Sunteți pe pagina 1din 580

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

JOHN GRISHAM

OMUL CARE ADUCE PLOAIA

Titlul original: The Rainmaker, 1995 Traducere din li !a engle"# $A%RIELA &EDELEA

'

- (O)& $RI*)AM -

Avocailor americani Am fost ajutat s scriu aceast carte, pas cu pas, de Will Denton, un avocat pledant de seam din Gulfport, Mississippi. Timp de dou eci !i cinci de ani, Will a luptat neo"osit pentru drepturile consumatorului !i ale oamenilor mruni. #ictoriile sale din sala de tri"unal sunt le$endare !i, pe c%nd eram eu &nsumi avocat, &mi doream s fiu ca Will Denton. 'l mi(a pus la dispo iie dosarele sale vechi, mi(a rspuns la &ntre"ri nesf%r!ite !i mi(a verificat chiar manuscrisul. )immie *arve+ e un prieten !i un medic deose"it din ,irmin$ham, Ala"ama. 'l m(a condus prin la"irintul impenetra"il al procedurilor medicale. Anumite pasaje din cartea aceasta au un &neles !i sunt la o"iect datorit lui. Mulumiri.

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

1
M-a ,ot#r-t de.initi/ 0i ire/oca!il 1# de/in a/ocat 2n o entul 2n care i-a dat 1ea a c# tat#l eu ura acea1t# 3ro.e1ie4 Era un adole1cent greoi, 5enat de 1t-ng#cia ea, .ru1trat de /ia6#, 2ngro"it de 3u!ertate, la un 3a1 1# .iu e73ediat de tat#l eu la o 0coal# ilitar#, din cau"a nea1cult#rii4 8o1t o.i6er 2n Marina Militar#, el con1idera c# !#ie6ii tre!uie 1# tr#ia1c# 1u! a enin6area !iciului4 M# ca o!r#"nici1e 0i era total re.ractar la di1ci3lin#, iar el a g#1it 1olu6ia 1# # tri it#, 3ur 0i 1i 3lu, de3arte de ca1#4 9i au trecut ul6i ani 2nainte ca eu 1a 2l iert4 Tata era 2n1# 0i inginer 0i lucra 0a3te"eci de ore 3e 1#3t# -n# la o co 3anie care .#cea, 3rintre altele, 1c#ri4 Ace1tea .iind, 3rin natura lor, ni0te di13o"iti/e 3ericuloa1e, .ir a cu 3ricina a de/enit ade1ea 6inta ur #ririlor 3enale4 9i cu tata 1e ocu3a de 3roiectare, era ereu ale1 1#-i 1u16in# cau"a 2n 3roce1e 0i 2n de3o"i6ii4 &u 3ot 1# 13un c# 2i g#1e1c /reo /in# 2n acea1t# 3ri/in6#, dar eu a a5un1 1#-i ad ir 3e a/oca6i toc ai 3entru c# reu0eau 1#-i .ac# /ia6a a ar#4 :0i 3etrecea o3t ore cioro/#indu-1e cu ei, a3oi, 2ndat# ce intra 3e u0#, 2n0.#ca 1ticla cu Martini4 &u 1aluta4 &u 2 !r#6i0a 3e ni eni4 &u -nca ni ic4 Ca o or#, nu .#cea altce/a dec-t 1# 2n5ure, 2n ti 3 ce ;r#dea< 3atru 3or6ii de Martini, du3# care c#dea lat4 Unul dintre 3roce1e dura1e trei 1#3t# -ni 0i c-nd 1-a ter inat cu un /erdict "dro!itor 2 3otri/a co 3aniei, a a a c,e at doctorul 0i l-au 6inut a1cun1 2ntr-un 13ital o luna 2ntreag#4 Mai t-r"iu, .ir a a dat .ali ent 0i, !ine2n6ele1, 2ntreaga /in# a .o1t aruncat# a1u3ra a/oca6ilor4 &-a au"it nici #car o dat# /reo di1cu6ie 2n care 1# 1e .ac# 0i cea ai ic# alu"ie la .a3tul c# 3roa1ta organi"are ar .i 3utut contri!ui, 2ntr-un .el 1au altul, la de"a1tru4 %#utura i-a aca3arat /ia6a 0i a de/enit de3re1i/4 Ani de "ile n-a ai a/ut un 1er/iciu 1ta!il, ceea ce -a ca dat
=

- (O)& $RI*)AM -

3e1te ca3, 3entru c# a .o1t o!ligat 1# .ac 3e c,elnerul 0i 1# li/re" 3i""a la do iciliu, ca 1#- i 3ot ter ina colegiul4 Cred c# n-a /or!it cu el ai ult de dou# ori 2n ti 3ul ulti ilor ei ani de 1tudiu, 2nainte de .acultate4 :n "iua c-nd a a.lat c# a .o1t ad i1 la dre3t, -a 2ntor1 -ndru aca1# cu /e1tea cea are4 Mai t-r"iu, a a i-a 13u1 c# a1ta l-a 6intuit /reo 0a3te "ile la 3at4 La dou# 1#3t# -ni du3# /i"ita ea triu .#toare, toc ai c-nd 1c,i !a un !ec 2n aga"ie >5ur c# #1ta-i ade/#rul?, 1cara de 1u! el a cedat 0i a c#"ut 2n ca34 A "#cut un an 2n co #, 2ntr-o ca1# de 1#n#tate, 3-n# c-nd cine/a 1-a 2ndurat 0i a deconectat a3aratele4 La c-te/a "ile du3# .uneralii, i-a 1ugerat a ei 1# de1c,ide un 3roce1, dar ea n-a 3rea .o1t 2nc-ntat# de idee4 Pe l-ng# acea1ta, a a/ut ereu !#nuiala c#, atunci c-nd a c#"ut, tata era u0or atolit4 Cu nu c-0tiga ni ic, 2n 1i1te ul no1tru ercantil /ia6a lui a/ea o /aloare econo ic# ne2n1e nat#4 Ma a a 3ri it nici ai ult, nici ai 3u6in de cinci"eci de ii de dolari de la a1igur#ri 0i 1-a rec#1#torit aiurea4 Tat#l eu /itreg e genul de o 1#rac cu du,u@, un .unc6ionar de 3o0t#, 3en1ionar, din ToledoA cei doi 20i 3etrec ai tot ti 3ul 6o3#ind dan1uri 3o3ulare 0i c#l#torind 2ntr-un Binne!ago4 Eu, unul, 3#1tre" di1tan6a4 Ma a nu i-a dat niciun 1.an6 din !anii 3e care i-a 3ri itA a "i1 c# a1ta-i tot ce are ea 3entru /iitor 0i, o dat# ce # do/edi1e 2n 1tare 1# tr#ie1c din ni ic, 2i 3l#cea 1# cread# c# nici nu ai a/ea ne/oie de ce/a4 A3oi, i 1e o.erea o 3er13ecti/# .ru oa1# de c-0tig, 3e c-nd ei, nu4 *unt 1igur c# )anC, noul ei 1o6, 2i 2 3uia ca3ul cu tot .elul de 1.aturi 2n aterie de !ani4 Dru urile noa1tre or 1# 1e ai 2ncruci0e"e 2ntr-o !un# "i D al eu cu al lui )anC4 Eoi ter ina dre3tul 2n ai, de-acu 2ntr-o lun# deciA a3oi 2 i /oi 1u16ine e7a enul de intrare 2n !arou, 2n iulie4 &u /oi a!1ol/i cu 1urle 0i tr- !i6e, de0i # a.lu unde/a 2n 3ri a 5u #tate a 3ro o6iei ele4 *ingurul lucru de0te3t 3e care la .#cut 2n trei ani de dre3t a .o1t c# i-a 3lani.icat cur1urile grele, o!ligatorii, la 2nce3ut, a0a 2nc-t 3utea 1#5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

i .ac de ca3 2n ulti ul 1e e1tru4 :n 3ri #/ara acea1ta, orele ele 1unt o !agatel# D legi1la6ie 13orti/#, arti1tic#, 1elec6iuni din ;Codul lui &a3oleon< 0i, ceea ce 2 i 3lace ie cel ai ult, ;Pro!le ele legale ale /-r1tei a treia<4 Toc ai acea1t# ulti # alegere -a adu1 aici, 3e un 1caun 0u!red, la o a1# ra!ata!il# a #r-t#, 2ntr-o cl#dire din etal, 2n#!u0itoare 0i u ed#, 2n care i0un# tot .elul de 13eci ene ciudate de ;1eniori<, cu le 3lace 1# li 1e 13un#4 Dea1u3ra 1ingurei u0i /i"i!ile, 1e a.l# o .ir # 1cri1# de -n#, care 13eci.ic# #re6 c# ace1ta e1te *ediul Cet#6enilor *eniori $r#dina cu C,i3aro0i, dar, 2n a.ar# de nu e, nu /e"i nici ur # de .lori 1au de /erdea6#4 Pere6ii 1unt ca.enii 0i goi, cu e7ce36ia unei .otogra.ii /ec,i 0i decolorate a lui Ronald Reagan, 2ntr-un col6, 2ntre dou# 1tegule6e tri1te D unul cu 1tele 0i dungi, celalalt a3ar6in-nd 1tatului Tenne11ee4 Cl#direa e ic#, 2ntunecat# 0i o,or-t#, con1truit#, de1igur, 2n gra!#, din !ru a de dolari r# a0i /reodat# di13oni!ili de la !uget4 M-"g#le1c ce/a 3e o agend# 5uridic#, de tea # 1# nu # uit la ul6i ea aceea de 3e 1caunele 3liante a3lecat# 2n .a6#4 Tre!uie 1# .ie /reo cinci"eci 2n 1al#, o a e1tec#tur# de negri 0i de al!i, 2n aceea0i 3ro3or6ie, /-r1ta edie, cel 3u6in 0a3te"eci 0i cinci, c-6i/a or!i, /reo "ece 2n 1caune cu rotile, ul6i dintre ei cu a3arate auditi/e4 &i 1-a 13u1 c# 1e 2nt-lne1c aici 2n .iecare "i, la 3r-n", 3entru o a1# cald#, c-te/a c-ntece 1au cu oca"ia /i"itei c-te unui candidat 3olitic di13erat4 Du3# /reo dou# ore 3etrecute 2n 1ocietate, /or 3leca aca1# 0i /or 2nce3e 1# nu ere cli3ele 3-n# /or re/eni4 Pro.e1orul no1tru ne-a 13u1 c# ace1ta e o entul cel ai lu ino1 al "ilei 3entru ei4 A .#cut cu 3lita gre0eal# 1# 1o1i c,iar 2n ti 3ul e1ei4 &e-au a0e"at 3e to6i 3atru 2ntr-un col6, 2 3reun# cu 2ndru #torul no1tru, 3ro.e1orul * oot, 0i ne-au e7a inat 2ndea3roa3e, 2n ti 3 ce ciugulea din 3uiul acela con1er/at 2n neo3ren 0i a"#rea congelat#4 (eleul eu era gal!en 0i lucrul ace1ta .u i ediat o!1er/at de un 6a3 !#tr-n cu !ar!#, 3e nu e %o1co, a0a cu era -"g#lit 3e
F

- (O)& $RI*)AM -

ecu1onul lui 2n.i3t dea1u3ra !u"unarului urdar al c# #0ii, du3# .or ula de introducere ;%un#, # c,ea #G<4 %o1co !#l #5i ce/a de13re 5eleul gal!en, iar eu i-l o.erii i ediat, 2 3reun# cu 3uiul, dar do ni0oara %irdie %ird1ong 3u1e -na 3e el 0i 2l 2 3in1e cu !rutalitate 2na3oi, 3e 1caun4 Do ni0oara %ird1ong are /reo o3t"eci de ani, dar e .oarte /ioaie 3entru /-r1ta ei 0i 1e co 3ort# ca a #, dictator 0i gard# de cor3 a ace1tei organi"a6ii4 Mani3ulea"# ul6i ea ca un co andant de o0ti /eteran, 2 !r#6i0-ndu-1e, !#t-ndu-1e a ical 3e u #r 0i ai u6#rindu-1e cu alte doa ne icu6e, cu 3#rul al!#1trui, r-"-nd 1trident, .#r# 1# 2l 3iard#, 2ntre ti 3, din oc,i 3e %o1co care e1te, .#r# 2ndoial#, 3o"na0ul clanului4 :i 6inu o teorie 3entru c# 5indui1e la 3or6ia ea, dar, c-te/a 1ecunde ai t-r"iu, 2i 3u1e 1u! na1 un ca1tron 3lin cu gelatin# gal!en#, 3e care el 2l goli .olo1indu-1e de degetele lui !oante4 Trecu o or#4 Ace1te 1u.lete oarte de .oa e 20i luar# 3r-n"ul, 2 !ui!-ndu-1e cu 0a3te .eluri de -ncare, de 3arc# nu ai a/eau nicio 13eran6# 1# ai /ad# /reodat# ce/a co e1ti!il 2n .a6a oc,ilor4 :0i i0cau .urculi6ele 0i lingurile tre ur#toare 2nainte 0i-na3oi, 2n 1u1 0i-n 5o1, ca 0i cu ar .i .o1t 3line cu ne1te ate4 Ti 3ul nu ai conta a!1olut deloc4 Urlau unul la altul, c-nd 2i irita /reun cu/-nt4 *c#3ar# at-ta -ncare 3e 5o1, 2nc-t n-a ai 1u3ortat 1#-i 3ri/e1c4 Mi-a ter inat 3-n# 0i 3i.tia4 %o1co 2 i ur #rea, la .el de 3o.ticio1, .iecare i0care4 Do ni0oara %irdie 1e .lutura 3rin 2nc#3ere, ciri3ind c-nd de una, c-nd de alta4 Pro.e1orul * oot, un intelectual n#t#.le6, cu 3a3ion 1tr- !, cu 3-rul /-l/oi 0i co"ondraci ro0ii, 1t#tea 3lin de ul6u irea o ului care toc ai a ter inat de -ncat o a1# 3e cin1te 0i ad ira !ine/oitor 1cena ce 1e derula 2n .a6a noa1tr#4 E o 3er1oan# !l-nd#, 3e la cinci"eci 0i ce/a de ani, dar cu elicuri .oarte a1e #n#toare cu ale lui %o1co 0i ale 3rietenilor lui, 0i care a 3redat ti 3 de dou#"eci de ani, toate dr#gu6ele de cur1uri re.u"ate de ceilal6i 3ro.e1ori 0i rareori ale1e de 1tuden6i4 ;Dre3turile co3iilor<, ;Legi1la6ia in.ir ilor<, ;*e inarul a1u3ra /iolen6ei 2n .a ilie<,
H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

;Pro!le ele !olna/ului 31i,ic< 0i, de1igur ;Legi1la6ia !a!al-cilor<, cu i 1e 13unea ace1tui cur1, atunci c-nd * oot nu era de .a6#4 C-nd/a, 3l#nui1e o 3relegere care 1# 1e nu ea1c# ;Dre3turile .etu1ului nen#1cut<, dar acea1ta atr#1e1e du3# 1ine at-tea contro/er1e, 2nc-t 3ro.e1orul d#du1e re3ede !ir cu .ugi6ii4 &e-a e73licat din 3ri a "i c# 1co3ul cur1ului era 1# ne 3re"inte oa eni reali, cu reale 3ro!le e legale4 Du3# 3#rerea lui, to6i 1tuden6ii intr# la dre3t cu o anu it# do"# de ideali1 0i cu dorin6a 1# .ie de .olo1 arelui 3u!lic, dar du3# trei ani de co 3eti6ie dur#, nu ne ai 3a1# de ni ic, a.ar# de o 1lu5!# 3otri/it#, la o .ir # adec/at#, la care 1# de/eni , 2n 0a3te ani, 3arteneri 0i 1# c-0tig# 3arale ulte4 :n 3ri/in6a a1ta, are dre3tate4 Materia 2n cau"# nu e 3rea 1olicitat#, a0a c# la 2nce3ut a .o1t un13re"ece 1tuden6i4 Du3# o lun# de 3relegeri 3licticoa1e 0i de 3ledoarii con1tante 2n .a/oarea di13re6ului 3entru !ani 0i a uncii gratuite, ne-a 2 3u6inat 3-n# la 3atru4 E un cur1 .#r# nicio /aloare, 1ocotit doar la dou# ore 0i nu-6i cere a3roa3e niciun e.ort4 Toc ai de aceea -a atra14 Dar dac# 1-ar 3relungi ai ult de o lun#, # 2ndoie1c, la odul a!1olut 1erio1, c# l-a0 ai 3utea 1u3orta4 :n o entul de .a6#, ur#1c .acultatea de dre3t4 9i a du!ii 2ngri5or#toare, 2n leg#tur# cu 3racticarea 5u1ti6iei4 E 3ri a ea con.runtare cu clien6i 2n carne 0i oa1e 0i 1unt 2n13#i -ntat4 Cu toate c# 3o1i!ilii clien6i din .a6a ea 1unt !#tr-ni 0i in.ir i, 1e ,ol!ea"# la ine de 3arc# a0 .i 2ntruc,i3area arii 2n6ele3ciuni4 La ur a-ur ei, 1unt a3roa3e a/ocat, 3ort co1tu 2nc,i1 la culoare 0i a 2n .a6# agenda acea1ta 5uridic# 3e care de1ene" 3#trate 0i cercuri, iar c,i3ul i-a 2ncre enit 2ntr-o 2ncruntare inteligent#, a0a c# tre!uie 1# .iu 2n 1tare 1#-i a5ut4 L-ng# ine, la #1u6a 3liant#, 1t# %ooCer Iane, un negru D cel ai !un 3rieten al eu de la .acultate4 9i el e la .el de 2n13#i -ntat4 :n .a6a noa1tr#, 3e ni0te cartoane 2ndoite, ne 1unt 1cri1e nu ele, cu negru: %ooCer Iane 0i RudJ %aJlor4 K1ta 1unt eu4 L-ng# %ooCer, 1e a.l# 3odiu ul 2n 13atele c#ruia c,i6#ie
L

- (O)& $RI*)AM -

do ni0oara %irdie, iar dincolo de el, alt# a1# cu cartona0e de identitate, care ate1t# 3re"en6a lui 84 8ranClin Donald1on al Patrulea, un c#c#cio1 cu 3reten6ii4 De trei ani 2ncoace nu .ace altce/a dec-t 1# 20i tot li3ea1c# la ini6iale 0i la nu ere 2nainte 1au du3# nu ele 1#u4 L-ng# el, o 3utoare /erita!il#, &4 Eli"a!et, EricC1on, gagica 3e cin1te, care 1e 2 !rac# 2n co1tu e cu dunguli6e la care 20i a1ortea"# cra/ate de #ta1e 0i c-te un e3olet enor 3e u #r4 Mul6i dintre noi o 1u13ect# c# 3oart# 0i 1u13en1or4 * oot 1e 13ri5in# de 3erete, 2n 13atele no1tru4 Do ni0oara %irdie .ace tot .elul de anun6uri, ra3oarte 13italice0ti 0i necrologuri4 Mi3# la un icro.on cu un 1i1te 1onor care .unc6ionea"# re arca!il4 :n .iecare col6 al 2nc#3erii, at-rn# c-te un di.u"or 0i /ocea ei 3#trun"#toare !u!uie 0i tr#1ne0te din toate direc6iile4 A3aratele auditi/e 3ocne1c 0i 1unt 1coa1e din urec,i4 Pentru o ent, nu ai doar e ni eni4 A1t#"i 1e anun6# trei necrologuri, iar c-nd do ni0oara %irdie ter in# ce-a/ea de "i1, /#d c-te/a lacri i 3e o!ra5ii celor 3re"en6i4 Doa ne, te rog nu l#1a 1# i 1e 2nt- 3le 0i ie una ca a1taN Te rog, ai d#- i /reo cinci"eci de ani de unc# 0i de !ucurie, du3# care-o oarte .ulger#toare, 2n 1o n4 :n 1t-nga noa1tr#, l-ng# 3erete, 3rinde /ia6# 3iani1ta4 :0i 2ntinde 3artiturile 3e gr#tarul de le n din .a6a ei4 Do ni0oara %irdie 1e crede un .el de anali1t 3olitic 0i c,iar 2n cli3a c-nd 2nce3e 1# 3rote1te"e 2 3otri/a unei 3ro3uneri de cre0tere a ta7elor de /-n"are, 3iani1ta atac# 3artitura, ;8ru oa1a A eric#<, i 1e 3are4 *e arunca 3lin# de 1a/oare, .urtuno1, a1u3ra tran13unerii "#ng#nitoare a re.renului de 2nce3ut 0i !a!al-cii 2n0.ac# iute culegerile de i nuri 0i a0tea3t# 1# 1e a5ung# la 3ri ul /er14 Do ni0oara %irdie nu 3ierde nicio #1ur#4 Acu , de/ine diri5orul corului4 :0i ridic# -inile, a3oi !ate din 3al e, 1# atrag# aten6ia 0i 2nce3e 1# 0i le .luture 2n toate 3#r6ile, inton-nd 3ri a nota4 Cei care 1e 1i t 2n 1tare, 1e ridic#, 2ncet, 2n 3icioare4 )#,#iala 1e 1tinge dra atic la al doilea /er14 Cu/intele
9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

nu le 1unt 3rea cuno1cute 0i a5oritatea a #r-6ilor #1tora nu-0i /#d nici lungul na1ului, a0a c# 3artiturile nu le 1unt de niciun .olo14 $ura lui %o1co 1e 2nc,ide !ru1c, dar continu# 1# -r-ie 1onor, cu .a6a 13re ta/an4 Dintr-o dat#, 3ianul 1e o3re0te, 3entru c# 3artiturile cad de 3e gr#tarul de le n 0i 1e 2 3r#0tie 3e du0u ea4 *.-r0itul c-ntecului4 Toat# lu ea r# -ne cu oc,ii 6int# la 3iani1ta care, !inecu/-ntat# .ie, 3ocne0te din degete 0i 2nce3e 1# o0 ondea1c# 3e la 3icioare, 3e unde i 1-a adunat toat# u"ica4 O Mul6u i N c,el#l#ie do ni0oara %irdie la icro.on, 2n /re e ce to6i cad la locurile lor4 Mul6u i 4 Mu"ica e un dar inunat4 *#-i ul6u i lui Du ne"eu 3entru u"ica .ru oa1#4 O A inN r#cne0te %o1co4 O A inN re3eta alt# relic/#, tre ur-nd din ca3, 2n r-ndul din 13ate4 O Mul6u i , "ice do ni0oara %irdie4 *e 2ntoarce 0i ne "- !e0te lui %ooCer 0i ie4 &e 13ri5ini a -ndoi 2n coate 0i ne ai uit# o dat# la ul6i e4 O 9i-acu , "ice ea 3e un ton dra atic, 1# ne continu# 3rogra ul4 *unte .oarte .erici6i 1#-l a/e din nou 3rintre noi 3e 3ro.e1orul * oot, 2 3reuna cu unii dintre 1tuden6ii 1#i 1tr#luci6i 0i c,i3e0i4 :0i 2ntinde -inile /e0te5ite 13re noi 0i 2i "- !e0te lui * oot, ar#t-ndu-0i din6ii gal!en-cenu0ii4 Ace1ta 20i croie0te lini0tit dru al#turi de ea4 O &u-i a0a c# 1unt .ru o0iP 2ntrea!# ea, ar#t-nd 13re noi4 A3oi continu# la icro.on: Du3# c-te 0ti6i, 3ro.e1orul * oot 3red# dre3tul la Uni/er1itatea de *tat din Me 3,i1, acolo unde a 1tudiat 0i .iul eu ai ic, 0ti6i, dar n-a ter inatA 0i, 2n .iecare an, 3ro.e1orul ne /i"itea"# aici cu unii dintre 1tuden6ii du nealui care /or da a1cultare 3ro!le elor du nea/oa1tr# 5uridice 0i /# /or 1.#tui de !ine, a0a cu au .#cut-o ereuA 0i, tre!uie 1# adaug, .#r# 3lat#4 *e 2ntoarce 0i 2l ai 2n/rednice0te 3e * oot cu un 1ur-1
1Q

- (O)& $RI*)AM -

/iguro14 O Do nule 3ro.e1or * oot, 2n nu ele gru3ului no1tru, /# 13une !un /enit la $r#dina cu C,i3aro0i4 E# ul6u i c# /# a3leca6i a1u3ra 3ro!le elor cet#6enilor 1eniori4 E# ul6u i 4 E# iu!i 4 *e d# 5o1 de 3e 3odiu 0i 2nce3e 1# !at# /a5nic din 3al e 0i 1# dea din ca3 3lin# de 1olicitudine c#tre to/ar#0ii eiA dar niciun 1u.let, nici #car %o1co nu ridic# o -n#4 O E #re6, ur ur# %ooCer4 O Cel 3u6in, e iu!it, 2i r#13und eu 3rintre din6i4 *tau aici de "ece inute4 A!ia au -ncat 0i o!1er/ de5a c-te/a 3leoa3e grele4 P-n# /a ter ina * oot ce-are de "i1, toat# lu ea o 1# 1.or#ie4 Pro.e1orul 3orne0te 13re 3odiu , 3otri/e0te icro.onul, 20i drege gla1ul 0i a0tea3t# ca do ni0oara %irdie 1# ia loc 2n r-ndul din .a6#4 :n ti 3 ce ea 1e a0a"#, 2i 0o3te0te .urioa1# unui do n 3alid de al#turi: O Tre!uia 1# .i a3laudatN Dar el nu aude4 O Mul6u e1c, do ni0oara %irdie, 1c,el#l#ie * oot4 E totdeauna o 3l#cere 1# /in 2n /i"it# la $r#dina cu C,i3aro0i4 $la1ul 2i 1un# 1incer 0i n-a nicio 2ndoial# c# 3ro.e1orul )oRard L4 * oot 1e 1i te, 2ntr-ade/#r, 3ri/ilegiat c# e aici, 2n cli3a acea1ta, 2n ini a ace1tei cl#diri d#r#3#nate, 2n .a6a ace1tui gru3ule6 tri1t de !a!al-ci, cu nu ai 3atru 1tuden6i care au r# a1, din 2nt- 3lare, la cur1ul lui4 * oot tr#ie0te 3entru a1ta4 &e 3re"int#4 M# ridic re3ede cu un "- !et 1curt, a3oi # 2ntorc la locul eu 0i c,i3ul 2 i 2ncre ene0te iar 2ntr-o 2ncruntare inteligent#4 * oot /or!e0te de13re 2ngri5irea 1#n#t#6ii 0i de13re reducerile !ugetare, de13re te1ta ente, de13re 1cutirea de ta7e de /-n"are, de13re !#tr-nii agre1a6i 0i de13re 3l#6i de a1igurare4 Cei din 1al# cad ca u0tele4 8i1urile 1i1te ului de a1i1ten6# 1ocial#, legi1la6ia a.erent#, regle entari 2n leg#tur# cu 2ngri5irea la do iciliu, 3lani.icarea 3ro3riet#6ii .unciare, edica ente iraculoa1e D !ate c- 3ii 2ntruna, a0a cu .ace 0i la cla1#4 Ca1c 0i
11

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

o6#i 3-n# 0i eu4 %o1co 2nce3e 1# 1e uite la cea1 din "ece 2n "ece 1ecunde4 :n 1.-r0it, * oot 20i 1tr-nge catra.u1ele, le ul6u e0te do ni0oarei %irdie 0i 3rote5a6ilor ei 2nc# o dat#, 3ro ite c# /a re/eni an de an 0i ia loc 2n ca3ul e1ei4 Do ni0oara %irdie !ate din 3al e e7act de dou# ori, a3oi renun6#4 &u i0c# ni eni4 (u #tate din cei 3re"en6i 1.or#ie4 Do ni0oara %irdie ne .ace 1e n cu -na 0i 1e adre1ea"# tur ei 1ale: O Iat#-iN *unt !uni 0i o .ac 3e grati1N :ncet 0i 1t-ngaci, 1e a3ro3ie cu to6ii de noi4 %o1co e 3ri ul din r-nd 0i e clar c#- i 3oart# 3ic# din cau"a 3i.tiei aceleia gal!ene, a0a c# 2 i arunc# o 3ri/ire .ugar#, a3oi 1e 2ndrea3t# 13re celalalt ca3#t al e1ei, unde 1e a0a"# 3e un 1caun din .a6a onora!ilei &4 Eli"a!et, EricC1on4 Ce/a 2 i 13une c# nu e 1ingurul dintre 3o1i!ilii ei clien6i care /or c#uta, 3-n# la ur #, con1ulta6ii 5uridice 2n alt# 3arte4 Un negru ai 2n /-r1t# 2l alege 3e %ooCer a/ocat 0i 1e con/er1ea"# a -ndoi 3e1te a1#4 :ncerc 1# nu a1cult4 E /or!a de-o .o1t# 1o6ie 0i de un di/or6 3etrecut cu ani 2n ur #, care nu 1e 0tie dac# a .o1t o.iciali"at 1au nu4 %ooCer ia noti6e ca un a/ocat ade/#rat 0i a1cult# .oarte atent, de 3arc# 0tie e7act ce-i de .#cut4 %ooCer, #car, are un client4 Ti 3 de cinci inute, # 1i t 3ur 0i 1i 3lu ca un 3ro1t, 1t-nd acolo, 1ingur, 2n /re e ce colegii ei de an 0u0ote1c, 0i 1criu, 0i-a1cult# 3lini de co 3a1iune, 0i dau din ca3 2n 1e n c# 3artici3# acti/ la 3ro!le ele ce li 1e 3un 2n .a6#4 *ingur#tatea ea nu trece neo!1er/at#4 P-n# la ur #, do ni0oara %irdie %ird1ong 1e 1cotoce0te 3rin 3o0et#, 1coate un 3lic 0i 1e 2ndrea3t# 6an6o0 13re ca3#tul eu de a1a4 O Eu, de .a3t, 3e du neata te /oia , 0o3te0te ea, tr#g-ndu-0i un 1caun ai a3roa3e de col6ul e1ei4 *e a3leac# 2n .a6#, iar eu 13re 1t-nga 0i 2n cli3a aceea, c-nd ca3etele noa1tre 1e a3ro3ie la c-6i/a centi etri, 2 i 2nce3 3ri a con1ulta6ie 5uridic#4 %ooCer 2 i arunc# o 3ri/ire
1'

- (O)& $RI*)AM -

0i 1ur-de ali6io14 Pri a ea audien6#4 Eara trecut#, a lucrat ca .unc6ionar 3entru o ic# .ir # din centru, .or at# din doi13re"ece a/oca6i, a c#ror unc# era 1trict 2 3#r6it# 3e ore4 8#r# onorarii 2nt- 3l#toare4 A 2n/#6at arta 2n/#luirii, a c#rei 3ri # regul# e1te c# a/ocatul tre!uie 1#-0i 3etreac# are 3arte a ti 3ului 1#u, c-t nu doar e, di1cut-nd cu clien6ii, cu a/oca6ii ad/er0i, cu 5udec#torii, cu 3artenerii, cu agen6ii de a1igur#ri, cu .unc6ionarii, cu a1i1ten6ii D con/er1a6ii 2n ti 3ul e1ei de 3r-n", la tri!unal, la tele.on, 2nainte de 3roce1, du3# 3roce14 &u r# -ne dec-t 1# nu e0ti o acti/itate, ca a/ocatul 1#-6i 6in# i ediat un di1cur1, 2n ace1t 1en14 Do ni0oara %irdie arunc# 3ri/iri .uri0e 2n 5ur, ceea ce re3re"int# 3entru ine un 1e nal 1#- i 3#1tre" ni/elul /ocii 0i al ca3ului c-t ai 5o1 3o1i!il, 3entru c# indi.erent ce /rea ea 1# di1cut# e teri!il de 1erio14 9i a1ta 2 i con/ine de inune, deoarece nu /reau 1-aud# ni eni 1.atul la enta!il 0i nai/ 3e care 2l /oi da ca r#13un1 la 3ro!le a ce i 1e /a 3une4 O Cite0te a1ta, "ice ea, iar eu iau 3licul 0i 2l de1c,id4 AleluiaN E un te1ta entN Ulti a dorin6a 0i te1ta entul lui Colleen (anice %arroR %ird1ong4 * oot ne-a 13u1 c# ai ult de 5u #tate dintre ace0ti clien6i ar dori ca noi 1# le re.ace 0i, 3oate, 1# 1c,i !a datele te1ta entelor lorA lucrul ace1ta e inunat, din 3unctul no1tru de /edere, 3entru c# anul trecut a .o1t o!liga6i 1# .rec/enta un cur1 nu it ;Te1ta ente 0i 3ro3riet#6i .unciare< 0i ne 1i 6i , oarecu , 2n 1tare 1# anali"# 3ro!le a cu co 3eten6#4 Te1ta entele 1unt docu ente de1tul de 1i 3le 0i 3ot .i conce3ute .#r# gre0 3-n# 0i de cel ai nee73eri entat dintre a/oca6i4 Cel din .a6a ea e !#tut la a0in# 0i 3are o.icial4 :n /re e ce- i arunc oc,ii 3e1te el, a.lu 2nc# din 3ri ele doua 3aragra.e c# do ni0oara %irdie e1te /#du/#, are doi co3ii 0i o liot# de ne3o6i4 Al treilea 3aragra. # 2ng,ea6# 0i, 3e #1ur# ce 2l cite1c, 2i arunc 0i ei c-te o 3ri/ire .uri0#4 A3oi,
1+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

reiau lectura4 Ea 1ur-de, 1t#3-n# 3e 1ine4 Cu/intele 2l 2ndru # 3e e7ecutor 1# acorde co3iilor ei c-te dou# ilioane de dolari 0i c-te un ilion 3entru .iecare ne3ot 3rin tutel#4 &u #r rar: o3t ne3o6i4 A1ta 2n1ea n# cel 3u6in dou#13re"ece ilioane de dolari4 O Cite0te ai de3arte, 0o3te0te ea, ca 0i cu ar au"i "go otul calculatorului din creierul eu4 Clientul lui %ooCer, !#tr-nul negru, 3l-nge acu , 1e 3are c# din cau"a unei iu!iri ter inate 3ro1t cu ani 2n ur # 0i a co3iilor care l-au negli5at4 :ncerc 1# nu a1cult, dar e i 3o1i!il4 %ooCer 1crie cu a1iduitate, 1tr#duindu-1e 1# .ac# a!1trac6ie de lacri ile lui4 %o1co r-de 2n ,o,ote, la cel#lalt ca3#t al e1ei4 Paragra.ul cinci al te1ta entului la1# trei ilioane de dolari unei !i1erici 0i dou# unui colegiu4 Du3# care ur ea"# o li1t# de dona6ii, 2nce3-nd cu A1ocia6ia Dia!eticilor, 3-n# la $r#dina Soologic# din Me 3,i14 :n dre3tul .iec#ruia e 1cri1 un nu #r de cel 3u6in cinci"eci de ii de dolari4 La .el de 2ncruntat, .ac o 1ocoteal# ra3id# 0i a5ung la conclu"ia c# do ni0oara %irdie are o 1u # net# de cel 3u6in dou#"eci de ilioane4 Deodat#, 1e i/e1c o ul6i e de 3ro!le e, 2n leg#tur# cu ace1t te1ta ent4 :nt-i, 0i cel ai i 3ortant, e1te c# nu e de1tul de gro14 Do ni0oara %irdie e !ogat# 0i oa enii a/u6i nu-0i .ac te1ta ente 1u!6iri 0i 1i 3le4 Ei .olo1e1c teancuri 2ntregi de ,-r6oage, la care ata0a"# tot .elul de do/e"i, de codicile, de tran1.eruri 3e1te genera6ii 0i tot .elul de acce1orii 0i de 1c,e e conce3ute 0i i 3le entate de a/oca6ii de la arile .ir e care iau 3ielea de 3e tine4 O Cine a conce3ut ace1t te1ta entP 2ntre! eu4 Pe 3lic nu 1crie ni ic 0i nu e7i1t# nicio indica6ie 2n leg#tur# cu a1ta4 O 8o1tul eu a/ocat, care a urit4 %ine c# e ort4 Pentru c#, 2n ca"ul ace1ta, a dat do/ad# de inco 3eten6#4 A0adar, acea1ta doa n# icu6# 0i dr#gu6#, cu 3#rul al!it 0i cu din6i 2ng#l!eni6i, cu /oce de1tul de 3l#cut#, /alorea"#
1=

- (O)& $RI*)AM -

dou#"eci de ilioane de dolari4 9i, du3# c-te 1e /ede, nu are a/ocat4 :i arunc o 3ri/ire .ugar#, a3oi # 2ntorc la te1ta ent4 &u 1e 2 !rac# 2n lucruri 1cu 3e, nu 3oart# dia ante 1au aur, nu-0i 3ierde nici ti 3ul, nici !anii cu .#cutul 3#rului4 Roc,ia ei e din !u !ac erceri"at, iar 1acoul ro0u e u"at 0i 1-ar 3utea 1# 3ro/in# de la 1olduri4 A /#"ut 0i eu c-te/a cucoane !ogate la /ia6a ea 0i, 2n od nor al, 1unt u0or de re3erat4 Te1ta entul are a3roa3e doi ani4 O C-nd a urit a/ocatul du nea/oa1tr#P 2ntre! eu acu , cu gla1ul cel ai dulce 3o1i!il4 Ca3etele ne 1unt tot a3lecate 0i 2ntre na1urile noa1tre nu-i ai ult de c-6i/a centi etri4 O Anul trecut4 De cancer4 O 9i-acu , nu a/e6i a/ocatP O &-a0 1ta de /or!# cu du neata, dac# a0 a/ea, nu-i a0a, RudJP &u-i ni ic co 3licat, 2n leg#tur# cu te1ta entul, cred c# 3o6i 1# te de1curci4 L#co ia e un lucru !i"ar4 La 2nt-i iulie, 2nce3 unca la %rodna7 0i *3eer D o .ir # ic#, au1ter# 0i 1u.ocant#, cu cinci13re"ece a/oca6i care 1e ocu3# ai ult cu re3re"entarea 1ociet#6ilor de a1igur#ri 2n litigiu dec-t cu alte lucruri4 &u c# era 1lu5!a /i1urilor ele, dar 3entru c# %rodna7 0i *3eer lua a 3loare, 1co1e1e un 3o1t, 2n /re e ce alte .ir e, nu4 Pl#nuie1c 1# 1tau acolo /reo c-6i/a ani, 1# 2n/#6 cu 1# trag 1.orile, du3# care 1# # ut unde/a, ai !ine4 Ce i 3re1iona6i au 1# .ie ti3ii de la %rodna7 0i *3eer, c-nd # /oi duce la ei, 2n 3ri a "i, aduc-ndu-le un client de cel 3u6in dou#"eci de ilioaneN Le-a0 a3#rea dintr-o dat# ca un .el de ag 2n 1tare 1# c,e e 3loile, un a1tru t-n#r, 1tr#lucitor, care 3re.ace 2n aur tot ce atinge4 A0 3utea c,iar 1# cer un !irou ai are4 O %ine2n6ele1 c# 1unt 2n 1tare 1# # de1curc, "ic eu cu 5u #tate de gur#4 &u ai c#, 0ti6i, e /or!a de o 1u # are aici, iar euG O *11ttN 1-1-ie ea 1#l!atic 0i 1e a3leac# 0i ai tare4 &u
15

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

ro1ti cu/-ntul ;!ani<4 Arunc# 3ri/iri a1cu6ite 2n 5ur, de 3arc# ar ur #ri-o ,o6ii4 O Re.u" 1# /or!e1c de13re !ani, in1i1t# ea4 O %un4 &u # deran5ea"#4 Dar cred c# a6i 3utea 1# /# g-ndi6i 1# 1ta6i de /or!# cu un 13eciali1t 2n ta7e4 O A0a "icea 0i !#tr-nul eu a/ocat, dar eu nu /reau4 :n ceea ce # 3ri/e0te, con1ider c# a/ocatul e a/ocat 0i te1ta entul e te1ta ent4 O A0a e, dar a6i econo i1i o gr# ad# de !ani din ta7e, dac# /-a6i 3lani.ica a/utul4 D# din ca3, ca 0i cu ar 13une c# 1unt co 3let idiot4 O &-o 1# econo i1e1c niciun !#nu6N O P#i, ierta6i- #, dar cred c-a6i 3utea4 :0i 3une -inile 3i1truiate 3e 2nc,eietura ea 0i 0o3te0te: O RudJ, d#- i /oie 1#-6i e73lic4 Pentru ine, ta7ele nu au nicio i 3ortan6a, 3entru c#, 0tii, oricu /oi uri4 CorectP O Mda, a1ta ca a0a e4 Dar o0tenitorii du nea/oa1tr#P O De-aia 1unt aici4 Mo0tenitorii ei # calc# 3e ner/i 0i /reau 1#-i 1cot din te1ta ent4 Pe a !ii co3ii 0i 3e unii dintre ne3o6i4 A.ar# cu eiN &u 3ri e1c ni ic de la ine, 2n6elegiP SeroN &iciun !#nu6, nicio a0c,ie din o!ila eaN A!1olut ni icN Oc,ii i-au de/enit dintr-o dat# de o6el 0i ridurile din 5urul gurii 1-au ad-ncit4 M# 1tr-nge de 2nc,eietura -inii, .#r# 1#-0i dea 1ea a4 Pentru o cli3#, do ni0oara %irdie nu e nu ai 1u3#rat#, ci 0i 5ignit#4 La ca3#tul cel#lalt al e1ei, i"!ucne0te o ceart# 2ntre %o1co 0i &4 Eli"a!et, EricC1on4 El 3rote1tea"# 2 3otri/a *ociet#6ii de A5utor Medical 0i a *ociet#6ii de *u3ra/eg,ere Medical# 0i 2 3otri/a re3u!licanilor, 2n general, iar ea 2i arat# o .oaie de ,-rtie, 2ncerc-nd 1#-i e73lice de ce anu ite re6ete edicale nu 1unt gratuite4 * oot 1e ridic# 2ncet 2n 3icioare 0i 1e 2ndrea3t# 13re ca3#tul e1ei, ca 1# 2ntre!e dac# le 3oate .i de .olo1 cu ce/a4
1F

- (O)& $RI*)AM -

Clientul lui %ooCer 2ncearc# cu di13erare 1#-0i re/in#, dar lacri ile 2i curg 3e o!ra5i, 1co6-ndu-l 3e a/ocatul lui din 3e3eni4 :l a1igur# 3e !#tr-nul do n c# el, %ooCer Iane, /# cerceta c,e1tiunea 0i /a 3une lucrurile la 3unct4 Intr# 2n .unc6iune in1tala6ia de aer condi6ionat 0i e1to 3ea"# di1cu6iile4 8ar.uriile 0i ce0tile au .o1t luate de 3e e1e 0i 2nce3 tot .elul de 5ocuri D ta!le, !ridge, da e 0i un 5oc cu "aruri4 Din .ericire, a5oritatea oa enilor ace1tora au /enit aici 1# ia 3r-n"ul 0i 1# nu .ie 1inguri, nu 3entru con1ulta6ii 5uridice4 O De ce /re6i 1#-i 1coate6i din te1ta entP 2ntre! eu4 : i la1# 2nc,eietura 0i 1e .reac# la oc,i4 O 9tii, e o c,e1tiune a!1olut 3er1onal# 0i n-a0 /rea 1a intru 2n a #nunte4 O Prea !ine, atunci4 9i cine /a 3ri i !aniiP 2ntre! eu 0i # 1i t dintr-o dat# a e6it de 3uterea, cu care toc ai a .o1t 2n/e1tit, de a .ace, doar 3rin c-te/a cu/inte .er ecate, ilionari din oa eni o!i0nui6i4 :i "- !e1c at-t de cald 0i de .al1, 2nc-t i-e tea a 1# nu 1e 1i t# o.en1at#4 O &u 1unt 1igur# 2nc#, "ice ea 3e g-nduri 0i arunc# 3ri/iri .uri0e 2 3re5ur, de 3arc# ar .i /or!a de un 5oc4 Pur 0i 1i 3lu, 2nc# nu -a ,ot#r-t cui 1#-i la14 P#i, ce-ai "ice 1#- i dai 0i ie un ilionP M-a0te3t din "i 2n "i 1# .iu dat 2n 5udecat# de Te7aco, 3entru 3atru 1ute de dolari4 A 2ntreru3t negocierile cu ei 0i a0a i-a 13u1 5uri1tul lor4 Pro3rietarul # a enin6# ereu c# # d# a.ar#, 3entru c# nu i-a 3l#tit c,iria de dou# luni4 Iar eu 1tau aici 0i di1cut cu cea ai !ogat# 3er1oan# 3e care a cuno1cut-o /reodat# D o 3er1oan# care, 3ro!a!il, nu ai are ult de tr#it 0i 1e g-nde0te cu oarecare 2nc-ntare cui 0i c-t 1# la1e o0tenire4 : i 2n -nea"# o .oaie de ,-rtie cu 3atru nu e 1cri1e .ru o1, cu litere de ti3ar, 3e o coloan# 2ngu1t#, 0i "ice: O Ace0tia 1unt ne3o6ii 3e care /reau 1#-i 3rote5e", cei care # ai iu!e1c 2nc#4 :0i .ace -na c#u0 0i 1e a3ro3ie de urec,ea ea:
1H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O *# le dai .iec#ruia c-te un ilion de dolari4 : i tre ur# -na, c-nd 2ncerc 1# 1criu toate ace1tea 2n carne6elul eu4 M#i 1# .ieN Dintr-o 1u.lare, a creat 3atru ilionariN O 9i ce .ace cu ceilal6iP o 2ntre! eu 2n 0oa3t#4 *e 2ndrea3t# !ru1c de 13ate, 1e 1e e6e0te 0i "ice: O &iciun 1.an6N &u # 1un#, nu- i tri it niciodat# cadouri 1au c#r6i 3o0tale4 A.ar# cu ei din te1ta entN Dac# a0 a/ea o !unic# 2n /aloare de dou#"eci de ilioane, i-a0 tri ite 1#3t# -nal .lori, c#r6i 3o0tale din dou#-n dou# "ile, ciocolat# de c-te ori 3lou# 0i 0a 3anie, c-nd e ti 3 .ru o14 A0 1una-o o dat# di inea6a 0i de dou# ori 2nainte de culcare4 A0 duce-o la !i1eric# 2n .iecare du inic#, a0 1ta cu ea, -n#-n -n#, 2n ti 3ul 1lu5!ei, du3# care a ie0i la a1#, ne-a duce la o licita6ie 1au la o 3ie1# de teatru, 1au la o e73o"i6ie, 1au oriunde-ar /rea !unicu6a4 A0 a/ea gri5# de ea4 9i # g-nde1c 1# .ac la .el 0i cu do ni0oara %irdie4 O %un, "ic eu 1ole n, de 3arc# a0 .i .#cut lucrul ace1ta de nenu #rate ori4 9i 3entru cei doi co3ii ai du nea/oa1tr#, ni icP O Eu ce 6i-a 13u1 3-n# acu P A!1olut ni icN O Pot 1# /# 2ntre! ce /-au .#cutP O.tea"# "go oto1, ca 0i c-nd 2ntre!area ea ar a #r2-o, 20i rote0te oc,ii 2n 5ur, 1e n c# nu-i 3lace deloc 1#- i 3o/e1tea1c# de13re a1ta, dar a3oi 1e 13ri5in# 2n coate 0i catadic1e0te totu0i 1#- i 13un#: O P#i, 0o3te0te ea, Randol3,, cel ai are, are a3roa3e 0ai"eci de ani, toc ai 1-a 2n1urat, 3entru a treia oar#, cu o cur/uli6# care 3retinde !ani 2ntruna4 Orice i-a0 l#1a lui o 1# a5ung# tot la ea4 Pre.er 1# 6i-i dau 6ie, RudJ, dec-t 3ro3riului eu .iu4 *au 3ro.e1orului * oot, 1au oricui altcui/a, nu ai lui Randol3,, nu4 :n6elegi ce /reau 1# 13unP Mi 1e o3re0te ini a-n loc4 &u 1unt dec-t la un 3a1 1# dau lo/itura cu 3ri ul eu client4 La nai!a cu %rodna7 0i *3eer 0i cu toate audien6ele acelea care -a0tea3t#A O Cu 1# i-i l#1a6i ie, do ni0oara %irdieP "ic eu 0i 2i
1L

- (O)& $RI*)AM -

"- !e1c c-t 3ot eu de dulce4 Oc,ii, 3ro!a!il 0i !u"ele, gura, 3recu 0i na1ul o i 3lor# 1# "ic#: ;DaN La nai!aN Doar 1unt !anii ei 0i 2i la1 cui 3o.te1c eu4 Iar dac# ie i 1e n#"are 1# 6i-i la1 6ie, RudJ, atunci, la nai!a, ai t#i /or .iN< :n loc de a1ta 2n1#, ea 13une: O Tot ce ai r# -ne 2i la1 re/erendului Iennet, C,andler4 :l cuno0tiP A3are ereu la tele/i"or, de la Dalla1, 0i .ace tot .elul de lucruri inunate 2n toat# lu ea, cu dona6iile noa1tre: con1truie0te ca1e, ,r#ne0te co3ii, 3ro3o/#duie0te 2n/#6#tura %i!liei4 Ereau 1#-i la1 luiG O Unui e/ang,eli1t de la tele/i"iuneP O O, e ult ai ult dec-t un e/ang,eli1t4 E 3ro.e1or, o de 1tat 0i con1ilierA 1t# la a1# cu conduc#torii 6#rii, 0tii cu e4 Plu1 c# e dr#g#la0 ca un g-nd#cel4 Are ca3ul acela 2ncadrat de c-rlion6i gri"ona6i 3re atur, dar nu 1-ar /o31i, 3entru ni ic 2n lu eN O %ine2n6ele1 c# nu, darG O M-a 1unat alalt#ieri 1eara4 Po6i 1# cre"i una ca a1taP La tele/i"or are o /oce oale ca #ta1ea, dar la tele.on e dea dre3tul 1educ#toare4 :n6elegi ce /reau 1#-6i 13un, nu-i a0aP O Da, cred c# da4 De ce /-a 1unatP O P#i, luna trecut#, c-nd a tri i1 ta7a de a!ona ent 3e artie, i-a 1cri1 0i lui un !ile6el, 2n care i-a e73licat c# /reau 1#- i re.ac te1ta entul, acu , c# .iii ei -au a!andonat, 0i c# -a g-ndit 1# la1 ni0te !ani 3a1torilor 1#i4 &-au trecut nici trei "ile 0i -a 1unat, /or!ea 3lin de 1ine, cu gla1ul acela /i!rant 0i 3l#cut la tele.on, 0i -a 2ntre!at la c-t -a0 g-ndi 1#-i la1 lui 0i 3a1torilor4 L-a 0ocat cu o 1u # acolo, 0i de-atunci, # 1un# 2ntruna4 A "i1 c# ar /eni c,iar cu a/ionul 3er1onal, un Lear5et, 1# # cunoa1c#, dac# dore1c4 &u reu0e1c 1#- i g#1e1c cu/intele4 * oot 2l 6ine 3e %o1co de !ra6 0i 2ncearc# 1#-l lini0tea1c# 0i 1#-l a0e"e din nou 2n .a6a do ni0oarei &4 Eli"a!et, EricC1on care, 3entru o ent, 0i-a 3ierdut e0ar.a de 3e u #r, e clar .-1t-cit# de
19

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3ri ul ei client 0i 2i /ine 1# 1e !age 1u! a1#4 *e uit# di13erat# 2n 5ur, iar eu 2i r-n5e1c, ca 1# 0tie c# # uit4 L-ng# ea, 84 8ranClin Donald1on e 3rin1 2ntr-o con1ulta6ie cu un cu3lu ai 2n /-r1t#4 *tau de /or!# a1u3ra unui docu ent care 3are a .i un te1ta ent4 M# u .lu 2n 3ene, a/-nd con/ingerea c# docu entul din -na ea e cu ult ai /aloro1 dec-t cel a1u3ra c#ruia 1t# el a3lecat cu 2ncruntare4 M# ,ot#r#1c 1# 1c,i ! /or!a: O Do ni0oara %irdie, i-a6i 13u1 c# a/e6i doi co3ii4 Pe Randol3, 0i 3eG O Da, 0i 3e Del!ert4 9i-#1ta, la .el4 &-a ai au"it ni ic de el de trei ani4 Locuie0te 2n 8lorida4 :l tai, 2n6elegiP :l tai din te1ta ent4 Trag o linie cu 3i7ul 0i Del!ert 20i 3ierde ilioanele4 O Tre!uie 1# a gri5# de %o1co, "ice ea !ru1c 0i 1are 2n 3icioare4 E un !iet a #r-t4 A.ar# de noi, nu ai are nici 3rieteni, nici .a ilie4 O P#i, n-a ter inat, 2nc#, "ic eu4 *e a3leac# 0i 20i a3ro3ie din nou .a6a de ine4 O %a da, RudJ4 8# cu 6i-a 13u14 C-te un ilion 3entru cei 3atru, 0i ce r# -ne lui Iennet, C,andler4 Re1tul te1ta entului r# -ne la .elA e7ecutorul, garan6ia 0i ad ini1tratorii, aceia0i4 E 1i 3lu, RudJ4 &u- i ai 1c,i ! 3#rerea4 Pro.e1orul * oot "ice c-o 1# /eni6i 2na3oi, aici, 3e1te dou# 1#3t# -ni cu toate actele !#tute la a0in# .ain .ru o14 A0a eP O %#nuie1c c# da4 O %un4 &e /ede atunci, RudJ4 O 3orne0te 13re ca3#tul e1ei 0i 2l 2 !r#6i0ea"# 3e %o1co 0i ace1ta de/ine 3e loc cal 0i inocent, ca 2nainte4 *tudie" te1ta entul 0i iau noti6e4 E lini0titor 1# 0tii c# * oot 0i ceilal6i 3ro.e1ori 26i 1tau la di13o"i6ie, ca 1# te 2ndru e 0i 1# te a5ute, 3recu 0i c# ai a dou# 1#3t# -ni 1#- i re/in 0i 1# # g-nde1c ce 1# .ac4 &u 1unt o!ligat 1# # ocu3 de a1ta, 2 i 13un4 8e eia acea1ta icu6# 0i 2nc-nt#toare care 3o1ed# dou#"eci de ilioane are ne/oie de ai ulte 1.aturi dec-t a0 3utea eu 1#-i dau4
'Q

- (O)& $RI*)AM -

&u # 1i t 3ro1t, ci ne3otri/it4 Du3# trei ani de 1tudiu al legilor, 2 i dau 1ea a c-t de 3u6in 0tiu4 Clientul lui %ooCer 1e 1tr#duie0te cu /ite5ie 1#-0i 1t#3-nea1c# e o6iile 0i a/ocatul lui a ter inat tot ceea ce a/ea 1#-i 13un#4 Continu# 1#-0i note"e 2n carnet, or #ind din 1ecund# 2n 1ecund# c-te un da 1au nu4 Mor de ner#!dare 1#-i 3o/e1te1c de13re do ni0oara %irdie 0i de13re a/erea ei4 Arunc o 3ri/ire c#tre ul6i ea care 1e 2 3u6inea"# 0i o!1er/ 2n r-ndul al doilea un cu3lu care 3are 1# # .i7e"e4 Pentru o ent, 1unt 1ingurul a/ocat di13oni!il, 0i 0o/#ie dac# 1#-0i 2ncerce 1au nu norocul cu ine4 8e eia 6ine 2n -n# un teanc /olu ino1 de acte legate cu ela1tic4 9u0ote0te ce/a 0i 1o6ul ei 1cutur# din ca3, ca 0i c-nd ar "ice c# ai !ine ar a0te3ta 1# 1e eli!ere"e unul din ceilal6i tineri /ulturi ai legii4 *e ridic# 2ncet-2ncet 0i-0i croie1c dru 13re ca3#tul eu de a1#4 :n ti 3 ce 1e a3ro3ie, 1e uit# a -ndoi 6int# la ine4 *ur-d4 %un /enit 2n o.iciul eu 5uridicN Ea 1e a0a"# 3e 1caunul 3e care a 1tat do ni0oara %irdie4 El, de 3artea cealalt# a e1ei, 3#1tr-nd di1tan6a4 O %un#, "ic eu "- !ind 0i 2ntin"-nd -na4 El i-o 1tr-nge 1t-ngaci, a3oi i-o 2ntind 0i ei4 O M# c,ea # RudJ %aJlor4 O Eu 1unt Dot, iar el e %uddJ, "ice ea, .#c-nd un 1e n cu ca3ul 13re 1o6ul ei, .#r# 1#- i ia 2n 1ea # -na 2ntin1#4 O Dot 0i %uddJ, re3et eu 0i 2nce3 1#- i note"4 Care e1te nu ele du nea/oa1tr# de .a ilieP 2ntre! cu toata c#ldura de care e 2n 1tare un a/ocat !ine cotat4 O %lacC4 Dot 0i %uddJ %lacC4 Mai !ine "i1, Mar/arine 0i Billi1 %lacC, dar nou# ne "ice toat# lu ea Dot 0i %uddJ, 3ur 0i 1i 3lu4 P#rul lui Dot e 3ie3t#nat 0i aran5at, cu /-r.urile argintii4 Pare curat4 Poart# adida0i al!i, ie.tini, 0o1ete aro 0i gin0i largi4 E o .e eie 1u!6iric#, .ili.or # c,iar, dar tare a1cu6it#4 O Adre1aP 2ntre! eu4 O *Tuire, o3@1ute 0ai"e@0@trei, 2n $ranger4
'1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O *unte6i 1alaria6iP %uddJ nici nu catadic1e0te 1# de1c,id# gura 0i a i 3re1ia c# de ani de "ile Dot e1te 1ingura care /or!e0te 2n .a ilie4 O Eu a un a5utor 1ocial, 3e oti/e de !oal#, "ice ea4 &u a dec-t cinci"eci 0i o3t de ani, dar 1u.#r cu ini a4 %uddJ 3ri e0te o a #r-t# de 3en1ie4 %uddJ 1e uit# la ine4 Poart# ni0te oc,elari cu lentile groa1e 0i ra e de 3la1tic4 Ti5ele laterale a!ia de-i a5ung la urec,i4 Are o!ra5ii ro0ii, !uc#la6i 0i 3-rul /-l/oi, cenu0iu, cu o nuan6a aronie4 Cred c# nu l-a ai 13#lat de-o 1#3t# -n#4 E 2 !r#cat cu o c# a0# cadrilat#, ro0u cu negru, 0i ai urdar# dec-t 3#rul4 O C-6i ani are do nul %lacCP o 2ntre! eu, g-ndindu- # c#, daca 2l 2ntre! direct, nu- i /a r#13unde4 O Si-i %uddJ, !ineP Dot 0i %uddJ4 &u ne ai do ni at-ta, da@P Are 0ai"eci 0i doi4 Pot 1#-6i 13un ce/aP Dau re3ede din ca3, a3ro!ator4 %uddJ 2i arunc# o 3ri/ire lui %ooCer, 3e1te a1#4 O &u e "dra/#n, 0o3te0te ea, .#c-nd un 1e n di1cret cu ca3ul 2n13re 1o6ul ei4 M# uit la el4 El 1e uit# la noi4 O A .o1t r#nit 2n r#"!oi, "ice ea4 :n Coreea4 9tii detectoarele alea de etale, de la aero3ortP Dau iar din ca34 O Ei !ine, 3oate 1# treac# 3rintre ele cu curu@ gol 0i tot o 1# 1une ca la !ala uc4 C# a0a lui %uddJ 6i3# 3e el, iar na1turii 1unt gata-gata 1# 1ar#, 2n ti 3 ce el caut# cu di13erare 1#-0i aco3ere !ur6ile4 Are cel 3u6in trei r-nduri4 :ncerc 1# i-l 2nc,i3ui 3#0ind gol, 3e Aero3ortul Interna6ional din Me 3,i1, 2n ti 3 ce 1un# alar a 0i g#r"ile intr# 2n alert#4 O Are o 3lac# 2n ca3, adaug# ea ca 1# nu ai lungea1c# /or!a4 O EG e-ngro"itor, 2i r#13und eu tot 2n 0oa3t#, a3oi 1criu 2n carne6el c# do nul %uddJ %lacC are o 3lac# 2n ca34 Do nul %lacC 1e 2ntoarce 13re 1t-nga 0i 1e uit# la
''

- (O)& $RI*)AM -

clientul lui %ooCer care 1e a.l# doar la un etru de el4 Deodat#, ea 1e a3leac# 2n .a6#4 O Mai e ce/aG "ice Dot4 M# a3lec 0i eu u0or 13re ea, a0te3t-nd: O DaP O Are 3ro!le e cu 0na31u@4 O &u ai 13uneN O Toate 1e trag de la rana aia din r#"!oi, adaug# ea 3lin# de 1olicitudine4 C-t ai "ice 3e0te, .e eia acea1ta 3e care a cuno1cut-o doar acu trei inute 20i reduce 1o6ul la un alcoolic i !ecil4 O Te 1u3#r# dac# .u e"P # 2ntrea!# ea, 2n ti 3 ce 1cotoce0te 2n geant#4 O P#i, e /oie aiciP 2ntre! eu, uit-ndu- # 0i 13er-nd 1# /#d un a.i0 cu ;8u atul inter"i1<4 Dar nu e7i1ta niciunul4 O O, !ine2n6ele1N :0i 3ro3te0te o 6igar# 2ntre !u"ele cr#3ate 0i-o a3rinde, a3oi o 1coate 0i 1u.l# un nor de .u dre3t 2n .a6a lui %uddJ care nici nu cli3e0te4 O Cu ce /# 3ot .i de .olo1, oa eni !uniP 2ntre! eu, uit-ndu- # la teancul de ,-rtii 1tr-n1e 2ntr-un ela1tic lat4 *trecor te1ta entul do ni0oarei %irdie 1u! carnetul eu de 2n1e n#ri4 Pri a client# e1te ulti ilionar#, iar ur #torii 1unt 3en1ionari4 Cariera ea care toc ai 2nce3u1e 1# ia a/-nt, co!oar# cu 3icioarele 3e 3# -nt4 O &-a/e 3rea ul6i !ani, "ice ea 2ncet, de 3arc# ar .i cine 0tie ce 1ecret de care 1e ru0inea"#4 :i "- !e1c 2n6eleg#tor4 Indi.erent c-t ar a/ea, tot 1unt ai !oga6i dec-t ine4 9i #-ndoie1c c# i-ar ai da cine/a 2n 5udecat#4 O 9i-a/e ne/oie de a/ocat, adaug# ea, 2n ti 3 ce-0i de1.ace actele din ela1tic4 O Ce 3ro!le a a/e6iP O P#i, ne .ac neca"uri unii de la o 1ocietate de a1igur#ri4 O Ce .el de 3oli6# a/e6iP 2ntre! eu4
'+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

: i arunc# actele, a3oi 20i .reac# -inile, de 3arc# a 1c#3at de ele 0i 2ntreaga 3o/ar# a trecut a1u3ra unui .#c#tor de inuni4 Dea1u3ra teancului 1e a.l# o 3oli6# 2ng#l!enit#, "dren6uit# 0i ototolit#4 Dot ai d# dru ul unui nori0or de .u 0i, o cli3#, a!ia 2l ai /ad 3e %uddJ4 O E o 3oli6# edical#, "ice ea4 A cu 3#rat-o acu cinci ani, ;Marele Pro.it al Eie6ii<, 3e c-nd !#ie6ii no0tri a/eau 0a3te13re"ece ani4 Acu@ DonnJ RaJ e 3e oarte, de leuce ie, 0i tic#lo0ii nu /or 1# 3l#tea1c# 3entru trata ent4 O Marele Pro.itP O E7act4 O &-a au"it niciodat# de ei, ro1te1c eu 1igur 3e ine, 2n ti 3 ce trec 2n re/i1t# 3agina cu declara6ia de 3e 3oli6#, ca 0i cu a0 .i a/ut o ul6i e de a1e enea 3roce1e 0i cuno1c 3er1onal totul de13re .iecare 1ocietate de a1igur#ri4 *unt trecu6i doi !ene.iciari: DonnJ RaJ 0i RonnJ RaJ %lacC4 Au aceea0i "i de na0tere4 O Iart#- i e73re1ia, dar nu 1unt dec-t ni0te 3ui de c#6eaN O Ca a5oritatea 1ociet#6ilor de a1igur#ri, "ic eu g-nditor 0i-o /#d, 3e loc, "- !ind la re arca ea, 1e n c# i-a c-0tigat 2ncrederea4 A0adar, a6i cu 3#rat 3oli6a acea1ta acu cinci ani4 O Ca a0a4 A 3l#tit toate coti"a6iile 0i nici n-a .olo1it ,-r6oaga a1ta a.uri1it#, 3-n# c-nd nu 1-a 2 !oln#/it DonnJ RaJ4 *unt doar un 1tudent nea1igurat4 &ici eu, nici /ia6a, nici 1#n#tatea 1au auto o!ilul eu nu 1unt a3#rate de o 3oli6#4 &u- i 3ot 3er ite nici #car un cauciuc nou, 1t-nga, 13ate, 3entru icul eu 5a., ToJota4 O 9i 13ui c#G e 3e oarteP A3ro!a d-nd din ca3, cu 6igara 2ntre !u"e4 O Leuce ie acut#4 A .#cut-o acu@ o3t luni4 Doctorii i-au dat un an, dar nu cred c-a5unge, 3entru c# nu i 1-a 3utut .ace tran13lantul de #du/#4 Pro!a!il c# acu e 3rea t-r"iu4 Pronun6a cu/-ntul ; #du/a< 2n dou# 1ila!e: -d@-/#4
'=

- (O)& $RI*)AM -

O Tran13lantP "ic eu, ne2n6eleg-nd4 O &u 0tii ni ic de13re leuce ieP O P#i, nu 3rea4 *tr-nge din din6i 0i 20i d# oc,ii 3e1te ca3 de 3arc# a0 .i un idiot, a3oi 20i /-r# 6igara 2n gur# 0i trage cu 1ete4 Du3# ce e73ir# .u ul, ro1te0te: O 9tii, !#ie6ii ei 1unt ge eni ono/itelini4 A0a c# Ron D 2i "ice a0a, 3entru c# nu-i 3lace nu ele #1ta de RonnJ RaJ D e .oarte 3otri/it ca 1#-i done"e #d@/a lui DonnJ RaJ4 A0a au 13u1 doctorii4 C,e1tia e c# a1ta co1t# /reo 1ut# cinci"eci de ii de dolari4 9i noi n-a/e at-6ia !ani4 *ocietatea de a1igur#ri are datoria 1# ni-i 3l#tea1c#, .iindc# a0a 1crie 2n 3oli6a4 Da@ e1crocii 13un c# nu4 A0a c# DonnJ RaJ oare din cau"a lor4 Are un .el ui itor de a 3une 3ro!le a4 &u l-a !#gat 2n 1ea # 3e %uddJ, dar el a a1cultat tot ti 3ul4 :0i 1coate 2ncet oc,elarii cu lentile groa1e 0i 1e .reac# la oc,i cu do1ul -inii lui 3#roa1e4 Alta acu N %uddJ 3l-nge4 %o1co 1e 1 iorc#ie la ca3#tul cel#lalt al e1ei4 Pe clientul lui %ooCer l-a cu3rin1 din nou re u0carea, 1au 1i 6# -ntul /ino/#6iei, 1au alt# durere a ar# 0i-acu 1u13in# cu -inile la oc,i4 * oot 1t# l-ng# o .erea1tr# 0i ne ur #re0te, 2ntre!-ndu-1e, .#r# 2ndoial#, ce 1.aturi le d# noi clien6ilor, de-a reu0it 1# 3roduce at-ta 5ale4 O El unde locuie0teP 2ntre! eu, ca 1# g#1e1c un 3rile5 1# 1criu r#13un1ul 2n agenda ea 5uridic#, .#r# 1# iau 1ea a la lacri i4 O &-a 3lecat niciodat# de-aca1#4 Locuie0te cu noi4 K1ta-i 2nc# un oti/ de care 1-a legat co 3ania aiaA au "i1 c#, o data ce e o atur, nu ai e a1igurat4 R#1.oie1c 3rin ,-rtii 0i arunc o 3ri/ire la 1cri1orile tri i1e 0i 3ri ite de la ;Mare Pro.it<4 O *crie 2n 3oli6# c# e /ala!il# nu ai 3-n# la a5oratP Clatin# din ca3 0i 1ur-de cri13at4 O &ici /or!a4 &u-i ni ic 1cri1 2n 3oli6#, RudJ4 A citit-o de "eci de ori 0i n-a /#"ut a0a ce/a4 A citit 0i ce-i 1cri1 cu litere ici4
'5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O *igurP 2ntre!, uit-ndu- # iar 3e1te 3oli6#4 O A!1olut4 O tot cite1c a3roa3e de-un an4 O Cine /-a /-ndut-oP Cu 2l c,ea # 3e agentP O Un do!itoc ic 0i t- 3it care ne-a !#tut la u0# 0i ne-a con/in14 Sicea c#-l c,ea # Ott, 1au ca a0a ce/aA un 3itic 1c-r!o1 care /or!ea ca o ori0c#4 A 2ncercat 1# dau de el, dar !ine2n6ele1 c-a 0ter1-o din ora04 Iau o 1cri1oare din teancul acela 0i o cite1c4 E de la un in13ector-0e. din Cle/eland, tri i1# la c-te/a luni du3# 3ri a 1cri1oare la care -a uitat 0i re13inge aco3erirea 3oli6ei de1tul de !rutal, 3e con1iderentul c# leuce ia lui DonnJ 3re1u3une o 1itua6ie 3ree7i1tent# 0i, 3rin ur are, nu 3oate .i onorat#4 Dac# !#iatul e1te !olna/ doar de o3t luni, 2n1ea n# c# diagno1ticul i 1-a 3u1 la 3atru ani du3# eli!erarea 3oli6ei de la Marele Pro.it4 O Aici 1crie c# 1e re.u"# 3lata, din cau"a unor condi6ii 3ree7i1tente4 O *-au .olo1it de tot .elul de 1cu"e 2nc,i3uite, RudJ4 Ia nu a@ 0i cite0te toate actele alea cu aten6ie4 Anul#ri, di13en1e, condi6ii 3ree7i1tente, con/en6ii4 Au 2ncercat tot ce 1e 3oate4 O E /reo clau"# care e7clude tran13lantul de #du/#P O La nai!a, nuN P-n# 0i doctoru@ no1tru 1-a uitat la 3oli6# 0i-a "i1 c# Marele Pro.it tre!uie 1# 3l#tea1c#, 3entru c# tran13lanturile de #du/# au a5un1 lucruri o!i0nuite 2n "ilele noa1tre4 Clientul lui %ooCer 20i 0terge .a6a cu a -ndou# -inile, 1e ridic# 0i 20i cere 1cu"e4 :0i ul6u e1c reci3roc4 %#tr-nul 20i trage un 1caun l-ng# o a1# unde 1e 5oac# a3rin1 0a, c,ine"e1c4 :n 1.-r0it, do ni0oara %irdie o 1ca3# 3e &4 Eli"a!et, EricC1on de %o1co 0i de 3ro!le ele lui4 * oot 1e 3li !# 3rin 13atele no1tru4 Ur #toarea 1cri1oare de la Marele Pro.it e, la 3ri a /edere, la .el ca celelalte: conci1#, dur# 0i la o!iect: ;*ti at# doa n# %lacC, *ocietatea noa1tr# a re.u"at, 2n 1cri1, de 0a3te ori 3-n# acu onorarea cererii du nea/oa1tr#4 E# aduce la cuno0tin6# re.u"ul no1tru,
'F

- (O)& $RI*)AM -

3entru a o3ta 0i ulti a oar#4 Trag conclu"ia c# 1unte6i 3roa1t#, 3roa1t#, 3roa1t#N< *cri1oarea e 1e nat# de acela0i in13ector-0e.A 1cri5ele1c 3u6in antetul, ne/enindu- i 1#- i cred oc,ilor4 :n toa na trecut#, a ur at un cur1 de13re ;Legea a1igur#rilor< 0i 2 i a inte1c c# a .o1t 0ocat de co 3orta entul 1trig#tor la cer al anu itor 1ociet#6i 2n 3roce1ele de rea-credin6#4 Lectorul no1tru /enea din a.ar# 0i era un co uni1t care ura 1ociet#6ile de a1igur#ri 0i 20i condi enta1e cur1ul cu tot .elul de ca"uri de nedre3tate, 3rin care cererile a1igura6ilor .u1e1er# re.u"ate4 A/ea 2ncredin6area c# 2n toat# 6ara e7i1t# "eci de ii de ca"uri de rea-credin6#, care nu a3ar niciodat# 2n .a6a 5u1ti6iei4 *cri1e1e c#r6i de13re a1e enea litigii 0i a/ea c,iar ni0te 1tati1tici 3rin care de on1tra c# ul6i acce3t# 3ur 0i 1i 3lu re.u"ul ca atare, .#r# 1# in1i1te 3rea ult4 Cite1c din nou 1cri1oarea, 1cri5elind u0or cu degetul antetul elegant, cu nu ele .ir ei4 O 9i n-a6i uitat niciodat# 1# 3l#ti6i coti"a6iaP o 2ntre! eu 3e Dot4 O &u, do @leN &iciodat#N O A ne/oie de .i0a edical# a lui DonnJ4 OA a3roa3e toate actele edicale aca1#4 &-a 3rea .o1t la doctor, 2n ulti a /re e4 Pur 0i 1i 3lu, nu ne 3er ite 4 O 9ti6i data e7act# c-nd i 1-a 3u1 diagno1ticul de leuce ieP O &u, dar a .o1t 3rin augu1t, anu@ trecut4 Era 2n 13ital, 3entru 3ri ul trata ent cu cito1tatice, c-nd tic#lo0ii #0tia ne-au anun6at c# nu ai aco3er# nicio c,eltuial# 3entru trata ent, a0a c# cei de la 13ital ne-au dat a.ar#4 Au 13u1 c# nu-0i 3ot 3er ite 1# done"e un tran13lant de #du/a4 Co1t# al dracului de ult4 &-a cu 1#-i 2n/inuie1c, crede#4 %uddJ o cercetea"# cu 3ri/irea 3e noua client# a lui %ooCer D o .e eie ic# 0i .ira/#, care are 0i ea un teanc de acte4 Dot 1cotoce0te 3rin 3ac,etul ei de *ale 0i, 3-n# la ur #, 20i ai /-r# o 6igar# 2n gur#4
'H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Dac# DonnJ 1u.er#, 2ntr-ade/#r, de leuce ie 0i dac# o are de o3t luni, atunci 2n niciun ca" nu 3oate .i con1iderat# o condi6ie 3ree7i1tent#4 Dac# nu 1-a 3u1 /reo clau"# de e7cludere 1au de anulare, 2n ca" de leuce ie, atunci Marele Pro.it tre!uie 1# 3l#tea1c#, nu-i a0aP E logic, totul e .oarte clar 2n intea ea 0i 3entru c# legea e1te rareori clar# 0i de .oarte 3u6ine ori logic#, 0tiu c# tre!uie 1# e7i1te ce/a .atal 2n teancul ace1ta de ,-r6oage al lui Dot4 O &u 3rea-n6eleg, "ic eu, nede"li3indu- i oc,ii de 3e *cri1oarea Proa1t#4 Dot 2l 2n/#luie 3e 1o6ul ei 2ntr-un nor de1, al!#1trui, 0i .u ul 2nce3e, 3arc#, 1#-i .iar!# 2n 5urul ca3ului4 Cred c# nu ai 3l-nge, dar nu 1unt 1igur4 Ea 3le1c#ie din !u"ele ru5ate 0i "ice: O E .oarte 1i 3lu, RudJ4 &u 1unt dec-t o adun#tur# de tic#lo0i4 Au i 3re1ia c# 1unte doar ni0te a #r-6i 2ngu0ti la inte, .#r# !ani, 3rea 1la!i ca 1# le 6ine 3ie3t4 A lucrat trei"eci de ani 2ntr-o .a!ric# de gin0i, a .o1t 2n 1indicat, 0tii cu e, 0i ne ,#r6uia cu co 3ania 2n .iecare "i4 Tot a0a 0iaici4 Marile cor3ora6ii trec cu t#/#lugul 3e1te !ie6ii oa eni #run6i4 Pe l-ng# c# ura a/oca6ii, tat#l eu 20i 1cui3a ade1ea /eninul 0i 2 3otri/a 1indicatelor4 A0a c# a a5un1 1# .iu un a3#r#tor .er/ent al cla1ei uncitoare4 O *cri1oarea acea1ta e incredi!il#, 2i 13un eu4 O Care dintre eleP O Acea1ta, de la do nul IroCit, 2n care /# .ace ;3roa1t#, 3roa1ta, 3roa1t#<4 O A, 5a/ra aiaN C-t a0 /rea 1#-0i i0te curul 3-n-aici 0i 1# # .ac# 3roa1t#-n .a6#N Tic#lo1ulN %uddJ 20i alung# .u ul din .a6# 0i or #ie ce/a4 :i arunc o 3ri/ire, 2n 13eran6a c#, 3oate, 2ncearc# 1# /or!ea1c#, dar nu catadic1e0te4 O!1er/ 3entru 3ri a oar# c# 3artea 1t-ng# a ca3ului e ce/a ai 3lat# dec-t cea drea3t# 0i 2 i a3are din nou 2n .a6a oc,ilor i aginea lui erg-nd 2n /-r.ul 3icioarelor 3e aero3ort, cu curul gol4 : 3#ture1c la loc *cri1oarea Proa1t# 0i o a0e" dea1u3ra celorlalte4
'L

- (O)& $RI*)AM -

O A ne/oie de c-te/a ore, 1# 1tudie" tot aterialul, "ic eu4 O *# 0tii c# tre!uie 1# te ca gr#!e0ti4 DonnJ RaJ nu ai are ult4 &u ai c-nt#re0te dec-t cinci"eci de Cilogra e, .a6# de 0a3te"eci 0i 0a1e, c-t a/ea el 2nainte4 :n c-te-o "i, 2i e at-t de r#u, 2nc-t nu e-n 1tare nici 1# earg#4 A0 /rea 1#-l /e"i 0i du neata4 &-a niciun c,e. 1#-l /#d 3e DonnJ RaJ4 O Da, 3oate ai 2ncolo4 A 1# 1tudie" 3oli6a 0i 1cri1orile, 3recu 0i docu entele edicale ale lui DonnJ, a3oi a 1# # con1ult cu * oot 0ia 1# 1criu o de3e0# .ru oa1# de /reo dou# 3agini 3entru .a ilia %lacC, 2n care le /oi e73lica 2n6ele3t c# ar tre!ui 1# 2ncredin6e"e ca"ul unui a/ocat ade/#rat, 2n 3lu1, 13eciali"at 2n ur #rirea 3enal# a 1ociet#6ilor care 1e .ac /ino/ate de rea-credin6#4 9i /oi arunca acolo, 3e ,-rtie, c-te/a nu e 0i nu ere de tele.onA du3# care, gata cu cur1ul #1ta inutil, gata cu * oot 0i cu 3a1iunea lui 3entru ;Legi1la6ia !a!al-cilor<4 Mai a doar trei"eci 0i o3t de "ile 3-n# la e7a enul de di3lo #4 OA ne/oie de toate ace1tea, 2i e73lic eu lui Dot, 1tr-ng-ndu-i ,-r6oagele 0i 3rin"-ndu-i-le cu ela1ticul4 Pe1te doua 1#3t# -ni, /a /oi aduce reco and#rile ele 2n 1cri14 O De ce durea"# doua 1#3t# -niP O P#iG /a tre!ui 1# .ac ni0te cercet#ri, 0ti6i, 1# # con1ult cu 3ro.e1orul, 1# # docu ente"4 : i 3o6i tri ite .i0ele edicale ale lui DonnJP O %ine2n6ele14 Dar a0 dori 1# te gr#!e0ti4 O : i /oi da toat# 1ilin6a, Dot4 O Cre"i c# a/e c-0tig de cau"#P De0i nu 1unt dec-t un 1tudent la dre3t, a 2n/#6at de5a 1# # e1c,i/e"4 O :n .a"a acea1ta, nu 3ot 1# # 3ronun64 Totu0i, 3are 3ro i6#tor4 Dar tre!uie 1# cite1c totul 0i 1# cercete" docu entele cu aten6ie4 Tot ce e 3o1i!il4 O Ce nai!a /rei 1# "iciP
'9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O P#i, 0tiiG /reau 1# "ic c# a/e6i dre3tate, dar /a tre!ui 1# 1tudie" 0i eu aterialul, 2nainte 1# /a dau un r#13un1 1igur4 O Ce a/ocat e0ti du neataP O *unt 1tudent la dre3t4 A1ta 3are 1-o deconcerte"e4 *tri/e0te .iltrul al! 2ntre !u"e 0i 1e ,ol!ea"# la ine4 %uddJ ge e din nou4 Din .ericire, a3are * oot din 13ate 0i 2ntrea!#: O *-a 2nt- 3lat ce/aP Dot 1e uita ai 2nt-i la 3a3ion, a3oi la 3#rul lui /-l/oi4 O &u, ni ic, "ic eu4 Toc ai ter ina 4 O 8oarte !ine, 13une el, de 3arc# ne 3re1ea"# ti 3ul 0i ai 1tau nu 0tiu c-6i clien6i la coad#4 *e de3#rtea"#4 O &e /ede 3e1te dou# 1#3t# -ni, ro1te1c eu cu c#ldur#, "- !ind 3re.#cut4 Dot 20i 1tri/e0te 6igara 2ntr-o 1cru ier# 0i 1e a3leac# din nou 13re ine4 Deodat#, !u"ele 2nce3 1#-i tre ure 0i oc,ii i 1e u e"e1c4 : i atinge u0or 2nc,eietura -inii 0i 1e uit# nea5utorata la ine4 O Te rog gr#!e0te-te, RudJ4 A/e ne/oie de a5utor4 %#iatul eu e 3e oarte4 &e uit# lung, .#r# 1.-r0it 3arc#, unul 2n oc,ii celuilalt4 P-n# la ur #, !-igui ce/a4 Oa enii #0tia a #r-6i toc ai 0iau 2ncredin6at /ia6a .iului lor 2n -inile unui 1tudent 2n dre3t de la Uni/er1itatea de *tat din Me 3,i14 Ei cred cu toat# 1inceritatea c# eu 3ot 1# iau teancul #1ta de ,-r6oage 3e care i l-au aruncat 2n .a6#, a3oi 1# ridic rece3torul, 1# dau c-te/a tele.oane, 1# 1criu /reo dou# 1cri1ori, 1# a enin6 3e ici, 3e colo 0i gata, c-t ai !ate din 3al e, Marele Pro.it o 1# cad#-n genunc,i 0i-o 1# a"/-rle cu !ani 2n DonnJ RaJN 9i 1e a0tea3t# 1# earg# 0i .oarte re3ede4 *e ridic# a -ndoi 0i 1e de3#rtea"# 1t-ngaci de a1a la care 1tau4 *unt a3roa3e 1igur c#, unde/a, 2n 3oli6#, e7i1t# o clau"# ic#, 3er.ect# ili"i!il# 0i, cu 1iguran6#, ininteligi!il#, 3la1at# acolo de arti"ani legali 2nde -natici care adun# onorarii 0i 1e di1trea"# de ani de "ile, conce3-nd te7te
+Q

- (O)& $RI*)AM -

3roli7e4 T-r-ndu-l 3e %uddJ du3# ea, Dot erge 2n "ig"ag 3rintre 1caunele 3liante 0i 5uc#torii 1erio0i de 0a,, a3oi 1e o3re0te l-ng# cana cu ca.ea, 20i u 3le un 3a,ar de ,-rtie cu ca.ea deco.eini"at# 0i 20i ai a3rinde o 6igar#4 *e g,e uie1c acolo, 2n .undul 2nc#3erii, 1or!indu-0i ca.eaua 0i ur #rindu# cu 3ri/irea, de la dou#"eci de etri4 M-a3uc 1# cite1c cele trei"eci de 3agini ale 3oli6ei 1cri1e cu litere ici, a!ia li"i!ile, 0i iau noti6e4 :ncerc 1# .ac a!1trac6ie de ei4 Mul6i ea 1-a ai r#rit, oa enii 3leac# 3e r-nd4 M-a 1#turat 1# .ac 3e a/ocatul, a5unge 3entru o 1ingur# "i 0i 13er 1# nu- i ai /in# niciun client4 Ignoran6a ea 2n aterie de dre3t e 0ocant# 0i # 1tr#!ate un .ior c-nd # g-nde1c c# 2n c-te/a luni # /oi a.la 2n 1#lile de tri!unal din ora0ul ace1ta, ciond#nindu- # cu al6i a/oca6i, 2n .a6a 5udec#torilor 0i a 5ura6ilor4 &u 1unt 3reg#tit 1# .iu l#1at li!er 2n 1ocietate, cu at-ta r#13undere legi1lati/#4 8acultatea de dre3t nu 2n1ea n# altce/a dec-t trei ani de 1tre1 e3ui"ant4 Pierde o groa"# de ti 3 trudind 1# acu ul# in.or a6ii de care nu /o a/ea ne/oie nici odat#4 *unte !o !arda6i cu di1cur1uri 3e care le uita 3e loc4 Me or# 1itua6ii 0i regula ente care /or .i, -ine, r#1turnate 0i a endate4 Dac# i-a0 .i 3etrecut cinci"eci de ore 3e 1#3t# -n#, 2n ulti ii trei ani ucenicind 3e l-ng# un a/ocat !un, a0 .i 2n/#6at 0i eu e1erie ca lu ea4 :n loc dea1ta, 1unt un 1tudent ti orat, 2n anul trei, 2n13#i -ntat 0i de cele ai 1i 3le 3ro!le e 5uridice 0i 2ngro"it de e7a enul i inent de intrare 2n !arou4 *i t o i0care 2n .a6# 0i ridic oc,ii la ti 3 ca 1# /#d un !#tr-nel !uc#lat, cu un a3arat auditi/ a1i/, !#l#!#nindu1e 2n direc6ia ea4

+1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

2
O or# ai t-r"iu, ole0eala 3une 1t#3-nire 3e 5uc#torii de da e 0i de gin ru J 0i ulti ul dintre !a!al-ci 3#r#1e0te cl#direa4 :n ti 3 ce * oot ne 1tr-nge 2n 5urul lui 3entru un ra3ort .inal, la u0# a0tea3t# un 3ortar4 Po/e1ti , 3e r-nd, 2n dou# cu/inte, care 1unt 3ro!le ele noilor no0tri clien6i4 *unte o!o1i6i 0i a!ia a0te3t# 1# 3lec# de-aici4 * oot ne .ace c-te/a 1uge1tii D ni ic creator 1au original D 0i ne d# dru ul cu 3ro i1iunea c# /o di1cuta ace1te 3ro!le e reale de legi1la6ie a !#tr-nilor la cla1#, 1#3t# -na /iitoare4 Mor de ner#!dareN Plec 2 3reuna cu %ooCer 2n a0ina lui D o /ec,itur# de Pontiac, 3rea are ca 1# .ie elegant, dar 2ntr-o .or # ult ai !un# dec-t ra!la ea de ToJota4 %ooCer are doi co3ii ici 0i o ne/a1t# care 3red# la o 0coal#, cu 5u #tate de nor #, a0a c# 3lute0te unde/a, 3u6in dea1u3ra 3ragului de 1#r#cie4 *tudia"# 1erio1, ia note !une 0i, datorit# ace1tui lucru, a atra1 aten6ia unei .ir e 3ro13ere de negri din centrul ora0ului D o unitate de1tul de 1elect#, cuno1cut# 3entru e73erti"ele 1ale 2n litigiile de dre3t ci/il4 Pentru 2nce3ut, 1alariul lui /a .i de 3atru"eci de ii 3e an, ceea ce 2n1ea n# cu 0a1e ii ai ult dec-t i-au o.erit ie %rodna7 0i *3eer4 O Ur#1c .acultatea de dre3t, "ic eu 2n /re e ce 3#r#1i 3arcarea de la 1ediul cet#6enilor 1eniori $r#dina cu C,i3aro0i4 O E0ti un o nor al, 2 i r#13unde %ooCer4 %ooCer nu ur#0te ni ic 0i 3e ni eni, nici #car atunci c-nd 3retinde c# 1-a 1aturat de-at-ta 1tudiu4 O De ce ne dori 1# .i a/oca6iP O Ca 1# .i de .olo1 oa enilor, 1# lu3t# 2 3otri/a nedre3t#6ii, 1# 1c,i !# 1ocietatea, 0tii tu, c,e1tii d-a1tea4 C# doar 2l a1cul6i 3e 3ro.e1orul * oot4 O )ai la o !ereN O :nc# nu-i ora trei, RudJ4
+'

- (O)& $RI*)AM -

%ooCer !ea 3u6in, iar eu nici at-t, 3entru c# e un o!icei 1cu 3 0i c,iar acu tre!uie 1# econo i1e1c !ani 3entru -ncare4 O A glu it, "ic eu4 Conduce 2n direc6ia .acult#6ii de dre3t4 A1t#"i e 5oi, ceea ce 2n1ea n# c# -ine /oi .i 2ndo3at cu legi1la6ie 13orti/# 0i cu ;Codul lui &a3oleon< D dou# cur1uri la .el de inutile ca legi1la6ia !a!al-cilor 0i care nece1it# c,iar ai 3u6in# unc#4 &u ai c# # a enin6# un e7a en de intrare 2n !arou 0i c-nd # g-nde1c la a1ta, -inile 2nce3 1#- i tre ure u0or4 Dac# 3ic, ti3ii aceia dr#gu6i dar 1cor6o0i de la %rodna7 0i *3eer 2 i /or cere, ai ult ca 1igur, 1# 3lec, ceea ce 2n1ea n# c# /oi lucra /reo lun#, du3# care a 1# !at 1tr#"ile4 &ici nu /reau 1# # g-nde1c la un e0ec D a1ta ar duce la 0o a5, 1#r#cie, di"gra6ie, .oa e4 Deci n-are niciun ro1t 1# # ai .r# -nt at-ta4 O Du- # la !i!liotec#, !ineP "ic eu4 M# g-nde1c 1# lucre" la ca"urile a1tea, a3oi 1# ai reca3itule" 3entru e7a en4 O &u-i o idee rea4 O &u 3ot 1u.eri !i!lioteca4 O &i eni n-o 3oate 1u.eri, RudJ4 %i!lioteca e .#cut# 1# .ie ur-t#4 9i, 2n 13ecial, de 1tuden6ii de la dre3t4 E0ti un o a!1olut nor al4 O Mul6u e1c4 O Pri a doa n# 2n /-r1t# care-a /enit la tine, do ni0oara %irdie, are !ani, nu-i a0aP O De unde 0tiiP O A 3rin1 ce/a din "!or4 O Da4 E !lindat#4 Are ne/oie de un te1ta ent nou4 E negli5at# de co3ii 0i de ne3o6i, a0a c# e nor al 1# dorea1c# 1#-i taie de 3e li1t#4 O C-t areP O Ereo dou#"eci de ilioane4 %ooCer 2 i arunc# o 3ri/ire 3lin# de ne2ncredere4 O Cel 3u6in a0a 13une ea, adaug4 O 9i cine ia !aniiP
++

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Un 3redicator 1e7J de la tele/i"or, care 3o1ed# 0i-un Lear5et4 O &u 1e 3oateN O S#u c#-i a0a4 %ooCer ru eg# in.or a6ia 3re6 de /reo dou# inter1ec6ii, 2n condi6ii de circula6ie !ar# la !ar#4 O Uite ce-i, RudJ, nu /reau 1# te 5igne1cA 0tiu c# e0ti un !#iat de i13ra/#, 1tudent !un, inteligent, dar te 1i 6i 2n largul t#u 1# conce3i un te1ta ent 3entru o 3ro3rietate 2n /aloare at-t de areP O &u4 Ce, tu te-ai 1i 6iP O %ine2n6ele1 c# nu4 A0adar, ce-ai de g-nd 1# .aciP O Poate oare 2n 1o n4 O &u 3rea cred4 *e 6ine !ine4 &e-ngroa3# 0i 3e noi4 OA 1# ta!#r 3e * oot4 Poate-l con/inge 3e /reunul dintre 3ro.e1orii care 3redau de13re ta7e 1# # a5ute4 *au 2i 13un do ni0oarei %irdie c# nu 3ot .ace ni ic 3entru ea, c# are ne/oie de un a/ocat 13eciali1t 2n ta7e, c#ruia o 1#-i 3l#tea1c# cinci !#tr-ne, ca 1# i-l concea3#4 &u 1tau eu 2n loc de-a1ta4 Le a 3e-ale ele4 O C,e1tia cu Te7acoP O Mda4 *unt 3e ur ele ele4 9i 3ro3rietarul, la .el4 O A0 /rea 1# te 3ot a5uta, "ice %ooCer, 0i 0tiu c# o .ace din 1u.let4 Dac# ar a/ea !ani, -ar 2 3ru uta !ucuro14 O &-o 1# or eu, 3-n# la 2nt-i iulie4 Du3-aia, o 1# .iu are 1cul# la %rodna7 0i *3eer 0i 1ca3 de 1#r#cie4 Dragul eu %ooCer, # 2ntre! cu nai!a o 1# 3ot eu c,eltui trei"eci 0i 3atru de ii de dolari 3e anP O Pare i 3o1i!il4 Eei .i !ogat4 O &u-6i dai 1ea aP 9a3te ani n-a tr#it dec-t din !ac0i0uri 0i din #run6i04 Ce-o 1# .ac cu-at-ta !#netP O O 1#-6i cu 3eri un co1tu nou4 O De ceP Doar ai a dou#4 O Poate ni0te 3anto.i4 O Da, a1ta a 1# .ac4 O 1#- i cu 3#r 3anto.i, %ooCer4 Panto.i 0i cra/ate 0i 3oate -ncare necon1er/at#4 De ce nu
+=

- (O)& $RI*)AM -

0i ni0te 3antaloni 1cur6iP De trei ani 2ncoace, %ooCer 0i ne/a1t#-1a # in/it# de cel 3u6in dou# ori 3e lun# la a1#4 Pe ea o c,ea # C,arlene 0i e din Me 3,i14 Cu .oarte 3u6in !ani, reu0e0te 1# .ac# inuni 2n aterie culinar#4 : i 1unt 3rieteni, dar 1unt 1igur c# le e il# de ine4 %ooCer 1ur-de, a3oi 1e uit# 2n alt# 3arte4 *-a 1#turat de glu ele ace1tea de13re lucruri ne3l#cute4 Trage 2n 3arcarea de dincolo de Central A/enue, /i"a/i de .acultatea de dre3t4 O A de .#cut ni0te co i1ioane, "ice el4 O %ine4 Mul6u e1c c# -ai adu14 O M#-ntorc 3e la 0a1e, 1# ne 3reg#ti 3entru e7a en4 O Da, 1igur4 O 1# .iu la 3arter4 Tr-nte1c 3ortiera 0i tra/er1e"4 :ntr-un col6 2ntunecat 0i i"olat din 1u!1olul !i!liotecii, 2n 13atele ra.turilor cu tratate 5uridice /ec,i 0i "dren6uite, a1cun1 3ri/irii, 2 i g#1e1c loc0orul eu 3re.erat de 1tudiu, 2n1ingurat, a0te3t-ndu- #, a0a cu o .ace de luni de "ile4 E re"er/at o.icial 3e nu ele eu4 &u e7i1t# .ere1tre 0i, uneori, e .rig 0i u e"eal#, 0i din ace1t oti/ 3u6ini 1e a/enturea"# 3-n# aici4 Mi-a 3etrecut ore 2ntregi 2n ica ea /i"uin#, re"u -nd 3roce1e 0i 1tudiind 3entru e7a ene4 Iar 2n ulti ele 1#3t# -ni, a 3etrecut cea1uri 2ntregi, 2ntre!-ndu- # ce 1-a 2nt- 3lat cu ea 0i unde-a gre0it4 Mare c,in 3e ca3ul eu4 T#!lia 3lat# a !iroului e 2ncon5urat# de trei 3anouri laterale 0i 0tiu 3e de ro1t .iecare ner/ur# de 3e 3ere6ii ici din le n4 Pot 1# 3l-ng, .#r# 1# .iu /#"ut4 Pot c,iar 1# 2n5ur, 3e un ton 1c#"ut, 0i nu -aude ni eni4 :n ti 3ul iu!irii noa1tre .ul inante, *ara /enea ade1ea aici 0i 2n/#6a 2 3reun#, g,e uindu-ne unul 2n altul, 3e 1caunele li3ite4 Putea 1# c,icoti 0i 1# r-de , .#r# 1#-i 3e1e cui/a4 &e 1#ruta 0i ne-atingea 0i ni eni nu /edea4 Acu , 2n g,earele de3ri #rii 0i-ale tri1te6ii, a3roa3e c#-i 1i t 3ar.u ul4
+5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

C,iar c-ar tre!ui 1#- i g#1e1c alt loc de 1tudiu 2n la!irintul ace1ta .#r# ca3#t4 C-nd # uit la 3anourile care # 2ncon5oar#, 2i /#d c,i3ul 0i 2 i a inte1c atingerea 3icioarelor eiA # cu3rinde 3e loc o durere de ini # cu 3lit# care # 3arali"ea"#4 Cu c-te/a 1#3t# -ni 2n ur #, ea era aiciN Acu , altul 2i atinge 3icioarele4 Iau teancul de acte ale 1o6ilor %lacC 0i urc 13re 1ectorul de1tinat aterialelor de13re a1igur#ri4 M# i0c lent, dar oc,ii ei cercetea"# re3ede 2 3re5ur4 *ara nu ai trece 3rea de1 3e-aici, totu0i, a /#"ut-o de c-te/a ori4 :n0irui actele lui Dot 3e o a1# li!er# dintre ra.turi 0i ai cite1c o data *cri1oarea cea Proa1t#4 E 0ocant# 0i e1c,in#, 1cri1# clar, de cine/a con/in1 c# Dot 0i %uddJ nar ar#ta-o niciodat# unui a/ocat4 O cite1c iar 0i- i dau 1ea a c# -a ai l#1at durerea aceea de ini #A 2n ulti a /re e a3are 0i di13are 0i 2nce3 1# # o!i0nuie1c cu ea4 9i *ara PlanC ore e 1tudent# 2n anul trei la dre3t4 E 1ingura .at# 3e care a iu!it-o /reodat#4 Mi-a dat 3a3ucii 3entru un 13orti/ de la I/J League, o glorie local#4 Mi-a 13u1 c# 1unt 3rieteni din liceu 0i c# 1-au 2nt-lnit din 2nt- 3lare, 2n /acan6a de Cr#ciun4 Au re2nce3ut idila 0i ei 2i 3are tare r#u c#- i .ace una ca a1ta, dar /ia6a erge 2nainte4 Toat# lu ea !-r.e0te 3e-aici c# ar .i gra/id#4 C-nd a au"it 3ri a oar# c,e1tia a1ta, a /o itat 3ur 0i 1i 3lu4 *tudie" 3oli6a 1o6ilor %lacC de la Marele Pro.it 0i iau 3agini 2ntregi de noti6e4 Parc# e 1cri1# 2n 1an1crit#4 Cla1e" 1cri1orile, cererile 0i certi.icatele edicale4 Pentru o ent, *ara a di13#rut 0i # a.und 2n lectura docu entelor ace1tora contro/er1ate, care i 1e 3ar din ce 2n ce ai necurate4 Poli6a a .o1t ac,i"i6ionat# 3entru o3t13re"ece dolari 3e 1#3t# -n#, de la 1ocietatea de a1igur#ri 3e /ia6# Marele Pro.it, din Cle/eland, O,io4 Cercete" cartea de de!it D un ic 5urnal 3entru 2nregi1trarea 3l#6ilor4 *e 3are c# agentul, un oarecare %o!!J Ott, i-a /i"itat 3e 1o6ii %lacC 1#3t# -nal4 M#1u6a ea e 3lin# de teancuri de acte 0i cite1c a!1olut
+F

- (O)& $RI*)AM -

tot ce i-a dat Dot4 M# tot g-nde1c la Ma7 Leu!erg, 3ro.e1orul acela co uni1t deta0at la noi, 0i la ura lui ne2 3#cat# 2 3otri/a 1ociet#6ilor de a1igur#ri4 Ele ne gu/ernea"# 6ara, nu ai contenea el 1# "ic#4 Controlea"# indu1tria !ancar#4 De6in 3ro3riet#6ile .unciare4 Dac# ele .ac /iro"#, Ball *treet-ul 1e 2 !oln#/e0te o 1#3t# -n# de diaree4 9i c-nd 1cade rata 3ro.itului 0i c-0tigurile lor din in/e1ti6ii 1e a.l# la 1tr- toare, dau .uga la Congre1 0i cer re.or # de 3re5udiciu4 &e o oar# 3roce1ele, 6i3# ei4 To6i a/oca6ii #0tia 1c-r!o0i care .ac do1are 3e1te do1are aiurea 0i con/ing ni0te 5ura6i ignoran6i 1# 2 3art# 3ri e de a1igurare i en1e 2n 1t-nga 0i-n drea3ta, 0i noi tre!uie acu 1# 3une ca3#t 1itua6iei, ca 1# nu d# .ali ent4 Leu!erg 1e ener/a at-t de tare, 2nc-t a"/-rlea cu c#r6ile-n 3ere6i4 &oi 2l iu!ea 4 Pred# 0i acu aici4 Mi 1e 3are c# 3leac# 2na3oi, 2n Bi1con1in, la 1.-r0itul 1e e1trului ace1tuia 0i, dac# /oi 3utea 1# 2 i iau ini a 2n din6i, a0 /rea 1#-l rog 1# anali"e"e ca"ul %lacC contra Marele Pro.it4 Pretinde c# a 3artici3at la ulte 3roce1e i 3ortante de rea-credin6# din &ord, 2n care 5uriile au dat a en"i uria0e co 3aniilor de a1igur#ri4 M# a3uc 1# 1criu un 1u ar al ca"ului4 :nce3 cu data e iterii 3oli6ei, a3oi note" .iecare e/eni ent 1e ni.icati/4 Marele Pro.it a re13in1 cererea de aco3erire a c,eltuielilor de o3t ori4 %ine2n6ele1, ulti a oar#, 3rin *cri1oarea cea Proa1t#4 Parc#-l aud 3e Ma7 Leu!erg .luier-nd 0i r-"-nd, la lectura ace1teia4 : i iroa1e-a 1-nge4 *3er c# 0i 3ro.e1orului Leu!erg 2i iroa1e4 Dau de ca!inetul lui 2ng,e1uit unde/a, 2ntre dou# de3o"ite de la eta5ul al doilea al .acult#6ii de dre3t4 U0a e 3lin# de a.i0e cu ar0uri 3entru dre3turile ,o o1e7ualilor, cu !oicoturi 0i cu 3ledoarii 3entru ocrotirea 13eciilor 3e cale de di13ari6ie D 3ro!le e care nu 3rea tre"e1c intere1ul la Me 3,i14 E 2ntrede1c,i1# 0i 2l aud l#tr-nd la tele.on4 : i 6in re13ira6ia 0i !at u0or4 O Intr#N 6i3# el, iar eu # 1trecor 2ncet 3e u0#4
+H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

8ace un 1e n 13re 1ingurul 1caun e7i1tent4 E 3lin de c#r6i, de do1are 0i de re/i1te4 Tot ca!inetul e un c- 3 de !#t#lie4 O 2n/#l #0eal# de "iare 0i de 1ticle4 Ra.turile de c#r6i ge 2n6e1ate4 Pere6ii 1unt aco3eri6i de a.i0e cu gra..iti4 Pe 5o1, "ac tot .elul de ,-rtii4 Ti 3ul 0i organi"area nu 2n1ea n# ni ic 3entru Ma7 Leu!erg4 E un !#r!at .ira/, 1cund, de 0ai"eci de ani, cu 3#rul de1, "!urlit, de culoarea 3aiului, cu -inile /e0nic 2n i0care4 Poart# !lugi decolora6i, tricouri 3ro/ocatoare 0i !a1c,e6i u"a6i4 Uneori, c-nd e .rig, 20i ai 3une 0i 0o1ete4 E-at-t de e7altat, 2nc-t # .ace 1# nu # 1i t 2n largul eu4 Tr-nte0te rece3torul 5o14 O %aCerN O %aJlor4 RudJ %aJlor4 Cur1ul de a1igur#ri, ulti ul 1e e1tru4 O Aaa, da, daN : i a inte1c4 Ia loc4 : i .ace 1e n, din nou, 13re 1caun4 O &u, ul6u e1c4 :nce3e 1# 1cotocea1c# 3rin ni0te ,-r6oage de 3e a1#4 O A0adar, ce 1-a-nt- 3lat, %aJlorP Ma7 e adorat de 1tuden6i, 3entru c# 20i .ace totdeauna ti 3 1#-i a1culte4 O P#iG 0tiiG 3o6i 1#- i acor"i un inutP :n od nor al, ar tre!ui 1# .iu ai 3rotocolar 0i 1#-i "ic ;du nea/oa1tr#< 1au o c,e1tie d-a1ta, dar lui Ma7 nu-i 3lac deloc .or alit#6ile4 &e-a cerut in1i1tent 1#-i "ice 3e nu e4 O *igur4 Ce dore0tiP O P#i, ur e" un cur1 cu 3ro.e1orul * oot, 2i e73lic eu 0i 2i .ac un re"u at al /i"itei ele la 3r-n"ul !a!al-cilor, /or!indu-i de13re %uddJ, de13re Dot 0i de13re lu3ta lor cu Marele Pro.it4 Pare c#- i 1oar!e cu/intele4 O Ai au"it /reodat# de Marele Pro.itP 2l 2ntre! eu4 O Mda4 E o co 3anie are, care /inde o ul6i e de 3oli6e de a1igurare ie.tine negrilor 0i al!ilor de la 6ar#4 8oarte urdar#4 O Eu n-a au"it niciodat# de ei4 O &ici n-ai .i a/ut cu 4 &u-0i .ac recla #4 Agen6ii lor !at
+L

- (O)& $RI*)AM -

3e la u0i 0i 1tr-ng 1#3t# -nal coti"a6ia4 A/e de-a .ace cu o a.acere tene!roa1#4 Ia 1# /#d 3oli6a4 I-o 2n -ne" 0i el 2nce3e 1# r#1.oia1c# 3aginile4 O Pe ce !a"# re13ing cerereaP 2ntrea!#, .#r# 1# 1e uite la ine4 O In/oc# tot .elul de oti/e4 Mai 2nt-i, o re13ing 3ur 0i 1i 3lu4 A3oi, 13un c# leuce ia nu e 3re/#"ut# 2n clau"e4 Du3# aceea, c# leuce ia e o condi6ie 3ree7i1tent#4 :n .inal, au 13u1 c# !#iatul a de/enit adult 0i c# nu ai 3oate .i a1igurat de 3oli6a 3#rin6ilor4 *unt .oarte in/enti/i4 O Au .o1t 3l#tite toate coti"a6iileP O Da, du3# c-te 13une doa na %lacC4 O E1crociiN Mai r#1.oie0te c-te/a 3agini, "- !ind r#ut#cio14 Ma7 e 2n cul ea 3l#cerii4 O 9i ai 1tudiat tot do1arulP O Da4 A citit tot ce i-a dat clienta ea4 Arunc# 3oli6a 3e !irou4 O 8#r# nicio 2ndoiala, erita 1# te !agi, "ice el4 Dar, 6ine inte: clientul 26i 3re"int# rareori totul, de la 2nce3ut4 :i 2n -ne" *cri1oarea cea Proa1t#4 :n ti 3 ce o cite0te, 2nce3e 1# 1ur-d# u0or, de"gu1tat4 O ai cite0te o dat#, a3oi 1e uit# la ine4 O Incredi!il4 O 9i eu a "i1 la .el, adaug eu, ca un !#tr-n c-ine de 3a"#, 3u1 1# ur #rea1c# 1ociet#6ile de a1igur#ri4 O Unde-i re1tul do1aruluiP 2ntrea!# el4 :i 3un tot teancul de docu ente 3e !irou4 O A1ta-i tot ce i-a dat doa na %lacC4 Sice c# .iul ei e 3e oarte, .iindc# n-au cu ce-i 3l#ti trata entul4 &u ai are dec-t cinci"eci de Cilogra e 0i n-o ai duce ult4 &u-0i ai i0c# -inile4 O E1crociiN "ice el, ca 3entru 1ine4 E1croci 2 3u6i6iN *unt 2ntru totul de acord cu el, dar nu "ic ni ic4 O!1er/, 2ntr-un col6, alt# 3erec,e de g,ete, ni0te &iCe .oarte /ec,i4 &e-a 13u1 odat# c# ai de ult 3urta Con/er1e, dar c# acu !oicotea"# acea1t# co 3anie din cau"a 3oliticii de
+9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

reciclare4 :0i ali entea"# icul lui r#"!oi 3er1onal 2 3otri/a cor3ora6iilor A ericii 0i nu ai cu 3#r# ni ic, dac# .a!ricantul re13ecti/ l-a iritat cu ce/a4 Re.u"# 1#-0i a1igure /ia6a, 1#n#tatea 1au a/utul, dar gurile rele 13un c# .a ilia lui e !ogat# 0i c#-i d# -na 1# tr#ia1c# nea1igurat4 9i eu, 3e de alt# 3arte, din oti/e le1ne de-n6ele1, tr#ie1c 2ntr-o lu e a nea1igura6ilor4 Ma5oritatea 3ro.e1orilor ei 1unt !#6o0i 0i acade ici, 3oart# cra/ate la or# 0i 3redau cu na1turii de la ,ain# 2nc,eia6i4 Ma7 n-a ai 3urtat cra/ata de "eci de ani4 Iar el nu 3red#4 El inter3retea"#4 Tare- i 3are r#u c# 3leac# deaici4 M-inile 2i 2n/ie din nou4 O A0 /rea 1# cercete" actele di1ear#, "ice el, .#r# 1# 1e uite la ine4 O &icio 3ro!le #4 Pot 1# trec 3e aici -ine di inea6#P O *igur4 Oric-nd4 *un# tele.onul, iar el 1e re3ede la el4 S- !e1c 0i # dau 2na3oi, ie1 r#1u.l-nd u0urat4 M# /oi 2nt-lni -ine di inea6# cu el, 2i /oi a1culta 1.atul 0i a3oi /oi 1crie un ra3ort de dou# 3agini, 2n care /oi re3eta tot ce- i /a 13une4 9i-acu , 1# 2ncerc 1# g#1e1c un 1u.let carita!il care 1#i .ac# trea!a 3entru do ni0oara %irdie4 M-a g-ndit eu la /reo doi 3ro.e1ori 13eciali0ti 2n ta7e4 Poate 2ncerc 1#-i a!orde" -ine4 Co!or 1c#rile 0i intru 2n ca era de recreere a 1tuden6ilor, de l-ng# !i!liotec#4 E 1ingurul loc din cl#dire unde .u atul e1te 3er i1, 2n care 3lute0te 3er anent o cea6# al!#1trie 3e 1u! candela!re4 :n#untru e7i1t# un tele/i"or 0i tot .elul de cana3ele 0i de 1caune 5er3elite4 Pere6ii 1unt 2 3odo!i6i cu .otogra.ii de a!1ol/en6i D colec6ii 2nr# ate de c,i3uri 1tudioa1e, de ult# /re e intrate 2n 1lu5!a legalit#6ii4 C-nd nu e ni eni 2n 2nc#3ere, # ,ol!e" ade1ea la 3redece1orii ei 0i # 2ntre! c-6i dintre ei au .o1t da6i a.ar# din !arou, c-6i 0i-or .i dorit 1# nu treac# 3eaici niciodat# 0i c-6i D 3u6ini, de1igur D 1i t 2ntr-ade/#r /reo 3l#cere a3#r-ndu-i 1au acu"-ndu-i 3e oa eni4 Unul dintre 3ere6i e de1tinat anun6urilor, !uletinelor 0i cererilor de tot
=Q

- (O)& $RI*)AM -

.elul, iar al#turi, un 0ir 2ntreg de auto ate 3entru r#coritoare 0i -ncare4 De ulte ori #n-nc 0i eu aici4 E ai ie.tin4 :ntr-o 3arte, 2l /#d 3e onora!ilul 84 8ranClin Donald1on al Patrulea !-r.ind cu trei dintre acoli6ii 1#i D tot genul de !#g#cio0i care 1criu la ;Re/i1ta de dre3t< 0i care ne 3ri/e1c de 1u1 3e noi, ceilal6i4 M# o!1er/# 0i 3are intere1at4 C-nd trec 3e l-ng# el, "- !e0te D lucru neo!i0nuit, 3entru c# 3e c,i3ul lui nu cite0ti altce/a dec-t di13re6 1u/eran4 O *3une, RudJ, te duci la %rodna7 0i *3eer, nu-i a0aP ro1te0te el tare4 Tele/i"orul e o3rit4 Acoli6ii lui 1e uit# lung la ine4 Dou# 1tudente a0e"ate 3e o cana3ea 20i ridica oc,ii 0i # 3ri/e1c4 O Da4 9i ce-i cu a1taP 2ntre! eu4 84 8ranClin al Patrulea are o 1lu5!# la o .ir # 3lin# de renu e, de !ani 0i de 3reten6ii, o .ir # ult ai ac#t#rii dec-t %rodna7 0i *3eer4 Pentru o ent, 3rietenii lui inti i 1unt B4 )ar3er Bitten1on, un uco1 arogant, #run6el, care /a 3leca, din .ericire, din Me 3,i1 0i /a 3ractica a/ocatura la o .ir # .oarte are din Dalla1A (4 ToRn1end $ro11, care a acce3tat un 3o1t la alt# co 3anie uria0#A 0i (a e1 *traJ!ecC, un ti3 3rieteno1 c-teodat#, care a reu0it 1# 1u3orte trei ani de dre3t .#r# 1#-0i 3la1e"e /reo ini6ial# 2naintea nu elui 1au /reun nu #r la coad#4 Cu un nu e at-t de 1curt, /iitorul lui de a/ocat 2ntr-o .ir # are e 2n 3ericol4 M# 2ndoie1c c-o 1# reu0ea1c#4 84 8ranClin al Patrulea .ace un 3a1 2n direc6ia ea4 E tot nu ai "- !et4 O )ai, 13une-ne 0i nou# ce 1e 2nt- 3l#4 O Ce 1# 1e 2nt- 3leP 2ntre! eu nedu erit4 )a!ar n-a la ce 1e re.er#4 O P#i, 0tii, cu .u"iunea4 &u 1c,i6e" niciun "- !et4 O Ce .u"iuneP O &-ai au"itP O Ce 1-audP 84 8ranClin le arunc# o 3ri/ire acoli6ilor 1#i 0i 3ar cu to6ii a u"a6i4 S- !etul 2i cu3rinde toat# .a6a c-nd 1e uit# la
=1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

ine4 O La1-o oart#, RudJ4 Eor!e1c de .u"iunea dintre %rodna7 0i *3eer 0i TinleJ %ritt4 :ncre ene1c 0i 2ncerc 1# # g-nde1c la /reo re3lic# inteligent# ori 13iritual#4 Dar, 3entru o ent, nu- i /in cu/intele4 E .oarte clar: ,a!ar n-a de .u"iunea aceea, 3e c-nd c#c#cio1ul #1ta 0tie ce/a4 %rodna7 0i *3eer e o .ir # ic# D cinci13re"ece a/oca6i D iar eu a .o1t 1ingurul ale1 din anul eu4 Acu doua luni, c-nd a negociat, n-a .o1t /or!a de nicio .u"iune4 Pe c-nd TinleJ %ritt e1te cea ai are, cea ai go oa1#, cea ai 3re1tigioa1# 0i ai !ogat# .ir # din 1tatul no1tru4 Du3# ulti ele a3recieri, 1-au aciuat 3e l-ng# ea /reo 1ut# dou#"eci de a/oca6i4 Mul6i 3ro/in din 0colile de la I/J League4 Mul6i 0i-au 2nno!ilat cartea de /i"it# cu ucenicii .ederale4 E1te o .ir # 1olid# care re3re"int# cor3ora6ii !ogate 0i organi1 e gu/erna entale 0i are o re3re"entan6# la Ba1,ington, unde cola!orea"# cu elita4 E un !a1tion al 3oliticii con1er/atoare cu greutate4 Unul dintre 3arteneri a .o1t 1enator al *UA4 A1ocia6ii lui lucrea"# o3t"eci de ore 3e 1#3t# -n# 0i 1unt to6i 2 !r#ca6i 2n !leu arin 0i negru, cu c# #0i al!e, 2nc,eiate la guler, 0i cu cra/ate /#rgate4 *e tund 1curt 0i nu li 1e 3er ite niciun .ir de 3#r 3e .a6#4 Po6i re3era un a/ocat de la TinleJ %ritt du3# er1ul 1e e6 0i du3# .elul 2n care 1e 2 !rac#4 8ir a i0un# de .il.i"oni 2n6e3a6i, to6i de la 0colile 3otri/ite 0i din organi"a6iile adec/ate, .a3t 3entru care re1tul co unit#6ii 5uridice din Me 3,i1 au !ote"at-o 3entru totdeauna Trent U %rent4 (4 ToRn1end $ro11 20i 6ine -inile 2n !u"unare 0i r-n5e0te la ine4 E al doilea din anul no1tru 0i 3oart# tricouri de 3olo 1cro!ite at-t c-t tre!uieA conduce un %MB, a0a c# a .o1t 3e loc 1olicitat de Trent U %rent4 Mi 1e oaie genunc,ii, 3entru c# 0tiu c# Trent U %rent nu # /a lua niciodat#4 Dac# %rodna7 0i *3eer a .u"ionat cu colo1ul #1ta, # te c# -a ca 3ierdut 3e dru 4 O &-a au"it ni ic, ro1te1c eu 3ierit4
='

- (O)& $RI*)AM -

8etele de 3e cana3ea 1e uit# la noi cu intere14 T#cere4 O Erei 1# 13ui c# nu te-au 3u1 la curentP # 2ntrea!# 84 8ranClin al Patrulea ne2ncre"#tor4 Uite, (acC a au"it a1t#"i, 3e la 3r-n", "ice el, .#c-nd un 1e n cu ca3ul 13re a icul 1#u, (4 ToRn1end $ro114 O A0a e, "ice ace1ta4 Dar nu ele .ir ei a r# a1 ne1c,i !at4 &u ele .ir ei, 2n a.ar# de Trent U %rent, e1te TinleJ %ritt, CraR.ord, Mi"e 0i *t4 (o,n4 Cu ani 2n ur #, cine/a a o3tat 2n6eleg#tor 3entru /er1iunea a!re/iat#4 *u!liniind c# denu irea .ir ei r# -ne aceea0i, (4 ToRn1end a in.or at icul gru3 3re"ent aici c# %rodna7 U *3eer e at-t de ne2n1e nat# 0i de nede n#, 2nc-t 3oate .i 2ng,i6it# cu totul de TinleJ %ritt, .#r# ca #car acea1ta 1# r-g-ie4 O A0adar, e tot Trent U %rentP 2i 13un eu lui (4 ToRn1end, care 3u.ne0te la au"ul ace1tei 3orecle r#1u.late4 O &u- i /ine 1# cred c# nu te-au anun6at, continu# 84 8ranClin al Patrulea4 Ridic din u eri, ca 0i cu a1ta n-ar 2n1e na ni ic 3entru ine 0i 3orne1c 13re u0#4 O Cred c#-6i .aci ca ulte gri5i 2n leg#tura cu a1ta, 8ranCie4 :0i arunc# unul altuia 1ur-1uri conde1cendente, de 3arc# au 2 3linit ceea ce-0i 3ro3u1e1er#, iar eu 3#r#1e1c 2nc#3erea4 Intru 2n !i!liotec# 0i rece36ionerul de la intrare 2 i .ace un 1e n4 O Ai un e1a5, "ice el, 2ntin"-ndu- i o !uc#6ica de ,-rtie4 E un !ile6el 3rin care 1unt anun6at 1# 2l 1un 3e LoJd %ecC, 0e.ul 3er1onalului de la %rodna7 0i *3eer, cel care -a anga5at4 Tele.oanele 3u!lice 1e a.l# 2n 1ala de recreere, dar n-a niciun c,e. 1#-l ai /#d 3e 84 8ranClin 0i 3e c#l#ii din !anda lui4 O Pot 1# dau un tele.on de-aiciP 2l 2ntre! eu 3e rece36ioner, un 1tudent 2n anul doi care 1e co 3orta ca 0i cu ar .i 1t#3-nul !i!liotecii4
=+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Tele.oanele 3u!lice 1unt 2n 1ala de recreere, "ice el, ar#t-nd cu degetul, ca 0i cu n-a0 .i a.lat nici du3# trei ani unde 1e a.la 2nc#3erea cu 3ricina4 O A!ia a ie0it de-acolo4 Toat# lu ea e ocu3at#4 *e 2ncrunt# 0i 1e uit# 2 3re5ur4 O %ine, dar re3ede4 8or e" nu #rul de la %rodna7 0i *3eer4 E a3roa3e 0a1e 0i 1ecretarele 3leac# la ora cinci4 Du3# ce 1un# de nou# ori, r#13unde 1i 3lu o /oce de !#r!at: O Alo4 M# 2ntorc cu 13atele la 1al# 0i 2ncerc 1# # a1cund 2ntre ra.turile laterale4 O Alo, 1unt RudJ %aJlor4 *unt la .acultatea de dre3t 0i a 3ri it un !ile6el, 1#-l 1un 3e LoJd %ecC4 *crie c# e urgent4 Me1a5ul nu 13eci.ica ni ic de /reo urgen6#, dar 2n cli3a acea1ta 1unt de1tul de agitat4 O RudJ %aJlorP :n ce conte7tP O *unt cel 3e care toc ai l-a6i anga5at4 Cu cine /or!e1cP O O, da, %aJlor4 Car1on %ell la tele.on4 9tii, LoJd e-ntr-o 0edin6# 0i nu 3oate .i deran5at, 3entru o ent4 :ncearc# 3e1te o or#4 L-a cuno1cut 3e Car1on %ell .oarte 3u6in, c-nd i-au ar#tat !irourile 0i 2 i a inte1c de el ca de un ti3 13eriat de !o !e, care 0i-a ridicat, 3rieteno1, 3ri/irea 3entru o 1ecund#, a3oi, 2na3oi, la lucru4 O 9ti6i, do nule %ell, cred c# tre!uie 1# /or!e1c cu do nul %ecC4 O : i 3are r#u, dar nu e 3o1i!il, 3entru o ent4 :n6elegiP OA au"it un "/on, cu c# a6i .u"iona cu TrentG cu TinleJ %ritt4 E-ade/#ratP O Uite ce-i, RudJ, 1unt ocu3at 0i nu 3ot 1# 1tau de /or!# acu 4 Re/ino 3e1te o or# 0i LoJd o 1# te l# urea1c#4 *# # l# urea1c#P O Mai a 3o1tulP 2ntre! eu cu tea # 0i oarecu di13erat4
==

- (O)& $RI*)AM -

O *un# 3e1te o or#, "ice el iritat 0i- i tr-nte0te tele.onul4 M-"g#le1c un e1a5 3e o !uc#6ic# de ,-rtie 0i i-l 2ntind rece36ionerului4 O :l 0tii 3e %ooCer IaneP 2l 2ntre!4 O Mda4 O %un4 O 1# 1o1ea1c# 2n c-te/a inute4 D#-i e1a5ul #1ta4 *3une-i c# # 2ntorc ca 2ntr-o or#4 M-r-ie, dar ia !ile6elul4 Plec din !i!liotec#, # 1trecor 3e l-ng# 1ala de recreere 0i # rog 2n g-nd 1# nu # /ad# ni eni, a3oi 3#r#1e1c cl#direa 0i alerg 2n 3arcare, unde a0tea3t# ToJota ea4 *3er 1# 3ornea1c# otorul4 Unul dintre 1ecretele ele cele ai 2ntunecate e1te c# ai 1unt 2nc# dator a3roa3e trei 1ute de dolari, la o co 3anie .inanciar#, din cau"a e3a/ei ace1teia 5alnice4 L-a in6it 3-n# 0i 3e %ooCer4 El crede c# a 3l#tit-o4

=5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3
&u e niciun 1ecret c# 1unt 3rea ul6i a/oca6i 2n Me 3,i14 &i 1-a 13u1 ace1t lucru 2nc# de c-nd a 2nce3ut cur1urile .acult#6ii de dre3t4 *-a 1u!liniat .a3tul c# acea1t# 3ro.e1iune e1te 1u3ra3o3ulat# nu nu ai aici, ci 3e1te tot, c# unii dintre noi ne /o o or2 2n/#6-nd trei ani de "ile, /o lu3ta 1# trece e7a enul de ad itere 2n !arou 0i tot nu ne /o 3utea g#1i de lucru4 A0adar, ne-au .#cut .a/oarea 1# ne indice 2nc# din 3ri ul an c# /or tr-nti la e7a ene cel 3u6in o trei e din noi4 Ceea ce au 0i .#cut4 Pot 1# nu e1c /reo "ece 3er1oane care /or a!1ol/i o dat# cu ine, luna /iitoare, 0i du3# aceea /or a/ea ti 3 !erec,et 1# 1e 3reg#tea1c# 3entru e7a enul de intrare 2n !arou, 3entru c# n-au g#1it 2nc# de lucru4 9a3te ani de 1tudii 1u3erioare 0i 1# te tre"e0ti 0o erN M# ai g-nde1c 0i la al6i c-6i/a "eci de colegi de-ai ei care /or lucra ca a1i1ten6i de a/oca6i, a1i1ten6i de 3rocurori unici3ali 0i ca .unc6ionari 3ro1t 3l#ti6i, 2n 1lu5!a unor 5udec#tori cu lea.a ic# D 3o1turi de13re care ni 1-a /or!it c-nd a 2nce3ut .acultatea de dre3t4 A0a c#, din ulte 3uncte de /edere, a .o1t de1tul de -ndru de 3o"i6ia ea la %rodna7 0i *3eer D o .ir # ade/#rat# de a/oca6i4 Da, a .o1t de1tul de ul6u it .a6# de al6ii ai 3u6in talenta6i care 2nc# ai !at dru urile 0i cer0e1c inter/iuri 3entru anga5are4 Acea1t# arogan6# i-a di13#rut dintr-o dat#4 *i t un nod 2n 1to ac, 2n ti 3 ce conduc 13re centru4 &u e7i1ta loc 3entru ine la o .ir # ca Trent U %rent4 ToJota 3-r-ie 0i 1cui3# ca de o!icei, dar, cel 3u6in, 1e i0c#4 :ncerc 1a # g-nde1c lucid la .u"iunea aceea4 Acu /reo doi ani, Trent U %rent a 2ng,i6it o .ir # .or at# din trei"eci de oa eni D lucru care a .#cut ult# /-l/# 2n ora04 Dar nui a inte1c dac# 2n ace1t 3roce1 1-au .#cut concedieri4 De ce 1-o .ac# 2n ca"ul unei .ir e cu cinci13re"ece oa eni, a0a ca %rodna7 0i *3eerP Deodat# 2 i dau 1ea a de c-t de
=F

- (O)& $RI*)AM -

3u6in 0tiu de13re /iitorul eu 3atron4 %#tr-nul %rodna7 a urit cu ani 2n ur # 0i c,i3ul lui !o/in a .o1t i ortali"at 3rintr-un !u1t ,ido1 de !ron", a0e"at l-ng# u0a din .a6# a !irourilor4 *3eer e ginerele lui, de0i a di/or6at de ult de .iica 1a4 L-a 2nt-lnit 3e *3eer 3entru o 1ecund# 0i a .o1t de1tul de dr#gu64 Mi 1-a 13u1 2nc# de la al doilea 1au al treilea inter/iu c# clien6ii lor cei ai i 3ortan6i erau dou# co 3anii de a1igur#ri 0i c# o3t"eci la 1ut# din acti/itatea lor 1e a7a 3e a3#rarea 2n ca"uri de accidente de auto o!il4 Pro!a!il c# Trent U %rent are ne/oie de o 2nt#rire a u0c,ilor la ace1t ca3itol4 Cine 0tieP Circula6ia e inten1# 3e Po3lar, dar a5oritatea auto/e,iculelor 1e de3la1ea"# 2n 1en1 o3u14 :nce3 1# "#re1c cl#dirile 2nalte din centrul ora0ului4 &u- i /ine 1# cred c# LoJd %ecC, Car1on %ell 0i ceilal6i de la %rodna7 0i *3eer /or .i de acord 1# # anga5e"e, 1#-0i .ac# tot .elul de aran5a ente 0i de 3lanuri, a3oi 1#- i taie !eregata, de dragul !anilor4 Doar n-au 1# .u"ione"e cu Trent U %rent, .#r# 1#-0i 3rote5e"e 3ro3riii lor oa eni, nu-i a0aP :n ulti ul an, colegii ei care /or a!1ol/i o dat# cu ine luna /iitoare au 1cor onit ora0ul ace1ta, c#ut-ndu-0i de lucru4 E i 3o1i!il 1# ai .ie /reun 3o1t li!er4 &ici #car o 3o1i!ilitate c-t de ic# de anga5are n-ar .i 3utut 1c#3a 3rintre degete4 De0i 3arc#rile 1e gole1c /#"-nd cu oc,ii 0i e de1tul loc li!er, o3re1c ilegal, /i"a/i de cl#direa cu o3t ni/eluri unde .unc6ionea"# %rodna7 0i *3eer4 La /reo dou# !locuri, 1e a.l# !anca, cea ai 2nalt# con1truc6ie din centrul ora0ului, unde, !ine2n6ele1, Trent U %rent a 2nc,iriat 5u #tatea de 1u14 Din 2n#l6i ile lor #re6e, 20i 3er it 1# 1e uite 2n 5o1 cu di13re6 la re1tul ora0ului4 :i ur#1c4 Tra/er1e" 1trada 0i 3#trund 2n ,olul urdar al cl#dirii PoRer14 :n 1t-nga, 1e a.l# dou# li.turi, dar 2n drea3ta o!1er/ un c,i3 cuno1cut4 E Ric,ard *3ain, unul dintre a1ocia6ii de la %rodna7 0i *3eer, un ti3 tare dr#gu6, care -a in/itat la a1#, c-nd a .o1t aici 3ri a oar#4 *t# 3e o !anc# 2ngu1t# de ar ur#, .i7-nd 3odeaua4
=H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Ric,ard, "ic eu a3ro3iindu- #4 *unt eu, RudJ %aJlor4 &u .ace nicio i0care4 Continu# 1# 1e uite 2n 3# -nt4 M# a0e" al#turi de el4 Li.turile 1unt c,iar 2n .a6a noa1tr#, la "ece etri4 O Ce 1-a 2nt- 3lat, Ric,ardP 2ntre! eu4 Pare a e6it4 O Ric,ard, te 1i 6i !ineP Micul ,ol e gol 2n o entul ace1ta 0i e lini0te4 :0i 2ntoarce 2ncet ca3ul 13re ine 0i a!ia de1c,ide gura4 O M-au concediat, "ice el lini0tit4 Are oc,ii ro0ii de 3l-n1 1au de !#utur#4 In13ir ad-nc4 O CineP 2ntre! cu /oce 5oa1#, 1igur de r#13un14 O M-au concediat, "ice el iar4 O Ric,ard, te rog, /or!e0te4 Ce 1e 2nt- 3l# aiciP Cine-a .o1t concediatP O Au concediat to6i a1ocia6ii, 13une el rar4 %ecC ne-a c,e at 2n 1ala de 0edin6e, a "i1 c# 3artenerii au c#"ut deacord 1# /-nd# totul .ir ei TinleJ %ritt 0i c# nu ai e loc 3entru a1ocia6i4 Pur 0i 1i 3lu4 &e-au dat o or# 1# ne goli !irourile 0i 1# 3#r#1i cl#direa4 :n ti 3 ce /or!e0te 20i i0c# ciudat ca3ul, de 3e un u #r 3e altul 0i 1e uit# 6int# la u0ile li.turilor4 O A0a, 3ur 0i 1i 3luG "ic eu4 O %#nuie1c c# te 2ntre!i ce-i cu 3o1tul t#u, "ice Ric,ard, uit-ndu-1e tot 2n gol4 O Mi-a trecut 0i a1ta 3rin inte4 O Tic#lo0ilor #1tora nu le 3a1# de tine4 %ine2n6ele1, 2 i d#du1e de5a 1ea a de a1ta4 O 9i de ce /-ar concedia 3e /oiP 2ntre! eu a!ia au"it4 Ca 1# .iu 1incer, nu- i 3a1# ie de ce-i concedia"# 3e a1ocia6i4 Dar 2ncerc 1# 3ar de !un#-credin6#4 O Trent U %rent nu ne-au /rut dec-t clien6ii, "ice el4 9i ca 1#-i o!6in#, a tre!uit 1# cu 3ere 3artenerii4 &oi, a1ocia6ii, le 1t# 2n dru 4 O : i 3are r#u, 13un eu4 O 9i ie4 A .o1t en6ionat 0i nu ele t#u, 2n ti 3ul 0edin6ei4 Cine/a a 2ntre!at de tine, 3entru c# erai 1ingurul
=L

- (O)& $RI*)AM -

a1ociat nou4 %ecC a "i1 c# a 2ncercat 1# te 1une 0i 1#-6i dea /e1tea cea rea4 9i 6ie 6i-au t#iat craca de 1u! 3icioare, RudJ4 : i 3are r#u4 : i cade 3u6in ca3ul, 2n ti 3 ce .i7e" 3odeaua4 M-inile 2 i 1unt tran13irate4 O 9tii c-t a c-0tigat anul trecutP 2ntrea!# el4 O C-tP O O3t"eci de ii4 A 1lug#rit aici 0a1e ani, a lucrat c-te 0a3te"eci de ore 3e 1#3t# -n#, i-a negli5at .a ilia, i-a /#r1at 1-ngele 3entru !una 0i !#tr-na .ir # %rodna7 0i *3eer, ca a3oi tic#lo0ii #0tia 1#- i 13un# c# a o or# 1#i gole1c !iroul 0i 1# 3lec4 Au 3u1 3-n# 0i un gardian 1# # 1u3ra/eg,e"e c-t 2 i 1tr-ng lucrurile4 M-au 3l#tit cu o3t"eci de ii 0i a a/ut trecute 3e li1t# dou# ii cinci 1ute de ore a c-te o 1ut# cinci"eci .iecare, a0a c# i-a 2 !ui!at cu trei 1ute 0a3te"eci 0i cinci de ii, anul trecut4 M-au r#13l#tit cu o3t"eci de ii, i-au dat un cea1 de aur, i-au 13u1 c# 1unt gro"a/ 0i c#, 2n c-6i/a ani, 3oate le /oi .i 3artener D 0tii cu e: area .a ilie .ericit#4 9i /in #0tia de la Trent U %rent cu ilioanele lor 0i # tre"e1c .#r# 1er/iciu4 Iar tu, la .el, a ice4 :6i dai 1ea a c# toc ai 6i-ai 3ierdut 3ri a 1lu5!a, c,iar 2nainte 1-o 2nce3iP &u 0tiu ce 1#-i r#13und4 :0i la1# u0or ca3ul 3e u #rul 1t-ng 0i nu # ai !ag# 2n 1ea #4 O O3t"eci de ii4 O gr# ad# de !ani, RudJ, nu-i a0aP O Da4 Pentru ine, a1ta-i o ic# a/ere4 O :n niciun ca" n-a cu 1# ai g#1e1c un 1er/iciu unde 1# c-0tig at-t, 0tiiP E i 3o1i!il aici, 2n ora04 &i eni nu anga5ea"#4 Prea ul6i a.uri1i6i de a/oca6i4 8#r# doar 0i 3oate4 :0i 0terge oc,ii cu degetele, a3oi 1e ridic# 2ncet 2n 3icioare4 O Tre!uie 1#-i 13un ne/e1te- ii, ur ur# el ca 3entru 1ine, 2n ti 3 ce tra/er1ea"# ,olul cu 13atele 3lecat4 Di13are 3e trotuar4
=9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Iau li.tul la eta5ul 3atru 0i ie1 2ntr-un .oaier icu64 Dincolo de ni0te u0i du!le de 1ticl#, /#d un gardian 1olid, 2 !r#cat 2n uni.or #, 1t-nd 2n 3icioare l-ng# !iroul de rece36ie4 R-n5e0te la ine c-nd intru 2n 1ediul .ir ei %rodna7 0i *3eer4 O Cu ce /# 3ot .i de .olo1P -r-ie el4 O :l caut 3e LoJd %ecC, 13un eu, 2ncerc-nd 1# arunc o 3ri/ire 3e l-ng# el, 13re coridorul din 13ate4 *e ut# 3u6in, ca 1#- i !loc,e"e /ederea4 O 9i cine 1unte6iP O RudJ %aJlor4 *e a3leac# 0i ia un 3lic de 3e !irou4 O K1ta-i 3entru du nea/oa1tr#, "ice el4 &u ele eu e 1cri1 de -n#, cu cerneal# ro0ie4 De13#ture1c o 1cri1oare 1curt#4 : i tre ur# -inile c-nd o cite1c4 Prin radio, 1e aude o /oce c-r-it# 0i el 1e de3#rtea"# 2ncet4 O Citi6i 1cri1oarea 0i 3leca6i, "ice, a3oi di13are 3e ,ol4 *cri1oarea nu are dec-t un 3aragra.A LoJd %ecC c#tre ine4 : i anun6# /e1tea cu ena5a ente 0i 2 i urea"# toate cele !une4 8u"iunea a .o1t ;!ru1c# 0i nea0te3tat#<4 A"/-rlu .oaia 3e 5o1 0i ai caut ce/a de aruncat4 :n 13ate, niciun "go ot4 *unt 1igur c# 1-au 3itit du3# u0ile .erecate, a0te3t-nd ca eu 0i al6i ino3ortuni 1# ne lu# t#l3#0i6a4 Pe 3iede1talul de l-ng# u0#, 1e a.l# un !u1t D o lucrare 3roa1t# de 1cul3tur# 2n !ron" re3re"ent-nd c,i3ul !u,#it al !#tr-nului %rodna7A o 1cui3 c-nd trec 3e l-ng# ea4 &u 1e clinte0te4 A0a c# 2i dau un !r-nci, 2n /re e ce de1c,id u0a4 Piede1talul 1e clatin# 0i ca3ul cade 2ntr-o 3arte4 O )eiN tun# un gla1 2n ur a ea, 0i c-nd !u1tul 1e 3r#!u0e0te, 3rin u0a de 1ticl# 2l /#d 3e gardian alerg-nd du3# ine4 O ii e de 1ecund#, 2 i trece 3rin inte 1# # o3re1c 0i 1#- i cer iertare, dar a3oi 6-0ne1c 3rin .oaier 0i de1c,id iute u0a care d# 13re 1c#ri4 Url# din nou du3# ine4 O iau la
5Q

- (O)& $RI*)AM -

goan# 2n 5o1, tro3#ind .urio14 E 3rea !#tr-n 0i 3rea gra1, ca 1# # a5ung#4 )olul e gol, 2n cli3a c-nd intru acolo, 3e u0a de l-ng# li.turi4 Ie1 cal 3e trotuar4 E a3roa3e 0a3te 0i 1-a 2ntunecat c-nd # o3re1c 2n .a6a unui aga"in la 0a1e 1tr#"i di1tan6#4 O 3l#cu6# 1cri1# de -n# .ace recla # la !ere 1la! alcooli"at#: trei dolari 0a1e cutii4 *i t ne/oia unui carton de 0a1e cutii de !ere ie.tin# 0i !lond#4 LoJd %ecC -a anga5at acu dou# luni, a "i1 c# a note de1tul de !une, c# 1cri1ul i-e /iguro1, inter/iurile au decur1 !ine, iar cei de la .ir # au .o1t 2n unani itate de 3#rere c# 1unt o ul 3otri/it4 Totul ergea e7celent4 Un /iitor lu ino1, la !una 0i /ec,ea .ir # %rodna7 0i *3eer4 A3oi Trent U %rent le .lutur# c-6i/a dolari 3e la na1 0i 3artenerii ne tr-nte1c u0a-n na14 Tic#lo0ii #0tia laco i .ac c-te trei 1ute de ii anual 0i nu 1e ai 1atur#4 Intru 0i cu 3#r !erea4 Du3# ce 3l#te1c, ai a 2n !u"unar 3atru dolari 0i ni0te #run6i04 &ici contul eu de la !anc# nu e ai ac#t#rii4 M# a0e" 2n a0in#, l-ng# o ca!in# tele.onic#, 0i gole1c 3ri a cutie4 &-a ai -ncat ni ic de-acu c-te/a ore, c-nd a luat 3r-n"ul acela delicio1 cu Dot 0i %uddJ, cu %o1co 0i cu do ni0oara %irdie4 Poate era !ine 1# .i -ncat 2nc# o 3or6ie de 3i.tie, ca %o1co4 %erea rece are un i 3act 3uternic a1u3ra 1to acului eu gol 0i urec,ile 2nce3 1#- i "!-rn-ie 3e loc4 Cutiile 1e gole1c ra3id4 Orele trec una du3# alta, 2n /re e ce eu dau t-rcoale 3e 1tr#"ile din Me 3,i14

51

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

4
A3arta entul eu e o 13elunc# urdar#, .or at# din dou# 2nc#3eri, la ni/elul al doilea al unei cl#diri d#r#3#nate de c#r# id#, nu ita T,e )a 3tonA dou# 1ute 0a3te"eci 0i cinci 3e lun#, rareori 3l#ti6i la ti 34 *e a.l# la o 1trad# de3#rtare de o arter# aglo erat#, ca la un Cilo etru 0i 5u #tate de ca 3u14 Acea1ta a .o1t ca1a ea a3roa3e trei ani de "ile4 :n ulti a /re e, i-a trecut ade1ea 3rin inte 1# o 0terg, 3ur 0i 1i 3lu, 2n ie" de noa3te, a3oi 1# 2ncerc 1#- i g#1e1c ce/a cu c,irie lunar#, 3entru anul care /ine4 P-n# acu , ace1te 3lanuri au 6inut totdeauna cont 0i de ele entul 1er/iciu 0i de 1alariul de la %rodna7 0i *3eer4 T,e )a 3ton e 3lin# de 1tuden6i 3#duc,io0i ca ine, 0i 3ro3rietarul e o!i0nuit 1# .ac# 1candal din cau"a re1tan6elor4 Pu6in 2nainte de dou#, c-nd a5ung acolo, 3arcarea e 2ntunecat#4 Trag l-ng# ruina aceea 0i, 2n ti 3 ce # 1trecor a.ar# din a0in# 0i 2nc,id 3ortiera, /#d c# 1e i0c# ce/a !ru1c, 2n a3ro3iere4 Din alt auto o!il, ie1e re3ede un !#r!at, tr-nte0te u0a 0i 1e 2ndrea3t# 13re ine4 :ng,e6 acolo, 3e trotuar4 :n 5ur e 2ntuneric 0i lini0te4 O Du neata e0ti RudJ %aJlorP 2 i arunca el dre3t 2n .a6#4 E un ade/#rat coR!oJ D ci" e cu /-r. a1cu6it, !lugi Le/i@1 ula6i, c# a0# de c-ne3#, tun1 1curt 0i cu !ar!#4 Me1tec# gu # 0i 1unt 1igur c# nu 1e d# 2na3oi de la nicio 2nc#ierare4 O Dar du neata cine e0tiP 2ntre! eu4 O E0ti RudJ %aJlorP Da 1au nuP O Da4 *coate ni0te ,-rtii din !u"unarul de la 13ate 0i i le /-r# 1u! na14 O : i 3are r#u, "ice el 1incer4 O Ce-1 a1teaP 2ntre! eu4 O Cita6ii4
5'

- (O)& $RI*)AM -

Iau 2ncet ,-rtiile4 E 3rea 2ntuneric 1# le cite1c, dar i-e .oarte clar4 O E0ti curier 5uridic, nu-i a0aP !at eu 2n retragere4 O Mda4 O De la Te7acoP O Mda4 9i de la )a 3ton4 Eei .i e/acuat4 Dac# a0 .i trea", 3oate a0 re1i 6i un 0oc, 0tiind c# 6in 2n -n# o not# de e/acuare4 Dar a a/ut de1tule lo/ituri 2ntro 1ingur# "i4 Arunc o 3ri/ire 13re cl#direa aceea 2ntunecat# 0i o,or-t#, cu iar!a 3lin# de gunoi 0i cu !uruieni 3e trotuar 0i # inune" cu de-a 3utut locul ace1ta 5alnic 1#- i #n-nce cei ai .ru o0i ani4 *e d# un 3a1 2na3oi4 O E 1cri1 totul aici, 2 i e73lic# el4 Data 3roce1ului, nu ele a/oca6ilor etc4 Poate re"ol/i, d-nd ni0te tele.oane4 &u-i trea!a ea4 &u- i .ac dec-t datoria4 Ce ai datorieN *# te 1trecori 3rin 2ntuneric, 1#-i iei 3rin 1ur3rindere 3e oa eni, 1# le arunci ni0te ,-rtii 2n .a6#, 1# le dai, acolo, ni0te 1.aturi 5uridice 3e grati1 0i-a3oi 1-o 0tergi, 1# terori"e"i 3e altcine/a4 Pleac#, dar 1e o3re0te o cli3# 0i "ice: O O, a1cult#4 Eu a .o1t 3oli6i1t 0i a un a3arat de e i1ie-rece36ie 2n a0in#4 Acu@ /reo c-te/a ore, a 3rin1 o di1cu6ie4 Un oarecare RudJ %aJlor a de/a1tat o .ir # de a/oca6i din centru4 De1crierea 1e 3otri/e0te4 9i odelul a0inii4 Da@ eu nu cred4 O 9i dac#-i a0aP O &u-i trea!a ea, 1# 0tii4 &u a@ c# te caut# 3oli6ia, 3entru di1trugerea a/utului 3ri/at4 O Erei 1# "ici c# # /or are1taP O Da4 *# .iu 2n locul t#u, -a0 duce 1# dor 2n alt# 3arte 2n noa3tea a1ta4 *e-arunc# 2n a0ina lui, un %MB4 :l ur #re1c cu 3ri/irea cu 1e 2nde3#rtea"#4 %ooCer # 2nt- 3in# 2n 3rid/orul ca1ei 1ale .ru oa1e, cu eta54 Poart# un ,alat de #ta1e 3e dea1u3ra 3i5a alei4 &5+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

are 3a3uci, e 2n 3icioarele goale4 O .i el %ooCer doar un !iet 1tudent de la dre3t, care nu #r# "ilele 3-n# la anga5are, dar ia oda .oarte 2n 1erio14 &-are ulte 2n dula3, dar toaletele lui 1unt ale1e cu gri5#4 O Ce nai!a 1e-nt- 3l#P # 2ntrea!# el iritat, cu oc,ii c-r3i6i de 1o n4 L-a 1unat de la un tele.on 3u!lic, de la (unior 8ood Mart, de du3# col64 O : i 3are r#u, "ic eu, 2n ti 3 ce intra 2n ca er#4 O /ad 3e C,arlene 2n !uc#t#rioar#, 2 !r#cat# 0i ea 2ntrun ,alat de #ta1e, cu 3#rul 1tr-n1 la 13ate, cu oc,ii 1o noro0i, .#c-nd ca.ea 1au a0a ce/a4 Unde/a, 2n 13ate, aud un co3il url-nd4 E a3roa3e trei di inea6a 0i a tre"it toat# tru3a4 O Ia loc, "ice %ooCer, lu-ndu- # de !ra6 0i 2 3ing-ndu# u0or 3e cana3ea4 Ai !#ut4 O *unt !eat, %ooCer4 O Ai a/ut /reun oti/ anu eP *t# 2n .a6a ea, ca un tata 1u3#rat4 O E o 3o/e1te lung#4 O Ai "i1 ce/a de 3oli6ie4 C,arlene 2 i 3une o cea0ca cu ca.ea .ier!inte 3e #1u6a de l-ng# ine4 O Te 1i 6i !ine, RudJP # 2ntrea!# ea cu cel ai dulce gla1 3o1i!il4 O &e ai3o enit, 2i r#13und ca un cretin 1adea4 O Du-te 0i /e"i ce .ac co3iii, 2i 13une %ooCer, iar ea di13are4 O : i 3are r#u, 13un din nou4 %ooCer 1e-a0a"# .oarte a3roa3e de ine, 3e arginea #1u6ei 0i a0tea3t#4 &ici nu -ating de ca.ea4 Ca3ul 2 i "/-cne0te4 M# de1carc de tot ce i 1-a 2nt- 3lat de c-nd ne-a de13#r6it, ieri du3#- a1#, de/re e4 Mi 1-a 2ngro0at li !a, a0a c# # o3re1c din c-nd 2n c-nd, 2ncerc-nd 1# # concentre" a1u3ra 3o/e1tirii4 C,arlene 1e a0a"# 2ntr-un 1caun din a3ro3iere 0i a1cult# 2ngri5orat#4
5=

- (O)& $RI*)AM -

O : i 3are r-u, 2i 0o3te1c eu4 O &u-i ni ic, RudJ4 &u-i ni ic4 Tat#l lui C,arlene e 3a1tor, unde/a, la 6ar#, 2n Tenne11ee, iar ea nu are nicio 2n6elegere 3entru !#utur# 0i o5icie4 :n rarele oca"ii c-nd a tra1 c-te un c,e. cu %ooCer, 2n ti 3ul .acult#6ii, a .#cut-o 3e .uri04 O Ai !#ut doua cartoane de !ereP # 2ntrea!# el ne2ncre"#tor4 C,arlene 3leac# 1# /ad# de co3ilul care a 2nce3ut iar 1# or#c#ie 2n 13ate4 Ter in 3o/e1tea de13re 2nt-lnirea dintre ine 0i curierul 5uridic, cu 3roce1ul 0i e/acuarea4 A .o1t o "i in.ernal#4 O Tre!uie 1#- i g#1e1c o 1lu5!#, %ooCer, "ic eu, !-nd din ca.ea cu 1ete4 O Pentru o ent, ai 3ro!le e ai ari dec-t a1ta4 Tre!uie 1# 1u16ine e7a enul de intrare 2n !arou, 2n trei luni de-acu@-ncolo, a3oi 1# trece 3rin .a6a co itetului de 1elec6ie4 Dac# te are1tea"# 0i te conda n# 3entru i13r#/ile tale, e0ti ruinat4 La a1ta nu -a g-ndit4 Ca3ul 2 i "/-cne0te cu 3utere, 1#- i cra3e4 O Po6i 1#- i dai un 1and/i0P Mi-e r#u4 C-nd a 2nce3ut al doilea carton de !ere, a -ncat o 3ung# cu cornule6e, dar a1ta-i tot, de la 3r-n"ul cu %o1co 0i cu do ni0oara %irdie4 C,arlene aude din !uc#t#rie4 O &-ai /rea ni0te ou# cu 0unc#P O %a da, C,arlene4 Mul6u e1c4 %ooCer e cu.undat 2n g-nduri4 O A 1#-l 1un 3e Mar/in *,anCle, 3e1te c-te/a ore4 El 2i /a tele.ona .ratelui 1#u, 1# trag# 1.orile 3e la 3oli6ie, dac-o 3utea4 Tre!uie 1# 3re/eni are1tarea4 O Mi 1e 3are ne ai3o enit4 Mar/in *,anCle e cel ai i 3ortant a/ocat negru din Me 3,i1, /iitorul 0e. al lui %ooCer4 O :ntrea!#-l 0i dac# are /reo 3o1i!ilitate de anga5are4 O %ine4 A0adar, /rei 1# unce0ti la o .ir # 3entru
55

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

dre3turile ci/ile ale negrilor4 O :n o entul ace1ta, a0 acce3ta 0i la o .ir # coreean# 13eciali"at# 2n di/or6uri4 &-a /rut 1# te 5igne1c, %ooCer4 Dar tre!uie 1# o!6in o 1lu5!#4 Uit#-te ce ruin#-i 3e ca3ul eu4 Pot 1-a3ar# oric-nd al6i 3ort#rei 1trecur-ndu-1e din tu.i0uri, gata 1# 1ar# la ine cu 1o a6ii4 &u ai .ac .a6#4 M# la1 u0or 3e cana3ea4 C,arlene 3r#5e0te 0unca 0i iro1ul greu 1e r#13-nde0te 2n 1alona04 O Unde 1unt cita6iileP # 2ntrea!# %ooCer4 O :n a0in#4 Pleac# din ca er# 0i 1e 2ntoarce 2ntr-o cli3#4 *e a0a"# 3e un 1caun din a3ro3iere 0i 1tudia"# cita6ia de la Te7aco 0i nota de e/acuare4 C,arlene 1e-n/-rte 3rin !uc#t#rie, 2 i ai aduce ca.ea 0i a13irin#4 E trei 0i 5u #tate di inea6a4 :n 1.-r0it, co3iii 1-au lini0tit4 E cald 0i !ine, # 1i t la ad#3o1t, # 1i t iu!it, c,iar4 Ca3ul i 1e 2n/-rte u0or, 2n ti 3 ce 2nc,id oc,ii 0i ador 4

5F

- (O)& $RI*)AM -

5
M# 1trecor 13re 1ear# 2n cl#direa .acult#6ii de dre3t, ca un 0ar3e 3rin l#1t#ri0, la c-te/a ore du3# cele dou# cur1uri 3e care le-a/ea a1t#"i: legi1la6ie 13orti/# 0i 1elec6iuni din ;Codul lui &a3oleon<4 Ce glu # !un#N M# a1cund 2n loc0orul eu retra1, din 1u!1olul !i!liotecii4 %ooCer -a tre"it, d-ndu- i /e1tea 2ncura5atoare c# a /or!it cu Mar/in *,anCle 0i c# roti6ele au 2nce3ut 1# 1en/-rtea1c# acolo, 2n centrul ora0ului4 Un anu e c#3itan 1au a0a ce/a .u1e1e contactat, iar do nul *,anCle 13era c# 3ro!le a 1e /a re"ol/a4 8ratele do nului *,anCle e1te 5udec#tor 3e la cri inali1tica 0i dac# acu"a6iile nu /or 3utea .i anulate, 1e /or trage alte 1.ori4 Dar 2nc# nu a.la1e ni ic 2n leg#tur# cu ur #rirea 3oli6iei4 %ooCer /a ai da ni0te tele.oane 0i # /a 6ine la curent4 El are de5a un !irou la .ir a lui *,anCle4 Lucrea"# de doi ani acolo, ca .unc6ionar, cu 5u #tate de nor # 0i 2n/a6# ai ult dec-t noi to6i4 O 1un# 3e 1ecretar# 2ntre cur1uri, lucrea"# con0tiincio1, cu agend#, 2 i 3o/e1te0te de13re un client 1au altul4 O 1# .ie un a/ocat ne ai3o enit4 I 3o1i!il 1#-6i aduni g-ndurile c-nd e0ti a, ur4 M-"g#le1c 3e agenda ea 5uridic# tot .elul de lucruri i 3ortante 3entru ine, cu ar .i: 0i-acu c-a intrat aici, .#r# 1# .iu re3erat, ce-a de .#cutP Eoi a0te3ta /reo dou# ore, 3-n# 1e gole0te cl#direa4 E /ineri du3#-a ia"#, c-nd ti 3ul 1e 1curge cel ai lent din toat# 1#3t# -na4 A3oi, o 1# # duc ti3til 3-n# la %iroul de orientare 3ro.e1ional#, o 1-o a!orde" 3e directoare 0i o 1#- i 13un 3#1ul4 Dac# a noroc, 3oate g#1e1c /reo agen6ie gu/erna ental# o!1cur#, re.u"at# de ceilal6i a!1ol/en6i, care 1# ai!# de o.erit /reo dou#"eci de ii de dolari 3e an unei in6i lu inate4 *au, 3oate, /reo co 3anie ne2n1e nat# care 1-a tre"it deodat# c# are ne/oie de alt a/ocat al ca1ei4 :n o entul de .a6#, nu 3rea i-a ai r# a1 de ale14 Prin Me 3,i1, circul# o legend# /ie, 3e nu e (onat,an
5H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

LaCe, a!1ol/ent al ace1tei .acult#6i care nici el nu 0i-a g#1it de lucru la .ir ele ari din centrul ora0ului4 A1ta 1e 2nt- 3la acu dou#"eci de ani4 LaCe a .o1t 2n0elat de .ir ele cu autoritate, a0a c# a 2nc,iriat un 13a6iu oarecare, 0i-a at-rnat o t#!li6# 0i 1-a declarat gata 1# 3lede"e4 A .#cut .oa ea c-te/a luni, a3oi 1-a !u0it cu otocicleta, 2ntr-o noa3te, 0i 1-a tre"it, cu 3iciorul ru3t, la ;*.-ntul Petru<, 13italul 1#racilor4 &u ult du3# aceea, 3atul de l-ng# el a .o1t ocu3at de alt ti3 care a/u1e1e un accident de otocicleta4 Ace1ta era "o!it 0i 1u.eri1e ar1uri gra/e4 Prietena lui, ai r#u4 A 0i urit, la c-te/a "ile4 LaCe 1-a 2 3rietenit cu ti3ul acela 0i a re"ol/at a !ele ca"uri4 Pe #1ur# ce lucrurile e/oluau, 0o.erul (aguarului care nu ceda1e trecerea 0i lo/i1e otocicleta celor doi clien6i de care 1e ocu3a LaCe 1-a do/edit a .i unul dintre 3artenerii de /a"# ai celei de-a treia .ir e ca #ri e, din centrul ora0ului4 Era acela0i ti3 care 2i lua1e un inter/iu lui LaCe, cu 0a1e luni 2n ur #4 9i 3e dea1u3ra .u1e1e !eat, c-nd n-a /#"ut 1e nul 3e 1to34 LaCe 0i-a 3ledat cau"a ani at de 1enti entul r#"!un#rii4 Partenerul de /a"# !eat 3o1eda ii de a1igur#ri cu care co 3ania ace1tuia a 2nce3ut i ediat 1-arunce 2n LaCe4 To6i /oiau 1# 1e ter ine re3ede4 La 0a1e luni du3# e7a enul de intrare 2n !arou, (onat,an LaCe a 1olicitat 3entru ca"urile 1ale dou# ilioane 0a1e 1ute de ii4 %ani g,ea6#, da6i 3e loc4 :n -n#4 Legenda 13une c# otocicli1tul i-a 3ro i1 lui LaCe, 3e c-nd "#ceau a -ndoi 2n 3atul de 13ital, c# 2i d# 5u #tate din 1u a 3e care o /a o!6ine de la /ino/at4 A/ocatul 0i-a a intit de 3ro i1iune4 Motocicli1tul 1-a 6inut de cu/-nt4 Con.or legendei, LaCe 1-a ale1 cu un ilion trei 1ute de ii4 Eu unul a0 .i 3lecat 2n Carai!e cu !anii #0tia 0i-a0 .i ,u"urit 3e 3ro3riul eu Ceci, 1or!ind la 3unci cu ro 4 &u 2n1# 0i LaCe4 El 0i-a con1truit un 1ediu, l-a u 3lut cu 1ecretare 0i .unc6ionari, curieri 0i anc,etatori 0i 1-a 3u1 1erio1 3e trea!#4 A lucrat c-te o3t13re"ece ore 3e "i 0i nu 1a te ut 1# dea 2n 5udecat# 3e oricine, 3entru orice4 A
5L

- (O)& $RI*)AM -

1tudiat ult, 1-a in1truit 0i-a de/enit cur-nd cel ai gro"a/ a/ocat 3ledant din Tenne11ee4 Du3# dou#"eci de ani, (onat,an LaCe lucrea"# tot o3t13re"ece ore 3e "i, e 3ro3rietarul unei .ir e cu un13re"ece a1ocia6i, .#r# 3arteneri, 3ledea"# 2n ai ulte ca"uri i 3ortante dec-t orice a/ocat 0i .ace, 13une legenda, ca trei ilioane de dolari 3e an4 :i 3lace 1#-i arunce-n 1t-nga 0i-n drea3ta4 E greu 1# 6ii de trei ilioane de dolari la Me 3,i1, a0a c# (onat,an LaCe e totdeauna 2n centrul aten6iei4 9i legenda lui ia a 3loare4 :n .iecare an, un anu it nu #r de 1tuden6i /in la dre3t, datorit# lui (onat,an LaCe4 Au 2n .a6# /i1ul4 9i c-6i/a a!1ol/en6i 3leac# de-aici .#r# 1lu5!#, 3entru c# nu-0i dore1c dec-t o c# #ru6# 2n centrul ora0ului, cu nu ele lor 3e u0#4 Eor 1# oar# de .oa e 0i 1# dea lo/itura, e7act ca LaCe4 %#nuie1c c# erg 0i cu otocicleta4 Poate a1ta-i calea ea4 Poate ai e o 13eran6#4 Eu 0i LaCe4 :l 3rind 3e Ma7 Leu!erg 2ntr-o 3a1# 3roa1t#4 Eor!e0te la tele.on d-nd din -ini 0i 2n5ur-nd ca un arinar !eat4 E /or!a de un 3roce1 din *t4 Paul, unde tre!uie 1# de3un# #rturie4 M# 3re.ac c# -"g#le1c ce/a, 3ri/e1c 2n 3# -nt, 2ncerc 1# nu a1cult, 2n /re e ce el 1e agit# 2n do1ul !iroului, 1 ucind .irul tele.onului4 Pune rece3torul 5o14 O Le tai ra.ta, .#r# nicio 3ro!le #, "ice el re3ede, 2n ti 3 ce 1e 2ntinde du3# ce/a, 2n i5locul ,ara!a!urii de 3e !irou4 O CuiP O Celor de la Marele Pro.it4 A citit tot do1arul, a1ear#4 )o6ie ti3ic# a de!itului de a1igurare4 Ia un do1ar cu 0in# dintr-un col6 0i 1e la1# 1# cad# 2n 1caun4 O 9tii ce-i acela un de!it de a1igurareP Cred c# 0tiu, dar i-e tea # 1# nu- i cear# a #nunte4 O &u toc ai4 O &egrii 2i "ic ;a1igurare 1tradal#<4 Poli6e ie.tine, di1tri!uite din u0# 2n u0# oa enilor cu /enituri ici4 Agen6ii
59

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

care /-nd 3oli6ele re/in 1#3t# -nal, 1tr-ng coti"a6iile 0i .ac de!itul 2n carnetul de 3lata al a1iguratului4 :i 3rad# 3e ne0tiutori, iar c-nd 1e .ac 1olicit#ri 3e !a"a 3oli6elor, 1ociet#6ile de a1igur#ri le re.u"# a3roa3e totdeauna4 &e 3are r#u, nu e7i1ta aco3erire 3entru oti/ul #1ta 1au #1ta4 Au o ca3acitate creatoare neli itat#, c-nd e /or!a de oti/e4 O 9i nu 1unt da6i 2n 5udecat#P O &u 3rea de14 *tudiile arata c# unul din trei"eci de ca"uri de rea-credin6# a5unge la tri!unal4 *ociet#6ile 0tiu ace1t lucru, de1igur, 0i 3e a1ta i"ea"# 0i ele4 &u uita, e /or!a de oa eni 1i 3li, c#rora le e .ric# de a/oca6i 0i de 1i1te ul no1tru 5uridic4 O 9i ce 1e 2nt- 3la c-nd 1unt da6i 2n 5udecat#P 2ntre! eu4 D# cu -na du3# un g-ndac 1au du3# o u1c# 0i-i "!oar# dou# .ile de 3e !irou, 3e 5o14 :0i 3ocne0te /iolent 2nc,eieturile4 O :n general, nu are lucru, de0i 1-a a5un1 la ni0te a en"i .ru u0ele, 2n 6ar#4 :n dou# 1au trei, a .o1t 0i eu i 3licat4 Dar 5uriile 1unt re.ractare la tran1.or area oa enilor 1i 3li, cu 3oli6e ie.tine, 2n ilionari4 *# 6ii inte a1ta4 Un recla ant cere, 1# "ice , cinci ii de dolari 3entru aco3erirea c,eltuielilor edicale, garantate .#r# doar 0i 3oate de 3oli6a re13ecti/#4 Dar 1ocietatea de a1igur#ri "ice nu4 Iar acea1ta /alorea"#, 1# "ice , dou# 1ute de ilioane4 La 3roce1, a/ocatul recla antului 1olicita 5uriului cinci ii, 3recu 0i c-te/a ilioane 3edea31# 3entru rea-credin6#4 &u 3rea 6ine, dec-t .oarte rar4 (ura6ii acce3ta cinci ii, ai arunc# "ece ca a end# 0i 1ocietatea c-0tig# din nou4 O Dar DonnJ RaJ %lacC e 3e oarte4 9i a1ta din cau"# c# nu i 1e 3oate .ace tran13lantul de #du/# la care are dre3tul 3rin 3oli6a aceea4 &-a dre3tateP Leu!erg 2 i arunca un "- !et ali6io14 O %a da, cu 1# nuN A1ta 3re1u3un-nd c# 3#rin6ii lui 6iau 13u1 totul4 R# -ne de /#"ut4 O 9i dac# nu ai e ni ic, 2n a.ar# de ce-i aiciP 2l 2ntre!
FQ

- (O)& $RI*)AM -

eu, ar#t-nd 13re do1ar4 D# din u eri 0i din ca3 0i 1ur-de din nou4 O Atunci, e un ca" !un4 &u ne ai3o enit, dar !un4 O &u 2n6eleg4 O *i 3lu, RudJ4 *unte 2n Tenne11ee4 *tatul /erdictelor cu cinci ci.re4 &i eni nu 3ri e0te a en"i 3uniti/e aici4 (ura6ii 1unt e7tern de con1er/atori4 Eenitul 3e ca3 de locuitor e1te de1tul de 1c#"ut, a0a c# 5ura6ilor nu le /ine 1#0i 2 !og#6ea1c# /ecinii4 Mai ale1 Me 3,i1 e un loc unde o!6ii greu un /erdict decent4 Pun 3ariu c# (onat,an LaCe ar 3utea o!6ine un /erdict .a/ora!il lor4 9i 3oate 2 i d# 0i ie o .eliu6#, dac#-i duc ca"ul4 :n ciuda a, urelii, la eta5 roti6ele .unc6ionea"# !ine4 O A0adar, ce .acP 2ntre! eu4 O D#-i 2n 5udecat# 3e tic#lo0i4 O &u 3rea 1unt licen6iat4 O P#i, nu tu4 Tri ite-i 3e oa enii t#i la unul dintre a/oca6ii tr#1net din centrul ora0ului4 D# c-te/a tele.oane 2n nu ele lor, 1tai de /or!a cu a/ocatul4 *crie un ra3ort de dou# 3agini 3entru * oot 0i-ai re"ol/at trea!a4 *are 2n 3icioare, 2n ti 3 ce 1un# tele.onul 0i 2 i arunc# do1arul4 O Ai 2n#untru o li1ta cu 3e1te trei"eci de ca"uri de reacredin6# 3e care ar tre!ui 1# le cite0tiA a1ta 3re1u3un-nd c# te intere1ea"# 3ro!le a4 O Mul6u e1c, "ic eu4 : i .ace 1e n 1# 3lec4 :n /re e ce ie1, Ma7 Leu!erg 2nce3e 1# urle la tele.on4 8acultatea de dre3t -a 2n/#6at 1# dete1t cercetarea4 Tr#ie1c aici de trei ani 0i cel 3u6in 5u #tate din orele de c,in le-a 3etrecut ;1#3-nd< 3rin tratate /ec,i, c#ut-nd ca"uri antice care /in 2n 13ri5inul teoriilor 5uridice 3ri iti/e la care niciun a/ocat 1#n#to1 la inte nu 1-a ai g-ndit de ani de "ile4 K1tora de-aici le 3lace 1# te tri it# du3# cai /er"i 3e 3ere6i4 Pro.e1orii, care 1-au a3ucat a3roa3e to6i 1#
F1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3redea 3entru c# nu 1unt 2n 1tare 1# acti/e"e 2n lu ea ade/#rat#, au i 3re1ia c# e un e7erci6iu !un 3entru noi 1# d# de ur a unor ca"uri o!1cure, a3oi 1# le e73une 3e 1curt, ca 1# o!6ine note !uneA ceea ce ne /a .ace 1# intr# 2n 3ro.e1ie ca tineri a/oca6i !ine educa6i4 Lucrul ace1ta e /ala!il ai ale1 3entru 3ri ii doi ani de 1tudiu4 Acu nu ai e a0a r#u4 Cu toat# t- 3enia lui, ace1t e7erci6iu o.er#, 3oate, o etod#4 A au"it ii de 3o/e0ti de13re ari .ir e 0i de13re o!iceiul lor de a-i .ace 3ur 0i 1i 3lu, 3e cei nou recruta6i, 1cla/i ai !i!liotecii, ti 3 de doi ani, ca 1# 1crie re"u ate 0i d#ri de 1ea # ale unor 3roce1e4 C-nd .aci cercetare 5uridic# a, ur .iind, 6i 1e o3re1c toate cea1ornicele4 Durerea de ca3 1e 2nr#ut#6e0te4 M-inile 26i tre ur# continuu4 %ooCer # g#1e0te /ineri 1eara t-r"iu, 2n /i"uina ea ic#, cu "eci de c#r6i de1c,i1e, 2 3r#0tiate 3e !irou4 Li1ta lui Leu!erg cu ca"urile care tre!uie citite4 O Cu te 1i 6iP # 2ntrea!# el4 %ooCer e la co1tu 0i la cra/at# 0i, cu 1iguran6#, a .o1t la !irou, a /or!it la tele.on 0i-a .olo1it dicta.onul ca un ade/#rat a/ocat4 O %ine4 *e g,e uie0te l-ng# ine 0i 1e uit# lung la teancul de c#r6i4 O Ce-i cu a1teaP # 2ntrea!# el4 O &u-1 3entru e7a enul de intrare 2n !irou4 8ac 3u6ina cercetare 3entru cur1ul lui * oot4 O &-ai .#cut niciodat# cercetare 3entru * oot4 O 9tiu4 9i # 1i t /ino/at4 %ooCer 1e ridic# 0i 1e a3leac# 3e1te !irou4 O Dou# lucruri, "ice el, a3roa3e 2n 0oa3t#4 Do nul *,anCle crede c# icul incident de la %rodna7 0i *3eer 1-a re"ol/at4 A dat ni0te tele.oane 0i a .o1t a1igurat c# a0anu itele /icti e nu /or 1a .ac# 3re1iuni4 O %un, "ic eu4 Mul6u e1c, %ooCer4 O Pentru 3u6in4 Cred c# 3o6i 1# te a/enture"i acu a.ar#4 A1ta, 2n ca"ul c# te 3o6i ru3e de cercetarea ta4
F'

- (O)& $RI*)AM -

O A 1#-ncerc4 O Al doilea: a a/ut o di1cu6ie lung# cu do nul *,anCle4 Ein de la el4 Pentru o ent, nu are ni ic di13oni!il4 A anga5at trei a1ocia6i, 3e ine 0i 2nc# doi de la Ba1,ington 0i nu 0tie 3rea !ine unde 1#-i 3la1e"e nici 3e ei4 E 2n c#utare de 13a6iu, 3entru !irouri4 O &u tre!uia 1# .aci 0i a1ta, %ooCer4 O &u, dar a /rut eu4 &u-i nicio greutate4 Do nul *,anCle i-a 3ro i1 c#-0i /a 3une antenele 2n .unc6iune, 0tii cu e4 Cunoa0te o ul6i e de oa eni4 *unt i0cat 3-n# dincolo de cu/inte4 Acu dou#"eci 0i 3atru de ore, a/ea o 3ro i1iune 3entru o 1lu5!# !un#, cu un 1alariu .ru u0el4 Iat# acu ni0te oa eni care nici #car nu # cuno1c, a3el-nd la rela6ii 0i "!#t-ndu-1e 1# de1co3ere o cale, c-t de 2ngu1t#, 1# # anga5e"4 O Mul6u e1c, "ic eu, u0c-ndu- i li !a 0i cercet-ndui degetele 1ting,erit4 Arunc# o 3ri/ire la cea14 O Tre!uie 1# .ug4 Erei 1#-n/#6# 3entru !arou, -ine di inea6aP O Da, 1igur4 O A 1# te 1un4 M# !ate u0or 3e u #r 0i di13are4 E7act la cinci .#r# "ece, urc 1c#rile la eta5ul 3rinci3al 0i 3#r#1e1c !i!lioteca4 &u # ai .ere1c acu de 3oli6i0ti, nu # ai te 1# dau oc,ii cu *ara PlanC ore 0i nici #car de 3ort#rei nu- i ai 3a1#4 9i, 2n 3rinci3iu, nu- i ai .ac 3ro!le e nici 2n leg#tur# cu e/entualele con.runt#ri ne3l#cute cu unii dintre colegii ei4 Au 3lecat cu to6ii4 E /ineri 0i .acultatea de dre3t e 3u1tie4 %iroul de orientare 3ro.e1ional# e la eta5ul 3rinci3al, 2n 3artea din .a6# a cl#dirii, unde e 0i ad ini1tra6ia4 Arunc o 3ri/ire 3e a.i0ierul din ,ol, dar nu # o3re1c din er14 De o!icei, e 3lin de anun6uri cu o.erte 3oten6iale de unc# D .ir e ari, ici, 3ractican6i 1olitari, co 3anii 3ri/ate, agen6ii gu/erna entale4 O 3ri/ire .ugar# 2 i con.ir # ceea
F+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

ce 0tia de5a: nu e nici #car un anun64 :n 3erioada acea1ta a anului, nu e7i1ta o 3ia6# cu o.erte de 1er/iciu4 Madeline *Cinner conduce de3arta entul de orientare de ani de "ile4 Unii 0u0ote1c c# ie1e la 3en1ie, al6ii 2 i 13un c# a enin6# cu a1ta ereu, ca 1#-l 1toarc# 3e decan de tot ce /rea ea4 Are 0ai"eci de ani, dar 3are de 0a3te"eci, e o .e eie 1la!#, cu 3#rul 1curt, cenu0iu, 3lin# de riduri 2n 5urul oc,ilor 0i /e0nic cu o 6igar# a3rin1# 2n 1cru iera de 3e !irou4 *e "ice c-a a5un1 la 3atru 3ac,ete 3e "i, ceea ce e ca neo!i0nuit, 3entru c# 2n acea1t# 2nc#3ere .u atul e inter"i1 o.icial, dar ni eni nu-0i 3oate lua ini a-n din6i 1#-i 13un# a1ta lui Madeline4 Are o in.luen6# enor #, 3entru c# ea 2i atrage 3e cei care de6in 3o1turile4 Dac# n-ar ai e7i1ta o.erte de 1er/iciu, ar di13#rea 0i .acultatea de dre3t4 9i e .oarte !un# 2n ceea ce .ace4 Cunoa0te oa enii 3otri/i6i, de la .ir ele 3otri/ite4 Le-a .#cut ro1t de 1lu5!e ultora care acu /in 1# recrute"e 3entru 3ro3riile lor co 3aniiA 0i e !rutal#4 Dac# un .unc6ionar de 1tat din Me 3,i1 are 1arcina 1# .ac# recrut#ri de 3er1onal 3entru o .ir # are, 0i .ir a re13ecti/# a3elea"# la I/J League, ocolindu-i 3e ai no0tri, atunci Madeline, 1e 0tie, 2l 1un# i ediat 3e rectorul uni/er1it#6ii 0i de3une o 3l-ngere neo.icial#4 Iar ace1ta 1e duce 2n centru, la arile .ir e, ia a1a cu 3artenerii 0i re1ta!ile0te ec,ili!rul4 Madeline 0tie orice 3o1i!il# o.ert# de 1er/iciu din Me 3,i1 0i cunoa0te cu 3reci"ie cine o!6ine .iecare 3o"i6ie4 Dar 1er/iciul ei de/ine tot ai dur4 Prea ul6i licen6ia6i 2n dre3t4 9i noi nu 1unte I/J League4 *t# l-ng# in1tala6ia de r#cire a a3ei, uit-ndu-1e 13re u0#, ca 0i cu -ar a0te3ta4 O %un#, RudJ, "ice ea cu /oce gra/#4 E 1ingur#, to6i ceilal6i au 3lecat4 :ntr-o -n#, 6ine o can# cu a3a, iar 2n cealalt#, o 6igara ie.tin#4 O %un# "iua, "ic eu "- !ind, de 3arc# a0 .i cel ai .ericit o din lu e4 Arat# cu cana 13re u0a !iroului ei4 O )ai 1# 1t# de /or!# aici, 2n#untru4
F=

- (O)& $RI*)AM -

O Da, 1igur, 13un 0i o ur e"4 :nc,ide u0a 0i 2 i .ace 1e n 1# # a0e" 3e un 1caun4 M# con.or e", iar ea 1e 3ro6#3e0te 3e arginea 1caunului din 13atele !iroului4 O $rea "i, nu-i a0aP ro1te0te, de 3arc# ar 0ti tot ce i 1-a 2nt- 3lat 2n ulti ele dou#"eci 0i 3atru de ore4 O La1@ c-a .o1t 0i !ine4 O A 1tat de /or!# cu LoJd %ecC, 2n di inea6a acea1ta, "ice ea rar4 Iar eu 13era c-a uritN O 9i ce-a "i1P o 2ntre! 2ncerc-nd 1# 3ar arogant4 O P#i, a au"it a1ear# de .u"iune 0i-a .o1t 2ngri5orat#4 E0ti 1ingurul a!1ol/ent 3e care l-a 3la1at la %rodna7 0i *3eer, a0a c# a .o1t .oarte curioa1# ce 1-a 2nt- 3lat cu tine4 O 9iP O 8u"iunea aceea 1-a 3etrecut ra3id, o oca"ie unic# etc4, etc4 O 9i ie i-a aruncat acela0i 3ra. 2n oc,i4 O A3oi, l-a 2ntre!at c-nd te-au anun6at 3ri a oar# de .u"iune, iar el a 1c#ldat-o cu c# cutare 3artener a 2ncercat 1# te 1une de /reo dou# ori, dar tele.onul era deconectat4 O Da, a .o1t deconectat 3atru "ile, nu-i a0aP O :n orice ca", i-a cerut 1#- i tri it# 3rin .a7 o co3ie cu toata core13onden6a dintre %rodna7 0i *3eer 0i tine, RudJ %aJlor, 3ri/itor la .u"iune 0i la 1itua6ia ta, du3# reali"area .u"iunii4 O &u e7i1t# a0a ce/a4 O 9tiu4 At-ta lucru a recuno1cut 0i el4 Conclu"ia e c# n-au .#cut ni ic 3-n# du3# reali"area .u"iunii4 O A0a e4 &i ic4 E tare 3l#cut 1-o 0tii 3e Madeline de 3artea ta4 O A0adar, i-a e73licat detaliat cu 0i-a !#tut 5oc de unul dintre a!1ol/en6ii no0tri 0i-a 2nce3ut 1# ne cert# ca c,iorii, la tele.on4 &u -a 3utut a!6ine 1# "- !e1c4 9tiu 1igur cine-a c-0tigat 2n di13uta acea1ta4 Continu#:
F5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O %ecC 5ur# c-au /rut 1# te 3#1tre"e4 &u 3rea cred, dar ia e73licat c# tre!uia 1# te-anun6e cu ult 2nainte4 E0ti 1tudent, a3roa3e a!1ol/ent, 0i la un 3a1 de a de/eni a1ociat4 :n nici un ca", nu e0ti 3ro3rietatea cui/a4 I-a 13u1 c# 0tiu cu 20i e73loatea"# oa enii, dar 1-a ter inat cu 1cla/ia de ult4 &u are dre3tul 1# te ia ori 1# te arunce, 1# te tran1.ere ori 1# te 6in#, 1# te a3ere ori 1#-0i !at# 5oc de tine, cu /rea el4 8ain# .at#N Parc# i-a citit g-ndurile4 O Du3# ce-a ter inat cearta, -a 2nt-lnit cu decanul4 Ace1ta l-a c,e at 3e Donald )uceC, 3artenerul cu conducerea e7ecuti/# de la TinleJ %ritt4 Au dat ni0te tele.oane 0i )uceC a /enit cu aceea0i 3lac#: %ecC te /rea, dar nu 2nde3line0ti 1tandardele de anga5are de la TinleJ %ritt4 Decanul 1-a 1u3#rat, a0a c# )uceC a "i1 c-o 1# ai arunce o 3ri/ire a1u3ra re"u atelor 0i tran1crierilor tale4 O &u-i loc 3entru ine la Trent U %rent, "ic eu ca unul care /or!e0te 2n cuno0tin6# de cau"a4 O 9i )uceC 1i te acela0i lucru4 A "i1 c# TinleJ %ritt te /a re.u"a, .#r# doar 0i 3oate4 O %un, 13un eu, 3entru c# nu # 3ot g-ndi la ni ic inteligent4 Ea 0tie ai !ine4 9tie c# 1tau aici 0i 1u.#r4 O &oi a/e un dinte 2 3otri/a .ir ei ace1teia4 &-au anga5at dec-t cinci dintre a!1ol/en6ii no0tri, 2n ulti ii trei ani4 Au a5un1 a0a ari, 2nc-t nu te ai 3o6i !a"a 3e ei4 Ca 1# .iu 1incer#, eu una nu i-a0 dori 1# lucre" acolo4 :ncearc# 1# # con1ole"e, 1# # .ac# 1# # 1i t ca 0i cu i 1-ar .i 2nt- 3lat ce/a inunat4 Cine are ne/oie de Trent U %rent, cu 1alariul lor de 2nce3#tori de cinci"eci de ii de dolari 3e anP O 9i ce-a ai r# a1P 2ntre! eu4 O &u are lucru, "ice ea re3ede4 De .a3t, ni ic, adaug# uit-ndu-1e la ni0te ,-rtii4 I-a 1unat 3e to6i cei 3e care 2i cuno1c4 Mai era un 3o1t de 1ecretar la a3#rarea 3u!lic#, cu 5u #tate de nor #, dou#13re"ece ii 3e an, dar 1-a ocu3at acu doua "ile4 L-a 3la1at 3e )all Pa1terini acolo4 :l cuno0ti 3e )allP A antul de elN P-n# la ur #, a c#3#tat 0i
FF

- (O)& $RI*)AM -

el o 1lu5!#4 %#nuie1c c# 0i 3e ine # co 3#ti e0te lu ea, la ora a1ta4 O 9i ai 1unt dou# 3o1i!ilit#6i de con1ilier intern, la ni0te co 3anii ai ici, dar 1e cere, 2n a !ele ca"uri, e7a enul de intrare 2n !arou4 E7a enul de !arou e 2n iulie4 De o!icei, .ir ele 20i aleg a1ocia6ii i ediat du3# a!1ol/ire, 2i 3l#te1c, 2i 3reg#te1c 3entru e7a en 0i ace0tia dau !ir cu .ugi6ii du3# ce 2l trec4 :0i 3une ,-rtiile 3e !irou4 O :n orice ca", eu continuu 1# 1a34 Poate 1e i/e0te ce/a4 O 9i eu, ce 1# .acP O *# 2nce3i 1# !a6i 3e la u0i4 :n ora0ul #1ta, 1unt trei ii de a/oca6i, a5oritatea 3racticieni 1olitari, 1au angrena6i la .ir e de c-te doi-trei oa eni4 &u 1e ocu3# de 3la1a ente, a0a c# nu-i 0ti nici noi4 Du-te 0i caut#-i4 Eu a0 2nce3e cu gru3urile ai ici, de doi, trei, 3atru a/oca6i 0i i-a0 con/inge 1#- i dea o 1lu5!a4 O.er#-te 1# lucre"i la do1arele3e0te, 1# le .aci ordine 2n ,-rtiiG O Do1are-3e0teP O Da4 8iecare a/ocat are un teanc de do1are-3e0te4 Le 6ine unde/a 2ntr-un cotlon, 0i cu c-t 1tau ai ult cu at-t 1e 2 3ut ai tare4 E /or!a de ca"urile 3e care 0i-ar dori 1# nu le .i acce3tat niciodat# 2n /ia6a lor4 Ace1tea 1unt lucruri de13re care nu a.li niciodat# din .acultate4 O Pot 1a 2ntre! ce/aP O *igur4 Orice4 O *.atul ace1ta 3e care i-l da6i ie, acu , 1# !at la u0ile tuturor, de c-te ori l-a6i re3etat, 2n ulti ele trei luniP *ur-de 1curt, a3oi con1ulta o ,-rtie4 O Mai a/e 2nc# cinci13re"ece a!1ol/en6i care-0i caut# de lucru4 O 9i care !at 1tr#"ile, 2n ti 3 ce noi 1t# de /or!#4 O Pro!a!il4 $reu de "i1, de .a3t4 Unii au 0i alte 3lanuri 3e care nu 1i t ne/oia 1# i le 2 3#rt#0ea1c#4 E trecut de cinci 0i ea /rea 1# 3lece4
FH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Mul6u e1c, doa na *Cinner4 Pentru tot4 E 3l#cut 1# 0tii c#-i 3a1a cui/a de tine4 OA 1# ai caut, 26i 3ro it4 Mai treci 3e-aici, 1#3t# -na /iitoare4 O A 1# trec4 Mul6u e1c4 M# 2ntorc 3e neo!1er/ate la loc0orul eu de 1tudiu4

FL

- (O)& $RI*)AM -

6
Ca1a do ni0oarei %ird1ong 1e a.la 2n MidtoRn, o "on# ai /ec,e, cu a.luen6#, din ora0, la nu ai c-6i/a Cilo etri de .acultatea de dre3t4 *trada e 1tr#5uit# de 1te5ari !#tr-ni 0i 3are i"olat#4 Unele ca1e 1unt de1tul de ar#toa1e, cu 3a5i0ti 2ngri5ite 0i cu auto o!ile lu7oa1e, 1tr#lucind 3e alei4 Dar altele 3ar a3roa3e 3#r#1ite 0i a!ia 1e "#re1c 3rin de1i0ul ar!orilor ne2ngri5i6i 0i al tu.i0urilor 1#l!atice4 Mai 1unt 2n1# 0i unele de ni/el ediu4 Ca1a do ni0oarei %irdie e1te 2n 1til /ictorian, de la 2nce3utul 1ecolului, con1truit# din 3iatr# al!#, cu o tera1# ce 1e 3relunge0te 3-n# du3# col64 Ar tre!ui 1# .ie /o31it#, aco3eri0ul 1# .ie 1c,i !at 0i gr#dina, 2ngri5it#4 8ere1trele 1unt urdare 0i 1tre0inile 3line de .run"e, dar 1e /ede c# locuie0te cine/a aici 0i 2ncearc# 1# o 2ntre6in#4 Aleea e 1tr#5uit# de un gard /iu de"ordonat4 Parc,e" 2n 13atele unui Cadillac urdar, /ec,i de /reo "ece ani, 3ro!a!il4 *c-ndurile din 3rid/or 1c-r6-ie, c-nd # 2ndre3t 13re u0a din .a6#, uit-ndu- # 2n toate direc6iile, a0te3t-nd 1# a3ar# /reun c-ine are, cu col6ii a1cu6i6i4 E t-r"iu, 1-a 2ntunecat a3roa3e 0i nu e nicio lu in# a3rin1# 2n 3rid/or4 U0a a1i/# de le n e de1c,i1# 0i 3rin 3la1# /#d conturul unui 1alon icu64 &u g#1e1c niciun !uton de 1onerie, a0a c# !at u0or 2n tocul u0ii4 A!ia 1e-aude4 : i 6in re13ira6ia: nu latr# niciun c-ine4 &iciun "go ot, nicio i0care4 %at un 3ic ai tare4 O Cine-i acoloP r#1un# un gla1 cuno1cut4 O Do ni0oara %irdieP :n ,ol 1e i0c# o 1iluet#, 1e a3rinde lu ina 0i iat-o, 2 !r#cat# 2n aceea0i roc,ie de !u !ac 3e care-o 3urta 0i ieri, la $r#dina cu C,i3aro0i D Ca1a cet#6enilor 1eniori4 :0i i5e0te oc,ii 13re ine4 O *unt eu4 RudJ %aJlor4 *tudentul la dre3t cu care a6i 1tat ieri de /or!#4 O RudJN
F9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

E 2nc-ntat# 3-n# la e7altare c# # /ede4 O cli3#, # 1i t u0or 5enat, a3oi # 2ntri1te"4 Locuie0te 1ingur# 2n ca1a aceea on1truoa1# 0i e con/in1# c# .a ilia ei a a!andonato4 Cea ai are !ucurie a ei e 1# ai!# gri5# de !#tr-nii aceia 3#r#1i6i care 1e 1tr-ng 1# #n-nce 2 3reun# 0i 1# c-nte 3u6in4 Do ni0oara %irdie %ird1ong e o 3er1oan# .oarte 1ingur#4 De1cuie 2n gra!# u0a de 3la1#4 O Intr#, intr#, re3et# ea, .#r# 1# i 1e citea1c# 2n gla1 nici cea ai ic# ur # de curio"itate 2n leg#tur# cu /enirea ea aici4 M# ia de cot 0i # conduce 3rin ,ol, a3oi 3e un coridor, a3rin"-nd lu inile 2n dru 4 Pe 3ere6i at-rn# o ul6i e de 3ortrete /ec,i de .a ilie4 Co/oarele 1unt 3line de 3ra. 0i r#rite 3e alocuri4 Miroa1e dulceag a ucegai D ca1# /ec,e 2n care tre!uie 1# 1e .ac# 0 otru 1erio14 O Ce dr#gu6 din 3artea ta c# ai trecut 3e la ineN "ice ea cu gla1 dulce, 1tr-ng-ndu- # 2nc# de !ra64 &u-i a0a c# te-ai di1trat ieri cu noiP O %a da, doa n#4 O Mai /ii 1# ne /i"ite"iP O A!ia a0te3t4 M# de3une la a1a din !uc#t#rie4 O Ca.ea 1au ceaiP 2ntrea!# ea, 6o3#ind 13re !u.et 0i a3rin"-nd lu inile4 O Ca.ea, "ic eu, uit-ndu- # 2n 5ur4 O In1tantP O Da4 &ici du3# trei ani de dre3t nu- i dau 1ea a care e ca.ea in1tant 0i care ade/#rat#4 O Erei cu .ri0ca 1au "a,#rP O &u, neagr#, 1i 3l#4 Pune a3a la .iert, 3reg#te0te ce0tile 0i 1e a0a"# la a1#, 2n .a6a ea4 S- !e0te cu gura 3-n# la urec,i4 I-a u 3lut "iua4 O *unt 3ur 0i 1i 3lu 2nc-ntat# 1# te /#d, "ice ea, 3entru a treia 1au a 3atra oar#4
HQ

- (O)& $RI*)AM -

O A/e6i o ca1# dr#gu6#, do ni0oara %irdie, "ic eu, in,al-nd aerul dulceag4 O O, ul6u e1c4 A cu 3#rat-o 2 3reun# cu T,o a1, acu cinci"eci de ani4 Crati6ele 0i tig#ile, c,iu/eta 0i ro!inetele, 1o!a 0i a3aratul de 3r#5it 3-ine au cel 3u6in 3atru"eci de ani4 8rigiderul e, 3ro!a!il, din 3roduc6ia anilor 0ai"eci4 O T,o a1 a urit acu un13re"ece ani4 :n ca1a acea1ta ne-a cre1cut cei doi .ii, dar 3re.er 1# nu /or!e1c de13re ei4 C,i3ul ei radio1 1e 2ntuneca o cli3#, dar 2nce3e re3ede 1# 1ur-d#4 O Da, 1igur4 O *# /or!i ai !ine de13re tine, "ice ea4 A0 3re.era 1# e/it 1u!iectul acela4 O *igur4 De ce nuP *unt 3reg#tit 1#-i a1cult 2ntre!#rile4 O De unde e0tiP O M-a n#1cut aici, dar a cre1cut la Ino7/ille4 O Ce dr#gu6N 9i unde-ai .#cut colegiulP O La Au1tin PeaJ4 O Au1tin 0i ai cu P O Au1tin PeaJ4 E o 0coal# ic#, 2n ClarC1/ille4 De 1tat4 O Ce dr#gu6N 9i de ce-ai ale1 .acultatea de 1tat din Me 3,i1P O Pentru c# e o 0coal# .oarte !un# 0i 3entru c# 2 i 3lace la Me 3,i14 De .a3t, oti/ele 1unt cu totul altele4 Aici a .o1t ad i1 0i i-a 3utut eu 3er ite 1# 1tudie"4 O Ce dr#gu6N C-nd /ei a!1ol/iP O :n c-te/a 1#3t# -ni4 O A0adar, /ei .i un a/ocat ade/#rat4 Ce dr#gu6N 9i unde /ei lucraP O P#i, nu 0tiu 1igur4 :n ulti a /re e, i-a trecut 3rin inte 1#- i de1c,id 3ro3riul eu !irou de a/ocatur#4 *unt genul inde3endent 0i nu cred c-a0 3utea lucra 3entru cine/a4 Mi-ar 3l#cea 1# 3ractic a/ocatura a0a cu /reau
H1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

eu4 *e uit# lung la ine4 &u ai "- !e0te4 &u-0i ai 3oate de"li3i 3ri/irea din oc,ii ei4 E uluit#4 O A1ta-i 3ur 0i 1i 3lu inunatN "ice ea 3-n# la ur #, a3oi 1are 1# 3reg#tea1c# ca.eaua4 Dac# doa na acea1ta ititic# 0i dr#gu6# 3o1ed# ilioane, 2n1ea n# c# 0tie !ine 1# a1cund# ace1t lucru4 *tudie" 2nc#3erea4 Ma1a de care- i 13ri5in coatele are 3icioare de alu iniu 0i e aco3erit# cu ela in# u"at#4 8iecare /a1, .iecare a3arat, u1ten1ilele 0i o!ila au .o1t ac,i"i6ionate cu "eci de ani 2n ur #4 Locuie0te 2ntr-o ca1# de1tul de 3#r#ginit# 0i .olo1e0te un auto o!il /ec,i4 Du3# toate a3aren6ele, nu are .at# 2n ca1# 1au 1er/itori4 &ici c#6elu0i de ra1#4 O Ce dr#gu6N "ice ea din nou 0i 3une cele dou# ce0ti 3e a1#4 &u 1e ridic# niciun a!ur din ca.ea4 A ea e c#ldu6# 0i nu are niciun gu1tA e .ad# 0i 1#lcie4 O Ce ca.ea !un#N "ic eu, 3le1c#ind din !u"e4 O Mul6u e1c4 9i cu "iceai, ai de g-nd 1#-6i de1c,i"i un ic !irou de a/ocatur#, nu-i a0aP O A0a # g-nde1c4 O /re e, o 1# ca .iu la 3# -nt, 0ti6i cu e4 Dar dac# lucre" inten1, # 3ort cin1tit cu oa enii, atunci nu ai e o 3ro!le # 1# atrag clien6ii4 S- !e0te 1incer 0i d# u0or din ca34 O P#i, e inunat, RudJ4 C-t cura5N Cred c# 2n 3ro.e1ia a1ta e ne/oie de ul6i tineri ca du neata4 *unt ulti ul lucru de care are ne/oie 3ro.e1ia acea1ta D 2nc# un t-n#r cor! ,oinar 3e 1tr#"i, c#ut-nd 3rin gunoaiele legale, 2ncerc-nd 1# 3ro/oace o 2nt- 3lare, ca 1# 1toarc# ni0te dolari de la clien6ii lui 3-rli6i4 O Poate /# 2ntre!a6i ce -a adu1 aici, "ic eu, 1or!indu- i ca.eaua4 O *unt a0a .ericit# c-ai /enitN O Da, 0i eu # !ucur c# /# re/#d4 Dar /oia 1# 1t# de /or!# 2n leg#tur# cu te1ta entul4 &ici n-a 3utut dor i
H'

- (O)& $RI*)AM -

!ine, g-ndindu- # la a/erea du nea/oa1tr#4 I 1e u 3lu oc,ii de lacri i4 E i0cat# de #rturi1irea ea4 O *unt c-te/a lucruri cu c-ntec, 2i e73lic eu, cu cea ai 1tudiat# 2ncruntare de a/ocat4 : i 1cot un 3i7 din !u"unar 0i 2l 6in 2n -n#, gata de ac6iune4 O Mai 2nt-i, 0i /# rog 1# # ierta6i 3entru a1ta, dar tre!uie 1# /# 13un c# # deran5ea"# 1# /# /ad 3e du nea/oa1tr# 1au 3e orice alt client c# ia a1e enea #1uri dra1tice 2 3otri/a 3ro3riei 1ale .a ilii4 Cred c-ar tre!ui 1# di1cuta 3e-ndelete ace1t 1u!iect4 :0i 1tr-nge !u"ele, dar nu ro1te0te niciun cu/-nt4 O :n al doilea r-nd, 0i /# rog 1# # ierta6i din nou, dar na0 .i 2 3#cat cu ine 2n1u i, ca a/ocat, dac# n-a0 aduce 0i a1ta 2n di1cu6ie, i-e, real ente, greu 1# conce3 un te1ta ent 1au orice alt docu ent 3rin care 1# tran1.er un cuantu at-t de are dintr-o 3ro3rietate unei 3er1onalit#6i de la tele/i"iune4 O Dar e o ul lui Du ne"eu, "ice ea e .atic, 1#rind re3ede 2n a3#rarea onoarei re/erendului Iennet, C,andler4 O 9tiu4 %un4 Dar de ce 1#-i da6i lui totul, do ni0oar# %irdieP De ce nu 2i da6i dou#"eci 0i cinci la 1ut#, /reau 1# "ic, ce/a re"ona!il4 O Are ulte 3e ca34 9i a/ionul #la 1-a 2n/ec,it4 Mi-a 3o/e1tit totul4 O %un, dar Do nul nu a0tea3t# de la du nea/oa1tr# 1#i .inan6a6i 0i 3a1torii, nu-i a0aP O &u ai eu 0tiu ce- i 13une Do nul ie4 Mul6u e1c de 1.at4 O *igur c# da4 Ceea ce /reau eu 1# "ic, 0i 1unt 1igur c# 0ti6i 0i du nea/oa1tr#, e c# cei ai ul6i dintre ti3ii #0tia au ca c#lcat 3e !ec, do ni0oar# %irdie4 Au .o1t 3rin0i 2n0el-ndu-0i ne/e1tele4 Au .o1t 3rin0i c,eltuind ilioane 3e articole de lu7: ca1e, auto o!ile, /acan6e, 2 !r#c# inte .i1tic,ie4 Mul6i dintre ei 1unt ni0te tic#lo0i4 O El nu e un tic#lo14
H+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O &ici n-a 13u1 a1ta4 O Ce in1inue"iP O &i ic, "ic eu, 1or!ind o gur# are de ca.ea4 &u e .urioa1#, dar nici nu ai are ult4 O *unt aici, 2n calitate de a/ocat al du nea/oa1tr#, do ni0oar# %irdie, a1ta-i tot4 Mi-a6i cerut 1# /# conce3 un te1ta ent 0i e de datoria ea 1# # intere1e"e .iecare ele ent al ace1tuia4 : i iau re13on1a!ilitatea 2n 1erio14 Poto3ul de riduri din 5urul gurii ei 1e rela7ea"# 0i oc,ii i 1e 2 !l-n"e1c din nou4 O Ce dr#gu6N "ice ea4 %#nuie1c c# ul6i oa eni !oga6i ca do ni0oara %irdie, ai ale1 cei care au a/ut de 1u.erit de 3e ur a in.la6iei 0i 0i-au c-0tigat 1inguri !anii caut# 1#-0i 3rote5e"e 2nd-r5it a/erile, cu a5utorul conta!ililor, al a/oca6ilor 0i al !anc,erilor .leg atici4 &u 2n1# 0i do ni0oara %irdie4 Ea e nai/# 0i 2ncre"#toare ca o !iat# 3en1ionar# /#du/#4 O Dar are ne/oie de !ani, "ice ea, 1or!ind din ca.ea 0i .i7-ndu- # cu 1u13iciune4 O A 3utea /or!i de13re !aniP O De ce /re6i /oi, a/oca6ii, 1# /or!i6i ereu de !aniP O Dintr-un oti/ .oarte 1i 3lu, do ni0oar# %irdie4 Dac# nu a/e6i gri5#, gu/ernul o 1# 3un# -na 3e o are 3arte din a/erea du nea/oa1tr#4 Acu , 1e 3ot .ace anu ite lucruri cu !anii, 3lani.icarea atent# a a/erii, de e7e 3lu, e/it-ndu-1e, a1t.el, o ul6i e de ta7e4 A1ta o de1cura5ea"#4 O P#i, toate 3rocedurile acelea 3o 3oa1eG O Pentru a1ta 1unt eu, aici, do ni0oara %irdie4 O %#nuie1c c# /rei 1#-6i /e"i 0i nu ele t#u unde/a, 2n te1ta ent, "ice ea, co3le0ita, 2nc#4 O %ine2n6ele1 c# nu, 13un eu, 2ncerc-nd 1# 3ar 0ocat, dar 0i 1#- i a1cund 1ur3ri"a c-a .o1t 3rin1 cu -6a-n 1ac4 O A/oca6ii /or ereu 1#-0i /ad# nu ele 2n te1ta entele ele4 O : i 3are r#u, do ni0oara %irdie4 E7i1t# .oarte ul6i a/oca6i e1croci4
H=

- (O)& $RI*)AM -

O Tot a0a 13unea 0i re/erendul C,andler4 O E# cred 0i eu4 Uita6i care-i trea!a, nu /reau 1# 0tiu 2n a #nunt, dar a6i 3utea 1#- i 13une6i dac# !anii 1unt 1u! .or # de 3ro3riet#6i .unciare, ac6iuni, di/idende, 2n nu erar 1au alt .el de in/e1ti6iiP E .oarte i 3ortant 1# 0tiu 1itua6ia !anilor, 3entru o 3lani.icare corect# a a/erii4 O To6i !anii 1unt 2ntr-un 1ingur loc4 O %un4 UndeP O :n Atlanta4 O :n AtlantaP O Da4 E o 3o/e1te lung#, RudJ4 O Ce-ar .i 1# i-o 13une6i 0i ieP *3re deo1e!ire de di1cu6ia noa1tr# de ieri, de la $r#dina cu C,i3aro0i, do ni0oara %irdie nu ai e 3re1at# de ti 34 Acu nu ai are alte re13on1a!ilit#6i4 &u e %o1co 3rin 3rea5 #, nu e ne/oit# 1# 1u3ra/eg,e"e 1tr-n1ul e1ei 0i nici 1# ar!itre"e 5ocurile4 A0a c# 20i 2n/-rte 2ncet cea0ca de ca.ea 0i c,i!"uie0te 2ndelung, .#r# 1#-0i de"li3ea1c# 3ri/irile de 3e a1#4 O &i eni nu 0tie de13re a1ta, "ice ea .oarte 2ncet4 Prote"a dentar# 2i cl# 3#ne o dat# 1au de doua ori4 O *au, cel 3u6in, ni eni din Me 3,i14 O De ce nuP 2ntre! eu, 3u6in ca ner#!d#tor, 3oate4 O Co3iii ei nu 0tiu4 O De13re !aniP o 2ntre! eu ne2ncre"#tor4 O O, !a da, 0tiu de-o 3arte din ei4 T,o a1 a uncit ult 0i a econo i1it .oarte ult4 Acu@ un13re"ece ani, c-nd a urit, -a l#1at cu a3roa3e o 1ut# de ii de dolari4 8iii ei 0i, ai ale1, 1o6iile lor, 1unt con/in0i c# 1u a 1-a 2n ul6it 3-n# acu de cinci ori4 Dar ei nu 0tiu de Atlanta4 Mai /rei ca.eaP E de5a 2n 3icioare4 O Da, 1igur4 : i ia cea0ca 0i 1e duce la a1a de l-ng# 3erete, 3une ce/a ai ult de o 5u #tate de linguri6# de ca.ea, toarn# ni0te a3# c#ldu6#, a3oi 1e 2ntoarce4 Me1tec 2n ea, de 3arca -a0 a0te3ta la un ca33uccino e7otic4
H5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Pri/irile ni 1e 2nt-lne1c4 *unt tot nu ai iere4 O Uite ce-i, do ni0oar# %irdie4 Dac# e 3rea durero1, 3ute 1# trece 3e1te a1ta4 &u- i 13une6i dec-t a0a, 2n general4 O E o a/ere4 De ce 1# .ie durero1P P#i, a0a g-ndea 0i eu4 O %un4 *3une6i- i doar cu au .o1t in/e1ti6i !anii4 Pe ine # intere1ea"# 3ro3rietatea .unciar#, 2n od 13ecial4 K1ta-i ade/#rul4 %anii, ca orice a/ere lic,id#, 1unt 3ri ii care 1e duc 3e ta7e4 Pro3rietatea .unciar# e1te ulti a 1olu6ie4 A0a c# 2ntre!#rile ele 1unt ani ate de ce/a ai ult dec-t 1i 3la curio"itate4 O &-a 13u1 niciodat# ni #nui de13re !ani, "ice ea, tot .oarte 2ncet4 O Dar i-a6i 13u1 ieri c# a6i di1cutat de13re a1ta cu Iennet, C,andler4 Ur ea"# o 3au"# lung#, ti 3 2n care 20i 2n/-rte cea0ca 3e a1a ela inat#4 O Da, cred c# da4 Dar nu 1unt a0a 1igur# c# i-a 13u1 tot4 Poate-oi .i in6it un 3ic4 9i 0tiu e7act c# nu i-a 13u1 de unde 3ro/in !anii4 O %un4 De unde 3ro/inP O De la cel de-al doilea 1o6 al eu4 O Al doilea 1o6 al du nea/oa1tr#P O Da, TonJ4 O T,o a1 0i TonJP O Da4 Ca la doi ani du3# oartea lui T,o a1, -a c#1#torit cu TonJ4 El era din Atlanta, trecea, nu 0tiu de ce, 3rin Me 3,i1, c-nd ne-a cuno1cut4 Cu inter iten6e, a tr#it 2 3reun# cinci aniA ne certa tot ti 3ul4 A3oi, el a 3lecat 0i 1-a du1 aca1# la el4 Era un 3-rlit care u !la du3# !anii ei4 O &u ai 2n6eleg ni ic4 A6i 13u1 ca !anii 1unt de la TonJ4 O Da, dar el n-a 0tiut ni ic de13re ei4 E-o 3o/e1te lung#4 &i0te c,e1tii cu o0teniri, de13re care nici TonJ, nici eu na 0tiut4 A/ea un .rate !ogat care era ne!un, ca toat# .a ilia, de alt.el, 0i c,iar 2nainte ca TonJ 1# oar#, a
HF

- (O)& $RI*)AM -

o0tenit o a/ere de la ace1ta4 Ereau 1# "ic c# .ratele lui 1-a 3r#3#dit 2n 8lorida, cu dou# "ile 2nainte ca TonJ 1# dea ortul 3o3ii4 TonJ a urit .#r# te1ta ent4 &-a r# a1 2n ur a lui dec-t o ne/a1t#: eu4 9i a1t.el, -au c#utat din Atlanta D de la o .ir # are D 0i i-au 13u1 c# eu, con.or legi1la6iei din $eorgia, /alore" .oarte ul6i !ani4 O C-tP O Cu ult ai ult dec-t i-a l#1at T,o a14 :n orice ca", n-a 13u1 ni #nui de13re a1ta4 P-n# acu 4 *# nu ai 13ui la ni eni nici du neata, RudJ, !ineP O Do ni0oar# %irdie, ca a/ocat al du nea/oa1tr# nu a cu 1# 13un cui/a4 A de3u1 un 5ur# -nt de di1cre6ie4 *e nu e0te 3ri/ilegiul a/ocat-client4 O Ce dr#gu6N O De ce nu i-a6i 13u1 ulti ului a/ocat de13re !aniP 2ntre! eu4 O ON &-a 3rea a/ut 2ncredere 2n el4 &u i-a de"/#luit dec-t 1u ele 3e care /oia 1# le done", dar nu i-a 13u1 niciodat# c-t a de .a3t4 O dat# ce 0i-a dat 1ea a c# 1unt ;!lindat#<, a /rut 1#-l trec 0i 3e el 2n te1ta ent4 O Dar nu i-a6i 13u1 niciodat# totulP O &iciodat#4 O &ici c-tP O &u4 Dac# a calculat corect atunci, dona6iile din 3ri ul te1ta ent erau de cel 3u6in dou#"eci de ilioane4 A0a c# #car de #0tia a/ocatul tot a 0tiut, o dat# ce i-a .#cut te1ta entul4 :ntre!area logic# ce 1e 3une e1te c-t 3o1ed# .e eia acea1ta icu6a 0i ne3re6uit#4 O A/e6i de g-nd 1#- i 13une6i c-tP O Poate -ine, RudJ4 Poate -ine4 Plec# din !uc#t#rie 0i 3orni 13re tera1a din 13ate4 Are o .-nt-n# nou# l-ng# tu.ele de tranda.iri 0i /rea 1# i-o arate4 I-o ad ir cu 2nc-ntare, Mi-e clar acu 4 Do ni0oara %irdie e o .e eie !ogat#, dar nu /rea ca cine/a 1# a.le ace1t lucru, ai ale1 .a ilia ei4 A du1 totdeauna o /ia6# con.orta!il# 0i acu nu tre"e0te
HH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

nicio 1u13iciune, 2n 3o1tura unei /#du/e de o3t"eci de ani care tr#ie0te din 3ro3riile econo ii4 &e a0e"# 3e una din !#ncile de .ier orna entale 0i 1or!i din ca.eaua rece, 2n 2ntuneric, 3-n# ce, 2n 1.-r0it, reu0e1c 1#- i g#1e1c de1tule 1cu"e 1# # 3ot ru3e deacolo4 Ca 1# 3ot duce /ia6a acea1ta a ea, a lucrat 2n ulti ii trei ani ca !ar an 0i c,elner la Vogi@1, o !o !# 1tuden6ea1c# din a3ro3ierea ca 3u1ului4 E cuno1cut 3entru !urgerii 1#i gu1to0i cu cea3# 0i 3entru !erea /erde de *.-ntul PatricC4 E un local "go oto1 unde ti 3ul care 1e 1curge 2ntre a1a de 3r-n" 0i ora 2nc,iderii 3are o cli3# .ericit#4 :n ti 3ul e i1iunii ;8ot!alul de luni 1eara<, o ,al!# de !ere a3oa1#, !lond# co1t# un dolarA cu oca"ia altor co 3eti6ii o 3o6i cu 3#ra cu doi4 Patronul e1te Prince T,o a1, un ca3 3#trat cu coad# de cal, cu tru3ul a1i/ 0i cu un orgoliu 0i ai 0i4 Prince e1te unul dintre a,#rii ora0ului, un ade/#rat 2ntre3rin"#tor, c#ruia 2i 3lace 1#-0i /ad# c,i3ul 2n "iar 0i la 0tirile de noa3te4 Organi"ea"# tot .el de concur1uri, cu ar .i t-r-rea 3e du0u ea 0i ;Cine-0i ud# tricoul ai re3ede<4 A .#cut 3eti6ie la 3ri #rie 1# 1e 3er it# ca !o !e ca a1ta a lui 1# 1tea de1c,i1e toat# noa3tea4 :n 1c,i !, cei de-acolo l-au dat 2n 5udecat# 3entru di/er1e alte 3#cate4 Lui 2i 3lace a1ta la ne!unie4 A5unge 1#-i dai o idee, c# nu aidec-t organi"ea"# un gru3 0i 2ncearc# 1-o legali"e"e4 Prince e de1tul de 2ng#duitor cu 3er1onalul de la Vogi@14 &oi, anga5a6ii, ne re13ect# orele de 1er/iciu, ne 3ri i !ac0i0urile, .#r# 3ro!le e, ne /ede de trea!a, .#r# 3rea ult# 1u3ra/eg,ere4 Prince 3re.er# 1# 1e ocu3e de 3rotocol4 :i 3lace 1# le 2nt- 3ine 3e 1tudente 0i 1# le conduc# 2n 1e3areuri4 8lirtea"# cu ele 0i 1e .ace, 2n general, de r-14 :i 3lace 1# 1tea 3e l-ng# tele/i"or c-nd 1e tran1 it concur1uri 0i 1# .ac# 3ariuri4 E un !#r!at a1i/, cu !ra6e groa1e 0i, din c-nd 2n c-nd, 1e ia la !#taie4 E7i1t# 0i o .a6# a1cun1a a lui Prince4 $urile rele 13un c#
HL

- (O)& $RI*)AM -

ar .i i 3licat 2n 5ocuri de noroc4 Clu!urile to3le11 con1tituie o ade/#rat# indu1trie 2n ora0ul no1tru 0i 3artenerii lui, a0a"i0ii 3arteneri de .a3t, au cu to6ii ca"ier4 A 1cri1 0i 2n "iare4 A .o1t dat 2n 5udecat# de dou# ori 3entru 5ocuri de noroc, .iindc# organi"a 3ariuri, dar de .iecare dat# 5uriile au a5un1, .#r# 13eran6#, la un 3unct ort4 Du3# trei ani de unc# la el, 1unt con/in1 de dou# lucruri: 2nt-i, c# Prince 0ter3ele0te cea ai are 3arte a /enitului lic,id de la Vogi@14 %#nuie1c c# a1ta 2n1ea n# cel 3u6in doua ii 3e 1#3t# -n#, adic# o 1ut# de ii 3e an4 Al doilea, c# .olo1e0te localul ca 3ara/an 3entru icul lui i 3eriu coru3t4 :0i 13al# !anii 3rin el 0i 1e 3re.ace 2n .iecare an c# e 2n 3ierdere, ca 1# nu 3l#tea1c# i 3o"ite ari4 Are un !irou .#r# .ere1tre, la 1u!1ol, de1tul de 1igur, unde 1e 2nt-lne0te cu 3rietenii lui inti i4 Dar nu i-a 3#1at de ni ic4 A .o1t !un cu ine4 C-0tig cinci dolari 3e or# 0i lucre" /reo dou#"eci de ore 3e 1#3t# -n#4 Clien6ii no0tri 1unt 1tuden6i, a0a c# 3ri e1c !ac0i0uri 3u6ine4 :n ti 3ul e7a enelor, 3ot 1#- i 1c,i ! 3rogra ul4 Ein cel 3u6in c-te cinci 1tuden6i 3e "i aici, 1# caute de lucru, deci # con1ider un noroco14 Indi.erent care-ar .i dede1u!turile, Vogi@1 e o c-rciu # 1tuden6ea1c# gro"a/#4 Prince a .#cut decora6iunile, cu ani 2n ur #, 2n al!a1tru 0i gri, culorile 1tatului Me 3,i1, 0i 3e 3ere6i at-rn# .anioanele ec,i3elor 0i .otogra.iile 2nr# ate ale /edetelor 13orti/e4 Pe1te tot, nu ai tigri4 *e a.l# la o arunc#tur# de !#6 de ca 3u1 0i 3u0tii 1e 1tr-ng !uluc aici, ca 1# 1tea ore 2ntregi de /or!#, 1# r-d# 0i 1# .lirte"e4 :n 1eara acea1ta, 1e uit# la un eci4 Ca 3ionatul de !a1e!all a!ia a 2nce3ut, dar Prince e con/in1 de5a c# ;Te erarii< a5ung 2n .inale4 8ace 3ariu 3e orice, dar ei r# -n .a/ori6ii lui4 &u contea"# unde 0i cu cine 5oac#, cine .aultea"# 1au cine e .aultat4 Prince 2i con1ider# 3e ;Te erari< cei ai !uni4 :n 1eara acea1ta, 1er/e1c la !arul cel are 0i 1arcina ea cea ai i 3ortant# e1te 1# a gri5# ca 3a,arul lui cu ro 0i a3# tonic# 1# nu 1e golea1c# nicio cli3#4 Url# din r#13uteri, 3entru c# Da/e (u1tice reu0e0te o lo/itur# 3e
H9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

cin1te4 A3oi, ia ni0te !ani de la un to/ar#0 de-al lui care .u1e1e de 3#rere c# %arrJ %ond1 /a reu0i 1# arc,e"e 3ri ul4 L-a /#"ut 3ariind 0i dac# 3ri ul 3unct arcat de 5uc#torul de !#taie, 2n runda a treia, /a .i inge 1au lo/itur#4 M# !ucur c# nu .ac 3e c,elnerul 2n 1eara acea1ta4 :nc# # doare ca3ul 0i nu # 3ot i0ca ai deloc4 :n 3lu1, ai 3ot 0ter3eli, din c-nd 2n c-nd c-te-o !ere !un#, 2n 1ticle /er"i, )eineCen 0i Moo1e,ead, din .rigider4 Prince 0tie c# !ar anii 2l ai ;ciu3e1c< c-te 3u6in4 O 1#- i .ie dor de 1lu5!a a1ta4 OareP Unul dintre 1e3areurile din .a6# 1e u 3le de 1tuden6i la dre3t, c,i3uri .a iliare 3e care a0 3re.era 1# le ocole1c4 *unt colegi de-ai ei de 3ro o6ie, din anul trei4 Pro!a!il, 0i-au g#1it cu to6ii 1er/iciu4 C-t# /re e e0ti 1tudent la dre3t, nu-i r#u 1# .ii !ar an 1au c,elner4 De .a3t, ai c,iar un oarecare 3re1tigiu lucr-nd la Vogi@14 Dar autoritatea acea1ta 1e /a ri1i3i dintr-o dat#, 3e1te o lun#, c-nd /oi ter ina4 Atunci /oi de/eni ce/a ult ai r#u dec-t un 1tudent care lu3t# 1# c-0tige un !an4 Eoi .i un ca", o ci.r# 1tati1tic#, adic# un alt 1tudent la dre3t care a c#"ut 3rintre degetele r#0c,irate ale 3ro.e1iunii de a/ocat4

LQ

- (O)& $RI*)AM -

7
Ca 1# .iu cin1tit, nu- i a inte1c criteriile du3# care a ,ot#r-t 1# aleg !iroul de a/ocatur# al lui Au!reJ )4 Long U Co4 ca 3e 3ri a ea 6int# de atac, dar cred c# -a in.luen6at .elul dr#gu6 0i, 2ntr-o oarecare #1ura, de n 2n care 20i .ac 3u!licitate4 Recla a con6inea 0i o .otogra.ie al!negru a do nului Long4 A/oca6ii 1unt ai r#u ca acei c,iro an6i care 20i li3e1c utrele 3e unde 3ot4 P#rea un ti3 de trea!#, la /reo 3atru"eci de ani, cu un "- !et a a!il, total di.erit de celelalte .e6e de la 1ec6iunea 5uridic# a Anuarului4 8ir a lui e co 3u1# din 3atru a/oca6i 13eciali"a6i 2n accidente de auto o!il, caut# dre3tatea 3e toate !ule/ardele, 3re.er# ca"urile de /#t# are cor3oral# 0i 3ro!le ele cu a1igur#rile, lu3t# 3entru clien6ii 1#i 0i nu cere ni ic 3-n# nu re"ol/# ce/a4 Ce nai!a, doar tre!uie 1#-nce3 de unde/aN $#1e1c adre1a c#utat# 2n centrul ora0ului, 2ntr-o cl#dire de c#r# ida ic#, 3#trat# 0i .oarte ur-t#, al#turi de care 1e a.l# o 3arcare gratuit#4 Men6iona1er# ace1t lucru 0i 2n 3u!licitate4 :n cli3a c-nd de1c,id u0a, 1un# un clo3o6el4 M# 2nt- 3in# o .e eie #run6ic# 0i durdulie r-n5ind 2ncruntat#4 A 2ntreru3t-o din dactilogra.iere4 O Cu ce-6i 3ot .i de .olo1P # 2ntrea!# ea, ridic-ndu-0i 3u6in degetele gr#1u6e dea1u3ra ta1telor4 Doa ne, ce greu eN M# .or6e" 1# "- !e1c4 O P#i, a0 dori, dac# 1e 3oate, 1# 2l /#d 3e do nul Long4 O E la tri!unalul .ederal, "ice ea, 2n ti 3 ce atinge ta1tele cu dou# degete 0i 1crie un cu/-nt 1curt4 &u orice tri!unal, cel .ederalN A1ta 2n1ea n# ari con.edera6ii, a0a c# atunci c-nd un a/ocat 3-rlit ca Au!reJ Long are un ca" la tri!unalul .ederal, .ace tot 3o1i!ilul 1# a.le toat# lu ea4 :i 13une 1ecretarei 1# di.u"e"e 0tirea4 O E# 3ot a5uta cu ce/aP re3et# ea 2ntre!area4 M-a ,ot#r-t 1# .iu cin1tit 0i direct4 Pentru o /re e, 3ot a -na 3re.#c#toria 0i di1i ularea4
L1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Da, # nu e1c RudJ %aJlor, 1unt 1tudent 2n anul trei la .acultatea de dre3t din Me 3,i1, a3roa3e a!1ol/ent 0i /oia G de .a3t, caut de lucru4 :nce3e 1# r-n5ea1c# din 3lin4 :0i ridic# -inile de 3e ta1tatura a0inii de 1cri1, 1e rote0te cu 1caunul, 1# 1e uite la ine, a3oi 2nce3e 1# dea u0or din ca34 O &u .ace anga5#ri, "ice ea, cu o oarecare 1ati1.ac6ie, 3arc#-ar .i un ai1tru de la ra.in#rie4 O Mda4 A0 3utea 1# la1 aici o 3re"entare 0i-o 1cri1oare, 3entru do nul LongP : i ia ,-rtiile din -n#, de 3arc-ar .i ude de urin# 0i le arunca 3e !irou4 O I le /oi da, 2 3reun# cu celelalte acte4 Reu0e1c 1#- i dreg /ocea, 1ur-"-nd: O Ein ul6i ca ine 3e-aiciP O Ca unul 3e "i, a0 "ice4 O O, 3#i, ierta6i- # c# /-a deran5at4 O &u-i ni ic, or #ie ea 0i 1e-ntoarce la a0ina de 1cri14 :nce3e 1# 6#c#ne n#/alnic, iar eu # 2ndre3t 13re ie0ire4 A o ul6i e de 1cri1ori 0i de 3re"ent#ri4 Mi-a 3ierdut o 1#3t# -n# aran5-ndu- i ,-rtiile 0i 3reg#tindu- i 3lanul de atac4 La ora actual#, 1unt 2n 3o1e1ia unei 1trategii cu !#taie lung#, dar cu o3ti i1 ul 1tau ca 3ro1t4 A 1# colind 3e la c-te dou#-trei .ir e ici 3e "i, cinci "ile 3e 1#3t# -n#, ti 3 de o lun#, 3-n# la a!1ol/ire, a3oi, Du ne"eu cu ilaN %ooCer l-a con/in1 3e Mar/in *,anCle 1# 1cotocea1c# 3e la toate !irourile 5uridice 3entru o 1lu5!#, iar Madeline *Cinner e, 3ro!a!il, la ora a1ta, la tele.on 0i 2ntrea!# 3e1te tot dac# # 3oate anga5a cine/a4 Poate ie1e ce/a4 Ur #toarea ea 6int# e o .ir # .or at# din trei 3er1oane, la trei 1tr#"i di1tan6# de 3ri a4 Mi-a 3lani.icat totul, ca 1# # 3ot i0ca re3ede de la un re.u" la altul4 &are ro1t 1# 3ierd ti 3ul4 Con.or Anuarului, &unleJ, Ro11 U PerrJ e1te o .ir # cu 13eci.ic general, .or ata din trei 3er1oane la /reo 3atru"eci
L'

- (O)& $RI*)AM -

de ani, .#r# a1ocia6i 0i .#r# a5utoare4 *e 3are c# 1e ocu3# ult de 3ro3riet#6i .unciare, ce/a ce eu nu 3ot 1u.eri, dar nu-i o entul 1# .ac o.turi4 %irourile 1e a.l# la al treilea ni/el al unei cl#diri ode e, din !eton4 :n li.t e .oarte cald 0i urc# 2ncet4 Rece36ia e 1ur3rin"#tor de .ru oa1#, cu un co/or oriental, 3e1te 3ardo1eala care i it# le nul a1i/4 Pe o #1u6# de 1ticl#, "ac aruncate ai ulte e7e 3lare din -eople 0i .s. *ecretara 3une rece3torul 5o1 0i 2 i "- !e0te4 O %un# di inea6a4 E# 3ot a5uta cu ce/aP O Da, a0 dori 1# /or!e1c cu do nul &unleJ4 8#r# 1#-i 3iar# "- !etul, 1e uit# la un regi1tru gro1 de 3rogra #ri, din i5locul !iroului ei curat4 O A/e6i 3rogra areP 2ntrea!# ea, 0tiind .oarte !ine c# na 4 O &u4 O :n6eleg4 Do nul &unleJ e .oarte ocu3at, 3entru o ent4 Eara trecut#, a lucrat 0i eu 2ntr-un !irou 5uridic, a0a c# 0tia .oarte !ine c# do nul &unleJ /a .i .oarte ocu3at4 A1ta-i 3rocedura4 &iciun a/ocat din lu ea a1ta nu /a recunoa0te /reodat# c# taie .run"# la c-ini4 9i nici 1ecretara lui4 Putea 1# .ie 0i ai r#u4 Putea 1# .ie la tri!unalul .ederal, 2n di inea6a acea1ta4 RodericC &unleJ e1te cel ai i 3ortant 3artener din a1ocia6ie 0i, con.or Anuarului 5uridic, a a!1ol/it .acultatea de 1tat din Me 3,i14 A 2ncercat 1#- i conce3 atacul, inclu"-nd c-t ai ulte cuno0tin6e co une4 O Eoi a0te3ta cu 3l#cere, "ic eu, "- !ind4 S- !e0te 0i ea4 To6i "- !i 4 :n ,olul ic de al#turi, 1e de1c,ide o u0# 0i ie1e un !#r!at .#r# ,ain#, cu -necile c# #0ii 1u.lecate4 *e 2ndrea3t# 13re noi4 : i arunc# o 3ri/ire care # .ace 1# 2l 1i t i ediat a3ro3iat4 :i 2n -nea"# 1ecretarei un do1ar4 O %un# di inea6a, "ice el4 Cu ce-6i 3ot .i de .olo1P Are un gla1 3uternic 0i 3rieteno14
L+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

*ecretara /rea 1# 13un# ce/a, dar i-o iau 2nainte4 O Tre!uie 1# 1tau de /or!# cu do nul &unleJ, ro1te1c eu4 O Eu 1unt, "ice el, 2ntin"-ndu- i -na4 Rod &unleJ4 O *unt RudJ %aJlor, "ic eu, 1tr-ng-ndu-i -na4 *unt 1tudent 2n anul trei la .acultatea de 1tat, /oi a!1ol/i cur-nd 0i /oia 1# 1tau de /or!# cu du nea/oa1tr#, 2n leg#tur# cu o 1lu5!#4 &e 1tr-nge 2n continuare -inile 0i c,i3ul nu i 1e 1c,i !# la au"ul dolean6ei ele4 O Mda, .ace el4 O 1lu5!#, nuP :i arunc# o 3ri/ire 1ecretarei, de 3arca i-ar 13une: ;De ce n-ai gri5#P< O Da, do nule4 Poate 2 i acorda6i "ece inute4 9tiu c# 1unte6i .oarte ocu3at4 O Da, 2n c-te/a inute, a o de3o"i6ie, du3# care 3lec la tri!unal4 E 3e 3icior de 3lecare4 *e uit# la ine, la 1ecretar#, a3oi la cea14 Dar, 2n e1en6#, e genul de o cu 1ecade, !un la 1u.let4 Poate, c-nd/a, a .o1t 2n aceea0i 1itua6ie4 M# uit la el cu oc,i rug#tori 0i 6in 2n -n# do1arul cu 3re"entarea 0i cu 1cri1oarea 3e care i-a adre1at-o4 O Da, !un4 )ai la ine 2n !irou4 Dar nu ai c-te/a inute4 O E# 1un 3e1te "ece inute, "ice 1ecretara re3ede, 2ncerc-nd 1# dreag# 1itua6ia4 Ca to6i a/oca6ii ocu3a6i, 1e uit# la cea1 o cli3#, a3oi 2i 13une cu /oce gra/#: O Da, a7i u "ece inute4 9i 1un-o 3e %lanc,e, 1-o anun6i c# 3oate 2nt-r"ii 3u6in4 *-au 2n6ele1 de1tul de .ru o1, cei doi4 M# .ac 1# # 1i t !ine, dar i-au 0i aran5at 3lecarea ra3id#4 O Ur ea"#- #, RudJ, 13une el "- !ind4 Pri/irile i 1e li3e1c de 13atele lui, 2n ti 3 ce 3orni 3e ,ol4 Ca!inetul 1#u e o 2nc#3ere 3#trat# cu 3eretele din do1ul !iroului 3lin de ra.turi cu c#r6i4 Pe cel din .a6a u0ii, /#d un
L=

- (O)& $RI*)AM -

3al are1 de1tul de 1erio1: o ul6i e de di3lo e D co 3orta ent i 3eca!il la RotarJ Clu!, /oluntar de 1ea # al Cerceta0ilor, a/ocatul lunii, cel 3u6in dou# 3ro o/#ri la colegiu, o .otogra.ie de-a lui Rod 2 3reun# cu un 3olitician cu .a6a ro0ie, e !ru al Ca erei de Co er64 Ti3ul #1ta 2nr# ea"# orice4 Aud tic-tac-ul cea1ului are, c-nd ne a0e"# unul 2n .a6a celuilalt, la !iroul uria0, 2n 1til a erican4 O Ierta6i- # c# a dat !u"na a0a, 2nce3 eu, dar a are ne/oie de o 1lu5!#4 O C-nd /ei a!1ol/iP 2ntrea!# el, 13ri5inindu-1e 3e coate4 O Luna /iitoare4 9tiu c# /in ca t-r"iu, dar a a/ut oti/e 2nte eiate4 :i 3o/e1te1c t#r#0enia cu %rodna7 0i *3eer4 C-nd a5ung la e3i1odul cu TinleJ %ritt, 2ngro0 3u6in lucrurile, !a"-ndu- # 3e 13eran6a c# nu 1u3ort# .ir ele ari4 E7i1t# o ri/alitate autentic# 2ntre ti3i ai ode0ti, a0a ca Rod D a/oca6i 3o3ulari D 0i !#ie6ii cu .u uri din cl#dirile 2nalte din centrul ora0ului4 A inte1c 2n treac#t de .a3tul c# cei de la TinleJ %ritt /oi1er# 1# 1tea de /or!a cu ine de13re o e/entual# aran5are, dar 2 i e73ri o3inia c# n-a0 3utea lucra 3entru o .ir # are4 &u- i 1t# 2n .ire4 *unt 3rea inde3endent4 Ereau 1# re3re"int oa eni, nu ari cor3ora6ii4 :i 13un toate ace1tea 2n ai 3u6in de cinci inute4 E un a1cult#tor !un, ca agitat, cu at-tea tele.oane care "!-rn-ie 2ntruna4 9tie .oarte !ine c# nu # /a anga5a, a0a c# nu a0tea3t# dec-t 1# treac# cele "ece inute 3e care i le-a acordat4 O Ce lo/itur# ur-t#N "ice el 3lin de co 3a1iune, c-nd 2 i ter in 3o/e1tea4 O Poate tot r#ul a .o1t 13re !ine, "ic eu, 3recu un iel de 5ert.#4 *unt gata 1# # a3uc de lucru4 Eoi ter ina 2n 3ri a trei e a 3ro o6iei ele4 : i 3lace 1# # ocu3 de 3ro3riet#6ile .unciare 0i a .#cut dou# cur1uri, 2n ace1t 1en14 La a -ndou#, a luat note !une4 O &oi ne ocu3# .oarte ult de 3ro3riet#6ile .unciare, "ice el e .atic, de 3arc# a1ta ar .i cea ai i 3ortant#
L5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

unc# din lu e4 9i de litigii, adaug#, 0i ai 3lin de 1ine4 E ce/a ai ult dec-t un 0oarece de !irou, 3ro!a!il c# 1e 3rice3e .oarte !ine la ceea ce .ace 0i c-0tig# .ru u0el4 Dar /rea 1# # .ac# 1# cred 0i c# e un 3ledant talentat, un ;ne!un< al 1#lilor de tri!unal4 O 13une, 3entru c# to6i a/oca6ii .ac a0a4 &u c# a cuno1cut eu 3rea ul6i, dar at-6ia c-6i au .o1t au 2ncercat 1# # .ac# 1# cred c# 1unt ni0te coco0i la tri!unal4 Ti 3ul care i 1-a acordat 1e 1curge re3ede4 O M-a 2ntre6inut 1ingur 2n 0coal#4 9a3te ani de "ile4 &iciun 1.an6 din 3artea .a iliei4 O Cu ce te-ai ocu3atP O Cu orice4 :n o entul ace1ta, lucre" la Vogi@1A .ac 3e c,elnerul, 1er/e1c la !arG O E0ti !ar anP O Da, do nule4 Printre altele4 *e uit# la 3re"entarea 3e care i-a .#cut-o4 O E0ti nec#1#toritP "ice el rar4 Doar e 1cri1 negru 3e al!4 O Ai /reo leg#tura 1erioa1#P &u-i trea!a lui, dar n-a 2ncotro4 O &u, do nule4 O Doar nu e0ti ,o o, nu-i a0aP O &u, !ine2n6ele1 c# nu4 O cli3#, 1itua6ia de/ine a u"ant#4 A0a, ca 2ntre doi al!i de1c,i0i 0i .#r# 3re5udec#6i4 *e la1# 3e 13ate 0i c,i3ul 2i de/ine deodat# 1erio1, ca 0i cu la1# glu a la o 3arte4 O &-a ai anga5at un a1ociat de ani de "ile4 Din curio"itate, cu c-t 2i 3l#te1c cei din centru 3e noii recru6iP :ntre!area acea1ta e un t-lc4 Pro!a!il c# 0tie .oarte !ine care 1unt 1alariile4 A/oca6ilor le 3lace !-r.a4 O TinleJ %ritt 3l#te0te cel ai ult, a0a cu 0ti6i 0i du nea/oa1tr#4 A au"it c# 1e a5unge 3-n# la cinci"eci de ii4 :nainte 1#- i ter in .ra"a, clatin# u0or din ca34 O &u ai 13uneN "ice el, irat4 &u ai 13uneN
LF

- (O)& $RI*)AM -

O Eu nu 1unt at-t de 1cu 3, adaug re3ede4 M-a ,ot#r-t 1# # /-nd ie.tin, oricui # /rea4 &u 3rea a loc de 2ntor1 0i dac# reu0e1c 1# intru unde/a, 1# lucre" c-6i/a ani, 3oate ai a3are ce/a4 O 9i la c-t te g-nde0tiP # 2ntrea!# el, ca 0i cu ica lui .ir # 3uternic# 3oate lucra nu ai cu 3er1onalit#6i 0i orice altce/a ar .i degradant4 O A0 acce3ta 0i 3e 5u #tate4 Dou#"eci 0i cinci de ii4 Eoi lucra o3t"eci de ore 3e 1#3t# -n#, # /oi ocu3a de do1arele-3e0te, /oi .ace toat# unca de 5o14 Du nea/oa1tr#, do nul Ro11 0i do nul PerrJ 3ute6i 1#- i da6i toate do1arele 3e care /-a6i dori 1# nu le .i luat /reodat# 0i le /oi re"ol/a 2n 0a1e luni4 E# 3ro it4 O 1#- i erit 1alariul, un an de "ile4 Iar daca /e6i con1tata c# nu, 3lec4 Pur 0i 1i 3lu, r# -ne cu gura c#1cat# 0i 2i /#d din6ii4 :i 1tr#luce1c oc,ii la g-ndul c# /a 1c#3a de tot ra,atul din !iroul lui 0i c# 1e /a ocu3a altcine/a de el4 *e aude un "!-rn-it 3uternic 0i-a3oi /ocea 1ecretarei: O Do nule &unleJ, 1unte6i a0te3tat 3entru de3o"i6ie4 Arunc o 3ri/ire la cea14 O3t inute4 El 1e uit# la al lui4 *e 2ncrunt#, a3oi i 1e adre1ea"#: O E o 3ro3unere intere1ant#4 La1#- # 1# # g-nde1c la ea4 Ea tre!ui 1# 1tau de /or!# 0i cu 3artenerii ei4 &e 2nt-lni 2n .iecare 5oi 3entru in.or are4 *e ridic# 2n 3icioare4 O A 1# di1cut atunci 3ro!le a cu ei4 *# 0tii c# nici nu ne-a trecut 3rin inte una ca a1ta4 Ocole0te !iroul, gata 1# # conduc# a.ar#4 O Eoi unci, do nule &unleJ4 Dou#"eci 0i cinci de ii e un c,ili3ir4 M# dau 2na3oi, cu 13atele, 13re u0a4 O cli3#, 3are uluit4 O O, 3#i nu e /or!a de !ani, "ice el, ca 0i c-nd el 0i 3artenerii lui nici nu 1-ar g-ndi 1#- i 3l#tea1c# ai 3u6in dec-t TinleJ %ritt4 &u ai c# trea!a erge de1tul de !ine a0a cu e acu 4 C-0tig# .ru o1, 0tii4 *unte ul6u i6i4 9i nu ne-a g-ndit 1# ne e7tinde 4
LH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

De1c,ide u0a 0i a0tea3t# 1# ie14 O Mai 6ine leg#tura4 M# conduce a3roa3e de ie0ire, a3oi o 3une 3e 1ecretar# 1# note"e nu #rul eu de tele.on4 : i 1tr-nge -na cu c#ldur#, 2 i urea"# noroc, 3ro ite 1# # caute cur-nd 0i, du3# c-te/a 1ecunde, # a.lu 2n 1trad#4 Un o ent 1tau 0i- i adun g-ndurile4 M-a o.erit 1#- i 3ro1titue" educa6ia 0i 3reg#tirea 3entru ce/a li31it de orice /aloare 0i -a tre"it 3e trotuar 2n c-te/a inute4 Du3# cu 1tau lucrurile, 1curta 2ntre/edere dintre ine 0i RodericC &unleJ 3are 1# .ie unul dintre cele ai e.iciente de er1uri4 E a3roa3e "ece4 Pe1te trei"eci de inute, 2nce3e cur1ul de 1elec6iuni din ;Codul lui &a3oleon<, la care tre!uie 1# # duc, 3entru c# a li31it o 1#3t# -n# de la el4 De .a3t, a0 3utea 1# ai li31e1c /reo trei, .#r# 3ro!le e4 &u 1e d# e7a en .inal4 M# 2n/-rt acu ne1ting,erit 3rin .acultatea de dre3t4 &ui ai e ru0ine 1# # ar#t 3e-acolo4 :n c-te/a "ile, a5oritatea 1tuden6ilor din anul trei 3leac#4 Dre3tul 2nce3e cu t#/#lug de unc# inten1# 0i de e7a ene co3le0itoare, dar 1e ter in# cu c-te/a te1te 0i lucr#ri 13oradice 0i li31ite de i 3ortan6#4 &e 3etrece , cu to6ii, ai ult ti 3 cu 3reg#tirea intr#rii 2n !arou dec-t 1# ne .ace gri5i din 3ricina cur1urilor de a!1ol/ire4 Ma5oritatea ne g-ndi acu la locul unde /o lucra4 Madeline *Cinner a 3reluat cau"a ea ca 0i c-nd ar .i a ei 2n1#0i4 9i 1u.er# a3roa3e la .el de ult ca ine, 3entru c# niciunul din noi n-are noroc4 E7i1t# un 1enator din Me 3,i1, cu !iroul la &a1,/ille, care ar a/ea ne/oie de 3er1onal legi1lati/, ca 1# redacte"e legile D cu trei"eci de ii 3lu1 !ene.icii D dar 3retinde licen6a 0i doi ani de acti/itate 2n do eniu4 O co 3anie ic# /rea un a/ocat cu 13eciali"are 2n conta!ilitate4 Eu a 1tudiat i1toria4 O De3arta entul *,el!J de Protec6ie Di1trictual# 1-ar 3utea 1# 1coat#, 2n augu1t, un 3o1t de a/ocat, la 3er1onal4
LL

- (O)& $RI*)AM -

:0i r#1.oie0te ,-rtiile de 3e !irou, 2ncerc-nd cu di13erare 1# g#1ea1c# ce/a4 O A/ocat la 3rotec6ia 1ocial#P "ic eu4 O Pare .a1cinant, nu-i a0aP O Cu ce 1alariuP O O3t13re"ece ii4 O Ce .el de unc#P O Tre!uie 1# dai de ur a ta6ilor care 0i-au a!andonat .a ilia, 1# 2ncerci 1# 1tr-ngi .onduri4 :n cele ai ulte ca"uri, e /or!a de 1ta!ilirea 3aternit#6ii4 O Pare ri1cant4 O E un loc de unc#4 O 9i 3-n#-n augu1t, ce .acP O :n/e6i 3entru e7a enul de intrare 2n !arou4 O %un4 9i dac# 1tudie" din r#13uteri 0i trec e7a enul, 3e ur # # duc 1# unce1c la De3arta entul de Protec6ie, 3entru un 1alariu de ni ic4 O Uite ce-i, RudJG O Ierta6i- #, a a/ut o "i 3roa1t#4 :i 3ro it c# /oi /eni 0i -ine, ca 1# a/e , .#r# nicio 2ndoial#, aceea0i di1cu6ie4

L9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

8
%ooCer a g#1it .or ularele unde/a 3rin cotloanele .ir ei *,anCle4 Sicea c# e7i1t# un a1ociat a1cun1 la 1u!1ol, care 1e ocu3# oca"ional de in1ol/en6i 0i care 3utea 0ter3eli actele nece1are4 *unt de1tul de 1i 3le4 Pe o 3agin# e li1ta a/erilor D o 1arcin# u0oar#, 2n ca"ul eu4 Pe alta, o li1t# a o!liga6iilor4 *3a6ii 3entru in.or a6ii, 2n leg#tur# cu locurile de unc#, litigii etc4 E /or!a de ceea ce Ca3itolul H nu e0te .ali ent clar, 2n care a/erile 1unt con.i1cate 3entru 3lata datoriilor, care 1unt, 2n .elul ace1ta, anulate4 &u ai 1unt anga5at la Vogi@14 Lucre", dar # 3l#te1c acu cu !ani g,ea6#, .#r# acte4 &i ic de care 1# 1e 3oat# cine/a lega4 &icio o!liga6ie 1#- i 2 3art a #r-tul eu de 1alariu cu cei de la Te7aco4 A di1cutat 1itua6ia grea 2n care # a.lu cu Prince, i-a 13u1 c-t de gra/ 1t#teau lucrurile, a dat /ina 3e 2n/#6# -nt 0i 3e c#r6ile de credit, iar lui i 1-a 3#rut 2nc-nt#toare ideea 1# # 3l#tea1c# 2n !ani g,ea6#, ca 1# 3#c#lea1c# gu/ernul4 E1te un ade3t 2n.l#c#rat al econo iei .#r# ta7e4 Prince 1-a o.erit 1# # 2 3ru ute 0i 1# 1ca3 de 3ro!le e, dar nu 6ine4 El crede c# 2n cur-nd /oi .ace !ani .ru o0i, ca t-n#r a/ocat !ogat, iar eu n-a a/ut t#ria 1#-i 13un c# 1-ar 3utea 1# ai lucre", o /re e, la el4 &u i-a 13u1 nici c-t de "dra/#n ar tre!ui 1# .ie 2 3ru utul ace1ta4 Te7aco -a dat 2n 5udecata 3entru F1',LL W, o 1u # care include 0i ta7a de tri!unal 0i 3lata a/oca6ilor4 Pro3rietarul eu, 3entru LQ9 W, la .el, cu ta7e 0i co1turi cu tot4 Ade/#ra6ii 0acali 1e a3ro3ie4 : i 1criu 1cri1ori urdare, care a enin6# cu tri iterea a/oca6ilor 3e1te ine4 A dou# c#r6i de credit, Ei1a 0i Ma1ter Card, e i1e de !#nci di.erite de aici, din Me 3,i14 Anul trecut, 2ntre "iua Recuno0tin6ei 0i Cr#ciun, 2n ti 3ul unei 1curte 3erioade .ericite, 3e c-nd credea c# i 1e /a a1igura o 1lu5!#
9Q

- (O)& $RI*)AM -

3e1te c-te/a luni 0i 3e c-nd o iu!ea "adarnic 3e *ara, a a/-ntat 1#-i cu 3#r /reo dou# cadouri .er ec#toare de 1#r!#tori4 A /rut 1#-i iau ce/a de calitate, care 1# dure"e4 Cu cartela, a ac,i"i6ionat o !r#6ar# din aur cu dia ante, care a co1tat o ie 0a3te 1ute de dolari, iar cu cartea de credit i-a cu 3#rat 3reaiu!itei ele ni0te cercei /ec,i, de argint4 Ace0tia -au co1tat o ie o 1ut#4 Cu o "i 2nainte 1#i 13un# c# nu ai /rea 1# # /ad# 2n /ia6a ei, -a du1 la un aga"in ali entar 1elect 0i-a cu 3#rat o 1ticl# de Do PXrignon, un 1.ert de Cilogra de 3atX de .icat, ni0te icre negre, ni0te !r-n"eturi .ine 0i alte !un#t#6i 3entru a1a de Cr#ciun4 A dat 3e ele trei 1ute de dolari, dar, la nai!a, /ia6a-i 1curt#N %#ncile 3er.ide care e i1e1er# c#r6ile de credit 2 i d#du1er# -n# li!er#, 2n od ine73lica!il, c,iar cu c-te/a 1#3t# -ni 2nainte de 3erioada 1#r!#torilor4 M-a tre"it deodat# c# 3ot 1# c,eltuie1c du3# dorin6# 0i, cu 3er13ecti/a a!1ol/irii 0i a locului de unc# la nu ai c-te/a luni de-atunci 2ncolo, 0tia c# /oi 3utea 1# # de1curc 0i 1# 3l#te1c ratele lunare, 3-n# 2n /ar#4 A0a c# a tot c,eltuit, /i1-nd la o /ia6# inunat# cu *ara4 : i /ine 1#- i dau 2n ca3 acu , dar a 3u1 -na 3e creion 0i 3e ,-rtie 0i-a calculat totul4 M# 3utea de1curca4 Pateul de .icat 1-a 1tricat c-nd l-a l#1at 3e .rigider, 2ntro noa3te, 2n ti 3ul unei !e6ii 1tra0nice cu !ere ie.tin#4 De Cr#ciun, la 3r-n", a -ncat 1ingur, 2n a3arta entul eu 2ntuneco1, !r-n"a 0i-a !#ut 0a 3ania4 &ici nu -a atin1 de icrele negre4 M-a a0e"at 3e cana3eaua ea 1tr- !# 0i -a tot uitat la !i5uteriile care "#ceau 3e 5o1, 2n .a6a ea4 M# ,ol!a la darurile de Cr#ciun 3entru draga ea 0i 3l-ngea , 2n ti 3 ce ciugulea din !r-n"# 0i 1or!ea c-te-o gur# de Do 4 La un o ent dat, 2ntre Cr#ciun 0i Anul &ou, -a recule1 0i-a .#cut ni0te aran5a ente 1# 2na3oie" lucrurile acelea 1cu 3e aga"inelor de unde le cu 3#ra1e 4 M-a r#1.#6at cu ideea 1# le arunc de 3e un 3od, 3recu %illJ
91

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

(oe, 1au 1# .ac alt# i13ra/# dra atic#4 Lu-nd 2n1# 2n con1idera6ie 1tarea e o6ional# 2n care # a.la , i-a "i1 c# e 2n6ele3t 1# # 6in de3arte de 3oduri4 Era c,iar la o "i du3# Anul &ou4 M-a 2ntor1 2n a3arta entul eu du3# o lung# 3li !are 0i du3# un 5ogging 0i-a con1tatat c-a .o1t 5e.uit4 U0a .u1e1e .or6at#4 )o6ii 2 i .ura1er# /ec,iul tele/i"or 0i ca1eto.onul 1tereo, un !orcan cu #run6i0 de 3e co od# 0i, de1igur, !i5uteriile cu 3#rate 3entru *ara4 A c,e at 3oli6ia 0i-a .#cut 3l-ngere4 Le-a ar#tat c,itan6ele de la c#r6ile de credit4 O.i6erul de 3oli6ie a dat din ca3 0i i-a 13u1 1# iau leg#tura cu 1ocietatea ea de a1igur#ri4 *3ul!era1e trei ii de dolari 3e ni ic4 *o1i1e ti 3ul 1# co!or cu 3icioarele 3e 3# -nt4 M-ine ur ea"# 1# .iu e/acuat4 Codul .ali entului are o 3re/edere inunat#, care garantea"# i unitatea legal# a unui de!itor4 Din ace1t oti/, /e"i cor3ora6ii ari 0i !ogate, inclu1i/ a icul Te7aco, a5ung-nd la tri!unalul 3entru .ali ente, c-nd au ne/oie de 3rotec6ie te 3orar#4 Pro3rietarul eu nu 3oate 1# 1e ating# -ine de ineA nu are /oie nici #car 1# # 1une la tele.on, 1# # .ac# cu ou 0i cu o6et4 Ie1 din li.t 0i in13ir ad-nc4 )olul e 2n6e1at cu a/oca6i4 E7i1t# trei 5udec#tori 3er anen6i care 1e ocu3# de .ali ente 0i 1#lile lor de 5udecat# 1e a.la la ace1t eta54 Plani.ic# "eci de 2n.#6i0#ri 3e "i 0i .iecare dintre ace1tea 3re1u3une o groa"# de a/oca6iA unul 3entru de!itor 0i ai ul6i 3entru creditori4 E o 5ungl#4 :n ti 3 ce # .-6-i 3eacolo, 2 i a5ung la urec,e tot .elul de di1cu6ii i 3ortante D a/oca6i 13oro/#ind de13re ta7e edicale ne3l#tite 1au de13re /aloarea /reunei ca ionete4 Intru 2n !iroul .unc6ionarilor 0i a0te3t "ece inute, 3-n# c-nd a/oca6ii din .a6a ea catadic1e1c 1#-0i 2nainte"e 3eti6iile4 Le cuno1c .oarte !ine 3e 1ecretare, a0a c# .lirtea"# 0i 13oro/#ie1c cu ele, .#r# gri5a4 M#i, ce i-ar ai 3l#cea 0i ie 1# .iu un
9'

- (O)& $RI*)AM -

a/ocat i 3ortant care 1e ocu3# de .ali ente, iar .etele de aici 1#- i "ic# 3e nu e4 Anul trecut, un 3ro.e1or ne-a 13u1 c# do eniul ace1ta al .ali entului 1e /a de"/olta ult 2n /iitor, lu-nd 2n con1idera6ie /re urile ne1igure din 3unct de /edere econo ic, 1c#derea nu #rului locurilor de unc# 0i re1tr-ngerea cor3ora6iilor4 In.or a6ia /enea de la o 3er1oan# care nu 3ractica1e nici #car o or#4 :n orice ca", 2n o entul de .a6# 3are un do eniu 3ro.ita!il, .#r# 2ndoial#4 :n 1t-nga 0i-n drea3ta 1e 2naintea"# 3eti6ii 3e1te 3eti6ii4 Toat# lu ea 1e-ndrea3t# 13re .ali ent4 :i 2n -ne" actele unei .unc6ionare ,#r6uite, o .at# dr#g#la0#, cu gura 3lin# de gu # de e1tecat4 *e uit# la 3eti6ie 0i # 1tudia"# cu aten6ie4 *unt 2 !r#cat cu o c# a0# de doc 0i cu 3antaloni CaCi4 O *unte6i a/ocatP # 2ntrea!# ea tare 0i toate 3ri/irile 1e 2ndrea3t# 13re ine4 O &u4 O *unte6i de!itorP # 2ntrea!# ea 0i ai tare, e1tec-nd gu #4 O Da, ro1te1c eu re3ede4 Un de!itor care nu are a/ocat 3oate 1#-0i 3un# 1ingur 3eti6ia la do1ar, de0i ni eni nu .ace recla # ace1tui lucru4 Dau a3ro!ator din ca3 0i ea 3une ti !rele 3e 3eti6ie4 O Ta7a de 2n1criere e de o3t"eci de dolari, /# rog4 :i 2n -ne" 3atru ,-rtii de c-te dou#"eci de dolari4 Ia !anii 0i 1e uit# la ei !#nuitor4 :n 3eti6ia ea nu e7i1t# niciun cont, 3entru c# l-a lic,idat ieri, anul-nd e.ecti/ o ;a/u6ie< de 11,L= W4 Celelalte !unuri ale ele de 3e li1t# 1unt: o ToJota .oarte u"at# D 5QQ WA di/er1e o!ile 0i lucruri utile D15Q WA o colec6ie de CD-uri D 'QQ WA tratate de dre3t D 1'5 WA 2 !r#c# inte D 15Q W4 Toate ace1te !unuri 1unt con1iderate 3er1onale 0i a1t.el 1unt 1cutite de 3rocedurile 3e care toc ai le-a 2nce3ut4 Pot 1# le 3#1tre" 3e toate, dar i 1e cere 1# 3l#te1c, 2n continuare, 3entru ToJota4 O %ani g,ea6#P "ice ea, a3oi 1e 3reg#te0te 1#- i .ac# o c,itan6#4
9+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O &-a cont la !anc#, a3roa3e c#-i 1trig 2n .a6#, ca 1# aud# to6i curio0ii aceia nu ai oc,i 0i urec,i, care /or 1# cunoa1c# toat# 3o/e1tea ea4 *e ,ol!ea"# la ine 0i eu la ea4 A3oi 1e 2ntoarce la trea!# 0i, 2ntr-un inut, 2 i 2ntinde o co3ie a 3eti6iei, 2 3reun# cu c,itan6a4 O!1er/ c# e trecut# data, ora 0i 1ala 2n care /oi a/ea 3ri a audiere4 Dau 1# ie1 3e u0#, c-nd 1unt o3rit4 Un t-n#r 2nde1at, cu o .a6# tran13irata 0i cu !ar!a neagr# # ia u0or de !ra64 O Ierta6i- #, do nule, "ice el4 M# o3re1c 0i # uit la el4 : i 1trecoar# o carte de /i"it# o.icial#4 O Ro!!J MolC, a/ocat4 A au"it .#r# 1# /reau 0i -a g-ndit c#, 3oate, a/e6i ne/oie de a5utor, 2n leg#tur# cu 8Mul du nea/oa1tr#4 8M re3re"int# un ter en a/oc#6e1c i 3er1onal 3entru .ali ent4 M# uit la cartea de /i"it#, a3oi la .a6a aceea ciu3it# de /#r1at4 De .a3t, a au"it de MolC4 I-a /#"ut recla a 2n "iar4 *e ocu3# de .ali ente, 3entru o 1ut# cinci"eci de dolari 0i iat#-l aici, rotindu-1e ca un /ultur 3rin !iroul .unc6ionarelor, a0te3t-nd 1# 1e arunce a1u3ra /reunui tic#lo1 .alit care 1# ai ai!# o 1ut# cinci"eci de dolari 2n !u"unar4 :i iau 3olitico1 cartea de /i"it# 0i "ic, 2ncerc-nd 1# .iu dr#gu6: O &u, ul6u e1c4 M# de1curc 0i 1ingur4 O Po6i .oarte u0or 1-o dai 2n !ar#, "ice el re3ede 0i 1unt 1igur c# a ro1tit ace1te cu/inte de-o ie de ori4 Ca3itolul #1ta, H, 3oate .i .oarte 3ro!le atic4 Eu # ocu3 de o ie de ca"uri 3e an4 Pune dou# 1ute 5o1 0i -a3uc i ediat de trea!#4 A un o.iciu dotat 0i 3er1onal 13eciali"at4 Acu a 1#rit la dou# 1ute de dolari4 %#nuie1c c# dac# 2l 1olici6i, 26i ai cere cinci"eci, 3e dea1u3ra4 %#nuie1c c# a0 3utea 1#-i dau 3e1te na1 .oarte u0or 2n cli3a a1ta, dar ce/a 2 i 13une c# MolC e genul 3e care nu-l 3o6i u ili nicicu 4 O &u, ul6u e1c, 13un 0i # 1 uce1c de l-ng# el4
9=

- (O)& $RI*)AM -

Co!or-rea e lent# 0i ne3l#cut#4 Li.tul e 2n6e1at de a/oca6i, to6i 3ro1t 2 !r#ca6i, cu 1er/iete 3ono1ite 0i 3anto.i 1c-lcia6i4 8lec#re1c 0i-acu de13re 1cutirea de ta7e, de13re ce e a1igurat 0i ce nu4 *3oro/#ial# a/oc#6ea1c# ne1u.erit#4 Di1cu6ii teri!il de i 3ortante4 Parc# nu 1e ai 1atur#4 C-nd 1# a5unge 5o1, # cu3rinde a e6eala4 )a!ar n-a ce /oi .ace 3e1te un anA .oarte 3o1i!il c# 0i eu /oi urca 0i /oi co!or2 2n li.tul ace1ta 0i # /oi anga5a 2n de"!ateri !anale, cu aceia0i oa eni4 9i /oi .i e7act ca ei, 3ierdut 3e 1tr#"i, 2ncerc-nd 1# 1torc ta7e de la cei care 3ot 3l#ti, !-ntuind 3e la tri!unal 0i c#ut-ndu- i de lucru4 $-ndul ace1ta # a e6e0te4 :n li.t e .oarte cald 0i a!ia 3o6i 1# re13iri4 Cred c#- i /ine r#u4 *e o3re0te 0i dau cu to6ii n#/al# 2ntr-un ,ol, a3oi 1e 2 3r#0tie, continu-nd 1# /or!ea1c# 0i 1# negocie"e4 Aerul curat 2 i li 3e"e0te ca3ul, 2n ti 3 ce o 3orne1c 3e Mid-A erica Mall, o alee 3entru 3ietoni cu un tra /ai .anta1tic, de1tinat 1#-i 3li !e de colo-colo 3e to6i !e6i/ii4 Mai de ult, 1e nu ea *trada Princi3al# 0i 3entru .oarte ul6i a/oca6i r# -ne locul 3re.erat, unde 1e 1i t ca aca1#4 *#lile de tri!unal 1e a.l# la nu ai c-te/a 1tr#"i de3#rtare4 Trec 3e l-ng# arile cl#diri din centrul ora0ului, 2ntre!-ndu- # ce 1e 3etrece acolo, 1u1, 2n nenu #ratele .ir e: a1ocia6i care i0un# 3e1te tot, lucr-nd c-te o3t13re"ece ore 3e "i, 3entru c# cei de l-ng# ei unce1c dou#"eciA 3arteneri tineri di1cut-nd 1trategia .ir ei, 3arteneri !#tr-ni, clocind tot .elul de idei, 2n !irourile lor 1o 3tuoa1e, 2n ti 3 ce ec,i3e 2ntregi de a/oca6i ai tineri le a0tea3t# in1truc6iunile4 Cin1tit, a1ta 2 i dorea c-nd a 2nce3ut .acultatea de dre3t4 Eoia 3re1iunea 0i 3uterea care e an# atunci c-nd lucre"i cu oa eni de0te36i 0i 3ro.und oti/a6i D to6i 1u! 1tre1 0i la li it#4 8ir a unde a uncit /ara trecuta era ic#, .or at# nu ai din doi13re"ece a/oca6i, dar 0i dintr-o ul6i e de 1ecretare, 0i de a1i1ten6i 0i, uneori, ,ao1ul acela # 2n/e1elea4 &u era dec-t o cantitate ne2n1e nat# acolo, dar t-n5ea 1# de/in, c-nd/a,
95

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

conduc#torul unei a1t.el de .ir e4 Cu 3#r o 2ng,e6at# de la un /-n"#tor a !ulant 0i # a0e" 3e o !anc# din 1cuarul tri!unalului4 Poru !eii 1e uit# la ine4 De-aici 1e /ede ca 3rin cea6# Pri a Cl#dire 8ederal#, cea ai 2nalt# con1truc6ie din Me 3,i1, 1ediul .ir ei Trent U %rent4 A0 .ace oarte de o ca 1# lucre" acolo4 E u0or 3entru ine 0i 3entru colegii ei 1#-i 2n5ur# 4 :i ur3entru c# nici nu 1e uit# la noi 0i nu 1-ar o!o1i #car 1# ne acorde un inter/iu4 %#nuie1c c# e7i1t# un Trent U %rent 2n .iecare ora0, 2n .iecare do eniu4 &-a reu0it 1# a3ar6in lu ii aceleia, a0a c# nu .ac dec-t 1# trec 3rin /ia6# ur-ndu-i4 Pentru c# /eni /or!a de .ir e, # g-nde1c c#, o dat# ce tot 1unt 2n centru, 2 i /oi 3etrece c-te/a ore cioc#nind 3e la u0i4 A o li1t# de a/oca6i care lucrea"# .ie 3e cont 3ro3riu, .ie 2n a1ocia6ii de c-te doi-trei4 *ingurul .actor 2ncura5ator 2ntr-un do eniu at-t de 1aturat e1te c# ai at-t de ulte u0i la care 3o6i 1# !a6i4 E7i1t# 13eran6a, 2 i 13un necontenit, ca la un o ent dat 1# dau de un o.iciu 3e la care n-a ai trecut ni eni 0i 1# de1co3#r un a/ocat nec#5it 2n c#utare urgent# de un agea iu care 1#-i .ac# trea!a i"era!il#4 Poate 1# .ie 0i .e eie4 &u # intere1ea"#4 Trec 3e l-ng# c-te/a !locuri 0i # 2ndre3t 13re *tericC %uilding, 3ri a cl#dire 2nalt# con1truit# la Me 3,i1, acu 1ediul a 1ute de a/oca6i4 P#l#/r#ge1c cu c-te/a 1ecretare 0i le dau !iogra.ia ea4 M# uluie0te nu #rul are de o.icii 5uridice care 0i-au anga5at .unc6ionare oroc#noa1e, ne3oliticoa1e, c,iar4 :nainte de a le 13une c#- i caut de lucru, 1unt tratat de cele ai ulte ori ca un cer0etor4 Ereo dou# i-au 1 ul1 ,-rtiile din -n# 0i i le-au aruncat 2ntrun 1ertar4 *unt tentat 1# # dau dre3t 3oten6ial client, un 1o6 2ndurerat al unei tinere .e ei o or-te de un ca ion a1igurat 0i 3araa1igurat4 9i c# 0o.erul era !eat4 Poate a 1# "ic c-a .o1t un ca ion de la E77on4 M-ar 3u.ni r-1ul 1# le /#d 3e c#6elele ace1tea a.uri1ite 1#rind de 3e 1caune, 1ur-"-nd 1#l!atic 0i gr#!indu-1e 1#- i .ac# o ca.ea4 Ei"ite" o.iciu du3# o.iciu, "- !ind, c-nd, de .a3t, 2 i /ine
9F

- (O)& $RI*)AM -

1# urlu, re3et-nd aceea0i 3lac# 2n .a6a unor .e ei tra1e 3arc# la indigo: ;M# nu e1c RudJ %aJlor 0i 1unt 1tudent la .acultatea de 1tat din Me 3,i14 A0 dori 1# 1tau de /or!# cu do nul Cutare, 2n leg#tur# cu o 1lu5!#<4 ;O cePN<, e7cla # ele ade1ea4 Iar eu continuu 1# "- !e1c, 2n ti 3 ce le 2n -ne" ,-rtiile 0i- i e73ri din nou dorin6a de a-l /edea 3e do nul Mare *cul#4 Dar ace1ta e1te totdeauna ocu3at, a0a c# 1unt e73ediat cu 3ro i1iunea c# /oi .i c#utat4 Cartierul $ranger din Me 3,i1 1e a.l# la nord de centru4 9irul de ca1e 2ng,e1uite, de c#r# id#, de 3e 1tr#"ile u !rite, 1tau #rturie inconte1ta!il# a unei 1u!ur!ii 2ntregi aruncate acolo, la 1.-r0itul Celui de Al Doilea R#"!oi Mondial, c-nd 13eculan6ii de !ur1# 1-au a3ucat de con1truc6ii4 Oa enii 0i-au g#1it 1lu5!e !une la .a!ricile din a3ro3iere4 9i-au 3lantat ar!ori 2n .a6# 0i 0i-au con1truit tera1e, 2n 13ate4 Cu ti 3ul, 13eculan6ii 1-au utat 13re r#1#rit 0i au ridicat ca1e ai .ru oa1e 0i $ranger a de/enit 2ncet-2ncet un a e1tec de 3en1ionari, de al!i 0i de negri de condi6ie ode1t#4 Ca1a lui Dot 0i a lui %uddJ %lacC e la .el ca toate celelalte4 E 1ituat# 3e un teren neted, nu ai are de dou#"eci 0i cinci 3e trei"eci 0i cinci de etri4 &eli31itul ar!ore din .a6# a 2nce3ut 1# 1e u1uce4 :n gara5ul cu o 1ingur# 2nc#3ere, 1e a.la un C,e/rolet4 Iar!a 0i tu.i0urile 1unt tun1e .ru o14 Eecinul din 1t-nga e 3e cale 1#-0i re.ac# un auto o!il de cur1e, 0i 3ie1ele 0i cauciucurile 1unt 2 3r#0tiate 3e1te tot, 3-n# 2n 1trad#4 Cel din drea3ta, 0i-a 2 3re5 uit gr#dina din .a6# 2n care !uruienile au cre1cut de o 5u #tate de etru4 Doi do!er ani 3atrulea"# 3e c#rarea din#untrul gardului4 Parc,e" 3e aleea lor, 2n 13atele C,e/roletului, iar la doi etri c-inii 2nce3 1# -r-ie la ine4 *unte la i5locul du3#-a ie"ei 0i te 3eratura 1ea3ro3ie de trei"eci 0i o3t de grade4 8ere1trele 0i u0ile 1unt de1c,i1e4 Arunc o 3ri/ire 3rin u0a din .a6# 0i !at u0or 2n ra a 3la1ei de 1-r # de la intrare4
9H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

&u- i .ace nicio 3l#cere 1# /in aici, 3entru c# nu /reau 1#-l /#d 3e DonnJ RaJ %lacC4 %#nuie1c c# e !olna/ 0i e aciat, a0a cu i l-a de1cri1 a a lui, iar eu a ini a 1la!#4 Dot /ine la u0#, cu ni0te alcool entolat 2n -n# 0i 1e uit# la ine 3rin 3la1a de 1-r #4 O Eu 1unt, doa na %lacC4 RudJ %aJlor4 &e-a cuno1cut 1#3t# -na trecut#, la $radina cu C,i3aro0i4 Pro!a!il c# 2n $ranger co i1-/oia5orii au de/enit o 3aco1te, 3entru c# 1e uit# la ine ca la .elul 3ai03e4 Mai .ace un 3a1 2nainte 0i 20i /-r# 6igara 2ntre !u"e4 O &u-6i a inte0tiP M# ocu3 de ca"ul du itale cu Marele Pro.it4 O Credea c# e0ti unu@ de la Martorii lui Ie,o/a4 O P#i, nu 1unt, doa n# %lacC4 O M# c,ea # Dot4 Parc# 6i-a ai 13u1 o dat#4 O %ine, Dot4 O A.uri1i6ii #0tia ne 2nne!une1c4 Ei 0i or onii4 Plu1 cerceta0ii care /-nd gogo0i 1- !#ta di inea6a, 3-n#-n r#1#ritu@ 1oarelui4 9i ce dore0tiP O P#i, dac# a/e6i o cli3a li!er#, a0 /rea 1# di1cut# de13re ca"4 O Ce anu eP O A0 /rea 1#- i 13une6i c-te/a lucruri4 O A cre"ut c# 6i-a 13u1 tot ce tre!uia4 O E ne/oie 1# ai 0tiu c-te ce/a4 *u.l# .u ul 3rin 3la1# 0i de1c,ide4 Intru 2ntr-o ca er# ic# de "i, a3oi o ur e" 2n !uc#t#rie4 Ca1a e u ed#, li3icioa1# c,iar, 0i iroa1e 3e1te tot a tutun4 O Ce/a de !#utP 2ntrea!# ea4 O &u, ul6u e1c4 M# a0e" la a1#4 Dot 20i toarn# ni0te cola dietetic# 3e1te c-te/a cu!uri de g,ea6# 0i 1e 13ri5in# de a1a de la 3erete4 %uddJ nu 1e /ede 3e niciunde4 Pre1u3un c# DonnJ RaJ e 2ntr-un dor itor4 O Unde e %uddJP o 2ntre! eu /oio1, de 3arc# a0 .i 3rieten /ec,i cu el 0i i-e dor 1#-l /#d4
9L

- (O)& $RI*)AM -

Dot .ace 1e n cu ca3ul 13re .erea1tra care d# 2n 13atele ca1ei4 O Ee"i a0ina aia /ec,e, de-acoloP :ntr-un cotlon n#3#dit de ieder# 0i de tu.i0uri, l-ng# un 0o3ron, 1u! un ar6ar, 1e /ede un 8ord 8airlane /ec,i4 E al!, cu dou# u0i, a !ele de1c,i1e4 Pe ca3ot# doar e o 3i1ic#4 O *t# acolo, 2n a0ina lui, # l# ure0te ea4 Auto o!ilul e 2 3re1urat de !uruieni 0i 3are 1# nu ai!# cauciucuri4 De "eci de ani nu 1-a ai clintit ni ic de-acolo4 O 9i unde 1e duceP 2ntre! eu, iar ea r-de, 3ur 0i 1i 3lu4 *oar!e 1onor din 3a,arul cu cola4 O %uddJP &u 1e duce niciunde4 A cu 3#rat a0ina aia de nou#, 2n 19F=4 *t# acolo tot ti 3ul, de di inea6a 3-n# 1eara4 &u ai el 0i 3i1icile4 E7i1t# o oarecare logic# 2n 3re.erin6a lui4 *ingur, acolo, .erit de .u ul de tutun care 1#-l 2 !-c1ea1c#, de3arte de 1u.erin6ele lui DonnJ RaJ4 O De ceP 2ntre! eu4 E clar c# n-o 1u3#r# acea1ta di1cu6ie4 O %uddJ nu e "dra/#n4 Mi-a ai 13u1 1#3t# -na trecut#, doar4 Cu 1# uit una ca a1taP O 9i DonnJ RaJ ce .aceP 2ntre!4 Ridic# din u eri 0i 1e a0a"# 3e un 1caun de la a1a 0u!red# din .a6a ea4 O Are unele "ile !une, altele ai rele4 Erei 1#-l cuno0tiP O Poate, ai t-r"iu4 O *t# a3roa3e tot ti 3ul 2n 3at4 Dar 1e ai i0c#, uneori4 Poate 2l .ac 1# 1e 1coale, 2nainte 1# 3leci4 O Da, 3oate4 Uite ce-i, a lucrat de1tul de ult la ca"ul du itale4 Ereau 1# "ic c# a 1tat 0i-a citit aterialul orentregi4 A3oi, a 1tudiat c-te/a "ile c#r6ile de dre3t, la !i!liotec# 0i, 1incer, cred c# /oi, oa eni !uni, ar tre!ui 1#-i da6i 2n 5udecata 0i 1#-i 13ul!era6i 3e cei de la Marele Pro.it4 O Credea c-a ,ot#r-t de-atunci lucrul a1ta, "ice ea, 3ri/indu- # t#io14 Dot are un c,i3 necru6#tor, .#r# 2ndoial#, din cau"a /ie6ii
99

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

al#turi de g#g#u6# #la din a0in#4 O Poate, dar tre!uia 1# .ac cercet#ri4 *.atul eu e 1#-i da6i 2n 5udecat# 0i a1ta c-t ai re3ede4 O P#i, nu ai 3ierde /re ea, atunci4 O *# nu /# a0te3ta6i 2n1# la o 1olu6ie ra3id#4 E# 3une6i cu o are cor3ora6ie4 Au o ul6i e de a/oca6i care 3ot !loca 0i 2nt-r"ia lucrurile4 Cu a1ta-0i c-0tig# doar 3-inea4 O 9i c-t o 1# 6in# toat# trea!aP O Poate 1# dure"e luni, ani c,iar4 E7i1t# 3o1i!ilitatea 1#-i o!lig# 1# 3l#tea1c# re3ede, doar 3rin 2ntoc irea unui do1ar, dar ei 3ot 1# ne .or6e"e 1# erge la 3roce1, a3oi, la Curtea de A3el4 &u 1e 0tie niciodat# cu /or decurge lucrurile4 O P#i, el o 1# oar# 2n c-te/a luni4 O Pot 1# te-ntre! ce/aP Ea 1u.la .u ul, d-nd totodat# din ca3 2n 3er.ecta concordan6#4 O Marele Pro.it a re.u"at cererea, 3ri a oar#, 2n augu1t, anul trecut, c,iar du3# ce i 1-a 3u1 diagno1ticul lui DonnJ RaJ4 De ce-ai a0te3tat 3-n# acu 1# con1ul6i un a/ocatP 8olo1e1c ter enul de ;a/ocat< 2ntr-un 1en1 .oarte larg4 OA .o1t o 3roa1t#, 2n6elegiP A cre"ut c# o 1#- i 3l#tea1c#, 0tii, c# o 1# ia a1u3ra lor c,eltuielile cu ta7ele 0i trata entul4 A continuat 1# le 1criu, iar ei i-au tot r#13un14 &u 0tiu4 Pur 0i 1i 3lu, a .o1t o 3roa1t#4 &e-a 3l#tit coti"a6iile regulat, n-a 2nt-r"iat niciodat#, at-6ia ani4 Mi-a 2nc,i3uit c-o 1# ne onore"e 3oli6a 3-n# la ur #4 A3oi, n-a a/ut niciodat# a/ocat4 &ici tu di/or6, nici altce/a de genul #1ta4 &u ai Du ne"eu 0tie, 3oate-ar .i tre!uit 1-o .ac4 *e 2ntoarce tri1t# 0i 1e uit# 3e .erea1tr#, 3ri/ind lung, 2n direc6ia auto o!ilului 0i edit-nd la toata durerea ei4 O %ea o ,al!# de gin di inea6a 0i una, du3#-a ia"a4 9i, ca 1# .iu 1incer#, nici nu- i 3a1#4 Trea!a a1ta 2l .ace .ericit, 2l 6ine de3arte de ca1#4 Oricu , nu 1e 3oate 13une c# !#utura 2l 2 3iedic# de la cine 0tie ce 2ndatorireA 2n6elegi ce /reau 1# 13unG
1QQ

- (O)& $RI*)AM -

&e uita a -ndoi la 1ilueta g,e uit# 3e 1caunul din .a6#4 %uruienile 0i ar6arul 2i 6in u !r#4 O :i cu 3eri du neata !#uturaP o 2ntre! eu, ca 0i cu a1ta ar a/ea /reo i 3ortan6#4 O O, nu4 Pl#te0te un 3u0ti din /ecini 1# 1e duc# 1# i-o cu 3ere 0i 1# i-o dea 3e .uri04 Crede c# eu nu 0tiu4 *e aude i0c-nd ce/a, 2n 13ate4 &u au in1tala6ie de aer condi6ionat care 1# aco3ere 1unetele4 Tu0e0te cine/a4 :nce3 1# /or!e1c4 O Uite ce-i, Dot, a0 /rea 1# # ocu3 de ca"ul #1ta 3entru du neata4 9tiu c# nu 1unt dec-t un agea iu, un 3u0ti 3e cale 1# ter ine dre3tul, dar a 3ierdut de5a ore-ntregi 1tudiind do1arul 0i 2l cuno1c ai !ine ca oricine4 Are o 3ri/ire goal#, a3roa3e .#r# 13eran6#4 Pentru ea, orice a/ocat e la .el4 Ea a/ea 2ncredere 2n ine, a0a cu ar a/ea 2n oricine, ceea ce nu-n1ea n# ni ic4 Ce ciudatN De0i a/oca6ii c,eltuie1c at-6ia !ani 3e 3u!licitate, 3e la tele/i"iuni de -na a doua, 3e a.i0iere 5egoa1e 0i 3rin tot .elul de !ro0uri, e7i1ta 2nc# oa eni ca Dot %lacC care nu 3ot deo1e!i un 13eciali1t de un 1tudent 2n anul trei la dre3t4 Conte" 3e nai/itatea ei4 O Ea tre!ui, 3ro!a!il, 1# # a1ocie" cu 2nc# un a/ocat, nu ai ca 1#-i 3un nu ele 3e acte, 3-n# c-nd trec e7a enul de intrare 2n !arou4 9tii cu e4 &u 3are 1-o 1ur3rind#4 O C-t # co1t#P :i "- !e1c cu c#ldur#4 O &iciun 1.an64 :6i iau ca"ul 3e credit4 : i dai o trei e din ceea ce c-0tig# 4 Daca nu c-0tig# ni ic, nu- i 3l#te0ti4 Cu 1iguran6#, a ai /#"ut ea recla e de .elul ace1ta, dar 3are 1# n-ai!# ,a!ar4 O C-tP O :i d# 2n 5udecat# 3entru ilioane, "ic eu dra atic, iar ea de/ine intere1at#4 &u cred c# e7i1t# nici cea ai ica ur # de l#co ie 2n tru3ul .e eii ace1teia !#tute de 1oart#4 Orice /i1 3e care la a/ut 2n leg#tur# cu o /ia6# ai !una a di13#rut de ult,
1Q1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

nici nu-0i ai a inte0te de a1ta4 Dar 2i 3lace ideea 1# le-o .ac# celor de la Marele Pro.it4 O Iar du neata iei o trei eP O Acu , nu c# -a0te3t 1# o!6ine nea3#rat ilioane, dar indi.erent c-t, eu iau o trei e4 9i a1ta du3# ce 3l#te0ti 2ngri5irile edicale ale lui DonnJ RaJ4 &-ai ni ic de 3ierdut4 I"!e0te cu 3al a 1t-ng# 2n a1#4 O Atunci, .#-oN &u # intere1ea"# c-t o!6ii, dar .#-oN %ineP M-ineN A 2n !u"unar un contract 2 3#turit cu gri5#, 3entru 1er/icii legale, 3e care l-a g#1it 2ntr-un carnet cu .or ulare, din !i!liotec#4 A0 3utea acu 1-o 3un 1# 1e ne"e, dar nu # 1i t 2n 1tare de una ca a1ta4 Din 3unctul de /edere al eticii, nu 3ot 1e na contracte 3rin care 1# re3re"int oa enii 2nainte 1# .iu ad i1 2n !arou 0i 1# o!6in licen6a de 3racticare a 3ro.e1iunii de a/ocat4 Cred c# Dot 1e /a 6ine de cu/-nt4 :nce3 1# arunc 3ri/iri la cea1, ca un ade/#rat o al legii4 O 9i-acu , la lucru, "ic eu4 O &u /rei 1#-l cuno0ti 3e DonnJ RaJP O Poate data /iitoare4 O &u te conda n4 &u ai e dec-t 3iele 0i o14 O M# 2ntorc 2n c-te/a "ile, c-nd /oi 3utea 1ta ai ult4 A/e ulte de di1cutat 0i /a tre!ui 1#-i 3un 0i lui ni0te 2ntre!#ri4 O %ine, gr#!e0te-teN Mai 13oro/#i c-te/a inute de13re $r#dina cu C,i3aro0i 0i toate .e1ti/it#6ile de-acolo4 Ea cu %uddJ 1e duc acolo o dat# 3e 1#3t# -n#, dac# reu0e0te 1#-l 2 3iedice 1# !ea 3-n# la 3r-n"4 E 1ingura dat# c-nd 3leac# de-aca1# 2 3reun#4 Ea /rea 1# 1tea de /or!#, eu, 1# 3lec4 M# conduce a.ar#, 1e uit# lung la ToJota ea urdar# 0i lo/it#, !o !#ne0te 2n leg#tur# cu 3rodu1ele i 3ortate, ai ale1 din (a3onia 0i latr# la do!er ani4 :n ti 3 ce # de3#rte", # ur #re0te cu 3ri/irea, .u -nd l-ng# cutia 3o0tal#4
1Q'

- (O)& $RI*)AM -

Pentru un 3roa13#t .alit, c,eltuie1c la !ani 2n 3ro1tie4 Dau o3t dolari 3e un g,i/eci cu o u0cat# 0i i-o duc do ni0oarei %irdie4 :i 3lac .oarte ult .lorile, "ice ea, e 1ingur#, !ine2n6ele1, 0i cred c# e un ge1t .ru o14 O ra"# de 1oare 2n /ia6a unei !#tr-ne4 &i ere1c !ine4 O g#1e1c 2n 3atru la!e, 3e 1tratul cu .lori de l-ng# ca1#, al#turi de aleea care duce 13re gara5ul i"olat din 13ate4 %anda de !eton e 1tr#5uit# de .lori, de tu.i0uri, de ieder# 0i de ar!u0ti decorati/i4 U !ra dea1# a ar!orilor, la .el de !#tr-ni ca 1t#3-na lor, 1e 2ntinde 3e1te 3a5i0te4 Pe o 3or6iune 3a/at# cu c#r# id#, 1e "#re1c ni0te g,i/ece cu .lori /iu colorate4 Pur 0i 1i 3lu, # 2 !r#6i0ea"#, c-nd 2i d#ruie1c icul eu cadou4 :0i 1coate -nu0ile de gr#din#rit, le arunc# 2ntre .lori 0i # conduce 13re ca1#4 A 0i g#1it un loc 3otri/it 3entru u0cat#4 O /a 3lanta -ine4 M# 2ntrea!# dac# /reau o ca.ea4 O Pu6in# a3#, "ic eu4 : i 1t#ruie 2nc# 2n e orie gu1tul 1ear!#d al .ierturii 1#lcii 3e care i-a dat-o data trecut#4 M# a0a"# 3e un 1caun orna ental de 3e tera1# 0i 20i 0terge -inile 3line de noroi 3e 0or64 O Cu g,ea6#P 2ntrea!#, 2nc-ntat# 3-n# 3e1te 3oate, la g-ndul c# # /a 1er/i cu ce/a de !#ut4 O Da, 1igur, "ic eu, iar ea 1e 1trecoar# re3ede 3e u0a !uc#t#riei4 Eegeta6ia are o 1i etrie ciudat#4 $r#dina din 13ate 1e 2ntinde 3e ai !ine de cinci"eci de etri, 3-n# la un gard /iu4 Printre ar!ori, "#re1c un aco3eri04 Din loc 2n loc, r#1ar ici oa"e 2ngri5ite, 1tr#tule6e cu .lori de tot .elul de care 1e /ede clar c# 1e ocu3# cine/a4 Pe o 3lat.or # de c#r# id#, de-a lungul gardului, 1e /ede o .-nt-n# 6-0nitoare, .#r# a3# 2n1#4 :ntre doi ar!ori, un ,a ac care 1e i0c# u0or 2n !#taia /-ntului4 Iar!a nu e 2 !uruienat#, dar tre!uie co1it#4 : i atrage aten6ia gara5ul4 Are dou# u0i gli1ante 2nc,i1e4 :ntr-o 3arte, 1e a.la o aga"ie cu .ere1trele aco3erite4
1Q+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Dea1u3ra, 3arc# ar .i un a3arta ent, la care 1e a5unge 3e ni0te 1c#ri de le n ce dau col6ul 0i, du3# toate a3aren6ele, urc# 3-n# acolo4 Cele dou# .ere1tre dau 2n13re ca1#4 Unul din gea uri e 13art4 Pere6ii e7teriori 1unt n#3#di6i de iedera care 3are c#-0i croie0te dru 3rin giurgiu/elele cr#3ate4 Pri/eli0tea are un oarecare 3itore1c4 Do ni0oara %irdie /ine 6o3#ind, ie0ind 3e u0a du!l#, cu gea uri 3-n# 5o1, 0i aduce dou# 3a,are 2nalte cu a3# cu g,ea6#4 O Ce "ici de gr#dina eaP 2ntrea!# ea, a0e"-ndu-1e l-ng# ine4 O E .ru oa1#, do ni0oar# %irdie4 At-t de lini0titoareN O A1ta-i /ia6a ea, "ice ea, .#c-nd un ge1t larg cu -inile, 1tro3indu- # 3e 3anto.i, .#r# 1# o!1er/e4 A0a- i 3etrec eu ti 3ul4 9i 2 i 3lace .oarte ult4 O E tare .ru o1N Du nea/oa1tr# .ace6i toat# trea!aP O O, a3roa3e toat#4 Pl#te1c un 3u0ti cu trei"eci de dolari 1#- i tund# iar!a, o dat# 3e 1#3t# -n#4 &ici nu-6i /ine 1# cre"iN Mai de ult, nu- i lua dec-t cinci4 *oar!e a3a 0i 3le1c#ie din !u"e4 O Acolo, 1u1, a/e6i un a3arta ent icu6P 2ntre!, ar#t-nd cu degetul 13re gara54 O Da, unul dintre ne3o6ii ei a locuit, o /re e, acolo4 L-a re3arat, i-a .#cut 0i-o !aie, o !uc#t#rioar#4 Era tare dr#gu64 &e3otul eu 2n/#6a la Me 3,i14 O 9i c-t a locuit acoloP O &u 3rea ult4 &ici nu /reau 1# /or!e1c de13re el4 Pro!a!il c# e unul dintre cei t#ia6i de 3e li1t#4 Du3# ce-6i 3etreci at-ta /re e !#t-nd 3e la u0ile o.iciilor 5uridice, cer0ind de lucru, .iind re3e"it de ni0te a.uri1ite de 1ecretare, 26i di13ar in,i!i6iile4 :nce3i 1# de/ii ne1i 6it4 &u-6i ai e greu 1# .ii re13in1, 3entru c# 2n/e6i re3ede c# lucrul cel ai r#u care 6i 1e 3oate 2nt- 3la e 1# 6i 1e 13un# ;nu<4 O 9i, 3ro!a!il, nu a/e6i de g-nd 1#-l 2nc,iria6i, nu-i a0aP 2ncerc eu area cu degetul, e"it-nd un 3ic, dar .#r# 1#- i .ie tea # de un e/entual re.u"4 *e o3re0te cu 3a,arul 2n aer 0i 1e uit# lung 13re
1Q=

- (O)& $RI*)AM -

a3arta ent, de 3arc# acu l-ar .i de1co3erit4 O Cui 1#-l 2nc,irie"P 2ntrea!# ea4 O Mi-ar 3l#cea .oarte ult 1# locuie1c aici4 E .er ec#tor 0i !#nuie1c c# e ult# lini0te4 O De oarte, nu alta4 O M# g-ndea G 3entru o /re eG 9ti6i, 3-n# 2nce3 1# lucre" 0i 1# 1tau 3e 3ro3riile ele 3icioare4 O Tu, RudJP .ace ea, ne2ncre"#toare4 O : i 3lace .oarte ult aici, "ic eu cu un "- !et de1tul de 1incer4 Mi 1e 3otri/e0te 3re.ect4 *unt 1ingur, lini0tit 0i nu- i 3er it o c,irie 3rea are4 E 3er.ect 3entru ine4 O 9i c-t 3o6i 3l#tiP 2ntrea!# ea tran0ant, tran1.or -ndu1e dintr-o dat# 2ntr-un a/ocat care-0i 3er3ele0te clientul .alit4 M# ia 3e nea0te3tate4 O O, 3#i, nu 0tiuG Du nea/oa1tr# 1unte6i 3ro3rietarul4 La c-t /# g-ndi6iP :0i 2ntoarce ca3ul 0i 1e uita la ar!ori4 O Ce-ai "ice de 3atru, !a nu, de trei 1ute de dolari 3e lun#P E clar c# do ni0oara %irdie n-a ai 2nc,iriat 3-n# acu 4 Sice 0i ea ni0te 1u e care-i /in 2n inte4 %ine c# n-a 2nce3ut cu o3t 1ute 3e lun#4 O Cred c-ar .i !ine 1#-l /#d, ai 2nt-i, 13un eu, 3recaut4 *e ridic# 2n 3icioare4 O 9tii, e ca i"era!il4 De /reo "ece ani, 2l .olo1e1c ca aga"ie4 Dar 3ute 1# .ace cur#6enie4 %#nuie1c c# e ne/oie 0i de in1talator4 M# ia de -n# 0i tra/er1# 3a5i0tea4 O Tre!uie 1# 3orni in1tala6ia de a3#4 &u 0tiu e7act cu 1t# cu 2nc#l"irea 0i cu aerul condi6ionat4 E ce/a o!il# acolo, dar nu are lucruA ni0te /ec,ituri care nu i-au ai tre!uit4 *e uit# 2n 1u1, la 1c#rile cr#3ate4 O Ai ne/oie de o!il#P O &u cine 0tie ce4 %alu1trada e 0u!red# 0i toat# ca1a 1e "g-l6-ie 3arc# 1u!
1Q5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3a0ii no0tri4

1QF

- (O)& $RI*)AM -

9
:n .acultatea de dre3t e i 3o1i!il 1# nu-6i .aci du0 ani4 Co 3eti6ia e, uneori, ale.ic#4 Oa enii 2n/a6# cu 1# tri0e"e 0i 1# /-re cu6itul 2n tine 3e la 13ateA un antrena ent 2nainte de a .i aruncat 2n lu ea real#4 A a1i1tat, c-nd era 2n anul 2nt-i, la o 2nc#ierare dintre doi 1tuden6i din anul trei, care au 2nce3ut 1# urle unul la altul la un concur1 de 3roce1e 1i ulate4 Au .o1t e7 atricula6i, a3oi read i0i4 9coala a1ta are ne/oie de !ani 3entru 2ntre6inere4 *unt de1tui aici 3entru care nu a niciun .el de 1i 3atie 0i /reo doi 3e care 2i dete1t c,iar4 :ncerc 2n1# 1# nu ur#1c 3e ni eni4 Dar 2n cli3a de .a6# 2l ur#1c 3e gunoiul care i-a .#cut-o4 :n ora0ul ace1ta, 1e 3u!lic# un "iar cu toate tran"ac6iile legale 0i .inanciare4 *e nu e0te ;Ra3ortul "ilnic< 0i include, 3rintre do1arele de di/or6 0i de alte c,e1tiuni /itale, o li1t# a acti/it#6ilor .ali entare din "iua 3recedent#4 A icul, 1au gru3ul 2n cau"#, a cre"ut de cu/iin6# c# ar .i dr#gu6 1#- i ;culeag#< nu ele din at-tea neca"uri ale "ilei de ieri, 1# taie anun6ul de 1u! Ca3itolul H, a3oi 1#-l 2 3r#0tie 3rin toat# .acultatea de dre3t4 Iat# cu 1un#: ;%aJlor, RudJ L4, *tudentA A/eri: 1,1'5 W >1cutit de i 3o"it?A Datorii aco3erite: 'L5 W la Co 3ania .inanciara B,eel1 0i Deal1A Datorii neaco3erite: 541+F,LL WA Ma1uri 3-n# la 3roce1: >1? Anularea contului 1u1-a intit de c#tre Te7acoA >'? E/acuarea din i o!ilul T,e )a 3tonA Loc de unc#: .#r#A A/ocat: -ro /e.0 -ro /e 2n1ea n# c# nu- i 3ot 3er ite a/ocat 0i c# # a3#r 1ingur4 *tudentul de la !iroul de 3ri ire 2n !i!liotec# i-a dat 0i ie un a1t.el de !ile6el, a"i-di inea6# c-nd a intrat aici, 0i i-a 13u1 c# a /#"ut o ul6i e 3rin toat# .acultateaA 3-n# 0i la a.i0ier4 A ad#ugat: O M# 2ntre! ce-i no1ti 2n a1ta4 I-a ul6u it 0i-a 3ornit 2n .ug# 13re col6i0orul eu din 3i/ni6#, .uri0-ndu- # iar 3rintre ra.turi, ca nu cu /a 1#
1QH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

dau de /reo .a6# cuno1cut#4 Cur-nd 1e /or ter ina cur1urile 0i /oi 1c#3a de-aici, de oa enii #0tia 3e care nu-i 3ot 1u3orta4 A or# de 2nt-lnire cu 3ro.e1orul * oot 2n di inea6a acea1ta, dar 1o1e1c cu "ece inute 2nt-r"iere4 &u 1e 1u3#r#4 Ca!inetul lui are un .el de de"ordine 1tudiat#, ca al unui 2n/#6at 3rea inteligent ca 1# 1e ai g-ndea1c# la .leacuri4 Pa3ionul 2i 1t# 1tr- !, "- !etul 2i e 1incer4 *t# ai 2nt-i de /or!# de13re .a ilia %lacC 0i de13re neca"ul lor cu Marele Pro.it4 :i 2n -ne" un re"u at de trei 3agini al ca"ului, 2 3reun# cu conclu"iile ele ingenioa1e 0i cu 1uge1tiile de ac6iune4 Le cite0te atent, 2n ti 3 ce eu # uit la g,e otoacele de ,-rtie de 1u! !irou4 E .oarte i 3re1ionat 0i nu contene0te 1-o 13un#4 A3ro!a .#r# nicio re6inere 1.atul eu ca Dot 0i 1o6ul ei 1# ia leg#tura cu un a/ocat !un 0i 1# intente"e Marelui Pro.it un 3roce1 de reacredin6#4 E total 3e dina.ar#4 Tot ce /reau de la el e o not# de trecere, ni ic altce/a4 Di1cut# a3oi de13re do ni0oara %irdie %ird1ong4 :i 13un c# o duce de1tul de !ine 0i c# /rea 1#-0i re.ac# te1ta entul4 &u-i dau detalii4 :i 3re"int un docu ent de cinci 3agini, /ec,iul te1ta ent re/i"uit, iar el 1e uit# 2n .ug# 3e1te r-nduri4 Sice c# e !ine, .#r# 1# citea1c# 2n1# ce/a4 Cur1ul de ;Pro!le e legale ale /-r1tei a treia< nu nece1it# un e7a en .inal 0i nici lucr#ri 13eciale4 &u e ne/oie dec-t 1# te duci la ore, 1#-i /i"ite"i 3e !a!al-ci 0i 1# .aci 3re"entarea unui ca"4 * oot 26i d# i ediat o nota a7i #4 Pro.e1orul o cunoa0te 3e do ni0oara %irdie de ai ul6i ani4 :n od clar, ea e regina $r#dinii cu C,i3aro0i, 3entru o ent, 0i o /ede de dou# ori 3e an, c-nd 1e duce acolo cu 1tuden6ii4 &-a .o1t niciodat# 2nclinat#, 3-n# acu , 1# cear# 1.aturi 5uridice 3e grati1, "ice el, 5uc-ndu-1e cu 3a3ionul4 Adaug# c# 2l 1ur3rinde c# e a0a !ogat#4 9i ce l-ar ai 1ur3rinde dac# ar 0ti c# e 3e cale 1#- i de/in# ga"d#N Ca!inetul lui Ma7 Leu!erg e du3# col64 Mi-a l#1at un
1QL

- (O)& $RI*)AM -

e1a5 la intrare, cu c# tre!uie 1# # /ad# nea3#rat4 Ma7 3leac# la 1.-r0itul anului 0colar4 A .o1t deta0at doi ani din Bi1con1in 0i i-a 1o1it 1orocul4 Pro!a!il c#- i /a .i dor de el c-nd /o 3leca a -ndoi de-aici, dar, 3entru o ent, e greu 1# # i agine" cu3rin1 de /reun 1enti ent no1talgic .a6# de oricine 1au orice legat de acea1ta .acultate4 Ca!inetul lui Ma7 e 3lin de cutii goale de !#utur#4 :0i 2 3ac,etea"# lucrurile 2nainte de 3lecare4 &-a /#"ut 2n /ia6a ea o a1e enea ,ara!a!ur#4 &e l#1# , c-te/a cli3e 5enante, leg#na6i de a intiri, .#c-nd un e.ort di13erat 1# g#1i ce/a atr#g#tor 2n .acultatea de dre3t4 &u l-a ai /#"ut at-t de a!#tut niciodat#4 Pare a3roa3e tri1t, la odul cel ai 1incer, c# 3leac#4 : i arat# un teanc de ,-rtii 2ng,e1uite 2ntr-o cutie de carton4 O A1tea 1unt 3entru tine4 E /or!a de ni0te ateriale recente, 3e care le-a .olo1it 2n ca"uri de rea-credin6#4 Iale4 *-ar 3utea 1#-6i .ie de .olo14 &u le-a ter inat nici 3e cele 3e care i le-a reco andat 2nainteN O Mul6u e1c, Ma7, "ic, uit-ndu- # la curcanul ro0u de 3e cutie4 O Ai .#cut do1arul 3entru 3roce1P # 2ntrea!# el4 O P#i, nu4 &u 2nc#4 O Tre!uie 1#-l .aci4 $#1e0te un a/ocat din centru, cu 3al are1 la acti/4 Pe cine/a care are e73erien6# 2n ca"urile de rea-credin6#4 M-a g-ndit ult la aterialul t#u 0i-ai 1# /e"i c# te /a aca3ara 3-n# la ur #4 Tre!uie 1# inci6i 5uriul4 Parc#-i /#d cu 1e /or a !ala cu to6ii, 2n dorin6a de a-i 3ede31i 3e cei de la 1ocietatea de a1igur#ri4 Tre!uie 1# 1e ocu3e cine/a de ca"ul #1ta 0i 1# ia taurul de coa e4 P#i, eu ce alt# trea!# a , dec-t 1# iau taurul de coa eP *are de la locul lui 0i 20i 2ntinde !ra6ele4 O La ce .ir # te anga5e"iP 2ntrea!# el, 1t-nd 3e /-r.uri, e7er1-nd o .igur# de Joga de e7ten1ie a ga !elor4 Ca"ul ace1ta e1te e7tre de i 3ortant 3entru tine4 M# g-ndea c# 3oate ar tre!ui 1#-l iei la .ir a ta, 1#-i la0i 3e cei 2n dre3t 1#-0i 3un# 3ecetea 0i-a3oi, 1# duci tu greul4 Tre!uie 1# .ie
1Q9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

cine/a, acolo, cu e73erien6# 2n 3roce1e4 M# 3o6i 1una, dac# /rei4 Eoi 1ta toata /ara la Detroit 0i /oi lucra la un ca" uria0, 2 3otri/a 1ociet#6ii All1tate, dar # intere1ea"# 0i 3ro!le a ta, 2n6elegiP Cred c# 1-ar 3utea 1# .ie ce/a #re6, un 3unct de cotitur#4 Mi-ar 3l#cea tare ult 1# /#d cu 2i a"ile0ti 3e !#ie6ii #0tia4 O P#i, ce-a .#cut All1tateP 2ntre!, 1c,i !-nd 1u!iectul cu .ir a ea4 Pe .a6# 2i a3are un r-n5et larg, 20i 2ncruci0ea"# -inile 2n cre0tetul ca3ului4 &ici nu- i /ine 1# credN O Incredi!ilN "ice el, a3oi 1e lan1ea"# 2ntr-o 3erora6ie .urtunoa1# de13re ca"ul 1#u e7traordinar4 Mai !ine nu 2ntre!a 4 Din e73erien6a ea li itat# cu a/oca6ii, i-a dat 1ea a c# to6i 1u.er# de aceea0i !oal#4 Unul dintre cele ai ne1u.erite o!iceiuri e1te acela al ;3o/e0tilor /-n#tore0ti<4 Dac# au un 3roce1 .oarte i 3ortant, 6in cu tot dinadin1ul 1# a.le 0i cei din 5ur4 Dac# 1unt 2n cur1 de re"ol/are a unui ca" care i-ar 3utea 2 !og#6i, tre!uie 1#-0i 2 3#rt#0ea1c# !ucuria 0i cu ceilal6i4 Ma7 0i-a 3ierdut 1o nul, /i1-nd cu 2i /a "dro!i 3e cei de la All1tate4 O :n orice ca" 2n1#, "ice el, re/enind la realitate, 1-ar 3utea 1# te a5ut4 &u # ai 2ntorc la toa n#, dar 6i-a l#1at adre1a 0i nu #rul de tele.on 2n cutie4 Dac# ai ne/oie, 1un#- #4 Ridic cutia cu ,-r6oage4 E grea 0i cartonul de dede1u!t 1e 2ndoaie4 O Mul6u e1c, ro1te1c eu, 2ntorc-ndu- # 13re el4 A3recie" ult tot ce ai .#cut 3entru ine4 O Ereau 1# te a5ut, RudJ4 &u e7i1t# ni ic ai incitant 3e lu ea acea1ta dec-t 1# 3ui la "id o 1ocietate de a1igur#ri4 Crede- #4 O O 1# .ac tot ce- i 1ta 2n 3utin6#4 Mul6u e1c4 *un# tele.onul, iar el 1e re3ede 1# ridice rece3torul4 Eu # 1trecor a.ar# din !irou, cu 3ac,etul /olu ino1 2n !ra6e4 :ntre do ni0oara %irdie 0i ine 1e 1ta!ile0te o 2n6elegere
11Q

- (O)& $RI*)AM -

ai 3u6in o!i0nuit#4 Ea nu 1e 3rea 3rice3e la negocieri 0i e clar c# nu are ne/oie de !ani4 Reu0e1c 1# a5ung la o 1ut# cinci"eci de dolari 3e lun#, inclu1i/ curentul 0i a3a4 Pe dea1u3ra, 2 i 3une la di13o"i6ie tot .elul de o!ile, cu care a0 3utea aran5a 3atru ca ere4 :n a.ar# de !ani, 2i 3ro it c# o /oi a5uta la tre!urile de 3e l-ng# ca1#, ai ale1 la 2ntre6inerea ga"onului 0i a gr#dinii4 Eoi co1i iar!a, ca 1# econo i1ea1c# trei"eci de dolari 3e 1#3t# -n#4 Eoi tunde tu.i0urile, /oi gre!la .run"eleA 0i alte lucruri de .elul ace1ta4 La un o ent dat, a .#cut alu"ie 0i la 3li/it, dar n-a luat-o 2n 1erio14 Pentru ine, e un c,ili3ir 0i 1unt -ndru de a!ilitatea ea 2n aterie de t-rguial#4 A3arta entul .ace cel 3u6in trei 1ute cinci"eci de dolari 3e lun#, a0a c# a econo i1it dou# 1ute, !ani g,ea6#4 Cred c# 3ot c-0tiga at-t, uncind cinci ore 3e 1#3t# -n#, adic# dou#"eci 3e lun#4 :n condi6iile actuale, nu-i deloc o a.acere 3roa1t#4 Du3# trei ani de trai 2n !i!liotec#, a ne/oie de aer curat 0i de i0care4 &i eni n-o 1# 0tie c# 1unt a5utor de gr#dinar4 :n 3lu1, /oi .i a3roa3e de do ni0oara %irdie, clienta ea4 :n6elegerea 1e /a 2nc,eia oral, de la o luna la alta, a0a c#, dac# nu erge, # ut 2n alt# 3arte4 &u de ult, a /i"itat /reo c-te/a a3arta ente dr#gu6e, 3otri/ite 3entru un a/ocat 2n de/enire4 Mi-au cerut 0a3te 1ute de dolari 3entru dou# dor itoare ce/a ai ici de o 1ut# de etri 3#tra6i4 A!ia a0te3ta 1# # ut acolo4 :ntre ti 3, ulte 1-au 1c,i !at4 Acu # ul6u e1c cu un l#ca0 oarecu 13artan, 3roiectat de do ni0oara %irdie, l#1at a3oi 2n 3#r#1ire ti 3 de "ece ani4 E un ad#3o1t ode1t, cu car3ete gro1olane 3ortocalii 0i cu 3ere6ii /erde-3al4 A3arta entul e co 3u1 dintr-un dor itor, o c,icinet# 3ro3riu-"i1#, care 1e continu# cu o ic# 1u.ragerie4 :n .iecare 2nc#3ere, 3la.onul e !oltit 0i neregulat, ceea ce 26i ca d# un 1enti ent de clau1tro.o!ie, de 2ndat# ce 3#trun"i 2n acea1t# ic# an1ard#4 Mie- i con/ine de inune4 At-ta /re e c-t do ni0oara
111

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

%irdie # la1# 2n 3ace, totul /a .i 3er.ect4 I-a 3ro i1, la in1i1ten6ele ei, c# nu /oi .ace c,e.uri ne!une, c# nu /oi da u"ica tare, c# n-a 1# aduc .e ei u0oare, !#utur#, droguri, c-ini 0i 3i1ici4 Ea 2n1#0i i-a .#cut cur#6enieA a .recat 3odelele, a 0ter1 3ere6ii 0i a 1co1 gunoiul, at-t c-t i-a .o1t 3o1i!il4 M-a a5utat 1#- i car !ru a de lucruri 2n ca1#4 *unt 1igur c#-i era il# de ine4 :ndat# ce-a urcat ulti a cutie, 2nainte 1# a3uc 1# de13ac,ete" ce/a, a in1i1tat 1# !e o ca.ea 3e tera1a din 13ate4 A 1tat acolo /reo "ece inute, 0i nici n-a a3ucat 1#i trag !ine 1u.letul, c-nd a decretat c# e ti 3ul 1# ;atac# < 1traturile de .lori4 A 1 ul1 la !uruieni, 3-n# -a luat durerea de 0ale4 :n 3ri ele cli3e, a lucrat cot la cot cu ineA a3oi, 1-a ridicat 0i-a 2nce3ut 1#- i dea indica6ii4 &u reu0e1c 1# 1ca3 de cor/oada gr#din#ritului, dec-t atunci c-nd # retrag la Vogi@14 *unt de 1er/iciu la !ar 3-n# la 2nc,idere, adic# 3-n# du3# ora unu noa3tea4 :n 1eara acea1ta e .oarte ult# lu e 0i, 13re di13erarea ea, /#d 0i ni0te colegi de-ai ei, gru3a6i 2n 5urul a dou# e1e lungi, 2n col6ul din .a6#4 E /or!a de !anc,etul uneia dintre .raternit#6ile legate 2n ti 3ul .acult#6ii 0i din care eu n-a .#cut niciodat# 3arte, ne.iind in/itat4 *e nu e0te ;Pledan6ii<, un gru3 de 1tuden6i care 1e iau .oarte 2n 1erio1, genul de indi/i"i care .ac ;Re/i1ta de dre3t<4 *e 1tr#duie1c 1# ai!# o atitudine 1ecret# 0i e7clu1i/i1t#, organi"ea"# ritualuri cu incanta6ii 2n li !a latin# 0i tot .elul de c,e1tii de-a1tea tr#1nite4 Ma5oritatea /or lucra .ie la .ir e ari, .ie 2n !irourile legale .ederale4 Ereo doi au .o1t acce3ta6i c,iar la catedra de ta7e a Uni/er1it#6ii din &eR VorC4 E o clic# .oarte 3o 3oa1#4 :n ti 3 ce eu le tot u 3lu ,al!ele de !ere, ei 1e 2 !at# ra3id4 Cel ai g#l#gio1 e unul ititel, ca o /e/eri6#, 3e nu e (aco! *ta3le1, un t-n#r a/ocat 3ro i6#tor, care, acu trei ani, c-nd a 2nce3ut .acultatea de dre3t, 1t#3-nea de5a arta terti3urilor urdare4 %#iatul ace1ta a de1co3erit
11'

- (O)& $RI*)AM -

ai ulte etode de a 3#c#li 3e toata lu ea dec-t oricinea trecut, de-a lungul anilor, 3rin acea1ta .acultate4 A .urat la e7a ene, a a1cun1 tratatele de dre3t, ne-a 0ter3elit 1c,i6ele, i-a in6it 3e 3ro.e1ori 0i i-a deter inat 1# a -ne lucr#rile 0i coloc/iile4 Ea de/eni cur-nd ilionar4 :l !#nuie1c c# el a t#iat anun6ul acela din ;Ra3ortul "ilnic< 0i-a r#13-ndit co3ii 3e1te tot 2n .acultate4 E 1tilul lui4 De0i 2ncerc 1# nu-i !ag 2n 1ea #, 3ri/irile ni 1e 2ncruci0ea"#, c-teodat#4 De c-te/a ori, 2 i a5unge la urec,i cu/-ntul ;.ali ent<4 Dar 2 i .ac de lucru 0i ai 1or! c-te-o gur# de !ere, dintr-o cea0c# ic# de ca.ea4 Prince 1e uit# la tele/i"or 2n col6ul celalalt4 Din c-nd 2n c-nd, le ai arunc# 0i el c-te-o 3ri/ire re6inut#4 Ur #re0te cur1ele de ogari 3e o 3i1t# din 8lorida 0i 3aria"# de .iecare dat#4 To/ar#0ul lui de 5oc 0i de !#utur# din 1eara acea1ta e 3ro3riul 1#u a/ocat, %rui1er *tone, un !#r!at i en1, .oarte gra1, cu 3#rul de1 0i lung, cu o !ar!# ca de 6a34 C-nt#re0te cel 3u6in o 1ut# 0ai"eci de Cilogra e 0i, 2 3reun#, cei doi 3ar ni0te ur0i care ron6#ie alune 3e-un !olo/an4 %rui1er *tone e1te un a/ocat cu o etic# e7tre de 2ndoielnic#4 *e cunoa0te cu Prince de ult, din /re ea c-nd erau 3rieteni la catara # 2n liceu, 2n 1udul Me 3,i1ului, 0i-au .#cut ulte atra3a"l-curi a1cun1e 2 3reun#4 :0i nu #r# !anii la ad#3o1t de 3ri/irile 1tr#ine4 Mituie1c 3oliticieni 0i 3oli6i0ti4 Prince e o ul de ac6iune, %rui1er, creierul4 9i c-nd Prince calc# 3e !ec, %rui1er a3are 3e 3ri a 3agin#, 1trig-nd 2n gura are c-te nedre3t#6i 1e .ac 3e lu ea a1ta4 E un a/ocat .oarte e.icient 2n 1ala de tri!unal, ai ale1 3entru c# 1e 0tie c# o.er# 1u e i 3ortante de !ani 5ura6ilor4 Prince nu 1e te e de /erdicte4 %rui1er are 3atru 1au cinci a/oca6i 2n .ir a lui4 &u 0tiu c-t a0 3utea .i de di13erat, ca 1#-i cer lui o 1lu5!#4 &u i 1e 3are ni ic ai r#u 3e lu ea a1ta, dec-t 1# le 13un celor din 5ur c# lucre" 3entru %rui1er *tone4 Lui Prince i-ar .i u0or 1#- i aran5e"e trea!a4 Ador# 1# .ac# .a/oruri, 1# de on1tre"e c-t# in.luen6# are4
11+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

&u- i /ine 1# cred c-a inte4

a5un1 1#- i treac# a0a ce/a 3rin

11=

- (O)& $RI*)AM -

10
La in1i1ten6ele noa1tre, ale celor 3atru, * oot cedea"# 0i ne d# /oie 1# ne duce la $r#dina cu C,i3aro0i 1inguri, nu 2n gru3, ca 1# nu ai trece 3rin c,inurile orei de a1#4 Eu 0i %ooCer ne 1trecur# acolo 2ntr-o "i, 2n ti 3ul ;8ru oa1ei A erici< 0i ne a0e"# 2n 13ate, 2n /re e ce do ni0oara %irdie le /or!e0te cu ardoare de13re /ita ine 0i de13re gi na1tica 3otri/it# /-r1tei4 &e /ede, 3-n# la ur #, 0i in1i1t# 1# urc# 3e 3odiu , ca 1# ne 3re"inte o.icial4 Du3# ce 1e ter in# 3rogra ul, %ooCer 1e .uri0ea"# 2ntrun col6 de3#rtat, unde 1e 2nt-lne0te cu clien6ii lui 0i le 2 3#rt#0e0te lucruri 3e care ni eni altcine/a nu tre!uie 1# le ai aud#4 Deoarece eu -a 2nt-lnit de5a cu Dot, iar cu do ni0oara %irdie a 3etrecut ore-ntregi, ciond#nindu-ne a1u3ra te1ta entului, nu 3rea a ce .ace aici4 DeRaJne DeRee1e, cel de-al treilea client al eu ac,i"i6ionat 2n /i"ita trecut#, e1te 2n 13ital 0i i-a tri i1 3rin 3o0t# o li1t# total inutil# a 1uge1tiilor ele, care 1#-l a5ute 2n icul lui r#"!oi 2 3otri/a Ad ini1tra6iei Eeteranilor4 Te1ta entul do ni0oarei %irdie nu e ter inat 0i nici 1e nat4 :n ulti a /re e, e .oarte 1u1ce3ti!il# 2n leg#tur# cu a1ta4 &u 1unt 3rea 1igur c# ai /rea 1#-l 1c,i !e4 Sice c# nu ai 0tie ni ic de re/erendul Iennet, C,andler, a0a c# 1-ar 3utea 1# nu-i la1e lui toat# a/erea4 :ncerc 1-o 2ncura5e" 2n ace1t 1en14 A di1cutat de c-te/a ori de13re !anii ei4 :i 3lace 1# a0te3te 3-n# # 2ngro3 3-n#-n g-t 2n !#legar 0i 2n 3# -nt de .lori, 3-n# 2nce3e 1# 2 i curg# 1udoarea 3e /-r.ul na1ului 2nnegrit de i"erie, a3oi ta!#r# a1u3ra ea cu c-te-o 2ntre!are ca nuca-n 3erete: ;9i dac# nu-i la1 ni ic lui Del!ert, ne/a1t#-1a 3oate 1# conte1te te1ta entulP< *au: ;De ce nu 3ot 1#- i 2 3art !anii c,iar acu P< Atunci # o3re1c, # 2nal6 dintre .lori, 2 i 0terg o!ra5ii 0i 2ncerc 1# # g-nde1c la un r#13un1 inteligent4 De o!icei 2n1#, 2ntre ti 3, ea 1c,i !# 1u!iectul 0i /rea 1# 0tie de ce
115

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

nu-i cre1c a"aleele de acolo4 :ncerc 1# aduc /or!a de13re te1ta ent de c-te/a ori, 2n ti 3 ce ne !e ca.eaua 3e tera1#, dar de/ine i ediat agitat# 0i nelini0tit#4 Mani.e1t# o 1u13iciune 1#n#toa1# .a6# de a/oca6i4 A a/ut 3o1i!ilitatea 1# /eri.ic anu ite lucruri4 A .o1t 2ntr-ade/#r c#1#torit# a doua oar#, cu un oarecare do n Ant,onJ Murdine4 Maria5ul lor a 6inut a3roa3e cinci ani, 3-n# c-nd ace1ta a urit4 *e 3are c# 1o6ul ei i-a l#1at o a/ere .ru u0ic#, du3# ce 1-a 3r#3#dit, care a 1t-rnit ulte contro/er1e, din cau"a c# tri!unalul din De Ial! CountJ, $eorgia, a dat ordin ca do1arul 1# r# -n# 2nc,i14 At-t a 3utut a.la4 M# g-nde1c 1# /or!e1c cu unii dintre a/oca6ii i 3lica6i 2n 3ro3rietatea do nului Murdine4 Do ni0oara %irdie /rea 1# /or!ea1c#, 1#-0i etale"e talentele de orator4 A1ta o .ace 1# 1e 1i t# i 3ortant# 2n .a6a oa enilor ei4 &e a0e"# la o a1# de l-ng# 3ian, de3arte de ceilal6i 0i ne a3ro3ie ca3etele la c-6i/a centi etri unul de altul4 Parc# nu ne-a ai /#"ut de-o lun#4 O Tre!uie 1# 0tiu ce .ac cu te1ta entul du nea/oa1tr#, do ni0oar# %irdie, ro1te1c eu4 9i 2nainte 1# # a3uc de el, e a!1olut nece1ar 1# a.lu c-te ce/a 0i de13re !ani4 :0i arunc# oc,ii 2 3re5ur, 1# /ad# dac# a1cult# cine/a4 Ma5oritatea a #r-6ilor #1tora nu ne-ar au"i nici dac# a urla unul la altul4 Co!oar# /ocea, 6in-ndu-0i -na la gur#4 O &iciun !an nu e 1u! .or # de 3ro3riet#6i .unciare4 Pie6e .inanciare, .unda6ii reci3roce, di/idende unici3ale4 M# 1ur3rinde c# o aud /or!ind de ace1t ti3 de in/e1ti6ii cu at-ta de"in/oltur#4 :n1ea n# c# !anii e7i1t#4 O Cine 1e ocu3# de eiP o 2ntre!4 :ntre!are inutil# de alt.el, 3entru c# nu # a5uta cu ni ic la conce3erea te1ta entului, dac# a.lu cine 2i go13od#re0te !anii4 Dar # roade curio"itatea4 O O .ir # din Atlanta4 O O .ir # de a/oca6iP 2ntre! eu 13eriat4 O O, nu4 &-a0 3utea a/ea 2ncredere 2n a/oca6i, 2n acea1ta
11F

- (O)& $RI*)AM -

c,e1tiune4 E /or!a de un tru1t4 To6i !anii 1unt in/e1ti6i acolo4 Pri e1c do!-nd# 3-n# la oarte, a3oi 1e 2 3arte a/erea4 A0a a ,ot#r-t 5udec#torul4 O Ce /enit /# aducP 2ntre! eu, 3ier"-ndu- i total controlul4 O Uite ce-i, a1ta nu e trea!a ta4 :n6elegi, RudJP &u, nu e1te4 Mi 1-a dat 3e1te -n#, dar 2ncerc 1a ie1 !a1 a curat#, 2n cea ai 1u!til# tradi6ie a/oc#6ea1ca4 O P#i, ar 3utea a/ea i 3ortan6#4 :n 3ri/in6a ta7elor, 0ti6iG O Mi-a cerut eu 1# te ocu3i de ta7eP Pentru a1ta a un conta!il4 &u 6i-a 1olicitat dec-t 1#- i redacte"i te1ta entul, dar 1e 3are c# te de3#0e0te4 %o1co 1e .oie0te la ca3#tul cel#lalt al e1ei 0i ne 1ur-de4 &u 3rea ai are din6i4 Do ni0oara %irdie 2i cere 3olitico1 1# ai 5oace Parc,ee1i /reo c-te/a inute4 E tare dr#gu6# 0i 2n6eleg#toare cu oa enii #0tia4 OA 1# /# redacte" te1ta entul a0a cu dori6i, do ni0oara %irdie, "ic eu 1e/er4 Dar tre!uie 1# /# ,ot#r-6i4 :0i 2ndrea3t# 13atele, o.tea"# e7tre de dra atic 0i 1tr-nge din din6i4 O La1#- # 1# # ai g-nde1c4 O %un4 Dar nu uita6i: e7i1ta at-tea lucruri cu care nu 1unte6i de acord 2n te1ta entul du nea/oa1tr#, 2nc-t dac# /i 1e 2nt- 3l# ce/aG O 9tiu, 0tiu, # 2ntreru3e ea, d-nd din -ini4 &u- i ai 6ine teorii4 :n ulti ii dou#"eci de ani, a .#cut ca tot at-tea te1ta ente4 9tiu totul de13re ele4 %o1co 3l-nge l-ng# u0a de la !uc#t#rie, iar ea alearg# 1#-l lini0tea1c#4 %ooCer 20i ter in# con1ulta6ia, r#1u.l-nd u0urat4 Ulti ul lui client e !#tr-nul cu care 0i-a 3etrecut at-ta /re e 2n ti 3ul /i"itei noa1tre anterioare4 E clar c# ti3ul nu e ul6u it de re"ol/area dat# de colegul eu, 3entru c# 2l aud 3e %ooCer ro1tind, 2n ti 3 ce 2ncearc# 1# 1e de3#rte"e de el: O Uite ce-i: con1ulta6ia e gratuit#4 La ce te-a0te36iP :i 3re"enta re13ectele noa1tre do ni0oarei %irdie 0i o
11H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

0terge re3ede de-acolo4 Prelegerea de13re ;Pro!le ele legale ale /-r1tei a treia< a3ar6ine de-acu trecutului4 :n c-te/a "ile, cur1urile noa1tre /or lua 1.-r0it4 Du3# trei ani 2n care a ur-t .acultatea a1ta de dre3t cu 2n/er0unare, ne tre"i dintr-o dat# eli!era6i4 A au"it, c-nd/a, un a/ocat "ic-nd c#-6i tre!uie /reo c-6i/a ani 1# 0tergi din a intire i"eria 0i 1u.erin6ele 3etrecute 2n 0coal# 0i a3oi, a0a cu 1e 2nt- 3la cu a3roa3e toate e/eni entele din /ia6#, 2nce3i 1# ai a intiri .ru oa1e4 P#rea co3le0it de elancolie l#1-ndu-1e leg#nat de no1talgia "ilelor glorioa1e ale educa6iei 1ale 5uridice4 Eu, unul, nici #car nu- i 3ot 2nc,i3ui o entul acela 2n care, re e or-ndu- i ace0ti trei ani din /ia6#, /oi .i 2n 1tare 1# declar c#, 3-n# la ur #, au .o1t .ru o0i4 Poate, 2ntr-o "i, /oi .i ca3a!il 1# 3un ca3 la ca3 c-te/a a intiri de13re cli3ele 3etrecute al#turi de 3rieteni, c-nd ,oin#rea cu %ooCer, c-nd lucra la Vogi@1 1au c-nd .#cea alte lucruri care 2 i 1ca3# 3entru o ent4 9i 1unt 1igur c# /oi .ace ,a" cu %ooCer de toat# c,e1tia a1ta cu !#tr-nii de la $r#dina cu C,i3aro0i 0i de 2ncrederea lor 2n noi4 Da, 1-ar 3utea 1# .ie a u"ant, c-nd/a4 :i 1ugere" 1# !e o !ere la Vogi@14 8ac eu cin1te4 E ora dou# 0i 3lou# D un o ent 3er.ect ca 1# ne g,e ui la o a1# 0i 1# 3ierde o du3#-a ia"#4 *-ar 3utea 1# .ie ulti a noa1tr# 0an1#4 %ooCer /rea din tot 1u.letul, dar tre!uie 1# .ie la !irou, 2ntr-o or#4 Mar/in *,anCle l-a 3u1 1# lucre"e la un do1ar care intr# luni 3e rol4 O 1#-0i 3etreac# tot 1.-r0itul de 1#3t# -n# 2ngro3at 2n !i!liotec#4 *,anCle lucrea"# 0a3te "ile 3e 1#3t# -n#4 8ir a lui a ini6iat ulte dintre litigiile i1cate 2n leg#tur# cu dre3turile ci/ile la Me 3,i1 0i-acu culege roadele4 E .or at# din dou#"eci 0i doi de a/oca6i negri, dintre care 5u #tate 1unt .e ei 0i 2ncearc# to6i 1# re13ecte 3lani.icarea 2 3o/#r#toare .#cut# de Mar/in *,anCle4 *ecretarele lucrea"# 2n 1c,i !uri, a0a c# 26i 1tau totdeauna trei dintre
11L

- (O)& $RI*)AM -

ele la di13o"i6ie, dou#"eci 0i 3atru de ore 3e "i4 %ooCer 2l idolatri"ea"# 3e *,anCle 0i 0tiu c# 2n c-te/a 1#3t# -ni /a lucra 0i el du inica4 M# 1i t ca un 13#rg#tor de !#nci, ,oin#rind 3rin a,alale, d-nd crengile la o 3arte, 2ncerc-nd 1# a.lu care e ai u0or de atacat4 Dau de .ir a 3e care o caut 2ntr-o cl#dire odern#, din 3iatr# 0i 1ticl#, cu 3atru ni/eluri4 E 2n e1tul Me 3,i1ului, 3e o arter# aglo erat# care duce 13re /e1t, 2n centru 0i 3-n# la .lu/iu4 Aici a ateri"at .lotila al!ilor4 8ir a are 3atru a/oca6i, to6i trecu6i de trei"eci de ani, to6i a!1ol/en6i ai .acult#6ii de 1tat din Me 3,i14 A au"it c# au .o1t 3rieteni 2n 1tuden6ie, 0i-au g#1it de lucru la .ir e ari din ora0, 1-au 1#turat a3oi de 1tre1 0i 1-au 1tr-n1 aici, ca 1# .ie ai lini0ti6i4 Le-a /#"ut 3u!licitatea 2n anuar, 3e o 3agin# 2ntreag#4 *e 13une c# 2i co1t# 3atru ii de dolari 3e luna4 *e ocu3# de toate, de la di/or6uri la 3ro3riet#6i .unciare 0i e73erti"e, dar, !ine2n6ele1, 1t# 1cri1 cu litere ari, 2n anun6, c# 1unt 13eciali0ti 2n EKTKMARE CORPORALK4 Indi.erent de ceea ce .ace 1au, cel ai de1, de ceea ce nu .ace un a/ocat, 1e /a da totdeauna e73ert 2n /#t# are cor3oral#4 Deoarece 3entru area a5oritate a a/oca6ilor care nu au clien6i 3e care 1#-i ta7e"e la ne1.-r0it cu ora, 1ingura 13eran6# de !ani 1erio0i o re3re"int# oa enii agre1a6i 1au uci0i4 E o odalitate u0oar# de c-0tig4 *# lu# , de e7e 3lu, 3e cine/a r#nit 2ntr-un accident de a0in# din /ina altui 0o.er care are a1igurare4 *t# o 1#3t# -n# 2n 13ital, cu un 3icior ru3t, .#r# 1alariu4 Dac# a/ocatul a5unge la el 2naintea agentului de a1igurare, atunci 2i 3oate 1ta!ili 3reten6iile la cinci"eci de ii de dolari4 A/ocatul 1e-a3uc# 1# 2n/-rtea1c# ni0te ,-rtii, dar 3ro!a!il c# nu a5unge nici #car 1# intente"e 3roce14 :0i 3ierde cel ult trei"eci de ore lucr-nd la ace1t ca" 0i ia o ta7# de /reo cinci13re"ece ii de dolari4 A1ta 2n1ea n# cinci 1ute 3e or#4 Dac# a5ungi 1# .aci a1ta, ai dat lo/itura4 De aceea,
119

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

a3roa3e .iecare a/ocat care-0i .ace 3u!licitate 2n Me 3,i1 caut# /icti e agre1ate .i"ic4 &u 1e cere e73erien6# 5uridic#A nou#"eci 0i nou# la 1ut# din ca"uri 1e re"ol/# de la 1ine4 9 ec,eria e 1# a5ungi la ele4 &u # intere1ea"# cu 20i .ac ei recla #4 *ingura ea gri5# e 1#-i deter in 1# # anga5e"e4 *tau c-te/a cli3e 2n a0in#, 2n ti 3 ce 3loaia 1e i"!e0te 2n 3ar!ri"4 A0 3re.era 1# .iu !iciuit ca un ani al dec-t 1# intru 2n !irou, 1#-i "- !e1c c#lduro1 1ecretarei, 1# 3#l#/r#ge1c ca un co i1/oia5or de"/#luindu- i, 2ntr-un t-r"iu, 1co3ul /i"itei, 2n a0a .el 2nc-t 1# 3ot trece de ea 0i 1# intru la unul din 0e.i4 &ici nu- i /ine 1# cred c# 3ot .ace una ca a1ta4

1'Q

- (O)& $RI*)AM -

11
*cu"a 3e care-o g#1e1c ca 1# 1ca3 de cere onia de a!1ol/ire e c# a 3lani.icate c-te/a inter/iuri 3e la ni0te .ir e 5uridice4 Ce/a 3ro i6#tor, 2l a1igur eu 3e %ooCer, dar el 0tie ai !ine4 9tie c# nu .ac dec-t 1# !at 3e la u0i 0i 1#i 2 3r#0tii !iogra.ia 3rin tot ora0ul4 %ooCer e1te 1ingura 3er1oan# c#reia 2i 3a1# daca 3ort toc# 0i ro!# 0i dac# iau 3arte la cere onie4 E de"a #git c# nu /in4 Ma a 0i )anC 1unt cu cortul unde/a, 3rin Maine, 0i 1e uit# cu d# .run"a4 A /or!it cu ea acu o lun#, 0i ,a!ar n-are c-nd 2 i ter in eu .acultatea4 A au"it c# cere onia e de1tul de 3licti1itoare, 5udec#torii !#tr-ni, de cur1# lung#, 6in tot .elul de di1cur1uri 3rin care 2i i 3lor# 3e a!1ol/en6i 1# iu!ea1c# legea, 1#-0i trate"e 3ro.e1ia onora!il, 1# o re13ecte ca 3e o a ant# geloa1# 0i 1# 2 !un#t#6ea1c# i aginea ei, aculat# de cei care ne-au 3recedat4 Ad nauseum. Pre.er 1# 1tau la Vogi@1 0i 1# # uit cu 3aria"# Prince la cur1ele de ca3re4 %ooCer /a .i acolo cu toata .a ilia4 Cu C,arlene 0i cu co3iii4 Cu 3#rin6ii lui, ai ei, ai ul6i !unici, #tu0i, unc,i, /eri4 Clanul Iane o 1# .or e"e un gru3 .or ida!il4 Eor .i ulte lacri i 0i .otogra.ii4 E 3ri ul din .a ilie care a .#cut colegiul, iar .a3tul c# ai ter in# 0i .acultatea de dre3t e un oti/ de are -ndrie4 *unt tentat 1# # a1cund 2n 3u!lic, nu ai 1# # uit la 3#rin6ii lui, 2n cli3a c-nd 20i 3ri e0te di3lo a4 M-a0 a3uca, 3ro!a!il, 1# 3l-ng 2 3reun# cu ei4 &u 0tiu dac# .a ilia *arei PlanC ore /a lua 3arte la .e1ti/it#6i, dar nu /reau 1# ri1c4 &-a0 1u3orta ideea 1-o /#d "- !ind 2n .a6a ca erelor de .il at, 2 !r#6i0-ndu-1e cu logodnicul ei, *4 Todd Bilco74 Ea 3urta, cu 1iguran6#, o ro!# larg#, a0a c# /a .i i 3o1i!il 1#-6i dai 1ea a dac# 1e /ede de5a c# e gra/id#4 Iar eu ar tre!ui 1# a1i1t la toate ace1tea4 Oric-t a0 2ncerca i-ar .i i 3o1i!il 1#- i de"li3e1c oc,ii de la i5locul ei4
1'1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Cel ai !ine e 1# nu # duc acolo4 Madeline *Cinner ia #rturi1it acu dou# "ile c# 5u #tate din a!1ol/en6i 0i-au g#1it o 1lu5!# oarecare4 Al6ii 1-au ul6u it cu ai 3u6in dec-t 13erau4 Cel 3u6in cinci13re"ece au 3ornit-o 3e 1tr#"i 3e cont 3ro3riu, 0i-au de1c,i1 ici !irouri 0i 1-au declarat gata de trea!#4 *-au 2 3ru utat de !ani 3e la 3#rin6i 0i 3e la unc,i 0i-au 2nc,iriat c# #ru6e cu o!il# ie.tin#4 Madeline a .#cut o 1tati1tic#4 9tie unde 1e duce .iecare4 &-a cu 1# # 3ro6#3e1c acolo, 2n toc# 0i-n ro!# neagr#, al#turi de cei o 1ut# dou#"eci de colegi ai ei care 0tiu cu to6ii c# eu, RudJ %aJlor, 1unt 1ingurul a #r-t .#r# 1er/iciu din tot anul4 La .el de !ine a0 3utea 1# 3ort toc# cu !ecule6e 0i ro!# ro"alieN &ici nu # g-nde1c 1# # duc4 Mi-a luat di3lo a de ieri4 Cere onia de a!1ol/ire 2nce3e la dou#, c,iar 2n o entul 2n care eu intru 2n .ir a lui (onat,an LaCe4 Ace1ta /a .i 3ri ul eu !i14 A ai .o1t aici acu o lun# 0i i-a dat ti id ,-rtiile 1ecretarei4 De data acea1ta, /a .i alt.el4 Acu , i-a .#cut un 3lan4 M-a intere1at 3u6in de13re .ir a LaCe, at-t c-t 1e 3oate4 Pentru c# do nul LaCe nu are de g-nd 1#-0i 2 3art# a/erea, e 1ingurul 3artener4 Are doi13re"ece a/oca6i care lucrea"# 3entru el4 9a3te dintre ei 1unt a1ocia6i 13eciali"a6i 2n 3roce1e, 0i ceilal6i cinci 1unt ai tineri 0i 1e ocu3# cu di/er1e4 Cei 0a3te 1unt a/oca6i 3ledan6i talenta6i4 Are .iecare c-te o 1ecretar#, c-te un a1i1tent, care la r-ndu-i are 0i el o 1ecretar#4 Acea1ta 1tructur# e cuno1cut# 1u! nu ele de unitate 3ledant#4 8iecare 1ec6iune de .elul ace1ta lucrea"# inde3endent .a6a de celelalte4 *ingurul care 1e ai !ag# e1te (onat,an LaCe, care trece, din c-nd 2n c-nd, 3e la ei, 1#-i 1u16in#, 20i ia ce ca"uri /rea, ca 1# 1e ocu3e 3er1onal de ele, ai ale1 3e cele 2n care 1e 2ntre/ede un /erdict #re64 :i 3lace 1#-i dea 2n 5udecat# 3e o!1tetricieni, 2n di.erite ca"uri de na0teri nereu0ite 0i, recent, a .#cut a/ere dintr-un litigiu legat de a"!e1tul .olo1it 2n con1truc6ii4 8iecare a1ociat 13eciali"at 2n 3roce1e
1''

- (O)& $RI*)AM -

20i conduce 3ro3riul 1#u 3er1onal, are dre3tul 1# anga5e"e 0i 1# concedie"e 0i 3oate 1#-0i aleag# ca"urile4 A au"it c# a3roa3e o3t"eci la 1ut# din a.acere 3ro/ine de la al6i a/oca6i, de genul celor care lucrea"# 3e cont 3ro3riu 1au 1e ocu3# de 3ro3riet#6i .unciare, 0i care 1e 2nt- 3l# 1# dea 3e1te c-te un client /#t# at4 Eenitul unui a1ociat 3ledant e deter inat de ai ul6i .actori, 3rintre care 0i de nu #rul de ca"uri ac,i"i6ionate4 %arrJ Y4 Lanca1ter e o t-n#r# 1tea 2n a1cen1iune la acea1ta .ir #, 3roa13#t un1 a1ociat 3ledant, care a 3#gu!it un doctor din ArCan1a1 de /reo dou# ilioane, 3e la Cr#ciun4 Are trei"eci 0i 3atru de ani, e di/or6at, locuie0te la !irou 0i a 1tudiat dre3tul la Uni/er1itatea de *tat din Me 3,i14 : i 0tiu !ine lec6ia4 Acu caut# un a1i1tent4 A citit 2n ;Ra3ortul "ilnic<4 Dac# nu 3ot 1# 2nce3 ca a/ocat, cei r#u 2n a .i a1i1tentP C-nd/a, c-nd /oi .i are 0i tare 0i /oi a/ea 3ro3ria ea .ir #, o 1# circule o ade/#rat# 3o/e1te 2n leg#tur# cu t-n#rul RudJ care n-a 3utut 1#-0i ia o 1lu5!# 0i 0i-a 2nce3ut acti/itatea 2n !iroul de core13onden6# al lui (onat,an LaCe4 9i, ia 3ri/i6i ce-a a5un1 acu N A 2nt-lnire cu %arrJ Y4, la dou# .i74 Rece36ionera # 3ri e0te ca 2n doi 3eri, dar treac# de la ea4 M# 2ndoie1c c#-0i ai a inte0te de ine4 De la 3ri a ea /i"it#, au trecut 3e-aici cel 3u6in o ie de 3er1oane4 M# a0e" 3e o cana3ea de 3iele, a1cun"-ndu- i c,i3ul du3# o re/i1t#A trag cu oc,iul ad irati/ 13re co/oarele 3er1ane 0i 13re 3arc,etul din le n a1i/4 $rin"ile de dea1u3ra 1unt groa1e de trei"eci de centi etri4 %irourile ace1tea 1e a.l# 2ntr-un /ec,i de3o"it din a3ro3ierea cartierului edicini0tilor4 LaCe a 3l#tit trei ilioane de dolari nu ai 3e reno/area 0i 3e a ena5area ace1tui onu ent4 A /#"ut 3o"ele 0i-a citit 2n dou# re/i1te de13re cu a decur1 totul4 Du3# o a0te3tare de c-te/a inute, 1unt condu1 de o 1ecretar# 3rintr-un la!irint de ,oluri 0i de coridoare 13re !iroul de la eta54 Mai 5o1, 1e a.l# o !i!liotec# .#r# 3ere6i, ne2ngr#dit# D ra.turi 3e1te ra.turi cu c#r6i4 La o a1# lung#,
1'+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

1t# un 1tudio1 1olitar, 2ncon5urat de tratate, 3ierdut 2ntr-o are de teorii contradictorii4 Ca!inetul lui %arrJ Y4 e1te lung 0i 2ngu1t, cu 3ere6ii de c#r# id# 0i cu 3odele 1c-r6-itoare4 E decorat cu tot .elul de antic,it#6i 0i alte acce1orii4 &e 1tr-nge -inile 0i ne a0e"# 4 %arrJ Y4 e un !#r!at "/elt, !ine .#cutA 2 i /in 2n inte .otogra.iile 1#lii de gi na1tic# 3e care a a ena5at-o do nul LaCe 3entru .ir a 1a4 Tot 2n re/i1te, a /#"ut c# ai au o 1aun# 0i o !aie de a!uri4 %arrJ e .oarte ocu3at4 8#r# 2ndoial#, tre!uie 1# 1e 2nt-lnea1c# cu oa enii lui, 1# 3reg#tea1c# 1trategia /reunui ca" i 3ortant4 Tele.onul e a1t.el 3la1at, 2nc-t /#d !ecule6ele lic#rind .urio14 M-inile 2i 1unt cal e, lini0tite, dar nu 1e 3oate a!6ine 1# 1e uite la cea14 O Po/e1te0te- i de13re ca"ul du itale, "ice el, du3# un 1curt o ent 3reli inar4 Ce/a de13re o cerere re.u"at# de o 1ocietate de a1igur#ri, nu-i a0aP Pare ca ne2ncre"#tor, /#"-ndu- # 2 !r#cat 2n /e1ton, cu cra/at#, alt.el dec-t un client o!i0nuit4 O P#i, de .a3t, a /enit 1# caut o 1lu5!#, "ic eu cu 2ndr#"neal#4 Mai ult dec-t 1# # dea 3e u0# a.ar#, n-are ce- i .ace4 Ce-a de 3ierdutP *e 1tr- !# 0i d# un !o!-rnac unei .oi de ,-rtie4 A.uri1ita aia de 1ecretar# iar a 2ncurcat lucrurile4 OA /#"ut anun6ul du nea/oa1tr#, din ;Ra3ortul "ilnic<, 3rin care c#uta6i un a1i1tent4 O A0adar, e0ti a1i1tentP 0uier# el4 O A0 3utea .i4 O Ce nai!a /rei 1# "iciP O A trei ani de dre3t4 M# 1tudia"# /reo cinci 1ecunde, a3oi clatin# din ca3 0i arunca o 3ri/ire la cea14 O *# 0tii c# 1unt real ente ocu3at4 8# cererea 0i la1-o la 1ecretar#4 *ar !ru1c 2n 3icioare 0i # a3lec 3e1te !irou4 O *# /ede6i care-i trea!a, "ic eu dra atic, 2n ti 3 ce el
1'=

- (O)& $RI*)AM -

# 3ri/e0te uluit4 :nce3 1#- i turui 3oe"ia o!i0nuit# cu c# 1unt de0te3t 0i oti/at 0i c# # 1itue" 2n 3ri a trei e a anului eu4 :i 13un, a3oi, de13re 1lu5!a de la %rodna7 0i *3eer4 A luat 6ea3#4 TinleJ %ritt, ura ea 3entru arile .ir e4 M# /-nd ie.tin4 8ac orice4 A are ne/oie de o 1lu5!#, do nule4 Turui a0a, .#r# 2ntreru3ere, un inut 1au dou#, a3oi # 2ntorc la locul eu4 Mocne0te c-te/a cli3eA 20i roade o ung,ie4 &u- i dau 1ea a dac# e .urio1 1au incitat4 O 9tii ce # calc# 3e ine 3e ner/iP "ice el 2ntr-un t-r"iu, 3e un ton care nu ai incitat nu 1e 3oate nu i4 O *igur, oa enii ca ine care 2i int 3e cei de la 3oart#, ca 1# 3oat# intra aici, 1# 1e lu3te 3entru o 1lu5!#4 A1ta-i e7act ce /# calc# 3e ner/i4 E# 2n6eleg4 9i eu -a0 1i 6i tot a0a, dar n-a0 da are i 3ortan6# ace1tui lucru4 Mi-a0 "ice: ia te uit#, ti3ul a1ta e a3roa3e a/ocat 0i, 2n loc 1#-l 3l#te1c cu 3atru"eci de !#tr-ne 3e an, 3ot 1#-l anga5e" 0i nu ai 3entruG 1# "ice , dou#"eci 0i 3atru de ii4 O Dou#"eci 0i una4 O *-a .#cut, "ic eu4 M-ine 2nce34 Pentru dou#"eci 0i una de ii4 9i-a 1# lucre" un an 2ntreg4 Pro it c# nu /oi 3leca de-aici ti 3 de dou#13re"ece luni, indi.erent c# iau 1au nu e7a enul de intrare 2n !arou4 A 1# trude1c 0ai"eci0a3te"eci de ore 3e 1#3t# -n#, un an de "ile4 8#r# concediu4 A/e6i cu/-ntul eu4 Eoi 1e na un contract4 O Condi6ia noa1tr# de anga5are a unui a1i1tent e 1# ai!# cinci ani /ec,i e4 E unc#, nu glu #, aici4 O Eoi 2n/#6a ra3id4 Eara trecuta, a .o1t .unc6ionar la o .ir # din centru, care 1e ocu3a de litigii4 :0i d# 1ea a c# ce/a nu-i 2n regula4 A dat !u"na aici, cu ar ele 2nc#rcate, 0i l-a 2ncol6it4 E clar c# a ai .#cut a1ta de nenu #rate ori, 3entru c# 3rea a re3lic# 3ro 3t# la orice-ar "ice el4 Ca 1# .iu 1incer, nu-i 3l-ng de il#4 Are oric-nd 3o1i!ilitatea 1# # dea a.ar#4 O A 1# di1cut 0i cu do nul LaCe, "ice el, l#1-nd-o ai
1'5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

oale4 Are reguli 1tricte, 2n leg#tur# cu 3er1onalul4 &u 1unt 2n #1ur# 1# anga5e" un a1i1tent care nu 2nde3line0te condi6iile 1ta!ilite de .ir a4 O Da, 1igur, "ic eu, cu tri1te6e4 A0adar, # aleg din nou cu un 3u n 2n !ot4 M-a o!i0nuit 1# 3ri e1c lo/iturile cu gra6ie4 Mi-a dat 1ea a c# a/oca6ii, indi.erent c-t ar .i ei de ocu3a6i, au o 1i 3atie organic# .a6# de un 3roa13#t a!1ol/ent care nu-0i g#1e0te de lucru4 %ine2n6ele1, .#r# 1# e7agere"e, 2n1#4 O Poate /a .i de acord, 0i atunci, 1lu5!a e a du itale4 *3une a1ta ca 1# # lini0tea1c#4 O Mai e ce/a, "ic eu, adun-ndu- i .or6ele4 A un ca"4 9inc# unul .oarte !un4 De/ine e7tre de 1u13icio14 O Ce .el de ca"P 2ntrea!# el4 O Rea-credin6#, din 3artea unei 1ociet#6i de a1igur#ri4 O Du neata e0ti clientulP O &u4 Eu 1unt a/ocatul4 A dat 3e1te el din 2nt- 3lare4 O E /aloro1P :i 2n -ne" re"u atul de dou# 3agini 2n care 3re"int ca"ul %lacC4 L-a odi.icat .#r# ru0ine 0i l-a 1cri1 2ntr-un 1til 1en"a6ional4 A tot lucrat la ace1t 1ino31i1, 0le.uindu-l de .iecare dat#, du3# ce l-a dat 13re lectur# c-te unui a/ocat care a3oi -a re.u"at4 %arrJ Y4 2l cite0te cu aten6ie, ult ai concentrat dec-t cei dinaintea lui4 :l ai ia o dat# la cercetat4 :ntre ti 3, eu ad ir 3ere6ii /ec,i, de c#r# id# 0i /i1e" 1# a eu 2n1u i un a1t.el de ca!inet4 O &u-i r#uN "ice el du3# ce ter in#4 Oc,ii 2i 1tr#luce1c 0i cred c# e ai incitat dec-t la1# 1# 1e /ad#4 O Ia la1#- # 1# g,ice1c: /rei o 1lu5!a 0i 3u6in# ac6iune, nu-i a0aP O &u4 &u /reau dec-t o 1lu5!#4 Ca"ul e al du nea/oa1tr#4 Mi-ar 3l#cea 1# lucre" la el 0i /a tre!ui 1# # ocu3 de clientul eu4 Dar onorariul e al du nea/oa1tr#4
1'F

- (O)& $RI*)AM -

O O 3arte4 Pentru c# do nul LaCe ia 3rocentul cel ai are, "ice el r-n5ind4 8oarte !ine4 *incer, nici nu- i 3a1# cu 20i 2 3art ei !anii4 Eu, unul, nu /reau dec-t o 1lu5!#4 $-ndul c# a0 3utea lucra la (onat,an LaCe, 2n cl#direa acea1ta o3ulent#, # a e6e0te4 M-a ,ot#r-t ca 3e do ni0oara %irdie 1# o 3#1tre" 3entru ine4 &u 3re"int# intere1 ca client, deoarece nu d# un !an 3e a/oca6i4 O 1# tr#ia1c# 3ro!a!il o 1ut# dou#"eci de ani, a0a c# nu erita 1# .ie con1iderat# un atu 2n -nec#4 *unt 1igur c# e7i1ta a/oca6i a!ili care 1-ar 3rice3e 1-o .ac# 1# 3l#tea1c#, dar .ir a LaCe nu 1e ocu3# de a0a ce/a4 %#ie6ii #0tia ie1 la lu3t#4 Pe ei nu-i intere1ea"# te1ta entele 1au con.ir area 3ro3riet#6ilor4 M# ridic din nou4 I-a r#3it de1tul ti 34 O Uita6i, "ic eu cu c-t ai ult# 1inceritate 3o1i!il#4 9tiu c# 1unte6i ocu3at4 :n ceea ce # 3ri/e0te, 1unt 2n regul# cu toate4 Pute6i 1# # /eri.ica6i la .acultate4 *una6i-o 3e Madeline *Cinner, dac# /re6i4 O &e!una de MadelineN Tot acolo eP O Da, 0i 2n o entul de .a6# e 3rietena ea cea ai !un#4 Ea /# /a da rela6ii de13re ine4 O *igur4 Eo lua leg#tura c-t ai cur-nd 3o1i!il4 Cu 1# nuN M# r#t#ce1c de dou# ori, c#ut-nd dru ul 13re ie0ire4 &u # ur #re0te ni eni, a0a c# nu # gr#!e1c4 Ad ir ca!inetele ari din cl#dire4 La un o ent dat, # o3re1c la arginea !i!liotecii 0i- i ridic 3ri/irea 13re 3a1a5ele 0i 3ro enadele 2ngu1te, 3e trei ni/eluri4 &iciun !irou nu 1ea #n# cu altul4 Din loc 2n loc, 1e a.l# c-te-o 1al# de 0edin6e4 *ecretarele, .unc6ionarii 0i oa enii de 1er/iciu i0un# 2n lini0te 3e1te 3odelele 3arc,etate4 A0 lucra aici 0i 3entru ai 3u6in de dou#"eci 0i una de ii4 Parc,e" u0or 2n 13atele Cadillacului lung 0i ie1 .#r# "go ot din a0ina ea4 &-a c,e. 1# re3lante" cri"ante e4 M# 1trecor 2n lini0te 3e l-ng# ca1a 0i /#d
1'H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

deodat# o gr# ad# are de 1aci al!i, uria0i, de 3la1tic4 *unt "eci 0i "eci4 $unoi de 3#dure, cu tona4 8iecare 1ac c-nt#re0te 3e1te 3atru"eci de Cilogra e4 : i a inte1c c# do ni0oara %irdie "icea acu c-te/a "ile c# tre!uie 1# 2ngra0e 1traturile de .lori, dar nu 0tia cu 1e 3rocedea"#4 M-0ne1c 3e 1c#rile care duc 13re a3arta entul eu 0i c-nd 1-a5ung 1u1, o aud 1trig-ndu- #: O RudJ, RudJ drag#, ,ai 1# !e o ca.ea4 *t# l-ng# onu entul acela de 2ngr#0# -nt, r-n5ind cu gura 3-n# la urec,i, ar#t-ndu-0i din6ii gal!en-cenu0ii4 E 1incer .ericit# c# -a 2ntor1 aca1#4 *e 2ntunec#, iar ei 2i 3lace 1#-0i 1oar!a ca.eaua 3e tera1a, la a3u1ul 1oarelui4 O %ine2n6ele1, "ic eu, a0e"-ndu- i ,aina 3e !alu1trad# 0i 1co6-ndu- i cra/ata4 O Ce ai .aci, drag#P "ice ea 3e un ton c-nt#tor, 2nalt4 A 2nce3ut c,e1tia cu ;drag#< de /reo 1#3t# -n#4 Drag#n 1u1 0i drag#-n 5o1N O De1tul de !ine4 Ca o!o1it4 M# 1u3#r# 13atele4 De c-te/a "ile 2i tot .ac alu"ii de .elul ace1ta, dar 3-n# acu nu 1-a 3rin14 : i iau 1caunul 3e care # a0e" de o!icei, 2n ti 3 ce ea a e1tec# .iertura aceea 2ngro"itoare 2n !uc#t#rie4 E du3#a ia"# t-r"iu, u !rele 1e alunge1c 3e1te 3a5i0tea din 13ate4 &u #r 1acii cu 2ngr#0# -nt4 O3t 3e lungi e, 3atru 3e l#6i e 0i o3t 3e 2n#l6i e4 A1ta 2n1ea n# dou# 1ute cinci"eci 0i 0a1e de 1aci4 Dac# .iecare are c-te 3atru"eci 0i cinci de Cilogra e, atunci c-nt#re1c 2n total 3e1te o ie dou# 1ute de Cilogra e4 De !#legar4 Pentru a .i 2 3r#0tiat4 De c#tre ine4 &e 1or!i ca.eaua, eu, ca .#r# c,e., iar ea /rea 1# 0tie tot ce-a .#cut a1t#"i4 O int c# a 1tat de /or!# cu ni0te a/oca6i de13re ni0te 3roce1e 0i c#, a3oi, a 1tudiat 3entru e7a enul de intrare 2n !arou4 M-ine, a acela0i 3rogra 4 Ocu3at, tare ocu3at, 0ti6i cu e, ca a/oca6ii4 )ot#r-t, n-a ti 3 1# car o ton# de !#legarN A -ndoi 1t# , oarecu , cu .a6a 13re 1acii al!i, dar e/it# 1# ne uit# la ei4 E/it 1-o 3ri/e1c 0i 3e ea, 2n oc,i4
1'L

- (O)& $RI*)AM -

O 9i c-nd 2nce3i 1# lucre"i ca a/ocatP # 2ntrea!#4 O &u 0tiu 1igur, 2i r#13und, a3oi 2i e73lic 3entru a "ecea oar# c-t de ult /oi 2n/#6a 2n 1#3t# -nile care ur ea"#4 O 1# 1tau 2ngro3at 2n c#r6i la !i!liotec# 0i 13er 1# trec e7a enul de intrare 2n !arou4 &u 3ot 3ractica, 3-n# nu trec4 O Ce dr#gu6N "ice ea c#"-nd, 3entru o cli3#, 2n /i1are4 Tre!uie nea3#rat 1#-nce3e cu 2ngr#0# -ntul acela, adaug#, d-nd din ca3 0i ,ol!-ndu-1e 1#l!atic la or anul de 1aci4 Pentru o ent, nu 0tiu ce 1#-i 13un4 P-n# la ur #, "ic: O E ce/a 2ngr#0# -nt aiciNG O O, n-o 1# .ie 3rea greu4 A 1# te-a5ut4 A1ta 2n1ea n# c# o 1#- i dea indica6ii 0i-o 1# # !at# la ca3 la ne1.-r0it4 O Mda, 3#i, 3oate -ine4 E t-r"iu 0i-a a/ut o "i dur#4 Re.lectea"# c-te/a 1ecunde4 O *3era c-a 3utea 2nce3e trea!a 2n du3#-a ia"a acea1ta, "ice ea4 Te-a5ut 0i eu4 O P#i, nici n-a -ncat4 O :6i .ac eu un 1and/i0, 1e o.er# ea re3ede4 :n conce36ia do ni0oarei %irdie, un 1and/i0 2n1ea n# o !uc#6ic# tran13arent# de carne .iart# de curcan, 2ntre dou# .eliu6e 1u!6iri de 3-ine neun1# cu ni ic4 &iciun 1tro3 de u0tar 1au de aione"#4 &ici ur # de 1alat# /erde 1au de !r-n"#4 Ai ne/oie de /reo 3atru de-a1tea, ca 1#-nce3i 1#-6i 3otole0ti .oa ea4 *e ridic# 0i 3orne0te 13re !uc#t#rie, 2n ti 3 ce 1un# tele.onul4 :nc# nu i-a 3u1 o linie 1e3arat# 2n a3arta entul eu, de0i ea 2 i tot 3ro ite de /reo dou# 1#3t# -ni c-o 1# 1e ocu3e de a1ta4 Pentru o ent, nu a dec-t o e7ten1ie, ceea ce 2n1ea n# c# 3ot .i oric-nd a1cultat4 Mi-a cerut 1#- i li ite" con/or!irile, 3entru c# are 0i ea ne/oie de tele.onul ace1ta care 1un# de .a3t .oarte rar4 O Pe tine te caut#, RudJ, # 1triga ea din !uc#t#rie4 Un a/ocat4
1'9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

E %arrJ Y4 Sice c# a 1tat de /or!a cu (onat,an LaCe 0i c# ar .i !ine 1# trec 3e-acolo4 M# 2ntrea!# dac# n-a0 3utea /eni c,iar acu , 3entru c# lucrea"# 2n noa3tea acea1ta4 9i /rea 1#-i aduc 0i do1arul4 Erea 1#-l /ad# 3e tot4 :n ti 3 ce 1tau de /or!#, o ur #re1c 3e do ni0oara %irdie cu 2 i 3re3ar# gri5ulie 1and/i0ul cu carne de curcan4 Toc ai c-nd taie .eliile, 3un rece3torul 5o14 O *unt ne/oit 1# .ug, do ni0oar# %irdie, "ic 2ntr-un 1u.let *-a i/it ce/a urgent4 Tre!uie 1# # 2nt-lne1c cu un a/ocat, 2n leg#tur# cu un ca" .oarte i 3ortant4 O DarG O : i 3are r#u4 M-a3uc -ine de trea!#4 O la1 acolo, cu c-te o .elie 2n .iecare -n#, cu .a6a c#"ut#, ca 0i cu 3ur 0i 1i 3lu nu i-ar /eni 1# cread# c# nu /o ai lua a1a 2 3reun#4 %arrJ # 2nt- 3in# la u0a din .a6# care e 2ncuiat#, de0i ai lucrea"# ult# lu e 2n#untru4 :l ur e" 2n ca!inetul 1#u cu un 3a1 ai alert ca de o!icei4 &u # 3ot a!6ine 1# ad ir co/oarele, ra.turile cu c#r6i, o3erele de art# 0i 1# # 2nc,i3ui .#c-nd 3arte din lu ea acea1ta4 Eu, anga5at al .ir ei lui LaCe, cel ai are a/ocat 3ledant din "onaN : i o.er# o rulad# cu ou# D r# #0i6ele lui de la cin#4 *3une c# #n-nc# trei e1e la !irou4 : i a inte1c c# e di/or6at 0i 2 i e73lic de ce4 Mie nu i-e .oa e4 :0i 3orne0te dicta.onul 0i 2l a0a"# 3e arginea !iroului, c-t ai a3roa3e de ine4 O Eo 2nregi1tra con/or!irea noa1tr#4 M-ine, a 1-o 3un 3e 1ecretar# 1# o !at# la a0in#4 Ai ce/a 2 3otri/#P O &u, deloc, "ic eu4 *unt 2n 1tare 1# acce3t orice4 O Te /oi anga5a ca a1i1tent, ti 3 de dou#13re"ece luni4 *alariul t#u /a .i de dou#"eci 0i una de ii 3e an 0i 26i /a .i 3l#tit 2n dou#13re"ece rate, 2n "iua a cinci13re"ecea a .iec#rei luni4 &u /ei !ene.icia de a1igurare edical# 1au de altele de .elul ace1ta, 3-n# nu /ei .i 2 3linit un an de unc#4 La 1.-r0itul celor dou#13re"ece luni, /o e/alua
1+Q

- (O)& $RI*)AM -

cola!orarea noa1tr# 0i /o anali"a 3o1i!ilitatea de a te anga5a ca a/ocat, nu ca a1i1tent4 O Da, 1igur4 E .oarte !ine4 O Eei a/ea !iroul t#u 0i acu 26i c#uta o 1ecretar# care 1# te a5ute4 Mini u 0ai"eci de ore 3e 1#3t# -n#4 :nce3i la o3t di inea6a 0i 1tai 3-n# c-nd 26i ter ini trea!a4 &iciun a/ocat de la acea1ta .ir # nu lucrea"# ai 3u6in de 0ai"eci de ore 3e 1#3t# -n#4 O &icio 3ro!le #4 Eoi lucra 0i nou#"eci4 A1ta o 1# # 1cutea1c# de do ni0oara %irdie 0i de !#legarul ei4 *e uit# atent 3rin ,-rtii4 O 9i /o 2nce3e 1# ne ocu3# de ca"ulG cu ai 13u1 c# 1e nu e0teP O %lacC4 ,lack contra Marele -rofit. O %un4 :i /o re3re"enta 3e cei din .a ilia %lacC, contra 1ociet#6ii de a1igur#ri 3e /ia6# Marele Pro.it4 Eei lucra la do1ar, dar nu /ei !ene.icia de niciun 3ro.it, dac# /o o!6ine /reunul4 O 8oarte !ine4 O Ai /reo 2ntre!areP "ice el 2n icro.on4 O Da4 C-nd 2nce3P O Acu 4 A0 /rea 1# trece ca"ul 2n re/i1t# c,iar 2n 1eara acea1ta, daca ai ti 34 *igur c# daN O Altce/aP :ng,it 2n 1ec4 O A .o1t dat 2n 5udecat# 3entru .ali ent, la 2nce3utul lunii4 E o 3o/e1te lung#4 O &u ai 13uneN 9a3te 1au trei13re"eceN O 9a3te4 O Atunci, nu-6i /a a.ecta cecul de 3lat#4 :n leg#tura cu e7a enul de intrare 2n !arou, /ei 1tudia 2n ti 3ul li!er, !ineP O Da, 1igur4 O3re0te dicta.onul 0i 2 i o.er# din nou o rulad# cu ou4 :l re.u"4 A3oi 2l ur e" 3e o 1car# 2n 13iral#, 2ntr-o !i!liotec#
1+1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

ic#, de 5o14 O Te r#t#ce0ti u0or 3e-aici, "ice el4 O E incredi!il, 13un eu, inun-ndu- # de la!irintul 2nc#3erilor 0i al coridoarelor4 &e a0e"# la o a1# 3e care a0e" actele din do1arul %lacC4 E i 3re1ionat de c-t# organi"are dau do/ad#4 : i cere anu ite docu ente4 Le g#1e1c 2ntr-o cli3it#4 Erea date 0i nu e4 I le 13un din e orie4 A c-te dou# co3ii 3entru .iecare act D una 3entru el, una 3entru ine4 A totul, 2n a.ar# de un contract 1e nat 3entru 1er/icii legale cu .a ilia %lacC4 :l 1ur3rinde, iar eu 2i e73lic cu a a5un1 la ace1t ca"4 Tre!uie 1# intr# 2n leg#tur# cu ei, "ice el de nenu #rate ori4 Plec de-acolo du3# ora "ece4 M# 1ur3rind "- !ind 2n oglinda retro/i"oare, 2n ti 3 ce tra/er1e" ora0ul4 Pri ul lucru 3e care 2l /oi .ace -ine di inea6a, /a .i 1#-l 1un 3e %ooCer, 1#-i dau /e1tea cea !un#4 A3oi, a 1# iau ni0te .lori, 0i-a 1# i le duc Madelinei *Cinner, cu ul6u iri4 Poate c# e o 1lu5!# in.erioar#, dar de acu 2nainte dru ul eu /a .i ereu 2n a1cen1iune4 &u- i tre!uie dec-t un an, ca 1# .ac ai ul6i !ani dec-t *ara PlanC ore 0i *4 Todd 0i &4 Eli"a!et, 0i 848ranClin 0i dec-t ceilal6i o 1ut# de c#c#cio0i de care -a tot a1cun1 de-o lun# 2ncoace4 &-a ne/oie dec-t de ti 34 M# o3re1c 3e la Vogi@1 0i !eau un 3#,#rel, cu Prince4 :i co unic /e0tile inunate, iar el # gratulea"# cu o 2 !r#6i0are de !e6i/4 Sice c#-i 3are tare r#u c# 3lec4 Eu 2l a1igur c# i-ar 3l#cea 1# ai lucre" la el /reo c-te/a luni, 3oate la 1.-r0it de 1#3t# -n#, 3-n# la ter inarea e7a enului de intrare 2n !arou4 Prince acce3t# orice4 M# a0e" 1ingur 2ntr-un 1e3areu din 13ate, 1or!ind o !ere rece 0i uit-ndu- # la lu ea 2 3r#0tiat# 3rin local4 &u # ai 1i t 5enat4 Pentru 3ri a oar#, de 1#3t# -ni 2ntregi, nu # co3le0e0te 1enti entul de u ilin6#4 Acu , 1unt gata de ac6iune, gata 1#- i cl#de1c o carier#4 Ei1e" 1#-l 2n.runt,
1+'

- (O)& $RI*)AM -

2ntr-o !un# "i, 3e LoJd %ecC, 2ntr-o 1al# de tri!unal4

1++

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

12
:n ti 3 ce dau cu na1ul 3rin aterialele 3e care i le-a o.erit Ma7 Leu!erg, nu contene1c 1# # inune" de gro"#/iile 3e care le .ac 1ociet#6ile de a1igur#ri, ca 1# 3#c#lea1c# oa enii 1i 3li4 &u 1e 1.ie1c 1# 1e lu3te nici #car 3entru un dolar4 U"ea"# de orice terti3uri4 M# ui e0te 0i c-t de 3u6ini cet#6eni cu 3oli6e de a1igurare a5ung 1# dea 1ociet#6ile 2n 5udecat#4 Ma5oritatea nici #car nu con1ult# un a/ocat4 Li 1e atrage aten6ia a1u3ra di/er1elor ad#ugiri 0i adende 0i 1unt con/in0i c#, de .a3t, nici n-au .o1t a1igura6i4 *tati1ticile arat# c# nu ai cinci la 1ut# dintre ca"uri 1unt 3re"entate unui a/ocat4 Cei care cu 3#r# 3oli6ele 1unt, 2n general, oa eni 1i 3li4 *e te , 2n aceea0i #1ur#, 0i de a/oca6i 0i de 1ociet#6ile de a1igur#ri4 &u ai ideea de a intra 2ntr-o 1al# de tri!unal 0i de a de3une #rturie 2n .a6a unui 5udec#tor 0i-a unui 5uriu 2i reduce la t#cere4 Dou# "ile 2n 2ntregi e, a trudit 2 3reun# cu %arrJ Lanca1ter la do1arul %lacC4 *-a ocu3at de-a lungul anilor de nu eroa1e ca"uri de rea-credin6#, 2n care a o!6inut re"ultate din cele ai di.erite4 Re3et# 2ntruna c# 5uriile din Me 3,i1 1unt at-t de con1er/atoare, 2nc-t e greu 1# o!6ii un /erdict corect4 De trei ani de "ile, n-aud dec-t a1ta4 Me 3,i1ul e 3rea dur 3entru un ora0 1udi1t4 De o!icei, etro3olele 1indicali1te 1unt .a/ora!ile recla an6ilor4 Dar, din oti/e care 2 i r# -n necuno1cute, aici 1e 2nt- 3l# .oarte rar un a1e enea lucru4 (onat,an LaCe a o!6inut c-te/a /erdicte de ilioane de dolari, dar acu 3re.er# 1# 1e ocu3e de ca"uri din alte 1tate4 :nc# nu l-a cuno1cut 3e do nul LaCe4 E i 3licat, 3entru o ent, 2ntr-un 3roce1 cine 0tie 3e unde 0i nu-l intere1ea"# 1# 1e 2nt-lnea1c# cu cel ai nou anga5at al 1#u4 Te 3orar, !iroul eu a .o1t a ena5at 2ntr-o ic# !i!liotec# de 3e un 3alier ce d# 13re al doilea ni/el4 Mo!ilierul e co 3u1 din trei e1e rotunde 0i din o3t ra.turi
1+=

- (O)& $RI*)AM -

cu c#r6i care 1e re.er# toate la neregulile din 3ractica edical#4 :n ti 3ul 3ri ei "ile la lucru, %arrJ i-a ar#tat o 2nc#3ere .ru oa1#, 3e acela0i ,ol cu !iroul lui 0i i-a 13u1 c#, 3e1te /reo dou# 1#3t# -ni, /a .i a ea4 Tre!uie "ugr#/it#, iar in1tala6ia electric# ur ea"# 1# .ie re3arat#4 Doar e /or!a de un de3o"it, 2 i e73lic# el de c-te/a ori4 De .a3t, n-a ai cuno1cut 3e ni eni altcine/a de la .ir #4 *unt 1igur c# din cau"# c# 1unt doar un a #r-t de a1i1tent4 Dac# a0 .i a/ocatG A0a, nu 3re"int niciun intere1 deo1e!it4 A1i1ten6ii /in 0i 3leac# neo!1er/a6i4 Aici, to6i 1unt .oarte ocu3a6i 0i 3rieteniile 1e 2n.iri3# greu4 %arrJ /or!e0te 3u6in de13re ceilal6i a/oca6i din cl#dire 0i i 1e con.ir # .a3tul c# .iecare unitate 3ledant# lucrea"# 3e cont 3ro3riu4 De a1e enea, a 1i 6# -ntul c# a te ocu3a de un 3roce1 1u! 1u3ra/eg,erea lui (onat,an LaCe con1tituie o 3ro!le # 13inoa1#4 %arrJ 1o1e0te la !irou 2n .iecare di inea6a 2nainte de o3t, 0i 1unt ,ot#r-t 1#-l a0te3t la u0a din .a6#, 3-n# c-nd oi 3ri i 0i eu o c,eie4 %ine2n6ele1, do nul LaCe are are gri5# 1# 0tie cine intr# 2n cl#dire4 E o 3o/e1te lung# de13re cu au .o1t 3la1ate icro.oane a1cun1e 2n tele.oane, cu c-6i/a ani 2n ur #, 2n ti 3 ce .ir a era anga5at# 2ntr-un 3roce1 di.icil cu o 1ocietate de a1igur#ri4 %arrJ i-a relatat toate ace1tea c-nd i-a 1ugerat 1#- i dea 0i ie o c,eie4 A "i1 c# 1-ar 3utea 1# ai treac# /reo c-te/a 1#3t# -ni 3-n# atunci4 9i-o 1# dau 0i o 3ro!# cu detectorul de inciuni4 M-a 3la1at 2n !i!liotec#, i-a dat in1truc6iuni 0i-a 3lecat 2n !iroul lui4 :n ti 3ul 3ri elor dou# "ile, -a controlat ca la dou# ore o dat#4 A .#cut co3ii ale 2ntregului do1ar %lacC4 8#r# 1# 0tie, a .#cut una 0i 3entru ine4 A luat-o aca1# a doua "i 0i a /-r-t-o cu gri5# 2ntr-o a3# nou# 0i lucitoare 3e care a 3ri it-o cadou de la Prince4 Du3# indica6iile lui %arrJ, a redactat o 1cri1oare de1tul de 1e/er# c#tre Marele Pro.it, 2n care a 3re"entat toate .a3tele rele/ante 0i acu"ele care i 1e aduc4 %#tut# la a0in#, a/ea 3atru 3agini4 Du3# ce a .#cut t#ieturi radicale 2n ea, do nul %arrJ -a tri i1 la locul eu4 Lucrea"#
1+5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

e.icient 0i e -ndru de 3uterea lui de 1inte"#4 :n ti 3ul unei 3au"e, 2n cea de-a treia "i de lucru, a 2ndr#"nit, 2n 1.-r0it, 1-o 2ntre! 3e 1ecretara lui de13re actele ele de anga5are4 Era ocu3at#, dar i-a 3ro i1 c-o 1# 1e uite 0i-o 1#- i 13un#4 :n aceea0i "i, a 3lecat de acolo 2 3reuna cu %arrJ, 3u6in du3# ora nou#4 Ter ina1er# 1cri1oarea c#tre Marele Pro.it D o ca3odo3er# de trei 3agini D 0i ur a 1# .ie tri i1# cu a/i" de 3ri ire, 3rin 3o0ta 13ecial#4 &u 3o/e1te0te ni ic niciodat# de13re /ia6a lui 2n a.ara .ir ei4 I-a 1ugerat 1# erge la o !ere, 1# -nc# un 1and/i0, dar i-a rete"at-o !ru1c4 M-a du1 la Vogi@1 1# iau o gu1tare4 Localul era 2n6e1at de e !rii .raternit#6ilor de tot 1oiul 0i Prince 2n1u0i .#cea 3e !ar anul4 &u 3#rea deloc 2nc-ntat4 L-a 2nlocuit 0i i-a 13u1 1# 1e duc# 1# 5oace 3o3a 3ro1tu@4 &-a ai 3utut de !ucurie4 *-a a0e"at la a1a lui 3re.erat# unde a/ocatul 1#u, %rui1er *tone, .u a Ca el 6igar# de la 6igar# 0i 3unea 3ariuri la un eci de !o74 A3#ru1e, din nou, 2n di inea6a acea1ta, 2n "iar, neg-nd c-ar 0ti ce/a de13re nu-0tiu-cine4 Cu doi ani 2n ur #, 3oli6i0tii g#1i1er# un cada/ru .#r# ca3, aruncat la gunoi4 Mortul era un !or.a0 local care 1e ocu3a de a.aceri 3orno 2n ora0 0i, !ine2n6ele1, /oi1e 1# intre 2n circuitul tra.icului de carne /ie4 Lua1e leg#tura cu cine nu tre!uia 0i .u1e1e deca3itat4 %rui1er n-ar .ace niciodat# una ca a1ta, dar 1e 3are c# 3oli6i0tii erau a!1olut con/in0i c# 0tie cine o .#cu1e4 Era de ulta /re e aici, !#u1e "dra/#n 0i 0u0otea 2ntruna cu Prince4 Doa ne a5ut# c-a g#1it o 1lu5!# ade/#rat#4 Era c-t 3eaci 1# cede" i13itei 0i 1#-i cer de lucru lui %rui1er4 A1t#"i e1te /ineri, cea de-a 3atra ea "i de lucru la .ir a lui LaCe4 A 13u1 de5a c-tor/a 3er1oane c# lucre" acolo 0i -a 1i 6it tare !ine4 &u ele .ir ei 2 i 1un# dulce 3e li !#4 8ir a LaCe4 &i eni nu 3une 2ntre!#ri, c-nd aduc
1+F

- (O)& $RI*)AM -

/or!a de ea4 A5unge 1# 13ui nu ele 0i oa enii /#d 2n .a6a oc,ilor de3o"itul /ec,i i 3o"ant de13re care 0tiu 2ndat# c# e1te 1ediul arelui (onat,an LaCe 0i al !andei lui de a/oca6i care nu iart# ni ic4 Lui %ooCer i-a /enit 1# 3l-ng#4 A cu 3#rat cotlete 0i o 1ticl# de /in .#r# alcool4 C,arlene a g#tit 0i-a 1#r!#torit 3-n# la ie"ul no36ii4 :n di inea6a acea1ta, i-a 3lani.icat 1# nu # 1col ai de/re e de 0a3te, dar aud "go ot la u0#4 E do ni0oara %irdie care 2ncearc# clan6a 0i # 1triga: O RudJN RudJN Dau i/#rul la o 3arte 0i ea d# !u"na 2n#untru4 O RudJN Te-ai tre"itP &e-a o3rit a -ndoi 2n !uc#t#rioar# 0i ea 1e uita la ine4 Port c,ilo6i de gi na1tic# 0i tricou4 &i ic indecent4 A!ia 6in oc,ii de1c,i0i 0i 3#rul i-e ciu.ulit4 M-a tre"it, dar nu de tot4 A!ia a r#1#rit 1oarele, dar ea e de5a urdar# de 3# -nt din ca3 3-n# 2n 3icioare4 O %un# di inea6a, "ic eu, 2ncerc-nd 1# nu i 1e citea1c# iritarea 2n gla14 *ur-de gal!en-cenu0iu4 O Te-a tre"it cu /aP ciri3e0te ea4 O &u, toc ai # 1cula 4 O %un4 A/e c-te ce/a de .#cut4 O P#iG O Da, RudJ4 Te-ai e1c,i/at de1tul cu 2ngr#0# -ntulA e ti 3ul 1# ne 3une 3e trea!#4 O 1# 3utre"ea1c#, dac# nu ne gr#!i 4 Cli3e1c derutat4 O A1t#"i e /ineri, or #i eu ne1igur4 O &u4 E 1- !#t#, 0uier# ea4 &e uit# c-te/a 1ecunde unul la cel#lalt, a3oi 2 i arunc 3ri/irea la cea1, o!icei 3e care i l-a 0i .or at, du3# nu ai trei "ile de lucru4 O E /ineri, do ni0oara %irdie4 Eineri4 Tre!uie 1# # duc la 1er/iciu4
1+H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O E 1- !#t#, re3eta ea cu 2nc#3#6-nare4 &e uit# lung unul la altul4 Arunc# o 3ri/ire 13re c,ilo6ii ei de gi na1tic#, iar eu 2i 1tudie" 3anto.ii 3lini de noroi4 O Do ni0oara %irdie, 13un cu c#ldur#, 0tiu 1igur c# e /ineri 0i 1unt a0te3tat la !irou, 3e1te o or# 0i 5u #tate4 O 1# ne ocu3# de 2ngr#0# -nt la 1.-r0it de 1#3t# -n#4 :ncerc, !ine2n6ele1, 1-o 2 !une"4 : i 3lani.ica1e 1#- i aran5e" !iroul, -ine di inea6#4 O O 1# 3utre"ea1c#4 O &u, 3-n# -ine4 Oare c,iar 3utre"e0te !#legarul 2n 1aciP &u 3rea- i /ine 1# cred4 O Eoia 1# # ocu3 de tranda.iri, -ine4 O Ce-ar .i 1# /# ocu3a6i a1t#"i de tranda.iri, 2n ti 3 ce eu 1unt la !irou, a3oi, -ine, 2 3r#0tie 2ngr#0# -ntul4 Re.lectea"# o cli3# 0i i 1e .ace, deodat#, ila de ea4 U erii 2i cad 0i c,i3ul i 1e 2ntri1tea"#4 Parc# e 5enat#4 O Pro i6iP # 2ntrea!# ea ti id4 O Pro it4 O Ai "i1 c-ai 1# te ocu3i de gr#din#, dac# 1cad c,iria4 O Da, 0tiu4 Cu 1# uitP Doar i-a rea intit-o de nenu #rate ori4 O Atunci, !ine, "ice ea, ca 0i cu ar .i o!6inut ceea ce dorea4 A3oi ie1e 0i-o ia 2n 5o1, 3e 1c#ri, !o !#nind 2ntruna4 :nc,id 2nceti0or u0a, 2ntre!-ndu- # la c-t /a /eni 1# # 2n0.ace -ine di inea6#4 M# 2 !rac 0i 3lec la 1er/iciu, unde g#1e1c de5a /reo 0a1e a0ini 3arcate4 Cl#direa e 3e 5u #tate lu inat#4 &u e nici 0a3te4 A0te3t 3-n# ai /ine un auto o!il 0i .ac 2n a0a .el, 2nc-t 1# 3rind din ur # !#r!atul 2ntre dou# /-r1te care a co!or-t c,iar 2n .a6a intr#rii: Are un di3lo at 0i 6ine 2n -n# un 3a,ar de carton cu ca.ea care 1e clatin# gata 1# 1e /er1e, 2n ti 3 ce-0i caut# c,eile4 Pare de1cu 3#nit la /ederea ea4 &u c# ar .i /reo "on# de are 3ericol, dar e totu0i centrul ora0ului 0i oa enii 1unt tare .rico0i4 O %una di inea6a, "ic eu cu c#ldur#4
1+L

- (O)& $RI*)AM -

O @nea6a, or #ie el4 E# 3ot a5uta cu ce/aP O Da, do nule4 *unt noul a1i1tent al lui %arrJ Lanca1ter 0i -a 3re"entat la unc#4 O &u eleP O RudJ %aJlor4 M-inile 2i 2ncre ene1c o cli3# 0i 1e 2ncrunt# r#u4 :0i 6uguie !u"ele 0i clatin# din ca34 O &u- i 13une ni ic nu ele du itale4 Eu 1unt directorul econo ic4 &u i-a /or!it ni eni de13re du neata4 O M-au anga5at acu 3atru "ile, /# 5ur4 %ag# c,eia 2n !roa1c#, arunc-ndu- i 3ri/iri .uri0e 0i 2n13#i -ntate 3e1te u #r4 Ti3ul crede c# 1unt /reun ,o6 1au /reun cri inal4 Port co1tu cu cra/at# 0i ar#t de1tul de !ine4 O Iart#- #, dar do nul LaCe are reguli .oarte 1tricte de 1ecuritate4 &i eni nu intr# 2nainte de 3rogra , dac# nu e 3e 1tatul de 3lat#, "ice el, 6-0nind a3roa3e 2n#untru4 *3unei lui %arrJ 1# # 1une 2n di inea6a acea1ta, adaug# el 0i- i tr-nte0te u0a-n na14 &-a de g-nd 1# i0un 3e la intrare, 3-n# 20i .ace a3ari6ia alt# 3er1oan# trecut# 3e 1tatele de 3lata4 M# duc 2ntr-un local, la c-te/a !locuri de3#rtare 0i 2 i iau un "iar, o c,i.l# 0i-o ca.ea4 : i o or ti 3ul in,al-nd .u de tutun 0i a1cult-nd !-r.ele din 5ur, a3oi # 2ntorc 2n 3arcarea acu 3lin#4 Ce auto o!ile .ru oa1eN Ma0ini ne 6e0ti, elegante, 0i tot .elul de #rci de i 3ort care-6i iau oc,ii4 : i aleg cu gri5# un loc, l-ng# un C,e/rolet4 *ecretara de la rece36ie -a /#"ut /enind 0i 3lec-nd de c-te/a ori, dar 1e 3re.ace c# nu # cunoa0te deloc4 &-a de g-nd 1-o in.or e" c# 1unt 0i eu, la .el ca ea, 1alariat al ace1tei .ir e4 :l 1un# 3e %arrJ care 2 i 3er ite 1# intru 2n la!irint4 Tre!uie 1# .ie la tri!unal la ora nou#, cu ni0te o6iuni, 2ntr-un ca" de garan6ie a 3rodu1elor, a0a c# e gr#!it4 *unt ,ot#r-t 1# 3un 2n di1cu6ie con1e narea nu elui eu 3e 1tatul de 3lat#, dar 2 i dau 1ea a c# nu e o entul4 Mai
1+9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3ot a0te3ta o "i-dou#4 :0i u 3le 1er/ieta /olu inoa1# cu ,-r6oage 0i o cli3# 2 i 1ur-de ideea 1#-l 2n1o6e1c la tri!unal4 Dar el are alte 3lanuri4 O Ereau 1# te duci la .a ilia %lacC 0i 1# /ii 2na3oi cu 1e n#turile4 A1ta c,iar acu 4 Accentuea"# cu/-ntul ;acu <, ca nu cu /a 1# 2n6eleg 3e do14 : i 2n -nea"# un do1ar 1u!6ire4 O Contractul e 2n#untru4 L-a 3reg#tit a"i-noa3te4 Uit#te 3e1te el4 Tre!uie 1e nat de to6i trei: de Dot, %uddJ 0i de DonnJ RaJ %lacC, o dat# ce e a5or4 A3ro!, d-nd din ca3 cu ,ot#r-re, dar 3re.er 1# # !at# cine/a, dec-t 1#- i 3etrec di inea6a cu .a ilia %lacC4 :n 1.-r0it, a 1#-l cuno1c 3e DonnJ RaJ, o oca"ie 3e care a cre"ut c# o 3ot a -na la ne1.-r0it4 O 9i a3oiP 2ntre! eu4 O Eoi .i toata "iua la tri!unal4 Eino 1# # cau6i 2n 1ala 5udec#torului Ander1on4 *un# tele.onul 0i 2 i .ace 1e n c# e ca"ul 1# 3lec 1#- i /#d de trea!a4 &u- i 1ur-de ideea 1#-i 1tr-ng 3e to6i din .a ilia %lacC 2n 5urul e1ei de la !uc#t#rie 0i 1#-i 3un 1# 1e ne"e4 A0 .i 1ilit 1# 1tau acolo 0i 1# # uit cu o ia Dot 3rin curtea din 13ate 3-n# la 5a.ul #la de 8airlane, 2n5ur-nd la tot 3a1ul, a3oi lingu0indu-l 0i ade enindu-l 3e %uddJ 1# 1e ru3# de l-ng# ginul 0i 3i1icile lui4 Pro!a!il c# nu /a reu0i 1#-l 1coat# a.ar# din a0in# dec-t tr#g-ndu-l de urec,iN A1ta ar .i tare ne3l#cut4 A3oi, a0 .i ne/oit 1# 1tau acolo ca 3e g,i 3i, 3-n# di13are ea 2n 13atele ca1ei, ca 1#-l 3reg#tea1c# 3e DonnJ RaJ 0i 1#- i 6in re13ira6ia 5enat, 2n ti 3 ce /oi .i 3re"entat dre3t a/ocatul lui4 Ca 1# e/it c-t ai ult din toate ace1tea, # o3re1c la un tele.on 3u!lic dintr-o 1ta6ie de !en"in# $ul. 0i o 1un 3e Dot4 Ce 3#catN 8ir a LaCe are a3aratur# electronic# de cea ai !un# calitate, iar eu 1unt o!ligat 1# .olo1e1c un tele.on 3u!lic4 Din .ericire, 2 i r#13unde c,iar Dot4 &u- i 3ot i agina o con/or!ire tele.onic# cu %uddJ4 M# 2ndoie1c c-ar
1=Q

- (O)& $RI*)AM -

a/ea un a3arat 2n ra!la lui de a0in#4 Ca de o!icei, e 1u13icioa1#, dar acce3t# 1# ne 2nt-lni c-te/a cli3e4 &u-i 13un direct c# tre!uie 1# 1tr-ng# tot clanul, dar o a/erti"e" c# a ne/oie de 1e n#turile tuturor4 9i, !ine2n6ele1, 2i 13un c# # gr#!e1c .oarte ult4 9tii cu e, # duc la tri!unal4 M# a0tea3t# 5udec#torii4 M# .or6e" 1# r-n5e1c c-t ai larg 0i 2i 1er/e1c o ga # 2ntreaga de 1aluturi 0i de ur#ri4 Ridurile din 5urul gurii ei nici nu 1e clinte1c4 O ur e" 3rin 1alonul 2n6e1at 0i neaeri1it, 3e l-ng# cana3eaua /ec,e, deteriorat#, dea1u3ra c#reia 1e a.l# o colec6ie de 3ortrete de-ale .a iliei %lacC, 3e c-nd erau .erici6i4 Pe 5o1 1unt aruncate tot .elul de 3re0ule6e, ca 1# nu 1e /ad# g#urile4 A5unge 2n !uc#t#rie unde nu ne a0tea3t# ni eni4 O Ca.eaP 2ntrea!# ea, .#c-ndu- i 1e n 1# # a0e" la a1#4 O &u, ul6u e1c4 Pu6in# a3#, dac# 1e 3oate4 U 3le un 3a,ar de 3la1tic cu a3# de la ro!inet 0i i-l 3la1ea"# 2n .a6a4 &e 2ntoarce a -ndoi 3ri/irile 2ncet 13re .erea1tr#4 O &u-l 3ot .ace 1# /ina 2n#untru, "ice ea, .#r# nicio ur # de ne ul6u ire4 %#nuie1c c# 1unt "ile c-nd %uddJ /rea 0i altele c-nd nu /rea 1# intre 2n ca1#4 O De ceP 2ntre! eu, de 3arc# 1-ar g#1i /reo e73lica6ie ra6ional# 3entru co 3orta entul lui %uddJ4 Ea nu .ace dec-t 1# ridice din u eri4 O Ai ne/oie 0i de DonnJ RaJ, nu-i a0aP O Da4 *e 1trecoar# a.ar# din !uc#t#rie, l#1-ndu- # cu 3a,arul acela cu a3# cald# 0i cu 3ri/eli0tea lui %uddJ 2n .a6a oc,ilor4 E ca greu 1#-l /e"i, de .a3t, 3entru c# 3ar!ri"ul n-a ai .o1t 13#lat de "eci de ani, iar 3e ca3ot# 6o3#ie o ade/#rat# ,oarda de 3i1ici r-ioa1e4 Poarta o 0a3c#, 3ro!a!il una din acelea cu urec,i de l-n#, 0i 20i ridic# 2ncet 1ticla la gur#4 E a1cat# de o 3ung# aronie de ,-rtie4 Mo6#ie 2n /oie4 O aud 3e Dot /or!indu-i !l-nd .iului ei4 :0i t-r0-ie1c
1=1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3icioarele 3rin 1alon, a3oi intr# 2n !uc#t#rie4 M# ridic 1#-l 2nt- 3in 3e DonnJ RaJ %lacC4 E clar c# e la un 3a1 de oarte, oricare-ar .i cau"a4 E 2n.ior#tor de 1co.-lcit 0i de e aciat, cu o!ra5ii 1u36i 0i 3ielea al!# ca /arul4 &u era, oricu , 3rea 2nalt c-nd 1-a 2 !oln#/it, dar acu c# 1-a g-r!o/it e c-t aic#-1a4 P#rul 0i 13r-ncenele negre ca 3ana cor!ului i 1e conturea"# clar 2n contra1t cu 3ielea li/id#4 Dar 1ur-de 0i 2 i 2ntinde o -n# o1oa1#, 3e care i-o 1tr-ng cu are gri5#4 Dot 2l 13ri5in# cu !ra6ul 2n 5urul taliei 0i 2l a0a"# 2nceti0or 3e 1caun4 E 2 !r#cat 2n 3antaloni largi 0i 2ntr-un tricou al! 1i 3lu, care 2i .lutur# 3e 3ie3tul 1c,eletic4 O :nc-ntat 1# te cuno1c, ro1te1c eu, 2ncerc-nd 1#-i e/it oc,ii du0i 2n .undul ca3ului4 O Ma a i-a 13u1 lucruri .ru oa1e de13re du neata, "ice el4 Are o /oce 1la!# 0i r#gu0it#, dar 3ronun6# cu/intele clar4 &-a cre"ut niciodat# c# Dot ar 3utea 13une ce/a .ru o1 de13re ine4 :0i 13ri5in# !#r!ia cu a !ele -ini, de 3arc# nu 0i-ar 3utea 6ine alt.el ca3ul dre3t4 O Sice c-ai 1#-i dai 2n 5udecat# 3e e1crocii #ia de la Marele Pro.it 0i c-o 1#-i .aci 1# 3l#tea1c#4 Cu/intele 2i 1unt ai degra!# di13erate dec-t -nioa1e4 O A0a e, "ic eu4 De1c,id do1arul 0i 1cot 1cri1oarea 3e care %arrJ Y4 a tri i1-o celor de la Marele Pro.it4 I-o 2n -ne" lui Dot care 1t# 2n 13atele lui DonnJ RaJ4 O A 3u1-o la do1ar, 2i e73lic eu, ca un a/ocat e.icient4 ;Pu1# la do1ar<, 2n contra1t cu ;3u1# la 3o0t#<4 *un# ai !ineA ca 0i cu ne-a .i 3u1 de5a 3e trea!#4 O &u ne a0te3t# 1# r#13und# 2ntr-o anier# .a/ora!il#, a0a c# 2i /o da 2n 5udecat#, 2n c-te/a "ile4 9i le /o cere, 3ro!a!il, un ilion4 Dot 1e uit# .ugar la 1cri1oare, a3oi o 3une 3e a1#4 M# a0te3ta1e la un 3oto3 de 2ntre!#ri 3rin care 1# .iu tra1 la r#13undere c# nu a .#cut de5a 3roce1ul4 M-a te ut c# ne /o certa4 Dar ea 2i a1ea"# u0or u erii lui DonnJ RaJ
1='

- (O)& $RI*)AM -

0i r# -ne cu 3ri/irea 3ierdut# 3e .erea1tr#4 *e /a controla, 3entru c# nu /rea 1#-l 1u3ere4 DonnJ RaJ 1e uit# 2n curte4 O Eine 0i tataP 2ntrea!# el4 O Sice c# nu, 2i r#13unde ea4 *cot contractul din do1ar 0i i-l dau lui Dot 1# 1e ne"e4 O Tre!uie 1# 1e na6i, 2nainte de-a intenta 3roce1ul4 E un contract 2ntre /oi, clien6ii, 0i .ir a ea de a/ocatur#4 Un contract de re3re"entare legal#4 :l ia 3recaut#4 Are doar dou# 3agini4 O Ce 1crie aiciP O O, c,e1tiuni de rutin#4 8or ularea o!i0nuit#4 Eoi ne anga5a6i ca a/oca6i, noi ne ocu3# de ca", 6ine e/iden6a c,eltuielilor 0i o!6ine o trei e din c-0tig4 O Atunci, de ce a .o1t ne/oie de dou# 3agini 1cri1e #runtP # 2ntrea!# ea 0i 20i trage o 6igar# dintr-un 3ac,et de 3e a1#4 O &-o a3rindeN 2i 0uier# DonnJ 3e1te u #r4 A3oi 1e uit# la ine 0i "ice: &ici nu # ir c# 1unt 3e oarte4 Ea 2n1# 20i /-r# .#r# e"itare 6igara 2n gur#, uit-ndu-1e 2n continuare la docu ent4 &u 0i-o a3rinde4 O 9i tre!uie 1# 1e na to6i treiP O E7act4 O P#i, el i-a 13u1 clar c# nu /rea 1# /in# 2n#untru, "ice ea4 O Atunci, du-i-o acolo, 1e r#1te0te DonnJ RaJ4 Ia un 3i7 0i du-te la el 1-o 1e ne"e4 O &u -a g-ndit la a1ta, "ice ea4 O Doar a ai .#cut a0a4 DonnJ RaJ 20i a3leac# .runtea 0i 1e 1car3in# 2n ca34 Cu/intele lui -nioa1e l-au e3ui"at4 O Cred c-a0 3utea 1# # duc, 13une ea, e"itant4 O Atunci, du-te o dat#, ce nai!aP i"!ucne0te el, iar Dot 1cotoce0te 2ntr-un 1ertar du3# 3i74 DonnJ RaJ 20i ridic# .runtea 0i 20i 13ri5in# din nou !#r!ia 2n -ini4 :nc,eieturile lui 1unt 1u!6iri ca o coad# de #tur#4 O M#-ntorc i ediat, "ice Dot, ca 0i cu 1-ar duce 3-n# la
1=+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

col6, du3# cu 3#r#turi, 0i 1e te e 1#-0i la1e co3ilul 1ingur aca1#4 O 3orne0te 2ncet 3e1te 3lat.or a de c#r# id#, a3oi o ia 3rintre !uruieni4 Una dintre 3i1icile de 3e ca3ot# o "#re0te 0i 6-0ne0te 1u! a0in#4 O Acu c-te/a luni, 2nce3e DonnJ RaJ, du3# care 1e o3re0te c-te/a cli3e, re13ir-nd greu 0i leg#n-ndu-0i 2ncet ca3ul4 Acu c-te/a luni a a/ut ne/oie de 13eci enul lui de 1e n#tura la notariat, dar el a re.u"at4 Ma a a g#1it un notar a a!il care-a /rut 1# /in# aca1#, 3entru dou#"eci de dolari4 :n1# c-nd l-a adu1, tata a re.u"at 1# intre 2n ca1#4 A0a c# a a 1-a du1 cu notarul 3-n# acolo, 3rin !uruieni4 Ee"i 3i1ica aceea are, ar# ie, de 3e ca3ot#P O DaG O :i "ice ;$,eare<4 E un .el de 3i1ic# de 3a"#, aici, 2n "on#4 :n orice ca", c-nd notarul a /rut 1# ia actele de la %uddJ, care, !ine2n6ele1, era atolit 0i 2n 1e icon0tien6#, $,eare a 1#rit de 3e a0in# 0i l-a atacat4 &e-a ai co1tat 0ai"eci de dolari, 3entru doctor4 9i-o 3erec,e de 3antaloni noi4 Ai ai /#"ut /reodat# 3e cine/a 1u.erind de leuce ie acut#P O &u, 3-n# acu , nu4 O Mai a /reo cinci"eci de Cilogra e4 Acu o3t luni, a/ea 3e1te 0a3te"eci4 %oala a .o1t de1co3erit# 2n ti 3 util, 3entru a .i tratat#4 Oricu , a noroc c# a un .rate gea #n 0i i 1e 3otri/e0te 3er.ect #du/a lui4 Tran13lantul i-ar .i 1al/at /ia6a, 2n1# 3#rin6ii ei nu 0i-au 3utut 3er ite4 A/ea a1igurarea4 Re1tul 3o/e0tii 2l 0tii, nu-i a0aP O Da, 26i cuno1c ca"ul .oarte !ine, DonnJ RaJ4 O %un, "ice el u0urat4 &e uit# la Dot, cu u0uie 3i1icile4 $,eare 1e 3re.ace c# doar e 3e ca3ot#4 &-o /rea 3e Dot 3rin 3rea5 #4 U0ile 1unt de1c,i1e, a0a c# .e eia 1trecoar# contractul 2n#untru4 :i au"i /ocea 1onor#4 O 9tiu c# 6i 1e 3ar ne!uni, "ice el, citindu- i, 3arc#, g-ndurile4 Dar 1unt oa eni !uni care au trecut 3rin ni0te
1==

- (O)& $RI*)AM -

nenorociri4 Te rog 1# ai r#!dare cu ei4 O *unt oa eni cu 1ecade4 O 9tiu c# a 3ierdut o3t"eci la 1ut# din 0an1e4 O3t"eci la 1ut#G Dac# i 1-ar .i .#cut tran13lantul acu 0a1e luni, la nai!a, a0 .i a/ut nou#"eci la 1ut# 0an1e 1# 1ca34 &ou#"eci la 1ut#N Ciudat, cu .olo1e1c doctorii ci.rele, ca 1# ne 13un# c# /o tr#i 1au /o uriG Acu e 3rea t-r"iu4 %ru1c, nu ai are aer, 20i 1tr-nge 3u nii 0i tre ur# tot4 8a6a i 1e colorea"# u0or, 2n ti 3 ce 1e c,inuie cu di13erare 1# 1oar!# aerul 0i o cli3# 1i t c# tre!uie 1#-l a5ut4 *e !ate 2n 3ie3t cu a -ndoi 3u nii 0i i 1e .ace tea a 1# nu 0i-l 13arg#4 :n 1.-r0it, 20i reca3#t# r#1u.larea 0i re13ir# "go oto1 3e na14 Ace1ta e1te o entul 2n care a 2nce3ut 1#-i ur#1c 3e cei de la 1ocietatea de a1igur#ri Marele Pro.it4 &u ai a nicio re6inere 1# # uit la el4 E clientul eu 0i 1e !a"ea"# 3e ine4 :i iau 1oarta 2n -inile ele, a0a a #r-t cu e4 Re13ira6ia i 1-a nor ali"at 3e c-t 1e 3oate, iar oc,ii 2i 1unt ro0ii 0i u e"i4 &u- i dau 1ea a dac# 3l-nge 1au e din cau"a e.ortului4 O : i 3are r#u, 0o3te0te el4 $,eare 0uier# at-t de tare, 2nc-t o au"i 0i noi4 O /ede 1#rind 0i ateri"-nd 2n !uruieni4 E clar c# 3i1ica a1ta de 3a"# 1-a ar#tat 3rea intere1at# de contractul eu, iar .e eia a 3ocnit-o "dra/#n4 Dot 2i 13une ce/a ur-t 1o6ului ei, care 1-a g,e uit 0i ai ult 1u! /olan4 :i 1 ulge ,-rtiile din -n#, a3oi 1e 2ndrea3t# .urtuno1 c#tre noi4 Pi1icile 1e r#13-nde1c 3e unde 3ot4 O Deci, a 3ierdut o3t"eci la 1ut# din 0an1e, 2n6elegiP "ice DonnJ RaJ r#gu0it4 &-o 1-o ai duc 3rea ult4 Indi.erent c-t /ei reu0i 1# c-0tigi din ca"ul ace1ta, te rog 1# ai gri5# de ei4 Au a/ut o /ia6# dur#4 M# i 3re1ionea"# at-t de tare, 2nc-t nu 3ot 1#-i r#13und ni ic4 Dot de1c,ide u0a 0i a0a"# contractul 3e a1#4 Pri a 3agin# 1-a 2ndoit 3u6in, iar a doua are o 3at#4 *3er 1# nu .ie
1=5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3i3i de 3i1ic#4 O Po.ti , "ice ea4 Mi1iunea a .o1t 2nde3linit#4 %uddJ a 1e nat, 2ntr-ade/#rA o -"g#litur# ili"i!il#4 Le indic unde 1# 1e ne"e 0i ei4 DonnJ RaJ 0i a a lui 1e con.or ea"# 0i t-rgul e gata 2nc,eiat4 Mai 1t# 3u6in de /or!#, a3oi 2nce3 1# # uit la cea14 O la1 3e Dot al#turi de .iul ei, -ng-indu-l u0or 0i a1igur-ndu-l c# totul /a .i !ine4

1=F

- (O)& $RI*)AM -

13
M# 3reg#ti1e 1#-i 13un lui %arrJ Y4 c# nu /oi 3utea lucra 1- !#t#, din cau"a unor tre!uri 3re1ante de-aca1#4 9i /oia 1#-i 3ro3un 1# /in du inica du3#-a ia"a, 3entru c-te/a ore, dac# are ne/oie de ine4 Dar -a .r# -ntat degea!a4 %arrJ 3leac# din ora0 la 1.-r0it de 1#3t# -n# 0i, 3entru c# nu 2ndr#"ne1c 1# intru la !irou .#r# a5utorul lui, na ai .o1t ne/oie 1#- i iau ini a-n din6i4 Din oti/e care- i r# -n necuno1cute, do ni0oara %irdie nu /ine 1#- i !ata 2n u0# 2nainte de r#1#ritul 1oarelui, a3uc-ndu-1e, 2n 1c,i !, 1# 3reg#tea1c# uneltele 2n .a6a gara5ului, e7act 1u! .erea1tra ea4 Tr-nte0te 3e 5o1 gre!le 0i ,-rle6e4 Cur#6# de i"erie o roa!#, cu a5utorul unui t-rn#co3 greu de -nuit4 A1cute dou# 1#3#ligi !oante, c-nt-nd 0i ciri3ind 2n tot ace1t ti 34 :n 1.-r0it, co!or 0i eu, du3# ora 0a3te, iar ea 1e 3re.ace 1ur3rin1# c# # /ede4 O O, !un# di inea6a, RudJN Cu te 1i 6iP O %ine, do ni0oara %irdie4 Du nea/oa1tr#P O MinunatN &u-i a0a, ce "i .ru oa1#P Siua a!ia a 2nce3ut 0i e greu 1# 13ui 2n ce #1ur# /a .i .ru oa1#, 2n orice ca", 3entru o entul ace1ta al di ine6ii, e ca "#3u0eal#4 8ier!in6eala in1u3orta!il# a /erii din Me 3,i1 nu 3oate .i de3arte4 : i 3er ite 1# !eau o cea0c# cu ca.ea 1olu!il# 0i 1# #n-nc o .elie de 3-ine 3r#5it#, 2nainte 1# 2ncea3# dan1ul 2n 5urul 1acilor4 Porne1c /oinice0te la ac6iune, 13re 2nc-ntarea do ni0oarei %irdie4 La indica6iile 1ale, arunc 3ri ul 1ac 2n roa!# 0i o ur e" 3e du3# ca1#, 3e alee, a3oi tra/er1e" 3a5i0tea din .a6#, 13re un 1trat ic 0i a #r-t, de l-ng# 1trad#4 :0i 6ine ca.eaua 2n -na 2n #nu0at#, iar cu cealalt# 2 i indica locul e7act unde tre!uie 1# arunc 2ngr#0# -ntul4 A ca a e6it, erg-nd 3e c#r#ruia 2ntortoc,eat#, ai ale1 3e ulti a 3or6iune, 3rin iar!a ud#, dar de1c,id /oio1 1acul 0i 2nce3 1# 1cot 2ngr#0# -ntul cu o .urc#4
1=H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Du3# cinci13re"ece inute, c-nd ter in 3ri ul 1ac, tricoul i-e ud leoarc#4 Porne1c cu roa!a 0i do ni0oara %irdie # ur ea"# 2n 13ate, 3-n# la arginea tera1ei, ca 1# lu# o noua 2nc#rc#tur#4 : i arat# e7act ce 1ac 1# iau 0i-o 3orni 13re un 3unct 3reci1, de l-ng# cutia 3o0tal#4 :n 3ri a or#, ter in# de 2 3r#0tiat cinci 1aci4 Dou# 1ute trei"eci de Cilogra e de !#legar, 3arc# 1unt 2n c,inurile iadului4 Te 3eratura a atin1 trei"eci 0i dou# de grade la ora nou#4 Pe la nou# 0i 5u #tate, o con/ing 1# lu# o 3au"#, ca 1# !e a3#, iar du3# "ece inute de odi,n#, i-e greu 1# # ai 1col 2n 3icioare4 Du3# o /re e, 1i t un 5ung,i 2n 13ate, dar 2 i u0c li !a 0i nu 2 i 3er it dec-t 1# # 1tr- ! 3u6in de durere4 Ea 2n1# nu o!1er/#4 &u 1unt un lene0 0i, la un o ent dat, 3e c-nd era 2n colegiu, nu cu ult ti 3 2n ur a deci, a/ea o condi6ie .i"ic# e7celent#4 Alerga 0i 5uca 13orturi de 1al#, dar a3oi a a5un1 la .acultatea de dre3t 0i, 2n ulti ii trei ani, a a/ut .oarte 3u6in ti 3 3entru a1e enea acti/it#6i4 Du3# c-te/a ore de unc# grea, # 1i t ca un a #r-t .ira/ 0i oale4 La 3r-n", 2 i o.er# dou# 1and/i0uri .ade, cu carne de curcan, 0i un #r4 M#n-nc .oarte 2ncet, 3e tera1#, r#corit de un /entilator4 M# doare 13atele, 3icioarele i-au 2n6e3enit 0i -inile 2 i tre ur#4 Ron6#i din 3-ine ca un ie3ura04 :n ti 3 ce a0te3t 1#-0i ter ine trea!a 2n !uc#t#rie, # uit cu oc,ii 3ierdu6i 3e1te 3eticul de ga"on, dincolo de onu entul de !#legar, la a3arta entul eu cu a13ect at-t de inocent, de dea1u3ra gara5ului4 M-a 1i 6it tare -ndru c# a reu0it 1#-l negocie" 3entru 1u a deri"orie de o 1ut# cinci"eci de dolari4 Dar a .o1t oare c,iar a0a de0te3tP P-n# la ur #, cine-a a/ut de c-0tigatP : i a inte1c c# -a 1i 6it u0or ru0inat c# 3ro.it de .e eia acea1ta dulce 0i ititic#4 Acu 2 i /ine 1-o 2nde1 2ntr-unul din 1acii goi de !#legarN Du3# cu arat# ter o etrul /ec,i, !#tut 2n cuie 3e u0a
1=L

- (O)& $RI*)AM -

gara5ului, 3e la ora unu 1unt trei"eci 0i o3t de grade Cel1iu14 La dou#, 2 i 2n6e3ene0te, 2n 1.-r0it, 13atele 0i 2i e73lic do ni0oarei %irdie c# tre!uie 1# # odi,ne1c4 *e uit# tri1t la ine, a3oi 1e 2ntoarce 0i cercetea"# cu 3ri/irea gr# ada, 3arc# neatin1#, de 1aci al!i4 A!ia a .#cut o ic# 1co!itur# 2n ea4 O P#i, daca tre!uieG O M#car o or#, o i 3lor eu4 Cedea"#, dar la trei 0i 5u #tate 2nce3 iar 1# 2 3ing roa!a aceea, cu do ni0oara %irdie 3e ur ele ele4 Du3# o3t ore de unc# 2ncr-ncenat#, con1tat c# a con1u at 0a3te"eci 0i nou# de 1aci cu !#legar, ai 3u6in de o trei e din cantitatea 3e care 0i-a co andat-o ea4 &u ult du3# 3r-n", 2i arunc 2n treac#t, 3entru 3ri a oar#, c# 1unt a0te3tat la Vogi@1, la ora 0a1e4 A in6it, de1igur4 De .a3t, a 3rogra de la o3t, 3-n# la 2nc,idere4 Dar ea nu 1e 3rinde niciodat#, iar eu 1unt ,ot#r-t 1# 1ca3 de !#legar, 2nainte 1# 1e 2ntunece4 La cinci, 3ur 0i 1i 3lu # o3re1c4 :i 13un c#- i a5unge, c# # doare 13atele, c# tre!uie 1# 3lec la unc#, 0i- i t-r0-i 3icioarele 3e 1c#ri, 1u! 3ri/irile ei tri1te4 Poate 1# # 0i dea a.ar#, nu- i 3a1#4 %u!uitul #re6 al tunetelor # tre"e0te t-r"iu, du inic# di inea6a4 Sac 2n6e3enit 3e cear0a.uri, 2n ti 3 ce 3loaia grea i"!e0te aco3eri0ul4 &u # doare ca3ulA n-a !#ut a1ear# dec-t 3-n# c-nd a intrat 2n tur#4 Dar re1tul tru3ului i-e 2 3ietritA nici nu 3ot 1# # i0c4 La cea ai u0oar# i0care, 1i t o durere 2ngro"itoare4 M# doare 0i c-nd re13ir4 Ieri, 2n ti 3ul trudei ele c,inuitoare, do ni0oara %irdie -a 2ntre!at dac# /reau 1# a1i1t cu ea la 1lu5!#, 2n di inea6a acea1ta4 Mer1ul la !i1eric# n-a .o1t o condi6ie, atunci c-nd a 2nc,eiat t-rgul, dar i-a "i1: de ce nuP Dac# !#tr-nica acea1ta 1ingur# /rea 1-o 2n1o6e1c, ce are lucruP Doar n-o 1#- i .ac# niciun r-u4 A3oi, a 2ntre!at-o la ce !i1eric# erge4 C,i/otul A!unden6ei, din Dalla1, i-a r#13un1 ea4 :n direct, 3rin
1=9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

1atelit, 1e roag# 2 3reun# cu re/erendul Iennet, C,andler, 2n 3ro3riul ei c# in4 A re.u"at-o4 *-a 1i 6it 5ignit#, dar 0i-a re/enit re3ede4 C-nd era co3il, cu ult 2nainte ca tat#l eu 1# 1e dedea cu totul la !#utur# 0i de a # tri ite la 0coala ilitar#, .rec/enta uneori !i1erica, 2 3reun# cu a a, dar el 1-a 3l-n1 at-ta, 2nc-t a 3re.erat 1#-l l#1# aca1# 1# citea1c# "iarul4 La !i1ericu6a etodi1t# la care ergea era un 3a1tor 3rieteno1, re/erendul )oRie, care ne 13unea 3o/e0ti a u"ante 0i ne .#cea 3e to6i 1# ne 1i 6i iu!i6i4 : i a inte1c c-t era a a de ul6u it#, a1cult-ndu-i 1lu5!ele4 9coala de du inic# era .rec/entat# de ul6i co3ii, a0a c# nu a/ea ni ic 2 3otri/# 1# # la1 13#lat "dra/#n 0i 2 3o3o6onat, ca 1# erg la !i1eric#4 O dat#, a a a 1u.erit o o3era6ie inor# 0i a 1tat trei "ile 2n 13ital4 %ine2n6ele1, doa nele din !i1eric# erau la curent cu cele ai inti e detalii ale inter/en6iei c,irurgicale, a0a c# trei "ile, ca1a noa1tr# 1-a u 3lut de crati6e, 3r#5ituri, 3l#cinte, 3-ini, !orcane 0i /a1e 2n6e1ate cu at-ta -ncare, 2nc-t tata 0i cu ine n-a .i ter inat-o nici 2ntr-un an4 Doa nele 1-au organi"at, ca 1# ai!# gri5# de toate, aca1# la noi4 8#ceau cu r-ndul, g#teau, 13#lau 2n !uc#t#rie 0i 3ri eau u1a.irii care aduceau 0i ai ulte crati6e4 Ti 3 de trei "ile, c-t a 1tat a a 2n 13ital, 0i 2nc# 3e-at-t, c-nd 1-a 2ntor1, 2n ca1a noa1tr# a locuit ereu c-te o doa n#, cel 3u6inA i 1e 3#rea c# 3#"e1c -ncarea 3e care ne-o adu1e1er#N Taic#- eu 1i 6ea c#-nne!une0te4 Mai 2nt-i, 3entru c# nu 3utea 1# 1e .uri0e"e, 1# trag# c-te-o du0c#4 Cu 1# .ac# una ca a1ta, cu o ca1# i0un-nd de cucoane !i1ericoa1eP Cred c# ele 0tiau c#-i ca 3lace 1# trag# la #1ea 0i, o dat# ce reu0i1er# 1# 3#trund# 2n ca1#, erau ,ot#r-te 1#-l 3rind# a1u3ra .a3tului4 A3oi, i 1e cerea 1# .ie o ga"d# 3ri itoare, ceea ce el, 3ur 0i 1i 3lu, nu era 2n 1tare4 Du3# 3ri ele dou#"eci 0i 3atru de ore, 1t#tea ai ult la 13ital, .#r# 1#-0i 2ngri5ea1c# 2n1# 1o6ia 2n 1u.erin6#4 *e o3rea 2n ca era de 3ri ire a /i"itatorilor 0i 1e uita la tele/i"or, !-nd
15Q

- (O)& $RI*)AM -

cola ;2 !un#t#6it#<4 P#1tre" a intiri .ru oa1e din acea1t# 3erioad#4 &iciodat# ca1a noa1tr# n-a a/ut ai ult# c#ldur# 0i n-a /#"ut at-ta -ncare delicioa1#4 Cucoanele 1e 3urtau cu ine cu #nu0i, de 3arc# aic#- ea uri1e, iar eu # l#1a 2n /oia ace1tui r#1.#64 Ele i-au .o1t atunci #tu0ile 0i !unicile 3e care nu le cuno1cu1e niciodat#4 La 3u6in# /re e du3# ce a a 1-a 2n1#n#to0it, re/erendul )oRie a .o1t ne/oit 1#-0i ia t#l3#0i6a, din cau"a unei necu/iin6e de13re care n-a 2n6ele1 are lucru niciodat# 0i !i1erica 1-a de1tr# at4 Cine/a de acolo a in1ultat-o 3e a a 0i ace1ta a .o1t 1.-r0itul /i"itelor noa1tre la !i1eric#4 O iu!it# de-a ea din colegiu -a luat de c-te/a ori la /ecernie, du inica 1eara, dar eu 1unt 3rote1tant 3-n# 2n #du/a oa1elor, a0a c# nu 1unt 2n 1tare 1# 3rice3 toate ritualurile acelea4 Do ni0oara %irdie a .#cut alu"ie ti id la 3o1i!ilitatea de a lucra 2n gr#din# 0i 2n du3#-a ia"a acea1ta, dar i-a e73licat c# e 1a!atul, "iua 1.-nt# a lui Du ne"eu 0i c# nu conce3 1# unce1c du inica4 Cu toat# 1tr#duin6a, n-a 3utut g#1i niciun argu ent 1# # contra"ic#4

151

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

14
Ploaia n-a contenit trei "ile, 2 3iedic-ndu- # 1#- i ai continuu unca de gr#dinar4 Mar6i, du3# l#1area 1erii, # a1cund 2n a3arta entul eu, 1# 1tudie" 3entru ad iterea 2n !arou, c-nd 1un# tele.onul4 E Dot %lacC 0i 2 i dau 1ea a c# ce/a nu-i 2n regul#4 Alt.el nu -ar c#uta4 O A 3ri it un tele.on, "ice ea, de la un oarecare do n %arrJ Lanca1ter4 A "i1 c#-i a/ocatul eu4 O A0a e, Dot4 E unul dintre a/oca6ii cu .ai # de la .ir a ea4 Lucr# 2 3reun#4 %#nuie1c c# %arrJ /rea 1# /eri.ice ni0te lucruri4 O P#i, el n-a "i1 a0a4 M-a 1unat 1# /ad# dac# n-a0 3utea /eni cu DonnJ RaJ, -ine, la el 2n !irou, 3entru c# are ne/oie de ni0te 1e n#turi4 L-a 2ntre!at de tine 0i i-a 13u1 c# nu lucre"i la ei4 Ereau 1# 0tiu care-i trea!a4 9i eu, la .el4 %-igui ce/a de13re o ne2n6elegere4 Mi 1e 3une un nod 2n g-t4 O E o .ir # are, Dot, iar eu 1unt nou, 0tii4 Poate a uitat, 3ur 0i 1i 3lu, de e7i1ten6a ea4 O &u, 0tie cine e0ti4 A "i1 c# ai lucrat la ei, dar ai 3lecat4 &u ai 2n6eleg ni ic4 Te cred 0i eu4 Cad 2n 1caun 0i 2ncerc 1# 5udec li 3ede4 E a3roa3e ora nou#4 O Uite ce-i, Dot, lini0te0te-te4 La1#- # 1#-l 1un 3e do nul Lanca1ter 0i 1#-l 2ntre! ce-are de g-nd4 Te 1un i ediat du3-aia4 O Ereau 1# 0tiu care-i trea!a4 I-ai dat 2n 5udecat# 3e tic#lo0ii #iaP O Te 1un 2n c-te/a inute, !ineP Pe cur-nd4 Pun rece3torul 5o1, a3oi .or e" re3ede nu #rul de la .ir a LaCe4 A deodat# 1i 6# -ntul c# a ai trecut 3rin a0a ce/a4 Tele.oni1ta din tura de noa3te 2 i .ace leg#tura cu %arrJ Y4 M# ,ot#r#1c 1# .iu cordial, 1# # 3re.ac, ca 1# /#d ce 13une4
15'

- (O)& $RI*)AM -

O %arrJP *unt eu, RudJ4 Ai /#"ut aterialul euP O Da, 3are .oarte !un, "ice el o!o1it4 A1culta, RudJ, 1-ar 3utea 1# a/e o ic# 3ro!le #, 2n leg#tur# cu 3o1tul t#u4 *i t c# nodul 2 i urc# 2n g-t4 : i 2ng,ea6# ini a4 A!ia ai 3ot 1# re13ir4 O O, daP 2ngai eu4 O Da4 Ee0ti 3roa1te4 M-a 2nt-lnit 2n du3#-a ia"a acea1ta cu (onat,an LaCe 0i nu /rea 1# te 3ri ea1c#4 O De ceP O &u-i 1ur-de ideea ca un a/ocat 1# ocu3e locul de a1i1tent4 9i, dac# # g-nde1c !ine, are dre3tate4 Do nul LaCe e de 3#rere, 0i 1unt de acord cu el, c#, 2n 3o"i6ia re13ecti/#, un a/ocat /a a/ea, !ine2n6ele1, tendin6a 1# 2ncerce 1#-0i .or6e"e dru 13re 3o1tul de a1ociat4 Iar noi nu 3roced# a1t.el4 Din 3unctul no1tru de /edere, e o a.acere 3roa1t#4 :nc,id oc,ii 0i- i /ine 1# 3l-ng4 O &u 2n6eleg, ro1te1c eu4 O : i 3are r#u4 A .#cut tot ce i-a 1tat 2n 3utin6#, dar n-a /rut 1# cede"e4 Conduce .ir a cu o -n# de .ier 0i 20i re13ect# 3ro3riile etode4 Ca 1# .iu 1incer, -a .#cut cu ou 0i cu o6et, nu ai c# i-a trecut 3rin inte 1# te anga5e"4 O Ereau 1# 1tau de /or!# cu (onat,an LaCe, "ic eu cu toat# ,ot#r-rea4 O &ici /or!#N E ult 3rea ocu3at, 3lu1 c# n-ar acce3ta una ca a1ta4 9i oricu , nu 1e /a r#"g-ndi4 O Tic#lo1uleN O Uite ce-i, RudJ, noiG O Tic#lo1uleN urlu eu 2n rece3tor, u0ur-ndu- #4 O Lini0te0te-te, RudJ4 O LaCe e la !irouP 2ntre! eu r#1tit4 O Pro!a!il c# da4 Dar n-o 1#G O Ein acolo 2n cinci inute, 1trig 0i 2i tr-nte1c tele.onul 2n na14 Du3# "ece inute, a3#1 3e .r-ne 0i o3re1c, 2n 1c-r6-it de cauciucuri, 2n .a6a /ec,iului de3o"it4 :n 3arcare, ai 1unt trei auto o!ile, iar cl#direa e lu inat#4 %arrJ nu #
15+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

a0tea3t#4 Dau cu 3u nii 2n u0a din .a6#, dar nu a3are ni eni4 9tiu c# # aud, dar 1unt 3rea la0i ca 1a ia1#4 Pro!a!il c# /or c,e a 3oli6ia dac# nu # o3re1c4 Dar eu nu # ai 3ot o3ri4 Ocole1c cl#direa 3e la nord 0i !at 2n alt# u0#, du3# care re3et 3rocedura 0i la u0a de incendiu4 M# 3ro6#3e1c 2n .a6a .ere1trei lui %arrJ 0i urlu la el4 Lu inile 1unt a3rin1e, dar nu # !ag# 2n 1ea #4 M# 2ntorc la u0a din .a6# 0i-i ai dau c-6i/a 3u ni4 Din u !r#, ie1e un gardian 2n uni.or # 0i # a3uc# de u #r4 Mi 1e oaie genunc,ii de .ric#4 : i ridic 3ri/irile 13re el4 E un negru #t#,#lo1, cu 0a3c# 2nc,i1# la culoare4 O 8iule, tre!uie 1#-6i iei t#l3#0i6a, "ice el !l-nd, 3e un ton 1c#"ut4 Pleac# acu , ca 1# nu c,e 3oli6ia4 : i 1 uce1c u #rul din -na lui 0i 3lec4 *tau 3e 2ntuneric, 3e cana3eaua 3r#3#dit# 3e care i-a 2 3ru utat-o do ni0oara %irdie 0i 2ncerc 1#- i li 3e"e1c g-ndurile4 Dar nu reu0e1c deloc4 %eau dou# cutii calde de !ere4 :n5ur 0i 3l-ng4 : i .ac 3lanuri de r#"!unare4 M# g-nde1c c,iar 1#-i o or 3e (onat,an LaCe 0i 3e %arrJ Y4 Tic#lo0ii #0tia 5o1nici au uneltit 1# 3un# -na 3e ca"ul eu4 Cu 1# le 13un una ca a1ta 1o6ilor %lacCP Ce e73lica6ie 1# le dauP U !lu de colo-colo 3rin 2nc#3ere, a0te3t-nd 1# 1e .ac# "iu#4 M-a a3ucat, 3ur 0i 1i 3lu, r-1ul, a1ear#, c-nd -a g-ndit 1#- i reiau li1ta de .ir e 0i 1# 3orne1c din nou din u0#-n u0#4 Mi-a /enit 2n inte 1-o 1un 3e Madeline *Cinner 0i 1#-i "ic: ;*unt tot eu, Madeline4 M-a 2ntor14< P-n# la ur #, a ador it 3e cana3ea4 M# tre"e0te cine/a, du3# ora nou#4 &u e /or!a de do ni0oara %irdie, ci de doi 3oli6i0ti 2n ,aine ci/ile4 :0i .lutur# in1ignele 3rin u0a de1c,i1#, iar eu 2i in/it 2n#untru4 *unt 2n c,ilo6i de gi na1tic# 0i 2n tricou4 M# .rec la oc,ii care 3arc# 2 i ard 0i 2ncerc 1# # l# ure1c cu de-a .#cut de i-a atra1 aici, a0a, deodat#4 Parc# 1unt ge eni, a -ndoi de /reo trei"eci de ani, ce/a
15=

- (O)& $RI*)AM -

ai 2n /-r1t# ca ine4 Poart# gin0i 0i adida0i, au u1ta6# neagr# 0i 5oac# teatru ca doi actori de -na a doua de la tele/i"iune4 O Pute lua locP 2ntrea!# unul din ei, 2n ti 3 ce-0i trage un 1caun de 1u! a1# 0i 1e a0a"#4 Partenerul lui .ace acela0i lucru 0i 1unt a -ndoi gata de atac4 O %ine2n6ele1, "ic eu ca un idiot4 Lua6i loc4 O A0a"#-te 0i du neata, "ice unul dintre ei4 O De ce nuP :n 1.-r0it, # a0e" 2ntre ei4 *e a3leac# 3u6in a -ndoi, continu-ndu-0i co edia4 O A/e6i de g-nd 1#- i 13une6i care-i trea!aP 2ntre! eu4 O :l cuno0ti 3e (onat,an LaCeP O Da4 O 9tii unde e !iroul luiP O Da4 O Ai .o1t acolo a1ear#P O Da4 O La ce oraP O :ntre nou# 0i "ece4 O Cu ce 1co3P O E o 3o/e1te lung#4 O &u ne gr#!i 4 O Eoia 1# 1tau de /or!# cu (onat,an LaCe4 O 9i-ai 1tatP O &u4 O De ceP O Pentru c# u0ile erau 2ncuiate4 &-a 3utut intra 2n cl#dire4 O Ai 2ncercat 1# le 13argiP O &u4 O Te-ai 2ntor1 acolo, du3# ie"ul no36iiP O &u4 O E0ti 1igurP O Da4 :ntre!a6i-l 3e gardian4 C-nd ro1te1c ace1te cu/inte, 1e uit# 1e ni.icati/ unul la altul4 *e 3are c# a atin1 un 3unct 1en1i!il4
155

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O L-ai /#"ut 3e gardianP O Da4 El i-a cerut 1# 3lec de-acolo 0i -a con.or at4 O &i-l 3o6i de1crieP O Da4 O Atunci, d#-i dru ul4 O Un negru #t#,#lo14 : !r#cat 2n uni.or #, cu ca1c,et#, 3i1tol 0i alte c,e1tii de-a1tea4 :ntre!a6i-l4 O 1# /ede6i c-o 1# /# 13un# c-a 3lecat, la 1o a6ia lui4 O &-a/e cu 1#-l ai 2ntre!# 4 *e 3ri/e1c 2n oc,i 1e ni.icati/4 O De ceP 2ntre! eu4 Ur ea"# ce/a 2ngro"itor4 O Pentru c# a urit4 *e uit# a -ndoi la ine, 1a /ad# cu reac6ione"4 *unt 0ocat, ca oricare4 Pri/irile lor # a3a1#4 O P#iG cu a uritP O A ar1 2n incendiu4 O Ce incendiuP A u6e1c a -ndoi ca la un 1e n, uit-ndu-1e .i7 la t#!lia e1ei, d-nd ne2ncre"#tori din ca34 Unul din ei 20i 1coate un carne6el din !u"unar4 O Ma0inu6a aceea de-acolo, ToJota, e a du italeP O 9ti6i !ine c#-i a ea4 Doar a/e6i co 3utere4 O Ai condu1-o la !irou, a1ear#P O &u4 A 2 3in1-o 3-n@ acolo4 De13re ce incendiu e /or!aP O &u .ace 3e de0te3tu@ cu noi, !ineP O %ine4 Pro it4 &u .ac 3e de0te3tu@, dac# nu .ace6i nici /oi 3e de0te36ii4 Inter/ine 0i cel#lalt4 O *-ar 3utea ca a0ina du itale 1# .i .o1t /#"ut# 3rin 3rea5 a o.iciului lui LaCe, la dou# noa3tea4 O &u, a1ta nu e 3o1i!il4 &u era a0ina ea4 :n cli3a acea1ta, nu- i dau 1ea a dac# ti3ii #0tia 13un ade/#rul4 O De13re ce incendiu e1te /or!aP 2ntre! eu din nou4 O A ar1 .ir a LaCe, a"i-noa3te4 A .o1t di1tru1# co 3let4
15F

- (O)& $RI*)AM -

O Ra1# de 3e .a6a 3# -ntului, 2i 1are 2n a5utor 0i cel#lalt4 O 9i, /oi, !#ie6i, 1unte6i de la !rigada de antiincendiatori, nu-i a0aP "ic eu 2nc# uluit, dar, 2n acela0i ti 3, c#tr#nit r#u, 3entru c# au i 3re1ia c# 1unt a e1tecat 2n c,e1tia a1ta4 Iar %arrJ Lanca1ter /-a 13u1 c# a0 .i un 1u13ect inunat, nu-i a0aP O Da, ne ocu3# de incendiatori4 Dar 0i de uciga0i4 O C-te 3er1oane au uritP O &u ai gardianul4 A 3ri it 3ri ul tele.on la trei di inea6a, a0a c# cl#direa era goal#4 Cu 1iguran6#, gardianul n-a ai 3utut ie0i de acolo, c-nd a c#"ut aco3eri0ul4 A3roa3e c#- i dore1c 1# .i .o1t 0i (onat,an LaCe cu gardianulA a3oi 2n1#, # g-nde1c la !irourile acelea .ru oa1e, 3line de ta!louri 0i de co/oare4 O E# 3ierde6i ti 3ul, 13un eu 0i ai 1u3#rat la g-ndul c# 1unt 1u13ect4 O Do nul Lanca1ter a "i1 c# erai .oarte 1u3#rat, c-nd teai du1 la !irou, a1ear#4 O A0a e4 Dar nu 3-n#-ntr-at-t de ne!un, 2nc-t 1# incendie" cl#direa4 %#ie6i, /# 3ierde6i /re ea4 E# 5ur4 O A "i1 c# toc ai .u1e1e0i concediat 0i c# /oiai 1#-l iei la ro1t 3e do nul LaCe4 O A0a e, a0a eN Tot ce-a6i 13u1 e ade/#rat 3-n# la un 3unct4 Dar a1ta nu 2n1ea n# c# a/ea /reun oti/ 1# dau .oc la cl#dire4 8i6i reali0ti4 O O orul co i1 2ntr-o ac6iune de incendiere atrage du3# 1ine 3edea31a cu oartea4 O &u ai 13uneN *unt a!1olut de acord4 )ai 1#-l g#1i atunci 3e incendiator 0i 1#-i 3une .undu@ la .rigareN 9ti6i ceP Pe ine 1# nu # !#ga6i 2n c,e1tia a1ta4 %#nuie1c c# -nia ea e de1tul de con/ing#toare, 3entru c# 2nce3 a -ndoi 1# !at# 2n retragere4 Unul din ei 1coate o ,-rtie 2 3#turit# din !u"unarul de la 3ie3t4 O A aici un ra3ort, de-acu@ dou# luni, 3rin care ai .o1t ur #rit 3entru di1trugerea a/utului 3articular4 Ce/a cu un gea 13art, la o .ir # din centru4
15H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Eede6iP E# erg !ine co 3uterele4 O Un co 3orta ent ca ciudat, 3entru un a/ocat4 OA /#"ut 0i ai r#i4 Iar eu nu 1unt a/ocat4 *unt a1i1tent, 1au ce/a 2n genul a1ta4 A!ia a ter inat .acultatea de dre3t4 Iar ur #rirea a .o1t a!andonat#, ceea ce, 1unt 1igur, e 1cri1 .oarte clar acolo, 3e ,-rtie4 Iar dac# /oi, !#ie6i, crede6i c# c,e1tia a1ta cu 13artul unui gea 2n a3rilie are /reo leg#tur# cu .ocul de-a1ear#, atunci ade/#ratul incendiator 3oate 1#-0i /ad# lini0tit de trea!#4 E 2n 1iguran6#4 &u /a .i 3rin1 niciodat#4 La ace1te cu/inte 1ar a -ndoi de 3e 1caune4 O Ar .i !ine 1# 1tai de /or!# cu un a/ocat, "ice unul din ei, ar#t-ndu- # cu degetul4 :n o entul ace1ta, e0ti 1u13ectul nu #rul unu4 O Da, da4 A0a cu /# 13unea , dac# eu 1unt 1u13ectul nu #rul unu, atunci ade/#ratul uciga0 e un noroco1N *unte6i 3e de l#turi, !#ie6i4 Tr-nte1c u0a 0i di13ar4 A0te3t o or#, a3oi urc 2n a0in#4 Trec 3e l-ng# !locuri 0i # 1trecor 3-n# a3roa3e de de3o"it4 Parc,e", erg 3e 5o1 3-n# trec de 2nc# un c/artal 0i 3#trund 2ntr-un aga"in4 E#d r# #0i6ele .u eg-nde la o di1tan6# de dou# c/artale4 Un 1ingur "id ai 1t# 2n 3icioare4 O ul6i e de oa eni .or.ote1c 2ncolo 0i 2ncoace, a/oca6ii 0i 1ecretarele e73lic# 0i dau indica6ii, iar 3o 3ierii tro3#ie 2n ci" ele lor !loncoa1e4 Poli6ia 2 3re5 uie0te "ona cu !anda gal!en# .olo1it# 3entru a arca locul cri ei4 Miro1ul 2n6e3#tor de le n ar1 26i ut# n#rile, iar dea1u3ra 3lute0te un nor cenu0iu, la ic# 2n#l6i e4 Podelele 0i ta/anele din cl#dire .u1e1er# toate din le n 0i, cu c-te/a e7ce36ii, 3ere6ii, la .el4 Dac# ai ad#ug# la a1ta i 3re1ionantul nu #r de c#r6i 2 3r#0tiate 3e1te tot 0i tonele de ,-rtie de3o"itate acolo, e u0or de 2n6ele1 cu a i"!ucnit incendiul4 Curio1 2n1# c# 2n toat# cl#direa e7i1ta un 1i1te de conducte anti-incendiu4 Eedeai 3e1te tot 6e/i /o31ite, ade1ea ;6e1ute< 2n 1c,e a decorati/#4 Din oti/e le1ne de 2n6ele1, Prince nu e o 3er1oan#
15L

- (O)& $RI*)AM -

atinal#4 De o!icei, 2nc,ide localul 3e la dou# noa3tea, a3oi 1e arunc# 3e locul din 13ate al Cadillacului 1#u4 8ire1tone, 0o.erul lui de-o /ia6# 0i a0a-"i1a lui gard# de cor3, 2l duce aca1#4 De /reo dou# ori, 8ire1tone 2n1u0i 1-a 2 !#tat cri6# 0i n-a ai 3utut conduce, a0a c# i-a du1 eu aca1# 3e a -ndoi4 Prince /ine de o!icei la !irou 3e la un13re"ece, 3entru c# la Vogi@1 nu 1e 1er/e1c dec-t gu1t#ri la 3r-n"4 :l g#1e1c acolo la a ia"#4 *t# la !iroul lui 0i r#1.oie0te ni0te ,-rtii, lu3t-ndu-1e cu a, ureala lui "ilnic#4 Ia analge"ice cu 3u nul 0i !ea a3# ineral#, 3-n# la ora .er ecat#, cinci, c-nd 1e cu.und# 2n lu ea -ng-ietoare a ro ului cu a3# tonic#4 %iroul lui Prince e1te o 2nc#3ere .#r# .ere1tre, 1u! !uc#t#rie, .oarte do1it#, la care a5ungi 1trecur-ndu-te 3rin trei u0i !anale, co!or-nd a3oi ni0te 1c#ri a1cun1e4 Ca era e 3er.ect 3#trat#, cu 3ere6ii aco3eri6i 2n 2ntregi e de .otogra.ii de-ale lui Prince, 1tr-ng-nd -na 3oliticienilor locali 0i a altor ti3i .otogenici4 Printre ele, "#re0ti o ul6i e de t#ieturi din "iare, 2nr# ate, 2n care e /or!a de13re cu a .o1t Prince 1u13ectat, acu"at, incul3at, are1tat, 5udecat 0i, a!1olut totdeauna, g#1it ne/ino/at4 :i 3lace 1# a3ar# 2n 3re1#4 Ca de o!icei, e 2ntr-o di13o"i6ie 3roa1t#4 De-a lungul anilor, a 2n/#6at 1#-l e/it, 3-n# c-nd 20i !ea al treilea 3a,ar, de o!icei, 3e la 0a1e 1eara4 A0adar, a 1o1it cu 0a1e ore ai de/re e4 : i .ace 1e n 1# intru 0i 2nc,id u0a du3# ine4 O Ce 1-a-nt- 3latP or #ie el4 Are oc,ii in5ecta6i4 De c-te ori 2l /#d, 2 i a inte1c de Bol. an (acC, cu 3#rul lui negru, cu !ar!a .lutur-nd 0i c# a0a de1c,eiat#, cu g-tul 3#ro14 O A ni0te ici 3ro!le e, "ic eu4 O Alte nout#6iP :i 3o/e1te1c de13re noa3tea trecut#, de13re cu i-a 3ierdut 1lu5!a, de13re incendiu 0i 3oli6i0ti4 A!1olut tot4 Accentue" .a3tul c# e7i1t# un cada/ru 0i c# 3oli6i0tii 1unt
159

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

.oarte intere1a6i de ace1t lucru4 C,iar a0aN &ici nu- i /ine 1# cred c# 1unt 1u13ectul nu #rul unu, dar, 1e 3are, 3oli6i0tii a1ta g-nde1c4 O A0adar, LaCe a .o1t incendiat, re.lectea"# el cu /oce tare4 Pare 1ati1.#cut4 O incendiere ca la carte e1te 1ingurul lucru care l-ar .ace 3e Prince 1# 1e 1i t# 2n/e1elit, 1#-i 2n1enine"e di inea6a4 O &u -a dat niciodat# 2n /-nt du3# el4 O P#i, n-a urit4 &u /a ai .unc6iona o /re e, dar 1e /a 2ntoarce4 A1ta # 2ngri5orea"# cel ai ult4 (onat,an LaCe c,eltuie0te o ul6i e de !ani cu 3oliticienii4 :0i culti/a rela6iile, ca 1# 3oat# cere .a/oruri4 Dac# e con/in1 c# a .o1t i 3licat 2n incendiu, 1au dac# /rea, 3ur 0i 1i 3lu, un 6a3 i13#0itor, atunci co3oii /or .i 3u0i 3e ur ele ele, ca 1# 1e r#"!une4 O (uri c# n-ai .#cut-o tuP O A1ta-i !un#, PrinceN C-nt#re0te 1itua6ia, 20i -ng-ie !ar!a 0i 2 i dau 1ea a i ediat c# e 2nc-ntat c# 1-a tre"it a0a, deodat#, 2n i5locul e/eni entelor4 E /or!a de cri #, de oarte, de intrig#, de 3olitica D o .elie nor al# de /ia6# din lu ea interlo3#4 Dac# ar ai a/ea la di13o"i6ie ni0te dan1atoare cu 1-nii goi 0i c-6i/a a1a1ini, Prince ar 1coate i ediat ce/a !un de !#ut, ca 1# 1#r!#torea1c#4 O Ar .i !ine 1# /or!e0ti cu un a/ocat, "ice el, -ng-indu0i 2nc# 3erciunii4 Din ne.ericire, ace1ta e1te oti/ul 3entru care a /enit aici4 M-a g-ndit 1#-l 1un 3e %ooCer, dar l-a deran5at de1tul4 Iar el 1e a.l# 2n aceea0i 1itua6ie ca ineA n-a trecut, 2nc#, e7a enul de intrare 2n !arou 0i nu 1unte a/oca6i ade/#ra6i4 O &u- i 3ot 3er ite 1# anga5e" un a/ocat, "ic eu, a3oi a0te3t re3lica din ace1t 1cenariu4 Dac# a0 a/ea alternati/# 2n cli3a acea1ta, n-a0 e"ita 1-o aleg4
1FQ

- (O)& $RI*)AM -

O La1#- # 1# # ocu3 eu, atunci, "ice el4 O 1#-l c,e 3e %rui1er4 Dau din ca3 0i 13un: O Mul6u e1c4 Cre"i c-o 1# # a5uteP Prince r-n5e0te 0i 20i 2ntinde !ra6ele larg4 O %rui1er o 1# .ac# tot ce-i cer eu, 2n6elegiP O Da, 1igur, "ic eu 3ierit4 Ridic# un tele.on 0i .or ea"# nu #rul4 *unt nu ai urec,i, 2n ti 3 ce trece 3rin /reo dou# ;/# i< 3-n# 2l o!6ine 3e %rui1er 3e .ir4 8olo1e0te e73re1ii 3re1curtate ro1tite ra3id ca o ul care 0tie c# tele.oanele 1unt a1cultate4 *cui3# ur #toarele: ;%rui1er, 1unt Prince4 Mda, da4 Tre!uie 1# te /#d re3edeG O tre!@0oar#, 2n leg#tur# cu unul dintre anga5a6ii eiG Mda, da4 &u, la tine4 Trei"eci de inuteG *igur<4 9i 2nc,ide4 Mi-e il# de !ietul o3erator de la 8%I care 2ncearc# 1# 1electe"e date incri inatorii din acea1t# con/er1a6ie4 8ire1tone trage Cadillacul la u0a din 13ate 0i 1ar 2 3reun# cu Prince 3e locurile din 13ate4 Auto o!ilul e negru, iar .ere1trele 1unt .oarte 2nc,i1e la culoare4 Prince tr#ie0te 2n 2ntuneric4 De trei ani, nu l-a au"it niciodat# c# ar acti/a 2n aer li!er4 :0i 3etrece concediile la La1 Eega1, 2n ca"inouri4 A1cult 3o/e1tea care de/ine cur-nd 3licti1itoare a /ictoriilor a/oc#6e0ti ale lui %rui1er, care 1e re.er# a3roa3e toate la Prince4 Ciudat, 2nce3 1# # lini0te1c4 *unt 3e -ini !une4 %rui1er a .#cut 1eralul, 0i-a ter inal 0coala la dou#"eci 0i doi de ani4 Prince e de 3#rere c# e un ade/#rat record4 De co3ii, au .o1t cei ai !uni 3rieteni, iar 2n liceu ai 5ucau c-te 3u6in, !eau o gr# ad#, u !lau du3# .ete, 1e !#teau cu !#ie6ii4 : 3re5uri ile dure ale Me 3,i1ului de 1ud4 Ar 3utea 1crie un ro an, 3e te a a1ta4 %rui1er 1-a du1 la colegiu, Prince 0i-a luat un ca ion de tran13ortat !ere4 :ncet-2ncet, lucrurile au 2nce3ut 1# 1e lege4 %irourile de a/ocatur# 20i au 1ediul 2ntr-un co 3le7 co ercial 2n .or # de la #, din c#r# ida ro0ie4 La un
1F1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

ca3#t, 1e a.l# un centru de 2nc,irieri de ca1ete /ideo, iar la cel#lalt, o cur#6#torie4 %rui1er in/e1te0te cu ca3, e73lic# Prince4 El e 3ro3rietarul 2ntregii cl#diri4 Ei"a/i, 1e a.l# o 3ati1erie de1c,i1# toat# noa3tea, iar l-ng# ea, Clu!ul A !er, o ta/ern# du!ioa1#, cu dan1atoare goale 3-n#-n !r-u 0i cu neoane 1til La1 Eega14 E "ona indu1trial# a ora0ului, de l-ng# aero3ort4 :n a.ar# de cu/intele ;%irou de a/ocatur#< 1cri1e cu negru 3e o u0# de1c,i1# din i5locul !locului, nu ai e7i1t# ni ic care 1# indice ce 3ro.e1ii 1e ai 3ractic# aici4 &e 2nt- 3in# o 1ecretar# din6oa1#, cu gin0i 1tr- 6i 0i !u"e ro0ii, li3icioa1e, dar nu 1l#!i 3a1ul4 :l ur e" 3e Prince 3e u0a din .a6#4 O 8ata a1ta lucra ai de ult /i"a/i, or #ie el4 *3er c# 2n 3ati1erie, de0i # 2ndoie1cN Ca!inetul lui %rui1er e ui itor de a1e #n#tor cu al lui Prince D .#r# .ere1tre, nicio ra"# de 1oare, are, 3#trat 0i 1o 3tuo1, 2 3odo!it cu .otogra.ii ale unor oa eni i 3ortan6i, dar necuno1cu6i, 2 !r#6i0-ndu-1e cu %rui1er 0i r-n5ind la a3arat4 Unul dintre 3ere6i e de1tinat 2n e7clu1i/itate ar elor de .oc, tot .elul de cara!ine, u1c,ete 0i 3re ii la concur1urile de tir4 :n 13atele 1caunului a1i/ de 3iele al lui %rui1er 1e a.l# un ac/ariu are, a0e"at 3e un 1tati/ 2nalt, cu ce/a ce 1ea #n# cu ni0te rec,ini iniaturali care luneca 3rin a3ele 2ntunecate4 Eor!e0te la tele.on, a0a ca ne .ace 1e n cu -na 1# lu# loc 2n .a6a !iroului 1#u lung 0i are4 &e a0e"# , iar Prince # in.or ea"# ner#!d#tor: O Aia 1# 0tii c# 1unt rec,ini ade/#ra6i, "ice el, ar#t-nd cu degetul 13re 3eretele de dea1u3ra ca3ului lui %rui1er4 Rec,ini /ii, 2n !iroul unui a/ocat4 M-a 3rin14 E o glu #4 Prince c,icote0te4 Eu 2i arunc o 3ri/ire lui %rui1er, 2ncerc-nd 1#-i e/it oc,ii4 Rece3torul 3are inu1cul, .a6# de ca3ul lui enor 4 P#rul lung, gri"onat 2i cade 3e u eri 2n 0u/i6e "!-rlite4 %#r!u6a cenu0ie e dea1# 0i lung# 0i tele.onul 1e 3ierde a3roa3e 2n at-ta 3#r4 Oc,ii 2ntuneca6i 0i /ioi 1unt 2ncerc#na6i4 M-a
1F'

- (O)& $RI*)AM -

g-ndit totdeauna c# are de1cenden6# editeranean#4 De0i l-a 1er/it 3e %rui1er cu ii de 3a,are, n-a a/ut niciodat# o ade/#rat# con/er1a6ie cu el4 Pentru c# n-a /rut4 9i nici nu /reau, dar n-a de ale14 M-r-ie c-te/a re arci 1curte 0i 3une rece3torul 5o14 Prince .ace re3ede 3re"ent#rile, iar %rui1er ne a1igur# c# # cunoa0te !ine4 O *igur c# daN 2l cuno1c 3e RudJ de ult# /re e, "ice el4 Care-i 3ro!le aP Prince 1e uit# la ine, iar eu 2i 3o/e1te1c4 O A /#"ut, la 0tirile de di inea6a, # 2ntreru3e %rui1er c-nd a5ung la 3artea cu incendiul4 A 0i 3ri it cinci tele.oane, 2n leg#tur# cu a1ta4 A/oca6ii 1e-a3uc# i ediat de !-r.#4 S- !e1c 0i dau din ca3, 3entru c# 0tiu c# 1e re.er# 0i la ine, a3oi, a5ung la 3artea cu 3oli6i0tii4 Ter in, .#r# 1# ai .iu 2ntreru3t 0i a0te3t cu/intele 0i 1.atul din 3artea a/ocatului eu4 O A1i1tentP "ice el, 3er3le74 O Era di13erat4 O A0adar, unde lucre"i acu P O &u 0tiu4 :n o entul de .a6#, # 3reocu3# ai ult are1tarea ea dec-t 1lu5!a4 Cu/intele ace1tea 2l .ac 3e %rui1er 1# "- !ea1c#4 O La1@ c-a 1# a eu gri5#, "ice el 3lin de 1ine4 Prince -a a1igurat de nenu #rate ori c# %rui1er cunoa0te ai ul6i 3oli6i0ti dec-t 2n1u0i 3ri arul4 O O 1# tele.one" unde tre!uie4 O E !ine 1# 1e dea la .und, nu-i a0aP 2ntrea!# Prince, de 3arc# a0 .i un t-l,ar e/adat4 O Mda4 D#-te la .und4 &u 0tiu de ce, a 1en"a6ia c# 1.atul ace1ta a .o1t ro1tit de nenu #rate ori 2n ace1t !irou4 O Ce 0tii de13re incendieriP # 2ntrea!# el4 O &i ic4 &u ne-au 2n/#6at a1ta la .acultatea de dre3t4 O Ei !ine, -a ocu3at de c-te/a ca"uri de genul ace1ta4 Durea"# "ile 2ntregi 3-n# 1#-0i dea 1ea a dac# e
1F+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

/or!a de incendiere 1au nu4 :ntr-o cl#dire /ec,e ca aceea, 3utea 1# 1e 2nt- 3le orice4 Dac# e /or!a de incendiere, c-te/a "ile nu 1e /or .ace are1t#ri4 O *# 0ti6i c# nu /reau 1# .iu are1tat4 Mai ale1 c# 1unt ne/ino/at4 &-a ne/oie de 3u!licitate 2n 3re1#4 Ro1te1c ace1te cu/inte, arunc-nd o 3ri/ire la 3eretele 3lin de 3o/e0tile lui a3#rute 2n 3re1#4 O Ai 3er.ect# dre3tate, "ice el 1incer4 C-nd 26i dai e7a enul de intrare 2n !arouP O :n iulie4 O 9i-a3oiP O &u 0tiu4 O 1# ai caut4 Deodat#, 1e !aga 2n /or!# 0i a icul Prince4 O &-ai 3utea 1#-l .olo1e0ti 3e-aici, %rui1erP La nai!a, doar ai o liot# de a/oca6i4 Ce ai contea"# unul 2n 3lu1P E 1tudent .oarte !un, unce0te din greu, e de0te3t4 Pun -na 2n .oc 3entru el4 %#iatul are ne/oie de-o 1lu5!#4 M# 2ntorc 2ncet 0i # uit la Prince, care 2 i "- !e0te de 3arc# ar .i Mo0 Cr#ciun4 O O 1# ai un loc de unc# ne ai3o enit, "ice el con/in14 Eei 2n/#6a ce .ac a/oca6ii ade/#ra6i4 R-de 0i # lo/e0te 3rietene0te 3e genunc,i4 &e uit# a -ndoi la %rui1er4 Oc,ii 2i 1ca3#r# 0i 20i .r# -nt# intea 1# g#1ea1c# o 1cu"#4 O P#i, 1igurG Totdeauna a .o1t 2n c#utarea talentelor 2n do eniuG O Ee"iP "ice Prince4 O De .a3t, doi dintre a1ocia6ii ei toc ai -au 3#r#1it, 1#-0i .ac# 3ro3riile lor .ir e4 A0a c# a dou# !irouri goale4 O Ee"iP "ice Prince din nou4 Mi-a 13u1 c# 1e re"ol/#4 O &u ai c# nu e un 3o1t 1alari"at 2n 1en1ul o!i0nuit al cu/-ntului, "ice %rui1er, lu in-ndu-1e c# i-a /enit o a1e enea idee4 &u, do nule4 Eu nu lucre" a0a4 Eu le cer a1ocia6ilor ei 1# 3l#tea1c#, 1#-0i 3roduc# 1inguri onorariile4 R# -n cu gura c#1cat#, .#r# 1# ai .iu 2n 1tare 1# ro1te1c niciun cu/-nt4 &-a di1cutat cu Prince 1u!iectul
1F=

- (O)& $RI*)AM -

anga5#rii ele4 &u /oi1e 1# # a5ute 2n ace1t 1en14 &u- i 1ur-de ideea 1#-l a 3e %rui1er *tone ca 0e.4 Dar nici nu-l 3ot 5igni 3e o ul ace1ta, ai ale1 acu , c-nd 2 i dau 3oli6i0tii t-rcoale, aduc-nd /or!a, ai ult 1au ai 3u6in clar, de13re 3edea31a cu oartea4 &u 1unt 2n 1tare 1#- i adun 3uterile 0i 1#-i 13un lui %rui1er c# e de1tul de -r0a/ ca 1# # re3re"inte, dar 3rea tic#lo1 ca 1# /reau 1# # anga5e"e4 O 9i cu erge trea!aP O P#i, e .oarte 1i 3luA 0i erge !ine, cel 3u6in din 3unctul eu de /edere4 9i, 6ine inte, 2n dou#"eci de ani, a 2ncercat de toate4 A a/ut o ul6i e de 3arteneri 0i "eci de a1ocia6i4 *ingurul 1i1te care 6ine e acela 3rin care a1ocia6ii reu0e1c 1# 1tr-ng# at-tea onorarii, 2nc-t 1#-0i aco3ere 3ro3riul lor 1alariu4 Cre"i c# 3o6i 1# .aci a1taP O Pot 1# 2ncerc, "ic eu, 3lin de 2ndoieli4 O *igur c# da, adaug# Prince 3lin de 1olicitudine4 O Pri e0ti de la ine o ie de dolari 3e lun#4 :6i 3#1tre"i o trei e din onorariile 3e care reu0e0ti 1# le o!6ii4 Trei ea ta intr# 2n 1alariu4 Alt# trei e intr# 2n .ondurile o.iciului eu, 3rin care 1e aco3er# c,eltuielile, 1ecretariatul D c,e1tii d-a1tea4 Cealalt# trei e 2 i re/ine ie4 Dac# nu reu0e0ti 1#-6i aco3eri 1alariul lunar, atunci 2 i r# -i dator4 Min conta!ilitatea, 3-n# dai lo/itura, 2ntr-o lun#4 :n6elegiP C-nt#re1c 1c,e a acea1ta ridicol# /reo c-te/a 1ecunde4 *ingurul lucru ai r#u dec-t li31a unei 1lu5!e e 1# ai una 3rin care 1# 3ier"i !ani 0i 1# 6i 1e tot adune la datorii 2n .iecare lun#4 : i /in 2n inte tot .elul de 2ntre!#ri 2n6e3#toare 0i c,iar 2nce3 1# 3un una, dar Prince # 2ntreru3e4 O Mie i 1e 3are cin1tit4 K1ta da, t-rgN M# 3ocne0te din nou 3e1te genunc,i4 O :n .elul #1ta, .aci !ani .ru o0i4 O Eu unul a0a lucre", "ice %rui1er 3entru a doua 1au a treia oar#4 O 9i c-t reu0e1c 1# c-0tige a1ocia6ii du italeP 2ntre! eu, .#r# 1# # a0te3t la ade/#r4
1F5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

*e 2ncrunt#4 $-nde0te 3ro.und4 O De3inde de c-t reali"e"i4 Anul trecut, unul dintre a1ocia6i a .#cut /reo o3t"eci de ii4 Altul, 2n1#, nu ai dou#"eci4 O Iar tu ai 1co1 trei 1ute de ii, "ice Prince, r-"-nd 2n ,o,ote4 O Mi-ar 3l#cea4 %rui1er 1e uit# atent la ine4 : i o.er# 1ingura 1lu5!# 3o1i!il# din ora0 0i 3are 1# 0tie c# nu or de ner#!dare 1# o acce3t4 O C-nd a0 3utea 2nce3eP 2ntre! 2ntr-o 2ncercare nereu0it# 1# 3ar ner#!d#tor4 O C,iar acu 4 O Dar e7a enul de intrare 2n !arouG O &u-6i .ace gri5i4 Po6i 1#-nce3i de a"i 1# .aci ro1t de onorarii4 A 1#-6i ar#t eu cu 4 O O 1# ai ulte de-n/#6at, 1e a e1tec# 0i Prince, a3roa3e 1#-0i ia1# din 3iele de 1ati1.ac6ie4 O :6i 3l#te1c a1t#"i o ie de dolari, "ice %rui1er, ca ulti ul are na!a!4 *# te 3ui 3e 3icioare4 :6i /oi ar#ta !iroul, ca 1# te o!i0nuie0ti aici4 O &e ai3o enitN "ic eu, .or6-ndu- # 1# "- !e1c4 Pentru o ent, n-a cale de-ntor14 &ici #car n-ar tre!ui 1# # a.lu aici, dar i-e .ric# 0i a ne/oie de a5utor4 Ceea ce n-a di1cutat, 2n1#, 3-n# acu , e c-t 2i /oi datora lui %rui1er 3entru 1er/iciile 1ale4 &u e genul de genero1 !un la 1u.let, care 1# .ac# din c-nd 2n c-nd c-te o .a/oare unui o 1#rac4 Mi-e ca r#u4 Pro!a!il, din cau"# c# n-a dor it, 1au c# a .o1t tre"it de 3oli6ie4 *au, 3oate, 3re"en6a ea 2n ace1t !irou, rec,inii aceia /ii care 2noat# de colo-colo, .a3tul c# -a l#1at 3rin1 la 2ng,e1uial# de doi dintre cei ai ari 0arlatani din ora04 P-n# nu de ult, era un 1tudent 2n anul trei, inteligent, curat, cu 3ro i1iunea c# /oi lucra la o .ir # ade/#rat#, ner#!d#tor 1#- i 2nce3 3ro.e1iunea, 1# unce1c din greu, 1# de/in e !ru acti/ 2n a1ocia6ia !aroului local, 1#- i
1FF

- (O)& $RI*)AM -

2nce3 cariera, 1# .ac tot ceea ce-ar .ace 3rietenii ei4 Dar acu 1tau aici, at-t de /ulnera!il 0i de 1la!, 2nc-t 1unt de acord 1# # 3ro1titue" 3entru o ie de dolari a #r-6i, 3e lun#4 %rui1er 3ri e0te un tele.on urgent, 3ro!a!il de la /reo dan1atoare cu 1-nii goi, a5un1# la 3u0c#rie, 3e oti/e de ;ag#6at<, a0a c# ne urni de 3e locuri4 : i 0o3te0te, aco3erind rece3torul, c# /rea 1# # 2ntorc 2n du3#-a ia"a aceea4 Prince e at-t de -ndru, 2nc-t nu ai are ult 0i 3le1ne0te4 C-t ai !ate din 3al e, -a 1al/at de la 3edea31a cu oartea 0i i-a g#1it 0i-o 1lu5!#4 Oric-t a0 2ncerca, nu # 3ot ar#ta /e1el, 2n ti 3 ce 8ire1tone 1e 1trecoar# 3e 1tr#"ile aglo erate 0i 3orne0te 2n /ite"# 13re Vogi@14

1FH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

15
M-a ,ot#r-t 1# # a1cund la .acultate4 : i 3etrec acolo /reo dou# ore, .uri0-ndu- # 3rintre ra.turile de la 1u!1ol, de"gro3-nd 0i 1tudiind tot .elul de ca"uri de rea-credin6#4 : i o or 0i eu ti 3ul4 Conduc 2ncet 2n direc6ia aero3ortului 0i a5ung la !iroul lui %rui1er la trei 0i 5u #tate4 : 3re5uri ile 1unt ai 3u6in 3l#cute c,iar dec-t i 1-au 3#rut cu c-te/a ore 2n ur #4 *trada are cinci !en"i de circula6ie 0i e 1tr#5uit# de ateliere, de3o"ite de #r.uri, !aruri 0i clu!uri 2ntunecoa1e unde 20i de1.#0oar# acti/itatea oa enii uncii4 E unde/a, 2n "ona intr#rii 2n aero3ort, 0i dea1u3ra url# a/ioanele 1u3er1onice4 Co 3le7ul lui %rui1er 1e nu e0te $reenRaJ Pla"a 0i, du3# ce o3re1c 2n 3arcarea urdar#, o!1er/ c#, 2n a.ar# de cur#6#torie 0i de 2nc,irieri ca1ete /ideo, ai e7i1t# acolo un aga"in de !#uturi 0i o ca.enea4 De0i e greu de 3reci"at, din cau"a .ere1trelor 2ntunecate 0i a u0ilor .erecate, 1e 3are c# !irourile de a/ocatur# ocu3# 0a1e 1au 0a3te tron1oane 2n centrul cl#dirii4 *tr-ng din din6i 0i de1c,id u0a larg4 *ecretara 2 !r#cat# 2n gin0i 1e a.l# de 3artea cealalt# a unei te5g,ele 2nalte ca 3-n# la 3ie3t4 Are 3#rul /o31it 0i o 1iluet# re arca!il#4 8or ele 1unt unduitoare 0i 3ro3or6iile, 3er.ecte4 :i e73lic de ce-a /enit4 M# a0te3t 1# .iu re13in1, 1# i 1e cear# 1# 3lec, dar e ci/ili"at#4 : i 13une cu o /oce cald# 0i inteligent#, de1tul de 3er1onal#, 1# co 3lete" .or ularele nece1are de anga5are4 M# uluie0te c-nd a.lu c# acea1t# .ir #, %iroul de a/ocatur# al lui (4 LJ an *tone, o.er# anga5a6ilor 1#i a1igurare co 3let# de 1#n#tate4 Cite1c cu aten6ie ceea ce e 1cri1 cu litere #runte, 3entru c# # ca a0te3t ca %rui1er 1# 1trecoare ni1cai/a clau"e 3rin care 1#- i 2n.ig#, ai t-r"iu, g,eara 2n g-t4 Dar nicio 1ur3ri"#4 O 2ntre! dac# 3ot 1#-l /#d 3e %rui1er 0i 2 i 13une 1# a0te3t4 Iau loc 3e unul dintre 1caunele de 3la1tic din 0irul
1FL

- (O)& $RI*)AM -

de l-ng# 3erete4 *ala de 3ri ire e 3roiectat# du3# odelul !irourilor de a1i1ten6# 1ocial# D 3odea cu gre1ie u"at#, aco3erit# de un 1trat de 5eg, 1caune ie.tine, 3ere6i la !ri1a6i 0u!re"i 0i un 1orti ent uluitor de re/i1te ru3te4 Dru, 1ecretara, !ate la a0in# 0i r#13unde, 2n acela0i ti 3, la tele.on4 *un# ereu, iar ea e e.icient#4 %ate la .el de re3ede 2n ti 3 ce 13oro/#ie0te cu clien6ii4 :n 1.-r0it, # tri ite 1# # 2nt-lne1c cu noul eu 0e.4 %rui1er 1t# la !iroul lui, cercet-ndu- i .i0ele de anga5are, ca un /erita!il conta!il4 M# 1ur3rinde intere1ul cu care 1tudia"# detaliile4 M# 2nt- 3in#, trece 2n re/i1t# c,e1tiunea .inanciar# a contractului no1tru, a3oi i-l 3une 2n .a6#4 E 3ecetluit cu nu ele eu4 :l cite1c, a3oi 2l 1e ne"4 Are o clau"# 3rin care 3ot 3#r#1i 1au 3ot .i dat a.ar# du3# o lun# 2n ca"ul 2n care unul din noi are o!iec6ii4 :i 1unt recuno1c#tor 3entru a1ta, dar 1i t c# a 3la1at-o acolo din oti/e !ine 2nte eiate4 :i 3o/e1te1c de .ali entul eu recent4 M-ine tre!uie 1# .iu la tri!unal, 3entru 3ri a 2nt-lnire cu creditorii4 Acea1t# 2n.#6i0are 1e nu e0te ;cercetarea de!itorului<, iar a/oca6ii 3ot 1# 1e !age 3rin toate cotloanele 1u.letului eu4 Eirtual, 3ot 1#- i 3un# orice 2ntre!are de13re 1tarea .inanciar# 0i de13re /ia6a ea a0a, 2n general4 &-o 1# .ie un 3roce1 i 3ortant4 De .a3t, a 0an1a 1# nu .ie ni eni 3e-acolo care 1# # 3un# 3e 5ar4 Din cau"a ace1tei 2n.#6i0#ri, e 2n a/anta5ul eu 1# nu .iu anga5at /reo c-te/a "ile4 :l rog 3e %rui1er 1# 6in# .or ularele la el 0i 1#- i a -ne 3ri ul 1alariu 3-n# du3# 3roce14 C,e1tia are o u0oar# not# de .raud#, iar lui 2i 3lace a1ta4 &icio 3ro!le #4 M# conduce 1#- i arate locul4 E a0a cu i l-a 2nc,i3uit D o ic# 2ngr# #deal# de 2nc#3eri 3e ici, 3e coloA 3e #1ur# ce .ir a 1-a e7tin1 de la un 3alier la altul, 3ere6ii au .o1t 13ar6i4 &e cu.unda tot ai ult 2n la!irint4 : i .ace cuno0tin6# cu dou# .e ei .oarte ocu3ate dintr-o 2nc#3ere icu6#, 3lin# de co 3utere 0i de i 3ri atoare4 M# 2ndoie1c c# 1unt 1tilul care dan1ea"# 3e e1eN
1F9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Cred c# a/e 0a1e .ete acu , "ice el, c-nd 3lec# 4 *ecretarele 1unt, 3ur 0i 1i 3lu, .ete4 : i ai .ace cuno0tin6# cu doi a/oca6i, !#ie6i 1i 3atici, 2 !r#ca6i 3ro1t, care lucrea"# 2n ni0te ca!inete 1tr- te4 O &e-a re1tr-n1 la cinci a/oca6i, 2 i e73lic#, 2n ti 3 ce 3#trunde 2n !i!liotec#4 A a/ut 0a3te, dar e 3rea are !#taie de ca34 Pre.er 1# a 3atru 1au cinci4 Dac# anga5e" ai ul6i 1unt 3u1 2n 1itua6ia 1# .ac ereu 3e ar!itrul4 La .el 0i cu .etele4 %i!lioteca e o 2nc#3ere lung# 0i 2ngu1t#, cu ra.turi 3line de c#r6i 3-n# 2n ta/an, .#r# /reo ordine a3arent#4 Pe o a1# are din i5loc, 1e a.l# tot .elul de tratate de dre3t de1c,i1e 0i teancuri de docu ente 5uridice4 O Unii dintre !#ie6ii #0tia 1unt ni0te 3orciN !o !#ne0te el ca 3entru 1ine4 Ei, ce "ici de icul eu .ie.P O : i 3lace, "ic eu4 9i nu int4 R#1u.lu u0urat, /#"-nd c#, totu0i, aici 1e .ace e1erie4 Da, 3oate c# %rui1er e un tic#lo1 3rin1 2n re6eaua a.acerilor tene!roa1e 0i a in/e1ti6iilor necurate, dar r# -ne a/ocat4 %irourile lui "u "#ie de acti/itate4 O &u e a0a elegant ca la !#ie6ii #ia i 3ortan6i din centru, "ice el, .#r# inten6ia de a 1e 1cu"a4 Dar a 3l#tit totul4 A cu 3#rat co 3le7ul cu cinci13re"ece ani 2n ur #4 %iroul t#u e-aici4 : i arat# cu degetul 0i 3#r#1i !i!lioteca4 Cu dou# u0i ai de3arte, l-ng# un auto at de !#uturi r#coritoare, 1e a.l# o 2nc#3ere !ine 2ntre6inut#, cu un !irou, ni0te 1caune, dula3uri 3entru do1are 0i 3o"e cu cai 3e 3ere6i4 Pe !irou, 1e a.l# un tele.on, un dicta.on 0i un teanc de .oi4 Totul e .ru o1 aran5at4 Miroa1e a de"in.ectant, de 3arc# a!ia 1-ar .i .#cut cur#6enie4 : i 2n -nea"# un inel cu dou# c,ei4 O A1ta-i de la u0a din .a6#, 0i a1ta, de la ca!inetul t#u4 Po6i /eni 0i 3leca la orice or#4 &u ai 1# ai gri5# noa3tea4 A1ta nu-i cea ai 1electa "on# din ora04 O Tre!uie 1# 1t# de /or!#, 13un eu, lu-nd c,eile4 Arunc# o 3ri/ire la cea14
1HQ

- (O)& $RI*)AM -

O C-tP O D#- i o 5u #tate de or#4 E ce/a urgent4 El ridic# din u eri 0i 3leca 2 3reuna 2n !iroul lui, unde 20i a0a"# .undul are 3e 1caunul de 3iele4 O Care-i trea!aP # 2ntrea!# el, e7tre de o.icial, 1co6-ndu-0i un rotring din !u"unar 0i lu-ndu-0i agenda4 :nce3e 1# -"g#lea1c# ce/a, 2nainte ca eu 1# 13un un cu/-nt4 :i .ac un 1u ar ra3id al ca"ului %lacC, ceea ce 2 i ia "ece inute4 :ntre ti 3, 2i 3o/e1te1c 0i de13re ce-a 3#6it cu .ir a LaCe, cu a /rut %arrJ Lanca1ter 1# # trag# 3e 1.oara, ca 1#- i .ure ca"ul, ceea ce i-a .or6at -na 1# a5ung la %rui1er4 O Tre!uie 1# 3une a"i 3roce1ul 3e rol, 2i "ic eu cu gra/itate4 Pentru c#, 3ractic, Lanca1ter e 1t#3-n 3e ca"ul #1ta 0i cred c-o 1-o .ac# el, 2n cur-nd, dac# nu ne gr#!i 4 %rui1er 1e uita lung la ine cu oc,ii lui negri4 Cred c# ia ca3tat aten6ia4 :i 1ur-de ideea 1#-i 2n/ing# 3e cei de la .ir a LaCe, la tri!unal4 O Dar clien6iiP 2ntrea!# el4 Au 1e nat contractul cu LaCe4 O Da, dar # duc i ediat la ei4 O 1# # a1culte4 *cot din 1er/ieta un teanc de acte la care a lucrat ore 2ntregi cu %arrJ4 %rui1er le cite0te cu aten6ie4 A3oi, 2i dau 1cri1oarea 3e care a !#tut-o la a0in#, la .ir a LaCe, ca 1# .ie 1e nata de cei trei, din .a ilia %lacC4 O cite0te 3e 2ndelete4 O Ai .#cut o trea!a !un#, RudJ, "ice el, de # 1i t ca un a/ocat de -na a doua4 Ia 1tai 3u6in4 8aci do1arul 3entru 3roce1 2n du3#-a ia"a a1ta, a3oi te duci la .a ilia %lacC 1# 1e ne"e, daP O E7act4 &u a ne/oie dec-t de nu ele 0i de 1e n#tura du itale ca 1# 3une 3roce1ul 3e rol4 Eoi .ace toata trea!a 0i te /oi 6ine la curent4 O C,e1tia a1ta o 1#-i dea 3e1te ca3 3e cei de la LaCe, nu-i a0aP "ice el re.lect-nd 0i tr#g-ndu-1e de un 3erciun4 9i c-t /alorea"# do1arul #1taP O Pro!a!il c# de3inde de 5uriu4 M# 2ndoie1c c# 1e /a
1H1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

re"ol/a .#r# 1# .ie ne/oie de un 3roce1 3ro3riu-"i14 O 9i ai de g-nd 1# .aci tu 3roce1ul #1taP O *-ar 3utea 1# a ne/oie de 3u6in a5utor4 %#nuie1c c# durea"# un an-doi4 OA 1#-6i .ac cuno0tin6a cu DecC *,i..let, unul dintre a1ocia6ii ei4 El a lucrat 3entru o 1ocietate are de a1igur#ri 0i 1e ocu3# de ulte 3oli6e aici, la ine4 O E7celent4 O Ca!inetul lui e 3e ,ol, a3roa3e de-al t#u4 Pune actele la 3unct 0i 1crie nu ele eu4 A1t#"i 2l 0i 2nregi1tr# 4 &u ai 1# te a1iguri c# clientul /a erge -n#-n -n# cu noi4 O Clien6ii 1unt ai no0tri, 2l lini0te1c eu4 : i a3are 2n inte i aginea lui %uddJ -ng-indu-0i 3i1icile 0i alungind u0tele 2n /ec,iul lui 8airlane, aceea a lui Dot .u -nd 2n 3rid/or 0i ur #rind ereu cutia 3o0tal#, doar-doar 3ri e0te /reo /e1te de la Marele Pro.it4 A3oi, 2l /#d 2n .a6a oc,ilor 3e DonnJ RaJ, 13ri5inindu-0i ca3ul 2n -ini4 O 9i-acu , 1# 1c,i !# 3u6in 1u!iectul, .ac eu, dreg-ndu- i gla1ul u0or4 Ai /reo /e1te de la 3oli6i0tii aceiaP O &u-i nicio 3ro!le #, "ice el cu 2ng- .are, de 3arc# ae1trul 0i-ar .i ter inat de5a nu #rul de agie4 A 1tat de /or!# cu ni0te ti3i 3e care 2i cuno1c 0i-au "i1 c# nici #car nu 1unt 1iguri c# e /or!a de incendiere4 O 1# dure"e c-te/a "ile, 3-n# 1e l# ure1c4 O A0adar, n-au cu 1# # are1te"e la ie"ul no36ii4 O &u4 Mi-au 3ro i1 c-au 1# # 1une ai 2nt-i 3e ine, dac# au de g-nd 1# te ridice4 I-a a1igurat c# te 3o6i a3#ra, c# te 1cot 3e cau6iune etc4, etc4 Dar nu 1e /a a5unge 3-n# acolo, lini0te0te-te4 A1ta 0i .ac4 :l cred 3e %rui1er *tone 2n 1tare 1# 1toarc# 3ro i1iuni de la 3oli6i0ti4 O Mul6u e1c, 2i 13un4 P#0e1c 2n !iroul de la regi1tratur# cu cinci inute 2nainte de 2nc,idere 0i 2nregi1tre" do1arul eu de 3atru 3agini, 3rin care 3un 3e rol 3roce1ul 2 3otri/a 1ociet#6ii de a1igur#ri 3e
1H'

- (O)& $RI*)AM -

/ia6a Marele Pro.it 0i a lui %o!!J Ott, agentul di13#rut care a /-ndut 3oli6a4 Clien6ii ei, cei trei %lacC, cer daune reale 2n /aloare de dou# 1ute de ii de dolari 3lu1 "ece ilioane a end#4 )a!ar n-a de /aloarea net# a re13ecti/ei co 3anii 0i /a ai trece ce/a /re e 3-n# 1# a.lu4 A 3u1 1u a de "ece ilioane a0a, du3# urec,e, 3entru c# 1una .ru o14 A/oca6ii 3ledan6i o!i0nuie1c 1# 3rocede"e ade1ea a0a4 %ine2n6ele1, nu ele eu nu e con1e nat niciunde4 A/ocatul recla ant care .ace 2nregi1trarea e1te (4 LJ an *tone 0i 1e n#tura lui co 3licat# 2 3odo!e0te ulti a 3agina, d-nd 2ntregii 3ledoarii autoritate legal#4 :i 2n -ne" .unc6ionarului un cec 3entru ta7a de 2nregi1trare 0i trea!a de area"#4 Marele Pro.it a .o1t dat o.icial 2n 5udecat#N Tra/er1e" ora0ul ra3id 3-n# 2n $ranger, unde 2 i g#1e1c clien6ii a3roa3e la .el cu i-a l#1at cu c-te/a "ile 2n ur #4 %uddJ e a.ar#4 Dot 2l car# 3e DonnJ RaJ din ca era lui4 *t# to6i trei la a1#, 2n ti 3 ce ei ad ir# co3ia 3roce1ului lor4 *unt .oarte i 3re1iona6i de a1e enea 1u e4 Dot ro1te0te 2ntruna ;"ece ilioane< de 3arc# 6ine 2n -n# un !ilet c-0tig#tor la loterie4 P-n# la ur #, 1unt o!ligat 1# le e73lic ce 1-a 2nt- 3lat cu ti3ii aceia 2ngro"itori de la .ir a LaCe4 Un con.lict de 1trategie, "ic eu4 &u i-a con/enit rit ul 2n care 1e i0cau4 Lor nu le-a 3l#cut a!ordarea ea dra1tic#4 Etc4, etc4 De .a3t, nu 3rea-i intere1ea"#4 I 3ortant e c# 3roce1ul 1a 3u1 3e rol4 Do/ada e 2n -inile lor4 Pot 1#-l citea1c# 2n /oie4 :i intere1ea"# ce ur ea"# 0i 3e1te c-t ti 3 /or a/ea nout#6i4 *unt 0an1e 3entru un /erdict ra3idP :ntre!#rile ace1tea 2 i 1cot 1u.letul4 9tiu c# 3roce1ul /a dura .oarte ult 0i -a0 1i 6i 3lin de cru"i e 1# le-o 13un4 :i 2 !ro!ode1c 1# 1e ne"e o 1cri1oare c#tre %arrJ Y4 Lanca1ter, /ec,iul lor a/ocat, 3rin care e concediat, 3ur 0i 1i 3lu4 A3oi, noul contract cu .ir a (4 LJ an *tone4 Eor!e1c .oarte re3ede, e73lic-ndu-le de13re ce e /or!a 2n teancul acela de ,-r6oage4 De 3e acelea0i 1caune, la a1a
1H+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

din !uc#t#rie, DonnJ RaJ 0i cu ine o ur #ri 3e Dot croindu-0i dru 3rintre !uruieni, r#1tindu-1e iar la 1o6ul ei, 1# o!6in# 1e n#tura4 :i la1 2ntr-o di13o"i6ie ai !un# dec-t i-a g#1it4 Au o are 1ati1.ac6ie c# au dat 2n 5udecat# co 3ania 3e care o ur#1c de at-ta /re e4 :n 1.-r0it, au ri3o1tat: au .o1t c#lca6i 2n 3icioare 0i -au con/in1 c# li 1-a .#cut o nedre3tate4 Acu , li 1-au al#turat 0i ei ilioanelor de a ericani care intentea"# 3roce1e 2n .iecare an4 A1ta 2i .ace 1# 1e 1i t#, oarecu , 3atrio6i4 *tau 2n a0inu6a ea .ier!inte la o or# de /-r. 0i # g-nde1c la ne!unia ulti elor dou#"eci de ore4 Toc ai a 1e nat un contract di1cuta!il de anga5are4 O ie de dolari 3e lun# e o 1u # at-t de i"er# 0i totu0i # 2n13#i -nt#4 &u e /or!a de un 1alariu, ci de un 2 3ru ut 0i nici nu- i trece 3rin inte cu de 1e g-nde0te %rui1er c# a0 3utea 1# .ac ro1t i ediat de clien6i4 Dac# # !a"e" 3e ca"ul %lacC, ai a de a0te3tat ulte luni4 Eoi continua 1# unce1c la Vogi@1, 3entru o /re e4 Prince # 3l#te0te tot 2n nu erar D cinci dolari 3e or#, 3lu1 cina 0i c-te/a !eri4 :n ora0ul ace1ta, e7i1t# .ir e care le cer a1ocia6ilor nou anga5a6i 1# 3oarte "ilnic co1tu e .ru oa1e, 1# conduc# a0ini ar#toa1e, 1# locuia1c# 2n ca1e re13ecta!ile, 3-n# 0i 1# .rec/ente"e clu!urile la od#4 %ine2n6ele1, 3l#te1c ult ai ult dec-t 2 i d# ie %rui1er, dar 1unt 0i 2 3o/#ra6i de o ul6i e de alte 1arcini inutile ce 6in de /ia6a onden#4 Dar eu 0i .ir a ea a/e alte conce36ii4 Pot 3urta orice, 3ot conduce orice, 3ot 1#- i 3etrec ti 3ul oriunde 0i ni eni nu /a "ice un cu/-nt4 M# 2ntre! cu /oi reac6iona c-nd /reunul dintre colegii ei /a dori 1# treac# 1trada, 1# .ac# un dan1-dou#, 3e a1#N Dintr-o dat#, 1unt 3ro3riul eu 1t#3-n4 Pe #1ur# ce 2nainte" c-6i/a centi etri, # cu3rinde un 1i 6# -nt inunat de inde3enden6#4 *unt 2n 1tare 1# 1u3ra/ie6uie1cN
1H=

- (O)& $RI*)AM -

O 1# a "ile grele la %rui1erA 3ro!a!il c# /oi 2n/#6a ult ai ult dre3t dec-t dac# a0 .i lucrat 2n centrul ora0ului4 Eoi 2ndura di13re6ul 0i 1arca1 ul 0i u ilirea din 3artea celorlal6i, 3entru c# lucre" 2ntr-o a1e enea 13elunc#4 Dar 3ot .ace .a6#4 Trea!a a1ta o 1# # c#lea1c#4 &u cu ult# /re e 2n ur #, c-nd # 1i 6ea 2n 1iguran6#, a/-nd 3er13ecti/a de a lucra la !#tr-nii %rodna7 0i *3eer, a3oi la LaCe, i-o ca lua1e 2n ca3, a0a c# acu /oi co!or2 3u6in cu 3icioarele 3e 3# -nt4 C-nd 3arc,e" 2n $reenRaJ Pla"a, e de5a 2ntuneric4 Ma5oritatea auto o!ilelor au 3lecat4 Pe 3artea cealalt# a 1tr#"ii, lu inile 1tr#lucitoare ale Clu!ului A !er atrag ul6i ea o!i0nuit# de ca ionete 0i de a0ini 2nc,iriate4 &eonul 3-l3-ie de 5ur 2 3re5urul aco3eri0ului cl#dirii 0i lu inea"# 2ntreaga "on#4 A.acerile cu carne /ie au cuno1cut o ade/#rat# e73lo"ie 2n Me 3,i1, lucru greu de e73licat4 Ace1ta e1te un ora0 e7tre de con1er/ator, cu ulte !i1erici, ini a 2n/#6#turii !i!lice4 Cei care caut# ca3ital electoral tre!uie 1# 2 !r#6i0e"e ra3id 3rece3tele orale 1tricte, atitudinea /otan6ilor .iind 2n 1tr-n1# leg#tur# cu ace1t lucru4 &u- i 3ot i agina un candidat cu /ederi ;!l-nde<, 2n ceea ce 3ri/e0te 3ornogra.ia, care 1# ai .ie 0i ale14 M# uit cu ie1 dintr-o a0in# 3lin# ni0te oa eni de a.aceri care 1e 2ndrea3t# 0o/#ielnic 13re Clu!ul A !er4 E /or!a de un a erican cu 3atru 3rieteni 5a3one"i, .#r# 2ndoial# gata 1# 2ncunune"e o "i lung# de negocieri cu c-te/a 3#,#rele 0i cu o i agine 3l#cut# a ulti elor 3rogre1e .#cute de 1iliconul a erican4 Mu"ica 1e aude de5a tare4 Parcarea 1e u 3le re3ede4 Porne1c ra3id 13re u0a din .a6# 0i o de1c,id4 %irourile 1unt goale4 La nai!a, 3ro!a!il c# toat# lu ea e /i"a/iN :n du3#-a ia"a acea1ta, a a/ut 1i 6# -ntul clar c# .ir a (4 LJ an *tone nu e un loc 3entru cei care 1e dau 2n /-nt du3# unc#4 Toate u0ile 1unt 2nc,i1e 0i, 3re1u3un, 2ncuiate4 &i eni nare 2ncredere 2n ni eni4 : i 3ro3un 1# nu e"it 1# i-o 2ncui
1H5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

0i eu 3e a ea4 Eoi 1ta aici c-te/a ore4 Tre!uie 1#-l 1un 3e %ooCer 0i 1# 2l 3un la curent cu ulti ele ele a/enturi4 A negli5at a -ndoi 1tudiul 3entru intrarea 2n !arou4 Ti 3 de trei ani de "ile ne-a 3utut 1ti ula 0i oti/a reci3roc4 E7a enul de intrare 2n !arou 1e 2ntre/ede la ori"ont ca o dat# a 3re"ent#rii 2n .a6a 3lutonului de e7ecu6ie4

1HF

- (O)& $RI*)AM -

16
&oa3tea trece .#r# 1# .iu are1tat, dar 0i .#r# 1# 3rea dor 4 La un o ent dat, 2ntre cinci 0i 0a1e, 3un ca3#t g-ndurilor 2nc-lcite care 2 i alearg# 3rin inte 0i # dau 5o1 din 3at4 &-a dor it nici 3atru ore 2n ulti ele doua "ile4 $#1e1c nu #rul 2n cartea de tele.on 0i .or e"4 E ora 0a1e .#r# cinci4 *unt la a doua cea0c# cu ca.ea4 *un# de "ece ori, 3-n# aud o /oce 1o noroa1a: O AloP O Cu %arrJ Lanca1ter, /# rog, ro1te1c eu4 O La tele.on4 O %arrJ, 1unt eu, RudJ %aJlor4 :0i drege /ocea 0i i-l 2nc,i3ui 1cul-ndu-1e 2n ca3ul oa1elor4 O Ce 1-a 2nt- 3latP 2ntrea!# el, cu un gla1 ult ai t#io14 O : i 3are r#u c# te deran5e" at-t de de/re e, dar a0 /rea 1#-6i 13un /reo dou# lucruri4 O Adic#P O Adic#, .a ilia %lacC i-a dat ieri 2n 5udecat# 3e cei de la Marele Pro.it4 E# /oi tri ite 0i /ou#, !#ie6i, o co3ie a do1arului, 2ndat# ce /# /e6i uta 2ntr-un local nou4 Au 1e nat 0i o 1cri1oare 3rin care renun6# la 1er/iciile /oa1tre, a0a c# nu ai a/e6i trea!#4 &u ai e ne/oie 1# /# .ace6i 3ro!le e, 2n leg#tura cu ei4 O Cu 1# intente"i 3roce1P O A1ta nu e, 2n niciun ca", trea!a ta4 O Pe nai!aN O A 1#-6i tri it o co3ie a do1arului, ca 1# te l# ure0ti4 E0ti !#iat de0te3t4 A/e6i o nou# adre1# 1au erge 1#-6i 1criu 3e cea /ec,eP O C#1u6a noa1tr# 3o0tal# n-a .o1t di1tru1#4 O E7celentN :n orice ca", 6i-a0 .i recuno1c#tor, dac# nu ai !#ga 2n trea!a cu incendierea4 &-a a/ut niciun a e1tec 0i dac# te 2nc#3#6-ne"i 1# # i 3lici, # /#d o!ligat 1# te
1HH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

dau 2n 5udecat#4 O 8ac 3e ine de .ric#N O : i dau 1ea a4 :ncetea"# 1#- i ai 2 3ro0ti nu ele cu noroi4 :nc,id rece3torul, 2nainte ca el 1# 3oat# r#13unde4 M# uit cinci inute la tele.on, dar nu # 1un#4 Ce la0N *unt ner#!d#tor 1# /#d ce 1e /or!e0te de13re incendiu 2n "iarul de di inea6#, a0a c# .ac un du0, # 2 !rac 0i 3lec re3ede, 3e 2ntuneric, 1# nu # /ad# ni eni4 Conduc 2n direc6ia aero3ortului, 13re $reenRaJ Pla"a, un loc 2n care a 2nce3ut 1# # 1i t ca aca1#4 E 3u6in# circula6ie 3e 1trad#4 Parc,e" 2n acela0i loc din care a 3lecat acu 0a3te ore4 Clu!ul A !er e 2ntunecat 0i lini0tit, 3arcarea e 3lin# de gunoaie 0i de cutii goale de !ere4 Cl#direa de l-ng# cea care 2 i ad#3o1te0te ca!inetul e 2nc,iriat# de o ne 6oaic# 2nde1at#, 3e nu e TrudJ, care 6ine o ca.enea ie.tin#4 A cuno1cut-o a1ear#, c-nd a trecut 3e-aici, 1# iau un 1and/i04 Mi-a 13u1 c# de1c,ide la 0a1e, 0i c# 1er/e0te gogo0i 0i ca.ea4 C-nd intru, o g#1e1c 3reg#tind ce0tile4 *t# c-te/a cli3e de /or!#, 2n ti 3 ce- i 3r#5e0te cornul 0i 2 i toarn# ca.eaua4 :n 5urul #1u6elor, 1tau de5a g,e uite /reo dou#"eci de 3er1oane, iar TrudJ .ier!e4 O ul cu gogo0ile a 2nt-r"iat 0i nu-i 3oate 1er/i 3e atinalii ace0tia4 Iau un "iar 0i # a0e" la o a1# de l-ng# .erea1tra4 R#1are 1oarele4 Pe 3ri a 3agin# /#d o .otogra.ie are cu de3o"itul do nului LaCe, 2n .l#c#ri4 :ntr-un articol 1curt, e 3re"entat i1toricul cl#dirii, a3oi 1e 13une c# a .o1t co 3let di1tru1# 0i c# do nul LaCe e1ti ea"# c# 3ierderea e de trei ilioane de dolari4 ;Reno/area a durat cinci ani 2nc,eia6i< D 2l citea"# "iarul4 ;*unt la 3# -nt4< A0a, nu-6i ai 0terge lacri ile, !#tr-neN M# uit re3ede 3e1te te7t, dar nu /#d cu/-ntul ;incendiere<4 A3oi o iau de la 2nce3ut, 3e 2ndelete4 Poli6ia nu /or!e0te D c,e1tiunea e 2nc# 2n cercetare, e 3rea de/re e 3entru 13ecula6iiA .#r# co entarii4 E73ri area o!i0nuita a curcanilor4 &u c# # a0te3ta nea3#rat 1#- i /#d nu ele 3rintre
1HL

- (O)& $RI*)AM -

1u13ec6i, dar totu0i, r#1u.lu u0urat4 *tau 2n ca!inetul eu, 2ncerc-nd 1# .ac 3e ocu3atul 0i 1torc-ndu- i creierii cu nai!a 1#- i 3roduc o ie de dolari din onorarii, 2n ur #toarele trei"eci de "ile, c-nd d# !u"na 0i %rui1er4 : i 3une o .oaie de ,-rtie 3e !irou4 O 2n0.ac degra!#4 O E o co3ie a unui ra3ort de 3oli6ie, !o !#ne el 0i 1e 2ntoarce 1# ia1#4 O De13re ineP 2l 2ntre! eu, 2n13#i -ntat4 O Ei, la nai!aN E /or!a de un accident de auto o!il4 *-au ciocnit dou# a0ini, la c-te/a 1tr#"i de-aici, 3e 1trada AirRaJ, col6 cu *,el!J4 *-ar 3utea 1# .ie i 3licat 0i-un 0o.er !eat4 *e 3are c-a trecut 3e ro0u4 Tace 0i 1e uita la ine4 O Re3re"ent# unul dinG O :nc# nuN De-aia e0ti aici4 Du-te 0i 3une -na 3e ca"ul #1ta4 8# in/e1tiga6ii4 Ia 1e n#turi4 *e 3are c# 1unt 1tric#ciuni 1erioa1e4 M-a "#3#cit cu totul, iar el # la1# 2n acea1ta 1tare de con.u"ie4 Tr-nte0te u0a 0i 2l aud !o !#nind, 2n ti 3 ce 1e de3#rtea"#4 Ra3ortul de13re accident e 3lin de in.or a6ii: nu ele 0o.erilor 0i ale 3a1agerilor, adre1ele, nu erele de tele.on, /#t# #rile, 1tric#ciunile auto/e,iculelor, declara6iile artorilor oculari4 Mai e o diagra # 2n care 3oli6i1tul a de1enat odul 2n care crede el c# 1-a 3etrecut accidentul 0i alta care arat# cu a g#1it auto o!ilele4 A -ndoi 0o.erii au .o1t r#ni6i 0i tran13orta6i la 13ital4 Cel care a trecut 3e ro0u era, 3are-1e, !eat4 Intere1ant# lectur#, dar ce .ac eu acu P Accidentul 1-a 3etrecut a1ear#, la "ece 0i "ece, 0i %rui1er a reu0it 1# 3un# la!a 3e el la 3ri a or#4 :l cite1c din nou, a3oi # uit lung4 Tre1ar, au"ind o !#taie 2n u0#, care # 1coate din 1tarea acea1ta de con.u"ie total#4 O Intr#, "ic eu4 U0a 1e de1c,ide 3u6in cu un 1c-r6-it 0i /#d ca3ul unui
1H9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

o ule6 1l#!u64 O RudJP ro1te0te el cu un gla1 3i6ig#iat 0i nelini0tit4 O Da, intr#4 *e 1trecoar# .#r# 1# de1c,id# u0a ai tare 0i 1e .uri0ea"#, 3arc#, 13re 1caunul din .a6a !iroului eu4 O *unt DecC *,i..let, 13une el, a0e"-ndu-1e, .#r# 1#- i 2ntind# -na 1au 1a 1ur-d#4 %rui1er -a anun6at c# ai un ca" de13re care /rei 1# /or!e0ti cu ine4 *e uit# 3e1te u #r, de 3arc# l-ar .i ur #rit cine/a 3-n# aici 0i-acu a1cult# ce "ice4 O :nc-ntat 1# te cuno1c, ro1te1c eu4 $reu de 3reci"at dac# DecC are 3atru"eci 1au cinci"eci de ani4 P#rul i-a c#"ut a3roa3e de tot 0i cele c-te/a 0u/i6e care i-au ai r# a1 1unt date 3uternic cu !riantin# 0i li3ite de 1cal3ul lui are4 Peticele din 5urul urec,ilor 1unt a3roa3e al!e4 Poart# oc,elari 3#tra6i, cu ra # etalic#, cu lentilele groa1e 0i urdare4 De a1e enea, e greu de 3reci"at dac# are ca3ul 3rea are, 1au tru3ul nede"/oltatA oricu nu 1e 3otri/e1c deloc unul cu cel#lalt4 Are .runtea 2 3#r6it# 2n dou# 3rotu!eran6e care 1e 2nt-lne1c la i5loc 2ntr-o crea1t# ce 1e 3relunge0te cu na1ul4 %ietul DecCN E unul dintre cei ai ur-6i !#r!a6i 3e care ia /#"ut /reodat#4 O!ra5ii 3oart# ur ele acneei de/a1tatoare din adole1cen6#4 Practic, nici nu are !#r!ie4 &a1ul i 1e 2ncre6e0te c-nd /or!e0te 0i !u"a de 1u1 i 1e ridic#, de1co3erind 3atru din6i ari, to6i la .el4 $ulerul c# #0ii lui al!e 3#tate, cu dou# !u"unare, e ro14 Poart# o cra/ata ro0ie, ur-t#, tricotat#, cu un nod c-t 3u nul4 O Da, "ic eu, 2ncerc-nd 1# nu # uit 2n oc,ii aceia uria0i care # 1tudia"# de du3# oc,elari4 E /or!a de un ca" cu a1igur#ri4 E0ti a1ociat aiciP %u"a de 1u1 i 1e li3e0te de na14 Din6ii luce1c 1curt4 O Ca a0a ce/a4 &u toc ai4 9tii, eu nu 1unt 2nc# a/ocat4 A .#cut .acultatea de dre3t, dar n-a trecut e7a enul de intrare 2n !arou4 A,a, de-al euN
1LQ

- (O)& $RI*)AM -

O DaP "ic eu4 C-nd ai ter inat .acultateaP O Acu cinci ani4 9tii, a neca"uri cu e7a enul de ad itere 2n !arou4 L-a dat de 0a1e ori4 &u- i 3lace deloc 1# aud una ca a1ta4 O O,oN or #i eu4 Cin1tit, ,a!ar n-a a/ut c# 3o6i 1# dai e7a enul a1ta deat-tea ori4 O : i 3are r#u4 O Tu, c-nd 2l daiP # 2ntrea!# el, arunc-ndu-0i nelini0tit 3ri/irile 2n5ur4 *t# 3e arginea 1caunului, de 3arc# e gata 1# 1ar# deacolo din o ent 2n o ent4 *e ciu3e0te cu dou# degete de do1ul -inii 1t-ngi4 O :n iulie4 E dur, nu-i a0aP O Mda, dur de tot4 :6i 13un 1igur4 &u l-a dat de un an 0i nu 0tiu dac# ai 2ncerc /reodat#4 O Unde ai .#cut .acultateaP 2l 2ntre!, 3entru c# # calc# 3e ner/i4 &u ai 1unt 3rea 1igur c# /reau 1# di1cut# de13re ca"ul %lacC4 Ce-o .i 2n ca3ul luiP Ce 3rocent o 1#- i cear#P O :n Cali.ornia, "ice el 0i o!ra"ul 2i tre1are 2ntr-un tic /iolent, cu n-a ai /#"ut 2n /ia6a ea4 Cli3e0te, 20i i0c# 13r-ncenele 0i !u"ele 2i tre ur#4 La 1eral4 Pe /re ea aceea, era c#1#torit 0i lucra c-te cinci"eci de ore 3e 1#3t# -n#4 &u 3rea a/ea ti 3 1# 1tudie"4 Mi-au tre!uit cinci ani, ca 1# ter in4 &e/a1ta -a 3#r#1it 0i -a utat aici4 Ro1te0te ulti ele cu/inte 3ierit, din ce 2n ce ai 2ncet, 3e #1ur# ce 1curtea"# .ra"a, l#1-ndu- # de1cu 3#nit /reo c-te/a 1ecunde4 O Mda, 0i de c-nd lucre"i la %rui1erP O De-a3roa3e trei ani4 *e 3oart# cu ine la .el ca 0i cu ceilal6i a1ocia6i4 :i caut ca"uri, le re"ol/ 0i 2i dau 3rocenta5ul4 Toat# lu ea D .ericit#4 De o!icei, # 3une 1# # ocu3 de a1igur#ri4 A lucrat la A5utorul Mutual Paci.ic, ti 3 de o3t13re"ece ani4 M# 1#tura1e , 0i-a 2nce3ut a3oi .acultatea de dre3t4 I 1e 1ting iar cu/intele4
1L1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

A0te3t 3recaut4 O 9i ce 1e 2nt- 3la dac# tre!uie 1# te duci la tri!unalP R-n5e0te u il, are gugu an4 O P#i, a .o1t de c-te/a ori, 1# 0tii4 :nc# nu -au 3rin14 Cu at-6ia a/oca6i, e greu 1# ne ai 6in# 1ocoteala 0i nou#4 :n general, dac# e /or!a de 3roce1, 2l tri it 3e %rui1er4 *au 3e unul dintre a1ocia6i4 O %rui1er i-a 13u1 c# 1unt cinci a/oca6i la .ir a a1ta4 O Da4 Eu, %rui1er, &icCla11, To7er 0i Ridge4 Eu, unul, nu ia0 "ice .ir #4 8iecare lucrea"# 3e cont 3ro3riu4 Ai 1# /e"i4 :6i g#1e0ti 1ingur ca"urile 0i clien6ii 0i 3ri e0ti o trei e din c-0tig4 *inceritatea lui # cucere0te, a0a c# 2l i1code1c ai ult4 O 9i e o a.acere !una 3entru a1ocia6iP O De3inde ce /rei, 13une el, tre1#rind 0i uit-ndu-1e 2n 5ur, ca 0i cu %rui1er 1-ar 3utea 1# intre din cli3#-n cli3#: Co 3eti6ia e are4 Mie- i con/ine de inune, 3entru c# .ac c-te 3atru"eci de ii 3e an, .#r# 1# a licen6#4 Da@ 1# nu 13ui cui/a4 &ici nu i-a trecut 3rin inte una ca a1taN O 9i cu o 1# ne 2n6elege , 2n leg#tur# cu ca"ul euP 2l 2ntre!4 O O, a1ta era4 Dac# 1e 1ta!ile0te ce/a, o 1# # 3l#tea1c# %rui1er4 :l a5ut la do1are4 *unt 1ingurul 2n care are 2ncredere4 &i eni, 2n a.ar# de ine, nu are /oie 1# 1e ating# de do1arele lui4 A ai dat a.ar# c-6i/a a/oca6i care au 2ncercat 1#-0i !age na1ul4 Eu 1unt ino.en1i/4 Tre!uie 1# 1tau aici, cel 3u6in 3-n# 2 i iau e7a enul de intrare 2n !arou4 O Ceilal6i a/oca6i cu 1untP O De trea!#4 Ein 0i 3leac#4 9tii, nu anga5ea"# a!1ol/en6i e7ce36ionali4 Adun# ti3i tineri de 3e 1trad#4 Lucrea"# un an 1au doi, re"ol/# c-6i/a clien6i 0i contracte, a3oi 20i de1c,id 3ro3riile lor .ir e4 A/oca6ii 1unt ereu 2n i0care4 Mie- i 13uiN O Pot 1# te 2ntre! ce/aP # a/enture" eu, .#r# 1# 5udec4
1L'

- (O)& $RI*)AM -

O *igur c# da4 :i 2n -ne" ra3ortul de13re accident, iar el 1e uit# re3ede 3e1te .ile4 O %rui1er 6i l-a dat, nu-i a0aP O Da, acu c-te/a inute4 Ce 1e a0tea3t# 1# .acP O Pri e0te ca"ul4 $#1e0te-l 3e ti3ul care-a .o1t accidentat, .#-l 1# 1e ne"e contractul cu .ir a (4 LJ an *tone, a3oi ocu3#-te de ca"4 O 9i cu dau de elP O P#i, 1e 3are c# e 2n 13ital4 De o!icei, e locul cel ai !un unde-6i 3o6i g#1i clien6ii4 O 9i tu u !li 3rin 13italeP O %ine2n6ele14 Mereu4 9tii, %rui1er are leg#turi la circu 1cri36ia are de 3oli6ie4 *unt ni0te rela6ii .oarte !une, !#ie6i cu care a co3il#rit4 Ei 2i .urni"ea"# genul ace1ta de ra3oarte, a3roa3e 2n .iecare di inea6#4 Le aduce la !irou 0i ne 3retinde 1# ne ocu3a de ca"uri4 &u e are 1co.al#4 O La ce 13italP :0i d# oc,ii #ia c-t ce3ele 3e1te ca3 0i clatin# din ca3 de"gu1tat4 O Ce /-au 2n/#6at #ia, la .acultateP O &u are lucru, dar 2n niciun ca" nu ne-au 13u1 cu 1# ;/-n# < a !ulan6e4 O Atunci, ar .i ca"ul 1# ca 2n/e6i4 Dac# nu, ai 1# ori de .oa e4 P#i, uite-aici, nu #rul de tele.on al 0o.erului care-a .o1t lo/it4 :l .or e"i, 3ur 0i 1i 3lu, 0i 2i 13ui celui care 26i r#13unde c# e0ti de la Di/i"ia de Po 3ieri din Me 3,i1 1au ce/a de genul #1ta 0i c# tre!uie 1# 1tai de /or!a cu cel accidentat4 &u 3oate .i dat la tele.on, 3entru c# e la 13ital4 CorectP La ce 13italP Tre!uie 1# 0tii, ca 1#-l treci 3e co 3uter4 Au 1#-6i 13un#4 Trea!a a1ta erge totdeauna4 8olo1e0te-6i .ante"ia4 Oa enii 1unt creduli4 Mi 1e .ace r#u4 O 9i-a3oiP O A3oi te duci la 13ital 0i /or!e0ti cu unul 0i cu altul4 Uite ce-i, 2 i dau 1ea a c# ai ca0 la gur#4 Iart#- #4 A 1#-6i ar#t eu cu 1# .aci4 )ai 1# lu# un 1and/i0, 2l -nc# 2n
1L+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

a0in# 0i erge la 13ital 1#-l .ace 3e !#iatul #la 1# 1e ne"e4 &u- i 1ur-de deloc ideea4 : i /ine 1# ie1 de-aici 0i 1# nu # ai 2ntorc niciodat#4 Dar, 3entru o ent, n-a 2ncotro4 O %ine, ro1te1c eu cu ini a 2ndoit#4 *are 2n 3icioare4 O &e-nt-lni 2n .a6#4 *un eu, 1# /ede la ce 13ital e4 E /or!a de *3italul 8ilantro3ic *.-ntul Petru D o ade/#rat# gradin# "oologic#, 2n care 1unt adu0i a5oritatea 3acien6ilor accidenta6i4 A3ar6ine 3ri #riei 0i o.er#, 3rintre ulte altele, 2ngri5ire nenu #ra6ilor 1#i 3acien6i ne/oia0i4 DecC 2l 0tie .oarte !ine4 Tra/er1# ora0ul 2n du!i6a lui a #r-t#, 1ingurul lucru 3e care l-a o!6inut du3# di/or6ul a c#rui cau"# a .o1t a!u"ul de alcool4 Acu e /indecat4 8ace 3arte din A1ocia6ia Alcoolicilor Anoni i 0i 1-a l#1at 0i de .u at4 Recunoa0te 2n1#, cu gra/itate, c#-i 3lace 1# 5oace 0i c# 2l ca 2ngri5orea"# .a3tul c# au a3#rut at-tea noi ca"inouri 2n Mi11i11i33i4 8o1ta lui 1o6ie 0i cei doi co3ii 1unt 2nc# 2n Cali.ornia4 Mi-a dat toate ace1te detalii 2n ai 3u6in de "ece inute, 2n ti 3 ce ol.#ia un cren/ur0t4 DecC conduce cu o 1ingur# -n#A cu cealalt# 20i 6ine -ncareaA tre1are, 1e 1tr- !#, "/-cne0te 0i 13oro/#ie0te, 2n ti 3 ce tra/er1# 5u #tate din ora04 :n col6ul gurii, i-a r# a1 o .#r- # din 1alata de 3ui 0i nu 1u3ort 1# # uit la el4 Parc# 2n 3eri etrul re"er/at doctorilor, 3entru c# DecC are un 3er i1 2n care 1crie c# e edic4 $ardianul, 1e 3are, 2l cunoa0te 0i ne .ace 1e n 1# trece 4 DecC # conduce direct 13re !iroul de in.or a6ii din ,olul 3rinci3al, care e 3lin de oa eni4 :n c-te/a 1ecunde, o!6ine nu #rul 1alonului 2n care 1e a.l# Dan Ean Landel, /iitorul no1tru client4 DecC are 3icioare 1curte 0i 0c,io3#tea"# u0or, dar a!ia a3uc 1#-l ur e", c-nd 6-0ne0te 13re li.t4 O *# nu te co 3or6i ca un a/ocat, 2 i 0o3te0te el, 2n /re e ce a0te3t# 2ntr-un gru3 de a1i1tente4
1L=

- (O)& $RI*)AM -

Cine 1# !#nuia1c# #car c# DecC e a/ocatP Urc# .#r# 1# 1coate o /or!# 3-n# la eta5ul 0a3te 0i ie0i din li.t 2 3reun# cu o are de oa eni4 DecC a .-cut ace1t lucru de nenu #rate ori4 :n ciuda .or ei ciudate a ca3ului 1#u are, a 6inutei 2 3o3o6onate 0i a altor tr#1#turi ie0ite din co un, nu ne !aga ni eni 2n 1ea #4 &e 1trecur# 3e un coridor aglo erat 3-n# la 2ntret#ierea cu un altul, acolo unde e 0i ca era de gard# 3lin# de a1i1tente4 DecC 0tie e7act unde e 1alonul LLF4 Eir# la 1t-nga, trece 3e l-ng# c-te/a 1urori, la!oran6i 0i un doctor care 1tudia"# o .i0#4 De un 3erete, 1unt 13ri5inite ni0te t#rgi .#r# cear0a.uri4 $re1ia e tocit# 0i tre!uie 13#lat#4 Trece de 3atru u0i 3e 1t-nga 0i intr# , .#r# 1# ne ciocni , 2ntr-o re"er/#4 E 1e i2ntuneric4 Pri ul 3at e ocu3at de un !#r!at cu cear0a.ul tra1 3-n# la !#r!ie4 Ur #re0te un 1erial, la un tele/i"or icu6, 1u13endat dea1u3ra 3atului4 &e arunc# o 3ri/ire 3lin# de 13ai #, de 3arc# a .i /enit 1#-i lu# un rinic,i, 0i- i /ine 1# intru 2n 3# -nt c# a acce3tat 1# /in aici4 &u a/e niciun dre3t 1# d# !u"na at-t de !rutal 2n inti itatea ace1tor oa eni4 Pe de alt# 3arte 2n1#, DecC nu-0i 3ierde cu 3#tul4 &ici nu- i /ine 1# cred c# i 3o1torul ace1ta neo!r#"at e acela0i cu ne/#1tuica 13eriat# care 1-a .uri0at acu o or# 2n !iroul eu4 Atunci, 2i era .ric# 0i de u !ra lui4 Acu 3are cel ai cura5o1 o 4 8ace c-6i/a 3a0i 0i 3#trunde 2ntr-o re"er/#4 DecC e"it# 3u6in, 1# /ad# daca 1t# cine/a cu Dan Ean Landel4 Pentru c# e 1ingur, 3rinde cura54 O %una "iua, do nule Ean Landel, 13une el cu 1inceritate4 Ean Landel are a3roa3e trei"eci de ani, de0i e greu 1#-i 1ta!ile0ti /-r1ta, din cau"a !anda5elor4 Un oc,i 2i e u .lat, a!ia 2l ai 6ine de1c,i1, iar celalalt are 3leoa3a de 5o1 1.-0iat#4 Are un !ra6 ru3t 0i un 3icior 2n e7ten1ie4 &u doar e, a0a c#, din .ericire, nu e ca"ul 1#-l "g-l6-i 1au 1# 1trig# 4 R# -n 2n 3icioare la ca3ul 3atului, 13er-nd
1L5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

din tot 1u.letul 1# nu ne 3rind# /reo a1i1tent#, /reun doctor 1au /reunul dintre e !rii .a iliei4 DecC 1e a3leac# a1u3ra lui4 O M# au"i6i, do nule Ean LandelP 2ntrea!# el, cu gla1ul 1ugru at de il#, ca un 3reot4 Ean Landel e !ine legat de 3at, a0a c# nu 1e 3oate i0ca4 *unt 1igur c# ar /rea 1# 1e ridice 2n .und 1au 1# 1e 2ntoarc# 3u6in, dar e 6intuit acolo4 : i 2nc,i3ui c-t e de 0ocat4 Cu o cli3# 2n ur # 1e uita 2n ta/an, 3ro!a!il 2nc# a e6it de durere 0i de analge"iceA a3oi 2i a3are 2n .a6# unul dintre cele ai 3ocite c,i3uri 3e care le-a /#"ut /reodat#4 Cli3e0te re3ede, 2ncerc-nd 1# di1ting# i aginea4 O Cine 1unte6iP ge e el, cu din6ii 2ncle0ta6i, din cau"a 1-r elor4 Ce 1itua6ieN La ace1te cu/inte, DecC 1ur-de, ar#t-ndu-0i cei 3atru din6i lucitori4 O DecC *,i..let, de la !iroul de a/ocatur# LJ an *tone4 O 13une cu 1iguran6a, de 3arc# e de la 1ine 2n6ele1 c# locul lui e aici4 O *3er c# n-a6i 1tat de /or!# cu nicio 1ocietate de a1igur#ri, nu-i a0aP &ici una, nici dou#, DecC a 1ta!ilit 3er1ona5ele negati/e4 :n niciun ca" nu 1unte noi, ci cei de la a1igur#ri4 8ace e.orturi /i"i!ile 1#-i c-0tige 2ncrederea4 &oi contra ei4 O &u, ge e Ean Landel4 O %un4 &ici 1# nu 1ta6i de /or!# cu ei4 &u /or dec-t 1# /# trag# 3e 1.oar#, 13une DecC a3ro3iindu-1e 0i ai ult de el, o.erindu-0i de5a 1er/iciile4 &e-a uitat 3e1te ra3ortul accidentului4 E un ca" li 3ede de trecere 3e ro0u4 Pe1te a3ro7i ati/ o or#, o 1# ne duce la .a6a locului, adaug# el, con1ult-ndu-0i cea1ul cu i 3ortan6#, ca 1# .ace .otogra.ii, 1# /or!i cu artorii oculari, 0ti6i cu e4 Tre!uie 1# ne i0c# re3ede, 2nainte 1#-i a!orde"e agen6ii 1ociet#6ii de a1igur#ri4 *e 0tie c# o!i0nuie1c 1#-i ituia1c# 3e artori 0i 1#-i .ac# 1# de3un# declara6ii .al1e4 Tot .elul de 5o1nicii4 Da, tre!uie 1# ne i0c# re3ede, dar a/e ne/oie 0i de
1LF

- (O)& $RI*)AM -

autori"a6ia du nea/oa1tr#4 A/e6i a/ocatP Mi 1e o3re0te re13ira6ia4 Dac# Ean Landel "ice c# are un .rate a/ocat, 2 i iau i ediat t#l3#0i6a4 O &u, r#13unde el4 DecC .ace i0carea deci1i/#4 O P#i, cu /# 13unea , tre!uie 1# ac6ion# re3ede4 8ir a ea 1e ocu3# de accidentele de auto o!il ai ult ca oricare alta din Me 3,i1 0i reu0i 1# o!6ine c-0tiguri uria0e4 *ociet#6ile de a1igur#ri 1e te de noi4 9i nu lu# niciun !an 2n a/an14 Pretinde o trei e din c-0tig4 :n ti 3 ce 1e a3ro3ie de 3unctul .inal, 1coate 2ncet un contract din agenda lui 5uridic#4 E .#cut 2n gra!#, con6ine doar trei 3aragra.e 3e o 3agin#, 1u.icient 2n1# 1# 1e .ac# tran"ac6ia4 DecC i-l .lutur# 2n a0a .el 3e la na1, 2nc-t Ean Landel e o!ligat 1#-l ia cu -na 1#n#toa1#4 :ncearc# c,iar 1#-l citea1c#4 Eai de ca3ul luiN A!ia a 1c#3at de cea ai cu 3lit# noa3te a /ie6ii, a dat Du ne"eu 1# nu oar# 0i-acu , cu oc,ii u .la6i 0i intea tul!ure, i 1e cere 1# 1tudie"e un docu ent legal 0i 1# ia o deci"ie inteligent#4 O &-a6i 3utea a0te3ta 1# /in# 0i 1o6ia eaP 2ntrea!# el, a3roa3e rug#tor4 Eo .i, oare, 3rin0i cu -6a-n 1acP M# a3uc de !ara 3atului 0i, din gre0eal#, ating un ca!lu care ac6ionea"# un 1cri3ete4 Piciorul i 1e ridic# !ru1c4 O Au#leuN ge e el4 O Iart#- #N "ic eu re3ede, tr#g-ndu- i !ru1c -inile4 DecC 1e uit# la ine 1# # #n-nce, dar 20i reca3#t# controlul4 O Unde e 1o6ia du nea/oa1tr#P 2l 2ntrea!#4 O Au#leuuuuN ge e a #r-tul din nou4 O Iart#- #N re3et, 3entru c# n-a cu 1#-l a5ut4 *unt la ca3#tul 3uterilor4 Ean Landel 1e uit# .ioro1 la ine4 : i 6in -inile ad-nc 2n !u"unare4 O *e 2ntoarce i ediat, 13une el, ro1tind .iecare 1ila!# cu greutate4
1LH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

DecC are r#13un1 3entru orice4 O A 1# 1tau de /or!# cu ea ai t-r"iu, la ine la !irou4 Ea tre!ui 1#- i dea o groa"# de in.or a6ii4 Pune contractul 3e agenda lui 5uridic#, 3entru ca o ul 1# 3oat# 1e na ai u0or, 0i 1coate ca3acul 1tiloului4 Ean Landel !o !#ne0te ce/a, a3oi 20i 1crie nu ele4 DecC 1trecoar# contractul 2n agend# 0i 2i 2n -nea"# noului client o carte de /i"it#, 3e care 1crie c# e a1i1tent la .ir a lui (4 LJ an *tone4 O 9i-acu , 2nc# /reo dou# lucruri, 13une el 3e un ton autoritar4 *# nu 1tai de /or!# cu ni eni, 2n a.ar# de doctorul du itale4 Cei de la 1ociet#6ile de a1igur#ri 1e /or 3re"enta cu 1iguran6# a1t#"i 0i /or 2ncerca 1# te trag# de li !#, a3oi o 1# te 3un# 1# 1e ne"i tot .elul de .or ulare 0i c,e1tii de-a1tea4 *-ar 3utea c,iar 1#-6i 3ro3un# o 2n6elegere4 *u! niciun oti/, nu le 13une ni ic oa enilor #1tora, indi.erent de 1itua6ie4 9i nici 1# nu 1e ne"i /reun docu ent, 3-n# nu-l /#d eu4 Ai nu #rul eu de tele.on4 Po6i 1# # 1uni4 Pe do1ul c#r6ii de /i"it#, g#1e0ti nu #rul de tele.on al lui RudJ %aJlor, aici, de .a6#, 0i 3o6i 1#-l 1uni la orice or#4 &e /o ocu3a 2 3reuna de ca"4 Ai /reo 2ntre!areP %un, 13une DecC, 2nainte ca o ul 1# .ie 2n 1tare 1# gea # 1au 1# -r-ie4 Di inea6#, RudJ 1e /a 2ntoarce cu ni0te docu ente4 *3une-i 1o6iei 1# ne caute 2n du3#-a ia"a acea1ta4 E .oarte i 3ortant 1# 1t# de /or!# cu ea4 :l !ate u0or cu 3al a 3e 3iciorul 1#n#to14 E ti 3ul 1-o 0terge , 2nainte 1# 1e r#"g-ndea1c#4 O O 1#-6i .ace ro1t de-o gr# ad# de !ani, 2l a1igur# DecC4 &e lu# la re/edere 0i ne retrage 2n gra!#4 O dat# a5un0i 2n ,ol, DecC ro1te0te cu -ndrie: O Uite-a0a 1e .ace trea!a, RudJ4 O ni ica toat#4 &e ciocni de-o .e eie 2ntr-un 1caun cu rotile 0i ne o3ri 1# treac# ni0te !rancardieri cu o targ#, 3e care "ace un 3acient4 Pe ,ol i0un# o ul6i e de oa eni4 O 9i dac# ti3ul a/ea a/ocatP 2l 2ntre! eu, /enindu- i ini a la loc4
1LL

- (O)& $RI*)AM -

O &-ai ni ic de 3ierdut, RudJ4 *# nu ui6i a1ta niciodat#4 A /enit aici 3e grati14 Dac# ne d#dea a.ar#, dintr-un oti/ 1au altul, ce are 3agu!#P Ce-a/ea de 3ierdutP Poate 3u6in# de nitate 0i re13ect de 1ine4 (udecata lui e a!1olut logic#4 &u "ic ni ic4 Merg re3ede, lungind 3a1ul 0i 2ncerc 1# nu # uit cu 6o3#ie 0i 1e 1c,i ono1e0te4 O 9tii, RudJ, la .acultatea de dre3t nu te-n/a6# ce tre!uie4 Toata "iua, nu ai c#r6i 0i teorii 0i no6iuni 3o 3oa1e, de13re 3racticarea dre3tului ca 3ro.e1iune, a0a, ca 2ntre do ni, 2n6elegiP E o e1erie onora!il#, gu/ernat# de 3agini 2ntregi de 3rinci3ii etice4 O 9i ce e r#u 2n 3rinci3iile eticeP O O, ni ic4 Cel 3u6in, a0a !#nuie1c4 Ereau 1# "ic c# eu a con/ingerea c# un a/ocat tre!uie 1# 1e lu3te 3entru clientul 1#u, 1# 1e a!6in# 1# .ure !ani, 1# 2ncerce 1# nu int#, 0tii 0i tu, 3rinci3ii de !a"#4 DecC 0i eticaN A 3etrecut ore 2ntregi cercet-nd dile ele etice 0i orale 0i o ule6ul ace1ta reduce, c-t ai !ate din 3al e, toate canoanele la trei: 1# lu36i 3entru clientul t#u, 1# nu .uri, 1# 2ncerci 1# nu in6i4 O lu# !ru1c la 1t-nga 0i 3#trunde 2n alt ,ol4 *3italul *.-ntul Petru e un la!irint de 3relungiri 0i de ane7e4 DecC are c,e. de 3relegeri4 O Ceea ce nu /# 2n/a6# acolo, la dre3t, 1e 3oate 2ntoarce 2 3otri/a /oa1tr#4 *#-l lua , de e7e 3lu, 3e ti3ul a1ta, Ean Landel4 A a/ut i 3re1ia c# nu erai toc ai 2n a3ele tale, acolo, 2n 1alon4 O Da, a0a e4 O &u era ca"ul4 O P#i, nu e etic 1# te i 3ui o ului4 E ca 0i cu ai /-na a !ulan6e4 O E7act4 9i cui cre"i c#-i 3a1aP Care 3e care4 :6i 13un 1igur c# 2n ur #toarele dou#"eci 0i 3atru de ore /a /eni alt a/ocat 1# ia leg#tura cu Ean Landel 0i /a 2ncerca 1#-l .ac# 1# 1e ne"e4 Ca a0a 1tau lucrurile, RudJ4 E /or!a de co 3eti6ie, de 3ia6#4 *unt o 3u"derie de a/oca6i 2n 5urul no1tru4
1L9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Ca 0i c-nd eu n-a0 0ti a1taN O Cre"i c# ti3ul o 1# r# -n# cu noiP 2l 2ntre! eu4 O Pro!a!il c# da4 P-n# acu , a a/ut noroc4 L-a a!ordat la o entul 3otri/it4 De o!icei, c-nd 2i cau6i, 0an1ele 1unt de cinci"eci la 1ut#A dar o dat# ce i-ai .#cut 1# 1e ne"e, cre1c la o3t"eci4 Ea tre!ui 1#-l /i"ite"i 2n ur #toarele ore, 1# 1tai de /or!a cu 1o6ia lui, 1# te o.eri c# /ii di1ear# 1# di1cu6i ca"ul cu ei4 O EuP O *igur4 E o ni ica toat#4 A ni0te do1are 3e care 6i le /oi da 1# le cite0ti4 &u e cine 0tie ce .ilo1o.ie4 O Dar nu 1unt 1igur c#G O Uite ce-i, RudJ, ia-o u0or4 &u te 13eria de 13ital4 Acu , el e1te clientul no1tru4 Ai dre3tul 1#-l /i"ite"i 0i ni eni nu-6i 3oate .ace ni ic4 &u ai 3o6i .i dat a.ar#4 Lini0te0te-te4 %e ca.ea din 3a,are de 3la1tic 2ntr-o ca.enea de la eta5ul doi4 DecC 3re.er# ace1t loc, 3entru c# 1e a.la 2n a3ro3ierea 1ec6iei de orto3edie, 3entru c# a .o1t de cur-nd reno/at, 0i 3entru c# 3u6ini a/oca6i 0tiu de el4 Ace0tia din ur #, 2 i e73lic# el 0o3tit, uit-ndu-1e la .iecare 3acient din 5ur, 1e 2n/-rt 3rin ca.enelele din 13itale unde ta!#r# a1u3ra r#ni6ilor4 *3une toate ace1tea cu un anu it di13re6 3entru a1e enea co 3orta ent4 DecC nu are 1i 6ul ridicolului4 Una dintre 1arcinile ele, ca nou a1ociat al .ir ei lui (4 LJ an *tone, /a .i 1# i0un 3rin 13itale 0i 1# 3a1c iar!a 3eaici4 Mai e o ca.enea 2n ,olul cel are din 13italul Cu !erland, la dou# c/artale di1tan6#4 Iar clinica EA are trei a1t.el de localuri4 %ine2n6ele1, DecC 0tie unde 1unt 0i nu 6ine 1ecret4 M# 1.#tuie0te 1# de are" cu 13italul *.-ntul Petru, 3entru c# are cea ai are 1ec6ie de trau atologie4 De1enea"# o ,art# 3e un 0er/e6el, ar#t-ndu- i unde 1e a.l# alte ;3uncte .ier!in6i<, ca.eneaua cea ai are, o roti1erie la 3ri ul eta5, o ca.enea l-ng# ,olul de la intrare4 :n ti 3ul no36ii e .oarte !ine, 13une el, uit-ndu-1e 2nc# 2n 5ur du3# o 3o1i!il# 3r#d#, 3entru c# 3acien6ii 1e 3licti1e1c
19Q

- (O)& $RI*)AM -

ade1ea 2n 1aloanele lor 0i, dac# 1unt 2n 1tare, 3re.er# 1# /in# 2n 1caunul cu rotile, 1# ia o gu1tare4 Cu c-6i/a ani 2n ur #, unul dintre a/oca6ii lui %rui1er !-ntuia 3rin ca.eneaua are, la ora unu noa3tea, c-nd a 3u1 -na 3e un 3u0ti care 1u.eri1e ar1uri4 Ca"ul a .o1t re"ol/at un an ai t-r"iu, cu un c-0tig de dou# ilioane4 &u ai c# 3u0tiul l-a concediat 3e %rui1er 0i 0i-a anga5at alt a/ocat4 O I-a 1c#3at, 3ur 0i 1i 3lu, din -n#, 13une DecC, ca un 3e1car 2n/in14

191

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

17
Do ni0oara %irdie 1e retrage la culcare du3# .il ul de noa3te, 3e la un13re"ece4 M-a in/itat de nenu #rate ori 1# 1tau cu ea du3# cin# 0i 1# # uit la tele/i"or, dar 3-n# acu a reu0it 1# g#1e1c 1cu"ele nece1are4 *tau 5o1 3e tre3tele din .a6a a3arta entului eu 0i a0te3t 1# 1ting# lu ina4 :i /#d 1ilueta i0c-ndu-1e de la o u0# la alta, /eri.ic-nd 2ncuietorile, tr#g-nd 5alu"elele4 Pre1u3un c# !#tr-nii 1e o!i0nuie1c cu 1ingur#tatea, de0i niciunul nu 1e a0tea3t# 1#-0i 3etreac# ulti ii ani a0a, de3arte de cei dragi4 C-nd era ai t-n#r#, 1unt 1ingur c# 1e g-ndea 2ncre"#toare c#-0i /a 3etrece ace0ti ani 2ncon5urat# de ne3o6i4 9i c# 3ro3riii 1#i co3ii /or .i 3rin a3ro3iere, c# au 1# treac# "ilnic 3e la ea, 1# /ad# ce .ace a a, aduc-nd cu ei .lori, 3r#5ituri 0i cadouri4 Do ni0oara %irdie nu-0i 2nc,i3ui1e c#-0i /a 3etrece ulti ii ani 2ntr-o ca1# !#tr-nea1c#, cu a intirile ei /agi4 Eor!e0te .oarte rar de co3ii 0i de ne3o6i4 Are c-te/a .otogra.ii la /edere, dar, 5udec-nd du3# 2 !r#c# inte, 1unt de1tul de /ec,i4 M# a.lu aici de c-te/a 1#3t# -ni 0i nu 0tiu 1# .i luat leg#tura cu cine/a din .a ilie4 M# 1i t /ino/at c# nu 1tau 1eara cu ea, dar a oti/e 2nte eiate4 *e uit# .#r# 2ncetare la .il ele acelea 1tu3ide, iar eu nu le 3ot 1u.eri4 9tiu c#-i a0a, 3entru c# nu ai de13re a1ta /or!e0te4 :n 3lu1, tre!uie 1# 1tudie" 3entru e7a enul de ad itere 2n !arou4 9i ai e7i1t# un oti/ 2nte eiat 3entru care 3#1tre" di1tan6a4 Do ni0oara %irdie i-a .#cut alu"ii de1tul de tran13arente cu c# tre!uie "ugr#/it 0i c# du3# ce ter in# cu !#legarul, /a a/ea ti 3 1# 1e ocu3e 0i de ur #torul 3lan4 A1t#"i a conce3ut 0i-a tri i1 o 1cri1oare c#tre un a/ocat din Atlanta4 A 1e nat cu nu ele eu, 13eci.ic-nd c# 1unt a1i1tent la (4 LJ an *tone 0i i-a cerut c-te/a l# uriri 2n leg#tur# cu a/erea nu itului Ant,onJ L4
19'

- (O)& $RI*)AM -

Murdine, ulti ul 1o6 al do ni0oarei %irdie4 *a3 ane/oio1, .#r# 3rea ult noroc 2n1#4 Lu ina din dor itorul ei 1e 1tinge, iar eu co!or 2n /-r.ul 3icioarelor, de1cul6, 3e tre3tele 0u!rede, a3oi tra/er1e" 3a5i0tea 3-n# la ,a acul "dren6uit care 1e leag#n# 3recar 2ntre doi 3o i0ori4 M-a culcat 2n el 0i acu /reo dou# no36i, .#r# 1# 3#6e1c ce/a4 Din ,a ac, 1e /ede !ine, 3rintre ar!ori, luna 3lin#4 M# leg#n u0or4 &oa3tea e cald#4 A du1-o tot 2ntr-o e o6ie, de c-nd cu e3i1odul de a1t#"i, cu Ean Landel, la 13ital4 A 2nce3ut .acultatea de dre3t, cu ai 3u6in de trei ani 2n ur #, cu 1u.letul 3lin de a13ira6ii no!ile, ti3ice /-r1tei, c# 2ntr-o !un# "i # /oi .olo1i de 3o"i6ia ea ca 1# 2 !un#t#6e1c c-t de c-t acea1t# 1ocietate, 1# # anga5e" 2ntr-o 3ro.e1iune onora!il#, gu/ernat# de canoane etice 3e care, credea eu, to6i a/oca6ii 1e 1tr#duie1c 1# le re13ecte4 Credea real ente 2n a1ta4 9tia c# nu 3ot 1c,i !a lu ea, dar /i1a 1# lucre" 2ntr-un ediu acti/, cu oa eni inteligen6i care au aderat la ni0te 1tandarde ridicate4 Eoia 1# unce1c din greu 0i 1# # .or e" 2n 3ro.e1iunea ea 0i, a1t.el, 1#- i atrag clien6ii nu 3rin 3u!licitate a!il#, ci 3rin re3uta6ia ea4 9i, cu /re ea, 3e #1ur# ce a/eau 1#- i crea1c# 3rice3erea 0i /eniturile, 1# .iu 2n #1ur# 1# # ocu3 de ca"uri ai 3u6in atr#g#toare 0i de clien6i, .#r# 3o/ara ideii de 3lat#4 Ei1urile ace1tea nu 1unt neo!i0nuite 3entru un 1tudent care a!ia 2nce3e .acultatea de dre3t4 A 3etrecut ore 2ntregi 1tudiind 0i de"!#t-nd 3ro!le ele de etic#, nu ai de dragul .acult#6ii de dre3t4 *-a 3u1 at-ta accent 3e oral#, 2nc-t a a/ut i 3re1ia c# 1e de3un toate e.orturile ca acea1t# 3ro.e1iune 1# .ie arcat# de linii directoare i ua!ile4 Acu , ade/#rul # de3ri #4 :n ulti a lun#, a/oca6ii n-au .#cut altce/a dec-t 1# arunce 1#ge6i 2n !aloanele ele de 1#3un4 *unt co!or-t la condi6ia de !raconier 3rin !u.ete de 13ital, 3entru o ie de dolari 3e lun#4 Mi-e 1il# 0i 1unt de3ri at c-nd # g-nde1c ce-a a5un1 0i # uluie0te /ite"a cu care # 3r#!u0e1c4 Cel ai !un 3rieten al eu din colegiu a .o1t Craig
19+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

%alter4 A 1tat 2n aceea0i ca er# ti 3 de doi ani4 Anul trecut, a .o1t la nunta lui4 Craig a/ea un 1ingur 6el c-nd a 2nce3ut colegiul, 0i anu e, 1# 3redea i1toria la liceu4 Era .oarte inteligent, iar 0coala i 1e 3#rea ult 3rea u0oar#4 A a/ut di1cu6ii lungi 2n leg#tur# cu ce /re 1# .ace 2n /ia6#4 M# g-ndea atunci c# 1e 1u!e1ti ea"#, 0i el 1e ener/a c-nd .#cea co 3ara6ie 2ntre /iitoarea ea 3ro.e1iune 0i a lui4 Ur #rea c-0tigul !#ne1c 0i 1ucce1ul la cel ai 2nalt ni/el4 El era 1ortit 1#lii de cla1# unde 1alariul era inde3endent de /oin6a lui4 Craig 0i-a luat di3lo a 0i 1-a c#1#torit cu o educatoare4 El 3red# i1toria 0i 0tiin6ele 1ociale la cla1a a noua, iar ea e gra/id# 0i are gri5# de co3ii, la gr#dini6#4 Au o ca1# .ru oa1#, la 6ar#, cu c-te/a 3ogoane de 3# -nt 0i o gradin# 0i 1unt cei ai .erici6i oa eni 3e care-i 0tiu4 Eeniturile lor 1e ridic#, 3ro!a!il, la /reo cinci"eci de ii 3e an4 Dar lui Craig nu-i 3a1# de !ani4 8ace e7act ceea ce 0i-a dorit dintotdeauna4 Eu, 3e de alt# 3arte, nu a nici cea ai ic# idee ce .ac4 Pro.e1iunea lui Craig e 3lin# de 1ati1.ac6ii, 3entru c# odelea"# in6ile tinere4 Are 3o1i!ilitatea 1# /ad# roadele uncii 1ale4 Eu, 2n 1c,i !, # /oi duce -ine la 1er/iciu, cu 13eran6a c# /oi 3une la!a, cu 0o0ele 0i o ele, 3e /reun client credul care 1e "!ate 2n cine 0tie ce neca"4 Dac# a/oca6ii ar a/ea acela0i 1alariu ca 3ro.e1orii, cu 1iguran6# c# nou# din "ece .acult#6i de dre3t ar da .ali ent4 Lucrurile tre!uie 1# 1e 2 !un#t#6ea1c#4 Dar 2nainte de a1ta, ai e7i1t# alte dou# nenorociri 3o1i!ile4 :nt-i, a0 3utea .i are1tat 1au, oricu , a e1tecat 2n incendiul de la .ir a LaCe 0i al doilea, un 3o1i!il e0ec la e7a enul de ad itere 2n !arou4 $-ndul la ace1te dou# neca"uri # .ace 1# # leg#n 2n ,a ac 3-n# 13re di inea6#4 %rui1er /ine la !irou de/re e, a, ur, cu oc,ii in5ecta6i, dar g#tit 2n co1tu ul lui de a/ocat, 1cu 3, din cea ai .in# l-n#, cu o c# a0# al!# de !u !ac, 1cro!it# .ru o1, 0i cu o
19=

- (O)& $RI*)AM -

cra/at# de #ta1e4 Coa a lui unduitoare 3are 1# .i .o1t 3roa13#t 13#lat#, 2n di inea6a acea1ta4 *tr#luce0te de cur#6enie4 *e 3reg#te0te 1# earg# la tri!unal, 1# conte1te ni0te o6iuni 2ntr-o 2n.#6i0are 3reli inar# a unui 3roce1 cu tra.ic de droguri 0i e tot nu ai ner/ 0i ac6iune4 M-a c,e at 1#- i dea in1truc6iuni4 O Ai lucrat !ine cu Ean Landel, "ice el, .#r# 1#-0i 1coat# na1ul din ,-rtii 0i din do1are4 Dru i0un# 3rin 13atele lui, la o oarecare di1tan6#4 Rec,inii o ur #re1c 2n.o eta6i4 OA 1tat de /or!# cu 1ocietatea de a1igur#ri, acu c-te/a inute4 *unt !linda6i4 Re13on1a!ilitatea 3are .oarte clar#4 C-t e de lo/it !#iatul #laP A 3etrecut o or# care -a 2ntor1 3e do1, a1ear#, la 13ital, cu Dan Ean Landel 0i cu 1o6ia lui4 Mi-au 3u1 o groa"# de 2ntre!#ri, 3rinci3ala lor gri5# .iind c-t /or o!6ine din ace1t 3roce14 Le-a dat c-te/a r#13un1uri 1olide, dar 2ntrun li !a5 teatral, a/oc#6e1c4 P-n# acu , 1e 6in de noi4 O Are o -n# 0i-un 3icior ru3t, coa1tele, la .el, 0i o ul6i e de 3l#gi4 Medicul lui "ice c-o 1# 1tea "ece "ile 2n 13ital4 La ace1tea, %rui1er 2nce3e 1# "- !ea1c#4 O Mine-te de trea!a4 8# in/e1tiga6ii4 A1cult# ce-6i 13une DecC4 *-ar 3utea 1# ai un re"ultat re arca!il4 Toate !une 0i .ru oa1e 3entru %rui1er, dar n-a ni ic de c-0tigat din a1ta4 Ca"ul nu l-a de1co3erit eu4 O Poli6i0tii /or o declara6ie de la tine, 2n leg#tur# cu incendiul, 2 i arunc# el, 2ntin"-ndu-1e du3# un do1ar4 A 1tat cu ei de /or!#, a1ear#4 Au 1# /in# aici, 2n ace1t !irou, 0i-au 1# 6i-o ia 2n 3re"en6a ea4 : i 13une a1ta de 3arc# 3#rerea ea nici nu contea"#4 O 9i dac# re.u"P 2ntre! eu4 O Atunci, 3ro!a!il c# te /or c,e a 1# te interog,e"e la centru4 Daca n-ai ni ic de a1cun1, 26i 1ugere" 1# le dai declara6ia4 Eoi .i aici 0i eu4 Te 3o6i con1ulta cu ine4 *tai de /or!# cu ei 0i du3# a1ta au 1# te la1e 2n 3ace4
195

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Deci, au a5un1 la conclu"ia c# e /or!a de incendiereP O *unt 1iguri c,iar4 O 9i ce /or de la ineP O Unde ai .o1t, ce-ai .-cut, orele, locurile, c,e1tii dea1tea4 O &u 3ot 1# r#13und la toate, dar 3ot 1# 13un ade/#rul4 %rui1er "- !e0te4 O Atunci, ade/#rul o 1#-6i redea li!ertatea4 O La1#- # 1#- i 1criu declara6ia4 O )ai 1-o .ace a1t#"i, la ora dou#4 Dau din ca3 a.ir ati/, dar nu "ic ni ic4 E ciudat cu , 2n 1tarea acea1ta de /ulnera!ilitate, a 2ncredere a!1olut# 2n %rui1er *tone, un o 2n care, 2n alte condi6ii, n-a0 a/ea nici cea ai /ag# ur # de 2ncredere4 O A ne/oie de c-te/a ore li!ere, %rui1er, "ic eu4 M-inile 2i 2ncre ene1c 2n aer 0i 1e ,ol!ea"# la ine4 Dru, care tre!#luie0te 3rintr-un ca!inet cu do1are, 1e o3re0te 0i 1e uit# la noi4 *e 3are c# -a au"it 0i unul dintre rec,ini4 O A!ia ai 2nce3ut, 13une %rui1er4 O Da, 0tiu4 Dar nu ai e ult 3-n# la e7a enul eu de intrare 2n !arou4 A r# a1 r#u 2n ur # cu 1tudiul4 :0i 1e e6e0te ca3ul 2ntr-o 3arte 0i 1e -ng-ie 3e !ar!#4 %rui1er are oc,ii a13ri 0i c-nd !ea 0i 1e di1trea"#4 Acu , 3ar ni0te ra"e la1er4 O De c-t ti 3 ai ne/oieP O P#i, a0 /rea 1# /in 2n .iecare di inea6# 0i 1# lucre" 3-n# la a ia"# 1au ca a0a ce/a4 A3oi, 2n .unc6ie de 3roce1e 0i de 1c,e a 2nt-lnirilor, 1-o 0terg la !i!liotec# 0i 1# 1tudie"4 Dorin6a ea de a a/ea u or cade ca nuca-n 3erete4 O Ai 3utea 1tudia cu DecC, "ice %rui1er, lu in-ndu-0i !ru1c .a6a 2ntr-un "- !et4 E o glu #, a0a c# r-d din toata ini a4 O A 1#-6i 13un ce-ai 1# .aci, "ice el, de/enind 1erio14 Lucre"i 3-n# la 3r-n", a3oi 26i iei c#r6ile 0i te duci la ca.eneaua de la *.-ntul Petru4 *tudia"# 3-n#-6i 1ar ca3acele, dar 6ine oc,ii de1c,i0i4 &-a ni ic 2 3otri/# 1#-6i
19F

- (O)& $RI*)AM -

treci e7a enul, dar, 3entru o ent, # intere1ea"# 1# o!6ii ca"uri noi4 Ia cu tine un tele.on celular, ca 1# 3ute lua leg#tura la orice or#4 E0ti ul6u itP De ce-oi .i .#cut-oP Mi-a dat cu 1t-ngu-n dre3tu@, aduc-nd /or!a de e7a enul de ad itere 2n !arou4 O *igur c# da, ro1te1c eu, 2ncrunt-ndu- #4 A"i-noa3te, 2n ,a ac, -a g-ndit c#, 3oate, cu 3u6in noroc, /oi .i 2n 1tare 1# e/it 13italul *.-ntul Petru4 Acu , a a5un1 1#- i 3etrec cea ai are 3arte a ti 3ului acolo4 Aceia0i 3oli6i0ti care -au c#utat aca1# 1e 3re"int# la %rui1er 1#-i cear# 3er i1iunea 1# # interog,e"e4 *t# to6i 3atru 2n 5urul unei #1u6e rotunde dintr-un col6 al ca!inetului4 :n i5loc, 1e a.l# dou# agneto.oane, a !ele 3ornite4 Trea!a de/ine cur-nd 3licti1itoare4 Re3et aceea0i 3o/e1te 3e care le-a 13u1-o ace1tor doi #1c#rici c-nd ne-a 2nt-lnit 3ri a oar#, iar ei iro1e1c o groa"# de ti 3 re3et-nd .iecare detaliu4 :ncearc# 1# # .ac# 1# # contra"ic 2n a #nunte ne1e ni.icati/e D ;3arc# 13uneai c# erai 2 !r#cat 2ntr-o c# a0# !leu arin 0i-acu "ici c# era al!a1tr#< D dar nu le 13un dec-t ade/#rul gol-golu64 &-a ce a1cunde 0i du3# /reo or# 1e 3are c#-0i dau 1ea a c# nu 1unt o ul lor4 %rui1er 1e ener/ea"# 0i le tot 13une 1# treac# ai de3arte4 Ei 1e 1u3un o /re e4 Cred, .#r# re"er/e, c# ace1tor doi 3oli6i0ti le e tea # de %rui1er4 P-n# la ur # 3leac#, iar %rui1er "ice c# a1ta a .o1t tot4 &u ai 1unt 1u13ectat, 2ncearc# doar 0i ei 1#-0i aco3ere ur ele4 Ea 1ta de /or!# -ine di inea6# cu locotenentul lor, 0i o 1#-i .ac# 1# ter ine cu ine4 :i ul6u e1c4 : i 2n -nea"# un tele.on iniatural4 O Mine-l la tine tot ti 3ul, 13une el4 Mai ale1 c-nd 1tudie"i 3entru e7a en4 *-ar 3utea 1# a ne/oie urgent de tine4 A3aratul acela inu1cul i 1e 3are deodat# ult 3rea greu4 Prin el, /oi 1ta la di13o"i6ia lui %rui1er "i 0i noa3te4 M# e73edia"# 2n !iroul eu4
19H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

M# 2ntorc la ca.eneaua de l-ng# 1ec6ia de orto3edie cu ,ot#r-rea 1ole n# 1# # a1cund 2ntr-un col6, 1# 1tudie", 1# 6in la 2nde -n# a.uri1itul #1ta de tele.on celular, dar 1#-i ignor 3e cei din 5ur4 M-ncarea nu e rea4 Du3# 0a3te ani de cantin#, orice i 1e 3are gu1to14 M#n-nc un 1and/i0 cu !r-n"#, ardei iute 0i carto.i 3r#5i6i4 : i etale" cur1ul eu de reca3itulare 3entru e7a en 3e o a1# din col6 0i # a0e" cu 13atele la 3erete4 Mai 2nt-i 2 i de/ore" 1and/i0ul, 2n ti 3 ce 2i e7a ine" 3e cei din 5urul eu4 Ma5oritatea 3oar# a 3renta edical#, 2ntr-un .el 1au altul D doctori 2n ,alate 1cro!ite, a1i1tente 2n al!, la!oran6i cu 5ac,ete 13eciale4 *tau 2n gru3uri ici 0i di1cut# de13re cal ante 0i de13re trata ente de care na au"it 2n /ia6a ea4 Pentru ni0te oa eni de13re care 1e 3re1u3une c# 1e ocu3# de 1#n#tate 0i de ali enta6ie ra6ional#, ace0tia #n-nc# cea ai cu 3lita ,ran# 3o1i!il#: carto.i 3r#5i6i, c,i.tele, tocan#, 3i""a4 Ur #re1c un gru3 de edici tineri, a3leca6i a1u3ra .ar.uriilor lor cu -ncare, 0i # 2ntre! ce 3#rere ar a/ea dac# ar 0ti c# 2n i5locul lor 1e a.l# un a/ocat care 1tudia"# 3entru e7a enul de ad itere 2n !arou 0i care ar 3utea, 2ntr-o !un# "i, 1#-i dea 2n 5udecat#4 M# 2ndoie1c c# le-ar 3#1a4 A dre3tul 1# 1tau aici la .el ca ei4 &i eni nu # !ag# 2n 1ea #4 Din c-nd 2n c-nd, ai intr# c-te un 3acient 2n c-r5e 1au 2ntr-un c#rucior 2 3in1 de c-te un 1anitar4 &u ai "#re1c al6i a/oca6i 3rin 3rea5 #, gata 1# 1ar# a1u3ra 3r#"ii4 Pl#te1c 3entru 3ri a ea cea0c# de ca.ea, la 0a1e 1eara 0i # cu.und cur-nd 2n reca3itularea greoaie a contractelor 0i a 3ro3riet#6ilor .unciare, dou# 1u!iecte care 2 i readuc 2n inte oroarea 3ri ului eu an de la .acultatea de dre3t4 Trude1c 2nainte4 A tot a -nat 3-n# acu 0i nu 1e ai 3oate4 Trece o or#4 A!ia atunci # duc du3# 2nc# o ca.ea4 Mul6i ea 1-a r#rit 0i dau cu oc,ii de doi accidenta6i care 1tau unul l-ng# altul 2n 3artea cealalt# a 2nc#3erii4 A -ndoi
19L

- (O)& $RI*)AM -

1unt 2n.#0ura6i 2n 3an1a ente 0i 3lini de 3la1turi4 DecC le-ar ie0i 2ndat# 2n .a6#4 &u 2n1# 0i eu4 Du3# o /re e, 13re 1ur3ri"a ea, ,ot#r#1c c# 2 i 3lace aici4 E lini0te 0i nu # cunoa0te ni eni4 Un loc ideal 3entru 1tudiu4 Ca.eaua nu e rea 0i 1u3li entul e la 5u #tate de 3re64 M# a.lu de3arte de do ni0oara %irdie, de3arte de 3o/ara uncii .i"ice4 9e.ul eu # /rea aici 0i, de0i 1e 3re1u3une c#- i caut /-natul, n-o 1#-0i dea 1ea a niciodat# ce .ac4 Doar n-a nor #4 &u 3oate 1#- i cear# un anu it nu #r de ca"uri 3e 1#3t# -n#4 Tele.onul e ite un 1unet ne1u.erit4 %rui1er care # /eri.ic#4 Ai dat de ce/aP &u, "ic eu, uit-ndu- # la cei doi r#ni6i inuna6i care 20i co 3ar# r#nile din dou# 1caune cu rotile4 : i 13une c# a /or!it cu locotenentul 0i c# lucrurile 3ar 1# earg# !ine4 E con/in1 c# 3oli6ia /a ur a alt# 3i1t#, /a lua 2n con1idera6ie al6i 1u13ec6i4 E-n#toare 3l#cutaN : i urea"# el r-"-nd 0i 2nc,ideA .#r# 2ndoial# c# 1e duce la Vogi@1 1# !ea una ic#4 Mai 1tudie" o or#, a3oi # duc la eta5ul 0a3te, 1# /#d ce ai .ace Dan Ean Landel4 Are dureri, dar /rea 1# 1tea de /or!#4 :i dau /e1tea !un# cu c# a luat leg#tura cu 1ocietatea de a1igur#ri a celuilalt 0o.er 0i c# ne a0tea3t# o 3oli6# .ru u0ic#4 Ca"ul lui le are 3e toate, 2i e73lic eu, re3et-nd cu/intele 3e care i le-a 13u1 DecC ai de/re e: claritate >doar e /or!a de un 0o.er !eatN?, o gr# ad# de 3oli6e de a1igurare 0i /#t# are cor3oral# 1erioa1#4 A1ta 2n1ea n# c-te/a oa1e .r-nte care ar 3utea conduce la agni.ica 1itua6ie de vtmare permanent. Dan reu0e0te 1# 1ur-d# 3l#cut i 3re1ionat4 :0i 0i nu #r# !anii 2n g-nd4 Mai are de negociat cu %rui1er, atunci c-nd 1e /a- 3#r6i 3l#cinta4 : i iau r# a1-!un 0i 2i 3ro it c# /oi trece 0i -ine 3e la el4 O dat# ce a .o1t 3u1 de 1er/iciu la 13ital, /oi 3utea 1#i /i"ite" to6i clien6ii, 3entru c# /eni /or!a de 1lu5!#N Ca.eneaua e din nou 3lin#, c-nd locul 2n col64 Mi-a l#1at c#r6ile 3e
199

# 2ntorc 0i 2 i reiau a1# 0i 3e una 1crie

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

li 3ede ;Reca3itulare 3entru e7a enul de !arou D Elton<4 Ace1t lucru a ca3tat aten6ia unui gru3 de edici tineri de la a1a /ecin# 0i c-nd # a0e", trag cu coada oc,iului 1u13icio0i 13re ine4 Tac dintr-o dat#, a0a c#- i dau 1ea a c# au /or!it de13re cur1urile ele4 Cur-nd, 1e ridic# 0i 3leac#4 : i ai iau ni0te ca.ea 0i # cu.und 2n inunile 3rocedurilor de 5udecata .ederal#4 Mul6i ea 1e r#re0te, 3-n# nu ai r# -ne dec-t o -n# de oa eni4 Acu !eau ca.ea deco.eini"at# 0i nu 2ncete" 1# # inune" de c-t aterial a reu0it 1# 3arcurg 2n ulti ele 3atru ore4 %rui1er # 1un# din nou la "ece .#r# un 1.ert4 *e 3are c# e unde/a, 2ntr-un !ar4 Erea 1# /in -ine di inea6#, la ora nou#, la el 2n !irou, 1# di1cut# un articol de lege 3e care 2l /rea con13ectat 0i 3re"entat 3e 1curt, 3entru 3roce1ul cu drogurile, care /a a/ea loc luna acea1ta4 :i 13un c# /oi .i acolo4 &u i-ar 3l#cea 1# 0tiu c# a/ocatul eu a re"ol/at 3ro!le a teoriilor legale 3e care le /a .olo1i 2n a3#rarea ea, 2n /re e ce trage la #1ea, 2ntr-un !ar unde 1e dan1ea"# cu 1-nii goi4 Dar %rui1er e a/ocatul eu4 La "ece, nu ai 1unt dec-t eu 2n ca.enea4 E de1c,i1 toat# noa3tea, a0a c# .ata de la ca1# nu- i d# nicio aten6ie4 *unt cu.undat 2n li !a5ele 2n.#6i0#rilor 3reli inare, c-nd aud 1tr#nutul delicat al unei .e ei4 Ridic 3ri/irile 0i /#d, la dou# e1e ai 2ncolo, o 3acient# 2ntr-un 1caun cu rotile D 1ingura 3er1oan# care-a ai r# a1 2n o13#t#rie, 2n a.ar# de ine4 Piciorul dre3t 2i e 2n g,i31 de la genunc,i 3-n# 2n /-r.ul degetelor4 Pare 1# .ie 3roa13#t, din c-te 0tiu eu, 2n .a"a actual# a carierei ele, de13re a1e enea lucruri4 E .oarte t-n#r# 0i e7tre de dr#gu6#4 &u # 3ot a!6ine 1# nu # ,ol!e" la ea c-te/a 1ecunde, 2nainte 1#- i reiau 1tudiul4 A3oi, 2 i ridic din nou 3ri/irile 13re ea4 Are 3#rul negru 0i 1tr-n1 la 13ate4 Oc,ii 2i 1unt c#3rui 2nc,i1 0i 3ar u e"i4 Are tr#1#turi !ine conturate, care 26i atrag aten6ia, 2n ciuda unei contu"ii /i"i!ile de 3e a7ilarul 1t-ng4 E o /-n#taie ur-t#, de genul celor l#1ate de lo/iturile de 3u n4
'QQ

- (O)& $RI*)AM -

Poart# un ,alat al!, de 13ital, 0i 3are .ragil#4 Un !#r!at ai 2n /-r1t#, cu 5ac,et# ro", unul dintre acele nenu #rate 1u.lete carita!ile care /in 1# lucre"e ca /oluntari la 13italul *.-ntul Petru, 2i 3une u0or 2n .a6# un 3a,ar de 3la1tic cu 1uc de 3ortocale4 O Po.ti , IellJ, "ice el ca un !unic 3er.ect4 O Mul6u e1c, 2i 1ur-de ea4 O O 5u #tate de or#, daP o 2ntrea!# el4 Ea d# din ca3 0i 20i u0c# !u"a de 5o14 O Da, o 5u #tate de or#4 O Pot 1# ai .ac ce/a 3entru tineP O &u, ul6u e1c4 O !ate u0or 3e u #r 0i ie1e4 A r# a1 1inguri4 :ncerc 1#- i de"li3e1c oc,ii de la ea, dar i-e i 3o1i!il4 M# uit ce # uit 2n ,-rtii, a3oi 2 i ridic oc,ii 2ncet4 &u e c,iar 2n .a6a eaA 3ri/e0te 2n gol4 Ridic# 3a,arul 0i o!1er/ c# 2nc,eieturile -inilor 2i 1unt !anda5ate4 &u cred c# -a /#"ut4 De .a3t, 2 i dau 1ea a c# n-ar o!1er/a 3e ni eni din 5ur, c,iar dac# 2nc#3erea ar .i 3lin# de lu e4 IellJ tr#ie0te 2ntr-o ic# lu e nu ai a ei4 *e 3are c# are gle"na ru3t#4 E-n#taia de 3e o!ra" l-ar 1ati1.ace 2n od 1igur 3e DecC care ar trece-o 2n categoria /#t# #rilor ulti3le, de0i nu 3are 1# ai!# r#ni de1c,i1e4 :nc,eieturile 3an1ate 1unt 2n1# derutante4 Oric-t ar .i ea de dr#gu6#, tot nu 1unt tentat 1#- i 3ractic talentele de a/ocat4 Pare .oarte tri1t# 0i nu /reau 1#-i ad-nce1c durerea4 Poart# o /erig,et# 1u!6ire 3e inelarul de la -na 1t-ng#4 &u cred 1# ai!# ai ult de o3t13re"ece ani4 :ncerc 1# # concentre" a1u3ra legilor, .#r# 1# # 2ntreru3 #car cinci inute, dar o /#d c#-0i ta 3onea"# oc,ii cu un 0er/e6el4 :0i a3leac# u0or ca3ul 2ntr-o 3arte, 2n ti 3 ce lacri ile 2i curg 0iroaie 3e o!ra5i4 *u13in# 2nceti0or4 : i dau re3ede 1ea a c# nu 3l-nge din cau"a durerii .i"ice4 8ante"ia ea de"l-nat# de a/ocat lucrea"# cu .e!rilitate4 Poate a 1u.erit un accident de auto o!il, 1o6ul ei a urit 0i ea a .o1t r#nit#4 E 3rea t-n#r# ca 1# ai!# co3ii, .a ilia e
'Q1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

de3arte 0i ea 1t# 1ingur# aici 0i 20i 5ele0te !#r!atul4 Ar .i un ca" 3e cin1te4 Alung g-ndurile ace1tea 2ngro"itoare 0i 2ncerc 1# # concentre" a1u3ra c#r6ilor din .a6a ea4 Ea 1u13in# 0i 3l-nge 2nceti0or 2n continuare4 C-6i/a clien6i /in 0i 3leac#, .#r# 2n1# 1# 1e a0e"e la a1a ea 1au a lui IellJ4 %eau 0i ulti a 3ic#tur# din cea0ca de ca.ea 0i # 1col 2ncet de 3e 1caun4 Trec c,iar 3rin .a6a ei, 2ndre3t-ndu- # 13re te5g,ea4 :i arunc o 3ri/ire, ea 1e uit# la ine 0i oc,ii ni 1e 2nt-lne1c o 1ecund# ce i 1e 3are ne1.-r0it#4 $ata-gata 1# # lo/e1c de un 1caun etalicN C-nd 3l#te1c ca.eaua, -inile 2 i tre ur# u0or4 Trag aer 2n 3ie3t 0i # o3re1c la a1a ei4 :0i ridic# 2ncet oc,ii aceia .ru o0i 0i u e"i4 :ng,it 2n 1ec 0i "ic: O 9tii, nu 1unt un !#g#cio1, dar 3oate te a5ut cu ce/a4 Ai dureriP La ace1te cu/inte, .ac un 1e n cu ca3ul 13re g,i31ul ei4 O &u, "ice ea cu /oce 1tin1#, a3oi 1ur-de 1la! 0i nea0te3tat4 Oricu , ul6u e1c4 O Cu 3l#cere, "ic eu 0i # uit 13re a1a ea care 1e a.l# la /reo cinci etri de-aici4 Eu 1tau acolo4 *tudie" 3entru e7a enul de intrare 2n !arou4 Daca ai ne/oie de ce/a, 13une- i4 Ridic din u eri, ca 0i cu n-a0 0ti ce 1# .ac, dar 1unt un o 1#ritor, iar dac# a dat !u"na, 2 i cer 1cu"e4 :n realitate 2n1#, 1unt 2ngri5orat4 9i 1unt gata 1# .ac orice4 O Mul6u e1c, re3et# ea4 M# la1 2n 1caunul eu4 A clari.icat 1itua6ia: 1unt o 3er1oan# legal#, 2ntr-o oarecare #1ur#, care 1tudia"# tratate /olu inoa1e, 2n 13eran6a c# /a intra 2n cur-nd 2ntr-o 3ro.e1iune no!il#4 Cu 1iguran6# c# a i 3re1ionat-o, 2ntruc-t/a4 M# cu.und 2n 1tudiu, uit-nd de 1u.erin6ele ei4 Minutele trec4 Dau .oaia 0i-i arunc totodat# o 3ri/ire4 9i ea 1e uit# la ine 0i 2 i 1i t ini a !#t-nd ai tare4 &u o ai !ag 2n 1ea #, c-t 3ot eu de ult, a3oi 2 i ridic oc,ii4 E din nou 2n g,earele 1u.erin6ei4 *tr-nge 0er/e6elul 2n -n#4
'Q'

- (O)& $RI*)AM -

Lacri ile 2i curg 3e o!ra5i4 Mi 1e ru3e ini a c-nd o /#d 1u.erind a0a4 Mi-a0 dori din tot 1u.letul 1# # a0e" l-ng# ea, 1-o cu3rind 3e du3# u eri c,iar 0i 1# di1cut# 4 Dac# e c#1#torit#, unde nai!a e 1o6ul eiP *e uit# 13re ine, dar nu cred c# # /ede4 E7act la "ece 0i 5u #tate, 2i 1o1e0te e1corta 2n 5ac,et# ro", iar ea 2ncearc# re3ede 1#-0i re/in#4 El o -ng-ie 3e cre0tet, 2i 13une un cu/-nt de alinare 3e care 2n1# nu-l aud, a3oi 2 3inge cu !l-nde6e 1caunul cu rotile4 :n ti 3 ce 3leac#, ea 1e uit# clar la ine4 9i 2 i "- !e0te 2nl#cri at4 : i /ine 1# o ur #re1c de la di1tan6#, 1# /#d la ce ca er# 1t#, dar # 1t#3-ne1c4 Mai t-r"iu, # g-nde1c 1# dau de ti3ul 2n ro", ca 1#-i cer a #nunte4 Dar n-o .ac4 :ncerc 1-o uit4 &u e dec-t un co3il4 *eara ur #toare, 1o1e1c 2n ca.enea 0i 3un 1t#3-nire 3e aceea0i a1#4 A1cult acelea0i con/er1a6ii dintre aceia0i oa eni gr#!i6i4 :i /i"ite" 3e cei doi Ean Landel 0i r#13und la 2ntre!#rile lor inter ina!ile4 M# uit du3# al6i rec,ini care ar 3utea 1# 1e ,r#nea1c# 2n ace1te a3e urdare 0i nu !ag 2n 1ea # c-6i/a 3o1i!ili clien6i, a0te3t-nd 1#- i cad# 3ar# #l#ia6#4 *tudie" ore 2ntregi4 M# concentre" 3uternic 0i 3arc# n-a a/ut niciodat# o oti/a6ie ai inten1#4 9i # uit la cea14 Pe #1ur# ce 1e a3ro3ie ora "ece, 2 i 3ierd cu 3#tul 0i 2nce3 1#- i arunc oc,ii 2 3re5ur4 :ncerc 1# .iu cal 0i 1tudio1, dar # tre"e1c tre1#rind de c-te ori intr# un nou client 2n local4 La o a1#, #n-nc# dou# a1i1tente, la alta, un la!orant cite0te o carte4 Intr# la "ece 0i cinci, 2n c#ruciorul 2 3in1 de acela0i !#r!at 2n /-r1t#4 O duce cu gri5# unde /rea ea4 Alege aceea0i a1# ca a1ear# 0i 2 i "- !e0te, 2n ti 3 ce !#tr-nul 2i aran5ea"# 1caunul4 O *uc de 3ortocale, 13une ea4 P#rul 2i e tot 1tr-n1 la 13ate, dar, dac# nu # 2n0el, 0i-a dat cu ri el 0i 0i-a conturat oc,ii4 %u"ele 2i 1unt ru5ate cu ro" 0i e.ectul e uluitor4 A1ear# nu i-a dat 1ea a c# nu era .ardat# deloc4 Acu , cu nu ai 3u6in ac,ia5, e uluitor
'Q+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

de .ru oa1#4 Oc,ii 2i 1unt 1enini, radio0i, li31i6i de tri1te6e4 %#tr-nul 2i 3une 3a,arul cu 1uc 3e a1# 0i ro1te0te acelea0i cu/inte ca 1eara trecut#4 O Po.ti , IellJ4 O 5u #tate de or#, daP O Mai !ine 3atru"eci 0i cinci de inute, 13une ea4 O Cu dore0ti, "ice el 0i 1e de3#rtea"#4 :0i 1oar!e 1ucul 0i 1e uit# a!1ent# 2n 5o1, la a1#4 A 3ierdut ult# /re e a1t#"i, g-ndindu- # la IellJ 0i, du3# lungi re.lec6ii, i-a .#cut un 3lan de ac6iune4 A0te3t c-te/a inute, 3re.#c-ndu- # c# n-o /#d 0i 1tudiind cu i 3ortan6#, a3oi # ridic 2ncet, ca 0i cu a0 lua o 3au"# de ca.ea4 M# o3re1c la a1a ei 0i "ic: O A1t#-1ear# 3ari ult ai lini0tit#4 *e a0te3ta la cu/intele ele4 O M# 1i t ult ai !ine, ro1te0te ea, 1ur-"-nd 0i ar#t-ndu-0i din6ii 3er.ec6i4 :n ciuda /-n#t#ii de 3e o!ra", are un c,i3 1u3er!4 O *#-6i aduc ce/aP O A0 /rea o cola4 *ucul #1ta e a ar4 O Da, 1igur, 13un eu 0i # de3#rte" 2n cul ea .ericirii4 Iau dou# 3a,are ari cu cola de la auto at, 3l#te1c 0i le 3un 3e a1a ei4 M# uit 2ncurcat la 1caunul din .a6a ei4 O Te rog, ia loc, # 2 !ie ea4 O E0ti 1igura c# nu deran5e"P O Te rog4 M-a 1#turat de di1cu6iile cu a1i1tentele4 Iau loc 0i # 13ri5in 2n coate4 O M# nu e1c RudJ %aJlor, 2nce3 eu4 Iar tu e0ti IellJG O IellJ RiCer4 M# !ucur c# te cuno1c4 O 9i eu4 E .ru oa1# 0i de la de3#rtare, dar acu , c# o 3ot 3ri/i .#r# 5en# de la un etru, i-e i 3o1i!il 1# nu r# -n cu gura c#1cat#4 Are oc,ii !l-n"i, c#3rui, cu o lic#rire 0ireat#4 E .oarte .in#4 O Iart#- # dac# te-a deran5at a1ear#, ro1te1c eu ner#!d#tor 1# 1t# de /or!#4 Ereau 1# 0tiu at-tea de13re eaN
'Q=

- (O)& $RI*)AM -

O &u -ai deran5at4 : i 3are r#u c# -a dat 2n 13ectacol4 O Cu de /ii aiciP o 2ntre!, de 3arc# ar .i o 1tr#in#, iar eu 1unt de-al ca1ei4 O Ca 1# ai ie1 0i eu din ca era4 Dar tuP O P#i, 2n/#6 3entru e7a enul de intrare 2n !arou 0i aici e lini0te4 O A0adar, /ei .i a/ocat4 O Da4 A a!1ol/it .acultatea de dre3t acu c-te/a 1#3t# -ni 0i i-a g#1it de lucru la o .ir #4 Du3# ce trec e7a enul ace1ta, 3lec4 %ea cu 3aiul 0i 1e 1tr- !# u0or de durere, la orice i0care4 O Ur-t# ru3tur#, nu-i a0aP o 2ntre! eu, .#c-nd un 1e n cu ca3ul 13re 3iciorul ei4 O Da, la gle"n#4 Mi-au 3u1 ti5#4 O Cu 1-a 2nt- 3latP Era logic c# a1ta ur ea"#, iar r#13un1ul /a .i u0or 3entru ea4 Dar nu-i a0a4 E"it# 0i oc,ii i 1e u 3lu, dintr-o dat#, de lacri i4 O Un accident 2n ca1#, "ice ea, o re3lic# /ag#, 3e care a re3etat-o de ai ulte ori4 Ce /rea 1#-n1e ne una ca a1taP Un accident 2n ca1#N A c#"ut de 3e 1c#riP O ON .ac eu, ca 0i c-nd lucrurile ar .i e7tre de clare4 M# intere1ea"# 2n1# 2nc,eieturile de la -ini, 3entru c# 1unt 3an1ate, nu 3u1e 2n g,i314 &u 3ar a .i ru3te 0i nici 1ucite4 R#nite, 3ro!a!il4 O E o 3o/e1te lung#, ur ur# ea, 1or!ind din cola 0i 2ntorc-ndu-0i 3ri/irile4 O De c-nd e0ti aiciP o 2ntre!4 O De dou# "ile4 Medicul a0tea3t# 1# /ad# dac# ti5a r# -ne drea3t#4 Alt.el, tre!uie 1-o ai 3un# o dat#4 Tace 0i 1e 5oac# cu 3aiul4 O &u-i un loc ca ciudat 3entru 1tudiuP O &u toc ai4 Aici e lini0te4 Au ca.ea la di1cre6ie 0i e
'Q5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

de1c,i1 toat# noa3tea4 Por6i /erig,et#G C,e1tia a1ta # deran5ea"# ai ult ca orice4 *e uit# la deget, ca 0i cu nu ai era 1igur# c# o are4 O Mda, o.tea"# ea, a3oi r# -ne cu oc,ii 3ironi6i la 3aiul din 3a,ar4 Eerig,eta e 1i 3l#, .#r# dia ante4 O 9i unde e 1o6ul t#uP O : i 3ui ca ulte 2ntre!#ri4 O P#i, 1unt a/ocat 1au, # rog, a3roa3e4 A0a 1unte noi o!i0nui6i4 O De ce te intere1ea"#P O Pentru c# i 1e 3are ciudat c# e0ti 1ingur# aici, la 13ital, r#nit#, iar el nu 1t# cu tine4 O A .o1t 3e la ine ai de/re e4 O Acu e aca1#, cu co3iiiP O &-a/e co3ii4 TuP O &u4 &-a nici ne/a1t#, nici co3ii4 O C-6i ani aiP O : i 3ui ca ulte 2ntre!#ri, 13un eu "- !ind, 0i-i /#d lucirea din oc,i4 Dou#"eci 0i cinci4 Dar tuP *e g-nde0te o cli3# 0i "ice: O &ou#13re"ece4 O Te-ai #ritat 2ngro"itor de t-n#r#4 O &-a a/ut de ale14 O O, 2 i 3are r#u4 O Tu n-ai nicio /in#4 A r# a1 gra/id# c-nd a!ia 2 3lini1e o3t13re"ece ani, -a #ritat la 3u6in# /re e, a 3ierdut co3ilul la o 1#3t# -n# de la nunta, 0i de atunci /ia6a ea e un cal/ar4 Ei, 6i-a 1ati1.#cut curio"itateaP O &u4 %a da4 Iart#- #4 De13re ce-ai /rea 1# /or!i P O De13re colegiu4 Unde-ai 2n/#6atP O La Au1tin PeaJ4 A3oi, la Uni/er1itatea de *tat din Me 3,i14 O Mi-a dorit totdeauna 1# .ac colegiul, dar n-a er14 E0ti din Me 3,i1P O Aici -a n#1cut, dar a cre1cut la Ino7/ille4 Dar tuP O :ntr-un or#0el, la o or# de3#rtare4 A 3lecat de acolo
'QF

- (O)& $RI*)AM -

c-nd a r# a1 gra/id#4 8a ilia ea 1-a 1i 6it 5ignit#4 Ai lui 1unt ni0te 3r#3#di6i4 Tre!uia 1# 3leca 4 *unt ni0te c,e1tiuni ur-te, de .a ilie, 2n toat# 3o/e1tea a1ta 0i cred c# ar .i !ine 1# nu # a e1tec4 A 3o enit de dou# ori c# a .o1t gra/id#, de0i 3utea 1# e/ite 1u!iectul4 Dar e 1ingur# 0i 1i te ne/oia 1# /or!ea1c#4 O A0adar, /-a6i utat la Me 3,i14 O A .ugit la Me 3,i14 &e-a c#1#torit un 5udec#tor de 3ace, a .o1t o cere onie 3e cin1te, a3oi, a 3ierdut co3ilul4 O 9i cu ce 1e ocu3# 1o6ul t#uP O Lucrea"# 3e un electro1ti/uitor4 %ea .oarte ult 0i e un ratat care /i1ea"# 2nc# 1# 5oace 2n arile ec,i3e de !a1e!all4 &u i-a cerut at-tea a #nunte4 :n6eleg c# el era ele/ la un liceu 13orti/, iar ea, cea ai dr#gu6# 3uicu6# D 3erec,ea a erican# 3er.ect# D do nul 0i do ni0oara, cei ai .ru o0i, cei ai c,i3e0i, cei ai atletici, gata 1# le reu0ea1c# totul, 3-n# c-nd au c#lcat, 2ntr-o noa3te, 3e !ec 0i-au uitat de 3re"er/ati/4 9i-a1t.el, 1-a a!#tut nenorocirea a1u3ra lor4 Din oti/e necuno1cute ie, nu 1-a 3u1 3ro!le a unui c,iureta54 &ici nu 0tiu dac# au ter inat liceul4 C#"u6i 2n di"gra6ie, au .ugit din t-rgu0orul Cutare 2ntr-un ora0 are, 2n care 1# li 1e 3iard# ur a4 Du3# a/ort, 3o/e1tea de drago1te ia 1.-r0it, iar ei 1e tre"e1c la realitatea crud# a /ie6ii4 El ai /i1ea"# 2nc# la .ai a 0i la !og#6ia 3e care i le-ar aduce arile clu!uri 13orti/e4 Ea t-n5e0te du3# anii li31i6i de gri5i 0i 1e g-nde0te 1u13in-nd la colegiu, unde nu /a ai a5unge niciodat#4 O Iart#- #, 13une ea4 &u tre!uia 1#-6i 3o/e1te1c toate ace1tea4 O E0ti de1tul de t-n#r#, ca 1# ergi 0i la colegiu, 2i 13un eu4 Pu.ne0te, /#"-nd at-ta o3ti i1 din 3artea ea, ca 0i cu /i1ul ace1ta a urit de ult4 O &-a ter inat liceul4 9i-acu , ce 1#-i ai 13unP Poate 1#-i !#l #5e1c ce/a
'QH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

de13re 1eral, c-nd /rei, .aci orice4 O Lucre"i unde/aP O C-nd 0i c-nd4 Ce .el de a/ocat /rei 1# de/iiP O Mi-ar 3l#cea 1# 3lede", 1#- i cl#de1c o carier# 2n 1ala de tri!unal4 O 9i 1#-i a3eri 3e cri inaliP O Poate4 Au 0i ei dre3tul 1# .ie 5udeca6i 0i a3#ra6i4 O Uciga0iiP O Da, dar a5oritatea nu-0i 3ot 3er ite un a/ocat4 O Eiolatorii 0i cei care ole1tea"# co3iiiP M# 2ncrunt 0i nu 13un ni ic, o 1ecund#4 O &u4 O %#r!a6ii care-0i !at ne/e1teleP O &u, niciodat#N De/in .oarte 1erio1 0i 2nce3 1# # g-nde1c la lo/iturile ei4 E de acord cu 3re.erin6ele ele 2n aterie de clien6i4 O Proce1ele 3enale 1unt rare, 2i e73lic eu4 Pro!a!il c# # /oi ocu3a ai ult de litigiile ci/ile4 O Do1are 0i c,e1tii de-a1tea, nuP O Da4 Litigii ci/ile4 O Di/or6uriP O A0 3re.era 1# le e/it4 E o trea!# ca ur-t#4 *e 1tr#duie0te 1# con/er1# de13re ine, ca 1# nu ai aduc# /or!a de trecutul 0i de 3re"entul ei4 Mie- i con/ine4 :n orice cli3# ar 3utea i"!ucni 2n 3l-n1 0i nu /reau 1# ne 1trice di1cu6ia4 A0 dori 1# 6in# c-t ai ult4 O intere1ea"# 3erioada 3e care a 3etrecut-o la colegiu D 2n/#6#tura, 3etrecerile, .raternit#6ile, /ia6a 2n c# in, e7a enele, 3ro.e1orii, e7cur1iile4 A /#"ut o ul6i e de .il e 0i are o i agine ro antic# de13re cei 3atru ani inuna6i, 2ntr-un ca 3u1 .anta1tic, toa na, c-nd 2ng#l!ene1c .run"ele, de13re 1tuden6ii 2n treninguri care 5oac# .ot!al 0i de13re noile 3rietenii care /or dura o /ia6# 2ntreag#4 Co3ila a1ta a #r-t# a 3lecat din t-rgu0orul ei, dar nu 0i-a 3ierdut /i1urile inunate4 Eor!e0te .oarte corect gra atical 0i are un /oca!ular ai !ogat ca al eu4 : i #rturi1e0te cu ode1tie c#, dac# n-ar .i .o1t idila aceea cu
'QL

- (O)& $RI*)AM -

Cli.. RiCer, ar .i a!1ol/it 3ri a 1au a doua din cla1#4 8#r# 3rea are e.ort, 2i 3o/e1te1c tot .elul de ni icuri de13re "ilele glorioa1e din /re ea 1tudiilor ele, trec-nd 3e1te lucruri e1en6iale, cu ar .i .a3tul c# lucra 3atru"eci de ore 3e 1#3t# -n#, li/r-nd 3i""a la do iciliu, ca 1# # 3ot en6ine 2n 0coal#4 Erea 1# 0tie a #nunte de13re .ir a ea 0i toc ai c-nd 2i 3re"int o i agine incredi!il# a lui (4 LJ an 0i a !irourilor 1ale, aud tele.onul 1un-nd 3e a1a ea4 : i cer 1cu"e 0i-i 13un c# # caut# 0e.ul eu4 E %rui1er, !eat, la Vogi@1, 2 3reun# cu Prince4 :i a u"# ideea c# eu 1tau unde 1tau, iar ei !eau 0i 3aria"# la cine 0tie ce 5ocuri de la tele/i"or4 Pe .undal, 1e aude, 3arc# o 2nc#ierare4 O Cu erge /-n#toareaP 2 i url# %rui1er 2n rece3tor4 :i 1ur-d lui IellJ care e, de1igur, i 3re1ionat# de tele.onul ace1ta, 0i 2i e73lic c-t ai 2ncet 3o1i!il c# 1tau c,iar 2n o entul ace1ta de /or!# cu un 3o1i!il client4 %rui1er 1e 13arge de r-1, a3oi 2i 2n -nea"# rece3torul lui Prince, care e 0i ai !eat ca el4 : i 13une un !anc cu a/oca6i, .#r# nicio 3oant#, ce/a de13re ur #rirea a !ulan6elor4 Du3# care 1e lan1ea"# 2ntr-o 13oro/#ial# cu c# ;6i-a 13u1 eu<, cu o 1# .iu cucerit de %rui1er 0i c-t de ulte /oi 2n/#6a de la el4 &ici cinci"eci de 3ro.e1ori nu 0tiu at-ta carte ca 3rietenul lui4 Con/or!irea acea1ta durea"# ce/a, a0a c# nu trece ult 0i 2l /#d 3e /oluntarul lui IellJ /enind du3# ea4 8ac c-6i/a 3a0i 13re a1a ei, aco3#r icro.onul cu 3al a 0i "ic: O M# !ucur c# te-a cuno1cut4 Ea 1ur-de 0i- i r#13unde: O Mul6u e1c 3entru cola 0i 3entru di1cu6ii4 O M-ine 1ear#P o 2ntre! eu, 2n ti 3 ce Prince 2 i url# 2n urec,e4 O Poate4 : i .ace cu oc,iul 0i i 1e oaie genunc,ii4 %ine2n6ele1, !#tr-nul care o e1cortea"# e de ult# /re e 3e aici, ca 1# recunoa1c# un racolator4 *e 2ncrunt# la ine 0i 3leac# cu ea4 *unt 1ingur c# 1e /a 2ntoarce4
'Q9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

A3#1 3e un !uton 0i 2l 2ntreru3 3e Prince c,iar 2n i5locul .ra"ei4 Daca re/in cu tele.onul, nu ai r#13und4 Mai t-r"iu, dac# 20i /or ai a inti, ceea ce # 2ndoie1c, a 1# dau /ina 3e .ir a *onJ4

'1Q

- (O)& $RI*)AM -

18
Lui DecC 2i 3lac 3ro/oc#rile, ai ale1 c-nd e /or!a 1#-l 3ui 1# culeag# in.or a6ii 3rin tele.oane 1ecrete, de la turn#tori necuno1cu6i4 :i dau c-te/a detalii de13re IellJ 0i de13re Cli.. RiCer 0i, 2n ai 3u6in de o or#, 1e 1trecoar# 2n ca!inetul eu r-n5ind -ndru4 : i cite0te din agenda lui, 3e care 0i-a luat noti6e: O IellJ RiCer a .o1t 3ri it# la *.-ntul Petru acu trei "ile, la ie"ul no36ii, cu tot .elul de /#t# #ri cor3orale4 &i0te /ecini care nu 0i-au de"/#luit identitatea au c,e at 3oli6ia la ea aca1#, 3entru c# au au"it ni0te !#t#i groa"nice4 Curcanii au g#1it-o "#c-nd 3e cana3eaua din 1alon4 Cli.. RiCer era !eat cri6#, .oarte agitat 0i, la 2nce3ut, a /rut 1#-i 1er/ea1c# 0i 3e 3oli6i0ti cu acelea0i 1catoalce ca 0i 3e 1o6ia lui4 :n/-rtea 2n -n# o cro1# de alu iniu, ar a lui 3re.erat#, du3# toate a3aren6ele4 Au 3u1 re3ede -na 3e el, l-au are1tat, l-au acu"at de atac la 3er1oan# 0i l-au ridicat4 Ea a .o1t du1# la 13ital cu 1al/area4 A dat o 1curt# declara6ie la 3oli6ie, cu c# el a /enit !eat aca1# du3# nu 0tiu ce eci, au 2nce3ut 1# 1e certe 3ro1te0te, 1-au !#tut 0i el a ie0it 2n/ing#tor4 A "i1 c# a lo/it-o de dou# ori 2n gle"n# cu cro1a 0i i-a dat doi 3u ni 2n .a6#4 De dou# no36i, n-a ai 3utut dor i, g-ndindu- # la IellJ RiCer 0i la oc,ii ei c#3rui, la 3icioarele ei !ron"ate, iar g-ndul c# a .o1t ole1tat# 2n .elul ace1ta 2 i 3ro/oac# o 1tare de r#u 2ngro"itoare4 DecC 2 i ur #re0te reac6iile, a0a c# 2ncerc 1#- i 3#1tre" cu 3#tul4 O E !anda5at# la 2nc,eieturile -inilor, 13un eu, iar el d# 3agina, 1ur-"-nd 3lin de 1ine4 Mai are un ra3ort, din alt# 1ur1#, ult ai 1ecret#, 2ngro3at# ad-nc 3rin do1arele ec,i3ei de 1al/are, De3arta entul Po 3ierilor din Me 3,i14 O E /or!a de un .el de "g-rieturi la 2nc,eieturile -inilor4 La un o ent dat, 2n ti 3ul lu3tei, el i-a 6intuit -inile la 3odea 0i a 2ncercat 1-o o!lige 1# ai!# ra3orturi 1e7uale4
'11

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

E/ident, n-a .o1t 2n 1tare, 3ro!a!il 3entru c# !#u1e 3rea ult# !ere4 Poli6i0tii au g#1it-o 2n 3ielea goal#, aco3erit# doar cu o 3#tur#4 &-a 3utut 1# .ug#, 3entru c# a/ea gle"na ru3t#4 O 9i ce 1-a 2nt- 3lat cu elP O A 3etrecut o noa3te la 3oli6ie, a3oi a .o1t 1co1 3e cau6iune de .a ilia lui4 Tre!uie 1# 1e 3re"inte 3e1te o 1#3t# -n# la tri!unal, dar nu i 1e /a 2nt- 3la ni ic4 O De ceP O Ciud#6enia e c# ea /a renun6a la 3l-ngere, 1e /or 1#ruta 0i 1e /or 2 3#ca, a3oi 20i /a ai trage 1u.letul, 3-n# c-nd el o 1-o !at# iar4 O De unde 0tiiP O Pentru c# 1-a ai 2nt- 3lat4 Acu o3t luni, 1-a 3ri it un tele.on a1e #n#tor la 3oli6ie4 Tot a0a, 1-au !#tut, nu ai c# atunci ea a a/ut ai ult noroc4 *-a ale1 nu ai cu ni0te /-n#t#i4 :n od cert, n-a a/ut cro1a aceea la 2nde -n#4 Poli6i0tii i-au de13#r6it, i-au u0truluit acolo, 3e loc, 1unt doar ni0te co3ii a!ia c#1#tori6i, a0a c# 1# 1e 1#rute 0i 1# 1e 2 3ace4 A3oi, acu trei luni, a intrat 2n 5oc 0i cro1a cu 3ricina 0i i-a ru3t ni0te coa1te4 A 1tat o 1#3t# -n# la *.-ntul Petru4 De data acea1ta, c,e1tiunea a a5un1 la *ec6ia de A!u"uri 8a iliale de la Pri #ria din Me 3,i14 Cei de acolo, au in1i1tat 1# 1e a3lice o 3edea31# 1e/er#4 Dar ea 2l iu!e0te 3e ti3ul #la 0i re.u"# 1# de3un# #rturie 2 3otri/a lui4 Deci, a c#"ut toat# trea!a4 A0a 1e 2nt- 3l# ereu4 : i tre!uie c-te/a o ente 1#- i re/in4 A !#nuit eu ce/a neca"uri 2n .a ilie, dar nu 2n ,alul #1ta4 Cu 3oate un !#r!at 1# ia o cro1# de alu iniu 0i 1#-0i !at# ne/a1ta cu eaP Cu de-i /ine lui Cli.. RiCer 1# lo/ea1c# cu 3u nul un c,i3 at-t de .ru o1P O A0a 1e 2nt- 3l# ereu, re3et# DicC ca 3entru 1ine, citindu- i g-ndurile4 O Altce/aP 2l 2ntre! eu4 O &i ic4 Doar c# te 1.#tuie1c 1# nu te !agi 3rea ult4 O Mul6u e1c, ro1te1c eu a e6it 0i /l#guit4 Mul6u e1c4 DecC 1e ridic#4
'1'

- (O)& $RI*)AM -

O Pentru 3u6in4 &u e nicio 1ur3ri"# c# %ooCer a 2n/#6at 3entru e7a enul de ad itere 2n !arou ai ult ca ine4 9i, ca de o!icei, 20i .ace gri5i 2n 3ri/in6a ea4 A organi"at o reca3itulare araton 2n 1ala de 0edin6e de la .ir a *,anCle4 *o1e1c, la in1truc6iunile lui, e7act la a ia"#4 Ca!inetele 1unt oderne 0i aglo erate4 Lucrul cel ai !i"ar de aici e c# to6i 1unt negri4 A /#"ut o groa"# de o.icii 5uridice 2n ulti a lun# 0i nu 2 i aduc a inte dec-t de o 1ecretar# negre1#, dar de niciun a/ocat de culoare4 Aici 2n1#, nu /e"i o .a6# al!#4 %ooCer # 3oart# re3ede 3e1te tot4 Cu toate c# e ora 3r-n"ului, .or.ota e-n toi4 Co 3utere, co3iatoare, .a7uri, tele.oane, gla1uri D o lar # continu#4 *ecretarele #n-nc# gr#!ite la !irourile lor 3line de teancuri ari de do1are4 A/oca6ii 0i a1i1ten6ii 1unt cu 1ecade, dar 1e gr#!e1c 1#-0i /ad# de trea!#4 9i 6inuta e1te 1trict# 3entru toat# lu ea: !#r!a6ii 2n co1tu e de culoare 2nc,i1# 0i c# #0i al!e, iar .e eile 2n roc,ii 1i 3le4 8#r# culori /ii, .#r# gin0i4 8ac co 3ara6ie cu .ir a lui (4 LJ an *tone, dar renun6 re3ede la a1ta4 %ooCer 2 i 13une c# Mar/in *,anCle conduce .ir a cu -n# de .ier4 *e 2 !rac# 1i 3lu, la 3atru ace, 1e co 3ort# cu un 3ro.e1ionali1 e7e 3lar din toate 3unctele de /edere 0i 3rogra ul de lucru e a!1olut cu 3lit4 &u acce3t# a!ateri de la regul# din 3artea 3artenerilor 0i a anga5a6ilor4 *ala de 0edin6e 1e a.l# 2ntr-un col6 lini0tit al cl#dirii4 E r-ndul eu 1# aduc -ncarea de 3r-n" 0i de13ac,ete" ni0te 1and/i0uri 3e care le-a luat de la Vogi@14 Pe grati14 *t# de /or!# /reo cinci inute, ai ale1 de13re .a ilie 0i de13re 3rietenii de la .acultatea de dre3t4 : i 3une c-te/a 2ntre!#ri de13re 1lu5!a ea, dar 0tie 1# r# -n# di1cret4 Ia 13u1 de5a totul4 A3roa3e tot4 Pre.er 1# nu 0tie de13re noua ea i1iune de la *3italul *.-ntul Petru4 %ooCer a de/enit un ade/#rat a/ocat4 *e uit# la cea1, du3# ce 0i-a 3er i1 c-te/a inute de 3#l#/r#geal#, a3oi 1e
'1+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

lan1ea"# 2n du3#-a ia"a 13lendid# 3e care 0i-a 3lani.icat-o 3entru a -ndoi4 Eo lucra 0a1e ore continuu, cu 1curte 3au"e 3entru ca.ea 0i toalet#, iar la ora 0a1e .i7 3lec# , 3entru c# 2nc#3erea a .o1t 1olicitat# de altcine/a4 De la dou#13re"ece 0i un 1.ert 3-n# la unu 0i 5u #tate reca3itul# ta7ele 3e /enituri .ederale4 %ooCer /or!e0te cel ai ult, 3entru c# 1-a 3rice3ut totdeauna la ace1t 1u!iect4 &e g,id# du3# aterialele reca3itulati/e 13eciale 3entru ace1t e7a en, dar 1ec6iunea de13re ta7e e la .el de /olu inoa1# ca tratatul 3e care l-a 1tudiat toa na trecut#4 La unu 0i 5u #tate, # la1# 1# # duc la toalet# 0i aduce ca.ea4 A3oi, 3-n# la dou# 0i 5u #tate, e r-ndul eu 0i /or!e1c de13re regulile .ederale ale 3ro!elor 5uridice, o c,e1tiune ;incitant#<4 Energia colo1al# a lui %ooCer e contagioa1#, a0a c# reu0i 1# 3arcurge ra3id ni0te ateriale 3licti1itoare4 E0ecul la e7a enul de ad itere 2n !arou e un co0 ar 3entru orice a1ociat t-n#r, dar 1i t c# 3entru %ooCer ar .i un de"a1tru4 Ca 1# .iu 1incer, 3entru ine n-ar .i 1.-r0itul lu ii4 M-a0 1i 6i lo/it 2n orgoliul eu, dar a0 erge ai de3arte4 A0 1tudia 0i l-a0 da din nou du3# 0a1e luni4 Lui %rui1er nu i-ar 3#1a de a1ta, dac# i-a0 ai racola /reo doi clien6i 2n .iecare lun#4 Dac# 3un -na 3e un ca" gra1, nici nu l-ar ai intere1a 1# dau /reodat# ace1t e7a en4 Dar %ooCer ar 3utea a/ea neca"uri4 %#nuie1c c# do nul Mar/in *,anCle i-ar .ace /ia6a un iad, dac# 3ic# la 3ri a 2ncercare4 Iar dac# 1e 2nt- 3l# 1# cad# 0i a doua oar#, nu ai are ce c#uta aici4 E7act la dou# 0i 5u #tate, Mar/in *,anCle intr# 2n 1ala de 0edin6e, iar %ooCer # 3re"int#4 E un !#r!at a!ia trecut de cinci"eci de ani, .oarte !ine .#cut 0i dic,i1it4 P#rul 2i e u0or gri"onat la t- 3le4 Are un gla1 !l-nd, dar oc,ii 2i 1unt 3#trun"#tori4 A 1i 6# -ntul c# /ede 0i du3# col64 E o ade/#rat# legend# 3rin cercurile 5uridice din "ona de 1ud 0i # 1i t onorat 1#-l cuno1c4 %ooCer l-a rugat 1# ne 6in# o 3relegere4 A1cult# cu
'1=

- (O)& $RI*)AM -

aten6ie, ti 3 de a3roa3e o or#, cu *,anCle ne l# ure0te cu 3ri/ire la 3rinci3iile de !a"# ale litigiilor 3e te a dre3turilor ci/ile 0i a di1cri in#rilor de anga5are4 Lu# noti6e, 3une c-te/a 2ntre!#ri, dar, 2n cea ai are 3arte a ti 3ului, a1cult# 4 A3oi 3leac# la o 0edin6#, iar noi ne 3etrece ur #toarea 5u #tate de or# 1inguri, trec-nd 2n re/i1t# legea antitru1t 0i ono3olurile4 La 3atru, alt# 3relegere4 &oul no1tru con.eren6iar e1te TJrone Ii3ler, unul dintre 3arteneri, care a 1tudiat la )ar/ard4 *3ecialitatea lui e1te Con1titu6ia4 :nce3e do ol 0i 1e ai a !alea"# 3u6in c-nd %ooCer 2l ;condi entea"#< cu ni0te 2ntre!#ri4 M# 2nc,i3ui a1cun1 2ntre tu.i0uri, noa3tea, 1#rind a3oi cu o cro1# de !a1e-!all uria0# 0i !#t-ndu-l #r 3e Cli.. RiCer4 Ca 1# nu ador , # 3li ! 2n 5urul e1ei, 2ngurgit-nd la ca.ea 0i 2ncerc-nd 1# # concentre"4 *3re 1.-r0itul orei, Ii3ler e ani at 0i 2nt#r-tat, iar noi 2l !o !ard# cu 2ntre!#ri4 Deodat#, 1e o3re0te la i5locul .ra"ei, 1e uit# la cea1 agitat 0i ne 13une c# tre!uie 1# 3lece4 :l a0tea3t# un 5udec#tor 3e unde/a4 :i ul6u i c# 0i-a 3ierdut /re ea cu noi 0i 1e retrage4 O Mai a/e o or#, 13une %ooCer4 E cinci 0i cinci4 Ce .ace P O )ai 1# !e o !ere4 1 : i 3are r#u4 8ace legea 3ro3riet#6ii .unciare 1au etic#4 A ne/oie de etic#, dar 1unt o!o1it 0i n-a niciun c,e. 1# i 1e rea intea1c# acu c-t 1unt de 3#c#to14 O )ai 1# ne ocu3# de 3ro3rietate4 %ooCer d# .uga 0i aduce tratatele nece1are4 E a3roa3e ora o3t c-nd !-5!-i 3rin la!irintul de coridoare care duc 2n ini a 13italului *.-ntul Petru 0i g#1e1c a1a ea 3re.erat# ocu3at# de un doctor 0i de o a1i1tent#4 : i iau ca.eaua 0i # a0e" al#turi4 A1i1tenta e .oarte dr#gu6# 0i ca ne!unatic#4 (udec-nd du3# 0oa3tele 3e care 0i le adre1ea"#, a0 "ice c# trea!a e 3e !une4 El are /reo 0ai"eci
'15

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

de ani, tran13lant de 3#r 0i o3era6ie e1tetic# la !#r!ie4 Ea are /reo trei"eci 0i 2n od clar nu a13ir# la 1tatutul de 1o6ie4 Doar a ant# 0i at-t4 9oa3tele 3ar 1erioa1e4 &-a niciun c,e. de 2n/#6at4 Mi-a5unge 3entru o "i, dar # 1u16ine .a3tul c#-l 0tiu 3e %ooCer 2nc# la !irou, 1tudiind 3entru e7a en4 Cei doi 2ndr#go1ti6i 3#r#1e1c !ru1c 2nc#3erea, du3# c-te/a inute4 Ea 3l-nge4 El e rece 0i .#r# ini #4 M# .ac co od 3e 1caunul de la a1a ea 0i 2 i 2ntind noti6ele, 2ncerc-nd 1# 2n/#64 9i a0te3t4 IellJ 1o1e0te la "ece 0i c-te/a inute, dar 1caunul ei e 2 3in1 de altcine/a4 : i arunc# o 3ri/ire rece 0i arat# 13re o a1# din centrul 2nc#3erii4 O la1# acolo4 M# uit la el 0i el 1e uit# la ine4 %#nuie1c c# e Cli..4 E ca de 2n#l6i ea ea, !ine .#cut 0i are un 2nce3ut de !urt#, ca !#utorii de !ere4 Are u eri largi, 3uternici 0i i 1e /#d !ice30ii 3rintr-un tricou ult 3rea ulat 0i enit 1#-i 3un# 2n /aloare !ra6ele /-n5oa1e4 Poarta !lugi 1tr- 6i4 P#rul negru e 3rea lung 0i c-rlion6at, ca 1# 3oat# .i con1iderat 2ngri5it4 O ul6i e de cicatrice 3e !ra6e 0i 3e .a6#4 Cli.. e genul de !#iat care 1-a ra1 din cla1a a o3ta4 Are oc,i /er"i 0i o .a6# .ru oa1#, dar care nu 3are doar de nou#13re"ece ani4 Ocole0te gle"na aceea 3e care a .r-nt-o cu o cro1# de !a1e-!all 0i 1e duce la te5g,ea, 1# cu 3ere ce/a de !#ut4 Ea 0tie c# o 3ri/e1c4 *e uit# non0alant 3rin 1al#, a3oi, 2n ulti a cli3#, 2 i .ace re3ede cu oc,iul4 $ata-gata 1#- i /#r1 ca.eaua4 &u-6i tre!uie cine 0tie ce .ante"ie 1# intuie0ti di1cu6iile recente dintre cei doi4 A enin6#ri, 1cu"e, i 3lor#ri, alte a enin6#ri4 *e 3are c# 1-au dond#nit ult 2n 1eara acea1ta4 A -ndoi au c,i3uri 1e/ere4 :0i 1or! 2n lini0te 3a,arele4 Din c-nd 2n c-nd, ai ro1te0te unul c-te un cu/-nt, dar 3arc# 1unt doi c#6elu0i 2n c#lduri, la ora de -r-ial# 1#3t# -nal#4 C-te o 3ro3o"i6ie 1curt#, a3oi re3lica 0i ai conci1#4 *e uit# unul la altul nu ai c-nd e a!1olut nece1ar, 2n re1t, .i7ea"#
'1F

- (O)& $RI*)AM -

3odeaua 0i 3ere6ii4 M# a1cund 2n do1ul unei c#r6i4 *-a a0e"at 2n a0a .el, 2nc-t 1# 1e 3oat# uita la ine, .#r# 1# .ie 3rin1#4 El e a3roa3e cu 13atele4 *e tot uit# 2n 5urul lui, dar 1e i0c# lent4 A ti 3 1# # 3re.ac c# # 1car3in 2n ca3 1au c# 1tudie" inten1 2nainte 1#-0i 3un# oc,ii 3e ine4 Du3# /reo "ece inute de 1e it#cere, ea 13une ce/a la care el reac6ionea"# 3uternic4 C-t a0 /rea 1# aud 0i euN El 2nce3e deodat# 1# tre ure 0i 1# -r-ie la ea4 IellJ 2i r#13unde 3ro 3t4 :nce3 1# /or!ea1c# tot ai tare 0i di1ting re3ede c# 1e re.era la 3o1i!ilitatea ca ea 1# de3un# #rturie la tri!unal4 *e 3are c# nu 1-a ,ot#r-t 2nc# dac# da 1au nu4 9i a1ta 2l ca 1u3#r# 3e Cli..4 O cli3#, nu 1e ai 3oate controla, a!1olut nor al 3entru un itocan ca el, iar ea 2i 13une 1# nu 6i3e4 El 1e uit# 2 3re5ur 0i 2ncearc# 1# co!oare gla1ul4 &u ai aud ce "ice4 Du3# ce l-a 3ro/ocat, tot ea 2l cal ea"#, de0i e 2nc# tare 1u3#rat#4 El .ier!e, 1e la1# o 1curt# t#cere 0i nu 1e ai uit# unul la altul4 A3oi, ea 2nce3e iar4 Mur ur# ce/a, iar el 20i 2ncordea"# 13atele4 M-inile 2i tre ur#, 0i .olo1e0te un li !a5 itoc#ne1c4 *e ceart# c-t 1e ceart#, 3-n# c-nd ea tace 0i nu 2l ai !ag# 2n 1ea a4 Cli.. nu 1u3ort# 1# nu i 1e dea aten6ie, a0a c# 2nce3e 1# /or!ea1c# iar tare4 Ea 2i 13une 1# 1e lini0tea1c#, 3entru c# 1unt 2n 3u!lic4 Dar el 1trig# 0i ai tare4 :i 13une ce-o 1# .ac# dac# nu renun6# la 3l-ngere 0i cu nici nu-i 3a1# c# /a .i !#gat la 3u0c#rie etc4, etc4 Ea "ice ce/a ce eu nu aud, iar el arunc# deodat# cu cana de 3la1tic 0i 1are 2n 3icioare4 %#utura e.er/e1cent# 1e 2 3r#0tie 3e1te tot, 3e e1ele din 5ur 0i 3e du0u ea4 O ud# din ca3 3-n#-n 3icioare4 IellJ ge e, 2nc,ide oc,ii 0i 2nce3e 1# 3l-ng#4 El 1e de3#rtea"#, 2n5ur-nd 0i c#lc-nd a3#1at 3e ,ol4 *ar in1tincti/ de la loc, dar ea d# re3ede din ca34 M# a0e" la loc4 Ca1iera a /#"ut tot ce 1-a 2nt- 3lat 0i /ine cu un 3ro1o34 I-l d# lui IellJ care 2nce3e 1# 1e 0tearg# de cola 3e .a6# 0i 3e !ra6e4 O : i 3are r#u, 2i 13une ea ca1ierei4
'1H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

)alatul 2i e ud leoarc#4 *e c,inuie0te 1# nu i"!ucnea1c# 2n 3l-n1, 2n ti 3 ce-0i 0terge g,i31ul 0i 3icioarele4 *unt 2n a3ro3iere, dar nu 3ot 1-o a5ut4 Pre1u3un c# 1e te e ca nu cu /a 1# 1e 2ntoarc# el 0i 1# dea de noi4 E7i1t# ulte locuri 2n 13italul ace1ta unde 3o6i 1ta de /or!# la un 3a,ar de cola 1au la o ca.ea, dar l-a adu1 aici 3entru c# a /rut 1# i-l arate4 *unt a3roa3e 1igur c# l-a 3ro/ocat, ca 1# .iu artor la ie0irea lui4 &e uita lung unul la altul, 2n ti 3 ce ea 20i 0terge .a6a 0i !ra6ele cu gri5#4 Lacri ile 2i curg 0u/oi 3e o!ra5i4 9i le ta 3onea"# u0or4 Po1ed# acea ca3acitate 13eci.ic .e inin# de a lacri a .#r# 1# 3ar# c# 3l-nge4 &u 1u13in# 0i nu 1ug,i6#4 %u"ele nu-i tre ur#4 M-inile 2i 1unt lini0tite4 *t# acolo, 3e alt# lu e, uit-ndu-1e la ine cu oc,i 2nce6o0a6i, ta 3on-ndu-0i 3ielea cu un 3ro1o3 al!4 Ti 3ul trece .#r# 1#- i dau 1ea a4 *o1e0te un 1anitar 0c,io3 care 1e 2n/-rte 2n 5urul ei4 Dau !u"na 0i trei a1i1tente r-"-nd 0i /or!ind tare, 3-n# c-nd o /#d 0i 1e lini0te1c dintro dat#4 O 3ri/e1c, 0u0ote1c ce/a, 0i din c-nd 2n c-nd 1e uit# 0i la ine4 A trecut de1tul# /re e de la 3lecarea lui Cli.., a0a c# nu ai e7i1ta 3o1i!ilitatea 1# 1e 2ntoarc#4 : i 1ur-de ideea 1# # 3ort ca un do n4 A1i1tentele ie1, iar IellJ 2 i .ace 1e n cu degetul4 Acu 3ot 1# # a3ro3ii4 O : i 3are r#u, "ice ea, c-nd # g,e uie1c al#turi de ea4 O &u-i ni ic4 9i ro1te0te ni0te cu/inte 3e care nu le /oi uita niciodat#4 O Erei 1# # duci la ine 2n ca er#P :n alte 2 3re5ur#ri, ace1te /or!e ar 3utea a/ea 1e ni.ica6ii 3ro.unde 0i, o cli3#, intea i-o ia ra"na4 : i a3are 2n .a6# i aginea unei 3la5e e7otice unde doi tineri 2ndr#go1ti6i 1-au ,ot#r-t 1# 1e retrag#4 Ca era ei tre!uie 1# .ie o 1e ire"er/# cu o u0# care 3oate .i de1c,i1# de .oarte ult# lu e4 Inclu1i/ a/oca6ii 3ot da !u"na4 O conduc 3e IellJ 2n 1caunul ei cu rotile 3e du3# e1e,
'1L

- (O)& $RI*)AM -

a3oi 2n ,ol4 O Eta5ul 3atru, 2 i 13une ea 3e1te u #r4 &u # gr#!e1c4 *unt .oarte -ndru c# # 3ort at-t de ca/alere0te4 : i 3lace c# !#r!a6ii 1e uit# la ea, 2n ti 3 ce 1tr#!ate coridorul4 R# -ne 1inguri 2n li.t, 3re6 de c-te/a 1ecunde4 M# la1 5o1, al#turi de ea4 O Te 1i 6i !ineP o 2ntre!4 Acu nu ai 3l-nge4 Are oc,ii 2nc# u e"i 0i u0or 2nro0i6i, dar 0i-a re/enit4 D# re3ede din ca3 0i "ice: O Mul6u e1c4 A3oi 2 i ia -na 0i i-o 1tr-nge tare4 O :6i ul6u e1c din 1u.let4 Li.tul 1e 1 uce0te u0or 0i 1e o3re0te4 Intr# un doctor 0i ea 2 i la1# re3ede -na4 *tau 2n 3icioare 2n 13atele 1caunului cu rotile, ca un 1o6 de/otat4 Ereau 1# ne 6ine iar#0i de -n#4 E a3roa3e un13re"ece, du3# cu arat# cea1ul de 3e 3eretele de la al 3atrulea eta54 Cu e7ce36ia c-tor/a a1i1tente 0i a .e eilor de 1er/iciu, 3e ,ol nu ai e ni eni4 E lini0te4 C-nd trece 3e l-ng# ca era de gard#, o a1i1tent# # #1oar# din ca3 3-n# 2n 3icioare4 Doa na RiCer a 3lecat cu un !#r!at 0i 1e 2ntoarce cu altul4 Coti la 1t-nga 0i ea 2 i arat# o u0#4 *3re 1ur3ri"a 0i 2nc-ntarea ea, 2nc#3erea e nu ai a ei4 Are 0i !aie 0i .erea1tr#4 Lu inile 1unt a3rin1e4 &u 0tiu c-t 1e 3oate i0ca, dar 2n o entul ace1ta e co 3let ne3utincioa1#4 O Tre!uie 1# # a5u6i, 13une IellJ4 9i nu e ne/oie 1# "ic# de dou# ori4 M# a3lec cu gri5# a1u3ra ei 0i 2 i 2ncol#ce0te g-tul cu !ra6ele4 M# 1tr-nge ai ult dec-t e ca"ul, dar nu # 3l-ng4 )alatul 2i e 3#tat de cola, 2n1# nu- i .ac 3rea ulte gri5i4 E o 3o/ar# dulce, a0a li3it# de 3ie3tul eu 0i 1i t c# nu 3oart# 1utien4 O 1tr-ng 0i ai tare4 O ridic u0or din 1caun4 E .oarte 1i 3lu, 3entru c# nu c-nt#re0te ai ult de cinci"eci de Cilogra e, cu tot cu
'19

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

g,i314 &u ne gr#!i , lungind cli3a c-t 1e 3oate, a3oi o 3un 2n 3at cu cea ai are gri5#4 &e de"li3i cu greu unul de cel#lalt4 8e6ele noa1tre 1unt la doar c-6i/a centi etri c-nd d# !u"na aceea0i a1i1tent# de la ca era de gard#4 Panto.ii cu tal3a de cauciuc 1e aud 1c-r6-ind 3e gre1ia de 5o14 O Ce 1-a 2nt- 3latP e7cla # ea, ar#t-nd 13re ,alatul 3#tat al lui IellJ4 *unte 2nc# 2 !r#6i0a6i 0i 2ncerc# 1# ne de13rinde 4 O O, doar un accident, 2i e73lica ea4 A1i1tenta 1e i0c# 2ntruna4 *e duce la un 1ertar de 1u! tele/i"or 0i 1coate un ,alat 2 3#turit4 O P#i, tre!uie 1# te 1c,i !i, 13une ea, arunc-ndu-l 3e 3at, l-ng# IellJ4 9i tre!uie 1# te 13eli cu !uretele4 A3oi 1e o3re0te o 1ecund#, arat# cu ca3ul 13re ine 0i "ice: O Pune-l 1# te a5ute4 In13ir ad-nc 0i 1i t c# le0in4 O M# de1curc eu, "ice IellJ, 3un-nd ,alatul 3e a1a de l-ng# 3at4 O Orele de /i"it# 1-au ter inat, dr#gu6#, 2 i 13une a1i1tenta4 Lua6i-/# r# a1 !un, co3ila0i4 A3oi, ie1e din ca er#4 :nc,id u0a 0i # 2ntorc 3e arginea 3atului4 &e 1tudie reci3roc4 O Unde-i !ureteleP 2ntre! eu 0i a -ndoi i"!ucni 2n ,o,ote4 C-nd r-de, .ace gro3i6e ad-nci la col6urile gurii4 O *tai aici, "ice ea, !#t-nd u0or cu 3al a 3e arginea 3atului4 M# a0e" al#turi de ea, cu 3icioarele at-rn-nd4 &u ne atinge 4 :0i trage un cear0a. al! 3-n# la 3ie3t, ca 0i cu ar /rea 1#-0i a1cund# 3etele4 9tiu .oarte !ine cu 1t# trea!a4 O ne/a1t# !#tut# r# -ne #ritat# 3-n# la di/or64 *au 3-n# 2l ucide 3e tic#lo14 O A0adar, ce 3#rere ai de Cli..P # 2ntrea!# ea4 O Ai /rut 1# i-l ar#6i, nu-i a0aP
''Q

- (O)& $RI*)AM -

O Cred c# da4 O Ar tre!ui 2 3u0cat4 O E o 3edea31# ca 1e/er# 3entru un acce1 de .urie, nu cre"iP Tac o cli3# 0i # uit 2n alt# 3arte4 A ,ot#r-t 1# nu .ac .i6e cu ea4 Dac# tot 1t# de /or!#, 1# .i cin1ti6i4 Ce caut eu aiciP O &u, IellJ, nu e 3rea 1e/er#4 Orice !#r!at care 20i !ate 1o6ia cu o cro1# de alu iniu tre!uie 2 3u0cat4 O ur #re1c atent c-nd ro1te1c ace1te cu/inte, iar ea nici nu cli3e0te4 O De unde 0tiiP # 2ntrea!#4 O Din r#1.oirea ,-rtiilor4 Ra3oartele de la 3oli6ie, de la 1al/are, .i0ele de la 13ital4 Ai de g-nd 1# a0te36i 3-n#-6i d# 2n ca3P *-ar 3utea 1# ori4 Dou# lo/ituri "dra/ene 2n craniu 0iG O :ncetea"#N &u- i 3o/e1ti ie ce-n1ea n# a1taN *e uit# 3e 3ere6i, iar c-nd 20i 2ntoarce oc,ii 13re ine 1unt 3lini de lacri i4 O &ici nu 0tii ce /or!e0ti4 O Atunci, 13une- i tu4 O Dac# /oia 1# di1cut# de13re a1ta, aducea eu /or!a4 &-ai niciun dre3t 1#- i 1cor one0ti /ia6a4 O :ntoc e1c do1arul de di/or64 M-ine aduc actele4 8#-o acu , c-t e0ti 2n 13ital4 Ce do/ad# ai concludent# /reiP O 1# earg# u0or4 :n trei luni, e0ti o .e eie li!er#4 *cutur# din ca3, de 3arc# a0 .i co 3let ne!un4 9i 3oate c# 1unt4 O &u 2n6elegi4 O *unt 1igur c# nu4 Dar 3re/#d ce 1e /a 2nt- 3la4 Dac# nu 1ca3i de der!edeul a1ta, nu 0tiu c-t o ai duci4 A nu ele 0i tele.oanele de la trei organi"a6ii care 13ri5in# .e eile de care 1e a!u"ea"#4 O Ce tot 13uiP O Da, de a!u" e /or!a, IellJ4 &u 0tiaiP *e nele acelea de la 2nc,eieturile -inilor 2n1ea n# a!u"4 E-n#t#ile de 3e o!ra" 1unt do/ada c# 1o6ul t#u te !ate4 Po6i .i a5utat#4
''1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Intentea"# di/or6 0i /ei .i 13ri5init#4 *e g-nde0te o 1ecund# la ce i-a 13u14 :n 2nc#3ere e lini0te4 O &u erge cu di/or6ul4 A 2ncercat de5a4 O C-ndP O Cu c-te/a luni 2n ur #4 &u 0tiaiP *unt 1igur# c# e 2nregi1trat la tri!unal4 Cu r# -ne cu ur #rirea ,-rtiilorP O 9i ce 1-a 2nt- 3lat cu di/or6ulP O L-a anulat4 O De ceP O Pentru c# # 1#tura1e 1# tot .iu 3ocnit#4 A/ea de g-nd 1# # o oare, dac# nu-l anula 4 Sice c# # iu!e0te4 O *e /edeN Pot 1# te-ntre! ce/aP Ai tat# 1au /reun .rateP O De ceP O Pentru c# dac# .iica ea ar .i !#tut# de 1o6ul ei 2n ,alul #1ta, i-a0 ru3e g-tul4 O Tata nu 0tie4 P#rin6ii ei 2nc# ocne1c, din cau"# c# a r# a1 gra/id#4 &u 3ot 1# uite4 L-au di13re6uit 3e Cli.. de c-nd a 3u1 3ri a oar# 3iciorul 2n ca1a noa1tr#, iar 2n cli3a 2n care a i"!ucnit 1candalul, 1-au 2nc,i1 2n ei4 &-a ai 1tat de /or!# de c-nd a 3lecat de aca1#4 O &u ai .ra6iP O &u4 &u 1e intere1ea"# ni eni de ine4 Cel 3u6in, deoca dat#4 A1ta 2 i cade greu 0i trece ce/a ti 3 3-n# 2n6eleg4 O Eoi .ace ce /rei tu, 2i 13un4 Dar tre!uie 1# !agi di/or64 :0i 0terge lacri ile cu degetele 0i eu 2i dau ni0te 3an1a ent de 3e a1#4 O &u 3ot intenta di/or64 O De ce nuP O O 1# # o oare4 A0a 2 i 13une ereu4 9tii, 3ri a dat# c-nd a 2ncercat, a a/ut un a/ocat tic#lo14 L-a g#1it 2n anuar4 Mi-a 2nc,i3uit c# 1unt to6i la .el4 *-a g-ndit c# n-ar .i r#u 1#-i 2n -ne"e cita6ia de di/or6 lui Cli.. la lucru, de .a6# cu a icii lui de !#utur# 0i din ec,i3a de !a1e-!all4 Cli.., !ine2n6ele1, 1-a 1i 6it u ilit4 Atunci a intrat eu 3ri a oar# 2n 13ital4 Pe1te o 1#3t# -n#, a anulat di/or6ul, iar el
'''

- (O)& $RI*)AM -

continu# 1# # a enin6e4 O 1# # o oare4 *3ai a 0i teroarea i 1e cite1c 3e c,i34 *e i0c# 3u6in 0i 1e 2ncrunt#4 Cred c# o doare gle"na cu 3lit4 $e e 0i "ice: O Po6i 1#- i 3ui o 3ern# 1u! 3iciorP *ar de 3e 3at4 O *igur c# da4 : i arat# dou# 3erni6e groa1e de 3e 1caun4 O Adu- i una de-acolo, 13une ea4 A1ta 2n1ea n#, !ine2n6ele1, c# /a tre!ui 1# d# cear0a.ul la o 3arte4 O /oi a5uta4 *e o3re0te o 1ecund#, 1e uita 2n 5ur 0i "ice: O D#- i 0i ,alatul4 Porne1c re3ede 13re a1# 0i 2i aduc ,alatul curat4 O Erei 1# te a5utP O &u, 2ntoarce-te4 :nce3e 1#-0i trag# ,alatul 3#tat 3e1te ca34 M# 2ntorc .oarte 2ncet4 &u 1e gr#!e0te4 9i ca 1#-i 3un# ca3ac, 2l arunc# c,iar la 3icioarele ele4 E 2n 13atele eu, la ai 3u6in de un etru 0i 5u #tate, doar 2n c,ilo6i 0i cu g,i31ul 3e 3icior4 Cred c# nu 1-ar 1u3#ra, dac# -a0 2ntoarce 0i -a0 uita la ea4 A e6e1c, nu ai g-ndindu- # la a1ta4 :nc,id oc,ii 0i #-ntre! ce caut eu aici4 O RudJ, /rei 1#- i aduci un !ureteP ciri3e0te ea4 E 2n !aie4 Ud#-l 3u6in4 9i un 3ro1o3, te rog4 M# 2ntorc4 *t# 2n .und, 2n i5locul 3atului, 1tr-ng-ndu-0i cear0a.ul 1u!6ire 2n 5urul 3ie3tului4 &u 1-a atin1 2nc# de ,alatul curat4 &u 3ot 1a # a!6in 1-o 3ri/e1c4 O Acolo, 2 i arat# ea cu ca3ul4 Intru 2n !aia aceea ic#, unde g#1e1c un !urete4 :n ti 3 ce 2l ud, # uit la ea 2n oglinda de dea1u3ra c,iu/etei4 :i /#d 13atele 3rin u0a 2ntrede1c,i1#4 :n 2ntregi e4 Pielea 2i e neted# 0i !ron"at#, dar are o /-n#taie ori!il# 2ntre o o3la6i4 M# ,ot#r#1c 1# o 13#l eu4 *unt 1igur c# /rea a1ta4 E lo/it# 0i /ulnera!il#4 :i 3lace 1# .lirte"e 0i /rea 1#-i /#d
''+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

tru3ul4 Tre ur tot4 A3oi, 1e aud /oci4 *-a 2ntor1 a1i1tenta4 C-nd ie1 din !aie, ea 1e .-6-ie de colo-colo 3rin ca er#4 *e o3re0te 0i 2 i r-n5e0te, de 3arc# ne-a 3rin14 O $ata, "ice ea4 E a3roa3e un13re"ece 0i 5u #tate4 Aici nu e ,otel4 : i 1 ulge !uretele din -n#4 O M# ocu3 eu de a1ta4 9i-acu , a.ar#4 R# -n a0a 0i-i "- !e1c lui IellJ, /i1-nd c#-i ating 3icioarele4 A1i1tenta # a3uc# "dra/#n de cot 0i # trage 13re u0a4 O Ie0i, !o !#ne0te ea, 3re.#c-ndu-1e 1u3#rat#4 La trei noa3tea # 1trecor 2n ,a ac 0i # leg#n a!1ent 2n 2ntunericul lini0tit, uit-ndu- # la 1tele 3rintre crengi 0i .run"e, a intindu- i de i0c#rile ei 2nc-nt#toare, au"indu-i /ocea tul!urat# 0i /i1-ndu-i 3icioarele4 Mie 2 i re/ine 1arcina 1# o a3#r, n-are 3e altcine/a4 A0tea3t# 1-o 1al/e", a3oi 1-o readuc la /ia6#4 E clar 3entru a -ndoi ce 1e /a 2nt- 3la 3e ur #4 O 1i t 2ncol#cindu- i g-tul, li3indu-1e de ine 2n cli3ele acelea inunate4 E u0oar# ca .ulgul 2n !ra6ele ele4 Erea 1-o 3ri/e1c, 1#-i -ng-i carnea cu !uretele acela cald4 9tiu c#-i a0a4 9i di1ear#, a0a /oi .ace4 M# uit 3rintre ar!ori cu r#1are 1oarele, a3oi ador , nu #r-nd orele 3-n# o /oi /edea din nou4

''=

- (O)& $RI*)AM -

19
*tau 2n !iroul eu 0i 1tudie" 3entru e7a en, 3entru c# n-a altce/a ai !un de .#cut4 : i dau 1ea a c# nu i 1e 3rea d# de lucru, din cau"# c# nu 1unt 2nc# a/ocat4 9i nici nu /oi .i, 3-n# nu intru 2n !arou4 Mi-e greu 1# # concentre"4 Cu de -a 2ndr#go1tit de o .e eie #ritat#, toc ai cu c-te/a "ile 2nainte de e7a enP :n 3erioada acea1ta, ar tre!ui 1# a intea c-t ai clar#, 1# nu # di1trag# ni ic, 1# # concentre" a1u3ra unui 1ingur 6el4 E o 3#gu!oa1#, 2ncerc eu 1# # con/ing4 O .at# !#tut# de 1oart#, 3lin# de cicatrice4 Multe dintre ele nu i 1e /or /indeca niciodat#4 Iar el e 3ericulo14 &u ai g-ndul c# alt !#r!at i-ar 3utea atinge .undule6ul ei cel dr#g#la0 l-ar 1coate din in6i4 Medite" la toate ace1tea cu 3icioarele 3e !irou 0i cu cea.a 13ri5init# 2n -ini, 3ri/ind /i1#tor ca 3rin cea6#4 Deodat#, u0a 1e d# 2n l#turi 0i %rui1er d# !u"na4 O Ce .aciP latr# el4 O *tudie", 2i r#13und, 1#rind 0i lu-ndu- i o 3o"i6ie decent#4 O Credea c# 2n/e6i du3#-a ia"#4 Acu e "ece 0i 5u #tate4 *e 3li !# ner/o1 3rin .a6a !iroului eu4 O Uite ce-i, %rui1er, a1t#"i e /ineri4 Miercurea /iitoare 2nce3e e7a enul4 Mi-e .ric#4 O Atunci, du-te 0i 1tudia"# la 13ital4 9i .# ro1t de-un ca"4 De trei "ile n-ai /enit cu ni ic nou4 O E greu 1# 2n/e6i 0i 1# 1tai la 3-nd# 2n acela0i ti 34 O DecC 3oate4 O Da, DecC, eternul 2n/#6#cel4 OA 3ri it ai adineauri, un tele.on de la Leo 84 Dru ond4 :6i 13une ce/a nu ele #1taP O &u4 De ceP Ar tre!uiP O E unul dintre 3artenerii 3rinci3ali de la TinleJ %ritt4
''5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Pledea"# e7traordinar 0i e 13eciali"at 2n litigii co erciale4 Pierde .oarte rar4 Mare a/ocatN La .el ca .ir a lui4 O 9tiu totul de13re Trent U %rent4 O Ei, a.la c# /ei 0ti 0i ai ulte4 :i re3re"int# 3e cei de la Marele Pro.it4 Dru ond e con1ilierul 3rinci3al4 %#nuia c# 1unt cel 3u6in o 1ut# de .ir e 2n ora0ul ace1ta care 1e ocu3a de iile de 1ociet#6i de a1igur#ri4 Cu 1e .ace c# Marele Pro.it 0i Trent U %rent D dou# 1ociet#6i 3e care le ur#1c din tot 1u.letul D au a5un1 1# coali"e"eP Ciudat, reac6ione" de1tul de !ine4 De .a3t, nu 1unt toc ai 1ur3rin14 O!1er/ deodat# c# %rui1er 1e 3li !# de colo-colo 0i /or!e0te 3reci3itat4 E clar c# e 2ngri5orat4 Din cau"a ea, a intentat un 3roce1 de "ece ilioane 2 3otri/a unei 1ociet#6i re3re"entate de un a/ocat care 2l inti idea"#4 A1ta # a u"#4 &ici n-a /i1at /reodat# c# %rui1er *tone 1e te e de ce/a 3e lu ea a1ta4 O 9i ce-a "i1P O Mai ni ic4 Mi-a 13u1 c# de ace1t ca" 1e ocu3a )ar/eJ )ale, un tic#lo1, care i-a .o1t coleg de ca er# la Vale, acu trei"eci de ani, c-nd erau la .acultate, 0i care, dac# nu 0tiai, a .o1t un a/ocat e7traordinar, 13eciali"at 2n a3#rarea 1ociet#6ilor de a1igur#ri, 2nainte 1# .ac# un in.arct 0i 1#-0i 1c,i !e cariera, la reco andarea edicului4 A0a a a5un1 5udec#tor4 Cu 1iguran6#, nu /a ad ite 2n nu ele nici unei 3ledoarii din lu e, ai ult de "ece ii de dolari 3enali"are4 O Cine -a 3u1 1#-6i ai cer a #nunteP O A0adar, 2l a/e 3e Leo 84 Dru ond cu 3er1onalul lui gro"a/, 3lu1 3e 5udec#torul acela4 Te-ai du1 3e co3c#N O EuP P#i, tu ce cu1ur ai a/eaP O O, eu o 1# te-a5ut4 Dar e .elia ta4 Au 1# te 1u.oce cu ,-r6oagele, "ice el 0i 1e 2ndrea3t# 13re u0#4 &u uita c# 1unt 3l#ti6i cu ora4 Cu c-t .ac ai ulte acte, cu at-t 3ri e1c ai ul6i !ani4 : i r-de 2n na1 0i tr-nte0te u0a, .ericit 3arc# la g-ndul c#
''F

- (O)& $RI*)AM -

c#"ut 2n g,earele lu3ului4 *unt 3ierdut4 La Trent U %rent 1unt 3e1te o 1ut# de a/oca6i4 Dintr-o dat# # 1i t tare 1ingur4 M#n-nc o .ar.urie de 1u3# la TrudJ, 2 3reun# cu DecC4 Pu6inii clien6i care 20i iau 3r-n"ul 1unt to6i uncitori necali.ica6i4 Miroa1e a untur#, a 1udoare 0i a carne .ri3t#4 Aici 2i 3lace lui DecC cel ai ult 1# #n-nce, 3entru c# a reu0it 1# 3un# -na 3e ni0te ca"uri de accidente de unc#4 Unul 1-a 1oldat c,iar cu trei"eci de ii de dolari4 A 3ri it atunci o trei e din dou#"eci 0i cinci la 1ut#, adic# dou# ii cinci 1ute4 : i ai #rturi1e0te, cu na1ul 2n .ar.urie, c# ai .rec/entea"# 0i c-te/a !aruri din "on#4 :0i 1coate cra/ata, 2ncearc# 1# 3ar# un !#iat oarecare 0i 3ierde /re ea la un 3a,ar de cola4 *t# 0i a1cult# uncitorii care 20i ung g-tle5ul du3# unc#4 Ar 3utea 1#- i 13un# 0i ie unde 1unt !arurile !une, ;3#0unile gra1e<, cu 2i 3lace lui 1# le nu ea1c#4 DecC e o co oar# de 1.aturi 2n ceea ce 3ri/e0te /-narea de ca"uri 0i de clien6i4 Da, !ine2n6ele1, 1e duce, din c-nd 2n c-nd, 0i 2n clu!urile ai deoc,eate, dar nu ai cu 1co3ul 1#-0i g#1ea1c# clientel#4 : i re3et# 2ntruna c# tre!uie doar 1# te i0ti4 Lui 2i 3lac ca"inourile din ini a 1tatului, de0i 1unt con1iderate neatr#g#toare, din cau"# c# 1unt .rec/entate de oa eni 1#raci care 20i 3un la !#taie doar !anii de co0ni6#4 Dar toc ai acolo dai de c-te ce/a gra14 Cri inalitatea e 2n cre0tere4 La .el, di/or6urile 0i .ali entul4 Toate ace1tea, 3entru c# tot ai ult# lu e e atra1# de 5ocurile de noroc4 9i #0tia au ne/oie de a/oca6i4 :n 3rinci3iu, e7i1t# ult# 1u.erin6# acolo, 0i el e /igilent4 A dat de un .ir4 O 1# # 6in# la curent4 *eara #n-nc la 13ital, 2n ca.eneaua ;dia.an#<, du3# cu i-au "i1 un gru3 de interni4 *alat# de 3a1te .#inoa1e, 2ntr-un ca1tron de 3la1tic4 :n/#6 3u6in 0i # tot uit la cea14 La "ece, 1o1e0te do nul ai 2n /-r1t#, cu 5ac,eta ro"4 E
''H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

1ingur 2n1#4 *e o3re0te, 1e uit# 2n 5urul lui, # /ede 0i 1e 2ndrea3t# 13re ine cu c,i3ul 1e/er, .#r# nicio 3l#cere4 O *unte6i do nul %aJlorP # 2ntrea!# el 3olitico14 Mine un 3lic 2n -n#, 3e care i-l 3une 2n .a6#, c-nd dau a.ir ati/ din ca34 O E de la doa na RiCer, "ice, a3lec-ndu-1e u0or din talie, a3oi 3leac#4 Plicul e al!, o!i0nuit 2l de1c,id 0i 1cot un cartona0 3e care 1crie: Dra$ Rud+, Doctorul mi(a dat drumul din spital &n dimineaa aceasta, a!a c acum sunt acas. 2i mulumesc pentru tot. Roa$(te pentru noi. '!ti un "iat minunat. *e n#tura, a3oi, un 3o1t 1cri3tu : Te ro$, nu(mi telefona !i nici nu(mi scrie. 3u &ncerca s m ve i. 3e(ar aduce numai neca uri. 2i mulumesc din nou. 9tia c# /oi .i aici 0i c# o /oi a0te3ta credincio14 Cu at-tea g-nduri 0i dorin6e care -au 1.-0iat 2n ulti ele dou#"eci 0i 3atru de ore, nici nu i-a trecut 3rin inte c# ar ai 3utea 1# 0i 3lece4 Era a!1olut 1igur c# ne /o 2nt-lni 2n 1eara acea1ta4 Porne1c .#r# niciun 6el 3e coridoarele ne1.-r0ite, 2ncerc-nd 1#- i re/in4 *unt ,ot#r-t 1-o /#d4 Are ne/oie de ine, 3entru c# nu e7i1ta ni eni care 1-o a5ute4 $#1e1c o carte de tele.on, 2ntr-o ca!in#, unde e trecut 0i Cli.. RiCer4 8or e" nu #rul, dar ro!otul # in.or ea"# c# linia a .o1t deconectat#4

''L

- (O)& $RI*)AM -

20
*o1i la e"aninul ,otelului, iercuri di inea6a, de/re e, 0i 1unte diri5a6i cu -n# 1igur# 13re o 1al# de !al ai are ca un 1tadion4 *unte 2nregi1tra6i 0i cataloga6i, cu ta7ele 3l#tite dinainte4 Toat# lu ea di1cut# ner/o1, .#r# 3rea ult# c#ldur# 2n1#4 *unte cu to6ii or6i de .ric#4 Dintre cei a3ro7i ati/ dou# 1ute de candida6i care dau e7a enul de intrare 2n !arou 2n acea1t# 1e1iune, cel 3u6in 5u #tate au ter inat Uni/er1itatea de *tat din Me 3,i1, luna trecut#4 *unt 3rietenii 0i du0 anii ei4 %ooCer 1e a0a"# la o a1# de3arte de ine4 A ,ot#r-t 1# nu 1t# 2 3reun#4 *ara PlanC ore Bilco7 0i *4 Todd 1tau 2ntr-un col6 din 3artea cealalt# a 1#lii4 *-au c#1#torit 1- !#ta trecut#4 Ca1# de 3iatr#N El e un ti3 !ine, .erc,e"uit 0i cu aere de 3rin64 *3er 1# 3ice4 9i *ara, la .el4 *i t cu 3lute0te 2n aer 13iritul co 3etiti/, la .el ca 2n 3ri ele 1#3t# -ni de .acultate, c-nd # intere1a gro"a/ c-t a 3rogre1at .iecare4 Dau din ca3 2n 1e n de 1alut 13re ni0te cuno0tin6e, 13er-nd din toat# ini a 1# 3ice, 3entru c# 0i ei 2 i dore1c 2n 1inea lor acela0i lucru4 A1ta 3rin natura 3ro.e1iei4 O dat# a0e"a6i cu tre!uie la e1ele 3liante, de3#rtate !ine una de alta, ni 1e cite1c ti 3 de /reo "ece inute in1truc6iunile4 *u!iectele ne 1unt 2 3#r6ite la ora o3t .i74 E7a enul 2nce3e cu o 1ec6iune nu it# Multi-*tat, ni0te te1te-gril# derutante, inter ina!ile, care 1e re.er# la cor3ul de legi co une tuturor 1tatelor4 Mi-e i 3o1i!il 1# 13un c-t 1unt de !ine 3reg#tit4 Di inea6a 1e 1curge 2ncet4 Iau a1a de 3r-n" 2ntr-un !u.et lini0tit din ,otel, 2 3reun# cu %ooCer, .#r# 1# /or!i de13re e7a en4 La cin#, #n-nc un 1and/i0 cu carne de curcan, 2 3reun# cu do ni0oara %irdie4 La nou#, 1unt 2n 3at4 E7a enul 1e ter in# /ineri, la ora cinci du3#-a ia"#, cu
''9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

un gea #t general4 *unte 3rea /l#gui6i, ca 1# 1#r!#tori e/eni entul4 &e 1unt 1tr-n1e lucr#rile 3entru ulti a oar# 0i ni 1e 13une c# 3ute 3leca4 Cine/a .ace 3ro3unerea 1# !e ce/a rece unde/a, 2n a intirea "ilelor trecute, a0a c# 0a1e dintre noi ne 1tr-nge la Vogi@14 :n 1eara acea1ta, Prince e 3lecat 0i nici ur # de %rui1e, ceea ce # .ace 1# r#1u.lu u0urat, 3entru c# nu i-ar 3l#cea deloc 1# .iu /#"ut de 3rieteni 2n 3re"en6a 0e.ului eu4 Ar 2nce3e 1#- i 3un# tot .elul de 2ntre!#ri, 2n leg#tur# cu ceea ce .ac4 &-a ne/oie dec-t de un an, ca 1# g#1e1c o 1lu5!# ai !un#4 :nc# du3# 3ri ul 1e e1tru de .acultate, a 2n/#6at c# nu e !ine 1# di1cu6i de13re e7a ene4 Dac# te /eri.ici, te o.tici al nai!ii c-nd /e"i c# 6i-a 1c#3at ce/a4 M-nc# 3i""a, !e /reo dou# !eri, dar 1unte 3rea o!o1i6i 1# .ace /reo 3ro1tie4 :n dru 13re ca1#, %ooCer 2 i 13une c# e7a enul ace1ta l-a 2 !oln#/it .i"ic4 E 1igur c# l-a 3icat4 Dor dou#13re"ece ore4 I-a 3ro i1 do ni0oarei %irdie c# a1t#"i # 3un 3e trea!#, dac# nu 3lou#4 C-nd # tre"e1c, 2n 1.-r0it, 2nc#3erea e 1c#ldat# de ra"ele 1oarelui4 E cu 3lit de cald, 3-cl# 0i u e"eal#, a0a cu e 2n iulie, la Me 3,i14 Du3# trei "ile 2n care i-a 1tor1 i agina6ia 0i e oria 0i i-a o!o1it oc,ii 2ntr-o 1al# .#r# .ere1tre, a!ia a0te3t 1# # u 3lu de 1udoare 0i de 3# -nt4 O 0terg deaca1# 3e .uri0 0i 2n dou#"eci de inute 3arc,e" 3e aleea .a iliei %lacC4 DonnJ RaJ a0tea3t# 2n 3rid/orul din .a6#4 E 2 !r#cat 2n !lugi, cu adida0i, 0o1ete negre 0i un tricou al!4 Pe ca3, 3oart# o 0a3c# o!i0nuit# de !a1e-!all care 3are 3rea are 3entru .a6a lui e aciat#4 Merge 2n !a1ton, dar e ne/oie de un !ra6 3uternic, ca 1# 1e 3oat# 6ine 3e 3icioare4 :l t-r#1c 2 3reuna cu Dot 3e trotuar 0i 2l a0e"# cu gri5# 3e locul din .a6# al a0inii ele4 R#1u.l# u0urat#4 DonnJ RaJ n-a ai ie0it din ca1# de luni de "ile, 2 i 13une ea4 De data a1ta r# -ne ea aca1# doar cu %uddJ 0i cu 3i1icile4 :n ti 3 ce tra/er1# ora0ul, DonnJ RaJ 20i 13ri5in# !#r!ia
'+Q

- (O)& $RI*)AM -

de !a1tonul 3e care 2l 6ine 2ntre 3icioare4 :n a.ar# de .a3tul c#- i ul6u e0te o dat#, nu 3rea ai "ice ni ic4 A ter inat liceul la /-r1ta de nou#13re"ece ani4 8ratele lui gea #n, Ron, a a!1ol/it cu un an 2naintea lui4 &-a 2ncercat 1# dea la colegiu4 A lucrat doi ani ca .unc6ionar 2ntr-un aga"in, dar a 3lecat de acolo, du3# un 5a.4 : i 13une 2n dou# cu/inte de13re 3erioada c-t a .o1t anga5at4 &-a 3lecat niciodat# de-aca1#4 Din docu entele 3e care lea 1tudiat 3-n# acu , a a.lat c# DonnJ RaJ n-a de3#0it niciodat# 1alariul ini 4 Ron, 3e de alt# 3arte, 0i-a croit dru ul 3rin 0coli, 0i acu .ace 1tudii 1u3erioare la )ou1ton4 &ici el nu 1-a c#1#torit 0i /ine rareori 3rin Me 3,i14 %#ie6ii n-au .o1t niciodat# a3ro3ia6i, du3# 13u1ele lui Dot4 DonnJ RaJ 1t#tea ai ult 2n ca1#, citea 0i con1truia aero odele4 Ron ergea cu !icicleta 0i o dat# a intrat c,iar 2ntr-o !and# de 3u0ti /aga!on"i4 A -ndoi au .o1t !#ie6i !uni, -a a1igurat ea4 Din do1ar reie1e .oarte clar c# #du/a o1oa1# a lui Ron 1ar 3otri/i 3er.ect 3entru tran13lantul lui DonnJ RaJ4 Ma0inu6a ea 3r#3#dit# ne ,urduc# 3e 1tr#"i4 El 1t# cu oc,ii 6int# 2nainte, cu co"orocul 0e3cii c#"ut 3e .runte, 0i /or!e0te nu ai c-nd e 2ntre!at4 Parc# al#turi de Cadillacul do ni0oarei %irdie 0i 2i 13un c# locuie1c 2n c#1u6a acea1ta /ec,e 0i dr#gu6#, dintr-o "on# at-t de 1elect#4 M# 2ndoie1c c# l-a i 3re1ionat4 :l conduc 3e l-ng# gr# ada de 1aci cu 2ngr#0# -nt, 3-n# la un loc u !ro1 de 3e tera1a4 Do ni0oara %irdie 0tie c# 2l aduc 1# ne /i"ite"e 0i ne a0tea3t# ner#!d#toare cu li onad# 3roa13#t#4 &ici n-a3uc !ine 1# .ac 3re"ent#rile, c# 3reia i ediat co anda4 Pr#5itur#P Sa,#r candelP Ce/a de cititP :i 3ro3te0te 2ntruna la 3erni6e 3e l-ng# el, ciri3ind .ericit# tot ti 3ul4 Are o ini # de aur4 I-a e73licat c# i-a cuno1cut 3e 3#rin6ii lui DonnJ RaJ la $r#dina cu C,i3aro0i, a0a c# 1e 1i te .oarte a3ro3iat# de !#iat4 A3ar6ine tur ei ei4 De 2ndat# de DonnJ RaJ a .o1t in1talat la ad#3o1t de orice ra"# de 1oare care i-ar 3utea !#0ica 3ielea ca /arul,
'+1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

do ni0oara %irdie 2 i declar# c# e ti 3ul 1# ne a3uc# de trea!#4 *e o3re0te dra atic 0i cercetea"# curtea din 13ate, 20i 1car3in# !#r!ia, de 3arc# ar c#dea 3e g-nduri, a3oi 20i la1# olco 3ri/irile 1# co!oare a1u3ra or anului de !#legar4 D# c-te/a co en"i, de oc,ii lui DonnJ RaJ 0i eu # re3ed la 1aci4 Cur-nd, 1unt lac de 1udoare, dar de data acea1ta # !ucur de .iecare cli3# de unc#4 La 2nce3ut, do ni0oara %irdie 1e 3l-nge de u iditate, a3oi 1e ,ot#r#0te 1#-0i .ac# de lucru cu .lorile din 5urul tera1ei, unde e ai r#coare4 O aud /or!ind 2ntruna cu DonnJ RaJ care nu 3rea de1c,ide gura, dar 1e !ucur# de aerul curat4 La un o ent dat, trec-nd cu roa!a 3rin .a6a lor, o!1er/ c# cei doi 5oac# da e4 La al doilea tran13ort, o g#1e1c 3e ea a0e"at# con.orta!il al#turi de el 0i ar#t-ndu-i ni0te 3o"e dintr-o carte4 M-a .r# -ntat ult, dac# 1-o rog 3e do ni0oara %irdie 1#-l a5ute 3e DonnJ RaJ4 Cred din tot 1u.letul c# .e eia acea1ta !un# ar co 3leta un cec 3entru tran13lantul lui DonnJ RaJ, dac# are 2ntr-ade/#r !ani4 Dar n-a .#cut-o, din dou# oti/e4 Mai 2nt-i, 3entru c# e de5a 3rea t-r"iu 1# 1e ai .ac# tran13lantul4 Iar a3oi, .iindc# do ni0oara %irdie 1ar 1i 6i u ilit#, dac# n-ar a/ea !ani4 9i-a0a -a 1u13ectat c# # intere1ea"# 3rea ult a/erea ei4 &-a cu 1#-i cer a0a ce/a4 :ndat# ce 1-a 3u1 diagno1ticul de leuce ie acut#, 1-a 2ncercat /ag colectarea unor .onduri 3entru trata ent4 Dot a luat leg#tura cu c-6i/a 3rieteni care au 3u1 3o"a lui DonnJ RaJ 3rin ca.enelele 0i aga"inele din 3artea de nord a Me 3,i1ului4 &-au o!6inut are lucru, du3# 13u1ele ei4 Au 2nc,iriat un re1taurant local 0i-au dat o 3etrecere are, au 1er/it oa13e6ii cu 1o n 0i cu alge4 Au in/itat 3-n# 0i un di1c 5oCeJ4 Au ie0it 2n 3ierdere cu dou#"eci 0i o3t de dolari4 Pri a 0edin6a de cito1tatice a co1tat 3atru ii de dolari, dintre care *3italul *.-ntul Petru a 1u3ortat dou# trei i4 Re1tul l-au adunat ei, cu au 3utut4 Pe1te cinci luni, !oala a i"!ucnit cu 0i ai are inten1itate4
'+'

- (O)& $RI*)AM -

:n ti 3 ce dau cu lo3ata, car 0i tran13ir, 2 i anali"e" toate energiile entale 2n ura .a6# de Marele Pro.it4 &u c# i-ar .i greu, dar a ne/oie de .oarte ult# .or6#, ca 1# 3rind cura5 acu c# a 2nce3ut r#"!oiul 2 3otri/a unei .ir e ca TinleJ %ritt4 Ma1a de 3r-n" con1tituie o 1ur3ri"# 3l#cut#4 Do ni0oara %irdie a .#cut 1u3a de 3ui D e dre3t c# nu a1ta i-a0 .i dorit eu 2ntr-o "i at-t de .ier!inte, dar, oricu , e o 1c,i !are .a6# de 1and/i0urile cu carne de curcan4 DonnJ RaJ #n-nc# o 5u #tate de .ar.urie, a3oi "ice c# tre!uie 1# 1e odi,nea1c#4 I-ar 3l#cea 1# 1e 2ntind# 2n ,a ac4 :l conduce 3rin iar!# 0i 2l culc# acolo4 De0i te 3eratura a de3#0it trei"eci 0i dou# de grade, ne cere o 3#tur#4 *t# 5o1 la u !r#, ai 1or!i ni0te li onad# 0i /or!i de13re tri1te6ea !#iatului4 :i 3o/e1te1c 3u6in c# i-a dat 2n 5udecat# 3e cei de la Marele Pro.it, accentu-nd a1u3ra 1u ei de "ece ilioane 3e care a cerut-o ca daune4 : i 3une c-te/a 2ntre!#ri generale de13re e7a enul de intrare 2n !arou, a3oi 1e duce 2n ca1#4 C-nd 1e 2ntoarce, 2 i 2n -nea"# un 3lic de la un a/ocat din Atlanta4 Recuno1c nu ele 0i adre1a4 O Po6i 1#- i dai o e73lica6ieP # 2ntrea!#, 1t-nd 2n .a6a ea cu -inile 2n 0olduri4 A/ocatul i-a 1cri1 do ni0oarei %irdie, ata0-nd 0i o co3ie a 1cri1orii ele, unde 13unea c# o re3re"int 3e ea, c# i 1a cerut 1# re.ac te1ta entul 0i c#, din ace1t oti/, a ne/oie de in.or a6ii 2n leg#tur# cu a/erea l#1at# de 1o6ul ei decedat4 :n 1cri1oarea 3e care i-a tri i1-o o 2ntrea!# doar dac# 3oate 1#- i de"/#luie ce/a din toate ace1tea4 Tonul e neutru, ca 0i cu 1-ar con.or a unor ordine4 O P#i e .oarte 1i 3lu, "ic eu4 *unt a/ocatul du nea/oa1tr# 0i 2ncerc 1# 1tr-ng in.or a6ii4 O Dar nu i-ai 13u1 c# ai de g-nd 1# .aci 1#3#turi 2n Atlanta4 O Ce-i r#u 2n a1taP Ce 1e a1cunde 2n 13atele ace1tei a.aceri, do ni0oar# %irdieP De ce at-tea 1ecreteP
'++

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O (udec#torul a 2nc,i1 do1arul, "ice ea ridic-nd din u eri, ca 0i c-nd cu a1ta 3une ca3#t di1cu6iei4 O Ce e 2n do1arul ace1taP O Tot .elul de ni icuri4 O Care /# 3ri/e1c 3e du nea/oa1tr#P O Doa ne .ere0teN O %un4 Atunci, 3e cineP O E /or!a de .a ilia lui TonJ4 9tii, .ratele lui a .o1t 3utred de !ogat, acolo, 2n 8lorida4 A a/ut ai ulte ne/e1te 0i co3ii4 To6i din .a ilie au .o1t ca 6icni6i4 *-au certat 3entru te1ta entele lui, 3atru la nu #r, i 1e 3are4 &u 3rea 0tiu are lucru, dar a au"it c# o dat#, du3# ce 1a ter inat toat# t#r#0enia, i-au 3l#tit 3e a/oca6i cu 0a1e ilioane4 O 3arte din !ani i-au re/enit lui TonJ care a ai tr#it de1tul, ca 1#-i o0tenea1c#, con.or legi1la6iei din 8lorida4 El 2n1#, urind, n-a ai a3ucat 1# /ad# !anii4 :n ur a lui, n-a ai r# a1 dec-t eu4 A1ta-i tot ce 0tiu4 &-are i 3ortan6# cu a o!6inut !anii4 Dar i-ar 3l#cea 1# 0tiu c-t a o0tenit4 O Ere6i 1# di1cuta de13re te1ta entP O &u4 Mai t-r"iu, "ice ea, lu-ndu-0i #nu0ile de gr#din#rit4 )ai la unc#4 Du3# c-te/a ore, 1tau cu Dot 0i cu DonnJ RaJ 3e tera1a n#3#dit# de !uruieni din .a6a !uc#t#riei lor4 Din .ericire, %uddJ 1-a du1 la culcare4 DonnJ RaJ e e3ui"at, du3# "iua 3etrecut# la do ni0oara %irdie4 E 1- !#t# 1eara 0i 3-cla care 3lute0te 3rin a,ala 1e a e1tec# cu iro1ul de c#r!une 0i de carne la gr#tar4 $la1urile !uc#tarilor ad-,oc din gr#dinile din 13atele ca1elor trec 3e1te gardurile de le n 0i 3e1te tu.i0uri 3-n# la noi4 E ai co od 1# 1tai 0i 1# a1cul6i dec-t 1# con/er1e"i4 Dot 3re.er# 1# .u e"e 0i 1#-0i !ea ca.eaua deco.eini"at#, .urni"-ndu-ne, din c-nd 2n c-nd, c-te o !-r.# de13re /ecini4 *au de13re c-inii lor4 *#3t# -na trecut#, 3en1ionarul care locuie0te al#turi 0i-a t#iat un deget la circular4 : i 13une
'+=

- (O)& $RI*)AM -

trea!a a1ta de cel 3u6in trei ori4 Dar nu- i 3a1#4 A0 3utea 1# 1tau acolo 0i 1# a1cult ce "ice ore 2ntregi4 *unt 2nc# a e6it du3# e7a en4 M# a u"# orice4 9i c-nd reu0e1c 1# nu # g-nde1c la !arou, # 1i t !-ntuit de IellJ4 &u 1e 3oate 1# nu g#1e1c o cale ai 3u6in 3ericuloa1#, ca 1# iau leg#tura cu ea4 Ti 3ul le re"ol/# 3e toate4

'+5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

21
Centrul *,el!J de (u1ti6ie Di1trictual# e o cl#dire odern#, cu dou#13re"ece ni/eluri, din i5locul ora0ului 0i e conce3ut ca un .el de di13ecerat unic al legii4 Are o ul6i e de 1#li de tri!unal 0i de ca!inete 3entru .unc6ionari 0i ad ini1tratori4 Tot aici 20i au 1ediul 3rocuratura 0i 0eri.ul4 Au 3-n# 0i un are1t4 Tri!unalul de1tinat 3roce1elor 3enale are "ece 1ec6iuni, "ece 5udec#tori, .iecare cu ca"urile lui, care intr# 3e rol 2n 1#li di.erite4 Eta5ele de la i5loc i0un# de a/oca6i, de 3oli6i0ti 0i de acu"a6i, dar DecC cunoa0te dru ul4 A dat 2nainte c-te/a tele.oane4 : i arat# u0a de la 1ec6iunea a 3atra 0i 2 i 13une c# ne 2nt-lni acolo 2ntr-o or#4 Intru 0i # a0e" 3e o !anc# din 13ate4 *ala e oc,etat#, 0i o!ilierul e de3ri ant de odern4 :n .a6#, roie1c a/oca6ii ca al!inele4 :ntr-o !o7# din drea3ta, 1unt /reo doi13re"ece are1ta6i care 20i a0tea3t# r-ndul 1# a3ar# 2n .a6a 5udec#torului4 Un 3rocuror oarecare r#1.oie0te ni0te ,-rtii, c#ut-nd nu ele acu"atului care ur ea"# 1# .ie audiat4 :n r-ndul al doilea din .a6#, 2l /#d 3e Cli.. RiCer4 9u0ote0te cu a/ocatul 1#u 0i 1e uit# 3e1te ni0te acte4 *o6ia lui nu e 2n 1al#4 C-nd a3are 5udec#torul, toata lu ea 1e ridic# 2n 3icioare4 *e a!ordea"# c-te/a ca"uri cu 3ri/ire la reducerea 1au renun6area la cau6iune, 1e di1cut# de13re ter ene 1ta!ilite de5a4 A/oca6ii 1e 1.#tuie1c 1curt, a3oi dau din ca3 0i 2i 0o3te1c c-te ce/a 5udec#torului4 A3rodul 1trig# nu ele lui Cli.. 0i ace1ta 1e 2ndrea3t# 1e e6 13re 3odiu ul din .a6a !#ncilor4 L-ng# el, /ine 0i a/ocatul, cu un teanc de acte 2n -n#4 Procuroarea anun6# c# 1-a renun6at la acu"a6ii, din li31# de 3ro!e4 O Unde e1te /icti aP 2l 2ntreru3e 5udec#torul4 O A 3re.erat 1# nu /in# aici, r#13unde 3rocuroarea4 O De ceP 2ntrea!# 5udec#torul4
'+F

- (O)& $RI*)AM -

Pentru c# e 2ntr-un 1caun cu rotile, 2 i /ine ie 1# 1trig4 Procuroarea ridic# din u eri, 2n 1e n c# nu 0tie 1au c,iar c# nu-i 3a1#4 Ridic# 0i a/ocatul lui Cli.. din u eri, de 3arc# l-ar ira c# icu6a doa na n-a /enit aici 1#-0i etale"e r#nile4 Procuroarea e o 3er1oan# ocu3at#4 Are de re"ol/at "eci de ca"uri 3-n# la 3r-n"4 Recit# re3ede cele ce 1-au 3etrecut, are1tarea, li31a de 3ro!e, din cau"# c# /icti a nu /rea 1# de3un# #rturie4 O A1ta-i a doua oar#, "ice 5udec#torul, .i7-ndu-l 3e Cli..4 De ce nu di/or6e"i, 2nainte 1-o o oriP O :ncerc# 1# ne aco oda , do nule 5udec#tor, "ice Cli.. 3e un ton u il, 3re.#cut4 O *# /# gr#!i6i4 Dac# ai /#d a1e enea acu"a6ii, nu le ai anule"4 Ai 2n6ele1P O Da, do nule, r#13unde Cli.., c#indu-1e, c,i3urile, c# e a0a o 3aco1te4 A/ocatul 3re"int# actele, iar 5udec#torul le 1e nea"#, cl#tin-nd din ca34 Acu"a6iile 1unt anulate4 :nc# o dat#, gla1ul /icti ei nu a .o1t au"it4 Ea e aca1#, cu gle"na .r-nt#, dar nu a1ta a .#cut-o 1# nu 1e 3re"inte4 *e a1cunde, 3entru c# 1e te e 1# nu .ie !#tut# din nou4 M# 2ntre! cu ce 3re6 a renun6at la acu"a6ii4 Cli.. d# -na cu a/ocatul 0i trece 3rintre !#nci, 3e l-ng# ine4 E li!er 1# .ac# ce 3o.te0te, 3#1tr-ndu-0i i unitatea, nu ai 3entru c# 3e ea nu o a5ut# ni eni4 E7i1t# o logic# 3#gu!oa1# a ace1tei !en"i rulante 5u1ti6iare4 La doi 3a0i, 1unt 1iluitorii, uciga0ii 0i tra.ican6ii de droguri, 2 !r#ca6i 2n 1alo3ete 3ortocalii, cu c#tu0e la -ini4 A!ia au ti 3 1#-i treac# 2n re/i1t# 3e tic#lo0ii ace0tia 0i 1# le a3lice ni0te #1uri legale oarecare4 Cu 1# 1e ai 2ngri5ea1c# ace1t 1i1te de dre3turile unei ne/e1te ole1tateP DecC a dat ni0te tele.oane, 1#3t# -na trecut#, 2n ti 3 ce era la e7a enul de intrare 2n !arou4 A a.lat, a1t.el, noua adre1# 0i nu #rul de tele.on ale .a iliei RiCer4 *-au utat de cur-nd 2ntr-un co 3le7 are de a3arta ente, din
'+H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

1ud-e1tul ora0ului4 Patru 1ute de dolari c,irie 3entru un a3arta ent cu un 1ingur dor itor4 Cli.. lucrea"# la o co 3anie de #r.uri, nu de3arte de !irourile .ir ei noa1tre, 2ntr-o gar#4 &u au 1indicat4 DecC !#nuie0te c# 3ri e0te /reo 0a3te dolari 3e or#4 A/ocatul lui e un t-r-ie!r-u, ca 1utele de ii din ace1t ora04 I-a 13u1 lui DecC ade/#rul de13re IellJ4 Mi-a declarat c#, du3# 3#rerea lui, e !ine c# l-a in.or at, 3entru c# atunci c-nd Cli.. 2 i /a "!ura creierii cu un 3i1tol, el o 1# .ie 3rin 3rea5 # 0i o 1# 3o/e1tea1c# cu 1-a 2nt- 3lat4 A ad#ugat 1# nu # ai g-nde1c la ea4 &-o 1#- i aduc# dec-t neca"uri4 $#1e1c un !ile6el 3e !iroul eu, 3rin care 1unt c,e at urgent la %rui1er4 E 1ingur 2n 13atele !iroului 1#u i en1 0i /or!e0te la tele.onul din drea3ta4 Mai are un a3arat 2n 3artea 1t-ng# 0i 2nc# /reo trei la i5loc, iar 2n a0in# 0i 2n 1er/iet#, c-te unul celular4 Plu1 cel 3e care i l-a dat ie, ca 1# 3oat# da de ine la orice or# din "i 1au din noa3te4 : i .ace 1e n 1# iau loc, 20i d# oc,ii negri, 2nro0i6i, 3e1te ca3, ca 0i cu ar con/er1a cu cine 0tie ce ne!un, a3oi -r-ie un r#13un1 a.ir ati/ 2n rece3tor4 Rec,inii dor ori 1-au a1cun1 du3# 3ietre4 8iltrul din ac/ariu !-"-ie 0i 1coate !ule de aer4 DecC i-a 0o3tit c# %rui1er .ace 2ntre trei 1ute 0i cinci 1ute de ii de dolari 3e an nu ai din a/ocatur#4 $reu de cre"ut, dac# te ui6i la 2nc#3erea acea1ta de"ordonat#4 Patru dintre a1ocia6ii lui !at aidanele 2n c#utare de ca"uri de /#t# are cor3oral#4 >9i-acu , # are 0i 3e ine4? DecC a reu0it 1# 3un# -na 3e cinci ca"uri anul trecut, ceea ce i-a adu1 lui %rui1er un /enit de o 1ut# cinci"eci de ii de dolari4 *e ai ocu3# 0i de ca"urile tra.ican6ilor de droguri, ceea ce i-a adu1 re3uta6ia, 2n lu ea interlo3#, c# ar .i un a/ocat de 2ncredere4 Dar, du3# 13u1ele lui DecC, /eniturile reale ale lui %rui1er *tone 3ro/in din in/e1ti6ii4 E a e1tecat 3-n# 3e1te ca3 2n a.acerile cu !aruri deoc,eate din Me 3,i1 0i din &a1,/ille4 Ad ini1tra6ia .ederal# 1e
'+L

- (O)& $RI*)AM -

1tr#duie0te "adarnic 1# a.le ce /enituri are din ace1tea4 8iind 2n1# o a.acere ce 1e !a"ea"# 3e !ani lic,i"i, ni eni nu 3oate 0ti ade/#rul4 A di/or6at de trei ori, i-a 3o/e1tit DecC, 2n ti 3 ce ol.#ia un 1and/i0 3lin de gr#1i e, la TrudJ, 0i are trei co3ii adole1cen6i care, nici nu # ir#, locuie1c cu a ele lor naturale4 Lui 2i 3lace co 3ania tinerelor care dan1ea"# 3e e1e, !ea 0i 5oac# e7tre de ult 0i nu /a a/ea niciodat# de1tui !ani ca 1# .ie ul6u it, indi.erent c-t ar c-0tiga4 Cu 0a3te ani 2n ur #, a .o1t are1tat .iind acu"at de Curtea 8ederal# 3entru ni0te a.aceri cu gang1teri, dar autorit#6ile n-au a/ut nicio 0an1# 1# do/edea1c# ce/a4 Acu"a6iile au .o1t anulate, du3# un an4 DecC i-a de1t#inuit c# 1e ca te e de in/e1tiga6iile curente ale 8%I-ului 2n lu ea interlo3# din Me 3,i1, 2n care a3#reau ereu nu ele lui %rui1er *tone 0i al lui Prince T,o a14 Tot el i-a 13u1 c# %rui1er 1e co 3ort# 2n ulti a /re e ca ciudat D !ea 3rea ult, 1e ener/ea"# re3ede 0i u !l# tun-nd 0i .ulger-nd 3rin cl#dire, ai r#u ca oric-nd4 :n ceea ce 3ri/e0te tele.oanele, DecC e 1igur c# 8%I-ul a 3u1 icro.oane a1cun1e 2n .iecare a3arat, inclu1i/ 2ntr-al eu4 Crede acela0i lucru 0i de13re 3ere6i4 Au ai .#cut-o 0i 2nainte, i-a 13u1 el 3e un ton gra/4 9i i-a atra1 aten6ia 1# a gri5#, c# la Vogi@1 e la .el4 Mi-a !#gat 2n ca3 ace1te g-nduri ;recon.ortante< ieri, du3#-a ia"#4 Dac# trec e7a enul de intrare 2n !arou, 3lec de-aici c,iar .#r# un !an 2n !u"unar4 %rui1er 3une, 2n 1.-r0it, rece3torul 5o1 0i 20i 0terge oc,ii o!o1i6i4 O Uit#-te 3u6in 3rin a1tea, 2 i 13une el, arunc-ndu- i un teanc gro1 de ,-rtii4 O De13re ce e /or!aP O R#13un1ul de la Marele Pro.it4 Ai 1# a.li acu de ce e di.icil 1# dai 2n 5udecat# arile cor3ora6ii4 Au o gr# ad# de !ani, ca 1# anga5e"e o ul6i e de a/oca6i care, la r-ndul lor, 1e-a3uc# de 1cri1 2n ne0tire4 Pro!a!il c# Leo 84
'+9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Dru ond 2i ta7ea"# 3e cei de la Marele Pro.it cu c-te dou# 1ute cinci"eci 3e or#4 E /or!a de o o6iune 3rin care 1e anulea"# ca"ul %lacC, 3e !a"a unei 1cri1ori de 0ai"eci 0i trei de 3agini4 Mai e 0i o noti6# 3rin care 1unte anun6a6i c# argu entele /or .i 3re"entate 2n cadrul unei audieri 2n .a6a Onora!ilului )ar/eJ )ale4 %rui1er # ur #re0te cu cal 4 O %un /enit 3e c- 3ul de !#taie4 Mi 1-a 3u1 un nod "dra/#n 2n g-t4 Mi-ar tre!ui "ile-n 0ir 1# reac6ione" la o a1e enea urare4 O I 3re1ionant, !-igui eu, cu gura c#1cat#4 &ici nu 0tiu de unde 1# 2nce34 O Cite0te regulile cu aten6ie4 D# un r#13un1 ace1tei o6iuni4 *crie 0i tu o e73unere, din 3unctul t#u de /edere4 Ac6ionea"# ra3id4 &u-i c,iar a0a r#u cu 3are4 O &uP O &u, RudJ4 &u-i dec-t ,-r6og#raie4 Ai 1# te o!i0nuie0ti4 Tic#lo0ii #0tia /or 2nainta orice o6iune 3o1i!il# 0i /or ai in/enta c-te/a, 3e dea1u3ra4 9i toate /or .i 1u16inute de e73uneri i 3re1ionante4 Au 1# cear# Cur6ii 1# 3lani.ice o audiere 3entru .iecare dr#g#la0# de o6iune4 &u le 3a1# dac# 3ierd 1au c-0tig#4 Oricu , .ac o gr# ad# de !ani4 9ia3oi, 2n .elul ace1ta 2nt-r"ie 3roce1ul4 *-au 3er.ec6ionat 3-n# la art# 0i clien6ii lor 3l#te1c4 *co3ul e 1# te 5u3oaie, 3-n# la 3roce14 O M-a 1#turat de5a4 O E o 3orc#rie4 Dru ond nu .ace dec-t 1# 3ocnea1c# din degete 0i 1# 13un#: ;Ereau o o6iune de anulare<, 0i trei a1ocia6i 1e ;2ngroa3#< 2ndat# 2n !i!liotec#, iar doi a1i1ten6i le 3un 3e co 3utere e73uneri din 3roce1e ai /ec,i4 9i cu a1ta, !a1taN :n c-te/a cli3e, a3are un re"u at al argu entelor lor, 3ro.und docu entat4 A3oi, Dru ond 2l /a citi de nenu #rate ori, 2l /a 1tudia 3entru dou# 1ute cinci"eci 3e or#, 3oate 20i ai 3une 0i /reun 3artener ai t-n#r 1#-l anali"e"e4 Du3# care, n-are dec-t 1#-l edite"e, 1#-l 1curte"e 0i 1#-l odi.ice 3e ici, 3e colo, a0a c# a1ocia6ii
'=Q

- (O)& $RI*)AM -

1e 3ot 2ntoarce lini0ti6i la !i!liotec#, iar a1i1ten6ii la co 3uterele lor4 E o 3ierdere de /re e, dar Marele Pro.it are de1tui !ani 0i nu 1e d# 2na3oi 1# 3l#tea1c# .ir e ca TinleJ %ritt4 M# 1i t ca 0i cu -a0 3une cu o ar at#4 :nce3 1# 1une dou# tele.oane deodat#, iar %rui1er 2l 2n0.ac# 3e cel ai a3ro3iat4 O A3uc#-te de trea!#, 2 i arunc# el, a3oi ro1te0te 2n rece3tor: DaG Car teancul de ,-rtii la ine 2n ca!inet, cu a -ndou# -inile4 :nc,id u0a 0i cite1c o6iunea de anulare, cu e73unerea de oti/e .ru o1 3re"entat# 0i !#tut# 3er.ect4 : i dau re3ede 1ea a c# /in cu argu ente con/ing#toare 3entru a3roa3e .iecare acu"a6ie din ac6iunea ea4 Li !a5ul e ale1 0i clar, 3lin de ter eni 5uridici, ca orice e73unere de oti/eA redactarea e .#r# cu1ur4 Argu entele 3re"entate 1unt 2nt#rite de o ultitudine de do/e"i ce 3ar la o!iect4 Pe a5oritatea 3aginilor, 1e a.l# tot .elul de note de 1u!1ol 1o.i1ticate4 Au ata0at 3-n# 0i o ta!l# de aterii, un indice 0i o !i!liogra.ie4 &u li31e0te dec-t un ordin 3rin care 1# 1e con.ir e tot ce dore0te Marele Pro.it 0i care 1# .ie 1e nat de 5udec#tor4 Du3# ce 2l cite1c a treia oar#, 2ncerc 1# # adun 0i 2nce3 1# iau noti6e4 Tre!uie 1# g#1e1c un ca3#t de .ir de care 1# # leg4 Pri ul 0oc 3ro/ocat de 13ai # i 1e ri1i3e0te4 M# 1tr#duie1c 1#- i reactuali"e" anti3atia 3ro.und# .a6# de Marele Pro.it 0i .a6# de ceea ce i-a .#cut clientului eu, a3oi 2 i 1u.lec -necile4 Poate 1# .ie do nul Leo 84 Dru ond 0i /r#5itor 2n ale litigiilor, 3oate 1# ai!# ii de 1cla/i la 2nde -n#, dar eu, RudJ %aJlor, nu a altce/a de .#cut4 *unt inteligent 0i 1unt 2n 1tare 1# unce1c4 Erea 1# 2ncea3# un r#"!oi al ,-rtiilor cu ineP 8oarte !ineN A 1#-l 1u.oc 0i eu4 DecC a ai trecut 3rin e7a enul de ad itere 2n !arou de 0a1e ori, 3-n# acu 4 La a treia 2ncercare, era gata-gata 1#-l ia, 2n Cali.orniaA i-au li31it doar dou# 3uncte 3er total4 L-a ai dat de trei ori 2n Tenne11ee, .#r# 1# 1e ai a3ro3ie
'=1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

#car de 3uncta5ul cerut, i-a relatat el cu o candoare de"ar ant#4 &u 1unt 1igur c# DecC 20i dore0te 1# treac# ace1t e7a en4 C-0tig# 3atru"eci de ii 3e an, /-n-nd clien6i 3entru %rui1er 0i nu 1e 1i te 2 3o/#rat de 3rinci3ii etice4 >&u c# 3e %rui1er l-ar c,inui a13ectul oralN? DecC nu e o!ligat 1# 3l#tea1c# coti"a6ii 3entru !arou, nici 1#-0i 2 3ro13#te"e continuu cultura legal#, 1# .rec/ente"e 1e inarii, 1# a3ar# 2n .a6a 5udec#torilor, 1# ai!# re u0c#ri 3entru 3ro !ono, ca 1# nu /or!i de 1u3ra1olicitare4 DecC e o li3itoare4 At-ta /re e c-t are un a/ocat de nu ele c#ruia 1# 1e .olo1ea1c# 0i un !irou unde 1# lucre"e, el n-are trea!aN 9tie c# nu 1unt 3rea ocu3at, a0a c# 0i-a .#cut un o!icei 1# treac# 3e la ine, 3e la un13re"ece4 Ereo 5u #tate de or#, 1t# de !-r.#, a3oi ne 3li !# 3e 5o1 3-n# la TrudJ, ca 1# -nc# un 3r-n" ie.tin4 Acu , -a o!i0nuit cu el4 DecC e DecC, un o ule6 li31it de 3reten6ii care /rea 1# .i 3rieteni4 *t# 0i -nc# 2ntr-un col6, 3rintre ,a ali 0i ani3ulan6i, la o13#t#ria lui TrudJ, 0i DecC /or!e0te 3e un ton at-t de 1c#"ut, 2nc-t a!ia-l aud4 Uneori, ai ale1 2n 1#lile de a0te3tare ale 13italelor, 3oate 1# .ie at-t de 2ndr#"ne6, 2nc-t 1itua6ia de/ine 5enant#A alteori 2n1#, e ti id ca un 0oricel4 Mor #ie ce/a ce eu ar tre!ui 1# aud, 2n ti 3 ce arunc# 3ri/iri .uri0e 2 3re5ur, 3e1te u #r, de 3arc# 1e a0tea3t# 1# .ie atacat dintr-o cli3# 2ntr-alta4 O La noi, la .ir #, a lucrat un ti3, 3e nu e Da/id RoJ, care 1-a a3ro3iat ult de %rui1er4 :0i nu #rau !anii 2 3reun#, ca ni0te ,o6i4 RoJ a .o1t dat a.ar# din !arou, 3e oti/ c# 0i-a /-r-t -na 2n ni0te .onduri, a0a c# nu ai 3oate 3ro.e1a ca a/ocat4 DecC 1e 0terge de aione"# 3e !u"e, cu degetele4 O A1ta nu-i ni ic4 RoJ /ine aici, trece 1trada 0i-0i de1c,ide un clu! cu dan1atoare goale, care ia .oc4 De1c,ide altul4 Arde 0i-#1ta4 A3oi, altul4 Atunci a i"!ucnit r#"!oiul 2n trea!a cu 6-6ele goale4 %rui1er e 3rea de0te3t 1# 1e !age la i5loc, dar e tot ti 3ul 3e uc,ie de cu6it4 La .el ca a icul t#u, Prince T,o a14 R#"!oiul durea"# de /reo doi ani4
'='

- (O)& $RI*)AM -

De1tul de de1 ai ie1e la i/eal# 0i c-te un cada/ru4 Tot ai ulte incendii4 RoJ 0i %rui1er au tot 1c#3at !a1 a curat#4 Anul trecut 2n1#, !#ie6ii de la 8%I l-au 2n,#6at 3e RoJ 0i 1e "/one0te c# o 1# ciri3ea1c#4 :n6elegi ce /reau 1# "icP Dau din ca3, a3lecat la .el ca DecC4 &u ne-aude ni eni, dar a 1ur3rin1 c-te/a 3ri/iri, toc ai din cau"# c# 1t# a0a, cu na1u-n .ar.urie4 O Ei !ine, ieri, Da/id RoJ a de3u1 #rturie 2n .a6a arelui 5uriu4 *e 3are c# au 2nc,eiat un t-rg4 La ace1te cu/inte care re3re"int# 3unctul cul inant al relat#rii 1ale, DecC 20i 2ndrea3t# 13atele !ru1c 0i 1e uit# 2n 5o1, ca 0i cu e ca3a!il acu 1# ai!# o i agine de an1a !lu a1u3ra lucrurilor4 O A0adarP .ac eu, tot 3e un ton 1c#"ut4 *e 2ncrunt#, 1e uit# 2n 5ur 3recaut, a3oi 1e a3leac#4 O E7i1t# o are 3ro!a!ilitate 1# ciri3ea1c# de13re %rui1er4 *au de13re Prince T,o a14 A au"it c,iar c# 1-a 3u1 un 3re6 are 3e ca3ul lui4 O Ca 1# .ie o or-tP O Da4 Mai 2ncet4 O De c#tre cineP &u 3oate .i /or!a de 3atronul euN O Ia g,ice0te tuN O Doar nu /rei 1# 13ui c# %rui1erG Catadic1e0te 1#- i o.ere un 1ur-1 ti id cu !u"ele 1tr-n1e, .ugar, a3oi 13une: O &-ar .i 3ri a oar#4 Du3# care u0c# o 2 !uc#tur# are din 1and/i0 0i e1tec# 2ncet, d-nd din ca34 A0te3t 1# 2ng,it#4 O 9i ce 2ncerci 1#- i 13uiP 2l 2ntre!4 O *#-6i anali"e"i o36iunile4 O P#i, eu n-a de ale14 O *-ar 3utea 1# .ii ne/oit 1# te u6i4 O P#i, a!ia a /enit4 O Lucrurile 1e 3ot 3reci3ita4 O Dar tuP 2l 2ntre!4 O *-ar 3utea 1# .iu 0i eu ne/oit 1# # ut4
'=+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Dar ceilal6iP O &u-6i .ace tu gri5i 2n leg#tur# cu ei, 3entru c# nici lor nu le 3a1# de tine4 Eu 1unt 1ingurul t#u 3rieten4 Cu/intele ace1tea # ur #re1c ore 2ntregi4 DecC 0tie ai ulte dec-t la1# 1# 1e 2n6eleag#, dar du3# c-te/a 3r-n"uri luate 2 3reun# /oi .i la curent cu toate4 A 1i 6# -ntul clar c# e 2n c#utarea unui nou li an, 2n ca"ul 2n care 1e 3roduce de"a1trul4 I-a cuno1cut 0i 3e ceilal6i a/oca6i de la .ir # D 3e &icCla11, To7er 0i 3e Ridge D dar 1unt re"er/a6i 0i /or!e1c 3u6in4 :0i 6in totdeauna u0ile 2ncuiate4 Lui DecC nu-i 3lace de ei 0i 3re1u3un care 1unt 1i 6# intele lor .a6# de el4 Du3# 13u1ele lui DecC, cei trei 1unt 3rieteni 0i e7i1t# 3o1i!ilitatea ca, 2n cur-nd, 1#-0i de1c,id# o .ir # ic#4 &icCla11 e alcoolic 0i e ca ter inat4 Lucrul cel ai r#u care i 1e 3oate 2nt- 3la lui %rui1er e 1# .ie acu"at, are1tat 0i dat 2n 5udecat#4 Proce1ul acela ar dura cel 3u6in un an4 :n ace1t ti 3, ar 3utea 2nc# 1# uncea1c# 0i 1#-0i 6in# .ir a4 Cel 3u6in, a0a cred4 &u au cu 1#-l 1coat# din !arou, 3-n# nu e conda nat4 ;Lini0te0te-te<, 2 i 13un eu 2ntruna4 9i c,iar dac# /oi .i aruncat 2n 1trad#, nu-i are lucru4 Doar i 1-a ai 2nt- 3lat4 9i-a reu0it 1# cad tot 2n 3icioare4 Porne1c 13re do ni0oara %irdie 0i trec 3e l-ng# un 3arc din ora0, unde 1e 5oac# cel 3u6in trei 3artide de !a1e-!all, la lu ina !ecurilor4 M# o3re1c la un tele.on 3u!lic de l-ng# o 13#l#torie de auto o!ile 0i .or e" nu #rul4 : i r#13unde du3# al treilea a3el4 O Alo4 $la1ul ei 2 i 1tr#!ate tot tru3ul4 O Cli.. e aca1#P 13un eu cu o octa/# ai 5o14 Dac# "ice c# da, 2nc,id 3ur 0i 1i 3lu4 O &u4 Cine 2ntrea!#P O RudJ, "ic eu cu /ocea ea nor al#4 : i 6in re13ira6ia, a0te3t-ndu- # 1# aud cu 2 i 2nc,ide
'==

- (O)& $RI*)AM -

0i cu 2 i /ine tonulA dar, 3e de alt# 3arte, 3oate 2 i /or!e0te, cu /ocea aceea dulce4 La nai!a, nici nu 0tiu la ce 1# # a0te3tN Ur ea"# o 3au"#, dar nu- i 2nc,ide4 O Mi-a 13u1 1# nu # 1uni, "ice ea, .#r# -nie 1au ne ul6u ire4 O : i 3are r#u4 &u -a 3utut a!6ine4 M# g-nde1c ult la tineN O &u 3ute 1# .ace una ca a1ta4 O Adic# ce 1# .ace P O La re/edere4 : i 2nc,ide 0i 2 i /ine tonul4 Mi-a tre!uit ult cura5 1# 1un, iar acu regret c# a .#cut-o4 Unii oa eni au ai ult cura5 dec-t creier4 9tiu c# 1o6ul ei e un e7altat de ent, dar nu 0tiu 3-n# unde 3oate 1# earg#4 Dac# e genul de !#r!at gelo1, 0i 1unt 1igur c# e a0a, 3entru c# nu e dec-t un itocan idiot, de nou#13re"ece ani, care 1-a 2n1urat cu o .at# .ru oa1#, atunci !#nuie1c c#-i 1u13ectea"# .iecare i0care4 Dar, oare, ar erge 3-n# acolo, 2nc-t 1# 3un# icro.oane la tele.onP Pu6in 3ro!a!il4 9i totu0i, g-ndul ace1ta nu # la1# 1# dor 4 &ici n-a a3ucat !ine 1# dor o or#, c# 1un# tele.onul4 E a3roa3e 3atru di inea6a, du3# cu arat# cea1ul eu electronic4 %-5!-i 3e 2ntuneric 1# iau rece3torul4 E DecC, .oarte agitat4 Eor!e0te re3ede, de la tele.onul lui din a0in#4 E 2n dru 13re ine, la o di1tan6# de trei c/artale4 *-a 2nt- 3lat ce/a #re6, ce/a urgent, un de"a1tru inunat4 $r#!e0te-teN : !rac#-teN : i d# in1truc6iuni 1# ne 2nt-lni i ediat la col64 M# a0tea3t# 2n du!i6a lui ra!lagit#4 *ar 2n#untru 0i 3orne0te !ru1c, l#1-nd ur e 3e a1.alt4 &ici n-a a3ucat 1# # 13#l 3e din6i4 O Ce nai!a .aciP 2l 2ntre!4 O E un are nau.ragiu 3e .lu/iu, # anun6a el 1ole n,
'=5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

ca 0i cu trea!a a1ta l-ar 2ntri1ta dintr-o dat#4 :nc# o "i de lucru, deci4 O C,iar du3# ora un13re"ece, a"i-noa3te, 1-a de13rin1 de re orc,er o !ar5# cu 3etrol 0i a 2nce3ut 1# 3lutea1c# 3e .lu/iu 2n 5o1, 3-n# c-nd 1-a ciocnit de un /a3ora0 unde 1e a.la o 3ro o6ie 2ntreaga de liceeni4 E /or!a de /reo trei 1ute de co3ii la !ord4 Ea3ora0ul 1e 1cu.und# 3e l-ng# in1ula Mud4 O :ngro"itor, DecC4 Dar ce nai!a 3ute .ace noiP O *# /ede care-i trea!a4 %rui1er a 3ri it un tele.on4 El -a 1unat 3e ine4 A1ta e4 E un de"a1tru uria0, 3oate cel ai are din Me 3,i14 O 9i #1ta-i un oti/ de -ndrieP O &u 2n6elegi4 Lui %rui1er nu-i 3oate 1c#3a una ca a1ta4 O 8oarte !ine4 La1#-l 1#-0i /-re .undul #la are 2ntr-un co1tu de 1ca.andru 0i 1# 1e-a3uce de c#utat cada/re4 O E o in# de aur4 DecC conduce ra3id, tra/er1-nd ora0ul4 &u ne ai 13une niciun cu/-nt, c-nd a5unge 2n centru4 Pe l-ng# noi, trece o a !ulan6# 0i 3ul1ul 2nce3e 1#- i crea1c#4 Alt# a !ulan6# ne taie calea4 Aleea de l-ng# .lu/iu e !locat# de "eci de a0ini de 3oli6ie, toate cu .arurile a3rin1e4 Ma0inile de 3o 3ieri 0i a !ulan6ele 1unt 3arcate !ar# la !ar#4 :n 5o1ul .lu/iului, 1e aude ,uruitul unui elico3ter4 Unii oa eni 1tau ne i0ca6i, al6ii 1e agit#, 1trig# 0i arat# cu degetul4 :n a3ro3ierea alului, 1e /ede !ra6ul unei acarale4 Ocoli re3ede !anda gal!en# de a/erti1 ent 0i ne al#tur# ul6i ii de gur#-ca1# de la arginea a3ei4 *cena durea"# de c-te/a ore 0i 3anica 1-a ai 3otolit4 Acu , toat# lu ea a0tea3t#4 Mul6i 1-au 1tr-n1 2n gru3uri ici 2n13#i -nta6i 0i 1tau 3e dig 3l-ng-nd, 2n ti 3 ce 1ca.andrii 0i 1anitarii caut# cada/rele4 Pa1torii 2ngenunc,ea"# 0i 1e roag# cu .a iliile di13erate4 Seci de 3u0ti 2 !r#ca6i 2n 1 oc,ing 1au 2n roc,ii de 1#r!#toare 1.-0iate, 1tau unul l-ng# altul 0i 1e 6in de -n#, cu oc,ii 3ironi6i la .lu/iu4 Din /a3ora0 nu 1e ai /#d dec-t /reo trei etri, iar 1al/atorii,
'=F

- (O)& $RI*)AM -

ul6i dintre ei 2 !r#ca6i 2n co1tu e i 3er ea!ile negre 0i al!a1tre, 3recu 0i o ca!in# de 1cu.undare 1e 2n/-rte1c 2n 5urul lui4 Al6ii lucrea"# 3e trei !#rci de 1al/are legate 2ntre ele4 La 2nce3ut, nu 2n6eleg, dar 2 i dau 1ea a du3# o cli3# c# 1e .#3tuie0te un ritual4 Un locotenent de 3oli6ie 3#0e0te 2ncet de-a lungul unei e1tacade din13re un de!arcader 3lutitor 0i a5unge 3e dig4 Mul6i ea de5a co3le0it# 1e lini0te0te !ru1c4 El 1e 2ndrea3t# 13re o a0in# ilitar#, 2n ti 3 ce re3orterii 2l 2ncon5oar#4 Cei ai ul6i oa eni r# -n la locurile lor, 2n.#0ur-ndu-1e 2n 3aturi 0i 3lec-ndu-0i .run6ile 2n rug#ciune4 *unt 3#rin6i, rude, 3rieteni4 Locotenentul ro1te0te: O : i 3are r#u, a identi.icat cada/rul Melaniei Do!!in14 Cu/intele lui r#1un# 2n acea1t# lini0te 1.-0iat# in1tantaneu 0i de ge etele 0i de ,o,otele .a iliei .etei4 *e 1tr-ng 0i 1e 3r#!u0e1c cu to6ii4 Prietenii 2ngenunc,ea"# 0i 1e 2 !r#6i0ea"#, a3oi 1e aude 6i3atul unei .e ei4 Ceilal6i 1e 2ntorc 0i 3ri/e1c, r#1u.l-nd u0ura6i4 &u c# 1-ar a0te3ta la /e0ti ai !une, dar cel 3u6in o entul a .o1t a -nat cu c-te/a cli3e4 Mai au o 13eran6#4 A a.lat ai t-r"iu c# dou#"eci 0i unu de co3ii au 1u3ra/ie6uit, .iindc# ni eri1er# 2ntr-o !ul# de aer4 Locotenentul de 3oli6ie 3leac# 13re de!arcaderul 3lutitor, unde a ai .o1t 1co1 un cada/ru din a3#4 A3oi are loc alt ritual, nu at-t de tragic, dar ult ai de"gu1t#tor4 &i0te !#r!a6i cu c,i3uri o,or-te 2ncearc# 1# 1e 1trecoare l-ng# .a iliile 2ndurerate4 Min 2n -ini c#r6i de /i"it# al!e 3e care /or 1# le dea rudelor 1au 3rietenilor /icti elor4 *e a3ro3ie tot ai ult, 2n 2ntuneric, tr#g-nd cu coada oc,iului unul la cel#lalt4 Ar .ace oarte de o , 1# 3un# -na 3e ca"ul ace1ta4 &u /or dec-t o trei e din c-0tig4 DecC 20i d# 1ea a de a1ta cu ult 2nainte ca eu 1# o!1er/ ce 1e 2nt- 3l#4 : i .ace 1e n cu ca3ul 13re un loc li!er din 3rea5 a .a iliilor, dar re.u" 1# # i0c4 *e 1trecoar# 3rin ul6i e 0i di13are re3ede 2n 2ntuneric, gata
'=H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

1# treac# la ;e7tragerea aurului<4 M# 2ntorc cu 13atele 13re .lu/iu 0i # tre"e1c cur-nd alerg-nd 3e 1tr#"ile din centrul Me 3,i1ului4

'=L

- (O)& $RI*)AM -

22
Co i1ia tri ite 3rin 3o0t# re"ultatele de la e7a enul de ad itere 2n !arou4 :n ti 3ul .acult#6ii, a au"it tot .elul de 3o/e0ti de13re candida6ii care a0tea3t#, a3oi le0in# l-ng# cutia 3o0tala4 *au alearg# 2nne!uni6i 3e 1tr#"i cu 1cri1oarea 2n -n#, ca ni0te idio6i4 Po/e0tile ace1tea i 1e 3#reau a u"ante atunci4 Acu 2n1#, 0i-au 3ierdut orice ur # de u or4 Au trecut trei"eci de "ile, dar n-a 3ri it 2nc# ni ic4 Lea dat adre1a de aca1#, ca 1# # a1igur c# 1cri1oarea nui /a .i de1c,i1a de care/a de la .ir a lui %rui1er4 Siua a trei"eci 0i una cade 2ntr-o 1- !#t#, c-nd 3ot 0i eu dor i 3-n# la nou#4 Dar 2 i !ate la u0#, cu o !idinea, doa na 0i 1t#3-na ea4 Dintr-o dat#, do ni0oara %irdie a ,ot#r-t c# gara5ul de dede1u!tul a3arta entului eu tre!uie "ugr#/it, de0i ie i 1e 3are de1tul de curat4 M# ade ene0te 1# ie1 din 3at cu /e1tea c# i-a 3reg#tit de5a ou#le cu 0unc# 0i- i 13une 1# # gr#!e1c, c# alt.el 1e r#ce1c4 Trea!a erge !ine4 Eo31itul 3ere6ilor 26i d# o 1ati1.ac6ie i ediat#4 E#d re"ultatul uncii ele .#r# 2nt-r"iere4 *oarele e aco3erit de nori la are 2n#l6i e, iar eu nu # gr#!e1c 3rea tare4 La ora 0a1e, # anun6# c# e ti 3ul 1# ter in, c# a lucrat de1tul 0i c# are /e0ti inunate 3entru cin#: o 1# 3re3are o 3i""a /egetarianaN A"i-noa3te, a lucrat la Vogi@1 3-n# la unu, 0i n-a niciun c,e. 1# # ai duc acu acolo4 Deci, ca de o!icei, nu a ni ic de .#cut 2n 1eara acea1ta de 1- !#t#4 Mai tri1t e c# nici nu i-a trecut 3rin inte 1#- i .ac /reun 3rogra 0i c# ideea de a -nca o 3i""a /egetariana cu o !#tr-n# de o3t"eci de ani c,iar 2 i 1ur-de4 8ac un du0 0i 2 i iau 3antalonii CaCi 0i ni0te 3anto.i 13ort4 C-nd intru 2n ca1#, 1i t un iro1 ciudat, /enind din !uc#t#ria 2n care 1e agit# do ni0oara %irdie4 : i 13une c# n-a ai .#cut niciodat# 3i""a 3-n# acu , ca 0i cu a1ta ar
'=9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

tre!ui 1# # !ucure4 &u e rea4 Ardeiul e ca crud, dar a 3u1 ult# !r-n"# de ca3r# 0i ciu3erci, iar eu or de .oa e4 M-nc# 2n 1alon 0i ne uit# la un .il cu CarJ $rant 0i cu AudreJ )e3!urn4 Do ni0oara %irdie 3l-nge a3roa3e la .iecare 1cen#4 Al doilea .il e cu %ogart 0i %acall 0i 2nce3 1# 1i t .e!ra u1cular#4 Mi 1e .ace 1o n4 Do ni0oara %irdie 1t# 3e arginea cana3elei 0i 1oar!e .iecare cu/-nt dintr-un .il 3e care l-a tot /#"ut de cinci"eci de ani 2ncoace4 Deodat#, 1are 2n 3icioare4 O A uitat ce/aN e7cla # ea 0i 1e re3ede 2n !uc#t#rie, unde o aud cu 1cotoce0te 3rin ni0te ,-rtii4 *e re3ede 2n 1alona0 cu o .oaie 2n -n# 0i 1e o3re0te teatral 2n .a6a ea, a3oi "ice 1ole n: O RudJN Ai trecut e7a enul de intrare 2n !arou4 Mine 2n -n# o .oaie de ,-rtie al!#4 M# 2ntind 1-o iau4 E din 3artea Co i1iei de e7a inare din Tenne11ee, 2 i e adre1at# ie, !ine2n6ele1, iar 2n i5locul ei 1crie cu litere ari cu/intele agice: ;8elicit#ri4 Ai trecut e7a enul de intrare 2n !arou<4 M# r#1uce1c 3e c#lc-ie 0i # uit la do ni0oara %irdie4 Pentru o "eci e de 1ecund#, 2 i /ine 1#-i trag o 3al #, 3entru c# 0i-a !#gat na1ul 2n c,e1tiunile ele 3er1onale4 Putea 1#- i 13un# ai de/re e4 &-a/ea niciun dre3t 1#- i de1c,id# 1cri1oarea4 Dar 2i /#d a!1olut to6i din6ii aceia gal!eni 0i cenu0ii4 Are lacri i 2n oc,i, 20i 6ine -inile 3e o!ra5i 0i e a3roa3e la .el de e o6ionat# ca 0i ine4 M-nia ea 1e tran1.or # 3e loc 2n e7altare4 O C-nd a /enitP o 2ntre! eu4 O A1t#"i, 2n ti 3 ce lucrai 2n gara54 Mi-a !#tut 3o0ta0ul la u0#, a 2ntre!at de tine, dar i-a 13u1 c# e0ti ocu3at, a0a c# a 1e nat eu 3entru ea4 *# 1e ne"i e una, 1-o de1c,i"i e altaN O &u tre!uia 1-o de1c,ide6i, 13un eu, .#r# -nie 2n1#4 Cu 1# ai .i .urio1, 2ntr-un a1e enea o entP O Iart#- #, dar a cre"ut c# /rei 0i tu 1-o de1c,id eu4 *3une, nu e ne ai3o enitP
'5Q

- (O)& $RI*)AM -

Cu 1# nuN Plute1c 3-n# 2n !uc#t#rie, r-n5ind ca un idiot carag,io1 0i in13ir-nd ad-nc4 Totul e inunat4 Ce lu e iri.ic#N O )ai 1# 1#r!#tori , "ice ea, cu un 1ur-1 3i0ic,er4 O 8ace ce /re6i du nea/oa1tr#, "ic eu4 : i /ine 1# alerg 3rin gr#dini6a din 13ate 0i 1# urlu la 1tele4 Ea 1cotoce0te 3rin .undul unui !u.et, "- !e0te, a3oi 1coate 2ncet o 1ticl# cu o .or # ciudat#4 O A 3#1trat-o 3entru oca"ii 13eciale4 O Ce-i a1taP 13un, lu-ndu-i 1ticla din -n#4 &-a /#"ut niciodat# la Vogi@1 a0a ce/a4 O Rac,iu de 3e3ene4 E ca tare, 1# 0tii4 C,icote0te4 :n cli3a a1ta, a0 !ea orice4 $#1e0te dou# ce0ti de ca.ea la .el D niciodat# nu 1e 1er/e1c !#uturi 2n ca1a a1ta D 0i le u 3le 3-n# la 5u #tate4 Lic,idul e /-1co1 0i cleio14 Aro a 2 i a inte0te de denti1t4 Toa1t# 2n cin1tea norocului eu, ciocni ce0tile 0i 1or!i c-te o 2ng,i6itur#4 Are un gu1t de 1iro3 de tu1e 0i arde ca /otca4 Do ni0oara %irdie 3le1c#ie din !u"e4 O )ai 1# 1t# 5o1, "ice ea4 Du3# c-te/a 2ng,i6ituri, do ni0oara %irdie 2nce3e 1# 1.or#ie 3e cana3ea4 Dau tele/i"orul 2ncet 0i 2 i ai torn o cea0c#4 E o !#utur# tare 0i du3# 3ri ele 2ng,i6ituri gu1tul nu i 1e ai 3are at-t de ne3l#cut4 %eau 3e tera1#, 1u! lun#, 0i 1ur-d cu c,i3ul 13re cer, recuno1c#tor 3entru /e1tea acea1ta di/in#4 E.ectul rac,iului de 3e3ene durea"# 0i du3# r#1#ritul 1oarelui4 8ac un du0, ie1 0i # 1trecor 2n a0inu6a ea, a3oi gone1c 3e alee, cu 13atele, 3-n# 2n 1trad#4 Intru 2ntr-o ca.enea, 1#- i iau icul de5un4 Cu 3#r "iarul /olu ino1 de di inea6# 0i 2l 2ntind 3e o a1# din 13ate4 Multe articole 1e re.er# la lucruri care 2 i 1unt .a iliare4 Pentru a 3atra "i, 3agina 2nt-i e dedicat# 2n 2ntregi e de"a1trului cu nau.ragiul4 Au urit 3atru"eci 0i unu de co3ii4 A/oca6ii au 0i 2nce3ut 1# 3reg#tea1c# do1arele4 A doua c,e1tiune 1e a.l# 2n 3aginile de13re in.rac6iuni 0i
'51

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

1e re.er# la ulti ele nout#6i dintr-o 1erie de in/e1tiga6ii 2n leg#tura cu anu ite ca"uri de 3oli6i0ti coru36i, ai e7act, la rela6ia dintre a.acerile 3orno 0i lege4 &u ele lui %rui1er e en6ionat de c-te/a ori, ca a3#r#tor al unui a,#r local, Billie Mc*Rane, 3recu 0i al lui %ennie T,o a1, cuno1cut 1u! nu ele de Prince, 3ro3rietar de ta/erne 0i recidi/i1t4 De a1e enea, %rui1er con1tituie, du3# c-t 1e 3are, 6inta in/e1tiga6iilor .ederale 0i 3entru 3ro3riile 1ale .a3te4 *i t c# de"nod# -ntul nu e de3arte4 De o lun# 2ntreag#, arele 5uriu .ederal 1e 2ntrune0te "ilnic4 Siarul ace1ta 3u!lic# tot .elul de 3o/e0ti4 DecC e din ce 2n ce ai nelini0tit4 A treia c,e1tiune re3re"int# o 1ur3ri"# total# 3entru ine4 Pe ulti a 3agin# a 1ec6iunii econo ice, 1unt 1cri1e c-te/a r-nduri cu titlul ;E7a enul de intrare 2n !arou a .o1t trecut de 1F1 de candida6i4< E un anun6 de trei .ra"e din 3artea co i1iei de e7a inatori, a3oi li1ta al.a!etic#, cu litere inu1cule, a celor ad i0i4 Trag "iarul 2n .a6# 0i # a3uc 1# cite1c .e!ril4 Iat#- #N Eade/#rat4 &-a .o1t nicio gre0eal#4 A trecut e7a enul de ad itere 2n !arouN : i arunc 3ri/irile ra3id 3e1te nu e 0i recuno1c ulte cuno0tin6e4 M# uit du3# %ooCer Iane, dar nu-l g#1e1c4 Eeri.ic 0i r#1/eri.ic 0i # 3leo0te1c4 Pun "iarul 3e a1# 0i 2nce3 1# cite1c .iecare nu e cu /oce tare4 &ici ur a de %ooCer Iane4 Era gata-gata 1#-l 1un a1ear#, du3# ce i-a re/enit e oria do ni0oarei %irdie 0i i-a 2n -nat ,-rtia cu /e1tea inunat#, dar 3ur 0i 1i 3lu n-a .o1t 2n 1tare4 O dat# ce a trecut, -a g-ndit 1# a0te3t 0i 1#-l la1 3e %ooCer 1# # 1une el 3e ine4 Mi-a "i1 c# dac# nu- i tele.onea"# 2n c-te/a "ile, 2n1ea n# c# nu l-a luat4 Acu nu ai 0tiu cu 1# 3rocede"4 Parc#-l /#d cu o a5ut# 3e C,arlene 1# 2 !race co3iii 3entru !i1eric#, 1tr#duindu-1e 1# "- !ea1c# 0i 1# 3ar# !ine di13u1, 2ncerc-nd 1#-i con/ing# c# nu e dec-t o c,e1tiune te 3orar# 0i c# data /iitoare 2i /a .ace 3ra.4 Dar eu 0tiu c#
'5'

- (O)& $RI*)AM -

e 2ntor1 3e do14 :l doare 0i 2i e ciud# 3e el 2n1u0i c# a 3icat 1e te e de reac6ia lui Mar/in *,anCle, 1e g-nde0te cu groa"# la "iua de -ine, c-nd /a tre!ui 1# 1e duc# la !irou4 %ooCer e un !#r!at .oarte -ndru care crede c# 3oate 1# reali"e"e orice4 A0 /rea din tot 1u.letul 1# # duc la el 0i 1# 1u.eri 2 3reun#, dar 0tiu c# nu 6ine4 M# /a 1una -ine 0i # /a .elicita4 *e /a co 3orta i 3eca!il, la 1u3ra.a6#, 0i /a 5ura c# data /iitoare /a .i ai !ine4 Cite1c li1ta din nou 0i 2 i dau 1ea a dintr-o data c# nu e trecut# nici *ara PlanC ore4 Do nul *4 Todd Bilco7 a 3ro o/at e7a enul, dar 3roa13#ta lui 1o6ie, nu4 I"!ucne1c 2n r-14 *unt e1c,in, co3il#ro1, r#"!un#tor, de n de tot di13re6ul, 3lin de ur#, c,iar4 Dar, 3ur 0i 1i 3lu, nu # 3ot a!6ine4 A r# a1 gra/id# ca 1# 1e #rite 0i !#nuie1c c# a1ta a co3le0it-o4 A ie0it din rit , 2n ulti ele trei luni, g-ndindu-1e nu ai la nunt# 0i la aran5area ca erei co3ilului4 Cu 1iguran6# c# 0i-a negli5at 2n/#6#tura4 )aN )aN )aN Cine r-de la ur # r-de ai !ineN %e6i/ul care l-a lo/it 3e Dan Ean Landel are a1igurare 3entru o 1u #-li it# de o 1ut# de ii de dolari4 DecC l-a con/in1 3e agentul ace1tuia c# 3reten6iile lui Ean Landel 1e ridic# la ult ai ult de at-t4 9i are dre3tate4 Agentul a .o1t de acord 1# de3#0ea1c# 1u a-li it#4 %rui1er a .o1t a e1tecat doar 2n ulti ul o ent, ca 1# a enin6e cu 3roce1ul 0i alte c,e1tii de-a1tea4 DecC a .#cut o3t"eci la 1ut# din toat# trea!a4 Eu, cel ult cinci13re"ece la 1ut#4 Acce3t# tacit c# %rui1er a .#cut re1tul4 Dar 1c,e a care .unc6ionea"# la .ir # nu 3re/ede ca DecC 0i cu ine 1# a/e /reun 3ro.it4 Ean Landel e ca"ul 3atronului, 3entru c# el a au"it 2nt-i de el4 &oi doi ne-a du1 la 13ital 0i-a luat 1e n#tura, dar a1ta intr# 2n 1arcinile noa1tre, ca anga5a6i ai lui %rui1er4 Dac# a .i 1e nalat noi ca"ul 0i-a3oi a .i o!6inut 1e n#tura, atunci ne-a .i 3utut a0te3ta la ce/a4 %rui1er ne c,ea # 3e a -ndoi 2n !irou 0i 2nc,ide u0a4 M# .elicit# 3entru c# a trecut e7a enul4 9i el l-a luat din
'5+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3ri a 2ncercare 0i 1unt 1igur c# a1ta 2l .ace 3e DecC 1# 1e 1i t# 0i ai 3ro1t4 Dar nu 1e /ede ni ic 3e c,i3ul lui4 *t# 0i-0i linge !u"ele, cu g-tul 1e e6it 2ntr-o 3arte4 %rui1er /or!e0te 3entru o ent de13re aran5a entul cu Ean Landel4 A 3ri it cecul de o 1ut# de ii de dolari 2n di inea6a acea1ta 0i cei doi /or /eni aici du3#-a ia"#, 3entru 2nc,eierea 1ocotelilor4 Pre1i te, de a1e enea, c# /o 3ri i 0i noi doi c-te ce/a4 DecC 0i cu ine 1c,i !# c-te/a 3ri/iri nelini0tite4 %rui1er "ice c# a a/ut de5a un an de1tul de !un, a c-0tigat ai ul6i !ani ca 3-n# acu 0i /rea ca 0i oa enii lui 1# .ie .erici6i4 :n 3lu1, ne-a i0cat .oarte re3ede4 El, 3er1onal, n-a lucrat ai ult de 0a1e ore4 &e 2ntre!a ce-o .i 3utut el 1# .ac# 2n ace1te 0a1e ore4 9i a1t.el, /rea 1# ne r#13l#tea1c#, din genero"itate4 Partea lui e de trei"eci 0i trei de ii de dolari, dar n-o 1# 0io ia 3e toat#4 O /a 2 3#r6i cu noi4 O E# /oi da o trei e din ce 3ri e1c eu, !#ie6i4 *ocoti 2n lini0te c-t ne re/ine4 O trei e din trei"eci 0i trei de ii 2n1ea n# un13re"ece ii de dolari4 (u #tate, cinci ii cinci 1ute4 Reu0e1c 1# r# -n i 3a1i!il: O Mul6u e1c, %rui1er4 E0ti .oarte genero14 O Pentru 3u6in, "ice el, ca 0i cu a1e enea .a/oruri 1unt ce/a o!i0nuit4 Ia-o ca 3e un cadou, 3entru c# ai trecut e7a enul4 O Mul6u e1c4 O Da, ul6u e1c, "ice 0i DecC4 *unte a -ndoi ului6i, de0i ne g-ndi c# lui 2i r# -n dou#"eci 0i dou# de ii, 3entru nu ai 0a1e ore de lucru4 A1ta 2n1ea n# /reo trei ii cinci 1ute 3e or#4 Dar cu nu # a0te3ta 1# 3ri e1c ce/a, # 1i t dintr-o dat# !ogat4 O A6i .#cut trea!# !un#, !#ie6i4 9i-acu , 1# trece la unc#4 D# din ca3 a -ndoi4 : i .ac 1ocoteala cu a 1#- i c,eltuie1c ica ea a/ere4 8#r# 2ndoial#, DecC .ace acela0i
'5=

- (O)& $RI*)AM -

lucru4 O *unte gata 3entru -ineP # 2ntrea!# %rui1er4 Di inea6a la nou#, /a tre!ui 1# re13inge o6iunea de anulare tri i1# de Marele Pro.it, 2n .a6a 5udec#torului )ar/eJ )ale4 %rui1er a a/ut de5a o con/or!ire ne3l#cut# cu el, 2n leg#tur# cu acea1ta o6iune 0i nu 1unte 3rea ner#!d#tori 1# ne 3re"ent# 2n .a6a in1tan6ei4 O Cred c# da, 2i r#13und eu, cu o "/-cnire ner/oa1#4 A 3reg#tit 0i-a 3u1 la do1ar o re3lic# de re13ingere de trei"eci de 3agini, a3oi Dru ond 0i acoli6ii 1#i i-au 0i tri i1 o contra-re3lic#4 %rui1er l-a 1unat 3e )ale, ca 1# 3rote1te"e, dar con/or!irea lor a er1 3ro1t4 O *-ar 3utea 1# te la1 3e tine 1# 1u16ii unele argu ente, a0a c# .ii gata, "ice %rui1er4 :ng,it 2n 1ec4 A intrat 2n 3anic#4 O La unc#N adaug# el4 Ar .i 5enant 1# 3ier"i ca"ul 2nc# de la o6iunea de anulare4 O Lucre" 0i eu la a1ta, "ice DecC 3lin de 1olicitudine4 O %un4 Eo erge to6i trei la tri!unal4 Mare lucru ca ei 1# ai!# /reo dou#"eci de 3er1oane acolo4 A!unden6a nea0te3tat# te .ace 1#-6i dore0ti lucruri ai !une 2n /ia6#4 A ,ot#r-t 2 3reun# cu DecC 1# nu ne ai duce 1# -nc# 1u3# la TrudJ, ci 1# lu# cina la un re1taurant4 Co and# co1ti6# de cea ai !un# calitate4 O &-a ai aruncat niciodat# cu !anii a0a ca acu , "ice DecC, 1tr- !-ndu-1e 0i 1#rind 2ntruna 3e 1caun4 *t# 2ntr-un 1e3areu din 13atele unei 1#li 2ntunecate4 &u ne 3oate au"i ni eni, totu0i lui 2i e1te tea #4 O Ce/a 1e 2nt- 3la, RudJ4 *unt a!1olut 1igur de a1ta4 To7er 0i Ridge 1unt 3e 3icior de 3lecare4 8ederalii 1unt c#lare 3e %rui1er4 El a 2nce3ut 1# dea cu !anii 2n drea3ta 0in 1t-nga4 *unt nelini0tit4 Tare nelini0tit4 O %un, dar de ceP Pe noi n-au de ce 1# ne are1te"e4 O &u # 2ngri5orea"# c-au 1# # are1te"e4 Dar r# -n .#r# 1lu5!#4 O &u te 2n6eleg4 Dac# %rui1er e acu"at de ce/a 0i
'55

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

are1tat, o 1# ia1# 3e cau6iune, 2ntr-o cli3#4 8ir a o 1# earg# 2nainte4 A1ta 2l 1coate din 1#rite4 O Ia a1cult#N Ce "ici dac# /in cu cita6ii 0i cu a3ro!#ri de con.i1careP 9tii .oarte !ine c# 3ot 1-o .ac#4 Celor de la 8%I le 3lace 1# dea ia a 2n !irourile de a/ocatur#, 1# 2n0.ace do1arele 0i 1# con.i0te co 3uterele4 &-ar .i 3ri a dat#4 Mereu 3rocedea"# a0a, c-nd e /or!a de gang1teri4 &u le 3a1# lor de ine 1au de tine4 Ca 1# .iu 1incer, la a1ta nu # g-ndi1e 4 Pre1u3un c# a r# a1 cu gura c#1cat#4 O :l 3ot 1coate din a.aceri, .#r# doar 0i 3oate, continu# el, 3#ti a04 9i a1ta cu cea ai are 3l#cere4 &oi doi o 1# .i 3rin0i la i5loc 0i ni #nui, dar a!1olut ni #nui n-o 1#-i 3e1e4 O Deci, ce 3ro3uiP O *# ne lu# t#l3#0i6aN : i 1t# 3e li !# 1#-l 2ntre! ce /rea 1# "ic# cu a1ta, dar e la intea coco0ului4 DecC e acu 3rietenul eu, 2n1# /rea ce/a ai ult4 Eu a trecut e7a enul de intrare 2n !arou, a0a c# 1e 3oate ata0a de ine4 DecC /rea un 3artenerN :nainte 1# "ic ce/a, 3orne0te atacul4 O C-6i !ani aiP # 2ntrea!# el4 O P#i, cinci ii cinci 1ute4 O Eu, la .el4 A1ta 2n1ea n# un13re"ece ii4 Dac# 3une .iecare c-te dou# ii, 2n1ea n# 3atru4 Pute 2nc,iria un ic local, cu cinci 1ute 3e lun#4 Tele.onul 0i celelalte acareturi ne ai co1t# cinci 1ute4 Lu# ni0e o!ilier ie.tin4 O3er# 3e 1u e ici /reo 0a1e luni 0i /ede dac# erge trea!a4 Eu 3un -na 3e ca"uri, tu a3ari la tri!unal 0i 2 3#r6i .i.ti-.i.ti4 A!1olut totul D c,eltuieli, ta7e, 3ro.it D .ace 5u a-5u a4 *unt derutat, dar g-nde1c ra3id4 O &u ne tre!uie 0i 1ecretar#P O &-a/e ne/oie, "ice el re3ede4 *e 3are c# 1-a g-ndit la toate4 O Cel 3u6in, nu 3entru o ent4 Pute a -ndoi 1#
'5F

- (O)& $RI*)AM -

r#13unde la tele.on 0i 1# .olo1i un ro!ot4 Eu 0tiu 1# !at la a0in#4 9i tu, la .el4 O 1# earg#4 Du3# ce .ace ro1t de ce/a !ani, anga5a 0i-o .at#4 O 9i la c-t o 1# 1e ridice 2ntre6inereaP O Mai 3u6in de dou# ii4 C,iria, tele.onul, in1tala6ii, co3iatoare 0i alte o ie de #run6i0uri4 Pute 1# trece 3e1te anu ite lucruri 0i 1# lucr# ai ie.tin4 &e re1tr-nge cu c,eltuielile 0i 3une ai ul6i !ani la te0c,erea4 E .oarte 1i 3lu4 M# cercetea"#, 2n ti 3 ce-0i 1oar!e ceaiul cu g,ea6a, a3oi 1e a3leac# din nou 13re ine4 O Uite ce-i, RudJA cu /#d eu lucrurile: toc ai a l#1at dou#"eci 0i dou# de ii 3e a1#4 A .i 3utut 3leca cu toat# 1u a, care ne-ar .i aco3erit c,eltuielile de 2ntre6inere 3e un an 2ntreg4 )ai 1# lu# trea!a 2n 3ro3riile noa1tre -ini 0i 1# ne r# -n# nou# tot c-0tigul4 E7i1t# o interdic6ie etic# 2 3otri/a 3arteneriatului cu 3er1oane care nu au 1tatutul de a/ocat4 Ereau 1#-i 13un a1ta lui DecC, dar 2 i dau 1ea a c# nu a nicio 0an1#4 Ea g#1i o ul6i e de 1olu6ii 0i 3entru a1ta4 O C,iria i 1e 3are ic#, "ic eu, ca 1# # a.lu 2n trea!a, dar 0i 1# /#d 3-n# unde a er1 cu c#ut#rile4 *e 1tr- !# 0i 1ur-de, ar#t-ndu-0i din6ii aceia de ca1tor4 O A 0i 3u1 oc,ii 3e ce/a4 E /or!a de o cl#dire /ec,e, 3e Madi1on, c,iar dea1u3ra unui aga"in de antic,it#6i4 Patru 2nc#3eri, o toalet#, e7act la 5u #tatea dru ului 2ntre 2nc,i1oarea ora0ului 0i *3italul *.-ntul Petru4 Po"i6ia 3er.ectaN Ei1ul oric#rui a/ocatN O E o "on# dur#, "ic eu4 O P#i, de ce cre"i c# e c,iria a0a de ic#P O Arat# !ineP O Da, de1tul4 Ea tre!ui 1# "ugr#/i 4 O M-a 3er.ec6ionat 2n a1ta4 &e 1o1e1c 1alatele 0i 2 i u 3lu gura cu l#3tuci4 DecC 20i ia .ar.uria, dar #n-nc# 3u6in4 $-ndurile 2l .r# -nt# 3rea ult, ca 1# 1e ai 3oat# concentra 0i a1u3ra -nc#rii4 O Tre!uie 1# .ac o i0care, RudJ4 *unt anu ite lucruri
'5H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3e care le 0tiu 0i nu 3ot 1# le 13un4 Crede- #, te rog, c-nd 26i 13un c# %rui1er e la un 3a1 de c#dere4 *ingura lui 0an1# e 1#-0i ia t#l3#0i6a4 *e o3re0te o cli3# 0i ia o nuc#4 O Dac# nu /rei 1# ergi 3e -na ea, atunci a 1# 1tau de /or!a cu &icCla11 2n du3#-a ia"a acea1ta4 &icCla11 e 1ingurul care-a ai r# a1, du3# To7er 0i Ridge, 0i 0tiu c# DecC nu-l 3lace deloc4 De a1e enea, 3re1u3un c# DecC 13une ade/#rul, 2n leg#tur# cu %rui1er4 &u tre!uie dec-t 1#-6i arunci oc,ii 3rin "iare de dou# ori 3e 1#3t# -n#, ca 1#-6i dai 1ea a c# o ul a intrat 1erio1 la a3a4 DecC a .o1t anga5atul lui cel ai .idel 2n ulti ii ani 0i .a3tul c# e gata 1#-l 3#r#1ea1c# # 13erie4 M-nc# 2ncet, 2n lini0te, g-ndindu-ne a -ndoi la ur #toarea i0care4 Acu 3atru luni, ideea de a 3ractica dre3tul al#turi de unul ca DecC i 1-ar .i 3#rut a!1urd#, ,ilar# c,iar, 0i totu0i, iat#- # inca3a!il acu 1# g#1e1c 1cu"e credi!ile, ca 1# 1ca3 de el, ca 3artener4 O &u # /rei ca 3artener, nu-i a0aP "ice el, cu un gla1 2nduio0#tor4 O La1#- # 1# # ai g-nde1c, DecC4 Acord#- i un inut4 Mi-ai dat 2n ca3 cu c,e1tia a1ta4 O : i 3are r#u, dar tre!uie 1# ne i0c# ra3id4 O C-t de ult 0tii de13re c#derea lui %rui1erP O De1tul c-t 1# .iu con/in14 &u- i ai 3une 2ntre!#ri4 O La1#- # 1# # g-nde1c c-te/a ore4 &oa3tea e un 1.etnic !un4 O %un4 Merge a -ndoi -ine di inea6# la tri!unal, a0a c-o 1# ne 2nt-lni de/re e4 La TrudJ4 &u 3ute 1ta de /or!# la !irou4 Te g-nde0ti !ine 0i 2 i 13ui di inea6#4 O *-a .#cut4 M# g-nde1c 3u6in4 A un do1ar "dra/#n cu ca"ul %lacC, unul ai 1u!6irel cu te1ta entul do ni0oarei %irdie 0i o cerere de co 3en1a6ie inutil# cu care -a 3rico31it %rui1er 1#3t# -na trecut#4 O Trei4 O Ia-le de la !irou4 Du-le aca1#4
'5L

- (O)& $RI*)AM -

O Acu P O Acu 4 :n du3#-a ia"a a1ta4 9i dac# ai /rei ce/a deacolo, ar .i !ine 1# le 0ute0ti re3ede4 Dar ai gri5# 1# nu te 3rind# cine/a, !ineP O &e ur #re0te cine/aP Tre1are 0i 1e uit# 2n 5ur, a3oi d# a.ir ati/ din ca3, ro1togolindu-0i oc,ii 1#l!atic 2n do1ul oc,elarilor rotun"i4 O CineP O Cred c# !#ie6ii de la 8%I4 Cl#direa .ir ei e 1u! 1u3ra/eg,ere4

'59

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

23
8a3tul c# %rui1er 1-a dat cu gra6ie la o 3arte 0i 1-ar 3utea 1# # la1e 1#- i 1u16in 1ingur unele argu ente la 3ri a 2n.#6i0are din ca"ul %lacC # .r# -nt# toat# noa3tea4 &u 0tiu dac# nu cu /a e doar 3rocedeul 2n6ele3t al oric#rui entor, dar trea!a a1ta # 2ngri5orea"# ai ult dec-t g-ndul c# /oi intra 2n a.acere cu DecC4 C-nd 1o1e1c la TrudJ, e 2nc# 2ntuneric4 *unt 3ri ul ei client4 Ca.eaua clocote0te, iar gogo0ile 1unt .ier!in6i4 P#l#/r#gi un 3ic, dar TrudJ are trea!#4 9i eu, la .el4 &u # intere1ea"# "iarele 0i # 2ngro3 2n ,-rtiile ele4 Din c-nd 2n c-nd, 2 i arunc oc,ii 3e .erea1tr# 2n 3arcarea goal# 0i # c#"ne1c 1# /#d agen6i a1cun0i 2n auto o!ile .#r# nu #r, .u -nd 6ig#ri cu .iltru, !-nd ca.ele reci, la .el ca 2n .il e4 Uneori, 2l cred 3e DecC, alteori i 1e 3are c# !ate c- 3ii4 Eine 0i el re3ede4 :0i ia ca.eaua 3e la 0a3te 0i c-te/a inute 0i 1e a0a"# 2n .a6a ea4 Acu , 1-a u 3lut ca o 5u #tate din 1al#4 O EiP e 3ri ul cu/-nt 3e care 2l ro1te0te4 O )ai 1# .ace o 2ncercare, ti 3 de un an de "ile, 13un eu4 M-a ,ot#r-t 1# 1e n# o 2n6elegere 3e un an, care 1# includ# 0i o clau"#A dac# unul din noi e ne ul6u it, 3oate 1trica acea1ta con/en6ie du3# trei"eci de "ile de la 1e narea ei4 Din6ii 2i 1tr#luce1c 0i nu-0i 3oate 1t#3-ni e7altarea4 : i 2ntinde -na drea3t# 3e1te a1#, ca 1# i-o 1tr-ng4 E un o ent are 3entru DecC4 Ce !ine ar .i 1# 1i t 0i eu acela0i lucruN M-a ,ot#r-t 1#-l ai 1trune1c un 3ic, 1#-l .ac 1# 1e ru0ine"e c# 1e re3ede cu aude de un de"a1tru4 Pute 1# ne cre# o /ia6# 3ro13er# uncind din greu 0i 1er/indu-i cu tre!uie 3e clien6ii no0tri4 :l /oi 2ncura5a 3e DecC 1# 2n/e6e 3entru e7a enul de intrare 2n !arou, 1# o!6in# licen6a 0i 1#-0i a!orde"e 3ro.e1iunea cu ai are re13ect4
'FQ

- (O)& $RI*)AM -

Le /oi .ace, !ine2n6ele1, 3e toate la ti 3ul lor4 9i nu 1unt un nai/4 9tiu c# a-l 6ine 3e DecC de3arte de 13itale ar .i ca acela0i lucru cu a-i inter"ice unui !e6i/ 1# intre 2n !aruri4 Totu0i, /oi 2ncerca4 O Mi-ai 1co1 do1arele de-acoloP 0o3te0te el, uit-ndu-1e la u0a 3e care toc ai au intrat doi 0o.eri de ca ion4 O Da4 TuP O Eu car la lucruri de /reo 1#3t# -n#4 Mai !ine 1# nu- i ai 13un# ni ic4 *c,i ! /or!a 0i aduc 2n di1cu6ie ca"ul %lacC, dar DecC re/ine la noua noa1tr# alian6#4 La o3t, 3orni 3e 5o1 la !irou4 A icul eu arunc# 3ri/iri .uri0e 13re toate a0inile din 3arcare, de 3arc# ar .i 3line de 3oli6i0ti4 %rui1er n-a 1o1it 0i e de5a o3t 0i un 1.ert4 &oi doi di1cut# argu entele din e73unerea lui Dru ond4 Aici, unde 3ere6ii 0i tele.oanele a1cund icro.oane 1ecrete, nu /or!i dec-t c,e1tiuni de 1er/iciu4 *-a .#cut o3t 0i 5u #tate 0i nici ur # de %rui1er4 A 13u1 .oarte clar c# /a .i aici la o3t .i7, 1# /or!i 3u6in de13re do1ar4 Tri!unalul la care lucrea"# 5udec#torul )ale 1e a.l# 2n centru, ca la dou#"eci de inute de er1 cu a0ina, 2n condi6ii de tra.ic i 3re/i"i!il4 DecC 2l 1un# .#r# nicio tragere de ini # 3e %rui1er aca1#, dar nu r#13unde ni eni4 Dru "ice c# 2l a0te3ta la o3t4 :ncearc# nu #rul de tele.on din a0ina lui, dar nici de acolo nu 3ri e0te r#13un14 Poate ne a0tea3t# la tri!unal, "ice ea4 Pune do1arul la ine 2n 1er/iet# 0i 3lec# de la !irou la nou# .#r# un 1.ert4 9tie dru ul cel ai 1curt, 1e laud# el, 0i 3orne0te 2n ti 3 ce eu tran13ir de e o6ie4 M-inile 2 i 1unt li3icioa1e, 0i g-tul i 1-a u1cat4 Dac# %rui1er 2 i .ace .igura la 2n.#6i0area a1ta, n-a 1# i-o iert niciodat#4 A 1#-l ur#1c toat# /ia6a4 O Lini0te0te-te, 13une DecC, coco0at a1u3ra /olanului, de3#0ind a0inile 2n "ig"ag 0i trec-nd 3e ro0u4 P-n# 0i el 20i d# 1ea a c-t 1unt de 2n13#i -ntat4 O *unt 1igur c# %rui1er e-acolo, "ice el, .#r# con/ingere4 9i dac# nu e, ai 1# te de1curci .oarte !ine4 &u e dec-t o
'F1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

o6iune4 Ereau 1# "ic, nu te con.run6i cu 5uriul4 O Mai tac#-6i gura 0i d#-i 2nainte, DecC4 Ai 2n6ele1P 9i .# cu /a 1# nu ne o ori 3e a -ndoi4 O E0ti ca ira1ci!il a1t#"iG *unte 2n centrul ora0ului, iar circula6ia e in.ernal#4 M# uit la cea1 cu groa"#4 E nou# .i74 DecC 2i o!lig# 3e doi trec#tori 1# 1e dea la o 3arte de 3e 1trad#, a3oi o ia 2n "ig"ag 13re o 3arcare ic#4 O Ee"i u0a aia de-acoloP 2ntrea!# el, ar#t-ndu- i col6ul cl#dirii tri!unalului4 O Mda4 O Intr# 3e-acolo, urci un 0ir de 1c#ri, a3oi a treia u0#, 3e drea3ta4 O Cre"i c# %rui1er e acoloP 2l 2ntre! eu, cu o /oce de1tul de 3ierit#4 O *igur c# da, # inte el4 A3a1# 3e .r-ne, taie cur!a 0i eu 1ar a.ar#, !#l#!#nindu#4 O Ein 0i eu acolo, du3# ce 3arc,e", 1trig# el4 Urc ni0te 1c#ri de !eton, intru, ai urc c-te/a tre3te 0i # tre"e1c deodat# 3e ,olurile 5u1ti6iei4 Tri!unalul Di1trictual *,el!J e /ec,i, i 3un#tor 0i .oarte !ine 3#1trat4 Podeaua 0i 3ere6ii 1unt din ar ur#, u0ile du!le 1unt .urniruite cu a,on4 )olul e larg, 2ntunecat, lini0tit 0i 3lin de !#nci aliniate 3e l-ng# 3ere6ii de care at-rn# 3ortretele unor di1tin0i 5uri0ti4 :ncetine1c 3a1ul, a3oi # o3re1c la u0a 1#lii de 0edin6# a Onora!ilului )ar/eJ )ale4 Curtea Teritorial#, di/i"ia a o3ta, du3# cu 13eci.ica 3l#cu6a de ala #4 &ici ur a de %rui1er acolo4 De1c,id 2nceti0or u0a 0i # uit 2n#untru4 &u /#d 2n1# tru3ul lui a1i/4 E clar: nu e nici aici4 Dar 1ala nu e goal#4 Pri/irea i 1e 1curge 3e1te culoarul cu car3et# ro0ie, 0i 3e1te r-ndurile de !#nci ta3i1ate 0i lu1truite, 3-n# la u0i6a !atant# 0i /#d c# 1unt a0te3tat de c-te/a 3er1oane4 *u1, 2n ro!# neagr#, 3e un 5il6 are, de 3iele, 3ri/ind a enin6#tor, 1t# un !#r!at anti3atic4
'F'

- (O)& $RI*)AM -

%#nuie1c c# e 5udec#torul )ar/eJ )ale4 Cea1ul de 3e 3eretele din 13atele lui arat# nou# 0i dou#13re"ece inute4 Cu o -n# 20i 13ri5in# !#r!ia, iar cu cealalt# !ate ner#!d#tor 2n a1#4 :n 1t-nga, dincolo de !ara care 1e3ar# "ona 3u!licului de 3odiu , de !o7a 5ura6ilor 0i de e1ele de con1iliu, /#d un gru3 de !#r!a6i, care # a0tea3t# ner#!d#tori4 *3re ui irea ea, 1unt 2 !r#ca6i 0i .erc,e"ui6i cu to6ii la .el: au 3#rul tun1 1curt, co1tu e 2nc,i1e la culoare, c# #0i al!e, cra/ate 2n dungi, c,i3uri 1e/ere, 0i li 1e cite0te di13re6ul 3e .iguri4 :n 2nc#3ere do ne0te lini0tea4 M# 1i t ca un intru14 P-n# 0i a3rodul 0i gre.iera 3ar 1# ai!# 3er1onalitate aici4 M# 2ndre3t 13re 3orti6a de la !ar#, .#r# nicio 13eran6#4 : i 1i t 3icioarele ca de 3lu !, iar genunc,ii i 1-au uiat de tot4 $-tle5ul i 1-a u1cat, iar cu/intele a!ia 2 i ie1 din gur#4 O Ierta6i- #, do nule, -a 3re"entat aici, 2n leg#tur# cu audierea ca"ului %lacC4 E73re1ia de 3e c,i3ul 5udec#torului r# -ne ne1c,i !at#4 Continu# 1# !at# cu degetele 2n a1#4 O 9i cine e0ti du neataP O M# nu e1c RudJ %aJlor4 Lucre" la .ir a lui %rui1er *tone4 O Unde e do nul *toneP O &u 0tiu e7act4 Tre!uia 1# ne 2nt-lni aici4 Aud cu gru3ul de a/oca6i din 1t-nga ea 2nce3e 1# 1e .oia1c#, dar nu # uit4 (udec#torul )ale nu ai !ate dara!ana, 20i ridica !#r!ia 0i clatin# de"a #git din ca34 O &ici nu # 1ur3rinde, ro1te0te el la icro.on4 O dat# ce DecC 0i cu ine d# !ir cu .ugi6ii de la .ir #, 1unt ,ot#r-t 1#- i iau 0i ca"ul ace1ta4 Doar e al euN &u i-l 3oate lua ni eni4 (udec#torul )ale nu are de unde 1# 0tie 2n ace1t o ent c# eu 1unt a/ocatul acu"#rii, nu %rui1er4 Oric-t a0 .i de 13eriat, ,ot#r#1c re3ede c# e o entul 2n care tre!uie 1#- i de.ine1c 1tatutul4 O Pre1u3un c# /rei 1# ceri o a -nare, 13une el4
'F+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O &u, do nule4 *unt 3reg#tit 1# re13ing o6iunea, "ic eu c-t 3ot de tare4 M# 1trecor 3rin 3orti6# 0i 3un do1arul 3e a1#, 2n drea3ta ea4 O E0ti a/ocatP # 2ntrea!# el4 O P#i, toc ai a trecut e7a enul de intrare 2n !arou4 O Dar nu 6i-ai luat 2nc# licen6a, nu-i a0aP &u 2n6eleg de ce nu -a g-ndit 3-n# acu 4 Cred c# 3rea -a u .lat 2n 3ene, ca 1# ai 6in 1ea a de .leacuri4 A.ar# de a1ta, %rui1er e cel care tre!uia 1# /or!ea1c# a1t#"i aici4 O &u, do nule4 De3une 5ur# -ntul 1#3t# -na /iitoare4 Unul dintre du0 anii ei 20i drege gla1ul 0i 5udec#torul 1e uit# la el4 M# 2ntorc 0i /#d un do n di1tin1, 2n co1tu !leu arin, ridic-ndu-1e teatral de 3e 1caun4 O Cer 3er i1iunea in1tan6ei, "ice el dega5at4 Pentru con.or itate, nu ele eu e1te Leo E Dru ond, de la TinleJ %ritt, a3#r#torul 1ociet#6ii de a1igurare 3e /ia6# Marele Pro.it4 Ro1te0te 1o!ru ace1te cu/inte, adre1-ndu-i-1e 3rietenului 1#u de-o /ia6# 0i colegului de ca er# de la Vale4 $re.iera 1e a3uc# 1#-0i 3ilea1c# ung,iile4 O 9i ne o3une ca t-n#rul ace1ta 1# a3ar# 2n ca"ul de .a6#4 *e rote0te 13re ine cu !ra6ul 2ntin1, 3ronun6-nd cu/intele rar 0i a3#1at4 :l ur#1c de5a4 O Acea1ta, 3entru c# nu are licen6a4 :l ur#1c 3entru tonul ace1ta 2ng- .at 0i 3entru c# de13ic# .irul 2n 3atru, 3ro1te0te4 E /or!a doar de o o6iune, nu de un 3roce14 O Do nule 5udec#tor, /oi a/ea licen6a 1#3t# -na /iitoare, ro1te1c eu4 Eocea 2 i tre ur# de -nie4 O Ace1ta nu-i un argu ent, do nule 5udec#tor, 13une Dru ond, cu !ra6ele de1c,i1e larg, ca 0i cu a0 .i "i1 ce/a ridicol4
'F=

- (O)& $RI*)AM -

Ce tu3euN O Dar a trecut e7a enul de ad itere 2n !arou, do nule 5udec#tor4 O Mare 1co.al#N 0uier# Dru ond4 M# uit 2n oc,ii lui4 *t# 2n 3icioare la o a1# la care 1unt a0e"ate 2nc# trei 3er1oane4 Cu to6ii au agendele 5uridice 2n .a6#4 Al 3atrulea 1t# 5o1, 2n 13atele lor4 A o 3ri/ire de an1a !lu a1u3ra 2ntregului gru34 OE are 1co.al#, do nule Dru ond4 Dac# nu # crede6i, 2ntre!a6i-l 3e *,ell %oJCin, "ic eu4 C,i3ul lui Dru ond de/ine rigid4 O!1er/, totu0i, o "/-cnire u0oar#4 De .a3t, e o tre1#rire colecti/# la a1a a3#r#rii4 E un atac de dou# 3arale, dar nu -a 3utut a!6ine4 *,ell %oJCin e1te unul din cei doi 1tuden6i din anul no1tru de1tul de !ine cota6i ca 1# .ie anga5a6i de Trent U %rent4 &e-a tot di13re6uit ti 3 de trei ani 0i a dat 2 3reun# e7a enul, luna trecut#4 Du inic#, nu i-a g#1it nu ele 3e li1ta din "iar4 *unt 1igur c# area .ir # e u0or 5enat# c# unul dintre tinerii 1tr#luci6i anga5a6i de ea .o1t tr-ntit la e7a enul de intrare 2n !arou4 Dru ond de/ine 0i ai !#6o1, iar eu 2i "- !e1c4 :n cele c-te/a 1ecunde 2n care ne 3ri/i inten1, 2n/#6 o lec6ie e7tre de /aloroa1#4 &u e dec-t un o 4 Poate 1# .ie un a/ocat .ai o1, cu tot .elul de a0i 2n -nec#, dar tot o .iin6a u an# r# -ne4 *# nu 2ndr#"nea1c# 1# /in# 13re ine 1# # 3le1nea1c#, 3entru c#-l 3ocne1c de nu 1e /ede4 &u 3oate 1#- i .ac# ni ic4 9i nici 1no!ii #ia care-l 2n1o6e1c nu # 3ot r#ni4 *#lile de tri!unal 1unt acelea0i 0i 3entru a3#r#tori 0i 3entru acu"atori4 Ma1a ea e la .el de are ca a lui4 O Lua6i locN !o !#ne onorata in1tan6a la icro.on4 A -ndoiN Caut un 1caun 0i # a0e"4 O O 2ntre!are, do nule %aJlor4 Cine 1e /a ocu3a de ca"ul ace1ta, 2n nu ele .ir ei du nea/oa1tr#P O Eu, do nule 5udec#tor4
'F5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O 9i do nul *toneP O &u 0tiu ce 1# /# 13un4 Dar e ca"ul eu, 0i ace0tia 1unt clien6ii ei4 Do nul *tone a 3u1 3roce1ul 3e rol, 3e nu ele 1au, 3-n# la ter inarea e7a enului de ad itere 2n !arou4 O 8oarte !ine4 *# 2nde3lini 3rocedura4 Con1e na6i, /# rog, ro1te0te el, uit-ndu-1e la gre.iera care 1-a 0i a3ucat 1# !at# la a0in#4 E1te /or!a de o o6iune de anulare4 A0adar, 3ri ul care /a lua cu/-ntul e1te do nul Dru ond4 8iecare 3arte are cinci13re"ece inute la di13o"i6ie, 3entru a-0i argu enta 3unctul de /edere, a3oi /oi e7a ina 1itua6ia4 &u dore1c 1# 1tau aici toata di inea6a4 De acordP D# cu to6ii din ca34 Ma1a a3#r#rii 3are un 0ir de r#6u0te de le n ca la 5ocurile acelea de tra1 la 6int#, din !-lciuri4 Dau din ca3 la uni1on4 Leo Dru ond 1e 2ndrea3t# agale 13re un 3odiu o!il din i5locul 1#lii 0i 20i 2nce3e argu enta6ia4 Eor!e0te rar, eticulo1 0i de/ine 3licti1itor, nu ai du3# c-te/a inute4 8ace un re"u at al 3unctelor 3rinci3ale con1e nate de5a 2n e73unerea lung#, 2n te eiul c#rora Marele Pro.it e1te 3e nedre3t dat 2n 5udecat#, a/-nd 2n /edere c# 3oli6a nu 1e re.er# 0i la tran13lanturile de #du/#4 A3oi, DonnJ RaJ %lacC n-ar ai tre!ui 1# !ene.icie"e de aco3erirea ace1tei 3oli6e, deoarece acu e adult 0i nu ai .ace o!iectul ei4 Ca 1# .iu 1incer, # a0te3ta la ai ult4 M# g-ndea c# /oi a1i1ta la un ade/#rat e7erci6iu de agie din 3artea arelui Leo 84 Dru ond4 Alalt#ieri, -a tre"it la un o ent dat a0te3t-nd cu intere1 acea1ta ,#ituial# ini6ial#4 A!ia a0te3ta 1# a1i1t la 2nc#ierarea 1tra0nic# dintre Dru ond, a/ocatul 1o.i1ticat, 0i %rui1er, a,alagiul tri!unalelor4 Dac# n-a0 .i at-t de 13eriat, -ar a3uca 1o nul4 :0i con1u # cele cinci13re"ece inute .#r# 1# 1e o3rea1c#4 (udec#torul )ale 6ine oc,ii 2n 5o1 0i cite0te ce/a, 3ro!a!il o re/i1t#4 Dou#"eci de inute4 DecC i-a 13u1 c# a au"it c# Dru ond ia o ta7# de dou# 1ute cinci"eci de dolari 3e or#, 3entru unca la !irou 0i trei 1ute cinci"eci, la tri!unal4
'FF

- (O)& $RI*)AM -

A1ta 2n1ea n# ult ai 3u6in dec-t la &eR VorC 1au la Ba1,ington, dar 3entru Me 3,i1 e enor 4 Are oti/e 2nte eiate 1# /or!ea1c# rar 0i 1# 1e re3ete4 Merit# 1# .aci totul 3e 2ndelete, 1# tragi c,iar de ti 3, c-nd e0ti a1t.el 3l#tit4 Cei trei a1ocia6i ai 1#i 1criu .renetic 2n agendele lor 5uridice, 2ncerc-nd 1# 1crie .iecare cu/in6el 3e care 2l ro1te0te 0e.ul lor4 *itua6ia e a3roa3e co ic# 0i 2n alte 2 3re5ur#ri ar 3utea c,iar 1# # a3uce r-1ul4 :nt-i, au .#cut cercetarea, a3oi au 1cri1 e73unerea de oti/e, 3e care au re1cri1-o de ai ulte ori4 :n 1.-r0it, i-au r#13un1 la e73unerea ea, iar acu con1e nea"# argu entele lui Dru ond care 1unt luate direct din ceea ce-au conce3ut ei 2n0i0i4 &u ai c# 3entru a1ta 1unt 3l#ti6i4 DecC 20i 2nc,i3uie c# .ir a 2i 3l#te0te 3e a1ocia6i cu /reo 1ut# cinci"eci 3entru unca la !irou 0i, 3ro!a!il, ce/a ai ult, 3entru 3roce1e4 Dac# DecC are dre3tate, atunci utan6ii #0tia tinerei -"g#le1c 2n ne0tire 3entru /reo dou# 1ute de dolari 3e or#, .iecare4 9a1e 1ute de dolari4 Plu1, trei 1ute cinci"eci, 3entru Dru ond4 A1ta 2n1ea n# a3roa3e o ie de dolari 3entru ce .ac ei acu , 2n .a6a ea4 Cel de-al 3atrulea !#r!at, care 1t# 2n 13atele lor, e ai !#tr-n, ca de /-r1ta lui Dru ond4 &u 1crie ni ic, a0a c# nu 3oate .i a/ocat4 E 3ro!a!il re3re"entantul Marelui Pro.it, unul dintre 5uri0tii lor4 &u- i aduc a inte de DecC, dec-t c-nd # !ate 3e u #r cu agenda lui 5uridic#4 E 2n 13atele eu 0i 1e 2ntinde 3e1te !ar#4 Erea 1# core13ond# 4 Mi-a 1cri1 3e agend#: ;Ti3ul #1ta te 3licti1e0te de oarte4 &u tre!uie dec-t 1# 13ui ce-ai 1cri1 2n e73unere4 &u de3#0i "ece inute4 %rui1er a dat /reun 1e n de /ia6#P< Dau din ca3, .#r# 1# # 2ntorc4 Ca 0i cu %rui1er ar 3utea .i 2n 1al#, .#r# 1#-l /e"iN Dru ond 20i ter in# onologul du3# trei"eci 0i unu de inute4 Oc,elarii de citit i-au c#"ut 3e /-r.ul na1ului4 E 1tilul de 3ro.e1or care 6ine di1cur1uri 2n .a6a ele/ilor4 *e 2ntoarce la a1a lui, cu o 1ati1.ac6ie i en1# 3entru logica
'FH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

lui i 3eca!il# 0i area lui ca3acitate de 1inte"#4 Mutan6ii lui 1e 1car3in# 2n /-r.ul ca3ului 0i laud# 2n 0oa3t# 3re"entarea lui inunat#4 Ce gloat# de 3u3incuri0tiN &u-i de irare c# are un ego at-t de de.or at4 : i 3la1e" agenda 3e 3odiu 0i 2 i ridic 3ri/irile 13re 5udec#torul )ale care, 3entru o ent, 3are e7tre de intere1at de ceea ce a de g-nd 1# 13un4 Mor de .ric#, dar n-a 2ncotro4 Tre!uie 1# erg 2nainte4 E /or!a de un ca" 1i 3lu4 Re.u"ul Marelui Pro.it l-a 3ri/at ilegal 3e clientul eu de 1ingurul trata ent edical care iar .i 3utut 1al/a /ia6a4 Co 3orta entul ace1ta al 1ociet#6ii de a1igur#ri 2l /a ucide 3e DonnJ RaJ %lacC4 &oi a/e dre3tate, ei nu4 I aginea c,i3ului 1au e aciat 0i a tru3ului g-r!o/it 2 i d# 3uteri 1#- i 1u16in 3unctul de /edere 0i # 2n.urie4 A3#r#torii Marelui Pro.it /or 3ri i o gr# ad# de !ani, ca 1# 2ncurce lucrurile, 1# le 2ncetinea1c#, cu 1co3ul de a-l 1u.oca 3e 5udec#tor, iar ai t-r"iu de a-i 2 !ro!odi 3e 5ura6i4 A1ta le e e1eria4 Din ace1t oti/, Dru ond a !#tut c- 3ii ti 3 de trei"eci 0i unu de inute, .#r# 1# 13un# ni ic4 Pre"entarea ea 3ri/ind .a3tele 0i articolele de lege /a .i totdeauna ai 1curt#4 E73unerile 0i argu entele /or r# -ne clare 0i la o!iect4 Cu 1iguran6#, 1e /a g#1i cine/a, 2n decur1ul 3roce1ului, care 1# a3recie"e ace1t lucru4 :nce3 agitat cu c-te/a generalit#6i 2n leg#tura cu o6iunile de anulare 0i 5udec#torul )ale 1e uit# 2n 5o1 ne2ncre"#tor 3arc# a0 .i cel ai are 3ro1t 3e care l-a a1cultat /reodat#4 *e 1tr- !# 1ce3tic, dar, cel 3u6in, tace4 :ncerc 1#-i e/it 3ri/irile4 Mo6iunile de anulare 1unt rareori acce3tate 2n ca"urile c-nd e7i1t# un con.lict li 3ede 2ntre 3#r6i4 Poate 1unt, 2ntrade/#r, agitat 0i ti orat, dar a 2ncredere c# /o trece cu !ine 3rin acea1t# 2ncercare4 : i croie1c dru 3rintre notele ele, .#r# 1# aduc nicio noutate4 Onora!ilul 1e 3licti1e0te re3ede de ine, la .el ca 0i ante/or!itorul eu 0i 1e 2ntoarce la lecturile 1ale4 Du3#
'FL

- (O)& $RI*)AM -

ce ter in, Dru ond cere 3er i1iunea 1#- i co !at# 13u1ele, ti 3 de cinci inute, a0a c# 3rietenul lui 2i .ace 1e n 1# urce 3e 3odiu 4 :nce3e 1# turuie 2nc# un13re"ece inute 3re6ioa1e, 20i de1carc# tot ce are 3e ini #, dar .#r# 1# clari.ice ni ic, a3oi 1e a0a"#4 O A0 dori 1# /#d 3#r6ile la ine 2n !irou, 13une )ale, 1cul-ndu-1e 0i di13#r-nd 2n 13ate4 Cu nu 0tiu unde e1te !iroul lui, # ridic 0i a0te3t ca do nul Dru ond 1#- i lu ine"e dru ul4 C-nd trec 3e l-ng# el, 2 i 13une 3olitico1 c# a .#cut trea!# !un# 0i # !ate u0or 3e u #r4 C-nd intr# la 5udec#tor, ace1ta 0i-a 1co1 de5a ro!a4 *t# 2n 3icioare 2n 13atele !iroului 0i ne .ace 1e n 1# ne a0e"# 4 O E# rog, intra6i 0i lua6i loc4 :nc#3erea e 2ntunecat#, din cau"a decorului: .ere1trele 1unt aco3erite cu dra3erii grele, co/orul /i0iniu aco3er# toat# du0u eaua, iar ra.turile de c#r6i 1e ridic# 3-n# 2n ta/an4 &e a0e"# 4 (udec#torul re.lectea"#4 A3oi, ro1te0te: O Proce1ul ace1ta # irit#, do nule %aJlor4 &-a0 "ice c# e .ri/ol, dar nici nu # i 3re1ionea"# 3rin argu ente, ca 1# .iu 1incer4 M-a 1#turat de genul ace1ta de litigii4 *e o3re0te 0i 1e uit# la ine, ca 0i cu a0tea3t# o reac6ie4 Dar eu 1unt co 3let 3ierdut4 O *unt 2nclinat 1# dau c-0tig de cau"# ace1tei o6iuni, 13une el, tr#g-nd un 1ertar din care 1coate c-te/a 1ticlu6e cu edica ente4 Le alinia"# gri5uliu 3e !irou, 2n ti 3 ce noi 2l 3ri/i 4 *e o3re0te 0i 1e uit# la ine: O Poate 2l 3ui 3e rol la Curtea 8ederal#4 Du-l 2n alt# 3arte4 &-a 3o.t# 1#- i 2ncarc regi1trul de 3roce1e4 :0i nu #r# ta!letele4 *coate cel 3u6in /reo dou#13re"ece din .lacoanele de 3la1tic4 O *cu"a6i- #, # duc 3-n# la toalet#, 13une el 0i 3orne0te 13re o u0i6# din drea3ta lui, 3e care o 2nc,ide
'F9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

"go oto14 R# -n a e6it, uit-ndu- # la .lacoanele de edica ente4 *3er 1#-i 1tea 2n g-tN Dru ond nu ro1te0te niciun cu/-nt, dar 1e ridic# !ru1c 0i 20i 3ro6#3e0te .undul 3e col6ul !iroului4 *e uit# la ine de 1u1 0i 2 i "- !e0te, tot nu ai iere4 O Uite ce-i, RudJ, eu 1unt un a/ocat .oarte 1cu 3, de la o .ir # e7tre de i 3ortant#, 2nce3e el cu o /oce 1igur# 0i 3ro.und#, ca 0i cu i-ar di/ulga ni0te in.or a6ii 1ecrete4 C-nd acce3t# un ca" ca ace1ta, ne .ace ai 2nt-i calculele 0i e1ti a co1tul a3#r#rii4 Le 3re"enta a3oi clientului4 A1ta 2nainte 1# ridic# un deget4 M-a ocu3at de ulte a1e enea ca"uri 0i 0tiu cu 1# ni ere1c la 6int#4 :0i 1c,i !# u0or 3o"i6ia, 3reg#tindu-1e 1#- i a3lice lo/itura4 O Le-a 13u1 celor de la Marele Pro.it c# 2ntregul 3roce1 2i /a co1ta 2ntre cinci"eci 0i 0a3te"eci 0i cinci de ii de dolari4 A0tea3t# 1#- i /ad# reac6ia uluit#, dar nu .ac dec-t 1# # uit lung la cra/ata lui4 :n de3#rtare, 1e aude a3a tra1# la toalet#4 O A0a c# Marele Pro.it -a autori"at 1#-6i o.er 6ie 0i clien6ilor t#i 0a3te"eci 0i cinci de ii, ca 1# 2nc,eie a.acerea4 O.te" greu4 $-ndurile 2 i u !l# 3rin ca3 .renetic4 : i a3are 2n .a6a oc,ilor nu #rul ace1ta i en1, de 0a3te"eci 0i cinci de ii4 Onorariul euN :l /#d .oarte clarN Ia 1tai 3u6inN Dac# a icul )ar/eJ are de g-nd 1#- i re13ing# ca"ul, de ce 2 i o.er# ti3ul ace1ta at-6ia !aniP :n cli3a aceea, 2 i dau 1ea a: e /or!a de etoda ;una cald#, una rece<4 )ar/eJ 2 i taie acaroana 0i # 13erie c-t 3oate, a3oi Leo /ine cu cioara /o31it#4 &u # 3ot a!6ine 1# # 2ntre! de c-te ori or .i u !lat ei cu .o.-rlica, 2n !iroul #1ta4 O Cred c# 6i-ai dat 1ea a c# nu ai re/eni a1u3ra ,ot#r-rii, 13une el4 E /or!a de o o.ert# unic#, /ala!il# ti 3 de 3atru"eci 0i o3t de ore4 Tre!uie 1# te ,ot#r#0ti acu , c-t
'HQ

- (O)& $RI*)AM -

e 3e a1#4 Dac# "ici nu, 2nce3e al treilea r#"!oi ondial4 O De ceP O C,e1tiuni 1i 3le, de conta!ilitate4 :n .elul ace1ta, Marele Pro.it econo i1e0te ni0te !ani, 3lu1 c# e/it# ri1curile unui /erdict idiot4 &u le 3lace 1# .ie da6i 2n 5udecat#, 2n6elegiP *alaria6ilor lor de la e7ecuti/ nu le con/ine 1#-0i 3iard# /re ea cu de3o"i6ii 0i cu 0edin6e de tri!unal4 *unt di1cre6i4 :ncearc# 1# e/ite genul ace1ta de 3u!licitate4 A1igur#rile 1unt o a.acere ri1cant# 0i nu /or 1# la1e concuren6a 1# 1e lege de un .leac ca ace1ta4 Au ulte oti/e 3entru care 3re.er# 1# 1tea lini0ti6i4 Clien6ii, la .el4 Ar .i !ine 1#-0i ia !anii 0i 1# di13ar#4 Unde ai 3ui c# nu tre!uie 1# 3l#tea1c# niciun i 3o"it, 2n6elegiP E nu ai iere4 A0 3utea 1# aduc argu ente 2n .a/oarea ace1tui ca" 0i 1#-i 13un c-t e de tic#lo1 clientul lui, dar el 1ur-de 2ntruna 0i 2ncearc# 1# i 1e !age 1u! 3iele4 *# 0terge totul cu !uretele4 :n cli3a acea1ta, Leo Dru ond /rea 1#-i iau !anii4 &u l-ar deran5a nici dac# -a0 a3uca 1#-i !-r.e1c ne/a1ta4 U0a 1e de1c,ide 0i onorata in1tan6# ie1e din toaleta lui icu6#4 De data acea1ta, Leo e cel care 1i te c# 1e 1ca3# 3e el 0i 1e 1cu"#4 9i-a .#cut nu #rul4 Duetul continu#4 O Ten1iune are, "ice )ale ca 3entru 1ine, 2n ti 3 ce 1e a0a"# la !irou 0i 20i 1tr-nge .lacoanele4 &u de1tul de are, 2 i /ine 1#-i 13un4 O M# te c# nu-i cine 0tie ce 1co.al#, 3roce1ul #1ta, 3u0tiule4 Poate 2l con/ing 3e Leo 1#-6i .ac# o o.ert#, ca 1# /# 2n6elege6i4 E de datoria ea 1# 3rocede" a1t.el4 Al6i 5udec#tori a!ordea"# 3ro!le a alt.el4 Eu 2n1#, nu4 : i 3lace 1# edie" 2n6elegerea, 2nc# din 3ri a "i4 *e clari.ic#, a1t.el, totul4 Ti3ii aceia 0i-ar 3utea 3er ite 1# c,eltuia1c# ni0te !ani cu du neata, ca 1# nu-i ai 3l#tea1c# lui Leo o ie de dolari 3e inut4 R-de ca de o glu # !un#4 8a6a i 1e 2nro0e0te 0i tu0e0te4 Parc#-l /#d 3e Leo la toalet#, a1cult-nd cu urec,ea li3it# de u0#4 &u -ar 1ur3rinde 1# a.lu c# au c,iar 0i un icro.on acolo4 M# uit cu 1e 1cre e, 3-n# la lacri i4 C-nd 2i trece
'H1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

tu1ea, ro1te1c: O P#i, i-a o.erit acu c-te/a o ente 1u a 3e care ar 3ri i-o ca onorariu4 )ale e un actor 3ro1t4 :ncearc# 1# 3ar# 1ur3rin14 O C-tP O 9a3te"eci 0i cinci de ii4 R# -ne cu gura c#1cat#4 O &u ai 13uneN Uite ce-i, !#iete, e0ti ne!un dac# re.u"i o a1e enea o.ert#4 O Crede6iP 2ntre! eu, intr-nd 2n 5oc4 O 9a3te"eci 0i cinci de iiN M#i 1# .ieN P#i, #1ta-i !#net, nu glu #N &u- i /ine 1# cred c# Leo a .#cut una ca a1taN O E un ti3 gro"a/4 O Ia !anii, .iule4 Eu a e73erien6#, a0a c# tre!uie 1# a1cul6i4 U0a 1e de1c,ide 0i Leo ni 1e al#tur#4 Onorata in1tan6# 1e uit# la el 0i ro1te0te: O 9a3te"eci 0i cinci de iiN De 3arc# !anii 3ro/in din !ugetul in1titu6iei lui4 O At-t i-a 3er i1 clientul eu 1# o.er, 2i e73lic# Leo4 Are -inile legate, 1#raculN E .#r# nicio 3utere4 :0i arunc# 2nc# /reo c-te/a cli3e ingea de la unul altul4 &u 1unt 2n 1tare 1# g-nde1c ra6ional, a0a c# /or!e1c 3u6in4 P#r#1e1c 2nc#3erea, cu Leo 6in-ndu- # 3e du3# u eri4 :l g#1e1c 3e DecC la tele.on, 3e ,ol, a0a c# # a0e" 3e o !anc# 0i 2ncerc 1#- i adun g-ndurile4 *e a0te3tau 1#-l 2nt-lnea1c# 3e %rui1er4 Oare, l-ar .i a!ordat 2n aceea0i anier#P &u, nu cred4 Cu de 0i-au .#cut 3lanul 1# # atace at-t de re3edeP Pentru el a/eau, 3e1e ne, cu totul alt g-nd4 *unt con/in1 de dou# lucruri: 2nt-i, )ale a /or!it 1erio1 2n leg#tur# cu anularea 3roce1ului4 E !#tr-n 0i !olna/, e de ult# /re e la tri!unal 0i a de/enit i un la orice 3re1iune4 &u-i 3a1# deloc dac# are 1au nu dre3tate4 9i 1-ar 3utea 1# .ie .oarte di.icil 1#- i ut 3roce1ul la alt tri!unal4 Ac6iunea ea e a enin6at# 1erio14 :n al doilea r-nd, Dru ond e 3rea ner#!d#tor 1# ne 2n6elege 4 E 13eriat, 3entru c#
'H'

- (O)& $RI*)AM -

clientul lui a .o1t 3rin1 2n .lagrant delict, 2ntr-o 1itua6ie .oarte de"a/anta5oa1#4 :n ulti ele dou#"eci de inute, DecC a dat dou#"eci de tele.oane, dar nici ur # de %rui1er4 :n ti 3 ce goni 13re .ir a noa1tr#, 2i re3roduc 1cena !i"ar# din !iroul lui )ale4 DecC, ae1tru al 1c,i !#rilor ra3ide, /rea 1# 3une -na 3e !ani 0i 1-o l#1# !alt#4 : i aduce, 2n ace1t 1en1, argu entul 3er.ect ade/#rat c# nicio 1u # din lu e nu-i /a ai 3utea 1al/a /ia6a lui DonnJ RaJ, 2n 1tadiul 2n care 1e a.l#, a0a c# nu ne r# -ne dec-t 1# lua !anii 0i 1# le u0ur# a1t.el /ia6a lui Dot 0i lui %uddJ4 DecC 3retinde c# a au"it o ul6i e de 3o/e0ti 1ordide, 2n leg#tur# cu atra3a"l-curile care 1e 3etrec 2n 1ala de 5udecat# a lui )ale4 Pentru un 5udec#tor e neo!i0nuit de /e,e ent c-nd e /or!a 1#-0i 1u16in# deci"iile gre0ite4 &u-i 1u3ort# 3e recla an6i, 2 i 13une DecC de nenu #rate ori4 E greu 1# o!6ii, 2n ace1t ca", un 3roce1 corect4 A0a c# ,ai 1# lua !anii 0i 1# ter in# trea!a, adaug# el4 C-nd intr# , o g#1i 3e Dru 3l-ng-nd 2n ,ol4 9i-a 3ierdut cu 3#tul, 3entru c# toat# lu ea 2l caut# 3e %rui1er4 :n5ur# 0i 3l-nge, 2n ti 3 ce ri elul 2i curge 3e o!ra5i4 &u e deloc 1tilul lui, re3et# ea 2ntruna4 *-a 2nt- 3lat ce/a r#u, cu 1iguran6#4 8iind el 2n1u0i un gang1ter, %rui1er 1e 2n,#itea"# cu tot .elul de indi/i"i du!io0i 0i 3ericulo0i4 &u -ar 1ur3rinde deloc, dac# i 1-ar g#1i cada/rul gr#1an 2n 3ort!aga5ul /reunei a0ini 3e la aero3ort, iar DecC 2 i d# dre3tate4 9i gang1terii 2l caut#4 Eu, la .el4 *un la Vogi@1 1# 1tau de /or!# cu Prince4 El tre!uie 1# 0tie unde e %rui1er4 : i r#13unde %illJ, ad ini1tratorul, un ti3 3e care 2l cuno1c !ine, 0i a.lu 2n c-te/a inute c#, 1e 3are, 0i Prince 1-a .#cut ne/#"ut4 L-au c#utat 3e1te tot, .#r# nicio 0an1#4 %illJ e nelini0tit 0i 2ngri5orat4 Ti3ii de la 8%I toc ai au 3lecat de-acolo4 Ce 1e 2nt- 3l#P DecC intr# din !irou 2n !irou 0i 1tr-nge tru3ele4 &e
'H+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

2nt-lni 2n 1ala de 0edin6e D eu, DecC, To7er 0i Ridge, 3atru 1ecretare 0i doi 6-ng#i 3e care nu i-a ai /#"ut niciodat# 3e-aici4 &icCla11, cel#lalt a/ocat, e 3lecat din ora04 To6i 20i co 3ar# noti6ele luate c-nd au /or!it ulti a oar# cu %rui1er4 Ce/a 1u13ectP Ce tre!uia 1# .ac# a1t#"iP Cu cine a/ea 2nt-lnireP Cine a 1tat ulti a oar# de /or!# cu elP :n 2nc#3ere 3lute0te o at o1.er# de 3anica 0i de con.u"ie4 * iorc#iala continu# a lui Dru nu .ace dec-t 1# 2nr#ut#6ea1c# lucrurile4 Re3et# 2ntruna c# 0tie 1igur c# 1-a 2nt- 3lat ce/a r#u4 :ntrunirea ia 1.-r0it, iar noi ne 2ntoarce t#cu6i 2n !irourile noa1tre 0i 2ncuie u0ile4 %ine2n6ele1, DecC # ur ea"#4 *3oro/#i o /re e, a/-nd gri5# 1# nu 13une ce/a 1ecret, de tea a icro.oanelor a1cun1e4 La un13re"ece 0i 5u #tate, o 0terge 3rintr-o u0# din 13ate 0i ne duce la a1#4 &u /o ai 3une 3iciorul aici niciodat#4

'H=

- (O)& $RI*)AM -

24
M# 2ndoie1c c# /oi a.la /reodat# dac# DecC 0tia 2ntrade/#r ce a/ea 1# 1e 2nt- 3le, 1au a a/ut doar un .ler .or ida!il4 &u e o 3er1oan# co 3licat#, a1cun1#A 2i cite0ti a3roa3e totdeauna g-ndurile 3e .a6#4 Totu0i, e7i1t# ce/a ciudat, dincolo de a3aren6e, ce/a a1cun1 0i 1ecret4 A 1i 6# -ntul din ce 2n ce ai clar c# el 0i %rui1er erau ult ai a3ro3ia6i dec-t !#nuia noi, ceilal6i, 0i c# aran5a entul acela genero1 2n leg#tur# cu !anii 3ri i6i de la Ean Landel a .o1t 3u1 la cale de DecC4 %rui1er ne-a dat a1t.el un 1e n c# are 1# di13ar#4 :n orice ca", la trei 0i dou#"eci noa3tea, c-nd 1un# tele.onul, 3arc# nu ai 1unt c,iar at-t de 1ur3rin14 DecC # anun6# c# 8%I-ul a 3erc,e"i6ionat !irourile .ir ei du3# ie"ul no36ii 0i c# %rui1er a 0ter1-o din ora04 Mai ult, !irourile noa1tre au .o1t 1igilate din ordinul tri!unalului 0i .ederalii /or 1ta, 3ro!a!il, de /or!# cu .iecare dintre noi4 Ceea ce e 0i ai 1ur3rin"#tor, Prince T,o a1 a di13#rut o dat# cu 3rietenul 0i a/ocatul 1#u4 O :nc,i3uie6i-i, c,icote0te DecC la tele.on, 3e i1tre6ii #ia doi, cu 3#rul lung 0i c#runt, cu o!ra5ii !uc#la6i, 2ncerc-nd 1# 1e .uri0e"e incognito 3rin aero3orturi4 Eor .i e i1e 0i ni0te andate de are1tare a1t#"i, du3# r#1#ritul 1oarelui4 DecC 2 i 1ugerea"# 1# ne 2nt-lni la noul no1tru 1ediu 3e la a ia"# 0i cu nu a ni ic ai !un de .#cut, 1unt de acord4 M# uit 2n ta/anul 2ntunecat /reo 5u #tate de or#, a3oi # dau !#tut4 Porne1c cu 3icioarele goale 3rin iar!a ud# 0i r#coroa1# 0i # arunc 2n ,a ac4 De13re un 3er1ona5 cu e Prince 1e aud ulte !-r.e4 Iu!e0te !anii lic,i"i 0i, 2n 3ri a ea "i de lucru la Vogi@1, i-a 13u1 o c,elneri6# c# n-a ra3ortat ai ult de dou#"eci la 1ut# din c-0tig4 Anga5a6ilor le 3l#cea 1# !-r.ea1c# de13re 1u ele ari 3e care 3utea 1# le 1u1trag# .#r# i 3o"it4 Mai a/ea 0i alte 1ur1e4 Cu /reo doi ani 2n ur #, un artor
'H5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

a declarat 2ntr-un 3roce1 cu gang1teri c# nou#"eci la 1ut# din /eniturile dintr-un !ar cu dan1atoare goale erau 1u! .or # de !ani lic,i"i 0i c#, din ace0tia, 0ai"eci la 1ut# n-au .o1t niciodat# declara6i4 Dac#, 2ntr-ade/#r, Prince 0i %rui1er a/eau a1e enea localuri, 2n1ea n# c# erau 3utred de !oga6i4 *e 0u0otea c# Prince are o ca1# 2n Me7ico, conturi la !anc# 2n Carai!e, o a ant# negre1# 2n (a aica, o .er # 2n Argentina 0i alte 3o/e0ti de genul ace1ta 3e care nu i le ai a inte1c4 :n !iroul lui e7i1t# o u0# i1terioa1#, 2n 13atele c#reia 1e a.l# o 2nc#3ere ic#, 3lin# cu l#"i de !ancnote de dou#"eci 0i de o 1ut# de dolari4 Dac# a .ugit 2ntr-ade/#r, 13er 1# .ie 2n 1iguran6#4 :i dore1c din toat# ini a 1# .i 3lecat cu 1u e ari din 3re6ioa1a lui a/ere lic,id# 0i 1# nu .ie 3rin1 niciodat#4 &u # intere1ea"# ce atra3a"l-curi o .i .#cut4 E 3rietenul eu4 Dot # a0a"# la aceea0i a1# din !uc#t#rie, 3e acela0i 1caun, 0i # 1er/e0te cu ca.ea in1tant, din aceea0i cea0c#4 E de/re e 0i aerul din 2nc#3erea de"ordonat# iroa1e 2nc# 3uternic a untur# 3r#5it#4 %uddJ e-a.ar#, acolo, 2 i .ace ea 1e n cu -na4 &ici nu # uit4 O DonnJ RaJ 1e 1tinge re3ede, adaug# ea, 2n ulti ele dou# "ile nu 1-a ai 1culat din 3at4 O Ieri a co 3#rut 3ri a oar# la tri!unal, 2i 3o/e1te1c eu4 O De5aP O &-a .o1t toc ai un 3roce14 &u ai o o6iune 3reli inar#4 *ocietatea de a1igur#ri 2ncearc# 1# anule"e ca"ul 0i ne-a lu3tat 3uternic 3e c,e1tia a1ta4 :ncerc 1# # e73ri c-t ai 1i 3lu, dar nu 1unt 1igur c# 2n6elege ce/a4 *e uit# 3e .erea1tra urdar# 2n gr#din#, 2n niciun ca" 2n1# nu la auto o!ilul acela /ec,i4 &u-i ai 3a1#, 3arc#, de ni ic4 Atitudinea acea1ta a ei, ciudat, # lini0te0te4 Dac# 5udec#torul )ale /a .ace ceea ce cred eu c# are de g-nd, 0i dac# nu /o 3utea de3une do1arul la alt tri!unal, atunci 1'HF

- (O)& $RI*)AM -

a ter inat cu ca"ul #1ta4 Pro!a!il c# toata .a ilia a renun6at4 Poate c# n-au 1# urle la ine, c-nd /o .i re13in0i4 :n ti 3 ce /enea aici, -a ,ot#r-t 1# nu-i 3o/e1te1c de13re 5udec#torul )ale 0i de13re a enin6#rile lui4 &-ar .ace dec-t 1# co 3lice 1itua6ia 0i di1cu6iile noa1tre4 A/e de1tul ti 3 1# /or!i 0i de13re a1ta, ai t-r"iu, c-nd /o .i e3ui"at toate 1u!iectele4 O *ocietatea de a1igur#ri a .#cut o o.ert#, ca 1# ne 2n6elege cu ei4 O Ce .el de o.ertaP O &i0te !ani4 O C-tP O 9a3te"eci 0i cinci de ii de dolari4 At-t au calculat ei c#-i co1t# a/ocatul a3#r#rii, a0a c# ne .ac acea1ta o.ert#, 1# renun6# la 3roce14 De/ine 1taco5ie 0i 1cr-0ne0te din din6i4 O Tic#lo0ii, au i 3re1ia c# ne 3ot cu 3#ra acu , nu-i a0aP O Da, a0a cred4 O DonnJ RaJ n-are ne/oi de !ani4 Anul trecut 2i tre!uia un tran13lant de #d@/#4 Acu@ e 3rea t-r"iu4 O De-acord4 :0i ia 3ac,etul de 6ig#ri de 3e a1# 0i 20i a3rinde una4 Are oc,ii 2nro0i6i 0i 3lini de lacri i4 M-a 2n0elat4 Acea1t# a # nu 1-a dat !#tut#4 Erea r#"!unare4 O 9i ce 1# .ace noi cu 0a3te"eci 0i cinci de ii de dolariP DonnJ RaJ o 1# oar# 0i n-o 1# r# -ne dec-t noi doi D "ice ea, ar#t-nd cu ca3ul 2n direc6ia auto o!ilului din curte4 Tic#lo0i 3r#3#di6iN ai e7cla a ea4 O Ai dre3tate4 O %#nuie1c c# ai acce3tat, nu-i a0aP O %ine2n6ele1 c# nu4 &u 3ot 1# .ac nicio 2n6elegere, .#r# acordul t#u4 &i 1-a dat ti 3 3-n# -ine di inea6#, 1# ne ,ot#r- 4 A3are din nou 2n di1cu6ie c,e1tiunea anul#rii 3roce1ului4 Eo a/ea dre3tul la a3el, dac# 5udec#torul )ale ia /reo
'HH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

deci"ie 2 3otri/a noa1tr#4 Ar 3utea dura 2n 5ur de un an, dar a/e o 0an1# 1# lu3ta 4 &ici de13re a1ta nu /reau 1# di1cut acu cu ea4 *t# o /re e .#r# 1# 1coate un cu/-nt, ul6u indune a -ndoi 1# re.lecta 0i 1# a0te3t# 4 :ncerc 1#- i adun g-ndurile4 Du ne"eu 0tie ce-o .i 2n ca3ul ei4 %iata .e eieN :0i 1tri/e0te 6igara 2ntr-o 1cru ier# 0i "ice: O )ai 1# 1t# de /or!# cu DonnJ RaJ4 O ur e" 3rin 1alona0ul 2ntuneco1, 3-n# 2ntr-un ,ol ic4 U0a ca erei lui DonnJ RaJ e 2nc,i1#4 Pe ea e un anun6 cu 8UMATUL I&TERSI*4 %ate u0or 0i intr# 4 :nc#3erea e ordonat# 0i curat#4 Miroa1e a edica ente4 :ntr-un col6, 1e 2n/-rte un /entilator4 8erea1tra cu 3la1a de 1-r # e de1c,i1#4 La 3icioarele 3atului, 1e a.l# un tele/i"or 0i l-ng# el, a3roa3e de 3ern#, o #1u6# 3lin# de .lacona0e cu 3ic#turi 0i cu ta!lete4 DonnJ RaJ "ace 6ea3#n ca o 1c-ndur#, cu un cear0a. 2n.#0urat 1tr-n1 3e l-ng# tru3ul lui .ira/4 *ur-de larg c-nd # /ede 0i 2 i .ace 1e n 1# # a0e" l-ng# el4 :i ur e" in/ita6ia4 Dot 1e a0a"# 3e 3artea cealalt#4 :ncearc# 1#-0i en6in# 1ur-1ul 3e !u"e, 1tr#duindu-1e 1# # con/ing# c# 1e 1i te !ine, c# a1t#"i 1tarea lui 1-a a eliorat4 E doar 3u6in o!o1it4 $la1ul 2i e 1c#"ut 0i c,inuit, a!ia i 1e aud cu/intele4 A1cult# cu aten6ie, c-nd 2i 3o/e1te1c de13re audierea de ieri 0i de13re o.erta re13ecti/#4 Dot 20i ridic# -na drea3ta4 O 9i-o 1#-0i #rea1c# o.ertaP # 2ntrea!# el4 E o c,e1tiune 3e care a de"!#tut-o ieri, cu DecC, 2n ti 3ul e1ei de 3r-n"4 Marele Pro.it a .#cut un 1alt re arca!il de la "ero, la 0a3te"eci 0i cinci de ii de dolari4 A -ndoi a a5un1 la conclu"ia c# ar .i di13u0i 1# a5ung# c,iar la o 1ut# de ii, dar n-a0 2ndr#"ni 1# # ar#t at-t de o3ti i1t 2n .a6a clien6ilor ei4 O M# 2ndoie1c, ro1te1c eu4 Dar a 3utea 2ncerca4 Cea/e de 3ierdutP E/entual, au 1# ne re.u"e, 0i-at-t4 O 9i 6ie c-t 26i re/ineP :i e73lic c# ne-a 2n/oit 3entru o trei e4 *e uit# la a a
'HL

- (O)& $RI*)AM -

lui 0i "ice: O A1ta 2n1ea n# cinci"eci de ii 3entru tine 0i tata4 O 9i ce 1# .ace noi cu cinci"eci de ii de dolariP 2l 2ntrea!# ea4 O *# 3l#ti6i toate ratele la ca1#4 *# /# cu 3#ra6i o a0in# nou#4 *# 3une6i deo3arte, 3entru !#tr-ne6e4 O &-a ne/oie de !anii lor a.uri1i6i4 DonnJ RaJ 2nc,ide oc,ii 0i a6i3e0te 3u6in4 R# -n cu 3ri/irile 3ironite la .lacoanele cu edica ente4 C-nd 1e tre"e0te, # ia de !ra6 0i 2ncearc# 1# # 1tr-ng#, a3oi 2 i 13une: O Erei 1# te-n6elegi cu ei, RudJP O 3arte din !ani 1unt ai t#i4 O &u, nu /reau 1# #-n6eleg cu ei, 13un eu ,ot#r-t4 M# uit la el, a3oi la ea4 A -ndoi # a1cult# cu aten6ie4 O &u ne-ar o.eri !anii #0tia, dac# n-ar .i 2ngri5ora6i4 Ereau 1# dau 2n /ileag toate atra3a"l-curile lor4 A/ocatul are datoria 1#-i dea clientului 1#u 1.atul cel ai !un, indi.erent de 1itua6ia 1a .inanciara4 &u # 2ndoie1c c# i-a0 .i 3utut con/inge 3e cei din .a ilia %lacC 1# acce3te 2n6elegerea4 Cu 3u6in e.ort, i-a0 l# uri c# 5udec#torul )ale e gata-gata 1# ne trag# 3re0ul de 1u! 3icioare, c# !anii 1unt ca 0i 3ri i6i, dar daca nu ne ,ot#r- , 2i 3ierde 4 Le-a0 3utea "ugra/i o i agine a3ocali3tic# 0i oa enii ace0tia at-t de 2ncerca6i -ar crede cu u0urin6#4 Ar .i u0or4 9i -a0 tre"i cu dou#"eci 0i cinci de ii de dolari, un onorariu la care nici nu /i1a 4 Dar 2 i 2n.r-ng tenta6ia4 M-a lu3tat cu ea 2n di inea6a acea1ta, 2n ,a ac, 0i -a 2 3#cat cu ine 2n1u i4 :n 1itua6ia de .a6#, 2 i /ine 1# dau nai!ii 3ro.e1ia a1ta a ea4 Dec-t 1#- i /-nd clien6ii, ai !ine renun64 :i la1 3e a -ndoi 2n ca era !#iatului, 13er-nd din tot 1u.letul c# -ine nu /oi /eni cu /e1tea c# 3roce1ul a .o1t re13in14 :n a3ro3ierea 13italului *.-ntul Petru, ai 1unt 2nc# 3atru unit#6i de ace1t gen4 A3oi o .acultate de edicin#, una de
'H9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

1to atologie 0i nenu #rate ca!inete edicale4 Co unitatea doctorilor din Me 3,i1 1-a 1tr-n1 aici, 2n /reo 0a1e !locuri, 2ntre !ule/ardele Union 0i Madi1on4 Pe ace1ta din ur #, 1e ridic# o cl#dire cu o3t ni/eluri, c,iar 2n .a6a 13italului *.-ntul Petru, cuno1cut# 1u! nu ele de Policlinica Pea!odJ4 :ntre acea1t# cl#dire 0i *3italul *.-ntul Petru e7i1t# un tunel 1u13endat 3e dea1u3ra 1tr#"ii, a1t.el 2nc-t doctorii 1# 3oat# alerga acolo c-nd e ne/oie4 :n interior, nu 1unt dec-t edici 0i unul dintre ei 1e nu e0te Dr4 Eric Craggdale, c,irurg orto3ed4 Ca!inetul lui e la eta5ul doi4 Ieri, a dat o 1erie de tele.oane anoni e la ca!inetul 1#u 0i a a.lat ce /oia 4 Acu a0te3t 2n ,olul uria0 de la eta5ul 2nt-i, 0i ur #re1c 3arcarea din 5urul 3oliclinicii4 La un13re"ece .#r# dou#"eci, "#re1c un EolC1Ragen !ro1cu6# /ec,i, /enind din13re !ule/ardul Madi1on 0i 3arc-nd 2n ul6i ea de auto o!ile4 Din el, co!oar# IellJ4 E 1ingur#, a0a cu # 0i a0te3ta 4 L-a 1unat 3e 1o6ul ei la lucru, acu o or#, l-a cerut la tele.on 0i c-nd a /enit, i-a 2nc,i14 A!ia 2i /ad cre0tetul ca3ului, c-nd 1e c,inuie 1# ia1# din a0in#4 E 2n c-r5e 0i 2nce3e 1# 6o3#ie 3rintre auto o!ile, 2ndre3t-ndu-1e 13re 3oliclinic#4 Urc un eta5 cu li.tul 0i tra/er1e" !ule/ardul Madi1on 3rin tu!ul de 1ticl# de dea1u3ra4 *unt agitat, dar nu # gr#!e1c4 *ala de a0te3tare e aglo erat#4 Ea 1t# cu 13atele la 3erete, r#1.oind o re/i1t#4 I-au 1c,i !at g,i31ul, ca 1# 3oat# erge4 *caunul din drea3ta ei e li!er 0i # a0e", 2nainte ca ea 1#-0i dea 1ea a c# 1unt eu4 :nt-i r# -ne uluit#, a3oi 2n1#, 2 i 1ur-de, .ericit# c# # /ede4 :0i rote0te 3ri/irile 2 3re5ur4 &u 1e uit# ni eni la noi4 O Pre.#-te c#-6i cite0ti re/i1ta, 2i 0o3te1c eu, 2n ti 3 ce r#1.oie1c un nu #r din 3ational Geo$raphic. Ea ridic# re/i1ta #o$ue, aco3erindu-0i .a6a 0i # 2ntrea!#: O Ce cau6i aiciP O M# 1u3#r# 13atele4 Clatin# din ca3 0i 1e uit# 2n 5ur4 Doa na de l-ng# ea ar
'LQ

- (O)& $RI*)AM -

dori 1# 1e uite la noi, dar nu 3oate, 3entru c# are g-tul 2n g,i314 &ici eu, nici ea nu cunoa0te 3e ni eni de-aici, a0a c# de ce 1# ne .ace gri5iP O 9i la ce doctor te trate"iP # 2ntrea!# ea4 O La Craggdale, 2i r#13und4 O 8oarte ciudat4 IellJ RiCer era .ru oa1# 0i 2n 13ital, c-nd 3urta ,alatul acela 1i 3lu, 0i a/ea o!ra"ul 2n/ine6it4 Acu , i-e i 3o1i!il 1#- i iau oc,ii de la ea4 Poart# o c# a0# al!# de !u !ac, u0or 1cro!it#, genul acela 3e care .etele le 2 3ru ut# de la 3rietenii lor, de dragul de a le 3urta, 0i 3antaloni 1cur6i, CaCi4 P#rul negru 2i aco3er# u erii4 O E !unP o 2ntre! eu4 O E 0i el un doctor4 O L-ai ai /#"ut 3-n# acu P O :ncetea"#, RudJ4 &-a c,e. 1# di1cut de13re a1ta4 Cred c-ar tre!ui 1# 3leci4 Eocea 2i e cal #, dar .er #4 O 9tii, -a g-ndit ult la tine 0i la ceea ce-ar tre!ui 1# .ac eu4 M# o3re1c, 3entru c# 3e l-ng# noi trece un !#r!at 2ntr-un c#rucior cu rotile4 O 9iP O 9i 2nc# nu 0tiu4 O Cred c# ar .i !ine 1# 3leci4 O &u /or!e0ti 1erio1, nu-i a0aP O %a da4 O &u, nu-i ade/#rat4 Erei 1#-6i .iu 2n 3rea5 #, 1# iau leg#tura cu tine, 1# te 1un din c-nd 2n c-nd, a0a 2nc-t data /iitoare c-nd o 1#-6i ai ru3# oa1ele, 1# ai 3e cine/a care 1# .ie al#turi de tine4 A1ta /rei4 O &-o 1# ai .ie a0a4 O De unde 0tiiP O Pentru c# 1-a 1c,i !at4 :ncearc# 1# 1e la1e de !#utura4 Mi-a 3ro i1 c# n-o 1# ai dea 2n ine4 O 9i tu 2l cre"iP O Da, 2l cred4
'L1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Mi-a ai 3ro i1 0i 2nainte4 O De ce nu 3leciP 9i nu # ai 1una, !ineP : i 2ngreune"i 1itua6ia4 O De ce cre"i a1taP 9o/#ie o cli3#, a3oi 3une re/i1ta 2n 3oal# 0i 1e uit# la ine4 O Pentru c# a reu0it 1# # g-nde1c ai 3u6in la tine, 3e #1ur# ce trece ti 3ul4 : i 3lace 1-aud c# 1-a g-ndit la ine4 : i /-r -na 2n !u"unar 0i 1cot o carte de /i"it# cu /ec,ea ea adre1# 3e ea, de care 1e intere1ea"# at-ta gu/ernul *tatelor Unite4 :i 1criu nu #rul de tele.on 3e 13ate 0i i-o dau4 O 8ace o 2n6elegere4 &u te ai caut4 Dac# ai ne/oie de ine, # 1uni aca1#4 Dac#-6i ai .ace /reun r#u, anun6##4 Ia cartea de /i"it#4 O 1#rut re3ede 3e o!ra", a3oi 3#r#1e1c 1ala de a0te3tare4 La eta5ul cinci din aceea0i cl#dire e o 1ec6ie are de oncologie4 Doctorul Balter Iord e edicul curant al lui DonnJ RaJ, adic# 2n acea1t# .a"# a !olii 2i d# c-te/a 3a1tile 0i alte edica ente 0i a0tea3t# 1# oar#4 Iord e1te cel care i-a 3re1cri1 3ri ul trata ent cu cito1tatice 0i a .#cut anali"ele 3rin care a 1ta!ilit c# Ron %lacC e un donator 3er.ect 3entru tran13lantul de #du/# al .ratelui 1#u gea #n4 El /a .i unul dintre artorii-c,eie la 3roce1, 3re1u3un-nd c# a5unge cu ca"ul 3-n# acolo4 :i la1 o 1cri1oare de trei 3agini la 1ecretar#4 A0 dori 1# 1tau de /or!# cu el c-nd # 3oate 3ri i 0i, 3re.era!il, .#r# 1# # ta7e"e4 De regul#, doctorii nu 1u3ort# a/oca6ii 0i de c-te ori acce3ta 1# 1tea de /or!# cu noi, ne co1t# 1cu 34 Dar Iord 0i cu ine 1unte de aceea0i 3arte a !aricadei 0i n-a ni ic de 3ierdut, 2ncerc-nd 1# de1c,id dialogul cu el4 Trec cu ini a c-t un 3urice 3e 1trada acea1ta din "ona dur# a ora0ului, neatent la circula6ie 0i 2ncerc-nd "adarnic 1# cite1c nu erele decolorate 0i co5ite de dea1u3ra u0ilor4
'L'

- (O)& $RI*)AM -

Cl#dirile arat# de 3arc# ar .i .o1t c-nd/a 3#r#1ite, iar acu 1unt din nou re3o3ulate4 Au dou# 1au trei ni/eluri, 1e 3relunge1c ult 2n 13ate, iar .a6adele 1unt din c#r# id# 0i 1ticl#4 Ma5oritatea 1unt li3ite unele de altele, c-te/a 1unt de13#r6ite 3rin ni0te alei 2ngu1te4 Multe dintre ele au 1c-nduri la .ere1tre 0i /reo dou# au ar1 2n 2ntregi e cu ani 2n ur #4 Trec 3e l-ng# dou# re1taurante, unul din ele cu e1e 3e trotuar, dar .#r# clien6i, a3oi 3e l-ng# o cur#6#torie 0i-o .lor#rie4 Maga"inul de antic,it#6i, Co oara din Ad-ncuri, 1e a.l# la un col6 0i e o cl#dire cur#6ic# din c#r# id# /o31it# 2n cenu0iu-2nc,i1, cu tende ro0ii dea1u3ra .ere1trelor4 Are dou# ni/eluri4 : i ridic oc,ii 0i 3re1u3un c# i-a g#1it noua ea ca1#4 Pentru c# nu dau de alt# u0#, intru 2n aga"inul de antic,it#6i, 2n ,olul icu6, /#d un 0ir de 1c#ri cu o lu ini6# la ca3#tul lor4 DecC # a0tea3t# -ndru4 O Ei, ce 3#rere aiP 1e re3ede el, 2nainte 1# a3uc 1# # uit la ce/a4 Patru 2nc#3eri, a3ro7i ati/ trei 1ute de etri 3#tra6i, 3lu1 toaleta4 &u-i r#u delocN "ice el, !#t-ndu- # u0or 3e u #r4 A3oi 6o3#ie, 1e r#1uce0te 0i de1c,ide !ra6ele larg: O M-a g-ndit c# aici /a .i rece36ia, 3oate o .olo1i 3entru 1ecretar# c-nd o anga5a una4 &u-i ne/oie dec-t 1# d# o dat# cu /o31ea4 Pe1te tot 1unt du0u ele, ro1te0te el, tro3#ind din 3icioare, ca 0i cu nu le-a0 /edea4 Pere6ii au 3atru etri, 1unt tencui6i 0i u0or de /o31it4 : i .ace 1e n 1#-l ur e"4 Intr# 3e o u0# de1c,i1#, 2ntrun ,ol 1curt4 O C-te o 2nc#3ere, de-o 3arte 0i de alta4 A1ta de-aici e ai are, a0a c# -a g-ndit c-o /rei tu4 Intru 2n noul eu !irou 0i 1unt 3l#cut 1ur3rin14 E are, cinci 3e cinci, cu o .erea1tr# care d# 2n 1trad#4 E gol 0i curat, cu du0u ele .ru oa1e4 O Iat# 0i a treia 2nc#3ere4 M-a g-ndit 1-o .olo1i ca 1al# de 0edin6e4 Eu /oi lucra aici, dar 3ro it 1# nu te
'L+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

deran5e"4 *e 1tr#duie0te c-t 3oate 1#- i .ie 3e 3lac 0i a3roa3e c# i 1e .ace il# de el4 O Lini0te0te-te, DecC, 2 i 3lac !irourile4 Ai .#cut trea!# !un#4 O 9i-acolo, e toaleta4 Ea tre!ui 1# .ace cur#6enie 0i 1# /o31i A 3oate e ne/oie 0i de un in1talator, "ice el, d-ndu-1e 2na3oi 13re ie0ire4 Ce 3#rere aiP O O 1# .ie !ine, DecC4 Cine-i 3ro3rietarulP O &egu1torul #la de !oar.e, de 5o14 El 0i ne/a1t#-1a4 C# /eni /or!a, au ni0te c,e1tii de care 1-ar 3utea 1# a/e ne/oie: e1e, 1caune, l# 3i, 3-n# 0i .i0ete, 3entru do1are4 &u 1unt 1cu 3e, arat# !ine 0i 1e 3otri/e1c cu 1c,e a decorati/# de-aici4 :n 3lu1, ne la1# 1# le 3l#ti lunar4 *unt .erici6i c# ai au 3e cine/a 2n cl#dire4 Cred c-au .o1t 5e.ui6i de /reo dou# ori4 O *un# 2ncura5ator4 O Mda4 Tre!uie 1# a/e are gri5a 3e-aici4 : i 2n -nea"# ni0te o1tre de /o31ele de la *,erRinBillia 14 O Cred c-ar .i !ine 1# alege culoarea al!#4 E ai u0or de a3licat 0i nici nu ne co1t# 3rea ult4 M-ine /in 0i cei de la tele.oane4 Cu electricitatea 1-a re"ol/at4 Ia uit#-te la a1ta4 L-ng# .erea1tr#, e o a1# de 3l#ci aglo erate 3e care 1e a.l# ni0te ,-rtii 2 3r#0tiate 0i un ic tele/i"or al!-negru, la i5loc4 DecC a .o1t de5a la ti3ogra.ie4 : i 2n -nea"# tot .elul de 3liante cu .ir a noa1tr#4 Pe .iecare, e 1cri1 nu ele eu la i5loc, cu litere ari, 0i-al lui, 2ntr-un col64 O Le-a .#cut la un atelier ti3ogra.ic de 3e 1trada a1ta4 La un 3re6 .oarte con/ena!il4 Durea"# ca dou# "ile 3-n# le ti3#re1c 3e toate4 A0 .ace co and# 3entru cinci 1ute de !uc#6i, 3lu1 3licurile, 26i 3lace /reuna dintre eleP O A 1# le 1tudie" di1ear#4 O C-nd /rei 1# "ugr#/i P O P#i, cred c-a 3uteaG O Du3# 3#rerea ea, dac# trage tare, ter in# 2ntr-o
'L=

- (O)& $RI*)AM -

"iA 0i dac# d# nu ai o dat#4 A 1# 3rocur /o31elele 0i tot ce ai tre!uie 2n du3#-a ia"a acea1ta 0i 2ncerc 1#-nce3 trea!a4 M-ine # 3o6i a5utaP O *igur c# da4 O Tre!uie 1# ai 1ta!ili c-te ce/a4 Ce-ai "ice 1# ne lu# un .a7P Mi-a 13u1, -ine /ine !#iatul de la tele.oane4 Co3iatorul 2l lu# ai t-r"iu4 Pentru o ent, # duc eu o dat# 3e "i 0i .ac co3ii4 Dar /o a/ea ne/oie de un ro!ot care 1# r#13und# la a3elurile tele.onice 0i unul !un co1t# o3t"eci de dolari4 Daca /rei, # ocu3 eu de a1ta4 9i ai tre!uie 1# ne de1c,ide un cont la !anc#4 Cuno1c un director de la 8ir1t Tru1t, care "ice c# ne d# trei"eci de cecuri gratuit 2n .iecare lun#, 3lu1 doi la 1ut# do!-nd#, la !anii no0tri4 &ici c# 1e 3utea ai !ine4 A/e ne/oie de cecuri, 3entru c# tre!uie 1# 3l#ti ni0te ta7e, 2n6elegiP *e uit# !ru1c la cea14 O )ei, a3roa3e c# uita N A3a1# 3e un !uton al tele/i"orului4 O Au .o1t e i1e andatele de are1tare acu o or#, e/oc-ndu-1e o 1ut# 0i ce/a de ca3ete de acu"are 2 3otri/a lui %rui1er, %ennie ;Prince< T,o a1, Billie Mc*Rane 0i al6ii4 9tirile de la a ia"# 1unt 2n 3lin# de1.#0urare 0i 3ri a i agine 3e care o /ede e1te cea a .o1telor noa1tre !irouri4 U0ile din .a6# 1unt 3#"ite de 3oli6i0ti4 &u 1unt 2nc# 1igilate4 Re3orterul e73lic# cu c# anga5a6ii .ir ei 3ot 1# intre 0i 1# ia1#, dar nu au /oie 1# 1coat# ni ic de-acolo4 Ur #toarele i agini 1unt de la Ei7en1, un clu! to3le11 de1co3erit tot de agen6ii .ederali4 O Mandatul de are1tare 3reci"ea"# c# %rui1er 0i T,o a1 au .o1t i 3lica6i 2n trei a1e enea localuri, "ice DecC4 Re3orterul /ine ca un ecou, 1# con.ir e ace1t lucru4 A3oi 1unt 3re"entate ni0te i agini de ar,i/# cu .o1tul no1tru 0e., .-6-indu-1e 3e un coridor de tri!unal, 2n ti 3ul unui 3roce1 ai /ec,i4 Au .o1t e i1e andatele de are1tare, dar nici ur # de do nul *tone 1au de do nul T,o a14 I 1e ia un inter/iu agentului care 1e ocu3# de in/e1tiga6ie4 Ace1ta e de 3#rere c# au 3lecat din "on#4 *e .ace o cercetare
'L5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

inu6ioa1#4 O 8ugi, %rui1er, .ugiN "ice DecC4 Po/e1tea e 1a/uroa1# 3entru c# 1unt i 3lica6i o 1erie de a,#ri locali, un a/ocat .ul inant, ai ul6i 3oli6i0ti din Me 3,i1 0i a.acerile 3orno4 Mai e condi entat# 1erio1 de .uga celor doi4 E clar c# Prince 0i %rui1er 0i-au luat t#l3#0i6a 0i a1ta-i 2nne!une0te 3e re3orteri4 Ur ea"# ni0te i agini cu are1tarea 3oli6i0tilor, cu alt clu! deoc,eat, de data acea1ta cu dan1atoare de 1tri3-tea1e .il ate de la coa31e 2n 5o1, a3oi 3rocurorul general al *tatelor Unite care 1e adre1ea"# 6#rii 3rin a11- edia, 3re"ent-nd ca3etele de acu"are4 Una dintre i agini 2 i .r-nge ini a4 Au 2nc,i1 localul Vogi@1, au .erecat clan6ele u0ilor cu lan6uri 0i 0i-au 3o1tat gardieni la intrare4 *3un c# ace1ta a .o1t cartierul general al lui Prince T,o a1, o ul-c,eie, 0i agen6ii .ederali au r# a1 1ur3rin0i c# n-au g#1it !ani lic,i"i, c-nd au 3#trun1 a"i-noa3te, cu .or6a, 2n local4 O 8ugi, Prince, .ugiN 2 i "ic eu4 Relat#rile ace1tea ocu3# a3roa3e tot ti 3ul re"er/at 0tirilor de la a ia"#4 O M# 2ntre! unde-or .i, "ice DecC, o3rind tele/i"orul4 &e g-ndi 2n lini0te la a1ta /reo c-te/a 1ecunde4 O Ce-i acoloP 2l 2ntre! eu, ar#t-nd 13re o cutie de l-ng# a1a de la 3erete4 O Do1arele ele4 O Ce/a intere1antP O De1tul ca 1# ne 3l#ti ta7ele dou# luni de "ile4 C-te/a accidente inore de a0in#4 Litigii 2ntre uncitori 0i 3atron4 Mai a 0i un ca" de o or, 3e care l-a luat de la %rui1er4 De .a3t, nu i l-a luat, i l-a dat el 1#3t# -n# trecut# 0i i-a 13u1 1# /eri.ic ni0te 3oli6e de a1igurare4 A r# a1 la ine 2n !irou 0i-acu e-aici4 %#nuie1c c# ai 1unt ce/a do1are 3e care DecC le-a 1u1tra1 din !iroul lui %rui1er, dar nu /oi 3une 2ntre!#ri4 O Cre"i c# agen6ii .ederali o 1# dorea1c# 1# 1tea de /or!# cu noiP 2ntre! eu4 O M-a g-ndit 0i eu la a1ta4 &oi nu 0ti ni ic 0i nici n'LF

- (O)& $RI*)AM -

a 1co1 /reun do1ar care i-ar 3utea intere1a 3e ei4 A0a c# de ce 1# ne .ace gri5iP O Mi-e ca tea #4 O 9i ie4

'LH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

25
9tiu c# DecC 1-a 1tr#duit din greu 1#-0i controle"e entu"ia1 ul "ilele ace1tea4 Ideea de a a/ea 3ro3riul 1#u !irou 0i de a-0i 3#1tra 5u #tate din /enituri .#r# licen6# e teri!il de incitant#4 Dac# nu-i 1tau 2n cale, 2ntr-o 1#3t# -n# /a aran5a !irourile cu nu 1e 3oate ai !ine4 &-a /#"ut 2n /ia6a ea at-ta energie4 Poate e ca 3reci3itat, dar 2l la1 2n 3ace4 Totu0i, c-nd 1un# tele.onul 2nainte de r#1#ritul 1oarelui 0i 2i aud /ocea i-e greu, o 1ecund#, 1# .iu dr#gu6 cu el4 O Ai /#"ut "iareleP # 2ntrea!# /ioi4 O Dor ea O : i 3are r#u4 &ici n-o 1#-6i /in# 1# cre"i4 %rui1er 0i Prince 1unt 3e 3ri a 3agin#4 O &u ai 3uteai a0te3ta /reo or# 1#- i dai /e1teaP 2l 2ntre!4 *unt a!1olut ,ot#r-t 1#-l .ac 1# renun6e la o!iceiul ace1ta at-t de !ar!ar4 O Dac# ai c,e. 1# te tre"e0ti la 3atru, n-a ni ic 2 3otri/a4 Dar 1# nu # ai 1uni 2nainte de 0a3te4 %a nu, 2nainte de o3t4 O Iart#- #, dar ai e ce/a4 O CeP O $,ici, cine-a urit a"i-noa3teP Acu@ altaN De unde 1# 0tiu eu cine-a urit 2n tot Me 3,i1ul a1ta areP O M# dau !#tut, 13un eu t#io14 O )ar/eJ )ale4 O )ar/eJ )aleP O E7act4 A dat ortu@ 3o3ii4 A .#cut atac de cord 0i-a c#"ut l-ng# 3i1cin#4 O (udec#torul )aleP O C,iar el4 A icul t#u4 *tau 3e arginea 3atului 0i 2ncerc 1#- i li 3e"e1c creierul4
'LL

- (O)& $RI*)AM -

O &u- i /ine 1# cred4 O Da, 2 i dau 1ea a c-t e0ti de uluit4 *crie .ru o1 3e 3ri a 3agin#4 Are o 3o"# gro"a/#, 2n ro!# neagr#4 8oarte di1tin14 Ce i !ecilN O C-6i ani a/eaP 2l 2ntre! eu, ca 0i cu ar a/ea /reo i 3ortan6#4 O 9ai"eci 0i doi4 E 5udec#tor de un13re"ece ani4 Are ce/a acti/itate4 *crie tot 2n "iar4 Tre!uie 1#-l /e"i4 O Da, o 1# # uit, DecC4 Pe cur-nd4 :n di inea6a acea1ta, "iarul 3are ce/a ai greu 0i 1unt 1igur c# 5u #tate din el e dedicat i13r#/ilor lui %rui1er *tone 0i Prince T,o a14 Articole 3e1te articole4 &-au .o1t /#"u6i de ni eni4 R#1.oie1c re3ede 3ri a 3arte 0i caut la ;Anun6uri<, unde # 2nt- 3in# .otogra.ia ai /ec,e a 5udec#torului )ar/eJ )ale4 Cite1c cu/intele tri1te ale colegilor, inclu1i/ ale /ec,iului 1#u 3rieten 0i coleg de ca er#, Leo 84 Dru ond4 : i tre"e0te 2n od 13ecial intere1ul 13ecula6ia cu 3ri/ire la cel care 2l /a 2nlocui4 $u/ernatorul /a nu i un 1ucce1or interi ar, 3-n# la ur #toarele alegeri4 Minutul e 5u #tate al!, 5u #tate negru, dar nu ai nou#13re"ece dintre 5udec#torii teritoriali 1unt oa eni de culoare4 Unii 1unt ne ul6u i6i de acea1ta 3ro3or6ie4 Anul trecut, c-nd 1-a 3en1ionat un 5udec#tor !#tr-n, 1-au .#cut e.orturi ari ca 1# .ie 2nlocuit de un negru4 Dar nu 1-a 2nt- 3lat a0a4 De n de re6inut e .a3tul c# 3rinci3alul candidat de anul trecut a .o1t noua ea cuno0tin6#, TJrone Ii3ler, 3artenerul de la .ir a lui %ooCer care 0i-a .#cut 1tudiile la )ar/ard, cel care ne-a 6inut 3relegerea de dre3t con1titu6ional c-nd ne 3reg#tea 3entru e7a enul de ad itere 2n !arou4 De0i 5udec#torul )ale n-a urit de dou#13re"ece ore, !alan6a 2nclin#, 13une articolul, 13re Ii3ler ca interi ar4 *unt citate 0i cu/intele 3ri arului din Me 3,i1, un negru /or!#re6, care 13une c# at-t el, c-t 0i al6i a,#ri /or lu3ta din r#13uteri 1#-l nu ea1c# 3e Ii3ler4
'L9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

$u/ernatorul n-a .o1t 2n ora0, a0a c# nu i 1-au 3utut lua inter/iuri, dar e de ocrat 0i 20i dore0te 1# .ie reale1, anul /iitor4 De data acea1ta o 1# 1e con.or e"e 3#rerii generale4 La nou# .i7, 1unt la Regi1tratura general#, r#1.oind do1arul ,lack contra Marele -rofit. R#1u.lu u0urat4 Onorata in1tan6#, )ale, n-a 1e nat, 2nainte de oartea 1a nea0te3tat#, un ordin 3rin care 1#- i anule"e ca"ul4 A r# a1 2n 5oc4 Pe u0a 1#lii lui de 5udecat#, 1e a.l# o coroni6#4 Ce i 3re1ionantN *un la TinleJ %ritt de la un tele.on 3u!lic, 2l cer 3e Leo 84 Dru ond 0i, 13re 1ur3ri"a ea, 2i aud gla1ul du3# c-te/a inute4 : i e73ri co 3a1iunea 3entru 3ierderea 3rietenului 1#u 0i 2i 13un c# clien6ii ei nu 2i acce3t# o.erta4 Pare 1ur3rin1, dar nu 1e lan1ea"# 2n di1cu6ii4 Din .ericire, are ulte 3e ca3 2n o entul ace1ta4 O Cred c# e gre0eal#, RudJ, 13une el lini0tit, ca 0i cu ar .i real ente de 3artea ea4 O *-ar 3utea, dar a0a au ,ot#r-t clien6ii ei4 Eu n-a niciun a e1tec4 O O, .oarte !ine4 Atunci, /a .i r#"!oi D "ice el onoton 0i tri1t4 &u 1e a/-nt# 1#- i o.ere o 1u # ai are4 A /or!it de dou# ori la tele.on cu %ooCer, de c-nd a 3ri it re"ultatele la e7a enul de ad itere 2n !arou4 A0a cu # a0te3ta , 1e 3re.ace c# 3entru el nu e dec-t o a -nare inor#4 La .el, c# e .oarte .ericit 3entru ine4 M# a0tea3t# de5a la o a1# din 13atele !u.etului unde ne-a dat 2nt-lnire4 &e 1alut# , de 3arca nu ne-a .i /#"ut de luni de "ile4 Co and# ceai 0i gu !o, .#r# 1# ne uita la eniu4 Co3iii 1unt !ine4 C,arlene, la .el4 *e 2 !#r!#tea"# c#, oricu , 1-ar 3utea 1# treac# e7a enul data /iitoare4 &-a o!1er/at c# .u1e1e 0i acu .oarte a3roa3eP &u i-a li31it dec-t un 3unct4 A .#cut conte1ta6ie 0i co i1ia 2i recorectea"# acu lucr#rile4
'9Q

- (O)& $RI*)AM -

Mar/in *,anCle a 3ri it /e1tea de1tul de dur4 Dac# nu trece data /iitoare, 2l 2nlocuie0te4 %ooCer nu-0i 3oate a1cunde 3anica, c-nd /or!e0te de *,anCle4 O Ce ai .ace TJrone Ii3lerP 2l 2ntre! eu4 Du3# 3#rerea lui %ooCer, nu irea lui 2n 3o1tul de 5udec#tor e ca 0i .#cut#4 Ii3ler a 1tat 2n di inea6a acea1ta de /or!# cu gu/ernatorul 0i totul a decur1 !ine4 *ingurul i 3edi ent ar .i de ordin .inanciar4 Ca 3artener la .ir a lui *,anCle, c-0tig# 2ntre o 1ut# dou#"eci 0i cinci 0i o 1ut# cinci"eci de ii de dolari 3e an4 *alariul de 5udec#tor e nu ai de nou#"eci de ii4 Ii3ler are ne/a1t# 0i co3ii, dar *,anCle 2l /rea 2n 3o1tul de 5udec#tor4 %ooCer 20i a inte0te de ca"ul %lacC4 De .a3t, 0i-i a inte0te 3e Dot 0i 3e %uddJ de la 3ri a noa1tr# 2nt-lnire la $r#dina cu C,i3aro0i4 :l 3un la curent cu ceea ce 1-a ai 2nt- 3lat4 :nce3e 1# r-d#, c-nd 2i 13un c# do1arul e la Curtea Teritorial# nu #rul o3t 0i c# a0tea3t# doar con.ir area 5udec#torului ca 1# intre 3e rol4 :i 3o/e1te1c lui %ooCer 3ri a ea e73erien6a din !iroul r#3o1atului )ale, de acu trei "ile, 0i de13re cu -au ;5ucat< el 0i .o1tul lui coleg de ca er# de la Vale, Dru ond4 %ooCer a1cult# atent c-nd 2i 13un de DonnJ RaJ, de .ratele lui gea #n 0i de tran13lantul care nu 1-a ai 3utut .ace, din cau"a Marelui Pro.it4 A1cult# "- !ind4 O &icio 3ro!le #, "ice el de c-te/a ori4 Dac# TJrone o!6ine nu irea, /a 0ti totul de13re ca"ul %lacC4 O A0adar, 3o6i 1# 1tai de /or!a cu elP O *# 1tau de /or!#P Pai, o 1#-i 6in o ade/#rat# 3redic#4 Oricu , nu-i 3oate 2ng,i6i 3e cei de la Trent U %rent 0i ur#0te 1ociet#6ile de a1igurare4 Le d# ereu 2n 5udecat#4 De unde 20i aleg ei, de o!icei, 3radaP Cu /a din r-ndul cla1ei al!e de i5locP O De 3e1te tot4 O A0a e, ai dre3tate4 O 1#- i .ac# 3l#cere 1# 1tau de /or!# cu TJrone de13re a1ta4 Iar el # /a a1culta4 &e 1o1e1c 1u3ele 0i ne 3une 3u6in Ta!a1co4 %ooCer 20i
'91

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

toarn# ce/a ai ult ca ine4 :i 3o/e1te1c de noile !irouri, dar nu 0i de 3artenerul eu4 : i 3une o ul6i e de 2ntre!#ri, 2n leg#tur# cu /ec,ea .ir # la care a lucrat4 Tot ora0ul /uie0te de %rui1er 0i de Prince4 :i 13un tot ce 0tiu, 2n.ru u1e6-nd 1itua6ia 3e ici, 3e colo4

'9'

- (O)& $RI*)AM -

26
:n e3oca acea1ta, c-nd 1#lile de tri!unal ge de lu e 0i 5udec#torii nu-0i ai /#d ca3ul de trea!a, r#3o1atul )ar/eJ )ale a l#1at 2n ur a 1a o 1itua6ie e7tre de clar# 0i !ine organi"at#4 E7i1t# anu ite oti/e 2nte eiate, 2n ace1t 1en14 Mai 2nt-i, era o 3er1oan# lene0# 0i 3re.era 1# 5oace gol.4 :n al doilea r-nd, 1e gr#!ea totdeauna 1# anule"e do1arele recla an6ilor, dac# ace1tea 2i 2nc#lcau 3rinci3iile 3rin care 20i do/edea ata0a entul .a6# de 1ociet#6ile de a1igur#ri 0i de arile cor3ora6ii4 Din ace1t oti/, a5oritatea a/oca6ilor recla an6i 2l e/itau4 E7i1t# unele c#i 3rin care 1e 3oate .ace 0i a1ta4 Mici 0 ec,erii .olo1ite de a/oca6ii un0i cu toate ali.iile care 1unt 2n rela6ii !une cu .unc6ionarii de la regi1tratur#4 &-a 1# 2n6eleg niciodat# cu 1e .ace c# %rui1er, un a/ocat cu 3e1te dou#"eci de ani /ec,i e, care 0tia toate i0 a0urile, -a l#1at 1# 2nregi1tre" do1arul, .#r# 1# ridice un deget, ca 1# nu a5ung# la )ar/eJ )ale4 Acea1ta e 2nc# o c,e1tiune 3e care /reau 1-o di1cut cu el, dac# ai /ine /reodat# aca1#4 Dar )ale 1-a du1 0i /ia6a 1e arat# iar cin1tit# cu ine4 TJron Ii3ler /a o0teni cur-nd o 1ea # de do1are care-0i a0tea3t# re"ol/area4 Ca ur are a criticilor adu1e at-t de ne13eciali0ti, c-t 0i de a/oca6i, de cur-nd au .o1t 1c,i !ate regulile de 3rocedur#, cu 1co3ul de a gr#!i luarea deci"iilor 2n 5u1ti6ie4 Au cre1cut 1anc6iunile 3entru ur #ririle 3enale ne2nte eiate4 Au .o1t i 3u1e ter ene o!ligatorii 3entru ac6iunile dinaintea 3roce1elor 3ro3riu-"i1e4 (udec#torii au .o1t 2n/e1ti6i cu ai ult# autoritate 2n ca"ul litigiilor di.icile 0i au .o1t 2ncura5a6i 1# negocie"e ai ult, 3entru 2 3#carea 3#r6ilor4 Au .o1t i 3le entate o ul6i e de legi 0i de regula ente, toate 2n e.ortul de a 1i 3li.ica 1i1te ul 2n legi1la6ia ci/il#4 :n acea1t# a1# de reguli noi, e7i1ta o 3rocedur#
'9+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

cuno1cut# 1u! nu ele de ;.#ga0ul ra3id<, enit# 1# 3un# 3e rol anu ite 3roce1e 2naintea altora4 Ter enul de ;.#ga0ul ra3id< a intrat i ediat 2n 5argonul no1tru legal4 P#r6ile i 3licate 3ot cere ca do1arul lor 1# .ie 3u1 3e .#ga0ul ra3id, dar nu li 1e a3ro!# dec-t .oarte rar4 Ce acu"at 20i dore0te 1# a5ung# c-t ai re3ede la tri!unalP A0adar, 5udec#torul are autoritatea 1# u"e"e de acea1ta 3rocedur# du3# 3ro3ria /oin6#4 *e recurge de o!icei la a1ta c-nd lucrurile 1unt clare 0i !ine de.inite, dar di13utate a3rin1, 0i nu 1e a0tea3t# dec-t deci"ia 5ura6ilor4 O dat# ce ,lack contra Marele -rofit e1te 1ingurul eu ca" ade/#rat, a0 /rea 1# ur e"e .#ga0ul ra3id4 :i e73lic toate ace1tea 0i lui %ooCer, 2ntr-o di inea6#, c-nd ne lu# ca.eaua 2 3reun#4 El 2i 13une a3oi lui Ii3ler4 A0a erg lucrurile 2n 5u1ti6ie4 La o "i du3# ce gu/ernatorul 2l nu e0te 3e TJrone Ii3ler, ace1ta # c,ea # la !iroul lui D acela0i 3e care l-a /i"itat nu cu ult ti 3 2n ur #, 3e c-nd era ocu3at de )ar/eJ )ale4 Acu , arat# alt.el4 C#r6ile 0i 2n1e n#rile lui )ale ur ea"# 1# .ie 2 3ac,etate4 Ra.turile 3r#.uite 1unt goale4 Dra3eriile 1unt date la o 3arte4 Au 1co1 3-n# 0i !iroul .o1tului 5udec#tor4 A0a c# 1t# de /or!# a0e"a6i 3e 1caune 3liante4 Ii3ler are 1u! 3atru"eci de ani, /or!e0te !l-nd 0i nu cli3e0te niciodat#4 E incredi!il de inteligent 0i toat# lu ea e con/in1# c# /a a5unge 5udec#tor .ederal cine 0tie 3e unde4 :i ul6u e1c c# -a a5utat 1# trec e7a enul de ad itere 2n !arou4 *t# de /or!# de una, de alta4 *3une lucruri .ru oa1e de13re 5udec#torul )ar/eJ )ale, dar 2l ui e0te 3u6in#tatea do1arelor 3u1e 3e rol4 A trecut de5a 2n re/i1t# .iecare ca" 0i a ale1 c-te/a 3entru re"ol/are ra3id#4 E gata de ac6iune4 O 9i e0ti de 3#rere c# do1arul %lacC ar tre!ui 1# treac# 3e .#ga0ul ra3idP "ice el rar, aleg-ndu-0i cu/intele cu gri5#4 O Da, do nule 5udec#tor4 Lucrurile 1unt clare4 &u i 3lic# ul6i artori4
'9=

- (O)& $RI*)AM -

O C-te de3o"i6iiP :nc# nu a de3u1-o nici 3e 3ri a4 O &u 0tiu e7act4 Mai 3u6in de "ece4 O Eei a/ea neca"uri cu docu enta6ia, 13une el4 A0a 1e 2nt- 3l# cu 1ociet#6ile de a1igur#ri4 A dat c-te/a 2n 5udecat# 0i nu 3re"int# niciodat# toate docu entele4 O 1# treac# ce/a ti 3, 3-n# ne /or 3une la di13o"i6ie toate actele 3e care noi a/e dre3tul 1# le /ede 4 : i 3lace cu 13une ;noi<4 9i nu-i ni ic ilegal 2n a1ta4 Printre alte roluri ale 1ale, 5udec#torul 2l are 0i 3e acela de 13ri5initor4 E datoria lui 1# a5ute 3#r6ile 2n cur1ul o!6inerii do/e"ilor, 2nainte de 3roce14 Ii3ler 3are 1# .ie u0or de 3artea noa1tr#4 Pre1u3un 2n1# c# nici a1ta nu e ilegal D Dru ond 0i )ale au er1 -n# 2n -n# ani de "ile4 O :naintea"# o o6iune 3rin care 1# ceri trecerea ca"ului 3e .#ga0ul ra3id, 13une el, not-ndu-0i ce/a 2n agenda 5uridic#4 P-r-tul /a re.u"a4 9i-atunci, 3rogra # o 2n.#6i0are4 Dac# 3artea ad/er1# nu 13une ce/a .oarte con/ing#tor, /oi a3ro!a o6iunea4 Eoi acorda 3atru luni de cercetareA e de1tul 3entru toate de3o"i6iile, 3rocurarea docu entelor, a interogatoriilor 1cri1e etc4, etc4 Du3# ce 1e ter in#, 3orni 3roce1ul4 In13ir ad-nc 0i 2ng,it 2n 1ec4 Mi 1e 3are cu 3lit de re3ede4 M# 2n13#i -nt# ideea c# /oi da oc,i at-t de cur-nd cu Leo E Dru ond 0i acoli6ii lui 2n 1ala de 5udecat#, 2n .a6a unui 5uriu4 O Eo .i gata, ro1te1c eu, .#r# #car 1# 0tiu ce-a de .#cut4 *3er c# /or!ele ele au .o1t ai ,ot#r-te dec-t ceea ce 1i t4 Mai 1t# 3u6in de /or!#, a3oi 3lec4 : i 13une 1#-l 1un, dac# a ce/a de 2ntre!at4 *unt gata-gata 1#-i tele.one", du3# nu ai o or#4 :ntorc-ndu- # la !irou, g#1e1c un 3lic /olu ino1 de la TinleJ %ritt4 Leo 84 Dru ond nu 0i-a 3ierdut /re ea cu 5elitul 3rietenului 1#u4 Ma0ina de .a!ricat o6iuni lucrea"#
'95

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

din 3lin4 A 2naintat o o6iune, 3ri/itor la 1iguran6a 3la6ilor D o 3al # u0oar# 3e care i-o d# ie 0i clien6ilor ei4 8iind 1#raci, Dru ond 3retinde c# e 2ngri5orat 2n leg#tura cu 3o1i!ilit#6ile noa1tre de a 3l#ti4 Ace1t lucru s(ar putea 2nt- 3la 2ntr-o !un# "i, dac#, 3-n# la ur #, 3ierde 3roce1ul 0i 5udec#torul ,ot#r#0te 1# aco3eri c,eltuielile de 5udecat#4 A ai 2naintat o o6iune, 2n care i 1e cere 5udec#torului 1# ne 1anc6ione"e 3e ine 0i 3e clien6ii ei c# a 2nregi1trat un 3roce1 at-t de inutil4 Pri a o6iune nu e dec-t 3o"#4 A doua e r#ut#cioa1#4 A -ndou# 1unt 2n1o6ite de e73uneri lungi, .ru o1 1cri1e 0i adnotate cu tri iteri la !i!liogra.ia de rigoare4 :n ti 3 ce le cite1c cu aten6ie 3entru a doua oar#, 2 i dau 1ea a clar c# Dru ond le-a e i1 ca 1# de on1tre"e ce/a4 &u reie1e ai ni ic din niciuna din ele 0i cred c# 1co3ul lor e1te 1#- i arate c-te acte 3ot e ite cei de la Trent U %rent cu ar ata lor de oa eni, 2ntr-un ti 3 at-t de 1curt, 0i a1ta .#r# 1# .ie /or!a de 3roce1ul 3ro3riu-"i14 O dat# ce .iecare 3arte e o!ligat# 1# r#13und# o6iunilor 0i cu n-a acce3tat 2n6elegerea, Dru ond /rea 1#- i 13un# c# # /a 2neca 2n ,-rtii4 Tele.oanele nu au .o1t 2nc# 3u1e 2n .unc6iune4 DecC e unde/a, 2n centru4 &ici nu- i /ine 1# # g-nde1c 3e unde i0un#4 A de1tul ti 3 1# # 5oc de-a o6iunile4 *unt oti/at de g-ndul la !ietul eu client 0i la .elul 2n care a .o1t tra1 3e 1.oar#4 *unt 1ingurul a/ocat 3e care 2l are DonnJ RaJ 0i nu # 3ot o3ri nici cu o are de ,-rtii4 Mi-a luat o!iceiul 1# 2l 1un 3e DonnJ RaJ 2n .iecare du3#-a ia"#, 3e la cinci4 Acu c-te/a 1#3t# -ni, c-nd ia tele.onat 3ri a dat#, Dot i-a 13u1 ce ult 1-a !ucurat, a0a c# de atunci a 2ncercat 1-o .ac "ilnic4 Di1cut# de13re tot .elul de lucruri, niciodat# 2n1# de13re !oala lui 1au de13re 3roce14 :ncerc 1# 6in inte c-te ce/a a u"ant din "iua re13ecti/# 0i 1#-i 3o/e1te1c 0i lui4 9tiu c# ace1te con/or!iri au de/enit o 3arte i 3ortant# a /ie6ii lui
'9F

- (O)& $RI*)AM -

ce 1e 1tinge4 :n du3#-a ia"a acea1ta 3are 3uternic4 : i 13une c# 1-a dat 5o1 din 3at 0i a 1tat 2n 3rid/or, c# i-ar 3l#cea 1# earg# unde/a /reo c-te/a ore, 1# 1ca3e de ca1# 0i de 3#rin6ii lui4 La 0a3te, # duc du3# el4 Lu# cina la o roti1erie din 2 3re5uri i4 Unii 1e uit# lung la el, dar 3are 1# nu !age 2n 1ea #4 Di1cut# de13re co3il#ria lui, 3o/e0ti a u"ante de 3e /re ea c-nd 1tr#"ile din $ranger erau 3line de !ande de 3u0ti4 R-de 3u6in, 3ro!a!il el o .ace 3entru 3ri a oar# de luni de "ile4 Dar con/er1a6ia 2l o!o1e0te4 A!ia 1e atinge de -ncare4 :ndat# ce 1e 2ntunec#, ne duce 2ntr-un 3arc de l-ng# !-lci unde 1e 5oac# dou# 3artide de !a1e-!all 3e dou# terenuri a3ro3iate4 M# uit cu aten6ie, 2n ti 3 ce # 2ndre3t 13re 3arcare4 Caut o ec,i3# cu tricouri gal!ene4 Parc# 3e un d- ! cu iar!#, 1u! un ar!ore, 2n drea3ta, la o oarecare de3#rtare de linia unuia din terenuri4 &u e ni eni 3rin a3ro3iere4 *cot dou# 1caune 3liante din 3ort!aga5, 3e care le-a luat cu 2 3ru ut din gara5ul do ni0oarei %irdie 0i 2l a5ut 3e DonnJ RaJ 1# 1e a0e"e4 Poate 1# earg# 1ingur 0i e ,ot#r-t 1# 1e de1curce cu c-t ai 3u6in 13ri5in 3o1i!il4 E 1.-r0itul /erii, iar te 3eratura du3# l#1area 2ntunericului o1cilea"# 2nc# 2n 5urul /alorii de trei"eci 0i dou# de grade4 A3roa3e c# /#d u iditatea din aer4 C# a0a i 1-a li3it de 13ate4 8anionul din centrul terenului nu .lutur# niciun 3ic4 *tadionul e .ru o1 0i ni/elat, iar ga"onul din 5ur e de1 0i 3roa13#t tun14 Terenul nu e aco3erit cu iar!#4 Pe1te tot, r#coritoare, 3elu"e, ar!itri, o ta!el# de 1cor lu inat# 0i un c,io0c 2ntre cele doua terenuri4 E ca 3ionatul de gru3a A, iar ec,i3ele 1unt .or ate din 5uc#tori .oarte !uni4 Cel 3u6in, a1ta e 3#rerea lor4 Partida 1e 5oac# 2ntre P8Y 8reig,t, cu tricouri gal!ene, 0i Ar J *ur3lu1, 2n tricouri /er"i, 3e care 1crie -u!ca!ii, du3# cu 1unt 3orecli6i e !rii ace1tui clu!4 9i e o trea!# 1erioa1#4 Eor!e1c, 1e 2 3ing ca ne!unii, 1e 2ncura5ea"# unii 3e al6ii url-nd 0i din c-nd 2n c-nd 1e arunc# a1u3ra
'9H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

5uc#torilor ad/er0i4 Plon5ea"#, 1e-arunc# cu ca3ul 2nainte, 1e ceart# cu ar!itrii, 20i a"/-rle cro1ele, c-nd .ac c-te-un out. A 5ucat 0i eu 2n colegiu, dar n-a a/ut niciodat# /reo atrac6ie deo1e!it# 3entru 13ort4 *e 3are c# 1ingurul 6el e 1# arunci ingea 3e1te gard, 3rin orice i5loace4 &i ic altce/a nu contea"#4 Din c-nd 2n c-nd, 1e ai 2nt- 3l# 0i a1ta 0i eroul 1e u .l# 2n 3ene, de nu-i ai a5ungi cu 3r#5ina la na14 A3roa3e to6i 5uc#torii a!ia au 2 3linit dou#"eci de ani, 1unt 2n .or # de1tul de !un#, e7tre de 6an6o0i 0i 2 3o3o6ona6i 3e1te #1uraA -nu0i 0i cotiere, !en"i late la 2nc,eieturi, tu0 de 3leoa3e 2ntin1 3e o!ra5i4 Ma5oritatea ace1tor tineri a0tea3t# 1# .ie de1co3eri6i4 :nc# ai /i1ea"#4 *unt 0i c-6i/a 5uc#tori ai 2n /-r1t#, cu !urt#, 0i ai 3u6in iu6i4 Par ridicoli c-nd 2ncearc# 1# 6o3#ie 0i 1# 1e a/-nte du3# inge4 A3roa3e au"i cu le 3ocne1c u0c,ii, 2ncord-ndu-1e4 Dar ace0tia 1unt 0i ai 2nd-r5i6i dec-t cei tineri4 Au ce/a de de on1trat4 Eu 0i DonnJ RaJ nu /or!i 3rea ult4 :i cu 3#r .loricele de 3oru ! 0i 1i.on de la c,io0cul dintre cele dou# terenuri4 : i ul6u e0te 2ntruna c# l-a adu1 aici4 Aten6ia ea e concentrat# a1u3ra unuia dintre 5uc#torii de la P8Y4 E ra3id 0i !ine .#cut, 1e i0c# u0or, cu 3a1iune 0i 2i tot 2n5ur# 3e ad/er1ari4 Re3ri"a 1-a ter inat 0i 2l /#d cu 1e duce 13re lo5# 0i 2i 13une ce/a .etei lui4 IellJ 1ur-de, 2i /#d gro3i6ele 0i din6ii de-aici, iar Cli.. i"!ucne0te 2n ,o,ote4 O 1#rut# ra3id 3e gur# 0i 3orne0te 2n .ug# 13re ec,i3a lui, care 1e 3reg#te0te 1# lo/ea1c#4 Parc# 1unt doi 3oru !ei 2ndr#go1ti6i4 El o iu!e0te la ne!unie 0i /rea ca 3artenerii lui 1# /ad# c-nd o 1#rut#4 Parc# nu 1e ai 1atur# unul de altul4 Ea 1e a3leac# 3e1te gard, cu c-r5ele al#turi4 $,i31ul de la gle"n# i 1-a ic0orat 0i ai ult4 E 1ingur#, de3arte de ul6i ea de gur#-ca1c# 0i de .ani4 &u are cu 1# # /ad# aici, unde 1tau, 3e 3artea cealalt# a terenului4 Port 0i o 0a3c#, 3entru orice e/entualitate4 M# 2ntre! cu ar reac6iona, dac# -ar recunoa0te4
'9L

- (O)& $RI*)AM -

Pro!a!il c# nu -ar !#ga 2n 1ea #4 Ar tre!ui 1# # !ucur c# 3are .ericit#, 1#n#toa1# 0i c# 1e 2n6elege cu 1o6ul ei4 *e 3are c# n-a ai luat !#taie 0i- i 3are !ine4 Mi 1e .ace r#u c-nd # g-nde1c cu a lo/it-o cu cro1a4 Parado7al 2n1#, ea nu /a .i a ea at-ta ti 3 c-t el e la locul lui4 M# ur#1c 3entru un a1e enea g-nd4 Cli.. tre!uie 1# arunce ingea4 :i reu0e0te o lo/itur# at-t de !un#, 2nc-t 2nce3e 1# 1ar# 2n 1u1 de !ucurie 0i 2i 1trig# ce/a lui IellJ4 E un atlet 2nn#1cut, ai !un dec-t oricare dintre cei de 3e teren4 &ici nu- i /ine 1# # g-nde1c ce-a0 .ace dac# 1-ar re3e"i cu cro1a la ine4 Poate 1-a l#1at de !#utur# 0i, 2n .elul ace1ta, nu /a ai .i /iolent4 Poate e ti 3ul 1# !at 2n retragere4 Du3# /reo or#, DonnJ RaJ /rea 1# 1e culce4 Porni 13re ca1# 0i di1cut# de13re de3o"i6ia lui4 A 2naintat a1t#"i o o6iune 3rin care cer 1# i 1e a3ro!e interogatoriul care /a .i .olo1it la 3roce1, c-t ai cur-nd 3o1i!il4 Clientul eu nu /a ai re"i1ta ult# /re e la o 0edin6a de dou# ore, cu ni0te a/oca6i 3i1#logi, a0a c# tre!uie 1# acceler# lucrurile4 O Cred c# e ca"ul 1# ne ca gr#!i , 13une el !l-nd, c-nd intr# 3e aleea ca1ei lui4

'99

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

27
*cena ar 3utea .i de-a dre3tul co ic#, dac# n-a0 .i at-t de nelini0tit4 *unt con/in1 c# un o!1er/ator neutru ar gu1ta u orul, dar ni eni nu "- !e0te acu 2n 1ala de 5udecat#4 Mai ale1 eu4 *unt 1ingur la a1a ea de con1iliu, cu teancul de o6iuni 0i de e73uneri aran5ate .ru o1 2n .a6a ea4 &otele 0i re.erin6ele urgente 1unt a0e"ate 3e dou# agende 5uridice, la 2nde -n#, 3la1ate acolo 1trategic4 DecC 1t# 5o1 2n 13atele eu, nu la a1#, unde i-ar 3utea .i de a5utor, ci 3e un 1caun a0e"at dincolo de !ar#, la cel 3u6in un etru de3#rtare, a0a c# cei din 5ur au i 3re1ia c# 1unt 1ingur4 M# 1i t .oarte i"olat4 Dincolo de culoarul din i5loc, a1a a3#r#rii e de1tul de aglo erat#4 Leo 84 Dru ond 1t# 2n centru, de1igur, cu .a6a la in1tan6#4 L-ng# el, a1ocia6ii, c-te doi de-o 3arte 0i de alta4 Dru ond are 0ai"eci de ani, a!1ol/ent al 8acult#6ii de Dre3t din Vale, cu o e73erien6# de trei"eci 0i 0a1e de ani 2n 3roce1e4 T4 Pierce More,ou1e are trei"eci 0i nou# de ani, .acultatea tot la Vale, unul dintre 3artenerii de la Trent U %rent 0i 3ai13re"ece ani e73erien6#4 %4 DeReJ ClaJ )ill al Treilea are trei"eci 0i unu de ani, a ter inat la Uni/er1itatea din Colu !ia, nu e 2nc# 3artener, 0a1e ani e73erien6#4 M4 Alec PlunC (unior, dou#"eci 0i o3t de ani, doi ani de 3ractic# 0i .ace 3ri a lui incur1iune 2n ca"ul ace1ta 3entru c#, 1unt 1igur, a ter inat .acultatea la )ar/ard4 (udec#torul TJrone Ii3ler, care 3re"idea"# 2ntrunirea, a 1tudiat tot la )ar/ard4 Ii3ler e negru4 9i PlunC la .el4 A/oca6ii negri educa6i la )ar/ard 1unt .oarte rari la Me 3,i14 Din 2nt- 3lare, Trent U %rent are unul dintre ei 0i iat#-l aici, cu 1iguran6# 1# 2ncerce 1# .ac# un aran5a ent cu onorata in1tan6#4 9i dac# lucrurile /or decurge a0a cu # a0te3t, 2ntr-o !un# "i /o a/ea 0i un 5uriu l-ng# ei4 (u #tate din cei 2n1cri0i 3e li1tele electorale 2n 6inutul ace1ta 1unt negri, a0a c# 3re1u3un c# 5uriul /a .i 5u i-5u a4
+QQ

- (O)& $RI*)AM -

M4 Alec PlunC (unior /a .i de .olo1, 13er# ei, 1# tre"ea1c# un 1enti ent de ar onie 0i 2ncredere 2n ini a unora dintre 5ura6i4 Dac# din 5uriu ar .ace 3arte, din 2nt- 3lare, o ca !odgianc#, n-a nicio 2ndoiala c# Trent U %rent ar 1cotoci 3-n#-n 1tr#.unduri 1# g#1ea1c# 0i ei una, 3e care ar aduce-o la 3roce14 Al cincilea e !ru al ec,i3ei care re3re"int# Marele Pro.it e1te %randon 8uller $rone, din 3#cate 3entru el, 0i 2n od cu totul ine73lica!il, .#r# nu ere 0i .#r# ini6iale4 &u 2n6eleg de ce nu-0i "ice %4 8uller $rone, ca orice a/ocat de .ir # are4 Are dou#"eci 0i 0a3te de ani, a ter inat Uni/er1itatea de *tat din Me 3,i1, acu doi ani, ca 0e. de 3ro o6ie 0i a l#1at a intiri 3uternice4 Era de5a o legend# c-nd a 2nce3ut eu 1tudiile 0i -a 2ndo3at cu cur1urile lui, la e7a enele din anul 2nt-i4 8#r# 1# 3une la 1ocoteal# cei doi ani ai lui M4 Alec PlunC (unior 3e care i-a 3etrecut ucenicind la un 5udec#tor .ederal, 2n 5urul e1ei a3#r#rii 1-au 1tr-n1 cinci"eci 0i o3t de ani de e73erien6#4 Eu i-a 3ri it licen6a cu ai 3u6in de o lun# 2n ur #4 Per1onalul eu a 3icat e7a enul de ad itere 2n !arou de 0a1e ori4 A .#cut toate ace1te 1ocoteli a"i-noa3te, t-r"iu, 2n ti 3 ce 1cotocea 3rin !i!lioteca de la .acultatea din Me 3,i1, un loc de care, 1e 3are, nu # 3ot de13#r6i4 8ir a de a/ocatur# a lui RudJ %aJlor de6ine i 3re1ionantul nu #r de 0a3te13re"ece c#r6i de dre3t total inutile, r# a1e din 0coal#4 :n 13atele a/oca6ilor 1tau doi ti3i cu 2n.#6i0are ane ic#4 Pre1u3un c# 1unt .unc6ionari e7ecuti/i de la Marele Pro.it4 Unul i-e cuno1cut4 Mi 1e 3are c# a .o1t aici 0i data trecut#, c-nd cu o6iunea de anulare4 Atunci nu i-a dat 3rea are aten6ie 0i nici acu ti3ii ace0tia nu # 3rea intere1ea"#4 A 0i-a0a de1tule 3e ca34 *unt de1tul de ten1ionat, dar dac# ar 1ta 2n .a6a ea 5udec#torul )ar/eJ )ale, a0 .i la 3# -nt4 De .a3t, 3oate nici
+Q1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

n-a0 ai .i aici4 Dar 1itua6ia e alta4 Cel care 3re"idea"# 0edin6a e Onora!ilul TJrone Ii3ler4 Mi-a 13u1 ieri, la tele.on, 2ntr-una dintre nu eroa1ele noa1tre con/or!iri din ulti a /re e, c# acea1ta /a .i 3ri a lui "i 2n .unc6ia de 5udec#tor4 A 1e nat c-te/a di13o"i6ii, a ai .#cut ni0te tre!uri de rutin#, dar acea1ta e1te 3ri a con.runtare 3e care o ar!itrea"#4 Du3# o "i de la 5ur# -ntul 1#u, Dru ond a 2naintat o o6iune, ca ace1t ca" 1# .ie utat la Curtea 8ederal#4 *u16ine c# %o!!J Ott, agentul care a /-ndut 3oli6a .a iliei %lacC, a .o1t inclu1 3e li1ta acu"a6ilor, 3e oti/e total gre0ite4 &oi crede c# Ott locuie0te 2nc# 2n Tenne11ee4 El e1te 3-r-tul4 8a ilia %lacC, locuitori 2n Tenne11ee, re3re"int# recla antul4 Tre!uie 1# e7i1te o di/er1itate co 3let# de cet#6enie, ca 1# .ie a3licata 5uri1dic6ia .ederal#4 Ott contra"ice di/er1itatea 3entru c#, 3retinde noi, el locuie0te aici 0i, nu ai 0i nu ai din ace1t oti/, ca"ul nu 3oate .i .ederal4 Dru ond a 2naintat o e73unere i en1#, ca 1#-0i 1u16in# argu enta6ia cu c# Ott nu tre!uie 1# .ie acu"at4 C-t# /re e aici 1-a a.lat )ar/eJ )ale, Curtea Teritorial# a .o1t locul 3er.ect 3entru c#utarea dre3t#6ii4 :ndat# 2n1# ce ca"ul a .o1t 3reluat de Ii3ler, ade/#rul 0i 5u1ti6ia nu ai 3ot .i g#1ite dec-t la Curtea 8ederal#4 Lucrul cel ai ui itor 2n leg#tura cu o6iunea lui Dru ond a .o1t ti 3ul de e73unere a ei4 Ii3ler a luat-o ca 3e un a.ront 3er1onal4 I-a dat dre3tate, 2n ace1t 1en1, 3entru c# era 2n .a/oarea ea4 *unte cu to6ii gata 1# argu ent# o6iunile4 :n a.ar# de cererea de utare a ca"ului, Dru ond ai are 0i o6iunea de 1iguran6# a co1turilor 0i 3e cea cu 1anc6iunile4 Acea1ta din ur # -a 2n.ier!-ntat 3uternic, a0a c# a conce3ut 0i eu o o6iune de 1anc6ionare, 3retin"-nd c# o6iunea lui e .ri/ol# 0i do/ede0te rea-/oin6#4 %#t#lia dintre o6iuni de/ine o c,e1tiune 1e3arat#, 2n a5oritatea 3roce1elor, du3# 3#rerea lui DecC, 0i ai !ine n-o 2nce3i4 *unt de1tul de 3recaut cu 1.aturile 5uridice ale 3artenerului eu4 :0i cunoa0te li itele 0i el4 :i 3lace 1# 13un# ade1ea:
+Q'

- (O)& $RI*)AM -

;Oricine 3oate 1# .rig# un 3#1tr#/4 Arta e 1# .ii 2n 1tare 1# 3rin"i a.uri1itul #1ta de 3e0te<4 Dru ond 1e 2ndrea3t# ,ot#r-t 13re 3odiu 0i 20i 3re"int# o6iunea de 1iguran6# a 3l#6ii, o c,e1tiune inor#4 E1ti ea"# c# ta7a /a 3utea a5unge 3-n# la o ie de dolari, dac# 1e a5unge la 3roce1 0i, ei !ine, la nai!a, el e 3ur 0i 1i 3lu 2ngri5orat c# nici eu, nici clien6ii ei nu /o .i ca3a!ili 1# ne de1curca , 2n ca"ul 2n care 3ierde 0i 1unte 3u0i la 3lat#4 O Da6i- i /oie 1# /# 2ntreru3 o cli3#, do nule Dru ond, "ice 5udec#torul Ii3ler g-nditor4 :0i #1oar# cu/intele 0i continu#: OA citit o6iunea du nea/oa1tr# 0i e73unerea de oti/e4 Le ridic# din .a6a lui 0i le .lutur# 13re Dru ond: O Eor!i6i de 3atru inute 0i- i 13une6i e7act ce 1crie aici, negru 3e al!4 A/e6i ce/a nou de ad#ugatP O 9ti6i, onorat# in1tan6#, a dre3tul 1#G O Da 1au nu, do nule Dru ondP 9tiu 1# cite1c .oarte !ine 0i 3e dea1u3ra ai 0i 2n6eleg4 Iar du nea/oa1tr#, tre!uie 1# adaug, 1crie6i e7celent4 Dar dac# nu a/e6i ni ic de ad#ugat, atunci de ce ne a.l# aiciP *unt 1igur c# niciodat# nu i 1-a ai 2nt- 3lat una ca a1ta arelui Leo Dru ond, dar 1e co 3ort# ca 0i cu ar .i o!i0nuit4 O Pur 0i 1i 3lu, a /rut 1# /in 2n a5utorul in1tan6ei, do nule 5udec#tor, "ice el "- !ind4 O *e re13inge, ro1te0te Ii3ler egal4 Mai de3arte4 Dru ond erge ai de3arte, .#r# 1# 3iard# niciun a #nunt: O Prea !ine4 Ur #toarea noa1tr# o6iune 1e re.er# la 1anc6iuni4 *u16ine c#G O *e re13inge, "ice Ii3ler4 O &-a 2n6ele1, /# rog4 O *e re13inge4 DecC .or.ote0te 2n 13atele eu4 Toate cele 3atru ca3ete de la a1a de /i"a/i 1e 3leac# la uni1on, 2n ti 3 ce 1e
+Q+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

con1e nea"# a ar acea1ta 2nt- 3lare4 Pre1u3un c# to6i au 1cri1 cu litere ari *E RE*PI&$E4 O 8iecare 3arte a cerut 1anc6iuni4 Re13ing a !ele o6iuni, "ice Ii3ler uit-ndu-1e dre3t 2n oc,ii lui Dru ond4 Mi 1-a dat a1t.el 0i ie 3u6in 3e1te na14 E o trea!# 1erioa1# 1#-i tai acaroana 2n ti 3ul de"!aterilor unui a/ocat care /or!e0te 3entru trei 1ute cinci"eci de dolari 3e or#4 Dru ond 1e uit# c,ior-0 la Ii3ler, care 3are deo1e!it de 1ati1.#cut4 Dar Dru ond are 3ielea groa1#4 &u /a l#1a niciodat# 1# 1e /ad# c# 2l irit# un a #r-t de 5udec#tor teritorial4 O Prea !ine, atunci4 *# trece ai de3arte4 A0 dori 1# /# 3re"int cererea noa1tr# de utare a ace1tui ca" la Tri!unalul .ederal4 O *# ne l# uri , "ice Ii3ler4 Mai 2nt-i, de ce n-a6i 2ncercat ace1t lucru la audierea 3reli inar#, cu 5udec#torul )aleP Dru ond e 3reg#tit 3entru acea1ta 2ntre!are: O Onorata in1tan6#, ca"ul era nou 0i noi in/e1tiga , 2nc#, 2n ce #1ur# era i 3licat %o!!J Ott 2n acea1t# 3ro!le #4 Acu c# a a/ut ai ult ti 3, 1unte de 3#rere c# Ott a .o1t acu"at nu ai ca 1# 1e e/ite 5uri1dic6ia .ederal#4 O A0adar, du nea/oa1tr# a6i /rut de la 2nce3ut ca ace1t ca" 1# .ie 5udecat la Tri!unalul .ederalP O Da, do nule 5udec#tor4 O C,iar 0i 3e /re ea lui )ar/eJ )aleP O E7act, onorat# in1tan6#, 13une Dru ond cu 1inceritate4 Pe c,i3ul lui Ii3ler 1e cite0te clar c# nu crede o iot#4 9i nici ceilal6i din 1al# nu 3ar ai con/in0i4 Ace1ta e1te 2n1# un detaliu inor 0i Ii3ler 0i-a e73ri at 3#rerea4 Dru ond 2i d# 2nainte cu 3ledoaria lui de"l-nat#4 A trecut 3rin .a6a a 1ute de 5udec#tori 0i nu 1e te e de ei4 O 1# ai curg# ult# a3# 3e .lu/iu, 3-n# c-nd nu # /oi ai 1i 6i inti idat de ti3ii aceia 2n ro!e negre4 A/ocatul /or!e0te /reo "ece inute 0i, 2n ti 3 ce
+Q=

- (O)& $RI*)AM -

2ncearc# 1# ating# anu ite 3uncte de5a 3re"entate 2n e73unere, Ii3ler 2l 2ntreru3e: O Do nule Dru ond, ierta6i- #, dar /# aduce6i a inte c# /-a 2ntre!at nu ai cu c-te/a inute 2n ur #, dac# a/e6i ce/a nouP Dru ond 2ncre ene0te cu gura de1c,i1#, ,ol!-ndu-1e la 5udec#tor4 O E# a inti6iP 2ntrea!# Ii3ler4 &u 1unt nici cinci13re"ece inute de atunci4 OA cre"ut c# 1unte aici ca 1# ne argu ent# o6iunile, "ice Dru ond tran0ant4 Eocea lui cal # 2nce3e 1# 1c-r6-ie4 O O, 1igur c# da4 Dac# a/e6i ce/a nou de ad#ugat 1au de clari.icat /reo c,e1tiune, atunci a0 .i .ericit 1# /# a1cult4 Dar du nea/oa1tr# nu .ace6i dec-t 1# re3eta6i ceea ce 6in eu 2n -n#4 Arunc o 3ri/ire 2n 1t-nga ea 0i 1ur3rind i aginea c-tor/a c,i3uri 2ngro"itor de gra/e4 Eroul lor e la 3# -nt4 &u-i deloc 3l#cut4 M# 0oc,ea"# c# !#ie6ii #0tia din 3artea cealalt# a culoarului iau acea1t# 3ro!le # ult ai 2n 1erio1 dec-t ar .i nor al4 A 1tat 2n 3rea5 a ultor a/oca6i, /ara trecut#, c-nd a ucenicit la .ir a aceea de litigii 0i ca"urile 1e #nau ult 2ntre ele4 Munce0ti din greu, 2nca1e"i un onorariu 1erio1, dar o!6ii re"ultatele din er14 Te-a0tea3t# ereu 2nc# /reo "ece ca"uri 3e care tre!uie 1# le re"ol/i4 *i t c# 3rin 1u.letele celor din 1t-nga trece o adiere de 3anic#, e/ident, nu din cau"a ea4 :n litigiile cu 1ociet#6ile de a1igur#ri, e o 3rocedur# o!i0nuit# ca .ir a acu"at# 1# anga5e"e doi a/oca6i4 *e 3re"int# totdeauna a -ndoi la 3roce14 9i a1ta, indi.erent de ca", de .a3te, de re"ultat, de unc#4 Dar cinciP A1ta i 1e 3are 3e1te 3uterile ele4 Ce/a 1e 2nt- 3l#4 Ti3ii 1unt 13eria6i4 O *e re13inge cererea du nea/oa1tr# de utare a ca"ului la Curtea 8ederal#, do nule Dru ond4 Proce1ul /a .i 5udecat aici, 13une Ii3ler .er , 1e n-nd de5a4
+Q5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Cu/intele lui nu 1unt 3ri ite cu entu"ia1 de cealalt# 3arte a culoarului, de0i 2ncearc# cu to6ii 1# a1cund# ace1t lucru4 O Altce/aP 2ntrea!# Ii3ler4 O &u, onorat# in1tan6#4 Dru ond 20i 1tr-nge docu entele 0i co!oar# de 3e 3odiu 4 :l 3ri/e1c cu coada oc,iului4 *e 2ndrea3t# 13re a1a a3#r#rii 0i 1e uit# o cli3# la cei doi .unc6ionari de la a1igur#ri4 :n oc,i i 1e cite0te, .#r# niciun du!iu, .rica4 Mi 1e .ace 3ielea de g#in#4 Ii3ler 1c,i !a aca"ul: O Acu , acu"area ai are dou# o6iuni4 Pri a 1e re.er# la trecerea ca"ului 3e .#ga0 ra3id, a doua, la gr#!irea interogatoriului lui DonnJ RaJ %lacC4 Cele dou# 1unt, 2ntr-un .el, legate, a0a c# ar .i !ine 1# i le 3re"in6i deodat#4 *ar 2n 3icioare4 O *igur, onorat# in1tan6#4 Ca 0i cu eu a0 .i 1ugerat altce/aN O E# 3ute6i li ita la "ece inuteP Lu-nd 2n con1idera6ie carnagiul la care toc ai a .o1t artor, ado3t i ediat o alt# 1trategie4 O Onorat# in1tan6#, e73unerile ele cu3rind tot ce-a a/ut de "i14 &u cred c# a 1# /# 13un /reo noutate4 Ii3ler 2 i "- !e0te cald4 Ce a/ocat t-n#r 0i de0te3tN A3oi, 3orne0te 2ndat# 1# atace a3#rarea: O Do nule Dru ond, a6i o!iectat 2n leg#tur# cu trecerea ca"ului 3e .#ga0ul ra3id4 Din ce oti/eP Ma1a a3#r#rii 1e ani ea"# dintr-o dat#4 :n 1.-r0it, 1e ridic# T4 Pierce More,ou1e, aran5-ndu-0i cra/ata4 O Onorat# in1tan6#, 3er ite6i- i 1#- i e73ri 3#rerea c# ace1t ca" nece1it# o oarecare 3erioad# de 3reg#tire4 Du3# 3#rerea noa1tr#, trecerea lui 3e .#ga0ul ra3id /a 2 3o/#ra a !ele 3#r6i4 More,ou1e /or!e0te rar, aleg-ndu-0i cu/intele cu 3recau6ie4 O Pro1tiiN "ice Ii3ler, uit-ndu-1e lung la el4 O Po.ti P
+QF

- (O)& $RI*)AM -

OA 13u1, 3ro1tii4 *# /# 2ntre! ce/a, do nule More,ou1e4 A6i acce3tat /reodat# trecerea /reunui ca" 3e .#ga0ul ra3id, ca a/ocat al a3#r#riiP More,ou1e e"it# 0i 1e ut# de 3e un 3icior 3e altul4 O P#iG 1igur, onorat# in1tan6#4 O Prea !ine4 Da6i- i nu ele ca"ului 0i tri!unalul la care 1-a 5udecat4 More,ou1e 1e uit# di13erat la %4 DeReJ ClaJ )ill al Treilea care, la r-ndul lui, 20i 2ntoarce 3ri/irile 13re M4 Alec PlunC (unior4 Do nul Dru ond re.u"# 1#-0i ridice oc,ii, 3re.er-nd 1# 0i-i .i7e"e 3e .ilele unui do1ar i 3ortant4 O Onorat# in1tan6#, cred c# /a tre!ui 1# /# caut ai t-r"iu, 2n acea1ta c,e1tiune4 O *una6i- # 3e la trei, du3#- a1#4 Dac# nu da6i niciun 1e n, /# tele.one" eu4 *unt .oarte ner#!d#tor 1# a.lu de13re ca"ul acela 3e care l-a6i trecut 3e .#ga0ul ra3id4 T4 Pierce 1e 2ndoaie din talie 0i e73ir# de 3arc# ar .i .o1t lo/it 2n 3le74 Parc# aud "u "etul co 3uterelor de la Trent U %rent 2n ie" de noa3te, c#ut-nd "adarnic ca"ul cu 3ricina4 O Da, onorat# in1tan6#, "ice el 1la!4 O Trecerea 3e .#ga0ul ra3id e la di1cre6ia ea, 2n e7clu1i/itate, du3# cu 0ti6i4 Acea1t# o6iune a acu"#rii 1e ad ite4 A3#rarea tre!uie 1# dea r#13un1 2n 0a3te "ile4 A3oi, /a 2nce3e cercetarea, care /a dura o 1ut# dou#"eci de "ile, 2nce3-nd cu "iua de a"i4 Ace1te cu/inte ani # 3uternic a1a a3#r#rii4 )-rtiile trec dintr-o -n# 2n alta4 Dru ond 0i ai lui 0u0ote1c 0i 1e 2ncrunt# unul la altul4 Cei doi de la a1igur#ri 1e c,irce1c 0i 1e a3leac# dincolo de !ar#4 *itua6ia de/ine a3roa3e co ic#4 T4 Pierce More,ou1e 1e g,e uie0te 3e 1caunul de 3iele 0i 20i 2ncruci0ea"# !ra6ele, 2n a0te3tarea ur #toarei o6iuni4 O Ulti a o6iune 1e re.er# la e73edierea de3o"i6iei lui DonnJ RaJ %lacC, "ice 5udec#torul, uit-ndu-1e .i7 la a1a a3#r#rii4 Doar nu /# /e6i o3une, adaug# el4 Care dintre
+QH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

du nea/oa1tr#, do nilor, dori6i 1# r#13unde6iP La acea1t# o6iune, a inclu1 0i un ra3ort de dou# 3agini 1e nat de doctorul Balter Iord, 2n care ace1ta 13une 2n ter eni .oarte clari c# DonnJ RaJ nu ai are ult de tr#it4 R#13un1ul lui Dru ond a .o1t o 1ea # de i0 a0uri aiurite, din care reie1e clar c# a .o1t 3rea ocu3at ca 1# 1e ai g-ndea1c# 0i la a1ta4 T4 Pierce 20i de1.ace 2ncet !ra6ele, /rea 1# "ic# ce/a, dar inter/ine Ii3ler4 O *# nu- i 13une6i c# 0ti6i ai !ine 2n ce 1tare 1e a.la !#iatul, dec-t doctorul lui4 O &u, do nule, "ice T4 Pierce4 O De a1e enea, nu- i 13une6i c# /# o3une6i real ente ace1tei o6iuni4 E e/ident .elul 2n care onorata in1tan6# are de g-nd 1# 3un# 3ro!le a, a0a c# T4 Pierce 2nce3e 1-o 1calde4 O &u e dec-t o c,e1tiune de 3lani.icare, do nule 5udec#tor4 &-a a3ucat nici #car 1# ne redact# r#13un1ul4 O 9tiu e7act care /a .i r#13un1ul du nea/oa1tr#4 &icio 1ur3ri"#, 2n acea1t# 3ri/in6#4 A6i a/ut de1tul ti 3 1# redacta6i ulte altele4 Acu , .i7a6i- i o dat#4 :0i 2ntoarce !ru1c 3ri/irile 13re ine4 O Do nule %aJlorP O Oric-nd, onorat# in1tan6#4 :n orice "i, "ic eu "- !ind4 Ce !ine e 1# nu ai ai alta trea!#N Cei cinci a/oca6i de la a1a a3#r#rii 20i r#1.oie1c agendele negre, de 3arc# /or 1# 1e 3un# de acord a1u3ra unei "ile c-nd /or .i li!eri cu to6ii4 O Agenda ea de lucru e co 3let#, onorata in1tan6#, "ice Dru ond, .#r# 1# 1e ridice4 Eia6a unui a/ocat i 3ortant gra/itea"# 2n 5urul unui 1ingur lucru: calendarul 3roce1elor4 Dru ond nu .ace dec-t 1#-i 13un# 5udec#torului 0i ie, cu arogan6#, c# 2n /iitorul a3ro3iat /a .i 3rea ocu3at 1#-0i .ac# gri5i din 3ricina unei de3o"i6ii4 Cei 3atru lac,ei ai 1#i 1e 2ncrunta cu to6ii, dau din ca3 0i 20i 1car3in# !#r!iile la uni1on, 3entru c# 0i 3rogra ul lor e
+QL

- (O)& $RI*)AM -

.oarte 2nc#rcat 0i nu 3ot .i li!eri cu to6ii 2n acela0i ti 34 O A/e6i o co3ie a ra3ortului doctorului IordP 2ntrea!# Ii3ler4 O Da, r#13unde Dru ond4 O L-a6i cititP O Da, l-a citit4 O Pune6i la 2ndoial# /aliditatea ace1tuiaP O P#i, 0ti6iG O E# rog 1# r#13unde6i 3rin da 1au nu, do nule Dru ond4 Pune6i la 2ndoial# /ala!ilitatea ace1tui docu entP O &u4 O A0adar ace1t t-n#r /a uri cur-nd4 *unte6i de acord c# a/e ne/oie de #rturia lui, a0a 2nc-t, 2ntr-o !un# "i, 5uriul 1# /ad# 0i 1# aud# ce are el de "i1P O %ine2n6ele1, onorat# in1tan6#4 &u ai c#, 3entru o ent, 3rogra ul euG O Ce 13une6i de 5oia /iitoareP 2l 2ntreru3e Ii3ler4 La a1a a3#r#rii 1e la1# o lini0te or -ntal#4 O Pentru ine, e 3er.ect, onorat# in1tan6#, dau eu cu gura4 &i eni nu # !ag# 2n 1ea #4 O De a"i 2ntr-o 1#3t# -n#, 13une Ii3ler ur #rindu-i cu 1u13iciune4 :n 1.-r0it, Dru ond g#1e0te ce c#uta 2n do1ar 0i 1tudia"# ,-rtia din -inile lui4 O Luni 2nce3 un 3roce1 la Curtea 8ederal#, onorat# in1tan6#4 Acea1ta e1te di13o"i6ia 3entru audierea 3reli inar#, dac# /re6i 1#-l /ede6i4 E1ti e" c# /a dura dou# 1#3t# -ni4 O UndeP O Aici, 2n Me 3,i14 O *unt 0an1e 1# /# 2n6elege6iP O 8oarte 3u6in 3ro!a!il4 Ii3ler 1e uita o cli3# la 3rogra ul lui: O Ce 3#rere a/e6i de 1- !#ta /iitoareP O Mie- i con/ine, adaug eu din nou4
+Q9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

&ici acu nu # !ag# ni eni 2n 1ea #4 O *- !#t#P O Da, 3e dou#"eci 0i nou#4 Dru ond 1e uit# la T4 Pierce 0i e clar c# ur #toarea 1cu"# 2i a3ar6ine4 Ace1ta 1e ridic# 2ncet, cu agenda lui neagr# 2n -n#, de 3arc# ar .i de aur 0i "ice: O : i 3are r#u, onorata in1tan6#4 Plec din ora0, la 1.-r0itul acela de 1#3t# -n#4 O De ceP O La nunt#4 O &unta du nea/oa1tr#P O &u, a 1urorii ele4 Din 3unct de /edere 1trategic, e 2n a/anta5ul lor 1# a -ne de3o"i6ia 3-n# c-nd oare DonnJ RaJ, ca 5uriul 1# nu-i /ad# c,i3ul e aciat 0i 1# nu-i aud# gla1ul c,inuit4 9i a 1enti entul c# cei cinci 20i /or g#1i 1cu"e 1# nu .ie li!eri cu to6ii, nici 3-n# or eu de !#tr-ne6e4 (udec#torul Ii3ler 20i d# 1ea a .oarte !ine4 O De3o"i6ia 1e 1ta!ile0te 3entru 1- !#t#, dou#"eci 0i nou#, 13une el4 : i 3are r#u c# deran5ea"# a3#rarea, dar 1unte6i de1tui, ca 1# /# 3ute6i de1curca4 &u contea"# dac# li31e0te unul 1au doi dintre du nea/oa1tr#4 :nc,ide o carte, 1e a3leac# 0i 1e 13ri5in# 2n coate, r-n5e0te 13re a/oca6ii Marelui Pro.it 0i "ice: O Ei, ai e ce/aP 8elul 2n care -r-ie la ei e a3roa3e 1adic, de0i el nu e o 3er1oan# e1c,in#4 Le-a re13in1 cinci dintre cele 0a1e o6iuni 3re"entate, dar argu entele lui au .o1t 1olide4 Ti3ul i 1e 3are 3er.ect4 9i 0tiu c# ai 1unt "ile de la Du ne"eu 3e care le /oi 3etrece 2n 1ala acea1ta, /oi a1culta alte o6iuni 0i de3o"i6ii 0i 1unt 1igur c# i 1e /a da 0i ie 3e1te na14 Dru ond 1e ridic# 2n 3icioare, d# din u eri, uit-ndu-1e la .oile 2 3r#0tiate 3e a1#4 *unt 1igur c#-i /ine 1# 13un#: ;&-a de ce 1# /# ul6u e1c, do nule 5udec#tor< 1au ;De ce nu-i da6i acu recla antului un ilion de dolariP<4 Dar, ca de o!icei, 1e co 3ort# re6inut, ca un a/ocat cu
+1Q

- (O)& $RI*)AM -

e73erien6# ce e1te4 O &u, onorat# in1tan6#4 A1ta-i tot, 3entru o ent, "ice el, ca 0i cu Ii3ler l-ar .i a5utat i en14 O Do nule %aJlorP # 2ntrea!# 0i 3e ine4 O &u, do nule 5udec#tor, 2i r#13und eu "- !ind4 Pentru o "i, a5unge4 I-a .#cut 3ra. 3e !aro1anii #0tia la 3ri a ea 2nc#ierare legal# 0i nu /reau 1#- i .or6e" norocul4 : 3reun# cu TJrone aici de .a6# le-a ca tra1 0uturi4 O Prea !ine, atunci, "ice el, lo/ind u0or cu cioc#nelul 2n a1#4 9edin6a ia 1.-r0it4 9i du nea/oa1tr#, do nule More,ou1e, nu uita6i 1# # 1una6i, ca 1#- i 13une6i de13re ca"ul acela ai /ec,i c-nd a6i cerut trecerea 3e .#ga0ul ra3id4 T4 Pierce -r-ie 2ncurcat4

+11

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

28
Pri a luna de a.aceri cu DecC 1-a 1oldat cu ni0te re"ultate ui itoare4 A 1tr-n1 o ie dou# 1ute de dolari din onorarii D 3atru 1ute de la (i J MonC, un ,o6 de aga"ine 3e care DecC l-a adu1 re3ede 2n .a6a Tri!unalului unici3al, dou# 1ute dintr-un ca" du!io1 de care 3artenerul eu a .#cut ro1t 3rin nu 0tiu ce etode o!1cure 0i cinci 1ute 2n ur a re"ol/#rii do1arului cu co 3en1a6ia 3entru un uncitor, 3e care DecC l-a 1u!tili"at din !iroul lui %rui1er, 2n "iua c-nd ne-a luat t#l3#0i6a4 Di.eren6a de o 1ut# de dolari i-a luat din redactarea unui te1ta ent 3entru o 3erec,e de /-r1t# i5locie care a ni erit 2nt- 3l#tor 2n !iroul no1tru4 Eoiau 1# cu 3ere antic,it#6i 0i au luat-o gre0it 3e 1c#ri4 M-au g#1it o6#ind la !iroul eu4 A .o1t o /i"it# 3l#cut#4 Din /or!#-n /or!#, a a5un1 1# le .ac te1ta entul4 Mi-au 3l#tit 2n nu erar, ceea ce eu i-a ra3ortat ne2nt-r"iat lui DecC, conta!ilul no1tru4 Pri ul eu onorariu a .o1t o!6inut 2n od cin1tit4 A c,eltuit cinci 1ute 3e c,irie, 3atru 1ute 3e rec,i"ite 0i 3e c#r6i de /i"it#, /reo cinci 1ute cinci"eci 3e racorduri 0i i"ola6ii, o3t 1ute 3e in1talarea 1i1te ului tele.onic 2 3reun# cu 3ri a ta7# lunar#, trei 1ute 3ri a rat# 3entru !irouri 0i alt o!ilier 3rocurat de la 3ro3rietar, dou# 1ute la !arou, trei 1ute 3e tot .elul de #run6i0uri greu de 3reci"at, 0a3te 1ute cinci"eci 3e un .a7, 3atru 1ute 3entru ontare 0i 3entru 3ri a ta7# lunar# a unui co 3uter ie.tin 0i cinci"eci de dolari 3entru o recla # 2ntr-un re1taurant local4 A c,eltuit 2n total 3atru ii dou# 1ute de dolari4 Din .ericire, cea ai are 3arte a ace1tei 1u e 1-a du1 3e o!iecte 3e care nu /o ai da !ani de acu 2nainte4 DecC a calculat totul la centi #4 Pre/ede c# luna /iitoare /o a/ea de 3lat# nou# 1ute de dolari4 *e 3re.ace c# e e7tre de ul6u it de cu ne erg tre!urile4 E greu 1# nu .ii conta inat de entu"ia1 ul lui4 Pur 0i 1i 3lu, locuie0te la !irou4 E nec#1#torit, de3arte de co3ii 0i
+1'

- (O)& $RI*)AM -

tr#ie0te 2ntr-un ora0 1tr#in4 &u i-l 3ot i agina di1tr-ndu1e 3rea ult4 *ingura lui 3l#cere, de care i-a /or!it 2n treac#t, 1unt ca"inourile din Mi11i11i33i4 Eine la unc# ca cu o or# du3# ine 0i 20i 3etrece di inea6a la !irou, la tele.on, 1un-nd 3e cine 0tie cine4 *unt 1igur c# cer0e0te ca"uri, caut# ra3oarte de13re accidente 1au ur"e0te c-te ce/a cu oa enii lui4 M# 2ntrea!# ereu dac# n-a ce/a de !#tut la a0in#4 &e-a dat 1ea a c# e cel ai !un dactilogra. dintre noi doi 0i e gata oric-nd 1#- i 1crie 1cri1orile 1au actele4 *e re3ede 1# r#13und# la tele.on, 1e duce du3# ca.ea, #tur#, are gri5# 1# .ac# co3iile la ti3ogra.ie4 DecC n-are orgolii 0i /rea 1# # .ac# .ericit4 &u 1tudia"# 3entru e7a enul de ad itere 2n !arou4 A adu1 o dat# /or!a, dar el a 1c,i !at i ediat 1u!iectul4 *3re 1.-r0itul di ine6ii, de o!icei 3l#nuie0te 1# 3lece 3e unde/a 1# 1e ocu3e de /reo a.acere i1terioa1#4 *unt 1igur c# are tot .elul de 1ur1e, 3ro!a!il .ali ente 1au ce/a 3e la Tri!unalul unici3al, unde g#1e0te 3er1oane care au ne/oie de a/oca6i4 &u di1cuta de13re ace1te lucruri4 *3re 1ear#, 20i .ace rondul 3rin 13itale4 &u ne-au tre!uit dec-t c-te/a "ile 3-n# c-nd ne-a 1e3arat .iecare 2n !iroul 1#u 0i ne-a 1ta!ilit 2ndatoririle4 DecC e de 3#rere c# ar tre!ui 1#- i 3etrec cea ai are 3arte a "ilei ,oin#rind 3rin nenu #ratele 1#li de tri!unal, c#ut-nd clien6i4 *i t c# e de"a #git, din cau"# c# -a lini0tit4 *-a 1aturat de 2ntre!#rile 3e care i le 3un cu 3ri/ire la etic# 0i la 1trategie4 Lu ea 2n care 1e 2n/-rte el e dur#, 3lin# de o ul6i e de a/oca6i 2n.o eta6i care 0tiu cu 1# lu3te 3entru e7i1ten6#4 Dac# nu-6i i0ti .undul din !irou toat# "iua, /ei uri de .oa e4 &u-6i 3o6i atrage ca"urile !une rug-ndu-te 1# /in# ele la tine4 Pe de alt# 3arte, DecC are ne/oie de ine4 Eu a licen6# 0i 3ot 3ractica dre3tul4 : 3#r6i noi !anii 2n od egal, dar nu e un 3arteneriat cin1tit4 :0i d# 1ea a c# nu e de ne2nlocuit, din ace1t oti/ .ace toat# cor/oada cu drag# ini #4 Pe DecC nu-l deran5ea"# deloc 1# alerge du3#
+1+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

a !ulan6e, 1# !-ntuie 3rin tri!unalele .ederale 1au 1# 1e a1cund# 3rin 13itale, la urgen6#, 3entru c# 2i con/ine un aran5a ent 3rin care ia cinci"eci la 1ut#4 Oricu , n-ar 3utea g#1i un aran5a ent ai !un nic#ieri4 &u tre!uie dec-t 1# 3ui -na 3e ce/a !a!an4 Cu/intele ace1tea le au"i ade1ea 2n e1eria noa1tr#4 Un ca" #re6 0i 3o6i 1# ie0i din a.aceri4 Ace1ta e unul dintre oti/ele 3entru care a/oca6ii 1e dau at-ta 3e1te ca3, de aceea 3u!lic# recla e colorate 3rin "iare 0i 3e a.i0iere, 3e auto!u"e 0i dau tele.oane cer0ind clien6i4 Te 6ii de na1, nu 6ii cont de du,oarea .a3telor tale, te .aci c# nu /e"i di13re6ul 0i 1no!i1 ul a/oca6ilor de la .ir ele ari4 Pentru c# nu e ne/oie dec-t 1# 3ui -na 3e un 1ingur ca"4 DecC e ,ot#r-t 1# g#1ea1c# a0a ce/a, 3entru ica noa1tr# .ir #4 :n ti 3 ce el u !l# de colo-colo 3rin Me 3,i1, eu reu0e1c 1# .ac c-te ce/a4 :n 5urul Me 3,i1ului, e7i1ta cinci a0e"#ri ur!ane ai ici 0i .iecare dintre ele are c-te un tri!unal unici3al, unde 1e o!i0nuie0te 1# .ie nu i6i a/oca6i tineri care 1#-i re3re"inte 3e acu"a6i 2n 3roce1ele 3enale4 (udec#torii 0i 3rocurorii 1unt tot tineri 0i lucrea"# cu 5u #tate de nor #4 Ma5oritatea au a!1ol/it Uni/er1itatea de *tat din Me 3,i1, a5oritatea lucrea"# 3entru ai 3u6in de cinci 1ute de dolari 3e lun#4 Au !irouri de a/ocatur# 3rin a,alale 0i 20i 3etrec c-te/a ore 3e 1#3t# -n# 2 3#r6ind dre3tatea 3rintre r#u.#c#tori4 A trecut 3e la ace0ti colegi, le-a "- !it 0i le-a ca3tat !un#/oin6a, le-a 13u1 c# a ne/oie de lucru la tri!unalele lor 0i re"ultatul a .o1t de1tul de indeci14 A .o1t nu it 1# re3re"int 0a1e a #r-6i, acu"a6i de tot .elul de delicte, de la de6inere de droguri la .urturi inore 0i la 3ertur!area lini0tii 3u!lice4 Eoi .i 3l#tit cu a7i u o 1ut# de dolari 3entru .iecare ca" 0i toate tre!uie 1# .ie re"ol/ate 2n ti 3 de dou# luni4 Eoi 3ierde ca 3atru ore 3entru .iecare ca", 2n di1cu6iile cu clien6ii, cu negocierile cu 3rocurorii 0i cu dru urile la tri!unal4 Acea1ta 2n1ea n# dou#"eci 0i cinci de dolari 3e or#, .#r# a ai 3une la 1ocoteal# ta7ele4
+1=

- (O)& $RI*)AM -

Dar cel 3u6in a o 3reocu3are 0i un oarecare c-0tig4 :nt-lne1c oa eni, 2 3art c#r6i de /i"it# 0i le 13un noilor ei clien6i 1# le 3o/e1tea1c# 3rietenilor lor c# eu, RudJ %aJlor, 3ot 1# le re"ol/ 3ro!le ele 5uridice4 M# cutre ur c-nd # g-nde1c ce 3ro!le e ar 3utea a/ea a icii lor4 &u ai i"erie: di/or6uri, in1ol/a!ilitate 0i alte delicte 3enale4 Eia6# de a/ocat4 DecC /rea 1# ne .ace 3u!licitate c-nd ne /o 3utea 3er ite4 E de 3#rere c# ar tre!ui 1# ne declara 13eciali0ti 2n /#t# are cor3oral# 0i 1# a3#re la tele/i"iunea 3rin ca!lu, unde 1# ne 3re"enta 13oturile di inea6a de/re e, ca 1# 3rinde cla1a uncitoare la icul de5un, 2nainte 1# .ie utila6i4 A ai de3i1tat 0i un 3o1t al negrilor cu u"ica ra3, nu c# 1-ar da 2n /-nt du3# a0a ce/a, dar e1te .oarte 3o3ular 0i, 1# nu-6i /in# 1# cre"i, 2nc# nu 1-a !#gat niciun a/ocat cu a1e enea recla e4 Ce ai g#1elni6#: a/oca6i ra33eriN *# ne-a5ute Du ne"euN : i 3lace 1# 3ierd /re ea 3e la Regi1tratura general#, 1# .lirte" cu .unc6ionarele, taton-nd 2n drea3ta 0i-n 1t-nga4 Do1arele 5uridice 1unt 3u!lice 0i indicele lor 1unt co 3uteri"ate4 :ndat# ce a 2n/#6at 1# lucre" cu co 3uterul, a de3i1tat /ec,ile ca"uri de care 1-a ocu3at Leo 84 Dru ond4 Ulti ul datea"# de acu o3t13re"ece luni, iar cel ai /ec,i, de o3t ani4 &-a ai re3re"entat niciodat# Marele Pro.it, dar a a3#rat tot .elul de 1ociet#6i de a1igur#ri4 De .iecare dat# a a5un1 la 3roce1 0i a o!6inut /erdicte .a/ora!ile clien6ilor lui4 :n ulti ele trei 1#3t# -ni, i-a 3etrecut ulte ore 1tudiind ace1te do1are, 1criind 3agini 2ntregi de noti6e 0i .#c-nd 1ute de co3ii4 Tot de aici i-a 3reg#tit o li1t# lung# de interogatorii, 2ntre!#ri 1cri1e 3e care 0i le tri it reci3roc cele dou# 3#r6i 2n con.lict, a0te3t-nd r#13un1ul tot 2n 1cri1 0i 1u! 5ur# -nt4 E7i1t# nenu #rate oduri de a a!orda ace1te c,e1tionare 0i -a tre"it c# i-l conce3 3e al eu du3# odelul lui4 A ai .#cut, tot ca 2n do1arele
+15

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

acelea, o li1t# de docu ente 3e care 1# le 1olicit Marelui Pro.it4 :n c-te/a ca"uri, ad/er1arii lui Dru ond au .o1t .oarte !uni, 2n altele 2n1#, de1tul de 5alnici4 Indi.erent de 1itua6ie, el a reu0it 1# ia1# totdeauna dea1u3ra4 :i 1tudie" 3ledoariile, e73unerile, o6iunile, re"ultatele cercet#rilor 1cri1e 0i r#13un1urile 3ri ite de la recla an6i4 :i cite1c de3o"i6iile, noa3tea, 2n 3at4 :n/#6 3e de ro1t cererile lui 3reli inare 3roce1elor4 :i 1tudie" 3-n# 0i 1cri1orile adre1ate tri!unalului4 Du3# o lun# de 0o0ele 0i o ele, reu0e1c 3-n# la ur # 1#-l con/ing 3e DecC 1# .ac# o c#l#torie ra3id# 2n Atlanta4 A 1tat dou# "ile acolo !#g-ndu-0i na1ul 3e1te tot4 A dor it dou# no36i 3rin oteluri ie.tine4 E7cur1ia a a/ut un caracter 1trict 3ro.e1ional4 A1t#"i 1-a 2ntor1 cu /e1tea 3e care o a0te3ta 4 A/erea do ni0oarei %irdie de3#0e0te 3u6in 3atru"eci 0i dou# de ii de dolari4 Cel de-al doilea 1o6 al 1#u l-a o0tenit, 2ntrade/#r, 3e un .rate de-al lui ne!un, din 8lorida, dar 3artea lui a .o1t de ai 3u6in de un ilion de dolari4 :nainte 1# 1e c#1#torea1c# cu do ni0oara %irdie, Ant,onJ Murdine a ai a/ut dou# ne/e1te care i-au .#cut 0a1e co3ii4 Ace0tia, 2 3reun# cu a/oca6ii 0i cu .i1cul i-au de/orat a3roa3e 2ntreaga a/ere4 Do ni0oara %irdie a 3ri it 3atru"eci de ii 0i, din oti/e necuno1cute, i-a l#1at 2n 3#1trare la o !anc# are din $eorgia4 Du3# cinci ani de in/e1ti6ii cura5oa1e, 1u a i-a cre1cut cu a3ro7i ati/ dou# ii de dolari4 &u ai o 3arte a do1arului a .o1t 3u1 la 1ecret, a0a c# DecC a 3utut 1#-0i !age na1ul 0i 1# trag# de li !# de1tule 3er1oane, ca 1# a.le ce /oia4 O : i 3are r#u, "ice el, du3# ce- i 3re"int# de1co3eririle .#cute 0i 2 i d# c-te/a co3ii de-ale ,ot#r-rilor 5udec#tore0ti4 *unt de"a #git, dar nu 1ur3rin14 Ini6ial, 1-a 1ta!ilit ca de3o"i6ia lui DonnJ RaJ 1# ai!# loc la noul no1tru 1ediu, ceea ce i-a creat o 1tare de
+1F

- (O)& $RI*)AM -

3uternic# e o6ie4 &u c# eu 0i DecC a lucra 2n i"erie, dar !irourile 1unt ici 0i 3ractic goale4 &u a/e nici 3erdele la .ere1tre4 A3a de la toalet# nu .unc6ionea"# dec-t din c-nd 2n c-nd4 &u i-e ru0ine de !iroul eu4 De .a3t, e c,iar 3itore1c4 Un !irou ode1t, de 2nce3ut, 3entru un t-n#r /ultur al legii 2n a1cen1iune4 &u ai c# !#ie6ii de la Trent U %rent au 1# 1tr- !e din na14 *unt o!i0nui6i cu lu7ul 0i # g-nde1c cu groa"# c# /a tre!ui 1# le 1u3ort 1no!i1 ul, c-nd /or 3o3o1i aici, 2n a,ala4 &u a/e 1caune 1u.iciente, ca 1# le 2ng,e1ui 2n 5urul e1ei de 0edin6e4 Eineri, cu o "i 2nainte de de3o"i6ie, Dot 2 i 13une c# DonnJ RaJ nu 1e ai 3oate 1cula din 3at, a0a c# nu are cu 1# ai 3lece de aca1#4 9i-a .#cut 3rea ulte gri5i 2n leg#tur# cu declara6ia lui 0i a1ta l-a e3ui"at4 Dac# DonnJ RaJ nu ai 3oate 3#r#1i ca1a, atunci e clar unde /a .i dat# de3o"i6ia4 :l 1un 3e Dru ond care 2 i 13une c# nu 3oate .i de acord 1# lu# declara6ia aca1# la clientul eu4 Sice c# legea e lege, a0a c# /a tre!ui 1# a -n# totul 0i 1#-i anun6 0i 3e ceilal6i4 :i 3are e7tre de r#u c# 1-a 2nt- 3lat a0a4 *igur, lui i-ar 3l#cea 1# a -n# de3o"i6ia 3-n# du3# .uneralii4 :i 2nc,id tele.onul 0i 2l 1un 3e 5udec#torul Ii3ler4 Du3# c-te/a inute, ace1ta 2l caut# 3e Dru ond 0i du3# c-te/a 1c,i !uri de re3lici 1e 1ta!ile0te c# de3o"i6ia /a a/ea loc aca1# la Dot 0i %uddJ %lacC4 Ciudat, Ii3ler 3l#nuie0te 1# .ie 0i el de .a6#4 E un lucru e7tre de neo!i0nuit, dar are oti/ele lui4 DonnJ RaJ e gra/ !olna/ 0i a1ta 1-ar 3utea 1# .ie ulti a noa1tr# 0an1# 1#-l ai audie 4 Din ace1t oti/, ti 3ul re3re"int# ce/a ,ot#r-tor acu 4 :n ti 3ul de3o"i6iilor, 1e 2nt- 3l# 1# i"!ucnea1c# 1candaluri uria0e 0i atunci e c#utat 5udec#torul la tele.on, ca 1# te 3ere"e 13iritele4 :n a1e enea 1itua6ii, dac# 5udec#torul nu e g#1it 0i dac# di13uta nu 1e clari.ic# atunci 2nt-lnirea 1e a -n# 0i 1e re3rogra ea"#4 Ii3ler !#nuie0te c# Dru ond et Co4 /or 2ncerca 1# 2ntreru3# 3rocedura, 2nce3-nd o di13ut# .#r# ro1t, a3oi /or 3leca de-acolo 2n tro !#4
+1H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Dar dac# Ii3ler e de .a6#, de3o"i6ia 1e /a de1.#0ura .#r# incidente4 Ea ad ite 1au /a re13inge o!iec6iile 0i nu-l /a l#1a 3e Dru ond 1# i0te4 :n 3lu1, "ice el, e 1- !#t# 0i nu are altce/a de .#cut4 De a1e enea, cred c# 1e te e 0i 3entru ine, .iindc# 1unt la 3ri a ea de3o"i6ie4 Are oti/e 1erioa1e 1# .ie 2ngri5orat4 Eineri noa3tea, n-a 2nc,i1 un oc,i, 2ncerc-nd 1#- i i agine" cu a 3utea lua de3o"i6ia aca1# la .a ilia %lacC4 Acolo e 2ntuneric, u e"eal# 0i lu ina .oarte 3roa1t#, ceea ce e 3ro!le atic, 3entru c# #rturia lui DonnJ RaJ /a .i tra1# 3e !and# /ideo4 (uriul tre!uie 1# /ad# c-t de 5alnic arat#4 :n ca1# nu e7i1t# in1tala6ie de aer condi6ionat 0i te 3eratura 1e ridic# 3-n# la trei"eci 0i cinci de grade4 Mi-e greu 1#- i i agine" cinci 1au 0a1e a/oca6i 0i un 5udec#tor, 2 3reun# cu o gre.ier# 0i un o3erator la DonnJ RaJ, a0e"a6i unde/a, c-t de c-t con.orta!il4 A a/ut co0 aruri cu Dot 2n#!u0indu-ne 2n nori de .u al!#1trui 0i cu %uddJ arunc-nd la 1ticle goale de gin 2n .erea1tr#4 &-a dor it nici trei ore4 *o1e1c la .a ilia %lacC cu o or# 2nainte de de3o"i6ie4 Ca1a 3are ai ic# 0i ai 2ncin1# ca de o!icei4 DonnJ RaJ 1t# 2n 3at4 Are oralul ce/a ai ridicat 0i 3retinde c# e gata de con.runtare4 A di1cutat ore 2ntregi de13re o entul ace1ta, iar cu o 1#3t# -n# 2n ur # i-a dat o li1t# co 3let# a 2ntre!#rilor ele 0i alta cu cele 3e care cred c# i le /a 3une Dru ond4 *3une c# e 3reg#tit 0i 2l 1i t ner#!d#tor 0i u0or agitat4 Dot .ier!e ca.ea 0i 13al# 3ere6ii4 Tre!uie 1# /in# un gru3 de a/oca6i 0i un 5udec#tor la ea, 2n /i"it#4 DonnJ RaJ 2 i 13une c# a .#cut toat# noa3tea cur#6enie4 %uddJ trece 0i el 3rin 1alon, toc ai c-nd ut o cana3ea4 E 13#lat 0i curat4 C# a0a i aculat# nu-i at-rn# din 3antaloni4 &u- i dau 1ea a c-t o .i tre!uit Dot 1#-l 2n5ure 0i 1# 6i3e ca 1# o!6in# un a1e enea e.ect4 Clien6ii ei 2ncearc# 1# .ie 3re"enta!ili4 *unt -ndru de ei4 DecC 1o1e0te cu tot .elul de ec,i3a ente4 A 2 3ru utat
+1L

- (O)& $RI*)AM -

o ca er# /ideo /ec,e de la un 3rieten4 E de cel 3u6in trei ori ai are dec-t odelele actuale4 M# a1igur# 2n1# c# /a .unc6iona cu tre!uie4 E 3ri a oar# c-nd 2i 2nt-lne0te 3e 1o6ii %lacC4 *e uit# cu to6ii ne2ncre"#tori la el, ai ale1 %uddJ care are 1arcina 1# 0tearg# 3ra.ul de 3e o #1u6# de ca.ea4 DecC in13ectea"# 1alona0ul, ca era de "i 0i !uc#t#ria 0i 2 i 0o3te0te c# nu e de1tul loc4 Aduce un tre3ied 2n 1alona0, 1e 2 3iedic# de o eta5er# cu re/i1te, ceea ce-l .ace 3e %uddJ 1# 1e uite ur-t la el4 :n ca er# au .o1t 2ng,e1uite #1u6e 0i ta!urete 0i alte o!ile de 3e la 2nce3utul anilor 0ai"eci, 3line de tot .elul de !i!elouri ie.tine4 E din ce 2n ce ai cald4 *o1e0te 5udec#torul Ii3ler, .ace cuno0tin6# cu to6i, 2nce3e 1# tran13ire 0i du3# un inut ro1te0te: O )ai 1# erge 3u6in a.ar#4 Ie0i 3e u0a de la !uc#t#rie 3e tera1a 3a/at# cu c#r# id#4 L-ng# gardul din 13ate, 2n 3artea o3u1# auto o!ilului lui %uddJ, 1e a.l# un 1te5ar 3lantat 3ro!a!il c-nd a .o1t ter inat# ca1a4 E tare 3l#cut 1# 1tai la u !ra lui4 Eu 0i DecC 2l ur # 3e Ii3ler 3rin iar!a 3roa13#t co1it#, dar negre!lat#4 C-nd trece 3rin .a6a 8airlane-ului lui %uddJ cu 3i1icile 3e 3ar!ri", 5udec#torul 1e uit# la auto o!il4 O Ce-ar .i 1# 1t# aiciP # 2ntrea!# el, 2n o entul 2n care a5unge 1u! co3ac4 De-a lungul gardului e un r-nd de tu.e at-t de de1, 2nc-t nu te 3oate "#ri ni eni de 3e lotul /ecin4 :n centrul ace1tui de1i0 1#l!atic cre1c 3atru 3ini 2nal6i care !loc,ea"# di inea6a 3#trunderea ra"elor 1olare din13re r#1#rit, ceea ce .ace din "ona acea1ta de 1u! 1te5ar un loc 3l#cut4 Cel 3u6in deoca dat#4 E de1tul# lu in#4 O Mie- i 3lace, 13un eu, de0i, 2n e73erien6a ea e7tre de li itat#, n-a au"it niciodat# de /reo de3o"i6ie 2n aer li!er4 Ro1te1c re3ede 2n g-nd o rug#ciune, ul6u ind 3entru 3re"en6a 5udec#torului Ii3ler aici4 O A/e ca!lu de1tulP 2ntrea!# el4 O Da4 A adu1 ca!lu de re"er/#, 13une DecC,
+19

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

2n/-rtindu-1e de5a 3rin iar!#4 Are trei"eci de etri4 :ntregul lot are ai 3u6in de dou#"eci 0i cinci de etri l#6i e 0i a3ro7i ati/ trei"eci de etri lungi e4 $r#dina din .a6# e ai are dec-t cea din 13ate, a0a c# tera1a nu e 3rea de3arte4 9i nici auto o!ilul4 E c,iar .oarte a3roa3e4 $,eare, 3i1ica de 3a"#, 1t# coco6at# aie1tuo1 3e ca3ot#, ur #rindu-ne 3recaut#4 O )ai 1# aduce ni0te 1caune, 13une Ii3ler, 3relu-nd co anda4 :0i 1u.lec# -necile4 Dot, 5udec#torul 0i cu ine aduce cele 3atru 1caune din !uc#t#rie, 2n ti 3 ce DecC 1e lu3t# cu ca!lul de re"er/# 0i cu ec,i3a entul4 %uddJ a di13#rut4 Dot ne 3er ite 1#-i .olo1i o!ilierul de 3e tera1#, a3oi g#1e0te 2ntr-o aga"ie trei 1caune de gr#din# 3#tate 0i uceg#ite4 Din cau"a e.ortului, 2n c-te/a inute at-t Ii3ler c-t 0i eu 1unte leoarc# de 1udoare4 Pe l-ng# a1ta, a 0i atra1 aten6ia4 C-6i/a /ecini 0i-au .#cut a3ari6ia din !-rlogul lor 0i ne cercetea"# curio0i4 Ce caut# !#r!atul acela negru 2n gin0i, care car# 1caune 1u! 1te5arul .a iliei %lacCP Dar creatura aceea ic#, cu ca3 are, care 1e lu3t# cu un ca!lu electric, 0i 1e tot 2 3iedic# 2n elP Ce 1e 2nt- 3l# aiciP Cu c-te/a inute 2nainte de ora nou#, 1o1e1c dou# gre.iere4 Din ne.ericire, le de1c,ide %uddJ4 *unt gata-gata 1# 3lece4 &oroc c# le 1al/ea"# Dot 0i le conduce 3rin ca1# 13re gradina din 13ate4 %ine c# 3oart# 3antaloni 0i nu .u1t#4 :nce3 1# di1cute cu DecC de13re ec,i3a ent 0i de13re ali entarea electric#4 Dru ond 1o1e0te 2 3reun# cu ec,i3a lui la nou# .i74 &a adu1 dec-t doi a/oca6i cu el, 3e %4 DeReJ ClaJ )ill al Treilea 0i 3e %randon 8uller $rone, care 1unt 2 !r#ca6i ca doi ge eni: 1acouri !leu arin, c# #0i al!e de !u !ac, 3antaloni CaCi 1cro!i6i, 3anto.i 13ort4 &u ai cra/atele nu le 1unt la .el4 Dru ond nici nu 0i-a 3u1 cra/at#4 &e g#1e1c 2n gr#dina din 13ate 0i 3ar ui i6i de 3ei1a54 :n o entul ace1ta, Ii3ler 0i cu ine 1unte u"i leoarc# 0i uri de c#ldur#, dar nu ne 3a1# ce g-nde1c ei de13re noi4
+'Q

- (O)& $RI*)AM -

O &u ai treiP 2ntre! eu, nu #r-ndu-i4 Dar ec,i3a a3#r#rii nu 3are a u"at#4 O A0e"a6i-/# aici, "ice Onora!ilul, ar#t-nd 13re trei 1caune de !uc#t#rie4 A/e6i gri5# la ca!luri4 DecC 0i-a 2n0irat 1-r ele 2n 5urul 1te5arului, iar $rone 3are cel ai 2n.rico0at de 3o1i!ilitatea electrocut#rii4 Dot 0i cu ine 2l c#r# 3e DonnJ RaJ din 3at, 3rin ca1#, 3-n# 2n gradin#4 E e7tre de 1l#!it 0i 2ncearc# din r#13uteri 1# 1e 6in# 3e 3icioare4 C-nd ne a3ro3ie de 1te5ar, # uit atent la Leo Dru ond care 2l /ede 3e DonnJ RaJ 3entru 3ri a oar#4 C,i3ul lui 2ng- .at r# -ne i o!il 0i- i /ine 1#i arunc 2n .a6# ce/a de genul: ;Uit#-te !ine, Dru ond4 Ca 1# /e"i ce-au .#cut clien6ii t#i4< Dar nu e /ina lui Dru ond4 )ot#r-rea de a re13inge cererea a .o1t luat# de cine/a 2nc# necuno1cut, de la Marele Pro.it, cu ult 2nainte ca Dru ond 1# a.le de a1ta4 &u ai c# el e1te 3er1oana cea ai la 2nde -n#, a1u3ra c#reia 3ot 1#- i re/#r1 toat# ura4 :l a0e"# 3e DonnJ RaJ 2ntr-un !alan1oar 3lin de 3erne4 Dot le aran5ea"# 0i le 3otri/e0te, .#r# 1# 1e gr#!ea1c#, ca 1# .ie 1igur# c# .iul ei 1t# c-t ai con.orta!il cu 3utin6#4 %#iatul re13ir# greu 0i .a6a 2i e 3lin# de tran13ira6ie4 Arat# ai r#u ca oric-nd4 :l 3re"int 3olitico1 celor de .a6#: 5udec#torului Ii3ler, celor dou# gre.iere, lui DecC, lui Dru ond 0i celor doi de la Trent U %rent4 E 3rea 1l#!it ca 1# le 2ntind# -na, a0a c# nu .ace dec-t 1# dea din ca3 0i 1e 1tr#duie0te 1# 1ur-d#4 :ndre3t# ca era de luat /ederi 13re c,i3ul lui4 O!iecti/ul e la a3roa3e un etru 0i 5u #tate de3#rtare4 DecC 2ncearc# 1# .ocali"e"e i aginea4 Una din gre.iere a 1tudiat o3eratoria 0i caut# 1#-l dea la o 3arte 3e DecC, 1# 1e ocu3e ea de .il are4 &u /a .i 2nregi1trat dec-t DonnJ RaJ4 *e /or au"i 0i /ocile celorlal6i, dar 5uriul nu /a /edea dec-t c,i3ul lui4 Ii3ler # 3une 2n drea3ta !#iatului, iar 3e Dru ond, 2n 1t-nga4 (udec#torul 2n1u0i 1e a0a"# l-ng# ine4 Lu# loc cu to6ii 0i ne 2ndre3ta 1caunele 13re artor4 Dot 1t# 2n
+'1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3icioare, la /reo doi etri 2n 13atele ca erei /ideo, ur #rind .iecare i0care a .iului ei4 Eecinii or de curio"itate 0i 1e a3leac# 3e1te gardul de lan6uri de la nici 0a1e etri de3#rtare4 De la un radio de 3e 1trad# 1e re/ar1# gla1ul 3uternic al lui ConRaJ TRittJ, dar, deoca dat#, nu deran5ea"#4 E 1- !#t# di inea6a 0i 3rin 2 3re5uri i r#1un# ecoul a0inilor de tun1 iar!a 0i tu.i0urile4 DonnJ RaJ ia o gur# de a3# 0i 2ncearc# 1# nu-i !age 2n 1ea # 3e cei 3atru a/oca6i 0i 3e 5udec#torul care 2l .i7ea"# cu 3ri/irea4 *co3ul ace1tei de3o"i6ii e1te .oarte clar: tre!uie ca 5uriul 1-o aud# c,iar din gura luiA iar 2n o entul 2n care /a 2nce3e 3roce1ul, el nu /a ai .i4 Tre!uie 1# le tre"ea1c# ila4 &u cu ul6i ani 2n ur #, de3o"i6ia lui ar .i .o1t 3re"entat# 2ntr-o anier# nor al#4 :ntre!#rile 0i r#13un1urile ar .i .o1t 2nregi1trate de o gre.ier# care le-ar .i !#tut a3oi .ru o1 la a0in#, iar la 3roce1 le-a .i citit 5uriului4 Dar 0i-a .#cut a3ari6ia te,nologia4 Acu , ulte de3o"i6ii, ai ale1 cele ale artorilor uri!un"i, 1unt 2nregi1trate 3e !and# /ideo4 La 1uge1tia lui Ii3ler, de3o"i6ia lui DonnJ RaJ /a .i 0i 1tenogra.iat#, du3# 3rocedura 1tandard4 Lucrul ace1ta /a 3er ite a !elor 3#r6i, 3recu 0i 5udec#torului, 1# 1e re.ere re3ede la ea, .#r# 1# .ie ne/oie 1# 1e ai uite la toat# !anda /ideo4 Co1tul ace1tei de3o"i6ii de3inde de #ri ea ei4 $re.ierele 1ta!ile1c 1u a 2n .unc6ie de nu #rul de 3agini, a0a c# DecC -a 1.#tuit 1#- i 3un 2ntre!#rile cu e.icien6#4 &oi 1unte cei care a cerut 2nregi1trarea, 3rin ur are, /o 0i 3l#ti4 Du3# 3#rerea lui, /a tre!ui 1# d# /reo 3atru 1ute de dolari4 Orice litigiu te co1t#4 Ii3ler 2l 2ntrea!# 3e DonnJ RaJ daca e gata 1# r#13und#, a3oi le in1truie0te 3e gre.iere cu 1#-l 3un# 1# 5ure4 El 3ro ite 1# 13un# ade/#rul4 O dat# ce e artorul eu, iar 2nregi1trarea 1e /a con1titui 2n 3ro!#, 1itua6ia /a .i de cu totul alt# natur# dec-t 2n ca"ul e73edi6iilor de0uc,eate 2n c#utare de clien6i4 E7a inarea ea direct# tre!uie 1# 1e con.or e"e 3rece3telor unei #rturii4 *unt 2ntr-o 1tare de
+''

- (O)& $RI*)AM -

ner/i cu 3lit#, dar # lini0te0te ult 3re"en6a lui Ii3ler4 :l 2ntre! 3e DonnJ RaJ nu ele, adre1a, data na0terii, c-te/a lucruri de13re 3#rin6ii 0i .a ilia lui4 C,e1tiuni de !a"#, u0oare 0i 3entru el 0i 3entru ine4 R#13unde rar, uit-ndu-1e la a3aratul de .il at, e7act cu l-a in1truit4 Cunoa0te .iecare 2ntre!are 3e care i-o /oi 3une eu, 3recu 0i are 3arte dintre cele 3e care 1-ar 3utea 1# i le adre1e"e Dru ond4 *t# cu 13atele la trunc,iul 1te5arului D un .undal .ru o14 Din c-nd 2n c-nd, 20i ta 3onea"# .runtea cu o !ati1t# 0i nu ia 2n 1ea # 3ri/irile curioa1e ale icului no1tru gru34 De0i nu i-a 13u1 1# 2ncerce 1# 3ar# c-t ai !olna/ 0i ai 1l#!it, acea1ta e1te, cert, i 3re1ia general#4 *au, 3oate, DonnJ RaJ nu ai are dec-t c-te/a "ile de tr#it4 Dru ond, $rone 0i )ill 20i 6in agendele 5uridice 3e genunc,i, la nu ai c-6i/a centi etri 2n .a6a ea, 2ncerc-nd 1# nu 3iard# niciun cu/-nt ro1tit de !#iat4 M# 2ntre! ce onorariu or cere 3entru de3o"i6iile luate 1- !#ta4 &u trece ult, 0i /e1toanele !leu arin 1unt 1coa1e, iar cra/atele de1.#cute4 Deodat#, 2n ti 3ul unei 3au"e ai lungi, u0a din 13ate 1e de1c,ide 0i 3e tera1# a3are %uddJ, cl#tin-ndu-1e4 9i-a 1c,i !at c# a0a, acu 3oart# un 3ulo/er de ca1# ro0u, 3#tat, 0i 6ine 2n -n# o 3ung# 1ini1tr#, de ,-rtie4 :ncerc 1# # concentre" a1u3ra artorului, dar nu # 3ot a!6ine 1#-l ur #re1c 3e %uddJ cu coada oc,iului cu tra/er1ea"# curtea, arunc-ndu-ne 3ri/iri 1u13icioa1e4 9tiu e7act unde 1e duce4 Portiera din .a6# a 8airlane-ului e1te de1c,i1#, iar el 1e a0a"# 3e locul 0o.erului, 2n ti 3 ce 3i1icile 1ar din#untru 3e toate .ere1trele4 C,i3ul lui Dot 1e cri13ea"# 0i 1e uit# nelini0tit# la ine4 Dau re3ede din ca3, ca 0i cu i-a0 "ice: ;La1#-l 2n 3ace4 E ino.en1i/<4 :i /ine 1#-l o oare4 Eor!e1c cu DonnJ RaJ de13re anii de 0coal#, de13re 1er/iciu, de13re .a3tul c# nu a 3lecat niciodat# de aca1#, c# nu a .igurat 3e li1tele electorale ca /otant, c# nu a a/ut neca"uri cu legea4 &u e nici 3e de3arte at-t de di.icil 3e c-t
+'+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

2 i i agina a"i-noa3te, 3e c-nd # leg#na 2n ,a ac4 Eor!e1c ca un ade/#rat a/ocat4 :i 3un o 1erie de 2ntre!#ri 3e care le-a 3reg#tit 2ndelung cu el de13re !oal# 0i de13re trata entul ce i-a .o1t re.u"at4 O .ac cu are aten6ie, 3entru c# nu e 2n 1tare 1# re3ete ni ic din ceea ce i-a 13u1 doctorul 0i nici 1# 13ecule"e 1au 1#-0i e73ri e /reo idee 2n acea1ta 3ri/in6#4 Ar 1una a i 3ro/i"a6ie4 Partea acea1ta /a .i co 3letat# de al6i artori, la 3roce14 Cel 3u6in, a0a 13er4 Oc,ii lui Dru ond 1ca3#r#4 *oar!e .iecare r#13un1, 2l anali"ea"# re3ede, a3oi a0tea3t# ceea ce ur ea"#4 E a!1olut i 3ertur!a!il4 Puterile .i"ice 0i entale ale lui DonnJ RaJ au 0i ele o li it#4 A3oi ai de3inde 0i de c-t /rea 5uriul 1# /ad#4 Ter in 2n dou#"eci de inute, .#r# ca 3artea ad/er1# 1#- i adre1e"e /reo o!iec6iune4 DecC 2 i .ace cu oc,iul cu c# a0 .i cel ai gro"a/4 *e 3re"int# a3oi Leo Dru ond, 3entru 2nregi1trare, 0i e73lic# 3e cine re3re"int# 0i c-t de ult regret# c# 1e a.l# aici4 &u i 1e adre1ea"# lui DonnJ RaJ, ci, ai degra!#, 5uriului4 Are un gla1 dulce 0i conde1cendent, ca un o co3le0it de il#4 Doar c-te/a c,e1tiuni4 :l 2ntrea!# 3e DonnJ RaJ cu !l-nde6e dac# a 3#r#1it /reodat# do iciliul, .ie 0i nu ai 3entru o 1#3t# -n# 1au o lun#, ca 1# locuia1c# 2n alt# 3arte4 O dat# ce a trecut de o3t13re"ece ani, le-ar 3l#cea 1# aud# c# a 3lecat de aca1#4 :n .elul ace1ta, 3oli6a 3#rin6ilor lui n-ar ai .i /ala!il# 0i 3entru el4 DonnJ RaJ r#13unde in/aria!il, 3olitico1 0i c,inuit: ;&u, do nule<4 Dru ond .ace re.eriri 1curte la alte .eluri de aco3eriri, cu ar .i 3oli6e edicale ac,i"i6ionate 3er1onal 1au 3rin contract de anga5are la /reo co 3anie oarecare4 DonnJ RaJ r#13unde la .el: ;&u, do nule<4 *itua6ia e ca ciudat#, dar Dru ond a trecut 3rin ulte4 &u 2nca3e nicio 2ndoiala c# a luat ii de de3o"i6ii la /ia6a lui 0i 0tie 1# .ie atent la ceea ce 13une4 (ura6ii /or 3erce3e 0i cea ai ic# ur # de duritate 2n atitudinea 1a
+'=

- (O)& $RI*)AM -

.a6# de t-n#rul ace1ta uri!und4 De .a3t, e o oca"ie inunat# ca Dru ond 1# intre 3u6in 3e 1u! 3ielea 5uriului, do/edind c# 1e 1i te real ente i 3re1ionat de !ietul DonnJ RaJ4 :n 3lu1, 0tie c# nu are de a.lat cine 0tie ce in.or a6ii i 3ortante4 9i-atunci, de ce 1#-l c,inuia1c#P Dru ond ter in# 2n ai 3u6in de "ece inute4 Eu nu ai a nicio 2ntre!are4 De3o"i6ia 1-a ter inat4 A0a "ice Ii3ler4 Dot 2i 0terge re3ede .a6a .iului 1#u cu o c-r3# u ed#4 Ace1ta 1e uita interogati/ la ine, iar eu 2i .ac un 1e n cu c# a ie0it e7celent4 A/oca6ii a3#r#rii 20i 1tr-ng 2n lini0te 1acourile 0i 1er/ietele 0i 1e 1cu"#4 A!ia a0tea3t# 1# 3lece4 Eu, la .el4 (udec#torul Ii3ler 2nce3e 1# care 1caunele 2n ca1#, uit-ndu-1e la %uddJ, 2n ti 3 ce trece 3e l-ng# auto o!il4 $,eare 1-a coco6at 2n i5locul ca3otei, gata de atac4 *3er c# nu .ie /#r1are de 1-nge4 Dot 0i cu ine 2l conduce 3e DonnJ RaJ 13re ca1#4 C-nd 1# trece 3ragul, # uit 2n 1t-nga4 DecC 2i l# ure0te 3e cei de l-ng# gard, le 2 3arte c#r6ile ele de /i"it#, ca un !#iat de ga0c# ce e4

+'5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

29
De1c,id u0a a3arta entului eu 0i dau 3e1te o .e eie care r#1.oie0te o re/i1t#4 C-nd # /ede, tre1are 3uternic 0i o 1ca3# din -n#4 R# -ne cu gura c#1cat#4 O Cine e0tiP a3roa3e c# url# ea4 &u 3are 1# .ie o ,oa6#4 O Eu locuie1c aici4 Cine nai!a e0ti du neataP O O, Doa neN "ice ea, g-.-ind e7agerat 0i duc-ndu-0i -na la ini #4 O Ce cau6i aiciP 2ntre! eu din nou, .urio1 de-a dre3tul4 O *unt 1o6ia lui Del!ert4 O Cine nai!a e Del!ertP 9i cu ai intrat aiciP O Da@ du neata cine e0tiP O *unt RudJ4 9i locuie1c aici4 E re0edin6a ea4 :0i rote0te oc,ii 2n 5ur, de 3arc# ar 13une: ;$ro"a/# re0edin6#, n-a ce "iceN< O %irdie i-a dat c,eia 0i i-a 3er i1 1-arunc o 3ri/ire4 O &u-i ade/#ratN O %a daN *coate re3ede o c,eie din !u"unarul 3antalonilor ei 1tr- 6i 0i i-o .lutur# 3e la na14 :nc,id oc,ii 0i- i /ine 1-o 1tr-ng de g-t 3e do ni0oara %irdie4 O M# c,ea # Eera 0i 1unt din 8lorida4 A /enit 2n /i"it# 3e la %irdie doar c-te/a "ile4 Acu 2 i a inte1c4 Del!ert e1te .iul cel ic al do ni0oarei %ird1ong, cel 3e care nu l-a ai /#"ut de trei ani, nu 1un# 0i nu 1crie niciodat#4 &u- i a inte1c daca Eera e cea de13re care do ni0oara %irdie 13une c# e o t-r.#, dar ter enul i 1e 3otri/e0te de inune4 Are 2n 5ur de cinci"eci de ani 0i 3ielea t#!#cit#, de !ron", a celor care ador# 1oarele 8lorideiA !u"e 3ortocalii, 1tr#lucitoare, 3e un c,i3 ar# iu, 2ngu1tA !ra6ele o.ilite4 Pantaloni 1cur6i, 1tr-n0i 3e1te ni0te 3icioare lungi, 1u!6iri 0i .le0c#ite, genero1 !ron"ate4 *andale gal!ene, ori!ile4 O &-ai niciun dre3t 1# intri aici, ro1te1c eu, 2ncerc-nd 1#+'F

- (O)& $RI*)AM -

i 3#1tre" cu 3#tul4 O )ai 1ictirN C-nd trece 3e l-ng# ine, # i"!e0te un iro1 de 3ar.u ie.tin, a e1tecat cu ulei de nuc# de coco14 O %irdie /rea 1# /or!ea1c# cu du neata, 3u.ne0te ea 0i ie1e4 O aud cu tro3#ie cu 1andalele 3e 1c#ri4 Do ni0oara %irdie 1t# 3e cana3ea cu !ra6ele 2ncruci0ate, ,ol!-ndu-1e la alt# /ec,itur# idioat#, .#r# 1#-i !age 2n 1ea # 3e cei din 5ur4 Eera 1cotoce0te 3rin .rigider4 La a1a din !uc#t#rie, 1t# alt# creatur# 2ntunecat#, un !#r!at cu 3#rul .#cut 3er anent, 3ro1t /o31it, cu .a/ori6i la El/i14 Poart# oc,elari cu ra # de aur4 La a !ele 2nc,eieturi, !r#6#ri din acela0i etal4 Un .il.i"on ti3ic4 O Du neata tre!uie 1# .ii a/ocatul, "ice el, 2n ti 3 ce 2nc,id u0a4 :n .a6a lui, 3e a1#, 1e a.l# ni0te ,-rtii 3e care, 1e 3are, le-a 1tudiat 3-n# acu 4 O M# nu e1c RudJ %aJlor, "ic eu, 1t-nd 2n 3icioare la celalalt ca3#t al e1ei4 O Eu 1unt Del!ert %ird1ong, e"inul lui %irdie4 Are 13re 0ai"eci de ani 0i 2ncearc# cu di13erare 1# 3ar# de 3atru"eci4 O :nc-ntat de cuno0tin6#4 O Da, 2ntr-ade/#r, e o are 3l#cere4 : i .ace 1e n 13re un 1caun4 O Ia loc4 O De ceP Oa enii ace0tia 1unt aici de c-te/a ore4 At o1.era din 2nc#3ere e .oarte 2nc#rcat#4 De unde # a.lu, /#d cea.a do ni0oarei %irdie4 &u- i dau 1ea a dac# ne a1cult# 3e noi 1au e atent# la tele/i"orul dat 2ncet4 O Pur 0i 1i 3lu, 2ncerc 1# .iu a a!il, "ice Del!ert, ca 0i cu el ar .i 1t#3-nul ca1ei4 Eera nu g#1e0te ni ic 2n .rigider, a0a c# 1e ,ot#r#0te 1# ni 1e al#ture4 O A urlat la ine, iorl#ie ea4 A "i1 1# ie1 din
+'H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

a3arta entu@ #la al lui4 Ca un itocan4 O A0a eP # 2ntrea!# Del!ert4 O La nai!aN %ine2n6ele1 c#-i a0a4 E re0edin6a ea 0i /# rog 3e a -ndoi 1# nu ai intra6i la ine4 :0i 1 uce0te u erii, 2n 1e n c# 0tie el cu e cu legea4 O E a a ei ele, "ice el4 O :nt- 3l#tor, e 0i 3ro3riet#rea1a ea4 Pl#te1c o c,irie lunar#4 O C-tP O A1ta nu-i trea!a du itale, do nuleN &u- i a inte1c 1#-6i .i /#"ut nu ele 2n cartea de i o!il4 O Du3# 3#rerea ea, erit# /reo 3atru-cinci 1ute de dolari 3e lun#4 O %un4 Alte 3#reriP O Da, e0ti un 0 ec,era0N O Altce/aP *o6ia du itale i-a 13u1 c# do ni0oara %irdie /rea 1# # /ad#4 Ro1te1c ace1te cu/inte 1u.icient de tare, ca 1# .iu au"it de do ni0oara %irdie, dar ea nici nu 1e clinte0te4 Eera 1e a0a"# 3e un 1caun 3e care 0i-l trage !ru1c al#turi de Del!ert4 *e uit# 1e ni.icati/ unul la altul4 Ru3e col6ul unei .oi de ,-rtie, a3oi el 20i 3otri/e0te oc,elarii4 Ridic# oc,ii 13re ine 0i "ice: O Mi-ai !#gat na1ul 2n te1ta entul aic#- ii, nu-i a0aP O A1ta # intere1ea"# 3e ine 0i 3e do ni0oara %irdie4 M# uit 3e a1# 0i recuno1c te1ta entul4 Mi 1e 3are c# e cel 3reg#tit de a/ocatul ei dinainte4 A1ta # d# 3e1te ca3, 3entru c# do ni0oara %irdie a 1u16inut totdeauna c# niciunul din .iii ei nu 0tie de !ani4 Iar din te1ta ent reie1e clar c# e /or!a de /reo dou#"eci de ilioane de dolari4 Acu , Del!ert a a.lat totul4 Cite0te docu entul ace1ta de c-te/a ore4 Du3# c-te 2 i a inte1c, la 3aragra.ul trei 1crie c# lui 2i re/in dou# ilioane4 Ceea ce # 2ngri5orea"# 2n1# 0i ai ult e odalitatea 3rin care Del!ert a 3u1 -na 3e ace1t te1ta ent4 Do ni0oara %irdie nu i l-ar .i dat niciodat# de !un#/oie4 O E0ti, 2ntr-ade/#r, un 0 ec,era0, "ice el4 Te ai iri de
+'L

- (O)& $RI*)AM -

ce oa enii ur#1c a/oca6ii4 Trec 0i eu 3e-aca1#, 1# /#d ce ai .ace a a 0i # tre"e1c c# 1t# cu un 3-rlit de a/ocat4 Cu 1# nu intru la !#nuieliP Tot ce 1e 3oateN O Eu locuie1c 2n a3arta entul acela, 2i r#13und4 E re0edin6a ea 0i a6i g#1it-o 2ncuiat#4 Dac# ai intra6i, c,e 3oli6ia4 Deodat# 2 i a inte1c c# a 0i eu o co3ie a te1ta entului do ni0oarei %irdie, 2ntr-un do1ar de 1u! 3at4 &-a/eau cu 1# dea de el4 Mi 1e .ace r#u la g-ndul c# a0 .i /ino/at c# 1-a de1co3erit docu entul acela con.iden6ial4 &ici nu-i de irare c# do ni0oara %irdie nu- i acord# nicio aten6ie4 )a!ar n-a ce-a 1cri1 ea 2n te1ta entele anterioare, ca 1#- i dau 1ea a dac# Del!ert 0i Eera 1unt .erici6i la g-ndul c# /or .i ilionari, 1au dac# 2i 1u3#r# c# nu 3ri e1c ai ult4 Iar eu n-a cu , 3entru ni ic 2n lu e, 1# le 13un ade/#rul4 Ca 1# .iu 1incer, nici nu /reau4 La a enin6area ea cu 3oli6ia, Del!ert 3u.ne0te di13re6uitor4 O Te 2ntre! din nou, "ice el, 2ncerc-nd .#r# 1ucce1 1# 2l i ite 3e %rando 2n 3a!ul, ai 3reg#tit alt te1ta ent 3entru a aP O E a a du itale4 :ntrea!-o4 O &u /rea 1# ne 13un# ni ic, 1e a e1teca 0i Eera4 O 8oarte !ine4 Atunci, nici eu nu a ni ic de "i14 E /or!a de ce/a 1trict con.iden6ial4 Del!ert nu 3rea 2n6elege ce /reau 1# "ic 0i nu 2l duce intea 1# 3un# 3ro!le a alt.el4 &u 3rice3e dec-t c# 1-ar 3utea 1# 2ncalce legea4 O %#iete, 13er 1# nu-6i !agi na1ul unde nu-6i .ier!e oala, "ice el c-t ai .ioro1 3o1i!il4 M# 3reg#te1c 1# 3lec4 O Do ni0oar# %irdieN 1trig eu4 O cli3#, nici nu i0c#4 A3oi, 1e ridic# 2ncet 0i d# tele/i"orul ai tare4 8oarte !ineN 2ntind degetul 13re cei doi:
+'9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Dac# /# ai a3ro3ia6i de a3arta entul eu, c,e 3oli6ia4 A6i 2n6ele1P Del!ert r-de .or6at, du3# care 2nce3e 0i Eera 1# c,icotea1c#4 Ie1 tr-ntind u0a4 &u 0tiu dac# i-au cotro!#it 3rin do1arele de 1u! 3at4 Te1ta entul do ni0oarei %irdie e acolo, a0a cu l-a l#1at, cred4 &u -a uitat la el de c-te/a 1#3t# -ni4 Totul 3are 2n ordine4 :ncui u0a 0i 13ri5in un 1caun 1u! clan6#4 Mi-a luat o!iceiul 1# # duc de/re e la !irou, 3e la 0a3te 0i 5u #tateA nu c# a0 a/ea cine 0tie c-t de lucru 1au c# -ar co3le0i 3roce1ele 0i audien6ele, ci 3entru c# 2 i 3lace 1#- i 1a/ure" ca.eaua 2n lini0te 0i 1ingur#tate4 Lucre" cel 3u6in o or# 3e "i la ca"ul %lacC4 Eu 0i DecC 2ncerc# 1# ne e/it# c-t ai ult la !irou, dar uneori e greu4 Pe #1ur# ce trece /re ea, tele.onul 1un# tot ai de14 : i 3lace ti,na ace1tui loc 2nainte 1# 2ncea3# acti/itatea "ilnic#4 Luni, DecC 1o1e0te t-r"iu, a3roa3e de "ece4 *3oro/#i /reo c-te/a inute4 Erea 1# lu# 3r-n"ul de/re e4 *3une c# e /or!a de ce/a i 3ortant4 Plec# 3e la un13re"ece4 O lu# 3e 5o1, 13re un local /egetarian, la c-te/a 1tr#"i de3#rtare4 :n .undul 2nc#3erii 1e /ede o te5g,ea ic#4 Co and# 3i""a 0i ceai de 3ortocale4 DecC e .oarte agitat4 Mu0c,ii .e6ei 2i "/-cne1c ai tare ca de o!icei 0i tre1are, uit-ndu-1e 2n 5ur, la cel ai ic "go ot4 O Tre!uie 1#-6i 13un nea3#rat ce/a, "ice el, a3roa3e 0o3tit4 *t# 2ntr-un 1e3areu4 La celelalte 0a1e e1e, nu ai e niciun client4 O &u ne-aude ni eni, DecC, "ic eu, 2ncerc-nd 1#-l lini0te1c4 Care-i trea!aP O *- !#t#, a 3lecat din ora0, i ediat du3# de3o"i6ie4 A luat a/ionul la Dalla1, a3oi la La1 Eega1, unde a tra1 la ,otelul Paci.ic4 &e ai3o enitN Iar a .#cut-o lat# cu 5ocurile 0i cu
++Q

- (O)& $RI*)AM -

!#utura4 E le.ter4 O Ieri di inea6#, -a 1culat, a /or!it cu %rui1er la tele.on 0i i-a 13u1 1# 3lec, 3entru c# -au ur #rit !#ie6ii de la 8%I4 A .o1t .ilat tot dru ul4 M-a 3u1 1#-6i 13un c# nu te 1ca3# nici 3e tine din oc,i 3entru c# e0ti 1ingurul care a lucrat 0i 3entru %rui1er 0i 3entru Prince4 Iau o 2ng,i6itur# de ceai, 1#- i ud gura u1cat#4 O Tu 0tiiG unde e %rui1erP ro1te1c eu ai tare dec-t 2 i 3ro3u1e1e 4 Oricu , nu e ni eni 2n local4 O &u, nu 0tiu, "ice el, rotindu-0i oc,ii 3rin 2nc#3ere4 O P#i, e la Eega1P O M# 2ndoie1c4 Cred c# -a tri i1 la La1 Eega1, ca 1#-i derute"e 3e 3oli6i0ti4 %rui1er n-ar .ace i 3ruden6a 1# 1tea acolo4 R# -n cu 3ri/irea 3ierdut#4 Mintea i-o ia ra"na4 : i /in 3e li !# o ie de 2ntre!#ri, dar nu le 3ot ro1ti 3e toate deodat#4 A0 dori 1# a.lu ulte4 Pe de alt# 3arte, nici nu /reau 1# 0tiu anu ite lucruri4 &e uit# , o cli3#, unul la altul4 Cin1tit, credea c# %rui1er 0i Prince 1unt la *inga3ore 1au 2n Au1tralia 0i c# o 1# li 1e 3iard# ur a4 O De ce a luat leg#tura cu tineP 2l 2ntre! eu 3recaut4 :0i u0c# !u"ele 0i e gata 1# i"!ucnea1c# 2n 3l-n14 :i /#d /-r.urile celor 3atru din6i de ca1tor4 *e 1car3in# 2n ca3 inute 2n 0ir4 Ti 3ul a 2ncre enit, 3arc#4 O P#i, "ice el 0i ai 2ncet, 1e 3are c# le-au r# a1 aici ni0te !ani4 9i /or 1#-i ia4 1 #or4 1 Du3# toate a3aren6ele, au r# a1 2 3reun#, nu-i a0aP O Ca a0a4 9i /or 1# le .aci tu ace1t 1er/iciuP O Ei, n-a intrat 2n a -nunte4 Dar 1e 3are c# /or ca noi doi 1#-i a5uta 3e ei 1#-0i recu3ere"e !anii4 O &oi doiP O Da4 O Tu 0i cu ineP O Da4
++1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O De c-6i !ani e /or!aP O &u i-a 13u1, dar tre!uie 1#-6i i agine"i c# e /or!a de .oarte ul6i4 Alt.el, nu 0i-ar ai .ace ei 3ro!le e4 O 9i unde 1unt !aniiP O &-a 13eci.icat4 Mi-a 13u1 doar c# 1unt !ani lic,i"i, a1cun0i unde/a, 2n 1iguran6#4 O 9i /rea ca noi 1#-i lu# de-acoloP O E7act4 Uite ce cred eu: !anii 1e a.l# unde/a, 2n ora0, 3ro!a!il .oarte a3roa3e de noi4 8%I-ul nu i-a de1co3erit 2nc# 0i nici nu cred c-o 1# dea /reodat# de ei4 %rui1er 0i Prince au 2ncredere 2n noi4 :n 3lu1, acu ne a.l# , oarecu , 2n legalitate, a/e o .ir # ade/#rat#, nu 1unte doi t-l,ari la dru ul are care 1# 3un# la!a 3e !anii lor4 Eor 1# 2nc#rc# ; ar.a< 2ntr-un ca ion, 1-o duce la ei 0i cu a1ta, !a1taN Toat# lu ea e .ericit#4 Mi-e i 3o1i!il 1#- i dau 1ea a din ceea ce- i 3o/e1te0te DecC c-t e 13ecula6ie 0i c-t i-a 13u1 %rui1er4 &ici nu /reau 1# 0tiu4 9i totu0i, 1unt curio14 O 9i ce ie1e la a.acerea a1taP O &-a a5un1 c,iar a0a de3arte4 %#nuie1c 2n1# c# de1tul de ult4 Oa eni ne .ace N 9i-a 0i .#cut 3lanulN O &ici nu # g-nde1c, DecC4 La1-o !alt#N O Da, 0tiu, "ice el tri1t, 3red-nd ar ele la 3ri a 1o a6ie4 O E 3rea ri1cant4 O Mda, a1ta ca a0a e4 O Acu , 3are gro"a/, dar 3ute intra la 3u0c#rie4 O *igur c# da4 Dar tre!uia 1#-6i 13un, .ace el, .lutur-ndu0i -na, ca 0i cu nici lui nu i-ar .i trecut 3rin inte 1# .ac# una ca a1ta4 C,elnerul ne 3une 2n .a6# o .ar.urie cu un terci negricio1 de .ulgi de 3oru !4 A0te3t# 1# 1e de3#rte"e4 8#r# 2ndoiala, -a g-ndit c# 1unt 1ingura 3er1oana care a lucrat 3entru a -ndoi .ugarii, dar, ca 1# .iu 1incer, nici n-a /i1at /reodat# c# # ur #re1c cei de la 8%I4 Mi-a trecut orice 3o.t# de -ncare 0i 2 i 1i t gura ia1c#4 Tre1ar
++'

- (O)& $RI*)AM -

la orice "go ot4 C#de a -ndoi 3e g-nduri 0i r# -ne cu oc,ii 3ironi6i la c-te un o!iect de 3e a1#4 &u 1coate un cu/-nt 3-n# ni 1e aduce 3i""a 0i -nc# 2n lini0te4 A0 /rea 1# cuno1c a #nunte4 Cu a luat %rui1er leg#tura cu DecCP Cine i-a 3l#tit c#l#toria la La1 Eega1P E 3ri a oar# c-nd 1tau de /or!#, de la 3lecarea celor doiP Eor ai lua leg#tura /reodat#P Ce-l ai intere1ea"# 3e %rui1er de ineP :n 2n/#l #0eala acea1ta, 2 i 2ncol6e1c dou# g-nduri4 :nt-i, dac# %rui1er a .o1t a5utat 1# 0tie .iecare i0care a lui DecC la La1 Eega1 0i 1# a.le c# a .o1t ur #rit tot ti 3ul de 3oli6i0ti, atunci nu-i o 3ro!le # 3entru el 1#-0i anga5e"e oa eni, ca 1#-i aduc# !anii de la Me 3,i14 De ce 1# 1e ai 2ncurce cu noiP Pentru c# 3u6in 2i 3a1# dac# 1unte 3rin0i4 A1ta eN Al doilea, !#ie6ii de la 8%I nu 1-au o1tenit 1# # interog,e"e, 3entru c# nu /or 1# intru 2n alert#4 A .o1t ai 1i 3lu 1# # ur #rea1c# a0a, 3entru c# nu i-a dat 1ea a4 9i 2nc# ce/a4 :n od 1igur, o ule6ul ace1ta din .a6a ea a /rut 1# de1c,id# di1cu6ia de13re !ani, la odul cel ai 1erio14 DecC 0tie ai ult dec-t i-a 13u1 0i c-nd a 2nce3ut 3o/e1tea a1ta, a .#cut-o cu un 1co34 &u 1unt c,iar a0a 3ro1t, 2nc-t 1#- i 2nc,i3ui c# renun6# el u0or4 A a5un1 1#- i .ie .ric# 1# ai cite1c core13onden6a4 Ca de o!icei, DecC 1e duce 1-o ia du3# a1a de 3r-n" 0i o aduce la !irou4 E 0i un 3lic /olu ino1 de la !#ie6ii #ia !uni, de la TinleJ %ritt4 :l de1c,id, 6in-ndu- i r#1u.larea4 E /or!a de 1c,i6a de cercetare 3reli inar# a lui Dru ond, un 1et de interogatorii, o 1erie de docu ente 3e care i le 1olicit#, 3recu 0i alte acte de care are ne/oie4 Ace1tea din ur # o!lig#, 2ntr-un od de1#/-r0it, 3artea ad/er1# 1# ad it# 1au 1# nege anu ite .a3te 3re"entate 2n 1cri1, 2n r#1ti 3 de trei "ile4 Dac# nu le re13ing acu , toate ace1te acte /or r# -ne /ala!ile 3-n# la 1.-r0it4 *cri1oarea ai con6ine 0i o not# 3rin care i 1e cere 1# le iau de3o"i6ii
+++

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

lui Dot 0i lui %uddJ la ine, la !irou, 2n dou# 1#3t# -ni4 :n od nor al, a/oca6ii 1ta!ile1c la tele.on, de co un acord, locul, data 0i ora 2nt-lnirii4 Acea1ta 1e c,ea # curtoa"ie 3ro.e1ional#, nu-6i ia ai ult de cinci inute 0i 1i 3li.ic# lucrurile4 E/ident, Dru ond .ie c# a uitat de !unele aniere, .ie c# a ado3tat o 1trategie dur#4 Indi.erent ce-ar .i, 1unt ,ot#r-t 1# 1c,i ! data 0i locul4 &u c# a0 a/ea real ente ce/a 2 3otri/a, dar a0a, din 3rinci3iu4 Re arca!il, 3licul nu con6ine nicio o6iuneN *# /ede ce-o 1# .ie -ine4 La cercet#rile 1cri1e, 1e r#13unde 2n trei"eci de "ile, ti 3 2n care 1e 3ot de3une aterialele la do1ar4 Eu i-a ter inat a3roa3e toate docu entele, a0a c# 3licul ace1ta de la Dru ond # .ace 1# # 3un iar 3e trea!#4 *unt ,ot#r-t 1#-i de on1tre" do nului Mare-*cul# c# 1unt 2n 1tare 1# # 5oc de-a ,-rtiile4 E7i1t# dou# 3o1i!ilit#6i: .ie 1#-l i 3re1ione", .ie 1#-i con.ir c# 1e ia la 2ntrecere cu un a/ocat care nu are ni ic altce/a de .#cut4 *-a 2ntunecat !ini0or, c-nd trag 3e alee4 L-ng# Cadillacul do ni0oarei %irdie, ai 1unt dou# auto o!ile 1tr#ine, Pontiac, cu etic,eta 1ociet#6ii de 2nc,iriere A/i1 li3it# de !arele din 13ate4 Ocole1c ca1a 2n /-r.ul 3icioarelor 0i aud ni0te /oci4 *3er 1# a5ung la ine 2n a3arta ent .#r# 1# .iu "#rit4 A 1tat 3-n# t-r"iu la !irou, ai ale1 3entru ca a /rut 1#-i e/it 3e Del!ert 0i 3e Eera4 Poate a noroc4 *unt a -ndoi 3e tera1# cu do ni0oara %irdie 0i !eau ceai4 9i ai e cine/a cu ei4 O Uite c-a /enit, "ice Del!ert tare, 2ndat# ce # /ede4 M# o3re1c 0i 2 i 2ndre3t oc,ii 13re tera1#4 O )ai 2ncoa@, RudJN E ai degra!# un ordin, dec-t o in/ita6ie4 *e ridic# 2ncet, 2n ti 3 ce # a3ro3ii, 0i !#r!atul 1tr#in .ace acela0i lucru4 Del!ert i-l arat# cu degetul: O RudJ, el e .ratele eu, Randol3,4 &e 1tr-nge -inile4 O *o6ia ea, (une, "ice el, .#c-nd un 1e n 13re alt#
++=

- (O)& $RI*)AM -

u1c#tura de genul Eerei, acea1ta 2n1# cu 3#rul decolorat4 Dau din ca34 Ea 2 i arunc# o 3ri/ire languroa1#4 O %un# 1eara, do ni0oara %irdie, ro1te1c eu 3olitico1, .#c-nd un 1e n 13re 3ro3riet#rea1a ea4 O %un#, RudJ, "ice ea dulce4 *t# l-ng# Del!ert 3e cana3eaua de nuiele4 O Ia loc, .ace Randol3,, ar#t-ndu- i un 1caun li!er4 O &u, ul6u e1c, 2i r#13und eu4 Ereau 1# # duc la ine 2n a3arta ent, 1# /#d dac# 0i-a ai !#gat na1ul cine/a4 :n ti 3 ce ro1te1c ace1tea, # uit la Eera4 *ta 5o1 2n 13atele cana3elei, de3arte de ceilal6i, 3ro!a!il c# nu-i 3lace 1# .ie 2n 3rea5 a cu natei 1ale4 (une are 3atru"eci-3atru"eci 0i cinci de ani4 *o6ul ei, dac# i-aduc !ine a inte, are 0ai"eci4 Acu 0tiu c# ei 2i "icea ;t-r.#< do ni0oara %irdie4 E a treia 1o6ie a lui Randol3,, cea care cere !ani 2ntruna4 O &-a .o1t la tine 2n a3arta ent, "ice Del!ert oroc#no14 *3re deo1e!ire de .ratele lui, .il.i"onul, Randol3, 2 !#tr-ne0te cu de nitate4 &u e gra1, nu 0i-a .#cut 3#rul 3er anent, nu 0i l-a /o31it 0i nici nu e 2nc#rcat de aur4 Poart# o c# a0# 13ort, !er ude, 0o1ete 0i teni0i al!i4 La .el ca to6i ceilal6i, e !ron"at4 Poate trece u0or dre3t un director de .ir # are, ie0it la 3en1ie, care 1-a 3rico31it cu o ne/e1tic# de 3la1tic4 O C-t /ei 1ta aici, RudJP # 2ntrea!# el4 O &-a 0tiut c# 1-ar 3une 3ro!le a 1# 3lec4 O &ici n-a 13u1 a1ta4 *unt doar curio14 Ma a "ice c# na6i .#cut contract de 2nc,iriere, a0a c# 2ntre! 0i eu4 O De ceP Lucrurile iau o 2ntor1#tur# ra3id#4 P-n# acu , do ni0oara %irdie n-a 3u1 3ro!le a contractului de 2nc,iriere4 O Pentru c#, de acu 2ncolo, o a5ut eu 3e a a 1#-0i conduc# tre!urile4 C,iria e .oarte ic#4 O A1ta .#r# doar 0i 3oate, adaug# (une4
++5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O &u /-a6i 3l-n1 3-n# acu , do ni0oara %irdie4 &u-i a0aP o 2ntre! eu4 O P#i, nu, "ice ea, e"it-nd, de 3arc# ar .i a/ut de g-nd 1o .ac#, dar nu 0i-a g#1it ti 34 A0 3utea aduce 2n di1cu6ie c,e1tiunea 2ngr#0# -ntului, /#ruitul 0i 3li/itul, dar 1unt ,ot#r-t 1# nu # cert cu idio6ii #0tia4 O Ei, /ede6iP "ic eu4 Dac# 3ro3riet#rea1a e ul6u it#, de ce /# .ace6i 3ro!le eP O &u /re 1# 3ro.ite ni eni de a a, "ice Del!ert4 O Ei, 0i tu, Del!ertG "ice Randol3,4 O Cine 3ro.it# de eaP 2ntre! eu4 O P#i, ni eni, darG O Ceea ce 2ncearc# .ratele eu 1# "ic#, inter/ine Randol3,, e1te c# acu 1-au 1c,i !at lucrurile4 *unte aici, ca 1-o a5ut# 3e a a 0i ne intere1ea"# tre!urile ei4 A1ta-i tot4 :n ti 3 ce Randol3, /or!e0te, eu o ur #re1c 3e do ni0oara %irdie4 Are .a6a radioa1#4 8iii ei 1unt aici, 20i .ac gri5i 3entru ea, 3un 2ntre!#ri, dau ordine, ca 1#-0i 3rote5e"e a a4 De0i le di13re6uie0te, .#r# 2ndoial#, 3e nurorile 1ale, do ni0oara %irdie e o .e eie .oarte ul6u it# 2n o entul de .a6#4 O %un, "ic eu4 &u /reau dec-t 1# # l#1a6i 2n 3ace4 9i 1# nu ai intra6i la ine 2n ca1#4 8ac 1t-nga- 3re5ur 0i 3lec re3ede, l#1-ndu-i cu toate 2ntre!#rile 3e care 0i le 3l#nui1er# 2n aer4 M# 2ncui, #n-nc un 1and/i0 0i 2i a1cult 3e 2ntuneric cu /or!e1c 2n de3#rtare4 :ncerc 2n c-te/a inute 1#- i e73lic acea1t# reuniune de .a ilie4 Ieri, la un o ent dat, au 1o1it Del!ert 0i Eera din 8lorida, 3ro!a!il c# nu /oi a.la niciodat# de ce4 :ntr-un .el 1au altul, au g#1it ulti ul te1ta ent al do ni0oarei %irdie, au /#"ut c# are de l#1at 2n 5ur de dou#"eci de ilioane 0i au de/enit dintr-o dat# intere1a6i de !un#1tarea ei4 Au a.lat c# locuie0te cu un a/ocat 0i lucrul ace1ta i-a 3u1 3e g-nduri4 Del!ert l-a c,e at 3e Randol3, care locuie0te tot 2n
++F

- (O)& $RI*)AM -

8lorida, ace1ta 1-a gr#!it 1# /ina, t-r-nd-o du3# el 0i 3e ne/e1tica lui4 Au .recat-o toat# "iua 3e a a lor cu o ie 0i una de 3ro!le e 3o1i!ile 0i au a5un1 acu la conclu"ia c# 1unt 3rotectorii ei4 Ca 1# .iu 1incer, nu- i 3a1#4 &u # 3ot a!6ine 1# nu r-d de toat# adun#tura aceea4 M# 2ntre! c-t o 1# le ia ca 1# a.le ade/#rul4 Pentru o ent, do ni0oara %irdie e .ericit#4 Iar eu # !ucur 3entru ea4

++H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

30
*o1e1c de/re e la 2nt-lnirea 3e care i-a .i7at-o, la ora nou#, cu doctorul Balter Iord4 &u- i .ace nicio 3l#cere4 A0te3t o or#, citind .i0ele edicale ale lui DonnJ RaJ, 3e care le 0tiu de5a 3e de ro1t4 *ala de a0te3tare 1e u 3le de 3acien6i cancero0i4 :ncerc 1# # uit la ei4 La "ece, /ine 1# # ia o a1i1tent#4 O ur e" 3rintr-un la!irint ne1.-r0it, 3-n# 2ntr-o 2nc#3ere .#r# .ere1tre4 Cu 3oate, oare, 1#-0i aleag# un doctor toc ai oncologia, dintre at-tea 13ecialit#6i edicaleP %#nuie1c c# cine/a tre!uie 1# 1e ocu3e 0i de a1ta4 La ur a ur ei, de ce-0i aleg at-6ia 1# .ac# dre3tulP M# a0e" 3e un 1caun cu do1arul 2n !ra6e 0i ai a0te3t un 1.ert de or#4 Aud /oci 3e ,ol, a3oi 1e de1c,ide u0a4 Intr# re3ede un !#r!at t-n#r de /reo trei"eci 0i cinci de ani4 O Do nul %aJlorP "ice el, 2ntin"-ndu- i -na4 I-o 1tr-ng, 2n ti 3 ce # ridic 2n 3icioare4 O Da4 O Balter Iord4 *unt tare ocu3at4 Pute 1# re"ol/# totul 2n cinci inuteP O Cred c# da4 O *# ne gr#!i , dac# e 3o1i!il4 A .oarte ul6i 3acien6i, "ice el, reu0ind 1# 1c,i6e"e un "- !et4 : i dau .oarte !ine 1ea a c-t de ult 2i ur#1c doctorii 3e a/oca6i4 Din anu ite oti/e, nici nu-i conda n4 O E# ul6u e1c 3entru ra3ort4 A er1 .oarte !ine4 I-a luat de5a de3o"i6ia lui DonnJ RaJ4 O Minunat4 E cu /reo "ece centi etri ai 2nalt 0i 1e uit# la ine de 1u1, ca la un 3ro1t4 *cr-0ne1c din din6i 0i "ic: O A/e ne/oie de #rturia du nea/oa1tr#4 Reac6ionea"# ti3ic4 Ca to6i doctorii, nu 1u3ort# 1#lile de tri!unal4 Ca 1# le e/ite, 1unt uneori de acord 1# dea #rturii 1cri1e care 1# .ie .olo1ite 2n locul audierii directe4
++L

- (O)& $RI*)AM -

&ici nu conce3 1# /in# 3er1onal la tri!unal4 9i c-nd nu 1e 3re"int#, a/oca6ii 1unt o!liga6i 1# recurg# la 3rocedee ai 3u6in 3l#cute D cita6iile4 Oa enii legii au autoritatea de a con/oca 3e oricine, inclu1i/ 3e doctori4 Din 3unctul ace1ta de /edere, a/oca6ii 1unt ai 3uternici dec-t edicii4 Ceea ce 2nt#re0te 0i ai a!itir ura celor din ur #4 O *unt .oarte ocu3at, "ice el4 O 9tiu4 &-o .ace6i 3entru ine, ci 3entru DonnJ RaJ4 *e 2ncrunt# 0i 1u.l# greu, ca 0i cu l-ar co3le0i o 3o/ar# .i"ic#4 O Cer cinci 1ute de dolari 3e or#4 &u # 0oc,ea"#4 M# a0te3ta la a1ta4 :n ti 3ul .acult#6ii, a au"it tot .elul de 3o/e0ti de13re edici care 3retindeau c,iar ai ult4 Dar eu a /enit aici ca 1# cer0e1c4 O &u- i 3ot 3er ite at-t, do nule doctor4 Mi-a de1c,i1 !iroul de a/ocatur# nu ai cu 0a1e 1#3t# -ni 2n ur # 0i a!ia a ce -nca4 E 1ingurul eu ca" 1erio14 Uluitor c-t de ult 3oate .ace ade/#rul4 Ti3ul #1ta c-0tig#, 3ro!a!il, un ilion 3e an 0i l-a de"ar at 3e loc cu candoarea ea4 :i cite1c co 3a1iunea 2n 3ri/iri4 E"it# o 1ecund#, 3oate 1e g-nde0te la DonnJ RaJ 0i e .ru1trat c# nu l-a 3utut a5utaA 1au, 3oate, 2i e il# de ine4 Cine 0tieP O A 1# /# tri it o not# de 3lat#, !ineP : i da6i !anii c-nd 3ute6i4 O E# ul6u e1c, do nule doctor4 O Lua6i leg#tura cu 1ecretara ea 0i 1ta!ili6i o 2nt-lnire4 A 3utea 1-o .ace aiciP O %ine2n6ele14 O %un4 Tre!uie 1# .ug4 C-nd # 2ntorc la .ir #, 2l g#1e1c 3e DecC 2n !iroul lui, cu o client#4 E o .e eie 2ntre dou# /-r1te, 1olid#, 2 !r#cat# .ru o14 El 2 i .ace 1e n cu -na, c-nd trec 3rin .a6a u0ii4 M# 3re"int# doa nei Madge Dre11er care /rea 1# di/or6e"e4 *e /ede c# a 3l-n1, iar c-nd # a3lec 3e1te !irou, DecC 2 i 1trecoar# o agend# 5uridic# de1c,i1#, 2n
++9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

care 1crie: ;Are !ani<4 Petrece o or# cu Madge4 Po/e1tea ei e 1ordid#4 %#utur#, !#t#i, alte .e ei, 5ocuri de noroc, co3ii r#i, iar ea n-a gre0it cu ni ic4 A intentat di/or6 cu doi ani 2n ur # 0i 1o6ul ei a tra1 un glon6 2n .erea1tra a/ocatului care o re3re"enta4 Ti3ul 1e 5oac# cu ar ele de .oc 0i e 3ericulo14 :n ti 3 ce ne 3o/e1te0te toate ace1tea, 2i arunc c-te o 3ri/ire lui DecC4 Dar el nici nu 1e g-nde0te 1# 1e uite la ine4 &e 3l#te0te 0a1e 1ute de dolari !ani g,ea6# 0i 3ro ite 1# ne ai dea4 M-ine /o 2nregi1tra do1arul de di/or64 A ni erit 3e -ini !une, la .ir a lui RudJ %aJlor, o a1igur# DecC4 La c-te/a cli3e du3# 3lecarea ei, 1un# tele.onul4 M# caut# un !#r!at, iar eu # 3re"int4 O Da, RudJ, 1unt Roger Rice, a/ocat4 &u cred c# ne-a cuno1cut 3-n# acu 4 C-nd 2 i c#uta de lucru, i-a 2nt-lnit 3e a3roa3e to6i a/oca6ii din Me 3,i1, dar nu- i a inte1c de Roger Rice4 O &u, nici eu nu cred4 *unt nou4 O Da4 Da, a .o1t ne/oit 1# 2ntre! de nu #rul du itale de tele.on la in.or a6ii4 A1cult#, 1unt 2n 3lin# 0edin6# cu doi .ra6i, Randol3, 0i Del!ert %ird1ong 0i cu a a lor, %irdie4 :n6eleg c#-i cuno0ti4 Parc# o /#d 3e do ni0oara %irdie 1t-nd acolo, 2ntre .iii ei, r-n5ind t- 3 0i "ic-nd 2ntruna: ;Ce dr#gu6N< O *igur c# da4 O cuno1c 3e do ni0oara %irdie .oarte !ine, "ic eu, ca 0i cu a0 .i a0te3tat tele.onul lui toat# "iua4 O De .a3t, ei 1unt 2n 2nc#3erea al#turat#4 M-a 1trecurat 3u6in 2n 1ala de 0edin6e, ca 1# 3ute 1ta de /or!#4 Lucre" la te1ta entul ei 0i, cu 1#-6i 13un, e /or!a de o gr# ad# de !ani4 Mi-au 13u1 c# ai 2ncercat 0i du neata 1# i-l .aci4 O A0a e4 I-a 3re"entat o /er1iune 1c,i6at# acu c-te/a luni, dar, ca 1# .iu 1incer, n-a 3rea ai a/ut c,e. 1-o 1e ne"e4 O De ceP E de1tul de 3rieteno1, 20i .ace e1eria 0i nu-i /ina lui c#
+=Q

- (O)& $RI*)AM -

au a3elat la el4 A0a c#-i 3re"int re3ede dorin6a do ni0oarei %irdie de a-0i l#1a 2ntreaga a/ere re/erendului Iennet, C,andler4 O Are, 2ntr-ade/#r, !anii ace0tiaP # 2ntrea!# el4 Pur 0i 1i 3lu, nu 3ot 1#-i 13un ade/#rul4 Ar .i un ge1t total li31it de etic# 1# di/ulg in.or a6ii de13re do ni0oara %irdie, .#r# con1i 6# -ntul ei 3reala!il4 Iar ceea ce /rea Rice 1# 0tie eu a a.lat 3rin i5loace du!ioa1e, de0i nu lea0 nu i ilegale4 *unt cu -inile legate4 O Ea ce 6i-a 13u1P O &u are lucru4 Ce/a de13re o a/ere din Atlanta, ni0te !ani l#1a6i de cel de-al doilea 1o6, dar c-nd 2ncerc 1#-i cer a #nunte, d# din col6 2n col64 Cuno1c 1tilulN O De ce /rea un te1ta ent nouP 2ntre! eu4 O Ca 1# la1e tot ce are celor din .a ilie D co3ii 0i ne3o6i4 &u /reau 1# 0tiu dec-t dac# are, 2ntr-ade/#r, !anii ace0tia4 O &u 3ot 1#-6i 13un cu 1iguran6#4 E7i1ta un do1ar autenti.icat, 2n Atlanta, care a .o1t 2nc,i14 At-t a 3utut a.la4 &u e 1ati1.#cut 0i eu nu ai a ce-i 13une4 :i 3ro it c#-i /oi tri ite 3rin .a7 nu ele a/ocatului din Atlanta 0i nu #rul lui de tele.on4 Du3# ora nou#, c-nd a5ung aca1#, "#re1c 3e alee 0i ai ulte a0ini 2nc,iriate4 *unt o!ligat 1# 3arc,e" 2n 1trad# 0i a1ta c,iar c# # 1coate din 1#rite4 M# 1trecor 3rin 2ntuneric 0i trec neo!1er/at 3e l-ng# 3etrecerea care are loc 3e tera1#4 Tre!uie 1# .ie ne3o6ii4 *tau, .#r# 1# a3rind lu ina, la .erea1tra 1alona0ului eu, #n-nc 3l#cinta cu carne de 3ui 0i a1cult4 Di1ting gla1urile lui Del!ert 0i al lui Randol3,4 Din c-nd 2n c-nd, 3-cla e 1.-0iat# de cotcod#citul do ni0oarei %irdie4 Celelalte /oci 1unt ai tinere4 Pro!a!il c# tele.onul a 1unat ca la 3oli6ie4 Eino urgentN E !lindat#N &e g-ndea noi c# 3#1#rica a1ta !#tr-n# are ce/a #lai, dar nu ne a0te3ta c,iar la o a/ere4 *-au 1unat
+=1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

unii 3e al6ii 0i a1t.el 1-a adunat tot .a ilionul4 Eino iuteN Mi-a trecut nu ele 2n te1ta ent 0i 2n dre3tul lui 1crie ;un ilion<4 *e g-nde0te 1# 0i-l re.ac#, a0a c# tre!uie 1# 1c,i !# aca"ul4 E ti 3ul 1-o iu!i 3e !unicu6a4

+='

- (O)& $RI*)AM -

31
Ur -nd 1.atul 5udec#torului Ii3ler 0i 1u! o!l#duirea lui direct#, ne 1tr-nge 2n 1ala lui de tri!unal, 3entru de3o"i6ia lui Dot4 Du3# ce Dru ond a deci1 1# ai!# loc 2n !iroul eu, .#r# 1# # con1ulte, a re.u"at 0i data 0i locul 3ro3u1 de el4 A inter/enit Ii3ler, l-a 1unat 3e Dru ond 0i c,e1tiunea 1-a re"ol/at 2n c-te/a 1ecunde4 C-nd l-a audiat 3e DonnJ RaJ, to6i l-au /#"ut .oarte !ine 3e %uddJ cu 1t# 2n auto o!ilul acela4 Le-a e73licat at-t lui Ii3ler, c-t 0i lui Dru ond, c# nu cred 1#-l 3ute .ace 1# ne dea /reo de3o"i6ie4 &u e "dra/#n, ca 1-o cite" 3e Dot4 %ietul o e ino.en1i/ 0i ,a!ar n-are de 3orc#ria cu a1igur#rile4 :n do1ar, nu e7i1t# nicio ate1tare cu c# %uddJ ar .i i 3licat, .ie 0i 3e de3arte4 &u l-a au"it niciodat# ro1tind o .ra"# de la ca3 la coad#4 &u i-l 3ot 2nc,i3ui re"i1t-nd la 1tre1ul unei de3o"i6ii ai lungi4 *-ar 3utea 1#-0i ia1# din .ire 0i 1# 1t-lcea1c# 2n !#taie /reo c-6i/a a/oca6i4 Dot 2l la1# aca1#4 Ieri i-a 3etrecut c-te/a ore cu ea, 3reg#tind-o 3entru 2ntre!#rile lui Dru ond4 Ea /eni 0i la 3roce1, a0a c# de3o"i6ia acea1ta nu 1e /a con1titui 2n #rturie4 Ea .i doar un act din 3erioada cercet#rii 3reli inare4 :nt-i o /a a!orda Dru ond, 2i /a 3une, 2n 3rinci3iu, orice 2ntre!are 0i /a a/ea -n# li!er# 1# intre 2n orice a #nunte4 Ea dura ore 2ntregi4 Ii3ler /rea 1# a1i1te 0i acu 4 &e 1tr-nge 2n 5urul unei e1e din .a6a !arei4 El 2i diri5ea"# 3e o3eratorul /ideo 0i 3e gre.ier#4 E .ie.ul lui 0i 3rocedea"# cu 2i 3lace4 Cred cin1tit c# 1e te e ca nu cu /a Dru ond 1# # calce 2n 3icioare, dac# # la1# 1ingur4 8recu0urile dintre ei doi 1unt at-t de 3ro.unde, 2nc-t a!ia 1e 3ot uita unul la altul4 Din 3unctul eu de /edere, e inunat4 :n ti 3 ce 1e a0a"# 1ingur# 2n ca3ul e1ei, !ietei Dot 2i tre ur# -inile4 *unt al#turi de ea 0i 3ro!a!il a1ta o nelini0te0te 0i ai ult4 *-a 2 !r#cat cu cea ai !un# !lu"# a ei de !u !ac 0i cu !lugii cei noi4 I-a 13u1 c# nu
+=+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

tre!uie 1# 1e g#tea1c#, 3entru c# !anda /ideo nu /a .i ar#tat# 5uriului4 Totu0i, la 3roce1, /a .i i 3ortant 3entru ea 1# 3oarte roc,ie4 Du ne"eu 0tie ce-o 1# .ace cu %uddJ4 Ii3ler 1t# de aceea0i 3arte a e1ei cu ine, dar c-t ai de3arte 3o1i!il, l-ng# ca era /ideo4 :n .a6# 1e a.l# Dru ond 0i doar trei dintre a1i1ten6ii 1#i D %4 DeReJ ClaJ )ill al Treilea, M4 Alec PlunC (unior 0i %randon 8uller $rone4 DecC e unde/a, 3e ,ol, 2ncerc-nd 1# /-ne"e ni1cai/a clien6i nai/i4 A "i1 c# 1-ar 3utea 1# treac# 3e-aici ai t-r"iu4 A0adar, 3e Dot o .i7ea"# cinci a/oca6i 0i un 5udec#tor, 2n cli3a c-nd ridic# !ra6ul dre3t 0i 5ur# 1# 13un# ade/#rul4 9i ie i-ar tre ura -inile4 Dru ond "- !e0te, ar#t-ndu-0i din6ii 1tr#lucitori, 1e 3re"int# D a1ta 3entru 2nregi1trare D 0i 1e 3ierde, 2n 3ri ele cinci inute, 2ntr-o e73lica6ie c#lduroa1# a 1co3ului ace1tei de3o"i6ii4 C#ut# ade/#rul4 &u /a 2ncerca 1-o 2ncurce 1au 1-o "#3#cea1c#4 E li!er# 1# 1e con1ulte cu a/ocatul ei inunat etc4, etc4 &u 1e gr#!e0te4 Ti 3ul 1e 1curge 2n tic#itul cea1ului de 3e 3erete4 Pri a or# e dedicat# trecutului .a ilial4 Ca de o!icei, Dru ond e 3reg#tit .#r# cu1ur4 Trece 2ncet de la un 1u!iect la altul D 1tudii, anga5#ri, do icilii, 3a1iuni D 0i 3une ni0te 2ntre!#ri la care nici n-a /i1at4 Ma5oritatea 1unt ni0te ni icuri ino.en1i/e, dar a0a 3rocedea"# a/oca6ii !uni la de3o"i6iile din cercet#rile 3reli inare4 :ntre!i, 1cotoce0ti, ciugule0ti, ai .aci 1#3#turiA cine 0tie, 3oate de1co3eri ce/a4 %ine2n6ele1, 3o6i 1# de1co3eri un a #nunt 1a/uro1, cu ar .i, de e7e 3lu, c# 3er1oana re13ecti/# a r# a1 gra/id# 2n adole1cen6#, in.or a6ie de care nu te 3o6i .olo1i la 3roce1, .iind nerele/ant#4 Dar regula entul 3er ite tot .elul de a!1urdit#6i, iar clientul 2l 3l#te0te 3e a/ocat cu o gr# ad# de !ani, ca 1# 1cor onea1c# 2n negurile trecutului4 Ii3ler anun6# o 3au"#, iar Dot o 0terge ra3id 3e ,ol4 &ici n-a3uc# !ine 1# ia1# 3e u0#, c#-0i 0i 3ro3te0te o 6igar# 2n gur#4 &e g,e ui a -ndoi l-ng# o 6-0nitoare4 O Te de1curci !ine, 2i 13un, .#r# 1# e7agere"4 O Tic#lo1ul #la are de g-nd 1# #-ntre!e 0i de /ia6a ea
+==

- (O)& $RI*)AM -

1e7ual#P -r-ie ea4 O Tot ce e 3o1i!il4 O cli3#, 2 i a3are 2n inte i aginea lui Dot, .#c-nd drago1te cu 1o6ul ei 2n 3at 0i-a3roa3e c#- i /ine 1#- i cer 1cu"e4 Pu.#ie ra3id, de 3arc# ar .i ulti a 6igar#4 O &u 3o6i 1#-l o3re0tiP O Dac# 2ntrece #1ura, a 1-o .ac4 Dar are dre3tul 1# te 2ntre!e a3roa3e orice4 O Lic,ea i1coditoareN A doua or# trece la .el de ane/oie ca 3ri a4 Dru ond intr# 2n do eniul .inanciar al .a iliei %lacC 0i a.l# de13re cu 0i-au cu 3#rat ca1a, auto o!ilele, inclu1i/ 3e cel din curte, 3recu 0i o!iectele ai /aloroa1e din go13od#rie4 Ii3ler 1e 1atur# de 1u!iectul ace1ta 0i 2l 2ndea n# 3e Dru ond 1# treac# la altce/a4 A.l# a1t.el o ul6i e de lucruri de13re %uddJ, de13re r#nile din r#"!oi, de13re 1lu5!ele 0i 3en1ia lui4 A3oi, de13re 3a1iunile 3e care le are 0i de13re .elul cu 20i 3etrece "ilele4 Ii3ler 2i atrage t#io1 aten6ia lui Dru ond 1# 2ncerce 1# a.le ce/a rele/ant4 Dot ne in.or ea"# c# tre!uie 1# earg# la toalet#4 I-a 13u1 1# 3rocede"e a1t.el ori de c-te ori 1e 1i te o!o1it#4 Trage trei 6ig#ri 3e ,ol, una du3# alta, 2n ti 3 ce 13oro/#i , iar eu # tot .ere1c de .u ul 3e care i-l 1u.l# 2n .a6#4 Pe la i5locul celei de-a treia ore, a5unge , 2n 1.-r0it, la recla a6ia noa1tr#4 Mi-a 3reg#tit co3ii ale .iec#rui docu ent din do1ar, inclu1i/ ale .i0elor edicale4 Le-a aran5at .ru o1, teanc, 3e a1#4 Ii3ler le-a /#"ut de5a4 &e a.l# 2n 1itua6ia rar# 0i de in/idiat de a a/ea docu ente .oarte !une4 &u /re 1# a1cunde ni ic4 Dru ond le 3oate /edea 3e toate4 Du3# 13u1ele lui Ii3ler 0i ale lui DecC, nu e neo!i0nuit, 2n a1t.el de ca"uri, ca re3re"entan6ii 1ociet#6ilor de a1igur#ri 1# le a1cund# c-te ce/a 3ro3riilor lor a/oca6i4 De .a3t, e o 3rocedur# de1tul de co un#, ai ale1 c-nd re13ecti/ele in1titu6ii au ru.e ult 3rea urdare, 3e care ar 3re.era 1# le
+=5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

ard#4 :n ti 3ul cur1ului de 3rocedur# 3enal# de anul trecut, a 1tudiat ului6i ca"uri 3e1te ca"uri 2n care nu eroa1e 1ociet#6i a.late 2n cul3# au .o1t 3u1e la "id nu ai 3entru c# au 2ncercat 1# a1cund# docu ente .a6# de 3ro3riii a/oca6i4 Pe #1ur# ce ne a3ro3ie de ca3itolul acte, de/in tot ai ner#!d#tor4 Ii3ler, la .el4 Dru ond i-a cerut de5a ace1te docu ente c-nd 0i-a 3u1 3rogra ul de cercetare la do1ar, dar ai a o 1#3t# -n# 3-n# la ter en4 Ereau 1#-i ur #re1c reac6iile, c-nd o 1# /ad# *cri1oarea cea Proa1t#4 Ii3ler, la .el4 Pre1u3un c# el a citit de5a a3roa3e tot, dac# nu c,iar tot, din ceea ce 1e a.l# 3e a1#, 2n .a6a lui Dot4 El 0i-a 3rocurat docu entele de la clientul 1#u, eu 3e ale ele, de la .a ilia %lacC4 %#nui 2n1# c# ulte 1unt la .el4 De .a3t, a 3u1 0i eu o cerere 1cri1# la do1ar 3rin care 2i 1olicit acelea0i acte4 C-nd 2 i /a da r#13un1, 2 i /a tri ite co3iile a ceea ce eu a de5a de trei luni4 Proce1iunea ,-rtiilor4 Mai t-r"iu, dac# lucrurile /or erge a0a cu a 3l#nuit, /oi intra 2n 3o1e1ia unui teanc 3roa13#t de acte, de la !irourile centrale din Cle/eland4 :nce3e cu cererea 0i cu 3oli6a de a1igurare4 Dot i le 2n -nea"# lui Dru ond care 1e uit# re3ede 3e1te ele, a3oi i le d# lui )illA ace1ta i le 3a1ea"# lui PlunC 0i a5unge, 2n 1.-r0it, la $rone4 Durea"# ce/a 3-n# c-nd #1c#ricii #0tia r#1.oie1c .iecare 3agin#4 *unt 2n 3o1e1ia cererii 0i a a.uri1itei aceleia de 3oli6e, de luni de "ile4 Dar ti 3ul 2n1ea n# !ani4 C-nd ter in#, gre.iera le 3une ca 3ro!# la de3o"i6ia lui Dot4 Ur #torul docu ent e 3ri a 1cri1oare de re.u" care trece 0i ea 3e la toat# lu ea4 La .el 1e 2nt- 3l# 0i cu celelalte4 :ncerc cu di13erare 1# nu ador 4 Ur ea"# *cri1oarea cea Proa1t#4 A in1truit-o 3e Dot 1# i-o 2n -ne"e 3ur 0i 1i 3lu lui Dru ond, .#r# 1# co ente"e con6inutul4 &u /reau 1#-l 3reg#te1c dinainte, 2n
+=F

- (O)& $RI*)AM -

ca"ul 2n care n-o 0tie4 Pentru Dot, e un o ent di.icil, 3entru c# 1cri1oarea te .ace 1# 6i 1e urce 1-ngele la ca34 Dru ond o ia 0i o cite0te: *ti at# doa n# %lacC, Co 3ania noa1tr# a re.u"at, 2n 1cri1, de 0a3te ori 3-n# acu onorarea 3reten6iei du nea/oa1tr#4 E# aduce la cuno0tin6# re.u"ul no1tru 3entru a o3ta 0i ulti a oar#4 Trag conclu"ia c# 1unte6i 3roa1t#, 3roa1t#, 3roa1t#N Deoarece 0i-a 3etrecut ulti ii trei"eci de ani 3rin tri!unale, Dru ond e1te un actor 1u3er!4 : i dau 1ea a 3e loc c# n-a /#"ut niciodat# acea1t# 1cri1oare4 Clientul lui n-a inclu1-o 2n do1ar4 Are un 0oc 3uternic4 Ma7ilarul 2i cade a!ia 3erce3ti!il 0i r# -ne u0or cu gura c#1cat#4 Trei riduri ad-nci de 3e .runte i 1e une1c in1tantaneu4 Oc,ii 2i 1ca3#r# 1#l!atic4 O ai cite0te o dat#4 A3oi, .ace ce/a ce /a regreta ai t-r"iu4 :0i ridica oc,ii de 3e 1cri1oare 0i 1e uit# la ine4 Eu, !ine2n6ele1, 2l .i7e" cu genul acela de 3ri/ire "e.le itoare care 3arc# 13une: ;Tea 3rin1, !aro1aneN< De 3arc# n-ar .i .o1t de a5un1, 20i ad-nce0te c,inul, uit-ndu-1e la Ii3ler4 Onorata in1tan6# 2i ur #re0te .iecare i0care a u0c,ilor .e6ei, .iecare cli3ire 0i reu0e0te 1#-i 1ur3rind# reac6ia4 Dru ond e uluit4 :0i re/ine .ru o1, dar r#ul 1-a 3rodu14 :i d# 1cri1oarea lui )ill care o6#ie 0i nu 0tie c# 0e.ul lui 2i 2n -nea"# o !o !a4 &e uit# 0i la el c-te/a 1ecunde, 3-n# c-nd e73lodea"#4 O )ai 1# 2ntreru3e 2nregi1trarea, "ice Ii3ler4 *tenogra.a 1e o3re0te, iar o3eratorul 20i 2nc,ide ca era de luat /ederi4 O Do nule Dru ond, i-e .oarte clar c# n-a6i ai /#"ut 3-n# acu acea1t# 1cri1oare4 9i a 3re1i 6irea c# nu e nici 3ri ul, nici ulti ul docu ent 3e care clientul du nea/oa1tr# 2ncearc# 1#-l a1cund#4 A dat 2n 5udecat#
+=H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

de1tule 1ociet#6i de a1igur#ri, ca 1# 0tiu c# a1e enea acte 1e .ac 3ierdute4 Ii3ler 1e a3leac# 2n .a6# 0i 2ntinde degetul 13re Dru ond4 O Dac# /# ai 3rind 3e du nea/oa1tr# 1au 3e clientul du nea/oa1tr# c# a1cunde6i docu entele recla antului, /# 1anc6ione"4 Eoi i 3une 3enali"#ri 1e/ere care /or include co1turi 0i onorarii de.alcate 3e ore, ce 1e /or ridica 3-n# la 1u a 3e care o 1olicita6i du nea/oa1tr# clientului4 :n6elege6i ce /# 13unP &u ai 3e calea acea1ta a 1anc6iunilor /oi c-0tiga 0i eu /reodat# dou# 1ute cinci"eci de dolari 3e or#4 Dru ond 0i ec,i3a lui 1unt 2nc# a e6i6i4 : i i agine" cu /a .i 3ri it# acea1t# 1cri1oare de e !rii 5uriului4 *unt 1igur c# 0i ei 1e g-nde1c la acela0i lucru4 O M# acu"a6i c# a1cund docu ente, do nule 5udec#torP O :nc# nu, "ice Ii3ler, 2n continuare cu degetul 2ndre3tat 13re el4 Deoca dat#, /# atrag doar aten6ia4 O Cred c# ar tre!ui 1# /# retrage6i din ace1t ca", do nule 5udec#tor4 O E o o6iuneP O Da, do nule4 O *e re13inge4 Altce/aP Dru ond 20i r#1.oie0te ,-rtiile 0i ai o oar# c-te/a 1ecunde4 Ten1iunea de/ine a3#1#toare4 %iata Dot a r# a1 1tan# de 3iatr#4 Pro!a!il crede c# ea a 3ro/ocat a1e enea 1c-ntei4 Eu 2n1u i a ca 2ncre enit4 O Re/eni la 2nregi1trare, "ice Ii3ler, .#r# 1#-l 1l#!ea1c# 3e Dru ond din oc,i4 *e ai 3un /reo dou# 2ntre!#ri la care Dot r#13unde 3e dat#, 1e ai trec c-te/a docu ente din -n# 2n -n#, ca 3e !and# rulant#4 Lu# o 3au"# de a1# la dou#13re"ece 0i 5u #tate 0i ne 2ntoarce du3# o or#4 Dot e e3ui"at#4 Ii3ler 2l in1truie0te de1tul de 1e/er 3e Dru ond 1# gr#!ea1c# lucrurile4 Ace1ta 20i d# toat# 1ilin6a, dar e di.icil4 8ace a1ta de-at-ta ti 3 0i-a c-0tigat at-6ia !ani, 2nc-t ar 3utea, literal ente, 1# 3un# 2ntre!#ri la ne1.-r0it4 Clienta
+=L

- (O)& $RI*)AM -

ea ado3t# o 1trategie adora!il#4 Le e73lic# tuturor, .#r# 1# 1e con1e ne"e, c# are 3ro!le e cu /e"ica, nu ce/a 1erio1, 0ti6i, dar, la nai!a, are a3roa3e 0ai"eci de ani4 :n orice ca", 3e #1ur# ce trece ti 3ul, tre!uie 1# 1e duc# tot ai de1 la toalet#4 %ine2n6ele1, Dru ond 2i 3une /reo dou#"eci de 2ntre!#ri 2n leg#tur# cu /e"ica, dar, 3-n# la ur #, Ii3ler i-o retea"#4 A0adar, din 1.ert 2n 1.ert de or#, Dot 1e 1cu"# 0i ie1e din 1al#4 &u 1e gr#!e0te4 *unt 1igur c# nu are ni ic cu /e"ica 0i c# 1e a1cunde 3rin /reun cotlon, unde .u ea"# ca un turc4 Acea1ta 1trategie 2i 3er ite 1#-0i ai trag# 1u.letul 0i 1#-l 1coat# din 1#rite 3e Dru ond4 La trei 0i 5u #tate, du3# ai !ine de 0a1e ore de c-nd a 2nce3ut, Ii3ler declar# de3o"i6ia ter inat#4 Pentru 3ri a oar# 2n ai !ine de dou# 1#3t# -ni, toate a0inile 2nc,iriate au di13#rut4 Cadillacul do ni0oarei %irdie a r# a1 1ingur4 Parc,e" 2n 13atele lui, 3e /ec,iul eu loc 0i ocole1c ca1a4 &u dau de ni eni4 :n 1.-r0it, au 3lecat cu to6ii4 &-a ai /or!it cu do ni0oara %irdie din "iua 2n care a /enit Del!ert 0i a/e ulte 1# ne 13une 4 &u 1unt 1u3#rat, 3ur 0i 1i 3lu, /reau 1# 1t# 3u6in de /or!#4 A5ung la 1cara ce duce la a3arta entul eu, c-nd aud o /oce4 &u e do ni0oara %irdie4 O RudJ, ai o cli3a li!er#P E Randol3, care 1e ridic# dintr-un !alan1oar de 3e tera1#4 : i 3un 1er/ieta 0i ,aina 3e tre3te 0i # 2ndre3t 13re el4 O Ia loc, "ice Randol3,4 Tre!uie 1# 1t# de /or!#4 Pare 1# .ie 2ntr-o di13o"i6ie inunat#4 O Unde e do ni0oara %irdieP 2ntre! eu4 :n ca1#, lu inile 1unt 1tin1e4 O P#iG a 3lecat, 3entru un ti 34 Erea 1# 1tea 3u6in cu noi, 2n 8lorida4 A luat a/ionul a"i-di inea6#4 O 9i c-nd 1e 2ntoarceP 2ntre!4 %ine2n6ele1, nu-i trea!a ea, dar nu # 3ot a!6ine4
+=9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O &u 0tiu4 *-ar 3utea 1# nu 1e ai 2ntoarc#4 Uite ce-i, eu 0i Del!ert ne /o ocu3a de-acu 2ncolo de tre!urile ei4 A ca negli5at-o 2n ulti a /re e, dar acu /re 1# ne 2ngri5i noi de toate4 9i a dori 1# r# -i aici4 De .a3t, 26i 3ro3une un t-rg4 *tai aici, ai gri5# de ca1#, te ocu3i de cele nece1are 0i nu ai 3l#te0ti nicio c,irie4 O Adic#, ce 2n1ea n# 1# # ocu3 de cele nece1areP O :ntre6inere general#, ni ic di.icil4 Ma a "ice c# ai .o1t un gr#dinar e7celent 2n /ara a1ta4 8aci acela0i lucru ca 3-n# acu 4 A aran5at 1# ne .ie ree73ediat# toat# core13onden6a, a0a c# nu-i nicio 3ro!le #4 Dac# inter/ine ce/a 1erio1, 1un#- #4 E un t-rg inunat, RudJ4 A1ta ca a0a e4 O *unt de acord, "ic eu4 O %un4 Ma ei 2i 3lace ult de tine4 Sice c# e0ti un t-n#r cu 1ecade 2n care 3o6i 1# ai 2ncredere4 C,iar dac# e0ti a/ocat4 )a, ,a, ,aN O 9i a0ina eiP O M-ine 3lec cu ea 2n 8lorida4 : i 2n -nea"# un 3lic are4 O Ai aici c,eile ca1ei, nu #rul de tele.on al agentului de a1igurare etc4, etc4 Plu1 adre1a 0i tele.onul eu4 O Unde /a 1taP O Cu noi, l-ng# Ta 3a4 A/e o c#1u6# .ru oa1#, cu o ca er# 3entru u1a.iri4 Eo a/ea gri5# de ea4 Doi dintre co3iii ei locuie1c 2n a3ro3iere, a0a c# n-o 1# .ie 1ingur#4 Parc#-i /#d d-ndu-1e 3e1te ca3 care ai de care, 1#-i .ie !unicu6ei de .olo14 Au 1-o r#1.e6e din tot 1u.letul o /re e, 3entru c# 13er# 1# nu tr#ia1c# 3rea ult4 A!ia a0tea3t# 1# oar#, ca 1# .ie !oga6i4 Mi-e greu 1# nu r-n5e1c4 O %un, "ic eu4 *-a 1i 6it tare 1ingur#, 3-n# acu 4 O Mine ult la tine, RudJ4 Ai .o1t !un cu ea4 $la1ul 2i e !l-nd 0i 1incer 0i # cu3rinde tri1te6ea4 &e 1tr-nge -inile c#lduro1 0i ne lu# la re/edere4 M# leg#n 2n ,a ac, /-ne" 6-n6ari 0i # uit la lun#4 M# 2ndoie1c 1erio1 c-a 1-o ai /#d /reodat# 3e do ni0oara
+5Q

- (O)& $RI*)AM -

%irdie 0i # 1i t ciudat de 1ingur, ca atunci c-nd 3ier"i un 3rieten4 Oa enii #0tia au 1# 6in# la!a 3e ea 3-n# oare, a1igur-ndu-1e c# nu ai 3oate 1# 1e tot 5oace de-a te1ta entul4 A o u0oar# re u0care c# 0tiu ade/#rul 2n leg#tura cu a/erea ei, dar e un 1ecret 3e care nu 2l 3ot 2 3#rt#0i ni #nui4 :n acela0i ti 3, 1ur-d, g-ndindu- # la 1oarta ei4 A 3lecat din ca1a acea1ta /ec,e, 1inguratic# 0i acu e 2ncon5urat# de .a ilie4 Do ni0oara %irdie a de/enit dintr-o dat# centrul aten6iei, o 3o"i6ie care 2i con/ine de inune4 M# g-nde1c la atitudinea ei de la $r#dina cu C,i3aro0i, la .elul 2n care ane/ra ul6i ea, diri5a c-ntecele, 20i 6inea di1cur1urile, 2i cocolea 3e %o1co 0i 3e al6i !a!al-ci4 Are o ini # de aur, dar e oart# 1# i 1e dea aten6ie4 *3er ca 1oarele 1#-i .ac# !ine4 M# rog 1# .ie .ericit#, 0i # 2ntre! cine 2i /a lua locul la $r#dina cu C,i3aro0i4

+51

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

32
%#nuie1c c# %ooCer are /e0ti !une, o dat# ce a ale1 re1taurantul ace1ta de lu74 Ma1a e 3lin# de argint#rie4 9er/e6elele 1unt din 3-n"# de in4 Pro!a!il c# 3lata o 1u3ort# /reun client4 *o1e0te cu un 1.ert de or# 2nt-r"iere, ceea ce nu-l caracteri"ea"# deloc, dar e .oarte ocu3at 2n ulti a /re e4 Pri ele cu/inte 3e care le ro1te0te 1unt: O L-a luatN %e a3# ineral#, 2n ti 3 ce el 2 i relatea"# ani at de13re conte1ta6ia de3u1# la co i1ia de e7a inare4 Lucr#rile lui au .o1t notate din nou, i-au .o1t acordate 2nc# trei 3uncte, iar acu a de/enit un a/ocat 2n carne 0i oa1e4 &u l-a /#"ut niciodat# "- !ind at-t4 Doar 2nc# doi colegi de-ai no0tri au ai reu0it o a1e enea 3er.or an6#4 *ara PlanC ore n-a .o1t 3rintre ei4 %ooCer a au"it un "/on cu c# a a/ut un 3uncta5 i"era!il 0i c# 1lu5!a ei de la Procuratura $eneral# a *UA ar 3utea .i 2n 3ericol4 Co and o 1ticl# de 0a 3anie, 2 3otri/a /oin6ei lui, 0i 2i 13un c,elnerului 1#- i dea ie nota de 3lat# 3entru ea4 &ai cu 1# .ii 1tr-n1 la 3ung# 2n a1e enea 1itua6ii4 &i 1e aduce -ncarea4 8eliile de 1o on 1unt incredi!il de 1u!6iri, dar at-t de .ru o1 aran5ate, 2nc-t 2nainte 1# ne a3uc# de -ncat, le 3ri/i cu ad ira6ie4 :n ulti a /re e, *,anCle l-a 3u1 3e %ooCer 1# alerge 2n toate 3#r6ile, c-te cinci13re"ece ore 3e "i, dar C,arlene e1te o .e eie e7tre de r#!d#toare4 :0i d# 1ea a c# tre!uie 1# .ac# 1acri.icii acu , la 2nce3ut, ca 1# culeag# roadele ai t-r"iu4 Pentru o ent, 2 i 3are !ine c# n-a 1o6ie 0i co3ii4 Di1cut# de13re Ii3ler care a 1tat 3u6in de /or!# cu *,anCle 0i a1t.el a ai tran13irat c-te ce/a4 A/oca6ilor le e .oarte greu 1# 6in# un 1ecret4 *,anCle i-a aruncat lui %ooCer 2n treac#t c# i-a 13u1 Ii3ler cu c# 3u0tiul, adic# eu, are un ca" care ar 3utea /alora ilioane4 E clar, 5udec#torul e con/in1 c# a reu0it 1#-i 2ncol6e1c 3e cei de la Marele Pro.it
+5'

- (O)& $RI*)AM -

0i nu tre!uie dec-t 1# a0te3t ,ot#r-rea 5uriului cu 3ri/ire la de13#gu!ire4 Ii3ler e ,ot#r-t 1# # 6in# 3e 3icioare 3-n# atunci4 %-r.a acea1ta # unge la 1u.let4 %ooCer # 2ntrea!# ce ca"uri ai a 4 *e 3are c# Ii3ler 0i-a dat 1ea a c# nu 3rea a are lucru de .#cut4 :n ti 3 ce -nc# 3l#cint# cu !r-n"#, %ooCer "ice c# are ni0te do1are 3e1te care ar /rea 1# # uit4 : i d# a #nunte: al doilea are .urni"or de o!il# din Me 3,i1, .ir a Ru..in, 3atronat# de oa eni de culoare, are 3uncte de de1.acere 2n tot ora0ul4 Lu ea 0tie de ea de la tele/i"or4 *eara t-r"iu 20i .ace 3u!licitate cu .el de .el de o.erte 3entru care nu tre!uie 1# 3ui !anii 5o1 de la 2nce3ut4 %ooCer "ice c# au un /enit de o3t ilioane 3e an, iar Mar/in *,anCle 2i re3re"int# ca .ir # de a/ocatur#4 9i-au #rit creditele 0i au o ul6i e de r#u-3latnici4 E nor al, 2n a1t.el de a.aceri4 8ir a *,anCle e co3le0it# de nu #rul are de do1are 3rin care 1e 1olicit# 3lata de la cei care au 2nt-r"iat4 %ooCer # 2ntrea!# dac# nu /reau 1# # ocu3 de c-te/a dintre ele4 :nca1area datoriilor nu e arele /i1 al 1tuden6ilor inteligen6i care 1e 2ng,e1uie la dre3t4 P-r-6ii 1unt oa eni a #r-6i, care 0i-au cu 3#rat 3entru 2nce3ut o!il# ie.tin#4 Clientul nu-0i /rea ar.a 2na3oi, ci !anii4 :n a5oritatea ca"urilor, 3-r-tul nu d# un r#13un1 o.icial 0i nici nu a3are la tri!unal4 A0a c# a/ocatul tre!uie 1#-i atace a/utul 3er1onal 1au 1alariul4 Lucrul ace1ta 3oate .i 3ericulo14 Cu trei ani 2n ur #, un a/ocat din Me 3,i1 a .o1t r#nit de un t-n#r .urio1 c#ruia i 1e .#cu1er# re6ineri din 1alariu4 Ca 1# earg# trea!a, tre!uie 1# ai o gr# ad# de do1are, 3entru c# .iecare ca" luat 2n 3arte nu /alorea"# ai ult de c-te/a 1ute de dolari4 Legea 3er ite recu3erarea c,eltuielilor4 E o trea!# urdar#, dar %ooCer 2 i o.er# acea1ta 3o1i!ilitate, 3entru c# 1e 3ot 1toarce ce/a onorarii4 Mode1te, e dre3t, dar dac# ai ai ulte do1are, 26i a5unge 1#-6i co 3lete"i /eniturile 0i 1# ai !ani de co0ni6#4
+5+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O :6i 3ot tri ite /reo cinci"eci, "ice el, 2 3reun# cu .or ularele nece1are4 9i te 3ot a5uta 1# 3ui 3ri a tran0# la regi1tratura4 E7i1t# un 1i1te 13ecial4 O 9i care e ta7a, a0a, 2n edieP O $reu de 3reci"at, 3entru c# 2n unele ca"uri nu o!6ii ni ic4 Unii au 3lecat din ora0, al6ii 1unt in1ol/a!ili4 :n edie 2n1#, /reo 1ut# de dolari de do1ar4 O 1ut# ori cinci"eci 2n1ea n# cinci ii de dolari4 O Re"ol/area unei tran0e de do1are durea"# 3atru luni, 2 i e73lic# el4 9i, dac# /rei, 26i tri it c-te dou#"eci 3e lun#4 :nregi1trea"#-le 3e toate la acela0i tri!unal, la acela0i 5udec#tor 0i a1t.el nu a3ari dec-t o dat# 2n .a6a in1tan6ei4 &ou#"eci la 1ut# e !irocra6ie4 O %ine4 O .ac, 2i r#13und4 Mai a/e6i ce/a de care /re6i 1# 1c#3a6iP O Poate4 Mai caut4 &e 1o1e0te ca.eaua 0i di1cu6ia alunec# 13re 1u!iectul 3re.erat al a/oca6ilor: !-r.a de13re con.ra6i4 &oi 2i .or.ec# 3e colegii de .acultate, de13re cu au 3ornit-o la dru , 2n lu ea real#4 %ooCer a re/enit la /ia6#4 DecC 1e 3oate 1trecura 3rintr-o u0# a!ia 2ntrede1c,i1#, .#r# 1# .ac# nici cel ai ic "go ot4 Mereu 3rocedea"# a0a4 *tau la !irou ad-ncit 2n g-nduri 1au cu.undat 2ntr-unul dintre 3u6inele ele do1are, c-nd # tre"e1c cu DecC4 A0 3re.era 1# !at# la u0#, dar nu- i /ine 1#-i dau 3e1te na14 Acu , la .el, 2 i a3are !ru1c 2n .a6#, cu un teanc de core13onden6# 2n !ra6e4 O!1er/# i ediat gr# ada de do1are noi de 3e !irou4 O Ce-1 a1teaP # 2ntrea!#4 O Munc#4 Ia un do1ar4 O Ru..inP O Da, do nule4 A de/enit re3re"entan6ii legali ai celui de-al doilea .urni"or de o!il# din Me 3,i14 O *unt do1are de 2nca1#ri, ro1te0te el de"gu1tat, de
+5=

- (O)& $RI*)AM -

3arc# 1-ar .i urd#rit 3e -ini4 9i a1ta /ine din 3artea unui o care nu /i1ea"# dec-t noi cata1tro.e .lu/ialeN O E unc# cin1tit#, DecC4 O :6i !a6i cuie-n tal3#4 O Atunci, du-te 0i /-nea"# a !ulan6e4 : i la1# core13onden6a 3e !irou 0i di13are la .el cu a /enit4 In13ir ad-nc 0i de1.ac un 3lic are, de la Trent U %rent4 *cot un teanc de acte, gro1 de cel 3u6in cinci centi etri4 Dru ond 2 i r#13unde la interogatorii, 2 i re13inge cererile de con.ir are 0i 2 i 3une la di13o"i6ie co3iile 1olicitate4 A ne/oie de ore 2ntregi 1# le cercete" 3e toate 0i-a3oi 1#- i dau 1ea a de ceea ce nu i-a tri i14 De are i 3ortan6# 1unt r#13un1urile la interogatoriile ele4 : i tre!uie de3o"i6ia unui 3urt#tor de cu/-nt al 3-r-tului 0i el 2 i indic# un do n 3e nu e (acC Under,all, de la 1ediul cor3ora6iei din Cle/eland4 A ai cerut titlurile o.iciale 0i adre1ele ai ultor anga5a6i de la Marele Pro.it ale c#ror nu e le-a 2nt-lnit 2n od re3etat 2n actele lui Dot4 M# .olo1e1c de un .or ular 3u1 la di13o"i6ie de 5udec#torul Ii3ler 0i 3reg#te1c o not# 3rin care 1olicit de3o"i6iile a 0a1e 3er1oane4 8i7e" data 3e1te o 1#3t# -n#, 0tiind 1igur c# Dru ond 1e /a o3une4 Tot a1t.el i-a .#cut 0i cu de3o"i6ia lui Dot4 K1ta-i 5oculN O 1# dea .uga la Ii3ler, care 2l /a 3ri i cu ult# r#ceal#4 A de g-nd 1#- i 3etrec /reo dou# "ile la Cle/eland, la 1ediul general al cor3ora6iei4 &u c# i-ar .ace cine 0tie ce 3l#cere, dar n-a de ale14 O 1# # ca co1te D e /or!a de dru , de ca"are, de -ncare 0i de 3lata gre.ierilor4 :nc# na di1cutat c,e1tiunea cu DecC4 Ca 1# .iu 1incer, a a0te3tat 1#-0i ter ine un ca" cu un accident de auto o!il4 A 2nce3ut al treilea do1ar cu acte 2n ca"ul %lacC4 Min toat# docu enta6ia 2ntr-o cutie de carton de l-ng# !irou4 M# uit la ,-rtii de c-te/a ori 3e "i 0i # tot 2ntre! dac# 0tiu la ce -a 2n,# at4 Cine 1unt eu, ca 1# /i1e" la o /ictorie uria0# 0i 1#-l u ile1c 3e arele Leo 84 Dru ondP &-a
+55

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

de1c,i1 niciodat# gura 3-n# acu 2n .a6a unui 5uriu4 Acu o or#, DonnJ RaJ 1-a 1i 6it 3rea 1l#!it, ca 1# 3oat# /or!i la tele.on, a0a c# 3orne1c 13re locuin6a lor din $ranger4 *unte la 1.-r0itul lui 1e3te !rie 0i nu- i a inte1c data e7act#, dar diagno1ticul de leuce ie a .o1t 3u1 cu ai !ine de un an 2n ur #4 Dot 2 i de1c,ide cu oc,ii 2nro0i6i4 O Cred c# nu ai are ult, 2 i 13une ea 3rintre 1u13ine4 &u- i 2nc,i3uia c# e 3o1i!il 1# arate ai r#u dec-t 2l 0tia 4 Dar c,i3ul 2i e 0i ai 3alid, iar tru3ul ai .ragil4 Doar e cu lu ina 1tin1#4 *oarele a co!or-t ult 13re a3u1 0i u !rele 1e 2ntind 2n .or e geo etrice 3e cear0a.ul 0i 3atul lui 2ngu1t4 Tele/i"orul e o3rit4 :n 2nc#3ere do ne0te lini0tea4 O A1t#"i n-a 3u1 ni ic 2n gur#, 2 i 0o3te0te ea, uit-ndu1e 2n 5o1 13re c,i3ul lui4 O DureriP O &u 3rea4 I-a .#cut dou# in5ec6ii4 O A 1# 1tau 0i eu un 3ic aici, 0o3te1c, a0e"-ndu- # 3e un 1caun 3liant4 Dot ie1e din ca er#4 O aud 1u13in-nd 3e ,ol4 Poate a 0i urit4 : i concentre" 3ri/irile a1u3ra 3ie3tului lui, 2ncerc-nd "adarnic 1# detecte" o i0care4 :n 2nc#3ere 1e la1# 2ntunericul4 A3rind o /eio"# de 3e no3tier# 0i el 1e i0c# u0or4 De1c,ide o cli3# oc,ii, a3oi 2i 2nc,ide la loc4 A0a or cei nea1igura6i4 E 1trig#tor la cer c# 2ntr-o 1ocietate 3lin# de edici !oga6i, de 13itale 1tr#lucitoare, de a3aratur# 1o.i1ticat# 0i de c-0tig#tori ai 3re iului &o!el, DonnJ RaJ %lacC e1te l#1at 1# oar# ca un c-ine, .#r# 1# i 1e acorde 2ngri5ire4 Putea 1# .ie 1al/at4 Prin lege, 1e a.la la ad#3o1tul, g#uno1 cu era, o.erit de Marele Pro.it care tre!uia 1# intre 2n ac6iune 2ndat# ce !oala acea1ta teri!il# 1e declan0a1e4 C-nd 1-a 1ta!ilit diagno1ticul, era aco3erit de o 3oli6# 3entru care 3#rin6ii lui au 3l#tit !ani grei4 Prin lege deci, Marele Pro.it a/ea o!liga6ia contractual# 1#-i acorde trata ent edical4
+5F

- (O)& $RI*)AM -

:ntr-o !un# "i, cur-nd, 13er eu, # /oi 2nt-lni cu 3er1oana /ino/at# de acea1t# oarte4 *-ar 3utea 1# .ie /reun ototol care a 2nde3linit ni0te ordineA /reun /ice3re0edinte care 1-a 1u3u1 indica6iilor /enite de 1u14 Ce n-a0 da 1#-i .ac acu o .otogra.ie lui DonnJ RaJ, 0i-a3oi 1# i-o ar#t 3er1oanei re13ecti/e, c-nd ne /o 2nt-lni4 Tu0e0te, 1e i0c# 3u6in 0i cred c# /rea 1#- i arate c# n-a urit4 *ting lu ina 0i 1tau a0a, 3e 2ntuneric4 *unt 1ingur 0i ne3utincio1, i-e tea #, nu 0tiu ce 1# .ac, dar dre3tatea e de 3artea ea4 Dac# .a ilia %lacC nu ie1e 2n/ing#toare 2n 3roce1ul ace1ta, atunci 1i1te ul no1tru nu are ni ic co un cu 5u1ti6ia4 Unde/a, 2n de3#rtare, 1e a3rinde o lu in# 3e 1trad# 0i 3e .erea1tr# 3#trunde o ra"# 3ie"i0# 3-n# 3e 3ie3tul lui DonnJ RaJ, care acu 1e i0c# u0or4 Cred c# 2ncearc# 1# 1e tre"ea1c#4 &u 3rea o 1# ai a oca"ia 1# 1tau 2n 2nc#3erea acea1ta4 M# uit lung la 1ilueta lui o1oa1#, a!ia conturat# 3rin cear0a.uri 0i 5ur 1# # r#"!un4

+5H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

33
(udec#torul 1e a0a"# -nio1 2n 5il6ul lui, .lutur-ndu-0i ro!a neagr#4 E Siua Mo6iunilor, re"er/at# e73unerilor 0i ciond#nelilor ne1.-r0ite4 &oi intr# 3ri ii, 3entru c# 5udec#torul Ii3ler e 2ntor1 3e do14 A de3u1 o not# la do1ar 3rin care cer ca 3re"entarea de3o"i6iilor celor 0a1e anga5a6i de la Marele Pro.it 1# 2ncea3# lunea /iitoare, la Cle/eland4 Dru ond 1-a o3u1, 3entru c#, !ine2n6ele1, nu e di13oni!il4 Are un 3rogra i ua!il4 &u nu ai el, dar 0i re13ecti/ii de3onen6i 1unt ult 3rea ocu3a6i ca 1# .ie deran5a6i4 A!1olut to6iN Ii3ler a aran5at o telecon.erin6# cu Dru ond 0i cu ine 0i lucrurile au er1 3ro1t4 Cel 3u6in, din 3unctul de /edere al a3#r#rii4 Dru ond are o!liga6ii la tri!unal 0i, ca 1# de on1tre"e, a tri i1 3rin .a7 cita6iile re13ecti/e4 Ceea ce l-a 1co1 3e 5udec#tor din 1#rite a .o1t a.ir a6ia lui cu c# nu 3oate 1#-0i 3iard# trei "ile la Cle/eland dec-t 3e1te dou# luni4 Mai ult, cei 0a1e anga5a6i 1unt ni0te 3er1oane .oarte ocu3ate 0i /or .i nece1are c,iar c-te/a luni de "ile, 3-n# c-nd 1e /or 3utea aduna cu to6ii 2n acela0i loc4 Ii3ler a .o1t cel care a 3u1 la cale acea1t# audiere, a0a c# nu-i e greu 1#-l .ac# 3ra. 3e Dru ond4 Unde ai 3ui c# totul /a .i 2nregi1trat4 :n ulti ele 3atru "ile, a tot 1tat de /or!a cu 5udec#torul, a0a c# 0tiu 3reci1 ce 1e /a 2nt- 3la4 O 1# .ie ur-t de tot4 Eu nu /oi a/ea are lucru de "i14 O Con1e na6i, 2i 13une Ii3ler 1curt gre.ierei, iar utan6ii de dincolo de !ar# 1e 3reci3it#, a3lec-ndu-1e a1u3ra agendelor lor 5uridice4 A1t#"i 1unt 3re"en6i 3atru4 O La do1arul nu #rul '1=FFL, ,lack contra Marele -rofit, recla antul a 3ro3u1 ca de3o"i6iile re3re"entantului cor3ora6iei 0i ale altor cinci anga5a6i ai 3-r-tului 1# .ie luate lunea /iitoare, 3e cinci octo !rie, la 1ediul din Cle/eland, O,io4 Con1iliul a3#r#rii, nici nu # ir, 1-a o3u1, 3e oti/ul c# 1e 3roduce o 1u3ra3unere 2n 3rogra ul 3e care 2l au
+5L

- (O)& $RI*)AM -

de5a A0a e, do nule Dru ondP Ace1ta 1e ridic# agale4 O Da, do nule4 A 3u1 de5a la di13o"i6ia cur6ii o co3ie a cita6iei la o audiere 3reli inar#, la tri!unalul .ederal, 3entru luni4 Conduc a3#rarea 0i 2n ca"ul acela4 Dru ond 0i Ii3ler au a/ut de5a dou# alterca6ii .urtunoa1e 2n acea1ta 3ro!le #, dar acu i 3ortant e 1# 1e con1e ne"e ceea ce 13un4 O 9ti6i, onorat# in1tan6#, 1unt e7tre de 3rin1 2n 3ro!le e4 *-ar 3uteaG O Mi 1e 3are c# a6i 3ro3u1 ter enul 3e1te dou# luni4 A0a e1teP 2ntrea!# Ii3ler 0ocat, /r-nd 1# 13un# c# niciun a/ocat nu 3oate .i at-t de ocu3at4 O Da, do nule4 Dou# luni4 O P-n# atunci, a/e6i 3roce1eP O Proce1e, de3o"i6ii, o6iuni, a3eluri4 E# /oi 3une 3rogra ul eu la di13o"i6ie, cu ult# 3l#cere4 O Cred c# ar .i ulti ul lucru 3e care i l-a0 dori, do nule Dru ond, "ice Ii3ler4 Iat# ce /o .ace, 0i /# rog 1# a1culta6i cu aten6ie, 3entru c# /oi e ite un ordin 1cri1, 2n acea1ta 3ri/in6#4 E# a inte1c, do nule, c# ace1t ca" a .o1t 3u1 3e .#ga0ul ra3id, iar 2n tri!unalul eu acea1ta 2n1ea n# .#r# 2nt-r"iere4 A0adar, de3o"i6iile /or .i luate lunea /iitoare, la 3ri a or#, 2n Cle/eland4 Dru ond 1e cu.und# 2n 1caunul lui 0i 2nce3e 1# -"g#lea1c# ce/a 2n agend#4 O Iar daca nu /e6i 3utea 3artici3a, 2 i 3are r#u4 :n ulti # in1tan6#, ai a/e6i 3atru a/oca6i D More,ou1e, PlunC, )ill 0i $rone D cu ult ai ult# e73erien6# dec-t do nul %aJlor care, i 1e 3are, 0i-a luat licen6a 2n /ara acea1ta4 : i dau 1ea a c# nu /re6i 1# tri ite6i nu ai un o la Cle/eland4 *unt 1igur c# 3ute6i aran5a 1# di13oni!ili"a6i de1tui a/oca6i care 1# /# re3re"inte clientul 2n od onora!il4 Cu/intele lui 1tr#3ung at o1.era4 A/oca6ii din 13atele eu nu i0c#4 Cred c# ul6i dintre ei a0tea3t# de ani de "ile cli3a acea1ta4 O :n 3lu1, cei 0a1e anga5a6i 3u0i 3e li1t# /or 1ta la
+59

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

di13o"i6ia do nului %aJlor c-t ,ot#r#0te el4 Acea1ta cor3ora6ie a cerut 3er i1iunea 1# .ac# a.aceri 2n Tenne11ee4 Prin ur are, ca"ul 2n 13e6# 1e a.l# 1u! 5uri1dic6ia ea 0i le 1olicit o.icial celor 0a1e 1#-0i dea tot concur1ul4 Dru ond 0i acoli6ii lui 1e cu.und# ai ult 2n 1caunele lor 0i 1criu tot ai 3reci3itat4 O :nc# ce/a, recla antul a 1olicitat anu ite do1are 0i docu ente, continu# Ii3ler, a3oi 1e o3re0te o cli3# cu oc,ii la a1a a3#r#rii4 A1culta6i- # !ine, do nule Dru ond4 E# rog, .#r# aran5a ente, c-nd e /or!a de acte4 In1i1t a1u3ra unei de1c,ideri 0i a unei cola!or#ri totale4 Luni 0i ar6i /oi 1ta nu ai l-ng# tele.on, iar dac# do nul %aJlor # 1un# 0i- i 13une c# nu 3ri e0te docu entele la care are dre3tul, atunci /oi inter/eni 0i # /oi a1igura c# le /a o!6ine4 A6i 2n6ele1P O Da, do nule, "ice Dru ond4 O :l 3ute6i l# uri 3e clientul du nea/oa1tr# 1# 1e con.or e"eP O Cred c# da4 Ii3ler 1e ai 2n1eninea"# 3u6in 0i 20i trage 1u.letul4 :n continuare, 2n 1al# nu i0c# ni eni4 O $-ndindu- # ai !ine, do nule Dru ond, cred c# a0 /rea 1# /# /#d 3rogra ul de care /or!ea6i4 %ine2n6ele1, dac# nu a/e6i ni ic 2 3otri/#4 Dru ond 1-a o.erit 1# i-l 3re"inte cu nu ai c-te/a inute 2nainte, a0a c# nu are cu 1# ai dea 2na3oi4 Caietul cu 3ricina e gro1, legat 2n 3iele 0i re3re"int# 5urnalul unui o .oarte ocu3at4 Are un caracter 3er1onal 0i !#nuie1c c# Dru ond nu 1-a g-ndit 1erio1 1# i-l arate 5udec#torului4 :l duce !#6o1 la !ar#, i-l o.er# lui Ii3ler 0i a0tea3t#4 Ace1ta r#1.oie0te ra3id .oile, .#r# 1# citea1c#4 Caut# "ilele li!ere4 Dru ond 1e .oie0te 3e l-ng# 3odiu ul din i5locul 1#lii4 O O!1er/ c# nu /-a6i 3lani.icat ni ic 3entru 1#3t# -na care 2nce3e 3e o3t .e!ruarie4 Dru ond 1e a3ro3ie 0i 1e uit# 2n caietul 1#u, 2n ti 3 ce
+FQ

- (O)& $RI*)AM -

Ii3ler 2l 2ntoarce 13re el4 D# din ca3 a.ir ati/, .#r# 1# "ic# ni ic4 (udec#torul 2i 2n -nea"# 5urnalul, iar a/ocatul 1e 2ntoarce la locul lui4 O *-a ,ot#r-t, a1t.el, ca 5udecarea ace1tui ca" 1# ai!# loc 3e data de o3t .e!ruarie, declar# do nul 5udec#tor4 :ng,it 2n 1ec, in13ir ad-nc 0i 2ncerc 1#- i 3#1tre" cu 3#tul4 Patru luni 3are ult, e de1tul# /re e 3-n# atunci, dar nu 0i 3entru cine/a care n-a 3ledat nici #car 2ntr-un 3roce1 de -na a 0a3tea4 A citit do1arul de "eci de ori4 A 2n/#6at 3e de ro1t regulile de 3rocedur# 0i de 3ro!atoriu4 A 1tudiat c#r6i .#r# nu #r de13re cu 1e .ace cercetarea 3reli inar#, de13re cu 1e a!ordea"# 5uriul, cu 1e interog,ea"# artorii 0i cu 1e c-0tig# 3roce1ele, dar nu- i 3ot i agina niciun 3ic cu /or decurge lucrurile, 3e o3t .e!ruarie, 2n 1ala acea1ta de tri!unal4 Ii3ler ne 3er ite 1# 3lec# , iar eu 2 i 1tr-ng re3ede ,-r6oagele 0i ie1, 1u! 3ri/irile in1i1tente ale galeriei de a/oca6i care 20i a0tea3t# r-ndul4 Cine-o .i 3u0tiul #1taP De0i nu i-a #rturi1it-o niciodat#, 0tiu c# a icii cei ai a3ro3ia6i ai lui DecC 1unt doi detecti/i 3articulari 3e care i-a cuno1cut 3e c-nd lucra 3entru %rui1er4 Unul din ei, %utc,, e .o1t 3oli6i1t 0i 2 3#rt#0e0te 3a1iunea lui DecC 3entru ca"inouri4 *e duc o dat# 1au de dou# ori 3e 1#3t# -n# la Tunica, 1# .ac# un 3oc,er 1au un vin$t(et(un. Du ne"eu 0tie cu , %utc, a dat de %o!!J Ott, agentul care a /-ndut 3oli6a .a iliei %lacC4 L-a de1co3erit 2n 2nc,i1oarea Corec6ional# a Co itatului *,el!J, unde i13#0e0te "ece luni 3entru gre0eli conta!ile4 La o cercetare ai 3ro.und#, 1-a do/edit c# Ott a di/or6at de cur-nd 0i c# e in1ol/a!il4 DecC 0i-a e73ri at de"a #girea c# a 3ierdut o a1e enea 3lea0c#4 Ott are ni0te 3ro!le e cu legea cu nu 1e 3oate ai atr#g#toare4 Ce-ar ai .i c-0tigat el din a1taN Du3# ce 1unt controlat inu6io1 de un gardian 1olid, # ia 2n 3ri ire un t-n#r oarecare, 1alariat al 2nc,i1orii
+F1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

corec6ionale, 0i # conduce 2ntr-o 2nc#3ere 3#trat#, de la intrarea 2n cl#dire4 *u1, 2n .iecare col6, 1e /#d ca erele de luat /ederi4 :n i5loc, un 3erete de13#r6itor4 Eo 1ta, deci, de /or!# 3rintr-un 3ara/an, lucru care nu # deran5ea"#4 *3er 1# .ie o /i"it# .oarte 1curt#4 Du3# cinci inute, a3are 0i Ott, de 3artea cealalt#4 Are 2n 5ur de 3atru"eci de ani, e u0or 1u3ra3onderal, 3oart# oc,elari cu ra # etalic# 1u!6ire, e tun1 arin#re0te 0i 2 !r#cat 2n 1alo3et# !leu arin de 3u0c#ria04 *e uit# cercet#tor la ine, 2n ti 3 ce 1e a0a"# dincolo de 3ara/an4 $ardianul 3leac# 0i r# -ne 1inguri4 :i 1trecor 3rintr-o .ant# cartea ea de /i"it#4 O M# nu e1c RudJ %aJlor 0i 1unt a/ocat4 Oare de ce cu/intele ele 1un# at-t de a enin6#torP M# 2nt- 3in# !ine, 1e 1tr#duie0te c,iar 1# "- !ea1c#4 %#r!atul ace1ta 0i-a c-0tigat 3-inea !#t-nd din u0# 2n u0# 0i /-n"-nd 3oli6e de a1igurare 1#racilor, a0a c#, 2n ciuda g,inionului 1#u, e genul de o 3rieteno1 care 0tie cu 1#0i croia1c# dru 13re ini ile celor din 5ur4 O :nc-ntat de cuno0tin6#, ro1te0te el din o!i0nuin6#4 Ce te aduce la ineP O A1ta, "ic eu, 1co6-nd o co3ie a ac6iunii de 5udecat# 0i 1trecur-ndu-i-o 3rin .anta din 3ara/an4 E /or!a de un 3roce1 intentat 2n nu ele unor .o0ti clien6i de-ai du itale4 O Care dintre eiP 2ntrea!# Ott, lu-nd ac6iunea 0i uit-ndu1e 3e 3ri a .oaie unde e 1cri1# 1o a6ia4 O Dot 0i %uddJ %lacC, 2 3reun# cu .iul lor, DonnJ RaJ4 O Marele Pro.it, nu-i a0aP "ice el4 DecC i-a e73licat c# ul6i din ace0ti agen6i re3re"int# di/er1e co 3anii4 O Pot 1# cite1cP O %ine2n6ele14 E0ti unul dintre 3-r-6i4 Te rog4 $la1ul 0i i0c#rile 2i 1unt c,i!"uite4 8#r# niciun ge1t 2n 3lu14 Cite0te .oarte rar, 2ntorc-nd 3aginile cu are re6inere4 %ietul o N A trecut 3rintr-un di/or6, 0i-a 3ierdut a/utul, 1t# la 2nc,i1oare 3entru delicte de dre3t co un 0i-a a3#rut 0i eu cu ac6iunea acea1ta, 1#-i 3un 2n c-rc# 2nc# "ece
+F'

- (O)& $RI*)AM -

ilioane4 Dar nu 3are 1#-0i dea 1ea a4 Ter in# de citit 0i 3une ,-rtiile 3e a1#, 2n .a6a lui4 O 9tii c# 1unt 1u! 3rotec6ia tri!unalului datornicilor, nu-i a0aP ro1te0te el4 O Da, 0tiu4 &u-i c,iar a0a4 Con.or docu entelor, a .o1t declarat in1ol/a!il 2n artie, deci cu dou# luni 2naintea ea, a0a c# acu a ie0it de 1u! 3rotec6ie4 &u totdeauna 26i 3#1tre"i 1tatutul ace1ta, ai ale1 c-nd a trecut o anu it# 3erioad# de ti 3, dar o la1 !alt#4 Ti3ul e la !lan#, ca un re.ugiat4 &u ai are ni ic de 3ierdut4 O A .o1t o!liga6i 1# te include 3rintre 3-r-6i, 3entru c# du neata ai /-ndut 3oli6a4 O O, 0tiu4 :6i .aci datoria4 O A0a e4 C-nd ie0i de-aiciP O Pe1te o3t13re"ece "ile4 De ceP O *-ar 3utea 1# a ne/oie de de3o"i6ia du itale4 O Mi-o iei aiciP O Poate4 O De ce at-ta gra!#P La1#- # 1# ie1 0i 6i-o dau 3e ur #4 O *# # ai g-nde1c4 Ei"ita acea1ta e un .el de 1curt# /acan6# 3entru el, a0a c# nu oare de ner#!dare 1# 3lec4 *3oro/#i /reo c-te/a inute de13re /ia6a 2n 2nc,i1oare4 :nce3 1#- i 2ndre3t 3ri/irile c#tre u0#4 &-a urcat 3-n# acu la eta5ul ca1ei do ni0oarei %irdie 0i con1tat c# e la .el de 3r#.uit 0i de uceg#it ca 3arterul4 De1c,id u0a .iec#rei 2nc#3eri, a3rind lu ina, # uit re3ede 2n 5ur, a3oi 1ting !ecul 0i 2nc,id4 Du0u eaua de 3e ,ol 1c-r6-ie 1u! 3a0ii ei4 E#d un 0ir de 1c#ri care duc la eta5ul doi, dar i-e ca .ric# 1# urc4 Ca1a e ult ai are dec-t credea 4 9i ult ai 1olitar#4 Cu o .i 3utut tr#i 1ingur# aiciP M# cu3rinde re u0carea c# n-a 1tat ai ult 2 3reun#, c# n-a ur #rit al#turi de ea elodra ele 0i 1lu5!ele la tele/i"or,
+F+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

c# n-a -ncat ai ulte 1and/i0uri cu carne de curcan 0i n-a !#ut ai ult# ca.ea 1olu!il# 3re3arat# de ea4 &ici la 3arter nu dau de /reun ,o6, a0a c# 2ncui u0a care d# 13re tera1#4 Acu , c# a 3lecat, 2i 1i t li31a4 &u- i a inte1c 1# # .i 1i 6it gro"a/ 2n 3re"en6a ei, dar era !ine c-nd o 0tia acolo, 2n ca1a are, gata 1# # 1er/ea1c#4 Acu 1unt 1ingur4 :n !uc#t#rie, # uit lung la tele.on4 E un odel /ec,i, cu di1c, 0i-a!ia # a!6in 1# n-o 1un 3e IellJ4 Dac# r#13unde ea, g#1e1c eu ce/a 1#-i 13un4 Dac# r#13unde el, 2nc,id4 A3elul 3oate .i de3i1tat, dar eu nu locuie1c 2n ca1a acea1ta4 M# g-nde1c la ea din ce 2n ce ai ult4 *i t ne/oia acut# 1-o /#d4

+F=

- (O)& $RI*)AM -

34
*unt cu DecC 2n du!i6a lui 0i ne 2ndre3t# 13re autogar#4 E du inic# di inea6a de/re e4 E 1enin 0i .ru o14 Toa na 20i arat# 3ri ele 1e ne 2n aer4 Din .ericire, c-te/a luni /o 1c#3a de 3-cl#4 Me 3,i1ul e un ora0 tare 3l#cut 2n octo !rie4 Un !ilet de a/ion du1-2ntor1 la Cle/eland co1t# a3roa3e 0a3te 1ute de dolari4 &e-a .#cut 1ocoteala c# o ca er# la un otel ie.tin, dar 2n care 1# te 1i 6i c-t de c-t 2n 1iguran6#, co1t# 2n 5ur de 3atru"eci de dolari 3e noa3te4 Pe -ncare, nu /oi c,eltui are lucru4 &oi 1unte cei care cere de3o"i6iile, a0a c# noi 3l#ti 4 Cea ai ie.tin# gre.ier# cu care a aran5at 2n Cle/eland 2 i cere o 1ut# de dolari, a.ar# de ta7a de doi dolari 3e 3agina dactilogra.iat#4 Iar a1t.el de de3o"i6ii 3ot de3#0i o 1ut# de .oi, dac# nu 0i ai ult4 &e-ar 3l#cea 1# le 2nregi1tr# 0i 3e /ideo, dar nici nu 3oate .i /or!a4 La .el 0i c#l#toria cu a/ionul4 %iroul de a/ocatur# al lui RudJ %aJlor nu-0i 3oate 3er ite una ca a1ta4 &-a0 ri1ca, 2n niciun ca", 1# 3orne1c cu ToJota la dru 4 Daca # la1# cine 0tie 3e unde, tre!uie 1# a -n de3o"i6iile4 DecC 1-a o.erit 1#- i dea du!i6a, dar nu -a0 !a"a nici 3e ea la un dru de 3e1te o ie cinci 1ute de Cilo etri4 Cu cur1a Gre+hound e ce/a ai 1igur, de0i cu 3lit de 3licti1itor4 :ntr-un t-r"iu, a5ungi 0i la de1tina6ie4 &u 3rea -a 2nc-ntat ideea, dar ce 1# .acP &u 1unt, oricu , .oarte gr#!it4 Mai 3ot 0i eu ad ira 3ei1a5ul4 A3oi, econo i1i !ani .ru o0i4 *unt o ul6i e de oti/e care 3ledea"# 2n .a/oarea alegerii ele4 DecC conduce 0i /or!e0te 3u6in4 Cred c# 1e ca 5enea"# c# nu ne 3ute 3er ite ai ult4 9i 0tie c# ar .i .o1t !ine 1# /in# 0i el4 M# /oi con.runta cu ni0te artori o1tili 0i cu o ul6i e de docu ente necuno1cute 3e care /a tre!ui 1# le con13ecte" ra3id4 Ar .i .o1t !ine 1# ai a 3e cine/a al#turi4
+F5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

&e lu# r# a1-!un 2n 3arcarea de l-ng# 1ta6ie4 : i 3ro ite c# /a a/ea gri5a de !irou 0i c# 1e /a ocu3a de tre!uri4 &ici nu # 2ndoie1c c#-0i /a da toat# 1ilin6a4 Pleac# 2n direc6ia *3italului *.-ntul Petru4 &-a ai c#l#torit niciodat# cu Gre+hound. Autogara e ic#, dar curat#, 3lin# de c#l#tori du inicali4 Ma5oritatea 1unt !#tr-ni 1au negri4 De1co3#r g,i0eul 3otri/it 0i- i iau !iletul re"er/at dinainte4 8ir a ea a 3l#tit o 1ut# trei"eci 0i nou# de dolari 3entru el4 Auto!u"ul 3leac# la ti 3, la o3t .i7, 0i 1e 2ndrea3t# 13re ArCan1a1, 2n /e1t, a3oi 13re *aint Loui1, 2n nord4 Din .ericire, reu0e1c 1# 1tau 1ingur 0i 1# 1ca3 de cic#leala /reunui /ecin4 Auto!u"ul e a3roa3e 3lin4 Au r# a1 doar dou#-trei locuri li!ere4 A5unge la *aint Loui1 2n 0a1e ore, la Indiana3oli1, 3e la 0a3te 1eara, iar la Cle/eland, la un13re"ece4 A1ta 2n1ea n# cinci13re"ece ore 2n auto!u"4 De3o"i6iile 2nce3 -ine di inea6a, la nou#4 *unt 1igur c# ad/er1arii ei de la Trent U %rent ai dor 2nc#4 *e /or tre"i 0i li 1e /a 1er/i un ic de5un delicio1, a3oi 20i /or citi "iarul 3e tera1#, cu 1o6iile lor4 Ereo doi 1e /or duce, 3oate, la !i1eric#4 :n 5ur de ora cinci, 1o6iile 2i /or duce la aero3ort unde 2i /or 1#ruta de r# a1-!un, iar ei 20i /or ocu3a locurile la cla1a 2nt-i4 Du3# o or#, /or ateri"a 2n Cle/eland 0i /or .i 2nt- 3ina6i de cine 0tie ce a,#r de la Marele Pro.it care 2i /a conduce, .#r# 2ndoial#, la cel ai lu7o1 ,otel din ora04 Du3# o cin# 1a/uroa1# cu /in 0i cu alte !#uturi .ine, 1e /or 1tr-nge 2ntr-o 1al# de 0edin6e nu ai 3lu0, 2n care /or co 3lota 2 3otri/a ea 3-n# 1eara t-r"iu4 La ora c-nd eu # /oi ca"a la Motelul F, ei 1e /or retrage 2n ca ere, 3lini de 3ro13e6i e, gata de lu3t#4 *ediul Marele Pro.it 1e a.l# 2ntr-o 1u!ur!ie 3o3ulat# a Cle/elandului4 :i 13un 0o.erului c# /reau 1# trag la un otel ie.tin din a3ro3iere, iar el 0tie e7act unde 1# # duc#4 O3re0te 2n .a6# la Pla"a Inn4 L-ng# el e un local McDonald,
+FF

- (O)& $RI*)AM -

iar 3e1te 1trada, unul a3ar6in-nd .ir ei %locC!u1ter Eideo4 &u ai #run6i0uri D dug,ene, !aruri, recla e lu inoa1e, centre co erciale, oteluri ie.tine4 Cu 1iguran6#, 3rin a3ro3iere 1e a.l# 0i o 3ro enad#4 Pare o "on# 1igur#4 Ca ere 1unt cu duiu ul4 Pl#te1c trei"eci 0i doi de dolari 3entru o noa3te4 Cer c,itan6a, du3# cu -a in1truit DecC4 M# !ag 2n 3at la dou# inute du3# ie"ul no36ii 0i r# -n cu oc,ii 2n ta/an4 Printre altele, 2 i dau 1ea a c#, a.ar# de .unc6ionarul de la rece36ie, nu ai 0tie ni eni 3e lu e unde # a.lu4 %ine2n6ele1, nu 3ot ador i4 :nc# din cli3a 2n care a 2nce3ut 1# ur#1c Marele Pro.it, i-a .#cut o i agine ental# a 1ediului lor4 Parc# /edea o cl#dire odern#, 2nalt#, cu .ere1tre lucitoare, cu o .-nt-n# arte"ian# 2n .a6#, cu 3a/ilioane 3entru dra3ele 0i nu ele .ir ei, 2n !ron", la intrare4 Dar nu e c,iar a0a4 $#1e1c u0or cl#direa, 3entru c# adre1a e 1cri1# cu litere ari 3e .a6ada de !eton: %aCer $a3 Road 555Q4 Dar nu ele de Marele Pro.it nu 1e /ede niciunde4 &u tu .-nt-ni arte"iene, nu tu dra3ele, doar un gru3 de cl#diri de c-te cinci eta5e, 2ng,e1uite una 2ntr-alta4 Totul e .oarte odern 0i incredi!il de ur-t4 8a6ada e din ci ent al!, iar .ere1trele 1unt negre4 Din .ericire, /#d .ir a 3e u0# 0i intru 2ntr-un ,oli0or 2n care 1e a.l# c-te/a 3lante 2n g,i/ece de 3la1tic 2n0irate dea lungul unui 3erete, iar 2n .a6#, o rece36ioner# dr#gu6#4 Are o ca1c# 0ic care 2i 2ncon5oar# a7ilarul 0i 1e ter ina cu un icro.on4 Pe 3eretele din 13atele ei, 1unt 1cri1e nu ele a trei co 3anii: $ru3ul PinnConn, %a"a de agre ent nautic Lacurile /er"i 0i A1igur#ri 3e /ia6# Marele Pro.it4 Care cui a3ar6ineP 8iecare 20i are 1iglele 1ale gra/ate 2n !ron"4 O M# nu e1c RudJ %aJlor 0i a 2nt-lnire cu un do n Paul MoJer, "ic eu 3olitico14 O Un o ent, /# rog4 A3a1# 3e un !uton, a0tea3t#, a3oi "ice "- !ind 2n continuare:
+FH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Do nule MoJer, /# caut# un do n, %aJlor4 *e 3are c# !iroul lui nu e de3arte, 3entru c# nu trece niciun inut 0i 2l /#d /enind nu ai iere, cu -inile 2ntin1e4 :l ur e" du3# col6, 3-n# la li.t4 E a3roa3e la .el de t-n#r ca ine, /or!e0te 2ntruna, .#r# 1# 13un# ce/a4 Ie0i la eta5ul al treilea 0i # 1i t de 3e acu 3ierdut 2n oroarea acea1ta ar,itectonic#4 Podelele 1unt car3etate, lu inile 1la!e, iar 3e 3ere6i at-rn# ta!louri4 MoJer 13oro/#ie0te ne2ntreru3t, 2n ti 3 ce 3#0i 3e coridor4 De1c,ide o u0# a1i/# 0i # conduce 2n#untru, la locul eu4 %un /enit la 8ortuna 5QQN E o 1al# 13a6ioa1#, cu o a1# o!long# 1tr#lucitoare 2n i5loc, 2n 5urul c#reia 1e a.la cel 3u6in cinci"eci de 1caune din 3iele4 La /reun etru de centrul e1ei, at-rn# un candela!ru 1cli3itor4 :n 1t-nga, 2ntr-un col6, un !ar4 :n drea3ta, un 3latou cu .ur1ecuri 0i cornuri, 2ncon5urat de /reo o3t con13iratori 2n co1tu e 2nc,i1e la culoare, cu c# #0i al!e, cra/ate 2n dungi 0i 3anto.i negri4 O3t la unu4 Tre urul ner/o1 3e care 2l 1i 6ea 2n #runtaie 1-a tran1.or at 2ntr-un ade/#rat cutre ur4 Unde-i acu TJrone Ii3lerP A at-ta ne/oie de elN :n cli3a acea1ta, 0i 3re"en6a lui DecC ar .i 2ncura5atoare4 Patru dintre ei 1unt a icii ei de la Trent U %rent4 Unul dintre ceilal6i i-e cuno1cut de la audierile din Me 3,i1A 3e trei 2n1#, 2i /#d 3entru 3ri a oar#4 :n cli3a 2n care 2 i dau 1ea a c# a intrat, 20i ridic# 3ri/irile cu to6ii4 Pentru o ent, 2ncetea"# orice acti/itate4 &i eni nu ai !ea, nu ai #n-nc# 0i nu ai 13une ni ic4 *tau 0i 1e ,ol!ea"# 3ur 0i 1i 3lu la ine4 A 2ntreru3t o con/er1a6ie .oarte 1erioa1#4 Pri ul care 20i re/ine e T4 Pierce More,ou1e4 O RudJ, 3o.te0te 2n#untru, "ice el, .#r# tragere de ini # 2n1#4 Dau din ca3 2n 1e n de 1alut c#tre M4 Alec PlunC (unior 0i c#tre %randon 8uller $rone, a3oi 2ntind -na 13re ceilal6i 3atru, 2n ti 3 ce More,ou1e le 1cui3# nu ele 3rintre din6i4 Le uit de cu le-aud4 Cel 3e care l-a 2nt-lnit la ,#r6uielile din 1ala de 5udecat# a lui Ii3ler e1te (acC Under,all, unul
+FL

- (O)& $RI*)AM -

dintre 5uri0tii de la Marele Pro.it care a .o1t de a1e enea de1e nat ca 3urt#tor de cu/-nt al cor3ora6iei4 Ad/er1arii ei 3ar odi,ni6i, 3roa13e6i4 Au dor it !ine, du3# un "!or ra3id 0i-o cin# 3l#cut#4 *unt dic,i1i6i 0i ,ainele lor 3ar 1coa1e acu din dula3, nu dintr-un gea antan4 Eu a oc,ii 2nro0i6i 0i o!o1i6i, iar c# a0a i-e 0i.onat#4 Dar a lucruri ai i 3ortante la care 1# # g-nde1c4 *o1e0te gre.iera 0i T4 Pierce ne conduce 2n ca3ul e1ei4 Du3# o 1curt# c,i!"uial#, ne indic# unde 1# ne a0e"a , l#1-nd ulti ul 1caun li!er 3entru artori4 M# a0e" cu inte la locul eu 0i 2ncerc 1# trag 1caunul ai a3roa3e de a1#4 8ac un ade/#rat e.ort, 3entru c# e greu ca 3lu !ul4 :n .a6a ea, la cel 3u6in trei etri, cei 3atru !#ie6i de la Trent U %rent 20i de1c,id 1er/ietele cu c-t ai ult "go ot4 *e aud 3ocnete, clicuri, .-0-ituri4 :n c-te/a 1ecunde, a1a 1e u 3le de teancuri de ,-rtii4 Cei 3atru re3re"entan6i ai cor3ora6iei 1e .oie1c 2n 13atele gre.ierei, .#r# 1# 0tie e7act ce au de .#cut 2n cli3a ur #toare 0i a0tea3t# un 1e n de la T4 Pierce4 Du3# ce-0i aran5ea"# ,-rtiile, ace1ta "ice: O RudJ, ne-a g-ndit 1# 2nce3e cu 3urt#torul de cu/-nt al cor3ora6iei, (acC Under,all4 Antici3a ace1t lucru 0i -a ,ot#r-t 1# # o3un: O &u, nu cred c# e !ine a0a, "ic eu ca 3reci3itat4 :ncerc cu di13erare 1# 3ar i 3ertur!a!il, 2n ciuda .a3tului c# # a.lu 3e teren 1tr#in 0i 1unt 2ncon5urat de du0 ani4 A ai ulte oti/e 3entru care 1# nu 2nce3e cu 3urt#torul de cu/-nt al cor3ora6iei 0i unul dintre ele e1te, .#r# 2ndoial#, c# nu /reau 1# le .ac 3e 3lac4 *unt de3o"i6iile ele, 2 i re3et eu 2ntruna4 O Po.ti P .ace Pierce4 O Ai au"it .oarte !ine4 Eu /reau 1# 2nce3e cu (acCie Le ancJ"C, .unc6ionara care 1e ocu3# de cererile a1igura6ilor, 2nainte 2n1#, /reau do1arul4 Mie"ul oric#rui ca" de rea-credin6# e1te do1arul cu cereri D o colec6ie de 1cri1ori 0i de docu ente 3#1trate de un
+F9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

re13on1a!il, la 1ediul co 3aniei4 Ace1t do1ar re3re"int# o uluitoare relatare i1toric# a celor tra0i 3e 1.oar#4 A dre3tul 1#-l /#d4 De alt.el, tre!uia 1#-l .i 3ri it de5a de "ece "ile4 Dru ond 0i-a declinat r#13underea, "ic-nd c# clientul 1#u e /ino/at de 2nt-r"iere4 Ii3ler a e i1 un ordin e73re1 3rin care ace1t do1ar tre!uie 1#- i .ie 3re"entat a1t#"i, la 3ri a or#4 O Cred c# cel ai !ine ar .i 1# 2nce3e cu do nul Under,all, "ice Pierce, cu 5u #tate de gur#4 O &u # intere1ea"# ce cre"i du neata, "ic eu iritat 0i indignat4 Cred 0i eu c#- i d# -na, o dat# ce Ii3ler e de 3artea ea4 *#-l 1un# 3e 5udec#torP 2ntre! eu !at5ocoritor, ca un coco0 2n.u urat4 De0i Ii3ler nu e aici, 3re"en6a lui do in# 0i acu 4 Ordinul lui 1un# clar cu c# to6i cei 0a1e artori 3e care ia cerut tre!uie 1# 1e 3re"inte la ine a1t#"i, la ora nou#4 Ordinea r# -ne la alegerea ea4 : i /or 1ta la di13o"i6ie, 3-n# c-nd le 13un eu4 Ordinul en6ionea"# 0i .a3tul c# 3ot cere de3o"i6ii 1u3li entare, daca /oi con1idera nece1ar, 2n ur a e/entualelor de1co3eriri 3e care le /oi .ace4 A!ia a0te3ta 1#-i a enin6 cu tele.onul ace1ta4 O P#iG 0tiiG a/e o 3ro!le a cu (acCie Le ancJ"C, "ice T4 Pierce, uit-ndu-1e nelini0tit la cei 3atru 3-r-6i care 1e tot dau 2na3oi 13re u0#4 *e uita cu to6ii 2n 3# -nt, .oindu-1e 0i tre1#rind4 T4 Pierce 1t# la a1# 2n .a6a ea, .r# -nt-ndu-1e4 O Ce 3ro!le aP 2ntre! eu4 O &u ai lucrea"# aici4 R# -n cu gura c#1cat#4 *unt real ente uluit 0i o 1ecund# nu 0tiu ce 1# "ic4 M# uit lung la el 0i 2ncerc 1#- i adun g-ndurile4 O C-nd a 3lecatP O *#3t# -na trecut#4 O Mai e7act, 2n ce "iP (oi ne-a 2nt-lnit la tri!unal4 Atunci 0tiaiP O &u4 A 3lecat 1- !#t#4 O A .o1t data a.ar#P
+HQ

- (O)& $RI*)AM -

O 9i-a dat de i1ia4 O Unde e acu P O &u ai e 1alariata ace1tei .ir e, 2n6elegiP &-o 3ute c,e a ca artor4 : i 1tudie" o cli3# ,-rtiile, 1# ai g#1e1c un nu e4 O %un4 Atunci 1#-l c,e # 3e TonJ IricC, tot de la 3eti6ii4 Alt# .r# -ntare, alte tre1#riri4 O 9i el a 3lecat, "ice T4 Pierce4 A .o1t dat a.ar#4 :nc# o lo/itur# 2n 3le74 *unt a e6it de-at-tea g-nduri 0i nu 0tiu ce 1# .ac ai 2nt-i4 Marele Pro.it 0i-a concediat oa enii, nu ai ca 1# nu 1tea de /or!a cu ine4 O Ce coinciden6aN "ic eu, la 3# -nt4 PlunC, )ill 0i $rone re.u"# 1#-0i ridice oc,ii din agendele lor4 &u- i 3ot i agina ce 1criu ei acolo4 O Clientul no1tru .ace reduceri 3eriodice de 3er1onal, "ice T4 Pierce, reu0ind 1# r# -n# 1erio14 O Dar Ric,ard Pellrod, e73ert 2n e7a inarea cererilorP &u-i a0a c# a .o1t concediat 0i elP O &u4 E aici4 O 9i Ru11ell IroCitP O Do nul IroCit ne-a 3#r#1it 3entru o alt# .ir #4 O A0adar, n-a .o1t concediat4 O &u4 O 9i-a dat de i1ia, la .el ca (acCie Le ancJ"C4 O Corect4 Ru11ell IroCit era in13ector 0e. la 1er/iciul care 1e ocu3a de e7a inarea cererilor de la 3er1oanele a1igurate 3e /re ea c-nd a redactat *cri1oarea cea Proa1t#4 Cu toat# nelini0tea 0i 13ai a cu care a 3ornit 2n acea1ta c#l#torie, a!ia a0te3ta de3o"i6ia lui4 O Dar E/erett Lu.Cin, /ice3re0edinte la acela0i 1er/iciuP A .o1t 0i el redu1P O &u4 E aici4 *e la1# o lini0te incredi!il de lung#, 2n ti 3 ce .iecare 20i .ace de lucru4 Ac6iunea ea a 3ro/ocat un ade/#rat #cel4
+H1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

*criu atent 2n agend#, 2n0iruind lucrurile 3e care le ai a de .#cut4 O Unde e1te do1arulP 2ntre! eu4 T4 Pierce 1e 2ntinde 2n 13ate 0i ia un teanc de ,-rtii4 Mi le 2 3inge 3e1te a1#4 *unt co3iate .ru o1 0i 3rin1e 2n !en"i ela1tice late4 O *unt 3u1e 2n ordine cronologic#P 2ntre!4 A0a a ordonat Ii3ler4 O Cred c# da, "ice T4 Pierce, uit-ndu-1e ocrotitor la cei 3atru 3-r-6i4 Do1arul are 3e1te "ece centi etri gro1i e4 8#r# 1# # ating de !en"ile ela1tice, ro1te1c: O A ne/oie de or#4 A3oi, continua 4 O *igur c# da, 13une T4 Pierce4 E al#turi o 1al# ic# de 0edin6e4 *e ridica 0i 2ntinde -na 13re 3eretele din 13atele eu4 :i ur e" 3e el 0i 3e (acC P-r-tul, 2ntr-o 2nc#3ere al#turat#4 *e retrag re3ede 0i # Ia1# 1ingur4 M# a0e" la a1# 0i 2nce3 i ediat 1# u !lu 3rin ,-rtii4 Du3# o or#, intru din nou 2n 1ala de con1iliu4 *unt cu to6ii la ca.ea 0i l-nce"e1c 2n di1cu6ii #runte4 O Tre!uie 1#-l 1un# 3e 5udec#tor, "ic eu 0i T4 Pierce de/ine atent4 De-acolo, adaug, ar#t-nd 13re ica 2nc#3ere de al#turi4 8or e" nu #rul de la !iroul lui Ii3ler4 T4 Pierce a1cult# de la alt rece3tor4 (udec#torul r#13unde i ediat4 &e 3re"ent# 0i 2l 1alut# 4 O A 2nt- 3inat ni0te di.icult#6i, do nule 5udec#tor, "ic eu, dornic 1# 2nce3 con/er1a6ia 3e un ton 3otri/it4 O Ce .el de di.icult#6iP # 2ntrea!# el4 T4 Pierce a1cult# 0i 3ri/e0te 2n 5o1, .#r# nicio e73re1ie4 O P#i, dintre cei 0a1e artori 13eci.ica6i 2n nota ea, 0i la ordinul du nea/oa1tr#, trei 1-au .#cut ne/#"u6i, a0a, 3e nea0te3tate4 8ie 0i-au dat de i1ia, .ie au .o1t da6i a.ar#4 :n orice ca", nu ai 1unt aici4 Acea1ta 1-a 2nt- 3lat la 1.-r0itul 1#3t# -nii4
+H'

- (O)& $RI*)AM -

O Care dintre eiP *unt 1igur c# are do1arul 2n .a6# 0i 1e uit# la nu e4 O (acCie Le ancJ"C, TonJ IricC 0i Ru1ell IroCit4 Pellrod, Lu.Cin 0i Under,all, 3urt#torul de cu/-nt, au 1u3ra/ie6uit 2n od iraculo1 ace1tui carnagiu4 O Dar do1arulP O L-a 3ri it 0i -a uitat 3rin el4 O 9iP O Cel 3u6in unul dintre docu ente li31e0te, "ic eu, uit-ndu- # atent la T4 Pierce4 Ace1ta 1e 2ncrunt# la ine, de 3arc# nu-i /ine 1# cread#4 O Care anu eP 2ntrea!# Ii3ler4 O *cri1oarea cea Proa1t#4 &u e 2n do1ar4 &-a a/ut 2n1# ti 3 1# # uit 3rin toate4 A/oca6ii Marelui Pro.it au /#"ut *cri1oarea cea Proa1t# 3entru 3ri a oar# 1#3t# -na trecut#4 E7e 3larul 3e care i l-a 2n -nat Dot lui Dru ond 2n ti 3ul de3o"i6iei 1ale era arcat de trei ori cu 13eci.ica6ia ;COPIE<4 A .#cut-o inten6ionat, a1t.el 2nc-t, dac# a3are ai t-r"iu, 1# 0ti 0i noi de unde4 Originalul e1te 3#1trat 1u! c,eie, 2n 1iguran6#, 2n do1arele ele4 Ar .i .o1t 3rea ri1cant 3entru Dru ond 0i acoli6ii 1#i 1# e73edie" co3ia lor arcat# Marelui Pro.it, ca 1# .ie 3u1a ai t-r"iu 2n do1ar4 O E-ade/#rat, PierceP 2ntrea!# Ii3ler r#1tit4 O : i 3are r#u, do nule 5udec#tor, dar nu 0tiu4 M-a uitat 0i eu 3rin do1ar, dar 0ti6iG tot ce e 3o1i!il4 &-a controlat c,iar tot4 O *unte6i a -ndoi 2n aceea0i 2nc#3ereP 2ntrea!# Ii3ler4 O Da, do nule, r#13unde noi la uni1on4 O %un4 Pierce, 3#r#1e0te 2nc#3erea4 RudJ, r# -i la tele.on4 T4 Pierce /rea 1# "ic# ce/a, dar 1e r#"g-nde0te4 Pune rece3torul 5o1, co 3let "#3#cit 0i 3leac#4 O Da, do nule 5udec#tor4 Acu 1unt 1ingur, 13un eu4 O Cu e at o1.eraP # 2ntrea!#4 O De1tul de ten1ionat#4 O &ici nu # ir4 Iat# ce a de g-nd 1# .acA 3rin .a3tul
+H+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

c# 2nl#tur# artorii 0i a1cund docu ente i-au o.erit 3o1i!ilitatea 1# dau ordin ca toate de3o"i6iile 1# .ie luate aici4 A 3uteri de3line 2n acea1t# 3ri/in6# 0i ei 20i erit# 3edea31a4 *unt de 3#rere 1# nu ai iei nicio de3o"i6ie, a.ar# de cea a lui Under,all4 Pune-i toate 2ntre!#rile 3o1i!ile, dar 2ncearc# 1#-l 2ncol6e0ti, 2n leg#tur# cu di13ari6ia artorilor4 Arunc# toat# /ina 3e el4 Du3# ce ter ini, 2ntoarce-te aca1#4 Eoi da di13o"i6ie 1# .ace o audiere la 1.-r0itul 1#3t# -nii, ca 1# l# uri lucrurile4 Ia 0i do1arul cu garan6ie de e i1iune4 : i note" totul, cu /ite"#4 O D#- i-l acu 3e Pierce, "ice el4 9i .#-l 3ra.N (acC Under,all e un !#r!at 1cund 0i !ine legat, cu /or!a 0i u1ta6a 1curte4 M# l# ure0te a1u3ra co 3aniei4 Marele Pro.it e1te 3ro3rietatea cor3ora6iei PinnConn care are ni0te 3atroni 3uternici4 :l 2ntre! 3e larg de13re a.ilierile 0i cone7iunile dintre cele trei co 3anii care 20i au 1ediul aici 0i totul de/ine con.u"4 Di1cut# o or# de13re 1tructura cor3ora6iei, de13re 3rodu1e, /-n"#ri, 3ie6e, 1ec6iuni, 3er1onal D toate intere1ante 3-n# la un 3unct, dar inutile, 2n cea ai are 3arte4 : i arat# dou# cereri de de i1ie ale artorilor care li31e1c 0i # a1igur# c# 3lecarea lor nu are a!1olut ni ic co un cu ca"ul ace1ta4 :l 3er3ele1c /reo trei ore, a3oi # la1 3#gu!a04 M# con1ola1e cu g-ndul c# /oi 3etrece cel 3u6in trei "ile la Cle/eland, 2nc,i1 2ntr-o 2nc#3ere cu !#ie6ii de la Trent U %rent, trec-nd de la un artor o1til la altul 0i 2not-nd noa3tea 3rintr-o are de docu ente4 Dar 3lec de aici 2nainte de ora dou#, ca 1# nu # ai 2ntorc niciodat#, 2nc#rcat de docu enta6ia 3e care i-o /oi da lui DecC 1# i-o 3un# 2n ordine, 0i 1igur 3e ine acu , c-nd 0tiu c# ace0ti tic#lo0i /or .i ne/oi6i 1# /in# 3e do eniul meu, 1#-0i 3re"inte de3o"i6iile 2n 1ala mea de 5udecat#, 2n 3re"en6a 5udec#torului meu. C#l#toria cu auto!u"ul 2na3oi, la Me 3,i1, 2 i 3are ult ai ra3id#4
+H=

- (O)& $RI*)AM -

35
DecC are o carte de /i"it# 3e care 1crie c# e paraavocat, o 13ecie cu totul nou# 3entru ine4 %-ntuie 3e coridoarele din Tri!unalul unici3al 0i /-nea"# r#u.#c#tori #run6i care a0tea3t# 1# a3ar# 3entru 3ri a dat# 2n .a6a 5udec#torului4 A!ordea"# un ti3 13eriat, cu o ,-rtie 2n -n# 0i 20i .ace nu #rul4 DecC nu e0te acea1t# acti/itate ;atac /ulture1c 2n dou# .a"e< D un aran5a ent inor 3racticat de ul6i dintre a/oca6ii 1tr#"ii care i0un# 3e la Tri!unalul unici3al4 Mi-a .#cut 0i ie o dat# in/ita6ia 1# /in cu el, dar l-a re.u"at4 Ini6ial, DerricC Dogan a .o1t 6inta ;atacului /ulture1c 2n dou# .a"e<, dar toat# trea!a a c#"ut c-nd ace1ta l-a 2ntre!at 3e DecC, ;Ce nai!a ai e 0i 3araa/ocatulP<, la care a1ociatul eu nu a r#13un1, 3are-1e, ul6u itor, a0a c# a .o1t ne/oit 1#-0i ia t#l3#0i6a4 Dar Dogan a 3#1trat cartea de /i"it#4 Ce/a ai t-r"iu, a doua "i, a .o1t accidentat de un adole1cent care conducea cu /ite"#4 Du3# dou#"eci 0i 3atru de ore de c-nd Dogan l-a re13in1 3e DecC la Tri!unalul unici3al, l-a 1unat din 1alonul 1#u de la *.-ntul Petru4 :n o entul acela, era la !irou, unde tria o 2ncreng#tur# 1tu.oa1# de docu ente4 Du3# c-te/a inute, gonea 13re 13ital4 Dogan /oia 1# 1tea de /or!a cu un a/ocat ade/#rat, nu cu un 3araa/ocat4 Acea1ta e1te o /i"it# oarecu legiti #, la 13ital4 :n ca"ul eu, 3ri a de ace1t .el4 :l g#1i 3e Dogan 1ingur, cu 3iciorul, coa1tele 0i 2nc,eietura -inii ru3te4 9i 3lin de t#ieturi 3e .a6#4 E t-n#r, 2n 5ur de dou#"eci de ani 0i nu 3oart# /erig,et#4 : i iau 1arcina 2n 1erio1, ca un ade/#rat a/ocat, 2i de!ite" re.renul !inecuno1cut, cu c# 1# nu ia leg#tura cu 1ociet#6ile de a1igur#ri 0i 1# nu 1tea de /or!# cu ni eni4 E o c,e1tiune nu ai 2ntre noi, 0i .ir a noa1tr# 1e ocu3# de cele ai ulte accidente de auto o!il din
+H5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

ora04 DecC 1ur-de4 A 2n/#6at !ine lec6ia4 Dogan 1e nea"# contractul 0i o autori"a6ie edical# care ne /a 3er ite 1#-i 1tudie .i0a4 Are dureri 1erioa1e, a0a c# nu 1t# 3rea ult4 A/e nu ele lui 3e contract4 &e lu# r# a1 !un 0i 2i 3ro ite c# re/eni a doua "i4 P-n# la a ia"#, DecC a 1tat de5a de /or!# cu tat#l t-n#rului 0i a .#cut o co3ie a ra3ortului accidentului4 *unt a1igura6i la *tate 8ar 4 8#r# 3rea ult entu"ia1 , tat#l 2i o.er# lui DecC in.or a6ia c# 3oli6a re13ecti/# nu o.er# ai ult de dou#"eci 0i cinci de ii de dolari4 9i el 0i .iul 1#u regret# ult ace1t lucru4 &icio 3ro!le #, "ice DecC, .oarte ul6u it c# accidentul ace1ta a a/ut loc4 O trei e din dou#"eci 0i cinci de ii de dolari 2n1ea n# o3t ii 0i ce/a4 Lu# a1a de 3r-n" la un local 3e nu e Du7, un re1taurant inunat din Pea!odJ4 Eu !eau /in, iar DecC #n-nc# ce/a dulce4 E o entul cel ai #re6 din i1toria .ir ei noa1tre4 &e nu #ra 0i ne c,eltui !anii aici ti 3 de trei ore4 :n 5oia din aceea0i 1#3t# -n# cu /i"ita ea la Cle/eland, intr# 2n 1ala de 5udecat# a lui Ii3ler la cinci 0i 5u #tate du3#-a ia"a4 Do nul 5udec#tor 0i-a ale1 o entul 2n a0a .el, 2nc-t arele Leo 84 Dru ond 1# 3oat# alerga 2ncoace, du3# o "i lung# 3etrecut# la tri!unal, 0i 1# ai 3ri ea1c# o 0 otruial# !un#4 Toat# ec,i3a a3#r#rii e 3re"ent#4 *unt cu to6ii .oarte i 3ortan6i, de0i lu ea 0tie c# 1unt 2n g#leat#4 (uri1tul Marelui Pro.it, (acC Under,all, e 0i el 3re"ent4 Ceilal6i re3re"entan6i ai 1ociet#6ii au 3re.erat 2n1# 1# 1tea aca1#, la Cle/eland4 :i 2n6eleg .oarte !ine4 O E-a atra1 aten6ia a1u3ra docu entelor, do nule Dru ond, 2l ceart# do nul 5udec#tor de la 2n#l6i ea 1caunului de 5udecat#4 &ici n-au trecut !ine cinci inute de c-nd ne-a con/ocat aici, c# Dru ond a 0i 2nce3ut 1# 1-ngere"e4 O Credea c# a .o1t de1tul de clar4 E-a 0i 1cri1, 2n ace1t 1en14 9i acu , ce 1-a 2nt- 3latP Pro!a!il c# Dru ond nu are nicio /in#4 Clientul lui 2i
+HF

- (O)& $RI*)AM -

5oac# .e1te 0i 3re1u3un c# i-a u0truluit de5a 3e cei din Cle/eland4 Leo Dru ond e un orgolio1 a0a c# nu 3oate 1# 1e la1e u ilit4 A3roa3e c# i-e il# de el4 :n o entul de .a6# are un 3roce1 de ilioane de dolari la curtea .ederal#, 3ro!a!il c# nu doar e ai ult de trei ore 3e noa3te, iar acu 1e /ede o!ligat 1# a3ere ac6iunile 1u3#r#toare ale clientului 1au ca3ricio14 C,iar c# e gata-gata 1#- i .ie il# de el4 O &u e7i1t# nicio 1cu"#, do nule 5udec#tor, "ice el cu o 1inceritate con/ing#toare4 O C-nd a6i a.lat c# cei trei artori nu ai lucrea"# 3entru clientul du nea/oa1tr#P O Du inic# du3#-a ia"#4 O A6i 2ncercat 1#-l anun6a6i 3e a/ocatul acu"#riiP O Da4 Dar n-a 3utut da de el4 A 1unat 3-n# 0i la co 3aniile aeriene, dar .#r# niciun re"ultat4 Tre!uia 1# 1une la Gre+hound5 Ii3ler d# din ca3 0i 3are de"gu1tat4 O .ace teatral 0i e7agerat4 O Lua6i loc, do nule Dru ond, "ice el4 Eu n-a ro1tit 2nc# niciun cu/-nt4 O Iat# cu /o 3roceda, do nilor, 13une 5udec#torul4 De luni 2ntr-o 1#3t# -n#, ne /o 1tr-nge aici, 3entru de3o"i6ii4 *e /or 3re"enta ur #torii, la di13o"i6ia recla antului: Ric,ard Pellrod, e73ert 1u3erior 2n re"ol/area cererilor de a1igurareA E/erett Lu.Cin, /ice3re0edinte la acela0i de3arta entA Ier it AldJ, /ice3re0edinte la 1ec6iunea de garan6ie de e i1iuneA %rad.ord %arne1, /ice3re0edinte ad ini1trati/ 0i M4 Bil.red IeelJ, .unc6ionar 1u3erior4 Ii3ler i-a cerut o li1t# a celor 3e care /reau 1#-i c,e1tione"4 Parc# tot aerul din 2nc#3ere trece 3rin 3l# -nii celor de la a1a a3#r#rii4 O &u ad it 1cu"e, 2nt-r"ieri 1au a -n#ri4 Eor /eni aici !ine2n6ele1 3e c,eltuiala lor4 Eor 1ta la di13o"i6ia recla antului 3-n# c-nd /a ,ot#r2 ace1ta4 Toate c,eltuielile, inclu1i/ ta7ele de 1tenogra.iere 0i de co3iere
+HH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

/or .i 1u3ortate tot de Marele Pro.it4 )ai 1# acord# trei "ile 3entru ace1te de3o"i6ii4 :n 3lu1, recla antul /a tre!ui 1# 3ri ea1c# toate co3iile docu entelor 3-n# cel t-r"iu iercurea /iitoare, cu cinci "ile 2nainte de luarea de3o"i6iilor4 Ace1tea /or .i 1cri1e ordonat 0i 3u1e 2n ordine cronologic#4 &ere13ectarea ace1tor indica6ii /a atrage du3# 1ine 1anc6iuni gra/e4 9i .iindc# a /enit /or!a de 1anc6iuniN Di13un ca 3-r-tul 1#-i 3l#tea1c# do nului %aJlor co1tul c#l#toriei la Cle/eland4 Do nule %aJlor, c-t co1t# un !ilet de a/ion du1-2ntor1 la Cle/eland4 O 9a3te 1ute de dolari, r#13und eu 1incer4 O La cla1a 2nt-i 1au a douaP O La cla1a a doua4 O Do nule Dru ond, .ir a du nea/oa1tr# a tri i1 3atru a/oca6i la Cle/eland4 Au c#l#torit cu cla1a 2nt-i 1au cu a douaP Dru ond 2i arunca o 3ri/ire lui T4 Pierce, care 1e g,e uie0te ca un co3il 3rin1 cu ocaua ic#, a3oi "ice: O Cu cla1a 2nt-i4 O A0a # g-ndea 0i eu4 C-t co1t# un !ilet la cla1a 2nt-iP O O ie trei 1ute4 O 9i c-t a6i c,eltuit 3e a1# 0i ca1#, do nule %aJlorP Ade/#rul e c# nu ai ult de 3atru"eci de dolari4 Dar ar .i cu 3lit de 5enant 1# recuno1c ace1t lucru 2n 3u!lic4 Ce r#u 2 i 3are c# n-a 1tat 2ntr-un a3arta ent de lu7N O Ereo 0ai"eci de dolari, "ic eu e7ager-nd 3u6in, .#r# 1# de/in 2n1# laco 4 *unt 1igur c# ei au 1tat 2n ca ere de o 1ut# cinci"eci de dolari 3e noa3te4 Ii3ler 1crie 1u ele c-t 1e 3oate de teatral4 O 9i c-t ti 3 a6i 3ierdut cu c#l#toriaP C-te dou# ore la du1 0i la 2ntor1P O Ca a0a, "ic eu4 O La dou# 1ute 3e or#, acea1ta 2n1ea n# o3t 1ute de dolari4 Alte c,eltuieliP O Dou# 1ute cinci"eci de dolari gre.ierei4
+HL

- (O)& $RI*)AM -

*crie 0i acea1t# 1u #, calculea"#, /eri.ic# 0i "ice: O *olicit 3-r-tului 1# 3l#tea1c# do nului %aJlor 1u a de dou# ii 3atru 1ute "ece dolari dre3t 1anc6iuni, 2n ter en de cinci "ile4 Dac# do nul %aJlor nu 3ri e0te ace0ti !ani 2n ti 3ul cu/enit, 1u a 1e /a du!la 2n .iecare "i, 3-n# c-nd /a .i 3ri it cecul re13ecti/4 A6i 2n6ele1, do nule Dru ondP &u # 3ot a!6ine 0i "- !e1c4 Dru ond 1e ridica 2ncet, 1e a3leac# u0or din talie 0i 2ntinde !ra6ele4 O M# o3un, ro1te0te el4 8ier!e, dar 1e controlea"#4 O *# 1e con1e ne"e4 Clientul du nea/oa1tr# are cinci "ile la di13o"i6ie4 O &u e7i1ta do/e"i c# do nul %aJlor a c#l#torit la cla1a 2nt-i4 A/ocatul a3#r#rii tre!uie 1# 1e o3un# totdeauna4 C-rcoteala e tr#1#tura lui caracteri1tic#4 Uneori, e c,iar indicat#4 Dar 3entru clientul lui !anii ace0tia 1unt o ni ica toat#, a0a c# Dru ond ar tre!ui 1#-0i dea 1ea a c# nu a5unge niciunde cu atitudinea lui4 O :n od clar, c#l#toria du1-2ntor1 la Cle/eland /alorea"# o ie trei 1ute de dolari, do nule Dru ond4 Din ace1t oti/ 2l 3un 3e clientul du nea/oa1tr# 1# 3l#tea1c# at-t4 O Do nul %aJlor nu e 3l#tit cu ora, "ice el, 2n re3lic#4 O Ere6i 1# in1inua6i c# ti 3ul do niei 1ale nu are nicio /aloareP O &u4 Ceea ce /rea el 1# 13un# e c# nu 1unt dec-t un 3ierde/ar#, un a/ocat al 1tr#"ii, 0i c# ti 3ul eu nu are /aloare a0a ca 2n ca"ul acoli6ilor 1#i4 O Atunci, 2i /e6i 3l#ti dou# 1ute 3e or#4 Con1idera6i-/# noroco0i4 M# g-ndea 1# /# ta7e" 3entru .iecare or# 3etrecut# la Cle/eland4 9i cu a1ta, di1cu6iile 1unt 2nc,eiate4 Dru ond 20i .lutur# !ra6ele ne3utincio1 0i 1e a0a"#4 Ii3ler 1e uit# 2n 5o14 Du3# nu ai c-te/a luni 2n acea1ta
+H9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3o"i6ie, a de/enit 13ai a arilor .ir e4 A dat ra3id tot .elul de 1anc6iuni 0i !-r.ele 0i-au .#cut 2ndat# a3ari6ia 3rin cercurile legale4 &ici nu-i greuN O Altce/aP -r-ie el 2n direc6ia lor4 O &u, do nule, "ic eu tare, ca 1# nu uite lu ea c# ai 1unt 0i eu 3e aici4 To6i cei din gru3ul de la a1a a3#r#rii dau din ca3 ne ul6u i6i, iar Ii3ler !ate cu cioc#nelul 2n a1#4 Eu 2 i 1tr-ng re3ede ,-rtiile 0i 3#r#1e1c 1ala de tri!unal4 La cin#, #n-nc un 1and/i0 cu 1l#nin# 2 3reuna cu Dot4 *oarele co!oar# 2ncet 2n gr#dina lor din 13ate, dincolo de auto o!ilul 2n care 1t# %uddJ 0i re.u"# 1# /in# 1# #n-nce4 Dot 2 i 13une c# 20i 3etrece tot ai ult ti 3 acolo, din cau"a lui DonnJ RaJ4 Ace1ta ai are de tr#it doar c-te/a "ile, iar %uddJ 0i-a g#1it re.ugiul 2n auto o!ilul acela 0i 2n !#utur#4 :n .iecare di inea6# 1t# c-te/a inute cu .iul lui, a3oi 3#r#1e0te 2nc#3erea cu oc,ii 2n lacri i 0i 2ncearc# 1# e/ite 3e toata lu ea4 :n 3lu1, dac# e cine/a 3e la el, re.u"# 1# intre 2n ca1#4 Mie 2 i con/ine4 9i lui Dot, la .el4 Eor!i de13re 3roce1, de13re ac6iunile Marelui Pro.it 0i de13re cin1tea incredi!il# a 5udec#torului TJrone Ii3ler, dar ea 0i-a 3ierdut intere1ul4 8e eia energic# 3e care a 2nt-lnit-o acu 0a1e luni la $r#dina cu C,i3aro0i a ca renun6at la lu3t#4 Atunci, credea cin1tit c# orice a/ocat i-ar .i 3utut o!liga 3e cei de la Marele Pro.it 1# 3l#tea1c#4 Mai era ti 3 3entru un iracol4 Acu , i-a 3ierit orice 13eran6#4 Dot 20i /a re3ro0a ereu oartea lui DonnJ RaJ4 Mi-a 13u1 de nenu #rate ori c# tre!uia 1# 1e .i du1 la un a/ocat, i ediat du3# 3ri ul re.u" al 1ociet#6ii de a1igur#ri4 :n loc 1# 3rocede"e a1t.el, a 3re.erat 1#-0i 1crie 1ingur# 1cri1orile4 A con/ingerea c# Marele Pro.it 1-ar .i con.or at ra3id, dac# ar .i .o1t a enin6at# cu 3roce1ul, 0i i-ar .i tri i1 !anii de trata ent4 Cred ace1t lucru din dou# oti/e: 2nt-i, 3entru c# n-au a/ut dre3tate 0i ei 0tiu ace1t lucru4 9i, 2n al doilea r-nd, 1-au o.erit 1# 3l#tea1c# 0a3te"eci 0i cinci de
+LQ

- (O)& $RI*)AM -

ii de dolari, ca 1# 2nc,id# do1arul, la 3u6ina /re e du3# ce i-a dat 2n 5udecat#, de0i nu 1unt dec-t un no/ice4 *unt 13eria6i4 La .el 0i a/oca6ii lor4 Da, 1igur, !#ie6ii din Cle/eland 1unt tare 13eria6i4 Dot # 1er/e0te cu o cea0c# de ca.ea deco.eini"at#, a3oi 3leac# 1# /ad# ce .ace 1o6ul ei4 : i iau cea0ca 0i 3orne1c 13re ca era lui DonnJ RaJ4 Doar e 1u! cear0a.uri, g,e uit 3e 3artea drea3t#4 :nc#3erea e lu inat# doar de o /eio"# dintr-un col64 M# a0e" acolo, cu 13atele la .erea1tra de1c,i1#, 0i 1i t un /-nt u0or, r#coro14 De a.ar# nu 1e aude niciun "go ot, iar ca era 3are 2ncre enit#4 Te1ta entul 1#u e un docu ent 1i 3lu, care con1t# doar din dou# 3aragra.e4 La1# tot ce are a ei 1ale4 I l-a 1cri1 acu o 1#3t# -n#4 &u datorea"# 0i nu 3o1ed# ni ic, iar te1ta entul e ce/a inutil4 Dar a1ta l-a .#cut 1# 1e 1i t# ai !ine4 9i-a e73ri at dorin6a 0i 2n leg#tura cu .uneraliile 1ale4 Dot a .#cut toate aran5a entele4 Erea ca eu 1# .iu unul dintre cei care 2i 3oart# 1icriul4 Iau aceea0i carte 3e care o cite1c, cu inter iten6e, de dou# luni4 :n ea 1unt 3atru ro ane conden1ate4 E /ec,e de /reo trei"eci de ani 0i e 3rintre 3u6inele c#r6i din ca1a acea1ta4 O la1 ereu 2n acela0i loc 0i cite1c c-te/a 3a1a5e de c-te ori /in aici4 $e e 0i tre1are u0or4 M# 2ntre! ce-o 1# .ac# Dot c-nd, 2ntr-o di inea6#, o 1# intre, iar el nu 1e /a ai tre"i4 C-nd /in 1# 1tau cu DonnJ RaJ, ne la1# 1inguri4 O aud cu 13al# /a1ele4 Cred c# acu %uddJ e 2n ca1#4 Cite1c o or#, arunc-nd din c-nd 2n c-nd c-te o 3ri/ire 13re DonnJ RaJ4 Dac# 1e tre"e0te, 3oate 1t# de /or!a 3u6in 1au a3rind tele/i"orul4 De3inde ce /rea el4 Aud o /oce 1tr#in# 2n 1alon, a3oi !ate cine/a la u0a care 1e de1c,ide 2nceti0or4 : i tre!uie /reo c-te/a 1ecunde 1#-l recuno1c 3e t-n#rul care intr#4 E doctorul Iord 0i .ace o /i"it# la do iciliu4 : i 1tr-nge -na 0i /or!e0te !l-nd la 3icioarele 3atului, a3oi .ace trei 3a0i 13re .erea1tr#4 OA a/ut dru 3rin a3ro3iere, "ice el 2n 0oa3t#, de 3arc# ar trece 3rin "on# tot ti 3ul4
+L1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Lua6i loc, "ic eu, ar#t-ndu-i 1ingurul 1caun li!er din 2nc#3ere4 *t# cu 13atele la .erea1tr# 0i genunc,ii ni 1e ating, 2n ti 3 ce ne uit# la !#iatul ace1ta uri!und4 O De c-nd e0ti aiciP # 2ntrea!# el4 O De /reo dou# ore4 A luat cina cu Dot4 O *-a tre"it /reun 3icP O &u4 *t# 2n 1e i2ntuneric 0i 1i 6i o !ri"# u0oar# -ng-indu-ne cea.a4 Eia6a noa1tr# 1e derulea"# 1u! 1e nul cea1ornicelor, dar 2n cli3a de .a6# ti 3ul nu ai are niciun 1en14 O M-a tot g-ndit, "ice doctorul Iord, a!ia au"it4 :n leg#tur# cu 3roce1ul4 9tii cu /a c-nd o 1# ai!# locP O Pe o3t .e!ruarie4 O *-a 1ta!ilit 1igurP O A0a 1e 3are4 O &u cre"i c# ar .i ai util dac# a0 /eni 1# de3un #rturie 2n carne 0i oa1e dec-t 1# dau o de3o"i6ie 2nregi1trat# /ideoP O Cu 1# nu4 Iord 20i 3ractic# e1eria de c-6i/a ani4 9tie cu decurg lucrurile la tri!unal4 *e a3leac#, 13ri5inindu-1e cu coatele 3e genunc,i4 O Atunci, 1# renun6a la de3o"i6ie4 A 1# /in 3er1onal 0i .#r# 3lata4 O *unte6i .oarte genero14 O &icio 3ro!le #4 M#car at-t 1# .ac 0i eu4 C#de a -ndoi 3e g-nduri4 :n a.ar# de .a3tul c# 1e aude un "go ot u0or din !uc#t#rie, ca1a e cu.undat# 2n lini0te4 Iord nu e genul de o 3e care 1#-l deran5e"e li31a de con/er1a6ie4 O 9tii ce .ac euP 2ntrea!# el 2ntr-un t-r"iu4 O CeP O Le 3un oa enilor diagno1ticul, a3oi 2i 3reg#te1c 1# oar#4 O De ce /-a6i ale1 oncologiaP
+L'

- (O)& $RI*)AM -

O Erei 1#-6i 13un ade/#rulP O Da, 1igur4 O E ne/oie de oncologi4 :n6elegi, nu-i a0aP E ai 3u6in# 2ng,e1uial# dec-t la alte 13ecialit#6i4 O Cred c# cine/a tre!uie 1-o .ac# 0i 3e-a1ta4 O De .a3t, nu-i c,iar a0a de r#u4 : i iu!e1c e1eria, "ice el, a3oi 1e o3re0te o cli3# 0i 1e uit# la 3acientul lui4 E o 1itua6ie cu 3lit#4 *# te ui6i la un 3acient cu 1e 3r#3#de0te, .#r# 1# .ie tratat4 Dac# tran13lantul de #du/# n-ar .i at-t de 1cu 3, 3oate a .i 3utut .ace ce/a4 Eu -a ar#tat di13u1 1#- i 3un la di13o"i6ie ti 3ul 0i energia, dar 3rocedura co1t# 2nc# dou# 1ute de ii de dolari4 &iciun 13ital, nicio clinic# din 6ar# nu-0i 3oate 3er ite 1# 3iard# at-6ia !ani4 O A1ta /# .ace 1# ur-6i 1ociet#6ile de a1igur#ri, nu-i a0aP O Da, a0a e4 Du3# o 3au"# lung#, ro1te0te: O )ai 1#-i .ace 3ra.4 O :ncerc4 O E0ti c#1#toritP # 2ntrea!# el, 2ndre3t-ndu-0i 13atele 0i uit-ndu-1e la cea14 O &u4 Du nea/oa1tr#P O &u4 *unt di/or6at4 )ai la o !ere4 O )ai4 UndeP O 9tii !arul La *tridia lui Mur3,JP O Cu 1# nuN O &e 2nt-lni acolo4 Trece 2n /-r.ul 3icioarelor 3e l-ng# DonnJ RaJ, ne lu# r# a1 !un de la Dot care 1e leag#n# 2n !alan1oarul din 3rid/or 0i .u ea"#4 :nt- 3l#tor, dor ea la trei 0i dou#"eci noa3tea, c-nd 1un# tele.onul4 8ie c# DonnJ RaJ a urit, .ie c# 1-a 3r#!u0it /reun a/ion 0i DecC 1e gr#!e0te 1# 1e 3re"inte la .a6a locului4 Cine -ar ai 3utea 1una la o a1e enea or#P O RudJN 6-0ne0te un gla1 cuno1cut, de la cel#lalt ca3#t al .irului4
+L+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Do ni0oara %irdieN e7cla eu, ridic-ndu- # 2n ca3ul oa1elor 0i !-5!-ind 1# a3rind lu ina4 O Iart#- # c# te 1un la o a1e enea or#4 O &u-i ni ic4 Ce ai .ace6iP O P#i, 1unt tare r#i cu ine4 :nc,id oc,ii, in13ir ad-nc 0i # 2ntind 3e 13ate4 &u # 1ur3rinde deloc4 O Cine e r#uP 2ntre! eu, a0a, ca 1# # a.lu 2n trea!#4 :n cli3a de .a6#, nu 0tiu ce-a0 3utea 13une4 O (une e cea ai rea, "ice ea, de 3arc# ar .i .#cut un cla1a ent4 &u # /rea 2n ca1a ei4 O *ta6i cu Randol3, 0i cu (uneP O Da4 9i e 2ngro"itor4 Mi-e .ric# 1# 0i #n-nc4 O De ceP O Pentru c# i-ar 3utea 3une otra/#4 O 8i6i 1erioa1#, do ni0oar# %irdie4 O Eor!e1c 1erio14 A0tea3t# cu to6ii 1# or, 1# 0tii4 A 1e nat un te1ta ent nou la Me 3,i1, 3rin care le la1 tot ce /or ei4 C-nd a /enit aici, la Ta 3a, /reo c-te/a "ile 1au 3urtat .oarte .ru o14 &e3o6ii -au /i"itat ereu4 Mi-au adu1 .lori 0i ciocolat#4 A3oi, Del!ert -a du1 la doctor, 3entru un control4 Le-a 13u1 c# 1unt 1#n#toa1# tun4 Cred c# 1e a0te3tau la altce/a4 *e 3are c# au r# a1 tare de"a #gi6i de ceea ce le-a 13u1 edicul, c# 1-au 1c,i !at 3e1te noa3te4 (une 1-a tran1.or at iar 2ntr-o t-r.uli6#, iar Randol3, 0i-a reluat 5ocul de gol. 0i nu ai trece 3e-aca1#4 Del!ert e cu cur1ele de ogari4 Eera n-o 2ng,ite 3e (une 0i /ice/er1a4 &e3o6ii care nu au 1er/iciu 0i-au 3u1 coada 3e 13inare 0i 1-au .#cut ne/#"u6i4 O 9i de ce # 1una6i la ora a1ta, do ni0oara %irdieP O Pentru c#, 0tii, 1unt ne/oit# 1# # a1cund, ca 1# 3ot tele.ona4 Ieri, (une i-a inter"i1 1# # ai ating de el4 Ma du1 a3oi la Randol3, 0i el a "i1 c# 3ot 1# tele.one" de dou# ori 3e "i4 Mi-e dor de ca1a ea, RudJ4 :n6elegiP O Da, do ni0oara %irdie4 O &u ai 3ot 1ta ult 3e-aici4 M-au 2ngr# #dit 2ntr-o c# #ru6# din 13ate, cu o !aie ic# de tot4 Eu 1unt
+L=

- (O)& $RI*)AM -

o!i0nuit# 1# a 13a6iu, RudJ4 O Da, do ni0oar# %irdie4 A0tea3t# 1#-i 3ro3un 1# /in du3# ea, dar n-a acu ti 3 3entru a0a ce/a4 &u-i nicio lun# de c-nd a 3lecat4 A0a-i tre!uieN O 9i Randol3, # !ate la ca3 1#-i dau 3rocura ea 1# 1e ocu3e de tot, 2n nu ele eu4 Ce 3#rere aiP O Eu unul nu 1.#tuie1c 3e ni eni 1# 1e ne"e a0a ce/a, do ni0oara %irdie4 &u e o idee 3rea !un#4 &-a a/ut niciodat# /reun client cu a1e enea 3ro!le e, dar 2n ca"ul ei ar .i un de"a1tru4 %ietul Randol3,N *e .ace 3ra. 1# 3un# la!a 3e cele dou#"eci de ilioane de dolari4 Ce-ar .ace, dac# ar 0ti ade/#rulP Do ni0oarei %irdie i 1e 3are c# 1itua6ia de acu e al!a1tr#4 Dar c-nd or a.la totulP O P#i, nu 0tiuG "ice ea 0i gla1ul i 1e 1tinge4 O &u 1e na6i, do ni0oara %irdie4 O :nc# ce/a4 Ieri, Del!ertG 1tai c# /ine cine/a4 Tre!uie 1# 3lec4 : i tr-nte0te tele.onul 2n na14 Parc# o /#d 3e (une cu o !iciuie0te 3e do ni0oara %irdie cu o curea, c# /or!e0te la tele.on .#r# 2ncu/iin6area eiN Con/er1a6ia acea1ta nu .ace 3arte dintre e/eni entele i 3ortante4 Mi 1e 3are c,iar co ic#4 Dac# do ni0oara %irdie /rea 1# 1e 2ntoarc# aca1#, atunci a 1# # duc du3# ea4 P-n# la ur #, reu0e1c 1# ador din nou4

+L5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

36
8or e" nu #rul de la 2nc,i1oarea corec6ionala 0i o cer 3e aceea0i doa n# cu care a /or!it c-nd l-a /i"itat 3ri a dat# 3e Ott4 Regula entul cere ca toate /i"itele 1# .ie aran5ate 3rin ea4 Ereau 1# ai 1tau o dat# de /or!# cu el, 2nainte 1#-i lu# de3o"i6ia4 O aud ridic-nd rece3torul4 O %o!!J Ott nu ai e la noi, "ice ea4 O Po.ti PN O A .o1t eli!erat acu trei "ile4 O P#i, i-a 13u1 acu o 1#3t# -n# c# ai are de 1tat o3t13re"ece "ile4 O : i 3are r#u, dar a 3lecat4 O UndeP 2ntre! eu, ne/enindu- i 1#- i cred urec,ilor4 O Cred c# glu i6iN "ice ea 0i- i 2nc,ide4 Ott 1-a .#cut ne/#"ut4 M-a in6it4 A a/ut noroc c# l-a g#1it 3ri a dat#, iar acu 1e a1cunde din nou4 Pri e1c tele.onul de care # te ea at-t, 2ntr-o 1- !#t# di inea6a, 2n ti 3 ce 1tau 3e tera1a do ni0oarei %irdie, de 3arc# eu a0 .i 1t#3-nul, 0i 2 i 1or! ca.eaua, citind "iarul4 E o "i .ru oa1#4 Dot 2 i 13une c# l-a g#1it acu o or#4 *-a culcat a1ear# 0i nu 1-a ai tre"it4 :n cu/intele ei, 1e 1i te o u0oar# ur # de u0urare4 O Acu 2i e ai !ine, acolo, 13une ea de c-te/a ori4 : i e73ri durerea 0i 2i 3ro it c# /oi /eni du3#-a ia"# 3e la ea4 Tra/er1e" curtea din 13ate, 13re ,a ac, unde # 13ri5in de un 1te5ar 0i 2 i 0terg lacri ile de 3e o!ra5i4 M# a0e" 3e arginea ,a acului, 2 i 3lec .runtea 0i 13un ulti a rug#ciune dintre ultele 3e care le-a ro1tit 3entru DonnJ RaJ4 :l 1un 3e 5udec#torul Ii3ler aca1#, ca 1#-i anun6 oartea clientului eu4 8uneraliile /or a/ea loc -ine, la ora dou#,
+LF

- (O)& $RI*)AM -

ceea ce con1tituie o 3ro!le #4 Di inea6a 2nce3 de3o"i6iile, la ora nou#, 0i /or 6ine a3roa3e o 1#3t# -n#4 *unt 1igur c# 1uita din Cle/eland e de5a aici4 *-au 1tr-n1, 3ro!a!il, cu to6ii 2n !iroul lui Dru ond 0i .ac re3eti6ie cu 1# 1e co 3orte 2n .a6a ca erelor de luat /ederi4 Doar 0tiu c-t e de eticulo1 ad/er1arul eu4 Ii3ler 2 i cere 1# .iu oricu la tri!unal, la ora nou#, c# /a re"ol/a trea!a la .a6a locului4 :i 13un c# 1unt 3reg#tit4 &ici nu 1-ar 3utea alt.el4 Mi-a !#tut la a0in# toate 2ntre!#rile 3o1i!ile 3e care 1# le 3un artorilor, iar 5udec#torul i-a .#cut 0i el c-te/a 1uge1tii4 *-a uitat 0i DecC 3e1te ele4 Ii3ler 2 i d# 1# 2n6eleg c# 1-ar 3utea 1# a -ne de3o"i6iile de -ine, 3entru c# ai are 2nc# dou# audieri i 3ortante4 8ie ce-o .i4 Acu nu- i ai 3a1# de ni ic4 C-nd a5ung la .a ilia %lacC, /#d c# to6i /ecinii au /enit 1#-l 5elea1c# 3e DonnJ RaJ4 Ma0inile 1tau 3arcate !ar# la !ar# 3e 1trad# 0i 3e alee4 $r#dini6a din .a6# 0i 3rid/orul 1unt 3line de !#tr-ni4 S- !e1c 0i dau din ca3, .#c-ndu- i loc 3rin ul6i e4 Intru 0i o g#1e1c 3e Dot l-ng# .rigider4 Ca1a e 2n6e1at# de oa eni4 Pe e1ele din !uc#t#rie, 1e a.la 3latouri cu 3l#cint# 0i cu 3ui .ri36i4 &e 2 !r#6i0# duio14 : i e73ri 3#rerea de r#u, iar ea 2 i ul6u e0te c# a /enit4 Are oc,ii ro0ii, dar 1i t c# nu ai 3oate 3l-nge4 8ace un 1e n cu -na 13re -ncare 0i 2 i 13une 1# # 1er/e1c4 O 2ncon5oar# un gru3 de /ecine4 Mi 1e .ace dintr-o dat# .oa e4 : i u 3lu o .ar.urie de carton cu 3ui, cu .a1ole la cu3tor 0i cu 1alat# de /ar"#, a3oi ie1 3e tera1a icu6#, 1# #n-nc 2n lini0te4 Din .ericire, %uddJ nu e 2n a0ina lui4 Pro!a!il c# Dot l-a 2ncuiat la el 2n dor itor ca 1# nu o ai deran5e"e4 M#n-nc 2ncet, a1cult-nd 13oro/#ielile 0o3tite care 1tr#!at 3rin .erea1tra de la !uc#t#rie4 Du3# ce ter in, # duc 0i- i u 3lu iar .ar.uria, du3# care # a1cund din nou 3e tera1#4 Cur-nd, 1e a3ro3ie de ine un t-n#r care 2 i 3are .oarte
+LH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

cuno1cut4 O *unt Ron %lacC, "ice el, a0e"-ndu-1e 3e un 1caun l-ng# ine4 $ea #nul4 E 1u3lu, nu 3rea 2nalt, dar !ine .#cut4 O : i 3are !ine, "ic eu4 O A0adar, du neata e0ti a/ocatul4 Mine 2n -n# o cutie de cola4 O Da, eu 1unt4 RudJ %aJlor4 : i 3are tare r#u de .ratele t#u4 O Mul6u e1c4 Acu 2 i dau 1ea a de c-t de 3u6in i-au /or!it Dot 0i DonnJ RaJ de13re Ron4 A 3lecat de aca1# i ediat du3# ter inarea liceului, 1-a 1ta!ilit de3arte 0i a 3#1trat di1tan6a4 :ntr-o oarecare #1ur#, 2l 2n6eleg4 &u 3rea are c,e. de /or!#4 :i 1co6i cu/intele cu cle0tele din gur#, dar a5unge 0i la 1u!iectul tran13lantului4 : i con.ir a ceea ce 0tia de5a, anu e c# a .o1t gata 1#-i done"e #du/# .ratelui 1#u, ca 1#-l 1al/e"e4 Doctorul Iord i-a 13u1 c# e 3er.ect co 3ati!il4 Ea .i nece1ar 1# 13un# lucrul ace1ta 0i 2n .a6a 5uriului, 3e1te c-te/a luni, iar el 1e arat# dornic 1-o .ac#4 : i 3une c-te/a 2ntre!#ri 2n leg#tura cu 3roce1ul, dar nu 3are curio1 2n 3ri/in6a !anilor4 *unt 1igur c# e 2ndurerat, dar reu0e0te 1#-0i 6in# cu 3#tul4 Aduc /or!a de13re co3il#ria lor, 2n 13eran6a c# /oi au"i c-te/a 3o/e0ti duioa1e, a intiri de13re 0otiile 0i .ar1ele 3e care 0i le-au 5ucat cei doi ge eni unul altuia4 &ici /or!# de-a0a ce/a4 A cre1cut 2n ca1a acea1ta 0i e clar c# nu are cine 0tie ce a intiri 3l#cute din trecut4 8uneraliile 1unt 3rogra ate 3entru -ine, la ora dou#, 0i 1unt 1igur c#, 3e la cinci, Ron /a .i de5a 2n a/ion 13re )u1ton4 Lu ea /ine 0i 3leac#, dar -ncarea 3are neatin1#4 M#n-nc dou# 3r#5ituri cu ciocolat#, 2n ti 3 ce Ron !ea 1uc4 Du3# dou# ore, # 1i t e3ui"at, a0a c# # 1cu" 0i 3lec4 Luni, 2n 5urul lui Dru ond, 1-au adunat un gru3 de !#r!a6i cu .e6e 1e/ere, 2 !r#ca6i 2n co1tu e de culoare
+LL

- (O)& $RI*)AM -

2nc,i1#4 *unt 3reg#tit4 Tre ur, i 1e 2n oaie genunc,ii 0i 1i t c# le0in, dar a 1cri1 2ntre!#rile 0i a0te3t 1# le 3un4 C,iar 0i 2n condi6iile ace1tea /oi .i 2n 1tare 1# cite1c 0i 1#-i .ac 1#- i r#13und#4 E a u"ant 1#-i /#d 3e a,#rii #0tia cu le tre ur# i" enele de .ric#4 : i 2nc,i3ui cu 1-au !ur"uluit 0i ne-au 2n5urat, at-t 3e Dru ond, c-t 0i 3e ine 0i 3e Ii3ler, au"ind c# tre!uie 1# 1e 3re"inte aici, 2n a1#4 9i nu nu ai 1# de3un# #rturie, ci 1# ai 0i a0te3te ore 0i "ile 2ntregi, ca 1# .ie interoga6i de ineN Ii3ler ia loc 2n 5il6ul lui 0i ne 1trig# 3ri ii4 De3o"i6iile /or .i 1cri1e 2ntr-o 1al# al#turat#, care e li!er# 1#3t# -na acea1ta4 A1t.el do nul 5udec#tor 3oate 1# !age ca3ul din c-nd 2n c-nd, ca 1#-l 3un# 3e Dru ond la 3unct4 &e c,ea # 2n .a6# 3e a -ndoi, 3entru c# are 1# ne co unice ce/a4 Eu iau loc 2n drea3ta, iar 3atru dintre !#ie6ii de la Trent U %rent 1e a0a"# 2n 1t-nga4 O &u e ne/oie 1# con1e na6i, 2i 13une Ii3ler gre.ierei4 Audien6a acea1ta nu intra 2n 3lan4 O Do nule Dru ond, a6i a.lat c# DonnJ RaJ a urit ieri di inea6aP O &u, do nule, r#13unde Dru ond cu gra/itate4 : i 3are r#u4 O 8uneraliile au loc 2n du3#-a ia"a acea1ta, a0a c# 1unt unele 3ro!le e4 Do nul %aJlor aici, de .a6#, e unul dintre cei care 3oart# 1icriul4 De .a3t, 0i acu ar tre!ui 1# .ie al#turi de .a ilia 2ndoliat#4 Dru ond 1e ridic# 0i 1e uit# la ine, a3oi la Ii3ler4 O A0a c# /o a -na de3o"i6iile4 C,e a6i-i, /# rog, 3e oa enii du nea/oa1tr#, lunea /iitoare, la aceea0i or# 0i 2n acela0i loc4 Ii3ler 1e uita la Dru ond, a0te3t-nd 1# 1e o3un#4 Cei cinci !#r!a6i i 3ortan6i de la Marele Pro.it /or .i o!liga6i 1#-0i re.ac# 3rogra ul 0i 1# /in# 2na3oi, la Me 3,i1, 1#3t# -na /iitoare4
+L9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O De ce nu 2nce3e -ineP 2ntrea!# Dru ond, 3e !un# dre3tate ui it4 O Eu conduc ace1t tri!unal, do nule Dru ond4 M# ocu3 de !unul er1 al 3erioadei de cercetare 0i 1unt ,ot#r-t 1# controle" 0i 3roce1ul4 O Dar, do nule 5udec#tor, dac# nu /# 1u3#ra6i, nu c# /reau 1# intr# 2n 3ole ic#, 2n1# 3re"en6a du nea/oa1tr# nu e1te a!1olut nece1ar# la de3o"i6ii4 Ace0ti cinci do ni au .#cut 1acri.icii enor e, ca 1# /in# aici4 *-ar 3utea ca 1#3t# -na /iitoare 1# nu ai .ie 2n #1ur# 1-o .ac#4 E1te e7act ceea ce /oia Ii3ler 1# aud#4 O O, nu /# .ace6i gri5i, do nule Dru ond4 Eor .i aici, lunea /iitoare, la 3ri a or#4 O Cu tot re13ectul, /# 13un c# nu e cin1tit4 O &u e cin1titP Ace1te de3o"i6ii ar .i 3utut .i luate la Cle/eland, acu dou# 1#3t# -ni, do nule Dru ond4 Dar clientul du nea/oa1tr# 1-a a3ucat 1# u !le cu tot .elul de dede1u!turi4 :n a1e enea 1itua6ii, un 5udec#tor are 3uteri neli itate, a0a c# nu 1e 3oate .ace a3el4 Ii3ler 2i 3ede31e0te 3e Dru ond 0i 3e cei de la Marele Pro.it 0i, du3# 3#rerea ea, ca 1are 3e1te cal4 &u ai 1unt dec-t c-te/a luni 3-n# la 3roce1, iar 5udec#torul arat# de5a de 3artea cui e4 :i 0i 13une a/ocatului ace1tuia cele!ru c# el /a .i cel care /a 3re"ida 3roce1ul4 Mie 2 i con/ine de inune4 DonnJ RaJ 20i g#1e0te locul de odi,n# 2ntr-un ci itir din 13atele unei !i1ericu6e de 6ar#4 Pentru c# .ac 3arte dintre cei o3t 3urt#tori de 1icriu, i 1e 13une 1# 1tau 2n 3icioare, 2n 13atele 1caunelor 3e care 1-au a0e"at cei din .a ilie4 A.ar# e r#coare 0i 2nnorat, o "i 3otri/it# 3entru .uneralii4 Ulti a 2n or -ntare la care a 3artici3at a .o1t cea a tat#lui eu, 0i 2ncerc cu di13erare 1# nu # g-nde1c la ea4 Mul6i ea 1e 2ng,e1uie 2ncet 1u! !olta /i0inie, 2n ti 3 ce t-n#rul 3a1tor cite0te /er1ete din %i!lie4 Pri/irile i 1-au li3it 3arc# de 1icriul cenu0iu, aco3erit cu .lori4 O aud 3e Dot
+9Q

- (O)& $RI*)AM -

3l-ng-nd u0or4 :l /#d 3e %uddJ l-ng# Ron4 : i 2ntorc 3ri/irile, 2ncerc-nd 1# e/ade" cu g-ndul din locul ace1ta 0i 1# /i1e" la ce/a ai 3l#cut4 DecC e un 3ac,et de ner/i, 2n cli3a c-nd # 2ntorc la 1er/iciu4 Pe o a1#, 1t# a icul lui, %utc,, detecti/ul 3articular, ar#t-ndu-0i !ice30ii i en0i 3rin 5er1eul ulat4 E genul de !#r!at 3ietro1, cu o!ra5i ro0ii 0i ci" e cu /-r.ul a1cu6it, c#ruia 2i 3lace !#utura4 DecC ne .ace cuno0tin6#, 1e 3re.ace c# e un client, a3oi 2 i 2ntinde o ,-rtie 3e care a -"g#lit ur #torul e1a5: ;&u 13une ni ic i 3ortantN< O Cu a .o1t 2n or -ntareaP # 2ntrea!# DecC, lu-ndu- # de !ra6 0i conduc-ndu- # 3-n# la a1a 3e care 1t# %utc,4 O Ca toate 2n or -nt#rile, r#13und eu, uit-ndu- # a!1ent la cei doi !#r!a6i4 O Cei din .a ilie ce .acP # 2ntrea!# DecC4 O Cred c# !ine4 %utc, de1.ace re3ede carca1a rece3torului 0i 2 i .ace 1e n 1# # uit 2n#untru4 O Cred c#-i ai !ine 3entru !#iat, nu-i a0aP "ice DecC, 2n ti 3 ce eu # uit 2n rece3tor4 %utc, 2 i arat# un di13o"iti/ ic 0i negru, li3it 2n interior4 *tau 0i # uit, .#r# 1#- i /in# a crede4 O &u e0ti de 3#rere c# 3entru !#iat a .o1t o u0urareP in1i1t# DecC tare 0i 2 i d# un g,iont4 O Da, 1igur4 A 1c#3at de neca"uri4 9i totu0i, e .oarte tri1t4 &e uit# cu %utc, ontea"# tele.onul la loc cu 2nde -nare, a3oi ridic# din u eri, ca 0i cu ar 13une c# de acu 2ncolo 0ti ce a/e de .#cut4 O )ai 1# co!or- , 1# lua ni0te ca.ea, "ice DecC4 O Da, e o idee !un#, "ic eu, cu un nod 2n g-t4 C-nd a5unge 3e trotuar, # o3re1c 0i # uit la ei: O Ce nai!a 1e-nt- 3l#P O )ai 1-o lua 3e aici, 13une DecC, ar#t-nd 2n 5o1ul 1tr#"ii4 La dou# 1tr#"i de3#rtare, 1e a.l# o ca.enea dr#gu6#4 &e
+91

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

2ndre3t# 2ntr-acolo, .#r# 1# ro1ti un cu/-nt4 &e 3iti 2ntr-un col6, de 3arc# a .i ur #ri6i de cine 0tie ce t-l,ari4 DecC 20i d# dru ul4 El 0i cu ine a .o1t 2ngri5ora6i c# 1unte ur #ri6i de !#ie6ii de la !iroul .ederal, 2nc# de la di13ari6ia lui %rui1er 0i a lui Prince4 &e-a a0te3tat 1# ne 3un# #car c-te/a 2ntre!#ri4 A di1cutat ade1ea de13re 8%I, dar n-a 0tiut c# i-a #rturi1it totul 0i lui %utc,4 Eu, unul, n-a0 a/ea at-ta 2ncredere 2n el4 %utc, a trecut acu o or# 3e la !iroul no1tru 0i DecC l-a rugat 1# ne controle"e tele.oanele4 Detecti/ul #rturi1e0te c# nu e e73ert 2n icro.oane a1cun1e, dar c# a ai /#"ut 0i el c-te ce/a4 E u0or 1# le detecte"i4 A g#1it icro.oane identice 2n toate trei tele.oanele4 Au .o1t gata-gata 1# ai caute, dar au a0te3tat 1# /in eu4 O Mai 1unt 0i alteleP 2ntre!4 O Da, ai 3ot .i icro.oane ici, 3la1ate 3rin 2nc#3eri, ca 1# detecte"e tot ce nu 3ot 1ur3rinde cele din tele.oane, "ice %utc,er4 &u-i 3rea greu4 A/e ne/oie de o oglind# care #re0te i aginea4 Lui DecC 2i tre ur# -inile 3uternic4 M# 2ntre! dac# nu cu /a a 1tat de /or!a cu %rui1er de la ace1te tele.oane4 O 9i dac# g#1i ai ulteP 2ntre! eu4 &ici nu ne-a atin1 de ca.ea4 O Din 3unct de /edere legal, ai /oie 1# le 1co6i din .unc6iune, 2 i e73lic# %utc,4 *au /a tre!ui 1# .i6i aten6i la ce 13une6i4 Eede6i 0i /oi cu /# e73ri a6i4 O 9i dac# le 1coate de-acoloP O Atunci cei de la 8%I au 1#-0i dea 1ea a c# le-a6i de1co3erit4 Au 1# /# !#nuia1c# 0i ai ult 0i 1e /or .olo1i de alte i5loace de 1u3ra/eg,ere4 Du3# 3#rerea ea, cel ai !ine e 1# /# co 3orta6i ca 0i cu nu 1-ar .i 2nt- 3lat ni ic4 O U0or de "i1N DecC 20i 0terge .runtea 0i re.u"# 1# # 3ri/ea1c# 2n oc,i4 M# nelini0te0te4 O :l cuno0ti 3e %rui1er *toneP 2l 2ntre! eu 3e %utc,4 O %ine2n6ele14 A lucrat cu el, 2n c-te/a ca"uri4 &u #
+9'

- (O)& $RI*)AM -

1ur3rinde deloc4 O %un, "ic eu 0i # uit la DecC4 Ai /or!it la tele.on cu %rui1er de la noi, de la !irouP O &u, "ice el4 &-a /or!it cu el de c-nd a di13#rut4 Cu inciuna acea1ta, # .ace atent 1# nu # dau de gol 2n .a6a lui %utc,4 O A0 /rea 1# 0tiu dac# ai 1unt 0i alte icro.oane a1cun1e, ro1te1c eu4 *unt curio1 c-t ne 3ot a1culta4 O Ea tre!ui 1# ;3erie < toate 2nc#3erile4 O Atunci, la trea!#4 O De acord4 Eo 2nce3e cu e1ele, cu !irourile 0i cu 1caunele4 &e uit# 3rin co0urile de gunoi, 3rin c#r6i, 3rin cea1uri 0i 3er.oratoare D 3e1te tot4 Micro.oanele ace1tea 3ot .i ai ici dec-t o 1ta.id#4 O :0i /or da 1ea a c# 1cotoci P 2ntrea!# DecC 13eriat de oarte4 O &u4 Eoi o 1# 1ta6i de /or!# de13re di/er1e c,e1tiuni de-ale /oa1tre4 Eu n-a 1# "ic ni ic, a0a c# nu-0i /or da 1ea a c# 1unt acolo4 Dac# de1co3eri6i ce/a, .ace6i un 1e n cu -na4 Lua ca.eaua cu noi la !irou D un loc care a de/enit dintr-o dat# !-ntuit 3arc# de 1ta.ii4 DecC 0i cu ine 2nce3e o con/er1a6ie !anal# de13re ca"ul lui DerricC Dogan, 2n ti 3 ce r#1turn# e1ele 0i 1caunele4 Orice 3er1oan# care e 2n 1tare 1# g-ndea1c# 20i /a da 1ea a c# /or!i ca 1# ne a.l# 2n trea!# 0i 1# a1cunde ce/a4 Mi0un# 3e1te tot, 2n 3atru la!e4 R#1turn# co0urile de ,-rtii 0i cercet# do1arele4 E7a in# gurile de aeri1ire 0i 2nc#l"irea 0i ne uit# 3rin cr#3#turile 3odelei4 E 3ri a dat# c-nd 1unt .ericit c# a/e at-t de 3u6in o!ilier4 *cotoci 3atru ore 0i nu g#1i ni ic4 &u ai tele.oanele ne-au .o1t /iolate4 :l in/it# 3e %utc, la o 3or6ie de 13ag,ete, la un !i1tro de 3e 1trada noa1tr#4 ie"ul no36ii 0i 1tau 2ntin1 2n 3at, .#r# nicio 13eran6# c# a0 ai 3utea ador i4 Cite1c "iarul de di inea6# 0i # uit din c-nd 2n c-nd la tele.on4 &-a/eau cu D 2 i "ic eu de o
+9+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

ie de ori D 1#- i !age 0i aici icro.oane4 Toat# du3#a ia"a 0i toat# 1eara i 1-a 3#rut c# /#d u !re 0i-aud /oci4 A tre1#rit la orice "go ot4 Mi 1-a .#cut de c-te/a ori 3ielea de g#in#4 &u 3ot nici 1# #n-nc4 9tiu c# 1unt ur #rit, dar # 2ntre! c-t de ult4 9i 3-n# unde /or 1# a5ung#4 Cite1c tot ce 1crie 2n "iar, cu e7ce36ia li1tei de 1tuden6i ad i0i la .acultate4 *ara PlanC ore Bilco7 a n#1cut ieri o .eti6# de trei Cilogra e o 1ut# 0ai"eci de gra e4 %ra/o eiN Eu n-o ai ur#1c4 De c-nd a urit DonnJ RaJ, a de/enit ai 2ng#duitor cu toat# lu ea4 %ine2n6ele1, cu e7ce36ia lui Dru ond 0i a clientului 1#u 1c-r!o14 P8Y 8reig,t e ne2n/in1# 2n ace1t tur la Ca 3ionatului4 M# 2ntre! dac# o duce 0i 3e ea la toate eciurile4 M# uit 2n .iecare "i la ru!rica ;Proce1e<4 Dau are aten6ie anun6urilor de di/or6, de0i i-a ca 3ierdut o3ti i1 ul4 *tudie" 0i 3agina de are1t#ri, 1# /#d dac# Cli.. RiCer n-a .o1t din nou ridicat de 3oli6ie, 3entru c# 0i-a !#tut ne/a1ta4

+9=

- (O)& $RI*)AM -

37
Docu entele aco3er# 3atru e1e 3liante 2 3ru utate, 3u1e una l-ng# alta, 2n 1ala de 3ri ire, din .a6a !irourilor noa1tre4 *unt 3u1e teanc, ordonat, 2n ordine cronologic#, arcate, nu erotate, inde7ate 0i c,iar co 3uteri"ate4 9i e orate4 A 1tudiat ace1te .oi de ,-rtie at-t de ult, 2nc-t 0tiu ce 1crie 3e .iecare dintre ele4 Docu entele 3e care i le-a dat Dot au 2n total ''1 de 3agini4 De e7e 3lu, 3oli6a /a .i 1ingurul act luat 2n con1idera6ie la 3roce1, dar are trei"eci de 3agini4 Docu entele 3u1e la di13o"i6ie de Marele Pro.it au un total de 0a3te 1ute 3atru"eci 0i o3t de 3agini, unele re3re"ent-nd du3licate ale celor de6inute de .a ilia %lacC4 9i DecC 0i-a 3etrecut nenu #rate ore cu ,-r6og#raia4 A 1cri1 o anali"# detaliat# a do1arului de cereri4 9i unca la co 3uter a c#"ut, 2n cea ai are 3arte, tot 2n 13inarea lui4 M# /a a1i1ta la de3o"i6ii4 Trea!a lui e 1# 6in# docu entele 2n ordine 0i 1# i le g#1ea1c# re3ede 3e cele de care a ne/oie4 &u 1e o oar# du3# unca acea1ta, dar e dornic 1#- i .ac# 3e 3lac4 E con/in1 c# i-a 3rin1 3e cei de la Marele Pro.it cu -6a-n 1ac, dar con1ider# c# ace1t ca" nu /alorea"# at-ta e.ort4 M# te c# nu 3rea are 2ncredere 2n talentul eu de a/ocat4 9tie c# orice 5urat dintre cei doi13re"ece care /or .i ale0i /a con1idera 1u a de cinci"eci de ii de dolari o ade/#rat# a/ere4 Du inic# 1eara t-r"iu, !eau o !ere 2n !iroul eu 0i trec 2n re/i1t# de nenu #rate ori docu entele de 3e e1e4 Ce/a li31e0te4 DecC e 1igur c# (acCie Le ancJ"C, .unc6ionara de la 3eti6ii, nu a/ea autoritatea 1# re13ing# o cerere4 9i-a .#cut trea!a, a3oi a tri i1 do1arul 3entru a .i a3ro!at4 E7i1t# un oarecare dru de la cerere la 1e narea ei4 Un circuit al ,-rtiilor4 :n ace1t .el, 1e 3ierde orice ur #4 Tre!uie 1# .i e7i1tat o 1c,e # 3rin care 1-a re.u"at a3ro!area cererii lui DonnJ RaJ 0i, 3ro!a!il, a altora4 Or,
+95

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

toc ai ace1t lucru tre!uie 1#-l de1co3eri 4 Du3# 2ndelungi deli!er#ri 0i di1cu6ii cu e !rii .ir ei ele, -a ,ot#r-t 1# 2nce3e audierea de3o"i6iilor cu M4 Bil.red IeeleJ4 M-a g-ndit 1-o iau de 1u1 2n 5o14 E un ti3 de /reo cinci"eci de ani, genul de o 3l#cut 0i !ine/oitor care 2 i "- !e0te cald 3-n# 0i ie4 %a c,iar 2 i ul6u e0te c# i-a 3er i1 1# .ie 3ri ul4 Tre!uie nea3#rat 1# 1e 2ntoarc# aca1#, la !irou4 O or#, # 2n/-rt 2n 5urul co"ii4 *tau la a1a ea, 2 !r#cat 2n gin0i, 3ulo/er, 3anto.i 13ort 0i 0o1ete al!e4 Ma g-ndit c# ar .i un contra1t 3l#cut cu u !rele 2ntunecate 0i 1e/ere at-t de i 3un#toare, de 3e 3artea cealalt# a e1ei4 DecC a .o1t de 3#rere c# 1unt li31it de re13ect4 :n a doua or#, IeeleJ 2 i 2n -nea"# o dare de 1ea # .inanciar#, a0a c# o /re e di1cut# de13re !ani4 DecC caut# re3ede 2ntre!#rile 0i i le d# 1# le cite1c4 Dru ond .ace un 1c,i ! de ,-rtii cu trei dintre acoli6ii lui, dar 3ar cu to6ii .oarte 3licti1i6i4 :n 1ala al#turat#, Ii3ler conduce o nou# Si a Mo6iunilor4 IeeleJ cunoa0te a #nunte 2n leg#tur# cu alte 3roce1e ale Marelui Pro.it, din toat# 6ara4 Mai /or!i 0i de13re ele 3u6in: nu e, tri!unale, al6i a/oca6i, 1itua6ii a1e #n#toare4 &-a .o1t o!ligat 1# dea de3o"i6ii 2n niciunul dintre ele4 A!ia a0te3t 1# 1tau de /or!a 0i cu al6i a/oca6i care au dat 1ocietatea Marele Pro.it 2n 5udecat#4 Eo 3utea .ace co 3ara6ie 2ntre docu ente 0i 1trategii4 Partea cea ai intere1ant# din acti/itatea la o 1ocietate de a1igur#ri nu o re3re"int# /-n"area 3oli6elor 0i re"ol/area cererilor, ci 3ri ele de a1igurare 0i in/e1ti6iile4 IeeleJ 0tie ai ulte de13re in/e1ti6ii, "ice c# de acolo a 2nce3ut 0i 0ia croit dru ul 3-n# 1u14 &u 3rea 3oate 1#- i dea a #nunte de13re cereri4 O dat# ce nu 3l#te1c ace1te de3o"i6ii, nici nu # gr#!e1c4 Pun o ie de 2ntre!#ri inutile, taton-nd 0i tr#g-nd la 2nt- 3lare4 Dru ond 3are 3licti1it 0i c-teodat# c,iar .ru1trat, dar el a 1cri1 o carte de13re cu 1e iau de3o"i6iile
+9F

- (O)& $RI*)AM -

0i ti 3ul 1e 1curge 0i 3entru el4 Din c-nd 2n c-nd, ar /rea 1# o!iecte"e, dar 0tie c# /oi da i ediat .uga 2n 1ala de al#turi, c# 5udec#torul Ii3ler /a .i de 3artea ea 0i 2l /a ad one1ta4 Du3# ora dou#13re"ece, 2i ai 3un o ie de 2ntre!#ri, 0i c-nd 2n 1.-r0it, la cinci 0i 5u #tate, 3un 3unct 2nt-lnirii din acea "i, # 1i t 0i eu e3ui"at4 S- !etul lui IeeleJ a di13#rut 2ndat# du3# 3r-n", dar era ,ot#r-t 1#- i r#13und# at-ta ti 3 c-t 2ntre!4 : i ul6u e0te din nou c# l-a luat 3ri ul 0i c# 2l la1 1# 3lece, .#r# 1#-i ai 3un 2ntre!#ri4 *e 2ntoarce i ediat la Cle/eland4 Lucrurile 2nce3 1# trene"e 3u6in ar6i, 2n 3arte 3entru c# -a ca 1#turat 1#- i 3ierd /re ea, dar 0i 3entru c# artorii nu 0tiu 1au nu 20i a inte1c are lucru4 :nce3 cu E/erett Lu.Cin, /ice3re0edinte la 3eti6ii, un !#r!at care n-ar 1coate o /or!# 2n 3lu1 .a6# de ceea ce 2l 2ntre!4 :l 3un 1# 1e uite la ni0te docu ente 0i recunoa0te, 3e la i5locul di ine6ii, c# 3olitica co 3aniei 1ale recurge la ceea ce 1e nu e0te ;3o1t-a3ro!are a cererii<, o 3ractic# odioa1#, dar nu ilegal#4 C-nd o 3er1oan# a1igurat# 3une o cerere la do1ar, 3ri ul .unc6ionar care 1e ocu3a de ea 1olicit# toate .i0ele edicale din ulti ii cinci ani4 :n ca"ul no1tru, Marele Pro.it a o!6inut de la edicul .a iliei %lacC .i0a 3rin care 1e do/edea c# DonnJ RaJ 1u.eri1e de o !anal# gri3# 2n ulti ii cinci ani4 Dot nu trecu1e acea1t# r#ceal# 3e cerere4 $ri3a nu a/ea ni ic de-a .ace cu leuce ia, dar Marele Pro.it 0i-a !a"at unul dintre re.u"urile ini6iale 3e .a3tul c# acea1ta con1tituia o condi6ie 3ree7i1tent#4 :n cli3a acea1ta, 2 i /ine 1#-i 2n.ig un cu6it 2n ini # 0i nici n-ar .i greu4 Dar nu e 2n6ele3t4 Lu.Cin /a de3une #rturie la 3roce1 0i e !ine 1#- i 3#1tre" .or6ele 3-n# atunci4 *unt a/oca6i c#rora le 3lace 1#-0i e3ui"e"e re3ertoriul la de3o"i6ii, dar eu 0tiu, din /a1ta ea e73erien6#, c# e !ine 1# 3#1tre"i 3artea cea ai !un# 3entru 5uriu4 De .a3t, a citit 2ntr-o carte4 Plu1 c# acea1ta e1te 1trategia ado3tat# de (onat,an LaCe4
+9H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Ier it AldJ, /ice3re0edinte al de3arta entului de garantare a 3oli6elor, e la .el de 2nc,i1 0i de neco unicati/ ca Lu.Cin4 8unc6ionarii din ace1t 1ector 3reiau 0i re/i"uie1c cererea de la agentul de a1igur#ri 0i iau deci"ia 2n leg#tur# cu a3ro!area 1au re13ingerea ei4 C,iar 3entru 1u e ici, 1e 3un 2n i0care o ul6i e de ,-rtii, iar AldJ 3are o ul ideal 3entru o a1e enea unc#4 :l ter in 2n ai 3u6in de dou# ore, a3arent .#r# 1# la1 ur e ad-nci4 %rad.ord %arne1 e1te /ice3re0edinte la ad ini1tra6ie 0i a ne/oie de o or# ca 1#- i dau 1ea a cu ce 1e ocu3# e7act4 E iercuri 0i e 2nc# de/re e4 M-a 1#turat de oa enii #0tia4 Mi 1e .ace grea6# c-nd 2i /#d 3e !#ie6ii de la Trent U %rent 1t-nd acolo, la a1a a3#r#rii, 2 !r#ca6i 2n acelea0i co1tu e 2nc,i1e la culoare, cu aceea0i e73re1ie i 3ortant# a.i0at# de at-tea luni de "ile4 O di13re6uie1c 3-n# 0i 3e gre.ier#4 %arne1 nu 0tie ni ic4 Oric-t a0 2ncerca, nu-l 3ot atinge4 &u /a de3une #rturie la 3roce1, 3entru c# ,a!ar n-are 3e ce lu e 1e a.l#4 Miercuri du3#-a ia"#, con/oc ulti ul artor, 3e Ric,ard Pellrod, .unc6ionar 1u3erior la 3eti6ii, care a 1cri1 cel 3u6in dou# 1cri1ori de r#13un1 .a iliei %lacC4 *t# 3e ,ol de luni, a0a c# # ur#0te4 Latr# la ine c-nd 2 i r#13unde la 3ri ele 2ntre!#ri, a0a c# # 2n/iorea"#4 :i ar#t 3ro3riile 1cri1ori de re.u" 0i 2nce3e 1# dea din col6 2n col64 : i 13une c# tran13lanturile de #du/# 1unt 2nc# ce/a e73eri ental, a0a c# nu te 3o6i !a"a 3e ele, ca etod# 1erioa1# de trata ent4 &u ai c# el a re13in1 o dat# cererea 3e oti/ul c# DonnJ RaJ ar .i a1cun1 o condi6ie 3ree7i1tent#4 D# /ina 3e altcine/a4 Minte ca un tic#lo1 0i # ,ot#r#1c 1#-l .ac 1# 1u.ere4 : i iau un teanc de docu ente 0i le trec 2n re/i1t# unul c-te unul4 :l 3un 1# i-l e73lice 3e .iecare 0i 2l acu" 2ntruna4 La ur a-ur ei, el a/ea 1arcina 1-o 1u3ra/eg,e"e 3e (acCie Le ancJ"C care ;nu ai lucrea"# la noi<4 Sice c# !#nuie0te c# 1-a utat 2n ora0ul ei natal, unde/a, 2n Indiana de *ud4 Din c-nd 2n c-nd, 2l !iciuie1c cu 2ntre!#ri legate de 3lecarea ei 0i a1ta 2l irit# 3uternic4 Tot ai ulte docu ente4 *c,i !#ri de 1itua6ie4 *unt neo!o1it4 Pot 1#
+9L

- (O)& $RI*)AM -

2ntre! orice oric-nd, .#r# 1#-0i dea 1ea a ce a de g-nd4 Du3# 3atru ore de interogatoriu non1to3, 1olicit# o 3au"#4 :l ter in# 3e Pellrod iercuri 1eara la 0a3te 0i cu el 2nc,eie 1eria de3o"i6iilor re3re"entan6ilor 1ociet#6ii de a1igur#ri4 Trei "ile, 0a3te13re"ece ore 0i, 3ro!a!il, o ie de 3agini de #rturii4 Ace1te de3o"i6ii, la .el ca orice docu ent, /or .i citite de "eci de ori4 :n ti 3 ce !#ie6ii lui 20i 3reg#te1c 1er/ietele, Dru ond # trage 2ntr-o 3arte: O 8ru oa1a trea!a, RudJ, "ice el 3e un ton 1c#"ut, ca 0i cu ar .i real ente i 3re1ionat de 3er.or an6a ea, dar nu /rea 1# 1e aud#4 O Mul6u e1c4 In13ir# ad-nc4 A o!o1it 1# ne tot uit# unul la altul4 O A0adar, cine ne-a r# a1P # 2ntrea!# el4 O Eu a ter inat, "ic, .#r# 1# # ai 3ot g-ndi la cine/a care ar ai 3utea .i c,e at4 O Dar doctorul IordP O El o 1# de3un# #rturie la 3roce14 Acea1ta 2l 1ur3rinde4 M# 1tudia"# atent, 2ntre!-ndu-1e, .#r# 2ndoial#, cu de- i 3er it 1# c,e un doctor 1# de3un# 3er1onal #rturie 2n .a6a 5uriului4 O 9i ce /a 13uneP O C# Ron %lacC era un donator 3er.ect 3entru .ratele lui gea #n4 Tran13lantul de #du/# a de/enit un trata ent de rutin#4 %#iatul 3utea .i 1al/at4 Clientul du nea/oa1tr# la o or-t4 Pri e0te lo/itura cu de nitate 0i e clar c# /or!ele ele nu 2l 1ur3rind4 O Pro!a!il c# 2i /o lua 0i noi o de3o"i6ie, 13une el4 O Cinci 1ute 3e or#4 O Da, 0tiu4 Uite ce-i, RudJ4 Erei 1# erge 1# !e ce/aP A0 a/ea ce/a de di1cutat cu tine4 O CeP :n cli3a acea1ta, nu # 3ot g-ndi la ce/a ai r#u dec-t 1# !eau un 3#,#rel cu Dru ond4
+99

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O A.aceri4 Po1i!ilit#6i de 2n6elegere, aran5a ente4 Ai 3utea da o .ug#, la ine, la !irou, 1# "ice , 2ntr-un 1.ert de or#P E du3# col6, 0tiiP Cu/-ntul ;aran5a ente< nu 1una r#u4 Plu1 c# i-a dorit totdeauna 1# le /ad !irourile4 O Dar nu 3ot 1# 1tau dec-t .oarte 3u6in, "ic eu, de 3arc# -ar a0te3ta cine 0tie ce .e ei .ru oa1e4 O %ine2n6ele14 )ai 1# erge 4 :i 13un lui DecC 1# # a0te3te la col6 0i 3lec 3e 5o1 2 3reun# cu Dru ond 13re cea ai 2nalt# cl#dire din Me 3,i1, care 1e a.l# la nu ai trei 1tr#"i de3#rtare4 :n ti 3 ce urc# la eta5ul trei"eci 0i nou#, di1cut# de13re /re e4 :nc#3erile 1unt nu ai ala # 0i ar ur#, 3line de oa eni, de 3arc# a .i 2n ie"ul "ilei4 E o 2ntre3rindere 3er.ect 3u1# la 3unct4 M# uit du3# /ec,iul eu ;3rieten<, LoJd %ecC, gang1terul de la %rodna7 0i *3eer, 13er-nd din tot 1u.letul 1# nu- i a3ar# 2n cale4 %iroul lui Dru ond e .ru o1 aran5at, dar nu .oarte are4 C,iria 2n acea1t# cl#dire e cea ai are din ora0 0i 13a6iul 1e .olo1e0te cu e.icien6#4 O Ce !eiP # 2ntrea!# el, arunc-ndu-0i 1er/ieta 0i 1acoul 3e !irou4 &u # dau 2n /-nt du3# !#uturile tari, iar acu 1unt at-t de o!o1it, 2nc-t # te c# -ar do!or2 c,iar 0i un 3#,#rel4 O &u ai o cola, "ic eu, de"a #gindu-l o cli3#4 :0i 3une ni0te R,i1CJ cu a3# dintr-un !#rule6 din col6ul 2nc#3erii4 *e aude o !#taie 2n u0# 0i, 13re area ea 1ur3ri"#, 20i .ace a3ari6ia do nul M4 Bil.red IeeleJ4 &u ne-a /#"ut de c-nd l-a 3er3elit luni, o3t ore4 *e 3re.ace c# e 2nc-ntat 1# # /ad# din nou4 &e 1tr-nge -inile 0i ne 1alut# ca ni0te /ec,i 3rieteni4 *e duce la !ar 0i 20i 3reg#te0te 1ingur o !#utur#4 *t# cu to6ii la o #1u6# rotund# dintr-un col6 0i ei doi ai 1or! c-te o gur# de R,i1CJ4 Dac# IeeleJ 1-a 2ntor1 aici at-t de re3ede, 2n1ea n# c# 1unt ,ot#r-6i 1# .ac# o 2n6elegere cu ine4 *unt nu ai urec,i4
=QQ

- (O)& $RI*)AM -

Luna trecut#, a c-0tigat 0a1e 1ute de dolari din ca"urile ele4 Dru ond .ace cel 3u6in un ilion 3e an4 IeeleJ conduce o 2ntre3rindere cu /enituri anuale de iliarde 0i are 3ro!a!il un 1alariu ai are ca a/ocatul 1#u4 9i ei /or 1# di1cute a.aceri cu ine4 O (udec#torul Ii3ler # 2ngri5orea"# .oarte ult, "ice Dru ond !rutal4 O &-a /#"ut 2n /ia6a ea a0a ce/a, adaug# re3ede IeeleJ4 Dru ond e recuno1cut 3entru 3re3arati/ele 1ale i 3eca!ile 0i 1unt 1igur c# icul duet a .o1t re3etat !ine 2nainte4 O Ca 1# .iu 1incer, RudJ, i-e tea # de ce-o 1# .ac# la 3roce1, 13une Dru ond4 O *unte lua6i 3e 1u1, 3ur 0i 1i 3lu, "ice IeeleJ, cl#tin-nd ne2ncre"#tor din ca34 Ii3ler con1tituie un oti/ 1erio1 de 2ngri5orare 3entru ei, dar e clar c# le 6-6-ie .undul c-au .o1t 3rin0i cu -6a-n 1ac4 Au uci1 un t-n#r 0i cri a acea1ta a lor e 3e cale 1# .ie de a1cat#4 : i 3ro3un 1# # 3ort .ru o1, 1# /#d ce /or de .a3t4 *or! c-te o 2ng,i6itur# la uni1on, a3oi Dru ond "ice: OA /rea 1# 2nc,eie 3o/e1tea a1ta, RudJ4 Cu a3#rarea 1t# !ine, crede- #4 Daca 5ocul e ar!itrat cin1tit, 1unte gata 0i -ine4 &-a 3ierdut niciun 3roce1, 2n un13re"ece ani4 : i 3lace lu3ta la tri!unal4 Dar 5udec#torul ace1ta e at-t de 3arado7al, 2nc-t i 1e .ace .ric#4 O C-tP i-o rete" eu4 :nce3 1# 1e .oia1c# de 3arc# i-ar .i a3ucat dintr-o dat#, 3e a -ndoi, durerile ,e oroidale4 Du3# ce trece o entul 3eni!il, Dru ond ro1te0te: O Du!l# 1u a4 O 1ut# cinci"eci de ii de dolari4 Tu 3ri e0ti cinci"eci de ii, iar clientul t#uG O 9tiu 0i eu 1# .ac 1ocoteala, i-o rete" eu4 E trea!a ea ce onorariu a cerut4 9tie c# 1unt le.ter 0i c# cinci"eci de ii 2n1ea n# o a/ere 3entru ine4 Cinci"eci de ii de dolariN O 9i ce 1# .ac eu cu o.erta a1ta a du nea/oa1tr#P
=Q1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

2ntre!4 *c,i !# 3ri/iri uluite4 O Clientul eu a urit4 Ma a lui l-a 2ngro3at 1#3t# -na trecut# 0i acu a0te3ta6i de la ine 1#-i 13un c# e ro1t de ce/a ai ul6i !aniP O Din 3unct de /edere etic, e0ti o!ligat 1#-i 13uiG O &u # 2n/a6# du neata 3e ine ce e etica, Leo4 A 1#-i 13un4 :i /oi tran1 ite o.erta du itale 0i 3un 3ariu c# /a re.u"a4 O &e 3are tare r#u de oartea !#iatului, "ice IeeleJ tri1t4 O Da, /#d c# 1unte6i "dro!it, do nule IeeleJ4 A 1# tran1 it condolean6ele du nea/oa1tr# .a iliei4 O Uite ce-i, RudJ, noi ne d# toata 1ilin6a 1# aran5# lucrurile, "ice Dru ond4 O A6i ale1 un o ent .oarte ne3otri/it4 *e la1# t#cerea, 0i 1or!i cu to6ii din 3a,are4 Dru ond e 3ri ul care 2nce3e 1# "- !ea1c#4 O 9i ce-ar /rea doa na aceeaP *3une- i, RudJ, ce-ar 3utea 1-o .ac# .ericitaP O &i ic4 O &i icP O &u ai a/e6i ce .ace4 %#iatul a urit 0i n-a/e6i nicio 3utere, 2n acea1ta 3ri/in6#4 O P#i, atunci de ce ai .ace 3roce1ulP O Ca 1# 1e a.le ce-a6i .#cut4 Cei doi 1e .oie1c din nou, cu c,i3urile c,inuite, a3oi ai !eau c-te o gur# de R,i1CJ4 O Erea 1# /# dea de gol 0i-a3oi 1# /# "dro!ea1c#, "ic eu4 O *unte 3rea ari, "ice IeeleJ cu 2ng- .are4 O O tr#i 0i-o /edea, "ic eu, lu-ndu- i 1er/ieta4 &u e ne/oie 1# # conduce6i, # de1curc, adaug 0i 2i la1 acolo, la a1#4

=Q'

- (O)& $RI*)AM -

38
:ncet-2ncet, 2n !irourile noa1tre 1e acu ulea"# do/e"i ale acti/it#6ii noa1tre, oric-t ar .i ea de ne2n1e nat# 0i de 3u6in lucrati/#4 Din loc 2n loc, a0tea3t# teancuri de do1are 1u!6iri, a0e"ate c-t ai o1tentati/, ca 1# .ie /#"ute de e/entualii clien6i4 Mai a 0i /reo "ece ca"uri 3enale, toate delicte 1erioa1e de t-l,#rie4 DecC 3retinde c# are trei"eci de do1are 2n cur1, de0i nu #rul ace1ta 3are un 3ic ca are4 Acu tele.onul 1un# 0i ai ult4 :6i tre!uie ult# 1t#3-nire 1# /or!e0ti c-nd 0tii c# 1e a.l# un icro.on 2n rece3tor 0i # lu3t cu a1ta 2n .iecare "i4 M# o!1edea"# g-ndul c#, 2nainte ca tele.oanele noa1tre 1# .ie a1cultate, a .o1t ne/oie de un ordin de la 3rocuratura care 1# 3er it# un a1t.el de a!u"4 Cu 1iguran6# c# 0i-a dat acordul un 5udec#tor, a0a c# e7i1t# un ele ent de legiti itate 2n toat# a.acerea4 Ca era de 3ri ire din .a6# e 2nc# 3lin# de e1e 2nc,iriate, aco3erite de docu entele ca"ului %lacC 0i 3re"en6a lor d# i 3re1ia unei acti/it#6i cu ade/#rat onu entale 2n cur1 de de1.#0urare4 M#car aici totul d# i 3re1ia de acti/itate4 Pentru c# du3# ai ulte luni, /enitul no1tru nu de3#0e0te 1u a i"er# de o ie 0a1e 1ute de dolari 3e lun#4 %rut e de trei ii dou# 1ute, dar DecC 0i cu ine 2 3#r6i c,eltuielile care a5ung 3-n# la o ie cinci 1ute de dolari, .#r# ta7e 0i 2ntre6inere4 De !ine, de r#u, 1u3ra/ie6ui 4 Cel ai !un client al no1tru e1te DerricC Dogan, 0i dac# 3ute 1#-i re"ol/# ca"ul 3entru dou#"eci 0i cinci de ii de dolari D li ita 3oli6ei 3rin care a .o1t a1igurat D atunci /o r#1u.la 0i noi ai u0ura6i4 *3er# 1-o .ace 2nainte de Cr#ciun, de0i nu 3rea /#d de ce4 &ici DecC, nici eu nu a/e 3e ni eni cu care 1# ne c,eltui !anii4 : i /oi 3etrece 1#r!#torile lucr-nd la ca"ul %lacC4 P-n# 2n .e!ruarie nu ai e ult4
=Q+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Core13onden6a de a1t#"i nu con6ine ni ic deo1e!it, cu dou# e7ce36ii4 :n 3ri ul r-nd, cei de la Trent U %rent nu iau tri i1 niciun 3lic4 A1ta 1e 2nt- 3l# at-t de rar, 2nc-t 3oate .i con1iderat un e/eni ent4 A doua 1ur3ri"# # 0oc,ea"# 3-n# 2ntr-at-t, 2nc-t tre!uie 1# .ac c-6i/a 3a0i 3rin 2nc#3ere, ca 1#- i adun g-ndurile4 Plicul e are, 3#trat, cu nu ele 0i adre1a ea 1cri1e de -n#4 :n#untru 1e a.l# o in/ita6ie ti3#rit#, 3entru a 3artici3a la o uluitoare /-n"are de l#n6i0oare, !r#6#ri 0i coliere de aur, 2ntr-un aga"in de !i5uterii local, 2nainte de Cr#ciun4 E genul de core13onden6# la care nici nu # uit 2nainte de a o arunca la co04 Dar ace1t 3lic are adre1a ea 1cri1a de -n#, a0a c# nu 3rocede" ca de o!icei4 (o1, 1u! orarul aga"inului, e 1cri1 caligra.ic un nu e: IellJ RiCer4 &iciun e1a54 &i ic4 Doar un nu e4 M# 3li ! 3e 1tr#du6a re13ecti/# /reo or# 0i # uit la co3iii care 3atinea"# 3e un 3atinoar aco3erit4 $ru3uri de adole1cen6i alunec# de la un ca3#t la altul al terenului4 Cu 3#r un 3latou cu -ncare c,ine"ea1c# .ier!inte 0i #n-nc 3e 3ro enada de l-ng# 3atinoar4 Maga"inul de !i5uterii e1te unul dintre ultele a.late 1u! ace1t aco3eri04 A /#"ut-o de cu a trecut 3rin .a6#4 Intru 2n ur a a doi tineri 0i # a3ro3ii de te5g,eaua lung#, cu /itrin#, unde IellJ RiCer 1er/e0te un cu 3#r#tor4 Ridic# oc,ii, # /ede 0i 1ur-de4 M# de3#rte" dega5at c-6i/a 3a0i 0i # 13ri5in cu coatele de te5g,ea, uit-ndu- # la lan6urile 1tr#lucitoare de aur, groa1e de un deget4 Maga"inul e aglo erat4 Ereo 0a1e anga5a6i 13oro/#ie1c 0i 1cot tot .elul de articole din ni0te cutii4 O Dori6i ce/a, do nuleP "ice ea, la nu ai 5u #tate de etru de ine4 O 3ri/e1c 0i i 1e 2n oaie genunc,ii4 &e "- !i c-t 1# nu !at# la oc,i4 O Deoca dat#, # uit, 13un, 13er-nd c# nu 1e uit# ni eni la noi4 Ce ai .aciP O %ine4 TuP
=Q=

- (O)& $RI*)AM -

O E7celent4 O Ere6i 1# /# ar#t ce/aP Ace1tea 1unt de /-n"are4 :ntinde degetul 13re ni0te lan6uri nu ai !une 3entru .il.i"oni4 O 8ru o1, e7cla eu, a3oi co!or /ocea4 Pute 1ta de /or!#P O &u aici, 2 i 13une ea, a3lec-ndu-1e ai a3roa3e de ine4 M# -ng-ie o !oare de 3ar.u 4 Ea de1cuie ca1eta 0i 1coate un lan6 de /reo dou#"eci de centi etri4 :l 6ine 2n -n#, ca 0i cu i l-ar ar#ta 0i "ice: O La ca3#tul co 3le7ului, e un cine atogra.4 Cu 3#r# un !ilet la .il ul cu Eddie Mur3,J4 A0a"#-te la i5locul r-ndului din 13ate4 *unt acolo, 2n trei"eci de inute4 O Eddie Mur3,JP 2ntre! eu, lu-nd lan6ul 0i ad ir-ndu-l4 O 8ru o1, nu-i a0aP O E tot ce i-a0 3utea dori4 8oarte .ru o14 Dar a0 /rea 1# # ai uit4 : i ia l#n6i0orul 0i "ice ca o /-n"#toare 3er.ect#: O Mai 3o.ti6i 3e la noi4 : i 1i t genunc,ii to3i6i, 2n ti 3 ce 3lute1c 3rin co 3le74 9tia c# /oi /eni 0i 0i-a .#cut 3lanul D cine atogra.ul, .il ul, locul 0i r-ndul4 %eau o ca.ea l-ng# un Mo0 Cr#ciun ocu3at 0i 2ncerc 1#- i i agine" ce- i /a 13une, ce g-nduri are4 Cu 3#r !iletul 2n ulti ul o ent, ca 1# a -n c-t ai ult cal/arul de a # uita la .il 4 &u 1unt nici cinci"eci de 3er1oane 2n 1al#4 :n .a6#, 1tau ni0te 3u0ti 3rea ici 3entru un a1t.el de .il , care c,icote1c la .iecare o!1cenitate4 9i 2nc# /reo c-te/a 1u.lete tri1te r#1.irate 2n 2ntuneric4 R-ndul din 13ate e gol4 *o1e0te cu c-te/a inute 2nt-r"iere 0i 1e a0a"# l-ng# ine4 *t# 3icior 3e1te 3icior 0i .u1ta i 1-a ridicat /reo c-6i/a centi etri dea1u3ra genunc,ilor4 &u 3ot 1# nu # uit4 O Eii de1 3e-aiciP "ice ea, .#c-ndu- # 1# r-d4 &u 3are nelini0tit#4 Eu tre ur tot4 O &u e 3ericulo1P 2ntre!4 O :n ce 1en1P
=Q5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O M# re.er la 1o6ul t#u4 O :n 1eara a1ta a ie0it cu !#ie6ii4 O %ea din nouP O Da4 A1ta are ni0te i 3lica6ii enor e4 O Dar nu 3rea ult, "ice ea, du3# o cli3# de g-ndire4 O Deci, nu te-a aiG O &u4 )ai 1# /or!i de13re altce/a4 O Iart#- #, dar i-e tea # 3entru tine4 O De ce 6i-e tea # 3entru ineP O Pentru c# # g-nde1c tot ti 3ul la tine4 Tu, nuP &e uit# la ecran, .#r# 1# /ede ni ic4 O Tot ti 3ul, "ice ea 0i 1i t c# i 1e o3re0te ini a4 Pe ecran, o .at# 0i un !#iat 20i 1cot 3reci3ita6i ,ainele de 3e ei4 *e arunc# 2n 3at, 3ernele 0i cear0a.urile "!oar# 3rin aer, 1e 2 !r#6i0ea"# cu .oc 0i 1e iu!e1c4 :n ti 3ul ace1ta, IellJ 1e 1tr-nge l-ng# ine 0i 20i 1trecoar# !ra6ul 3e 13atele eu4 P-n# 1e 1c,i !# 1cena, nu ai 1coate niciun cu/-nt4 A3oi 2nce3 0i eu 1# re13ir din nou4 O C-nd ai 2nce3ut 1# lucre"iP o 2ntre!4 O Acu dou# 1#3t# -ni4 A/e ne/oie de ce/a !ani 2n 3lu1 3entru Cr#ciun4 Pro!a!il c# /a c-0tiga ai ult ca ine, 2n acea1t# 3erioad#4 O :6i d# /oie 1# lucre"iP O A0 3re.era 1# nu /or!e1c de13re el4 O 9i de13re ce ai /rea 1# /or!i P O Cu erge cu a/ocaturaP O *unt tare ocu3at4 A un 3roce1 are, 2n .e!ruarie4 O Deci, 26i erge !ine, nu-i a0aP O A de lu3tat, dar 2ncet-2ncet # 3un 3e 3icioare4 La 2nce3ut, a/oca6ii or de .oa e, 2n1# dac# au noroc, 1e u 3lu de !ani4 O 9i dac# n-au norocP O Mor, 2n continuare, de .oa e4 A0 3re.era 1# nu di1cut# de13re a/oca6i4 O %un4 Cli.. /rea 1# a/e un co3il4
=QF

- (O)& $RI*)AM -

O 9i a1ta o 1# re"ol/e ce/aP O &u 0tiu4 O &-o .ace, IellJ, "ic eu cu o 3ati # care # 13erie4 &e uit# unul la altul 0i ne 1tr-nge -inile4 Cu de # a.lu eu aici, 2ntr-o 1al# 2ntunecat#, giugiulindu- # cu o .e eie #ritataP A1ta-i 2ntre!area "ilei4 9i ce 1e /a 2nt- 3la, dac# a3are deodat# Cli.. 0i # 3rinde cu ne/a1t#-1aP Pe care din noi 2l o oar# 2nt-iP O Mi-a 13u1 1# nu ai iau anticonce36ionale4 O 9i l-ai a1cultatP O &u4 Dar i-e tea # de ceea ce 1e /a 2nt- 3la, c-nd o 1# /ad# c# nu r# -n gra/id#4 Doar 0tie c# 1-a ai 2nt- 3lat, 0tii 0i tu c-nd4 9i 2nc# .oarte re3ede4 O E tru3ul t#u4 O 9i i-l dore0te 2ntruna4 :l o!1edea"# 1e7ul4 O Uite ce-iG 0tii, a0 3re.era 1# /or!i de13re altce/a, !ineP O %ine4 A ca luat-o ra"na4 O Da, ca a0a e4 &e l#1# -inile 0i ne uit# la .il c-te/a o ente4 *e 2ntoarce 3u6in 0i 1e 13ri5in# 2n cot4 A3roa3e c# ni 1e ating o!ra5ii4 O &-a /rut dec-t 1# te /#d, RudJ, "ice ea 0o3tit4 O E0ti .ericit#P o 2ntre!, ating-ndu-i o!ra"ul cu do1ul 3al ei4 Cu 1# .ieP Cl#tina din ca34 O &u4 &u toc ai4 O 9i ce-a0 3utea eu 1# .acP O &i ic4 :0i u0c# !u"ele 0i cred c# i 1-au u e"it oc,ii4 O Tre!uie 1# iei o ,ot#r-re, 2i 13un4 O DaP O 8ie 1# # ui6i, .ie 1# dai di/or64 O Credea c# e0ti 3rietenul eu4 O 9i eu, la .el4 Dar nu-i a0a4 E ai ult dec-t 3rietenie 0i-o 0ti a -ndoi4
=QH

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

&e ai uit# c-te/a cli3e la .il 4 O Tre!uie 1# 3lec, "ice ea4 Pau"a ea e 3e 1.-r0ite4 Iart#- # c# te-a deran5at4 O &u -ai deran5at, IellJ4 *unt .ericit c# te /#d4 Dar na de g-nd 1# # .o.ile" a0a4 Dai di/or6 1au # ui6i4 O &u 3ot 1# te uit4 O Atunci, ,ai 1# .ace do1arul de di/or64 Pute 0i -ine4 Te-a5ut 1# 1ca3i de idiotul #la 0i-a3oi 1unte .erici6i4 *e a3leac#, # 1#rut# 3e o!ra" 0i 3leac#4 8#r# 1# # con1ulte 2n 3reala!il, DecC 20i 1coate tele.onul din !iroul lui 0i i-l duce lui %utc,, a3oi 3leac# a -ndoi la o cuno0tin6# de-a lor care a lucrat, c-nd/a, 2n ar at#4 Du3# 3#rerea ace1tui ti3, icro.onul a1cun1 2n tele.on nu 1ea #n# deloc cu cele .olo1ite de 8%I 1au de alte agen6ii 1i ilare4 Ace1ta are o calitate 2ndoielnic#, e .a!ricat 2n Ce,o1lo/acia 0i are o ra"# 1curt# de ac6iune4 *e a1cult#, deci, de unde/a din a3ro3iere4 E a3roa3e 1igur c# n-a .o1t i 3lantat de 3oli6i0ti4 :l a1cult, 2n ti 3 ce 2 i !eau ca.eaua, cu o 1#3t# -n# 2nainte de Siua Recuno0tin6ei4 O Altcine/a ne a1cult#, "ice DecC 3reci3itat4 *unt at-t de uluit, 2nc-t nici nu 3ot reac6iona4 O Cine ar 3utea .iP 2ntrea!# %utc,4 O De unde nai!a 1# 0tiuP ro1te1c eu t#io14 Ti3ul #1ta n-are niciun dre3t 1#- i 3un# a1t.el de 2ntre!#ri4 Du3# ce /a 3leca, a 1#-l iau 3e DecC la ro1t c# la l#1at 1#-0i !age na1ul at-ta4 M# uit la 3artenerul eu care 2n1# e/it# 1# # 3ri/ea1c# 0i tre1are, a0te3t-nd 1# ne atace cine/a4 O Oricu , n-au .o1t cei de la 8%I, conc,ide %utc, 1igur 3e el4 O Mul6u e1c4 Pl#ti ca.eaua 0i ne 2ntoarce la !irou4 %utc, ai controlea"# o dat# tele.oanele4 Micro.oanele 1unt la locul lor4 :ntre!area e1te cine ne a1cult#4 M# duc 2n !iroul eu, # 2ncui 0i- i .ac de lucru,
=QL

- (O)& $RI*)AM -

a0te3t-nd 1# 3lece %utc,4 Poate reu0e1c 1# conce3 /reun 3lan 1tr#lucit4 :n 1.-r0it, DecC 2 i !ate 3uternic 2n u0#, ca 1#-l aud4 Di1cut# de13re icul eu 3lan4 DecC 3leac# 2n centru, la tri!unal4 Du3# o 5u #tate de or#, # 1un# 0i # anun6a c# a .#cut ro1t de c-6i/a clien6i4 8icti/i, !ine2n6ele14 : i 13une c# a 1unat doar a0a, 1# /ad# ce 1e ai 2nt- 3la 3e la !irou 0i # 2ntrea!# dac# n-a ne/oie de ce/a din ora04 Mai 1t# 3u6in de /or!#, a3oi "ic: O Ia g,ice0te, cine /rea 1# 1e 2n6eleag# cu noiP O CineP O Dot %lacC4 O Dot %lacCP 2ntrea!# el, .#c-nd 3e ne2ncre"#torul4 DecC are ce/a talent actorice1c4 O Da, a trecut 3e la ea 2n di inea6a acea1ta, i-a du1 o tart# cu .ructe 0i i-a 13u1 c# nu crede c# ai are 3utere 1# treac# 3rintr-un 3roce1, a0a c# ar .i !ine 1# ne 2n6elege 4 O C-t /reaP O A "i1 o 1ut# 0ai"eci de ii4 *-a g-ndit !ine 0i, o dat# ce o.erta lor e de o 1ut# cinci"eci de ii de dolari, crede c# 3entru ea /a .i o ic# /ictorie, dac# 2i 3l#te1c ai ult dec-t /or ei4 Are i 3re1ia c# 1e 3rice3e la negocieri4 A 2ncercat 1#-i e73lic anu ite lucruri, dar 0tii c-t e de 2nc#3#6-nat#4 O &u .ace una ca a1ta, RudJ4 Ca"ul ace1ta /alorea"# o a/ere4 O 9tiu4 Ii3ler crede c# /o o!6ine o 1u # .oarte are, dar 0tii cu e, din 3unct de /edere etic, tre!uie 1# iau leg#tura cu Dru ond 0i 1# 2ncerc 1# ne 2n6elege 4 A0a /rea clienta ea4 O &u .ace una ca a1ta4 O 1ut# 0ai"eci e o ni ica toat#4 DecC /or!e0te .oarte con/ing#tor 0i # tre"e1c r-n5ind4 *i t cu 1ocote0te ce 3arte i 1-ar cu/eni din o 1ut# 0ai"eci de ii4 O 9i cre"i c# /or acce3ta 1# 3l#tea1c# o 1ut# 0ai"eci de iiP 2ntrea!# el4
=Q9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O &u 0tiu4 A a/ut i 3re1ia c# o 1ut# cinci"eci e 1u a cea ai are 3e care ne-o o.er#4 Dar nu -a g-ndit 1erio14 Dac# Marele Pro.it /rea 1# 3l#tea1c# o 1ut# cinci"eci de ii, atunci ai arunc# ei 2nc# "ece ii, .#r# 3ro!le e4 O *t# de /or!# c-nd /in, 13une el4 O %un4 :nc,ide 0i 3e1te trei"eci de inute 1e a0a"# 2n .a6a ea, la !irou4 A doua "i di inea6a, la noua .#r# cinci, 1un# tele.onul4 DecC 2n0.ac# rece3torul la el 2n !irou, a3oi alearg# la ine4 O E Dru ond, 13une el4 Mica noa1tr# .ir # a 2ncro3it 3atru"eci de dolari 0i a cu 3#rat un a3arat de 2nregi1trare de la Radio *,acC4 E conectat la tele.onul eu4 *3er# din tot 1u.letul 1# nu a.ecte"e icro.onul din#untru4 %utc, e de 3#rere c# nu-i nicio 3ro!le #4 O Alo, "ic eu, 2ncerc-nd 1# # 1t#3-ne1c4 O RudJ, 1unt Leo Dru ond, 2 i 13une el cu c#ldur#4 Ce ai .aciP Din 3unct de /edere etic, ar tre!ui 1#-i 13un c# acea1t# con/or!ire /a .i 2nregi1trat#, ca 1#-i dau o 0an1#4 Dar, din oti/e le1ne de 2n6ele1, a ,ot#r-t 2 3reuna cu DecC 1# no .ac4 &-are niciun ro1t4 Ce ai contea"# etica 2ntre 3arteneriP O %ine, do nule Dru ond4 Du neataP O %ine 0i eu4 A1cult#, /a tre!ui 1# ne 3une de acord, 2n leg#tur# cu de3o"i6ia doctorului Iord4 A di1cutat cu 1ecretara lui4 Ce-ai "ice de dou#13re"ece dece !rieP La "ece, la el la ca!inet4 Cred c# de3o"i6ia lui Iord /a .i ulti a, nu ai dac# Dru ond nu 1e ai g-nde0te la altcine/a care 1# ai!# /reo leg#tur# c-t de de3#rtat# cu ace1t ca"4 E ciudat c# # 1un# el 3e ine 1# 1ta!ili data 0i, 3e dea1u3ra, 1# # ai 2ntre!e 0i daca 2 i con/ine4 O : i con/ine, "ic eu4
=1Q

- (O)& $RI*)AM -

DecC 1e .oie0te 3e l-ng# !iroul eu ner#!d#tor4 O %un4 &u /a dura 3rea ult4 Cel 3u6in, a0a 13er eu4 E de-a dre3tul 1candalo1 c-t cere4 Acu 1unte colegi, nu-i a0aP A/oca6i 2 3otri/a doctorilorN O :ntr-ade/#r, 1candalo14 O Da, a1ta e4 9tii, RudJ, de .a3t ce /rea clientul euP O CeP O P#i, nu /or 1#-0i 3iard# o 1#3t# -n# 2ntreag# 2n Me 3,i1, cu 3roce1ul4 Oa enii ace0tia 1unt 3er1oane i 3ortante, cu .unc6ii, 0i nu le con/ine din niciun 3unct de /edere4 Au orgoliu 0i cariere de a3#rat4 Eor o 2n6elegere 0i i-au 13u1 1#-6i tran1 it ace1t lucru4 E /or!a 1# negocie , nu 1# i 3une ni0te condi6ii, 2n6elegiP O Da, "ic eu 0i-i .ac cu oc,iul lui DecC4 O E73ertul t#u 13une c# un tran13lant de #du/# co1t# 2ntre o 1uta cinci"eci de ii 0i dou# 1ute de ii de dolari, iar noi nu a/e ni ic 2 3otri/#, 2n leg#tur# cu 1u a4 A1ta 3re1u3un-nd c# clientul eu ar .i de /in#4 )ai 1# "ice , 3rin a!1urd, c#-i a0a4 :n ace1t ca", clientul eu ar .i di13u1 1# 3l#tea1c# 2n 5ur de o 1ut# 0a3te"eci 0i cinci de ii4 O Dac# "ici du neataG O Ei, atunci noi at-t o.eri , dac# ne 2n6elege 3e loc4 O 1ut# 0a3te"eci 0i cinci de ii de dolariN 9i ter in# cu de3o"i6iile4 :6i tri it un cec 2ntr-o 1#3t# -n#4 O &u cred c#- i con/ine4 O Uite ce-i, RudJ4 %#iatul acela nu ai 3oate .i readu1 la /ia6a nici cu iliarde de dolari4 Tre!uie 1#-l .aci 3e clientul t#u 1# 3ricea3#4 Cred c# 0i ea /rea 1# ne 2n6elege 4 Eine o /re e c-nd a/ocatul tre!uie 1# 1e co 3orte ca atare 0i 1# 3reia 1arcinile care-i re/in4 A #r-ta aia !#tr-n# nici nu 0tie ce-o a0tea3t# la 3roce14 O A 1# 1tau de /or!# cu ea4 O *un-o c,iar acu 4 Mai 1tau o or# la !irou4 *un-o4 Ce 0arl#N Pro!a!il c# # 3oate a1culta direct de la tele.onul lui4 Ce i-ar ai 3l#cea 1# trag# cu urec,eaN O E# caut eu, do nule Dru ond4 E# dore1c o "i !un#4
=11

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Pun rece3torul 5o1, dau !anda de la ca3#t 0i o a1cult tare4 DecC 1e tol#ne0te 2ntr-un 1caun cu gura c#1cat#, ar#t-ndu0i cei 3atru din6i lucitori4 O Ei ne-au 3u1 icro.oane la tele.on, "ice el 1incer uluit, du3# ce 1e ter in# !anda4 &e uit# lung la ca1eto.on, ca 0i cu ar .i .oarte clar4 C-te/a inute nici nu 3ot 1# # i0c, at-t 1unt de 0ocat4 &i ic nu 1e i0c#4 &i ic nu erge4 Deodat#, 1un# tele.onul, dar niciunul din noi nu 2ndr#"ne0te 1# 1e ating# de el4 A3aratul ace1ta ne u 3le de 13ai #4 O Cred c-ar tre!ui 1#-i 13une lui Ii3ler, "ic eu 2ntr-un t-r"iu, ro1tind cu/intele cu ult# greutate4 O &u cred, 13une DecC, 1co6-ndu-0i oc,elarii 0i 0terg-ndu-0i oc,ii4 O De ce nuP O Ia 1# ne g-ndi 3u6in4 9ti c# Dru ond 0iZ1au clientul lui ne-au 3u1 tele.onul, 1u! o!1er/a6ie4 Oricu , Dru ond 0tie, 3entru c# l-a 3rin14 Dar e i 3o1i!il 1# .i a!1olut 1iguri, 1#-l 3rinde 2n .lagrant4 O O 1# nege 3-n#-n 3-n"ele al!e4 O E7act4 A0a c# ce-o 1# .ac# Ii3lerP *#-l acu"e .#r# do/e"i 1olideP *#-l ai 3er3elea1c#P O *-a o!i0nuit 0i cu a1ta de5a4 O 9i n-o 1# ai!# nicio in.luen6# a1u3ra 3roce1ului4 &-ai cu 1# le 13ui 5ura6ilor c# do nul Dru ond 0i clientul lui au 5ucat necin1tit 2n ti 3ul cercet#rii 3reli inare4 &e uit# la ca1eto.on, ru eg-nd totul 2n lini0te 0i 2ncerc-nd 1# g#1i o cale 2n cea6#4 Anul trecut, a a.lat la cur1ul de etic# cu a .o1t 3ede31it un a/ocat, nu ai 3entru c# a 2nregi1trat con/or!irea cu un con.rate4 *unt /ino/at, dar 3#catul eu 3are inu1cul, 2n co 3ara6ie cu .a3ta 5o1nic# a lui Dru ond4 &eca"ul e c# a0 3utea .i 3u1 la "id, dac# 1-ar a.la de !anda a1ta4 Dru ond n-ar .i niciodat# acu"at, 3entru c# nu 1e 3oate de on1tra ni ic4 :n ce #1ur# e 0i el i 3licatP O .i .o1t ideea lui 1# ni 1e a1culte tele.oaneleP *au 1e .olo1e0te, 3ur 0i 1i 3lu, de in.or a6iile .urate de clientul luiP
=1'

- (O)& $RI*)AM -

&ici a1ta n-o 1-o 0ti niciodat#4 9i, 2ntr-un .el, nici nu are /reo i 3ortan6#4 Iar el 0tie .oarte !ine4 O Pute 1# .olo1i totul 2n a/anta5ul no1tru, "ic eu4 O La a1ta # g-ndea 0i eu4 O Dar tre!uie 1# a/e are gri5#, 1# nu 1e 3rind#4 O Da, 1# ne .olo1i de c,e1tia a1ta la 3roce14 Tre!uie 1# a0te3t# o entul 3otri/it, c-nd 1#-i lo/i 3e tic#lo0ii #0tia4 :nce3e 1# r-n5i a -ndoi deodat#4 Du3# dou# "ile, 2l 1un 3e Dru ond 0i 2i co unic /e1tea tri1ta c# clienta ea nu are ne/oie de !anii lui 1c-r!o0i4 :i #rturi1e1c c# 1e co 3ort# ca ciudat 2n ulti a /re e4 %a 1e te e 1# ai a3ar# la tri!unal, !a a!ia a0tea3t# 3roce1ul4 :n 3erioada acea1ta, /rea 1# lu3te4 &u !#nuie0te a!1olut ni ic4 Re/ine la /ec,ea te,nic# dur#, a enin6-ndu- # c# o.erta nu /a ai .i re3etat# 0i c# 3roce1ul /a .i o trea!# urdar#, cu un 1.-r0it a ar4 %ine2n6ele1, cei care trag cu urec,ea la Cle/eland 1unt ul6u i6i de co 3orta entul lui4 M# 2ntre! 2n c-t ti 3 a5unge !anda la ei4 %anii ar tre!ui acce3ta6i4 Lui Dot 0i lui %uddJ le /or re/eni 3e1te o 1ut# de ii de dolari D o 1u # 3e care nici nu /or .i 2n 1tare 1-o c,eltuia1c#4 A/ocatul lor /a 3ri i /reo 0ai"eci de ii D o ade/#rat# 3lea0c#4 Dar !anii nu 2n1ea n# ni ic 3entru .a ilia %lacC4 &-au a/ut niciodat# 0i nici nu ai /i1ea"# 1# 1e 2 !og#6ea1c# acu 4 Dot nu /rea dec-t 1# 1e a.le o.icial ce i-a .#cut Marele Pro.it .iului ei4 Erea o 5udecat# care 1#-i dea dre3tate, 1# 1e 13un# clar c# DonnJ RaJ a urit din cau"a 1ociet#6ii de a1igur#ri4 :n ceea ce # 3ri/e0te, # 1ur3rinde c-t de indi.erent 1unt la !ani4 Da, # tentea"#, dar nu # .ac 3ra.4 Oricu , nu or de .oa e4 *unt t-n#r 0i /oi ai a/ea 0i alte ca"uri4 9i 1unt 1igur de un lucru: daca Marele Pro.it e at-t de 13eriat 2nc-t 1#- i 3un# tele.oanele 1u! a1cultare, 2n1ea n# c# are de a1cun1 1ecrete cu 3lite4 Oric-t de traca1at a0 .i, # tre"e1c /i1-nd la 3roce14
=1+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

%ooCer 0i C,arlene # in/it# 1#- i 3etrec Siua Recuno0tin6ei 2 3reun# cu clanul Iane4 %unica lui locuie0te 2ntr-o c#1u6a din 1udul Me 3,i1ului 0i e clar c# .ace -ncare de o 1#3t# -n#4 A.ar# e .rig 0i u e"eal#, a0a c# 1unte o!liga6i 1# r# -ne 2n ca1a toat# du3#-a ia"a4 *unt cel 3u6in cinci"eci de 3er1oane 2ntre 0a1e luni 0i o3t"eci de ani, eu .iind 1ingura .a6# al!# 3rintre ei4 M-nc# ore 2ntregi4 %#r!a6ii 1e 2ng,e1uie 2n 1alon, 1# 1e uite la tot .elul de eciuri la tele/i"or4 %ooCer 0i cu ine -nc# 3l#cint# cu 3ecan 0i !e ca.ea, 13ri5ini6i de ca3ota unui auto o!il, 2n gara5, tre ur-nd de .rig 0i 13oro/#ind4 M# 2ntrea!# de /ia6a ea a oroa1# 0i 2l a1igur c#, 3entru o ent, e ine7i1tent#4 A.acerile 2 i erg !ine4 El 2 i 13une c# unce0te dou#"eci 0i 3atru de ore 3e "i4 C,arlene ai /rea un co3il, dar e greu 1# ai r# -n# gra/id#, c-nd el e ereu 3lecat4 Eia6# de a/ocat ,#ituit4

=1=

- (O)& $RI*)AM -

39
9tia c#-i /o 3ri i 3rin 3o0t# 0i 3a1ul greu al lui DecC 2 i con.ir # /e1tea cea are4 Intr# 2n !iroul eu, .lutur-nd un 3lic: O I-a 3ri itN I-a 3ri itN *unte !oga6iN De1.ace 3licul, 1coate cu gri5# cecul din#untru 0i i-l 3une u0or 3e !irou4 :l ad ir# a -ndoi4 Dou#"eci 0i cinci de ii de dolari, de la *tate 8ar N E Cr#ciunulN Pentru c# DerricC Dogan ai e 2nc# 2n c-r5e, ne gr#!i 1# a5unge la el aca1#, 1# 3er.ect# ,-rtiile4 *e nea"# unde 2i 13une 0i 2 3#r6i !anii4 El o!6ine 1F4FFH de dolari, iar noi, L4+++4 DecC a /rut 1#-l ai ta7e"e 3entru di/er1e c,eltuieli D co3ii, ta7e 3o0tale, tele.oane 0i alte #run6i0uri 3e care le 3un a/oca6ii 2n c-rca clientului, dar eu a "i1 nu4 &e lu# r# a1-!un de la el, 2i dori 2n1#n#to0ire gra!nic# 0i 2ncerc# 1# ne ar#t# regretul 3entru ceea ce i 1-a 2nt- 3lat, dar e de1tul de greu4 &e ,ot#r1# lu# .iecare c-te trei ii de dolari, iar re1tul 1# l#1a la .ir #, a/-nd 2n /edere lunile ;1u!6iri< care ne a0tea3t#4 Tot 3e c,eltuiala .ir ei, lu# a1a la un re1taurant de lu7 din e1tul ora0ului4 A/e acu o carte de credit e i1# de o !anc# oarecare, i 3re1ionat# de 1tatutul eu de a/ocat4 Ca 1# e/it# in1ol/a!ilitatea, a ,ot#r-t 2 3reuna cu DecC 1# nu ne .olo1i de cartea de credit, dec-t 2n 1itua6ii deo1e!ite 0i cu acordul a -ndurora4 : i ridic cei trei ii de dolari 0i 2 i cu 3#r o a0in#4 &u e nou#, dar a /i1at la ea 2nc# de c-nd a .#cut 2n6elegerea cu Dogan4 E un Eol/o DL din 19L=, al!a1tru, cu 3atru /ite"e 0i 1u3raali entare, 2ntr-o 1tare .oarte !un#, cu nu ai dou# 1ute de ii de Cilo etri la !ord4 Pentru un Eol/o a1ta nu 2n1ea n# 3rea ult4 Pri ul 0i ulti ul 3ro3rietar a .o1t un !anc,er care 1-a declarat .oarte ul6u it de 3er.or an6ele ace1tui auto o!il4 A coc,etat cu ideea de a- i cu 3#ra o a0in# nou#,
=15

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

dar nu 1u3ort ideea 1# intru 2n datorii4 E 3ri ul eu auto o!il cu 3#rat de c-nd 1unt a/ocat4 E-nd ToJota 3e trei 1ute de dolari 0i de !anii ace0tia 2 i cu 3#r un tele.on de a0in#4 :ncet-2ncet, RudJ %aJlor 1e 3une 3e 3icioare4 :nc# de c-te/a 1#3t# -ni, -a ,ot#r-t 1# nu- i 3etrec Cr#ciunul 2n ora04 A intirile de anul trecut 2nc# # dor4 Eoi .i 1ingur, a0a c#- i /a .i ai u0or dac# 3lec4 DecC i-a 3ro3u1 /ag 1# 3etrece 2 3reun#, dar nu i-a dat detalii4 I-a 13u1 c# # /oi duce, 3ro!a!il, la a a4 C-nd nu c#l#tore1c 2n rulota lor, a a 0i )anC 20i 3arc,ea"# 5uc#ria 2n 13atele c#1u6ei lui din Toledo4 &-a /#"ut niciodat# nici ca1a, nici a0ina 0i nu- i /oi 3etrece Cr#ciunul cu )anC4 Ma a -a 1unat du3# Siua Recuno0tin6ei 0i -a in/itat cu 5u #tate de gur# 1# /in 1#i 3etrec 1#r!#torile cu ei4 A re.u"at, 13un-ndu-i c# 1unt 3rea ocu3at4 Le /oi tri ite o .elicitare4 Ma a nu i-e ne1u.erit#, dar 3ur 0i 1i 3lu a 2ncetat 1# ai 1t# de /or!#4 Ru3tura 1-a 3rodu1 tre3tat, nu ca 2n ca"ul certurilor .urtunoa1e 0i greu de uitat4 Du3# c-te 2 i 13une DecC, tri!unalul ia /acan6# din 15 dece !rie, 3-n# du3# Anul &ou4 &u 1e 3lani.ic#, 2n acea1t# 3erioad#, nici 3roce1e, nici audieri4 A/oca6ii 0i .ir ele lor 1e 6in nu ai de 3etreceri la !irou 0i de de5unuri cu anga5a6ii4 Un o ent inunat 3entru ine 1# 3lec din ora04 Pun docu enta6ia ca"ului %lacC 2n 3ort!aga5ul a0inu6ei ele lucitoare, 2 3reun# cu c-te/a ,aine, 0i-o 3orne1c la dru 4 )oin#re1c .#r# niciun 6el 3e 0o1ele cu dou# !en"i, 2n13re nord-/e1t, 3-n# dau de "#3ad#, 2n Ian1a1 0i &e!ra1Ca4 Dor 2n oteluri ie.tine, #n-nc gu1t#ri 0i ad ir toate 3ei1a5ele 3o1i!ile4 C- 3iile din nord au .o1t !-ntuite de /i1col4 Dru urile 1unt 1tr#5uite de troiene 2nalte4 Preriile al!e 3ar ni0te gr# e"i de nori cu ulu1 c#"u6i 3e 3# -nt4 *ingur#tatea 0o1elelor # 2n/iorea"#4
=1F

- (O)& $RI*)AM -

A5ung, 2n 1.-r0it, la Madi1on, Bi1con1in, 3e '+ dece !rie4 $#1e1c un ,otel ic, cu un !u.et 3l#cut, 2n care 1e 1er/e1c -nc#ruri calde, 0i 3orne1c 3e 1tr#"ile din centru, intr-nd din aga"in 2n aga"in, ca tot o ul4 *unt anu ite lucruri la care nu 3ot renun6a de Cr#ciun4 *tau 3e o !anc# 2ng,e6at# dintr-un 3arc, cu "#3ada 1u! 3icioare 0i a1cult un cor /iguro1 de colind#tori4 :n o entul ace1ta, ni eni 3e lu e nu 0tie unde # a.lu4 &ici 2n ce ora0, nici 2n ce 1tat4 Li!ertatea acea1ta 2 i d# ari3i4 Du3# ce- i iau cina 0i !eau c-te/a 3a,arele la !arul ,otelului, 2l 1un 3e Ma7 Leu!erg4 9i-a reluat 3o1tul lui de 3ro.e1or de dre3t la uni/er1itatea de aici 0i 2l 1un ca o dat# 3e lun#, ca 1#-i cer c-te-un 1.at4 I-a tri i1 co3ii du3# toate docu entele rele/ante, 2 3reun# cu cererile, cercet#rile 0i a5oritatea de3o"i6iilor4 Pac,etul 3e care i la 3u1 la 3o0t# c-nt#rea a3roa3e 0a3te Cilogra e 0i e73edierea lui -a co1tat trei"eci de dolari4 DecC a .o1t de acord4 Ma7 3are 1incer .ericit c# 1unt la Madi1on4 Pentru c# e e/reu, Cr#ciunul nu 3rea contea"# 3entru el4 Alalt#ieri, i-a 13u1 la tele.on c# e o 3erioad# e7celent# 3entru unc#4 : i d# indica6ii unde 2l 3ot g#1i4 A doua "i di inea6a, la ora nou#, te 3eratura e de inu1 un13re"ece grade, iar eu # 2ndre3t 13re .acultatea de dre3t4 E de1c,i1#, dar 3e1te tot e 3u1tiu4 Leu!erg # a0tea3t# 2n !iroul 1#u cu o ca.ea .ier!inte4 Eor!i /reo or# de13re Me 3,i1 0i de lucrurile care i-au 3l#cut acolo4 Printre ele, 2n niciun ca" .acultatea de dre3t4 %iroul lui de aici 1ea #n# .oarte !ine cu cel de la Me 3,i1, de"ordonat, .#r# ra.turi, cu a.i0e 3olitice 3ro/ocatoare li3ite 3e 3ere6i4 El e cu 2l 0tiu: 3#rul de1 "!-rlit, 2 !r#cat 2n gin0i 0i cu 3anto.i 13ort al!i 2n 3icioare4 Poart# 0o1ete, a1ta nu ai 3entru c# "#3ada e de trei"eci de centi etri4 E e73an1i/ 0i 3lin de energie4 :l ur e" 3e coridor, 3-n# la o 1al# ic# de 1e inar, cu o a1# lung# la i5loc4 Are c,eia de la acea1t# 2nc#3ere4 Do1arul 3e care i l-a tri i1 e 2ntin1 3e a1#4 *t# 3e
=1H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

1caune, unul 2n .a6a celuilalt, iar el ai toarn# ni0te ca.ea dintr-un ter o14 9tie c# 3-n# la 3roce1 nu ai 1unt dec-t 0a1e 1#3t# -ni4 O Ai a/ut o.erte de 2n6elegereP O Da, ai ulte4 Au a5un1 la o 1ut# 0a3te"eci 0i cinci de ii, dar clienta ea nu e de acord4 O Ca neo!i0nuit, dar nu # 1ur3rinde4 O Cu de nu te 1ur3rindeP O Pentru c# i-ai 2ncol6it4 *unt .oarte de1co3eri6i, RudJ4 E1te unul dintre ca"urile de rea-credin6# cele ai gro"a/e din c-te cuno1c4 9i, crede- #, a /#"ut ii4 O 9i ai e ce/a4 :i 3o/e1te1c de13re cu a de1co3erit c# Dru ond i-a 3u1 tele.onul 1u! o!1er/a6ie4 OA ai au"it a0a ce/a, "ice el, 2ntr-un ca" din 8loridaA dar a/ocatul recla antului nu 0i-a controlat tele.onul, 3-n# du3# 3roce14 A de/enit !#nuitor, 3entru c# a3#rarea 3#rea c# 0tie tot ce .ace 0i ce g-nde0te4 Dar 2n ca"ul t#u, e altce/aN O Cred c# 1unt or6i de .ric#, "ic eu4 O *unt 2n13#i -nta6i, dar 1# nu ne a !al# 3rea tare4 *unt 3e teren 3rielnic acolo4 :n di1trictul /o1tru, lu ea nu 3rea d# doi !ani 3e daune 3uniti/e4 O A0adar, ce 3ro3uiP O Ia !anii 0i .ugi4 O &u 3ot4 9i nu /reau4 &ici clienta ea nu e di13u1# 1# .ac# una ca a1ta4 O %un4 E ti 3ul 1#-i aduce 3e oa enii #ia 2n 1ecolul dou#"eci4 Unde 6i-e ca1eto.onulP *are de 3e 1caun 0i 2nce3e 1# 6o3#ie 3rin 2nc#3ere4 *e a3ro3ie de o ta!l# 0i 3ro.e1orul din el e gata 1# 6in# o 3relegere4 *cot un ca1eto.on din 1er/iet# 0i 2l 3un 3e a1#4 *tau cu 3i7ul 2n -n#, gata de 1cri14 Ma7 20i d# dru ul 0i ti 3 de o or# -"g#le1c ,-rtiile 3lin de "el 0i 2i 3un 2ntre!#ri4 : i /or!e0te de13re artorii ei 0i-ai lor, de13re docu ente 0i di/er1e 1trategii4 Ma7 a 1tudiat tot ce i-a tri i14 (u!ilea"# la g-ndul c#-i /oi .ace
=1L

- (O)& $RI*)AM -

3ra. 3e tic#lo0ii aceia4 O P#1trea"# ce-i ai !un la ur #, "ice 3ro.e1orul4 Pune !anda cu #rturia !ietului !#iat uri!und4 %#nuie1c c# arat# 5alnic4 O Cu nu 1e 3oate ai r#u4 O E7celentN E i aginea cea ai 3uternic# cu care tre!uie 1# r# -n# 5uriul4 Du3# a1ta, 2n trei "ile ai ter inat4 O 9i-a3oiP O A3oi, d#-te la o 3arte 0i ur #re0te-i 1# /e"i cu 1e e73lic#4 *e o3re0te !ru1c 0i ia ce/a de 3e a1#4 : i d# ,-rtia4 O Ce-i a1taP O E o nou# 3oli6# e i1# luna trecut# de Marele Pro.it, 3entru unul dintre 1tuden6ii ei4 I-a 3l#tit-o eu 0i o /o anula 2n ianuarie4 A /rut doar 1# /#d cu 1e e73ri # acu 4 $,ice0te ce-au e7clu1 de 3e li1t#4 O Tran13lanturile de #du/a o1oa1#4 O Toate tran13lanturile, inclu1i/ 3e cele de #du/# o1oa1#4 P#1trea"-o 0i .olo1e0te-o la 3roce14 Cred c# ar .i !ine 1#-i 2ntre!i de ce 0i-au 1c,i !at 3oli6ele la c-te/a luni du3# ce li 1-a intentat ace1t 3roce14 9i de ce e7clud tran13lantul de #du/#4 9i dac# a1ta nu era 3re/#"ut 2n 3oli6a .a iliei %lacC, de ce n-au 3l#tit c-nd li 1-a cerutP 8ru oa1# trea!#, RudJ4 La nai!a, tre!uie 1# /in 0i eu la 3roce1ul #1taN O Te rog4 Ce !ine -a0 1i 6i 1# ai a un 3rieten l-ng# ine, 2n a.ar# de DecC, ca 1# # con1ult cu el4 Ma7 ai are ni0te 3ro!le e 2n leg#tur# cu do1arul no1tru de cereri, a0a c# ne 3ierde cur-nd 3rintre ,-rtii4 : i car cele 3atru cutii cu acte din 3ort!aga5 3-n# 2n 1ala de 1e inar 0i 3e la a ia"# 2nc#3erea arat# ca un c- 3 de !#t#lie4 Energia lui e contagioa1#4 :n ti 3ul e1ei de 3r-n", 2 i 6ine o 3relegere de13re conta!ilitatea 2n 1ociet#6ile de a1igur#ri4 O dat# ce nu 1unt o!liga6i 1# 1e 1u3un# legilor .ederale antitru1t, 0i-au .or at 3ro3riile lor etode4 Practic,
=19

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

nicio gard# .inanciar# nu 2n6elege ce 1e 2nt- 3l# 3e terenul .inanciar al unei 1ociet#6i de a1igur#ri4 &ici nu tre!uie 2n6ele0i, 3entru c# nu /or ca re1tul lu ii 1# 0tie ce .ac ei4 Dar Ma7 are ni0te in.or a6ii4 Marele Pro.it /alorea"# 2ntre 3atru 1ute 0i cinci 1ute de ilioane de dolari, din care 5u #tate a1cun0i 2n re"er/e 0i 1ur3lu1uri4 Ace1t lucru tre!uie e73licat 5uriului4 &u 2ndr#"ne1c 1#-i 3ro3un o gro"#/ie ca aceea 1# lucra 2n "iua de Cr#ciun, dar Ma7 e crai 3e 3lai4 *o6ia lui a 3lecat 2n /i"it# la rude, la &eR VorC4 &u are ni ic altce/a de .#cut 0i /rea din tot 1u.letul 1# ter in# 0i celelalte dou# cutii cu acte4 U 3lu trei agende 5uridice cu noti6e 0i /reo 0a1e ca1ete 2n care 20i d# cu 3#rerea 2n di/er1e 3ro!le e4 C-nd 2 i 13une, 2n 1.-r0it, c# a ter inat, # 1i t e3ui"at4 E dou#"eci 0i cinci dece !rie, 1eara t-r"iu4 M# a5ut# 1#- i 2 3ac,ete" ,-rtiile 0i 1# car cutiile la a0ina4 &inge iar, cu .ulgi grei4 &e lu# r# a1 !un 2n .a6a .acult#6ii de dre3t4 &-a cu/inte 1#-i ul6u e1c4 : i dore0te 1ucce1, # 3une 1#-i 3ro it c# 2l /oi 1una cel 3u6in o dat# 3e 1#3t# -n# 3-n# la 3roce1 0i 2n .iecare "i, 2n ti 3ul ace1tuia4 : i 13une din nou c# 1-ar 3utea 1# dea o .ug#, 1# a1i1te 0i el4 :i .ac 1e n cu -na 3rintre .ulgii de "#3ad#4 : i ia trei "ile 1#- i croie1c dru 3-n# la *3artan!urg, Carolina de *ud4 Auto o!ilul eu 1e de1curc# inunat 3e dru , ai ale1 3e g,ea6a 0i "#3ada din MidRe1t4 :l 1un la un o ent dat 3e DecC de la tele.onul eu din a0in#4 La !irou, e lini0te, 2 i 13une el4 &u -a c#utat ni eni4 Mi-a 3etrecut ulti ii trei ani 0i 5u #tate 1tudiind 1#- i iau di3lo a de a/ocat, lucr-nd, din c-nd 2n c-nd, la Vogi@14 A a/ut .oarte 3u6in ti 3 li!er4 C#l#toria acea1ta 3e !ani 3u6ini 3rin 6ar# le-ar 3utea 3#rea unora 3licti1itoare, dar 3entru ine e o /acan6# de lu74 : i li 3e"e0te creierul 0i 1u.letul 0i 2 i 3er ite 1# # g-nde1c 0i la altce/a, dec-t la a/ocatur#4 A 1c#3at de ni0te 3o/eri, una dintre ele .iind
='Q

- (O)& $RI*)AM -

*ara PlunC ore4 A alungat orice ranc,iun#4 Eia6a e 3rea 1curt#, ca 1# # a3uc 1# di13re6uie1c oa enii, nu ai 3entru c# nu 1-au co 3ortat alt.el4 P#catele 1trig#toare la cer ale lui LoJd %ecC 0i %arrJ Y4 Lanca1ter le iert unde/a 3rin /e1tul Eirginiei4 (ur 1# nu # ai g-nde1c 0i 1# nu- i ai .ac gri5i 2n leg#tur# cu do ni0oara %irdie 0i cu .a ilia ei i"era!il#4 :0i 3ot re"ol/a 3ro!le ele 0i .#r# ine4 Parcurg Cilo etri 2ntregi g-ndindu- # la IellJ RiCer, la din6ii aceia 3er.ec6i, la 3icioarele ei !ron"ate 0i la /ocea dulce4 C-nd # 2ntorc la 3ro!le ele de dre3t, # concentre" la 3roce1ul care 1e conturea"# tot ai clar4 :n !iroul eu, nu e7i1t# dec-t un do1ar care erit# 1# 1e a3ro3ie de tri!unal, a0a c# 0i eu # g-nde1c nu ai la el4 E7er1e" .elul 2n care /oi 2nce3e 1# # adre1e" 5uriului4 :i 3er3ele1c 3e tic#lo0ii de la Marele Pro.it4 A3roa3e c# # a3uc# 3l-n1ul, 2n ti 3 ce 2 i 13un 3ledoaria .inal#4 9o.erii care trec 3e l-ng# ine 2 i arunc# 3ri/iri curioa1e, dar ce- i 3a1# ieP &u # cunoa0te ni eni4 A 1tat de /or!# cu 3atru a/oca6i care au a/ut 3roce1e 1au 1unt 2n cur1 1# dea 2n 5udecat# Marele Pro.it4 Pri ii trei nu -au a5utat cu ni ic4 Al 3atrulea a/ocat e din *3artan!urg4 :l c,ea # Coo3er (acC1on 0i ca"ul lui are ce/a ciudat4 &-a 3utut 1#- i 13un# la tele.on >/or!ea de aca1#?4 Dar i-a 13u1 c# 3ot 1# trec 3e la el, 3e la !irou, ca 1#- i 3un# do1arul la di13o"i6ie4 :l g#1e1c 2n cl#direa unei !#nci din centrul ora0ului D o .ir # cu 0a1e a/oca6i, 2n ca!inete oderne4 L-a 1unat ieri, din a0in#, 3e c-nd era 3rin Carolina de &ord 0i i-a 13u1 c# a1t#"i e di13oni!il4 Lucrurile 1e i0c# ai 2ncet 2n 3rea5 a Cr#ciunului, i-a 13u1 el4 E un !#r!at 1olid, cu 3ie3tul lat 0i 3icioare groa1e4 Are !ar!a neagr# 0i oc,ii ca antracitul, 1tr#lucitori 0i e73re1i/i4 Are 3atru"eci 0i 0a1e de ani 0i 2 i 13une c# lucrea"# 3e 1i1te cota litis. :nainte 1#- i 3o/e1tea1c# t#r#0enia cu 1ocietatea de a1igur#ri, 1e duce 1# /eri.ice dac# u0a e !ine 2nc,i1#4
='1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

&u are /oie 1#- i 13un# ceea ce 1-a 2nt- 3lat4 A 2nc,eiat o 2n6elegere cu Marele Pro.it 0i a 1e nat, at-t el, c-t 0i clientul lui un 3act 1ecret 3rin care 1e 3re/#d 1anc6iuni 1e/ere, 2n ca"ul 2n care 1e de1co3er# ter enii ace1tui contract4 &u-i 3lac lucrurile de genul ace1ta, dar nu 1unt neo!i0nuite4 A .#cut acu un an do1arul de ur #rire 3enal# 3entru o doa n# care a/ea ne/oie de o o3era6ie de 1inu14 Marele Pro.it i-a re.u"at cererea 3e oti/ul c# ai a/u1e1e o inter/en6ie c,irurgical# de c,i1t o/arian, cu cinci ani 2nainte de cu 3#rarea 3oli6ei4 C,i1tul acela con1tituia o condi6ie 3ree7i1tent#, du3# cu era 1cri1 2n 1cri1oarea de re.u"4 *olicitarea era de un13re"ece ii de dolari4 Doa na a ai tri i1 c-te/a cereri care i-au .o1t, la r-ndu-le, re.u"ate, a0a c# l-a anga5at 3e Coo3er (acC1on4 Ace1ta 1-a du1 de 3atru ori la Cle/eland cu a/ionul 3er1onal 0i a luat o3t de3o"i6ii4 O *unt cei ai o3aci 0i ai luneco0i ti3i 3e care i-a 2nt-lnit 2n /ia6a ea, "ice el, re.erindu-1e la 1alaria6ii 1ociet#6ii de a1igur#ri4 Lui (acC1on 2i 3lac 3roce1ele grele 0i 1e 3retea"# la orice 5oc, .#r# li ite4 A0a a .#cut 0i 2n ca"ul ace1ta, 3-n# c-nd, dintr-o dat#, Marele Pro.it a cerut 1# a5ung# la o 2n6elegere4 O 9i-aici ur ea"# 3artea con.iden6ial#, 2 i 13une el, 1i 6ind o ade/#rat# 3l#cere la g-ndul c# /iolea"# 2n6elegerea cu tic#lo0ii aceia 0i c#-0i /ar1# tot .ocul4 Pun 3ariu c# a ai 3o/e1tit a1ta de o 1ut# de ori4 O &e-au 3l#tit un13re"ece ii, 3lu1 dou# 1ute de ii de dolari, ca 1#-i l#1# 2n 3ace4 Cli3e0te, a0te3t-nd 1# reac6ione"4 A1ta da, 2n6elegereN Marele Pro.it a 3l#tit cu /-r. 0i 2nde1at4 &ici nu-i de irare c# a cerut at-ta di1cre6ie4 O UluitorN "ic eu4 O Da, 2ntr-ade/#r4 Eu, unul, n-a /rut 1# 2nc,ei 2n6elegerea aceea, dar !iata ea client# a/ea ne/oie de !ani4 *unt 1igur c# a .i o!6inut un /erdict 3e cin1te4 : i ai 13une ni0te 3o/e0ti /-n#tore0ti, ca 1# # a1igure c# a .#cut !ani .ru o0i la /ia6a lui, a3oi 2l ur e" 2ntr-o
=''

- (O)& $RI*)AM -

2nc#3ere ic#, .#r# .ere1tre, 3lin# de ra.turi, 3e care 1e a.l# ni0te cutii de carton identice4 : i arat# trei dintre ele, a3oi 1e 2ntinde cu tru3ul lui a1i/ 13re ra.turi4 O Uite aici toat# 1c,e a 1olicit#rilor, "ice el, ating-nd una dintre cutii ca 0i cu 2n#untru 1-ar a.la cine 0tie ce i1ter4 Cererea de de13#gu!ire a5unge 2n -inile unui .unc6ionar #runt4 Lucr#torii din ace1t co 3arti ent 1unt cel ai 3u6in 3reg#ti6i 2n do eniu 0i cel ai 3ro1t 3l#ti6i4 A0a e 2n toate 1ociet#6ile de a1igur#ri4 Cre a lucrea"# 2n co 3arti entul de in/e1ti6ii, nu la cereri 1au garan6ii4 A0adar, ace1t .unc6ionar #runt .ace un re"u at al cererii 0i 2nce3e 3roce1ul de garantare ulterioar# a cererii4 Tri ite 2ntre ti 3 o 1cri1oare de re.u" 1olicitantului4 *unt 1igur c# 0i tu e0ti 2n 3o1e1ia unui a1t.el de docu ent4 Du3# aceea, .unc6ionarul 1olicit# .i0ele edicale 3e cinci ani, 3e care le trece 2n re/i1t#4 A1iguratul 3ri e0te atunci alt# 1cri1oare de genul: ;Cererea 1e re.u"a, 3-n# la noi cercet#ri<4 9i de-aici 2nce3e co edia4 8unc6ionarul tri ite do1arul la 1ec6iunea de 1olicit#ri de garan6ie, iar cei deacolo dau un r#13un1 de genul: ;&u onora6i acea1t# cerere, 3-n# nu a3ro!# noi<4 Core13onden6a 2ntre cele dou# de3arta ente continu#, 2nce3e 1# 1e 1tr-ng# un unte de ,-rtii, e orii, clau"e, 1u!-clau"e4 De3arta entele cu 3ricina intr# 2ntr-un ade/#rat r#"!oi4 Ereau 1# re6ii .a3tul c#, de0i cele dou# co 3arti ente a3ar6in aceleia0i co 3anii, 1alaria6ii nici nu 1e cuno1c 2ntre ei4 9i nu 0tiu ni ic din ceea ce .ac ceilal6i4 %ine2n6ele1 c# toat# trea!a e inten6ionat#4 :ntre ti 3, clientul e !o !ardat cu 1cri1ori, c-nd de la unii, c-nd de la ceilal6i4 P-n# la ur #, renun6#, .#c-ndu-le a1t.el 3e 3lac celor de la a1igur#ri4 *tati1tic, doar unul din dou#"eci 0i cinci a3elea"# la 1er/iciul unui a/ocat4 : i readuc 2n inte docu ente 0i .rag ente de de3o"i6ii, 2n ti 3 ce 2l a1cult 0i- i cade .i1a4 O Cu 3o6i de on1tra a1taP 2l 2ntre! eu4 Lo/e0te u0or cu 3al a una din cutii4 O Totul e-aici4 Ma5oritatea docu entelor nu-6i 1unt de
='+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

niciun .olo14 Dar a anualele4 O Pai, le a 0i eu4 O Po6i 1# cercete"i toate aterialele4 *unt aran5ate 3er.ect4 A un a1i1tent e7traordinarA de .a3t, a doi4 O .i, dar eu, RudJ %aJlor, a un paraavocat5 M# la1# acolo cu aterialele 0i eu # re3ed la anuale4 Unul 1e re.er# la 1olicit#ri, cel#lalt, la garan6ii4 La 3ri a /edere, 3ar identice cu cele 3e care le-a 3ri it 0i eu, 3entru cercetare4 Procedurile 1unt aran5ate 3e 1ec6iuni4 :nce3 cu o ta!l# de aterii 0i 1e ter in# cu un glo1ar4 &u 1unt dec-t ni0te in1truc6iuni 3entru con6o3i0ti4 Deodat#, o!1er/ ce/a di.erit4 La 1.-r0itul anualului 3entru 1olicit#ri, e7i1t# o 1ec6iune U, care li31e0te din e7e 3larul eu4 Cite1c cu aten6ie 0i 2nce3 1# 2n6eleg4 9i 2n anualul 3entru garan6ii 1e a.l# o 1ec6iune U4 E cealalt# 5u #tate a 1c,e ei, a0a cu i-a 3o/e1tit Coo3er (acC1on4 Dac# le cite0ti 3e a -ndou#, o!1er/i c# cele dou# 1ec6iuni 1e 2ndru # una 3e cealalt# 1# re13ing# 1olicitarea, 3e oti/ c# e nece1ar# o ai a 3l# 1tudiere a 3ro!le ei4 :0i 3li !# do1arul de la unul la altul, cu in1truc6iuni 3reci1e 1# nu dea cur1 cererii a1iguratului, 3-n# la in1truc6iuni ulterioare4 Ace1tea 2n1# nu 1e ai tri it niciodat#4 &iciunul din cele dou# co 3arti ente nu 3oate 3l#ti 3oli6a, .#r# a/i"ul celuilalt4 A !ele 1ec6iuni U dau indica6ii 3reci1e de13re .iecare i0care a docu entelor, ai ale1 3entru o e/entual# 3re"entare a lor, dac# 2ntr-o !un# "i 1e 1olicit# ace1t lucru4 Atunci /or de on1tra c-t de ult au uncit 0i-au cercetat, 3-n# 1# re.u"e re13ecti/a cerere4 &iciunul din /olu ele ele nu con6ine 1ec6iunea U4 A .o1t 1coa1a cu !un#-0tiin6#, 2nainte de a- i .i tri i1e4 Ei D e1crocii din Cle/eland 0i, 3ro!a!il, a/oca6ii lor din Me 3,i1 D i-au a1cun1 deli!erat ace1t ca3itol4 A1ta 2n1ea n#, ca 1# # e73ri eu.e i1tic, o cercetare 2ntr-un 3iciorN : i re/in re3ede din uluial# 0i # tre"e1c r-"-nd la g-ndul c# /oi .lutura cele dou# 1ec6iuni 3e 1u! na1ul
='=

- (O)& $RI*)AM -

5uriului, la 3roce14 M# uit ore 2ntregi 0i 3rin celelalte ,-rtii, dar nu- i 3ot lua oc,ii de la anuale4 Lui Coo3er 2i 3lace 1# !ea /otc# la el 2n !irou, dar nu ai du3# ora 0a1e du3#-a ia"#4 M# in/it# 0i 3e ine la un 3#,#rel, 20i 1coate 1ticla dintr-un .rigider ic dintr-o de!ara ce 6ine loc de !ar4 %ea .#r# a3# 1au g,ea6#4 *or! 0i eu o 2ng,i6itur# 0i 1i t cu # arde 3-n# 2n #runtaie4 Du3# ce-0i ter in# 3ri ul 3a,ar dintr-o du0c#, "ice: O *unt 1igur c# ai co3ii du3# in/e1tiga6iile care 1-au .#cut 2n leg#tur# cu Marele Pro.it4 )a!ar n-a de-a0a ce/a 0i nu-i a1cund4 O &u, nu toc ai4 O Tre!uie 1# le 1tudie"i 0i 3e ace1tea4 A tri i1 un ra3ort la Procuratura $eneral# din Carolina de *ud, la un .o1t coleg de-al eu, 0i 2n o entul de .a6# 1e .ac in/e1tiga6ii4 La .el, 0i 2n $eorgia4 :n1#rcinatul cu 3ro!le e de a1igur#ri din 8lorida a 3ornit o anc,et# o.icial#4 *e 3are c# au .o1t re13in1e un nu #r con1idera!il de cereri 2ntr-o 3erioad# 1curt# de ti 34 Cu luni 2n ur #, 3e c-nd ai era 2nc# 1tudent la .acultatea de dre3t, Ma7 Leu!erg a "i1 ce/a de13re un do1ar 2naintat la De3arta entul $eneral al A1igur#rilor4 Mia 13u1 0i c# nu are ari 1or6i de i"!-nd#, 3entru c# re13ecti/a in1titu6ie lucrea"# -n# 2n -n# cu 1ociet#6ile de a1igur#ri4 &u 0tiu de ce, 1i t c#- i 1ca3# ce/a4 :n .ond, e 3ri ul eu ca" de rea-credin6#4 O *e /or!e0te de13re o ac6iune de cla1#, 0tiaiP "ice el cu oc,ii 1tr#lucitori 0i cli3ind la ine ne2ncre"#tor4 9tie .oarte !ine c# ,a!ar n-a de nicio ac6iune de cla1#4 O UndeP O E /or!a de ni0te a/oca6i din Raleig,4 Au /reo c-te/a recla a6ii 2n ca"uri #runte de rea-credin6# 2 3otri/a Marelui Pro.it, dar deoca dat# a0tea3t#4 Co 3ania acea1ta ai tre!uie 1# 3ri ea1c# /reo c-te/a lo/ituri4 %#nuie1c c# unelte1c ce/a4
='5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O C-te 3oli6e e7i1taP A 3u1 acea1t# 2ntre!are 0i 2n cur1ul cercet#rii, dar n-a 3ri it 2nc# niciun r#13un14 O Ce/a ai 3u6in de o 1ut# de ii4 Dac# 3re1u3une c# 2n "ece la 1ut# 3e an din ace1tea 1e .ac 1olicit#ri de "ece la 1ut#, 2n1ea n# "ece ii4 *# "ice c# re13ing 5u #tate4 Deci, cinci ii4 *olicitarea edie e de "ece ii4 Dac# 2n ul6i "ece ii cu cinci ii, ie1e cinci"eci de ilioane de dolari4 *# 3re1u3une c# ei c,eltuie1c "ece ilioane, ca 1# aran5e"e di/er1e 2n6elegeri, 2n 3u6inele 3roce1e care li 1e intentea"#4 Prin ace1t ic terti3, 3un -na 3e 3atru"eci de ilioane, du3# care, 2n anul ur #tor, onorea"# e/entual toate cererile4 A3oi, trec iar la etoda re13ingerii4 Cloce1c alt# 1c,e #4 Au un /enit at-t de are, 2nc-t 20i 3er it 1#-0i !at# 5oc de toat# lu ea4 M# uit lung la el 0i "ic: O Po6i de on1tra ace1t lucruP O &u4 E doar o !#nuiala4 9i 3ro!a!il c# e i 3o1i!il de de on1trat, 3entru c# a1ta i-ar incri ina 1erio14 *ocietatea acea1ta .ace o ul6i e de 3ro1tii, dar nu 1unt at-t de t- 3i6i, 2nc-t 1# la1e ur e 1cri1e4 *unt gata-gata 1#-i 13un de13re *cri1oarea cea Proa1t#, dar # r#"g-nde1c4 E 0i el 3rin1 2n 5ocul ace1ta, a0a c# are ne/oie de orice in.or a6ie4 O 8aci 3arte din /reun gru3 de a/oca6i 3ledan6iP # 2ntrea!# el4 O &u4 A!ia a 2nce3ut 3ractica acu c-te/a luni4 O Eu 1unt i 3licat de1tul de ult4 *unte o re6ea de a/oca6i c#rora le 3lace 1# dea 2n 5udecata 1ociet#6ile de a1igur#ri4 Mine ereu leg#tura unii cu al6ii4 %-r.i ult4 Tot au"i c# Marele Pro.it a .#cut !a una, !a alta4 Cred c# au ca e7agerat cu re13ingerea cererilor4 Toat# lu ea a0tea3t# un are 3roce1, ca 1#-i de a0te4 Un /erdict #re6 2n1ea n# 2nce3utul 1.-r0itului 3entru ei4 O &u 3ot 13une ni ic 1igur 2n leg#tur# cu /erdictul, dar 26i garante" c# 3roce1ul /a a/ea loc4 : i 13une c# ar 3utea 1#-0i con/oace to/ar#0ii, 1# adune
='F

- (O)& $RI*)AM -

0i 1# co 3are datele, 1# 3un# "/onurile ca3 la ca3 0i 1# /ad# ce 1e ai 2nt- 3l# 3rin 6ar#4 9i c#, 3ro!a!il, /a /eni 0i el la Me 3,i1, 2n .e!ruarie, ca 1# a1i1te la 3roce14 Un /erdict are, "ice el, /a ru3e !ara5ul4 : i 3etrec 5u #tate din "iua ur #toare cercet-nd do1arele lui (acC1on, a3oi 2i ul6u e1c 0i 3lec4 In1i1t# 1# 6ine leg#tura4 Are 3re1i 6irea c# /or /eni 1# a1i1te la 3roce1 o ul6i e de a/oca6i4 Oare de ce # 13erie ace1t lucruP Reu0e1c 1# a5ung la Me 3,i1 2n dou#13re"ece ore4 :n ti 3 ce- i 1cot !aga5ele din auto o!il 2n 13atele ca1ei 2ntunecate a do ni0oarei %irdie, 2nce3e 1# ning# u0or4 M-ine e Anul &ou4

='H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

40
La i5locul lunii ianuarie, are loc 2n.#6i0area 3reli inar#, 2n 1ala de 5udecat# a lui Ii3ler4 &e aran5ea"# 2n 5urul e1ei a3#r#rii 0i 20i 3o1tea"# un a3rod la u0#, ca 1# inter"ic# intrarea 0i ie0irea di/er0ilor a/oca6i4 *t# la un ca3#t, .#r# ro!#, 2ncadrat de 1ecretar# 0i de gre.ier#4 Eu # a.lu 2n drea3ta lui, cu 13atele la 1al#, iar 2n .a6a ea 1-a a0e"at 2ntreaga a3#rare4 E 3ri a oar# c-nd 2l 2nt-lne1c 3e Dru ond, du3# de3o"i6ia lui Iord, din 1' dece !rie 0i .ac e.orturi 1erioa1e 1# # co 3ort ci/ili"at4 De .iecare dat# c-nd ridic rece3torul tele.onului de la !irou, 2 i a3are 2n .a6a oc,ilor i aginea grangurelui ace1tuia !ine 2 !r#cat, anierat 0i .oarte re13ectat, a1cult-ndu- i toate con/er1a6iile4 A !ele 3#r6i au tri i1 cita6ii 2nainte de 3roce1, a0a c# a1t#"i /o de1c-lci i6ele4 Ulti a cita6ie /a .i un .el de 3lan al 3roce1ului4 Pe Ii3ler l-a 1ur3rin1 .oarte 3u6in c-nd a /#"ut anualele 2 3ru utate de la Coo3er (acC1on4 Le-a con.runtat atent cu cele 3e care i le-a 3u1 Dru ond la di13o"i6ie4 Du3# 3#rerea lui, nu e indicat 1#-l 3un acu 2n gard# 3e Dru ond c# 0tiu de t#inuirea ace1tor docu ente4 &u 2ncalc niciun regula ent, dac# a0te3t 3-n# la 3roce1, c-nd 3ot 1# de"/#lui totul 2n .a6a 5uriului4 Ar tre!ui 1# .ie o lo/itur#4 :l la1 2n 3ielea goal# 2n .a6a 5uriului 0i 2l ur #re1c cu 2ncearc# 1# 1e aco3ere4 A!ord# c,e1tiunea artorilor4 A 3u1 3e li1t# a3roa3e toate nu ele care au /reo leg#tur# cu ace1t ca"4 O (acCie Le ancJ"C nu ai lucrea"# 3entru clientul eu, "ice Dru ond4 O 9ti6i unde e acu P # 2ntrea!# Ii3ler 3e ine4 O &u4 *3un ade/#rul4 A 1unat la Cle/eland de o 1ut# de ori 0i n-a dat de nicio ur #4 L-a l# urit 3-n# 0i 3e %utc, 1# 2ncerce 1-o g#1ea1c# la tele.on, .#r# ai ult 1ucce1, 2n1#4
='L

- (O)& $RI*)AM -

O Du nea/oa1tr#P 2l 2ntrea!# 5udec#torul 3e Dru ond4 O &u4 O A0adar, ace1t artor e 1u! 1e nul 2ntre!#rii4 O Da4 Lui Dru ond 0i lui T4 Pierce More,ou1e 1itua6ia li 1e 3are a u"ant# 3entru c# r-n5e1c unul la altul4 Le-ar#t eu, dac# reu0e1c 1-o g#1e1c 0i 1-o aduc 1# de3un# #rturie4 Dar ai !ine 1# nu- i .ac /i1uri4 O Dar %o!!J OttP 2ntrea!# Ii3ler4 O Alt 1e n de 2ntre!are, "ic eu4 A !ele 3#r6i 3ot 1# .ac# li1ta celor la care 1e a0tea3t# 1# /in# la 3roce14 Ott nu 3are 1igur, dar a dre3tul 1#-l c,e ca artor4 L-a 3u1 3e %utc, 0i 3e ur ele lui4 Pune 2n di1cu6ie e73er6ii4 Eu nu a dec-t doi: 3e doctorul Iord 0i 3e Randall $a1Cin, ad ini1tratorul clinicii de oncologie4 Dru ond a 3u1 nu ai unul 3e li1t#, un oarecare doctor Milton (i..J din *Jracu1e4 A ,ot#r-t 1# nui iau de3o"i6ie, din dou# oti/e4 Mai 2nt-i, ar .i 3rea 1cu 3 1# c#l#tore1c 3-n# acolo 0i, ai ale1, 3entru c# 0tiu ce-ar 13une4 Ea da #rturie c# tran13lanturile de #du/# 1unt o c,e1tiune e73eri ental#, a0a c# nu con1tituie o etod# re"ona!il#4 Balter Iord 0tie de el 0i # /a a5uta 1#- i 3reg#te1c interogatoriul4 Ii3ler 1e 2ndoie0te c# (i..J /a /eni 1# de3un# #rturie4 Di1cut# de13re docu ente /reo or#4 Dru ond 2l a1igur# 3e 5udec#tor c# nu au a1cun1 ni ic4 Pare .oarte con/ing#tor, dar eu 0tiu c# inte4 9i Ii3ler, la .el4 O Dar cu r# -ne cu cererea 3e care /-a .#cut-o recla antul, 2n leg#tura cu nu #rul total de 3oli6e din ulti ii doi ani, cu nu #rul de 1olicit#ri 2nregi1trate 2n acea1t# 3erioad# 0i cu nu #rul cererilor re13in1eP Dru ond in13ir# ad-nc 0i 1e uit# 2n 5o1 ui it4 O Lucr# 0i la ace1tea, do nule 5udec#tor, /# rog 1# # crede6i4 Dar tre!uie 1# culege in.or a6ii de 3e la o.icii r#13-ndite 2n toat# 6ara4 Clientul eu are trei"eci 0i una de .iliale 1tatale, 0a3te13re"ece di1trictuale, cinci regionale 0i
='9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

e .oarte greu 1#G O Dar clientul du nea/oa1tr# n-are co 3utereP 2l 2ntreru3e Ii3ler4 &e ul6u ire total#4 O %ine2n6ele1 c# are, dar nu-i a0a de 1i 3lu, 1# a3e0i 3e o ta1t# 0i gata, a3are re"ultatul4 O Proce1ul 2nce3e 2n trei 1#3t# -ni, do nule Dru ond4 Ereau in.or a6iile c-t ai cur-nd4 O :ncerc# , do nule 5udec#tor4 :i 13un ace1t lucru clientului eu 2n .iecare "i4 O 8ace6i totul 1# o!6ine6i ace1te in.or a6iiN in1i1t# Ii3ler, 2ndre3t-ndu-0i c,iar degetul 13re arele Leo 84 Dru ond4 More,ou1e, )ill, PlunC 0i $rone 1e .ac ici cu to6ii, dar continu# 1# 1crie cu 2n/er0unare4 A!ord# c,e1tiuni ai delicate4 C#de de acord 1# re"er/# ace1tui 3roce1 dou# 1#3t# -ni, de0i Ii3ler i-a #rturi1it c# /a .ace tot 3o1i!ilul 1# 1e ter ine 2n cinci "ile4 *.-r0i di1cu6ia 2n dou# ore4 O 9i-acu , do nilor, ce- i 3ute6i 13une de13re negocierile 2n /ederea 2n6elegerii 3#r6ilorP %ine2n6ele1, i-a 13u1 c# ulti a lor o.erta a .o1t de o 1ut# 0a3te"eci 0i cinci de ii de dolari4 Mai 0tie 0i c# lui Dot %lacC nici nu-i 3a1# de a1ta4 &u /rea niciun !an4 Erea 1-nge4 O Care a .o1t o.erta du nea/oa1tr# cea ai are, do nule Dru ondP Cei cinci 1c,i !a 3ri/iri 1ati1.#cute, de 3arc# ar ur a ce/a dra atic4 O P#i, do nule 5udec#tor, a .o1t autori"at de clientul eu 2n di inea6a acea1ta 1# o.eri dou# 1ute de ii de dolari, ro1te0te Dru ond, .#c-nd un e.ort nereu0it 1# 5oace teatru4 O Do nule %aJlorP O : i 3are r#u4 Clienta ea i-a dat in1truc6iuni 1# nu acce3t nicio 2n6elegere4 O Indi.erent de 1u #P O E7act4 Erea 1# /ad# 5ura6ii 2n !o7a aceea 0i /rea 1#
=+Q

- (O)& $RI*)AM -

arate lu ii 2ntregi ce 1-a 2nt- 3lat .iului ei4 *tu3oare 0i uluire de 3artea cealalt# a e1ei4 &-a /#"ut 2n /ia6a ea at-tea ca3ete cl#tin-ndu-1e4 P-n# 0i 5udec#torul 1e 3re.ace a .i ui it4 &-a 3rea 1tat de /or!# cu Dot de la .uneralii4 *curtele dialoguri 3e care le-a 2ncercat n-au decur1 3rea !ine4 E 2ndurerat# 0i .urioa1#, lucru a!1olut de 2n6ele14 :n/inuie0te Marele Pro.it, 1i1te ul, doctorii, a/oca6ii, uneori 0i 3e ine, de oartea lui DonnJ RaJ4 Iar eu o 2n6eleg 0i din ace1t 3unct de /edere4 &-are ne/oie de !anii lor4 Erea dre3tate4 A0a cu i-a 13u1 din /erand#, la ulti a /i"ita 3e care ia .#cut-o: ;Ereau 1#-i /#d 3e e1crocii #ia 3e !r-nciN< O E 1trig#tor la cer, "ice Dru ond dra atic4 O O 1# .ie 3roce1, Leo4 Preg#ti6i-/#4 Ii3ler indic# un do1ar 0i 1ecretara i-l d# i ediat4 &e 2ntinde c-te o li1t#, lui Dru ond 0i ie4 O Ace1tea 1unt nu ele 0i adre1ele 3oten6ialilor 5ura6i4 &ou#"eci 0i doi, i 1e 3are, de0i 1unt 1igur c# /reo c-6i/a 1au utat4 Iau li1ta 2n.rigurat 0i 2nce3 1# cite1c nu ele4 *unt un ilion de oa eni 2n di1trictul ace1ta4 C,iar -oi .i a0te3tat 1# cuno1c /reunulP &u ai necuno1cu6i4 O Eo alege 5uriul cu o 1#3t# -n# 2nainte de 3roce1, a0a c# 1# .i6i 3reg#ti6i 3entru 2nt-i .e!ruarie4 Pute6i 1# /# intere1a6i de trecutul .iec#ruia, dar, !ine2n6ele1, orice contact direct re3re"int# o 2nc#lcare a legii4 O Unde 1unt .i0ele cu c,e1tionareleP 2ntrea!# Dru ond4 8iecare 5urat 3o1i!il co 3letea"# o .i0#, cu date de !a"#, cu ar .i /-r1ta, ra1a, 1e7ul, locul de unc#, .unc6ia 0i ni/elul 1tudiilor4 De cele ai ulte ori, ace1tea 1unt 1ingurele in.or a6ii 3e care le are un a/ocat de13re re13ecti/ul 5urat, 2n o entul 2n care 2nce3e 1elec6ia4 O Acu lucr# la ele4 M-ine /or .i tri i1e 3rin 3o0t#4 Altce/aP O &i ic, do nule, "ic eu4 Dru ond clatin# din ca34
=+1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O Ereau in.or a6iile acelea 2n leg#tur# cu 3oli6ele 0i cu 1olicit#rile, c-t ai cur-nd, do nule Dru ond4 O :ncerc# , do nule 5udec#tor4 M#n-nc 1ingur la 3r-n", la o o13#t#rie de l-ng# !irourile noa1tre4 8a1ole neagr#, 3ila. 0i ceai de 3lante4 De c-te ori /in aici, # 1i t ai 1#n#to14 M#n-nc 2ncet, e1tec-nd .a1olea 3e 2ndelete, cu oc,ii la cele nou#"eci 0i dou# de nu e de 3e li1t#4 Dru ond care are re1ur1e neli itate 1e /a .olo1i de o 2ntreag# ec,i3# de in/e1tigatori4 Eor a.la totul de13re oa enii ace0tia4 Le /or .otogra.ia 2n tain# ca1ele 0i auto o!ilele, /or a.la dac# au a/ut neca"uri cu legea, /or o!6ine ra3oarte de13re conturile lor la !anc# 0i de13re locurile lor de unc#4 Eor 1cotoci 3rin i"eria unor 3o1i!ile di/or6uri, ca"uri de in1ol/a!ilitate 1au a unor acu"a6ii 3enale4 Eor a.la 3-n# 0i c-t au 3l#tit 3entru ca1ele lor4 *ingura interdic6ie con1t# 2n a!ordarea direct# 1au 3rin inter ediar4 :n cli3a c-nd ne /o 1tr-nge cu to6ii la tri!unal 1#-i alege 3e cei doi13re"ece, Dru ond 0i acoli6ii 1#i /or a/ea do1arul co 3let al .iec#ruia4 Docu enta6ia nu /a .i anali"at# nu ai de el 0i de to/ar#0ii 1#i, ci 0i de o ec,i3# de con1ilieriA 3ro.e1ioni0ti 2n 3ro!le e de 5ura6i4 Acea1t# 13ecie e1te ce/a relati/ nou 2n i1toria 5uri13ruden6ei a ericane4 E /or!a de a/oca6i cu oarecare talent 0i e73erien6# 2n 1tudierea naturii u ane4 Mai 1unt 2n1# 0i 31i,iatri 0i 31i,ologi4 %-ntuie 3rin tri!unale 0i 20i /-nd 2ngro"itor de 1cu 3 talentele celor care 20i 3er it 1# le cu 3ere4 C-nd era la .acultate, a au"it c# (onat,an LaCe 0i-a anga5at un a1t.el de con1ilier cu o3t ii de dolari4 Deci"ia 5uriului i-a adu1 un 3ro.it de c-te/a ilioane, a0a c# 1u a 3l#tit# e73ertului re13ecti/ a .o1t o !agatel#4 Con1ilierii 2n 3ro!le e de 5ura6i ai lui Dru ond 1e /or a.la 2n 1al# 2n o entul 2n care 1e /a .ace alegerea4 :i /or 1tudia 3e oa enii aceia cu di1cre6ie, 1e /or uita la c,i3urile 0i la 2 !r#c# intea lor, le /or ur #ri i0c#rile 0i ge1turile 0i Du ne"eu ai 0tie ce4
=+'

- (O)& $RI*)AM -

Eu, 3e de alt# 3arte, 2l a 3e DecC, care are .elul lui de a caracteri"a oa enii4 Le /o da c-te o li1t# lui %utc, 0i lui %ooCer 0i oricui altcui/a care ar 3utea recunoa0te un nu e de 3e li1t#4 Eo da ni0te tele.oane, 3oate /o ai c#uta 0i ni0te adre1e, dar trea!a noa1tr# e ult ai grea4 :n cele ai ulte ca"uri, ne /o lua du3# 2n.#6i0are4

=++

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

41
M# duc la co 3le7 de cel 3u6in trei ori 3e 1#3t# -n#, 2n ulti ul ti 3, de o!icei, 3e la /re ea cinei4 : i a 3ro3ria a1# 3e 3ro enad#, l-ng# !alu1trada 3atinoarului, unde #n-nc 13ecialit#6i c,ine"e0ti de 3ui 0i # uit la co3iii care 3atinea"# 5o14 E un loc .oarte !un 0i 3entru c# 1unt .erit de 3ri/irile trec#torilor, a0a c# nu /oi .i de1co3erit4 Ea n-a trecut dec-t o dat# 3rin a3ro3iere, 1ingur#, 0i, du3# cu i 1-a 3#rut, .#r# o 6int# 3reci1#4 Atunci i-a dorit cu di13erare 1# # 1trecor al#turi de ea, 1-o iau de -n# 0i 1# intr# 2ntr-un aga"in dr#gu6 unde 1# ne 3ute a1cunde 3rintre ra.turi, 1# 1t# de /or!a4 Ace1ta e1te cel ai are co 3le7 din "on#4 Uneori e de1tul de aglo erat4 M# uit la oa enii care 1e 2ng,e1uie unul 2ntr-altul 0i # 2ntre! dac# 3rintre ei 1e a.l# 0i /reun e !ru al 5uriului4 Cu 1# g#1e1c nou#"eci 0i doi de oa eni dintr-un ilionP I 3o1i!il4 A 1# 1cot tot ce 1e 3oate din ceea ce- i 1t# la 2nde -n#4 DecC 0i cu ine a .#cut ni0te cartona0e cu 2n1e n#ri de 3e c,e1tionarele 5uriului, 3e care le 6in tot ti 3ul la ine4 :n 1eara acea1ta 1tau aici, 3e 3ro enad#, uit-ndu- # din c-nd 2n c-nd la oa enii care 1e 3li !a 3e alee4 *cot un cartona0 din teancul eu: R4 C4 %adleJ, 1cri1 cu litere ari4 E-r1ta, 3atru"eci 0i 0a3te, !#r!at al!, in1talator, are liceul, locuie0te 2n 1u!ur!ia de 1ud-e1t a Me 3,i1ului4 M# uit la cartona0 1#- i /eri.ic e oria4 Merge4 A citit .i0ele ace1tea de-at-tea ori, 2nc-t -a 1#turat de oa enii #0tia4 Le-a 3u1 nu ele 3e un 3erete din !iroul eu, 2n .a6a c#ruia 1tau ca o or# 3e "i 1tudiindu-le, de0i le-a 2n/#6at 3e de ro1t4 Ur #torul cartona0: Lionel %arton, /-r1ta, dou#"eci 0i 3atru, !#r!at negru, 1tudent la .#r# .rec/en6#, /-n"#tor 2ntr-un aga"in de 3ie1e auto, locuie0te 2ntr-un a3arta ent din 1udul Me 3,i1ului4 Idealul eu de 5urat e1te t-n#r, negru, care 1# ai!# cel
=+=

- (O)& $RI*)AM -

3u6in liceul4 *e 0tie c# genul ace1ta de oa eni e .a/ora!il recla an6ilor4 E al#turi de cei u ili 0i nu are 2ncredere 2n cor3ora6iile al!e ale A ericii4 Are dre3tate4 A 3#reri contradictorii 2n ceea ce 3ri/e0te !#r!a6ii 0i .e eile4 La 3ri a /edere, .e eile 1unt ai 1tr-n1e la 3ung#, 3entru c# ele lucrea"# direct cu !ugetul .a iliei4 &u 1e a/-nt# 1# acorde 1u e ari de !ani, 0tiind c# nu /or .i 2n1cri1e 3e cecurile lor 3er1onale4 Dar Ma7 Leu!erg 2nclin# 1# 3re.ere .e eile 2n ace1t ca", 3entru c# 1unt a e4 Toate 2n6eleg durerea 3ierderii unui co3il4 *e /or 3une 2n 3ielea lui Dot 0i dac# 2 i .ac !ine datoria 1# le in.luen6e" cu tre!uie, /or 2ncerca 1#-i "dro!ea1c# 3e cei de la Marele Pro.it4 Cred c# Leu!erg are dre3tate4 Prin ur are, dac# ar .i du3# ine, a0 alege dou#13re"ece .e ei negre, de 3re.erin6# toate cu co3ii4 %ine2n6ele1, DecC are alt# 3#rere4 El 1e te e de negri, 3entru c# Me 3,i1ul e at-t de 3olari"at, din 3unct de /edere ra1ial4 Recla ant al!, 3-r-t al!, toat# lu ea i 3licat# e al!#, cu e7ce36ia 5udec#torului4 Ce trea!# au negrii cu noiP Cla1i.icarea 5ura6ilor du3# ra1#, cla1#, educa6ie 0i /-r1t# e un e7e 3lu de g-ndire eronat#4 Realitatea e1te c# ni eni nu 3oate 3re/edea ce 1e /a 2nt- 3la la deli!er#rile 5uriului4 A citit toate c#r6ile din !i!liotec# de13re alegerea 5uriului 0i 1unt la .el de derutat ca 2nainte4 Un 1ingur gen de 5urat tre!uie nea3#rat e/itat: !#r!atul al!, cu .unc6ie e7ecuti/# 2n arile cor3ora6ii4 Ti3ii ace0tia 1unt cata1tro.ali 2n 1ta!ilirea daunelor 3uniti/e a celor nedre3t#6i6i4 Au tendin6a 1# cear# !ani 3entru ti 3ul 3e care 2l 3ierd la deli!er#ri4 *unt educa6i, 3uternici, organi"a6i 0i 3u6in le 3a1# de a/oca6i4 Din .ericire, 1unt 3rea ocu3a6i 1# acce3te 1arcina de 5urat4 Pe li1ta ea, n-a g#1it dec-t cinci 0i 1unt 1igur c# /or in/enta o ie de 1cu"e ca 1# 1ca3e4 Pe de alt# 3arte, Ii3ler le-ar .ace greut#6i4 *unt .er con/in1 c# nici 5udec#torul nu-0i dore0te a1e enea 3er1oane4 A 1i 6# -ntul c# 0i el /rea c-t ai ulte c,i3uri negre 2n lo5a 5uriului4
=+5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

Cu 1iguran6#, dac# /oi continua 1#- i 3ractic e1eria, 2ntr-o !un# "i, a 1# de1co3#r /reun truc urdar, dar 2n o entul de .a6# i-e greu 1#- i i agine" ce/a ai co 3ro i6#tor4 *#3t# -ni 2ntregi -a g-ndit la lucrul ace1ta 0i, 3-n# la ur #, acu c-te/a "ile, i-a 13u1 0i lui DecC, care 0i-a ie0it din in6i4 Dac# Dru ond 0i !anda lui /or 1#- i a1culte tele.onul, atunci ,ai 1# le u 3le urec,ile4 A0te3ta 3-n# 13re 1ear#4 *unt la !irou4 DecC 1-a du1 du3# col6, la un tele.on 3u!lic4 M# 1un#4 A re3etat 1cena de nenu #rate ori4 A 1cri1, c,iar, re3licile4 O RudJ, 1unt DecC4 :n 1.-r0it l-a g#1it 3e Dean $oodloR4 $oodloR e un !#r!at al!, de trei"eci 0i nou# de ani, are colegiul 0i e 3ro3rietarul unei cur#6#torii de co/oare4 L-a notat cu "ero 3e li1ta noa1tr# D un 5urat 3e care 2n niciun ca" nu ni-l dori 4 Dru ond ar uri de 3l#cere 1# .ie ale14 O UndeP 2l 2ntre! eu4 O L-a 3rin1 la !irou4 A .o1t 3lecat din ora0 o 1#3t# -n#4 E un ti3 gro"a/4 &e-a 2n0elat a arnic 2n ceea ce-l 3ri/e0te4 &u iu!e0te deloc 1ociet#6ile de a1igur#ri, "ice c# 1e ceart# tot ti 3ul cu ei 0i c# ar tre!ui 3u0i la 3unct4 Ia 3o/e1tit de13re ca"ul no1tru 0i 1#-l .i /#"ut ce 1-a ener/atN O 1# .ie un 5urat e7celentN In.or a6ia lui DecC e ca tra1# de 3#r, dar 3entru un nea/i"at 3are real#4 Cred c# cite0te ce are de 13u14 O Ce 1ur3ri"#N "ic eu 1igur 3e ine, ro1tind clar .iecare 1ila!#4 Ereau c# Dru ond 1# 2n6eleag# .oarte !ine4 Ideea cu a!ordarea 5ura6ilor 2nainte de a .i ale0i, de c#tre a/oca6i e incredi!il#, a3roa3e .anta1tic#4 &e-a ca .#cut gri5i ca nu cu /a Dru ond 1#-0i dea 1ea a de trucul ace1ta gro1olan4 Dar cui 1#-i treac# 3rin inte c# a/ocatul ad/er1 ar 3utea trage cu urec,ea la tele.onul celuilaltP &ea g-ndit c# Dru ond /a c#dea 2n ca3can# 0i 3entru c# 1e g-nde0te c# 1unt un 2nce3#tor nee73eri entat, iar DecC
=+F

- (O)& $RI*)AM -

nu-i dec-t un u il 3araa/ocat4 At-t ne duce 3e noi inteaN O A .o1t greu 1#-l a!orde"iP 2ntre! eu4 O Pu6in4 I-a /or!it la .el ca celorlal6i4 I-a 13u1 c# nu 1unt dec-t un ti3 care .ace in/e1tiga6ii, nu a/ocat4 9i dac# nu /or #rturi1i ni #nui de13re di1cu6ia noa1tr#, atunci nui nicio 3ro!le #4 O %un4 Deci, e0ti de 3#rere c# $oodloR e de 3artea noa1tr#4 O 8#r# doar 0i 3oate4 Tre!uie 1# 3une -na 3e el4 8o0ne1c ni0te ,-rtii l-ng# rece3tor4 O Cine a ai r# a1 3e li1ta taP 2ntre! eu tare4 O Ia 1# /#d4 :l aud 0i 3e el .o0nindu-0i ,-rtiile, la cel#lalt ca3#t al .irului4 *unte o ade/#rat# ec,i3aN OA 1tat de /or!# cu Der ont Iing, (an DeCell, LaRrence Perotti, )ilda )ind1 0i RaTilda %roRning4 Cu e7ce36ia RaTildei %roRning, to6i ceilal6i 1unt al!i 3e care nu-i /re 2n 5uriu4 Dac# le 2ntin# nu ele cu tre!uie, atunci Dru ond /a .ace tot ce-i 1t# 2n 3utin6# 1# 1ca3e de ei4 O Ce "ici de Der ont IingP 2ntre!4 O %un4 A aruncat o dat# 3e u0# un agent de a1igur#ri4 Ia0 da nota nou#, 3e li1ta noa1tr#4 O Dar PerottiP O Un ti3 3e cin1te4 &u-i /enea 1# cread# c# o 1ocietate de a1igur#ri a uci1 un o 4 E cu noi4 O (an DeCellP :0i .o0ne0te din nou ,-rtiile4 O *# /ede 4 O doa n# .oarte dr#gu6#, nu 3rea /or!#rea6#4 Cred c# 1-a ca te ut c# nu e corect ce .ace 1au ce/a de genul a1ta4 A di1cutat de13re 1ociet#6ile de a1igur#ri 0i i-a 13u1 c# Marele Pro.it /alorea"# 3atru 1ute de ilioane4 Cred c# /a .i al#turi de noi4 D#-i un cinci4 A!ia # a!6in 1# nu i"!ucne1c 2n r-14 *tr-ng rece3torul tare 2n -n#4 O Dar de13re RaTilda %roRning, ce-ai a.latP O O negre1# radical#4 &u 6ine cu al!ii4 M-a dat 3e u0#
=+H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

a.ar#4 Lucrea"# la o !anc# de negri4 &-o 1# ne dea o 3ara c,ioar#4 Ur ea"# o 3au"# lung#, 2n care DecC 20i .o0ne0te ,-rtiile4 O Tu ce-ai a.latP # 2ntrea!# 2ntr-un t-r"iu4 OA g#1it-o 3e E1t,er *a uel1on aca1#, acu /reo or#4 O doa n# tare 3l#cut#, de /reo 0ai"eci de ani4 A 1tat ult de /or!# de13re Dot 0i c-t de 2ngro"itor e1te 1#-6i 3ier"i un co3il4 E cu noi4 R#3o1atul 1o6 al lui E1t,er *a uel1on a .o1t .unc6ionar 1u3erior la Ca era de Co er6 ani 2ntregi4 Mi-a 13u1 Mar/in *,anCle4 &u cred c# ar .i !un# 2n niciun 3roce14 Dru ond o 1# .ac# din ea ce /rea4 O Du3# aceea, l-a g#1it 3e &at,an %utt1 la el, la !irou4 A r# a1 ca 1ur3rin1 c# 1unt a/ocat 2n ca"ul ace1ta, dar 1a a!6inut4 Ur#0te 1ociet#6ile de a1igur#ri4 Cred c# lui Dru ond i 1-a o3rit re13ira6ia4 &u ai g-ndul c# eu, a/ocatul, 0i nu tri i1ul eu, # a3uc 1# i0un 3e la 3oten6ialii 5ura6i, a5unge ca 1#-i 3ro/oace un 1to3 cardiac4 Dar 0i-a dat 1ea a c# e cu -inile legate4 Orice reac6ie din 3artea lui l-ar da de gol c# 2 i a1cult# tele.onul4 Ar "!ura i ediat din !arou4 Pro!a!il c# ar .i c,iar conda nat4 *ingura lui 1olu6ie e1te 1# r# -n# lini0tit 0i 1# 2ncerce 1#i e/ite 3e oa enii #0tia de13re care /or!e1c4 O Mai a/e c-6i/a, 13un eu4 )ai 1#-i a!ord# 3-n# la "ece, du3# care ne 2nt-lni aici4 O %ine, "ice DecC o!o1it4 Acu 20i 5oac# rolul ce/a ai !ine4 Ter in# con/or!irea 0i du3# /reo cinci13re"ece inute, 1un# tele.onul4 O Cu RudJ %aJlor, /# rog4 O La tele.on4 O *unt %illJ Porter4 A6i trecut a1t#"i 3e la aga"in4 %illJ Porter e un !#r!at al!, 3oarta cra/at# 0i la 1er/iciu 0i conduce un atelier auto din /e1tul ora0ului4 &u l-a cotat 3rea !ine 3e li1ta noa1tr#4 &u-l /re 2n 5uriu4 O Da, do nule Porter4 E# ul6u e1c c# -a6i 1unat4
=+L

- (O)& $RI*)AM -

De .a3t, e %utc,4 A .o1t de acord 1# ne a5ute 2n .ar1a noa1tr#4 E 2 3reun# cu DecC, 2ng,e1uindu-1e, 3ro!a!il, 2ntr-o ca!in# tele.onic#, 2ncerc-nd 1#-0i 6in# r-1ul4 %utc, 1-a du1 la atelierul auto, ca 1# .ie ai con/ing#tor, 0i a /or!it cu Porter de13re un 1et de cauciucuri4 :ncearc# din r#13uteri 1#-i i ite /ocea4 Oricu , nu 1e /or ai 2nt-lni /reodat#4 O Ce dori6iP 2ntrea!# ,ot#r-t %illZ%utc,4 I-a 13u1 1# 3ar# re13ing#tor, a3oi 1#-0i re/in#4 O Da, e /or!a de 3roce1, 0ti6i, cel 3entru care a6i 3ri it cita6ie4 Eu 1unt unul dintre a/oca6i4 O E legal 1# 1t# de /or!#P O %ine2n6ele1, dar 1# nu 13une6i ni #nui de13re a1ta4 9ti6i, eu o re3re"int 3e doa na aceea al c#rui .iu a .o1t uci1 de o 1ocietate de a1igur#ri, care 1e nu e0te Marele Pro.it4 O Uci1P O Da4 %#iatul a/ea ne/oie de o o3era6ie, dar 1ocietatea re13ecti/# i-a .#cut o 3orc#rie 0i nu i-a 3l#tit trata entul4 A urit acu a3roa3e trei luni, de leuce ie4 De aceea i-a dat 2n 5udecat#4 A/e are ne/oie de a5utorul du nea/oa1tr#, do nule Porter4 O :ngro"itorN O E ca"ul cel ai cu 3lit 3e care l-a 2nt-lnit /reodat# 0i, crede6i- #, a /#"ut o groa"# 2n /ia6a ea4 9i 1unt /ino/a6i ca dracu@, do nule Porter, /# rog 1# # ierta6i c# # e73ri a0a4 &e-au o.erit de5a dou# 1ute de ii de dolari, ca 1# ne 2n6elege , dar noi cere cu ult ai ult4 &oi /re o de13#gu!ire 3uniti/#, a0a c# a/e ne/oie de a5utor4 O 9i /oi .i ale1P 9ti6i, nu 3rea 3ot li31i de la lucru4 O Eoi alege doi13re"ece oa eni din 0a3te"eci, a1ta-i tot ce /# 3ot 13une4 E# rog 1# 2ncerca6i 1# ne a5uta6i4 O %ine, /oi .ace tot 3o1i!ilul4 Dar a0 3re.era 1# nu 3artici3, 2n6elege6iP O Da, do nule4 E# ul6u e1c4 DecC /ine la !irou, unde -nc#
=+9

c-te un 1and/i04 Pleac#

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

de dou# ori 2n 1eara acea1ta 0i # 1un# de .iecare dat#4 Mai /e,icul# /reo c-te/a nu e ale unor oa eni a1u3ra c#rora a con/enit dinainte 0i care a!ia a0tea3t# 1#-i 3ede31ea1c# 3e cei de la Marele Pro.it4 D# i 3re1ia c# u !l# a -ndoi 3e 1tr#"i, 2nc-lcind ni0te 3rinci3ii etice 3entru care a 3utea "!ura 3entru totdeauna din !arou4 9i toat# t#r#0enia acea1ta lunecoa1# are loc c,iar cu o 1ear# 2nainte de 2ntrunirea 3entru alegerea 5uriuluiN Dintre to6i acei oa eni necuno1cu6i care 1e /or 3re"enta la e7a inare, noi a reu0it 1# ;aran5# < o trei e4 9i i-a ale1 cu gri5#, 3e cei de care ne te e cel ai ult4 Pun 3ariu c# Leo Dru ond nu 3une gean# 3e gean# 2n noa3tea a1ta4

==Q

- (O)& $RI*)AM -

42
Pri ele i 3re1ii 1unt ,ot#r-toare4 (ura6ii 1o1e1c 2ntre o3t 0i 5u #tate 0i nou#4 Intr# ner/o0i 3e u0ile acelea du!le de le n, a3oi o iau 3e culoarul dintre !#nci, uit-ndu-1e lung, ,ol!-ndu-1e c,iar 2 3re5ur4 Pentru ul6i, e 3ri a /i"it# 3e care o .ac 2ntr-un tri!unal4 *tau 2 3reun# cu Dot la un ca3#t al e1ei noa1tre, uit-ndu-ne cu 1e u 3lu lo5ele cu 5ura6i4 *t# cu 13atele la !ar#4 &u a 2n .a6# dec-t o agend# 5uridic#4 DecC 1t# 3e un 1caun de l-ng# !o7a 5uriului, de3arte de noi4 Dot 0i cu ine /or!i 2n 0oa3t#, 2ncerc-nd 1# "- !i 4 :n 1to acul eu 1e "!at ii de .luturi 2nne!uni6i4 Prin contra1t, dincolo de culoar, a1a a3#r#rii e 2ncon5urat# de cinci !#r!a6i 1erio0i 2n co1tu e negre, cu teancuri 2ntregi de ,-rtii 2n .a6#4 M# g-nde1c la lu3ta dintre Da/id 0i $oliat, care 2nce3e acu 4 Pri ul lucru 3e care 2l /ede 5uriul la ine e1te c# 1unt 1ingur, ne2nar at 0i nea5utorat4 %iata ea client# e 3ir3irie 0i a #r-t#4 &u 1unte 3otri/i6i cu !og#ta0ii din 3artea cealalt#4 Acu , du3# ter inarea cercet#rilor, o!1er/ ce inutil e 1# ai cinci a/oca6i 2n a3#rare4 9i 2nc# ce a/oca6iN M# ui e0te c# Dru ond nu-0i d# 1ea a c-t de a enin6#tori arat# 2n .a6a 5uriului4 I ediat 1e 3oate !#nui c# clientul 1#u e /ino/at de ce/a4 Alt.el, de ce 1# .olo1ea1c# cinci a/oca6i, 2 3otri/a unui de!utantP :n di inea6a acea1ta au re.u"at 1# 1tea de /or!# cu ine4 P#1tr# di1tan6a, dar r-n5etele 0i 3u.niturile di13re6uitoare 2 i do/ede1c c# au a.lat de ;contactul< eu direct cu 5ura6ii4 *unt 0oca6i 0i de"gu1ta6i 0i nu 0tiu ce atitudine 1# ia4 Cu e7ce36ia .urtului de !ani de la un client, a!ordarea 3oten6ialilor 5ura6i re3re"int#, 3ro!a!il, cel ai gra/ 3#cat 3e care 2l 3oate co ite un a/ocat4 Are aceea0i gra/itate cu aceea a 3unerii 1u! o!1er/a6ie a tele.onului ad/er1arului4 Arat# ca ni0te 3ro0ti 2n 2ncercarea lor de a
==1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3#rea indigna6i4 Un .unc6ionar 2i 2ndru # 0i 2i a0a"# la 2nt- 3lare 2n .a6a noa1tr#4 Din nou#"eci 0i doi de oa eni c-6i au .o1t 2n1cri0i 3e li1t#, 1-au 3re"entat nu ai 0ai"eci 0i unu4 Pe unii 3oate nu i-au g#1it4 Doi au urit4 C-6i/a 3retind c# 1unt !olna/i4 Trei 1-au 1cu"at 3e oti/e de /-r1t#4 Ii3ler i-a ai a!1ol/it 3e c-6i/a din con1iderente 3er1onale4 :n ti 3 ce a3rodul le 1trig# nu ele, eu iau noti6e4 M# 1i t de 3arc# i-a0 cunoa0te 3e oa enii ace0tia de luni de "ile4 &u #rul 0a1e e %illJ Porter, directorul de la atelierul auto, care -a 1unat, c,i3urile, a1ear#4 *unt curio1 1# /#d ce-o 1#-i .ac# Dru ond4 Din 3artea Marelui Pro.it 1-au 3re"entat (acC Under,all 0i Ier it AldJ4 *-au a0e"at 2n 13atele lui Dru ond 0i a ec,i3ei 1ale4 :n oc,ii 5ura6ilor 1e oglinde1c 0a3te c,i3uri 1e/ere4 :n/iora6i-/#, !#ie6iN Eu 2 i 3#1tre" o e73re1ie 1enin# 3e .a6#4 Intr# Ii3ler 0i 1e ridic# toat# lu ea4 Declar# 0edin6a de1c,i1#4 Le urea"# !un /enit 3o1i!ililor 5ura6i 0i le 6ine un 1curt di1cur1 a1u3ra 1arcinilor care le re/in 0i a1u3ra i 3ortan6ei de a .i un !un cet#6ean4 A3oi 2i 2ntrea!# dac# /rea 1# .ie cine/a a!1ol/it de 1arcin# 3e oti/e 1erioa1e 0i 1e ridic# /reo c-te/a -ini4 :i in1truie0te 1# 1e a3ro3ie 3e r-nd de !ar# 0i 1#-0i ro1tea1c# 1cu"ele cu /oce 1c#"ut#4 Patru dintre cei cinci 2nal6i .unc6ionari din cor3ora6ii 2i 13un 5udec#torului 3#1ul 2n 0oa3t#4 &u # 1ur3rinde deloc c# le a3ro!# 1# 3lece4 O3era6iunea acea1ta durea"#, dar ni 1e d# a1t.el 3o1i!ilitatea 1# 1tudie gru3ul din .a6a noa1tr#4 Du3# cu 1-au a0e"at, 3ro!a!il c# nu /o trece de r-ndul al treilea, adic# de trei"eci 0i 0a1e de oa eni4 Iar noi a/e ne/oie nu ai de doi13re"ece 5ura6i, 3lu1 dou# re"er/e4 :n !#nci, c,iar 2n 13atele e1ei a3#r#rii, o!1er/ dou# 3er1oane 1tr#ine !ine 2 !r#cate4 Pre1u3un c# 1unt con1ilieri 2n aterie de 5ura6i4 &u-i 3ierd din oc,i 3e oa enii din .a6a noa1tr#4 M# 2ntre! ce i 3act a a/ut icul no1tru co 3lot a1u3ra 1tudiului lor 31i,ologic4 )a, ,a, ,aN &-au
=='

- (O)& $RI*)AM -

ai a/ut 2n /ia6a lor de-a .ace cu doi tic#lo0i care cu o 1ear# 2nainte de alegerea 5uriului, u !lau 1# 2ncerce 1#-i in.luen6e"e 3e 3o1i!ilii e !ri4 Do nul 5udec#tor ai 1cu"# /reo 0a1e, a0a c# au r# a1 cinci"eci4 Du3# aceea, .ace o 1curt# 3re"entare a ca"ului no1tru 0i a celor dou# 3#r6i 2n con.lict4 %uddJ nu e 2n 1al#4 %uddJ e 2n 8airlane, aca1# la el4 Ii3ler 2nce3e a3oi 1# 3un# 2ntre!#ri 1erioa1e4 :i 1o ea"# 3e 5ura6i 1# ridice -na, dac# au ce/a de r#13un14 Cunoa0te cine/a /reuna din 3#r6i, 3e a/oca6i, 1au 3e artoriP Au 3oli6e de la Marele Pro.itP *unt i 3lica6i 2n /reun con.lict legalP Au dat /reodat# 2n 5udecat# o 1ocietate de a1igur#riP C-6i/a r#13und4 Ridic# -na, a3oi 1e ridic# ei 2n0i0i 0i 2i /or!e1c 5udec#torului4 *unt e o6iona6i, dar du3# ce iau cu/-ntul c-6i/a, g,ea6a e 13art#4 Cine/a .ace o re arc# ,a"lie 0i toat# lu ea 1e 2n/iorea"#4 Din c-nd 2n c-nd, 2 i 13un c# locul eu e1te aici, c# 1unt a/ocat 0i 1unt 2n 1tare 1# # de1curc4 %ine2n6ele1, nu- i r# -ne dec-t 1# de1c,id gura4 Ii3ler i-a dat o li1t# a 2ntre!#rilor 1ale 0i /a a.la orice dore1c eu 1# 0tiu4 &u-i ni ic ilegal 2n a1ta4 I-a dat aceea0i li1ta 0i lui Dru ond4 : i .ac noti6e, # uit la oa eni, a1cult cu aten6ie tot ce 1e 13une4 DecC .ace acela0i lucru4 &u e .ru o1, dar 2 i 3are .oarte !ine c# 5ura6ii nu 0tiu c# el e cu ine4 Partea cu 2ntre!#rile e 3licti1itoare4 Du3# dou# ore, Ii3ler ter in#4 Mi 1e 3une iar un nod 2n g-t4 E ti 3ul ca RudJ %aJlor 1#-0i 13un# 3ri ul cu/-nt 2ntr-un 3roce1 ade/#rat4 Ea .i o 2n.#6i0are 1curt#4 M# ridic, # duc la !ar#, le 1ur-d cald 0i ro1te1c cu/intele 3e care le-a re3etat de o ie de ori: O %un# di inea6a4 M# nu e1c RudJ %aJlor 0i re3re"int .a ilia %lacC4 P-n# aici e !ine4 Du3# dou# ore de 3i1#logeal#, oa enii a0tea3t# 0i altce/a4 :i 3ri/e1c cald, cu 1inceritate4 O P-n# acu , do nul 5udec#tor Ii3ler /-a 3u1 o ul6i e
==+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

de 2ntre!#ri i 3ortante4 A a!ordat toate a13ectele care # intere1au 0i 3e ine, a0a c# nu /oi 3ierde /re ea4 De .a3t, nu a dec-t o 1ingur# 2ntre!are4 *e g-nde0te cine/a dintre du nea/oa1tr# c# ar a/ea /reun oti/ 3entru care nu ar 3utea .ace 3arte din ace1t 5uriu, 2n ca"ul de .a6#P &ici nu # a0te3ta 1a i 1e r#13und#4 *e tot uit# la ine de dou# ore 0i eu nu /reau dec-t 1#-i 1alut, 1# le ai "- !e1c 3u6in 0i 1-o 1curte" c-t 3ot de ult4 Pu6ine lucruri 1unt ai rele 3e lu ea a1ta dec-t un a/ocat /or!#-lung#4 :n 3lu1, a 1i 6# -ntul c# Dru ond 2i /a 3licti1i de1tul4 O E# ul6u e1c, "ic eu 1ur-"-nd, a3oi # 2ntorc 13re !ar# 0i ro1te1c cu /oce 3uternic#: E.ecti/ul de 5ura6i i 1e 3are .oarte !un, do nule 5udec#tor4 M# 2ntorc a3oi la locul eu 0i o !at u0or 3e u #r 3e Dot, 2n ti 3 ce # a0e"4 Dru ond 1e ridic# re3ede 2n 3icioare4 :ncearc# 1# 3ar# cal 0i a.a!il, dar clocote0te4 *e 3re"int# 0i 2nce3e 1# /or!ea1c# de13re clientul 1#u 0i de .a3tul c# Marele Pro.it e1te o co 3anie are cu un !ilan6 .inanciar 3o"iti/4 Ace1ta nu e1te un oti/ 3entru care 1# .ie 3ede31it#, nu-i a0aP Ea in.luen6a lucrul ace1ta 3e /reunul dintre du nea/oa1tr#P *e a3uc# 1# argu ente"e oti/ele 3entru care 1u16ine inutilitatea ace1tui ca"4 Ri1c# 1# .ie o3rit4 &u 0tiu 1igur dac# n-ar tre!ui 1# # o3un4 Mi-a 5urat 1# n-o .ac dec-t atunci c-nd 1unt 1igur c# a dre3tate4 9irul ace1ta de 2ntre!#ri e .oarte e.icient4 Dulcea6a gla1ului 1#u cer0e0te 2ncrederea4 P#rul gri"onat in13ir# 2n6ele3ciune 0i e73erien6#4 *e ai ocu3# de 2nc# dou# c,e1tiuni, .#r# /reo reac6ie din 3artea 5uriului4 Preg#te0te terenul4 Deodat#, 3orne0te la atac4 O E# /oi 3une acu cea ai i 3ortant# 2ntre!are din "iua de a1t#"i, "ice el cu gra/itate4 E# rog 1# # a1culta6i cu ult# aten6ie4 E1te a!1olut ,ot#r-tor ceea ce /# 2ntre!4 Ur ea"# o 3au"# lung#, teatral#4 In13ir# ad-nc4 O A .o1t cine/a dintre du nea/oa1tr# contactat 2n leg#tur# cu ace1t ca"P Cei 3re"en6i r# -n 3er.ect ne i0ca6i, 2n /re e ce
===

- (O)& $RI*)AM -

cu/intele lui 3lute1c 3rin 1al# 0i a5ung la urec,ile oa enilor4 *un# ai degra!# a acu"a6ie dec-t a 2ntre!are4 Arunc o 3ri/ire 13re a1a a3#r#rii4 )ill 0i PlunC 1e uit# lung la ine4 More,ou1e 0i $rone 2i ur #re1c 3e 5ura6i4 Dru ond r# -ne 1tan# de 3iatr# /reo c-te/a 1ecunde, gata 1# 1e re3ead# la 3ri a 3er1oan# care /a a/ea de1tul cura5 1# ridice -na 0i 1# "ic#: ;Da, a/ocatul recla antului a trecut a1ear# 3e la ineN< Dru ond 0tie c# a1ta ur ea"#, e .oarte 1igurN Ea de1co3eri ade/#rul, ne /a da de gol, 3e ine 0i 3e 3artenerul eu 3araa/ocat, /a cere 1# .iu ad one1tat, 1anc6ionat 0i, 2n ulti a in1tan6#, dat a.ar# din !arou4 Ca"ul /a .i a -nat ani 2ntregi4 A1ta 1e /a 2nt- 3la acu N Dar cur-nd 2i cad u erii4 O.tea"# ad-nc4 K0tia nu 1unt dec-t o gloat# de incino0i 3r#3#di6iN O E1te un lucru .oarte i 3ortant, "ice el4 Tre!uie 1# 0ti 4 :n gla1 2i tre ur# di13erarea4 &i ic4 &icio i0care4 Dar to6i 1e uita .i7 la Dru ond, iar el 2i .ace 1# 1e 1i t# 5ena6i4 A0a, ai de3arte, !aro1aneN O *a /# 2ntre! alt.el, "ice el cu gla1 2ng,e6at4 A a/ut cine/a dintre du nea/oa1tr# /reo di1cu6ie cu do nul %aJlor 1au cu do nul DecC aici, de .a6#P M# ridic 2n 3icioare4 O M# o3un, do nule 5udec#torN E o a!1urditateN Ii3ler e gata-gata 1# 1ar# 3e1te !ar#4 O *e a3ro!#4 Ce .ace6i du nea/oa1tr# aici, do nule Dru ondP Ii3ler url# direct 2n icro.on de 1e "guduie 3ere6ii4 Dru ond 1e 2ntoarce 13re !ar#4 O Do nule 5udec#tor, a/e oti/e 1# crede c# ace1t e.ecti/ de 5ura6i a .o1t a!ordat4 O Da, 0i # acu"a6i 3e ineN "ic eu -nio14 O &u 2n6eleg ce /re6i 1# .ace6i, do nule Dru ond, "ice Ii3ler4 O Poate ar .i !ine 1# di1cut# 2n !irou, "ice Dru ond, .i7-ndu- # cu 3ri/irea4 O *# erge , atunci, i-o rete" eu, ar#t-ndu- # gata de
==5

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

lu3t#4 O O 1curt# 3au"#, 2i 13une Ii3ler a3rodului 1au4 M# a0e" 2 3reun# cu Dru ond 2n .a6a 5udec#torului4 Ceilal6i a/oca6i de la Trent U %rent 1tau 2n 13atele no1tru4 Ii3ler e .oarte contrariat4 O A6i .ace !ine 1#- i e73une6i oti/ele, 2i 13une el lui Dru ond4 O Ace1t e.ecti/ de 5ura6i a .o1t coru3t, "ice a/ocatul4 O De unde 0ti6iP O &u 3ot 1# /# 13un4 Dar 0tiu .oarte 1igur4 O &u /# 5uca6i cu ine4 Ereau do/e"i4 O &u 3ot 1# 13un, do nule 5udec#tor, 3entru c# 1unt in.or a6ii con.iden6iale4 O Pro1tiiN *3une6i- iN O E-ade/#rat, do nule 5udec#torN O M# acu"a6i 3e ineP 2l 2ntre! eu4 O Da4 O Cred c# nu 1unte6i 2n toate in6ileN O A/e6i un co 3orta ent ca ciudat, do nule Dru ond, "ice 5udec#torul4 O Cred c# 3ot do/edi totul, "ice el !#6o14 O Cu P O L#1a6i- # 1# interog,e" e.ecti/ul4 Ade/#rul /a ie0i la lu in#4 O P-n# acu , nici n-au i0cat4 O P#i, a!ia a 2nce3ut4 Ii3ler re.lectea"# un o ent4 Du3# ce 1e ter in# 3roce1ul, a 1#-i 3o/e1te1c tot4 O A0 dori 1# /or!e1c cu .iecare 5urat 2n 3arte, "ice Dru ond4 Lucrul ace1ta nu 1e .ace, de o!icei, dar e la di1cre6ia 5udec#torului4 O Ce "ici de a1ta, RudJP O &-a ni ic 2 3otri/#4 Per1onal, a!ia a0te3t 1#-l /#d 3e Dru ond cu 2i 3une la .rigare 3e cei a0a-"i1 co 3ro i0i4
==F

- (O)& $RI*)AM -

O &-a ni ic de a1cun14 Ereo doi ra,a6i din 13atele no1tru tu0e1c 1e ni.icati/4 O 8oarte !ine4 E ca"ul du nea/oa1tr#4 &u ai 1# nu 1#ri6i 3e1te cal4 O Ce nai!a a6i .#cut acoloP # 2ntrea!# Dot c-nd # 2ntorc l-ng# ea, la a1#4 O C,e1tiuni a/oc#6e0ti, 2i 0o3te1c eu4 Dru ond 1e a3ro3ie de !ar#4 (ura6ii 2l 3ri/e1c cu .oarte ult# 1u13iciune4 O A0a cu /# 13unea , e .oarte i 3ortant 1# 13une6i dac# a6i .o1t contacta6i de cine/a 0i dac# a6i /or!it de13re ca"ul ace1ta4 E# rog 1# ridica6i -na, dac# 1-a 2nt- 3lat a0a ce/a4 Parc# e un 2n/#6#tor la cla1a 2nt-i4 &u ridic# ni eni -na4 O E o c,e1tiune .oarte 1erioa1#, atunci c-nd un 5uriu e1te contactat de un a/ocat i 3licat 2n ca"ul re13ecti/, direct 1au 3rin inter ediari4 De .a3t, re3ercu1iunile 3ot .i deo1e!it de 1e/ere, at-t 3entru cel care a .#cut-o, c-t 0i 3entru 5uratul re13ecti/, daca nu ra3ortea"#4 Tonul e1te deo1e!it de a enin6#tor4 &u 1e ridic# nicio -n#4 &u i0c# ni eni4 &u 1unt dec-t ni0te oa eni care nu ai au ult 3-n# 1e /or ener/a 3uternic4 *e i0c# de 3e un 3icior 3e altul, 20i .reac# !#r!ia 0i 1e re3ede la %illJ Porter4 O Do nule Porter, "ice el, cu /oce gra/#, .#c-ndu-l 3e %illJ 1# 2ncre enea1c#4 O ul 1e ridic#, d# din ca3 0i o!ra5ii i 1e .ac ro0ii ca .ocul4 O Do nule Porter, /# /oi 3une o 2ntre!are direct#4 E-a0 .i recuno1c#tor dac# i-a6i r#13unde 1incer4 O Dac# 2 i /e6i 3une o 2ntre!are cin1tit#, /# /oi r#13unde la .el, "ice Porter -nio14 E genul de o care 1e ener/ea"# re3ede4 Du3# ine, la0 l#1a 2n 3lata Do nului4 Dru ond 1e o3re0te o cli3#, a3oi atac# ai de3arte: O Da, do nule Porter4 A6i a/ut 1au nu o con/er1a6ie
==H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

tele.onic#, a1ear#, cu do nul RudJ %aJlorP M# ridic, 2 i de1.ac !ra6ele, # uit .#r# nicio e73re1ie la Dru ond de 3arc# a0 .i co 3let ne/ino/at, iar el 0i-a ie0it din in6i4 Dar nu ro1te1c niciun cu/-nt4 O La nai!aN %ine2n6ele1 c# nuN "ice Porter 0i o!ra5ii i 1e 2 !u5orea"# 0i ai tare4 Dru ond 1e a3leac# 3e1te !alu1trad#, 1tr-ng-nd 3uternic !ara groa1# de a,on cu -inile4 *e uit# .i7 la %illJ Porter, care 1t# 2n r-ndul din .a6#, la niciun etru 0i 5u #tate de el4 O *unte6i 1igur, do nule PorterP 2l 1o ea"# el4 O La nai!aN *unt .oarte 1igurN O Eu cred c# a6i 1tat de /or!#, "ice Dru ond, 3ier"-ndu-0i controlul4 :nainte 1# a3uc 1# # o3un 0i Ii3ler 1#-l 3un# la 3unct, do nul Porter 6-0ne0te de 3e locul 1#u 0i 1e arunc# a1u3ra arelui Leo E Dru ond4 O Pe ine 1# nu # .aci incino1, lic,eaua nai!iiN 1trig# Porter, a3uc-ndu-l 3e Dru ond de !eregat#4 Dru ond cade 3e1te !alu1trad# 0i 2i /#d 3anto.ii "!ur-nd 3rin aer4 8e eile 2nce3 1# 6i3e4 (ura6ii 1ar de la locurile lor4 Porter l-a 2nc#lecat 3e Dru ond care 1e "!ate, d# din 3icioare 0i 2ncearc# 1# trag# 0i el un 3u n4 T4 Pierce More,ou1e 0i M4 Alec PlunC (unior 6-0ne1c de 3e 1caunele lor 0i a5ung 3ri ii la locul 2nc#ier#rii4 Ceilal6i 2i ur ea"#4 A3rodul a3are 0i el re3ede4 Doi dintre !#r!a6ii din 5uriu 2ncearc# 1#-i de13art#4 R# -n la locul eu, de1.#t-ndu- # c-t 3ot cu 1cena din .a6a oc,ilor4 Ii3ler a5unge 0i el acolo, c,iar 2n o entul 2n care Porter e luat 3e 1u1, iar Dru ond 1e ridic# 2n 3icioare4 Cei doi !#t#u0i au .o1t de13#r6i6i 0i nu ai e7i1t# niciun 3ericol4 Cine/a 2i g#1e0te 3anto.ul lui Dru ond 1u! o !anc# 0i i-l 2na3oia"#4 Leo 20i 1cutura ,ainele, uit-ndu-1e cu tea # la Porter4 Ace1ta e 3u1 la 3unct 0i a0e"at la locul lui4 Con1ilierii 2n aterie de 5ura6i 1unt 0oca6i4 Modelele lor 31i,ologice co 3uteri"ate au 1#rit 2n aer4 Toate teoriile
==L

- (O)& $RI*)AM -

1o.i1ticate 1-au du1 nai!ii4 :n ace1t total inutili4

o ent, au de/enit

Du3# o 1curt# 3au"#, Dru ond de3une o o6iune .or al#, ca 1# 1e renun6e la 2ntregul e.ecti/ de 5ura6i4 Ii3ler re.u"#4 Do nul %illJ Porter e eli!erat din 5uriu 0i 3leac# 3recu o .urtun#4 Cred c# nu 1-a r#corit de1tul cu Dru ond4 *3er c# 2l a0tea3t# la ie0ire ca 1# ter ine ce-a 2nce3ut4 &e 3etrece 2nce3utul du3#-a ie"ii 2n !iroul 5udec#torului di1cut-nd co 3onen6a 5uriului4 Dru ond 0i !anda lui 2i re.u"# categoric 3e to6i cei 3e care i-a nu it 2n 1eara trecut# la tele.on4 *unt con/in0i c# a a5un1 2ntrun .el 1au altul la oa enii ace0tia 0i i-a con/in1 1# nu 1u.le o /or!#4 *unt at-t de 3lini de .iere, 2nc-t nici nu 1e uit# la ine4 Re"ultatul e 5uriul /i1elor ele4 9a1e negre1e, toate a e4 Doi negri, unul a!1ol/ent de colegiu, cel#lalt .o1t 0o.er de ca ion, acu 0o er4 Trei !#r!a6i al!i, dintre care doi 1indicali0ti4 Cel#lalt locuie0te la nu ai 3atru 1tr#"i de .a ilia %lacC4 O .e eie al!#, 1o6ia unui i 3ortant agent de /-n"#ri i o!iliare4 &-a 3utut 1-o e/it, dar nu # 2ngri5orea"#4 Pentru o!6inerea unui /erdict, e ne/oie de nou# din doi13re"ece4 Ii3ler 2i con/oac# la 3atru du3#-a ia"a 0i 2i 3une 1# 5ure4 Le 13une c# 3roce1ul /a 2nce3e 3e1te o 1#3t# -n#4 &u au /oie 1# /or!ea1c# de13re ca" cu ni eni4 A3oi .ace ce/a care # u 3le de 13ai #, dar du3# o 1ecund# g#1e1c ideea .or ida!il#4 &e cere at-t ie, c-t 0i lui Dru ond, 1# .ace c-te/a co entarii, daca /re , 2n .a6a 5uriului, .#r# a .i con1e nate, a!1olut neo.iciale4 *# le 3re"ent# ca"ul 3e 1curt4 &i ic deo1e!it4 Eu, unul, nu # a0te3ta la una ca a1ta, ai ale1 3entru c# n-a ai au"it a0a ce/a4 :n .ine, # 1cutur de toat# .rica, 0i # 3re"int 2n .a6a lo5ei 5uriului4 Le 3o/e1te1c 3u6in de13re DonnJ RaJ, de13re 3oli6# 0i le e73lic de ce crede
==9

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

noi c# Marele Pro.it a gre0it4 Ter in 2n cinci inute4 Dru ond 1e a3ro3ie de lo5# 0i 3-n# 0i un or! ar o!1er/a ne2ncrederea 3e care a 1#dit-o 2n ini a celor deacolo4 :0i cere 1cu"e 3entru incidentul de adineauri, dar d# /ina 3ro1te0te 3e Porter4 Ce tu3euN :0i 3re"int# /er1iunea lui 2n leg#tur# cu .a3tele, "ice c#-i 3are r#u de oartea lui DonnJ RaJ, dar a 1ugera c# clientul lui e /ino/at 3entru a1ta e o a!era6ie4 :i ur #re1c 3e !#ie6ii de la Trent U %rent 0i /#d c-t 1unt de 13eria6i4 Toate .a3tele 2i incri inea"#4 (uriul e al recla antului4 (udec#torul le e du0 an4 Iar 1teaua lor nu nu ai c# 0i-a 3ierdut orice credi!ilitate 2n .a6a 5uriului, dar a 0i 2nca1at-o "dra/#n4 Ii3ler ne d# dru ul 0i 5ura6ii 3leac# aca1#4

=5Q

- (O)& $RI*)AM -

43
La 0a1e "ile du3# alegerea 5uriului 0i cu 3atru 2nainte de 2nce3erea 3roce1ului, DecC 3ri e0te un tele.on la !irou de la un a/ocat din Cle/eland, care /rea 1# di1cute cu ine4 Intru i ediat la !#nuieli, 3entru c# nu cuno1c nici #car un a/ocat din Cle/eland 0i nu 1tau de /or!# cu ti3ul dec-t 3-n# 2i a.lu nu ele4 A1ta 2 i ia /reo "ece 1ecunde, a3oi 2ntreru3 con/or!irea c,iar 2n i5locul .ra"ei 0i 2nce3 1# !o1corode1c cu c# a .i .o1t deconecta6i4 Mereu 1e 2nt- 3l# a0a, 2n ulti a /re e, 2i 13un eu lui DecC, de1tul de tare, ca 1# 1e aud# 2n rece3tor4 *coate din 3ri"# toate cele trei tele.oane din !irou 0i alerg 2n 1trad# 13re a0in#4 %utc, i-a controlat tele.onul din a0ina 0i n-a g#1it niciun icro.on4 *un la in.or a6ii, a3oi 2l caut 3e a/ocatul din Cle/eland4 *e do/ede0te a .i o con/er1a6ie e7tre de i 3ortant#4 *e nu e0te Peter Cor1a4 *3ecialitatea lui e1te legi1la6ia uncii 0i di1cri in#rile de anga5are de toate .elurile 0i o re3re"int# 3e o t-n#ra doa na, (acCie Le ancJ"C4 A a5un1 la !iroul lui du3# ce a .o1t concediata de la Marele Pro.it .#r# /reun oti/ a3arent, 0i 2ncearc# acu 1# o!6in# o de13#gu!ire4 Contrar celor a.late de ine, doa na Le ancJ"C nu a 3lecat din Cle/eland4 *t# 2ntr-un a3arta ent nou, iar tele.onul ei e dat la 1ecret4 :i 3o/e1te1c lui Cor1a c# a dat "eci de tele.oane la Cle/eland, dar n-a reu0it 1-o g#1i 3e (acCie Le ancJ"C4 Ric,ard Pellrod, unul dintre !#ie6ii de-acolo, i-a 13u1 c# 1a 2ntor1 la ea aca1#, unde/a, 2n Indiana de 1ud4 O &u-i ade/#rat, "ice Cor1a4 &-a 3#r#1it niciodat# Cle/elandul, de0i 1-a tot a1cun14 :nce3e 1#- i 3o/e1tea1c# o i1torie 1candaloa1#, iar Cor1a nu 1are 3e1te niciun a #nunt4 Clienta lui a a/ut leg#turi 1e7uale cu ai ul6i dintre 0e.ii ei de la Marele Pro.it4 M# a1igur# c# e .oarte dr#gu6#4 Pro o/area 0i 1alariul ei de3indeau de c-t de di13u1# 1e
=51

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

ar#ta 1# cad# la a0ternut4 La un o ent dat, a a5un1 e73ert 3rinci3al la de3arta entul de cereri, 1ingura .e eie care a atin1 acea1t# 3o"i6ie, dar a .o1t retrogradat# c-nd a ru3t rela6iile cu /ice3re0edintele re13ecti/ului co 3arti ent, E/erett Lu.Cin4 Ace1ta 1-a do/edit a nu .i dec-t o ne/#1tuic# cu 2nclina6ii 13re 3er/er1iuni 1e7uale4 *unt de acord c# ti3ul nu e dec-t o ne/#1tuic#4 L-a 6inut 3entru de3o"i6ie 3atru ore 0i 1#3t# -na /iitoare a 1#-l 2ncol6e1c 2n !o7a artorilor4 Proce1ul lor /a a/ea ca o!iect ,#r6uirea 1e7ual# 0i alte 3ractici legate de a1ta, dar ea 0tie 0i o ul6i e de lucruri de13re ru.ele urdare de la de3arta entul cereri4 *-a culcat cu /ice3re0edintele de acoloN Cor1a 3re/ede c# 1e /or intenta o ul6i e de 3roce1e4 :n .inal, arunc area 2ntre!are: O Erea 1# /in# la 3roce1ul euP &u 0tie4 Poate4 &u ai c# e tare 13eriat#4 Oa enii aceia au !ani4 Acu e 1u! 2ngri5ire edical#4 *e 1i te e7tre de de3ri at#4 E de acord 1# /or!e1c cu ea la tele.on 0i 1ta!ili o con/or!ire 3entru di1ear# t-r"iu, de la ine de-aca1#4 :i 13un c# nu e !ine 1# # ai 1une la !irou4 Mi-e i 3o1i!il 1# # ai g-nde1c la altce/a dec-t la 3roce14 C-nd DecC nu e la !irou, # 3li ! 2ncolo 0i-ncoace /or!ind 1ingur, 13un-ndu-le 5ura6ilor c-t de tic#lo0i 1unt cei de la Marele Pro.it, interog-ndu-le oa enii, 3un-ndu-le 2ntre!#ri !l-nde lui Dot 0i lui Ron 0i doctorului Iord, 1u16in-ndu- i 3ledoaria .inal#, 2nc# i-e greu 1# cer 5uriului un /erdict de "ece ilioane daune 3uniti/e4 Poate dac# a0 a/ea cinci"eci de ani, a0 .i 5udecat 1ute de ca"uri 0i-a0 0ti ce nai!a .ac, atunci 3oate a0 a/ea dre3tul 1# cer 5uriului at-ta !#net4 Dar 3entru un no/ice care a ter inat .acultatea doar de nou# luni, a0a ce/a 3are ridicol4 Cu toate ace1tea, a 1-o .ac4 A 1# cer ace0ti !ani la ine 2n !irou, 2n a0ina 0i ai ale1 aca1#, la dou# noa3tea, c-nd nu 3ot 1# dor 4 Le /or!e1c ace1tor doi13re"ece
=5'

- (O)& $RI*)AM -

oa eni, ace1tor dou#13re"ece c,i3uri c#rora le 3ot atri!ui acu 0i un nu e, iar oa enii ace0tia inunat de cin1ti6i # a1cult#, dau din ca3 0i a!ia a0tea3t# 1# a5ung# 2n 1ala de 5udecat#, 1#- i .ac# dre3tate4 *unt .oarte a3roa3e de ade/#r, gata 1#-i di1trug 3e cei de la Marele Pro.it la tri!unal 0i .ac e.orturi ari 1#- i controle" ace1te g-nduri4 8ir-ar 1# .ie, i-e cu 3lit de greuN 8a3tele, 5uriul, 5udec#torul 0i, 3e de alt# 3arte, ad/er1arii4 E /or!a de o ul6i e de !ani4 &-are cu 1# earg# totul ca 3e roate4 Eor!e1c cu (acCie Le ancJ"C o or#4 Are o ente c-nd e 3uternic# 0i 3lin# de .or6#, altele c-nd a!ia 20i 3oate aduna g-ndurile4 &-a /rut 1# 1e culce cu to6i !#r!a6ii aceia, 2 i 13une ea ereu, dar a .o1t 1ingura cale 3rin care 3utea 1# a/an1e"e4 E di/or6at# 0i are doi co3ii4 E de acord 1# /ina la Me 3,i14 M# o.er 1#-i 3l#te1c a/ionul 0i celelalte c,eltuieli4 Reu0e1c 1#-i 13un toate ace1tea cal , 1igur 3e ine, de 3arc# .ir a ea ar .i 3lin# de !ani4 M# .ace 1#-i 3ro it c#, dac# de3une #rturie, cei de la Marele Pro.it 1# nu 0tie ni ic, 3-n# 2n o entul a3ari6iei 1ale4 E 13eriat# de oarte4 Cred c# o 1ur3ri"# ca a1ta ar .i inunat#4 La 1.-r0it de 1#3t# -n#, ne uta e.ecti/ la !irou4 &u ne duce aca1# dec-t 1# trage c-te un 3ui de 1o n, du3# care ne 2ntoarce la .ir # 1# ai lucr# 4 Rarele ele o ente de rela7are 1e datorea"# lui TJrone Ii3ler4 :i ul6u e1c 2n g-nd de o ie de ori c# a ale1 5uriul cu o 1#3t# -n# 2nainte de 3roce1 0i c# i-a 3er i1 1# le adre1e" c-te/a re arci .#r# 3reg#tire4 Pentru ine, 5uriul con1tituia area necuno1cut#, un ele ent de care # te ea .oarte ult4 Acu le 0tiu nu ele 0i c,i3urile 0i-a 1tat de /or!# cu ei, .#r# agenda 5uridic# 2n -n#4 Le 1unt 1i 3atic4 9i nu-l 3ot 2ng,i6i 3e ad/er1arul eu4 Oric-t de e73eri entat a0 .i, cred din toat# ini a c#
=5+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

5udec#torul Ii3ler # /a 1al/a de ine 2n1u i4 Pe la ie"ul no36ii, du inic#, 2 i iau la re/edere de la DecC4 C-nd ie1 de la !irou, 2nce3e 1# ning# u0or4 La Me 3,i1, o nin1oare u0oara 2n1ea n# 2nc,iderea 0colilor 0i a .ir elor de 1tat 3entru o 1#3t# -n#4 Pri #ria nu di13une de 3luguri de "#3ad#4 :n 1ecret, 2 i dore1c 1# ning#4 Poate 1e a -n# 2n.#6i0area de -ine4 Pe de alt# 3arte 2n1#, /reau 1# 1e ter ine odat#4 C-nd a5ung aca1#, "#3ada 1-a o3rit4 %eau dou# !eri calde 0i # rog 1# ador 4 O A/e6i 3ro!le e 3reli inareP ne 2ntrea!# Ii3ler4 *tau al#turi de Dru ond4 &e uit# a -ndoi la do nul 5udec#tor4 A oc,ii 2nro0i6i du3# o noa3te al!#, # doare ca3ul 0i # g-nde1c la o ie de lucruri deodat#4 M# 1ur3rinde c-nd 2l /#d 3e Dru ond la .el de o!o1it4 Pentru un ti3 care 20i 3etrece /ia6a 3rin tri!unale, arat# 2ngro"itor de 3r#!u0it4 8oarte !ine4 *3er c# a lucrat 0i el toat# du inica4 O &u # 3ot g-ndi la ni ic, "ic eu4 &u-i nicio 1ur3ri"#4 La icile 0edin6e de genul ace1ta, rareori a de ad#ugat ce/a4 Dru ond d# 0i el din ca3, 2n 1e n c# nu4 OA 3utea 1# c#de de acord a1u3ra co1tului unui tran13lant de #du/#P ne 2ntrea!# Ii3ler4 Dac# da, 2l 3ute eli ina 3e $a1Cin ca artor4 *e 3are c# 1u a e1te de o 1ut# 0a3te"eci 0i cinci de ii de dolari4 O &-a ni ic 2 3otri/#, "ic eu4 A/oca6ii a3#r#rii c-0tig# ai ult, dac# 1e .i7ea"# o 1u # ai ic#, dar Dru ond n-are niciun intere1, 2n ace1t ca"4 O Mi 1e 3are re"ona!il, ro1te0te el indi.erent4 O Acea1ta 2n1ea n# da4 2ntrea!# Ii3ler t#io14 O Da4 O Mul6u e1c4 9i ce 3#rere a/e6i de13re celelalte co1turiP Ar ai .i /or!a de dou#"eci 0i cinci de ii de dolari4 A 3utea c#dea de acord c# 1olicitarea 1-a ridicat la o 1u #
=5=

- (O)& $RI*)AM -

a3ro7i ati/a de dou# 1ute de iiP Ce "ice6iP &u-l 1l#!e0te 3e Dru ond din oc,i4 O &-a ni ic 2 3otri/#, "ic eu 0i 1unt 1igur c# a1ta 2l 1coate din 1#rite 3e ad/er1arul eu4 O Da, 13une Dru ond4 Ii3ler 1crie ce/a 2n agenda lui 5uridic#4 O E# ul6u e1c4 Mai a/e6i ce/a de ad#ugat, 2nainte 1# 2nce3e P Poate /# g-ndi6i la o 2n6elegere4 O Do nule 5udec#tor, "ic eu cu .er itate4 :n nu ele clientei ele, acce3t o 2n6elegere 3entru un ilion dou# 1ute de ii de dolari4 A 3l#nuit ace1t lucru cu ult 2nainte4 A/oca6ii a3#r#rii 1e 3re.ac c# 1unt 0oca6i 0i ui i6i oricare ar .i 3ro3unerea ad/er1arilor, a0a c# to6i cei 3re"en6i 2nce3 1# clatine din ca3 0i 1# tu0ea1c#4 Aud c,iar ni0te c,icote din 13ate4 O A1ta-i trea!a ta, "ice Dru ond acru4 8#r# nicio 2ndoiala, Leo nu 1e ai 3oate 1t#3-ni4 La 2nce3utul ace1tui ca", era un ade/#rat do n, care 1e co 3orta ca atare, at-t la tri!unal, c-t 0i 2n /ia6a de "i cu "i4 Acu 1e co 3ort# ca un !o!oc din anul 2nt-i4 O A/e6i /reo contra3ro3unere, do nule Dru ondP 2ntrea!# Ii3ler4 O O.erta noa1tr# r# -ne de dou# 1ute de ii de dolari4 O 8oarte !ine4 )ai 1# ne 3une 3e trea!#4 A/e6i cinci13re"ece inute, ca 1# /# .ace6i 3ledoaria introducti/#4 %ine2n6ele1, 3ute6i 1# /# li ita6i la 0i ai 3u6in4 Mi-a 3lani.icat 3ledoaria acea1ta de "eci de ori, la 0a1e inute 0i 5u #tate4 *unt 3o.ti6i 5ura6ii, onorata in1tan6# le urea"# !un /enit, le d# c-te/a in1truc6iuni, a3oi # in/it# 1# iau cu/-ntul4 Dac# 1unt 3u1 de1 2n a1t.el de 1itua6ii, a 1#- i de"/olt un ade/#rat talent actorice1c4 Dar 1# l#1# a1ta4 :n cli3a de .a6#, tre!uie 1# # de1curc cu 3ledoaria4 Min 2n -n# o agend# 5uridic#, # uit din c-nd 2n c-nd la noti6e 0i 3o/e1te1c 5uriului de13re ca"ul eu4 *tau 2n 3icioare l-ng#
=55

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3odiu , 13er-nd c# ar#t ca un ade/#rat a/ocat 2n co1tu ul eu nou, cenu0iu4 *itua6ia 2 i e at-t de .a/ora!il#, 2nc-t nu con1ider nece1ar 1# 2n.lore1c .a3tele4 E /or!a de o 3oli6#, rata a .o1t 3l#tit# 1#3t# -nal, DonnJ RaJ era a1igurat, 1-a 2 !oln#/it, du3# care a .o1t tra1 3e 1.oar#4 Moti/ele or6ii lui 1unt clare4 Du nea/oa1tr#, 5ura6ii, /a tre!ui 1# .ace6i cuno0tin6a cu DonnJ RaJ, dar a1ta nu ai 3rin inter ediul ca1etei /ideo, 3entru c# !#iatul a urit4 *co3ul ace1tui 3roce1 nu e1te nu ai 1# o!6ine de la Marele Pro.it 1u a 3e care o datorea"# clientului eu, ci 0i 1#-i 3ede31i 3entru r#ul 3e care l-au .#cut4 E /or!a de o cor3ora6ie .oarte !ogat# care 20i 1coate !anii din rate, dar re.u"# 1# 3l#tea1c# atunci c-nd i 1e cere4 Du3# de3o"i6iile artorilor, # /oi 2ntoarce, ca 1# /# rog 3e du nea/oa1tr#, 5ura6ii, 1# a3ro!a6i 3lata unei 1u e ari de !ani 3rin care 1#-i 3ede31i 3e cei de la Marele Pro.it4 E .oarte i 3ortant 1# 3lante" ace1te 1e in6e 2n 1u.letul lor 2nc# de la 2nce3ut4 Ereau 1# 0tie c# /i"# o 1u # are 0i c# Marele Pro.it erit# 1# .ie 3ede31it#4 Pledoaria 1e derulea"# !ine4 &u # !-l!-i, nu tre ur 0i nici nu 1unt 2ntreru3t de Dru ond4 Pre/#d c# Leo n-o 1#0i i0te .undul de 3e 1caun c-t /a 6ine 3roce1ul, de tea a ad one1t#rilor lui Ii3ler 2n .a6a 5uriului4 : i reiau locul al#turi de Dot4 *unte a!1olut 1inguri la a1a noa1tr# lung#4 Dru ond 1e 2ndrea3t# 2ncre"#tor 13re 5uriu, 6in-nd 2n -n# o co3ie a 3oli6ei4 Ro1te0te dra atic: O Iat# 3oli6a cu 3#rat# de do nul 0i doa na %lacC4 La ace1te cu/inte, o ridic#, 1# .ie /#"ut# de toat# lu ea4 O &iciunde 2n acea1ta 3oli6a nu 1crie c# Marele Pro.it tre!uie 1# 3l#tea1c# 3entru un tran13lant4 8ace o 3au"# ai lung#, ca lu ea 1# 3ercea3# clar ceea ce-a 13u14 (uriul nu 2l 1i 3ati"ea"#, dar cu/intele lui atrag aten6ia4 O Acea1ta 3oli6# co1t# o3t13re"ece dolari 3e 1#3t# -n#, nu 1e re.era la tran13lantul de #du/# 0i, cu toate ace1tea, recla antul 1olicit# clientului eu dou# 1ute de ii de
=5F

- (O)& $RI*)AM -

dolari, 3ro!a!il c# /# da6i 1ea a de ce4 Clientul eu a re.u"at, nu 3entru c# ar .i a/ut ce/a 2 3otri/a lui DonnJ RaJ %lacC4 &u a .o1t o c,e1tiune de /ia6# 0i de oarte, ci de ceea ce e 1cri1 2n 3oli6#4 8lutur# teatral docu entele4 O 9i nu nu ai c# /or dou# 1ute de ii de dolari, dar l-a dat 2n 5udecat# 3e clientul eu, cer-nd de13#gu!iri 3uniti/e 2n /aloare de ece milioane. Ei le nu e1c de13#gu!iri 3uniti/e4 Eu le-a0 "ice ridicole4 Acea1ta e l#co ie, 3ur 0i 1i 3lu4 9i-a ale1 o cale ca ri1cant#4 :n 3oli6# 1unt e7clu1e tran13lanturile de organe, dar nu 1e 13eci.ic# cel de #du/#4 Cei care au conce3ut-o, l-au o i1, din gre0eal#4 &oua 3oli6# 3e care i-a dat-o Ma7 Leu!erg e7clude 0i tran13lantul de #du/#4 *trategia a3#r#rii 2nce3e 1# 1e conture"e4 :n loc 1# 3edale"e cu gri5# 3e .a3tul c# ni0te inco 3eten6i oarecare de la re13ecti/a co 3anie au .#cut o gre0eal#, Dru ond nu acce3t# ni ic4 Ea 3retinde c# tran13lanturile de #du/# nu 1unt lucruri 1erioa1e, c# re3re"int# edicin# 3o3ular#, 2n niciun ca" un trata ent de rutin# 3entru /indecarea leuce iei acute4 Eor!e0te ca un doctor de13re greutatea de a g#1i un donator D unul la un ilion, 2n unele ca"uri D 0i-a3oi, de13re .a3tul c# 1ucce1ul o3era6iei e 3ro!le atic4 La .iecare dou# .ra"e, re3eta: ;&u e trecut 2n 3oli6#<4 *e ,ot#r#0te 1#- i .or6e"e -na4 A doua oar# c-nd .olo1e0te cu/-ntul ;l#co ie<, 1ar 2n 3icioare 0i # o3un4 Pledoariile de la 2nce3utul 3roce1elor nu 1e argu entea"#4 Ace1t lucru e1te l#1at la .inal4 Are /oie 1# 13un# 5uriului nu ai de13re lucrurile care /or .i de on1trate 3rin 3ro!e clare4 Dragul de Ii3ler ro1te0te: O *e ad ite4 Pri ul 3unct e al eu4 O : i 3are r#u, onorat# in1tan6#, "ice Dru ond cu 1inceritate4
=5H

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

:nce3e 1# /or!ea1c# de13re artorii 1#i, cine 1unt 0i ce /or 13une4 :0i 3ierde 1u.lul 0i-ar .ace !ine 1# ter ine 2n "ece inute4 Dar nu 1e la1# 3-n# c-nd 5udec#torul 2l anun6# c# 1.ertul de or# a e73irat4 Atunci ul6u e0te 5uriului4 O *# 3o.tea1c# 3ri ul artor al do nului %aJlor, "ice Ii3ler4 &ici n-a ti 3 1#- i dau 1ea a c# i-e .ric#4 Dot %lacC 1e 2ndrea3t# e o6ionat# 13re !o7a artorilor, 5ur# 0i 1e a0a"#, a3oi 1e uit# la 5ura6i4 E 2 !r#cat# 2ntr-o roc,ie de !u !ac, u"at#, dar curat#4 A 1cri1 toat# #rturia4 I-a dat-o cu o 1#3t# -n# 2n ur # 0i a trecut-o 2n re/i1t# de "ece ori4 Eu 2i 3un 2ntre!areaA ea 2 i r#13unde4 E oart# de .ric#, iar /or!ele ei 1un# ca 2n/#6ate 3e de ro1t4 I-a 13u1 c# e nor al 1# .ie e o6ionat#4 La ur a ur ei, 1# 6in# 1ea a c# 5ura6ii 1unt 0i ei oa eni4 &u ele, 1o6ul, .a ilia, locuri de unc#, 3oli6a, /ia6a cu DonnJ RaJ 2nainte de !oala, 2n ti 3ul !olii, 3-n# la oarte4 *e 0terge de c-te/a ori la oc,i, dar reu0e0te 1#-0i 3#1tre"e cu 3#tul4 I-a 13u1 c# ar .i !ine 1# nu 3l-ng#4 Toat# lu ea 3oate 1#-0i 2nc,i3uie durerea 3e care o 2ncearc#4 Le 3o/e1te0te 5ura6ilor de13re .ru1trarea ei, ca a #, 2n o entul 2n care 0i-a dat 1ea a c# nu-i 3oate o.eri .iului ei 2ngri5irea edical# core13un"#toare4 Le-a 1cri1 0i le-a tele.onat celor de la Marele Pro.it de nenu #rate ori4 Le-a 1cri1 3ri arului, 1enatorilor 0i e !rilor Congre1ului, .#r# 13eran6#, 2n1#4 I-a cic#lit 3e cei de 3e la 13itale 1#-i acorde a1i1ten6# edical# gratuit#4 9i-a organi"at 3rietenii 0i cuno0tin6ele 1# 2ncerce 1# .ac# ro1t de !ani, dar totul a e0uat la enta!il4 Con.ir # 3oli6a 0i cererea de de13#gu!ire, 2 i r#13unde la 2ntre!#ri, de13re cu a cu 3#rat-o 0i de13re /i"itele 1#3t# -nale ale lui %o!!J Ott care /enea 1# 2nca1e"e ratele4 A5unge a3oi la 3artea .ru oa1#4 :i 2n -ne" 3ri ele 0a3te 1cri1ori de re.u" 0i Dot le cite0te 5uriului4 *un# ai r#u dec-t 2 i 2nc,i3uia 4 Re.u" categoric, .#r# nicio
=5L

- (O)& $RI*)AM -

e73lica6ie4 De3arta entul cereri re13inge 1olicitarea 3e oti/ul c# tre!uie con.ir area celor de la garan6ii4 9i /ice/er1a4 Re.u", in/oc-ndu-1e condi6iile 3ree7i1tente, tot de la cereri4 Re.u" de la garan6ii, 3e oti/ul c# DonnJ RaJ nu ai era 2n 2ntre6inerea 3#rin6ilor4 Re.u" de la cereri, 3e oti/ul c# tran13lanturile de #du/# nu 1unt trecute 2n 3oli6# 0i c#, oricu , o a1e enea 3ractic# e la 1tadiul de e73eri ent, a0a c# nu re3re"int# o etod# acce3ta!il# de trata ent4 (ura6ii 2i 1or! cu/intele4 Toat# trea!a 2nce3e 1# 3ut#4 A3oi, *cri1oarea cea Proa1t#4 :n ti 3 ce Dot o cite0te, # uit inten1 la c,i3urile 5ura6ilor4 Mul6i r# -n 1tan# de 3iatr#4 Al6ii cli3e1c .#r# 1# le /ina 1# cread#4 C-6i/a 20i 2ndrea3t# 3ri/irile 13re a1a a3#r#rii, unde, ciudat, to6i a/oca6ii 1e uit# 3reocu3a6i 2n 5o1, edit-nd4 Du3# ce ter in#, 2n 1al# 1e la1# o lini0te grea4 O Te rog 1-o ai cite0ti o dat#, "ic eu4 O M# o3un, "ice Dru ond, care 1are re3ede 2n 3icioare4 O *e re13inge, i-o retea"# Ii3ler4 Dot o ai cite0te o dat#, acu cu ai ult# con/ingere4 Aici con1ider eu 1#- i 2ntreru3 0irul 2ntre!#rilor4 Ur ea"# Dru ond4 Ar .i o are gre0eal# din 3artea lui 1# 1e 3oarte dur cu ea, c,iar -ar 1ur3rinde, dac# ar .ace-o4 :nce3e /ag cu 2ntre!#ri de13re 3o1i!ile a1igur#ri anterioare 0i la cu a a5un1 1# cu 3ere acea1t# 3oli6#4 La ce 1-a g-ndit c-nd a ac,i"i6ionat-o4 Dot nu 0i-a dorit dec-t 1#-0i 3un# .a ilia la ad#3o1t4 At-t4 9i tot a1ta i-a .#g#duit 0i agentul4 I-a 3ro i1, cu /a, c# i 1e /a a1igura 0i /reun tran13lantP O &u -a g-ndit la tran13lant, "ice ea4 &-a a/ut niciodat# ne/oie de a0a ce/a4 C-6i/a 5ura6i "- !e1c, .#r# 2n1# 1# r-d# cine/a cu ade/#rat4 Dru ond 2ncearc# 1-o 2ncol6ea1c#, 2ntre!-nd-o dac# nu 1-a g-ndit la tran13lantul de #du/#4 Ea 2i 13une 2ntruna c# nici nu au"i1e, 3e /re ea aceea, de a0a ce/a4
=59

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

O A0adar, nu a6i cerut o 3oli6# 13ecial# 3entru a1ta, nu-i a0aP O &u -a g-ndit la ace1te lucruri c-nd a ac,i"i6ionat 3oli6a4 &u /oia dec-t o a1igurare co 3let#4 Dru ond con1ider# c# a c-0tigat un 3unct aici, dar 1unt 1igur c# 5uriul /a uita cur-nd4 O 9i de ce a6i dat Marele Pro.it 2n 5udecat# 3entru "ece ilioane de dolariP o 2ntrea!# el4 O a1e enea 2ntre!are 3u1# la 2nce3utul 3roce1ului 3oate .i un de"a1tru, 3entru c# recla antul ri1c# 1# .ie con1iderat laco 4 De13#gu!irile 1unt de o!icei ni0te 1u e ale1e din !urt# de a/oca6i, .#r# a e1tecul clientului4 :n orice ca", eu n-a 2ntre!at-o niciodat# 3e Dot ce daune /rea 1# cere 4 Dar # a0te3ta la o a1e enea 2ntre!are, 3entru c# a 1tudiat /ec,ile 3roce1e ale lui Dru ond4 Dot e 3reg#tit#4 O Sece ilioane, ro1te0te ea4 O E7act, doa n# %lacC4 L-a6i dat 2n 5udecat# 3e clientul eu 3entru "ece ilioane de dolari4 O &u ai 3entru at-tP 2ntrea!# ea4 O Po.ti P O A cre"ut c# 3entru ai ult4 O C,iar a0aP O Da4 Clientul du nea/oa1tr# de6ine un iliard de dolari 0i tot el l-a uci1 3e .iul eu4 Eu una a a/ut de g-nd 1#-l dau 2n 5udecat# 3entru ult ai ult4 Lui Dru ond i 1e oaie genunc,ii 0i 2nce3e 1# 1e ute de 3e un 3icior 3e altul4 Continu# totu0i 1# "- !ea1c#4 Ce talentN :n loc 1# 1e a1cund# 2n do1ul unei 2ntre!#ri inocente 1au 1# 1e a0e"e la locul lui, .ace gre0eala 0i "ice: O Ce a/e6i de g-nd 1# .ace6i cu !anii, dac# 5uriul /a /ota /erdictulP I agina6i-/# c# tre!uie 1# r#13unde6i re3ede la o a1e enea 2ntre!are, 2ntr-o 1ala de 5udecat#4 Dar Dot e 3reg#tit#: O A 1#-i done" *ociet#6ii A ericane de Lu3t# 2 3otri/a Leuce iei4 P-n# la ulti a 3ara4 &-a ne/oie de !anii /o0tri 2 3u6i6iN
=FQ

- (O)& $RI*)AM -

O Mul6u e1c, "ice Dru ond 0i 1e a0a"# re3ede la a1a lui4 :n ti 3 ce Dot 3leac# din !o7a artorilor 13re locul ei, /reo doi 5ura6i 2nce3 1# c,icotea1c#4 Dru ond 3#le0te4 O Cu -a de1curcatP 0o3te0te Dot4 O I-ai lo/it unde-i doare, 2i r#13und eu, tot 2n 0oa3t#4 O Tre!uie 1# .u e"4 O Ai r#!dare, lu# i ediat o 3au"#4 :l 3o.te1c 3e Ron %lacC4 9i el 0i-a 3reg#tit un 1cenariu, iar #rturia lui nu durea"# ai ult de trei"eci de inute4 &u ne intere1ea"# de la el dec-t c# i 1-au .#cut te1tele 0i c# 1-a con1tatat c# e un donator 3er.ect4 A .o1t gata de o3era6ie oric-nd4 Dru ond nu are nicio 2ntre!are4 *-a .#cut a3roa3e un13re"ece 0i Ii3ler d# o 3au"# de "ece inute4 Dot 1e re.ugia"# 2ntr-o toalet#, ca 1# .u e"e4 I-a atra1 aten6ia 1# nu .u e"e 2n .a6a 5ura6ilor4 DecC 0i cu ine 1t# g,e ui6i la a1a noa1tr# 0i co 3ar# notele4 *-a a0e"at 2n 13atele eu 0i a ur #rit reac6ia 5ura6ilor4 Re.u"urile co 3aniei de a1igur#ri le-a ca3tat aten6ia4 *cri1oarea cea Proa1t# i-a 2n.uriat4 O Men6ine-i 2n 1tarea a1ta, 2 i 13une el4 O a1e enea 1u # nu 1e o!6ine dec-t de la un 5uriu 2n.uriat4 Doctorul Balter Iord 0oc,ea"# c-nd 1e a3ro3ie de !o7a artorilor4 Poart# un 1acou 13ort cadrilat, 3antaloni negri, cra/at# ro0ie 0i arat# ca un t-n#r edic 3ro13er4 *-a n#1cut la Me 3,i1, a 1tudiat, la 2nce3ut, 2n ora0, a3oi 1-a du1 la colegiul din Eander!ilt 0i la .acultatea de edicin# din DuCe4 Reco and#ri i 3eca!ile4 &u e greu 1# .ie con1iderat e73ert 2n oncologie4 :i 2n -ne" .i0ele edicale ale lui DonnJ RaJ 0i el 3re"int# 5uriului un re"u at al trata entului 3e care i l-a .#cut4 Iord 1e e73ri # c-t ai 1i 3lu 3o1i!il 0i, acolo unde e ca"ul, e73lic# ter enii edicali4 E doctor 0i ur#0te 1#lile de tri!unal, dar 1e 1i te 1igur 3e el 0i nu 2l deran5ea"# 3re"en6a 5uriului4 O Pute6i 1# e73lica6i 5uriului c-te ce/a de13re acea1t# !oal#, do nule doctorP 2ntre! eu4 O %ine2n6ele14 Leuce ia ieloid# acut#, 1au LMA, e1te o
=F1

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

!oal# care /i"ea"# dou# gru3e de /-r1t#, 3ri a .iind .or at# din tineri 2ntre dou#"eci 0i trei"eci de ani, a doua, din oa eni !#tr-ni, de o!icei trecu6i de 0a3te"eci de ani4 Ra1a al!# e ai 3redi13u1# la LMA, dec-t celelalte 0i, din oti/e necuno1cute, e/reii o .ac cel ai u0or4 %#r!a6ii, ai ult dec-t .e eile4 :n cea ai are 3arte, cau"a !olii e1te necuno1cut#4 Organi1 ul 20i 3roduce 1-ngele 2n #du/a o1oa1#4 Acolo a3are leuce ia4 $lo!ulele al!e, care 2ndeo!0te au enirea de-a co !ate in.ec6iile, de/in aligne 0i nu #rul lor cre0te de o 1ut# de ori .a6# de nor al4 :ntr-un a1e enea ca", glo!ulele ro0ii 1unt 1u3ri ate, iar 3acientul ca3#t# o 3aloare deo1e!it#, e 1l#!it 0i ane ic4 Pe #1ur# ce glo!ulele al!e 1e 2n ul6e1c ,aotic, in.luen6ea"# 0i 3roduc6ia nor al# a tro !ocitelor, al treilea ti3 de celule .a!ricate de #du/a o1oa1#4 Din ace1t oti/, a3ar ,e atoa e, 1-nger#ri la cea ai u0oar# lo/itur#, 3recu 0i dureri de ca34 C-nd DonnJ RaJ 1-a 3re"entat 3ri a oar# la ine, 1e 3l-ngea de a e6eli, de in1u.icien6# re13iratorie, o!o1eal#, .e!r# 0i alte 1i 3to e, ca de gri3#4 C-nd a re3etat #rturia, 1#3t# -na trecut#, cu doctorul Iord, i-a 13u1 1#-i "ic# DonnJ RaJ, nu do nul %lacC 1au 3acientul4 O 9i ce-a6i .#cutP 2ntre!4 : i 13un c# a1ta e u0or 3entru el4 O A .#cut un te1t de rutin#, cuno1cut 1u! nu ele de a13ira6ie de #du/# o1oa1#4 O Pute6i da ni0te e73lica6ii 5uriuluiP O *igur4 :n ca"ul lui DonnJ RaJ, 3ro!a 1-a recoltat din o1ul 0oldului4 L-a culcat 3e !urt#, i-a ane1te"iat o ic# "on# de 3e 3iele, i-a cre1tat-o 3u6in 0i a in1erat un ac are4 Ace1t ac e .or at de .a3t din dou# 3#r6i D cea e7terioar# e1te un tu! gol, iar cea interioar#, unul 1olid4 Du3# ce acul a a5un1 2n #du/#, ace1t tu! 1olid a .o1t 1co1 0i 1-a ata0at o 1ond# de a13ira6ie4 Di13o"iti/ul ace1ta ac6ionea"# ca o 1ering#4 A e7tra1 o cantitate ic# de #du/# lic,id#4 Du3# acea1t# o3era6ie,
=F'

- (O)& $RI*)AM -

a .#cut anali"ele de rutin#, adic# #1urarea cantit#6ii de glo!ule al!e 0i ro0ii4 Diagno1ticul a .o1t clar de leuce ie acut#4 O C-t co1t# un a1e enea te1tP 2ntre! eu4 O :n 5ur de o ie de dolari4 O 9i cu /-a 3l#tit DonnJ RaJP O C-nd a /enit 3ri a oar# la ca!inet, a co 3letat .or ularele 1tandard 0i a 1cri1 c# e aco3erit de o 3oli6# edical# e i1# de Marele Pro.it4 *u!alternii ei au /eri.icat 0i au con1tatat c# o a1e enea 3oli6# e7i1t#4 A0a c# a 2nce3ut trata entul4 :i 2n -ne" co3ii ale docu entelor re13ecti/e, iar el le con.ir #4 O A6i .o1t 3l#tit de Marele Pro.itP O &u4 *ocietatea de a1igurare ne-a anun6at c# 1olicitarea re13ecti/# a .o1t re13in1# din di/er1e oti/e4 Du3# 0a1e luni, ne-a o3rit4 Doa na %lacC 3l#te0te de atunci cinci"eci de dolari 3e lun#4 O Ce trata ent i-a6i .#cut lui DonnJ RaJP O I-a a3licat o tera3ie nu it# de induc6ie4 *-a internat 2n 13ital 0i i-a 3la1at un cateter 2ntr-o /en# are, de 1u! cla/icul#4 Pri a induc6ie de cito1tatice a .o1t cu ara-C, ti 3 de o 1#3t# -n#A 1u!1tan6a r# -ne 2n organi1 dou#"eci 0i 3atru de ore4 :n 3ri ele trei "ile, i-a ad ini1trat idaru!icin4 *e ai nu e0te 0i ; oartea ro0ie<, 3entru c# e ro0u la culoare 0i di1truge glo!ulele din #du/#4 I 1-a ai ad ini1trat allo3urinol, un agent antigut#, 3entru c# atunci c-nd 1unt di1tru1e ulte celule 1anguine, !olna/ul ri1c# 1# 1e 2 !oln#/ea1c# de gut#4 I 1-au .#cut 3er.u"ii a1i/e, 3entru 13#larea rinic,ilor4 I 1-au ad ini1trat anti!iotice 0i trata ente anti.ungice, ca 1# 1e e/ite in.ec6iile4 A luat 0i a 3,otericin %, 2 3otri/a ico"elor4 Ace1ta e1te un edica ent .oarte to7ic, a0a c# te 3eratura i-a cre1cut 3-n# la =Q[4 Cau"ea"# 0i tre ur#turi necontrola!ile, din ace1t oti/, a 3,otericina % ai e1te cuno1cut# 0i 1u! nu ele de ;1cutur# 0i te coace<4 :n ciuda ace1tui lucru, 1-a co 3ortat !ine, a/-nd o atitudine e7tre de 3o"iti/#
=F+

- OMUL CARE ADUCE PLOAIA -

3entru un !olna/ 2n 1tare at-t de gra/#4 Teoria care 1t# la !a"a tera3iei de induc6ie 1e re.er# la di1trugerea tuturor celulelor din #du/a o1oa1#, ca 1# 1e cree"e un ediu 2n care celulele nor ale 1# 1e de"/olte ai re3ede dec-t cele leuce ice4 O 9i ace1t lucru 1-a 2nt- 3latP O Pentru o 1curt# 3erioada de ti 34 Dar noi trat# .iecare 3acient, 0tiind c# leuce ia /a rea3#rea, cu e7ce36ia ca"urilor c-nd 3acien6ilor li 1e .ace un tran13lant de #du/#4 O Pute6i e73lica 5uriului, do nule doctor, cu 1e .ace un tran13lant de #du/#P O %ine2n6ele14 &u e1te o 3rocedur# teri!il de co 3licat#4 Du3# ce 3acientul trece 3rin c,i iotera3ia 3e care toc ai a de1cri1-o, 0i dac# are norocul 1# g#1ea1c# un donator cu care 1# 1e 3otri/ea1c# din 3unct de /edere genetic, atunci e7trage #du/# de la 3er1oana re13ecti/# 0i o tran1.u"# 3rintr-o 1ond# re13ecti/ului rece3tor4 Ideea e1te 1# 1e tran1.ere de la un 3acient la altul o 3o3ula6ie 2ntreag# de celule de #du/#4 O Ron %lacC ar .i .o1t un donator 3otri/it 3entru DonnJ RaJP O A!1olut 1igur4 E gea #n ono/itelin 0i ace1ta e1te ca"ul cel ai .ericit 3o1i!il4 Le-a .#cut anali"e a -ndurora 0i tran13lantul ar .i .o1t .oarte u0or4 Ar .i reu0it cu 1iguran6#4 Dru ond 6-0ne0te 2n 3icioare4 O M# o3un4 *unt 13ecula6ii4 Doctorul nu 3oate garanta reu0ita tran13lantului4 O *e re13inge4 P#1tra6i-/# 3entru interogatoriu4 Mai 3un c-te/a 2ntre!#ri 2n leg#tur# cu 3rocedura 0i, 2n ti 3 ce Iord r#13unde, # uit la 5ura6i4 A1cult# cu aten6ie, dar cred c# e o entul 1# ter in4 O E# ai a inti6i, a3ro