+intesc -i eu% :i +i se are c$ era+ cu s atele la centrul otcoavei% 'rin ur+are, nu e nici o eni0+$ fa tul c$ nu l"a+ v$zut e director% 3 :i n restul ti+ ului/ ntre#$ Maria% .irectorul a z$#ovit cel u&in cinci +inute n +uzeuD intervalul n care a dat cele dou$ telefoane% Ce"a f$cut n tot acest ti+ / 3 S"a li+#at%%% 4-i d$du Tic cu $rerea% Maria nu era rea ncntat$ de r$s unsul fr$&iorului ei% 3 S"a li+#at9 E u-or de s us% Nu"i tre#uia +ai +ult de dou$ +inute entru a trece n revist$ +uzeul% Restul ti+ ului/ Tot Tic r$s unse5 3 S"a li+#at, a-te tnd s$ dea cel$lalt telefon% Nu uita5 a fost che+at ur0ent de la Bucure-ti, cei de acas$ nu -tiauD ese+ne voia s$"i anun&e cu cteva +inute +ai devre+e%%% 3 A-a -i a-a9 zise .an% Ar0u+entul e +ai de0ra#$ siholo0ic% Nu zic c$ nu"l ute+ lua n considera&ie% La o analiz$ +ai atent$ ns$%%% se ca+ r$#u-e-te% 3 Bine c$ rezist$ ar0u+entele tale9 Le"ai f$cut din #eton ar+at% .e cte ori cade unul, &i face un cucui, ca s$ ai o scuz$ entru toate teoriile tale neroade% 3 .ac"a+ -ti ce"a f$cut directorul n cele cinci +inute9 reveni Maria la vechea ntre#are% 3 =ezi/ nu ierdu .an rile,ul% .ac$ nici fa+ilia nu e de acord%%% Z$u, Ticu-orule%%% 3 Z$u, Ned$nu&ule%%% 3 'oate c$ directorul a stat de vor#$ cu cineva, cu o er" soan$ din cele cinci, se auzi vocea (oanei% (+ osi#il ca una din cele cinci ersoane s$ nu"l fi cunoscut, sau s$ nu fi fost necunoscut$% 'rofesoara de ian, n +od si0ur9 3 Care rofesoar$ de ian/ ntre#$ Tic% 3 Aia cu ,o#enul, Ticu-orule, i r$s unse .an% 'e aia a+ identificat"o, cu a,utorul (oanei% :i"a+ +ai identificat -i ar+a cri+ei%%% +i,locul cu care s"au scos statuetele din +uzeu% Aine"te #ine, Tic9 ;o#enul cucoanei9 Ciufuliciul c$zu o cli $ e 0nduri5 3 Eu -tiu9 Adic$ da9 Cred c$ nc$ eau toate cele cinci

tana0rale n $l$ria aceea uria-$% .aG tu chiar crezi c$ ea a%%% 3 Co+ lice, n orice caz9 decret$ .an% .ac$ n"ai v$zut tu alt$ ersoan$ cu vreo saco-$ n +n$%%% 3 Nu -tiu, .an% Nu"+i a+intesc% Cnd +"a+ uitat la cele atru ersoane, ca s$"+i ale0 salvatorul%%% 3 Care atru/ ntre#$ Maria% 'n$ acu+ ai sus&inut c$ erau cinci ersoane n +uzeu9 3 Aaaa9 )+ul n 0ri9 -i a+inti Tic% El a lecat din fa&a vitrinei nainte de a a,un0e eu acolo%%% 3 Ciudat9 +ur+ur$ (oana% .e ce"a lecat/ 3 Ei, asta"i9 se enerv$ .an% Ai tu ce ai cu 1o+ul n 0ri19 .e ce" a lecat/ .e ce"a+ lecat noi din fa&a lui Luchian, din cauza asta a lecat%%% 3 .e fa t, nici n"a stat n fa&a vitrinei, adic$ n"a stat a roa e de vitrin$% Se uita +ai de de arte, este ca etele celorlal&i% :i +i s"a $rut c$ nici nu se uit$ la statuete% 3 'oate c$ se uita la $l$ria cucoanei -i se 0ndea cu+ s"o -ter eleasc$%%% 3 Eu +ai de0ra#$ cred c$ se uita, s use Tic foarte serios, la locul n care, este zece +inute, se va o ri un #le0%%% 3 >a"ha9 rse .an% .e ast$ dat$ nu &i"a +ers9 4n ari a drea t$ nu +"a+ o rit nic$ieri, a-a c$%%% 3 A-a c$, s use Tic ntristat, ai acce tat e itetul, f$r$ s$ te +ai o re-ti n ari a drea t$% 3 Ter+ina&i odat$9 se r$&oi Maria la ei% Mereu ierde+ firul lo0ic al discu&iei%%% 3 .ac$ tu"&i nchi ui c$ firul nostru are ceva co+un cu lo0i" ca%%% +or+$i .an, destul de ncet ca s$ nu fie auzit de Maria% 3 'ute+ resu une, continu$ ea, c$ directorul a vor#it n intervalul celor cinci +inute cu o anu+it$ ersoan$, a-a ca s$ treac$ ti+ ul%%% dac$ renun&$+ la 0ndul c"ar fi ascuns undeva tana0ralele%%% 4ntr"o nc$ ere secret$% 3 Snt att de si0ur$, e2 lod$ (oana, c$ nu s"au ascuns tana0ralele -i c$ nu e2ist$ nc$ ere secret$ n +uzeu, nct dac$ +i s"ar dovedi contrariul, a- fi n stare s$"+i s+ul0 sin0ur$ tot $rul din ca , fir cu fir%%% To&i se uitar$ ca la o co+and$ la $rul ei scli itor -i ondulat -i o lic$rire de tea+$ -i co+ $ti+ire li se strecur$ n riviri% N"aveau de unde s$ -tie ct adev$r con&ineau vor#ele ei% 4i i+ resiona +ai u&in e2 lozia ei senti+ental$, dect ra&iona+entul Mariei% 3 Ce concluzie ute+ tra0e/ -i relu$ Maria ra&iona+entul% Atta vre+e ct directorul a r$+as n +uzeu, tana0ralele, erau la locul lor% 4n cele cinci +inute era i+ osi#il s$ nu o#serve dis ari&ia lor, +ai ales c$ a stat a roa e tot ti+ ul n ari a drea t$% .eci tana0ralele au dis $rut du $ ce"a lecat directorul%%% .eci%%%

3 %%% Tana0ralele au fost furate9 conchise (oana% Ti+ de o secund$, Tic se v$zu n +uzeu, n fa&a vitrinei, strecurat n ielea unuia care ar vrea s$ fure statuetele5 3 (+ osi#il9 s use el% Cu+ dracuG s$ le furi a-a, dintr"o dat$, f$r$ s$ te vad$ ni+eni/ Cu+ s$ le sco&i din vitrin$/ Cu ce/ .e unde cheie/ 3 'oate c"au s art sticla, se 0ndi Maria% 3 Ce sticl$/ Gea+urile erau de 1seHurit1% A+ v$zut eu% Nici cu to orul nu le o&i s ar0e%%% 3 La asta nu ne"a+ 0ndit, se tn0ui .an% :i +i se are ntre#area cea +ai i+ ortant$% Cu+ s"au scos statuetele din vitrin$/ E-ti si0ur c$ vitrina era ncuiat$, Ticu-orule/ 3 E-ti si0ur c$ +i"ai us aceast$ ntre#are/%%% S une&i -i voi9 )are cu+ s"au scos statuetele de acolo/ 3 4n trei +inute%%% ad$u0$ Maria% 4nsea+n$ c$ nu s"au utut scoate dect folosindu"se cheia vitrinei% )are n trei +inute, dac$ ai cheia%%% 3 Ce trei +inute9 ri ost$ Tic% Eu, dac$ a+ cheia vitrinei, le scot n +ai u&in de zece secunde%%% 3 A-a cu+ ai deschis -i u-a cu #orcane de dulcea&$ la trei ani, se 0r$#i .an s$ foloseasc$ +inunatul rile, de n&e $tur$% 3 Aia era deschis$%%% 3 :i dac$ era deschis$ -i u-a vitrinei/ ntre#$ .an% 3 (+ osi#il9 se alar+$ Tic% :i totu-i%%% .ac$ u-a vitrinei era descuiat$/ 3 Atunci e ce cale +er0e+/ se n0rozi Maria% A fost un furt s ontan sau re+editat/ :i"a fa#ricat cineva o cheie sau a 0$sit u-a vitrinei deschis$/ Cu+ rezolv$+ dile+a asta/ C$zur$ to&i e 0nduri% 4ntre#$rile nu se +ai ter+inau% A $reau +ereu altele noi, arc$ +ai i+ ortante% Zeci -i zeci de ntre#$ri% Era de nenchi uit c$ nu desco ereau toc+ai ntre#area hot$rtoare%%% C$utau r$s unsuri% 'arc$ st$teau e ,eratic% :i r$+neau nc$ e ,eratic% Uitau s$ sar$ din el% Nu to&i% Adic$ nu a roa e to&i%%% 4n t$cerea aceea 0rav$ se auzi deodat$ vocea lui Tic5 3 Tre#uie s$ +$ ntorc n arc% Mai a+ u&in$ trea#$%%% -i o o#li0a&ie de onoare%%% M$ a-tea t$ cineva acolo -i e un ersona, foarte i+ ortant entru situa&ia n care ne afl$+%%% @ Nu att din recuno-tin&$, ct +ai +ult din si+ atie, Tic se hot$r s$"i fac$ o sur riz$ richindelului% Era convins c$ Tudorel l a-tea t$ e #anc$ 61S$racul9 0ndi Tic% Ar utea s$ +$ a-te te acolo n$ seara, n$ cnd i se ntoarce +$+ica de e teren17 -i voia s$"l atace din nou e nea-te tate, cu a,utorul lassoului% .e

aceea intr$ n arc e alt$ oart$ -i alese o alt$ alee care"l ducea e2act n s atele #$ncii% Era acolo un ar#ore cu coroan$ #o0at$, n care se utea urca f$r$ nici un efort% Un ost ideal de atac rin sur rindere% Acestea erau inten&iile cire-arului% .ar ele nu se realiz$ ntoc+ai% .in si+ lul +otiv c$ Tudorel nu era sin0ur% Tic n"avu nevoie s$ se urce n co ac entru a face aceast$ constatare% Chiar din locul n care se o rise, su# ar#ore, Tic l v$zu e Tudorel stnd n echili#ru e s eteaza #$ncii, n fa&a rivirilor ns $i+ntate ale unui co il cu vreo doi"trei ani +ai +ic dect dnsul% :i cu+ cei doi $reau antrena&i ntr"o convor#ire +isterioas$, ciufuliciul se 0ndi c$ nu i"ar strica s$ acce te, +$car entru cteva cli e, rolul de +artor nev$zut% 4n dou$ secunde a,unse n s atele #oschetului, f$r$ s$ trosneasc$ o crean0$, f$r$ s$ tre+ure o frunz$, f$r$ s$ se s erie o 0n0anie% 3 Bine9 se auzi vocea lui Tudorel% :i ce"a +ai s us t$ticul du $ ce s"a sculat de la +as$/%%% S$ zice+%%% la ora nou$ -i dou$s rezece +inute/ R$s unse o voce ca+ +iorl$it$5 3 Tati%%% adic$ t$ticul a s us%%% a s us%%% .ar nu e adev$rat9%%% A s us c$ snt cel +ai r$u co il din ora-%%% 3 Nu tu tre#uie s$ hot$r$-ti dac$ e adev$rat sau nu% S$"+i s ui nu+ai ce"a s us el% 4n&ele0i/%%% Bine9 Mai de arte%%% .e cte ori a vor#it la telefon du $ ce"a sosit acas$/ 'u-tiul r$s unse nfrico-at5 3 N"ave+ telefon%%% 3 Bine%%% Adic$ nu e #ine9 se r$z0ndi Tudorel% .e ce n"ave&i telefon/%%% A-a9 (ar acu+ vine siste+ul 'iro#oridava% ) s$ n&ele0i +ai trziu, este c&iva ani, ce i+ ortan&$ are aceast$ cate0orie%%% Nu tre#uie s$ r$s unzi dect rin da sau nu% .ac$ r$s unsul nu e clar, atunci ridici +na drea t$ n sus% Ba0$ de sea+$9 'rin da sau nu9 4nce e+9 A +ai venit cineva n vizit$ la voi/ 3 Nu9 3 Scnce-ti du $ ce iei #$taie acas$/ 3 4%%%.a% 3 Ai + linit nou$ ani/ 3 Nu9 3 Ai trecut de o t ani/ 3 .a% 3 Ai o t ani -i uns rezece luni/ 3 Nu9 3 Aaaa9 -i a+inti Tudorel% Ai o t ani -i dou$ luni/ 3 Nu9 r$s unse u-tiul ui+it% 3 Cu+ nu/ 3 A+ o t ani -i nou$ luni%%% 3 .a%%% M"a+ 0r$#it, s use Tudorel ca entru sine% .u $ uns rezece vine nou$%%% Nu"i ni+ic% Mai de arte9 A&i lecat la 0ar$

cu auto/ Stai9 A&i lecat la 0ar$ e ,os/ 3 Cnd/ ntre#$ u-tiul nedu+erit% 3 )f%%% se nfurie Tudorel% .e ce nu res ec&i re0ulile/ Tre#uia s$ ridici +na drea t$9 3 Aha9 n&elese u-tiul% Ai vrut s$ +$ duci% Tic nu se +ai utea st$ ni% E2 lod$ ntr"un hohot de rs care alun0$ toate $s$rile din ,ur% .u $ cele cteva cli e, necesare, de ui+ire, cire-arul i f$cu un a-a ort ful0er e2a+inatului, cu viz$ s ecial$ de ie-ire rin oarta arcului% Tudorel $rea nec$,it5 3 .ac$ nu era&i du+neavoastr$%%% o#&inea +ini+u+ lus dou$ uncte% L"a&i salvat de la dezastru9 3 Mult +ai interesant este, -i nce u Tic ac&iunea, cnd faci aceste e2erci&ii cu oa+eni +ai n vrst$%%% cu $rin&ii, de ild$, sau cu oa+eni a ro ia&i, care nu te iau n #$taie de ,oc%%% :tii ce te sf$tuiesc/ S$ ncerci la rnz cu +$+ica sau cu t$ticul% Mutra richindelului se oso+ori din nou5 3 M$+ica nu vine la rnz%%% 4n lin$ ca+ anie, iar t$ticul e lecat la Bucure-ti% A-a c$ tre#uie s$ a-te t n$ desear$% 3 .a%%% da%%% se ref$cu cire-arul c$"-i a+inte-te% '$cat9 .ac" ai cunoa-te e cineva e aici, rin a ro iere%%% Tudorel s$ri n sus ca un arc5 3 Aici9 Chiar aici9 =izavi9 Mo- Costache, aznicul +uzeului9 El +$ cunoa-te%%% s une c$ +$ cunoa-te de cnd locuia+ n ora-% :i"i lace s$ stea de vor#$ cu +ine% El +$ rovoac$, zice, ca s$"i +ai treac$ ti+ ul% .ar nu+ai n vacan&e%%% 3 E o idee 0rozav$, l ncura,a Tic% Nu"&i r$+ne dect s"o ui n a licare% 'n$ +$ ntorc eu, ca+ este dou$ ore, ai tot ti+ ul% Nu+ai s$ nu ui&i siste+ele% S$ nu inversezi Bradafuri#i cu 'iro#oridava -i s$ lansezi la +o+entul o ortun re+isele s ontane% Alt+interi, n"o s$ o#&ii cine -tie ce rezultate%%% 'richindelul o ca+ ncurcase% Toat$ fi0ura lui e2 ri+a o rofund$ -i arz$toare ru0$+inte5 3 .ac$ +"a&i a,uta +$car un +inut"dou$ s$ re et, sau s$ un la unct siste+ele% 'ri+a dat$ a+ fost rea e+o&ionat -i n"a+ +e+orat chiar totul% 3 >+%%% cu+ $ni Tic% Tre#uia s$ ter+in ni-te schi&e%%% 4ntot" deauna cnd vin ntr"un ora- e care nu"l cunosc, a+ o#iceiul s$ schi&ez e ni-te foi de #loc cl$dirile +ai interesante% Aici%%% +"a+ o rit la o vil$ din artea de sud a ora-ului5 'ri+$ria, o vil$ s re r$s$rit, un od este C$ rioara, +uzeul%%% 3 Muzeul/ se nveseli richindelul% Nu ute&i s$ face&i acu+ +uzeul -i du $"+as$ teatrul/ 3 .a, s use Tic cu indiferen&$ n voce% E o idee% N"o s$ +$ ncurce rea tare%%% dar n"a+ #locul la +ine%%% )are o fi deschis la li#r$rie/ Tudorel o lu$ la 0oan$, f$r$ s$"l +ai ntre#e e Tic% .u $ dou$

+inute era na oi cu un caiet de desen n +n$% 3 Aoleu9 se s erie% A+ uitat s$ iau creion%%% Cire-arul l lini-ti re ede%%% 3 .e creion nu +$ des art niciodat$%%% da%%% Ct ai fost lecat, +"a+ 0ndit la un e2erci&iu% Eu cred c"ar fi #ine s$"l ntre#i e +o- Costache%%% :i nce u s$"-i d$sc$leasc$ elevul, dndu"i cele +ai recise indica&ii cu rivire la +etodele e care tre#uie s$ le a lice n ti+ ul e2erci&iului -i alc$tuindu"i un chestionar de #az$% Toate ntre#$rile se refereau la o durat$ de ti+ foarte scurt$5 nou$ f$r$ un sfert -i nou$ fi2 -i ele ur+$reau s$ controleze dac$ +oCostache are s irit de o#serva&ie5 dac$"-i a+inte-te, de ild$, cine era n +uzeu la ora aceea, cu+ era +#r$cat$ fiecare ersoan$, cine cu cine a vor#it, cu cine s"a ntre&inut directorul +uzeului, ce anu+e o#iecte s"au #ucurat de aten&ia vizitatorilor etc% 3 :i ca s$ fie +ai a+uzant ,ocul, i f$cu Tic cu ochiul richindelului, la unele r$s unsuri vom scorni alte ntre#$ri, +ai ncuietoare% Eu voi schi&a n a ro ierea voastr$ -i dac$ +$ vei auzi tu-ind, s$ -tii c$ e un se+nal% .ac$ dau din ca a ne0a&ie, ui ntre#area 1cnd/1, dac$ a ro#, ui ntre#area 1cu+/1, dac$ stau ne+i-cat, ui ntre#area 1unde/1, dac$ +i lec ca ul n artea drea t$, ui ntre#area 1ce fel/1, dac$ +i lec ca ul n artea stn0$, ui ntre#area 1ct/1% Nu"i a-a c$ a+ sta#ilit un cod 0rozav/ Tudorel era n cul+ea #ucuriei% Niciodat$ nu artici ase la un ,oc att de ciudat, att de co+ licat, att de interesant% Re eta n 0nd se+nalele codului% 3 (a s$ face+ un control9 ro use Tic% Uit$"te la +ine9 S$ zice+ c$ +o- Costache &i"a r$s uns ca+ a-a9 1.u $ aceea a venit -i (lie, a+ stat u&intel de vor#$, de%%% ca oa+enii, du $ ce -i"au ter+inat lucrul%%%1 Uit$"te la +ine9 Ce"l ntre#i/ Tudorel l v$zu e Tic ne0nd cu ca ul -i i+ediat d$du r$s unsul5 3 4l ntre#5 cnd a venit nenea (lie, +o- Costache/ 3 E2celent9%%% :i dac$ +i lec ca ul n artea stn0$/ 3 4n artea stn0$/ re eta Tudorel% Atunci%%% Atunci l ntre#5 Bine%%% Ei, dar o&i s$"+i s ui acu+, recis, cte +inute ai stat de vor#$ cu el/ 3 :i +ai e2celent9 Bravo9%%% Nu+ai s$ -tii cu+ s$"l iei, ca s$ nu refuze ,ocul% 3 Nu v"a+ s us c$"i lace s$ +$ iscodeasc$/ >a"ha9 Mi"a venit -i +ie rndul9 M$ duc9 3 Stai9 l o ri Tic% 4nti +$ duc eu% :i du $ dou$ +inute -i%%% dou$zeci de secunde, vii -i tu% 4n nici un caz nu tre#uie s$ o#serve c$ snte+ n co+#ina&ie% 'iere tot far+ecul ,ocului%%%

Cu #locul de desen deschis -i fluturndu"l ca e"o le0iti+a&ie, Tic trecu de dou$ ori rin fa&a aznicului, a oi se duse 0lon& la el5 3 Bun$ ziua9 Nu v$ su $ra&i c$ v$ deran,ez9 Ceilal&i au venit/ Sau oate c$ a+ 0re-it eu ora/ 3 Care ceilal&i/ ntre#$ +o- Costache% 'entru ce s$ vin$/ Tic se ref$cu nedu+erit5 3 Gru a a atra%%% Ni s"a cerut s$ face+ schi&a +uzeului%%% 3 Ahaaa%%% A +ai fost -i un student, acuG dou$ s$ t$+ni, tot ca s$ fac$ un desen%%% ."a $i n"a venit ni+eni n$ la du+neata%%% S"or fi dus la sc$ldat%%% .e%%% vre+e fru+oas$%%% Nu"s chiar to&i a-a de silitori%%% .aG du+neata%%% Mo-ul nu"-i +ai ter+in$ ntre#area% A $ruse richindelul -i dintr"o dat$ centrul s$u de interes se schi+#$5 3 (a vinG la +o-uG, ca s$ ne +ai treac$ olecu&$ ti+ ul%%% )ri ai venit -i +$t$lu&$ tot entru desene/ 'ri+a arte a conversa&iei nu"l interesa e cire-ar% Mai +ult, ref$cndu"se discret se nde $rt$ de aznic, atras de un orna+ent de la ca $tul sc$rilor% Lu$ o ozi&ie, o atitudine e care ar fi invidiat"o orice ictor a#strac&ionist -i nce u s$ +z0$leasc$ foile de hrtie% Cnd i ter+in$ ri+a schi&$ -i se +ut$ la cel$lalt ca $t al sc$rilor, entru a co ia din alt un0hi acela-i orna+ent 3 adic$ se a ro ie la c&iva a-i de #anca e care st$teau +oCostache -i Tudorel 3 l auzi e acesta din ur+$ rostind cu voce foarte vesel$5 3 Bine9 Atunci nce e+%%% .ar te ro0, +o- Costache, s$ nu cu+va s$ de $-e-ti ora%%% -i s$ fii sincer, c$ altfel ,ocul nu are nici un far+ec%%% A-a9 4nce e+9 Tic nu +ai arunca la nt+ lare linii sau #ucle e foaia de #loc% 4-i nota cu re eziciune r$s unsurile care i se $reau utile -i i+ ortante% Tu-i de cteva ori -i de fiecare dat$, n&ele0nd se+nalul, richindelul unea e2act ntre#area care"l reocu a% ) sin0ur$ dat$, s re sfr-itul chestionarului, Tudorel se ca+ fstci% Cire-arul tu-ise -i"-i lecase ca ul n artea stn0$% Mo- Costache r$s unsese ca+ a-a5 1:i du+neaei 6era vor#a de cucoana cu ,o#en7, -i duduita, -i +ai cu sea+$ fl$c$ul acela su#&ire au +ai fost e la +uzeu%%%1 3 C&i/ ntre#ase foarte ro+ t Tudorel% Tic continua s$ tu-easc$ a lecndu"-i +ai tare ca ul s re stn0a% Tudorel tot nu n&elese5 3 Cte/ Ct/ ncerca el cu voce tare inter retarea se+nalului% Mo- Costache se sc$r ina n ca -i era +ai z$ $cit dect e2a+inatorul lui% Tic interveni la &anc, entru a"i scoate din ncurc$tur$5 3 Nu -ti&i e cte ori s"a re arat +uzeul n$ acu+/ Mo-ul c$ut$ rin a+intiri5 3 Tare +i vine a crede c$ asta e cea de"a doua re ara&ie%

3 =$ +ul&u+esc foarte +ult, s use cire-arul% .ac$ n"au venit n$ acu+%%% o s$ +$ duc -i eu la sc$ldat% Bun$ ziua9 'richindelul era n derut$% )are idolul lui se va duce la sc$l" dat/ .e aceea se 0r$#i cu ntre#$rile% .$du este ca siste+ul Bradafuri#i, iar ritualul final l transfor+$ n si+ulacru5 3 Er0o, +o- Costache5 ai o#&inut +a2i+u+ +inus trei uncte% Cu un unct +ai u&in dect +ine% 3 Ehei9 se #ucur$ #$trnul% Atunci +atale +eri&i un er0o -i +ai +are9 Tudorel nu"l +ai auzi% Uitase toate conse+nele% Aler0a de"i sfiriau icioarele% '$trunse n arc ca o vi,elie% 3 A+ crezut c$ v$ duce&i la sc$ldat%%% se scuz$ el 0fiind% 3 Ast$zi n"a+ ti+ de #aie, r$s unse Tic% A+ cteva tre#uri foarte ur0ente% Ce not$ i"ai dat/ 3 Ma2i+u+%%% +inus trei uncte%%% 3 Nu cu+va te"ai 0r$#it/ E o not$ foarte +are%%% Ai"a r$s uns -i la ulti+a ntre#are/ Ai"a r$s uns n a+$nunt/ Tudorel ncerc$ s$ i+ite vocea +o-nea0ului5 3 1'e du+neaei a+ +ai v$zut"o de trei" atru ori% 'e do+nul cu #ar#$ a doua oar$%%% Cel +ai des vine fl$c$ul% S$ t$+na asta cred c"a fost n fiecare zi%%% .udui&a/%%% A fost -i ea de vreo trei ori%%% adic$telea%%% :i ieri, -i alalt$ieri%%% #a -i r$salalt$ieri a fost%%% Mai nainte nu -tiu s"o fi v$zut%1 Tic se scul$ de e #anc$ -i"i ntinse sole+n +na richin" delului5 3 <oarte #ine9 Ai reu-it e2celent -i ca e2a+inator% 3 Cu a,utorul du+neavoastr$, s use Tudorel ro-u n$ la urechi% :i s$ v$ s un dre t, la sfir-it a+ ca+%%% a+ ca+ rasolit"o, cu+ se s une% 4+i era tea+$ c$ leca&i%%% 3 Nu utea+ s$ lec f$r$ s$"&i co+unic rezultatul% .ac$ r$+i n artea asta, oate te +ai ntlnesc%%% Era convins c$ richindelul nu se va dezli i de #anc$% 4i $rea r$u% .ar -i a+inti c$ -i el 3 ehei, de cte ori9 3 a-te tase nu ore, ci zile ntre0i 6e2a0era97 sosirea vreunei ve-ti sau a vreunui rieten% I Tic -i 0$si rietenii la cealalt$ e2tre+$ a arcului, ntr"un rondou ncon,urat de ar#u-ti -i s$lcii, e care"l sta#iliser$ n co+un dre t loc de ntlnire% 4l a-te tau to&i cu sufletul la 0ur$% Ct i chinuise ner$#darea9 Nici nu +ai avuseser$ cura,ul s$ e+it$ su ozi&ii% Si+&eau nevoia unor clarific$ri, entru a da un dra+ de utilitate -i si0uran&$ ra&iona+entelor lor% 3 Eu a+ desco erit ho&ul9 l nt+ in$ .an% L"a+ desco erit de vreo cinci ori n$ acu+% Nu+ai c$ de fiecare dat$ era altul%

'entru varia&ie +"a+ hot$rt s$ +$ a+estec rintre sus ec&i%%% :i las toate or&ile deschise%%% +er me se va nella citt3 olente8''' Brrr9 =or#a ta9 Ne ln0e+ de lncezeal$ -i iat$ ct de re ede a+ a,uns la infern%%% :ti&i doar c$ n infern ca+ to&i snt u-i la cazne inutile%%% 3 Las$"+$ dracului n ace9 se enerv$ Tic% 3 'n$ acu+ &i"a+ f$cut rea+#ulul% A-a c$%%% 3 A-a c$%%% 4l ntreru se Tic% Asculta&i"+i +ai #ine ra ortul% Nici nu -tiu cu+ s$ nce % Ciufuliciul n"avea nevoie s$ +ai arcur0$ o dat$ notele% Reca itulase n 0nd totul, tot ceea ce i dezv$luise e2erci&iul de +e+orie su ortat de +o- Costache, -i selec&ionase cu 0ri,$ ceea ce i se $rea lui +ai i+ ortant% 3 Mai nti, nce u el, au fost cinci ersoane n$untru% 3 E2traordinar9 a laud$ .an% .ac"a+ fi -tiut asta de la nce ut%%% 3 )rdinar9 ri ost$ Tic% :i -tia+ asta de la nce ut%%% :i v$ ro0 s$ nu +$ +ai ntreru e&i% =a s$ zic$ au fost cinci ersoane%%% Cucoana cu ,o#en, a-a cu+ zicea%%% 4 6Tic nc$ nu -tia cu+ s$"i s un$ (oanei cnd era de fa&$ cu ea7% 4ntr"adev$r, e rofesoar$ de ian%%% Ai avut dre tate9 3 4n sfr-it9 relu$ Maria% 'ri+ul unct c-ti0at9 (oana ridic$ din u+eri, dnd a n&ele0e c$ n"are nici un +erit n identificarea cucoanei cu ,o#en, de-i o#ra,ii i se coloraser$% ) ncol&eau ese+ne rea +ulte riviri% 3 A-a%%% continu$ Tic% Scheletul e un fost colonel sau +aior, ro#a#il +aior, entru c$ 6Tic i+it$ vocea +o-nea0ului7 1Ehei9 de cnd a ie-it din ar+at$9 .e vreo dou$zeci de ani1% Acu+, adic$ de dou$zeci de ani, are alt$ ocu a&ie5 e #e&iv% Toat$ ziua st$ rin crciu+i% Rar, foarte rar, o dat$, de dou$ ori e an e treaz, 1-"a oi -"atunci, cnd vede halul n care a a,uns, s"a uc$ iar s$ #ea, ca s$ uite% A-a o &ine%%%1 3 >o a9 s$ri .an cu 0ura% Fsta +erit$ locul nti e lista sus ec&ilor% Adic$ locul unu"doi% .ar eu tot nu renun& la o+ul n 0ri -i nici la cucoana cu ,o#en, orict ar cnta ea la ian% Ce zice&i/ Mer0e ca s$ as ire tustrei la locul nti/ 3 Taci odat$9 l n0hionti Maria% Ave+ destul ti+ s$ discut$+ +ai trziu% S une, Ticu-or9 3 <a+iliaris+%%% +ur+ur$ .an% Tic -i ascult$ sora%%% 3 .udui&a%%% a-a o nu+e-te +o- Costache, aznicul%%% dudui&a cu +$nu-i al#astre e artist$%%% Nu -tiu la ce teatru, dar n +od si0ur n Bucure-ti% Marieta%%% 3 Marieta Nicolau9 &i $ (oana% ) cunosc, cu+ s$ n"o cunosc9 A venit -i aici n turneu% ;uca un rol%%% 'ssst9 E2traordinar9 ;uca rolul
*

1'rin +ine se intr$ n cetatea durerii%1 6.ante, Divina Come ie, Infernul9

unei hoa&e%%% 3 >o a9 interveni iar$-i .an% Un adev$rat asalt entru locul nti9 Continu$, Ticule&ule9 .evine din ce n ce +ai al itant% .ac$ o+ul n 0ri a fost sca+ator, iar $la cu cicatrice #razilian%%% Mo+entul de veselie nu dur$ rea +ult% Ciufuliciul -i continu$ ra ortul5 3 S"ar utea ca .an s$ ai#$ dre tate% .es re o+ul n 0ri -i des re cel cu cicatrice n"a+ utut s$ afl$+ ni+ic% Adic$%%% adic$ nu -ti+ cine snt%%% )+ul n 0ri a +ai fost o dat$ la +uzeu% Cel cu cicatrice a fost, n ulti+a s$ t$+n$, a roa e n fiecare zi%%% Artista a fost -i ieri, -i alalt$ieri, -i r$salalt$ieri%%% Cucona cu ,o#en a fost de vreo trei" atru ori n ulti+ul ti+ %%% 3 Ce tre#uie s$ n&ele0e+ rin ulti+ul ti+ , Ticu-orule/ 3 Nu -tiu nici eu, Maria% Ulti+ul ti+ %%% Eu a+ ad$u0at ulti+ul ti+ % 'oate s$ nse+ne -i un an, -i cinci%%% Nu -tiu%%% 3 :i scheletul, +aiorul/ ntre#$ (oana% Tic ncerc$ s$"-i a+inteasc$% 'aznicul nu vor#ise des re schelet% Tudorel ntre#ase recis de cte ori i"a v$zut e cei cinci la +uzeu% 4ntruct aznicul nu"l a+intise, ro#a#il c$"l v$zuse entru ri+a dat$% Le relat$ -i celorlal&i resu unerea sa -i to&i i d$dur$ dre tate% 3 <oarte sus ect9 +edita .an cu voce tare% Ce"a c$utat #e&ivul la +uzeu/ A-a, nita+"nisa+9 Aici e cheia +isterului9 ) s$ vede&i9 El e f$ ta-ul9 Si0ur9 3 Cu+ s$ n"ai dre tate/ i r$s unse ironic Maria% Nu &i"a sc$ at nici unul5 e fiecare l"ai f$cut ho&% 'n$ la ur+$, unul din ei va fi dovedit -i tu te vei +ndri cu ne+ai o+enita ta ers icacitate% Mai adineauri ai declan-at un atac + otriva cititorilor care #$nuind la rnd toate ersona,ele c$r&ii%%% 3 Ei -i9 Eu nu"s un cititor/ :i nu si+&i&i c$ +i"a+ asu+at un anu+it rol/ Eu tre#uie s$ fiu o+ul si+ lu e care l i+ resioneaz$ fiecare fa t n arte, o+ul de #un$credin&$ cu resurse de 0ndire li+itate, care s une ce"i trece rin ca , oate eu o fac +ai hazliu, entru a nu l$sa nici o ntre#are, nici o osi#ilitate, nici o eni0+$ necercetate%%% :tii tu doar9 S iritele fine, ca tine sau ca al&ii, ot s$ i0noreze, din dis re&, ca neinteresante, ca rea #anale, unele c$i, unele ntre#$ri -i oate toc+ai e acolo sau oate de acolo se strecoar$ adev$rul% .e aceea +$ #a0 +ereu% Ca s$ asculta&i o iniile +ediocre ale o+ului si+ lu%%% Acorda&i"+i rolul acesta%%% .ac$ nu, +i"l iau sin0ur%%% sau +i"l +en&in%%% 3 Ce teorii faci tu acolo/ l ridiculiz$ Tic% Nici +$car n"a+ ter+inat%%% de-i nu +ai a+ +ult% Asta e tot ce a+ utut s$ aflu des re ersoanele care au fost asear$ n +uzeu%%% Acu+ des re t$ti%%% des re director%%% Chestia cu telefoanele e adev$rat$, ntre cele dou$ telefoane a intrat n +uzeu% Ca+ cinci +inute, ca+ atta a stat% .in $cate, aznicul nu l"a ur+$rit tot ti+ ul% L"a

v$zut salutnd"o e cucoana cu ,o#en, a oi l"a v$zut ducndu"se s re o+ul n 0ri% Fsta nu era + reun$ cu ceilal&i vizitatori% St$tea sin0ur n rea,+a vitrinei% 3 E-ti si0ur c$ s"a dus s re o+ul n 0ri/ ntre#$ (oana% 3 Asta n"o +ai -tiu% A-a i s"a $rut aznicului% 'oate c$ s"a dus s re centrul otcoavei, s$ vad$ dac$ +ai e cineva n$untru% 3 'rin ur+are, nu -ti+ ce"a f$cut directorul n$untru%%% zise .an% '$cat9%%% :i n"ai aflat ni+ic des re vreo ascunz$toare/ 3 Nu9 r$s unse Tic% A+ strecurat ns$ o ntre#are n ches" tionar5 ce se nt+ l$ cu o#iectele cnd +uzeul e nchis/ 1Ce s$ se nt+ le/ a r$s uns aznicul rznd% Stau toate la locul lor, a-a cu+ stau noa tea -i ,oia1%%% :ti&i/ ;oia, +uzeul e de o#icei nchis% 3 Atunci e li+ ede9 triu+f$ (oana% Nu se afl$ nici o ascun" z$toare n +uzeu% ="a+ s us9 3 Nu te 0r$#i9 o te+ er$ .an% Nu uita c$ atunci cnd a r$s uns, aznicul rdea%%% Rsul $sta e eni0+atic%%% Re+arca lui strni 3 -i asta era destina&ia ei 3 rsete% 3 Mi se are c$ &i"ai luat rolul de #ufon, i declar$ Maria, sin0ura care nu artici ase la hazul celorlal&i% Mie +i se are foarte 0rav$ situa&ia, toc+ai entru c$ se li+ eze-te% Toate ncerc$rile noastre de a ne o une ideii furtului -i de a o trans" for+a ntr"o dis ari&ie eni0+atic$ se dovedesc ca+ inutile% =oi +ai ave&i vreun du#iu/ .an r$s unse z0o+otos% Ceilal&i, (oana -i Tic, -i lecar$ ca ul% Erau i+ resiona&i de felul cu+ vor#ise Maria -i de su#n&elesul vor#elor ei% Ceea ce li se $ruse n$ atunci o co+#ina&ie de ,oac$ -i de adev$r, #alansndu"se cnd ntr"o arte, cnd n alta, devenea o realitate crud$% 3 Statuetele n"au fost de ozitate ntr"o ascunz$toare secret$, reca itula Maria% .irectorul nu le"a luat cu el% La ora nou$ f$r$ un sfert le"a v$zut TicD la ora nou$ f$r$ -a te +inute, sau la ora nou$ f$r$ o t +inute le"$ v$zut directorul, alt+interi ar fi dat alar+a%%% iar la ora nou$ f$r$ trei +inute nu +ai erau n vitrin$9 Ulti+ul o+ care le"a v$zut a fost de #un$ sea+$ directorul%%% Ei #ine%%% 3 Asta nu ute+ -ti9 i ntreru se (oana ledoaria% 'oate c$ le"a +ai v$zut, du $ director, altcineva%%% .an arc$ o ndea% (+ediat se re ezi asu ra ei5 3 <or+ida#il9 Fsta +odel de lo0ic$9 Tu ce crezi/ Fla care le"a furat a lucrat cu ochii nchi-i/ (oana se fstci% :tia c$ voise s$ s un$ altceva, alt$ idee o +#iase, dar interven&ia ironic$ a lui .an -i z+#etele furi-e ale celorlal&i 3 +ai ales acestea 3 i nclcir$ 0ndurile% 4-i +u-c$ #uzele de ciud$% )are ce voise s$ s un$/ Ceva ca un ful0er i lu+inase ca ul entru o cli $% :i totu-i, .an era rinci alul vinovat%

3 Mai #ine &i"ai &ine tu 0ura nchis$, se r$z#un$ ea ntr"un +od la+enta#il% Maria f$cu din nou ace5 3 Ei #ine9 continu$ ea% Ce s"a nt+ lat n +uzeu ntre ora nou$ f$r$ -a te +inute -i ora nou$ f$r$ trei +inute/ Care ersoan$ anu+e, din cele cinci, a furat tana0ralele/ 3 :i cnd te 0nde-ti, ad$u0$ .an cu tonul s$u se+iironic, c$ nu +ai ute+ folosi +etoda eli+in$rii% Nici +$car nu"i +ai ute+ 0rada e sus ec&i%%% cu e2ce &ia scheletului% El are 0radul de +aior sau de colonel% 3 'oate c$ ar fi #ine s$ ne 0ndi+ la felul cu+ st$teau n sal$, cnd i"a v$zut aznicul ulti+a dat$%%% s use (oana, ndre tndu"-i rivirile s re Tic% .u $ ce"a ie-it directorul%%% Ciufuliciul avea r$s unsul re0$tit5 3 'aznicul s"a uitat n sal$, dar ese+ne c$ din locul unde se afla el nu se vedea toat$ sala% 'e o+ul n 0ri nu l"a z$rit% Nici e artist$% Ceilal&i riveau ni-te ta#louri e eretele din stn0a% 3 .e unde se oate deduce c$ o+ul n 0ri -i artista, s use Maria, riveau ceva e eretele din drea ta% 3 Nu -tii, Ticu-or, nte#$ .an, de ast$ dat$ serios, ca+ la ce distan&$ erau unii de al&ii/ 3 N"a+ utut s$ aflu% .ar nu erau n 0ru % Nu riveau to&i acela-i ta#lou% Aoleu9 A+ uitat s$ v$ s un%%% 4n artea dins re ie-ire, -i e un erete -i e altul, s"au a0$&at ni-te ta#louri noi% 'aznicul se l$uda c$ snt foarte re&ioase% Ni-te dona&ii% Nu -tiu de la cine%%% 3 (at$ un a+$nunt i+ ortant9 reflect$ Maria% 3 .e ce/ ntre#$ .an% .e ce/ 'entru c$ vrei tu/ 3 Nu, .an9 'entru cei care viziteaz$ +ai des un +uzeu, cred c$ lucrurile noi rezint$ o atrac&ie deose#it$% 4n orice caz, i atra0 +ai +ult dect cele cunoscute% 3 .oa+ne, ce aforis+9 se nc$ $&n$ .an% Manualele de fizic$ folosesc la nsu-irea fizicii% Ca+ a-a ar veni%%% Sau%%% ) cas$ nou$ nu e vecheD veni&i s"o vede&i9 3 E2act9 s use (oana, dar f$r$ s$"i ia a $rarea% =eni&i s$ le vede&i9 Eu n&ele0 ce vrea s$ s un$ Maria -i"i dau dre tate% =izitatorii se uit$ +ai e ndetele la o#iectele noi%%% :i nu uita, scu+ ul +eu v$r, c$ ele snt a0$&ate ln0$ u-$%%% 3 Eu &i"a+ s us c$ ,oc rolul o+ului si+ lu, scu+ a +ea veri-oar$% :i dac$ ar fi a0$&ate n centru/ 3 <oarte si+ lu9 r$s unse Maria% =izitatorii, uitndu"se la ele, aveau -i vitrina n raza vederii% <$r$ voia lor% 'e cnd a-a%%% Cred c$ acu+ n&ele0i% 3 4n&ele0, recunoscu .an cu toat$ sinceritatea% 'reocu a&i s$ se uite la ta#louri, nu +ai aveau osi#ilitatea s$ vad$ ce se etrece n s atele lor, adic$ la vitrin$%%% 'rin ur+are%%%

3 'rin ur+are, su#linie Maria, a#solut to&i snt sus ec&i% )ricare din ei utea s$ rofite de aten&ia celorlal&i, adic$ de neaten&ia lor% E acela-i lucru% :i dac$, a-a cu+ s unea Tic, n zece secunde tana0ralele uteau fi luate din vitrin$, atunci%%% atunci, cu sau f$r$ co+ lici, furtul s"a co+is% 3 <iuuuu9 fluier$ Tic% .ar cu+ dracuG s"au utut scoate din vitrin$/ :i"a f$cut cineva cheie, sau a 0$sit vitrina descuiat$/ A+ a,uns iar$-i la ntre#area asta%%% 3 Cu alte cuvinte, vrei s$ ntre#i dac$ furtul a fost s ontan sau re+editat/ insinua Maria% Ciufuliciul nu se 0ndise la aceasta% Reflec&ia lui unea ns$ n discu&ie una din ro#le+ele ca itale ale eni0+ei% 3 S ontan sau re+editat/ re et$ (oana cu e+o&ie ne re" f$cut$ n voce% .ac$ vitrina era descuiat$, oricare din cei cinci utea s$ ia tana0ralele%%% dac$"i consider$+ e to&i cinci sus ec&i% 3 (ar dac$ furtul a fost re+editat, unul sin0ur este n afara cauzei, su0er$ Maria% 3 Cine/ se interes$ .an i+ediat% 3 Scheletul9 Maiorul9 r$s unse (oana n locul Mariei% Nu+ai el n"a +ai vizitat +uzeul% Nu+ai el nu utea s$ ia ti arul cheii% To&i ceilal&i aveau aceast$ osi#ilitate% 3 Mai ales artista, +ai ales tn$rul cu cicatrice, s use Maria, care au venit cteva zile la rnd n +uzeu%%% (a s$ ne 0ndi+ u&in9 )are utea s$ r$+n$ vitrina descuiat$/ 4nainte de re ara&ii/ 4nainte s$ lece directorul la Bucure-ti/ Mie +i se are i+ osi#il9 'oate c$ directorul a venit s ecial ca s$ vad$, nainte de lecare, dac$ o#iectele snt n si0uran&$% :i n"ar fi uitat el s$ controleze toc+ai vitrina% :i chiar dac$ n"a intrat s ecial entru asta n +uzeu, eu nu cred c$ nu s"ar fi uitat, +$car entru o cli $, la vitrin$%%% Eu snt a roa e si0ur$ c$ fa ta a fost re+editat$% Sare n ochi% 3 4n cazul acesta, se tn0ui .an, +i -ter0i un sus ect de e list$% Toc+ai cnd voia+ s$"l nal& n 0rad9 L"a- fi f$cut 0eneral%%% sus ect% 3 Lo0ic, ca+ a-a stau lucrurile, i d$du Maria dre tate% .ac$ nu"l -ter0e+ de e list$, cel u&in l l$s$+ la coad$%%% 3 Cu+ lit$ de0radare%%% 3 Eu snt de acord cu tine, Maria, s use (oana% <a tele -i lo0ica l arat$ cel +ai u&in sus ect% .ar +ai e ceva% .ac$ s"a lucrat n co+ licitate/ 4n cazul acesta ce face+/ Nu a are cu att +ai ciudat$ rezen&a lui la +uzeu/ A+ auzit -i eu de el% Tot ora-ul l cunoa-te% La -coal$ sau n fa+ilii, cnd se ceart$ un co il, z$u c$ se s une a-a5 1=rei s$ a,un0i ca Scarlat/1 Ce c$uta el n +uzeu/ A-a, ca s$ vad$ ta#lourile/ 3 'oate c$ era treaz%%% su0er$ .an% Tu arc$ l"ai v$zut, Ticu-orule% Cu+ &i se $rea/

3 Acu+ +i nchi ui c$ era #eat% Atunci +"a ns $i+ntat entru c$ ar$ta ca un schelet -i era 0al#en de arc$ l dez" 0ro aser$ din +or+nt% 4+i a+intesc ns$ c$ se cl$tina%%% 3 .ac$ s"o fi o#i-nuit a-a, s use .an% Eu cred c"o s$ se cla" tine -i n +or+nt%%% :i s"ar utea s$ a,un0e+ -i noi acolo%%% 3 Nu e-ti chiar a-a de de arte%%% 3 .ac$ +$ conda+na&i la +oarte rin inani&ie%%% :ti&i voi ct e ceasul/ :i s"ar utea s$ +ai +uri+ -i de altceva% .e ru-ine% Trecuse ora rnzului% A roa e c$ o luar$ la 0oan$% Nu de foa+e le era lor% La altceva se 0ndeau% Adic$ la altcineva% Nici unul nu se 0r$#i s$ intre e oart$% Bunica ns$ i z$ri, -i cul+ea9 le f$cu se+n cu +na s$ vin$ +ai re ede% 3 S"a nt+ lat o +inune%%% -o ti (oana% Cnd se a ro iar$ de ea, o v$zur$ vesel$% 4ncrunt$tura ei era ref$cut$% Z+#etul a#ia -i"l ascundea% 1Tortura rin s eran&$1, -o ti .an n sinea lui% 3 S $la&i"v$ e +ini -i duce&i"v$ +ai re ede n chio-c, i +#oldi ea% Ast$zi lu$+ rnzul acolo% 3 Z$u c$ s"a nt+ lat o +inune9 re et$ (oana% Chio-cul nu era 0ol% 4n$untru i a-te tau, veseli ca ni-te clovni, Lucia -i (onel%%% 3 .ar a-eza&i"v$ odat$9 se ncrunt$ #unica% Se r$ce-te su a% :i nu v$ +ai uita&i a-a9 Bunica se uita ns$ cu cea +ai duioas$ rivire din lu+e s re o anu+it$ fiin&$% Acolo era +inunea% Lucia o cucerise%

CA'(T)LUL = * Bunica nu sc$ $ rile,ul s$ strecoare, n ti+ ul +esei, cteva co+ li+ente Luciei% Mai ales c$ to&i ceilal&i, inclusiv (onel, d$deau se+ne de ner$#dare5 se 0r$#eau s$"-i ter+ine or&iile, loveau tac+urile, v$rsau din cnd n cnd cte un stro de su $ sau de sos e fa&a de +as$ al#$ ca la tele, se foiau de arc$ fiecare se a-ezase e un loc str$in% Nu+ai Lucia, cal+$ -i +eticuloas$ ca ntotdeauna, de+onstra un rafina+ent -i o olite&e care u+ezeau ochii #unicii, att de iscoditori -i de ncrunta&i de o#icei% Masa se ter+in$ cu un co+ ot f$cut din tot felul de oa+e cu o ne+ai o+enit$ art$ culinar$% :i cu+ era -i ulti+ul fel, -i cu+ nu +ai era +ult n$ la cli a cnd vor r$+ne sin0uri, co+ otul avu un succes e2traordinar% Uria-a crati&$ se 0oli att de re ede, de arc$ n"ar fi fost niciodat$ lin$% 4n sfr-it, tinerii r$+aser$ sin0uri% 4ntre#$rile dintr"o ta#$r$ -i

din alta cur0eau -iroaie% 'n$ ce Lucia -i duse +inile la urechi -i nce u s$ &i e5 3 Nu +ai n&ele0 ni+ic9 M$ ucide&i9 'entru .u+nezeu, hai s$ roced$+ +etodic9 'ofti+9 4ntre#a&i"ne9 4n dou$ +inute ter+ina&i cu noi%%% 3 Ceilal&i de ce n"au venit/ se re ezi Tic cu ri+a ntre#are% 3 Stai, Ticu-or, ncerc$ .an s"o i+ite e Lucia% S$ roced$+ +etodic% .e unde a&i -tiut c$ ave+ nevoie de a,utorul vostru/ 3 .e la voi, r$s unse (onel% =oi ne"a&i che+at%%% (oana, Tic, Maria, .an se uitau unii la al&ii ca la ni-te sus ec&i% Cine luase ini&iativa/ 3 'rin tele atie/ ntre#$ .an% 3 Nu cred, z+#i Lucia% 'entru c$ nu v"a&i 0ndit la noi% 3 .ac"ai -ti de cte ori +"a+ 0ndit%%% 3 Las$, .an% Nu te +ai scuza% .e aceea a+ venit% 'entru c$ nu v"a&i 0ndit la noi% :i atunci 6Lucia -i schi+#$ tonul7 ne"a+ 0ndit noi la voi% :i ne"a+ zis5 dac$ v"a&i fi lictisit, v"a&i fi ntors acas$% Nu snte&i voi oa+enii care s$ acce te lictiseala% .ar nici nu ne"a&i scris, nici nu ne"a&i che+at telefonic sau tele0rafic, -i atunci iar ne"a+ zis5 ceva, ceva s"a nt+ lat acolo, dac$ nici nu vin, nici nu ne chea+$% Au di#uit ceva, snt a#ia la nce ut, dar snt att de reocu a&i, nct au uitat s$ ne che+e% 'n$ se trezesc ei, hai s$ le face+ o vizit$% 3 .ar =ictor -i Ursu/ ntre#$ Tic% 3 =ictor -i Ursu snt rin-i n$ este ca n ni-te tre#uri, s use (onel% Nu zic c$ n"ar fi venit -i ei ncoace, dac"ar fi fost ceva foarte 0rav% .ar, recu+ -ti&i, lucrurile 0rave se anun&$ rin tele0ra+e%%% A-a c$ a+ hot$rt, de co+un acord, s$ veni+ deoca+dat$ nu+ai noi%%% .ac$ ne acce ta&i, #inen&eles% 3 =ai de +ine9 se +#u,or$ (oana% Ave+ s a&iu #erechet%%% :i n"a+ v$zut"o e #unica att de vesel$ de nu -tiu cnd%%% 3 Mare noroc s$ ai o ase+enea #unic$9 o 0ratula la rndul ei Lucia% Eu, din $cate, n"a+% 3 Mare noroc s$ ai -i o ase+enea Lucie, +or+$i .an cu voce destul de nceat$, ca s$ fie auzit nu+ai de Tic% Ciufuliciul lans$, f$r$ s$"-i dea sea+a o insult$ 0eneral$%%% 3 Ce noroc ar fi s$ ave+ un =ictor9 )f9 3 E chiar att de 0rav/ ntre#$ (onel% Atunci de ce ne &ine&i e ,eratic/ Noi%%% 4n lus nu +ai ave+ ni+ic%%% Banalit$&i% 3 E 0rav9 se declan-$ Maria% Nu +ai ot su orta9 'n$ acu+ +"a+ &inut tare%%% Tare, e un fel de"a vor#i% A+ ,ucat un rol care nu era al +eu%%% :i .an retinde c$ ar ,uca un rol%%% Eu ns$ l"a+ ,ucat cu adev$rat% A+ vrut s$ fiu alta dect ceea ce snt%%% adic$ n" a+ vrut%%% M"a+ 0ndit c$ snt nevoit$%%% 'oate c$ +$ -i alint acu+ n fa&a voastr$%%% .e ce s$ nu recunosc c$ +i"a l$cut -i c$ de +ulte ori nici nu si+&ea+ c$ snt n ielea altcuiva%%%

3 Brrrr9 o ntreru se .an% Eu a+ i+ resia c$ acu+ ncerci tu s$ ,oci ni-te roluri%%% 3 Taci9 se r$sti Maria% .e-i%%% oate c$ ai dre tate% 4+i lesne-te ca ul, Lucia% M"au ucis attea ntre#$ri -i atta necesitate de lo0ic$% 3 Afl$ c$ e noi nu ne"au ucis, o anun&$ Tic% :i ne"au chinuit oate +ai +ult dect e tine% Adic$ tu crezi c$ noi snte+ ni-te cifre -i tu e-ti creierul electronic care tre#uie s$ +anevreze cifrele% Tot ziceai tu ceva des re rol%%% 3 Nesuferitule9 se nfurie Maria% Toc+ai cnd era+ s$ s un c$ sin0urul care a f$cut ceva%%% 3 .e ce nu +i"ai s us nainte/ se nduio-a Tic% Snt -i eu furios% 'utea+ s$ +$ re ed asu ra altcuiva% .e0etul lui Tic ar$ta s re .an% Acesta ns$ era cu 0ndurile n alt$ arte% 3 N"are nici un rost s$ ne +ai la+ent$+% Afla&i de la +ine, se adres$ el celor noi veni&i, c$ a&i c$zut ntr"un +o+ent%%% nici nu -tiu cu+ s$"l calific/ A&i icat la tanc9 3 S$ ne fie de #ine, i +ul&u+i (onel, dar eu tot nu n&ele0 ce se nt+ l$% 'arc"a&i inter reta o fars$% .ect s$ v$ ierde&i #un$tate de ti+ , s une&i"ne de la nce ut5 idio&ilor9 :i da&i"i dru+ul cu rsul9 3 Ei9 Ne face&i $rta-i la eni0+ele voastre/ i +#oldi la rndul ei Lucia% Ce ur+$ du $ acest schi+# de cuvinte, e 0reu de redat% 'n$ ce Lucia a us ordine n relat$ri a trecut +ult$ vre+e% <iecare se re ezea cu o ntre#are sau cu un a+$nunt% Mai a oi rolurile se inversar$% Ra oartele se d$deau foarte ordonat -i disci linat, iar ntre#$rile Luciei -i ale lui (onel erau att de dese -i de diverse, nct cu 0reu se utea r$s unde% :i +ereu r$s$reau fa te, -i +ereu se lansau su ozi&ii, -i +ereu a $reau ntre#$ri% 'n$ cnd, la un +o+ent dat, unii -i d$dur$ sea+a c$ nu +ai au ce s$ s un$, iar al&ii c$ nu +ai au ce s$ ntre#e% Cu alte cuvinte, ceea ce n li+#a,ul cire-arilor se nu+ea deoca+dat$ 1Eni0+a tana0ralelor1 devenise reocu area tuturor celor -ase tineri aduna&i n chio-c% Noii veni&i -tiau toate a+$nuntele, -tiau toate fr$+nt$rile rin care trecuser$ ceilal&i% Ba -tiau -i rolul fiec$ruia n ncercarea dis erat$ de a se clarifica +isterul% Ceea ce, ca s$ fi+ sinceri, i crease lui Tic ni-te satisfac&ii 0rozave, ns$ ascunse% :i ca ntotdeauna du $ o +are r$#ufnire, ur+a o erioad$ lun0$ de lini-te -i de +edita&ie% Se ns$ilau 0nduri, se n$-teau idei ndr$zne&e, nu+eroasele firi-oare su#&iri nce eau s$ se ncol$ceasc$ e o a2$ lo0ic$% Cire-arii erau din nou n +iezul unei nea-te tate -i ui+itoare aventuri% Aceasta era convin0erea tuturor%

8 3 Toat$ s eran&a noastr$ e n voi, ru se .an t$cerea% Toat$ s eran&a noastr$%%% -i lini-tea +ea% A+ i+ resia c$ o arte din 0ri,ile +ele vor trece asu ra voastr$% Tic se str+#$ la el5 3 Tu n"ai s us n$ acu+ dect ne0hio#ii%%% Ce nevoie ai de lini-te/ 3 La ur+a ur+ei, se nc$ $&n$ .an, n"a+ f$cut altceva dect s$ te salvez e tine -i e ceilal&i% Unul dintre noi tot ar fi fost o#li0at s$ vnture aiureli% Maria i0nora dis uta inci ient$ dintre cei doi cire-ari% Ea se uita cnd la Lucia, cnd la (onel, -i rivirile ei cereau un r$s uns nentrziat% Acela-i lucru se etrecea -i cu (oana% Lucia ncre+enise% <a&a ei era ca o +asc$% Nici o tres$rire nu"i altera i+o#ilitatea% (onel, n schi+#, tre+ura ca un vr$#ioi iarna% Mereu era e cale s$ deschid$ 0ura, dar +ereu se o rea n ulti+ul +o+ent% Cnd se hot$r, n sfr-it, v$l+$-a0ul de 0nduri care"i cutreierau ca ul se to i ca un nor% Cteva cli e r$+ase cu 0ura deschis$, f$r$ s$ articuleze un cuvnt% 3 .a%%% s use el du $ un +are efort% Unul dintre cei cinci e autorul% Sau oate unul dintre cei atru%%% dac$ orni+ de la re+iza c$ furtul a fost re+editat% Nu -tiu de ce, eu a+ i+ resia c$ n afacerea asta e i+ licat$ o sin0ur$ ersoan$%%% S"a lucrat re ede, si0ur, f$r$ ezit$ri%%% Scheletul n"ar fi fost ca a#il, n"ar fi avut cnd s$ 0ndeasc$ un ase+enea lan, o ac&iune att de te+erar$% Eu a- reduce 0ru ul de sus ec&i la atru% 3 Eu%%% s use Lucia cu o voce care ar$ta c$ nc$ +editeaz$, eu l"a- +$ri, +ai de0ra#$, la -ase%%% .ac$ snte&i de acord c$ directorul tre#uie e2clus din orice co+#ina&ie% Auzindu"i ri+ele vor#e, to&i -i nchi uir$ c$ Lucia se 0nde-te la director ca la un eventual sus ect% Ne0area acestei osi#ilit$&i avu efectul unei lovituri de teatru% 3 Aha9 se nvior$ .an% Te 0nde-ti la eroul lui Oells, sau la $sta +ai recent din 1=aillant1, la ;acPues <lash% 'oate c$ a a,uns -i e"aici o+ul invizi#il% 3 Nu9 l retez$ Lucia% M$ 0ndesc c$ nu ave+ voie s$ o+ite+ nici o osi#ilitate% <$r$ s$ a,un0e+ la a#surd, #inen&eles, cu+ ar fi cazul cu directorul% 3 Stai u&in9 o ru0$ .an% <ac eu o socoteal$ n ca ul +eu -i, -ti&i #ine, o#i-nuiesc s$ 0ndesc n t$cere -i cu voce tare% .eci5 ersona,ul cel +ai inocent e directorul% S un asta, ca s$ nu"-i nchi uie cineva c$ nu vre+ s$ atra0e+ aten&ia -i asu ra lui% Gata9 A+ ter+inat% 'o&i s$ continui, Lucia% Cea vizat$ -i continu$ ra&iona+entul, f$r$ s$ se tul#ure ctu-i de u&in5

3 Nu+ai dac$ +$ri+ la +a2i+u+ cercul sus ec&ilor ute+ s$ eli+in$+, s$ rent+ in$+ orice eventual$ sur riz$% 3 4n cazul acesta, s use Tic, ne+ul&u+it c$ nu di#uie 0ndul Luciei, cel +ai #un lucru ar fi s$ sus ect$+ e to&i oa+enii din ora-, e e2cursioni-ti 6snt o 0r$+ad$7, e salti+#anci, adic$ -i e to&i cei de la #lci% Unul dintre ei tot tre#uie s$ fi dat lovitura% .iversiunea lui Tic nu avu nici un efect asu ra Luciei% R$+nea n continuare i+ asi#il$% 3 Mai este un osi#il sus ect, la care nu v"a&i 0ndit% 4n afar$ de voi, n"a +ai $truns ni+eni n +uzeu, ntre nou$ f$r$ -a te +inute -i nou$ f$r$ trei +inute/ 3 A#solut ni+eni9 r$s unse Tic, cule0nd -i a ro#area celorlal&i% Nici o +usc$% 3 .ar toc+ai tu, Ticu-orule, ai dovedit contrariul n infor" +a&iile e care le"ai dat% Cel de"al -aselea sus ect nu e o l$s+uire a i+a0ina&iei +ele% Tu ni l"ai f$cut cadou% N"ai s us tu c$ du $ ce directorul, la ora nou$ f$r$ atru +inute, a vor#it cu aznicul 6+i s"a $rut c$"l chea+$ (lie7, acesta din ur+$ a intrat n +uzeu, du $ ce +ai nti a descuiat u-a/ 3 Aaaaa9 se auzir$ +ai +ulte e2cla+a&ii de sur riz$% (+ediat ns$ veni -i re lica dat$ n nu+ele tuturor de Maria5 3 :ti+ c$ a intrat n +uzeu, Lucia% .ar a intrat ca s$ ne dea e noi afar$%%% 'ro#a#il n ur+a indica&iilor directorului% El nici n"a a,uns n$ la vitrin$, acolo unde se aflau statuetele% 3 Asta"i ro#le+a9 a $s$ Lucia cuvintele% A a,uns n$ la vitrin$ sau nu/ 3 E a#surd9 interveni #rusc (onel% Chiar dac"a a,uns n$ la vitrin$, nu utea s"o vad$ altfel dect 0oal$% A-a cu+ au v$zut"o (oana, Maria, #unica -i .an% Mai +ult, fa tul c$ n"a dat alar+a nsea+n$ c$ n"a a,uns n$ acolo% 3 Si0ur c$ da9 nt$ri (oana% Noi a+ v$zut vitrina 0oal$% .ac$ -i el o vedea la fel, n ur+a noastr$, nu era o#li0at s$ dea alar+a/ 3 .a9 .a9 se nc$ $&n$ Lucia% Cnd a v$zut vitrina/ .u $ ce" a&i trecut voi rin fa&a ei, sau nainte de asta/ Sau +ai #ine r$s unde&i5 cine dintre voi l"a v$zut intrnd e u-a +uzeului/ Sau +$car a+inti&i"v$ de unde venea din ce direc&ie, n +o+entul cnd v"a cerut s$ ie-i&i9 .an, (oana -i Maria schi+#ar$ riviri intero0ative% Nici unul nu"-i a+intea s$"l fi v$zut e aznic n +o+entul cnd intra e u-$, nici unul nu"-i a+intea s$"l fi v$zut din ce direc&ie venea n cli a cnd i"a acostat% Se o+eniser$ cu el, n s ate, e nea-te tate% 'arc$ ie-ise din $+nt% 3 .ac$ +ai nti a trecut e ln0$ voi, continu$ Lucia, a a,uns n ari a cealalt$, nde+nat de un +otiv oarecare5 s$ vad$ dac$ +ai este lu+e, s$ ins ecteze vitrina -i a#ia a oi s"a ntors ca s$ v$ anun&e c$ +uzeul se nchide/

3 <ac o o#iec&ie9 se re ezi (onel% .u $ s usele lui Tic, de la intrarea aznicului n +uzeu, adic$ du $ ce a descuiat u-a, -i n$ la ie-irea voastr$, s"au scurs n total dou$ +inute, s$ zice+ dou$ -i ,u+$tate, sau chiar trei% Avea el r$0azul s$ 0oleasc$ vitrina/ Adic$ s$ treac$ ti til e ln0$ voi, s$ sesizeze o situa&ie favora#il$ de ac&iune, n ari a cealalt$, s$ scoat$ statuetele, s$ le ascund$, sau s$ le + acheteze, -i a oi s$ se ntoarc$ la voi/ 3 Cnd ai cheia la tine, oricare ncuietoare e un fleac, zise Tic ca+ iritat% ="a+ +ai s us doar% :i ce v$ uita&i la +ine/ .uce&i"v$ cu cheia n +n$, s$ descuia&i #ufetul din hol -i s$ lua&i de acolo cinci ahare aran,ate fru+os, cu s a&ii 0oale ntre ele% Nu -tiu de ce voi v$ i+a0ina&i, 0ndindu"v$ la vitrin$, o cas$ de fier/ 4ncerca&i s$ face&i e2 erien&a e care v"a+ ro us"o% Eu, dac$"+i da&i cheia, fac s$ dis ar$ cele cinci ahare n cinci secunde% Asta, chestia asta cu ti+ ul nu e o ro#le+$% Totul e s$ ai cheia% 3 Te n&ele0, Tic, i s use (onel% .ar, recunoa-te -i tu, tre#uie s$"l serveasc$ un concurs de + re,ur$ri foarte favora#il% S$ treac$ e ln0$ voi neo#servat, s$ nu"l vad$ nici ceilal&i din ari a drea t$% )rict ar fi re+editat el furtul, utea s$ se #izuie e un ase+enea concurs de + re,ur$ri/ Ar0u+entele lui (onel erau foarte convin0$toare% Le acce " taser$ to&i rin t$cere%%% Adic$ a roa e to&i% 'entru c$ Lucia z+#ea att de ironic9 3 Tu, (onel, nu faci dect s$ nt$re-ti resu unerile +ele, i re lic$ Lucia% Concursul de + re,ur$ri e care l"ai etalat tu i era necesar entru%%% finalizare%%% +ai #ine zis entru confir+area furtului, nu entru co+iterea lui% 'entru c$, dra0ii +ei, el era sin0urul o+ care nu risca ni+ic% Chiar dac$ l"a&i fi v$zut trecnd e ln0$ voi, chiar dac$ l"ar fi v$zut cineva u+#lnd la vitrin$, chiar dac"ar fi fost v$zut cnd scotea -i ascundea statuetele9 Cui i" ar fi trecut rin ca c$ n fa&a lor se co+ite un furt/ Ce"ar fi 0ndit oricine/ 'aznicul +uzeului -i nde line-te ndatoririle9 Nev$zut ns$ de ni+eni, nici trecnd n ari a drea t$, nici u+#lnd la vitrin$, nici revenind n ari a stn0$, ceea ce utea fi considerat de oricine o ndatorire se transfor+a n cea +ai a#il$ -i +ai re+editat$ lovitur$% (ar ali#iul lui era inataca#il% Asta e situa&ia9 3 E2traordinar9 se +inun$ (oana, e2 ri+nd cu+ nu se utea +ai #ine starea tuturor% 3 (at$, n sfr-it, sus ectul nu+$rul unu9 s use .an n rolul e care l cunoa-te+ att de #ine% Fsta nu +ai are nevoie s$ + art$ cu ni+eni locul nti% 3 E o si+ l$ resu unere, se retrase +odest$ Lucia% M"a+ 0ndit c$ n"ar fi #ine s$ ierde+ din vedere -i aceast$ osi#ilitate% 'rin ur+are, lista sus ec&ilor se +$re-te%%% Sau, +ai #ine zis, +i se are c$ se ncheie% 3 Chiar aznicul +uzeului/ se ntre#$ cu voce tare Maria%

Nu+ai la el nu +"a- fi 0ndit% .e-i el era cel +ai n +$sur$ s$"-i rocure cheia, s$ ndeasc$ +o+entul cel +ai favora#il entru unerea n a licare a lanului s$u, entru a face s$ laneze #$nuiala furtului nu asu ra lui, entru c$ ali#iul lui e ntr"adev$r inataca#il, ci asu ra altor cinci ersoane% 3 Asu ra altor nou$ ersoane, ad$u0$ (onel% 'entru c$ voi v$ scoate&i din cauz$% Al&ii ns$ nu v"ar fi scos att de lesne% 3 Sta&i s$ ne +ai 0ndi+ u&in asu ra ali#iului, s use .an, relundu"-i rolul s$u de o+ si+ lu% .e ce s$ nu cad$ vina e el/ 'utea fi acuzat c$ a luat statuetele du $ nchiderea +uzeului9 3 Cu+ du $ nchiderea +uzeului/ s$ri Tic% '$i n"a dus i+ediat cheile la director/ 3 :i nu snt doi oa+eni n er+anen&$ de az$ acolo/ in" terveni -i (oana% L"ar fi v$zut +o- Costache, dac$ intra du $ nchiderea +uzeului% 3 Ne #ate+ cu +orile de vnt, s use Lucia% La orice cerce" t$ri 3 -i el, nchi uindu"ni"l f$ ta-, -tia lucrul acesta 3 se afla i+ediat c$ tana0ralele au dis $rut ntre ora nou$ f$r$ -a te +inute -i ora nou$ f$r$ trei +inute% 'entru c$ la ora nou$ f$r$ o t +inute directorul le"a v$zut, iar la ora nou$ f$r$ trei +inute, voi nu le"a&i +ai v$zut% El, cu ali#iul lui, era i+ediat scos din cauz$% =oi%%% tu, Maria, -i tu, (oana, -i #unica i #ara&i dru+ul s re lista sus ec&ilor% 3 Este9 acce t$ .an% Ai $-it cu dre tul Lucia% 4ntr"un ti+ foarte scurt%%% 3 Nu te 0r$#i, .an9 Eu n"a+ f$cut altceva dect s$ nchei lista sus ec&ilor, v"a+ +ai s us% 3 Stai9 s$ri Tic% Mai este un fa t% .e ce, du $ ce"a vor#it cu directorul, a +ai intrat n +uzeu/ 3 Ca s$ v$ dea e voi afar$9 i ri ost$ .an% 3 Ba nu9 se + otrivi ciufuliciul% Ca s$"-i un$ lanul n a licare% 'utea foarte #ine s$ se duc$ la cel$lalt aznic, la +oCostache, sau nu+ai s$ stri0e la el, c$ nu era +are distan&$, s$"i s un$ acestuia s$ nchid$ +uzeul% 3 E -i acesta un ra&iona+ent, s use Lucia% .ar eu din cli a asta +$ o un la orice 0rada&ii -i +ai ales la orice ochelari%%% de cal% .ac$ ne uit$+ ntr"o sin0ur$ direc&ie, ute+ s$ a,un0e+ la un e-ec cu+ lit% 'aznicul e un sus ect ca oricare altul% .ac$ nu ne intr$ asta n ca %%% (a 0ndi&i"v$ u&in9 Ce"a c$utat n fiecare zi la +uzeu tn$rul acela cu cicatrice/ :i +ereu n fa&a vitrinei, cu+ s unea cel$lalt aznic e care l"a descusut Tic% 3 Nu eu l"a+ descusut, se a $r$ Tic% Adic$ l"a+ descusut rin inter+ediul unui%%% unui elev de"al +eu% 3 N"are a face, continu$ Lucia% Ce"a c$utat o s$ t$+n$ n -ir acolo/ S"ar utea ca nici s$ nu fie din acest ora-% Un si+ lu vizitator% Mo- Costache nu"l cunoa-te% :i e aznic la +uzeu de

dou$zeci de ani% Adic$ de cel u&in dou$zeci de ani locuie-te n acest ora-% Ce"a c$utat acolo/ 'oate c$ s"a 0ndit tot ti+ ul cu+ s$ un$ +na e tana0rale% :i la +o+entul o ortun, adic$ 0$sind +o+entul cel +ai rielnic, a ac&ionat, du $ ce n reala#il -i"a confec&ionat sculele necesare%%% .e ce s$ nu fie +ai sus ect dect aznicul, sau cel u&in la fel ca acesta/ 3 Mai c$ a- nclina s$"l trec din nou ri+ul e lista sus" ec&ilor, s use .an convins e de lin, n rolul e care -i"l asu+ase, de noile ar0u+ente ale Luciei% 3 :i artista/ iz#ucni Maria% Ea ce cusur are/ S$ zice+ c$ ri+a dat$ a venit ca tot o+ul s$ viziteze +uzeul% A doua oar$, ca s$ revad$ un o#iect, sau oate +ai +ulte, care i"au l$cut n +od deose#it% .ar a treia oar$ entru ce"a venit/ 3 Te ui cu artistele/ rse (onel% 'oate c$ nu"s ca to&i oa+enii% Cine -tie ce 0nduri li se ot a rinde n ca , cu totul e nea-te tate, cine -tie ce senti+ente le ot scur+a%%%/ 3 Toc+ai de"aceea, l ntreru se Maria% Cine -tie ce 0nduri, cine -tie ce senti+ente%%% au ncol&it"o% Eu nu zic c$ n"ar fi utut s$ viziteze +uzeul de trei ori%%% Unii rivesc +ai e ndelete un o#iect% .ar chiar de trei ori la rnd, o sear$ du $ alta%%% +i se are cel u&in sus ect%%% 3 Mo- Costache s unea c$ tot rin rea,+a vitrinei -i 0$sea de lucru, i s$ri Tic n a,utor% 3 =ede&i/ nt$ri Lucia% Maria are dre tate% Attea ar0u+ente lo0ice -i siholo0ice se ot aduce n s ri,inul i otezei ei9 .an se uita cu oarecare #$nuial$ la Lucia% 3 Eu a+ i+ resia, scu+ a +ea, c$ tu vrei s$"l treci e fiecare sus ect, e rnd, n ca ul listei, -i f$cnd asta, +i nenoroce-ti rolul% Nu"+i +ai la-i nici o osi#ilitate de ac&iune, nu" +i dai rile,ul s$ uit acel a+$nunt, lucru att de osi#il o+ului si+ lu e care"l inter retez, sau acel ersona, care ar oferi #rusc, eclatant -i uluitor cheia entru descifrarea eni0+ei% Ce sur riz$ +ai o&i s$"+i aduci/%%% :i cnd te 0nde-ti c$ +ie +i trecea rin ca , n +o+entele cnd +i nchi uia+ c$ voi deveni autor de ro+ane oli&iste, s$ scriu o carte n care nu+ele f$ ta-ului, ca ur+are a unei de+onstra&ii lo0ice foarte ri0uroase, s$ a ar$ a#ia e ulti+a a0in$, el fiind e2istent n ro+an ca ersona,, dar ni+eni s$ nu se 0ndeasc$ n$ la ulti+a a0in$ la el% Binen&eles, ulti+a a0in$ tre#uie s$ ai#$ cinci rnduri% :i +ie +i trece rin ca s$ dau cititorilor cheia cu care se dezlea0$ ntrea0a eni0+$ chiar n ulti+ul rnd al c$r&ii, ea fiind ns$ e2istent$ n +ulte din a0inile c$r&ii%%% Tu ai ornit un ase+enea atac, nct, folosindu" +$ de datele e care le ofer$ aventura noastr$, n"a- utea n nici un caz s$ scriu o ase+enea carte% )are .an avea dre tate/

E 3 E-ti rea reten&ios, .an, i se adres$ Lucia% Sur riza nu tre#uie s$ se #azeze e inducerea n eroare a cititorului%%% Nu +$ ntreru e9 :tiu ce vrei s$ s ui% C$ e-ti hot$rt, n cartea ta i+a0inar$, s$ nu a#andonezi nici o cli $ lo0ic$ fa tele% 'e un" deva, ns$, tot vei strecura ni-te a+$nunte de natur$ s$ deruteze, cu +ult$ a#ilitate, ra&iona+entul cititorului% 3 Nu9 se o use .an% M$ 0ndesc c$ orice fa t oate fi rivit din +ai +ulte un0hiuri% :i +ai cred, e o inia +ea ersonal$, c$ un adev$r, un adev$r adev$rat, oate fi ur+$rit, f$r$ 0re-eal$, n rocesul lui, adic$ n retros ectiv$, rin dou$ ra&iona+ente o use, ns$ erfect vala#ile% Cu aceast$ +etod$ a- scrie acea carte des re care v"a+ vor#it% Binen&eles, e un vis al +eu, +ai de0ra#$ o teorie, o fantas+$%%% 3 >ai s$ l$s$+ fantas+ele astea, ro use (onel% S$ reveni+ +ai #ine la oile noastre% 3 Eu ns$ +i voi $stra +ai de arte rolul, anun&$ .an% 3 .a, s$ reveni+ la ro#le+a noastr$, fu -i $rerea (oanei% Cu+ ne co+ ort$+ fa&$ de cucoana cu ,o#en/ 3 Cu+ s$ ne co+ ort$+/ r$s unse Lucia% A-a cu+ ne co+ ort$+ fa&$ de to&i ceilal&i% 4n rivin&a ei, cred c$ .an are dre tate% Ea este oate sin0ura ersoan$ care utea s$ scoat$, f$r$ s$ atra0$ aten&ia ni+$nui, statuetele din +uzeu% .ac$ snte+ de acord c$ nc$ eau n $l$rie, -i se are c$ a&i a,uns la aceast$ concluzie% .ac$ e f$ ta-$ sau o si+ l$ co+ lice%%% aceasta ne"o va s une viitorul% 3 :i artista/ se interes$ Maria% )are a fost o si+ l$ fi0urant$/ 3 <i0urant$ a fost, n orice caz, la nce utul carierei sale, ncerc$ .an s$ nveseleasc$ asisten&a% 'e deasu ra, a +ai ,ucat -i rolul unei hoa&e, e scen$, a-a c$ nu ar fi chiar att de str$in$ ntr"un astfel de rol, n via&$%%% 3 :i o+ul n 0ri/ ntre#$ (oana, a+intindu"-i cu ct$ ardoare sus&inuse cul a#ilitatea lui, nu cu +ult ti+ nainte% 3 Aici nu +ai e ni+ic de ad$u0at, zise (onel% L"a&i sucit e toate fe&ele% E foarte +isterios -i dac$ ne 0ndi+ c$ e necunoscut n ora-%%% 'ornesc tot de la fa tul c$ aznicul nu"-i a+inte-te de el%%% Un o+ cu nf$&i-area lui nu utea s$ nu atra0$ aten&ia, chiar dac"ar fi nu+ai de o s$ t$+n$"dou$ n ora-%%% Ce c$uta el acolo/ Si"a oi la iar+aroc%%% Nu s"a interesat de statuia aceea%%%/ 3 .isco#olul lui <rada#uridi9 l a,ut$ Tic% 3 Toc+ai% =$ re et% Mi se are foarte +isterios% S$ nu uit$+ c$ a +ai fost o dat$ la +uzeu%%% Se crezu dator -i Tic s$ intervin$ cu o $rere5 3 :i s$ nu uit$+ c$ oart$ ni-te ochelari cu ra+ele 0roase de un de0et, cu ni-te lentile rin care nu i se v$d ochii%%% -i cu o

#ar#$, -i cu ni-te +ust$&i care ot s$ nu fie adev$rate% :i &ine a roa e ntotdeauna #atista la 0ur$%%% A-a9 3 :i cu scheletul ce face+/ ntre#$ (onel% 3 Sau l face+ co+ lice cu cineva, sau l scoate+ de e lista sus ec&ilor, s use .an, ,u+$tate n 0lu+$, ,u+$tate n serios% T$cu su#it% 4i venise un 0nd n +inte -i voia, +ai nainte de a -i"l dezv$lui, s$"l li+ ezeasc$% 3 <a tul c$ e #e&iv nu"l a#solv$, se nfl$c$r$ (onel% Be&ia a devenit, oate, entru el o stare fireasc$% Snt cazuri de #e&ivi care au f$cut is r$vi de 0eniu% E2ce &ii, #inen&eles% .ar de ce s$ nu fie -i #e&ivul nostru o e2ce &ie/ S"a ntlnit -i el cu un +o+ent e2traordinar% :i a ac&ionat cu atta si0uran&$ -i inteli0en&$, cu+ al&ii oate n"ar fi fost ca a#ili% 3 Mo- Costache, ad$u0$ Tic, s unea c$ n tinere&ea lui, +aiorul, e atunci nu -tiu ce 0rad avea, utea s$ vor#easc$ latine-te% A+$nuntul $sta a+ uitat s$ vi"l s un% Cred c$ e sin0urul e care l"a+ uitat, se scuz$ ciufuliciul% 3 Cu att +ai +ult9 reveni (onel% Nu ute+ n nici un caz s$"l -ter0e+ de e lista sus ec&ilor, cu+ ai s us tu, .an, chiar dac$ sin0urul +otiv ar fi acela c$ n +o+entul dis ari&iei tana0ralelor era n +uzeu% .ar, du $ cu+ vezi, se adau0$ -i alte ar0u+ente%%% de ordin lo0ic -i siholo0ic% .an se trezi din +edita&ia lui ndelun0at$5 3 :tii ce, Ticu-orule9 'arc$ s uneai c$ +ai era cineva n +uzeu, dar c$ a lecat nainte ca tu s$ fi fost dat afar$/ 3 Aaaa9 -i a+inti ciufuliciul% Atletul9 :i ce vrei tu s$ insinuezi/ 3 'entru c$ lecnd nainte, r$s unse .an, vre+ nu vre+, l scoate+ din cauz$%%% Atunci de ce s$ nu"l une+ n le0$tur$ cu scheletul/ El a or0anizat ceva e"acolo, rin +uzeu, iar scheletul a ac&ionat% Adic$ au lucrat n co+ licitate% Mie +i se are foarte lauzi#il$ -i i oteza asta%%% 3 Nu +$ o un din rinci iu la ea, s use Maria% .ar ca s$ nu ne irosi+ eforturile n vnt, tre#uie s$ reciz$+ cteva lucruri% :i cel +ai i+ ortant este5 dac$ atletul -i scheletul se cunosc% Adic$ dac$ au or0anizat + reun$ ac&iunea%%% Nu"+i nchi ui c$ a,un0i n$ acolo, nct s$ le sincronizezi 0ndurile -i ac&iunile de la distan&$, s ontan, se arat unul de altul, f$r$ o ntlnire reala#il$%%% M$car o dat$ s$ se fi v$zut, sau s$ se fi cunoscut foarte #ine dinainte%4ntr"o afacere 0rav$ ca aceasta, ni+eni nu se d$ e +na unui necunoscut%%% 3 Ui&i c$ scheletul e un #e&iv/ ersevera .an% Cu unul de tea a aceasta o&i s$ faci oricnd un tr0% 4n ,u+$tate de or$% Alteltul a deschis vitrina, adic$ a descuiat"o -i a lecat, entru a ie-i din cauz$% Cel$lalt, ntr"un +o+ent rielnic, a scos tana0ralele din vitrin$ -i a lecat -i el%%% 3 .evenind rin aceasta unul dintre sus ec&i, l ntreru se

Lucia% Adic$ s"a nscris cu for&a e lista sus ec&ilor% 3 'arc$ el -tia lucrul acesta%%% s use .an% Ce -tia el/ Be&iv cu+ e, a devenit un si+ lu instru+ent% To&i acce taser$ c$ ideea lui .an are o doz$ de lo0ic$% (oana veni ri+a cu ntre#area5 3 Atunci utea s$ devin$ instru+entul oricui% Nu nu+ai al atletului% Un fel de rad$ azvrlit$ f$r$ nici o +il$% 3 Ca+ a-a, nce u .an s$ traduc$% Eu &i deschid vitrina -i +$ car% A+ ni-te tre#uri i+ ortante% Tu iei statuetele, cnd &i dai sea+a c$ nu te vede ni+eni% .ac$ te rinde 6asta autorul co+#ina&iei o s une n 0nd7, trea#a ta% Nu te"a+ v$zut, nu te"a+ cunoscut% .ac$ nu te rinde 6tot n 0nd7, ne ntlni+ la ora cutare, n locul cutare 6asta cu voce tare7% Bravo, neni-orule9 6A oi tot n 0nd%7 Ct s$"i dau/ Un ol/ Cincizeci/ ) sut$/ 6A oi cu voce tare%7 Aine, neni-orule9 S$"&i cu+ eri cteva sticle cu rachiu% E rea +ult entru hr#urile astea +utilate% Ai v$zut doar -i du+neata cu+ arat$9 Ni-te ,uc$rii u&intel +ai vechi%%% 'e ur+$, adio9 Nu te"a+ v$zut, nu te"a+ cunoscut% .ac$ ti ul res ectiv u+#la de0hizat, ia s une&i"+i9 Cu+ o s$ se a ere #e&ivul/ 'oate s$ &i e orict, oate s$ s un$ oricui c$ a fost un si+ lu instru+ent% Eu cred c$ nici n"ar -ti ce s$ s un$% S"ar #l#i -i 0ata9 ) s$"i cur0$ vor#ele n ne-tire% N"o s$ oat$ s$ scoat$ ni+eni ni+ic de la el% :i cine"ar utea s$"i dea crezare/ ) s$"-i +ai a+inteasc$ el ceva/ Nici nu se utea un ersona, +ai ideal, n stare s$ devin$ oricnd instru+entul cuiva% Con-tient%%% sau +ai de0ra#$, sau n ri+ul rnd, incon-tient% S$ c$ut$+, rin ur+are, e cel care l"a folosit% .e aceea +$ 0ndesc s$"l introduce+ e lista sus ec&ilor -i e atletul lui Tic% .i2i9 Ciufuliciul nu nu+ai c$ nu era de acord cu .an% =or#$ria acestuia, teoriile, ideile lui care loveau n ulti+$ instan&$ n cuno-tin&a lui si+ atic$ de la #lci, l iritau nevoie +are% 3 E-ti un cara0hios9 i s use el oratorului, n li s$ de orice ar0u+ent lo0ic% Atunci de ce s$ nu ne 0ndi+ -i la #or&os/ :i la Ursu%%% :i la >ani#al/%%% E-ti un cara0hios, -i (oana are dre tate% Asta"i9 A#ia du $ ce ter+in$ de vor#it, Tic -i d$du sea+a c$"i s usese (oanei entru ri+a dat$ e nu+e% :i ca n ur+a unei n&ele0eri tacite, a unui act nev$zut, se+nat atunci, interveni ea5 3 :i eu snt de $rerea lui Tic% :i v"a+ +ai s us asta% Nu+ai c$ el, e2a0ernd, a de+onstrat la ce i+ lica&ii a#surde oate duce teoria lui .an% 3 A+ i+ resia c$ nu e +ine vre&i s$ +$ convin0e&i% 'arc"a&i fi n slu,#a unui autor care vrea s$ adoar+$, la un +o+ent dat, vi0ilen&a cititorilor%%% Trea#a voastr$9 Nu+ai s$"+i r$s unde&i la ntre#area asta5 ce c$uta atletul la +uzeu/ .u $ cte +i"a+ dat sea+a, el are ce are cu #lciul% :i cu toate astea, a renun&at la

#lci -i a venit la +uzeu%%% 3 :i noi n"a+ f$cut la fel/ i r$s unse Maria% 3 Nou$%%% arc$ ne"a ntoc+it altcineva ro0ra+ul, insinua .an% .ac$ era du $ noi, a+ fi referat #lciul% Nu"i a-a, Tic/ 3 Nu9 Nu"i a-a9 Nu ne"a+ fi dus la #lci, chiar dac$ n"a+ fi avut ro0ra+ de +uzeu% .a9 3 Toc+ai tu s ui asta/ Te credea+ +ai%%% 3 Nu +$ intereseaz$ cu+ +$ credeai tu9 'entru c$ e-ti un uituc% Nu"&i +ai aduci a+inte c$ ieri a louat/ Ai uitat vi,elia9 Aha9 Si0ur c$ da9 .ac"ai stat tot ti+ ul cu ca ul nfofolit%%% (eri sear$ n" a fost #lci%%% A-a, ca s$ -tii%%% M"a+ uitat e 0ea+ de cteva ori% Nu era nici o lu+in$ a rins$% Cred c$ era un 0lod n$ la 0enunchi%%% 3 M$ retra0%%% -i"+i retra0 inten&ia de insult$, s use .an, ridicnd +inile n sus% 4ntr"adev$r9 Cred c$ asear$ #lciul a fost nchis%%% 'entru renovare%%% Nu"i a-a, Ticu-orule/ Ciufuliciul se +#una5 3 Bine%%% 'rin ur+are, atletul a venit la +uzeu, entru c$ nu avea ce face%%% 3 Sau entru c$ avea o trea#$ s ecial$, su0er$ (oana% 3 .e aceea a lecat nainte de a se nchide +uzeul/ ntre#$ Tic% .ac"ar fi r$+as n rea,+a cl$dirii, l"a- fi z$rit, sau oate +"ar fi z$rit el%%% :i cred c"a+ fi schi+#at cteva vor#e, a-a cu+ ne"a+ o#i-nuit% A lecat a-a cu+ au lecat -i al&ii naintea lui% 3 Mi se are c$ evad$+, c$ ie-i+ din su#iect, zise (onel% 3 Ba nu9 se a+estec$ Lucia n vor#$% Nu face+ altceva dect%s$ d$+ o und$ de claritate fa telor -i ersona,elor% .ar ca s$ concentr$+ discu&ia, nainte de a trece la ac&iune, eu zic s$ ne 0ndi+ -i la schelet ca la un sus ect5 co+ lice sau autor% S"a f$cut atta risi $ de ar0u+ente, -i de inter ret$ri, -i de resu uneri, c$ n"a a,uns cu ni+ic +ai re,os dect celelalte ersona,e%%% 4n ceea ce rive-te atletul%%% Cred c$ aici ne li se-te un a+$nunt, 6Lucia se uit$ la Tic%7 nc$ nu -ti+ dac"a +ai fost sau nu la +uzeu% E foarte 0reu de i+a0inat c$, f$r$ s$ +ai fi fost acolo, chiar de la ri+ul lui contact cu +uzeul, s$ 0$seasc$ i+ediat +i,locul de a se deschide vitrina, sau dac$ a 0$sit"o deschis$, s$"-i ocheasc$ i+ediat un co+ lice si0ur rintre cele cinci ersoane, care s$"i ur+eze ntoc+ai indica&iile% S$ nu uit$+ c$ nici scheletul n"a +ai fost n$ ieri la +uzeu% S un asta, 0ndindu"+$ c$ a+ utea s$"l consider$+ e schelet ini&iatorul furtului, f$r$ ca rin asta s$"l scoate+ din rolul care i se otrive-te, teoretic, cel +ai #ine, -i anu+e acela de instru+ent% 4n cli a cnd vo+ -ti 6Lucia se uit$ din nou n direc&ia n care st$tea Tic7 dac$ atletul a +ai vizitat +uzeul, atunci vo+ lua n considera&ie -i osi#ilitatea unei cola#or$ri dintre el -i schelet, sau dintre el -i oricare alt ersona, care se afla acolo% 3 Aflu eu%%% -i chiar foarte re ede, se an0a,$ i+ediat Tic%

3 'n$ atunci, continu$ Lucia, s$ ne ndre t$+ aten&ia s re cele -ase ersoane e care le"a+ trecut n revist$% .ac$ directorul, care a v$zut ulti+ul statuetele, n"a dat alar+a%%% Nu9 Nu9 =reau s$ lec de la fa tul a roa e si0ur c$ directorul a v$zut ulti+ul statuetele, ca s$ fi2$+ ora furtului%%% Lucia nu +ai avu vre+e s$"-i ter+ine fraza% (oana a+intindu" -i arc$ un anu+it lucru, s$ri n sus -i f$cu un 0est de t$cere cu +inile5 3 Acu+ -tiu9 Mi s"a li+ ezit 0ndul% M"a +ai ful0erat o dat$, dar ei nu +"au l$sat% S"au re ezit asu ra +ea, +"a+ inti+idat -i l"a+ ierdut e dru+% .a, da9 Eu zic s$ nu lec$+ de la fa tul c$ ulti+ul o+ care a v$zut statuetele a fost directorul9 =$ ro0, asculta&i"+$9 (ar vre&i s$"+i s une&i c$, #inen&eles, ho&ul n"a utut s$ o ereze cu ochii nchi-i% Nu9 Nu"i vor#a des re asta% )are nu ute+ s$ afl$+ e adev$ratul f$ ta-, adic$ e autorul furtului%%% nu ute+ s$"l afl$+ +ult +ai re ede -i +ai u-or, dac$ -ti+ ersoana care a v$zut ulti+a dat$ statuetele/ 'oate c$ du $ director le"a +ai v$zut cineva%%% :i a oi altcineva%%% Ei #ine, cine"a fost ulti+ul/ 3 Ulti+ul a fost cel care le"a scos9 accentua .an% 3 <oarte #ine9 acce t$ (oana% .ar, naintea lui nu le"a v$zut altcineva/ 4ntre ora nou$ f$r$ o t +inute -i ora nou$ f$r$ trei +inute/ Cei care le"au v$zut n acest interval nu ies auto+at din cauz$/ :i, rin eli+inare, nu a,un0e+ astfel la o list$ de sus ec&i +ult +ai restrns$/ 'oate chiar de"a dre tul la f$ ta-/ Lucia, de o#icei att de cal+$ -i de nchis$, se nviorase ca un co il% (deea (oanei o cucerise cu totul% 3 Bravo9 s use ea% (deea ta e 0rozav$9 Ba nu9 E e2traordinar de util$9 E e2act ceea ce ne tre#uia n cli a de fa&$%%% Cine a v$zut ulti+a dat$ statuetele/ A-a vo+ a,un0e s$ eli+in$+ rnd e rnd sus ec&ii, a ro iindu"ne tot +ai +ult de f$ ta-% 3 Chiar att de u-or nu va fi, -i dest$inui Maria 0ndurile% 'entru c$ nu toate ersoanele de acolo au stat cu ceasul n +n$, entru a vedea ora la care s"au uitat ulti+a dat$ la vitrin$% .ac$ n"ar fi aceast$ durat$ de ti+ foarte redus$ n care s"a co+is furtul, aceste cinci +inute%%% ehei9 Ct de si+ lu ne"a+ descurca a licnd aceast$ idee% .in $cate%%% Maria rostise un adev$r 0reu de atacat% Entuzias+ul Luciei sc$zu% Se vedea aceasta e fa&a ei% 4n locul #ucuriei nest$ nite de adineauri, chi ul ei + r$-tia un aer de 0ravitate, de concentrare, de +edita&ie% 3 .a, da9 ncuviin&$ Lucia% Ceea ce ni se $rea acu+ cteva cli e foarte si+ lu -i u-or se co+ lic$ r$u de tot% Maria are dre tate% Cine va -ti ora recis$, +inutul, frac&iunea de +inut la care s"a uitat la vitrin$/ .a9 .urata asta scurt$, de cinci +inute e un #leste+% :i chiar dac$, din nt+ lare, des $r&indu"se de

vitrin$, s"au uitat la ceas -i -i a+intesc ora la care s"au uitat -i o afl$+, de unde vo+ -ti noi c$ +er0eau #ine ceasurile lor/ Nu -i le"au otrivit to&i du $ ora e2act$%%% <oarte co+ licat9 3 'oate c$ unii au +ania s$ se uite la ceas -i s$"-i +e+oreze ora cnd au v$zut sau cnd n"au v$zut ceva, s use .an +ai +ult n 0lu+$% 3 Unii%%% unul, l lu$ Lucia n serios% .ar ceilal&i/ Tre#uie s$ afl$+ ora asta #leste+at$, slu,indu"ne oate de alte detalii% Cu+ erau 0ru a&i n +uzeu/ Ce anu+e o#iecte riveau/ 'oate c$ unii discutau ntre ei, co+entau ceva%%% Se ot confrunta s usele lor -i astfel ies din cauz$%%% Binen&eles, dac$ ideea unei co+ licit$&i ni se are a#surd$% 'entru c$, de o#icei, a-a se fa#ric$ ali#iurile% .ou$ ersoane ot s une c$ la ora cutare, ora cri+ei, au fost + reun$ n locul cutare% Gata9 Se strecoar$ n afara cazului%%% Ct +ai +ulte a+$nunte cu rivire la +i-carea -i la rela&iile dintre cele cinci ersona,e n acele #leste+ate cinci +inute tre#uie s$ afl$+% 'entru ca, adunnd datele, s$ ne for+$+ o $rere 0eneral$, co+un$, asu ra situa&iei -i s$ a lic$+ eficient +etoda eli+in$rii% Nu/ Nu +ai era nevoie de alte nde+nuri% <iecare era n +uzeu -i ncerca s$ se laseze n ielea unuia dintre cele cinci ersona" ,e, entru a"i veni +ai u-or s$ se descurce cu ntre#$rile atunci cnd se va afla, aievea, n fa&a lui% .a, da% Tinerii se 0ndeau la ac&iune, +ai ales c$ -tiau ncotro, cu+ -i cu ce sco ur+au s$"-i ncea $ ac&iunea% =re+ea ntre#$rilor trecuse% A-a credeau ei, sau a-a s erau% 4n orice caz, si+&eau c$ vehiculul care le de ozita ntre#$rile se a ro ia de ca ul liniei% .e fa t, f$cea o si+ l$ escal$% .ar asta n"are nici o i+ ortan&$% Mai r$+nea o ro#le+$5 re artizarea sarcinilor, cu+ i l$cea Luciei s"o nu+easc$% ) ro#le+$ deloc u-oar$ entru c$ intrau n ,oc attea 0usturi -i te+ era+ente% 4nainte de a se trece concret la re artizare, nce user$ s$ se a rind$ conflicte% 6E dre t, deoca+dat$ n riviri%7 Lucia roced$ ns$ cu atta iscusin&$, sau +ai #ine zis cu un ase+enea si+& al realit$&ii, c$ se auzir$ doar cteva #u#uituri, -i acestea surde, nu iz#ucni, a-a cu+ se s eriase ea, o furtun$, o vi,elie% Autorul +oral al celor cteva #u#uituri era, #inen&eles, Tic% <usese cu rins de o ase+enea frenezie cnd auzise cuvintele5 1ac&iune1, 1investi0a&ii1, 1ur0en&$1, 1orientare1, c$ la fiecare ntre#are se re ezea, cu o sinceritate incontesta#il$, cernd s$ i se ncredin&eze nea $rat lui sarcina res ectiv$% Se do+oli 6ns$ nu n ntre0i+e7, cnd i se atrase aten&ia c$ rin co+ ortarea lui -i su#esti+eaz$ rietenii% ) anu+it$ rc$ fa&$ de Lucia 6autoarea re+arcii7 r$+ase n sufletul crnului si+ atic -i neast+ $rat% 3 Nu uita, i se adres$ Lucia, c$ tu tre#uie s$ afli -i dac$ atletul a +ai vizitat +uzeul%

3 'ot s$ +$ duc s$"l ntre# acu+, direct, ri ost$ el% Ce, e +are lucru/ (+ediat interveni (onel, cu un 0nd care"l $-tea de +ai +ult ti+ -i e care vor#ele lui Tic i"l a+intiser$5 3 Mai e ceva9 Ca n toate nt+ l$rile noastre, tre#uie s$ $str$+ cel +ai strict secret% Ni+eni nu tre#uie s$ afle, ni+eni nu tre#uie s$ #$nuiasc$ +$car inten&iile -i ac&iunea noastr$% S$ ne reface+ reocu a&i de altceva% Aici, fiecare -i oate da fru li#er fanteziei% S$ a lic$+ cu 0ri,$ +etoda noastr$, a cire-arilor5 ruden&$ -i cura,% S$ nu ne o+eni+, din ricina unei ne0hio#ii, ridicoli n ochii oa+enilor% 3 4n cel +ai r$u caz, l lini-ti .an, ne ale0e+ cu un e2erci&iu de lo0ic$% Cine -tie la ce ne va folosi cndva acest lucru9 =or#esc tot cu 0lasul ersona,ului e care"l inter retez% (ar +$ 0ndesc la cartea +ea i+a0inar$% Tre#uie s$"i dau -i aceast$ osi#ilitate cititorului% S$"-i nchi uie c$ tot ce se nt+ l$ e un si+ lu e2erci&iu de lo0ic$% C$ nu va ie-i ni+ic r$u n$ la ur+$% Totul a fost o fars$% .etectivul sau detectivii au a,uns ridicoli, iar autorul un farsor% S$ ne nchi ui+ c$ noi a+ fi eroii c$r&ii% )are nu ne a-te ridicolul/ 3 )f9 Ce r$u +i are c$ n"ai scris cartea asta9 se ,elui Tic% M" a- fi de $rtat la zece +etri de tine -i &i"a- fi aruncat"o e2act n cre-tetul ca ului% .e a roa e nu te"ar fi durut%%%% .an i ntinse +na lui Tic n se+n c$"i acce t$ 0lu+a% :i astfel ericolul unei certuri sau al unei si+ le di0resiuni se nde $rt$% (ar Lucia iz#uti 3 cu nu -ti+ cte +inute +ai devre+e, entru c$ nu -ti+ ct ar fi durat evadarea de la su#iect 3 s$ a+inteasc$ nc$ o dat$ sarcinile fiec$ruia% Tic ur+a s$ se ocu e de o+ul n 0riD Maria de artist$D (onel de scheletD (oana de cucoana cu ,o#enD .an de o+ul cu cicatrice% Lucia r$+nea er+anent de 0ard$, entru a ri+i ra oarte -i entru a re artiza, dac$ era cazul, noi sarcini, e #aza ra oartelor ri+ite% Sediul cartierului 0eneral al cire-arilor era chio-cul din +i,locul 0r$dinii% Cel +ai fericit dintre to&i era Tic% .esco erise o lacun$ n lanul de re artizare al sarcinilor, dar -i ro use s$ tac$ +lc% Ca -i cu+ i"ar fi si+&it 0ndul, (onel ntre#$5 3 :i (lie, aznicul chel -i fioros/ 3 R$+nerea sau scoaterea lui de e lista sus ec&ilor, i r$s unse Lucia, &in ntr"o +$sur$ hot$rtoare de ceea ce vo+ afla de la ceilal&i% :i a oi, e el -ti+ unde s$"l 0$si+, -ti+ cu+ s$"l lu$+% Cel u&in a-a cred eu% Ciufuliciul se ntrist$% .ar cnd l v$zu e .an hol#nd ochii s re cer -i ridicnd din u+eri ca un nea,utorat de soart$, se nvi" or$ iar$-i% Cu+ l va desco eri .an e o+ul cu cicatrice, unde l va desco eri, cnd ni+eni nu"i cuno-tea identitatea/ Toc+ai .an

r$+$sese s$ ia le0$tura cu cel +ai eni0+atic ersona,% Tic i f$cu un se+n de co+ licitate cu ochiul% .an l n&elese% A-a c$ ni+eni nu orni nehot$rt la +arele e2a+en%

CA'(T)LUL =( * (oana se 0udur$ a roa e un sfert de or$ e ln0$ #unic$"sa, risi ind ca niciodat$ co+ li+ente, +anifestnd ca niciodat$ #un$voin&$, ar$tnd ca niciodat$ docilitate% B$trna era si0ur$ c$ ne oata sa, e care de altfel o iu#ea cu dra0oste ne&$r+urit$, o#servase si+ atia -i c$ldura cu care o ri+ise e Lucia, -i ur+$rea rin urtarea sa nou$ s"o recucereasc$% .e aceea rezist$ atta ti+ la asalturile ei senti+entale% Convin0erea ei se nt$ri -i +ai +ult cnd (oana aduse vor#a des re ian% 3 :tii ce r$u +i are, #unicu&o, c$ a+ renun&at la ian/ 4+i are att de r$u c$ nu te"a+ ascultat atunci%%% Cu+ s$ nu"-i a+inteasc$ #unica9 Ct o #$tuse la ca -i e ea -i e +a+a ei, care"i luase a $rarea9 Nu+ai c$ acel 1atunci1 era att de nde $rtat9 :a te sau o t ani trecuser$% ) t ani9 Era e vre+ea cnd se construia cl$direa teatrului% Cu+ s$ nu"-i a+inteasc$9 'rofesoara de ian st$tea chiar vizavi de teatru% .e cte ori n"o dusese -i n"o adusese e (oana de acolo9 Nu"i s usese ea5 14nva&$, feti&o9 4nva&$ ianul9 Cine -tie9 Mine" oi+ine, vei da -i tu un concert% 'oate chiar n sala asta care se construie-te acu+%1 (oana, nu9 nc$ $&nat$ ca ntotdeauna, nu voia s$ fac$ un lucru la care era silit$% 3 A+ -tiut eu -i &i"a+ s us atunci, i r$s unse #unica, &i"a+ s us c$ odat$ -i odat$ o s$"&i ar$ r$u -i o s$"&i s+ul0i $rul din ca entru c$ nu +"ai ascultat%%% :i atunci aveai $r fru+osD toat$ lu+ea de e strad$ se o rea ca s$ te ad+ire% .ar arc$ +ai fru+os l ai acu+%%% 3 :tii, #unicu&o%%% Ca s$ nu +i"l s+ul0 +ai trziu%%% Nu s uneai +atale/ 1Mai #ine +ai trziu dect niciodat$1% M"a+ 0ndit c$ nu"i trecut$ vre+ea ca s$ nv$& ianul%%% Cu+ s$"&i s un/%%% 'arc"a- fi neis r$vit$%%% 'rietenele +ele, Maria -i Lucia, -tiu s$ cnte la ian%%% iar eu%%% 3 4n sfr-it, acu+ n&ele0%%% =a s$ zic$ asta era/ Ei, vezi9 .e cte ori &i"a+ s us ct de i+ ortant este entru un co il s$ -tie s$" -i alea0$ rietenii9 =ezi cu+ te"au +oli sit/ Ei, da9 'rietenii din acestea +ai n&ele0 -i eu% S$ -tii c$ ai +ulte de nv$&at de la Lucia%%% -i de la cealalt$, nu zic nu% 'o&i s"o o re-ti%%% o&i s$ le o re-ti aici n$ la nce erea anului -colar%%% S$ vezi ct de +ult o

s$ te iu#easc$ e ur+$ #unica%%% (oana ar fi vrut s$"i ntreru $ sfaturile, dar i era tea+$ c$ rin aceasta i"ar ierde #un$voin&a% ) l$s$ s$ vor#easc$ -i la ri+a auz$ se re ezi5 3 :tii, #unicu&o9 M"a cu rins o ase+enea a+#i&ie, c$ ance e chiar de ast$zi s$ iau lec&ii% Nu c$ +ine +"a- r$z0ndi%%% (oana t$cu% Nu era r$u, 0ndi ea s$ strecoare -i o +ic$ a+enin&are% B$trna crezu c$ sesizeaz$ un ericol -i o +#oldi i+ediat5 3 Chiar azi s$ te duci la rofesoar$% Chiar acu+% =or#e-te cu ea9 Nu e-ti la vrsta cnd &i +ai tre#uie d$dac$% .u"te -i vor#e-te sin0ur$9 Te cunosc eu% .ac$"&i dai cuvntul o dat$, nu &i"l +ai retra0i%%% 4&i +ai a+inte-ti unde st$/%%% (ar n rivin&a costului, asta nu te intereseaz$ e tine%%% Ulti+ele cuvinte a#ia le auzi (oana% Era la oart$% :tia c$ va tre#ui s$ se ocu e de nesuferitul acela de ian, dar +area aventur$ la care artici a +erita acest sacrificiu% Avea u-$ deschis$ la rofesoara de ianD utea s$ discute orice cu dnsaD -i rofesoara de ian era o fe+eie ca+ e2centric$D urta $l$rii ciudate -i una dintre ele avea for+a unui ,o#enD -i aceast$ $l$rie fusese z$rit$ ieri seara, ntre orele nou$ f$r$ o t +inute -i nou$ f$r$ trei +inute, n +uzeul ora-ului% (oana era o fat$ norocoas$% ) 0$si acas$ e rofesoara de ian% Era sin0ur$, nu avea e ni+eni n vizit$, nu avea nici un elev la or$% 4-i ter+inase chiar -i so+nul de du $"+as$, care ne+ linit o irita foarte tare% Nu se oate -ti dac$ rofesoara era sau nu era n criz$ de elevi% <a t este c$ o ri+i f$r$ nici o rezerv$, +$car de circu+stan&$, e (oana n rndurile viitorilor soli-ti% 4i vor#i cu +are c$ldur$ des re +uzic$, des re +arele rol al inter re&ilor, f$r$ de care +uzica n"ar e2ista, -i o ntre#$ e noua ei elev$ dac$ dore-te s$ ncea $ i+ediat lec&iile% <ata se nfrico-$% 'arc$ lana un ericol n aer% <i0ura ei era ns$ co le-it$ de interes -i ad+ira&ie cnd d$du r$s unsul5 3 4nce e+ de azi%%% dar a- vrea att de +ult s$"+i +ai vor#i&i des re +uzic$9 A- dori s$ face&i din ri+a noastr$ or$, o or$ de%%% o or$ de %%% Nici nu -tiu cu+ s$ +$ e2 ri+%%% Atins$ cu atta duio-ie n coardele sensi#ile, rofesoara satisf$cu dorin&a elevei -i nce u s$"i vor#easc$ ncet -i e+o" &ionat des re s lendoarea -i rolul +uzicii n univers% (oana asculta fascinat$, li+#ndu"-i f$r$ ntreru ere ochii de la un ca $t la altul al ca+erei% Cerceta toate un0herele, lu+ina cu rivirile ei cele +ai ntunecate col&uri, deschidea -i r$scolea rin dula uri, rin valize, rin sertare, chiar -i rin ni-te cutii nevinovate de fondante% Ca s$ nu +ai vor#i+ de #i#elouri% Toate nduraser$ rivirea iscoditoare, ne+iloas$, a viitoarei ianiste% Un sin0ur 0est

-i ar fi s$rit direct n #ra&ele ei, entru a"-i dovedi autenticitatea sau structura lor lacid$, f$r$ eni0+e, att de dure -i de $trunz$toare erau rivirile ei% Mai toate #i#elourile 3 destul de u&ine de altfel 3 erau de or&elan -i re rezentau +ai ales ani+ale% Cini, ur-i, +ai+u&e, un hi o ota+, un cal n$r$va- -i o veveri&$ cu coada s art$ la vrf% 6Avea ochi #uni eleva97 'e ere&ii ca+erei erau a0$&ate cteva ta#louri5 o natur$ +oart$, un eisa, nf!&i-nd un lo ndoit de furtun$, ca ul unui co il crlion&at -i re roducerea unui car cu #oi de Gri0orescu 6 erioada al#$7% Concluzia (oanei era clar$5 rofesoara nu era asionat$ nu+ai de +uzic$% Arta lastic$ nu era ulti+a dintre reocu $rile sale% Bi#elouri, ta#louri, &es$turi n culori destul de fine, covora-e de re&, +o#ile vechi, scul tate cu art$%%% .ar ulti+ele trei cate0orii nu f$ceau arte din arta lastic$, recunoscu ea% 4n acela-i ti+ ns$ ncerc$ s$ se convin0$ c$ nu are de"a face cu o ersoan$ o#i-nuit$% Toat$ at+osfera din ca+era aceea i se $rea lin$ de +ister% 'n$ -i 0lasul rofesoarei, catifelat, nuan&at, n$ -i vor#ele ei care aduceau attea elo0ii artei +uzicale i se $reau c$ izvor$sc dintr"un suflet eni0+atic% 3 Muzica, nu+ai +uzica, nu+ai ea, dra0a +ea, utea s$ creeze acest univers att de fantastic, -i ter+in$ rofesoara ledoaria cerut$, n slu,#a lui Euter e% 1Univers fantastic9 0ndi (oana% 'rea e ndr$0ostit$ de fan" tastic rofesoara +ea9 Mai #ine i asculta+ conferin&a% Cine -tie/ a- fi aflat +ai +ulte%%%1 'oate de aceea (oana nce u s$"-i a ro ie e ocolite rofe" soara de su#iectul care o interesa% Se dovedi foarte a#il$ -i astfel iz#uti, nu du $ +ult$ vre+e, s$ a,un0$ cu conversa&ia la arta lastic$ 6 rofesoara v$dea cuno-tin&e serioase7, -i a oi, ca un rezultat firesc, la odoa#ele e care le con&inea +uzeul% 3 Chiar asear$ a+ fost la +uzeu, i s use (oana, ncercnd s$" -i un$ toat$ candoarea -i naivitatea ei n fraza aceea #anal$% 1:i v"a+ v$zut -i e du+neavoastr$1, era ct e"aci s$ con" tinue, dar se o ri la ti+ % S ai+a frazei nerostite nc$ n"o $r$sise% Ce 0re-eal$ era s$ fac$9 ( s"ar fi nf$&i-at dintr"o dat$ rofesoarei dre t o +artor$ a fa tei e care aceasta o co+isese% Cine -tie dac$ ar +ai fi $r$sit vie acea locuin&$/ 'oate c$ ntr"una din cutiile cu fondante se aflau #o+#oane otr$vite% ( s"ar fi oferit una, ea n"ar fi utut s$ refuze%%% Sau oate i"ar fi strecurat, e neo#servate, ntr"un ahar cu a $, nu+ai o ic$tur$ de%%% Bine c$ t$cuse la ti+ 9 3 :i eu a+ fost asear$ la +uzeu, i z+#i rofesoara% Mi"a s us cineva c$ au sosit cteva ta#louri noi%%% 4ntr"adev$r, foarte fru+oase9 ) nou$ dona&ie a rofesorului Ne-tian%%% Nu vrei o #o+#oan$, dra0a +ea/%%% 'oate &i s"a f$cut sete%%% 3 Nu%%% -ti&i%%% eu%%% se #l#i (oana% Nu snt o#i-nuit$ cu

dulciurile%%% (ar a $ nu #eau dect la +as$%%% 3 Sau oate referi alunele%%%/ 14n alune n"are cu+ s$ strecoare ceva1, 0ndi (oana% 3 .a%%% 4+i lac foarte +ult, rosti ea cu voce tare, -i rostea urul adev$r% 4n cli a cnd le v$zu ns$ e +as$, line de sare, unele ca+ arse, ntr"un co-ule& de ar0int foarte +#ietor, -i ro use s$ nu le atin0$ nici +$car cu +na% 3 Ai v$zut -i du+neata ulti+ele ta#louri/ o ntre#$ rofe" soara% Era unul, ln0$ ie-ire, o nz$ de SchJeitzer"Cu+ $n$, o fru+use&e%%% N"a+ utut s$ +$ dezli esc de ea% .ac$ n"ar fi r$sunat vocea aznicului%%% Se f$cuse ora de nchidere%%% A- fi r$+as acolo un ceas -i +ai #ine%%% .ar de ce nu te serve-ti9 'o&i s$ le s ar0i n din&iD li se rafineaz$ 0ustul%%% 'rin cte e+o&ii trecea (oana9 Nu 0$sea nici o scuz$ -i a oi rofesoara rostise o fraz$ care"i f$cuse ini+a ct un urice% Tre#uia s$ ia i+ediat o hot$rre9 :i o lu$% 3 )are de ce e att de ne oliticos %%% aznicul +uzeului/ Se oart$ att de urt cu vizitatorii9 3 'ro#a#il c$ are -i el ordine, dis ozi&ii%%% Nu oate s$ a-te te e to&i vizitatorii% Mai erau -i al&ii care, ca -i +ine, ar +ai fi r$+as +ult$ vre+e n +uzeu%%% 3 .a/9 ntre#$ (oana, ui+it$% Mai erau -i al&ii/ 3 A-a +i s"a $rut%%% Cteva ersoane erau chiar ln0$ +ine% Nu -tiu cine, +i se are o fe+eie, rivea un ortret nou -i -i rostea $rerile cu voce tare% Nu e fru+os, dra0a +ea% .ac$ s"ar a uca to&i s ectatorii, n ti+ ul unui concert, sau nu+ai c&iva, s$"-i e2 ri+e co+entariile cu voce tare, unde a+ a,un0e/ 3 Era fru+os ortretul acela/ se 0r$#i (oana s$ ntreru $ co+entariul des re co+entarii% 3 <oarte fru+os9 Un ca su er# de fe+eie% ) candoare su#til$, rafinat$ n riviri, -i o duritate e cale de a se na-te n col&ul #uzelor%%% S lendid9 .ar asta nu nsea+n$ nea $rat c$ tre#uie s$"l elo0iezi n lin +uzeu% Mai era un do+n ln0$ ea, care rivea ta#loul, ns$ +ult +ai rezervat% 3 .o+nul acela nalt, ca un%%% ca un%%% .o+nul acela cu fa&a foarte osoas$/ iz#uti cu chiu cu vai (oana s$ 0$seasc$ o e2 resie +ai otrivit$% 3 Nu%%% Nu cred%%% Mi se are c$ era un do+n +ai tn$r%%% .ar de ce nu te serve-ti/ 3 =$ +ul&u+esc foarte +ult, snt foarte #ine r$,ite, +in&i (oana% N"a&i avut -i du+neavoastr$ i+ resia c$ asear$ s"a nchis +ai devre+e +uzeul/ 3 =ai de +ine9 o lini-ti rofesoara% Nu9%%% Cnd a+ auzit vocea aznicului, +"a+ uitat la ceas, cu 0ndul ca s$"l un la unct% N" a+ si+&it cnd a trecut ti+ ul n fa&a acelui s lendid ta#lou% :i l

rivea+ de zece +inute ncheiate%%% Nu, dra0a +ea% Era e2act ora de nchidere% 'oate un +inut"dou$ +ai devre+e% .ar nu utea+ entru dou$ +inute s$"l%%% s$"i fac o#serva&ii%%% Nu toate ceasurile +er0 la fel% 'oate c$ al +eu r$+$sese n ur+$% 3 Ave&i dre tate%%% .oar nu era s$"i cere&i aznicului s$ v$ arate ceasul%%% Nici nu cred%%% (oana se o ri inten&ionat% 'rofesoara c$zu n cursa ei5 3 =ai de +ine9 Cu+ s$ fac lucrul acesta9 :i nici nu se utea% El era n fundul s$lii, ln0$ statuia 1+aternit$&ii1% 3 =$ +ul&u+esc foarte +ult, v$ +ul&u+esc din ini+$, s use (oana, de,a n icioare, cu u+nul lin de alune% Rareori a+ si+&it cli e att de l$cute ca ast$zi, ln0$ du+neavoastr$% (ar vor#ele, 0ndurile du+neavoastr$ des re +uzic$ nu le voi uita niciodat$% 'rofesoara o +n0ie nduio-at$ e o#ra,i -i"i s use c$ are un suflet de artist$% (oana nchise ochii, fericit$ c$ aflase ce ersoane se 0$seau ln0$ rofesoar$ la o anu+it$ or$ #leste+at$, c$ +ai aflase unde era aznicul +uzeului, n cli a cnd a invitat 0ru ului #unicii s$ ias$ afar$% Nu se ntorcea cu +inile 0oale du $ ri+a ei incursiune% La dre t vor#ind, i se $rea c$ de&ine ni-te infor+a&ii e2traordinare% )are o favorizase norocul, sau ro ria iscusin&$/ 8 (onel desco erise strada -i nu+$rul unde locuia scheletulD nu"i fusese rea 0reu% 4ntre#ase un ca+iona0iu n centrul ora-ului, rete2tnd c$ tre#uie s$"i aduc$ o scrisoare din artea cuiva% 'ornise de la re+isa c$ un ase+enea ersona, nu se oate s$ nu fie cunoscut n ora-% S re +area lui sur rindere, locuin&a scheletului se 0$sea ntr"un cartier fru+os, e un #ulevard la e2tre+itatea de nord a ora-ului, -i vilele care"l alc$tuiau se n-iruiau chiar e deal, oferind ochilor o riveli-te foarte itoreasc$% (onel se +inun$ -i +ai +ult cnd a,unse n fa&a locuin&ei +aiorului% Casa era #ine ntre&inut$, cel u&in n e2terior, iar 0r$dina era lin$ de flori -i de o+i fructiferi% Nu se a-te ta la a-a ceva% 'oate din cauza aceasta se si+&i inti+idatD nu reu-ea s$ n$scoceasc$ un lan care s$"l introduc$ f$r$ risc n 10$oacea1 ciudatului ersona,% Se li+#a rin fa&a casei arc$ n a-te tarea cuiva% Ti+iditatea lui se transfor+$ n s ai+$, cnd -i d$du sea+a c$ era rivit de la una din ferestrele casei% Ce rete2t utea s$ +ai scorneasc$ entru a intra n$untru/ Celui care l v$zuse dnd trcoale locuin&ei i s"ar fi $rut cel u&in nefiresc interesul s$u entru schelet% Se 0ndi c$ sin0urul lucru e care oate s$"l +ai fac$ este acela de a"-i continua li+#area, de a se uita tot +ai

des la ceas, entru a dovedi c$ ntr"adev$r este victi+a unei ntrzieri la un rendez"vous%%% a+ical%%% sau a+oros% Se co+ l$cu n aceast$ situa&ie care"l f$cea ridicol n ochii unui str$in, 0ndindu"se c$ este un sfert de or$, cel +ult, va tre#ui s$ dea #ir cu fu0i&ii% :i se #leste+a -i se n,ura, de arc$ s" ar fi adresat unui du-+an l$sat +o-tenire de #unii -i str$#unii fa+iliei% 4-i nchi uia c$ e cate0orisit cel u&in i+#ecil, dar asta conta entru el cel +ai u&in n +o+entul acela% Groaza lui era c$ nu va duce nici o infor+a&ie la cartierul 0eneral al cire-arilor% :i ro#a#il c$ va fi sin0urul cu care se va nt+ la acest lucru% Toc+ai situa&ia aceasta de victi+$ l salv$ e (onel% Ar$ta"&i" +i o+ul care s$ nu ncerce din tot sufletul s$"-i consoleze se+enul #at,ocorit -i r$nit +i-ele-te cu ar+a erfid$ a rendez" vous"ului9 Mai ales cnd o+ul acela este un #$r#at ca+ trecut de a doua tinere&e, cu nclina&ii s re vrsta al#$, nce nd s$ se o#i-nuiasc$ de,a cu retr$irea a+intirilor line de ntlniri, la care el a fost ntotdeauna unctual, iar ea sosea cu ntrzieri astrono+ice, 1 entru c$ oa+enii cei +ai lene-i din lu+e snt croitoresele1, 1 entru c$ +anichiuristele -i coafezele au o ncetineal$ de crti&e1, 1 entru c$ ora de ian s"a relun0it, fir"ar s$ fie de +ai+u&$ +#$trnit$91, 1 entru c$ a a-te tat o or$ -i ,u+$tate la locul unde s"au ntlnit data trecut$ -i a#ia a oi s"a 0ndit c$ ntlnirea s"a fi2at la locul dinti, de-i ea e convins$ c$ nu 0re-e-te1 6ce l$cut$ va fi du $ aceast$ e2 lica&ie ntlnirea, nu +ai e cazul s$ s une+7% Acest candidat la ostul de +o-nea0 $r$sise fereastraD venise la 0ard, ca s$"l vad$ +ai #ine e nefericitul tn$r cu care se ase+$nase cndva -i care"i r$scolea a+intirile% (onel nu +ai utea su orta% Se +ai uit$ o dat$ la ceasD voia s$"-i ,oace n$ ca ca $t rolul de ne0hio#D a oi din si+ l$ curiozitate 6dar ct cura, i"a tre#uit entru aceasta97 rivi o frac&iune de secund$ s re ersona,ul care n +od si0ur rdea de el 6 $rerea lui (onel7% :i deodat$ auzi o voce ca+ scoro,it$5 3 Nu +ai vine9%%% Gata9%%% .ar &i"a- da un sfat% .ata viitoare s$ ntrzii du+neata, ca s$"&i iei revan-a% Atunci o s$ te a-te te ea cel u&in o ,u+$tate de ceas% Ascult$"+$, fiindc$"&i vreau #inele% .ac$ nu le +ai cunosc eu%%% .in fericire, (onel acce t$ ,ocul% R$s unse cu o voce n care +nia nu era deloc ref$cut$5 3 A-a voi face% ) voi l$sa s$ a-te te, nu o ,u+$tate de ceas, ci o or$ ntrea0$% 3 Nu, nu, nu9 l ov$&ui +o-nea0ul% ) or$ ntrea0$ nu9 N"o +ai rinzi a doua oar$% Are -i fe+eia r$#darea ei% ;u+$tate de or$ -i va a+inti -i ea c$ a ntrziat f$r$ +otive, va n&ele0e ce nsea+n$ s$ a-te &i, -i va face re+u-c$ri -i -i va ro une s$ nu +ai ntrzie niciodat$% N"ai nici o 0ri,$, c$ n"o s$ se &in$ de

ro+isiune, chiar dac$ -i"o face ei -i nu unui str$in% .u $ o ,u+$tate de or$, ns$ va nce e s$ se enerveze% ) s$"-i aduc$ a+inte c$, de fa t, ea n"a ntrziat, sau c$ n"a avut nici o vin$, entru c$ +atale te"ai 0r$#it s$ fi2ezi oraD ea ar fi vrut, dac$ ai +ai fi ntre#at"o o dat$, s$ fi2eze ntlnirea cu o or$ +ai trziu% .ar a-a"s #$r#a&ii9 va s une ea n continuare% Nu cer niciodat$ $rerea fe+eilor% Ce/ Mili-or n"a $&it"o cu #$iatul $la% ("a ro+is c$ vor +er0e + reun$ la schi, o lun$ ntrea0$ a ncntat"o cu ro+isiunea asta, naintea vacan&ei, -i cnd a sosit +o+entul lec$rii, ho 9 -i"a ru t un icior% .esi0ur c$ a f$cut"o dinadins, ca s$ lece ea sin0ur$ -i el s$ r$+n$ cu Suzica% 'e ur+$ -i va a+inti c$ nota e care i"a dat"o rofesorul de francez$, cnd n"a deschis 0ura nici +$car entru un 1oui1, e din cauza du+itale, c$ tot din cauza du+itale -i"a a0$&at cu o lun$ nainte ciora ul, cnd c$uta lin0ura de sar+ale, c$ tot de aceea s"a lovit la ochi cu trei ani n ur+$, cnd du+neata locuiai n alt ora-% 1'entru c$ dac$ n" ar fi fost el%%%1 Adio cu ntlnirea viitoare%%% Sau o s$ treac$ e2act la ora fi2at$, cu cel +ai a ri0 du-+an al du+itale la #ra&, -i"i va s une cu voce tare -i vesel$ ca s$ n"o confunzi cu altcineva5 1Nu"i a-a c$ o s$ +$ ier&i, ui-orule, c$ a+ venit cu un sfert de or$ +ai devre+e/1 A-a zic eu9 .ata viitoare s$ n"o la-i s$ a-te te dect o ,u+$tate de or$% Nici un +inut +ai +ult% :i s$ vezi e ur+$%%% Lui (onel i revenise #una dis ozi&ie% Mo-ne0elul, e care"l urse att de crunt cu u&in ti+ nainte, i devenise foarte si+ atic -i ofta lui de vor#$ i d$dea cura,% 'oate c$ n$ la ur+$ tot va iz#uti s$ afle ceva de la el% Nu -tia ns$ cu+ s$ se a ro ie discu&ia de su#iectul care"l interesa% Mai +ult ca s$ s un$ -i el ceva, nce u cu o #analitate5 3 Ave&i o 0r$din$ foarte fru+oas$% :i casa e arc$ +ai deose#it$ dect cele din ,ur% Se si+te de la o o-t$ +na 0os odarului% 3 Mai nti +i are #ine c$ &i"a trecut su $rarea, i r$s unse +o-ne0elul% Se vede -i du $ fa&a du+itale% :i, nu -tiu de ce, a+ i+ resia c$ o s$"+i ascul&i sfaturile% .ac$ &i"au f$cut att de re ede #ine, nu+ai auzindu"le, a oi s$ vezi ce #ine or s$"&i fac$, dac$ le vei asculta%%% .ar vor#ele du+itale rea +ult$ #ucurie nu" +i aduc% A- utea s une c$ din contr$% Las$, nu te s eria%%% .u+neata n"ai de unde s$ -tii%%% Ehei9 .ac$ ai cuno-te ovestea casei e care o vezi, n"ai +ai aduce niciodat$ vor#a des re ea, oriunde te"ai afla% Gr$dina e fru+oas$, entru c$ o n0ri,esc eu -i soa&a +ea% Casa, e dinafar$, arat$ cu+ arat$, tot din ricina asta% .e%%% St$+ -i noi n ea% N"o s$ ne face+ de rsul lu+ii% Ave+ -i dou$ c$+$ru&e care n"ar alun0a oa+enii v$zndu"le% Ba chiar i" ar +#ia s$ r$+n$ n$untru% :i cu asta, 0ata9 Mai de arte e ara0in$ -i ustiu% :i ,ale, de arc$ n fiecare zi ar +uri cineva aici%%% )f% )f9 n toat$ hardu0hia asta e care o vezi 0$se-ti un

at, o +as$, dou$ scaune -i un dula % :i nu -tiu ct ti+ or +ai r$+ne -i astea% :i dac"ai -ti +atale ce"a fost n$untru9 Muzeu se utea face din casa asta, attea +inun$&ii avea% :i s"au dus toate, toate, toate e rachiu% Un sfert de veac s"a vndut, f$r$ contenire, din casa asta% Un sfert de veac, n&ele0i +atale/ ) via&$ de o+9 :i arc$ nu se +ai ter+ina% Mereu, +ereu9 'n$ a sosit ziua cnd n"a +ai avut ce s$ vnd$% Ziua asta a fost acu+ dou$ s$ t$+ni% A vrut el s$ dea -i lucrurile des re care &i"a+ vor#it, dar ne"a+ ru0at noi de clien&i s$ nu le ia, s$ s un$ c$ nu"i intereseaz$% 'n$ la ur+$ o s$ treac$ unuG este ru0$+intea noastr$ -i atunci +$ ntre# -i eu5 Unde o s$ doar+$/ :i de dou$ s$ t$+ni, de cnd nu +$i are ce s$ vnd$, u+#l$ ca un #ez+etic% (ntr$ rin crciu+i, 0ole-te aharele oa+enilor de la +as$ -i s une ntruna oezii% .in =ir0iliu, -i din >ora&iu, -i din )vidiu%%% =ai de ca ul nostru9 :i oate c$ nu e vina lui%%% El a vrut s$ fac$ latina%%% Auzi du+neata/ 4n clasa a o ta de liceu vor#ea latine-te cu rofesorul, +ai #ine dect el% Toat$ lu+ea se +inuna% .ar ei, nu9 S$"l fac$ ofi&er, entru c$ e nalt -i chi e-, a,un0e si0ur 0eneral%%% A a,uns n$ la 0radul de +aior, -i asta cu ro tele, cu interven&ii n fiecare lun$%%% Cic$ f$cea ni-te or0ii de se cutre+urau ora-ele% Nu"i $sa de ni+eni -i de ni+ic% 'n$ a r$dat casieria 0arnizoanei, ca s$"-i l$teasc$ datoriile la un chef% C$ el f$cea ce f$cea, dar dator nu r$+nea la ni+eni -i nici n"a r$+as% Atunci, 0ata9 N"au +ai utut s$"l sca e% Tot re0i+entul -tia% L"au dat afar$% :i"a a,uns ce"a a,uns% Ca s$ vezi -i +atale ce e via&a% 'ovestirea l cutre+urase e (onel% 4i tre#ui +ult$ vre+e ca s$ sca e de starea de s ai+$ n care"l cufundase vor#ele +o-nea0ului -i s$"-i aduc$ a+inte entru ce venise e strada aceea% 3 :i zice&i c$ acu+ s"a +ai do+olit/ ntre#$ el% 3 Mai -ti+ noi ce e cu el/ Toat$ ziua s une oezii% :i afar$, -i" n cas$% 4ntr"o sear$, l"a+ v$zut r$z#oindu"se cu o fanto+$, c$ nu era ni+eni n$untru% .$dea cu u+nii n ea, e ur+$ a nce ut s" o caute cu sa#ia, dar nu avea ni+ic n +n$% 'e ur+$ cu istolul% :i la ur+$ de tot a ndre tat + otriva ei un tun% Co+anda ca la ar+at$% C$ a fost ofi&er de artilerie% Ca s$ vezi unde oate s$ aduc$ e un o+ #$utura% E-ti tn$r, #$iatul +eu, -i ia a+inte9 S$ te fere-ti de alcool ca de diavol% Alcoolul e +ai r$u dect diavolul% E #leste+ul lu+ii9 3 N"o s$ un o ic$tur$ n 0ur$ toat$ via&a +ea, ro+ise (onel cu toat$ sinceritatea% 3 Nici chiar a-a, l o ri #$trnul% Un ahar"dou$ nu face nici un r$u% Cu +$sur$ #$ut nu stric$ s$n$t$&ii% R$ul e cnd i ierzi +$sura% :i e atta viclenie n el, c$ nu"&i dai sea+a la nce ut ce ri+e,die te a-te%%% 4nfrico-at c$ ar utea s$ aud$ un ntre0 discurs, ntoc+it du $

toate canoanele clasice, cu rivire la alcool, (onel se hot$r s$"-i ntreru $ interlocutorul5 3 :i n ulti+ele zile tot a-a a venit acas$/ 3 Alalt$ieri nici nu l"a+ v$zut, i +$rturisi +o-ne0elul% Asear$ arc$ n"a venit a-a de trziu, #a +i s"a $rut c$ nici nu e #eat% Bodo0$nea el ceva% .ar nu a+ n&eles #ine des re ce vor#ea% C$ nu +ai vor#ea n latin$% 'arc$ n 0reaca veche% A+ f$cut"o -i eu n clasa a o ta, dar a-a cu+ a+ f$cut"o, a-a a+ uitat"o% Nu -tiu ce c$uta el rin Beo&ia, c$ vor#a asta a+ auzit"o% :i"o fi a+intit c$ a fost n Grecia cnd era tn$r, c$ o vre+e a c$l$torit +ult%%% 4ntr" un an a lecat + reun$ cu rofesorul Ne-tian% Erau tineri a+ndoi%%% A#ia ie-ise su#locotenent% :ef de ro+o&ie% <a+ilia, de #ucurie, l"a tri+is n str$in$tate% :i"a colindat nu -tiu cte &$ri% Eu era+ +ic e"atunci% Nu"+i +ai aduc a+inte% Cnd +"a+ f$cut +ai +are, l"a+ cunoscut cu+ l cunosc -i ast$zi%%% Ce nenorocire9 Ce nenorocire9 3 :i s une&i c$ asear$ vor#ea n 0reaca veche/ 3 A-a +i s"a $rut% Nu se auzea deslu-it% A a,uns s$ vor" #easc$ +ai li+ ede cnd e #eat dect atunci cnd e treaz% 3 =a s$ zic$ asear$ nu era #eat, s use (onel% 3 A-a +i s"a $rut% A u+#lat rin toat$ casa, a r$scolit este tot, cred c$ -i zidurile le"a cioc$nit% C$uta ro#a#il rachiu, sau -tiu eu ce c$uta/ C$ toat$ casa e 0oal$% Ce"-i nchi uia el c$ o s$ 0$seasc$/ Nu+ai c$ noi, eu -i soa&a +ea, ne"a+ o#i-nuit cu toate dr$coveniile lui% Nu ne +ai +ir$+ de ni+ic% .urerea ns$ nu se oate -ter0e% Ea r$+ne -i ne scur+$, a-a cu+ scur+$ 0$inile rin o0rad$ 0unoaiele%%% 3 'oate c$ ast$zi n"o s$ +ai #ea, ncerc$ (onel s$"l consoleze, f$r$ s$ fac$ asta cu totul 0ratuit% .ac$ nici la rnz n"a fost #eat%%% 3 .ar cine l"a v$zut la rnz/ Crezi c$ +$nnc$ vreodat$ la rnz acas$/ 4i l$s$+ seara +ncare, dar -i e aceea nu+ai di+inea&a, cnd se scoal$, o +$nnc$% U+#l$ ca"n fiecare zi du $ #$utur$% Nu du $ +ncare% .e aceea e sla# ca un schelet% Eu nu n&ele0 cu+ de se +ai &ine e icioare% :tii du+neata ct de +ult s"a schi+#at n ulti+ii ani, de cnd nu +ai +$nnc$/ .ac$ fratele cel +ai +ic, care nu"l v$zuse de cinci ani, nu l"a +ai recunoscut9 :i doar e frate, fratele nostru9 Ani de zile a+ stat + reun$%%% .urerea care"l cu rinse e (onel era a-a de +are, c$ nu +ai utu s$ reziste% 4-i lu$ r$+as #un de la +o-ne0el, cu vocea necat$ -i cu ochii lini de lacri+i% E Tic -i .an erau n arc, e #anca din fa&a +uzeului% 4l e2 e" diaser$ acas$, cu un rete2t irefuta#il, e richindelul care or0aniza e2erci&ii de +e+orie cu +icii vizitatori ai arcului% .ar

asta nu nainte de a"l tri+ite la +o- Costache -i de a afla de la dnsul, rin cteva ntre#$ri +e-te-u0ite, dac$ atletul, 1tn$rul acela nalt, cu tricou de +arinar1, +ai fusese -i cu alt$ ocazie n vizit$ la +uzeu% R$s unsul fusese ne0ativ, a-a cu+ dorise de altfel ciufuliciul% Sc$ a&i de ovara e care o constituia rezen&a lui Tudorel, cei doi cire-ari ncercau s$ ntoc+easc$ un lan de #$taie% 3 Noi snte+ cei +ai oro si&i, se lnse .an% .in cele cinci ersona,e, nu+ai dou$ n"au identitate -i toc+ai n sarcina noastr$ au c$zut a+ndou$9 Crezi tu c$ e nt+ l$tor/ 3 Nu, i d$du Tic dre tate% 'entru c$ e-ti rieten cu +ine% 3 Asta cu+ tre#uie s"o inter retez/ Ca un co+ li+ent sau ca%%% Aaa9 se du+eri el% 4&i faci sin0ur co+ li+ente -i e +ine +$ la-i cu 0ura c$scat$9 =a s$ zic$ tu crezi c$ Lucia +i l"a ncredin&at e $la cu cicatrice, -tiind c"o s$ lucr$+ +n$ n +n$%%% 3 A vrut, n"a vrut, dar du $ cu+ vezi, a-a s"a ni+erit% :i tu &i" o nchi ui e Lucia f$cnd lucruri la care nu s"a 0ndit cel u&in de cnd avea trei ani/ 3 Acu+, s$"&i s un dre t, Ticu-or, nu -tiu ce +"a- fi f$cut sin0ur% Cu tine + reun$ a+ +ai +are cura,% Si+t cura,ul n +inte, dar nu -tiu ce s$ fac cu el% 4&i dau voie s$"l e2 loatezi cu+ -i cnd vrei% 3 Cura,9 l ersifla Tic% Mai de0ra#$ ne tre#uia de"aia%%% :tii tu de care9%%% E-ti doar lin de ea% Tu o nu+e-ti inteli0en&$ s ontan$%%% 3 Aha9 -i a+inti .an% Ct$ vrei, Ticu-orule% M$ rice de +inune s"o ada tez n orice + re,ur$ri% Nu+ai s$ creezi tu + re,ur$rile%%% :i fiindc$ a ca+ sosit ti+ ul lor, ia s une tu cu+ crezi c$ a+ utea +$car s$ identific$+ cele dou$ ersona,e/ Eu, ca s$"&i s un $rerea +ea, nu +$ te+ att de +ult de o+ul n 0ri% 3 'entru c$ e n sarcina +ea%%% .an nu d$du rea +are aten&ie co+ let$rii f$cute s ontan de cire-arul cel crn% 3 Cu+ ne descurc$+ ns$ cu cel$lalt/ Nu -ti+ a#solut ni+ic des re el% Atta c$ are o cicatrice%%% care, s$"&i s un dre t, utea s$ fie ur+a unui s$rut e care i l"a dat e furi- artista, acolo, n +uzeu%%% Nu"&i +ai a+inte-ti/ Era fardat$ dudui&a/ Tic r$+ase o cli $ n cu+ $n$5 3 La asta nu +"a+ 0ndit% .ar nu cred% (+ osi#il% .e ce nu erau + reun$/ Nu $reau ei chiar n rela&ii care s$ lase ase+enea ur+e% Nu, .an% Se+nul acela ro-u, +ai de0ra#$ roz, era n +od si0ur o cicatrice% 3 .e ce/ 'entru c$ era roz/ Te ui,tu cu ru,urile astea noi%%% .ac"ai -tii cte nuan&e de roz, nu+ai cte nuan&e de roz e2ist$9 Eu ns$ nu +$ o un% .e ce s$ eli+in$+ sin0urul se+n distinctiv, chiar dac"a fost f$cut de un ru, conte+ oran/

Ce s$ fac$ Tic/ 'utea s$"-i n0hit$ rsul/ 3 Mai #ine s$ ne + $r&i+ sarcinile, ro use el, du $ ce trecu +o+entul de veselie% S$ nce e+ colinda e str$zile ora-ului, c$ alt$ osi#ilitate de a da este ei nu ave+% Mai ales este $la cu cicatrice, cu+ i s ui tu% 3 Nu -tia+ c$ e-ti un ade t att de fanatic al teoriei hazar" dului% Eu cunosc un caz, dra0$ Ticu-or, cnd doi oa+eni care st$teau n acela-i #loc nu s"au v$zut ti+ de cinci ani niciodat$%%% Unul era #olnav, iar cel$lalt nu era +edic%%% Gata9 Gata9 A+ ter+inat cu 0lu+ele% Tic rse iar$-i cu oft$, dar, ca -i cu+ i"ar fi venit o idee +are, se otoli su#it5 3 'e undeva ai -i tu dre tate% Nu ne ute+ l$sa e sea+a nt+ l$rii% :i totu-i n"ar strica s$ cutreier$+ +$car entru u&in ti+ str$zile cele +ai o ulate% 3 Nu cred eu, Ticu-or, c$ la ora asta str$zile cele +ai o u" late se afl$ n ora-% Z$u c$ nu fac 0lu+e9 :tii -i tu doar%%% Str$zile cele +ai o ulate se afl$ n iar+aroc% 3 Nu se oate s$ +er0e+ acolo f$r$ a ro#area Luciei, s use Tic% Nu ni s"a%%% 3 Chiar n caz de for&$ +a,or$/ Tic nu se l$s$ cucerit de rete2tul l$cut -i lauzi#il oferit de .an% Si+&ul datoriei -i al discli linei erau +ai uternice% 3 Nu9 Nu9 .ac"o s$ vede+ c$ #ate+ asul e loc n ora-%%% oate c"o s$ +er0e+ -i acolo% .ar +ai nti%%% Aie nu &i se are ca+ +isterios ersona,ul $sta cu cicatrice/ 3 Nu+ai $sta/ r$s unse .an% Toate +i se ar ultra, su ra, infra, intra, e2tra +isterioase% .ar -i $sta% 'arc$ +ai +ult dect to&i% 4n ri+ul rnd, entru c$ nu"l cunoa-te ni+eni n ora-% :i cred c$ e-ti de $rerea +ea c$ +o- Costache re rezint$ n cazul nostru ora-ul% Avea cu+va +utr$ de sca+ator, de salti+#anc, de%%% (a stai u&in9 .ac$ totu-i cicatricea era ur+a unei de0hiz$ri/ :tii9 E clovn la circ -i nu s"a s $lat #ine du $ +atineu% %%% Ce"ar fi s$"l c$ut$+ totu-i n #lci/ Z$u c$ nu 0lu+esc%%% 3 )ri ai tu dre tate, i re lic$ Tic, ori e un oarecare e2cursionist, ori s"a +utat de curnd n ora-% Altceva nu v$d% 3 :i unde s$"l c$ut$+ +ai nti/ 3 'entru c$ snte+ n ora-%%% s$ nce e+ s$"l c$ut$+ n ora-% :i dac$ nu d$+ de el%%% 3 .ac"a+ -ti cu+ l chea+$9 se tn0ui .an% Ce noroc au ceilal&i9 Se duc la adresa e2act$, sun$ la u-$% Bun$ ziua% 4+i da&i voie/ Snt cutare% A- vrea s$ -tiu dac$ ersona,ul cutare e acas$% A9 .u+neavoastr$ snte&i/ Ce #ucurie9 .ac$ snte&i a+a#il, ce"a&i f$cut du+neavoastr$ asear$, ntre ora nou$ f$r$ o t +inute -i ora nou$ f$r$ trei +inute/%%% Aud/%%% Aaa9 N"a&i fost n ora-9 Atunci, v$ ro0 s$ scoate&i i+ediat tana0ralele% Nu+$r n$ la

trei%%% A-a, do+nule9 Mul&u+esc%%% 'e cnd noi, dra0$ Ticu-orule%%% Noi tre#uie s$ 0$si+ un o+ f$r$ nu+e n furnicarul $sta% )are c&i locuitori are ora-ul/ 3 A+ o idee, s use Tic% 3 :i eu a+ cteva% .ar rea fi2e -i rea vechi, ca #ancul $sta i+#ecil% Gata9 Gata9 M$ las de 0lu+e n$ cnd +i dai tu dezle0area, entru c$ te -tiu +$rini+os% 3 Nu -tiu dac"o s$ o#&ine+ vreun rezultat, dar cred c$ tre#uie s$ ncerc$+% Ca+ n ce locuri au o#iceiul oa+enii s$ dea #uzna/ 3 La cine+a, la #lci%%% r$s unde .an% La +a0azine, cnd se distri#uie e-te, la restaurante%%% La li#r$rii, cnd a ar c$r&ile cire-arilor%%% 3 S$ ale0e+ locul unde se afl$%%% unde e2ist$ un re er, .an% Si0ur c$ da% >ai s$ +er0e+ la restaurantul rinci al% <ace+ acolo ri+a ncercare%%% 3 4n calitate de consu+atori/ ntre#$ .an% .ac$ tu &i nchi ui c$ ne va lua vreun chelner n serios, &i faci iluzii% 3 Ba tre#uie s$ ne ia, se nver-un$ Tic% :i nu un sin0ur chelner% To&i chelnerii din restaurant -i din alte restaurante% .ar n$ a,un0e+ acolo, s$ deschide+ #ine ochii e str$zi% Cei doi cire-ari aleser$ dinadins str$zile cele +ai a0lo+erate% Cercetau toate chi urile e care le ntlneau% Cu atta insisten&$, c$ nu o dat$ erau e cale s$ cunoasc$ duritatea caldar+ului% Nu se uitau e unde +er0% Se uitau nu+ai la fi0urile oa+enilor% Cte ciocniri, cte n0hiontiri, cte a ostro" f$ri, cte e itete, nu +ai este cazul s$ a+inti+% .in $cate, asiunea lor entru fiziono+ii nu le furniza nici o satisfac&ie% A,unser$ la restaurantul rinci al al ora-ului, cu s eran&ele intacte% Se a-ezar$ la o +as$ -i co+andar$, cu+in&i, dou$ siro uri% Chelnerul care i servea era #$trn, sla# -i n criz$ de clien&i% Cele dou$ siro uri re rezentau entru el, n acea zi, un adev$rat eveni+ent% Tic nu"l acost$ i+ediat% 4i +ul&u+i doar, ns$ cu un ase+enea 0est -i cu ase+enea riviri, de arc$ i s"ar fi oferit acea licoare n +i,locul Saharei, du $ zece zile de +ers rin ar-i&$% Mutra de o#icei servil$ a chelnerului se + odo#i cu un z+#et e care de +ul&i ani nu"l +ai e2 ri+ase% 3 S$"l +ai l$s$+ u&in, i -o ti Tic lui .an, du $ ce chelnerul se nde $rt$% La a doua co+and$ orni+ la atac% 4nsetat, .an sor#i aharul dintr"o n0hi&itur$% .ar cnd l a-ez$ 0ol e +as$, fi0ura lui +$rturisea nedu+erire5 3 Tu crezi c$ $sta"i siro / :i vrei s$ +ai co+and$+ nc$ un rnd/ Nu9 Eu refer sifon sec% Sau, dac$ e-ti de acord, un &a cu 0uler, e care s$"l + $r&i+ n dou$%%% 3 Gulerul/ ntre#$ Tic% Ce s$ fac cu ,u+$tatea de 0uler/

3 Un su ort entru ,u+$tate de cravat$, t$iat$ e lun0%%% Tu +"ai rovocat%%% .e aceea a ie-it un #anc att de rost% :tii tu% Le0ea ada t$rii%%% :i"acu+, 0ata9 =reau s$"&i s un ceva serios, care +$ roade de +ult$ vre+e% :tii ce +i"a trecut rin ca / Brr9 Bine c"ai lansat e2 resia asta, care anun&$ o stare de 0roaz$%%% 4nc$ o dat$ #rrr9 Ei #ine, Ticu-orule9 Eu +"a+ 0ndit c$ n locul vitrinei, e2act n locul acela, ntre ora nou$ f$r$ o t +inute -i ora nou$ f$r$ trei +inute a stat o fiin&$ vie% S$ zice+ un #$r#at% ) fe+eie ar fi rea de tot% :i cnd a+ trecut noi, ora nou$ f$r$ trei +inute, rin locul acela, l"a+ v$zut lun0it, sau reze+at de erete, sau n orice ozi&ie, du $ referin&$, ns$ cu un cu&it n s ate% Adic$ n locul o+ului viu -i e2u#erant, e care l"ai v$zut tu la ora nou$ f$r$ un sfert, noi a+ 0$sit un cadavru%%% Cu&itul re rezint$ cheia vitrinei% Ct s"a #$0at cheia n #roasc$, s"a #$0at cu&itul n s atele sau n ie tul individului% Zece secunde entru furt, zece secunde entru cri+$%%% 'rin ur+are, nu e vor#a de tana0rale, ci de un cadavru%%% Tu crezi c$ se schi+#$ cu ceva datele ro#le" +ei/ Eu snt convins c$ r$+n e2act la fel% Aceia-i oa+eni, acelea-i ntre#$ri, acelea-i resu uneri, acelea-i iste% Ni+ic, dar a#solut ni+ic nu se schi+#$%%% 'rin ur+are, snte+ n c$utarea unui asasin, nu a unui s $r0$tor% >ai s$ ne nchi ui+ lucrul acesta9 Ca n ro+anele oli&iste% S$ c$ut$+ uci0a-ul, odiosul uci0a-9 3 Brrr9 se nfior$ Tic% .oa+ne9 Ce i+a0ina&ie9%%% Nu -tiu, .an, ce s$ zic, z$u c$ nu -tiu9 'oate c$ nu se schi+#$ ni+ic, nu vreau s$ +$ 0ndesc la asta acu+% Eu cred c$ e +ai #ine s$"l c$ut$+ e o+ul cu cicatrice% Asta e sarcina e care ne"a dat"o Lucia% :i dac$ &ii cu orice re& la ideea ta%%% o&i s"o discu&i cu Lucia, cnd ne ntoarce+ s$"i d$+ ra ortul%%% 3 Mersi9 i r$s unse .an% Ca s$ a,un0 eu n starea $luia cu care vreau s$ nlocuiesc vitrina% Nu% 'refer s$ adul+ec ur+ele o+ului cu cicatrice% .e-i, Ticu-or, dac$ s"a s $lat di+inea&a -i e fa&$, a-a cu+ o#i-nui+ noi%%% S"au dus o dat$ cu s$ unul -i -ansele noastre%%% Cere+ &a ul acela, ca s$ ne +ai nvior$+ u&intel/ Chelnerul arc$ vine s re noi% 3 Co+and$ tu, c$ e-ti +ai +are, -o ti ciufulicul% 3 =$ ro0, v$ ro0%%% se nf$&i-$ chelnerul, cu aerul unui o+ fericit c$ a iz#utit s$ treac$ rin +ii de #ariere entru a a,un0e la ti+ la cei e care"i iu#e-te% 4nc$ un rnd/ .an f$cu un 0est su erior de ne0a&ie cu +na% 3 Un &a 9 co+and$ el, cu o voce lictisit$, de arc$ a,unsese la al zecilea% Un &a de aceea-i culoare9 3 Nu ave+ dect #lond$ 3 l anun&$ chelnerul% 3 <oarte #ine, acce t$ .an% Un &a nainte de a se duce la #anchet% :ti&i du+neavoastr$%%% 3 :i la #anchete servi+ tot n acela-i %%% 4n acelea-i chestii de

sticl$5 re0ale, &a i, hal#e%%% .u $ cu+ refer$ clientul% 3 Adic$ f$r$ 0uler, traduse Tic li+#a,ul lui .an% 3 Aaaa9 e2cla+$ os $tarul cu o lucire de ne re&uit$ sti+$ -t recuno-tin&$ n riviri% Si0ur c$ da% (+ediat9 :i se ntoarse i+ediat, a-a cu+ ro+isese, aducnd un &a lin, f$r$ 0uler, -i dou$ ahare curate, n care v$rs$ #erea 3 ca un re rezentant unic al e0alit$&ii e $+nt 3 e2act la acela-i nivel n a+ndou$% Se uit$ cu co+ licitate la Tic, a-te tnd arc$ un r$s uns la 0estul s$u, care nu utea fi inter retat dect ca o dovad$ de sti+$ -i considera&ie% Ciufuliciul nu ierdu, #inen&eles, rile,ul5 3 Servi&i de +ult aici, n ora-/ ntre#$ el% 3 E2traordinar9 Cu atruzeci -i cinci de ani n ur+$ a+ fost icolo la 0r$dina u#lic$, -i tot n acela-i an a+ fost icolo -i la #lci% La restaurantul 1<runz$ verde1% .ar du+neavoastr$ cred c$ nu era&i n$scu&i e atunci, dac$"+i er+ite&i s$ fac aceast$ o#serva&ie% E2traordinar9 Tic cl$tin$ din ca a ad+ira&ie5 3 Cred c$ nu e2ist$ o+ n ora- e care s$ nu"l fi servit%%% 3 .ac$"+i er+ite&i, se nclin$ os $tarul, l"a+ servit, desi0ur, -i e tat$l du+neavoastr$%%% -i e #unicii du+neavoastr$% E2traordinar9 3 Noi nu snte+ de"aici, interveni .an% A+ venit n vizit$ la ni-te rieteni%%% 3 .a/9 se +ir$ os $tarul%% E2traordinar9 Nu +i"a- fi nchi uit% A- fi ,urat, dac$"+i er+ite&i, c$ snte&i din ora-ul nostru, du $ felul cu+ ar$ta&i%%% 3 Ave&i dre tate, i s use Tic% Se+$n$+ la fa&$%%% -i la +#r$c$+inte%%% -i la vor#$%%% 3 Uneori se+$n$+ -i la ochi, co+ let$ .an% A&i o#servat, desi0ur, -i du+neavoastr$, dac$"+i er+ite&i%%% 3 .esi0ur, ncuviin&$ chelnerul foarte oliticos% Cnd v"a+ v$zut la +as$, a+ -tiut, desi0ur, c$ o s$ co+anda&i ceva% E2traordinar9%%% Un an +ai trziu, #a +i se are chiar du $ nou$ luni -i ,u+$tate, a+ fost an0a,at, tot icolo, la alt restaurant de e #ulevardul Calo+fir% 4i s unea restaurantului, dac$"+i er+ite&i, 1La noi ca la ni+enea1% .ar n"a+ r$+as acolo dect trei s$ t$+ni, #a +i se are nu+ai dou$zeci de zile, fiindc$ +"a luat ntr"o sear$ unuG Ghi&$ Zdro# entru dou$ luni la el la &ar$% Avea o cr-+$ chiar n +i,locul satului5 1La nenea1% :i e ur+$%%% da%%% dac$"+i er+ite&i%%% E2traordinar9 Tic ns$ nu"i +ai er+ise% 4-i nchi uia c$ os $tarul, #$trn cu+ era, erindase cel u&in o sut$ dou$zeci -i trei de restaurante% 4l ntre#$ direct5 3 A&i utea s$ ne a,uta&i s$ ie-i+ dintr"o ncurc$tur$/ Ca rin far+ec, chelnerul se schi+#$ la fa&$% Nu +ai era o+ul

oliticos -i servil dinainte% '$rea 0ata s$ se azvrle asu ra celor doi clien&i% Noroc c$ .an sesiz$, din instinct de conservare, +area ri+e,die% Scoase o #ancnot$ de dou$zeci -i cinci de lei o dat$ cu #atista -i se 0r$#i s$"-i -tear0$ nasul% 'rivirile de Ar0us ale os $tarului str$lucir$ o frac&iune de secund$, a oi fa&a lui se +#o0$&i cu o e2 resie e care nici cei +ai duio-i #unici n"ar fi ca a#ili s"o arate ne o&ilor ascult$tori% 3 E2traordinar9 Cu+ s$ nu v$ a,ut/ .ac$"+i er+ite&i, ot s$ a-te t s$"+i l$ti&i +ine consu+a&ia% Mi s"a +ai nt+ lat chestia asta -i alte d$&i% Z+#etul lui era duios, n&ele0$tor% Lui Tic i se $ru ns$ c$ urechile i se lun0esc -i i se l$&esc, entru a auzi f$r$ 0rer$s unsul% .e aceea se hot$r s$"l lini-teasc$ definitiv5 3 Nu de #ani este vor#a% Ave+ chiar rea +ul&i% :i s"ar utea s$ ave+ -i #ani str$ini% Nu -ti+ si0ur, entru c$ licul l"a+ l$sat acas$% .ac$ nu reu-i+ s$"l 0$si+ e cel care l"a ierdut% 3 A&i 0$sit un lic cu #ani/ ntre#$ os $tarul, dovedind o foarte vie ers icacitate cnd era vor#a de ro#le+e ecuniare% L"a&i 0$sit e strad$ sau acas$/ 3 Nu -ti+ dac$ are #ani n el, r$s unse Tic% S"ar utea, entru c$ nu e chiar att de su#&ire% 3 :i nu l"a&i desf$cut/ E2traordinar9 .e ast$ dat$, e2 resia lui favorit$ -i 0$sise locul% (ar ui+irea de e fa&a lui nu +ai era ref$cut$% .an sesiz$ lanul ciufuliciului -i se 0r$#i s$"i sar$ n a,utor5 3 .in $cate, licul nu are adres$% Nici un se+n, ca s$ -ti+ cui i a ar&ine% Chelnerul era e cale s$"-i a+inteasc$ o nt+ lare recent$% 'entru c$ nu z$#ovi dect o cli $% 4n +o+entul cnd tres$ri -i cnd -i duse +na la #uzunar, entru a constata c$ nu +ai are o anu+it$ 1chestie1, ro#a#il un lic, Tic era 0ata cu co+ letarea5 3 A+ v$zut cnd l"a sc$ at cineva, cnd i"a c$zut ,os din #uzunar, dar n"a+ a ucat s$ i"l d$+% 'ersoana res ectiv$ se urcase n auto#uz -i auto#uzul de+arase% 3 E2traordinar9 se +ir$ iar$-i chelnerul, schi+#ndu"-i lanul -i fiziono+ia% A+ c&iva ne o&i care, dac$"+i er+ite&i, au rostul o#icei s$"-i un$ #anii n licuri% .e cte ori nu le"a+ s us s$"-i scrie +$car nu+ele e lic% .esi0ur c$ nu +"au ascultat% A&i v$zut e ersoana aceea la fa&$/ 3 Cu+ s$ nu9 s use Tic, cu hot$rrea de a ucide n fa-$ orice +anevr$ a os $tarului% A+ -i stat de vor#$ cu el% E un o+ tn$r, oate c$ nici nu are treizeci de ani% .in $cate, nu -ti+ cu+ l chea+$, nici unde st$, nici unde lucreaz$% Atta -ti+5 c$ are o cicatrice ro-ie, un se+n su# #uza de ,os%%% Cu+ s$ v$ s un/%%% arc$ l"ar fi t$iat aharul, ,u+$tatea de ,os a aharului%%% .u+neavoastr$ nu"l cunoa-te&i/ Cred c$ s"ar #ucura foarte +ult

dac$ i"a+ na oia licul%%% eventual rin inter+ediul du+neavoastr$% Noi nu ave+ nevoie de reco+ ens$%%% Nu +ai era nevoie de r$s uns ver#al% <i0ura chelnerului toate st$rile osi#ile% La nce ut re0ret, e ur+$ ui+ire, a oi iar re0ret, ceva +ai sla#, a oi interes, a oi si0uran&$, a oi iar o und$ de re0ret 6-i +ai sla#$7, a oi chi#zuial$, ezitare -i n sfir-it, hot$rre5 3 =i"l 0$sesc eu, n"ave&i nici o 0ri,$, nu+ai dac$"+i er" +ite&i%%% S une&i c$ era tn$r, n ,ur de treizeci de ani/%%% desi0ur%%% desi0ur c$ era tn$r%%% E2traordinar9 Cire-arii l$tir$ consu+a&ia, oferind n lus chelnerului un #ac-i- 0eneros, a oi $r$sir$ restaurantul% 'arc$ +ai auzeau cuvintele os $tarului5 3 Mai trece&i e aici% Ct de des% M$ interesez eu, desi0ur% Nu se oate s$ nu"l aflu% Erau din nou e strada rinci al$ -i +ai a0lo+erat$ acu+, la asfin&itul soarelui% C$utau, c$utau, dar nici o cli $ rivirile lor nu tres$reau% Nici o+ul n 0ri, nici o+ul cu cicatrice nu se li+#au la ora aceea e strad$% Tic era att de ntristat, c$ .an si+&i nevoia s$"l consoleze5 3 Nu"&i +ai f$ 0ri,i, Ticu-orule% :tii cu+ url$ acu+ telefonul f$r$ fir/ Nu cred c$ +ai rinde cineva tonul n ora-% Tic -i deschise al+ele -i i le ar$t$ lui .an5 3 Uite cu+ ne ntoarce+ la cartierul 0eneral9 +i vine s$ +or de necaz% :i asta nu+ai din cauza ta9 3 Snt n criz$, Ticu-orule, recunoscu .an% Nu"+i +ai vine nici o idee 0enial$ n +inte% Ce s$ fac/ 'oate c$ snt o#osit% Gnde-te" te -i tu9 n dou$ no &i a+ dor+it cteva ore -i a oi attea e+o&ii%%% 3 <iuuu9 -i a+inti ciufulicul% Era s$ uit% M"a+ re0$tit de di+inea&$ -i era ct e"aci s$ uit% Nu vezi c$ asfin&e-te soarele/ >ai +ai re ede acas$9 3 .ac$ vrei tu s$ o#&ine+ ri+ii felicit$rile Luciei, hai9 s use .an, 0r$#ind asul% 3 Nu vreau asta9 =reau altceva9 =reau s$ dor+ la noa te% .ac$ e tine nu te intereseaz$%%% 3 Acu+ -tiu ce ur+$re-ti, rice u .an% .ar a+ auzit -i +eniul de +ine% Se serve-te vi&el% Su $, rasol, -ni&el%%% toate cu concursul unui vi&el% Coco-ul nu s"a lanificat% Cire-arii se a ro iau de cas$% Tic l +#oldi e .an5 3 Tu du"te nainte% Caut$ s"o &ii e #unica de vor#$% S une"i%%% s une"i ce note a luat Lucia n ulti+ul tri+estru% N"ai nevoie s$ +in&i, c$ n"a avut nici un nou$% 3 M$ duc, dar +i declin orice%%% orice%%% Tu -tii c$ +ie nu"+i lace nici ciula+aua, nici ilaful, nici r$,itura de coco-% E2traordinar9 .ac$"+i er+ite&i, #inen&eles%%% .an fu0i% .u $ cteva +inute se strecur$ -i Tic n curte% )r$t$niile se re0$teau de culcare% )chi coco-ul% Era +are, uternic, &an&o-, a-a cu+ i

st$ #ine unui coco-% Nu l"ar fi rins, o zi ntrea0$ s$ fi fu0it du $ el% 4n #uzunarul lui se 0$sea ns$ o funie su#&ire, transfor+at$ de di+inea&$ n lasso, iar n +ini avea a+intirea unor e2erci&ii% Cri+inalul cu inteni arc$ #$nuia ceva% Se ndre ta 0lon& s re nuc% .ar nu +ai avu vre+e s$ a,un0$ n ri+a crean0$% Lassoul i cur+$ #rusc elanul% Nici +$car nu avu vre+e s$ dea un se+nal de alar+$% Crielile i se necar$ n 0t% Tic l trase cu iu&eal$ s re dnsul, l rinse ntre icioare -i nce u o era&ia e care i"o ro+isese n 0nd% Adic$ scoase din #uzunar un rotocol de izolier" #and, t$ie o #ucat$ ca+ de zece centi+etri, e care nce u s"o nf$-oare cu rice ere n ,urul liscului% Totul dur$ zece secunde% Coco-ul s$ri din +inile lui ca o 0hiulea% .ar se o ri undeva n$uc -i iritat% 4-i sucea ca ul n toate $r&ile% 'liscul ns$ nu voia s$"l asculte% Se transfor+a arc$ ntr"un 0otcan, a-a se s$l#$ticise% Zadarnic% A+e&it de ne utin&$ -i de o#oseal$, se c$&$r$ n nuc% Cnd trecu e su# o+, Tic i se adres$ n -oa t$5 3 Nu te s eria, ui-or cu+inte9 N"o s$ te fac de rs n fa&a 0$inilor% Mine di+inea&$ &i redau 0lasul% .ar seara iar &i ri onesc liscul%%% Noa te #un$9 Nu &ie &i s un% 4+i urez sin0ur% Nu+ai c$, n$ atunci, of9 cte nu ne a-tea t$9 S$ dea .o+nul s$ nu"&i fi ncuiat liscul de0ea#a%%% ? Maria a-te ta de un sfert de or$ n ca+era artistei% Cnd vecina de hol a anuna&at"o c$ o caut$ cineva, artista a s$rit ca ars$ din at, a nh$&at un +ald$r de fuste, #luze, rochii, furouri -i ciora i, a nfi t n de0etele +inii li#ere atru erechi de antofi -i a aler0at ntr"un suflet n #aie% A oi, deschiznd entru o cli $ u-a, i"a s us vecinei5 3 S$ +$ a-te te nu+ai dou$ secunde n ca+er$9 Ah9 Cu+ a+ uitat/ M$ ntorc i+ediat% Maria a-te t$, dar nu f$r$ folos% Ca+era nu"i s unea +are lucru% Era o ca+er$ o#i-nuit$, s ecial +o#ilat$ entru vizitatorii de sezon% 4n 0ra#a ei, artista l$sase deschise u-ile -ifonierului% .ar, n afar$ de cteva o#iecte vesti+entare, nu se afla ni+ic altceva n co+ arti+ente% Sus, e -ifonier, se odihneau dou$ valize uria-e, cu si0uran&$ 0oale sau 0olite, 0ndi Maria% C$uta ascunzi-uri osi#ile n nc$ ere, dar orict i z#urda fantezia, nu le desco erea% Toaleta, scaunele, fotoliul, #i#lioteca +ic$, ad$ ostind cteva vaze f$r$ flori, cteva al#u+e, dou$ sau trei foto0rafii nr$+ate -i ca+ tot attea c$r&i, no tierele, toate erau +o#ile noi, cu linii li+ ezi, +oderne, f$r$ ascunz$tori secrete% Sin0urul o#iect din ca+er$, 0reu de cercetat -i rin aceasta +ai du#ios, era atul% .ndu"-i sea+a c$"i va fi cu ne utin&$ s$ sondeze interiorul lui, Maria c$ut$ altceva% :i anu+e

ascunz$toarea ideal$, o#iectul cel +ai si+ lu -i +ai #anal, la care ni+eni nu se va 0ndi ca la o ascunz$toare osi#il$% Unde/ se ntre#a ea% :i deodat$ z$ri ntr"un col& o cutie de carton, aruncat$ la nt+ lare% ) cutie de antofi% Ca acul i se $rea s$ltat, ne0li,ent us% .ar cnd atinse cutia cu vrful sandalei, o si+&i 0oal$% Se ndre t$ din nt+ lare s re fereastr$, din necesi" tatea de a se +i-ca% <ereastra d$dea ntr"o curte interioar$% Un lo su#&irel -i lun0ea ti+id cren0ile n$ n a ro ierea ervazului% Una dintre cren0i, cea +ai a ro iat$, se ndoia din cauza unei 0reut$&i neo#i-nuite% Adic$ se a0$&ase de ea o las$, iar n las$ se afla un achet nf$-urat n hrtie de ziar% Maria nu +ai avu r$0azul s$ cerceteze achetul, e ,u+$tate aco erit de frunze, entru c$ se deschise #rusc u-a -i n cadrul ei se ivi o ar$tare al#astr$, cu un cerc ro-u sn0eriu n artea de ,os a fe&ei, acolo unde de o#icei se afl$ 0ur$% Sur riza Mariei era un fleac e ln0$ ui+irea artistei% 3 .u+neata erai/9 s use ar$tarea, du $ un lun0 +o+ent de t$cere% Te"a tri+is el0 Atta duritate su ortase #ietul -i +icul ronu+e, nct Maria -i nchi ui c$ are, ntr"adev$r, de"a face cu o actri&$ re+arca#il$% 4ncerc$ s$ se scuze cu un 0est rafinat, adic$ -i frec$, a#ia atin0ndu"-i"le, +inile% 3 Nu% =$ ro0 s$ +$ ierta&i% Nu -tiu la ce v$ referi&i% 'ro#a#il c$ e o%%% 1) confuzie1, ar fi vrut s$ s un$ Maria, dar se o ri la ti+ % 'oate c$ sus ensia o va face e 0azd$ s$ dea cteva l$+uriri su li+entare, e care le"ar fi su ortat cu n0$duin&$, chiar dac$ nu s"ar fi ncadrat n o#iectul reocu $rilor ei% Sus icioas$ din fire, sau oate a,uns$ astfel e #aza unei intense e2 erien&e, artista de $-i +o+entul dificil% 3 'e +ine +$ c$uta&i/ ntre#$ ea cu tonul uneia care a fost vecin$ cu o fa+ilie de aristocra&i -i o#i-nuia s$ ndeasc$, noa tea, rin erdea, ce se etrece dincolo% 3 Chiar e du+neavoastr$%%% r$s unse Maria, ca o elev$ ne re0$tit$, n fa&a unei rofesoare severe% A+ auzit c$ snte&i n ora-%%% -i a+ vrut s$ v$ cunosc%%% 6:i deodat$ e2u#erant$57 Att de +ult a+ vrut s$ cunosc o artist$ adev$rat$9 6A oi ti+id$, dar cu rivirile n reverie57 :i att de +ult a- vrea s$ a,un0 -i eu e scen$% 6A oi ru0$toare, sincer$, e+o&ionat$57 =$ nchi ui&i ce se etrece n sufletul +eu%%% Nici nu"+i vine s$ cred c$ snt aici, n fa&a du+neavoastr$, c$ a&i utea s$"+i ntinde&i +na%%% M$rturisirea aceea att de s ontan$ -i de sincer$ 61Cnd le voi s une, n"or s$ +$ cread$, invidio-ii917 nt$ri #rusc oasele artistei, ca du $ o ndelun0at$ cur$ de calciu Sandoz, i +$ri n$l&i+ea cu cel u&in cinci centi+etri -i o f$cu s$"-i a+inteasc$ ulti+ele foto0rafii 61 eni#ile, s$raca917 ale So hiei Loren%

3 .a, da%%% s use ea, +ic-orndu"-i la +a2i+u+ cercul ro-u de deasu ra #$r#iei, cu convin0erea c$ a-a f$cea -i Gre"ta Gar#o cnd r$s undea ad+iratorilor% Te ro0, ia loc%%% e scaun% 6Nu utea s$"i acorde fotoliul unei ad+iratoare aralizate% Nici n"ar fi -tiut cu+ s$ stea e el%7 1=in doic$9 <ii statornic, Monta0ue% Mai stai o cli $"dou$, +$ ntorc%1 Ce s lendid9 6-i ridic$ trei de0ete de la +na stn0$, arc$ entru a le nu+$ra, a oi rivindu"le re et$ ulti+ul vers57 1Mai stai o cli $"dou$, +$ ntorc%1 3 S lendid9 rosti Maria n adora&ie% A&i ,ucat de +ulte ori rolul ;ulietei/ :i era atta naivitate, atta tea+$ sincer$ c$ ntre#area ar utea s$ ofenseze o ersoan$ att de cele#r$9 3 ), da9 s use artista ca -i cu+ ar fi r$s uns la ntre#area5 Citi&i revista 1Cine+a1/ :i continu$ s$ recite5 1) ini+$ de -ar e t$inuit$ Su# chi de floare9 A +ai stat #alaur%%%1 A +ai%%% a +ai stat #alaur%%% 6:i la e2a+en se ncurcase la acela-i vers%7 Balaur%%% #alaur%%% 4n0n$ ea +editativ% Maria -i lec$ vinovat$ ochii n $+nt5 3 %%% 14n e-ter$ att de +inunat$%%%1 3 .a9 da9 se re ezi ea, ca un co il c$ruia i se sufl$ lec&ia la ta#l$% 1Tiran fru+os9 An0elic$ satan$9%5%1 6Se o ri #rusc, uitndu"se la Maria ca la un c$l$u% E adev$rat c$ nici nu +ai -tia versurile ur+$toare%7 14n cli a asta ar fi 0ata s$ sar$ la #$taie, 0ndi Maria% Mare, +are ri+e,die9 Nu +i"e de #$taie% .atoria91 3 A+ auzit c$ v$ lac versurile acestea, i se dest$inui Maria cu infle2iuni -i voaluri n voce% ) zi ntrea0$ a+ c$utat cartea, ca s$ le -tiu cnd vin la du+neavoastr$%%% 3 .a, da%%% acce t$ artista e2 lica&iile Mariei -i -i a+inti cu nostal0ie c$ rostise de +ulte ori ri+ele dou$ versuri, iar la nce utul carierei de -i +ai +ulte ori ulti+ul vers5 1Tiran fru+os9 An0elic$ satan$91 3 Snte&i foarte ndr$0ostit$ de ShaHes eare, se s une este tot n ora-% =$ lace att de +ult/ Ah9 Ct ar fi vrut cea ntre#at$ s$ oarte acu+ rochia )feliei din scena necului, a-a cu+ o v$zuse n fil+ul lui LaJrence )livier9 Nu+ai voaluri al#e, dantele%%% :i s$ se li+#e rin ca+er$, chiar cu riscul de a"i rovoca o criz$ de ini+$

ad+iratoarei% 3 Enor+9 4+i lace enor+, for+ida#il9 r$s unse ea% Maria -i +u-c$ #uzele n$ la sn0e, che+nd n a,utor durerea + otriva rsului care se re0$tea uci0$tor, eru tiv, n ie tul ei% :i se 0ndea +ereu cu+ s"o a ro ie de tana0rale% :i n$ la ur+$ se 0ndi s$ se foloseasc$ tot de idolul ei, ShaHes eare% 3 :ti&i ce"a- fi vrut s$ v$ +ai ntre#/ .ar v$ ro0 s$"+i s une&i dac$ nu v$ r$ esc ti+ ul% 3 Nu9 ronun&$ acri&a un verdict 0eneros, ar$tnd o favoare cu totul s ecial$, dar uitndu"se totodat$ -i la ceas% 3 A- fi vrut s$ v$ ntre# dac$ v$ lac -i alte iese de ShaHes eare%%% cele scrise n ulti+a erioad$%%% Troilus -i Cresida%%% 'ericle%%% Ti+on din Atena%%%/ 3 .a9 r$s unse ea scurt, f$r$ s$ +anifeste o ncntare deo" se#it$% Toate iesele lui +i lac foarte +ult% .a, -i 'ericle, -i%%% Troilus -i Ti+on%%% Snt fru+oase, l$cute, interesante% 3 M$ 0ndea+ la Marina, z+#i Maria cu 0in0$-ie% Nu 0$si&i c$ e o coinciden&$ interesant$/ 'e ea o chea+$ Marina%%% e du+neavoastr$ Marieta%%% Cred c$ vi s"ar otrivi foarte #ine rolul% 3 .a/ surse a ro#ator -i rietene-te artista% <or+ida#il9 ("a+ s us -i eu re0izorului acela-i lucru%%% .ar el a referat"o e alta%%% o stri%%% =ai9 S$ nu crezi c$ e att de lini-tit$ lu+ea noastr$, a actorilor%%% M$ refer, #inen&eles, la actorii +ari, nu la fi0uran&i sau la du#luri, sau la cei care ,oac$ roluri e isodice% .ac"ai -ti ct$ +nc$torie e la noi9 =ai9 Cte roluri nu se dau du $ ochi sau du $%%% du $%%% Mi"e -i ru-ine s$ s un% Att de r$i -i de a uca&i sn& unii re0izoriD -i fiecare -i are rote,a&ii -i rote,atele luiD -i s$"i vezi e ace-tia cu+ -u-otesc e la col&uri, cnd iese o crea&ie +ai #un$D +i"e tea+$ s$ #eau di+inea&a cafeauaD s$ nu +$ o+enesc cu cianur$ n ea%%% Ce +$ fac eu dac$ +or/ Sau chiar e scen$, cnd snt scene cu dueluri, cu+ e cnd dueleaz$ $la%%% CKrano, sau cnd se tra0e cu istolul, cu+ s"a nt+ lat ntr"o ies$ n care a+ avut o ad+ira#il$ crea&ie, +a0nific$D au cr$ at toate de necazD le vedea+ cu+ -i +u-c$ un0hiile n sal$ sau n culiseD una -i"a ru t n zeci de f-ii rochia de sear$, chiar e strad$, n fa&a afi-ului e care era trecut nu+ele +euD alta a vrut s$ #a0e un 0lon& adev$rat n istolul cu care se tr$0ea n +ine, e scen$D noroc c$ a uitat 0lon&ul acas$D vai9 -i cte altele, cnd te lansezi ca vedet$9 dac$ le auzi vor#ind ntre ele9 :tii/ se adun$ toate n cte o ca#in$ -i nce s$ #oscorodeasc$ #ra, #ra, #ra, #ra%%% fac descntece acolo, aduc c$r#uni -i"i ard n i#ricul de ceaiD sau se duc la studio, s$ s un$ nu c$ ele snt foto0enice, se duc s$ s un$ c$ tu nu e-ti foto0enic$, -i +ai s un c$ ai un ochi +ai +are -i unul +ai +ic, c$ nasul se love-te de #$r#ie% :i cnd te duci acas$, z$u c$ te doare ca ul -i iei cte dou$ antinevral0ice%%%

=ai, vai, vai9%%% .ac$ ar -ti ShaHes eare, s$racul, l"ar une e >a+let s$"i ucid$ e to&i arti-tii, atunci cnd +er0e cu ei s$ ,oace n fa&a lui tat$"s$u vitre0, $la care l"a ucis e taic$"s$u%%% )f9 :i ct a+ vrut ca s"o ,oc e )felia9 dar iar +"a+ 0ndit c$ or s$ cra e de ciud$, -i or s$ un$ la cale cine -tie ceD a-a c$ +"a+ l$sat $0u#a-$%%% :i acu+ ,oc ntr"o ies$ n care o+or e cineva, entru c$ +"a l$sat e dru+uri% .ar cel u&in le fac n ciud$% :i ele si+t c$ le s un lor cnd s un5 1Ah9 ce v"a- 0tui e to&i, uite a-a -i a-a -i a-a%%%1 Ulti+ul a)a l"a+ ad$u0at eu%%% C$ -i noi, actorii, introduce+ re lici n iese, du $ te+ era+entul fiec$ruia% C$ doar snte+ -i noi creatori%%% 1Ce oto 9 Ce oto 91 0ndi Maria% .ac$ ar ,uca un rol ca acesta e care +i l"a ,ucat acu+, ar nne#uni sala% Brrr9 Cu+ a trecut ti+ ul9 Tre#uie s"o iau direct, altfel nu +ai +er0e% .ac$ +ai nce e o tirad$ din asta, f$r$ ca -i f$r$ coad$, +$ &ine aici n$ +ine di+inea&$% 3 N"a&i fost asear$ la +uzeu/ arc$ v"a+ z$rit%%% sau oate +i s"a $rut nu+ai%%% 3 La +uzeu/ se trezi actri&a% .a, da% S"a &inut tot ti+ ul un #$r#at de +ine -i, ca s$ sca de el, a+ intrat n +uzeu% .ar -i acolo a intrat du $ +ine% L"a- fi dat afar$, dar nu -tiu e unde a intrat, c$ l"a+ 0$sit n$untru% :i n"a+ utut s$ v$d nici un +o+ent un ta#lou ca lu+ea, din cauza lui%%% oare cu+ ot fi a-a #$r#a&ii/ Cu+ aud c$ e-ti artist$, cu+ se uit$ toat$ lu+ea la tine -i to&i, nu+ai la c$s$torie se 0ndesc% Eu nu vreau s$ +$ +$rit% =reau s$ +$ dedic nu+ai artei% Tot sufletul s$ +i"l dau, toat$ fiin&a, s$ nu +ai r$+n$ ni+ic entru altceva, sau entru altcineva%%% :i el tot ti+ ul se &inea de +ine%%% 1Ceva tot a+ aflat, se #ucur$ Maria% Un lucru e si0ur% .udui&a nu l"a sl$#it din ochi e tn$rul acela cu cicatrice nici o cli $% :i ro#a#il de aceea s"a dus n ulti+ele trei zile la +uzeu% :tia c$ e -i el acolo% Alta e ro#le+a% .ac$ nici el n"a sl$#it"o din ochi -i ce f$cea el acolo n fiecare sear$/ )are re+edita dis ari&ia tana0ralelor/1 :i deodat$ Maria f$cu desco erirea9 Tn$rul cu cicatrice tre#uia scos din cauz$% Era sin0urul care avea un ali#i erfect9 )riunde ar fi fost n +uzeu, erau ni-te ochi care"l ur+$reau f$r$ ncetare% .eci nu utea s$ 0oleasc$ vitrina, f$r$ s$ fie v$zut% :i se 0ndi c$ tre#uie s$ se convin0$ definitiv de lucrul acesta, +ai ales c$ artista era foarte dis us$ s$ fa#uleze n ,urul ersona,ului% A roa e c$ n"o +ai interesa situa&ia artistei e lista sus ec&ilor%%% =oia s$ dovedeasc$ ali#iul o+ului cu cicatrice% 3 S"ar utea s$ fie un o+ serios%%% 3 Te +ai ndoie-ti de lucrul acesta/ se su $r$ artista% Maria nu f$cuse nici o 0af$% 're+editase iritarea artistei, cu s eran&a c$ va sc$ a +ai u-or adev$rurile e care le a-te ta%

3 =$ ro0 s$ +$ ierta&i, se scuz$ ea% M"a+ 0ndit c$ se acosteaz$ att de u-or e strad$%%% 3 Cu+ &i nchi ui c$ el e un o+ care se reteaz$ la a-a ceva/ nce u actri&a% E chiar rea serios% 6:i deodat$ -i a+inti c$ s usese altceva cu cteva cli e nainte%7 Adic$%%% face ro uneri foarte serioase% El nu u+#l$ ca al&ii terchea"#erchea e strad$% 4i lace s$ stea la +uzeu, s$ o#serve fiecare lucru n arte% St$ n fa&a unor ta#louri sau n fa&a unor statui cte un sfert de or$%%% Era un ortret foarte fru+os ntr"un loc -i l"a rivit f$r$ s$ se clinteasc$%%% +"a+ uitat la ceas%%% dou$zeci de +inute%%% 3 'oate c$ e ictor%%% sau student la Arte lastice%%% 3 Nu e ictor%%% Nu9 Mi"a r$s uns foarte oliticos5 1Nu, do+ni-oar$9 Nu snt ictor%%% nici scul tor%%%1 Scul tor, a ad$u0at de la el%%% Mi"a r$s uns foarte serios% 3 :i"a stat tot ti+ ul cu du+neavoastr$ asear$ la +uzeu/ 'ro#a#il c$ voia s$ v$ cunoasc$ referin&ele% 3 .a, da9 E-ti o fat$ inteli0ent$% M"a+ 0ndit -i eu la asta% La fiecare ta#lou la care +$ o rea+ eu, se o rea -i el% Chiar +"a+ +irat c$ ni se asea+$n$ 0usturile%%% 1)are cine s"a +irat/ se ntre#$ Maria n 0nd% 'rin ur+are, iat$, n sfir-it, un ersona, scos de e lista sus ec&ilor% Gata9 Nu +ai a+ nici un du#iu% Ase+enea ochi nu ot s$ n-ele -i +ai ales nu ot s$ o#oseasc$% .ar ea, n schi+#, a fost oare atras$ nu+ai de cel e care"l atr$0eau ta#lourile, acolo, n +uzeu/ Tre#uie s$ aduc vor#a des re statuete -i s$ v$d cu+ reac&ioneaz$% Asta nainte de"a leca% 'n$ atunci ar +ai fi cte ceva de clarificat%1 3 Eu +i nchi ui c$ ave&i un 0ust att de rafinat, c$ toate ersoanele din +uzeu riveau + reun$ cu du+neavoastr$ ta#lourile la care v$ uita&i% 3 Nu -tiu%%% r$s unse artista, cu rins$ su#it de un acces de +odestie% 'oate c$ da%%% Eu n"avea+ ti+ s$ +$ uit la ersoanele care se aflau n +uzeu% Erau attea ta#louri acolo9 1)ri s une adev$rul, +edita Maria, ori a v$zut ceva des re care nu vrea s$ vor#easc$, ori e i+ licat$ ea n dis ari&ia tana0ralelor% La ur+a ur+ei, sarcina noastr$ este s$ eli+ine sus ec&ii% .ac$ rin atitudinea ei refer$ s$ r$+n$ nc$ e list$, trea#a ei91 conchise nu f$r$ r$utate Maria% 3 =$ ro0 s$ +$ ierta&i c$ v"a+ re&inut att de +ult%%% .ar e att de l$cut s$ stai de vor#$ cu o ersoan$ cult$ -i infor+at$ -i att de a+a#il$, c$ 0reu, 0reu &i vine s$ te des ar&i de ea9 3 Mul&u+esc, r$s unse artista a#sent$% Ce $cat c$ s"a nchis +uzeul9 Mi"au +ai r$+as cteva ta#louri de v$zut%%% -i%%% 4+i lace s$"+i etrec vacan&ele aici%%% la +uzeu%%% la%%% '$cat c$ s"a nchis%%% 4&i +ul&u+esc, &i +ul&u+esc9 Mi"ai f$cut +are l$cere%%% Maria a,unse la u-$% 4nainte de a $-i ra0ul, use ulti+a ntre#are, cu aceea-i voce ti+id$ cu care vor#ise la nce ut5

3 .a%%% =oia+ s$ v$ ntre# ceva%%% 4n iesele lui >ariton a&i ,ucat/ 3 >ariton/ A, da9 Si0ur c$ da%%% 3 A&i ,ucat -i n%%% Casa cu statuete/ 3 .a9 r$s unse ea, f$r$ s$ se ,eneze% .ar nu n rolul rinci al, din cauza unei invidioase% 4n cel secundar% Chiar a+ de#utat cu acest rol ntr"o zi loioas$, de +artie% Maria o rivea rin 0enele ntredeschise cu o aten&ie cu+ lit$, dar nu o#serv$ nici o tres$rire e fa&a artistei% :i lec$ +ai decis$ dect intrase% <e+eia aceasta avea un talent e2traordinar de a +in&i f$r$ s$ cli easc$% .e ce s$ nu cread$ c$ era i+ licat$ n dis ari&ia tana0ralelor/ Nu"i tres$rise nici un +u-chi al fe&ei cnd auzise cuv!ntul 1statuete1% .ar nici atunci cnd s usese c$ ,ucase rolul secundar ntr"o ies$ care nu e2ista, din si+ lu +otiv c$ autorul ei nu e2istase niciodat$% @ 4nce ea s$ se ntunece cnd tinerii se ntlnir$, to&i, n chio-cul din +i,locul 0r$dinii% Trecu&i rin attea ncerc$ri -i e2 erien&e, cire-arii instituiser$ un siste+ de infor+are reci roc$ de o +are ra iditate -i recizie% <$ceau +ai nti o relatare de ansa+#lu, e2tr$0eau a oi esen&a ro#le+ei, nf$&i-nd"o cu toate ar0u+entele ro -i contra culese, a+inteau a+$nuntele care a arent nu aveau nici o nse+n$tate, iar la ur+$ -i +anifestau ro riul unct de vedere% .ac$ +ai e2istau lacune, ele erau i+ediat sesizate -i co+ letate, n felul acesta, ntr"un ti+ foarte scurt, ceea ce fusese do+eniul unuia sin0ur devenea foarte re ede do+eniul fa+iliar al tuturor% Siste+ul fusese verificat de nenu+$rate ori -i cu ti+ ul ncetase s$ +ai fie un siste+% Se transfor+ase ntr"un o#icei de toate zilele% :i de data aceasta siste+ul -i dovedi eficien&a% Nu +ult ti+ de la ntlnirea din chio-c, to&i -tiau cu recizie ce se nt+ lase n erioada ct ac&ionaser$ izolat% Ra oartele lor aduceau n esen&$ ur+$toarele reciz$ri5 *% )+ul cu cicatrice nu era un locuitor al ora-ului, sau se +utase de foarte u&in$ vre+e n ora-% 'osi#ilit$&i5 a% s$ fie n concediu de odihn$D #% s$ fi venit o dat$ cu #lciul% )#serva&ii5 se e2clude osi#ilitatea de a fi un oarecare turist 6 o s$ t$+n$ la rnd vizitase +uzeul7% 8% )+ul n 0ri nu era cunoscut n ora-% 4nc$ nu se aflase dac$ a lecat sau nu din ora-% )#serva&ii5 tre#uie c$utat la #lci, unde a fost ntlnit de dou$ ori% Ur0ent% E% Atletul a vizitat o sin0ur$ dat$ +uzeul% 'n$ la ro#a contrarie 6eventualitatea unei co+ licit$&i7 este scos de e lista sus ec&ilor%

?% Cucoana cu ,o#en ofer$ un ali#i a roa e irefuta#il o+ului cu cicatrice -i artistei% )#serva&ii5 vezi ra ortul des re artist$% Confir+$ sus ectarea aznicului% @% Artista ofer$ un ali#i foarte solid o+ului cu cicatrice% I% Scheletul e ntr"o erioad$ de luciditate% C% 'aznicul r$+ne n continuare e lista sus ec&ilor% .e ozi&ia cucoanei cu ,o#en oate fi inter retat$ n a+#ele sensuri5 -i favora#il -i nefavora#il% Ca+ acestea erau datele esen&iale din ra oartele aduse% (+ lica&iile erau ns$ +ult +ai diverse -i +ai serioase% :i fiecare cire-ar era con-tient de lucrul acesta% .e aceea ni+eni nc$ nu ndr$znea s$ s ar0$ t$cerea% A-te tau un i+#old% :i el veni #inen&eles de la Lucia, aceea care le centralizase ra oartele -i f$cuse nse+n$rile de +ai nainte% 3 Eu ro un s$ nce e+ cu lista sus ec&ilor, zise ea% Ca s$ reduce+ c+ ul investi0a&iilor -i s$ ne disci lin$+ +ai #ine ra&iona+entul, deduc&iile, i otezele% Nici atletul, nici o+ul cu cicatrice n"au ce c$uta e lista noastr$% 'ri+ul entru c$ n"a fost n +uzeu n +o+entul #leste+at, al doilea entru c$ dou$ ersoane, intero0ate se arat, sus&in ali#iul lui% 3 :i noi, care a+ us or$-elul e 0hi+ i, ce face+/ ntre#$ Tic% La ora asta to&i chelnerii de e o raz$ de zece Hilo+etri l caut$ e o+ul cu cicatrice%%% 3 Asta nc$ nu"i ni+ic, ad$u0$ .an% S$ nu ne caute +ai trziu el e noi% 'e unde scoate+ c$+a-a/ 3 Eu ort +aiou, ri ost$ Tic% A+ s us asta de la nce utul c$r&ii%%% :i chiar s$"l -ter0e+ a-a, dintr"o dat$/ 3 Nu, Ticu-orule, l lini-ti Lucia% Tre#uie 0$sit% Artista ne"a dat un ali#i entru el% .ar de unde -ti+ noi c$ -i el ne va oferi un ali#i solid entru artist$/ 3 .ar cucoana cu ,o#en/ interveni (oana% Ea ne"a dat ali#iuri entru a+ndoi% Se are c$ n erioada #leste+at$ i"a v$zut e a+ndoi uitndu"se la acela-i ta#lou% S$ zice+ c$ el nu utea s$ sca e de su# o#serva&ia artistei%%% 3 Si0ur nu9 accentua Maria% :i +"a+ 0ndit -i eu la ce s ui tu% .ar cred c$ ro#le+a cea +ai i+ ortant$ e alta% E2"cluznd sus ec&ii, unul du $ altul, de e list$, rin +etoda e care o folosi+ acu+, aceea a ali#iurilor ersonale, individuale, nu e2clude+ n aceea-i +$sur$ -i osi#ilitatea furtului rin co+ licitate/ .ac$ artista a cola#orat cu dr$0u&ul ei/ :ti&i cu+ +" a nt+ inat cnd +"a v$zut9 1El te"a tri+is/1 a-a +i"a s us% )are la cine se 0ndea/ Mie +i s"a $rut c$"l a-te ta e el%%% Se oate s$ fi fost -i o si+ l$ nchi uire a ei% .e +ulte ori vezi totul din ,urul t$u nu cu+ este, ci cu+ ai dori s$ fie% .e aceea sus&in ideea Luciei% )+ul cu cicatrice tre#uie 0$sit% .ar nu snt de acord -i cu ri+a ei idee -i anu+e de a"l -ter0e de e lista sus ec&ilor%

Nu+ai dac$ a#andon$+ ideea co+ licit$&ii, -i eu snt cu totul + otriva a#andon$rii% 3 Sta&i9 Sta&i9 se nvol#ur$ .an% Gata9 Misterul s"a clarificat% A+ 0$sit cheia eni0+ei9 E for+ida#il$9 Cea +ai in0enioas$ idee a secolului% :ti&i cine a co+is furtul/ Cele dou$ cucoane n co+ licitate% Ru,ul -i ,o#enul% )ferindu"i ali#i celui +ai sus ect dintre to&i 3 nu o+ul cu cicatrice a venit la +uzeu -a te zile la rnd/ 3 se scot e ele din cauz$% Aia care urta valiza cu tana0ralele e ca s une c$ a v$zut"o e ailalt$ cu ti ul n fa&a unui ta#lou, n +o+entul #leste+at% Le ofer$ ali#i la a+ndoi% .ar nsea+n$ c$ -i ea a fost acolo tot ti+ ul% .eci nu s"a utut +i-ca% Sau s"a +i-cat artista% ("a luat $l$ria, s"a dus la vitrin$, a u+ lut" o de tana0rale -i e ur+$ i"a us"o na oi e ca % Cteva +inute o s$ su orte ea 0reutatea%%% =ede&i ce in0enios9 Se cunoa-te c$ a ,ucat rolul unei hoa&e%%% iar cealalt$ a nv$&at +eseria din diverse li#rete de o er$ -i o eret$%%% <or+ida#il9 3 Nu e ni+ic for+ida#il, l te+ er$ Maria% ) si+ l$ osi" #ilitate ca attea altele, oate +ai tras$ de $r ca altele% 3 M$ o un9 rezist$ .an eroic% Tu nu vezi c$ a+ndou$ se servesc de o+ul cu cicatrice cu atta a#ilitate c$ $sta, o s$ vezi tu, o s$ le ofere cel +ai solid ali#iD entru c$ -i ele i ofer$ lui, f$r$ s$"i s un$% 3 Ce nevoie are el de ali#i, dac$ e nevinovat/ se nc$ $&n$ Maria% :i ce tot ai cu fe+eile/ Cu ce au deschis u-a vitrinei/ Cu+, cnd au f$cut cheia/ Cine le"a f$cut"o/ Cu+ au scos statuetele/%%% Mai #ine l"ai 0$si e o+ul cu cicatrice, ca s$ ne l$+uri+ cu ro#le+a ali#iurilor9 3 :i eu care credea+%%% se lnse .an% Nu"i ni+ic% 4+i sus&in +ai de arte ideea, n calitatea e care +i"o d$ rolul +eu vechi% )fer rin ea ideea celor +ai n$stru-nice co+#ina&ii% %% :i nu te +ai r$&oi a-a, c$ ea d$ a $ la +oar$ teoriei tale cu co+ licitatea% E cea +ai in0enioas$ ntruchi are a teoriei tale% .i2i9 3 A- vrea s$ s un -i eu ceva, se nscrise Tic la cuvnt% Artista zice c$ a stat +ereu + reun$ cu o+ul cu cicatrice, fiindc$ nu utea s$ sca e de el%%% Stai s$ ter+in, Maria9 Cucoana cu ,o#en s une c$ i"a v$zut al$turi, uitndu"se la un ta#lou, cu u&in ti+ nainte de nchiderea +uzeului%%% .ar nu uita&i c$ -i aznicul a rivit n sal$ du $ lecarea directorului, ro#a#il n ti+ ce ie-ea directorul% :i el n"a +ai v$zut"o e artist$ al$turi de o+ul cu cicatrice% A-a s unea el% Unde era artista/ 3 Unde era/ re et$ Maria ntre#area% Era du $ o statuie -i"l ur+$rea e o+ul t$u, s$ vad$ dac$ va intra sau nu n vor#$ cu cucoana% Cu+ s$"l sl$#easc$ din ochi/ Nu+ai dac$%%% 3 Ei, vezi/ o nde+n$ Lucia% Nu+ai dac$ avea ceva +ult +ai i+ ortant de f$cut, nu/%%% .ar eu +ai re&in ceva din ceea ce s une Tic% .u $ lecarea directorului din +uzeu, trei oa+eni, n

trei +o+ente diferite, lasa&i n un0hiuri diferite, l"au v$zut e o+ul cu cicatrice rivind nu -tiu ce ta#lou a-ezat e eretele din stn0a, la o distan&$ a recia#il$ de vitrin$% 4n condi&iile acestea +ai ute+ noi s$"l consider$+ sus ect/ 3 .a9 r$s unse (onel% Snt a#solut convins c$ nu el a scos statuetele din vitrin$% .ar un co+ lice de"al lui utea s$ le scoat$% .e unde -ti+ noi c$ nu s"a a+estecat inten&ionat rintre cei care riveau ta#lourile, entru a risi i +ai trziu orice #$nuial$ c$ ar fi co+is el furtul/ A venit n fiecare zi la +uzeu, a confec&ionat cheia, a v$zut care"i situa&ia -i la +o" +entul hot$rt a n+nat cheia co+ licelui%%% sau co+ licei% 3 :i el a venit la +uzeu -a te zile la rnd, ca s$ atra0$ n +od s ecial aten&ia asu ra lui/ ntre#$ Lucia% 3 Ar0u+ent siholo0ic, rotest$ Maria% :i a oi eu a+ v$zut la artist$, nu n ca+er$, ci afar$, ascuns ntre frunzele unui lo , un achet ciudat% 3 Asta sea+$n$ cu un a+$nunt us anu+e de autori n c$r&i, entru a induce n eroare cititorii, s use .an% E entru naivi, Maria% S$"&i s un eu ce era n achet/ Cinci ro-ii -i un sfert de Hilo0ra+ de #rnz$ tele+ea, use la u+#r$%%% 3 4+i are r$u c$ nu +"a+ interesat dac$ e fri0ider n cas$, reflect$ Maria% 4n orice caz, artista asta e foarte du#ioas$%%% Sau e e2traordinar de inteli0ent$ -i de talentat$%%% sau e de"o rostie feno+enal$% 3 Eu a- nclina s re ulti+a $rere, o a,ut$ .an% Nu+ai n$tn0ii ot s une cu atta u-urin&$ -i ne $sare rostii de 0enul celora e care &i le"a de#itat ea% 3 Cu+ faci tu acu+, nu ierdu Tic rile,ul s$ se afir+e% Lucia ceru cu un 0est scurt lini-te5 3 Ca s$ l$+uri+ +isterul ei -i alte +istere tre#uie s$"l 0$si+ e o+ul cu cicatrice% :i asta ct +ai ur0ent% M$ 0ndesc la un lucru% .ac$ aznicul ar +ai fi v$zut"o e artist$ ln0$ o+ul cu cicatrice, eli+ina+ dintr"o dat$ trei sus ec&i% Ne"a+ fi continuat +ult +ai u-or cercet$rile%%% 3 N"ai dre tate, se o use (oana% 'aznicul i"a v$zut + reun$ doar ntr"una din secundele celor trei +inute #leste+ate% .e unde -ti+ noi ce"au f$cut e ur+$/ 'oate s"au des $r&it%%% Adic$ 6-i a+inti ea7 ai dre tate%%% :i cucoana cu ,o#en, -i artista sus&in c$ erau n locul n care le"a v$zut aznicul% .a9 Tre#uie s$ afl$+ ce a v$zut o+ul cu cicatrice du $ lecarea directorului%%% 4n cli a aceea desco eri Maria 0re-eala s$vr-it$ de to&i cei care f$cuser$ cercet$ri5 3 A+ uitat to&i un lucru, s use ea% Tre#uia s$ ne interes$+ n ri+ul rnd des re ceea ce s"a nt+ lat n +uzeu, n ti+ ul n care a fost directorul acolo%%% Adic$ s$ le0$+ cercet$rile noastre de +o+entul directorului%

3 A#surd9 se + otrivi .an% Statuetele s"au furat du $ ce"a lecat directorul, n cele dou$ sau trei +inute care au trecut n$ la a ari&ia aznicului% Nu s"au utut fura n ti+ ce el era acolo% E la +intea coco-ului% Tic se 0ndi atunci la + intenatul i+o#ilizat, dar vocea surorii sale i scurt$ evadarea5 3 Nu te 0r$#i du+neata cu concluziile9 Las$"+$ s$"+i duc ideea n$ la ca $t% Noi a+ uitat c$ directorul, lecarea lui, +ai ales lecarea lui, constituie +o+entul crucial el eni0+ei% Nu tre#uie s$ ntre#$+5 unde era&i nainte de nchiderea +uzeului/ 4nainte oate s$ nse+ne -i trei +inute, dar -i zece sau dou$zeci de +inute% Tre#uie s$ roced$+ altfel% S$ ntre#$+ e fiecare n arte dac$ l"a v$zut e director n sal$, dac$ l"a v$zut cnd a lecat, +$ ro0%%% :i a oi, su# o for+ul$ sau alta, s$ ne interes$+ ce s"a +ai nt+ lat n +uzeu, du $ ce"a lecat directorul% S$ rofit$+ adic$ de +o+entul acesta recis e care"l constituie lecarea directorului -i care inau0ureaz$ +o+entul #leste+at% 3 Eu a#ia a+ avut cura,ul s$ ntre#, +$rturisi (oana% M"a+ si+&it +ereu ntr"o ri+e,die% 3 'recizarea Mariei e foarte i+ ortant$, sus&inu (onel% Cel u&in entru cercet$rile viitoare% Era -i $rerea Luciei5 3 4ntr"adev$r% .ar s$ uit$+ c$ snte+ la ri+ele noastre investi0a&ii% 'n$ acu+ n"a+ f$cut dect resu uneri% A+ luat, cu+ s"ar s une, ri+ul contact cu ersona,ele% La al doilea contact snte+ o#li0a&i s$ a lic$+ +etoda Mariei% 3 Eu ot s$ +$ duc chiar +ine, se oferi (oana% G$sesc un rete2t foarte u-or% 3 :i e -i foarte necesar s$ te duci, o nde+n$ Lucia% 'aznicul s unea c$ directorul a salutat"o e doa+na cu ,o#en, cnd a intrat n sal$% 'oate c$ a salutat"o -i la lecare% Tre#uie s$ afli care era situa&ia atunci -i ce s"a nt+ lat du $ aceea, n$ cnd aznicul a anun&at nchiderea% Maria str+#$ din nas5 3 'entru +ine e de"a dre tul eni#il, du $ chestia cu >ariton% Mi"e tea+$ s$ nu%%% 3 Aiurea%%% 4ncerc$ .an s"o lini-teasc$% S une c$ ai 0$sit, sau c$ ai citit o ies$ e2traordinar$%%% 3 <or+ida#il$, a-a i lace s$ zic$%%% 3 Eu snt o#i-nuit cu 1e2traordinar1, continu$ .an% S une"i c$ ai citit o ies$ e2%%% for+ida#il$ de .antic%%% Nu te su $ra, Ticu-orule, c$ +"a+ instalat nainte5 Ticdan nu rea sun$ a autor%%% .antic, n schi+#, aduce a Ali0hieri%%% :i oate o s$"i dea $leia rile,ul s"o corecteze e Maria5 1Nu .antic, do+ni-oar$%%% =ai de +ine, se oate s$ nu -tii/9 .ante a scris"o%%% Fla care a 0$sit #i,uterii la Monte Cristo%%% =ai9 Ce fru+oase #i,uterii9 :i cu+ le

+ $r&ea e 0ratis tuturor9 =ai9 Ce 0hinion9 Nu utea s$ se nasc$ +ai trziu/ )f9 B$r#a&ii de azi%%% :tiu eu unul%%%1 :i a-a +ai de arte% ) s$ ai recis succes, Maria% 3 ) s$ a+ e dracu9 'ro#a#il c$ directorul nu i"a dat nici o aten&ie, -i atunci o s$ s un$5 1Cine/ .irectorul/ Nici nu l"a+ v$zut, nici nu -tiu cu+ arat$% .ar nu cred c"a fost n +uzeu% Nu se utea s$ nu"i fac$ o#serva&ii tn$rului care se &inea de +ine% B$r#a&ii, cnd v$d o%%%1 :i a-a +ai de arte% Mai #ine du"te tu9 3 4nainte sau du $ ce dau de o+ul cu cicatrice/ ntre#$ .an% :i ntr"un caz -i"n altul, dac$ e adev$rat ce s une inter reta lui >ariton, risca&i s$ restrn0e&i 0ru ul cire-arilor, sau s$ v$ dedica&i to&i rofesiei de +edic% 3 .ac$ vre&i, +$ duc eu, se oferi Tic% La nce ut +$ dau fratele 1unui do+n care v$ cunoa-te -i v$ ad+ir$1, -i la sfr-it o ntre#, du $ ce"i s un c$"+i caut de cincis rezece ani $rin&ii% :ti&i%%% asta ca s$"+i +$resc vrsta%%% ) ntre# dac$ nu snt cu+va co ilul ei% 3 =oi, $-tia cu 0lu+ele, s use Lucia, uitndu"se insistent la Tic -i la .an, ar fi +ai #ine s$ v$ ocu a&i de ersona,ele voastre% Nu -ti+ ni+ic des re ele -i oate c$ ele constituie cheia eni0+ei% Tic vru s$ s un$ ceva, dar (onel i"o lu$ nainte5 3 :i scheletul/ Uita&i c$ el a fost n Grecia/ 'oate c"a vizitat -i Beo&ia/%%% Ce"a c$utat dintr"o dat$ la +uzeu -i nc$ ntr"un +o+ent de luciditate/ Ce l"a a ucat s$ vor#easc$ a-a, din senin, n 0reaca veche/ :i s$ r$scoleasc$ toat$ casa, -i s$ fac$ e2erci&ii de atac/ Ascundea ceva/ Se re0$tea s$ nt+ ine e cineva/ 3 4n rivin&a lui, ncerc$ Lucia s$ aduc$ o l$+urire, n cazul lui ne iz#i+ de un o#stacol, dar a+ +ai vor#it des re asta% 're+editarea% Nu+ai dac$ a sesizat c$ vitrina e descuiat$%%% .ar -i atunci se une ntre#area5 ce"a f$cut cu tana0ralele/ Unde le"a ascuns, ca s$ oat$ ie-i neo#servat din +uzeu/ Era entru ri+a dat$ acolo% Nu"-i adusese ni+ic entru%%% 3 Asta e9 o ntreru se (onel% Ce"a c$utat la +uzeu/ .ac$ s"a dus cu 0ndul s$ fure ceva/ Atunci nu a luat ceva cu dnsul/ ) saco-$, o las$/ Sau oate nici nu avea nevoie de a-a ceva% :i"a a licat ur -i si+ lu un #uzunar +are n interiorul hainei%%% Cu ce 0nduri s"a dus scheletul la +uzeu/ Ce anu+e l"a nde+nat/ Ce anu+e l"a atras/ E de dou$zeci -i cinci de ani n ora- -i iat$ c$"i vine deodat$ n ca s$ viziteze +uzeul% )are f$r$ nici un sco /%%% 'oate c"a venit cu 0ndul s$ fure -i ntlnind un rile, foarte favora#il 3 vitrina descuiat$ 3 -i"a us lanul n a licare%%% .e unde -ti+ noi c$, dac$ vitrina ar fi fost ncuiat$, n"ar fi dis $rut din +uzeu un Luchian sau un Andreescu/ 3 .ar de unde -ti+ noi c$ vitrina a fost descuiat$/ ntre#$ Lucia% ( oteze, +ereu i oteze% M$ n0rozesc la 0ndul c$ n"a+ clarificat ni+ic, c$ s"au ncurcat -i +ai +ult i&ele e care le &ine+

n +n$%%% .e ild$, ideea lui .an% :i ea tre#uie luat$ n considera&ie% 'n$ +ai adineauri +$ 0ndea+ c$ a+ utea s$"l -ter0e+ +$car e schelet de e lista sus ec&ilor%%% Sin0urul lucru care +$ face s$ nu dis er e c$ snte+ a#ia la nce utul cercet$rilor noastre% :i +ai este ceva% Tot o s eran&$ de"a +ea% E de"a,uns s$ afl$+ un sin0ur a+$nunt, care ne sca $ acu+, dar care oate s$ ne arvin$ oricnd5 ntr"un +inut, ntr"un ceas, ntr" o zi -i care dintr"o dat$ reduce nu+$rul sus ec&ilor la unul sin0ur, sau la doi, sau ne dezv$luie direct vinovatul% A+inti&i"v$9 Cnd tu, Ticu-or, e"atunci erai ntr"adev$r Ticu-or, ai scos a aratul T%<%<% 4n 'e-tera Nea0r$, i+ediat ne"a+ l$+urit cine se afl$ n ur+a noastr$9 Sau cnd a sesizat =ictor sin0urul lucru inutil n nc$ erile din Castelul fetei n al#, coloana aceea +aiestuoas$, ct de re ede i"a+ dezle0at +isterul9 C$utnd +ereu, cu aten&ie, f$r$ s$ i0nor$+ ni+ic, nu se oate s$ nu a,un0e+ -i de ast$ dat$ la a+$nuntul care va oferi cheia eni0+ei% Lucia nu vor#ise cu c$ldur$, ci cu acea severitate care o caracteriza% Le d$duse celorlal&i e2act i+#oldul de care aveau nevoie n situa&ia confuz$, nclcit$, n care se 0$seau% To&i n&ele0eau c$ le tre#uie -i +ai +ult$ tenacitate, -i +ai +ult$ hot$rre, -i +ai +ult$ iscusin&$ entru a arcur0e +isterul n$ la ca $t% 3 A+ o+is dou$ ersoane, i trezi vocea (oanei% 'aznicul -i o+ul n 0ri% 'ute+ s$"i e2clude+ din reocu $rile noastre/ 'rofesoara +i"a s us c$ aznicul n"a str$#$tut ntre0ul +uzeu%%% A r$+as n centrul otcoavei, de acolo a anun&at nchiderea%%% 3 N"a $truns n ari a drea t$, sau nu l"a v$zut ni+eni trecnd/ ntre#$ (onel% Situa&ia lui r$+ne neschi+#at$% Adic$ r$+ne n continuare sus ect% 3 (ar des re o+ul n 0ri, s use Tic, eu #$nuiesc unde l"a+ utea 0$si% .ac$ snte&i de acord, ute+ s$"i face+, n 0ru , o vizit$, du $ cin$% Ciufuliciul nu uitase, a-a cu+ nu"l uitase nici e cri+inalul cu inteni, sarcinile su li+entare e care -i le luase n le0$tur$ cu roata norocului% S re #ucuria lui, to&i ceilal&i, n frunte cu Lucia, acce tar$ s$ fac$ o li+#are nocturn$ n iar+aroc% .ac$ le va da voie #unica, #inen&eles% (ar #unica, uitndu"se du $"+as$ cu ncredere la Lucia, -i d$du acordul%

CA'(T)LUL =(( * <eeria -i vacar+ul i a+e&ir$ e to&i, chiar -i e Tic -i e .an,

care nu f$ceau ri+a dat$ cuno-tin&$ cu #lciul din or$-elul (oanei% Uitar$ entru o vre+e ndatoririle e care sin0uri -i le asu+aser$, d$ruindu"se f$r$ z0rcenie a+uza+entelor att de diverse -i de stridente din ,urul lor% Culorile se schi+#au la fiecare asD fir+ele ve-te,ite -i s $l$cite nf$&i-au +ereu alte +inun$&iiD tr+#i&ele -i vocile de e fiecare estrad$ anun&au noi nu+ere, unice, ne+aiv$zute, ne+ai o+eniteD orchestrele su0ru+ate, ad$ ostite n trunchiurile uria-e de la c$lu-ei, de la lan&uri, de la roata +are, roiectau n v$zduh ni-te +elodii care $reau din alt$ lu+eD o+ule&i de"o -chioa $ sau lun0ani de-ira&i n$ la cer, cu fesuri nstelate e ca , &i au, r$0u-eau -i iar &i au, +#iindu"te s$ le cu+ eri +$rfurile, -i este tot se rdea -i oa+enii se str+#au unii la al&ii, cu +$-ti sau f$r$D -i o uzderie de +ese -i 0herete ofereau si0ur -i e 0ratis5 ceasuri, &i0arete, ciz+e, #orcane, #aticuri, +in0i, ciocolat$, #ecuri, -a+ anie, ocnitori, i#rice, stilouri, #rice0e, -ireturi -i lo&iune de $r% (ar n locul cel +ai otrivit, circul cu corte0iul lui de z#ur$tori, acro#a&i, lu t$tori, salti+#anci, clovni, ,on0leri, #icicli-ti, cai, ur-i, antere, 0irafe, lei, rinoceri, crocodili, can0uri, stru&i -i elefan&i, toate zu0r$vite fioros e cartoane uria-e, dar din lnia +are de ta#l$, care nu se +ai dezli ea de la 0ur$, se auzea +ereu5 1Ce vede&i aici e nz$ este viu -i natural% >ai9 (ntra&i, intra&i cu to&ii 3 un ro0ra+ feno+enal91 :i cte alte versuri, -i ri+e, -i ono+ato ee, -i e2cla+a&ii, -i +ai ales +uzica, fanfarele entuziaste -i neo#osite, -i to#ele, #u#uind nentreru t, n$ la distru0ere, -i +elodiile ndr$zne&e ca ni-te ,eturi de a $ risi indu"se n stro i +$run&i -i inundnd e nesi+&ite +e+oria% :i +ai ales cei care vedeau -i auzeau toate acestea, devenind to&i naivi, co il$ro-i, uitnd, ca n ur+a unui far+ec, anato+ia, fizica -i #una"cuviin&$% S ectacol unic, n care fiecare ,uca entru cel$lalt5 actorii entru s ectatori -i s ectatorii entru actori% Cire-arii no-tri se o riser$ n fa&a circului% Se anun&a cu to#e, tro+#oane, 0oarne -i &i ete nce erea s ectacolului5 1Ulti+ul salt +ortal9 Re rezenta&ia nce e91 Acro#atul de e estrad$ dis $ru du $ ni-te erdele, dar du $ dou$ +inute a $ru altul, f$cu -i acesta cteva tu+#e, -i iar$-i se d$du se+nalul de nce ere, -i iar$-i du $ dou$ +inute a $ru un salti+#anc, a oi un sca+ator, a oi un clovn, a oi ri+ul acro#at, a oi un vl$,0an ct toate zilele ru nd ni-te lan&uri de arc$ erau an0lici de hrtie, a oi un ,on0ler cu trei f$clii a rinse, n$ ce Tic s use foarte si0ur5 3 Altceva nu cred c$ +ai au n ro0ra+ul din$untruD oate una care se ndoaie, dar din $lea nu ot s$ v$d%%% :i lecar$ s re alte locuri% Tic -i .an i conduceau% Mer0eau e c$i ocolite s re un anu+it loc care"l interesa n +od deose#it e cel +ai tn$r dintre cire-ari% Se o rir$ n a ro ierea acelor ro&i verticale, de care se a0a&$ scaune -i care n li+#a,ul de #lci se

nu+esc lan&uri% Erau vreo atru +ecanis+e de acest fel n #lci, dar Tic l alesese e cel +ai +are dintre ele, un adev$rat uria-, care do+ina + re,uri+ile +o#ile -i colorate% 3 =rei s$ te dai n lan&uri/ l ntre#$ .an% Eu n"a+ nici o oft$, Ticu-orule% 3 =reau s$ fac o re eti&ie, r$s unse el% =reau s$ fac un +ic antrena+ent -i +ai vreau s$"+i arunc o rivire de sus, de la n$l&i+e, asu ra #lciului% Cine -tie ce voi desco eri9 Tu s une"i Luciei -i Mariei c$ +"a+ dus s$ cu+ $r ceva% :i ciufuliciul dis $ru ntr"o cli $ n +ul&i+e% .u $ cinci +inute se ntoarse cu un fes e care"l use e ca ul lui .an% 3 'entru fesul $sta ne"ai f$cut s$ a-te t$+ atta ti+ / l oc$r Maria% Nesuferitule9%%% .e cnd te a-te t$+ au trecut cel u&in zece vnz$tori de fesuri e ln0$ noi% La atru fesuri, unul cadou, a-a &i au% 3 Ei, ofti+9 r$s unse el% (a"l de la .an% Ai"l fac &ie cadou% Mie +i l"a us cineva n ca entru recla+$% A+ ncercat o t -i $la +i"a zis c$"+i st$ att de #ine cu fesul, nct +i l"a us e al nou$lea e ca -i +"a ru0at s$ +$ li+# a-a rin #lci% E din +aterial +ai #un% :i eu zic s$ +er0e+ n alt$ arte% 4l lu$ e .an de +n$, .an e Maria, Maria e (oana, (oana e (onel, (onel e Lucia -i astfel, n -ir indian, nveselindu"se, ornir$ s re necunoscut, adic$ s re locul unde"i ducea Tic, -i Tic i ducea s re roata norocului, n artea o us$ aceleia n care l a-te taser$ cinci +inute% .in cauza v$l+$-a0ului de oa+eni, cei +ai +ul&i si+ li rivitori, cire-arii nu z$reau dect vrful ira+idei% :i chiar n vrf, ca un trofeu unic, se afla disco#olul lui <rada#uridi% 3 'ro#a#il c$ a c-ti0at cineva un o#iect +are, ronostica .an% .e aceea e atta n0hesuial$% Tre#uie s$ +ai a-te t$+ u&in% Tic z$ri silueta atletului strecurndu"se rin +asa de s ec" tatori, afar$% 4i d$du cu cotul lui .an, acesta Mariei -i a-a +ai de arte, n$ la ca $tul -irului% A oi nce u s$ func&ioneze telefonul f$r$ fir% Atletul nu"i z$rise% '$rea reocu at% Trecu la un as de Lucia% A oi fu n0hi&it de +ul&i+e% :irul cire-arilor se transfor+$ n cerc% 3 )are unde se duce/ ntre#$ Lucia% 3 'oate c$ ur+$re-te e cineva, s use Tic% 3 Nu cred% Era ntr"adev$r 0r$#it, dar nu +i s"a $rut c$ se uit$ du $ cineva anu+e% 'rivea de sus% 'arc$ voia s$ nu+ere stelele% 3 Nu+ai oet nu credea+ c$ este, i se adres$ .an Luciei% E a treia oar$ c$ veni+ la #lci -i e tot a treia oar$ c$"l ntlni+% 3 Eu a+ o #$nuial$%%% firav$, +ur+ur$ Tic, dar att de ncet c$ nu+ai .an l auzi% (ar .an, -tiind c$ rietenul s$u nu vor#e-te -i nu tace

de0ea#a, rin ur+are nici nu -o te-te f$r$ +otiv, 0$si n +ur+urul lui Tic un +otiv de t$cere% Att doar5 l lovi cu cotul% Neinfor+at, Tic lovi +ai de arte n$ i se na oie lovitura% A-te tau to&i s$ li se dezv$luie ricina se+nalului de alar+$% :i ne0$sind r$s unsul n riviri sau n ver#e, se uita fiecare ntr"o anu+it$ direc&ie% 3 Scheletul9 -o ti (oana nfrico-at$% 4ntr"adev$r, n raza rivirilor ei, undeva, nu rea de arte, se z$rea scheletul% A#ia atunci f$cur$ -i ceilal&i cuno-tin&$ cu el% 'entru c$, su#it, cercul se transfor+$ din nou n -ir, otrivind"o e (oana la +i,loc% :i (oana rivea f$r$ ncetare s re acela-i unct% Nici zece +etri nu"i des $r&eau e tineri de ersona,ul des re care vor#iser$ atta vre+e% Era n fa&a lor -i valurile de oa+eni nu"i uteau ascunde dect tru ul% Ca ul lui r$+nea arc$ sus endat -i era att de alid, c$ se utea ase+$na cu un 0lo# sla# lu+inat, a-a cu+ atrnau cu sutele rin iar+aroc% 'arc$ -i $rul rar, care"i aco erea cre-tetul, era 0al#en% Nici un +u-chi nu se +i-ca e fa&a lui% )chii nfunda&i n or#ite -i oasele uternic reliefate, a,utate de ,ocul de u+#re la care era su us tot #lciul, i d$deau o e2 resie fanto+atic$% 3 E neverosi+il9 -o ti n0rozit (onel, care"-i vedea entru ri+a dat$ ersona,ul% L"a+ creat +ereu cu i+a0ina&ia, dar nici o cli $ n"a+ ndr$znit s$ a,un0 n$ acolo, nct s$ +i"l re rezint ca e un +ort% Brrr9 se cutre+ur$ el% 'arc"a- vedea o foto0rafie de e sticlu&ele cu otrav$% Ceilal&i erau +ai u&in i+ resiona&i, dar un fior de s ai+$ nc$ li se z#$tea n ini+$% Scheletul nu se +i-ca% 'arc$ era un felinar e ,u+$tate stins, nfi t n +i,locul iar+arocului% Nu+ai ochii i r$t$ceau n ne-tire, ochi sticlo-i, nfunda&i, ca ai unui #olnav n delir% 3 Nu +ai ot su orta9 se ru0$ (onel% :i nu nu+ai asta% .ac$ ne o#serv$/ .ac$ vine la noi -i ne ntrea#$ entru ce"l rivi+/ Eu cred c$ a- le-ina%%% Tic l n0hionti zdrav$n n coaste, att de zdrav$n c$ lui (onel i se o ri res ira&ia% 3 Nu fi rost9 l ncura,$ ciufuliciul n stilul s$u ori0inal% Mai #ine f$"te c$ rzi de ceea ce"&i s un%%% Mutra lui (onel e2 ri+a ns$ nu veselie, ci suferin&$% 4nc$ nu"-i rec$ $tase res ira&ia nor+al$% 3 .u%%% .u $%%% ce%%% .u $ ce +"ai%%% +"ai ucis%%% 3 Aoleu9 A+ uitat9 se scuz$ Tic% Nu +i"a+ dat sea+a -i te"a+ lovit e2act acolo unde +"a nv$&at Ursu s$ lovesc, dac$ sare vre" un va0a#ond la #$taie% Ulti+a fi0ur$ e care a+ nv$&at"o% :i a+ a licat"o incon-tient% Noroc c$ n"a+ dat +ai tare%%% 3 Ai folosit"o -i cu +ine, i a+inti .an% :i tot ca+ rin aceste

locuri% :i tot ca+ a-a% Nu+ai +otivul era diferit% Ciufuliciul se uit$ -i la unul -i la altul% 3 Mi"a e2 licat"o teoretic% :i tot teoretic a+ a licat"o, ca s$" +i o#i-nuiesc +na% S"a nt+ lat ca s"o e2 eri+entez cu voi% To&i cire-arii, cu e2ce &ia Luciei, artici au la discu&ia care se ivise% (ncidentul o #ucura e Lucia% Ni+eni nu se +ai uita la schelet, n afar$ de ea% 'rivirile ei ns$ $reau ca ur+$resc vrte,ul lan&urilor% .ar -i (onel -i a+inti +isiunea e care o avea% Scheletul r$+nea n acela-i loc, i+o#il, straniu n a0ita&ia, veselia, +i-carea -i lar+a 0eneral$% '$rea o a+enin&are la adresa lu+ii, ntruchi area unui verdict inevita#il, o ri+e,die sus endat$, 0ata oricnd s$ se reverse, ncre+enind, ietrificnd +i-carea% A-a l defini (onel n 0nd, lu tndu"se cu o 0roaz$ de sen" ti+ente nel$+urite% A oi si+&i c$"l cu rinde ura -i o dorin&$ ne#un$ de ac&iune% Starea aceasta nu &inu dect o cli $% )a+enii nu +ai d$deau #uzna s re roata norocului% A$c$nitul ca de +itralier$ al corzii de o&el r$suna +ai rar% Cercul co+ act de rivitori se +ai destr$+ase% (onel ri+i sarcina de a nu"-i ierde din ochi ersona,ul% Ceilal&i se a ro iau de roata norocului% A,unser$ la c&iva a-i de ira+ida nc$rcat$ cu o#iecte% )+ul cu $l$rie de aie l salut$ e Tic ca e o veche cuno-tin&$% 4i z+#i -i"i f$cu se+n cu +na5 3 'ofti&i, ofti&i9 ncerca&i"v$ norocul9 Ni+eni nu ierde% Toat$ lu+ea c-ti0$% 'ofti&i9 ncerca&i"v$ norocul9 Care +ai tra0e/ Toate nu+erele c-ti0$toare9 Cire-arii se n&eleseser$ ntre ei s$ nu stea n 0ru , entru a nu o#serva ni+eni c$ veniser$ + reun$% >ot$rser$ aceasta, entru a face fa&$ oric$rei eventualit$&i% Tic nu r$+ase indiferent la a elul #or&osului% 'l$ti trei tra0eri, a oi use +na e -i ca de le+n% )are +ai era +na lui o#i-nuit$ cu rezisten&a cuielor/ Ei -i9 'ri+a dat$ va face o ncercareD oate c$ va aduce coarda s re una din or&iunile ro&ii care"i ofereau +ai +are si0uran&$, e care le e2 eri+entase% :i chiar a-a se nt+ l$% 4+ inse u-or% Coarda se o ri n dre tul unui -ir de nu+ere care, n conce &ia lui, re rezentau startul ideal entru tra0erile cu -anse% Ca+ tot din acela-i loc + insese -i cozorocul cnd l v$zuse c-ti0nd ulti+a dat$% 4-i otrivi cea de"a doua +i-care, f$r$ s$ se uite la ani+alul de 0hi s, +ic -i difor+, e care i"l oferea #or&osul% 4+ inse scurt -i uternic% C-ti0$ o lulea% :i tot o lulea ne0$urit$ c-ti0$ -i a treia oar$%%% 4nfuriat, +ai cu+ $r$ atru tra0eri, -i a oi nc$ atru% A#ia la enulti+a c-ti0$ un o#iect +ai +are5 un ie ura- al#, ca+ ct u+nul lui% 4n schi+#, trecuse de dou$ ori 6doar trei nu+ere l des $r&eau7 e ln0$ ne0rul n costu+ colonial, iar o dat$ coarda de $-ise cu nu+ai cinci nu+ere disco#olul lui <rada#uridi%

Toate o#iectele c-ti0ate de Tic nc$ eau n +na +are a #or&osului% Tic nu voi s$ le ri+easc$, nu voi n ru tul ca ului, n ciuda nde+nurilor -i ru0$+in&ilor din ,urul lui% Neavnd ce face, #or&osul le use ntr"o lad$, su# roat$% Ciufuliciul era nfuriat la cul+e% Tr$sese de uns rezece ori la rnd, f$r$ nici un folos% Ba se +ai -i f$cuse de rs n fa&a celorlal&i% ) v$zuse -i e Maria -i e Lucia, l v$zuse -i e .an aruncndu"i riviri dis erate -i f$cndu"i se+ne s$ nceteze, dar el, cu rins de frenezia ,ocului, se ref$cu c$ nu le o#serv$% 3 Tot v$ iau eu, n$ la ur+$, disco#olul9 s use ciufuliciul, ca o a+enin&are su re+$% 3 'ofti+/ 'ofti+/ l ntre#$ #or&osul e Tic, a oi se adres$ nfl$c$rat rivirilor5 ncerca&i"v$ norocul9 Care +ai tra0e/ Nici un nu+$r nu ierde9 'ofti&i9 <ire-te9%%% Ce s unea&i du+neavoastr$/ 3 .es re atletul lui <rada#uridi%%% r$s unse nc$ su $rat +arele $0u#a-% Tot o s$"l iau n$ la ur+$%%% 3 Statuia lui <rada#uridi9 &i $ ca la un se+nal o+ul cu $l$rie de aie% Atletul cu discul9 Bust asiatic, de la ulti+a oli+ iad$9 Autentic$, de dou$ +ii de ani9 Care +ai tra0e/ 4ncerca&i"v$ norocul9 U+ilit, Tic -i ndre t$ ncercarea n alt$ direc&ie5 3 Nu l"a&i v$zut cu+va ast$zi e do+nul acela #$trn cu #ar#$, do+nul acela nalt, +#r$cat n 0ri%%% care v"a ntre#at alalt$sear$ dac$ nu e de vnzare disco#olul lui <rada#uridi/ 3 4l -tiu, l -tiu, cu+ s$ nu"l -tiu%%% r$s unse ro rietarul% M"a+ o#i-nuit cu vizitele du+nealui% A roa e n fiecare zi tre" ce e aici% :i azi a trecut%%% 4nainte de rnz%%% Care +ai tra0e/ 3 4l cunoa-te&i/ insist$ Tic% 3 Care +ai tra0e/ ncerca&i"v$ norocul9 =ase, cr$ti&i, li0hene, servicii de +as$%%% L"a+ v$zut -i eu la #lci% Nu"l cunosc% Nu -tiu ce"i cu el% 'oate -tii du+neata, c$ ni+eni dintre noi n"a reu-it s$ afle ce e cu el%%% Servicii de +as$9 Cr$ti&i cu s+al&9 =ase ori0inale%%% St$ cte un +inut"dou$ n fa&a +ea, se uit$ nu -tiu unde%%% 4ncerca&i"v$ norocul9 Care +ai tra0e/%%% C$ nu i se ot vedea ochii rin ochelarii aceia 0ro-i%%% 'e ur+$ leac$%%% Ni+eni nu ierde9 Toat$ lu+ea c-ti0$9 4ncerca&i"v$ norocul9 Care +ai tra0e/ 'ofti&i9 'ofti&i9 .an se str+#a f$r$ ncetare la Tic% .ar ciufuliciul nu"i d$dea nici o aten&ie% 4l interesa +ult +ai +ult convor#irea cu #or&osul dect orice altceva% Ne+airezistnd, .an l trase cu toat$ uterea de +n$% Tic -i ierdu echili#rul% A#ia n ulti+a cli $ evit$ s$ se ciocneasc$ de o ersoan$ care st$tea la un +etru n s atele lui% Se -i 0ndi s$"l n0hionteasc$ e .an n acela-i loc durerosD din fericire ns$ entru acesta din ur+$, ciufuliciul -i ridic$ rivirile -i desco eri n ersoana e care era s"o loveasc$%%% e schelet% 'icioarele i se n+uiar$D -i doar e #inecunoscut fa tul c$ Tic nu"-i

ierde firea cu una, cu dou$% )chii scheletului l riveau% )are ce e2 ri+au scnteile acelea adnci/ :i +ai si+&i strecurndu"i"se rin $r -i n&e ndu"l o sut$ de +ii de ace% Totul dur$ oate o secund$% Tic -i reveni, iar senza&ia de atin0ere l $r$si% Se strnse ln0$ .an% Avea un z+#et for&at e fa&$% 3 Ce &i"a f$cut/ l ntre#$ .an la ureche% A+ crezut c$ vrea s$ te strn0$ de 0t%%% 3 Nu -tiu, r$s unse Tic% N"a+ si+&it ni+ic% Ciufuliciul nu +in&ea% Nu"-i utea i+a0ina c$ #e&ele e care le si+&ise o frac&iune de secund$ n $rul lui fuseser$ de0etele scheletului% 3 'ro#a#il c$ a vrut s$ te tra0$ de urechi%%% -i a oi s"a r$z0ndit, ncerc$ .an s$"l lini-teasc$% Tic -i a+inti cine rovocase osi#ila ciocnire, -i a+inti -i 0ndul lui de atunci% Bra&ul se destinse arc$ f$r$ voia lui% .an o#servase ns$ +i-carea -i o ar$% Se alese cu o lovitur$ u-oar$, de toate zilele% Ni+ic deose#it nu se +ai nt+ lase la roata norocului n tot acest ti+ % 4-i +ai ncercaser$ c&iva oa+eni -ansa -i se aleseser$ cu lulele sau cu statuete ct de0etul% :i deodat$, scheletul use +na e -i ca de le+n% Bor&osul l nt+ in$ f$r$ nici o ,en$5 3 Toat$ lu+ea c-ti0$9 Ni+eni nu ierde9%%% 'lata, v$ ro0% Mai nti lata9 <ostul +aior scoase din #uzunar o #ancnot$ ,er elit$ de dou$zeci -i cinci de lei% ("o ntinse ro rietarului, -i fa&a acestuia se lu+in$ i+ediat5 3 'ofti&i9 'ofti&i9 ncerca&i"v$ norocul9 3 Mi"e +il$ de el, i -o ti .an lui Tic la ureche% .e un sfert de or$ se uit$ -i a-tea t$% )are ce crede/ ) s$"-i iard$ #anii, ca tine% Ai s$ vezi9 3 Mai #ine aici dect s$"i azvrle e #$utur$, i r$s unse Tic% Eu +ai de0ra#$ +$ ntre# de unde are #ani/ )are nu%%% Nu +ai a uc$ s$"-i ter+ine cuvintele% Z$rise e cineva n +ul&i+e% Atletul se a ro ia de cercul de s ectatori de la roata norocului% Tic l $r$si e .an f$r$ e2 lica&ii -i orni n nt+ inarea cuno-tin&ei sale% Atletul i ntinse +na5 3 Cred c$ ast$zi n"ai +ai ,ucat%%% 3 .e uns rezece ori la rnd, i +$rturisi Tic% Nu+ai lulele -i ie ura-i% .ar tot l iau n$ la ur+$9 3 .e uns rezece ori la rnd/9 se +ir$ atletul% 4&i +ai a+inte-ti ce &i"a+ s us/ .e ce nu +$ ascul&i/ <$r$ s$ se uite la fa&a atletului, cire-arul si+&ea du $ tonul cu care i se vor#ea c$ are de"a face cu un o+ nfuriat% Chiar se si+&i rins de u+$r -i z0l&it% A#ia atunci ndr$zni s$ se uite la atlet% 'arc$"i +ai trecuse +nia, dar riviri de do,ana tot +ai avea n

ochi -i ca ul i se cl$tina a+enin&$tor% Cel u&in aceasta era i+ resia lui Tic% )+ul cu $l$rie de aie stri0$ -i +ai tare5 3 4ncerca&i"v$ norocul9 =ine, vine norocul9 Care +ai tra0e/ Toate nu+erele c-ti0$9 Scheletul usese +na e -i c$% Bor&osul i f$cu ns$ un se+n de a-te tare% Tr$sese de atru ori n$ atunci -i c-ti"0ase dou$ lulele -i doi ie uri% 3 4ncerca&i"v$ norocul9 =ine, vine norocul9 Care +ai tra0e/ Nici un nu+$r nu ierde9 .isco#olul lui <rada#uridi9 =ine, vine norocul9 3 <ir"ar s$ fie9 n,ur$ atletul% F-tia ar tre#ui #$tu&i9 .a, da9 Si0ur c$ da9 =or#ise rintre din&i, dar Tic l auzi foarte #ine% :i ciufuliciului i $rea r$u de schelet% A,unsese la a cincea tra0ere% 3 'ofti&i9 'ofti&i9 i s unea ro rietarul% <ostul +aior + inse cu o ne $sare total$% Nici nu ur+$ri +ersul corzii de o&el% 'arc$ nici vocea #or&osului nu"l trezi din a atia -i indiferen&a lui5 3 A luat"o9 Uite cu+ a luat"o9 Toate nu+erele c-ti0$9 A0ita n aer, deasu ra ca ului, o oal$ uria-$, ro#a#il aceea des re care se s unea c$ oate ad$ osti a roa e o +ie de sar+ale% Scheletul arc$ nu n&ele0ea des re ce e vor#a% Ridic$ din u+eri% N"avea ce face cu oala% Ui+it, #or&osul nu -tia cu+ s$ reac&ioneze% Se uita s re s ectatori, cernd arc$ din artea lor o +n$ de a,utor% Sau avea el un lan/ 0ndi Tic% 'oate vrea s$ -tie dac$ au v$zut -i al&ii cnd scheletul a c-ti0at oala/ .ac$ al&ii n"au o#servat, atunci%%% Ct de u-or utea s$"l duc$ e o+ul acela att de ne $s$tor9 .ar nu9 hot$r Tic% Nu"l va l$sa% :ase +artori erau acolo%%% )+ul cu $l$rie de aie ntre#$ cu un z+#et n$tn05 3 .ac$ dori&i, v"o cu+ $r$+ i+ediat% La re&ul de cost% Cel$lalt acce t$, lecndu"-i ca ul% Ct i s"a l$tit e oal$ +aiorului, ni+eni nu oate -ti% Scheletul -i"a us #anii n #uzunar -i tot f$r$ s$ scoat$ nici o vor#$, a lecat de la roata norocului% Nici nu +ai utea sta acolo% )a+enii d$deau #uzna% Tr$0eau, tr$0eau, -i &$c$nea coarda de o&el, -i se uitau ului&i la lulelele -i la ie ura-ii e care #or&osul, radios, li"i oferea% Chiar -i Tic si+&i i+#oldul s$ +ai tra0$ o dat$% .ar +na care"l rinse de u+$r era rea uternic$% 3 Ai"a+ s us ce se nt+ l$ aici9 auzi vor#ele -o tite ale atletului, -i -oa tele sunau ca o do,an$ fa+iliar$% Las$"i e n$tn0i s$"-i iard$ #anii%%% N"ai si+&it c$ e o -+echerie/ 3 )rice"ar fi9 .isco#olul tot l voi lua9 Se uita la disco#ol% )are a cta oar$ de cnd era la roata norocului/ )are a cta oar$ n acea sear$/ :i iar$-i o#serv$

ase+$narea dintre acel disco#ol -i statuetele e care le ad+irase cteva +inute la +uzeu% Avea ceva din 0ra&ia acelor statuete, de-i $rea +ai nou, +ai str$lucitor% Asocia&ia aceasta i aduse n +inte eveni+entele la care artici ase -i la care artici a% 4i f$cu se+n atletului s$ se retra0$ ntr"un loc +ai izolat% <i0ura lui era ro#a#il att de serioas$, c$ Teren&iu l ascult$% Se o rir$ a+ndoi n locul indicat de Tic, n a ro iere de trunchiul uria- al lan&urilor% 3 ="a+ v$zut la +uzeu asear$, i s use Tic n -oa t$% Teren&iu nu n&ele0ea ce ur+$re-te ciufuliciul cu aceast$ dest$inuire% Nu se ncadra n at+osfera cons irativ$ e care o su0era -i o cerea tonul lui Tic% 3 A&i v$zut -i du+neavoastr$ tana0ralele, nu"i a-a/ Atletul tot nu n&ele0ea des re ce este vor#a5 3 Ce tana0rale/ Unde/ Cnd/ 3 Eu a+ crezut c$ a&i v$zut -i vitrina, s use Tic ca+ #o" su+flat% 3 .a% A+ v$zut"o% Nici nu +i s"a $rut altceva +ai interesant n +uzeu% Auzind aceasta, Tic nu se +ai st$ ni5 3 =reau s$ v$ s un un secret%%% .ar v$ ro0 foarte +ult s$"l $stra&i%%% 'e cuvnt de onoare%%% Statuetele au dis $rut%%% S"au furat%%% :ti+ si0ur asta -i snte+ sin0urii care o -ti+% Eu -i rietenii +ei% Teren&iu l rivi la nce ut cu ui+ire, a oi cu nencredere% <$cu chiar -i o +i-care de lictiseal$ cu +na5 3 Te l$udai c$ e-ti de-te t% Eu credea+ c$ e-ti%%% (a s une9 'entru asta +"ai che+at aici/ <a&a cire-arului e2 ri+a o durere att de evident$, nct atletul -i do+oli vocea% Tic rofit$ de r$0az5 3 Nu -tie ni+eni c$ s"au furat, entru c$ +uzeul e nchis, cheile snt la director, iar directorul e lecat la Bucure-ti% Noi ave+ ni-te #$nuieli -i n$ la ur+$ tot vo+ desco eri ho&ul9 A+ +ai f$cut fa te din acestea%%% Noi vre+ ca, n ziua cnd se ntoarce directorul, s$"i s une+ cine este ho&ul% 'e ur+$%%% trea#a lui9 Era ceva n tonul lui Tic care lovea n nencrederea -i ne" $sarea atletului% 7 S$ nu face&i z0o+ot de o+an$% E ca+ ri+e,dios9 3 :ti+, r$s unse Tic, -i de aceea n"a+ s us ni+ic ni+$nui%%% n$ acu+%%% A ro oul aduse un z+#et fu0ar e fata atletului5 3 4&i +ul&u+esc entru ncredere% .in $cate, snt lin de tre#uri n$ este ca % Tre#uie s$ fiu cnd ntr"un loc, cnd n altul, nici n"a+ ti+ s$ +$ odihnesc% .or+ cte dou$"trei ore e noa te% Toate acestea le discut$+ ntre noi, #inen&eles%%% entru c$"+i e-ti foarte si+ atic% .ac$ vei avea nevoie de a,utorul +eu%%% 4&i stau la dis ozi&ie%%% .e-i eu, din anu+ite +otive,

continui s$ cred c$ toat$ ovestea e o n$scocire a +in&ii voastre%%% Las$, las$9 =o+ vedea cine are dre tate n$ la ur+$%%% :i &i +ai dau un sfat% Nu un sfat% Un ordin9 Nu +ai azvrli #anii la roata norocului9 Nu"i +ai arunca n vnt%%% Asta era%%% :i tre#uie s$ lec ur0ent%%% La revedere9 Tic a vrut s$ dea cteva e2 lica&ii, s$"-i +anifeste o ozi&ia fa&$ de unele vor#e ale atletului, dar acesta lec$% Nu+ai cnd a,unse n dre tul ro&ii norocului se o ri entru o cli $, se ncrunt$ -i f$cu din ca un se+n inutil de a+enin&are% A oi Tic l ierdu n +ul&i+ea care se +#ulzea% )+ul cu $l$ria de aie se a0ita n +i,locul unor 0ru uri 6erau -i cire-arii7 care ezitau s$"-i ncerce norocul% Ca -i cu+ ar fi si+&it starea lor, nce u s$"-i n-iruie re ertoriul5 3 4ncerca&i"v$ norocul9 =ine, vine norocul9 Care +ai tra0e/ =ase, servicii, li0hene, statui9 .isco#olul lui <rada#uridi% 4ncerca&i" v$ norocul9 =ine, vine norocul9 Atras$ de nfl$c$rarea cu care vor#ea #or&osul, o 0os odin$ c$ut$ n saco-$ -i scoase su+a cerut$% .ar +ai iute dect ea fu un tinerel% 'use +na e -i c$, rivi ntr"o anu+it$ direc&ie -i + inse ncet% Coarda de o&el nu str$#$tu nici ,u+$tate de roat$% Ca atras de un +a0net, Tic -i f$cu dru+ rin +ul&i+ea de 0ur$" casc$% R$z#$tu 0reu% =ocea #or&osului i sfrteca urechile5 3 A luat"o9 Uite, lu+e, cu+ a luat"o9 ncerca&i"v$ norocul9 Ni+eni nu ierde9 Toate nu+erele c-ti0$% A luat"o9 Uite cu+ a luat"o9 :i lu+ea se n0hesuia%%% ca la #lci% :i Ticu-or -i zdrelea tru ul ncercnd s$ treac$ recu+ un sfredel rin zidul ne+ilos% Cnd a,unse, n sfr-it, la loc li#er, a#ia a uc$ s$ +ai vad$ silueta unui #$ie&andru su t$ de +ul&i+ea care se +#ulzea% A#ia ie-ise din cerc -i acu+ se z#$tea ca un des erat s$"l str$ un0$9 Ct se chinui ciufuliciul n$ nvinse resiunea +ul&i+ii9 ( se $rea un veac, de-i trecuser$ doar cteva secunde% Cnd a,unse ns$, nu +ai z$ri nici ur+$ de #$ie&andru% :i #$ie&andrul nici +$car nu +ai urta -a ca aceea cu cozoroc de &i l$, care"i servise alt$dat$ ca unct de re er% 4i venea s$"-i dea cu u+nii n ca % Nu+ai dou$ secunde s$ fi c-ti0at, atta, -i era acu+ e ur+ele norocosului ,uc$tor% St$tea a#$tut, cu u+erii reze+a&i de eretele unei 0herete la care se vnduse n$ nu de +ult n0he&at$% 4l auzea e o+ul cu $l$rie de aie r$cnind ca un a ucat, auzea &$c$nitul de +itralier$ al corzii de o&el cnd lovea cuiele, auzea e2cla+a&ii de sur riz$ -i de ne+ul&u+ire, auzea co+entarii des re #$iatul care c-ti0ase 1n fa&a +ea a c-ti0at, do+nule, un co0ea+ite serviciul de ceai1, auzea toate acestea, dar ni+ic nu"l +ai interesa% Se si+&ea o#osit, arc$ i se a+$rse 0ura% Cnd o s$ +ai un$ +na e cozoroc/ 'oate c$ ierduse ulti+a -ans$, ulti+a, ulti+a%%%

Si+&i c$ se a ro ie cineva de el -i tres$ri s eriat% Era .an, -i el cu o +utr$ leo-tit$, cu u+erii sc$ a&i n ,os, cu +inile atrnndu"i ca ni-te +neci 0oale% 3 L"a+ sc$ at, Ticu-orule%%% Nu -tiu ce s"a nt+ lat cu el% 'arc"a intrat n $+nt% 3 Ai fost du $ cozoroc/ se trezi ciufuliciul% Cu+ de l"ai ierdut/%%% Te"a o rit cineva/ 3 A cotit e o uli&$% Era+ la vreo zece +etri n ur+a lui% A+ fu0it, dar cnd a+ a,uns du $ cot, n"a+ +ai v$zut e ni+eni, adic$ nu l"a+ +ai v$zut e el% Erau ni-te oa+eni acolo, cu etro+a2uri n +ini%%% :tii/ Chiar n s atele #ar$cilor%%% Nu rea a+ avut cura,ul%%% Aveau ni-te fi0uri ca+ du#ioase% .ac$ l"a- fi v$zut e el, cred c$ +"a- fi aventurat% 3 Ca+ rin ce loc a dis $rut/ ntre#$ Tic% .an ar$t$ cu +na ntr"o direc&ie, s re un stl de ncercare a uterii, dar lui Tic locul acela nu"i s use ni+ic% Cnd cozorocul sc$ ase de su# su rave0herea lui, a ucase ntr"o direc&ie dia+etral o us$% 3 Ai aflat ceva de la atlet/ l ntre#$ .an% 3 Mai de0ra#$ a aflat el de la +ine%%% dar s$ nu le s ui celorlal&i% >a#ar n"are des re tana0rale% A- utea s$ ,ur c$ nu e i+ licat n afacerea asta% Se uita la +ine ca la un s+intit cnd +"a auzit% :i snt convins c$ nu crede c$ s"au furat%%% :i iar +" a o#li0at s$ nu +ai ,oc la roata norocului%%% .an citi e fa&a lui Tic o schi+#are rofund$ -i ntoarse ca ul, s re a se uita acolo unde se uita -i rietenul s$u% Nu"i fu 0reu s$ z$reasc$ n +ul&i+e statura uria-$ -i ca ul chel, f$r$ nici un fir de $r, al aznicului de la intrarea +uzeului% 3 (lie9 s use Tic% 'arc$ -i"au dat to&i ntlnire aici%%% .ar e $sta nu"l +ai sca , n co oi de +"a- transfor+a%%% N"a fost nevoie s$ se transfor+e n co oi, ci ntr"un itic hazos, cu #ar#$ lun0$ n$ la #ru -i cu +ust$&i n$ la urechi% :i cu un fes e ca % Acesta a fost de0hiza+entul e care -i l"a utut ntoc+i la re ezeal$ ciufuliciul, entru a se nvrti f$r$ riscuri n rea,+a lui (lie, -i entru a fi n nota travestiurilor care se efectuau n seara aceea la #lci% <a&a artificial$, +asca lui Tic, era vesel$ -i ne $s$toare% 4n dosul +$-tii ns$ era zu0r$vit$, -i nu +na unui ictor oarecare, o e2 resie real$ de tea+$ -i de ui+ire% 'entru c$ (lie, nde $rtnd cu si+ la +i-care a coatelor cete de cte atru"cinci oa+eni, -i f$cea loc s re roata norocului% Tic nu ezit$ +ai +ult de dou$ secunde, nainte de a orni e ur+ele uria-ului% :i o#stacolul u+an se ref$cu arc$ -i +ai strns, -i +ai 0reu de nvins9 Ei9 dar acu+ cire-arul avea e2 erien&$% Se avnt$ iar$-i ca un sfredel -i cnd a,unse e la +i,locul #arierei, a#ia atunci -i d$du sea+a c$ din +asca de carton care"i nveselea, dar +ai ales care"i ascundea fa&a, r$+$seser$ doar cteva resturi

,alnice% Nici fesul nu"l +ai avea e ca % 4l ierduse n ti+ ce str$#$tea z$0azul u+an, sau +ai #ine zis inu+an% Totu-i, nu"-i scoase +asca de e fa&$ n +o+entul cnd reu-i s$ r$sufle% :i"o otrivi nu+ai, entru a nre0istra +ai li+ ede, entru a foto0rafia scena care se etrecea la c&iva a-i de el% (lie -i o+ul cu $l$rie de aie se #$teau e u+eri ca ni-te rieteni vechi, de cnd lu+ea% :i tot atunci 0hici Tic for&a care ascundea su# nf$&i-area ridicol$ a #or&osului% :i, ca din senin, r$s$rir$ n rea,+a celor doi cteva ersoane care nu"i erau deloc necunoscute lui Tic5 (oana, .an -i (onel% Lucia -i Maria riveau scena din alt un0hi, +ai u&in convena#il% Ciufuliciul se v$zu nevoit s$ renun&e la se+ne -i s$ folo" seasc$, n locul lor, 0hionturile, entru a"i deter+ina e cei trei curio-i s$"-i caute alte locuri n ,urul ro&ii% A#ia cnd se convinse c$ totul e n ordine, acce t$ s$ i se lun0easc$ urechile 6doar i le ascundea +asca7, entru a sur rinde o convor#ire care"l atr$0ea +ai +ult dect orice dialo0 cu care se f$lea antichitatea% S"o ascult$+ -i noi% 3 Bine, +$ >ultane, de ce nu +i"ai dat veste +ai devre+e/ 3 4ncerca&i"v$ norocul9 Care +ai tra0e/ :tia+ eu c"o s$ vii%%% )#iecte entru 0os od$rie% Ni+eni nu ierde9 Ai reu-it #ine/ =ase, li0hene, cr$ti&i, servicii9 3 Ca+%%% .aG tu +ai -tii cnd te"a+ nvrtit cinci +inute e u+eri/ Te"ai r$v$lit ca un dovleac% A-te ta+ s$"&i cur0$ se+in&ele%%% 3 Se+in&e, vaze, castroane, statui9%%% LasG c$ -i eu te"a+ us o dat$% (cneai ca un #ivol%%% Care +ai tra0e/ 4ncerca&i"v$ norocul9%%% :i zi"i9 A ie-it #ine n$ la ur+$/ Care +ai tra0e/ 'ofti&i9 'ofti&i9 3 Ca+%%% .ar $l +ai crunt a fost Nea+&u, +$9 )ho9 Ct +"a chinuit9 4+i intrau icioarele n $+nt, a-a 0reu era%%% 3 Care +ai tra0e/ Nu +ai vor, +$9 To&i se codesc%%% 4ncerca&i" v$ norocul9 3 .$"le -i tu o +o+eal$%%% 3 N"a+ se+nal%%% Nici un nu+$r nu ierde9%%% :i dac$ n"a+ se+nal, oaG s$ treac$ o zi -i%%% Toate nu+erele c-ti0$9 Care +ai tra0e/%%% Tu te"ai aran,at de tot/ 'ofti&i9 3 Ca+%%% M$, eu a- vrea s$"&i s un o vor#$, daG nu aici, n 0loata asta, cu to&i n urechile noastre -i cu urechile tuturor la noi%%% A- vrea s$ #oscorodi+ e ndelete%%% 3 <ace+, +$ (lie%%% <ace&i ,ocurile9 Care +ai tra0e/%%% :i cnd vrei tu s$ fie asta/ )ale, vaze, li0hene9 3 '$i, acuG ct +ai devre+e, a- zice +ine noa te, c$ e ur" +$%%% Cine -tie/ 3 Statuia lui <rada#uridi9 Te &ine r$u n ha+uri, +$i (lie%%% .e la ulti+a oli+ iad$%%% care +ai tra0e/

3 .ect cu un0$-iile $stea +$runte e care le faci tu%%% cine"i $sta <rada#uridi/ Te"ai #$tut vreodat$ cu el/ 3 'arc$ eu -tiu9 <rada#uridi9 Marele disco#ou9 3 .isco#ol, +$9 Te"aude cine -tie cine%%% 3 .isco#olul9 Cine vrea s$"l ia/ Ni+eni nu ierde9 ncerca&i"v$ norocul9 )ale, cr$ti&i, vaze, c$ld$ri9 Care +ai tra0e9%%% 3 =asGc$ +ine noa te vii%%% adic$ vin eu%%% Mer0e+ la o cr-+$%%% fac eu cinste, c$ tu e-ti rlit% =reau s$ te fac o+, +$9 Nu+ai s$ ai cura,9 3 Tra0e&i9 Tra0e&i9 ncerca&i"v$ norocul9 .ac$"i vor#a de #ani #uni, cu+ s$ nu vin/%%% Servicii9 'entru 0os odine9%%% C$ doar+$ -tii%%% 3 Nu vezi, +$, c$ nu tra0e ni+eni/ .$"le o +o+eal$9 3 Care +ai tra0e/ Ai"a+ s us c$ n"a+ se+nalul%%% N"a+ voie% =rei s"o $&esc/ Care +ai tra0e/ 4ncerca&i"v$ norocul9 3 M$ >ultane, eu lec% Mine sear$% 'e la un-G Gce, e #ine/ 3 'entru 0os odine9 S"a f$cut%%% 'ofti&i9 'ofti&i9 La un-G Gce, (lie%%% =aze, oale, cr$ti&i, c$ld$ri9 Cele dou$ +atahale se des $r&ir$, strn0ndu"-i +inile cu utere% 4-i scoase -i Tic ,alnica +asc$ de e fa&$% :i cteva +inute +ai trziu, cire-arii erau n afara cercului, dar nu rea de arte, entru a asculta ra ortul -o tit al ciufuliciului% Acolo i desco eri atletul% 4l a+enin&$ e Tic, cl$tinnd din ca , -i"i trecu rin fa&a ochilor ceasul de +n$% Era o or$ foarte trzie% Atletul nu se +ai o ri la roata norocului% 'orni n alt$ direc&ie% Tic l ur+$ri ns$ cu rivirea -i"l v$zu o rindu"se ln0$ c$lu-ei, unde l a-te tau trei #$r#a&i% R$+ase cu ei% >ultanul stri0a de"i ie-eau ochii din ca 5 3 4ncerca&i"v$ norocul9 =ine, vine norocul9 Care +ai tra0e/ 'ofti&i9 'ofti&i9 =ine, vine norocul9 Care +ai tra0e/ :i du $ o auz$ iar se auzi vocea lui, r$cnind5 3 A luat"o9 Uite cu+ aluat"o9 Un cet$&ean ri+ea din +inile lui o c$ldare5 3 '$cat c$ n"a+ fost acolo9 se tn0ui Tic% A- fi rins -i eu se+nalul%%% .ar tot voi une +na e disco#ol9 Era trziu% Blciul nc$ nu o#osise% Lar+a -i lu+inile lui -i +ai ales fanfarele lui dezl$n&uite i cntau uterea% .ar cire-arii tre#uiau s$ se ntoarc$ acas$% 'ornir$ din nou n lan&, l$sndu"se condu-i, ca -i la sosire, de cel +ai tn$r dintre ei% El nu +er0ea ns$ e o linie drea t$, ci n zi0"za0% .ar nu entru a ocoli a0lo+era&iile u+ane, ci entru a desco eri nout$&i% Trecur$ -i e ln0$ c$lu-ei% Atletul era tot acolo% .in cei trei #$r#a&i, unul sin0ur r$+$sese cu el% .iscutau, ascun-i de u+#ra e care o roiecta cilindrul central al c$lu-eilor% Tic i f$cu se+n cu +na% Atletul i r$s unse fluturndu"-i o cli $ al+a deschis$%

8 (oana -i Maria ador+ir$ n cli a cnd user$ ca ul e ern$% Lucia le +ai l$s$ un ti+ n$ se convinse c$ so+nul le nv$luise definitiv, ca o cortin$ 0roas$ de catifea, -i a#ia atunci se scul$ din atul ei, lu$ de undeva o serviet$ +ic$ de iele, scoase din ea un caiet -i cu el n +n$ se duse la o +$su&$ +ic$ de ln0$ fereastr$, e care suferea, stins$, o la+ $ de citit% Mult$, +ult$ vre+e r$+ase ne+i-cat$ la +asa aceea, cu ca ul s ri,init n coate% 4-i aduna -i"-i disci lina 0ndurile% Auzea arc$ n de $rtare res ira&ia re0ulat$ a rietenelor ei, -i o u-oar$ invidie o cu rinse% .ar nu, nu se utea l$sa cucerit$ de orice 0nd% Avea nevoie de li+ ezi+e -i arc$ de aceea st$tea n ntuneric, ca s$ si+t$ fizic lu+ina, s"o a#soar#$, s$ se lase $truns$ de ea n$ n cele +ai adnci cute ale fiin&ei% Si+&ea nel$+urit c$"i li se-te ceva% 4nt+ l$rile rin care trecuse -i cele care i se ovestiser$ nu voiau s$ se + leteasc$ e un fir lo0ic% Se l$#$r&au izolat, refuzau unitatea% )are era ea o#osit$, sau se ntlnea n acea t$cere neverosi+il$ cu un adev$r crud/ Ce anu+e ele+ent esen&ial, care ar fi realizat unitatea fa telor, li sea n construc&ia lo0ic$ e care o ntrevedea/ Li sea oare un a+$nunt esen&ial, sau era vulnera#il$ re+isa/ .u $ ce +ai control$ o dat$, de-i inutil, so+nul rietenelor ei, Lucia a rinse la+ a% Lu+ina ei era discret$, nu utea s$ stin0hereasc$ e ni+eni% :i, e caietul de care nu se des $r&ea niciodat$, nce u s$ reca ituleze -irul nt+ l$rilor -i s$ tra0$ ri+ele concluzii cu rivire la ersona,ele i+ licate n eni0+a o#sedant$% (at$ cu+ sintetiz$ ea nt+ l$rile -i ersona,ele e foile caietului fidel% <a te5 *% La ora nou$ f$r$ un sfert, Tic -i + reun$ cu el alte cinci ersoane au v$zut statuetele n vitrin$% 8% La ora nou$ f$r$ trei +inute, .an, (oana, Maria -i #unica au v$zut vitrina 0oal$% R$+$sese nu+ai eticheta% E% La ora nou$ f$r$ o t sau -a te +inute, directorul iese din +uzeu, f$r$ s$ duc$ ni+ic cu dnsul -i f$r$ s$ dea alar+a% 4ntre#are5 E2ist$ o ascunz$toare secret$ n +uzeu/ Lo0ica, tradi&ia -i unele cercet$ri ver#ale dau un r$s uns ne0ativ% )#serva&ie n s ri,inul r$s unsului5 Muzeul re arndu"se n e2terior, e a#surd s$ se de oziteze toc+ai o#iectele cel +ai #ine a $rate% Concluzia fireasc$5 Tana0ralele au fost furate% )#serva&ie esen&ial$5 .eoarece la ora nou$ f$r$ un sfert tana0ralele au fost v$zute n vitrin$, iar la ora nou$ f$r$ trei +inute n"au +ai fost v$zute, autorul furtului nu oate fi dect unul dintre vizitatorii care se aflau n acea erioad$ n$untru% 6E

vor#a de autorul activ, nu de autorul +oral7% A doua o#serva&ie esen&ial$5 Se e2clud ca f$ ta-i osi#ili ur+$toarele ersoane5 Maria, (oana, #unica, .an% A treia o#serva&ie esen&ial$5 Nu oate fi e2clus aznicul de la intrare% Sus ec&i5 *% Scheletul% Ar0u+ente5 Era n +uzeu n erioada B% =izita entru ri+a oar$ +uzeul% E ntr"un hal de de0radare care"l oate transfor+a foarte lesne n r$uf$c$tor% 6'oate c"a ,efuit -i n$ acu+% .eci snt necesare infor+a&ii su li+entare%7 'osed$ inteli0en&a necesar$ entru a rofita de o situa&ie favora#il$% Nu se e2clude ideea c$ a venit la +uzeu +nat de 0nduri urte% Are rela&ii du#ioase% 'oate fi folosit foarte u-or ca instru+ent% S$ fie v$zut n s ecial n aceast$ ostur$% 4ntre#are5 .ac$ se afl$ n stare de luciditate/ 6Ceea ce nce e s$ se confir+e%7 R$s uns osi#il5 .atele de +ai sus nu se anu" leaz$% Mai +ult5 e +ai lauzi#il n ostura de f$ ta- direct% Ar0u+ente contra5 Nu a utut s$ re+editeze furtul -i cu+ e 0reu de nchi uit c$ furtul a fost s ontan, acuza&iile + otriva lui se anuleaz$ n foarte +are +$sur$% 4ntre#are esen&ial$5 Ce"a c$utat la +uzeu e2act n ziua dis ari&iei tana0ralelor/ Sarcina de #az$5 nainte de orice, s$ se 0$seasc$ un r$s uns la aceast$ ntre#are% 8% )+ul cu cicatrice% Ar0u+ente5 Era la +uzeu n erioada B% A vizitat -a te zile la rnd +uzeul, fiind deci ersona,ul care cuno-tea cel +ai #ine situa&ia, o#iceiurile, aran,a+entul% .ate ideale entru re+editarea furtului% 4ntr"un anu+it +o+ent al erioadei B, nu a fost v$zut n 0ru % Unde era/ 4n alt +o+ent al erioadei B a fost v$zut + reun$ cu artista% 'rin toat$ atitudinea lui e foarte sus ect% Ar0u+ente contra5 A fost ur+$rit n er+anen&$ de un alt ersona,5 artista% <oarte 0reu de nchi uit c$ a iz#utit s$ sca e de su# su rave0herea ei e2act n erioada care i era necesar$ entru co+iterea furtului% 4ntre#are5 Se oate vor#i de o co+ licitate ntre el -i artist$/ Sarcini5 S$ se afle identitatea lui% S$ se afle de ce s"a dus -a te zile la rnd la +uzeu% S$ se afle adev$ratele rela&ii dintre el -i artist$% E% Cucoana cu ,o#en5 Ar0u+ente% Era n +uzeu n erioada B% A +ai fost de cteva ori la +uzeu, deci utea s$ re+editeze furtul% 'urta cu ea 6 $l$ria7 +i,locul de a scoate statuetele din +uzeu, f$r$ s$ atra0$ aten&ia% Are redilec&ie entru o#iecte de art$% Nu e e2clus$ ideea co+ licit$&ii% Are +ini iscusite, re ezi 6 ianist$7% Ar0u+ente contra5 A fost v$zut$ ntr"un +o+ent al erioadei

B, ntr"un 0ru % 4n arte i ofer$ -i artista un ali#i% E o ersoan$ distins$, cult$, cu ozi&ie n societate% ?% )+ul n 0ri5 Ar0u+ente5 Era n +uzeu n erioada B% A +ai fost -i cu o zi nainte% Condi&ii de re+editare a furtului% 'urta un ardesiu 0ri -i deci avea unde s$ ascund$ tana0ralele% 'ersona, eni0+atic, necunoscut, se intereseaz$ de o#iectele de art$% 4ntre#are5 A vor#it sau nu directorul cu el/ .e ce s"a dus directorul s re el/ Sau ur -i si+ lu s"a dus s re vitrin$ -i el fiind n artea aceea i s"a $rut aznicului c$ se duce s re el%%% Ce"a c$utat n +uzeu cu o zi nainte/ Sarcini de #az$5 S$ se afle identitatea lui% S$ se r$s und$ la ntre#$rile de +ai sus% S$ se afle ce +otive l fac s$ viziteze zilnic #lciul% @% Artista% Ar0u+ente5 A fost n +uzeu n erioada B% A vizitat +uzeul trei zile consecutiv 6ulti+a fiind cea n care s"au furat tana0ralele7% Condi&ii de re+editare a furtului% Condi&ii siholo0ice 6a ,ucat ntr"o ies$ rolul unei hoa&e7 -i oate -i condi&iile fizice5 de2teritate, cura,, tu eu% Are o#iceiul s$ denatureze adev$rul 6a roa e o re0ul$7% 4ntre#are5 Cine i"a f$cut cheia/ Ce"a c$utat n +uzeu trei zile la rnd/ Ar0u+ente contra5 Are un solid ali#i entru o arte din erioada B 6 oate chiar entru ntrea0a erioad$, oferit de cucoana cu ,o#en -i de aznic7% Sarcini i+ ortante5 S$ se r$s und$ la ntre#$rile de +ai sus% S$ se afle adev$ratele ei rela&ii cu o+ul cu cicatrice% S$ se ia n considerare -i osi#ilitatea co+ licit$&ii% 6Mai cu sea+$ ntre ea -i o+ul cu cicatrice% <$r$ s$ se e2clud$ -i altele%7 I% 'aznicul de la intrare% Ar0u+ente5 Cunoa-te cel +ai #ine +uzeul% Condi&ii ideale de re+editare% Condi&ii ideale de a descuia vitrina -i a dosi tana0ralele% Avea +arele atu ca, sur rins asu ra fa tului, s$ nu oat$ fi nvinuit de furt% .eci nu nt+ ina nici un risc% (deea furtului e e2tre+ de in0enioas$, dar nu izvor$-te att din inteli0en&$, ct din o#serva&ie% Rela&ii du#ioase% =rea s$"l atra0$ ntr"o co+#ina&ie 6/7 e un fost rieten care lucreaz$ n #lci 6>ultanul7% A lucrat -i el n trecut la #lci% Sarcini5 S$ se afle ce co+#ina&ie une la cale% S$ se afle cu recizie dac$ a trecut sau nu de centrul otcoavei, cnd a anun&at nchiderea +uzeului% Aici se o reau nse+n$rile Luciei% Creionul nc$ nu"i sc$ ase din +n$% Ca ul ns$ i se odihnea e +as$, furat de so+n% E Undeva se fr$+ntau zorii% 4n ca+era #$ie&ilor era lini-te% Sc$ a&i de atacurile coco-ului, ador+iser$ -i ei re ede% Un so+n

rofund, lini-tit% .oar s re zori, (onel nce u s$ se fr$+nte n at% Se chinuia s$ alun0e o vedenie n so+n -i nu reu-ea% =edenia l n0rozea att de r$u, nct f$cu un efort su re+ -i se trezi, entru a o alun0a definitiv% 4i v$zu e Tic -i e .an dor+ind lini-ti&i n aturile lor% Auzea cu+ se z#ate coco-ul n nuc% 'ro#a#il voia s$ cnte, dar inelul de izolier"#and l + iedica% 6Tic i ovestise, nainte de a ador+i, cu+ transfor+ase cri+inalul cu inteni ntr"o oarecare as$re inofensiv$%7 (onel se li+#a rin ca+er$ ncet, t$cut, cu a-i de so+" na+#ul% :tia c$ nu va +ai utea s$ adoar+$% :i li+#area inutil$ l irita% .eodat$ -i aduse a+inte de sarcinile care i se ncredin&aser$% Un 0nd o#sedant nce u s$"i dea trcoale% 4nti ca o ntre#are inofensiv$5 oare ce face la ora asta scheletul/ St$ sin0ur n ca+era lui ustie/ Sau oate s"a sculat/ 4l v$zu e2ecutnd asalturi cu s ada% Mnuia ar+a cu o iscusin&$ dia#olic$% :i s$rea n l$turi, cnd resi+&ea un atac, ca un adolescent%%% (onel nu +ai utea su orta i+a0inea nde $rtat$ care se voala% =oia s$ fie n ca+era scheletului nu cu 0ndurile, cu i+a0ina&ia, ci cu fiin&a lui treaz$, vie% Se +#r$c$ la iu&eal$% .e-i era fri0 afar$, fri0ul aurorii, -i use doar o c$+a-$ su#&ire e el -i se +ul&u+i cu ni-te antaloni scur&i, des re care nici nu -tia c$"i are n valiz$% .e tea+$ c$ orice ezitare i va +ole-i 0ndul, s$ri i+ediat e 0ea+, se a0$&$ de una din cren0ile nucului, a-a cu+ f$cuser$ Tic -i .an n ri+a sear$ cnd lecaser$ la #lci, -i a oi co#or cu 0ri,$% Nu+ai coco-ul l rivi s eriat, -i i se $ru c$ liscul coco-ului se u+flase ca o +in0e% Cnd si+&i $+ntul su# icioare, r$sufl$ u-urat% Ni+ic nu"l +ai utea + iedica% Nici nu ie-i e oart$% S$ri 0ardul cu u-urin&a unei isici% :i orni n 0oan$ e str$zile cunoscute, care"l duceau s re locuin&a +aiorului% <u0ea ca un #ez+etic% 4-i si+&ea s atele ud, sudoarea i cur0ea -iroaie e fa&$, dar nu se o rea% Nici cnd o siluet$ nalt$, nedefinit$ n culoarea zorilor, ncerc$ s$" i #areze dru+ul -i s$"l rind$ cu +na, nu se o ri% ) ocoli ca o sfrleaz$ -i"-i +$ri iu&eala% Nu"-i nchi uise niciodat$ c$ are o ase+enea rezisten&$% 4n fu0a lui ne#un$, trecu de locuin&a scheletului, f$r$ s$"-i dea sea+a% .e-i si+&ea c$ se nt+ l$ ceva straniu cu el% )are l for&a cineva, necunoscut, s$ nu se o reasc$, s$ nu intre acolo, entru a"l feri de o cu+ lit$ ri+e,die/ .e0ete de 0hea&$ i frecau s inarea% <u0ea, fu0ea or#e-te s re ca $tul str$zii% :i deodat$, ceva ca un #ra& de fier l o ri% Att de #rusc, de arc$ l"ar fi cur+at o +i-care str$in$% :tia ce"l o rise% Gndul s$u o#sedant de a"l vizita e +aior la ora aceea% Se + otrivea +i-c$rii care voia s$"l salveze% Ud leoarc$ de trans ira&ie, cu icioarele tre+urnde, cu r$suflarea su0ru+at$, cu ini+a ru ndu" i ie tul, f$cu cale"ntoars$% Mer0ea ncet, ncet, de ast$ dat$, entru a ntrzia ri+e,dia% Se a ro ia de oarta e care o

cuno-tea att de #ine% Era n fa&a ei% Un as, doi a-i, trei a-i, -i ar fi fost salvat% =a trece oare de oarta care se deschidea ncet, tras$ de o +n$ nev$zut$/ N"avu uterea s$ fac$ asul% Un sin0ur as% Se ntoarse ncet din c$lcie -i intr$ e oart$% 'rundi-ul aleii i tortura t$l ile r$nite de aler0$tur$% Ce idee stu id$9 .e ce aler0ase/ Ca s$"-i iroseasc$ for&ele, s$ nu +ai ai#$ nici o utere toc+ai n +o+entul cnd i se cerea luciditate, hot$rre, rezisten&$ de fier/ <a&a i era a rins$, iar icurii de sudoare reci ca 0hea&a% C$ut$ o #atist$ n #uzunar, dar nu 0$si% Se -terse cu +na, dar -i +na i era ud$% U-a casei era deschis$% :tia c$ r$+nnd acolo, n fa&a u-ii, ar +ai fi e2istat o osi#ilitate de salvare% 'oate c"ar fi ie-it fratele +aiorului, l"ar fi v$zut -i%%% .ar nu rezist$% 'arc$"l + in0ea cineva de la s ate% Urc$ tre tele, c$utnd cu t$l ile r$nite s+ocurile de +u-chi, care r$s$riser$ rintre cr$ $turi% :i $trunse n cas$% Trecu rintr" un vesti#ul str+t% Se +ai vedeau 0$urile n care fuseser$ nfi te odinioar$ cuiere 0rele, de coarne de cer#% Acu+ nu+ai era ni+ic n vesti#ul% :i o0linda veche se de+ontase din erete% Tencuiala -i varul cenu-iu nin0eau un raf des, +irositor, care neca% Scheletul l v$zu i+ediat ce trecu ra0ul holului% 4ntr"o +n$ &inea o statuet$ de tana0ra% Cealalt$ -i"o ascundea la s ate% Era +ai hidos dect la #lci% Era a-a de 0al#en, c$ toat$ lu+ina din nc$ ere iradia din craniul lui% Lui (onel i se +uiar$ icioarele5 3 =$ ro0 s$ +$ ierta&i, se #l#i el% Cred c$ a+ 0re-it adresa% A+ ntlnire cu o%%% cu o%%% <ratele du+neavoastr$ +$ cunoa-te% Mi s"a dat o adres$ 0re-it$% Nici #uzele nu i se +i-cau cnd vor#ea% :i cuvintele lui erau rostite ntr"o li+#$ e care (onel nu o n&ele0ea% Nu n&ele0ea nici un cuvnt, dar erau att de li+ ezi, c$ le citea% .a9 Citea vor#ele scheletului% Nu"i +ai auzea 0lasul, de-i -tia c$ r$sun$, c$ u+ le de sonoritate toat$ nc$ erea% (onel citea -i, ca rin vis, reu-i s$ traduc$ totul% 3 S$ nu"&i fie fric$% (u#esc co iii% 4+i lace s$"i alint% 4+i lace s$ le s un ove-ti%%% Tre#uia s$ fiu #unic%%% :tii c&i ani a+/ :a tezeci de ani%%% Scheletul vor#ea, dar (onel nu"i +ai citea cuvintele% =edea un sin0ur lucru n nc$ erea aceea% Nici e +aior nu"l +ai vedea% Nu+ai sa#ia e care o ascundea la s ate, o sa#ie lun0$, ascu&it$, str$lucind ca dia+antul% .e ce"o &inea la s ate/ .e ce"o ascundea/ :i de ce ochii lui luteau arc$ f$r$ ca rin ca+er$/ 3 Nu +i-ca9 i ordon$ +aiorul% Stai dre t9 :i ascult$ ce"&i co+and eu9 4ntoarce"te ,u+$tate s re stn0a% S$ nu"&i dezli e-ti rivirile de rivirile +ele9 :i acu+ re0$te-te"te9 =ei +er0e na oi% Cu s atele% Nu -tii ncotro +er0i% Cnd ai intrat n cas$, nu ai socotit direc&ia% Nu vei -tii nici o cli $ unde +er0i% .e ce"ai venit aici/ Cine te"a tri+is/ Nu tre#uie s$"+i r$s unzi% =ei +er0e

cu s atele -i cu ochii n ochii +ei9 Nu aveai voie s$ $trunzi n casa asta9 =ei +er0e na oi9 :i nu vei -ti unde +er0i% 'rive-te"+$ n ochi9 :i acu+ vei nce e s$ +er0i% Cu s atele% <$r$ s$ -tii unde% Acu+9 'ri+ul as9 <$ ri+ul as9 A+ s us9 'ri+ul as9 A+ s us9 'ri+ul as9 (onel r$+ase cu iciorul sus endat n aer% Nu ndr$znea s$"l lase n ,os% Nu -tia dac$ tal a lui va ntlni $+nt sau altceva% :i rivirea lui era sor#it$ de v$0$unile ntunecate n care lic$reau dou$ scntei firave, nde $rtate 3 ochii scheletului% Si+&ea cu+ i se fur$ rivirea, cu+ i se soar#e, cu+ nu +ai vede cu ochii lui% Ce"a c$utat n casa asta #leste+at$/ A vrut s$ arate celorlal&i c$ e cura,os -i c$ are ersonalitate/ :i de ce"a fu0it/ <u0a i"a ucis luciditatea, cura,ul, ruden&a% Nu+ai fu0a% :i sudoarea care"i n0he&a s atele -i fa&a9 'arc$"i cur0ea -i $rul o dat$ cu -iroaie de sudoare% Nu +ai vedea% )chii lui nu +ai aveau uterea s$ vad$% 4i nchise, entru a si+&i cu 0enele rotirea 0lo#ilor% .ar vocea +aiorului i o ri +i-carea% 3 'rive-te"+$ n ochi9 Las$ iciorul ,os9 ;os9 (onel se su use% 'iciorul lui ntlni ceva dur% 'odeaua/ Era +ai sus dect nivelul la care se afla cel$lalt icior% 3 'rive-te"+$ n ochi9 Las$"&i toat$ 0reutatea cor ului e icior9 Nu -tii unde +er0i9 Nu -tii unde calci9 'rive-te"+$ n ochi9 Las$"&i toat$ 0reutatea cor ului e iciorul stn09 .a9 (onel nce use +i-carea co+andat$, ducndu"-i na oi, s re acel necunoscut care"l n0rozea, iciorul stn0% Co+anda l a $sa ca un sac cu lu+#% )are ce c$utase n casa asta/ 4-i l$s$ ncet 0reutatea cor ului e iciorul stn0% Necunoscutul acela dur, +ai ridicat dect odeaua, rezist$ a $s$rii% 'iciorul dre t se ridica f$r$ voia lui de e odea% 3 Al doilea as9 ordon$ +aiorul% Cu dre tul% 4n s ate% <$r$ s$ -tii unde +er0i% 'rive-te"+$ n ochi9 Al doilea as9 (onel l f$cu% Nu utea s$ se + otriveasc$% .ac"ar fi iz#utit +$car s$"-i deschid$ #uzele, s$ s un$ cteva cuvinte9 Co#or ncet iciorul, dar +i-carea nu se +ai ter+ina% Tal a nu +ai ntlnea nici un o#stacol% Trecuse de nivelul odelei% 'iciorul era +ai ,os, dar tal a nu ntlnea nici o + otrivire% 'iciorul stn0 i se scurta, iar dre tul i se lun0ea, co#ora n 0ol, +ereu n 0ol% :i a#isul nu avea fund% :i iciorul nu ntlnea ni+ic, -i arc$ i se su#&ia tot lun0indu"i"se, si+&ea c$ i"a a,uns ca un fir de ai% Nu"l +ai co#ora el, cu +u-chii lui, cu voin&a lui% 'iciorul i se scur0ea ca o -uvi&$ uleioas$, care odat$ -i odat$ tot se va ter+ina% 3 :i acu+ re ede9 ordon$ scheletul% =ei +er0e cu s atele, f$r$ s$ -tii ncotro% Re ede9 'as de +ar-9 Ascult$ co+anda9 .u $ +ine9 4nce 9 Stn0ul9 .re tul9 Stn0ul9 .re tul9 Stn0ul9 (onel se su unea co+enzilor% 'icioarele, unul scurt, +ic, arc$"i a,un0ea n$ la #$r#ie, altul lun0, nesfir-it, +oale ca o

a&$, e2ecutau co+enzile ducndu"l undeva% 3 Stn0ul9 .re tul9 Stn0ul9 .re tul9 ordona f$r$ contenire scheletul% Nu -tii unde +er0i9 )are unde l duceau ace-ti a-i hido-i/ S atele n0he&at a-te ta de0ete scr#oase, ascu&ite, fier#in&i, lun0i, nesfr-it de lun0i% Undeva, n +ersul acesta ne#unesc, carnea lui vie va ntlni li+#i de re tile, icioare de $ian,en, r$sufl$ri de fiare% :i a-ii se su uneau co+enzilor, f$r$ nici o + otrivire% 3 Stn0ul9 .re tul9 Stn0ul9 .re tul9 co+and$ +aiorul% Stn0ul9 .re tul9 (onel si+&ea n s ate a ro ierea necunoscutului% Mer0ea, +er0ea, +er0ea -i arc$ icioarele i se ntoarser$ din trunchi% '$-eau nainte, nu na oi, dar rivirile lui r$+neau +ai de arte sor#ite de v$0$unile scheletului% :i necunoscutul nfior$tor l cu rinse deodat$ cu zeci de +ii de #ra&e%%% Cnd se trezi 0e+nd, i v$zu e Tic -i .an n0rozi&i% 3 Ce co-+ar nfior$tor9 se cutre+ur$ el -i ovesti visul% 3 Li seau cteva a0ini de 0roaz$, l lini-ti .an%

CA'(T)LUL =((( * 3 )are ce s"o fi nt+ lat cu coco-ul/ ntre#$ #unica n ti+ ul +icului de,un% 'arc$ s"a s$l#$ticit% Alear0$ ntruna -i cnt$ ca un #leste+% Auzi&i"l9 .in trei n trei secunde, coco-ul lansa cte un 1cucuri0u91 asurzitor -i de fiecare dat$ folosea alt re0istru% 'arc$ se re0$tea entru un concert -i"-i verifica, tenace, toate osi#ilit$&ile% Cnd a,un0ea la acute, urechile +esenilor si+&eau atacurile necru&$toare ale unor roiectile% 3 >u----9 l alun0$ din ra0 #unica% >u-, dihanie nes$tul$9 Ai s"a f$cut dor de ti0aie/ 3 (erta&i"l%%% se ru0$ Tic, con-tient de vina e care o avea% ) fi ador+it azi"noa te -i acu+a se si+te dator%%% Coco-ul 0hici ro#a#il o a+enin&are n vor#ele #$tr!nei, a-a c$"-i lu$ t$l $-i&a -i se aciua undeva, n fundul 0r$dinii% Nu renun&$ ns$ la antrena+entul s$u% Adev$rul e c$ fu0a lui avea alt +otiv, +ult +ai real% 4l z$rise e ciufulici ie-ind din cas$ -i o a+intire ne#uloas$ i nfiora +intea de coco-% 4-i verific$ f$r$ ezitare iu&eala icioarelor, dar a,un0nd la loc si0ur, l cu rinse setea de r$z#unare% 4-i anun&$ 0$inile " ref$cndu"se 0eneros -i +odern3 c$ snt li#ere, -i se dedic$ i+ediat reocu $rii sonore% Tinerii, aduna&i la cartierul 0eneral, uitaser$ ns$ de el%

Ascultau ra ortul sintetic f$cut de Lucia -i se 0r$#eau s$"l co+ leteze cu alte fa te% Toate 1nout$&ile1 e care ei le aduceau se inte0rau ns$, su# o for+$ sau alta, n ra ortul rezentat% 3 Ast$zi tre#uie nea $rat s$ restrn0e+ cercul sus ec&ilor, s use Lucia% )ri 0$si+%%% 3 Eu a+ i+ resia, dra0a +ea, o ntreru se .an, c$ n fiecare zi cercul se l$r0e-te, nu se restrn0e% (eri l"a dilatat nea (lie, ast$zi va fi rndul lui +o- Costache, +ine%%% 3 Ce"ai cu +o- Costache/ l re ezi Tic% 'e +o- Costache l"a+ v$zut cu ochii +ei, n toate cele cins rezece +inute, afar$% Nici nu s"a +i-cat de la locul lui% 3 'oate c$ era un altul, de0hizat, care ,uca rolul lui +oCostache% 4ntuneric%%% enu+#r$%%% u&in r$0u-it%%% :i directorul utea s$ se n-ele, nu nu+ai tu%%% Sau%%% Aoleu9 Cu+ a+ sc$ at asta din vedere/ .ac$ s"a itit cineva du $ o statuie, a rins un +o+ent ro ice, -i a n-f$cat tana0ralele/ :i du $ ce s"au stins lu+inile -i s"a nchis +uzeul, iar lui +o- Costache i"a c$zut &i0ara din 0ur$ din ricina +o&$ielii, a deschis fru+u-el fereastra, a s$rit, a nchis"o la loc, -i cnd se va o#serva furtul, vina va c$dea e zidari% Ei9 Acu+ ce +ai s une&i/ 3 <oarte in0enios9 l ironiz$ Maria% .ar de ce n"a scos tana" 0ralele din vitrin$ du $ ce s"au stins lu+inile, du $ ce s"a ncuiat +uzeul, du $ ce +o- Costache a nce ut s$ +o&$ie/ 3 Ca s$ ne dea nou$ de furc$9 i r$s unse .an ro+ t, de-i ca+ a+$rt% 3 Ave+ ni-te ntre#$ri la care tre#uie s$ r$s unde+, le atrase aten&ia Lucia, -i ni-te sarcini de #az$ care tre#uie re" zolvate% .ac$ snte&i de acord, #inen&eles%%% 3 <oarte #ine9 o a ro#$ (onel% .ar eu nu +$ +ai duc la schelet%%% du $ co-+arul rin care a+ trecut% :i acu+ +i se are c$ +er0 cu s atele rin ni-te locuri e care nu le cunosc -i +$ a-tea t$ undeva ni-te tentacule cu ventuze t$ioase%%% Tic i nso&i cuvintele cu e2 resia #inecunoscut$5 3 Brrr9 :i nu te +ai l$uda cu tentaculele% (a ncearc$ s$ +er0i cu s atele e aici, rin curte, du $ ce te ui&i ,u+$tate de or$ n direc&ia s re care vei orni% S$ vezi cu+ te 0nde-ti c$ vei da este o 0roa $ sau este o c$r$+id$, sau c$ te vei iz#i de col&ii unui dul$u ie-it din senin%%% :tiu eu, dar tu ai uitat% A+ +ai f$cut noi ,ocul $sta odat$ -i ai c$zut ct erai de lun0, nu+ai entru c$ &i" ai ro tit iciorul ntr"o crac$%%% (onel -i a+inti -i z+#i% Un z+#et de circu+stan&$, evident% 'entru c$ tot l +ai treceau fiori, i si+&ea +ai ales n -ira s in$rii, aceea care tre#uia s$ nfrunte, n co-+ar, necunoscutul% 3 Nu vrei s$ +er0e+ la schelet/ l ntre#$ el e ciufulici% 'arc" a- avea +ai +ult cura,% 3 Eu a+ trea#$ cu .an% Nu uita c$ sin0urele ersona,e

des re care nu -ti+ ni+ic%%% Maria l o ri cu un 0est #rusc%%% 3 A+ o ro unere9 stri0$ ea% S$ nu +ai lece ni+eni de unul sin0ur% S$ ne + $r&i+ n 0ru uri de cte doi, ca s$ rent+ in$+ orice eventualitate% M$ 0ndesc la a#surdit$&i, dar n"are a face% .e ce s$ nu fi+ re0$ti&i entru orice/ 'oate c$ unul dintre noi, ur+$rind un ersona,, a,un0e ntr"un loc necunoscut% Ce face sin0ur/ Se duce du $ el% :i dac$ nu +ai iese/%%% 'e cnd n doi, cel$lalt oate s$ stea ascuns undeva -i, dac$ vede c$ ri+ul nu +ai iese, alear0$ aici -i d$ alar+a% Sau s$ resu une+ c$ ersona,ul ur+$rit se ntlne-te cu cineva5 cu un cunoscut sau un necunoscut% 4n orice caz, un ti du#ios% .u $ care s$ se duc$, dac$ la un +o+ent dat cei doi se des art/%%% 'e cnd, dac$ nu e sin0ur%%% 'ro unerea Mariei fu a ro#at$ cu entuzias+% Nu+ai cnd se for+ar$ 0ru urile avur$ loc discu&ii% Unul dintre 0ru uri era alc$tuit +ai de+ult5 Tic -i .an% Ni+eni nu avu nici o o#iec&ie% Ceilal&i ns$ nu -tiau cu+ s$ se otriveasc$ +ai #ine% .ile+a fu rezolvat$ de o &iunea (oanei5 3 Eu a- dori s$ +er0 cu (onel, s use ea% 4nti la schelet sau nti la rofesoar$%%% ) s$ ne n&ele0e+ noi% 3 Cred -i eu, #ol#orosi Tic% Mai ales c$ ave&i acela-i nu+e% (onel se ca+ nro-i, dar -i ascunse e+o&ia ref$cndu"se cucerit de ideea (oanei% Lucia -i Maria ridicar$ n acela-i ti+ din u+eri% Erau for&ate s$ ac&ioneze + reun$% 3 .ou$ fe+ei ca s$ descoas$ una sin0ur$/9 se +ir$ .an% 4i da&i rea +are i+ ortan&$% S$ vede&i voi dac$ n"o ve&i deter+ina, rin ad+ira&ia e care i"o ve&i +$rturisi, s$ refuze chiar rolurile rinci ale5 ;ulieta, Anti0ona, Nora, .esde+ona, Galathea, Salva%%% 'oate c$ e Salva n"o va refuza%%% 3 Asta cine +ai e/ ntre#$ Maria% 3 ) eroin$ for+ida#il$ entru viitoarea ies$ e care >ariton o va scrie s ecial entru ea% Nu+ai a-a o ve&i cuceri% .ar entru asta chiar a+ndou$ tre#uie s$ v$ duce&i/ 3 4l +ai ave+ -i e aznic n sarcin$, l lini-ti Lucia% .u $ convor#irea de asear$ tre#uie s$ ne ocu $+ +ai e ndelete de el%%% A-a9 :i cteva detalii%%% i+ ortante% .ac$ se ive-te ceva deose#it, cu totul deose#it, atunci se lanseaz$ o che+are ur0ent$, un r$va- care se va l$sa aici n chio-c, du $ scndura asta% 'rin ur+are, atunci cnd unul dintre noi are ti+ li#er, vine la chio-c -i controleaz$ ascunz$toarea% R$va-ul, du $ ce e citit, va fi us la loc% 3 Eu cred c$ ar tre#ui e2tins siste+ul -i entru lucruri +ai u&in deose#ite, s use (onel% Ca s$ -ti+ fiecare unul de altul% A+enda+entul lui (onel fu acce tat f$r$ o#iec&ii% Gru urile se re0$teau de ac&iune% Era nervozitate, neast+ $r, e+o&ie,

tea+$ de necunoscut% .ar de cte ori nu +ai trecuser$ rin st$ri ase+$n$toare cire-arii/ 8 'ri+ul cu lu care"-i lu$ t$l $-i&a, -i"nc$ n +are 0ra#$, fu cel for+at din Tic -i .an% Cnd cei doi a,unser$ n centrul ora-ului -i .an v$zu c$ Tic n"avea de 0nd s$ se o reasc$, se r$zvr$ti -i -i ncetini +ersul, dar nu f$r$ a"l tra0e de +n$ e ciufuliciul 0r$#it5 3 Nu +$ +ai chinui att9 <u0i de arc"ai fi n ur+$rirea unui ho&9 Stai oleac$, s$ +ai r$suflu9 3 Crezi c$ du $ un o+ de trea#$ se 0r$#e-te cineva/ i ri" ost$ Tic% .an se uit$ n ur+$ -i cl$tin$ afir+ativ din ca 5 3 Ai dre tate% Nu v$d e ni+eni n ur+a +ea% :i cnd +$ 0ndesc, Ticu-or, continu$ el, s re a"-i tra0e r$suflarea, c$ oate nici nu s"au furat tana0ralele9 S$ vezi dac$ n"o s$ a+ eu dre tate% Ne a0it$+ ca ni-te t+ i&i, de0ea#a% Tic l nfrunt$ cu rivirea lui caracteristic$, rivire care +$rturisea o ironie co+ $ti+itoare5 3 Cu+ s$ n"ai dre tate/ Cred c$ n"a r$+as osi#ilitate e care s$ n"o fi 1desco erit1% Cu siste+ul $sta%%% Nu"&i r$+ne dect s"o sus ectezi -i e (oana, -i 0ata9 Ai fost ri+ul care a di#uit eni0+a%%% 3 :i de ce s$ nu +$ 0ndesc -i la ea/ se ntre#$ .an +ai +ult entru sine% Eu nu ot s$ ,ur c$ a stat tot ti+ ul ln0$ noi% Cunoa-te -i ea +uzeul%%% 'oate -tia c$ vitrina e descuiat$ -i%%% Aoleu9 Ea e9 4n +od si0ur ea era9 Ne"a che+at s ecial aici entru asta9 (a 0nde-te"te u&in9 La ur+a ur+ei, entru ce ne"a che+at/ Nu -tii ct a+ suferit noi n ri+a zi/ Ca s$ vede+ #lciul $sta idiot/ Ca s$ ne tol$ni+ ntr"o oian$ f$r$ nu+e/%%% Nu, Ticu-or9 A or0anizat furtul, ca s$ ne un$ e noi la ncercare% S$ vad$ dac$ ne descurc$+%%% 'ssttt9 Ce in0enioas$9 Ct de a#il a co+#inat totul9 .ar tot i"a+ venit eu de hac9 Ai v$zut/ 'ro#a#il c$ se lictisea n decorul $sta +onoton -i deodat$ i"a venit ideea asta% :i #inen&eles e ersona,ul cel +ai inocent% Cu+ oate s$"&i treac$ rin ca s"o #$nuie-ti toc+ai e ea/%%% Asta"i, Ticu-or9 Nu de0ea#a, n c$r&i, adev$ra&ii vinova&i snt ersoanele cele +ai inocente% S une -i tu9 <$r$ ideea asta a +ea, ne"a+ fi 0ndit vreo cli $ la (oana/ :i la ur+$, du $ ce ne"a+ fi s+uls $rul din ca , ne"ar fi ar$tat triu+f$toare tana0ralele% >a"ha"ha"ha9 .e"o sut$ de ori ha"ha"ha9 ar fi rs% Cire-arii9 'ofti+9 A&i vrut s$ v$ une&i cu +ine/ Na9 ="a+ f$cut"o9 3 Mai #ine f$ un ronostic des re o+ul cu cicatrice, l ov$&ui Tic% 3 Cu+/ Tu nu iei n serios ideea +ea/ Nici nu se utea idee

+ai 0enial$% Mai 0enial$ dect a ei% Gnde-te"te, Ticu"-orule9 Nu e (oana cel +ai inocent ersona, din cele e care le cunoa-te+ n$ acu+ n acest ora-/ 3 :tii ceva, .an/ Eu a+ -ter elit tana0ralele -i +$ +ir cu+ de nu te"ai 0ndit n$ acu+ -i la asta% 3 .u $ ce n"ai fost n stare s$ descui u-a turnule&ului%%% 3 '$i toc+ai e2 erien&a aia +"a deter+inat s$ ncerc u-a vitrinei, r$s unse Tic% A+ v$zut c$ era deschis$%%% 3 Las$ #ancurile, Ticu-or9 Te cunosc eu foarte #ine% Tu nu e-ti chiar att de inocent, ca s$ oferi un final sur riz$%%% B$ie&ii a,unseser$ n fa&a restaurantului% Binecunoscutul lor os $tar era, ca -i ieri, n criz$ de clien&i% Cnd i v$zu, dis $ru ca un o nd$u% A $ru ns$ i+ediat e teras$, urtnd cu 0esturi de ,on0ler dou$ ahare cu siro , un &a de #ere -i dou$ ahare 0oale% 4-i z+#ea lui nsu-i, cu o rofunzi+e net$0$duit$, ro#a#il ca Na oleon du $ #$t$lia de la Austerlitz% 3 E2traordinar9 i salut$ el% .ac$"+i er+ite&i, v"a+ adus co+anda% .esi0ur -i &a ul de aceea-i culoare ca ieri% .ar nu entru acest #un venit -i confec&ionase el z+#etul victorios, 0ndi Tic% =rea s$ se ,oace cu noi de"a isica -i -oarecele% Ei #ine9 :i"l o ri e2act n +o+entul critic e .an, care avea ntre#area e #uze% 3 Nu ave&i -i u&in$ 0hea&$/ ntre#$ ciufuliciul% :i v"a+ ru0a -i o farfurioar$ n care s"o une&i% :i cteva sco#itori%%% (nteli0en&a chelnerului nu era ntr"o rela&ie foarte ar+onioas$ cu z!+#etul s$u na oleonian% <a&a lui e2 ri+a o nedu+erire ca aceea a naltului ersona, la Oaterloo, du $ #$t$lie% 'oate de aceea ierdu -i el lu ta% 3 :ti&i c$ a+ dat de tn$rul acela care a ierdut licul9 Eu ersonal l"a+ 0$sit% E2traordinar9 .esi0ur c$ va veni aici i+ediat du $"+as$, dac$"+i er+ite&i%%% Ghea&a nc$ nu a sosit, dar sco#itori v$ aduc i+ediat, dac$"+i er+ite&i%%% :i farfurioara, desi0ur% 'ri+i ns$ i+ediat lata, entru c$ nici .an, nici Tic nu erau dis u-i s$ stea acolo e teras$, n #$taia soarelui ne+ilos% 3 :i"acu+ ce face+/ ntre#$ .an, du $ ce sc$ ar$ de asaltu" rile os $tarului -i se a-ezar$ e o #anc$ la ca $tul #ulevardului rinci al% 4l a-te t$+ aici e o+ul n 0ri/ 3 .ect aici, +ai #ine s$ +er0e+ la #lci, ro use Tic% Acolo ave+ +ai +ulte -anse s$"l ntlni+% 3 (ar la roata norocului/ s use .an cu dez0ust% :i, ca s$"&i s un dre t, a+ uitat #anii n ceilal&i antaloni%%% 3 N"a+ nici un chef s$"+i azvrl #anii n vnt, i r$s unse Tic% :i la ai t$i n"a+ a elat n$ acu+% M$ 0ndesc nu+ai la o+ul n 0ri%%% -i la #or&os% Ce stric$ dac$ +ai afl$+ ceva des re el% Ct$ deose#ire ntre #lciul de sear$ -i cel de di+inea&$9 Totul

era ,alnic, o#osit, fle-c$it% Tot ce nu se vedea noa tea s$rea acu+ n ochi% 'nzele ,ulite ale anora+elor, cr$ $turile -i tencuiala ve-te,it$ a #ar$cilor, vo seaua scoro,it$ de e c$lu-ei, uzderia de hrtii colorate r$s ndite este tot, ca du $ o vi,elie, fi0urile oa+enilor, alide, ncerc$nate, hirsute, ca du $ un so+n scurt, a0itat% (ci"colo, cteva tro+ ete ncercau s$ nvioreze at+osfera, dar sunetele lor r$0u-ite ntristau% C&iva u-ti se adunaser$ la roata norocului% Un individ nalt ct o r$,in$, e care Tic l +ai z$rise undeva, oate e o estrad$, ncerca s$"i ade+eneasc$, nvrtind f$r$ ncetare -i ca de le+n -i ar$tndu"le un o#iect difor+ e care"l n$l&ase s re nori cu +na stn0$% Era eternul ie ura- de 0hi s, ie ura-ul dintotdeauna al #lciurilor, cu sin0ura deose#ire c$ +$ri+ea lui era 0rotesc$% 3 Care vrea s$"l ia/ Care vrea s$"l ia/ stri0a lun0anul% ) sin0ur$ tra0ere -i e al t$u9 ) sin0ur$ tra0ere9 Cine"-i ncearc$ norocul/ ) sin0ur$ tra0ere9 Lun0anul &i a din o#i-nuin&$, f$r$ nici o asiune% Nu avea n voce acel nde+n al #or&osului, care te o#li0a s$ + in0i -i ca% Era -i el o#osit, -i ro#a#il c$ n auze rostea cu 0las ncet n,ur$turi% :i acestea +oi -i f$r$ &int$% =$zndu"i e cire-ari, rivirea lui deveni +ai vie, iar 0lasul arc$ i se +ai nvior$% 'e la +i,locul che+$rii -i d$du sea+a de inutilitatea efortului -i se adres$ din nou u-tilor care"-i scotoceau #uzunarele% 3 Ne +ai li se-te un leu, nene, se ru0$ unul din ei% Ne l$sa&i s$ +ai tra0e+ o dat$/ Lun0anul le f$cu se+n cu +na c$ nu, -i continu$ a elul, li+#ndu"le rin fa&a ochilor a+e&i&i ori#ilul ie ura-% 'u-tii scotocir$ iar$-i rin #uzunare, c&iva chiar le ntoarser$ e dos s re a"-i dovedi sinceritatea -i n$ la ur+$ reu-ir$ s$ adune n +onede de cte cins rezece -i cinci #ani leul tre#uincios% Lun0anul nu+$r$ de dou$ ori cantitatea aceea de +$run&i-, care" i u+ lea al+a5 3 4nc$ zece #ani9 stri0$ el cu vocea cu care f$cea recla+$% 4nc$ zece #ani9 Care vrea s$"l ia/ ) sin0ur$ tra0ere9 'ri+i -i cei zece #ani -i atunci nce u conflictul5 care dintre ei s$ tra0$/ Cel care oferise cea +ai +are arte din su+$ -i recla+a ntietatea% .ar +ai tr$sese o dat$% Cearta &inu vreo zece +inute, n$ ce se n&eleser$ ntre ei ca s$"-i ncea $ norocul acela care nu tr$sese n$ atunci niciodat$, un richindel care st$tea a+$rt -i f$r$ s eran&$ deo arte% Tic -i .an riveau scena din a ro iere -i a+ndoi se 0ndeau la ce se va nt+ la dac$ -i ca -i coarda de o&el se vor o ri n dre tul unui nu+$r +are% 'richindelul + inse, a#ia a,un0ea cu +na n$ la -i c$% 4i d$duse altul un 0hiont, de aceea +i-c$ -i ca% Coarda de o&el a#ia lovea cuiele% 4nainta ncet, ncet -i Tic 0hici, du $ ncetineala cu

care o&elul nainta, re0iunea n care se va o ri% 4l s$0eta #rusc un fior -i aler0$ ca un a ucat s re roat$% .in trei a-i fu acolo% E2act n +o+entul cnd coarda se o ri% .ar chiar n aceea-i cli $, lun0anul i f$cu vnt +ai de arte, cu o +i-care scurt$ din cot% 'u-tii erau ns$ foarte aten&i, -tiau toate nu+erele e dinafar$% 4nce ur$ s$ vocifereze, s$ &i e, s$ urle% 3 A luat"o9 Uite cu+ a luat"o9 &i $ lun0anul -i scoase din ira+ida de o#iecte un ie ura- de 0hi s, a roa e tot att de +are ca acela e care"l &inea n +n$% Ceata de u-ti era n du#iu% Unii ar fi vrut s$ cear$ o#iectul c-ti0at, o vaz$ al#astr$, cu vini-oare aurii, ro#a#il o i+ita&ie chinezeasc$, al&ii erau +ul&u+i&i -i cu ie ura-ul care li se oferea% :i unora -i altora le era tea+$ c$ lun0anul se va nfuria -i le va da #anii na oi sau i va une s$ +ai tra0$ o dat$% Ciufuliciul nu +ai utea su orta atta nedre tate% 4-i strnse u+nii -i se r$sti la lun0an5 3 S$ le dai vaza9 A+ v$zut cu ochii +ei nu+$rul la care s"a o rit% :i eu -i rietenul +eu% Lun0anul se uit$ la .an, a oi din nou, ne $s$tor la Tic5 3 >ai, carG"te9 CarG"te +ai re ede, n$ nu"&i dilesc +uia9 Ciufuliciul nu n&elese ce s usese lun0anul, +ai ales c$ +utra lui i era rea indiferent$, ca s$ se 0ndeasc$ la o insult$% 3 =$ ro0 s$ le da&i o#iectul, rosti el +ai cal+% Norocul e noroc% Tre#uie res ectat9 Lun0anul str+#$ din nas, a oi scui $ cu o recizie ui+itoare e2act n vrful antofului lui Tic% ) cli $, cire-arul -i rivi antoful% Era descu+ $nit% Nu +ai ntlnise ase+enea recizie% 4n ur+$toarea cli $, ns$, desco eri situa&ia n care se afla% 4n ,urul lui, u-tii rdeau cu 0ura n$ la urechi% Gestul lun0anului i co le-ise, a-a cu+ era s$"l co le-easc$ -i e el% <uria i con0estion$ fa&a% Se re ezi n ne-tire s re lun0an, dar acesta, cu o +i-care iar$-i foarte recis$, -i ntinse iciorul -i o ri cu tal a vrful antofului e care"l scui ase +ai nainte, e2act n cli a cnd tre#uia s$ se ridice de la $+nt entru a continua +ersul% Tic -i ierdu echili#rul -i c$zu ca un n$t$r$u n raf% 4n +o+entul acela, nu"-i +ai ierdu ns$ cu+ $tul% Nici nu se ridic$ i+ediat 3 n ciuda rsetelor care"i r$neau urechile 3 entru a se 0ndi la re lica e care oate s$ i"o dea lun0anului% S$"-i ncerce for&ele cu el, nici vor#$% Era de trei ori +ai nalt -i +ai uternic% Tre#uia s$ se 0ndesc$ la altceva% :i v$zu nu de arte de el o iatr$% Ca o sfrleaz$ se ridic$ de ,os% 4ntr"o secund$ era cu iatra n +n$% .ar tot ntr"o secund$, vl$,0anul fu ln0$ el -i, nainte ca Tic s$ arunce, i tr$sni o al+$, care"l azvrli din nou n raf -i"l f$cu s$ sca e -i iatra din +n$% Lovitura l a+e&ise% Se uita ca rin cea&$ la lun0an% 4l z$ri e .an a ro iindu"se de roata norocului -i +ai z$ri n +na lui .an o scndur$ 0roas$% )are de unde o luase/ se

0ndi Tic% .ar cnd l v$zu e lun0an rotindu"-i #ra&ul, n&elese c$ .an va avea i+ediat aceea-i soart$ ca a lui% =ru s$"i stri0e ceva, entru a"l feri de lovitur$, dar nici nu +ai avu ti+ , nici nu +ai era nevoie% ) al+$ uria-$ 3 -i"o i+a0in$ ciufuliciul 3 iz#i scurt ceafa vl$,0anului, aruncndu"l la c&iva +etri de roata norocului -i la c&iva centi+etri de el% 'utea Tic s$ nu rofite de rile,/ 4-i nfi se un0hiile n fa&a lun0anului -i sf-ie n$ auzi &i ete% .urerea l trezise e lun0an din n$uceal$% Cire-arul crezu c$ se va re ezi la el% Se scul$ i+ediat -i aler0$ ntr"un suflet s re cel care"l salvase% Atletul nu"l nt+ in$ cu rea +are #ucurie5 3 Ai"a+ s us s$ ai 0ri,$ -i s$ te fere-ti, l +ustr$ el% Ai"a+ s us c$ o&i s$ dai este va0a#onzi% Ai sc$ at u-or% 'utea s$ te ru $ n #$t$i% Tic ncerc s$"i e2 lice atletului ce se nt+ lase, dar acesta nu voi s$"l asculte% 3 Acu+ n"a+ ti+ % Alt$ dat$% :i ascult$ +ai #ine sfaturile e care &i le"a+ dat% Lun0anul -i reluase ostul ln0$ roata norocului% Lui Tic nc$"i +ai era tea+$ de el% .ar cnd l v$zu cu+ tre+ur$ din toate ncheieturile, la rivirea e care i"o arunc$ atletul nainte de a leca, se lini-ti% Era a#solut convins c$ lun0anul cu fa&a ,ulit$ 3 arc$ i se useser$ 0ratii e o#raz 3 nu"l va +ai atin0e cte zile va avea, nici +$car cu vor#a% Se uit$ a oi n ,ur, entru a vedea ce se nt+ lase cu ceata de u-ti% :i ur+ele arc$ li se -terseser$% Lui Tic i se f$cu ciud$% M$car s$"l fi v$zut e lun0an dndu"se de"a rosto0olul rin raf% .an l a-te ta +ai la o arte, cu scndura nc$ n +n$% 3 Brrr9 :tii cu+ l"a atins/ .ac$ nu"l trezeai tu cu un0hiile, st$tea acolo, r$sti0nit, n$ la rnz%%% .o#itocul9 Ar utea +$car s$"&i +ul&u+easc$ entru asta% =or#ele lui .an i aduceau o foarte va0$ consolare ciufuliciului% Niciodat$ n$ atunci nu fusese att de n,osit n fa&a unora +ai +ici dect el% 3 Nu -tiu de ce faci +utra asta/ continu$ .an% La ur+a ur+ei, a+ sc$ at destul de ieftin% Mai ales eu, care era+ si0ur c$"+i voi c$uta din&ii rin raf% Crezi c$ i"a- +ai fi 0$sit/ Tic tot nu se nveseli% 4l ardea nc$ ur+a loviturii e care o ri+ise -i, +ai +ult dect asta, l durea ca o #$t$tur$ vrful unui de0et de la icior% .easu ra de0etului, e antof, se vedea o at$ ntunecat$% 'ata aceea de e vrful antofului i rovoca durerea% :i rsetele u-tilor c$rora le luase a $rarea% Mer0eau a+ndoi a#$tu&i rin raf% Nu+ai cnd a,unser$ la unul dintre odurile care des $r&ea distrac&iile de restaurante se o rir$ entru a rivi na oi% 'u-tii se adunaser$ iar$-i la roata norocului% 'ese+ne c$"-i scotoceau iar$-i #uzunarele% 4n dre tul

ira+idei cu o#iecte str$lucitoare nu +ai era ns$ lun0anul% Acesta se strecura, cu u+erii a leca&i, a+e&it, slu,indu"se arc$ de icioare str$ine, rintre tara#ele f$r$ +$rfuri, f$r$ ro rietari, f$r$ +u-terii% A#ia acu+ si+&ea ur+a loviturii, 0ndi Tic% .ar nu"l ur+$ri +ult$ vre+e% 4-i ironi din nou rivirile la roata norocului% 4n locul lun0anului a $ruse altcineva% Un individ 0ros, chel, care"-i f$cea vnt cu o $l$rie de aie% Cire-arii trecur$ totu-i odul% N$rile lor adul+ecau dezin" teresate, +irosul fri turilor% Era +ai +ult$ veselie n artea aceasta a #lciului% :i i +ai atr$0ea ceva acolo% La o +as$, sin0ur, n fa&a unei sticle de vin nence ute se afla scheletul% E (oana -i (onel +er0eau t$cu&i e #ulevardul de la +ar0inea de nord a ora-ului% .e ce"i cu rinsese +u&enia/ Nu uteau s$"-i r$s und$% El -i nchi uise c$ o va lua vesel de #ra&, c$"-i vor s une o su+edenie de a+$nunte hazoase -i astfel va sc$ a de 0hearele nc$ nedesf$cute ale co-+arului% 'n$ a,unseser$ e #ulevard +ai schi+#aser$ cteva cuvinte% .ar i+ediat ce se o+eniser$ su# u+#ra deas$ a teilor -i cas" tanilor, cuvintele li se + leticir$% .in cnd n cnd tu-ea cte unul, ca -i cu+ ar fi fost e cale s$ ncea $ o conversa&ie% :i +er0eau la o ase+enea distan&$ unul de altul, de arc$ i se ara o +a-in$ nev$zut$, care"-i otrivise viteza du $ +ersul lor% 4nfrico-a&i c$ ar utea s$ ntlneasc$ o 0roa $ n calea lor, cercetau n er+anen&$ trotuarul% :i tu-eau din cnd n cnd, iar el -i &inea +inile la s ateD -i se uitau +ereu n $+nt, iar ea -i + leticise de0etele &inndu"le strns n dre tul ie tului% (onel z$ri de de arte chi ul -i silueta +o-nea0ului% :i cu ct se a ro ia de casa #leste+at$, cu att cre-tea e+o&ia lui% .ar izvorul e+o&iei nu era n casa de care se a ro iau% 3 Tre#uie s$ te iau la #ra&9 se hot$r (onel, f$r$ s$ ridice rivirile din $+nt -i f$r$ s$ fac$ acei doi sau trei a-i care l"ar fi a ro iat de ea% 3 .e ce/ ntre#$ ea, strn0ndu"-i -i +ai tare u+nii% 3 :tii%%% 4ncerc$ el s$ e2 lice% Mo-ne0elul%%% fratele +aiorului%%% El a crezut c$ a+ o ntlnire -i c$ +i s"a tras chiulul%%% Tre#uia s$"i e2 lic de ce stau n fa&a casei lui% Alt+interi nu intra+ cu el n vor#$%%% adic$ nu intra el n vor#$ cuG +ine%%% Adic$%%% +i se are c$ +"a+ ncurcat%%% :tii/ ) s$ cread$ c$ ai venit la ntlnire, -i%%% Tot e2 licndu"i -i #l#indu"se se o+enir$ a+ndoi n fa&a casei scheletului, f$r$ s$"-i fi dat #ra&ul unul altuia, #a arc$ -i +ai distan&i% Locul +a-inii nev$zute i"l luase un ca+ion, tot nev$zut% (onel l salut$ oliticos e +o-ne0elul care"i f$cea cu ochiul

din oart$% 3 Bun$9 i r$s unse #$trnul co+ lice% A-a e cnd te +ul&u" +e-ti cu o ,u+$tate de or$% :i ncotro/ Un rete2t ideal entru a se o ri% (oana, ns$, n loc s$ se a ro ie de oart$, se nde $rt$ ti+id$, reze+ndu"se de trunchiul unui ar#ore% 3 La li+#are, r$s unse (onel% E o di+inea&$ fru+oas$, e lini-te, nici nu e rea cald, nici lu+e +ult$%%% 1)are ce"a- utea s$"i +ai s un/1 se ntre#$ cire-arul, n0rozit de #analit$&ile care"i ie-eau din 0ur$% (ar ea st$tea acolo -i auzea tot9 3 .a, da, l a ro#$ +o-nea0ul% .ar noa tea e -i +ai fru" +os% Ni+ic nu e +ai fru+os dect u+#ra no &ii, vara% Mai fluier$ cte un +ierloi sau, dac$ ai noroc, o rivi0hetoare, -i e +ireas+a co acilor -i e a-a de lini-te, c$ se aude -i ini+a cnd #ate%%% Atunci ce nevoie +ai ai de vor#e/ Si+&i $rul str$in e o#ra,ii t$i -i de0etele str$ine tre+urnd n +na ta%%% 6-i cu voce foarte nceat$75 Ai l$sat"o s$ a-te te +ai +ult de o ,u+$tate de or$/ 6Cu voce foarte tare%7 S$ -tii du+neata, do+ni-oar$, c$ nu e lucru +ai fru+os ca li+#area de sear$, du $ ce 0u-ti di+inea&a u+#ra castanilor%%% Seara, s$ vezi du+neata%%% Ehei, a#ia cte o lu+ini&$, -i aia +ai +ult ca s$ fac$ u+#r$, s$"-i ia co acii utere de la ea% :i si+&i nevoia s$ te s ri,ini de cineva, de cineva anu+e, nu de oricine% :i ai auzi -i z#orul unei 0n0$nii, -i si+&i cu+ &i flfie ceva e la ureche, -i"atunci &i fere-ti urechea, &i"o a ro ii de un o#raz cald -i r$sufli adnc de dou$"trei ori% A oi te ui&i la cer -i vezi cu+ cade o stea -i iar &i se face fric$ -i te 0he+uie-ti la un ie t care nu -ov$ie% :i f$r$ s$ fi vrut anu+e, ascul&i #$t$ile unei ini+i%%% 6Cu voce foarte ,oas$57 S un #ine, nu"i a-a/%%% 6:i iar cu voce tare57 :i"&i dai deodat$ sea+a c$ ini+a aceea #ate a-a de uternic tot fiindc$ nu vrea eaD -i strn0i -i +ai tare de0etele -i, fiindc$ nu si+&i nici o durere, te ui&i nedu+erit$ la ele -i des" co eri c$ strn0i de0etele altei +ini%%% Se +ai aude de arte -i clo otul unui ceas, dar nu te +ai 0nde-ti la or$ n +o+entul acela% 4&i dai sea+a c$ nu +ai +er0i de +ult$ vre+e%%% 6Cu voce foarte ,oas$57 Las$, do+nule, nu vezi c$ nu i"a trecut su $rarea%%% 6-i iar cu voce tare7, dar si+&i c$ +er0e ceva n tine -i nu -tii unde te duce%%% .e aceea ridici rivirile n sus% :i nu +ai ntlne-ti stelele, -i nici n"ai vrea s$ le ntlne-ti atunci%%% 4ntre cer -i riviri s"a ivit o u+#r$, -i u+#ra e vie -i"o si+&i cu+ se a leac$%%% 4nchizi ochii -i a-te &i%%% Ehei9%%% Ct$ +inune e seara%%% Nu+ai s$ nu ntrzii la ntlnire%%% (onel se reze+ase de 0ard% Toat$ vla0a din oase i se scursese% 'ledoaria aceea arc$ l anulase% B$trnul, v$zndu"l att de leo-tit, i -o ti i+ediat5 3 '$i dac$ acu+a, di+inea&a, f$r$ s$ se nt+ le ni+ic, te

ierzi a-a, atunci ce"ai s$ faci desear$/ .u+neata s"o la-i e ea s$ se viseze, -i s$ fii treaz -i tare, c$ e ur+$ te ia cu vor#a -i s$ vezi cu+ te ntoarce% Te &ine cinci luni de zile n$ te las$ s$"&i li e-ti o#razul de"al ei%%% Las"o e ea s$ viseze% .u+neata s$ nu+eri n 0nd din trei n trei n$ la nou$ sute nou$zeci -i nou$ -i e ur+$ s$ oftezi de cteva ori -i iar s"o iei de la nce ut cu nu+$r$toarea%%% 4nvin0ndu"-i starea de ,en$, sau oate din si+ l$ curiozitate, (oana se a ro ie, n sfr-it, de oart$% Cu un cura, de zile +ari i r$s unse +o-nea0ului5 3 =$ +ul&u+esc entru inten&iile du+neavoastr$%%% .ar n rivin&a asta nu se dau sfaturi%%% :i dac$ e s$ vor#i+ dre t, oratorul de +ai nainte se fstci ca un co ilandru, a-a cu+ i se nt+ lase de nenu+$rate ori n +o+entele, ve-te,ite de +ulte decenii, des re care vor#ise cu atta dezinvoltur$ -i rice ere% :i ca s$"-i alun0e +ai re ede starea, schi+#$ i+ediat su#iectul discu&iei5 3 :i, cu+ &i s unea+ asear$, iar a venit trziu -i iar a nce ut s$ r$scoleasc$ toat$ casa% Uite, nu ot s$ -tiu ce c$uta% :i nu #$use% 'ot s$ ,ur c$ nu #$use% A-a ceva nu s"a +ai nt+ lat de dou$zeci de aniD s$ nu #ea +ai +ulte zile la rnd% Eu -i soa&a +ea ne uita+ toat$ ziua la icoane, ru0ndu"ne s$"l &ie .o+nul a-a% .aG cine +ai oate s era ntr"o +inune la a roa e -a tezeci de ani c&i are/ :i iar s"a r$z#oit cu o fanto+$% .ar nu cu ar+ele% Cu u+nii d$dea n ea9 S$racuG9 Cine oate -ti rin ce trece el acu+a/ Cnd vede casa 0oal$ -i ustie% :i"o fi a+intind cu+ era n tinere&e% 3 'arc$ l"a+ v$zut ntr"o sear$ la +uzeu/ se hot$r (onel s$ ntre#e% (eri%%% Ba nu9 Alalt$ieri seara%%% 3 La +uzeu/9 se +ir$ +o-ne0elul% Ei, asta nu +i"ar fi trecut rin ca 9 .ar ce s$ caute la +uzeu/ (onel c$ $t$ -i +ai +ult cura,5 3 Mi s"a $rut c$ se uita la o vitrin$% Nu -tiu la ce anu+e, entru c$ erau +ai +ulte o#iecte acolo%%% 3 La vitrin$%%% La vitrin$, re et$ #$trnul nduio-at% :tiu eu la ce se uita%%% Nici nu v$ nchi ui&i ce #ucurie +i"a&i f$cut9 4nsea+n$ c$ nce e s$"-i aduc$ a+inte%%% Nu+ai dac$ nu s"ar a uca din nou de #$utur$%%% :tiu la ce se uita% Cu+ s$ nu -tiu%%% AcuG cins rezece ani le"a vndut% Ulti+ele lucruri de re& care +ai r$+$seser$ n cas$% Zece ani le"a &inut ln0$ el -i casa se 0olea, dar de ele nu se utea des $r&i% A-a #eat cu+ era%%% .ar ntr"o zi tot le"a dat% Ca s$"-i l$teasc$ ni-te datorii% Le"a vndut la un ne0ustor cu a zecea arte din re&ul lor%%% Cu+ s$ nu"+i a+intesc/ 3 Bi,uterii de fa+ilie/ ntre#$ (oana, arznd de ner$#dare% 3 Bi,uterii/ re et$ #$trnul% Bi,uteriile le"a vndut n ri+ul an% Nu, do+ni-oar$% Nu #i,uterii% Ceva +ai de re&% Ni-te statuete

+ici ct +naD li se s une tana0rale, du $ locul unde au fost dez0ro ate ri+a dat$% Le"a adus cu el din Grecia, cnd a fost acolo cu rofesorul Ne-tian%%% ) 0roaz$ de #ani tre#uie s$ fi dat e ele% .ar e atunci avea #ani% 'rea +ul&i chiar% Cred c$ asta l"a nenorocit% A adus cu el dou$ statuete% 'arc$ le v$d% Un Eros 0ata s$ sar$ asu ra cuiva -i o dansatoare f$r$ un #ra&% Ni-te +inun$&ii% :i &inea la ele ca la ochii din ca % 'ese+ne c$"l le0a o a+intire, dar n"a vrut s$ s un$ ni+ic, ni+$nui% Nici +ie, care"i era+ cel +ai a ro iat%%% Ct de +ult &inea la ele9 .ac$ zece ani de zile, a-a cu+ era, c$ nici e +ine nu +$ recunoa-te, -i tot le"a a $rat% S$ nu fi venit datornicii aceia e ca ul lui, le avea+ -i ast$zi% C$ el, n rivin&a datoriilor, era un o+ de onoare% :i $ia au cerut att de +ul&i #ani, c$ n"a+ avut de unde s$"i scoate+% .ar eu -i n$ ast$zi cred c$ totul a fost us la cale% L"au n-elat, l"au us s$ is" c$leasc$ la #e&ie ni-te chitan&e% A fost o n&ele0ere la +i,loc, altfel cu+ ar fi a $rut, a-a, din senin, ne0ustorul acela din Bucure-ti/ :ti&i cu+ s"a toc+it/ Na+ila aceea cu #ar#$ sur$ -i cu ochi ca de cucuvaie%%% i"a socotit cinci sticle de rachiu este su+a la care se ridicau datoriile% Auzi&i/ Cinci sticle de rachiu, att a dat e ele% Zicea c$ datoriile fac la un loc ct o +ie de sticle de rachiu, -i se ar$ta 0eneros tlharul%%% (oana, ase+enea lui (onel, era nduio-at$ de ovestea e care o auzea% Nu"-i ierdu ns$ luciditatea -i re0$ti o nou$ ntre#are, entru a risi i orice du#iu5 3 Crede&i c$ s"a uitat la statuetele donate de rofesorul Ne-tian/ :i nu v"a s us ni+ic cnd a sosit acas$/ 3 '$i la ce altceva s$ se fi uitat, dac$ a intrat n +uzeu/ .aG de ce"o fi intrat/ S$"-i fi adus a+inte/ A-a, din senin, du $ ce ti+ de cincis rezece ani a uitat totul/ 4nc$ un lucru e care nu ot s$"l n&ele0% .ar asta nu scade cu ni+ic #ucuria e care +i"a&i f$cut"o%%% .ac$ -i"a adus a+inte de tana0rale, nsea+n$ c$ a intrat ntr"o zodie #un$%%% )are ce n"au f$cut to&i doctorii -i toate +edica+entele cu care a fost tratat s$ iz#uteasc$ a-a dintr"o dat$/ .a, da% Era s$ uit% Asear$ a +ncat% :i nu s"a +ai nt+ lat lucrul acesta de foarte +ul&i ani%%% A#ia a-te t s$ +$ duc s$"i s un so&iei +ele vestea e care +i"a&i adus"o%%% Asta era dorin&a fier#inte -i a celor doi tineri% S$ sca e +ai re ede de +o-ne0elul care"i +#o0$&ise cu attea fa te sen" za&ionale% Se retraser$ ncet, salutnd oliticos, +er0eau cu s atele s re #ordura trotuarului, dar +o-ne0elul nu"i l$s$ s$ lece f$r$ s$ +ai adau0e cteva cuvinte5 3 Alia&i"v$ cu seara, cu noa tea -i u+#rele ei%%% -i s$ nu ntrzia&i niciodat$ la ntlnire%%% Cel +ult o ,u+$tate de or$%%% 'arc$ ei +ai auzeau cuvintele #$trnului9 Ar fi vrut s$ aler0e, dar -i si+&eau icioarele +ole-ite a+ndoi% Cnd +o-ne0elul dis $ru de la oart$, (oana oft$ -i se uit$ dre t n ochii lui (onel%%%

3 Te ro0 s$ +$ iei de #ra&, sau las$"+$ s$ +$ s ri,in de tine% Alte senti+ente rovocaser$ nea-te tata ru0$+inte% .ar ele nu atenuar$ cu ni+ic tre+urul -i e+o&ia lui (onel% ? Maria -i Lucia fuseser$ de0ea#a la +uzeu, (lie nu era acolo% Un sin0ur aznic su rave0hea +uzeul% St$tea e o #anc$, ln0$ u-a de la ie-ire -i r$s undea ntre#$rilor unui richindel% Ghinionul se &inea scai de ele% Nici e artist$ n"o 0$siser$ acas$% 3 A lecat de o ,u+$tate de or$ cu un do+n n vrst$% A s us c$ e unchiul du+neaei% 3 Unchiul Toader/ ntre#$ vesel$ Maria% Un do+n nalt, cu $l$rie de aie/ :i cu ochelari cu ra+$ 0roas$/ 3 Nu +ai oart$ ochelari cu ra+e 0roase%%% ca+ de dou$ luni, i s$ri Lucia n a,utor% (scusin&a fetelor nu duse la nici un rezultat% =ecina, du $ o cli $ de 0ndire, r$s unse indiferent$5 3 Nu -tiu dac$ era unchiul du+neavoastr$, entru c$ nu l"a+ v$zut dect de la fereastr$, n strad$% Mi se are c$ era cu ca ul 0ol%%% 'oate era alt unchi%%% <e+eia nu trnti u-a, ci o nchise ncet% Chiar dac"ar fi r$" +as n ra0, fetele tot n"ar +ai fi avut cura,ul s"o ntre#e altceva du $ re+arca ustur$toare de la sfr-it% Se ntoarser$ acas$, cu s eran&a c$ vor 0$si un r$va- n ascunz$toare% .ar nici acolo nu era ni+ic% '$-iser$ cu stn0ul% 3 >ai s$ +ai +er0e+ o dat$ la +uzeu, s use Maria f$r$ nici o convin0ere% 'oate o fi venit aznicul nostru ntre ti+ % 3 >aide+9 r$s unse Lucia, la fel de neconvins$% Tot n"ave+ ce face aici% .ar n"a ucar$ s$ fac$ doi a-i, c$ 0hinionul le ie-i din nou n cale% Bunica le che+a s$"i dea o +n$ de a,utor n #uc$t$rie% 3 .ac$ n"ave&i vreo trea#$ i+ ortant$, se 0r$#i ea s$ adau0e% =reau s$ re0$ti+ + reun$ o r$,itur$ s ecial$% Cu ocazia asta nv$&a&i -i voi cu+ s"o face&i% R$s unser$ cu atta ro+ titudine -i erau att de #ucuroase, att de vioaie, de arc$ +er0eau s$ afle +isterul tana0ralelor, nu s$ a,ute la aluat -i la #$tutul ou$lelor% 3 Cu+ v$ lace ora-ul nostru/ ntre#$ #unica, n ti+ ce un0ea ni-te t$vi cu un -o+oio0 de ene +#i#at de untur$% Toate su erlativele e care le uteau 0$si cele dou$ a,utoare de 0os odine li se $reau s$race entru a elo0ia fru+use&ea ora-ului% .e e+o&ie, #unica era s$ sca e cutia cu scor&i-oar$% ) rinse n aer ca un ,on0ler -i fetele se +inunar$, de ast$ dat$ sincer, de nde+narea ei% Aler0a de la un ca $t la altul al #uc$t$riei, neo#osit$, ca o feti-can$% :i le ntre#a +ereu des re

ora-ul lor, des re $rin&i, des re rofesori, uneori se interesa de cuno-tin&e, e care nu le +ai v$zuse de dou$zeci de ani% 3 A+ fost de +ulte ori n ora-ul vostru, le +$rturisi ea% :i +" a+ si+&it ntotdeauna #ine%%% Nu9 Nu une a-a aluatul% Se nt$re-te -i e ur+$%%% Mai a-tea t$ dou$ +inute% E2act dou$ +inute% Nu+$r$ n 0nd n$ la o sut$ cincizeci% 3 'n$ la o sut$ cincizeci/ ntre#$ Lucia +irat$% 3 .a, da% 'entru c$ +$t$lu&$ nu+eri +ai re ede dect%%% 6arat$ s re Maria7%%% .u+neaei nu a,un0e nici n$ la o tzeci% :i d$"i zor cu ou$le% Mai re ede, +ai cu foc9%%% Mai e +uzeul acela de e deal la voi n ora-/ 3 Nu +ai e e deal, r$s unse Lucia% S"a +utat n centru% 4n vechea cl$dire a o-tei% Nu +ai nc$ eau acolo o#iectele%%% Unde s$ un crati&a/ 3 'e sc$unel%%% acolo, ln0$ so#$% A-a%%% Erau trei icturi de Gri0orescu, e vre+ea +ea, n +uzeul vostru%%% 3 Acu+ ave+ cinci, r$s unse Maria, considernd auza #unicii dre t o invita&ie% 3 Ave&i -i Luchieni/%%% Nu9 Nu te a-eza e scaunul acela% E lin de f$in$% :i c&i A+an/ 3 .oi Luchieni, -i%%% c&i A+ani ave+, Maria/ 3 :ase, r$s unse Maria% .ar Luchian nu+ai unul% Cel$lalt e o co ie% S"a desco erit s$ t$+na trecut$% 3 Ave&i cu+va -i tana0rale/ ntre#$ #unica, n ti+ ce #$tea stra-nic ou$le% 3 .in $cate, nu% Ave+ u&ine statui -i nici una nu"+i lace% 3 Mie +i lac, s use Lucia% Snt cteva%%% Ne are a-a de r$u c$ n"a+ v$zut tana0ralele%%% 3 .ac"a- fi -tiut c$ +uzeul intr$ n re ara&ie, v"a- fi dus +ai nti acolo, re0ret$ #unica% Eu le v$zuse+ cu cteva zile nainte, #a +i se are chiar cu o zi nainte de a sosi voi aici% Ct de 0reu trece cteodat$ ti+ ul%%% :i +"a+ 0ndit s$ v$ duc +ai nti n ari a stn0$9 '$cat9 Ni+ic nu"+i lace +ai +ult n +uzeu ca tana0ralele% Snt unii care vin din alte $r&i -i chiar din alte &$ri ca s$ le vad$% :i cnd a+ fost noi erau doi str$ini n sal$% Un tn$r -i un #$trn% Nu i"a+ +ai v$zut n$ acu+ n ora-% Maria se uita +irat$ la Lucia% Cnd i v$zuse #unica e cei doi str$ini/ 4nfuriat$ de 0estul aznicului, trecuse rin ari a drea t$ cu ca ul sus, f$r$ s$ se uite nici n drea ta, nici n stn0a% Maria ncerca o ntre#are hazardat$5 3 ("a&i v$zut nainte sau du $ lecarea directorului/ Bunica rse -i"o a+enin&$ cu de0etul5 3 Eu credea+ c$ te uitai la ta#louri, -i cnd colo%%% .irectorul toc+ai trecea rin fa&a u-ii de la intrare% Se ducea s re cas$% Nici nu -tia+ c$ fusese n +uzeu% A intrat e dincolo/ Maria ridic$, ne oliticoas$, din u+eri5

3 .e unde s$ -ti+ noi/ Nu l"a+ v$zut%%% .ar nici e du+" neavoastr$ nu v"a+ v$zut cnd a&i trecut n artea drea t$% Era ntre#area su#n&eleas$ n care Maria nvestise tot cura,ul -i toate s eran&ele ei% Bunica z+#i din nou5 3 =$ su#,u0ase e to&i Andreescu% .u+neata +i se are c$ r$+$sese-i tot la Luchian%%% M"a+ dus entru dou$ secunde, ca s$ v$d cine +ai e dincolo%%% A+ndou$ fetele erau s$ sca e crati&ele din +n$% Aveau n fa&a lor ersoana care utea oferi cele +ai si0ure ali#iuri% St$tuser$ atta ti+ ln0$ ea -i nu -tiau acest lucru9 Maria a roa e +n0ia co,ile ou$lor e care le s $rsese cu atta ciud$% :i i +ai veni n +inte -i o idee #un$5 e2erci&iul de +e+orie de care le ovestise Tic% (+ediat i f$cu ochi dulci #unicii, veni +ai a roa e de ea, i scutur$ -or&ul, i f$cu cteva co+ li+ente cu rivire la tinere&ea -i su le&ea ei 6la care ri+i r$s unsuri duioase7, a oi i ro use e2erci&iul lui Tic5 3 Bunicu&o9 =rei s$ face+ un ,oc n ti+ ce a-te t$+ s$ creasc$ aluatul/ Un e2erci&iu de +e+orie% Ne ntre#$+ una e alta diferite lucruri% A-a cu+ fac eu cu Lucia% Cele dou$ tinere e2 eri+entar$ o +ostr$ de ase+enea e2erci&iu, entru a o re0$ti e #unica% Lucia o ntre#$ e Maria cteva a+$nunte de la #lci, din noa tea trecut$% Unde st$tuse/ Ce o#iecte re+arcase n ira+id$/ .ac$"-i a+inte-te chi urile ctorva noroco-i sau candida&i la noroc% 4i veni -i rndul Mariei% ) ntre#$ +ai nti e #unica dac$"-i a+inte-te rochia e care a urtat"o la aniversarea (oanei, cu cinci ani n ur+$% Era o ntre#are de control, la care #unica r$s unse cu o recizie uluitoare% 3 .ar rochia e care ai urtat"o cu atru seri n ur+$/ -i continu$ Maria ntre#$rile% 3 >oa&$ +ai e-ti9 o a+enin&$ #unica% M$ ntre#i ce rochie urta+ la +uzeu, ca s$ +$ o&i controla/%%% Catifea +ov, cu 0uler ne0ru% A+ +#r$cat"o ri+a dat$ cu dois rezece ani n ur+$%%% 3 Snt +ul&u+it$, o o ri Maria% .ar o&i s$"+i s ui, de ild$%%% Tre#uie s$ 0$sesc o ntre#are +ai co+ licat$%%% .a9 A+ 0$sit9 Evrica9 S une, #unicu&o%%% cte ersoane erau n ari a drea t$ a +uzeului, cnd te"ai uitat +atale%%% -i +ai s une cu+ erau +#r$cate%%% -i +ai s une cu+ -i unde st$teau/ (a s$ vede+, Lucia9 Bunica a-ez$ e +as$ castronul care"i ncurca +inile, c$zu un +o+ent e 0nduri, a oi se uit$ fi2 n ochii Mariei, -i duse -i +inile la ca , al#indu"i"se entru o cli $ $rul nc$ ne0ru -i lucios% Efortul i nchise ochii% Maria rofit$ de r$0az -i"i f$cu un se+n Luciei% 3 Ct r$0az de 0ndire a+/ ntre#$ #unica% .e fa t, ot s$ r$s und%%% Cte ersoane erau/ Cinci ersoane% Trei #$r#a&i -i

dou$ fe+ei%%% Cu+ erau +#r$cate/%%% .oa+na 'rosano era n taior ne0ru -i avea o $l$rie nalt$ e ca %%% .o+ni-oara de ln0$ ea era ntr"o rochie de stof$, foarte strns$ e tru -i ca+ decoltat$, o rochie de culoare nchis$ -i avea n +n$%%% un ulover al#, 0ros% Tn$rul din cealalt$ arte a doa+nei 'rosano%%% n"avea $l$rie%%% cred c$ era ntr"un costu+ 0ri%%% nu -tiu si0ur%%% Maiorul Scarlat n costu+ul de toate zilele%%% N"are nici un rost s$ vi"l descriu, entru c$ l v$d +ereu cu el%%% :i +ai era un do+n cu s atele, adic$ din rofil, un do+n foarte nalt, cu #ar#$ -i +ust$&i, e care iar$-i nu"l cunosc% Era +#r$cat ntr"un ardesiu 0ri, un fel de halat, entru c$ $rea foarte u-or% Curentul i cl$tina oalele%%% Cu+ -i unde st$teau/ 'arc$ v"a+ s us%%% .oa+na 'rosano, do+ni-oara -i tn$rul arc$ for+au un 0ru , n col&, s re ie-ire, n artea drea t$%%% Maiorul Scarlat ln0$ o statuie, ca+ rin +i,locul s$lii%%% Ba nu9 Mai s re u-$%%% 'entru c$ la +i,loc e vitrina -i el st$tea +ai ncolo de vitrin$%%% ca+ la ,u+$tatea distan&ei dintre vitrin$ -i u-$, ns$ li it de erete% 4n fa&a lui, dar +ai s re +i,locul s$lii, st$tea do+nul acela nalt cu ardesiul% Nu -tiu la ce se uita%%% :tiu ns$ c$ +aiorul Scarlat se uita la el% :i arc$ se ferea s$ fie v$zut%%% Asta +"a fra at n atitudinea lui% .e aceea a+ z$#ovit cteva secunde% Alt+interi, du $ o cli $ +"a- fi ntors na oi%%% Ei, snte&i +ul&u+ite/ :i Lucia -i Maria o +#r$&i-ar$, a+ndou$ odat$% Erau fericite cu+ rareori fuseser$% Bunica le furnizase a+$nunte foarte si0ure -i oferise ctorva ersona,e ali#iuri 0reu de clintit% :i toate acestea cu un re& derizoriu5 una #$tuse ni-te ou$, alta fr$+ntase o coc$ +oale% :i tot ele se vor nfru ta nu este +ult ti+ , din r$,itura care, si0ur, va fi delicioas$, o +inune a artei culinare% @ Scheletul era la aceea-i +as$, n acela-i restaurant, n fa&a aceleia-i sticle de vin, din care nu turnase nici o ic$tur$ n ahar% St$tea ne+i-cat, ca o statuie, arc$ i se n&e eniser$ oasele% Nici +$car nu se s ri,inea cu coatele e +as$% .in cnd n cnd scotea un creion din #uzunar -i desena ceva e o foaie de hrtie% ) dat$ sau de dou$ ori usese +na e sticl$ -i o ridicase n #$taia sorelui, arc$ entru a controla culoarea vinului% Nici cnd os $tarul de o ri n fa&a lui -i"l ntre#$ dac$ dore-te s$ +$nnce ceva nu r$s unse ni+ic, nu f$cu nici o +i-care% Tic -i .an l ur+$reau f$r$ ntreru ere, i nre0istrau fiecare 0est, fiecare +i-care -i fi2au totul n ti+ , de arc$ se oficia un ritual la +asa de ln0$ ei% Consu+aser$ n$ atunci o +are arte din #uc$t$ria restaurantului, entru a"-i $stra +asa% Era ora rnzului -i #lciul 3 n re0iunea aceea 3 nce ea s$ se

a0lo+ereze% Acu+ -i e2 licar$ cei doi cire-ari de ce restaurantul central era att de u&in frecventat% Toate #un$t$&ile -i trufandalele ora-ului, to&i +ae-trii artei culinare se +utaser$ ro#a#il aici% Constatarea aceasta nu"i +ul&u+ea ns$ deloc% Se a ro ia ora care"i o#li0a s$ se des art$ de schelet -i convie&uirea cu el nu le furnizase, n$ atunci, nici un a+$nunt de+n de luat n sea+$% Ar fi lecat ei, dar i atr$0ea ca un +a0net nu att ersona,ul e care"l su rave0heau ca e o la+el$ la +icrosco , ct foaia de hrtie l$sat$ cu atta ne0li,en&$ e +as$% .e a roa e un ceas +aiorul uitase de ea% :i Tic n$scocea fel de fel de lanuri care s"o aduc$ n osesia lui% Un alt chelner dect cel care"i servise n$ atunci veni s$ le cear$ lata% 'lictisi&i de atta a-te tare -i +ai ales 0r$#i&i de ntlnirea e care o aveau la alt restaurant, acce tar$ reten&iile ne oliticoase ale tn$rului n halat al#% (nutil s$ s une+ c$ nota de lat$ cu rindea -i costul unei #aterii e care cire-arii o v$zuser$ la alt$ +as$% Ei #$user$ nu+ai sifon% Tic se adres$ lui .an cu un z+#et care cerea socoteal$5 3 .e fa t, tre#uia s$ faci cinste%%% :ti&i/ 6i s use chelnerului7 tat$l lui a fost avansat colonel chiar azi la rnz% 4n +ili&ie%%% :i astfel nota de lat$ deveni e2act ceea ce tre#uie s$ fie o ase+enea foaie de hrtie5 recis$, ntr"o rela&ie foarte si0ur$ cu +e+oria clientului -i cu osi#ilit$&ile din ortofel% Maiorul se sculase de la +as$ naintea cire-arilor -i l$sase foaia de hrtie acolo% Buzunarul lui Tic o n0hi&i ntr"o frac&iune de secund$ -i, ca s$ evite orice hazard, ciufuliciul l$s$ n schi+# o foaie de hrtie 0oal$ e +as$% .ar -i ea dis $ru du $ cteva secunde, luat$ de vnt% 3 Ar fi avut aceea-i soart$, se dezvinov$&i el, +n0indu"-i #uzunarul% :i s$ -tii, .an9 Buzunarul +$ arde ca un fier de c$lcat, dar de uitat nu +$ uit n$ nu 0$sesc condi&ii ideale% 'resi+t c$ e ceva ne+ai o+enit -i ar fi $cat s"o rasoli+% .an acce t$% Ce utea s$ fac$9 :i astfel, osesori ai unei co+ori nea-te tate, $r$sir$ #lciul% Avur$ norocul s$ 0$seasc$ un auto#uz 0ata de start, dre t care, n +ai u&in de zece +inute, erau n fa&a restaurantului central% )+ul cu cicatrice se afla e teras$, sin0ur la o +as$% <$r$ istorisirea -i reflec&iile Mariei, cei doi ar fi sfeclit"o% <iindc$ o+ul cu cicatrice nu $rea rea vesel cnd i v$zu la +as$, ln0$ el% Tic si+&i instinctiv cu cine are de"a face% 4i ieri orice tea+$% Nici cnd auzi ntre#area r$stit$ a tn$rului nu se fistci5 3 Ce"i cu licul $la cu #ani e care l"a+ ierdut/ 3 Un truc, r$s unse ciufuliciul lin de cura,% A+ vrut s$ ne ntlni+ cu du+neavoastr$% Tn$rul fu cu rins su#it de un acces de veselie5

3 (a te uit$ n$ unde a&i +ers9 (nventa&i ove-ti cu licuri, ca s$ atra0e&i oa+enii n ca can$9 .e data asta nu se rinde% S"a dus9 1Asta s"o crezi du+neata91 -i s use Tic n 0nd% 3 Mai ave+ -i altceva, continu$ cu voce insinuant$ ciufuliciul% 3 Nici nu vreau s$ aud9 .iscuta&i cu directorul fa#ricii% .ac$ +i d$ el voie, oate% 4n dou$ luni de zile, ct stau aici, nu ot s$ +$ ocu -i de voi% 4+i snte&i dra0i, dar ce s$ fac%%% M$ a-tea t$ -i alte fa#rici din &ar$% :i este tot s ecific local% Ce -ti&i voi/ =oi -ti&i att5 s$ cere&i ntruna9 3 '$cat c$ nu v"a+ rins ntr"o zi +ai #un$%%% sau c$ nu snte+ noi n for+$%%% Nu ne"a&i fi sc$ at att de u-or%%% .an l i+itase e Tic% =oia s$ c-ti0e noi a+$nunte, rovocndu"-i interlocutorul% 3 S$ vede+ +ine%%% 'oate +i fac u&in ti+ %%% .ar s$ nu v$ +ai rind cu licuri sau tele0ra+e sau invita&ii%%% 4+i da&i un telefon la fa#ric$% =oi lucra toat$ di+inea&a la +odele, sec&ia nti, -tiu to&i% 3 =$ +ul&u+i+ foarte +ult, -i, entru c$ snte&i att de a+a#il, vre+ s$ v$ s une+ -i noi ceva, zise .an% 3 Ceva ersonal, articular, ad$u0$ Tic, -i s$ -ti&i c$ n"are nici o le0$tur$ cu%%% <$cu auza necesar$ entru a ri+i o co+ letare, dar cu+ ea ntrzia -i cu+ chi ul tn$rului e2 ri+a un aer de nencredere, cire-arul continu$ 0r$#it5 3 :ti&i%%% Cnd a&i fost la +uzeu, era o cuconi&$ acolo, a+ auzit"o nt+ l$tor vor#ind%%% 3 Aia de la +uzeu/ rse tn$rul% A+ t$cut +ereu, nici +$car nu i"a+ r$s uns cnd +"a ntre#at ct e ceasul, -i f$cea ni-te re+arci de"&i venea s$"&i iei lu+ea"n ca %%% 3 Se l$uda c$ v"a&i &inut de ea, s use .an% ) rieten$ de"a noastr$ s"a ntlnit cu ea% S unea c$ v"a&i &inut +ereu du $ ea% :i +ai zicea c$ nainte de nchiderea +uzeului a&i rivit + reun$ vreo zece"cins rezece +inute acelea-i ta#louri% Relatarea nu"l indis use deloc e tn$rul cu cicatrice5 3 Trea#a ei9 'oate s$ s un$ ce vrea% Mie nu"+i lac $stea care se #a0$ cu de"a sila n o+% Nu"i da&i nici o i+ ortan&$9 Tic se o use5 3 .u+neavoastr$ face&i ce vre&i% .ar noi resti0iul vi"l a $r$+% ) s$"i clocesc eu una%%% .e ce s$ se laude c$, nainte de a se nchide +uzeul, a&i rivit a roa e un sfert de or$, + reun$, acelea-i ta#louri/ 3 Sta&i9 Nu v$ 0r$#i&i cu sentin&a% A+ o#servat -i eu c$ se uita la acelea-i ta#louri, +ai ales nainte de a se nchide +uzeul% Erau dou$ nze noi, foarte fru+oase% Mai era o doa+n$ care se uita la ele%%% .ar ea nu se +inuna n 0ura +are, l$udnd e2act ce

nu era n ta#louri%%% .e cteva ori ne"a+ -i n&eles, eu -i doa+na aceea, din riviri% Mai #ine zis rdea+ e nfundate la re+arcile duduitei decoltate%%% 3 A&i v$zut -i tana0ralele/ ntre#$ .an% 3 .ar entru ce crede&i c$ +"a+ dus attea zile n -ir la +uzeu/ .e cnd a+ sosit n ora-, n fiecare sear$, acolo +i"a+ etrecut ti+ ul%%% '$cat c$ s"a nchis9 3 :i nou$ ne are r$u, l i+it$ Tic% Ciufuliciul se 0ndea ce ntre#$ri s$ +ai scorneasc$ entru a afla -i alte a+$nunte de la tn$r% Acesta se sculase ns$ de la +as$% Se uit$ la ceas, ca entru a se scuza5 3 N"a+ ce face%%% 4+i are r$u, dar tre#uie s$ lec% A fost si+ atic$ ideea voastr$ cu licul, a+ -tiut de la nce ut c$ e un truc% Cu toate acestea a+ venit% M"a+ +ai aerisit -i eu u&in -i a+ cunoscut doi #$ie&i si+ atici -i ca+ ti+izi% Ei, ne vede+ +ine/%%% <iuuu9 Era ct e"aci s$ v$ che+ de0ea#a la fa#ric$%%% Uitase+% Mine -i oi+ine sosesc ni-te dele0a&ii str$ine%%% 'este trei zile% E +ai #ine% .ac$ nu da&i este +ine n nici un chi , or0aniza&i"+i o cununie, sau altceva, n afar$ de n+or+ntare% :i tot o s$ +$ scoate&i% (+ediat du $ lecarea tn$rului sosi chelnerul% 'ro#a#il c$"i ndise n tot ti+ ul convor#irii5 3 E2traordinar9 s use el% ("a&i dat licul/ El nu voia s$ cread$9 .esi0ur c$ l"a ri+it9 .ac$"+i er+ite&i, erau +ul&i #ani n el/ 3 Ne"a+ n-elat noi, r$s unse Tic% Erau cteva scrisori de la un unchi care"i +urise de dou$ s$ t$+ni% Nici n"a ucase s$ le citeasc$%%% 3 E2traordinar9 .esi0ur c$ i"a l$sat avere%%% Era vesel cnd a lecat%%% 3 A-, de unde9 se str+#$ .an% ("a l$sat nu+ai datorii% 4l cunoa-te&i #ine/ Chelnerul nu n&elese la nce ut des re cine e vor#a% A#ia +ai trziu se du+eri5 3 Maistrul Andronic/ E2traordinar9 Se s une c$ este cel +ai +are +e-ter din &ar$ la suflatul sticlei% N"a&i v$zut ulti+ele cristale la e2 ozi&ia fa#ricii/ El le"a suflat% .esi0ur, e o l$cere c$ l"a+ cunoscut%%% dac$"+i er+ite&i, #inen&eles% 3 S"au li+ ezit cteva lucruri, s use Tic, du $ lecarea os" $tarului% ) dat$ cu el +ai ies dou$ ersona,e de e lista sus ec&ilor% Cred c$ nu +ai e-ti + otriva lui acu+, du $ ce l"ai cunoscut/ N"ai v$zut ce si+ atic este/ 3 Nu -tiu, r$s unse .an evaziv% Nu vreau s$ +$ ronun&% Nici eu nu"l cred vinovat% .ar &i"a+ atras aten&ia asu ra altui lucru% Uit$"te -i la ersona,ele inocente din ,urul t$u% S"ar utea s$ ne vin$ de acolo +area sur riz$% 3 Eu, de ild$, cred c$ tu e-ti cel +ai inocent%%% 4ns$ din

foarte +ulte uncte de vedere%%% 3 Ticu-or, trea#a ta% Nu vrei s$ crezi%%% n"ai dect% .ar asta nu +$ + iedic$ s$"+i fac datoria, n rolul e care +i l"a+ ales%%% :i dac$ +ai vrei s$ -tii ceva%%% Ei, uite, +i fac cura, -i &i s un% A+ citit c$r&i n care f$ ta-ul, vinovatul, e chiar detectivul% .a, da9 Nu rde ca un%%% 3 Ce vrei s$ insinuezi cu asta/ l ntre#$ Tic, cu o va0$ a+enin&are n voce% Nu crezi c$ e-ti ca+%%% M$ refer la cuvntul e care l"ai l$sat adineauri n sus ensie%%% l"ai $strat entru tine% 3 N"ai nici un +otiv ca s$ te su eri, Ticu-orule% Totul e s$ n&ele0i rolul +eu% .e ce nu te 0nde-ti u&in/ C&i detectivi ur+$resc +isterul acesta/ Mi se are c$ vreo atru, dac$"i e2clude+ e (onel -i e Lucia%%% entru c$ ei n"au e2istat n ti+ ul +o+entului #leste+at% 6Cu #unica nu -tiu ce s$ face+/ 4n sfr-it%%%7 .e ce s$ nu ne 0ndi+ -i la unul din ace-tia atru/ <iecare dintre ei, -i +ai cu sea+$ unul, u&intel ciufulit -i crn, avea toate condi&iile s$ esca+oteze tana"0ralele% Nu le li sea celor atru nici inteli0en&a, nici di#$cia, nici si+&ul de a se orienta n orice + re,urare%%% nici si+&ul farsei%%% Nu vreau dect s$ atra0 aten&ia -i asu ra acestei osi#ilit$&i -i cu asta, dra0ul +eu Ticu-or, resi+t c$ a+ lichidat toate osi#ilit$&ile%%% dac$ +ai n$scocesc vreuna, necunoscut$, o s$"+i fac datoria, n"ai nici o 0ri,$%%% :i acu+, dac$"+i er+ite&i, desi0ur, n"ai vrea s$ studie+ harta aceea +isterioas$, care a fost e +asa scheletului/ Tic scoase hrtia -i o use e +as$% Ca etele celor doi rieteni se a ro iar$% Coala era nne0rit$ de +z0$leli -i e o fa&$ -i e alta% Tot felul de se+ne ca#alistice, f$r$ nici o noi+$, la ri+a vedere% Linii, cercuri, #ucle, -ters$turi% 'rivit$ ns$ +ai cu aten&ie, ea oferea cteva se+ne distinctive% :i entru a re&ine tot ceea ce era de+n de re&inut, tinerii o cercetar$, nu n ansa+#lu, ci e or&iuni recise% Ca s$"-i u-ureze +unca, o + $r&ir$ n +ai +ulte dre tun0hiuri 6sau $trate7, a-a cu+ fac elevii cnd co iaz$ o hart$% 4n felul acesta nu utea s$ le sca e ni+ic a ri0ilor c$ut$tori% A oi nce u +i0$loasa +unc$ de cercetare a $tratelor% Nici cel +ai uternic +icrosco , electronic s$ fi fost, n" ar fi e0alat teri#ila -i ri0uroasa selec&ie e care o f$ceau rivirile cire-arilor% La ca $tul unui ceas de ncordare -i concentrare su re+$, +ut$ 3 a-a cu+ conveniser$ 3 e foaia de hrtie a $ruser$ +ai +ulte cercule&e sau cercuri +ai +ari, trasate cu creion al#astru, care con&ineau, n interiorul lor, se+nele distinctive, +z0$leli cu sens, literele sau cuvintele e care le desenase acolo scheletul, n diversele +o+ente ale +edita&iei sale% .in literele culese, cire-arii nu iz#utir$ s$ nche0e nici un cuvnt ca lu+ea% Erau atru B n +a,uscule, un G uria-, c&iva M r$s nditi este tot, doi de R, i ernici&i, a#ia identifica#ili 6.an

sus&inea c$ ot s$ fie =7, -i o sin0ur$ vocal$, un A, care se re eta cel +ai des e cele dou$ fe&e ale colii% .intre cuvintele distincte 6 entru c$ +ai erau e foaia de hrtie -i cteva ser entine, cteva zi0za0uri care uteau fi in" ter retateD ncercnd s$ le dezle0e, Tic desco eri c$ e2ist$ un cuvnt for+at din -a te litere, ro#a#il cel +ai lun0 din li+#a ro+!n$, care oate fi scris nu+ai din linii zi0za0ate5 +ini+u+D f$r$ uncte acest cuvnt ar $rea un e2erci&iu liniar, entru nv$&area lui i, la nce utul clasei nti7 deci, dintre cuvintele distincte trei fuseser$, du $ +ari cazne -i inter ret$ri, descifrate% :i anu+e5 Tana0ra%%% Ne-tian%%% -i Scarlat%%% Ulti+ul d$duse loc la dis ute -i inter ret$ri, entru c$ nu se -tia si0ur dac$ e vor#a de c sau de e, de r sau de v, iar t"ul final nu rea avea la e2tre+itatea de sus liniu&a orizontal$% Cea +ai senza&ional$ desco erire era ns$ alta% A-a -i nchi uiau, cel u&in, tinerii% .in +z0$lelile 0rote-ti ei selec&ionaser$ un nu+$r de desene, toate foarte co il$re-ti, ridicole, dar care re rezentau fiecare ceva% Nu desenul n sine era interesant 3 de-i n alte condi&ii utea fi tri+is la cine -tie ce e2 ozi&ie e2trava0ant$ 3 ci inten&ia desenului, str$dania autorului de a e2 ri+a ceva% Cele -a te desene selec&ionate re rezentau fi0uri, unele neter+inate 3 le li sea o +n$, sau un #ra&, sau un icior% Aceste a+$nunte l deter+inar$ e Tic s$ fac$ o asocia&ie in0enioas$5 desenele scheletului ncercau s$ re rezinte tana0ralele% 3 Asta e9 s use Tic% Tana0ralele9 Tana0ralele din vitrin$9 'arc$ le v$d% Uite dansatoarea9 ) vezi/ Aici9 Asta str+#$% :i uite -i fe+eia cu a+for$%%% Nu vezi c$"i atrn$ ceva n +n$%%% Uite -i zei&a f$r$ #ra&e, uite -i $stea dou$ +#r$cate%%% .a, da9 :nt fe+eile cu voaluri, e care le"a+ v$zut eu n vitrin$% Scheletul nu le"a utut desena voalurile, le"a +#r$cat ntr"o si+ l$ +antie%%% Tana0ralele din vitrin$% 3 :i $stea dou$/ ntre#$ .an% )+ule&ul $sta a lecat -i fe+eia asta f$r$ o +n$%%% Astea ce +ai snt/ 3 >a#ar n"a+9 r$s unse ciufuliciul% ) fi ncercat altceva -i nu i"a reu-it% 3 Nu cred, Ticu-or% Tot ce nu i"a reu-it a fost -ters% Nu vezi ca etele acestea care ies din colaci/ Astea snt fi0uri -terse% Se si+te furia cu care au fost desfiin&ate% Nu i"a reu-it, nu i"au l$cut, -i atunci le"a -ters%%% oare ce"or fi/ Tic ridic$ din u+eri, nedu+erit5 3 Nu -tiu%%% Eu n"a+ v$zut dect cinci statuete n +uzeu% :i ni+eni altcineva n"a v$zut +ai +ulte% .ar s$"&i s un dre t, nici nu +$ +ai intereseaz$ ce re rezint$% Tu nu"&i dai sea+a c$ a+ desco erit totul datorit$ a+$nuntului lun0anului% .ac$ n"ar fi f$cut el -+echeria acolo -i nu ne"a+ fi re ezit la el, ne"a+ fi li+#at ca ni-te 0ur$"casc$ rin #lci, f$r$ s$ ntlni+ scheletul%%%

3 :i dac$ nu era atletul%%% ad$u0$ .an, st$tea+ acu+ la atul unui invalid -i c$uta+ s$"i alin durerile rin 0lu+e%%% care l"ar fi f$cut s$ sufere -i +ai +ult%%% 3 .e ast$ dat$ te iert, entru c$ snt foarte #ucuros, .an% :i cu+ se otrivesc toate9 Maistrul ne"a dat ali#iuri entru cele dou$ cucoane, -i rin asta -i entru el%%% -i ho 9 ne cade n +n$ hrtia scheletului9 Ceilal&i oare ce"au f$cut/%%% Cu+ vor su orta e2 lozia #o+#ei/ I Bunica, vesel$ -i +ai s rinten$ ca oricnd, aler0$ s re chio-c, entru a anun&a +asa% 3 Azi a+ ntrziat olecu&$, dar ave+ ni-te #un$t$&i, s$"&i lin0i #uzele, nu alta% >aide&i9 Re ede9 Ceilal&i #$ie&i snt n cas$/ Asta era nenorocirea9 Ceilal&i #$ie&i nu erau n cas$% Nu l$saser$ nici un r$va- n ascunz$toare -i nici +$car nu l$saser$ se+ne c$ u+#laser$ acolo -i d$duser$ este se+nalul de alar+$ -i de ur0en&$, #inecunoscut n codul cire-arilor5 S%)%S%, scris n litere uria-e de +na Luciei% Bunica a-te ta r$s unsul Mariei, cea +ai n +$sur$ s$ dea o e2 lica&ie entru c$ era vor#a n ri+ul rnd de fr$&iorul ei, nce u s$ se #l#ie5 3 Ei%%% Ticu%%% Tic -i .an%%% s"ar utea s$ nu vin$ la +as$% :ti&i/%%% S"au dus la ni-te rieteni%%% :i au s us c$ ar utea s$ ia +asa acolo% =estea o su $r$ la cul+e e #unica% .e aceea se re0$tise ea/ Cte s eran&e -i usese n rnzul care de fa t s$r#$torea o aniversare tainic$9 Se + lineau treizeci -i cinci de ani de cnd la un rnz ase+$n$tor, ntre rieteni, cunoscuse un tn$r ti+id -i ca+ stin0her, de care nu se +ai des $r&ise e ur+$% 're0$tise atunci o r$,itur$, a-a hot$rser$ sor&ii% :i fistichie cu+ era, f$cuse r$,itura du $ stilul ei% Tn$rul, ne utnd refuza din cauza ti+idit$&ii -i de tea+$ c$ ar utea s"o ,i0neasc$ e 0azd$, e care o considera autoarea delicioasei r$,ituri, +nc$ trei or&ii uria-e% :i de atunci, n fiecare an, la o anu+it$ dat$, se re eta nt+ larea veche% Ct o ru0ase e #unica +a+a (oanei, -i +ai trziu (oana, s$ fac$ +ai des r$,iturile acelea ro+#oidale, sau +$car s$ le dea re&eta9 Zadarnic9 .e+ersurile lor nu avuseser$ niciodat$ succes% :i nu acce ta e ni+eni din fa+ilie n rea,+a ei, cnd se nt+ la eveni+entul% Masa nu fu rea vesel$, dar ni+eni nu avea ase+enea reten&ii% B$trnul st$tea ca -i atunci, ti+id, e+o&ionat, nu+ai c$ de ast$ dat$ 0usta doar din felurile care i se uneau n fa&$% 4-i $stra for&ele -i ca acitatea entru cele trei or&ii care l a-te tau se+e&e e o farfurie ascuns$ cu 0ri,a n #ufet% 'entru c$ -i farfuria artici ase la ntlnirea care se etrecuse cu treizeci -i cinci de ani n ur+$%

Tinerii st$teau ca e ace% Se uitau +ereu, fie e fereastr$, fie la u-$, ntorceau ca ul, tres$reau la fiecare cntec de coco- 3 -i cnta + intenatul, nu 0lu+$ 3 a#ia a-te tau s$ se ter+ine odat$ +asa aceea nc$rcat$ de #ucate% Cnd v$zur$ r$,itura, n0$l#enir$% Nici o alun$ n"ar +ai fi utut s$ #a0e n 0ur$, dar$+ite ro+#urile acelea line de cre+e -i de cristale ciudate% 4ncercar$ chiar un 0est de scuz$% (oana ns$ l retez$, cernd t$cere5 3 Bunico9 s use ea% Nu ne aduci -i cte un $h$rel de vin/ :i cu+ #unica z+#i +ul&u+it$ -i lec$ n c$utarea licorii, (oana avu r$0azul s$ declan-eze telefonul f$r$ fir% Era o co+and$ f$r$ echivoc5 1)#li0atoriu s$ +nca&i toat$ r$,itura91 Ceea ce, du $ eforturi dis erate, se nt+ l$% <oarte fericit$, #unica rivea din ca ul +esei 3 -i atunci ocu a acela-i loc 3 lu ta sonor$, din $cate uneori rea sonor$, dar de ast$ dat$ acest lucru n"o +ai irita 3 dintre lin0uri&ele ne+iloase de +etal -i ro+#urile docile% :i o#serva ea cu+ (oana se uit$ cu ni-te c$ut$turi stranii ntr"o anu+it$ direc&ie -i cnd +ai desco eri -i ti+iditatea #$iatului e care"l &inteau rivirile furi-e ale ne oatei, fericirea ei nu +ai avu +ar0ini% ) cli $ se 0ndi c$ oate sute de ani r$,itura va trece ca o -tafet$ din fa+ilie n fa+ilie, servindu"se o dat$ e an%%% Ln0$ ea, #unicul r$sufla 0reu, dar victoria fusese c-ti0at$% Nici o firi+itur$ nu +ai r$+$sese n farfurie% 4ndo a&i c$ a#ia se +ai &ineau e icioare, tinerii a,unser$ cu chiu cu vai n chio-c% ) #ucat$ de vre+e st$tur$ t$cu&i -i ne+i-ca&i n -ezlon0urile cu care +o#ilaser$ chio-cul% 4ncetul cu ncetul, s iritul de ac&iune i cucerea% 'rnzul, ale c$rui ur+e dis $reau, i ntreru sese n +i,locul discu&iei% 'reocu $rile atunci a#andonate le d$deau iar$-i trcoale% :i cuvintele 3 rin care se desfac n lu+e adev$rurile -i neadev$rurile 3 nu ntrziar$ s$ iz0oneasc$ t$cerea +ole-itoare, +ai nti rin 0lasul lui (onel5 3 Nu +ai ute+ nota n su ozi&ii% Ne tre#uie -i o doz$ de cura,, entru a a,un0e +ai re ede la ca $t% Restrn0e+ sau nu cercul sus ec&ilor/ 3 Ar tre#ui s$ lu$+ hot$rrea n colectiv, i r$s unse Lucia% .e unde -ti+ noi ce 0nduri, ce #$nuieli, ce fa te noi au n cli a asta ceilal&i/ (ar s$ ne ri i+/ 3 S$ ne a+inti+ ce s unea #unica, ro use Maria% S$ c$ut$+ s$ inter ret$+ ct +ai #ine o#serva&iile ei%%% Rareori a+ ntlnit un ase+enea s irit de o#serva&ie -i ar fi $cat s$ nu rofit$+ de el% 4n cteva secunde a foto0rafiat totul cu recizie de o#iectiv% Ai o #unic$, (oana%%% 3 <oarte #ine, acce t$ (onel% S$ inter ret$+ s usele ei% Cel +ai a roa e de vitrin$ era scheletul% Nu/ :i +ai st$tea -i ascuns% 'ro#a#il co+isese furtul -i voia s$ se convin0$ c$ nu l"a v$zut

ni+eni%%% -i +ai ales o+ul n 0ri% 3 Mai este ceva, se a rinse Maria% A#ia acu+ +i dau sea+a% Un a+$nunt e care l"a o#servat #unica la actri&$% Nu"&i a+inte-ti, Lucia/ Actri&a avea n +n$ un ulover 0ros, al#, de ln$%%% dac$ era o si+ l$ +asc$%%% .ac$ n uloverul acela nf$-urase statuetele%%% sau i le nf$-urase altcineva/ 3 Nu9 se + otrivi (onel% .ac$ +er0e+ e linia asta, nu +ai a,un0e+ niciodat$ la ca $t% Cele dou$ fe+ei -i o+ul cu cicatrice au ali#iuri% Tre#uie s$ e2clude+ aceste ersona,e din lista sus ec&ilor% S$ lu$+ o#li0atoriu aceast$ hot$rre9 3 'arc$ n"ai fi n toate +in&ile, i re lic$ Maria% Cu+ ne ute+ er+ite a-a ceva/ Eu nu zic c$ nu e #ine s$ ur+$ri+ +ai nti, re et5 +ai nti, o sin0ur$ ist$, ca s$ nu ncurc$+ rea +ult i&ele, sau ca s$ nu ne ncurc$+ e noi%%% dar de aici n$ la a ni+ici, du $ ins ira&ie, orice alte osi#ilit$&i%%% Asta e o%%% o nerozie% Tu ce s ui, Lucia/ 3 Snt a#solut de acord cu tine9 <iindc$ nu -ti+ nc$ o sea+$ de lucruri% Nu -ti+, de ild$, ce a+$nunte ne vor aduce cei doi ntrzia&i -i ne0hio#i5 Tic -i .an% .ac$ o+ul cu cicatrice d$ este ca toate ali#iurile/%%% 3 :i #unica/ ntre#$ nedu+erit$ (oana% Eu o cunosc foarte #ine% Ea nu se oate n-ela% Lucia tr$i un +o+ent de s ai+$ nea-te tat$% 4-i reveni ns$ re ede5 3 Bunica%%%/ .a, #unica%%% Bine9 S$ l$s$+ entru +ai trziu 0ru ul celor trei -i s$ ne ocu $+ de cei doi #$trni%%% 3 .e ce s ui cei trei/ ceru (onel e2 lica&ii% 3 N"a+ s us cei trei, ci 0ru ul celor trei, r$s unse Lucia% A+ vrut s$ su#liniez rin asta c$ erau + reun$ n fa&a unui sau unor ta#louri% 3 :i de ce"ai s us cei doi/ fu rndul (oanei s$ ntre#e% 3 'entru c$%%% Nu n&ele0 ntre#area% 'entru c$ snt doi% 3 S une dre t, Lucia9 insist$ (oana% 4( #$nuie-ti -i e o+ul n 0ri/ Nu te"a convins relatarea noastr$ des re +aior -i des re tana0rale/ Mi se are att de li+ ede%%% )+ul -i"a dat sea+a, foarte trziu, du $ cins rezece ani, c$ a fost furat -i s"a 0ndit c$ ar fi +o+entul s$"-i ia na oi, rin aceea-i +etod$, lucrurile%%% 3 Ui&i un a+$nunt, o ntreru se Maria% N"au dis $rut dou$ tana0rale din +uzeu%%% ci, +i se are, cinci% Sau%%% tu crezi c$ s"a 0ndit s$"-i ia -i do#nda acu+ulat$ n cei cins rezece ani/ Tonul ironic al Mariei o inti+ida e (oana% :i, e deasu ra, +ai s$ri -i Lucia5 3 E adev$rat ce s ui tu, Maria%%% (ar tre#uie s$ ne adun$+ 0!ndurile%%% 'rin ur+are, entru +o+ent ne des $r&i+ de 0ru ul celor trei% Ave+ -i cteva +otive% :i ne o ri+ la cei doi%%% Ca s$ fiu ct +ai clar$5 eu nu vreau s$ ne 0ndi+ la un sin0ur sus ect, ci la

doi%%% dac$ scheletul st$tea ascuns du $ statuie, nu ca s$ se fereasc$ de o+ul n 0ri%%% ci entru a"l ndi e o+ul n 0ri/%%% 'oate c$"l v$zuse e acesta sco&nd tana0ralele din vitrin$%%% Nu ute+ -ti ce anu+e a cauzat 0estul lui%%% .ar nu ute+ ne0li,a n nici un caz -i aceast$ osi#ilitate% 3 Tu crezi c$ #unica s"a uitat n sal$ du $ co+iterea furtului/ ntre#$ sur rins (onel% 3 Mai +ult9 s use Lucia% Cred c$ s"a uitat n sal$ la foarte u&in ti+ du $ co+iterea furtului, la cteva secunde nu+ai% E o intui&ie a +eaD se #azeaz$ -i e ni-te date, dar ca s$ fiu sincer$, a-a si+t eu% Ta#loul e care ni l"a descris ea nf$&i-eaz$ condi&iile ideale entru furt% Gru ul celor trei era n col&, cu s atele%%% 3 Cine -tie ct ti+ or fi stat a-a, reflect$ Maria% 3 %%% cu s atele la vitrin$, continu$ Lucia% Unul din cei doi avea deci osi#ilitatea s$ ac&ioneze% 4n orice caz, cred eu, nu+ai cineva din s atele 0ru ului utea s$ co+it$ furtul% )ri scheletul, ori o+ul n 0ri%%% 3 Bunica s unea c$ l"a v$zut +ai a roa e de vitrina e schelet, ad$u0$ Maria% .eci +ai lauzi#il$ ar fi i oteza c$ el a co+is furtul% .e-i%%% dac$ +$ 0ndesc%%% da9 )+ul n 0ri, crezndu" se neo#servat, nu s"a +ai uitat n s ate%%% :i dac$ scheletul era ascuns du $ statuie, nici nu l"a v$zut%%% S"a dus la vitrin$ -i%%% 0ata9 4n cinci secunde au dis $rut tana0ralele n interiorul halatului% 3 (ar a,un0e+ la coinciden&a asta #leste+at$, se tn0ui Lucia% Cu+ de s"a otrivit ca e2act n ziua cnd scheletul, a+intindu"-i de tana0rale, s"a dus la +uzeu, ho 9 a are -i o+ul n 0ri entru a co+ite furtul/ 3 .ac$ snt co+ lici/ ntre#$ (onel% Ra&iona+entul ar duce s re aceast$ concluzie% Unul ac&iona, cel$lalt ndea, 0ata n orice cli $ s$ dea se+nalul% Bunica l"a sur rins e schelet nc$ la nd$%%% entru c$%%% entru c$%%% a-a cu+ s unea Tic, a-a cu+ a&i v$zut -i voi, o+ul n 0ri e att de nalt, nct din trei a-i, adic$ ntr"o frac&iune de secund$ a a,uns ln0$ u-$% 3 Chiar a-a de s rinten nu +i"l nchi ui, s use Maria% 'are foarte #$trn, de-i s atele -i"l &ine dre t% 3 Nu+ai cu oa+eni lun0i ne ntlni+ n istoria asta, desco eri (onel% :i scheletul, -i o+ul n 0ri, -i aznicul, to&i snt ni-te lun0ani, ni-te na+ile%%% Ulti+ul cuvnt al lui (onel o f$cu e (oana s$ tresar$% 4l +ai auzise n acea zi%%% -i deodat$ si+&i c"o a uc$ a+e&eala5 3 Sta&i9 Sta&i9 se ru0$ ea% Mi"a venit n ca o idee%%% Maiorul a fost ,efuit de tana0rale%%% ( s"a ntins ro#a#il o curs$, a-a s unea fratele lui%%% <iindc$ n ziua cnd au venit la el cu chitan&ele entru datorii, n ziua aceea a a $rut -i un ne0ustor din Bucure-ti, care s"a oferit s$ cu+ ere tana0ralele% Adic$ s$ l$teasc$ oli&ele,

vor#a vine, -i s$"i ofere n lus cteva sticle de rachiu%%% ne0ustorul acela era ca o na+il$ -i avea #ar#a sur$%%% a-a a s us fratele scheletului%%% To&i se cutre+urar$% Zeci de idei se a rindeau ca ni-te ful0ere n +intea lor% :i una dintre ele devenea tot +ai o#sedant$, le nl$tura e celelalte, se n0ro-a, do+ina% 3 E2traordinar9 se nfior$ (onel% .u $ cins rezece ani, +area ntlnire9 Cu+ s$ nu se trezeasc$/ Brrr9 Cu+ s$ nu"-i a+inteasc$ de tana0rale/ Cu+ s$ nu se duc$ la +uzeu/ :i acolo l ntlne-te din nou9%%% )are cine le"a luat/ 3 Asta"i ntre#area9 0ndi Lucia cu voce tare% Cine le"a luat/ Care dintre ei/ 3 Ei, acu+ i e2cluzi e ceilal&i/ reveni (onel la vechea o#" sesie% Restrn0e+ cercul/ 3 'entru +o+ent, r$s unse Lucia% :i nu te +ai str+#a a-a9 Ai"a+ s us de la nce ut% S$ vede+ ce ve-ti ne aduc ceilal&i%%% .ac$ desco er$ -i ei ni-te a+$nunte care dau este ca concluziile noastre/ Ai v$zut cu+ s"a nt+ lat cu noi/%%% Tu nu te" ai ntre#at/ .e ce ntrzie/ .e ce n"au venit la +as$/ .e ce n"au l$sat un +esa,/ .e ce n"au venit +$car s$ caute +esa,ul nostru% .e ce/ 'entru c$ li s"a nt+ lat ceva9 Asta e9 Au desco erit ase+enea lucruri care ur -i si+ lu nu le dau voie s$ se +i-te% Altfel ar fi venit +$car unul dintre ei% .eci ri+a noastr$ sarcin$, ca ntotdeauna n ase+enea situa&ii, e aceea de a afla ce se nt+ l$ cu ei9 4n trei +inute lecarea9 Lucia vor#ise cu atta si0uran&$ -i autoritate, c$ nu +ai crcni ni+eni% .i+ otriv$% To&i si+&eau nevoia de a"i asculta i+#oldul% .u $ trei +inute, chio-cul era 0ol% C Lucia nu 0re-ise% Tic -i .an nu ntrziaser$ f$r$ +otive% Unele le cunoa-te+% Altele a $ruser$ du $ des $r&irea noastr$ de ei% Toc+ai se re0$teau s$ orneasc$ s re cas$, sau, ca s$ fi+ cu totul sinceri, a,unseser$ de,a n strad$, cnd deodat$ l v$zur$ e (lie, aznicul cel uria-, des $r&indu"se de vitrina unui +a0azin% Se n&eleser$ dintr"o ochire% 'ornir$ e ur+a lui, cu aerul unor tineri nfl$c$ra&i -i ner$#d$tori s$ co+enteze rezultatele s ortive din ulti+ele trei s$ t$+ni, hai s$ zice+ ale unei oli+ iade% :i erau att de asiona&i -i ntr"o dis ut$ att de a ri0$, c$ nu utea fi vor#a dect de a recierea -anselor unor a-i ai s ortului +ondial% (lie era la dou$zeci de +etri naintea lorD dar ei erau convin-i c$ le aude vor#ele, #a se s eriau s$ nu le +iroas$ -i inten&iile% 4n auza unui co+entariu, .an i -o ti lui Tic un 0nd clandestin5 3 'arc$ ni s"a aran,at totul9 Nu ne ntlni+ dect cu er" sona,ele care cad n sarcina altora%%%

3 M$car s$ ave+ norocul e care l"a+ avut n$ acu+, i r$s unse Tic, folosind acela-i li+#a, clandestin% 'reviziunea lui .an se s ul#er$ ns$ ntr"o cli $% Su#it, f$r$ s$" -i e2 lice cu+, ntre ei -i silueta lui (lie a $ru altcineva% (e-ise ese+ne dintr"un +a0azin% :i acel cineva era ersona,ul e care cei doi cire-ari l doreau +ai +ult dect e oricare altul n acel +o+ent% 4nalt ca o r$,in$, +#r$cat ntr"un ardesiu su#&ire, de culoare 0ri, cu o saco-$ verde n +n$, un fel de serviet$ su#&ire de +aterial lastic, a-a cu+ v$zuser$ cu sutele la #lci, cu ni-te se+icercuri 0roase du $ ureche, ersona,ul traversa cu a-i lun0i 6de trei +etri fiecare, du $ calculele nu foarte ri0uroase ale ciufuliciului7 strada rinci al$ a or$-elului, ndre tndu"se s re o direc&ie deoca+dat$ necunoscut$% (lie, n ciuda staturii sale, dis $ruseD arc$ fusese n0hi&it de o cea&$, de o cortin$ 0roas$ de ne0ur$% El +er0ea lini-tit du $ tre#urile lui, cire-arii ns$ nu"l +ai vedeau% Traversar$ -i ei strada, transfor+ndu"se din co+entatori s ortivi n tineri +ole-i&i de c$ldur$, care se duc s$ fac$ o #aie la C$ rioara% 6'entru c$ o+ul n 0ri $rea c$ are aceast$ direc&ie%7 3 <oarte cald, ast$zi, se ln0ea .an% Cur0e sudoarea e +ine -iroaie% N"ai o #atist$ sau un roso / 3 'sssst9 -i a+inti ciufuliciul% A+ uitat roso ul acas$% Cu ce ne vo+ -ter0e, cnd o s$ ie-i+ din a $/ A+ s$ fac ast$zi o #aie%%% A-a, din r$z#unare9 )+ul n 0ri era de arte naintea lor% 'a-ii lui erau do+oli% Nu se si+&ea nici o 0ra#$ n +ersul lui% Lun0i+ea lor i o#li0a ns$ e ur+$ritori la eforturi% :i ele tre#uiau n a-a fel f$cute, ca s$ nu ar$ c$ fu0 du $ cineva% 'ersona,ul care"i tr$0ea du $ el, de arc$"i rinsese cu o funie lun0$, nev$zut$, e fiecare de cte un icior de"al lui, i i0nora cu des$vr-ire% Niciodat$ nu ntorsese ca ul, ca s$ se uite na oi% :i lucrul acesta i intri0$ foarte +ult e cei doi tineri% 3 )are se si+te ur+$rit/ ntre#$ .an% 'oate c$ are ochelari s eciali, a-a cu+ a+ citit n c$r&i, -i vede tot ce se nt+ l$ n ur+a lui% Ce"ar fi s$ trece+ e artea cealalt$/ 3 .ac$ vrei tu, ute+ s$ i"o lu$+ -i nainte%%% 6cu voce tare57 Ce #ine"ai f$cut c$ n"ai luat roso ul9 :i ce $cat c$ n"ai luat o $tur$9 Nu &i"a+ s us/ )+ul n 0ri ornise e o strad$ care, n loc s$ duc$ la -trandul ora-ului, se rev$rsa n oteca rinci al$ ce urca s re $dure% Strada aceea avea u&ine case, -i dac$ ersona,ul nu se o rea la oarta uneia, atunci n +od si0ur va lua calea $durii% Acesta fu ra&iona+entul lui Tic% :i ra&iona+entul se adeveri% )+ul n 0ri ie-ise din ora-% ) luase e c$rarea care ducea la $dure% Mer0ea ncet, cu +inile la s ate, din cnd n cnd doar se uita la drea ta sau la stn0a, na oi ns$ nu%

3 Nici acu+ nu +ai crezi c$ are ochelari s eciali/ se ns $i+nt$ .an% .e ce nu se uit$ na oi/ Acu-i o s$ intr$+ n $dure -i, din $cate, noi nu vis$+, ca (onel% .ac"a- fi si0ur%%% acrede, oate, -i lucrul $sta% 3 <oarte ciudat9 acce t$ Tic, -i el su# i+ resia e care i"o l$sase un fior nea-te tat% .ac$ &i"e tea+$, eu zic s$ te ntorci% 'ssst9 Ar fi cazul s$"i n-tiin&$+ e ceilal&i% :tii c$ ne"a+ urtat ca ni-te necire-ari/ A trecut atta ti+ -i nu le"a+ l$sat nici un +esa,%%% Z$u, du"te9 Eu snt att de o#i-nuit cu $durile -i cu li+#$rile de unul sin0ur%%% 'arc$ nu -tii%%% Mai fric$ +i este n c+ 0ol% .ar n $dure, dac$ vreau eu, nici dracul nu +$ oate 0$si, dar$+ite o+ul n 0ri% 3 Fsta oate fi +ai r$u dect dracuG, Ticu-or% :i dac$ e s$ se nt+ le ceva, atunci s$ fi+ a+ndoi, + reun$% 3 Mi"e tea+$ s$ nu +$ ncurci, .an, ncerc$ Tic o nou$ strata0e+$% .e unul sin0ur +$ strecor +ai u-or% .an nu acce t$ nici n ru tul ca ului nde+nurile ciufuliciului% A-a c$ r$+aser$ a+ndoi e c$rarea care urca s re $dure, n ur+a ersona,ului n 0ri% .e cnd ie-ise n ora-, o+ul n 0ri nu"-i dezli ise +inile de la s ate% Saco-a i atrna 0reu, se #$nuia aceasta du $ #alansul ei nentreru t% Co oii f$ceau fel de fel de rezu+&ii cu rivire la con&inutul sacului de lastic, toate n 0nd, -i +irosul lor era nesi0ur, ca ricios% A+ndoi voiau s$ a,un0$ +ai re ede n $dure, ca s$ sca e de o a+enin&are care le d$dea +ereu trcoale5 tea+a c$ o+ul n 0ri va ntoarce totu-i ca ul, +$car o dat$, -i"i va desco eri e a+ndoi stin0heri, f$r$ &el, n lin c+ % Ce vor face atunci/ 'oteca nu oferea nici un ascunzi-% 'o+ii de e +ar0ine erau nal&i -i aveau trunchiuri su#&iri care, n loc s$ ascund$ e cineva, nevoit s$ fac$ aceast$ o era&ie, +ai de0ra#$ l scoteau n eviden&$% Locuitorii ora-ului nu avuseser$ nici asiunea ar#u-tilor -i nici nu s$ aser$ -an&uri adnci de un +etru ,u+$tate"doi, la +ar0inea otecii% 3 Eu zic s"o lu$+ e c+ , s$ $r$si+ oteca, sufl$ Tic la urechea lui .an% Nu +ai ot su orta starea asta% 'arc"a- a-te ta din cli $ n cli $ s$"+i cad$ antalonii% )ricnd oate s$ se ntoarc$ #rusc -i%%% Uite9 A- fi n stare s$ ariez cu tine e orice c$ n +ai u&in de trei +inute se va uita n ur+$% 3 Nu"s + otriva ideii tale, r$s unse .an, dar ariul l &in% 4nce nd din cli a asta% M$ uit la ceas% Tinerii $r$sir$ oteca% 4naintar$ e c+ ul 0ol, n direc&ie o#lic$, otrivind n a-a fel asul, ca s$ a,un0$, du $ un ti+ , la aceea-i distan&$ de o+ul n 0ri, dar nu n s atele, ci la drea ta lui, adic$ s$ +ear0$ aralel cu el% 4n +ai u&in de trei +inute a,unser$ n dre tul lui 6e adev$rat c$ aler0aser$ u&intel7, ntr"un +$r$cini- de oru+#e, care"i ferea cu +ult$ 0ri,$ de orice riviri

indiscrete% Cteva cli e du $ ce a,unser$ acolo, toc+ai cnd .an, 0eneros, voia s$ anun&e ct a +ai r$+as n$ la scur0erea celor trei +inute, ca+ vreo zece secunde, o+ul n 0ri se ntoarse ncet din c$lcie -i rivi n ur+a sa% .an nu se +ai uita la el% 4l rivea cu 0ura c$scat$ e Tic% 3 Asta n"o +ai n&ele0, +$rturisi el% C$ se va uita o dat$ na oi, treac$"+ear0$, dar dac$ va face acest lucru ntr"un interval recis de trei +inute, asta +i de $-e-te ca acitatea de n&ele0ere, -i ca ur+are un totul e sea+a hazardului% 'ariul l" a+ ierdut, recunosc% :i cu+ n"a+ recizat, o&i s$"+i ceri orice%%% 3 4&i cer s$ fii alt$ dat$ +ai atent, atta% :i ce s uneai cu hazardul, e nu+ai cinci la sut$ din adev$r% 4n sensul c$ a+ f$cut un calcul norocos% A+ v$zut c$ oteca duce la o +ovil$ -i +"a+ 0ndit foarte si+ lu c$ nu e o+ e lu+e care, a,un0nd n vrful unei ridic$turi, s$ nu se ntoarc$ -i s$ nu riveasc$ dru+ul e care a venit% 'entru +ine asta e o re0ul$ -i cred c$ -i entru tine%%% A+ f$cut socoteal$ ca+ c&i +etri snt n$ acolo, a+ ra ortat totul la viteza sunetului, a oi a+ scos r$d$cina $trat$%%% >o a9 (at$ c$ nu se duce n $dure9 S"a a-ezat acolo%%% S$ -tii c$ e o #anc$ de le+n acolo%%% 3 Eu ariez c$ e o #anc$ de iatr$, l nt$rit$ .an% 3 'ri+esc9%%% )are cu+ s$ face+ s$ ne a ro ie+ de el/ Nu rea v$d #ine ce face acolo%%% Tu nu vezi/ 'arc"ar u+#la n saco-$%%% 'ssst9 Cu+ s$ a,un0 +ai a roa e/ Tic suferea de ciud$ c$ nu oate str$#ate nev$zut latoul desco erit care des $r&ea insula cu oru+#e de +ovil$% Nici un co ac, nici o +ovili&$, nici +$car ni-te scaie&i nu se z$reau e latoul des $r&itor% (ar#$, iar#$, cteva s+ocuri +ai nalte, ca+ de o al+$, ro#a#il e ni-te valuri de $+nt, -i ni+ic altceva% .es erarea era ns$ alta% Ar fi a,uns el la +ovil$, dar r$utatea o+eneasc$ aran,ase n a-a fel #anca, nct s eteaza ei s$ se s ri,ine de r$s$rit -i nu de a us% Adic$ o+ul n 0ri, reze+ndu"se de s eteaz$, st$tea cu fa&a la ei% Asta l nne#unea e ciufulici% 3 Auzi ce idee9 S"o aran,ezi cu s atele s re r$s$rit% E o insult$ la adresa soarelui, .an9 Eu, dac"a- fi n locul lui%%% 3 .e ce crezi c$ a+icului t$u nu"i lace s$ fie rivit cnd asfin&e-te/ 3 La cine te referi tu acu+/ se +nie ciufuliciul% 3 La soare, Ticu-or% A+ur0ul e +ai ro+antic -i #anca s"a us acolo entru cei +oli si&i de #oala asta%%% Tic f$cu un se+n cu +na% .an -i n0hi&i cuvintele% )+ul n 0ri scotea ceva din saco-$ -i acel ceva, ntlnind cine -tie ce raz$ ciudat$, sc$ $ o lucire scurt$, de o frac&iune de secund$% 3 )are ce"o fi avnd n +n$/ ntre#$ el n -oa t$% (a uite9 'arc"a venit s ecial entru asta% 4-i li+#$ +na, arc"ar da un

se+nal%%% Ce face acolo/ Ce are n +n$/ >ot$rt s$ dezle0e +isterul saco-ei cu orice re& -i al ndelet" nicirii asa0ere a o+ului n 0ri, Tic n$scoci un lan ne#unesc% ("l dest$inui lui .an ntr"o r$suflare -i acesta nu +ai avu vre+e s$"l o reasc$% Ciufuliciul orni ca un 0lon& s re +ovil$, &intind cu ochii, n aler0area lui ne#uneasc$, +inile o+ului n 0ri% <u0ea ca un #ez+etic, 0ata s$ #at$ toate recordurile de vitez$ din lu+e% .ar nainte de a a,un0e la ,u+$tatea dru+ului, ista necercetat$ de ochii lui i devie iciorul stn0 ntr"o ridic$tur$ +oale, ur+at$ de o 0roa $ n care n"ar fi nc$ ut nici u+nul lui, -i &u-t9 de"a dura9 a-a cu+ i se nt+ lase cu +ai +ulte ore nainte% '$+ntul lovit #u#ui cu atta utere, nct .an -i duse instinctiv +inile la urechi% )+ul n 0ri f$cu un 0est de sur riz$% Cu o iu&eal$ uluitoare introduse o#iectul cercetat n saco-$, ridicndu"se n acel +o+ent n icioare, entru a vedea ce se nt+ l$% Tic era a+e&it, n$ucit, l dureau toate oasele% S atele arc$"i era ru t n dou$% Se ridic$ 0reu, &inndu"se cu +inile de -ale -i 0e+nd ncet -i rofund, ca un orc n,un0hiat, nainte de a"-i da ulti+a suflare% :ontc"-ontc, se ntoarse s re insula de oru+#e, care"l a-te ta ne $s$toare% )+ul n 0ri se sculase de e #anc$% Co#ora ncet +ovila, e c$rarea e care venise% Se na oia n ora-% 4n +$r$cini-, Tic f$cea e2erci&ii de res ira&ie% 'e fa&a lui, cteva +inute alid$ ca a unui +ort, nce eau s$ a ar$ ete ro-ii% Mai r$sufl$ o dat$, a oi s use destul de cal+5 3 Cred c$ nu +i"a+ ru t ni+ic%%% (ar#$ +oale -i deas$%%% Nici +$car nu +i"a+ scrntit ni+ic%%% Noroc ne+ai o+enit%%% :i cred c$ a+ v$zut n +na lui ceva care se+$na cu o statuet$%%% 3 'oate c$ se+$na cu un luceaf$r, Ticu-or% Sau chiar cu +ai +ul&i luceferi%%% Erau verzi, ro-ii, al#a-tri%%% dar +ai +ult verzi%%% 3 Ba nu9 Era ceva ca o statuie%%% <ir"ar s$ fie9 .ac$ nu c$dea+, nu +ai avea ti+ s"o ascund$% :i o&i s$"+i s ui, te ro0, dac$ nu era statuie, de ce"a ascuns"o/ 3 Ai v$zut -i asta/ l ntre#$ .an% Eu credea+ c$ e-ti +ort% A-te ta+ s$ v$d dac$ +ai +i-ti%%% 3 A+ v$zut% )chii nu i"a+ nchis nici o cli $% .e aceea nu a+ utut s$ z$resc luceferii t$i%%% .e ce"a ascuns"o/ 4n ciuda +utrei ,alnice a rietenului s$u, .an ufni n rs% Nu iz#utise s$ se st$ neasc$% 7 .u $ felul cu+ ai a $rut -i +ai ales du $ felul cu+ ai c$zut, .oa+ne9 ce"a +ai #u#uit $+ntul9 eu cred c$ -i $l$ria -i" ar fi ascuns"o% Ar fi luat"o de e ca -i ar fi #$0at"o n #uzunar, f$r$ s$"-i dea sea+a ce face% '$i -i eu +"a+ s eriat, Ticu-or% M" a+ itit -i +i"a+ us +inile la urechi%%% 3 Eu totu-i cred c$ avea o statuet$ n +n$, se nc$ $&n$

ciufuliciul% .e ce n"a+ c$zut cinci +etri +ai de arte/ A- fi n0hi&it"o nainte de"a o #$0a el n serviet$% 3 Mai #ine s une ce face+9 S"a ca+ nde $rtat ersona,ul nostru% Crezi c$ +ai are rost s$ +er0e+ du $ el/ S$ nu ni se nt+ le -i alt$ acoste +ai +are%%% 3 Bine9 Azi ani avut o zi de 0hinioane fizice%%% Bine9 Chiar dac$ +i"ar s une cineva c"o s$ cad ntr"o fntn$%%% Ce s"o +ai lun0esc/ 'arc$ tu nu +$ cuno-ti/ 'orni+9 3 .a9 acce t$ .an% .ar +ai nti s$ trece+ e la +ovil$, s$ vede+ din ce e f$cut$ #anca% 3 A+ v$zut"o, oft$ Tic% A+ v$zut"o la al treilea rosto0ol% E f$cut$ din iatr$9 Nu+ai 0hinioane9 M Tic era esi+ist din cauza ntlnirilor sale ne rev$zute cu $+ntul% Alte +otive nu avea% .i+ otriv$% >rtia descifrat$, care se li ise cu atta dra0oste de ie tul lui, ersona,ul care"l urta s re o a-ezare o+eneasc$ o#i-nuit$, cu sonerie, c$r&i de vizit$ sau oa+eni dis u-i s$ dea infor+a&ii, f$r$ s$ -tie c$ fac acest lucru, erau succese senza&ionale n cariera +icului cire-ar% Tot +editnd n dru+ul s re ora-, a,unse la aceast$ concluzie% :i .an si+&i cu #ucurie ln0$ el e acela-i Tic vesel, lin de voie #un$, a-a cu+ l cuno-tea de ani de zile% )+ul n 0ri +er0ea cu a-ii s$i lun0i, f$r$ s$ se reocu e de ceea ce se nt+ l$ n s atele lui% .oar cnd a,unse la unul din ca etele #ulevardului care str$,uia dins re nord ora-ul, -i ntoarse rivirile, arc$ entru a"-i lua cteva uncte de re er, a oi -i continu$ dru+ul% Cire-arii, re0$ti&i entru orice eventualitate, avuseser$ ti+ s$"-i otriveasc$ tru urile lor firave n dre tul unor co aci uria-i, a-a c$ rezen&a lor nu fusese re+arcat$% 3 .oar dac$ n"are ochelari cu lentile s eciale, re et$ entru a zecea oar$ .an% 3 (ar +i"a venit o idee, s use Tic% Eu +$ fofilez n$ la el, +$ refac c$ +$ + iedic de ceva -i, n ti+ ul c$derii, +$ a0$& de saco-a lui% 'rea o &ine la s ate, a-a, ca o is it$% Nu +ai rezist9 3 A- n&ele0e s$ +$ la-i e +ine s$ fac trea#a asta% Tu ai +ai c$zut o dat$ ln0$ #ar#a lui% =rei s$ te ia la ochi/ 3 Nu se oate9 Tu nu -tii s$ cazi, .an% .ac$"&i s ar0i ca ul sau &i ru i un icior/ 3 M$ duc9 se hot$r .an ntr"o cli $% Tic l rinse ns$ de +n$ -i"l o ri% E2act la +o+entul o ortun% La c&iva +etri n fa&a lor se deschisese o oart$% Nu f$r$ sco % Ci entru a er+ite unui ersona, #ine"cunoscut s$ ias$ n strad$% 4n criz$ de ins ira&ie, cire-arii riveau cu sete cerul f$r$ nori% Cu

coada ochiului se uitau ns$ la schelet care, du $ o scurt$ o rire n fa&a or&ii, $-ii e ur+ele o+ului n 0ri% :i traversar$ strada, entru a avea su# o#serva&ie 3 e cel$lalt trotuar 3 a+#ele ersona,e% 'rintr"un si+ lu 0est -i re artizar$ sarcinile% Tic va +er0e du $ o+ul n 0ri, .an du $ schelet% :i astfel +erser$ a+ndoi a roa e o or$ e str$zile ora-ului% .ar nu se arat, ci + reun$% 'entru c$ scheletul $rea u+#ra o+ului n 0ri% Se &inea n er+anen&$ de el% .ac$ se o rea o+ul n 0ri, se o rea -i el% .ac$ o+ul n 0ri cotea e o anu+it$ strad$, -i el f$cea acela-i lucru% .ac$ o+ul n 0ri se o rea n fa&a unei vitrine, -i cel$lalt se o rea, la alt$ vitrin$, chiar dac$ scria e 0ea+ul +are5 1Coafur$ de da+e1 ori 1Re+aie+ ciora i1 6 e 0ea+ul +ic7% Str$zile or$-elului nu +ai aveau taine entru eroii no-tri, a-a cu+, la aceea-i or$, nici o #arac$ din #lci nu +ai avea taine entru rietenii lor, care"i c$utau de le ie-eau ochii% Chiar tr$seser$ de cteva ori la roata norocului, entru a"-i nvin0e sfiala -i a intra n vor#$ cu >ultanul, nfl$c$rat -i +#ietor ca ntotdeauna% .ar nici acesta nu le d$du infor+a&ii +ai si0ure des re cei doi cire-ari% Le a+inti doar c$ n cursul di+ine&ii avusese loc un scandal n #lci, scandal n care fuseser$ -i ei i+ lica&i% Tic -i .an nu aveau de unde s$ -tie ce s ai+$ tr$iesc, ntr"un anu+it loc, n iar+arocul lin de frea+$t -i de veselie, rietenii cu care aveau o#iceiul s$ cores ondeze n orice situa&ie, uneori chiar -i n so+nul lini-tit al du $"a+iezii% 'oate chiar n +o+entul n care >ultanul i ns $i+nta, ei -i nfiorau 0tle,ul ars cu cte o or&ie de n0he&at$, la col&ul unei str$zi% =izavi, tot la col&, o+ul n 0ri rivea ne $s$tor cerul% La zece +etri n s atele lui, scheletul se uita e2act n ceafa o+ului n 0ri, arc$ entru a"l hi notiza% Cire-arii erau la a treia or&ie de n0he&at$% St$teau de zece +inute n col&ul str$zii, ln0$ tara#a sal" vatoare% A oi Tic -i .an nu"l +ai v$zur$ e o+ul n 0ri% :i acest lucru nu se datora unei nce&o-$ri de +o+ent, ci fa tu" lui c$ n dre tul ersona,ului cu saco-$ se o rise un auto#uz, l z$reau nu+ai e schelet, -i acesta se ntorcea scurt din c$lcie, +ilit$re-te% Cnd Tic citi fir+a auto#uzului, era rea trziu% :oferul d$duse dru+ul la +otor% Ma-ina trecu rin fa&a lor n vitez$, iar locul unde st$tuse n$ atunci o+ul n 0ri era ustiu% Nici scheletul nu se +ai vedea% Cotise ro#a#il du $ un col&% 3 La #lci9 -o ti rintre din&i ciufuliciul% Snt un do#itoc, .an% Auzi tu9 Snt cel +ai +are do#itoc de e $+nt9 :i du $ +ine vii tu, -i du $ noi e un ustiu +ai +are dect Sahara% A#ia e ur+$ vin ceilal&i% Era ri+a eru &ie, caracteristic$ lui Tic% ) cli $ +ai trziu #irui n el si+&ul ractic% 4l favoriza -i norocul% La doi a-i de el, nu +ai de arte, toc+ai desc$leca un #$iat de e #iciclet$%

4ntr"o cli it$, ciufuliciul fu ln0$ el% N"avea ti+ de e2 lica&ii% Tre#uia ac&ionat re ede% 3 L"ai v$zut e rietenul +eu/ A+ us cu el un ariu e2" traordinar% (a uit$"te9 B$iatul se uit$, Tic s$ri e #iciclet$ -i orni du $ auto#uz ntr" o 0oan$ care, n alte condi&ii, ar fi s+uls tricoul 0al#en de e trunchiul oric$rui ca+ ion ciclist% 'osesorul #icicletei veni la .an, 0ata de #$taie% Cire-arul l ri+i cu +na ntins$% Cel$lalt, confundnd +i-carea cu o lovitur$ de ,iu",itsu, f$cu un as na oi, arc$ entru a se azvrli n #ra&ele nc$rcate cu co-uri -i saco-e ale unei 0os odine 0ri,ulii, care toc+ai trecea atunci% Se isc$ un t$r$#oi cu ers ective, e care nu+ai inocen&a lui .an l st$vili% Cei doi fo-ti viitori rivali se + rietenir$ n ti+ ce cule0eau ro-iile -i cartofii de e ,os5 3 :i ou$le9 :i ou$le9 &i a 0os odina nc$ nfuriat$% (ncidentul acela i aduse n$ la ur+$ c-ti0 de cauz$ 0os o" dinei% 'e ln0$ cele dou$ ou$ e care le ad$u0ase ea la su+a celor s arte, +ai ri+i -i un Hilo0ra+ de ro-ii, 0ata a+#alate n lastic, 0est care o d$du 0ata, entru c$ -i ea suferea, ca toate 0os odinele de altfel, de o#sesia n-elatului la cntar% Le +ul&u+i cu entuzias+ celor doi #$ie&i, dar i sf$tui s$ nu se +ai ia la har&$ e strad$, de-i n adncul sufletului ar fi dorit s$ se re ete ovestea% 3 :i crezi c$ va c-ti0a ariul/ l ntre#$ Mircea 6acesta era nu+ele #$iatului de la care Tic + ru+utase #icicleta7 e .an% Se rice e el a-a de #ine la #iciclet$%%%/ 3 A c-ti0at un concurs interre0ional, i r$s unse .an% E cea +ai +are s eran&$ a ciclis+ului nostru% 3 'rea +are handica %%% .ou$ sute de +etri/%%% Mare%%% Auto#uzul nu o re-te dect n centru% La celelalte sta&ii, nu% E direct entru #lci% A&i -tiut asta/ .an se ref$cu foarte +irat5 3 E2traordinar9 'ssst9 Asta n"a+ -tiut"o94nce e -i +ie s$"+i fie fric$% Ca s$ vezi ce -+echer $la9 3 Eu snt n stare s$ ariez cu tine c$ nu a,un0e auto#uzul% Tre#uia s$ a-te te o +a-in$%%% A-a +ai avea -anse%%% 3 .e unde +a-in$9 Nu vezi c$ n$ acu+ n"a trecut nici una/ .ac$ nu erai tu cu #icicleta, 0ata9 3 '$cat c$ nu +i"a s us%%% .an n0hi&i n sec% Ar fi decurs oare altfel 1ntrecerea1 dac$ Mircea ar fi -tiut de ariu/ 3 N"a avut ti+ % 'n$ s$ te l$+ureasc$, auto#uzul +ai arcur0ea atru"cinci sute de +etri% 4n cazul acesta n"ar +ai fi avut a#solut nici o -ans$% 3 :i e ce anu+e a&i ariat/ nte#$ Mircea% Nu+ai asta nu +i" ai s us% Ceva serios, sau o #a0atel$/

3 'e h$r&i, neni-orule9 Cine ierde, i deseneaz$ celuilalt n tot ti+ ul anului viitor, h$r&ile la 0eo0rafie%%% 3 Aoleu9 se s erie Mircea% :tii de ce +i"e fric$/ S$ nu fac$ vreo an$ de cauciuc%%% .an l ni+erise e2act n unctul sensi#il% N Tic era la vreo trei sute de +etri n ur+$, cnd auto#uzul a,unse la ca $tul liniei% 'edal$ din r$s uteri -i astfel +ai a uc$ s$ vad$ silueta o+ului n 0ri traversnd unul dintre odurile C$ rioarei% Era lini-tit% ) siluet$ ca aceea e care o ur+$rea nu oate fi n0hi&it$ att de lesne, nici +$car ntr"un iar+aroc su raa0lo+erat% Lini-tea lui era ns$ nu+ai interioar$% 'entru c$ a#ia -i tr$0ea sufletul% 'edalase ca un ne#un, entru a se utea &ine de auto#uz% 1Cu+ lit$ zi91 0ndi ciufuliciul, cnd -i a+inti cu+ era ct e" aci s$ se ciocneasc$ de alt auto#uz, care se ntorcea de la iar+aroc% Sc$ ase ca rin urechile acului% Mneca lui atinsese una din ari ile +a-inii% Ce"ar fi zis ns$ dac"ar fi -tiut c$ n auto#uzul e care l evitase n ulti+a cli $ se aflau n0hesui&i e un scaun atru tineri, care -i f$ceau cele +ai ne0re 0nduri cu rivire la soarta lui/%%% Ciufuliciul l$s$ #icicleta n 0ri,a unui tara#a0iu uluit -i +nios de tu eul 1neo#r$zatului1, dar i+ediat #inevoitor -i lin0u-itor cnd auzi ru0$+intea lui5 3 =$ ro0 s$ nu da&i altcuiva #icicleta% Nu+ai dac$ o cere t$ticul%%% 'ro#a#il c$ l cunoa-te&i%%% (ns ectorul Ciuc$ de la re0iune% =$ +ul&u+esc foarte +ult% .u $ care orni la iu&eal$ s re arcul de distrac&ii, convins c$ va z$ri foarte re ede silueta o+ului n 0ri% Era n lin$ zi% .ar era aceea-i forfot$ ca n ti+ ul no &ii% Cu sin0ura deose#ire c$ #lciul era invadat, n aceste ore +ai ales, de c$tre co ii -i de nso&itorii lor, $rin&i sau #unici% 'este tot se anun&au +atinee cu re&uri reduse, acelea-i stri0$te, acelea-i fanfare entuziaste, #a erau +ai +ulte tara#e cu dulciuri, cu ,uc$rele, cu achete entru farse5 1Bucuria co iilor1 6cu voce tare7, 1S ai+a #unicilor1 6cu voce nceat$7% :i oate -i c$lu-eii, -i #$rcile, -i lan&urile, -i roata +are, -i avioanele, -i #icicletele, -i odelele +iraculoase, -i zidul sau sfera +or&ii, -i anora+ele, -i circul erau +ai vii, +ai a0itate, +ai 0$l$0ioase%%% :i totu-i ct$ deose#ire fa&$ de #lciul no &ii9 Li seau lu+inile -i insulele de ntuneric, -i u+#rele care d$deau senza&ia furnicarului% Siluetele de e estrad$ nu +ai erau fanto+atice, +i-c$rile lor nu +ai roiectau u+#rele fanstastice, oa+enii nu +ai tr$iau, ca n ti+ ul no &ii, nu+ai rin chi uri% Li se vedea +#r$c$+intea, -i +ersul,

-i 0olurile dintre ei, -i nic$ieri nu +ai a-te tai +istere, iar culorile, culorile care se n$-teau din alian&e cu o #ezn$ ciudat$, sf-iat$ de felinare alide, $reau acu+ chinuite -i ridiculizate de soarele atot uternic% Tic nu reflect$ +ult$ vre+e la toate acestea% 4nre0istra oate entru a+intire cteva detalii, a oi se dedic$ cu tru -i suflet reocu $rii care"l adusese ntr"un +od att de nea-te tat n #lciul du $"a+iezeii% Tre#uia s$"l 0$seasc$ e o+ul n 0ri% :i a oi s$"l ur+$reasc$ 3 toat$ noa tea dac$ va fi nevoie 3 n$ ce se va ntoarce acas$% Ni+ic +ai +ult nu dorea cire-arul% Era convins c$ o#iectul e care"l v$zuse n +na stn0$ a o+ului n 0ri, sus, e #anc$, la +ar0inea $durii, fusese o statuet$% Era convins c$ ni+eni altul, ci nu+ai o+ul n 0ri luase tana0ralele din vitrin$% :i +ai #$nuia c$, n ti+ ce scotea statuetele, fusese v$zut de schelet% .e aceea l ur+$rise scheletul% :i foaia de hrtie e care scheletul o +z0$lise cu linii, cuvinte -i desene nu re rezenta dect a+intirile lui +ai nde $rtate -i +ai a ro iate% 4l v$zuse o+ul n 0ri furnd tana0ralele -i -ocul fusese att de uternic, nct l trezise% Tic era att de +ul&u+it de ra&iona+entul lui 6dar +ai ales fericit c$ reu-ise, a roa e si0ur, s$ descifreze +isterul care i nveninase e cire-ari7, nct -i er+ise lu2ul s$ se distreze 3 nu chiar f$r$ nici un sco 3 cteva +inute% =oia s$ se dea n lan&uri% 4i l$cea n$l&i+ea, i l$cea rotirea aceea iute, care"i aduna a#uri de a+e&eal$ n ,urul ca ului, i l$cea s$ vad$ +i-cndu"se, ,os, su# el, ca ni-te itici, sutele de oa+eni% ( se $rea c$ el st$ e loc, iar ei se nvrtesc% .e acolo, de sus, l z$ri e o+ul n 0ri, de arte, n fa&a unui #azar cu o#iecte vechi% Ct de de arte era9 .ar viteza lan&urilor cre-tea, cercul de scaune se dilata, lutea n v$zduh, se a ro ia de o+ul n 0ri, era a roa e, a roa e, deasu ra lui% 'ro#a#il c$ era la dou$zeci de +etri deasu ra $+ntului -i tot la dou$zeci de +etri de $rtare de trunchiul lan&urilor% 4l cu rindea a+e&eala% 4nchise ochii, arc$ entru a i se $rea -i +ai tul#ure lu+ea, -i se 0ndi c$ ar utea s$"-i desfac$ ncet chin0ile de si0uran&$ -i s$ se lase aruncat de +i-care% Ar fi z#urat oate chiar n$ ln0$ o+ul n 0ri% A+e&eala i trecea% A#urii durero-i din t+ le se su#&iau% :i +i-carea lan&urilor se ncetinea% Cercul se +ic-orase% Z#ura deasu ra ro&ii norocului% >ultanul era acolo% 4l v$zu cu+ -i f$cea vnt cu $l$ria de aie% Ct de chel -i ro-u i era ca ul9 Se+$na cu al lui (lie% Cteva secunde nu"l +ai v$zu, a oi rotirea i"l aduse din nou n raza vederii% Avea n +n$ o crati&$, -i de sus, din naltul cerului, Tic arc$ i auzea vocea5 3 A luat"o9 Uite cu+ a luat"o9 4ncerca&i"v$ norocul9 Care +ai tra0e/9 Toate nu+erele c-ti0$toare9 Nici un nu+$r nu ierde9 Care +ai tra0e/

Tic nu +ai auzea, ci rostea de acolo, din nalt, cuvintele #or&osului% C&iva oa+eni se uitar$ n sus la el% :i el le rse vesel -i le f$cu se+ne rietene-ti% Ar fi vrut s$"-i un$ un fes e ca -i s$ orneasc$ n colind$ rin #lci, stri0nd recla+e, anun&uri, nde+nnd oa+enii la veselie% Era vesel ciufuliciul% 4n +na lui +ic$ se afla o chei&$ nev$zut$, de aur, cu care utea s$ descuie oricnd noua eni0+$ a cire-arilor% :i tot el fusese acela care che+ase o anu+it$ ersoan$ n #lciul acesta +ic, rovincial, entru a"i s une la ureche, c$ aici se va etrece ac&iunea unei noi c$r&i des re cire-ari% .ar -i a+inti #rusc c$ e n lan&uri, c$ e lin$ de ac&iune, c$ e un erou care tre#uie s$ se su un$ voin&ei neclintite a autorului% Uit$ 0ndurile de +ai nainte, dar veselia i r$+ase n continuare e fa&$, ca o +asc$% Cu aceast$ fi0ur$ radioas$ l ntlni el e atlet, undeva, ln0$ o tara#$ cu +$run&i-uri% 3 S"ar utea s$ ne des $r&i+, i s use el atletului% :i cu+ n" a+ avut ti+ s$ v$ +ul&u+esc entru%%% entru ce s"a nt+ lat azi di+inea&$, o fac a#ia acu+% Atletul l rinse rietene-te de u+$r5 3 (ar ai u+#lat haihui9 'e unde ai u+#lat azi/ Erau foarte n0ri,ora&i rietenii t$i% Te"au c$utat ore ntre0i rin #lci% Ciufuliciul i cli i -tren0$re-te din ochi5 3 .e0ea#a snt n0ri,ora&i9 .ac$ eu snt vesel, 0ata9 =reau s$ v$ s un un secret, dar tre#uie +are discre&ie% L"a+ 0$sit9 Atletul nu n&elese% 4l z0l&i dur, a-a cu+ avea o#iceiul5 3 'e cine"ai 0$sit/ (ar cu +istere/ Ai"a+ +ai s us de cteva ori%%% :i dac$ nici du $ cele ce s"au nt+ lat azi"di+inea&$ nu te" ai nv$&at +inte%%% 3 E vor#a de altceva%%% Statuetele%%% A+ desco erit ho&ul% Le are la el%%% Teren&iu z+#i -i"l a+enin&$ cl$tinnd ca ul5 3 Tot de #azaconii te &ii9 S$ n"o $&e-ti odat$%%% A oi lec$% Tic ar fi vrut s$ se duc$ e ur+ele lui, s$"i &i e tare n ureche c$ nu e o 0lu+$ ceea ce i"a s us, dar vocea r$" sun$toare a >ultanului l ntoarse din dru+5 3 4ncerca&i"v$ norocul9 =ine, vine norocul9 Care +ai tra0e/ )ale, cr$ti&i, vaze, c$ld$ri9 Care +ai tra0e/ .isco#olul lui <rada#uridi era la locul lui% Nu va +ai r$+ne +ult ti+ acolo9 hot$r ciufuliciul% Mine sau oi+ine va fi n #uzunarul lui -i a oi se va odihni n ca+era lui -i, e ur+$, ani -i ani de zile, va sta e col&ul unui #irou, s re a"i a+inti, n$ trziu, trziu%%% =ocea >ultanului i trezi iar$-i din visare5 3 A luat"o9 Uite cu+ a luat"o9 4ncerca&i"v$ norocul9 Ni+eni nu ierde9 Care +ai tra0e/ A luat"o9 Uite cu+ a luat"o9 Tic nu se +ai n0hesui n cercul curio-ilor% .ac"ar fi f$cut asta,

ar fi z$rit un #$iat cu o -a c$ al#astr$ e ca , cu un cozoroc de &i l$ deasu ra frun&ii, ri+ind din +inile >ultanului o oal$ +are de su $% Se duse s re #azarul unde"l z$rise ulti+a dat$ e o+ul n 0ri% 'ersona,ul era tot acolo% Se uita ne+i-cat la ni-te o#iecte vechi, +urdare, a arent f$r$ nici o valoare% :i r$+ase a-a ne+i-cat a roa e un sfert de or$% Nu +ai &inea saco-a la s ate% .e +ult i"ar fi i $it Tic con&inutul% ) &inea la ie t, sus, -i entru a a,un0e la ea, Tic ar fi tre#uit s$ se urce e un scaun% )+ul n 0ri lec$ din fa&a #azarului, du $ ce cu+ $r$ un ahar de ar0int, ,ulit -i decolorat, cu ncrusta&ii indescifra#ile n interiorul lui% Tic se lu$ e ur+ele sale -i se n0rozi la 0ndul c$ va tre#ui s$ se &in$ iar$-i du $ auto#uz% .in fericire entru cire-ar, o+ul n 0ri orni e ,os s re ora-% Tic l ur+$ri cu #icicleta, str$duindu"se de ast$ dat$ s$ edaleze ct +ai ncet, entru a nu i"o lua nainte% .u $ zece +inute nu+ai de +ers #ol+o,it, ciufuliciul re0ret$ c$ 1o#iectivul1 lui nu referase auto#uzul% Era +ult +ai chinuitor, +ai o#ositor, +ai lictisitor 3 #rrr9 i venea s$ urle 3 +ersul acela la as, dect viteza% Noroc c$, de la un ti+ , o+ul n 0ri iu&i asul% Se si+&ea +ai #ine% Tic l z$ri de de arte e .an% Era n acela-i loc, n co+ ania ro rietarului #icicletei% A,unse n dre tul lor a roa e n acela-i ti+ cu o+ul n 0ri% 3 Ei, ai c-ti0at/ Ai ntrecut auto#uzul/ l nt+ in$ .an, f$cndu"i cu ochiul% 3 'e ulti+a sut$ de +etri, r$s unse Tic% Ca s$ fiu sincer, e ulti+ii zece +etri% )f9 .ar +"a+ chinuit%%% 3 Bravo9 l felicit$ Mircea% =a s$ zic$ &i va face el h$r&ile la 0eo0rafie9 <or+ida#il9 >a"ha9 Un an ntre09 Tic se 0ndi s$"i +$reasc$ veselia% M$car cu satisfac&ia asta s$ se alea0$5 3 A +ai fost o clauz$ secret$ n ariu% <oarte secret$% N"o -ti+ dect noi, alt+interi -i ierde efectul%%% 3 'e cuvntul +eu de onoare9 se ,ur$ Mircea% Uite, ,ur e #iciclet$ -i e dina+%%% 3 Te cred, l lini-ti ciufuliciul% E vor#a -i de te+ele de +ate+atic$ e tri+estrul trei% :tii, snt +ai 0rele% Mircea era n cul+ea #ucuriei5 3 .o+Gle, ce #ine c$ nu ai avut an$9 Tot ti+ ul +i"a #$tut ini+a%%% Ce te f$ceai/ Tic i r$s unse rintr"un se+n ra id de salut% ) tuli i+ediat% )+ul n 0ri dis $ru du $ un col&% .ar a,unse la ti+ , entru a"l vedea intrnd e o oart$% Cu+ ar fi utut Tic s$ uite vreodat$ oarta aceea/ 4n fa&a ei era un castan att de deose#it de ceilal&i, entru c$ din trunchiul lui se des rindeau dou$ ra+uri vn,oase, -i una dintre ele -i azvrlise n direc&ia or&ii un ciot, iar la ca $tul ciotului i se $rea c$ vede o a-chie ca un de0et indicnd s a&iul

str+t rin care dis $ruse o+ul n 0ri% 'utea s$ uite el vreodat$ acest castan att de deose#it, care $zea ca o santinel$ re-edin&a +isteriosului ersona,/ 1>+9 Z+#i ciufuliciul% A fost +isterios% )dat$, de+ult% .u $ zece +inute voi da ra ortul -i +isterul, +isterul%%%1 .ar cnd se ntoarse din c$lcie, i+itndu"l e schelet, entru a orni s re locul unde i se a-te ta ra ortul, l v$zu +ai nti e (lie, la ca $tul str$zii, iar n s atele lui e .an, f$cndu"i se+ne dis erate cu +na% (lie arc$ resi+&i c$ se nt+ l$ ceva n s atele lui% Se ntoarse 0reoi, v$zu un #$iat e care nu"l cuno-tea s$rind n sus -i aruncndu"-i +inile du $ ni-te 0n0$nii% =eni -i Tic n a,utorul sr0uinciosului elev, care"-i re0$tea insectarul% 4ntr"o cli $ erau a+ndoi du $ col&% .an, furios la cul+e, a-a cu+ nu"l +ai v$zuse niciodat$ ciufuliciul, nce u s$ se reverse5 3 :tiai c$ te ur+$re-te/ A venit du $ tine n$ la col&% 3 Cine/ ntre#$ Tic, uluit% (lie/ A#ia acu+ l"a+ v$zut% 3 Ce (lie/ Nu"i vor#a de nici un (lie% L"a+ v$zut din nt!+ lare du $ tine% (lie a a $rut dintr"o dat$% 'arc"a ie-it din $+!nt% Tic nu n&ele0ea ni+ic% Se uit$ la .an ca la un n$uc, dar -i .an avea o +utr$ ase+$n$toare% 3 Nu o&i s$"+i s ui +ai li+ ede/ Ca la -coal$, n clasa nti%%% .o+nule rofesor, s$ vede&i%%% 3 (lie a r$s$rit din $+nt, re et$ .an% L"a+ v$zut -i eu cnd a trecut col&ul% .ar naintea lui te"a ur+$rit altcineva% L"a+ v$zut +ereu du $ tine, e artea cealalt$% Cnd te o reai tu, se o rea -i el% Ce s"o +ai lun0esc9 se vedea de la o o-t$ c$ se &ine du $ tine% 3 Eu cred c"ai avut vedenii, s use Tic% .ac"ai -ti +$car cine este%%% 3 S"a dus Mircea cu #icicleta du $ el% Eu a+ venit du $ tine, s$ te anun&% L"a+ +#ro#odit e Mircea c$ e ti ul cu care ai f$cut tu ariul% :i i"a+ s us s$"l ur+$reasc$ n$ cnd intr$ undeva% Tic era convins c$ .an e2a0ereaz$ sau c$ fusese rada unei halucina&ii de +o+ent% =estea, t+ it$, arc$ ur+$rea s$"i r$neasc$ +area #ucurie% 'u&intel ca+ indis us se si+&ea el% 3 Mai #ine hai acas$9 se hot$r ciufuliciul% Ne"au c$utat $ia -i rin #lci nu -tiu cte ore% 3 :i cu Mircea ce face+/ 4l l$s$+ ca un cara0hios, s$ ne a-te te n +i,locul dru+ului/ Tic era e cale s$ dea un r$s uns afir+ativ% Ce"i $sa lui de Mircea/ S$ a-te te oriunde, orict, oricu+% .ar cel n cauz$ -i f$cu a ari&ia% Era ud leoarc$, iar #icicleta $rea luat$ dintr"un +or+an de fier vechi% 3 M"a+ nenorocit9 nce u el s$ se ,eluiasc$% Era+ n vitez$, -i deodat$ v$d o +a-in$% N"a+ +ai utut s$ frnez% A+ intrat n

#azin cu tot cu #iciclet$%%% 4n alt$ situa&ie, cire-arii ar fi rs, s$ le cra e #urta% Sinceritatea lui Mircea ns$ i e+o&ion$% 3 Cine te"a us s$ aler0i a-a/ l ntre#$ .an, a#ia &inndu"-i rsul% 3 Cu+ cine/9 se hol#$ Mircea% L"a+ v$zut c$ se urc$ n au" to#uz -i a+ nce ut s$ 0onesc% Nu +i"ai s us s$"l ur+$resc n$ intr$ undeva/ 3 La care sta&ie s"a urcat/ ntre#$ Tic, +ai +ult entru a"i da oarecare considera&ie -i a"l face s$ cread$ c$ efortul -i accidentul lui n"au fost inutile% 3 Chiar n centru% 4n auto#uzul de ora-% N"a si+&it c$ e ur" +$rit% M"a +irat ns$ un lucru% 4nainte de a se urca, a scos din #uzunar o -a c$ al#astr$, cu cozoroc de &i l$%%% Tic si+&i c$ se nvrte-te $+ntul su# el% .an n"avusese halucina&ii% )are cozorocul l ur+$rise chiar de la #lci/ .ar entru ce/ 'entru ce/ 3 'e (lie cnd l"ai v$zut/ l ntre#$ el e .an% 3 Ai"a+ s us cnd -i cu+% Altceva n lus nu +ai -tiu% Tic si+&i o revolt$ cu+ lit$ + otriva%%%+ otriva%%% Nici nu -tia + otriva cui se revolt$% Nu+$r$ n 0nd n$ la -ais rezece, -i nchi ui c$ toarn$ dintr"o sticlu&$ ntr"o lin0uri&$ -ais rezece ic$turi, a-a cu+ l nv$&ase cineva% Cu fiecare ic$tur$ se scur0ea arc$ -i revolta lui% 3 Cred c$ e ti+ ul s$ +er0e+ acas$, l che+$ .an% *L To&i erau nervo-i, irita&i, u-i e 0lceav$% Tic entru c$ ra" ortul lui nu rodusese nici o senza&ie% .an entru c$ -i ncheiase rolul -i orice re+arc$ i se $rea c$ l"ar fi us n ostura unui i+#ecil% Lucia entru c$ si+&ea undeva o eroare -i, orict -i #$tea ca ul, nu utea s"o 0$seasc$% Maria entru c$ teoria ei era luat$ n rs de (onel, (onel entru c$ Maria l ridiculiza la orice fraz$, (oana entru c$ i vedea e to&i ceilal&i nec$,i&i% :i e deasu ra, ulti+ii atru -i ierduser$ ore ntre0i, f$r$ s$ fac$ altceva dect s$ n0hit$ col#ul din iar+aroc% 4n adncul fiin&ei lor, to&i -i d$deau sea+a c$ erau e cale s$ dezle0e o e2traordinar$ eni0+$% Ar fi tre#uit s$ ,u#ileze, s$ sar$ ntr"un icior, s$ fac$ tu+#e, s$"-i ns$ileze, veseli, alte lanuri +ai cutez$toare, +ai 0randioase% :i cu toate acestea se uitau unii la al&ii, -i nc$ e furi-, cu +utre leo-tite, a-te tnd fiecare ocazia s$"l contrazic$ e cel$lalt% 3 'aralizie 0eneral$9 s use .an% Tre#uie ur0ent un +edic9 Sau un +edica+ent% Ce"a&i s une s$ ne d$+ de"a #er#eleacul/ Atta i"a tre#uit lui .an% Toate tr$snetele cerului se a#$tur$

asu ra lui9 .ar oare el ur+$rise altceva/ =oia s$ le dea celorlal&i rile,ul s$ eru $D era convins, -tia asta dintr"o e2 erien&$ ndelun0at$, c$ du $ eru &ie se vor lini-ti to&i, a-a cu+ du $ o vi,elie, orict de cu+ lit$, tot se nsenineaz$ cerul, -i to&i oa+enii care au tr$it vite,ia, to&i, l v$d +ai fru+os, +$car entru cteva cli e% Nu+ai Tic nu artici a la aceast$ eru &ie% 'rofitase de neaten&ia celorlal&i, entru a s $la utina% Cnd i se o#serv$ li sa, era rea trziu% 3 (ar a -ters"o, va0a#ondul9 se re ezi Maria cu insulta, dar a+intindu"-i c$ doar cu cteva ore nainte, cnd auzise de scandalul din #lci, tre+urase ca o trestie, -i ndulci e2 resia5 Urciosul9 Nesuferitul9 3 Scheletul sau o+ul n 0ri/ d$du (onel 0las ntre#$rii care"i o#seda e to&i cu o sin0ur$ e2ce &ie, dar din fericire e2ce &ia aceea nu era rezent$% :i iar$-i nce u dis uta, -i iar$-i se cheltuir$ ar0u+ente, -i iar$-i lo0ica f$cu loc, nvins$, unor e2 lozii care &ineau de alte cate0orii u+ane% Adev$rul era altul% To&i si+&eau c$ se afl$ la ca $tul eni0+ei, dar nici unul nu -tia ce tre#uie s$ se fac$ de acu+ nainte% ) anu+it$ nesi0uran&$ -i o tea+$ nel$+urit$ aralizau n fa-$ orice inten&ie de ac&iune% .ar 0ndul acesta nici unul n"avea cura,ul s$"l +$rturiseasc$% 4ncercau chiar s$"l uite, a elnd la certuri -i i+ reca&ii% <iecare n sine voia s$ uite 0ndul tul#ur$tor, transfor+ndu"l astfel, a-a cu+ era firesc, n o#sesie% 4n sfir-it, se ntoarse -i ciufuliciul% Cinci ful0ere erau e cale s$ se descarce asu ra lui% Tic le oferi ns$ ceea ce c$utau to&i5 ac&iunea% 3 =$ ro0 s$ veni&i du $ +ine% :i f$r$ s$ ezite vreunul, f$r$ s$ scoat$ o vor#$, ornir$ i+ediat du $ el% 4i urt$ o vre+e e ni-te alei necunoscute ale arcului, a oi e ni-te oteci str+te, a oi rin ni-te desi-uri, n$ a,unseser$ la o oaz$ de lu+in$% 4n fa&a lor se n$l&a un zid% Tic se c$&$r$ ri+ul, folosindu"se de cteva c$r$+izi ie-ite n afar$, ca de ni-te tre te% Ceilal&i i ur+ar$ e2e+ lul% 'rivirile lor ntlnir$ o curte, o 0r$din$ #ine n0ri,it$, n +i,locul 0r$dinii era o +as$% (ar e +as$ n culorile nease+uite ale asfin&itului, str$luceau cinci statuete% Erau din nou e $+nt% 'ri+a vor#i Lucia5 3 S$ tele0rafie+ i+ediat du $ =ictor -i Ursu% Ea vor#ise, dar to&i 0ndir$ la fel% 3 A+ tele0rafiat, anun&$ Tic% 4nainte de a desco eri locul acesta% A+ s us5 1=eni&i ur0ent1, dar i"a+ che+at ful0er% .e arte, s re asfin&it, se auzea un zvon de fanfare% A roa e, n desi-, cineva i ndea de du $ trunchiul unui

co ac%

CA'(T)LUL (Q * 3 Asta nu se oate9 s use Tic la intrarea n arc% Mai snt -a tezeci de +inute n$ la sosirea trenului% Ce"o s$ face+ e eron/ S$ ne z0i+ ochii la cele dou$ loco+otive de-elate/ Mai #ine st$+ aici, e o #anc$% 3 Stai tu, dac$ vrei, i r$s unse Maria% 'o&i s$ stai ct vrei% .ac$ &ii cu orice chi s$ faci altceva, n"ai dect% Ni+eni nu te + iedic$% .ar nici tu nu + iedica e al&ii%%% 3 :i nici tu nu"&i da aere de rofesoar$% .e ce"+i vor#e-ti e tonul $sta/ 'arc$ te"ai fi coco&at n vrful unui co ac scoro,it% Maria vor#ise cu tonul ei firesc, dar acuza&ia fr$&iorului n"o +ai enerva% Se +ul&u+i doar s$ str+#e din 0ur$, ceea ce nse+na c$ f$cuse alian&$ cu +u&enia% Tic i cuno-tea o#iceiul, a-a c$ o +ai #la0oslovi cu cteva e itete nevoalate, du $ care -i duse +na la un chi iu i+a0inar, se r$suci scurt e c$lcie -i i l$s$ e ceilal&i cu 0ura c$scat$% Mersul -i 0esturile sale erau ale unui ierde"var$% Se uita la flori, ad+ira z#orul -i culorile fluturilor, c$uta insecte rin iar#$, rivea a0ita&ia ui-orilor n cui#uri%%% 6.e +ult$ vre+e ui-orii f$cuser$ ri+ele antrena+ente de z#or%7 :i .an, inter retnd ,ust ulti+ul 0est al ciufuliciului, n&elese c$ li+#area acestuia, nedecis$, inutil$, a#sent$, avea un sco -i o destina&ie foarte recis$% .ar nu era el o+ul care s$"l tr$deze e Tic% .i+ otriv$, i s$ri n a,utor5 3 Nu"i lace deloc s$ a-te te n 0$ri% Fsta e +arele lui de" fect%%% .e, fiecare cu ca riciile lui%%% 3 Fsta"i +arele lui defect/ l atac$ Maria% 'rin ur+are, altele nu are, nici +ai +ici, nici +ai +ari/ 3 Ba +ai are unul sin0ur, +ai +are, o lini-ti .an% 'e tine%%% Tic, i+itndu"l arc$ e o+ul n 0ri, nu se uit$ nici o cli $ na oi% Sc$ $ de cteva ori #atista, e care o &inea n +n$, entru a se -rer0e de trans ira&ie, -i cule0nd"o de e ,os avu ti+ #erechet s$ vad$ care e ozi&ia 0ru ului $r$sit% ( se $rea c$ rietenii lui se 0r$#esc, nu +ai aveau +ult n$ la ie-irea din arc% .an era ulti+ul, &inea +inile la s ate, +ereu 6ct de +ult i influen&ase 1convie&uirea1 cu o+ul n 0ri97 -i al+ele lui se a0itau ntruna% .e-i nu conveniser$ asu ra se+nalului, Tic n&elese c$ .an i d$dea cale li#er$, ceea ce i f$cu l$cere, -i +ai n&elese, din insisten&a +i-c$rilor -i din arit+ia cu care se roteau al+ele, c$ +irosise un lan, e dre t, nc$ neidentificat 6cu+ -tiau s$

vor#easc$ al+ele97, ceea ce nu"i +ai f$cu l$cere, dar nici nu"l a#$tu din dru+ul lui% Ciufuliciul, sau +ai #ine zis dru+ul lui, avea nevoie de o escal$, lanificat$ de +ult$ vre+e, la #anca din fa&a +uzeului% S erase s$"l 0$seasc$ acolo e Tudorel, dar a,un0nd n rea,+a ostului de o#serva&ie l ri+i o ase+enea lini-te, care i se $ru nefireasc$% 4n loc s$ coteasc$ e alt$ alee 3 care l"ar fi dus s re &inta dorit$ 3 se a ro ie ti til de oaza aceea de lini-te care"l intri0a este +$sur$% .esf$cu ra+urile unui ar#ust -i rivi% :a te co ii, ro#a#il cei +ai 0uralivi -i +ai neast+ $ra&i din ora-, erau aduna&i n rea,+a #$ncii% Cel +ai +are dintre ei, Tudorel, st$tea e s eteaz$, a-a cu+ st$tuse -i Tic cndva% Ceilal&i, a-eza&i e ni-te +ovilite de frunzi-, anu+e f$cute, ca ni-te sc$unele ins irate din o#iceiurile cine -tie c$rui tri# olinezian, st$teau s+irn$, cu #ra&ele ncruci-ate -i cu ca ul n $+nt% .iri,orul i cerceta ne+ilos% B$l$n0$nea cu +na drea t$ un fel de endul f$cut dintr"un ciot -i o sfoar$ -i nu+$ra f$r$ 0las, +i-cndu"-i doar #uzele% 3 Gata9 anun&$ el% 4nce e+ siste+ul Tananarive9 Cine are cura, s$ ridice +na9 Nu cele dou$ de0ete de la -coal$% A-a cu+ v"a+ s us5 de0etul +are -i cel +ic% A+ndou$ dre t n sus -i u+nul strns% 4nce e+9 Nu+ai trei din cei -ase e2a+ina&i aveau cura,ul s$ nfrunte cu+ litul siste+ Tananarive% Ceilal&i, ca ni-te +al0a-i, nc$ analfa#e&i, ridicar$ nu+ai ca ul, dar i+ediat -i u+erii, arc$ entru a se feri de ri+e,diile unei lovituri% Asta, deoarece fa&a diri,orului e2 ri+a o anu+it$ ne+ul&u+ire% 3 :i +ai ave&i reten&ii s$ a,un0e&i la 'iro#oridava9 i + ro-c$ e2a+inatorul cu dis re&% .re t edea s$%%% s$ v$ a+inti&i toate +inciunile e care le"a&i s us ntr"o s$ t$+n$%%%Ba nu, c$ n"a+ ti+ %%% Minciunile e care le"a&i s us n ulti+ele dou$ zile% :i dac$ v$ rind cu +inciuna, vai de +a+a voastr$9 S$ nu v$ nchi ui&i c$ +$ duce&i9 Cei trei coda-i erau att de ferici&i c$ ri+iser$ o edea s$ att de u-oar$, nct Tic -i i+a0in$, n acea denu+ire #ine 0$sit$, cu sonoritate, un siste+ ins irat de (nchizi&ie, sau de cine -tie ce alte vre+uri istorice cu+ lite% .in nefericire, nu avea ti+ s$ asiste la e2 eri+entarea siste+ului% <$r$ s$ fie v$zut, $r$si +ar0inea oazei de lini-te, na oindu"se e aleea care"l urta s re &inta evad$rii sale ini&iale% Ciufuliciul ref$cu sin0ur dru+ul de ieri, dinaintea a+ur0ului% Se afund$ n arcul nere0ulat, $r$si c$ile #$tute, se strecur$ rin desi-uri, f$cnd +ereu ocoluri su#tile, entru a c$dea n s atele oric$rui ur+$ritor% Cnd se asi0ur$ c$ nu e a#solut ni+eni e ur+ele lui, nici +$car un co oi, se 0r$#i s$ a,un0$ la zidul uria-, care des $r&ea arcul de casele nvecinate% 'o osi e2act n

acela-i loc% Era sin0ur n i+ensitatea aceea u+#roas$ -i t$cut$% .ar cnd -i o ri res ira&ia -i ascult$ ndelun0, -i d$du sea+a c$ via&a foie-te n ,urul lui% Mii de fo-nete, de 0un0ureli, de -uier$turi, de #zieli, toate atenuate de o surdin$ nev$zut$% Soarele a#ia r$z#$tea n$ la el% :i deodat$ i se f$cu fric$% ) cli $ se l$s$ scuturat de un cutre+ur violent, a oi se ndr,i, -i lu$ ini+a n din&i -i nce u s$ se ca&ere e c$r$+izile ie-ite din zid% Gr$dina care se deschidea rivirilor lui era ustie% Nici &i enie de o+% 'e o funie atrnau rufe5 dou$ rochii de var$, ni-te #luze, trei c$+$-i #$r#$te-ti +ai lun0i dect rochiile, cteva erechi de ciora i, #atiste -i altele, e care ciufuliciul nu le +ai lu$ n sea+$% Masa din +i,locul 0r$dinii, +asa aceea ncon,urat$ de o+i, e care v$zuse n lu+ina asfin&itului refle2ele celor cinci statuete, era 0oal$% 4n ,urul ei, cteva coli de hrtie% Al#ul lor era nesi0ur% 'rin ur+are erau scrise% 4-i duse instinctiv +na la ie t, entru a si+&i fo-netul unei hrtii e care o va $stra +ult$ vre+e n a+intire% Ct ar fi dorit s$ le al$ture, s$"-i cunune coala veche cu una din cele care r$t$ceau att de nestin0herite n 0r$din$9 Gestul acela instinctiv l dezechili#r$ e cire-ar% Ca s$ nu cad$, f$cu o +i-care ca de +ai+u&$% :i cu toate acestea c$zu% Nu entru c$ nu"i reu-ise +i-carea, ci entru c$ o a ari&ie nea-te tat$ i se ivi naintea ochilor% :i era a-a de uria-$ acea a ari&ie, c$ arc$ o v$zu c&iva +etri naintea lui% Noroc c$ era cu s atele la el% Ce"ar fi f$cut dac$ li s"ar fi ntlnit rivirile/ )+ul care se a ro iase de +as$, care arc$ ie-ise din $+nt, care"l s eriase e ciufulici%%% era (lie% Tic o lu$ la 0oan$ s re 0ar$%%% 8 %%%:i a,unse n cli a cnd trenul -i f$cea z0o+otos intrarea% (onel se v$zu nevoit s$"i &i e la ureche, entru a se face auzit5 3 Ai 0ri,$, Ticu-or%%% ne"a+ n&eles ntre noi s$ nu le s une+ ni+ic des re ceea ce a+ v$zut ieri sear$ n 0r$din$% Le ovesti+ a#solut totulD nu+ai des re fa tul c$ -ti+ unde se afl$ tana0ralele nu sufl$+ nici un cuvnt% Ai n&eles/ 3 A+ auzit, dar n"a+ n&eles, i r$s unse Tic% E2 li%%% Nu"-i +ai ter+in$ cuvntul% Sirena loco+otivei saluta relun0, ntlnirea tuturor cire-arilor% =ictor -i Ursu erau e scara unui va0on% S$rir$ din +ersul trenului, nu n 0ol, ci n #ra&ele ner$#d$toare ale celor care"i a-te tau% Tic se ntlni ns$ cu Ursu la ,u+$tatea dru+ului, adic$ i s$rise n #ra&e% :i nde+nat de dra0oste, dar -i de un 0nd care nu"i d$dea ace% Gndul i se ref$cu n -oa t$5 3 E ceva 0rozav, Ursule9 <or+ida#il9 A oi, cu aerul unui o+ ncredin&at c$ -i"a f$cut e de lin

datoria, se 0r$#i s$"l sca e e =ictor din celula vie n care"l nchiseser$ ceilal&i% Binen&eles c$"-i nce u ac&iunea cu Lucia, e care o scoase #rutal din cerc -i o + inse undeva la nt+ lare% .ac$ n"ar fi fost Ursu acolo, ar fi c$zut, s$r+ana9 4n afar$ de veselie 3 -i aceea si+ulat$ 3 0azdele nu se 0r$" #ir$ s$"i nt+ ine cu dest$inuiri de 0enul celor f$cute de Tic lui Ursu, sau cu cine -tie ce nout$&i senza&ionale, e noii veni&i% Z+#eau, z+#eau f$r$ ncetare, ntre#au des re felul cu+ a decurs c$l$toria, l$udau lini-tea -i fru+use&ea ora-ului, anun&au ca o sur riz$ c$ se afl$ -i un #lci, undeva la +ar0ine, ar$tau s re $durile -i oienile de e dealuri 6 e care nu le vizitaser$ nc$7, -i +ai s uneau -i alte lucruri interesante, -i +ai ales z+#eau a-a de n$tn0, c$ .an nu se +ai utu a#&ine5 3 <iuuu9 Era ct e"aci s$ uit9 E2ist$ -i o -coal$ n ora-, -i cteva str$zi%%% -i a+ +ncat ieri o r$,itur$, Ursule%%% ceva ne+ai o+enit%%% 3 Ai uitat s$ le s ui c$ snte+ -i noi n ora-, l co+ let$ foarte ro+ t ciufuliciul% A-a se face c$ n +o+entul cnd 0ru ul $trunse n arc, ni+eni nu +ai z+#ea% Nu+ai e Tic era s$"l a uce le-inul 6de rs7 cnd v$zu -ase richindei n-ira&i n fa&a unei #$nci, ntr"o ozi&ie erfect$ de 1dre &i1, -i"l auzi e cel de"al -a telea, coco&at e #anc$, rostind o co+and$ sole+n$5 3 )nor la co+andantul <rada#uridi9 Ciufuliciul r$+ase c&iva a-i +ai n ur+$, entru a strn0e, tot cu un 0est sole+n, +na lui Tudorel -i a"i adresa, du $ ce controla nc$ o dat$ -i teri#il de ncruntat ozi&ia tru ei de e2a+ina&i, felicit$rile de ri0oare5 3 Bravo9 Ma2i+u+ +inus zero cinci9 Tudorel nu se a-te tase la un ase+enea succes% .e e+o&ie -i sur riz$ alunec$ de e s eteaz$ 6-i rndul celor n ozi&ie de dre &i ar fi devenit un rnd de s ectatori la circ7, dar Tic avu fericita ins ira&ie s$"i ntind$ +na, a-a cu+ se nt+ l$ du $ orice felicitare trans+is$ ersonal% )noarea a,utorului de co+andant fusese salvat$%, Cire-arii toc+ai cochetau cu un cerc de #$nci care se odih" neau la u+#ra unui ste,ar uria-, cnd i a,unse Tic% Ne-tiind ce se nt+ lase n ti+ ul scurtei sale a#sen&e, ne-tiind dac$ se luase vreo hot$rre sau dac$ se rostise vreun cuvnt funda+ental, se a-ez$ e #anc$, s unnd el 3 dar a#solut f$r$ nici o inten&ie 3 vor#a care st$tea e #uzele tuturor5 3 4n sfr-it9 7 .a9 re etar$ to&i, ca un cor disonant5 4n sfr-it9 3 A&i tr$it +o+entele 0rele, nu 0lu+$9 le"o lu$ =ictor nainte% Chiar att de +are e dile+a la care v"a&i o rit/%%% Sau vi se are c$ ro#le+ele v$ de $-esc/

Ce uteau s$ r$s und$ cei ntre#a&i/ 4nclinar$ ca ul, n se+n de a ro#are% .u $ ce le trecu, vesel, +utrele n revist$, =ictor continu$5 3 'rin ur+are, snte&i n osesia tuturor datelor -i nu v$ +ai satisface 6asta e, desi0ur, a#ia o si+ l$ intui&ie a voastr$7 inter retarea e care le"a&i dat"o n$ acu+% A-a se na-te +icro#ul araliziei% La care s"a +ai ad$u0at, snt si0ur, un -oc nea-te tat% Ct de #ine i cuno-tea =ictor9 :i ct de evident$ era entru ei rezen&a conduc$torului% Cte res ira&ii nce ur$ s$"-i 0$seasc$ rit+ul re0ulat n acele cli e9 3 Ei, -i acu+ a&i utea s$ v$ descuia&i #uzele, i invit$ =ictor% Ca s$ fiu sincer%%% ard -i eu de ner$#dare% ) #un$ #ucat$ de vre+e, nici =ictor, nici Ursu nu a elar$ la ntre#$ri% Ascultau a+ndoi, f$r$ s$ intervin$, chiar cnd unele a+$nunte sau unele inter ret$ri d$deau loc la a ri0e dis ute% <a tele ie-eau arc$ +ai u-or la iveal$ n fier#in&eala discu&iei% Att nu+ai% 'entru c$ relat$rile se su uneau acelui siste+ #inecunoscut de infor+are% Nu era nici o confuzie, nici u+ lutur$, nici hazard n vor#ele e care le s uneau ei, n ra oartele izolate, sau n ncerc$rile de sintez$ ale Luciei% 'n$ -i (oana se su unea, f$r$ s$"-i dea nc$ sea+a, ri0urozit$&ii siste+ului% Erau to&i, to&i cei care vor#iser$, satisf$cu&i c$ nu o+iseser$ ni+ic, c$ nu ad$u0aser$ ni+ic nt+ l$rilor e2traordinare rin care trecuser$% =ictor -i Ursu aveau n fa&a lor o0linda +ulti licat$ -i n relief a tuturor eveni+entelor la care artici aser$ rietenii lor% Con-tiin&a acestui lucru i a,uta s$ fie +ai lini-ti&i, +ai u&in s eria&i, +ai ncrez$tori% :i deodat$, asu ra lini-tii care nce ea s$"i + resoare, se a#$tur$ o su+edenie de tr$snete5 ntre#$rile lui =ictor% :i din sacii e care"i credeau 0oi, scoaser$ alte -i alte fa te, alte -i alte ro#le+e% Nu+ai Tic, s$r+anul, ct se chinui n$ re"f$cu e2act convor#irile lui cu Tudorel9 .ar Maria -i Lucia n$ ce re etar$ n toate detaliile s usele #unicii9 .ar (onel -i (oana n$ redar$ ntoc+ai ntlnirile lor cu fratele scheletului9 :i din nou Tic, entru a"-i a+inti +inutele tr$ite n fa&a +uzeului, n seara cnd dis $ruser$ tana0raleleD -i (oana entru a relata nu i+ resiile, ci 0esturile -i atitudinea, -i frazele rofesoareiD -i .an entru a"-i ,uca nc$ o dat$ rolul -i a da 0las ronosticurilor -i teoriilor sale, orict de a#surde $reauD -i Maria entru a"-i a+inti alte 0esturi -i cuvinte din convor#irea cu #unicaD -i iar$-i (onel entru a reface discursul &inut de fratele +aiorului n ri+a ziD -i +ereu alte ntre#$ri -i +ereu alte r$s unsuri, -i +ereu alte detalii, -i, n sfr-it, ca itolul de sintez$ al Luciei -i foaia +z0$lit$ de la ie tul lui Tic% 3 Nu"&i fie tea+$, Ticu-or, i z+#i =ictor% ) vei ri+i na oi%%%

=reau s$ +$ uit la ea nu+ai din curiozitate%%% Snt convins c$ ai cules tot ceea ce se oate cule0e din ea% Ciufuliciul i f$cu un se+n u-or cu cotul lui Ursu% 6Ln0$ cine altcineva utea s$ stea Ticu-or/7 A oi se uit$ 0in0a- -i +odest c$tre ceilal&i% 'arc$ voia s$ vad$ cu+ arat$ fa&a lui, + odo#it$ cu e2 resia acestor rare senti+ente, n o0linda vie e care o constituiau ochii celorlal&i% 4ntre#$rile lui =ictor, la care se ad$u0au -i cele ale lui Ursu, i storseser$ e to&i% Nu +ai 0$seau ni+ic altceva de+n de a fi luat n sea+$ -i istorisit% )rict -i scor+oneau a+intirile% Un sin0ur lucru nu s usese ni+eni% Nici chiar Tic% Toate a+intirile lor, toate fa tele lor, toate 0ndurile lor se o reau la o or$, la un +o+ent recis5 +o+entul cnd Tic i che+ase du $ el, ca s$ le arate statuetele% .in aceast$ cauz$, ciufuliciul nu"i n-tiin&ase 3 nu avusese cnd -i cu+ 3 des re ulti+a lui incursiune, du $ ce se des $r&ise de ei n arc% Trecuser$ ore, dar discu&ia nu se ter+ina% .in arc, se +utase n chio-c% :i =ictor tot +ai 0$sea cte ceva de ntre#at% Cu sin0ura deose#ire c$ ntre#$rile lui nu +ai cereau date -i a+$nunte, toate erau n osesia lui, ci +ai de0ra#$ inter ret$ri, atitudini, su ozi&ii% (onel -i ovesti n$ -i co-+arul% =ictor era 0hiftuit% )rice nou$ ntre#are ar fi nse+nat re etarea alteia la care se r$s unsese o dat$% 3 Eu nu cred c$ e o fars$, r$sun$ vocea lui Ursu% =ictor l a ro#$, cl$tin$ din ca % .an ridic$ dou$ de0ete5 3 =reau s$"+i retra0 acuza&ia + otriva (oanei, se scuz$ el% Era+ ntr"o stare%%% de rol%%% 3 Multe acuza&ii &i vei retra0e, i r$s unse =ictor% Multe resu uneri, +ulte osi#ilit$&i, +ulte teorii%%% +ulte teorii%%% Era evident entru to&i% Re eti&iile lui =ictor ar$tau c$ e e cale s$ ncea $ +area eru &ie, +area lec&ie de lo0ic$, +arele +o+ent care se va nscrie rintre a+intirile de neuitat ale cire-arilor% Se re0$teau to&i entru t$cere% .an ns$ o ntrzie5 3 Una dintre teorii se va dovedi n$ la ur+$ vala#il$% Sau +$car osi#ilit$&ile e care le deschide ea% .e ild$, teoria vi" novatului inocent% S$ c$ut$+ f$ ta-ul rintre cei +ai inocen&i% Eu a+ a licat aceast$ teorie la (oana -i la o+ul cu cicatrice%%% dar ea se oate a lica -i la al&ii%%% chiar la unul dintre noi%%% ducnd"o, #inen&eles, s re hi er#ol$% 3 Sau s re a#era&ie, .an, nce u =ictor% S re a#surd%%% :i eu cred c$ una din osi#ilit$&ile, una dintre teoriile e care le"ai n$scocit se va otrivi -i cazului nostru% .ar snt convins c$ nu e aceea la care te"ai 0ndit cel +ai serios%%% sau cel +ai adesea%%% 'oate c$ ai a+intit"o undeva, n treac$t%%% Eu a- avea un r$s uns i+ediat la cazul vostru%%% sau +ai #ine zis nu un r$s uns, ci o ntre#are%%% Mi se are ns$ rea crud$ ntre#area% ) voi l$sa

entru +ai trziu%%% S$ arcur0e+ lo0ic dru+ul e care l"a&i +ai arcurs o dat$%%% Binen&eles, de data asta +ai u-or, entru c$ o serie de fa te culese ulterior roiecteaz$ lu+in$ asu ra unor u+#re, care, n +o+entul dat, nu uteau s$ ai#$ contururi recise% Eu n"a+ nici un +erit n cele ce voi s une -i s"ar utea s$ fac +ulte 0re-eli% Meritul e al vostru%%% a&i adunat +ulte%%% a&i inter retat +ulte%%% oate chiar rea +ulte%%% A&i ntre#at +ult%%% oate chiar rea +ult%%% :i cu toate acestea, a&i f$cut o 0re-eal$ esen&ial$, o 0re-eal$ de #az$5 a&i inversat o re+is$%%% :i cul+ea9 cred c$ a&i a,uns la acela-i rezultat la care v"ar fi dus un ra&iona+ent solid%%% Sin0urul nea,uns e acela c$ a&i $strat, ceea ce era firesc, e toat$ durata ra&iona+entului, calitatea re+isei% :i ea fiind +inus, tot rocesul a urtat n er+anen&$ acel +inus n toate datele lui% <i&i aten&i9 =or#esc in er+anen&$ des re calitate%%% 3 Nu asta conteaz$, l ntreru se .an% Mai #ine s$ ne s ui n ce li+#$ vor#e-ti, ca s$ c$ut$+ un dic&ionar%%% Eu a+ ca+ n&eles e unde vrei tu s$ #a&i -i +$ 0ndesc tot ti+ ul ce teorie de"a +ea se otrive-te sensului e care"l ntrev$d n rea+#ulul t$u% 3 4n ciuda fa tului c$ l"a&i ridiculizat +ereu -i nu rea l"a&i luat n serios, continu$ =ictor, eu cred c$ .an a avut un oarecare rol n inducerea voastr$ n eroare% Nu+ai c$ teoriile lui au 0$sit teren #ine re0$tit entru a fi cultivate%%% Nu v$ s eria&i9 'rocesul a fost a roa e incon-tient% :i nici nu v$ alar+a&i, entru c$ rezultatul, v"a+ s us"o doar, nu e ne0ativ, n ciuda re+isei -i + otriva ei%%% S$ orni+ de la fa tul ini&ial, sin0ur, controla#il, verificat5 dis ari&ia tana0ralelor% Ticu-or, rin o#serva&iile lui de crono+etru, v"a dat date ideale% >azardul, starea lui de ner$#dare, lictiseala, l"au f$cut s$"-i controleze +ereu ceasul% A le0at fiecare +i-care e care a v$zut"o de secundarul ceasului s$u%%% 3 .e +inutar, se a $r$ Tic cu +odestie% 3 .e secundar, de +inutar, continu$ =ictor z+#ind, nu are rea +are i+ ortan&$% <a t este c$ v"a us la dis ozi&ie un fil+ al nt+ l$rilor, crono+etrat la secund$% 'recizia lui Tic a fost ele+entul funda+ental care a influen&at ra&iona+entul vostru, care de la nce ut v"a creat un fel de refle25 acela al reciziei, al ri0urozit$&ii% 4nt+ larea a f$cut s$ +ai ntlni&i e dru+ -i alte ele+ente dotate cu acest si+& al reciziei, caracteristic lui Tic% M$ 0ndesc, de ild$, la Tudorel, la #unica, oate -i la al&ii%%% :i atunci a&i v$zut tot ceea ce s"a nt+ lat rin aceast$ ris+$%%% .a, da, Ticu-or% Tu i"ai f$cut s$ alunece de e Everest n ,os% .ar considera&i asta o fi0ur$ de stil, ceea ce -i este n realitate% :i deodat$ v"a&i v$zut ncon,ura&i de date -i ele+ente recise5 ti+ ul n care au dis $rut statuetele, cele cinci ersona,e din sal$%%% .ac$ erau dou$zeci sau treizeci, dac$ era a0lo+erat

+uzeul, dac$ nu utea&i a lica re0ula du $ care v"a&i c$l$uzit, f$r$ s$ v$ da&i sea+a, unea&i alte ntre#$ri, alt ntre!are -i oate a&i fi a,uns la dezle0area eni0+ei +ult +ai u-or%%% 3 Teoria ta e foarte%%% hazardat$, l o ri Lucia% Cu+ o&i s une c$ a+ fi desco erit +ai re ede f$ ta-ul, dac"ar fi fost o sut$ de ersoane n +uzeu/ Ne"a+ fi l$sat $0u#a-i din ri+a cli $%%% 3 Gre-e-ti, Lucia% Gnde-te"te c$ se co+ite undeva%%% s$ zice+, o cri+$%%% .e ce este desco erit cri+inalul/ S$ ne nchi ui+ c$ se etrece asta ntr"un ora- +are, n arcul ora-ului% )ricine dintre cei trei sute de locuitori +a,ori ai ora-ului utea s$ o+oare%%% Cu toate acestea se desco er$ autorul din cei trei sute de +ii% E2ist$, rin ur+are, o cale lo0ic$ de a se a,un0e la un cerc restrns de sus ec&i -i, +ai trziu, rin eli+inare, la autorul cri+ei% ) cale foarte si0ur$%%% 3 .ar -i noi a+ folosit aceea-i +etod$, s use (onel% Ain +inte ct ne"a+ chinuit ca s$ ute+ restrn0e cercul sus ec&ilor, ct ne" a+ #$tut ca ul cu ali#iurile, n$ s"au confruntat, rin inter+ediul nostru, #inen&eles, o#serva&iile rofesoarei cu ale #unicii -i cu ale o+ului cu cicatrice% Nu+ai a-a a+ a,uns la doi sus ec&i rinci ali%%% 3 La oi suspec$i care nu v furni&ea& -o$ul, s use =ictor cu voce t$ioas$% Ascult$torii n0he&ar$% Toate lanurile, toate constat$rile, toate concluziile lor, toate fa tele care s ri,ineau aceste concluzii erau date este ca % :i ei l cuno-teau rea #ine e =ictor, entru a -ti c$ afir+a&iile f$cute cu un astfel de ton nu erau 0ratuite, ci ntotdeauna a#solut ri0uroase% .eruta n care se aflau i o#li0a la +u&enie% =ictor continu$5 3 E adev$rat% A&i folosit +etoda eli+in$rii, dar a&i f$cut aceasta slu,indu"v$ de refle2ul e care vi"l condi&ionase Tic% A&i transfor+at +etoda ntr"o for+ul$ al0e#ric$ -i cu+ fiecare for+ul$ are nevoie de cifre, a&i introdus n ea cifrele e care le avea&i la dis ozi&ie% Mai #ine zis, cantitatea de cifre v"a silit s$ c$uta&i o for+ul$% :i nu utea&i s$ ale0e&i dect una 0re-it$9 Rela&iile dintre cifre tre#uia s$ v$ dea un rezultat%%% M$ refer la conce &ia voastr$%%% nu la realitate, la adev$r% :i acest rezultat al +#in$rii cifrelor nu utea fi dect -o$ul'%% <oarte #ine9 .ar ce anu+e cifre oseda&i voi/ 'oseda&i cifrele orelor, ale +inutelor, cifrele ersona,elor, nu e cele ale lo0icii% Ca+ a-a a&i socotit voi 5 Q este e0al cu cinci ersona,e +inus atru, dac$ ad$u0$+ trei +inute, +inus o sut$ -a tezeci de secunde, su ra ora nou$ f$r$ un sfert, +inus ora nou$ f$r$ dou$ +inute, e ln0$ cinci ersona,e +inus trei lus alte dou$ +inute%%% -i a-a +ai de arte% Ei, #ine9 Cu+ utea s$ ias$ un rezultat lo0ic dintr"o ase+enea ecua&ie/ 3 '$i tu sin0ur s uneai, l ntreru se Maria, c$ rezultatul

nostru nu e ne0ativ% 3 Rezultatul vostru, nu al ecua&iei voastre, reciza =ictor% Ceea ce e cu totul altceva%%% .ar s$ +er0e+ +ai de arte%%% .in datele e care le avea&i, a&i co+#inat o for+ul$ ori0inal$, care s$ v$ slu,easc$ la o era&ia de eli+inare, la restrn0erea cercului de sus ec&i, la aflarea f$ ta-ului% Trec este fa tul c$ n"a&i 0$sit a evrata, sin"ura, cea mai precis meto e eliminare' 'urta&i cu voi refle2ul reciziei cauzat de datele lui Tic% Cu toate acestea nu ot s$ n&ele0 de ce nu a&i a licat n cercet$rile voastre atele fun amentale ale pro!lemei, atele cele mai precise0''' Tic v"a s us c$ la ora nou$ f$r$ un sfert, nou$ f$r$ ais rezece, f$r$ treis rezece a v$zut, -i o dat$ cu el au v$zut -i al&ii, statuetele n vitrin$%%% S$ fi2$+ conven&ional ora, nu are nici o i+ ortan&$ un +inut sau dou$ n lus% .eci nou fr un sfert' La ora aceea, tana0ralele erau n vitrin$% Ele+ent funda+ental% La ora nou fr ou minute, tot or$ conven&ional$, #unica, Maria, (oana -i .an n"au +ai v$zut tana0ralele% Ei #ine9 Asta nu n&ele0 eu% .e ce n"a&i lasat dis ari&ia tana0ralelor ntre ora nou$ f$r$ un sfert -i ora nou$ f$r$ dou$ +inute/ .e ce"a&i redus erioada n care uteau s$ dis ar$ la atru sau la cinci +inute -i nu la cincis rezece sau treis rezece +inute/ 3 .ar e a#surd, =ictor, rotest$ Lucia, s$ ne nchi ui+ c$ directorul a intrat n +uzeu -i n"a v$zut vitrina 0oal$9 3 .e ce e a#surd/ ntre#$ =ictor la rndul lui% Ar0u+enteaz$ afir+a&ia ta9 .ar nu sosi un r$s uns, ci o nou$ ntre#are, din artea (oanei de ast$ dat$5 3 'entru c$ -ti+ n +od si0ur c$ nu se afl$ nici o ascunz$" toare secret$ n +uzeu% 3 Snt a#solut de acord, s use =ictor% .ar nc$ nu +i"a&i r$s uns la ntre#are% 'arc$ n"a&i vrea s$ une&i unctul e i% 3 .e vre+e ce directorul n"a dat alar+a, s use Maria% 3 :i eu l"a+ v$zut cu ochii +ei c$ nu avea ni+ic n +n$, ad$u0$ Tic% :i +i s"a confir+at asta cu a,utorul unei +etode foarte recise% Z$u, nu -tiu de ce rde&i9 3 =o+ +ai vor#i noi des re +etoda asta, l a+enin&$ =ictor% Eu o#serv c$, n loc s$"+i r$s unde&i la ntre#are, sau veni&i voi cu alte ntre#$ri, sau nvrti&i totul n ,urul directorului% E nor+al lucrul acesta% 'rezen&a -i +ai ales lecarea directorului v$ ofer$ vou$ durata precis n care s"a utut co+ite furtul, ncerca&i s$ e2tinde&i durata9 Cura,9 3 4n cazul acesta, desco eri .an, n loc s$ restrn0e+, nu face+ altceva dect s$ +$ri+ lista sus ec&dilor% 3 .a9 a ro#$ =ictor% .ac$ ne su une+ lo0icii voastre, o#" serva&iilor e care le"a&i cules, de ce oare s$ nu se fi co+is furtul -i n ti+ ce directorul era acolo/ A-a cu+ n"a fost v$zut 3 -i

#$0a&i de sea+$9 ni+eni n$ acu+ nu v"a s us acest lucru 3 deci a-a cu+ n"a fost v$zut ho&ul n ti+ ce scotea tana0ralele din vitrin$, n cele atru sau trei +inute #leste+ate 3 #ine le"a&i nu+it9 3 cnd erau nc$ atru ersoane n sal$, de ce s$ fie v$zut dac$ era o ersoan$ n lus/ 4n loc de atru5 cinci vizitatori, n afara ho&ului% .e ce s$ nu oat$ ac&iona -i cu cinci ersoane n rea,+a lui, de vre+e ce a utut ac&iona cu atru/ 3 'entru c$ directorul l"ar fi v$zut, r$s unse Ursu% Eu a-a cred% El n"a intrat ca s$ vad$ ta#lourile, cu+ se nt+ la cu celelalte ersoane% 3 E2act cu+ a+ intuit -i noi, s use (oana% El ar fi v$zut fie vitrina 0oal$, -i n cazul acesta ar fi dat alar+a, fie cnd se scoteau statuetele -i iar$-i ar fi dat alar+a%%% 3 Bine9 acce t$ =ictor% S$ re&ine+ deci un alt fa t5 directorul n"a dat alar+a% :i s$ ad$u0$+ la aceasta lasarea dis ari&iei tana0ralelor n ti+ 5 cincis rezece +inute% 'entru c$, re et, din toate cercet$rile voastre de n$ acu+, nici un vizitator n"a v$zut, n cele trei sau atru +inute #leste+ate, ac&ionnd ho&ul% Mai +ult5 de ozi&iile vizitatorilor ofer$ tuturor ali#iuri% Snte+, rin ur+are, nevoi&i s$ relun0i+ erioada%%% 3 :i s$ l$r0i+ cercul sus ec&ilor, s use iar$-i .an% 3 S$"l consider$+ sus ect e director/ se revolt$ (oana% E rofesorul nostru de istorie%%% 3 .ar e rofesoara de ian cu+ ai #$nuit"o/ o ntreru se .an cu #rutalitate% 3 A+ 0re-it, r$s unse foarte sincer (oana% .ac$ era -i ea n +uzeu n erioada aceea #leste+at$%%%/ .ar e director%%% s$"l #$nui+ e director +i se are a#surd% 3 :i nici n"a scos statuetele afar$, se nc$ $&n$ Tic% 3 'oate c$ i le"a dat unui co+ lice, insinua .an% Ne"a+ 0ndit la attea co+ lica&ii, de ce s$ nu 0ndi+ -i la asta/%%% El a ie-it cu +inile 0oale, fluiernd, urta -i o si+ l$ #luz$, ca s$ vad$ toat$ lu+ea c$ nu oate ascunde dect cel +ult un lic -i un ziar%%% :i de fa t a asat statuetele unui co+ lice%%% oric$ruia dintre cei care se aflau n sal$% 3 E-ti ne#un/ s$rir$ (onel -i Lucia n acela-i ti+ % Ce interes avea el s$ fure tana0ralele/ 3 Dar profesoara e pian, ar omul n "ri, ar artista, s use =ictor din nou cu voce t$ioas$, ce interes aveau ca s fure statuetele0 .ac$ -ti+ c$ directorul n"avea interes s$ fure tana0ralele, atunci de unde -ti+ c$ ersoanele celelalte din sal$ aveau interes s$ le fure/ Se l$s$ o t$cere ca de lu+#% To&i si+&eau c$ se ia o cea&$ de e ochii lor, dar cteva voaluri su#&iri +ai r$+neau% A-te tau ca =ictor s$ continue% 3 .a9 s use el% A&i a,uns sin0uri la ntre#area funda+ental$,

la aceea care tre#uia s$ constituie, s$ condi&ioneze toate ac&iunile, toate su ozi&iile, toate criteriile voastre de cercetare% De ce s#au furat tana"ralele0 Aceasta e ntre#area% Nu cnd -i cu+% 'recizia unor date v"a nde+nat s$ a#orda&i alt$ ntre#are5 cnd/ :i a&i sucit toate datele -i resu unerile -i tot ra&iona+entul vostru n ,urul acestei ntre#$ri% Tre#uia s$ face&i acela-i lucru, dar n ,urul altei ntre#$ri5 de ce/ Aici tre#uia, sau, +ai #ine zis, de aici tre#uia s$ lece ac&iunile -i i otezele voastre% 4n ,urul acestei ntre#$ri tre#uia s$ nf$-ura&i toate cercet$rile% De ce s#au furat tana"ralele0''' Erau -ase ersoane n sal$, n erioada n care au dis $rut% Ei, #ine9 A-a cu+ a&i ra ortat aceast$ ntre#are la director -i 0$sind"o a#surd$ a&i refuzat"o, a-a tre#uia s"o ra orta&i -i la celelalte ersona,e sus ecte% .e ce Q sau R a furat tana0ralele/ Nu e cea +ai si0ur$ +etod$ de eli+inare/%%% .in ca ul locului, a licnd aceast$ ntre#are, l"a&i eli+inat e director% (at$ ct de u-or se a lic$%%% A+inti&i"v$ ceea ce v"a+ s us la nce ut cu cri+a i+a0inar$% .in trei sute de +ii de oa+eni va utea fi 0$sit cri+inalul nu+ai dac$ se va a lica aceast$ ntre#are ini&ial$% Ea e ntre#area de lecare% .e ce/'entru c$ un Q avea interes ca acel o+ s$ dis ar$% Cine"ar fi utut avea un ase+enea interes/%%% Lan&ul lo0ic continu$, se strn0e, se strn0e, n$ ce a,un0e la autor%%% .e la aceast$ ntre#are5 de ce/ ra ortat$ la fiecare dintre cele -ase sau cinci ersona,e aflate n sal$, tre#uie s$ lec$+ -i noi% <a tele e care le ave+ la dis ozi&ie ne vor u-ura enor+ +unca% Aici tre#uie s$ recunosc, a&i dovedit acea iscusin&$, des re care se vor#e-te att, iscusin&a cire-arilor%%% 3 A+ fost o z$lud$, recunoscu Lucia% )#sedat$ de ntre#area aceasta5 Cnd/ :i de i+ lica&iile ei, la un +o+ent dat +i"a venit n +inte o idee 3 .oa+ne9 ce idee9 Ne ovestea #unica n #uc$t$rie c$ a fost -i ea n centrul s$lii n erioada aceasta #leste+at$, entru a arunca o rivire% :i +i"a trecut rin ca c$ -i ea ar fi avut vre+e -i condi&ii, +ai ales du $ ce ne"a s us c$ to&i vizitatorii se aflau cu s atele la vitrin$, s$ ia statuetele%%% Nu fi su $rat$, (oana9 A fost o idee a#surd$%%% :i =ictor are dre tate% .ac$ +i"a- fi us ntre#area5 e ce0 cu+ +"a- +ai fi utut 0ndi la o ase+enea osi#ilitate a#surd$/ .e ce s$ fure #unica tana0ralele/ Ce interes avea ca s$ le ia/ Ce nerozie9 Ce nerozie9 3 Aoleu9 -i a+inti .an% Eu +i"a+ us, f$r$ s$ vreau -i f$r$ s$"+i dau sea+a, ntre#area aceasta% :i -tii, =ictor, c$ a+ 0$sit i+ediat r$s unsul/%%% Adic$ de la r$s uns, ca s$ fiu sincer, a+ a,uns la ntre#are, dar n"a+ re&inut"o% Atunci cnd &i"a+ s us, Ticu-or, c$ oate furtul a fost or0anizat de (oana, ca s$ ne un$ e noi la ncercare -i a oi s$ ne ridiculizeze% '$cat c$ n"a+ re&inut ntre#area%%% .e ce s"au furat tana0ralele/ Ca s$"-i #at$ ,oc (oana de noi% .e ce"a furat artista tana0ralele/%%% Nu v$

a+inti&i ct$ vre+e a+ nvinuit"o/%%% .ar ntre#area n"a+ us"o% 3 E2at a-a tre#uia s$ se rocedeze, interveni =ictor% :i a-a vo+ roceda noi acu+% .ar entru a nu sc$ a din vedere nici o osi#ilitate, tre#uie s$ +ai l$+uri+ ceva% S$ vede+ ce anu+e re rezint$ o#iectul dis $rut% Care este valoarea lui% Sau cu+ oate fi el valorificat%%% Eu cunosc rea u&ine date des re tana0rale% :tiu c$ s"au desco erit n localitatea de unde -i tra0 nu+ele, e la sfr-itul secolului trecut, n ni-te +or+inte vechi, n cantit$&i foarte +ari, c$ s"au desco erit a oi -i n alte locuri, n Turcia, n (talia, -i c$ valoarea lor a crescut enor+, -i datorit$ nu+$rului totu-i li+itat, -i datorit$ teoriei e+ise -i acce tate c$ nu snt o era unor +e-teri casnici, ci a unor arti-ti de sea+$, influen&a&i de -coala lui 'ra2iteles%%% Altceva%%% 3 Noi a+ avut o lec&ie s ecial$ la +uzeu, interveni foarte ti+id$ (oana% Ni s"au s us ca+ acelea-i lucruri, dar s"au dat +ai +ulte a+$nunte% Li+itele de +$ri+e snt ntre -a te -i dou$zeci -i cinci de centi+etri%%% Ale noastre aveau ca+ cincis rezece centi+etri -i se s une c$ datau din secolul al atrulea, dinaintea erei noastre%%% Ce s$ v$ +ai s un/ :ti&i -i voi c$ snt f$cute din lut ars, aco erite cu un strat su#&ire de $+nt s ecial entru i e, e care se a-ezau culoarea -i detaliile de +i-care -i +#r$c$+inte% Snt +ulte, +ii%%% s"au 0$sit e dealul SoHHali, la Tana0ra entru ri+a dat$ -i%%% .a9%%% Re rezint$ diferite scene casnice, +$-ti, nt+ l$ri co+ice%%% Snt foarte +ulte dansatoare -i a roa e toate oart$ voaluri%%% dra erii%%% .e fa t, a-a ni s"a s us, arta asta a dra eriilor le"a f$cut cele#ritatea%%% :i snt -i +ulte zei&e -i zei, -i Ero-i +ul&i%%% 'ro#a#il au slu,it -i ca ,uc$rii -i #i#elouri, dar +ai ales ca o#iecte de cult%%% .e aceea au a,uns n +or+inte -i s"au $strat%%% Altfel%%% Si0ur c$ au o valoare foarte +are% Muzeul nostru se +ndre-te cu ele -i au venit at&ia s$ ne fac$ oferte din toate $r&ile%%% Norocul nostru c$ rofesorul Ne-tian le"a f$cut cadou +uzeului de aici%%% Uite9 A#ia acu+ +$ ntre# de ce ni le"a f$cut cadou toc+ai nou$/ 3 'oate c$ nu e-ti +ul&u+it$/ o ntre#$ .an% Ei, afl$ c$ noi snte+ oricnd 0ata s$ le c$r$+, orict ne"ar ncovoia s atele -i s$ le duce+ la noi, la +uzeu% Mai ales c$"l ave+ -i e Ursu cu noi%%% 3 (at$"ne deci n osesia ctorva date recise, relu$ =ictor% Cunoa-te+ valoarea o#iectelor dis $rute, -ti+ erioada n care au dis $rut, acele cincis rezece +inute asu ra c$rora a+ convenit, -ti+ c$ n erioada res ectiv$ se aflau n ari a drea t$ a +uzeului -ase ersona,e, fiecare din acestea devenind sus ect% Un altul, n afar$ de ace-tia -ase, nu oate fi f$ ta-ul% 3 'aznicul9 (lie9 s use Lucia% 3 <oarte u&in ro#a#il, r$s unse =ictor% 'n$ la lecarea directorului n"a intrat n +uzeu% .u $ ce"a lecat directorul din fa&a u-ii de la intrare 3 #unica l"a v$zut atunci e director lecnd

-i +$ folosesc de +$rturiile ei 3 el nu +ai avea vre+e -i nici condi&ii s$ ia tana0ralele% S"ar fi ciocnit n calea lui de #unica% .educ&iile e care le"ai f$cut tu, Lucia, cu rivire la osi#ilitatea aznicului de a"-i nsu-i tana0ralele f$r$ nici un risc, snt foarte su#tile -i in0enioase, dar sufer$ de o +are lacun$% 'rivit la +odul ideal, el utea s$ ac&ioneze a-a cu+ ai de+onstrat tu% S$ rofite de fa tul c$ nu l"a&i v$zut voi, de fa tul c$ nu l"a v$zut ni+eni nici n ari a cealalt$, -i s$ scoat$ tana0ralele, f$r$ s$"i ese% S$ zice+ c"a reu-it -i a ascuns undeva tana0ralele% S"a ntors e furi- s re u-a de la intrare, nu era nevoie s$ a,un0$ n$ acolo, -i a oi a venit s$ anun&e nchiderea% 'rin ur+are, nu utea s$ a,un0$ la tana0rale, f$r$ s$"l vede&i voi% Avea un ali#i solid% :i e ur+$/ ntre#$ el% Cine -tia c$ el osed$ acest ali#i de vre+e ce n"a dat alar+a, de vre+e ce n"a anun&at dis ari&ia statuetelor/ Nu+ai n cazul cnd s"ar fi constatat dis ari&ia tana0ralelor n ti+ ce v$ invita e voi afar$, ali#iul lui ar fi fost luat n serios% <$r$ rezen&a voastr$ 6-i el n s atele vostru7, n ti+ ce se constata dis ari&ia tana0ralelor, adio cu ali#iul% :i deoarece lucrurile nu s"au etrecut a-a, eu zic s$"l scoate+ din cauz$, cel u&in entru o vre+e, orict de sus ect ar $rea n alte rivin&e%%% S$ ne o ri+ la cei -ase sus ec&i% .ar entru a continua ra&iona+entul nostru, +ai ave+ nevoie de o recizare5 s$ sta#ili+ dac$ furtul a fost sau nu re+editat%%% =oi a&i adus ar0u+ente -i ro -i contra% <urtul utea fi s ontan, dar entru aceasta era nevoie de o condi&ie esen&ial$5 vitrina s$ fie descuiat$% Celelalte condi&ii5 osi#ilitatea de ac&iune, ti+ ul de ac&iune, o#iectul n care s$ se ascund$ statuetele snt co il$rii, snt co il$re-ti% Nici nu ne intereseaz$% <iindc$, f$r$ ca vitrina s$ fie descuiat$, utea s$ ai#$ oricine cele +ai ideale condi&ii% Zero9%%% Era sau nu era descuiat$ vitrina/%%% Eu ncerc s$ r$s und lecnd de la un calcul foarte si+ lu% Cnd ui&i un o#iect anu+e descuiat/ Atunci cnd u+#li foarte des la el% E-ti att de o#i-nuit, nct o&i s$ fii furat de un 0nd oarecare -i s$ ui&i o#iectul descuiat% La vitrin$ se u+#la ns$ foarte rar -i atunci cu +are ruden&$% :i +ai este ceva% =itrina con&inea o#iecte de +are re&, era +ai #o0at$ dect o cas$ de #ani% =$ nchi ui&i voi un casier uitnd casa de fier descuiat$/%%% .ac$ nici nu se u+#l$ des la vitrin$, nici nu e un oarecare dula cu cine -tie ce +$run&i-uri, eu cred c$ osi#ilitatea ca vitrina s$ fi fost descuiat$ tre#uie e2clus$ definitiv% :i cu+ aceasta e condi&ia esen&ial$ a furtului s ontan, tre#uie e2clus$ -i aceast$ osi#ilitate%%% Mai ad$u0$+ nc$ o veri0$ la ra&iona+entul nostru5 re+editarea, re+editarea dis ari&iei tana0ralelor%%% 'osed$+ datele esen&iale -i +etoda5 ntre#area 1de ce/1%%% 3 .ac$ furtul a fost re+editat, atunci tre#uie scos din cauz$ un ersona,, interveni Lucia% Scheletul% El n"a +ai fost niciodat$ n +uzeu n$ atunci%

3 Nu ute+ s$ ne 0ndi+ la el ca la instru+entul ideal/ n" tre#$ .an% 3 .u $ ra&iona+entul Luciei tre#uie scos, du $ al t$u, .an, tre#uie s$ r$+n$% 'rin ur+are, ro#le+a nu se oate rezolva din un0hiurile din care o rivi&i voi% ) vo+ rezolva ro#a#il n cli a n care o vo+ ra orta la ntre#area nostr$ de #az$%%% 'ute+ s$ nce e+ cu el, dac$ vre&i, dar entru c$ osed$ rea +ulte 1 osi#ilit$&i1, eu ro un s$ l$s$+ cazul lui +ai s re sfr-it% To&i ceilal&i fur$ de acord cu ro unerea% A-a c$ =ictor -i relu$ firul e2 unerii5 3 S$ nce e+, de ild$, cu artista% S"o socoti+ autoarea fur" tului% .e ce"a furat tana0ralele/ Ase+enea o#iecte, -i vreau rin aceasta s$ fac o re+arc$ 0eneral$, vala#il$ entru toate ersona,ele nu se vnd rea u-or% A- utea s une c$ orice ncercare de a le vinde e echivalent$ cu o sinucidere, cu o autode+ascare% Tana0ralele nu uteau fi furate entru a fi vndute dect de un 1s ecialist1 n ase+enea s ar0eri, de un individ care are rela&ii si0ure -i care oate s$ le e2 edieze un" deva n str$in$tate, f$r$ rea +ari riscuri% 'entru c$ n &ar$, fiind nre0istrate n catalo0ul o erelor de re&, ar fi riscat foarte +ult oferindu"le cuiva% Re et% Re+arca aceasta e de ordin 0eneral% Nu se a lic$ nu+ai la artist$%%% Ei, #ine9 o vede&i voi e artist$ n ostura unui ase+enea s ecialist/ E ridicol%%% 3 .ar co+ lice/ ntre#$ Maria% 3 4ntre#area aceasta ne o#li0$ s$ cercet$+ datele culese de voi% S$ a el$+ la ele% :i voi r$s unde&i, rin de ozi&iile e care le" a&i o#&inut de la aznic, de la #unica, de la o+ul cu cicatrice, de la rofesoara de ian, c$ ea are un ali#i cvasi er"fect entru erioada #leste+at$% Concluzia lo0ic$ este aceea de a o -ter0e de e lista sus ec&ilor%%% Au r$+as cinci, rin ur+are%%% S$ trece+ la o+ul cu cicatrice, la +aistrul sticlar%%% 4n cazul lui ar e2ista un +o#il%%% Las$, Ticu-orule, nu te s eria9 )+ul s"a ndr$0ostit att de +ult de statuete, n lus este -i un a+ator de art$, nct ntr"un +o+ent ires onsa#il, e dre t, +ai lun0, -i ro une s$ devin$ ro rietarul tana0ralelor, nu vnz$torul lor% :i aici iar$-i fac o re+arc$ de ordin 0eneral% La ntre#area5 de ce s"au furat tana0ralele/ snt osi#ile dou$ r$s unsuri5 ca s$ se valorifice, deci s"au furat de un r$uf$c$tor, de un 1s ecialist1, sau ca s$ se $streze, deci s"au furat de un +aniac% Ar +ai fi -i al treilea r$s uns5 de un o+ care vrea s$ distru0$, care vrea s$ fac$ r$u, dar n cazul acesta ar fi 0$sit alt +i,loc5 incendiul, e2 lozia%%% .eci nu &ine+ sea+$ de el%%% Reveni+ la cel de"al doilea r$s uns5 un +aniac, -i l ra ort$+ la o+ul nostru, cel cu cicatrice, cu+ l"a&i nu+it voi% S$ zice+ c"ar fi un ase+enea +aniac% :a te zile la rnd a rivit tana0ralele, a avut vre+e s$ re+editeze furtul, s$ rind$ cele +ai favora#ile condi&ii% Atunci s$ control$+ aceste condi&ii

care s"au ivit n ziua dis ari&iei% Unde era el n erioada #leste+at$/ Ce f$cea/%%% R$s unsul l ave+% '$rerea Mariei e ntru totul realist$% )+ul nostru n"a sc$ at nici o cli $ aten&iei artistei% Ali#i foarte solid% La care se adau0$ -i s usele rofesoarei de ian -i ale #unicii5 ali#i erfect% La care se adau0$ -i i+ resia lui Tic5 ali#i irefuta#il% 3 .eci l scoate+ de e lista sus ec&ilor -i e el, conchise ciufuliciul n locul lui =ictor% :i voi de ce rde&i a-a/%%% 3 Las$, Ticu-or, l do+oli =ictor, nu ntotdeauna si+ atiile tale snt necritica#ile%%% 3 .ac$ te referi la .an sau la %%% +ur+ur$ Tic% 3 S$ trece+ la alt ersona,, continu$ =ictor% La cucoana cu ,o#en%%% Cel u&in entru asta o&i s$ fii +ul&u+it, Ticu-or% .enu+irile tale, du $ cu+ vezi, s"au $strat nealterate% .u $ recizie, e cel de"al doilea ele+ent cu care i"ai influen&at e ei% 'o&i s$ fii +ndru%%% 'rofesoara de ian, rin ur+are% .u $ datele e care le"a&i cules, nu are nici +aniac$, oate are +ania +uzicii, -i cu att +ai +ult nu oate fi v$zut$ ca autoare sau co+ lice ntr"un ase+enea furt ca acela e care l"a&i desco erit voi% La aceast$ i+ resie se adau0$ ns$ fa tele5 ali#iul ei e confir+at de +ai +ulte ersoane5 :i astfel, eli+innd, a+ a,uns la ersona,ele n care v"a&i us attea s eran&e%%% S$ nce e+ cu scheletul, a c$rui oveste des re tana0rale o cunoa-te+ to&i% Ar avea un +o#il5 s$"-i ia na oi tana0ralele, sau ni-te tana0rale care i s"au 1furat1 cu cincis rezece ani n ur+$% Li sesc ns$ datele care ar de+onstra c$ a re+editat furtul% .eci nu Koate fi considerat autorul furtului% Ce caut$ totu-i la +uzeu chiar n ziua cnd dis ar statuetele, si+#olul unui a+or dis erat cndva/ =$ a+inti&i cu ct$ 0reutate s"a des $r&it de ele%%% cu+ se face totu-i c$ e hrtia 1d$ruit$1 lui Tic se 0$sesc desenele celor cinci tana0rale dis $rute/ (at$ date foarte recise, este care nu ute+ trece% La care +ai ad$u0$+ -i +o+entul relun0it de luciditate n care afl$%%% Cu o+ul acesta se nt+ l$ ceva e2traordinar% Aduce&i"v$ a+inte ce ne"au ovestit Tic -i .an% Scena din #lci, de la restaurant% Scheletul a stat cteva ore n fa&a unei sticle de vin -i nu a 0ustat nici +$car o ic$tur$ din el% Mai +ult% .u $ cu+ s une&i voi, lua sticla n +n$, o ducea n fa&a ochilor, arc$ entru a fi si0ur c$ se afl$ vin n interiorul ei, -i cu toate acestea nu -i"a turnat n ahar% Ca un o+ care s"a l$sat de fu+at -i, entru a se controla, -i une o &i0ar$ n 0ur$, a rinde chi#ritul, dar nu a rinde &i0ara% Ei, #ine, acolo la #lci se d$dea o #$t$lie teri#il$ ntre voin&$ -i is it$% :i scheletul a #iruit% Ce -oc e2traordinar a suferit el, entru a a,un0e n situa&ia aceasta nes erat$, neverosi+il$/%%% )are ntlnirea cu tana0ralele/ E evident, -i foaia de hrtie culeas$ de Tic de+onstreaz$ aceasta, c$ scheletul a suferit -ocul la +uzeu% S"a nt+ lat acolo un lucru

e2traordinar, nct s"a trezit -i s"a hot$rt s$ r$+n$ treaz% Ce s"a nt+ lat oare acolo, la +uzeu, n rezen&a lui/ 3 Eu #$nuiesc, s use (onel% A ntlnit acolo e cineva% 3 Asta e -i $rerea +ea, ncuviin&$ =ictor% Cu sin0ura%%% 3 Eu cred c$ -ocul i"a fost rovocat de altceva9 interveni Lucia% A asistat acolo la co+iterea furtului% A fost +artor ocular% Cel care a furat n"a &inut sea+$ de el, l cuno-tea, -tia ro#a#il c$ e er+anent incon-tientD el cnd a v$zut scena furtului s"a n0rozit -i asta l"a trezit -i de atunci l caut$ e autorul furtului%%% 3 Asta a+ vrut s$ s un -i eu, s$ri (onel% .ar vreau s$ dau un a+$nunt n lus, un a+$nunt lauzi#il% El a fost ,efuit cu cincis rezece ani n ur+$ de dou$ tana0rale, care, a-a cu+ s uneai tu, erau un fel de si+#ol entru el%%% Cel care i le"a cu+ $rat -i care era n&eles cu or0anizatorii ,afului era 1o na+il$ de o+ cu #ar#a sur$1% Eu cred c$ a ntlnit e strad$ aceast$ na+il$ de o+ cu #ar#a sur$D a+intindu"-i ceva va0 l"a ur+$rit, a intrat du $ el n +uzeu, l"a v$zut furnd tana"0ralele, doar na+ila +ai fusese o dat$ sau de dou$ ori, entru a re+edita furtul, l"a v$zut furnd tana0ralele, o#iecte ase+$n$toare acelor e care i le furase -i lui cu cincis rezece ani n ur+$, l"a v$zut furnd -i -ocul a fost att de uternic, nct l"a trezit% :i de atunci, a-a cu+ s une Lucia%%% =ictor ceru lini-te5 3 A+ s us c$ snt de acord cu voi, dar cu o sin0ur$ rezerv$% Nu +"a&i l$sat s$ ter+in% =oi s une&i c$ s"a ntlnit cu namila aceea e om cu !ar! sur, care"l ,efuise cndva% Eu cred c$, n cincis rezece ani, na+ila de o+ utea s$ sl$#easc$ -i s$ a,un0$ la di+ensiunile o+ului n 0ri, dar tot n cincis rezece ani, #ar#a, din sur$, tre#uia +$car s$ al#easc$% Cincis rezece ani nu snt un fleac, (onel%%% (ar un ne0ustor, s$ zice+ un 1s ecialist1, nu vine ntr"un ora-, n care re0$te-te un furt entru a"-i etala e2trava0an&ele -i a"l lua toat$ lu+ea la ochi% :i eu cred c$ ntlnirea +aiorului cu o+ul n 0ri, care s"a etrecut nainte de a intra n +uzeu, a constituit +arele -oc care l"a trezit% .e aceea a intrat la +uzeu, entru ri+a dat$ n via&a lui, de aceea l ur+$re-te -i arc"ar vrea s$ intre n vor#$ cu el% :i +ai cred c$ dezle0area acestei ro#le+e se afl$ e foia de hrtie adus$ de Tic%%% S$ ne a+inti+% 4n tinere&e, du $ ce"a ie-it ofi&er, su#locotenentul Scarlat -i nu Scar#at, Ticu-or, dar tu nu aveai de unde s$ -tii nu+ele lui, a lecat + reun$ cu un rieten de"al lui n Grecia% 'rietenul acesta se nu+ea Ne-tian -i era a#solvent, ro#a#il, al <acult$&ii de (storie% Nu se oate -ti dac$ era #o0at sau s$rac% Au lecat + reun$ n Grecia 3 cine -tie dac$ tn$rul ofi&er nu l"a a,utat cu #ani/3 au vizitat ro#a#il Beo&ia, au cu+ $rat cteva tana0rale -i s"au ntors n &ar$% 'oate s"a ntors nu+ai ofi&erul% A#solventul a r$+as acolo entru continuarea

studiilor% Snt si+ le su ozi&ii% Cert este ns$ fa tul c$ e cnd ofi&erul Scarlat co#ora tot +ai adnc n +ocirl$, a,un0nd cu anii o zdrean&$ u+an$, cel$lalt devenea cu fiecare lucrare u#licat$ tot +ai cunoscut, n$ a a,uns la cele#ritatea de azi% E unul dintre cei +ai +ari s eciali-ti ai e ocii elenistice din Euro a% A+intindu"-i ro#a#il ntr"un +o+ent al vie&ii de fostul s$u rieten, care"i f$cuse, ese+ne, un +are serviciu n tinere&e, -i ne0$sindu"l, sau auzind cine -tie ce des re el, -i"a rev$rsat recuno-tin&a asu ra ora-ului, donnd +uzeului cele cinci tana0rale% 'e ur+$ a uitat a-a cu+ uit$ to&i +arii rofesori de istorie, fa tele +ici, #anale, cotidiene, entru a le re&ine e cele de care au nevoie entru -tiin&a lor% :i ntr"o #un$ zi 3 eu nu fac aici dect si+ le resu uneri 3 anu+ite +otive, de ordin -tiin&ific, cred eu, l"au o#li0at s$ vin$ aici entru a studia tana0ralele%%% Stai, Ticu-or, nu +$ ntreru e%%% 'e strad$ s"a ntlnit cu fostul s$u rieten e care nu l"a recunoscut%%% 'arc$ a-a &i"a s us +o-ne0elul, (onel, c$ fratele lui s"a schi+#at n a-a hal, nct nici cei din fa+ilie, care nu l"au v$zut de c&iva ani, nu"l +ai recunosc%%% .eci, rofesorul Ne-tian nu l"a recunoscut% .ar fostul +aior, da% :i -ocul a fost att de +are, nct s"a trezit% L"a ur+$rit la +uzeu, l"a v$zut acolo rivind tana0ralele, -i"a adus -i el a+inte de cele dou$ care i se furaser$, -i a treia zi, la #lci, tot treaz fiind le"a desenat e o foaie de hrtie, e care a oi -i"a trecut nu+ele lui necunoscut -i nu+ele cele#ru al fostului s$u rieten din tinere&e -i dac$"l +ai ntlne-te e acesta e strad$, se ia du $ el 0ndindu"se, oate, s$"i s un$ ceva cuvinte, dar n"are cura,ul s$"-i duc$ 0ndul n$ la ca $t%%% Cire-arii erau ului&i% 'ovestea lui =ictor, de-i oarecu+ ro" +an&at$, cu rindea adev$ruri care li se $reau f$r$ echivoc% 'rin ur+are, toat$ truda lor fusese n van% =ictor avea ns$ o tea+$, e care nu le"o +$rturisi% :i anu+e c$ ovestea tana"0ralelor nu se ncheiase% 3 Tu -tii c$ noi a+ v$zut tana0ralele/ s use Tic ntr"o ase+enea stare de ad+ira&ie, c$ i se utea ierta orice indiscre&ie% Le"a+ v$zut acolo unde locuie-te o+ul n 0ri, n 0r$din$% :i%%% Ciufuliciul nu fu l$sat s$"-i ter+ine fraza% (nterveni i+ediat Lucia5 3 A+ fost%%% snte+ ni-te%%% ni-te%%% nici nu -tiu ce calificativ s$ 0$sesc9 3 Nu v$ +ai atofla0ela&i, ncerc$ =ictor s"o cal+eze% La ur+a ur+ei, ornind de la o re+is$ rofund 0re-it$, a&i a,uns la desco erirea unui furt%%% entru c$, ntr"un fel, tana0ralele s"au furat%%% N"a&i desco erit ns$ chiar e autorul furtului, ci e co+ licele lui% <olosesc -i eu hi er#ole% 3 Tu cu+ crezi c$ s"a nt+ lat 1furtul1/ ntre#$ .an% .ar vreau s$ adau0 ceva foarte i+ ortant% Eu a+ atras aten&ia c$ s"ar

utea s$ nu fie vor#a de un furt%%% A+ ntrev$zut -i aceast$ osi#ilitate%%% 3 .e ce te lauzi/ se nfurie Tic% Cnd ai s us asta/ 3 La a0ina *E*, Ticu-orule%%% .ar +ai #ine s$ ne s un$ =ictor $rerea lui asu ra furtului% 3 Eu cred, r$s unse Ursu n locul lui =ictor, c$ rofesorul -i directorul -i"au dat ntlnire la +uzeu, la o anu+it$ or$, aceea e care voi o nu+i&i 1#leste+at$1, -i i"a n+nat foarte fru+os tana0ralele% 3 A#solut9 nt$ri =ictor% :i"au dat ntlnire -i, fiindc$ +uzeul se nchidea, nu era nici o acoste entru ni+eni fa tul c$ tana0ralele se aflau la locuin&a rofesorului -i nu n vitrin$% 'oate c$ le"ar fi scos -i dac$ nu s"ar fi nchis +uzeul%%% dar atunci%%% nu ne"a+ fi ntlnit aici -i nici voi n"a&i fi desco erit%%% 3 .ac$ nu erau cteva coinciden&e, s use Lucia, cteva #leste+ate coinciden&e%%% 3 :i totul din cauza directorului9 s use Maria% 3 Ba nu9 rotest$ Tic% .in cauza aznicului% .ac$ nu +$ d$dea e +ine afar$%%% Aoleu9 Era s$ uit% L"a+ v$zut ie-ind ca din $+nt, a-a cu+ are o#iceiul, n 0r$dina rofesorului% :i nu era nici ur+$ de statuet$ e +as$% Nu v$ +ai a+inti&i ce"i s unea >ultanului/ 3 (ar nce i/ l a+enin&$ Maria% Nu &i"a a,uns ce ne"ai f$cut n$ acu+/ Nu tu ai fost ri+ul care ne"ai aiurit cu tana0ralele/ :i cu ceasul t$u, -i cu e2erci&iul t$u de +e+orie%%% 3 <oarte #ine9 r$s unse ciufuliciul% Acu+ ot s$ v$ s un adev$rul% ="a+ or0anizat o fars$% Eu a+ -tiut chiar a doua zi ce s" a nt+ lat cu statuetele, de la Tudorel, dar a+ vrut s$ v$ un e voi e ,eratic -i acu+%%% uite chiar acu+9 s$ rd de voi5 ha"ha"ha9 Tic rdea cu 0ura n$ la urechi% .an hol#$ ochii -i se #l#i ca un n$uc5 3 (at$ finalul ne%%% ne%%% ne rev$zut%%% Aoleu%%% .ar arc$ a+ rev$zut -i asta, Ticu-or%%% (deea cu (oana%%% (deea cu totul% =ictor nu artici a la ui+irea -i suferin&a celorlal&i% :i nici Ursu, c$ruia Tic i f$cuse un se+n cu ochiul, nainte de a nce e s$ vor#easc$% 3 M$ ntre# dac$ ai fi fost ca a#il s$ or0anizezi farsa, Ticu-or, s use =ictor% 'entru c$ osi#ilit$&i aveai% :tii de ce te"a+ us s$" +i re e&i chestionarul e care l"ai e2 eri+entat cu Tudorel/ .eoarece a+ avut i+ resia c$ la un +o+ent dat uteai s$ ai n +n$ cheia ntre0ii ro#le+e% :i nu o dat$, ci de dou$ ori% Tic nu +ai rdea% Se uita nedu+erit la =ictor% :i ceilal&i -i reveniser$% 4n&eleseser$ c$ 0estul lui Tic fusese o si+ l$ fan" faronad$, un fel de r$z#unare + otriva lor -i, +ai ales, + otriva nesuferitei care"l insultase cel +ai r$u, uitnd c$ era s$ ln0$ la #lci de 0ri,a lui%

3 Cnd a+ 0re-it/ ntre#$ Tic% Sau cnd crezi tu c$ a+ avut utin&a s$ un +na e cheie/ A- fi us +na e ea, chiar dac"ar fi fost o si+ l$ cheie de +etal, din $lea entru cote&e%%% 3 'ri+a dat$, i r$s unse =ictor, atunci cnd l"ai o rit e Tudorel s$"&i s un$ ce"a f$cut t$ticul du $ ce a nchis telefonul%%% Ticu-or dra0$, rea tare suferi de #oala reciziei%%% :i a doua oar$, cnd l"ai ntre#at ce s"a nt+ lat e eron, n ce + re,ur$ri a auzit cuvntul telefon% 'arc$ &i"a +ai s us c"ar +ai fi tre#uit%%% 3 4+i a+intesc, recunoscu Tic% 6(+it$ vocea lui Tudorel%7 1:i i" a s us t$ticul +a+ei c$ ar +ai fi tre#uit s$ dea un telefon%%%1 :i eu, ca un n$tn0, i"a+ s us5 1Bine, a,un0e91 3 A+inte-te"&i, l nde+n$ =ictor, -i des re convor#irea telefonic$ e care a avut"o tat$l lui Tudorel, du $ ce s"a ntors acas$%%% Atunci ai 0re-it ri+a dat$% .ac"ai fi insistat%%% 'oate c$ te cert e nedre t, Ticu-or%%% Snt si+ le resu uneri%%% Ei9 :i acu+ v"a- ru0a s$"+i ar$ta&i -i +ie tana0ralele%%% .ar s$ nu ne uit$+ este 0ard, ci s$ intr$+ e oart$% 3 Asta de unde o +ai -tii/9 se +ir$ .an% .e unde -tii c$ a+ rivit tana0ralele de du $ 0ard/ 3 .e la Tic, rse =ictor% Cu+ ar fi utut s$ ias$ un o+ din senin la +asa la care st$tuser$ tana0ralele, -i"nc$ un o+ care s$" l s erie, f$r$ ca rivitorul s$ fie avertizat/%%% 4nsea+n$ c$ rivea +asa dintr"un loc inco+od, dintr"un anu+it un0hi, care nu"i oferea osi#ilitatea s$ vad$ toat$ 0r$dina% 4n nici un caz rivitorul nu era n 0r$din$%%% :i cu+ nici unul dintre voi nu s"a +irat%%% 4nsea+n$ c$ -i voi a&i rivit la fel%%% Eu cred c$ e +ult +ai si+ lu s$"i face+ o vizit$ rofesorului Ne-tian% 4i s une+ cine snte+ -i"l ru0$+ s$ ne arate -i nou$ tana0ralele%%% 1Brrr91 era e cale s$ e2cla+e Tic, dar -i a+inti re ede c$ ns $i+nt$torul ersona,, e care"l nu+ise 1o+ul n 0ri1, era un ilustru -i foarte lini-tit rofesor de istorie veche% 'ornir$ tot rin arc, ca s$ scurteze dru+ul% :i nu se oate s une c$ fe&ele cire-arilor erau rea vesele% E Cnd a,unser$ la oart$, un fior de e+o&ie tot +ai trecu rin ini+ile cire-arilor% La ur+a ur+ei, =ictor f$cuse si+ le resu uneri% Erau ele convin0$toare, lo0ice, dar a#ia acu+ se verificau% )are ntr"adev$r o+ul n 0ri era cele#rul rofesor/ :i e+o&ia lor cre-tea e +$sur$ ce se relun0ea a-te tarea% B$teau n oart$, dar nici un 0las, nici +$car un l$trat de cine nu le r$s undea% 4n sfr-it, de du $ cl$direa ascuns$ de o+i, -i f$cu a ari&ia o fe+eie n vrst$, cu o fi0ur$ nu rea os italier$% 3 .u+neavoastr$ ce +ai vre&i/ ntre#$ ea, v$znd 0ru ul de

tineri% A +urit cineva/ 3 A+ vrea s$ vor#i+ cu do+nul rofesor Ne-tian, o l$+uri =ictor% S une&i"i c$ un 0ru de elevi%%% To&i a-te tau r$s unsul fe+eii cu sufletul la 0ur$% Ea ns$ nu se 0r$#ea% Se uita la ei ca la o +arf$% 'arc$ voia s$ vad$ cte arale face fiecare% 3 Nu s"a ntors -i nici nu v$ ot s une cnd se ntoarce, zise fe+eia, ridicnd din u+eri% 4l a-te t -i eu, #a a+ -i tri+is e cineva du $ el la iar+aroc% ) s$"i s un c$ l"a&i c$utat% Altceva nu +ai ad$u0$% 'lec$ na oi e c$rarea avat$, cu acela-i +ers le0$nat -i o#osit cu care le ie-ise n nt+ inare% 'e chi urile cire-arilor se utea citi o und$ de triu+f% 4l fe" licitar$ e =ictor cu rivirile -i cu t$cerea lor care s uneau +ai +ult dect orice cuvinte% :i se na oiar$ din nou n arc, aler0ndu"-i o #anc$ du#l$, care d$dea s re strada rinci al$, cu 0ndul c$ -ansa i va a,uta -i vor z$ri de acolo, oate, silueta nalt$ a rofesorului% Nu+ai Tic se des $r&i de ei% Se afund$ e ni-te alei care"l duceau n artea cealalt$ a arcului% Avea el 0ust s$ se odih" neasc$ e o #anc$ inco+od$ 6Ah9 +$car #anca aia s$ nu fi fost97, care"i rovocase cu cteva no &i nainte #leste+ata lui recizie% .ar nici n$ acolo nu a,unse% 'entru c$ n calea lui se ivi alt$ #anc$, nu rea de arte de +uzeu, e s eteaza c$reia f$cea echili#ru un richindel si+ atic -i activ, nu cu +ult$ vre+e n ur+$ considerat dre t candidat de cire-ar% 'richindelul l nt+ in$ e Tic cu fi0ur$ nu+ai z+#et% 4i f$cu chiar -i un salut +ilit$resc, a oi i cli i -tren0$re-te din ochi, recu+ l nv$&ase cire-arul% Tic l cercet$ cu o ase+enea rivire, c$ u-tiului i se ivir$ lacri+i n ochi% 4-i a+inti, ntr"o frac&iune de secund$, c$ +ncase fru+os, c$ &inuse furculi&a cu+ tre#uie, c$ nu s usese nici o +inciun$, c$ luase un sin0ur o t, la +ate+atic$, e tri+estrul nti, dar c$ +edia i ie-ise tot zece% 3 Mai face+ un control, i s use Tic +oroc$nos, con-tient ns$ c$ vor#ele lui l vor +ai aduce u&intel n fire e u-ti% Nu+ai -ase ntre#$ri, siste+ul Ao+#i% 6Era noul nu+e, e care Tic i"l d$duse lui An0ulic$, fidelul s$u atru ed%7 Ti+ de cinci +inute, richindelul dovedi foarte serioase cuno-tin&e de 0eo0rafie, 0ra+atic$ -i zoolo0ie% Tic se ref$cu ncntat% 6'e ,u+$tate era, de, avea s irit s ortiv%7 A oi l ntre#$ #rusc dac$"-i a+inte-te chestionarul de la ri+a lor ntlnire% 'richindelul avea +e+orie, nu 0lu+$% 4i re eta ntre#$rile ca ta#la n+ul&irii% A oi l use s$"i redea convor#irea telefonic$ e care o avusese 1t$ticul 6Tic res ecta e2 resiile7 du $ ce sosise acas$, n seara n care lecase la Bucure-ti% Nici o #l#ial$% 3 :i du $ ce"a nchis telefonul ce"a s us/ 3 ("a s us +$+ic$i a-a5 1("a+ f$cut +are #ucurie rofesorului

cu statuetele%%% :i cnd te 0nde-ti c$ snt dona&ia lui91 Tic era a-a de furios, c$"-i ierdu controlul5 3 :i la 0ar$, nainte de lecarea trenului, cui i"a s us c$ ar fi tre#uit s$"i telefoneze/ 3 :tiu9 r$s unse vesel richindelul% .o+nului 'rico , a,utorul lui de la +uzeu% S$"i s un$ c$ a u+#lat el la vitrin$, dac$ ntrea#$ cineva%%% Lui Tic i venea s$ urle% Era e2act a-a cu+ rev$zuse =ictor% S iritul de dre tate #irui ns$ n el% 3 Ai o#&inut +a2i+u+9 Ma2i+u+ inte0ral9 <$r$ +inus% :i richindelul nu n&elese, n #ucuria lui de#ordant$, de ce e2a+inatorul -i duce +inile la ca ca du $ o catostrof$% Tic se ntoarse cu coada ntre icioare la #anca du#l$ de ln0$ strada rinci al$% 4-i recunoscu, franc, e-ecul% Ceilal&i t$cur$ o vre+e, a oi a elar$ la #analit$&i, entru a trece +ai u-or ti+ ul% .u $ vreo or$ de a-te tare -i ierdur$ ns$ r$#darea -i ornir$ iar$-i s re locuin&a rofesorului% :i de data asta le ie-i fe+eia n nt+ inare% .ar nu li se +ai $ru att de ursuz$% 3 .o+nul rofesor a lecat, le s use ea% ("a+ dat tele0ra+a -i a zis c$ tre#uie s$ lece i+ediat% La nce ut +$ s eriase+% Credea+ c$ e vor#a de cine -tie ce nenorocire% .e aceea nu +ai -tia+ ce e cu +ine% C$ e un o+ a-a de #un, rareori a+ ntlnit un altul care s$"i se+ene%%% .ar +"a lini-tit el re ede% Mi"a s us c$ tre#uie s$ &in$ +ine o conferin&$ nu -tiu unde%%% ("a+ zis -i de du+neavoastr$% M"a ntre#at c&i era&i -i a dat din ca a #ucurie% Nea $rat s$ veni&i, a s us% C$ dac$ nu, se su $r$%%% .ar nu vre&i s$ 0usta&i ni-te oa+e/ Ave+ ni-te ere n 0r$din$%%% Nu v$ s eria&i c$ snte&i a-a de +ul&i%%% Eu +i"s o#i-nuit$%%% A+ lucrat ani de zile la un internat%%% :i a oi -i do+nuG rofesor a s us c$ dac$ veni&i, s$ v$ invit n 0r$din$, s$ 0usta&i din oa+ele noastre% Mai vin oa+eni la el n vizit$% A fost -i o rofesoar$ de ian -i un +aistru de la fa#rica de cristale%%% 'ofti&i9 Tinerii acce tar$ invita&ia% <e+eia i conduse la +asa din 0r$din$, la +asa e care v$zuser$ tana0ralele% Erau ni-te #$nci acoloD ei nu le o#servaser$ din cauza ozi&iei inco+ode n care f$cuser$ ri+ele investi0a&ii% :i se o+enir$, du $ cteva +inute, cu o c$ldare de oa+e5 +ere, ere, rune, a+estecate laolalt$, dar toc+ai rin aceasta +ai +#ietoare% 3 S$ v$ si+&i&i ca la du+neavoastr$ acas$, ca la du+nea" voastr$ n 0r$din$% .ac$ v$ fac altele cu ochiul din o+%%% nu v$ sfii&i%%% C$ n"a dat -i este noi norocul s$ ave+ co ii%%% .e dou$ ori c&i snte&i du+neavoastr$ s$ fi fost n ,urul nostru -i tot nu ne"a+ fi s$turat%%% C$ el +ai are ni-te tre#uri -i rin alte $r&i, nu -tiu e unde nu +$ a+estec n ale lui, -i #ani, slav$ .o+nului9 ave+ destui% .e altele duce+ noi li s$%%% Cire-arii nu -tiau cu+ s$"i r$s und$, nu -tiau ce s$"i s un$%

Nici fetele% :i ele erau co le-ite de urtarea fe+eii str$ine, -i +ai ales -i a+inteau c$, n ur+$ cu vreo trei ore, o ase+$naser$ cu o scor ie% :i deodat$, ca din senin, se trezir$ cu (lie ln0$ ei% (nstinctiv, Tic se ascunse n s atele lui Ursu% (lie era ncruntat -i nu $rea c$ are chef de vor#$% 4i trecuse n revist$ e to&i, dar se uita cel +ai adesea la Ursu% =ictor i e2 lic$ entru ce veniser$ n vizit$5 3 A+ crezut c$ ute+ vedea tana0ralele% (lie tres$ri -i arunc$ o rivire ntre#$toare s re nevast$% 3 'arc$ le ia toat$ ziua cu el% Niciodat$ nu le las$ acas$% 3 .e data asta le"a l$sat, r$s unse ea% Mi"a s us s$ le ncui #ine -i dac$ vor #$ie&ii s$ le vad$, s$ le ar$t% .aG eu a+ crezut c$ e +ai #ine s$ te a-te t e tine% .oar tu +i"ai s us c$ n"au re& n lu+e, a-a de scu+ e snt% 3 =asGc$ le"a l$sat, s use (lie% Toat$ ziua se li+#$ cu ele% .ac"ar -ti cineva ce are acolo%%% z$u c$ nu -tiu ce s"ar nt+ la% (lie se +ai uit$ nc$ o dat$ la tineri, i cnt$ri e ndelete, a oi i invit$ n cas$% Nevast$"sa scoase dintr"un dula , ncuiat de dou$ ori, o saco-$ verde% 3 Ai"a+ s us eu, -o ti Tic la urechea lui .an% 3 Uita&i"v$ du+neavoastr$, i invit$ (lie% Eu le"a+ v$zut de" attea ori, c$ +i le nchi ui ale +ele% =ictor desf$cu saco-a, dar cnd se uit$ n$untru, r$+ase cu 0ura c$scat$% 4-i roti a oi rivirile ca un n$uc% 4n saco-$ se aflau cteva c$r$+izi, cteva ietre -i o $ u-$ hidoas$ de 0hi s% Zece ca ete erau lecate asu ra saco-ei -i zece erechi de ochi cli eau ca n fa&a unei vedenii% Nu+ai (lie nu"-i ierdu cu totul firea5 3 Asta a f$cut"o do+nG rofesor% Le"a luat cu el% 3 '$i nu l"a+ dus eu la oart$/ i r$s unse nevasta% N"avea cu el dect o 0eant$, n care tot eu i"a+ aran,at lucrurile% 3 Minte de fe+eie, ri ost$ el% 4&i erau ochii la altele%%% Cire-arii aveau ns$ alt$ $rere%

CA'(T)LUL Q * A+ur0ul i adunase e cire-ari n chio-cul din +i,locul 0r$dinii% A+ur0ul zilei -i r$s$ritul unei noi eni0+e% 3 Nu snt de acord cu (lie, s use .an% Tana0ralele snt n alt$ arte, #ine ascunse, iar saco-a e o si+ l$ +asc$% 'ovestea tana0ralelor s"a ncheiat, dra0ii +ei rieteni% 4+i are r$u c$ n"a avut un final cu totul ne rev$zut, a-a cu+ a+ s erat n$ n

ulti+a cli $%%% Ct +"au nc$lzit vor#ele tale, Ticu-or9%%% Att de +ult, c$ a+ crezut sincer n ele%%% :tii, =ictor/ A+ e+is o teorie, e vre+ea cnd +i inter reta+ rolul +ai #ine% M"a+ 0ndit la o carte cu un su#iect ase+$n$tor celui e care l tr$i+ noi% :i att de +ult a- fi vrut ca f$ ta-ul s$ fie desco erit a#ia e ulti+a a0in$, ulti+a a0in$ s$ ai#$ cinci rnduri, iar n ulti+ul rnd s$ se dezv$luie -i cheia cu care a fost dezle0at$ eni0+a% 3 S$ nu a,un0e+ acolo, dra0ul +eu rieten, l a+enin&$ =ictor% :i nc$ ar fi un +are noroc s$ a,un0e+ la un ase+enea sfr-it% Ar nse+na c$ ovestea s"ar ncheia #ine% 3 Tu crezi c$ tana0ralele s"au furat/ l ntre#$ (onel% 3 .a9 r$s unse =ictor, cu tonul care"l nso&ea n cele +ai 0rave +o+ente% .e ast$ dat$ nu +ai e vor#a de o fars$ sau de o inter retare 0re-it$ a unor date% Tana0ralele s"au furat9 Asta e convin0erea +ea fer+$% :i tot ti+ ul +i"a fost tea+$ de aceast$ osi#ilitate% Cnd +i"a&i ovestit cu+ u+#l$ o+ul n 0ri cu saco-a la s ate%%% 4n sferele n care tr$ie-te rofesorul%%% 3 Stai9 l ntreru se Lucia% Eu nu snt chiar att de esi+ist$, =ictor% A#ia acu+ ute+ s$ a lic$+ -i totodat$ s$ verific$+ +etoda e care ne"ai e2 us"o +ai nainte% Nu se otrive-te furtul acesta real al tana0ralelor cu cri+a des re care ne"ai vor#it/ (at$ c$ ntr"un ora-, nu cu trei sute de +ii de locuitori, ci nu+ai cu dou$zeci de +ii, se etrece un furt neo#i-nuit% Se a lic$ +etoda ta entru a 0$si 1s ecialistul1 sau +aniacul, acel care avea interes%%% =ictor cur+$ cu un 0est fer+ interven&ia Luciei5 3 .in $cate, datele esen&iale ale ro#le+ei se schi+#$, Lu" cia% .e ast$ dat$, statuetele nu s"au +ai furat dintr"un +uzeu care le etala valoarea% Ci din saco-a, sau o dat$ cu saco-a unui oarecare cet$&ean% .is ari&ia lor oate fi us$ n rela&ie cu in" terven&ia oric$rui va0a#ond, chiar a unui incon-tient% 'entru c$ n saco-a aceea #anal$ tana0ralele nu +ai aveau valoare% Erau si+ le o#iecte care uteau s$ tenteze e oricine, chiar e un co il dornic s$ ai#$ cu ce se ,uca% Sau e un va0a#ond care, ne-tiind ce se afl$ n saco-$, c$uta o rad$ u-oar$% (ar rofesorul, rin atitudinea lui, utea s$ constituie acea rad$% Nu n&ele0e&i destinul e care ar utea s$"l ai#$ statuetele a,unse e +na unui incon-tient/ E +ai 0rav dect dac$ ar fi n +na unui 1s ecialist1, entru c$ acesta +ai are -anse s$ fie detectat -i rins% Snt ei cunoscu&i 1undeva1 ace-ti 1s eciali-ti1, n"ave&i 0ri,$% 4n +na unui va0a#ond, ns$, a unui va0a#ond care s era c$ va 0$si n saco-$ cine -tie ce o#iecte de 0os od$rie, sau de +#r$c$+inte, sau altele care au n ochii lui o valoare, statuetele, nvechite -i +utilate cu+ snt, vor fi dis re&uiteD -i de aici n$ la a le arunca ntr"o 0roa $ sau ntr"o lad$ de 0unoi, sau a le + $r&i unor co ii nu e dect un as% Acest as +$ n0roze-te%

3 4ntr"adev$r, e foarte 0rav, recunoscu Lucia% E ca -i cu+ un ne#un sau un #orfa- de rnd ar co+ite acea cri+$ de care vor#eai tu% Unul f$r$ +otiv, dintr"un si+ u instinct cri+inal, altul cu s eran&a c$ va da oate o lovitur$% Un ase+enea f$ ta- e cel +ai 0reu de desco erit%%% Cu+, de la ce s$ nce e+/%%% .e unde s$ orni+/ 3 Un ele+ent totu-i ave+, s use Ursu% .ecorul, locul unde s" a etrecut furtul% 3 .a, Ursule9 E sin0urul ele+ent e care"l ave+ la dis ozi&ie% Altceva nu -ti+% 3 .ar #lciul e un adev$rat furnicar, se ns $+nt$ Maria% E +ai o ulat dect un ora-% Mereu vin -i +ereu leac$ oa+eni% Nu+ai cnd +i a+intesc riveli-tea de acolo, n0hesuiala, +#ulzeala, &i etele, a0ita&ia%%% +i se ncre&e-te ielea% Acolo nu ai unde s$ te o re-ti, nu o&i s$ te o re-ti, te duce +ereu valul + otriva voin&ei tale% Ca s$ st$+ ceva +ai +ult ti+ la roata norocului 3 erau acolo (lie -i scheletul 3 a tre#uit s$ ne z#ate+ +ai r$u dect ntr"o +are lin$ de valuri%%% 3 N"ave+ ce face, i r$s unse =ictor% Alte ele+ente nu e2ist$% S$ ne 0ndi+ la locurile e care le frecventa rofesorul% 3 L"a+ v$zut ntotdeauna la roata norocului, s$ri .an% 3 Eu l"a+ v$zut -i la un #azar cu vechituri, interveni Tic% A stat o 0roaz$ de ti+ acolo% Chiar a cu+ $rat ceva, un ahar de ar0int vechi -i +utilat%%% 3 =ede&i/ ncerc$ =ictor s$"-i ncura,eze rietenii% (at$ dou$ locuri s re care ne ute+ ndre ta de la #un nce ut cercet$rile% Nu +ai lec$+ de la zero% 3 E +ai de0ra#$ o ncura,are, l si+&i Lucia% Lovitura utea s" o dea oricine, n orice +etru $trat al iar+arocului% 3 )are nu ne ierde+ ti+ ul/ ntre#$ (oana cu un accent de sfial$ n voce% E cred c$ n situa&ia noastr$, cteva +inute n lus sau n +inus ot fi salutare, sau fatale% 3 Ca+ a-a e, i d$du dre tate (onel% Nu -tiu ce +ai a-te t$+% Ar tre#ui s$ lec$+ i+ediat la #lci% Tana0ralele nu s"au furat de rea +ult$ vre+e% .e cteva ore doar%%% =ictor era n cu+ $n$% Si+&ea nevoia s$"-i li+ ezeasc$ +ai nti cteva 0nduri care"l reocu au% ( se $rea c$ s"ar duce, f$r$ s$ fie #ine re0$tit -i nar+at, ntr"o #$t$lie n care nici +$car nu cunoa-te osi#ilit$&ile du-+anului% Nu+ai locul #$t$liei l cuno-tea% Ni+ic altceva% 'utea s$"-i asu+e un ase+enea risc/ 'rivirile celorlal&i erau ns$ att de nsetate de nevoia ac&iunii, nct =ictor se decise% 4i era tea+$ c$ orice ntrziere ar utea s$ otoleasc$ acea sete de ac&iune, ar utea s"o nlocuiasc$ e nesi+&ite cu nelini-te, cu tea+$, cu confuzie sau 3 -i asta ar fi fost cel +ai 0rav 3 cu esi+is+% 3 Ave&i dre tate, s use el% Nu tre#uie s$ ierde+ nici un

+inut% Ave+ ti+ s$ +edit$+, s$ ne clarific$+ -i n +ar-% 'orni+ i+ediat% Ne vo+ + $r&i sarcinile e dru+%%% Tinerii se re0$teau de lecare% Lucia se a ro ie de =ictor -i"l ntre#$ n -oa t$5 3 .e ce e-ti nesi0ur/ Crezi c$ furtul s"a etrecut n alt$ arte/ Eu snt si0ur$ c$ la #lci s"au furat tana0ralele% 3 4n rivin&a asta nu +ai a+ nici o ndoial$% M$ asalteaz$ un 0nd nedefinit, Lucia% :i nu ot s$"l rind, s$"l $strez% :tii cu+ +i se nt+ l$/ Ca n ,ocurile noastre, cnd +er0ea+ la (onel entru a face e2 erien&e n la#orator%%% Ai"a+inte-ti cu+ ne chinuia+ s$ cule0e+ +ercurul cnd cur0ea cte o #oa#$ e +as$/%%% Mii -i +ii de oa+eni, -i rintre ei un rofesor #$trn, cu o saco-$ n +n$%%% :i dintre acele +ii, unul sin0ur%%% 3 :i dintre acele +ii%%% nou$zeci, oate nou$zeci -i nou$ la sut$ snt oa+eni cinsti&i, e care nu"i intereseaz$ saco-a #anal$ a rofesorului%%% 3 :tiu, Lucia%%% .ar cu+ i ute+ deli+ita/ Asta +$ ns $i+nt$ e +ine% :ti+ unde se d$ #$t$lia% .ar n ce direc&ie s$ atac$+/ 'entru c$ noi snte+ cei care atac$%%% :i cu ce ar+e s$ atac$+/ (at$"ne a,un-i n situa&ia de a c$uta acul n carul cu fn% Ave+ noi n +n$ ar+a cea +ai otrivit$/%%% Eu, ca s$ fiu sincer, +i se are c$ ornesc undeva, la o +are nfruntare, or# -i cu +inile 0oale%%% Ar tre#ui s$ reca itulez de zeci de ori fa tele, de la nce utul nce utului% 3 .e la nce utul nce utului/9 se +ir$ Lucia% Te o+ene-ti c$ ai iar$-i nevoie de lista ri+ilor sus ec&i%%% .an, care asculta de cteva +inute convor#irea dintre cei doi, nu ierdu rile,ul s$ se a+estece -i el n vor#$5 3 (ar +$ si+t n rol, dra0ii +ei% 'entru c$ si+t din nou cu+ nfloresc osi#ilit$&ile%%% :i un teoretician de for&$, cu+ snt eu, nu oate s$ r$+n$ i+ asi#il%%% M$ 0ndesc, de ild$, la schelet%%% Tu, =ictor, l"ai tratat la un +od senti+ental, c$ era+ 0ata"0ata s$ ln0%%% S$ zice+ c$ -ocul l"a trezit% Ei, -i9 Tre#uia s$ se transfor+e nea $rat ntr"un n0er/ =ia&a cu+ lit$ e care a dus"o i"a l$sat, oate, ur+e% .e ce s$ nu"-i ,efuiasc$ rietenul/%%% S$ zice+ c$ n tinere&e l"a a,utat e rofesor%%% .ar de unde -ti+ c$, ntr"un anu+it +o+ent al vie&ii, de ild$ atunci cnd l"au asaltat creditorii, nu a a elat -i el la rofesor -i acesta l"a refuzat% .ar s$ zice+ c$ nici asta nu s"a nt+ lat% .e ce s$ nu crede+ c$, n +o+entul cnd s"a trezit, i s"a trezit -i ofta entru tana0rale/ Nu s unea cineva c$ ne ntoarce+ +ereu la vechile, la ri+ele iu#iri/ Ba a si+&it -i +ai +are asiune dect n tinere&e -i n loc se dou$ statuete, s"a 0ndit c$ n"ar fi r$u s$ ai#$ cinci%%% Sau artista, de ild$%%% Sau chiar Tic%%% N"a vizitat el, nainte de a veni la 0ar$, locuin&a n care st$ rofesorul/%%% :tiu c$ s un aiureli cnd dau nu+e concrete, cu e2ce &ia teoriei des re schelet, n care cred cu

toat$ sinceritatea% .ar +$ 0ndesc la artist$, la Ticu-or, la (oana, la +o-ne0el, la >ultan, la cozoroc 3 $sta chiar l"a -i ur+$rit e Tic 3 entru a oferi ideea unor osi#ilit$&i% Mi se are c$ iar orni+ de la nce ut -i iar de deschid n fa&a noastr$ toate osi#ilit$&ile%%% )are ute+ noi se ara ri+a dis ari&ie de cea de a doua/ =ictor r$+ase un +o+ent e 0nduri5 3 .ac$ o ute+ se ara, dac$ o ute+ se ara, re eta el cu voce sla#$% :i deodat$ iz#ucni5 Nu, .an9 Asta n nici un caz9 Totul, totul intr$ n unul -i acela-i an0rena,% Nu se oate se ara ni+ic% Ar fi o a#surditate% Nu rice i/ Cu+ de &i"a utut veni ideea asta/ .in vor#$ria lui .an, conduc$torul cire-arilor culesese un a+$nunt esen&ial% Nu +ai leca s re locul #$t$liei ne re0$tit% Avea n +n$ o ar+$ foarte si0ur$ -i, deoca+dat$, sin0ura osi#il$% )are o va +nui el unde, cu+ -i cnd tre#uie/ Lucia -i .an v$zur$ cu+ i se lu+ineaz$ fa&a% :i nu erau sin0urii care asistau la aceast$ schi+#are% To&i ceilal&i intraser$ n chio-c, echi a&i entru +area #$t$lie% Adic$ erau +#r$ca&i n costu+e curate, c$lcateD fetele chiar cu a+$nunte cochete n +#r$c$+inte% Acesta era tot echi a+entul lor% .ar +ai aveau ini+ile, 0ata oricnd s$"-i nte&easc$ #$t$ile n fa&a a ceea ce e no#il -i fru+os n lu+e, -i +ai aveau +in&ile care, de fa t, nu f$ceau altceva dect s$ diri,eze #$t$ile ini+ilor% 8 Astfel cire-arii lecar$ din nou la #lci% :i a,unser$ acolo o dat$ cu l$sarea no &ii, chiar n cli a cnd sute de felinare alide transfor+ar$ #lciul ntr"un decor fanto+atic% Se &ineau iar$-i unul de altul de +n$, ca s$ nu se iard$ n +area de oa+eni% Tic deschidea dru+ul, Ursu l nchidea% :irul acela -er uia rintre oa+eni, cu alunec$ri su#tile de re til$% 4n +o+entul cnd cineva din -ir d$dea un se+nal, n ri+a insul$ de lini-te care a $rea n cale se constituia un cerc viu, nsufle&it, de co+entarii% Cire-arii -i ascunser$ reocu area -i nelini-tea rintr"o veselie de arad$% 4-i cu+ $raser$ fesuri -i +$-ti, +in0i -i ocnitori% 'ri+ele dou$ o#iecte uteau s$ le fie oricnd necesareD celelalte f$ceau arte din recuzita estri&$ -i vesel$ la care o#li0a dintotdeauna #lciul% 'ri+a ,u+$tate de or$ ciresarii -i"o etrecur$ colindnd iar+arocul 6e vor#a de re0iunea din artea drea t$ a C$ rioarei7 de la un ca $t la altul, str$#$tndu"i toate uli&ele conven&ionale, nvrtindu"se rin toate ie&ele conven&ionale% :i desco erir$ astfel c$ locul acela 3 att de 0rotesc -i i+ens n nchi uire 3 care constituia arcul de distrac&ii era un $trat cu latura de cel +ult o sut$ cincizeci de +etri% Nu+ai diversitatea riveli-tii -i

a0lo+erarea u+an$ i +$reau di+ensiunile% 3 <ace+ o si+ l$ recunoa-tere, le s usese =ictor% :i to&i acce taser$% .ar n recunoa-terea aceea de nu+ai o or$, cte nu v$zuser$ cire-arii9 ) v$zuser$ e artist$, nso&it$ de un s ate ca+ adus, cu un ca chel n cre-tet 3 s atele se re+arcase nu+ai entru c$ era +#r$cat ntr"o hain$ al#$, scli itoare 3 intrnd ntr"o anora+$ cu Cleo atre, Na oleoni -i Oilhel+i de cear$, cu #alauri, caracati&e -i &estoase vii, entru c$ aveau ca ete de o+, nzestrate cu darul vor#iriiD l v$zuser$ e schelet z0indu"se la ni-te #i#elouri sinuci0a-e 3 fi0urine de toate soiurile 3 s nzurate de 0rinda vo sit$ n ro-u"sn0eriu a unui #azarD Tic -i .an l z$riser$ chiar e o+ul cu cicatrice n +i,locul unui 0ru vesel, care urca s re zidul +or&ii, e o scar$ -u#red$ de le+n 6+ai #ine i se otrivea ei denu+irea7D e estrada circului, unde nce user$ recla+e ti+ urii, un individ sla# -i nalt ca o r$,in$, cu fa&a vo sit$ n al#, care ,on0la cu ni-te f$clii a rinse, nu se dovedi altcineva dect lun0anulD Tic se 0ndi 3 a+intindu"-i o scen$ +ai veche 3 ct de u-or ar fi utut s$"i -ter eleasc$ una dintre f$clii cu a,utorul lassoului care nu"i $r$sea #uzunarulD c&iva +etri +ai de arte se ntlnir$ nas n nas cu atletulD ciocnirea fu att de #ursc$ -i de violent$, nct atletul se s erieD 6oare i fusese tea+$ 3 0ndi Tic 3 n +o+entul cnd se v$zu n +i,locul cercului, c$ va nfrunta o r$z#unare a lun0anului/7D ciufuliciul l salut$ ns$ vesel -i atletul i r$s unse cli indu"i din ochi -i rinzndu"l de u+$r, a-a cu+ avea o#iceiulD l v$zur$ -i e +o- Costache, la o tara#$ colorat$, cu+ $rnd #aloane -i fesuriD -i, s re sur rinderea lor, d$dur$ cu ochii de rofesoara de ian, ln0$ o fla-net$, cule0nd un #ile&el din liscul unui a a0alD era -i ea ntr"un 0ru alc$tuit din tineri -i #$trni, le0a&i de aceea-i tr$s$tur$ co+un$ tuturor5 veseliaD -i e Mircea l desco erir$, c$lare e o #iciclet$, -i edala, edala n ne-tire, arc$ se lua la ntrecere cu cinevaD -i se rotea de fa t n ,urul unui a2 care hot$ra sin0ur viteza celor zece #iciclete rinse de el rin ni-te ver0ele de o&el%%% 61Ceea ce nsea+n$ 3 i -o ti ciufuliciul lui .an 3 c$ nu i s" a re arat nc$ #icicleta%%% S$ s er$+ c$ n"o s$ ne vad$%%%17 3 4ntr"adev$r tre#uie s$ 0$si+ acul n carul cu fn, s use Ursu, du $ ce se o rir$ to&i n cerc, ntr"un col& +ai lini-tit al iar+arocului% 3 =$ +ai a+inti&i $ u-a aceea hidoas$, care era n saco-a rofesorului, rintre ietre -i c$r$+izi/ ntre#$ Maria% A+ v$zut o tara#$ cu zeci de surori 0e+ene% Ce"ar fi s$ +er0e+ acolo/ 3 Eu a+ v$zut una aruncat$ ntr"un co- de 0unoi, s use Tic% :i acolo nu vreau s$ +er0% 3 (ar nce i/ 3 'e cuvntul +eu, Maria9 Z$u c$ a+ v$zut o $ u-$ ase+$n$toare ntr"un co- de 0unoi%%% Brrr9 M"a+ 0ndit c$ -i

tana0ralele noastre ot avea aceea-i soart$%%% 4n +intea unor co ii, cu+ erau $ia de ieri cu ie ura-ul, o $ u-$ ca aceea din saco-$ e o re0in$ e ln0$ tana0rale% La asta +"a+ 0ndit, cnd a+ v$zut $ u-a de 0hi s n co-ul de 0unoi% 3 Ar tre#ui s$ ne 0ndi+ la asta, zise (onel% Mie +i se are tot +ai lauzi#il$ ideea c$ tana0ralele au fost furate de ni-te co ii% Ei se ot strecura +ai u-or n +#ulzeal$, ni+eni nu le d$ aten&ie, au +ini +ai +ici, deci ot s$ cotro#$ie +ai lesne ntr"o saco-$%%% Au v$zut, cine -tie cu+/ ca ul unei statuete ie-ind din saco-$%%% -i s"au us e lucru%%% 3 Sau au fost folosi&i de unii +ai +ari ca ni-te unelte, ad$u0$ (oana% 4n cazul cnd nu se -tia ce este n saco-$% :i cnd u-tii le" au ar$tat tana0ralele vechi -i +utilate, $ia le"au aruncat sau au zis5 ,uca&i"v$ voi cu ele%%% =ictor nu era deloc +ul&u+it de ceea ce auzea5 3 (ar leca&i de la o ntre#are neesen&ial$, cel u&in acu+, n acest +o+ent% .e ce v$ 0ndi&i la felul cu+ au fost furate/ 3 'entru c$ e foarte i+ ortant, =ictor, s use Lucia% E2 licndu"ne cu+ s"a nf$ tuit furtul, ute+, n +are, s$ vede+, s$ ne i+a0in$+ ca+ cine anu+e ar utea fi autorul% A+ s us5 n +are% Eu, de ild$, du $ felul cu+ s"au furat, i e2clud dintr"o dat$ e co ii de e lista sus ec&ilor%%% Nu zic c$ e ni-te co ii nu i" ar fi utut atra0e vederea unei statuete n saco-a rofesorului% Ar fi luat"o, sau le"ar fi luat, rofitnd de n0hesuial$, -i 0ata9 Cu o sut$ de Hilo+etri e or$, undeva, la loc si0ur, ca s$ nu"i vad$ ni+eni9 Mintea +ea nu oate s$ concea $ c$, du $ ce ni-te co ii au luat statuetele din saco-$, n loc s$ fu0$, s"au a ucat s$ u+ le saco-a cu ietre -i cu $ u-a aceea infa+$% 3 Ba eu a-a a- fi f$cut9 stri0$ Tic% .ac"a- fi fost co il, #inen&eles, -i dac$ a- fi vrut s$"+i #at ,oc de cineva% 3 :i +ie +i vine s$ cred, s use Ursu, c$ furtul nu e o era unor co ii% Ticu-or a s us sin0ur de ce ar fi us altceva n saco-$% Ca s$"-i #at$ ,oc de cineva% .e unde"l cuno-teau co iii e rofesor -i ce le"a f$cut el, ca s$"l #at,ocoreasc$/ Tic ne0$ i+ediat teoria lui Ursu5 3 S"a li+#at atta ti+ rofesorul rin #lci9 'oate c$ l"o fi re ezit e unul%%% :i atunci s"au n&eles ntre ei%%% .ac$ a&i -ti ce +i"au f$cut +ie ieri, cnd a+ s$rit s$ le iau a $rarea9%%% Rdeau de +ine, entru c$ lun0anul era -+echer%%% Ni-te richindei a+$r&i care"-i scotoceau #uzunarele -i scoteau ca ni-te sca+atori cte zece sau cincis rezece #ani entru roata norocului% 3 :i tu crezi, ntre#$ Lucia, c$ s"ar fi des $r&it cu atta u-urin&$ de o $ u-$/ Tic era n du#iu% 4-i a+intea ct de si+ lu era s$"i c-ti0e lun0anul, dndu"le n locul vazei un ie ura- de 0hi s, +ai hidos dect $ u-a% Ridic$ din u+eri5

3 Nu -tiu, Lucia%%% Adic$ nu rea cred c$ ni-te co ii ar fi renun&at att de u-or la o $ u-$%%% dac$ vrei s$ fiu sincer% 3 Atunci ce re rezint$ $ u-a/ &i $ .an% Ce se+nifica&ie are n ea aceast$ nt+ lare/ Ne d$ ea un indiciu/ E 0estul unui ne#un/ Al unui farsor/ .e ce n loc de c$r$+id$ ho&ul, sau ho&ii, au us n saco-a e care o 0oleau o $ u-$/ <ir"ar s$ fie9 'arc$ le"a+ citi ntr"o carte%%% )are $ u-a asta are vreun rol/ Sau e un si+ lu act al hazardului/ 3 .a9 Cred c$ are un rol, r$s unse =ictor% Nu a a,uns rin hazard n saco-$% Tu te ntre#ai, .an, dac$ ne d$ un indiciu foate i+ ortant%%% Tre#uie s$ +$ 0ndesc +ai +ult la acest lucru%%% .ac$ voi reu-i s$ le0 cele dou$ idei%%% Tinerii t$cur$, arc$ entru a"i da osi#ilitatea lui =ictor s$ +editeze n lini-te% Nu"-i d$deau sea+a ct de cara0hios e 0estul lor% Totul z#rnia n ,ur% Lar+a crescuse% Recla+ele erau +ai z0o+otoase, fanfarele -i to#ele 6+ai ales to#ele97 ru eau urechile% Uneori, voci +ai uternice, +ai ascu&ite a,un0eau n$ la ei% Nu re&ineau dect sila#e va0i, oate cte un cuvnt, lar+a 0eneral$ neca orice evadare ersonal$% 3 =ictor9 ru se .an t$cerea% .ac$ $ u-a e un si+#ol, rezen&a ei n saco-$%%% Nu9 Mi se nclcesc ideile%%% Mai #ine s$ s un e -leau% Nu+ai un o+ inteli0ent utea s$ fac$ un ase+enea 0est%%% nu -tiu dac$ +$ n&ele0i%%% Un o+%%% un o+ cu si+&ul u+orului%%% 3 Unde vezi tu o#li0a&ia, s use Maria, ca un o+ inteli0ent s$ ai#$ -i si+&ul u+orului, sau invers/ 3 N"o lua -i tu a-a a litteram, i r$s unse .an% Nu -tiu recis ce"a+ vrut s$ s un%%% .ar nu"+i si+&i&i ideea/%%% '$ u-a s"a us acolo entru ceva%%% Eu cred c$ e o r$z#unare sau o #at,ocur$%%% (ar +$ 0ndesc la ni-te ersona,e e care le"a+ +ai cunoscut% .e aceea s unea+ c$ tre#uie s$ fie inteli0ent%%% 3 Ei, na9 i"o retez$ (onel% 'oate c$ a us"o acolo acel ne" cunoscut la care ne 0ndi+, entru c$ e o#i-nuit cu ase+enea o#iecte% .in instinct, f$r$ s$"-i dea sea+a%%% .ac$ tot u+#l$ +ereu cu statui, cu o#iecte de art$, cu ta#louri, nu"i tre#uie nea $rat inteli0en&$ entru a sc$ a o $ u-$ ntr"o saco-$%%% 3 .u $ cu+ v$d, n&elese =ictor, a&i nce ut s$ ave&i referin&e -i resu uneri deose#ite% Cu+ s unea .an n chio-c%%% 'resu uneri%%% ( oteze%%% :i ti+ ul trece%%% >ai s$ ne + $r&i+ sarcinile%%% <iecare va avea ceva de f$cut%%% .ar +ai nti ar fi #ine s$ trece+ to&i e la #azar -i e la roata norocului, locurile referate ale rofesorului% E La #azar nu +ai era vnz$torul e care"l v$zuser$ cnd tre"

cuser$ ri+a dat$ e acolo, n recunoa-tere, un #$r#at ca+ #ondoc, cu ochi -ire&i de vul e -i cu nasul ca liscul unei $s$ri de rad$% 4n s atele du0henei, lin$ -i ea de +$run&i-uri, se afla lun0anul% 'entru a nu fi recunoscut, ciufuliciul -i use re ede +asca e fa&$ -i fesul e ca % La fel rocedase -i .an% Bazarul de vechituri con&inea toate ciud$&eniile de e fa&a $+ntului% Ce nu era acolo/ )#iecte de filde- sau i+ita&iiD #i#elouri de toate soiurile -i de toate di+ensiunile, +urdare, scoro,ite, +utilateD 0a#lonzuriD cercei, inele, +edalioane, unele cu foto0rafii, #ro-e, +$r0ele, coliere, #r$&$ri, nici una ntrea0$D sau f$r$ lan&, sau cu rinz$toarea li s$, sau f$r$ #oa#e, sau tocite, sau z0riate, sau ru te e undevaD l$di&e, ra+e, ta#louri, casete, sticle de colonie, udriere, ahare 6cu sau f$r$ icior, cu icior ntre0, sau nu+ai ,u+$tate7, sticle 0oale, carafe, ilustrate, stilouri 6cu sau f$r$ eni&$7, evantaie, scaune de ian, olicioare, ta#achere, +edica+ente n fiole sau ta#lete vechi, c$ a+#ala,ul era n0$l#enit -i lin de socoteli, #ecuri, lanterne, $l$rii, cravate, u+era-e, z0$rzi entru cini, centuri, nasturi, o +a-in$ Rost, o ,u+$tate de #inoclu 6 rezentat dre t lunet$7, tre iede, a arate de foto0rafiat f$r$ lentile, coarne de cer#, #anderole de doliu, ochelari cu sau f$r$ lentile, #orcane, cutii de chi#rituri -i de cre+$ de 0hete 0oale, vaze, i#rice, cu&ite, #ustul lui Traian, un voal de +ireas$ -i o cunun$, lu+in$ri de #otez, an0lici, flori artificiale, al#u+e cu foto0rafii, ortrete de &i0$nci, c$r&i f$r$ co er&i, serviete, un ca ac de a#anos, acuarele, o #ufni&$ + $iat$, ziare vechi, antofi, 0hete, sandale, ciz+e, inteni de ro-iori, a+ oane, ce-ti, ace, roti&e, ceasuri, i e, -uru#uri, rul+en&i, edale -i o casc$ de o+ ier% '$rea un haos acolo, dar ro rietarul cuno-tea locul fiec$rui lucru-or, de aceea -i schi+#a att de des vnz$torii, f$r$ s$"i fie tea+$ c$ va fi n-elat% Cire-arii c$scar$ +ult$ vre+e ochiiD credeau c$ vor 0$si rintre +iile de o#iecte unul care i"ar interesa, dar n afar$ de o ereche de #ocanci de fot#al, cu +ulte cra+ oane li s$, care re&inu +ai +ult$ vre+e aten&ia lui Tic, ni+ic altceva nu"i tent$% Lu+ea se n0hesuia la #azar -i a roa e toate cererile clien&ilor erau satisf$cute% Ct ti+ st$tur$ ei acolo, nre0istrar$ o sea+$ de vnz$ri rintre care5 un ochi de lit$, un #atic, +ai +ulte coliere, un sertar de dula 60os odina controlase cu o a&$ lin$ de noduri di+ensiunile +ai +ultora, n$ l 0$si e cel otrivit7, ni-te c$ ute de ciz+e -i o colivie% <usese a+nat entru a doua zi un client care ceruse o -a% (ar altul adusese na oi, entru schi+#, un radiator de calorifer% Se aflau -i cteva $ u-i ntr"un 0alantar, dar n"aveau nici for+a, nu erau f$cute nici din +aterialul care"i interesa e eroii no-tri% S$ stea +ai +ult n fa&a #azarului ar fi nse+nat entru ei o inutil$ ierdere de ti+ % 'ornir$ -ir s re roata norocului% .ar

+ai nti, la ro unerea (oanei, f$cur$ o escal$ n rea,+a unei tara#e la care se vindeau fi0urine de 0hi s% Erau acolo sute de $ u-i ase+$n$toare celei e care o v$zuser$ n saco-a rofesorului% :i rintre ele ie ura-i, elefan&i, coco-i, lulele -i $s$ruici% Ne0ustorul nu rea era asaltat cu cereri% Tr$0ea cu sete dintr"o lulea, din care nu +ai ie-ea fu+ de +ult$ vre+e, iar n auze stri0a cu voce r$0u-it$, necat$5 3 Raiul co iilor9 E2ersarea ochiului9 A+intiri de la #lci9 Lua&i9 Lua&i9 Uite"o c$ nu se s ar0e9 .u $ ulti+a fraz$ arunca, +ai +ult de ciud$, o $ u-$ uria-$ e o scndur$ 0roas$% Nu se s $r0ea% Nu+ai c$ arunca una -i aceea-i $ u-$% Celelalte o#iecte s"ar fi f$cut &$nd$ri% 4n sfr-it, cire-arii se o rir$ la roata norocului% Era +#ulzeal$ ca ntotdeauna% La ostul s$u, >ultanul stri0a -i"-i f$cea vnt cu $l$ria de aie5 3 Care +ai tra0e/ Care +ai ia/ Nici un nu+$r nu ierde9 Toat$ lu+ea c-ti0$9 4ncerca&i"v$ norocul9 )ale, li0hene, vaze, tin0iri9 Statuia lui <rada#uridi9 )a+enii tr$0eau% Mai ales co ii 6du $ ce se scnceau un sfert de or$ la oalele +a+elor sau #unicilor7, -i a oi -i ace-tia, nt$rta&i de 0hinionul odraslelor% :i +ereu, +ereu ie-eau acelea-i o#iecte5 lulele, ie ura-i, fi0urine f$r$ for+$% .in cnd n cnd, du $ ochi, >ultanul d$ruia nenorocosului c-ti0$tor cte o #o+#oan$% :i cu+ asta se nt+ la nu+ai cnd tr$0eau co iii, r$sunau iar$-i scntece nentreru te -i #ol#oroseli, +a+ele sau #unicile -i scotoceau iar$-i 0en&ile -i iar odraslele -i ncercau zadarnic norocul% Tic z$ri ln0$ trunchiul lan&urilor silueta nalt$ a atletului% Aler0$ s re el -i, fiindc$ l 0$si sin0ur, i s use vesel -i rietene-te5 3 Nu v$ +ai r$sti&i la +ine, c$ nu +ai ,oc% M"a+ lecuit% Acu+ -tiu c$ nu se oate c-ti0a acolo% .e o ,u+$tate de or$ nu+ai lulele ne0$urite -i ie ura-i% :i, din cnd n cnd, cte o #o+#oan$% 3 Asta +i lace, i r$s unse atletul% :i dac$ +"ai fi ascultat +ai de+ult, f$ceai econo+ii% (a s une"+i9 Ai fost n$ acu+a la circ/ 3 Nu9 r$s unse ciufuliciul% A+ fost foarte ocu at% 3 :i n ast$"sear$/ .e ce nu veni&i la circ n seara asta/ 3 =$ 0$si+ acolo -i e du+neavoastr$/ Atletul z+#i -i cl$tin$ din ca n se+n c$ da% Tic aler0$ i+ediat s re 0ru ul de la roata norocului% 4ntr"o secund$ fu ln0$ rietenii lui% 3 Nu vre&i s$ +er0e+ la circ/ A+ ri+it o invita&ie%%% Atletul +i"a s us c$ va fi acolo%%% .ar nu auzi r$s unsul lui =ictor, entru c$ vocea >ultanului l asurzi5

3 4ncerca&i"v$ norocul9 =ine, vine norocul9 Care +ai tra0e, care +ai ia9 4ncerca&i"v$ norocul9 =ine, vine norocul9 )ale, cr$ti&i, vaze, ti0$i% Statuia lui <rada#uridi9 Care +ai tra0e9 4nde+nul i atrase e +ul&i% Nu se vedea ni+ic n +#ulzeal$% .oar Ursu, cu statura lui uria-$, utea s$ vad$ ce se etrece acolo, este ca etele celorlal&i% :i iar r$sun$ vocea >ultanului5 3 A luat"o9 Uite cu+ a luat"o9%%% 3 Cine, Ursule/ Ce"a luat/ se ru0$ Tic% 3 Un individ, un cet$&ean% .e unde s$"l cunosc/ ) crati&$ ct toate zilele%%% Tic se lini-ti% 4i s use din nou lui =ictor des re invita&ia atletului% .e ast$ dat$ cu +ai u&in cura,% S re sur rinderea lui, =ictor acce t$ i+ediat5 3 Chiar ar fi #ine s$ va duce&i -i la circ% Mi se are c$ e sin" 0urul loc din #lci la care nu a&i fost%%% M$ -i +ir, Ticu-or9 3 '$i%%% dac"a+ v$zut ro0ra+ul e e estrada de afar$9 Chestii din $lea ot s$ fac -i eu%%% 3 Ei, las$ c$ n"au ar$tat ei chiar totul% Au +ai o rit ceva -i entru aren$% E ro0ra+ de lu te, la sfr-it, arc$ a-a a+ citit e un afi-%%% 3 Nu e ro0ra+ de lu te, r$s unse ciufuliciul% M"a+ interesat eu% .ac"ar fi fost lu te, ehei9 era+ n fiecare sear$ acolo% )rict s" ar aran,a ntre ei, tot vezi ceva%%% E nu+ai o rovocare%%% Unul de la circ, nu -tiu cu+ l chea+$, rovoac$ e oricine din sal$ la lu t$%%% contra un re+iu, nu -tiu ct de +are%%% :i dac$ se 0$se-te cineva%%% iese crunt #$tut%%% A-a se face recla+a5 dou$ sute celui care nvin0e9 Nu i se cere ni+ic celui crunt #$tut9%%% :tii%%% asta ca s$ ncura,eze e eventualii candida&i%%% =ictor rse cu oft$% A oi deveni #rusc serios5 3 .a, Ticu-or% A sosit ti+ ul s$ v$ duce&i -i la circ% Tic nc$ st$tea la ndoial$% Era convins c$ =ictor vrea s$"i fac$ o #ucurie% :i i era tea+$ totodat$ c$ ar utea s$ iard$ cteva ac&iuni senza&ionale, e care le"ar ntre rinde =ictor cu ceilal&i% 4i venir$ n a,utor tro+ etele -i to#ele% 'arc$ #u#uia v$zduhul -i 0oarnele arc$ sf-iau +#r$c$+intea cu sunetele lor% Tic -tia ce se nt+ l$% Se d$dea ulti+ul se+nal, e estrada circului, nainte de nce erea s ectacolului% 'orni + reun$ cu Ursu n direc&ia de unde venea z0o+otul% .e e estrad$, rintr"o lnie uria-$, un o+ c$ruia nu i se vedea fa&a stri0a f$r$ ncetare5 3 Muzica d$ ulti+ul se+nal9 Re rezenta&ia nce e9 Era +are n0hesuial$ n fa&a circului% .ar #iletele se ofereau din toate $r&ile% ? Tic insultase e nedre t ro0ra+ul circului% (ntrarea arti-tilor

e aren$ era foarte vioaie% A roa e cinci +inute de salturi +ortale, re etate din diferite un0hiuri -i diferite ozi&ii, nainte, na oi, la drea ta, la stn0a% Tru a de salti+#anci cu rindea vreo o t in-i -i rintre ace-tia c&iva +ai +ici de statur$ dect ciufuliciul% S$reau richindeii ca ni-te $ u-i de cauciuc% Unul dintre ei, ca+ de statura lui Tic, f$cu, + ins de +inile + reunate ale -efului tru ei, un du#lu salt +ortal, su lu, 0ra&ios, si0ur, care strni ad+ira&ia cire-arului% 3 Ai v$zut, Ursule/ Eu n"a- utea s$ fac a-a ceva% :i nici tu nu"l faci dect la #ar$%%% 3 .ac$ te"a- antrena cteva s$ t$+ni la +ar0inea unei a e, s$ vezi cu+ l"ai face -i tu, i r$s unse Ursu% 3 4n fond, care e secretul/ ntre#$ Tic, n ti+ ce rivea re etarea acelui salt care"l entuzias+ase% 3 Secretul, Ticu-or, e s$ si+&i cnd l"ai ter+inat e al doilea, ca s$"&i + in0i icioarele n ,os, entru a"i da direc&ie% Alt+interi, cazi n ca % .ar nici cu icioarele ntinse nu tre#uie s$ r$+i% S$ si+&i cli a cnd vei atin0e $+ntul, entru a face fle2iunea%%% Altfel &i z0udui a#do+enul -i tre#uie s$ te ridice altcineva de ,os% =ictoriosul salti+#anc se ndre ta s re artea unde se aflau cei doi cire-ari, entru a e2ecuta saltul a treia oar$% 4nc$ nainte ca iciorul lui s$ fie + ins n sus de +inile + reunate ale -efului tru ei, Tic l recunoscu% 4i f$cu se+n cu cotul lui Ursu -i -o ti uluit5 3 Cozorocul, Ursule9 <or+ida#il9 Gata9 Tre#uie s$ +$ an" trenezi9 4nce nd chiar de +ine% Nu se oate una ca asta9 E2traordinarul salti+#anc nu era altul dect #$iatul care c-ti0a cu atta u-urin&$ la roata norocului9 A lauze relun0i, entuziaste, r$s l$tir$ iscusin&a +icului acro#at% :i el r$s unse u#licului att de darnic, f!cnd o suit$ uluitoare de salturi +ortale, de unul sin0ur, ceea ce la vrsta lui era desi0ur o erfor+an&$ deose#it$, e care o recunoscu n sinea lui -i cire-arul cel +oroc$nos% ) r$s l$ti ns$ cu +ai u&in entuzias+ dect s ectatorii din ,urD #ra&ele, al+ele lui nu voiau s$ se +i-te -i s$ se loveasc$ 6s$r+anele97 cu aceea-i ardoare% Al doilea nu+$r, co+ us de doi acro#a&i la sol, un #$r#at -i o fe+eie, l l$s$ rece e Tic% 4n afar$ de sincronizarea erfect$ a ctorva +i-c$ri -i de su le&ea -i for&a #$r#atului nu re+arc$ ni+ic altceva% :i cu toate acestea, a lauzele erau a roa e la fel de uternice ca la ter+inarea ri+ului nu+$r% 4nfuriat, ciufuliciul scr-ni din din&i -i -i f$cu a+are re"+u-c$ri c$ nu"-i lovise +ai tare al+ele% 'arc$ a ortul lui ar fi +$rit intensitatea a lauzelor9 'arc$ stnd acu+ ne+i-cat, cu +inile de+onstrativ + reunate -i ntinse de arte, ca s$"-i fac$ atitudinea cunoscut$ tuturor ne rice u&ilor, atenua cu ceva vacar+ul din sal$9 Ursu l rinse de u+eri -i"i &i $ la ureche5

3 Nu te enerva, Ticu-or9 A-a e la circ% Nu se a laud$ nu+ai iscusin&a% Uit$"te la ea9 Nu vezi ce fru+oas$ e/ Mai +ult$ nrurire avu asu ra lui Tic 0estul dect vor#ele lui Ursu% 4-i a+inti c$, nu cu +ult ti+ n ur+$, +ai f$cuse cineva 0estul acela cu el, acolo, ln0$ lan&uri, ln0$ roata norocului% .e aceea era acu+ la circ% 'rofit$ de fa tul c$ ur+a un nu+$r de contorsionis+ 6Tic nu nu+ai c$ nu su orta, dar se si+&ea dez0ustat, u+ilit, ,i0nit, cnd vedea ase+enea nu+ere7 -i nce u s$ caute, atent -i +etodic, rin sal$% C$utarea nu"l n0ri,ora% Era i+ osi#il s$ nu re+arce statura nalt$ a atletului rintre oa+eni% Chiar -eznd, ar fi ie-it n eviden&$% Cu toate str$daniile lui 3 -i nu+$rul de contorsionis+ se relun0ea la infinit 3 Tic nu z$ri nici ur+$ de atlet% Cu si0uran&$ c$ se afla sus, n ulti+ele rnduri, acolo unde era ntuneric -i unde se deose#eau foarte 0reu chi urile -i siluetele s ectatorilor% 3 Nu"l 0$sesc, i s use el lui Ursu% )ri e sus, ori a ntrziat e undeva%%% 3 .e ce crezi tu c$ e sus/ Chiar n ulti+ele rnduri/ 4l vezi tu o+ entru cucuri0u/ Tic i cli i lui Ursu din ochi5 3 Si0ur c$ da9 Cine -tie ce tre#uri are e"acolo%%% 3 Las$"l n ace -i +ai #ine uit$"te la c$&elu-ii $-tia% .ac$ te"a invitat -i &i"a s us c$ vine -i el%%% 4nsea+n$ c$ o s$ te caute el%%% 3 :i ce"are a face asta cu c$&elu-ii/%%% S$ +$ uit eu la r$ $di&ii $-tia/ '$i, Tn0ulic$ al +eu, Ao+#i, cu+ i s un de cteva s$ t$+ni, ar scoate a lauze de la dn-ii, ct snt ei de cini% Le d$ handica % Tu -tii ce salturi +ortale l"a+ nv$&at/ Chestiile astea snt u+ lutur$, Ursule, z$u c$ da9 Uit$"te -i tu la dresori% Nu ar +ai ,i0$ri&i dect cinii/ .ar constatarea aceasta, s us$ la nce ut cu un ton de dis" re&, l transfor+$ i+ediat e ciufulici% Se uit$ cu +ai +ult$ aten&ie la cei cinci c$&elu-i, le desco eri o sea+$ de calit$&i 3 -i erau att de rostu&i, s$racii9 3 nct chiar a laud$ de cteva ori, lovind din 0re-eal$ $l$ria unui 0r$san care st$tea i+ asi#il n fa&a luiD $l$ria fu salvat$ n ulti+$ instan&$, altfel s"ar fi r$#u-it rintre #$nci, ,os, su# rotonda de scnduri a circuluiD salvatorul dezastrului fu chiar Tic, a-a c$ se alese nu cu n,ur$turi ci cu +ul&u+iri% Tic a laud$ ca un ne#un cnd se ter+in$ nu+$rul cu c$&elu-i% Se sculase n icioare -i a lauda -i stri0aD oa+enii nce eau s$ se uite la el% 3 Nu"i ni+ic, i s use lui Ursu, cnd se a-ez$ e #anc$% 'oate c$ i"a+ dat rile, atletului s$ +$ desco ere%%% Ah, Ursule9 Mi s"a f$cut o +il$%%% S$r+anii9 La ur+a ur+ei, -i c-ti0$ -i ei inea%%% -i cred c$ +ai +ult de ,u+$tate, oate chiar trei sferturi din ea, o dau c$&elu-ilor%%%

Ce utea s$ r$s und$ Ursu/ l strnse nduio-at la ie t% 4n aren$ a $rur$ doi clovni% Matusale+icul Ciacanica -i un altul, Bi+#iric$, o +o0ldeat$, o #ucat$ de o+, sla# ca o scru+" #ie, cu vreo -a te"o t instru+ente +uzicale rin #uzunare% 3 Ursule, +or9 Fla r$ $dit o s$ cnte, Ciacanica o s$"i ia instru+entele, unul cte unul, $la +ic o s$ scoat$ +ereu altele din #uzunarD +uzicu&e, fluiera-e, sr+e, lin0uri&eD cnd se va a-eza e scaun, Ciacanica o s$ i"l tra0$ -i el va c$dea cu icioarele n sus e ur+$ o s$ a ar$ un c$&el cu funduli&$, vor l$tra a+ndoi la c$&elD o s$ vin$ alt c$&el cu funduli&$ de alt$ culoare -i $la +ic i va cnta din ar+onic$, e ur+$ Ciacanica va tra0e cu istolul -i to&i din sal$ vor rde n$ le vor cr$ a #ur&ile%%% 3 Taci odat$, do+nule9 i se adres$ 0r$sanul cu voce r$stit$% .in cauza du+itale nu +ai n&ele0 ni+ic% Tic #ufni ntr"un hohot de rs, care ar fi cutre+urat sala dac$ nu s"ar fi otrivit s$ rd$ -i s ectatorii toc+ai atunciD a $ruse n aren$ un c$&el cu funduli&$ -i cei doi clovni l$trau la el% Ciufuliciul nce u s$ recite n 0nd 1Ra sodiile de toa+n$1% Le recit$ -i a doua oar$, uitndu"se s re cu ola circului -i a#ia cnd a,unse la ,u+$tate auzi ocnetul istolului% 3 .e ce a durat att de +ult/ ntre#$ e Ursu% 3 ("a tras scaunul de su# el de atru ori -i a +ai a $rut un c$&elu-, al treilea, cu funduli&$ 0al#en$ la 0t, r$s unse Ursu% Nu+$rul de ,on0lerie care ur+$ i se $ru +ai acce ta#il cire-arului deza+$0it% Unul dintre cei atru ,on0leri era un as n +aterie% ;on0la cu -ase o#iecte diferite ca for+$ -i 0reutate -i nvrtea -i dou$ cercuri n ,urul icioarelor% 3 .ac"ar face asta e sr+$,s use Tic, n echili#ru, ar l$sa lu+ea &u&% Ceilal&i ,on0leri -i c-ti0ar$ re ede dis re&ul cire-arului% Mai ales lun0anul, care +ai +ult i ncurca dect i a,uta e ceilal&i% .u $ o auz$ co+ic$ nce ur$ s$ #u#uie to#ele, a-a cu+ se nt+ l$ nainte de anun&area unui nu+$r senza&ional% .irectorul circului n ersoan$ a $ru n aren$ -i rosti cu o voce voit stlcit$, entru a da i+ resia c$ e i+ ortat$ din str$in$tate5 3 :i acu+ ur+eaz$ cele#ro ca+ ione de echili#ristica, +aestro Torenzo9 Nu+$rul era ntr"adev$r senza&ional sau, cel u&in, aceasta era i+ resia lui Tic% Maestrul adusese +ai nti o +as$, #inen&eles f$cnd echili#ru cu ea% A oi atru sticle, fiecare n echili#ru e cte un de0et% A-ez$ sticlele e +as$ for+nd un dre tun0hi, a oi e vrfurile sticlelor a-ez$ icioarele altei +ese, a oi aduse alte atru sticle -i otrivi deasu ra lor alt$ +as$ +ai +ic$, a oi cu dou$ scaune ntr"o +n$ -i cu altul n echili#ru e #$r#ie se c$&$r$ e o scar$ de funie% Cnd a,unse n dre tul ulti+ei +ese, +uzica -i +ai ales to#ele d$dur$ un relun0

se+nal de aten&ie -i alar+$% A oi se l$s$ t$cere de lin$ n sal$% Maestrul Torenzo a-ez$ ri+ul scaun cu icioarele n sus, e al doilea l otrivi e icioarele ri+ului, iar e al treilea deasu ra% Ulti+ul scaun avea s eteaz$% S ectatorii nu +ai res irau% 'entru c$ +aestrul se a-ezase e scaun, e ulti+ul scaun, nce u s$ se #alanseze ncet cu el, a oi r$+ase o#lic, ntr"o ozi&ie erfect$ de echili#ru, ne+i-cat% .u $ trei secunde uci0$toare #u#ui #rusc -i n$ rasnic to#a +are, iar +aestul Torenzo se nclin$ -i c$zu e s ate, strnind un cor de &i ete, +ai ales rintre fe+ei% 4n c$dere rinse scaunul de icioare -i ateriz$ servindu"se de acest s ri,in% C$derea era unctul cul+inant al nu+$rului% A lauzele cutre+urau circul% :i cel +ai a ri0, cel +ai entu" ziast, cel +ai 0$l$0ios s ectator era ciufuliciul% 4l ntrecea de ast$ dat$ n$ -i e 0r$sanul din fa&a lui% <iindc$ acesta tre#uia din cnd n cnd s$ fac$ auze, entru a"-i -ter0e cu o #atist$, +are ct un roso , fa&a ud$ de sudoare% Cu+ s$ nu se #ucure, cu+ s$ nu urle, cu+ s$ nu nne#uneasc$ Ticu-or/ Maestul Torenzo nu era altul dect rietenul lui, atletul% .u $ e+o&ia aceea cu+ lit$ nu utea s$ ur+eze dect auza% Ciufuliciul nc$ nu"-i revenise% Co+enta, ca un a ucat, ne" +ai o+enitul nu+$r, cu rietenul lui cel +ai #un, 0r$sanul% Se + rieteniser$ n ti+ ul c$derii +aestrului, cnd se o+eniser$ unul n #ra&ele celuilalt% 3 .a, do+nule9 Ne+ai o+enit9 Nu+ai e sticle -i e scaune9 :i cnd a c$zut, do+nule%%% cnd a c$zut%%% Ne+ai o+enit%%% 3 :i cnd a stat acolo, n vrf, ri ost$ Ticu-or% 'e icioarele icioarelor de la icioarele scaunelor%%% 3 .a, do+nule9 Ne+ai o+enit9 =in -i +ine s$"l +ai v$d% .o+nule9 Attea +ese, -i attea scaune, -i attea sticle%%% :i to#a, do+nule%%% Cnd a #u#uit -i l"a+ v$zut cu+ cade%%% Mi"a s$rit ini+a% 3 Eu l cunosc foarte #ine, i se dest$inui Tic 0r$sanului% Ne ntlni+ n fiecare zi% .ar nu"i s un Torenzo%%% :ti&i/ Are alt nu+e entru rieteni%%% Teren&iu%%% 3 Ce s ui, do+nule/9 Teren&iu9 Ne+ai o+enit%%% 'oate +i faci -i +ie cuno-tin&$ cu el%%% .u $ ter+inarea ro0ra+ului%%% C$ acu+ tre#uie s$ +$ duc du $ nevast$"+ea, la #ufet%%% Alt+interi nu +$ +ai las$ +ine la circ% A#ia du $ ce lec$ 0r$sanul, Tic -i aduse a+inte de Ursu% 3 Ce s ui, Ursule, de atlet/ Ne+ai o+enit9 Ursu ridic$ din u+eri5 3 La ur+a ur+ei, nu -tie altceva dect s$ cad$ de sus, de la atru +etri -i ,u+$tate% 1Aaaa9 0ndi Tic% .e aceea Ursu fusese att de ne $s$tor9 .e aceea nu artici ase la entuzias+ul s$lii9 =a s$ zic$ Ursu era invidios e Torenzo91

.ar 0ndurile acestea cire-arul nu i le s use rietenului s$u% B$nuia el de ce e invidios Ursu% Era 0elos entru c$%%% entru c$%%% :i entru a"i dovedi c$ nici un dra+ din dra0ostea e care i"o urta nu se ierduse rin a ari&ia lui Torenzo, se cui#$ri la ie tul lui Ursu% Aceasta, arc$ +ai lini-tit, nce u s$"i +n0ie $rul ciufulit -i trans irat% @ Ceilal&i cire-ari se + $r&iser$ n dou$ 0ru uri% (onel -i (oana f$ceau naveta ntre roata norocului -i #azar, -i din cnd n cnd d$deau cte o rait$ rin #lci% Ei tre#uiau s$ se+naleze orice rezen&$ a vreunui ersona, cunoscut% =ictor, Lucia, .an -i Maria nu se dezli eau de roata norocului% <oarte rar, ulti+ii doi erau tri+i-i de =ictor la 0hereta unde se vindeau $ u-i de 0hi s% Ti+ ul se scur0ea e nesi+&ite, f$r$ ca ni+ic deose#it s$ se nt+ le% Nu se re+arcase rezen&a ni+$nui, iar la 0hereta cu $ u-i vnz$torul c$sca a so+n -i tr$0ea n ne-tire din luleaua stins$% Nici la roata norocului nu se nt+ lase ni+ic% >ultanul -i f$cea datoria, invitnd vizitatorii s$"-i ncerce norocul% )a+enii nu rezistau tenta&iilor colorate -i che+$rilor >ultanului% Tr$0eau, tr$0eau +ereu, dar n afar$ de lulele -i ie ura-i nu o#&ineau ni+ic% Nici #o+#oane nu li se +ai ofereau, entru c$ ora co iilor trecuse% .e cte ori >ultanul se re0$tea s$ deschid$ 0ura, =ictor le s unea dinainte ce vor auzi% 4i nv$&ase re ertoriul e dinafar$% 'entru c$ >ultanul avea totu-i un re ertoriu% Erau +o+ente cnd folosea din acelea-i cuvinte alte che+$ri% Uneori nce ea cu 1oale1, alteori cu 1vaze1, alteori strecura la +i,locul frazei 1statuia lui <rada#uridi1, alteori s unea du $ 1care +ai tra0e1, 1care +ai ia1, alteori re eta nu+ai ri+a e2 resie% Neavnd ce face altceva, =ictor i nv$&ase re ertoriul -i"i a+uza e ceilal&i, lundu"i"o nainte >ultanului% Toc+ai cnd f$cea o astfel de 0lu+$, se o+eni ln0$ el cu (onel -i (oana, alar+a&i, nervo-i% 3 Scheletul9 s use (onel% S"a o rit n fa&a #azarului% Acolo unde l"a+ v$zut cnd a+ f$cut recunoa-terea% =ictor arc$ se a-te tase la aceast$ ntlnire% Nu $rea nici intri0at, nici sur rins% 3 M$ ntre# unde a fost n$ acu+/ s use el% Nu s"a li+#at rin #lci% L"a+ fi v$zut% Nici la circ n"a intrat%%% a-a +i nchi ui eu% N"ar fi lecat n lin ro0ra+%%% :i cu toate acestea cred c$ a fost aici% 3 .e ce aici/ ntre#$ (onel% 'oate c"a fost dincolo%%% la restau" rante -i #er$rii%%% S$"-i e2erseze voin&a sau s$ +$nnce ceva%%% :i a ncre+enit, a-a cu+ l"a+ v$zut eu -i Tic, la o +as$% '$cat c$ n" a+ fost acolo% 'oate a- +ai fi 0$sit o coal$ de hrtie +z0$lit$,

care s$ ne a,ute s$ dezle0$+ a doua arte a +isterului, c$ sin0uri, f$r$ a,utorul lui, nu v$d cu+ ne vo+ descurca%%% 3 Cred c$ a+ f$cut o 0re-eal$, recunoscu =ictor% Tre#uia s$ ne 0ndi+ -i la artea cealalt$% Acolo se ntlnesc de o#icei oa+enii la o fri tur$ sau la un ahar de vin%%% :i oate c$ nici acu+ nu e rea trziu%%% Ce s une&i/ <or+$+ trei 0ru uri/ Tu, .an, ai +ai fost dincolo, a-a c$ nu"&i este str$in locul%%% 3 Cu nso&itoare, retinse .an% Cu+ o s$ +$ a-ez sin0ur la o +as$%%% .ac$ dau este vreun ersona, care ne intereseaz$/ 3 Ei9 Ce stai a-a/ l nde+n$ Maria% >ai s$ +er0e+9 Gru urile erau for+ate% (onel -i (oana ornir$ s re #azar, entru a"l su rave0hea e schelet% .an -i Maria, s re restau" rantele #lciului, adic$ e artea central$ a C$ rioarei% =ictor -i Lucia r$+aser$ n continuare la roata norocului% 3 :tii de ct ti+ nu s"a c-ti0at nici un o#iect +are/ l ntre#$ Lucia e =ictor% .ar tot ea r$s unse5 .e a roa e o or$ -i ,u+$tate% Nu+ai +$run&i-uri insi ide% Ce s ui/ 3 Ce i"a s us atletul lui Tic/ E o -+echerie toat$ tra0erea -i tot norocul e care"l ofer$ >ultanul% Cinstit nu se oate c-ti0a% Nu+ai rin -+echerie% Eu cred c$ toate o#iectele +ari le c-ti0$ oa+eni de"ai lor%%% 3 .e ce s$ ni+ereasc$ ei nu+$rul c-ti0$tor -i ceilal&i nu/ se +ir$ Lucia% 3 Asta +$ ntre# -i eu, Lucia, de ,u+$tate de or$, du $ ce +" a+ convins c$ norocul nu are nici o valoare aici% Cu+ aran,eaz$ ei s$ c-ti0e oa+enii lor/ 3 Asta te intereseaz$ e tine/ Eu +$ ntre# cu+ fac ei s$ nu c-ti0e ceilal&i care tra0, sutele de oa+eni% A roa e o sut$ au tras n$ acu+, f$r$ s$ ia ni+ic serios% ) sut$ de tra0eri9 Ra orteaz$ la -ansele osi#ile%%% Ei9 Cu+ aran,eaz$ ei ca s$ nu se o reasc$ niciodat$ coarda de o&el la un nu+$r +are/ 3 La lucrul acesta +"a+ 0ndit a roa e o or$, Lucia% Adic$ ri+a or$ de cnd st$+ aici% :i cred c"a+ dezle0at +isterul% E de o si+ litate co il$reasc$% ) s$ vi"l s un eu%%% +isterul% Cel$lalt e nc$ +ister, din $cate%%% Uit$"te #ine la roat$, Lucia% Caut$ nu+erele c-ti0$toare rintre cuiele ei% Le cuno-ti, nu/ =aza aceea chinezeasc$, ne0rul acela n costu+ colonial, disco#olul%%% lui Tic, ca ul lui A ollo, cei doi +#r$&i-a&i%%% 4&i s un eu nu+erele e care le au e etichet$% =aza are nu+$rul N?, ne0rul, nu+$rul *L*, disco#olul, nu+$rul MN, ca ul lui A ollo, nu+$rul C@, cu lul de e soclu, nu+$rul **8%%% Ei, #ine, caut$ nu+erele acestea rintre cuie%%% .u"te +ai a roa e -i uit$"te%%% Uit$"te nu+ai la dou$ nu+ere, snt a roa e unul de altul%%% Lucia ur+$ sfatul lui =ictor -i se a ro ie de roat$, entru a o#serva, ntre cuie, nu+erele MN -i N?, cele +ai a ro iate, n zadar se chinui s$ deose#easc$ vreun detaliu% Nu iz#uti% Se

ntoarse ln0$ =ictor +ai nedu+erit$ dect lecase5 3 Nu -tiu%%% N"a+ re+arcat ni+ic% 4n +o+entul acela arc$ se roduse o oarecare ani+a&ie n #lci% Erau +ai +ul&i oa+eni, +ai +ult$ 0$l$0ie% 3 Cred c$ e auz$ la circ -i la alte anora+e, s use =ictor% Acu+ s$ fi+ aten&i% S$ dezle0$+ -i cealalt$ arte a +isterului% Nu se oate s$ nu ofere >ultanul o +o+eal$, adu"&i a+inte de ceea ce i s unea (lie% 4ntr"adev$r, >ultanul -i a+ lific$ vocea5 3 4ncerca&i"v$ norocul9 Care +ai tra0e/ 3 Acu+ va s une 1care +ai ia1, i -o ti =ictor Luciei% 3 Care +ai ia/ )ale, vaze, cr$ti&i, ti0$i9 Care +ai tra0e/ 3 Acu+ va re eta, -o ti din nou =ictor% 3 Care +ai tra0e/ contiu$ >ultanul% Ni+eni nu ierde9 Lu+ea se +#ulzea s re roata norocului% Mitraliera &$c$nea f$r$ ncetare% .ar nici un norocos nu se afla rintre tr$0$tori% Uitndu"se la s ectatorii care riveau +ai de de arte ceea ce se etrecea la roata norocului, =ictor z$ri -i e atletul lui Tic% 4n acela-i ti+ l z$ri -i atletul, -i l salut$ z+#ind% =ictor i r$s unse la fel cl$tnnd din ca % Gestul lui l +i-c$ e cire-ar% Ar fi vrut s$ se duc$ la el -i s$ schi+#e cteva cuvinte% .ar oa+enii veneau #uluc% 4n curnd nu"l +ai z$ri% 3 '$cat, s use =ictor% El tre#uie s$ -tie ce e la roata noro" cului% L"a- fi ntre#at -i oate +i"ar fi divul0at secretul% 3 Nu cred, i r$s unse Lucia% Mai de0ra#$ e n situa&ia ta% Caut$ s$ dezle0e +isterul% .e aceea vine uneori e aici%%% Nu+ai c$ tu%%% Cred c$ tu e-ti +ai avansat dect el% Co+ li+entul Luciei nu"i dis l$cu lui =ictor% Toc+ai voia s$"i r$s und$ ceva% .ar l o ri vocea strident$, r$sun$toare, a >ultanului5 3 4ncerca&i"v$ norocul9 3 Acu+ va s une5 1)ale, cr$ti&i, vaze1%%% 3 4ncerca&i"v$ norocul%%% =ine, vine norocul9 3 A+ 0re-it, recunoscu el% .e data asta a+ 0re-it%%% 3 4ncerca&i"v$ norocul9 =ine, vine norocul9 Care +ai tra0e/ Care +ai ia/ 3 Acu+ va s une5 1Statuia lui <rada#uridi1, -o ti =ictor% 3 Statuia lui <rada#uridi9 continu$ vocea >ultanului% Care +ai tra0e/ Mitraliera &$c$nea f$r$ ncetare% =ictor o trase de +n$ e Lucia -i se a ro iar$ a+ndoi -i +ai +ult de roata norocului5 3 E rea +ult$ lu+e, -o ti =ictor la urechea Luciei% Nu se ate s$ nu ofere o +o+eal$% Toc+ai tr$0ea o fe+eie n vrst$, +#r$cat$ ca o 0os odin$% '$rea ca+ ti+id$% Coarda de o&el nce u s$ &$c$ne, a oi se o ri% :i deodat$ vocea >ultanului r$sun$ n$ rasnic5

3 A luat"o9 Uite cu+ a luat"o9 Ainea n +n$ un li0hean +are de rufe -i"l a0ita ar$tndu"l tuturor% 4n0hesuiala deveni -i +ai insu orta#il$% )a+enii se re ezeau s$ cu+ ere tra0eri% =ictor o a uc$ e Lucia de #ra&% ) scoase din +area de candida&i la noroc% Se o rir$ ntr"un loc lini-tit% Nu era ni+eni ln0$ ei% 'uteau s$ vor#easc$, n sfr-it, ca oa+enii% 3 Cred c$ acu+ era +o+entul, s use Lucia% .e ce n"a+ r$" +as acolo/ 3 N"ave+ de ce, r$s unse =ictor% Ni+eni n"o s$ +ai c-ti0e ni+ic, Lucia% >ultanul le"a dat +o+eala% )a+enii vor s une c$ au v$zut cu ochii lor cu+ a c-ti0at cineva un li0hean% :i vor tra0e, vor tra0e% Cel u&in treizeci" atruzeci de tra0eri%%% Cine s$"-i nchi uie c$ fe+eia aceea, cu alur$ de 0os odin$, e n&eleas$ cu >ultanul/ 3 'arc$ s uneai c$ vrei s$ afli%%% 3 A+ aflat, Lucia% A+ desco erit cu+ se c-ti0$%%% Snte+ ni-te neto&i%%% M"a+ 0ndit la fel de fel de calcule, a-a cu+ a f$cut -i Tic du $ ce l"a v$zut e cozoroc c-ti0nd de cteva ori% M"a+ 0ndit la rezisten&a cuielor, la viteza care tre#uie s$ i se i+ ri+e corzii, la ti+ ul ct dureaz$ o tura&ie%%% 'rostii%%% :tii ct de si+ lu -i si0ur e siste+ul/%%% 4+i vine s$"+i dau cu u+nii n ca %%% :i +ai ales +$ 0ndesc la ce"o s$ s un$ Tic%%% ) s$ cear$ s$"i dea Ursu cu u+nii n ca %%% 3 .e ce +$ &ii a-a/ S une"+i9 3 :tii ce se nt+ l$, Lucia/ )+ul lor tra0e%%% A+ v$zut cnd a tras -i +"a+ uitat la, nu+$rul la care s"a o rit coarda% S"a o rit la nu+$rul ?N% ) frac&iune de secund$ +ai trziu, adic$ du $ ce s"a f$cut c$ se uit$ la nu+$r, >ultanul a + ins -i ca -i a nce ut s$ urle5 1A luat"o91 :i a scos din ira+id$ un o#iect care avea Un alt nu+$r5 @E%%% 4n&ele0i/%%% N"a+ fost noi ni-te ne0hio#i/%%% >ultanul se uit$ n ce re0iune s"a o rit coarda, o +i-c$ i+ediat, ca s$ nu vad$ -i al&ii -i une +na e un o#iect +are, al c$rui nu+$r se afl$ n re0iunea n care s"a o rit coarda%%% :i e ur+$ url$ ca un a ucat%%% .ac$ nu +i"ar fi trecut rin ca , e2act n cli a cnd fe+eia a + ins -i ca, 0ndul acesta, n"a- fi o#servat% Noroc c$ era+ n artea n care s"a o rit o&elul% Adic$ iezi-, entru c$ #or&osul aco erea re0iunea 1norocoas$1 cu tru ul, ca s$ nu vad$ cei din s ate% A+ ochit nu+$rul -i e ur+$ +"a+ uitat la nu+$rul de e o#iectul din +na >ultanului% Rela&ia s"a f$cut, instantaneu, ca -i o#serva&ia, de altfel%%% .oa+ne9 Ce si+ lu9 3 4ntr"adev$r, recunoscu Lucia, e foarte si+ lu, +ai ales du $ ce -tii% M"a+ l$+urit cu+ se c-ti0$, dar nu +"a+ l$+urit de ce nu se c-ti0$%%% 3 E tot att de si+ lu, Lucia% .in cauza cuielor% Toate cuiele au aceea-i n$l&i+e, aceea-i 0rosi+e, e aceea-i distan&$ ntre ele,

au aceea-i for+$%%% Tre#uie s$ le rive-ti cu un 0nd reconce ut ca s$ o#servi ceva deose#it n dis unerea lor% Alt+interi nu sesizezi ni+ic, a-a cu+ s"a nt+ lat cu tine% .e fa t, te"a+ us la ncercare%%% Eu a+ f$cut +ai nti un calcul -i a oi le"a+ rivit% :tia+ din e2 erien&a lui Ticu-or c$ nu se oate c-ti0a la roata norocului% El l"a crezut e cozoroc% Eu l"a+ crezut e atlet% :i atunci +"a+ ntre#at5 de ce/ Ce alt r$s uns se utea 0$si/ Nu+ai din cauza cuielor% :i +"a+ uitat +ai nti la nu+erele c-ti0$toare -i e ur+$ la cuie% E ca+ 0reu de o#servat entru c$ fi0urile de ln0$ cuie las$ ni-te u+#re%%% Cred c$ anu+e e otrivit 'etro+a2ul, ca s$ lase u+#re%%% A+ c$utat cuiele n relief, Lucia, -i a+ v$zut c$ unele snt dre te, cel +ai +ulte, altele snt u&intel ie-ite n afar$, altele u&intel su te, trase n$untru% .iferen&ele acestea snt a roa e insesiza#ile% A+ c$utat rintre cuie nu+erele +ari, e care le v$zuse+ e etichetele o#iectelor -i a+ o#servat c$ orice nu+$r +are e lasat ntre dou$ cuie trase n$untru, n a-a fel ca a#ia s$ le atin0$ coarda de o&el% .ou$"trei nu+ere +ai de arte se afl$ un cui +are, un fel de o#stacol n calea corzii% Nu e si+ lu/ Coarda nu se va o ri acolo unde nu nt+ in$ rezisten&$, ci acolo unde nt+ in$% Nu+erele +ari vor fi ntotdeauna s$rite, iar cuiele ie-ite n afar$ vor o ri coarda, ntr" o re0iune unde nu snt dect o#iecte f$r$ re&% Fsta e tot secretul% :i nu se o#serv$ nere0ularitatea din cauza unifor+it$&ii cuielor -i a distan&ei foarte e2acte dintre ele% 4n +o+entul cnd nu le rive-ti e ntindere, ci n relief, nu se oate s$ nu desco eri diferen&a%%% 3 Ce -+echerie9 se cruci Lucia% :i cu toate acestea se oate nt+ la s$ ias$ o dat$ un nu+$r +are, chiar la o tra0ere, nearan,at$%%% cine -tie ce +i-care, ce vitez$%%%/ 3 Ai dre tate, Lucia% .ar -ansele snt foarte +ici, +ini+e% 'oate la zece +ii una%%% 3 Nu +$ 0ndesc la calcule%%% M$ 0ndesc la nt+ lare% Scheletul, de ild$, a c-ti0at ntr"o sear$ o crati&$, nu +ai -tiu ce%%% )are s$ i se fi aran,at c-ti0ul%%%/ =ictor r$+ase e 0nduri% 3 A+$nuntul acesta +i"a ie-it din ca , s use el ntr"un trziu% Nu"&i +ai a+inte-ti5 era +ult$ lu+e/ 3 Cu+ s$ nu"+i a+intesc9 r$s unse Lucia% Era o +#ulzeal$ cu+ lit$% M$ +ir cu+ de"a+ sc$ at%%% Brrrr9 La ce te 0nde-ti/ Crezi c"a fost o si+ l$ nt+ lare, sau, cu+ s une (lie, s"a oferit ezitan&ilor o 1+o+eal$1/ 3 Nu -tiu ce s$ r$s und, Lucia% M$ 0ndesc -i eu la ntre#area asta% S$ fie el unul din cei zece +ii/%%% Ne"a+ luat cu roata norocului -i a+ uitat de lucrul cel +ai i+ ortant entru care snte+ aici%%% Se ntoarce 0ru a de dincolo%%% 4ntr"adev$r, .an -i Maria veneau s re roata norocului% :i din

0ra#a lor se utea deduce c$ nu vin chiar cu sacul 0ol% 3 'rea +are lucru n"ave+, s use .an% A+ z$rit un sin0ur ersona,, ntr"un restaurant%%% Un sin0ur ersona, cunoscut% Ceilal&i, care erau cu el, ne snt necunoscu&i%%% .eoca+dat$%%% C$ du $ +utre, ar de rin $r&ile astea%%% 3 (lie/ ntre#$ Lucia% 3 (a uite9 se +ir$ .an% Ai devenit -i oracol9 Si0ur c$ era (lie% La o +as$ du#l$, ncon,urat de vreo cinci 0eala&i, ca+ de di+ensiunile lui% Era o lini-te n restaurantul $la, c$ a+ utut s$ ne a-ez$+ -i noi la o +as$%%% f$r$ s$ ne vad$ el, asta e de la sine n&eles% 3 Ceea ce nsea+n$ c$ nu i"a&i auzit vor#ind, l ntreru se =ictor% (ar indivizii $ia vi se ar ni-te rofesioni-ti%%% 3 Ca+ a-a%%% s use Maria% Ba chiar a+ i+ resia c$ i"a+ +ai v$zut e unii din ei, rin ni-te anora+e% Se distreaz$ acolo de +inune% .ar +ai +ult vor#esc dect #eau, de-i snt vreo cteva sticle, 0oale -i line, e +as$%%% =oi ce"a&i f$cut/ 3 A+ dezle0at -i noi ni-te +istere, r$s unse Lucia% Adic$ =ictor le"a dezle0at% Eu n"a+ nici un +erit%%% Nu+ai c$ ele nu snt rea le0ate de cazul nostru%%% =ictor nu se si+&ea rea #ine de ast$ dat$5 3 Mai #ine s$ ne ntre#$+ ce fac ceilal&i/ Cu lul (onilor9 'e unde i"o fi urtnd oare scheletul/ %%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%% Cu lul (onel"(oana l ur+$rea f$r$ ntreru ere e schelet% Ur+$rirea nu le cerea nici un efort, n schi+# o r$#dare de dresor de +elci% Scheletul se li+#a foarte u&in% Se o rea n fa&a fir+elor -i st$tea, st$tea ne+i-cat, f$r$ +$car s$ dea i+ resia c$ le rive-te% Mai f$cea doi"trei a-i -i iar se o rea n fa&a unei anora+e sau a unei tara#e, -i iar leca% 4i urtase n acest fel e cei doi rin tot #lciul, dndu"le osi#ilitatea s$"l cunoasc$ 3 e dinafar$ -i du $ recla+e 3 n$ n cele +ai neu+#late un0here% .ar oriunde se o rea, scheletul nu ar$ta nici o reac&ie, arc"ar fi vrut s$ foto0rafieze cu ni-te o#iective ascunse n ochii nfunda&i anu+ite detalii care nu"l i+ resionau ns$ cu ni+ic, detalii care le sc$ au celor doi tineri% Nici cnd se o rise n fa&a tara#ei cu $ u-i 3 trei +inute du $ ceasul lui (onel 3 nu sesizar$ nici o schi+#are n atitudinea lui% 'rivea tot cu un aer a#sent cevaD nu se utea -ti ce anu+e% Ca ul vnz$torului c$zuse e tara#$ -i +i-carea r$v$lise o $ u-$ este el% .ar #$trnul nu"i si+&ea 0reutatea% .e cteva ori scheletul se ndre t$ s re roata norocului, dar se o ri e la ,u+$tatea dru+ului, stnd ne+i-cat ca un stl , n +i,locul #lciului% Mult$ vre+e z$#ovi la instala&ia rudi+entar$ entru ncercarea uterii% 'ro rietarul ncerc$ s$"l atra0$, la nce ut, oferindu"i reducere, a oi oferindu"i 0ratuitate% Maiorul nu

r$s unse ni+ic -i nici nu se +i-case de la locul lui% 'ro rietarul ridicase din u+eri, a oi l l$s$ n lata .o+nului% (onel -i (oana i+itar$ 0estul lui -i se retraser$ c&iva a-i na oi, ntr"un loc ntunecos, entru c$ scheletul se ntoarse e nea-te tate% =enea dre t s re ei% :i ei r$+aser$ ne+i-ca&i -i n0he&a&i de s ai+$, li i&i unul de altul, ca -i cu+ ar fi vrut s$"-i d$ruiasc$ -i s$"-i caute c$ldura% Scheletul se o ri la c&iva a-i de eiD arc$ s"ar fi o rit n fa&a unor o#iecte nensufle&ite, de 0enul celora e care le v$zuse n$ atunci% Cteva +inute nu se +i-c$ din fa&a lor -i ei nici +$car nu -tiau dac$ snt rivi&i sau nu% Aineau ochii nchi-i -i a-te tau o lovitur$ n$ rasnic$, un tr$snet, cu&itul unei 0hilotine% 4n +inutele acelea de ncre+enire -i c$utar$ ncet +inile -i le + reunar$, se strnser$ -i +ai tare unul de altul, arc$ entru a ri+i + reun$, uni&i, o sentin&$ fatal$% :i este 0roaza care"i ironise, arc$ rin tentaculele ei se a ro iau -i ni-te adieri calde% Aineau ochii nchi-iD nu voiau ei s$"i deschid$D si+&eau contururile dure ale unei u+#re rele a+enin&ndu"i, dar n acela-i ti+ nc$lzindu"le fa&a% Tre+urau, -i izvoarele tre+urului se + leticeau, se confundau, se anulau% Cnd deschiser$, n sfr-it, ochii, nu +ai ntlnir$ nici un o#stacol n calea lor, dar nici n interiorul lor nu ntlnir$ vreun o#stacol% :i atunci se ntoarser$ unul s re altul, -i a ro iar$ fe&ele -i (oana si+&i 0ustul a+ar, dulce, dis erat, al ri+ului s$rut% Scheletul fusese n0hi&it de u+#rele no &ii% I La circ, Tic era n criz$ de veselie% A roa e toat$ artea a doua a ro0ra+ului se etrecea du $ 0ratii% A $ruser$, e rnd, atru lei, doi ti0ri, doi ur-i al#i -i se chinuiser$, n fa&a s ectatorilor n0rozi&i, s$ fac$ ni-te e2hi#i&ii ,alnice% 3 (at$ ce nu"+i lace +ie la circ, s use ciufuliciul% Contorsionistele -i dresurile chinuite% 3 .a, do+nule, i r$s unse 0r$sanul din fa&$, nici +ie nu"+i lac chestii din astea% Cnd le vezi cu+ se ndoaie%%% z$u c$ nu e oliticos, do+nule, a-a, a#ia +#r$cate%%% 1Aha9 0ndi Tic n sinea lui, a+intindu"-i cu ct$ ardoare a laudase 0r$sanul nu+$rul contorsionistei% 'ro#a#il c$ a avut loc o anu+it$ discu&ie%1 <ioroasele ani+ale se chinuiau s$ treac$ rin cercuri de foc, s$ sar$ o#stacole, s$ #ea sticle de la te, s$ se a-eze docile e ni-te #$nci de le+n% 4n zadar nt$rtase dresorul e unul dintre leii cu coa+$ +are% Ani+alul nici +$car nu +i-case din coad$% S$ ra0$/ Nici nu"i trecea rin 0nd% Condi&iile erau destul de rielnice entru ca Tic -i 0r$sanul s$ ncea $ ni-te tratative cu rivire la ro0ra+ele de circ%

3 =a s$ zic$, do+nule, s unea 0r$sanul, ridicnd vocea, $lea care se ndoaie% Flea s$ fie scoase din ro0ra+, n ri+ul rnd% :i ani+alele $stea, vor#a du+itale% S$ le duc$ la +ena,erii -i s$ un$ re& o ular, sau s$ le dea dru+ul n ,un0l$% Noi cu+ ne duce+ la serviciu di+inea&a/%%% :i s$ #a0e n ro0ra+ echili#ri-ti, do+nule% Cel u&in cinci nu+ere%%% 3 :i c$&elu-ii, s use Tic nc$ nduio-at de a+intire% 4-i c-ti0$ -i ei, s$racii, inea%%% 3 Asta da9 .a, do+nule9 Cine ne fere-te de str$ini -i de dihori/ Nu ei/%%% Trei nu+ere cu c$&elu-i, ce crezi du+neata, a,un0/%%% 3 Cred c$ a,un0, s use ciufuliciul atins de ni-te #ucle nev$zute de ironie% .ac$ s"ar 0$si -i doi crocodili%%% -i un can0ur, do+nule%%% 'ssst9 .ac"ar fi -i un can0ur din cei finlandezi%%% 3 Nu cred eu c"o s$ ne e2 orte finlandezii can0uriD +ai de" 0ra#$ $ilal&i, suedezii, c$ ei n"au f$cut r$z#oi%%% :i dac$ se #a0$ -i dactilo0rafii%%% e ri+o, do+nule, ce +ai9 3 .aG +ai t$ce&i odat$9 r$sun$ o voce su $rat$ de undeva, de la 0alerie% .oar n"a+ venit s$ v"auzi+ e voi9 3 (a +ai las"o, do+nule9 se nfurie 0r$sanul% Crezi c$ eu nu -tiu/ .u+neata ai venit du $ alea care se"ndoaie9 .e"aia nu &i"ai adus nevasta9 3 'arc$ du+neata, nu &i"ai adus"o e"ailalt$/ se auzi aceea-i voce de la 0alerie% 3 Eu ot s$"&i ar$t #uletinul, do+nule9 r$s unse 0r$sanul% .ar du+neata ce ar$&i/ '$l$ria/ 3 A-a9 A-a9 A-a9 r$sunar$ voci ncura,atoare% 3 Eu cu $l$rie, du+neata cu chelie, versific$ i+ediat cel de la 1cucuri0u1% 3 :i crezi c$ e-ti sfntul (lie9 nu se l$s$ +ai re,os 0r$sanul% :i unde vezi du+neata chelie/%%% .u+neata te scoli la cinci di+inea&a/ A-%%% Stai n at ca o cucoan$%%% 3 A-a9 Bravo9 3 Care cucoan$, do+Gle9 Eu +$ scol la atru -i ,u+$tate% :i fac ia&a cnd du+neata tra0i din lulea%%% 3 LasG c$ -tiu eu, do+nule9 Te duci s$ cu+ eri 1S ortul1% :i e-ti din $ia care &ii cu 1'ro0resul1% >a"ha9 3 A-a9 Bravo9 3 Eu cu 1'ro0resul1/ Eu +$ duc nu+ai la teatru, do+Gle% L"a+ v$zut -i e Birlic% .u+neata ce"ai v$zut/ <il+ul $la cu aia care zice c$ n"are #ani/ 3 Bani n"ai du+neata9 i ri ost$ 0r$sanul% Eu +i"a+ cu+ $rat -i fri0ider% :i nu n rate ca du+neata% Banii odat$9 A-a9 3 Uite, do+Gle, Cecul, uite"l aici9 n +na +ea9 3 :i n icioare ce ai/ Tot Cec sau%%% cea $/ 3 Eu a+ vor#it fru+os, do+Gle, se nfurie cel de la 0alerie% Nu

+"a+ 0ndit la $rin&ii du+itale dins re +a+$% 3 Asta ai nv$&at, do+nule, de la teatru/ S$"&i fie ru-ine9 3 Ba du+itale9 C$ tot vor#e-ti -i nu ne la-i s$ vede+ ani" +alele% Cu de"alde du+neata snte+ s$tui9 Nu vezi c"ai asudat/ >a"ha9 3 A-a9 Bravo9 A-a9 .ar conflictul nu se relun0i, entru c$ ntre ti+ 0ratiile se scoseser$, iar to#ele anun&au un nu+$r senza&ional5 z#ur$torii% 'e Tic -i e Ursu nu"i rea ncntar$ cei trei z#ur$tori% 4-i f$ceau se+ne cu coatele la fiecare salt% ) sin0ur$ dat$, unul dintre ei ncerc$ un du#lu salt +ortal, dar -i atunci se r$#u-i n las$% Z+#i la u#lic, ca -i cu+ saltul i"ar fi reu-it, sau ca -i cu+ c$derea ar fi unctul forte al nu+$rului, -i u#licul l a laud$ ndelun0, inclusiv 0r$sanul% (ar$-i #u#uir$ to#ele -i iar a $ru directorul circului n arena, anun&nd cu vocea lui stricat$5 3 Sti+ate s ectatori9 .irec&ia circului v$ face una rovocare5 cine -i ncearc$ uterea cu +aestro Torenzo/ Mare re+io entru cel care nvin0e +aestro Torenzo9 Toate fi0urile er+iso9 Nu+ai f$r$ u+ne -i icioare9 Mare re+io, +are9%%% Li#ero, +aestro Torenzo9 4nt+ inat triu+fal de orchestr$ -i f$cu a ari&ia +aestrul Torenzo% To#ele #u#uiau f$r$ ntreru ere% Chiar dac$ ar fi avut cineva cura,ul, #u#uitul lor -i sf-ierea 0oarnelor l"ar fi ntors na oi sau l"ar fi &intuit e scaun% (ar cnd l"ar fi v$zut a oi e +aestrul Torenzo aruncndu"-i cu un 0est ele0ant hla+ida de e u+$r, -i"ar fi uitat -i 0ndul% Atletul, a roa e 0ol, avea o +usculatur$ su er#$, e care lu+ina unor reflectoare o scotea -i +ai #ine n relief% Nu+ai -er i -i colaci este tot% St$tea ncordat, z+#itor, si0ur, a-te tndu"-i rivalul% '$rea o statuie a for&ei, a su le&ei, a ar+oniei% Cine s$ ndr$zneasc$ s$ se nfrunte cu un ase+enea ca+ ion/ :i entru c$ n cele dou$ +inute de a-te tare nu se ivi nici un candidat, +uzica d$du se+nalul% ) e2 lozie nfior$toare de tunete -i scr-neli5 sfr-itul s ectacolului% 3 Cu+ lit +ai e, Ursule9 Ai v$zut ce +usculatur$/ Brrrr9 Cred c$ n zece secunde ar fi ter+inat cu oricine% Era, #inen&eles, vocea ciufuliciului% Ursu i s use duios5 3 Z$u, Ticu-or%%% Nu -tie dect s$ cad$%%% Tic strnse +ai tare #ra&ul lui Ursu% La ur+a ur+ei, Ursu nu voia altceva dect s$"l a ere -i s$"l $streze% :i asta l #ucura cel +ai +ult e ciufulici% C .e-i se f$cuse trziu, +ai era +ult$ lu+e n #lci% Ter+inarea

s ectacolelor u+ luse iar$-i insulele ustii% Cei care +o&$iau la tara#e se trezir$ ca la o co+and$ -i tot ca la o co+and$ nce ur$ s$ lanseze che+$ri% Era ulti+ul zvcnet% 'este o or$ se va l$sa lini-tea, lu+inile vor nce e s$ se stin0$ una cte una, iar ntunericul -i noa tea -i vor + $r&i ulti+a rad$% Roata norocului $rea centrul de atrac&ie al #lciului la ora aceea% >ultanul nu +ai contenea cu nde+nurile% Cire-arii, din nou + reun$, st$teau +ai retra-i% 'rintre cei de la roata norocului Tic ntlni chi uri cunoscute% Le v$zuse +ai nainte la circ% 4-i ncerc$ norocul -i contorsionista, dar nu c-ti0$ dect o $ u-$, ase+enea celei 0$site n saco-a rofesorului% 4l z$ri e Torenzo -i aler0$ i+ediat s re el, entru a"l 0ratula% =ictor $r$si #rusc 0ru ul cire-arilor% =oia s$ vad$ +ai #ine ce se etrece la roata norocului -i entru aceasta -i c$ut$ un ost de o#serva&ie e care"l 0$si e o tara#$ $r$sit$, ascuns$ n ntuneric% 'rivi de acolo tot s ectacolul% 4l v$zu e Tic ln0$ atlet% Acesta, z+#itor, i +ul&u+ea cl$tinnd ca ul% Tic era n cul+ea fericirii -i o#servatorului discret i $rea r$u c$ nu aude conversa&ia dintre cei doi% 4l z$ri e lun0an rintre cei din ,urul ro&ii, -i e vnz$torul cu ochi de vul e -i nas de acvil$, de la #azar% Undeva +ai de arte st$tea ascuns -i scheletul% (+o#il, a#sent, straniu% :i auzi este 0lasurile nedefinite vocea strident$ a >ultanului5 3 4ncerca&i"v$ norocul9 =ine, vine norocul9 Care +ai tra0e/ Care +ai ia/ Un o+ ntre dou$ vrste, cu -a c$ e ca , se des rinse din cerc, ezit$ un +o+ent, a oi + inse -i ca% Cteva secunde +ai trziu se auzi iar$-i vocea >ultanului5 3 A luat"o9 Uite cu+ a luat"o9 =ictor s$ri ,os de e tara#$% Nu"l +ai interesa restul% Ulti+a fi0ur$ e care o v$zuse fusese aceea a lui Tic% Ciufuliciul aler0ase s eriat s re roata norocului% Cire-arii +ai r$+aser$ n #lci -i du $ ce al&i oa+eni -i ncercaser$ norocul, atra-i de +o+eala oferit$ de >ultan% =edeau cu+ se stin0 lu+inile, etro+a2urile, cu+ nainteaz$ ntunericul% >ultanul desf$cea ira+ida% Aran,a cu 0ri,$ o#iectele n ni-te l$zi care se 0$seau su# roat$% Cnd se u+ lea o lad$, o ncuia 0ri,uliu cu trei lac$te% :i de fiecare dat$ ncerca lac$tele, le z0l&ia% <oarte re ede, din ira+ida str$lucitoare nu +ai r$+$sese ni+ic% .in un0herul ntunecos unde se aflau, cire-arii uteau s$ o#serve totul, f$r$ s$ fie v$zu&i% Nu+ai atru o#iecte nu ncuiase >ultanul5 ca ul lui A ollo, ne0rul +#r$cat n costu+ colonial, vaza chinezeasc$ -i cu lul +#r$&i-at% 3 )#iectele cele +ai de re&, -o ti Lucia% 3 .ar disco#olul/9 ntre#$ +irat Tic% .isco#olul unde l"a us/ .isco#olul e cel +ai fru+os dintre toate% ("a l$cut -i rofesorului%

Unde l"a us/ 3 4n a doua lad$, r$s unse (onel% A+ v$zut eu% >ultanul aran,$ cu 0ri,$ cele atru o#iecte ntr"un co- de a ur$, a oi lec$ -i el% .is $ru re ede n ntuneric% Cire-arii nc$ nu ndr$zneau s$ se urneasc$% Asistau la +oartea asa0er$, dar dra+atic$ totu-i, a #lciului% (ci"colo +ai l iau cteva lu+ini e ln0$ anora+e, n cu-etele din rea,+a circului, la cte o tara#$ ntrziat$% 3 Ce s ectacol ,alnic9 se nfiora Maria% Aici se +oare relun0, +ulti lu%%% A oi lecar$ -i cire-arii% .incolo, la un restaurant, la o +as$ du#l$ l z$rir$ e (lie, al$turi de >ultan -i de al&ii, e care nu"i cuno-teau% Noa tea trzie i + inse re ede s re cas$%

CA'(T)LUL Q( * Ct de nelini-ti&i erau cire-arii9 Ni+eni nu"-i 0$sea locul% :i cel +ai nervos, cel +ai a0itat dintre to&i era =ictor% .e di+inea&$ nu scosese nici un cuvnt% Uneori se osta n fa&a lor, se uita la ei f$r$ s$"i vad$, arc$ voia s$ le s un$ ceva, f$cea -i 0estul, dar ntotdeauna se o rea n ulti+a cli $% 4-i relua ri+#area f$r$ &int$, se o rea aiurea -i atunci l vedeau cl$tinnd din ca , n se+n de da sau nu, sau ridicnd din u+eri, sau +u-cndu"-i #uzele cu din&ii% 4i res ectau t$cerea -i i + ru+utau nelini-tea -i fr$+ntarea% 3 .racuG s$ le ia de tana0rale9 s use la un +o+ent dat Lucia% Niciodat$ n"a+ suferit attea e-ecuri, niciodat$ nu ne"a+ dovedit att de ne0hio#i ca n ovestea asta9 )f9 3 :tii teoria lui >asdeu des re cuvntul ne0hio#/ ntre#$ .an, cu sco ul de a face o di0resiune% E foarte interesant$ -i in0enioas$% El desco er$, rin nu -tiu ce asocia&ii, n nu -tiu care vor#ire indic$, un cuvnt cu rezonan&a "-io! -i caut$ s$ dovedeasc$, a-a +i se are, c$ lasarea ne0a&iei naintea acelui cuvnt a dat na-tere unei se+nifica&ii -i unui nou%%% 3 Tu nu n&ele0i c$ nu ot suferi n cli a asta vor#e/ se nfurie Lucia% Ce nevoie ave+ de discursurile tale/ 3 .iscursuri/9 se +ir$ .an% Ce discursuri/ Eu fac ni-te si+ le teorii%%% Gnde-te"te la cuvntul ne#un, sau la%%% 3 Sau la cuvntul netot, s$ri Tic, entru c$ &i se otrive-te +ai #ine% 3 Nu -tiu dac$ +i se otrive-te, dra0$ Ticu-or, dar -tiu c$ ai ridicat o ro#le+$ care ar utea s$ dea de furc$ filolo0ilor%%% )are

cu+ s"ar a lica aici teoria lui >asdeu/ Se l$s$ i+ediat t$cere% =ictor se o rise din nou n fa&a lor% 3 Ticu-or9 s use el% Te"a- ru0a ceva% 'o&i s$ afli ct ti+ a stat ieri, la +uzeu, (lie/%%% La ce or$ a venit, la ce or$ a lecat, dac$ ntre ti+ -i"a $r$sit ostul%%% :i te"a- ru0a s$ faci asta ct +ai re ede% 'arc$ atta a-te ta ciufuliciul9 Nici +$car nu"i r$s unse lui =ictor% Ridic$ din s rncene, -i str+#$ nasul -i orni ca din u-c$% 4n dou$ secunde a,unse la oart$% 3 (ar voi, se adres$ =ictor celorlal&i, ar fi #ine s$ v$ duce&i%%% s$ v$ li+#a&i rin #lci% Tot n"ave&i ce face aici% 3 :i acolo ce s$ face+/ e2 lod$ Lucia% S$ c$sc$+ 0ura/ M" a+ s$turat n$ n 0t de #lciul $sta%%% .ac$ vrei s$ sca i de noi, tri+ite"ne n alt$ arte, sau las$"ne n ace% G$si+ noi sin0uri unde s$ ne duce+%%% Te nchizi n tine ca o scoic$%%% Ceilal&i t$ceau% Unii erau de acord cu Lucia, al&ii nu% =ictor $rea din nou a#sent% )are nu auzise vor#ele Luciei/ 3 S$ v$ duce&i n alt$ arte%%% 0ndi el cu voce tare, a roa e sila#isindu"-i cuvintele%%% .e ce s$ v$ duce&i n alt$ arte/ =ocea i suna straniu% Era evident c$ se 0nde-te la altceva% Su#it, 0lasul lui c$ $t$ fer+itate5 3 Tre#uie s$ v$ duce&i la #lci, s$ c$sca&i 0ura% La #azar, la vnz$torul de $ u-i -i, +ai ales, la roata norocului%%% :i tu, Ursule%%% S$ nu te des ar&i de roata norocului% Caut$ s$ +e+orezi recis locul unor nu+ere% Cinci nu+ere5 nou$zeci -i atru, o sut$ unu, o tzeci -i nou$, -a tezeci -i cinci -i o sut$ dois rezece% <iecare nu+$r e ntre dou$ cuie% Ei, #ine, Ursule9 Nu att nu+erele, ct cuiele acelea s$ le +e+orezi, n a-a fel ca s$ le o&i atin0e din ri+a cli $, cu ochii nchi-i%%% :i ca oate fi + ins$ n a+#ele direc&ii, +i se are%%% Ulti+ele cuvinte fur$ rostite iar$-i cu voce sla#$, nesi0ur$% 'arc$ intrase ntr"o nou$ criz$ de nelini-te% 3 4n&ele0 0ndurile tale u+anitare -i snt de acord cu ele, zise Lucia% >ultanul -i to&i -+echerii de acolo tre#uie s$ ri+easc$ o lec&ie%%% .ar n"ar fi +ai #ine s$ ne 0ndi+ -i la statuete/ 3 Ba da9 r$s unse =ictor% Tu, Ursule, -tii ce ai de f$cut%%% =oi%%% =oi tre#uie s$ vede&i ce se nt+ l$ n locurile des re care v"a+ vor#it%%% .a9 :i tre#uie s$ afla&i o#iceiurile de acolo%%% Nu att ceea ce se nt+ l$ n ti+ ul zilei%%% ct +ai ales ce se nt+ l$ noa tea, du $ ce se nchide #lciul%%% .in ceea ce a+ v$zut noi asear$, nu ute+ s$ ne face+ o $rere recis$%%% 3 Eu a+ o anu+it$ #$nuial$, s use (onel% M$ 0ndesc la rela&ia dintre #or&os, dintre >ultan -i anu+ite o#iecte%%% ie ura-i, $ u-i, statuete%%% 3 <oarte #ine9 i r$s unse =ictor% Atunci su rave0heaz$"l tu e >ultan%%% .ac"a+ -ti ce"a f$cut asear$, du $ ce a t$cut roata

norocului9 3 .ac$ nu ne"a+ fi 0r$#it s$ ne ntoarce+%%% insinua Maria% =ictor fusese acela care 0r$#ise ntoarcerea, du $ ce z$riser$ 0ru ul n care se aflau (lie -i >ultanul% 3 :i cu scheletul/ ntre#$ (onel% 4l a#andonez/ Renun&$+ la orice idee%%%/ 3 .e schelet +$ ocu eu, l asi0ur$ =ictor% :i ar +ai tre#ui s$ d$+ de ur+ele cozorocului%%% 4n ti+ ce (onel -i f$cea un +otiv de ntristare din fa tul c$ =ictor i + ru+utase ersona,ul ntr"un +o+ent att de i+ ortant, ceilal&i se 0ndeau c$ li+#area lor rin #lci ur+a s$ se transfor+e ntr"o ac&iune recis$% Nu se duceau acolo, a-a cu+ crezuser$ la nce ut, n ostura de 0ur$"casc$% 6.e-i, entru a"-i duce la #un sfr-it sarcinile, tre#uia s$ + ru+ute aerul unor ase+enea indivizi%7 3 Cozorocul lucreaz$ la circ, r$s unse Ursu% A-a c$ de ur+ele lui a+ dat%%% E salti+#anc ntr"o echi $ care deschide ro0ra+ul% :i e foarte dotat% 3 Mi"a&i s us asta, Ursule% Ar fi #ine s$ -ti+ ce e cu echi a de salti+#anci -i care e rolul cozorocului n echi $%%%nainte -i du $ ce se ter+in$ ro0ra+ul ei%%%n&ele0e&i/%%% 'entru c$, l$snd la o arte inten&iile u+anitare la care se referea Lucia, #lciul ne intereseaz$ n ri+ul rnd ca decor al eni0+ei%%% :i +i-un$ n el cteva ersona,e sus ecte care ar utea s$ ai#$ le0$tur$ cu eni0+a%%% A&i v$zut asear$/ 4ntr"o si+ l$ recunoa-tere a+ ntlnit o su+edenie de ersona,e cunoscute% Eu cred c$ unul dintre aceste ersona,e e le0at de dis ari&ia tana0ralelor% Nu9 Nu cred c$ +"a+ e2 ri+at #ine% 'oate c$ snt +ai +ulte ersona,e le0ate de dis ari&ia lor, con-tient sau incon-tient, ns$ unul dintre ele e autorul direct al dis ari&iei%%% 3 S$ nu ne o+eni+ iar$-i cu finalul din ri+a arte a dis ari&iei, +or+$i .an% .ac$ tot vor#e-ti de dis ari&ie -i nu de furt% 3 Stai u&in, =ictor9 s use Maria% .u $ cte +i dau sea+a, du $ sarcinile e care ni le"ai e2 us, tu e2cluzi din cercul osi#ilit$&ilor o anu+it$ teorie, e care a+ co+entat"o ieri%%% =$d c$ nu te +ai nelini-tesc l$zile cu 0unoi -i%%% 3 %%%-i rafturile de ,uc$rii de rin case, o a,ut$ Lucia% :i eu +$ 0ndesc la acela-i lucru, Maria%%% E-ti si0ur, =ictor, c$ incon-tien&ii, va0an#onzii, co iii ot fi sco-i de e lista sus ec&ilor/%%% (eri s uneai c$ ne+ai0$sindu"se ntr"o vitrin$ de +uzeu, ci ntr"o si+ l$ saco-$, tana0ralele, dis ari&ia lor%%% 4n fine, s uneai c$ se +odific$ datele ro#le+ei%%% Ai"ai schi+#at $rerea de ieri n$ azi/ 3 :i ce vrei tu/ s use .an% S$ r$+n$ cu o idee fi2$/ Eu +i schi+# ideile de la o cli $ la alta% Un sin0ur ele+ent nou%%%

3 Tu n"ai nevoie de ele+entele noi, ca s$ &i le schi+#i, i re lic$ Lucia% )rice $rere, orice%%% 3 .e0ea#a te a rinzi, Lucia% Mai #ine s$ te iei du $ fa te% Eu a+ e+is ieri o $rere cu rivire la si+&ul u+orului -i la o anu+it$ doz$ de inteli0en&$, necesare entru co+#ina&ia dintre dis ari&ia tana0ralelor -i a ari&ia $ u-ii%%% =ictor -i"a nsu-it ideea +ea%%% :i a- +ai s une ceva, =ictor% )are n"ar fi +ai #ine s$"l c$ut$+ e autorul dis ari&iei, su unndu"l la aceste teste de u+or -i inteli0en&$9 .intr"un condei ute+ eli+ina c&iva sus ec&i%%% 'entru c$ i+#ecilii nu rea au ce c$uta n ovestea noastr$, ca -i incon-tien&ii de altfel% :i cnd s un incon-tien&i, +$ refer la o cate0orie +ai lar0$, care s$"i cu rind$ -i e co ii%%% Ei9 A lic$+ testele de u+or -i de inteli0en&$/ Eu a- nce e, de ild$, cu%%% 3 :i de ce s$ nu ne 0ndi+ -i la ur$, -i la cruzi+e, -i la r$z#unare/ ntre#$ (oana% Tu, .an, vezi n furtul acesta o era unui rafinat% S"ar utea ns$ ca -i un o+ redus, ani+at de ur$, sau de cruzi+e, sau de r$z#unare, s$ co+it$ 0estul e care tu i"l atri#ui rafinatului%%% 1i lac $ u-ile/ va s une el% Na9 'ofti+ $ u-$9 S$ se sature de ele91 3 'entru asta &i tre#uie ur$, nu 0lu+$, s use Maria% 3 Eu r$+n la ntre#area +ea veche, reveni Lucia% E2clude+ cate0oria incon-tien&ilor/ 3 .a9 r$s unse =ictor% ) e2clude+9 3 Nu+ai entru a r$+ne iluzia c$ tana0ralele +ai ot fi 0$site/ 'entru asta, =ictor/ 4ntre#area Luciei era foarte 0rav$% =ictor ns$ nici nu cli i din ochi cnd r$s unse5 3 Nu din cauza asta% .in cauza $ u-ii9 .an -i freca +inile de #ucurie% 'n$ la ur+$, teoria lui se va adeveri% :i ceilal&i, chiar dac$ nu erau #ucuro-i, deveniser$ arc$ +ai lini-ti&i, +ai ncrez$tori% Tana0ralele +ai uteau fi 0$site% Acesta era esen&ialul% 4nc$ ute e +na unor co ii sau a unor va0a#onzi, ierderea, distru0erea lor era si0ur$% Constatarea aceasta le +$ri ofta de ac&iune% Se re0$teau de lecare% 4nainte de a $r$si chio-cul, (onel i se adres$ lui =ictor5 3 Cuno-ti adresa scheletului/ St$ e #ulevardul%%% 3 N"a+ nevoie de ea, i r$s unse =ictor% Ai"a+ s us s$"l la-i e schelet, entru un ti+ , n sarcina +ea% 3 :i dac$"l ntlnesc n iar+aroc/ =ictor c$zu un +o+ent e 0nduri% A oi se hot$r5 3 Las$"l tot n sea+a +ea, (onel% Tu ai altceva de f$cut% =ictor r$+ase sin0ur n chio-c% St$tu o vre+e la +as$, s ri,inindu"se n coate% Cl$tina +ereu din ca % :tia c$ -i luase o +are r$s undere% .eodat$ iz#i violent cu u+nul n +as$% A oi se ridic$ n icioare -i $r$si chio-cul%

8 Gra#a cu care lecase, nu"l + iedicase e Tic s$ fie rev$" z$tor% 4-i luase #locul de schi&e, 0ndindu"se c$ s"ar utea s$ nu"l 0$seasc$ e fidelul Tudorel% :ansele de a nu"l 0$si erau de unu la +ie, dar utea ciufuliciul, n situa&ia 0rav$ n care se aflau cire-arii, s$"-i asu+e un risc, orict de nense+nat ar fi fost/ Banca din fa&a +uzeului 3 care devenise sediul e2er"ci&iilor de +e+orie din ora- 3 se anun&a, din de $rtare, lin$ -i 0$l$0ioas$% (at$ ns$ c$ acel unu la +ie -i 0$si, toc+ai atunci +o+entul de a se +anifesta% Erau +ul&i richindei e #anc$, su# #anc$ -i n ,urul ei% Nu+ai Tudorel li sea% Mo- Costache se o+eni din nou cu un elev sr0uincios ln0$ el, care n loc s$ se duc$ la sc$ldat sau la iar+aroc, refera s$ fac$ schi&e, a-a cu+ i se ceruse la cercul ionierilor% Tic nu"-i d$du rea +are osteneal$ entru a"l cuceri e aznic% Mai de" 0ra#$ voia aznicul s$"l cucereasc$ e el% .u $ un rea+#ul u&intel ca+ lun0 3 a-a i se $rea lui Tic 3 +o- Costache nce u s$"i ovesteasc$ des re avanta,ele -i necazurile +eseriei de aznic% Ascult$torul s$u era ns$ un in0rat% Ce"i intra e o ureche i ie-ea e cealalt$% Nu asculta, ci ndea +o+entul otrivit entru a intra n ac&iune% :i ct$ silin&$ -i d$dea #$trnul s$"l convin0$ e elevul sr0uincios c$ +eseria de aznic, +ai ales la +uzeu, are o nse+n$tate att de +are -i cere calit$&i att de diverse, nct%%% Ciufuliciul avea i+ resia c$ niciodat$ nu va fi a t entru o ase+enea +eserie% 3 :i se +ai ivesc -i rile,uri ca acestea, s use #$trnul, cnd tre#uie s$ su rave0hezi -i re ara&iile, cnd n"ai voie s$ ierzi nici o +inut$, nici +$car ca s$"&i a rinzi &i0ara% Re ara&ii se f$ceau o dat$ la dou$zeci sau treizeci de ani, iar #$trnul nu nu+ai c$"-i a rindea &i0ara cu toate ta#ieturile din lu+e, dar +ai 0$sea cu cale s$"-i etreac$ ti+ ul cu un oarecare elev, venit acolo s$ fac$ schi&e% 'rile,ul i se $ru foarte otrivit lui Tic5 3 :i sta&i aici de di+inea&a n$ seara, +ereu cu ochii la re ara&ii/%%% Mare o#oseal$%%% Eu nu -tiu cu+ de rezista&i%%% 3 '$i%%% r$s unse +o- Costache, noroc c$ face+ cu schi+#ul% ) zi, (lie, o zi eu% Azi e rndul +eu%%% (lie +$ schi+#$ la o t seara, dar fiindc$ +"a ru0at s$ vin ceva +ai devre+e, i"a+ cerut -i eu azi acela-i lucru%%% .e ce s$ r$+ne+ datori/ 1=a s$ zic$ (lie a lecat ieri +ai devre+e/ 0ndi Tic% .a9 'entru c$ sosise acas$ nainte de o t, nainte de a asfin&i soarele%%%1 3 :i ca+ e la ce or$ v$ schi+#$/ ntre#$ el cu voce tare% 3 La -a te unct% Noi, n rivin&a orelor, snte+ stra-nici% 4n rivin&a asta, ni+ic de zis% Ne n&ele0e+ #ine a+ndoi% Ne +ai

coco-i+ noi cnd e vor#a de altceva%%% des re un ahar de vin%%% des re o trea#$ su li+entar$% La ri+a, e frunta- daG rezist$, c$ nu cred s$"-i ai#$ ereche%%% La a doua e un catr%%% Un ceas +ai +ult nu st$%%% Eu l"a+ +irosit c$ +ai face -i altceva, de aceea nu se las$%%% 4ncolo, 0ri,uliu%%% -i s$ vezi G+neata cu+ &ine la ta#louri%%% Ca la ochii lui% Un fir de raf nu las$ e ele%%% Ca s$ fiu dre t, eu nici nu rea +ai a+ ce face du $ el% 3 Azi arc$ snte&i +ai li#er, ncerc$ Tic s$"l a#at$ e alt$ cale de discu&ie% 3 Azi, da% .aG ieri nici nu -tiu cu+ a r$z#$tut s$racuG (lie% (eri a venit toat$ +arfa -i restul sculelor -i s"au us -i schelele% A+ +irosit eu c"o s$ fie a-a, de"aceea a+ schi+#at zilele cu (lie% C$ de fa t el tre#uia s$ fie azi -i eu ieri% .aG a+ zis eu c$ +"a a ucat v$t$+$tura%%% 3 (eri a venit toat$ +arfa -i sculele/9 se +ir$ Tic% 3 (eri%%% :i ce"a avut s$racuG e ca % C$ la toate tre#uia s$ dea #on de intrare, s$ isc$leasc$%%% :i s"au desc$rcat ieri ca+ cincis rezece ca+ioane5 nisi , ietri-, le+n$rie, fier, scule%%% Ulti+ul a#ia se desc$rcase, cnd a+ sosit eu%%% Toc+aG isc$lea (lie #onul%%% :"a-a a+ sc$ at eu de daravele% 3 Bine +$car n ti+ ul +esei a avut r$0az, s use Tic cu un accent de #ucurie duioas$ n voce% 3 Masa/%%% Cnd &i vin cincis rezece ca+ioane, +ai ai ti+ de +as$/ Eu cred c$ n"a avut ti+ nici de &i0ar$% Noroc c$ nu fu+eaz$%%% 'entru +ine, ziua de azi e do+nie%%% <$r$ s$"i +ai ese de ceea ce ar utea crede +o-nea0ul, Tic se hot$r s$ scoat$ tot ce l interesa e dnsul5 3 :i zice&i c$ du $ toate acestea +ai are ti+ s$ se ocu e -i de alte tre#uri/ 3 Are, daG nu vrea s$ s un$%%% Eu cred c$ nu e an0a,at cu leafa%%% daG #ani ri+e-te elD #ani #uni%%% 4nvrte-te ceva -i e la fa#ric$, -i e coo erativ$% Se &ine ntruna de #$t$i%%% Ai v$zut -i du+neata ce zdrav$n este% Mai ceva ca un #ivol%%% Ar +ai fi insistat Tic s$ afle a+$nunte 3 +ai ales c$ nce ea s$"l intereseze ovestea lui (lie 3 dar l v$zu e =ictor li+#ndu" se 0nditor de artea cealalt$ a str$zii -i facndu"i cu de0etul acel se+n i+ erce ti#il, care nsea+n$ adunare, n codul cire-arilor% A-a c$ l $r$si e +o- Costache du $ cteva cuvinte de +ul&u+ire -i de recuno-tin&$%%% entru c$"l ini&iase n tainele +eseriei de aznic de +uzeu% .u $ foarte u&in ti+ , ciufuliciul i f$cu lui =ictor un ra ort a+$nun&it des re cele culese de la +o- Costache cu rivire la (lie% 3 Bine, Ticu-or, i s use =ictor% Ma2i+u+ inte0ral% Totul e s$ inter ret$+ cu+ tre#uie cteva a+$nunte furnizate de +o-ul t$u% .ar nu entru asta a+ venit du $ tine% >ai s$ ne a-ez$+ e o

#anc$, entru c$ ave+ +ulte, +ulte de discutat% G$sir$ destul de re ede o #anc$ li#er$ ntr"un col& +ai lini-tit al arcului% .e-i ndr$zne&, #a chiar rea, Tic si+&i o oarecare e+o&ie cnd se a-ez$ e #anc$% 'n$ atunci =ictor nu scosese un cuvnt% )are ce voia de la el/ :i s re sur rinderea lui, =ictor i ceru s$"i ovesteasc$ des re #lci, des re ri+ele i+ resii culese la roata norocului, des re ro0ra+ul de la circ, des re tra0erile lui nenorocoase 6-i, cu acest rile,, ciufuliciului i se dezv$lui +isterul ro&iiD des re +utra lui nu +ai este cazul s$ s une+ ceva7, des re li+#$rile o+ului n 0ri -i ale scheletului rin #lci, des re felul cu+ l recunoscuse e Torenzo, des re norocul scheletului -i des re oa+enii care asistaser$ la tra0erea lui, des re conflictul care"l avusese cu lun0anul, des re ri+a ntlnire cu cozorocul, des re ur+$rirea infructuoas$%%% Aici Tic devie de la r$s uns5 3 )are ce s"ar fi nt+ lat dac$ +"a- fi &inut du $ el n$ cnd intra undeva/ 3 Ar fi fost foarte r$u entru noi, Ticu-or, i r$s unse =ictor% Cred c$ te $-tea o +are ri+e,die% A+inte-te"&i ce s"a nt+ lat cu lun0anul%%% -i la ovestea aceea erai un si+ lu s ectator% Ai avut +are noroc, +are, Ticu-or, c$ te"a v$zut Torenzo cnd te"ai luat du $ cozoroc% 3 Tu crezi c$ +"a v$zut/ Eu a+ crezut c$ a fost o ntlnire nt+ l$toare%%% =a s$ zic$ +"a salvat de dou$ ori%%% 3 :i acu+ vor#e-te"+i des re >ultan, Ticule, a#solut tot ce"ai o#servat la el% 4n&ele0i tu/ Cu+ -i scotea -i cnd -i scotea $l$ria, a+inte-te"&i re ertoriul lui%%% :i nc$ o dat$ a+inte-te"&i discu&ia lui cu (lie% Totul, totul, n$ la 0esturi% Tic era un +aestru n arta foto0rafiatului f$r$ o#iectiv% (+a0inile e care i le nf$&i-a lui =ictor erau fidele, recise, f$r$ ete sau u+#re% :i re ertoriul >ultanului arc$ era nre0istrat e o #and$ sonor$% 3 :i acu+ f$ un e2erci&iu de +e+orie, Ticule9 A+inte-te"&i ce l"ai auzit s unnd entru ri+a dat$, nainte de a tra0e tu% :i a oi a+inte-te"&i ce a s us cnd a tras cozorocul%%% sau scheletul%%% Tic f$cu un 0roaznic efort de +e+orie, dar avu i+ resia c$"i s une lui =ictor e2act ce auzise% =ictor nu era +ul&u+it% Cal+ul -i nuan&a de veselie din vor#ele lui dis $rur$ iar$-i% Nelini-tea arc$"i ntuneca fa&a% 4i ceru s$"-i a+inteasc$ dinainte, din ti+ ul -i de du $ tra0erile norocoase% Ct de 0reu i venea ciufuliciului9 'arc$ trecuser$ ani de atunci%%% S une ceea ce credea el c$ v$zuse% 3 :i acu+ un nou e2erci&iu de +e+orie, Ticule% A+inte-te"&i cu recizie la cte tra0eri norocoase ai asistat, ce c-ti0uri s"au oferit, n ce loc erai cine era al$turi de tine, ce ersona, cunoscut de noi era n fa&a ta sau trecuse e"acolo%%% -i toate acestea la

fiecare tra0ere, Ticule% Tic i r$s unse lui =ictor la toate ntre#$rile f$r$ s$ iard$, f$r$ s$ uite nici un a+$nunt esen&ial% 3 Mai red$ o dat$ tra0erea scheletului, Ticu-or%%% dar nu nu+ai +o+entul tra0erii% Lun0e-te"l u&in%%% S$ zice+ cu cinci +inute nainte -i cu cinci +inute du $%%% Tic se str$dui s$ r$s und$ e2act% 6.ac$ .an ar fi fost acolo, i" ar fi s us ciufuliciului5 nchi uie"&i, Ticu-or, c$ ai n +n$ o carte% A+inte-te"&i cu ase+enea recizie, ca -i cu+ te"ai uita n a0inile c$r&ii% 'entru c$ de aceste a+$nunte, de aceste a0ini atrn$ +isterul tana0ralelor%7 Ca -i n celelalte r$s unsuri 6 rin asta vre+ s$"i lini-ti+ -i e cititori, nu nu+ai e =ictor7, Tic nu o+ise nici un a+$nunt esen&ial% 3 4nc$ o dat$, Ticule, te ro0 s$"&i a+inte-ti ri+a ntlnire cu rofesorul Ne-tian%4n toate a+$nuntele ei esen&iale% :i el, ca -i tine, era ndr$0ostit de disco#olul lui <rada#uridi, arc$ a-a +i"ai s us% Nu/ Mi se are c$ el a vrut s$"l cu+ ere sau a ntre#at dac$ e de vnzare/ 'laseaz$"te n eisa,ul de la roata norocului -i r$s unde"+i ct +ai recis9 .u $ ce ter+in$ cu r$s unsurile, Tic ad$u0$5 3 Ce ho&, =ictor9 Ce -+echer >ultanul $sta9 Cu+ a vrut s$"i fac$ n ciud$ rofesorului9 :tii/ .e ciud$, rofesorul a + ins -i ca -i a lecat% :i >ultanul i+ediat5 1.isco#olul lui <rada#uridi91 ca -i cu+, dac$ ar fi tras serios, rofesorul ar fi c-ti0at disco#olul9 A#ia acu+ +i dau sea+a c$ vor#ise din #urt$% Cine -tie unde se o rise coarda de o&el9%%% Atletul +i"a s us c$ nu"i adev$rat, chiar atunci% Mi"a s us c$ e o -+echerie, dar nu l"a+ crezutnici o cli $% .ac$ l"a- fi ascultat%%% .ar tot iau eu disco#olul, chiar dac$ nu"+i dai tu voie% =reau s$"l a+ a+intire% :i nainte de a leca, o s$ i"l ar$t -i lui Torenzo% 3 Te"a+ v$zut sear$ discutnd cu el, Ticule%%% Era&i a+ndoi veseli% Ce"i ovesteai/ 3 Nu"i s unea+ ni+ic, r$s unse Tic e+o&ionat% 4l &inea+ de +n$% .ar +$ ferea+ s$ nu +$ vad$ Ursu%%% .e"aceea a+ t$cut +ereu% 3 Aaaa9 =a s$ zic$ ai intrat n conflict cu Ursu9%%% Bine, Ticule%%% A- vrea s$"&i +ai a+inte-ti ceva% Nu -tiu a cta oar$ &i"o cer%%% Convor#irea lui (lie cu >ultanul%%% :i e ur+$ caut$ s$"&i a+inte-ti dac$ ai v$zut vreodat$ 0hereta cu $ u-i ln0$ roata norocului%%% Tic se su use din nou% Cnd a,unse la 0heret$, r$s unse ca+ n doi eri%%% 3 Eu a+ v$zut"o ntotdeauna la locul ei, a-a cred% .ar entru c$ n"a+ luat"o n sea+$, nu ot s$ 0arantez e2actitatea%%% 3 (a s une, Ticule9 'e individul $la cu +utr$ de vul e l"ai v$zut e la roata norocului/ A stat vreodat$ n locul >ultanului/ L"

ai v$zut +$car rintre s ectatori/ 3 4n locul >ultanului nu l"a+ v$zut dect e lun0an% .ar rintre s ectatori l"a+ z$rit% 3 S uneai c$ la una dintre tra0erile norocoase, la care ai asistat, o fe+eie, o 0os odin$, a c-ti0at un o#iect oarecare, nu ne intereseaz$ o#iectul%%% Nu"&i a+inte-ti ce ersona,e cunoscute erau atunci n ,urul t$u/ 3 Atunci%%% se 0ndi Tic% Nu -tiu%%% Nu era+ dect eu -i atletul%%% dar arc$ a+ z$rit e cineva cunoscut%%% 'ssst9 Cu+ de nu +i"a+ dat sea+a/ Era artista9 .a9 Era -i ea cu un #$r#at% Acu+ +i a+intesc de o tn$r$ cu +$nu-i lun0i, al#astre%%% Ea era9 3 <oarte, foarte ciudat%%% s unse =ictor ca entru sine% Totul s"ar nnoda erfect%%% dar li se-te una dintre veri0i, Ticule%%% o veri0$ esen&ial$%%% .u $ ce a tras, sau nainte de a tra0e, l"ai v$zut cu+va e schelet vor#ind cu cineva/ 3 Nu9 A t$cut tot ti+ ul% 'arc$ era +ut% Niciodat$ nu l"a+ auzit vor#ind%%% 'arc$ n"are li+#$% 3 Nu l"ai v$zut niciodat$ n #lci vor#ind cu cineva/ 3 A#osolut niciodat$9 r$s unse Tic foarte si0ur% 3 .ar e (lie, Ticu-or, l"ai +ai v$zut -i alt$ dat$ n #lci/ 3 :tii cnd l"a+ v$zut/ Atunci seara -i asear$ la restaurant% Alt$ dat$, nu% .e-i se are c$ are cuno-tin&e e acolo% =ictor era din ce n ce +ai ne+ul&u+it5 3 :i n seara aceea, Ticule, a +ai vor#it (lie cu altcineva n afar$ de >ultan/ Ba0$ de sea+$9 E o ntre#are esen&ial$% 3 Eu nu l"a+ v$zut vor#ind cu altcineva% :i e ur+$ a le" cat%%% :i"au strns +inile -i a lecat%%% 3 Brrr9 se nfurie =ictor% Bun$ e2 resie ai scornit, Ticule%%% =a s$ zic$ a lecat% (a a+inte-te"&i ce s"a nt+ lat e ur+$%%% :i a+inte-te"&i din nou convor#irea >ultanului cu (lie%%% Nu, nu tre#uie s$ +i"o +ai redai% Caut$ s$ vezi dac$ ai uitat vreun a+$nunt%%% :i dac$ (lie a +ai vor#it cu altcineva%%% oricine ar fi aceast$ ersoan$, Ticu-or, chiar +o- Costache, sau chiar nevasta lui%%% :i scheletul, scheletul, Ticu-or, e-ti si0ur c$ n"a deschis 0ura, c$ n"a vor#it cu ni+eni nainte de a c-ti0a -i du $ ce a c-ti0at/%%% .e ce dracuG a c-ti0at/%%% (a a+inte-te"&i ce a s us >ultanul%%% a+inte-te"&i che+$rile lui nainte de a tra0e scheletul%%% E-ti si0ur, Ticule/ =ictor si+&ea c$ se sufoc$% Lacri+i de ne utin&$ i r$s$reau n col&ul ochilor% :i strn0ea u+nii cu o for&$ s$l#atic$% Asculta ceea ce"i s unea Tic% :tia dinainte care vor fi r$s unsurile% Ni+ic, nici un alt a+$nunt nou% Totul era cunoscut% .oar la ulti+ul r$s uns tres$ri -i"l use e Tic s$ i"l re ete% 3 Ai"a+ s us -i +ai nainte acela-i lucru, r$s unse ca+ +#ufnat ciufuliciul% N"a+ uitat ni+ic% Ai"a+ s us% >ultanul a stri0at, a re etat de dou$ ori aceea-i fraz$5 1ncerca&i"v$ norocul9

=ine, vine norocul%%%1 :tii tu9 Recla+a lui% A stri0at de dou$ ori% 3 Ca+ la ce interval, Ticu-or/ 4ntre ri+a -i a doua che+are care o re eta e ri+a5 14ncerca&i"v$ norocul9 =ine, vine norocul91 ca+ ct ti+ a trecut/ ) secund$, dou$ trei/ 3 Ce trei secunde/ r$s unse Tic ui+it% 'oate treizeci de secunde, oate un +inut, oate chiar +ai #ine de un +inut%%% Nu" +i a+intesc recis% .ar -tiu c$ a fost o auz$ +ai lun0$%%% 3 Bravo, Ticu-or9 stri0$ =ictor% Mi"ai relevat un a+$nunt esen&ial, e2tre+, e2tre+ de i+ ortant%%% .in $cate, ns$, n loc s$ se dezle0e eni0+a, o ncur$ -i +ai r$u%%% Sau -tiu eu/ 'oate c$ totu-i o si+ lific$%%% .ac$ v"a&i fi luat atunci du $ (lie%%% Nu9 4nainte de sosirea lui (lie nu utea s$ se nt+ le ni+ic% M$ 0ndesc la (lie, Ticule% M$ 0ndesc n 0eneral% )are (lie a lecat i+ediat din #lci/ 3 Eu cred c$ s"a dus la restaurant, =ictor% 3 Asta n"are nici o i+ ortan&$, Ticule% Nu9 .ac$ a r$+as sau nu n #lci, asta conteaz$%%% .e-i nu cred, nu cred%%% .ar cine -tie%%% dac$ a- 0$si nc$ o veri0$, Ticu-or%%% Una sin0ur$%%% S"ar nnoda totul% (a s une9 Tu ai utea s$ furi disco#olul/ 3 Mai ntre#i/ Mi"a+ -i f$cut lanul% M"a+ ,urat, =ictor% Al +eu va fi disco#olul9 3 .e unde o s$"l iei/ ntre#$ =ictor% 3 .e unde/ .e acolo, din vrful ira+idei, o s$ vede&i voi% Cu+ o s$"l iau/ Asta"i +ai interesant%%% 3 =ezi ce relativ e totul, Ticu-or/ .e unde -tii tu c$ e n vrful ira+idei/ 3 '$i nu st$ tot ti+ ul acolo/ Nu"l v$d cu ochii +ei/ Tu crezi c$ n"o s$"l scoat$ din lad$/%%% )are cu+ de nu le"a fost tea+$ c$ o s$"l fure cineva/ Celelalte valori le un la ad$ ost% .e-i eu cred c$ disco#olul e cel +ai valoros dintre toate% :i rofesorul avea aceea-i $rere% Ni-te t+ i&i, =ictor% Nu"-i dau sea+a de valoarea o#iectelor ro rii% 3 :i eu +i"a+ s us acela-i lucru, Ticu-or, asear$% .ar +i se are c$ a+ s$rit este o ro#le+$% Te"a+ ntre#at de unde o s$ iei disco#olul, nu cu+ o s$"l iei%%% Ticu-or, eu nu ot s$ r$s und la ri+a ntre#are, la a doua, da% .ac$ a- utea s$ r$s und la ri+a ntre#are%%% Ce fru+oas$ ar fi via&a, Ticule9 Tic se uita la =ictor cu nedu+erire -i ad+ira&ie% .ar l vedea trist, suferind, cu u+nii ncorda&i% 3 S une"+i ce ot s$ fac, =ictor9 .ac$ vrei, &i re et totul nc$ o dat$, de zece ori dac$ vei%%% Sau altceva%%% ) duio-ie alint$toare se &esea n sufletul lui =ictor5 3 M"ai a,utat foarte +ult, enor+, Ticu-or% 4&i voi s une +ai trziu% =reau s$"&i dest$inui acu+ un sin0ur a+$nunt, care va c$ $ta oate o i+ ortan&$ e2ce &ional$% Ai"a+ s us cum se c-ti0$ la roata norocului% Acu+ vreau s$"&i s un cn se c-ti0$% .eoarece cine c-ti0$, de ase+enea, -ti+% .eci cnd se c-ti0$%%%

4n +asa de oa+eni e n er+anen&$ un c-ti0$tor, un o+ care st$ acolo, cu+ e cozorocul, de ild$ 3 tu credeai c$ face calcule 3 -i a-tea t$ s$ fie che+at entru a c-ti0$% E che+at n +o+entele cheie5 cnd e +#ulzeal$, cnd e ezitare +are, n auzele s ectacolelor% )+ul acesta e che+at rintr"o for+ul$ care face arte din re ertoriul #or&osului, >ultanului% Stri0$ tare, att de tare, nct se aude de la +are distan&$% Cnd aude for+ula, o+ul vine, tra0e -i c-ti0$% A+ desco erit asear$ for+ula -i tu +i"ai confir+at"o% A+inte-te"&i, sau caut$ s$ fii atent de acu+ nainte cnd treci e la roata norocului% .e cte ori vei auzi du $5 14ncerca&i"v$ norocul1, aceste trei vor#e5 1=ine, vine norocul91 se va c-ti0a la roata norocului% 1=ine, vine norocul91 e che+area e care >ultanul o adreseaz$ celui care tre#uie s$ c-ti0e entru a ntinde, o +o+eal$, cu+ s unea (lie, nehot$r&ilor din ,ur% Niciodat$ nu se va c-ti0a, sau nu s"a c-ti0at la roata norocului, f$r$ s$ se rosteasc$ aceast$ for+ul$% Caut$ -i a+inte-te"&i, dra0ul +eu Ticu-or% La vre+ea lui, acest a+$nunt va c$ $ta o i+ ortan&$ e2ce &ional$9 A-a +i nchi ui, a-a s er eu%%% E Ceilal&i cire-ari r$t$ceau rin #lciul di+ine&ii% =nz$torul de $ u-i era la 0hereta lui, +ai vioi, +ai ndr$zne&, +ai ncrez$tor dect n ti+ ul no &ii% 4ncerca s$ ade+eneasc$ rin tot felul de che+$ri -i ro+isiuni richindeii care"-i z0iau ochii la +$rfurile hidoase de e tara#$% Bazarul avea clien&i din #el-u0, oate +ai +ul&i dect n oricare alt +o+ent al zilei% Mai ales 0os odine -i &$rani, n c$utare de o#iecte care a,utau la co+ letarea altor o#iecte +ai +ari% Roata norocului era n criz$ la acea or$% .in cnd n cnd, cte un u-ti r$zle& sau cte un co il a0$&at de oalele #unicii, atra-i de stri0$tele lun0anului, -i ncercau -ansa% Se ale0eau cu un ie ura- sau cu o $ u-$ ca+ de +$ri+ea de0etului +ic% .i+inea&a nu se c-ti0au lulele la roata norocului5 se res ecta s ecificul clientelei% 'entru a"-i nde lini +isiunea, Ursu se v$zu nevoit s$ tra0$ de cteva ori, la intervale rare, arc$ entru a c$uta o#iectele e care ar fi dorit s$ le c-ti0e% (e ura-ii -i $ u-elele c-ti0ate le oferi richindeilor casc$"0ur$ care st$teau cu duiu+ul n rea,+a ro&ii% Ursu, recu+ se -tie, era renu+it entru a0eri+ea rivirilor sale% )#serv$ -i el, ca -i =ictor, nere0ularit$&ile insesiza#ile n dis ozi&ia cuielor% Toate cuiele care ncadrau nu+ere +ari, nu+ere care ofereau c-ti0uri 1senza&ionale1, erau ntr"adev$r a lecate s re interiorul ro&ii% Coarda de o&el nici nu le atin0ea, aceasta era $rerea lui Ursu% Me+or$ cu recizie locul e2act unde se aflau cuiele care ncadrau cele cinci nu+ere indicate de =ictor% 'entru a fi si0ur c$ nu va 0re-i, f$cu cteva e2 erien&e% Se las$

n cteva un0hiuri diferite, du $ ce ncon,urase roata norocului, +er0nd cu s atele s re ira+id$ 3 ca -i cu+ ar fi fost atras de cine -tie ce s ectacol care se etrecea undeva n #lci 6deci nu -tia unde se va 0$si n cli a cnd se va ntoarce7% A oi ntr"o frac&iune de secund$ se orienta -i 0hicea dis ozi&ia recis$ a celor cinci nu+ere e2ce &ionale% Era i+ osi#il s$ 0re-easc$% :i cu ochii nchi-i le"ar fi 0$sit% Ceilal&i i rote,au e2 erien&ele, &inndu"l de vor#$ e lun0an% Nu+ai .an st$tuse +ai la o arte, de tea+$ s$ nu renvie a+intirile lun0anului% ) si+ l$ c$ut$tur$ i aruncase Torenzo -i fusese de a,uns ca lun0anul s$ se transfor+e n trestie, iar adierea +olco+$, ce #ntuia #lciul, n vi,elie% .an -i ierdu orice ur+$ de tea+$ sau de ,en$ -i se a ro ie -i el de roat$% A oi cire-arii se des $r&ir$ din nou n 0ru e, entru a colinda #lciul -i a cule0e infor+a&iile cerute de =ictor% Ursu -i Lucia r$+aser$ n rea,+a ro&ii, .an -i Maria se duser$ s re circ, (onel -i (oana se o reau cnd n fa&a #azarului, cnd ln0$ 0hereta vnz$torului de $ u-i% (oana cu+ $r$ o $ u-$ uria-$, entru a deschide 0ura vnz$torului% .ar nu reu-i s$ afle rea +ulte de la el% 4n esen&$ le s use c$ noa tea se strn0e totul -i se ncuie n l$zi, c$ ei 3 vnz$torii 3 tre#uie s$ se duc$ n ora-, unde au 0azde, c$ nu r$+ne ni+ic deschis du $ +iezul no &ii, uneori doar 0hereta de tra0ere la &int$ de ln0$ circ, dar nu +ai +ult de ,u+$tate de or$, o or$% 3 :i nu v"au c$lcat niciodat$ ho&ii/ ntre#$ (oana, de arc$ ar fi fost n fa&a unui +a0azin de #i,uterii% 3 'e +ine/ r$s unse vnz$torul% '$i ce s$ ia de la +ine/ Ghi sul $sta/ Lada -i lac$tul $sta a,un0% Acolo unde ar fi ce s$ ia, nu ot dovedi s $r0$toriiD doar cu dina+ita% Ar$tase cu +na s re vecinii nde $rta&i, de la roata norocului% :i s"ar fi retras n +u&enia lui, dac$ (oana n"ar fi continuat cu ntre#$rile% 'entru a"i deschide 0ustul de vor#$, lec$ de la ulti+a lui afir+a&ie5 3 Snt chiar a-a de #linda&i cei de la roata norocului/ 3 Trei lac$te s eciale -i cheie%%% :i n $dure ar utea s$ lase l$zile, c$ snt c$ tu-ite cu +etal% (oana se 0ndi c$ sosise +o+entul s$ un$ ntre#area cheie5 3 =$ a,ut$ -i e du+neavoastr$, cnd ave&i o#iecte +ai de re&/ 'oate c$ se nt+ l$ uneori%%% 3 Cine/ Ei/ Tlharii $ia/ Eu +$car +i c-ti0 inea cinstit% Cine vrea s$ cu+ ere, cu+ $r$D cine nu, trea#a lui% Nu iau #anii rin viclenie -i ho&ie ca ei%%% .aG nici nu vreau s$ +ai aud de dn-ii% 4nainte a+ stat +ai a roa e de ei, e vad #un acolo%%% .ar +"au a+enin&at c$"+i distru0 +arfa, dac$ nu +$ +utD cic$ le f$cea+ concuren&$%%% Cred -i eu, c$ eu nu ho&ea+ lu+ea ca ei%%% .ect s$ tra0$ la ei, +ai #ine cu+$rau de la +ine%%% +ai ales co iii, c$ e

ei i atra0 $ u-ile astea%%% Ce era s$ fac/ S$ +$ un cu ei/ Mi"ar fi s art lada ntr"o noa te -i +i"ar fi distrus +arfa%%% (at$ cu+ a+ a,uns n locul $sta +ai ascuns, e unde nu rea trece lu+e%%% Acolo ln0$ ei era n avanta,ul +eu%%% Lucrurile lor atra0 -i +$ vedeau -i e +ine co iii cu t$r$#u&a asta%%% .an trecu ln0$ (onel, f$cndu"i se+nul acela discret de adunare% .u $ dou$ +inute, to&i, cu e2ce &ia lui Ursu, care r$+nea de az$ la roata norocului, se ntlnir$ ln0$ c$lu-ei% Acolo era +ai +ult$ ani+a&ie, c$lu-eii se roteau ntruna, nu atr$0eau aten&ia ni+$nui% .an $rea alar+at5 3 L"a+ v$zut e cozoroc9 i anun&$ el% St$ cu c&iva #$ie&i de sea+a lui la 0hereta de tir% Tra0 la &int$% .in fericire, el nu +"a z$rit% :i nu -tiu ce s$ face+/ Eu nu ot s$ intru n vor#$ cu el% M$ cunoa-te -i s"ar utea s$ ias$ cu scandal% .ac$ n"ar fi at&ia #$ie&i acolo%%% Maria se si+&i ,i0nit$% 4l ntreru se i+ediat e .an5 3 :i ce dac$ snt at&ia #$ie&i/ Crezi c$ +i"e tea+$/ Sta&i voi aici lini-ti&i% M$ duc eu% Gata9 :i se o ri la 0heret$, nu ca s$ se uite la fi0urile -i scenele +o#ile, ci ca s$ rd$ de nende+narea unui tr$0$tor% 4n loc s$ si+t$ cura, sau s$ treac$ la 0ol$nis+e, #$ie&ii, a-a versa&i cu+ erau ei ntr"ale circului, se ca+ inti+idar$% Gestul ei era neo#i-nuit, neverosi+il% :i Maria -i continu$ ofensiva% Se adres$ direct cozorocului 6avea -a ca e ca 75 3 .u+eata nea $rat tre#uie s$ fii la n$l&i+e, ca%%% Maria ar$t$ cu +na s re circ% Cozorocul toc+ai se re0$tea s$ tra0$ -i din cauza e+o&iei rat$ -i el &inta% .ar Maria era convins$ c$ va avea n el un aliat n incidentul care se re0$tea% 4ntr"adev$r, revenindu"-i din ri+a ui+ire, #$ie&ii -i re" 0$teau atacurile% C$utau vor#e 0rosolane -i chiar ac&iuni directe% .ar +ai nti unul din ei lans$ rovocarea 6 e care Maria o a-te ta de la nce ut75 3 Arat$"ne du+neata, dac$ o faci att e 0rozava% Maria -i nclin$ ca ul, uitndu"se s eriat$ la vecinul ei, cozorocul% Ceilal&i nu"i uteau vedea fi0ura% Mai ridic$ o dat$ din s rncene, lu$ o u-c$ -i otrivi o &int$% )chi +ult, +ult$ vre+e, n$ si+&i c$ vecinul i"a rins inten&ia% 4-i c$uta -i el o &int$% 3 Calul -i c$l$re&ul/ s use Maria zefle+itoare, a oi -i n" dre t$ &eava ar+ei s re +icul unct ne0ru% Ea nici nu a $s$ e tr$0aci -i &inta anun&at$ nce u s$ se +i-te ca ur+are a z0o+otului sec e care"l f$cu desc$rcarea unei ar+e% 1Acu+ se va decide soarta artidei91 0!ndi ea% L$s$ ar+a e tara#$ -i le adres$ un z+#et de dis re& #$ie&ilor n se+n de5 1A&i v$zut/1 <or&ase ,ocul, entru c$ nu -tia si0ur dac$ vecinul ei voise s"o a,ute, sau s"o #at,ocoreasc$% 'rin 0estul e care l f$cuse i strecura ns$ o anu+it$ ndoial$% El utea s$"-i nchi uie

c$ au tras a+ndoi n acela-i ti+ sau c$ el a 0re-it &inta -i c$ ea a ni+erit"o% Nu utea fi si0ur c$ el a &intit -i ea a 0re-it% Cozorocul i z+#i ad+irativ% 'artida fusese c-ti0at$% Ceilal&i ncercar$ un atac ver#al, dar rivirile cozorocului i user$ re ede la unct% .e unde se vedea c$ #$iatul se #ucur$ de un +are res ect rintre ei% .e aici n$ la a se li+#a cu cozorocul rin #lci era un fleac% B$iatul devenise att de ti+id, c$ ea se v$zu nevoit$ s$ fac$ ro unerea, du $ ce str+#$ nasul n direc&ia celorlal&i% Cozorocul nu avea ni+ic din ceea ce -i nchi uia Maria c$ tre#uia s$ fie un artist de circ% Nu era nici nfu+urat, nici ar&$0os, nici ne oliticos, #a +ai +ult, $rea c$ osed$ o anu+it$ doz$ de candoare% Ridica +ereu din u+eri -i z+#ea chinuit ca un n$tn0% La toate ntre#$rile ei r$s undea rin da sau rin nu, arc$ n"ar fi -tiut s$ vor#easc$% Cnd l atinse de cteva ori cu +na se nro-i n$ la urechi% :i Maria c$ $t$ su#it si+ atie entru el% 'ro#a#il c$ -i 0lasul ei se schi+#ase, deoarece cozorocul -i ierdu z+#etul acela care"l ur&ea -i arc$ i ieri -i stin0hereala% .u $ un sfert de or$ nce u s$"-i ovesteasc$ via&a rin cteva cuvinte, f$r$ rea +ulte a+$nunte% Reda nu+ai esen&ialul% <usese ierdut n ti+ ul secetei ntr"o 0ar$% Cunoscu&ii, care"l luaser$ cu ei, s re a"l duce undeva n Muntenia la ni-te rude, co#orser$ n sta&ie + reun$ cu el -i"l ierduser$ n a0lo+era&ia de e eron% Trenul lecase f$r$ el% Cineva l v$zuse ln0nd, se strnsese ro#a#il lu+e, l ntre#aser$ cu+ l chea+$, dar el nu avea dect trei ani -i r$s unsese a-a cu+ -tia5 Andu% 4n 0ar$ era un circ -i el 0ata de lecare% Cineva l luase% ) dresoare de cai% 4l dusese ro#a#il n cu-eta ei% 4i r$+$sese nu+ele% Nu+ai vocala de la sfr-it i se schi+#ase% Ando% :i de atunci tr$ise n er+ane&$ la circ% .resoarea lecase cu cinci ani n ur+$ n alt$ arte% .e ast$ dat$ nu"l +ai luase cu ea% Avea trei co ii% 3 E-ti nu+ai salti+#anc/ l ntre#$ Maria% 3 Mai fac -i altele%%% de toate%%% 'anto+i+$%%% =nd ro0ra+e%%% a+ 0ri,$ de ani+ale%%% :i altele% 3 :i altele/ relun0i Maria ntre#area% .ar Ando nu"i r$s unse% 4-i lec$ ochii n ,os -i iar se nro-i n$ la urechi% :i +ersul arc$ i se + letici% 3 Te"a+ v$zut9 +in&i Maria% :i +i"a l$cut foarte +ult cu+ faci salturile +ortale% Ando ridic$ ti+id din u+eri% 'arc$ voia s$ s un$5 1Asta"i +eseria +ea1% .ar a roa e i+ediat se roduse o nou$ eru &ie n el5 3 Nu vreau s$ r$+n salti+#anc9 =rau s$ +$ fac echili#rist9 Asta n"a+ voie s"o s un ni+$nui% M"ar c$lca n icioare -eful tru ei% <ac e ascuns antrena+ente cu +aestrul Torenzo% :tii ce #ine stau e atru scaune/ :i cad ,os n salt +ortal%%% 're0$ti+

+ reun$ un nu+$r senza&ional%%% .ar asta nu tre#uie s"o -tie a#solut ni+eni9 Mai +erser$ cteva +inute + reun$, t$cnd a+ndoi% .eodat$ Ando tres$ri -i se scuz$5 3 Tre#uie s$ lec%%% .ac$ vrei s$ vii -i +ine la aceea-i or$%%% tot acolo%%% A+ v$zut c$ n"ai a $sat e tr$0aci%%% Eu ot s$ &intesc -i cu ochii nchi-i%%% Nu+ai atunci a+ 0re-it, cred c$ ri+a dat$ n via&a +ea%%% A+ v$zut c$ n"ai tras -i%%% .ar s$ nu"&i fie fric$ de ei%%% .ac$ te"au v$zut cu +ine%%% La revedere%%% Ando z#ur$ de ln0$ ea% Nu se ducea s re circ% Ci n alt$ arte, s re o anora+$, n fa&a c$reia l a-te ta atletul% Cnd a,unse la roata norocului, Maria l z$ri e schelet% St$tea cu +inile la s ate, ne+i-cat, t$cut% ( se utea vedea ns$, entru ri+a dat$, direc&ia rivirilor% Se uita necontenit s re (onel -i (oana care se ref$ceau interesa&i n ceea ce se nt+ la la roata norocului ncercuit$ de un 0ru de richindei% A+ndoi ns$ tre+urau% :i du $ ce scheletul $r$si re0iunea, cei doi vinova&i r$+aser$ ctva ti+ ne+i-ca&i% 'n$ cnd Lucia, cu tonul ei care nu acce ta o ozi&ie, anun&$ c$ a sosit ti+ ul lec$rii% ? (+ediat du $"+as$ 3 #unica fusese ne+ul&u+it$ de ntrzierea neanun&at$ a celor de la #lci 3 cire-arii se retraser$ n 0ra#$ la sediul cartierului 0eneral, n chio-c% =ictor le ascult$ cu +ult$ aten&ie ra oartele, ru0ndu"i nc$ nainte de a nce e s$ nu o+it$ nici un detaliu% Ra ortorii erau ne+ul&u+i&i de s$r$cia -i nense+n$tatea infor+a&iilor culese% .ar =ictor i ncura,a +ereu s$ vor#easc$, s$ s un$ totul, chiar -i a+$nunte din +#r$c$+itea celor ntlni&i sau a celor cu care intraser$ n vor#$% Cea +ai +are e+o&ie roduse, a-a cu+ era firesc, ovestirea Mariei, de-i ea nu insistase la nce ut asu ra +odului cu+ intrase n vor#$ cu Ando% 6.u $ +ulte insisten&e, din artea lui Tic +ai ales, ea ced$%7 Ciufuliciul, ca -i Ursu, ca to&i ceilal&i de altfel, erau rofund i+ resiona&i de ovestea salti+#ancului% 4nce eau s$"i urasc$ e cei de la circ% 3 A s us chiar a-a5 c$ l"ar c$lca n icioare/ ntre#$ e+o" &ionat$ (oana% 3 Noroc de +aestrul Torenzo9 stri0$ Tic% ) s$ fac$ din el cel +ai +are echili#rist din lu+e% Cu lul Ando3Torenzo9 Auzi&i ce fru+os sun$/ 3 A nc$ ut e +na unui +aestru, s use =ictor% Cu lul Ando" Torenzo9 4ntr"adev$r sun$ fru+os, Ticu-or%%% =ictor era vesel% Se 0hicea aceasta din toat$ atitudinea lui% .e cteva ori, ns$, fi0ura i fu #ntuit$ totu-i de o und$ de nelini-te% Atunci ridica s rncenele -i +ur+ura ca entru el5

3 Tlhari de la roata norocului9 Re eta cuvinele e care le rostise vnz$torul de $ u-i% Alun0a ns$ de fiecare dat$, cu o +i-care a +inii, 0ndurile ne0re% 3 Ca+ s$raci, s unse Lucia% .ac$ ar fi fost lu+e +ai +ult$%%% oate c$ a+ fi aflat lucruri +ai interesante% Ne si+&ea+ ca+ stin0heri, =ictor% Mereu nfi &i n +i,locului #lciului, utea s$ ne ia toat$ lu+ea la ochi%%% 3 La asta nu +"a+ 0ndit, recunoscu =ictor% Mi"e tea+$ s$ nu v$ fi luat la ochi%%% tlharii de la roata norocului%%% >ultanul nu a a $rut nici o cli $ e acolo/%%% :i ni+eni, nici o dat$ +$car, n"a c-ti0at un o#iect +ai +are/ Ne0a&ie total$, si0ur$, f$r$ echivoc% 3 M$ ntre# de ce nu s"a c-ti0at/ continu$ =ictor% Tu, Ursule, ai stat tot ti+ ul ln0$ roat$/ 3 Ca+%%% r$s unse cel ntre#at% M"a+ +ai +i-cat eu, dar tot n a ro ierea ei%%% Cred c$ a+ 0re-it%%% 3 :i scheletul/ ntre#$ Tic% N"a tras niciodat$/ Asta nu se oate9 .u $ ce a c-ti0at%%% Tu ce crezi, =ictor/ 3 Ce cred eu, Ticu-or/ Eu cred c$ ast$zi nu se va +ai c-ti0a la roata norocului%%% A-a s"a lanificat%%% .ar nu uita c$ Lucia s unea, di+inea&$, ceva des re ni-te inten&ii u+anitare% :i tare +i"e tea+$, Ticule, c$ se vor c-ti0a ni-te o#iecte%%% Lucia l ntreru se iritat$5 3 Noi v"a+ s us ceea ce avea+ de s us%%% A+ fost ca+ s$raci% .ar du $ #ucuria ta, =ictor, +i nchi ui c$ voi a&i us +na e ni-te date esen&iale%%% Las$, c$ si+&i+ noi%%% 3 Mai nti c$ n"a&i fost deloc s$raci, r$s unse =ictor% .i+" otriv$% A$i a us cteva ate esen$iale' :i a+ fost convins c$ le ve&i aduce% Noi/ Ce"a+ f$cut noi/ S une"le tu, Ticule, c$ tu ai fost cel chinuit% Noi a+ discutat +ereu, +ereu% )re ntre0i%%% >ai, Ticu-or, nu"i +ai &ine e ,eratic% Ticu-or relat$ +ai nti convor#ir$ e care o avusese cu +oCostache, a oi concluzia discu&iei cu =ictor% :i tre#ui s$ r$s und$ la o su+edenie de ntre#$ri% Cu+/ .e ce/ Cnd/ Ce fel/ Su orta un al doilea calvar du $ cel de di+inea&$, din arc% Rezist$ ns$ eroic n$ la ur+$% 4n sfir-it, to&i tinerii cuno-teau n aceea-i +$sur$ datele ro#le+ei% Ni+ic din ce -tia unul nu"i era str$in celuilalt% 3 Asta e9 s use =ictor n concluzie% .in aceste date va tre#ui s$ dezle0$+ +isterul tana0ralelor% 3 Li se-te totu-i o lo0ic$, ndr$zni Lucia s$"l contrazic$% 3 :tiu, Lucia, r$s unse el% Li se-te ceva% ) veri0$ esen&ial$% .ar cteva fa te, -i unele dintre ele culese azi, ne vor a,uta s"o 0$si+% Eu a+ i+ resia, a+ a roa e certitudinea, c$ unul dintre noi are aceast$ veri0$ n +n$, dar nu e con-tient de ea% 'oate c$

nici nu"-i a+inte-te de ea, oate c$ i se are att de +$runt -i de nese+nificativ detaliul, nct l i0nor$, sau oate c$ nu"l une n rela&ie cu ro#le+a noastr$% Binen&eles f$r$ s$"-i dea sea+a% Ei, dar lo0ica va utea su lini, n$d$,duiesc, li sa veri0ii%%% S"ar +ai utea -i altceva% 'oate c$ n"a+ osi#ilitatea +aterial$, fizic$, de a desco eri acel a+$nunt esen&ial%%% .ar eu nclin s re ri+a $rere%%% 3 Te"ai a ro iat att de +ult de dezle0area +isterului/ ntre#$ .an% :i tot ce ai scos din +ister ai ad$u0at ersoanei tale% .e aceea ai devenit att de +isterios% Acu+ te cred, =ictor% 'e #aza ra&iona+entului e care l"a+ e2 us% Ca la o #alan&$% Ce sco&i dintr"un taler este e0al%%% 3 (ar cu teoriile/ s use Maria% A+ a,uns ntr"un loc%%% Eu +$ si+t n #ezn$%%% 'arc$ a- fi la #lci, n +iezul no &ii%%% =ictor o lini-ti5 3 Nu vo+ sta n$ la +iezul no &ii% .ar tre#uie s$ ne re" 0$ti+ entru #lci% Lucia sus&inea c$ tre#uie ede si&i tlharii de la roata norocului%%% .ac$ -ti+ totul, nu snte&i de $rere c$ inten&ia noastr$ u+anitar$ oate fi transfor+at$ foarte u-or ntr"o ac&iune cu acela-i caracter/ 3 Ba da9 Ba da9 se nfier#nt$ Tic% A+ ,urat ceva la nce utul nt+ l$rilor noastre -i eu +i &in ,ur$+intele% Cu #anii e care i" a+ ierdut acolo utea+ s$ or0anizez o roat$ a norocului% M$car la un o#iect, la un sin0ur o#iect, a+ -i eu dre tul% 3 Ai, Ticu-or9 Ai din lin dre tul9 l ncura,$ .an% :i dac$ vrei, &i ot veni n a,utor% 3 .ar entru a reu-i ac&iunea noastr$ u+anitar$, s use =ictor, tre#uie s$"i invit$+ e #unici la circ, -i e rietenii #unicilor t$i, (oana, -i e al&i rieteni ai #unicilor t$i%%% Tre#uie s$ fie al$turi de noi -i + reun$ cu noi oa+eni n vrst$, care i+ un res ect%%% A+inti&i"v$ scena dintre richindelul care a c-ti0at vaza -i lun0anul care l"a #$tut a oi e Tic%%% 3 Cnd +"a #$tut/ se o&$r ciufuliciul% Mi"a tras o al+$ -i +" a+ + iedicat eu% Nu asta"i durerea% M"a scui at, ne+ernicul, +" a scui at de la cinci +etri dre t e vrful antofului -i din $cate chiar acolo a vrut s$ ocheasc$%%% (nterven&ia lui Tic, cu tot atetis+ul ei, nu fu luat$ n serios% To&i se 0ndeau la ceea ce s usese =ictor% Era nevoie s$ se rent+ ine orice conflict -i asta nu se utea face dect a-a cu+ ro usese el% 3 :i chiar crezi c$ o s$"i ute+ ede si e tlhari/ ntre#$ .an% Cine -tie ce -+echerii +ai desco er$, sau cine -tie ce o#" stacole ot ridica n calea ac&iunii noastre rofund u+anitare/ Era -i un ton de zefle+ea n s usele lui% .ar =ictor arc$ nici nu sesiz$5 3 E o#li0atoriu, .an%

3 E o#li0a&ia noastr$ +oral$9 l sus&inu Lucia% :i dect s$ ne ierde+ ti+ ul, +ai #ine s$ lans$+ invita&ii% Eu i invit e #unici9 Tu, (oana, caut$ e al&ii% (a"&i a,utoare9 =ictor r$+ase sin0ur cu Ursu5 3 Tu ai rolul cel +ai 0reu, Ursule% Tre#uie, la un anu+it se+nal, dar nu+ai atunci, n cteva secunde, s$ ndre &i cuiele -i chiar s$ le sco&i n fa&$, entru a le transfor+a n o#stacole% :i cred c$ -i du $ aceea o s$ ai o +isiune foarte dificil$% @ :i Lucia, -i (oana, -i Maria rocedaser$ cu atta iscusin&$, nct cire-arii ornir$ s re #lci, du $ cin$, nso&i&i de atru erechi de #unici, care tot ti+ ul dru+ului l$udar$ 1sti+a -i 0ri,a tinerilor de azi% Ehei9 (at$"i c$ nu"i uit$ e cei #$trni, care le"au ndulcit co il$ria% (eri i ducea+ noi de +n$ e la anora+e -i +ena,erii, azi ne duc ei% :i s$ le fie s re cinste -i cu noroc91 3 )are n"a+ lecat rea trziu/ l ntre#$ Ursu n -oa t$ e =ictor% La ora asta, oa+enii au intrat la s ectacole% Ba chiar cred c"o s$ a,un0e+ du $ auz$, =ictor% 3 Ni+ic nu e nt+ l$tor, Ursule% Nu -tiu cine a s us vor#a asta entru ri+a dat$, dar cred c$ orice o+ a desco erit"o, +$car la vrsta de -a te ani% 3 Aaaaa9 =a s$ zic$ e-ti vesel%%% n&elese Ursu% 3 Ca+ a-a, Ursule, -i snt un in0rat% M$ 0ndesc la tine% :i ar tre#ui s$ fiu trist, foarte trist% 3 Cuiele alea/ Cu riscul de a"+i ru e de0etele, de a"+i zdro#i #ra&ele -i tot le scot eu afar$% 3 Nu+ai asta nu, Ursule9 S$"&i fere-ti de0etele -i #ra&ele ca ochii din ca % Nici o ,ulitur$, auzi/ 3 Cuiele snt nfi te ca+ adnc, r$s unse Ursu% Le"a+ controlat di+inea&$% :i le+nul e foarte rezistent% N"o s$ fie chiar a-a de u-or% Mai ales c$ tre#uie f$cut totul iute% N"ai s us a-a/ 3 Ba da9 Ba da9 4n +ai u&in de ,u+$tate de +inut% .ar nu +i"e tea+$ +ie de asta%%% Stai u&in +ai n ur+$%%% =reau s$ discut$+ ceva ntre noi%%% Nu -tiu de ce, a+ i+ resia c$ Ticu-or are 0nduri de circ%%% L"a i+ resionat att ovestea lui Ando%%% 'n$ s"a nno tat, a f$cut ntruna e2erci&ii% .e ,on0lerie, de echili#ru%%% 3 Nu Ando, r$s unse Ursu +oroc$nos, Torenzo l"a rins% Tot ti+ ul, asear$, a+ stat la circ ca e 0hi+ i%%% 3 E-ti 0elos, Ursule%%% 3 Snt furios9 .e ce s$ +i"l ia e de0ea#a/ Fla nu -tie dect s$ cad$, cu #u#uituri de to#e% Att de r$u +"a+ nfuriat asear$, c$ era+ ct "aci s$ r$s und la rovocare% Nu+ai ca s$"i ar$t lui Ticu-or%%% 3 E2traordinar9 s use =ictor uluit% Crezi tu c$ i"ai utea face

fa&$/ 3 Nu -tiu%%% .ar cu furia e care o avea+ n +ine%%% E antrenat -i e foarte uternic -i are +ai +ult$ e2 erien&$%%% 3 Cred c$ ar vui ora-ul nu+ai dac$ i"ai r$s unde la rovo" care%%% .ar +i"e tea+$, Ursule%%% :i tare"a- vrea s$"l lecui+ e Ticu-or%%% >ai +ai re ede9 Ne a ro ie+%%% Se ter+inase de +ult auza s ecatacolelor, cnd cire-arii -i invita&ii lor a,unser$ la #lci% 4n dosul cartoanelor, scndu"rilor -i nzelor de cort se auzea lar+$, vuiete, +uzic$, a lauze% S ectacolele continuau% Gru ul de tineri -i #$trni colinda arc$ la nt+ lare rin #lci, dar avea o direc&ie recis$, e dre t, ca+ lent$5 roata norocului% 4n fa&a 0heretei cu $ u-i de 0hi s, Tic se ciocni f$r$ s$ vrea de un #$r#at 0ras -i nalt, care se uita f$r$ sco la statuete% 3 'ardon9 Ce, nu vezi, do+nule, e unde treci/ s use nfuriat cel lovit% Eu +$ scol +ine di+inea&$ la%%% .ar nu"-i +ai ter+in$ fraza% Se uita cu ochii +ari -i u&intel ca+ ncurcat la ciufulici% 4-i d$duser$ doar a+ndoi ntlnire la circ, sin0uri, ca s$ oat$ co+enta n voie ro0ra+ul% 3 :ti&i%%% se scuz$ Tic, snt cu #unicii%%% Nu s"a utut%%% 3 :i eu, ar$t$ el s re nevast$, snt tot cu%%% Nu s"a%%% .eodat$ lui Tic i veni o idee5 3 Nu +er0e&i cu noi la roata norocului/ S$ru"+na%%% 3 Cu+ s$ nu9 r$s unse 0r$sanul% Mai lu$+ -i noi oleac$ de aer% Nu"i a-a, Sofi&o/%%% .a, do+nule9 Toat$ noa tea +"a+ 0ndit% E2traordinar9 Cte +ese, cte sticle, cte scaune9 :i to#ele, do+nule9 To#ele9 E2act cnd s"a r$#u-it% E2traordinar% 3 Eu l"a+ -i visat, +$rturisi Tic% 'arc$ s$rea+ a+ndoi de sus de tot, din cer, &inndu"ne de +n$%%% :i co#ora+ lin, f$r$ ara-ut$ -i lu+ea se uita ns $i+ntat$%%% 3 .a, do+nule9 <$r$ ara-ut$9 A-a ar tre#ui s$ se fac$9 =ictor l lovi cu cotul e Ursu% Auziser$ a+ndoi conversa&ia filo"echili#ri-tilor% Ursu r$s unse se+nului lui =ictor, ncordndu"-i #ra&ul ca o coard$ de o&el% :i =ictor se cutre+ur$% Erau +ul&i 0ur$"casc$ la roata norocului dar arc$ ni+eni nu ndr$znea s$"-i un$ +intea cu -i ca de o&el% >ultanul stri0a, stri0a f$r$ ncetare, che+a, ridica -i flutura deasu ra ca etelor celor aduna&i ti0$i, oale, c$ld$ri, statuete% .in cnd n cnd -i f$cea vnt cu $l$ria de aie -i a oi iar stri0a% <a&a i se con0estionase de atta efort, ochii i se f$cuser$ ct ni-te ce e% Gru ul noilor sosi&i ncon,ur$ roata% >ultanul, si+&ind rad$ n a ro iere, -i nte&i che+$rile5 3 4ncerca&i"v$ norocul9 Care +ai tra0e9 Care +ai ia9 )ale, vase, cr$ti&i, ti0$i9 .isco#olul lui <rada#uridi9 Care +ai tra0e9 =ictor lans$ se+nalul de adunare al cire-arilor% To&i erau n ,urul lui -i"i ascultau -oa tele% A oi se r$s ndir$ n ,urul ro&ii%

>ultanul stri0a +ereu% <$cea se+ne cu +na oa+enilor% Cire-arii -i nso&itorii lor strn0eau e nesi+&ite cercul n ,urul ro&ii% <$cuser$ un zid ntre ei -i ceilal&i rivitori% =ictor se uit$ la ceas% Nu+$r$ n 0nd n$ la zece% =oia s$"-i adune cal+ul% Cu o +n$ i f$cu se+n lui Ursu, iar cu cealalt$ -i aran,a $rul% Atacul orni si+ultan% Tinerii l ncon,urar$ e >ultan, cu+ $rndu"i tra0eri% Nu +ai rididea cu + $r&irea #iletelor% <iecare cu+ $ra cte cinci, cte -ase tra0eri o dat$ -i se #$teau e rnd% A-a ceva nu i se +ai nt+ lase nici n zilele cele +ai norocoase, n toiul #lciului% 4+ $r&ea ntruna #ilete, aran,a or" dinea tra0erilor, iar Ursu ncon,ura roata, tr$0nd cu o utere cu+ lit$, dis erat$, cuiele care ncadrau cele cinci nu+ere +ari% 4n sfr-it, a,unse n dre tul lui =ictor, cu +inile a+or&ite de durere% R$sufl$ de dou$ ori% Era se+nalul convenit% 4l felicit$ e Ursu, strn0ndu"i #ra&ul, a oi i stri0$ la ureche5 3 :i acu+ o&i s$ te r$z#uni, Ursule% M$car s$"i rezi-ti% Arat$"i de ce snt ca a#ili cire-arii% S$"i rezi-ti n$ la ulti+a utere9 =l$,0anului nu"i venea s$ cread$5 3 Chiar/ ntre#$ el% 3 N"a fost asta dorin&a ta/ Ursu se des rinse ca un ful0er din 0ru ul cire-arilor% Era convins c$ n ur+a lui alear0$ Tic% I Ciufuliciul nici nu"i trecea rin ca un ase+enea 0nd% 4nce u ri+ul tra0erile% Ghinionul l ur+$rea ns$ -i n aceste condi&ii noi de 1r$z#unare u+anitar$1% 'ri+i trei lulele -i doi ie ura-i entru cele cinci tra0eri% 3 Mai da&i"+i cinci tra0eri9 ceru Tic% >ultanul ri+i #anii -i"i na oie #iletele, dar nu iz#uti s$"i un$ -i -i ca n +n$% 3 La rnd9 La rnd9 se auzir$ voci ner$#d$toare, -i toate i erau cunoscute% 3 Ce la rnd do+nule/9 i lu$ cineva a $rarea% Ce, el n"are voie s$ tra0$ cnd vrea/ N"ave&i -i du+neavoastr$ #ilete/ 3 La rnd9 &i $ .an -i + inse -i ca% La a treia tra0ere, >ultanul se n0$l#eni% Coarda se o rise n dre tul cifrei care avea dre t o#iect c-ti0$tor ne0rul +#r$cat n costu+ colonial% 3 Ura9 stri0$ .an ca un a ucat% Ura9 3 A luat"o9 &i $ cu ,u+$tate de 0ur$ >ultanul% A luat"o9 'entru celelalte dou$ tra0eri, .an ri+i doi ie ura-i% (onel trase de -ase ori, f$r$ s$ c-ti0e altceva dect ie ura-i -i lulele% (oana, n schi+#, i ar$t$ >ultanului chiar de la ri+a tra0ere o cifr$ care"l nverzi de ast$ dat$% 'ierduse vaza chinezeasc$%

3 Sta&i9 s use el cu un r$cnet% =$ dau o oal$ n loc% ) oal$ de sar+ale% 'ofti&i oala9 3 =aza9 &i $ (oana% S$"+i dai vaza9 A+ c-ti0at"o9 (+ediat se ridicar$ cteva #astoane -i u+#rele% Gru ul #$trnilor devenise te+ut, a+enin&$tor% ) voce -i +ai 0roas$ dect a >ultanului do+in$ vacar+ul5 3 S$"i dai, do+nule, vaza i+ediat9 :tii cine snt eu/ Te iau de 0uler -i te duc i+ediat9 Auzi/ (nterven&ia aceea autoritar$ l d$du 0ata e >ultan% Ridic$ vaza n +n$ -i, de ciud$, nce u s$ urle ca un s+intit5 3 A luat"o9 Uite cu+ a luat"o9 .ar nu +ai era nevoie s$ urle% Ac&iunea u+anitar$ a cire-arilor strnsese to&i oa+enii care erau la ora aceea la #lci, la roata norocului% :i n fa&$ de tot era un zid i+ens, for+at nu+ai din oa+eni res ecta#ili, cu $rul al#, cu #astoane ar0intate la ca $t, -i cu un conduc$tor 1:ti&i cine snt eu, do+nule/1 4i venea rndul lui =ictor s$ tra0$% El nu era ns$ fericit -i vesel ca rietenii lui% Se 0ndea la altceva% Mna lui tre+ura cnd + inse -i ca% C Ursu r$s unsese rovoc$rii% Co#or din stal, rintre s ectatori, n aren$% .irectorul circului i strnse +na% Torenzo l nt+ in$ z+#itor, ca e o veche cuno-tin&$% A oi Ursu dis $ru du $ erdele, n culisele circului% 4n cele dou$ +inute de a-te tare, atletul ncon,ur$ de cteva ori arena, f$cnd e2erci&ii de res ira&ie% 'ectoralii i se u+flau ca +in0ile% 3 Aoleu9 se auzi o voce de fe+eie dintr"o lo,$% Ce i"a venit tn$rului $la s$ se #at$/ ) s$"l o+oare% Eu lec% Nu su ort% A $ru n sfr-it -i Ursu, +#r$cat la fel ca Torenzo, n &inut$ de lu t$tor% Un +ur+ur de ad+ira&ie nt+ in$ sosirea lui% '$cat c$ era +ai scund -i +ai sl$#u& dect adversarul s$u% Musculatura lui su er#$ $rea +ai su l$, +ai fin$, +ai reliefat$% 3 Ar tre#ui s$"l o reasc$, se auzi alt$ voce% ) diferen&$ de 0reutate% Asta nu"i dre t% Cel u&in cincis rezece Hilo0ra+e%%% Cei doi adversari -i ntinser$ +inile -i chiar n aceea-i cli $ ornir$ atacul% 4-i c$utau ur+erii, 0tul, icioarele% .ar fiecare se ferea% .u $ cteva taton$ri, entru a ncerca for&a -i rezisten&a adversarului, Torenzo i ntinse o curs$ lui Ursu% Se l$s$ a ucat de 0t -i de #ra&ul stn0, se ref$cu c$"-i ierde echili#rul, dar se ntoarse i+ediat ca o sfrleaz$ -i c$zu n s atele lui Ursu% Sala iz#ucni n a lauze% Nu era un aran,a+ent, ci o lu t$ adev$rat$% Ursu rev$zuse ns$ +anevra% Si+ul$ -i el o c$dere, dar n lin$ alunecare rinse #ra&ul dre t al adversarului, etrecndu"-i"l du $ u+$r cu iu&eala ful0erului% Torenzo fu azvrlit n aer, dar efortul l

a+e&ise e Ursu% C$zu la odea, naintea atletului, -i se o+enir$ a+ndoi ,os, ncol$ci&i, c$utnd rize, uncte vulnera#ile, rotindu" se, a oi alunecnd din ncle-tare e2act n +o+entul hot$rtor% 4ntr"o astfel de alunecare, Torenzo l rinse e Ursu de icior cu a+ndou$ #ra&ele% 'artida $rea ,ucat$% :i nu"l trase s re el, cu+ s erase -i cu+ se re0$tise cire-arul, ci i suci iciorul, ne+ilos, crud, ca un cle-te de fier, nensufle&it% .urerea nea-te tat$, violent$, l transfor+$ e Ursu n arc% Nu alunec$, nu se des rinse din teri#ilul cle-te, ci s$ri ca + ins de o for&$% :i f$r$ s$"-i refac$ res ira&ia, se azvrli asu ra atletului% Sur riza l dezechili#r$ e Torenzo% Ursu i c$zu n s ate, rinzndu"l e su# #ra&e, arc$ voind s$"l duc$ s re du#lul Nelson% Aceasta crezu atletul% :i -i c$ut$ toate rezisten&ele + otriva ri+e,dioasei fi0uri% Se n&e eni, -i ncord$ to&i +u-chii, se l$s$ ncet n 0enunchi, a-te tnd ac&iunea adversarului, re0$tindu"-i re lica hot$rtoare% .ar Ursu nu ur+$rea Nelsonul% 4l s eria nu+ai e atlet, rin ncordarea +u-chilor% 4ncordarea se etrecea la intervale recise% :i foarte trziu, atletul n&elese c$ adversarul s$u ur+$rise o si+ l$ +anevr$, o +anevr$ co il$reasc$ rin acea +i-care a+enin&$toare, att de te+ut$ n lu+ea lu t$torilor, ntr"adev$r, Ursu -i otrivise n a-a fel +i-c$rile, nct ele s$"i dea rivalului i+ resia c$ ncearc$ s$"l do#oare, dar de fa t s$"l a,ute la refacerea res ira&iei -i la adunarea for&elor% Se odihnise -i atletul n aceast$ erioad$ tul#ure, lin$ de a+enin&$ri entru el% .ar odihna lui fusese nere0ulat$, nt+ l$toare, arc$ i+ us$ anu+e a-a de adversarul e care"l &inea n s ate% Cu un efort teri#il se eli#er$ din strnsoare, dar efortul lui fusese n van% Ursu i d$duse dru+ul e2act n cli a n care si+&i ncordarea celuilalt% :tia c$ e2 lozia lui nu se va ntreru e, ci va continua inutil% Se aflau din nou la +i,locul odelei, unul din fa&a altuia% 'arc$ a#ia nce eau lu ta% Cu deose#irea c$ a+ndoi nce eau s$"-i cunoasc$ for&ele% Cu s atele a lecat, cu u+erii -i +inile ntinse nainte se c$utau, dar +ai ales -i c$utau n 0nd +etodele, ar+ele cu care s$ nvin0$% 'ri+ul atac l orni Torenzo% M La roata norocului, #astonele -i u+#relele se n+ul&iser$% C&iva 1oa+eni 1 li#eri de la anora+e -i de la tara#ele ntr"ziate ncercar$ s$ intervin$ n s ri,inul >ultanului% 3 Se nchide9 Se nchide9 stri0au ei% 'ornir$ i+ediat #unicile la asalt5 3 S$ v$ fie ru-ine9 'arc$"a&i fi ni-te va0a#onzi9%%% Sta&i9 Sta&i u&in9 .o+nule9 .o+nule9 =eni&i aici9 Ave&i ni-te clien&i9 3 (a sta&i, neni-orilor9 stri0$ 0r$sanul% Sta&i nu+ai o secund$9 N"auzi&i/ 6Era urlet, nu voce%7 <u0i&i, hai/

1A,utoarele1 nu se 0ndiser$ n$ atunci la fu0$% .ar cnd i auzir$ ntre#area 6 arc$ i era tea+$ 0r$sanului c$ n"o s$"i rind$7, o tulir$ ca ni-te otrnichi% =ictor c-ti0ase ca ul lui A ollo% Chiar la ulti+a tra0ere% A -a tea% 4l ridic$ n sus, ca e un trofeu% .ar, te+ndu"se c$ i l"ar utea lua cineva, l duse i+ediat n saco-a #unicilor, anu+e re0$tit$ entru ac&iunea 1u+anitar$1 a cire-arilor% Era Maria la rnd% .e undeva din cercul rivitorilor, cu u+nii strn-i, alid, cu #uzele +u-cate n$ la sn0e, o rivea Ando% Tre+ura ca var0a% Maria trase de dou$ ori% 'ri+a dat$ ri+i o $ u-$ ct de0etul% A doua oar$ coarda se o ri la nu+$rul la care fusese vaza chinezeasc$% Lu+ea nce u s$ vocifereze5 3 S$"i dea altceva n loc9 Altceva9 A c-ti0at9 >ultanul se str+#a la to&i% Nu -tia ce s$ fac$% Scoase o $ u-$ de 0hi s de su# tara#$ -i i"o ntinse% A oi se ru0$ de ea5 3 Nu +ai tra0e&i, v$ ro09 M$ nenoroci&i%%% =ictor l auzi -i"i f$cu se+n Mariei s$ tra0$% La a atra tra0ere, Maria c-ti0$ cu lul de ndr$0osti&i n$l&at e un soclu de +ar+ur$ -i a#ia atunci desco eri c$ +ar+ura era o i+ita&ie% =ictor lu$ trofeul -i"l duse vesel s re saco-a #unicilor% >ultanul rofit$ de r$0az -i s+ulse cu o re eziciune uluitoare, de necrezut entru ro or&iile sale, eticheta de e soclul disco#olului -i o li i n aceea-i secund$ e un li0hean de rufe% Mi-carea fusese att de ful0er$toare, c$ ni+eni nu sezis$% Ni" +eni%%% cu e2ce &ia ciufuliciului care nu"-i dezli ise nici o cli $ ochii de la acel o#iect% Mai tre#uia, oare, Tic s$"-i a+inteasc$ ,ur$+intele, suferin&ele e care i le ricinuise disco#olul/ <$r$ is ita e care i"o rodusese acea statuie ar +ai fi tr$it, oare, cire-arii e2traordinara lor aventur$/ Cu+ ar fi utut s$ renun&e la ea/ Mai #ine%%% Mai #ine%%% .isco#olul st$tea triu+f$tor -i, de cteva cli e, invulnera#il, n vrful ira+idei% Bra&ele lui, n efort, se de $rtau de u+eri ca o cruce, a oi ur+au trunchiul -i icioarele su le, su#&iri, a oi venea soclul ca o al+$ de +are -i su#&ire ca un de0et% Ct de +ult studiase ciufuliciul detaliile statuii9 Ct de +ult i l$ceau #ra&ele ntinse ca ni-te ari i, a oi linia su#&ire a tru ului -i soclul acela arc$ anu+e otrivit entru lanul s$u% N Ursu -tia c$ va fi nvins% 4ncercase zadarnic s$"-i o#oseasc$ adversarul% <olosise n acest sco o su+edenie de terti uri -i de +anevre, care altuia i"ar fi scos sufletul% .ar atletul avea rezisten&a dur$ a oa+enilor de rofesie% Era i+ osi#il s$"l do#oare% 'este un anu+it ti+ , care nu va fi rea lun0, vla0a se

va scur0e din tru ul s$u -i atunci atletul 3 care se re0$tise entru o ase+enea osi#ilitate, care acce tase -i i+ usese aceast$ tactic$ 3 l va r$suci de cteva ori, l va lua e u+eri -i"l va azvrli la $+nt, a oi l va ntinde ca e o zdrean&$ e odea, l va i+o#iliza acolo, atta ti+ ct va voi el% Tre#uia s$ ri-te un atac sur riz$, s$ strecoare, ct +ai era vre+e, n +intea atletului, nesi0uran&a, ne rev$zutul% =a face e2act ceea ce i s usese =ictor5 s$ reziste ct +ai +ult% :i orni un atac ful0er$tor% Se re ezi s re 0tul adversarului cu iu&eala -i su le&ea unei antere% Atletul se feri rintr"o eschiv$ u-oar$, ntoc+ai cu+ rev$zuse -i dorise Ursu% 4n lin salt, cire-arul schi+#$ direc&ia atacului -i, de ast$ dat$, Torenzo nu +ai avu ti+ s$ se fereasc$% 4i rinse iciorul dre t% 4i a ucase cu a+ndou$ +inile 0lezna% :i nce u s$"l + in0$ -i s$"l tra0$ nere0ulat, dezordonat, ncet sau tare, entru a nu"i da celuilalt osi#ilitatea s$ se a ere, entru a"l face s$"-i iard$ echili#rul% Torenzo nu rezist$ +ult$ vre+e rit+ului dezordonat% Se r$#u-i, dar, n c$dere, lovi ful0er$tor cu iciorul li#er a#do+enul lui Ursu% .urerea n&e $ cu +ii de ace ochii cire-arului% Res ira&ia i se o ri, si+&i cu+ i se clatin$ ca ul -i n c$dere i se a rinse ful0erul unui 0nd% Toat$ fiin&a lui era arc$ un sin0ur 0nd% Nu +ai -tia dac$ are uteri, si+&uri, senza&ii% Un sin0ur 0nd5 s$ +ai reziste% 'arc$ treceau ore% Se zvrcolea cu ideea c$ se nt+ l$ totu-i ceva care sc$ a oric$ror re0uli u+ane% Cnd -i reveni din a+e&eal$, si+&i c$ are ceva n +ini, ceva dur -i viu, entru c$ de0etele lui sesizau zvrcoliri% 'rin ur+are nu sc$ ase iciorul, nu"i d$duse dru+ul% 4n&elese c$ strnsoarea aceea de cle-te, care nu se su unea nici unei re0uli, care sc$ a oric$rei n&ele0eri -i oric$rui e2 eri+ent, acea strnsoare, transfor+area #ra&elor n cle-te nensufle&it, diri,at -i sus&inut de alte for&e, l salvase% 'u#licul nu n&ele0ea ce se etrece n aren$% =$zuse un o+ c$zut n 0enunchi, cu tru ul ndoit, cu ca ul #alansndu"i"se ca un endul nere0ulat, &innd cu +inile 0lezna altuia, care se z#$tea s$ sca e, se sucea, se nvrtea, iz#ea, + in0ea, tr$0ea, dar nu reu-ea n nici un chi D iciorul i $rea rins ntr"o ca can$ de o&el% .escle-tarea i trnti e a+ndoi% Torenzo se ridic$ ri+ul% Chi ul lui e2 ri+a o decizie neclintit$% Ursu l a-te ta n 0enunchi% Se trezise% 4-i a+intea lovitura e care o ri+ise n a#do+en% Nu utea, sau nu voia s$ cread$, c$ fusese o lovitur$ nt+ l$toare, o sc$ are, nu refle2 necontrolat al adversarului% <usese rea dur$, rea si0ur$, l &intise e2act n le2ul solar% =a r$s unde cu aceea-i +oned$% Se re ezi ca un ful0er n #ra&ele adversarului% :i, n ncle-tarea aceea, ni+eni nu v$zu 0enunchiul lui Ursu iz#ind n acela-i loc n care fusese iz#it el, ni+eni nu v$zu cotul lui n$l&ndu"se ca un arc s re falca lui Torenzo% Cire-arul ridic$ e

u+eri un cor inert% (ar cnd l azvrli e odea -i"l ntinse ca o cruce, cor ul nu o use nici o rezisten&$% 'u#licul delira% Se azvrleau $l$rii, ulovere, se nro-eau +inile de a lauze% Ursu nu v$zu -i nu auzi ni+ic% Se retrase cu s atele, a+e&it, n$ucit, a#ia tr$0ndu"-i sufletul, s re culise% *L Maria trase ulti+a dat$% Coarda de o&el se o ri n dre tul nu+$rului dorit% 3 Atletul9 &i $ Maria% A+ c-ti0at statuia lui <rada#uridi9 Ticu-or9 Ai"a+ c-ti0at disco#olul9 Tic n"o auzea, iar >ultanul i ntindea un li0hean de rufe% 3 Nu se oate9 r$cni Maria% S$"+i dai disco#olul9 3 S$"i dai%%% $la, do+nule, auzi9 S$ i"l dai i+ediat9 >ultanul, f$r$ s$ vor#easc$, ar$t$ cu +na s re o etichet$% 3 S$racul Tic9 l co+ $ti+i =ictor% A oi adresndu"se >ultanului5 N"ave+ nevoie de li0hean% 'o&i s$"l &ii entru du+neata% >ultanul nu a-te t$ s$ i se re ete ro unerea% (+ediat use li0heanul la loc, ntr"o lad$ lin$ cu o#iecte ase+$n$toare% S$racul Tic9 .ar el nu auzea co+ $ti+irile -i la+ent$rile rietenilor s$i% El se d$dea n lan&uri% :i acolo, de la n$l&i+e, rivea insula de oa+eni, care avea n centru roata norocului% A-a l desco eri n +area de oa+eni e (lie, a-a o desco eri e rofesoara de ian cu $l$ria ei cu ,o#en, e +aistrul de la fa#rica de cristale, a-a l desco eri -i e schelet, fi2, ne+i-cat, ca un stl % .ar ce"l +ai interesa e ciufuliri cine era la roata norocului9/ El savura n$l&i+ea -i viteza% Roata norocului a,unsese su# el% =edea ira+ida de o#iecte -i n vrful ei silueta +ic$ a arunc$torului de disc% Ce ins ira&ie fericit$ avusese artistul9 4l scul tase n lin$ +i-care, cu #ra&ele ntinse% Acolo, ntre #ra&e -i soclu, tre#uia s$ a,un0$ ca $tul lassoului% Chiar de la ri+a aruncare% :i cnd va tra0e%%% Tic -i re0$ti +o+entul, f$r$ s$ se 0r$#easc$% 4n curnd, scaunul lui va trece iar$-i e deasu ra ro&ii norocului%%% Azvrli lassoul nc$ nainte de a a,un0e deasu ra cercului de oa+eni% Nici n"avu ti+ s$ vad$ dac$ disco#olul fusese rins% Mi-carea rotativ$ l ducea, dar arc$ si+&ea o 0reutate n +ini% :i cnd a,unse din nou deasu ra ro&ii, totul era la fel, nu se schi+#ase ni+ic% 'arc$ revedea o foto0rafie% Nu+ai disco#olul nu se +ai afla n vrful ira+idei% Atrna la ca $tul lassoului% Cnd =ictor l v$zu e Ursu, se ns $i+nt$5 3 Ce s"a nt+ lat, Ursule/ N"ai rezistat/ 3 Nu, =ictor% L"a+ do#ort% :i nu cred c$"-i va reveni rea re ede%%% .ar%%% l"a+ lovit ne er+is%%% A+ crezut c$ -i el a

rocedat la fel%%%

CA'(T)LUL Q(( * Cire-arii erau to&i n chio-c% Becul +are, n-uru#at cu cteva +inute nainte, + r$-tia o lu+in$ or#itoare% Tinerii -i tr$iau acolo veselia% 'e +as$, n fa&a lor, saco-a de ia&$ a #unicii ascundea, vre+elnic, roadele ac&iunii lor u+anitare% 3 Ma+$ dra0$, s use .an cu rins de frenezie, i"a+ ede sit +ai ceva ca ntr"o carte% Cred c$ nici fantezia celui +ai nari at autor n"ar fi deso erit o +etod$ +ai 0rozav$% Cndva voi folosi aceast$ nt+ lare% Bravo9 Bravo tuturor -i, dac$"+i er+ite&i, considera&i"+$ -i e +ine erou% E2traordinar9 3 Brrrr9 se r$&oi Tic +ai +ult n 0lu+$% 'otrive-ti n a-a fel cuvintele ca s$ ne a+e&e-ti urechile% Noroc c$ se +ai -i scriu% Te a,ut eu, dac$"+i er+ite&i%%% Erou% 'unct% E2traordinar% 'ro#a#il +oli sindu"se de la .an, se avnt$ -i (oana n dis" cu&ie, cu un cura, de zile +ari5 3 A+ o ro unere9 Adic$ +ai nti o ntre#are%%% Ce s$ face+ cu o#iectele c-ti0ate/%%% )are n"ar fi #ine s$ le transfor+$+ n a+intiri/%%% <iecare s$"-i declare referin&a9 3 Eu n"a+ nici o referin&$, se re ezi .an% Nu +$ intereseaz$ nici unul dintre o#iectele c-ti0ate la roata norocului% 3 Nu +ai cred eu asta%%% 3 Z$u, Ticu-or, z$u c$ n"a+% Eu +i voi $stra $ u-a% A-a hidoas$ cu+ este, va fi entru +ine cea +ai fru+oas$ a+intire% Sau cu+ s une nu -tiu care fran&uz cele#ru5 '$ u-a aceasta e cea +ai fru+oas$ zi din via&a +ea%%% Cu ro unerea (oanei snt ns$ de acord% :i entru c$ ea a f$cut"o, s$ auzi+ +ai nti referin&a ei%%% >ai, hai9 Nu te +ai codi atta9 (oana -i f$cu din nou cura,5 3 Eu%%% .ac$ nu vrea altcineva vaza chinezeasc$%%% .an care -i asu+ase dintr"o dat$ sarcina de conduc$tor al discu&iei decret$, f$r$ s$ asculte $rerea celorlal&i5 3 S"a f$cut9 :i v$ ro0 s$ nu +$ acuza&i e +ine de fa+iliaris+, ci +ai de0ra#$ e (oana de e2ces de +odestie% .ac$ ne 0ndi+ c$ e 0azd$, -i c$ e o veri-oar$ inteli0ent$, fru+u-ic$%%% :i a- +ai da o decizie5 Cu lul de ndr$0osti&i va a ar&ine lui (onel9 A+ s us -i re et5 decizie9 (onel se +#u,or$ la fa&$, dar nici un cuvnt de refuz nu ie-i din 0ura lui% Se + $r&ir$ re ede -i celelalte o#iecte% Maria se alese cu ca ul lui A ollo, Lucia cu ne0rul +#r$cat n costu+ colonial%

.an -i freca +inile de #ucurie5 3 A-a9 A)a din +ai +ulte uncte de vedere% Mai nti, entru c$ a+ + $r&it 3 ani+at de ni-te si+#oluri ascunse "o#iectele c-ti0ate la roata norocului% C$uta&i fiecare si+#olul, eu nu"l dezv$lui%%% A oi, entru c$ snt ntr"o verv$ 0rozav$%%% 4n al treilea rnd, entru c$ recunoa-te&i acest lucru%%% A oi%%% :i deodat$ .an t$cu% 'rivirile sale f$cuser$ ncon,urul +esei -i%%% 4ntr"adev$r, +ai r$+$seser$ trei cire-ari care nu se ale0eau cu nici o a+intire +aterial$, dre t +$rturie a ne+ai o+enitelor lor nt+ l$ri% A#ia atunci, ur+$rind rivirile lui .an, n&eleser$ ceilal&i acest lucru% 3 )h, Ticu-or9 Toc+ai tu%%% se ntrist$ Maria% 3 La +ine s$ nu v$ 0ndi&i, r$s unse ro+ t ciufuliciul% A+ -i eu o sur riz$, dar v"o ar$t +ai trziu% 3 :i tu, =ictor/ ntre#$ (onel% Te"a+ des uiat de c-ti0 f$r$ s$ ne d$+ sea+a% 3 Eu +$ +ul&u+esc cu o saco-$%%% adic$ +"a- +ul&u+i cu ea%%% Nu+ai dac$ o voi c$ $ta, #inen&eles% 3 Cu+ s$ n"o ca e&i/ r$s unse (oana% :tii tu ce +ult &in #unicii +ei la tine/ =ictor z+#i -i se uit$ de+onstrativ s re Ursu% 4l i+itar$ -i ceilal&i% Ursu si+&i rivirile tuturor a&intite asu ra lui% ) cli $ de stin0hereal$, nu+ai o cli $% 4-i reveni i+ediat% 4l a uc$ de u+eri e ciufuliciul care st$tea ln0$ el -i rosti e+o&ionat5 3 Eu a+%%% Mi"a r$+as -i +ie ceva%%% Mult +ai fru+os% Ticu-or si+&i +#r$&i-area -i se li i de ie tul lui% .ar nu -tia la ce anu+e 1o#iect1 se refer$ Ursu% .an ridic$ +na -i ceru t$cere5 3 'entru c$ e trziu%%% ="a- ru0a s$"+i da&i +ie cuvntul de nchidere%%% E un non"sens voit, Lucia, nu te s eria%%% M$ 0ndea+ la un so+n +ai ti+ uriu%%% Aoleu, Ticu-or9 Ai f$cut chestia aia cu coco-ul/ 3 Ast$"sear$ nu, r$s unse cel ntre#at% :i nu fiindc$ a+ uitat% A+ resi+&it ceva deose#it -i l"a+ l$sat li#er, ca s$ ne cnte triu+ful%%% .ar +etoda de a+u&ire nu"+i a ar&ine, .an% A+ + ru+utat"o de la un candidat de cire-ar din ora-ul nostru% Unul (onu&% Are -anse +ari s$ intre n rndurile noastre%%% .ac$ a&i fi fost aten&i, a&i fi auzit ri+a e2cla+a&ie de #ucurie a coco-ului% Chiar cnd a+ intrat e oart$% 'rin ur+are e trecut de +iezul no &ii%%% 3 Atunci cu att +ai #ine, relu$ .an% Ne"a+ + $r&it a+intirile, a+ ede sit tlharii%%% N"or s$ uite ei lec&ia ct vor tr$i, dou$ secole% Chiar dac$ se vor +uta e alt$ lanet$%%% :i, dac$ +i er+ite&i, vreau s"o iau naintea lui =ictor% =reau s$ v$ dezv$lui eu eni0+a tana0ralelor% 4+i are r$u c$ nu v$ ot oferi finalul acela de e ulti+a a0in$, cu cinci rnduri, -i cu ulti+ul care s$

dea cheia eni0+ei% .ar nici nu vreau s$ ierd ocazia de a ie-i n relief, du $ ce a+ sl$#it atta cu istoriile acestea neroade -i n acela-i ti+ de neuitat% Eu -tiu cine a luat tana0ralele -i unde se afl$ ele% S"a nt+ lat e2act ca ri+a dat$% 'rofesorul nu s"a li+#at cu tana0ralele%%% 3 Nu"i adev$rat9 l contrazise Tic% Nu l"a+ v$zut eu, acolo e #anc$, sco&nd o statuet$ din saco-$/ 3 (luzie o tic$, Ticu-or, continu$ .an i+ ertur#a#il% A-a cu+ a+ avut -i eu ast$"sear$, la lecarea din #lci, o ase+enea iluzie% Nu+ai c$ a fost invers$% N"a+ +ai z$rit disco#olul n vrful ira+idei%%% .eci, iu#i&ii +ei, rofesorul nu s"a li+#at cu tana0ralele, ci cu o saco-$ nc$rcat$ cu ietre -i c$r$+izi% .in s irit de fars$ a us n$untru -i o $ u-$% Tana0ralele le"a ascuns #ine, -i (lie -tia aceasta% .e aceea n"a a $rut deloc +irat cnd a v$zut saco-a% Cine -tie dac$ n"a u+ lut"o chiar el%%% A ro o9 Nici nu ne"ai s us, Ticule, ce e2 lica&ie &i"a dat +o- Costache% .e ce nu s"a rezentat (lie la +uzeu, s$"-i ia serviciul n ri+ire5 3 ("a+ s us lui =ictor, r$s unse Tic% Mo- Costache zicea c$ a-a l"a ru0at (lie% :i cu+ -tia c$ +ine, adic$ azi, se vor desc$rca alte ca+inoane, a acce tat i+ediat% Ba +i"a f$cut -i cu ochiul%%% .ar s$ -tii c$ tu ai 0re-it ntr"un loc, .an% Cnd ai f$cut teoria iluziilor o tice% Tic -i #$0ase +na n #uzunarul lui f$r$ fund -i i $ia f$r$ ncetare un o#iect dur, care f$cea s$"i tre+ure ini+a% 3 Las$, las$9 l i0nor$ .an% :i acu+, du $ ce v"a+ e2 licat eni0+a tana0ralelor, s$"+i da&i voie s$ fac o ad$u0ire% Mai e2ist$ o tana0ra n ovestea asta, care nu -i"a dezv$luit +isterul% .in $cate%%% .isco#olul lui <rada#uridi9 Eu snt convins c$ e o tana0ra verita#il$%%% 3 <rada#uridi9 rse Maria% E un nu+e n$scocit, .an% Ca s$ ui+easc$ e cei n$tn0i ca noi% :i nu +ai fi tu att de si0ur% Nu e o tana0ra9 E o i+ita&ie% .ac$ ar fi fost verita#il$, o cu+ $ra de +ult$ vre+e rofesorul Ne-tian% 3 :i eu cred asta9 o sus&inu Lucia% Cu+ s$ lase rofesorul Ne-tian un ase+enea o#iect e +inile unor incon-tien&i/ 3 A vrut s"o cu+ ere9 se o use .an% Era+ acolo cnd a ntre#at dac$ e de vnzare, ns$ i s"a r$s uns ne0ativ% 3 E o rostie9 se nc$ $&n$ Lucia% .ac$ le oferea o su+$ +are, de ild$ cteva +ii de lei, tu crezi c$ $ia n"o vindeau/ Nu, .an% .isco#olul e o i+ita&ie% 4n +od si0ur% El voia s"o studieze ca i+ita&ie, entru a"-i i+a0ina ori0inalul% .e aceea i d$dea +ereu trcoale% :i cine -tie dac$ n$ la ur+$ n"o va cu+ $ra/ 3 Asta nu, Lucia9 stri0$ ciufuliciul% 4n +od si0ur, nu9 3 Trea#a voastr$, se retrase .an% Eu +i"a+ f$cut datoria% 'ssst9 .ac$ stau -i +$ 0ndesc%%% 3 Stai -i te 0nde-te9 l ofti ciufuliciul% Nu faci dect s$ +$

a+$r$-ti -i s$%%% Brrrr9 3 Brrr9 Ticule9 s use =ictor% Bun$ eru &ie acest #rrrr9 Tare cred eu c$"l vo+ +ai folosi%%% oate chiar n noa tea asta%%% Era o a+enin&are n vocea lui =ictor% :i atunci desco erir$ cire-arii c$ =ictor t$cuse de +ult ti+ % Se uitau la el% El ridic$ din u+eri -i nce u s$ vor#easc$ do+ol, cu tonul acela cu care -i re0$tea de o#icei ra&iona+entele% 3 Nici nu -tiu cu+ s$ nce %%% de la ce s$ ornesc% 'oate de la ceea ce s unea .an, cu sin0ura deose#ire c$ eu ne0 teoria lui% 'ri+a dat$, furtul tana0ralelor a fost o inven&ie de"a noastr$%%% A+ vor#it des re asta, nu +ai tre#uie s$ insist$+% A doua oar$, ns$, nu a +ai fost o inven$ie a cuiva dintre noi, cu+ s"a nt+ lat la nce ut, Ticu-or% Nu l"a+ +ai inventat noi, Ticu-or%%% :i v$ ro0 s$ re&ine&i cuvintele e care le accentuez% A doua oar$, tana0ralele au fost furate% 2el et !ien, cu+ s un francezii% Cu+ &i o&i nchi ui, .an, +$car o cli $, c$ rofesorul Ne-tian s"ar fi li+#at cu adun$tura aceea de ietre la el/ Tic n"a avut nici o iluzie o tic$, nici ri+a dat$, cnd l"a v$zut e rofesor, acolo e +ovil$, rivind statuetele, nici a doua oar$, cnd le"a v$zut nu c$znd, ci coco&ndu"se e zid% .e altfel v"a che+at -i e voi s$ le vede&i %%% :i +ai cred, dra0ul +eu .an, c$ nici tu nu ai suferit de o iluzie o tic$ n +o+entul cnd n"ai +ai z$rit disco#olul n vrful ira+idei% Cire-arii nu rea sufer$ de aceast$ #oal$%%% cel u&in n$ acu+%%% 3 Si0ur c$ da9 stri0$ Tic% :i si0ur c$ nu9 Sau invers, cu+ vre&i voi% Nu +ai ot r$#da9 Nu+ai voi s$ ave&i a+intiri/ Tic a-ez$ n +i,locul +esei 3 arc$ ar fi + lntat o suli&$ n +iniatur$ 3 disco#olul lui <rada#uridi, strnind o adev$rat$ ui+ire n rndurile celorlal&i% .u $ ce se otoli efectul sur rizei, du $ ce Tic d$du e2 lica&iile cerute -i flutur$ lassoul fidel n aer, =ictor continu$5 3 A-adar, tana0ralele au fost furate9 A doua oar$9 Nu a+ avut nici o cli $ un dra+ de ndoial$% .ac$ nu +"a- fi 0ndit +ereu la acest lucru%%% .ar +ai #ine s$"+i alun0 aceast$ idee ne#un$%%% Cu+ utea+ noi s$ su ort$+ ideea c$ s"au furat, cnd avea+ un ase+enea rol, n toat ovestea tana0ralelor/%%% Ne"a+ fi co+ ortat ca ni-te la-i, ca ni-te ,osnici% Cu+ se ot + $ca aceste atitudini cu calitatea de cire-ar/ Nu9 Avea+ datoria sacr$ s$ desco eri+, s$ dezle0$+ eni0+a tana0ralelor%%% 'este cteva ore vo+ +er0e la rofesorul Ne-tian -i + reun$ cu el vo+ ad+ira n toate detaliile anticele statuete%%% Binn&eles dac$ rofesorul va fi acas$, dac$ se va fi ntors din ora-ul unde -i"a &inut conferin&a%%% 3 N"a+ s us eu/ rofit$ .an de r$0azul e care"l f$cea =ictor, entru a"-i aduna 0ndurile% 3 Nu te 0r$#i, .an, s use =ictor% Mai ave+ nc$ +ult n$ la

ora aceea fericit$ entru to&i%%% S$ ne ntoarce+ la ovestea noastr$%%% furtul tana0ralelor era un fa t si0ur, de altfel sin0urul e care"l oseda+% Ba +ai era un fa t% O!li"a$ia noast$ sacr$ de a dezle0a eni0+a lor%%% Cnd a+ acce tat idea furtului real -i nu a unei dis ari&ii care oate fi inter retat$ n fel -i chi , ne"a+ o+enit 3 a+inti&i"v$ discu&iile noastre 3 n fa&a unei ntre#$ri hot$rtoare5 Cine le#a furat0 4ns $i+nt$toare ntre#are, entru c$ statuetele nu +ai fuseser$ furate din vitrina unui +uzeu n care se aflau c&iva vizitatori, ci din saco-a unui rofesor necunoscut, ncon,urat de un adev$rat furnicar u+an, la #lci% .atele ro#le+ei se schi+#au n esen$a lor% Era un furt nt+ l$tor sau un furt re+editat/ Aceasta era ntre#area la care tre#uia s$ d$+ n ri+ul rnd r$s unsul% (deea furtului nt+ l$tor era 0roaznic$% Tana0ralele nu +ai uteau fi 0$site, sau, n cel +ai #un caz, nu +ai uteau fi recu erate% A+ discutat des re aceasta% :i cred c$ to&i avea+ n fa&a ochilor i+a0inea o#sedant$ a l$zilor de 0unoi, a 0ro ilor, a o0r$zilor, a rafturilor cu ,uc$rii stricate% 'utea+ noi s$ eli+in$+, f$r$ riscul de a 0re-i, aceast$ idee, aceast$ osi#ilitate/ 'utea+ s$ ne a0$&$+, de ase+enea f$r$ riscuri, de ideea unui furt re+editat, idee care ne l$sa totu-i s eran&a re0$sirii tana0ralelor/ Ce ele+ente avea+/ ) si+ l$ saco-$, cu cteva ietre -i c$r$+izi n ea, -i cu o $ u-$ hidoas$ care se ofer$ cu +iile la #lci% .ar +ai avea+ un ele+ent su#n&eles5 su#stituirea tana0ralelor, nlocuirea lor cu acele ietre% .e ce au fost nlocuite tana0ralele/ Aceast$ ntre#are +"a chinuit, la nce ut, cel +ai +ult% De ce/ care e lo0ica acestei nlocuiri/ .an avea dre tate% Nu+ai un o+ cu si+&ul u+orului, r$uf$c$tor fiind, sau 3 adau0 eu 3 un ne#un utea s$ fac$ acest 0est% Ni-te co ii/ 4n nici un caz% Ni-te va0a#onzi, ni-te un0a-i din aceia care caut$ rad$ n #lciuri/ E de necrezut% R$s unde&i9 .e ce, ntr"un ase+enea furnicar u+an, ntr"o ase+enea +#ulzeal$ -i n0hesuial$, n ase+enea condi&ii ideale de a -ter eli un o#iect, f$r$ s$ fii v$zut, de ce atunci, un co il sau un va0an#ond, sau un un0a-, n loc s fure saco)a )i s se strecoare cu ea )i s ispar cu ea n marea e oameni, f$r$ s$"i ese se &i etele $0u#a-ului, s$ alea0$ un ase+enea +od ciudat de a fura/ .e ce s$ scoat$ una cte una statuetele 3 deoarece toate odat$ ar fi fost i+ osi#il 3 -i a oi s$ vre una cte una ietrele -i c$r$+izile n saco-$, entru a nu constata $0u#a-ul diferen&a de 0reutate, n loc s$ s+ul0$, ntr"un +o+ent favora#il, saco-a -i s$ se iard$ cu ea n n0hesuial$/%%% 'ute&i da vreo e2 lica&ie lo0ic$, o e2 lica&ie care s$ favorizeze +etoda de sustra0ere folosit$ de un co il sau de un un0a- oarecare/ Nu9 :i iat$ cu+ o ntrea0$ cate0orie, cea +ai nu+eroas$ cate0orie de sus ec&i osi#ili, era nl$turat$%%% .ar se ridicau, vai9 se ridicau i+ediat alte ntre#$ri 0rave%%% Saco-a -i con&inutul ei tre#uiau v$zute cu alt$ o tic$,

dintr"un alt un0hi% Acel un0hi tre#uia s$"l desco eri+ noi, acel un0hi care ar fi f$cut din saco-$ un a,utor foarte re&ios n cercet$rile noastre% :i acest un0hi l constituia ideea furtului re+editat% 4ntre saco-$ -i furtul re+editat era o rela&ie indisolu#il$% A+ndou$ aceste ele+ente se sus&ineau reci roc% S$ ra&ion$+% .e ce fuseser$ introduse acele ietre n saco-$/ 3 :i $ u-a/ ntre#$ .an% '$ u-a nu e o iatr$, =ictor9 3 =a veni -i rndul ei, .an% Nu te s eria9 Ct +"a ucis aceast$ $ u-$, de cte ori +"a ucis/9 .e ce fuseser$ introduse acele ietre n saco-$/ 'entru ca rofesorul s$ nu si+t$ o diferen&$ n 0reutate%%% Acesta ar fi r$s unsul%%% 'rin ur+are, cineva se 0ndise, nu nt+ l$tor -i nu dintr"o dat$, s$ fure statuetele pe care le )tia n saco)a profesorului' .eci re+edita un furt% Ac&ionnd astfel -i nu s+ul0nd la n0hesuial$ saco-a nsea+n$ c$5 era un +are s ecialist -i ca to&i s eciali-tii nu utea s$"-i i+a0ineze un furt #analD sau era un nce $tor n asemenea furturi, nct -i #$tea ca ul cu+ s$ fure neo#servat statuetele% :i ntr"un caz -i ntr"altul, acest cineva avea o idee des re valoarea o#iectelor din saco-$% :i ntr"un caz -i n altul era un individ care rin firea sa, rin natura rofesiunii sale, co+ lica lucrurile% A ela la inteli0en&$, nu se folosea de e2 erien&$ 6+$ refer la furtul care se co+ite la n0hesuial$7D deci e de crezut c$ nu avea o ase+e" nea e2 erien&$% Gndind astfel i"a venit ideea saco-ei% Cu+ uteau fi furate cel +ai lesne tana0ralele, f$r$ ca ro rietarul lor s$"-i dea sea+a/ Su#stituindu"le una cte una -i entru aceasta fiindu"i necesare cel u&in cinci +o+ente rielnice/ Sau ur -i si+ lu nlocuind o saco-$ dinainte re0$tit$ cu saco-a rofesorului/ 'rofitnd, #inen&eles, tot de un +o+ent de n0hesuial$% (at$ cu+ se lea0$, n sfr-it, cele dou$ ele+ente5 saco-a -i re+editarea furtului% n clipa cn escoperim i eea su!stituirii saco)ei, preme itarea furtului evine o certitu ine' 'osi#ilitatea furtului s ontan este nl$turat$ definitv, cercul sus ec&ilor se restrn0e enor+% Nu +ai or#ec$i+ n ntuneric% 4nce s$ vin$ de la sine, f$r$ s$ cear$ ni+eni indicii, ele+ente noi% Su#stituindu"se saco-a, furtul este n +od cert re+editat% 3 Si0ur c$ da9 interveni Lucia% Tre#uie s$"l fi v$zut +$car o dat$ e rofesor li+#ndu"se cu saco-a rin #lci% Ca s$"-i oat$ rocura una la fel% :i se 0$sesc 3 slav$ .o+nului9 ase+enea saco-e, cu sutele% 3 :i +ai tre#uia, ad$u0$ Maria, s$ -tie ce avea rofesorul n saco-$% Alt+interi de ce ar fi su#stituit"o/ 3 :i +ai tre#uia, s$ri Tic, + ins de s iritul s$u de recizie, s$ -tie ca+ ce 0reutate au tana0ralele% 3 <oarte #ine, Ticu-or/ l felicit$ =ictor% .a9 Erau necesare aceste a+$nunte de care a&i vor#it% 4n esen&$ 3 )i eocam at 3 acel cineva tre#uia s$ -tie +$car dou$ lucruri5 ce avea rofesorul

n saco-$ -i ca+ ce 0reutate aveau acele o#iecte% .eci5 cel care preme ita furtul v&use tana"ralele, acele tana"rale pe care le avea profesorul n saco) )i mai pose a )i un etalon pentru aprecierea lor material' .es re a recierea lor ca valoare v"a+ s us +ai nainte% Tre#uia s$ ai#$ +$car o va0$ idee% Nu+ai astei era interesat s$ su#stituie saco-a, nu+ai astfel utea s$ ac&ioneze f$r$ s$ ri-te ni+ic% .eci5 -ti+ unde, de ce -i cu+ s"a etrecut furtul% A $rea, n sfr-it, ro#le+a esen&ial$5 cine l"a co+is/ ntre#area esen&ial$5 Cine0''' .in cli a aceasta nu +ai intereseaz$ saco-a, ci con&inutul ei% .intr"o dat$, $ u-a aceea hidoas$ ca $t$ o i+ ortan&$ e2ce &ional$% 'entru c$, rintre ietrele -i c$r$+izile care se 0$sesc e toate dru+urile, $ u-a era sin0urul o#iect deose#it% Ce re rezenta oare aceast$ $ u-$ n saco-a su#stituit$/ 'utea ea s$ ne ofere +$car o a0in$, +$car un rnd din carnetul de identitate al celui care co+isese -i re+editase furtul/ =$ a+inti&i cte su ozi&ii s"au f$cut% =$ a+inti&i ideile lui .an% )are avea+ de"a face cu un ne#un/ Cu un individ nzestrat cu si+&ul u+orului/ Cu un +aniac/ Cu un o+ care rin acest 0est i r$s undea unui alt 0est al rofesorului/ Cu un individ nsetat de 0ndul unei r$z#un$ri rafinate/ Ce re rezenta aceast$ $ u-$/ ) r$z#unare/ ) 0lu+$/ Un si+#ol/ ) #at,ocur$/ ) idee fin$/ Gndi&i"v$ -i voi -i ncerca&i s$ r$s unde&i, f$cnd o asocia&ie ntre $ u-$ -i toate ersona,ele e care le cunoa-te+ noi, entru c$ furtul fiind re+editat -i co+is din +otivele e care le"a+ sta#ilit, autorul lui nu utea fi dect un ersona, ecare l cunoa-te+% Condi&iile e2 use5 s$ fi fost n +uzeu -i s$ fi v$zut tana0ralele, s$"l fi cunoscut e rofesor, s$ fi -tiut ce are el n saco-$, s$ fi avut o va0$ idee +$car des re valoarea tana0ralelor, sau +$car dorin&a de a oseda ase+enea o#iecte, toate aceste condi&ii indic$ un ersona, cunoscut de noi, cu care noi ntr"un fel sau altul a+ fost n contact% In ivi ul repectiv era familiari&at cu statuetele )i, pentru un motiv sau altul, voia s intre n posesia lor' 'entru a le &ine, entru a le valorifica/ 3 lucrul acesta nu conteaz$ n cli a de fa&$% Gndi&i"v$ la un ase+enea ersona, -i une&i"l n rela&ie cu $ u-a -i cu toate osi#ilit$&ile e care le ofer$ ea%%% Ct +"a chinuit, ct +"a o#sedat $ u-a asta #leste+at$9 3 Eu -tiu cine este9 stri0$ Tic% 3 :i eu -tiu9 l i+it$ .an% .ar nu e acela-i ersona,, Ticu-or% Eu +$ 0ndesc la altul% 3 Scheletul9 stri0$ cineva% 3 Nu9 Nu ute+ roceda a-a% Tre#uie s$ +er0e+ e un fir lo0ic, nu s$ d$+ r$s unsuri 3 -i snt +ulte r$s unsuri osi#ile 3 care ne"ar face nedre &i fa&$ de un o+ sau altul%%% (nterven&ia lui =ictor, f$cut$ cu voce 0rav$, aduse din nou t$cere% .u $ cteva secunde, =ictor continu$5

3 4nainte de a c$uta un r$s uns, tre#uie s$ ne 0ndi+, s$ ne +ai 0ndi+, dac$ rezen&a $ u-ii nu oate s$ ai#$ -i o alt$ se+nifica&ie acolo, n saco-$% )are considernd"o r$z#unare, 0lu+$, si+#ol, #at,ocur$, idee fi2$ i"a+ desco erit toate se+nifica&iile/ )are nu+ai v$znd"o dintr"un astfel de un0hi 3 oricare ar fi el 3 o ute+ le0a de un ersona, sau altul/%%% Nu +ai e osi#il$ nici o alt$ se+nifica&ie/ Le"a+ 0$sit e toate/ 'entru c$, dra0ii +ei, nu ne ute+ continua dru+ul, nu ave+ voie s$ r$s unde+ la ntre#area cine0 dac$ nu snte+ si0uri c$ a+ 0$sit toate se+nifica&iile care ot e2 lica rezen&a $ u-ii n saco-$% :i eu cred c$ +ai e o se+nifica&ie osi#il$% Cel u&in una% .u $ ce o 0$si+, ne ute+ continua lini-ti&i dru+ul +ai de arte, s re locuin&a f$ ta-ului% .ar nu nainte de aceasta% Se f$cu o auz$% Lini-tea era 0rav$% To&i c$utau 3 cei +ai +ul&i a elnd la fantezie 3 r$s uns la ntre#area su#n&eleas$, e care o ridicase, =ictor% Ce se+nifica&ie +ai utea avea rezen&a $ u-ii n saco-$/ 3 :i eu a+ c$utat se+nifica&ia cu a,utorul fanteziei, s use =ictor, du $ ce n&elese c$ t$cerea se oate relun0i nc$ +ult$ vre+e% :i nu utea+ 0$si dect acelea-i r$s unsuri, n esen&$% .eose#iri de nuan&e erau -i snt% .ar noi nu de nuan&e ave+ nevoie, ci de un r$s uns si0ur% 'e care nu+ai lo0ica l oate da% Oare pre&en$a ppu)ii n saco) nu putea s repre&inte )i o simpl necesitate0 'utea+ noi s$ eli+in$+, s$ nu lu$+ n considera&ie -i aceast$ osi#litate/ To&i r$+$seser$ att de ului&i de s usele lui =ictor, nct nu erau n stare s$ deschid$ 0ura nici +$car entru sila#a sau sila#ele unei si+ le ntre#$ri% 3 S$ a el$+ la lo0ic$, dra0ii +ei cire-ari, continu$ =ictor e+o&ionat% La celelalte se+nifica&ii e care ar fi utut s$ le re rezinte rezen&a $ u-ii ne"a+ 0ndit destul -i fiecare oate nse+na un ,alon e dru+ul e care l +ai ave+ de arcurs% S$ ncerc$+ s$ ne 0ndi+ -i la se+nifica&ia des re care v"a+ vor#it% Cu+ s"ar utea e2 lica rezen&a $ u-ii n saco-a su#stituit$, rivind aceast$ rezen&$ rin un0hiul necesit$&ii/%%% Un individ oarecare, s$"i s une+ Q, re+editeaz$ furtul -i desco er$ ideea su#stituirii saco-ei% 'ri+ul lucru e care l va face va fi acela de a" -i rocura o saco-$ ase+$n$toare% A-a cu+ s unea Lucia, aceasta nu constituie o ro#le+$% Snt sute de ase+enea saco-e la #lci, oate c$ Q -i"a rocurat"o chiar de la tara#a de la care -i" a cu+ $rat"o rofesorul e a lui% A+$nuntul acesta nu are nici o i+ ortan&$% Are saco-a n er+anen&$ la el% A&i v$zut"o to&i, e f$cut$ din +aterial lastic, nca e cu u-urin&$ ntr"un #uzunar% Chiar -i n #uzunarul t$u, Ticule%%% :i, deodat$, individul Q l vede e rofesor rin #lci, oate chiar trecnd e ln0$ el% Mo+entul i se are favora#il% E n0hesuial$ 3 s$ s une+ c$ rofesorul s"a

o ri n fa&a #azarului 3 saco-a oate fi u-or su#stituit$% Se va li i de rofesor, se vor stlci unul e altul -i, la un +o+ent dat, va s+ul0e #rusc saco-a din +na rofesorului, ca -i cu+ aceasta s" ar datora +#ulzelii, -i i"o va une n aceea-i cli it$ n +n$ e a lui% Snt convins 3 face&i e2 erien&e, dac$ vre&i 3 c$ nici nu s"ar sesiza fa tul c$ saco-a a dis $rut, chiar entru o frac&iune de secund$, din +na celui care o &ine% 'ro rietarul ei se va crede, dac$ va si+&i, victi+a unu 0est refle2% Era s$"i cad$ saco-a din +n$, era s$"i fie s+uls$ de n0hesuial$, dar a rins"o n ulti+ul +o+ent% 4n cel +ai r$u caz se va uita la saco-$, a oi -i va relua lini-tit reocu area de +ai nainte, s$ zice+, va rivi +$rfurile din #azar%%% Acesta e lanul lui Q, e aceast$ #az$ a re+editat furtul% S$ reveni+%%% Q, re0$tit entru furt, l desco er$ e rofesor n condi&ii favora#ile% Ce va face el atunci/ Nu va scoate ime iat saco)a in !u&unar )i o va umple cu ceea ce va "si n prea/ma lui, pentru a ac$iona ime iat, pentru a nu pier e minunata oca&ie0 G$se-te cteva ietre, cteva c$r$+izi, ceea ce se afla n i+ediata lui a ro iere, dar -i d$ sea+a c$ saco-a nu a a,uns la 0reutatea e care o au tana0ralele n nchi uirea lui, n calculul e care l face s ontan% .in nt+ lare nu +ai vede ietre -i c$r$+izi n a ro iere% :i rofesorul cu saco-a lui is ititoare e toc+ai n locul -i n condi&iile e care -i le dorea el% Ce va face/ =a #$0a re ede n saco-$ ri+ul o#iect e care"l va avea la nde+n$ 3 care du $ calculele lui su+are re rezint$ toc+ai diferen&a de 0reutate 3 -i va fu0i s re locul unde se afl$ rofesorul% )#iectul care"i satisface necesitatea e toc+ai $ u-a9%%% (at$ cu+ rezen&a ei n saco-$ -i schi+#$ i+ediat -i esen&ial se+nifica&ia9 3 E2traordinar9 -o ti (oana -i vor#a ei e2 ri+a starea tuturor celorlal&i% 3 Ei, #ine9 continu$ =ictor% .intre toate se+nifica&iile e care le c$uta fantezia, eu a+ ales aceast$ se+nifica&ie e care o furniza lo0ica% .ru+ul s re Q, s re autorul furtului, devenea dintr" o dat$ +ai si0ur%%% dar, din $cate, nu -i +ai lesne de arcurs, dra0ii +ei% 3 .e ce/9 se +ir$ Lucia% .ac$ Q a luat la re ezeal$ un o#iect care se afla n rea,+a lui, atunci are, ntr"un fel sau altul, su# o for+$ sau alta, o anu+it$ rela&ie cu acel 0en de o#iecte% 3 E2act invers dect n ro+anele oli&iste, s use .an, nc$ su# i+ resia ra&iona+entului lui =ictor% 4n ele, orice $ u-$, +ai cu sea+$ una hidoas$ ca a noastr$, ar fi dus toc+ai s re un si+#ol +isterios%%% 4n alt$ ordine de idei, snt -i eu de $rerea Luciei, dra0ul nostru =ictor% 3 Ceea ce s une&i voi e adev$rat, ncuviin&$ =ictor% .ar ia 0ndi&i"v$9 .ac$ acel Q se afla nt+ l$tor ln0$ 0hereta vnz$torului de $ u-i/ .ac$ n locul n care st$tea era aruncat$,

ur -i si+ u aruncat$, o $ u-$/ .ac$ o c-ti0ase la roata norocului/ .ac$ o luase din +na unui co il, oferindu"i n schi+# o +oned$ sau o #ancnot$ cu care co ilul utea s$"-i cu+ ere altceva +ai fru+os, +ai de re&/%%% (at$ ntre#$ri, ntre#$ri, ntre#$ri la care nu utea+ s$ dau un r$s uns recis%%% 3 .ar nu era +ai si+ lu, s use (onel, s$ te 0nde-ti la osi" #ilitatea des re care au vor#it Lucia -i .an/ 'are cea +ai a ro iat$ de adev$r% Eu a-a a- fi f$cut -i a- fi a,uns +ult +ai re ede la do+nul Q%%% dac$ a- fi desco erit +ai nti, se n&ele0e, ideile tale, =ictor% 3 .a9 .a9 .a9 a ro#$ =ictor% Era cel +ai si+ lu, era cel +ai lo0ic s$ +$ 0ndesc +ai nti la vnz$torul de $ u-i, sau la >ultan, sau la vul oiul de la #azar, sau la lun0an, sau la al&ii care au, ntr"un fel sau altul, su# o for+$ sau alta, o rela&ie oarecare cu $ u-ile de 0hi s% Acest lucru +"a chinuit cel +ai +ult% Lo0ica, (onel, se o unea 3 ncearc$ -i tu, ncerca&i -i voi9 3 se o une acestei o tici% +entru c, n momentul cn ne "n im la aceste persona/e, ispare tocmai elementul care ne#a us la ele, elementul fun amental pe care se !a&ea& ntre"ul nostru ra$ionament% preme itarea ''' .e unde -tiau toate aceste ersona,e cine este acel #$trn e2centric, care se li+#$ cu saco-a rin #lci, -i ce anu+e are el n acea saco-$/ Adu"&i a+inte, Ticu-or, ct te"a+ chinuit cu ni-te ntre#$ri9 .e cte ori &i" a+ cerut s$"+i re e&i ce a discutat >ultanul cu (lie la #lci, sau dac$ scheletul a vor#it cu cineva, entru c$ aceste dou$ ersoane 3 scheletul -i (lie 3 erau sin"urele care )tiau ce se afl n saco)a profesorului' .in dou$ una5 ori au su#stituit ele saco-a, ori, voluntar sau incon-tient, le"au vor#it des re con&inutul saco-ei celor care uteau s"o su#stituie5 adic$ ersona,elor care aveau rela&ii cu $ u-ile% Cu+ uteau ersona,ele acestea s$ re+editeze furtul/ Cu+/ .ac$ nu -tiau ce este n saco-$/ 3 .e aceea l"au r$s l$tit e schelet la roata norocului9 &i $ .an% 'entru c$ le"a vndut ontul% 3 .e ce s$ le vnd$ scheletul ontul -i s$ nu ia el saco-a, dac$ tot -tia c$ se va fura/ ntre#$ Lucia% 3 .ar rofesoara de ian%%% sau o+ul cu cicatrice/ &i $ Tic% Ei uteau s$ -tie ce se afl$ n saco-$% Au fost doar la rofesor%%% 3 .ar (lie/ ntre#$ Maria% L"a+ v$zut la restaurant cu >ultanul -i cu al&ii% 'oate c$"-i ri+ea r$s lata% 3 Sau oate c$"-i s$r#$torea reu-ita ac&iunii, s use (oana% 3 Toate ntre#$rile voastre, ca -i ale +ele, -i relu$ =ictor ra&iona+entul, vizau acelea-i ersona,e% :i +$ 0ndea+ +ereu la aceste ersona,e, ncercnd s$ +i le i+a0inez n diferite situa&ii, n care noi nu le o#servase+, entru a +$ a ro ia de f$ ta-ul real, de acel Q% 'n$ cnd a+ desco erit c$ toate aceste ersona,e au un ele+ent co+un% Nu utea+ s$ le ,udec se arat n fa tele lor

3 -i a&i de+onstrat -i voi rin ntre#$rile voastre acest lucru 3 ci nu+ai n rela&ie cu un ele+ent co+un% 4n afara lui nu uteau s$ e2iste ca sus ec&i, nu uteau candida la ostul Q% :i acest ele+ent co+un, dra0ul +eu Ticu-or, era roata norocului%%% 4ncerca&i s$ v$ 0ndi&i la oricare ersona, -i s$ nu"l le0a&i de roata norocului 3 unde venea rofesorul, unde se 0$seau $ u-i, unde >ultanul n-ela oa+enii, unde (lie s unea s$ le se ofere ezitan&ilor o +o+eal$, unde activau 1tlharii aceia1, cu+ s unea +o-nea0ul de la 0hereta cu $ u-i, unde scheletul c-ti0a un o#iect nse+nat, cnd -ti+ c$ nu+ai 1oa+enii1 lor uteau c-ti0a ceva 3 ncerca&i deci s$ dezli i&i sus ec&ii no-tri de roata norocului% E foarte 0reu s$ ni"i i+a0in$+, f$r$ roata norocului, ca sus ec&i% :i, la ur+a ur+ei, oare nu acolo -i d$deau loc de ntlnire to&i sus ec&ii no-tri/ Ei, care dintre ei era do+nul Q/ 3 Scheletul9 r$s unse .an% N"a c-ti0at/ 3 Stai, .an9 l o ri =ictor% =reau s$ l$+uresc aceast$ ro" #le+$% .e aceea l"a+ us e Ticu-or s$"+i re ete de o sut$ de ori cu+ a c-ti0at scheletul acolo% Noi -ti+ for+ula rin care se invitau 1oa+enii1 la c-ti0% 1=ine, vine norocul%1 >ultanul a lansat for+ula de dou$ ori, cu un anu+it interval ntre che+$ri, ca+ la ,u+$tate de +inut, du $ cte s une Tic% 4nsea+n$ c$ nu era ceva n re0ul$% >ultanul nu se a-te ta la ase+enea 1o+1% :i a lansat for+ula a doua oar$, ca s$ se convin0$ definitiv c$ des re el, des re schelet este vor#a% >ultanul a avut deci o ezitare, care i"a dis $rut ns$ du $ ce a lansat a doua che+are% 'ute+ tra0e aceast$ concluzie, deoarece n$ la ur+$ scheletul a c-ti0at% 3 .eci nu a c-ti0at rin noroc, trase Ursu concluzia% 3 Nu a c-ti0at rin noroc, su#linie =ictor% :i se va n&ele0e, +ai trziu, de ce a c-ti0at scheletul% 3 4n cazul acesta r$+ne rinci alul sus ect, s use .an% .e ce i"a oferit >ultanul c-ti0/ Adic$ reiese tot ceea ce sus&inea+ eu, -i anu+e c$ scheletul a vndut ontul%%% 3 'n$ la aceast$ concluzie, l o ri =ictor, s$ reveni+ la roata norocului, la locul de ntlnire al tuturor sus ec&ilor% :i s$ ne continu$+ ra&iona+entul% 'rin ur+are, eni0+a nu se utea dezle0a dect la roata norocului% .e aceea a+ r$+as asear$ acolo n$ la nchidere, n$ la stin0erea #lciului% S$ vede+ ce se nt+ l$ la roata norocului, care snt rela&iile, care snt o#iceiurile de acolo% Le -tia+ e toate 3 de di+inea&$, de du $"a+iaz$, de seara 3 nu le cuno-tea+ ns$ e cele din +o+entul stin0erii% :i s"a nt+ lat asear$ un eveni+ent care dovedea c$ nu 0re-ise+% C$ tana0ralele s"au furat de cineva care era n le0$tur$ cu roata norocului -i 3 ceea ce este +ult +ai i+ ortant, esen&ial 3 c$ tana0ralele snt $zite de cei de acolo% .eci tana0ralele e2istau -i +ai ales e2ista un +i,loc de a intra n osesia lor% .e aceea, nainte de a r$s unde la ntre#area cine este ho&ul/ era +ult +ai

i+ ortant s$ lu$+ na oi tana0ralele% 4+i era tea+$ s$ nu"-i schi+#e destina&ia%%% Tre#uia ac&ionat ra id -i si0ur% Nu v$ uita&i a-a9 A+inti&i"v$ ce a+ o#servat asear$ -i +i"a&i confir+at a oi di+inea&a% Toate o#iectele de la roata norocului se ncuie, du $ stin0ere, n ni-te l$zi care e2ist$ acolo, su# tara#$% Acesta e o#iceiul -i $ u-arul sus&inea c$ l$zile snt invulnera#ile, n 0raiul lui, cnd s unea c$ nu+ai cu dina+it$ ar utea fi desf$cute% Atunci cu ce sco au fost luate asear$ cteva o#iecte5 vaza, ne0rul, cu lul, ca ul lui A ollo/ .e ce n"au fost -i ele ncuiate n l$zi, cu+ s"a nt+ lat cu disco#olul lui Tic, cel +ai re&ios o#iect de la roata norocului/ Trans ortarea lor de acolo nu era deci o o#i-nuit$, ci un accident izvort dintr"o necesitate oarecare% Care utea s$ fie acea necesitate/ S$ reca itul$+% Tana0ralele fuseser$ furate n lin$ zi% Noul lor ro rietar n"avusese unde s$ le ascund$, ntr"un loc si0ur, e care ni+eni nu l"ar fi #$nuit% Le urta cu dnsul% Se oate c$ ideea ascunzi-ului s$"i fi venit +ai dinainte% Asta nu conteaz$% 'rin ur+are, ho&ul nu utea s$ doseasc$ ziua, entru c$ nu avea condi&iile necesare s$ foloseasc$ in0eniosul ascunzi-% A referat s$ fac$ o era&ia noa tea, entru c$ nu"l vedea ni+eni% .e aceea, du $ stin0ere, la +iezul no &ii, s"au trans ortat cteva o#iecte +ai +ari5 vaza, cu lul, ca ul lui A ollo, ne0rul, s re o destina&ie care le +#o0$&ea con$inutul''' Nu r$+neau ar$toase nu+ai e di" nafar$%%% .a9 .ra0ii +ei9 C$uta&i n ele9 Scoate&i ca acele acelea rovizorii sau +i-ca&i fundurile%%% .a9 .a9 Cire-arii se su user$ nde+nului lui =ictor% 4n +ai u&in de un +inut, cinci tana0rale su er#e +#o0$&eau +asa la care se aflau cire-arii% 4ncre+eni&i de ad+ira&ie, cire-arii nu se uitau att la tana0rale, ct la =ictor% Conduc$torul lor f$cu un 0est de a $rare cu +na, a oi continu$5 3 :i acu+ tre#uie s$ ne ocu $+, s$ ncerc$+ s$ r$s unde+ la cea +ai 0rav$ ntre#are5 cine a furat tana0ralele/ 3 Cu+ cine/ stri0$ Lucia% .ar e evident, =ictor% 3 .a, Lucia% A-a are la ri+a vedere% .ar ct$ +izerie con&ine aceast$ ntre#are, cte chinuri, cte a#surdit$&i9 :i +ereu, una -i aceea-i o#sesie5 de unde au aflat cei de la roata norocului des re li+#area e care o f$ceau tana0ralele rin #lci/ .e la (lie, de la schelet/ Sau oate ace-tia doi aveau rela&ii ascunse, ne-tiute, cu roata norocului/ 3 Mo- Costache s unea azi"di+inea&$, l ntreru se Tic e =ictor, c$ (lie are nu -tiu ce tre#uri +isterioase n alte $r&i, vor#ea -i de ni-te 1#$t$i1%%% 3 :i fe+eia lui, a+inti Lucia, -i ea cnd se referea la #ani, s unea c$ are -i alte ocu a&ii%%% 3 :i convor#irea lui cu >ultanul, ad$u0$ .an% (lie a fost n +od si0ur lu t$tor la #lci% Nu"i snt str$ine lucrurile care se

etrec la iar+aroc% Mo+eal$, lu te, vin -i alte chestii%%% 3 Asta ns$ nu l"ar + iedica s$ fie totu-i un o+ la locul lui, s use =ictor% .u $ e2 erien&a #lciului, -i"a 0$sit alt$ +eserie, aznic de +uzeu, iar seara antreneaz$ ni-te echi e de lu t$tori de la diferite clu#uri%%% E osi#il -i acest lucru%%% 3 :i scheletul/ ntre#$ (oana% .e unde -ti+ c$ nu are -i el rela&ii cu #lciul sau cu unii de acolo, cu+ ar fi cei de la roata norocului/ 'arc$ s uneai c$ nu a c-ti0at nt+ l$tor/%%% 3 .a, r$s unse =ictor, -i +i sus&in +ai de arte afir+a&ia% Un lucru este cert% Tot ra&iona+entul nostru de n$ acu+ -i fa tele acestea care stau e +as$, n fa&a noastr$ 3 tana0ralele,da&i"+i voie s$ le nu+esc fa te 3 de+onstreaz$ c$ do+nul Q nu oate fi altul dect ro rietarul ro&ii norocului% Nu+ai el, el sin0ur, utea s$ ascund$ statuetele n o#iectele e care le"a+ c-ti0at noi, + in-i, cu+ s unea Lucia, de un rofund senti+ent u+anitar% .ar ca s$ re+editeze furtul, o+ul acesta tre#uia, re et, s$ +ai fi v$zut tana0ralele la +uzeu, entru a"-i face o ideea des re valoarea lor5 asta entru ca n +o+entul cnd, voluntar sau incon-tient, i s"ar fi s us sau i s"ar fi dat a n&ele0e c$ tana0ralele se li+#$ rin #lci, s$ orneasc$ la re+editarea -i or0anizarea furtului% .eci tre#uia s$ nde lineasc$ aceste condi&ii5 s$ ai#$ o idee des re valoarea tana0ralelorD s$ -tie c$ snt n alt$ arte dect la +uzeu, adic$ n saco-a unui #$trn e2centricD -i s$ fie ro" rietarul ro&ii norocului% Con i$ii sine :ua non' 3 >ultanul9 &i $ Tic% 3 S$ une+ una dintre condi&ii5 -tia, -i de la cine -tia >ul" tanul ce con&ine saco-a rofesorului/ 3 Aaaaa9 -i a+inti Tic% :tii, .an/%%% Atunci, cnd cu Mircea%%% cu #icicleta%%% Tu l"ai v$zut9%%% .a9 .a, =ictor9 <iuuu9 Cu+ de nu ne"a+ 0ndit n$ acu+/%%% Cozorocul% M"a ur+$rit cozorocul, =ictor%%% =ezi/ L"a tri+is >ultanul du $ +ine%%% 3 .e ce, Ticu-or/ .e ce crezi tu c$ l"a tri+is toc+ai >ultanul du $ tine/ Cu ce sco / 3 .e ce/ Ca s$ -tie unde +$ duc%%% A o#servat c$"l ur+$resc e o+ul n 0ri -i l"a anun&at e >ultan%%% A doua zi au venit du $ noi -i ne"au v$zut cnd ne uita+ la tana0rale%%% S"au uitat -i ei%%% :i au us la unct co+#ina&ia%%% 3 Ra&iona+entul t$u e vala#il, Ticu-or, s use =ictor% S"ar utea ca s$ v$ fi v$zut cineva uitndu"v$ la tana0rale% .ar ce anu+e l"a atras e Q acolo/ Ce anu+e l"a deter+inat s$ or" 0anizeze ur+$rirea ta -i a oi a celorlal&i/ 'rin ce ai utut s$ devii tu un o#iect de interes n ochii >ultanului/ 3 '$i a+ ,ucat atta acolo, c$ to&i ar fi tre#uit s$ se ia du $ +ine, r$s unse ciufuliciul% 3 .e ce vor#e-ti la lural/ ntre#$ =ictor% 3 Tu, =ictor, crezi c$ >ultanul a ac&ionat de unul sin0ur/9 se

+ir$ .an% 4n cazul acesta, cozorocul a fost o si+ l$ iscoad$% ("a dat $luia ra ortul% :i e ur+$, a-a cu+ s unea Ticu-or%%% 3 (+ osi#il9 se + otrivi Maria% Nu"l v$d e Ando ca a#il de ase+enea 0esturi% Nu"i el o+ul e care s$"l i+ resioneze -i s$"l influen&eze un individ ca >ultanul%%% 3 .e ce/ ntre#$ (onel% Nu era unul dintre 1oa+enii1 care c-ti0au la roata norocului/ Nu vezi c$ to&i cei de la #lci snt le0a&i ntre ei/ 'e lun0an l 0$se-ti cnd la #azar, cnd la roata norocului, cnd la circ%%% Aoleu9 Lun0anul9 3 Stai9 l ntreru se .an% S"ar utea ca ho&ul s$ fie chiar co" zorocul%%% Nu e nici rost, a rins o#iceiurile de la cei +ari%%% 3 Bine9 interveni =ictor% S$ a lic$+ la lun0an -i la cozoroc una dintre condi&iile esen&iale% 'oate fi unul dintre ei 3 oricare 3 ro rietarul ro&ii norocului/%%% Eu cred c$ nu% :i n nici un caz cozorocul% E doar o +ic$ unealt$ su us$, su#,u0at$ sau incon-tient$, n aceast$ co+#ina&ie% 3 Atunci tot >ultanul%%% Sau lun0anul/ se r$z0ndi (onel% 4n orice caz unul dintre ei% :i s"au servit de Ando ca unealt$% 3 ="a+ +ai s us, dra0ii +ei, z+#i =ictor% >o&ul tre#uie s$ fie ro rietarul ro&ii norocului% )#li0atoriu9%%% A+inti&i"v$ nc$ o dat$ convor#irea dintre >ultan -i (lie% 'aznicul l sf$tuia e >ultan s$ ofere +o+eal$, dar >ultanul i ri osta c$ nu are se+nal% Un ro rietar nu a-tea t$ se+nal, entru a oferi c-ti0uri 1oa+enilor1 lui% 4i chea+$ sin0ur, atunci cnd si+te nevoia%%% 3 Cu for+ula acea5 1=ine, vine norocul91 l co+ let$ Ursu e =ictor% Lucia a#ia -i re&inu un tre+ur de s ai+$5 3 .ar asta nsea+n$ c$ de cte ori s"a c-ti0at la roata no" rocului, el era acolo% Era rintre noi% 4nsea+n$ c$ -i asear$ a fost rintre noi% Cnd s"a c-ti0at ri+a dat$%%% 3 Eu nu -tiu%%% se #osu+fl$ Tic% Eu era+ cu Ursu la circ% 'oate l"a- fi o#servat% 3 .ar -i du $ circ s"a +ai c-ti0at o dat$9 continu$ Lucia% .u $ ce v"a&i ntors voi% :i nu e de +irare, Ticu-or, c$ nu l"ai v$zut% Tu erai a+e&it de echili#ristic$ -i nu aveai ochi dect entru Torenzo al t$u%%% 3 .ac$ ai fi fost -i tu la circ -i l"ai fi v$zut%%% ncerc$ s$ se a ere ciufuliciul% 3 'uteai +$car n auz$ s$ ne faci o vizit$, Ticu-or, l a+enin&$ =ictor% .a%%% .a%%% .e cte ori se c-ti0a un o#iect i+ ortant, ro rietarul era n rea,+a ro&ii norocului% 4ntotdeauna el d$dea se+nalul de c-ti0% A fost -i asear$ la roata norocului% A dat -i asear$ se+nale% Roata norocului era -i o surs$ de c-ti0 -i un fel de asiune al lui% 4i l$ceau o#iectele fru+oase, +ai cu sea+$ statuetele% .e aceea n"a vndut i+ita&ia de tana0ra rofesorului% Tot el s"a o us%%% (a 0nde-te"te, Ticu-or, tu care e-ti o+ul reciziei9 >ultanul i"a r$s uns i+ediat

rofesorului c$ disco#olul nu e de vnzare/ Sau a avut un +o+ent de nehot$rre/ R$s unse .an n locul lui Tic5 3 4ntr"adev$r, =ictor% A avut un +o+ent de ezitare% 3 :i eu +i a+intesc, s use Tic la rndul s$u% 3 Mo+entul necesar entru a ri+i sau nu ncuviin&area, accentu$ =ictor% 3 Acu+ +i e2 lic li+ ede ce s"a nt+ lat cu scheletul, zise Maria% >ultanul a a-te tat un al doilea se+nal de la adev$ratul ro rietar, de tea+$ c$ ar utea s$ 0re-easc$%%% )are a avut ro rietarul un acces de +il$ atunci cnd l"a o#li0at e >ultan s$"i ofere un c-ti0 i+ ortant scheletului/ 3 Nu v$d cu+ s"ar utea e2 lica altfel 0estul lui, r$s unse Lucia cu un ton ca+ nesi0ur% 3 Tot ce se oate, s use =ictor% .u $ cu+ vede&i, era cineva acolo 3 do+nul Q 3 care diri,a activitatea de la roata norocului% Nu l$sa ni+ic la nt+ lare% Tana0ralele i s"au $rut ni-te o#iecte atr$0$toare 3 nu avea calitatea s$ cunoasc$ valoarea lor real$ 3 -i eu cred, a roa e snt convins, c$ du $ ce #lciul se +uta n alt ora-, statuetele ar fi + odo#it roata norocului, ncon,urndu"l oate e disco#olul lui <rada#uridi%%% .a, dra0ii +ei cire-ari9 Asear$, ro rietarul era rintre noi, era ln0$ unul dintre noi% :i era+ foarte curios s$ -tiu dac$ vor#esc a+ndoi -i dac$ ro rietarul a ro#$ ntr"adev$r s usele cire-arului% A+ aflat azi" di+inea&$ c$ n"au vor#it ni+ic%%% .eci a ro#a ni-te cuvinte care nu se rosteau% B$nuia+ acest lucru, dar voia+ s$ a,un0 la o certitudine%%% Cu+ s$ nu"-i nsu-easc$ acest o+ tana0ralele care erau att de fru+oase 3 le v$zuse doar la +uzeu -i oate -i n 0r$dina rofesorului, atunci n a+ur0 3 +ai ales cnd -tia c$ snt lucruri de furat% Nu era rea +are $cat 3 n conce &ia lui 3 s$ le fure de la un ho&%%% 'entru c$ e2ist$ un or0anizator incon-tient al acestui furt, care i"a vor#it cndva 3 discret 3 des re saco-$, adev$ratului ro rietar al ro&ii norocului, adic$ aceluia care d$dea se+nale de c-ti0D un or0anizator c$ruia i devenise si+ atic ro rietarul, dar -i ro rietarul l si+ atiza, la rndul s$u, e +icul incon-tient% 3 Atletul/9 -o ti ciufuliciul cu ochii n lacri+i% =ictor ncuviin&$ cl$tinnd ncet ca ul% (+ita 0estul cu care atletul d$dea se+nal de c-ti0 la roata norocului% .fr)it