Sunteți pe pagina 1din 106

SVENHASSEL

GENERAL SS
Traducere de Pavel Popescu EDITURA NEMIRA 1992
Germania a avu !ansa s" #"seasc" un conduc" or care a ! iu s" reuneasc" oa e $or%ele %"rii spre &inele colec ivi "%ii' Daily Mail, Londra( 1)*+*19,, n zori, imensa mlatin duhnea. O hi mor!i i "utrezi ne #i$au intens. Din #este u %&ane %oale Se des"rindea o 'ale #ar( de nume, Doar iar)a dm"urilor rmsese a eeai.

Sm)ta de *+ iunie ,-*. a #ost una din ele mai toride zile unos ute de /erlin n ultimii ani. 0storia a # ut1o s #ie i una din ele mai sn%eroase. 2u mult nainte de rsritul soarelui, oraul a #ost n er uit de un ordon im"enetra)il de tru"e3 toate ile de a es erau "zite de oamenii %eneralului 4oerin% i ale 5ei hs#uhrerului SS Himmler. La ora 6 diminea!a, o uria limuzin Mer edes, nea%r, "urtnd "e "ar)riz ins ri"!ia 7SA /ri%adenstandarte8 a #ost o"rit "e oseaua dintre Lii)e 9 i /erlin. 4eneralul de )ri%ad are o o u"a a #ost smuls de "e lo ul su i az&rlit ntr1o main a "oli!iei, iar o#erul, Sturmmann SA, Horst A 9ermann, in&itat s dis"ar n doi tim"i i trei mi ri. Omul a re&enit la Lii)e 9 u a eleratorul la "odea i a ra"ortat ele "etre ute e#ului "oli!iei lo ale. La n e"ut, a esta a re#uzat s read3 u #runtea )ro)onit de sudoare, se n&rtea de olo "n: olo "rin )irou, a, #inalmente, s1l sune "e &e hiul su ami , e#ul de"artamentului 'udi iar. Am)ii # eau "arte din SA;, n er ata %ard a tru"elor de o na!ional1so ialiste, dar, a to!i o#i!erii de "oli!ie ai elui de al 0H1lea 5ei h, u un an n urm #useser &rsa!i n SS;;. - 4riinert< =re)uie s #ie o %reeal< Nu1i u "utin! a ine&a s se atin% de unul dintre ei mai ele)ri o#i!eri ai SA1ului<
; Siurma)teilun% .&a alioane de asal /( $orma%iune crea " de 0i ler 1n mar ie 192,( deci 1nain ea venirii sale la pu ere( ca rup" de eli "( meni " s" asi#ure securi a ea sa personal"' 22 S hutzsta##eln der N.S.D1A.>. .ini%ialele par idului na3is /( au $os concepu e( ini%ial( o ca rupe de !oc( desemna e s" asi#ure pro ec%ia ac%iunilor 1n reprinse de par id' Ul erior( rolul lor s*a diversi$ica considera&il .N'T'/

- ?u@ ri ana e#ul 'udi iarului. /a1i u "utin!, i, nu numai att< =e s#tuies s stai it mai de"arte de tele#on i s su"ra&e%hezA strada. Ai heia de la ua din dos@ Nd'duies nimeni nu tie de ea. Eu unul, am "re&zut de mult ziua asta i m1am "re%tit "entru ea. A&eam anume indi ii. Ei 9e; s1a a%itat am mult n ultima &reme, la%rul de la /or%emor a #ost e&a uat, dar asta nu nseamn tre)uie s i r amin %ol3 l1au luat n "rimire esesitii lui Ei 9e i )anda lui de asasini e %ata de a !iune. 4eneralul de )ri%ad >aul Hatz9e a #ost n ar erat ntr1o elul a #ostei oli de de!i 4ross Li hter#eld, de&enit azarm a %rzilor de or" ale lui Adol# Hitler. Ni i un moti& de n%ri'orare "entru %eneralul de )ri%ad >aul Hatz9e, omandant a 6+ +++ de mii de "oli!iti SA, e$1 "itan al re%imentului de %ard al Ma'est!ii Sale, Baiserul. Ni i un temei "entru aa e&a. Auzea, e1i dre"t, z%omote, ui trntite, uneori te un !i"t. Esesitii are1l onduseser "n la elul, mormiser e&a des"re o 7re&olt8. 2e idio!i< - SA re&oltndu1se< A #i tiut1o< stri%ase %eneralul. E o monstruoas eroare< - /ine1n!eles, l a"ro)aser esesitii. /ine1n!eles, ntotdeauna, e o eroare. 4eneralul ridi "ri&irea s"re #erestrui a z)relit i des# u el de 45 "atrulea "a het de !i%ri. 7 O re&olt<8, l um#l i rnsul. SA1ul n1a&ea ni i m ar arme "entru aa e&a. Doar o tia "rea

)ine. Si%ur, SA1ul, nu a"ro)ase, n totalitate, 7re&olu!ia8 hitlerist: din (**3 nu #usese !inut ni i una din "romisiunile # ute elor dou milioane de SA, #ie hiar i a eea de a li se o#eri de lu ru, eea e i re&endi au -+C din ei. O &reme, #useser trans#orma!i n au$iliari ai "oli!iei, u un salariu de mizerie, in#erior indemniza!iei de oma' de "e &remea re"u)li ii de la Deimar. 5mseser, mai to!i, de iz)elite. Si%ur, erau nemul!umi!i, asta da, ins re&olta!i m"otri&a Euhrer1ului n ni i un az< Da 1ar #i a SA1ul s ridi e a"ul, atun i l1ar ridi a m"otri&a &e hii armate a 5ei h1ului, dumanul "rin i"al al elor e mun es .
; 6ri#ade$ii7rer T7eodor Eic8e( asasinul lui Erns Ro7m( !e$ul SA( suspec a de 0i ler c" ar i pre#" i o re&eliune 1mpo riva sa !i a proaspe ei ordini na3is e' Pen ru aceas " 9$ap " de arme:( la 11 iulie 19,;( Eic8e a $os avansa la #radul de SS*Gruppen$u7rer .#eneral de divi3ie/' .N'T'/

2iuli ure hea. Nu #usese, um&a, o sal&@ Duduia un motor de amion, am)alat la ma$imum, ea"amentul " 1nea sa adat. 2iudat< Fi lotui, "ar auzise #o uri de arm. 2e aiureal, sal&e de "u n "lin entru al /erlinului i n n a east minunat sm)t de &ar nd ostaii ate"tau s "le e n n&oire< >almele i de&enim umede. Alte dou m"u turi... Da, "e Dotan i =hor<;, erau hiar #o uri de arm< Motorul amionului ontinuaG s uruie din rs"uteri. 2a s a o"ere e1H lelaAte z%omote@ l a"u tremuratul. La e ti loii se mai ddea )anda lui Himmler@ Doar nu s1au a"u at s e$e ute oameni numai "e )aza unei sim"le )nuieli@ Aa e&a nu1i u "utin! de t la a"u a!ii ia de sud1ameri ani< N1ar #a1 e1o ni i m ar )ole&i ii< De alt#el, ruii i lsaser o e$ elent im"resie du" sta%iul de o#i!er de rezer&, e#e tuat la Mos o&a ntre ,-I6 -,-IJ. O#i!erii so&ieti i se om"ortaser admira)il, instru torii ai'deri3 se "ri e"eau la lu"tele de strad, e$a t e a&eau ne&oie ei, nem!ii, s n&e!e. n o sal&< S #ie &or)a de un sim"lu e$er i!iu, sau era i un sm)ure de ade&r n eea e "retindeau esesitii@ SA re)eli@ Doar da le luase Dumnezeu min!ile< 2e1i dre"t, de&eniser "rea mul!i, mai ales du" a)sor)!ia 2tilor de o!el;;, n #runte u >rin!ul lor u tot< 2e1o s se n1tm"le a um u trla asta de aristo ra!i@ Motorul amionului ontinua s uruie n"razni . n%rozit, %eneralul "ri e"u nu1i &or)a de un e$er i!iu, e e&a serios. De ore ntre%i, un "luton de e$e u!ie slo)ozea sal& du" sal&. 2ine era n s"atele a estei hoarde de ese1siti@ Sinistrul res tor de %ini de lin% Mun hen era, se "are, un om um"lit de "eri ulos3 &anitos i &eninos, )a "e deasu"ra, se s"unea, i zut n dam)laua misti ismului. La e1i tre)uia Euhrerului a est Himmler, un homun ul mor)id i sus"i ios@ Kn tro"ot de izme se o"ri n #a!a elulei. ?&orul s r1ti. n "ra% a"rur siluetele unui Knersturm#uhrer SS;;; i a "atru ostai. 2tile de o!el s li"eau. A"ar!ineau di&iziei
; 1n mi olo#ia #erman"' <o an .=din 1n cea scandinav"/ era 3eul*3eilor' Din uniunea sa cu >re?a a re3ul a T7or' r"3&oinic $eroce !i ne1nvins' .N'T'/ 22 S a7l7elmc' >orma%ie e@ remis " ap"ru " dup" primul R"3&oi mondial( deriva " din Erei9or"s .uni "%i de volun ari an icomuni! i/( av1ndu*l 1n $run e pe prin%ul Ma@ von 6aden( unul din $iii Aaiserului a&dica <il7elm al II*lcu .N'T'/' 222 La s$ir!i ul c"r%ii( ci i orul va #"si un a&el al ec7ivalen%elor in re #radele din SS !i cele ale <ermac7 ului' .N'T'/'

)rune a lui Ei 9e, sin%ura unitate SS are nu "urta uni#orma nea%r i runele "e "etli!e. - n s#rit< tun, #urios, >aul Hatz9e. N1o s s "a!i u una, u dou< Sta!i numai s &or)es u %eneralul 5ohm i1o s &ede!i e unt s oate din &oi< Nu "rimi ni i un rs"uns, n s him) #u m)rn it a#ar din elul, n adrat de ei "atru solda!i i #lan at de Knter1sturm#urerul ai rui "inteni zorniau. S #i a&ut el mult douze i de ani, u un hi" a io"lit n %ranit, dei trsturile mai "strau urmele adoles en!ei, o hi de uloarea &iore1 lei, un "r )lond are se i!ea "e su) as . O #a! de n%er n remenit su) strnsoarea ureluei "etre ute "e su) )r)ie. >ro)a)il 1l durea, dar aa erau esesitiiL nite ro)o!i are nu unoteau de t re%ulamentul. ( Soarele inunda u lumina lui ldirile 'e%oase ale azrmii i ei "eau "e aldarmul to it al ur!ii, un aldarm "e are )tuser 7"asul de %s 8 o"ii de o"t ani. Ani de1a rndul, n a east azarm, #usese "re%tit arnea de tun "entru otirile im"eriale, o arne de tun "urtnd ele mai rsuntoare nume ale 4ermaniei, )ie!i ns u!i "entru a nu unoate alt statut de t el al militarului. 0n toate asele 5ei hului "uteai &edea #oto%ra#iile, uor n%l)enite, ale unor #l iandri de ais"reze e ani, "ornind n "as de "arad, u as a "e a" i uni#orme su"er)e, s

n#runte, "e m"iile Alsa iei, o)uzele tunurilor #ran eze de M6 mm. Ei n&!aser s moar aa um se moare n )unele #amilii "rusa e i s1ar #i "utut a, du" o"t ani de motru inuman "e "a&a'ele azrmii 4ross Li hter#eld, moartea s le #i a"rut a o iz)&ire, a o intrare n "aradis. Mi ul %ru" tre u "rin #a!a %ra'durilor n 'urul rora se m)ulzeau ostai narma!i "n1n din!i, a"ar!innd di&iziilor Ei 9e i 2a"1de1Mort. Kruitul motorului se auzea a um deose)it de "uterni . 4eneralul de )ri%ad se o"ri din mers. - 2e #a e!i@ Knde m du e!i@ ntre) el ner&os. - Am ordin s & ondu la Standarten#iihrer SS Ei 9e, rn'i )londul. Nu1mi rea!i %reut!i, tot nu #olosete la nimi . Linitit, %eneralul suriseL e&ident, nimeni nu era m"u at #r o 'ude at "reala)il, aa e&a nu se "utea ntm"la n 4ermania. Ai i domnea ordinea, )una ordine "rusa , %ra!ie reia, dealtminteri, a'unseser la "utere. O s"usese hiar Eiihterul, adresndu1se &e hilor om)atan!iL 7A um s1a terminat u )ram)ureala i haosul demo rati . De ai i n olo, n 4ermania &a domni ordinea i ei are &or n er a s1o sa)oteze, &or dis"are.8 De"ir %ra'durile i "trunser ntr1o urti i om"let n his de nite ziduri nalte. >e &remuri, ai i erau s oi la "lim)are ade!ii "ede"si!i u arestul. =ot a olo se a#la amionul, un uria amion diesel, #a)ri at de Bru"". La &olan sttea un esesist n uni#orm )run, are #uma "ri&ind indi#erent um se a"ro"ie noii sosi!i. n mi'lo ul ur!ii se "ro!"iser !i&a o#i!eri n uni#orme )rune ori ne%re. Lin% unul din ziduri se aliniase "lutonul de e$e u!ie, dois"reze e oameni, "rimul rnd n %enun hi, u arma la &erti al, el de al doilea stnd dre"t, u arma la "i ior. Alturi de zidul are des"r!ea urti i de %ra'duri, ate"tau alte dou duzini, %ata s "reia ta#eta. Douze i de e$e u!ii, a"oi s him)ul. Oh< %eneralul >aul Hatz9e unotea "e de rost re%ulamentul. Kn )r)at n uni#orma a#enie a SA z ea u #a!a n nisi"ul nroii de sn%e. >e umr lu ea e"oletul auriu al O)er1%ru""en#iihrerilor, se ntrezrea i re&erul "ur"uriu de %eneral. >aul Hatz9e sim!i um o sudoare re e "rinde s1i i1roias de1a lun%ul s"inrii3 de&eni li&id i n e"u s drdie n "o#ida ani ulei. Kn Hau"tsturm#iihrer, u un tean de hrtii n mn, remar a"ari!ia mi ului %ru". - Numele@ z)ier el. - /ri%ade#iihrer SA >aul E%on Hatz9e. 2ellalt ddu din a" i terse e&a de "e una din #oi. Doi SS n# aser tru"ul elui e$e utat i1 l arun ar n amion. - nainta!i< mri Hau"tsturm#iihrerul. La zid i n &itez< - Dar &reau s1l &d "e Standarten#iihrerul Ei 9e< stri%, n%rozit, %eneralul. 2ine&a l m"unse n old u !ea&a unui "istol. - Destul u "rosteala< Nu slu'ete la nimi < Ordinul e ordin< 4eneralul arun n 'uru1i o "ri&ire deznd'duit. 2hi"uri m"ietrite, ne ru!toare, su) tile de o!el mar ate u literele SS. 2e&a mai n olo, zidul m"roat u sn%e i un #iri el "ur"uriu are se s ur%ea n ri%ol. - Su"une1te, trdtor ti los, altminteri te ur!m "e lo , z)ier Hau"tsturm#iirerul, a%itndu1i tean ul de #oi. 4eneralul sim!i e lo&it "este #a!. O lun% 'u"uiiur i &rst o)razul i sn%ele "orni s "i ure "e e"ole!ii si aurii, n!elese atun i &enise s#ritul, s#ritul unui &is des"re statul na!ional1 so ialist, un stat dre"t i e hita)il. SS1ul, Heydri h, 4oerin%; ti%aser "artida... >er#e t alm, u )ra!ele n ru iate "e "ie"t, se aez u s"atele la zidul nsn%erat. Motorul amionului se am)ala asurzitor. 4eneralul #i$a %urile ne%re ale !e&ilor ndre"tate s"re el de esesitii "lutonului de e$e u!ie #r team, #r ur. Era un martir, un erou al statului na!ional1so ialist "e are1l &isase. >aul Hat1z9e surise mor!ii i stri% din toate "uterileL 7 =rias 4ermania, trias Adol# Hitler<8, du" are se "r)ui "e nisi". A ntre tim", urmtorul o#i!er SA i ate"ta rndul. A)atorul a #un !ionat toat ziua, a"roa"e, ntrea%a noa"te. - E$e uta !i1i imediat e1au #ost identi#i a!i< a r nit Ei 9e atun i nd i s1a omuni at unul

din #otii si amarazi ar dori s1l &ad. A east demen! u i%a a )ntuit u tur)are n 4ermania "re! de a"roa"e o s"tmn i masa rele din *+ iunie au slu'it su)stan!ial la as ensiunea lui Himmler, Heydri h i Ei 9e Himmler un #un !ionra anonim, n#umurat a un "un3 Heydri h, o#i!er de%radat i =heodor Ei 9e, r iumar alsa ian. 2in is"reze e zile mai trziu, ostaii are #ormaser "lu1toanele de e$e u!ie i o#i!erii are1i omandaser - u e$ e"!ia a "atru dintre ei - au #os# iz%oni!i din rndurile SS1ului. 0n total, N +++ de oameni, nainte de s#ritul anului, * 6++ au #ost e$e uta!i, la rndul lor, su) ele mai #elu1 rite "rete$te3 a #ost o idee a lui Ei 9e are l1a amuzat teri1
2 Rein7ard 0e?dric7( supranumi !i 9Ar7an#7elul Mor%ii: a comanda SD OSi herheitsdienst - Serv' de Securi a e a Reic7ului/( $iind unul din re cei mai $ana ici na3i! i' Numi !e$ al si#uran%ei s a ului 1n pro ec ora ul 6oemia !i Mo*ravia( unde s*a ilus ra prin r* o $eroci a e deose&i "( a $os e@ecu a 1n 19;2( de un comando de pa rio%i ce7i veni%i din An#lia' Drep represalii( SS*ul a ras de pe $a%a p"m1n ului sa ul Lidice( cu popula%ie cu o ' 0ermann Goerin#( $os as al avia%iei #ermane 1n primul r"3&oi mondial( deveni comandan ul avia%iei celui de al III*lea Reic7( a $os unul din apri#ii sus%in" ori ai lui 0i ler' S*a sinucis 1n impul procesului de la Nurn&er#( .N'T'/'

)il "e 4oerin%. Su"ra&ie!uitorii au rmas s "utrezeas n la%rul de la /or%emor. 4oe))els, ministrul >ro"a%andei, a anun!at ns au "ierit u to!ii lu"tnd m"otri&a re)eliunii SA i 5udol# Hess, mina drea"t a Eiihrerului, i1a ele)rat a "e nite martiri. - 0at aa se s rie 0storia, i1a s"us, n&eselit, Ei 9e lui 4oerin%, io nind u el un "ahar la artierul %eneral al a estuia din urm din Lei"tzi%"latze. >lanul a estui masa ru a #ost ela)orat, n de la I. iunie, u "arti i"area %eneralului de armat Dalter &on 5ei1 henau, de la 2omandamentul su"erior al Dehrma ht1ului. 4oerin% i Heydri h insistaser a si armata s #ie im"li at, iar %eneraAii se raliaser SS1ului. 2it des"re Hitler, are le tia "e toate, n a ea zi el a "le at la Essen a s "arti i"e la un maria' n #amilia %auleiterului; =er)o&en. 2easul n e"erii masa rului a sunat n toiul "etre erii. PARTIZANUL 1n $a%a noas r" se #7iceau con ururile S alin#radului' Am ie!i din anc ca s" ne 3#1im la spec acol( dar n*am v"3u dec1 uri uria! nor de $um care acoperea ora!ul' Se pare c" ardea 1nc" de la 1ncepu ul lui au#us ( de la primele &om&e ale avioanelor #ermane' Sin#urul lucru pe care*l pu eam realmen e dis in#e era Bol#a( pan#lic" ar#in ie 1n care se re$lec a soarele omna ic' Aveam 1n urma noas r" un mar! is ovi or !i mul e( $oar e mul e 1ncle! "ri s1n#eroase' De pa ru luni ne pe receam via%a 1n anc' Aici m1n*cam( aici dormeam' Sin#urele noas re opriri erau pen ru plinul de car&uran !i de muni%ii( !i as ea numai c1nd camioanele renului re#imen ar aCun#ea p1n" la noi' Nervii s " eau s" plesneasc"( nu mai pu eam( ne cer am !i s"ream la &" aie pen ru o nimica oa "D Micu%u a vru s"*i ftfe.
2 Ec7ivalen ul pre$ec ului .N'T'/'

crape capul lui 0eide pen ru o pr"p"di " &uca " de p1ine !i( pen ru c" #a!ca noas r" i*a da 'drep a e Micu%ului( 0eide a $os nevoi s" parcur#" o su " de 8ilome ri a#"%a de u!i%a din spa e a ancului' Ne*am 1ndura de el !i 1*am &"#a 1n"un ru a&ia dup" ce( as$i@ia de #a3ele de e!apa* men ( s*a pr"&u!i ( le!ina ' 1n rea#a 3i( ancul a 1nain a 1n direc%ia Bol#"i' Pe la as$in%i ( o&serv"m un al car de asal ( imo&il la li3iera unei p"duri' Eomandan ul lui $umea3" ins ala pe &lindaC !i o ul e a 1 de miraculos de calm( 1nc1 e*ai crede la manevre' - 1n s$lr!i F suspin"( u!ura ( 6" r1nu' Ui e !i compania' 1mi era eam" s" nu m" $i r" "ci ( 7"r%ile as ea ruse! i s1n G comple aiurea' 1n culmea $ericirii( Por a opre! e la c1%iva me ri de ce*' l"l"i anc( iar noi desc7idem c7epen#urile ca s" ra#em ad1nc 1n piep aerul proasp" al oamnei( ! er#1ndu*ne $e%ele n"cl"i e de sudoare !i pra$( - Eum mer#eH s ri#" 6" r1nu' Am $os c1 pe*aci s" nu d"m de veiF Unde*i comandan ul companieiH Dar c7iar 1n clipa 1n care 6" r1nu se pre#" ea s" sar" Cos( comandan ul celuilal anc plonCea3" $ul#er" or 1n in eriorul urlei( r"#1nd c7epen#ul dup" el' - E IvanF url" 6" r1nu' La pos uriF

Sovie icul n*a mai apuca s" 1ndrep e spre noi %eava I unuluiD un proiec il &ri3an ip S' 1i s r"pun#e urela care e@plodea3" 1n r*o v1lv" aie de $l"c"ri' = ! er#em( descriem un lar# arc de cerc( dar 7opF la c1%iva me ri de noi( nou" ancuri T*,; %in su& &" aia unurilor drumul pe care oc* mai ne a$l"m''' Prea 1r3iu ca s" mai $acem mar!arierF Din $ericire( ru!ii nu ne*au o&serva 1nc" !i se &ucur"( la rindu*le( de pacea 1nser"rii' Por a a $r1na ins inc iv 3"rind prin periscop cei nou" mon! ri de o%el( dar 6" r1nu a r"mas calm' Ji*a scos capul din urel" !i( v"3u " de depar e( casca lui de piele seam"n" 1n ru o ul cu cele pur a e de anc7i! ii ru!i' - 1nain e( cu oa " vi e3aF comand" el prin micro$on' Sin#ura salvare e s"*i dep"!inF Por a sc7im&" vi e3ele( "anzerul nos ru sv1cne! e' Noroc de 1nserare( al min eri nu sc"p"mF Ne&"nuind nimic( sovie icii ne $ac semne prie ene! i c"rora 6" r1nu le r"spunde cu voio!ie' I3&u im s" recem !i( un ceas mai 1r3iu' vedem c"su%e ap"r1nd pe mar#inea drumului' = #ar" cu o locomo iv" 1nv"lui " 1n a&uri r"#1nd dup" ea va#oane de mar$"( o pu3derie de &linda e !i sold"%ime( dar 1n unericul ne pro eCea3" !i nimeni nu ne spune nimic' Am nimeri 1n r*o concen rare de rupe inamice 1n plin" ac ivi a e' Un a#en de circula%ie( 3&ier" la noi ca s" $acem( loc ma!inii &linda e a unui ! a&K - Da&ai< url" el( a#i 1nd $anionul' = &uca " de drum 1nain "m 1n spa ele unor #i#an ice care de asal ip I'S' Mai 1ncolo( la o r"sp1n ie 1n%esa " de unuri an icar( s1n em diriCa%i c" re S alin#rad !i recem prinCa%a unei coloane de T*,;( opri e la mar#inea drumului( 1n in eriorul lor( pro eCa e de &lindaC( ec7ipaCele dorm lini! i e' 6" r1nu ne ordon" s" desc7idem oa e c7epen#urile ca s" nu re3im &"nuieliD nici un ec7ipaC nu ar circula( 1n spa ele $ron ului( cu ele 1nc7ise' Un &a alion de in$an erie ocup" o drumul !i pi$anii ne 1nCur" copios c1nd 1i o&li#"m s" sar" 1n !an%uri ca s" ne $ac" loc' = lu"m la dreap a( co im la s 1n#a(*ocolim o p"dure !i( 1n s$1r!i ( aCun#em la liniile noas re' Trei 3ile mai 1r3iu s1n em pe %"rmul Bol#"i( la 2L 8ilome ri nord de S alin#radD oa " omenirea se ros o#ole! e pe $ale3" 1n Cos ca s"*!i umple &idoanele cu ap" proasp" " dar( mai ales( s" $ie primul care s" &ea din Bol#aF Un $luviu la de cinci 8ilome ri pe care ocmai 1l co&oar" un remorc7er r"#1nd dup" sine un !ir de !lepuri' Imedia o &a erie de M6 m5m in r" 1n ac%iune' G7ei3ere de ap" prind s" %1!neasc"( &ie ul remorc7er 1ncearc" s" se s recoare prin re rom&e( dar oa e e$or urile se dovedesc 1n van' Un o&u3 la prov"( unul la pup"( dou" c7iar la miCloc( remorc7erul se $rin#e !i se scu$und"' Acum e r1ndul !lepurilor care se lea#"n" duse de curen ' Dup" 3ece minu e( pe luciul apei nu se mai vede nimic' S alin#radul e 1n $l"c"ri' Du7oarea incendiilor aCun#e p1n" la noi( 1n"&u!i oare( #re%oas"' B"3du7ul e' numai $unin#ine !i scrumD niia3ma as a ori&il" se lipe! e de piele( de uni$orme( de o ''' e o pu oare care ne va 1nso%i luni de 3ile( c7iar !i dup" 1nc7eierea &" "liei' Am v"3u ar31nd des ule ora!e( dar o du7oare ca as a n*am mai 1n 1lni D nici unul din cei care au lup a la S alin#rad nu va ui a vreoda " mirosul aces ui ora! a#oni*31nd( miros care( parado@al( respin#ea !i a r"#ea o oda "' Eompania s*a 1n#ropa la p"m1n 1n $a%a colinei Ma*maiev 1n ale c"rei #ro e !i su& erane se ad"pos ise un 1n re# s a *maCor sovie ic !i diverse su&uni "%i' Noap ea( arunc" oarele noas re #rele 1mpro!cau colina !i dac" se 1n* 1mpla ca irul s" $ie ni%el mai scur ( su$lul aces or mine in$ernale aproape c" ne arunca a$ar" din ran!ee' Tre&uie s" $i $os ceva cumpli 's" nimere! i su& un asemenea &om&ardamen ' Au a aca !i &linda ele( dar $"r" succes' A unci au $os relua e( p1n" la a&ru i3are( &om&ardamen ele( dup" care Divi3ia a 1;*a "anzer a i3&u i s" $or%e3e c"ile de acces c" re su& eraneD cur"%irea lor de inamic a $os $"cu " cu arunc" oarele de $l"c"ri !i cu arm" al&"' = inima#ina&il" &aie de s1n#eF Un comisar( av1nd #radul de maior e lic7ida pe loc de ec7ipa 1ns"rcina " cu escor area pri3onierilorD la $el se procedea3" !i cu comsomoli! ii' Nici m"car esesi! ii nu par icip" $"r" o s r1n#ere de inim" la aces masacru' Dar es e un ordin veni ( 1nc" de la 1ncepu ul anului 19;2( de la Marele Ear ier General( una din acele nenum"ra e 1mpenii care i*au inci a pe ru!i s" se &a " p1n" la ul ima pic" ur" de s1n#e' Bara era pe s$1r!i e( ploua cu #"lea a( o ul se pre$"cea 1n mocirl"( noroiul se lipea de ci3me' Trei s"p "m1ni de ploaie ne1n rerup "' Nu era nimic care s" nu pu " a muce#ai( curel"ria ec7ipamen ului( p1n" !i propria noas r" piele( 1n po$ida unui pra$ pe care ni*1 dis ri&uiser" sani a*

rii( dar care nu sluCea la nimic' ACunsesem s" re#re "m pul&erea su$ocan " a verii' Ploii 1i urm" $ri#ul( cu primele 1n#7e%uri noc urne( dar( 1n con inuare( ne era in er3is s" ne punem man "ile( pe care( deal $el( mul%i nici nu le aveau' >useser" a3v1rli e pe undeva prin s ep"( c1nd ermome rul indica ;)M la um&r"' Se pare c" ec7ipamen ul de iarn" urma s" soseasc"( dar( p1n" una al a( ceea ce sosea erau noi !i noi uni "%i' Trenuri lun#i cu re3ervi! i sau cu recru%i c"rora 1nc" nu le miCise mus a%a !i careLN cu o cumpli " !i eroic" incon! ien%"( se n"pus eau asupra mi ralierelor inamice' Un m"cel( a roce !i per$ec inu ilF E7iar de la primul a ac( maCori a ea lor r"m1nea a#"%a " 1n re%elele de s1rm" #7impa " !i*i au3eam murind' Erau e@pedia%i( direc din ca* 3"rmi pe $ron ul S ali#radului( neav1nd nici cea mai mic" e@perien%" a lup ei( 1ndopa%i doar cu minciunile propa#andei' 1n 1iul a ac al ar ileriei sovie ice le*a 1n uneca min%ile !i ei au porni ( cu priviri r" "ci e( asupra mi ralierelor !i au oma elor inamice' Ee%urile care se ridicau dinspre Bol#a i*au 1nveli 1n #iul#iuri 1n#7e%a e' Nici m"car nu %ipau copiii ace! ia de !ap espre3ece ani( $or%a%i s" se an#aCe3e ca volun ari' Un neam% nu %ip"( a %ipa e la!' Mul%i din re ei( cu pl"m1nii s$1r eca%i de su$lul e@plo3iilor( mureau de o len " as$i@ie' Am i3&u i s" aducem 1nd"r" pe c1%iva din re ei( dar a $os are #reu' Picioarele lunecau pe &uc"%i de carne omeneasc" !i cadavre acoperi e de #lod( iar dac" inamicul ne au3ea( ce %in e minuna e 1i o$ereamF Eu o 3i 1n urm"( !ap e din r*ai no! ri au pieri 1n $elul aces a' Pen ru dou"3eci de recru%i salva%i( ni se promisese c1 e o 1nvoire de o 3iD era $oar e ispi i or( dar asemenea opera%iuni au $os ( 1n scur imp( sis a e 1n ruc1 cos au prea scump prin pierderea unor com&a an%i e@perimen a%i' Eercul de $oc 1n care urmau s" $ie prinse rei arma e sovie ice se s r1n#ea o mai mul 1n Curul S alin#radului' 9Eea mai mare vic orie a u uror secolelorF: r1m&i%a propa#anda( dar de vic orii ne cam s" urasem' ACun#e cu a 1* ea vic oriiF Sin#urul lucru pe care*l doream era s" se ermine oda " r"3&oiul "s aF Numai su&o$i%erul Oulius 0eide( un $ana ic( se sim%ea $erici ' - Ee mai( o rea&" $"cu " pe cins eF Acu!i cucerim &uca a as a de $luviu( !i( direc la MoscovaF S"*l iei la poceal"( nu al aF Eomandan ul Arma ei a BlII*a i aliene a ceru 1nal ului comandamen #erman ca rupele sale s" in re primele in S alin#rad' S ea#ul i alian era cel care urma s" $lu ure deasupra u3inei 9=c om&rie Ro!u:( dar ui e c" i alienii au aCuns s" se cer e cu romPnii( care !i ei voiau s" $ie primii'2 - Ee*mi pas" cine in r" primul 1n a$urisi ul "s a de ora!( dac"*n momen ul "la eu unul o s" m" a$lu undeva
2 Ine@ac ' Arma a a BQIII*a i alian" !i Arma a a Ill*a romPn"( am&ele a*c1nd par e din Grupul de arma e 96: se a lau mul Ia nord de S alin#rad' iar Arma a a IB*a romPn"( sensi&il mai Ia sud' In S alin#rad !i 5onele limi ro$e a lup a doar Arma a a Bl*a #erman" su& comanda mare!alului von Paulus' .N'T'/'

depar e de linia*n 1iF r1nCea Por a' M" mir doar c" maca*ronarii au deveni deoda " a 1 de &" "io!iF Nu le*au pl"cu Anicioda " locurile unde se las" cu pac*pacF 1n r*una din 3ile( pe c1nd se mai a! ep a c"derea S a*lin#radului( am primi o misiune 1n spa ele liniilor ruse! i' Tre&uia s" arunc"m 1n aer un pod $oar e impor an ce sluCea( 3i !i noap e( la aprovi3ionarea inamicului' Ni s*a mai spus c"( 1nain e de a aCun#e la el( va $i nevoie s" s r"&a em o mla! in"' Mla! ina es e ea 1n sine ceva ori&ilD la as a( se mai adau#" !i $ap ul c"( 1n a$ara propriului s"u ec7ipamen !i armamen ( $iecare din noi urma s" poar e un con ainer con%in1nd ,) de 8ilo#rame de ro il( su$ocan de #reu' Riua ne ascundeam prin l"s "ri!ul des( noap ea 1nain am' A doua 3i( am da !i de mla! ina pomeni " 1n care am 1ncepu s" ne 1n$und"m p1n" la #enunc7i' Nimic mai per$id !i mai 1n!el" or dec1 mla! inile as ea ruse! iD pre u indeni moar ea care e p1nde! e su& un s ra ( aparen ino$ensiv( de verdea%"' 6roa! e uria!e care or"c"ie sinis ru( &ol&oroseli( $o!ne e s ranii''' 6rusc( una din aces e &roa! e a s"ri drep 1n $a%a noas r" 7ol&1ndu*se cu oc7ii ei enormiD apari%ia a $os 1n r*a 1 de nea! ep a " 1nc1 pe Gre#or 1*au l"sa nervii !i a arunca cu o #renad" 1n &roscoi' E@plo3ia a $"cu s" vuiasc" 1n rea#a p"dure' Ins an aneu( au i3&ucni s ri#" e( un mo or s*a porni s" uruie( au scr1!ni !enile' 1n#ro3i%i( ne*am $"cu una cu p"m1n ul' - Ivan ne*a repera ( !op i Por a' - S*o ! er#emF $"cu Gre#or' I 6un( s*o ! er#em( dar 1nco roH De Cur 1mpreCur( o mla! in" am"#i oare( 1n $a%a( ru!ii ale c"ror s ri#" e devin( din ce Q1n ce( mai dis inc e' Prin re copaci se i%i( sinis ru( &o ul de culoarea m"slinei ver3i al unui T*,;' Seava unului se ro i u!or(

recu pes e noi( %in i mla! ina' Trei o&u3e( apoi !enilele 3"n#"nir"( ancul se puse 1n mi!care''' Un mal de p"m1n $u recu ( apoi( &rusc( carul de asal se 1nn"moli( i3&u i pen ru un momen s" se smul#" din prinsoarea sm1rcului( derapa !i''' cu un #1l#1i ( cu un cle$"i ori&il( mla! ina supse !i 1n#7i%i 1n ad1ncurile ei ne! iu e masiva ma!in" de lup "' R"p"ci "( #rupa de 1nso%ire 1!i $ace apari%ia' Eum a pu u dispare( a!a( deoda "( di amai anculH Ra$alele lui 6arcelona m" ur" silue ele 8a8i' = lun#" clip" de "cere' plin" de nelini! i' Ee $ace' mH Ar re&ui s*o roi m 1nain e ca supravie%ui orii s"*!i revin"' Ia "( ocmai( unul' Pe creas a di#ului( apare un ser#en *maCor( scru 1nd locurile cu pruden%"' Al%ii 1l urmea3"' Pre u indeni( numai c"! i 8a8i' = ploaie de #renade' Noroiul !i apa %1!nesc de pre u indeni' - Da&ai, da&ai< r"cne! e ser#en ul*maCor' o &uc"%ic" de om cu ni! e picioare cr"c"na e v1r1 e 1n ci3me cu ca*r1m&ii prea lun#i' Da&ai, da&ai< - >ocF comand" 6" r1nu' Primul care se pr"&u!e! e e ser#en ul*maCor cel cr"c"na ( 1i urmea3" al%ii !i "cerea se las" pes e mla! in"' Nici un 3#omo ' Mai &ine de o or" s "m cu &ur a lipi " de sm1rc( nemi!ca%i( a! ep 1nd' Deoda "( al scr1!ne de !enile''' Un anc e pe cale s" escalade3e ram&leul de p"m1n al s "vilarului( urc" 1nce ( acum 1i vedem urela' Ea sH ro e! e $"r" #ra&"( ori&ilul ! u% al arunc" orului de $l"c"ri vi3ea3"( o lun#" $lac"r" s acoCie %1!ne! e prin re runc7iurile copacilor' Do#oarea e aproape insupor a&il"' E limpede c" cei din anc !i*au 1nc7ipui c" s1n em o acolo unde $usesem mai 1nain e !i unde( 1n clipa de $a%"' "l"3u*ie! e o mare de $oc' Turela se r"suce! e( p"l"l"ile cuprind mla! ina' Arde o ce poa e arde' Din ! u%ul in$ernal pr"p"dul %1!ne! e pen ru a reia oar"' Ne 1n$und"m c1 pu em 1n noroiD dac" Ce ul uci#a! 1!i sc7im&" direc%ia( vom $i car&oni3a%i ins an aneu' Dar ia " c" o casc" de piele 1!i $ace apari%ia din urel"( un( c7ip m1nCi de $unin#ine inspec ea3" locurile' Por a 1!i pre#" e! e arunc" orul de $l"c"ri''' Acum e r1ndul nos ru''' II urm"rim cu su$le ul la #ur"''' Dac" ra ea3"( Dumne3eu s" ne m1n uiasc"F Tr"s" urile $e%ei i*au 1ncremeni ( vremea &ancurilor a recu ' =c7e! e cu #riC"( apoi''' Apoi( rei Ce uri de lic7id ce arde !i !uier" se n"pus esc prin c7epen#ul desc7is al ureleiF B"3du7ul e s 1r eca de o e@plo3ie $ormida&il"( &uc"%i de o%el !i carne 3&oar" 1n oa e p"r%ile''' De da a as a( c7iar c" o ul s*a ermina ' Eu Por a 1n $run e( ne*am relua 1nain area pe ceea ce s*ar pu ea numi 9po ecu%":( de $ap ( dou" runc7iuri de copaci( le#a e 1n re ele !i puse cap* la cap( plu ind cam la 'cinci3eci de cen ime ri su& nivelul 'sm1rcului' Un om poa e rece( dar e periculos' Dac" ai aluneca ( adio speran%" de sc"pare( mla! ina nu res i uie nicioda " prada( 1n plus'! im din e@perien%"( c" asemenea 9c"r"rui: s1n 1n%esa e de capcane( una mai in#enioas" dec1 al a' Dai 1n l" uri o crac"( !i( &rusc( p"m1n ul 1%i $u#e de su& picioareD o ridici !i e pomene! i s r"puns de c1 eva &aione e le#a e m"nunc7i' Un vreC inocen de ieder" sp1n3ur" de un copacD ra#i de el ca s"*%i $aci loc !i minele e@plodea3"( 1n s are s" s$1r ece o coloan" 1n rea#"' Por a avansea3"( %in1nd pre#" i arunc" orul de $l"c"ri' >ace un pasQ!i se opre! e( scru ea3" a en cu privirea( pasul urm" or ar pu ea $i mor al''' Trec1nd( avem #riC" s" nu a in#em nici o plan "D 1n r*un anumi loc a $os nevoie s" $acem o adev"ra " ec7ili&ris ic" pen ru a evi a ni! e &aione e recu e prin carne pu red"K o simpl" 3#1rie ur" !i e*ai asi#ura de e anos sau sep icemie' P1n" !i un am"r1 de arici ne*a da sudori reciK deseori( &ie ele vie "%i s1n a a!a e de o min"' Micu%u p"!e! e 1n urma lui Por a cu %eava pis olu*lui*mi ralier" a%in i " 1n sus( #a a s" desc7id" $oc asupra r"#" orilor camu$la%i 1n copaci' S1n #reu de descoperi ei dac" ai cea mai mic" &"nuial"( re&uie s" ra#i primul( 1n ma erie de camu$laC( ru!ii ne au pe o%i la &u3unarul micK un si&erian poa e r"m1ne nemi!ca !i dou"3eci !i pa ru de ore 1n v1r$ul unui copac( am avu par e de a!a ceva' P1n" !i p"s"rile se las" 1n!ela eD omul se con ope! e 1n r*a 1 cu ar&orele( 1nc1 ele se a!ea3" pe el ca pe o &anal" crac"' Pe nea! ep a e( Por a se cu$und" 1n ap"' Doar capul dep"!e! e $eri#ile crescu e din &el!u# 1n m1lul sm1rcului' La un semn de*al lui( plonC"m !i noiD plasa de camu$laC pe care o pur "m pe c"! i ne $ace( prac ic( invi3i&ili' Se scur# vreo 3ece minu e' Nimic''' A unci( pruden%i( ne's"l "m cape ele' Pe o crean#" numai pu re#ai( s*a a!e3a o p"s"ric" ver*de*#al&en"' Eiuda " p"s"ric"' 6a e din coada sa verde( 1!i las" capul c1nd pe o par e( c1nd pe al a' !uier"( $ace cu oc7iul' Aceas " p"s"ruic" dr"#"la!" e mor al de periculoas"D e( ceea ce se c7eam"( un ves i or' Ins inc ul nos ru de $iare ne*a preveni K du!manul e pe aproape' Por a avansea3" pe #enunc7iD numai un remur u!or al apei 1i de3v"luie pre3en%a' Nici un sune ( doar c" 3&ur" oarea 1!i 1n rerupe din c1nd 1n c1nd ciripi ul !i*!i r"suce! e cPp!orul' &a la s in#"( &a la dreap a( de parc" ar ! i c" cineva se apropie pe su& ap"'

Le#ionarul e cu pumnalul 1n re din%iD Por a seQ ridic" din ap"( arunc" o privire circular"( dup" care( !ov"ind( 1n inde m1na spre pas"re' Ins an aneu( dou" um&re se n"pus esc spre el( dar r"p"ie un pis ol* mi ralier" !i pumnalul Le#ionarului se 1mpl1n " 1n spinarea uneia din silue ele ver3ulii' Am sc"pa !i de da a as a' P"s"ric" 1!i ia 3&orul !i dispare prin re r"c7i eD c1 va imp r"m1nem imo&ili r"#1nd cu urec7ea la s raniul ei c1*r1i ' - Ee oroare( murmur" 6" r1nul !i d1nd s" p"!easc" e c1 pe aici s" se 1mpiedice de runc7iul pu red !i scor&uros al unui copac' - A en%ie( nen&roci uleF r"cne! e Le#ionarul' >ire su&%iri( pe recu e pe dup" o crac" lea#" pu redul runc7i de o 1nc"rc" ur" e@plo3iv" plasa " su& 9po ec":' 6" r1nu se $ace al& ca varul' - Ai avu &a$ "F m1r1ie Le#ionarul' Dar' Dumne3eule( ce via%"F 6arcelona lunec" sco%1nd un s ri#" ascu%i ( dar Micu%u 1l 1n7a%" promp !i*i res a&ile! e ec7ili&rul pe &1rnele care se lea#"n" periculos !i par!iv' Mla! ina 1n rea#" pare s" ra#" cu urec7ea' Au amu%i p1n" !i &roscoii( 1n r*adev"r( ce via%"TF E1 eva ceasuri mai 1ncolo' = coli&" din cren#i( 1n"un ru( rei &"r&a%i ec7ipa%i 1n ori&ila cos uma%ie a par i3anilor din mla! ini' Ji*au ras de pe $a%" ca#ulele ver3i( vodca se revars" #1rl" !i s1n a 1 de &e%i 1nc1 nici m"car nu ne*au au3i apropiindu*ne' G1 ui%i cu lan%urile noas re din cor3i de o%el( par i3anii s1n a3v1rli%i pe "cu e 1n mla! in"( 1n a$ar" de ei 1ns"( &ordeiul mai con%ine !i ni! e l"3iK muni%ii( arme( vodc" !i pe! e usca la v1n ' E o adev"ra " des$" are pe! ele "s a usca rusescF Noap ea o pe recem 1n coli&"( o noap e de odi7n" !i de vodcuial"' A doua 3i( a in#em podul' E un pod #i#an ic( mai mare !i mai 1nal dec1 oa e podurile v"3u e p1n" acum' La miClocul lui( l1n#" #7ere "( sen inela ve#7ea3"( $u*m1nd( cu pis olul mi ralier" a!e3a pe &alus rad"' Pes e o plase de camu$laC' E1nd am aCuns( ocmai se scur#ea pe el o lun#" coloan" de camioane( urma " de o companie de T*,;' Impeca&il" ca %inu " c1 imp receau uni "%ile( sen inela revenea( oda " ele disp"ru e( la a i udinea lene!" !i indolen " de dinain e' Ea !i nou"( pu%in 1i p"sa de r"3&oi !i( 1n aces momen ( visa pro&a&il la sa ul de &a! in"' Mirosul ma7orcii( oc" ura aia de $run3e !i nervuri de u un( aCun#ea p1n" la noi' Era un &"r&a recu de prima inere%e( cu o mus a%" #roas" !i ris "( l"sa " pe oal"D 1n col%ul #urii o %i#ar" #rosolan r"suci "( pe cap( o c"ciul" de &lan" cu clape( dar &lu3a 8a8i de uni$orm"( era de var"( desc7eia " la #uler' De o 7a3ul %inu a as a a luiF - Le lipse! e( pesemne( ec7ipamen ul de iarn"( comen " Micu%u' Ea !i la noi' Dac" e*ai procopsi cu o c"ciul"( a unci mul%ume! e* e 1n res cu o unic" de var"( iar dac" %i s*a da o man a( poar "*%i $erici &one a c7iar dac" crap" pie rele de #erF A! ep "m 1n unericul ca s" ne s recur"m su& pod 1n vederea ins al"rii calupurilor de T'N'T' Le#ionarul se ca%"r"( mai a&i ir ca o maimu%"( pe pilonii de &e on( Gre#or !i 0eide 1n ind ca&lurile elec rice( Por a !i cu Micu%u se cear " ca c7iorii pen ru drep ul de a ac%iona de ona orul' Pe pod rece o nou" coloan"( preceda " de da a as a de un Ceep cu $anion ro!u' Transpor de muni%ii' - =$( de*am $i $os #a a( o$ ea3" Por a' Ee mai $oc de ar i$iciiF - T1mpeniiF 1l repede 6" r1nu' =da " cu ei( se ale#ea !i din noi pra$ul !i pul&ereaF 1n 3ori( o ul era #a a !i( ia " c" apare o nou" coloan"' - Eum aCun# la miClocul podului( cum 1i rimi la o%i draciiF r1nCe! e Micu%u( $rec1ndu*!i m1inile' - R1 F 1l s opea3" 6" r1nu' Ne*au pl" i s" arunc"m 1n aer un pod !i a 1 a o F Iar c1nd coloana s*a scursK - Ga a de ac%iuneH >ocF EeiQcare n*au apuca s" se ad"pos easc" 1n dosul s 1n*cilor de pe mal s1n &u!i%i de p"m1n de $ormida&ilul su$lu al e@plo3iei' Dar''' dar''' dar ce se 1n 1mpl"H ne $rec"m la oc7i( nevenindu*ne s" credem' Pilonii !i in$ras ruc ura au disp"ru ( &ine*n%eles( supras ruc ura me alic"( a!iCderi( dar plan!eul de &e on( in ac ( s*a a!e3a ( pur !i simplu( pe $undul apei' Iar un plan!eu( c7iar !i cr"pa ( pe ici( pe colo( nu va 1mpiedica nicioda " ve7icule s" reac"F >"r" de voie( am $a&rica cel mai solid pod din lume' De aici 1ncolo( nici un pilo de avion nu*1 va mai pu ea reperaF Accesul de r1s

care ne cuprinde e #eneral' Travers"m $luviul aler#1nd pes e plan!eu !i( c7iar la miClocul aces uia( apa o nu ne aCun#e dec1 p1n" la #enunc7i' - S" vrei s" 1no%i !i o nu po%iF r1de cu 7o7o e Gre#or' - ACun#eF ordon" 6" r1nu' RoiuM Pes e cinci minu e( s*a ermina cu r1sul' la "*ne( din nou( 1n p"dure' Po eci( p1raie( oc7iuri de ap"( l"s "ri!( $eri#i( copaci !i iar"!i copaci' E clar( ne*am r" "ci ' 6rusc( d"m de un p"durarF Un &" r1n care spar#e lemne 1n $a%a coli&ei sale' - Salu ( ovari!ciF 1i 3ice Por a cum nu se poa e mai ama&il' Ului ( p"durarul ridic" nasul' E &" r1n( &" r1n de o ' Ascun!i su& dou" spr1ncene s u$oase( oc7ii s1n de un al&as ru incredi&il' L"s1nd oporul din m1n"( ne m"soar" curios( apoi( cu aerul cel mai $iresc din lume( i se adresea3" lui Por aK - A7F Tu e! i' Unde nai&a ai r" "ci a 1 a amar de vremeH - Am $os la r"3&oi( 1i r"spunde Por a pe acela!i on' Nem%ii au veni iar"!i( n*ai a$la H - Adev"ra H A unci( re&uie da%i a$ar"( spune &" r1*nul( !i cu o lovi ur" 3drav"n" despic" lemnul pre#" i ' Eum o duce maic"* aH 1l mai 1n rea&" pe Por a' - 6" r1na o duce &ine( mul%umesc de 1n re&are' - 6ine' Ai c"s"pi mul%i nem%iH - E1%iva( cu si#uran%"( r"spunde( modes ( Por a !i*i 1n inde &" r1nului p"durar pun#a cu ma7orc"' - Tu un ca3on( declar"( sen en%ios( mo!nea#ul !i( $"r" s"*i mai pese de noi( se reapuc" de rea&"' La r1ndu*ne( disp"rem prin re &ra3i( dar lovi urile de opor r"sun" 1nc" mul " vreme 1n urec7ile noas re' A 1 de mul 1nc1 ( 1nv1r indu*ne( pesemne( 1n cerc( ne re3im deoda " 1n $a%a $aimosului pod' A unci( 6" r1nu decise s" urm"m cursul $luviului 1n ciuda riscului de a da pes e rupe sovie ice' Deal $el( a ( avu drep a e' Dup" dou" 3ile eram 1n po3i%iile noas re !i I 6" r1nu a pu u rapor aK 9Misiune 1ndeplini ":( $"r" prea mul e am"nun e suplimen are' >ri#ul devenea o mai in ens' Benise iarna( 1n r*o noap e se porni !i primul viscolD cum o nu primisem man "i( 1ndesam pe su& uni$orme orice 71r ie pe care o #"seam' Nimeni nu mai credea 1n 9m"rea%a vic orie de la S alin#rad:' Trenurile cu rupe proaspe e 1nce aser" s" mai vin"( 7rana !i oa e celelal e erau para!u a e( circulau diverse 3vonuri sinis re cum c" ru!ii ne(*au 1ncercui !i n*a*vem sc"pare' Ra%iile $useser" reduse !i ordinul era s" economisim muni%ia' Ee $ri#F Dumne3eule( ce $ri#F Se vor&ea de de#era uri''' unele in en%iona e c7iar' Doi &"ie%i din compania noas r"( care*!i puseser" dinadins ciorapi u3i 1n picioare ca s" doarm" a!a( au $os e@ecu a%i( ca vinova%i de au o*mu ilare( 1n P"durea T" arului' Standarten#uhrerul SS az&rli, u &dit "l ere "e mas tele%rama ultrase ret "e are to mai o "rimise i o m"inse s"re S!ur)an#uhrerul Li""ert. - Mi hael, a sunat easul. Ordin s1i li hidm "e trdtori< S1a is"r&it u toate 'a&rele alea din Armat< 0mensa limuzin >ors he, ar)ornd #anionul Di&iziei )rune, "rsi Da ha1ul ndre"tndu1se tre Miin hen, u Ei 9e i Li""ert tolni!i "e )an heta din s"ate. >e drum, l uleser i "e Hau"tsturm#uhrerul S hmausser. La orele ,*, ei trei o#i!eri SS "trunser n )iroul lui Bo h, dire torul n hisorii entrale i1i erur s le #ie li&rat 5ohm, e#ul de stat1ma'or al SA. Bo h a re#uzat s urt, )a hiar i1a "o#tit "e ei trei ese1siti - dealt#el, "e 'umtate )e!i - s "iar din o hii lui da nu &or s #ie i ei aresta!i. >umnul "e are1l trnti n t)lia )iroului # u s sar limara, du" are n#a re e"torul tele#onului i1l sun "e ministrul Pusti!iei. La rndul su, ministrul re#uz s1l "redea "e e#ul de stat1ma'or i interzise a Ei 9e i a oli!ii si s "trund n n hisoare, n li"a a eea, s"re stu"e#a !ia dire torului, Ei 9e i smulse tele#onul din min. Q Snt ai i din ordinul Eiihrerului, z)ier el, i snt %r)it< N1am tim" de "ierdut u di&eri dam)la%ii ai re%ula1rnentului i & "re&in de "e a um la Da hau se mai %ses e&a lo uri li)ere< Li&id la #a!, dire torul n hisorii as ult rs"unsul %#it ol ministrului. 2u o min tremurnd aez re e"torul n #ur , sun n hisoarea i "orun i a Ei 9e i ira ii si s #ie lsa!i s intre.
25

2elula .M.. >e o la&i! de lemn edea "rizonierul Eru 5ohm, e#ul statului ma'or al #orma!iilor SA, u

"ie"tul %O iroind de sudoare. Ei 9e i zm)i "rietenos i1i strnse mit a a unui &e hi i )un amarad. - 2um o du i, Ernst@ - >rost, rs"unse 5ohm, zm)ind isto&it. Ei 9e se aez alturi i1i art u de%etul mi a lu arna "rin are se zrea un "eti de1 er al)astru. ?iua de iulie era torid. - O &reme s"lendid, Ernst. 4a%i u!ele se "lim) #r hilo!i "e su) ro hii i nd o)oar s rile e du s"re rama lui Ole, &ezi totul "n1n al a"telea er< D1aia i Ole a ma'orat "re!urile. 2e1ai zi e de o 'umtate de eas "etre ut nir1un #otoliu su) s ara ramei lui Ole@ 4roza& s"e ta ol< 5ohm ltin din a" i1i terse #runtea u o )atist murdar. - Ai &enit s m s o!i, =heo@ Nu "ri e" delo de e snt eu n "u rie< S"er Euhrerul a a#lat, de a um, de trea)a asta. >azni ii &or)es de nu tiu e re&olu!ie... Des1, "re e1i &or)a@ Nu n!ele% nimi . S #i # ut )lestemata aia de Armat &reo nou tm"enie@ Ei 9e ddu din umeri, a"oi i s oase as heta )run u a"ul de mort, o z&nt "e dinuntru i o "use la lo , t mai "e ea#, ast#el n t hr a ar%intie s "ri&eas a um n ta&an. - Ernst, )trne, toate astea1s un &a$< Kite, &in de la Eiihrer i !i1am adus e&a din "artea lui. ?i nd a estea, s oase din )uzunar un "istol i1l aez, ntre ei, "e la&i!, n!ele%i, Euhrerul e ntotdeauna )un nd un amarad se a#l la anan%hie. Fi !ie, Ernst, !i o#er o ans, du" are totul &a #i uitat, ters u )uretele. 5ohm #i$a "er"le$ "istolul, "istolul a ela ne%ru, "roas"t uns. O )u at de metal e nu unotea ndurarea. - Dar e o ne)unie, =heo< M tii, doar< Snt ei mai #idel "rintre #ideli< Am "us >artidul mai "resus de ori e, i1am sa ri#i at #amilia, o"iii... Nu eu l1am sal&at, de dou ori, "e Eiihrer atun i nd re&olu!ia era %ata, %ata s ne stri&eas @ !i aminteti de noa"tea a eea de la Stutt%art@ A #ost o hestiune de se unde... DollRe)er i )ole&i ii lui trium#au de1a um, eu l1am sal&at "e Eiihrer< =u, de "ild,, ai ntins1o, la #el a i al!ii< U* As ult, Ernst, toate as.tea1s de domeniul tre utului. S1ar "utea s !i se #i ntune at "entru un moment min!ile i atun i, ai dat mina u Armata. E tot e tiu, i nimi alt e&a. Din ne#eri ire, ai #ost ters din rndurile >artidului i, 1au, )trne, 1mi "are ru. (Se ridi i1i "otri&i entironul. Q Ate"t a#ar, ontinu el. Nu1mi om"li a situa!ia, mie, unui &e hi amarad, i %r)ete1te s is"r&eti. De alt#el, ( uit1te ai i. =rase din )uzunar un numr din Vol9is her /eo)a hter; i i1l ntinse lui 5ohm. >e "rima "a%in, tirea se l#ia u litere de1o hioa"L 7Fe#ul statului1ma'or SA, 5ohm, arestat. E"urarea total a11#orma!iilor SA, on#orm ordinelor Euhrerului. =o!i trdtorii tre)uie s "iar<8 - Dar )ine, o"ti 5ohm are se # use al) a &arul, a!i nne)unit u to!ii@ 2eea e #a e!i e un asasinat< - Ori e "oliti , dra% Ernst, e o mare ur&. Azi ai "i at tu mesa, dar, ine tie, mine s1ar "utea s1mi &in i mie rndul... Fi s"unnd a estea, Ei 9e se rsu i "e l ie i iei "e oridor unde eilal!i doi esesiti dis utau a"rins des"re "l utele &iziuni "e are le o#er o hiului rama lui Ole. =re u un s#ert de or #r a din elul s "ar&in &reun z%omot. Ei 9e i "ierdu r)darea. Smulse din to "ro"riul "istol i des hise ua u o lo&itur de "i ior. 5ohm nu se lintise. Sttea n ontinuare "e la&i!, alturi de "istolul lsat de Ei 9e. - Sta)s he# Ernst 5ohm< S oal1te i ia "ozi!ia de dre"!i< 5es"irnd sa adat, 5ohm se ridi i se "las su) #ereastr, u s"atele la "erete. Ei 9e ridi )ra!ul i !inti alm "rizonierul "e 'umtate dez)r at. - Mein Eiihrer< Mein Eiihrer< murmur 5ohm nainte de a se "r)ui. Nu murise n i se z&r olea, n dureri, "e imentul "odelei. Knul din ei mai "uterni i oameni ai 4ermaniei doar u "u!in tim" n urm, era a um un muri)und nsn%erat ntr1o sordid n hisoare din Mun hen. 2u #a!a m"ietrit "re um o mas io"lit n %ranit, Ei 9e l iz)i u "i iorul.
2 O)ser&atorul "o"orului - or#anul cen ral de pres" al par idului na3is 1n$iin%a de 0i ler .N'S'D'A'P'/' .N'T'/'

2e sentimente l n er au n li"a asta nd a!intise din V) !ea&a "istolului asu"ra amaradului su de alt dat@ A5c5O2 nul, dar a)solut ni iunul. Lo&itura de %ra!ie s#rm #eas3a Ernst 5ohm, e#ul statului1ma'or al #orma!iunilor S; el mai )un "rieten al lui Adol# Hitler i el mai reduta)(n ri&al al Armatei, a #ost asasinat n a est #el, ntr1o elula a n hisorii entrale din Miin hen, "e data de l iulie ,-*.t 5$l orele ,J #i$. n a elai moment, la >ostdam se "re%tea un mare )an het, la are Hitler in&itase #loarea so iet!ii %er, mane. Kn )an het um nu se mai &zuse de "e &remea 9ai1serului Dillhelm al H1lea. =o!i ei "o#ti!i erau "rezen!i W au toastat ndelun% "entru renaterea ordinei n 4ermania i zdro)irea re)eliunii.

SNIILE CU MOTOR
Bia%a noas r" 1n spa ele $ron ului devenise( de ci eva 3ile( supor a&il"( 1n $iecare noap e eram sco!i( imp de dou" ore( la s"pa ul ran!eelor( dar pen ru ni! e vulpoi de linia*n 1i ca noi( a!a ceva era $loare la urec7e' 96o&ocilor: li se p"rea cumpli D noi 1ns" ! iam cum s" ne ad"pos im c1nd mi ralierele lui Ivan se porneau s" m" ure erenul !i nici m"car minele de arunc" or nu ne mai impresionau 1n ruc1 aCunsesem s" prindem cu urec7ea lovi ura de plecare' 6a( Por a( era 1n s are s" preves easc" p1n" !i lo* cul impac ului' E nemaipomeni c1 de is e% e poa e $ace r"3&oiulF Res ul nop%ii ni*1 pe receam Cuc1nd c"r%i !i din 3ece par ide( Por a c1! i#a nou"' =pera%iunea se des$"!ura 1n r*un $os #raCd 1n care Por a isp"!ea rei 3ile de ares sever( #raCd care avea 1ns" 1n spa e o #aur" c1 oa e 3ilele prin care ne s recuram $"r" pro&leme' Por a !i Micu%u*pedepsi !i el( $useser" le#a%i cu un lan% de iesle( ceea ce repre3en a 1nc" o 1mpenie a ! a&ilor( c"ci ce in eres aveaiQ s"H S" $aci p1rnaie' e o adev"ra " pl"cereF Nici eQ S$Ml de !mo ru( odi7n" c1 *1i 3iulica de lun#"( iar seara( un F'O+ii care e &iziteaz pen ru o par id" de sep ic"' Ee care SDera mai &un 1n ic"loasa as a de via%"H E drep c" nen ul aces a omenos era de da " recen "D 1nain e e ie#au de un copac cu m1inile prinse la spa e' nou"spre3ece ore s " eai 1n%epeni ( apoi e eli&erau pen ru rei ceasuri !i o a!a( imp de op 3ile' E7iar !i Micu%ii a da oda " oc7ii pes e capF UI Eei doi ipoc7imeni $useser" pedepsi%i pen ru ca s ilaser" mu ra unui maCur de adminis ra%ie( dar( din p"ca e( sanc%iunea 1nce a m1ine ceea ce*1 1n ris a din cale*a$ar" pe Micu%u' U Ar $i re&ui s"*1 ca$ im mai %eap"n( 1n $elul "s a um$lam cel pu%in rei luni de p1rnaieF Mare p"ca F De a$ar" se aud pa!i' 6" r1nu arunc" o privire prin lucarna pr"$ui "' - Ne*au sosi comple "ri' Se*ncin#e ' "r1%aF 6" r1nu nu s*a 1n!ela nicioda " 1n privin%a 1ncinsului "r1%ei' Tre&urile as ea el le miroase de depar e( 1n re imp( 0eide 1*a prins pe Micu%u ri!1nd !i s*a porni pe 3&iera ( iar aces a din urm" a vru s"*1 pocneasc" dar' ui* 1nd c" e 1nl"n%ui de picior( s*a pomeni cu nasul 1n podea' Eear a a deveni #eneral"( %ip"m !i ne 1m&r1ncim cu o%ii( c"r%ile 3&oar" 1n aer( &anii s1n ! erpeli%i( spiri ele se a#i "' >inalmen e( 7ar%a se s in#e 1n 3#omo de lan%uri' Pen ru c" s1n cel mai 1n"r( re&uie s" m" duc eu dup" ca$ea la &uc" "ria de campanie' Nu*i o $ericire s" $ii cel mai 1n"rF Toa e corve3ile( %ie !i se pUn 1n c1rc"' De!i elev*o$i$er( re&uie s" #alope3 cu marmi a 1n spinare( s" m"U aud 1nCura de &uc" ar( um$la ul "la de <il8e( un am"r1 de ser#en *maCor care nu*i poa e su$eri pe elevii*o*iQ%eri( !i 3"u dac" nu*s 3ile c1nd 1%i vine s" &les emi amarnic cele dou" rese su&%irele de ar#in de pe epole F La 1napoiere( al #7inionK m" 1mpiedic de o &om&" nee@plo*( da a !C m" 1n ind pe Cos c1 *1s de lun#' v"rs1nd( 1n plus' mai * oa " ca$eaua' M"car de nu !i*ar da "ilal%i seamaF Speran%" de!ar "F 0eide m" acu3" c" a! $i &"u *o !i( $urio!i cu o%ii( m" ree@pedia3" la &uc" "rie unde C #odia de &uc" ar m" pocne! e cu polonicul 1n cap' Spre ocul n:Neu( i3&u esc s"*1 1n#7esui pe aCu orul de &uc" ar dreQmQ umple marmi a' De a doua 3i diminea%a( s*a ispr"vi cu r1sul' PrimC n ordinul s" pre#" im s"niile cu mo orK noile 1n "riri e re&mQ ranspor a e 1n linia 1n 1i' 1nain e 1ns"( ni se dis ri&uie po! aD de $ap ( sinauX care prime! e ceva e 6" r1nu' Ei im( $iecare pe r1nd( serC soareaD e de la nevas "*sa( va man pe linia 12 din 6erlin 9Dra#" <illie( De ce 1mi scrii a 1 de rarH N*am mai primi ve! i de la ine de op s"p "m1ni !i s1n em a 1 de 1n#riCora%iF Nu*i 2C s" nu a$li de moar ea cuiva cunoscu D 1n 3iare( s1n acum c1 e cinci pa#ini de anun%uri mor uare( nervii ni*s la pP*m1n ( iar s"p "m1na recu " am avu !i un acciden de circula%ie''' = s" 1ncerc s" rec pe pos de a@a oare( e prea o&osi or sa mai conduc( mai ales acum c1nd urmea3" sa lucr"m dou"spre3ece ore deoarece e mare lips" de personal' Aproape c" nu mai ve3i un &"r&a pe

s rad"( iar cei care*au r"mas au( pro&a&il( pile mari care*i aCu " s" nu $ac" ceea ce ar re&ui s" $ac"' 0ans 0ilmer a c"3u la 0ar8ov' Doi %ipi de la par id au veni s*o anun%e pe Anna( care a le!ina !i a $os dus" la spi al' Eopiii s1n la #r"dini%"( de!i mul%i din re noi ar $i $os dispu!i s" ne ocup"m de ei( 1ns" responsa&ilul de &loc s*a opus( pen ru c" Par idul e cel care 7o "r"! e 1n oa e' Soc8e( vecinul ' nos ru( a $os #rav r"ni 1n Grecia' Lui Trude i s*a spus ca( de 1nda " ce*i va mer#e mai &ine( o s" $ie rimis Ia 6erlin' Ooc7en 1nva%" &ineD a recu la o al " !coal"( cea vec7e a $os &om&arda " s"p "m1na recu "( mul%i copii au pieri ' = noap e 1n rea#" am munci la d"r1m" uri( eram 1nne&uni " de $ric"( dar slav" Domnului( pu! iul a sc"pa ea$"r !i acum copiii mer# la !coala din Griine*Yald' Neca3ul e c" re&uie s" m" scol cu o or" mai devreme ca s"*i conduc' Gerda( lise !i cu mine $acem cu sc7im&ulD re&uie sc7im&a de rei ori miClocul de ranspor !i se po 1ncurca 1n #ara Sc7lesin#er( mai ales c" se pe rec acum o soiul de lucruri ur1 e' >e i%a care a disp"ru 1n sep em&rie a $os #"si " 1n parcul Tier#ar en( dar uci#a!ului nu i !*a da de urm"' Am m"ri !i am coloraQ $o o#ra$ia a( as $el 1nc1 pare c" e! i prin re noi' =are veQ avea( 1n cur1nd( permisieH N*ai mai veni de un anF Unde O= a um@ Se vor&e! e mul despre S alin#rad( ra# n"*vi r" nu e! i acolo( pen ru c" se spune c*ar $i cumpli F 7ne de la e aCul IB( a veni 1n permisie( dar dup" A Q3ile era rec7ema ele#ra$ic la re#imen ' Tocmai d"*A " plece c1nd au veni Candarmii s"*1 ia !i acum nevas asa e c"pia a de #riCi ca nu cumva s" se $i &"#a 1n cine Q$Qe 2e &ucluc' Nimeni n*a vru s"*i spun" nimic( nici 7Qiar cei de la Eomenduire unde a s a o 3i 1n rea#"' Doamne( ce crud e aces r"3&oiF Din nou ni s*au mic!ora a iile* se 3ice c"( s"p "m1na recu " pe Tauen3iens rasse( Qs*a v1ndu carne de cal la li&er( ar $i #ro3av $iindc" se economisesc &onurile( iar copiii au a 1 a nevoie de un pic de carne proasp" "' M1ine am s" 1ncerc la m"cel"ria din Mo*ri 3pla 3' <illie( dra#ul meu( e implor( ai #riC" de ineF Ee ne*am $ace dac" n*ai reveniH Ui e( iar sun" sirenele''' Alarm" aerian"F S1n en#le3ii( vin 1n o deauna 1n re cinci !i op ( dar din $ericireQ( 1n ul imele rei 3ile ne*au l"sa 1n pace' Scrie*ne c1 mai repede( dra#ul meu( e 1m&r"%i!"m cu o%ii P'S' Nu*%i $ace #riCi( ne descurc"m noi': Liselo e' Era 1nc" &e3n" c1nd s*a da ordinul de plecare' Un v1n 1n#7e%a spul&era z"ada !i cerul( aidoma unei #i#an ice m1ini cenu!ii( s rivea su& el p"m1n ul' La Ier!ov8a &u&uia unulK &om&ardau S alin#radul' Se 3vonea c" o divi3ie sovie ic" $usese 1ncercui " 1n 3ona R1no8( c" u3ina de rac oare 96ari8ad1: $usese comple dis rus"( c" dou" mari uni "%i romPne! i( una de in$an erie !i una de ancuri $useser" decima e( dar c1 e nu se mai 3voneauF 1n#7e%a%i !i $urio!i( ne*am 1m&arca 1n s"niile noas re cu mo or' Tre&uia s" a in#em linia $ron ului 1nain e de ar ileria rus" s" 1nceap" s" une' M"#arii "ia s1n a 1 de e@ac%i 1nc1 1%i po%i po rivi ceasul upa ei !i c7iar mer#1nd $oar e repede e nevoie de imp ca G s r"&a%i locali "%ile Selvanovo !i Sera$imovici' S*a oda " cu o sanie care( lansa " cu 12) de 8ilom,e ri si a $r1na ca*n ceasul mor%ii c" o a raversa !i liniile nem%e! i( !i cele ruse! i' - Mi!ca%i*v" oda "( "n "l"ilorF r"cne! e 6" r1nu Z' recru%ii 1n#7e%a%i !i rup%i de o&oseal" care se ca%"r" T #reu 1n s"niile &linda e' E1 e ,L de oameni per sanie' Loco enen ul <en8 u rcC 1n cea care ranspor " muni%iiD e unul de*ai no! ri( un ade*vPrP o$i%er de $ron ' Sania cu muni%ii e a reia din coloan"( locul cel mai pu%in e@pus 1n ca3ul unor mine pia' sa e de par i3ani' Por a e 1n prima sanie' Are un ins inc de co&r" c1nd e vor&a de ceva ascuns su& p"m1n ( sim e( pur !i siinplu minele' Al" uri de el( pe locul din $a%"( s*a ins ala Mi*cu%u( cu mi raliera $i@a " de par&ri3 !i o #r"mad" de #renade la 1ndem1n"' 6arcelona !i cu mine ne a!e3"m 1n spa ele lor( av1nd M'G'* ul2 a%in i spre cer( c"ci se 1n 1mpl" adesea ca( pe raseu( s" $im a aca%i de v1n" oarea sovie ic"' - 1nain eF comand"Qloco enen ul <en8e' P"s ra%i dis an%ele 1n re s"niiF Eoloana demarea3" $"c1nd s" vi&re3e 1n re#ul sa ( "lpile scr1!nesc pe solul ine#al( oamenii se a#a%" de &arele la erale' Por a conduce ca un demen ' Sania( c1n "rind rei one( urc" precum un &olid pan a primei coline( decolea3" aCuns" 1n v1r$ul ei !i recade dup" c1%iva 3eci de me ri de ceea ce s*ar pu ea numi 3&or' S1n em la Cum" a ea dis an%ei p1na la urm" orul deal( dar ne crampon"m de pe acum de locurile noas re( 1n#ro3i%i de ce ne a! eap "' - Sine%i*v" &ine( ne o%ilorF r"cne! e Por a 1ncle! 1n*du*se de volan' Sania sare 1n sus( an#7ea3"( se pr"vale' Por a a&ia i3&u e! e s*o s "p1neasc"' - E ul ima oar" c1nd m" mai sui cu ine( idio uleF url"( 1n$rico!a ( 0eide'

- Eu a 1 mai &ineF 1i s ri#" Por a !i'( cl" indu*!i #ura cu o sor&i ur" de vodc" o scuip" 1n a!a $el 1nc1 v1n ul vi e3ei s" duc" s ropii drep 1n mu ra lui 0eide' Ni se dis ri&uiser" ra%ii suplimen are de vodc"( c1 e o Cum" a e de li ru de $iecare( dar cum era !i $iresc( Por a se 1nv1r ise de o ra%ie ripl"' J ie a 1 de mul e lucruri despre $iecare( 1nc1 e emu mai r"u dec1 ciuma( lucru de care pro$i "m cu o%ii( noi( cei din #a!ca lui'
2 Masc7inen#eYe7r - mi ralier"'

1 co ro mer#emH 1n rea&" un $oar e 1n"r su&o$i%er( [:[ P 1 ie!i de pe &"ncile !colii' proaspa Gz)oG mon ami, 1i r"spunde( 3e$lemi or( Le#io*T pe calea cea &un" c" re o cruce de $ier''' sau una U1 J iu as a( se o%"r"! e su&o$i%erul' Dar unde anumeH UU Ai s*o a$li c1 de cur1nd !i*a unci o s" s r1n#i &ucile ' de are c" nici acul n*o s" reac" prin re ele' a UU CsCu m" em de la!ii "ia de &ol!evici' S1n un r"3&oinic na%ional*socialis ' UU 6ine( &ine( a! eap " numai ni%el' Ivan e cu o ul al $el dec1 Qvi s*a spus la ca3arm"' Dac" nu*s inciden e pe drum( e nevoie de circa pa ru ore ca s" a in#em linia*n 1i' Gerul e cumpli !i d1rd1im de ne iau dracii 1n man "ile noas re su&%iri' Por a !i*a con$ec%iona o masc" de 71r ieD e $oar e &urra 1mpo riva $ri#ului( dar 71r ia e lucru rar !i re&uie s" $ii un descurc"re% ca el Qca s*o #"se! i' B1n ul a spul&era z"ada, p1r ia e o pan#lic" de #7ea%" 1n culori iri3a e' S"niile pa inea3"( urc" !i co&oar" 1ndrep 1ndu*se ver i#inos spre ruinele sa ului Do&rin8a' La Cum" a ea con rapan ei apare &rusc un viraC aproape 1n un#7i drep ' Dac"*1 ra "m( avem oa e !ansele s" a eri3"m( cu 12) la or"( drep 1n ce*a mai r"mas din case''' de unde vom $i e@ ra!i 1n s are de cadavreF - Sine%i*v" &ineF r"cne! e( nep"s" or( Por a' M"ria*sa Sa an ne a! eap " acolo CosF = $r1n" &ru al"( col%arele de o%el se 1n$i# 1n #7ea%" proiec 1nd 1n oa e direc%iile %"nd"ri sclipi oare( sania se a!ea3" de*a curme3i!ul drumului( dar con inu" s" derape3e ver i#inos' Unul din noii veni%i es e a3v1rli pes e &ord( sania urm" oare nu*1 poa e evi a !i*1 s rive! e' Eui sa*i peseH Aici( 1n $iecare secund"( moare c1 e unul' V=s a!ul e*n #roapa comun"( Nevas a( 1n pa ul al cuiva''' $r1n1nd !i mai are' E1 eva %Pre se rup cu plesni uri sinis re( recem ca un &oild du: i I primelor i3&e JQ aCun#e la viraCul urm" or( ru#1n* Eu ' Dumne3eu s" nu d"m de mine( al min eri s*a 3is :oi' GPar i3anii le 1n#roap" cu predilec%ie 1n cur&e( m"r urie s au numeroasele carcase calcina e' Masiva sanie se pr"vale c1nd pe o par e( c1nd p e aZ a precum o nav" pe $ur un"( Por a suce! e volanul( sl"&e! e o clip" $r1na( apoi o apas" din nou p1n" 1n $und' E Un adev"ra ur de $or%" cu un ve7icul a 1 de #reu' Jai3eci de col%are se 1mpl1n " simul an 1n #7ea%"D dac" cedea3"'( vom in ra 1n cel de al reilea viraC cu vi e3a unui o&u3 d'e un dar''' su& $orm" de oc" ur" de earne' Ne #7emuim cu o%ii cu capul 1n re #enunc7i( aidoma pasa#erilor unui avion sili s" $ac" o a eri3are $or%a "D numai Micu%u se prop e! e( 1n picioare( l1n#" pivo ul mi ralierei deoarece por%iunea $inal" a unui viraC e locul pe care !i*1 ale# 1n o deauna par i3anii c1nd or#ani3ea3" o am&uscad"' A!a a $os !i de as " da "K o silue " 1n 7ala al& de camu$laC( d" s" raverse3e 1n #oan" drumul' Mi raliera r"p"ie( silue a se r"suce! e( 1n inde m1inile 1n r*un #es deri3oriu de ap"rare( dar sania o prinde su& "lpicile ei de o%el( un picior 1nc"l%a cu o ci3m" 3&oar" c1 colo( o #renad" e e@pedia "( din mers( 1n i3&a din dreap a( Por a sl"&e! e $r1nele( vi e3a spore! e( sania se n"pus e! e( vuind' U$F Am sc"pa !i acum' 1ns"( Dumne3eule( ce $ri#F Ee $ri#F S1n em 1n#7e%a%i p1*n"*n m"duva oaselor' - Eine o $i inven a sicriile as ea #lisan eH 1n rea&" careva' - Un colonel #erman( r"spunde 0eide( 1n o deauna &ine in$orma ' 1ncr1ncena 1mpo riva inven a orului( Micu%u pre inde s" $ie urca ( 1n $undul #ol( 1n r*o asemenea sanie' - Min"F url" deoda " Por a' M1na unui uria! ne su#rum" &ere#"%ile' E7iar p\ e miClocul drumului e o mic" #r"m"Coar" al&"( inocen G( ca o $ar$urie r"s urna "' Por a $r1nea3" ca*n ceasul mor%Qii C sania derapea3" mai( mai s" se

r"s oarne( apoi 1!i re#"se! e ec7ili&rul( 1nce ine! e !i( pen ru o clip"( primeCdia pare evi a "' Deoda " 1ns"( un scr1!ne sinis ruK c1%iva col %ari au ceda !i cu vi e3" demen " ne 1ndrep "m c" re r%ioar e' pe - Dumne3euleF #eme 6" r1nu 1ncle! 1ndu*!i &ara de spriCin' Noii veni%i n*au 1n%eles 1nc" nimic' Ee ! iu ei d] par i3ani( de minele lorH Noi( "! ia 71r!i%ii( ne pre#" im sa s"* rimD maQ &Qne sG[1i ruPQ M in1n" ori un picior dec1 s" $ii s$1r eca de ma!in"riile as ea dr"ce! i' - S"ri%iF r"cne! e( pes e um"r' Por a' Recru%ii 1ns" nu 1ndr"3nesc( vi e3a*i prea mare' 0a&ar nUau c" a e ciocni cu o min" e moar e si#ur"D Qporc"riile as ea po smul#e p1n" !i p1n ecul de o%el al unui 9Ti#er: Ce ^) de one' Noap ea( 1n s raiele lor de %"rani( par i3anii sap" o #roap" 1n #7ea%a care acoper" drumul( depun mina !i oarn" deasupra ap" care se solidi$ic" ins an aneu' Numai un vulpoi &" r1n precum Por a poa e #7ici mor ala capcan"' - S"riF 3&iar" Por a( 1m&r1ncindu*1 pe cel mai apropia din re recru%i' * 0eide sare !i dispare 1n r*un roian de 3"pad"D Micu%u arunc" pes e &ord doi ineri( dup" care se a3v1rle !i el a$ar" din sanie' Por a 1ncearc" s" $r1ne3e( &"#1nd 1n mar*!arier''' un nou scr1!ne sinis ru' - Avia%ie inamic"F r"cne! e 6" r1nu' Acum da( comanda as a e pe 1n%elesul &o&ocilor( le*a $os &ine v1r1 "*n cap( cu picioare*n $und( 1n impul ins ruc%iei de la ca3arm"K c1 ai clipi din oc7i( s*au !i 1mpr"! ia 1n decor' A eri3e3 cu capul la doi cen ime ri de un s 1lp de ele#ra$' N*a lipsi mul s"*mi $ac %eas a 3o&' 1n asemenea si ua%ii( nimic nu e#alea3" o casc" de o%el( numai c" demul nu mai pur "m a!a ceva' S1n s 1nCeni* oare( e 1mpiedic" s" ve3i !i s" au3i( dou" lucruri capi ale pe $ron ' Sania con inu" s" lunece spre min"( dar( 1n ul imul momen ( Por a i3&u e! e s*o evi e prin r*un incredi&il viraC' - Min"F 3&ier"m noi 1ncerc1nd s"*1 prevenim pe 6arcelona care sose! e din urm" cu cea de a doua sanie' Prea 1r3iuF Sania $ace un onou !i vine de*a la ul pes e min"' Un #7ei3er de $l"c"ri''' p1n" !i 3"pada pare s" ard"''' rupuri r"sp1ndi e pes e o F Ia " 1ns" c" apare !i cea de a reia sanie( cea cu muni%ii' Eol%arii $r1nelor se Qn$i# 1n #7ea%"( ve7iculul se r"suce! e 1n Curul propriei a@e( 3&oar" pes e ram&leul de 3"pad"( se d" pes e cap de c1* eva ori !i e@plodea3"' Loco enen ul <en8e e proiec a 1n v"3du7 aidoma unei or%e vii( ne repe3im dup" el( dar c1nd aCun#em la locul c"derii( comandan ul nos ru e de acum o mumie car&oni3a "' Norul de $um !i 3"pad" s 1rni de e@plo3ie se 1mpr"! ie 1nce i!orD pre u indeni( numai res uri s1n#er1nde ames eca e cu $iare r"suci e' 6arcelona 3ace ceva mai 1ncolo( p e c1mp( cu piep ul s$1r eca !i uni$orma 3dren%ui "( 1l pans"m de &ine( de r"u !i*1 aducem pe drum unde sani arii se 3&a cu &andaCul r"ni%ilor' Su& res urile s"niei( s rivi pe Cum" a e( ar i$icierul*!e$ respir" 1nc"( 1nsp"im1n " or la vedere' - S "p1ne din ceruri( implor" 6" r1nu( $"*1 s" moar" mai 6 iu eF 1ncremeni%i( privim ceea ce cu c1 eva clipe 1n urm" mai $usese o $a%" omeneasc"( $a%a unui &"ia de dou"3eci !i cinci de aniK nasul !i urec7ile au disp"ru ( #ura e o #aur" nea#r"( lim&a a $os smuls"( unul din oc7i sp1n3ur" re%inu doar de nerv( din%ii( c1%i au r"mas( rinCesc sinis ru' Eu remura ( Gre#or d" s" scoa " pis olul( 1ns" 6" r1nul 1l 1n!$ac" de m1n"' - Dar re&uie''' &ol&orose! e Gre#or' Nicic1nd n*o s" mai ai&e un c7ip de om''' A unci( 6" r1nu se r"suce! e c" re recru%ii ce se 1m&ul3iser" s" priveasc" oroarea de pe Cos' - Ui a%i*v" &ineF le spuse el prin re din%ii 1ncle! a%i( la *o( via%a aia de os a! pe care v*au o l"uda *oF Dac" sc"pa%i cumva e$eri !i reveni%i acas"( poves i%i*le $eciorilor vo! ri despre ce*i vor&a( dar 1nain e de a $i declan!a urm" orul r"3&oi' - Mare minune dac" scap"( comen " sani arul( $"c1n*du*i r"ni ului o inCec%ie' - Ar pu ea supravie%uiH 1n re&"( cu #las 1n re "ia ( Gre#or' - E@is "( la 6aden*6aden( un spi al de c7irur#ie repara orie''' 1*au plasa 1n a$ara ora!ului'

Acolo( mu ila%ilor( li se $a&ric" $e%e noi( dar nicioda " nu vor ar" a a oameni' E un spi al ul ra* secre ( 1nconCura de 3iduri 1nal e' Nimeni nu re&uie s"*i vad" pe ace! i mon! ri( iar ei n*au voie s" ias"' Eic" ar sl"&i moralul popula%iei' R"ni%ii s1n ins ala%i pe sin#ura sanie r"mas" 1n rea#" !i( cu o%ii( direc%ia $ron ' E musai s" aCun#em la des ina%ie 1nain e ca ar ileria "lora s" in re 1n 7or"' E1 despre mor%i( 1i l"s"m pe loc( n* au dec1 #roparii s" se ocupe de ei( nu*i rea&a noas r"' 6arcelona !i*a rec"p" a cuno! in%a !i #eme de %i se rupe inimaD pansamen ul s*a !i n"cl"i de s1n#e' Res ul r"ni%ilor( pi$anii sosi%i as "*noap e cu comple "rile( nu ara " nCci ei mai &reCi( 1ndes"m c1%i mai mul%i cu pu in%" 1n sanie( c7i c" la sosire( mul%i din re ei vor $i( de acum( mor%i' A&ia ie!i%i din sa ( ar ileria sovie ic" 1ncepe s" une' Le#ionarul arunc" o privire la ceasK - 11 $i@( ca 1n o deauna' 1l depunem pe 6arcelona la spi alul de campanie !i in r"m are 1n medicul de*acolo ca s" se ocupe imedia de camaradul nos ru' A doua 3i( d"m pe la elD are o drena 1n piep !i ara " #roa3nic' Al" uri de pa ( e ra%ia lui de care nu s*a a insD o &uca " de c1rna ( un ou( o por ocal"''' c1 e minun"%iiF Micu%u devorea3" $ar$uria din oc7i' - Ia 3i( 6arcelona( dac" 1n r*adev"r nu %i*e $oame''' ! ii( eu n*a! 3ice &a' Eu privirea s ins"( 6arcelona 1ncuviin%ea3" d1nd din cap' Dar privirea 7uidumei s*a a%in i acum asupra coCo*celului r"ni ului' - Ee*ar $i s"*mi dai coCocul''' nu de o ( numai a 1 c1 s ai 1n spi alH''' De da a as a( re$u3ul e ca e#oric !i c"u " ur" r"ni ului e a 1 de ru#" oare( 1nc1 6" r1nu se #r"&e! e s"*i ra#" Micu%ului una la %urloaie ca s"*1 po oleasc"' La plecare( 1i l"s"m lui 6arcelona oa e %i#"rile cu opiu pe care le avem !i doi li ri de vodc"' Dac" vrei s" supravie%uie! i( re&uie s" ai ce 1mpin#e( 1i $"#"duim s" revenim a doua 3iD privirea c'u care Micu%u $i@ea3" coCocelul e de*a drep ul nos al#ic"K >ire! e( e de 1n%eles' Nu are dec1 salope a de camu$laC pes e uni$orma su&%ire de anc7is ( iar dac" 6arcelona moare( careva din re sani ari 1i va vinde coCocelul pe aur cura ' As a o ! ie oa " lumea' E1nd venim a doua 3i( ni se spune c" 6arcelona a $os rans$era la spi alul din S alin#rad' - Au roi *o am1ndoiF se Celuie Micu%u' El !i cu coCocelul' Ee Capi%e( !i unul( !i al ulF
9To 1n ceea ce am n"d"Cdui ( o ce a $)s. %in a s r"daniilor noas re( a deveni acum rcaU li a e' Avem un >u7rer si un S a al ordinoC S_ pe aces >u7rer( Adol$ 0i ler' 1l vom u r m ? p1n" la cap" ': >astorul Steinemann 6 au%ust ,-**

5ei hs#uhrerul SS Heinri h Himmler, aezat la )iroul su, l ontem"la u un aer %nditot "e Standarten#uhrerul =heodor Ei 9e, nonalant tolnit ntr1un #otoliu de am"le dimensiuni. Himmler se ridi si "orni s msoare amera n lun% i1n lat. La #ie are "as, "anto#ii s oteau un s r!it "relun%. Din olo de #ereastr, >rin! z Al)re ht Strasse strlu ea su) lin!oliul al) al "rimei z"ezi. Se rsu i "e l :ie i se ndre"t s"re Ei 9e. - S"er "entru dumneata, dra%ul meu, tot e mi1ai s"us e ade&rul ade&rat@ - 5ei hs#uhrer< e$ lam Ei 9e u un suri s sinistru, rahatul sta #an#aron e "e s#ert 'idan. O tiam mai demult, dar a)ia a um am do&ada. Dealt#el, se &ede i u o hiul li)er, nu1i aa@ Himmler ddu din a" i n hise, "entru o li", o hii. Dintotdeauna, lim)a'ul de tru"ei al lui Ei 9e l o ase "ro#und. Surise %la ial. - Mul!umes . Mai ai e&a de semnalat@ Atun i, hei l Hitler< mri Himmler, dorindu1i s nu1l mai &ad ni iodat n &ia! "e a est Ei 9e. 5mas sin%ur, ridi re e"torul tele#onului. - =rimite!i1mi1l "e O)er%ru""en#uhrerul Heydri h, "o rund el, ) tind u "alma "este do umentele "e are to m i le adusese Ei 9e. Du" te&a li"e, Heydri h "trundea n )irou u "as neauzi!i, a de #iar. Himmler l studie un lun% moment, i "leoa"ele "e 'umtate lsate, dar Heydri h i ntoarse, alm o "ri&ire la #el de in hizitorial, dei "resim!ea "rime'dia.
38

UULua!i lo , O)er%ru""en#uhrer, l in&it Himmler, de1 nndu1i #otoliul, ald n , "e are ezuse Ei 9e.

#'eydri h se instala. =rsturi "ar dltuite n "iatr, hi al)atri i re i "re um %hea!a, o uni#orm enuiu1des1 Uhis de%a'nd un &a% miros de al3 n #ie are diminea!, de Ul in i la a"te, Heydri h # ea o "lim)are lare u du1 anul su de moarte, amiralul 2anaris. Kn o#i!er ele%ant, 7er#e t st"n "e sine nsui. Himmler i s oase lornionul, se 'u a o li" u el, a"oi l "otri&i la lo "e nas. 2ei doi se o)ser&ar un tim". Himmler ls "rimul "ri&irea n 'os. 5s#oi, u un(aer meditati&, hrtiile de "e mas, du" are &or)i, #r s1i ridi e o hiiL - De #a"t, e s ria "e les"edea de mormnt a str)uni ii dumnea&oastr, O)er%ru""en#uhrer@ S ria um&a S ara h@ /uzele su)!iri se des# ur ntr1un surs n%he!at, Heydri h se ontra t im"er e"ti)il, n o hii al)atri i ne ru!tori a"ru un li r teri)il. - Am auzit a!i # ut s dis"ar a east "iatr #unerar@ 2ontinu Himmler, de data asta uitndu1se !int la interlo utorul su. - S dis"ar@ 2ine "oate s orni aa e&a@ A ostat #oarte mult. - Ei )ine, #i!i linitit, a re&enit, dar, a "rin minune, numele( de Sarah s1a &olatilizat. 2e zi e!i de aa e&a@ - 5ei hs#uhrer,' oare numele de Sarah a #i%urat &reodat "e "la a #unerar a str)uni ii mele@ = ut, Himmler l "ri&i ndelun% "e el mai )un dintre %eneralii si i1i ddu seama e, de de"arte, el mai "eri ulos. Se ls %reoi "e s"eteaza s aunului. - >er#e t, Heydri h, s uitm dis u!ia asta. Heidri h a&u un surs trium#tor, n sinea sa i s"unea are, la rndu1i, destule arme a s se a"ere ori s ata e, dar 1i mai n!ele"t s ate"te "rile'ul el mai #a&ora)il.

MICUL DEJUN AL LUI PORTA


'- SusF 1n picioareF GalopF r"cni su&o$i%erul de servi*Lu 3e( desc7i31ndCC!a cu o lovi ur" de picior' Imedia Icomandan F Misiune special"( ad"u#" el cu un 31m&e linos' ,9 - S" ne lase*n pace( m1r1i Por a( 1ndes1ndu*se su& p" ur"' - Te*am scrisK re$u3 de e@ecu are a ordinuluiF urla Lu 3e' - Ia spune( &"( e m"n1nc"*n cur cumvaH se s rop!i l( el Micu%u' Ee( nu ve3i c" dormimH Por a slo&o3i un p1r% sonorK - Ui e( ia*l !i du*1 comandan ului( ad"u#" el( r1nCind M*am e@ ras( o u!i( de pe prici( pen ru c" un re$u( pu ea avea consecin%e nepl"cu e !i am 1ncepu s" m" ec7i pe3( 1nCur1nd' E"sc1nd( 1ncepur" s" se scoale !i ceilal%i Por a cap ur" un p"duc7e pe piep ul lui osos( ca de pa sare' - Eu nu*s &un de nimic 1nain e de a*mi lua micul de Cun( decre " el' - J ii prea &ine c" la ceasul "s a de noap e n*ai s" cape%i nimic' - Ei( as a mai vedem noi( declar" el( 1ndrep 1ndu*se c" re &uc" "ria de campanie' Su&o$i%erul se lu" dup" noi ca o $ur un"D re3i din somn &uc" arul se porni pe 3&iera ( aCu oarele 1i %inur" isonul( 1n urma noas r" u!a $u r1n i " mai( mai s" sar" din %1%1ni' - Po$ im( $aimoasa camaraderie de $ron F se lamen a Por a' M"car un s rop de ca$ea s" ne $i da ic"lo!ii "! ia H O s" ne mear#" pe dos oa " 3iua' Ea$eaua de diminea%"( din ea ni se ra#e nou"( nem%ilor( 1n rea#a noas r" cul ur" Se spune c" Adol$ nu &ea nicioda " diminea%a ca$ea' Semn de decaden%"( dar s" nu ui "m c"*i aus riac' 6un( s" vedem ce pu em $ace la compania a ,*a' 6uc" arul de acolo 1mi da orea3" niscaiva &i! ari' Plini de speran%e( ocmai ne 1ndrep am c" re compania a ,*a c1nd loco ene ul <el3 ne aCunse din urm"( sosind 1n pas aler#" or' -I A7a( ia "*v"( 1n s$1r!i F Era !i impulF - Po ole! e* e( Ulric7( 1i spuse Por a 1n$ier&1n a ului o$i%er' Nu 1nseamn" c"( dac" por%i o casc7e " cu e aCe !i ai ni! e s$oricele ar#in ii pe epole%i( ai !i drep ul s" $''' la cap ni! e &" r1ni

prie eni' Nu s1n em 1n r*un ren e@presF - Eaporal Por aF Eon$orm ar icolului 1^L''' - >ac ceva pe ar icolul 1^L( r"spunse( c1 se poa e de pa!nic( Por a' Nu e mai s ro$oca a 1 ' Ai ui a 3iua c1nd .+ e*am scos din 1ncurc" ur"H Dac" n*a! $i dovedi c"*s un adev"ra prie en( erai !i acum cu 1r i%a*n aer( sluCind de &ud" #u#u! iucilor' - LasQ c" !i eu e*am pl" i des ul( replic" loco enen ul( calma din r*o da "' - Mi*ai da cumva vreun &ac!i!H J ii ce prevede re#ulamen ul 1n ca3ul 1n care un #rada 1ncearc" s" $rece ridic7ea unui solda a$la su& arme !i 1n misiune de lup "H Ui e( Ulric7( cu oa e resele ale ai $os !i vei r"m1ne un simplu m"#ar' To sc7im&1nd asemenea dr"#"l"!enii aCunser"m la &uc" "ria companiei a ,*a' Por a 1l e@ rase din pa pe &uc" arul Eic7er care( $"r" s" su$le o vor&"( ne pre#" i ca$eaua pe o spir ier"' Ui 1nd de oa e( loco ene ul se 1n$rup a din r*o p1ine cu Cam&on( 1n vreme ce &uc" arul i3&u ea s" o&%in" de la Por a un nou 1mprumu cu o cam" " n"uci oare' - Ei( slav" Domnului( a%i &inevoi s" po$ i%iF m1r1i colonelul 0in8a( un ceas mai 1r3iu( v"31ndu* ne 1ncremeni%i 1n po3i%ia de drep%i' B*a re&ui ceva impF 6un( s" recem pes e as a( 3ise !i des$"cu pe mas" o 7ar "K misiune special" pen ru voi rei' Breau s" ! iu ce*au de #1nd ru!ii' Am a$la c"( 1n apropiere de ` se a$l" o uni a e &linda "' Be%i cerce a po3i%iile inamice 1n re ` !i Ier!ov8a' - Mul%umesc lui Dumne3eu c" m*am 1n "ri cu o ca$ea( murmur" Por a' - Am preveni in$an eria' Be%i rece linia $ron ului aici( ne ar" " colonelul un punc pe 7ar "( $"c1ndu*se o oda " c" n*a au3i comen ariul lui Por a' Po rivi%i*v" cea*( !urile' E ora 2, !i ;L de minu e' Pes e !ase ore v" pre3en a%i la rapor ' Dac" dep"!i%i cu Cuma e de or" impul5i*@a ( v" pa! e ri&unalul mili ar' Ave%i imp &erec7e ( 1n re&"riH - DomQ colonel( 1mi permi s" v" 1n re& care*i lun#imea liniilor inamiceH >u7rerul pre inde c" ele se 1n ind de la &anc7i3a polar" p1n" la Marea Nea#r"' Imposi&il s" $acem un dus*1n ors 1n !ase ore ca s" v" rapor "m c1 e pe arde posed" Ivan' S" $im drep%i( domQ colonel' - 1nce ea3"( Por aF r"spunse 0in8a pe care*1 um$lase risul' >ron ul ce urmea3" s"*1 e@plora%i e de cinci 8ilome ri' - Einci 8ilome riF Adic" 1'^^^(^+ m de c"ciul"H DomQ colonel( considera%i misiunea 1ndeplini "' I Noap ea*i ca de smoal" !i s*a porni pe nins' 0o "r1m c" un pic de odi7n" nu poa e $ace r"u nim"nui !i ocmai ne iese 1n cale o u$"( aman po rivi " ca s" radem ni! e coniac $ran%u3esc( pe care 1*am do&1ndi acum c1 eva 3ile la Ear ierul General al $eldmare!alului von Paulus( un loc 1n care avari%ia nu* i de &on on' - Nimic nou 1n rea&a as a( veni Por a cu e@plica%ia' Mi s*a poves i c"( 1n urm" cu ni! e ani( 1n E7ina a i3&ucni un r"3&oi al 9&o@erilor:2 !i c" oa e %"rile din lume !i*au rimis acolo arma ele' Eviden c"*n de!er ul "la c7ine3esc nu prea era ros de 7aleal"( dar ui e c"*n r*o diminea%" Candarmii 1*au #"si pe colonelul comandan al &a alionului l in$an erie*marin" 1n $a%a unei mese a 1 de 1m&el!u#a e 1nc1 au r"mas %u%' >"c1nd ei cerce "ri( au descoperi c" era #" i " o Cun" c7ine3oaic"' E7es ia as a 1*a cos a pe colonel capul' Ji &ine i*au $"cu F Unde am aCun#e dac" $iecare #rada ar avea un su&al ern din care s"* !i #" easc" cior&aH - Tr"nc"ne! i !i o r"nc"ne! i( &om&"ni Micu%u' Mie unuia( pa rula as a 1mi s " 1n #1 ' De ce n*a ceru 0in8a volun ariH 0ar Domnului( e@iQs " des ui cre ini care nu um&l" dec1 dup" decora%iiF - LasQ c" ne descurc"m noi' - A!a s" $ieF Dar mie mi s*a $"cu de pe acum piele de #"in" !i as a nu din pricina $ri#ului' 6"i( #1nde! e* e( avem si&erieni 1n $a!" noas r"F Si*ar $ace pl"cere s" e re3e! i pironi de un copac cum li s*a 1n 1mpla "lora din pa rula Re#imen ului 2 &linda eH - Idio ule( nu mai co&i vor&ind de lucruri #roa3niceF E1 e ceasulH - Dou"Q!pe !i*un s$er ' - Ar $i ca3ul s*o lu"m din loc( de!i( dac*ar $i dup" po$ a inimii mele( a! r"m1ne su& u$i!ul "s a !i*a! n"scoci un rapor din re cele mai :sa is$"c" oare' Sc1r&os lucru s" depin3i de mili ariF

Por a c"sc" !i se 1n inse' >"r" un 3#omo ( am p" runs 1n 9%ara nim"nui:( Micu%u !i cu mine $uri!1ndu*ne $iecare
2 Es e vor&a( dar 1n vi3iunea iui Por a( de r"scoala popular" I*7e* uan .1T99-19)1/' supranumi " de en#le3i si 9r"scoala &o@erilor: care a provoca in erven%ia a op s a e cu velei "%i imperialis e ce urm"reau men%inerea vec7ilor or1nduieli !i a dinas iei manciuriene' .N'T'/ 5pe mar#inea l"s "ri!ului( Por a preced1ndu*ne cu c1%iva pa!i' Silue a sa usc"%iv" a&ia dac" se dis in#ea

1n &e3na din Cur' 6rusc r"3&" u un clinc7eni u!or( de parc" o pu!c" s*ar $i i3&i de cu ia m"! ii de #a3e' M*am s recura l1n#" Por a care se imo&ili3ase 1n dosul unui u$i!' - Ai au3i H - Gura' Eulca%i*v" 1n 3"pad"( comand" el( arm1nd pu!ca*mi ralier"' - Doar n*o s" e apuci s" ra#iF am $"cu eu 1nsp"i*m1n a ' - Numai dac" ne descoper"' Aidoma unor um&re( cinci ru!i ies din p"duricea vecin"'[S1n mul prea 1nal%i ca s" $ie si&erieni( ni! e #"li#ani de alia Micu%ului' Trec a 1 de aproape de noi( 1nc1 nici nu 1ndr"3nim s" respir"m' Se opresc o clip" !i ra# cu urec7ea''' S" $i v"3u urmele l"sa e de noi pe 3"pad"H Sco la iu%eal" pis olul din oc''' Nu( 1!i v"d de drum' P1r*%ul ras de Por a r"sun" precum e@plo3ia unei #renade' - Porc ce e! iF scr1!nen! e Micu%u' Ai s" re3e! i 1n rea#a Arma " Ro!ieF - N*am 1nco ro' E1nd mi*e $ric"( pierd con rolul #"*oa3ei !i p1r%1i ca un %ap 1n c"lduri' A!a*s din n"scare' - Ee pl"cere pen ru ceilal%i( m1r1ie Micu%u' 1ncal%e( pune*%i un cepF L"s"m s" se scur#" 3ece minu e( pen ru calmarea nervilor( apoi con inu"m 1n direc%ia $luviului( 1r1ndu*ne paralel cu po3i%iile inamicului' Ui e un cui& de mi ralier"' Por a se a#a%" 1n ni! e s1rm" #7impa " !i ra$ala de p1r%uri e slo&o3i " spre #roa3a noas r"' Spre sud*ves ( 1n avanpos ( o &a erie' Sen inela ne somea3" s" d"m parolaD Por a( care a 1nv"%a de minune rusa - sau cel pu%in o par e din ea - r"spunde cu o o&sceni a e( sen inela 1i r"spunde 1n acela!i du7 !i se &a#" 1nd"r" 1n ad"pos ul ei' Ascun!i pe $undul unei #ropi ad1nci( 1nsemn"m pe 7ar " cele cons a a e' Misiunea e 1ndeplini "( acum o ul e s" !i revenim e$eri' >um"m 1n c1 e!i rei o %i#are cu opium( o #ri$as cum le 3icem noi( &ine ascun!i 1n 7ala ele noas re de camu$laC' Undeva( depar e( &u&uie unul( 1n res ( lini! e o al"' Eerul e( deoda "( &r"3da de rasoarele an iaeriene( dar dis an%a e a 1 de mare 1nc1 de un" urile nu parvin p1n" la noi' T"cerea as a e a 1 de lini! i oare( 1nc1 ui "m aproape unde ne a$l"m( de!i la orice pas ne pu em re3i cu un na*#an2 1n cea$"' Pe nea! ep a e( c"rarea se &i$urc"D un scur concilia&ul !i 7o "r1m s*o lu"m la dreap a' Eeva 1ns" parc" nu*i 1n re#ul"' - Ealm( $ace Por a' Toa e drumurile duc spre cimi ir' Deci( drep 1nain e' 6rusc( se opre! e !i r"m1ne cu #ura c"sca "K De unde dracu a ap"ru !i p"durea as aH - Eare p"dureH 1n rea&" Micu%u' - Ere inuleF E7iar !i un or& ar vedea*oF Nu mai pricep nimic' N*ar $i re&ui s" e@is e nici o p"dure( dar ui* e*o c" e( $ir*ar ea s" $ie de p"dureF - Am lua *o prea la dreap a( 3ic eu( 1ncerc1nd s" deslu!esc 7ar a' Dac" porneam spre s 1n#a( d"deam pes e r1u*le%ul "s a !i nu re&uia dec1 s"*i urm"m cursul ca s" nimerim 1n po3i%iile re#imen ului 1)T in$an erie' Acum( numai dracul ! ie unde ne a$l"mH - Ar $i ca3ul s"*1 1n re&"m pe Ivan( dar numai v1r1n*du*i o #renad" su& 1r i%"( pen ru c" "! ia min a!a cum respir"F A!e3a%i roa "( ne 1n re&"m ce*ar re&ui s" $acem' Micu%u su#erea3" c*ar $i &ine s" p" rundem 1n p"dure( oda " pen ru a ne pu eam ascunde !i( cine ! ie( poa e c" descoperim ceva' - Mare &a$ " pe voi c" m" ave%i aici( r1nCe! e Por a' Dac" p" rundem 1n p"durea as a &ol!evic" !i d"m pes e ceva in eresan ( pe care !e$ii no! ri nu*1 ! iu( s*ar pu ea s" $ie #i#ea cu noi' - '''!i s" ra#em ni! e $oloase mai mari c7iar dec1 am pu ea crede' - 6un' Din r*un anumi punc de vedere( ai drep a e o&ari i Ereu 3$eld ' Su& copaci vom $i la ad"pos !i nu*i nevoie s"*i poves im o ul lui 0in8a' 1n mili "rie( cu c1 r"nc"ne! i mai pu%in( cu a 1 o duci mai &ine' T"cerea prelun#e! e via%a' Am p" runs( a!adar( 1n p"dure' Pe nea! ep a e( o'lumini%" sla&"''' - Ivan( #1$1ie Micu%u'

- Sven( la dreap a( Micu%u( la s 1n#aF !op e! e Por a' Eerce are' Ne 1n 1lnim o aici pes e un s$er de or"' Bede%i dac"*i vor&a de un &ordei sau de un &unc"r' Dac" au aprins $ocul e clar c" se sim 1n si#uran%"' = recunoa! ere rapid" !i ia "*1 pe Por a( sure@ci a la culme' - Nici o pro&lem"( ra# la a#7ioase ca pe vreme de pace' Eeva mai 1ncolo( 1n p"dure( e un &linda cuG pa ru ro%i mo rice care seam"n" a de ec or #oniome ric' II ! erpelim !i revenim( $ain* $rumos( pen ru cea de a doua ca$ea cu lap e' - Te*ai %"c"ni H Dac"*i a!a( ec7ipaCul e de !ase oameni( iar dac"*i o ma!in"*radio( 1nseamn" c" pe*aproape e un s a *maCor' Iar unde*i s a ul*maCor( acolo*i !i pa3a' - 6un( s" 3icem c"*1 um$lam( dar 1nco ro o pornimH - Ne 1n oarcem %ie unde am veni ' Ne*am r" "ci c1nd am aCuns la &a erie' Acum( re&uie s" recem de ea !i( #a a( s1n em acas"' - Ji*%i 1nc7ipui cumva c" o s" ne lase s" recem a!a( numai pen ru c" ne*am ins ala 1n r*un ve7icul cu s ea ro!ie pe &lindaCH - Si#ur( idio%ilorF E"rui comisar sovie ic( $ie el de! ep ul de! ep%ilor( i*ar rece prin min e c" 1n r* o ma!in" de*a lui Ivan s1n rei super*eroi prusaciH Mai 1n 1i 1ns" le e@pediem o p" l"#ic" "lora din ad"pos ( apoi &a em poli icos la u!"' = nou" recunoa! ere $"cu " 1n deplin" lini! e( dup" care ne re1n 1lnim' - Ei &ineH - N*am #"si nimic' De unde "i $i scos u S'P'<'2*uI "laH 1n rea&"( nu prea si#ur de sine( Micu%u' - Ai sco oci &ine( ai da roa "H c7es ionea3"( ne1ncre3" or( Por a' - Drep cine m" ieiF - Drep cel mai mare &andi !i pe3even#7i din o re#imen ul' Doar nu e cunosc de a3i( de ieriF - Eu am $os c1 pe aici s" m" ciocnesc de pa ru %ipi care dorm l1n#" ma!ina*radio( rapor e3 la r1ndu*mi' In res ( %ipenie' - Mai 1ncolo( 1n r*o #roap"( s1n rei care 1n$ulec"
2 Revo$ver cu &u oi( radi%ional( ca s" 3icem a!a( al arma ei ruse !i( apoi( sovie ice( !ase $ocuri( cali&ru +(^2 mm' .N'T'/ ; S hiitz"anzerRa%en, ranspor or &linda ( descoperi 1n par ea de sus( spre deose&ire de ac ualele TA6*uri' Porecla de 9sicriu pe ro%i: i se r"#ea de la $orma caroseriei' .N'T'/

din r*o Cum" a e de porc !i al%i doi care s$or"ie su& o $oaie de cor ( comple ea3" Por a' - 1n o al( deci( nou" oameni' E #rupa radio' Ji 1nc" un &a alion pe undeva( prin p"dure' Dac" ne pornim pe arunca #renade( adio !i n*am cuvin eF - Ia nu v" mai cu$uri%i pe voiF 9Sicriul: pe care 1*am descoperi ( e man" cereasc"F Micu%ule( u e ocupi de cei doi de su& $oaia de cor D u( Sven( de "ia din #roap"( dar I pen ru numele cerului( ai #riC" de purcelF 1mi cur# de pe acum &aleleF - Nu*mi place deloc rea&a as aF Presim c*o d"m 1n &ar"F - AiureaF >" ce %i*am spusF S" $i $os au3i%iH Un #rada iese pe Cum" a e din Q #roap" !i lansea3" un ordin #u ural celor care dorm l1n#" &linda ' An ena elescopic" prinde s" se ridice''' Evenimen ele se precipi "' Por a lansea3" o le#" ur" de #renade asupra ec7ipaCului ranspor orului' Eei pa ru pier 1n r*o lumin" or&i oare' De undeva( din p"dure( r"p"ie o mi ralier"' = scur " pau3"( 1n impul c"reia Micu%u 1i lic7idea3"( promp ( pe cei de su& $oaia de cor ' Din #roap" porne! e o ra$al" de pis ol*mi ralier"' R"spund cu o #renad"( care 1ns" e@plodea3" nu 1n in erior( ci pe &u3a #ropiiD oricum( din"un ru ies doi( 1n scur e 1m&l"ni e( cu m1i*nile pe cre! e ( 1i perc7e3i%ione3 la repe3eal" - pruden%i &"ie%ii( n* au nici o arm" asupra lorF - !i( 1mpreun" cu Micu%u( 1i le#"m 1n doi impi !i rei mi!c"ri' R"resc !i mu ra lui Por a 7li3indu*se din urel"' - Salu ( prie eniF Ee v*am spusH Simplu ca &u*n"*3iua' Avem un a@i( avem !i pri3onieriF 1n aceea!i clip"( Micu%u se r1n e! e la p"m1n !i e@pedia3" o #renad" 1n ad"pos ' - Ia e ui e ce maiG r"3ne! e a vodc"F E@clam" Por a p" run31nd 1n ad"pos ( 1n plin r"3&oi( ei se %in de c7iol7anuriF Ee*ar 3ice " uca S alin dac*ar a$laH

Res urile purcelului s1n 1nc" pe mas"' Le 1n7"%"m( ca !i s iclele de vodc" r"mase 1n re#i' Por a a descoperi !i o #ean " plin" cu documen e' Le r"s$oie! e 1n #ra&" !i declar" c" a da pes e coresponden%a unor #enerali' - E aici !i scrisoarea unui nCare #eneral c" re unul mai mic'
46

- De unde o mai ! ii !i pe as aH 1l 1n re& eu( aiuri ' - Eu ! iu o ul' Ascul " aiciK 9Dra#" S eic8er( Ale#e un o$i%er de s a *maCor( pe cel mai si#ur( scoa e*1 din pr"p"dul de aici !i rimi e*1 s"*i e@plice >ii7rerului si ua%ia ca as ro$al" 1n care se a$l" arma a dup" ce sovie icii au spar $ron ul la Aalaci' Al dumi ale devo a ( Sc7mid :' v - Bede%i voi( comen ea3" Por a( un #eneral de corp de arma " 1!i poa e permi e s"*i scrie unui #eneral de divi3ie numindu*1 9dra#ul meu: !i ermin1nd cu 9al dumi ale devo a :( dar ia s" $i $os invers( a unci s" $i v"3u ce mu r" $"cea "l mareF Ji( ia " !i o al " scrisoare( nu mai pu%in in eresan "( de!i e@pedi orul nu pare s"*1 ai&" prea are la inim" pe adresan ' Se sim e de1nda "' 9ULTRA SEERET Golum&is8aia( 1^5115;2 E" re Generalul Seidli 3' LI'AA' .Eorpul L1 arma "/ Se va proceda la reor#ani3area urm" oarelor mari uni "%iK Divi3iile 1^ !i 2; &linda eD Divi3iile +^( 11,( ,T; !i , in$an erieD Divi3ia 1)) v1n" ori de mun e' Bor $i lua e m"surile cele mai dras ice pen ru aducerea ordinului de 1ndeplinire( 0eil 0i lerF ='6':' =ricine*!i poa e da seama c" cei doi ma7"ri nu*s c7iar $ra%i de cruce' - Ee m"c"ne "la despre a 1^*aH P"i( as a*i divi3ia noas r"F in ervine( ului ( Micu%u' - Pe s$1n a Ma#dalena din =ms8F Ai drep a eF Eum nai&a au nimeri scrisorile #eneralilor no! ri 1n saco!a lui IvanH 3ic1nd aces ea( Por a con inua s" sco oceasc" prin servie "' Nemernicii "! ia au pus m1na pe un 1n re# sac po! al de*al nos ruF - Ee*ar $i s"*i lu"m la 1n re&"ri pe pri3onieriH = s" ne spun" !i c1 lap e au sup ' - NicidecumF = roim imedia ( 7o "r1 Por a 1mpin#1n*du*i pe cei doi pri3onieri 1n ransoor or' Por ierele &linda e au $os rase !i 3"vori e( ve7iculul porni pe drumul pe care ar $i re&ui s"*1 urm"m' Nici un sovie ic n*a 1ncerca s" ne opreasc"( 1n sc7im&( la recerea liniilor( A camara3ii no! ri nem%i ne*au 1mpro!ca copios' - 1i ardH 1n re&" $uri&und Micu%u( ro ind %eava unului' - N*o $" pe 1mpi uQF 1l po oli Por a' ACun!i la can onamen ( opri &linda ul( cu o ele#an " r"sucire a volanului( drep 1n $a%a P'E'*ului( s"ri suplu din urel" !i pocni re#ulamen ar c"lc1ile 1n $a%a colonelului 0in8a' - Eaporalul Oosep7 Por a s*a pre3en a ' Misiunea 1ndeplini "' Nimic special de semnala ( - De unde a mai ap"ru !i S'P'B'*ul "s aH 1n re&"( n"uci ( colonelul ar" 1nd s eaua ro!ie de pe urel"' - A7( la el v" re$eri%iH r"spunse Por a ca !i cum ar $i $os lucrul cel mai $iresc de pe lume' L*am 1mprumu a de la Ivan( deoarece eram ni%el 1n 1n 1r3iere' - Por aF comand" colonelul( 1nce ea3" s1o $aci pe m"sc"riciulF Rapor ea3" cum re&uieF - Rapor e3K domQ colonel( s*a 1n 1mpla din 1n 1m*plare' De vin"*i a$urisi a aia de p"dure &ol!evic"' Ne*am pomeni deoda " 1n $a%a m"#"oaiei "s eia !i a re&ui s" spar#em c1 eva cape e ca s" pu em pune m1na pe ea' Pe drum am cules !i doi pri3onieri( ni! e !u%i de saci po! ali' - Eaporal( 1%i &a%i Coc de mineH - S" r"i%i( domQ colonel( rapor e3 c" nici prin #1nd nu mi*ar rece a!a ceva( dar nici s" iau r"3&oiul "s a 1n serios( nu*mi vineF Micu%ule( du* e !i ad"*i pe cei doi 7o%i' Spune*le c" vor $i pu!i la 3idF Golemul nos ru cel idio 1i a3v1rli( pur !i simplu( a$ar" din S'P'B' !i un loco enen le "ie le#" urile' - S1n rea3 sau vise3H >"cu 0in8a ui 1ndu*se( s upe$ia ( la cei doi pri3onieri'

- B" asi#ur( domQ colonel( c" s1n ni! e Ivani au en iciF 1l 1ncredin%a Por a( #es icul1nd 1n spriCinul a$irma%iei sale' - Brei s" spui c" nu cuno! i #radul pri3onierilor vo! riH ' - Rapor e3K Ivanii "! ia re&uie 1nain a%i ri&unalului mili ar pen ru $ur de coresponden%"' E o c7es iune serioas"( domQ colonelD vede%i( pe vremea c1nd eram 1n 1nc7isoarea de la Tor#au''' - Termin" cu 1mpeniile aleF Unul e #eneral*loco e*nen ( iar celalal ( colonel' = secund"( Por a r"mase 1ncremeni de s upoare( dup" care( $"r" s" mai !ov"ie( lu" po3i%ia de drep%i 1n $a%a celor doi' - Ee*%i*e !i cu r"3&oiul "s aF 1n#"im" Micu%u' E1nd e #1nde! i c" am !u ui 1n $und doi o$i%eri superioriF S" m" ier e( domnu #eneral*loco enen 2 !i( domnu colonel( a!a ceva n*o s" se mai repe e' Ji( imi 1ndu*1 pe Por a( lu" po3i%ia de drep%i'
91%i Cur"m( Adol$ 0i ler( s"*%i r"m1nem credincio!i': Au%ust Dilhelm, "rin! de >rusia,

Oh"r%ru""en#uhrerul SS i e#ul 5.S.H.A.; 5einhard Heydri h tre u a tRoat "rin )irourile imo)ilului u Nr. B de "e >rinz Al)re ht Strasse, suduindu1i "e to!i ei are1i ieeau n ale. nainte a a%hiotantul su s #i a"u at s sar, des hise u o lo&itur de "i ior ua )iroului "ersonal i n#a re e"torul. - S hellen)er%, "rezirit1te imediat la mine< r ni el. n hise #r s mai as ulte rs"unsul, a"s "e )utonul inter#onului, ate"t te&a se unde, l a"s din nou i, #uri)und, "rinse s se le%ene "e &r#urile "i ioarelor. O &o e &ul%ar rsun n di#uzorL - 4esta"o, 4ru""en#uhrerul Mtiller. - Dormi "e tine, Mtiller@ url Heydri h. =e ate"t< n &itez< Se "r&li n #otoliu i ate"t u &dit ner)dare "e ei doi e#i de de"artamente. O#i!erul de ser&i iu des hise ua, "o ni din l ie i anun!L - 4ru""en#uhrerul Mtiller, de la 4esta"o i /ri%ade1#tihrerul S hellen)er% de la SD. - S intre, mri Heydri h. >rimul a"ru Daler S hellen)er%. >urta, a de o)i ei, un ostum i&il, %ri1n his, dis ret3 n urma lui "trunse Miiller, n uni#orm, dezm!at a ntotdeauna. Eostul #a 1tor1"otal mun henez nu iz)utise ni i um s de&in, eea e se heam, un o#i!er ore t. S hellen)er% salut, zm)ind linitit. Mtiller, &eni on%estionat i nesi%ur "e sine, nu tia e atitudine s ado"te.
; 5ei hssi herheist#iau"tamt Q Direc%ia #eneral" a Serviciilor de si#uran%" ale Reic7*ului' .N'T'/

- /un ziua, domniAor, mri Heydri h. S"er a, m ar, s #i dormit )ine. 2te&a li"e se uit #i$ la ei doi %enerali SS, a"oi a!inti ri%la sa n "atru ol!uri asu"ra lui MtillerL Dumneata< n &reme e dumneata s#oriai su) "la"um, mi1a tele#onat Euhrerul. 0nutil s & s"un it de ne1 "l ut a #ost, a s nu mai &or)im de #a"tul "lim)area mea lare a tre)uit amnat u o 'umtate de or. Euhrerul m1a )etelit, auzi dumneata, Mtiller, m*a &e! eli pe mine( nd de &in eti dumneata are dormi n lo s1!i #a i trea)a< Diminea!a, la e or &ii la slu')@ - La J,*+, O)er%ru""en#uhrer. - =e rezi, um&a, tot la >ot@ Du i dorul &ie!ii dul i de #a tor la !ar@ Atun i, s"une1o des his< A#l, Mtiller, nimeni nu1i mai uor de nlo uit a dumneata< Mtiller de&eni sta o'iu i1n li"a a eea i dorea toate )olile "mntului, #iind , ntr1ade&r, re%reta &ia!a de #a 1tor1"otal. - Ser&i iul se ret al Armatei a inter e"tat o tele%ram e$"ediat de am)asadorul /el%iei, ministrului su de E$terne. =ele%rama on!inea, ni i mai mult, ni i mai "u!in, de t "lanul nostru de in&adare a /el%iei i Olandei. 2e s"une!i, domnilor@ - 2unos a east tele%ram, # u, zm)ind, S hellen)er%, )a hiar snt si%ur s am naintat1o n ziua n are tru"ele Gnoastre au tre ut #rontiera olandez. - mi amintes , rs"unse Heydri h u un aer dis"re!uitor, nu m1am ramolit n , dei snt "ersoane are ar &rea s1o read. Dar, domnule S hellen)er%, una e s #iu EK in#ormat des"re o atare a#a ere i alta e da 1i &or)a de Etih1rer... s"er sesizezi nuan!a, /ri%ade#uhrer@

- V n!ele% "er#e t, rs"unse, ontinund s surd, S hellen)er% admirnd, a"roa"e #r &oie, s"iritul dia)oli al e#ului su dire t. 2e se mai aude la Etihrer@ hestiona el, "rudent. - 2a de o)i ei. =otul e stri t se ret. 2e1!i n hi"ui@ Are i el "lanurile sale, um le a&em i noi "e ale noastre. Si, ntor ndu1se )rus s"re Mtiller, intero%L ia s"une, Sherlo 9 Holmes, e1ai mai a#lat des"re trdtorii notri@ Amiralul 2anaris, am)asadorul Klri h &on Hassel, O)er1)ur%meiserul; 4oedler, 4eneralma'or Oster i )anditul a ela i"o rit de %eneral /e 9@
Primarul #eneral' .N'T'/

51

- O)er%ru""en#uhrer..1L n e"u MuAter, lstndu1se.de "e un "i ior "e altul. - S tai "otolit< !i" la el,( iritat, Heydri h. Fe#ul 4esta"oului #u a"u at de su%hi!L - =o!i a eti trdtori snt #ila!i zi i noa"te. - Ai "re&enit i "e alt ine&a n a#ar de mine@ - Nu, O)er%ru""en#uhrer, totul & este naintat su) si%iliu. - Dar e se mai aude u Stur)an#iihrerul A$ter din ser&i iul dumitale H0AI@ E i el #ilat zi i noa"te@ - Snt urmri!i u to!ii. - n azul a esta, # u Heydri h, zm)ind "er#id, "ro)a)il ai &eti des"re el... s zi em, de ieri du"1amiaz@ Muller re#le t o li", a"oi rs"unse ne%ati&, "romi!nd, n sinea sa, o s1i #re e ridi hea a estui Sturm)an#uhrer A$ter. - Ei )ine, s um"ule, ni i n1o s ai &reodat< A$ter a #ost u is ast1noa"te n Morellens hlu ht, iar ada&rul su a i dis"rut n rematoriul la%rului de la Oranien)ur%. =e neli ns amarni n hi"uindu1!i &oi ontinua s1!i #a trea)a< >uteai s1!i dai seama i sin%ur ine&a are a slu'it doi ani la artierul %eneral al Euhrerului i a"oi, )rus , "e ne"us mas, e trans#erat n ser&i iul dumitale, nu "oate #i de <t un s"ion. A um ns, te "o#tes s1i ra"ortezi dumneata "ersonal Euhrerului dis"ari!ia lui A$ter, nu1s oile mele i m s"l "e mini. Ai n!eles. Muller@ - Da, O)er%ru""en#uhrer. - >er#e t. Dar la 5oma, e se mai ntm"l, Muller. 2e nai)a, a e# al 4esta"oului ar #i tre)uit s tii o %roaz de lu ruri@ Muller i n%hi!i u %reu sali&a. - Ftim )el%ienii au e$"ediat un ra"ort n le%tur u "lanul nostru de ata i1l unoatem "e a%entul are l1a adus. - 0a te uit< l ze#lemisi Heydri h, a"le ndu1se "este )irou. Eti de1a dre"tul lar&ztor. Muller< - Da, O)er%ru""en#uhrer, murmur %esta"o&istul. Omul e mort. A ident de ir ula!ie, "e &ia Veneto a dat un amion "este el. - Kn "i am trziu, Muller. - Am # ut tot e1am "utut. Nu &d um... - /ine, te red, dar "ornind de la ideea sntem u 6I to!ii de a ord asu"ra rolului 'u at de amiralul 2anaris n toat a east a#a ere. 5e!ine!i ns, domnilor, "n una, alta, amiralul e a)solut ta)u. - 2ontinund s se 'oa e u ri%la, adu% u un zm)et %la ial "e )uzeL Azi diminea!a, Euhrerul a desemnat o &ul"e s1i "zeas %inile. 2anaris a "rimit ordinul s des o"ere trdtorul. Muller i S hellen)er% "u#nir n rs3 Heydri h se mul!umi s suri d. - S hellen)er%, dumneata eti n termeni )uni u amiralul, aran'eaz1te s de&ii intim u el i o#er1i un os "e are s1l "oat "rezenta Euhrerului. N1ar #i ru s1i #urnizezi i !i&a au$iliari, a"ar!innd ns ser&i iilor noastre. O a&em a se retar la 0VAIA/ "e ne&asta unui o#i!er, are n "lus, are si un #rate n An%lia. 2edeaz1i1o amiralului3 dra%ul de el, tre)uie a'utat s1i des o"ere "e trdtori, i nu1l &d arestndu1se "e sine nsui i "e %eneralul Oster. >resu"un oamenii "e are1i a&em la 5oma snt si%uri@ - Da, O)er%ru""en#uhrer. 5e!eaua noastr de a olo e #oarte dens. - /ine, n u&iin! Heydri h. >utem li&ra amiralului !i&a 7trdtori8. E trea)a dumitale um

o)!ii 7mrturisirile8, dar da o s rnteti &ei )ate, din nou, drumurile din 'urul Mun henului u %eanta de "ota n s"inare. Vi1o %arantez. BTLIA PENTRU UZINA K^ASNI OKTIABR" Au recu c1 eva 3ile !i ia "*ne 1n par ea de n&rd*es a S alin#radului( 1n $a%a marii o%el"rii a Mar$nei( denumi " O tom)rie 5ou. Aici( de luni de 3ile( au loc lup e s1n#e*roase' Dou" re#imen e sovie ice s* au replia 1n #i#an icele 7ale' Pes e o ( numai $iare r"suci e( s$1r eca e( suda e de do#oarea $ocului( 1n 3iduri( #"uri uria!e $"cu e de o&u3e( o du7oare de carne ars" s" %i se 1n oarc" ma%ele pe dos( 7oarde de !o&olani aler#1nd prin 3"pad"( !o&olani cum n*am mai v"3u ( de m"rimea unei pisici( unii aproape $"r" &lan"' 0eide pre indea c" 1n#ro3i oarele ro3" oare aveau( cu oa ele( cium" &u&onic"( ceea ce ne sco ea din min%i' Aruncam 1n ei cu #renade de rn1n" !i aproape c" ne era maiG $ric" de #u3#anii "! ia 7ido!i dec1 de os a!ii ro!ii' 1n r*una din 3ile( 6" r1nu a $os c7ema la comandan ul companiei( c"pi anul Sc7Yan' La 1napoierea pe po3i%ie( a rimis dup" 0eide' - Oulius( i*a spus( am primi ordinul s" a ac"m ca3ema a care*i 1n $a%a o%el"riei' = $aci u( cu #rupa a' Noi( e acoperim cu mi ralierele' = neu rali3a%i cu #renade arunca e prin am&ra3uri' = s" ave%i !i cinci mine ma#ne ice pen ru u!ile &linda e' - Te*ai %1cni cumvaH Ee*s ou"( #renadele aleaH Eum s" le a3v1rli 1n ni! e am&ra3uri plasa e a 1 de susH As a*i ne&unie cura "F Avem nevoie de o #rup" de pionieri' - Ai ordin s" arunci ca3ema a 1n aer( 1i r"spunse( sec( 6" r1nu' EumH Te prive! e' 0eide 1nCur" cu n"du$( dar ! ia c" 6" r1nu pro es ase( la r1ndul s"u( 1mpo riva aces ei ac%iuni demen e !i( ca a are( nu*i r"m1nea al ceva de $"cu dec1 s" se supun"' - Grupa a doua( dup" mineF comand" 0eide( s"l 1nd pe um"r pu!ca*mi ralier"' Ne an#aCar"m pe o s rad"( mai e@ac ( pe ceea ce $usese oda " o s rad"' Acum( sem"na mai de #ra&" cu o cra i%" uria!" 1n care polonicul unui ciclop ames ecase laolal " 3eci !i 3eci de case' 1n r* o #"lea "( capul re e3a al unui copil privea( nedumeri ( cerul' = sc7iC"( sau cu%i ul unui sa 1rH Pre u indeni( cadavre s$ir eca e #roa3nic( mai mul civili dec1 mili ari' Ne $uri!am prin re ruine' Por a descoperi o p1lnie de o&u3 1n miClocul unui morman de molo3 !i s"ri 1n ea' - R"m1n aici( spuse el ins al1nd mi raliera( e po3i%ia ideal" ca s" v" acop"r' - 6a: p*a m"* iiF r"cni la el 0eide' Ai s" mer#i cu noiF S1n comandan ul #rupei !i*%i ordon s" sc7im&i po3i%iaF - Brei( poa e( o cara&" pes e &o H = ra$al" inamic" 1l o&li#" pe 0eide s" se arunce la p"*m1n ( al" uri de Por a' - = s" e sco la rapor ( n*ai nici o #riC"F - N*ai dec1 ( ve3i numai cum $aci ca s" r"m1i 1n via%"F E"pi anul Sc7Yam ap"ru( aler#1nd prin re ruine' - Ee a! ep%i( su&o$i%er 0eideH 1nain e( spre ca3ema "F 6. 0eide( cu o privire aLr1ncen" 1n oc7i( se s"l " pe Cum" a e' - Permi e%i s" rapor e3( domQ c"pi an( in erveni( promp ( Por a' Mi raliera e 1n &" aie( con$orm ordinelor primi eG #a a s" pro eCe3e ac%iunea #rupei' - 1nain e( su&o$i%erF url" c"pi anul unui 0eide amu%i de imper inen%a lui Por a' - Ei lasQ ca*i s" mi*o pl" e! i( ro!covan &les ema F scr1!ni 0eide ur&a de $urie !i r"ni p1n"*n s r"$undul su$le ului s"u de o! ean( repe3indu*se c" re ca3ema " $"r" s"*i mai pese de #loan%ele inamice' L*am urma ( 1n sal uri scur e( av1ndu*i al" uri pe Gre*#or !i pe pu!ca!ul*marin Pon3( ul imul supravie%ui or al $lo ilei Donului' Mi ralierele e!eau p1n3a lor uci#a!e la c1*%iva cen ime ri deasupra solului' Ne luar" 1n primire !i arunc" oarele' Tre&uia neap"ra 's" aCun#em 1n imedia a apropiere a ca3ema ei 1nain e ca ele s" $i apuca s"*!i re#le3e irul' Un Cun#7i 1n coas " m" 1mpiedic" s" respir( inima*mi &a e ne&une! e( mu!c( dispera ( din 3"pad"' - Ia nu mai $" pe ne&unulF se r"s e! e la mine 0eide' Ai s" s"ri primul( Ci#odieF - Nu po ( inima'''F - Sal 1nain e( pu oareF Mi raliera lui Por a r"p"ie( #loan%ele( scurm" &e onul ca3ema ei' Eulca 1n spa ele unei mi raliere( Por a n*are e#al' M" 1ncorde3( #a a pen ru sal ( #1 ui de $ric"K $ocul e prea ra3an ' Am %1!ni !i 1n

secunda 1n care m" r1n esc din nou la p"m1n ( ceilal%i s1n ( din nou( al" uri' Sacul cu #renade e la marinar( dar acum e r1ndul lui s"*!i dea 1n pe icK - Pu e%i s" v" c"ca%i 1n capul unui &ie marinar( dar eu unul a! ep s$1r!i ul r"3&oiului 1n #roapa as a !i m" pi! pe >ii7rer( pe pa rie !i pe Reic7ul milenarF - Gura( nenoroci uleF 3&iar" 0eide' LasQ c" ne 1n oarcem noiF Ee i*o $i re&ui > i7rerului 1mpu%i a as a de marin"F Arunc" oarele de #renade &u$nesc( mi ralierele %"c"ne $urioase' Eei de la $eres rele de sus ale 7alei ne*au repera !i ! iu prea &ine c" dac" sare*n aer ca3ema a( s*a dus !i Brasni O9tia)r, m1ndria S alin#radului' De*a&ia acum 1ncepe #reul' Tre&uie recu pes e un a*u3( &" u din oa e p"r%ile cu $oc' 0eide se repede primul' Alear#" prin z"ad, sare pes e u$/ u$i! !i dispare Ia &a3a ca3ema ei( 1i s ri# marinaruluiK - Bii sau ce $aciH - Tic"losuleF 1mi r"spunde el( 1n$und1ndu*se !i mai are 1n #roapa lui' >ac un sal lun# !i a eri3e3 l1n#" 0eide( e@ac la piciorul ca3ema ei care ne domin" cu 1n"l%imea sa colosal"( a 1 de colosal" c" nu vom aCun#e nicioda " s*o a in#emF M" #7emuiesc 1n dosul unui &loc de &e on( aici m" sim oarecum la ad"pos ' - Mori de $ric"( &le#uleF m" apos ro$ea3" 0eide' Ad" #renadele' - P"i( s1n la marinar' 0eide m" prive! e ului K - Doar n*ai s"*mi spui c*ai veni $"r" #renadeH - Le are marinarul' E7iar u ai ordona a!a' Eu unul nu*s arunc" or de #renadeF - 6a e! i cel mai &un din companieF Mar! dup" eleF - Te*ai smin i F N*apuc nici m"car s" aCun#F - Du* eF E un ordinF - NuF %ip eu' E! i ne&unF >"*1 pe marinar s" le aduc"( el le areF Mai &ine ri&unalul mili ar( dec1 o moar e si#ur"F - LasQ c" ve3i uF Iar pe la!ul "la( 1l 1nv"% eu min eF S"l 1ndu*se de la p"m1n ( 0eide 1l descoper" pe marinar( #7emui 1n con inuare pe $undul #ropii' - Galop 1ncoace cu #renadeleF r"cne! e el !i e@pedia3" o G ra$al" de pu!*c"*mi ralier" drep 1n nasul marinarului( 1n#ro3i ( aces a %1!ne! e p1n" la noi( dar' $"r" sac' - SaculF SaculF un" 0eide( 1m&r1ncindu*1 pes e alu3' pe marinarul parali3a de eam"' A!a re&uiesc ra a%i la!iiF - Ai ras 1n mineF #eme marinarul( lipindu*se de sol' Ai $i pu u s" m" omoriF - E7iar as a am !i urm"ri F 1n re imp( sosesc Gre#or !i Le#ionarul aduc1nd cu ei minele' Prepar"m la repe3eal" 1nc"rc" urile( pa ru #renade cu coad" le#a e 1n Curul unei s icle cu &en3in"' - Pre#" e! e* e( Sven( comand" 0eide indic1nd am*&ra3ura cea mai apropia "' Eu 1i bin su& $oc( u le e@pe*die3i pac7e ulF - Dar nu m" pricep' - E@ecu%i sau nu' canalieH N*am 1nco ro !i m" 1r"sc 1n urma lui p1n" su& am&ra*3ura de unde ra#e unul ca3ema ei' Imposi&il s" aCun#i la $an a aceea si ua " la ; me ri deasupra solului' M" re ra# ni%el ca s"*mi cree3 spa%iul necesar arunc"rii''' Din u3in"' o mi ralier" m" ia su& $ocul eiD v"3du7ul %iuie ca n"p"di de un roi de viespi $urioase''' Duc &ra%ul la spa e( 1mi iau av1n ( dar s1n prea is ovi ( n*am $or%a necesar" !i m"nunc7iul de #renade nu aCun#e la am&ra3ur"( se i3&e! e de 3id !i cade la piciorul ca3ema ei( 1mpie ri ( m" ui la el cum se ros o#ole! e !i nici m"car nu*mi dau seama c" 0eide s*a repe3i pes e mine( r1n indu*m" la p"m1n ' E@plo3ie mons ruoas"' = sc7iC" 1mi cres ea3" &ra%ul' -e Ere inuleF Acum( am $os repera%iF G1$1i cu $a%a 1n 3"pad"' 6ra%ul m" arde' I- La comanda mea( con inu" 0eide( s"rim 1mpreun"( e ca ari pe umerii mei !i arunci 1n"un ru #renadaF 1n ciuda irului precis al lui Por a( unul con inu" s" &a " me odic' 0eide e ne&un de le#a F Sin#urul lucru cu care o s" m" ale# dac" 1ncerc $i#ura cu arunca ul prin am&ra3ur"( va $i o m1n" smuls"F Trea&a as a se $ace cu arunc" orul( dar a!a ceva n*avem' M" 1mpo rivesc( &ra%ul m" doare din ce 1n ce mai

are' - MincinosuleF 3&iar" el( lovindu*m" pes e ran"' Erapi de $ric" !i e! i la!F M" 1n7a%" de um"r( m" 3#1l%1ie( m" pocne! e peQs e $a%" cu dosul palmei' - Ai s" e ca%eri imedia F E mul mai pu ernic dec1 mine !i( dac"*i re3is ( m" va ucide' M" va ucide pen ru la!i a e 1n $a%a inamicului !i nee@ecu are de ordin( iar oa " lumea 1i va da drep a e' Ea 1n r*un co!mar( a!e3 alpa piciorului 1n palmele sale 1mpreuna e( 1i sar pe umeri( ra# cu din%ii cuiul de si#uran%" al #renadei( 1ncerc s*o s recor prin am&ra3ur"( dar din"un ru un pa de pu!c" o a3v1rle( violen ( a$ar"' M" de3ec7ili&re3G 1ncerc s" m" redrese3( cad(Q 1l ra# !i pe 0eide dup" mine !i 1n r*o spul&erare de R"pad"( ne ros o#olim pe ram&leu 1n Cos p1n" la #roapa 1n care e ins ala " mi raliera lui Por a' -* Pui de c"%eaF Ai $"cu *o dinadinsF r"cne! e 0eide ie!indu*!i comple din $ire' LasQ c" mi*o pl" e! i( !i 1nc" scumpF Tur&a de*a &inelea( smul#e &aione a din eac" !i( cu spume la #ur"( se n"pus e! e asupr"*mi' 1n#ro3i ( 1ncep s" m" ca%"r pe alu3 1n sus( sim%ind 1n cea$" r"su$larea $ier&in e a demen uluiD 1n r* un dispera e$or sar !i m" pr"v"lesc 1n re Gre#or !i Le#ionar' Ne&unul a3v1rle cu &aione a 1n mine !i amenin%" cu pumnul ca3ema a care scuip" $ocK - S a%i c" vede%i voi( mon#olilorF r"cne! e el cu #las spar ' 1n!$"c1nd o min" T2( se repede ne&une! e spre 3idul ca3ema ei( se a#a%" de ceva( se sal " v"dind o $or%" e@ raordinar"( dar pierde pri3a !i cade' Nici o secund" !i e din nou 1n picioare( din nou sare pe &e onul ne ed( se a#a%"( n*ar ! i nimeni s" spun" de ce( urc" !erpe! e' Mina( a 1r*na " de #1 ( se &"l"&"ne 1ncolo !i*ncoace( dac"*i i3&e! e $ocosul nu mai r"m1ne nimic din el' - Un ne&un $urios( murmur" Gre#or( urm"rindu*iQcu privirea ascensiunea' - Da( dar un solda nemaipomeni ( spune cu admira%ie Le#ionarul' Meri " pe deplin o Eruce de >ier' 0eide a aCuns la am&ra3ur"' Se prinde cu o m1n" de %eava unului( se lea#"n" 1n aer ca o maimu%"( desprinde mina !i*i $ace v1n prin am&ra3ur"' 1!i d" drumul( cade !i( de!i 1n"l%imea e mare( se redresea3" in an aneu' - Dup" mineF Pe par ea ailal "F s ri#" el( lu1nd*o la #oan"' N*am apuca &ine s" s"rimQ 1n r*o par e c" e@plo3ia 3#uduie din emelii masiva cons ruc%ie din &e on( u!a &linda " se desc7ide !i prin ea %1!ne! e a$ar" o silue " plin" de s1n#e' Eu pa ul armei Le#ionarul 1i 3dro&e! e $a%a( sare $ul#er" or pes e omul c"3u !i( r"#1nd din mers( p" runde( urma de noi( 1n in eriorul ca3ema ei care aduce acum(a a&a or' Ne ad"pos im 1n dosul unor l"3i cu muni%iiD sus( unul con inu" s" ra#"' - Mannarule( ordon" Gre#or( $u#i dup" 0eide !i spune*i c*am p" runs 1n co!ciu#' Galop( al min e5i ne mai re3im cu o min"F Ne&unul e*n s are s*o $ac"' 1n inde*o( Ci#odieF ?)iar el*la marinarul care( codindu*se( d" s" ias" dar se i3&e! e c7iar de 0eide' - Ee $ace%i aici( c"c"narilorH De ce1 nu s1n e%i sus un*de*i IvanH - M" pocne! e cu %eava pis oluluiK Urc"F Brei s" devii o$i%erH A unci( ara " ce po%i( sec" ur"F
Min" an i*personal cu mare pu ere de $ra#men are' .N'T'F

>"r" o vor&"( m" ca%"r pe 1n#us a scar" de $ier care duce la nivelul superior( crap ni%el rapa !i arunc o privire 1n"un ru' Tunul con inu" s" rimi " proiec il dup" proiec il( servan%ii se a#i "( al%ii s au cu armele pre#" i e' 4roaza 1mi 1ncle! ea3" &ere#a aK cu o%ii au pe li%ele ver3i ale rupelor N'A'B'D'2' G1$1ind( m" ros o#olesc pe scar" 1n Cos ca s" $iu( imedia ( 1n!$"ca de 0eideK - A Ee e* a apuca H De ce nu i*ai mirui H - Acolo''' sus'''#1$1i eu( s1n numai en8avedi! iF Pu3derie''' - Precis a lorF scr1!ne! e 0eide !i( 1n7"%1nd o le#" ur" de #renade( se alar a un cimpan3eu pe scar"( desc7ide rapa( arunc" !i sare Cos( r1n indu*se pe podea' E@plo3ia ne asur3e! e' - Acum( dup" mineF De da a as a 1ns"( Le#ionarul e 1n $run e' Rmuce! e rapa !i m" ur" 1nc"perea cu o lun#" ra$al" de pis ol*mi* ralier"' Aici( s1n mor%i cu o%ii( dar mai e un nivel( 1nc" o scar"' Plesne! e( sec( un $oc de revolver( #lon ele 1mi ! er#e casca( c" area masivului na#an din mina $erm" a loco enen ului sovie ic m" cau "D #olesc( $ul#er" or( aproape 1n re#ul 1nc"rc" or !i $a%a lui se pre$ace( ins an aneu( 1n r*un erci s1n#er1nd' Un ser#en ( pe piep ul c"ruia a 1rn" ordinul Sla&a;;, duce spre spa e pumnul 1n care %ine #renada( dar &aione a Le#ionarului 1i s opea3" elanul' N*avem

1nco ro( dar r"ni%ii re&uie lic7ida%i( "! ia lup " p1n"*!i dau du7ul' Am v"3u oda " un r"ni care !i*a 3&ura creierii ocmai c1nd sani arul nos ru se apleca s"*i acorde primul aCu or' Acum e r1ndul meu s" urc urm" oarea scar"( dar( 1nain e c7iar de a aCun#e la cap" ul ei( v"d r"s"rind prin rap" o mu r" mon#oloid"D un os a! cu c"ciul" de &lan" av1nd prins" pe ea o s elu%" ro!ie' Re$le@( 1l apuc de nas !i*1 3mucesc spre mine( iar 0eide 1l ucide pe cPnd c"dea' A3v1rl #renada( su$lul e@plo3iei m" arunc" de pe scar"( o ul dansea3" prin $a%a oc7ilor''' R"sun" ra$ale( &u&uie #renade( urle e( 7orc"i uri''' apoi( 1n ca3ema a plin" de $um( se las" lini! ea' Slei%i de pu eri( ne arunc"m pe Cos !i &em apa care $olose! e la r"cirea mi ralierelor ruse! i' 6rusc( s upe$ac%ie
2 Narodn1i Aomisaria Bnu reni7 Del - Eomisaria ul Poporului pen ru A$acerile In erneD selec%ia rupei se $"cea dup" cri erii $oar e ri#uroase' .N'T'/ 22 =rdinul 4loria, con$eri ( 1n #eneral( #radelor in$erioare' .N'T'/

#eneral"K calm( 0eide se spal" 1n r*o #"lea "F >"r" s" scoa " o vor&"( 1!i aranCea3" $ri3ura( 1!i scu ur" uni$orma( 1!i po rive! e curelele ec7ipamen ului !i cu ele ves onului !i ia "*1 redeveni prusacul de cremene( pu%ind a re#ulamen de ordine in erioar"' Eompania a ,*a are misiunea s" ocupe un uria! cu& de &e on( un &loc si ua 1n imedia a vecin" a e a u3ineiD 1nain e de r"3&oi( aici erau ca3a%i de%inu%ii care munceau 1n u3in"' Descoperim c1 eva 3eci din re ei 1n pivni%"( uci!i cu o%ii(cu un #lon e 1n cea$"D pe 3e#7ea poli icilor era cusu ( pe piep !i la spa e( un cerc ro!u( pe cea a in$rac orilor de drep comun( c1 e unul ne#ru' Pruden%i( inspec "m( una c1 e una( 1nc"perile &locului' Dac" desc7i3i o u!"( aparen &anal"( dac" e 1mpiedici de un pra# ni%el mai ridica ( ri! i s" dispari( 1n aceea!i clip"( s$1r eca de o un" oare e@plo3ie' En8avedi! ii si&erieni s1n de un $ana ism incredi&ilK n*au mil" nici de al%ii( dar nici de ei' S" e $e* reasc" S$1n ul s" ca3i viu 1n m1inile lorF Tor ura cea mai &l1nd" n"scoci " de ei es e de a sp1n3ura pri3onierul( #ol pu!c"( le#a cu o s1rm" de picioare !i a#"%a de #iur#iu*veaua $eres rei( a!a( s" $ie la vedere''' Ea s" e s$1r!e! i e nevoie cam de !ase ore''' Urmea3" acum asal ul o %el"riei propriu*3ise' Un re#imen de D'='2 pune 1n &a erie sculele sale in$ernaleD o salv" de*a lor e ceva apocalip ic' Lup ele corp la corp se %in lan%( ne &a em la &aione "( cu lopa a( despic"m( s r"pun#em( 3dro&im( ne &"l"cim 1n s1n#e( c"lc"m pe viscere( dar si&erienii nu cedea3"( 1n cea de a noua 3i a a acului( cap "m un mesaC adresa de ap"r" ori comandamen ului lorK 9Aici Brasnii O9tia)ri. 0rana a $os epui3a "' Eerem permisiunea s" ne re ra#em:' R"spunsul a $os imedia K 91n nici un ca3' Lup a%i ca ni! e adev"ra%i os a!i sovie ici:' Dup" al e cinci 3ile de 1ncle! "ri 1nver!una e( 1ncercui%i din oa e p"r%ile( si&erienii lansea3" un nou apelK 9Aici Brasni O9tia)ri. Toa e sursele de ap" au $os cap ura e de inamic' Se moare de se e' Mul e ca3uri de sinu* cidere' A! ep "m ordinul de re ra#ere:' R"spunsul nu se las" a! ep a ( im&ecil !i lo3incarK 9=s a!i( a sosi momen*
2 Arunc" oare de mine de mare cali&ru( 1n !ase %evi( precursoare ale ac ualelor rac7e e sol*sol( $olosind( simul an( proiec ile &ri3an e( $u#ase( incendiare( per$oran e !i cumula ive' Ini%ialele vin de la Donar or hester. Donar era( 1n mi olo#ia #erman" 3eul r"3&oiului( al une elor !i al $ul#erelor' .N'T'/

l s" dovedi%i c" s1n e%i demni s" sluCi%i 1n Arma a Ro!ie' Eredin%a 1n vic orie s" v" $ie ap" vie' Privirea mare!alului S alin e a%in i " asupra voas r":' Eroicii solda%i si&erieni au mai re3is a rei 3ile( cu un $ana ism spori (( ca apoi s" lanse3e un ul im mesaCK 99Muni%ia comple epui3a "' E$ec ivul redus la o 3ecime( 1ncercuire o al":' Ji de da a as a( r"spunsul a $os ca e#oricK 9Un os a! sovie ic nu se pred"( nu capi ulea3"' Lup a%iF: E" re mie3ul nop%ii( dup" ce au ras !i ul imile car u!e( a ac" la &aione "' R"spundem cu ra$ale lun#i de mi ralier"' E1%iva i3&u esc( o u!i( s" r"3&easc" p1n" la noi' ucidem ca ur&a%ii( cu #1ndul la cadavrele camara3ilor no! ri sp1n3ura%i la $eres re( 1mpl1n &aione a 1n p1n ecul unui 1n"r' loco enen ( pro&a&il de*o v1rs " cu mine( &a 1i 3dro&esc !i $a%a cu ocul ci3meiD 1n locul meu( ar $i $"cu la $el' Deveniser"m cu o%ii $iare' 1n 3ori( p" rundem 1n 7ala mare a u3inei' Pre u indeni cadavre sau r"ni%i #rav care*!i a! eap " moar ea 1n "cere( resemna%i( ! iind c" nu po n"d"Cdui la cru%are' Eei care se mai po mi!ca( se sinucid a3v1rlindu*se de pe podurile rulan e( de pe pasarel" sau s"rind pe $ereas r"' Spre sear"( 1n rea#a u3in" e 1n m1inile noas re' Eroica re3is en%" a si*&erienilor va r"m1ne 1ns" un e@emplu de neui a D de aici 1ncolo( de c1 e ori ne vom a$la la anan#7ie( vom spuneK 9Amin i%i*v" de 7O tom)rie 5ou.8
u

Ins ala pe un &anc( Por a n*are al ceva mai &un de $"cu dec1 s" ci easc" un 3iar al Arma ei( #"si cine ! ie pe unde' - Eeva nou "%iH se in eresea3" Micu%u' Breun de3as ru( vreo ca as ro$"H - A!iF Eic" marina a scu$unda o #roa3" de nave !i An#lia e aproape 1nvins"' - Nu mai pricep nimic( in ervine Gre#or' De c1nd am ispr"vi cu Polonia ni se o spune c" An#lia e la p"m1n ' Ji*a unci( de ce nu capi ulea3"H Nu mai au nave( por urile le s1n 1n $l"c"ri( avioanele da ea3" de pe vremea celuilal r"3&oi( n*au ce 7ali !i( o u!i( noap e de noap e vin !i ne &om&ardea3" ora!ele' Eum se $aceH - Mis erele r"3&oiului( declar"( solemn( Por a' Ia e ui "F Aici e ceva in eresan F Ascul a%i !i voiK 9La S alin*#rad( os a!ii lup " cu $urie ca ni! e adev"ra%i eroi Ya#nerieni' Eom&a an%ii Arma ei a Bl*a vor in ra 1n is orie ca eroi prin re eroi' Ei 1nvin# !i mor cu #1ndul la >u7rerul mul iu&i :' - ACun#eF i3&ucni Gre#or' S1n s" ul de $ra3ele as eaF M" cu$uresc numai c1nd le audF - Eomandan%ii de plu on( la mineF 1l* au3ir"m pe c"pi anul Sc7Yam s ri#1nd din cel"lal cap" al 7alei' Primim ordinul s" asi#ur"m #arda sinis rei cl"diri a G'P'U'2*ului( 1n pivni%a c"reia $eldmare!alul von Paulus !i s a ul s"u maCor se Coac" de*a r"3&oiul( r"#1nd s"#e%i !i 1mpl1n 1nd s e#ule%ele pe o 7ar "' Ee ! iu ei de su$erin%ele solda ului( de $oame( de $ri#( de or uriH >ac r"3&oiul a!a cum au 1nv"%a c*ar re&ui $"cu la Academia lor mili ar"' Pen ru ei( &" "lia S alin#radului e o un 9Arie#spiel:(22 doar c" ceva mai serios' Unul dup" al ul( o pornim pe &ulevardul Revolu%iei( 1n marea lor maCori a e( cl"dirile care*1 m"r#inesc au r"mas in ac e' N*au c"3u dec1 pu%ine proiec ile( mai mul din r*acelea r" "ci e' S1n em dep"!i%i de un !ir lun# de civili care se evacuea3"( c"r1nd r"ni%i !i &olnavi culca%i pe p" uri' Din re ruine apar c1%iva copii 3dren%"ro!i( cer!ind p1ine' Ni se $ace mil" !i le d"m o ce avem' Un &"ie%el cu o &one " de in$an eris #erman pe cap !i cu o sa&ie ruseasc" 1n m1n" se a#a%" de Micu$u' - 4os"odin solda ( ciripe! e pric7indelul( nu vrei s" $ii " icul meuH - S*a '$"cu ( amice( r"spunde 31m&ind Micu%u !i*1 sal " pe um"r' E1%i ani aiH - Nu ! iu( dar s1n de*acum &" r1n' - 1nl"n%uie cu minu ele #1 ul uria!uluiK 4os"odin solda ( daQ n*ai vrea s" $ii !i " icul surioarei mele mai miciH - 6a da( &a da( r"spunde( 1nduio!a ( Micu%u( l"s1nd copilul pe caldar1m' - M" duc dup" ea( s ri#" &"ie%elul( pornind ca o sv1r*lu#"' Juierul unui proiec il spin ec" v"3du7ul''' >ul#er" or( ne rin im la p"m1n ' = e@plo3ie soli ar"' Ne ridic"m !i ne scu ur"m' N*am p"%in nimic' Doar c"( 1n miClocul &ulevardului( 3ac( 1n r*o &"l oac" de s1n#e( o &one " nem*
Gosudars venoie Poli ices8oe Upravlenie - Direc%ia poli ic" a s a ului 22 1n raducere li eral"K Ooc de r"3&oi' E@erci%iu ac ic e$ec ua pe 7ar " sau la lada cu nisip' .N'T'/

easc" !i o sa&ie ruseasc" $"cu " ir&u!on''' Dup" dou" 3ile de #ard" la cl"direa G'P'U'*uOui( s1n* em sc7im&a%i !i rimi!i 1n r*o azarm, iar Por a e avansa caporal*!e$'2 - Nu*i cu pu in%"F e@clam" su&o$i%erul >ran3 Arup8a 1mpun#1nd cu de#e ul m1neca lui Por a' Te* au $"cu capo*ral*!e$*Q 6" r1ne( drumul spre &as onul de mare!al %i*e( de acuma( desc7is( dar ! ii !i u c" un #alon nou re&uie uda F - E o ce*mi doresc( r"spunse( acid( Por a( dac"*mi spui !i cumH 1n a$ara #lorioasei 3"pe3i sovie iceG( al ceva nu #"se! i pe aici' Eei doi cume ri se ! iau de ani de 3ile( $useser" pl"m"di%i din acela!i alua !i r"iser" 1n aceea!i ma7ala &erli*ne3"' Arup8a arunc" o privire de #eam&a! lui Por a !i*!i scarpin" nasul de#era !i opera ' Nu $usese el prea $rumos nici 1nain e( dar acum era de*a drep ul 7idos' - Ascul "' J iu unde ai pu ea #"si cu ce uda #aloanele ale( dar dac" su$li o vor&"( %i*ai #"si &eleauaF Por a ridic" rei de#e eK - 0ai( d"*i drumul( &ivole( ui e( am Cura F - Ei &ine( porcul "la de <il8e are pa ru nave e cu vodc" de Erimeea pe care le*a ! erpeli de la o popo "' - S$in e SisoeF P"i cu a!a ceva po%i c1! i#a r"3&oiulF R&or imedia la el' S ai( mai 1n 1i( s" vedem

pe cine invi "m( 3ise el a!e31ndu*se non!alan pe o &om&" de avion nee@ploda "' Preocupa ( supse cap" ul unui c7i! oc de creionK Pe mine( 1n primul rind' Ji( $ire! e( pe ine' Apoi( pe 6" r1nu !i pe Gre#or' N*am 1nco ro( dar re&uie s"*1 c7em !i pe Micu%u( de!i e mai r"u ca un ele$an 1n r*o s icl"rie dac" a apuca s" se rosc"iasc"' Nici cu 0eide nu*mi e ru!ine( dar dac"*i urn"m ni! e &ere 1n vodc"( sc"p"m de el 1n cinci minu e( 1n s$1r!i ( pe Sven !i pe Le#ionar' A 1 a o ' A7( &ine c" mi*am adus amin eF Eorci ura as a eu ono*$ran%u3easc" 1mi da orea3" un pac7e de %i#"ri cu opiu( de %ri#as, dar e a 1 de r"u pe Can " c" p1n" !i p1r%urile 1i miros a muce#ai' Nici o sco$al" cu asemenea de&i ori' Be3i u( ceea ce ne lipsesc s1n con a&iliiF - Ai per$ec " drep a eF nu mai depar e dec1 ieri( am recu pe la compania a +*a ca s" 1ncase3 rei pac7e e de Wii'us. Mi le da ora porcul ala de $eldYeoel*Q2 Pms8?D ei
2 Grad ine@is en 1n armata romPn"( deci neec7ivala&il' .N'T'/ 22 Plu onierD o&er$eldYe&el - plu onier maCor' .N'T'/

&ine( ce cre3i c" a $"cu &andi ulH S*a l"sa 1mpu!ca $"r" s"*!i pl" easc" da oriaF Acum 1mi d" cu i$la din #roapa 1n care 1*au arunca F Ee*i pas"H Am 1ncerca s" s orc ceva de' la plu onul lui( dar m*au rimis la plim&are spun1n*du*mi s" m" ! er# la $und cu c7i an%a mea' Acuma nu mai 1mprumu nici cu o do&1nd" de 1))c' - E@is " %ipi care accep " asemenea do&1nd"H 1n re&" Por a( deoda " in eresa ' - Eins i vor&ind( nu ! iu( dar a!a ar $i drep ( da $iind riscurile pe care ni le asum"m' Ui e( de pild"( aveam o c7i an%" de la un o$i%er proveni din rup"' Si#ur( acesl simplu $ap ar $i re&ui s"*mi dea de #1ndi ( dar uneori e la!i impresiona de i$osele aces or domni( ce cre3i c" a $"cu do&i ocul "s a de #alona H S*a arunca cu o min" su& un T*,;( #1ndind c" o s" se*nv1r " de o Eruce de >ier' Ee H 3ici( ce idio F Eviden ( ancul 1*a $"cu erci' As a ca s"*mi $ie 1nv"%" ur" de min eF - Bremuri #rele pen ru oamenii de a$aceri( #emu Por a' 6un( m*am dus' Pe disear"( la op ' Ne vedem 1n camera E1n 1nd c1 1l %ineau &oCocii( porni pe aleea cen ral" a ca3"rmii( salu " c1 se poa e de re#lemen ar( dar( cu #1nduF numai la vodc"( un maior( salu " o a 1 de corec !i corpul unui o$i%er de3er or care a 1rna de*o crac"' P1n" la urm"( 1l #"si !i pe #r"sanul de <il8e( ocupa cu pre#" i ul supei' - Ia spune( <il8e( ai a$la ves ea cea mareH $"cu el e@ r"#1nd o %i#are din por *%i#are ul s"u din aur masiv( 9mo! enire: de la un #eneral c"3u 1n imp ce inspec a linia 1n 1i' - 0ai( mai las"*m" cu nou "%ile' S1n s" ul de ele p1*n"*n #1 F Sin#urul lucru care m" in eresea3" e 7o elul pe care mi*1 voi cons rui dup" erminarea r"3&oiului' - 0o elH Bise3iF E1nd eram de #ard" ! ii u unde mi*a pica su& oc7i un documen ul r"*secre D era un ordin al >ii7reruluiK lup a%i p1n" la ul imul solda !i ul imul car u!F A!a c"( pui!or( o s" s r1n#i din &uci d1nd cu 1rn"*copul la minele din Aol1mna2 !i*o s" e #1nde! i acolo la 7o elul "uF rinCi Por a( devor1nd un c1rna pe care m1na
2 Ron" su&arc ic" a Si&eriei( la#"r de depor are !i e@ erminareD 1n minele de plum& de acolo dura a vie%ii unui de%inu nu dep"!ea 1) -12 luni' .N'T'/

a e@per " i3&u ise s"*1 ! erpeleasc"' Ascul "( <il8e( s" $im serio!i' Ee*ai 3ice s*o ! er#i de aici( $ain* $rumos( c*un avionH - 6a%i c1mpiiF &om&"ni &uc" arul' Ee 1n re&are 1m*pi "F - >ii a en ( spuse Por a( co&or1nd vocea( ieri( c1nd eram la Eomandamen ( mi s*a !op i o c7es ie in eresan "' N*are ros s"*%i mai spun c" noi( caporalii*!e$i( avem an ene pes e o ' La 1ncepu ( nu m*a prea in eresa ( dar dup" aceea m*am #1ndi la prie enii mei &uc" ari( pen ru c" se re$erea la o%i &uc" arii din 3ona S alin#radului' - Ee o 1ndru#i acoloH - N*ai dec1 s" cre3i sau nu' Era un ordin al In enden%ei #enerale care cerea desemnarea unui &uc" ar de 1nal " cali$icare care s" $orme3e cadre la Jcoala mili ar" de &uc" ari de la S e in' - Por a arunc" o lun#" privire spre <il8e( a c"rui a en%ie sporea v"31nd cu oc7ii' - Eviden ( m*am #1ndi imedia la ine( c" de( s1n em vec7i camara3i( 1%i amin e! i( sper( cum e*am acoperi - ca un adev"ra prie en - c1nd am $os numi ( la ca3arma din Pader&orn' s" con role3 s ocurile individuale de 7ran" !i c1nd am cons a a c" Cum" a e din ele lipseaH Dac" a unci $ mi*a! $i $"cu da oria( e a! ep a 1nc7isoarea de la Tor#au !i( poa e( la%ul c"l"ului' - A7F Ia nu mai de3#ropa mor%iiF Ee( n*ai $os pl" i H E! i un c"m" ar !i un !an aCis sadeaF - 6un( &un( pe lumea as a o ul se pl" e! e''' Dar( ca s" revenim la a$acerea noas r"( ce*ai 3ice s" e cari de aici !i s" devii pro$esor la S e inH Gr"sanul 1!i recu m1na pes e $run e !i*1 privi &"nui or pe Por a' E drep ( ro!covanul 1l $raierise !i nu
s

oda "( dar poa e c" as a era !ansa vie%ii saleH - Ascul "( 1ncepu el precau ( ! ii c" s1n c"s" ori !i c" am doi copii '''poves ea as a cu !coala e adev"ra " sau un rom&on de*al "uH - Personal( re#re $oar e mul c" nu*s &uc" ar( declar" Por a( cu un aer solemn( Cuc1ndu*se cu a&ac7era #eneralului deceda ' E1nd am v"3u adresa In enden%ei c" re Arma a a Bl*a( m*am #1ndi la ine !i c7iar i*am !op i ceva unui prie en pe care*1 am la 6iroul III( adic" la serviciul personal' Be3i &ine( un caporal*!e$ ca mine( are ceva rela%iiF ad"u#" el( um$l1ndu*se 1n pese' 6" r1ne( ai o &a$ " de 3ile mariF - Gra isH 1n re&" &uc" arul( ne1ncre3" or' - 6" r1ne( ce mai e #ra is pe lumea as aH Amicul de la comandamen cere un car on cu vodc"( dar eu( care*s vec7iul "u camarad( nu cer nimic' A!a*s $"cu F Re#ele polonicului sim%ea cum 1i $ier& creierii de a 1 a e$or de #1ndire( iar 1n urec7i 1i duduiau de pe acum cele rei mo oare ale Oun8ers*ului L2' - =&li#a oriu 1ns" e s" ne punem de acord( con inu" Por a ins al1ndu*se pe capacul cald al unei marmi e' Ee %i*am spus e ul ra*secre ' Dac" su$li o vor&"( m" &a#i 1n &ucluc' Moralul rupei e sc"3u ( c7iar $oar e sc"3u !C Adol$ a 1n%eles 1n s$ir!i c1 de impor an%i s1n &uc" arii pe imp de r"3&oi( 1n pre3en ( se cau " cei mai &uni pro$esioni! i ca s"*i ins ruiasc" pe "ia de la SS care*s ni! e olomaci' - Ji de ce nu*i cau " direc la S e inH replic"( scep ic !i plin de &un sim%( #r"sanul <il8e' Doar au des ui !i c7iar $oar e pricepu%i' - Ascul "F S1n ocupa p1n" pes e cap !i n*am imp de pierdu ' Dac" e in eresea3"( spune*oG dac" nu 1i pase3 pon ul &uc" arului pi$anilor( "la o s" pl" easc" mai &ine ca ine' - S" pl" easc"F P"i( n*ai spus c" e un serviciu prie enescH J ii &ine c*o s" m" revan!e3F - In ceea ce m" prive! e( da( 1ns" nu !i*n ca3ul amicului meu( care n*are ce $ace cu recuno! in%a a !i*o s"*%i spun" s*o &a#i 1n cur !i s*o sco%i de*acolo r"#1nd v1n uriF J ii ce mi*a mai 3isH E" din pricina pierderilor mari su$eri e( o%i disponi&ilii( $urieri( ordonan%e''' &uc" ari( vor $i e@pedia%i 1n linia*n 1i' Bin vremuri #roa3nice( 1n locul "u n*a! mai s a pe #1nduri !i*a! 1ncerca s"*mi 1nc"l3esc $undul 1n r*un Ou*L2' 6urdu7"nosul &uc" ar 1!i recu m1na pes e %eas a sa c7eal"' Se spunea c"*!i pierduse p"rul o cu#e 1nd cum ar mai pu ea reduce ra%iile( ! iu $iind c" era cel mai mare pun#a! pe o ra3" de 2) 8ilome ri' - = s"*%i mai spun o c7es ie( con inu"( necru%" or( I Por a' To%i &uc" arii companiilor vor $i rec7ema%i !i su&uni "%ile se vor #ospod"ri sin#ure( 1n ca3ul "u 1ns"( va $i( pro&a&il( mai nasol pen ru c" e! i %radat !i cu si#uran%" e vor pune comandan ul unei #rupe de mi raliere' 6unF M" #r"&esc( 0er&er ( da oria m" c7eam"' Dup" curn ve3i( am $os avansa caporal*!e$( !i as a compor " noi o&li#a%ii $a%" de Marele Reic7' Deci( S e inul e in eresea3"( da au &aH - Si#ur c" m" in eresea3"( doar nu*s cre inHF - 1n aces ca3( m" duc s"*mi ves esc prie enul( iar u aranCea3"* e cu vodca'( 1n%ele#e( 0er&er ( se #r"&i s" adau#e Por a v"31nd cum mu ra &uc" arului virea3" spre mov( a!a*i si ua%ia' - DaQ cum de ! ii c" am vodc"H EscroculeF 6andi uleF - 0o( !e3i &l1ndF Eunosc des ui care !i*au mu!ca amarnic de#e ele pen ru nes"&uin%a de a m" $i insul a ( dar %ie( 0er&er ( nu*%i por pic"' Scu3a%i de deranC !i la &un" vedereF 1!i desprinse lun#ul !i ciol"nosul s"u rup de pe marmi " !i porni spre azarm. Un #lon% sose! e !uier1nd E pen ru mine( ori pen ru ineH $redona Por a $"r" s" 1nce ineasc" pasul de!i au3ea cum cineva alear#" dup" el' - S ai ni%el( s ri#a <il8e( ce dracu( nu mai 1n%ele#i de #lum"H - Des ul cu vor&aF R"spunde scur ( mili "re! e' Te in eresea3"( da sau nuH - Si#ur c" daF r"spunse( cu n"du$( &uc" arul' Bino s"*%i dau vodca' Dup" ce sco oci 1n r*un camion de cinci one( <il8e e@ rase $inalmen e de su& o prela " car onul cu s iclele de vodc"' Nu lipsea nici una !i( de emo%iona ce era( &ur osul 1i 1n inse lui Por a o s icl" suplimen ar"( ne&"nuind c" aces a apucase s" ! erpeleasc" deCa una'

- Res ul provi3iei 1%i apar%ine 1n clipa 1n care o s" am $undul 1n avion' 1m&r"%i!"ri !i pup" uri' Ear onul cu vodc" e ins ala pe um"rul ro!covanului( 1n &u3unarul lar# al man alei( cele dou" s icle 1!i $ac cu oc7iul' ACuns la companie( >ran3 Arup8a se 7ol&ea3" la el( nevenindu*i s"*!i cread" oc7ilor' - Ji nici m"car nu 1*ai amenin%a cu pis olul*mi ra*lier"F S1n dou" luni de c1nd 1ncerc s" pun m1na pe vodca as aF - Numai 1mpi%ii pun m1na pe revolver ca s" Ce$uiasc" o &anc"F R"3&oiul psi7olo#ic( camarade( e cel mai e$icace( dar pen ru as a e nevoie de creierF Seara( Por a ap"ru cu Co&enul s"u #al&en !i cu monoclul*la oc7i' A $os un c7iol7an pe cins eF Primul c"3u su& mas" a $os OErup8a( urma de Gre#or' Micu%u( coco%a pe mas"( %inea cu o dinadinsul s" ne ara e ce salva*maris nemaipomeni es e( $ap pen ru care*!i scoase c7iar ci3mele' - S ri#a%i dup" aCu or( ne ceru el( iar eu voi sosi 1n 3&or plana de sus( de pe de&arcader ca s" v" scap de 1necF - ACu orF 3&ierar"m noi' - Bin( camara3iF SosescF Ji*n r*adev"r( a plonCa ( &u!indu*se de podea cu un vuie n"pra3nic' - De ce nu mi*a%i spus c" apa a*n#7e%a H Doar nu*s sp"r#" or de #7ea%"F 6" r1nu 1nv1r e o secure deasupra capului lui 0eide care c7i%c"ie de #roa3"' Lun#i pe mas"( Por a se "v"le! e de r1s #1ndindu*se cum 1*a p"c"li pe &urdu7"nosul <il8e !i 1ncearc" s" #oleasc" o can" 1n care a ames eca ulei de mi ralier"( vodc"( pra$ de pu!c" !i 1nc" o porc"rie #"si " la popo a o$i%erilor !i*!i $ace un punc de onoare din a nu vomi a aceas " oroare' Le#ionarul 1l 1nain ea3" ser#en ( prin #ra%ia lui Dumne3eu( !i Por a pl1n#e de 1nduio!are' - E! i prie enul meu( adev"ra ul meu prie en( 1n* #aim" 0eide( &ea *cri%"( 1m&r"%i!1nd piciorul mesei' 6" r1nu vrea s" ias"( are nevoie de aer proasp" !i( oda " a$ar"( se crede 1n ceruri' Le#ionarul se roa#" de un #eneral ascuns 1n so&" s"*1 rimi " ne1n 1r3ia la Si*di*6el*A&&es2 !i 1n#enunc7ia3" pe o c1rp"( 1n c7ip de covora!( ca s" se roa#e lui Alla7' Sin#urul care nu*i &ea e mo anul Iui Por a' A!e3a pe coad" ne con empl" cu un suveran dispre%'
2 Locali a e din Al#eria( re!edinC" de &arP a Le#iunii s r"ine $rance3e p1n" la s r"mu area aces eia de pe solul nord*a$rican - in sep em&rie 19^2 -1 a urmare a acordului $ranco*al#erian de la Evian' .N'T'/

O)er%ru""en#uhrerul Heydri h "trunse n )iroul lui Himmler; are, u un %est, l in&it s ia lo . - O)er%ru""en#uhrer, n e"u Himmler #r alt "ream)ul, se zi e "oseda!i #ise re#eritoare la ori e "ersoan are a"ar!ine >artidului, SS1ului sau Armatei. Se mai s"une , dumnea&oastr, a!i ali#i at a east artote dre"t e$"lozi&. Este e$a t@ - A)solut e$a t, 5ei hs#uhrer. 2a unul are rs"und de si%uran!a intern i e$tern, e de datoria mea sa tiu totul des"re toat lumea. - 0nteresant, # u Himmler zm)ind %la ial. Fi1n lada dumnea&oastr u e$"lozi)il, e$ist um&a si o #i de1a mea@ - >er#e t "osi)il, 5ei hs#uhrer, dar n1am a&ut tim" s e$aminez "ersonal #ie are #i n "arte. N1o #a de t atun i nd e azul. Dealt#el, ideea mi1a dat1o omolo%ul meu de la Mos o&a. - Minunat idee< o"ina Himmler "e un ton a id. /ine, s lsm astea. 2e mai e nou "e la Vati an@ - 2u si%uran! 5ei hs#iinrerul e mai )ine in#ormat de t mine asu"ra a estui a"itol, re"li Heydri h, surznd ama)il. - 2e &re!i s s"une!i@ Nu "ri e"< - 4eneralul /o hini, nu1i unul din )unii dumnea&oastr "rieteni@ 2hiar e#ul "oli!iei n "ersoan@ - 2a ntotdeauna, snte!i )ine in#ormat, mirii Himmler are nu dorea tui de "u!in s o#i ializeze rela!iile sale u %eneralul italian.

- A um trei s"tmni, i1a!i trimis %eneralului /o hini o )u at de lemn us at i &e hi.


; 0immler' !e$ul suprem al SS*ului !i al u uror poli%iilor din Reic7( era $oar e 1nclina spre mis icism( cre31ndu*se c7iar re1ncarnarea lui 0einric7 I*P"*s"rarul .duce al Sa@oniei din 912( re#e 919-9,^/'

Eurios, Himmler sri de "e lo ul su, )uzele i se # ur i mai su)!iri. - A!i mers "rea de"arte, O)er%ru""en#uhrer< A easta 7)u at &e he de lemn8 e1un #ra%ment din ste'arul lui Dotan<; E$"er!ii mei l1au utat &reme ndelun%at i, a do&ad a "rieteniei noastreX i1am trimis %eneralului /o hini un #ra%ment din ste'arul sa ru. - V n!ele% #oarte )ine, 5ei hs#uhrer3 din " ate, e$1 elen!a1sa %eneralul a )%at lemnul "e #o , n semineul lo uin!ei sale de la 5oma, s"use, zm)ind, Heydri h. Mi s1a "o&estit e#ul "oli!iei italiene a rezut 5ei hs#uhrerul a &rut s1i #a o #ars amuzant, #a"t "entru are, n zilele urmtoare &e!i "rimi i dumnea&oastr un #ra%ment din "atul lui 5omulus, adou din "artea e$ elen!ei1sale. Himmler "li, minile i se ris"ar de #urie. - Ma aronar nemerni < s rni el. Auzi, ste'arul lui Dotan "e "ost de )utu n semineul lui< - Se aez %reoi. - O)er%ru""en#uhrer, a&e!i o #i des"re ms ri iul sta italian@ - Am des"re toat lumea. - /ine, Heydri h. Aran'a!i1& a in#orma!iile mai interesante s1i "ar&in dire t Du elui, ns a&e!i %ri' s nu se a#le totul "ornete de la noi. - Am n!eles um nu se "oate mai lar, rs"unse Heydri h u un zm)et "re&estitor de rele "e )uze. TNRUL LOCOTENENT Por a era oc7i or la mi ralier"( eu servan *1nc"rc" or' Dou" 3ile le*am avu aproape calmeD c7iar !i r"#" orii de eli " nu operau dec1 diminea%a !i sin#urul lucru pe care*l doream era ca s area as a de lucruri s" dure3e c1 mai mul ' - M" 1n re& ce cloce! e Ivan( murmur" 6" r1nu r1n* indu*se l1n#" noi' E v1n3oleal" mare dincolo( la ei' E1 e car u!e ave.iH
2 <o an era 3eul suprem al ri&urilor #ermanice( locuind 1n <al7alla prin care rece s eCarul cosmic d##drasill' .N'T'/

- Einci mii( oa e rasoare' ACun#e pen ru un re#imen ' - To ul e s" $im re ra!i c1 mai repede din vi3uina as a( spuse 6" r1nu privind ne1ncre3" or la po3i%iile inamice' - Eine %i*a spus c*or s" ne scoa " de aiciH replic" Por a' E ceea ce n"d"Cduim noi( dar a 1 a o ' Be3i( nu cred c1 u!i de pu%in c" as a le*ar $i in en%ia( pen ru c"( al min eri( o $"ceau demul ' N*a%i remarca c" sosesc o mai pu%ine avioane de ranspor H - E! i %1cni H s ri#" Gre#or' S" lase o 1n rea#" arma " s" $ie 1ncercui "H Germania nu*!i poa e permi e a!a cevaF Un milion de oameni( e( o u*!i( un milionF Doar n*o $i el( Adol$( ne&unF - DaQ cine %i*a spus c" nu eH relu" Por a( indi$eren ' 1n primul r1nd( nu mai s1n em c7iar a 1 de mul%i( 1n al doilea( marea maCori a e s1n com&a an%i de du3in"' Adol$ o ! ie( dup" cum ! ie c" Arma a a Bl*a nu valorea3" nici c1 o ceap" de#era "( iar von Paulus a $os ( din o deauna( un de$e is ' Ea a are( pu em $oar e &ine s" $im o$eri%i 1n dar lui Ivan' M*am prins demul de $i#ura as aF Ne*au rans$orma pe o%i 1n ni! e eroi P la <a#ner( aici( la S a*lin#rad( iar pes e vreo cinci3eci de ani( s" vede*%i ce pa#in" $rumoas" iese din noi 1n r*un manual de is orieK o arma " 1n rea#" care se Cer $e! e pen ru >ii7rerul eiF Sun" &ine( nuH Un manual cu co oare auri e( $ire! e( !i plin de po3e' Nu oricare !e$ de s a poa e aspira la asemenea sacri$iciuF - Mai aci din #ur"( se s rop!i 6" r1nu( arunc1nd o privire pes e &u3a ran!eei' Se pe rece ceva la Ivan' - Le*a veni sc7im&ul( presupuse( calm( Por a' - Nu miroase a &ine( morm"i 6" r1nu' Nu m*a 1n!ela nasul nicioda "' Ivan ne pre#" e! e o porc"rie( 1n#riCora ( aprinse o %i#are cu opium !i rase ad1nc din ea' Nu se a#i " ei a 1 pen ru un simplu sc7im&' Gre#or( repede* e p1n" la comandan ul companiei( re&uie s"*1 in$orm"m' - S a%i cumin%i( in erveni iar"!i Por a' S" mai a! ep "m pu%in' E aproape 1)(,)' Ivan nu se urne! e nicioda " a 1 de 1r3iu' La orele 1, $i@( p"m1n ul se cu remur" su& $ocul a cel pu%in o mie de &a erii a$la e 1n spa ele po3i%iilor sovie ice'

- De as " da " e #roas" r"uF s ri#"( 1nsp"im1n a Gre*#or( arunc1ndu*se 1n primul ad"pos ' Por a !i cu mine ramaser"m pe $undul loca!ului de ra#ere( al" uri de mi ralier"' Eram la $el de 1n si#uran%" ca !i 1n r*un &ordeiD o ul e s"*%i p"s re3i calmul !i s" nu e la!i cuprins de 9$e&ra ran!eelor:( aceas " &i3ar" psi7o3" care a cos a via%a a 1 or solda%i' Por a 1mi 31m&e! e ca s" m" lini! easc"D co oiul se lipe! e de el( e uri ve eran al &om&ardamen elor !i se eme de ele nu mai pu%in dec1 noi' Primul proiec il( un proiec il de o&u3ier( percu ea3" 1n $a%a ran!eei( acoperindu*ne cu &ul#"ri !i %"r1n"' B"3du7ul r"sun" ca un uria! clopo do#i ( salva urm" oare se !i apropie url1nd' Eomandan ul companiei s ri#" 1n recep or cu un #las care se po icne! eK - Einci c" re UnuF >oc de ar ilerie( proiec ile de oa e cali&rele asupra ran!eelor !i 1n ad1ncime' Prev"d un a ac pu ernic( cer spriCin ar ileris ic' Eolonelul 0in8a 1i r"spunde cu calmul s"u o&i!nui K - E@a#ere3i ni%el( dra#" Sc7Yan( nu e pierde cu $irea pen ru un $leac de &om&ardamen ' Ai s" ve3i c" se po olesc( dac" si ua%ia se a#ravea3"( v" rimi o &a erie de unuri au opur a e' Sc7Yan r1n i recep orul( arm" masivul s"u Para&el*lum2( v1r1 pumnalul 1n car1m&ul ci3mei !i*o lu" la $u#" de*a lun#ul !an%ului de comunica%ie( 1n ad"pos urile lor( oamenii a! eap "' E1nd se vor n"pus i 9ei:H Nimeni nu scoa e o vor&"( oc7ii u uror s1n pironi%i de creneluri( armele au $os pre#" i e' A! ep area''' a! ep area''' e lucrul cel mai a roce 1n o impul unui &om&ardamen !i*1 poa e scoa e din min%i c7iar !i pe omul cel mai s "p1n pe sine'' Ea 1n o deauna 1n asemenea momen e( Micu%u c1n " din mu3icu%"( &" 1nd cu uria!ul s"u picior m"sura( dar ce c1n " nu poa e au3i nimeni' 6" r1nul s*a spriCini de pere e( r"#1nd nervos din vec7ea sa pip" cu capac' Le#iona* rul ron%"ie 1n re din%i un &"% de c7i&ri ' = e@plo3ie s" ne spar#" impanele' Lovi ur" 1n plin' 1n re#ul ad"pos se cu remur"( oamenii din"un ru 1nne&unesc !i se dau cu capul de pere%i' Deoda "( &om&ardamen ul 1nce ea3"' 6rusc''' Acum(
2 sau P*,T' Pis ol de mare preci3ie( cal' 9 mm( lun#( cu 1nc"rc" or de 1L #loan%e !i &" aie e$icace p1n" la 2)) m' Poa e ra#e $oc cu $oc sau 1n serii( din aces punc de vedere $iind unic' .N'T'/

"cerea e cea care a deveni insupor a&il"( dureroas" aproape' 6" r1nu sare 1n picioare( 1n7a%" c1 eva #renade de m1n"( 1!i ia pis olul*mi ralier" !i*i 1m&r1nce! e pe cei c1%iva care nu !i*au reveni 1nc" dup" ciocanul de $oc' - Plu onul 2( dup" mineF 1n mai pu%in de*o secund"( ia "*ne r"sp1ndi%i 1n ran!ee sau( mai e@ac ( 1n ce a mai r"mas din ea pen ru c" acum seam"n" cu un peisaC selenarK cra er l1n#" cra er' la "*iF Sosesc 1n valuri compac e( cu pu! ile 1n cump"nire !i lun#ile lor &aione e la ori3on ala solului' Un 3id de silue e cenu!ii( un m"r"cini! mi!c" or cu !erpi de o%el' = vi3iune de co!mar pen ru noi( cei din ran!ee' Rac7e a semnali3a oare a c"pi anului Sc7Yan declan*' !ea3" in$ernul( mi ralierele r"p"ie $urioase( si&erienii cad r1nduri( rinduri( ca ni! e popice( dar celor din spa e parc" nici nu le pas"( rec mai depar e pes e rupurile care se 3v1rcolesc 1n 3"pad"' Arunc" le!urile celor c"3u%i pes e re%elele de s1rm" #7impa "( 1!i $ac din ele poduri( 1nain ea3"( 1nain ea3" 1n r*una''' Baporii de cordi " ne ard pl"m1nii' Eu impasi&ili a ea unui ro&o ( Por a m1nuie! e mi raliera( oc7ind la nivelul p1n ecului secer1nd de la s in#" la dreap a( de la dreap a la s 1n#a' 1nspre noi 3&oar" o #renad" de m1n"( o prind din aer !i o e@pedie3 1napoi' Mi raliera se 1neac"( 1nc7i3" orul a prins simul an dou" car u!e' Por a d" %eava a$ar"( eu( cu v1r$ul &aione ei .scula special" a $as demul v1ndu "( ca !i res ul accesoriilor deal $el/( e@ ra# #lon ele care se &locase( !i irul se reia cu aceea!i $rene3ie' Mi* am ars palmele de me alul 1ncins( dar nici c"*mi dau seama' - A en%ie( Por a( mai avem 1'L)) de lovi uriF Grenadele s1n pre#" i e' Si&erienii au p" runs 1n ran!ee !i vin din dreap a' Por a 1mi cere s" a!e3 cr"canele pe umeri2 ca s" poa " ra#e din mers !i o pornim a!a( 1n* ( pro!c1nd cu $oc o ce ne iese 1n cale( de!i 3"u c" nu*i o $ericire s" ai deasupra cre! e ului o %eava de mi ralier"F
2 Spre deose&ire de mi raliera R'6' cu care era do a " arma a romPn"( mi ralier" c1n "rind circa pa ru3eci de 8ilo#rame( $orma " din a$e cu rei picioare( %eava cu radia orul ei !i mecanismele de oc7ire( ra#ere !i alimen are( mi raliera #erman" M'G'*;2' cu o e@ raordinar" caden%" de ra#ere( era incompara&il mai u!oar"( s a&ili a ea asi#urindu*i*o un cr"can ra&a a&il' .N'T'/

Pen ru a doua oar"( ma!in"ria se &loc7ea3"' = arunc c1 colo !i pun &aione a la arm"D am o

cara&in" ruseasc" mul mai prac ic" dec1 demoda a noas r" pu!c" Mauser' Por a( $olosind lopa a por a iv" drep secure( o a&a e pes e %eas a unui os a! ivi 1n $a%"( Micu%u e o $iar" de3* l"n%ui "( a 1n!$"ca doi si&erieni !i*i ciocne! e cap 1n cap p1n" le erciuie! e %es ele' Un m"cel 1n#ro3i or( pes e o numai s1n#e( #eme e( urle e s"l&a ice( 7orc"i uri - 1n rea#a 7ido!enie a unei lup e corp la corp 1n r*o ran!ee 1n#us "' Dup" un imp( a acul scade &rusc 1n in ensi a e' De ceH Nimeni n*ar ! i s*o spun"' Si&erienii se re ra# spre liniile lor( lucrurile se po olesc !i la noi( doar spa%iul din re po3i%ii( a!a numi a 9%ar" a nim"nui:( $ume#" !i r"sun" de c7em"ri s$1!ie oare' Smul#em de pe $a%" m"! ile de #a3e pe care ni le*am pus ca s" pu em respira( 1n#7i%im 3"pad" cu pumnul ca s" domolim cumpli a se e care ne arde !i ne pr"v"lim( slei%i( pe $undul a ceea ce a $os c1ndva o ran!ee( prin re cadavre( muri&un3i !i r"ni%i care s ri#"' Rac pes e o ( dar ce ne pas"F Pe $ron ( nu e #1nde! i dec1 la ine' Por a 1mi 1n inde &idonul s"u !i dou" %ri#as. 0ar Domnului( avem aces e %i#"ri( al min eri n*am pu ea re3is a' la "*i pe Gre*#or !i Le#ionarul( aces a din urm" inunda de s1n#e' - Ee porc ai mai 1nCun#7ia H se in eresea3" Por a' Sau ai $"cu &aie 1n r*o m"cel"rieH - Unul de*ai lor s*a re3ema prea are 1n &aione a mea' Ui e 1n ce 7al m*a adusF Grupa noas r" e ea$"r"G dar c"pi anul Sc7Yan a disp"ru D 1l descoperim a&ia dup" c1 eva ceasuri( 1n r*o p1lnie de o&u3( cu &ur a despica " !i ma%ele pe*a$ar"' =ri&ilF Mai e !i amicul lui Por a( ser#en ul*maCor >ran3 Arup8aD are c"p"%1na 3dro&i " de o lovi ur" de lopa "( 1i 1n#rop"m pe o%i( n[em.i !i ru!i( claie pes e #r"mad"( !i*n c7ip de s el" $unerar"( 1mpl1n "m 1n movila de p"m1n c1 eva pu! i cu casca deasupra' Re#imen ul e re ras de pe po3i%ii 1n vederea re$acerii !i comple "riiD compania noas r" a pierdu ( numai ea( ^T' de oameni' Trec1nd prin $a%a &uc" "riei cons a "m c"*iQun al &uc" ar la care Por a se ui " ului ' - 0ei( camarade( unde*i su&o$i%erul <il8eH - A pleca a3i diminea%a cu avionul 1mpreun" cu #eneralul 0u&e' Lui Por a 1i scap" %i#area din #ur"' - E cu nepu in%"F - 6a e 1n ocmai cum 1%i spun' Nu cumva e! i Oosep7 Por aH Am un pac7e pen ru ine !i salu "ri din par ea lui <il8e' A 3is c" e! i cel mai &un prie en din lumeF E pen ru prima oar" c1nd 1l v"d pe Por a r"m1n1nd n"uc' In vreme ce noi ne ins al"m 1n &ar"ci( !i 1ncerc"m s" dormim( el o ia spre &uc" "rie 1n dorin%a de a limpe3i lucrurile !i( $ire! e( de a in ra 1n posesia darului celui care a pleca cu nes r"mu a a convin#ere c"*i da orea3" via%a' Noul ar elnic nu ! ie 1ns" mare lucruK se pare c"( din ordinul re#imen ului( <il8e s*a pre3en a pe aeropor ul de la Gumra8 de unde a !i decola ' Por a revine cl" in1nd nedumeri din cap( dar c"r1nd pe um"r pre%iosul car on cu vodc"' t Pe drum( ia "*1 ciocnindu*se de un $oar e 1n"r loco enen ( proasp" pica 1n in$ernul nos ru 1mpreun" cu c1%iva re3ervi! i' = clip"( cei doi se privesc 1n r*o "cere os il"' E clar c" loco enen ul a! eap " reac%ia cuveni " din par ea in$eriorului s"u( dar 1n oc7ii al&a! ri ai ro!covanului nu*i urm" de respec pen ru #rad( ci numai o imens" comp" imire' - 0ei( caporal*!e$( nu cuno! i ordinele >u7reruluiH Por a se le#"n" pe picioare' - Rapor e3 domnului loco enen c" de ieri de c1nd Ivan ne*a "&"ci &ine !oriciul( comandan ul2 nos ru de companie n*a mai da nici un ordin( $iind( deal min eri( !i 1n#ropa imedia dup" a ac' - Ai 1ne&uni ( caporalH 1l insul%i pe >uQ7rerH Por a pocni din c"lc1ie' - Permi e%i s" rapor e3 c" n*am insul a pe nimeni' Am cre3u c" domnuQ loco enen se re$er" la domnuQ comandan de companie' De la el primim ordine !i de la nimeni al ul' Ounele loco enen $u pe punc ul de a se su$oca de indi#nare' - Eare*%i s1n a ri&u%iile( caporalH Ee $aci la companieH
; 1n #erman"( >uQ7rer 1nseamn" conduc" or( de unde !i presupusa con$u3ie a lui Por a' .N'T'/

- P"i( cam de oa e( 1n momen ul de $a%" s1n comandan de #rup"' - Dumne3eu s" ocro easc" GermaniaF Eine a $os ne&unul care e*a numi comandan de #rup"H - Rapor e3( domnQ loco enen ( c" nu mi*a $"cu nici o pl"cere aceas " numire( dar ordinu*i ordin' Se spune( deal $el( c" un caporal*!e$ re&uie s" ai&" mai mul " min e dec1 un mare!al !i( o &" 1nd

$ron urile( 1ncep s" cred c" "s a*i adev"rul' Noi( caporalii( s1n em coloana ver e&ral" a arma ei( res ul #radelor s1n a!a( de umplu ur"' - Ee*ai 1ndr"3ni s" spui( porc 1mpu%i H url" loco enen ul' >ii7rerul nos ru Adol$ 0i ler a 3is''' Ia po3i%ia de drep%i c1nd vor&esc de >uQ7rerF - Iau !i eu ce po ( morm"i Por a( dar proasp" ul veni se a$la 1n r*o asemenea s are de ur&are 1nc1 nu*1 mai ascul a( c"u 1nd $e&ril s"*!i amin easc" ce le spunea "lora din Tinere ul 7i leris c1nd $"cea ins ruc%ie cu ei' - Solda F S1n#ele re&uie s" cloco easc" de m1ndrie 1n vinele aleF EA 1nda orirea sacr" a oric"rui #erman( &"r&a sau $emeieF 1n%ele#i as a( r1 an nesim%i H A! eap " u c" preiau eu comanda companiei !i*o s" $ac cur"%enie 1n #raCdul "s aF Eer ordine !i disciplin"F >iecare os a! re&uie s" $ie urna din o%el AruppF Piei din oc7ii meiF Ounele loco enen se r"suci pe c"lc1ie !i se 1ndep"r " #1ndindu*se cum o s"*i $rece el ridic7ea neo&r"3a ului "s a de caporal*!e$' Se vede 1ns" c" nu era 3iua lui norocoas"( pen ru c" se i3&i de Micu%u care c"ra dou" #"le%i cu ap" pen ru ca3anul &uc" "rieiD o par e din ap" aCunse pe ci3mele s r"luci oare ale o$i%erului' Micu%u( care nu o&servase nimic( se pre#" ea s"*!i vad" de drum( c1nd au3i un r"cne din spa eK - Ascul "( &ru "( de ce nu salu%iH 9Ui e 1nc" un 1m&ui&a de re#ulamen e care*!i 1nc7ipui c" r"3&oiul se c1! i#" salu 1nd 1n dreap a !i*n s 1n#a( 1!i spuse cu resemnare colosul' DaQ( 1n de$ini iv( ce*mi pas"H Ea s" supravie%uie! i( cum 3ice !i Por a( re&uie s" le 1n#7i%i oa e 1mpeniile:( !i Micu%u porni mai depar e spre &uc" "rie' - Sie 1%i vor&esc( #oril"F Tu( "la cu #"le%ileF 3&ier" loco enen ul( remur1nd de $urie' Doamne( unde am nimeri H - DomQ loco enen ( a%i nimeri la Re#imen ul 2+ &lin* MN Ca e( compania a L*a( S alin#rad( r1m&i%"( 1nda ori or( Micu%u' -I Ji aici( nu se salu " o$i%erii Marii GermaniiH scr1!m loco enen ul( deveni viole ' Eum e c7eam"( uran#u a* nuleH - Solda Ereu 3 eld' r"spunse ca la car e colosul( daQ prie enii 1mi 3ic Micu%u( pesemne pen ru c" s1n o 7ui* dum"' - Ji nu*i salu%i pe o$i%eriH - DomQ loco enen ( nu po $ace dou" lucruri deoda "K s"' aduc ap" pen ru ca domnii o$i%eri s" ai&e supa #a a !i s" salu pe oa " lumea' - Toa " lumeaF Pen ru vor&a as a o s"*%i mu! i lim&aF Livid de m1nie( o$i%erul se s r"duia s" 1mpl1n e o privire dur" 1n oc7ii al&a! ri !i naivi ai Micu%ului' Solda ( e pre3in%i la orele 1,( cu 1n re# ec7ipamen ul( !i o s" e*1nv"% cum s" e por%i 1n pre3en%a unui o$i%er' Ai pricepu H - Rapor e3 lui domn loco enen c" e cu nepu in%"' DomnuQ colonel mi*a ordona s" $iu la dumnealui la 12(,)' Nu ! iu dac" domn loco enen 1l cunoa! e pe domnu colonel 0in8a( dar e ul imul om pe care Ia! 1ndr"3ni s"*1 sup"r' Ji p*orm"( scrie !i la re#ulamen ( un colonel e mai mare dec1 un loco enen ' - Prea &ineF A unci( e pre3in%i m1ine( la op $i@( !i o : s"*%i reac" c7e$ul s*o $aci pe de! ep ul cu mineFH - 6un" 3iua( loco enen Pirc7' Glasul care r"sunase 1n spa ele loco enen ului $uri&und era per$ec calm' - M" &ucur c" 1ncepi s" cuno! i compania a L*a' l Loco enen ul se 1nv1r ise s" r"m1n" ca ins ruc or 1n lQ spa ele $ron ului o &un" &uca " de vreme( apoi( ni am( ni* sam( 1l apucase dorin%a s" vad" mai 1ndeaproape ce*i cu sovie icii "! ia nenoroci%i !i nimerise direc la S alin#rad' Acum( avea 1n $a%a lui un colonel( cu una din m1neci #oal"( pe recu " su& cen iron( colonelul 0in8a( comandan ul Re#imen ului 2+ care de lup "' - 0eil 0i lerF - 6ine( &ine( spuse colonelul 31m&ind 1n#"dui or' Tu' Ereu 3$eld( 1n inde*oF Eu si#uran%" c"*i nevoie de ap"' Micu%u ro3ni din c"lc1ie( 1ncremenind 1n r*o impeca&il" po3i%ie de drep%i' - La ordinele domnului colonelF Mai e nevoie de 3ece #"le%i' E@ecu ordinul primi K o

1n indF - A!adar( loco enen e( e vei ocupa de compania a L*aH ros i colonelul $i@1ndu*1 pe 1n"rul o$i%er cu o privire #lacial"( din care disp"ruse ori ce Coviali a e' Te previn de pe acumK ai #riC" de aceas " companie' >ron ul( s" ! ii !i dumnea a( e al ceva dec1 ca3arma' Aici( de#e ul nu se %ine pe vipu!c"( ci pe r"#aciul armei' Sper c" m*am e@prima clar !i c" am $os &ine 1n%eles( nu*i a!a( loco enen eH Ji 0in8a se 1ndep"r "( ne mai a! ep 1nd r"spunsul' - Ee lumeF 1!i spuse Pirc7( &les em1nd amarnic momen ul de vi eCi e c1nd ceruse s" plece pe $ron ' 9Asocia%ia aris ocra%iei #ermane declar" prin #lasul pre!edin elui s"u !i Mare!al al No&ilimii( prin%ul de 6en 7eim*Tec8len&ur#( c" es e de acord cu Na%ional*Socialismul !i cere o a es are ri#uroas" a arianismului $iec"rui no&il precum !i a s r"mo!ilor respec ivi p1n" 1n anul 1+L):' Kn Mer edes s"ort, ne%ru, lune a #r %ra) "rin #a!a linititelor &ile din /erlin1Dahlem. n dre"tul uneia din ele, maina o"ri, o#erul sri de "e lo ul su i des hise "ortiera. O)er%ru""en#uhrerul 5einhard Heydri h o)or i se an%a'a "e aleea "er#e t ntre!inut are du ea s"re as. Era o &il al), u dou eta'e, "lasat ni!el mai retras #a! de strad. Elori i "omi #ru ti#eri, rs"ndind miresme "roas"ete. Heydri h i a'usta uni#orma %ri1des his i m"inse, #r s mai sune, "orti!a %rdinii. >ro"rietarul asei, amiralul 2anaris, e#ul A)Rehr1ului;, se odihnea ntins "e un ezlon% instalat "e "eluz, s"oro1&ind u so!ia, o )runet dr%u!, u "ri&irea s nteind de inteli%en!. - Dumnezeule, e mai &rea i sta@ murmur, stu"e#iat, amiralul &znd )r)atul are str)tea %rdina. - Ai ne azuri u Heydri h@ - 2u el ai ntotdeauna ne azuri. Doamna 2anaris iei n ntm"inarea reduta)ilului "ersona' are srut eremonios mna ntins. Amiralul se ridi ase, st"nit de o oare are ner&ozitate. - /un ziua, Herr O)er%ru""en#uhrer, s"use doamna 2anaris, indi ndu1i un s aun. V "ot o#eri un onia @ - Mul!umes , # u Heydri h a e"tnd "aharul ntins. 0nter&eni o lun% "auz. 2ldura era su#o ant, o ldur "re&estitoare de #urtun.
; Denumirea comple " es e Am Auslandsnac7ric7 en und A&Ye7r !i repre3in " o ali a ea serviciilor de spionaC !i con raspionaC ale Arma ei . eres re( navale( aeriene/' Reor#ani3a 1n 19,L( A&Ye7rul num"r" la 1ncepu ul r"3&oiului .19,9/ circa 1L ))) de a#en%i i ulari dispersa%i 1n L)) de punc e ale #lo&ului !i apro@ima iv ^) ))) de in$orma ori' .N'T'/

- >ro)a)il &remea asta & isto&ete, rosti u %las s zut doamna 2anaris. - Mrturises ni i m ar n1am tim" s m %ndes la aa e&a, am mult "rea mult de lu ru i mult "rea multe s ieli. - ?i nd a estea, Heydri h l "ri&i dre"t n o hi "e amiralL - M s1a ntm"lat, la Diisseldor# o hestie, o hestie e$trem de su"rtoare. - Atea"t un moment, dar hi1"ul amiralului rmnea de "iatr. - Oamenii mei urmau s aresteze "e un oare are onte Oster)ur%... Doamna 2anaris nu1i "utu st"ni o tresrire in&oluntar i "ri&irea i lune s"re so! are, u "leoa"ele lsate, ' n&rtea ntre de%ete )alonul de onia . >eri olul "lana3 Heydri h nu &enise ntr1o sim"l &izit de "olite!e. - Fi oamenii dumnea&oastr nu l1au %sit "e onte@ ntre) ea, zm)ind. - De unde ti!i@ re"li Heydri h u )rus he!e. - Am dedus, rs"unse doamna 2anaris rznd ner&os. =o mai G ne1a!i s"us de o ntm"lare su"rtoare. - 0ntr1ade&r, aa am s"us. - Se rsu i s"re amiral. H - 2eea e m sur"rinde el mai tare este a est onte Oster)ur% a a"rut )rus la 5oma. E &zut zilni n om"ania unui oare are An%elo 5itano. M nel oare, domnule amiral, sau a est 5itano #a e "arte din ser&i iile dumnea&oastr@ - >er#e t "osi)il, rs"unse amiralul 2anaris, #r s ridi e "ri&irea. Da dori!i, "ot ntre"rinde o an het. - O "ot #a e i eu. - E att de ur%ent@

Heydri h se ridi i1i trase mnuile "e minL - La mine, totul este ur%ent. S uza!i1mi a east s urt &izit ino"inat, am o ntlnire im"ortant u e#ul 4esta"oului. Dis"ru, la #el de silen!ios a i atun i nd &enise. EVACUAREA COLONELULUI HINKA 1n r*o diminea%"( c1nd #erul 1n#ro3i or era spori de criv"%( Por a !i cu mine a re&ui s" ranspor "m p1n" la aeropor ul de la Gumra8 pe colonelul 0in8a( r"ni #rav' >usese sin#urul care i3&u ise s" ias" din ancul incendia de un proiec il inamic' ' Pe erenul de 3&or( su e !i su e de r"ni%i a! ep au s" $ie evacua%i din iadul de la S alin#rad' Erau !i rei avioane( cu mo oarele 1n mers' Un medic se a#i a prin re &rancar*dele acoperi e de 3"pad"( eli&er1nd permisiunea de 1m&arcare( ca dup" o secund"( o el s*o anule3e' A!a s*a 1n 1mpla de dou" ori( !i cu colonelul 0in8a( p1n" c1nd Por a a sim%i c"*i sare mu! arul' - Aici e nevoie de ar ilerie #rea !i am s*o $olosesc' E"c"narii "! ia nu*1 cunosc 1nc" pe Oosep7 Por aF Am v"3u un pre enar care se*nv1r e prin re ! a&i' A! eap "*m"' Dup" un s$er de or"( Por a revenea 1nso%i de un =&er$elYe&el 1n %inu " de 3&or' - Nici un ma7"r( oric1 ar $i el de mare( nu se poa e a in#e de 71r iile pe care %i le*am da ( 1l asi#ur" pilo ul( dar s" e $ereasc" Dumne3eu dac" m" orniF Te #"sesc !i dincolo de Eercul PolarF Nu ui a 1n sluC&a cui m" a$luF - N*o s" ui ( camarade( dar 1nce ea3" cu amenin%"rile c" m" enerve3' E mai &ine ca noi doi s" r"m1nem prie eni( pen ru c"( dac" m" pornesc pe ciripi or s" e reac" !i pe ine n"du!elile( a!a c" s1n em c7i ' Eape%i &i! arii la o or" dup" ce colonelul nos ru va $i 1n si#uran%"' Ji s" %ii min e c7es ia as a 1n 3iua 1n care e vor $ace o$i%erF Mis erioasele documen e $ur" 1ndesa e su& man aua lui 0in8a( dup" care Poar a sc7im&" car ona!ul cu num"rul divi3iei( pe care 0in8a 1l avea prins de 1nc7eie ura m1*inii( cu un al ul' Medicul*!e$ ocmai sosea( cu pa!i repe3i !i lar#i( urma de o droaie de in$iermieri' - B*am mai spus oda " s" v" c"ra%i de aiciF 0ai( um$la%i &rancarda as a nenoroci " !i duce%i*o 1n sala de pansamen e' - Domnule medic*!e$( ros i Por a lu1nd o impeca&il" po3i%ie de drep%i( colonelul nos ru r"ni re&uie evacua din ordinul comandan ului Arma ei' - Aici comand euF e@plod" medicul' Nici c7iar >uQ7*rerul nu are drep la cuv1n F - S" r"i%i( am 1n%eles( spuse c1 se poa e de lini! i Por a( sco%1nd din &u3unar $aimosul s"u carne%el ne#ru' E1 e ceasulH 1n re&" el( 1n orc1ndu*se spre mine' - Rece !i rei3eci !i dou" de minu e' - Ee nai&a $aci acoloH s ri#"( $urios( doc orul' - E1nd o s" revin cu colonelul meu r"ni ( va re&ui s" po rapor a la ce or" !i de c" re cine a $os sa&o a un ordin al Arma ei' - Ia ar" "*mi ordinul "laF - medicul 1n7a%" 71r iile !i se po oli ins an aneu' - 6un( urca%i ar#a 1n avion !i s" nu v" mai v"d pe*aiciF >ereasc"*v" 1ns" Dumne3eu dac" m*a%i p"c"li ( a!a ceva nu ier nicioda "F =da " &rancarda sui " 1n avionul care s a s" decole3e( am 1n re&a cu oarecare 1n#riCorareK - Ee e $aci dac" vi a as a de doc or cere in$orma%iiH'' = s" e cos e capul' - N*o sa se in$orme3e deloc( cara#7iosule( r"spunse( nep"s" or( Por a !i c7iar dac" o va $ace( #"sesc eu ceva ca s" scap &asma cura "' =da "( am declara c" 0e?dric7 e v"r cu mama' S" $i v"3u u a unci emeneleF Am c"p" a car&uran pen ru 1n re#ul re#imen F 6le#ule( cum de n*ai 1n%eles c" noi( nem%ii( ne emem mai are de proprii no! ri !e$iGdec1 de si&erieniH 1n clipa as a sosi 1n #oan" un loco enen *colonel care $lu ura o 71r ieK - Un loc 1n avionF s ri#a el' Ia " ordinul' Eman" direc de la Ear ierul General al >u7reruluiF - Re#re ele mele( domnule colonel( spuse comandan ul aeronavei( mo o olind $oaia de 71r ie( !i arunc1nd*o pe Cos( dar $ormularele as ea au $os anula e de acum rei 3ile pen ru a 1mpiedica de3er area de pe c1mpul de lup "' - EuH De3er orH Eum 1%i permi%i s" insul%i un o$i%er #ermanH Poar a se aplec" !i culese din z"ad, #7emo ocul de 71r ie' - 1n ocmai( $"cu el( sen en%ios' Nu se vor&e! e a!a cu un colonel( 1ns"( 1n cali a ea mea de caporal*

!e$ din r*un re#imen de in$rac ori care se &a e pen ru marele Reic7( consider c"*i de da oria mea s" previn poli%ia de campanie( !i as a acum( pe loc' ' - E@celen " idee( apro&" pilo ul( 31m&ind lar#' E7eam" dul"ii de pa3"' S1n curios s" v"d ce*or s" spun" ei despre ordinul "s a eman1nd c7iar de la Ear ierul General al >u7rerului' Loco enen *colonelul deveni( pe da "( e@ rem de 1n#riCora D 1l 1n!$ac" pe Poar a de m1nec" !i*i !u!o i pilo ului c"*i o$er" 2) ))) de m"rci pen ru un loc 1n avion' - Du* e aia a m"* ii( Ci#odieF 1l repe3i avia orul' Nu ve3i c" pu%iF Por a 1l apuc" pe o$i%er de #ulerul man alei !i*i repe3i un picior 1n $und( r1n indu*1 1n 3"pad"( 1n aceea!i clip"( 1!i $"cur" apari%ia !i doi 3dra7oni din poli%ia mili ar"K - Solda ( e*ai arsF A#resiune asupra unui superiorF - As a depinde' Ji dac"*i un de3er orH I*a o$eri pilo ului dou"3eci de &" r1ne ca s"*!i poa " 1ndesa 1r i%a 1n avionF Loco enen *colonelul( care se ridicase( !i*!i scu ura F2I man aua de 3"pad"( 3&ier" is ericK - Ares a%i*1 pe individul "s aF A a aca un o$i%er #ermanF - Livre ele mili are( ordon" unul din poli%i! i( r"#1nd D pis olul din oc' JC lua%i po3i%ia de drep%i c1nd vi se adre* I sea3" un o$i%er( 1n%elesH Inper ur&a&il( Por a e@ rase 71r ia mo o oli " !i o pre3en " $eldCandarmuluiK - Mai &ine 1*a%i ares a pe la!ul "s a 1n uni$orm" de __ o$i%er' Are neo&r"3area s" pre ind" c" %idula as a peri* Q ma " provine de la Ear ierul General al >u7reruluiF Surprins( poli%is ul parcurse( la repe3eal"( ordinul' - Domnule colonel( spuse el( spre marea mea p"rere de r"u( dar re&uie s" v" re%in ca suspec de de3er are !i v" previn c"( la cea mai mic" en a iv" de $u#"( voi $ace FQ u3 de arm"' Al& ca varul( con inu1nd s" pro es e3e ve7emen ( o$i%erul disp"ru 1n re cei doi #eala%i' - II aranCar"m !i pe "s aF e@clam"( Covial' Por a mi*m1nd #es ul sp"la ului pe m1ini' Pilo ul ne aCu " s" aranC"m mai &ine &rancarda lui 0in8a !i ne d"du c1 eva p" uri 1n plus s" le punem pe el pen ru c" 1n"un rul avionului era al dracului de $ri#' - E7( de*am avea un loc 1n inic7eaua as a''' am suspina ' N*o s" sc"p"m cu via%" din S alin#radF - Lucrurile re&uie lua e a!a cum se pre3in "( $"cu Por a( d1nd din umeri' Eu ni%ic" &a$ " !i un pic de creier( poa e i3&u im s" ie!im e$eri din 7alimaua de aici' = mul%ime de r"ni%i( care !c7iop" 1nd( care 1r1ndu*se c7iar( se &uluceau 1n Curul avioanelor de ranspor ' Insensi&ili la %ipe ele( #eme ele !i ru#"min%ile lor( $eldCandarmii 1i alun#au cu pa ul armei' Un loc 1n avion 1nsemna via%a' Nesi#ure( !ov"i oare( silue ele es ropia%ilor ap"reau de pre u indeni( se a#"%au de $uselaC( de renul de a eri3are' de ampenaC( c7iar !i de pilo%i( dar 1n van' Avioanele erau i a!a supra1nc"rca e( $usese arunca o ce prisosea( l"@i cu muni%ie( ma erial sani ar( apara ur" radio ca s" poa " $i 1m&arca%i al%i c1%iva #rav r"ni%i( prin re al%ii !i un 1n"r loco enen care 1n locul picioarelor nu mai avea dec1 dou" cio uri 1ns1n#era e' Avionul care*1 ducea pe 0in8a era acum pe pis a de rulare( prie enul lui Por a ne $"cea semn de r"mas*&un' $lu ur1nd m"nu!ile sale al&e( 1m&l"ni e( apara ul se 1n oarse la cap" ul pis ei( cele rei mo oare &u&uir" am&ala e la ura%ia ma@im"' - De*ar i3&u i s" se desprind"F Are o 1nc"rc" ur" de dou" ori mai mare dec1 cea normal"' 1n r*o 1nvol&urare de 3"pad"( avionul decola o u!i( ro%ile $ur" c1 pe aici s" ! ear#" acoperi!ul unui 7an#ar( apoi #reoiul rimo or lu" 1n"l%ime( vira pe*o arip"( survola erenul !i disp"ru prin re nori' - N*are nici radio( n*are nimic( cum o s" se descurceH - Ia nu mai $i a 1 de 1r!"losF se s ropi Por a' =mul 1!i cunoa! e meseria !i*o s" aCun#" cu &ine' OU-L2*ul urm" or decola la r1ndu*i' A&ia desprins( ca&ra !i rec"3u pe coad"D o e@plo3ie $ormida&il" !i o ul $u 1n#7i%i de o mare de $l"c"ri' Eel de al reilea se an#aCa pe pis " cu vi e3a unui o&u3( ie!i de pe ea( derapa !i con inu" s" 1nain e3e cu aceea!i vi e3" nepra3nic" spre #ardul de s1rm" #7impa " care 1mpreCmuia aeropor ul' Eu inima c1 un purice( a! ep am( ca as ro$a( dar 1n ul imul momen ( pilo ul reu!i manevra( Oun8ersul se ridic" 1n aer( redresa( vira spre ves !i pieri la ori3on ' Ne*am 1ndrep a spre Au&elYa#en*ul2 cu care venisemD nu mare ne*a $os surpri3a s" cons a "m l1n#" ea o $orm" cenu!ie lun#i " pe z"ada deveni " ro3K era loco enen *co*lonelul( cel cu 2) ))) de m"rci''' - le* e* eF e@clam" Por a' DaQ ! iu c" se mi!c" al dracului de repede consiliul de r"3&oi la S alin#radF

A ie!i "s a din iad( dar nu c7iar a!a cum doreaF Si#ur( nu*i mare sco$al" s" $ii o$i%er pe imp de pace( dar Doamne( c1 e &elele 1%i cad pe cap 1n imp de r"3&oiF - M" 1n re&( c1%i au $os e@ecu a%i aici( 1n sec orul nos ruH
2 Au omo&il pen ru orice eren( $a&rica de $irma B<' 1n cele mai mul e varian e( era am$i&iu( cu propulsie prin elice'

- Eu si#uran%"( mul%i' Un $eldYe&el de v1n" ori de mun e mi*a spus c" numai compania lui a pus la 3id TL)- De acord( ni! e erc7ea*&erc7eaF Dar num"rul o al al celor rimi!i 1n $a%a plu onului de e@ecu%ie( nu*1 vom ! i nicioda "' E7es iile as ea s1n s ric !i ul ra*secre eF Am lua *o pe s rada Li vinov ca s" scur "m drumul p1n" la Pia%a Ro!ie unde( ad"pos i 1n r*o pivni%"( se a$la un spi al provi3oriu de campanie' Primisem ordin s" lu"m de aici o lad" cu pansamen e necesare re#imen ului' = 1n#ro3i oare du7oareGde s1n#e( e@cremen e !i puroi ne i3&i de cum in rar"m( 1n penum&ra pe care cele c1 eva $e! ile nu i3&u eau s*o i3#oneasc"( r"ni%ii se #7iceau mai cur1nd dec1 se vedeau' M*am 1mpiedica de un cadavru !i am c"3u pes e un ne$erici care s*a porni s" urle de durere' - Nu ve3i c" nu mai e locF s ri#" la mine un $eldYe&el r"ni ' E"ra%i*v" dracului am1ndoiF - S1n e%i r"ni%iH ne*a 1n re&a un medic( pe su& masca lui de i$on' - Nu( venim dup" pansamen e( i*am spus 1n 1n31n*du*i ordinul re#imen ului' - A pa ra u!" pe dreap a( dar nu ui a%i s" lua%i po3i%ia de drep%i( cel de acolo nu #lume! e cu de*al de as eaF Sani "s7aup $elYe&elul care ne primi( ci i ordinul dup" care se ui " la noi cu o c"u " ur" ciuda "K - Pansamen e !i $e!iH Po s" v" dau ni! e 3iare vec7i( e ceea ce $olosim aici de dou" s"p "m1ni' Mor$in"*"*"F DaQ de ce nu cere%i !i un &loc opera or( cu l"mpi sciali ice !i ins ala%ie de &aronarco3"H url" el' Unde v" re3i%i( do&i ocilorH A%i ui a c" s1n e%i la S alin#radH Ia privi%i*i pe 1mpi%ii "! iaF Po$ im cu ce m" &a ei la cap c1nd am a 1 a rea&"F =rdin de repar i%ieF M" iau drep Mo!*Er"ciunF $uri&und( rupse 1n dou" ordinul !i ne 1ndes" $iec"ruia c1 e o Cum" a eK 0ali%i*o !i s" v" in re*n capK aici( la S alin#rad( nu mai avem nimic !i nici n*o s" c"p" "m cevaF Am $os ! er!i din con roalele $or%elor arma e( nu mai e@is "mF Pu e%i s" v" ! er#e%i la cur cu repar i%ia voas r"K Alun#a%i din 9spi al:( am $os opri%i dup" ce*am ie!i din ora! de un maior 1n r*o scur " din &lan" al&" de miel( cu pis olul*mi ralier" de*a curme3i!ul piep ului' - 1nco r*oH ne in erpel" un loco enen cu mu r" de &uldo#' - Ne 1n oarcem la re#imen ( dup" ce 1*am ranspor a pe colonelul nos ru( r"ni ( la Gumra8( - Livre ele mili areF ordon" el' 6un( pen ru momen ( r"m1ne%i pe loc' Ad"pos i%i ma!ina ui e colo( su& copaci( ve%i c"p" a #renade de m1n" !i v" pos a%i( 1mpreun" cu noi( aici( pe !osea' Primir"m #renadele !i $ur"m v"rsa%i 1n r*un plu on de adun" ur"( comanda de un $elYe&el de Candarmerie cu o moa " !i mai an ipa ic" dec1 a loco enen ului' - Ee man#al mai vor "! ia s" 1rnosimH 1*am 1n re&a 1n !oap " pe un ar ileris ' - Ai or&ul #"inilorH Nu ve3i c" s1n em un comando al ri&unalului mili arH Ia arunc"*%i privirea 1n !an%ul de colo' To ce*ai s" ve3i e re3ul a ul doar a aces ei dimine%iF Nu s1n dec1 de dou" 3ile 1n uni a ea as a sinis r"( dar dac" vrei un s$a &un( ! er#e%i*o de cum se ive! e prileCul' Tocmai 1n acel momen 1!i $"cu apari%ia !i un &a alion de v1n" ori de mun e' Era per$ec ec7ipa ( p"rea s" nu duc" lips" de nimic( &a mai avea !i dou" camioane cis ern"' - 1nco roH 1n re&" maiorul 1n coCocul al&' - Avem ordin s" ne re#rup"m 1n co ul Donului( r"spunse( %1$nos( loco enen ul care comanda uni a ea' - =rdinul e anula ' In ra%i 1n dispo3i ivul de aici' Bi se vor indica po3i%iile' - De3ola ( s ima e camarad( dar am ordin s" m" re#rupe3 1n co ul Donului !i m" supun ordinului' Eu o mi!care scur "( maiorul aduse %eava pis olu*lui*mi ralier" 1n dreap a piep ului loco enen ului care voia s" e@ecu e al e ordine dec1 cele da e de elK - =cupi po3i%ie aici( al min eri e sp1n3ur ca de3er orF M" a$lu 1n su&ordonarea direc " a ='6'*ului' Loco enen ul p"li( i$osele 1i disp"ru !i se d"du 1nce Cos din !enile "' - 0elmer( ara " loco enen ului ce sec or urmea3" s" ocupeF comand"( dispre%ui or( maiorul' - Eamarade( &ol&orosi loco enen ul( re&uie s" 1n%ele#e%i' ''A - 1n%ele# o ul de minune' =r#ani3a%i*v" po3i%iile 1nain e de a aCun#e su& !enilele vreunui T* ,;' Din co ul Donului nu se mai poa e ie!iF

Timp de !ase ceasuri n*am $"cu dec1 s" s "vilim pu7oiul celor care 1ncercau s" scape din ca3anul S alin#ra*duluiD apar%ineau celor mai diverse uni "%i( dar cu o%ii n*aveau dec1 un sin#ur #1ndK s" $ie c1 mai depar e de &linda ele sovie ice care sp"r#eau &re!" dup" &re!"( de in$an eria si&eriana care a aca la &aione "' =pri%i( unii amenin%au cu oa e $ul#erele cerului( r"cneauK 9Misiune special"F:( al%ii implorau( dar poli%ia mili ar" nu cuno! ea mila' =rdinele( 71r iile( documen ele( o ul era de prisos( iar dac" vreunul $"cea prea mul scandal( 1l a! ep a !an%ul''' Dup" aces r"s imp( maiorul ne*a permis s" plec"m( nu pen ru c" 1*ar $i 1nduio!a soar a noas r"( ci pen ru c" am i3&u i s"*1 convin#em c"( spre deose&ire de ceilal%i clien%i ai lui( noi nu vrem s" $u#im din S alin#rad( ci( dimpo riv"( s" ne 1n oarcem acolo' Besel !i nep"s" or( Por a $luiera un c1n ecel 1n imp ce ma!ina #onea pe !oseaua ce duce la Auperossnoie' >ri#ul era a roce !i somnolam( cu man aua*n cap( ap"r1ndu*m" cum pu eam de viscolul care se s 1rnise' De dou" ori ne*am !i 1n3"pe3i !i a $os nevoie s" punem m1na pe lo*pe%i' Pe drum( nici o %ipenie de om( iar roienele erau pe alocuri a 1 de 1nal e 1nc1 dep"!eau s 1lpii de ele#ra$' La un momen da ( c1nd mai era o &un" &uca " de drum p1n" la Auperossnoie( am da pes e o coloan" de cavalerie' Eaii nec7e3au( copi ele lunecau pe polei' - De unde or $i ap"ru !i &idiviii "! iaH 1n re&"( ne*: dumeri ' Por a' Te apuc" $oamea c1nd ve3i a 1 ea &i$ ecuri vii' Eu unul( m"*ne&unesc dup" carnea de cal' Animalele a&ureau( r"sp1ndind un miros pu ernic de piele ud"' Dup" cavalerie( ap"rur" o&u3ierele 1n"l%1nd spre norii &u7"i%i de 3"pad"( %evile lor scur e !i #roaseD urm" o coloan" de #eni! i( cu &uldo3ere !i escava oare' Toa " aceas " omenire se scur#ea( &i3ar( 1n direc%ia din care veneam' - S" ve3i !i s" nu cre3iF Ni se rimi 1n "ririF e@clam" Por a' Ai v"3u ma erialulH Nou*nou%' Parc*ar $i romPni' Timp de vreo dou" ceasuri am o mers 1n paralel cu coloanele ce se 1ndrep au spre ves ( &a Por a s*a mai !i salu a cu o su&uni a e de sc7iori' 6rusc 1ns"( a pus o asemenea $r1n" c" era c1 pe aici s" m" sv1rle pes e par&ri3' - Te*ai %icni F am 3&iera eu( crampon1ndu*m" de a&loul de &ord'7 1n miClocul drumului s " ea un o$i%er cu dou" s e#ule%e pen ru re#larea circula%iei' Por a r"suci( dispera ( volanul( $"cu un derapaC con rola !i ap"s"( p1n" la $und( pe pedala de accelera%ie' - Ru!iiF r"cni Por a( apuc1nd*o pe un 1n#us drum $ores ier' - Sloi< Stoi< au3ir"m din urm"' R"sunar" 1mpu!c" uri' Por a conducea ne&une! e( $"c1nd slalom prin re copaci( din $ericire nu prea de!i' =pri 1n s$1r!i ( sco oci prin lada cu scule !i scoase de acolo dou" c"ciuli ruse! i' - E mai s"n" os s" nu $im v"3u%i cu ic7iile lui 0i ler pe cap( spuse el #1$1ind' Noroc c" 1*am v"3u pe Ivan( al min eri acolo r"#eam ul imul nos ru p1r%F - S*o ! er#em c1 mai repedeF 1*am 3ori ( privind cu spaim" 1n urm"' Eu c"ciulile cu s ea ro!ie pe cap !i cu #ulerele man alelor ridica e ca s" nu ni se vad" pe li%ele( pu eam rece( la ri#oare( drep mili ari sovie iciD aveam 1ns" pre#" i e !i #renadele' Dup" un imp( d"dur"m iar de !oseaua principal" pe care se scur#eau( 1n con inuare( coloanele inamice' Por a co i( din nou( pe un drum l" uralnic( dar n*apuca*r"m s" $acem nici 3ece me ri c" mo orul u!i de c1 eva ori !i se opri' Ro!covanul co&or1 calm !i( cu aerul cel mai $iresc din lume( s"l " capo a mo orului' Pe drum( o uni a e de ca3aci recea c1n 1nd' Deose&i de roman ic spec acolul aces or ca3aci care c1n " 1n %"c"ni de copi e( dar mie unuia( roman ismul "s a 1mi d"dea $iori de #roa3"' La repe3eal"( am smuls insi#na cu cap de mor pe care( ca anc7is 1n r*un re#imen disciplinar( o pur am la pe li%e !i am 1n*$unda *o cu ocul ci3mei 1n z"ad. Insi#nele as ea &les ema e au pricinui moar ea mul or camara3i( ve!nic con$unda%i cu esesi! ii din divi3ia Tp en8op$2 a lui Eic8e' - Te emi de IvanH $"cu( sarcas ic( Poar a' Nu $olose! e la nimic s" smul#i insi#na( dac" ne prind ne lic7idea3" oricum ca spioni( din pricina c"ciulilor de uni$orm"( 1n plus( din c1 e ! iu( &aione a a are 3im%i( deci ea
2 1n plan mili ar( SS*ul era $orma din Da##en S.S., mari uni "%i com&a an e( de eli "( mu ina%ionale( alc" ui e numai din volun ari !i $orma%iile =oten19o"# .Eap de mor /( des ina e ac%iunilor de represalii( lup ei 1mpo riva par i3anilor !i pa3ei la#"relor de e@ erminareK $ire! e( da ori " &es iali "%ii lor( mem&rii aces or uni "%i nu prea erau cru%a%i a unci c1nd c"deau pri3onieri' .N'T'/

nu s r"pun#e doar( ea s$1r ec"' 1nc" de pe vremea primului r"3&oi mondial( dac" erai prins cu a!a

ceva( e puneau( $"r" vor&"( la 3id' Nu( &"ie e( dac" sc"p"m( va $i da ori " mie !i a rusei pe care*o ciripesc' E7iar 1n acel momen ( un adCu an ar ileris se ivi din re copaci !i se apropie de noi' - ?daro&o .salu /( $"cu el' - ?daro&o, ne #r"&ir"m noi s"*i r"spundem' Eurios( ocoli ve7iculul opri ' - Hitlero&s9aia maina, cons a " el 1nc1n a ( i3&ind cu ci3ma pneul din $a%"' - I71' - Haroaia@ - Haroaia. Ar ileris ul i3&ucni 1n r1s( 1l &" u prie ene! e pe Por a pe um"r !i*!i &"#" nasul 1n mo or' Bru s" scoa " capacul delcoului( dar $u imedia plesni cu o c7eie $i@" pes e de#e e' - Holera< e@clam" el( deloc sup"ra ( ! er#1ndu*!i m1na m1nCi " de ulei de lun#a sa man a' =mul e mai $lecar dec1 un s ol de co%o$ene( eu 1i r"spund prin 9da: !i 9nie : la nimereal"( dar se vede rea&a c" le po rivesc( Por a 1i 1n inde o %ri# ceea ce*1 $ace s" sa*r"*n sus de &ucurie' De unde le*am procura H - Din Eniseis8( r"spunde Por a( 7a&ar neav1nd unde se #"se! e ora!ul "s a' - Eu s1n din Ei a2( ne e@plic" adCu an ul !i nu po s"*i su$"r pe moscovi%i' Si se 1n orc ma%ele pe dos c1nd 1i au3i cum vor&esc' Nici cu voi( cei din Eniseis8 nu mi*e ru!ine( dar 1ncal%e s1n e%i oameni de isprav"( nu ni! e 1n$umura%i ca "ia' P"ca c" n*au $os s 1rpi%i cu o%ii 1n impul Revolu%ieiF Por a a i3&u i ( 1n s$1r!i ( s" pun" 1n $unc%iune ma!ina( spre marea mea u!urare( dar #7inionul dracului( nu $acem nici 3ece me ri !i ne pomenim 1n%epeni%i 1n r*un n"me e' - Iarna calu*i s$1n F #l"suie! e ar ileris ul( dar pune um"rul al" uri de noi( $"r" vreun r"3ul a 1ns"' - A! ep a%i( s ri#" el a unci !i dispare prin re copaci' - Ee vrea s" $ac"H 1n re& eu( nervos la culme'
2 =ra! din sudul Si&eriei( 1n r*adev"r( 1n re pronun%ia moscovi%ilor !i a si*&cricnilor e@is " o no a&il" deose&ire mai ales 1n ca3ul vocalei 9A: pe care cei din capi al" o desc7id $oar e are( 1n imp ce si&erienii o ros esc 9=:' .N'T'/

- S" aduc" c1%iva ovar"!i de*ai lui ca s" ne aCu e' Ru!ii rec drep cei mai 1nda ori ori oameni( r"spunde( 3e$lemi or( Por a' - S" l"s"m nai&ii ma!ina !i s*o 1n indem de aiciF - 0o cu a aF Ia pu!ca*mi ralier" care*i la spa e !i dac" rea $a se*mpu e( 1i ra3iF E" doar n*o veni cu oa " Arma a Ro!ieF - Ai 1n%eles ce %i*a poves i H - Doar 1n par e( dup" cum nici el n*a 1n%eles dec1 Cum" a e din ce i*am spus( daQ nici nu*i de mirare' Rusia e uria!"( iar popoarele diverselor repu&lici nu se prea 1n#7i 1n re ele' Mare noroc c" n*am 3is c"*s din Ei a' - Unde*i Eniseis8ul "s aH - Ha)ar n1am, dar poli rucul pe care 1*am 1mpu!ca alal "ieri era de acolo( deci e@is " pe undeva( prin Rusia' Ar ileris ul reap"ru urma de al%i rei' - Da&ai< Da&ai< 1i 1ndemn" el( plin de elan' E1 ai clipi din oc7i( ma!ina a !i $os de3"pe3i "' - Dos&idanie< mai s ri#ar" ei 1n imp ce noi demaram( $"r" s" ne mai 1ncurc"m 1n poli e%uri' = al " coloan" de in$an erie( apoi ni se $ace semn s" l"s"m cale li&er" unei ma!ini de s a *maCor' La o r"sp1n* ie( un #eneral o&serva scur#erea rupelor' - O*Iai s*o lu"m pe Cos( am propus( cuprins de nelini! e( 1n $elul aces a pu em rece neo&serva%i' Al min eri( presim neca3uri mari' - Nu mai spune 1mpeniiF Eine !i*ar pu ea 1nc7ipui c" doi &ravi nem%i s1n 1n r*a 1 de smuci%i 1nc1 s" se plim&e cu Bol8sYa#enul prin re liniile inamiceH Nu( ei ne iau drep ni! e $1r a%i( care au man#li o ma!inu%" de*a lui 0i ler' S r"&a em 1n#us a s run#" de la 6olCov !i 1ncerc"m s" ne a&a em de la !oseaua cea mare lu1ndu*o pe un drum l" uralnic dar( cu #es uri $urioase( cei de la circula%ie ne o#li#" s" rein r"m 1n $lu@ul

#eneral' N*avem 1nco ro( re&uie s" con inu"m' La peri$eria S alin#radului( 1n apropierea a dou" !lepuri e!ua e pe %"rmul Bol#"i' reu!im( 1n $ine' s" ne an#a* (, C"m pe o s rad"( perpendicular" cu direc%ia #eneral" de C mers' Din r*un cui& de mi ralier"( c1%iva sovie ici ne s ri#" ceva' - Ee r"cnesc ei acoloH 1n re&( alarma ' -+ - S" &"#"m &ine de seam" $iindc" uli%a as a duce la nem%iF Eu un o$ a de u!urare( Por a 1!i scoa e c"ciula cu s ea ro!ie' - E mai s"n" os dac" ne punem iar c"p"celele lui Adol$F 3ice el pruden ' Rul"m c1 rul"m !i d"m( 1n s$1r!i ( pes e un &araC #erman' S upe$ia%i( servan%ii sec%iei an icar( ne 1n rea&" de unde venim !i cum e@plica%iile noas re li se par a&solu aiuri e( ne m1n" su& escor " la comandan ul lor de &a erie' Au $os necesare dou" ceasuri de discu%ii !i ele$oane ca s" $im l"sa%i s" ne 1n oarcem la re#imen ' ACun!i 9acas":( am cons a a c" panica e aproape #eneral"' Eircul" o soiul de 3vonuri alarman e( cel mai sinis ru din re ele $iind acela c" ru!ii au spar ( 1n c1 eva locuri( 5ron ul'
9Bom pune m1na pe pu ere !i n*o vom mai da 1nd"r" ( indi$eren de miCloacele necesare p"s r"rii ei:' Oosep7 Goe&&els( minis rul Propa#andei c" re Erns T7aelmann( , ianuarie 19,2'

Doi lre!i mer%eau n tra" ntins "e una din aleile "ar ului =ier%arten, "ustiu la a ea or. Nu era ni i ase dimi1* nea #a. Erau O)er%ru""en#uhrerul Heydri h i amiralul 2a1naris. - E$ elent ideea ata rii "ostului de radio 4leiRitz de nite de!inu!i m)r a!i n uni#orm "olonez, s"use Heydri h. Kn moti& dintre ele mai temeini e a s in&adm >olonia. - Da, am auzit &or)indu1se des"re aa e&a, rs"unse 2anaris u r eal, dar nu & m"rtes "rerea3 nu red "oate #i !inut se ret un "ro edeu att de de%radant. - Oh, #i!i "e "a e, ni i unul dintre de!inu!ii de%hiza!i n solda!i nu &a su"ra&ie!ui o"era!iunii< ri ana Heydri h. - Dar li s1a "romis li)ertatea, mai ales to!i snt &oluntari< - Se "rea "oate, dar e o "romisiune e nu "oate #i res"e tat< Dealtminteri, Herr Admirai, snte#i mai la urent de t mine. Din te mi1a s"us hiar unul din ola)oratorii dumnea&oastr a"ro"ia!i, ideea eman de la Ser&i iile dumnea&oastr. 2a atare, tot dumnea&oastr &e!i #i nsr inat u a east deza%rea)il a#a ere, s"use, trium#tor, Heydri h, ontem"lndu1l "e #ira&ul amiral, m)r at de sus "n 'os n %ri. Amiralul tre u la "as, )tu uurel u "alma "este %rumazul alului i se rsu i #r %ra) tre reduta)ilul e# al 5. S. H. A. - Nu, O)er%ru""en#iihrer, ser&i iile mele nu se &or o u"a de aa e&a. De data asta, Heydri h #u el are se rsu i n a. = erea era tul)urat doar de sta atoul unei %hionoaie3 nazistul "lesni de te&a ori arm)ul izmei u ra&aa i se uit lun%, u o "ri&ire de "asre de "rad, la to&arul su de a&al ad. - Fi, m ro%, a "utea ti de e@ nsui Euhrerul a a"ro)at a east idee. - =o mai "entru nu1mi a"ar!ine, rs"unse, se , amiralul. E dre", ea a #ost on e"ut ntr1 unul din ser&i iile mele, dar #r tirea mea. - >n la urm, tot o s & in um)e, re"li Heydri h ironi , n #ond, rs"unde!i "entru e ns o es su)alternii dumnea&oastr. Am stat de &or), nu mai de"arte de t ieri, u 5ei hs#iihrer i 5ei hsmars hall; i am ndoi au #ost "er#e t de a ord u mine. A east a#a ere & "ri&ete n e$ lusi&itate. 2u mi ri n ete i studiate, 2anaris i a"rinse o !i1%are, studiindu1l n a elai tim" u aten!ie "e ini ul e# al Si%ur an lei 5ei hului. - 0n eea e m "ri&ete, "une!i1i ru e, domnule Heydri h. S"er & da!i seama de o )un )u at de &reme am )nuit o s mi se "aseze a east tene)roas maina!ie i um snt la #el de )ine in#ormat a i dumnea&oastr, am a&ut, re ent, o dis u!ie de la om la om u Euhrerul are mi1a dat de"lin dre"tate. Di&ersiunea asta... urt mirositoare, a s1i zi aa, nu se "oate n adra ni i um n om"eten!ele A)Rehzului i ar s andaliza, hiar, ntrea%a Armat. Euhrerul e de a eai "rere u mine. E o hestiune are "ri&ete 5.S.H.A., adi "e dumnea&oastr, Herr O)er%ru""en#iihrer. Kn tim", lrir n t ere, a"oi Heydri h se a"le s"re 2anarisL

- Herr Admirai, snte!i un remar a)il &ul"oi. >e u&nt de onoare, & admir< Nu #i!i ns "rea si%ur de dumnea&oastr. Kneori se ntm"l a i &ul"oii ei mai ire!i s ad n a" an. Fi dnd "inten alului, se ndre"t n %alo" s"re Mer e1desul ne%ru are1l ate"ta "e alee. L
2 E vor&a de 0einric7 0immler( !e$ul suprem al SSnilui !i de mare!alul 0ermann Goerin#( comandan al Lu$ Ya$$e*ei (aviaia mili ar"/' .N'T'/

UNICA SENTIN ! MOARTEA" 1n r*o noap e( un 0E*1112 a eri3a pe un eren din preaCma S alin#radului' Nimeni din cadrul Arma ei a Bl*a nu &"nuia ce musa$ir aduce' La $el de secre " a $os !i a eri3area' Sin#urii asis en%i au $os c1%iva o$i%eri !i os a!i din R'P'D'S' .Re#imen de para!u i! i cu des ina%ie special"/D imedia camu$la ( avionul era prac ic invi3i&il( iar para!u i! ii care*1 p"3eau aveau ordin c" ra#" 1n oricine se apropia' Primul care co&or1 era un personaC $oar e 1nal !i su&%ire' Se numea T7eodor Eic8e( !e$ul suprem al la#"relor de e@ erminare !i comandan ul divi3iei &linda e 9To en8op$D $eroci a ea !i lipsa de scrupule a individului 1l a#asau p1n" !i pe 0i ler' Pe urmele lui ap"ru !i un #rup de esesi! i( speciali3a%i 1n e@ecu%iile sumare' El !i 3&irii s"i se urcar" 1n r*o sanie cu mo or apar%in1nd re#imen ului de para!u i! i( al c"rei conduc" or o&i!nui $u o&li#a s" cede3e locul =&serc7ar$ii7rerului 0en3el( 9Uci#a!ul: cum 1l porecliser" cei de la Dac7au' 1n r*o 1nvol&urare de 3"pad"( sania !i sini! rii ei ocupan%i luar" drumul S alin#radului ca s" $ac" o vi3i " la s a ul*maCor al Arma ei a Bl*a ins ala 1n pivni%a cl"dirii 1n care s"l"!luise( pe vremuri( N'A'B'D'*ui' 1n preala&il 1ns"( adic" c7iar pe aeropor ul improvi3a ( li erele L< .Lu$ Ya$$e/ de pe &lindaCul s"niei $useser" 1nlocui e cu runele SSD Eic8e nu l"sa nimic la voia 1n 1mpl"rii' Asupra aces ui aspec pu eau depune m"r urie o%i de%inu%ii de la Dac7au( 1ncep1nd cu $os ul cancelar al Aus riei( Aur von Sc7usc7ni## care ocupase una din celulele 9specialilor:( Apari%ia inopina " a lui Eic8e la s a ul*maCor al Arma ei a Bl*a a s 1rni ( cum era !i $iresc( panic"' Eomandan ul ei( #eneralul von Paulus( se ridic" !i( de!i sc1r&a*i era v"di "( 1n inse poli icos m1na nedori ului vi3i a or( care s " ea( cu picioarele lar# des$"cu e( la in rarea 1n 1nc"pere' Eic8e i#nor" m1na 1n ins" !i*1 privi cu dispre% pe #eneralul cu doul" man ale puse &" r1ne! e( pe umeri' El( Eic8e( era impeca&il 1m&r"ca cu o 7ain" lun#"
2 0ein8el*111' &om&ardier de noap e pu%ind ranspor a p1n" la dou" one de &om&e' 6imo or Ec7ipaZK L-^ oameni' Armamen K L mi raliere de +'9 m5m si un un de 2) m5m .M'T'/' .

din piele nea#r"( s r1ns 1ncins cu cen ironul( car1m&ii ci3melor s r"luceau' - Eine( Doamne*iar "*m"( mai e !i ar" area as aH 1n re&" aro#an Eic8e( aprin31nd un lun# ra&uc' - General de arma " von Paulus' Eu cine am onoareaH - =noareaH As a*i &un"F Generale( s1n Gruppen$ii7*rerul S'S' T7eodor Eic8e( sosi aici ca repre3en an al >ii7rerului pen ru a vedea cu ce v" ocupa%i !i dac" mai lup a%i sau v" considera%i 1n vacan%a de iarn"H Generalul von Paulus( personaC ra$ina ( cu maniere alese( r"mase 1ncremeni ( nevenindu*i s"*!i cread" urec7ilor' - B"31ndu* e( #enerale( am cre3u c" am de*a $ace cu un 7odoro# de pri3onier &ol!evic care*!i de3mor%e! e &" r1nele*i ciolane 1n r*o man a #erman"F Nu semeni deloc a os a! al marelui Reic7F Ee se 1n 1mpl"( aici( cu disciplinaH Boi $i Qde3ola s" rapor e3 >ii7rerului c" a%i renun%a la vic orie' - Nu admi aces onF e@plod" von Paulus( ale c"rui m1ini prinser" s" remure' Nu era omul al erca%iilor' S"ri( 1n sc7im&( #eneralul Sc7mid ( !e$ul de s a *maCor al Arma ei' =pus al lui Bon Paulus( era un o$i%er dur( com&a iv( si#ur pe sine' - Gruppen$ii7rer( s1n e%i #rosolan !i nu respec a%i superiorulF M" voi pl1n#eF - =ricine are drep ul s" se pl1n#"( r1nCi Eic8e' 1n re&area eK cuiH Dac" e vor&a de >ii7rer( a unci pl1n#e%i*v" m1e( eu s1n repre3en an ul s"u direc aici( la S alin#rad' R1nCind sardonic scoase din &u3unar un documen pe care*l arunc" pe mas"' Era o 1mpu ernicire( semna " 9Adol$ 0i ler: care*i con$erea lui T7eodor Eic8e drep uri depline pen ru a ins i ui ri&unale mili are de ur#en%" !i a pronun%a sen in%e 1n 3ona opera%iilor de la S alin#rad' - Ee dore! e >uQ7rerul s" a$leH 1n re&" von Paulus pe un on sec( dar din care r"3&" ea o oarecare 1n#riCorare' Prime! e re#ula rapoar ele mele asupra a o ce se pe rece aici' I*am' propus ca( $olosind

1n re#ul po en%ial de care dispunem s" oper"m o s r"pun#ere !i s" ie!im din 1ncercuire' Generalul Sc7mid a ela&ora un plan e@celen ' Nu a! ep "m dec1 au ori3a%ia >ii7rerului pen ru a mai pu ea salva poa e pes e Cum" a e din Arma a a Bl*a' Eic8e( care ura arma a !i 1n re#ul corp o$i%eresc( Cu&ila de eroarea vi3i&il" pe care o inspira' - Eeea ce dore! e >ii7rerul e vic oria' Bic oria !i nimic al cevaF A%i avu imp &erec7e ' Dac" am $i $os eu !i divi3ia mea aici( oa " aceas " poves e era demul ermina "' Nici nu poa e $i vor&a de s r"pun#ere( as ea*s cuvin e su& care se ascunde o 1n$r1n#ere' =s a!ul #erman nu $u#e din $a%a pi ecan ropilor sovie ici( el 1i nimice! eF >ii7rerul dore! e ca 7oardele ro!ii s" $ie lic7ida e aici( pe %"rmurile Bol#"i' 1n ce modH As a v" prive! e( de*aia a%i $os $"cu #eneral de arma "F - Ave%i cumva o propunere 1n aces sensH 1n re&" Sc7mid ( ui 1ndu*se de3#us a la ori&ilul personaC' - Desi#ur( un" Eic8eK aceea de a*i 3v1rli pe &ol!evici a$ar" din EuropaF Arma a a Bl*a dispune de 2L de divi3ii( ^))'))) de oameni !i T)) de ancuri' Ee vre%i mai mul H Eu asemenea $or%e se poa e c1! ia nu o &" "lie( ci cinci r"3&oaie mondialeF >ire! e( dac" se vrea aces lucruF Generalul 0u&er( a c"rui m1nec" sp1n3ura #oal" se ridic" $uriosK - Nu accep o&r"3niciile as eaF B" #"si%i 1n $a%a unor #enerali( nu 1n r*un la#"r de concen rareF Esesis ul surise &a Cocori or de la 1n"l%imea celor doi me ri ai s"i' Alene( su$l" drep 1n nasul $aimosului #eneral ciun# $umul ra&uculuiK - Nu cumva s1n e%i #eneralul 0u&erH Ia " ce v" ransmi e #eneralul 6ur#7o$( !e$ul direc%iei personal a Arma ei' Generalul 0u&er p"li' =rdinul 1nm1na de Eic8e 1i cerea s" se pre3in e imedia la Ear ierul General al >ii7reru*lui din Prusia =rien al"2' Ee voia s" 1nsemne aces ordinH Deci( i se re r"#ea comanda divi3iei 1^ Pan3er''' 1nsemna oare o di3#ra%ie ce avea s" a ra#" dup" sine nenororcirea lui !i a $amiliei sau( dimpo riv"( o avansareH 61n ui de 1ndoieli( arunc" o nou" privire esesis ului care a$i!a un aer rium$" or !i se rea!e3"( #reoi( pe locul s"u' La ce &un s" mai par icipe la discu%ieH De ce s"*i mai sus%in" pe cei de $a%"H Generalii Arma ei a Bl*a erau( de acum( mor%i cu
2 Dol#s hanze .61rlo#ul lupului/ era si ua Un#" locali a ea Ras en&ur#( 1n r*o p"dure( per$ec camu$la "' Aici a avu loc( la 2) iulie 19;;' a en a ul 1mpo riva lui 0i ler( a en a care " declan!a un val s1n#eros de represalii c"rora( $inalmen e( le*a c"3u vic im" !i amiralul Eanaris' .N'T'/'

o%ii( c7iar dac" 1nc" respirau' Drep a ea apar%inea aces ui na3is cu 71rc" ar#in ie la pe li%e !i cu 1mpu ernicirea >ii7*rerului 1n &u3unar' Generalul von Paulus "cea' Era un o care nu dorea dec1 un sin#ur lucru $ s" r"iasc" 1n &un" 1n%ele#ere cu oa " lumea( un om care iu&ea c"r%ile( au orii clasici( $ilo3o$ia lui Sc7open7auer !i Aan ( !i( mai presus de o !i oa e( pe c1inele s"u' Ea a are( Eic8e o&%inu $"r" nici o di$icul a e permisiunea s" inspec e3e Divi3ia a +1*a ins ala " l1n#" Raria( al c"rei comandan ( #eneralul Ale@ander von 0ar mann( apucase s" $ie preveni ' Eic8e !i 0ar mann se cuno! eau 1nc" din impul Primului r"3&oi mondial( c1nd 0ar mann( pe a unci comanda de companie( descoperind co%c"riile s"v1r!i e de $urierul s"u Eic8e( 1ns"rcina cu manu an%a( 1l e@pediase 1n linia*n 1i( la demin"ri' Era un lucru pe care Eic8e n*avea s"*1 ui e nicioda "' - Salu ( eroi o&osi%iF r"cni Eic8e p" run31nd 3#omo os 1n ad"pos ul s a ului*maCor( se pare c" vic oria nu*i ocmai lesnicioas"H Sec( von 0ar mann se pre3en "' - =7F dar noi ne cunoa! em de demul ( $"cu sarcas ic Eic8e' N*am ui a nici o clip" soar a pe care mi*a%i re3er*va *o c1ndva' Eu o *mi!care repe3i "( Eic8e des$"cu man aua ar" 1ndu*!i piep ul cons ela de decora%ii' La su&%ioar" %inea crava!a al c"rei m1ner se ermina cu un cap de mor ( 1n aur masiv( cadou personal al >ii7rerului' - >ii7rerul m*a rimis aici s" v"d cu ce v" pierde%i impul' Sovie icii nu pre3in " nici o pro&lem"( dar a! vrea s" inspec e3 divi3ia( #enerale von 0ar mann' >erici s" scape de aceas " pacos e( von 0ar mann 1i recomand" re#imen ul 191( comanda acum de un o$i%er in$erior( c"pi anul <ein8op$' Eic8e ceru s" circule cu sania cu mo or lucru pe care o$i%erul 1ns"rcina s"*1 conduc"( un loco enen in$an eris ( 1*a pov"%ui c"lduros( s" nu*1 $ac"' - Si*e cumva $ric"( loco enen eH 1l lu" Eic8e pes e picior( s"rind 1n sanie' Loco enen ul d"du din umeri' Dac" esesis ul se s" urase de via%"( rea&a luiF 1n ceea ce*1 privea(

renun%ase demul la speran%a c" va sc"pa viu din aces in$ern' Ee impor an%" mai avea dac" va $i a3i sau m1ineH 1n rea#a sa $amilie $usese 1n#ropa " su& ruinele Aolnului( iar el nu poseda dec1 ec7ipamen ul de pe el( care nici m"car nu era al lui( ci al lui 0i ler' N*apuc" sania s" $ac" 3ece me ri !i z"ada prinse s" se spul&ere !i s" se 1nv1r eCeasc" 1n Curul ei' - Mor iere( e@plic"( 31m&ind( loco enen ul( 1nc" ni%el !i*o s" ne miruiasc" !i cu ar ileria lor de c1mp' Nu ermin" &ine $ra3a !i v"3du7ul v1C1i !i plesni( Eic8e se 1n$iora !i s r1nse mai are 1n Curul #1 ului #ulerul man alei ca !i cum 71rcile de pe pe li%ele ves onului ar $i pu u a ra#e proiec ilele' - Al dracului de $ri#F $"cu el( masc1ndu*!i nervo3i a ea' - A3i e 1nc" supor a&il( 3ise( placid( loco enen ul' De diminea%" se au3eau c7iar #ai%ele( !i as ea nu apar dec1 a unci c1nd #erul se os oie! e' Bede%i s run#a aia 1n re cele dou" maluri de r1p"H Ei &ine( v" previn c" la ie!irea din ea( Ivan o&i!nuie! e s" ne salu e cu 8a iu!ele' - D"*i drumul mai depar e( spuse Eic8e care 1ncepuse s" cam ranspire' In r*adev"r( a&ia ie!i%i din 1n#us ul de$ileu( cerul p"ru c" se pr"vale pes e ei' Rece lansa oare de rac7e e unau laolal "( proiec ilele v1rs au noap ea cu co3ile lor de $oc' Eic8e s"ri din sanie( urma de s&irii s"i !i se r1n i la p"*m1n ' Loco enen ul co&or1 $"r" #ra&"( ul imul( !i*i privi pe esesi! n 1n$unda%i 1n 3"pad"' - 1n o deauna $ac a!aH 1n re&" Eic8e( 31m&ind s 1nCe*ni ' -# =7( azi mai e cum mai e( dar deun"3i parc" ur&aser"( 1n dou" minu e n*a mai r"mas nimic din r*un &a alion 1n re#' A $os 3iua c1nd c"pi anul a prelua comanda re#imen ului' - Un c"pi an comandan de re#imen H - R"m"sese cel mai vec7i 1n #rad( r"spunse loco enen ul cu aerul cel mai $iresc din lume' Aa iu!ele 1i oca*ser" pe o%i ceilal%i' Eon inuar" pe Cos 1n "cere' Pe c"pi an 1l #"sir" Cuc1nd c"r%i cu c1%iva solda%i 1n r*o #roap" acoperi " cu rei man ale 1m&um&a e 1n re ele !i 1n inse pe c1 eva pu! i ruse! i( $"cu e piramid"' Un &u oi care con%inuse c1ndva car&u* ' ran *le sluCea drep mas"' - Ea repre3en an al >ii7rerului am veni s" inspec e3 re#imen ul( spuse Eic8e( ri os( dup" ce a! ep ase 1n 3adar s" $ie salu a de c"pi an' - Po$ i%i( cu pl"cere( r"spunse o$i%erul' = lua%i dumneavoas r" prin !an%urile de comunica%ie !i*o s" da%i de ei( dar $i%i a en ( domnule Gruppen$ii7rer SS( &"ie%ii mei s1n cu nervii 1n pione3e !i ra# asupra a, o ce mi!c"' - Las*o mai moale cu 9domnule:F 3&ier" Eic8e' La noi( 1n SS( e@presia as a &ur#7e3" a $os de$ini iv suprima "F - Trea&a dumneavoas r"( replic"( indi$eren c"pi anul' 0a&ar n*am cum e la SS' Eu $ac par e din Arma "' - 0alal de*a!a arma "F Ouc"m c"r%i 1n loc s" ne &a*( em pen ru vic orieF'Apoi( r"sucindu*se c" re unul din so* da%iK Tu( ce e! i u 1n re#ime ul "s aH - B1n" or de ancuri( r"spunse cu le7ami e( os a!ul( $"r" s" mai adau#e c"( 1n urm" cu o 3i( dis rusese un T*,; cu aCu orul unei le#" uri de #renade !i a unei mine ma#ne iceD la $el cum nu spuse c" n*are dec1 19 ani( c" nimicirea ancurilor e sin#urul lucru pe care a 1nv"%a s"*1 $ac" !i c"( dac" m1ine s*ar ermina r"3&oiul ar r"m1ne pe drumuri( necunosc1nd al " meserie' - 1nc" oda "( Grupppen$u7rer( p"3i%i*v" de r"#" orii sovie ici de eli "F s ri#"( r"u "cios( c"pi anul 1n urma lui Eic8e ce se 1ndep"r a urma de escor a lui de c"l"i' Ucid o ce le pic" 1n c" are' Ieri( 1n sec orul vecin( au ras un maior' 1n pa ru la&e( Eic8e se 1r1 p1n" la primele l"ca!uri de ra#ere' Tirul se 1n e%ea' =&ersc7ar$u7rerul <ilmer are Cum" a e de $a%" smuls" de o sc7iC"D Sc7ar$u7rerul DYin#er se pr"&u!e! e cu o #aur" 1n re oc7i( e@ac su& vi3iera c"! iiD un in$an eris 1!i prive! e piciorul ampu a ca de un &is uriu !i nu pricepe ce s*a 1n 1mpla de $ap ( de duru nu*1 doare( dar s1n#ele %1!ne! e din cio ul r"mas ca din r*o conduc " spar "' - lisuseF e@clam"( involun ar Eic8e' E"l"ul evreilor de la Dac7au cere acum pro ec%ia !i spriCinul unui evreu' >"r" o privire pen ru

muri&und( ' Eic8e sare pes e corpul luiD la ce mai poa e sluCi un solda care nu mai are dec1 un piciorH Biscolul veni din s epele Aa3a7s anului 1i va servi drep lin%oliu' Eic8e se r1n e! e l1n#" servan%ii unei mi raliere' =c7i orul e un su&o$i%er care se ui " 1n#riCora la pe li%ele ar#in ii ale esesis ului' - 6"#a%i de seam"( ieri i*au $"cu de pe recanie unui #eneral care n*a avu al " rea&" dec1 s" inspec e3e po3i%iile' 1ncerca de un sen imen cu o ul nou nu pen ru el - acela al $ricii - Eic8e se s recur" p1n" 1n ad"pos ul unui 1n"r loco enen ( cu $a%" de mo!nea#' - Gruppen$ii7rer( de mai &ine de op 3ile n*am mai pus nimic cald 1n #ur"' eia de la aprovi3ionare 1!i &a Coc de noiF - De op 3ile nimic caldH Dar unde*s &uc" "riile voas re de campanieH - 6uc" "rii de campanieF''' loco enen ul avu un r1s amar' Eare &uc" "riiH E1nd se milos ive! e de noi Dumne3eu( mai i3&u im s" ucidem c1 e o cioar" sau vreun ro3" or''' a!a ne %inem 3ilele''' - Gra Yo7lF s ri#" Eic8e unuia din 1nso%i orii s"i( s" $ie sp1n3ura o$i%erul cu aprovi3ionarea de la divi3ieF o s" pun ordine !i*n c7es iunea as a a 7raneiF - DomQ loco enen ( se aude #lasul unui p1ndar( Ivan a ac" 1n $or%"F Ins an aneu( loco enen ul 1!i 1ndeas" casca pe cap( 1n7a%" o pu!c"*mi ralier" !i( din $u#"( 1i pre#" e! e #renadele' A acul es e opri ( dar Eic8e a r"mas cu #ura c"sca "K nu*!i ima#inase nicioda " r"3&oiul su& aces aspec ' Dup" c1 va imp( loco enen ul revine 1n ad"pos !i se las" s" cad" pe o lad" de muni%ii( des$"c1nd( direc pe p"m1n ( sc7i%a sec orului' - Po%i re3is a pe po3i%ie( loco enen eH - Nu ! iu( =&er#ruppen$u7rer( r"3&oiul e pierdu ( dar nu voi depune armele dec1 a unci c1nd mi se va ordona' - Te*a! pu ea pune la 3id( loco enen e( pen ru de$e ismF r"cni Eic8e' R"3&oiul nu*i pierdu ( &a#"*%i as a &i*ne*n capF - =7( o$ " 1n"rul loco enen ( cu un 31m&e de indi$eren " resemnare 1n col%ul #urii( >u7rerul a declara c" vom lup a 1mpo riva unor su&de3vol a%i( dar p1n" acum n*am v"3u dec1 speciali! i de prima clas"' >u7rerul i*a su&es ima pe ru!i !i( repe ( r"3&oiul e pierdu F Trei $ocuri de pis ol plesnir" sec !i 1n"rul cu $a%" de mo!nea# se pr"&u!i la picioarele lui Eic8e' Inspec%ia con inu" la re#imen ul 9 ancuri' - Unde*s &uc" "riile voas re de campanieH 1n re&" Eic8e' Un r"3&oi nu se poa e $ace $"r" &uc" "rii de campanieF Ser#en ul*maCor c7es iona i e@plic"( r"&d" or( c" &uc" "rii de campanie nu mai e@is " de mul i!or( dar c" au or#ani3a ni! e comandouri de aprovi3ionare care 1n ind am&uscade coloanelor In enden%ei( omoar" un cal sau doi !i*n $elul "s a oc"ni%a*i asi#ura "' - Uneori( scoa em( $ica ul vreunui cadavru mai proasp" ( s" ! i%i c" nu*i r"u la #us F Esesis ul sim%i c" i se 1n oarce s omacul pe dos !i din acea clip" nu mai 1n re&" de &uc" "riile de campanie' Solda%ii de la S alin#rad deveniser" cani&ali''' - De ce nu a aca%iH 3&ier" el la un &" r1n maior( comandan de &a alion( vi3i&il la cap" ul pu erilor' - 1n ce direc%ie s" mai a acH %ip"( la r1ndu*i( maiorul' Ru!ii s1n pes e o F &a alionul meu a&ia dac" are e$ec ivul unei companiiF - Boi( "! ia din <e7rmac7 ( s1n e%i cu o%ii ni! e sa&o oriF r"cne! e Eic8e( scuip1nd de ur&are' Maiorul es e le#a de un copac !i 1mpu!ca pe loc' Un o$i%er de #eniu a arunca 1n aer depo3i ul s"u de ma eriale pen ru c" si&erienii erau pe punc ul de a*l 1mpresura' E e@ecu a imedia ca sa&o or' Ji as $el( v1n" oarea con inu"' Eolonelul Oenc8( comandan ul re#imen ului 9 in$an erie a p"r"si po3i%iile samavolnic' E sp1n3ura de aripile unei mori de v1n ' Un la3are de campanie !i*a #"si ad"pos 1n r*o privni%"D la nimereal"( s1n smulse pansamen ele a 2)) de r"ni%i( 19+ din ei n*au nici pe dracu( s1n 91n*v1r i%ii: de la renurile re#ime are !i divi3ionare( o$i%eri 1n maCori a ea lor' Lic7ida%i $"r" discu%ii( cei vinova%i de 1l*7"rie s1n pu!i 1n ! rean#( c7iar !i $emeile din serviciile au@iliare'

Un v1n de demen%" san#uin" su$l" pes e imensul ca3an al S alin#radului' Generalul de &ri#ad" 6lome( de la v1n" orii de mun e m"r urise! e c" a dosi ni%ic" &en3in" pen ru ma!ina saD e s ropi cu &en3in" !i arde ca o or%"' In #ara R"ri " ni! e copii cer!esc p1ineK ordin s" $ie uci!i cu pa ul armei( 1n urm" cu rei 3ile( preo ul*mili ar Ros8e( de la divi3ia ;;( in$an erie( a %inu predic" despre lisus din Na3are ' lisus( un CidanF Na3are ( un &as ion al iudeo*masonerieiF Denun%a ( s"rmanul preo a $os sp1n3ura de picioare !i 1n* Cun#7ia ca la a&a or' Eadavrul lui( cu crucea sp1n3ur1nd de un !nur viole ( s*a le#"na vreme 1ndelun#a "( $olosind drep s 1lp indica orK 9E1nd aCun#i la locul unde a 1rn" popa( o iei la dreap a !i*o %ii o a!a': Pre u indeni unde ap"rea Eic8e( ap"rea !i Moar ea' Un maior in$an eris ( ca s" salve3e ce se mai pu ea salva din &a alionul s"u( pulveri3a de o$ensiva sovie ic"( a ordona ( pe propria*i r"spundere( re ra#erea' Dup" c1* eva 3ile ampu a de am&ele picioare( a $os evacua cu avionul din S alin#rad' 1n urma ele#ramei e@pedia e de Eic8e( maiorul a $os smuls din spi al( ranspor a la 1nc7isoarea mili ar" Tor#au !i e@ecu a le#a de &rancard"' 0i ler a apro&a 1n ru o ul rapor ul emisarului s"u !i a discu a cu el despre Arma a a B0*a( sor&ind din pa7arul cu lap e' >ii7rerul i#nora alcoolul !i ducea un rai spar an' Depar e( depar e de o ( la S alin#rad( o arma " 1n rea#" era pe punc ul de a $i nimici "'
9Dumne3eu 1*a rimis pe Adol$ 0i ler ca aces a s" poa " aCu a poporul #erman s" pun" ordine 1n Europa:' Au%ust1Dilhelm, "rin! de >rusia u "rile'ul unui )an het dat de aso ia!ia o#i!erilor, la ,N iunie ,-*N

La I+ de em)rie, n tim"ul unui &is ol n%rozitor, solda!ii /latt i Den 9 au #ost trimii la 4umra9 du" "ro&iziile )atalionului, la a ea dat, "or!ia zilni a unui om)atant era de ,++ %rame "ine, ,++ %rame ma%iun i un s#ert de litru de su" hioar # ut din oase #ierte i rs#ierte de al. n &rst de o"ts"reze e ani, soldatul Den 9 era n "ermanen! #lmnd i nu iz)utea ni i nd s1 i ostoias ne&oia de mn are. >n nu demult, s him)a ra!ia de !i%ri "e "ine, dar tro ul a esta de&enise im"osi)il n ultima &reme, ai i, la Stalin%rad, nimeni nu mai era dis"us s1i &nd "unea, iar !i%ri nu se mai distri)uiau ori um. Du" o ndelun% ate"tare, ei doi "rimir II6 de "ini. - Snt II6 la numr so oteala e e$a t, &ezi um le "zeti, s"use /latt n redin!nd lui Den 9 "re!ioasa n r tur. Le1au tre)uit o"t easuri a s a'un% ndrt, la )atalion. Sleite de nemn are, mr!oa%ele are tr%eau sania se m"iedi au la tot "asul. 2nd se r"a de ziu, au a'uns i ei la ?rit. Ma'urul )atalionului se %r)i s "reia alimentele i s #a in&entarul, dar nu %si de t II. de "ini n lo de II6. 2ei doi ne%ar u ndrtni ie s1i #i nsuit "inioara, i ni i la "er hezi!ia or"oral nu #u des o"erit nimi , n s him), n#urat n halatul de amu#la' al lui Den 9 i )ine dosit n lada de su) a"r, lad a rei heie o "oseda Den 9, ma'urul ddu de "linea )u lu a =ri)unalul militar i !inea edin!ele ntr1un )e i. Dis"erat, "utiul om"ru n #a!a 'ude torilor si3 #a"ta omis moti&a "e de1a1ntre%ul o ondamnare, on#orm instru !iunilor %eneralului &on >aulus din - de em)rie ,-.I. - De e ai #urat "linea@ ntre) "reedintele, #r a m ar s1l "ri&eas "e )ie!andrul osteli& are "lutea "ur si sim"lu n uni#orma de&enit "rea lar%, "entru tru"u1i des rnat. - Mi1era #oame. Nu mai m asem de trei zile i1i era att de #oame. - =uturor ni1e #oame ai i, la Stalin%rad, dar sta nu1i un moti& s #urm "ine. Deli)erarea a #ost s urtL in#anteristul Den 9 se # ea &ino&at de n l area ordinului din de em)rie are sti"ulaL 7Pe#uitorii &or #i e$e uta!i "e lo 8. Soldatul Den 9 nu era ns un 'e#uitor, nu era de t un "utan de o"ts"reze e ani, n%rozitor de #lmnd, #lan at de doi 'andarmi &izi)il mai )ine hrni!i de t el, un "utan are nu1i ima%ina &a "lti o )u at de "ine u )unul su el mai de "re!L &ia!a. O "ine n &aloare de *6 de "#eni%i. 2om"letul se ridi n "i ioare. Krma sentin!a, 7n numele "o"orului %erman, soldatul >aul Den 9, &ino&at de a #i #urat din hrana Dehr1ma ht1ului, este ondamnat la moarte.8 2te&a li"e n )e iul a)ia luminat, domni t erea3 a"oi, )iatul n e"u s urle, s im"lore, s %eamL Kn "at de "u "este ea# "use a"t ru%ilor sale. A doua zi, #u trt "n la )uza unui

an! i e$e utat. Din sumarul "luton de e$e u!ie # ea "arte i amaradul su, /latt. Fi, ntru t "1mntul era tare a "iatra, ada&rul rmase a o"erit doar u dou1trei lo"e!i de z"ad. >entru a nu se risi"i muni!ia, se hotr a n e"nd u I6 de em)rie, 'e#uitorii s nu mai #ie m"u a!i, i s"nzura!i. CE I#E $I CU %ENERALII $TIA" Ne adunasem la o par id" de c"r%i - c"r%ile lui 6"* r1nu( vec7i !i soioase( dar nem"slui e pen ru c"( oa " lumea o ! ie( 6" r1nu n*ar ri!a pen ru nimic 1n lume - !i( ca nicioda "' Por a !i Le#ionarul pierdeau !i i3menele de pe ei( 1n vreme ce Micu%u c1! i#a din #ros( iar &eciul 1n care ne ad"pos isem se cu remura su& $ocul ' ar ileriei #rele' Ei i se ad"u#au !i Aa iu!ele care unau( $"r" 1n rerupere( de c1nd se cr"pase de 3iu"' - S" ai asemenea &a$ " !i s" nu e po%i concen ra asupra c"r%ii de Cuca din pricina "s ora care nu se mai opresc din rasF ur&a Micu%u' - A%i au3i nou a eaH $"cu pe nea! ep a e 0eide' Au e@ecu a un #eneral*maior care a vru s*o ! ear#" cu #a!ca lui( cu o ' Eviden ( cre inul a da pes e un $il ruF A $os cea mai mi! o e@ecu%ie din c1 e am v"3u 1n ul ima vremeK pop" cu &i&lia*n m1n"( o&o!ar( un o&erleu nan cu sa&ie ca s" comande plu onul( circul de pe lumeF - Pe mine( in erveni Gre#or( 3"u dac" #eneralii m" mai impresionea3"' Am v"3u cu duiumul c1nd am $os !o$erul General$eldmarsc7allului von Alu#eF DaQ nu*mi pl"cea a mos$era de* acoloK prea se conspira o impul' Bisau la a en a e asupra lui 0i ler !i*!i 1mp"r%eau 1n runa pos urile minis eriale' Mai( mai s"*mi o$ere !i mie unulF - Ji nu i*ai denun%a SD*uluiH 1n re&" 0eide( 1ncrun* 1ndu*se' - Doar nu eram ne&unF S"*i denun%F P"i pre!edin ele ri&unalului mili ar nu era !i el o #eneralH 1nsemna s"*mi pun sin#ur la%ul de #1 F - A!a e( 1n "ri Por a' La%ul de #1 sau capul de &u uc' Eunoscu !i eu c1 e ceva despre diversele complo uri !i( ocmai d*aia( pre$er s" m" ocup de c"m" "rie' E1nd un am"r1 de r"can se &a#" acolo unde nu*i $ier&e oala( poa e $i si#ur c*o 1ncasea3"' - Ee la!i pu e%i $iF e@clam"( de3#us a ( $ana icul 0eide' - Ai descoperi *o a&ia acumH r1nCi Por a' Mie unuia nu mi*au re&ui dec1 dou" 3ile de m"r!"luial" su& s ea#urile 1ncununa e de #lorie !i onoare ale lui Adol$ ca s"*mi dau seama c" s eCarul lui <o an e scor&uros r"u de o F - 6un( !i ce %i s*a 1n 1mpla la von Alu#eH 1n re&"( ner"&d" or( 6" r1nu' - Deci( complo au c1 1i 3iulica de mare( vis1nd asasinarea lui Adol$ !i*a #"! ii sale( de la #lon ele de revolver( la &om&a pus" su& 1r i%"' 6a mai era acolo un %1cni ( unu von 6osela#er( loco enen *colonel de cavalerie( care propunea s" se n"pus easc" asupra ui 0i ler ca la !arC"( cu sa&ia a$ar"( 1n $run ea re#imen ului pe care*l comnada' 1n capul lui( sin#ura di$icul a e era ranspor ul( pe !es ( a , ))) de mo oare pe &a3" de ov"3 din RomPnia( unde era di3loca " uni a ea lui( p1n"*n Prusia =rien al"( la 961rlo*#ul Lupului:' = aiureal"F =ric1 de e@per ai $i 1n ma erie de camu$laC( cum dracu s" ranspor%i , ))) de #loa&e pe su& nasul uneia din cele mai &une poli%ii secre e din lumeH Ea a are #eneralul meu a avu &unul sim% s" declare c" nici un vrea s" aud" de a!a ceva( c" pre$er" s"*i r"m1n" $idel lui Adol$ !i c" domnii conCura%i s" nu con e3e pe el( de!i secre ul 1l va p"s ra' Ji*a da c7iar cuv1n ul c" nu va su$la o vor&"( da dup" c1 eva 3ile era s*o 1ncurce r"u de o ' Dac" a! $i &"nui ce*o s" se 1n 1mple( m" d"deam &olnav' Ee s*a 1n 1mpla H P"i ui e( #eneralul !i cu mine #oneam 1n 3iua respec iv" pe !oseaua Aievului( una din marile nereu!i e ale prie enului LB' 0a&ar n*au rusnacii cum se cons ruie! e o au os rad" ca lumeaF Eunoa! e%i drumuH Eu pu%in 1nain e de Diu&endiev e un viraC mor al' BiraCul 9oase $r1n e: cum 1i spun localnicii' As a*i !i una din dis rac%iile lorK duminicile( se a!ea3" pe mar#inea !an%ului !i a! eap "' Nu e@is " s" r"m1n" de3am"#i%i' P1n" la venirea noas r"( a uri! ilor #ermani( o #roa3" de poli ruci( de*ai lor G!i*au $r1n acolo #1 ulF In acea 3i( General$eldmarsc7all*ul meu parc" avea ardei iu e*n $undD o impul &" ea cu &as onul 1n #eamul desp"r%i or s"*i dau &ice' De unde era s" ! iu c"( dup" ce apucase s" promi " pe cuv1n de onoare( acum c"u a acciden ul' De via%a mea nici c"*i p"saF Deci( in ru 1n viraC cu 1^) la or"'

M" crede%i sau &a( dar ic"losul r1dea cu 7o7o e' = secund" mai 1r3iu( m1ndre%ea noas r" de T ci* lindri era o #r"mad" de $iare r"suci e' M*am re3i la spi al 1n #7ips p1n" la urec7i( 1n#riCi de o veri a&il" splendoare( dar ce $olosF Dou" luni mai 1r3iu( am ie!i !i m*am pre3en a la s a ul*maCor de unde 1ns" mi s*a ordona s" dispar imedia ' J a&ul meu era( pesemne( 3idi 1n con inuare 1n ipsos( cel pu%in a!a speram' A unci( m*a lua la el Generalo&ers Lindemann( mare specialis 1n e@ecu%ii' M*a 1ncol%i 1n uni$orm" de para!u is ( aveam !i em&lem" pe piep ' Un ser#en ( care*l cunoscuse &ine pe Lindemann( mi*a poves i urm" oarea c7es ieK 1n Q,^( c1nd a avu loc marea parad" a noii arma e #ermane( #eneralul s*a pus pe l"crima 1n momen ul 1n care !i*a $"cu apari%ia corpul de para!u i! i' Se #1ndea la o%i mor%ii de la Ber*dun !i de pe Somme pe care*i ! iuse din r"3&oiul "l"lal ( !i*!i 1nc7ipuia c" 1nvinseser" !i de$ilau acum 1n uni$ormele lor cenu!iiF Ee %i*e !i cu #eneralii "! iaF Eum dracu s"*i 1n%ele#iH - Ji eu am $os oda " la Ear ierul General( aiirm" Micu%u( l"s1ndu*ne pe o%i cu #ura c"sca "' - Poa e ai s" pre in3i c" erai c7iar !e$ de s a *maCorH i3&ucni Por a 1n r1s' - Poa e vrei u o cara&" pes e &o H E1nd spun c" am $os la s a u*maCor( e c" am $os F Ea ordonan%" a #eneralului de cavalerie Anoc7en7auer' Acum e mor ( s*a sinucis' Dar &"ia &un !i curaCos( mi*a salva via%a' Pe vremea aia sluCeam la re#imen ul 1L &linda e( la Sa#an' 1n r*o &un" 3i( cad de pe anc !i r"m1n a#"%a de !enil"( care*mi prinde piciorul !i*mi $ace alpa ci3mei 7arcea*parcea' A doua 3i( m" duc la doc or !i*i rapor ea c" am piciorul rup ' Doc orul "la nu*i pu ea su$eri pe solda%ii &olnaviD se spunea c7iar c" l"sase doi %ipi s" dea or ul popii' Primul 3icea c" are di$ erie( dar medicul dracului a 3is c" $ace pe ne&unul !i i*a prescris ulei de ricinD dup" rei 3ile ipul a declara c" s*a vindeca !i c" nu*1 mai dor #1lcile( dar $iind #ro3av de 1nc"p"%1na ( a reveni 1n ca3arm" !i a cr"pa ( a doua 3i( la 1nviorarea de diminea%"' Eel de*al doilea( a $os un 1mpi care s*a pre3en a ( luni de diminea%" la in$irmerie( pre in31nd c" are o $e&r" de po%i pr"Ci o omle " pe &ucile lui' Mare do&i oc( cine nu se sim e r"u luni de Q diminea%"H Ered c" !i Roc8e$eler( c1 o $i el de miliardar( nuH Deci( de! ep uQ "la a declara c" are apendici "' Sani arul i*a 1n$ip rei ermome re( unul 1n #ur"( al ul la su&%ioar" !i cel de*al reilea 1n #"oa3"( dar nenoroci ul avea 1n r*adev"r ;)MF Pe doc or 1*au apuca n"&"d"ileK 9Spune( ic"losule( c1 " cre " ai 1n#7i%i H: a 1ncepu el s" urle !i( $iindc" r"canul o %inea pe*a lui( cum c"*1 doare r"u de o ( 1*a amenin%a c"*1 rimi e ur#en la ri&unalul mili ar ca simulan ' = $i $os sau nu simulan ( da ceva i*a cr"pa 1n &ur " !i ipul i*a da doc orului cu i$la( murind 1n v"3ul u uror' Sani arul de la in$an erie m*a pov"%ui s" nu m" duc la $urni3orul crema oriului( &a mi*a propus c7iar s" m" &adiCone3e cu iod !i s"*mi dea un concediu de rei 3ile( seiciu in erior cu scu ire de ins ruc%ie !i cu drep ul de a mai cere 1nc" dou"( dar m" durea a 1 de are !i piciorul c"p" ase ni! e culori a 1 de ciuda e( 1nc1 am 3is c"*i mai &ine s" m" vad"( o u!i( m"celarul "la' Dracu m*a pusF Dac*a! $i pu u &"nui ce*o s" urme3e( nu mi*a! $i ar" a nicioda " mu raF 1n aceea!i sear"( eram la carcer"' Noroc c" plan onul de pe coridor era un prie en( din acela!i re#imen cu mine( !i*mi pasa p1inea r"mas" de la suplimen ' Dup" ce m*au scos de la carcer"( am avu &a$ a s" $iu da la &uc" "rie( de corvoad" la car o$i' Eu a!a pedeaps" scapi !i de rei r"3&oaie mondialeF Din ne$ericire( piciorul a 1ncepu s" se de3um$le !i m" lua #roa3a la #1ndul( c" 1n 3iua c1nd m" voi pre3en a 1n $a%a ri&unalului mili ar( n*o s" am ce s" ar" ' A!a s*a !i 1n 1mpla F Am $os e@pedia la Tor#au( direc 1n aripa al&as r" a lui 9Gus av*de*>ier:' Dar( 1n 3iua 1n care( dup" soco elile mele( urma s" $iu pus la 3id( Gus av a ap"ru 1n celul" !i mi*a spus s"*mi iau &ulendrele' Am $os escor a p1n" la #eneralul Anoc7en*7auer( comandan ul Eorpului de arma "' M*a primi ( ol"ni 1n spa ele &iroului !i a 1ncepu s" m" $i@e3e de*mi venea s" in ru 1n p"m1n ' - Tu e! i( vas"3ic"( ipul care*!i 1nc7ipuie s" poa e duce de nas Arma aH Pre in3i !i acum c" e*a duru r"u piciorul sau m"r urise! i( cins i ( c" era o scorneal"H I*am repe a c" piciorul mi*a $os pe Cum" a e 3dro&i ' - E! i cel mai c"p"%1nos ip din c1%i am 1n 1lni !i( pen ru c" vrei s*o $aci pe !mec7erul( e vor rimi e la radio#ra$ie' As a( numai !i numai ca s"*%i dovedesc c" n*ai nici pe dracu' Dup" care( vei $i 1mpu!ca ' M*am dus( a!adar( la radiolo# care( de!i medic*!e$( era $oar e dr"#u%' Mi*a $"cu po3a( am $os &"#a la loc 1n celul"( dar dup" c1 eva 3ile a ap"ru un #a#iu care mi*a s ri#a K 9E! i li&er( pes e o or" e pre3in%i

la comandan ul Eorpului de arma " 1n %inu " de campanieF: M*am pre3en a la companie( unde maCurul m*a inspec a de sus p1n" Cos( apoi la re#imen ( la &ri#ad" pe urm" la divi3ie unde !e$ul de s a *maCor( colonelul 6a*dens8? m*a cerce a pe oa e cus" urile' Eu oca3ia as a a descoperi c" n*am cusu pe ves on p"n#licu%a de r"#" or de eli " !i c" ciorapii cu care*s 1nc"l%a s1n ip SS( cu dou" dun#i( al&e( sus( 1n vreme ce 1n <e7rmac7 se pur au rei dun#i' Galop la ma#a3ie dup" ciorapi cu rei dun#i' De acolo( o 1n #alop( la Eorpul de arma " unde m*a lua 1n primire #eneralul Lu&8e( care( &ine1n%eles( n*a $os de acord cu nimic din %inu a mea( dar era prea 1r3iu ca ceva s" mai poar" $i sc7im&a ' M*am pre3en a ( deci' #eneralului Anoc7en7auer cu o pocni ur" de ci3me de*a r"suna o Eorpul ` arma "F Ji cine crede%i c*a ap"ru 1n u!"F Dr"#u%ul de medic*!e$ cu por re ele ciolanelor mele( declar1nd c" am avu 1n r*adev"r o $rac ur" !i c" nu*s un simulan ' Animalul de doc or ce m" de$erise ri&unalului mili ar era( de acum( 1n drum spre $ron ul de es ( cu o admones are scris" 1n &u3unarul de la piep ' Generalul Anoc7en7auer m*a lua ca ordonan%" personal" !i #ard" de corp !i mi* a da doi r"cani pen ru munca de Cos' Ui e a!a( mi*a salva via%aF - A%i remarca ( se porni Por a s" $ilo3o$e3e( c" marile sc7im&"ri apar la o$i%eri imedia ce*au dep"!i #radul de maiorH 1n 1i( li se l"&"r%ea3" mu ra ca o perec7e de c7ilo%i num"rul ,T 1n in!i pe un cur cali&ru ;^' 1ncep s" ciuleasc" urec7ile precum un #lo&an $urios' E1nd din colonel e $"cu #eneral de &ri#ad" !i cap" " lampasul ro!u( devine !i mai di$eri ' Nici m"*sa nu l*ar recunoa! eF =c7ii nu*i mai s1n oc7i( ci ra3e `( !i e e@pedia3" la 3id la $el de u!or cum ar 7ali o savarin"' A! pu ea paria c" !i pe &ud" se a!ea3" al $el dec1 mai 1nain e' E1nd aCun#e #eneral de divi3ie''' 1n acea clip" r"sun" un s ri#" ( ransmis din om 1n omK - Alarm"F Alarm"F Ivan a ac"F
9Iu&irea de li&er a e nu e $oar e de3vol a " 1n Germania':

Madame de Stael, ,J,+.

n ziua de J noiem)rie ,-.I, un %las %utural i as"ru, am"li#i at de milioane de di#uzoare, rsun de1a lun%ul i de1a latul Euro"ei. A"ar!inea lui Adol# Hitler are &or)ea de la /ur%er)rau9eller; din Mun hen. - Da 1Stalin s1a ate"tat s1l ata n entrul #rontului, ei )ine, s1a nelat. Nu m1am %ndit ni iodat s ata n zona entral a #rontului, am &rut s atin% Vol%a i am atins1o. Am # ut1o ntr1un lo "re is are, ntm"ltor, "oart numele lui Stalin... Di#uzoarele doar n1au e$"lodat de #reneti ele 7Sie% H ei l< Sie% Heil<8;; ale elor "rezen!i. - Doream, de i, un ora "e malul Vol%i. A est ora ne a"ar!ine. Au mai rmas doar te&a mi i en la&e de u erit. Kn nou tunet de a"lauze. Deu sc7land( Deu sc7land ii&er alles222 !ni din toate %tle'urile. ?e e zile mai trziu omandantul Armatei a V01a "rimea de la marele 2artier 4eneral, urmtoarea tele%ramL 7Armata a V01a are ordinul s "rseas Stalin%radul "ro"riu1zis i s o u"e "ozi!ii n eea e se &a numi de a um n olo #ortrea!a Stalin%rad. Ordon a lu"ta s #ie dus "n la ultimul om i ultimul artu. Nu e de on e"ut ni i un #el de a"itulare. 2el are se &a "reda sau &a a)andona "ozi!ia &a #i onsiderat dre"t trdtor. 2ontez oamenii Armatei a V01a i omandan!ii ei se &or )ate a nite eroi Ra%nerieni. Adol# Hitler.8
; Eele&r" &er"rie munc7enc+" 1n care 0i ler 1!i %inea( uneori( discursurile' .N'T'/ 22 =rias )iruin!a< salu adop a de na5i! i' .N'T'/ 222 4ermania, 4ermania "este toi - imul de s a al celui de al III*lea Reic7 .N'T'/(

TRDTORII = super&" duminic" de ianuarie cu cer neverosimil de al&as ru( $"r" un nori!or' = mul%ime pes ri%" de mili ari #ermani( un#uri( i alieni( romPni( slovaci se 1m&ul3ea pe s r"3ile S alin#radului( aces ului or ora! pe Cum" a e european( pe Cum" a e asia ic' To ul p"rea a 1 de calm 1nc1 %i*ai $i spus c" nu e! i 1n linia 1n 1i( ci 1n r*un pa!nic 1r# de #arni3oan"' Lup e violen e aveau loc mai la nord( aici 1nsCi domnea lini! ea' 1n r*una din casele si ua e 1n $a%a insulei Sarpins8i( se adunase un #rup de o$i%eri( o%i din divi3ia Biena'

- 6les ema " $ie 3iua c1nd solda%ii lui 0i ler ne*au co ropi F Mi*e dor de vec7iul imperiuF !i #eneralul de &ri#ad" Len3 #oli cea de a 3ecea cup" de !ampanie' Nu i*am pu u su$eri nicioda " pe prusaciF ad"u#" el 1n #raiul c1n* a al viene3ilor' Ji el( !i ovar"!ii s"i ui aser"( 1n mod vi3i&il( en u3iasmul care*i cuprinsese 1n 19,T( c1nd au lep"da #r"&i%i uni$ormele #ri*desc7is ale arma ei aus riace ca s" le 1m&race pe cele ver3i*m"slinii ale <e7rmac7 *ului' Ui aser" !i de Marea Germanie( 1n care ei s" se in e#re3e or#anic( dup" cum ui aser" !i de lis ele pe care se amu3aser" s" le 1n ocmeasc"( lis e de persoane a c"ror ras" nu era pur" sau care p"reau suspec%i din punc de vedere poli ic' Si#ur( $useser" $or%a%iF Ee al ceva le mai r"m1nea de $"cu H De aia se !i repe3iser" s" aclame pe 1nvin#" oriD de aia !i de$ilaser" c1n 1ndK A3i Germania ne apar%ine( I M1ine( lumea*n rea#"F Eolonelul Tauro# 1n inse pe mas" o 7ar " de s a *ma*Cor' - Domnilor( 1ncepu el( si ua%ia de la S alin#rad es e dispera "' Arma a lui 0o 7 care urma s" ne salve3e a $os $"cu " ar!ice la Ao elni8ovo' Rvonul despre sosirea iminen " a unei arma e SS s1n de domeniul $an e3iei' Pes e pu%in imp( c7iar !i noi( o$i%erii superiori( vom c"p" a ra%ii de $ron ( ceea ce 1nseamn" $oame e' Ea a are( unica noas r" speran%" re3id" 1n sovie ici' - Spun1nd aces ea( &" u cu palma pes e dou" servie e &urdu!i e cu documen e' - Am aici planurile po3i%iilor noas re de$ensive' Dac" ru!ii pun m1na pe ele( le va $i $oar e u!or s" s r"pun#" liniile de ap"rare( $ire! e( cu concursul nos ru' E de presupus c" aces #es rie va aduce din par ea lor un ra amen pre$erin%ial !i nu cred s" m" 1n!el #1ndindu* m" c"( 1n $ond( sovie icii au nevoie de oameni ca noi ca s" lup e 1mpo riva ciumei 7i leris e' Sen imen ele an ina3is e ale lui Tauro#( nu*1 1mpiedicaser" 1ns" s" semne3e recen pa ru sen in%e de e@ecu%ie 1mpo riva unor solda%i de3er ori' - E necesar ca aces e documen e s"*i parvin" #eneralului Ro8ossovs8iF e@clam" #eneralul Len3' Nu mai pu em r"m1ne 1n aces &alamuc pes e care domne! e un caporal din 6oemiaF Am !i eu o lis " de o$i%eri care se mani$es " ca adversari implaca&ili ai sovie icilor !i*1 po asi#ura pe Ro8ossovs8i de 1n rea#a noas r" cola&orare' Generalul Len3 ui a( la r1ndu*i( c" la Sevas opol ordonase s" $ie s r1nse T'))) de rusoaice pen ru a $i rimise 1n la#"rele de concen rare #ermane( dup" cum !i Tauro# recuse su& "cere $ap ul c" pe mo!ia lui din Aus ria In$erioar" munceau ,L de 9sclave: polone3e cump"ra e cu L) de m"rci &uca a' Pre%ul era de ,L de m"rci pen ru un rus s"n" os( dar re&uia pus la soco eal" !i pe!c7e!ul da adminis ra%iei la#"rului' La $el( era omis !i $ap ul c"( recen ( colonelul Aur 3( din aceea!i divi3ie viene3"( d"duse ordin s" $ie 1mpu!ca%i ;+^ pri3onieri de r"3&oi sovie ici a$la%i 1n la#"rul de la Aarpov8a vinova%i de $i $ura c1%iva saci de car o$i' Ace! i domni se considerau 1ns" mul prea dis in!i ca s" comi "( personal( a&Cec ul ac al r"d"rii care avea s" cos e mii de vie%i sold"%e! i' Trea&a a $os 1ncredin%a " unui $eldYe&el de Candarmi' Aces Iuda s alin#r"dean s*a ins ala 1n r*un imens Mercedes ne#ru( c"p u!indu*se &ine cu o soiul de au ori3a%ii de li&er" recereD 1n r*adev"r( limu3ina de s a *maCor n*a re3i nic"ieri suspiciuni( dar la rei 8ilome ri nord de Aa !lins8aia a da pes e o #rup" de recunoa! ere a sovie icilor a c"rei prim" #riC" a $os s" sco oceasc" am"nun%i ma!ina !i s" $ure din ea o ce se pu ea $ura( 1ncep1nd cu ceasurile celor doi ocupan%i' A sosi !i un loco enen sovie ic care vor&ea nem%e! e !i care i*a condus pe cei doi r"d" ori la comandamen ul unei divi3ii s a%iona e la Losnoie unde au $os in ero#a%i de pa ru o$i%eri de s a * maCor' 1n po$ida documen elor pre3en a e( ru!ii s*au ar" a $oar e ne1ncre3" ori' 9= c7es ie ca as a( au spus ei( 1i va cos a pe nem%i mii de vie%i:' - >ire! e( dar a!a*i de c1nd lumeaK "i de! ep%i r"iesc( "i mai pro! i pl" esc oalele spar e( replic" $eldYe&elul cu un r1nCe a 1 de cinic 1nc1 p1n" !i cei care*1 in ero#au au avu o res"rire de de3#us ' R1nCe ul 1ns" avu darul s"*i lini! easc"' Specia as a de indivi3i le era cunoscu " de acas"' Documen ele aduse au $os minu%ios cerce a e( con$run a e cu da ele $urni3a e de propriile servicii de recunoa! ere !i a&ia dup" aceea r"d" orii au $os e@pedia%i la Ale@androvna( locali a e unde se a$lau #eneralii Ro8ossovs8i !i Eremen8o' Aici s*a conveni !i asupra semnaluluiK dac" comandamen ul superior sovie ic va accep a propunerea aus riacilor( un &om&ardier va survola

po3i%iile aces ora( r"#1nd( c1 eva ra$ale de rasoare ver3i la care se va r"spunde de Cos cu dou" ra* c7e e( una ro!ie( al a #al&en"' Misiunea $iind 1nc7eia "( $eldYe&elul 6ram !i 1nso%i orul s"u au reveni 1n liniile #ermane unde #eneralul Tauro# i*a primi cu &ra%ele desc7ise' A doua 3i( la cinci dup"*amia3"( un apara Iliu!in 1n*pro!ca cerul cu #loan%e rasoare ver3i( iar dup" al e dou" 3ile sovie icii 1ncercau o s r"pun#ere a po3i%iilor Divi3iei a ,*a( pen ru a a aca apoi din $lanc Divi3ia 2; care de lup " !i Divi3ia ^) in$an erie mo ori3a "' Generalul Basilevs8i an#aCase 1n aceas " opera%iune ,'))) de ancuri !i rei divi3ii de cavalerie( in$an eria $iind considera " prea 1ncea "' Divi3iile mo o*mecani3a e ale Arma ei a IlI*a de Gard" sovie ice aveau misiunea s" &loc7e3e cele !ase divi3ii de in$an erie !i una &linda " - 1n o al 1))'))) oameni de are dispuneau #ermanii 1n 3ona Bol#"i' 1n aces r"s imp( #rupul de r"d" ori $"cea ul imile prepara iveK Tauro# adunase Candarmeria de campanie( scosese de prin pu!c"rii diver!ii de%inu%i( #olise serviciile de $urieri !i plan oane( 1i mo&ili3ase pe &uc" ari !i &rancardieri( 1i 1narmase( urm1nd ca 1n momen ul spar#erii $ron ului o%i ace! ia s" desc7id" $oc pe la spa e asupra rupelor #ermane' Soar a a 7o "r1 1ns" ca lucrurile s" se pe reac" cu o ul al $el' Loco enen *colonelul 0in3e din divi3ia 1)) v1n" ori de mun e a $os cuprins de asemenea remu!c"ri( 1nc1 s*a dus s" se spovedeasc" preo ului mili ar al marii uni "%i( 1nsp"im1n a !i revol a ( c"lc1nd aina spovedaniei !i neascul 1nd dec1 de #lasul da oriei os "!e! i( aces a s*a precipi a la #eneralul La mann( comandan ul divi3iei a 1;*a &linda e care a ordona ares area lo*co enen *colonelului' E7iar de la primul in ero#a oriu( 0in3e a de3v"lui numele u uror complicilor' Generalii Tauro# !i Len3 au $os sp1n3ura%i de #rin3ile $os ei ca edrale S$' Ale@andru( ceilal%i( e@ecu a%i 1n plin" s rad"' De #1 ul cadavrelor a $os a#"%a " o pancar "Q SINT UN TReDeT=R EARE A E=NSPIRAT fN >AB=AREA S=BIETEL=R' A doua 3i( o$ensiva ruseasc" a 1ncepu prin r*o pre#" ire de ar ilerie cum nu mai v"3usem p1n" a unci' To ul ardeaK cerul( p"m1n ul( p1n" !i $luviul' Divi3ia a ,*a a $os pulveri3a " 1n mai pu%in de o or"' E@plo3iile r"scoleau ran!eele !i ad"pos urile( cadavre 3&urau 1n oa e p"r%ile aidoma unor $run3e su$la e de ?1n ( 1nne&uni%i( oamenii urlau( pl1n#eau( se 3v1rcoleau' 1n re#ul p"m1n $ume#a( ara !i #r"pa de sc7iCe' Grindina de o&u3e era a 1 de deas" 1nc1 p"rea imposi&il s" mai r"m1n" careva 1n via%"D cu oa e as ea( r"iam 1n momen ul 1n care au ap"ra ancurile( preced1nd 7oardele url" oare ale ca3acilor lansa%i 1n r*o !arC" apocalip ic"' Divi3ia a 1^*a a i3&u i s" &loc7e3e p" runderea sovie icilor 1n S alin#rad' 1n momen ul i3&ucnirii a acului de &linda e( Por a( Micu%u !i cu mine ne*am ad"pos i 1n r*o #roap" comun" pe care cei de la compania $unerar" ocmai o umpleau cu cadavre' Acolo am !i r"mas 1n rea#a noap e( ciulind urec7ea la 3"n#"ni ul !enilelor !i ropo ul copi elor' Eram a 1 de m1nCi%i de s1n#e( 1nc1 nici m"car nu mai era nevoie s" ne d"m drep mor%i' A&ia a doua 3i dup"*amia3"( c1nd lucrurile s*au po oli ( am lua *o pe $uri! spre S alin#rad' Un rusnac pri3onier( care o $"cuse !i el pe mor ul oda " cu noi a re$u3a s" ne p"r"seasc"D i*am spus s*o 1n ind" la ai s"i( dar n*a vru 1n rup ul capuluiK - Dac" revin( m" pun la 3id' Tovar"!ul S alin a in er3is s" ne pred"m' - Mare &es ieF a$irm" Por a' Rusul nu*1 con ra3ise' Pes e o numai cadavre pie ri$ica e de #er( ve7icule erciui e( G unuri r"s urna e( ma erial calcina ( arme( uni$orme''' 1n r*un &irou a&andona am #"si a 1 ea ma!ini de scris 1nc1 pu eai 1n3es ra cu ele o 1n rea#" adminis ra%ie' Se #"deau de oa eK ec7ipamen de iarn"( coCoace noi*nou%e( p1slari( &en3in"( armamen ''' Nu ne venea s" credem oc7ilorH = &o#"%ieF Ji oa " aceas " &o#"%ie( s oca " pros e! e( 1n imp ce aCunsesem( aproape( s" cerem permisiunea s" ra#em un $oc de pu!c" !i nu aveam nici de uneleF Prac ic ca 1n o deauna( Por a a lep"da de pe el uni$orma sa plin" de p"duc7i !i s*a 1n%oli ( din cap p1n"*n picioare( numai cu lucruri noi( o$erindu*!i c7iar !i un coCo*cel' L*am 1ndemna !i pe pri3onier s" $ac" acela!i lucru( dar era cu moralul la p"m1n !i nu 1nce a s" #eam"( 3ic1nd c" ai lui 1l vor 1mpu!ca !i c" dorin%a sa cea mai vie e ca $or "rea%a S alin#rad s" re3is e 1nc" o su " de aniF Din p"ca e( a!a ceva nu*i pu eam promi e' Pe sear"( am ! ers*o uspa ru !i*am da pes e un la3are 1n r*a 1 de plin 1nc1 n*aveai unde pune piciorul' Por a a i3&u i ( o u!i( s" ne ca3e3e !i pe noi( dar dup"' vreo dou" 3ile a c"3u c7iar el pe

&ec( $iind prins cu ciordeala' Drep pen ru care a $os 1nc7is 1n r*o pivni%"( p"3i Gde un &" r1n in$irmier( 1n a! ep area ri&unalului mili ar( 1n aceea!i noap e( Micu%u 1*a #1 ui pe 1mpi ul "la de in$irmier care*!i luase rolul 1n serios !i nu voia s"*1 lase pe Por a s" evade3e' P1n" diminea%a am s a pi i%i 1n r*o p"durice din vecin" a e( dup" care ne*a lua un pop" mili ar 1n ma!ina lui am$i&ie( dar n*am avu par e de ea $iindc" rei avioane de v1n" oare s*au n"pus i asupra noas r"( ciuruind ma!ina !i pe pop" care nu apucase s" sar" la imp din ea' Aproape imedia ( ne*a #"&Ci o pa rul" a Candarmeriei de campanie( acu31ndu*ne de de3er are' Lucrurile au lua o 1n ors" ur" nasoal"' Am $os 1ncuia%i 1n r*un pod( unde mai erau vreo cinci3eci de*alde noi !i ni s*a promis un #ra&nic !i e@pedi iv ri&unal mili ar' Oudeca a aces or ri&unale nu durea3" nicioda " mai mul de dou" minu e( dup" aia( pacF pacF Un $eldYe&el din poli%ia mili ar" ne a#a%" de uni$orm" un car ona! ro!uD maCori a ea celor pre3en%i au asemenea car ona!e( numai doi le au ver3i' 6"$ o!iiF scap" doar cu pu!c"riaF U!a se desc7ide 1n runa( r1nCe ul Candarmilor veni%i s" cau e o nou" vic im" e de*a drep ul sinis ru' - 0ei( u de colo( pari o&osi ( ia vino cu noiF N*apuci s" numeri p1n" la L, !i salva ro3ne! e' Un o&er$eldYe&el( c"ruia 1i venise r1ndul( co&orind scara a s"ri de #1 ul celor care*1 escor au' Pe unul a reu!i s"*1 ucid"( dar a $os la r1ndu* i #rav r"ni !i e@ecu a a!a cum c"3use' N*avea s" 1n 1r3ie nici clipa noas r"' 6rusc( &u&uir" c1 eva lovi uri de un !i se au3i &inecunoscu ul scri!ne al !enilelor' El"n%"ni o mi ralier"( apoi se $"cu lini! e' E"%"r1ndu*se p1n" su& acoperi!( Micu%u i3&u i s" smul#" c1 eva !indrileK sa ul ardea( cadavrele 1m*p1n3eau uli%ele( Qca3acii receau 1n #alop' Un o$i%er de*al nos ru( $"r" man a !i $"r" casc7e "( aler#a &e3me ic( 1ncer*c1nd s" se ascund"D o $ul#erare de sa&ie !i omul se pr"v"lea la p"m1n cu %eas a despica "' - RoiulF s ri#" Por a' Ivan $ace cur"%enie' Dac" d" pes e noi( ne*a lua dracuF Micu%u !i o ma a7al" de $eldYe&el ar ileris sparser" u!a' La piciorul sc"rii 3"cea un Candarm cu un #lon e 1n cap' Micu%u 1n7a%" pis olul*mi ralier" ce apar%inuse mor ului !i ocmai d"deam s*o 3&uc7im a#ar, c1nd ar ileris ul r"cni la noiK - S a%i pe loc( cre inilorF Unde o s" v" duce%i* a!aH Nu ave%i ac e( 1n sc7im& a%i r"mas cu $i!ele de condamna%i pe piep ' N*am mai v"3u a 1 a 1mpenieF Prima pa rul" 1n 1lni " v" cur"%" pen ru de3er areF Eviden ( 1nsu!i &unul sim% #l"suia prin #ura lui( c7iar dac" Gepi e ele nu erau din re cele mai m"#uli oare pen ru noi' 1n via%a mili ar"( dac" n*ai 71r ii es e un om pierdu ' - Beni%i 1ncoaF comand" el pe onul cuiva o&i!nui s" porunceasc"' = u!" $u da " de pere e cu o $ormida&il" lovi ur" de picior( pis olul*mi ralier" r"p"i !i doi 9dul"i: ai Candarmeriei se pr"&u!ir"( 1n r*un dul"pior am da pes e livre ele noas re mili are !i al e ac e ce ne $useser" con$isca e' >eldYe&elul ne*a ordona apoi s" s ropim 1nc"perea cu &en3ina #"si " 1n r*o canis r"' = #renad" de m1n" arunca " pe $ereas r"( dup" ce ie!iser"m cu o%ii 1n cur e( !i 1n rea#a co!melie era 1n $l"c"ri' - As a*iF Acum( c7iar dac" s1n em prin!i( nu mai e@is " nici o dovad" 1mpo riva noas r"F - 0ai( vino cu noiF 1l invi " Por a' N*o s"*%i par" r"u( s1n em &"ie%i de comi e F - Nu( $r"%ioare' E1ndva am $"cu par e din SA( acum 1ns" s1n prea &" r1n !i m*am s" ura !i de r"3&oi( !i de oa e' Eu unul( o pornesc c" inel( c" inel la ru!i' Pre$er s" 3ac 1n r*un la#"r de pri3onieri( nu cred s" $ie mai r"u ca aici' - = s" e 1mpu! e( amice( sau o s" e 1rasc" le#a de coada unui cal( a!a cum am mai v"3u ' - 6a nu( dac" a! ep%i ca lucrurile s" se mai po oleasc" ni%el' Pe imp de r"3&oi( via%a de pri3onier e( oricum( mai pl"cu "' - Trea&a a( $"cu Por a( medi a iv' Ji eu a! ep prileCul s*o ! er#( dar nu spre r"s"ri ( ci la apus de Don' - Pasen%a as a n*o s"*%i ias"( crede*m"' Nu va rece o 3i !i ai s" 3aci( 1n#7e%a &ocn"( pe undeva prin s ep"' Nici lupii nu re3is "( ui e( au !i 1ncepu s" dea 1rcoale sa elor( de!i iarna nu*i 1nc" din cale a$ar" de aspr"' A! eap " numai s" se porneasc" viscolele !i s" ro3neasc" ni! e #eruri de minus L)M !i*ai s" ve3i cum o s" sc1nce! i dup" un la#"r de pri3onieri'

Ames eca%i prin re miile de $u#ari( unii pur 1ndu*!i armele( al%ii $"r"( &olnavi( e$eri( r"ni%i( ne*am l"sa pur a%i de valul lor p1n" la Ro 8ina unde am da pes e c7ipuri cunoscu e' Eompania era acoloD pes e o or"( respin#eam un a ac al in$an eriei sovie ice( urma de un violen &om&ardamen de ar ilerie' E1nd s" 3icem u$F primim ordin s" a&andon"m po3i%ia !i s" ne repliem la sud de Ao lu&an'
9Da oria unui #uvern es e s" ai&" #riC" ca poporul s" nu piar" 1n &e%ia eroismului: Adol# Hitler, Mein Bam"#.;

A east stare de lu ruri a durat "n "e la 'umtatea lui ianuarie ,-.*3 ntre tim", Di&izia M, in#anterie se to"ise "re um un )ul%re de untur ntr1o ti%aie n ins. =ot atun i, %eneralul a de is ata area "ozi!iilor ruseti3 un ata "er#e t inutil e a&ea s se soldeze u mii de mor!i la #el de inutile. Dar a estea erau ordinele. - Kn %eneral de in#anterie, &a s"une el, nu1i de t un )iet "ion, mane&rat "e o %i%anti ta)l de ah. SINUCIDEREA %ENERALILOR Din ordinul %eneralului &on Hartmann, omandantul Di&iziei M, in#anterie, o ntrea% aezare su)teran a #ost onstruit n a"ro"iere de ?rit. O"era!iunea a #ost e$e utat de un )atalion din 5e%imentul 6MJ de %eniu i de ir a dou mii de i&ili rui, n ma'oritatea lor #emei i adoles en!i, lua!i u 'a" a de 'andarmeria de am"anie. Dintre a etia, M6C au "ierit de #oame, e$tenuare i #ri%, dar lu rarea a #ost terminat a" tind, neo#i ial, denumirea de 7Hartman1 nsdor#.;; n le%tur u a est &erita)il orel su)teran ir ulau ele mai nstruni e z&onuriL se s"unea )un rul %eneralului e om"us din "atru n "eri u mo)il de "alisandru i nu , u o&oare "re!ioase, andela)re i o"ere de art, totul "ro&enind din muzeele Stalin%radului. Ade&rul e , intrnd "rima n oraul de "e Vol%a, Di&izia M, a&usese i tim"ul i o azia s 'e#uias du" "o#ta inimii. E$istau i nite %os"odrii ane$e, o res torie de "ui, staule u &a i, o l"trie i o )rutrie. ,*J de ai "ur1sn%e, rasa Orlo&, stteau la dis"ozi!ia %eneralului i a statului su ma'or, domnii o#i!eri o#erindu1i "artide matinale de lrie. 2nd se nimereau "e a olo solda!i %ra& rni!i, )olna&i de ti#os e$antemati sau de%era!i, nu le &enea s1i read o hilor.
; 9Lup a mea:( car e scris" de 0i ler 1n de en%ie( dup" e!uarea puciului din 192,( deveni " ul erior o veri a&il" 9&i&lie: a na3ismului' .N'T'/ 22 1n lim&a #erman"( dor# 1nseamn" sa ( deci 9Sa ul lui 0ar mann: .N'T'/

E"pi anul Glaser le $"cu semn s" se apropie de!i ordinul era s" ra#em asupra solilor inamici' Maiorul rus( $lanca de doi su&o$i%eri( era un individ 1nal de aproape doi me ri( cu piep ul 1ns ela de decora%ii' E7ipul p"rea urna din o%el !i privirea era la $el de 1n#7e%a " ca !i iarna ruseasc"' Unul din su&o$i%eri arunc" spre noi un sac din p1n3" al&"( umplu cu de*ale #urii' - Un dar din par ea Divi3iei a ,*a &linda e de Gard"( spuse maiorul' Am ordin s" v" propun capi ularea' =$er a e vala&il" p1n" la orele 1TD 1n ca3 de re$u3( a ac"m 1n mas"( in$an erie( ar ilerie( ancuri' Sper( c"pi ane( c" 1n%ele#e%i ce va urma' Sensul cuvin elor era limpede nu numai pen ru c"pi an( ci !i pen ru noi o%i' Deal min eri( nici nu era #reu de 1n%eles' - Dup" mie3ul nop%ii( ad"u#" maiorul( 31m&ind( nu mai lu"m pri3onieri !i nimeni nu mai poa e ra#e n"deCde s" scape ridic1nd m1inile' E"pi anul Glaser 1ncuviin%" din cap' 1n%elesese ce era de 1n%elesK 1n r*un $el sau al ul( era s$1r!i ul 9$or "re%ii S alin#radului:' - Dac" accep a%i capi ularea( con inu" maiorul( $iecare os a!i va primi ra%ia de 7ran" cuveni " uni "%ilor noas re com&a an e' 6olnavii !i r"ni%ii vor $i 1n#riCi%i' J im c" v" lipse! e o ul' >"cusem cerc 1n Curul sovie icilor !i Por a amorsase c7iar un 1ncepu de roc pe &a3" de %i#"ri cu opium !i $o o#ra$ii porno' - Avem de oa e( mai spuse maiorul' Primi%i !i ve%i $i ra a%i ca ni! e solda%i' = s" vede%i( nu*i c7iar a 1 de r"u' - Propunerea va $i 1nain a " e!alonului superior( adic" Divi3iei' - S" sper"m c" #eneralul vos ru von 0ar mann va dovedi 1n%elepciune'

Ru!ii se re raser"( iar c"pi anul Glaser o porni spre comandamen ul divi3iei( ins ala la =rlov8a( aproape de calea $era "' Acolo( 1n Curul unei mese din sc1nduri a&ia #elui e( %inea s$a un #rup de o$i%eri superioriK #eneralul P$e$$er( #eneralul von 0ar mann( comandan ul Divi3iei +1 In$an erie( &" "iosul #eneral S empel( comandan ul Divi3iei 1+^ In$an erie !i colonelul Erome !e$ul s a ului* maCor 1 al Eorpului ; Arma "' - Dup" p"rerea mea( declar" #eneralul von 0ar mann( ca o$i%eri #ermani avem o sin#ur" da orieK s" re3is "m p1n" la cap" dup" care s" ne sinucidem' Ba $i un s$1r!i $rumos !i demn' - Ji cum r"m1ne cu solda%ii de care r"spundemH in erveni colonelul Erome care( la op spre3ece ani( 1n impul primului r"3&oi mondial( 1n $run ea unui plu on de asal ( c1! i#ase( 1n $a%a Arrasului( 1n >ran%a( s elu%a de su&loco enen ' Acum( pur a la #1 pan#lica ordinului 9Pour le Meri e:( cel mai 1nal ordin mili ar( iar pe piep se 1n!irau pa ru r1nduri de &are e' - Deci( solda%ii no! riH repe " el( 1nd"r" nic( 1n re&area' Dac" #eneralii pre3en%i i*ar $i pu u ci i #1ndurile( 1*ar $i pus imedia la 3id' - Erome( ros i #eneralul P$e$$er( da oria noas r" de comandan%i e s" comand"m( nu s" pl1n#em de mila solda%ilor' S1n 1mpo riva sinuciderii' S" nu v" ima#ina%i cumva c" mi*e $ric"' NuF Dimpo riv"( v" propun s" a ac"m la &aione "( 1n $run ea rupelor noas re' Genera%iile vii oare vor avea cu ce s" se m1ndreasc"F Germania nu posed" un monumen 1n$"%i!1nd un #eneral n"pus indu*se asupra du!manului cu &aione a la arm"' Noi vom $i primii !i aces monumen va $i 1n"l%a spre #loria noas r"' - Admira&ilF e@clam" #eneralul S empel' Aces a re&uie s" ne $ie s$1r!i ul' Boi da ordinele de ri#oare' Bom a aca( cu sa&ia 1n m1n"( cu #orni! i !i o&o!ari' Domnilor( v" propun s" ne punem uni$ormele de parad"( cele pe ' careQle*am adus 1n vederea de$il"rii dup" vic orie' Dar( de vreme ce Dumne3eu ne re$u3" aceas " vic orie( uni$ormele as ea vor deveni #iul#iuriF E@ac 1n acel momen ap"ru !i c"pi anul Glaser' >eld*Ye&elul care*l 1nso%ea depuse pe mas" sacul adus de sovie ici' - Generalul Boronov( comandan ul Divi3iei a ,*a &linda e de Gard" ne o$er" condi%ii onora&ile de capi ulare' Ru!ii doresc s" pun" cap" unei v"rs"ri inu ile de s1n#e' De aici( !i propunerea lor' =$i%erii 1!i vor p"s ra armele individuale( r"ni%ii !i &olnavii vor primi 1n#riCiri con* $orm normelor sovie ice( rapor " c"pi anul' - Ee con%ine saculH 1n re&"( s r1m&1ndu*se a de3#us ( #eneralul S empel' - E1rna%i !i p1ine' Parlamen arulQ sovie ic a ceru s" in$orme3 1n"l u% comandamen c" aces e condi%ii ale capi ul"rii r"m1n vala&ile p1n" la orele 1T' 1n ca3ul unui re$u3( c" re mie3ul nop%ii re&uie s" ne a! ep "m la un a ac masiv !i nu vor mai $i lua%i pri3onieri' = "cere morm1n al" se l"s" 1n ad"pos ( 1i puse cap" #eneralul P$e$$er( plesnind cu crava!a 1n mas"' - Eum 1ndr"3ne! i( c"pi ane( s" vii cu asemenea propuneriH Au3i( capi ulareF Eorpul ; arma " a primi ordinul s" re3is e 1n sec orul de sud*es !i va re3is a c1 imp voi $i 1n via%"F Bom lup a p1n" la ul imul om !i ul imul car u!F urm" el cu oc7ii inCec a%i' Bon 0ar mann 1l $i@a pe c"pi an cu o privire uci#a!e' - S" capi ul"mH !uier" el prin re din%i' Eu e3i s" ros e! i cu asemenea cuv1n H S" capi ul"m 1n $a%a su&de3vol a%ilor "s oraH - Nici vor&" de a!a cevaF ros i( em$a ic( S empel' S1n em o$i%eri prusaci !i mai &ine murim dec1 s" ne pred"mF Deal min eri( $"cu el 1mpun#1ndu*1 pe Glaser 1n piep cu crava!a( cum se $ace c" i*ai primi pe parlamen arii sovie ici' Nu cuno! i ordinul Marelui car ierH Acela de a ra#e 1n orice dele#a inamicH - Da' domnule #eneral( le cunosc( si#ur( se &1l&1i c"pi anul Glaser( dar am cre3u c"''' - Ai cre3u H Da oria dumi ale de o$i%er e s" e@ecu%i ordinele( nu s cre3iF 1n%elesH Deci( e vor&a de sa&o aC !i nesupunere( 1n loc s" ra#i 1n solii inamici( e*ai a!e3a cu ei la aclaleF Aplec1ndu*se pes e mas"( #eneralul P$e$$er 1l bin ui pe Glaser cu o privire 1nvenina "' - 6unF Deci ai 1n%eles( c"pi aneH Ji( 1ndes1ndu*!i pe cap casc7e a cu $run3e aurii pe vi3ieC"( r"cniK

Drep%iF In numele >ii7rerului !i al poporului #erman( e! i condamna la moar e prin 1mpu!care pen ru nee@ecu are de ordin 1n condi%ii de r"3&oiF Eei pre3en%i se ridic" !i salu "' Re#ulamen ul e re#ulamen ' Disciplin" de $ier' Nici un $el de 1nduio!"ri' Tradi%ie prusac" a!a cum( a 3"misli *o >rederic cel Mare2' Eolonelul Erome 1l de3armea3" pe c"pi an( e c7ema " #arda( rec c1 eva minu e( apoi ro3ne! e salva' Un rup ciurui de #loan%e se pr"&u!e! e 1n z"ada murdar"( ve#7ea din 1nal ul cerului de o lun" livid"' Eei c1%iva solda%i care au cons i ui plu onul de e@ecu%ie( is ovi%i !i nem1nca%i( se re1n orc 1n ad"pos ul lor( rop"ind cu ci3mele prin 3"pad"' Eui 1i mai pas" de un mor H Uci3i ca s" nu $ii ucis' - To u!i( re&uie $"cu ceva( spuse colonelul Erome( &" 1nd dara&ana cu de#e ele 1n sc1ndura mesei' - Si#ur' Tre&uie $"cu ceva' Generalul S empel puse m1na pe ele$on ca s" ordone divi3iei sale s" a ace po3i%iile sovie ice' - A aca%i*i pe &ol!evi3i cu orice pre%F r"cni el 1n recep or' - A ac"*i u dac" vrei( cur pic a ce e! iF 1i r"spunse un #las sc1r&i !i $urios( dup" care le#" ura $u 1n rerup "' S empel con inua s" ui e c"( 1n pre3en ( 9divi3ia: sa num"ra''' ^) de oameni( comanda%i de el !i de un loco enen ' Eel care*i r"spunsese( era un ser#en ce avea s" devin"( un an mai 1r3iu( maior 1n Arma a Ro!ie' S empel se al&i la $a%" !i ie!i( cl" in1ndu*se( din odaia 1n care se %inuse cons$" uirea' =rdonan%a 1l aCu " s"*!i 1m&race uni$orma de parad"K pan alon #ri desc7is( cu lampas ro!u !i ves on verde cu $ire uri aurii' Se l"s" #reoi pe mar#inea pa ului !i c7em" la el pe doi o$i%eri de s a *ma*
2 >rederic al II*lea( supranumi 9cel Mare:( re#e al Prusiei .1+;)-1+T^/' A or#ani3a !i moderni3a arma a prusac"( $ac1nd din disciplin" principiul ei de &a3"' Par icipare vic orioas" la r"3&oiul con ra Aus riei( 6avariei !i la R"3&oiul de + ani .1+L^-1+^,/' A ane@a Sile3ia' .N'T'/

Cor( sin#urii pe care*i mai avea' Lor le dic " ul imile sale cuvin e pen ru a $i 1nscrise 1n Curnalul de mar! al divi3ieiK 9=s a%ii mei rri*au r"da ( a!a c" ale# moar ea' Al " solu%ie nu e@is "' Tr"iasc" >u7rerul( r"iasc" Marea GermanieF J iu c" n*am muri 3adarnic la S alin#rad' Is oria ne va a!e3a pe locul ce ni se cuvine:' Apoi( v1r1 %eava pi olu*lui 1n #ur" !i ap"s" pe r"#aci( 1n po3i%ia de drep%i( cu oc7ii 1n lacrimi( cei doi o$i%eri salu ar" plecarea 1n ve!nicie a $os ului lor comandan ' Dou" ceasuri mai 1r3iu( un #rup de #enerali s r"&" ea s epa 1n3"pe3i "D $ire urile de aur s r"luceau( decora%iile clinc7eneau( lampasurile purpurii se de a!au Qne 1n imensi a ea al&"' - E ca3ul s" s r1n#em din &uci( spuse Por a v"31nd venind o$i%erimea' Sosesc 1n "ririle' Dac" Ivan 1!i d" seama ce Bor s" $ac" idio%ii "! ia( o s" primim una 3drav"n" pes e &o F - Nici mie nu*mi place( murmur" 6" r1nu' Nu se ! ie nicioda " ce le poa e da prin cap ! a&ilor "s ora' Loco enen ul Aei ( proasp" veni de pe &"ncile !colii mili are( pocni din c"lc1ie 1n $a%a #eneralului von 0ar *mannK - Domnule #eneral( permi e%i s" rapor e3K Divi3ia +1 In$an erie se a$l" pe po3i%ieD pre3en%iK , o$i%eri( 1T su&o$i%eri !i 2)9 oameni din rup"' - Mul%umesc( prie ene( mul%umesc( 1l 1n rerupse #eneralul von 0ar mann' Bom porni la a ac' B" cer eu( v" cere Is oria s" c"de%i o%i p1n" la unul ca ni! e adev"ra%i eroi #ermani ce s1n e%iF - La ordinul dumneavoas r"( domnule #eneralF r"cni loco enen ul( &om&1ndu*!i( ru$a!( piep ul' Eu o super&" nep"sare( #eneralii p"!eau acum prin 9%ara nim"nui:' - Sicni%i de*a &ineleaF &om&"ni Por a' Ee( nu ! iu c1%i r"#" ori de eli " mi!un" pe aiciH S au 1n ascun3" orile lor !i de*a&ia a! eap " s" le pice careva 1n c" are' Generalul von 0ar mann lu" 1n cump"nire pu!ca pe D care( p1n" a unci( o pur ase( v1n" ores e( a 1rna " de um"r' E7ipul s"u aspru nu r"da nici cea mai mic" ul&urare' Pes e o vedeai i%indu*se( precau e( cape ele solda%ilor' Spec acolul nu era din re cele &analeK ni! e #enerali 1n li*nia*n 1iF - Ad"pos i%i*v"F ordon" #eneralul' Acum e r1ndul nos ruF Despiedic" pu!ca !i rase din picioare' Un sovie ic s"ri 1n sus ca un iepure( apoi se pr"&u!i( 1n cinci minu e( cu o * o&i!nui " pu!c" sold"%easc"( #eneralul von 0ar mann nimeri %in a de cinci ori'

- 6ravoF comen " Por a ca &un cunosc" or ce era' 0a&ar n*aveam c" ! a&ii ra# a 1 de &ine cu arme de r"caniF 1n r1nd cu von 0ar mann( 1nain au #eneralul P$e$$er !i #eneralul <ul 3( comandan ul ar ileriei' Tr"#eau imedia ce vedeau mi!c1nd ceva' 6a <ul 3 i3&ucni c7iar 1n r1s( do*&or1nd un solda sovie ic' 1n Curul lor 3"pada prinse s" se spul&ere su& #loan%eD ei p"reau c" nici nu o&serv"( !i*!i comen au( calmi( lovi urile ca la o v1n" oare oarecare( Bon 0ar manr avea de F'' acum 2^ de vic ime la ac iv( <ul 3 - 9( P$e$$er de%inea recordul cu ,1' De mai &ine de o lun"( radioul ne 1mpuia capul cu $ap ul c"( aici( #eneralii lup " co la co cu solda%ii' S" mori de r1s( nu al aF Ji( ui e( c"( #o#ori%ele propa#andei se adevereau''' Ee c7es ieF Eu un #eam" ( #eneralul von 0ar mann c"3u primulD i3&u i( cu #reu( s" se sal e pu%in !i( spriCinind pa ul armei de coaps"( mai slo&o3i un #lon% nimerind !i de as " da "' 1n secunda imedia urm" oare( o #renad" e@ploda( a3v1r*lindu*1 1nd"r" !i l"s1ndu*1 iner ( mu!uroi cenu!iu pe al&ul 3"pe3ii' Generalul P$e$$er se pr"&u!i ca r"3ni ( ca capul pe a*lu3ul ran!eei de care reu!ise( o u!i( s" se apropie' Easc7e a cu $run3e auri e de s eCar pe vi3ier" se ros o#oli c1 colo !i un rusnac o culese cu v1r$ul &aione eiD n*ai 1n $iecare 3i &a$ " s" e pricopse! i cu o casc7e " de #eneralF <ul 3 3"cea #rav r"ni !i solda ul 6orc7 s*a ales cu un #lon e 1n picior 1ncerc1nd s"*1 aduc" 1n liniile noas re' Loco enen ul Aei a $"cu apel la doi volun ari ca s" recupere3e cadavrele celorlal%i doi #enerali( dar ama ori nu s*au #"si ' La ce &un s"*%i ri! i via%a pen ru un ! a& mor F Erau 7" depar e vremurile c1nd $i#ura as a mai %ineaD acum( ne durea*n co dac" al%i de! ep%i ne ra au de la!i' Deci( loco enen ul !i un ser#en s*au dus ei dup" rupurile #eneralilor' Ser#en ul a 1ncasa un #lon% drep 1n sc"$1rlie !i a!a s*a 1nc7eia &1lciul' Noap ea 1r3iu( i*am recupera o u!i' 1n 3ori( s*a produs !i a acul de care ne vor&iser" parlamen arii' Tancurile T*,;( n"pus indu*se 1n mas"( pulveri3ar" po3i%iile noas re( 1n urma &linda elor( urmau valuri( valuri de in$an eri! i cu &aione a la %eava( 1mpro!c1ndu*ne din $u#" cu $oc de arme au oma e' Din Divi3ia a 1^*a Pan3er( unica supravie%ui oare a Eorpului ; arma "( nu mai r"maser" dec1 elemen e r"3le%e( sc"rm"na e !i ele r"u de o ' Iar ru!ii se rev"rsau !i se o rev"rsau pes e linia de cale $era "' Pu%inii r"ma!i e$eri( prin re care !i noi( s"reau din p1l*nie de o&u3 1n p1lnie de o&u3( slei%i de pu eri( lac de n"*du!eal"( coco!a%i su& #reu a ea armelor !i a muni%iilor pe care le c"ram' Eurelele ec7ipamen ului ne rupeau umerii( Q #renadele p"reau s" c1n "reasc" o on" $iecare' La un mo* ' men da ( comple is ovi ( m*am pr"&u!i ( 1n$und1ndu*mi $a%a 1n 3"pad"( 1mi pierdusem casca( apucasem doar s" v"d cum e s rivi " de senilele unui anc' - 0ai scoal"F Gre#or m" 3#1l%1ie din r"spu eri' Te*ai s" ura de via%"H Scoal" c" e pocnescF Un imp 1mi poar " el mi ralieraD picioarele se mi!c" sin#ure( creierul e comple #ol' Ne arunc" 1n spa ele unui roian de 3"pad"D reculul mi ralierei 1mi 3dro&e! e um"rul( dar ripos a as a nea! ep a " 1i s opea3" ni%el pe si&e*rieni' - RoiulF url" Gre#or( d1ndu*mi un #7ion 1n spa e( 1n urma noas r" e numai dudui de mo oare !i &u&ui de unuriD e@plo3iile 1mpr"! ie 1n oa e p"r%ile &uc"%i de Q rupuri s$1r eca e' G"sim o #roap" 1n care ne arunc"m( dar unul din mon! rii "ia al&i se apropie 1n vi e3"''' Se opre! e &rusc( %eava unului 1!i cau " %in a( o&u3ul rece !uier1nd pe deasupra noas r"' Tancul o ia din loc( acum direc spre noi' Pl1n# cumva 1n 7o7o eH R&ier cumvaH Nu mai ! iu nimic' Groa3a m" parali3ea3"' Lar#ile !enile 1n*v1r eCesc 3"pada( p"m1n ui 1n#7e%a d1rd1ie su& onele de o%el ce se n"pus esc( ar re&ui s" s"rim a$ar" din #roap" 1ns" r"m1nem pe loc( pie ri$ica%i parc"( $i@1nd cu priviri demen e mons rul care va $ace din noi un erci s1n#er1nd' B1r1%i unul 1n r*al ul ca doi %1nci 1nsp"im1n a%i( a! ep "m' Din r*o #roap" vecin" pornesc urle e cumpli e''' De da a as a ne*a suna ceasul' Tancul e la vreo 3ece me ri( soarele a $u#i !i el de pe cer' 1mi mu!c p1n" la s1n#e &u3ele( privind ca 7ipno i3a p1n ecul de o%el care se apropie' Eu un #es a&solu re$le@( c"ci de #1ndi nu mai po #1ndi( ra# din sacul de

#renade o min" ma#ne ic"D Gre#or mi*o smul#e din m1n" !i cu un #es precis o lansea3" su& &ur a &linda ului( e@ac acolo unde*i scaunul conduc orului' Ne #7emuim c1 pu em pe $undul #ropii' As up1ndu*ne urec7ile !i implor1ndu*1 pe Dumne3eu ca mina s" se lipeasc"''' Jenilele vin pes e noi( dar 1n aceea!i secund"( o e@plo3ie #i#an ic"( o mare de $l"c"ri( o ploaie de %"nd"ri de o%elF Un al T*,;' Ne Gdep"!e! e( dar a 1 de aproape 1nc1 1*am $i pu u a in#e( 1n urma lui( picioare 1n pan aloni v" ui%i !i ci3me( e in$an eria care a ac"' = perec7e de ci3me s*a opri l1n#" noiD primesc o lovi ur" 3drav"n" 1n &ur "( dar o $ac pe mor ul( mai a&i ir ca unul adev"ra ' = alp" %in ui " se a!ea3" pe cea$a lui Gre#or( 1n$und1ndu*i o capul 1n 3"pad"' Nici nu clin e! e' - 2iort &ozmi;< 1nCur" rusnacul !i*o ia din 'loc la #alop' Pu ea s" ne*nCure !i de mam"F M" ia cu remur" uri( e o clasic" cri3" nervoas" pe care Gre#or e nevoi s*o lecuiasc" d1ndu*mi c1%iva pumni 3draveni' La S alin#rad nu se prea poar " cri3ele de nerviF Pes e o ( numai silue e 1ndesa e( $e%e cu pome%ii lar#i( nasuri c1rne( oc7i necru%" ori' Si&erieniiF Eum unul din r*ai no! ri 1ncearc" s" ridice m1inile ca s" se predea( cum cl"n%"ne pis olul lor mi ralier"' 9Dup" mie3ul nop%ii( nu mai lu"m pri3onieriF: Generalii care ne*ar $i pu u salva s1n acum mor%i( dar ei n*au ! iu nicioda " ce*i aceea $ri#ul( $oamea care*%i r"scole! e m"run aiele( !enila unui T*,; scr1!nind deasupra capului( aerul 1n#7e%a care*%i s$1r ec"( precum un pumnal( a rocele dureri ale unui picior de#era pe care #an#rena 1ncepe s"*1 road"' Si&erienii alear#" spre noi' 1i vedem &ineK uni$orme v" ui e( c"ciuli cu clape 1ndesa e pes e o&raCii 1nvine%i%i de #er' Alear#" #reoi( aidoma unor %"rani care ar sem"na iarna( numai c"( 1n locul rais ei cu semin%e( m1inile lor s r1n#e pis oale*mi ralier" ale c"ror %evi lucesc sinis ru( 1n rrr7ile lor r"suna( ne1ndoielnic( apelul lui Ilia E7ren*ggUdde%i( os a i ai Arma ei Ro!iiF Nici un neam% nu e nevinova ( mei cei vii( mei ce( ce s au sa se nasc"' S N* =i i oda " pen ru o deauna rasa as a de $ana ic(F Ucide%i( os a!i ai Arma ei Ro!iiF 1nain e( la asal F M Ea un demen ( m" r1n esc pe 3"pad" !i pun mi raliera 1n &" aie' Ap"s pe r"#aci !i arma prinde sa 1n#7i "( 7una v cu vi e3a ei incredi&il" de l ))) lovi uri pe minu ( Sr u! dup" car u!' Eei din $a%" se opresc !i cad( cu oc7ii 7ol&a%i de uimire( nevenindu*le* s" cread" c" se poa e muri 1n plin" vic orieK
Lua* e*ar draculF .1n ruse! e 1n e@ ul ori#inal/'

9Nici cel mai 1nver!una du!man al lui 0i ler nu*i poa e con es a avan aCele deCa a inse de o civili3a%ie re1nnoi ":' Q I =he =imes. Londra. I.1+M1,-**

Lo otenent1 olonelul "ea aidoma unui om )eat3 "rul runt i rar, i dea "e #runte, din "ometele zdro)it se s ur%ea un #iri el de sn%e, unul din e"ole!ii si aurii dis"ruse, minile le a&ea le%ate la s"ate u srm %him"at, n urma lui, de asemeni u minile le%ate, &eneau un maior, un lo otenent i asierul unit!ii. Kn %ru" de esesiti, u "utile n um"nire, i tot zoreau "e ondamna!i3 larul de lun "oleia u ar%int sinistrele a"ete de mort de "e "etli!e. n mi'lo ul "ie!ii se nl!a un ste'ar su) are #useser dis"use "atru s aune3 solda!i u a"etele )l)nind de somn, s oi de "rin iz)e, #ormau dou rnduri deirate n 'urul ste'arului. Kn Sturm)ann#uh1rer se adres elor "atru o#i!eri are urmau s moarL - Lailor< Da mai a&e!i e&a de s"us, # e!i1o la iu!eal, sin tem %r)i #i< Lo otenent1 olonelul tremura "re um o #runz n #urtun. - Snt ne&ino&at, rede!i1m< Nu mi1am # ut de t datoria i toat &ia!a m1am strduit s1o #a it mai ore t< - De )un seam< rn'i esesistul. 2ore t "entru tine, dar nu i "entru Euhrer< Fi tu, rz)oini de salon, se adres el maiorului are1l #i$a u "ri&irea n r at de ur a o hilor si al)atri, &oiai i tu s1# i #a i numai i numai datoria@ - Montrilor< uier maiorul. Voi, )andi!ilor, snte!i ade&ra!ii dumani ai 4ermaniei. 4a de u i%ai< - Da!i1i drumul< r ni esesistul de&enit li&id. 2ondamna!ii #ur sili!i s se suie "e s aune, mini e$"erte "etre ur la!urile "e du" %ruma'i,

#rn%hiile se ntinser. Kn O)ers har#uhrer lun% de doi metri ddu, "e rnd, 8s aunelor te o lo&itur zdra&n, smul%ndu1le de su) "i ioarele osndi!ilor, se trase un "as ndrt i1i ontem"l, n ntat, o"era. A est 4itsta& Blein9am" era un renumit lu are se luda de!ine re ordul mondial n materie de s"nzurri. Era el mai )un din omandoul de 7s"e iali8 ai 4ru""en#uhrerului =heodor Ei 9e. >usese s se s rie "e &ehi ulele omandoului 7Nu a&em ne&oie de "rizonieri, i de ada&re8, lozin e1l n ntase "e Ei 9e, dar nu i "e %eneralul Model are eruse a #raza s #ie imediat tears. Model era sin%urul %eneral de are Ei 9e se temea a de dra ul. Se z&onea "rin Armata a Hl1a )lindate ntr1o zi, Ei 9e, su#erind de o o luzie intestinal "e are ni i un medi nu iz)utise s1o dia%nosti heze, a #ost hemat la 2artierul 4eneral al lui Model. Du" o dis u!ie de numai in i minute u s undul %eneral u mono lu, #aimoasa o luzie se le uise de la sine. - lat1& omandantul i statul lui ma'or s"nzura!i "entru trdare< z)iera Sturm)ann#uhrerul adresndu1se solda!ilor "e 'umtate adormi!i. Asta &a #i soarta tuturor elor are nu se &or )ate "entru #ie are "alm de "mnt, aa umG a "orun it Euhrerul nostru< S1a n!eles@ ntr1un uria amion sta!ionat e&a mai n olo se "ro#ila silueta lui =heodor Ei 9e, omandantul Di&iziei I )lindate din Da##en SS. >rima sa rim de rz)oi o omisese n la IN mai ,-.+, n urtea unei #erme )el%iene, ordonnd m"u area a ,++ de "rizonieri de rz)oi )ritani i. 4eneral#eld1mars halul /us h a # ut un s andal teri)il "entru a east n l are a dre"turilor omului i a "re&ederilor on&en!iei de la Ha%a i a de#erit riminalul unui tri)unal militar. Him1 mler ns, hiar da nu nutrea ni i un #el de sim"atie "entru ad'un tul su, s1a inter"us, ne&oind s #ie "tat onoarea SS1ului. - S#inte Dumnezeule, a e$ lamat el u a est "rile', ia te uit it a%ita!ie "entru nite en%lezi< 2e utau "e #ront@ N1a&eau de t s rmn la ei a as, "e insula lor< UN CRCIUN DE POMIN De cinci 3ile viscolul &1n uia deasupra Bol#"i' Era cumpli a $ur un" din Aa3a7s an ci Benea de $oar e( $oar e depar e( din s r"$undurile Asiei( su$l1nd !i !uier1nd ne&une! e deasupra s epei' Biscolul era de par ea ru!ilor( viscolul lucra pen ru ei' 1l ascul am mu#ind( ad"pos i%i 1n r*un &unc"r s"pa pe malul $luviuluiK $e%e p"m1n ii !i is ovi e su& s rea!in" de o%el a c"! ilor vopsi e 1n al&' Eram $l"m1n3i( $l"m1n3i de mul " vreme' Mare!alul Goerin# 1i promisese lui 0i ler c" un pod aerian va asi#ura aprovi3ionarea Arma ei a Bl*a( dar apara ele de care vor&ise nu mai e@is au cine ! ie de c1ndF Tr"#ea n"deCde c*o s"*1 depane3e 1n#eriiH Ar $i $os sin#urul aCu or pe care s*ar $i pu u con a( dar p1n" una( al a( Dumne3eu p"rea mai de#ra&" de par ea ru!ilor !i $erocele an icomunis de la Londra( domnul E7urc7ill( se pupa 1n &o cu cei de la Aremlin( doar( doar vor scoa e ei cas anele din $oc 1n locul &ravilor s"i compa rio%i' 9STALINGRAD( GR=APe E=MUNeF fN >IEEARE MINUT M=ARE EfTE UN S=LDAT GERMANF: urlau pe oa " 1n inderea $ron ului me#a$oanele sovie ice' Se murea( da( 1ns" mai pu%in 1n lup "D se muiea( mi3era&il( de $oame !i de $ri#( se murea pe in ermina&ilele drumuri ale s epei( 1n c1 e o #roap"( &1i#uind cuvin e de ne1n%eles' Mureai lipindu* e de %eava 1n#7e%a " a unului carului de asal r"mas $"r" car&uran *( e s rec'urai 1n c1 e un &ordei ca s" e ad"pos e! i de viscol !i*%i a! ep ai acolo s$1r!i ul' SpriCini pe pere ele ran!eei(' comandan ul de companie d"dea ul imele ordine !i murea' 9STALINGRAD( GR=APe E=MUNeF fN >IEEAREQ MINUT M=ARE EfTE UN S=LDAT GERMANF:' Acul secundarului 1nain ea3" pe cadran( ron%"ie din imp !i #roapa comun" a S alin#radului mai 1n#7i e un solda #erman' P1n" una( al a( eram vii dar cr"p"m de $oameD la un momed da ( 1l v"d pe Por a 1n!$"c1nd o pu!c" ruseasc"( din r*acelea cu &aione a plia&il"( 1ndesind su& &ra% un sac de iu "( $"c1ndu*i semn Micu%ului !i disp"r1nd pe "cu e 1n 9%ara nim"nui: r"scoli " de e@plo3ii' Des ul de vicleni ca s" scape de vi#ilen%a Candarmilor( #a a oric1nd s" e pun" la 3id( reveneau re#ula cu c1 e ceva de m1ncare 1n sacul lor' De cele mai mul e ori erau oase de cal( uneori c7iar ni%el pu rede( dar dac" ! ii cum s" le prepari( iese o 3eam" care e aCu " s" supravie%uie! i( 1n r*o noap e( s*au 1n ors cu ,^ de cu ii de

conserve !i o Cum" a e de ra%" $rip "( o ul ! erpeli de la rusnaci' Si#ur( nici prin #1nd nu le recuse s" sco oceasc" 1n c"mara lui Ivan( a $os o pur" 1n* 1mplare( dar cr"pelni%a as a ne*a cos a doi mor%i - de indi#es ie 1n ca3ul de $a%"F - Ee %i*e !i cu via%a as aF se pornise a unci Por a pe $ilo3o$a ' =ri 1%i dai du7ul c" n*ai avu ce &"#a 1n &ur "( ori e duci pe copc" pen ru (c" ai &"#a prea mul F 6unc"rul nos ru se cu remura su& cumpli ul ir al ar ileriei sovie iceK de*a lun#ul 1n re#ului $ron de pe Bol#a( moar ea m" ura po3i%iile #ermane' Bulcan 1n plin" erup%ie( co a 1)2 se vola ili3a scuip1nd $l"c"ri !i v"l" uci de $um' Eei ce nu*!i #"siser" un ad"pos solid( se pre$"ceau 1n $run3e moar eD maCori a ea mureau as$i@ia%i de su$lu( al%ii p"r"seau ran!eele( delir1nd !i cl" in1ndu*se de parc" ar $i $os &e%i cri%"( al%ii 1!i pierdeau direc min%ile !i*i vedeai( 1n lun#ile lor man ale ver3i* cenusii( aler#1nd de colo p1n" colo !i ri31nd ca &e3me icii' Nu mai eram un re#imen ( poa e doar o companie( un ul im de!eu al $ron ului( ames ec 7ao ic de os a!i din oa e armele' De pu%in imp ni se al" urase c7iar !i un Un ersc7ar*$u7rer SSD 1n prima 3i( is ovi ( se pr"&u!ise pe pa ul lui Por a( ceea ce 1*a 1n$uria la culme pe aces a din urm"D pa ul era proprie a ea sa personal"( 1l #"sise 1n r*o vil" a&andona " !i( de a unci( 1l c"ram mereu dup" noi' Uneori( Por a 1l 1nc7iria cu ora' - T" icu( "s a*i pa ul meu !i nu*mi amin esc s" %i*1 $i 1nc7iria F Micu%ule( ia $"*i v1n F Esesis ul( pe care colosul nos ru 1l 1n!$"case ca pe un $ul#( 3&ur" in an aneu pe podea' Mai apuc" s" arunce o privire $uri&und" !i adormi imedia ( $"cu colac( dar cu pis olul la 1ndem1n"' Pe nea! ep a e( u!a ad"pos ului nos ru $u da " de pe* re e cu un picior 3drav"n !i 1n pra# 1!i $"cu apari%ia un #eneral' Un #eneral SS( 1n r*o maQn a de piele( cu pis o*lul*mi ralier" de #1 ' >a%a i se 1nvine%ise de $ri#D cr"c"na 1n miClocul &unc"rului( el ne $i@" pe r1nd( d"du un !u unei c"! i care 3"cea pe Cos( e@pediind*o 1n capul cine ! ie c"rui nenoroci ' - AloF 6and" de neispr"vi%iF Doar nu v" 1nc7ipui%i c" via%a*i ve!nic" !i c" o s" r"i%i p1nQla nemurireH Eare*i cel mai vec7i 1n #rad aiciH - Eu s1n ( 6ri#ade$ii7rerF =&er$eldYe&elul 6eier din re#imen ul 2+ Pan3er( se pre3en " 6" r1nu' E$ec ivK l =&er$eldYe&el( + #rada%i( ;, de oameni de rup"' Arma*nen K un arunc" or de #renade( dou" mi raliere( ^ pu!* i*mi ralier"( un arunc" or de $l"c"ri' Muni%ia( necunoscu "' - Nu cuno! i( deci( de c1 " muni%ie dispui( c1nd lucrul "s a ar re&ui s"*1 ! ii !i vis1ndH Ji( $"r" s" mai a! ep e r"spunsul 6" r1nului( #eneralul con inu"K Eum se $ace c" v" a$la%i ocmai aiciH Unde*i re#imen ul vos ruH - Re#imen ul nu mai e@is "( 6ri#ade$ii7rer( rapor " 6" r1nu' A $os dis rus 1n 1n re#ime' Eei care nu*s mor%i( s1n pri3onieri' - De unde a ap"ru aces Un ersc7ar$ii7rer'* Din ce uni a e SSH 1n re&" #eneralul( ar" 1ndu*1 pe esesis ' - 6ri#ade$ii7rer( permi e%i s" rapor e3K s1n Un er*sc7ar$ii7erul Ara7l( din re#imen ul de pionieri de asal ' - Ji de ce nu e! i la &a alionul "uH Ee cau%i aiciH - 6a alionH $"cu esesis ul( sc7i%1nd( 1n acela!i imp( un #es semni$ica iv cu muc7ia palmei 1n drep ul #1 ului' 6a alionul meu de eroi( e@ecu 1nd ordinul de a nu ceda nici o palm" de p"m1n cuceri ( s*a l"sa 1mpresura 1n locul numi 5no9, iar $1r a%ilor din $a%" nu le*a re&ui mai mul de o Cum" a e de or" ca s" ne lic7ide3e' Am $"cu *o pe mor ul !i: d*aia am sc"pa ' Dar s1n sin#urul' - Ridic"* e( Un ersc7ar$ii7rer( c1nd vor&e! i unui superiorF E1 prive! e modul 1n care %i*ai p"r"si uni a ea( as a o va decide ri&unalul mili ar' P1n" una al a( r"m1i aici( 1mpreun" cu adun" ura as a de porci' B" previn c" primul care va 1ncerca s*o ! ear#"( va $i sp1n3ura de cea mai apropia " crac"' Acum( pre3en a%i*mi livre ele voas re mili are 1 Generalul scoase din &u3unar un imens ra&uc ne#ru' Servil( Oulius 0eide se repe3i s"*i o$ere

un $oc' - Unde anume v*a%i p"r"si po3i%iaH 1l 1n re&" #eneralul pe 6" r1n( des$"c1nd o 7ar " pe pa ul lui Por a' - Pe l1n#" Ao lu&an( 6ri#ade$ii7rer' - Ao lu&an( morm"i #eneralul' L, de 8ilomeY ri de aici' Deci( con inu" el $"c1nd ni! e 1nsemn"ri pe 7ar "( re#imen ul vos ru se a$la 1n apropierea p"durii T" arilor( lipi de A Bol#aH - 1n ocmai( domnule #eneral' Sineam de Divi3ia 1^ Pan3er ale c"rei po3i%ii s$1r!eau la nord de Ao lu&an' - Da( a!a s*ar p"rea( $"cu #eneralul nu $oar e convins' A unci e@plic"*mi( e ro#( cum a%i reu!i s" s r"&a e%i po3i%iile re#imen ului sovie ic de #ard" care se a$la 1n $a%a voas r"H Presupun c" ru!ii nu v*au eli&era ni! e adeverin%e de 9li&er" recere:H Ee po s" deduc dec1 c" a%i ! ers*o( a&andon1ndu*v" po3i%iileH - 6ri#ade$ii7rer( replic" 6" r$nu( s r1n#1ndu*!i &u3ele( din plu onul pe care*1 comand( n*o ! er#e nimeni' = l"s"m pe seama domnilor o$i%eri' Sin#urul care a ! ers*o( a $os comandan ul nos ru de companie( loco enen ul Rei*ne#er( veni de la divi3ia +9 in$an erie' A de3er a la ru!i( indic1ndu*le !i po3i%iile pe care le ocupam( a!a c"''' - GuraF r"cni #eneralul( plesnindu*1 pe 6" r1nu cu m"nu!ile' Tur&a de $urie( Un ersc7ar$ii7rerul se n"pus i asupra #eneralului( cu o &aione " 1n m1n"' - Tic"losuleF r"cni el cuprins de un &rusc acces de $urie' Eu o rapid" pri3" de Cudo( #eneralul 1l e@pedie la podea' Urmar" dou" scur e de un" uri de pis ol* mi ralier"' - Mai e@is " !i al%ii care s*au s" ura de via%"H 1n re&" calm #eneralul' S" po$ easc" 1n $a%"F Privirile ne sc"p"rau de ur"( dorin%a de a ucide ne su$oca( dar disciplina prusac" ne in rase 1n s1n#e( eram ro&ii eiD un #eneral e un dumne3eu( el are drep ul s" $ac" din ine ce vrea' - Lua%i*v" armele !i cala&al1culF 1ncolonareaF =cup"m po3i%ii de*a lun#ul liniei $era e S alin#rad*Pi* omno8' = &a erie de unuri de TT mm' !i cei rei supravie%ui ori ai ei es e 1ncorpora "( $"r" prea mul e discu%ii( #rupului nos ru de lup "' Apoi( a! ep "m''' E 1nsp"im1n "* or de $ri#( iar #eneralul nu ne las" o clip" 1n pace' Pe 1nsera e( ia "*le ap"r1ndF Aidoma unor uria!e plo!ni%e al&e( ancurile T*,; escaladea3" ram&leul !i dep"!esc calea $era " $"r" a 1n 1lni re3is en%"' In$an eri! ii 1!i p"r"sesc #ropile !i ran!eele( mici punc e cenu!ii pe al&ul imacula al 3"pe3ii( dar plo!ni%ele pe !enile 1i prind din urm"( 1i s rivesc( %evile unurilor se lea#"n" amenin%" or( urelele Coase seam"n" cu un pumn 1ncle! a ( scri!nesc !i 3orn"ie !enilele( 1n r*o 1nvol&urare de 3"pad"( &linda ele inamice 1nain ea3" 1n $orma%ie s rins"( co&orind alu3ul' G7emui%i pe l1'n#" piesele noas re de TT( a! ep "m' Primele ancuri s1n cam la T)) de me ri !i se c"3nesc s" er*ciuiasc" ni! e am"r1%i de pi$ani( r"3le%i pe 1n insul s epei' A! ep area as a e ceva cumpli D ca s" re3i! i( ai nevoie de nervi de o%el' Dac" ai ra a %in a( s*a 3is cu ineF Tancurile se apropie( iau vi e3"' E7epen#urile urelelor se desc7id( din ele se i%esc cape ele comandan%ilor de carD e clar c" nu se mai a! eap " la vreo surpri3"' - >ocF comand" 6" r1nu' Pa ru &u&ui uri simul aneK pa ru ancuri e@plodea3" cu un 3#omo in$ernal' >rica( a rocea $ric" a disp"ru ' Nu mai sim%im nici $ri#ul' Ges urile( repe a e de su e !i su e de ori( au deveni au oma eD servan%ii care*!i rec( din m1*n"*n m1n"( o&u3ul( oc7i orul lipi de lune "( 1nv1r ind mane a de direc%ie( cula a care se 1nc7ide''' Tra#em 1n r*o caden%" demen%ial"( ancurile 1ncep s" se re ra#"( $l"c"rile cuprind urelele( v"3du7ul e 1mpro!ca cu &uc"%i de me al incandescen ( oamenii se pre$ac 1n mumii car&oni3a e' A!a e moar ea anc7is ului:' Nou"spre3ece T*,; s1n prada v1lv" "ilor !i o #i#an ic" ciuperc" de $um ne#ru urc" spre cerul 1mp1cli ' Un scur momen de pau3"( apoi un nou val de T*,; se revars" de d?p" calea $era "( de da a as a 1ndrep 1n*du*se direc spre &a erie' Tunurile rimi o&u3 duC%" o&u3( ne mi!c"m cu ener#ia disper"rii( acum e care pe care( dar muni%ia :se epui3ea3" v"31nd cu oc7ii' Inamicul a repera &a eCia !i o ploaie de proiec ile se a&a e asupra noas r"D duelul un - anc a a ins paro@ismul' Un ar ileris de vreo !ap espre3ece ani se 3v1rcole! e 1n 3"pad"( a ins de o sc7iC"

1n !ira spin"rii( %ipe ele sale acoper" aproape &u&ui ul e@plo3iilor( dar cine s"*i vin" 1n aCu orH Nu* i* imp pen ru a!a cevaF Lun#i lim&i por ocalii %1!nesc din urele( mon! rii de o%el s1n 1nc" vii( al%ii ocmai co&oar" alu3ul' Eei din linia 1n 1i( care !i*au p"r"si po3i%iile( scurm" la repe3eal" 3"pada 1n spa ele &a eriei( cre31nd c" aici vor $i mai la ad"pos ' Ne$erici%iiF au sc7im&a un iad cu al ulF proiec ilele inamice cad cu preci3ie( duelul spore! e 1n in ensi a e( nu mai s1n em oameni( am deveni simple ma!ini puse pe dis rus' Url" r"ni%ii( url" !i moar ea %1!nind din lun#ile %evi ale 44*urilor noas re' Gr"sanul Paul din Aoln se pr"&u!e! e cu piep ul s$1r e*ca D caporalul Duval( din Sauerland( are o m1n" smuls"D su&o$i%erului Sc7eine( din <upper 7al( 1i s1n sec%iona e am&ele picioare la nivelul #enunc7ilorD o e@plo3ie 1l pre$ace pe <eiss( din 6reslau( 1n r*o pi$ ie s1n#er1nd"' Iar ancurile vin !i o vin''' Tunul lui Gre#or prime! e o lovi ur" 1n plin' Un $ra#men de %eava 3&oar" !i*1 decapi ea3" pe servan ul*1nc"r*c" orD o clip"( rupul 1i r"m1ne drep ( 1n picioare( un Ce de s1n#e %1!nind( ca o $ln 1nP ar e3ian"( din #1 ul re e3a ' Gre#or se %icne! eK r1de( ride ca un apuca ( ! er#1ndu*!i $a%a n"cl"i " de s1n#e s r"in( apoi cade 1n #enunc7i( 3#1l%1i de 7o7o e de pl1ns' Eu o ul pe nea! ep a e( ancurile o iau spre sud( mu#e ul mo oarelor descre! e( nou" nu ne vine s" ne credem oc7ilor' Ee le*a veni H 1nco ro au lua *oH 6" "lia s*a ermina ' N"uci( slei%i( "cu%i( s1n em( o u!i( 1n via%"F Bii( prin re cadavrele care au !i 1ncepu s" 1n%epeneasc" de #er' To ul 1mi Coac" prin $a%a oc7ilor( du7oarea cordi ei 1mi arde pl"m1nii !i privesc 1mp( $"r" s" po mi!ca un de#e ( cum un marinar 1l pansea3" pe Le#ionar( a ins la $run e de sc7iCa unei #renade' De da a as a( spre norocul lui( 1!i pusese casca( al min eri ar $i $os scalpa F Ia "*1 ap"r1nd !i pe #eneral( urma de c1%iva os a!i "cu%i' - Dinami a%i unurileF Adunarea 1n v1lceaua de coloF Ins al"m calupurile de ro il( 1n indem $i ilele( Por a le aprinde !i o lu"m la picior 1n direc%ia indica "' Pes e c1* eva momen e o e@plo3ie mons ruoas" pulveri3ea3" &a eriaD nu va rece*mul imp !i 3"pada va acoperi r"m"!i%ele ei su& un lin%oliu al& !i 1n#7e%a ' Pro&a&il( s1n vreo ,T de #rade su& 3eroD un v1n uci#a! m" ur" s epa( &iciuindu*ne cu cris ale de #7ea%"' =ri unde %i*ai arunca privirea( numai rupuri 1ncremeni e( numai m1ini sau picioare %epene( 1mpun#1nd cerul vine%iu de iarn"' Erun ( 1nc7is 1n sine( m"r!"luie! e 1n $run ea lamen a&ilei noas re coloane #eneralul SS E ne&un' Ne*am da seama 1nc" demul D e un ne&un care vrea s" moar" 1n lup " !i( dac" se poa e( s" ra#" dup" sine un num"r c1 mai mare de solda%i' S"p"m ad"pos uri 1n $a%a unuia din colurile Bol#"i( la piciorul unor coline care alc" uiesc un soi de riun#7i' De acolo unde s1n em( pu em urm"ri 1n voie lun#ile coloane inamice rec1nd pes e $luviul 1n#7e%a ' A doua 3i( ne ia 1n primire ar ileria #rea' De pa ru ori( su$lul unor e@plo3ii apropia e m" arunc" a$ar" din pr"p"di a noas r" ran!eeD ul ima oar" Por a a $os acela care m*a aduna din 3"pad" !i s1n 1n r*una de como%iona ( 1nc1 nu m" mai %in pe picioare' Plu onul vecin e &om&arda cu o&u3e cu o@i#en lic7id al c"ror e$ec e de ne1nc7ipui ' P1n" !i ruinele re1ncep s" ard"' = du7oare #roa3nic" de carne ars" s*a impre#na 1n uni$ormele noas re( 1n orc1ndu*ne ma%ele pe dos' - E de necre3u cum de mai po arde pie rele as ea( comen ea3" $os ul marinar( #7emuindu*se pe $undul ran*!eei' Poar "( 1n con inuare &ere a nea#r" de uni$orm"( cu pan#licile $lu ur1ndu*i pe spa e' M*am s recura prin re ni! e &locuri de &e on !i mi*am ins ala mi raliera 1n drep ul unei $an e s r1m e( descoperi e cu $lerul pe care*1 do&1nde! e orice solda pe $ron ' Rod un col uc de p1ine( vec7e !i are( dar mi*e a 1 de $oame c" o #"sesc delicioas"' Dinspre Bol#a( oda " cu coloanele inamice( se prelin# 1nspre noi ce%urile' Apoi( &rusc( inamicul a ac"' Demoni n"scu%i prin re #7e%uri !i 3"pe3i( sem"n1nd cu ni! e ur!i 1n uni$ormele lor v" ui e( si&erienii se n"pus esc cu urle e deK - Ura*a*aF Ra S alinaF Ul ima ran!ee din $lancul po3i%iei noas re cedea3"' Risc"m s" $im 1ncercui%i' Prin cr"p" ura din

&e on( v"d p1slari !i pu$oaice 8a8i' Mi raliera r"p"ie $urioas"( ura#anul mor%ii risipe! e r1ndurile( inamicul se re ra#e 1n de&an*da&"( c"lc1ndu*!i 1n picioare mor%ii !i r"ni%ii' - Pe eiF r"cne! e #eneralul !i se n"pus e! e primul( se* cer1nd o ce*i iese 1n cale cu pis olul s"u mi ralier"' Panic" 1n r1ndurile inamice' - Alla7 A8&arF Tr"iasc" le#iuneaF Tr"iasc" moar eaF url" mi i elul Le#ionar( #onind pe urmele #eneralului( 1m&" a%i de s1n#e( ra#em( 1mpun#em( i3&im( ne #1* uim( "iem 1n r*un corp*la*corp a 1 de $urios 1nc1 p1n" !i Sa anei i s*ar $ace #roa3"' Talona%i de poli ruci( ru!ii con raa ac" la &aione "( dar cad cu su ele' P" rundem 1n iure! 1n po3i%iile lor( invad"m &unc"re( ran!ee' 0aleal"F 0aleal" din &el!u#F Por a devorea3" o ce #"se! e( Mi*cu%u 1n#7i e( pe nemes eca e( un di amai &uc"%oi de sl"nin"( um$lam c1 pu em !i o ! er#em pen ru c" ru!ii se pun cu arunc" oarele pe noi' 1mpreun" cu un loco enen necunoscu ( #eneralul e culca 1n spa ele unei mi raliereD o $i el ne&un( dar 1n nici un ca3( la!' Dracul ! ie cum( nimerim 1n r*o cl"dire &om&arda "( din care 1ns" nu mai pu em ie!i( pen ru c" si&erienii s*au !i s recura 1n dosul nos ruD 1i vedem cum se apropie pe $uri!( 1narma%i cu arunc" oare de $l"c"ri a c"ror simpl" vedere ne $ace piele de #"in"' Ia " 1ns" c" 0eide( !i el cu un arunc" or de $l"c"ri( se $uri!ea3" prin re d"rPm" uri( aCun#e neo&serva 1n spa* ele si&erienilor !i*i 1mpro!c" cu Ce ul ar3" or' >"r" el( acum eram' cu o%ii scrum !i "ciuni' De dincolo de Bol#a porne! e deoda " une ul &a eriilor ar ileriei #rele( un une prelun# !i 1n#ro3i or care $ace pPm1n ul s" se cu remure pe 8ilome ri 1n re#i' Tra# 1nQnoi cu acele cumpli e o&u3e cu o@i#en lic7id care*%i s$ir ec" pl"m1nii' Salvarea e 1n $u#"' 1n pi i ul pe $undul unei #ropi( a unui l"ca! de ra#ere( 1n r*o p1lnie de o&u3' M" ros o#olesc pes e Por a( su$lul uci#a! ne aCun#e din urm"D cei care n*au i3&u i s" se ad"pos easc" la i*mp( 1!i scuip" acum &oCocii' B1n ul aces a al mor%ii m" ur" !i vola ili3ea3" o ce se #"se! e la supra$a%"' Doar su& p"m1n mai e@is " o !ans" de sc"pareD #7emui ( s ai nemi!ca ( mu! i din pa ul pu! ii ca s" nu urli( p1n" !i nevoile %i le $aci culca D mai &ine n"dra#ii plini( dec1 pl"m1nii numai 3dren%eF 6om&ardamen ul durea3" oa " noap ea' Nimeni nu se mai 1ndoie! e c" am pierdu r"3&oiul( dar nici nu se su$l" o vor&" cum c" ar re&ui s" renun%"m la lup "' Bia%a ne e pre%ioas" c7iar a!a mi3er" cum e( dar nu vor&im nicioda " despre recu ( ci doar despre vii or' >"r" s" credem prea are 1n elF E@is en a a deveni pen ru noi a 1 de scur "( 1nc1 $iecare minu se 1ncarc" de o in ensi a e ne&"nui " p1n" acum' Er"p"m de $ri#( de $oame( de $ric"( dar 1nc" ne mai 1nc1n " oc7iul spec acolul unui $a3an 3&ur" "*cindu*se prin z"ad.. Nimeni nu ra#e 1n el' Ar $i un adev"ra asasina !i( de!i 1n $iece clip" ucidem c1 e un om( nici unul din re noi nu se consider" asasin' Trei OU*L2 1!i $ac pe nea! ep a e apari%ia( s r"pun# norii Co!i( c"u 1nd( nu 1ncape 1ndoial"( po3i%iile noas re' Descriu cercuri ample( indi$eren e la an iaeriana inamic" !i ia " plu ind 1n v"3du7 para!u e por ocalii de suspan ele c"rora a 1rn"( le#"n1ndu*se( mari con ainere cu 7ran"' Bederea lor ne 1nne&une! e de*a &inelea' 1%i ri! i pielea du*c1ndu* e dup" ele( dar pu%in ne pas" !i oa " lumea se repede s" le culea#"' =are ce con%inH De po$ "( ne plou"*n #ur"' - Ee*a%i 3ice de un purcelu! de lap e la $ri#areH #eme de pl"cere Por a care e iar"!i li7ni de $oame' - N*am s" mai 1nCur nicioda " avia%iaF promi e( solemn( marinarul' Eu m1ini ce remur" de ner"&dare( smul#em 1nveli!ul din aluminiu al con ainelor( $iecare din ele pu%ind con%ine 7ran" pen ru o 1n rea#" companie' Nici m"car copiii care au a! ep a #G lun" 1n rea#" pomul de Er"ciun nu s1n mai $erici%i ca noiF Marile cu ii nu con%in 1ns" nici purcelu!i de lap e( nici p"s"ri $rip e( nici car o$i !i nici m"car p1ineF >iecare e &urdu!i " cu pra$ 1mpo riva p"duc7ilor( 71r ie pen ru scrisori !i o can i a e uria!" de $o o#ra$ii 1n culori repre3en* 1ndu*i pe 0i ler( Georin#( Goe&&els''' =ricine 1!i poa e 1nc7ipui Isene disperarea noas r"F >o o#ra$iile s1n imedia a3v1rli e !i v1n ul le poar " spre liniile ruse! i' - Pen ru &udele voas reF urm" Por a( ur&a de $urie' J er#e%i*v" la cur cu eleF Aceea!i soar " o au !i cu iu%ele cu pra$ 1mpo riva para3i%ilor' To ul pii e acum a insec icidD 8ilo#rame de pra$ se 1mpr"! ie ca un nor al&uriu deasupra Bol#"i( oda " cu &les emele noas re' De

da a as a( c7iar c" au 1n recu m"suraF - 6" u*1*ar Dumne3eu pe Adol$F mu#e! e Micu%u' Da' s"*1 &a "F ' 1n 3ori( p"r"sim po3i%iile( din nou pe viscol( al c"rui sin#ur avan aC e c" ne ascunde de oc7ii inamicului' Bor rece c1 eva ceasuri &une p1n" s" descopere c" am ! ers*o' Pe !oseaua de cen ur" =lov8a( #eneralul ins alea3" un &araC ca s"*i opreasc" pe cei care vin( pac7e e( pac7e e( $u#ind din u3ina de rac oare' R&iere e !i pro es e indi#na e( dar $i#ura nu %ine( cei 1ns"rcina%i cu oprirea: de3er orilor !i( mai ales( #eneralul SS( nu ! iu de mil"' Doi o$i%eri mai 1nd"r" nici se ale# cu c1 e un #lon e 1n cea$"( iar un c"pi an ar ileris e &" u m"r !i l"sa le!ina 1n 3"pad"' Plecarea( 1n amur#' De da a as a( coloana e respec a&il"' Dup" vreo dou"3eci de 8ilome ri( 1n r*o v1lcea( d"m pes e un 1n re# re#imen ''' de cadavre' Eiolane 1n#7e%a e se i%esc de su& 3"pad"( cor&i lucio!i( cu cronc"ni sinis ru( ciu#ulesc de prin c5anii' = vi3iune de #roa3"' 9S alin#rad( #roapa comun"''' 1n $iecare minu ( moare un solda #erman:' D"m !i pes e un &unc"r 3drav"n( s"pa 1n pere ele unei ripe( 1n care ne vom ad"pos i' Pe masa r"mas" in ac " e o lamp" cu car&id( pe care 6" r1nu o aprinde' Lumina %1!ne! e( vie !i incolor"''' cadavre !i iar"!i cadavreF Unele pes e al ele( la #r"mad"' >e%e sc7imonosi e de #roa3"( mem&re r"suci e''' Pe un scaun( un loco enen *co*lonel( cu capul c"3u pe spa e !i cea$a #"uri " de #lon%''' N'A'B'D'*ul a recu pe aici 1nain ea noas r"' Pe o mas" de opera%ie 3ace un medic cu &ere#a a "ia "''' 1n r*un un#7er( dou" in$irmiere( cu p1n ecele de3#oli e' - Le*au ras 1n %eap"( cons a " Por a( acoperind rupurile celor dou" $emei' Eei care au recu prin aces loc( au urma 1n ocmai 1ndemnul lui Ilia E7ren&ur#K 9Ucide%i*i acolo unde*i #"si%i( c7iar !i 1n p1n ecul mameiF: Is ovi%i( ne pr"v"lim pe ni! e saci cu paie( 1ns1n#era e( pu uroase' = sin#ur" dorin%"K s" dormim' Generalul s*a ins ala pe o lavi%"( l1n#" pere ele de p"m1n ' 1!i cerce ea3" pis olul*mi ralier"( se ui "( #1ndi or( la cadavre( apoi capul 1i cade pe piep ( de#e ele se descle! ea3"( arma cade pe Cos''' A adormi !i el( ca noi o%i' Tre3i ul se $ace &rusc !i &ru al' E1 s" $i dormi H Nimeni nu ! ie' Dar ad"pos ul se cu remur"' Undeva pe $undul v1lcelei( duduie mo oare !i scr1!nesc !enile' S1n ancuri' = s" ne %in" nerviiH 6" r1nu s in#e promp lampa cu car&idD ne #7emuim 1n 1n uneric( 1n#ro3i%i' 6linda ele rec pe l1n#" &unc"r( aproape de o ' A&ia mai 1ndr"3nim s" respir"m' Apoi( le au3im 1ndep"r 1ndu*se''' Au lua * o 1n direcbia Gumra8u*lui' T"cerea revine !i pes e cei vii( !i pes e cei mor%i' Generalul ra#e capi!onul pes e c"ciula sa de &lan" !i 1!i 1nc7eie lun#a sa man a' - Lua%i*v" armele !i( dup" mineF 1n7"%"m cu noi o ce se poa e m1nca( c7iar !i o &uca " de carne( suspec de al&"( despre care 6" r1nu pre inde c*ar $i carne omeneasc"' Nes" ulul de Por a 1ns" a !i 1n$uleca o &uca " 3drav"n" din ea' - Gro3av"F Presemne c"*i 1r i%" de #eneralF Dac" "s* a*i #us ul 7oi ului nos ru( p"3i%i*v"( $ra%ilor( c1nd mi se $ace $oameF - La drumF s ri#" #eneralul(*1ndemn1ndu*ne cu %eava pis olului*mi ralier"' P"r"sim &unc"rul !i ne s"p"m po3i%ii mai spre nord*ves ( la c1%iva 8ilome ri de Pes ian8a' 1n dep"r are( o rac7e " de semnaCi3are descrie pe &ol " o cur&" #ra%ioas"( apoi urmea3" un nou a ac' Ru!ii se apropie 1n lan%uri s r1nse de r"#" ori( &aione ele lucesc( poli rucii 3&iar" lo3inci' Ead ca popicele( dar cei din spa e vin !i o vin' L"ca!ul meu de ra#ere e su& ce a mai5"mas din r*un &uldo3er american( s"pa c7iar 1n z"ada, 1nspre mine #one! e un pi$an de*al lor' 1i dis in# per$ec r"s" urileK o $a%" l" "rea%"( 1nvine%i " de $ri#( nasul ur i !i s elu%a ro!ie de pe c"ciula cu clape' E" area mea e c7iar su& s elu%"( de un" ura armei plesne! e sec 1n v"3du7ul 1n#7e%a !i pe c7ipul rusnacului apare o e@presie de cumpli " nedumerire''' 1i es e #reu in$an eris ului "s a( veni din cine ! ie ce $und de %ar" s" 1n%elea#" de ce re&uie s" moar" ocmai aici( pe malurile aces ei Bol#a( despre care ! ie c1 e ceva doar din c"r%iH I* ar $i pl"cu s" se 1n oarc" la caii !i la vacile lui( dar ui e c" soar a n*a vru !i acum 3ace 1n 3a* Q pad"( 1n imp ce pe deasupra( rece( mu#ind( criv"%ul veni din Aa3a7s an' La prim"var"( c1nd va ie!i de su& #iul#iul s"u al&( un &uldo3er 1l va 1mpin#e( 1mpreun" cu al e 3eci de mii de le!uri asem"n" oare 1n r*o #roap" comun" unde se va 1n$r"%i pe vecie cu repre3en an%ii u uror

popoarelor Uniunii Sovie ice' 1ncepem s" ne re ra#em de*a lun#ul c"ii $era e' Din r*o p1lnie de o&u3( un o$i%er s ri#" dup" aCu or' E 1n"r( dar $a%a 1i e de mo!nea# !i 1nain e de a rece mai depar e( arunc o privire spre ceea ce( c1ndva( s*au numi picioare' Acum( s1n doar o oc" ur" de carne s1n#er1nd"' Nu mai e nimic de $"cu ' - la*m" cu ineF implor" el' Eamarade( ia*m" cu ineF - Domnule c"pi an( #r"&i%i*v" s" muri%iF !i*i v1r un pis ol 1n m1n"( dup" care o iau la #oan" ca s"*i aCun# din urm" pe ceilal%i' Ascuns dup" un u$i!( m" ui la un T*,; care sose! e( le#"n1ndu*se ca o ra%"D comandan ul lui 1l descoper" pe r"ni ( co e! e( !i rece cu pa7idermul s"u spoi 1n al& pes e micul #7emo oc cenu!iuD !i( ca s" $ie mai si#ur( derapea3"( oda " la dreap a( oda " la s in#"' E1nd o iau din loc( mo*#1ldea%a cenu!ie nu mai e@is "' Tanc7is ul r1nCe! e' 1nc" un 1mpu%i de $ascis mai pu%inF 1nain e( os a!i ai Arma ei Ro!iiF Por a !i cu mine s"rim simul an pe un T*,;( smul#em drapelul ro!u care*i $lu ura pe urel" !i or&im cu p1n3a lui vi3oareleD c7epen#ul se dec7ide( #renadele noas re 3&oar" 1n"un rul mas odon ului !i a&ia apuc"m s" ne arunc"m de pe el c" e@plo3ia 1i scurm" m"run aiele !i $l"c"rile %1!nesc ur&a e' S alin#rad( #roap" comun"( 1n $iecare minu moare un solda #erman( iar acolo( 1n Prusia =rien al"( s "p1ne! e un demen care 3&iar"K 96a e%i*v" p1n" la ul imul omF: Din ne$ericire pen ru noi( simpli rupe%i( mai e@is " o$i%eri care( din r*un a&eran sen imen al da oriei de os a!( con inu" s"*i dea ascul are' Pe da a de 2; decem&rie s1n em pe l1n#" Dimi riev8a( dar nici unul din re noi nu se #1nde! e c" e aCunul Er"ciunului' La ora !ap e $i@( Ivan a ac" cu in$an eria !i( 1n po$ida rava#iilor pe care le $acem 1n r1ndul ei( a acul nu con ene! e p1n" la , dup"*amia3"' 6rusc( o ul 1nce eas"' Nici o 1mpu!c" ur"( nici un 3#omo ( o "cere a&solu "' Pe linia $era "( ard c1 eva va#oane de mar$"' Alarma ( Por a se 1n rea&" ce poa e 1nsemna aceas " lini! e' La ori3on nu se vede nimicD doar v1r eCurile de 3"pad" s 1rni e de v1n ' Ee se 1n 1mpl" oareH Aveam s*o a$l"m $oar e curind' Pe da a de 2L( la orele 1L $i@( cinci T*,; rec calea $era "( $"r" a $i 1ns" 1nso%i e de in$an erie' S1n em nepu incio!i 1n $a%a lor( n*avem nici unuri an icar( nici mine( nici m"car o s icl" incendiar"D ancurile se 1ndreap " c" re po3i%iile plu onului ,( apoi sc7im&" direc%ia !i o iau spre cele ale plu onului 2' Di$u3orul ins ala pe unul din ele $ace s" r"sune un mar! rium$al' >iecare anc se plasea3" deasupra a c1 e unui l"ca! individual de ra#ere( se r"suce! e la dreap a !i la s 1n#a( apoi pleac" mai depar e' Eel prins 1n #roapa s"pa " 1n z"ad 1!i url" #roa3a( 1nain e ca onele de o%el s"*1 amu%easc" pe veci( erciuindu*1' Dou"spre3ece #ropi individuale( doispre3ece solda%i s rivi%i' Apoi( ancurile dispar( o a!a cum veniser"( spul&er1nd cu !enilele 3"pada' A doua 3i( $i@ la aceea!i or"( ia "*le din nouF Ji( din nou( aceea!i mu3ic"( aceea!i preci3ie 1n e@ecu area masacrului''' Ne as up"m urec7ile ca s" nu au3im urle ele camara3ilor pre$"cu%i 1n pi$ ie( dar nu pu em $ace nimic al ceva dec1 s" a! ep "m s" ne vin" r1ndul''' Noap ea de iarn" 1nv"luie s epa' Mereu ni se n"3are c" au3im s ri#" e( dar nu( e doar viscolul adus din Aa3a7s an care url" a moar e' 1n spa ele ran!eei noas re e@plodea3" c1 eva proiec ile de arunc" or' Apoi( au3im me#a$onulK 9>asci! i nem%iF Porci de capi ali! iF La , $i@( venim s" v" ur imF: Por a se 7li3e! e !i*i salu " cu Co&enul s"u #al&en'1mi pare nespus de &ine s" aud c" am deveni capi alis F Gre*#or( s" ra#" Eadillacul la scar"( plec pe Eoas a de A3ur'F - Eamara3i( se aude deoda " 1n me#a$on( s1n su&o$i%erul 6uc7ner( din Divi3ia 2, Pan3er' Trece%i de &un" voie de par ea noas r"( ar" a%i c" s1n e%i cu adev"ra prie eni ai poporuluiF Scu ura%i*v" din ro&ieF Scuipa%i*i pe s "p1nii vo! ri capi ali! iF - Eunoa! em( cunoa! em c1n eculF r1nCe! e Por a' = s" ne promi " p1n" !i #a#ici' Dac" ar $i s" e iei dup" ce spun( Uniunea as a Sovie ic" e raiul pe p"m1n ( paradisul prole arilor care au de oa eF 1n 3iua urm" oare( la ora anun%a "( ia "*i din nouF Acum 1ns"( 1n $a%a liniilor noas re s1n !i dou"

pe e #ri*ver3uiD doi %ipi care au cre3u 1n $ericirea sovie ic" !i care au $os 1mpu!ca%i pen ru 1ncercare de recere la inamic' 1n#ro3i%i( privim cele cinci 7uidume al&e cum se apropie' Al cui va $i r1ndul as "3iH Tancurile se 1n$und" 1n 3"pad"( pa inea3"( dar scap" imedia ' De da a as a( au pus mu3ic" de dans' Nu cred s" e@is e pe lumea as a ceva pe care s"*1 ur"sc mai are dec1 un T*,;( aceas " $iar" care duduie( aceas " ma!in"rie a mor%ii' 1n #aura sa( Por a c1n " din $luierul lui cu o$ !i Cale( iar din 3"pad" se 3"re! e i%indu*se v1r$ul Co&enului #al&en' A $os cu nepu in%a s" ne 1n#rop"m mai ad1nc( pPm1n ule mai dur dec1 #rani ul !i ca3malele noas re nu sluCesc la nimic' Ba avea #riC" el( viscolul poposi din Aa3a7s an s" ne 1n#roape cum re&uie' Tancurile se apropie( mu#ind asur3i or' Unii din camara3ii no! ri o iau la #oan"( dar s1n secera%i de mi ralierele &linda elor( sau 1mpu!ca%i de proprii o$i%eri' De3er areF A&andon de po3i%ieF La!i a e 1nain ea inamiculuiF Prin r*o minuscul" #aur" $"cu " 1n 3"pad"( privesc cum( $"r" #ra&"( se apropie moar ea' De*a! avea m"car o s icl" incendiar" 1mpo riva aces or uci#a!i( dar n*am ni* mic''' nimic 1n a$ara m1inilor mele #oaleF Primul T*,; rece la v1%iva pa!i de mine( cu oa e c7epen#urile 1nc7iseD ! iu 1ns" c"( 1n spa ele vi3oarelor s1n oc7i care p1ndesc( c"u 1nd prada' De as " da " e #rupa vecin"( camara3i de*ai no! ri 1nc" de demul ' Eomandan ul ei e un su&o$i%er micu% ca s a ur"( pe nume <ilmer( proprie arul unei &"c"nii din Dusseldor$( care( 1n 19,^( a ( semna un an#aCamen pen ru pa ru ani' A primi imQedia solda cuveni " pen ru o%i ace! i ani( $ap care i*a permis s"*!i ac7i e da oriile( dar oda " sorocul 1mplini ( n*a mai $os rimis acas"' E1nd eram 1n >ran%a( 1n $a%a Anversu*lui( i*a rimis o pl1n#ere lui 0i ler( 1ns"( $ire! e( n*a primi nici un r"spuns' Mi ralior e marele 6o7mer din Aoln( iar servan e un oc7elaris ( por "rel de meserie( din Lvi&ec8' Un al ul e din 0am&ur# !i visea3" s" devin" mare ma7"r la c"ile $era eK mai e !i un s uden la $iloso$ie( comple olomac 1n ma erie de mili "rie de n*a $os 1n s are s" deprind" nici m"car pasul de parad"D 1n sc7im&( cal$a de mecanic din Neu*muns er o m"n1ncP pe p1ine !i vrea s" aCun#" su&o$i%er( lucru pe care i 1*a $"#"dui !i colonelul 0in8a' Eu o%ii se a$l" acum prin re os1ndi%ii la moar e( a! ep 1nd ca un T*,; s"*i s riveasc" su& !enilele lui' Primul mons ru s opea3" deasupra l"ca!ului unde*i <ilmer !i*i pre$ace pe o%i de*a*colo 1n r*o mas" de carne' Eel care se visa mare ! a& la c"ile $era e url" mai mul imp dec1 o%i ceilal%i' - Erap" oda "( nenoroci ule( r"cne! e( is eri3a ( 0eide( as up1ndu*!i urec7ile' Urm" orul anc rece cu !enila pes e #roapa s uden ului 1n $ilo3o$ie' Sip" ul lui se s in#e 1n z"ad. Doamne din ceruri( ai deveni surdH E1 imp ai s" mai supor%i urle ele as eaH Pe pa$ alele cen iroanelor noas re e #rava 4ot t mit uns; dar e clar c" e! i 1mpo riva noas r" devreme ce ne supui la asemenea c7inuriF - 6les ema%i s" $i%iF s ri#" 1nne&uni 6" r1nu( ascun*3indu*!i $a%a 1n palme' Nepu incio!i( asis "m la nimicirea camara3ilor no! ri' A doua 3i( mereu punc uali( reapar pe ram&leu' Uria!e li*&"rci( le#"n1ndu*se pe z"ad, cu oa e c7epen#urile $ereca e solid( !i mu3ica da " la ma@imum' De da a as a se 1ndreap " spre #rupa a ;*a( cea 1n care*i !i ma elo ul' Aces a 1ns" n*are nici cel mai mic c7e$ s" se lase erciui !i a unci( o ia pe su& z"ad, a&solu ca o c1r i%"' - Eum nai&a $aceH 0ale! e 3"pad"H se 1n rea&" Micu%i cu v"di " admira%ie' Eamaradul s"u( un vl"C#an de su&*mais ru de pe o vede " rapid"( a lua *o 1ns"( pur !i simplu( la #oan"( uni$orma sa &leumarin de a!1ndu*se per$ec pe al&ul z"ezii, Unul din ancuri s*a lua dup" el( !enila 1*a a#"%a ( i*a smuls &ra%ul( 1*a proiec a 1n aer( apoi mons rul de o%el s*a 1nver!una s"*1 s 1lceasc" de o ' oare nu*s !i ei oameni( cei din carapacele as ea &linda eH Nu aud( la $el ca !i noi( r"cne ele celor sor i%i mor%iiH Din marinarul( c1ndva a 1 de plin de via%"( n*a mai ( r"mas nimic' Pen ru 3iua de a3i( ne*am lua por%ia' Eomple slei%i( d1rd1ind din o corpul( reocup"m po3i%iile( dar pe sear"( ia "*i reap"r1nd' Era clar

c"( de da a as a( nu mai e@is " sc"pare pen ru noi' Primul s rivi e un loco enen ( pro$esor la Munc7enD 1*am v"3u 1n in31nd 1nain e &ra%ele( 1n r*un #es copil"resc de ap"rare( apoi disp"r1nd su& cele ,) de one de o%el' Urma r1ndul nos ru'
2 Dumne3eu e cu noi' .N'T'/ 144

Primul care a %1!ni a$ar" din #roap" a $os Por a( urma de mo anul lui care se 3&1rlise o !i scuipa 1n direc%ia ancurilor' Euprins de panic"( Gre#or a lua *o !i el la #oan"( a&andon1ndu*!i armaD #eneralul s " u o clip" 1n cump"n"( dup" care o rupse la $u#"''' Galopam cu o%ii( cu cape ele 1n$unda e 1n re umeri( $"r" s" ne mai #1ndim c" de3er "m( c" 1nc"lc"m ordinele >u7reruluiF Eine era do&i ocul care s" lup e p1n" la ul imul car u!H 1n urma noas r"( colo!ii al&i 1h prind pe cei r"ma!i de c"ru%" !i*i s rivesc $"r" cru%are' es a*i r"3&oiul' Ee ! iu cei care( cu prileCul par"3ilor mili are( au aplauda $rene ic $orma%iile de &linda e( ce ! iu ei( 3iceam( ce 1nseamn" s" s ai 1n$unda 1n 3"pad"( pe un #er n"prasnic( !i s"*%i ve3i camara3ii $"cu%i 7arcea*parcea su& !enilele aces or mas odon%iH De nenum"ra e ori( ancurile se pr"v"lesc 1n c1 e un roian( dar scap"( viCelioase( din capcana al&" !i*!i con inu" cursa uci#a!"( arunc1nd( la c1%iva me ri( $l"c"ri din %evile de e!apamen ( 1n re ele !i noi s1n doar vreo cinci su e de me ri' Eu su$le ul la #ur"( $u# c1 m" %in picioarele' La un momen da 1ns"( m" 1mple icesc !i cad' Sip !i pl1n#( prad" unei spaime de nedescris' E1nd respir( aerul 1n#7e%a 1mi s$1r ec" pl"m1nii( din nas 1mi cur#eA s1n#e 1nro!ind 3"pada care parc" s*a 1ncle! a de mine' 1n spa ele meu aud ori&ilul 7urui de mo or' Se 1nver!unea3" oare un anc de rei3eci de one s" erciuiasc" un &ie sold"%el care nu c1n "re! e nici !ai3eci de 8ilo#rameH 6rusc( o m1n" de $ier m" smul#e din pri3oniera ul meu al& !i rece' - Ee $aci( cre inuleH un" deasupra mea #lasul Micu%ului' Ai( oda "( de #1nd s"*%i mi! i 7oi ulH Por a ne dep"!e! e 1n r*un #alop $rene ic( cu mo anul coco%a pe um"r' In urma noas r"( ancurile''' De ce( oare( nu ra#H G"sesc c"*i mai ra$ina ca oC* ur" s 1lcireaH Nici eu nu mai ! iu cum( aCun#eam 1n r*o v1lcea e@ rem de 1n#us "( un $und de r1p" 1n re doi pere%i 1nal%i de p"m1n ( unde s*au aduna oa e de!eurile !i #unoaiele S a*lin#radului' T*,;( se vede rea&a( au renun%a la urm"rire !i slei%i comple de pu ere ne pr"v"lim prin re o soiul de res uri sc1r&oase( aduse !i lep"da e c1ndva aici de salu&ri a ea S alin#radului' - 1n#r"!"m1n ul solda ului( r1nCe! e Le#ionarul' A!a era !i la Sidi*6el*A&&es' Nu e@is " colonie #ran ez 1n care ve!nicul solda ( caporalul !e$ Al$red Aal& s" nu se $i &" u ' De dou" ori pe 3i( 1l vedem 1n#enunc7ind cu $a%a spre Mecca !i ru#1ndu*se lui Alla7( 1n care crede ne3druncina ' E un $ana ic al mili* "riei' 1i es e per$ec e#al 1mpo riva cui lup "( se duce I acolo unde i se ordon"( pen ru c"( mai presus de orice e convins c" se &a e pen ru >ran%a' E7iar !i aici( la S alin*#rad' Eonvin#erea lui e( c" lup 1nd aici( $erim >ran%a de 7oardele &ol!evice' Mu ra lui e sinis r"K 1n a$ara uria!ei ci*ca rici care o &r"dea3"( mai are ni! e a uaCe !i ni! e sim&oluri 8a&?le( &a!ca #renada cu !ap e lim&i de $l"c"ri( si#la Le#iunii S r"ine' Acum( de pild"( 1n imp ce noi( cei* lal%i 3"cem( indi$eren%i la o !i oa e( el s*a !i apuca s" demon e3e !i s" un#" pu!ca sa mi ralier"' - SusF comand" #eneralul' B" 1nc7ipui%i cumva c" r"3&oiul s*a ermina H E1 despre p"r"sirea po3i%iei( pen ru as a ve%i pl" i scumpF A ui a c" !i el a ! ers*o( la $el ca noi( dar e #eneral !i( 1n asemenea ca3uri( lucrurile s au Gal $elF Mo oarele ancurilor au disp"ru ( 1n#7i%i e de$ini iv de v1C1i ul A$ur unii' - 1ncolonareaF Eomandan%ii de plu oane( la mineF - E"u "*i 1n #roapa comun"( &"i c"c"nar cu lampasuriF Al& la $a%" de $urie( #eneralul SSQ s*a repe3i 1n coloana pe care 1ncepusem s*o $orm"m( vr1nd sa a$le care*i nemernicul' R"spunsul a $os un 7o7o &a Cocori or de r1s' De*a drep ul ur&a ( #eneralul 1*a 1n!$"ca pe Micu%u de #ulerul man alei' - Tu ai s ri#a ( nu*i a!aH Seava pis olului*mi ralier" 1i in rase 7uidumei 1n &ur "' R"spunde( c" e cur"% c1nd aCun# la reiF Unu''' doi''' Ne&un de le#a ' 1n acel momen ( din r1nduri s*a desprins un su&o$i%er de in$an erie( cu capul !i #1 ul 1n$"!ura e 1n r*

un pansamen 1ns1n#era !i cu uni$orma 3dren%ui "' Una din m1ini 1i era ars" p1nP la os' Unicul supravie%ui or al unui plu on nimici de sovie ici cu arunc" oarele de $l"c"ri' - Eu am s ri#a ( #eneral de &ri#ad"F Ji mai adau#K e! i un asasin( la $el ca o%i #eneralii de la S alin#radF = palm" n"prasnic" pes e #ur"D su&o$i%erul r"ni se pr"&u!e! e( c"u 1nd( (cu m1na r"mas" ea$"r"( ocul pis olului( 1nain e de a $i i3&u i s"*l scoa "( ra$ala #eneralului 1i s$"rPm" %eas a' - De ine o s" m" ocup mai 1r3iuF 1i spune el Micu%ului' M" calci pe nervi cam demul F Be3i*%i de rea&"( c*o p"%e! i ca r"3vr" i ul "s aF Ia cu ine un volun ar !i vede%i dac" pe po3i%ii a mai r"mas careva' Ne re#"sim la Gum*ra8' Ji s" nu*%i 1nc7ipui c*am s" 1n#7i orice &aliverne' E"ra%i* v"F - Tu e o$eri volun arF 1mi spune Micu%u' - 6a nu m" o$er delocF Un volun ar e un volun arF - A unci( 1%i ordon s" $ii volun arF Tra# n"deCde c" n*ai c7e$ s" a 1rni de o crac" pen ru nee@ecu are de ordinH Din c1%iva pa!i( ic"losul e l1n#" #eneral( rapor 1ndu*i c" m*am o$eri volun ar' = s" mi*o pl" easc"( m" Cur pe ce am mai scumpF - S"*mi aduce%i !i pa ulF porunce! e Por a' E acolo unde l*am dosi ( dar 1n #ra&a 1n care am ! ers pu ina( am ui a de el' - = s"*l aduc dac" vreau( i*a replica ( cu mor#"( malacul' Boi( "! ia( &erline3ii( v" %ine%i curul a 1 de sus( 1nc1 v*a%i pu ea caca direc 1n cu iile de scrisori de pe s rad"F Dar aici unde ne a$l"m( ar $i ca3ul s"*l l"sa%i mai CosF - M"i &oule( 6erlinul 1nseamn" 1ns"!i GermaniaF Boi( u !i cei care vin din v"#"una a( s1n e%i 1nc" 1n epoca de pia r"F 0a&ar n*ave%i ce*i aia o oper"F - 6a s" m" ier%iF s*a r"%oi imedia Micu%u' J iu !i c7iar $oar e &ineF N*am ridica !i co&or 1 ( seri de*a r1ndul( p"duri de car onH - Acolo unde $"ceai u rea&a as a nu era oper"( ci un !an an 1mpu%in pen ru curve !i ro#lodi%iF 26un( $ie !i a!aF Nu*mi aduce pa ul c" o nu e v"d 1n s are s*o $aciF - LasQ c" mai vor&im noi( co arl" &erline3"' Ji u( ce $aciH s*a s rop!i la mine( 3#1l%1indu*m"' La drum( ci3m"F Avem de c"u a un pa F Acum( alear#" a 1 de repede( 1nc1 nu m" po %ine dup" elD dar( de $iecare da " c1nd m" r1n esc 1n 3"pad"( cu un #roa3nic Cun#7i in ercos al( revine imedia ca s" m" 1n!$ace de #uler( amenin%1ndu* m" cu sp1n3ur" oarea' - = s" e a#"% de prima crac"F Ai 1n%eles( c1rp" suede3"H 1n creierul s"u $"r" circumvolu%iuni( suede3 !i dane3 e o aiaD n*ai ce*i $ace( de c1nd s*a n"scu ( plu e! e 1n r*o ve!nic" a&ureal" de r"sc"u' Nimic n*a mai r"mas viu pe po3i%ie' Ici( colo( cadavre s$1r eca e' Tancurile n*au ra a un sin#ur om' Au dis rus !i &ordeiul 1n care ne ad"pos eam' >aimosul pa e numai a!c7iiD con! iincios( Micu%u le adun" pe $iecare 1n par e' M" ui la el( ur&1nd de $urie' E comple %icni F = mi ralier" inamic" porne! e s" oace' Indi$eren la #loan%ele ca*re*i !uier" pe la urec7i( Micu%u ripos ea3" 1nCur1nd*o cum 1i vine la #ur"( cu cele mai sc1r&avnice vor&e' L*o $i au3i mi raliorulH Eer e c" $ocul 1nce ea3"( 1n sc7im&( se aprindeGun proiec or care*1 inund" pe #oriloi cu lumina sa crud"( 1i aud pe ru!i s ri#1nd ceva !i i3&ucnind 1n 7o7o e 3#omo oase de r1s' Lipi cu &ur a de 3"pad"( &les em lao*la " cerul !i p"m1n ul' - S in#e%i imedia a$urisi a aia de lamp"( c1ini ro!iiF url" Micu%u' Nu vede%i c" m*a%i c7ior1 de oF Noi 7o7o e de r1s( dar proiec orul e s ins' = ! er#em la repe3eal"( 1nain e ca #luma s" se 1n#roa!e' Micu%u car" 1n c1rc" ce*a mai r"mas din pa ' Pe ai no! ri 1i re#"sim la Gumra8' - Po$ im( $ace 7uiduma adres1ndu*i*se lui Por a( ui* e*%i minuneaF Sin s"*%i a ra# a en%ia c"(Q din pricina lui( am $os 1n pericol de moar e' Ivan mi*a pus 1n oc7i o lan ern" d*aia mare( dar i s*a $"cu $ric" numaQ ce*am r"cni oda " la el' M" ! iu( nenoroci%ii "iaF Nu*i a!a( SvenH /ri%ade #uhrerul SS >aul Yus)er% s1a "rezentat la %eneralul de armat Von >aulus, la 2artierul 4eneral al a estuia instalat n #osta ldire a 4.>.K. - Domnule %eneral, s"use "e un ton se esesistul, tre)uie dat ordinul de str"un%ere a n er uirii so&ieti e, n ondi!iile a tuale, ontinuarea rezisten!ei e urat ne)unie, mi asum

rs"underea o"era!iunii3 mai a&em destule )lindate i artilerie %rea a s "utem #or!a liniile ruseti. Vom iz)i n zona Baslano&s9a, a olo #rontul inami e mai su)!ire. A&em toate ansele s "utem rz)ate. - 4enerale Yus)er%, rs"unse, zm)ind, >aulus, e u des&rire im"osi)il. Euhrerul a interzis ori e retra%ere. - Atun i, a"itula!i, e dra ul - 4enerale Yus)er%, i aa e&a tot u ne"utin! e. Euhrerul a interzis a"itularea. Esesistul se a"le "este mas. O hii si lansau #ul%ere. - V1a!i de is s:1i s oate!i om"let din min!i "e oameni "n nd &or ntoar e armele m"otri&a "ro"riilor omandan!i@ - Ei!i alm, %enerale Yus)er%. Lu rurile nu &or a'un%e "n ai i. Soldatul %erman nu se rs oal, el as ult de ordine, nalta noastr i&iliza!ie %ermani se s"iri'in "e o su"unere oar) i to mai a est sim! al dis i"linei ne &a adu e &i toria, hiar da , "e moment, situa!ia se "rezint destul de sum)ru. Nu & lsa!i "rad demoralizrii. Noi, nem!ii, nu #a em ni iodat lu rurile "e 'umtate. - Aa e, murmur Yus)er%. n#rn%erea su#erit ai i, la Stalin%rad, n1are asemnare n toat istoria noastr< tar a mai s"une e&a, %eneralul SS l "rsi "e su"eriorul su n %rad i o lu "e oridoarele #ostului sediu al 4.>. K., ldire sinistr n are sute de rni!i "lini de sn%e, ntini dire t "e duumele, mureau #r s "oat "rimi ni i ea mai mi n%ri'ire me(di al. O li" se o"ri n urtea interioar i ontem"l u o hii #i i %rmada de ada&re n%he!ate e se nl!a, aidoma unei ma a)re )ari ade, de 'ur1im"re'urul sediului 2artierului 4eneral. O lu a"oi "rin su)solul #ostului teatru, "lin i el de muri)unzi, unii n ntini "e mesele de o"era!ie, "rsi!i de hirur%i. >e 'os, tot soiul de mdulare am"utate, ntr1un un%her, %eneralul &on , Daniels, sttea s"ri'init de un "erete, u o hii "lini de la rimi. Di&izia sa, #usese nimi it n ntre%ime3 ni i unul din ei ,M.+++ de oameni nu s "ase i el i "ln%ea solda!ii, i "ln%ea s"eran!ele s"ul)erate. Aus)er% l "ri&i ndelun%, t u H i "orni mai de"arte. >e drum, ntlni o#i!eri su"eriori, are, u o rani! n s"ate, se #uriau "e lin% ziduri, asemeni unor )or#ai3 erau o#i!eri are le eruser elor a#la!i n su)ordine s lu"te "n la a"t, are re#uzaser s ordone retra%erea tru"elor hiar i atun i nd ar #i #ost uni a ans de s "are si trimiseser 'andarmii "n i n lazarete s1i sileas "e rni!i s reintre n #o . A um, n er au s1o tear% n s"atele #rontului, l mai de"arte de )tliile "ierdute, de mormanele de ada&re. 4eneralul SS se stre ur, uneori tr, "rintre ruinele nne%rite de #unin%ine3 "este tot, ada&re i iari ada&re. Deodat, se auzir &o i i )o nit de izme. >rin #a!a sa se s urse o oloan de solda!i zdren!roi i isto&i!i, ndre"tn1du1se tre nu se tie e "ozi!ii. Se &or trnti n z"ad i &or tra%e, "entru astea1s ordinele, #r a m ar s tie in ine tra%. Diminea!a, %eneralul Aus)er% a"ru in dis"oziti&ul nostru. Mono lul s a"r, hi"ul era m"ietrit, )uzeAe strnse, #ormnd o linie dur, &oluntar. Ne arun un sa u "ro&izii, a"oi, #r o &or), se aez "e un s unel, %oli )uzunarele de toate hr !ii le "ersonale, # u din ele o %rmad i le ddu #o . RETRA%EREA - Ia " cum s au lucrurile( ni se adres" Aus&er# pe un on dur' Am de #1nd s" v" sco din aces in$ern' Pu e%i s" m" urma%i( sau s" r"m1ne%i pe loc' Nu se iau dec1 armele !i muni%ia' B" de3le# de Cur"m1n ul depus( iar dac" m" urma%i( nu v" po promi e nimic' Dac" 1ns" r"m1ne%i( ve%i pu re3i 1n la#"rele sovie ice !i ! i%i cum 1i ra ea3" ei pe pri3onieri( 1n ca3 de succes( unii din re voi s*ar pu ea sa ai&e norocul de a aCun#e la po3i%iile noas re( dincolo de Don' Dis an%a e de 12) 8ilome ri( rei sau pa ru 3ile de mar! 1n condi%ii de manevr"D pen ru noi 1ns"( va $i e@ rem de #reu( va $i un mar! al mor%ii' Doar cei mai re3is en%i din re voi au !ansa s" r"3&easc"' E o ce am avu de spus' 1!i 1ndrep " umerii( se r"suci pe c"lc1ie !i porni c" re ves ( m1na parc" din spa e de ra3ele ro!ie ice ale soarelui care se 1n"l%a pe cer' 6" r1nul se ridic" primul !i o lu" dup" #eneral( le#"n1ndu*se pe picioarele sale cr"c"na e' Unul dup" al ul( 1i urmar"m e@emplul' Se alc" ui as $el o coloan" des ul

de lun#"( cam de vreo T)) de su$le e( re*pre3en 1nd cele mai diverse armeD aveam prin re noi c7iar !i doi avia ori( al c"ror &omardier Eondor $usese do&or1 ' Pur au minuna ele lor uni$orme din piele( 1m&l"ni e !i ci3me de 3&or( cu car1m&i scur%i( 1m&l"ni e !i ele' 1n urma mea venea ma elo ulD o ce*i mai r"m"sese #erman( era &ere a cu pan#lici( res ul provenea de la cadavrul unui rusnac pe care*1 despuiase' Duceam pu!ca mi ralier" pe um"r( dar cum cr"canul ei m" rodea( 1*am desprins( arunc1ndu*1 1n 3"pad"' - N*ai min e( mon ami, 1mi spuse Le#ionarul' Bei avea nevoie de picioru!ele alea' = s"* %i par" r"uF la "*ne urni%i' Trecem( 1n dou" r1nduri( pes e r1ul Aar*pov8a( !i a in#em( 1n $1r!i ( !oseaua cea mare S alin#rad - Aalaci' Lun#i coloane de T-,; s1n 1n mar! spre S a*lin#radul o mai 1ncercui ' Pe linia de cale $era " !i prin Curul ei 3ac r"m"!i%ele unui ren &linda $"cu 3o&( cu va#oanele 1mpr"! ia e !i locomo iva ocmai 1n miClocul c1m*pului( 1n$ip " acolo ca un %"ru!' Aus&er# ridic" o m1n"( semnal conveni pen ru camu$lare' - >eldYe&el( 1i ordon" el lui 6" r1nu( $ormea3"*%i un #rup de asal !i rece%i pes e ram&leu' Direc%ia Ilarionov*s8ii( unde ne re#rup"m' - 0ai( dup" mineF comand" 6" r1nu' Eu su$le ul la #ur"( o lu"m prin s ep"' Ead oda "( m" ridic( aler#( mai cad oda "' Nu*mi vine s" m" scol( sin#ura mea dorin%" e s" dorm( s" dorm pe s" ura eF Sim c"*s la cap" ul pu erilor( dar( ne1ndupleca ( Le#ionarul 1mi $ace v1n s" mer# mai depar e' El(: el e neo&osi ( c"li 1n mar!urile !i &" "liile din deser !i lacrimile mele( $uria( de3n"deCdea mea 1l las" per$ec indi$eren ' Urm"m acum un drum( $lanca de am&ele p"r%i de un lun# !ir de camioane r"s urna e din care*!i iau 3&orul( cronc"nind( cor&i #ra!i !i sc1r&o!i' S1n am&ulan%e #ermane( mi ralia e de avia%ia ro!ie' Unele cadavre au %eas a s$"r1ma "' Din p"ca e( ! im despre ce*i vor&aK creierele proaspe%ilor mor%i au $os m1nca e de camara3ii lor 1nc" 1n via%"' Nu po%i r"i cu o lin#ur" de ma3"re !i c1 eva #rame de p1ine pe 3iF Un medic ne*a e@plica oda " c1 de 7r"ni or e creierul omenesc( dar p1n" !i Micu%u( care a vru s" 1ncerce( a $os nevoi s"*1 &orasc"( de!i era un creier de colonel( &a pe deasupra( c7iar de vi%" no&il"F Mai pu%in sc1r&os e s" m"n1nci !o&olani( cu condi%ia s" ai des ul" sare cu care s" le $reci carnea' Por a pre inde c" aduce a purcel de lap e !i( 1n orice ca3( e mai #us os dec1 c1r i%a ori c1inele( $indc"*i mai dolo$an' Nici nu*i de mirare( cu c1 " 7aleal" auiei acum''' Nu*mi mai amin esc cum am aCuns la Ilarionovs8iiD ne*am re#rupa !i am porni *o mai depar e( ocolind coloanele de ancuri !i in$an erie inamice' Din c1nd 1n c1nd( Aus&er# se l"sa pe c1 e un roian !i privea( $"r" s" scoa " o vor&"( spre apus( acolo unde ar $i re&ui s" se con ure3e colinele ce s r"Cuiesc cursul Donului' - = lu"m 1n direc%ia sa ului Pes8ova 8a( 1i e@plic" #eneralul 6" r1nului' Apoi( o %inem 1nain e( p1n" la co ul Donului unde sper s" d"m de po3i%iile noas re' Eum vom raversa 1ns" Donul( as a e al " poves e' S epa era necuprins"' Deasupra se &ol ea cerul( al&as ru !i 1n#7e%a ( de Cur*1mpreCur( 3"pad"( numai !i numai 3"pad"( sc"p"r1nd din miliarde de cris ale' Nici un copac( nici un u$i!( nici m"car un smoc de iar&" usca "' =c7ii m" dor din ce 1n ce mai r"u( parc" mi*ar &"#a cineva cuie 1n ei( nu mai dis in# nimic( re$le@ul 3"pe3ii m" or&e! e( m" 1mpiedic 1n runa( aCun# s" mi*i $rec cu 3"pada as a care $ri#e' Ea prin si " 3"resc mi!c1ndu*se ci3me( ci3me ne#re sold"%e! i !i ! iu c" nu s1n dec1 unul din re cei mul%i care o s" r"m1n"( culca pen ru vecie( 1n nem"r#inirea din re Bol#a !i Don' DonF Ee nume $rumos( a 1 de scur ( ca i$ela parc"''' dar Donul e un $luviu rusesc( ne1ndur" or( n"sc1nd iarna p1cle 1n#7e%a e( iar vara a&uri o r"vi%i !i pes ilen%iali( 1n Rusia( inamicul num"rul unu e 1ns"!i na ura' Bai !i amar de cel care nu*i c"li s" re3is e ne1ndur"roarei clime ruse! iF Solda ul sovie ic s*a n"scu cu sc7iurile !i ci3mele 1n picioare( pe c1nd noiF noi( sold"%eii lui 0i ler( cum ne pu em ap"ra 1n aceas " %ar" cumpli "H S1n ridica din 3"pad"' 6" r1nu !i Micu%u se apleac" deasupra mea'

- Ee*i cu ine( SvenH m" 1n rea&" 6" r1nu( cu o&i!nui ul s"u calm' - R"pada as a m" scoa e din min%iF M" dor 1n#ro3i or oc7ii' De ce re&uie s" $ie a 1 de al&"H - Ji cam ce culoare ai vrea s" ai&eH B"3u *ai vreoda " 3"pad" nea#r"H M" scoal" de Cos !i Por a 1mi 1n inde &idonul lui' Tra# o du!c" 3drav"n" !i parc" !i pu!ca* mi ralier" mi se pare acum mai pu%in #reaK c1nd aCun#i s" cuno! i iernile ruse! i sau verile lor( oride( pricepi al dracului de &ine dra#os ea ru!ilor pen ru vodc"F D"m pes e un s" uc alc" ui din c1 eva i3&e ce a&ia se mai %in pe picioare' Le#ionarul 1mpreun" cu al%i c1%iva pleac" 1n recunoa! ere( iar noi ne culc"m 1n 3"pad"( a!* ep 1nd' Acum 1mi dau seama ce r"u e $"r" cr"canF Dup" vreo Cum" a e de or"( Le#ionarul 1!i $ace apari%ia !i ne semnali3ea3" c" pu em veni' Sa ul a $os p"r"si 1n #ra&" de o%i cei care locuiau 1n el cu e@cep%ia unuia sin#ur( un pisoi al&( li7ni de $oame( asupra c"ruia 1ns" a&"r" $ul#er" or mo anul lui Por a( 1l s$1!ie !i*1 m"n1nc"' Ia " c" !i aici@ r"3&oiul 1!i spune cuv1n ulF In coli&ele pus ii d"m pes e Cuc"rii de copii s"raci( o ma!inu%" de Qpompieri din a&l"( o p"pu!" din c1rpe( iar 1n r*un #raCd( cinci cadavre 1n#7e%a e &ocn"( oa e cu c1 e o #aur" de #lon% 1n cea$"' - Na#an( cons a " Por a cu au ori a e' Elar( pe aici au recu $1r a%ii de la N'A'B'D'F 1n r*un soi de ma#a3ie*a elier o $amilie 1n rea#" a $os sp1n3ura " de #rinda avanului !i( c"u 1nd ceva de*ale #urii s1n em nevoi%i s" ne $acem loc prin re le!uri' Por a d" pes e o dami#eana al c"rei con%inu 1l miroase mai 1n 1i precau ( apoi las" c1 eva pic" uri s"*i cur#" pe lim&"' Eu un ri#1i de mul%umire( 1i 1n inde dami#eana lui 0eide' Aces a( ra#e un #1 %eap"n( dup" care 1l apuc" u!ea( se 1ncearc"( devine v1n" la $a%"' - Ee r"sc"u( mam"( ce r"sc"uF &1i#uie el( c"u 1n*du*!i su$lul' Parc" mi*au 1n$lori nu$eri !i* n #"oa3"F - >oc cura F #eme 6" r1nu( dup" ce a #us a !i el' Ee*ar pu ea $iH - Sama#onF clame3" Por a' Licoarea lui S alin pen ru vi eCii is ovi%i' Dou" dami#ene d*as ea de companie !i pe urm" 1i ve3i repe3indu*se cu m1inile #oale asupra ancurilor' Sama#onul se prepar" 1n $elul urm" orK se ia porum&( car o$i( s$ecl"''' - Ee $el de s$ecl"H se in eresea3" 6" r1nu' E@is " mai mul e $eluri' - E"p"%1na a e unul din eleF 1l repede Por a care de es " s" $ie 1n rerup a unci c1nd se lansea3" 1n r*o e@punere' To ul se pune 1n rKun &u oi !i se las" la macera ' E nevoie cam de o lun" pen ru caG $ermen a%ia s" $ie comple "' 6or7o ul se d" porcilor( 1n $elul "s a( li se $r"#e3e! e carnea !i cap" " un #us mai &un' Sama#onul e arma secre " a lui S alin' Ere! inii( 3ic popii( posed" rei lucruri care le dau pu ereK iu&irea( credin%a !i speran%a' A!a( sun" $rumos( dar la &ol!evici( nu %ineD ei se caca pe credin%"( iu&ire !i speran%"( iar pe popi 1i e@pedia3" On minele de plum&( unde n*au dec1 s" spere c1 po$ escF 1n locul pros iilor as ea( losi$ S alin a inven a sama#onul' - Noi( nem%ii( s1n em uneori de*a drep ul 1mpi%i( ros i 6" r1nu( r"#1nd din s r"vec7ea sa pip"' I*am $"cu lui S alin un serviciu de milioane' = lume 1n rea#" vor&e! e de la#"rele noas re( dar nimeni nu su$l" o vor&" despre cele ale lui S alin( la $el de( sinis re' Eu mania lor de a $ace o ul con! iincios !i p1n" la cap" ( nem%ii se dovedesc a $i ni! e per$ec%i im&ecili' S1n em o al lipsi%i de ima#ina%ie !i vom pierde aces r"3&oi( a!a cum le*am pierdu !i pe celelal e( pen ru c" ve!nic avem endin%a s" complic"m lucrurile' - =&er$eldYe&el 6eier( as ea*s discursuri an ina3is eF 3&iar" 0eide( &ea cri%"' = s" e dau pe mina CandarmilorF G 1mple icindu*se 1ns"( $ana icul nos ru na3is se pr"vale pes e #odinul pe care apucasem s"*1 1ncin#em' - ACu orF S"ri%iF S1n r"ni F Am&ulan%aF - Oi#odieF mu#e! e Micu%u !i desc7eindu*se la pro7a&( se slo&oade pe el' Acu o s"*%i reac" r"nileF - Mul%umesc( camaradeF Mul%umesc c" m*ai scos a$ar"( su& ploaie( m" r"core! e''' Ji 0eide adoarme &u! ean' Eu o%ii( am ui a comple unde ne a$l"m( adic" 1n spa ele liniilor sovie ice( p"r"si%i( l"sa%i 1n voia soar ei' Nici un e@plora or polar nu s*a sim%i mai 1nsin#ura ( ca noi' 1n 3ori( ne re3esc r"#e ele lui

Por a !i ale Micu%ului( care c1n "( unul mai $als ca cel"lal ' Deoda "( u!a se desc7ide( i3&i " cu picioarul !i( pe cine vedem 1n pra#H E7iar pe #eneralul nos ru SS( urma de un medic mili ar' - Na*! 3ice c" v" plic isi%iF $ace el( privindu*ne $ioros prin monoclul s"u care luce! e ca un oc7i de ciclop' N*ai nimic de rapor a ( =&er$eldYe&elH 6" r1nu se scoal" cu c7iu( cu vai( 1nc7eie aiurea nas urii man alei !i apuc1nd de pe Cos o pu!c"( 1ncearc" o pre3en are de arm"' - DomQle #eneral( 1n#aim" el cleios( =&er$eldYe&elul 6eier <illie e pre3en la da orie( 1mpreun" cu o%ii care''' care n*au al " dorin%" dec1 s" moar"''' s" moar" ca ni! e eroi F - PorculeF r"cne! e la el #eneralul !i( 1n7"%1ndu*1 de #uler( 1l 3v1rle a$ar"' Por a dispare 1n vi e3"( Micu%u !i Le#ionarul se pi esc dup" #odin( Gre#or !i cu mine a eri3"m 1n 3"pad"' - Gran#urele "s a de la SS n*are pic de maniereF icne! e 6" r1nul &ea cui' 1n s$1r!i ( s1n em #a a cu o%ii( dar mai avem par e de o &e! eleal" 3drav"n" din par ea #eneralului' - Ee*are cu noiH &om&"ne Micu%u' Doar s1n em $oar e #i#ea' Nu o e1 ne*a de3le#a de Cur"m1n H Eum aCun#e p1nQ la 0i ler dac"*1 l"s"m de i3&eli! eH - 1ncolonarea !i dup" mineF ordon" #eneralul' Rari s1n cei care posed" sc7iuriD Por a( $ire! e( a $"cu ros de o perec7e !i o porne! e viCelios spre Don' Dup" un imp( 1l vedem revenind' - DonulF url" el' Dar nici picior de prusac pe*acoloF Prin &inoclu( #eneralul o&serv" 1ndelun# erenul' Me ru cu me ru( 1n r*adev"r( nu se 3"rea nimic' ?"ad !i iar 3"pad"' G1ndi or( 1!i mu!c" &u3ele' Unde era &u&ui ul canonadei( unde une ul &" "lieiH T"cere( "cere a&solu "' Doar v1C1i ul v1n ului( su$l1nd pes e Donul $ereca su& sloiuri' Nu u ca3ema e !i ran!ee( nu u rac7e e luminoase &r"3d1nd cu co3ile lor mul icolore &ol a cereasc"F Nimic( 1n a$ara pus iului 1n#7e%a ' Un sin#ur inamicK ne*cru%" oarea iarn" ruseasc"' Generalul arunc" o privire pes e um"r spre lun#a coloan" cenu!iu*ver3uie( mu "( de3n"d"Cdui "' =amenii se l"sau s" cad" pe 3"pad"' Ee cumpli " de3am"#ireF Unde*s ai no! riH Bas"3ic"( nu se a$l" pe Don( a!a cum 3icea oa " lumeaH Ia " !i un car de asal Mar8-IB( aproape 1n#ropa su& 3"pad"( a&andona aici de arma a &linda " a lui Man*s ein2 care ar $i re&ui s" ne salve3e din 1ncercuire( 1n in eriorul lui #"sim c1 eva cu ii de conserve !i un Curnal de &ord' Tancul apar%inea Divi3iei 2, Pan3er' - = s" 1n$unde Tor#aulF scr1!ni 0eide( 1ndesind Curnalul su& man a' - De*am avea o sin#ur" 3a( murmur" Por a( e@ami*n1nd minu%ios ancul' Nu pricep de ce 1*au p"r"si F E@cep* 1nd !enila( o ul pare 1n per$ec " s are' La ordinul #eneralului( un #rup de pionieri su& comanda unui loco enen #enis se puse imedia pe rea&" !i( dup" op ceasuri de munc" 1ncorda " !i veri a&ile minuni de in#enio3i a e( !enila a $os repara "' Por a se ins ala pe locul conduc orului( dar acumula orii 1n#7e%aser" !i nu mai aveau curen D a unci( oa " lumea se opin i( !i p1n" la urm"( ancul se desprinse din z"ad, !enile se 1nv1r ir"( mo orul porni' Eoloana se $orm" 1ri spa ele carului de asal ' - Doc ore 0eim( se adres" #eneralul medicului( dumnea a vei ve#7ea ca nici un om valid s" nu se suie pe ve7icul' Eei ce po mer#e( dar nu vor( n*au dec1 s" r"m1n" aici' Tanc7i! ii( la mineF =&er$eldYe&el 6eier( preiei co*
2 Eric7 von Mans ein( comandan ul Arma ei a `l*a( re&o e3a " 9Grupul de arma e Don:( dar neav1nd nici pe depar e $or%a ceru " de o asemenea denumire pompoas"( a $"cu o en a iv" dispera " de a salva din 1ncercuire Arma a a Bl*a' =$ensiva lui a $os s opa " de $or%ele sovie ice la numai L) de 8m' de linia ue Conc%iune cu rupele lui von Paulus' .N'T'/

manda ancului' =ricine 1ncearc" s" se ca%"re pe el( 1l dai Cos cu pa ul pus ii' Eaporalul Por a( la leviere( ser#en ul 0eide e radis !i mi ralior $a%"( ser#en ul Gre#or Mar in( oc7i or 1n urel"' Eu privirea( #eneralul 1l c"u " pe ar ile*ris ul cu picioarele 1ns1n#era e' Te descurci cu un un de ancH Per$ec ' Iei unul din urel" 1n primireF - La ordin( domnule #eneralF r"cni ar ileris ul( $erici c" nu mai re&uie s" mear#" pe Cos' Picioarele 1i erau numai s1n#e 1n#7e%a !i ul imii dou"3eci de 8ilome ri 1i parcursese $olosind dou" pu! i drep c1rCe' Eo&or1m 1n #oan" pan a malului' Tancul derapea3" pe #7ea%" !i nou" ni se opre! e inima 1n piep D ce de3as ru dac" !enila improvi3a " s*ar rupeF Por a e 1ns" un as 1n ma erie !i nimeni nu se pricepe

mai &ine ca el cum se manevrea3" un anc' To ul e ca sloiul de #7ea%" s" re3is e la #reu a ea ma!inii( Donul ne1n#7e%1nd nicioda " dec1 la supra$a%"' Au3im clar v1C1i ul curen ului( 1n anc n*a r"mas dec1 Por a( noi o%i ceilal%i ne*am mu a de acum pe malul opus !i urm"rim cu su$le ul la #ur" evolu%iile &linda ului care $ace un soi de slalom pe supra$a%a nere#ula " a #7e%ii( c1nd c"%"r1ndu*se( c1nd pr"v"lindu*se 1n r*o 1nv1r* eCire de cris ale al&e' P1n" la urm"( rece cu &ine' =c7ii m" dor din ce 1n ce mai are( 1n ciuda pic" urilor pe care medicul mi le*a da ' Din p"ca e( nu*i nici un v1n" or de mun e prin re noi( iar 1nal ul comandamen #erman n*a prev"3u oc7elari de 3"pad" pen ru rupe%ii de r1ndF - Eea mai sinis r" &and" de idio%i care a declara vreoda " un r"3&oiF a comen a ( mai deun"3i( 6" r1nu !i 6" r1nu nu vor&e! e nicioda " aiurea' J iau &ine c" ne rimi 1n Rusia ec7ipa%i ca vai de lume' Rece ani de 3ile o$i%eri nem%i au $os ins ruc ori prin !colile mili are sovie ice( &a au cola&ora c7iar la conceperea ec7ipamen ului de iarn" al rupelor Arma ei Ro!ii' Euno! eau( deci( ce*s alea #erul !i viscolul rusesc' Pe noi 1ns"( ne*au e@pedia 1n curul #olF Dup" un mar! de !ase ore( ne pr"&u!im 1n 3"pad"( &e%i de o&oseal"( pen ru o 7al " de Cum" a e de ceas' - 6"i( a en%ie la mi ralier"F s ri#" la mine Micu%u( v"31ndu*m" cum 1mi lep"d arma 1n om" ' S*ar pu ea s" ne re&uiasc" mai cur1nd dec1 1%i 1nc7ipui' Ai ulei an i#elH Le#ionarul are un li ru 1n re#( 1*am v"3u c1nd am scos ancul din roian' - N*o s" vrea s"*mi dea( i*am r"spuns( 1n sil"' - Eu 1ncerc( $"cu ma a7ala( care c7iar reveni cu &idonul' Ered c" s*a scr1n i la &il"( 1mi spuse la 1n oarcere' Mi*a da $"r" s" cr1cneasc"( pe de*a moaca( de!i oa " lumea 3ice c" $ran%uCii nu dau nimic #ra is''' E drep ( el nu*i c7iar $ran%u3''' Se opri din vor&" !i ciuli urec7ea' Un avionF se porni pe 3&iera ( privind cerul' Unul de*al nos ruF Un >oc8e <ul$F Gre#or 1n7a%" pis olul de semnali3are !i rase o rac7e " luminoas"' Apara ul vira !i reveni deasupra noas r"( 3&ur1nd cam la 2)) de me ri 1n"l%ime' Ec7ipaCul ne $"cea semne( crucile ne#re se de a!au ne pe aripi' So*p"iam !i Cucam de &ucurie' = s" a eri3e3e oareH Nu( dar din avion $u arunca " o casc" de o%el( cineva 1m&r"ca 1n &lan" ne $"cu ni! e semne !i avionul disp"ru la ori3on ( 1n casc" era un mesaCK 9Eamara3i( vom reveni' E1nd ne ve%i au3i sau vedea( $orma%i o cruce sau ra#e%i dou" #loan%e rasoare ro!ii:' - Bor reveni s" ne cau eF Cu&ila Gre#or' Pa ru OU-L2 pe sc7iuri !i oa " lumea e 1m&arca "F - Imposi&il( in erveni unul din cei doi avia ori' Un avion de ranspor #ol ar pu ea( even ual( a eri3a aici( unde ne a$l"m' Nici vor&" 1ns" c*ar pu ea decola cu 1nc"rc" ur"' - Deci( spuse 6" r1nu( sin#ura noas r" !ans" de a sc"pa( e s" d"m din picioare' Eu Donul ne* am pr"Ci ( dar la urm" orul curs de ap"( pic"m cu si#uran%" pes e ai no! ri' - Ji care*i urm" orulH r1nCi Por a' Nu *cumva R7inulH Doar vreo 3ece minu e de mers( nu*i a!aH Eu am palpi a%ii la inim" !i sclero3" la $ica de la v1rs a de sase ani' Eum ai po$ i s" rop"i p1n" la R7inH Baleu( iar m"*n%eap"F #emu el apuc1ndu*se de piep - dar de par ea dreap " - !i r1n indu*se 1n 3"pad"' - Ee s*a 1n 1mpla H 1n re&" medicul( aler a de vaie ele lui Por a' - E $oar e &olnav de inim"( 1l l"muri Micu%u' DomnuQ doc or are poa e un s rop de alcoolH >ace &ine la oa e' - Simulea3" sau e de*adev"ra eleaH mai 1n re&" doc*+LT * Q orul( ui 1ndu*se &"nui or la Por a care se pre$"cea c" se 1n"&u!"' 6ie ul de el( nu prea ! ia ce s" cread"K picase aici direc de la $acul a ea de medicin" mili ar" din Gra 3( dar ce*i o$erise S alin#radul nu sem"na deloc cu ce 1nv"%ase la !coal"( 1n re imp( #eneralul SS !i loco enen ul #enis se apropiar" !i ei' = clip" se ui ar" la Por a 1n "cere( apoi #eneralul ordon"( secK - Sus( 1n picioareF Ispr"ve! e cu maimu%"realaF - Bodc"''' vod''' #emu( s$1!ie or( Por a' R131nd( loco enen ul 1i 1n inse &idonul' - Dumne3eu s" v" dea s"n" a e( domnule loco enen ( mi*a%i salva via%a' = s"*1 implor pe Adol$ s" v" decearn" medalia pen ru $ap e &une'

Eei doi o$i%eri se r"sucir" pe c"lc1ie !i se 1ndep"r ar"D medicul 1ns"( care con inua sa nu 1n%elea#" nimic( r"mase pe loc' - Dumnea a ar $i re&ui s" $ii demo&ili3a ( 3ise el cu naivi a e' Por a se #r"&i s'"*1 apro&e 3#omo os' Am primi ordin s" ne s"p"m ad"pos uri 1n vederea nop%ii' Urec7ea prinse( venind din dep"r are( dudui amenin%" or de mo oare' - Eamioane de mare onaC( spuse Le#ionarul' Dac*am pu ea ! erpeli c1 eva( am $i repede de o la ai no! ri' Por a 1l privi &a Cocori orK - De ce nu pu&lici un anun% 1n Brasnaia ?&ezda@; A!a $"ceam la 6erlin( de c1 e ori ne re&uia c1 e ceva' La r"s"ri ( cerul es e ro!u*viole ' E S alin#radul care con inu" s" ard"' La nord( $ul#ere prelun#i 3e&rea3" ori3on ul' - Duel de ar ilerie( $ace 0eide( mereu a o ! iu or' - Pros iiF i*o re e3" Le#ionarul' Nimeni nu se mai &a e acoloF - >oar e &ine' 0ai a unci s" $acem o par id" de c"r%i p1n" nu se 1n unec" de*a &inelea' Por a e 1n culmea $ericirii' Ne ! ie le$ eri pe o%i( a!a c"( din nou( vom 1mprumu a de la el( urm1nd s"*i pl" im do&1n3i e@or&i an e' Earne%elul ne#ru unde se rec da oriile e #a a pre#" i '
Steaua 5oie *N* or#anul cen ral de pres" al Arma ei Ro!ii .N'T'/

A doua 3i diminea%a( o lu"m din loc' Din urela ancului( Por a salu " coloana( 1n"l%1nd spre cer Co&enul s"u #al&en' - = mai $i mul p1n"*n GermaniaH se in eresea3" Mi*cu%u( c"ruia i s*a $"cu le7ami e de a 1 a mers' - Mul H se s r1m&" la el Gre#or' Te ia cu o&oseala numai c1nd e #1nde! i la c1 a mai r"masF Drep con$irmare( ne parvine un sune #rav !i melodios' AvionulF Se ra# cele dou" #loan%e rasoare !i a"aratul, un 0E-111( virea3" pe o arip"( u!a la eral" se desc7ide( para!u e cu con ainere con%in1nd provi3ii se lea#"n" 1n v"3du7' =&oseala a disp"ru ca prin $armecF Ne n"pus* im cu o%ii ca s" recuper"m din s ep" pre%ioasele pac7e e' E1rna%i( pas rama de oaie( Cam&oane uria!e( p1ine( p1inea nea#r" sold"%easc"( conserve de pe! eF 6aione ele au !i in ra 1n $unc%iune( pe pos de $urculi%eF Dar #eneralul apare ins an aneu !i ordon" ca o ul s" $ie s r1ns laolal " ca s" se poa " ra%ionali3a' 6" r1nu 1i 1n inde un mesaC con%inu 1n r*unul din con ainereK 9La + 8ilome ri nord*ves de calea $era " Nici*Eir*s8aia*Eerni( pu ernice concen r"ri de rupe de cavalerie' A en%ie cum v" deplasa%i' Ar era Aamens8i*S alin#rad( "ia " de inamic' Podurile s1n p"3i e de ancuri' >orma%iuni masive 1nain ea3" de la ves spre sud' Aali va a $os Qocupa " de sovie ici' Imposi&il de recu $"r" armamen #reu' 1n apropiere de Aidar( lup e violen e' Uni "%i mo&ile N'A'B'D' operea3" 1n oa " 3ona' Eel mai apropia comandamen inamic( la circa ,) 8ilome riD SuccesF: - Ere inii draculuiF e@plod" #eneralul Aus&er#' Nici un cuv1n despre po3i%iile noas reF Unde*i inamicul( as a o s*o descoperim !i sin#uriF !i( cu pumnul( amenin%" avionul care se 1ndep"r ea3"' G7e&o!a din r*o da "( cu oc7ii $i@1nd ori3on ul( 6" r1nu !op e! e( cu #las cavernos mai mul pen ru sineK - = s" cr"p"m( unul dup" al ul' Pro&a&il( e ul ima oar" c" ne*au mai rimis ceva' Ga a( s1n em ! er!i din con roalele arma ei''' Generalul( 1!i po rive! e pis olul*mi ralier" pe piep !i ridic" m1na( 1ncle! 1nd pumnulK - Grup de asal ( sau ce Dumne3eu s1n em( 1nain eF Re ra#erea con inu"' Gerul ne*a "&"ci $e%ele( $ri#ul ne*a p" runs p1n"*n m"duva oaselor' Nori ne#ri( amenin* %" ori( 1ncep s" se &uluceasc" pe cer( v1n ul spore! eD &a e dinspre r"s"ri ( ca !i cum ar vrea s" ne alun#e din s ep"( din oa e s epele Rusiei unde( de $ap ( n*avem ce c"u a' E un v1n care*%i aie carnea cu un cu%i !i $ace p"m1n ul mai dur ca #rani ul' Deoda "( aproape ne ciocnim de o coloan" de aprovi3ionare 7ipomo&il"' Eonduc" orii de a elaCe !i cei care*i 1nso%esc( sar din c"ru%e !i iau po3i%ii de lup "' Tancul nos ru virea3" !i se camu$lea3" dup" un imens roian' Dac" ru!ii 1l

descoper" !i*l po semnala( un 1n re# re#imen de &linda e o s" ne sar"*n c1rc"F - Stoi< s ri#" ru!ii' 0di siuda<; E"p" 1nd curaC( pun &aione a la arm"' =ca3ia*i prea $rumoas"D nu se*n 1mpl" 1n $iecare 3i ca ni! e p1rli%i de la renul re#imen ar s" dea nas 1n nas cu inamicul !i s*o poa " $ace pe eroii' Un lun#an de o$i%er se desprinde din r1ndurile lor !i vine c" re noi cu revolverul 1n m1n"' - Ru8i v ver7F Ru8i v ver7F22 - 6a s" e ia draculF m1r1ie Micu%u lu1ndu*1 la oc7i' =$i%erul se pr"&u!e! e( elanul celorlal%i scade imedia ' Ne r"sp1ndim de*a lun#ul unei viroa#e( mi raliera prinde s" r"p"ie( ru!ii o iau la $u#" spre !osea( dar mul%i din re ei r"m1n s" 3ac"( mo#1lde%e cenu!ii pe al&ul 3"pe3ii' Por a e 1n dosul ancului( 1narma cu o pu!c" cu lune "( cap ura " c1ndva o de la sovie ici' Tra#e cu ea ca la poli#on' Gloan%ele s1n dum*dumD e*a pocni unul 1n um"r( s*a dus !i um"rul( !i &ra%ul' Lui " uca S alin nu*i prea pas" de conven%iile in erna%ionaleF Dincolo( ni! e #eala%i( poli ruci( pesemne( 1ncearc" s"*!i opreasc" oamenii din $u#" !i s"*i rimi " din nou la a ac' R"u dac" ! iu de cine le e mai are $ric"K de noi sau de poli rucii lorH - AcoperP*m"F s ri#" un pionier din plu oanele de arunc" oare de $l"c"ri( s"rind 1n picioare' Eu un !uier sinis ru %1!ne! e spre r1ndurile ruse! i' Pionierul r1de ca un demen !i pompea3"( m"rind presiunea lic7idului din re3ervor' Nimeni nu*i are la inim" pe pionierii din aces e piu* Q oane( veri a&ili c"l"i( dar e mai &ine s"*i ai al" uri c1nd lucrurile 1ncep s" se 1ncurce( 1i evi am !i pe vreme de
2 S aiF Bino*ncoaceF .1n ruse! e 1n ori#inal/' 22 M1inile susF

pace' N*am v"3u pe unul 31m&ind omene! e( cum n*am v"3u vreo $a " dans1nd( pe la &aluri( cu ei' Epole%ii ne#ri cu o $lac"r" &roda "( &a#" #roa3a 1n oa " lumea' Pionierul m" salu " cu dou" de#e e la &one " !i aler#"( 3ori s" mai car&oni3e3e pe careva' A acul s*a opri ' R"sun"( din ce 1n ce mai s ins( ropo ul copi elor' Apoi( "cerea cuprinde( din nou( s epa' =da " cu ea !i 1nserarea ce se revars" pes e %ara Donului' Generalul Aus&er# se las"( is ovi ( s" cad" l1n#" noi' 1i s1n#erea3" &u3ele( cr"pa e de #er' - La orele 2, o lua%i din loc' Direc%ia( ves ' Ne re#rup"m la Eir( s1n vreo !ai3eci de 8ilome ri p1n" acolo' 9Pe dracuF 1nCur 1n sinea mea' De ce nu la NeY*dor8H 1n $ond e cam o aiaF: 6rusc( un nou a ac' Ru!ii s*au $"cu doar c" pleac" !i acum a ac" 1n iure!' Pu!ca mea mi ralier" se 3&ucium" !i &les em clipa c1nd am arunca cr"canulD $"r" el mi*e #reu s*o s "p1nesc' Enerva ( Micu%u mi*o smul#e din m1n"( pe rece pe dup" #1 cureaua !i( $"r" s"*i pese de #loan%ele inamice( ra#e de la !old precum un coY*&o?' Tra#e ca ne&unul( 1nse a de moar e' - Al " &and"( cre inuleF M" reped la cu ia me alic" 1n care*s &en3ile( dar se pare c" nu*s su$icien de rapid pen ru c" Micu%u m" a3*v1rle c1 colo cu un #7ion !i se aprovi3ionea3" sin#ur' Pen ru el nu e@is " no%iunea de $ric"D e mul prea redus ca s*o priceap"' A acul se 1neac"( ru!ii se 1n#roap" la p"m1n ( doi in$an eri! i necunoscu%i( 1r1nd dup" ei o mi ralier" pe a$e ( iau po3i%ie l1n#" noi' Dup" mi!c"ri( 1%i dai seama c" s1n dou" c" ane unse cu oa e ali$iile( nu*i e@clus s" $i par icipa iarna recu " !i la &" "lia pen ru Moscova' De undeva( un s ri#" K 9In$irmierF In$irmierF: Doc ora!ul nos ru sose! e 1n #oan"( cu voluminoasa sa rus" de prim aCu or pe recu " pe dup" um"r' De pre u indeni se aud acum %ipe e( 7orc"i uri( #eme e( 1n #erman" !i*n rus"' Eine !i cum 1i poa e aCu aH Marinarul nos ru a primi un #lon e 1n &ra%' 1ndes"m 1n ran" o &uca " de $a!"( ceea ce* i smul#e un s ri#" de durere' Pla#a e 1ns" ur1 " !i de Cur 1mpreCurul ei s*a !i $orma o dun#" viola* cee' Dar*ar Dumne3eu s" nu $ac" can#ren"( c"ci a unci se las" cu ampu are' - Ai &a$ " c" n*a $os un #lon e dum*dum( ca cele cu care ra# eu( al min eri 1i 3iceai &ra%ului pa !i pu!i( 1i spuse Por a 1n c7ip de consolare' =rdinul #eneralului rece( din om 1n om de*a lun#ul po3i%ieiK 9Re#rupare pe Eir:' - Ee*i aia EirH 1n rea&" Micu%u' - Un r1u( r"spunde( plic isi ( 6" r1nu' 1n Rusia( se mer#e numai din $luviu*n $luviu !i din r1u 1n r1u' Ji*s pu3derie( crede*m"F

T"cem cu privirile pierdu e 1n #ol' >ri#ul( cumpli ( ne*a p" runs p1n"*n oase' Nori dia$ani acoper" $a%a lunii( noap ea e lumina " de rever&era%ia 3"pe3ii' Ideal pen ru re ra#ere' Din dep"r are ne parvine un urle ciuda ' - S1n lupii( !op e! e unul din cei doi in$an eri! i cu mi raliera' Eaii nec7ea3" speria%i' Ee*i mai r"uK un lup sau un omH De dincolo de !osea( porne! e 1n sus o rac7e " luminoas"' - Bin spre noiF s ri#" careva din $lancul nos ru' - A&andona%i o armamen ul #reuF ordon" un su&o$i%er de ar ilerie' Boi doi( 3ice el adres1ndu*se Micu%ului !i mie( acoperi%i re ra#erea' M" ui ( cu inima s r1ns"( cum dispar 1n noap e' Ar $i de s a cam vreo 3ece minu e' - 0ai s*o roim !i noi( propune Micu%u' Nici m"car ne ne*au mul%umi ' Pre$er s" $iu un la!( dec1 un erou mor F T"cerea din Curul nos ru are ceva eri&il' Nu 1ndr"3nim s" scoa em un sune ' E1nd 1mi despiedic pu!ca*mi ra*lier"( parc" &u&uie une ul' - Am au3i un 3#omo ( 1mi su$l" Micu%u la urec7e' Au3ul lui e de pomin"( poa e 1nre#is ra respira%ia unei vr"&iu%e la doi 8ilome ri dis an%"' M" concen re3 !i aud la r1ndu*miD e un soi de 71r!1i s raniu''' a7( deci as a eraK sap" un unel prin 3"pad" ca s" se apropie pe !es de noi' - Ei( s ai c" le ar" euF scr1!ne! e 7uidumaD la iu%eal"( lea#" rei #renade 1n re ele !i dispare 1r1!' E@plo3ia cu remur" s epa' - S*o ! er#emF #1$1ie el( oda " 1n ors' Al min eri ne pa! e !i pe noi o moar e eroic"( cum se 3ice la 3iare' 1i aCun#em din urm" pe camara3ii no! ri l1n#" un p1r1*ia! 1n#7e%a pe l1n#" care alear#" #reoi' 6rusc( unul din cei doi in$an eri! i*mi raliori scoa e un %ip" !i se pr"&u!e! e' Eulmea #7inionului( 1*a r"ni #rav 1n spa e''' un #lon e r" "ci F Mi*e cu nepu in%" s"*mi dau seama c1 imp am $u#i a!a prin 3"pad"' E1nd ne oprim( 1n s$1r!i ( s1n em comple slei%i de pu eri( iar Cun#7iurile mele din coas e parc"*s pumnale 1n$ip e 1n carne vie' Din dep"r are( de acolo de unde venim( r"sun"( 1n"&u!i e de dis an%"( $ocuri i3ola e de arm"' - Ivan $ace cur"%enie( cons a " Le#ionarul' Lucrea3" na#anul( lucrea3"F Un s ri#" prelun#''' o de un" ur"''' s ri#" ul a amu%i ' Noi( ne re ra#em' Spre ves ( c1 mai spre ves ( depar e de uci#a!ele na#ane' M"r!"luim oa " noap ea' Unii renun%"( se las"( moi( 1n 3"pad" !i mor( 1nce i!or( 1n#7e%a%i' - Bic orioasa re ra#ere a Arma ei a Bl*a( r1nCe! e !i scuip" sc1r&i Le#ionarul' Bino( dulce moar e( 7ai vinoF M" opresc pen ru o clip" ca s" privesc 1nain e !i*n urma mea' Bas"3ic"( a 1 a mai r"mas din r*o arma " de aproape un milion de oameniK a&ia vreo rei su e de am"*ri%i( $u#ind( e@ enua%i( dispera%i( iar din re ace! ia( cur1nd( cur1nd( mul%i vor a&andona par ida' Nu*i c7iar a 1 de a roce s" mori de#era D mai r"u e de na#an( sau( !i mai &ine cruci$ica pe o u!"( ori cu &oa!ele smulse cu cle! ele po covarului( o mic" pl"cere ra$ina " a unora din re#imen ele de ca3aci' Aceas a a $os soar a mul or solda%i din arma a S alin#radului''' Eu unul( de!i n*am dec1 dou"3eci de ani( s1n de acum( c" an" &" r1n"D ! iu c" cel mai impor an lucru e s" ai permanen armele pre#" i e !i*n primul rind( s" nu Ea3i pri3onier' Nu m" despar de pu!ca mea mi ralier"( 1n &u3unar por mereu o #renad" !i cei care 'ar vrea s" m" 1n*!$ace( 3&oar" 1n ve!nicie oda " cu mine' Por a are un pis ol <al 7er a a!a de m1nec"D dac" ridic" &ra%ul 1n r*un anume $el( pis olul de descarc"' Micu%u nu se despar e de un calup de ro il pe care*1 poa e de ona prin r*un dispo3i iv inven a c7iar de el' =rice( numai s" nu ca3i pri3onierF >iind 9re#imen special:( nu ne pu em a! ep a la nici un $el de mil" din par ea adversaruluiD cara#7iosl1cul e c" re#imen ele de P'U'2 s1n ra a e !i de noi( !i de ei( mul mai dur dec1 uni "%ile poli i3a e care( e de presupus( lup " din convin#eri ideolo#ice' UU Eomuni! ii !i na3i! ii au acela!i mod de #mdire( a$irm" 6" r1nu' Eei care s1n nesi#uri pen ru na3i! i( s1n !i pen ru &ol!evici' ' Prin urmare( dac" e! i 9P'U':( $ie ca por%i svas ica( $ie s eaua ro!ie( s$1r!i ul e acela!i' Ia " de ce( com&a an%ii aces or uni "%i( c"*s nem%i sau ru!i( nu se predau nicioda " Sin#urii care se predau s1n cei

din &a alioanele disciplinare cu al e cuvin e criminalii !i condamna%ii de drep comun( sco!i de prin pu!c"rii !i 1ncorpora%i cu $or%a'
2 >olitis h Vnsi herL P&'i(i) *+,i-./0 (N0T010

9Aces Adol$ 0i ler e un om ciuda ' Nu va aCun#e nicioda " cancelar( poa e minis rul Po! elor( 1n cel mai $erici ca3( dar !i as a e 1ndoielnic' E doar un ip o&scur( proveni din 6o7emia' >ap ul c" s1n persoane care se em de el( ia " ceva care m" dep"!e! eF 1n cel mul un an va $i ui a ( iar despre par idul s"u de ineri der&edei nici m"car nu se va mai po* meni' Marealul Hinden)ur%, "reedintele 5ei hu1lui, u "rile'ul unei dis u!ii a&ute u %eneralul S hlei her i e"is o"ul de Munster. ,. #e)ruarie ,-*,

Da nu s1au # ut &ino&a!i u nimi , %si!i1le o &in< Nu1i sl)i!i o li"< Eura!i ntotdeauna asu"ra &oastr nis ai&a mani#este, nis ai&a hrtii om"romi!toare "e are s le "ute!i dosi la ei, du" are hema!i imediat 4esta"oul< S o"ul s uz mi'loa ele, a easta1i de&iza noastr< 2ei e "trund &ii "rin %ardurile de srm %him"at ale la%relor noastre, &or iei mor!i3 lsa!i1le ns ni!el tim" a s "oat a"re ia um se u&ine os"italitatea "e are le1o o#erim< E$ist n "ersoane, hiar sus "lasate, hiar n 4esta"o, are nu &or s "ri ea" trim n "lin er a sn%e1lui. Nerozii tia au s ormonit tot soiul de re%lementri "ri&ind tratamentul ore t i uman al de!inu!ilor. Fter%e!i1& la #und u ele, dar a&e!i %ri' s nu #i!i "rini< Kn "i de r)dare, ostai ai Mor!ii< Va &eni i ziua nd to!i trdtorii, #r e$ e"!ie, &or m)r a ze%hea &r%at i atun i &or a#la ine sntem i are1i sa ra noastr misiune< DANSURI KALMCE La l o tom)rie ,-**, u "rile'ul n#iin!rii la%rului de la Da hau, ins"e torul %eneral al la%relor B.?., Standar1ten#iihrerul SS =heodor Ei 9e, a adresat urmtorul dis urs #aimosului i sinistrului re%iment =. O=odL moarteZL - =oleran!a i omenia snt semne ale sl)i iunii. Sla) e a ela are nu se simte n stare s taie )ere%ata "ro"riei mame sau s1l 'u%neas "e tai 1su< >uterea ne st n redin!a "e are o a&em. Vom #olosi, #r o&ire, mi'loa ele ele mai dure, "entru e "re#era)il s li hidezi ze e ne&ino&a!i, de t s1!i s a"e un sin%ur duman. Omul de rnd are1i du e mruntul su trai nu ne &a n!ele%e ni iodat, #iind ima%ina!ia lui nu se "oate ridi a "n la noi. De a eea, tot e s&rim sau &om s&ri n la%re m"otri&a unor su)1oameni, aso iali "oliti , tre)uie "strat n ea mai des&rit tain< Voi, ostaii mei, tre)uie s de&eni!i duri "re um %ranitul< >ri&i!i sn%ele u ne"sarea u are "ri&i!i o )ltoa de a". n&eseli!i1& nd "ute!i u ide "e trd1 tori, "e intele tuali, disru%e!i1i "e &istorii li&reti, arde!i1le o"era, stri&i!i tot a est %unoi< Statul na!ional1so ialist numr trei dumani de lara!iL "reo!ii, e&reii i intele tualii. , De cinci 3ile ne lup am cu un viscol cumpli ( a 1 de cumpli 1nc1 nu ve3i la Cum" a e de me ruD de aceea( am descoperi c" unul a&ia c1nd am aCuns pe la miClocul lui' Por a evi " 9la mus a%": s 1lcirea unei coli&e cu ancul( oa " lumea puse m1na pe arme pen ru c" o a!e3are i3ola " poa e aduce mul e &elele' Tancul d"du 1nd"r" ca s" ai&" c1mp de ra#ere( Le#ionarul desc7ise cu o lovi ur" de picior u!a unei c"su%e !i un val de c"ldur" ne i3&i 1n $a%"' 1n 1nc"perea scund"( un #rup de localnici ne privea 1n#ro3i ( 1n miClocul lor( a!e3a " pe un sc"unel din cele $olosi e pen ru muls( era o &" r1n" cu o s rac7in" de semin%e de $loarea soarelui pe #enunc7iD din dosul so&ei( mu ri%e speria e de copii' Pu%ina lor e@perien%" 1i 1nv"%ase c" nu e po%i a! ep a la nimic &un de la un mili ar( indi$eren ce uni$orm" poar "' Ru8i v ver7F am s ri#a nervos( 1ndrep 1nd %eava armei spre un inerel 1n r*un coCoc 3dren%ui !i n"dra#i de in$an eris neam%' Eu m1inile 1n sus( &"ia ul se ridic" domol' Gre#or 1l perc7e3i%iona rapidK nimic' Le#ionarul se $uri!ase 1n spa ele so&ei( dar acolo nu erau dec1 ni! e %1nci p"duc7io!i( pl1n#1nd de mama $ocului' - Slav" Domnului c" v*a%i 1n ors( solda%i nem%iF ros i #rav un &" r1n( 1n in31ndu*ne m1na' J iam c*o s" v" 1n oarce%i' 6a&u!ca a muri ' - Eine dracuQ mai e !i 6a&u!ca as aF &u&ui Micu%u' S" maG$i recu pe aiciH Nenoroci ele as ea de sa e ruse! i seam"n" oa e 1n re eleF Mai &ine 1*am lic7ida pe %apul "s a &" r1nF Nu po s"*i su$"r pe "ia de*%i 1n ind( una( dou"( m1na $Pc1nd*o pe prie eniiF As a*i ac ica #es apo*vis ului c1nd vor s" e 1n7a%e pe !es !i ! im cu o%ii unde aCun#i dup" aiaF

E" unul a $os inspec a la repe3eal"D nici un os a! ro!u( numai 8alm1ci localnici( 1n r*una din case( samova*rul 1!i 1n#1na c1n ecelul !i #a3dele ne po$ ir" la ceai' - Tare*i &un( 3ise Micu%u su$l1nd 1n cea!c"( dar o #ur" de rom 1*ar $ace !i mai !iF - 6a ai s" &ei ceaiul "s a a!a cum 1*ai primi ( al min eri 1%i pocesc mu raF se s rop!i la el Le#ionarul' E un ceai s$1n ( ceaiul ospi ali "%ii' Le#ionarul nu supor a s" $ie &a Cocori e lucrurile sacre' Din r*o da "( mi s*a $"cu ru!ine de pu!ca mea mi ralier" pe care o %ineam 1n con inuare su& &ra%D am l"sa *o pe du!uemaua de du ( dar o &" r1nic" servia&il" s*a repe3i !i a c"ra *o mai 1ncolo( l1n#" so&"( spre marea mea nepl"cere' M" sim%eam de parc" a! $i r"mas 1n pielea #oal"' - Gospodin( ros i solemn Por a 1n ruseasca lui s 1l*ci "( s1n em prie enii vo! ri( !i $"cu o emenea 1n $a%a celui care p"rea a $i s aros ele sa ului' Pe loc( 8alm1cii sco ocir" prin cas" dup" ni! e daruri - $leacuri( de $ap - pe care Por a le primi( mul%umind cu aere de mare senoir !i o$erindu*le( 1n sc7im&( &aione a sa' - Te*ai %icni cumvaH e@clam"( ului ( Micu%u' - Gura !i $" ca mineF Nu: e pre$ace c" s1n nemaipomeni e ra7a urile pe care %i le o$er"( $iindc" se vor a! ep a !i la al e daruri din par ea a !i*%i pier3i $a%a dac" nu le dai' - Rusie( Rusie'''( murmur" 6" r1nu' S ranie !i mis erioas" RusieF 1n r*un loc e primesc cu #loan%e( 1n r*unul e 1n 1mpin" ca pe un prin%''' P"i %ara as a 1!i 1nc7ipuie nenoroci ul "la de Adol$ c*o poa e cuceriF Ee ne&unieF - >i%i a en%i( !op i Le#ionarul( acum s1n ca ni! e mielu!ei( dar dac"*i Ci#ne! i( e re3e! i cu #1 ul "ia ' Dup" ce*am ispr"vi ceaiul( $emeile de&arasar" masa cea lun#" din miClocul camerii !C a! ernur" pe ea o splendid" $a%" de mas" &roda "( amin ire din &" r1ni' 1n c"ni de lu ars ni se urn" un $el de crin de*al lor( dup" care dou" codane aduser" un mielu% $"cu la $ri#are !i*1 depu*seCP 1nain ea s aros elui' Aces a smulse din eaca a 1rna " pe pere e o sa&ie c"3"ceasc" !i o ridic" deasupra capului' Alarma ( Micu%u duse m1na la ocul pis olului' - N" "r"ilor( o s*o p"%i%i cu " arii "! iaF Eu "i!ul sclipi or al s"&iei( s aros ele re e3" c"p"%1na mielu%ului( o 1n"l%" c1 pu u mai sus( apoi o depuse( solemn( 1n $a%a lui Por a' Spre deose&ire de noi o%i( care s " eam direc pe Cos( ro!covanul avusese drep ul la o pern" su& $und( oma#iu adus numai oaspe%ilor de seam"' = &alalaic" porni s" sune !i pa ru inere( 1n roc7ii al&e !i al&as re( sim&oli31nd( pesemne iarna !i prim"vara( se apucar" s" Coace' La vederea lor( Micu%u se ridic" de Cos( ma a7al" imens" !i 1ncepu s"*!i su$lece m1necile( #ro7"ind de pl"cere' - Po ole! e* e( cre inuleF 1l apos ro$" Le#ionarul( r"*#1ndu*1 1n Cos' Te cre3i 1n r*un &ordel( vi "H 0uiduma se rea!e3"( &om&"nind' Dac" o $emeie nu vrea s" se dea( la ce nai&a mai dansea3"H Dansul e o #imnas ic" pre#" i oare pen ru cea din pa ' 1n impul "s a( Por a e@ r"sese creierul mielului( 1l "iase 1n dou"( o$erind prima Cum" a e s aros elui( iar cea*lal "Q$iului s"u cel mare' Se au3i un murmur de admira%ieD 1n rea#a asis en%" aprecia #es ul de mare no&le%e' E1nd 1ns" ro!covanul desprinse urec7ea dreap " !i i*o 1n inse $iicei #a3dei( ceea ce repre3en a o culme a &unelor maniere( murmurul se pre$"cu 1n ova%ii' E"nile cu vin circulau 1n runa !i o &" r1n" se apuc" s" ne ooves easc" ce se 1n 1m*plase 1nain e de venirea noas r"' In sa se oprise un esca*dron de cavalerie !i primul lucru pe care 1*a v"3u comisarul uni "%ii a $os o c"ma!" ca$enie pus" la usca 1n spa ele coli&ei 1n care r"ia &unica sa ului( 6a&u!8a' - E"ma!" de SS'( spuse Le#ionarul' N*a avu noroc &"&u%a' Eomisarul a smuls c"ma!a !i a c"lca *o su& copi ele calului( apoi a $os #"si " !i 6a&u!8a dup" cup or( o acolo unde( 1n 191+( ea 1i ascundea pe os a!ii Arma ei Ro!ii c1nd al&*#ardi! ii se iveau prin sa ' 9In 1i( is orisea &" rina( 1*au sp1n3ura pe $eciorul meu( 3ic1nd c" ar $i re&ui s" $ie pe $ron ( nu

acas"( cum e( de pild"( Pio r( $iul vecinului' Dup" aia( au sp1n3ura *o !i pe 6a&u!8a( 1n dosul saivanului de la col7o3' Apoi( au mai prins !i al%i oameni( 1nvinui%i &a c" au sp"la ru$ele solda%ilor nem%i( &a c" le*au c1rpi ciorapii''' rei &" r1ni au $os omor1%i din &" aie pen ru c" au "ia lemnele necesare &uc" "riei de campanie( or as ea erau lemne din p"dure sovie ic" !i nu re&uiau s" sluCeasc" la 1nc"l3i ul m1nc"rii $ascis e' Le!urile lor 3ac !i acum su& 3"pad"( $iindc" ni s*a in er3is s"*i 1n#rop"m dup" le#e' 6ine c*a%i veni 1napoi( %hermans9i, dar da prinde%i vreun comisar( v" ru#"m( nu*1 1mpu!ca%i( da%i*ni*1 nou"( c" ! im ce s"*i $acemF Mai mul dec1 de &un" voie !i nesili e de nimeni( cum se spune la o$i%erul s "rii civile( dou" din $e ele care dansaser"( disp"rur" cu Por a !i Micu%u' Eu( am adormi cu capul pe mas"' 6" r1na m" m1n#1ie pe p"rD &"ia ul ei avea v1rs a mea c1nd a $os sp1n3ura ''' Doamne( dac" r"3&oiul s*ar ermina 1n clipa as aF S" nu mai $ie nimeni ucisF A! r"m1ne ve!nic aici !i 1n $iecare sear" a! adormi cu m1na &" " ori " de rud" a s"rmanei &" r1ne pe $run ea mea' A doua 3i( 1nain ea plec"rii( &"&u%a mi*a 1ndesa 1n m1n" o &uca " de $rip ur" de &er&ec' - S" e ai&" Domnul 1n pa3"( &"ia ul meu''' S" enii ne*au condus o &uca " de drum( $"c1ndu*ne la desp"r%ire semne de $"mas*&un' Dup" noi aveau s" a"ar iari comisarii( cu na#anele prinse de cen iron cu o curelu!" din piele' - Am r"i a!a ceva 1n Maroc( spuse #1ndi or Le#ionarul' De du!mani e desp"r%eai prie en( ai "i e puneau la 3id' S"*i apere !i s"*i ocro easc" Alla7 pe oamenii "! ia dac" se a$l" cum ne*au Aprimi ' Re ra#erea con inu"( 1n r*o p"durice ne ciocnim de ni! e ca3aci( r" "ci%i !i ei din pricina $ur unii' A$acerea nu durea3" dec1 c1 eva minu e( ca3acii s1n lic7ida%i !i caii lor o 3&u#7esc( nec7e31nd( prin s ep"( cu !eile #oale !i sc"rile &"l"&"nind' EirulF 1n s$ir!i EirulF Dar ce decep%ieF Unde*s po3i%i*++) ile noas reH Eram a 1 de si#uri c" vom da de eleF E1nd colo( vid' Nimic( a&solu nimicF Doar urle ul lu#u&ru al viCeliei veni e din pus ie "%ile Aa3a7s anului' S1n em la cap" ul pu erilor' E7iar !i cei mai ro&u! i( c7iar !i cei mai op imi! i' P1n" !i #eneralul Aus&er#( care se las" s" cad" pe un &olovan( ascun31ndu*!i $a%a 1n m1ini' - Dumne3eule a o pu ernic( murmur" el( aCu "*neF >ie*%i mil" de noi !i aCu "*neF Pesemne( a ui a c" la ei( 1n SS( e in er3is s" cre3i 1n Dumne3eu' Nu se aude nimic( nici une ul canonadei( nici r"p"i de mi ralier"( nici scr1!nei de !enile( nimic din oa e aces e 3#omo e $amiliare $ron ului( pe care le au3i c7iar !i de la o su "(de 8ilome ri' Imens" RusieF Imens" %ar"( 1n s are s" 1n#7i%i arma e 1n re#iF - 6ri#aden$ii7rer( se adres" #eneralului loco enen ul de #eniu cu v"di " 1n#riCorare 1n #las( nu pu e%i renun%a' Nu ne pu e%i a&andonaF - Las"*m"*n paceF r"cni #eneralul' Las"*m"*n paceF 6as aF - 6ri#ade$ii7rer( ne*am pus oa " n"deCdea 1n dumne*voas r"' Ne*a%i promis c" ne scoa e%i la liman' - Piei de aiciF 1i s ri#" #eneralul o$i%erului( mar or al sl"&iciunii sale' Se ridic" de Cos cu c7ipul 1mpie ri ( 1!i aCus a monoclul( cerce " cu privirea $ularul al&as ru cu care loco enen ul 1!i 1n$"!urase #1 ul( $ular rico a de mama aces uia !i sosi la S alin#rad cu ul ima po! "( apoi se r"suci spre #loa a Gnoas r" pes ri%"K - 1ncolonareaF Dup" mine( mar!F Trecur"m pes e Eir' - Urm" orul curs de ap" e Aali va( spuse 6" r1nu' E( o u!i( imposi&il ca ai no! ri s" $ie dincolo de elF Dup" Aali va e Aidar( comple "( #1$1ind de o&oseal"( Le#ionarul' Urmea3" apoi =s8ol( iar de la =s8ol p1n" la Done% nu mai s1n dec1 vreo dou" su e de 8ilome ri' = nimica oa "F - Ji cine ne #aran ea3" c" $ron ul e pe Done%H Poa e c"*i acum undeva pe NipruF Eare din re noi mai are pu ere s*o %in" o a!aH Ea s" nu mai vor&im de oa e r1urile !i p1r1urile care ne s au 1n caleF Eu unul( m" las p"#u&a!F Al" uri de mine se 1r1ie un adCu an ' E sin#urul supra* vie%ui or al 9Divi3iei Norocului:( una din cele mai cele&re uni "%i ale arma ei #ermane'

MaCori a ea celor care o alc" uiau veneau din nordul Germaniei( &iserico!i( nevoie mare( respec 1nd oa e sluC&ele reli#ioase( 1n predica %inu " 1nain e de asal ul lui 9=c om&rie Ro!u:( popa le*a spus c" nimic nu se 1n 1mpl" pe lumea as a $"r" voia lui Dumne3eu' Pesemne c" as a i*a $os voiaK s" $ie( cu o%ii( $"cu%i scrum de arunc" oarele de $l"c"ri ale necredincio!ilor sovie ici F 1n urm"( rop"ie casierul*pl" i or al unei divi3ii aus riece' To impul nu $ace dec1 s" r"nc"neasc" despre amelior"rile pe care le va aduce 7o elului s"u( oda " reveni la Biena' E1ndva( n*ar $i s a pen ru nimic 1n lume la aclale cu un #rad in$erior( dar acum( ui e*1 c" discu " cu Por a despre vii or( 1i cere c7iar p"rerea( aces a din urm" s$" uindu*1 s" desc7id" !i un &ar cu un &ordel clandes in pe de l" uriK - Nimic nu ren ea3" mai &ine( 1l asi#ur"( 1n cuno! in%" de cau3"( ro!covanul' Noap ea ne*o pe recem 1n r*un sa p"r"si ' Din i3&e n*au r"mas dec1 ruine 1nne#ri e de $unin#ine( 1n r*un $os #raCd( d"m pes e le!ul unui cal 1n#7e%a D de3#7e%a "( carnea lui e imedia v1ndu " de Por a diver!ilor ama ori drep carne de vac"( iar ama orii nu lipsesc' Un ser#en declar" c7iar c" ceva mai &un n*a m1nca nicioda "F - =are se poa e m1nca !i carne omeneasc"H 1n re&" Gre#or( r"#1nd cu coada oc7iului la un maCur #ras care se 1nv1r ea de colo( p1n" colo' - To ul se 7ale! e( r"spunse Por a( 1n la#"rul de pri3onieri de r"3&oi ru!i( de l1n#" Pader&orn( e@is a c7iar o &urs" nea#r" pen ru $ica ul de om' >ire! e( dac" erai prins( adio via%"( dar oa " lumea ! ia de rea&a as a !i*!i %inea pliscul( 1n o deauna( principalul e s" supravie%uie! i' Diminea%a( o lu"m iar"!i din loc' De as " da "( $"r" ancD #erul a $os a 1 de n"prasnic 1n impul nop%ii( 1nc1 oa e circui ele elec rice s*au rans$orma 1n %ur%uri !i au plesni la primul con ac ' Drep pen ru care( vaCnicul nos ru Mar8-IB e a&andona ' Biscolul nu con ene! e' Unde o $i $ron ulH Eiulim cu o%ii urec7ile( doar( doar om prinde acel 3#omo care*%i spune c" undeva ni! e oameni se ucid 1n re ei' Por a pre inde c" n*ar mai $i 1n Rusia( ci pe undeva pe l1n#" R7in( ! iu $iind c" R7inul a $os adesea 7o "r1 or pen ru soar a Germaniei !i c"( deci( acolo va da nea Adol$ &" "lia $inal"' Re ra#erea con inu"( dar coloana s*a 1mpu%ina r"u de o D pes e L)) din r*ai no! ri 3ac prin s ep"D De#era urile( de3in eria( i$osul sau( pur !i simplu( is ovirea au r"pus pe cei mai mul%i din re ei' Eu oa " $rica pe care ne*o inspir" pa rulele N'A'B*ului care operea3" la cur"%irea erenului( risc"m !i $acem o u!i un $oc' E $oar e primeCdios( dar $ri#ul rusesc ne*a da #a a' Por a aprinde o %ri#a, care rece din #ur" 1n #ur"' N*apuc"m &ine s" ermin"m d" " oarea de via%" %i#are cu opium( c" r"sun" ordinulK - IncolonareaF 1nain e mar!F Un ser#en de l1n#" mine re$u3" s" se ridice' - 0ai vinoF 1l 1ndemn' Mori dac" r"m1i pe loc' - Nu mai po ( #eme el ap"s1ndu*!i cu m1inile &ur a' E un &" r1nel( a $"cu !i primul r"3&oi mondial !i( de aceea( a $os numi $urier' M" ui cu mil" la mo#1ldea%a as a verde*cenu!ie care( p1n" acum c1 eva s"p "m1ni( mai $usese un &irocra mili ar des ul de aro#an ' - 0aide( 1l 1m&olde! e !i Gre#or( doar n*ai s" a&andone3i ocmai acumF S1n em aproape de %in "' N*au3i unulH - TunulH a&ia !op i $os ul $uriei' Te implor( nu m" min%i''' nu*1 aud' - A unci crap"F !i Gre#or d"du indi$eren din umeri' M*am apleca deasupra am"r1 ului' - Bino( 7ai vinoF - Nu mai po ( mi*a r"spuns cu un 7o7o de pl1ns 1n #las' Tu( u e! i 1n"r( #r"&e! e* e s"*i aCun#i din urm"'5 S1n &" r1n( s1n is ovi ( las"*m" s" mor' QQ - Ee $ace%i aiciH Sine %i*v" de coloan"F Era loco enen ul #enis care recea pe acolo( 1n "cere( i*am ar" a omul de pe Cos' A ridica !i el din umeriK - De3in erie' Las"*1 1n pla a Domnului( n*o s" re3is e nici la o or" de mar!' De ce nai&a n*o $i

r"mas la S alin*#radH Ji*a scos pis olul( 1*a privi o clip" pe &" r1nel( apoi a &"#a arma 1n oc si a disp"ru cu pa!i mari' - Eamarade( mi*a !op i muri&undul 1n in31ndu*mi un pe ec de 71r ie( dac" scapi( rimi e as a neves ei mele !i poves e! e*i cum am $os r"da%i aici( la S alin#rad' - 1%i promi ( i*am r"spuns s r1n#1ndu*i m1na' Le voi spune u uror( nu numai so%ieC ale( cum &es iile as ea ne*au rimiG la pier3anieF - Aici erai( curc" ploua "H - aud 1n spa e #lasul lui 0eide' Te o c"u "m( ce dracuQ $aciH - Nu ve3iH E pe moar e' - Ji ce*i cu as aH Mai s1n !i al%iiF - 1mi r1n e! e 1n m1n" pu!ca mi ralier"' - la*%i s ropi oarea de plum&i' E! i solda ( nu pop"F M"r!"luim oa " noap ea( m"r!"luim a doua 3i( m"r*!"luim !i a reia' Eo&or1m 1n r1pe( urc"m pan e( ne s$1*!iem 7ainele prin 7"%i!uri !i p"duri( ne 1r1m prin s ep"' =( Rusie nemiloas"F Prin preaCma noas r"( adulmec"( la p1nd"( pa rule de en8avedi! i( speciali! i 1n v1n" oarea de oameni' 6rusc( in$an eris ul cu mi raliera se pr"&u!e! e ca un r &u uc( a 1 de pe nea! ep a e( 1nc1 m" 1mpiedic de corpul s"u' Nu mai 1ncape nici o 1ndoial"K oc7i s iclo!i de $e&r"( i $a%a con#es iona "( punc i!oare ro!ii 1n Curul #1 ului v Du7ne! e 1n#ro3i or a rup nesp"la ' Ti$os e@an ema ic' 1l 3#1l*%1i( dar nu reac%ionea3"' A unci( 1i sco din oc pis olul( un para&elum masiv !i i*O a!e3 la 1ndem1n"' N*am apuca s" ne 1ndep"r "m prea mul c1nd( venind din urm"( a r"suna o de un" ur"' Poposim 1n r*o p"dure' La repe3eal"( oamenii 1!i sap" ad"pos uri 1n z"ada, le c"p u!esc cu cren#i !i adorm pe loc' Noi( cei din #a!c"( ne s r1n#em l1n#" un $oc de vreascuri' Por a pune la $rip o 7alc" de carne de cal( Micu%u scoa e un s"cule% cu sare( Gre#or are c1 eva cepe( eu( ni! e Qcar o$i' 6" r1nu pune la &" aie un pumn de lap e pra$' 1mp"r" easc" mas"F T"iem !i c1 eva %i#"ri 1n dou"U !i ia* "*ne cu &arome rul moralului la 9 imp $rumos:( 1%i re&uie a 1 de pu%in ca s" $ii $erici F >ocul ne*a 1nc"l3i la "lpi !i Por a decide s"*!i scoa " ci3mele' De#e ul #ros e vine%iu''' 1nsp"im1n a%i( ne desc"l*%"m cu o%ii $iindc" adesea( de#er" ura nu se sim e din r*o da " !i nimic nu*i mai r"u dec1 s*o la!i s" se 1nvec7easc"' Ne $rec"m 3drav"n cu z"ad, de!i doare 1n#ro3i or' E7ema 1n aCu or( doc orul cere un e@amen #eneral al u uror picioarelorD aCuns la Aus&er#( cons a " c" la&a s 1n#" 1ncepe s" prind" culoare al&as r"' Tra amen ul 1l $ace pe ,M. esesis s" #eam"( dar durerea e un semn &un' 1n sc7im&( un solda care s*a 1nal&"s ri p1n" Vpes e #le3n"( a$irm" c" nu sim e nimic !i piciorul 1i pu e( al $el dec1 a Ce#' - Ar re&ui s"*l ampu e3( dac" vreau s"*i salve3 via%a' Gan#rena pro#resea3"( 1i !op e! e medicul lui Aus&er#' Dar cum s" ranspor%i un ampu a H Generalul se r"suce! e pe c"lc1ie( 1n uneca la $a%"( !i se 1ndep"r ea3" $"r" s" scoa " o vor&"' Deoda "( 1l vedem pe Micu%u res"rind !i privind spre copaci' - E ceva care mi!c" acoloF Eiulim urec7ile( cu nervii #a a s" plesneasc"( dar nu vedem !i nu au3im nimic' - Si s*a n"3"ri ( m1r1ie Por a( dar( o u!i( s in#e $ocul' - Iar eu 1%i 3ic c" e ceva 1n u$i!urile aleaF 1n r*adev"r( se aude un p1r1i ' E@ raordinarul au3 al Micu%ului nu l*a 1n!ela nici de da a as aD deal $el( s*a !i 1n ins pe Cos( #a a s" desc7id" $ocul' Eu oa e sim%urile la p1nd"( a! ep "m 1ncorda%i' = al " crac" p1r1ie( s rivi " sau a#"%a "' =rice 1ndoial" a disp"ru ' Eineva se 1ndreap " spre noi !i e clar c" s1n oameni pen ru c" vie "%ile nu $ac dec1 o sin#ur" da " 3#omo ( nicioda " de dou" ori' = ! im pen ru c" !i noi am deveni ni! e $iare( deprin!i cu oa e sune ele ce*ar pu ea cons i ui o primeCdie' 9Bi3i a orii: s1n 1nc" depar e( dar 1n r*o p"dure( iarna( cel mai mic 3#omo se aude de la dis an%e enorme' - IvanF Jop i ( cuv1n ul rece din ad"pos 1n ad"pos !i e dea*Cuns pen ru ca de3in eria( de#era urile( o&oseala s" $ie ui a e pe loc' =rice( numai s" nu ca3i viu 1n m1inile celor de la N'A'B'D' Am v"3u des ule rupuri or ura e ca s" mai a! ep "m vreo dovad" de omenie din par ea oamenilor cu pe li%e

ver3i' R#omo ul se ppreci3ea3"' Pro&a&il( s r1n# acum 1n pumni P'P'J*urile2( na#aicele( aces e cumpli e crava!e din $1!ii de piele supl" cusu e 1n re ele( se lea#"n" prinse cu o cordelu%" de 1nc7eie ura m1inii' S*au lua pesemne dup" urmele l"sa e de noi 1n z"ad !i ! im din r*o dureroas" e@perien%" c" oamenii 1ndep"r a ei Si&e*
2 Pis ole *Pulemio ' 0s ol*mi ralier" crea de inven a orul Jpa#7in' 1nc"rc" or 1n $orm" de disc( con%in1nd +2 de #loan%e' I se mai spunea !i 9&alalaic": .N'T'/'

rii nu a&andonea3" nicioda " v1na ul dac" au apuca s"*i descopere' \ Acum( se dis in# !i voci( voci aspre( #u urale' - S*o ! er#emF !op e! e Micu%u( d1nd s" se ridice' Nu cunosc nimic mai r"u ca en8avedi! ii "! iaF - Prea 1r3iu( mon ami, 1l opre! e Le#ionarul' Se vor %ine dup" noi !i p1n" la cap" ul lumii dac" va $i nevoie' Eunosc spe%a as a 1nc" de pe impul Le#iunii S r"ine !i a r"3&oiului din Ri$'2 A$urisi%ii "ia de &er&eri ne 1n indeau am&uscad" pes e am&uscad"( 1n r*una din 3ile( ne*au p1n*di de*a lun#ul noii !isele Easa&lanca*Marra8ec7( ascun!i pe dup" dune' Din oa " compania n*arn r"mas dec1 pa ru' Lunec1nd pe sc7iuri( un #rup de $an ome al&e se apropie de li3iera p"durii' De su& capi!oanele de culoarea 3"pe3ii( oc7i iscodi ori se ro esc c"u 1ndu*ne' Groa3a m" su#rum" !i dac" n*ar $i disciplina prusac"( demul desc7ideam $ocul( numai s" nu*i sim a 1 de aproape' In $run ea #rupei( o silue " 1nal "( cu na#ai8a la 1nc7eie ura m1i*nii' In &lana al&" a c"ciulii cu clape( luce! e s elu%a roie( cu secera !i ciocanul pe ea' Poa e c"*i c7iar un comisar''' 2 3*ai*(+4 5.i 6+ '+'+" 37i 3*6+a8*9 +' &a8+*ii4 a/9#(3*6 3* 6i/+)ia *&a,(/90 - 6a p*a m"* iF scr1!nes e Micu%u pre#" indu*se s" scoa " cuiul de si#uran%" al #renadei' - Da&ai< Da&ai< r"cne! e comisarul( p"r1ndu*i*se c" cerce asii nu 1nain ea3" des ul [de repede' Sc7iurile $o!nesc pe 3"pada 1n "ri "( demonii al&i se apropie( oc7ii le lucesc ca la v1rcolaci' Sim%indu*mi 1ncordarea( Le#ionarul m" s r1n#e de m1n"' Noroc c" am 1nlocui vec7ea mea pu!c" mi ralier" cu o al a( model nou( para!u a " acum c1 eva 3ile' Un $oc de arm" curm" "cerea' Eomisarul 1!i 1ncle! ea3" m1inile pe piep !i se pr"&u!e! e' E unul din re ai no! ri care nu s*a mai pu u s "p1ni !i a ras' Din $ericire( e$icace' >luierul s riden al #eneralului' De un" uri( e@plo3ii''' Un "v"lu# de $oc se ros o#ole! e pes e s epa 1n#7e%a "' Ead cren#u%e re e3a e de #loan%e( 3"pada s parc" $ier&e' >an omele au disp"ru ca prin vraC"' Pe 1n insul
2 Re#iune mun oas" din Maroc unde( 1n re 1921-192;( ri&urile locale au dus un cr1ncen r"3&oi de #7eril" 1mpo riva coloniali! ilor $ranco*spanioli( cu un curaC !i o o&s ina%ie demne de oa " admira%ia' .N'T'/'

C piei( !ase cadavre( 1n res ( pus iu' Nici un 3#omo ' Dar( de o par e !i de al a a invi3i&ilei linii de demarca%ie( s au pi i%i oameni care n*au al %el dec1 s" se omoare 1n re ei' - =&er$eldYe&el 6eier( !op e! e loco enen ul de #eniu( ia*%i &"ie%ii( $uri!a%i*v" 1n p"dure !i 1ncerca%i s" c"de%i 1n spa ele en8avedi! ilor' Noi v" acoperim =rdinul #eneraluluiK nu scap" viu nici unul( nu se iau pri3onieri' - Mereu noi( &om&"ne Por a' De ce re&uie s" asi#ur"m 1n r*una re ra#erea lui Adol$H Ai 3ice c" $"r" noi( o $ron ul s*ar $i dus 1n aia a m"*siF - Mon ami, ai !i de da a as a drep a e( 1l spriCin" Le#ionarul( v1r1ndu*!i pumnalul 1n car1m&ul ci3mei' - Gura( !i da%i*i drumulF ne 1m&olde! e 6" r1nu' Am raversa aproape oa " p"duricea $"r" s" d"m de inamic' - S1n ascun!i ui e acolo( 3ice deoda " Micu%u( ar"* 1ndu*ne ni! e u$i!uri dese' Am au3i un Ivan slo&o3ind un p1r%' Ne $uri!"m( prin r*o lar#" mi!care de 1nv"luire( 1n spa ele sovie icilor care se a! ep au s" ap"rem de undeva( din $a%a lor' Por a e primul care se n"pus e! e spre u$i!uri !i( cu o lovi ur" de lopa "( decapi ea3" pe unul' - Alla7 el A8&arF r"cne! e Le#ionarul'Q Tr"iasc" moar eaF A acul nos ru e a 1 de nea! ep a ( 1nc1 en8avedi! ii r"m1n ca parali3a%i' Ucidem $"r" mil"( a!a cum ar $i $"*cu *o !i ei cu noi' Doi cerce a!i ridic" m1inile' =c7i mon#oloi3i( $e%e la e( cer1nd 1ndurare' - N*am ce*%i $ace( ovari!ciF E r"3&oiF Pumnalul Le#ionarului sc1n eie( dou" rupuri 1n 7ala e
c rn

al&e se pr"&u!esc la p"m1n ' Mare &ucurie pe Micu%u care !i*a adCudeca nou" din%i cu coroane de aur !i $lu ur" rium$" or pe su& nas lui Por a s"cule%ul din piele 1n care*!i %ine ori&ila prad"' Por a e de*a drep ul revol a D a!a e 1n o deauna c1nd discipolul 1l dep"!e! e pe maes ruF S"cule%ul dispare 1n r*un &u3unar ascuns al ves onului 7uidumei( !i vai de cel care ar 1ncerca s"*1 e@ ra#" de acoloF La ori3on ( 3orii 3ilei se i%esc su& $orma unei pan#lici cenu!ii !i 1n#us e 1n inse pes e ne#rul amenin%" or al p"durii' Din spa ele ei( soarele %1!ne! e( incendiind pus iul de #7ea%"' Discul 1nv"p"ia se 1nal%" maies os( cerul se limpe3e! e( invada de o al&"s real" dia$an" la 1ncepu ( apoi o mai in ens"' Spec acolul e a 1 de $rumos 1nc1 ( pen ru o clip"( r"m1nem 1ncremeni%i' Ee minun"%ieF Tri!ca lui Por a sun" un imn as rului d" " or de lumin"( imensul covor al& de 3"pad" sc1n eia3" din miliardele sale de cris ale' Pen ru mine 1ns"( lumina cereasc"( 1n#em"na " cu cea p"m1n ean"( e o adev"ra " or ur"' =c7ii m" dor de parc" $iecare re$le@ ar $i un pumnal ascu%i 1n$ip 1n re in"' S1n cuprins de o adev"ra " eroare cons a 1nd c" splendoarea as a al&" se pre$ace pen ru mine 1n r*un soi de 3"&ranic cenu!iu( c" Gcercuri ne#re 1mi Coac" prin $a%a oc7ilor''' =r&esc oareH 1mi $rec pleoapele( dar e !i mai r"u' Milos( 6" r1nu m" cuprinde pe dup" umeriD !i pe el 3"pada a $os c1ndva pe punc ul de a*1 or&i( a!a c" 1n%ele#e c1 su$"r' 1n cursul dup"*amie3ii( moare un po covar' Apar%inuse Divi3iei l Eavalerie( dar dup" ce ancurile sovie ice o pulveri3aser"( ce mai r"m"sese din $rumo!ii ei &idivii( $usese ucis !i m1nca ' Acum( ul imul supravie%ui or moare !i el 1n 3"pad"' = $ace 1ns" a 1 de 1nce ''' !i e din re pu%inii care posed" o perec7e de oc7elari ne#ri' - >"*i de pe recanieF m" s$" uie! e Micu%u' S" se ispr"veasc" mai repedeF I= $"ceam( poa e( dar din $ericire( omul !i*a da sin#ur du7ul !i( $"r" cel mai mic scrupul( am 1n7"%a oc7elarii' Ee $ericireF = rari a eF Len ile din r*as ea au doar sovie icii( $urni3a e de americaniD 1nc" din prim"vara lui Q;2( au 1nlocui 1n re#ul lor ec7ipamen ( vec7i !i de proas " cali a e( cu un ma erial de m1na*n 1i( sosi direc din S'U'A' Am sen3a%ia c" mi s*a d"rui o nou" perec7e de oc7i !i imedia dau $u#a la doc or s"*mi reac" oc7elarii pe livre ul mili ar( al min eri - culmea culmilorF - risc s" am nepl"ceri' - Nu prea po ( 1mi spune doc ora!ul' Pen ru oc7ela* rii "! ia speciali( e nevoie de un e@amen medical prac ica de un oculis ''' - E! i de*a drep ul ne&unF se repede la el loco enen ul #enis ' =mul e pe Cum" a e or&F =ricine*!i poa e da seamaF - Da( dar re#ulamen ul prevede''' se &1l&1ie doc ora!ul' Re#ulamen ul re&uie respec a ' - Dumne3euleF e@clam" loco enen ul( ur&1nd de $urie' Dumne3eule( ai mil" de nem%ii "! ia 1mpi%iF Ei nu po r"i $"r" re#ulamen eF =ameni ca dumnea a( credincio!i lui 6riinin#( lucr1nd pen ru E&er 2( ova%ion1ndu*l pe 0in*dem&ur#( 1l pup" acum 1n cur pe 0i ler( a! ep 1nd s" vin" rindul lui S alinF >"r" re#ulamen ( nu se poa eF Terori3a ( medicul se d"du c1%iva pa!i 1nd"r" ( ui 1n*du*se la loco enen cu oc7ii Qs"i al&a! ri !i naivi' - A en%ie la ce spui( camarade' Dac" e*ar au3i #eneralul''' - GuraF url" loco enen ul( comple amen e scos dCn %1%1ni' La noi( nimeni nu 1ndr"3ne! e s" su$le o vor&"F 1n 191^( aic"*meu era c"pi an( cara#7ios c1 cuprinde cu c"ciula aia de ulan pe cap( dar nimeni nu cu e3a s"*i spun" c1 e de ridicol*F As "3i( lucrea3" la Minis erul propa#andei !i( iar"!i( nimeni nu 1ndr"3ne! e s"*i spun" c"*1 slu#"re! e pe Adol$( un $os nenoroci de caporalF 6unii nem%i nu s1n la c7eremul par idului( nu*i a!aH Ei s1n numai !i numai 1n sluC&a Pa riei' Da( dar spre $ericirea lor( au un re#ulamen ' Acela na3is F
2 0einric7 6riinin#( om poli ic #erman( conduc" orul Een rului ca olic( cancelar al Reic7ului 1n re 19,)-19,2D >riedric7 E&er ' socialis #erman( 1n 1iul pre!edin e al Repu&licii Germane( crea e 1n 1919 dup" a&dicarea 8aiHerului' .N'T'/'

9Dac" pia ra cade pes e ulcior( vai de ulciorF Dac" ulciorul cade pe pia r"( vai de ulciorF Mereu( vai de ulciorF:

=almudul

Ordin de ?i adresat tuturor di&iziilor de tre 2omandantul Armatei a Vl1a, 4eneralo)erst Eriedri h &on >aulusL 72artierul 4eneral al Armatei H I6AW0A,-.I

2omandantul Armatei a Vl1a.

2a osta, de lar este o dezonorare s #ii # ut "rizonier. 2a atare, datoria unui o#i!er este s se sinu id n momentul in are i &a da seama nu mai "oate ontinua lu"ta, #iind n er uit de inami . Da se las "rins, nseamn nu mai e demn s "oarte uni#orma de o#i!er, nu "oate #i onsiderat alt#el de t dezertor i , n onse in!, du" n heierea ostilit!ilor, &a #i tradus naintea unui tri)unal de onoare. A est lu ru e &ala)il i "entru su)o#i!eri i tru". A te "reda e un a t de laitate. 2ondu torul nostru su"rem, Adol# Hitler, are tuturor o#i!erilor, su)o#i!erilor i solda!ilor Armatei a Vl1a s lu"te "re um eroii Ra%nerieni n #ortrea!a Stalin%rad. 2ei e se &or "reda, &or #i teri din ontroalele armatei. H ei l Hitler< >aulus, %eneral de armat.8 n a eeai zi, "atru o#i!eri su"eriori "rseau 7#ortrea!a8L %eneralul de %eniu Paene 9e, omandantul 2or"ului . armat, a #ost e&a uat u a&ionul a rnit %ra&L a#lndu1se n ad"ost, i zuse o %rind n a" i a um )ine u&nta uriaul su u ui. 4eneralii >it9ert i Hu)e au luat alea aerului din ordinul ser&i iului >ersonal al armatei. 4enera1lul1maior /er%er a ntins1o #r ni i un ordin3 la es ala de la Varna"ol ns, a #ost arestat de al!i doi 1%enerali i ondamnat la moarte "entru dezertare. Dou ore mai trziu, era e$e utat "rin m"u are n s"atele han%arului de "e aero"ort. n a"ro"ierea Stalin%radului, un %eneral de intenden! a srit n aer m"reun u to!i su)alternii si n momentul n are in#anteria so&ieti "trundea n "ozi!ia ".e are o a"ra. La s"italul din /a)ur9in, o"era!iile erau n "lin des#urare nd tan urile so&ieti e iru"ser "e strad. Medi1 ul1e# i ei "atru hirur%i, arun ar it e un "umn de !arin 0n )ur!ile des hise ale elor de "e mas, un mnun hi de %renade in salonul arhi"lin, du" are1i z)urar reierii. 5uii n1au mai %sit n s"ital de t ada&re. 2e mai rmsese din di&izia *+ motorizat a #ost distrus ln% Batlo&s9aia de "atru sute de =1*.. n ultima li", un lo otenent i in i ostai reuir s #u%L o or mai trziu, era "rini de 'andarmeria de am"anie i e$e uta!i, to!i ase, "entru dezertareL "rsiser "ozi!ia #r ordin. PRIZONIERI AI N0K0V0D0#ULUI = nou" $ur un" veni " din s r"$undurile Si&eriei ne i3&i ca o m"ciuc"( mai mai s" ne do&oare din picioare' Un asemenea ur#an 1nc" nu v"3usem' >ri#ul era a 1 de in ens( 1nc1 lacrimile care ni se scur#eau din oc7i( 1n#7e%au ins an aneu pe o&raCi' A con inua mar!ul pe o asemenea vreme ar $i $os ne&unie cura "' Ne puseser"m pe s"pa &ordeie' Timp de pa ru 3ile $ur una minase cu ea uria!e can i "%i de 3"pad"( criv"%ul ne asur3ise( dar 1n rarele momen e de acalmie( lini! ea era a 1 de des"v1r!i " 1nc1 cel mai sla& clinc7e de me al ciocni de me al ne $"cea s" res"rim de #roa3"( sim%ind cum ne cuprinde demen%a' Aces e momen e erau' 1nc"( e@ rem de rare !i parc" sporeau pu erea - !i a!a n"pra3nic" - a $ur unii' Eopacii erau de3r"d"cina%i !i arun* ca%i 1n v"3du7( o 7ai " de lupi se re3i 1n3"pe3i " 1n r*un l"s "ri!' In$ernul dur" 1nc" dou" 3ile( apoi $ur una 1ncepu s" se domoleasc"' Is ovi%i( slei%i( ne 1ram dup" #eneralul Aus&er# care' ne1ndupleca ( ne m1na dup" sineD drep ca o luminare( 1n po$ida o&oselii( mer#ea 1n o deauna 1n $run ea coloanei' - Ru!iiF s ri#" deoda " 6" r1nu( ar" 1nd cu m1na s epa' La apro@ima iv doi 8ilome ri de noi( se scur#ea o coloan" de ancuriD ascun!i pe dup" roiene o urm"rir"m imp de c1 eva ore cum se 1ndreap " spre apus' - Mer# c" re ves ( $"cu 0eide ca e#oric( iar ves ul 1nseamn" $ron ul( 1nseamn" Germania' - Da( 1l lu" Gre#or pes e picior( mai 1nseamn" !i >ran%a !i America( iar dac" insi! i( po%i aCun#e !i*n Oaponia !i reveni aici pe par ea ailal "' Principalul e s" nu*%i $aciG &"!ici la picioareF 1n doi imp !i rei mi!c"ri( discuCia de#enera 1n cear "( apoi 1n r*un ca$ #enerali3a Nervii ne erau a 1 de 1n in!i( 1nc1 s*ar $i l"sa ( poa e( !i cu moar e de om dac" nu in ervenea loco enen ul' Se 1mplineau aproape rei s"p "*m1ni de c1nd o m"r!"luim( lup "m !i iar m"r!"luim !i dep"!isem demul limi ele r"&d"rii !i ale s "p1nirii de sine' 1n 3orii a nu mai ! iu c1 ei 3ile( ne*am pomeni pe malurile r1ului =s8olD pe cel"lal %"rm se 3"reau con ururile Au&ians8"i( o comun" m"ricic"' Acolo am $i #"si ( cu si#uran%"( 7ran" !i c"ldur"( dou" lucruri de care aveam o dispera " nevoie( dar o acolo 1i pu eam #"si !i pe ru!i'

- =&er$eldYe&el 6eier( ordon" #eneralul( r"m1i 1n acoperire cu #rosul rupei pe malul "s a' Eu !i un #rup de cerce a!i( plec"m 1n recunoa! ere' Dac"( 1n impul ravers"rii( s1n em 1n 1mpina%i cu $oc( nu v" clin i%i de aici p1n" nu se l"mure! e si ua%ia' Pesemne 1ns" c" ru!ii ne descoperiser" din imp( pen ru c"( oda " aCun!i pe malul opus( #eneralul !i oamenii s"i( c"3ur" 1n r*o am&uscad"D pu%inii care sc"par" cu via%a( prin re ace! ia num"r1ndu*se Aus&er# !i loco enen ul #enis ( au $os de3arma%i !i du!i 1n sa ' - Nici nu se pu ea al $el( spuse 6" r1nu' = comun" mare( ca as a( e o&li#a oriu ocupa "' Pro&lema e cum 1i scoa em de acoloH >"r" #ra&"( cu mi!c"ri ac icoase( 1ndes" u un 1n pip"( o aprinse( pri oci Cera icul cu de#e ul #ros( apoi 1nc7ise c"p"celul de me al' - 6a( eu 3ic s*o ! er#emF $"cu 0eide' Nu*i mai pu em aCu a 1n nici un $el' 1n r*o or" vor $i e@ecu a%i cu o%ii' - E1nd o s" am nevoie de p"rerea a( o s" %i*o cer( ros i calm( dar $erm 6" r1nu' 1n orice ca3( nu ne lu"m "lp"!i%a l"s1ndu*ne camara3ii 1n #7earele inamicului' A acam sa ul !i*i eli&er"m( 1i s1n em da ori lui Aus&er#( $"r" de care n*am $i aCuns p1n" aici' - Ere inuleF pro es " 0eide' As a*i moar e si#ur"' Ere3i c" "ia o s" se lase #1 ui%i a!a( cu una( cu dou"H 6" r1nul se ridic" pe picioarele sale cr"c"na e( scur ( 1ndesa ( cu pipa 1ncle! a " 1n re din%i' - Doi volun ari pen ru o recunoa! ere( $"cu el' - M*a in eresa 1n o deauna s" ! iu ce $ace Ivan c1nd se crede 1n si#uran%"( 3ise Micu%u( d1ndu*i un #7ion lui Por a' Am&ii disp"rur" 1n clar*o&scurul 3ilei care se n"! ea' Dup" dou" ceasuri( ia "*i reap"r1nd( malacul nos ru cu un purcel pe Cum" a e $rip la su&%ioar"' - L*am Culi c7iar de su& nasul lui ivan( e@plic" Por a' Ai no! ri s1n 1n r*un s aul #ol( cu dou" sen inele la u!"' - Dar ru!iiH Unde*sH E1%iH = companieH Un &a alionH - 1n orice ca3( e un &a alion de muieri( $"cu Por a' Pes e o numai #a#ici 1n uni$orm"( daQ a 1 de nasoale c" nici m"car un &a&uin 1n c"lduri nu s*ar 1ncume a s" le*ncalceF Eei care i*au cap ura pe ai no! ri s1n escor a unei coloane de aprovi3ionare' Sa ul e plin de camioane I cu muni%ii' - R"u dac" pricep cum i*au pu u prinde( $iindc"( de $ap ( s1n ni! e mu7aiele' N*au nici m"car pa3" la mar#inea sa ului' Ji*au 3is( pesemne( c" ce*au cap ura ei e un #rup r"3le% de $u#ari !i c" aici( la a 1%ia 8ilome ri 1n spa ele $ron ului ( nu*i pa! e nici o primeCdie' B" spun( mu7aieleF comple " Micu%u' - Es e e@ac ce credem !i eu( 1l apro&" 6" r1nu( dup" care se apuc" s" ne 1mpar " 1n #rupe de asal ' Por a preia comanda celui $orma din noi !i( 1n $run e cu el( p" rundem 1n p"dure' Aici( e aproape &e3n"' Gre#or( care ur"! e p"durea( 1nCur" prin re din%i' - Ia nu e mai caca pe ine 1nain e s" $i 1ncepu &1l*ciul( se s rop!e! e Por a' Nu e@is " ceva mai &un ca p"dureaF Te*ai ascuns dup" un copac !i #a a( nu e mai vede nimeni' P"durea a $os 1n o deauna o ascun3" oare pe cins e' Eon inu"m s" ne s recur"m prin re runc7iuri !i u$i!uri( 1nain 1nd spre li3iera dinspre sa ' - Unde nai&a or $i ceilal%iH !op e! e Gre#or !i se opre! e ca s" ra#" cu urec7ea' 1n r*adev"r( de Cur 1mpreCur( "cerea e de morm1n ' 1nain "m( s r"duindu*ne s" nu $acem nici cel mai mic 3#omo ( cu armele pre#" i e( n"3"rindu*ni*se c" vedem 1n dosul $iec"rui runc7i de copac c1 e un mon#ol 1n pu$oaic" v" ui "( #a a s" ne c"s"peasc"( 1n &les ema a as a de %ar"( o ul ne s " 1mpo riv"( oameni( clim"( na ur"F Deoda "( o 7"rm"laie 1n#ro3i oareD pe deasupra noas r" se ro e! e un uria! s ol de ciori cronc"ni oare( pro&a&il la $el de speria e ca !i noi' - >ire*a%i ale dracului s" $i%iF le 1nCur" Por a' Acum( 1n rea#a Arma " Ro!ie o s" in re 1n

aler "' - A$urisi elorF P"s"ri &ol!evice ce s1n e%iF supralici ea3" Micu%u' LasQ c" v" ar" eu vou"F Soarele a&ia d" s" r"sar"( ninsoarea s*a porni din nou' Din punc ul nos ru de vedere( &a$ " mai mare nici c" se pu ea' A in#em( 1n s$1r!i li3iera' In $a%"( va#( se pro$ilea3" sa ul' Ne camu$l"m !i a! ep "m sosirea #rosului rupei' Micu%u veri$ic" #renadele !i $ace m"nunc7iuri de c1 e rei' E1nd ermin"( le 1mpin#e lui 0eideK - la*le( mare!al al Prusiei' Un 7ap nemaipomeni pen ru dureri de cap' - Ere inuleF m1r1ie 0eide' T1r1! prin 3"pad"( pro eCa%i de ninsoare( #rupele noas re de comando aCun# nes in#7eri e la mar#inea sa ului' A acul urmea3" a $i simul an( din mai mul e direc%ii( c1 mai &ru al cu pu in%"' Elemen ul surpri3" re&uie e@ploa a la ma@imum' A!a se !i 1n 1mpl"' Grenadele e@plodea3"( un ser#en arunc" pe arde $umi#ene( de un" urile se succed 1n r*o caden%" in$ernal"( i3&ucnesc primele incendii' ACun#em !i*n cur ea col7o3ului( acolo unde*i s aulul cu pri3onieri' Ad"pos i dup" o com&in" Mac Eormic8( pesemne un dar al S'U'A' aces minuna s a ( &ine$"c" or al comunismului( ra# cu pu!ca*mi $alier" 1n o ce mi!c"' Eamioanele cu muni%ii 1ncep s" sar" 1n aer( Cer&ele de $l"c"ri se 1nal%" vroind( pen ru ce se 1n 1mpl"( c7iar !i e@presia 9apocalip ic: e prea sla&"' - S$in e Dumne3euleF e@clam" loco enen ul( ocmai eli&era ( pulveri3a%i o sa ulF - E pra$ul lor de pu!c"( da*i de &un" cali a eF $ace Micu%u( sco%1nd cuiul de si#uran%" al #renadei' Incendiul se propa#"( i3&ele din &1rne usca e ard precum or%ele( noi #alop"m prin 3"pad" c" re p"durea salva oare( av1ndu*l pe Aus&er# 1n miClocul nos ru' Generalul are arsuri pe $a%"( din $ericire u!oare' Pierderile noas re se ci$rea3" la 1; mor%i !i 9 r"ni%i din re care + #rav' Pe ace! ia s1n em nevoi%i s"*i a&andon"m( l"s1ndu*le niscaiva provi3ii !i armele pen ru even uali a ea c" ar pre$era sinuciderea' =ricum( n*ar $i re3is a nici unei ore de mar!' De ! ers( re&uie s*o ! er#em la iu%eal"( e@plo3iile !i incendiul vor alarma( cu si#uran%"( al e uni "%i sovie ice a$la e prin 3on"' Undeva( depar e 1n $a%a noas r"( cur#e Done%ul' 9Dincolo de el nu mai $acem un pas: am 7o "r1 noi( dar la $el s*a spus !i c1nd mer#eam spre Don !i de a unci nu $acem dec1 s"*1 urm"m pe neo&osi ul #eneral Aus&er#' Ee*i drep ( m1r1im( ordinele s1n e@ecu a e cu o 1nce ineal" provoca oare( &a un solda a $os c1 pe aici s"*1 c1r*peasc" pe loco enen ul #enis ' A unci( s riden !i ne1ndupleca ( a r"suna $luierul #eneralului SS' El unul ! ia cum poa e $i res a&ili " disciplina' Nem%ii s1n un popor de sclavi( care nu ! ie al ceva dec1 s" se supun" $luierului !i r"cne ului' Un superior nu poa e e@is a $"r" $luier( acel $luier din me al s r"luci or( cu &il" 1n"un ru( a 1rna de un !ire ( iar !ire ul e musai s" dep"!easc" ni%el mar#inea &u3unarului de la piep ( pen ru ca moco$anul de rind s" ! ie c" are de*a $ace cu un !e$' Mai mare sau mai mic( as a riu are impor an%"D principalul e s" $ii !e$F Un $luier cu &ilu%" e ap s" scoale o arma " 1n rea#" din pa D el a e@pedia la moar e #enera%ii dup" #enera%ii' Neam% care s" nu ascul e de $luier nu e@is "D p1n" !i 1n cre!e( dispo3i%iile suprave#7e oarelor( o cu $luierul se dau' Ins ruc%ia mili ar" se $ace cu $luierul( circula%ia e diriCa " cu $luierul !i $"r" $luier Germania ar $i pierdu "' Diver!ii 1nvin#" ori le*au pu u con$isca nem%ilor uni$ormele !i armele( i*au pu u 1n#enunc7ia !i $ace s" verse lacrimi de s1n#e( dar $luierul cu &ilu%" a ridica ( de $iecare da "( aces popor 1n picioareF Nici r"cne ele nu*s mai preCos( 1n Polonia( pe c1nd eram 1n re#imen ul + cavalerie( am a aca cui&urile de mi raliere !arC1nd cu sa&ia ca pe impul lui >riederic7 cel Mare pen ru c" maCurul 6raun r"cneaD 1n r*o 3i( eu !i un camarad am ridica de Cos un cal care nu se l"sa po covi pen ru c" maCurul r"cnea' Am 3"cu dou" luni 1n spi al cu endoanele rup e( dar ele s*au vindeca $oar e repede din clipa 1n care maCurul a 1ncepu s" r"cneasc"' Doc orii ne*au declara 9ap pen ru servicii au@iliare:( dar r"cne ele maCurului au sc7im&a imedia dia#nos icul 1n 9ap pen ru ins ruc%ie:' As a*i GermaniaK $luier cu &ilu%" !i r"cne e' Eunosc &ine aces lucru pen ru c" am s a mul%i ani 1n GermaniaD cu oa e aces ea( am 1ndr"#i aces popor care re&uie condus cu &iciul( a!a cum $ac 1m&l1n3i o*rii cu $iarele lor' Generalul s*a opri la li3iera unei p"duri care nu $i#ura pe 7ar "D deal $el( 7"r%ile noas re erau pline de erori' Enerva ( #eneralul !i*a 1mp" uri 7ar a !i cum Gre#or !i cu mine ne a$lam 1n imedia a sa

apropiere( ne*a desemna s" cerce "m p"durea' P" runseser"m des ul de ad1nc 1n in eriorul ei( c1nd ne*am pomeni deoda " 1nconCura%i de ni! e indivi3i 1n uni$orme dispara e( dar 1narma%i p1n"*n din%i' Neav1nd 1nco ro( am ridica m1inile' - De unde veni%i( ne*a 1n re&a un ip 1n uni$orm" dar ar" epole%i !i( p"r1ndu*i*se c" r"spunsul 1n 1r3ie( ne*a plesni 3drav"n pes e mu r"' Erau de3er ori din arma a #eneralului Blasov2( cunoscu%i pen ru &es iali a ea lor( m"cel"rindu*i cu aceea!i de3invol ur" !i pe nem%i !i pe compa rio%ii lor( civili sau os a!i ai Arma ei Ro!ii' Am n"scoci pe da " o poves e cu &a alionul nos ru care a $os dispersa !i nimici de ancu*
2 Eap ura 1n iulie 19;2( dup" ce opusese o re3is en%" 1nver!una "( #eneralul Andrei Andreievici Blasov' pa rio 1n$oca ( dar o a 1 de 1n$oca an i&olsevie si an is alinis ( a crea ( $iind ini%ial pri3onier' 9Eomi e ul pen ru eli&erarea popoarelor Rusiei: !i a recru a din la#"rele pen ru pri3onieri de r"3&oi volun ari 1n vederea $orm"rii unor mari uni "%i care s" pa icipe la( r"3&oi ca alia e ale Germaniei' Eap ura de americani la creminarea os ili "%ilor( #eneralul a $os preda sovie icilor !i' la 12 au#us 19;^' din ordinul personal al lui S alin' e@ecu a prin sp1n3urare' .N'T'/

rile sovie ice !i cum r" "cim noi doi( c"u 1nd o uni a e #erman" de care s" ne lipsim' Ne*au lua cu ei( la 1ncepu le#1ndu*ne m1inile la spa e cu s1rm" #7impa "( dar apoi( #"sind ni! e con ainere cu muni%ii( para!u a e de avia%ia noas r"( ne*au *de3le#a ca s" ne 1n7ame la o sanie 1nc"rca " cu l"3i de car u!e' Dup" un mar! is ovi or( am aCuns la mar#inea unui c" un( depar e( 1n miClocul p"duriiD aici( primul lucru pe care 1*am v"3u ( au $os dou" cadavre( &"l"&"nindu*se a 1rna e de o crac"K un loco enen sovie ic !i un ser#en #erman( concluden " ilus ra%ie a convin#erilor lor poli ico*mili are' 1n noap ea urm" oare( mare 3arv" mareD se aud 1mpu!c" uri( e@plo3ii de #renade !i &anda de 1l7ari ! er#e $rumu!el pu ina( nu 1nain e de a dinami a oa e casele !i a sp1n3ura de picioare dou" in$irmiere ale Arma ei Ro!ii( pri3oniere !i ele( $olosi e p1n" a unci la des$" area vaCnicilor r"3&oinici' S1n em re1n7"ma%i la sanie( dar domne! e un asemenea &alamuc( cu o%ii nu se #1ndesc dec1 cum s" $u#" mai repede( a!a c" ui " rapid de noi( permi%1nduGne( la 1ncepu s" r"m1nem 9de c"ru%":( iar apoi s" ne ascundem prin e copaci !i( 1n momen ul c1nd nu i*am mai au*3i *o( s*o ulim 1n direc%ia opus"' >acem o scur " 7al " pe mar#inea unui drum( cu urme adinei de ro%iQ1n noroiul 1n#7e%a ' Gre#or scoa e din &u3u*' nar un car o$ crud pe care*1 devor"m cu volup a e' Tocmai ne 1n re&am 1nco ro s*o lu"m !i ceKar $i mai &ine s" 1n reprindem( c1nd din spa ele nos ru i3&ucniK - Stoi< 5u9i & yerh< Unui asemenea ordin( dac" nu*i dai imedia ascul are( 1ncase3i pe loc un #lon e 1n sc"$1rlie' Am s"ri promp 1n picioare !i am ridica m1inile' 1n dosul nos ru( 3"pada a sc1r%1i su& "lpile p1slarilor !i( 1n orc1nd cape ele( am v"3u o mu r" 1nro!i " de #er care ne privea rium$" oare' - 4hermans9i< Voina 9a"ut< Adic" elea( pen ru noi( r"3&oiul s*a ermina ' E un in$an eris 1narma cu un pis ol*mi ralier" ip 9&alalaic": !i( 1n r*o si u%ie ca a noas r"( orice pi$an pr"p"di se poa e rans$orma 1n r*un en8avedis $eroce' Ne sco oce! e prin &u3unare !i d" pes e &ricea#ul lui Gre#or' - Arma secre " 0i leraH se 7li3e! e el' 0i ler 8apu F G7ermans8i 8Qapu F S alin mare omF I Mina%i din spa e( aCun#em cur1nd 1n r*un sa unde*i car irui " uni a ea' Acum( din Covial( #ardianul nos ru s*a rans$orma 1n r*o &ru "' - Da&ai< Da&ai< r"cne! e el( d1ndu*!i aere de apri# r"3&oinic( doar doar( l*o vedea vreun !e$ sau vreun poli ruc' S1n em preda%i unei pa rule $orma e din !ase solda%i care ne 1ncadrea3"( cu &aione e la arm"D o%i !i*au compus ni! e mu re rium$" or*$ioroase' Be3i &ine( cap ur" de r"3&oiF S1n em du!i p1n" la o cas"( cu e aC( din c"r"mid" ro!ie' Eu !u uri 1n $und !i lovi uri cu pa ul pu! ii( ne 1m*&r1ncesc 1n r*o odaie 1n care se a$l" un maior des ul de &" r1ior !i al%i doi* rei o$i%eri( o%i cu pe li%ele al&as re ale rupelor de 9a%":2' - lo) t&oiu ma!i< 3&iar" maiorul( plesnindu*ne cu dosul palmei pes e $a%"( e@ac ca Sc7ar$u7rerul SS >a#en pe care 1*am avu oda " ins ruc or' S1n ( cu o%ii( la $elD doar uni$ormele di$er"F R"cne ele lui nu*s mai preCos dec1 cele ale unui maCur neam%' Se 1nvine%e! e la $a%"( spume#" !i c1nd dau s"*mi ! er# o&ra3ul scuipa ( primesc un pumn pes e #ur"' - Aapu F Aapu F 3&iar" el( pro&a&il sin#urul cuv1n #erman pe care*l ! ie !i( ne#"sind al ceva mai &un( smul#e vul urul pe care*l aveam cusu pe m1nec" !i ne ordon" s"*1 m1nc"m' 6ine*n%eles( ne supunem' Nu*i c7iar a 1 de 1n#ro3i or s" 1n#7i%i un pe ic de s o$"D s1n lucruri mul mai sc1r&oase care se po pre inde de la un pri3onier' Eeva( ceva( mai ! im !i noiF Dup" ce mo!ulic" se po ole! e( s1n em 1ncuia%i 1n r*o pivni%" care pu e 1n#ro3i or a car o$i s rica%i' G"sim c7iar c1%iva( pe

care ne #r"&im s"*i e@pediem 1n s omac( mai ales c" Gre#or sus%ine c" ar con%ine vi amine cu duiumul' La un momen da - dup" c1 imp oareH - un solda ne aduce o #amel" cu o de3#us " oare cior&" de pe! e' - lo) t&##iu ma!i< r1nCe! e animalul !i scuip" 1n 3eam"' N*aveam de unde s" ! im c"( 1n momen ul 1n care un rusnac mai Ce#os dec1 un #unoier scuipa 1n cior&a noas r"( mare!alul von Paulus se ins ala 1n $a%a unei mese copioase 1n r*un $os cas el al %arilor( la c1%iva 8ilome ri de Moscova' La s in#" 1l avea pe !e$ul s"u de s a *maCor( Ge*neralo&ers Sc7mid ( proasp" 1nain a 1n #rad( iar la
1n Car#on mili ar( serviciile adminis ra ive

dreap a( pe #eneralul*loco enen 6a&ici din Arma a Ro!ie' La cap" ul mesei( rona necru%" orul #eneral La mann( 1n uni$orm" nea#r" de anc7is ( vii orul !e$ al Poli%iei din Germania de Es ' Mai e pre3en !i #eneralul von Se?dli 3( 1n conversa%ie amical" cu un #eneral*maior( comisar al rupelor N'A'B'D'*ului( al c"rui a " $usese ars la Aron*s ad ( 1n 191T( de marinarii r"scula%i( 1n cup orul ca3anului de a&uri al unui dis ru#" or''' - M1ine( pac*pacF ne anun%" cu veselie c7elnerul nos ru de oca3ie !i vars" pe Cos Cum" a e de #amel"( c7ipurile din ne&"#are de seam"' - Acelea!i Ci#odii !i de o par e( !i de cealal "F m1r1ie Gre#or( sor&ind 3#omo os in$ec a $ier ur"' Timpul se scur#e 1nce ' = $i 3i( o $i noap eH 1n &eciul nos ru( &e3na*i o al"( dar presupunem c" e o u!i 3i pen ru c" niGse aduce iar o #amel" cu cior&"' To de pe! e 1mpu%i ( 1n sc7im&( pen ru varia%ie( 1n loc de scuipa 1n"un ru plu e! e un !oarece mor ' Dar( 1n 7alul de 1n$ome a%i ce s1n em( nu $leacul "s a o s" ne aieQpo$ a de m1ncare''' - Ee ic"lo!iF 1nCur" Gre#or' Ee*ar mai dansa ca3aciocul dac*a! avea un pis ol*mi ralier" 1n m1n"F - D"*i 1ncolo( parc" ai no! ri nu*s la $elH La Aiev am v"3u esesi! i aliniind mii de $emei evreice 1n $a%a !an%urilor pe care o ele le s"paser" !i secer1ndu*le cu mi raliera' Ee ni'se 1n 1mpl" acum e numai o uver ur" la ce vom p" imi dac" pierdem r"3&oiul' Na3i! ii au s"v1r!i adev"ra e orori 1n numele poporului #erman( dar de pl" i el( poporul va pl" iF U!a e da " de pere e( !i doi en8avedi! i ne i3#onesc din &eciul nos ru cu &inecunoscu a !i per$ec #ra ui a &ru ali a e a esesi! ilor' - Da&ai< Da&ai< S1n em pu!i s" urc"m 1n &ena unui camion 1nc"rca cu muni%ii !i ne a!e3"m pe l"3ile umplu e cu #renade( v1r1n*du*ne c1 mai ad1nc m1inile 1n &u3unare' E1nd o porni ma!ina( a unci s" e %ii $ri#F 1n momen ul plec"rii( un al en*8avedis urc" l1n#" noi' - Da&ai eas< La Si&eria nu re&uie ceasF Nu mai avem nici ceasuri( nici s ilouri( nici &ric7e e( o ul ne*a $os de mul $ura ( dar as a nu*1 1mpiedic" pe en8avedis s" ne ra#" c1 eva !u uri 3dravene' - Parc*ar $i de*ai no! ri( scr1!ne! e Gre#or( arunc1nd sold"%oiului o privire uci#a!"' !i aduci amin e c" 1n Gali%ia( &"ie%ii no! ri au da $oc &"r&ilor evreilor care re$u3au s" le dea ceasurile sau &aniiH Na3i! i sau comuni! i( o o ap" !i*un p"m1n F Eamionul rulea3" pruden pe drumul des$unda !i acoperi de polei' =da "( se opre! e s" $ac" plinul !i( eviden ( corvoada canis relor ne revine( a#remen a " de noi !u uri( a!a( pen ru 1nviorareF ACun#em $inalmen e 1n r*un ora! unde s1n em preda%i( con ra c7i an%"( unuia din re nenum"ra ele or#anisme ale Eomisarului poporului pen ru a$acerile in erne' A sosi !i $a idicul momen al adev"ra ului in ero#a oriu' - De unde veni%iH ne 1n rea&" o $emeie cu #rad de c"pi an care*i sluCe! e de in erpre " unui loco enen *colonel' pe Cum" a e &ea ( - S alin#rad' - Ne lua%i drep idio%iH La S alin#rad( ori s1n cu o%ii mor%i( ori pri3onieri' Scrie !i*n 9Pravda:F Deci( de Unde veni%iH - S alin#rad' Arma a a Bl*a( r"spundem noi 1n r*un #las' - Ispr"vi%i cu minciunile( Cavre $ascis eF De la S alin#rad p1n" aici s1n su e de 8ilome ri !i 1n rea#a 3on" e con rola " de Arma a Ro!ie' - Ji o u!i( "s a*i adev"rul( a$irm eu' - GuraF Nu e*a 1n re&a nimeniF !i*mi ra#e o palm"'

Bipera as a e al dracului de periculos"( un ordin de*al ei !i ne*am !i re3i pu!i la 3id' Acum( ac icos( 1!i aprinde o %i#ar"( o "a"iroas de*a lor !i*mi su$l" $umul 1n nas' - A!adar( erai la S alin#radH Ee divi3ieH - A 1^*a Pan3er' - Eine era comandan ulH - General*loco enen An#ern' - Nu*i cu pu in%"( murmur" ea( nevenindu*i s" cread"' A&ia apuc" s" raduc" !i colonelul cel &ea sare de la mas" !i*mi d" una 1n &ur " cu minerul na#aicei' - Min%i%i( $ii de c"%eaF - Nu v" crede !i nu v" cred nici eu( in erveni in erpre a' N*a%i $os nicioda " la S alin#radF S1n e%i ni! e ic"lo!i de spioni !i sa&o ori( s recura%i 1n spa ele $ron uluiF - Benim Qde la S alin#rad( ros e! e Gre#or cu un soi aCe le7ami e 1n #las' - 6ine' = s" v" demascam imedia ' Unde lup a divi3ia voas r" la S alin#radH - 1n $a%" la 9=c om&rie Ro!u:' - E"rui Eorp de arma " apar%ine Pan3er*Division nr' 1^H - Eorpului L1 6linda e' - Eine se #"sea 1n $a%a voas r"H Dac"( 1n r*adev"r( a%i $os acolo( nu se poa e s" nu ! i%i' - Divi3ia +; ancuri din Arma a a IB*a de Gard"' - Dar cum e cu pu in%"H e@clam" ea( ului "' Eum a%i aCuns p1n" aiciH Trupele noas re i*au cap ura pe o%ii $asci! ii care au i3&u i s" scape din 1nceruire' N*a sc"pa unulF - Am $"cu par e din r*un #rup de asal ( condus de un #eneral SS' Loco enen *colonelul se ridic" &rusc( r"s oarn" cu o lovi ur" de picior scaunul pe care !e3use( ra#e o du!c" de vodc" !i*!i d" c"ciula pe cea$"' E limpede c" raducerea r"spunsurilor noas re 1*a scos pur !i simplu din s"ri e' Ered !i euF Dac" venim( 1n r*adev"r( de ia S alin#rad( 1nseamn" c" poli%ia c"reia 1i apar%ine nu*i nici pe depar e a 1 de e$icien " pe c1 s*ar cere' J ie precis c"( 1n momen ul 1n care un asemenea rapor ar aCun#e la Moscova( mul e cape e ar c"dea( !i el personal *n*are nici cel mai mic c7e$ s" se re3easc" 1n linia 1n 1i( la un re#imen de pi*$ani' Eum 1ns" 1i pu em $urni3a numele u uror o$i%erilor uni "%ii noas re( re#imen ul 2+ Pan3er( s$1r!e! e prin a ne crede' - A!adar( $"cea%i par e din r*un #rup de asal H Un*de*s ceilal%iH - Pe ici( pe colo''' r"spunde Gre#or( $Q"c1nd un #es va#' Unii la co ul Donului( al%ii pe malurile Eirului( al%ii prin s ep"''' = s"*i vede%i ap"r1nd din 3"pad" oda " cu venirea prim"verii' Ul imii au disp"ru 1n r*o p"dure( nu ! iu cum 1i 3ice' S1n em sin#urii supravie%ui ori' T"cere de moar e' - >an as ic( murmur" o$i%erul( dup" care*i !op e! e hceva in erpre ei' - De da a as a( v" credem( 3ice ea' 1n con inuare 1ns"( s1n e%i ni! e criminali care au 1nc"lca le#ile sovie ice( rec1nd cu arma 1n m1n" $ron iera noas r" de s a ' Tic"lo!ia s"v1r!i " v" poa e cos a capul sau dou"3eci !i cinci de ani de ocn"' = s" $i%i du!i 1n al " par e !i( 1n ceea ce m" prive! e( sper s" $i%i pu!i la 3id' Eulmea cara#7iosl1cului( s1n em pu!i s" semn"m o declara%ie cum c" am a aca cu arma 1n m1n" Uniunea Sovie ic"( $ap eviden !i de ne "#"dui F A doua 3i( urmea3" s" $im $o o#ra$ia%i !i s" ni se ia ampren ele di#i ale' E@aci ca unor criminali de drep comun' R1nCind( ser#en ul care ne escor ea3" ne anun%" c" vom &ene$icia de un 9re#im special:' Termenul e &ine cunoscu D sun" mai &ine( mai eu$emis ic( dec1 9ve%i $i 1mpu!ca%i:' S1n em 1mpin!i cu &ru ali a e 1n r*o ma!in" de eren( marca 9<ill?s - Oeep:( 1n $a%" l1n#":!o$er( se ins alea3" un ser#en cu mus a%" c"run "( l"sa " pe oal"D mare lucru s" nu $i $"cu par e din Candarmeria %aris "F Re#imurile se sc7im&"( 'poli%i! ii r"m1n' L1n#" noi( pe &anc7e a din spa e( s*a ins ala un al ser#en ( cu pis olul*mi ralier" a%in i spre noi' >umea3" $"r" 1n rerupere( dar nu acea 1mpu%i " oc" ur" de $run3e( nervuri !i r"d"cini( numi " 9ma7orc": a c"rei du7oare o sim%i de la 8ilome ri( ci adev"ra e "a"iroi, mar a 7Baz1)e98, un s$er u un( rei s$er uri mu! iucul din car on' Pen ru noi e limpede c" soar a noas r" se va re#la c7iar la noap eK vom $i 1mpu!ca%i pen ru crima de neier a de a $i s r"puns 1ncercuirea de la S alin#rad' Dac" s* ar a$la c" ni! e pr"p"di%i de solda%i #ermani( dar 1n uni$orm" !i p"s r1ndu*!i armele( au i3&u i s" spar#" cercul de $oc( considera impene ra&il( al pun#ii de la S alin#rad !i au aCuns p1n" unde au aCuns( pres i#iul mul or #alona%i ar $i #rav compromisD orD or ! a&ilor nu le*a pl"cu nicioda " s"*!i piard"

$a%aF B1n ul ne &iciue o&raCii( &u3ele s1n#erea3" cr"pa e de #er' Mo orul duduie re#ula ' Nimeni nu scoa e o vor&"' Rul"m c1nd pe !osea( c1nd pe drumuri de %ar"' Spre nord*ves ( o lumin" ro!ia ic" p1lp1ie la linia ori3on ului !i' c1nd sporind( c1nd s in#1ndu*se' aCun#e p1n" la noi une ul canonadei' E limpede( ne apropiem de $ron F Acum( <ill?s*ul s*a an#aCa din nou pe un drum de %ar"( !erpuind prin r*una din nenum"ra ele p"duri ruse! i' ,-I Q Ser#en ul de l1n#" noi mo%"ie( capul i se &"l"&"ne c1nd 1n r*o par e( c1nd 1n al a( m1inile nu mai s1n 1ncle! a e pe 9&alalaic":( a&andona " 1n poal"' Sc7im& o privire rapid" cu Gre#or' Acum( ori nicioda "F Spre norocul nos ru( ma!ina resal " d1nd de un 7op( pis olul*mi ralier" lunec" din poal"' Gre#or 1l 1n7a%" $ul#er" or( v"d cum %1!nesc $l"c"ri din %eava ascuns" 1n man!onul ei per$ora de r"cire( ra$ala e lun#"( lun#"''' Jo$erul e aproape decapi a de rama me alic" a par&ri3ului( cei doi ser#en%i( uci!i pe loc( pierd s1n#e prin nenum"ra e r"ni( ma!ina derapea3"( se i3&e! e de un copac !i 1ncremene! e acolo( eu !i cu Gre#or ne re3im 1n 3"pad"( poa e proiec a%i de !oc( poa e salva%i de un re$le@ de vec7i anc7i! i' Dinspre !oseaua pe care am p"r"si *o adineaori ca *s" Ine an#aC"m pe aces drum $ores ier ne parvine dudui de mo oare' Tre&uie s*o ! er#em c1 mai repede( $iindc" dac" s1n em prin!i( s*a 3is cu noiF Gre#or cule#e cele dou" pis* oale*mi ralier" !i( dup" o clip" de e3i are( !i c"ciulile cu s elu%" ro!ie ale celor doi ser#en%i' Din $ericire( nici una n*are s1n#e pe ea' - Dac" Ivan ne prinde cu c"ciulile as ea( ne ciuruie c1 ai 3ice pe! e' - Eu sau $"r" ele( dac" ne prinde( s" ne $acem cruce( i P1n" a unci 1ns"( m"car o s" ne %in" cald la urec7i' = lu"m la #oan"( $"r" s" ne pese de cren#ile care ne I !$ic7iuesc o&raCii( o&seda%i de un sin#ur #1ndK s" aCun#em c1 mai depar e de cele rei cadavre 1ns1n#era e !i de de$unc a ma!in"' 1nain ea noas r" se 1n inde !oseaua care duce Ia 0ar*8ov' apoi mai depar e( spre Moscova' 6u&ui ul canonadei se aude !i mai disc inc ( lun#i lim&i de $oc &r"3dea3" cerul( pesemene c" acolo iadul !i*a desc7is lar# por%ile( l"*s1nd cale li&er" miilor de su$le e ce se 1m&ul3esc 1n $a%a lor' Pe !osea( in ermina&ile coloane de camioane se 1ndreap " spre apus( luminile lor al&as re de camu$laC arun*c1nd va#i re$le@e pe al&ul 3"pe3ii' Ascun!i 1n !an%( mes ec"m 1nce o &uca " de sl"nin" #"si " 1n orpeduul ma!inii !i $um"m( ascuns" 1n pumn( una din $aimoasele 9papi*ro!1: ale ser#en ului din escor "' - E clar c" drumul "s a duce spre linia $ron ului( 1mi spune Gre#or' E mai s"n" os s" mer#em pe el( dec1 s" r" "cim prin p"duri !i c1mpuri' - Ere3i( 1n r*adev"r( c"*i mai pu%in suspec dac" ne ames ec"m prin re eiH - Si#ur' E noap e( c"ciulile*s de*ale lor( la $el !i 9&a*lalaicele:' Euloarea man "ii nu se vede( cen iroanele le 1n oarcem a!a ca pa$ aua s" vin" su& co ' Al min eri( dac" o lu"m pe c1mp( a ra#em imedia a en%ia' Trop"im deci pe mar#inea !oselei( pe care rulea3"( aproape la pas S ude&a8er*urile !i <ill?s*urile $urni3a e din &el!u# sovie icilor de #eneroasa Americ"' Pe por iere !i caroserii( s elele ro!ii( vopsi e 1n #ra&"( le acoper" pros pe cele al&e ale lui USA*Arm?' La un momen da ( la o r"sp1n ie( punc de con rol' Solda%ii r"3le%i s1n opri%i( camioanele rec' 1n doi impi !i rei mi!c"ri( s1n em 1n !an%( #7emui%i 1n 3"pada ad1nc"' Eolac pes e pup"3"( s*a porni s" su$le iar criv"%ul( 1n#7e%1ndu*ne p1n" la oase' D1rd1i !i #emK - Doamne( n*o s" sc"p"m nicioda " de aici''' - Tre&uie neap"ra s" prindem un camion( !op e! e Gre#or prin re din%i' E unica noas r" !ans"' - Eum dracuQ s" ne suim 1n el( c1nd "! ia rulea3" la 3ece me ri dis an%" unul de al ulH Eel din spa e va da imedia alarmaF - Ai al ceva mai &un de propusH Si#ur c" n*am' P1ndim pre% de un ceas oca3ia $avora&il"( 1n#7e%a%i &ocn" !i ia " c"( 1n s$1r!i ( ea ni se o$er"' Din mo ive necunoscu e( coloana s opea3" &rusc( A 1 de &rusc 1nc1 un camion Molo ov derapea3"( o$erindu*ne #eneros spa ele &enei sale( acum 1n plin 1n uneric( 1n r*o clipi "( Gre#or s*a !i a#"%a de "&lia din spa e !i a s"ri 1n"un ru' Mai pu%in promp ( apuc numai s" 1n!$ac mar#inea "&liei( c1nd camionul o ia din loc( 1r1ndu*m" dup" el' Nu ! iu nici as "3i ce am $"cu !i cum am $"cu ( cer e c" m*am re3i 1n &en"( cu capul 1n re o lad" cu muni%ii !i roa a de re3erv"' J iu 1ns" precis c" m" dureau #roa3nic oa e oscioarele !i c" aces camion Molo ov e una din cele mai sinis re amin ri' 1n#7esui%i unul 1n r*al ul( ne ascundem la repe3eal" prin re co!urile din r"c7i " 1mple i " con%in1nd

proiec ile de un !i ra#em pes e noi o prela " #"si " o acolo' Era !i impul' Eamionul aCunsese la $ioroasa in ersec%ie !i $usese opri ( 1n re !o$er !i en8avedi! ii de la &araC se isc" o discu%ie $ur unoas"( punc a " de &ine cunoscu a e@presie 9io& voiu ma%i:F( a 1 de $recven !i $eluri $olosi "( 1nc1 1mi venea s" cred c" e un soi de parol"( de permis de li&er" recere 1n cadrul Arma ei Ro!ii( apoi un cap cu c"ciul" se i%i pe dup" "&lie( cerce " cu o privire iscodi oare &ena( dup" care disp"ru' Acum 1ns" eram nevoi%i s" a! ep "m recerea unei coloane de ancuri( apoi a ar ileriei #rele( apoi nai&a ! ie ce al " coloan"' =re 1n !ir''' Jo$erii !i aCu oarele lor %op"iau 1n Curul camioanelor( plesnin*du*se pe spin"ri ca s" se de3mor%easc"D era un #er n"pra3*nic !i numai mila Domnului ne*a $eri de de#er" ur"F 6rusc( r"sun" $aimosul $luier cu &ilu%"( in rodus !i 1n Arma a Ro!ie( plus r"cne ele de ri#oare' Mo oarele se am&alea3"( coloana se urne! e din loc' 1n urma noas r" se dis in#e radia orul unui S ude&a8er c"ruia $arurile de camu$laC a&ia lic"resc' Tune ul ar ileriei spore! e 1n in ensi a e( $ron ul - aces $ron pe care l*am c"u a din $luviu*n $luviu - e acum pe undeva( pe aproapeF Eoloana se opre! e s" $ac" plinul !i c1 eva canis re #oale s1n a3v1rli e 1n &en"' 1n ca* I 3ul lor( rusnacii nu s*au mai os eni s" ! ear#" s eaua al&"' Una din ele m" pocne! e drep 1n moalele capului !i cu oa a c"ciula 1mi pierd o clip" cuno! in%a' M" re3esc o serie de e@plo3ii apropia eD e limi a e@ rem" a irului ar ileriei #ermane' - S" ne p"3easc" "l de susF Dac" vreun proiec il a in#e camionul( pra$ !i pul&ere s*ale#e din noiF Tirul cre! e 1n in ensi a e( !o$erul accelerea3" nemaip"*s1ndu*i nici de 71r oape( nici de polei' Ered !i eu' E1nd ai 1n spa e 2) de one de e@plo3i&il( nici dracul nu %i se mai pare a 1 de ne#ruF Nu*i nimic #lorios s" sari 1n aer cu camionul( !i o u!i( ace! i !o$eri s1n adev"ra%i eroi( cUiar dac" nu cap" " nicioda " o decora%ie' Ri de 3i( lun" de lun"( an de an( camioanele mili are s r"&a ne1nce a drumuri &om&arda e( drumuri mina e( drumuri mi ralia e' Noi( cei din linia*n 1i nici m"car nu*i soco im pe ace! i !o$eri ca $iind adev"ra%i com&a an%i' Iar c1nd nu mai po conduce pen ru c" i*au l"sa nervii( li se pune*n m1n" o lopa " ori un 1rn"cop !i s1n rimi!i la s"p" uri' Nu se &ucur" de onoruri( n*au nici m"car un s ea# al lor( dar ace! i rudi ori ai volanului s1n la $el deG necesari ca !i mi* aliorul( ca !i pilo ul( ca !i anc7is ul' 1n arma a noas r" cel pu%in( solda lor e aceea din imp de pace( nu cap" " sporul acela de 1) m"rci cuveni com&a an ului' La $iecare 3ece 3ile( primesc dou"3pre3ece m"rci !i cinci3eci de p$enin#i( &ani cu care nu se po duce nici la cel mai in$ec &ordel de campanieF Dep"!im c1 eva &a erii de unuri cu ra#ere lun#"' P"*m1n ul se cu remur"( &u&ui ul e asur3i or( n"uci or( din %evi %1!nesc prelun#i lim&i de $oc( ver3i*por ocalii' Servan%ii s1n ca ni! e pi#mei 1n preaCma lor( dar o&u3ele pe care le in roduc 1n uria!ele cula e seam"n" moar ea depar e 1n spa ele liniilor #ermane' Eoloana s opea3" &ru al' Sipe e( c7em"ri''' 6e3na nop%ii se risipe! e ilumina " de p"l"l"i' Prela ele c1 orva 1 camioane au lua $oc' Solda%ii alear#"( &e3me ici( de colo p1n" colo' - S*o ! er#em 1nain e ca 7ardu#7ia noas r" s" sar" 1n aer' Dac" e@plodea3" unul( e@plodea3" oa eF 1mi s ri#" Gre#or( pre#" indu*se s" sar"' - Ji dac" ne vede "l din spa e !i d" alarmaH - S*o cre3i u c"*i mai arde de as aF 0ai( al min eri aCun#em p1n"*n Ealea lac eeF S"rind( aproape c"dem 1n capul unui ar ileris care &"lm"Ce! e ceva ar" 1nd cu m1na spre ve7iculele incendia e( 1i r"spundem a!a cum &"nuiam c" i*ar $i r"spuns orice &rav compa rio K - lo& voiu ma%iF Ar ileris ul r1nCe! e( d" din umeri !i dispare 1n #oan"' Un o$i%er url" ni! e ordine( !o$erii 1ncearc" s" dea 1nd"r" ( un camion cu remorc" derapea3" !i se a!ea3" de*a curme3i!ul !oselei( 7aosul e o al' Galop"m spre &a eria de o&u3iere( care con inu" s" ra#"( c1nd &u&ui ul lor es e acoperi de acela al unei e@plo3ii mons ruoase' Joseaua s*a pre$"cu 1n r*un imens vulcan 1n plin" erup%ie( un val de aer 1ncins rece pes e noi' ne 1n#rop"m 1n 3"pad" ca s" sc"p"m de do#oare' E@plo3iile se %in lan%( p1r1ie muni%ia de in$an erie( &uc"%i de me al( de lemn( de rupuri omene! i 1mproa!c" 1n oa e p"r%ile v"3du7ul !i recad pe p"m1n ' 1mpreun" cu Gre#or ne croim drum prin r*o 3"pad" moale !i lipicioas"' >iecare pas e o adev"ra " azn. Pe deasupra'cape elor noas re se 1ncruci!ea3"( v1C1ind( deopo riv" de sinis ru( proiec ilele ar ileriei sovie ice !i #ermane' Se crap" de 3iu"' Ba re&ui s" ne ascundem !i s" a! ep "m noap ea' Noap ea( prie ena noas r"''' Ne s"p"m( $olosind drep lope%i pa urile pis oalelor*mi ralier"( un soi de i#lu( ne v1r1m 1n"un ru !i as up"m

unelul de in rare cu 5Ppad"' Ji( cu oa e c" 1n Rusia 3ilele de iarn" s1n e@ rem de scur e( nou" ni se pare c" as a %ine o ve!nicie' Au3im o pa rul" rec1nd pe l1n#" noi' &oc"ni de ci3me( clinc7e de arme( voci r"#u!i e' Sc"p"m neo&serva%i* Ia " !i mul - a! ep a a noap e' Ne s recur"rii a$ar" din #roapa noas r"' S1n em anc7ilo3a%i !i 1n#7e%a%i un' Trop"i m( d"m din m1ini( $acem $le@iuni( res a&ilind( c1 de c1 ' circula%ia s1n#elui' Mes ec"m pe*ndele e( ca s" prelun#im pl"cerea( ul ima &uc"%ic" de sl"nin" !i col ucul de p1ine nea#r"( are ca pia ra( care ne*au mai r"mas( apoi( ascun31nd 1n palm" &o&ul de Cera ic( $um"m ul ima %i#ar"( 1n dep"r are( r"sun" cl"n%"ni ul mi ralierelorK mai #ros !i mai rar al celor ruse! i( mai rapid !i mai a#resiv al celor nem%e! i' >ron ul e a#i a D se $r"m1n "( scr1!ne! e( url" !i #eme ca o $iar" r"ni "' >lerul nos ru de vec7i com&ar an%i ne spune c" 1n 3ori va avea lor un a ac' Al cui asupra cuiH Eeva mai 1ncolo( un un pr"v"li 1n r*o r1n"( cu roa a smuls"' Eadavrele( deCa 1n#7e%a e( ale servan%ilor !i un loco enen care ra#e s" moar"( cu am&ele picioare smulse' Rac7e ele luminoase s ria3" cerul( smul#1nd din &e3n" ima#ini apocalip ice' Pre u indeni( ancuri calcina e( piese de ar ilerie( de oa e cali&rele( scoase din u3( rupuri( su e de rupuri 1n uni$orme ne#re( 8a8i( cenu!ii( $eld#rau' 1n inse pe Cos( a#"%a e 1n re%elele de s1rm" #7impa "( a 1r*n1nd din copacii cu runc7iuri sc7ilodi e de sc7iCe' Ee deliciu( pro&a&il( pen ru cor&i( ace! i s a ornici 1nso%i ori ai oric"rei arma eF Noap ea palpi " de $ocul unurilor' Gloan%ele rasoare %es prin v"3du7 mor ala lor canava' = pa rul" de recunoa! ere sovie ic" rece a 1 de aproape de noi 1nc1 ( 1n in31nd m1na( a! pu ea a in#e m1neca v" ui " a pu$oaicei( 1mi 1ncle! e3 $"lcile( s r1n# din%ii( urle ul de #roa3"( de ur"( de disperare nu re&uie s"*mi scape din #1 leC' S"rim din p1lnie de o&u3 1n p1lnie de o&u3( uneori c"dem pes e un cadavru( ne 1r1m precum !erpii( 1ncremenind !i $"*c1nd*o pe mor%ii de c1 e ori ma#ne3iul rac7e elor scald" erenul 1n lumina lui al&" !i crud"' D"m pes e primele #arduri din s1rm" #7impa " ale p )' 3i%iilor #ermane' >ac" Domnul s" nu $ie mina eF Eu de#e e precau e sco ocim prin z"ad 1n c"u area in$ernalelor cu ii sau a s1rmelor le#a e de de ona oare' Nimerim 1n r*o ran!ee' S1n em salva%i( salva%iF De $ericire s"ru 3"padaF Dar ia " c" se aude un $1!1i sla&( un a&ia percep i&il 3"n#"ni ' Ne r1n im pe $undul ran!eei !i 1nlemnim' Eerce a!ii sovie ici( adev"ra%i mae! ri 1n ar a recunoa! erii( camu$laCului !i a acului surpri3"( rec pe l1n#" noi( &a c7iar !i pes e noi' = sin#ur" res"rire !i vom $i dou" cadavre 1n plus' Dispar( vedenii de co!mar ale nop%ii( 1nspre r"s"ri ( cerul prinde s" p"leasc" 1nce ( 1nce ' Tirul ar ileriei spore! e( se um$l"( Moar ea url" 1n v"3du7 cer1ndu*!i ri&u ul de s1n#e !i carne omeneasc"( o erenul din Cur e un #i#an ic azan are cloco e! e( p"m1n ( 3"pad"( %evi de un( urele de anc( rupuri $"r" mem&re( mem&re $"r" rupuri( s1n smulse( arunca e 1n aer( v1n3o*li e de colo p1n" colo' A&uri ver3ui( 1nec"cio!i plu esc pes e c1mpul r"v"!i ( 71d( 1n$rico!" or' Duelul de ar ilerie con inu"' Ne*am ad"pos i 1n%r*o p1lnie ad1nc" de o&u3' 1n$ip 1n pere ele ei( un proiec il de un( nee@ploda ' N*avem 1nco ro( re&uie s"*i supor "m vecin" a ea( dar 1l scuip"m copiosD Por a pre inde c"*n $elul "s a a ra#i norocul de par ea a( or( de noroc avem( 3"u( mare nevoieF - 0aiF s ri#" Gre#or( re&uie s" ispr"vim oda "F Liniile noas re s1n pe undeva( pe aproapeF 1n sal uri scur e( o lu"m pes e erenul ciurui de cra ere' 6rusc( din r*o denivelare( uria!"( 1n$rico!" oare cu crucea nea#r" pe ea( apare urela unui anc' Seava lun#" a unului de 1)L m5m' e 1ndrep a " spre noi( aidoma unui de#e acu3a or' Sc1!nesc !enilele( mes ec1nd su& lamele lor de o%el z"ada murdar" !i p"m1n ul 1n#7e%a ' Eapul de mor !i runele SS de pe &lindaC ne des "inuie imedia cui apar%ine mas odon ul' - Nic7 sc7iessenF Nic7 sc7iessenF <ir sind De*u sc7F2 url"m noi( s"rind cu m1inile 1n sus' Mo orul se am&alea3"( ancul se ca%"r" pe mar#inea Qdenivel"rii( s rive! e un un 1n 1lni 1n cale !i se pr"vale #reoi pe par ea dinspre noi a alu3ului' Eele dou" mi ra*
ra#e%iF Nu ra#e%iF S1n em #ermaniF .N'T'/

iCere s1n a%in i e( amenin%" or 1n direc%ia noas r"' Mare minune s" nu desc7id" $oculF S "m 1n con inuare 1n picioare( cu m1inile ridica e deasupra capului' Principalul e s" p"rem c1 mai lini! i%i( s" nu*i enerv"m''' E7epen#ul urelei se des$ace cu pocne me alic( mirosul de ulei 1nc7is ne i3&e! e 1n n"ri( din"un ru apare o $a%" 1n"r"( m1nCi "( apoi #ruma3ul !i pe li%ele cu cap de mor ale divi3iei T' a =&er#ruppen$u7rerului

Eic8e' - Salu ( IvanF s ri#" 1nveseli 1n"rul comandan de car' 1nco ro v*a%i porni ( ro#lodi%ilor !i( $"r" s" mai a! ep e r"spunsul( ordon" secK Sus pe anc( porci ro!ii( !i $"r" pros ii c" v" radF Urc"m cu de@ eri a ea pe care %i*o d" o lun#" prac ic" a aces ui #en de ranspor ' Eolosul virea3" pe o !enil" !i porne! e 1nd"r" de unde a veni ' Aproape imedia i se al" ur" al e rei &linda e !i( s 1rnind v1r eCuri de 3"pad"( $orma%ia revine 1n dispo3i ivul #erman' - Ji acum( ciripi%i( &es ii ros iiF r"cne! e la noi un =&ersc7ar$u7rer' - S1n em nem%iF r"spund eu( dar 1n aceea!i clip" 1mi dau seama c" am s"v1r!i o monumen al" #re!al"K re&uia s" spunK 9solda%i nem%i:' - Nem%iF url"( is eri3a ( esesis ul' S1n e%i ni! e porci de comuni! i( ni! e r"d" ori de pa rie( as a s1n e%iF S" $ie le#a%i cu s1rm" #7impa " de urel"F - Porc e! i u( 3&iar" Gre#or( comple amen e scos din $ire' Benim din S alin#rad( un ora! de care 7a&ar n*a*ve%i( nenoroci%ilorF S1n em o ce*a mai r"mas din Arma a a Bl*a( 1nv1r i%ilorF E"c"narilorF Jo&olani din spa ele $ron uluiF Lep"d" uri 1m&ui&a eF Ea cineva s"*!i poa " permi e un asemenea on !i a ari e@presii( 1nseamn" ori c"*i ne&un de le#a ( ori are a 1 ea Eruci*de*>ier cu $run3e( spade !i lauri c" nu*i mai 1ncap pe piep F Eer e c" o "cere ad1nc" a $os prima consecin%" a ie!irii lui Gre#or' - 6ine( dar a unci de ce pur a%i c"ciulile as ea &ol!eviceF - Pen ru c" a re&ui s" c"s"pim c1%iva en8avedi! i ca s" pu em r"3&a e( ce cre3iH r"sQpunse &ru al Gre#or' R"3&oiul nu*i o de$ilare cu s ea#uri !i $an$ar"F
9Dac" vor muri de is ovire c1 eva su e de $emei rusoaice sau polone3e s"p1nd !an%uri an icar( aces lucru nu m" in eresea3" dec1 1n m"sura 1n care moar ea lor poa e aduce pa#u&e arma ei #ermaneFQ1: 0einric7 0immler' Din discursul ros i la 1n 1lnirea cu cadrele de conducere SS' Po sdam( ; oc om&rie 19;,' 4eneralul 5os9e, omandantul 2or"ului ,. armat luase lo in #a!a %eneralului &on >aulus ntr1una din n "erile 2artierului 4eneral instalat n #osta ldire a n hisorii Dire !iei >oliti e de Stat "res urtat, n rusete, 4. >. K. - )otezat "e &remea so&ieti ilor, u i"o rizia are ara teriza sistemul, 72omisariatul "entru a#a erile interne8. >aulus era li&id la #a!, o)razul stin% i tresrea a%itat de un &eni ti , #uma !i%ar de la !i%ar i #runtea i era m)ro)odit de sudoare. - Snt #eri it s te &d, 5os9e, s"use el. Se z&onea ai #i #ost a"turat de inami . Ftii , "n in "rezent, a&em M %enerali mor!i@ Sintem uni a armat are de!ine un asemenea re ord. 2nd lu"tele se &or n heia n zona Stalin%ra1dului, s1ar "utea a Armata a Vl1a s nu mai numere ni i un %eneral. 4reelile "e are le1am s&rit sin t enorme, dar e$"erien!a te n&a!. - Herr 4eneralo)erst, ti!i e se "etre e n 7#ortrea!a8 Stalin%rad@ l ntre) 5os9e. Oamenii tries mai ru de [t #iarele a s nu moar de #oame, solda!ii "ra ti antro"o#a%ia, domnete haosul i de)andada, marile unit!i nu mai e$ist de t "e hrtie. Di&izia *+ >anzer nu mai e$ist, la #el i di&izia I. )lindate i ,MN in#anterie3 rni!ii mor "e a"ete din "ri ina li"sei de n%ri'iri, s"italele nu mai au medi amente, ni i m ar as"irin, o"era!iile se #a "e &iu, "l%ile snt usiite u a! de roitorie "entru s1a terminat at%utul. Domnule omandant, n1a mai rmas de t o sin%ur solu!ieL a"itularea. - Ftiu, tiu i eu. Euhrerul ne1a interzis ns a east uni sal&are i, a soldat, tre)uie s m su"un. 4eneraAe, & ro% s transmite!i ostailor dumnea&oastr salutul meu i... i da "ot #a e e&a "entru ei, omuni a!i1mi. Dou ore mai trziu, &on >aulus e$"edia urmtoarea te, le%ram 2omandantului su"remL 72u "rile'ul ani&ersrii &enirii la ondu erea 5ei hulm Armata a Vl1a i salut Euhrerul. Dra"elul u s&asti #iu. tur mai de"arte deasu"ra #ortre!ei Stalin%rad. /tlia " e are o dm &a #i, "entru %enera!iile &iitoare, ea mai strlu it mrturie ostaul %erman nu se "red, hiar i atun i nd situa!ia "are #r ieire. 2redem in &i torie i1l salutm "e Euhrerul nostru< Heil Hitler< Eriedri h &on >aulus, dt. Armatei a Vl1a. Stalin%rad, I- ianuarie ,-.*.8

RENTOARCEREA Am $os ranspor a%i la 0ar8ov 1n r*o ma!in" am$i&ie !i v"rsa%i la &a alionul 1^+( can ona 1n ca3arma DCins8 de pe culmea denumi " Novaia*6avaria' Un ser#en maCor ne*a e@pedia imedia la ma#a3ie cD s" primim uni$orme noi( ec7ipamen !i

armamen ' Aici erau concen ra%i o%i cei care sc"paser" din pun#a de la S alin#rad' Nu era 3i s" nu apar" unul( doi' >ire! e( eram supu!i unui in ero#a oriu( lua de c" re un 1n"r c"pi an la sediul poli%iei mili are secre e' = veri$icare a $ideli "%ii apoiK - Eum a%i p"r"si S alin#radulH - Am $os prelua%i de un 6ri#ade$u7rer SS( a r"spuns Gre#or( care ne*a cons i ui 1n r*un #rup de asal ( $orma din circa T)) de oameni' - La ce da "H a 1n re&a ( prie enos( c"pi anul' - Ered c" era 2^ sau 2+ ianuarie' - Deci( c1nd 6ri#ade$ii7rerul a cons i ui aces #rup( la S alin#rad lup ele nu 1nce aser"H - Da( pe alocuri mai aveau loc 1ncle! "ri( am r"spuns eu( ne&"nuind capcana' Sovie icii ocmai se pre#" eau s" a ace 1n 3ona Nov1i Tea r !i a Pie%ii Eroilor' - Ji n*a pro es a nimeni 1mpo riva aces ei en a ive de s r"pun#ereH a 1n re&a c"pi anul( con inu1nd s" 31m*&eascP( &a o$erindu*ne c7iar c1 e o %i#are' - Nu( domnule c"pi an' Sin#urul nos ru #1nd era s" sc"p"m din iadul acela pen ru c"( oricum( &" "lia $usese pierdu "' Eram condamna%i cu o%ii la moar e' J i%i( pro* ' *&a&il( ce 1nseamn" s" ca3i( pri3onier( 1n m1inile ru!ilorH - Da( 1n%ele#( murmur" c"pi anul( ridic1nd 1n acela!i imp din umeri' Prin urmare( 6ri#ade$ii7rerul Aus&er# a lua comanda #rupului !i nici unul din o$i%eri n*a pro es a 1mpo riva aces ei ac%iuniH To u!i( era un o$i%er s r"in( comple necunoscu H - J i%i( o ul era un adev"ra &alamucF Alc" uiam o urm"( ne adunaser"m din oa e divi3iile( din oa e armele''' S*a #"si la $a%a locului !i a prelua comanda' Nu sc"pa unul dac" n*ar $i $os el !i era #enul de o$i%er c"ruia e imposi&il s" nu e supui' - Dar nu v*a%i da seama c"( p1n" la urm"( ceea ce $"cea%i aducea a de3er areH Ave%i de oa eK armamen ( muni%ii !i cons i uia%i o $or%"' De ce n*a%i con inua s" lup a%i 1mpo riva ru!ilorH - Ee s" mai lup "m c1nd $useser"m &" u%i m"rH r"spunse Gre#or care o nu 1n%ele#ea sensul aces ui in ero#a oriu( 1n plus( ascul am de ordinele unui #eneralF E"pi anul avu un 31m&e superiorK - Era da oria voas r" s" pro es a%iF Ar $i re&ui s" ares a%i pe aces ciuda #eneral' - Domnule c"pi an( am $"cu eu aproape !op i ( n*am au3i nicioda " ca un simplu solda s" se 1mpo riveasc" Gordinelor unui #eneralF - 1n 3ona Gurmans8( a%i avu de 1n$run a $or%e sovie ice impor an eH con inu" c"pi anul( de!i se vedea limpede c" si ua%ia 1i era cunoscu " ' =da " &" "lia 1nc7eia "' ce*a%i $"cu H - Am 1n ins*oF r"spunse( 7li3indu*se' Gre#or' Ne*am lua picioarele la spinare !i( direc%ia DonF - =s a!ii #ermani nu $u#( replic"( dur( c"pi anul' E o la!i a eF Bas"3ic"( dup" ce a%i de3er a o$i%erul ap"s" asupra aces ui cuv1n - dup" ce a%i de3er a ( deci( de la S alin#rad( o mar!ul vos ru n*a $os dec1 o $u#" spre ves H 6ri#ade$ii7rerul nu v*a ordona nicioda " s" a aca%i po3i%iile inamice( s" dis ru#e%i depo3i e( coloane de apro vi3ionareH Q - Nu( domnule c"pi an' Ea !i noi( dorea s" aCun#em c1 mai repede la po3i%iile #ermane'' - Eare a $os ac ivi a ea mediculuiH S*a 1n#riCi de r"ni%i !i de &olnaviH I*a opera H S*a ocupa de evacuarea lorH - Unde s" evacue3e !i cum s" ranspor eH E1 despre opera%ii( nici nu pu ea $i vor&aF 1n p"dure( su& cerul li&erH - Deci( i*a a&andona pe &olnavi !i pe r"ni%i direc 1n 3"pad"H conc7ise c"pi anul( miCindu*!i oc7ii' Ji n*a pro es a nimeni( nici m"car 6ri#ade$ii7rerulH - Nu era nimic de $"cu ( domnule c"pi an( a&solu nimic' >iecare a&ia 1!i 1ra picioareleD eram( cu o%ii( la cap" ul pu erilor( &olnavi( li7ni%i de $oame( 1n#7e%a%i''' Eum am $i pu u duce !i r"ni%iiH Imposi&ilF - Imposi&ilH c"pi anul p"rea s" savure3e e@presia' Imposi&ilul "s a 1l vor aprecia al%ii' S" con inu"mK s*a #"si careva s" c1r easc" 1mpo riva r"3&oiului sau a par iduluiH

- Nimeni( domnule c"pi an( am s ri#a am1ndoi 1n r*un #las' - S1n e%i a&solu si#uriH 1n re&" el( cu v"di " 1ndoial"' Apoi se ridic"( 1!i ne e3i ele#an ul ves on #ri* desc7is !i 1ndes" 71r iile de pe mas" *1n r*o voluminoas" #ean " de piele' - Dac" ave%i cumva scrisori 1ncredin%a e de r"ni%ii a&andona%i( preda%i*le' %- N*avem nici una( domnule c"pi an( r"spunse Gre*#or' E1nd am $os cap ura%i( sovie icii ne*au lua o ul' - Le*a%i des "inui ru!ilor condi%iile 1n care v*a%i''' 71m''' 9re ras:H - Nu( domnule c"pi an' Nu le*am spus dec1 numele !i num"rul ma ricol' - Ji cei de la N'A'B'D' s*au mul%umi cu a 1 H Apoi( $"r" a mai a! ep a r"spunsul( con inu"K S ric in er3is s" poves i%i camara3ilor am"nun e despre aces in ero#a oriu !i( 1n #eneral( despre o ce s*a 1n 1mpla la S alin#rad' Dac" 1ncearc" vreunul s" v" ra#" de lim&"( sesi3a%i imedia poli%ia mili ar" sau con rain$orma%iile' = or" mai 1r3iu( o limu3in" Mercedes( cu si#la Ear ierului General p"r"sea ca3arma( duc1ndu*1 1n ea pe c"pi anul cel ele#an !i servie a lui &urdu7"noas"' La comenduirea pie%ii( dup" un al in ero#a oriu( ni '(, spus c" da( ce a mai r"mas din re#imen ul 2+ &linda e se a$l" 1ncar irui la''' !i ni s*a e@plica cum pu em aCun#e acolo' Apari%ia noas r" 1n localul ocupa de compania a L*a 1n 1i s upoare( apoi c7io e de &ucurie' a produs - Ei po$ imF r"cni Por a' As a le 1n rece pe oa eF B*am a! ep a dou" ceasuri 1nc7eia e s" ie!i%i din p"durea aiaF DaQ eu m*am prins imedia c" a%i da pes e Ivan !i c" nu vre%i s" 1mp"r%i%i icrele ne#re cu vec7ii vo! ri prie eni( cu noi adic"F - EopiiF EopiiF 1n#"ima( 1nduio!a ( 6P r1nul' B" credeam mor%i demul F - S" ! i%i c" !i*au pus 1n #1nd s" re$ac" Arma a a iB*a( in erveni 6arcelona( vindeca 1n re imp' Numai Dumne3eu s$1n ul ! ie de unde o apare carnea as a de un' Se vede rea&a c" o adun" cu aspira orul din 1n rea#a GermanieF - Eu c1 o vor #oli mai repede( cu a 1 va $i mai &ineF e@clam" Por a' Se va ispr"vi r"3&oiul !i vom sc7im&a calimera' Euloarea &run" a 1ncepu s" m" calce pe nerviF * - Da*a( $"cu( "r"#"na ( 6P r1nu( m" 1n re& cum o s" m" sim oda " 1nc7eiaQ r"3&oiul''' - 1%i spun eu( 6" r1ne( s"ri Le#ionarul' E1nd s*a ermina r"3&oiul din Pu$ !i ne*am 1n ors 1n ca3"rmi( mul%i 1ncepuser" s"*i duc" dorul( 1ncal%e( nu ne plic iseamF - Apropo( ce s*a 1n 1mpla cu Aus&er#( cu loco enen ul !i doc orulH se in eres" Gre#or' - Pu eai #7ici !i sin#ur( r"spunse 6" r1nu' Nu e*a in*_ ero#a un c"pi an de la con rain$orma%iiH i - Au $os ares a%iH am e@clama s upe$ia ' - 6a &ine c" nuF 1n arma " e nevoie de disciplin"' Aus&er# a p"r"si S alin#radul( 1ncPlcind ordinele lui 0i* ler' La $el loco enen ul !i doc orul( care era !i el o$i%er' Bor $i de#rada%i !i e@pedia%i 1n r*unul din &a alioanele disciplinare ale lui DirleYan#er2( parie3 pe c1 vre%iF - Dar as a*i cura " ne&unieF =rice om cu min* ea*n rea#P ar $i 1ncerca s" scape din a&a orul "laF Noi n*am de3er a ( noi ne*am 3&" u s" aCun#em la ai no! ri(
=s8ar DirleYan#er' comandan ul unei &ri#"3i SS $orma " e@clusiv din de%inu%i de drep comun( u ili 1ns" pen ru anumi e misiuni .N'T'/

,9 )&*(i*.98 '.5(a" - Un solda n*are nevoie de min eF r1nCi Por a' Min e n*au dec1 ! a&ii' Dac" %i s*a ordona s" mer#i spre es ( mer#i 1n r*acolo( c7iar de*o $i s" $aci de 3ece ori ocoluC p"m1n uluiF Mer#i !i nu discu%iF = vreme ne*am dis ra ui 1ndu*ne la pu7oiul de noi N veni%i' Eei care 9$"cuser": S alin#radul erau considera%i 2 ca un $el de semi*3ei !i nu ne*am s$ii s" pro$i "m de aces nim& de #lorie' 9A en%iile: !i pe!c7e!urile cur#eau din par ea &o&ocilor( doarD doar ne*om milos ivi de ei !i n*am c"u a s" le ar" "m ce*i aia r"3&oiul adev"ra ( 1n a ari condi%ii( din punc ul nos ru de vedere( el pu ea s" mai dure3e c7iar !i 3ece ani de*aici 1ncoloF 1n runa din 3ile( c1nd Por a !i cu mine receam prin drep ul vec7ilor 7ale( un &urdu7"nos maior de

in enden%" se repe3i spre noi !i*1 1n!$ac" pe Por a de m1neca man alei' - A7a( am pus 1n s$1r!i m1na pe ine( 0u&er F Unde dracuQ mi*ai um&la ore*n !ir( c7iulan#iuleF 6uimac( Por a se ui " la #r"sanul din $a%"( remarc" len ilele #roase ale oc7elarilor( oc7ii miCi%i de miop !i*!i d"du seama c" in enden ul( pe Cum" a e or&( 1l ia drep un al ul' Pe loc ins inc ul de &" r1n vulpoi al ro!covanului 1i !op i c"' aici e ros de o 1nv1r eal"' - Nu ! ii c" s1n em 1n r"3&oi( 7a7aler" pu uroas"F urla um$la ul' la*%i imedia camionul !i pre3in "* e la ordinF Ascuns dup" un copac( a! ep am s" v"d cum vor evo*Qlua lucrurile( r"#Pnd cu urec7ea la 3&iere ele in enden ului' Pes e vreun s$er de or"( un Por a radios ap"rea la volanul unui camion !i*mi $"cea semn s" urc' - La drumF Tre&uie s" c"r"m nu ! iu ce mara$e uri pen ru cre inul "la de oc7elaris ' Nu se poa e s" nu se nimereasc" ceva &un !i pen ru m"ndelu' Ee &a$ "F ACun!i la depo3i ( Por a pre3en " cu neru!inare ma#a3ionerului &onul primi de la in enden ' - DaQ voi cine s1n e%iH 1n re&"( ne1ncre3" or( ser#en* Q ul*ma#a3ioner' De ce n*a veni ( ca*n o deauna( 0u&erH - Rapor e3 domnului ser#en c" 0u&er e &olnavF r"cni re#lemen ar Por a( pocnind din c"lc1ie' Eri3" acu " de apendici "' Acum e 1n renul sani arF ' Ser#en ul ! ampil" $oaia de parcurs( iar Por a semn"( $"r" s" clipeasc"( de primire' Am 1nc"rca ( 1n 1i un lo de covoare( apoi al ul de uni$orme' Por a 1ncepuse s" spume#e' Pe urm"( cinci su e de pis oale* mi ralier"' Mai( mai s" dea 1n ro!covanF A&ia la ul ima ma#a3ie( lucrurile se 1ndrep ar"K 1n camion $ur" s ivui e cu ii de conserve' - Bodca o lua%i de la ma#a3ia depo3i ului ,^' Le*am ele$ona s*o pre#" easc"( s" nu pierde%i impul de poman"( spuse ser#en ul pe care acum Por a 1*ar $i 1m&r"%i!a din oa " inima' =da " 1nc"rca " !i vodca( ne*am opri la un rusnac( de3er or( amic $ire! e cu Por a' To ce pu ea $i m1nca sau &"u a $os dosi 1n pivni%"( apoi am scos camionul a$ar" din ora! !i 1*am incendia cu #renadeleD de rapor a ( aveam s" rapor "m c" ne*au a aca par i3anii( 1n $elul "s a( sc"p"m de orice anc7e "' 6ine 1n%eles( c1nd s*a ivi prima oca3ie( am ras un c7iol7an peG cins e( 1m&" 1ndu*ne cui !i #7i$ uindu* ne p1n" la r1#1ial"' 1n impul "s a( ora!ul vuia de 3vonuriK &a c" ru!ii au s r"puns $ron ul 1n nord( &a c" se va ordona o re ra#ere s ra e#ic"( &a v" vom declan!a noi o con rao$ensiv"( &a c" noile arme secre e au !i in ra 1n $unc%iune( &a c"''' Eer e c"( 3i !i noap e( lun#i #arni uri de ren luau calea spre =rei !i 6iel#orod' Ji( ca o culme a em&elismului prusac( s1n em rimi!i - noi( e@per%iiF - s" urm"m ni! e cursuri de lup " an icarF Noi( pe pos de elevi( ascul* 1nd inep%iile unui o$i%era! care nu a v"3u un T,; dec1 1n po3eF Sose! e un ordin !i 1n rea#a noas r" ca3arm" in r" 1n e&uli%ieK !mo ru #eneral( se spal"( se $reac" du!umelele( ca3armamen ul vec7i e 1nlocui cu al ul nou( oc"raia e revopsi " !i oa " lumea $ur" ca*n codru o ce poa e $i $ura ( mai ales c" se aude c" re#imen ul nos ru va $i ran* K s$era la 6erlin 1n vederea 1n "ririi #arni3oanei de*acolo' Rvonul e( $ire! e( idio ( dar 1l credem pen ru c" ne place s"*1 credemF 1n pau3e( $acem m1nuiri de arm"' de parc" am $i recru%i pe imp de pace' - Am a$la despre ce*i vor&a( declar"( solemn' Por a' Rilele as ea vom capi ula !i e@erci%iile le $acem ca s"*1 pu em primi pe " uca S alin dup" oa e re#ulile arma ei prusaceF 0eide( na3is 1mpi ( pre inde c"( dimpo riv"( lup a con ra &ol!evicilor va con inua( dar c" >ii7rerul e pc punc ul de a 1nc7eia pace cu en#le3ii - sa@oni !i arieni s( ei - !i c" re#ele &ri anic vine s" ne vi3i e3e' Go#oa!a i*enorm"( dar ui e c" prinde( iar unii s*au !i apuca s" cau e prin !colile devas a e niscaiva manuale de en#lc5" P1n" la urm"( aCun#em s" re#re "m ran!eele''' Adev"rul 1l a$l"m o de la 0eideK cel a! ep a e 0i* lerF 1n primul momen ( s upoarea e #eneral"' Apoi( un #i#an ic 7o7o de r1s' Au3i dumnea a( s" vin" >ii7rerul 1n persoan" ca s" vad" cum ara " ni! e pr"p"di%i de r"cani( #unoiuG an!eelorF Imposi&ilF Prea ar $i de o F - In de$ini iv( comen ea3" 6" r1nu( ciupindu*se de nas( n*ar $i c7iar a 1 de n"3dr"van" ideeaK poa e c" vrea s" vad" cum ara " ni! e sc"pa%i din mor%i( re1nvia%ii de la S alin#rad' - Mie unuia nu*mi miroase a &ine( &om&"ne Micu%ii' Pre$er s" $iu rimis la demin"ri dec1 s" am de*a $ace cu #ran#uri a 1 de mariF Pes e pu%in imp( ! irea se con$irm"' Din acel momen ( parc" au n"v"li o%i dracii 1n ca3arm"' =$i%erii !i #rada%ii url" ca ni! e apuca%i( plou" cu ordine( urma e aproape imedia de con raordine( o%i s1n

&uimaciD 3"p"ci%i( is eri*3a%i !i #a a s" se ia de #uler' E" re mie3ul nop%ii( ia "*ne alinia%i pe rei rinduri( a!* ep 1nd' Nici vec7ea #ard" imperial" nu sclipea cum sclipim noi' Doi ser#en%i( ec7ipa%i cu lan erne de semnali3are( au $os rimi!i la cap" ul s r"3ii s" p1ndeasc" sosirea cor e#iului' Timpul se scur#e 1nce ( 1nce ' Nervo3i a ea cre! e' La $el !i #erul' Nemi!carea ne ucide' 1n s$1r!i ( ia "*iF 1n cur e p" rund rei au omo&ile 0orsc7 din care %1!*nesc o$i%eri SS( apoi pa ru camioane cu solda%i din $aimoasa divi3ie Lei&s andar e Adol$ 0i ler2D cu o rapidi a e !i o pre3icie ului oare( ace! ia( ins alea3" un dispo3i iv de pro ec%ie !i si#uran%" de na ur" s" descuraCe3e pe cel mai emerar !i mai $ana ic a en a or' La r1ndul lor( o$i%erii SS
2 Nucleul ci( cons i ui din 12) de oameni( a Eos crea la 1+ mar ie 19,,' cu misiunea de a asi#ura pa5a personal"G lui 0i ler' Ul erior( elec ivul a $os spori ( aCun#1nd la acela al unei divi5ii' 1n 19;2' drep represalii pen ru e@ecu area de c" re N'A'B'D' a ase SS c"5up pri5onieri' Lei&s andar e a masacra ;))) de civili ru!i' .N'T'/

alear#" 1n oa e p"r%ile( con rolea3"( veri$ic"( url"( amenin%" cu pu!c"ria( cu ri&unalul mili ar( cu sp1n3ur" oa*rea' cu Candarmeria de campanie( cu sinis ra 1nc7isoare de la Tor#au( cu rimi erea 1n &a alioanele disciplinare( cu orice !i cu o ulF DinG dep"r are se aude un cla@on( al ul dec1 cele o&i!nui e( 1ncremenim 1n po3i%ie de drep%i( cu arma pen ru onor' Dou" Mercedesuri 9comand" special": p" rund maCes* uoase 1n cur e !i s opea3" 1n $a%a comandan ului nos ru' Din in eriorul lor se revars" o pu3derie de casc7e e cu vi*5iere auri e( de revere ro!ii( de lampasuri purpuriiD 3orn"ie pin enii( clinc7ene decora%iile( scap"r" monoclurile' =aspe%ii s1n General$eldmarsc7all Manns ein( cu s a ul s"u maCor !i #eneralul de arma " Guderian( inspec orul #eneral al uni "%ilor &linda e' Aces a din urm" e r"ci ( are nasul ro!u !i se ! er#e 1n runa cu &a is a' Eomandan ul nos ru pre3in " re#imen ul' =rdine r"cni e a!a cum se cuvine 1n r*o adev"ra " uni a e prusac"K re#imen ( Ia picior armQF re#imen ( pe um"r armQF re#imen ( pen ru onor 1nain e pre3en a%i armQF La dreap* aF l La s 1n*#aF Drep%iF RepaosF Drep%iF !i a!a mai depar e( o ac1mul' Eu acciden ele de ri#oareK un cen iron care plesne! e( o arm" care scap" pe Cos( o casc" $"r" Cu#ular" D care se ros o#ole! e( po aia re#imen ului care se #"se! e ocmai a unci s" $u#"reasc" o pisic" e c' Eolac pes e pup"3"( mai apare la poar a ca3"rmii !i o rusoaic" &" r1n"( v1n3" oare de pe! e( care*!i s ri#" mar$a' =r( lucru ! iu ( F >ii7rerul de es " pe! eleF Am"r1 a e i3#oni " cu urle e s"l* D &a ice( dar san inela 1i $ace semn cu oc7iul !i*i d" de 1n%eles c"( de a doua 3i( poa e s" revin" lini! i "( c" inspec%iile !i m"rimile vin !i pleac"( dar pe! ele r"m1ne o pe! e( adic" &un de m1nca F 1n r*un 1r3iu( apare 1n s$1r!i !i imensul Mercedes ne#ru 1n care ronea3" Adol$ 0i ler' - Re#ime*e*e*en dre*e*e*ep%iF Pen ru onor D pre*e*e*3en a%i armF De a 1 ea r"cne e( colonelul nos ru a r"#u!i !i acum are un #las de scape e' 0i ler co&oar" din ma!in" $"r" #ra&"( ridic1nd sus #enunc7ii a!a cum $ace el 1n o deauna c1nd inspec ea3" o rup"' Din $a%" nu i se v"d dec1 nasul !i mus "cioara( o res ul e ascuns de lar#a vi3ier" a casc7e ei !i #ulerul de &lan" al man alei' Eomandan ul 1i pre3in " rapor ul( 0i* ler ne salu " cu m1na' - Solda%i ai re#imen ului 2 care de lup " - e clar' ne*a con$unda cu al " uni a e( dar cine are curaCul s"*i a ra#" a en%iaF - v" mul%umesc pen ru curaCul !i &"r&"%ia voas r"F S1n e%i m1ndria 1n re#ii GermaniiF E1nd vom ermina r"3&oiul( ve%i $i r"spl" i%i cu d"rnicie' 0eil Solda enF Un r"cne K 90eil 0i lerF: $ace s" 3"n#"ne #eamurile' Urma de #enerali !i a#7io an%i( 0i ler rece( cu pa!i m"run%i dar repe3i( prin $a%a r1ndurilorD se opre! e( din c1nd 1n c1nd( pune o 1n re&are c1 e unui os a! !i pleac" mai depar e $"r" s" a! ep e r"spunsul' Nu se ! ie de ce( 1n 1r3ie o clip" 1n $a%a lui Por a' 1n !ap e minu e !i Cum" a e( re#imen ul e inspec a ' Un adev"ra record' Manns ein care*i cam corpolen !i des ul de v1rs nic( a&ia s*a pu u %ine dup" el' >"r" a s r1n#c m1na cuiva( 0i ler salu " cu salu ul na3is ( se suie 1n ma!in" !i dispare urma de in ermina&ilul s"u cor e#iu( 1n o al( vi3i a >ii7rerului a dura unspre3ece minu e' Decep%ie #eneral"' E mai scund dec1 credeam( aproape comic( !i o ul parc"*i prea mare pen ru elK casc7e a( man aua( ci3mele( c7iar !i mus a%a' Micu%u #"se! e c" seam"n" cu un clovn' Mai 1r3iu( c1nd ne s r1n#em la close ca s" Cuc"m c"r%i( p"rerea Micu%ului e 1mp"r "!i " de oa " lumeaK >u7rerul aduce a clovn' - >ir*ar s" $ieF e@clam" Micu%u' Eum e cu pu in%" ca un om a 1 de mare s" 1ncap" 1n r*un am&alaC a 1 de micH Adic" ce( o s"*i o&li#e el pe i alieni s" nu mai 7aleasc" macaroane !i pe $ran%uCi s" renun%e

la vin !i s" &ea numai &ere nem%easc"H - Mai ! ii''' spuse( 6" r1nu' es a c1nd 1!i pune ceva 1n cap''' - = $i( e pomene! i( la $el de mare ca !i Dumne3euH con inu"( ne#"sindu*!i as 1mp"r( Micu%u' - Eam a!a ceva' Nu i*a spus el unui episcop c" Dumne3eu 1*a crea pe om( iar el 1l va nimiciH Ji mai la*s"*ne 1n pace cu 0i lerul "s a al "u !i $" c"r%ileF - Deci( dac"*ar vrea( poa e ermina !i r"3&oiul( o %inea pe*a lui Micu%u' - Da( numai s" vrea( r"spunse( o$ 1nd( 6" r1nu' Ji ar $ace &ine s" vrea pen ru c" orice im&ecil 1!i poa e da seama c" o ul se duce draculuiF 9Eei care au supravie%ui lup elor( nu s1n !i cei mai valoro!i' Adev"ra%ii eroi au c"3u pe c1mpurile de &" "lie':
Adol# Hitler ,- martie ,-.6.

n diminea!a zilei de l #e)ruarie ,-.*, la Marele 2artier 4eneral sosea urmtoarea tele%ramL 7Mein Eiihrer, Armata a Vl1a i1a res"e tat 'urmntul. Ne1am )tut "n la ultimul soldat, "n la ultimul artu, aa um ne1a!i eru1o. Armata nu mai are ni i arme, ni i muni!ii, ni i hran. Au #ost om"let nimi ite Di&iziile ,., I., N, )lindate, Di&izia - AA, Di&izia *+ moto1me anizat, Di&iziile M, i ,MN in#anterie, Di&izia ,++ &ntori de munte. Armata a Vl1a l salut "e Euhrerul su, Adol# Hitler. =rias 4ermania< Eeldmars hal E. &on >aulus. n a eeai zi, la ora 6,*+, Armata a Vl1a e$"edia ultimul su mesa' radioL 70nami ul "trunde n )un rul transmisiunilor. Dinamitm instala!iile.8 Din "ro"rie ini!iati&, lo otenentul Dultz, a lansat n eter semnalul E.L., are n lim)a' odi#i at interna!ional nseamn res"e ti&a sta!ie i n eteaz de#initi& emisiunile, a s#rmat u o lo"at a"aratura, du" are i1a z)urat reierii. 2el are a&ea n&estitura de omandant e#, el are r nise ntrunaL 7Snt soldat, as ult ordinele<8, el are e$e utase, #r mil, sute i sute de oameni "entru i "rsiser "ozi!iile e nu mai "utea #i ni i um a"rate, a ela de i, i1a de larat e#ului su de stat1ma'or, are1l "re&enise so&ieti ii n mai o#er ondi!ii onora)ile de a"itulareL - Kite e, S hmidt, nu &reau s tiu nimi din toate astea. >ro edeaz um doreti. Din a est moment, re#uz ori e res"onsa)ilitate i &reau s #iu tratat a un o#i!er oare are. Da "o#teti, "reia omanda armatei, dar tre)uie s1i "re&ii "e rui , n ni i un az, nu &oi str)ate oraul "e 'os< Vreau s mi se "un o main la dis"ozi!ie i, la #el, elorlal!i %enerali< Eeldmars halul &on >aulus se om"orta la #el a i marealul Hindem)ur% n ,-,JL re#uza rs"underea "entru o atastro# na!ional, dei ntrea%a rs"undere i re&enea.

TRENUL Gara sem"na cu o mie de al e #"ri ruse! i' E1 eva $loricele prim"v"ra ice lup au eroic pen ru supravie%uire( o &ale#" se l"$"ia la in rarea 1n &iroul !e$ului de #ar"( oa " lumea &les ema &ale#a( dar nimeni nu se 1nvrednicea s*o ia de acolo( unde( pro&a&il avea s" !i r"m1n"( usc1ndu*se( p1nP c1nd se va s 1rni un v1n 1ndeaCuns de pu ernic s*o su$le !i s*o duc" mai 1ncolo' S"rani !i %Pr"nci se 1m&ul3eau pe peron 1n a! ep area unui ren ipo e icD co cod"ceau #"ini c"rora le $useser" rup e picioarele ca s" nu $u#"D unul din re muCici avea c7iar o scro$i%"( nos im" de o ( cu capul ne#ru !i corpul al&( pe care o &o e3ase 9Tania: !i o %inea le#a " cu o 3#ard" de #1 ' Era a 1 de dr"#"la!" 1nc1 p1n" !i ve!nicii ne7ali%i( Por a !i Micu%u( renun%aser" s" se mai ui e la ea ca la o po en%ial" $rip ur"' Adev"rul e Qc" renuri receau( !i 1nc" pu3derie( dar mai oa e se 1ndrep au c" re r"s"ri ( 1nc"rca e cu muni%ii' Erau #arni uri lun#i( rase de dou" locomo ive( una 1n $a%"( al a 1n spa e( locomo ive ne#re !i p1n ecoase( cu oameni ca "ciunii 1n ca&inele lor s rim e' Erau oameni deprin!i cu moar ea la $el ca noiD la prima cur&"( riscau ori*c1nd s" sar" 1n aer !i s" $iar&" 1n vaporii cloco i%i din ca3an' Trenurile( pu%inele care mer#eau spre ves ( ranspor au( uneori( co!ciu#e( dar mai ales carcase de unuri pe care( undeva 1n Germania sau Polonia( oameni 1n 3e#7e v"r#a e urmau s" le drea#"' Treceau 1n #oan" !i renuri cu va#oanele 1nsemna e cu imense cruci ro!ii duc1nd 1n ele divi3ii 1n re#i de oameni 1ns1n#era%iD erau cei care apucaser" s" ac7i e &ile ul de in rare la marele concer 1n o&u3*maCor' Prin una din acele ciud"%enii ale soar ei !i ale &irocra%iei mili are( ne 1nv1r iser"m de o permisie de 3ece 3ile pe care urma s" o pe recem 1n r*un cen ru de convalescen%"D 3ic ciud"%enie pen ru c"( 1n vederea con rao$ensivei din prim"var"*var"( permisiile $useser"( 1n #eneral( suspenda e' Dar(

ne! iu e*s c"ile Domnului !i''' ale sla&ilor cu #aloane mul eF Urma s" aCun#em undeva( pe %"rmul M"rii Ne#re( 1n r*un loc pe care a oa e! iu orul Por a 1l descria ca pe o an icamer" a RaiuluiK curve pe d*a moaca( 7aleal" la discre%ie( c1 e o cu ie de ra&uce la $iecare dou" 3ileF Un %"ran se 7ol&ea3" pen ru a su a oar" la "&li%a cu mersul renurilor !i nu vrea s" priceap" deloc c" respec ivul orar nu mai e vala&il din''' 19;1' - Tovari!cu #7ermans8i solda ( se adresea3" el lui Por a( c1nd pleac" primul ren pen ru Ni8opolH G1ndesc c" voi care s1n e%i cu ordinea !i disciplina( o s" pune%i r1n*duial" !i 1n &ram&ureala as a sovie ic" 1n care $iecare*!i $ace de capF - Poa e de Er"ciun( Bania( r"spunde Por a' A!a*i la r"3&oi' DaQ nu*s rele nici 1n 1r3ierile !i a! ep "rile as ea' .Ered !i euF To a! ep 1nd renul' Por a ne*a usca la sep ic"( le$ erindu*ne de o%i #olo#anii pe care*i aveamFF - Be3i u( Bania sau cum e*o $i c7em1nd( con inu" s" $ilo3o$e3e Por a( eu unul m" ro# la Precis a din Aa3an ca 1n 1r3ierea s" dure3e !i dou"3eci de aniF R"3&oiul( $ra e( e o enorm" 1n 1r3iere 1n r*o e@is en%"F A!a c"( ava*ri!ci Bania( a!ea3"* e !i a! eap "' = s" vin" !i renul' La #ar" re&uie s" ai r"&dare' Nu dup" mul imp 1ns"( un s ri#" r"scoli #araK - TrenulF Bine renulF 6a&ilonia ce*a urma nu poa e $i descris"' =ameni care alear#" !i se v1n3olesc 1n oa e p"r%ile( pl1nse e de copii( co cod"ci ( m"c"i !i #"#"i de or" "nii( l" r" uri de c1ini( ordine urla e( pro es e( muCicul cu purceaua e prins 1n r*o u!"( el 1nCur" de mama $ocului( r1m" oarea #ui%" dispera "( !e$ul de ren amenin%" cu pis olul''' Por a se ca%"r" prin r*o $ereas r"( Micu%u s*a 1nc"iera cu ni! e pon onieri !i d" 1n ei cu una din #"inile cu picioarele rup e( un ser#en vrea s"*1 1mpun#" pe 6arcelona cu &aione a pen ru c" 1*a 1nCura de mam" cu universala 9io& voiu ma%iF:( apar !i $eldCandarmii care croiesc cu &1 ele 1n dreap a !i*n s 1n#a $"r" s" se mai ui e !i 1n cine dau( un idio de su&o$i%er ar ileris ra#e la 1n 1mplare !i nimere! e scroa$a care se smul#e din m1inile s "p1nului !i o ia la #oan" ca un o&u3( r"s urn1nd o ul 1n cale( nu*i unul 1n #ar" care s" nu par" c" a 1nne&uni su&i ' P1n" la urm"( lucrurile se mai po olesc( purceaua e prins" !i 1nc7is" 1n veceu( ni! e #1! e s1n 1ndesa e su& &anc7e e( iar Candarmii i3#oni%i din ren' Je$ul de #ar"( comple scos din min%i( aler#" de colo p1n" colo pe peron( &les em1ndu*1 pe Erea or !i pe crea urile Sale' 6rusc( ro%ile scr1!nesc !i #arni ura se pune 1n mi!care( $"r" s" mai a! ep e $luierul !e$ului de ren' - =pri%iF 3&iar" "s a de pe peron' Nu se poa e pleca $"r" !e$F !i o ia la #oan" dup" renul lui( se 1mpiedic" de piciorul 1n ins cu per$idie de c" re impie#a ul de mi!care( cade( se ridic" !i i3&u e! e s" sar" pe scara ul imului va#on' - Mare 1mpi F e@clam" Por a' = s*o p"%easc"( dac" nu*!i &a#" min%ile*n capF Ui e( mi*a amin i de o is orie mai vec7e( dar c1 se poa e de adev"ra "' Am cunoscu pe un oarecare Man$red Aa 3enme?er( c"pi an de ar ilerie( care $usese da a$ar" din arma " pen ru c"( 1n impul "lui*lal r"3&oi( 1ncurcase l"3ile cu proiec ile !i $ocoase( l"s1nd unurile $"r" muni%ie !i 1n#"duindu*le as $el $ran%uCilor s" pun" la&a pe dou" co e( A $os o 1n rea#" 7alima de a aCuns p1n" la urec7ile Aronprin 3uluiF Ere inul de c"pi an a $os 1ns"rcina cu evacuarea o$i%erilor r"ni%i' R"3&oiul se ermin" !i( dup" 8ai3erul <il7elm( vine Adol$ al nos ru' Ji( cum 1n o deauna e nevoie de im&ecili( c"pi anului i se 1ncredin%ea3" un ren' Un ren adev"ra F B" Cur c"( din clipa aia( nu*i mai aCun#eai nici cu pr"Cina la nasF Ji*a r1n i !i o uni$orm"( numai $ire uri #al&ene( de 3iceai c"*i o paCi! e cu p"p"dii' Desi#ur( ca orice idio de prusac care se respec "( 1i pl"cea s" 3&iere !i s" r"cneasc"' Prin #"ri sluC&a!ii se emeau de el mai r"u ca de cium"( 1l porecliser" 97usarul c"c"s oarelor:( deoarece n"scocise un re#ulamen !i pen ru a!a cevaK diminea%a( dup" micul deCun !i seara( 1nain e de culcare' E1 e rei minu e !i rei3eci de secunde de persoan" !i dou" &uc"%i de 71r ie' Eenu!ie pen ru rup"( #al&en" pen ru su&o$i%eri !ial&" pen ru o$i%eri' >ire! e( 1n ma erie de renuri era &1 "( nu pricepea nimic( $ap pen ru care s*a 1n 1mpla ce s*a 1n 1mpla ' Trenul pe care*1 comanda s*a opri 1n r*o am"r1 " de #ar" pe malul Done%ului' Acolo( e@is a un &"%r1nel

care o plim&a ) m" ur" de prin 1922' As a( ca s" ai&e o ocupa%ieK ve3C &ine( 1n r*o revolu%ie prole ar"( o omul re&uie( musai s" ai&e o ocupa%ie' La via%a lui &" r1nelul v"3use de oa eK !i o$i%erimea lui Deni8in( !i marinarii r"scula%i ai lui Tro%8i !i volun arii lui von der Gol 3( !i cavaleria ro!ie a lui 6udion1i( !i c"3"cimea al&*#ardis " alui J8uro( !i &andele de anar7i! i ale lui Ma7no( !i rupele noas re c1nd( 1n 191T( am ocupa Ucraina' Sin#ura lui #riC" era s" sc7im&e la imp &rasarda !i s" 3&iereK 9S1n din Pe samoF S1n de*al vos ruF Tr"iasc" SarulF Tr"iasc" LeninF Tr"iasc" Aai3erulF Tr"iasc" (RusiaF Tr"iasc" GermaniaF Tr"iasc" Revolu%iaF Tr"iasc" G"r3ile al&eF Tr"iasc" Arma a Ro!ieF Tr"iasc" oa " lumeaF: Deci( 1n 1922( c1nd &ol!evicii i*au pus 1n m1n" o m" ur" !i i*a porunci s" n*o lase nicioda " c" al min eri( Aol1mna2 1l m"n1nc"' De a unci( c7iar !i c1nd dormea( o $"cea cu 1rnul al" uri' Ia " 1ns" c"( dup" dou"3eci de ani de la 1n 1lnirea cu comisarul ro!u( a ap"ru 97usarul c"cas oarelor:' No!ne#u%ul s*a ui a la el cu &"r&ia spriCini " 1n coada m" urii( a!a cum se 1n 1mpl" 1n oa " lumea( iar c"pi anul s*a porni s"*1 1nCure( iar"!i la $el ca 1n oa " lumea' Numai c"( 1n imp ce cre inul $"cea spume la #ur"( a&solu de poman"( renul a lua *o 1nce i!or din loc( $"r" !e$ul s"u' Aici( aCun#em la !pilul is oriei meleK 1n via%"( nu re&uie nicioda " s" e #r"&e! i c1nd nu*i nevoie' E ceea ce s*a 1n 1mpla !i cu &oul de c"pi an' A 1ncerca s" se a#a e de ul imul va#on( 1*a sc"pa !i s*a 1n ins pe Cos c1 era de lun#( s*a ridica ( i*a s"ri casca din cap( !i a porni 1n #alop dup" #arni ur"' Je$ul de #ar" rus' $u#ea !i el dup" c"pi an( s ri#1nd din r"spu eriK Gospo*din* ovari!ci*c"pi an( vede%i c" aler#a%i 1n direc%ia opus"( nu v" $ie cu sup"rareF: 1n primul momen ( v"31nd !apca ro!ie a !e$ului de #ar"( c"pi anul !i*a 3is c" are de*a $ace cu un #eneral pica din senin !i s*a pro%"pi 1n po3i%ie de drep%i( dar d1ndu* !i seama de eroare( s*a porni !i mai a&i ir pe 3&iere e' In vremea as a( renul 1s2 vedea 1nce i!or de drum( 1nce inind pe la maca3uri' Dac" do&i ocul n*ar $i aler#a de ne&un( 1l prindea cu si#uran%"' Numai c" animalul #alona aler#a( cu lim&a scoas" !i cu sa&ia la su&%ioar"' T1mpi $iind( !i*a 3is c" dac" ar lua*o pe o
2 Ron" de depor "ri din e@ remul*nord al Si&eriei .N'T'/

scur " ur" ar mai pu ea prinde p1rdalnicul de ren( dar - aCci nu 1ncape 1ndoial" - un an i$ascis 1n insese pe*acolo nC! e s1rme ca s" 1mpiedice onor c"l" orii s" $ure c"r&uni din riaC' Si#ur s1rmele se vedeau cu oc7iul li&er( dar unicul lucru pe care( 1n acel momen ( 1l 1nre#is rau oc7ii c"pi anului Aa 3enme?er era lampasul ro!u de la cap" ul ul imului va#on' E"3u vic im" complo ului ur3i i*a veni #eniala idee s" se s recoare pe su& s1rmeD cum 1ns" era prea #ras( a r"mas 1n%epeni 1n re ele !i !e$ul de #ar" rus*nac a re&ui s"*l e@ ra#" din dia&olica re%ea' A unci( c"pi anul se a#"%" de 1n#r"di ur" !i( cu c7iu cu vai( i3&u i s" sal e su a sa de 8ilo#rame pes e s1rmele 1n inse' Din neno* rocire( dincolo era o imens" &"l oac" 1n care*!i $"ceau veacul ni! e ra%e iresponsa&ile' Je$ul de #ar" a&ia apuc" s" scoa " un s ri#" #rav non*comunis K 9Dumne3eule mareF: c" de! ep ul de c"pi an se !i &"l"cea prin re ra%e( &a*!i mai pierduse !i sa&ia' =r( unde s*a mai v"3u comandan de ren $"r" sa&ieH Deci( pip"ind cu m1inile prin m1l dup" principalul 1nsemn al $unc%iei( 3&iera c1 1l %ineau &oCociiK 9=pri%i renulF Nu vede%i c" e un c"pi an $"r" ren( pardon( vreu s" 3ic( un ren $"r" c"pi anF Adic" e un ren $"r" comandan ( iar un comandan nu poa e circula $"r" renF: 1n impul "s a( ele#ra$ul %"c"ni( ves ind sosirea ne1n* 1r3ia " a rapidului de Dnieprope rovs8' - Maic" precis "F =pri%i dracului la semnal nenoroci ul "la de ren( c"*i dau c"pi anului &icicle a mea s"*l prind" din urm"F s ri#" !e$ul de #ar" impie#a ului de mi!care( dar aces a( 3ic1ndu*!i c" !e$ul e &ea ca deo&icei( nu 1n reprinse nimic' Eu sa&ia la su&%ioar"( c"pi anul pedala de 3or( mai ceva ca un ciclis 1n Turul >ran%ei' Dar( nerod cum era( nu !i*a da seama c" a p"r"si linia principal" !i a lua *o pe una moar " care se ermina 1n r*o di amai movil" de p"m1n ' 1n plin elan( &icicle a a urca pan a( a aCuns pe creas " !i de acolo a e@ecu a un splendid plonCon( nimerind pes e ni! e &o#7iuri ru#ini e care 3"ceau acolo de pe vremea %arului' E1nd do&i ocul a in ra 1n $ier"raia aia cu &icicle "( sa&ie !i casc" s*a l"sa cu un adev"ra $oc de ar i$icii' L*au adus 1napoi 1n #ar" doi pic7eri( cu casca 1n r*o par e !i sa&ia $"cu " ir&u!on' Erede%i cumva c" ne&unul s*a po oli H A!i( de undeF A pus m1na pe o dre3in" !i( pe*aici %i*e drumulF Dar !i e@presul se alia 1n mers' Eomple scos din min%i( !e$ul de #ar" s*a repe3i la ele$on !i a r"cni c1 a pu u K 9Dre3in" cu o$i%er #erman se 1ndreap " spre NipruF =pri%i e@presul ;12F: I*a r"spuns un al urle K 9Pupa%i*ne 1n curF E@presul circul" normal' =pri%i dre3inaF: Ne$erici ul !e$ de

#ar" a s a o clip" pe #1nduri( dup" care a pus oa e semnalele pe ro!u !i a sc7im&a oa e maca urile' Ia " ce p"%e! i c1nd ai de*a $ace cu o$i%eri prusaciF E@presul a in ra cu 9) de 8ilome ri pe or" 1n #ar"( a lua *o pe o linie moar " !i s*a opri 1n plin c1mp' Din c"pi an nu s*a mai #"si dec1 casca( ron1nd pe co!ul locomo ivei' Is oria as a s*ar $i ermina aici( dac" 1n ea n*ar $i $os ames eca%i mili arii( iar cu mili arii c7iar !i cele mai simple lucruri devin e@ rem de complica eK deci( un ren rapid care a deraia ( o dre3in" $"cu " 3o& !i un c"pi an deceda ' Ee con ea3" c"( 1n aceea!i 3i( con$orm planurilor de re ra#ere ela&ora e de Marele S a *MaCor( pionierii aruncau 1n aer( la sud de Ti!vin( 3eci de 8ilome ri de cale $era "( nu ! iu c1 e #arni uri !i c1 e #"riF Aceea era o opera%iune $"cu " din ordin( pe c1nd as "lal "( nu' Ea a are( ri&unalul mili ar 1*a condamna la moar e pe !e$ul de #ar"( iar pe r"posa ul c"pi an( la pla a unor desp"#u&iri( dup" cum urmea3"K ,;)) de m"rci( con ravaloarea dre3inei( ;)) de m"rci - &icicle a( 12 m"rci - #ardul de s1rm"( 1^ m"rci - s ric"ciunea maca3ului( 1nc" ni! e m"rci pen ru 9diverse:( 1n o al ;))) m"rci' = s" m" 1n re&a%i acum ce s*a 1n 1mpla cu renul r"mas $"r" comandan H P"i( ce s" se 1n 1mpleH Nenoroci ul de el a con inua s" circule !i( pen ru c" neav1nd comandan nimeni nu ! ia unde urmea3" s" aCun#"( era rimis pes e o unde ap"rea c1 e o linie li&er"' A!a se $ace c" a $os v"3u de cincispre3ece ori la Aiev( de rei ori la 6erlin( oda " la Paris( de acolo la Ams erdam !i 6ru@elles( dup" care a reveni la Eopen7a#a( nepu 1nd aCun#e 1n Suedia din pricin" c" $eri&o ul nu $unc%iona( $iind 1n revi3ie' Pes e o ( renul "s a provoca cea mai cumpli " &ram&u*real"' Einci !e$i de #ar" s*au sinucis( al%ii au nimeri la p1rnaie sau 1n &a alioanele disciplinare' Breo dou" luni nu s*a mai ! iu nimic de el( apoi 1ns" a ap"ru la Miinc7en venind direc de la Roma( iar un im&ecil 1*a diriCa spre >ran8$ur ' Eei de la c"ile $era e se %icniser" de*a &ineleaF Dac" s*ar $i pu u ( 1*ar $i e@pedia !i la 6eiCin#F G1ndi%i*v" !i c1 e parale cos a oa " aceas " eva ur"F Ji( 1n ruc1 c"pi anul murise( au ori "%ile noas re nem%e! i au decis s*o scoa " pe nevas "*sa r"spun3" oare( iar as a( la r1ndul ei( n*a v"3u al " solu%ie dec1 s" dispar"' Ea a are( s*a $uri!a ( pe !es ( 1n Andorra( o mic" %"ri!oar" care r"ie! e din urism( im&re( &"nci !i r"ie! e &ineF Nevas a c"pi anului $ace ur icarie numai c1nd aude cuv1n ul ren( dar( din $ericire( 1!i 1nc7eie Por a poves irea( 1n Andorra nu e@is " re* nuriFQ La Bini%a sc7im&"m renul( dar s1n em nevoi%i s" a! ep "m o noap e 1n rea#" pe peron !i a&ia a doua 3i pe la pr1n3 lu"m un 9e@pres: care opre! e 1n oa e 7al ele' Sin#urele locuri disponi&ile s1n va#oanele *pla $orm"G des ina e ranspor ului de ancuri !i piese de ar ilerie( 1n impul nenum"ra elor s a%ion"ri avem par e de cer uri !i scandaluri cu ipii de la aprovi3ionare care nu vor s" ne dea ra%iile cuveni e din pricin" c" pe $oile noas re de drum lipsesc nu mai ! iu ce ! ampile' La Novoio?s8( a&andon"m 9e@presul: !i ne suim 1n r*un soi de mocPni%" ras" de o locomo iv" asma ic" care ne poar " prin r*o re*Q#iune ml"! inoas" p1n" la o al " linie principal"' Acolo( i3&u im s" ne c"%"r"m 1n r*un m"r$ar care duce muni%ii( dar de vreo rei ori s"rim din el din pricina a acurilor aeriene' La Arivoi Ro#( ni se al" ur" doi #eni! iD unul din re ei $i#urea3"( de un an !i ceva( ca mor ( cel"lal ca disp"ru ' Au &u3unarele pline de $oi de drum $alse !i ui e a!a( de luni !i luni de 3ile( cu reier" Europa d1ndu*le cu i$la "lora din Candarmeria mili ar" pen ru c" de( unul $iind mor ( iar cel"lal disp"ru ( nimeni nu*i mai cau "F Dup" pa ru 3ile aCun#em( 1n s$1r!i ( la des ina%ie' U!or descump"ni%i( u!or em" ori( privim cum dispare renul duc1ndu*i cu el pe noii no! ri prie eni' E 1ns" prim"var" !i v"3du7ul e sa ura de mireasma liliacului' Eu pis olul*mi ralier" pe #enunc7i( un Candarm mo%"ie 1n r*un $o oliu din r"c7i " 1mple i "' >il ra " prin re pleoapele 1n redesc7ise( privirea lui e numai &"nuial" !i ne1ncredere' Pe piep ( s icle! e sinis ra semilun" de me al( semnul dis inc iv al v1n" orilor de oameni' Nu*i dec1 un aman de caporal*!e$( dar am v"3u #rada%i din r*"! ia pun1nd la 3id #enerali' Din $ericire( documen ele noas re s1n 1n per$ec " re#ul"( a!a c" recem prin $a%a lui $luier1nd senini' Ji ia "*ne r" "cind( &uluc( prin r*un or"!el dr"#"la!( cu c"su%e al&e !i r"3oare de $lori' 6oc"nim 1n r*adins cu ci3mele noas re noas re %in ui e pe caldar1mul cura ( i3#onind o lini! e a 1 de

ne$ireasc"( 1nc1 aproape ne sperie' - Nu*mi place deloc( d" #las Micu%u s "rii noas re #enerale' Prea*i o ul calm' Mi*e cam 1r!"F 1n aceea!i clip"( de dup" col%ul s r"3ii( i3&ucne! e 1n #alop un m"#"ru!( apari%ie a 1 de nea! ep a " 1nc1 primul re$le@ al Micu%ului a $os s" sar" $ul#er" or pes e #"rdule*%ul de al" uri( pr"&u!indu*se cu 3#omo de ramvai care deraia3" pes e ni! e #arni%e r1ndui e acolo( 1n cur e( de s "p1na caseiF = uli%" 1n pan " !i''' mareaF S1n em a 1 de ului%i( c" ui "m de o !i de oa e' Baluri lene!e( cu cres e de spum" al&" s"ru " nisipul plaCei( palmieri( u$e cu $lori ro!ii( ele#an%i c7iparo!i $ac peisaCul miri$ic' Eo&or1m 1nce ( prelin#1ndu*ne pe l1n#" 3idurile caselor( cum $ac o%i cei deprin!i cu $ron ul a unci c1nd nimeresc 1n r*un loc necunoscu ' Aici 1ns" nu ne pa! e nici o primeCdieD aici o ul e doar pace( culoare( policromia $lorilor( al&as rul uimi or al m"rii( $o!ne ul m" "sos al valurilor''' - E a 1 de $rumos de e 1n re&i dac"*i adev"ra ''' 1ncepe 1nduio!a Micu%u( dar aces de&u liric se rans$orm" imedia 1n mu#e K dou" $e e( c1 se poa e de reale( cu s1ni provoca ori !i $ese repiden e( mula e 1n cos ume de &aie( se 1ndreap " spre %"rm' - Maic" Precis " din Aa3anF #eme Gre#or' M" sim ca un &" r1n mo an ce*a da pes e o oal" de sm1n 1n"F 1nconCura e imedia ( ele se v"d nevoi e s" respin#" asal ul &ru al al palmelor noas re !i $ac o adev"ra " cri3" de $urie c1nd Por a le propune cinci su e de m"rci !i o s icl" de vodc" pen ru o par id" 1n rei' S1n nem%oaice( in$irmiereD ne 1nCur" copios !i o iau la $u#" de*a lun#ul plaCei( %ip1nd ca din #ur" de !arpe' Un ser#en 1n r*o uni$orm" nou*nou%"( %1!ne! e din r*un u$i! de $lori( &" "ios nevoie mare' >e ele dau &u3na pes e el( 3&ier1nd cum numai $emeile ! iu s*o $ac"' Ser#en ul se pro%"pe! e 1n $a%a noas r"( ui 1nd c" nu*i #eneral( ci doar un pr"p"di de $elcer' - B*am v"3u F A%i 1ncerca s" viola%i dou" in$irmiere de*ale meleF B" $ac rapor F 1n$unda%i pu!c"riaF - 0ai( plim&" ursul( comandan de %ucaleF 1i replic" 6arcelona' N*o mai $" pe 3meul cu noiF - Jo&olan de ran!eeF Aici s1n em 1n r*o #arni3oan" #erman" !i nu 1n#7i%im i$osele voas re de scursori ale $ron uluiF - Se !i vede( erou al clismeiF in ervine( calm( 6" r1nu' Ser#en ul cel sclivisi scoa e la repe3eal" din &u3unar un carne%el !i 1mpun#e cu creionul 1n direc%ia 6" r1nului' - NumeleH GradulH Uni a eaH Maimu%oiuleF Por a( a!e31ndu*se 1n a!a $el 1nc1 v1n ul s"*i $ie prielnic( ridic" piciorul !i ra#e o &"!in" r"sun" oare( mai pu uroas" dec1 un a ac cu #a3e o@ice' - Oi#nire adus" unui su&o$i%er prusacF B" ares e3 pe o%iF B" pa! e ri&unalul mili arF - Ere inule( ros e! e( o po oli ( 6" r1nu !i*!i desc7eie &lu3a de camu$laC de su& care apar crucile de $ier !i 1nsemnele de =&er$eldYe&el' - P"i''' de ce n*a%i spus de la &un 1ncepu ( $ace "l"*lal ( lu1nd po3i%ia de drep%i' 0an%ele as ea de camu$laC( s" le ia draculF Alal "ieri( m*am pr"Ci cu un colonelF R"u dac" n*ar re&ui in er3iseF - Ai o %i#areH Gr"&i ( ser#en ul ne o$er" un pac7e 1n re# de Punos, $"c1ndu*se c" nu vede cum Micu%u 1!i plim&" la&a pe $undul uneia din in$irmiere' - Aici( declar" el( la casa de odi7n" !i convalescen%" de la Ra o8a( domne! e disciplina' = disciplin" de #arni3oan"( 1n condi%ii democra ice de via%"' Dar( re#ulamen ul e s$m F = s"*1 ci i%i !i o s" semna%i c" a%i lua cuno! in%"' Deal $el( e a$i!a 1n oa e dormi oarele !i 1n s"lile de mese' Disciplin" !i respec pen ru re#ulamen ' B" previn de pe acum c" au e@is a ca3uri de a&a ere( sanc%iona e cu rimi erea vinova ului la 1nc7isoarea Tor#au' - Ee pierderi a%i avu prin re #rada%ii aces ei democra ice #arni3oaneH 1n re&"( 1n &a Cocur"( Por a' - Nici una( r"spunse ser#en ul( 7ol&1ndu*se de mirare' Ee le*ar pu ea provoca moar eaH

- = in o@ica%ie cu plum&( 1i r"spunde ro!covanul( Cu*c1ndu*se ne#liCen cu ocul pis olului de la cen iron' A&ia 1ncar irui%i( el !i cu Micu%u o ! er# 1n ora! dup" #a#ici' Noi( Gre#or !i cu mine( pre$er"m de depar e in$irmierele cu care ne*am !i 1n%eles din oc7i' Neca3ul e c" ele locuiesc la ul imul e aC( iar $olosirea sc"rii ne es e nou"' rupe%ilor( s ric in er3is"' Iar"!i &les ema ul acela de re#ulamen F =da " veni " seara( privim cu oarecare nelini! e pere ele la eral al cl"dirii' Acolo( sus( la e aCul pa ru e odaia $e elor' E"%"ra ul nu va $i c7iar o Coac"' M" urc pe umerii lui Gre#or( m" a#"% de &alus rada primului &alcon( e@ecu o rac%iune !i ia "*m" 1n el' 1l ra# !i pe Gre#or' Acum( e r1ndul &urlanului' - S" sper"m c"*i des ul de solidF Trec ul imul !i( 3drelindu*mi m1inile( leoarc" de sudoare a in# corni!a ul imului e aC' = privire arunca " 1n Cos $ace ca un $ior de #roa3" s"*mi $urnice !ira spin"riiD acolo( Cos( la vreo dou" su e de me ri dis an%"( valurile se spar# de s 1ncile !i &olovanii %"rmului' Dac" ar $i s" cad''' - Mai &ine( nu e ui a( m" previne Gre#or' 1n s$1r!i ( ia "*ne !i la $ereas ra $e elor' - S1n e%i ne&uni de le#a F e@clam" cea &run"( desc7i*31nd*o' =daia miroase pl"cu ( lumina e discre "( $e ele( dr"#"la!e !i pricepu e' Des ul de in imida%i( r1dem cam 1mp( o$erindu*le darurile aduseK o s icl" de vodc" !i o cu ie cu icre ne#re' Surpri3a cea mare vine din par e*miK un ceas de m1n" !i o &r"%ar" vec7e( ! erpeli e de la Micu%u care !i el le $urase de la careva' E1nd 7uiduma a descoperi c" nu le mai are s*a pus pe r"#e e( Cur1ndu*se c"*i va "ia &ere#a a $"p a!ului' >e ele au r"mas 1nc1n a e !i ne*am a!e3a cu o%ii la masa pe care o pre#" iser"K c7i$ elu%e pr"Ci eD sala " de var3" ro!ie !i icrele aduse de noi' Eu m*am lipi de cea &run"D ea m" %inea de m1n"( eu o s"ru pe um"r( pe #1 ( $iind o oda " 1n#ro3i or de in7i&a ' E mai r"u dec1 a! ep area unui a ac la &aione "F A recu a 1 a imp de c1nd nu m*am mai apropia de o $emeie''' 1n acela!i imp( nu pen ru as a am veni H Ar re&ui s" 1n reprind ceva( al min eri m" $ac dracului de r1s( dar ce anumeH Noroc c" dra#a de ea preia ini%ia iva' 6u3ele ei se sudea3" de ale mele( m1inile se 1ncle! ea3" pe dup" cea$"( su& roc7ia su&%ire 1i sim rupul do#ori or !i elas ic' Gre#or e mai pu%in imid' Un slip 3&oar" prin camer" aidoma unui porum&el al&( o perec7e de ciorapi a eri3ea3" pe sp" arul scaunului( aud r1se e !i c7ico eli 1n"&usi e' Gre#or #1$1ie de pl"cere( &londa oarce ca o pisic"( pa ul sc1r%1ie u!or' 6runa m" 1mpin#e culc1ndu*m" pe spa e( se 1n inde pes e mine !i 1ncepe s" m" s"ru e p" ima!( mai mai s" m" su$oce' - M" c7eam" Ger rude( !op e! e ea Cuc1ndu*se cu p"rul meu' - Pe mine( Sven' Ered c" am vreo ;) de #rade $e&r"' - Am $os m"ri a " de dou" ori( 1mi su$l" ea 1n urec7e' Primul so% a muri 1n Polonia( pe al doilea 1*a ucis un &om&ardamen al avia%iei en#le3e' = s rad" 1n rea#" a disp"ru comple 1n numai 3ece minu e' 6om&e incendiare( din c1 e mi s*a spus' 1n impul aces a m" de3&rac" !i m" aCu " s*o de3&rac( apoi( cu un mic %ip" ( m" ra#e pes e ea( picioarele i se 1ncol"cesc de ale mele( 1i sim p1n ecul $ier&in e !i dur' - Iu&i ule( murmur" ea( e mul de c1nd n*am mai $"cu dra#os e cu un &"r&a ' - A unci( cu cineH - Te*ai culca cu mul e $e eH m" 1n rea&"( ner"spun*31ndu*mi 1ns" la 1n re&are' - Nu cred !i nici nu*mi amin esc' Bin de la S alin*#rad' - S alin#radH A $os cumpli ( nu*i a!aH - Da( 1n r*un $el eram os1ndi%i la moar e' - =7F #eme ea a&sor&indu*m" !i mai are' Slei%i( r"m1nem c1 va imp "cu%i' - Se spune c" unii po $ace rea&a as a cinci 3ile la r1nd' G1nde! e* eF Einci 3ile s" $aci numai dra#os eF De#e ele ei m" m1n#1ie din nou( &u3ele m" s"ru " incendiar !i ia "*ne s r"duindu*ne s" d"m $r1u li&er ima#ina%iei noas re' Apoi( vine !i clipa r"masului*&un' Ne desp"r%im( Cur1nd s" ne revedem !i o lu"m pe acolo pe unde am veni '

A&ia aCun!i Cos( pe l1n#" noi rec 1n #alop dou" silue eK s1n Micu%u !i Por a( $iecare cu c1 e o s icl" la su&%ioar"' - Unde s*or $i duc1ndH m" 1n rea&" Gre#or( c7ico ind' Parc" le*a &"#a cineva ardei iu e 1n $undF 1n noap ea urm" oare( o nou" e@pedi%ie la iu&i ele noas re( noi ceasuri de vraC" !i des$" are' A!a( pre% de rei 3ile' Ne*am Ce#"ri 1n asemenea 7al c" s1n em de nerecunoscu ( dar c1 " $ericire pur "m 1n noiF Dar( vaiF o ele#ram" sosi " de la re#imen curm"( &ru al( permisia 1nain e de a se $i epui3a ( 1nso%i%i de recen ele noas re cuceriri( lu"m drumul #"rii' Ba#onul 1n care ne urc"m e un va#on*#raCd' Ne 1n indem pe $1nul din ieslele $i@a e 1n pere%i !i adormim &u! ean' Ne re3e! e calda m1n#1iere a unor &o uri ca i$ela e''' Ji &ie ele animale !i noi( aveam aceea!i des ina%ieK $ron ul'
9Bom lup a ne1ndupleca 1mpo riva u uror advQersarilor Eon$edera%iei popoarelor #ermanice' To%i cei ce nu vor pu ea s" se in e#re3e 1n socie a ea noas r"( vor $i s 1rpi%i( indi$eren de ras" ori reli#ie: 4eneral Hermann 4oerin%. Dis urs !inut adrelor de "oli!ie la ,I de em)rie ,-*.

O om"anie de =1*. i roia lent drum "rintre nenum1!alele ada&re din >ia!a =eatrului. Din turela "rimului tan , otenentul le&tien9o se uita u indi#eren! la um)rele e1luiu1&erzui are ieeau, !rndu1se, de "rin drmturi i G"i&ni!e i se aliniau in lun%ul strzii. Kn olonel %erman a1ire1i "ierduse min!ile, ntm"ina )lindatele so&ieti e, r nind ( 7Heil Hitler<8 Era de"arte de a #i sin%urul are ne)unise la Stalin1%rad< Knul dintre ei, %eneralul de di&izie Lan%e, "usese mina "e o mitralier i des hisese #o ul asu"ra om"atrio!ilor si are se "redau. Au zut mul!i "n nd dementul a "utut #i redus la t ere. 2e&a mai trziu, o limuzin nea%r tre ea "rin #a!a )lindatelor masate n "ia! i nainta ane&oie "rin mul!imea de solda!i. >e. )an heta din s"ate edeau doi %enerali3 unul, n 9a9i, era %eneralul1maior >ol9o&ni9o&, de la statul1ma'or so&ieti L ellalt, n manta enuie, u re&ere "ur"urii i u ra&aa n mina nmnuat era &on >aulus naintat de "u!in tim" la %radul de mareal. >ri&ea #r s li"eas la sold!imea e se )ulu ea "e strzile murdare, "line de mo1 loz, ate"tnd momentul n olonrii "entru nde"rtatele la%re de "rizonieri. Nu s otea o &or) n le%tur u ei, nu s"unea nimi des"re ele IJ6.+++ de ada&re are "resra1ser ste"a, ni i des"re ele ,+.+++ de ordine de e$e u!ie semnate de el n ultimile "atruze i i o"t de zile ale )tliei. Ni i %eneralul de artilerie Heinz, #ostul "reedinte al tri)unalului militar nu1i "rea )tea a"ul u asemenea %n1duri3 di#eren!a onsta doar n #a"tul , n momentul n are &on >aulus tra&ersa n main >ia!a =eatrului, el, Heinz, era iom%it de moarte #iind "rins #urase o )u at de arne de al de la un lo otenent rnit. >ln%nd n hohote, "e 'umtate estro"iat, a #ost ules de trei o#i!eri so&ieti i i dus ntr1o azarm o u"at de Armata 5oie. Ai i, #r ea mai mi o&ire, i1a denun!at "e a%resorii si are au #ost 'ude a!i i, "e urm, e$e uta!i, de a eeai 'andarmi nem!i are, "n i n temni!ele ruseti i ontinuau a)'e ta lor meserie. 2am tot "e atun i, n su)solul #ostei #a)ri i de "ine, a um o ruin, unde #usese or%anizat un s"ital de am"anie, un %ru" de solda!i din di&izia ..1a in#anterie motorizat #ierseser ntr1o %leat te&a mem)re am"utate %site "e a olo. =erminnd, s1au "rezentat u )ur!ile "line la lo ul de adunare, zi ndu1i 1n &ia!a lor nu mn aser att de )ine. n &remea asta marealul &on >aulus se ntre!inea ordial u %eneralul rus des"re o "lant u #lori roii, %al)ene i al)e, are1l interesa n el mai nalt %rad. Din a east "lant, reia lo alni ii i s"un 7 oada mi!ei8, se #a e mahor , a el tutun, n%rozitor de "uturos i tare, al soldatului so&ieti . Von >aulus nu #uma de t tutun )lond i nu !inea delo s1i &ad "e solda!ii si, lihni!i de #oame, zdren!roi, n"di!i de "du hi, are1l artau u de%etul nd tre ea "e ln% ei. Vai de &ia!a lui da l1ar #i "utut atin%e< Dar "roas"tul mareal a&usese "re au!ia s ear "rote !ia %e1. neralilor n&in%tori, eea e se do&edea a #i un a t #oarte n!ele"t< E:ECU IA Un v1r eC de pra$ ridica 1n v"3du7 de v1n ul ce se s 1r*nise a 1n 1mpina camionul care in ra 1n cur ea mare a 1nc7isorii' 1nc7isoarea cen ral" din 0ar8ov era o 1nc7isoare $rumoas" !i slav" Domnului( v"3usem des ule(

pu eam $ace compara%ii' Prima( de pild"( pe care o vedeam spoi " 1n al&' Eorpurile erau dispuse radial' E1nd am sosi ( pri3onierii ocmai 1!i $"ceau plim&area( adic" aler#au 1n cerc' %in1ndu*!i cu #riC" &r"cinariiD 1n r*o 1nc7isoare mili ar" %i se iau !i cureaua !i &re elele !i !ire urileD re&uie e@clus riscul ca 1n emni%a ul s" se sp1n3ure 1nain e de a $i 1mpu!ca F Aman%ii ne*au arunca priviri pline de nelini! eD de ce sosiser"m le era $oar e clar( dar 1nc" nu a$laser" cui 1i venise sorocul( 1n 6locul ; o%i de%inu%ii erau condamna%i la pedeapsa capi al"' - Pe um"r( armQF a comanda 6" r1nu' 1nain e( QarsF =$icial( nimeni nu ne spusese 1nc" pen ru ce am $os rimi!i aici( dar nici nu era #reu de #7ici K doispre3ece oameni( %inu " de campanie( c1 e dou"3eci !i cinci de #loan%e de c"ciul"( camionul !i cur ea unei 1nc7isori' Limpede( S1n em plu on de e@ecu%ie' - De ce( paras asuQ mamii lor( nu se ocup" cei din SS de c7es iile as eaH m1r1i Por a' Nu*i as a rea&a lorH - Pe cine crede%i c" vor e@ecu aH se in eres" Micu%u' Sper c" n*o s" $ie iar"!i vreo $e i!can"( ca ele#ra$is a aia de da a recu "' - Gura( cre inuleF se s rop!i la el 6" r1nu care c7iar !i acum( dup" a 1 a imp( se cu remura la aceas " aducere amin e' Am poposi pe un mic eren cu iar&"( din spa ele cl"dirii comandan ului( un soi de cur e in erioar"( 1nconCura " de 3iduri 1nal e' Pe $ron onul de la in rare se mai 3"reau con ururile s elei 1n cinci col%uri( dar drapelul care $lu ura prins de ca ar#ul sovie ic era acela na3is ( a&Cec D' c7iar dac" es e $rumos' _ 1n cen rul erenului $usese 1n$ip un s 1lp smoli de care a 1rnau ni! e le#" on' Erau 1n a! ep are' Una pen ru #le3ne( a doua pen ru !olduri( a reia pen ru umeri !i &ra%e' S 1lpul mai mirosea a smoal" proasp" "D pesemne( cel vec7i( $usese $"cu a!c7ii de #loan%e' Gardienii sus%in c"( dac"*i &ine smoli !i din esen%" are( un s 1lp poa e re3is a p1n" la ;))'de e@ecu%ii( dup" aceea 1ns"( re&uie 1nlocui ' Un maior de Candarmi a soco i c" e ca3ul s" ne &la#osloveasc" %in1ndu*ne un mic discurs' - Solda%iF a 3&iera el( cu #las do#i ( pip"indu*!i 1n runa sinis ra semilun" de me al de la #1 ' Solda%iF A%i $os desemna%i pen ru o rea&" care( ! iu( nu e deose&i de pl"cu "' Tri&unalul mili ar a condamna la moar e rei de3er ori !i voi urmea3" s" aduce%i sen in%a la 1ndeplinire' S" nu v" 1ncerce nici un $el de sen imen al milei' Ace! i mi3era&ili 1!i meri " soar a( s1n ni! e de3er ori la!i cu care voi nu ave%i nici 1n clin( nici 1n m1nec"' B" pov"%uiesc( deci( $"r" 1mpeniiF Dac" vreunul ra#e pe al" uri( are de* a $ace cu mine !i cu ri&unalulF =c7i%i drep 1n inim" ca o ul s" se ermine c1 mai repede( 1n re&"riH N*au $os ( dar oricum n*ar $i s a s" le ascul e( pen ru c" imedia dup" as a s*a r"suci pe c"lc1ie !i s*a dus la um&r" su& o u$" de liliac unde s " eau doi preo%i( unul ca olic( al ul pro es an ' 1i urm" loco enen ul 6en3( dar $"r" discursuri' Ne e@amina din cap p1n"*n picioare( con rola car u!ierele 1n care( 1n cinci 1nc"rc" oare( cu v1r$ul 1n sus( erau cele dou"3eci !i cinci de #loan%e de r"3&oi( apoi $"cu un pas 1nd"r" !i comand"K - Scoa e%i 1nc7i3" oarele( veri$ica%i %evileF Elinc7e de arme' E@ecu "m ordinele ca la car e' =$i%erii pre3en%i 1n cur icic" s1n cu oc7ii pe noi' 1n r* unul din ei( o cioc"ni oare &a e de 3or cu pliscul 1n scoar%a co*paculuL - 1nc"rca%i( armQF Pune%i piedicaF La picior( armQF Drep%iF Pe loc( repaosF Pre% de vreo or"( s "m a!a cu arma la picior' Apar o mai mul%i o$i%eri( se salu " 3#omo os( 1!i s r1nd m1inile( se 1n rea&" de s"n" a e' Se aude risul #1l#1i al maiorului de Candarmi( doc orul is orise! e o p"%anie de &ordel( o%i $umea3" %i#are de la %i#are( par nervo!i( vor&esc prea are' Eioc"ni oarea a disp"ru D locul i 1*au lua dou" ciori care se s$"desc de mama $ocului 1n v1r$ul plopului( 1n s$1r*!i ( o mi!care''' Din 6locul ; ies pa ru Candarmi 1ncadr1nd un &"r&a 1m&r"ca 1n r*o salope " ponosi "' Grupul dispare 1n spa ele unei u$e masive de liliac !i reapare pe #a3on' = "cere ad1nc" se las" pes e cur icic"' De%inu ul 1n salope " e mul mai 1nal dec1 #ardienii s"i( drep ca o luminare( cu piep ul scos %an%o! 1nain e' E Aus&er#F Generalul Aus&er#F Generalul SSF Un murmur !i*un $ior parcur#e plu onul nos ru de e@ecu%ie' - A7( ic"lo!iiF m1r1ie prin re din%i Por a' A7( Cavrele draculuiF Grupul celor cinci se opre! e 1n $a%a maiorului care salu " scur !i se adresea3" condamna ului( cu $iare la picioareK

- SS 6ri#ade$ii7rer Aus&er# Paul( e da oria mea s"*%i comunic c" cererea de #ra%iere a $os respins"( c" ai $os de#rada !i condamna la moar e pen ru vina de a $i p"r"si sarnavolnic 3ona lup elor de la S alin#rad !i c"( 1n plus( ai ras dup" ine rupe per$ec ap e de ac%ionare( sa*&o 1nd as $el ordinele primi e' Ai ceva de spus 1nain ea e@ecu%ieiH - Idio%ilorF un" #eneralul SS' - >i%i #a aF %ip"( cu voce is eric" maiorul' Unul din #ardieni 1l 1mpin#e pe de%inu spre s 1lp( lan%ul de la picioare 1i $ace mi!c"rile s 1n#ace( m1ini e@per e 1l 1n!$ac" !i*1 lea#"' - Tra# pe al" uri( m1r1ie Micu%u' - La $el !i eu( spun' K- La oc7i( armQF Plu on( $ocF Dou"spre3ece de un" uri simul ane' Generalul Aus&er#( se moaie( le#" urile 1l sus%in( dar nu*i mor ( mai mi!c"( medicul alear#" spre el cu s e oscopul &"l"&"nindu*i*se pe piep ' - Eondamna ul n*a $os ucis' - Eum a!aH e@clam" maiorul' Medicul 1!i ! er#e $a%a cu dosul palmei( ia po3i%ie de drep%i !i rapor ea3" re#ulamen arK - Domnule maior( loco enen ul*medic <inc8elmann v" aduce la cuno! in%" c" de%inu ul nu e mor ( nici un #lon e nenimerind inima' Maiorul ne arunc" o privire $uri&und" !i 1l au3im cum scr1!ne! e din din%iK - A!a( carevas"3ic"F Sa&o a%i ordineleF 1nc" o da "( porcilorF De nu( v" pa! e !i pe voi s 1lpulF Pen ru a doua oar" r"sun" sinis ra comand"K - Plu on( 1nc"rca%i armQF Plu on( oc7i%iF Plu on( $ocF De da a as a( prindem cu o%ii 1n c" are c1rpa ro!ie care indic" locul inimii' - Pri3onierul e mor ' Sen in%a a $os 1ndeplini "( ros e! e medicul' Doi sani ari apar 1n $u#" cu un sicriu ordinar din sc1n*dur" de &rad( arunc" 1n"un ru le!ul( apoi doi pumni de %arin" pes e s1n#ele scurs pe Cos( !i locul e pre#" i pen ru o nou" e@ecu%ie' De dup" u$a de liliac apare loco enen ul #enis ' Maiorul de Candarmi e 3ori K - Ai ceva de declara 1nain ea e@ecu%ieiH J ii pen ru ce ai $os condamna H Dore! i un preo H - 0ai( ermina%i oda "F spune loco enen ul prin re din%i' U!ura ( maiorul $ace semn #ardienilor s"*1 le#e' Loco enen ul ne prive! e prie enos !i are( pen ru $iecare 1n par e( un impercep i&il sur1s' Unul din #ardieni 1i v1r" o %i#ar" aprins" 1n #ur"' - La oc7i( armQF ( Seava pu! ii 1mi Coac" 1ncolo !i 1ncoace( 1nc7id oc7ii( nu vreau s" v"d( nu vreau s" ! iu unde ra#''' sper doar ca #lon ele meu s"*1 a in#" pe maiorul de Candarmi' - >ocF - Pri3onierul e mor F Glasul medicului 1mi parvine de undeva de $oar e depar eD ca prin cea%" 1i v"d pe sani ari duc1nd 1n $u#" co!ciu#ul !i l"s1ndu*1 s" cad" 1n #roapa pre#" i " l1n#" unul din 3iduri' Eea a #eneralului e aproape as upa "( dar s1n Q mul e movili ele care se 1n!iruie de*a lun#ul* acelui 3id' =ri&ila noas r" misiune nu s*a 1nc7eia 1nc"( dar acum ! im cine vine la r1nd' Au3im un %ip" K - Breau s" r"iescF Nu vreau s" morF la "*i ivindu*se( Candarmii 1l aduc mai mul 1r1! pe condamna cle c"rui picioare parc" au !i muri ' - Eamara3iF L"sa%i*m" s" r"iescF S1n nevinova F Eu o mi!care 3v1cni "( maiorul 1i 1n inde unuia din #ardieni c1rpa nea#r" care se lea#" pes e oc7i( unul din &"ie%ii no! ri le!in"( preo ul se apropie cu pa!i m"run%i 1n*#"im1nd o ru#"ciune' - >ocF comand" loco enen ul 6e 3' As $el a $os asasina !i doc ora!ul nos ru' Ered c" din oa e amin irile despre 9epopeea: S alin#radului( as a*i cea mai ra#ic"' Ea 1n o deauna dup" o e@ecu%ie( am primi li&er p1n" a doua

3i !i c1 e un li ru de vodc" de persoan"( 1nain e 1ns"( a re&ui s" semn"m la cancelaria 1nc7isorii 71r ia prin care ne an#aC"m s" p"s r"m secre ul' Toa e e@ecu%iile s1n ULTRA* SEERETE !i*i mai s"n" os s" %i le ! er#i comple din memorieD al min eri( ri! i s" nimere! i la r1ndu*%i 1n 6locul ;' >ire! e( 7a&ar n*avem c" 1n aceea!i diminea%"( dar la 6erlin o $emeie primea urm" oarea ele#ram"K 9Doamnei Eli3a&e 7 Aus&er#' 6erlin*E7arlo en&ur#' Dac" dori%i s"*1 mai revede%i oda " pe solda ul Aus&er# Paul( 1nain ea e@ecu%iei sale care va avea loc la ^ mai 19;,( orele T( v" ve%i pre3en a la comandan ul 1nc7isorii mili are din 0ar8ov( Ucraina( pe da a de L mai( orele 19' Bi s*a acorda permisiunea unei vi3i e de 3ece minu e' Be%i pre3en a !i aceas " ele#ram"' Semnea3"K Mans einn( General$eldmarsc7all ='6'*; - PANRER ARMEE': Ee mai con ea3" c" doamna Aus&er# a primi aceas " ele#ram" dup" ce o ul era de acum consuma H Asemenea mesaCe nu pre3in " in eres s ra e#ic'