Sunteți pe pagina 1din 2

Henri mi zmbeste. Ce crezi ca se-ntelege prin paradis? Vaci, poate? Sperietori de ciori?

Trecem pe lnga o statie veche de benzina, pe lnga o spalatorie de masini, pe lnga u n cimitir. Pe ma ncep casele, case sindrilite, plasate cam la noua metri distanta una de alta. Majoritatea ferestrelor nt mpodobite pentru Halloween. Curtile mici sunt strabatute de cte o alee asfaltat a care duce spre usa n fata. n centrul orasului e un sens giratoriu, avnd n mijloc statuia unui barbat c alare, cu o sabie n na. Henri opreste. O privim amndoi si rdem, fiindca speram ca pe aici nu apare nici odata nimeni tcineva narmat cu o sabie. Henri continua sa ocoleasca rondul si, n acest timp, si stemul GPS de la bord anunta catre trebuie sa viram. Ne ndreptam spre vest, catre iesirea din oras. Parcurgem mai bine de sase kilometri nainte de a o lua spre stnga, intrnd pe un dru m prunduit, si ecem pe lnga un cmp deschis, de pe care s-a strns recolta si care e probabil plin d e porumb n timpul rii, apoi printr-o padure ce se ntinde cam pe un kilometru si jumatate. Si pe urm a o descoperim, ascunsa buruienile nalte o casuta postala argintie, mncata de rugina, pe care scrie, cu l itere negre, OLD MILL D, 17. Cea mai apropiata casa e la trei kilometri distanta, spune Henri, intrnd pe teren ul proprietatii. Buruienile au napadit aleea pietruita, presarata cu gropi pline cu apa de un mar oniu-roscat. El opreste mioneta, apoi i amuteste si motorul. A cui e masina asta? ntreb, aratnd cu capul catre automobilul negru de teren n spat ele caruia a rcat Henri. Presupun ca a agentului imobiliar. Silueta casei se profileaza printre copaci. n ntunericul de acolo are ceva sinistr u, ca si cum ultimii ei upanti, indiferent cine or fi fost, ar fi parasit-o ngroziti, sau ar fi fost fort ati sa plece, sau ar fi fugit n aba. Cobor din camioneta. Motorul scoate un ticait si simt caldura pe care o rad iaza n timp ce se raceste. mi nsfac geanta de pe scaun si ramn acolo, n picioare, cu ea n mna. Ce parere ai? ma ntreaba Henri. Casa are un singur nivel si e placata cu lemn. Cea mai mare parte a vopselei alb e s-a cojit. Una dintre restrele din fata e sparta. Acoperisul e din tigla neagra, care pare deformata s i sfarmicioasa. Trei trepte lemn urca spre o veranda mica, plina de scaune subrezite. Curtea e lunguiata si nengrijita. A trecut ulta vreme de cnd n-a mai tuns nimeni iarba. Seamana a paradis, spun. Ne ndreptam spre casa mpreuna. Cnd suntem pe punctul de a intra, pe usa iese o blon da mbracata gust, de vrsta lui Henri. Poarta costum, n stilul femeilor de afaceri, si tine n mn a un clipboard si un osar; are un BlackBerry prins de betelia fustei. Zmbeste. Domnul Smith? Da, raspunde Henri. Sunt Annie Hart, agenta de la Paradise Realty. Am vorbit la telefon. Am ncercat s a va sun mai vreme, dar se pare ca mobilul dumneavoastra a fost nchis.

Da, exact. Din nefericire, mi s-a descarcat bateria pe drum. Ah, detest cnd se ntmpla asa ceva, spune ea, dupa care vine spre noi si i strnge mna ui Henri. Ma ntreaba cum ma numesc si mi rostesc numele, desi sunt tentat, ca de obicei, sa spun pur si simplu Patru . n timp ce Henri semneaza contractul, ma ntreaba cti ani am si mi povesteste ca fiica ei e cam vrsta mea si nvata la liceul din localitate. E o fire foarte calda, prietenoasa, si se vede ca i place foarte ult sa stea de vorba. Henri i napoiaza contractul si intram toti trei n casa. nauntru, majoritatea obiectelor de mobilier sunt acoperite cu cearsafuri albe. Pe celelalte s-a asternut n strat gros de praf si de insecte moarte. Jaluzelele par sfarmicioase la atinger e, iar peretii sunt acoperiti lambriuri ieftine, din placaj. Exista doua dormitoare, o bucatarie de dimensiun i modeste, cu linoleum de loarea lamilor verzi, o baie. Camera de zi e mare, dreptunghiulara, si se afla n p artea din fata a casei. n ltul opus e un semineu. Strabat camera si mi arunc geanta pe patul din camera cea mai mica. Pe perete e n poster imens, decolorat, cu un jucator de fotbal n echipament de un portocaliu stralucitor. Tocmai seaza si se pare ca e pe punctul sa fie strivit de un tip masiv, n echipament neg ru cu auriu. Dedesubt rie BERNIE KOSAR, FUNDAS, CLEVELAND BROWNS. Vino sa-ti iei ramas-bun de la doamna Hart, striga Henri, din camera de zi.