Sunteți pe pagina 1din 182

n curnd n trilogia PRIMA LEGE: Fr ndurare Puterea armelor joe abercrombie tiul sbiei raducere din limba engle!

LA"RA #$%A&%I$' &EMIRA ($E A#ER%R$M#IE s)a nscut n *+,- n Lancaster. Marea #rita) nie. i a urmat "ni/ersitatea din Manc0ester. unde a studiat 1si0ologia2 A acti/at a1oi n domeniul 1roduc3iei 4. nainte de a de/eni editor de 5ilm liber) 1ro5esionist2 n 6776 a nce1ut s scrie iul sbiei2 %artea a 5ost 1ublicat n 6778 n treis1re!ece 3ri i a 5ost urmat de alte dou /olume. #e5ore 0e9 Are :anged i Last Argument o5 ;ings <Fr ndurare i Puterea armelor. n 1regtire la Editura &emira=. care au nc0eiat trilogia n 677>2 %o1erta colec3iei: %orneliu ALE?A&@RE'%" %elor 1atru cititori ) / ti3i /oi care Ilustra3ia co1ertei: A ;rasn9. (an PatriB /ia Agentur 'c0lucB Gmb:2 @escrierea %IP a #ibliotecii &a3ionale a Romniei A#ER%R$M#IE. ($E iul sbiei C (oe AbercrombieD trad2: Laura #ocancios2 ) #ucureti : &emira Publis0ing :ouse. 67** 6 /ol2 I'#& +,>)878)E,+)*6F), 4ol2*2 ) I'#& +,>)878)E,+)*8,)* I2 #ocancios. Laura <trad2= >6*2***)F*G*FE2* (oe Abercrombie :E #LA@E I 'ELF A (oe Abercrombie 6778 A &emira. 67** Redactor: &icoleta G:EME& e0noredactor: AleHandru %'";$R i1arul eHecutat de Monitorul $5icial R2A2 $rice re1roducere. total sau 1ar3ial. a acestei lucrri. 5r acordul scris al editorului. este strict inter!is i se 1ede1sete con5orm Legii dre1tului de autor2 I'#& +,>)878)E,+)*6F), La 1re3ul de /n!are se adaug 6I re1re!entnd /aloarea timbrului literar ce se /irea! "niunii 'criitorilor din Romnia2

'FJRKI Logen se a/nt 1rintre co1aci. cu 1icioarele goale alunecnd 1e 1mntul ud. 1e mocirl. 1e acele jila/e de 1in. de abia mai res1irnd. cu sngele 1ulsndu)i n ca12 'e m1iedic i se 1r/li 1e)o 1arte. ct 1e ce s)i des1ice 1ie1tul cu 1ro1ria secure i rmase acolo. g5ind. cercetnd cu 1ri/irea 1durea 1lin de umbre2 %o1oiul 5usese cu el o cli1 mai de/reme. era sigur de asta. dar acum nu era de !rit2 %t des1re ceilal3i. nici 1omeneal2 :alal c1etenie. s se 1iard aa de bie3ii luiL Ar 5i trebuit s caute s se ntoarc. dar 1durea miuna de s0anBa2 Ii sim3ea micndu)se 1rintre co1aci. a/ea nrile 1line de mirosul lor2 "nde/a. la stnga. i se 1rea c aude strigte. sunete de lu1t. 1oate2 Logen se ridic ncet n 1icioare. ncercnd s nu 5ac niciun !gomot2 $ creang trosni i el se ntoarse dintr)o !/cnire2 4!u o suli3 ndre1tndu)se s1re el2 $ suli3 necru3toare. /enind s1re el cu un s0anBa la cellalt ca1t2 ) @raceL 5cu Logen2 'e n1usti ntr)o 1arte. alunec i c!u cu 5a3a n jos. a1oi se rostogoli 1rin tu5ri. ate1tnd s simt suli3a n s1ate n orice cli12 'e ridic. rsu5lnd greu2 Mri /r5ul strlucitor a1ro1iindu)se din nou. se 5eri. se tr n s1atele unui trunc0i gros2 Arunc 1e 5uri o 1ri/ire i ca1ul)turtit uier. m1ingnd suli3a s1re el2 Logen se i3i n 1artea cealalt. doar o secund. a1oi se retrase. 5cu un salt 1e du1 co1ac i cobor securea. rcnind ct l 3inea gura2 Lama se a5und. cu un 1rit. n craniul s0anBa2 "n noroc. dar. la dre1t /orbind. Logen era de 1rere c i se cu/enea 1u3in noroc2 %a1ul)turtit rmase nemicat. 1ri/indu)l 1rintre gene2 A1oi nce1u s se legene ntr)o 1arte i)ntr)alta. cu sngele iroindu)i 1e 5a32 @u1 care se 1rbui ca un bolo/an. trgnd du1 el securea dintre degetele lui Logen. !/rcolindu)se 1e jos. la 1icioarele lui2 Logen ncerc s a1uce coada securii. ns. cum/a. s0anBa strngea n continuare suli3a n mn i /r5ul ei se n/rtea n aer2 ) A0L 3i1 Logen. cnd suli3a i crest bra3ul2 'im3i o umbr cobornd 1este 5a3a lui2 Alt ca1)tur) tit2 "nul al naibii de mare2 A5lat deja n aer. cu bra3ele ntinse2 &)a/ea tim1 s ia securea2 &) a/ea tim1 s se 5ereasc2 Gura lui Logen se desc0ise. dar n)a/ea tim1 s s1un nimic2 %e s s1ui ntr)un moment ca acestaN 'e 1rbuir m1reun 1e 1mntul ud. se rostogolir 1rin noroi. 1rin mrcini i crengi ru1te. s5iindu)se. lo/indu)se cu 1umnii i mrind unul la altul2 $ rdcin de co1ac l i!bi 1e Logen n ca1. 5cndu)i urec0ile s 3iuie2 A/ea un cu3it 1e unde/a. dar nu)i 1utea aminti unde2 'e rostogolir i se rostogolir. n josul 1o/rniului. cu lumea rsturnndu)se i

rsturnndu)se iar. cu Logen ncercnd s se de!meticeasc i. n acelai tim1. s)l sugrume 1e /njosul ca1)turtit2 Erau de neo1rit2 Pruse o idee istea3 s)i instale!e tabra lng r12 Era cu ne1utin3 s se 5urie!e cine/a n sus. 1e la s1ate2 Acum. cnd Logen aluneca 1e burt 1e marginea 1r1astiei. ideea nu mai 1rea c0iar att de gro!a/2 Minile sale scurmau n 1mntul ud2 @oar noroi i ace brune de 1in2 @egetele a1ucar. a1ucar nimic2 %dea2 Ls s)i sca1e un scncet mic2 Minile i se strnser 1e ce/a2 $ rdcin de co1ac. ieit din 1mnt c0iar n bu!a r1ei2 Logen se legn n gol. g5ind. dar nu slbi strnsoarea2 ) :aL strig el2 :aL Era nc n /ia32 &u erau de)ajuns cte/a ca) 1ete)turtite ca s)i /in de 0ac lui Logen &oudegete2 ncerc s)i ridice tru1ul 1este margine. dar nu reui2 $ greutate mare i atrna de 1icioare2 Pri/i n jos2 Pr1astia era adnc2 Adnc de tot. cu margini abru1te. stncoase2 Ici i colo. cte un co1ac se ag3a de o cr1tur. crescnd n neant i rs5irndu) i ramurile n /!du02 Rul /uia unde/a dedesubt. grbit i mnios. a1 alb. ns1umat. mrginit de 1iatr neagr. col3uroas2 Pers1ecti/a era. 5r ndoial. ct se 1oate de 1roast. dar ade/rata 1roblem se a5la mai a1roa1e2 4njosul s0anBa nu se de!li1ise de Logen i se legna uor. nainte i na1oi. cu minile murdare ncletate n jurul gle!nei sale stngi2 ) La naibaL mormi Logen2 Era la anang0ie2 Mai trecuse. nu)i /orb. 1rin cte/a ncercri i trise s le 1o/esteasc. dar mai ru de)att era greu de nc0i1uit c se 1oate2 Asta l 5cu s se gndeasc la 1ro1ria)i eHisten32 I se 1rea acum o /ia3 amar. !adarnic2 &u adusese nimic bun nimnui2 Plin de /iolen3 i durere. 1resrat doar cu de!amgiri i /itregii2 Minile nce1eau s)i oboseasc. bra3ele i ardeau2 4njosul ca1)turtit nu ddea semne c a/ea s cad 1rea curnd2 #a c0iar i aburcase ni3el tru1ul 1e 1iciorul lui2 'e o1ri. ridicnd s1re el o 1ri/ire 1lin de ur2 @ac Logen ar 5i 5ost cel ag3at de 1iciorul acelui s0anBa. 5oarte 1robabil ar 5i gndit: O4ia3a mea de1inde de 1iciorul de care m 3in. mai bine s nu risc nimic2P "n om ar 1re5era s se sal/e!e dect s)i omoare dumanul2 Problema era c un s0anBa nu gndea aa. iar Logen tia asta2 Aadar. nu 5u 5oarte sur1rins cnd acesta i desc0ise gura imens i i n5i1se din3ii n gamba lui2 ) AaaauL mri Logen i scnci i lo/i ct 1utu de tare cu clciul gol. s1nd o ran nsngerat n ca1ul de s0anBa. dar acesta nu)i slbea muctura i. cu ct lo/ea mai tare Logen cu 1iciorul. cu att i alunecau minile mai mult 1e rdcina cleioas de deasu1ra2

Acum nu mai era 1rea mult din rdcin de care s se 1oat 3ine i. atta ct mai rmsese. 1rea gata s se ru1 n orice moment2 Logen ncerc s nu se gndeasc la durerea din mini. la durerea din bra3e. la din3ii ca1ului) turtit n 1iciorul lui2 "rma s cad2 &u a/ea de ales dect ntre a cdea 1e stnci sau a cdea n a1 i asta era o alegere care. mai mult sau mai 1u3in. /enea de la sine2 $dat ce te)ai ales cu un lucru de 5cut. e mai bine s treci la 5a1te dect s trieti cu s1aima lui2 Asta ar 5i s1us tatl lui Logen2 Aadar. i 1lant 1iciorul 1e su1ra5a3a stncii i. du1 o ultim rsu5lare adnc. se arunc n gol. cu toat 1uterea care)i mai rmsese2 'im3i muctura din3ilor descletndu)se. urmat de strnsoarea minilor i. 1re3 de o cli1. 5u liber2 A1oi nce1u s cad2 Re1ede2 Marginile r1ei goneau 1e lng el: 1iatr cenuie. muc0i /erde. 1etice de !1ad alb. toate n/lmindu)se n jurul lui2 Logen se rsuci ncet n aer. agitndu)i !adarnic membrele. 1rea s1eriat ca s 3i1e2 4ntul n/alnic i biciuia oc0ii. i um5la /emintele. i smulgea rsu5larea din gur2 l /!u 1e /njosul s0anBa lo/indu)se de stnc. n s1atele lui2 l /!u !drobindu)se i sl) tnd i 1rbuindu)se. mort. 5r doar i 1oate2 Era o 1ri/elite 1lcut. dar satis5ac3ia lui Logen 5u scurt2 A1a se nl3 s)l ntm1ine2 II i!bi n coast. ca un taur la atac. i smulse aerul din 1lmni. gndurile din ca1. l ng0i3i. trgndu)l la 5und. n ntunecimea rece2 '"PRA4IEQ"I $RII %li1ocitul a1ei n urec0i2 Aceasta 5u 1rima sen!a3ie2 %li1ocitul a1ei. 5onetul co1acilor. ciocnitul r!le3 i ciri1itul unei 1sri2 Logen miji oc0ii2 Lumin. o strlucire nce3oat. 1rintre 5run!e2 ' 5ie asta moarteaN Atunci de ce atta durereN oat 1artea stng i 1ulsa. ncerc s ia o gur sntoas de aer. se nec. tui. m) 1rocnd a1. scui1nd nmol2 Gemu. se rsuci n 1atru labe i iei din ru. g5ind 1rintre din3ii ncleta3i. a1oi se rostogoli 1e s1ate. n ml. 1rintre muc0ii i lemnele 1utrede de 1e mal2 Mcu acolo o /reme. cu 1ri/irea a3intit s1re cerul cenuiu din s1atele crengilor negre. cu rsu5larea 0rindu)i n gtlejul care)l ustura2 ) 'unt nc /iu. 0orci Logen2 nc /iu. n ciuda tuturor e5orturilor de1use de natur. de s0anBa. de oameni i 5iare2 Mustind de a1 i ntins 1e s1ate. nce1u s rd satis5cut2 "n rs strident. glgitor2 Rsta era Logen &oudegete. un su1ra/ie3uitor2 "n /nt rece su5la 1este malurile 1utrede ale rului i rsul lui Logen se stinse ncet2 Putea 5i el /iu. dar s rmn n /ia3. asta era alt c0estiune2 'e ridic. tresrind de durere2 'e cltin 1e 1icioare. s1rijinindu)se de cel

mai a1ro1iat trunc0i de co1ac2 i scoase mlul din nri. din oc0i. din urec0i2 i trase n sus cmaa ud. s cercete!e urmrile2 ru1ul i era aco1erit ntr)o 1arte de /nti. din cau!a c!turii2 Pete albastre i /ine3ii 1e toat ntinderea coastelor2 'ensibile la atingere. de bun seam. dar nimic nu 1rea ru1t2 Piciorul era un de!astru2 '5iat i 1lin de snge. de la din3ii de s0anBa2 l durea cum1lit. dar nc l 1utea mica destul de bine i asta era cel mai im1ortant2 A/ea ne/oie de el. dac /oia s ias din bucluc2 nc a/ea 1umnalul n teaca de la cingtoare i 5u nes1us de bucuros s)l /ad2 &u 1uteai a/ea niciodat 1rea multe cu3ite. du1 eH1erien3a lui Logen. iar acesta era unul bun. ns 1ers1ecti/a rmnea tot sumbr2 Era 1e cont 1ro1riu. ntr)o 1dure miunnd de ca1ete)turtite2 &)a/ea idee unde se a5l. dar 1utea s urme!e cursul a1ei2 Rurile curgeau toate s1re nord. din mun3i ctre marea de g0ea32 ' urme!e rul s1re sud. m1otri/a curentului2 ' urme!e rul i s urce n Qinuturile nalte. unde s0anBa nu)l 1uteau gsi2 Era singura lui ans2 A/ea s 5ie 5rig acolo sus. n aceast 1erioad a anului2 "n 5rig de moarte2 i cobor 1ri/irea s1re 1icioarele)i goale2 Aa)i 5usese norocul. s /in s0anBa tocmai 1e cnd era descl3at. tindu)i bicile2 &ici manta nu a/ea ) e!use lng 5oc2 n 5elul sta. n)ar re!ista n mun3i nici mcar o !i2 Minile i 1icioarele i s)ar nnegri 1este noa1te i ar muri. ncetul cu ncetul. nainte ca mcar s ajung la trectori2 Asta dac nu murea de 5oame mai nti2 ) La naiba. murmur el2 rebuia s se ntoarc n tabr2 rebuia s s1ere c 1lecaser ca1etele) turtite. s s1ere c lsaser ce/a n urm2 %e/a ce i)ar 1utea 5i de 5olos s su1ra/ie3uiasc2 Era ngro!itor de mult s s1ere toate astea. dar n)a/ea de ales2 &iciodat n)a/ea de ales2 nce1use s 1lou atunci cnd Logen gsi locul2 $ 1loaie mrunt. care)i li1ea 1rul de ca1. care)i uda 0ainele 1n la 1iele2 'e li1i de un trunc0i aco1erit de muc0i i 1ri/i s1re tabr. cu inima bubuind. cu degetele minii dre1te strnse dureros 1e 1lselele alunecoase ale cu3itului2 4!u cercul nnegrit unde 5usese 5ocul. nconjurat de /reascuri 1e jumtate arse i de cenu clcat n 1icioare2 4!u buteanul mare 1e care e!user reico) 1aci i @oS cnd au /enit ca1etele)turtite2 4!u. risi1ite 1rin 1oian. buc3i de 0arnaament ru1t i s5iat2 &umr trei s0anBa mor3i. c0irci3i la 1mnt. unul cu o sgeat n5i1t n 1ie1t2 rei s0anBa mor3i. dar nici urm de /reunul /iu2 A/ea noroc2 %a ntotdeauna. noroc numai ct s su1ra/ie3uiasc2 otui. se 1uteau ntoarce n orice cli12 rebuia s ac3ione!e re1ede2

Logen iei n goan dintre co1aci. scotocind 1este tot2 %i!mele erau acolo unde le lsase2 Le n03. i le trase 1e 1icioarele ng0e3ate. 3o1ind. gata s alunece. n graba lui2 Mantaua era i ea acolo. /rt sub butean. s5iat i 1onosit n !ece ani de /reme /itreg i de r!boi. ru1t i cusut. cu o jumtate de mnec li1s2 Rani3a i !cea 1leotit n tu5iul din a1ro1iere. cu lucrurile m1rtiate n josul 1o/rniului2 'e g0emui. rsu5lnd greu. i le arunc 1e toate na1oi nuntru2 $ bucat de s5oar. /ec0ea lui 1i1 de lut. cte/a 5ii de carne uscat. ac i a3. o 1losc ciobit. cu un rest de butur bleotocrind nuntru2 oate bune2 oate 5olositoare2 @e o creang atrna o 1tur !dren3roas. ud i 1e jumtate nnegrit de 5uningine2 Logen o smulse i rnji2 4ec0iul. mult ncercatul lui ceaun era dedesubt2 %ulcat 1e)o 1arte. 1robabil a!/rlit de 1e 5oc cu 1iciorul. n tim1ul lu1tei2 l a1uc strns cu ambele mini2 Ii ddea o sen!a3ie de siguran3. de lucru cunoscut. aa ciobit cum era i nnegrit. du1 ani de 5olosin3 ndelungat2 A/ea de mult ceaunul acela2 II urmase n r!boaie. n lungul drum 1rin &ord i na1oi2 Gtiser cu to3ii n el. m1reun. 1e drum. mncaser cu to3ii din el2 Forle9. "rsu!ul. %o1oiul. to3i2 Logen i roti din nou 1ri/irea 1este tabr2 rei s0anBa mor3i. dar niciunul dintre oamenii lui2 Poate c erau nc 1e unde/a 1rin 1reajm2 Poate c dac ar risca. dac ar ncerca s)i caute222 )&u2 Rosti cu/ntul ncet. cu glas o1tit2 &u era att de nai/2 Fuseser multe ca1ete)turtite2 ngro!itor de multe2 &u tia ct tim1 !cuse 1e malul rului2 %0iar dac /reo doi dintre bie3i reuiser s sca1e. 1robabil c au 5ost /na3i i 1rini de s0anBa n 1dure2 Acum nu mai erau dect nite tru1uri nensu5le3ite. cu siguran3. risi1ite 1rin /i2 ot ce 1utea 5ace Logen era s caute ad1ost n mun3i. s ncerce s)i sal/e!e 1ro1ria /ia3 mi!erabil2 rebuia s 5ie realist2 rebuia. orict de dureros era2 ) Am rmas doar noi doi. s1use Logen. ndesnd ceaunul n rani3 i aruncndu)i)o 1e umr2 'e nde1rt. c0io1tnd. ct 1utea de re1ede. n sus. ctre ru. ctre mun3i2 @oar ei doi2 El i ceaunul2 Erau singurii su1ra/ie3uitori2 T& RE#RRI @e ce 5ac astaN se ntreb Inc0i!itorul GloBta. a mia oar. n tim1 ce nainta c0io1tnd de)a lungul coridorului2 Pere3ii erau tencui3i i /rui3i. dei nu 5oarte de curnd2 Locul a/ea un aer n/ec0it i un miros jila/2 &u eHistau

5erestre. cci culoarul se a5la adnc sub 1mnt. i 5elinarele aruncau umbre alene 1lutitoare n 5iecare cotlon2 @e ce)ar /rea cine/a s 5ac astaN Paii lui GloBta rsunau ritmic 1e 1ietrele murdare ale 1ardoselii2 Mai nti tocnitul ncre!tor al clciului dre1t. a1oi bocnitul bastonului. urmat de interminabila trial a 1iciorului stng. cu obinuitele jung0iuri n gle!n. genunc0i. 5ese i s1ate2 oc. boc. durere2 Acesta era ritmul mersului su2 Monotonia slinoas a coridorului era ntreru1t din cnd n cnd de cte o u grea. 5erecat i !/ort cu 5ier ruginit2 $dat. lui GloBta i se 1ru c aude un strigt nbuit de durere n s1atele uneia dintre ele2 M ntreb ce biet ntru o 5i 5iind interogat acolo2 @e ce crime e /ino/at sau ne/ino/at2 %e secrete sunt smulse. ce minciuni sunt str1unse. ce trdri scoase la lumin2 ns nu a1uc s 5ac asta mult tim12 Fu ntreru1t de scri2 @ac lui GloBta i s)ar 5i o5erit oca!ia s torture!e un om la alegere. oricare. cu siguran3 s)ar 5i o1rit asu1ra in/entatorului scrilor2 Pe cnd era tnr i admirat de toat lumea. nainte de nenorocire. nici mcar nu le obser/ase /reodat cu ade/rat2 Le cobora din dou n dou i)i /edea /oios de drum2 Acum se is1r/ise2 'unt 1retutindeni2 %0iar n)ai cum s sc0imbi etajul 5r ele2 Iar la coborre e mai ru dect la urcare. sta e lucrul de care oamenii nu)i dau seama niciodat2 %nd urci. nu ca!i de obicei att de mult2 %unotea bine irul acesta de tre1te2 Kais1re!ece la numr. tiate din 1iatr neted. 1u3in u!ate ctre mijloc. uor umede. ca tot ce se a5la acolo. jos2 &u eHista balustrad. nimic de care s te 3ii2 Kais1re!ece dumani2 $ ade/rat 1ro/ocare2 i luase mult tim1 lui GloBta s elabore!e cea mai 1u3in dureroas metod de a cobor scrile2 Mergea ntr)o 1arte. ca un crab2 Mai nti bastonul. 1e urm 1iciorul stng. a1oi dre1tul. cu o durere mai mare dect cea obinuit atunci cnd stngul i 1relua greutatea. nso3it de un jung0i 1ersistent la gt2 @e ce trebuie s m doar gtul cnd cobor scrileN $are gtul mi 1reia greutateaU $areN ns durerea nu 1utea 5i tgduit2 GloBta se o1ri cu 1atru tre1te nainte de a ajunge jos2 A1roa1e le n/insese2 Mna i tremura 1e mnerul bastonului. 1iciorul stng l durea cum1lit2 i atinse gingiile cu limba. acolo unde cnd/a se a5laser din3ii din 5a3. ins1ir adnc i 1i nainte2 Gle!na i ced cu o smucitur ngro!itoare i GloBta 1lonj n gol. contorsionndu)se. cltinndu)se. cu mintea un ca!an de oroare i dis1erare2 'e m1iedic de urmtoarea trea1t ca un om beat. !griind cu ung0iile !idul neted i lsnd s)i sca1e un 3i1t ngro!it2 Idiotule. idiot nenorocitL #astonul bocni 1e 1odea. 1iciorul

sc0ilod se lu la trnt cu 1ietrele i GloBta se 1omeni jos. 1rin cine tie ce miracol nc n 1icioare2 Ki iat)l2 Acel oribil. minunat. 1relung moment dintre stri/itul degetului i sen!a3ia de durere2 %t de mult mai am 1n cnd o s a1ar durereaN %t de 1uternic /a 5i. atunci cnd /a /eniN G5ind. cu gura desc0is. la ba!a scrii. GloBta sim3ea 5iorul ate1trii2 Iat)o c /ine222 Agonia era de nedescris. un s1asm mistuitor n susul coastei stngi. de la laba 1iciorului 1n la maHilar2 i miji oc0ii nlcrima3i. i a1s mna drea1t 1este gur. att de 1uternic. nct nc0eieturile dege)telor i trosnir2 Pu3inii din3i 1e care i mai a/ea scrnir cnd i nclet 5lcile. ns un geamt sub3ire. ntreru1t. tot i uier din gtlej2 Qi1 sau rdN %um s)mi dau seamaN Res1ira 5ornind greoi. 1e nas. cu bulbuci 3nindu)i n 1alm. cu tru1ul contorsionat tremurnd n e5ortul de a rmne n 1icioare2 '1asmul trecu2 GloBta i mic 1recaut 1icioarele. unul cte unul. testnd 1agubele2 Gamba i era n 5lcri. laba 1iciorului amor3it. gtul i 1ria la I iecare micare. trimi3ndu)i mici n3e1turi ticloase de)a lungul irei s1inri2 #inior. n m1rejurrile date2 %u o s5or3are. se a1lec i i n03 bastonul ntre dou degete. se ridic din nou. i terse bulbucii i lacrimile cu dosul 1almei2 Foarte 1al1itant2 Mi)a 1lcutN Pentru cei mai mul3i oameni. scrile sunt o c0estiune banal2 Pentru mine. o a/enturL Porni c0io1tnd de)a lungul coridorului. c0icotind ncetior n sinea lui2 nc 1stra umbra unui !mbet cnd ajunse n dre1tul uii sale i intr cu 1ai tri3i2 $ cutie alb. sordid. cu dou ui 5a3 n 5a32 a/anul era 1rea scund ca s 5ie con5ortabil. odaia 1rea 1uternic luminat de lm1i strlucitoare2 @intr) un col3 se strecura ume!eala i mortarul era n1dit de bici care se scorojeau. 1tate de mucegai negru2 %ine/a ncercase s tearg o 1at alungit de snge de 1e 1erete. dar nu se strduise nici 1e de1arte ndeajuns2 Practicianul Frost sttea n cellalt ca1t al camerei. cu bra3ele)i /njoase ncruciate 1este 1ie1tu)i /njos2 l salut din ca1 1e GloBta. cu toat cldura unei 1ietre. iar GloBta i rs1unse n acelai 5el2 ntre ei se a5la o mas !griat. 1tat. 1rins n 1odea i 5lancat de dou scaune2 "n brbat gras. gol 1uc. sttea 1e unul dintre ele. cu minile legate strns la s1ate i cu un sac maro de cana/a 1e ca12 Rsu5larea sa iute. nbuit. era singurul sunet din nc1ere2 Era 5rig. aici. jos. ns omul asuda2 Aa ar 5i i ca!ul2 GloBta c0io1t ctre cellalt scaun. i s1rijini cu grij bastonul de marginea mesei i. ncet. 1recaut. se c0inui s se ae!e2 i ntinse gtul s1re stnga i s1re drea1ta. a1oi i ls tru1ul s alunece ntr)o 1o!i3ie ct de ct comod2 @ac lui GloBta i s)ar 5i o5erit oca!ia s strng mna unui om.

oricare. cu siguran3 l)ar 5i ales 1e in/entatorul scaunelor2 Mi)a 5cut /ia3a a1roa1e su1ortabil2 Frost iei n tcere din col3ul su i a1uc 1artea de sus a sacului ntre 1atru degete crnoase i 1alide i degetul mare. alb i butucnos2 GloBta ddu din ca1 i 1racticianul smulse sacul. lsndu)l 1e 'alem ReSs cli1ind n lumina /iolent2 $ 5a3 mic. urt. ticloas. de 1orc2 Porc urt i ticlos ce eti. ReSs2 Porc de!gusttor2 Eti gata s mrturiseti c0iar acum. 1un rmag. gata s /orbeti i iar s /orbeti. 5r ntreru1ere. 1n cnd ne a1uc sila 1e to3i2 A/ea o /ntaie mare i ntunecat 1e obra! i o alta 1e maHilar. deasu1ra brbiei duble2 %nd oc0ii nlcrima3i i se obinuir cu lumina. omul l recunoscu 1e GloBta. a5lat n 5a3a lui. i c0i1ul i se um1lu dintr)odat de s1eran32 $ s1eran3 /an i trist2 ) GloBta. trebuie s m aju3i. scnci el. a1lecndu)se att ct i 1ermiteau legturile i bolborosindu)i /orbele ntr)o dis1erat. mormit n/lmeal2 'unt acu!at 1e nedre1t. tii asta2 'unt ne/ino/atL Ai /enit s m aju3i. nu)i aaN u eti 1rietenul meuL Ai in5luen3 aici2 'untem 1rieteni. 1rieteniL Ai 1utea s1une ce/a n s1rijinul meuL 'unt un om ne/ino/at. acu!at 1e nedre1tL 'unt222 GloBta ridic mna. cernd linite2 'e uit o cli1 la c0i1ul cunoscut al lui ReSs. de 1arc nu l)ar mai 5i /!ut 1n atunci2 A1oi se ntoarse ctre Frost: ) Ar trebui s)l cunosc 1e omul acestaN Albinosul nu rs1unse2 Partea de jos a 5e3ei i era iscuns de masca lui de 1ractician. iar jumtatea de sus nu trda nimic2 'e uita 3int. 5r s cli1easc. la 1ri!onierul din scaun. cu oc0ii si ro!. mor3i ca ai unui cada/ru2 &u cli1ise de cnd intrase GloBta n nc1ere2 %um 1oate 5ace astaN )'unt eu. ReSsL uier grsanul. cu glasul ridi) cndu)se tre1tat ctre 1anic2 'alem ReSs. m cunoti. GloBtaL Am 5ost cu tine n r!boi. nainte de222 tii tu222 suntem 1rieteniL &oi222 GloBta ridic mna din nou i se ls 1e s1ate. lo) /indu)i cu ung0ia unul dintre 1u3inii din3i 1e care)i mai a/ea. ca i cum ar 5i 5ost cu5undat n gnduri2 ) ReSs2 &umele mi sun cunoscut2 "n negustor. un membru al G0ildei Pn!arilor2 "n om bogat. de bun seam2 Acum mi amintesc222 GloBta se a1lec. 5cnd o 1au!. 1entru e5ect2 A 5ost un trdtorL A 5ost luat de Inc0i!i3ie. 1ro1riet3ile i)au 5ost con5iscate2 4e!i tu. a cons1irat s se sustrag de la 1lata drilor ctre rege2 Gura lui ReSs atrna desc0is2 @rile regeluiL 3i1 GloBta. lo/ind cu 1alma n mas2 Grsanul se 0olba la

el. cu oc0ii mri3i. trecndu)i limba 1este un dinte2 @rea1ta sus. al doilea din s1ate2 @ar unde ne sunt maniereleN ntreb GloBta. 5r s se re5ere la cine/a anume2 Poate c noi ne)am cunoscut cnd/a sau nu. dar nu cred c 3ie i asistentului meu /i s)au 5cut 1re!entrile cu/enite2 Practiciene Frost. salut)l 1e acest grsan2 Fu o lo/itur cu 1alma. dar su5icient de 1uternic s)l arunce 1e ReSs din scaun2 Acesta trosni. dar rmase locului2 %um se 1oate una ca astaN ')l dobori la 1mnt. dar s lai scaunul n 1icioareN ReSs se rc0ir 0orcind 1e jos. cu 5a3a li1it de dale2 ) mi amintete de o balen 1e uscat. remarc GloBta absent2 Albinosul l n03 1e ReSs de sub bra3 i l trase n sus. a!/rlindu)l na1oi n scaun2 'ngele i iroia dintr)o tietur la obra!. dar oc0ii si de 1orc erau tioi acum2 Lo/iturile i 5ac 1e cei mai mul3i oameni s se nmoaie. dar 1e unii i o3elesc2 &u l)a 5i cre!ut niciodat 1e acesta un om dur. dar /ia3a e1lin de sur1ri!e2 ReSs scui1 snge 1e tblia mesei2 ) Ai mers 1rea de1arte de data asta. GloBta. o. daL Pn!arii sunt o g0ild onorabil. a/em in5luen3L &u /or tolera aa ce/aL 'unt un om cunoscutL %0iar n cli1a asta. so3ia mea trebuie c trimite o 1eti3ie regelui. s)mi acorde o audien3L ) A. so3ia taL GloBta !mbi trist2 'o3ia ta e o 5emeie 5oarte 5rumoas2 nr i 5rumoas2 M tem c. 1oate. 1rea tnr 1entru tine2 M tem c a 1ro5itat de oca!ie ca s sca1e de tine2 M tem c ne)a adus registrele tale2 oate registrele2 ReSs 1li2 &e)am uitat 1rin acele registre2 GloBta 5cu semn ctre un morman imaginar de 0rtii s1re stnga2 &e)am uitat i 1rin registrele din /istierie ) 5cu semn ctre un alt teanc s1re drea1ta2 Imaginea!)3i ce sur1ri! am a/ut cnd n)am reuit s 1otri/im ci5rele2 Ki au mai 5ost i /i!itele nocturne ale angaja3ilor ti la de1o!itele din cartierul /ec0i. micile corbii nenregistrate. 1l3ile ctre o5iciali. documentele 5alsi5icate2 Mai trebuie s continuiN ntreb GloBta. cltinnd din ca1. cu 1ro) lund de!a1robare2 Grsanul ng0i3i n sec i i linse bu!ele2 In 5a3a 1ri!onierului erau ae!ate un condei. cerneal i 0rtiile con5esiunii. aco1erite minu3ios cu scrisul 5rumos i ngrijit al lui Frost. ate1tnd doar semntura2 Am s)l 1rind. c0iar aici i acum2 ) Mrturisete. ReSs. o1ti ncetior GloBta i 1une ca1t 5r dureri acestei a5aceri regretabile2 Mrturisete i numete)3i com1licii2 Ktim deja cine sunt2 &e /a 5i tuturor mai uor2 &u /reau s te rnesc. i rede)m. nu)mi /a 5ace nicio 1lcere2 &imic nu)mi /a 5ace2 Mrturisete2 Mrturisete i /ei 5i cru3at2 EHi) I ui n Englia nu e att de ru cum ar /rea unii s te Iac s

cre!i2 Mai eHist i acolo 1lceri ale /ie3ii i satis5ac3ia unei !ile de munc cinstit. n slujba regelui tu2 MrturiseteL ReSs se uita 3int n 1odea. lin) gndu)i dintele2 GloBta se ls 1e s1ate i o5t: 'au nu. !ise el. i atunci 1ot s)mi aduc instrumentele2 Frost 5cu un 1as nainte. umbra lui masi/ c!nd 1este 5a3a grsanului2 %ada/ru gsit 1lutind lng do) curi. o1ti GloBta. um5lat de a1a mrii i mutilat oribil222 im1osibil222 im1osibil de recunoscut2 E gata s /orbeasc2 E gras i co1t i gata s eH1lode!e2 $are rnile au 5ost induse nainte sau du1 moarteN ntreb el. 1lin de /er/. ta/anul2 $are decedatul a 5ost brbat sau 5emeieN GloBta ridic din umeri2 %ine 1oate s1uneN 'e au!i o btaie 1uternic n u2 Fa3a lui ReSs se nl3 brusc. 1lin din nou de s1eran32 &u acum. 5ir)ar s 5ieL Frost se duse la u i o ntredesc0ise 1u3in2 A/u loc un sc0imb de re1lici2 "a se nc0ise2 Frost se a1lec. o1tindu)i lui GloBta la urec0e: ) Ete e/erar. /eni bolboroseala 1eltic. din care GloBta n3elese c la u era 'e/erard2 @ejaN GloBta !mbi i cltin din ca1. ca i cum ar 5i 5ost o /este bun2 Fa3a lui ReSs se 1leoti 1u3in2 %um se 1oate ca unui om care s)a ndeletnicit cu tinuirea s)i5ie im1osibil s)i ascund emo3iile n nc1erea astaN @ar GloBta tia cum: E greu s)3i 1stre!i calmul cnd eti s1eriat. neajutorat. singur. la mila unor oameni 5r 1ic de mil2 %ine s tie asta mai bine dect mineN $5t i. 1e tonul cel mai 1lictisit de lume. ntreb: ) 4rei s mrturisetiN )&uL '5idarea re/enise n oc0ii de 1orc ai 1ri!onierului2 Ii sus3inu 1ri/irea. tcut i atent. sugndu)i dintele2 'ur1rin!tor2 @e)a dre1tul sur1rin!tor2 Ki sta e abia nce1utul2 ) e scie dintele la. ReSsN &imic legat de din3i nu)i era strin lui GloBta2 Pro1ria lui gur 5usese lucrat de cei mai buni2 'au cei mai ri. de1inde cum 1ri/eti lucrurile2 'e 1are c trebuie s te las acum. dar. ct /oi 5i 1lecat. am s m gndesc la dintele la2 Am s c0ib!uiesc 5oarte bine ce)i de 5cut cu el2 GloBta i a1uc bastonul: 4reau s te gndeti la mine cu gndul la dintele tu2 Ki mai /reau s te gndeti 5oarte bine s semne!i mrturisirea2 GloBta se ridic n 1i)cioare cu greu. scuturndu)i 1iciorul dureros2 @ar cred c s)ar 1utea s reac3ione!i bine la o mam de btaie. aa c am s te las n com1ania Practicianului I rost. 1re3 de o jumtate de or2 Gura lui ReSs de/eni un cerc tcut de uimire2 Albinosul ridic scaunul cu grsan cu tot i l rsuci ncet2 Este. 5r doar i 1oate. cel mai bun la treburile de 5elul acesta2 Frost scoase la i/eal o 1erec0e de mnui roase din 1iele Vi nce1u s i le trag tacticos 1e

minile albe. mari. deget du1 deget2 Qi)a 1lcut ntotdeauna s ai ce)i mai bun din orice. nu)i aa. ReSsN GloBta se ndre1t ctre u2 ) Atea1t. GloBtaL strig ReSs 1este umr. cu glas tnguitor2 Atea1t222L Practicianul Frost 1use o mn nmnuat 1este gura grsanului i i ridic un deget la masc: ) 0b000b00. 5cu el2 "a se nc0ise cu un clic2 'e/erard se s1rijinea de 1eretele coridorului. cu un 1icior 1ro1tit 1e tencuiala din s1atele lui. 5luiernd distonant sub masc i trecndu)i o mn 1rin 1ru)i lung. rs5irat2 %nd GloBta iei 1e u. 'e/erard i ndre1t s1atele i 5cu o scurt 1lecciune i. ludecnd du1 oc0i. era lim1ede c !mbea2 El !mbete mereu2 ) 'u1eriorul ;al9ne /rea s / /ad. s1use el cu accentul su grosolan. tri/ial. i cred c nu l)am /!ut niciodat mai 5urios2 ) 'e/erard. bietul de tine. trebuie c eti ngro!it2 Ai ladaN )@a2 ) Ki ai luat din ea ce/a 1entru FrostN )@a2 ) Ki ce/a i 1entru so3ia ta. s1er2 ) $. da rs1unse 'e/erard. cu oc0ii !mbind mai mult ca oricnd2 'o3ia mea /a 5i rs53at2 @ac o s)mi iau /reodat una2 ) #un2 M grbesc s rs1und c0emrii 'u1eriorului2 @u1 ce stau cinci minute cu el. intr cu lada2 ) ' n/lesc 1ur i sim1lu n birouN ) &/lete i njung0ie)*. din 1artea mea2 ) reaba e ca i 5cut. Inc0i!itorule2 GloBta cltin din ca1. se ntoarse. du1 care se rsuci na1oi2 ) ' nu)l njung0ii de)ade/rat. 'e/erard. bineN Practicianul !mbi cu oc0ii i /r n teac res1ingtorul cu3it2 GloBta i ridic 1ri/irea n ta/an. a1oi se nde1rt c0io1tnd. cu bastonul bocnind 1e dale. cu 1iciorul !/cnind2 oc. boc. durere2 Acesta era ritmul mersului su2 #iroul 'u1eriorului era o nc1ere s1a3ioas i som1tuos mobilat din 1artea de sus %asei ntrebrilor. o nc1ere n care totul era 1rea mare i 1rea eHtra/agant2 $ 5ereastr imens. cu /itralii. domina un 1erete 1lacat cu lemn. o5erind o /edere 1este grdinile ngrijite. din curtea de dedesubt2 "n birou la 5el de imens i bogat ornamentat se a5la n mijlocul co/orului /iu colorat. adus din /reun loc cald i eHotic2 %a1ul unui animal 5ioros. din

/reo regiune rece i eHotic. era instalat deasu1ra im1untorului emineu de 1iatr. n care mocnea un 5oc minuscul. mesc0in. gata s se sting2 Persoana 'u1eriorului ;al9ne 5cea ca biroul s 1ar mic i mo0ort2 Imens. rumen la 5a3. bine trecut de i inci!eci de ani. com1ensase 1este msur 1rul rrit Wirintr)o 1erec0e de im1resionan3i 1erciuni albi2 Era considerat o 1re!en3 n5ricotoare c0iar i n inte) i lorul Inc0i!i3iei. ns 1e GloBta nu)l mai s1eria nimic. 4 amndoi tiau asta2 In s1atele mesei de scris se a5la un scaun mare i luHos. dar 'u1eriorul se 1limba de colo)colo. 3i1nd 4i dnd din mini2 GloBta era ae!at 1e ce/a care. dei /cum1. 5r ndoial. 5usese e/ident conce1ut 1entru 2* I 5ace 1e ocu1antul su s se simt ct mai incomod 1osibil2 @ar nu m deranjea! 1rea mult2 Incomod mi)e lot tim1ul2 'e amu!a imaginndu)i ca1ul lui ;al9ne instalat deasu1ra emineului n locul celui al 5iorosului animal. n tim1 ce 'u1eriorul tuna i 5ulgera2 'eamn <u emineul lui ca dou 1icturi de a1. marele ntru2 Arat im1resionant. dar n interior nu gseti mare lucru2 M ntreb cum ar reac3iona la un interogatoriu2 A nce1e cu acei 1erciuni ridicoli2 ns 5a3a lui GloBta era o masc de aten3ie i res1ect2 ) Ei. bine. GloBta. ai ntrecut msura de data asta. sc0ilod nebunL %nd /or a5la. 1n!arii te /or ju1uiL ) Am ncercat ju1uitul2 Gdil2 La naiba. 3ine)3i gura i !mbete2 @ar unde e tolomacul la de 'e/erardN Am s1un s)i ia 1ielea de 1e el cnd ies de)aici2 ) $. da. bun. 5oarte bun. GloBta. m 1r1desc de rs2 Ki sustragerea de la drile regeluiN 'u1eriorul cobor s1re el o 1ri/ire 5ioroas. cu 1erciunii !burlindu)se2 @rile regeluiL rcni el. m1rocndu)l 1e GloBta cu sali/2 o3i 5ac astaL Pn!arii. negustorii de mirodenii. to3iL $rice ntru blestemat care are o corabieL ) @ar a 5ost att de 53i. 'u1erior ;al9ne2 A 5ost o insult la adresa noastr2 Am sim3it c trebuie s222 ) Ai sim3itN ;al9ne era rou la 5a3 i tremura de 5urie2 Qi s)a s1us eH1licit s te 3ii de1arte de 1n!ari. de1arte de negustorii de mirodenii. de1arte de toate g0ildele mariL 'u1eriorul msura camera n lung i)n lat. cu i mai mare /ite!2 Ai s)3i u!e!i co/orul n ritmul sta2 Marile g0ilde /or trebui s)3i cum1ere altul nou2 Ai sim3it. daN Ei. bine. /a trebui s mearg na1oiL 4a trebui s)l eliberm. iar tu /a trebui s sim3i cum e s)3i ceri scu!e n genunc0i2 E o de!onoare cum1lit2 M)ai 5cut s cad n ridicol2 "nde se a5l acumN ) L)am lsat cu Practicianul Frost2

) %u animalul la gnga/N 'u1eriorul. dis1erat. nce1u s)i smulg 1rul din ca12 Ei. bine. asta este. nu)i aaN Acum /a 5i o ruin2 &u)l mai 1utem trimite na1oi ntr)un asemenea 0alL Eti terminat. GloBtaL erminatL M duc direct la Ar0ilectorL @irect la Ar0ilectorL "a imens 5u dat n lturi cu 1iciorul i 'e/e) rard intr agale. ducnd un cu5r de lemn2 La 3anc2 'u1eriorul se 0olb. 5r grai. cu gura cscat de 5urie. cum 'e/erard l arunc 1e birou. cu o bu5nitur i un !ornit2 ) %e naiba nseamn222 'e/erard desc0ise ca1acul i ;al9ne /!u banii2 o3i banii aceia ncnttori2 'e o1ri n mijlocul 1erora3iei. cu gura n3e1enit n tim1 ce articula urmtorul sunet2 Pru sur1rins. a1oi nedumerit. 1e urm 1rudent2 i strnse bu!ele i se ae! ncet2 ) Mul3umesc. Practician 'e/erard. s1use GloBta2 I c 1o3i retrage2 'u1eriorul i mngie gnditor 1er) t mnii. n tim1 ce 'e/erard iei cu 1ai mari. iar 5a3a i re/eni tre1tat la obinuita nuan3 de ro!2 %on5isca3i de la ReSs2 Acum 1ro1rietatea %oroanei. desigur2 M)am gndit c trebuie s /i)i dau. 5iind su1eriorul meu direct. ca s)i 1ute3i 1reda la /istierie2 'au ca s)3i i um1eri un birou mai mare. li1itoare ce eti2 GloBta 2XY a1lec. 1unndu)i minile 1e genunc0i2 A3i 1utea declara. 1oate. c ReSs a mers 1rea de1arte. c a 5ost ne/oie s i se 1un ntrebri. c trebuia dat un eHem1lu2 &u 1utem 5i /!u3i stnd cu minile n sn. n de5initi/2 Am s bag n s1erie3i marile g0ilde. ca s st ea la locul lor2 Am s le bag n s1erie3i i 1o3i s storci mai multe de la ei2 'au a3i 1utea s le s1une3i oricnd X 2* sunt un sc0ilod nebun i s m n/inui3i 1e mine 1entru cele ntm1late2 'u1eriorului nce1ea acum s)i 1lac. GloBta i ddea seama2 ncerca s n) o arate. dar 1erciunii i tremurau la /ederea bnetului2 ) #ine. GloBta2 #ine2 Foarte bine2 ntinse mna i nc0ise cu grij ca1acul cu5rului2 @ar dac)3i mai trece 1rin ca1 s mai 5aci /reodat aa ce/a222 /orbete mai nti cu mine. 5ii bun2 &u)mi 1lac sur1ri!ele2 GloBta se 5or3 s se ridice n 1icioare i se ndre1t ontc s1re u2 ) $. i nc ce/a2 GloBta se ntoarse ane/oie2 ;al9ne l 1ri/ea se/er 1e sub s1rncenele)i mari. 5abuloase2 %nd merg s m ntlnesc cu 1n!arii. trebuie s iau cu mine mrturisirea lui ReSs2 GloBta !mbi larg. de!/luind 1r1astia din locul din3ilor si din 5a32 ) Asta n)ar trebui s 5ie o 1roblem. 'u1erior ;al9ne2 ;al9ne a/usese dre1tate2 ReSs n)ar 5i a/ut cum s se ntoarc n starea n care era2 A/ea bu!ele s1arte i 1line de snge. coastele 1line de /nti care se nnegreau. ca1ul c!ut ntr)o 1arte. 5a3a tume5iat. a1roa1e de nerecunoscut2 Pe scurt. arat ca un om gata s mrturiseasc2

) &u)mi nc0i1ui c 3i)a 1lcut ultima jumtate de or. ReSs2 &u)mi nc0i1ui c 3i)a 1lcut deloc2 Poate c a 5ost cea mai rea jumtate de or din /ia3a ta. dar n)a 1utea s1une asta cu certitudine2 @ar m gndesc la ce a/em aici 1entru tine. iar tristul ade/r e c222 asta e cam tot ce e mai bun2 Aa e n nalta societate2 GloBta se a1lec. a1ro1iindu)i 5a3a la doar c3i/a centimetri de terciul nsngerat al nasului lui ReSs2 Practicianul Frost e o co1ili3 1e lng mine. o1ti el2 E un 1isoi2 @u1 ce nce1 eu cu tine. ReSs. ai s te gndeti la asta cu nostalgie2 Ai s m im1lori s)3i acord o jumtate de or cu 1racticianul2 Price1iN ReSs nu scotea niciun sunet. n a5ar de aerul ce)i uiera 1rin nasul s1art2 Arat)i instrumentele. o1ti GloBta2 Frost se a1ro1ie i. cu un gest teatral. desc0ise o cutie lustruit2 Era o ade/rat o1er de art2 %nd ca1acul 5u dat la o 1arte. numeroasele t/i din interior se ridicar i se desc0iser ca un e/antai. etalnd uneltele lui GloBta n toat ns1imnttoarea lor mre3ie2 Erau acolo lame de toate 5ormele i dimensiunile. ace curbate i dre1te. sticle cu ulei i acid. cuie i urubelni3e. clame i cleti. 5erstraie. ciocane. dl3i2 Metalul. lemnul i sticla scli1eau n lumina strlucitoare a lm1ii. toate lustruite ca oglinda i ascu3ite ucigtor2 $ um5ltur mare. 1ur1urie. nc0isese com1let oc0iul stng al lui ReSs. dar cellalt sget instrumentele cu 1ri/irea: ngro!it. 5ascinat2 Func3iile unora dintre ele erau oribil de e/idente. 5unc3iile altora. oribil de obscure2 %are l s1erie mai multN ) 4orbeam des1re dintele tu. 1are)mi)se. murmur GloBta2 $c0iul lui ReSs se ridic brusc. uitndu)se la el2 'au ai /rea s mrturisetiN Al meu e. iat)l cum cedea!2 Mrturisete. mrturisete. mrturisete. mrturisete222 'e au!i o btaie 1uternic n u2 Fir)ar s 5ie. iariL Frost ntredesc0ise 1u3in ua i urm un sc0imb de re1lici o1tite2 ReSs i linse bu!a um5lat2 "a se nc0ise. albinosul se a1lec. s)i o1teasc lui GloBta la urec0e2 ) Ete AbiZectolu2 GloBta ng0e32 #anii n)au 5ost de ajuns2 In tim1 ce m triam na1oi din biroul lui ;al9ne. ticlosul btrn m ra1orta Ar0ilectorului2 $are sunt terminatN 'im3i un 5ior /ino/at la gndul acesta2 Ei. bine. am s m ocu1 mai nti de 1orcul sta gras2 ) '1une)i lui 'e/erard c /in imediat2 GloBta se ntoarse s)i /orbeasc 1ri!onierului su. dar Frost i ae! o mn mare i alb 1e umr2 ) R2 A0iZectolu2 Frost 5cu semn ctre u: Ete aii2 A02 AiciN GloBta i sim3ea 1leoa1a !/cnind2 @e ceN 'e ridic. s1rijinindu)se de marginile mesei2 $are mine /oi 5i gsit n canalN Mort i um5lat. im1osibil222 im1osibil de recunoscutN 'ingura emo3ie 1e care o sim3ea n 5a3a acestei idei era o und de /ag uurare2 Gata cu scrile2

Ar0ilectorul Inc0i!i3iei Maiest3ii 'ale sttea 1e coridor2 Pere3ii murdari 1reau a1roa1e maro n s1atele lui. att de strlucitoare i ne1tate i erau lunga mantie alb. mnuile albe. claia de 1r alb2 Era trecut de ai!eci de ani. dar nu trda nimic din slbiciunea /rstei2 Fiecare 1rticic din 51tura) i nalt. delicat. 1roas1t brbierit. era im1ecabil n53iat2 A rat ca un om care n)a 5ost nici mcar o singur dat n /ia3 sur1rins de nimic2 'e mai ntlniser o dat. cu ase ani n urm. cnd GloBta intrase n Inc0i!i3ie. i nu 1rea s se 5i sc0imbat de5el de atunci2 Ar0ilectorul 'uit2 "nul dintre cei mai 1uternici oameni din "niune2 "nul dintre cei mai 1uternici oameni din lume. la dre1t /orbind2 In s1atele lui. a1roa1e ca nite umbre su1radimensionate. se nl3au doi 1racticieni enormi. tcu3i. cu mti negre2 Ar0ilectorul sc0i3 un !mbet 5ira/ cnd l /!u 1e GloBta ieind 1e u. cu 1asu)i trit2 '1unea multe acel !mbet2 "or dis1re3. uoar mil. o 5oarte /ag nuan3 amenin3toare2 $rice. n a5ar de amu!ament2 ) Inc0i!itor GloBta. s1use el. ntin!nd o mn nmnuat n alb. cu 1alma n jos2 Pe deget i scli1ea un inel cu o imens 1iatr /iolet2 ) 'lujesc i m su1un. Eminen3a 4oastrL GloBta nu)i 1utu st1ni o grimas cnd se a1lec ncet. s ating inelul cu bu!ele2 $ mane/r di5icil i dureroas. care 1ru s dure!e o /enicie2 %nd. n cele din urm. re/eni n 1o!i3ie /ertical. 'uit l cerceta calm. cu oc0ii si albatri i reci2 $ 1ri/ire care sugera c l n3elegea deja 1er5ect 1e GloBta i nu era im1resionat2 ) 4ino cu mine2 Ar0ilectorul se ntoarse i se nde1rt 1e coridor2 GloBta 1orni c0io1tnd du1 el. cu tcu3ii 1racticieni mrluind imediat n s1atele lui2 'uit 1ea cu o siguran3 de!in/olt. 1lacid. cu 1ul1anele 0ainei 5luturnd gra3ios n urma lui2 iclosul2 n curnd. ajunser n dre1tul unei ui. 5oarte asemntoare cu cea a lui GloBta2 Ar0ilectorul o descuie i 1trunse nuntru. iar 1racticienii i ocu1ar 1o!i3iile de)o 1arte i de alta. cu bra3ele ncruciate2 $ ntre/edere 1ri/at. aadar2 "na din care. 1oate. nu /oi iei niciodat2 GloBta 1i 1este 1rag2 $ cutie sordid. cu tencuial alb. 1rea 1uternic luminat i cu ta/anul 1rea scund ca s 5ie con5ortabil2 A/ea o cr1tur mare. n loc de 1ata umed. dar altminteri era aidoma 1ro1riei sale odi2 A/ea masa !griat. scaunele ie5tine. a/ea c0iar i o 1at de snge 1rost cur3at2 M.i intnb i0iul nu cum/a sunt /o1site.1entru im1resie2 "nul dintre 1racticieni trnti dintr) odat ua. cu un bubuit2 %loBta ar 5i trebuit s tresar. ns el nu 1utea 5i tulburat2

Ar0ilectorul 'uit se ls gra3ios ntr)unui dintre scaune i trase ns1re el. 1este mas. un teanc de 0rtii nglbenite2 Fcu semn ctre cellalt scaun. cel care era 5olosit 1entru 1ri!onier2 Lui GloBta nu)i sc1ar subn3elesurile2 ) Pre5er s stau n 1icioare. Eminen3a 4oastr2 'uit i !mbi2 A/ea din3i 5rumoi. ascu3i3i. to3i de un alb strlucitor2 ) &u. nu 1re5eri2 A ici m)a 1rins2 GloBta se ls di!gra3ios n scaunul 1ri!onierului. n tim1 ce Ar0ilectorul ntoarse 1rima 5il a teancului su de documente. se ncrunt i cltin uor din ca1. de 1arc ar 5i 5ost ngro!itor de de!amgit de ceea ce /edea2 @etaliile ilustrei mele cariere. 1oateN ) Am 1rimit. nu de mult. o /i!it din 1artea 'u1eriorului ;al9ne2 Era eHtrem de su1rat2 $c0ii albatri. tioi. ai lui 'uit se ridicar de 1e 0rtii2 'u1rat 1e tine. GloBta2 A /oci5erat destul de tare 1e tema asta2 Mi)a s1us c eti un 1ericol incontrolabil. c ac3ione!i 5r s anali!e!i consecin3ele. c eti un in5irm nebun2 A cerut s 5ii nlturat din de1artamentul lui2 Ar0ilectorul !mbi2 "n !mbet rece. mali3ios. de 5elul celor 1e care le 5olosea GloBta cu 1ri!onierii2 @ar mai 1lin de din3i2 %red c /oia s s1un s 5ii nlturat222 cu totul2 'e 1ri/ir 5iH 1este mas2 Acum trebuie s ceresc ndurareN Acum trebuie s m trsc i s)3i srut 1icioareleN Ei. bine. n)am de gnd s ceresc i sunt mult 1rea 3ea1n ca s m trsc2 Practicienii ti /or trebui s m omoare ae!at 1e scaun2 ')mi taie gtul2 ')mi stri/easc 3easta2 $rice2 Att tim1 ct i duc treaba la bun s5rit2 @ar 'uit nu se grbea2 Minile nmnuate n alb se micau cu dibcie. cu 1reci!ie. 1aginile 5oneau i 1riau2 ) A/em 1u3ini oameni ca tine n Inc0i!i3ie. GloBta2 &obil. dintr)o 5amilie eHcelent2 'bier cam1ion. o5i3er strlucit de ca/alerie2 "n om care cnd/a s)a 1regtit 1entru cea mai nalt carier2 'uit l cercet de sus i 1n jos. de 1arc nu)i /enea a crede2 ) Asta a 5ost nainte de r!boi. Eminen32 ) E/ident2 %a1turarea ta ne)a adus mult s1aim i 1u3in s1eran3 c te /ei ntoarce /iu2 Pe msur ce r!boiul se scurgea ncet i lunile treceau. s1eran3a s)a m1u3inat. 1n a 1ierit cu totul. ns. cnd s)a semnat tratatul. te numrai 1rintre 1ri!onierii na1oia3i "niunii2 II 1ri/i 1e GloBta cu oc0ii miji3i2 Ai /orbitN GloBta nu se 1utu st1ni i i!bucni ntr)un rs strident2 Rsuna ciudat n camera rece2 &u era un sunet 1e care)l 1uteai au!i 1rea des aici. jos2 ) @ac am /orbitN Am /orbit 1n mi s)a uscat gtlejul2 Le)am s1us tot ce mi)a 1utut trece 1rin ca12 Am 3i1at 5iecare secret 1e care l)am au!it /reodat2 Am bolborosit ca un nebun2 %nd n)am mai a/ut ce s le s1un.

am in/entat lucruri2 Am 5cut 1e mine i am 3i1at ca o co1ili32 oat lumea 5ace asta2 ) @ar nu toat lumea su1ra/ie3uiete2 @oi ani n temni3ele m1ratului2 &imeni altul n)a re!istat att de mult2 @octorii erau siguri c nu te /ei mai ridica niciodat din 1at. ns un an mai tr!iu 3i)ai de1us cererea de intrare n Inc0i!i3ieL Ktim asta amndoi2 Am 5ost amndoi acolo2 %e /rei de la mine i de ce nu is1r/eti odatN Presu1un c unora le 1lace 1ur i sim1lu s)i asculte glasul2 Mi s)a s1us c eti sc0ilodit. c eti distrus. c nu /ei 1utea 5i niciodat /in)decat. c nu /ei 1utea 5i niciodat demn de ncredere2 @ar am 5ost nclinat s)3i dau o ans2 "n ntru oarecare ctig urnirul n 5iecare an. iar r!boaiele nasc mul3i solda3i 1romi3tori. ns 1er5orman3a ta de a su1ra/ie3ui acelor doi ani era unic2 Aadar. ai 5ost trimis n &ord i 3i s)a ncredin3at una dintre minele noastre de acolo2 %e)ai n3eles din EngliaN $ latrin jegoas de /iolen3 i coru13ie2 $ nc0isoare unde i)am 5cut scla/i 1e cei ne/ino/a3i i 1e cei /ino/a3i deo1otri/. n numele libert3ii2 $ /gun m1u3it. unde i trimitem 1e cei 1e care i urm i 1e cei de care ne e ruine. s moar de 5oame. de boli i munc isto/itoare2 ) Era rece. rs1unse GloBta2 ) Ki tu la 5el2 Qi)ai 5cut 1u3ini 1rieteni n Englia2 EHtrem de 1u3ini n rndul Inc0i!i3iei i niciunul 1rintre eHila3iL Ar0ilectorul smulse dintre 0rtii o scrisoare 5er5eni3it i arunc 1este ea un oc0i critic2 'u1eriorul Go9le mi)a s1us c eti un 1ete rece. c nu ai deloc snge n tine2 %redea c nu)i 1o3i 5olosi la nimic2 Go9le2 iclosul2 Mcelarul la2 Pre5er s n)am S nge dect s n)am creier2 @ar du1 trei ani. 1roduc3ia .i crescut2 ')a dublat. de 5a1t2 Aadar. ai 5ost adus na1oi la Adua. s lucre!i n subordinea 'u1eriorului ;al9ne2 Am cre!ut c ast5el /ei n/3a disci1lina. dar se 1are c m)am nelat2 Insiti s 5aci lucrurile cum /rei tu2 Ar0ilectorul ridic s1re el o 1ri/ire ncruntat2 'incer s 5iu. cred c 'u1eriorul ;al9ne se teme de tine2 %red c to3i se tem2 &u le 1lace arogan3a ta. nu le 1lac metodele tale. nu le 1lace222 intui3ia deosebit 1e care o do/edeti n munca ta2 ) Ki Eminen3a 4oastr ce credeN ) 'incerN &u sunt sigur c)mi 1lac 1rea mult nici mie metodele tale i m ndoiesc c arogan3a ta e 1e de1lin meritat2 @ar mi 1lac re!ultatele tale2 mi 1lac ioarte mult re!ultatele tale2 nc0ise brusc mnunc0iul de 0rtii i i ae! o mn deasu1ra. a1lecndu)se 1este mas. ctre GloBta2 Aa cum m)a 1utea a1leca eu ctre 1ri!onierii mei. cnd le cer s mrturiseasc2 Am o sarcin 1entru tine2 $ sarcin care 3i /a 1une n /aloare talentele mai bine dect /ntoarea de contrabanditi mrun3i2 $ sarcin care 3i)ar 1utea 1ermite s te redrese!i n oc0ii Inc0i!i3iei2

Ar0ilectorul tcu. 1re3 de un lung moment2 4reau s)l areste!i 1e 'e11 dan eu5el2 GloBta se ncrunt2 eu5elt ) Administratorul Monetriei. Eminen3a 4oastrN ) %0iar el2 Administratorul Monetriei Regale2 "n om im1ortant. dintr)o 5amilie im1ortant2 "n 1ete 5oarte mare. s 5ie 1rins n balta mea mic2 "n 1ete cu 1rieteni 1uternici2 Ar 1utea 5i 1ericulos s areste!i un asemenea om2 Ar 1utea 5i 5atal2 ) Pot s ntreb de ceN ) &u 1o3i2 Las)m 1e mine s m 5rmnt cu de ce)urile2 u concentrea!)te s ob3ii o mrturisire2 ) %e s mrturiseasc. Eminen3N ) Pi. coru13ie i nalt trdareL 'e 1are c amicul nostru. Administratorul Monetriei. a 5ost eHtrem de indiscret n anumite a5aceri 1ersonale2 'e 1are c obinuia s ia mit. cons1irnd cu G0ilda Pn!arilor s)l nele 1e rege2 Ast5el c ar 5i 5oarte 5olositor dac un 1n!ar de rang nalt l)ar 1omeni. ntr)o combina3ie ne5ericit2 &u 1oate 5i o coinciden3 c am un 1n!ar de rang nalt n camera mea de interogatoriu. c0iar n cli1a asta2 GloBta ridic din umeri2 ) $dat ce oamenii nce1 s /orbeasc. e sur1rin!tor ce nume 1ot iei la i/eal2 ) #un2 Ar0ilectorul i 5lutur mna2 Po3i 1leca. Inc0i!itorule2 4oi /eni du1 mrturisirea lui eu5el mine 1e /remea asta2 Ai 5ace bine s)o ai2 GloBta res1ira ncet. 5cnd cu trud cale ntoars de)a lungul coridorului2 Ins1ir. eH1ir2 %alm2 &u se ate1tase s ias /iu din camera aceea2 Iar acum m 1omenesc micndu)m n cercuri in5luente2 $ sarcin 1ersonal. 1entru Ar0i) lector. s smulg o con5esiune de nalt trdare de la unul dintre cei mai de ncredere o5iciali ai "niunii2 %ele mai in5luente cercuri. dar 1entru ct /remeN @atorit re!ultatelor meleN 'au 5iindc nu mi se /a sim3i li1saN ) mi cer scu!e 1entru toate ntreru1erile de ast!i. sincer2 E ca la bordel aici. cu aa un du)te)/ino2 ReSs i strmb ntr)un !mbet trist bu!ele cr1ate i umilite2 ' !mbeasc ntr)un asemenea moment. !u. omul sta e o minune2 @ar toate lucrurile trebuie s se s5reasc2 :aide s 5im cinsti3i. ReSs2 &imeni nu /ine s te ajute2 &ici ast!i. nici mine. nici alt dat2 4ei mrturisi2 'ingurul lucru 1e care)l 1o3i alege este cnd si starea n care te /ei a5la atunci cnd ai s)o 5aci2 %0iar n)ai nimic de ctigat amnnd2 @oar durere2 A/em cu 1risosin3 1entru tine2

EH1resia de 1e 5a3a nsngerat a lui ReSs era greu ele desluit. dar umerii i se lsar2 %u o mn tremurtoare. nmuie condeiul n cerneal i i scrise numele. uor nclinat. n 1artea de jos a 1aginii mrturisirii2 Am ctigat din nou2 M doare 1iciorul mai 1u3inN Mi)am rec1tat din3iiN Mi)a 5olosit la ce/a s)l distrug 1e omul acesta 1e care l)am considerat cnd/a 1rietenN Atunci de ce 5ac astaN 'cr3itul 1eni3ei 1e 0rtie 5u singurul rs1uns2 ) EHcelent. s1use GloBta2 Practicianul Frost ntoarse documentul s1re el2 Iar asta e lista com1licilor tiN i ls oc0ii s treac agale 1este nume2 $ mn de 1n!ari tineri. trei c1itani de corabie. un o5i3er din garda oraului. doi o5i3eri /amali 5r im1ortan32 $ re3et ntr)ade/r searbd2 :ai s /edem dac 1utem s)o condimentm ni3el2 GloBta ntoarse 0rtia i o m1inse na1oi 1este mas2 Adaug numele lui 'e11 dan eu5el 1e list. ReSs2 Grsanul 1rea nedumerit2 ) Administratorul MonetrieiN bigui el. 1rintre bu!ele)i groase2 ) %0iar el2 ) @ar nu l)am ntlnit niciodat2 ) KiN 1u5ni GloBta2 F cum 3i)am s1us2 ReSs se o1ri. cu gura uor ntredesc0is2 'crie. 1orc grsan2 Practicianul Frost i 1ocni degetele2 ReSs i linse bu!ele2 ) 'e11222 dan222 eu5el. murmur el 1entru sine. n tim1 ce scria2 EHcelent2 GloBta nc0ise cu grij ca1acul oribilelor. minunatelor sale instrumente2 M bucur. de dragul amndurora. c nu /om mai a/ea ne/oie a!i de astea2 Frost nc0ise ctuele. cu un 1ocnet. 1e nc0eieturile 1ri!onierului. l trase n 1icioare i a1oi nce1u s)l m1ing s1re ua din s1atele camerei2 ) %e mai urmea!N 3i1 ReSs 1este umr2 ) Englia. ReSs. Englia2 &u uita s)3i iei cu tine ce/a clduros2 "a se trnti n s1atele lui2 GloBta cercet lista de nume din minile sale2 'e11 dan eu5el era ultimul2 "n singur nume2 In a1aren3. ca toate celelalte2 eu5el2 @oar nc un nume2 Ins unul att de 1ericulos2 'e/erard ate1ta a5ar. 1e coridor. !mbind. ca ntotdeauna2 ) ')l arunc 1e grsan n canalN ) &u. 'e/erard2 Imbarc)l 1e urmtoarea corabie s1re Englia2 ) 'unte3i ntr)o dis1o!i3ie milosti/ ast!i2 GloBta 5orni2 ) Milostenie ar nsemna canalul2 Porcul nu /a re) ista nici ase s1tmni n &ord2 "it)*2 rebuie s)* Yirestm 1e 'e11 dan eu5el n seara asta2 'e/erard ridic din s1rncene2

) &u cum/a Administratorul MonetrieiN ) &imeni altul2 La ordinele eH1rese ale Eminen3ei '2ile Ar0ilectorul2 'e 1are c lua bani de la 1n!ari2 ) $. ruine s)i 5ieL ) 4om 1leca de ndat ce se ntunec2 '1une)i lui I rost s 5ie 1regtit2 Practicianul deirat cltin din ca1. legnndu)i 1rul lung2 GloBta se ntoarse i ontci 1e coridor. Y u bastonul bocnind 1e dalele murdare. cu 1iciorul stng n 5lcri2 @e ce 5ac astaN se ntreb din nou2 @e ce 5ac asta N $ 'I&G"RR %ALE Logen se tre!i cu o !/cnire dureroas2 'ttea incomod. cu ca1ul sucit 1e ce/a tare. cu genunc0ii ridica3i la 1ie1t2 Miji oc0ii. ntr)o 5ant nce3oat2 Era ntuneric. ns. de unde/a. /enea o scli1ire 1alid2 Lumin 1rin !1ad2 II str5ulger 1anica2 Acum tia unde se a5l2 ngrmdise nite !1ad la intrarea n mica 1eter. ca s ncerce s 1stre!e cldura nuntru. atta ct era2 rebuie c ninsese n tim1 ce dormea. i!olndu)l nuntru2 @ac 5usese o ninsoare abundent. a5ar era 1osibil s 5ie o grmad de !1ad2 roiene mai nalte dect un stat de om2 Poate c n)a/ea s mai ias niciodat de acolo2 Poate c urcase atta drum a5ar din /ale. doar ca s moar ntr)o gaur s1at n stnc. 1rea strmt s)i 1oat mcar ntinde 1icioarele2 Logen se rsuci n locul ngust. cum 1utu mai bine. nltur !1ada cu minile amor3ite. lu1tndu)se cu ea. lund)o la trnt. s1nd 1rin ea. murmurnd njurturi n barb. cu rsu5larea ntretiat2 Lumina se re/rs nuntru dintr)odat. mistuitoare2 Logen il2ldu la o 1arte ultimele urme de !1ad i se tr a5ar2 %erul era de un albastru scnteietor. soarele strlucea deasu1ra2 i ntoarse 5a3a s1re el. nc0ise oc0ii i u1rini de usturimi i ls lumina s)l scalde2 'im3ea 2ierul n gt. dureros de rece2 ios de rece2 Gura i era uscat ca 1ra5ul. limba. o bucat de lemn 1rost cio1lit2 Adun !1ad i i)o /r n gur2 M1ada se to1i. el ng0i3i2 Rece de l durea ca1ul2 @e unde/a. /enea o du0oare de cimitir2 &u doar mirosul acriu i umed al 1ro1riei trans1ira3ii. dei era 2* acesta destul de ru2 Era 1tura. nce1nd s 1u) i i e!easc2 i n5urase dou buc3i din ea n jurul minilor. ca nite mnui 5r degete. legate cu s5oar n jurul nc0eieturilor. o alta n jurul ca1ului. ca o jDlug murdar. 1uturoas2 %i!mele erau i ele bine ndesate cu buc3i din 1tur2 Restul era n5urat de iur m1rejurul tru1ului su. 1e sub 0ain2 Mirosea urt. dar i sal/ase /ia3a noa1tea trecut. i asta era i V

a5acere bun. du1 mintea lui Logen2 A/ea s mai du0neasc mult i bine 1n cnd i /a 1ermite s se descotoroseasc de 1tur2 'e ridic o1intindu)se i 1ri/i m1rejur2 $ /ale ngust. cu marginile abru1te i necat n omt2 lira nconjurat de trei 1iscuri mari. mormane de 1iatr ntunecat. cenuie. i de !1ad alb. cu cerul albastru n 5undal2 Le cunotea2 4ec0i 1rieteni. de 5a1t2 'ingurii care)i mai rmseser2 'e a5la n Qinuturile nalte2 Aco1eriul lumii2 Era 5erit de orice 1ericol2 ) FeritL murmur 1entru sine. cu glas rguit. ns 5r 1rea mult /eselie2 Ferit de mncare. desigur2 Ferit de cldur. 5r doar i 1oate2 &iciunul dintre aceste lucruri n)a/eau s)l deranje!e aici. sus2 'c1ase de s0anBa. 1oate. dar acesta era un loc al mor3ii. iar dac mai !bo/ea. a/ea s li se alture2 Ii era o 5oame cum1lit2 i sim3ea 1ntecele ca 1e o imens. dureroas groa1 care l striga cu 3i1ete s5redelitoare2 'cotoci n rani3 du1 ultima bucat de carne2 %e/a /ec0i. maro. unsuros. ca o nuia uscat2 &)a/ea s um1le golul. nici 1e de1arte. dar era tot ce a/ea2 $ s5ie cu din3ii. tare ca 1ielea unor ci!me /ec0i. i o ng0i3i cu 1u3in !1ad2 Logen i umbri oc0ii cu bra3ul i 1ri/i s1re nord. n josul /ii. 1e unde /enise cu o !i n urm2 Panta cobora lin. s1re de1rtri. !1ada i 1iatra 5cnd loc coamelor aco1erite de 1ini ale /ilor nalte. co1acii 5cnd loc unei 5ii !brcite de 1une. 1mnturile aco1erite de iarb 5cnd loc mrii. o linie scnteietoare la ori!ont2 Acas2 Gndul l tulbur2 Acas2 Acolo se a5la 5amilia lui2 atl lui ) n3ele1t. 1uternic. un om bun i un bun conductor 1entru oamenii si2 'o3ia i co1iii lui2 Erau o 5amilie bun2 Meritau un 5iu mai bun. un so3 mai bun. un tat mai bun2 Acolo erau i 1rietenii lui2 4ec0i i noi deo1otri/2 Ar 5i 5ost 1lcut s)i re/ad. 5oarte 1lcut2 ' stea de /orb cu tatl su. n sala mare2 ' se joace cu co1iii. s stea cu ne/asta lui. lng ru2 ' discute cu reico1aci des1re tactic2 ' /ne!e cu %o1oiul n /ile mun3ilor. n/lind 1rin 1dure cu o suli3. r!nd i a un nebun2 Logen sim3i dintr)odat un jind dureros2 A1roa1e i 2* se su5oc de durerea lui2 &eca!ul era c erau cu to3ii mor3i2 %onacul era un cerc de ac0ii negre. rul. un canal de mi!erie2 &)a/ea s uite niciodat cum /enise 1este munte. cum /!use ruina 1rjolit n /alea tic dedesubt2 %um se trse 1rin cenu. cutnd cu dis1erare /reun semn c mai sc1ase cine/a. n tim1 c %o1oiul l trgea de umr i i s1unea s renun3e2 &imic. doar cada/re 1utre!ite. de nerecunoscut2 Renun3ase s mai caute semne2 Erau cu to3ii mor3i. 1e i 2u de mor3i i 1uteau 5ace s0anBa s 5ie. iar asta n) Y2emna mor3i de)a binelea2 'cui1 n !1ad2 'ali/ maro. de la carnea uscat2 Mor3i. reci i 1utre!i3i. sau 1re5cu3i n cenu2 ntori n 3rn2

Logen strnse din din3i i i nclet 1umnii sub liile 1utrede de 1tur2 Ar 1utea s se ntoarc la i uinele satului. lng mare. aa. 1entru ultima oar2 Ar 1utea s n/leasc n josul /ii. cu un rget de lu1t in gtlej. aa cum 5cuse la %arleon. cnd i 1ierduse un deget i)i ctigase renumele2 Ar 1utea rade c3i/a s0anBa de 1e 5a3a 1mntului2 ')i s1intece. aa cum il s1intecase 1e '0ama Inim)de)Piatr. de la umr 1n l2i 1ntece. de)i ieiser mruntaiele2 Ar 1utea s)i r!bune tatl. so3ia. co1iii. 1rietenii2 "n s5rit 1otri/it 1entru cel cruia i se !icea 'ngerosul &ou2 ' moar omornd2 Ar iei un cntec 1e cinste2 @ar la %arleon 5usese tnr i 1uternic i cu 1rietenii n s1atele lui2 Acum era slab i n5ometat i mai singur ca niciodat [* omorse 1e '0ama Inim) de)Piatr cu o sabie lung. nes1us de ascu3it. i 1ri/i cu3itul2 Poate c era un cu3it bun. dar nu i)ar aduce dect un stro1 de r!bunare dulce2 Ki. totui. cine i)ar cnta cnteculN '0anBa nu a/eau glas. iar imagina3ie nici atta. dac mcar l)ar recunoate 1e cer)etorul 1uturos. n5urat n 1tur. du1 ce l)ar um1le de sge3i2 Poate c r!bunarea mai 1utea s ate1te. cel 1u3in 1n a/ea o arm mai mare 1e care s)o mnuiasc2 rebuie s 5ii realist. n de5initi/2 '1re sud. aadar i s de/in 1ribeag2 'e gsea mereu de lucru 1entru un om 1rice1ut ca el2 Munc grea. 1robabil. murdar. dar. oricum. munc2 II is1itea. ntr)un 5el. trebuia s recunoasc2 ' nu duc grija nimnui. n a5ar de sine. s nu conte!e deloc ce deci!ii ia. s nu aib n minile sale /ia3a sau moartea nimnui2 A/ea dumani n 'ud. era ade/rat2 @ar 'ngerosul &ou se descurcase cu dumanii i alt dat2 'cui1 din nou2 Acum. c a/ea ni3ic sali/. se gndea s)o /alori5ice din 1lin2 Era cam tot ce a/ea ) sali/. un ceaun /ec0i i nite buc3i 1uturoase de 1tur2 Mort n &ord sau /iu n 'ud2 La asta se reducea totul i nu a/ea de ales2 ' mergi mai de1arte2 Asta 5cuse ntotdeauna2 Asta este misiunea care nso3ete su1ra/ie3uirea. 5ie c meri3i s trieti. 5ie c nu2 I3i aminteti de mor3i ct 1o3i mai bine2 Rosteti cte/a cu/inte 1entru ei2 A1oi mergi mai de1arte i s1eri la ce/a mai bun2 Logen ins1ir 1relung aerul rece i)l ddu a5ar2 ) Adio. 1rieteniL murmur el2 Adio2 i arunc rani3a 1este umr. se ntoarse i nce1u s nainte!e greoi 1rin nme3i2 In jos. s1re sud. a5ar din mun3i2 Ploua linitit2 $ 1loaie domoal. n/emntnd totul ntr)o rou rece. care se aduna 1e crengi. 1e 5run!e. 1e ace i cdea n 1icuri mari i grei. mbibnd 0ainele i 1ielea ude ale lui Logen2

'e g0emui. nemicat i tcut. n desiul umed. cu 1loaia iroindu)i 1e 5a3. cu lama strlucitoare a cu3itului lucind de a12 'im3ea 5reamtul 1durii i)i au!ea miile de sunete2 Miunatul insectelor. 5r numr. alergtura oarb a crti3elor. 5onetul s5ios al c1rioarelor. 1ulsa3ia domoal a se/ei n trunc0iurile co1acilor btrni2 Fiecare lucru /iu din 1dure i cuta 1ro1riul 5el de 0ran. iar el aijderea2 i ls mintea s se o1reasc asu1ra unui animal ce se de1lasa cu grij n 1reajm. 1rintre co1aci. la drea1ta lui2 @elicios2 Pdurea de/eni tcut2 &u se mai au!ea dect 1icu) ratul nes5rit al a1ei de 1e crengi2 Lumea se ngust. redus doar la Logen i urmtoarea lui mas2 %nd socoti c animalul era destul de a1roa1e. 5cu un salt nainte i l dobor 1e 1mntul ud2 "n c1rior tnr2 'e !btu i lo/i cu 1icioarele. dar el era 1uternic i iute i i n5i1se cu3itul n gt. tindu)i beregata2 'ngele 5ierbinte 3ni din ran i se re/rs 1e minile lui Logen. 1e 1mntul ud2 Lu tru1ul animalului i l slt 1este umr2 A/ea s 5ie bun ntr)o tocan. 1oate cu nite ciu1erci2 Foarte bun2 Pe urm. du1 ce mnca. a/ea s cear ndrumare s1iritelor2 ndrumarea lor era de cele mai muie ori !adarnic. ns com1ania lor ar 5i bine)/enit2 %nd i ae! tabra. soarele era a1roa1e la as5in3it2 Era un ad1ost 1otri/it 1entru un erou de statura lui Logen: dou be3e mari s1rijinind un morman de crengi ude deasu1ra unei gro1i n 1mnt2 otui. aici. sus. era a1roa1e uscat i 1loaia se o1rise2 @isear a/ea s 5ac un 5oc2 &u se mai os1tase aa de mult /reme2 "n 5oc i totul doar 1entru el2 Mai tr!iu. bine 0rnit i odi0nit. Logen i ndes o bucat de c0agga n 1i12 Gsise 1lanta cu trei !ile n urm. crescnd la rdcina unui co1ac. 1lrii galbene. mari i !emoase2 Ru1sese 1entru sine o bucat !dra/n. dar 1n ast!i nu se uscase destul ca s 5ie 5umat2 Acum. Logen lu din 5oc un be3iga a1rins i l /r n adncitur. 1u5ind cu 1utere 1n cnd ciu1erca se a1rinse i nce1u s ard. rs1ndind obinuitul ei miros dulceag)1mntos2 Logen tui. su5l un 5um maroniu i 1ri/i 5lcrile mictoare2 Mintea i 0oinri s1re alte tim1uri i alte 5ocuri de tabr2 %o1oiul era acolo. rnjind. cu lumina scnteind 1e din3ii lui ascu3i3i2 ul @uru sttea n 5a3a lui. mare ca un munte. cu rsul su tuntor2 Ki Forle9 Molul. cu oc0ii aceia agita3i. sgetnd m1rejur. mereu 1u3in s1eria3i2 Rudd reico1aci era acolo. i :arding "rsu!ul. 5r s s1un nimic2 El nu s1unea niciodat nimic2 @e aceea i se !icea "rsu!ul2 Erau cu to3ii de 5a32 &umai c nu erau2 Erau cu to3ii mor3i. ntori n 3rn2 Logen goli 1i1a n 5oc i o a!/rli deo1arte2 &u a/ea c0e5 de ea acum2 atl su a/usese dre1tate2 &)ar trebui s 5ume!i niciodat singur2

@eurub ca1acul 1lotii sale mult ncercate. lu o sorbitur i o m1roc a5ar. ntr)o 1loaie de 1icturi minuscule2 $ /1aie se nl3 n aerul rece2 Logen i terse bu!ele. sa/urnd gustul 5ierbinte. amar2 A1oi se ae!. s1rijinit de trunc0iul noduros al unui 1in. ate1tnd2 recu o /reme 1n cnd /enir2 Erau trei2 4enir 1e tcute. din umbrele care dansau 1rintre co1aci i se a1ro1iar ncetior de 5oc. c1tnd contur 1e msur ce naintau n lumin2 ) &oudegete. s1use 1rimul2 ) &oudegete. al doilea2 ) &oudegete. al treilea2 Glasurile rsunau ca o mie de sunete ale 1durii2 ) 'unte3i bine)/enite lng 5ocul meu. s1use Logen2 '1iritele se g0emuir i se uitar la el. 5r eH1resie2 I =oar trei n seara astaN %el din drea1ta gri 1rimul2 ) %u 5iecare an. tot mai 1u3ine dintre noi ne tre!im din iarn2 'untem tot ce rmne2 %te/a ierni /or mai trece i /om dormi i noi2 &u /a mai 5i nimeni care s rs1und c0emrii tale2 Logen cltin trist din ca12 ) 4reo /este din lumeN ) Am au!it c un brbat a c!ut de 1e o stnc. dar 2* ajuns tea5r la mal. 1e urm a tra/ersat Qinuturile I nalte. la nce1utul 1rim/erii. n5urat ntr)o 1tur 1utred. dar noi nu ne ncredem n asemenea !/onuri2 ) Foarte n3ele1t2 ) #et0od a 1ornit r!boi. s1use s1iritul din mijloc2 Logen se ncrunt2 ) #et0od 1ornete mereu r!boi2 Asta 5ace el2 ) @a2 A ctigat deja numeroase btlii cu ajutorul tu i i)a 1us o tic0ie de aur2 ) La naiba cu ticlosul la. s1use Logen. scui1nd n 5oc2 Altce/aN ) La nord de mun3i. s0anBa alearg de colo)colo i 1rjolesc2 ) Le 1lace 5ocul. s1use s1iritul din mijloc2 ) Aa e. ntri cel din stnga. c0iar mai mult dect alor ti. &oudegeteL '1iritul se a1lec s1re el: Am au!it c te caut cine/a 1rin mlatinile dins1re sud2 ) "n om 1uternic. adug cel din mijloc2 ) "n Mag din 4ec0ime. s1use cel din stnga2 Logen se ncrunt2 Au!ise de aceti magi2 ntlnise odat un /rjitor. dar 5usese uor de ucis2 Fr /reo 1utere su1ranatural deosebit. sau cel 1u3in Logen nu obser/ase niciuna2 @ar un mag era altce/a2

) Am au!it c magii sunt n3ele13i i 1uternici. s1use s1iritul din mijloc i c 1ot s duc un om de1arte i s)i arate multe lucruri2 @ar sunt i /icleni. i au sco1urile lor2 ) %e /reaN ) ntreab)*2 '1iritele nu se 1rea sinc0iseau de treburile oamenilor. le sc1au mereu detaliile2 otui. discu3ia aceasta era mai bun dect obinuita /orbrie des1re co1aci2 ) %e)ai de gnd s 5aci. &oudegeteN Logen c0ib!ui o cli12 ) 4oi merge s1re sud. s)l caut 1e acest mag i s)l ntreb ce /rea de la mine2 '1iritele cltinar din ca12 &u lsau s se /ad dac erau de 1rere c e o idee bun sau una 1roast2 &u le 1sa2 ) %u bine. atunci. &oudegete. s1use s1iritul din drea1ta2 Poate 1entru ultima oar2 ) Am s m strduiesc s r!bat 5r /oi2 Ironia lui Logen nu)i atinse 3inta2 '1iritele se ridicar i se nde1rtar de 5oc. to1indu)se tre1tat n ntuneric2 %urnd dis1rur. dar Logen trebuia s re)cunoasc. de data aceasta. c)i 5useser mai 5olositoare dect ndr!nise s s1ere2 Ii o5eriser un 3el2 In !ori. a/ea s se ndre1te s1re sud i s)l gseasc 1e mag2 %ine 1utea tiN Putea 5i un bun /orbitor2 rebuia s 5ie de 1re5erat. cel 1u3in dect s 5ii um1lut de sge3i. 1entru nimic2 Logen 1ri/i n 5lcri. cltinnd ncetior din ca12 i aminti alte /remuri i alte 5ocuri de tabr. cnd nu 5usese singur2 "& ($% PERI%"L$' Era o !i 5rumoas de 1rim/ar n Adua i soarele strlucea mbietor 1rintre crengile cedrului nmiresmat. aruncnd o umbr 1tat 1este juctorii de dedesubt2 $ adiere 1lcut !burda 1rin curte. ast5el nct cr3ile de joc erau strnse bine n mini sau 3inute n loc cu 1a0are ori monede2 @in co1aci se au!ea ciri1it de 1sri. iar de la ca1tul 1elu!ei se au!eau 3cnitul unor 5oar5eci de grdinar. strnind agreabile ecouri 1e cldirile albe. nalte. ale cur3ii2 @ac juctorii gseau sau nu 1lcut bnetul din mijlocul mesei. asta de1indea. desigur. de cr3ile 1e care le a/eau2 %1itanului (e!al dan Lut0ar cu siguran3 i 1lcea. i desco1erise un talent neobinuit de cnd i dobndise numirea n Garda Regelui. un talent 1e care l 5olosise ca s ctige mari sume de bani de la to/arii si2 &)a/ea. de 5a1t. ne/oie de bani. 5irete. 1ro/enind dintr)o 5amilie att de nstrit.

dar asta i ngduise s)i 1stre!e a1aren3a de om c0ib!uit. n tim1 ce c0eltuia ca un matro!2 $ri de cte ori se ducea acas. tatl su 1lictisea 1e toat lumea 1o/estind des1re buna 1lani5icare 5inanciar a lui (e!al i l rs1ltise cum) 1rndu)i rangul de c1itan. cu doar ase luni n urm2 I ZZra3ii si nu 5useser ncnta3i2 @a. banii sunt. desigur. lolositori. i nimic nu e mai amu!ant 1e lume dect s)3i umileti cei mai a1ro1ia3i 1rieteni2 (e!al sttea 1e banca lui. 1e jumtate tolnit 1e s1ate. cu un 1icior ntins. lsndu)i oc0ii s rtceasc 1este ceilal3i juctori2 Maiorul \est i nclinase att de mult scaunul 1e 1icioarele din s1ate nct 1rea ntr)un iminent 1ericol de a se rsturna cu totul2 Ii 3inea 1a0arul ridicat s1re soare. admirnd 5elul n care lumina se 5iltra 1rin licoarea c0i0limbarie din i nterior2 A5ia un /ag !mbet misterios. care 1rea s s1un: O&u sunt un nobil i 1oate c social / sunt in5erior. ns am ctigat un urnir i gra3ia regelui 1e cm1ul de lu1t. i de aceea sunt cel mai bun. aa c /oi. co1ii. /e3i 5ace naibii ce s1un eu2P 'ttea deo1arte tura aceasta i. oricum. era mult 1rea 1rudent cu banii. n o1inia lui (e!al2 Locotenentul ;as1a sttea a1lecat. ncruntndu)se i scr1inndu)i barba nisi1ie. uitndu)se concentrat la cr3ile sale. ca la nite calcule 1e care nu le 1rice1ea2 IZ2ra un tnr jo/ial. dar un ntru la cr3i i era mereu loarte recunosctor cnd (e!al i cum1ra de but cu 1ro1riii lui bani2 %u toate acestea. i 1utea 1ermite s 1iard: tatl su era unul dinte cei mai mari moieri din "niune2 (e!al remarcase adesea c oamenii care sunt doar uor ntri se com1ort i mai 1rostete ntr)o com1anie inteligent2 $dat 1restigiul 1ierdut. se aga3 cu n/erunare de 1ostura de idio3i sim1atici. se 5eresc de contro/ersele 1e care nu 1ot dect s le 1iard i. ast5el. 1ot 5i 1rietenii tuturor2 Aerul de nedumerit concentrare al lui ;as1a 1rea s s1un: O&u sunt dete1t. dar sunt cinstit i agreabil. ceea ce e mult mai im1ortant2 Inteligen3a e su1raestimat2 $. i sunt 5oarte. 5oarte bogat. aa c toat lumea m 1lace oricum2P ) %red c merg mai de1arte. s1use ;as1a. aruncnd 1e mas nite monede de argint2 'e m1rtiar i scli1ir n soare. cu un !ornit /esel2 (e!al 5cu absent totalul n ca12 $ nou uni5orm. 1oateN ;as1a de/enea ntotdeauna uor agitat cnd c0iar a/ea cr3i bune. iar acum nu tremura2 ' s1ui c blu5ea! nsemna s)i acor!i 1rea mult ncredere2 Mai degrab era 1ur i sim1lu 1lictisit s stea deo1arte2 (e!al nu se ndoia c a/ea s se 1leoteasc la urmtoarea tur. ca un cort ie5tin2 Locotenentul (alen0orm se ncrunt i i a!/rli cr3ile 1e mas2 ) Ast!i n)am a/ut dect 1orcrii. mormi el2

'e ls 1e s1ate n scaun i i ridic umerii /njoi. cu o 1ri/ire ncruntat care s1unea: O'unt /oinic i /itea!. i iute la mnie. aa c toat lumea ar trebui s m trate!e cu res1ect2P ocmai res1ect nu)i o5erea niciodat (e!al la masa de joc2 Poate c o 5ire iute e de 5olos n lu1t. ns este o 1acoste cnd /ine /orba de bani2 Era 1cat c nu a/usese noroc de o mn ce/a mai bun. alt5el (e!al l)ar 5i 1utut uura de jumtate din sold2 (alen0orm i goli 1a0arul i ntinse mna du1 sticl2 Ast5el. mai rmnea doar #rint. cel mai tnr i mai srac din gru12 i linse bu!ele cu o eH1resie dintr)odat 1rudent i uor dis1erat. o eH1resie care 1rea s s1un: O&u sunt tnr ori srac. 1ot s)mi 1ermit s 1ierd banii tia2 &u sunt cu nimic mai 1u3in im)1ortant dect /oi. ceilal3i2P A/ea o grmad de bani 2ist!i. 1robabil tocmai i sosise renta2 Mai mult ca sigur c erau to3i banii din care trebuia s triasc n urmtoarele dou luni2 (e!al a/ea de gnd s i)i ia i s)i c0eltuiasc 1e 5emei i butur2 Fu ne/oit s)i st1neasc un c0icot. gndindu)se la asta2 Putea s c0icoteasc du1 ce lua 1otul2 #rint se ls 1e s1ate. c0ib!uind cu mare aten3ie2 A/ea s treac. 1robabil. o bun bucat de /reme 1n s ia o deci!ie. aa c (e!al i lu 1i1a de 1e mas2 $ a1rinse la lam1a 1regtit eHact n acest sco1 i su5l cte/a rotocoale !dren3uite de 5um ntre crengile cedrului2 @in ne5ericire. nu se 1rice1ea la 5umat nici 1e jumtate ct se 1rice1ea la cr3i. i majoritatea inelelor nu erau altce/a dect nori 0idoi de abur galben)ma) roniu2 La dre1t /orbind. nu)i 1rea 1lcea s 5ume!e2 Tl ame3ea. dar era 5oarte la mod i 5oarte scum1. iar We!al nu rata nici de)al naibii un lucru la mod. numai liindc nu) i 1lcea2 In 1lus. tatl lui i cum1rase o 5oarte 5rumoas 1i1 de 5ilde ultima oar cnd 5usese n ora i l 1rindea nes1us de bine2 Fra3ii lui nu 5useser ncnta3i nici de asta. dac se gndea bine2 ) M bag. !ise #rint2 (e!al i slt 1iciorul de 1e banc2 ) Atunci 1luse! cu /reo sut de 1uncte2 i m1inse toat grmada n mijlocul mesei2 \est : trase aer 1rintre din3i2 $ moned c!u din /r5ul mormanului. ateri! 1e margine i se rostogoli de)a lungul scndurii2 %!u 1e dalele de dedesubt. cu sunetul incon5undabil al banilor c!nd2 %retetul gr)dinarului din cellalt ca1t al 1elu!ei 3ni instincti/ n sus. du1 care omul re/eni la tunsul ierbii2 ;as1a i a!/rli cr3ile de 1arc i)ar 5i ars degetele i i scutur ca1ul: ) La naiba. dar sunt un juctor nerod. se lament el. s1rijinindu)se cu s1atele de trunc0iul brun. as1ru. al unui co1ac2

(e!al se uit 3int la locotenentul #rint. cu umbra unui !mbet 1e 5a3. 5r s se trde!e2 ) #lu5ea!. murmur (alen0orm. nu)l lsa s te 1rosteasc. #rint2 ) &)o 5ace. locotenente. s1use \est. dar (e!al tia c o /a 5ace2 rebuia s dea im1resia c)i 1oate 1ermite s 1iard2 #rint nu e!it: i m1inse to3i banii. cu un gest degajat2 ) Asta nsemn o sut. 1lus sau minus2 #rint se c!nea din rs1uteri s 1ar st1n 1e sine n oc0ii celorlal3i o5i3eri. ns glasul lui a/ea o 5ermectoare nuan3 de isterie2 ) #inior. s1use (e!al. suntem cu to3ii 1rieteni aici2 %e ai. locotenenteN ) Am 1mnt2 $c0ii lui #rint a/eau o strlucire uor 5ebril. cnd i art cr3ile2 (e!al sa/ura atmos5era tensionat2 'e ncrunt. ridic din umeri. nl3 o s1rncean2 'e scr1in la ca1. gnditor2 "rmri 5elul n care se sc0imb eH1resia lui #rint. n tim1 ce i)o sc0imba 1e a sa2 '1eran3. dis1erare. s1eran3. dis1erare2 In cele din urm. (e!al i etal cr3ile 1e mas: ) $. ca s /e!i2 Am iari sori2 Fa3a lui #rint era un tablou2 \est sc1 un o5tat i cltin din ca12 (alen0orm se ncrunt2 ) Eram con/ins c blu5ea!. s1use el2 ) %um reueteN se mir ;as1a. a!/rlind 1este mas o moned rtcit2 (e!al ridic din umeri: ) %ontea! juctorii i nicidecum cr3ile2 nce1u s adune mormanul de monede de 1e mas. n tim1 ce #rint l 1ri/ea ncremenit. cu din3ii ncleta3i i c0i1ul 1alid2 #anii !ornir n rani3 cu un sunet 1lcut2 Plcut 1entru (e!al. n orice ca!2 $ moned c!u de 1e mas. lng ci!ma lui #rint2 &)ai 1utea s mi)o aduci. locotenenteN ntreb (e!al. cu un !mbet siro1os2 #rint se ridic iute. lo/ind masa i 5cnd monedele i 1a0arele s salte. !ornind2 ) Am treab. s1use el. cu glas ngroat. du1 care. n trecere. l ddu la o 1arte 1e (e!al cu umrul. i!) bindu)l de trunc0iul co1acului. i se nde1rt cu 1ai mari ctre marginea cur3ii2 @is1ru n ca!arma o5i3erilor. cu ca1ul 1lecat2 ) A3i /!utN (e!al de/enea mai indignat cu 5iecare cli12 ' dea aa 1este mine. e al naibii de ne1oliticosL

Ki mai sunt i su1eriorul luiL M gndesc serios s)i a1lic o sanc3iune disci1linar2 "n cor de sunete de!a1robatoare ntm1in aceast men3ionare a sanc3iunii2 Ei. bine. nu tie s 1iard. atta totL (alen0orm 1ri/ea as1ru 1e sub s1rncene2 ) &)ar trebui s)l ar!i aa de ru2 &u e bogat2 &u)i 1oate 1ermite s 1iard2 ) Pi. dac nu)i 1oate 1ermite s 1iard. n)ar trebui s joaceL se rsti (e!al. su1rat2 %ine i)a s1us c blu5e!N Ar trebui s)3i 3ii gura aia mareL ) E nou aici. inter/eni \est. /rea i el s se integre!e2 u n)ai 5ost nou odatN ) %ine te cre!i. taic)meuN (e!al i amintea cu o claritate dureroas cum era s 5ii nou i acum. c /enise /orba des1re asta. se sim3ea 1u3in ruinat2 ;as1a i 5lutur mna2 ) Ii m1rumut eu nite bani. nu)3i 5ace grijiL ) &)o s)i acce1te. s1use (alen0orm2 ) Ei. bine. asta)i treaba lui2 ;as1a nc0ise oc0ii i i ntoarse 5a3a ctre soare2 Fierbinte2 Iarna s)a s5rit cu ade/rat2 rebuie s 5ie trecut de amia!2 ) La naibaL strig (e!al. ridicndu)se i adu) nndu)i lucrurile2 Grdinarul se o1rise din tunsul ga!onului i se uita ns1re ei2 @e ce nu mi)ai s1us nimic. \estN ) %ine sunt eu. taic)tuN ntreb maiorul2 ;as1a c0icoti2 ) Iari am ntr!iat. se 1lnse (alen0orm. 1u5nind2 Lordul Mareal nu /a 5i ncntatL (e!al i n03 armele de scrim i alerg s1re ca1tul cellalt al 1elu!ei2 Maiorul \est 1orni agale n urma lui2 ) :aideL strig (e!al2 ) 'unt n s1atele tu. c1itane. s1use el2 %0iar n s1atele tu2 )(a1. ja1. (e!al. ja1. ja1L rcni Lordul Mareal 4aru! 1lesnindu)l 1este bra3 cu b3ul2 ) AuL scnci (e!al. ridicnd din nou bara de metal2 ) 4reau s /d bra3ul la dre1t micndu)se. c1i) tane. 3nind ca un ar1eL 4reau s 5iu orbit de /ite!a acelor miniL (e!al mai 5cu /reo dou 5andri stngace. cu bucata greoaie de 5ier2 Era o ade/rat tortur2 @egetele. nc0eietura. bra3ul. umrul. toate l ardeau de e5ort2 Era ud 1n la 1iele de sudoare. i !bura de 1e 5a3 n stro1i mari2 Marealul 4aru! i contracara 5ira/ele e5orturi2 ) Acum taieL aie cu stngaL

(e!al agit imensul baros s1re ca1ul btrnului. cu toat 1uterea bra3ului stng2 Abia 1utea s ridice obiec) t ul la blestemat n !ilele sale bune2 Marealul 4aru! se ddu la o 1arte. 5r e5ort. i)l i!bi n 5a3 cu b3ul2 ) 4aiL se tngui (e!al. retrgndu)se. cu 1as m1leticit2 #jbi cu mna 1e baros i acesta i c!u 1e 1icior2 AaauL #ara de 5ier !ngni 1e jos. cnd (e!al se a1lec s)i a1uce degetele stro1ite ale 1iciorului2 'im3i o durere n3e1toare cnd 4aru! i a1lic 1este 5ese o lo/itura nemiloas ce rsun 1este curte. i se 1rbui cu 5a3a n jos2 ) (alnicL strig btrnul2 M 5aci de rs n 5a3a maiorului \est2 Maiorul i lsase scaunul 1e s1ate i se scutura de un rs nbuit2 (e!al se 0olba la ci!mele im1ecabil lustruite ale marealului. 5r s gseasc /reo ne/oie stringent s se ridice2 ) 'us. c1itane Lut0arL url 4aru!2 im1ul meu. cel 1u3in. e 1re3iosL ) #ine. bineL (e!al se ridic ane/oie n 1icioare i rmase acolo. legnndu)se n soarele 5ierbinte. g5ind. iroind de sudoare2 4aru! se a1ro1ie de el i)i adulmec rsu5larea2 ) Ai but a!i dejaN ceru el s tie. cu musta3a)i alb !brlindu)se2 Ki asear. la 5el. 5r doar i 1oateL (e!al n)a/ea niciun rs1uns2 Pi. naiba s te ia. atunciL A/em treab. c1itane Lut0ar. i n)o 1ot 5ace de unul singurL Patru luni 1n la urnir. 1atru luni s 5ac din tine un sbier iscusitL 4aru! ate1ta un rs1uns. dar (e!al nu se 1utea gndi la niciunul2 Fcea totul. de 5a1t. numai ca s)i mul3umeasc tatl. dar nu credea c asta era ceea ce /oia s aud btrnul soldat i n)a/ea nicio 1o5t s 5ie lo/it din nou2 ) PtiuL i rcni 4aru! n 5a3 i se ntoarse. cu b3ul la s1ate. strns n ambele mini2 ) @omnule Mareal 4ar222 nce1u (e!al. dar nainte s a1uce s is1r/easc. btrnul soldat se rsuci 1e clcie i l m1unse direct n stomac2 ) Aaa0L 5cu (e!al. 1rbuindu)se n genunc0i2 4aru! se o1ri deasu1ra lui2 ) Ai s alergi ni3elu 1entru mine. c1itane2 ) "uu5L ) Ai s alergi de)aici 1n la urnul Lan3urilor2 Ai s urci turnul n 5ug. 1n la 1ara1et2 4om ti cnd ajungi. 5iindc maiorul i cu mine ne /om delecta cu un relaHant joc de s]uares 1e aco1eri ) i art cldirea cu ase ni/eluri din s1atele lui ) de unde se /ede 1er5ect /r5ul turnului2 4oi

1utea s te /d cu monoclul. aa c de data asta n)ai cum s trie!iL Ki i trase lui (e!al o scatoalc n cretet2 ) AuL 5cu (e!al. 5recndu)i scal1ul2 ) @u1 ce te ar3i 1e aco1eri. alergi na1oi2 4ei alerga ct 1o3i de re1ede. iar eu tiu c aa /a 5i. cci. dac nu eti na1oi 1n cnd terminm jocul. o /ei lua de la ca1t2 (e!al se cris12 Maiorul \est e un juctor eHcelent de s]uares. aa c mi /a lua o jumtate de or s)l bat2 I3i sugere! s nce1i numaidect2 (e!al se ridic n 1icioare cltinndu)se i 1orni ntr)o alergare uoar ctre galeria boltit de la ca1tul cur3ii. njurnd 1rintre din3i2 ) 4a trebui s te grbeti. c1itaneL strig 4aru! n urma lui2 Picioarele lui (e!al erau grme!i de 1lumb. dar le !ori mai de1arte2 ) 'us genunc0iiL strig /oios maiorul \est2 (e!al tro1i de)a lungul 1asajului. 1e lng un 1or) t ar cu !mbet com1timitor care sttea lng intrare. a1oi a5ar. 1e aleea larg de dincolo2 recu 1e lng !idurile aco1erite de ieder ale "ni/ersit3ii. njurnd numele lui 4aru! i \est. cu rsu5larea ntretiat. a1oi 1e lng cldirea masi/. a1roa1e li1sit de 5erestre. a %asei ntrebrilor. cu 1oarta grea de intrare bine 5erecat2 recu 1e lng c3i/a slujbai insi1i!i care alergau de colo)colo. ns Agriontul era linitit la aceast or a du1)amie!ii i (e!al nu /!u 1e nimeni care s)l interese!e 1n cnd nu intr n 1arc2 rei tinere elegante edeau lng lac. la umbra unei slcii mari. nso3ite de o com1anioan mai /rstnic2 (e!al grbi 1asul imediat i i nlocui eH1resia c0inuit cu un !mbet nonalant2 ) @oamnelor. s1use el. trecnd ca un 5ulger 1e lng ele2 Le au!i c0icotind n urma lui i se 5elicit n tcere. dar i ncetini /ite!a la jumtate de ndat ce nu)l mai 1uteau /edea2 ) La naiba cu 4aru!. i s1use (e!al. n 1as a1roa1e de 1limbare. cnd coti 1e Aleea Regelui. dar 5u ne/oit s)o ia din nou la goan. n cli1a urmtoare2 Prin3ul motenitor Ladisla se a5la la nici dou!eci de 1ai de1rtare. n 5runtea imensei. /iu coloratei sale suite2 ) %1itane Lut0arL strig Alte3a 'a. cu soarele scnteind 1e nasturii)i re/olttor de aurii2 Fugi ct te 3in 1uterileL Am 1us 1rinsoare 1e o mie de mrci c /ei ctiga urnirulL (e!al tia din surs sigur c 1rin3ul 1ariase suma de dou mii de mrci 1e #remer dan Gorst. ns. cu toate acestea. se nclin ct 1utu de adnc. n tim1 ce 2ilerga2 Anturajul de 5il5i!oni ai 1rin3ului aclam i strig. cu jumtate de gur. cu/inte de ncurajare n urma lui2

) Idio3i a5urisi3i. uier (e!al. cu glas o1tit. ns i)ar 5i 1lcut s 5ie unul dintre ei2 recu 1e lng imensele 5iguri de 1iatr ale nal3ilor Regi din ase secole. la drea1ta. i statuile loialilor lor su1ui. ce/a mai mici. la stnga2 nclin ca1ul n 5a3a marelui Mag #a9a!. c0iar nainte de a coti s1re Pia3a Marealilor. ns /rjitorul se ncrunt la el. de!a1ro)bator ca ntotdeauna. cu e5ectul su co1leitor uor diminuat doar de o dr de gina3 alb de 1orumbel 1e obra!u)i de 1iatr2 %u %onsiliul @esc0is n ntrunire. 1ia3a era a1roa1e goal i (e!al 1utu s nainte!e agale s1re 1oarta Palatelor Mar3iale2 %nd intr. un sergent ndesat l salut cu o nclinare a ca1ului i (e!al se ntreb dac 1utea s 5ie din com1ania lui ) otenii de rnd artau cu to3ii la 5el. n de5initi/2 l ignor i alerg mai de1arte. 1rintre cldirile albe. im1untoare2 ) Gro!a/. murmur (e!al2 (alen0orm i ;as1a stteau lng 1oarta urnului I 2an3urilor. 5umnd 1i1 i r!nd2 &emernicii trebuie c bnuiser c a/ea s)o ia 1e acolo2 )Pentru onoare i glorieL rcni ;as1a. !orn) mdu)i sabia n teac. n cli1a n care (e!al trecu 1e lng ei2 &u)l 5ace 1e Lordul Mareal s te ate1teL strig el n urma lui i (e!al l au!i 1e brbatul /oinic 0o0otind de rs2 ) Idio3i nenoroci3iL g5i (e!al. dnd ua la o 1arte i u umrul. cu res1ira3ia 0rind cnd nce1u s urce scara abru1t n s1iral2 Era unul dintre cele mai nalte turnuri din Agriont: a/ea n total dou sute nou!eci i una de tre1te2 re1te nenorociteL njur el n barb2 %nd ajunse la a suta. 1icioarele i ardeau i 1ie1tul i se !buciuma2 %nd ajunse la dou sute. era o e1a/2 'trbtu restul drumului. cu 5iecare 1as o tortur. i. n cele din urm. se n1usti 1e aco1eri i se s1rijini de 1ara1et. cli1ind n n/ala de lumin2 '1re sud. oraul se ntindea la 1icioarele lui. un nes5rit co/or de case albe des5urndu)se de jur m1rejurul gol5ului scnteietor2 In cealalt direc3ie. imaginea Agriontului era i mai im1resionant2 $ imens n/lmeal de cldiri magni5ice. ngrmdite una 1este alta. ntreru1te de 1elu!e /er!i i co1aci uriai. nconjurate de an3ul larg de a1 i !idul im1untor. sml3at de o 1u!derie de turnuri nalte2 Aleea Regelui tia direct 1rin mijloc. ctre Rotonda Lor!ilor. cu imensa)i cu1ol de bron! strlucind n lumina soarelui2 In s1ate se !reau turnurile seme3e ale "ni/ersit3ii. iar deasu1ra lor se 1ro5ila sumbra imensitate a %asei %reatorului. nl3ndu)se deasu1ra tuturor ca un munte ntunecat i aruncndu)i umbra 1relung 1este cldirile de dedesubt2 (e!al i nc0i1ui c /ede soarele scli1ind n de1rtare 1e monoclul Marealului 4aru!2 njur din nou i se ndre1t s1re scri2

(e!al 5u nes1us de uurat cnd. n cele din urm. reui s ajung 1e aco1eriul unde se a5lau cei doi i /!u c 1e tabl se mai a5lau cte/a 1iese albe2 Marealul 4aru! ridic s1re el o 1ri/ire ncruntat2 ) Eti 5oarte norocos2 Maiorul i)a construit o a1rare eHtrem de 0otrt2 "n !mbet mbln!i trsturile lui \est2 rebuie c i)ai ctigat cum/a res1ectul. dar mai trebuie s)l ctigi i 1e)al meu2 (e!al se a1lec i i 1use minile 1e genunc0i. trans1irat i rsu5lnd greu2 4aru! lu tocul lung de 1e mas. se a1ro1ie de el i l desc0ise dintr)o micare2 ) Arat)ne micrile tale2 (e!al lu sabia scurt n mna stng i 1e cea lung n drea1ta2 I se 1reau uoare ca nite 1ene. du1 5ierul greu2 Marealul se ddu un 1as n s1ate: nce1eL (e!al 3ni n 1rima 5igur. cu bra3ul dre1t ntins i stngul li1it de tru12 'biile uierau i 5luturau 1rin aer. scli1ind n soarele du1)amie!ii. n tim1 ce (e!al trecea de la o 1o!i3ie cunoscut la urmtoarea. cu o uurin3 eHersat2 In cele din urm. is1r/i i ls sbiile s)i cad de)o 1arte i de alta2 4aru! cltin a1robator din ca12 ) %1itanul are mini iu3i. nu)i aaN ) @e)a dre1tul eHcelent. s1use maiorul \est. cu un !mbet larg2 E de de1arte mai bun dect am 5ost eu /reodat2 Lordul Mareal nu era la 5el de im1resionat2 ) I3i ndoi 1rea mult genunc0ii n cea de)a treia 1o!i3ie i trebuie s te strduieti s ntin!i mai mult bra3ul stng. n a 1atra. dar. altminteri ) 5cu o 1au! ) acce1tabil2 (e!al ls s)i sca1e un o5tat de uurare2 Era un ade/rat elogiu2 ) :aL strig btrnul. n3e1ndu)l n coaste cu ca1tul tocului de arme2 (e!al se 1rbui la 1mnt. abia reuind s res1ire2 @ar trebuie s)3i eHerse!i re5leHele. c1itane2 rebuie s 5ii oricnd 1regtit2 $ricnd2 @ac ai sbiile n mini. 5 bine i 3ine)le sus2 ) @a. domnule. rs1unse (e!al cu glas rguit2 ) Iar cu re!isten3a eti la 1mnt. su5li ca un cra12 Ktiu din surs sigur c #remer dan Gorst alearg cincis1re!ece Bilometri 1e !i i nu d niciun semn de oboseal2 Marealul 4aru! se a1lec s1re el: @e acum nainte. /ei 5ace la 5el2 $. da2 $ tur n jurul !idului Agriontului n 5iecare diminea3 la ase. urmat de o or de duel cu maiorul \est. care a 5ost att de amabil s se n/oiasc s)3i 5ie 1artener2 Am ncre)dere c /a 1uncta toate micile slbiciuni ale te0nicii tale2 (e!al tresri i i mas coastele dureroase2 %t des1re 1etreceri. /reau s le 1ui ca1t2 'unt ntru totul de

acord cu distrac3ia. la locul 1otri/it. dar /om a/ea tim1 s srbtorim du1 urnir. cu condi3ia s)3i 5i dat silin3a s ctigi2 Pn atunci. a/em ne/oie de o /ia3 c0ib!uit2 M n3elegi. c1itane Lut0arN 'e a1lec i mai mult. rostind 5iecare cu/nt cu mare grij: 4ia3 ) c0ib!uit ) c1itane2 ) @a. domnule Mareal 4aru!. bolborosi (e!al2 Kase ore mai tr!iu. era mort de beat2 R!nd ca un nebun. n/li a5ar n strad. cu ca1ul n/rtin) du)i)se2 Aerul rece l i!bi cu 1utere n 5a3. cldirile mici i srccioase se legnau i se cltinau. drumul 1rost luminat se nclina ca o corabie 1e cale s se scu5unde2 (e!al n5runt brbtete ne/oia de a /omita. 1i 3an3o n strad i se ntoarse cu 5a3a s1re u2 '1re el se re/rs o lumin murdar. nso3it de strigte i rsete !gomotoase2 $ siluet di5orm iei n goan din ta/ern i) l lo/i n 1ie1t2 (e!al se lu1t cu ea dis1erat. a1oi c!u2 I!bi 1mntul cu o bubuitur cutremurtoare2 Lumea se ntunec o cli1. a1oi (e!al se 1omeni stri/it n noroi. cu ;as1a deasu1ra lui2 ) La naibaL bolborosi el. cu limba grea i um5lat n Kur2 II nde1rt cu cotul 1e locotenentul care c0icotea. se rostogoli i se ridic n 1icioare. m1leticindu)se. n tim1 ce strada se legna n jurul lui2 ;as1a !cea 1e s1ate n noroi. su5ocndu)se de rs. du0nind a butur ie5tin i a 5um acriu2 (e!al 5cu o tentati/ nereuit de a)i terge murdria de 1e uni5orm2 Pe 1ie1t a/ea o 1at mare i ud care du0nea a bere2 ) La naibaL ngim el din nou2 %nd s)a ntm1lat astaN Au!i nite strigte de 1e cealalt 1arte a drumului2 @oi brba3i se lu1tau n 1ragul unei ui2 (e!al miji oc0ii. 5or3ndu)se s /ad 1rin ntuneric2 "n brbat /njos 3inea de un indi/id bine mbrcat i 1rea s)i lege minile la s1ate2 Acum i /ra cu 5or3a un 5el de sac 1e ca12 (e!al cli1i. ne/enindu)i s)i cread oc0ilor2 Mona nu era nici 1e de1arte una res1ectabil. dar asta 1rea 1rea de tot "a ta/ernei se ddu n lturi. iar \est i (alen0orm 1ir a5ar. adnci3i ntr)o con/ersa3ie de oameni bine a5uma3i. ce/a des1re sora cui/a2 $ strlucire se 1roiect 1este strad. de!/luindu)i ntr)o lumin crud 1e cei doi brba3i ncleta3i2 %el /oinic era mbrcat n negru din ca1 1n)n 1icioare. cu o masc 1este 1artea de jos a 5e3ei2 A/ea 1rul alb. s1rncenele albe. 1ielea alb ca la1tele2 (e!al se 0olb la dia/olul alb de 1este drum. iar acesta i ntoarse o 1ri/ire 5eroce. cu oc0i ro!. ngusta3i2 ) AjutorL Era cel cu sacul 1e ca1. cu glasul stins de s1aim2 Ajutor. sunt222

#rbatul alb i ngro1 o lo/itur slbatic n stomac i omul se c0irci. cu un o5tat2 ) u. de coloL strig \est2 (alen0orm tra/ersa deja strada n goan2 ) 'taiL !ise ;as1a. s1rijinit n coate. 1e drum2 Mintea lui (e!al era o mocirl. dar 1icioarele 1reau s se ia du1 (alen0orm. aa c le urm. m1le) ticindu)se. cu1rins de o sen!a3ie de grea32 \est /enea n s1atele lor2 Fantoma alb se 1use n micare i se ntoarse. ae!ndu)se ntre ei i 1ri!onierul su2 "n alt brbat iei brusc din umbr. nalt i sub3ire. mbrcat n negru i mascat. la rndul lui. dar cu 1rul lung i unsuros2 Ridic o mn nmnuat2 ) @omnilorL Glasul lui sc0eunat de bdran era nbuit de masc2 @omnilor. / rog. suntem n slujba regeluiL ) Regele i conduce treburile la lumina !ilei. mri (alen0orm2 Masca noului sosit !/cni uor. cnd acesta !mbi2 ) @e)aia are ne/oie de noi 1entru treburile de noa1te. ce !ici. amiceN ) %ine e omul staN \est arta ctre indi/idul cu sacul 1e ca12 Pri!onierul se !btea din nou2 ) 'unt 'e11 dan222 oo5L Monstrul alb l reduse la tcere cu un 1umn 1uternic n 5a3. doborndu)l 5r /lag n drum2 (alen0orm duse o mn la mnerul sbiei. ncle) tndu)i 5lcile i nluca alb se a1ro1ie amenin3toare. cu o /ite! incredibil2 @e a1roa1e. monstrul era i mai inasi/. mai ne1mntesc i n5ricotor2 (alen0orm 5cu In/oluntar un 1as na1oi. se m1iedic de su1ra5a3a deni/elat a drumului i c!u 1e s1ate cu o bu5nitur2 ) na1oiL rcni \est2 'abia i 3ni din teac cu un !ngnit slab2 ) :aaaa0L uier monstrul. cu 1umnii ncleta3i. ca doi bolo/ani albi2 ) Aaaaau. bolborosi omul cu sacul 1e ca12 (e!al a/ea inima n gt2 'e uit la brbatul slab2 <=c0ii acestuia i !mbir2 %um 1utea cine/a s !mbeasc ntr)un asemenea momentN (e!al 5u sur1rins s /ad c a/ea un cu3it lung. urt. n mn2 @e unde rsriseN #jbi ame3it du1 sabie2 ) Maior \estL /eni un glas din umbrele din josul str!ii2 (e!al se o1ri. o/itor. cu sabia 1e jumtate 2ilar2 (alen0orm se ridic n 1icioare. cu s1atele uni) lormei 1lin de noroi i scoase sabia2 Monstrul 1alid 5iHa 5r s cli1easc. 5r s se retrag niciun deget2 Maior \estL se au!i glasul din nou. nso3it acum de un clinc0et i un 0rit2

\est 1li2 @in umbre iei o siluet. c0io1tnd ngro!itor. cu toiagul bocnind n 1mnt2 $ 1lrie cu boruri largi i ascundea 1artea de sus a 5e3ei. dar gura i era contorsionat ntr)un !mbet ciudat2 (e!al obser/. cu un /al brusc de ame3eal. c i li1seau 1atru din3i din 5a32 'e a1ro1ie de ei. trit. ignorndu)le sbiile scoase din teac i i ntinse lui \est mna liber2 Maiorul i /r ncet sabia n teac. lu mna i o scutur 5r /lag2 ) %olonel GloBtaN ntreb el. cu glas rguit2 ) "milul tu ser/itor. dei nu mai sunt un om al armatei2 Acum sunt n Inc0i!i3ia Regelui2 Ridic ncet mna i)i scoase 1lria2 A/ea 5a3a 1alid ca de mort. cu riduri adnci i 1rul tuns scurt ns1icat cu 5ire crunte2 $c0ii si 1ri/eau 5iH. cu o strlucire 5ebril. din cercuri adnci i ntunecate. cel stng /i!ibil mai ngust dect dre1tul. cu marginile ro! i scli1ind ud2 Iar acetia sunt asisten3ii mei. Practicianul 'e/erard ) lunganul mim o 1lecciune ) i Frost2 Monstrul alb ridic 1ri!onierul n 1icioare. smu) cindu)l cu o singur mn2 ) 'tai aa. s1use (alen0orm. 5cnd un 1as n 5a3. ns inc0i!itorul i ae! o mn blnd 1e bra32 ) Acest om este 1ri!onier al Inc0i!i3iei Maiest3ii 'ale. locotenente (alen0orm2 #rbatul /njos tcu. sur1rins s i se s1un 1e nume2 mi dau seama c inten3iile tale sunt dintre cele mai bune. ns acesta este un criminal. un trdtor2 Am mandat 1e numele lui. semnat de nsui Ar0ilectorul 'uit2 E ct se 1oate de nedemn de ajutorul tu. crede)m2 (alen0orm se ncrunt. aruncnd o 1ri/ire n/eninat ctre Practicianul Frost2 @ia/olul 1alid 1rea ngro!it2 %am la 5el de ngro!it ca o 1iatr2 'lt 1ri!onierul 1e umr 5r 1ic de e5ort i 1orni n susul str!ii2 %el numit 'e/erard !mbi cu oc0ii. i /ri cu3itul n teac. se nclin din nou i i urm to/arul. 5luiernd 5als n tim1 ce se nde1rta. n 1as de 1limbare2 Pleoa1a stng a inc0i!itorului nce1u s tremure i 1e obra!u)i 1alid se rostogolir lacrimi2 Le terse ne1stor. cu dosul 1almei2 ) Iart)m. te rog2 'incer2 E ce/a. cnd omul nu)i 1oate controla oc0ii. nuN $ blestemat de 1eltea 1lngcioas2 "neori m gndesc c)ar trebui s mi)l scot i s m descurc cu un 1etic2 Lui (e!al i se ntoarse stomacul 1e dos2 %t a trecut. \estN Ka1te aniN $1tN "n muc0i se !btea 1e tm1la maiorului \est2 ) &ou2 ) @)3i seamaL &ou ani2 I3i /ine s cre!iN Parc)a lost ieri2 Pe creast a 5ost. nu)i aa. locul unde ne)am des1r3itN ) Pe creast. da2

) &u)3i 5ace 1robleme. \est2 &u te n/inuiesc ctui de 1u3in2 GloBta l btu 1e maior 1e bra3. cu cldur2 &u 1entru asta. oricum2 Ai ncercat s m con/ingi s n)o 5ac. mi amintesc2 In de5initi/. am a/ut destul i im1 s m gndesc la asta n GurB0ul2 $ grmad de i i m1 de gndire2 Mi)ai 5ost ntotdeauna un 1rieten bun2 Iar acum tnrul %ollem \est e maior n Garda Regelui. mi s 5ieL (e!al n)a/ea nici cea mai /ag idee des1re ce /orbeau2 &u /oia dect s /omite i a1oi s se duc la culcare2 Inc0i!itorul GloBta se ntoarse s1re el cu un !mbet. etalndu)i din nou 0idoasa 1r1astie dintre din3i2 ) Iar acesta trebuie s 5ie c1itanul Lut0ar. n care toat lumea i 1une attea s1eran3e 1entru urmtorul urnir2 Marealul 4aru! e un comandant as1ru. nu)i aaN i 5lutur uor bastonul ctre (e!al2 (a1. ja1. ei. c1itaneN (a1. ja12 (e!al sim3i cum i se ridic 5ierea n gt2 ui i i cobor 1ri/irea ctre 1icioare. dorindu)i ca lumea s rmn neclintit2 Inc0i!itorul se uit de la unul la altul. ate1tnd2 \est era 1alid. (alen0orm. 1lin de noroi i mbu5nat2 ;as1a continua s stea n drum2 &iciunul dintre ei nu a/ea nimic de s1us2 GloBta i drese glasul2 ) Ei. m c0eam datoria ) se nclin b3os ) dar s1er s / re/d 1e to3i2 Foarte curnd2 (e!al se 1omeni s1ernd s nu)l mai /ad niciodat2 ) Poate c)am 1utea s ne duelm din nou. ntr)o !i. murmur maiorul \est2 GloBta rse din toat inima2 ) $. mi)ar 1lcea. \est. dar gsesc c sunt uor sc0ilod !ilele astea2 @ac te interesea! o lu1t. sunt sigur c Practicianul Frost 3i)ar 1utea 5ace 1lcerea ) arunc o 1ri/ire ctre (alen0orm ) ns trebuie s te 1re/in. nu lu1t ca un gentilom2 4 doresc tuturor o sear 1lcut2 i 1use 1lria na1oi 1e ca1. se ntoarse ncet i 1orni cu 1as trit n josul str!ii murdare2 %ei trei o5i3eri l urmrir cum se nde1rtea! c0io1tnd. ntr)o interminabil. stnjenitoare tcere2 In cele din urm. ;as1a se a1ro1ie. m1leticindu)se2 ) %e)a 5ost astaN ntreb el2 ) &imic. rs1unse \est. 1rintre din3i2 Ar 5i cel mai bine s uitm toat ntm1larea2

@I&QI Kl @EGE E im1ul trece re1ede2 rebuie s ne grbim2 GloBta i 5cu lui 'e/erard un semn cu ca1ul. iar acesta !mbi i scoase sacul de 1e ca1ul lui 'e11 dan eu5el2 Administratorul Monetriei era un brbat 1uternic. cu o n53iare nobiliar2 Fa3a nce1ea deja s i se n/ine3easc2 ) %e nseamn astaN rcni el. amenin3tor i tru5a2 Kti3i cine suntN GloBta 1u5ni2 ) #inen3eles c tim cine eti2 %re!i c ne st n obicei s n03m la ntm1lare oameni de 1e stradN ) 'unt Administratorul Monetriei RegaleL url 1ri!onierul. c!nindu)se s)i des5ac legturile2 Practicianul Frost continu s)l 1ri/easc im1asibil. cu bra3ele ncruciate2 Fiarele strluceau deja 1ortocalii n mangal2 %um ndr!ni3i222 ) &u 1utem tolera aceste /enice ntreru1eriL strig GloBta2 Frost l lo/i slbatic 1e eu5el n 5luierul 1iciorului. iar acesta scnci de durere2 %um 1oate s)i semne!e 1ri!onierul nostru scrisoarea de con5esiune dac are minile legateN e rog. eliberea!)*2 eu5el i roti 1ri/irea cu sus1iciune n tim1 ce albinosul i de!leg nc0eieturile2 A1oi /!u satrul2 Lama lustruit strlucea ca oglinda n lumina crud a lm1ii2 "n obiect ntr)ade/r 5rumos2 Qi)ar 1lcea s 5ie al tu. eu5el. nu)i aaN Pun rmag c 3i)ar 1lcea s)mi tai ca1ul cu el2 GloBta a1roa1e c s1era c a/ea s)o 5ac. mna drea1t a omului 1rea s se ntind du1 satr. ns m1inse scrisoarea de con5esiune2 ) A0L 5cu GloBta. Administratorul Monetriei 1are s 5ie dre1taci2 ) @re1taci. uier 'e/erard n urec0ea 1ri!onierului2 eu5el se uita 1este mas. cu oc0ii miji3i2 ) e cunoscL GloBta. nu)i aaN %el care a 5ost ca1turat n GurB0ul. cel care a 5ost torturat2 'and dan GloBta. am dre1tateN Ei. bine. de data asta ai n) curcat)o ru. 3i 1ot s1uneL Ru de totL %nd naltul (udector Maro/ia /a au!i des1re asta222 GloBta 3ni n 1icioare i scaunul lui scr3i 1e dale2 Piciorul stng i era n agonie. ns l ignor2 ) "it)te aiciL uier el. a1oi desc0ise gura larg. o5e) rindu)i 1ri!onierului ngro!it oca!ia s)i /ad bine din3ii2 'au ce)a mai rmas din ei2 4e!iN Acolo unde mi)au s1art din3ii de sus. mi i)au lsat jos2 Iar acolo unde mi i)au smuls jos. mi i)au lsat deasu1ra2 ot aa 1n n s1ate2 4e!iN GloBta i trase obrajii cu degetele. 1entru ca eu5el s 1oat /edea mai bine2 Au lcut)o cu o dalt minuscul2 %te 1u3in n 5iecare !i2 A durat luni2 GloBta se ae! ane/oie. a1oi !mbi larg2

%e is1ra/ gro!a/. nuN Ironia sor3iiL ')3i lase jumtate din din3i. dar niciunul de /reun 5olosL Mnnc su1. n majoritatea !ilelor2 Administratorul Monet) riei ng0i3i n sec2 GloBta /edea o 1ictur de sudoare 1relingndu)i)se 1e gt2 Ki din3ii au 5ost doar nce1utul2 rebuie s urine! stnd jos. ca o 5emeie2 Am trei!eci i cinci de ani i am ne/oie de ajutor ca s m ridic din 1at2 'e ls din nou 1e s1ate i i ntinse 1icioarele. cu o tresrire2 Fiecare !i e un mic iad 1entru mine2 Aadar. c0iar cre!i cu ade/rat c mi)ai 1utea s1une ce/a care s m s1erieN GloBta i cercet 1ri!onierul 1e ndelete2 &u mai e nici 1e jumtate att de sigur 1e sine2 Mrturisete. o1ti el2 A1oi 1utem s te trimitem n Englia i s mai i dormim ni3el n noa1tea asta2 Fa3a lui eu5el de/enise a1roa1e la 5el de 1alid ca a Practicianului Frost. dar acesta nu s1use nimic2 Ar0ilectorul /a 3i curnd aici2 rebuie s 5ie deja 1e drum2 @ac nu /om a/ea nicio mrturisire cnd sosete222 ne atea1t Englia 1e to3i2 In cel mai bun ca!2 GloBta a1uc bastonul i se ridic n 1icioare2 ) mi 1lace s m consider un artist. dar arta cere tim1 i am 1ierdut deja jumtate din sear cutndu)te n 5iecare bordel din ora2 @in 5ericire. Practicianul Frost are un miros ascu3it i un eHcelent sim3 al orientrii2 Poate adulmeca un obolan ntr)o latrin2 ) "n obolan ntr)o latrin. re1et 'e/erard. cu oc0ii scli1ind n lumina 1ortocalie ce se rs1ndea dins1re mangal2 ) 'untem n cri! de tim1. aadar ngduie)mi s 5iu direct: /ei mrturisi n !ece minute2 eu5el 5orni i i ncruci bra3ele2 ) &iciodat2 ) Qine)*2 Frost n03 1ri!onierul de s1ate i l ndoi. strn) gndu)l ca ntr)o meng0in i li1indu)i bra3ul dre1t de tru12 'e/erard l a1uc de nc0eietura stng i i des5cu degetele 1e tblia !griat a mesei2 GloBta i nc0ise 1umnul n jurul mnerului neted al satrului i lama se 5rec de lemn cnd l trase ncet s1re el2 FiH cu 1ri/irea mna lui eu5el2 %e ung0ii 5rumoase are2 %t de lungi i lucioase2 &u 1o3i lucra n min cu asemenea ung0ii2 GloBta nl3 satrul2 ) 'taiL strig 1ri!onierul2 #angL Lama grea muc adnc din tblia mesei. rete!nd 5rumos ung0ia degetului mare a lui eu5el2 Rsu5la greu acum i 5runtea i lucea de sudoare2 Acum /om /edea ce 5el de brbat eti cu ade/rat2 ) %red c 1o3i s)3i dai seama unde se 1oate ajunge. s1use GloBta2 Ktii. i)au 5cut)o unui ca1oral care a 5ost ca1turat cu mine2 Miua i tietura2

Era un om re!istent. 5oarte re!istent2 Au reuit s ajung 1n dincolo de cot. nainte s moar2 GloBta ridic din nou satrul2 Mrturisete2 ) &)ai 1utea222 #angL 'atrul lu /r5ul degetului mijlociu al lui eu5el2 'ngele se rs1ndi 1e tblia mesei2 $c0ii lui 'e/erard !mbeau n lumina lm1ii2 MaHilarul lui eu5el c!u2 @ar durerea /a /eni ce/a mai ncolo2 ) MrturiseteL rcni GloBta2 #angL 4r5ul degetului arttor al lui eu5el sri n aer2 @egetul mijlociu era scurtat 1n la 1rima nc0eietur2 GloBta se o1ri. tergndu)i sudoarea de 1e 5runte. cu dosul 1almei2 Piciorul i !/cnea din cau!a e5ortului2 'ngele 1icura ritmic 1e dale: 1ic. 1ic. 1ic2 eu5el se uita cu oc0ii mri3i la degetele)i scurtate2 'e/erard cltin din ca12 ) $ treab eHcelent. domnule Inc0i!itor2 @du un bobrnac 1este mas unuia dintre cercurile de carne2 %e 1reci!ie222 'unt n eHta!2 ) AuuuuL rcni Administratorul Monetriei2 Acum e gata2 GloBta ridic din nou securea2 ) MrturisescL 3i1 eu5el2 MrturisescL ) EHcelent. !ise /oios GloBta2 ) EHcelent. !ise 'e/erard2 ) EHcelent. !ise Practicianul Frost2 4A' "L Kl P"' I"L &$R@ Magii 5ac 1arte dintr)un ordin str/ec0i i misterios. sunt ini3ia3i n tainele lumii i eH1erimenta3i n cile magiei. n3ele13i i 1uternici mai 1resus de orice nc0i1uire2 Aa se !/onea2 "n ast5el de om trebuia s aib mijloace s gseasc 1e cine/a. c0iar dac acel cine/a era singur n /astul i 1ustiul &ord2 @ac aa stteau lucrurile. atunci 1esemne nu se grbea deloc2 Logen i scr1in barba nclcit. ntrebndu)se de ce ntr!ia magul2 Poate c se rtcise2 'e ntreb din nou dac ar 5i trebuit s rmn n 1dure. unde cel 1u3in mncarea era din belug2 @ar s1iritele s1useser s1re sud i. dac mergeai s1re sud dins1re mun3i. ajungeai la aceste mlatini secate2 Aadar. aici ate1tase. n mrcini i noroi. 1e /reme rea i mai cu seam n5ometat2 %i!mele i erau tocite. oricum. aa c i ae!ase tabra mi!er nu de1arte de drum. ca s)l /ad mai bine 1e acest /rjitor /enind2 @e cnd cu r!boaiele. &ordul era 1lin de le1dturi 1ericuloase ) r!boinici de!ertori. de/eni3i bandi3i. 3rani 5ugi3i din 3inutul lor 1rjolit. oameni dis1era3i. de ca1ul lor. care nu mai a/eau nimic de 1ierdut. i aa mai de1arte2 @ar

Logen nu)i 5cea griji2 &imeni nu a/ea /reun moti/ s /in n acest 5und de lume2 &imeni n a5ar de el i de mag2 Aadar. sttea i ate1ta. cuta de mncare. nu gsea nimic. i iar sttea i ate1ta2 In aceast 1erioad a anului. mlatinile erau adesea inundate de a/erse neate1tate. ns. dac 1utea. Logen a1rindea noa1tea. din mrcini. mici 5ocuri 5umegnde. ca s)i ridice moralul c!ut i s atrag orice /rjitori a5la3i n trecere2 Plouase n seara aceasta. dar se o1rise de ce/a /reme i era destul de uscat 1entru 5oc2 Acum ceaunul era deasu1ra. 5ierbnd o tocan din ultima bucat de carne 1e care Logen o adusese cu el din 1dure2 A/ea s 5ie ne/oit s)o ia din loc n !ori. s caute de mncare2 Magul 1utea s)l ajung din urm mai tr!iu. dac se mai sinc0isea2 Amesteca n mncarea lui srac i se ntreba dac s se ntoarc s1re nord. a doua !i. sau s)i continue drumul s1re sud. cnd au!i sunet de co1ite 1e drum2 "n cal. naintnd ncet2 Logen se ae! la loc 1e 0ain i ate1t2 'e au!ir un nec0e!at. un !ornit de 0amuri2 "n clre3 se i/i 1este 1o/rni2 %u soarele 1alid cobort la ori!ont n s1atele lui. Logen nu)l 1utea /edea lim1ede. dar omul sttea 3ea1n i stngaci n a. ca unul care nu e obinuit cu drumul2 Acesta i ndemn cu blnde3e calul n direc3ia 5ocului i l struni la o distan3 de c3i/a 1ai2 ) #un seara. s1use clre3ul2 &u era nici 1e de1arte ceea ce ate1tase Logen2 "n tnr s5rijit. 1alid. cu un aer boln/icios. cu cercuri ntunecate n jurul oc0ilor. 1r lung. li1it de ca1 din 1ricina burni3ei i un !mbet ner/os2 Prea mai mult ud dect n3ele1t i. cu siguran3. nu 1rea 1uternic mai 1resus de orice nc0i1uire2 Arta mai cu seam n5ometat. n5rigurat i bolna/2 Arta. de 5a1t. cam aa cum se sim3ea Logen2 ) &)ar trebui s ai un toiagN nrul 1ru sur1rins: )&)am222 care/as!ic222 222 nu sunt un mag2 Glasul i se stinse i i linse bu!ele ner/os2 ) '1iritele mi)au s1us s ate1t un mag. dar adesea ele se nal2 ) $222 1i. eu sunt ucenic2 @ar maestrul meu. marele #a9a! ) i i nclin ca1ul re/eren3ios ) nu e nimeni altul dect ntiul dintre Magi. mare n nalta Art i cunosctor al adncii n3ele1ciuni2 M)a trimis s te gsesc ) dintr)odat 1ru nesigur ) i s te aduc222 eti Logen &oudegeteN Logen ridic mna stng i se uit la tnrul 1alid. 1rin golul unde cnd/a a/usese degetul mijlociu2 ) $. care/as!ic222 222 mi 1are ru 1entru deget2 Logen rse2 Era 1entru 1rima oar cnd rdea de

cnd se trse a5ar din ru2 &u era 5oarte amu!ant. dar rse !gomotos2 Era o sen!a3ie 1lcut2 nrul !mbi i alunec din a. cu mare c0in2 ) Eu sunt Malacus ^uai2 ) Malacus ceN ) ^uai. rs1unse el. ndre1tndu)se ctre 5oc2 ) %e 5el de nume e staN ) 'unt din 4ec0iul Im1eriu2 Logen nu au!ise niciodat des1re un asemenea loc2 ) "n im1eriu. !iciN ) Ei. bine. a 5ost cnd/a2 %ea mai mrea3 na3iune din %ercul Lumii2 nrul se g0emui ane/oie lng 5oc: @ar gloria trecutului a a1us demult2 Acum nu e cu mult mai mult dect un /ast cm1 de btlie2 Logen cltin din ca12 Ktia destul de bine cum arta unul din acelea2 E de1arte2 In /estul lumii2 "cenicul 5cu un semn /ag cu mna2 Logen rse din nou2 ) Acela este estul2 ^uai !mbi cu triste3e2 ) Eu sunt /i!ionar dei. se 1are. nu unul 5oarte bun2 Maestrul #a9a! m)a trimis s te gsesc. dar stelele n)au 5ost 5a/orabile i m)am rtcit. cu /remea /itreg2 i ddu la o 1arte 1rul din oc0i i i des5cu bra3ele2 Am a/ut un cal de 1o/ar. cu mncare i 1ro/i!ii i un altul 1entru tine. dar i) am 1ierdut ntr)o 5urtun2 M tem c nu sunt 5cut s m descurc n lumea larg2 ) 'e 1are c nu2 ^uai scoase o 1losc din bu!unar i i)o ntinse2 Logen o lu. o desc0ise i trase o duc !dra/n2 #utura 5ierbinte i se scurse 1e gtlej i l ncl!i 1n la rdcina 1rului2 ) Ei. bine. Malacus ^uai. 3i)ai 1ierdut mncarea. dar ai a/ut grij de ceea ce e mai im1ortant2 &u)i lucru uor s m 5aci s !mbesc. !ilele astea2 Eti bine)/enit lng 5ocul meu2 ) Mul3umesc2 "cenicul tcu i)i ntinse 1almele s1re 5lcrile mesc0ine2 &)am mncat de dou !ile2 i scutur ca1ul. 5luturndu)i 1rul ncoace i ncolo2 A 5ost222 o 1erioad di5icil2 i linse bu!ele i se uit la ceaun2 Logen i ntinse lingura2 Malacus ^uai se 0olb la ea cu oc0i mari i rotun!i2 ) u ai mncatN Logen cltin din ca12 &u mncase. dar bietul ucenic 1rea li0nit de 5oame i mncarea abia dac ajungea 1entru unul singur2 Mai lu o duc din 1losc2 Asta a/ea s)i ajung. deocamdat2 ^uai atac tocana cu 1o5t2

%nd is1r/i. r!ui ceaunul. linse lingura i 1e urm. ca su1liment. linse marginea ceaunului2 'e ae! s1rijinit de un bolo/an2 ) 3i rmn /enic ndatorat. Logen &oudegete. mi)ai sal/at /ia3a2 &ici n)am ndr!nit s s1er c /ei 5i o ga!d att de amabil2 ) &ici tu nu eti c0iar ceea ce ate1tam. sincer s 5iu2 Logen trase din nou din 1losc i i linse bu!ele2 %ine este acest #a9a!N ) ntiul dintre Magi. mare n nalta Art i cunosctor al adncii n3ele1ciuni2 M tem c /a 5i 1ro5und nemul3umit de mine2 ) E de temut. aadarN ) Pi. rs1unse ucenicul cu glas 1ierit. e destul de irascibil2 Logen lu nc o ng0i3itur2 %ldura i se rs1ndea acum 1rin tru1. 1rima oar cnd se sim3ea ncl!it. de s1tmni2 "rm un moment de tcere2 ) %e /rea de la mine. ^uaiN &iciun rs1uns2 'unetul molcom al s5oritului /eni 1este 5oc2 Logen !mbi i se n5ur n manta. ntin!ndu)se s doarm i el2 "cenicul se dete1t cu un acces brusc de tuse2 Era diminea3 de/reme i lumea mo0ort era cu5undat ntr)o cea3 deas2 Probabil c era mai bine aa2 &u era nimic de /!ut. doar o nes5rit ntindere de noroi. 1iatr i de!olant or! slbatic2 otul era aco1erit de o rou rece. dar Logen reuise s a1rind o 5lacr amrt2 Prul lui ^uai era li1it de 5a3a)i 1alid2 'e rostogoli 1e o 1arte i scui1 5legm 1e 1mnt2 ) Aaaa0. 0ri el2 ui i scui1 din nou2 Logen i 5iH ultimele rmi3e ale 0arnaamentului de ne5ericitul cal2 ) Z&ea3a. !ise el. ridicnd 1ri/irea s1re cerul alb. dei nu e bun2 ) Am s mor2 Am s mor i 1e urm nu /a mai trebui s m mic2 ) &)a/em nimic de mncare. aa c ai s mori dac rmnem aici2 Atunci 1ot s te mnnc i s m ntorc 1este mun3i2 "cenicul sc0i3 un !mbet2 ) %e 5acemN ) %0iar aa. ceN "nde)l gsim 1e acest #a9a!N ) La Marea #ibliotec a &ordului2 Logen nu au!ise niciodat de ea. dar. 1e de alt 1arte. nu 5usese niciodat 1rea interesat de cr3i2 ) %are se a5l undeN ) La sud de aici. cam la 1atru !ile clare. lng un lac mare2 ) Ktii drumulN %ltinndu)se. ucenicul se ridic n 1icioare i rmase n loc. legnndu)se uor. res1irnd 1reci1itat2 Era 1alid ca o nluc i 5a3a i lucea de sudoare2 ) %red c da. murmur el. dar nu 1rea deloc con/ins2

&ici ^uai i nici calul lui nu 1uteau su1ra/ie3ui 1atru !ile 5r mncare. c0iar dac nu se rtceau2 Mncarea trebuia s aib 1rioritate2 %ea mai bun o13iune era s)o a1uce 1rin 1dure ctre sud. n ciuda riscului mai mare2 Puteau 5i ucii de bandi3i. dar a/eau anse mai mari s 5ac rost de 0ran i. alt5el. 5oamea i)ar ucide2 ) Mai bine ia calul. s1use Logen2 ) Eu am 1ierdut caii. eu ar trebui s merg 1e jos2 Logen 1use mna 1e 5runtea lui ^uai2 Era 5ierbinte i li1icioas2 ) Ai 5ebr2 Mai bine ia calul2 "cenicul nu ncerc s se m1otri/easc2 i cobor 1ri/irea s1re ci!mele jer1elite ale lui Logen2 ) mi 1o3i lua ci!meleN Logen cltin din ca12 ) Prea mici2 Logen ngenunc0e i se a1lec 1este rmi3ele 5u) megnde ale 5ocului. 3uguindu)i bu!ele2 ) Focurile au s1irit2 Am s)l 3in 1e acesta sub limb i)l /om 1utea 5olosi s a1rindem altul. mai tr!iu2 ^uai 1rea 1rea bolna/ ca s se mire2 Logen absorbi s1iritul. tui din 1ricina 5umului. se scutur. la gustul amar2 Eti gata de 1lecareN "cenicul ridic bra3ele ntr)un gest de!ndjduit2 ) 'unt gata2 Lui Malacus ^uai i 1lcea s /orbeasc2 4orbi n tim1 ce naintau 1rin mlatini s1re sud. n tim1 ce soarele urca 1e cerul mo0ort. n tim1 ce intrau n 1dure. ctre sear2 #oala nu)l m1iedica de5el s trncneasc. dar 1e Logen nu)l deranja2 recuse mult /reme de cnd i mai /orbise cine/a i asta l ajuta s nu se gndeasc la 1icioare2 Era li0nit de 5oame i isto/it. dar 1icioarele erau 1roblema2 %i!mele i erau !dren3e de 1iele /ec0e. degetele. tiate i bttorite. gamba l ustura i acum de la din3ii de s0anBa2 Fiecare 1as era un su1liciu2 %nd/a era considerat cel mai temut om al &ordului2 Acum se temea de cele mai mici be3e i 1ietre de 1e drum2 Era o ironie. 1e unde/a2 resri. cnd lo/i cu 1iciorul o 1ietricic2 ) 222aa c am 1etrecut a1te ani studiind cu Maestrul Mac0arus2 E mare n rndul Magilor. al cincilea dintre cei dois1re!ece ucenici al lui (u/ens. un om mare2 ot ce a/ea legtur cu magii 1rea s 5ie mare n oc0ii lui ^uai2 A sim3it c eram 1regtit s /in n Marea #ibliotec a &ordului i s studie! cu Maestrul #a9a!. s)mi dobndesc toiagul2 @ar aici lucrurile n)au 5ost uoare 1entru mine2 Maestrul #a9a! e ct se 1oate de 1reten3ios i222

%alul se o1ri i 5orni. tresri i 5cu un 1as o/itor n s1ate2 Logen adulmec aerul i se ncrunt2 Erau oameni 1rin a1ro1iere. i nc unii nes1la3i2 Ar 5i trebuit s)i obser/e mai de/reme. dar 5usese concentrat la 1icioare2 ^uai i 1lec 1ri/irea s1re el2 ) %e)iN @re1t rs1uns. 1arc. un brbat iei din s1atele unui co1ac. la /reo !ece 1ai mai n 5a3 i un altul 1u3in mai de1arte2 Erau nite le1dturi. 5r doar i 1oate2 Murdari. brboi. mbrca3i n 0aine jer1elite i des1erec0eate de blan i 1iele2 La urma urmei. nu 5oarte di5eri3i de Logen2 %el s5rijit. din stnga. a/ea o suli3 cu ca1ul g0im1at2 %el /oinic. din drea1ta. a/ea o sabie grea. 1tat de rugin. i un coi5 /ec0i i ciobit. cu o 3e1u n /r52 naintar. rnjind2 @in s1ate se au!i un sunet i Logen 1ri/i 1este umr. cu inima ct un 1urice2 "n al treilea brbat. cu un buboi mare 1e 5a3. nainta s1re ei 1rudent. de)a lungul drumului. cu o secure grea de lemn n mini2 ^uai se a1lec din a. cu oc0ii mri3i de 5ric2 ) 'unt bandi3iN ) u eti. naibii. /i!ionar. uier Logen 1rintre din3ii ncleta3i2 'e o1rir la un 1as sau doi n 5a3a lor2 %el cu coi5ul 1rea s 5ie c1etenia2 ) Frumos cal. mri el2 A3i /rea s ni)l m1rumuta3iN %el cu suli3a rnji. a1ucnd animalul de c1stru2 Lucrurile luaser o turnur ct se 1oate de 1roast2 %u o cli1 mai de/reme. aa ce/a 1ruse im1osibil. dar soarta gsise o cale2 Logen se ndoia c ucenicul ar 1utea 5i de mare 5olos ntr)o lu1t2 Asta nsemna c era singur contra trei sau mai mul3i. i doar cu un cu3it2 @ac sttea cu minile n sn. el i Malacus a/eau s s5reasc 1rin a 5i je5ui3i i. 5oarte 1robabil. ucii2 rebuie s 5ii realist cnd /ine /orba de asemenea lucruri2 Ii cercet din nou 1e cei trei bandi3i2 &u se ate1tau la /reo m1otri/ire din 1artea a doi oameni nenarma3i ) suli3a era nclinat. sabia cu /r5ul s1re 1mnt2 @es1re secure. Logen nu tia nimic. aa c. n 1ri/in3a ei. trebuia s se bi!uie 1e noroc2 %el care lo/ete 1ri)mul lo/ete. de obicei. ultimul. asta e o realitate trist. aa c Logen se ntoarse ctre cel cu coi5ul i i scui1 s1iritul n 5a32 '1iritul se a1rinse n aer i se de!ln3ui 5lmnd asu1ra lui2 %a1ul i eH1lod ntr)o 1loaie de 5lcri. sabia i c!u !ngnind la 1mnt2 'e !grie dis1erat 1e 5a3 i bra3ele i se a1rinser i ele2 'e nde1rt cltinndu)se. urlnd2 %alul lui ^uai se s1erie de 5oc i se ridic. 5ornind. 1e 1icioarele din s1ate2 G5ind. brbatul s5rijit se retrase m1leticindu)se i Logen 5cu un salt lng el. n03 mnerul suli3ei cu o mn i l lo/i cu ca1ul n 5a32 &asul i

1ri. i!bindu)se de 5runtea lui Logen. i omul se nde1rt. cltinndu)se. cu sngele iroind 1e brbie2 Logen l smuci na1oi. trgnd de suli3. i rsuci bra3ul dre1t ntr)un arc larg i l lo/i cu 1umnul n beregat2 $mul se 1rbui cu un glgit i Logen i smulse suli3a din mini2 'im3i micare n s1atele lui i se arunc la 1mnt. rostogolindu)se s1re stnga2 'ecurea uier n aer deasu1ra ca1ului su i tie o des1ictur lung n coasta calului. m1rocnd 1icturi de snge 1e 1mnt i cr1nd catarama c0ingii2 %u 1as cltinat. omul cu buboi 1e 5a3 se nde1rt. 1i/otnd du1 secure2 Logen 3ni s1re el. dar i suci gle!na de o 1iatr i se cltin ca un om beat. scncind de durere2 $ sgeat uier 1e lng 5a3a lui. de unde/a din co1acii din s1ate i se 1ierdu n desiul de 1e cealalt 1arte a drumului2 %alul 5orni i lo/i cu 1icioarele. rotindu)i oc0ii nebunete. a1oi 1orni n josul drumului. ntr)un galo1 slbatic2 Malacus ^uai !bier cnd aua alunec de sub el i 5u a!/rlit n tu5iuri2 Logen n)a/ea tim1 s se gndeasc la el2 %u un rcnet. se n1usti asu1ra omului cu securea. ndre1tndu)i suli3a s1re inim2 Acesta ridic securea la tim1 ca s)i nde1rte!e /r5ul. dar nu destul2 'uli3a i se n5i1se n umr i l n/rti2 'e au!i un 1rit 1uternic. cnd coada se 5rnse2 Logen i 1ierdu ec0ilibrul i c!u n 5a3. doborndu)l 1e #uboi. 1e burt. n noroi2 4r5ul suli3ei care ieea 1rin s1atele brbatului tie adnc n 3easta lui Logen. cnd acesta se 1r/li 1este el2 Logen l a1uc de 1rul nclcit cu ambele mini. i trase ca1ul 1e s1ate i i !drobi 5a3a de o 1iatr2 'e ridic n 1icioare. cltinat. cu ca1ul n/r) tindu)i)se. tergndu)i sngele din oc0i. tocmai la tim1 s /ad o sgeat 3nind dintre co1aci i m1ln) tndu)se ntr)un trunc0i. 5oarte a1roa1e2 Logen se n1usti la arca2 Acum l /edea: un biat nu mai mare de 1ais1re!ece ani. ntin!nd mna du1 o alt sgeat2 Logen scoase cu3itul2 #iatul 1otri/ea sgeata n arc. dar a/ea oc0ii lrgi3i de 1anic2 #jbi du1 coard i i trecu sgeata 1rin 1alm. cu un aer 5oarte sur1rins2 Logen era lng el2 #iatul agit arcul. dar Logen se a1lec dedesubt i 5cu un salt nainte. lo/ind cu cu3itul de jos n sus. cu ambele mini2 Lama l 1rinse 1e biat sub brbie i l ridic n aer. a1oi i se ru1se n beregat2 #iatul c!u deasu1ra lui Logen. cu bucata !dren3uit de lam 5cndu)i o cresttur lung n bra32 'ngele 3ni 1este tot. din tietura din 3easta lui Logen. din tietura din bra3ul lui Logen. din rana care se csca n gtul biatului2 Logen m1inse tru1ul mort i se s1rijini de un co1ac. cu rsu5larea ntretiat2 Inima i bubuia. sngele i urla n urec0i. stomacul i se rscula2 ) 'unt nc /iu. o1ti el2 'unt nc /iu2

Rnile de la ca1 i de la bra3 nce1eau s)i 1ulse!e2 nc dou cicatrice2 Ar 5i 1utut s 5ie mult mai ru2 i terse sngele din oc0i i c0io1t na1oi s1re drum2 Malacus ^uai sttea neclintit. 0olbndu)se. li/id. la cele trei cada/re2 Logen l a1uc de umeri i l cercet de sus 1n jos2 ) Eti rnitN ^uai doar se 0olba la tru1urile nensu5le3ite2 Eti mortN %ada/rul brbatului /oinic cu coi5 5umega nc. rs1ndind un miros de!gusttor de a1etisant2 Logen obser/ c a/ea n 1icioare o 1erec0e de ci!me bune. mult mai bune dect ale lui2 %el cu buboiul a/ea gtul sucit 1rea tare ca s 5ie /iu i. n 1lus. a/ea suli3a 5rnt n5i1t n tru12 Logen l ntoarse 1e cel s5rijit cu 1iciorul2 A/ea nc un aer de uimire 1e 5a3a)i nsngerat. cu oc0ii s1re cer. cu gura desc0is2 ) Are 1robabil tra0eea ru1t. murmur Logen2 A/ea minile 1line de snge2 i a1uc o mn cu cealalt. ca s le o1reasc tremuratul2 ) @ar cel din 1dureN Logen 5cu semn cu ca1ul2 %u calul ce s)a ntm1latN ) @us. murmur ^uai de!ndjduit2 %e 5acemN ) 4edem dac au ce/a de mncare2 Logen 5cu semn ctre cada/rul care 5umega2 Iar tu o m aju3i s)i scot ci!mele2 E?ER%I(II @E '%RIMR ) Ing0esuie)*. (e!al. ng0esuie)*L &u te s5iiL (e!al era eHtrem de silitor2 Qni nainte. lo/ind cu drea1ta2 \est i 1ierduse deja ec0ilibrul i se m1leticea n s1ate. rc0irat. abia reuind s 1are!e cu sabia scurt2 Ast!i 5oloseau sbii 1e jumtate ascu3ite. ca s s1oreasc 1ericulo!itatea eHerci3iilor2 &u 1uteai c0iar s njung0ii un om cu aa ce/a. ns 1uteai s)i 5aci o !grietur dureroas. c0iar dou. dac te strduiai destul2 (e!al inten3iona s)l !grie ni3el 1e maior 1entru umilin3a din !iua 1recedent2 ) Aa. arde)*L (a1. c1itaneL (a1. ja1L \est ddu o lo/itur stngace. ns (e!al o antici1 i nltur sabia. continund s 5or3e!e naintarea. lo/ind din toate 1uterile2 ie cu stnga o dat i nc o dat2 \est 1ar dis1erat i se retrase cu 1as cltinat. li1indu) se de !id2 (e!al i /enea de 0ac. n s5rit2 %0icoti /esel cnd se a/nt din nou. cu sabia lung. ns ad/ersarul 1rinsese /ia3 dintr)odat. n mod sur1rin!tor2 \est i sc1 i 1ar lo/itura cu tiul o 5ermitate de!amgitoare2 (e!al 5cu un 1as 1oticnit n 5a3. 1ier!ndu)i ec0ilibrul i icni. ocat. cnd /r5ul sbiei sale nimeri golul dintre dou 1ietre i arma i sc1 din mna amor3it. !brnind n5i1t n !id2

\est 3ni nainte. se 5eri de cealalt sabie a lui (e!al i se i!bi n el cu umrul2 ) $oo5. 5cu (e!al. m1leticindu)se n s1ate i 1r) buindu)se. n tim1 ce)i agita stngaci sabia scurt2 'abia alunec 1e 1ietre i Lordul Mareal 4aru! o 1rinse cu agilitate sub 1icior2 4r5ul tocit al sbiei lui \est 1luti amenin3tor deasu1ra gtului lui (e!al2 ) La naibaL njur el. cnd maiorul i ntinse mna. rnjind2 ) @a. murmur 4aru!. cu un o5tat adnc. la naiba. ntr)ade/r2 $ 1resta3ie c0iar mai 1roast dect ieri. dac aa ce/a e cu 1utin3L L)ai lsat 1e maiorul \est s)i bat iari joc de tineL (e!al ddu la o 1arte mna lui \est. cu o 1ri/ire ncruntat i se ridic n 1icioare2 &)a 1ierdut nicio cli1 controlulL e)ai lsat ademenit i a1oi de!armatL @e!armatL &e1otul meu n)ar 5i 5cut niciodat greeala asta i are o1t aniL 4aru! lo/i cu b3ul n 1mnt2 EH1lic)mi. te rog. c1itane Lut0ar. cum 1o3i s ctigi un duel culcat 1e burt i 5r armeN (e!al se mbu5n i se scr1in la cea52 ) &uN Pe /iitor. dac te 1rbueti de 1e o stnc. a/nd armele n mini. /reau s te /d !drobit n buc3i 1e 5undul 1r1astiei. strngndu)le n degetele moarte. m)au!iN ) @a. domnule mareal 4aru!. mormi un (e!al bosum5lat. dorindu) i ca btrnul ticlos s se rostogoleasc de 1e o stnc2 'au 1oate din urnul Lan3urilor2 Asta ar 5i cel mai bine2 Poate c maiorul \est l)ar 1utea nso3i2 ) ncrederea eHcesi/ e un blestem 1entru un sbierL rebuie s)3i trate!i 5iecare ad/ersar ca i cnd ar 5i ultimul2 %t des1re jocul de 1icioare ) i 4aru! i strmb bu!a cu de!gust ) bine i 5rumos. cnd 1eti n 5a3. dar cum te retragi. cum te 1leoteti2 Maiorul n)a trebuit dect s te ating i ai c!ut ca o colri3 leinat2 \est i rnji. 1ri/indu)l n 5a32 Adora asta2 Adora asta 1ur i sim1lu. 5ir)ar el al naibii2 ) 'e s1une c #remer dan Gorst are un 1icior ca un stl1 de o3el2 "n stl1 de o3elL Ar 5i mai uor s dobori %asa %reatorului dect 1e elL Lordul Mareal 5cu semn ctre silueta imensului turn. ce se nl3a 1este cldirile din curte2 %asa %reatoruluiL strig el. cu de!gust2 (e!al 1u5ni i lo/i cu 1iciorul2 A suta oar coc0eta cu ideea s renun3e i s nu mai 3in niciodat o sabie n mn2 @ar ce)ar s1une lumeaN atl lui era absurd de mndru de el. ludndu)se mereu cu iscusin3a lui. oricui sttea s)l asculte2 i 1usese n gnd s)i /ad 5iul lu1tnd n Pia3a Marealilor. n 5a3a unei mul3imi de!ln3uite2 @ac (e!al abandona acum. tatl lui s)ar

sim3i njosit i (e!al i)ar 1utea lua adio de la 1o!i3ia lui. de la aloca3ia lui. de la ambi3iile lui2 Fr ndoial. 5ra3ii si ar 5i ncnta3i de asta2 ) Ec0ilibrul este c0eia. turuia 4aru!2 Puterea 3i se ridic 1rin 1icioareL @e acum nainte. /om aduga la antrenamentul tu o or 1e brn2 In 5iecare !iL (e!al se cris12 Aadar o alergare. eHerci3ii cu drugul greu. 5iguri de scrim. o or de lu1te. 5iguri din nou. o or 1e brn2 Lordul Mareal cltin din ca1 cu satis5ac3ie2 Asta ajunge. deocamdat2 e ate1t mine diminea3 la ora ase. trea! ca lumina !ilei2 4aru! se ncrunt2 rea!2 %a2 Lumina2 Milei2 ) &u 1ot s 5ac asta la nes5rit. tii. s1use (e!al. n tim1 ce ontcia c0inuit s1re locuin3a lui2 %t din mi!eria asta oribil trebuie s ng0it un omN \est rnji2 ) Asta)i nimic2 &u l)am /!ut niciodat 1e btrnul ticlos att de blnd cu cine/a2 rebuie c te 1lace. ntr)ade/r2 %u mine n)a 5ost nici 1e jumtate att de 1rietenos2 (e!al se art nencre!tor2 ) Mai ru de)attN ) Eu n)am 1rimit 1edea1sa 1e care ai 1rimit)o tu2 M)a obligat s 3in drugul greu deasu1ra ca1ului toat du1)amia!a. 1n cnd a c!ut 1e mine2 Maiorul se strmb uor. de 1arc 1n i amintirea l)ar 5i durut2 M)a 1us s urc i s cobor n 5ug urnului Lan3urilor cu armura 1e mine2 M)a 1us s m lu1t 1atru ore n 5iecare !i2 ) %um te)ai m1cat cu astaN ) &)am a/ut de ales2 &u sunt un nobil2 'crima era 1entru mine singura cale de a m 5ace remarcat2 @ar. 1n la urm. a meritat2 %3i oameni de rnd numi3i n Garda Regelui cunotiN (e!al ridic din umeri2 ) @ac stau s m gndesc. 5oarte 1u3ini2 El nsui 5iind nobil. nu credea c ar trebui s eHiste /reunul2 ) @ar tu eti dintr)o 5amilie bun i deja c1itan2 @ac reueti s ctigi urnirul. cine tie ct de de1arte 1o3i ajungeN :odd. Lordul Kambelan. Maro/ia. naltul (udector. 4aru! nsui. n de5initi/. au 5ost cu to3ii cam1ioni la /remea lor2 %am1ionii cu snge nobil se ndrea1t ntotdeauna s1re lucruri mre3e2 (e!al 1u5ni2 ) %a 1rietenul tu. 'and dan GloBtaN &umele c!u ntre ei ca un bolo/an2 ) Ei. bine222 a1roa1e ntotdeauna2

) Maior \est. se au!i o /oce rguit din s1ate2 "n sergent ndesat cu o cicatrice n josul obra!ului alerga s1re ei2 ) 'ergent Forest. ce mai 5aciN ntreb \est. b) tndu)l clduros 1e s1ate2 A/ea trecere la 3rani. dar. la dre1t /orbind. (e!al trebuia s)i aminteasc mereu c \est era el nsui doar 1u3in mai 1resus de un 3ran2 Putea 5i el educat. 1utea 5i el o5i3er i aa mai de1arte. ns a/ea mai multe n comun cu sergentul dect cu (e!al. dac stteai s te gndeti2 'ergentul se lumin la 5a3: ) Foarte bine. mul3umesc. domnule2 i nclin ca1ul res1ectuos n 5a3a lui (e!al: Z&ea3a. c1itane2 (e!al l onor cu o cltinare ncordat a ca1ului i se ntoarse s 1ri/easc n susul aleii2 &u 1utea gsi niciun moti/ 1entru care un o5i3er ar /rea s se trag de ireturi cu solda3ii de rnd2 In 1lus. acesta a/ea o cicatrice 1e 5a3 i era urt2 Lui (e!al nu)i 1lceau oamenii ur3i2 ) %u ce te 1ot ajutaN ntreba \est2 ) Marealul #urr dorete s / /ad. domnule. 1entru o edin3 urgent2 o3i o5i3erii su1eriori au ordin s 1artici1e2 Fa3a lui \est se ntunec2 ) 4oi merge de ndat ce /oi 1utea2 'ergentul salut i se nde1rt cu 1ai mari2 ) %e)i toat treaba astaN ntreb indi5erent (e!al. urmrind cu 1ri/irea un con3o1ist care alerga du1 o 0rtie 1e care o sc1ase2 ) Englia2 Acest Rege al $amenilor &ordului. #e) t0od2 \est rosti numele cu o strmbtur. de 1arc i lsa un gust amar2 'e !ice c i)a n5rnt to3i /rjmaii din &ord i acum caut cu lumnarea r!boi cu "niunea2 ) Ei. bine. dac /rea r!boi. !ise ne1stor (e!al2 R!boaiele erau un lucru bun. n o1inia sa. o oca!ie eHcelent 1entru glorie i a/ansare2 :rtia 5lutur 1e lng ci!ma lui. n adierea uoar a /ntului. urmat ndea1roa1e de slujba. g5ind2 (e!al i !mbi larg. cnd acesta trecu n goan 1e lng el. ndoit de s1ate a1roa1e n dou. n e5ortul su stngaci de a ncerca s 1rind 0rtia2 Maiorul n03 documentul murdar i i)l nmn2 ) Mul3umesc. domnule. !ise 5unc3ionarul. cu o eH1resie jalnic de gratitudine 1e 5a3a)i nduit2 4 5oarte mul3umescL ) &)ai de ce. murmur \est i slujbaul 5cu o mic 1lecciune sinco1at i se nde1rt n grab2 (e!al era de!amgit2 %0iar l amu!ase urmrirea2

) $ 5i r!boi. dar asta e ultima mea 1roblem n cli1a asta2 \est o5t din to3i rrunc0ii2 'ora mea este n Adua2 ) &u tiam c ai o sor2 ) Ei. bine. am i e aici2 )KiN (e!al nu era 1rea entu!iasmat s aud des1re sora maiorului2 \est 1oate c se ridicase. dar ceilal3i membri ai 5amiliei sale erau. 5r ndoial. mai 1rejos de 1reocu1rile lui (e!al2 Era interesat s cunoasc 5ete srace. de rnd. de care 1utea s 1ro5ite i 5ete bogate. nobile. cu care s)ar 1utea gndi s se cstoreasc2 $rice 5at care se situa ntre acestea era li1sit de im1ortan32 ) Ei. bine. sora mea 1oate 5i 5ermectoare. dar e i 1u3in222 noncon5ormist2 Poate 5i o 1acoste cnd e 1rost dis1us2 La dre1t /orbind. a 1re5era s am grij de o ceat de nordici dect de ea2 ) :aide. \est. 5cu (e!al absent. abia ascultnd ce s1unea2 'unt sigur c nu 1oate 5i att de di5icil2 Maiorul se lumin2 ) Ei. bine. sunt uurat s te aud s1unnd asta2 A 5ost mereu dornic s /ad Agriontul cu oc0ii ei i de ani de !ile i tot s1un c a 5ace cu ea un tur dac s)ar ntm1la s /in aici /reodat2 Aranjasem asta 1entru a!i. de 5a1t2 Pe (e!al l lu cu ame3eli2 Acum. cu aceast ntlnire222 ) @ar am att de 1u3in tim1 !ilele astea. se 1lnse (e!al2 ) I3i 1romit c am s m re/ane!2 &e ntlnim n a1artamentul meu ntr)o or2 ) 'tai 1u3in222 @ar \est se nde1rta deja cu 1ai mari2 ' nu 5ie 1rea urt. se ruga (e!al. a1ro1iindu)se ncet de ua a1artamentului maiorului \est i ridicnd un 1umn o/itor. ca s bat2 @oar s nu 5ie 1rea urt2 Ki nici 1rea 1roast2 $rice. n a5ar de o du1) amia! 1ierdut cu o 5at 1roast2 Mna i se ndre1ta s1re u cnd au!i de dincolo glasuri ridicate2 Rmase. /ino/at. 1e coridor. a1ro1iind urec0ea tot mai mult de lemn. s1ernd s aud ce/a mgulitor des1re sine2 ) 222i slujnica taN se au!i n5undat glasul maiorului \est. 1e un ton ce 1rea 5oarte su1rat2 ) A trebuit s)o las la cas2 Erau o grmad de treburi de 5cut2 &imeni n)a mai 5ost acolo de luni de !ile2 'ora lui \est2 Inima lui (e!al se o1ri n loc2 "n glas gra/: 1rea gras2 (e!al nu)i 1utea 1ermite s 5ie /!ut 1limbndu)se 1rin Agriont cu o 5at gras de bra32 Asta 1utea s)i distrug re1uta3ia2 ) @ar nu 1o3i s 0oinreti 1ur i sim1lu 1rin ora de una singurL

) Am ajuns tea5r aici. nuN "i3i de unde ai 1lecat. %ollem2 M 1ot descurca 5r nicio slujnic2 Pentru majoritatea celor de aici nu sunt. oricum. mai bun dect o ser/itoare2 In 1lus. l /oi a/ea 1e 1rietenul tu. c1itanul Lut0ar. s aib grij de mine2 ) Asta e i mai ru. du1 cum tii 5oarte bine2 ) Ei. bine. de unde s tiu c eti ocu1at2 Am cre!ut c ai s)3i 1o3i 5ace tim1 s te ocu1i de 1ro1ria)3i sor2 &u /orbea ca o toant. ceea ce era ce/a. dar gras i. 1e deasu1ra. ar3goasL &u sunt n siguran3 cu 1rietenul tuN ) E un soi destul de bun. dar el e n siguran3 cu tineN (e!al nu era sigur la ce se re5erea maiorul 1rin acea mic obser/a3ie2 Ki s te 1limbi 1rin Agriont singur i cu un brbat 1e care abia l cunotiN &u 5ace 1e 1roasta2 e tiu eu mai bineL %e /a crede lumeaN ) Fac ce/a 1e ce crede lumea2 (e!al slt de lng u2 &u era obinuit s aud doamnele 5olosind un asemenea limbaj2 Gras. ar3goas i necio1lit. la naibaL Putea 5i c0iar mai ru dect se temuse2 Pri/i de)a lungul coridorului. cu gn)dul s)o ia la goan. ticluindu)i deja o scu!2 Al naibii g0inion. ns: cine/a urca scrile tocmai acum2 &u 1utea 1leca 5r s 5ie /!ut2 4a trebui 1ur i sim1lu s bat la u i s)i is1r/easc treaba2 'crni din din3i i bubui nerbdtor n u2 Glasurile se o1rir dintr)odat i (e!al a5i un !mbet larg. necon/ingtor de 1rietenos2 ' ncea1 torturaL "a se ddu n lturi2 @intr)un anume moti/. se ate1tase la un 5el de /ersiune mai scund i mai gras a maiorului \est. n roc0ie2 'e nelase amarnic2 A/ea 1robabil o siluet uor mai 1lin dect era strict du1 ultima mod. de cnd 5etele slabe erau n /og. dar nu se 1utea s1une c era gras. nu era gras deloc2 A/ea 1rul ntunecat. 1ielea ntunecat. 1u3in mai ntunecat dect ar 5i n general considerat ideal2 (e!al tia c o doamn trebuia s se 5ereasc de soare ct 1utea. dar. 1ri/ind)o. c0iar nu)i 1utea aminti de ce2 $c0ii ei erau ntuneca3i. a1roa1e negri. iar. n !ilele astea. du1 oc0ii albatri se ntorceau ca1etele. ns ai ei strluceau n lumina di5u! de la intrare ntr)un 5el care te /rjea2 Fata i !mbi2 "n !mbet straniu. mai nl3at ntr)o 1arte dect n cealalt2 Ii ddea lui (e!al o sen!a3ie uor stnjenitoare. de 1arc ea ar 5i tiut un lucru amu!ant 1e care el nu)l tia2 %u toate acestea. din3i eHcelen3i. albi i strlucitori2 Furia lui (e!al se to1ea cu re1e!iciune2 %u ct o 1ri/ea. cu att era mai co1leit de 1re!en3a ei i cu att i se golea mai mult mintea de ra3iune2

) #un. !ise ea2 Gura lui (e!al se desc0ise uor. ca 1rin 5or3a obinuin3ei. ns nu rosti nimic2 Mintea i era o 1agin alb2 ) rebuie s 5ii c1itanul Lut0ar2 )R222 ) Eu sunt sora lui %ollem. Ardee2 'e lo/i 1este 5runte2 @ar sunt aa de idioat2 %ollem trebuie s)3i 5i 1o/estit totul des1re mine2 Ktiu c /oi doi sunte3i buni 1rieteni2 (e!al i arunc o 1ri/ire stnjenit maiorului. care se ncrunta la el i 1rea oarecum ncurcat2 &)ar 5i de5el nimerit s s1un c nu a/usese 0abar de eHisten3a ei 1n n diminea3a aceea2 'e strdui s 5ormule!e un rs1uns ct de ct amu!ant. dar nu)i trecu nimic 1rin minte2 Ardee l a1uc de cot i l conduse n camer. /orbind n tot acest tim12 ) Ktiu c eti un mare duelist. dar mi s)a s1us c mintea 3i e c0iar mai ascu3it dect sabia2 ntr)o asemenea msur. de 5a1t. nct 3i 5oloseti doar sabia m1otri/a 1rietenilor. cci mintea ta e mult 1rea 1ericuloas2 l 1ri/i ate1tnd2 cere2 ) Pi. bigui el2 Lu1t ni3elu cu sabia2 (alnic2 @e)a dre1tul ngro!itor2 ) Rsta e omul 1otri/it sau l am aici 1e grdinarN II cercet cu o eH1resie ciudat. greu de desluit2 Probabil c era acelai gen de 1ri/ire 1e care o a/ea (e!al cnd eHamina un cal 1e care inten3iona s)l cum1ere: 1rudent. cercettor. concentrat i 1u3in dis1re3uitor2 Pn i grdinarii au uni5orme s1lendide. se 1are2 (e!al era a1roa1e sigur c asta 5usese un 5el de insult. dar era 1rea ocu1at s ncerce s se gndeasc la ce/a s1iritual ca s)i acorde 1rea mare aten3ie2 Ktia c trebuia s /orbeasc acum sau s)i 1etreac !iua ntreag ntr)o tcere sting0eritoare. aa c desc0ise gura i se ls n /oia norocului2 ) mi 1are ru dac 1ar nucit. dar maiorul \est e un brbat att de neatrgtor2 %um s m 5i ate1tat la o sor att de 5rumoasN \est i!bucni ntr)un rs s5oritor2 'ora lui ridic o s1rncean i socoti 1e degete: ) "or jignitor cu 5ratele meu. ceea ce e bine2 $arecum amu!ant. ceea ce iari e bine2 %instit. ceea ce e recon5ortant2 Ki teribil de mgulitor cu mine. ceea ce. desigur. este eHcelent2 Pu3in cam tr!iu. dar. la urma urmei. a meritat ate1tarea2 l 1ri/i 1e (e!al n oc0i2 ')ar 1utea ca du1) amia!a s nu 5ie o 1ierdere total2 (e!al nu era sigur c)i 1lcea acea ultim remarc i nu era sigur nici c)i 1lcea 5elul cum se uita la el. dar i 1lcea s)o 1ri/easc. aa c2era 1regtit s ierte o mul3ime de lucruri2 Femeile 1e care le cunotea s1uneau arareori ce/a iste3. mai cu seam cele care artau bine2 #nuia c erau instruite s

!mbeasc. s clatine din ca1 i s asculte n tim1 ce brba3ii se ocu1au de /orbit2 In genere. era de acord cu acel mod de a 5ace lucrurile. dar iste3imea i edea bine surorii lui \est i 5ata reuise mai mult dect s)i strneasc curio!itatea2 Gras i ar3goas nu mai erau 1e list. n 1ri/in3a asta nu 1utea 5i nicio ndoial2 %t des1re necio1lit. ei. bine. oamenii 5rumoi nu sunt niciodat necio1li3i. nu)i aaN @oar222 noncon5ormiti2 nce1ea s cread c acea du1)amia!. aa cum s1usese ea. ar 1utea s nu 5ie o 1ierdere total2 \est se ndre1t ctre u2 ) 'e 1are c trebuie s / las 1e /oi doi s rde3i unul de altul2 Lordul Mareal #urr m atea1t2 &u 5ace nimic ce n)a 5ace eu. bineN %omentariul 1rea s 3inteasc s1re (e!al. dar \est se uita la sora lui2 ) Asta ar 1rea s ngduie n 1rinci1iu orice. !ise ea. 1rin!nd 1ri/irea lui (e!al2 Era uluit s simt cum roete ca o 5eti32 ui i i ndre1t 1ri/irea s1re 1anto5i2 \est i ddu oc0ii 1este ca12 ) Indurare. !ise el. n tim1 ce ua se nc0ise cu un clic2 ) 4rei s bei ce/aN ntreb Ardee. turnnd deja /in ntr)un 1a0ar2 'ingur cu o tnr 5rumoas2 &icidecum o eH1erien3 nou. i s1use (e!al i. totui. 1rea c)i li1sete siguran3a obinuit2 ) @a. mul3umesc. eti 5oarte amabil2 @a. ce/a de but. ce/a de but. eHact ceea ce i trebuia ca s)i calme!e ner/ii2 Ea i ntinse 1a0arul i turn un altul 1entru sine2 (e!al se ntreb dac se cu/enea ca o domnioar s bea la ora asta. dar 1rea inutil s comente!e2 &u era sora lui. n de5initi/2 ) '1une)mi. c1itane. de unde l cunoti 1e 5ratele meuN ) Ei. bine. e su1eriorul meu i 5acem scrim m1reun2 %reierul nce1ea s)i 5unc3ione!e din nou2 @ar. de 5a1t222 tii asta deja2 Ea i !mbi larg2 ) @esigur. dar gu/ernanta mea a sus3inut ntotdeauna c tinerilor trebuie s li se acorde 1or3ia lor de con/ersa3ie2 (e!al i!bucni ntr)o tuse di!gra3ioas. n tim1 ce ng0i3ea i i /rs o 1arte din /in 1e 0ain2 ) @umne!eule. !ise el2 ) Qine. ia)l 1e acesta o cli12 Ardee i ddu 1a0arul ei i (e!al l lu 5r s se gndeasc. dar 1e urm se 1omeni cu ambele mini ocu1ate2 %nd ea nce1u s)l tam1one!e 1e 1ie1t cu

o batist alb. nu 1utu s 1roteste!e. dei gestul i se 1rea cam ndr!ne32 'incer /orbind. ar 5i 1utut 1rotesta. dac ea n)ar 5i 5ost att de al naibii de 5rumoas2 'e ntreba dac ea i ddea seama ce 1ri/elite minunat i o5erea n josul bustului roc0iei. dar. 5irete c nu. cum ar 5i 1ututN Era 1ur i sim1lu nou aici. nede) 1rins cu manierele elegante. a/ea 1urtrile nele5uite ale unei 5ete de la 3ar i aa mai de1arte222 5rumoas 1ri/elite. totui. asta nu 1utea 5i tgduit2 ) Aa. acum e mai bine. !ise ea. dei tam1onatul nu 1rea s 5i sc0imbat cu nimic lucrurile2 &u n 1ri/in3a uni5ormei sale. n orice ca!2 Fata i lu 1a0arele. l goli 1e al ei re1ede. cu o smucitur eHersat a ca1ului i le a!/rli 1e mas2 MergemN ) @a. desigur2 $02 Ki (e!al i o5eri bra3ul2 Ea l conduse a5ar. 1e coridor i 1e scri n jos. s1oro/ind nesting0erit2 Era asaltat de un 1oto1 de lo/ituri con/ersa3ionale i. aa cum subliniase marealul 4aru! mai de/reme. a1rarea lui (e!al era slab2 Para cu dis1erare. n tim1 ce tra/ersau s1a3ioasa Pia3 a Marealilor. ns abia reuea s strecoare cte un cu/nt2 Era ca i cum Ardee era cea care trise acolo de ani de !ile i (e!al cel care era 3rnoiul din 1ro/incie2 ) Palatele Mar3iale sunt acolo. n s1ateN Ardee 5cu semn cu ca1ul ctre !idul im1untor care des1r3ea cartierul general al armatelor "niunii de restul Agriontului2 ) %0iar aa2 Acolo i au birourile Lor!ii Mareali2 Ki sunt ca!rmi acolo i armurrii i. 222 Glasul i se stinse2 &u 1rea mai gsea altce/a de s1us. ns Ardee sri s)l sal/e!e2 ) Aadar. 5ratele meu trebuie s 5ie 1e unde/a 1e acolo2 E un otean destul de renumit. 1resu1un2 Primul care a trecut !idul la "lrioc0 i aa mai de1arte2 ) Pi. da2 Maiorul \est e 5oarte res1ectat aici222 ) @ar 1oate 5i att de 1licticos. nu)i aaN Ii 1lace att de mult s 5ie misterios i 1reocu1at2 Ardee mim un !mbet 1alid. absent i i scr1in brbia. gnditoare. ntocmai cum ar 5i 5cut 5ratele ei2 II 1rinsese 1er5ect i (e!al i!bucni n rs. ns nce1ea s se ntrebe dac 5ata ar trebui s stea c0iar att de a1roa1e de el. s)l 3in de bra3 ntr)un 5el c0iar att de intim2 &u c (e!al ar 5i a/ut ce/a m1otri/. desigur2 @im1otri/. dar lumea i 1ri/ea2 ) Ardee222 s1use el2 ) Aadar. aceasta trebuie s 5ie Aleea Regelui2 ) R. da. Ardee222 Ea se uita lung. n sus. la statuia magni5ic a lui :arod cel Mare. cu oc0ii lui se/eri 5iHa3i asu1ra 1anoramei2

) :arod cel MareN ntreb ea2 ) R. da2 In /remurile ntunecate. nainte s eHiste o "niune. a lu1tat s aduc laolalt %ele rei Regate2 A 5ost ntiul Mare Rege2 Idiotule. gndi (e!al. asta tie deja. toat lumea tie2 Ardee. cred c 5ratele tu n)ar222 ) Iar acesta este #a9a!. ntiul dintre MagiN ) @a. a 5ost cel mai de ndejde s5etnic al lui :arod2 Ardee222 ) E ade/rat c i acum i se 1strea! un loc liber n %onsiliul nc0isN (e!al 5u luat 1e ne1regtite2 ) Au!isem c eHist acolo un scaun gol. dar nu tiam c222 ) Au cu to3ii o n53iare att de serioas. nu)i aaN ) R222 1resu1un c au 5ost /remuri serioase. rs1unse el. !mbind necon/ingtor2 "n %a/aler 4estitor n/li n josul aleii. clare 1e un uria cal ns1umat. cu soarele scnteind 1e ari1ile aurii ale coi5ului2 'ecretarii se m1rtiar s)l lase s treac i (e!al ncerc s)o nde1rte!e cu blnde3e 1e Ardee din calea lui2 '1re consternarea lui. ea re5u! s se clinteasc2 Animalul trecu n goan. la c3i/a centimetri de Ardee. destul de a1roa1e ca ra5ala s su5le 1rul 5etei n 5a3a lui (e!al2 Ea se ntoarse s1re el. mbujorat de emo3ie. altminteri deloc s1eriat de 1ericolul 1e lng care trecuse2 ) "n %a/aler 4estitorN ntreb ea. lundu)l iari de bra3 i conducndu)l 1e @rumul Regelui2 ) @a. scnci (e!al. ncercnd cu dis1erare s)i st1neasc glasul. %a/alerii 4estitori au o res1onsabilitate im1ortant2 Ei duc mesaje de la rege n orice col3 al "niunii2 Inima ncetase s)i bubuie2 %0iar i dincolo de Marea %ercului. n Englia. @agosBa i \est) 1ort2 'unt m1uternici3i s /orbeasc cu glasul regelui i. ast5el. le este inter!is s glsuiasc altminteri dect n misiune regal2 ) Fedor /an :aden a 5ost 1e corabia noastr cnd am /enit ncoace2 E un %a/aler 4estitor2 Am stat de /orb ore n ir2 (e!al ncerc 5r succes s)i ascund uluirea2 Am /orbit des1re Adua. des1re "niune. des1re 5amilia lui2 %0iar a 1omenit i numele tu2 (e!al nu reui nici de aceast dat s 1ar nonalant2 n legtur cu ate1tatul urnir2 Ardee se a1lec i mai a1roa1e de el2 Fedor era de 1rere c #remer dan Gorst te /a tia n buc3i2 (e!al tui gtuit. dar i re/eni re1ede: ) @in ne5ericire. aceast 1rere 1are a 5i larg m1rtit2 ) @ar nu i de tine. s1erL )R222 Fata se o1ri i)l lu de mn. 1ri/indu)l n oc0i cu toat sinceritatea:

) 'unt sigur c ai s)l n/ingi. indi5erent ce se s1une2 Fratele meu /orbete laudati/ des1re tine i el e un om !grcit cu elogiile2 ) R222 bigui (e!al2 @egetele l 5urnicau n mod 1lcut2 $c0ii ei erau mari i ntuneca3i i (e!al se 1omeni n mare 1enurie de cu/inte2 Ardee a/ea un 5el de a)i muca bu!a de jos care i 5cea gndurile s rtceasc2 $ bu! 5rumoas. crnoas2 &u s)ar 5i su1rat s)o mol5ie ni3el i el2 Ei. bine. 3i mul3umesc2 (e!al a5i un !mbet 1rostesc2 ) Aadar. acesta este 1arcul. !ise Ardee. ntor) cndu)se s admire 1ri/elitea /erde2 E c0iar mai 5rumos dect mi)am nc0i1uit2 ) R222 da2 ) %e minunat este s 5ii n mie!ul lucrurilor2 Am 1etrecut att de mult din /ia3a mea la margine2 rebuie c aici se iau multe deci!ii im1ortante. eHist mul3i oameni im1ortan3i2 Ardee i ls mna s treac 1rin 5run!iul unei slcii de lng drum2 %ollern e ngrijorat c n &ord s)ar 1utea s 5ie r!boi2 i 5cea griji 1entru siguran3a mea. cred c de aceea a /rut s /in aici2 %red c)i 5ace 1rea multe griji2 u ce cre!i. c1itane Lut0arN Pn acum cte/a ore. trise ntr)o dulce ignoran3 n 1ri/in3a situa3iei 1olitice. dar un asemenea rs1uns n)ar 5i 5ost 1otri/it2 ) Ei. bine. !ise el. c!nindu)se s)i aminteasc numele i a1oi cu uurare: acestui #ert0od i)ar 1rinde bine o mutruluial2 ) 'e !ice c are dou!eci de mii de oameni ai &ordului sub stindardul su2 Ardeen se a1lec s1re el: barbari. murmur ea2 'lbatici. o1ti ea2 Am au!it c i ju1oaie 1ri!onierii de /ii2 (e!al considera c aceasta nu era tocmai o con/ersa3ie 1otri/it 1entru o domnioar2 ) Ardee222 nce1u el2 ) @ar sunt sigur c. a/nd oameni ca tine i ca 5ratele meu. s ne a1ere. noi. 5emeile. nu a/em de ce s ne 5acem griji2 A1oi Ardee se ntoarse i se nde1rt 1e alee2 (e!al 5u din nou ne/oit s grbeasc 1asul ca s)o ajung din urm2 ) Iar aceea este %asa %reatoruluiN Ardee 5cu semn cu ca1ul ctre conturul 5ioros al imensului turn2 ) Pi. da. este2 ) &u intr nimeni acoloN ) &imeni2 @e cnd m tiu eu. n orice ca!2 Podul e 3inut sub lact2 (e!al se ncrunt ctre turn2 Acum 1rea ciudat c nu se gndise niciodat la asta2 rind n Agriont. %asa %reatorului era mereu acolo2 Locul e !/ort. cred2

) M/ortN Ardee se a1ro1ie 5oarte mult de el2 (e!al 1ri/i cu ner/o!itate m1rejur. dar nu se uita nimeni2 &u)i aa c e ciudat c nu intr nimeni acoloN &u)i aa c e un misterN A1roa1e c i sim3ea rsu5larea 1e gt2 4reau s !ic. de ce nu e dobort ua 1ur i sim1luN (e!al gsea c i e ngro!itor de di5icil s se concentre!e. cu ea att de a1roa1e2 'e ntreb. 1re3 de o cli1. ns1imnttoare i sen!ual deo1otri/. dac era 1osibil ca ea s 5lirte!e cu el2 &u. nu. sigur c nuL &u era obinuit cu oraul. atta tot2 Purtrile nele5uite ale unei 5ete de la 3ar222 dar. 1e de alt 1arte. era 5oarte a1roa1e2 @e)ar 5i doar ce/a mai 1u3in atrgtoare sau ce/a mai 1u3in sigur 1e sine2 @e)ar 5i ce/a mai 1u3in222 sora lui \est2 (e!al tui i i ntoarse 1ri/irea n josul aleii. s1ernd !adarnic s)i mute gndurile2 @oar c3i/a oameni se de1lasau de)a lungul drumului. dar nimeni 1e care s)l recunoasc. dac nu cum/a222 4raja lui Ardee se risi1i dintr)odat i (e!al sim3i 5iori de g0ea3 1e 1iele2 $ siluet grbo/it. ncotomnat ntr)o !i att de nsorit. se ndre1ta c0io1tnd ctre ei. s1rijinindu)se cu 1utere de un toiag2 Era ndoit de s1ate i tresrea la 5iecare 1as. iar drume3ii care mergau mai re1ede l ocoleau cu grij2 (e!al ncerc s)o ndre1te 1e Ardee n alt direc3ie. nainte s 5ie /!u3i. dar ea se o1use cu gra3ie i 1orni direct ctre tritul inc0i!itor2 %a1ul i 3ni n sus cnd se a1ro1iar i oc0ii i scli1ir. recunoscndu)*2 Inima lui (e!al se o1ri n loc2 Acum nu mai a/ea cum s)l ocoleasc2 )Ei. c1itane Lut0ar. !ise GloBta cu cldur. trindu)se 1u3in 1rea a1roa1e i strngndu)i mna. ce 1lcereL M sur1rinde c 4aru! 3i)a dat drumul att de de/reme2 Probabil c s)a mai nmuiat. cu /rsta2 ) Lordul Mareal este i acum ct de 1oate de 1reten3iosL se o3r (e!al2 ) '1er c 1racticienii mei nu te)au stnjenit asear2 Inc0i!itorul cltin m0nit din ca12 &)au maniere2 Pic de maniere2 @ar sunt cei mai buni n ceea ce 5acL (ur. regele nu are doi slujitori mai buni2 ) Presu1un c l slujim cu to3ii 1e rege. 5iecare n 5elul lui2 n glasul lui (e!al r!btu ce/a mai mult ostilitate dect a/usese de gnd2 @ac GloBta era o5ensat. n)o art2 ) %0iar aa2 &u cred c o cunosc 1e 1rietena ta2 ) &u2 Este222 ) @e 5a1t. ne)am cunoscut. s1use Ardee. s1re marea sur1rindere a lui (e!al. ntin!ndu)i mna inc0i!itorului2 Ardee \est2 '1rnceana lui GloBta se ridic2

) &uL 'e a1lec 3ea1n. s)i srute mna2 (e!al i /!u gura strmbndu)se cnd se ndre1t. dar rnjetul tirb re/eni curnd2 'ora lui %ollem \estL @ar eti att de sc0imbat2 ) In bine. ndjduiesc. rse ea2 (e!al se sim3ea ngro!itor de stnjenit2 ) Pi222 da. ntr)ade/r. rs1unse GloBta2 ) Eti sc0imbat i tu. 'and2 Ardee 1rea dintr)odat 5oarte trist2 oat 5amilia mea a 5ost eHtrem de ngrijorat2 Am s1erat i am tot s1erat c te /ei ntoarce tea5r2 (e!al !ri un s1asm trecnd 1este 5a3a lui GloBta2 A1oi. cnd am au!it c ai 5ost rnit222 %um te sim3iN Inc0i!itorul arunc o 1ri/ire ctre (e!al. cu oc0ii reci ca o moarte lent2 (e!al i cobor 1ri/irea s1re ci!me. cu un nod de team n gtlej2 &u era ca!ul s se s1erie de acest sc0ilod. nu)i aaN @ar. cum/a. i dorea s se mai a5le nc la antrenamentul de scrim2 GloBta se uita lung la Ardee. cu oc0iul stng !btndu)se uor. iar ea i 3inea 1ri/irea. neintimidat. cu oc0ii 1lini de tcut ngrijorare2 ) 'unt bine2 Att ct e de ate1tat2 EH1resia lui de/enise 5oarte ciudat2 (e!al se sim3ea mai sting0erit ca oricnd2 Mul3umesc c m)ai ntrebat2 Mu2 &imeni n)o 5ace /reodat2 'e ls o tcere stnjenitoare2 Inc0i!itorul i ntinse gtul ntr)o 1arte i 1e urm se au!i un 1ocnet 1uternic2 ) A0L 5cu el2 Aa2 Mi)a 5cut 1lcere s / re/d. 1e amndoi. dar datoria m c0eam2 Le o5eri nc un !mbet insu1ortabil. 1e urm se nde1rt c0io1tnd. cu 1iciorul stng 0rind n 1ietri2 Ardee se ncrunt s1re s1atele lui strmb. n tim1 ce GloBta se nde1rta ncet. c0io1tnd2 ) E att de trist. murmur ea2 ) %eN bolborosi (e!al2 'e gndea la acel mare ticlos alb de 1e strad. la acei oc0i nguti. ro!2 La 1ri!onierul cu sacul 1e ca12 %u to3ii l slujim 1e rege n 5elul nostru2 %0iar aa2 resri in/oluntar2 ) El i 5ratele meu erau c0iar a1ro1ia3i2 A /enit s stea la noi ntr)o /ar2 Familia mea era att de mndr s)l 1rimeasc nct era stnjenitor2 $binuia s se lu1te cu 5ratele meu n 5iecare !i i ctiga mereu2 Felul n care se mica era un ade/rat s1ectacol2 'and dan GloBta2 A 5ost cea mai strlucitoare stea de 1e cer2 Ardee i 5lutur din nou jumtatea de !mbet cunosctor2 Ki acum aud c eti tu2 ) R222 5cu (e!al. ne5iind sigur dac l luda sau i btea joc de el2 &u 1utea sc1a de sentimentul c 5usese n/ins de dou ori n !iua aceea. o dat de ctre 5iecare dintre cei doi 5ra3i2

i imagina. de 5a1t. c sora l btuse cel mai ru2 RI "AL"L @E @IMI&EA(R Era o !i senin de /ar i 1arcul era 1lin 1n la re5u! de 1etrecre3i nostimi2 %olonelul GloBta se ndre1ta 3an3o i 0otrt ctre o ntlnire de mare im1ortan3. iar oamenii se nclinau cu res1ect i se ddeau la o 1arte din calea lui2 Pe cei mai mul3i i ignora. 1e cei mai im1ortan3i i onora cu un !mbet strlucitor2 Pu3inii norocoi i ntorceau radioi !mbetul. ncnta3i s 5ie remarca3i2 ) #nuiesc c l slujim cu to3ii 1e rege. n 5elul nostru. scnci c1itanul Lut0ar. ntin!nd mna du1 sabie. dar GloBta era 1rea iute 1entru el2 'abia lui lo/i cu /ite!a 5ulgerului. n5igndu)se direct n beregata ironicului idiot2 'ngele m1roc 5a3a lui Ardee \est2 Fata btu din 1alme. ncntat. uitndu)se la GloBta cu oc0i strlucitori2 Lut0ar 1rea sur1rins s 5ie ucis2 ) :aL %0iar aaL !ise GloBta cu un !mbet2 %1itanul se 1rbui cu 5a3a n jos. cu sngele 3) nindu)i din gt2 Mul3imea i rcni a1recierea i GloBta le o5eri o adnc. gra3ioas 1lecciune2 "ralele se n!ecir2 ) $. colonele. n)ar trebui. murmur Ardee. n tim1 ce GloBta i lingea sngele de 1e obra!2 ) &)ar trebui. ceN mri el. trgnd)o n bra3ele sale i srutnd)o n5ocat2 Mul3imea era n delir2 %nd GloBta se smulse din mbr3iare. ea g5ia. ridicnd s1re el o 1ri/ire adoratoare. cu oc0ii ei mari i ntuneca3i. cu bu!ele uor de1rtate2 ) AbiZectolu / /ea. !ise ea. cu un !mbet drgla2 ) %eN Mul3imea amu3ise. 5ir)ar a naibii. i 1artea stng a tru1ului i amor3ea2 Ardee l atinse cu tandre3e 1e obra!2 ) A0iZectoluL strig ea2 'e au!i o btaie 1uternic n u2 $c0ii lui GloBta se desc0iser brusc2 "nde suntN %ine suntN $. nu2 $. da2 i ddu seama numaidect c dormise 1rost. c are tru1ul c0ircit sub 1turi i 5a3a cu5undat n 1ern2 ntreaga 1arte stng i era inert2 #taia n u rsun mai 1uternic dect nainte2 ) A0iZectoluL /eni de dincolo rgetul gnga/ al lui Frost2

%nd GloBta ncerc s ridice ca1ul de 1e 1ern. durerea i str5ulger gtlejul2 A. nimic nu 1une mintea n micare mai bine dect 1rimul s1asm al !ilei2 ) Am 1rice1utL !ise el cu glas rguit. las)m un minut. la naibaL Paii grei ai albinosului se nde1rtar. cu un sunet n5undat. de)a lungul coridorului2 GloBta rmase nemicat 1re3 de o cli1. a1oi. 1rudent. i mic bra3ul dre1t. 5oarte ncet. cu rsu5larea ntretiat din cau!a e5ortului. i ncerc s se ntoarc 1e s1ate2 i nclet 1um)nul. cnd n 1iciorul stng 1ornir 5urnicturile2 Mcar de)ar rmne amor3it. blestematul2 @ar durerea l cu1rindea re1ede acum2 otodat. nce1ea s 1ercea1 un miros ne1lcut2 La naiba2 Iar am 5cut 1e mine2 ) #arnamL url GloBta. du1 care ate1t. g5ind. cu toat 1artea stng 1ulsnd de mama 5ocului2 "nde e btrnul idiotN #arnamL rcni el din to3i bojocii2 ) 'unte3i bine. domnuleN se au!i glasul ser/itorului din s1atele uii2 #ineN #ine. ntru btrnN Ki cnd cre!i tu c am 5ost bine ultima datN ) &u. 5ir)ar s 5ieL Am murdrit 1atulL ) Am 5iert a1 1entru baie. domnule2 4 1ute3i ridicaN Frost mai 5usese ne/oit o dat s s1arg ua2 Poate c ar trebui s)o las desc0is toat noa1tea. dar atunci cum a 1utea dormiN ) %red c m 1ot descurca. uier GloBta. cu limba li1it de gingiile goale. cu bra3ele tremurnd. cnd i ridic tru1ul din 1at i se ae! 1e scaunul de alturi2 Grotescul lui 1icior stng. 5r degete. !/cnea. nc im1osibil de controlat2 GloBta cobor s1re el o 1ri/ire mnioas. cu o ur 5ierbinte2 '1urcciune oribil2 Re/olttoare. inutil bucat de carne2 @e ce nu mi l)au tiat 1ur i sim1luN @e ce nu mi)l tai euN @ar tia de ce2 A/nd nc 1iciorul. 1utea s se 1re5ac mcar c e 1e jumtate brbat2 i i!bi coa1sa o5ilit cu 1umnul. a1oi regret imediat2 &rod. nrod2 @urerea i se 5uri 1e s1ate n sus. ce/a mai intens ca nainte i s1orind cu 5iecare secund2 :ai. acum. 0ai. acum. s nu ne certm2 nce1u s 5rece cu blnde3e carnea !drobit2 'untem lega3i unul de altul. aa c de ce s m c0inuiN ) Pute3i ajunge la u. domnuleN GloBta strmb din nas din 1ricina mirosului. a1oi i a1uc bastonul i ncet. agoni!ant. se m1inse n 1icioare2 'trbtu ontc nc1erea. a1roa1e alunecnd 1n la jumtatea distan3ei. dar redresndu)se cu un s1asm mistuitor2 ntoarse c0eia n broasc. s1ri) jinindu)se de 1erete ca s)i men3in ec0ilibrul. i trase ua n lturi2 #arnam sttea de cealalt 1arte. cu bra3ele des5cute. gata s)l 1rind2 %e in5amie2 ' te gndeti c eu. 'and dan GloBta. cel mai mare sbier 1e care

l)a /!ut /reodat "niunea. trebuie s 5iu crat la baie de un btrn. ca s) mi 1ot s1la ra0atul2 rebuie c acum se 1r1desc de rs to3i acei neg0iobi 1e care i)am btut. dac)i mai amintesc de mine2 A rde i eu. dac nu m) ar durea att de tare2 @ar i ridic greutatea de 1e 1iciorul stng i i 1use bra3ul 1e du1 umrul lui #arnam. 5r s 1roteste!e2 La ce bun. n de5initi/N &)am de ce s nu)mi 5ac /ia3a mai uoar2 Att ct 1oate 5u GloBta trase adnc aer n 1ie1t2 ) Ai grij. 1iciorul nu s)a de!mor3it nc2 'ltar i se m1leticir n josul coridorului. 1u3in 1rea ngust 1entru amndoi2 'ala de baie 1rea la un Bilometru de1rtare2 'au mai mult2 A 1re5era s strbat o sut de Bilometri. aa cum am 5ost cnd/a. dect drumul 1n la baie. aa cum sunt acum2 @ar sta)i g0inionul meu. nu)i aaN &u te 1o3i ntoarce2 &iciodat2 GloBta sim3ea cldura des5ttoare a aburului 1e 1ielea li1icioas2 %u #arnam s1rijinindu)l de bra3e. ridic ncet 1iciorul dre1t i l ae! cu grij n a12 La naiba. e 5ierbinte2 #trnul ser/itor l ajut s)i /re i cellalt 1icior i. a1oi. lundu)l de subsuori. l cobori ca 1e un co1il. 1n cnd 5u cu5undat 1n la gt2 ) A0002 GloBta de!/lui un !mbet tirb2 Fierbinte ca 5orja %reatorului. #arnam. ntocmai cum mi 1lace2 %ldura i 1trundea acum n 1icior i durerea ceda2 &u dis1are2 &u dis1are niciodat2 @ar e mai bine2 %u mult mai bine2 GloBta nce1u s se simt a1roa1e gata s n5runte o nou !i2 rebuie s n/e3i s iubeti lucrurile mrunte ale /ie3ii2 %um ar 5io baie 5ierbinte2 rebuie s iubeti lucrurile mrunte. cnd nu mai ai nimic altce/a2 Practicianul Frost l ate1ta jos. n micu3a su5ragerie. cu tru1ul mt0los ndesat ntr)un scaun scund. lng 1erete2 GloBta se ls n cellalt scaun i adulmec terciul aburind din castronul n care era n5i1t oblic o lingur de lemn. 5r ca mcar s ating marginea2 'tomacul i c0ioria i gura nce1u s)i sali/e!e ngro!itor2 %e mai. toate sim1tomele unei sen!a3ii de grea3 eHtrem2 ) "raL strig GloBta2 Iari terciL Arunc o 1ri/ire ctre 1racticianul neclintit2 O erci cu miere. mai bun ca orice)a/ere. totu)i o 1lcere. cnd ai terci cu miereLP $c0ii ro! nu cli1ir2 E un cntecel 1entru co1ii2 Mama mea obinuia s mi)l cnte2 @ar n)a reuit niciodat s m 5ac s mnnc lturile astea2 @ar acum ) i /r lingura mai adnc. nu m mai satur de el2 Frost l 1ri/ea 5iH2 'ntos. !ise GloBta. /rndu)i 1e gt o lingur de terci dulce i lund o alta. delicios <ng0i3ind cu noduri nc 1u3in= i iat argumentul decisi/ <r) gind uor la urmtoarea ng0i3itur=: nu e ne/oie s mesteci2 m1inse la o 1arte strac0ina a1roa1e 1lin i arunc lingura

du1 ea2 Mmmm. mormi el2 "n mic dejun gustos 3i 5ace !iua 5rumoas. nu gsetiN Era ca i cum s)ar 5i uitat la /in 1erete alb. dar 5r toat emo3ia 1e care acesta 3i)o 1utea 1ricinui2 Aadar. Ar0ilecto) rul m /rea din nou. nu)i aaN Albinosul ncu/iin32 Ki ce)ar 1utea s doreasc ilustrul nostru conductor de la unul ca mine. ce cre!iN "meri ridica3i2 :mmm2 GloBta i linse resturile de terci de 1e gingiile goale2 Pare bine dis1us. tii cum/aN Al3i umeri ridica3i2 :aide. 0aide. Practician Frost. nu)mi s1une totul deodat. nu 1ot s te urmresc2 cere2 #arnam intr n camer i lu castronul2 ) Mai dori3i altce/a. domnuleN ) %ategoric2 $ bucat mare de carne n snge i un mr crocant2 'e uit s1re Practicianul Frost2 mi 1lceau merele cnd eram co1il2 @e cte ori am 5cut gluma astaN Frost l 1ri/ea im1asibil: oc0ii nu)i rdeau deloc2 GloBta se ntoarse s1re #arnam i btrnul a5i un !mbet obosit2 $. bine. sus1in GloBta2 $mul trebuie s s1ere. nu)i aaN ) @esigur. domnule. murmur ser/itorul. ndre1) tndu)se s1re u2 Aa s 5ieN #iroul Ar0ilectorului se a5la la ultimul etaj al %asei ntrebrilor i era cale lung 1n sus2 Mai ru. coridoarele erau ticsite de oameni2 Practicieni. con3o1iti. inc0i!itori. miunnd ca 5urnicile 1rintr)un morman a5nat de blegar2 $ri de cte ori le sim3ea 1ri/irile asu1ra lui. GloBta c0io1ta 1e lng ei !mbind. cu ca1ul seme32 $ri de cte ori sim3ea c e singur. se o1rea i g5ia. asuda i njura. i 5reca i i 1lesnea 1iciorul. redndu)i o 5rm de /ia32 @e ce trebuie s 5ie att de susN se ntreba n tim1 ce i tria 1icioarele 1e 0olurile ntunecoase i 1e scrile er1uitoare ale labirinticei cldiri2 %nd ajunse n anticamer. era e1ui!at i su5la greu. cu mna stng c0inuit de dureri 1e mnerul bastonului2 'ecretarul Ar0ilectorului l eHamin cu sus1iciune din s1atele unui birou mare i ntunecat. care ocu1a jumtate din nc1ere2 In 5a3a lui erau am1lasate cte/a scaune. 1entru ca oamenii s de/in agita3i ate1tnd s intre. iar doi 1racticieni uriai 5lancau imensele ui duble de la intrarea n birou. att de neclinti3i i de mo0or3i de 1arc ar 5i 5cut 1arte din decor2 ) 'unte3i ate1tatN ntreb secretarul. cu glas ascu3it2 Ktii cine sunt. r03el n5umurat2 ) @esigurL se rsti GloBta. cre!i c am urcat c0io1tnd tocmai 1n aici ca s)3i admir biroulN 'ecretarul l 1ri/i n josul nasului2 Era un tnr 1alid. c0i1e. cu o c0ic de 1r galben2 Al cincilea 5iu um5lat n 1ene al /reunui nobil mrunt cu ale 0i1er) acti/e. i crede c 1oate s)i dea aere cu m ine2

) Ki numele dumnea/oastr esteN ntreb el. cu un rnjet batjocoritor2 GloBta era la ca1tul rbdrii. du1 urcu2 I!bi cu bastonul n tblia biroului i secretarul 5u ct 1e ce s sar din scaun2 ) %e eti. un idiot a5urisitN %3i inc0i!itori sc0ilo!i cunotiN ) R222 5cu secretarul. cu gura tremurnd ner/os2 ) RN RN Rsta e un numrN 4orbeteL ) Pi. eu222 ) 'unt GloBta. imbeciluleL Inc0i!itorul GloBtaL ) @a. domnule. eu222 ) Mic)3i 5undul gras din scaun. ntruleL &u m 5ace s ate1tL 'ecretarul sri. se re1e!i s1re ui. m1inse n lturi una dintre ele i se ddu la o 1arte res1ectuos2 Aa mai merge. mri GloBta. trindu)se du1 el2 Ridic 1ri/irea ctre 1racticieni. cnd trecu ontc 1e lng ei2 Era a1roa1e sigur c unul a/ea un uor !mbet 1e 5a32 nc1erea nu era deloc sc0imbat de cnd o /i!itase ultima oar. cu ase ani n urm2 Era un s1a3iu circular. ca/ernos. cu c0i1uri de garguie gra/ate 1e ta/anul boltit. cu singura 5ereastr imens o5erind o 1ri/elite s1ectaculoas s1re turlele "ni/ersit3ii. s1re o imens 1or3iune din !idul m1rejmuitor al Agriontului i s1re silueta im1untoare a %asei %reatorului din s1atele acestuia2 %amera era n cea mai mare 1arte c1tuit cu etajere i dula1uri n3esate de sti/e nalte de registre i 0rtii ordonate cu grij2 %te/a 1ortrete ntunecate l 1ri/eau de 1e 1u3inele s1a3ii albe ale 1ere3ilor. 1rintre care unul imens. al actualului rege al "niunii n tinere3e. cu un aer as1ru i n3ele1t2 Fr ndoial. 1ictat nainte s de/in o 1arodie senil2 Ast!i. gseti la el ce/a mai 1u3in autoritate i ce/a mai mult umor in/oluntar2 In mijlocul nc1erii se a5la o mas rotund i grea. 1e su1ra5a3a creia era 1ictat o 0art a "niunii. cu des/rit migal2 Fiecare ora n care eHista un de1artament al Inc0i!i3iei era marcat cu o 1iatr 1re3ioas. iar n mijloc se nl3a o minuscul re1lic de argint a oraului Adua2 Ar0ilectorul edea la aceast mas. ntr)un jil3 str/ec0i. adncit ntr)o con/ersa3ie cu un alt brbat. un btrn s5rijit. cu o 5a3 ursu!. mbrcat n /eminte negre2 'uit ridic 1ri/irea. luminndu)se. cnd GloBta se a1ro1ie de ei. cu 1asu)i trit. dar eH1resia celuilalt nu se sc0imb2 ) Ei. bine. Inc0i!itor GloBta. sunt ncntat c ai 1utut s ni te alturi2 II cunoti 1e 'u1ra/eg0etorul General :allecBN ) &)am a/ut 1lcerea. rs1unse GloBta2 &u c ar 1rea o mare 1lcere2 #trnul birocrat se ridic i strnse mna lui GloBta. 5r entu!iasm2 ) Iar acesta este unul dintre inc0i!itorii mei. 'and dan GloBta2

) ntr)ade/r. murmur :allecB2 Ai 5ost n armat. cred2 e)am /!ut o dat duelndu)te2 GloBta i lo/i 1iciorul cu bastonul2 ) Asta nu 1oate s 5i 5ost de curnd2 )&u2 'e ls tcerea2 ) 'u1ra/eg0etorul General /a 1rimi. 1robabil. n curnd. o 1romo/are nsemnat. !ise 'uit2 "n scaun n nsui %onsiliul nc0is2 %onsiliul nc0isN %0iar aa N $ 1romo/are eHtrem de nsemnat2 ns :allecB nu 1rea deloc ncntat2 ) 4oi considera treaba n51tuit atunci cnd Maiestatea 'a /a bine/oi s m in/ite. se rsti el. i nu nainte2 'uit 1luti uor 1este acest teren alunecos: ) %onsiliul e de 1rere. sunt con/ins. c eti singurul candidat demn de aceast recomandare. acum c 'e11 dan eu5el nu mai este a/ut n /edere2 #trnul nostru amic eu5elN &u mai este a/ut n /edere 1entru ceN :allecB se ncrunt i i scutur ca1ul2 ) eu5el2 Am lucrat cu omul acesta /reme de !ece ani2 &u mi)a 1lcut niciodat ) nici nimeni altul. du1 cum te /d ) dar nu l)a 5i cre!ut niciodat un trdtor2 'uit cltin din ca1 cu triste3e2 ) 'untem cu to3i 1ro5und marca3i. dar a/em aici mrturisirea. negru 1e alb2 Ridic 0rtia m1turit cu o eH1resie m0nit2 M tem c rdcinile coru13iei 1ot s1a 5oarte adnc2 %ine s tie asta mai bine dect mine. care am sarcina ingrat de a cur3a grdina de buruieniN ) ntr)ade/r. ntr)ade/r. murmur :allecB. cltinnd 1osomort din ca12 Merita3i tot res1ectul 1entru asta2 Ki dumnea/oastr. domnule Inc0i!itor2 ) $. nu. eu nu. !ise GloBta cu modestie2 %ei trei brba3i sc0imbar 1ri/iri cu un i1ocrit res1ect reci1roc2 :allecB i m1inse scaunul n s1ate2 ) Ei. bine. drile nu se colectea! singure2 rebuie s m ntorc la treburile mele2 ) #ucur)te de ultimele tale !ile 1e acest 1ost. !ise 'uit2 I3i dau cu/ntul c regele /a trimite du1 tine ct de curndL :allecB i ngdui un !mbet minuscul. 1e urm i salut cu o nclinare ceremonioas a ca1ului i se nde1rt cu 1ai mari2 'ecretarul l conduse a5ar i nc0ise ua grea2 Era tcere2 @ar s 5iu al naibii dac /oi 5i eu cel care o /oi ru1e2

) #nuiesc c te ntrebi ce)a 5ost asta. nu)i aa. GloBtaN ) Mi)a trecut acest gnd 1rin minte. Eminen3a 4oastr2 ) &u m ndoiesc2 'uit se ridic din scaun i se ndre1t 0otrt s1re 5ereastr. cu minile)i nmnuate n alb m1reunate la s1ate2 Lumea se sc0imb. GloBta. lumea se sc0imb2 4ec0ea rnduial se 1rbuete2 Loialitate. datorie. mndrie. onoare2 &o3iuni care s)iu 1erimat2 %e le nlocuieteN Ar0ilectorul arunc o 1ri/ire 1este umr. 1re3 de o cli1. i bu!a i se rsuci2 Lcomia2 &egustorii au de/enit noua 1utere n 3ar2 #anc0eri. negu3tori. marinari2 $ameni mici. cu min3i mici i ambi3ii mici2 $ameni a cror singur loialitate este 5a3 de ei nii. a cror singur datorie este 5al de 1ro1ria lor 1ung. a cror singur mndrie este s)i trag 1e s5oar 1e mai)marii lor. a cror singur onoare se msoar n monede de argint2 &u e ne/oie s te ntreb unde te situe!i n clasa negustorilor2 'uit 1ri/i ncruntat a5ar. 1e urm se ntoarse ctre nc1ere2 Acum. se 1are c 5iul oricui se 1oate alege cu o educa3ie. cu o a5acere i 1oate de/eni bogat2 G0ilda Pn!arilor. a &egustorilor de Mirodenii i altele asemenea i s1o)resc constant a/erea i in5luen3a2 Par/eni3ii tru5ai le dictea! su1eriorilor lor naturali2 @egetele lor grase i lacome umbl la coardele 1uterii2 E a1roa1e 1rea mult de su1ortat2 'uit se scutur. n tim1 ce msura cu 1asul 1odeaua2 4oi /orbi sincer cu tine. Inc0i!ito) rule2 Ar0ilectorul i 5lutur mna gra3ioas. de 1arc sinceritatea lui ar 5i 5ost un dar ne1re3uit2 "niunea n)a 1rut niciodat mai 1uternic. n)a controlat niciodat mai mult teritoriu. dar. n s1atele 5a3adei. suntem slabi2 &u e un secret c regele este inca1abil s ia singur deci!ii2 Prin3ul motenitor Ladisla e un 5il5i!on nconjurat de linguitori i de 1roti. cruia nu)i 1as dect de jocuri i de /eminte2 Prin3ul Ra9nault e mult mai 1o)tri/it s domneasc. dar el e 5ratele mai mic2 %onsiliul nc0is. a crui sarcin ar trebui s 5ie crmuirea acestei corbii care ia a1. e 1lin de im1ostori i uneltitori2 "nii sunt. 1oate. loiali. al3ii. categoric. nu. 5iecare dornic s)l n/rt 1e rege cum /rea el2 %t de 5rustrant. cnd bnuiesc c ar trebui ca to3i s)l n/rt cum /rei tuL Intre tim1. "niunea e asaltat de dumani. 1ericole de dincolo de 0otare i 1ericole din interior2 In GurB0ul domnete un m1rat nou i /iguros. care)i 1regtete 3ara 1entru un nou r!boi2 &ordicii sunt i ei cu arma n mn. 1ndind la 0otarele Engliei2 In %onsiliul @esc0is. nobilii /oci5erea! 1entru dre1turi str/ec0i. n tim1 ce n sate 3ranii /oci5erea! 1entru dre1turi noi2 Ar0ilectorul sus1in adnc2 @a. /ec0ea rnduial se 1rbuete i nimeni nu are contiin3a sau curajul s) o s1rijine2 'uit se o1ri. ridicnd 1ri/irea ctre unul dintre 1ortrete: un brbat robust. 1leu/. mbrcat n alb din ca1 1n)n 1icioare2 GloBta l recunoscu

imediat2 Moller. cel mai mare dintre to3i Arbilectori2 %am1ion neobosit al Inc0i!i3iei. eroul tor3ionarilor. n1asta trdtorilor2 Pri/ea n jos cu mnie de 1e 1erete. de 1arc ar 5i 1utut s)i ard 1e trdtori cu o 1ri/ire. c0iar i de dincolo de moarte2 ) Moller. mri 'uit2 Lucrurile erau alt5el 1e /remea lui. 3i 1ot s1une2 Fr 3rani crtitori. 5r negustori 1ungai. 5r nobili ursu!i2 @ac oamenii i uitau locul. le era amintit cu 5ierul nroit i. dac /reun judector crcota ndr!nea s se 1lng de asta. nimeni nu mai au!ea /reodat de el2 Inc0i!i3ia era o institu3ie nobil. unde)i gseau locul cei mai buni i mai scli1itori2 ')i slujeasc regele i s smulg necinstea din rdcini. asta era singura lor dorin3 i singura rs1lat2 $. lucrurile erau mre3e n /remurile de demult2 Ar0ilectorul se strecur na1oi n scaun i se a1lec 1este mas: Acum. am de/enit un loc unde orice 5iu de)al treilea al unui nobil sc1tat 1oate s)i burdueasc bu!unarele cu 1er3uri. sau unde o le1dtur cu 1orniri criminale 1oate 5ace o 1asiune 1entru tortur2 In5luen3a noastr asu1ra regelui s)a erodat continuu. bugetele noastre au sc!ut continuu2 %nd/a. eram temu3i i res1ecta3i. GloBta. dar acum222 'untem nite im1ostori mi!erabili2 'uit se ncrunt2 Ei. bine. nu mai suntem aa2 Intrigile i trdrile abund i m tem c Inc0i!i3ia nu se mai ridic la nl3imea misiunii sale2 Prea mul3i dintre 'u1eriori nu mai sunt de ncredere2 &u)i mai 1reocu1 interesele regelui sau ale statului. sau ale oricui n a5ar de 1ro1ria 1ersoan2 'u1erioriiN &u sunt de ncredereNM ia cu lein2 Incrunttura lui 'uit se adnci i mai mult2 Iar acum. FeeBt e mort2 GloBta ridic 1ri/irea2 Asta c0iar e o /este2 ) Lordul %ancelarN )'e /a anun3a mine)diminea32 A murit subit. acum cte/a no13i. n tim1 ce tu te ocu1ai de 1rietenul tu ReSs2 nc 1lanea! cte/a ntrebri asu1ra mor3ii sale. dar omul a/ea a1roa1e nou!eci de ani2 @e mirare e c a trit att2 %ancelarul de aur i se s1unea. cel mai mare 1olitician al /remii sale2 %0iar n aceste cli1e i se cio1lete c0i1ul n 1iatr. 1entru o statuie 1e Aleea Regelui2 'uit 1u5ni: %el mai mare dar la care oricare dintre noi 1oate s1era2 $c0ii Ar0ilectorului se ngustar n des1icturi albastre2 @ac ai nai/itatea s)3i nc0i1ui c "niunea e controlat de regele ei sau de ctre 5lecarii ntri cu snge albastru din %onsiliul @esc0is. 1o3i s)i dai uitrii2 In %onsiliul nc0is se a5l 1uterea2 Mai mult ca niciodat. de cnd cu boala regelui2 @ois1re!ece oameni. n dous1re!ece scaune mari i incomode. cu mine 1rintre ei2 @ois1re!ece oameni cu idei 5oarte di5erite i. de dou!eci de ani. r!boi i 1ace2 FeeBt a 3inut balan3a2 A n/rjbit Inc0i!i3ia cu judectorii. banc0erii

cu armata2 A 5ost aHul n jurul cruia s)a ntors regatul. temelia 1e care s)a s1rijinit2 Moartea lui a lsat un gol2 ot 5elul de goluri se casc i oamenii se /or re1e!i s le um1le2 Am sentimentul c acel nemernic scncit. Maro/ia. acea inim nsngerat a naltei (usti3ii. acel auto1ro) clamat cam1ion al omului sim1lu. /a 5i 1rimul la rnd2 E o situa3ie alunecoas i 1ericuloas2 Ar0ilec) torul i!bi cu 1umnul n mas. n 5a3a lui2 rebuie s ne asigurm c oamenii ne1otri/i3i nu /or 1ro5ita de asta2 GloBta cltin a1robator din ca12 %red c am 1ri)ce1ut ce /rei s s1ui. A r0ilectore2 rebuie s ne asigurm c noi suntem cei care /or 1ro5ita i nimeni altcine/a2 rebuie s1us cu trie c 1ostul de Lord %ancelar este unul dintre cele mai in5luente din regat2 %olectarea drilor. /istieria. monetriile regelui. toate sunt sub 1atronajul lui2 #ani. GloBta. bani2 Iar banii nseamn 1utere2 &u e ca!ul s)3i s1un2 Mine /a 5i numit un nou cancelar2 %andidatul nostru de 5runte era 5ostul administrator al Monetriilor. 'e11 dan eu5el2 n3eleg2 %e/a mi s1une c nu /a mai5i luat n calcul2 #u!a lui 'uit se rsuci2 eu5el a a/ut legturi strnse cu g0ildele negustorilor. n mod s1ecial cu cea a 1n) !arilor2 Rnjetul lui de/eni o ncrunttur2 Ki. n 1lus. era un asociat al naltului (udector Maro/ia2 Aa c. /e!i tu. n)ar 5i 5ost de5el un Lord %ancelar 1otri/it2 %0iar aa2 @e5el 1otri/it2 'u1ra/eg0etorul General :allecB este o alegere mult mai bun. n o1inia mea2 GloBta 1ri/i ctre u: ) ElN Lord %ancelarN 'uit se ridic !mbind i se ndre1t ctre o ser/ant de lng 1erete2 ) %0iar nu eHist nimeni altcine/a2 oat lumea l urte. iar el urte 1e toat lumea. n a5ar de mine2 Mai mult. e un conser/ator nrit. care dis1re3uiete clasa negustorilor i tot ce re1re!int ea2 Ar0ilecto) rul desc0ise ser/anta i scoase dou 1a0are i o cara5 bogat ornamentat2 @ac nu /a 5i c0iar o 5igur 1rietenoas n %onsiliu. cel 1u3in /a 5i una n3elegtoare i a naibii de ostil 5a3 de to3i ceilal3i2 &u)mi 1ot nc0i1ui un candidat mai 1otri/it2 GloBta ncu/iin32 ) Pare un om cinstit2 @ar nu ntr)att de cinstit nct s)l las s m ae!e n baie2 @ar tu. Eminen3. l)ai lsaN @a. continu 'uit. /a 5i 5oarte /aloros 1entru noi2 Ar0ilectorul turn dou 1a0are de /in rou. greu2 Ki. 1e deasu1ra. am 1utut s aranje! lucrurile i 1entru un nou Administrator al Monetriei. unul n3elegtor2 Am au!it c 1n!arii i muc 1ur i sim1lu bu!a de 5urie2 Maro/ia nu e nici el deloc 5ericit. ticlosul2 'uit c0icoti2 oate /eti bune. i 3ie trebuie s)3i mul3umim2 ntinse unul dintre 1a0are2

$tra/N $ moarte lent. cu !/rcoleli i /rsturi 1e minunata 1ardoseal de mo!aic a Ar0ilectoruluiN 'au doar c!nd cu 5a3a n jos 1e masa luiN ns c0iar nu a/ea altce/a de 5cut dect s a1uce 1a0arul i s soarb !elos2 4inul i era necunoscut. dar era delicios2 Probabil dintr)un loc5oarte 5rumos i 5oarte nde1rtat2 %el 1u3in. dac mor aici. sus. nu /a mai trebui s cobor toate tre1tele2 @ar Ar0ilectorul bea i el. numai !mbete i bun/oin32 Aadar. 1resu1un c /oi su1ra/ie3ui. totui. acestei du1) amie!i2 ) @a. am 1it cu dre1tul2 Acestea sunt /remuri ntr)ade/r 1ericuloase i. totui. 1ericolul i ansa merg adesea mn)n mn2 GloBta sim3i o sen!a3ie ciudat strecurndu)i)se n sus 1e s1inare2 E 5ric. ambi3ie sau ambeleN Am ne/oie de cine/a care s m ajute s 1un ordine n lucruri2 %ine/a care nu se teme de 'u1eriori. ori de negustori. nici mcar de %onsiliul nc0is2 %ine/a care s ac3ione!e cu subtilitate. cu discre3ie i 5r cru3are2 %ine/a a crui loialitate 5a3 de "niune e mai 1resus de orice ndoial. dar care nu are 1rieteni n interiorul gu/ernului2 %ine/a care e urt de toat lumeaN %ine/a care s 1reia ntreaga /in dac lucrurile merg 1rostN %ine/a care /a a/ea 1u3ini jelitori la nmormntarea saN Am ne/oie de un Inc0i!itor Pri/ilegiat. GloBta2 %ine/a care s lucre!e n a5ara controlului 'u1eriorilor. dar sub de1lina mea autoritate2 %ine/a care s rs1und doar n 5a3a mea2 Ar0ilectorul ridic o s1rncean. ca i cum tocmai i)ar 5i /enit ideea2 Mi se 1are c tu eti eHtrem de 1otri/it 1entru aceast sarcin2 %e cre!iN %red c ocu1antul unui asemenea 1ost ar a/ea o mul3ime de dumani i un singur 1rieten2 GloBta ridic 1ri/irea ctre Ar0ilector2 Ki acel 1rieten ar 1utec. s nu 5ie att de demn de ncredere2 %red c s)ar 1utea ca ocu1antul unui asemenea 1ost s nu dinuie mult2 ) A 1utea a/ea 1u3in tim1 de gndireN )&u2 Pericolul i ansa merg adesea mn)n mn2 ) Atunci acce1t2 ) EHcelent2 %red cu trie c acesta este nce1utul unei lungi i 5ructuoase rela3ii2 'uit i !mbi 1este bu!a 1a0arului2 Ktii. GloBta. dintre to3i negustorii care miun acolo. a5ar. 1e 1n!ari i gsesc cei mai greu de tolerat2 n mare msur. 1rin in5luen3a lor a intrat \est1ortul n "niune i datorit banilor \est1ortului am ctigat r!boiul gurBian2 Regele i)a rs1ltit. desigur. cu dre1turi de nego3 ne1re3uite. dar de atunci arogan3a lor a de/enit insu1ortabil2 Ai 5i !is c au lu1tat ei nii n btlii. judecnd du1 aerele 1e care au nce1ut s i le dea i du1 libert3ile 1e care i le)au luat2 $norabila G0ild a Pn!arilorL 1u5ni el2 mi dau seama acum c

amicul tu ReSs ne)a o5erit mijloacele s)i 1rindem n la3 att de bine nct ar 5i 1cat s)i lsm din mn2 GloBta era 5oarte sur1rins. dar credea c)i ascunde bine sentimentele2 ' mergem mai de1arteN@e ceN Pn) !arii miun liberi i continu s 1lteasc i asta mul3umete tot 5elul de oameni2 Aa cum stau lucrurile. sunt s1eria3i i cumin3i. ntrebndu)se 1e cine a 1omenit ReSs. cine ar 1utea 5i urmtorul 1e scaun2 @ac ntindem coarda. ar 1utea s aib de su5erit sau s 5ie termina3i cu totul2 Atunci /or nceta s 1lteasc i mul3i oameni /or 5i nemul3umi3i2 "nii dintre ei. c0iar din aceast cldire2 ) Pot s)mi continui cu uurin3 in/estiga3iile. Eminen3a 4oastr. dac dori3i s)o 5ac2 GloBta lu nc o sorbitur2 Era. ntr)ade/r. un /in eHcelent2 ) rebuie s 5im 1ruden3i2 Pruden3i i 5oarte scru) 1uloi2 #anii Pn!arilor curg ca la1tele2 Au mul3i 1rieteni. c0iar i n cercurile cele mai nalte ale nobilimii2 #rocB. :eugen. Is0er i mul3i al3ii. n a5ar de ei2 "nii dintre cei mai im1ortan3i oameni ai 3rii2 'e tie c au su1t cu to3ii la acest sn. ntr)un moment sau altul i 1runcii 1lng cnd li se ia la1tele2 "n rnjet crud 5lutur 1este c0i1ul lui 'uit2 ns. dac /rem s)i n/3m disci1lina. co1iii trebuie 5cu3i uneori s 1lng222 Pe cine a 1omenit /iermele la de ReSs n mrturisirea luiN GloBta se a1lec. c0inuit. trase ctre el scrisoarea de recunoatere a lui ReSs. o des1turi i cercet lista de nume din 1artea de sus a 1aginii2 ) 'e11 dan eu5el. 1e care)l tim cu to3ii2 ) $. l tim i)l iubim. Inc0i!itorule. !ise 'uit. 1ri) /ind)l radios. dar simt c am 1utea s)l tiem 5r 1robleme de 1e list2 Altcine/aN ) Pi. s /edem2 GloBta cercet 1e ndelete 0rtia2 Mai e :arod Polst. un 1n!ar2 "n nimeni2 'uit 5lutur din mn nerbdtor: ) E un nimeni2 ) 'olimo 'candi. un 1n!ar din \est1ort2 ot un nimeni2 ) &u. nu. GloBta. 1utem s gsim 1e cine/a mai bun dect 'olimo nu)tiu)cum. nu)i aaN Aceti 1n) !ari mrun3i nu 1re!int cu ade/rat interes2 'mulge rdcina. i 5run!ele mor singure2 ) %0iar aa. Eminen3a 4oastr2 l a/em 1e 4illem dan Robb. nobil mrunt. care de3ine un mic 1unct /amal2 'uit 1ri/i gnditor. cltin din ca12 Ar mai 5i222 ) 'taiL 4ilem dan Robb222 Ar0ilectorul 1ocni din degete2 Fratele lui. ;iral. este unul dintre curtenii reginei2 M)a 5cut de ocar la o reuniune2 'uit !mbi2 @a2 4illem dan Robb. adu)*2 Ki. ast5el. mergem mai adnc2

) 'lujesc i m su1un. Eminen3a 4oastr2 EHist /reun anumit nume care trebuie men3ionatN GloBta i ls jos 1a0arul gol2 ) &u2 Ar0ilectorul se ntoarse i i 5lutur mna din nou2 $ricare. to3i. nu m interesea!2 T& JI"L @I& RE MAGI Lacul se ntindea n de1rtare. mrginit de stnci abru1te i de /erdea3 1icurnd de a1. cu luciul ciu1it de 1loaie. /ast i cenuiu. ct /edeai cu oc0ii2 rebuie s1us c oc0ii lui Logen nu 1uteau /edea 1rea de1arte. 1e o /reme ca asta2 Qrmul o1us ar 5i 1utut 5i la o sut de 1ai de1rtare. dar a1ele calme 1reau adnci2 Foarte adnci2 Logen renun3ase de mult la orice ncercare de a rmne uscat i a1a i iroia 1rin 1r i 1e 5a3. i 1icura de 1e nas. de 1e degete. de 1e brbie2 ' 5ie ud. isto/it i n5ometat 5cea 1arte din /ia32 Fcuse ade)sea. dac sttea s se gndeasc2 nc0ise oc0ii i sim3i 1loaia r3=indu)i 1e 5a3. au!i a1a 1leoscind 1e 1rundi2 ngenunc0e lng lac. destu1 1losca. o m1inse sub a1 i urmri bulele de aer s1rgndu)se 1e msur ce se um1lea2 Malacus ^uai iei m1leticindu)se din tu5iuri. cu res1ira3ia iute i ntretiat2 'e 1rbui n genunc0i. se tr 1e rdcinile unui co1ac. tui. scui1nd 5legm 1e 1ietri2 A/ea o tuse urt acum2 I se ridica direct din mruntaie i i 5cea ntreaga cutie toracic s 0) rie2 Era c0iar mai 1alid dect atunci cnd se ntlniser 1rima oar i mult mai slab2 Logen era i el ce/a mai slab2 Erau /remuri grele. una 1este al:a2 'e ndre1t ctre ucenicul tras la 5a3 i se g0emui lng el2 ) Las)m o cli12 ^uai i nc0ise oc0ii a5unda3i n orbite i i ddu ca1ul 1e s1ate2 @oar o cli12 Gura i atrna desc0is. tendoanele gtului su s5rijit i ieiser n a5ar2 Arta deja ca un cada/ru2 ) &u te odi0ni 1rea mult2 ')ar 1utea s nu te mai ridici niciodat2 Logen ntinse 1losca2 ^uai nici mcar nu)i ridic bra3ul s)o ia. aa c Logen i)o duse la bu!e i o ridic. 1u3in nclinat2 ^uai lu. tresrind. o ng0i3itur. tui. a1oi ca1ul i c!u 1e s1ate. lo/indu)se de co1ac. ca o 1iatr2 ) Ktii unde suntemN ntreb Logen2 "cenicul se uit cli1ind la a1. de 1arc abia acum ar 5i obser/at)o2 ) Acesta trebuie s 5ie ca1tul nordic al lacului222 ar trebui s eHiste o crare2 Glasul i se stinse. de/enind o oa1t2 La ca1tul sudic se a5l un drum cu dou 1ietre2 I!bucni ntr)o tuse /iolent i ng0i3i cu di5icultate2 "rmea! drumul 1este 1od i ai ajuns. !ise el cu glas rguit2 Logen 1ri/i de)a lungul malului. la co1acii 1icurnd de a12 $a

) %t e de de1arteN &iciun rs1uns2 A1uc umrul osos al bolna/ului i l scutur2 Pleoa1ele lui ^uai se mijir i ucenicul i ridic 1ri/irea m1ienjenit. ncercnd s se concentre!e2 %t de de1arteN ) Kai!eci de Bilometri2 Logen i su1se din3ii2 ^uai n)ar 1utea strbate 1e jos ai!eci de Bilometri2 Ar 5i norocos s 5ac ai!eci de 1ai 1e 1ro1riile 1icioare2 Ktia asta 5oarte bine. se 1utea citi n oc0ii lui2 A/ea s 5ie mort n curnd. a1recie Logen. n cel mult cte/a !ile2 4!use oameni mai 1uternici r1ui de 5riguri2 Kai!eci de Bilometri2 Logen cuget 1ro5und la asta. scr1inndu)i brbia cu degetul mare2 Kai!eci de Bilometri2 ) La naibaL o1ti el2 rase rani3a lng el i o desc0ise2 Mai a/eau ce/a mncare. dar nu mult2 %te/a 5ii de carne uscat i tare. un codru de 1ine neagr. mucegit2 Pri/i 1este lacul linitit2 %el 1u3in nu a/eau s rmn 5r a1 de but 1rea curnd2 i scoase ceaunul greu din rani3 i l ae! jos. 1e 1rundi2 Fuseser m1reun mult /reme. dar nu mai rmsese nimic de gtit2 &u te 1o3i ataa de obiecte. nu aici. n slbticie2 A!/rli 5unia n tu5iuri. 1e urm i slt rani3a uurat 1este umr2 $c0ii lui ^uai se nc0iseser din nou i abia mai res1ira2 Logen i amintea i acum 1rima oar cnd 5useser ne/oi3i s lase 1e cine/a n urm. i amintea de 1arc ar 5i 5ost ieri2 %iudat cum uitase numele biatului. dar c0i1ul lui continua s)l urmreasc2 '0anBa i luaser o bucat din coa1s2 $ bucat mare2 Gemuse tot drumul2 &u 1utea 1i2 Rana se in5ectase. ar 5i murit oricum2 rebuia s)l 1rseasc2 &imeni nu)l n/inuise /reodat 1e Logen 1entru asta2 #iatul 5usese 1rea tnr. n)ar 5i trebuit s 1lece de la bun nce1ut2 G0inion. atta tot. se 1utea ntm1la oricui2 'trigase du1 ei n tim1 ce coborau dealul. ntr)un gru1 tcut. mo0ort. cu ca1etele 1lecate2 Lui Logen i se 1ruse c)i au!ea strigtele c0iar i du1 ce)l lsaser mult n urm2 Le au!ea i acum2 In r!boaie 5usese alt5el2 @in coloane cdeau oameni tot tim1ul. n marurile lungi. n lunile 5riguroase2 La nce1ut rmneau la coad. a1oi rmneau n urm. du1 aceea rmneau la 1mnt2 %ei n5ri)gura3i. cei bolna/i. cei rni3i2 Logen 5u strbtut de un 5ior i i /r ca1ul ntre umeri2 La nce1ut ncerca s)i ajute2 A1oi a de/enit recunosctor c nu se numra 1rintre ei2 A1oi a ajuns s 1easc 1este cada/re 5r s le obser/e mcar2 n/e3i s)3i dai seama cnd cine/a nu se mai ridic2 Logen se uit la Malacus ^ui2 $ moarte n 1lus n slbticie nu era nimic demn de remarcat2 $mul trebuie s 5ie realist. n de5initi/2

"cenicul se tre!i din somnul lui agitat i ncerc s se ridice2 Minile i tremurau cum1lit2 Ridic 1ri/irea s1re Logen. cu oc0ii scnteind2 ) &u m 1ot ridica. !ise el rguit2 ) Ktiu2 M mir c ai reuit s ajungi 1n aici2 Acum nu mai conta att de mult2 Logen tia drumul2 @ac gsea crarea. 1utea 1arcurge trei!eci de Bilometri 1e !i2 ) @ac)mi lai o 1arte din mncare222 1oate222 du1 ce ajungi la bibliotec222 cine/a222 ) &u. !ise Logen. strngnd din 5lci2 Am ne/oie de mncare2 ^uai scoase un sunet ciudat. ce/a ntre tuse i sus1in2 Logen se a1lec i se 1ro1ti cu umrul dre1t n stomacul lui ^uai. m1ingndu)i bra3ul 1e du1 alele lui2 &u te 1ot cra ai!eci de Bilometri 5r ea. adug el i se ndre1t. sltndu)l 1e ucenic 1este umr2 Porni de)a lungul 3rmului. 3inndu)l 1e ^uai de manta. cu ci!mele scr3ind 1e 1ietriul ud2 "cenicul nici nu se mica. doar atrna acolo. ca un sac de !dren3e ude. cu bra3ele inerte lo/indu)se de 1artea dindrt a 1icioarelor lui Logen2 @u1 ce 5cu /rei trei!eci de 1ai. Logen se ntoarse i 1ri/i na1oi2 %eaunul !cea 1rsit lng lac. um1lndu)se deja cu a1 de 1loaie2 recuser 1rin multe m1reun. el i ceaunul acela2 ) Adio. /ec0i 1rieten2 %eaunul nu rs1unse2 Logen i ae! cu blnde3e 1o/ara tremurnd la marginea drumului. a1oi i ntinse s1atele c0inuit. i scr1in bandajul murdar de 1e bra3 i lu o ng0i3itur de a1 din 1losc2 A1a era singurul lucru care trecuse de bu!ele lui su5erinde n !iua aceea i 5oamea i rodea stomacul2 Mcar nu mai 1loua2 rebuie s n/e3i s te bucuri n /ia3 de lucrurile mrunte. 1recum ci!mele uscate2 rebuie s iubeti lucrurile mrunte. cnd nu ai altce/a2 Logen scui1 n noroi i i 5rec degetele. de!) mor3indu)le2 Locul nu 1utea trece neobser/at. asta era sigur2 %ele dou 1ietre se nl3au deasu1ra drumului. btrne i gurite. cu 1etice de muc0i /er!i la ba! i lic0eni gri mai sus2 Erau aco1erite de scrijel turi decolorate. iruri de litere ntr)o scriere 1e care Logen n)o n3elegea. nici mcar n)o recunotea2 %u toite acestea. a/eau un aer amenin3tor. dndu)3i sen!a3ia mai degrab c te a/erti!ea! dect c te ntm1in2 ) Prima Lege2 ) %eN 5cu Logen. sur1rins2 ^uai oscilase c0inuit ntre somn i tre!ie ce cnd lsaser ceaunul n urm. acum dou !ile2 %eaunul ar 5i 1utut scoate sunete mai inteligibile. n 1erioada aceea2 @e diminea3. cnd se tre!ise. Logen l gsise 1e ^uai abia

res1irnd2 La nce1ut 5usese con/ins c e mort. dar omul nc se ag3a. 5r 1utere. de /ia32 &u renun3a uor. ce era al lui era al lui2 Logen ngenunc0e i ddu la o 1arte 1rul ud de 1e 5a3a lui ^uai2 "cenicul l a1uc 1e neate1tate de nc0eietur i ddu s se ridice2 ) E inter!is. o1ti el. 5iHndu)l 1e Logen cu oc0i mari. s atingi %ealalt ParteL ) %umN ) ' /orbeti cu dia/olii. !ise el rguit. ag3ndu)se de 0aina 1onosit a lui Logen2 %reaturile lumii de dedesubt sunt 1lmdite din minciuniL &)ai /oie s)o 5aciL ) &)am s)o 5ac. bolborosi Logen. ntrebndu)se dac a/ea s tie /reodat des1re ce /orbea ucenicul2 &)am s)o 5ac2 @ac are /reo im1ortan32 &)a 1rea a/ut2 "cenicul c!use deja na1oi n somnul lui agitat2 Logen i 5rmnt bu!a2 '1era c ucenicul a/ea s se tre!easc din nou. dei nu 1rea credea asta2 @ar 1oate c acel #a9a! a/ea s 5ie n stare s 5ac ce/a. era ntiul dintre Magi. n de5initi/. mare n nalta n3ele1ciune i aa mai de1arte2 Aadar. Logen l ridic din nou 1e ^uai 1e umr i 1orni. trndu) i 1icioarele. 1rintre 1ietrele str/ec0i2 @rumul urca abru1t ntre stncile de deasu1ra lacului. ici nl3at. acolo tiat adnc n 1mntul 1ietros2 Era mncat de /reme i 1lin de gro1i. n1dit de buruieni2 'e rsucea n s1iral la nes5rit i curnd Logen g5ia nduit i 1icioarele i ardeau de e5ort2 Pasul nce1u s)i ncetineasc2 Ade/rul era c obosise2 &u doar din 1ricina urcuului sau a drumului de cor/oad 1e care)l strbtuse n !iua aceea. cu un ucenic 1e jumtate mort 1e umr sau a e5ortului din !iua 1recedent sau mcar din cau!a lu1tei din 1dure2 Era obosit de toate2 @e s0anBa. de r!boaie. de ntreaga)i /ia32 ) &u 1ot merge la nes5rit. Malacus2 &u 1ot lu1ta la nes5rit2 %t din mi!eria asta oribil trebuie s ng0it un omN rebuie s m ae! o cli12 Intr)un nenorocit de scaun normalL %er att de multN @aN In aceast stare de s1irit. njurnd i bodognind la 5iecare 1as. cu ca1ul lui ^uai lo/indu)l 1este 5ese. Logen ajunse la 1od2 Era la 5el de btrn ca drumul. aco1erit de 1lante trtoare. sim1lu i su1lu. arcuindu)se cam dou!eci de 1ai 1este o trectoare ame3itoare2 (os. de1arte. un ru se n/olbura 1este 1ietrele col3uroase. um1lnd aerul de !gomot i stro1i strlucitori de a12 Pe malul cellalt. ntre stncile 5alnice aco1erite de muc0i. 5usese ridicat un !id nalt. construit cu atta strdanie nct era greu s)3i dai seama unde se termin costia natural i unde nce1e cea 5cut de mna omului2 $ singur 1oart btrn era ncastrat

n el. c1tuit cu aram btut. acum br!dat de dungi /er!i din 1ricina ume!elii i a anilor2 In tim1 ce i alegea drumul cu grij 1este 1ietrele alunecoase. Logen se 1omeni ntrebndu)se. n /irtutea obinuin3ei. cum 1utea s 5ie asediat acest loc2 &u 1utea2 &ici cu o mie de oameni 1e alese2 In 5a3a 1or3ii se a5la doar un 1rag ngust de 1iatr2 &u a/eai loc s 5iHe!i o scar sau s balanse!i un berbec2 Midul msura cel 1u3in !ece metri n nl3ime i 1oarta a/ea un as1ect n5ricotor de solid2 Ki. dac era ca a1rtorii s coboare 1odul222 Logen arunc o 1ri/ire 1este margine i ng0i3i: era cale lung 1n jos2 rase adnc aer n 1ie1t i i!bi cu 1umnul n arama /erde i ud2 Patru bubuituri 1uternice. rsuntoare2 Aa btuse n 1or3ile %arleonului. du1 btlie i oamenii se grbiser s se 1redea2 Acum. nimeni nu se grbea s 5ac nimic2 Ate1t2 #tu din nou2 Ate1t2 Era din ce n ce mai ud. n cea3a rului2 'crni din din3i2 Ridic mna. s bat din nou2 $ ui3 ngust 3ni la o 1arte i o 1erec0e de oc0i urduroi l 1ri/ir cu rceal. din s1atele !brelelor groase2 ) %ine mai eN se rsti un glas morocnos2 ) Logen &oudegete e numele meu2 &oi222 ) &)am au!it niciodat de tine2 &icidecum ntm1inarea la care s1erase Logen2 ) Am /enit s)l /d 1e #a9a!2 &iciun rs1uns. ntiul dintre222 ) @a. e aici2 @ar ua nu se desc0ise2 &u 1rimete /i!ite2 I)am s1us asta ultimului mesager2 ) Eu nu sunt mesager2 %u mine e Malacus ^uai2 ) Malaca i mai cumN ) ^uai. ucenicul2 ) "cenicN ) E 5oarte bolna/. !ise ncet Logen2 ')ar 1utea s moar2 ) #olna/. !iciN ' moar. am au!it bineN )@a2 ) nc o dat. cum te numetiN ) @esc0ide numai ua aia blestematL Logen i agit !adarnic 1umnul n 5a3a /i!etei2 e rog2 ) &u lsm 1ur i sim1lu 1e oricine nuntru222 ia ridic2 Arat)mi minile2 )%eN ) Minile2 Logen ridic minile2 $c0ii a1oi se micar ncet 1este degete2 ) 'unt nou2 Li1sete unul. /e!iN m1inse ciotul ctre desc0i!tur2

) &ou. nu)i aaN Ar 5i trebuit s s1ui2 M/oarele !ngnir i ua se cr1 ncet2 "n brbat n /rst. nco/oiat sub o armur n/ec0it. se 0olba la el cu sus1iciune. din 1artea cealalt2 Qinea n mn o sabie lung. mult 1rea grea 1entru el2 4r5ul ei se cltina nest1nit. n tim1 ce omul se c!nea s 3in sabia n sus2 Logen ridic minile: ) M 1redau2 #trnul 1a!nic nu era amu!at2 Mri 1osac. cnd Logen trecu 1e lng el. a1oi se o1inti s nc0id 1oarta. o !/or 1e bjbite. se ntoarse i se nde1rt tr) indu)i 1icioarele. 5r s mai scoat o /orb2 Logen l urm n susul unei /i nguste. mrginite de case ciu)date. dr1nate i aco1erite de muc0i. 1e jumtate s1ate n stncile abru1te. conto1indu)se cu muntele2 In 1ragul unei ui. o 5emeie cu 5a3a mo0ort lucra la o 5urc de tors i se uit ncruntat la Logen cnd trecu 1e lng ea. cu ucenicul incontient 1e umr2 Logen i rs1unse cu un !mbet2 &u era o 5rumuse3e. asta era sigur. dar trecuse 5oarte mult /reme2 Femeia intr n cas. a1lecndu)i ca1ul i trnti ua cu 1iciorul. lsnd roata s se n/rt2 Logen o5t2 4ec0ea /raj era nc acolo2 "rmtoarea cldire era o brutrie cu un 0orn turtit care scotea 5um2 Mirosul de 1ine coa1t 5cu stomacul gol al lui Logen s c0iorie2 %e/a mai ncolo. c3i/a co1ii rdeau i se jucau. alergnd n jurul unui btrn co1ac 1i1ernicit2 Ii amintir lui Logen de 1ro1riii co1ii2 &u semnau de5el cu ei. dar Logen era ntr)o stare de s1irit morbid2 rebuia s recunoasc. era 1u3in de!amgit2 'e ate1tase la o atmos5er 5iroscoas i la mult mai multe brbi2 $amenii tia nu 1reau att de nemai1omenit de n3ele13i2 Artau ntocmai ca orice al3i 3rani2 &imic di5erit de 5elul n care artase satul lui nainte s /in s0anBa2 'e ntreba dac se a5la unde trebuie2 Pe urm trecur de o cotitur a drumului2 In 5a3a lor. n coasta muntelui. se nl3au trei turnuri mari. conice. unite la ba!. dar se1arate mai sus. aco1erite de ieder ntunecat2 Preau mult mai btrne c0iar dect str/ec0iul 1od i dect str/e)c0iul drum. btrne ca muntele nsui2 La ba!a lor se ngrmdeau de)a /alma alte cldiri. r!le3ite la marginile unei cur3i largi n care oamenii i /edeau de treburile de !i cu !i2 $ 5emeie sub3ire btea untul ntr)un 1rid/or2 "n 5ierar ndesat ncerca o 1otcoa/ 1e co1ita unei ie1e agitate2 "n mcelar btrn i 1leu/. cu or3ul 1tat. terminase de tranat un animal i i s1la bra3ele 1line de snge ntr) o albie2

Iar 1e tre1tele largi din 5a3a celui mai nalt dintre cele trei turnuri. edea un btrn magni5ic2 Era n/emntat n alb din ca1 1n)n 1icioare. a/ea o barb lung. nasul coroiat i 1rul alb re/rsat de sub o tic0ie alb2 Logen era. n s5rit. im1resionat2 ntiul dintre Magi arta. cu siguran3. aa cum trebuia2 %nd Logen se a1ro1ie de el. trindu)i 1icioarele. btrnul se ridic de 1e tre1te i 1orni n goan s1re ei. cu mantaua)i alb 5luturnd n urm2 ) Ae!a3i)l aici. jos. murmur el. indicnd un 1etic de iarb de lng 5ntn. i Logen ngenunc0e i l rsturn 1e ^uai 1e 1mnt. ct 1utu mai uor. cu durerile 1uternice de s1ate 1e care le a/ea2 #trnul se a1lec deasu1ra lui i i ae! o mn noduroas 1e 5runte2 ) 4)am adus ucenicul na1oi. bolborosi Logen. 5r rost2 ) Al meuN ) &u sunte3i #a9a!N #trnul rse2 ) $. nu. eu sunt \ells. intendent aici. la bibliotec2 ) Eu sunt #a9a!. /eni o /oce din s1ate2 Mcelarul se a1ro1ia ncet de ei. tergndu)i minile cu o bucat de 1n!2 Prea s aib n jur de ai!eci de ani. dar era bine cldit. cu 5a3a 1uternic. br!dat de riduri adnci i o barb sur. tuns scurt. n 1reajma gurii2 Era cu des/rire c0el i soarele du1)amie!ii strlucea 1e 3easta)i ars de soare2 &u era nici 5rumos. nici maiestuos. ns cnd se a1ro1ie. 1rea s aib ntr)ade/r ce/a a1arte2 $ siguran3. un aer 1oruncitor2 "n om obinuit s 1orunceasc i s 5ie ascultat2 ntiul dintre Magi lu mna stng a lui Logen n 1almele sale i o strnse cu cldur2 A1oi o ntoarse i eHamin ciotul degetului tiat2 ) Logen &oudegete. aadar2 %el cruia i se s1une 'ngerosul &ou2 Am au!it tot 5elul de 1o/eti des1re tine. c0iar nc0is aici. n biblioteca mea2 Logen tresri2 Putea g0ici ce 5el de 1o/eti ar 5i 1utut au!i btrnul2 ) Asta a 5ost demult2 ) @esigur2 A/em cu to3ii un trecut. nuN &u judec 1e nimeni din au!ite2 Ki #a9a! !mbi2 "n !mbet larg. alb. strlucitor2 %utele 5e3ei i se destinser ntr)o eH1resie 1rietenoas. ns n jurul oc0ilor adnci3i n orbite. ce aruncau scnteieri /er!i. struia o anumit as1rime2 $ as1rime de 1iatr2 Logen i rs1unse cu un !mbet larg. dar era contient deja c n)ar 5i /rut s i)l 5ac duman 1e omul acesta2 ) Ki ne)ai adus oaia rtcit na1oi la stnL #a9a! cobor o 1ri/ire ncruntat s1re Malacus ^uai. care !cea neclintit 1e iarb2 %um eN

) %red c /a su1ra/ie3ui. domnule. rs1unse \ells. dar ar trebui s)l 5erim de 5rig2 ntiul dintre Magi 1ocni din degete i. dins1re cldiri. rsun ecoul unui !gomot 1trun!tor2 ) Ajut)*2 Fierarul alerg i l a1uc 1e ^uai de 1icioare i. m1reun. el i \ells. l crar 1e ucenic. 1rin 1oarta nalt. n bibliotec22 ) Aadar. Maestre &oudegete. te)am c0emat i ai /enit2 Asta arat bune maniere2 Poate c manierele sunt ieite din u! n &ord. dar /reau s tii c le a1recie!2 %urtoa!iei trebuie s i se rs1und 1rin curtoa!ie. aa am socotit mereu2 @ar ce)i asta. acumN #trnul strjer al 1or3ii gonea na1oi 1rin curte. abia rsu5lnd2 @oi oas1e3i ntr)o singur !i2 %e mai urmea!N ) Maestre #a9a!. g5i strjerul. clre3i la 1oartL %u cai buni i narma3i 1n)n din3iL Mic c au un mesaj urgent de la Regele $amenilor &orduluiL #et0od2 El trebuia s 5ie2 '1iritele s1useser c i)a 1us o tic0ie de aur 1e ca1. i cine altcine/a ar 5i ndr!nit s)i s1un Rege al $amenilor &orduluiN Logen ng0i3i2 'c1ase cu /ia3 du1 ultima lor ntlnire. atta tot. dar. totui era mai bine dect reuiser mul3i. mult mai bine2 ) Ei. st1ne. ntreb strjerul. s le s1un s 1leceN ) %ine se a5l n 5runtea lorN ) "n 5il5i!on cu o mutr acr2 Mice c e 5iul regelui sau ce/a2 ) Era %alder sau 'caleN Amndoi sunt nite acrituri2 ) %el mai mic. 1resu1un2 %alder. aadar. asta era ce/a2 &u era bun niciunul. dar 'cale era cu mult mai ru2 Amndoi erau o eH1erien3 de e/itat2 #a9a! 1ru s c0ib!uiasc o cli12 ) Prin3ul %alder 1oate intra. dar oamenii lui trebuie s rmn dincolo de 1od2 ) @a. domnule. dincolo de 1od2 'trjerul se nde1rt g5ind2 Lui %alder a/ea s)i 1lac asta la nebunie2 Pe Logen l distra gro!a/ s i)l imagine!e 1e aa)!isul 1rin3 3i1nd !adarnic 1rin acea mic /i!et2 ) Regele $amenilor &ordului. 3i nc0i1ui una ca astaN #a9a! 1ri/ea absent n /ale2 L)am cunoscut 1e #et0od 1e cnd nu era att de mare2 Ki tu la 5el. ai. Maestre &oudegeteN Logen se ncrunt2 II cunoscuse 1e #et0od cnd era a1roa1e un nimeni. o c1etenie mrunt. ca multe altele2 Logen /enise du1 ajutor. s sca1e de s0anBa. i #et0od i)l dduse. cu un 1re32 Pe /remea aceea. 1re3ul 1ruse con/enabil i uor de 1ltit2 @oar s lu1te2 ' omoare c3i/a oameni2 Logen

gsise ntotdeauna c e uor s uci!i. iar #et0od 1ruse un om 1entru care merit s lu13i: curajos. mndru. nemilos. otr/itor de ambi3ios2 oate calit3ile 1e care Logen le admira 1e atunci. toate calit3ile 1e care credea c le are el nsui2 @ar tim1ul i)a sc0imbat 1e amndoi i 1re3ul a crescut2 ) Era cnd/a un om mai bun. cugeta #a9a!. dar unora coroanele nu li se 1otri/esc2 Ii cunoti 5iiiN ) Mai bine dect a /rea2 #a9a! cltin a1robator din ca12 ) 'unt nite nemernici. nu)i aaN Ki m tem c nu se /or sc0imba niciodat2 Imaginea!)3i)l rege 1e ntrul la de 'cale2 P5uiL 4rjitorul se cutremur2 A1roa1e c te 5ace s)i doreti /ia3 lung tatlui su2 A1roa1e. dar nu c0iar2 Feti3a 1e care Logen o /!use jucndu)se /eni n 5ug2 A/ea o g0irland de 5lori galbene n mini i i)o ntinse btrnului /rjitor2 ) Eu am 5cut)o. s1use ea2 Logen au!ea bubuitul grbit al co1itelor a1ro1i) indu)se 1e drum2 ) Pentru mineN ncnttor2 #a9a! lu 5lorile din minile ei2 $ treab minunat. draga mea2 &ici nsui Maestrul %reator n)ar 5i 1utut s se descurce mai bine2 %lre3ul intr tro1ind n curte. i struni cu slbticie calul i sri din a2 %alder2 Anii 5useser mai bln!i cu el dect cu Logen. atta lucru era lim1ede2 Era mbrcat cu totul n /eminte negre. ti/ite cu blan ntunecat2 "n rubin mare i rou i scli1ea 1e deget. iar mnerul sbiei sale era incrustat cu aur2 %rescuse i se m1linise2 Era 1e jumtate ct 5ratele su. 'cale. dar. i aa. un brbat /oinic2 %0i1ul su 1alid. mndru. era. ns. a1roa1e acelai 1e care i)l amintea Logen: cu bu!ele sub3iri. strmbate ntr)o 1ermanent grimas batjocoritoare2 Arunc 03urile 5emeii care btea untul. a1oi tra/ers curtea cu 1ai mari i iu3i. ncruntat. cu 1rul lung 5luturnd n btaia /ntului2 %nd ajunse la /reo !ece 1ai de Logen. l /!u2 %alder rmase cu gura cscat2 Kocat. 5cu o jumtate de 1as n s1ate i mna i !/cni s1re sabie2 @u1 care a5i un mic !mbet rece2 ) Aa. deci. te)ai a1ucat s 3ii cini. nu)i aa. #a9a!N Eu a 5i atent cu sta2 'e tie c muc mna st1nului2 #u!a i se curb i mai mult2 A 1utea s 3i)l 1un cu botul 1e labe. dac ai /rea2 Logen ridic din umeri2 %u/intele grele sunt 1entru 1roti i 1entru lai2 Putea 5i %alder i una. i alta. dar Logen nu era2 @ac ai de gnd s uci!i. e mai bine s treci direct la 5a1te dect s /orbeti des1re asta2 4orbria nu 5ace dect s)l 1regteasc 1e cellalt i sta e ultimul lucru 1e care)l /rei2

Aadar. Logen nu s1use nimic2 %alder n)a/ea dect s ia asta dre1t slbiciune. dac 1o5tea2 %u att mai bine2 Poate c buclucurile ddeau 1este Logen de!olant de des. dar. n ceea ce)l 1ri/ea. renun3ase de mult. mult /reme s le caute2 %el de)al doilea 5iu al lui #et0od i ndre1t dis1re3ul ctre ntiul dintre Magi2 ) atl meu /a 5i su1rat. #a9a!2 Fa1tul c oamenii mei sunt 3inu3i s ate1te a5ar do/edete 1u3in res1ectL ) @ar am att de 1u3in. Prin3e %alder. s1use calm /rjitorul2 ns. te rog. nu te ntrista2 "ltimul /ostru mesager n)a 5ost lsat s treac 1odul. aa c. /e!i. 5acem 1rogrese2 %alder l 1ri/i mnios2 ) @e ce n)ai rs1uns la c0emrile tatlui meuN ) 'unt eHtrem de ocu1at2 #a9a! ridic g0irlanda de 5lori2 Astea nu se 5ac singure. tii2 Prin3ul nu era amu!at2 ) atl meu. tun el. #et0od. Rege al $amenilor &ordului. 3i 1oruncete s i te n53ie!i la %arleonL i drese glasul2 &u /a222 %alder tui2 ) %eN ntreb 1oruncitor #a9a!2 4orbete. co1ileL ) I3i 1oruncete222 Prin3ul tui din nou. bolborosi. se nec2 i duse mna la gt2 Aerul de/eni 1arc neclintit2 ) mi 1oruncete. nu)i aaN #a9a! se ncrunt: Adu)l 1e marele (u/ens na1oi de 1e trmul mor3ilor2 El mi 1oate 1orunci2 El singur i nimeni altul2 Incrun) ttura se adnci i mai mult i Logen trebui s se m1otri/easc straniei dorin3e de a se retrage2 u nu 1o3i2 &ici tatl tu. oricum i)ar !ice2 %alder se ls ncet n genunc0i. cu 5a3a sc0imonosit. cu oc0ii nlcrima3i2 #a9a! l cercet de sus 1n jos2 ) %e /eminte solemneL A murit cine/aN QineL Ki arunc g0irlanda de 5lori 1e ca1ul 1rin3ului2 Pu3in culoare s)ar 1utea s te n/eseleasc2 '1une)i tatlui tu c trebuie s /in 1ersonal2 &u)mi irosesc tim1ul cu ntri i me!ini2 'unt de mod /ec0e n 1ri/in3a asta2 mi 1lace s /orbesc cu ca1ul calului. nu cu dosul2 M n3elegi. bieteN %alder aluneca ntr)o 1arte. cu oc0ii roii i bulbuca3i2 ntiul dintre Magi i 5lutur mna: Po3i 1leca2 %u rsu5larea ntretiat. 1rin3ul se ridic. tui i se cltin 1e 1icioare. se duse m1leticindu)se la calul su i se aburc n a. cu mult mai 1u3in gra3ie dect coborse2 Arunc o 1ri/ire ucigtoare 1este umr n tim1 ce se ndre1ta ctre 1oart. dar asta nu a/u c0iar aceeai greutate. cu 5a3a)i roie

ca un dos 1lesnit2 Logen i ddu seama c !mbea2 Larg2 recuse mult /reme de cnd nu se mai amu!ase att de mult2 ) n3eleg c 1o3i /orbi cu s1iritele2 Logen 5u luat 1rin sur1rindere2 ) %umN ) ' /orbeti cu s1iritele2 #a9a! cltin din ca12 E un dar 5oarte rar n /remurile astea2 %e 5acN ) %e. s1iriteleN )@a2 ) Pier2 ) %urnd /or dormi toate. ce !iciN 4raja se scurge din lume2 Aa e ordinea 5irii2 @e)a lungul anilor. cunoaterea mi)a s1orit i. totui. 1uterea mi s)a m1u3inat2 ) %alder a 1rut im1resionat2 ) AL #a9a! i 5lutur mna2 $ nimica toat2 "n mic truc cu aer i carne. uor de 5cut2 &u. crede)m. /raja se retrage2 E un 5a1t2 $ lege a naturii2 otui. un ou 1oate 5i s1art n multe 5eluri. nu)i aa. 1rieteneN @ac o unealt d gre. trebuie s ncercm o alta2 Logen nu mai era ntru totul sigur des1re ce /orbea btrnul. dar era 1rea obosit ca s ntrebe2 @a. ntr) ade/r. murmur ntiul dintre Magi2 "n ou 1oate 5i s1art n multe 5eluri2 Ki. c /eni /orba. 1ari n5ometat2 Gura lui Logen se inund de sali/ numai cnd au!i 1omenindu)se de mncare2 ) @a. bigui el2 @a222 mi)ar 1rinde bine s mnnc2 ) @esigur2 #a9a! l btu 1rietenete 1e umr2 Ki 1e urm o baie. 1oateN &u c ne sim3im deranja3i. 5irete. dar gsesc c nu e nimic mai linititor dect a1a 5ierbinte. du1 un drum lung2 Iar tu. bnuiesc. ai 5cut ntr)ade/r un drum 5oarte lung2 4ino cu mine. Maestre &oudegete. aici eti n siguran32 Mncare2 #aie2 'iguran32 Logen trebui s)i st/ileasc lacrimile n tim1 ce)l urma 1e btrn n bibliotec2 $M"L #"& A5ar era o !i 5ierbinte. 5ierbinte i soarele strlucea cu 1utere 1rin 5erestrele cu multe oc0iuri. desennd modele ncruciate 1e 1odeaua de lemn a slii de audien3e2 Era n toiul amie!ii i nc1erea era cald ca o su1 i nbuitoare ca o buctrie2 Fortis dan :o55. Lordul Kambelan. era rou la 5a3 i nduit. n /emintele sale de ceremonie ti/ite cu blan i 5usese ntr)o stare din ce n ce mai de1lorabil toat du1)amia!a2 :arlen MorroS. 'ubsecretarul su 1entru

Audien3e. 1rea i mai c0inuit. ns. la dre1t /orbind. el a/ea de n5runtat i teroarea lui :o55. 1e lng cldur2 Amndoi 1reau nes1us de su5erin!i. 5iecare n 5elul su. dar. cel 1u3in. ei 1uteau sta jos2 Maiorul \est asuda ncet n uni5orma lui brodat2 'ttuse n aceeai 1o!i3ie. cu minile la s1ate. cu din3ii ncleta3i. a1roa1e dou ore. ct tim1 Lordul :o55 se o3rse. mrise i rcnise la reclaman3i i la oricine)i ieea n cale2 \est i dorea cu ardoare. i nu 1entru 1rima dat n du1)amia!a aceea. s se tolneasc n 1arc. sub un co1ac. cu o butur tare2 'au 1oate sub un g0e3ar. nmormntat n g0ea32 $riunde. dar nu acolo2 ' stea de straj la aceste oribile audien3e nu era nici 1e de1arte una dintre cele mai 1lcute ndatoriri ale lui \est. dar ar 5i 1utut s 5ie mai ru2 &umai dac te gndeai la cei o1t solda3i alinia3i de jur m1rejurul !idurilor: erau n armur com1let2 \est se ate1ta ca /reunul dintre ei s leine. 1rbuindu) se la 1odea cu sunetul unui bu5et 1lin de oale. s1re 1ro5undul de!gust al Lordului Kambelan. 5r ndoial. dar. deocamdat. se 3ineau cu to3ii. cum/a. 1e 1icioare2 ) @e ce n sala asta blestemat tem1eratura e mereu cum nu trebuieN ntreba 1oruncitor :o55. ca i cum cldura ar 5i 5ost o insult ndre1tat numai la adresa lui2 E 1rea cald jumtate de an i 1rea 5rig n cealalt jumtate2 &u e aer aici. nu e 1ic de aerL @e ce nu se desc0id 5erestrele asteaN @e ce nu 1utem a/ea o nc1ere mai mareN ) R222 bigui 'ubsecretarul 0r3uit. m1ingndu)i oc0elarii n susul nasului trans1irat2 Audien3ele s)au 3inut ntotdeauna aici. Lordul meu Kambelan2 'e o1ri sub 1ri/irea 5ioroas a su1eriorului su2 R222 este222 o tradi3ieN ) Ktiu asta. ntruleL tun :o55. cu 5a3a stacojie de dogoare i 5urie2 @ar cine 3i)a cerut 3ie 1rerea idioatN ) @a. adic nu. se blbi MorroS. /reau s s1un. c0iar aa. st1ne2 :o55 scutur din ca1 cu o ncrunttur teribil. rotindu)i 1ri/irea 1rin nc1ere. n cutarea unui alt moti/ de nemul3umire2 %3i mai trebuie s su1ortm ast!iN )R222 nc 1atru. EHcelen3a 4oastr2 ) La naibaL tun Kambelanul. 5oindu)se n scaunul su imens i 5luturndu)i gulerul ti/it cu blan. ca s lase s 1trund 1u3in aer2 Asta e intolerabilL \est se 1omeni a1robndu)l n tcere2 :o55 n03 un 1ocal de argint de 1e mas i sorbi /inul cu nesa32 'e ddea n /nt du1 butur. buse /rtos toat du1)masa2 Asta nu)i mbunt3ise ns starea de s1irit2 %ine e urmtorul 1rosto/anN ceru el s tie2

)R222 MorroS cercet c0ior documentul stu5os. 1rin oc0elari. urmrind scrisul greu li!ibil cu un deget mnjit de cerneal2 Goodman :eat0 e urmtorul. un 5ermier din222 ) "n 5ermierN "n 5ermier ai !isN Aadar. trebuie s stm n 5ierbin3eala asta ridicol. ascultnd nu tiu ce a5urisit de 3rnoi jelindu)se des1re cum i)a a5ectat /remea oileN ) Pi. st1ne. murmur MorroS. se 1are c. 222 Goodman :eat0 are. 222 o 1lngere ndre1t3it m1otri/a. 222 moierului su. i222 ) La naiba cu totL Mi)e sil de jelaniile altoraL Lordul Kambelan mai lu o ng0i3itur de /in2 Po5tete)l 1e idiot nuntruL "ile se desc0iser i Goodman :eat0 5u c0emat n nc1ere2 Pentru a sublinia ra1ortul de 1utere din sal. masa Lordului Kambelan era ridicat 1e un dais nalt. ast5el c bietul om. c0iar i stnd n 1icioare. trebuia s)i ridice 1ri/irea s1re ei2 $ 5a3 cinstit. dar s5rijit2 Qinea. cu mini tremurtoare. o 1lrie 1onosit2 \est i ridic umerii deranjat cnd o 1ictur de sudoare i se 1relinse 1e s1ate2 ) Eti Goodman :eat0. aa eN ) @a. 't1ne. murmur 3ranul. cu un accent grosolan2 @in222 :o55 l ntreru1se cu des/rit mojicie: ) Ki ai /enit n 5a3a noastr s ceri o audien3 la Augusta 'a Maiestate. naltul Rege al "niuniiN Goodman :eat0 i linse bu!ele2 \est se ntreba ct cale btuse ca s 5ie luat n rs1r2 %ale 5oarte lung. mai mult ca sigur2 ) Familia mea a 5ost alungat de 1e 1mntul nostru2 Moierul a !is c nu 1lteam c0iria. dar222 Lordul Kambelan 5lutur din mn2 ) In mod e/ident. aceasta este o 1roblem de com1eten3a %omisiei 1entru Pmnt i Agricultur2 Augusta 'a Maiestate Regele se 1reocu1 de binele tuturor su1uilor si. orict de umili ) \est a1roa1e tresri la aceast grosolnie ) dar nu i se 1oate cere s acorde 1ersonal aten3ie 5iecrui 5leac2 im1ul su este 1re3ios. la 5el ca al meu2 La re/edereL Ki cu asta. basta2 @oi dintre solda3i ddur ua dubl n lturi 1entru ca Goodman :eat0 s 1lece2 Fa3a 3ranului de/enise 5oarte 1alid. degetele sale 5rmntau borurile 1lriei2 ) 't1n bunul meu. se ncurc el2 Am 5ost deja la %omisie222 :o55 ridic o 1ri/ire as1r. 5cndu)l 1e 5ermier s se o1reasc2 ) La re/edere. am !isL "merii 3ranului c!ur2 Arunc o ultim 1ri/ire 1rin nc1ere2 MorroS eHamina cu mare interes ce/a de 1e 1eretele o1us i re5u!a s)i ntlneasc

oc0ii2 Lordul Kambelan i arunc o 1ri/ire 5urioas. ener/at de aceast 1ierdere de tim1 de neiertat2 \est se sim3ea scrbit s 5ie martor la o asemenea scen2 :eat0 se ntoarse i se nde1rt trindu)i 1icioarele. cu ca1ul 1lecat2 "ile se nc0iser2 :o55 i!bi cu 1umnul n mas2 ) A3i /!utN i roti 1ri/irea 5ioroas 1este ntreaga adunare asudat2 %urat obr!nicieL Ai /!ut. Maior \estN ) @a. Lordul meu Kambelan. am /!ut totul. rs1unse \est b3os2 A 5ost o ruine2 @in 5ericire. :o55 nu 1rice1u ironia2 ) $ ruine. Maior \est. ai dre1tateL @e ce naiba to3i tinerii 1romi3tori se duc n armatN 4reau s tiu cine i las 1e to3i aceti ceretori nuntruN Arunc o 1ri/ire mnioas ctre 'ubsecretar. care ng0i3i. 0ol) bndu)se la documentele sale2 %ine urmea!N )R222. se blbi MorroS2 %oster dau ;ault2 Magister al G0ildei Pn!arilor2 ) Ktiu cine e. 5ir)ar s 5ieL se rsti :o55. tergndu)i un luciu 1roas1t de sudoare de 1e 5a32 @ac nu sunt blestema3ii de 3rani. sunt blestema3ii de negustoriL rcni el la solda3ii de lng u. cu glasul destul de sonor ca s 1oat 5i au!it a5ar. 1e coridor2 Atunci. 1o5tete)l 1e btrnul arlatan 0r1re3 nuntruL Magisterul ;ault nici c s)ar 5i 1utut n53ia mai di5erit de solicitantul anterior2 Era un brbat /oinic. dolo5an. cu o 5a3 la 5el de moale 1e ct i erau oc0ii de as1ri2 4emntul su era brodat cu metri ntregi de 5ir auriu. att de ostentati/. nct nsui m1ratul GurB0ului s)ar 5i sim3it stnjenit s)l 1oarte2 Era nso3it de doi 1n!ari de /a!. ei nii n straie la 5el de magni5ice2 \est se ntreb dac Goodman :eat0 ar 1utea ctiga destul n !ece ani ca s 1lteasc una dintre acele mantii2 :otr c nu. c0iar dac n) ar 5i 5ost alungat de 1e 1mntul su2 ) Lord Kambelan. inton ;ault. cu o 1lecciune elaborat2 :o55 l salut 1e ca1ul G0ildei Pn!arilor ct de /ag era omenete 1osibil. cu o s1rncean ridicat i o micare a1roa1e im1erce1tibil a bu!ei2 ;ault ate1t un salut 1e care l considera mai 1otri/it sta)tutului su. dar nimeni nu se ng0esuia2 i drese !gomotos glasul2 ) Am /enit s cer o audien3 la Augusta Maiestate222 Lordul Kambelan 5orni: ) 'co1ul acestei ntre/ederi este s stabilim cine este demn de aten3ia Maiest3ii 'ale2 @ac nu ceri o audien3 la el. ai greit nc1erea2 Era de 1e)acum lim1ede c ntlnirea a/ea s 5ie. de la ca1 la coad. la 5el de li1sit de succes ca ultima2 Era un 5el de oribil dre1tate n asta. bnuia \est2 %ei mari i cei mici erau trata3i eHact la 5el2

$c0ii Magisterului ;ault se ngustar uor. dar acesta continu: ) $norabila G0ild a Pn!arilor. al crei umil re1re!entant sunt222 <:o55 sorbi !gomotos din /in i ;ault 5u obligat s se o1reasc un moment=222 a 5ost /ictima unui eHtrem de dumnos i /tmitor atac222 ) "m1le cu1a asta. rogu)teL rcni Lorcul Kambelan. 5luturndu)i 1ocalul gol ctre MorroS2 'ubsecretarul alunec !elos din scaunul su i n03 cara5a2 ;ault 5u ne/oit s ate1te. scrnind din din3i. 1n cnd /inul curse glgind2 %ontinuL !bier :o55. dnd din mn. n)a/em toat !iua la dis1o!i3ieL ) "n atac eHtrem de dumnos i 1er5id222 Lordul Kambelan l 1ri/i de sus. cu oc0ii miji3i: ) "n atac. !iciN "n act obinuit de /iolen3 e o 1roblem de com1eten3a Gr!ii $rauluiL Magisterul ;ault 5cu o grimas2 El i cei doi nso3itori ai si nce1eau deja s trans1ire2 ) &)a 5ost un atac de acest 5el. Lordul meu Kambelan. ci un ultragiu clandestin i 1er5id. menit s discredite!e re1uta3ia strlucit a g0ildei noastre i s ne 1rimejduiasc interesele de a5aceri n $raele Libere ale 't9riei i 1e cu1rinsul "niunii2 "n atac s/rit de anumite elemente 1ari/e ale Inc0i!i3iei Maiest3ii 'ale i222 Am au!it destuleL Mna /oinic a Lordului Kambelan se nl3 cu o smucitur. 5cnd linite2 @ac este o 1roblem de a5aceri. atunci trebuie re!ol/at de ctre %omisia 1entru A5aceri i %omer3 a Maies)t3ii 'ale2 :o55 /orbea clar i rs1icat. n maniera n care un dascl de coal i se adresea! celui mai de!amgitor ele/ al su2 @ac este o 1roblem juridic. atunci trebuie re!ol/at de de1artamentul naltului (udector Maro/ia2 @ac este o 1roblem de 5unc3ionare intern a Inc0i!i3iei Maiest3ii 'ale. atunci trebuie s 5iHa3i o ntlnire cu Ar0ilectorul 'uit2 In orice ca!. nu e nici 1e de1arte o 1roblem care trebuie su1us aten3iei Augustei 'ale Maiest3i2 %a1ul g0ildei Pn!arilor desc0ise gura. dar Lordul Kambelan /orbi 1este el. cu glasul mai 1uternic ca oricnd: Regele /ostru angajea! o %omisie. alege un nalt (udector i numete un Ar) 0ilector. ca s nu trebuiasc s se ocu1e 1ersonal de 5iece 5leacL ntm1ltor. acesta este i moti/ul 1entru care acord licen3e anumitor g0ilde negustoreti. i nu ca s burdueasc bu!unarele ) i bu!a i se strmb ntr)un rnjet anti1atic ) clasei negustoretiL La re/edereL Ki uile 5ur desc0ise2 Fa3a lui ;ault de/enise 1alid de 5urie la aceast ultim remarc2 ) Pute3i 5i sigur. Lord Kambelan. s1use el cu rceal. c /om cuta dre1tate n alt 1arte i cu cea mai mare insisten32 :o55 l 1ri/i as1ru mult. mult /reme2

) %uta3i)o unde 1o5ti3i. mri el. i cu ct insisten3 dori3i2 @ar nu aici2 La222 re/edereL @ac eH1resia Ola re/edereP ar 5i 1utut njung0ia 1e cine/a. ca1ul G0ildei Pn!arilor s)ar 5i 1rbuit mort 1e 1odea2 ;ault cli1i de cte/a ori. a1oi se ntoarse 5urios i 1rsi sala cu 1ai mari. cu toat demnitatea 1e care reui s i)o adune2 %ei doi lac0ei ai si l urmar ndea1roa1e. cu /emintele 5abuloase 5luturnd2 "ile se nc0iser2 :o55 i!bi din nou cu 1umnul n mas2 ) Re/olttorL bolborosi el2 Porci arogan3iL %0iar cred serios c 1ot s) i bat joc de legea Regelui i s)i mai i cear ajutorul. cnd lucrurile merg 1rostN ) Pi. nu. !ise MorroS. desigur222 Lordul Kambelan i ignor 'ubsecretarul i se ntoarse ctre \est cu un !mbet sarcastic: ) otui. mi)ar 1lcea s /d /ulturii dndu)le trcoale. n ciuda ta/anului scund. ce !ici. Maior \estN ) ntr_ade/r. Lord Kambelan. bigui \est. 1ro5und stnjenit i s1ernd c tot acest c0in a/ea s ia s5rit2 Pe urm se 1utea ntoarce la sora lui2 Inima i se strnse2 Era o 1acoste c0iar mai mare dect i amintea2 Era istea3. nu)i /orb. dar \est i 5cea griji c ar 1utea s 5ie 1rea istea3 1entru binele ei2 Mcar de s)ar mrita cu un brbat cinstit i ar 5i 5ericitL 'itua3ia lui aici era destul de 1recar i 5r s se dea ea n s1ectacol2 ) 4ulturi. /ulturi. murmura :o55 1entru sine2 Psri urte. dar au rolul lor2 %e urmea!N Asudatul 'ubsecretar i cuta cu/intele 1otri/ite. 1rnd i mai stnjenit dect nainte: ) A/em un gru1 de222 di1loma3iN Lordul Kambelan se o1ri. cu 1ocalul n drum s1re gur2 ) @i1loma3iN @in 1artea cuiN ) R222 din 1artea aa)!isului Rege al $amenilor &ordului. #et0od2 :o55 i!bucni n rs2 ) @i1loma3iN rse el 1e n5undate. tergndu)i 5a3a cu mneca2 'lbatici. /rei s s1uiL 'ubsecretarul c0icoti necon/ingtor2 ) A. da. 't1ne. 0a. 0aL 'lbatici. desigurL ) @ar 1ericuloi. nu. MorroSN se rsti Lordul Kambelan. cu buna dis1o!i3ie e/a1orndu)i)se instantaneu2 %0icotul 'ubsecretarului se o1ri cu

un glgit2 Foarte 1ericuloi2 rebuie s 5im 5oarte 1ruden3i2 Po5tete)i nuntruL Erau 1atru2 @oi dintre ei. cei mai scun!i. erau nite uriai. cu n53iare 5eroce. cu cicatrice. brboi. mbrca3i n armuri greu ncercate2 Fuseser de!arma3i la 1oarta Agriontului. desigur. dar continuau s aib un aer 1rimejdios i \est a/ea sen!a3ia c trebuie s 5i lsat n urm o grmad de arme grele. ndelung 5olosite2 Erau genul de oameni care se ngrmdeau la grani3ele Engliei. nseta3i de r!boi. nu de1arte de locul de batin al lui \est2 %u ei intr un brbat mai n /rst. i el n armur ciobit. cu 1rul lung i o barb mare i alb2 $ cicatrice li/id i br!da 5a3a. 1n ntr)un oc0i orb. aco1erit de albea32 @ar a5ia un !mbet larg i n53iarea lui 1lcut contrasta 1uternic cu cea a ncrncena3ilor lui to/ari i cu al 1atrulea brbat. care /enea n urm2 Acesta 5u ne/oit s se a1lece. ca s treac 1e sub 1ragul de sus. a5lat la mai bine de doi metri deasu1ra 1odelei2 Era n5urat ntr)o mantie as1r. maro. cu gluga tras 1e ca1. ascun!ndu)i trsturile2 %nd se ndre1t. nl3ndu) se deasu1ra tuturor. nc1erea nce1u s 1ar absurd de ng0esuit2 'im1la lui statur era de natur s intimide!e. ns mai era ce/a. ce/a care 1rea s se rs1ndeasc dins1re el n /aluri male5ice2 'ubsecretarul 1entru Audien3e sim3i acel ce/a. nduind. tresrind i /n!olindu)i documentele2 Maiorul \est sim3ea i el. 5r doar i 1oate2 Pielea i se rcise. n 1o5ida cldurii i 5iecare 5ir de 1r de 1e tru1 i se ridica sub uni5orma jila/2 &umai :o55 1rea nea5ectat2 Ii cercet 1e cei 1atru oameni ai &ordului de sus 1n jos. cu o cuttur ncruntat. nu mai im1resionat de uriaul cu glug dect 5usese de Goodman :eat02 ) Aadar. sunte3i emisari ai lui #et0odN Rostogoli /orbele n gur. 1e urm le scui12 Regele $amenilor &ordului2 ) 'untem. !ise btrnul !mbitor. nclinndu)se adnc2 Eu sunt :ansul Albea32 A/ea glasul rsuntor. 1lin i 1lcut. 5r 1ic de accent. nicidecum la ce se ate1tase \est2 ) Iar tu eti emisarul lui #et0odN ntreb :o55 nonalant. lund nc o ng0i3itur de /in din 1ocalul su2 Pentru 1rima oar n /ia3. \est era ncntat c Lordul Kambelan se a5la cu el n nc1ere. dar 1e urm ridic 1ri/irea ctre brbatul cu glug i sentimentul de nelinite re/eni2 ) $. nuL rs1unse Albea32 Eu sunt aici doar ca tlmcitor2 Acesta este emisarul Regelui $amenilor &ordului ) i oc0iul su bun se ridic. tresrind ner/os ctre silueta ntunecat n mantie. de 1arc 1n i lui i)ar

5i 5ost 5ric2 Fenris2 Lungi OsP)ul de la ca1tul numelui ast5el nct uier n aer2 Fenris cel emut2 "n nume ntr)ade/r adec/at2 n mintea lui \est re/enir cntece 1e care le au!ise n co1ilrie. 1o/eti des1re uriai nseta3i de snge din mun3ii nde1rtatului &ord2 'ala se cu5und o cli1 n linite2 ) :mm. 5cu im1erturbabil Lordul Kambelan2 Ki dori3i o audien3 la Augusta 'a Maiestate. naltul Rege al "niuniiN ) @a. c0iar aa. Lord Kambelan. rs1unse btrnul r!boinic2 't1nul nostru. #et0od. regret 1ro5und ostilitatea dintre cele dou 1o1oare ale noastre2 &u dorete dect s se a5le n termenii cei mai buni cu /ecinii si dins1re sud2 Aduc o o5ert de 1ace de la regele meu ctre regele /ostru i un dar care s do/edeasc buna noastr credin32 &imic mai multL ) Mi. miL !ise :o55. lsndu)se 1e s1ate n jil3ul su. cu un !mbet larg2 $ solicitare elegant. 5cut cu elegan32 Po3i s)l ntlneti 1e rege n %onsiliul @esc0is de mine i s)i 1re!in3i o5erta ta i darul tu. n 5a3a celor mai de seam oameni ai regatului2 Albea3 se nclin cu res1ect2 ) 'unte3i deosebit de amabil. Lordul meu Kambelan2 #rbatul 1orni s1re u. urmat de cei doi r!boinici 1osomor3i2 'ilueta n/emntat n mantie mai !bo/i o cli1. 1e urm se ntoarse i el. ncet i trecu 1ragul. a1lecndu)se2 Abia du1 ce uile se nc0iser. \est reui s res1ire din nou2 i scutur ca1ul i ridic din umerii asuda3i2 Po/eti cu uriai. c0iar aa2 "n brbat /oinic cu mantie. atta tot2 @ar. dac se uita bine. ua era ntr)ade/r 5oarte nalt222 ) 4e!i. Maestre MorroSN :o55 1rea eHtrem de ncntat de sine2 &icidecum slbaticii la care m)ai 5cut s m ate1tL 'imt c suntem a1roa1e de o re!ol/are a 1roblemelor noastre din &ord. tu nuN 'ubsecretarul nu 1rea ctui de 1u3in con/ins2 ) A222 da. 't1ne. desigur2 ) @a. desigur2 Mult !gomot 1entru nimic2 Multe aiureli 1esimiste. de5etiste. de la cet3enii notri agita3i din &ord. nuN R!boiN AL :o55 lo/i din nou cu 1alma 1e mas. 5cnd /inul s se re/erse din 1ocal i s se m1rtie 1e lemn2 Aceti oameni ai &ordului n)ar ndr!niL Ei. bine. acuica o s ne solicite s de/in membri ai "niuniiL ' /e!i numai dac n) am dre1tate. ce !ici. Maior \estN )A222 ) #unL EHcelentL Mcar am 5cut ce/a ast!iL nc unul i 1utem iei din cu1torul sta blestematL Pe cine a/em. MorroSN 'ubsecretarul se ncrunt i i ridic oc0elarii 1e nas2

) A222 a/em un anume `oru 'ul5ur. se c0inui el cu neobinuitul nume2 ) A/em un cineN ) A222 'ul5ir sau 'ul5or. sau aa ce/a2 ) &)am au!it n /ia3a mea de el. mri Lordul Kambelan. ce 5el de om esteN 4reun sudistN '1er c nu alt 3ranL 'ubsecretarul i eHamin nsemnrile i ng0i3i n sec: ) "n emisarL ) @a. da. dar din 1artea cuiN MorroS se ddea 1ur i sim1lu na1oi. ca un co1il care atea1t o 1alm2 ) @in 1artea Marelui $rdin al Magilor. turui el. n cele din urm2 "rm un moment de tcere nmrmurit2 '1rncenele lui \est se ridicar. maHilarul i se desc0ise i g0ici c acelai lucru se ntm1la. ne/!ut. n s1atele /i!ierelor solda3ilor2 resri instincti/. antici1nd reac3ia Lordului Kambelan. ns :o55 i sur1rinse 1e to3i i!bucnind n 0o0ote de rs2 ) EHcelentL In s5rit ni3ic distrac3ie2 @e ani de !ile n)am mai a/ut aici un magL Po5tete)l 1e /rjitor nuntruL &u)l 1utem lsa s ate1teL `oru 'ul5ur 5u o mare de!amgire2 A/ea /eminte sim1le. 1onosite de drum. deloc mai bine mbrcat dect Goodman :eat0. la dre1t /orbind2 oiagul lui nu era 1oleit cu aur i nu a/ea o mciulie de cristal scli1itor2 $c0ii nu)i strluceau de un 5oc misterios2 Arta ca un om ct se 1oate de obinuit. ntre trei!eci i 1atru!eci de ani. uor obosit. ca du1 o lung cltorie. dar altminteri 5oarte relaHat n 5a3a Lordului Kambelan2 ) Miua bun. domnilor. s1use el. s1rijinindu)se n toiag2 \est ntm1ina oarecare di5icult3i n a)i da seama de unde era2 &u din "niune. 5iindc a/ea 1ielea 1rea nc0is la culoare i nici din GurB0ul ori din 'udul nde1rtat. cci a/ea 1ielea 1rea desc0is2 &u din &ord sau din 't9ria2 Atunci. de mai de1arte. dar de undeN Acum. uitndu)se la el mai bine. \est obser/ c a/ea oc0ii de culori di5erite: unul albastru. cellalt /erde2 ) Ki !iua bun 3ie. domnule. rs1unse :o55. !mbind de 1arc o s1unea din tot su5letul2 "a mea este mereu desc0is 1entru Marele $rdin al Magilor2 '1une3i)mi. am 1lcerea s stau de /orb cu nsui marele #a9a!N 'ul5ur 1rea nedumerit: ) &u2 Am 5ost greit anun3atN 'unt `oru 'ul5ur2 Maestrul #a9a! este un brbat 1leu/2 i trecu mna 1rin 1leata de 1r castaniu. crlion3at2 A5ar. 1e alee. se a5l o statuie a lui2 @ar am a/ut onoarea de a studia mai mul3i ani sub ndrumarea lui2 E un maestru 5oarte 1uternic i n/3at2 ) FireteL Firete c esteL Ki cu ce / 1ot 5i de 5olosN

`oru 'ul5ur i drese glasul. ca i cum s)ar 5i 1regtit s s1un o 1o/este2 ) La moartea Regelui :arod cel Mare. #a9a!. ntiul dintre Magi. a 1rsit "niunea2 Ins a 5cut un jurmnt c se /a ntoarce2 ) @a. da. ade/rat. c0icoti :o552 Foarte ade/rat. orice co1il de coal tie asta2 ) Ki a declarat c. atunci cnd se /a ntoarce. /enirea lui /a 5i /estit de un altul2 ) La 5el de ade/rat2 ) Ei. bine. !ise 'ul5ur. cu un !mbet larg. iat)m2 Lordul Kambelan rse n 0o0ote2 ) Iat)teL strig el. i!bind masa2 :arlen MorroS i ngdui un mic c0icot. dar se o1ri de ndat ce !mbetul lui :o55 nce1u s 1leasc2 @e cnd de3in 5unc3ia de Lord Kambelan. trei membri ai Marelui $rdin al Magilor mi)au cerut audien3 la rege2 @oi au 5ost. ct se 1oate de lim1ede. nebuni. iar unul a 5ost un arlatan eHce13ional de curajos2 :o55 se a1lec. ae!ndu)i cotul 1e mas i nl3ndu)i degetele n 5a3a lui2 '1une)mi. Maestre 'ul5ur. tu ce 5el de mag etiN ) &iciunul de acest 5el2 ) n3eleg2 Atunci /ei 5i a/nd documente2 ) @esigur2 'ul5ur i /r mna n 0ain i scoase o mic scrisoare. nc0is cu un sigiliu alb. 1e care era marcat un singur simbol ciudat2 $ ae! cu grij 1e mas. n 5a3a Lordului Kambelan2 :o55 se ncrunt. ridic documentul i l rsuci n mini2 EHamin cu aten3ie sigiliul. du1 care i terse 5a3a cu mneca. ru1se ceara. des1turi 0rtia groas i nce1u s citeasc2 `oru 'ul5ur nu ddea niciun semn de ner/o!itate2 &u 1rea deranjat de cldur2 'e 1limba tacticos 1rin nc1ere. saluta din ca1 solda3ii n armur i nu 1rea su1rat de li1sa lor de reac3ie2 'e ntoarse dintr)odat ctre \est: ) E teribil de cald aici. nu)i aaN E de mirare c bie3ii oameni nu lein. 1rbuindu)se la 1odea ca un bu5et 1lin de oale2 \est cli1i2 Gndise eHact acelai lucru2 Lordul Kambelan ae! cu grij scrisoarea 1e mas. 5r s mai 5ie deloc amu!at2 ) %onsiliul @esc0is n)ar 5i locul 1otri/it 1entru discutarea acestei c0estiuni. du1 1rerea mea2 ) 'unt de acord2 '1eram la o audien3 1articular cu Lordul %ancelar FeeBt2

) M tem c asta nu /a 5i 1osibil2 :o55 i linse bu!ele2 Lordul FeeBt e mort2 'ul5ur se ncrunt2 ) %e nenorocireL ) ntr)ade/r. ntr)ade/r2 Pierderea lui ne doare 1ro5und 1e to3i2 Poate c eu i anumi3i al3i membri ai %onsiliului nc0is / 1utem 5i de 5olos2 'ul5ur se nclin2 ) M las n /oia dumnea/oastr. Lord Kambelan2 ) 4oi ncerca s aranje! ce/a 1entru mai tr!iu disear2 Pn atunci. / /om gsi n Agriont o locuin3222 1otri/it 1entru statutul dumnea/oastr2 Fcu semn ctre strjeri i uile se desc0iser2 ) 4 mul3umesc nes1us. Lord :o552 Maestre Mor) roS. Maior \est2 'ul5ur i salut cu o nclinare curtenitoare a ca1ului. 1e 5iecare n 1arte. a1oi se ntoarse i 1lec2 "ile se nc0iser din nou. lsndu)l 1e \est s se ntrebe de unde i tiuse numele2 :o55 se ntoarse s1re 'ubsecretarul su 1entru Audien3e: ) @u)te degrab la Ar0ilectorul 'uit i s1une)i c trebuie s ne ntlnim numaidect2 @u1 aceea adu)i 1e Marele (udector Maro/ia i 1e Lordul Mareal 4aru!2 '1une)le c este o 1roblem de maHim im1ortan3 i nu su5la o /orb des1re asta nimnui n a5ara celor trei2 i mic degetul naintea 5e3ei asudate a lui MorroS2 &icio /orbL 'ubsecretarul se uit la el. cu oc0elarii c!u3i ntr)o 1arte2 AcumL rcni :o552 MorroS sri n 1icioare. se m1iedic de ti/ul /emntului i a1oi iei grbit din nc1ere. 1e o u lateral2 \est ng0i3i n secD a/ea gura 5oarte uscat2 :o55 5iH cu o 1ri/ire as1r 5iecare om din nc1ere2 ) %t des1re /oi. ceilal3i. nicio /orb des1re asta nimnui. alt5el consecin3ele 1entru /oi to3i /or 5i dintre cele mai as1reL Acum a5ar. toat lumea a5arL 'olda3ii ieir imediat din sal. !ngnind2 \est nu mai a/u ne/oie de alte ndemnuri i se grbi du1 ei. lsndu)l 1e Lordul Kambelan s medite!e singur. n jil3ul su2 Gndurile lui \est erau ntunecate i con5u!e. cnd nc0ise ua n urma lui2 Frnturi de /ec0i 1o/eti des1re magi. temeri legate de r!boiul din &ord. imagini ale unui uria cu glug. nl3ndu)se 1n a1roa1e de ta/an2 Agriontul 1rimise n !iua aceea nite /i!itatori ciuda3i i sinitri i \est se sim3ea m1o/rat de griji2 ncerc s le alunge. s1unndu)i c totul era o nebunie. dar a1oi nu se mai 1utu gndi dect la sora lui !benguindu)se 1rin Agriont ca o aiurit2 'us1in2 Ardee era 1robabil cu Lut0ar c0iar acum2 @e

ce naiba le 5cuse celor doi 1re!entrileN @in cine tie ce moti/. ate1tase aceeai 5at stngace. boln/icioas. cu limba ascu3it 1e care i)o amintea de demult2 Fusese de)a dre1tul ocat cnd aceast 5emeie i 5cuse a1ari3ia n a1artamentul lui2 Abia o recunoscuse2 Femeie. n toat 1uterea cu/ntului i. 1e deasu1ra. artoas2 In acelai tim1. Lut0ar era arogant. bogat i c0i1e i a/ea toat st1nirea de sine a unui co1il de ase ani2 \est tia c se mai /!user de atunci. i nu o singur dat2 @oar ca 1rieteni. desigur2 Ardee nu a/ea al3i 1rieteni aici2 @oar 1rieteni2 ) Ra0atL njur el2 Era ca i cum ai 1une o 1isic lng smntn i ai a/ea ncredere c nu)i /r limba n ea2 @e ce naiba nu se gndise bineN Era un de!astru a5urisit din 5aL @ar ce mai 1utea s 5ac el acumN Pri/i ne5ericit de)a lungul coridorului2 &imic nu te 5ace s ui3i de 1ro1ria ta ne5ericire mai mult dect imaginea ne5ericirii altora i Goodman :eat0 era. ntr)ade/r. o a1ari3ie jalnic2 'ttea singur 1e o banc lung. cu o 1aloare cada/eric 1e 5a3. 1ri/ind n gol2 rebuie c e!use acolo n tot acel tim1. 1e cnd 1n!arii i oamenii &ordului i magii /eneau i 1lecau. 5r s ate1te nimic. dar 5r s mai aib unde s se duc2 \est 1ri/i n susul i n josul coridorului2 &u mai era nimeni 1rin 1reajm2 :eat0 nu era contient de 1re!en3a lui. cu gura cscat. cu oc0ii sticloi. cu 1lria 1leotit uitat 1e genunc0i2 \est nu 1utea s treac 1ur i sim1lu 1e lng el. nu)l lsa inima2 ) Goodman :eat0. s1use el a1ro1iindu)se i 3ranul nl3 oc0ii. mirat2 #jbi du1 1lrie i ddu s se ridice. biguind scu!e2 &u. te rog. nu te ridica2 \est se ae! 1e banc2 i 1ri/ea 3int 1icioarele. inca1abil s se uite n oc0ii omului2 'e ls o tcere stnjenitoare2 Am un 1rieten n %omisia 1entru Pmnt i Agricultur2 rebuie s te 1oat ajuta cum/a222 Glasul i se stinse. jenat. 1ri/ind cu oc0ii miji3i de)a lungul coridorului2 Fermierul a5i un !mbet trist2 ) A 5i 5oarte recunosctor 1entru orice a3i 1utea 5ace2 ) @a. da. binen3eles2 Am s 5ac ce 1ot2 &)a/ea s 5ie de niciun 5olos i amndoi tiau asta2 \est 5cu o grimas. mucndu)i bu!a2 Mai bine ai lua asta. !ise el i /r 1unga n 1alma ne1utincioas i bttorit a 3ranului2 :eat0 se uit la el. cu gura ntredesc0is2 \est i adres un !mbet iute. stngaci. a1oi se ridic n 1icioare2 Ardea de nerbdare s 1lece2 ) @omnuleL strig Goodman :eat0. n urma lui. dar \est gonea deja 1e coridor i nu 1ri/i na1oi2

T& ARE&R @e ce 5ac asta N %onturul casei lui 4illem dan Robb se 1ro5ila negru 1e cerul senin al no13ii2 Era o cldire cu nimic ieit din comun. o locuin3 de dou etaje. cu un !id scund i o 1oart n 5a3. ntocmai ca sute altele de 1e strad2 4ec0iul nostru 1rieten ReSs locuia ntr)o /il som1tuoas ca un 1alat. lng 1ia32 Robb c0iar ar 5i trebuit s)i 1retind 1gi mai mari2 otui. norocul nostru cn)a 5cut)o2 In alte locuri din ora. aleile elegante strluceau de lumini i erau 1line 1n)n !ori de 1etre)cre3i turmenta3i2 @ar aceast strdu3 lturalnic era de1arte de luminile strlucitoare i oc0ii iscoditori2 Putem o1era nesting0eri3i2 @u1 col3ul cldirii. la etajul su1erior. ardea o lam1 ntr)o 5ereastr ngust2 #un2 Prietenul nostru este acas2 @ar nc trea! ) trebuie s 1im uor2 'e ntoarse ns1re Practicianul Frost i i art ctre 1artea lateral a casei2 Albinosul cltin din ca1 i tra/ers drumul 5r s 5ac niciun !gomot2 GloBta ate1t s ajung lng !id i s dis1ar n umbrele de lng cldire. a1oi se ntoarse ctre 'e/e) rard i i 5cu semn ctre ua 1rinci1al2 $c0ii lunganului i !mbir o cli1. a1oi 1racticianul se nde1rt grbit. 5urindu)se. se rostogoli 1este !idul scund i c!u dincolo 5r un sunet2 Per5ect. 1n acum2 rebuie s m mic2 GloBta se ntreb de ce /enise2 Frost i 'e/erard erau mai mult dect ca1abili s se ocu1e 1ersonal de Robb. iar el nu a/ea dect s)i ntr!ie2 ')ar 1utea c0iar s cad n 5und i s) l a/erti!e! 1e idiot de 1re!en3a noastr2 Aadar. de ce am /enitN @ar GloBta tia de ce2 Emo3ia i se ridica deja n gtlej2 Parc sim3ea c 1rinde /ia32 In5urase ca1tul bastonului ntr)o cr1. ca s 1oat ontci ct mai discret s1re !id. 5r s 5ac 1rea mult !gomot2 'e/erard dduse deja uile n lturi. 3innd balamaua cu o mn nmnuat. ca s nu scr3ie2 Frumos i curat2 Midul la scund ar 1utea s aib la 5el de bine i trei!eci de metri. c tot attea anse a a/ea s)l trec2 'e/erard sttea n genunc0i 1e scar. n 5a3a uii 1rinci1ale. des5cnd ncuietoarea2 'ttea cu urec0ea li1it de lemn. mijindu)i concentrat oc0ii. micndu)i cu ndemnare minile nmnuate2 Inima lui GloBta btea re1ede. 1ielea l 5urnica de ncordare2 A0. emo3ia /ntoriiL 'e au!i un clic domol. 1e urm nc unul2 'e/erard i strecur 1eraclele scli1itoare n bu!unar. a1oi ntinse mna i. ncet. cu grij. rsuci ncuietoarea uii2 "a se ddu n linite la o 1arte2 %e indi/id 5olositor2 Fr el i 5r Frost nu sunt dect un in5irm2 Ei sunt minile mele. bra3ele mele. 1icioarele mele2 @ar eu sunt creierul lor2 'e/erard se strecur

nuntru i GloBta l urm. tresrind de durere de 5iecare dat cnd i lsa greutatea 1e 1icior2 Antreul era ntunecat. o 5ant de lumin se re/rsa. de deasu1ra. n josul scrilor i stl1ii balustradei aruncau umbre di5orme 1e tre1tele de lemn2 GloBta art n sus. iar 'e/erard cltin din ca1 i nce1u s se 5urie!e s1re scri. 3inndu)i 1icioarele 1e lng 1erete2 Ii trebui o /enicie. 1arc. s ajung acolo2 A treia trea1t scr3i uor cnd 1racticianul i ls greutatea 1e ea2 GloBta tresri. 'e/erard rmase ncremenit2 Ate1tar. neclinti3i ca nite statui2 @e sus nu /enea niciun sunet2 GloBta nce1u s res1ire din nou2 'e/erard continu s urce. eHtrem de ncet. un 1as uor du1 altul2 %nd ajunse a1roa1e sus. se uit 1rudent du1 col3. cu s1atele li1it de 1erete. a1oi urc ultima trea1t i dis1ru din ra!a /i!ual. 5r un sunet2 Practicianul Frost iei din umbre n cellalt ca1t al coridorului2 GloBta ridic o s1rncean ns1re el. dar acesta scutur din ca12 &u e nimeni jos2 'e ntoarse ctre ua 1rinci1al i nce1u s)o nc0id. uurel2 Abia cnd ua era nc0is ls ncet. ncet mnerul rotund al nc0i!torii. ast5el c !/orul alunec 5r !gomot la loc2 ) A3i /rea s /ede3i asta2 GloBta tresri la sunetul neate1tat i. ntorcndu)se re1ede. un jung0i de durere i str5ulger s1atele2 'e/erard sttea. cu minile n old. n ca1ul scrilor2 'e ntoarse i 1orni s1re lumin. iar Frost slt 1e scri du1 el. 5r s se mai strduiasc s se 5urie!e2 @e ce nu 1oate s stea niciodat nimeni la 1arterN Mereu la etaj2 Mcar nu trebuia s ncerce s nu 5ac !gomot n tim1 ce se c!nea s urce scrile. du1 1racticieni. cu 1iciorul dre1t scr3ind. cu 1iciorul stng 0rind 1e tre1tele de lemn2 Lumina strlucitoare a unei lm1i se re/rsa 1e coridorul de sus dins1re o u desc0is din ca1t. iar GloBta se ndre1t ontc s1re ea2 'e o1ri cnd trecu 1ragul. trgndu)i rsu5larea. du1 urcu2 4ai. mie. ce de!astruL $ bibliotec imens 5usese smuls de la 1erete i cr3ile erau m1rtiate. unele nc0ise. altele desc0ise. 1e toat 1odeaua2 "n 1a0ar de /in se rsturnase 1e birou. trans5ormnd 0rtiile risi1ite 1e el n !dren3e roii i umede2 Patul era r/it. cu/erturile 1e jumtate date la o 1arte. 1ernele i salteaua s5iate. cu 1enele m1rtiate2 "n i5onier a/ea uile desc0ise. una dintre ele 5iind 1e jumtate des1rins2 %te/a 0aine !dren3uite atrnau nuntru. dar majoritatea !ceau s5iate ntr)un morman. n 1artea de jos2 "n tnr c0i1e !cea 1e s1ate sub 5ereastr. cu oc0ii 5ici n ta/an. cu c0i1ul 1alid i gura desc0is2 Fusese cio1r3it cu atta slbticie nct ca1ul

abia se mai 3inea de tru12 otul era m1rocat de snge: 0ainele s5iate. salteaua tiat. cada/rul nsui. de sus 1n jos2 Pe 1erete se !reau dou urme de 1alme. mnjite. nsngerate. iar 1e o bun 1arte din 1odea. o bltoac de snge nc nenc0egat2 A 5ost ucis n seara asta2 Poate doar de cte/a ore2 Poate doar de cte/a minute2 ) &u cred c /a rs1unde ntrebrilor noastre. remarc 'e/erard2 ) &u2 $c0ii lui GloBta alunecar 1este rmi3ele de!astrului2 ')ar 1utea s 5ie mort2 @ar cum s)a ntm1latN Frost l 5iH cu un oc0i ro! i ridic o s1rncean alb2 ) $sra/N 'e/erard i!bucni ntr)un rs !gomotos. sub masc2 Pn i GloBta i ngdui s c0icoteasc2 ) E/ident2 @ar cum a ajuns otra/a nuntruN ) FereasZr desc0is. blmji Frost. artnd n jos2 GloBta 1trunse c0io1tnd n camer. atent ca 1iciorul sau bastonul s nu ating m!ga li1icioas de snge amestecat cu 1ene2 ) Aa. deci. otra/a noastr a /!ut lam1a ar!nd. ntocmai ca noi2 A 1truns 1rin 5ereastra de la 1arter2 A urcat n tcere scrile2 GloBta ntoarse minile cada/rului cu /r5ul bastonului2 %te/a 1ete de snge de 1e gt. dar articula3iile i degetele n)au a/ut de su5erit2 &u s)a m1otri/it2 A 5ost luat 1rin sur1rindere2 i lungi gtul i se uit la rana cscat2 $ singur lo/itur. 5oarte 1uternic. declar el2 Probabil cu un cu3it2 ) Ki 4illem dan Robb a /rsat o grmad de snge. remarc 'e/erard2 ) Iar noi a/em un in5ormator mai 1u3in. cuget GloBta2 Pe coridor nu 5usese nici urm de snge2 $mul nostru s)a c0inuit s nu)i mnjeasc tl1ile n tim1 ce a scotocit camera. orict de r/it 1oate 1rea2 &u era 5urios sau s1eriat2 A 5ost doar o misiune2 ) "cigaul a 5ost un 1ro5esionist. murmur GloBta2 A /enit aici cu inten3ii criminale2 Pe urm. 1oate c a 5cut un mic e5ort s dea a1aren3a de ja5. cine tieN $ricum. Ar0ilectorul nu se /a mul3umi cu un cada/ru2 Ridic 1ri/irea ctre cei doi 1racticieni2 %ine e urmtorul 1e listN @e data aceasta. a/usese loc o lu1t. 5r nicio ndoial2 %0iar dac una inegal2 'olimo 'candi era ntins 1e)o 1arte. cu 5a3a s1re 1erete. de 1arc ar 5i 5ost 1rea stnjenit de starea cmii sale de noa1te s5iate i !dren3uite2 A/ea tieturi adnci 1e antebra3e2 ')a c0inuit !adarnic s se 5ereasc de lam2 'e trse 1e 1odea. lsnd o dr de snge 1e lemnul bine lustruit2 ') a c0inuit !adarnic s sca1e2 &u reuise2 %ele 1atru rni adnci de cu3it n s1ate i /eniser de 0ac2

GloBta i sim3i 5a3a !/cnind cnd i cobor 1ri/irea ctre tru1ul 1lin de snge2 "n cada/ru 1oate 5i o coinciden32 %u dou. a/em o cons1ira3ie2 Pleoa1ele i 5remtar2 %ei care au 5cut asta tiau c /enim. cnd /enim i eHact du1 cine2 'unt cu un 1as naintea noastr2 Foarte 1robabil. lista noastr de com1lici a de/enit deja o list de cada/re2 In s1atele lui GloBta se au!i un scr3it i ca1ul i se ntoarse 5ulgertor. strnind o und de durere n josul gtului su n3e1enit2 &imic. doar 5ereastra desc0is legnndu)se n btaia /ntului2 %alm. acum2 %alm. i gndete2 ) ')ar 1rea c onorabila G0ild a Pn!arilor a 5cut 1u3in cur3enie2 ) %um au reuit s a5leN o1ti 'e/erard2 ntr)ade/r. cumN ) Probabil c au /!ut lista lui ReSs sau li s)a s1us cine e 1e ea2 Ki asta nseamn222 GloBta i trecu limba 1este gingiile)i goale2 %ine/a din interiorul Inc0i!i3iei a /orbit2 @e data aceasta. oc0ii lui 'e/erard nu !mbeau2 ) @ac tiu cine e 1e list. atunci tiu cine a scris)o2 Ktiu cine suntem2 nc trei nume 1e list. 1oateN (os. la ca1tN GloBta rnji2 %e 1al1itant2 ) Qi)e 5ricN ) &u sunt ncntat. asta / s1un2 Fcu semn cu ca1ul ctre cada/ru2 "n cu3it n s1ate nu 5ace 1arte din 1lanurile mele2 ) &ici din ale mele. 'e/erard. crede)m2 Mu c nu2 @ac mor. nu /oi ti niciodat cine m)a trdat2 Ki /reau s tiu2 $ !i de 1rim/ar luminoas i senin i 1arcul miuna de 5il5i!oni i 1ierde)/ar de tot 5elul2 GloBta sttea neclintit 1e banc. la umbra milosti/ a unui co1ac cu coroana larg. 1ri/ind 5run!iul scnteietor. a1a strlucitoare. oamenii /eseli. oamenii be3i. 1etrecre3ii nostimi2 Erau oameni ngrmdi3i laolalt 1e bncile din jurul lacului. 1erec0i i gru1uri risi1ite 1e iarb. bnd i trncnind i tolnindu)se la soare2 Locul era ticsit2 @ar nimeni nu /eni s se ae!e lng GloBta2 %nd i cnd. cine/a se a1ro1ia n grab. ne/enindu)i s cread c are norocul s gseasc un asemenea loc. a1oi l /edea e!nd acolo2 Ii cdea 5a3a i se nde1rta sau trecea direct 1e lng el. ca i cum nici n)ar 5i a/ut de gnd s se ae!e2 Ii alung ca o molim. dar 1oate c e mai bine aa2 &)am ne/oie de com1ania lor2

"rmri un gru1 de tineri solda3i /slind ntr)o barc 1e lac2 "nul dintre ei se ridic. blbnindu)se. ntin!nd o sticl n mn2 #arca se legn alarmant i to/arii lui i strigar s stea jos2 :o0ote nde1rtate de rs /esel /enir 1urtate de /nt. uor ntr!iate de distan32 %o1ii2 %t de tineri 1arL %t de inocen3iL Ki aa am 5ost i eu. nu de mult2 @ar 1arc au trecut o mie de ani2 Mai mult2 Parc e o alt lume2 ) GloBta2 Ridic 1ri/irea. umbrindu)i oc0ii cu mna2 Era Ar0ilectorul 'uit. sosit. n s5rit. o siluet nalt. ntunecat. 1ro5ilat 1e cerul albastru2 %nd i cobor s1re el 1ri/irea rece. lui GloBta i se 1ru c arat ce/a mai obosit. mai ridat. mai tras la 5a3 dect de obicei2 ) Ar 5i bine s 5ie interesant2 'uit slt 1ul1anele 0ainei sale lungi i albe i se ae! cu gra3ie 1e banc2 $amenii din 1o1or s)au rsculat din nou. lng ;eln2 "n idiot de moier s1n!ur c3i/a 3rani i acum a/em de)a 5ace cu o ntreag 0arababurL %t 1oate 5i de greu s te descurci cu un cm1 1lin de noroi i c3i/a 5ermieriN &u trebuie s te 1or3i bine cu ei. atta /reme ct nu)i s1n!uriL Gura Ar0ilectorului era o linie drea1t. se/er. cum sttea i 1ri/ea cu mnie 1este 1elu!e2 Ar 5i bine s 5ie al naibii de interesant2 Atunci. /oi ncerca s nu te de!amgesc2 ) 4illem dan Robb e mort2 %a i cum ar 5i /rut s accentue!e a5irma3ia lui GloBta. soldatul beat alunec i se rsturn 1este marginea brcii. c!nd bldbc n a12 :o0otele de rs ale 1rietenilor lui ajunser la GloBta un moment mai tr!iu2 A 5ost ucis2 ) Mda2 'e ntm1l2 Ia urmtorul de 1e list2 'uit se ridic n 1icioare. ncruntndu)se2 &u)mi nc0i1uiam c ai ne/oie de a1robarea mea 1entru orice 5leac2 @e aceea te)am ales 1entru aceast sarcin2 @u)o la bun s5ritL se rsti el. ntorcndu)se2 &u e nicio grab. Arbilectore2 Asta)i 1roblema cu 1icioarele bune. ai tendin3a s alergi 1rea mult de coloXolo2 @ac te miti greu. ns. nu te clinteti 1n cnd nu eti al naibii de con/ins c e momentul2 ) Ki urmtorului de 1e list i s)a ntm1lat o nenorocire2 'uit se ntoarse. cu o s1rncean uor ridicat: )MuN ) uturor li s)a ntm1lat2 Ar0ilectorul strnse din bu!e i se ae! na1oi 1e banc: ) uturorN ) uturor2

) :m. cuget 'uit2 Interesant2 Pn!arii 5ac cur3enie. nuN &u m ate1tam la o asemenea cru!ime2 4remurile s)au sc0imbat. ce mai. /remurile cu siguran3222 Glasul i se stinse i nce1u ncet s se ncrunte2 %re!i c cine/a le)a dat lista lui ReSsN %re!i c unul de)ai notri a /orbit2 @e aceea mi)ai cerut s /in aici. nu)i aaN %redeai c doar e/itam scrileN ) Fiecare dintre ei ucisN Fiecare nume de 1e list. 1n la ultimulN ocmai n noa1tea n care mergem s)i arestmN &u 1rea cred n coinciden3e2 @ar tu. Ar0ilectoreN E/ident. nu credea2 Fa3a i de/enise 5oarte ndrjit2 ) %ine a /!ut mrturisireaN ) Eu i cei doi 1racticieni ai mei. 5irete2 ) Ai de1lin ncredere n eiN ) Absolut2 'e ls tcerea2 #arca 1lutea n deri/. n tim1 ce solda3ii se agitau. cu /slele ridicate n aer. iar cel din a1 se blcea r!nd i stro1indu)i 1rietenii2 ) Mrturisirea a 5ost o /reme n biroul meu. murmur Ar0ilectorul2 "nii oameni din 1ersonalul meu ar 5i 1utut s)o /ad2 Ar 5i 1utut2 ) A/e3i de1lin ncredere n ei. Eminen3a 4oastrN 'uit l 5iH 1e GloBta cu 1ri/irea. 1re3 de un lung moment de g0ea32 ) &)ar ndr!ni2 Ktiu cu cine au de)a 5ace2 ) Atunci mai rmne doar 'u1eriorul ;al9ne. !ise GloBta cu glas sc!ut2 #u!ele Ar0ilectorului abia se micar cnd s1use: ) rebuie s 1eti cu grij. Inc0i!itorule. cu 5oarte mare grij2 Pmntul 1e care umbli nu e sigur deloc2 Protii nu de/in 'u1eriori ai Inc0i!i3iei. n ciuda a1aren3elor2 ;al9ne are mul3i 1rieteni. att n %asa ntrebrilor. ct i n a5ara ei2 Prieteni 1uternici2 $rice acu!a3ie m1otri/a lui trebuie sus3inut de cea mai 1uternic do/ad2 'uit se o1ri dintr)odat. ate1tnd ca un mic gru1 de doamne s treac i s nu)i mai 1oat au!i2 %ea mai 1uternic do/ad. uier el. de ndat ce doamnele se nde1rtar2 rebuie s mi)l gseti 1e acest asasin2 "or de !is. greu de 5cut2 ) @esigur. Eminen3. dar in/estiga3ia mea a ajuns ntr)un 1unct mort2 ) &u tocmai2 nc mai a/em o carte de jucat2 ReSs nsui2 ReSsN

) @ar. Ar0ilectore. trebuie s 5ie n Englia 1e /remea asta2 Asudnd ntr)o min sau ntr)un alt asemenea loc2 @ac a a1ucat s triasc atta2 ) &u2 E aici. n Agriont. sub lact2 Am socotit c e mai bine s nu)l sca1 din mn2 GloBta se strdui din rs1uteri s)i ascund sur1ri!a2 Iste32 Foarte iste32 Protii nu de/in nici Arbilectori. se 1are2 ReSs /a 5i momeala ta2 Am s)l trimit 1e secretarul meu s)i duc lui ;al9ne un mesaj. in5ormndu)l c m)am nmuiat2 % sunt gata s)i las 1e 1n!ari s continue s o1ere!e. dar sub un control mai riguros2 %. n semn de bun/oin3. l)am eliberat 1e ReSs2 @ac sursa scurgerii de in5orma3ii este ;al9ne. ndr!nesc s s1un c)i /a in5orma 1e 1n!ari c ReSs e liber2 ndr!nesc s s1un c)l /or trimite 1e acest asasin s)l 1ede1seasc 1entru limba lui slobod2 ndr!nesc s s1un c l)ai 1utea 1rinde asu1ra 5a1tului2 @ac ucigaul nu /ine. ei. bine. s)ar 1utea s 5im ne/oi3i s ne cutm trdtorul n alt 1arte. dar 5r s 5i 1ierdut nimic2 ) "n 1lan eHcelent. Eminen32 'uit l 5iH cu rceal2 ) #inen3eles2 4ei a/ea ne/oie de un loc unde s ac3ione!i. un loc de1arte de %asa ntrebrilor2 4oi 1une la dis1o!i3ie 5ondurile. l /oi 1reda 1e ReSs 1racticienilor ti i te /oi anun3a cnd ;al9ne a 1rimit in5orma3ia2 Gsete)mi)l 1e acest asasin. GloBta. i stoarce)*2 'toarce)l 1n crie2 #arca se cltin nebunete n tim1 ce solda3ii ncercau s)i trag 1rietenul ud nuntru. 1e urm se rsturn cu susul n jos. aruncndu)i 1e to3i n lac2 4reau nume. uier 'uit. ncruntndu)se la solda3ii care m1rocau a1a2 4reau nume. do/e!i. documente i oameni care /or sta n 5a3a %onsiliului @esc0is i /or arta cu degetul2 'e ridic domol de 1e banc2 Qine)m la curent2 'e ndre1t cu 1ai mari ctre %asa ntrebrilor. cu tl1ile scr3ind 1e 1ietriul aleii. iar GloBta l urmri cu 1ri/irea2 "n 1lan eHcelent2 M bucur c eti de 1artea mea. Ar0ilectore2 Eti de 1artea mea. nu)i aaN 'olda3ii reuiser s trag barca rsturnat 1e mal i stteau acolo. u!i leoarc. 3i1nd unul la altul. 5r s mai 5ie att de bine dis1ui2 "na dintre /sle continua s 1luteasc. abandonat n a1. ndre1tndu)se ncet ctre 1unctul unde u/oiul curgea din lac2 %u)rnd. a/ea s treac 1e sub 1od i s 5ie 1urtat de a1e. la 1oalele !idurilor Agriontului i n an3ul de a1rare2 GloBta o urmri rsucindu)se ncet n a12 $ greal2 $mul trebuie s 5ie atent la detalii2 E uor s ui3i lucrurile mrunte. dar 5r /sl. barca e inutil2 i ls 1ri/irea s rtceasc 1este cte/a dintre celelalte 5e3e din 1arc2 $c0iul lui ddu 1este o 1erec0e 5rumoas care sttea 1e o banc lng lac2 nrul i /orbea 5etei cu glas sc!ut. cu o eH1resie trist i 1truns 1e

c0i12 Fata se ridic re1ede. nde1rtndu)se de el. cu minile aco1erindu)i 5a3a2 A0. durerea celui 1rsit2 Pierderea. 5uria. ruinea2 Ai im1resia c nu)3i /ei re/eni niciodat2 %are 1oet a scris c nu eHist durere mai rea dect durerea inimii !drobiteN Aiureli sen)timentale2 Ar 5i trebuit s 1etreac mai mult tim1 n nc0isorile m1ratului2 GloBta !mbi. desc0i!nd gura i lingndu)i gingiile goale. acolo unde cnd/a a/usese din3ii din 5a32 Inimile !drobite se /indec n tim1. dar din3ii !drobi3i niciodat2 GloBta se uit la tnr2 A/ea o eH1resie uor amu!at n tim1 ce o 1ri/ea nde1rtndu)se 1e 5ata care 1lngea2 nr nemernic2 M ntreb dac a !drobit la 5el de multe inimi ca mine. n tinere3e2 Acum 1are im1osibil de cre!ut2 mi ia jumtate de or doar s)mi adun curajul s m ridic2 'ingurele 5emei 1e care le)am 5cut s 1lng n ultimul tim1 au 5ost so3iile celor 1e care i)am eHilat n Englia222 ) 'andL GloBta se ntoarse2 ) Lord Mareal 4aru!. ce onoare2 ) $. nu. nu. !ise btrnul soldat. ae!ndu)se lng GloBta cu micrile iu3i. 1recise. ale unui maestru de scrim2 ) Ar3i bine. !ise el. dar 5r s)l 1ri/easc. de 5a1t2 Art sc0ilod. /rei s s1ui2 %e mai 5aci. btrne 1rietenN 'unt sc0ilod. idiot btrn i 1om1os2 Ki 1rieten. nu)iaaN At3ia ani de cnd m)am ntors i niciodat nu m)ai cutat. nici mcar o dat2 Asta e 1rietenieN ) @estul de bine. mul3umesc. Lord Mareal2 4aru! se 5oi stnjenit 1e banc2 ) %el mai nou ele/ al meu. c1itanul Lut0ar222 1oate l cunotiN ) &e tim2 ) Ar trebui s)l /e!i duelndu)se2 4aru! cltin din ca1 cu triste3e2 Are talent. nu)i /orb. dar nu /a 5i niciodat de talia ta. 'and2 &u tiu2 '1er c ntr)o !i /a 5i2 la 5el de sc0ilod ca mine2 @ar are talent cu carul. destul ca s ctige2 &umai c i)l irosete2 Ii d cu 1iciorul2 $. ce tragedieL 'unt att de ntors 1e dos c s)ar 1utea s mi se 5ac ru2 $are am mncat ce/a n diminea3a astaN E lene. 'and. i nc13nat2 Ii li1sete curajul2 Ii li1sete abnega3ia2 Pur i sim1lu nu)i d silin3a i nu mai a/em tim12 M ntrebam. dac ai tim1. desigur ) 4aru! l 1ri/i 1e GloBta n oc0i doar 1re3 de o cli1 ) dac ai 1utea s)i /orbeti. 1entru mine2 Ard de nerbdare2 ')i 3in 1redici acelui idiot smior) cit /a 5i m1linirea tuturor /isurilor mele2 &eg0iob btrn i arogant. cum ndr!netiN Qi)ai construit re1uta3ia 1e succesele mele. a1oi. cnd am a/ut ne/oie de ajutorul tu. m)ai dat la o 1arte2 Iar acum. /ii la mine. mi ceri ajutor i)mi !ici 1rietenN

) @esigur. Mareal 4aru!. a 5i bucuros s)i /orbesc2 $rice 1entru un /ec0i 1rieten2 ) EHcelent. eHcelentL 'unt sigur c /ei sc0imba lucrurile cu totul2 II antrene! n 5iecare diminea3. n curtea aceea de lng %asa %reatorului. unde cnd/a te antrenam 1e tine222 #trnul Mareal se 1oticni. stnjenit2 ) 4oi /eni de ndat ce ndatoririle mi /or 1ermite2 ) @esigur. ndatoririle222 4aru! se ridica deja. e/ident dornic s 1lece2 GloBta ntinse mna. 5cndu)l 1e btrnul soldat s se o1reasc o cli12 &u)3i 5ace griji. Lord Mareal. nu sunt contagios2 4aru! i strnse mna. 5r /lag. de 1arc s)ar 5i temut s nu i)o 5rng. a1oi i blmji scu!ele i se nde1rt cu 1ai mari i ca1ul seme32 'olda3ii u!i 1n la 1iele se nclinar i salutar. oarecum jena3i. cnd trecu 1e lng ei2 GloBta i ntinse 1iciorul. ntrebndu)se dac s se ridice2 Ki unde s m ducN Lumea nu se /a s5ri dac mai stau aici o cli12 &u e nicio grab2 &icio grab2 $ $FER R Kl "& @AR ) Ki n 5a3L rcni Marealul 4aru!2 (e!al se m1letici s1re el. rsucindu)i clciele 1e du1 marginile brnei. ncercnd cu dis1erare s)i men3in ec0ilibrul i 5cnd cu stngcie o 5andare. dou. doar ca s dea im1resia c)i d silin3a2 Patru ore de an)trenament 1e !i l storceau i se sim3ea mai mult dect isto/it2 4aru! se ncrunt i a!/rli la o 1arte sabia boant a lui (e!al. micndu)se 5r e5ort de)a lungul brnei. de 1arc ar 5i 5ost o alee de grdin: Ki na1oiL (e!al se ls. 1oticnindu)se. na1oi 1e clcie. cu mna stng 5l5ind carag0ios n jurul lui. n ncercarea de a)i 1stra ec0ilibrul2 @e la genunc0i n sus. totul l durea teribil din 1ricina e5ortului2 @e la genunc0i n jos. era mult. mult mai ru2 4aru! era trecut de ai!eci de ani. dar nu ddea niciun semn de oboseal2 &ici mcar nu trans1ira. n tim1 ce continua s danse!e de)a lungul brnei. 5ic0iuindu)i armele de o3el2 Ins (e!al g5ia n tim1 ce 1ara dis1erat cu mna stng. de!ec0ilibrat. cutnd n gol cu 1iciorul siguran3a brnei din s1atele lui2 ) Ki nainteL %lciele lui (e!al trecur 1rin c0inuri cum1lite cnd sc0imb. m1leticit. direc3ia i lo/i s1re agasantul btrn. ns 4aru! nu ddu na1oi2 In sc0imb. se a1lec sub lo/itura dis1erat i 5olosi dosul bra3ului ca s)i mture lui (e!al 1icioarele de sub el2 (e!al scoase un urlet cnd curtea se n/rti n jurul lui2 i i!bi dureros 1iciorul de marginea brnei. du1 care se 1rbui cu 5a3a n jos. cu brbia

bu5nind 1e iarb i din3ii cln3nind2 'e rostogoli 1u3in. a1oi rmase acolo. !cnd 1e s1ate. cutnd aer ca un 1ete scos brusc din a1. cu 1iciorul !/cnindu)i acolo unde se lo/ise de brn. n cdere2 "rma s mai aib nc o /ntaie urt a doua !i diminea32 ) ngro!itor. (e!al. ngro!itorL strig btrnul soldat. srind cu s1rinteneal jos 1e 1ajite2 e blbneti 1e brn de 1arc ai merge 1e srmL (e!al se rsuci. njurnd i se o1inti s se ridice n 1icioare2 E o bucat solid de stejar. destul de larg ca s te 1ier!i 1e eaL Lordul Mareal i ilustr a5irma3ia lo/ind cu 1utere brna i 5cnd s sar ac0ii din ea2 ) %redeam c a3i s1us OnainteP. gemu (e!al2 '1rncenele lui 4aru! se ridicar brusc2 ) %0iar cre!i. c1itane Lut0ar. c #remer dan Gorst le o5er ad/ersarilor si in5orma3ii demne de ncredere des1re inten3iile saleN #remer dan Gorst /a ncerca s m bat. btrn nenorocitL u trebuie s m aju3i s)l n/ingL Asta gndea (e!al. dar nu era att de nec0ib!uit s)o s1un2 @oar cltin. 1e tcute. din ca12 &u. nu o5erL 'e strduiete s)i nele i s)i !1ceasc ad/ersarii. aa cum trebuie s 5ac to3i marii sbieriL Lordul Mareal se 1limba de colo)colo. cltinnd din ca12 (e!al se gndea din nou dac s renun3e la tot2 Era stul s se 1rbueasc n 1at isto/it. n 5iecare sear. la ora la care ar 5i trebuit abia s ncea1 s se mbete2 Era stul s se scoale n 5iecare diminea3. 1lin de /nti i c0inuit de durere. 1entru a n5runta alte 1atru ore interminabile de alergare. brn. drug de 5ier. 5iguri de scrim2 Era stul s 5ie lo/it cu 1iciorul n 5und de Maiorul \est2 Ki. mai 1resus de toate. era stul s 5ie luat 1este 1icior de acest btrn nebun2 ) 222un s1ectacol de1rimant. c1itane. 5oarte de1rimant2 %red sincer c. de 5a1t. mergi tot mai 1rost222 (e!al n)a/ea s ctige niciodat urnirul2 &imeni nu se ate1ta la asta. el nsui cel mai 1u3in dintre to3i2 Aadar. de ce s nu renun3e i s nu se ntoarc la jocul lui de cr3i i la no13ile tr!iiN &u era asta tot ce dorea de la /ia3N @ar. atunci. ce)l /a deosebi de o mie de al3i me!ini de nobiliN :otrse de mult c /oia s 5ie ce/a deosebit2 "n Lord Mareal el nsui. 1oate. i 1e urm Lord Kambelan2 %e/a. mare i im1ortant. oricum2 4oia un scaun im1ortant n %onsiliul nc0is. /oia s ia deci!ii im1ortante2 4oia ca oamenii s !mbeasc i s se gudure 1e lng el i s)i soarb 5iecare cu/nt2 4oia ca oamenii s o1teasc: OIat)l 1e Lordul Lut0arP. cnd trecea grbit 1e lng ei2 Putea s se mul3umeasc s 5ie mereu o /ersiune mai bogat. mai detea1t i mai c0i1e a locotenentului #rintN P5uiL &ici gnd de aa ce/aL

) 222a/em un drum teribil de lung de 1arcurs i nu a/em destul tim1 s ajungem unde trebuie. dac nu)3i sc0imbi atitudinea2 Lo/eti lamentabil. stai slab i acum cu re!isten3a. ca s nu mai /orbim de ec0ilibru222 Ki ce)ar crede toat lumea dac ar renun3aN %e)ar 5ace tatl suN %e)ar s1une 5ra3ii siN @ar ceilal3i o5i3eriN Ar 1rea la2 Ki. a1oi. mai era i Ardee \est2 Prea s)i ocu1e mult gndurile n ultimele dou !ile2 $are ea s)ar a1leca att de a1roa1e de el. dac n)ar duelaN $are i)ar /orbi cu glas att de sua/N $are ar rde la glumele luiN $are i)ar ridica s1re el 1ri/irea. cu acei oc0i ntuneca3i. nct a1roa1e i 1utea sim3i rsu5larea 1e 5a3222 ) M ascul3i. bieteN tun 4aru!2 (e!al sim3i o 5rm din rsu5larea lui 1e 5a3. da. i o grmad de sali/2 ) @a. domnule2 Lo/itura lamentabil. re!isten3a slabL (e!al ng0i3i ner/os %a s nu mai /orbim de ec0ilibru2 ) Aa e2 nce1 s m gndesc. dei mi /ine greu s cred. du1 toate btile de ca1 1e care mi le)ai dat. c ntr)ade/r nu)3i dai silin3a2 II 1ri/i 1e (e!al n oc0i cu 5urie: u ce cre!i. domnule maiorN &u /eni niciun rs1uns2 \est era 1rbuit n scaun. cu bra3ele ncruciate. ncruntndu)se 5ioros. cu 1ri/irea n gol2 ) Maior \estL se rsti Lordul Mareal2 Maiorul ridic oc0ii brusc. de 1arc abia acum de/enise contient de 1re!en3a lor2 ) mi cer scu!e. domnule. mi !burase gndul2 ) Aa. n3eleg2 4aru! i su1se din3ii2 'e 1are c nimeni nu se concentrea! n diminea3a asta2 Era o mare uurare c o 1arte din 5uria btrnului 5usese ndre1tat n alt 1arte. dar bucuria lui (e!al 5u de scurt durat2 Foarte bine. 1u5ni btrnul mareal. dac aa /rei2 @e mine. /om nce1e 5iecare lec3ie cu o baie n an32 @oi)trei Bilometri ar trebui s ajung2 (e!al strnse din din3i ca s nu 3i1e2 A1a rece ascute n mod miraculos sim3urile2 Ki 1oate c e ne/oie s nce1em 1u3in mai de/reme. ca s te 1rindem n cea mai rece1ti/ dis1o!i3ie2 Asta nseamn la ora cinci2 Intre tim1. c1itane Lut0ar. 3i 1ro1un s te gndeti dac eti aici ca s ctigi urnirul. sau 1ur i sim1lu de dragul com1aniei mele2 Ki cu aceasta. Lordul Mareal se ntoarse 1e clcie i se nde1rt cu 1ai mari2 (e!al ate1t 1n cnd 4aru! iei din curte. nainte s)i 1iard cum1tul. ns de ndat ce 5u con/ins c btrnul era destul de de1arte. i a!/rli cu 5urie armele n !id2 ) Fir)arL strig el. cnd sbiile c!ur. !ngnind. la 1mnt2 La naibaL i roti 1ri/irea. cutnd ce/a n care s dea cu 1iciorul. 5r s)l doar 1rea tare2 $c0ii ii c!ur 1e 1iciorul brnei. ns e/alu eHtrem de

greit lo/itura i trebui s)i nbue 1ornirea de a se a1uca de 1iciorul rnit i de a 3o1i ca un idiot2 La naibaL La naibaL rcni el2 \est era de!amgitor de im1asibil2 'e ridic n) cruntndu)se i ddu s)l urme!e 1e Marealul 4aru!2 ) ncotroN l ntreb (e!al2 ) Plec. rs1unse \est 1este umr2 Am /!ut destul2 ) %e /rei s s1uiN \est se o1ri i se ntoarse s)l 1ri/easc: ) $rict de uimitor ar 1rea. eHist 1e lume 1robleme mai mari dect asta2 (e!al rmase locului. cu gura cscat. n tim1 ce \est 1rsea. cu 1as maiestuos. curtea2 ) %ine te cre!iN strig (e!al du1 el. cnd 5u sigur c 1lecase2 La naibaL La naibaL i trecu 1rin minte s)i mai trag brnei un 1icior. dar a1oi se r!gndi2 (e!al era ntr)o dis1o!i3ie mi!erabil 1e drumul de ntoarcere la a1artamentul su. aa c se 5eri de locurile mai aglomerate ale Agriontului. cutnd aleile mai linitite i grdinile de la marginea @rumului Regelui2 i 1ri/ea ncruntat 1icioarele n tim1 ce mergea. ca s descuraje!e i mai mult orice abordare2 @ar norocul nu 5u de 1artea lui2 )(e!alL Era ;as1a. ieit la 1limbare cu o 5at blond. mbrcat n 0aine scum1e2 %u ei era o 5emeie ntre dou /rste. cu un aer se/er. 5r ndoial gu/ernanta 5etei sau aa ce/a2 'e o1riser s admire o scul1tur minor dintr)o curte 1u3in /i!itat2 (e!alL strig ;as1a din nou. 5luturndu)i 1lria deasu1ra ca1ului2 &)a/ea cum s)i e/ite2 i li1i un !mbet necon/ingtor 1e 5a3 i 1i 3an3o s1re ei2 Fata 1alid i !mbi n tim1 ce se a1ro1ia. dar dac inten3ia ei era s)l 5armece. (e!al rmase insensibil2 ) Iar te)ai duelat. Lut0arN ntreb ;as1a 5r rost2 (e!al era trans1irat i 3inea n mini o 1erec0e de arme de duel2 Era bine cunoscut 5a1tul c duela n 5iecare diminea32 &u trebuia s ai o minte scli1itoare ca s 5aci legtura. ceea ce era un noroc. cci ;as1a nu a/ea. cu siguran3. aa ce/a2 ) @a2 %um ai g0icitN (e!al nu a/usese de gnd s nmormnte!e c0iar aa con/ersa3ia. dar i ndulci /orbele cu un c0icot 5als i curnd !mbetele doamnelor re/enir2 ) :a)0aL rse ;as1a. mereu dornic s 5ie 3inta unei glume2 (e!al. 1ermite)mi s 3i)o 1re!int 1e /ara mea. Lad9 Ariss dan ;as1a2 Acesta este o5i3erul meu su1erior. c1itanul Lut0ar2

Aadar. aceasta era celebra /erioar2 "na dintre cele mai bogate motenitoare ale "niunii i dintr)o 5amilie eHcelent2 ;as1a trncnea mereu des1re 5rumuse3ea ei. dar lui (e!al i se 1rea o 5iin3 1alid. slab. cu un aer boln/icios2 Ea i !mbi /ag i i ntinse mna)i alb. moale. 1e care el o atinse cu cel mai mainal srut2 ) ncntat. murmur el. 5r c0e52 rebuie s)mi cer scu!e 1entru n53iare2 ocmai /in de la duel2 ) @a. c0i3i ea. cu un glas sub3ire. 1i3igiat. de ndat ce 5u sigur c el terminase de /orbit2 Am au!it c eti un mare sbier2 "rm o 1au!. n care ea bjbi du1 ce/a de s1us. a1oi oc0ii i se luminar: '1une)mi. c1itane. duelul e ntr)ade/r 5oarte 1ericulosN %e aiureli insi1ide2 ) $. nu. doamna mea. 5olosim doar arme boante. ntr)un cerc2 Ar 5i 1utut s1une mai mult. dar al naibii s 5ie dac a/ea de gnd s)i dea silin3a2 A5i un !mbet 5ira/2 Ea 5cu la 5el2 %on/ersa3ia 1luti deasu1ra abisului2 (e!al era 1e cale s se scu!e i s 1lece. subiectul duelului 5iind e/ident e1ui!at. ns Ariss l m1iedic. gsind o alt tem: ) '1une)mi. c1itane. c0iar e 1osibil s 5ie r!boi n &ordN Glasul ei se stinse a1roa1e cu des/rire s1re s5ritul 1ro1o!i3iei. dar nso3itoarea continua s)o 1ri/easc a1robator. 5r ndoial ncntat de abilit3ile con/ersa3ionale ale 1rotejatei ei2 'cutete)ne2 ) Ei. bine. mi se 1are222 nce1u (e!al2 $c0ii s1lci3i. albatri. ai domnioarei Ariss l 5iHar din nou. n eH1ectati/2 $c0ii albatri n)au niciun 0a!. cuget (e!al2 'e ntreba n ce domeniu era mai ignorant. duel sau 1olitic2 u ce 1rere aiN Fruntea nso3itoarei se ncre3i uor2 Lad9 Ariss 1ru oarecum luat 1rin sur1rindere. roind uor. n tim1 ce)i cuta cu/intele2 ) Pi. 222 adic222 'unt sigur c totul /a222 decurge bine2 'la/ @omnului. gndi (e!al. suntem sal/a3iL rebuia s 1lece de acolo2 ) @esigur. totul /a iei bine2 Mai a5i. cu e5ort. nc un !mbet2 Mi)a 5cut o ade/rat 1lcere s / cunosc. dar m tem c n scurt tim1 sunt de gard. aa c trebuie s / 1rsesc2 'e nclin cu o 1olite3e de g0ea32 Locotenent ;as1a. Lad9 Ariss2 ;as1a l btu 1e bra3. la 5el de 1rietenos ca ntotdeauna2 #iata lui /erioar ignorant arbor un !mbet nesigur2 Gu/ernanta se ncrunt la el cnd trecu 1e lng ea. dar (e!al nu bg de seam2 Ajunse la Rotonda Lor!ilor tocmai cnd membrii consiliului se ntorceau din 1au!a de 1rn!2 'alut strjerii din /estibul cu o concis cltinare a ca1ului. a1oi 1i 0otrt 1e ua imens i de)a lungul culoarului central2 $

coloan r!lea3 5ormat din cei mai mari nobili ai regatului l urma ndea1roa1e i s1a3iul rsuna de 1ai tri3i. mormituri i oa1te. n tim1 ce (e!al i croia drum 1e du1 !idul curbat. ctre locul lui din s1atele mesei de onoare2 ) (e!al. cum a 5ost la scrimN Era (alen0orm. sosit de/reme. de data aceasta. i 1ro5itnd de oca!ie s /orbeasc nainte de sosirea Lordului Kambelan2 ) Am a/ut i dimine3i mai buneN uN ) $. eu m)am distrat de minune2 Am ntlnit)o 1e /erioara aia a lui ;as1a. tii tu. !ise el. ncercnd s)i aminteasc numele2 (e!al o5t: ) Lad9 Ariss2 ) @a. asta eraL Ai /!ut)oN ) Am 5ost destul de norocos s dau nas n nas cu ei c0iar acum2 ) PtiuL eHclam (alen0orm. ncre3indu)i bu!ele2 &u e uluitoareN ) :mL (e!al ntoarse ca1ul 1lictisit i 1ri/i cum somit3ile n/emntate n 0aine de ceremonie ti/ite cu blan se ndrea1t ncet. n ir. s1re locurile lor2 'au. cel 1u3in. o selec3ie de 5ii mai 1u3in 1re5era3i i de re1re!entan3i 1lti3i2 In ultima /reme. 5oarte 1u3ini magna3i se 1re!entau 1ersonal n %onsiliul @esc0is. dac nu a/eau nimic semni5icati/ de care s se 1lng2 Mul3i dintre ei nici mcar nu se osteneau s trimit 1e cine/a n locul lor2 ) (ur. una dintre cele mai 5rumoase 5ete 1e care le)am /!ut /reodat2 ;as1a o ridic ntruna n sl/i. tiu. dar /orbele lui 1lesc n 5a3a realit3ii2 ):m2 %onsilierii nce1ur s se m1rtie. 5iecare ctre scaunul lui2 Rotonda Lor!ilor era 1roiectat ca un teatru. cu nobilii de 5runte ai "niunii stnd 1e locurile 1ublicului. ntr)un imens semicerc de bnci ngrmdite. cu un culoar 1e la mijloc2 ntocmai ca la teatru. unele locuri erau mai bune dect altele2 %ei mai 1u3in im1ortan3i edeau sus. n s1ate. i nsemntatea ocu1an3ilor cretea 1e msur ce naintai2 Rndul din 5a3 era re!er/at ca1ilor celor mai mari 5amilii sau oricui era trimis n locul lor2 Re1re!entan3ii din 'ud. de la @agosBa i \est1ort. erau n stnga. cel mai a1roa1e de (e!al2 In drea1ta. la ca1t. erau cei din &ord i 4est. din Englia i 'tariBland2 Grosul locurilor. ntre acetia. era 1entru /ec0ea nobilime a Midderlandului. inima "niunii2 "niunea 1ro1riu)!is. cum ar 5i /!ut)o ei2 Aa cum o /edea i (e!al. la dre1t /orbind2 ) %e 3inut. ce gra3ie. ra1sodia (alen0orm. acel 5rumos 1r blond. acea 1iele alb ca la1tele. acei 5antastici oc0i albatri2 ) Ki to3i acei bani2

) Ei. bine. da. i asta. !mbi brbatul /njos2 ;as1a !ice c unc0iul lui e c0iar mai bogat dect tatl lui2 Inc0i1uie)3iL Ki are un singur co1il2 Ea /a moteni 5iecare s5an32 Fiecare s5an3L (alen0orm abia)i 1utea ascunde entu!iasmul2 &orocos cel care 1oate 1une mna 1e eaL %um !iceai c)o c0eamN ) Ariss. !ise acru (e!al2 Lor!ii sau delega3ii lor i croiser cu to3ii drum. trindu)se i bombnind. s1re locurile lor2 Pre!en3a era redus. mai 1u3in de jumtate din bnci erau ocu1ate2 %am att se um1lea sala de obicei2 @ac Rotonda Lor!ilor ar 5i 5ost un teatru. 1ro1rietarii lui ar 5i cutat cu dis1erare o 1ies nou2 ) Ariss2 Ariss2 (alen0orm 1lesci din bu!e ca i cum numele ar lsa un gust dulce2 &orocos cel ce 1une mna 1e ea2 ) %0iar aa2 "n om norocos2 %u condi3ia s 1re5ere con/ersa3iei banii lic0i!i2 (e!al se gndi c 1oate ar 5i 5ost indicat s se nsoare cu gu/ernanta2 %el 1u3in ea 1ruse s aib 1u3in coloan /ertebral2 Lordul Kambelan tocmai intrase n sal i se ndre1ta s1re daisul 1e care se a5la masa mare. cam 1e unde ar 5i 5ost scena. dac Rotonda ar 5i 5ost un teatru2 Era urmat de un crd de secretari i con3o1iti n /eminte negre. 5iecare mai mult sau mai 1u3in m1o/rat de registre grele i mnunc0iuri de 0rtii cu as1ect o5icial2 %u /emintele de ceremonie 1ur1urii 5luturnd n urma lui. Lordul :o55 semna leit cu o 1asre rar. alunecnd maiestuos. urmat de un stol de ciori scitoare2 ) 4ine btrna acritur. o1ti (alen0orm. strecu) rndu)se s)i caute locul n cealalt 1arte a mesei2 (e!al i duse minile la s1ate. ado1tnd obinuita 1o!i3ie. cu 1icioarele uor de1rtate i brbia ridicat n aer2 Arunc un oc0i 1e deasu1ra solda3ilor. ae!a3i la distan3a regulamentar de jur m1rejurul 1eretelui curbat. dar 5iecare era neclintit i cu o 3inut im1ecabil. n armur com1let. ca ntotdeauna2 rase adnc aer n 1ie1t i se 1regti 1entru multe ore de 1lictiseal cum1lit2 Lordul Kambelan se arunc n jil3ul su i ceru /in2 'ecretarii i ocu1ar locurile n jurul lui. lsnd un scaun liber n mijloc. 1entru Rege. care era absent. ca de obicei2 Fur 5onite documente. 5ur desc0ise ane/oie imense registre. 5ur ascu3ite condeie i !ornite n climri2 %rainicul 1i s1re ca1tul mesei i i!bi cu toiagul su de ceremonie n 1odea. cernd s se 5ac linite2 Kuotelile nobililor i ale m1uternici3ilor lor se 1otolir tre1tat. lsnd sala imens n tcere2 %rainicul i um5l 1ie1tul:

) %er222 s1use el. cu o intona3ie molcom i sonor. de 1arc ar 5i rostit un elogiu 5unebru. adunrii %onsiliului @esc0is al "niunii222 Fcu o inutil de lung i semni5icati/ 1au! i oc0ii Lordului Kambelan cli1ir cu 5urie ns1re el. ns crainicul nu se ls 1ri/at de momentul su de glorie. lsnd 1e toat lumea s mai ate1te o cli1. nainte de a termina 222s se 5ac liniteL ) Mul3umesc. !ise acru :o552 %red c urma s)l ascultm 1e re1re!entantul Lordului Gu/ernator din @agosBa. nainte s ne ntreru1em 1entru 1rn!2 'cr3itul condeielor i acom1ania glasul. n tim1 ce doi slujbai i consemnau 5iecare cu/in3el2 Ecourile 1alide ale acestora se ngemnau cu cele ale /orbelor sale. n imensul s1a3iu de deasu1ra2 In rndul din 5a3. a1roa1e de (e!al. un btrn se o1inti s se ridice n 1icioare. 3innd strns n mi) nile)i tremurtoare nite 0rtii2 ) %onsiliul @esc0is. rosti monoton crainicul. ct de rar ndr!nea. l recunoate 1e Rus0 dan 0uel. m1uternicit acce1tat al lui 'and dan 4urms. Lordul Gu/ernator de @agosBaL ) Mul3umesc. domnule2 Glasul 1ierit. sub3ire. al lui 0uel era absurd de mic n imensul s1a3iu2 Abia ajungea 1n la (e!al. iar acesta se a5la la nici !ece 1ai distan32 Lor!ii mei. nce1u el2 ) 4orbeteL strig cine/a din s1ate2 'e strni un /al de rsete2 #trnul i drese glasul i ncerc din nou2 ) Lor!ii mei. /in naintea /oastr cu un mesaj urgent din 1artea Lordului Gu/ernator de @agosBa2 Glasul i se stinsese deja. re/enind la ni/elul abia audibil de la nce1ut. cu 5iecare sunet nso3it de scr3itul 1ersistent al condeielor2 @in galeria 1ublic de deasu1ra nce1ur s se 1ro1age uoteli. 5cndu)i glasul i mai di5icil de au!it2 Amenin3area /enit din 1artea m1ratului GurB0ului la adresa acelui mare ora crete cu 5iecare !i2 4agi sunete de de!a1robare nce1ur s se nal3e din ca1tul slii. unde erau ae!a3i re1re!entan3ii din Englia. ns majoritatea consilierilor 1reau 1lictisi3i2 Atacurile asu1ra na/elor. 0r3uirea negustorilor i demonstra3iile de dincolo de !idurile noastre l)au ndemnat 1e Lordul Gu/ernator s m trimit222 ) &orocul nostruL strig cine/a2 'e 1orni un alt /al de rsete. ce/a mai sonor. de data aceasta2 ) $raul e construit 1e o 1eninsul ngust. insist btrnul. strduindu)se s se 5ac au!it 1este !gomotul de 5ond care s1orea continuu. ataat unui teritoriu controlat n ntregime de dumanii notri de moarte. gurBienii. i des1r3it de Midderland 1rin largi ntinderi de a1 srat2

A1rarea noastr nu e ceea ce ar trebui s 5ieL Lordul Gu/ernator are ne/oie urgent de 5onduri su1limentare222 Men3ionarea 5ondurilor ridic instantaneu un /uiet dins1re ntreaga adunare2 Gura lui 0uel continua s se mite. ns acum nu era c0i1 s se 5ac au!it2 Lordul Kambelan se ncrunt i lu o ng0i3itur din 1ocal2 'lujbaul a5lat cel mai de1arte de (e!al i lsase jos condeiul i se 5reca la oc0i cu degetul mare i arttorul. mnjite de cerneal2 Func3ionarul a5lat cel mai a1roa1e tocmai terminase de scris un rnd2 (e!al i lungi gtul s /ad2 %onsemnase 1ur i sim1lu: 'trigte aici2 %rainicul btu cu toiagul n 1odea. cu un aer de imens mul3umire de sine2 In cele din urm. !ar/a se 1otoli. dar 0uel era acum cu1rins de un acces de tuse2 ncerc s /orbeasc. dar nu era n stare i. n cele din urm. 5lutur o mn i se ae!. rou la 5a3. n tim1 ce /ecinul lui l lo/ea 1este s1ate2 )@ac)mi 1ermite3i. Lord Kambelan. strig un tnr elegant din 1rimul rnd. n ca1tul cellalt al slii. srind n 1icioare2 'cr3itul condeielor se 1orni din nou2 Mi se 1are222 ) %onsiliul @esc0is. l ntreru1se crainicul. l recunoate 1e :ersel dan Meed. cel de)al treilea 5iu i m1uternicit acce1tat al lui Fedor dan Meed. Lordul Gu/ernator al EnglieiL ) Mi se 1are. continu tnrul c0i1e. doar 5oarte 1u3in deranjat de ntreru1ere. c 1rietenii notri din 'ud se atea1t mereu la un atac de 1ro1or3ii din 1artea m1ratuluiL Glasuri de!a1robatoare se nl3au acum din cealalt 1arte a slii2 "n atac care nu se materiali!ea! niciodatL &u i) am n/ins noi 1e gurBieni. cu doar c3i/a ani n urm. sau m nal memoriaN :uiduielile se 1ornir mai tare2 Aceast atitudine alarmist sectuiete n mod inacce1tabil resursele "niuniiL nrul striga. ca s 5ie au!it: In Englia. a/em mul3i Bilometri de grani3 i 1rea 1u3ini solda3i. iar amenin3area din 1artea lui #et0od i a nordicilor lui e 5oarte realL @ac duce cine/a li1s de 5onduri222 'trigtele se nte3ir numaidect2 'trigte de OI)au!iLP. OAiureliLP. OAde/ratLP i OMinciuniLP se deslueau /ag 1este 0rmlaie2 &umeroi re1re!entan3i erau n 1icioare. rcnind2 "nii i cltinau /iguros din ca1 a1robarea. al3ii i scuturau /iolent ca1etele. de!a1robator2 %eilal3i cscau i se uitau m1rejur2 (e!al !ri un indi/id. unde/a mai n s1ate. n !ona din mijloc. care a1roa1e sigur adormise i se a5la n 1ericol iminent de a se 1rbui n 1oala /ecinului su2 i ridic oc0ii. lsndu)i s rtceasc 1este 5e3ele nirate de)a lungul balustradei galeriei 1ublice2 'im3i o tresrire ciudat n 1ie1t2 Ardee \est era acolo. sus. uitndu)se direct la el2 %nd oc0ii li se ntlnir. ea !mbi i i 5lutur mna2 Mmbea i el. cu bra3ul 1e jumtate ridicat. dnd s)i 5ac

semn. cnd i aminti unde se a5la2 i m1inse mna la s1ate i 1ri/i agitat m1rejur. ns 5u uurat s desco1ere c nimeni im1ortant nu)i obser/ase greeala2 @ar !mbetul nu)i 1rsi c0i1ul ntru totul2 ) Lor!ii mei. rcni Kambelanul. trntindu)i 1ocalul gol 1e mas2 A/ea cel mai sonor glas 1e care)l au!ise /reodat (e!al2 Pn i Marealul 4aru! ar 5i 1utut n/3a cte ce/a des1re strigat de la :o552 #rbatul adormit din s1ate se tre!i. trgnd 1e nas i cli1ind2 Larma se 1otoli a1roa1e imediat2 Acei re1re!entan3i care rmaser n 1icioare 1ri/ir /ino/a3i m1rejur. ca nite co1ii neastm1ra3i lua3i la rost i se ae!ar la loc. rnd 1e rnd2 Koa1tele dins1re galeria 1ublic se linitir2 $rdinea era restaurat2 Lor!ii meiL 4 asigur c Regele este 1ro5und 1reocu1at de siguran3a su1uilor si. indi5erent unde s)ar a5laL "niunea nu 1ermite agresiunea m1otri/a oamenilor si sau a 1ro1riet3ii saleL :o55 1unct 5iecare comentariu i!bind cu 1umnul n 5a3a lui2 &ici din 1artea m1ratului GurB0ului. nici din 1artea acestor slbatici din &ord. nici din 1artea nimnuiL Lo/i masa att de 1uternic la acest ultim comentariu. nct cerneala 3ni din climar i se re/rs 1este documentele 1regtite cu grij ale unuia dintre slujbai2 'trigte de a1robare i s1rijin ntm1inar discursul 1atriotic al Lordului Kambelan2 %t des1re situa3ia s1eci5ic din @agosBaL 0uel ridic 1ri/irea. 1lin de s1eran3. cu 1ie1tul nc tremurnd de tuea nbuit2 &u are acel ora unul dintre cele mai 1uternice i mai ntinse !iduri de a1rare din lumeN &)a re!istat unui atac al gurBilor. acum mai 1u3in de un deceniu. tim1 de 1este un anN %e s)a ales de acele !iduri. domnule. de !iduriN 'ala imens se cu5und n tcere. toat lumea ncercnd s aud rs1unsul2 ) Lord Kambelan. 0ri 0uel. cu glasul a1roa1e nbuit cnd unul dintre con3o1iti ntoarse. 1rind. 1agina imensului su registru i nce1u s scr3ie cu condeiul 1e urmtoarea2 Midurile de a1rare sunt 1rost re1arate i nu a/em su5icien3i solda3i care s le a1ere cum se cu/ine2 m1ratul nu e strin de asta. o1ti el. abia au!it2 4 im1lor222 'e to1i n alt acces de tuse i se 1rbui n scaun. nso3it de cte/a n3e1turi /enite dins1re delega3ia Engliei2 :o55 se ncrunt i mai tare2 ) Eu tiam c !idurile de a1rare ale oraului trebuie ntre3inute din 5ondurile colectate la ni/el local i din taHe comerciale de la $norabila G0ild a Mirodeniilor. care a acti/at n @agosBa sub o licen3 eHclusi/ i eHtrem de 1ro5itabil. n aceti ultimi a1te ani2 @ac nu 1ot 5i gsite resurse nici mcar 1entru ntre3inerea !idurilor ) i Lordul Kambelan mtur ntreaga adunare cu un oc0i ntunecat ) 1oate c e tim1ul ca aceast licen3 s 5ie scoas la licita3ie2 "n 1oto1 de mormieli 5urioase se strni n galeria 1ublic2 In orice ca!. %oroana nu 1oate c0eltui niciun ban n 1lus n

momentul de 5a3L 'trigte de nemul3umire /enir dins1re gru1ul @agosBa. 3i1ete de a1robare dins1re gru1ul Engliei2 %t des1re situa3ia s1eci5ic a EnglieiL tun Lordul Kambelan. ntorcndu)se ctre Meed. cred c am 1utea au!i n curnd /eti bune 1e care i le /ei duce tatlui tu. Lordul Gu/ernator2 "n 1oto1 de oa1te entu!iaste se ridic n cu1ola aurit de deasu1ra2 nrul c0i1e 1rea 1lcut sur1rins. i a/ea i de ce2 Era. ntr) ade/r. un lucru rar ca s 1rimeti /eti bune din %onsiliul @esc0is sau /eti de orice 5el. la dre1t /orbind2 0uel i rec1tase controlul asu1ra 1lmnilor i desc0ise gura s /orbeasc. dar 5u ntreru1t de o bubuitur 1uternic n ua imens a5lat n s1atele mesei o5iciale2 Lor!ii ridicar 1ri/irea sur1rini. n ate1tare2 Lordul Kambelan !mbi. ca un magician care tocmai a 5cut un truc eHtrem de di5icil2 Fcu semn gr!ilor. drugii grei de 5ier 5ur trai i uile mari. incrustate. se desc0iser ncet. scr3ind2 $1t %a/aleri ai %or1ului. nc0ii n armuri scli1itoare. 5r c0i1uri n s1atele coi5urilor nalte. lustruite. 1lini de s1lendoare n mantii 1ur1urii cu nsemnul unui soare auriu 1e s1ate. coborr tre1tele la unison. cu 1ai a1sa3i i luar 1o!i3ie de)o 1arte i de alta a mesei de onoare2 Erau urma3i ndea1roa1e de 1atru gorniti. care 1ir 3an3oi n 5a3. i ridicar instrumentele scli1itoare la bu!e i su5lar un sunet asur!itor de 5an5ar2 (e!al scrni din din3i. cln3nind. i i miji oc0ii. dar n cele din urm ecourile rsuntoare se stinser2 Lordul Kambelan se ntoarse 5urios ctre crainic. care se 0olba la nou)/eni3i cu gura cscat2 ) EiN uier :o552 %rainicul se tre!i din amor3ire2 ) A0222 da. desigurL Lor!ii mei. doamnele mele. am marea onoare de a 1re!enta 1e222 <se o1ri i trase /rtos aer n 1ie1t= 222nl3imea 'a Im1erial. Regele Engliei. al 'tariBlandului i al Midderlandului. Pro)tector al \est1ortului i al @agosBi. Augusta 'a Maiestate. Gusla/ al %incilea. Mare Rege al "niuniiL 'e strni un 5reamt 1uternic cnd 5iecare brbat i 5iecare 5emeie din sal se ridicar din scaune i se lsar 1e un genunc0i2 Palanc0inul regal 1trunse ncet 1e ui. 1urtat 1e umerii altor ase ca/aleri 5r c0i12 Regele edea coco3at ntr)un scaun aurit. s1rijinit 1e 1erne groase i legnndu)se ncetior ntr)o 1arte i)n alta2 Pri/ea m1rejur cu aerul buimac al unuia care a adormit beat i s)a tre!it ntr)o nc1ere strin2 Arta ngro!itor2 Enorm de gras. lbr3at ca un munte n5urat n blan i mtase roie. cu ca1ul stri/it ntre umeri de greutatea imensei coroane scli1itoare2 A/ea oc0ii sticloi ai um5la3i. cu imense 1ungi negre atrnnd dedesubt. iar /r5ul ro!aliu al limbii trecea ntruna. ner/os. 1este bu!ele)i

1alide2 A/ea o gu imens i un colac de grsime n jurul gtului. de 5a1t ntreaga sa 5a3 ddea im1resia c se to1ete uor i nce1e s i se scurg de 1e craniu2 Aa arta naltul Rege al "niunii. ns (e!al i 1lec 5runtea 1u3in mai jos cnd 1alanc0inul se a1ro1ie2 ) $. murmur Augusta Maiestate. ca i cum uitase ce/a. / rog. ridica3i)/2 Freamtul um1lu sala din nou. cnd cu to3ii se ridicar i re/enir la locurile lor2 Regele se ntoarse ctre :o55. cu 5runtea adnc ncruntat i (e!al l au!i s1unnd: %e caut aiciN ) $amenii &ordului. Maiestate2 ) $. daL $c0ii regelui se luminar2 'e o1ri: %e)i cu eiN ) A2O @ar Lordul Kambelan 5u sal/at de la rs1uns de uile care se desc0iser n 1artea o1us a slii. cele 1rin care intrase la nce1ut (e!al2 @oi brba3i ciuda3i 1trunser cu 1ai mari i naintar de)a lungul culoarului2 "nul dintre ei era un btrn lu1ttor ncrun3it. cu o cicatrice i un oc0i orb. ducnd o cutie turtit de lemn2 %ellalt era n/emntat ntr)o mantie cu glug. cu toate trsturile ascunse i att de mare nct. dintr)odat. ntreaga sal 1ru dis1ro1or3ionat2 #ncile i mesele. 1n i strjerii semnau cu nite re1lici n miniatur. 1entru co1ii2 In tim1 ce trecea. c3i/a dintre re1re!entan3ii a5la3i la marginea culoarului se ddur na1oi. s1eria3i2 (e!al se ncrunt2 Acest uria cu glug nu 1rea de bun augur. orice)ar s1une Lordul :o552 Mrieli 5urioase i sus1icioase um1lur cu1ola rsuntoare cnd cei doi oameni ai &ordului i ocu1ar locurile 1e 1odeaua de dale din 5a3a mesei de onoare2 ) Maiestatea 4oastr. !ise crainicul. ncli) nndu)se att de ridicol de jos nct 5u ne/oit s se s1rijine n toiag2 %onsiliul @esc0is i recunoate 1e Fenris cel emut. mesagerul lui #et0od. Rege al $amenilor &ordului. i 1e tlmcitorul lui. :an) sul Albea3L Regele se 0olba /esel la una dintre 5erestrele mari din !idul curbat. total absent. 1robabil admirnd 5elul n care lumina strlucea 1rin 5rumosul /itraliu. ns ntoarse brusc ca1ul. cu 5lcile tremurnd. cnd btrnul r!boinic. 1e jumtate orb. i se adres2 ) Maiestatea 4oastr. aduc salutri 5r3eti din 1artea st1nului meu. #et0od. Rege al $amenilor &ordului2 Rotonda se cu5undase n tcere i condeiele con3o1itilor 1reau absurd de !gomotoase2 #trnul lu1ttor i nclin ca1ul ctre imensa siluet cu glug de lng el. cu un !mbet stngaci2 Fenris cel emut / aduce o o5ert din 1artea lui #et0od2 @e la rege la rege2 @e la &ord 1entru "niune2 $ o5ert i un dar2 Ki ridic cutia de lemn2 Lordul Kambelan a5i un !mbet a5ectat. mul3umit de sine2

) Pre!int)3i mai nti o5erta2 ) Este o o5ert de 1ace2 $ 1ace etern ntre cele dou mari na3iuni ale noastre2 Albea3 se nclin din nou2 Manierele lui erau im1ecabile. (e!al trebuia s)o recunoasc2 &u era ceea ce te)ai 5i ate1tat de la slbaticii &ordului rece i nde1rtat2 @iscursul lui gra3ios ar 5i 5ost a1roa1e de ajuns s 1otoleasc sala. dac n)ar 5i 5ost brbatul cu glug de lng el. cu statura lui amenin3toare. ca o umbr ntunecat2 %u toate acestea. 5a3a regelui !/cni ntr)un !mbet /ag cnd au!i 1omenindu)se de 1ace2 ) #ine. mormi el2 EHcelent2 Pace2 &emai1omenit2 Pacea e bun2 ) %ere doar un lucru mrunt n sc0imb. !ise Albea32 Fa3a Lordului Kambelan se as1rise dintr)odat. dar era 1rea tr!iu2 ) &u trebuie dect s)l numeasc. !ise regele. !mbind cu ngduin32 #rbatul cu glug 1i n 5a3: ) Englia. uier el2 'ala rmase o cli1 ncremenit. a1oi i!bucni /acarmul2 @in galeria 1ublic se 1orni o 5urtun de rsete uluite2 Meed era n 1icioare i 3i1a. rou la 5a32 0uel se ridic. cltinndu)se. de 1e banc. a1oi c!u na1oi. tuind2 Rcnetele 5urioase erau nso3ite de 0uiduieli batjocoritoare2 Regele se 0olba n jurul su. cu toat demnitatea unui ie1ure s1eriat2 $c0ii lui (e!al 1ri/eau 3int la omul cu glug2 4!u o mn imens strecurndu)se de sub mnec i ntin!ndu)se du1 agra5a mantiei2 %li1i sur1rins2 Mna era albastrN 'au era doar o 5est a luminii 1rin /itraliuN Mantia c!u la 1odea2 (e!al ng0i3i. cu inima bubuindu)i n urec0i2 Era ca i cum s)ar 5i uitat la o ran teribil: cu ct era mai de!gustat. cu att mai 1u3in i 1utea muta 1ri/irea2 Rsetele se stinser. strigtele se stinser. imensul s1a3iu de/eni dintr)odat ngro!itor de ncremenit2 Fenris cel emut 1rea nc i mai mare 5r mantie. nl3ndu)se 1este tlmcitorul su care se 5cea tot mai mic2 Fr nicio ndoial. era omul cel mai im1untor 1e care)l /!use /reodat (e!al2 Fa3a i se mica ntr)o constant. contorsionat. eH1resie batjocoritoare2 $c0ii lui bulbuca3i !/cneau i cli1eau n tim1 ce 1ri/eau nebunete m1rejur. la ntreaga adunare2 #u!ele)i sub3iri !mbeau i se strmbau i se cris1au ntruna. 5r odi0n2 @ar toate acestea 1reau 5ireti. n com1ara3ie cu cea mai ciudat trstur a lui2 ntreaga lui 1arte stng. din ca1 1n)n 1icioare. era aco1erit de scris2 Rune ili!ibile erau m!glite 1e jumtatea stng a 3estei rase. 1este

1leoa1. bu!e. scal1. urec0e2 Imensul bra3 stng i era tatuat cu un scris mrunt. albastru. de la umrul 1roeminent 1n la /r5urile degetelor sale lungi2 Pn i 1iciorul stng. descul3. i era aco1erit de litere bi!are2 "n enorm. inuman. monstru 1ictat sttea c0iar n inima gu/ernrii "niunii2 Gura lui (e!al atrna. cscat2 n jurul mesei de onoare se a5lau 1ais1re!ece %a/aleri ai ru1ului. cu to3ii lu1ttori greu ncerca3i. de snge nobil2 Erau 1robabil 1atru!eci de strjeri din com1ania lui (e!al de jur m1rejurul !idurilor. cu to3ii ostai cli3i2 Erau de cel 1u3in dou!eci de ori mai mul3i dect aceti doi oameni ai &ordului i erau bine narma3i. cu cele mai bune arme 1e care le 1uteau o5eri armurriile regelui2 Fenris cel emut era nenarmat2 In ciuda dimensiunilor i ciud3eniei sale. n)ar 5i trebuit s re1re!inte nicio amenin3are 1entru ei2 @ar (e!al nu se sim3ea n siguran32 'e sim3ea singur. neajutorat i ngro!itor de s1eriat2 Pielea l 5urnica. a/ea gura uscat2 'im3i un n/alnic im1uls s 5ug. s se ascund i s nu mai ias de acolo niciodat2 Ki acest e5ect straniu nu se mrginea la el. nici mcar la cei din jurul mesei de onoare2 Rsetele 5urioase se trans5ormar n bolboroseli cnd monstrul 1ictat se rsuci ncet n mijlocul 1odelei circulare. cu oc0ii scnteietori trecnd 1este mul3ime2 Meed se ls na1oi 1e banc. cu toat 5uria to1indu)i)se2 %3i/a oameni de /a! din rndul din 5a3 se c3) rar 1ur i sim1lu 1este s1tarele bncilor lor. 1n n rndul a5lat n s1ate2 Al3ii ntoarser 1ri/irea sau i aco1erir 5a3a cu minile2 "nul dintre solda3i sc1 suli3a. care !ngni !gomotos 1e 1odea2 Fenris cel emut se ntoarse ncet ctre masa de onoare. ridicndu)i imensul 1umn tatuat i desc0i) !ndu)i gura ct o 1r1astie. cu un s1asm 0idos strbtndu)i 5a3a2 ) EngliaL 3i1 el. in5init mai tare i mai n5ricotor dect o 5cuse Lordul Kambelan /reodat2 Ecourile glasului su se lo/ir de ta/anul boltit de deasu1ra i re/erberar 1e !idurile curbate. um1lnd imensul s1a3iu cu un sunet 1trun!tor2 "nul dintre %a/alerii ru1ului 5cu un 1as m1leticit n s1ate i alunec. i 1iciorul n armur i !ngni lo/indu)se de marginea mesei2 Regele se ls 1e s1ate i i aco1eri 5a3a cu mna. uitndu)se cu un oc0i n5ricoat 1rintre degete. cu coroana blbnindu)i)se 1e ca12 %ondeiul unuia dintre con3o1iti c!u dintre de) getele)i inerte2 Mna celuilalt se mica 1e 0rtie n /irtutea iner3iei. n tim1 ce gura i se desc0ise. m!glind un cu/nt 1e diagonal. 1este irurile ordonate de scris de deasu1ra2

Fa3a Lordului Kambelan de/enise 1alid. ca de cear2 ntinse mna ncet ctre 1ocal. l ridic la bu!e2 Era gol2 II ae! cu grij na1oi 1e mas. ns mna i tremura i ba!a 1a0arului !orni 1e lemn2 Rmase o cli1 neclintit. res1irnd adnc 1e nas2 ) E/ident. aceast o5ert este inacce1tabil2 ) Asta e regretabil. !ise Albea3. dar mai rmne darul2 o3i oc0ii se ndre1tar s1re el2 In &ord. a/em o tradi3ie2 "neori. cnd eHist /rajb ntre dou clanuri. cnd eHist o amenin3are de r!boi. 5iecare 1arte i trimite cte un cam1ion. s lu1te n numele ntregului neam. ca 1roblema s 1oat 5i re!ol/at222 cu o singur moarte2 @esc0ise ncet ca1acul cutiei de lemn2 nuntru se a5la un cu3it lung. cu lama lustruit ca oglinda2 Maiestatea 'a. #et0od. l trimite 1e %el emut nu doar ca sol. dar i dre1t cam1ion al su2 4a lu1ta 1entru Englia. dac oricine de)aici e gata s)l n5runte i s / cru3e de un r!boi 1e care nu)l /e3i ctiga2 nl3 cutia n 5a3a monstrului 1ictat2 Acesta este darul st1nului meu 1entru /oi i altul mai de 1re3 n)ar 1utea 5i: /ie3ile /oastre2 Mna drea1t a lui Fenris 3ni i n03 cu3itul din cutie2 II ridic. sus. cu lama scnteind n lumina colorat dins1re 5erestrele mari2 %a/alerii ar 5i trebuit s se n1usteasc nainte. (e!al ar 5i trebuit s scoat sabia2 o3i ar 5i trebuit s sar n a1rarea regelui. dar nimeni nu se clinti2 Fiecare gur era cscat. 5iecare oc0i li1it de dintele acela scnteietor de o3el2 Lama cobor ca un 5ulger2 4r5ul ei 1trunse uor 1rin 1iele i carne. 1n cnd era ngro1at 1n la mner2 4r5ul iei. 1icurnd de snge. de sub bra3ul stng tatuat al lui Fenris2 Fa3a i tresri. dar nu mai mult ca de obicei2 Lama se mica grotesc n tim1 ce Fenris ntinse degetele i ridic bra3ul stng. s)l /ad toat lumea2 Picturile de snge r1iau ncetior 1e 1odeaua Rotondei Lor!ilor2 ) %ine /rea s lu1te cu mineN 3i1 el. cu tendoanele um5lndu)i)se 1e gt. ca nite 5unii imense2 Glasul lui rsuna a1roa1e dureros n urec0i2 Linite total2 %rainicul. care era cel mai a1roa1e de %el emut i se a5la deja n genunc0i. lein. c!nd cu 5a3a n jos2 Fenris i ndre1t oc0ii bulbuca3i ctre cel mai /oinic ca/aler de la mas. care era cu un ca1 mai mic dect el2 ) uN uier el2 Piciorul ne5ericitului scr3i 1e 1odea n tim1 ce se ddu na1oi. dorindu)i. 5r ndoial. s se 5i nscut 1itic2 $ bltoac de snge ntunecat se lbr3ase 1e jos. sub cotul lui Fenris2 ) uN mri el la :ersel dan Meed2 nrul de/eni uor 1mntiu. cu din3ii cln3nind. dorindu)i. 5r ndoial. s 5i 5ost 5iul altcui/a2

$c0ii aceia scnteietori trecur 1este 5e3ele cada/erice de la masa de onoare2 Gtlejul lui (e!al se strnse. cnd oc0ii lui Fenris i ntlnir 1e)ai lui2 ) uN ) Ei. bine. a /rea. dar sunt eHtrem de ocu1at n du1)amia!a asta2 Poate mineN Pro1riul glas i suna strin2 %u siguran3 nu /oise s s1un aa ce/a2 @ar cine altcine/a 1utea 5iN %u/intele se ridicar 1lutind sigure. uoare. ctre cu1ola aurit de deasu1ra2 'e au!ir rsete r!le3e. un strigt de O#ra/oLP de unde/a din s1ate. dar oc0ii %elui emut nu)l 1rsir 1e (e!al nicio cli12 Ate1t ca sunetele s 1iar. 1e urm gura i se strmb ntr)un rnjet 0idos2 ) Mine. atunci. o1ti el2 %urajul l 1rsi 1e (e!al. brusc i dureros2 Gra/itatea situa3iei l a1sa ca o ton de 1ietre2 ElN ' n5runte creatura aceeaN ) &u2 Era Lordul Kambelan2 Era nc 1alid. ns glasul i rec1tase o bun 1arte din /igoare2 (e!al 1rinse curaj i se lu1ta brbtete s nu)i dea drumul 1e el2 &uL rcni :o55 din nou2 Aici nu /a 5i niciun duelL &) a/em nimic de decisL Englia e 1arte a "niunii. 1rin legea str/ec0eL :ansul Albea3 c0icoti ncetior2 ) Legea str/ec0eN Englia e 1arte a &ordului2 Acum dou sute de ani. acolo au 5ost oameni ai &ordului. trind n libertate2 4oi /oia3i 5ier. aa c a3i tra/ersat marea. i)a3i mcelrit i le)a3i 5urat 1mntulL rebuie s 5ie. aadar. cea mai /ec0e dintre legi: cei 1uternici iau ce doresc de la cei slabiL $c0ii i se ngustar2 A/em i noi legea aceeaL Fenris cel emut i smulse cu3itul din bra32 %te/a 1icturi de snge 1icurar 1e 1odea. dar atta tot2 &icio ran nu se !rea 1e carnea tatuat2 &icio urm2 %u3itul !orni 1e dale i rmase acolo. ntr)o balt de snge. la 1icioarele lui2 Fenris mtur 1entru ultima dat adunarea cu oc0ii si bulbuca3i. scnteietori. nebuni. a1oi se ntoarse i tra/ers cu 1ai mari culoarul i a1oi daisul. n tim1 ce lor!ii i m1uternici3ii se retrgeau n grab. de)a lungul bncilor. din calea lui2 :ansul Albea3 5cu o 1lecciune adnc2 ) Probabil c /a /eni /remea cnd / /e3i dori s 5i acce1tat o5erta sau darul nostru2 4e3i mai au!i de noi. !ise el cu glas sc!ut. a1oi ridic trei degete ctre Lordul Kambelan2 %nd /a /eni /remea. /om trimite trei semne2 ) rimite3i trei sute. dac /re3i. rcni :o55. dar mascarada asta s)a s5ritL

:ansul Albea3 cltin amabil din ca12 ) 4e3i mai au!i de noi2 'e ntoarse i iei din Rotonda Lor!ilor. n urma lui Fenris cel emut2 "ile imense se trntir2 %ondeiul celui mai a1ro1iat 5unc3ionar nce1u s !grie 5r /lag 1e 0rtie2 4e3i au!i de noiL :ersel dan Meed se ntoarse ctre Lordul Kambelan. cu 5lcile ncletate. cu trsturile)i 5rumoase sc0imonosite de 5urie2 ) Ki aceasta este /estea bun 1e care /re3i s)o transmit tatlui meuN 3i1 el2 %onsiliul @esc0is eH1lod2 Rcnete. urlete. in/ecti/e ndre1tate ctre oricine i ctre toat lumea. 0aos din cel mai cum1lit2 :o55 sri n 1icioare. rsturnnd scaunul n s1atele lui. i nce1u s nire /orbe mnioase. ns /acarmul l aco1eri 1n i 1e el2 Meed i ntoarse s1atele i iei /al/rtej2 Al3i delega3i din gru1ul Engliei se ridicar n/eruna3i i l urmar 1e 5iul Lordului lor Gu/ernator2 :o55 se uita du1 el. li/id de 5urie. 5rmntndu)i gura n tcere2 (e!al l urmri 1e rege lundu)i ncet mna de 1e 5a3 i a1lecndu)se ctre Lordul Kambelan2 ) %nd ajung aici oamenii &orduluiN o1ti el2 REGELE $AME&IL$R &$R@"L"I Logen ins1ir adnc. sa/urnd neobinuita sen!a3ie a adierii rcoroase 1e 5a3a)i 1roas1t brbierit i i des5t oc0ii cu 1ri/elitea2 Era nce1utul unei !ile senine2 %ea3a dimine3ii a1roa1e dis1ruse i. din balconul camerei sale. situat sus. 1e latura unuia dintre turnurile bibliotecii. 1uteai !ri 1n 0t. de1arte2 4alea imens se des5ura naintea lui. m1r3it n straturi bine conturate2 @easu1ra era cenuiul i albul 1u5os al cerului nnourat2 A1oi era linia !dren3uit a 1iscurilor negre ce nconjurau lacul i umbra maronie. estom1at. a altora. n de1rtare2 "rmau /er) dele)nc0is al coastelor m1durite. a1oi dra sub3ire. curbat. de 1ietri gri. la 3rm2 otul se re1eta n oglinda neclintit a lacului de dedesubt ) o alt lume ilu!orie. rsturnat. mai jos de lumea lui2 Logen i 1lec oc0ii. 1ri/indu)i minile. cu degetele des5cute 1e 1iatra roas de /reme a 1ara1etului2 &u era nici urm de murdrie sau de snge uscat sub ung0iile)i cr1ate2 Artau 1alide. moi. ro!alii. ciudate2 Pn i crustele i !grieturile de 1e nc0eieturi erau a1roa1e /indecate2 recuse att de mult de cnd Logen 5usese curat nct uitase sen!a3ia2 :ainele noi erau as1re 1e 1ielea)i li1sit de obinuitul strat de murdrie. unsoare i trans1ira3ie uscat2

Admirnd. curat i stul. ntinderea lacului linitit. se sim3ea alt om2 Pentru o cli1. se ntreb cum ar 1utea s se trans5orme acest nou Logen. dar 1iatra goal a 1ara1etului l 1ri/i 1rin locul unde cnd/a se a5la degetul care acum li1sea2 Asta n)a/ea s se /indece niciodat2 Era tot &oudegete. 'ngerosul &ou. i aa /a rmne mereu2 @ac nu cum/a a/ea s 1iard i alte degete2 otui. mirosea mai bine. asta trebuia s recunoasc2 ) Ai dormit bine. Maestre &oudegeteN \ells era n 1ragul uii. iscodind balconul cu 1ri/irea2 ) %a un 1runc2 Logen nu ndr!nea s)i s1un btrnului ser/itor c dormise a5ar2 In 1rima noa1te ncercase 1atul. rsucindu)se i !/rcolindu)se. inca1abil s se m1ace cu con5ortul ciudat al saltelei i cu cldura neobinuit a 1turilor2 @u1 aceea ncercase 1odeaua2 Fusese mai bine2 @ar aerul tot i se 1ruse nc0is. sttut. mbcsit2 a/anul i atrnase n ca1. 1rnd s alunece tot mai jos. amenin3nd s)l stri/easc sub 1o/ara 1ietrei de deasu1ra2 Abia cnd se ntinsese 1e dalele tari ale balconului. cu /ec0ea manta ntins 1este el i doar cu norii i stelele deasu1ra. i /enise somnul2 "nele obinuin3e sunt greu de de1it2 ) Ai un musa5ir. !ise \ells2 )EuN %a1ul lui Malacus ^uai se i/i 1e du1 tocul uii2 $c0ii i erau ce/a mai 1u3in a5unda3i n orbite. 1ungile de dedesubt. ce/a mai 1u3in ntunecate2 A/ea ce/a culoare n obraji i ce/a carne 1e oase2 &u mai arta ca un cada/ru. doar s5rijit i bolna/. aa cum artase la nce1ut. cnd l cunoscuse Logen2 #nuia c mai sntos de)att nu /a arta ^uai niciodat2 ) :aL rse Logen2 Ai su1ra/ie3uitN "cenicul cltin obosit din ca1 de cte/a ori. n tim1 ce tra/ers camera trindu)i 1icioarele2 Era n5urat ntr)o 1tur groas care se tria 1e 1odea. m1iedicndu)l s 1easc normal2 Iei 1e ua bal)conului i rmase acolo. trgrnd 1e nas i cli1ind n aerul rece al dimine3ii2 Logen era mai bucuros s)l /ad dect se ate1tase2 II btu 1e s1ate ca un /ec0i 1rieten. 1oate cu 1u3in 1rea mult entu!iasm2 "cenicul se cltin. cu 1tura nclcit n jurul 1icioarelor i ar 5i c!ut dac Logen n)ar 5i ntins o mn s)l s1rijine2 ) nc nu sunt c0iar bun de lu1t. mormi ^uai. cu un !mbet /ag2 ) Ar3i mult mai bine dect ultima oar cnd te)am /!ut2 ) Ki tu la 5el2 4d c 3i)ai 1ierdut barba2 Ki mirosul2 %te/a cicatrice mai 1u3in i ai arta a1roa1e ci/ili!at2 Logen ridic minile2 ) $rice. n a5ar de asta2

\ells iei. a1lecndu)se n dre1tul uii. n lumina strlucitoare a dimine3ii2 A/ea un sul de 1n! i un cu3it n mn2 ) A 1utea s)3i /d bra3ul. Maestre &oudegeteN Logen a1roa1e uitase de tietur2 &u a/ea snge 1roas1t 1e bandaj i. cnd l des5cu. dedesubt era o crust lung. roie)maronie. ce se ntindea a1roa1e de la nc0eietur 1n la cot. nconjurat de 1iele nou. ro!2 &ici nu)l mai durea. doar l gdila2 Rana intersecta alte dou cicatrice mai /ec0i ale lui Logen2 "na dintre ele. o is1ra/ gri. n !ig!ag. lng nc0eietur. cu care bnuia c se alesese n duelul cu rei) co1aci. n urm cu mul3i ani2 Logen se strmb cnd i aminti cotonogeala 1e care i)o administraser unul altuia2 @es1re cea de)a doua cicatrice. mai 1alid. urcnd 1n mai sus. nu era sigur2 Ar 5i 1utut s)o aib de oriunde2 \ells se a1lec i eHamin 1ielea din jurul rnii. n tim1 ce ^uai se uita atent 1este umrul lui2 ) 'e /indec bine2 e /indeci re1ede2 ) Am eHerci3iu2 \ells i ridic 1ri/irea s1re 5a3a lui Logen. unde tietura de 1e 5runte 1lise deja. de/enind doar nc un rid ro!2 ) 4d2 Ar 5i absurd s te s5tuiesc s e/i3i 1e /iitor obiectele ascu3iteN Logen rse2 ) %re!i sau nu. m)am strduit ntotdeauna s le e/it. mai demult2 @ar 1ar s m caute. n ciuda e5orturilor mele2 ) Ei. bine. !ise btrnul ser/itor. tind o bucat nou de 1n! i rsucind)o cu grij n jurul antebra) <ului lui Logen2 '1er c acesta e ultimul bandaj de care /ei mai a/ea /reodat ne/oie2 ) Ki eu. !ise Logen. ndoindu)i degetele2 Ki eu2 @ar nu credea c /a 5i2 ) Micul dejun o s 5ie gata imediat2 Ki \ells i ls 1e cei doi singuri 1e balcon2 Rmaser acolo. n tcere. o /reme. a1oi /ntul btu rece dins1re /ale2 ^uai se scutur i i strnse 1tura n jurul lui2 ) Acolo222 lng lac. ai 5i 1utut s m 1rseti2 Eu m)a 5i 1rsit2 Logen se ncrunt2 Fusese o /reme cnd ar 5i 5cut)o 5r s stea 1e gnduri. dar lucrurile se sc0imb2 ) Am 1rsit o grmad de oameni. la /remea mea2 Presu1un c mi s)a acrit de sentimentul la2 "cenicul i ncre3i bu!ele. 1ri/ind /alea. 1durile. mun3ii nde1rta3i2 ) &)am mai asistat 1n acum la uciderea unui om2 ) Ai noroc2 ) Ai /!ut mult moarte. aadarN

Logen se cutremur2 In tinere3e. i)ar 5i 1lcut s rs1und tocmai acelei ntrebri2 Ar 5i 1utut s 5ac 1arad. s se 5leasc i s nire ac3iunile la care 1artici1ase. $amenii Alei 1e care)i omorse2 Acum nu)i ddea seama cnd i secase mndria2 'e ntm1lase ncetul cu ncetul2 Pe msur ce r!boaiele au de/enit mai sngeroase. 1e msur ce cau!ele au de/enit 1reteHte. 1e msur ce 1rietenii lui s)au ntors n 3rn. unul cte unul2 Logen i scr1in urec0ea. atinse tietura adnc 1e care o 5cuse sabia lui ul @uru. cu mult /reme n urm2 Ar 5i 1utut s rmn tcut2 @ar. dintr) un oarecare moti/. sim3ea ne/oia s 5ie sincer2 ) Am lu1tat n trei cam1anii. nce1u el2 In a1te btlii2 In nenumrate raiduri. ambuscade i a1rri dis1erate i n ac3iuni sngeroase de tot 5elul2 Am lu1tat 1e /iscol. 1e /nt distrugtor. n mie! de noa1te2 Am lu1tat toat /ia3a. cu un duman sau altul. cu un 1rieten sau altul2 E a1roa1e tot ce)am cunoscut2 Am /!ut oameni ucii 1entru o /orb. 1entru o 1ri/ire. 1entru absolut nimic2 $ 5emeie a ncercat cnd/a s m njung0ie 1entru c i)am ucis so3ul i am aruncat)o ntr)o 5ntn2 Ki asta e de1arte de a 5i cel mai ru lucru2 4ia3a 1re3uia 1entru mine ct un 1umn de 3rn2 &ici att2 Am lu1tat n !ece dueluri i le)am ctigat 1e toate. dar am lu1tat 1entru cine nu trebuie i din cele mai 1roaste moti/e2 Am 5ost nemilos i brutal. am 5ost un la2 Am njung0iat oameni 1e la s1ate. i)am ars. i)am necat. i)am stri/it cu 1ietre. i)am omort n somn. nenarma3i sau 5ugind2 Am 5ugit i eu. nu o dat2 Mi)am udat i eu ndragii de 5ric2 Am cerit ndurare2 Am 5ost rnit. adesea. am 5ost gra/ rnit i am urlat i am 1lns ca un co1il cruia mama i) a scos 33a din gur2 &)am nicio ndoial c lumea ar 5i mai bun dac a 5i 5ost ucis cu ani n urm. dar n)am 5ost i nu tiu de ce2 i 1ri/i minile. ro! i curate 1e 1iatr2 Pu3ini sunt cei care au minile mnjite de mai mult snge dect mine2 &iciunul de care s tiu eu2 'ngerosul &ou. aa mi !ic dumanii. i sunt cu duiumul2 Mereu mai mul3i dumani i mai 1u3ini 1rieteni2 'ngele nu)3i 2iduce altce/a dect i mai mult snge2 Acum m urmrete. mereu. ca 1ro1ria)mi umbr i. ca de 1ro1ria)mi umbr. nu 1ot sc1a de el2 &u trebuie s sca1 niciodat de el2 L)am ctigat2 L)am meritat2 L)am cutat cu lumnarea2 Asta mi)e osnda2 Ki cu asta is1r/i2 Logen ls s)i sca1e un o5tat adnc. din to3i rrunc0ii. i 1ri/i lacul2 &u ndr!nea s se uite la omul de lng el. nu /oia s)i /ad eH1resia de 1e 5a32 %ine s /rea s a5le c se nso3ete cu 'ngerosul &ouN "n om care a rs1ndit mai mult moarte dect o molim i cu mai 1u3in regret2 &u mai 1uteau 5i 1rieteni acum. cu toate acele cada/re ntre ei2 A1oi sim3i mna lui ^uai btndu)l 1e umr: ) Ei. bine. asta e. s1use el. !mbind cu gura 1n la urec0i. dar m)ai sal/at i 3i sunt 1ro5und recunosctor 1entru astaL

) Am sal/at un om. anul sta. i am omort doar 1atru2 Am renscut2 Ki rser amndoi o /reme i asta le 5cu bine2 ) Aadar. Malacus. /d c ai re/enit 1rintre noi2 %ei doi se ntoarser2 ^uai se m1iedic n 1tur. cu un aer uor tulburat2 ntiul dintre Magi sttea n 1ragul uii. mbrcat ntr)o cma lung. alb. cu mnecile su5lecate 1n la cot2 Lui Logen nc i aducea mai mult a mcelar dect a /rjitor2 ) Maestre #a9a!222 222 ocmai /eneam s te /d. se blbi ^uai2 tiul sbiei ) MuN %e noroc 1entru amndoi. atunci. c am /enit eu la tine2 Magul iei 1e balcon2 M gndesc c un om care se simte destul de bine s /orbeasc. s rd i s se a/enture!e a5ar. se simte. 5r ndoial. destul de bine ca s citeasc. s studie!e i s)i de!/olte mintea ngust2 %e)ai !ice de astaN ) Fr ndoial222 ) Fr ndoial. daL '1une)mi. cum merg studiileN &e5ericitul ucenic 1rea com1let buimcit2 ) Au 5ost oarecum222 ntreru1teN ) &)ai 5cut niciun 1rogres cu Princi1iile Artei a lui (u/ens ct tim1 te)ai rtcit 1rin mun3i. 1e /reme reaN ) R222 niciun 1rogres222 nuL ) Iar cunotin3ele tale des1re istorie s)au eHtins mult. n tim1 ce Maestrul &oudegete te cra n s1ate na1oi la bibliotecN ) R222 trebuie s mrturisesc c222 nu2 ) @ar eHerci3iile i medita3iile. cu siguran3 c 1e acelea le)ai eHersat. ct tim1 ai !cut 5r cunotin3. s1tmna aceastaL ) Pi. 222 nu. starea de incontien3 a 5ost222 222 ) Aadar. s1une)mi. ai sus3ine c eti cu un 1as nainte. ca s !ic aaN 'au ai rmas n urm cu studiileN ^uai i cobor 1ri/irea n 1odea2 ) Eram n urm i cnd am 1lecat2 ) Atunci 1oate mi 1o3i s1une unde ai de gnd s)3i 1etreci !iua2 "cenicul i ridic 1ri/irea. 1lin de s1eran32 ) La masa mea de scrisN ) EHcelent2 #a9a! !mbi larg2 Eram 1e cale s)3i 1ro1un asta. dar mi) ai luat)o nainte2 @orin3a ta de a n/3a 3i 5ace mult cinsteL ^uai ncu/iin3 5renetic i se !ori ctre u. trnd 1tura 1e dale. n urma lui2 ) #et0od e 1e drum. murmur #a9a!2 4a ajunge ast!i2

Mmbetul lui Logen dis1ru. gtlejul i se strnse dintr)odat2 i amintea destul de bine ultima lor ntlnire2 ntins cu 5a3a n jos 1e 1odeaua din castelul lui #et0od de la %arleon. btut i !drobit i legat n lan3uri. 1icurnd snge n 1aie i s1ernd c s5ritul nu /a ntr!ia 1rea mult2 @u1 care. 5r nicio eH1lica3ie. l)au lsat s 1lece2 L)au a!/rlit a5ar 1e 1oart cu %o1oiul. cu reico1aci. cu Molul i cu restul i i)au s1us s nu se mai ntoarc niciodat2 &iciodat2 Prima oar cnd #et0od a dat do/ad de un dram de mil2 Ki ultima. Logen nu se ndoia2 ) Ast!iN ntreb el. ncercnd s)i st1neasc /ocea2 ) @a. curnd2 Regele $amenilor &ordului2 :aL ArogantulL #a9a! i arunc lui Logen o 1ri/ire 1ie!i2 4ine s)mi cear o 5a/oare i mi)ar 1lcea s 5ii de 5a32 ) Lui nu)i /a 1lcea2 ) ntocmai2 4ntul 1rea mai rece dect nainte2 @ac Logen nu l)ar mai /edea niciodat 1e #et0od. tot ar 5i 1rea de/reme2 @ar unele lucruri trebuie 5cute2 E mai bine s le 5aci. dect s trieti cu s1aima lor2 Asta ar 5i s1us tatl lui Logen2 Aadar. trase adnc aer n 1ie1t i i ndre1t umerii2 ) 4oi 5i acolo2 ) EHcelent2 Atunci mai li1sete doar un singur lucru2 ) %e anumeN #a9a! !mbi atotcunosctor2 ) Ai ne/oie de o arm2 Era uscat n beciurile bibliotecii2 "scat. ntunecos i 5oarte. 5oarte derutant2 "rcaser i coborser tre1te. trecuser du1 col3uri. intraser 1e ui. cotind ici i colo. la stnga sau la drea1ta2 Locul era un labirint2 Logen s1era s nu 1iard din oc0i tor3a 1l1itoare a /rjitorului. alt5el 1utea s rmn blocat 1e /eci sub bibliotec2 ) E uscat aici. jos. uscat i 1lcut. i !icea #a9a! cu /oce tare. iar glasul su rsuna de)a lungul coridoarelor. amestecndu)se cu bocnitul 1ailor lor2 &imic nu)i mai ru dect ume!eala 1entru cr3i2 'au 1entru arme2 m1inse ua ncetior i aceasta se ddu n lturi 5r !gomot2 Ia te uitL &)a mai 5ost desc0is de ani de !ile. dar balamalele se rsucesc ca unse2 Asta da miestrieL @e ce nu mai interesea! 1e nimeni miestriaN #a9a! trecu 1ragul 5r s ate1te un rs1uns. iar Logen l urm ndea1roa1e2 or3a /rjitorului lumin o sal lung. scund. cu !iduri din blocuri as1re de 1iatr. al crui ca1t se 1ierdea n ntuneric2 nc1erea era c1tuit cu stelaje i ra5turi. iar 1odeaua era n3esat de cutii i etajere. claie 1este grmad i re/rsndu)se ntr)o abunden3 de arme i armuri2 Lumina

1l1itoare a tor3ei scnteie 1e sbii i 3e1ue. 1e su1ra5e3e lustruite de lemn i metal. cnd #a9a! 1i ncet 1e 1odeaua de 1iatr. croindu)i drum 1rintre arme i 1ri/ind m1rejur2 ) $ ade/rat colec3ie. murmur Logen. ur) mndu)l 1e mag 1rin acel talme)balme2 ) "n morman de gunoaie /ec0i. n cea mai mare 1arte. dar ar trebui s eHiste cte/a lucruri care merit s 5ie desco1erite2 #a9a! lu un coi5 de la o /ec0e armur de 1lci aurite i l cercet ncruntat2 %e !ici de staN ) &u m)am dat niciodat n /nt du1 armuri2 ) &u. nu mi se 1are c ai 5i genul2 oate bune 1e s1inarea calului. a !ice. dar e cum1lit cnd ai de 5cut o cltorie 1e jos2 A!/rli coi5ul na1oi 1e su1ortul lui. a1oi rmase acolo. uitndu)se. dus 1e gnduri. la armur: @u1 ce o mbraci. cum te uure!iN Logen se ncrunt2 ) R222 5cu el. dar #a9a! nainta deja de)a lungul nc1erii. lund lumina cu el2 ) rebuie c ai 5olosit cte/a arme la /ia3a ta. Maestre &oudegete2 %are e 1re5erata taN ) &)am a/ut niciodat /reo 1re5erin3. rs1unse Logen. a1lecndu)se 1e sub o 0alebard ruginit. rsturnat ntr)un stelaj2 "n cam1ion nu tie niciodat cu ce i se 1oate cere s lu1te2 ) @esigur. desigur2 #a9a! lu o suli3 lung cu ca1ul g0im1at i o 5lutur 1u3in2 Logen se ddu n s1ate. 1rudent2 @estul de 1ericuloas2 Ai 1utea 3ine 1e cine/a la distan3 cu una din astea2 Ins un om cu o suli3 are ne/oie de o mul3ime de 1rieteni. care. la rndul lor. au ne/oie de suli3e2 #a9a! o arunc na1oi 1e stelaj i trecu mai de1arte2 Asta arat n5ricotor2 Magul a1uc de mnerul noduros al unui baltag2 La naibaL 5cu el i l nl3. cu /enele um) 5lndu)i)se 1e gt2 E destul de greuL II ls jos cu o bu5nitur. 5cnd stelajul s se clatine2 Ai 1utea s omori un om cu aa ce/a2 Ai 1utea s)l tai dre1t n dou2 @ac ar sta neclintit2 ) Asta e mai bun. !ise Logen2 Era o sabie obinuit. cu un as1ect robust. ntr)o teac roas din 1iele maro2 ) $. da. ntr)ade/r2 Mult. mult mai bun2 'abia aceea e 5urit de ;anedias. nsui Maestrul %reator2 #a9a! i ntinse lui Logen tor3a i lu sabia lung din rastel2 Qi)a trecut /reodat 1rin minte. Maestre &oudegete. c o sabie e alt5el dect alte armeN 'ecurile. bu!duganele i altele asemenea sunt ucigtoare. nu)i /orb. dar ele atrn de centur ca nite brute ntnge2 Magul i 1limb 1ri/irea de)a lungul mnerului. un metal rece. obinuit. br!dat de an3uri 5ine. ca mna s nu alunece. scnteind n lumina tor3ei2 @ar o sabie222 o sabie are glas2

) %umN ) In teac. are 1u3ine de s1us. negreit. dar nu trebuie dect s)3i ae!i mna 1e mner i nce1e s o1teasc n urec0ea dumanului tu2 #a9a! i n5ur degetele strns n jurul mnerului: "n blnd a/ertisment2 $ /orb de aten3ionare2 $ au!iN Logen cltin ncet din ca12 ) Acum. o1ti #a9a!. 5 com1ara3ia cu o sabie 1e jumtate scoas2 "n lat de 1alm de metal iei din teac uiernd. cu o singur liter de argint strlucind lng mner2 Lama 1ro1riu)!is era mat. dar tiul a/ea o scli1ire rece. de g0ea32 Glsuiete mai tare. nu)i aaN Kuier o cum1lit amenin3are2 4estete moartea2 $ au!iN Logen ncu/iin3 din nou. 5r s)i de!li1easc oc0ii de la tiul scnteietor2 Acum com) 1ar)o cu sabia scoas cu totul2 #a9a! smulse din teac sabia lung. cu un /jit uor i o ridic ast5el nct /r5ul 1luti la c3i/a centimetri de 5a3a lui Logen2 Acum strig. nu)i aaN i url s5idarea2 Rcnete o 1ro/ocare2 $ au!iN ) I0. 5cu Logen. lsndu)se 1e s1ate i uitndu)se. uor cruci. la /r5ul strlucitor al sbiei2 #a9a! cobor arma i o strecur na1oi n teac. oarecum s1re uurarea lui Logen2 ) @a. o sabie are glas2 'ecurile. bu!duganele i altele asemenea sunt ucigtoare. nu)i /orb. dar o sabie e o arm subtil i se 1otri/ete unui om subtil2 u. Maestre &oudegete. cred c eti mai subtil dect 1ari2 Logen se ncrunt cnd #a9a! i ntinse sabia2 Fusese acu!at de multe lucruri n /ia3. dar niciodat de subtilitate2 Ia)o ca 1e un dar2 Recunotin3a mea 1entru 1urtarea ta aleas2 Logen sttu 1e gnduri o cli12 &u mai a/usese o arm ade/rat dinainte de a trece mun3ii i nu era dornic s ia din nou una n mn2 @ar #et0od /enea. i a/ea s ajung curnd2 Mai bine s)o aib i s n)o /rea. dect s)o /rea i s n)o aib2 Mult. mult mai bine2 $mul trebuie s 5ie realist cnd /ine /orba des1re asemenea lucruri2 ) Mul3umesc. !ise Logen. lund sabia din mna lui #a9a! i na1oindu)i tor3a2 %red2 "n 5oc 1l1nd trosnea n /atr i odaia era cald. 1rimitoare i ti0nit2 @ar Logen nu a/ea ti0n2 'ttea lng 5ereastr. cu 1ri/irea cobort s1re curtea de dedesubt. ner/os. agitat i s1eriat. aa cum era odinioar nainte de o lu1t2 #et0od /enea2 Era unde/a. a1roa1e2 Pe drumul 1durii. sau trecnd 1rintre stnci. 1este 1od ori 1rin 1oart2 ntiul dintre Magi nu 1rea ncordat2 Kedea comod n scaunul lui. cu 1icioarele 1e mas. lng o 1i1 lung de lemn. 5run!rind o carte mic.

legat n alb. cu un !mbet ters 1e 5a32 &u mai /!use 1e nimeni att de calm i asta l 5cea 1e Logen s se simt i mai ru2 ) E bunN ntreb Logen2 ) %e s 5ie bunN ) %artea2 ) $. da2 E cea mai 5ormidabil carte2 E Princi1iile Artei a lui (u/ens. 1iatra ung0iular a ordinului meu2 #a9a! 5cu semn cu mna liber ctre ra5turile care aco1ereau doi 1ere3i. cu sutele de alte cr3i identice aliniate 1e ele2 'unt toate aceeai2 $ singur carte2 ) "naN $c0ii lui Logen trecur 1este cotoarele albe. groase2 E o carte a naibii de lung2 Ai citit)o 1e toatN #a9a! c0icoti2 ) $. da. de multe ori2 Fiecare om din ordinul meu i rebuie s)o citeasc i. n cele din urm. s)i 5ac 1ro1ria co1ie2 ntoarse cartea. 1entru ca Logen s)o 1oat /edea2 Paginile erau aternute cu rnduri dese de simboluri ordonate. dar neinteligibile2 Eu am scris 1aginile acestea. demult2 Ar trebui s)o citeti i tu2 ) &u m 1rea dau n /nt du1 cr3i2 ) &uN se mir #a9a!2 Pcat2 ntoarse 1agina i continu s citeasc2 ) @ar aceeaN Mai era o carte. singur. culcat. c0iar n /r5ul unuia dintre ra5turi. o carte mare. neagr. !griat i roas2 E scris tot de acest (u/ensN #a9a! ridic s1re carte o 1ri/ire ncruntat2 ) A scris)o 5ratele lui2 'e ridic din scaun. se ntinse i o lu jos2 Acesta e un alt 5el de cunoatere2 rase sertarul biroului. strecur cartea neagr nuntru i l trnti la loc2 Mai bine s nu 5ie atins. o1ti el. ae!ndu)se na1oi i desc0i!nd din nou Princi1iile Artei2 Logen trase adnc aer n 1ie1t. i 1use mna stng 1e mnerul sbiei. sim3ind a1sarea metalului rece n 1alm2 &umai linititoare nu era sen!a3ia2 Ii ddu drumul i se ntoarse la 5ereastr. 1ri/ind 1o)somort n curte2 'im3i c i se taie rsu5larea2 ) #et0od2 E aici2 ) #ine. bine. murmur absent #a9a!2 %ine)l nso3eteN Logen 1ri/i ncordat cele trei siluete din curte2 ) 'cale. !ise el ncruntat2 Ki o 5emeie2 &)o recunosc2 @escalec2 Logen i linse bu!ele uscate2 Acum intr2 I5tlul sbiei ) @a. da. murmur #a9a!. aa se ajunge la o ntl)nire2 ncearc s te liniteti. 1rietene2 Res1ir2

Logen se s1rijini de tencuiala /ruit. cu bra3ele ncruciate i ins1ir adnc2 &u)i era de 5olos2 &odul din 1ie1t l a1sa i mai tare2 Au!ea 1ai grei 1e coridorul de a5ar2 Mnerul uii se rsuci2 'cale 1trunse 1rimul n nc1ere2 Fiul cel mare al lui #et0od 5usese ntotdeauna /oinic. nc de co1il. dar crescuse monstruos de cnd nu)l mai /!use Logen2 %a1ul lui ct un bolo/an 1rea a1roa1e o eHcrescen3 n /r5ul acelui morman de muc0i. cu craniul mult mai ngust dect gtul2 A/ea un maHilar stncos. un ciot turtit 1e 1ost de nas i nite oc0i mici. 5urioi. bulbuca3i i arogan3i2 Gura sub3ire i era strmbat ntr)un rnjet 1ermanent. 5oarte asemntor cu al 5ratelui su mai mic. %alder. ns la el se citea mult mai 1u3in /iclenie i mult mai mult /iolen32 A/ea un 1alo greu la old. de care mna)i crnoas nu se de!li1i ct tim1 se uit 5ioros la Logen. emannd rutate 1rin to3i 1orii2 A1oi intr 5emeia2 Era 5oarte nalt. sub3ire i 1alid. cu un aer a1roa1e boln/icios2 $c0ii ei oblici erau tot att de nguti i reci 1e ct erau ai lui 'cale de bulbuca3i i 5urioi i a/eau m1rejur un strat de 5ard negru. care i 5cea s 1ar nc i mai nguti i mai reci2 A/ea inele de aur 1e degetele)i lungi. br3ri de aur 1e bra3ele)i sub3iri. lan3uri de aur n jurul gtului ei alb2 %ercet nc1erea cu oc0ii ei albatri. glaciali. i 5iecare lucru 1e care)l obser/a 1rea s)o ridice 1e noi culmi ale de!gustului i dis1re3ului2 Mai nti mobilierul. a1oi cr3ile. ndeosebi Logen i. mai 1resus de toate. #a9a!2 Auto1roclamatul Rege al $amenilor &ordului i lcu a1ari3ia ultimul i mai magni5ic ca oricnd. n / eminte din sto5 groas colorat i blnuri albe. 1re3ioase2 Purta 1este umr un lan3 greu de aur i 1e i a1 o diadem din acelai metal m1odobit cu un singur diamant. mare ct un ou de 1asre2 %0i1ul lui !m)bitor era br!dat de riduri mai adnci dect i amintea Logen. a/ea 1rul i barba ncrun3ite. dar nu era mai 1u3in nalt. mai 1u3in /iguros sau mai 1u3in c0i1e i dobndise mult autoritate i n3ele1ciune. c0iar i mre3ie2 Arta din ca1 1n)n 1icioare ca un om mre3. un om n3ele1t. un om dre1t2 Arta din ca1 1n)n 1icioare ca un rege2 @ar Logen nu se ls 1clit2 ) #et0odL !ise clduros #a9a!. nc0i!nd cu !go)mot cartea2 4ec0iul meu 1rietenL &ici nu)3i 1o3i nc0i)1ui ct sunt de bucuros s te re/d2 i slt 1icioarele de 1e mas. artnd ctre lan3ul de aur i diamantul scnteietor2 Ki s /d la tine o e/olu3ie att de im1resionant2 mi amintesc c a 5ost o /reme cnd erai 5ericit s m /i!ite!i singur2 @ar 1resu1un c oamenii mari trebuie s 5ie nso3i3i i /d c ai adus c3i/a222 al3i oameni2 Pe ncnttorul tu 5iu l cunosc. desigur2 4d c eti bine 0rnit. mcar. ce !ici. 'caleN

) Prin3e 'cale. mormi monstruosul 5iu al lui #et0od. cu oc0ii ieindu)i i mai mult din orbite2 ) :mL 5cu #a9a!. cu o s1rncean ridicat2 &)am a/ut 1lcerea s cunosc cealalt 1ersoan care te nso3ete2 joe abercroCZlbie ) Eu sunt %aurib2 Logen cli1i2 Glasul 5emeii era cel mai 5rumos lucru 1e care)l au!ise /reodat2 %alm. linititor. mbttor2 'unt /rjitoare. inton ea. scutu) rndu)i ca1ul cu un !mbet 1lin de dis1re32 $ /rji)toare din &ordul nde1rtat2 Logen rmase nmrmurit. cu gura ntredesc0is2 "ra i se to1i2 Erau cu to3ii 1rieteni aici2 Mai mult dect 1rieteni2 &u)i 1utea de!li1i oc0ii de la ea2 &u /oia2 Restul celor a5la3i n nc1ere 1arc dis1ruser2 Era ca i cum i /orbea doar lui i cea mai mare dorin3 a inimii sale era ca ea s nu se o1reasc niciodat222 Ins #a9a! doar rse2 ) $ ade/rat /rjitoare. i ai un glas de aurL %e minunatL &)am mai au!it de mult un asemenea glas. dar aici nu)3i /a sluji la nimic2 Logen cltin din ca1. lim1e!indu)i gndurile i ura n/li na1oi. 5ierbinte i linititoare2 '1une)mi. trebuie s studie!i ca s de/ii /rjitoareN 'au 3ine 1ur i sim1lu de giu/aiere i de o grmad de /o1sea 1e 5a3N $c0ii lui %aurib se ngustar. de/enind dou 5ante albastre. ucigtoare. dar ntiul dintre Magi nu)i ddu tim1 s /orbeasc: Ki din &ordul nde1rtat. i)au!iL 'e scutur uor2 rebuie s 5ie 5rig acolo. n aceast 1erioad a anului2 &e1lcut 1entru s5rcuri. nuN Ai /enit la noi 1entru /remea cald sau i dintr)un alt moti/N ) Merg unde 1oruncete regele meu. uier ea. cu brbia ascu3it ridicndu)se 1u3in mai mult2 ) Regele tuN se mir #a9a!. rotindu)i 1ri/irea 1rin nc1ere. ca i cum ar mai 5i trebuit s 5ie cine/a acolo. ascuns ntr)un cotlon2 ) atl meu este Rege al $amenilor &ordului icum. mri 'cale2 Ii rnji lui Logen2 Ar trebui s nge) uunc0e!i n 5a3a lui. &ou 'ngerosL Rnji ctre #a9a!: Ki tu la 5el. btrne2 ntiul dintre Magi i des5cu bra3ele. ntr)un gest de scu!: ) $. m tem c nu ngenunc0e! n 5a3a nimnui2 'unt 1rea btrn 1entru asta2 M dor nc0eieturile. m)n3elegi2 %i!ma lui 'cale bubui n 1odea cnd 5cu un 1as nainte. cu o njurtur 1e bu!e. ns tatl su i ae! o mn blnd 1e bra32 ) :aide. 5iule. nu e ne/oie acum s ngenunc0e!e2 Glasul lui era rece i uni5orm. ca !1ada 1roas1t c!ut2 &u se cu/ine s ne lum la s5ad2 &u simt. oare. interesele noastre aceleaiN PaceN Pace n &ordN Am /enit doar

s)3i cer s5atul n3ele1t. #a9a!. ca odinioar2 E att de ru s ceri ajutorul unui /ec0i 1rietenN &imeni nu 1ruse /reodat mai sincer. mai re!onabil. mai demn de ncredere2 @ar Logen nu se ls 1clit2 ) @ar nu a/em deja 1ace n &ordN #a9a! se ls 1e s1tarul scaunului. cu minile m1reunate n 5a32 &u s)au s5rit toate /rajbeleN &) ai 5ost n/ingtorN &u ai tot ce)ai dorit i mai mult dect attN Rege al $amenilor &ordului. aiN %e ajutor a 1utea s)3i o5er euN ) &u m s5tuiesc dect cu 1rietenii. #a9a!. iar tu nu mi)ai 5ost 1rieten n ultima /reme2 &u mi)ai 1rimit mesagerii. 1n i 5iul2 i g!duieti 1e dumanii mei de moarte2 #et0od se ncrunt s1re Logen i bu!a i se strmb2 Ktii ce nseamn astaN 'ngerosul &ouN b "n animalL "n laL "n s1erjurL Asta e to/ria 1e care o 1re5eriN #et0od se ntoarse din nou s1re #a9a!. a5ind un !mbet 1rietenos. dar amenin3area din /orbele lui era desluit: M tem c a /enit /remea s 0otrti dac eti cu mine sau m1otri/a mea2 %ale de mijloc nu eHist2 Eti 5ie o 1arte din /iitorul meu. 5ie o relic/ a trecutului2 Alegerea 3i a1ar3ine. 1rieteneL Logen l mai /!use 1e #et0od o5erind asemenea alternati/e2 "nii oameni cedaser2 %eilal3i se ntorseser n 3rn2 @ar se 1rea c #a9a! nu se lsa ng0esuit2 ) %e s alegN ntinse mna ncet i i lu 1i1a de 1e mas2 4iitorul sau trecutulN 'e a1ro1ie de 5oc i se ls 1e /ine. cu s1atele ntors s1re oas1e3ii si. lu un be3iga din /atr. l ridic s1re 1i1 i 1u5i ncet2 Prea s)i ia o /enicie s)i a1rind 1i1a a5urisit2 Alturi sau m1otri/N cuget el. re/enind la scaunul su2 ) Ei. bineN ceru im1erati/ #et0od2 #a9a! i 5iH 1ri/irea n ta/an i su5l un 5iricel de 5um glbui2 %aurib l cercet 1e btrnul mag de sus 1n jos. cu un dis1re3 glacial2 'cale se smuci nerbdtor. #et0od ate1t. cu oc0ii uor miji3i2 In cele din urm. #a9a! o5t adnc: ) Prea bine. sunt cu tine2 #et0od !mbi larg. iar Logen sim3i un jung0i de cum1lit de!amgire2 '1erase mai mult din 1artea ntiului dintre Magi2 A5urisit 1rostie. cum nu se n/3a niciodat s nu mai s1ereL )#un. murmur Regele $amenilor &ordului2 Ktiam c. n cele din urm. mi /ei n3elege 5elul de a gndi2 i linse ncet bu!ele. ca un om n5ometat care 1ri/ete cum este adus o mncare bun2 Am de gnd s in/ade! Englia2 #a9a! ridic o s1rncean. a1oi nce1u s rd n5undat. du1 care i!bi cu 1umnul n mas2

) $. asta e bine. e 5oarte bineL Gseti c 1acea nu e 1otri/it 1entru regatul tu. ai. #et0odN %lanurile nu sunt obinuite s 5ie 1rietene. nu)i aaN 'e ursc ntre ele i te ursc 1e tine. am dre1tateN ) Ei. bine. !mbi #et0od. sunt oarecum ar3goase2 ) &u m)ndoiescL @ar trimite)le la r!boi cu "niunea i /or de/eni o na3iune. ce !iciN "nite m1otri/a dumanului comun. negreit2 Ki dac n/ingiN 4ei 5i omul care a reuit im1osibilulL $mul care i)a alungat 1e blestema3ii de suditi din &ordL 4ei 5i iubit. sau. n orice ca!. mai temut ca oricnd2 @ac 1ier!i. ei. bine. mcar le dai de lucru clanurilor o /reme i ntre tim1 le storci de /lag2 Acum mi amintesc de ce mi 1lceaiL "n 1lan eHcelentL #et0od 1rea ncntat de sine2 ) #inen3eles2 Ki nu /om 1ierde2 "niunea e moale. arogant. ne1regtit2 %u s1rijinul tu222 ) '1rijinul meuN l ntreru1se #a9a!2 Mergi 1rea de1arte2 ) @ar ai222 ) $. asta2 Magul ridic din umeri2 'unt un mincinos2 #a9a! i duse 1i1a la gur2 'e scurse un moment de tcere stu1e5iat2 A1oi oc0ii lui #et0od se ngustar. ai lui %aurib se lrgiri Fruntea grea a lui 'cale se ncre3i de nedumerire2 Mmbetul lui Logen re/eni ncet2 ) "n mincinosN uier /rjitoarea2 Ki nu numai att. !ic euL Glasul ei i 1stra tonalitatea cnttoare. dar acum era un alt cntec ) as1ru. strident. necru3tor2 4ierme btrnL 4remea ta a trecut de mult. ntruleL &u eti nimic. dect /orbe i 1ra5L ntiul dintre Magi i 3uguie ncet bu!ele i su5l 5um2 4orbe i 1ra5. /ierme btrnL Ei. bine. /om /edea2 4om /eni la biblioteca taL 4rjitorul i ae! cu grij 1e mas 1i1a. din care continu s se ridice o dr er1uitoare de 5um2 4om /eni din nou la biblioteca ta i)3i /om !drobi !idurile. 3i /om trece slujitorii 1rin sabie i cr3ile 1rin 5oc2 La222 )LiniteL Acum #a9a! se ncruntase. c0iar mai adnc dect se ncruntase la %alder n curte. cu !ile n urm2 Logen sim3i din nou dorin3a de a se re5ugia. ns mult mai 1uternic. de data aceasta2 'e 1omeni ro) tindu)i 1ri/irea 1rin nc1ere. n cutarea unui ascun!i2 #u!ele lui %aurib continuar s se mite. ns nu se au!i dect un crit 5r noim2 mi /e3i !drobi !idurile. daN murmur #a9a!2 '1rncenele)i albe se a1ro1iar i coborr. tind an3uri adnci n aua nasului2 mi /e3i ucide slujitorii. daN ntreb magul. nc1erea de/enise 5oarte rece. n ciuda butenilor de 1e 5oc2 mi /e3i arde cr3ile. !iciN tun #a9a!2 '1ui 1rea multe. /rjitoareL Genunc0ii lui %aurib se ndoir2 Mna ei alb se ag3 de tocul uii. cu lan3urile i br3rile !ornind. cnd /rjitoarea alunec 1e lng 1erete2 4orbe i 1ra5. asta suntN

#a9a! ridic brusc 1atru degete2 Patru daruri ai a/ut de la mine. #et0od: soarele iarna. o 5urtun /ara i dou lucruri 1e care nu le)ai 5i tiut niciodat. dac n)ar 5i 5ost Arta mea2 %e mi)ai dat n sc0imb. aiN Acest lac i aceast /ale. care erau deja ale mele. i nc singur lucru2 $c0ii lui #et0od se ndre1tar iute s1re Logen. a1oi re/enir. mi eti nc dator. i cu toate astea mi trimi3i mesageri. ridici 1reten3ii. 3i 1ermi3i s)mi 1oruncetiN &u aa n3eleg eu bunele maniere2 'cale se de!meticise acum i a1roa1e c i ieeau oc0ii din ca12 ) ManiereN %e ne/oie are un rege de maniereN "n rege ia ce /reaL Ki 5cu un 1as a1sat s1re mas2 Prin3ul era destul de /oinic i destul de nemilos. 5r doar i 1oate2 %u greu 1uteai gsi. 1robabil. un altul mai 1otri/it s dea cu 1iciorul ntr)un om c!ut2 @ar Logen nu era un om c!ut. nu nc. i se sturase 1n 1este ca1 s)l asculte 1e acest ntru n5umurat2 Pi nainte. s)i 3in calea lui 'cale. cu mna 1e mnerul sbiei2 ) Pn aiciL Prin3ul l cercet 1e Logen cu oc0ii lui bulbuca3i. ridic un 1umn crnos. strngndu)i degetele imense 1n cnd nc0eieturile i se albir2 ) &u m is1iti. &oudegete. jigodie ratatL 4remea ta a trecut de multL A 1utea s te !drobesc ca 1e un ouL ) Po3i ncerca. dar n)am de gnd s te las2 Ktii cum lucre!2 nc un 1as i am s m a1uc s lucre! 1e tine. 1orc mi!erabil i um5lat2 ) 'caleL se rsti #et0od2 &)a/em ce cuta aici. asta e lim1ede2 Plecm2 Mt0losul 1rin3 i strnse maHilarul stncos. ncletndu)i i descletndu)i minile 1e lng tru1 i uitndu)se 5ioros la Logen. cu cea mai animalic ur imaginabil2 A1oi mri i se retrase ncet2 #a9a! se a1lec 1este mas2 ) Ai s1us c /ei aduce 1acea n &ord. #et0od i ce)ai 5cutN R!boaie 1este r!boaieL Qinutul e sectuit de mndria i brutalitatea taL Rege al $amenilor &orduluiL :aL &u meri3i s 5ii ajutatL Ki cnd te gndeti c a/usesem attea s1eran3e 1entru tineL #et0od doar se ncrunt. cu oc0ii reci ca diamantul 1e care)l 1urta 1e 5runte2 ) Qi)ai 5cut din mine un duman. #a9a!. i sunt un duman ru2 %el mai ru2 4ei regreta !iua de ast!i2 #et0od i ndre1t dis1re3ul s1re Logen: %t des1re tine. &oudegete. nu /ei a/ea mai mult mil din 1artea meaL Fiecare om din &ord /a 5i de)acum dumanul tuL 4ei 5i urt. 0ituit i blestemat. oriunde ai mergeL 4oi a/ea grij de astaL Logen slt din umeri2 &u era nimic nou n asta2 #a9a! se ridic din scaun:

) Qi)ai rostit discursul. acum ia)3i /rjitoarea i car)teL %aurib iei 1rima. cltinndu)se. nc g5ind2 'cale i arunc lui Logen o ultim 1ri/ire 5ioroas. a1oi se ntoarse i se nde1rt greoi2 Aa)!isul Rege al $amenilor &ordului iei ultimul. cltinnd ncet din ca1 i mturnd nc1erea cu 1ri/irea)i ucigtoare2 %nd 1aii lor se 1ierdur 1e coridor. Logen trase adnc aer n 1ie1t. se ndre1t i i ls mna s cad de 1e mnerul sbiei2 ) Aa. !ise /esel #a9a!2 A mers bine2 "& @R"M T& RE @$I @E& IK I Era trecut de mie!ul no13ii i era ntuneric n MiddleSa92 Era ntuneric i mirosea urt2 ntotdeauna mirosea urt lng docuri: a1 srat sttut. 1ete 1utre!it. smoal i sudoare i baleg de cal2 In cte/a ore. strada a/ea s se um1le de !gomot i agita3ie2 Mici negustori strignd. sala0ori njurnd sub 1o/erile lor. comercian3i alergnd de colo)colo. o mul3ime de care i cru3e 0uruind 1e 1ietrele murdare2 A/ea s 5ie un /al nes5rit de oameni. mbul) !indu)se s coboare i s urce 1e /ase. oameni din toate col3urile lumii. strignd cu/inte n toate limbile de sub soare2 ns noa1tea era neclintit2 &eclintit i tcut2 cut ca un mormnt i c0iar mai urt mirositoare2 ) E aici. !ise 'e/erard. ndre1tndu)se tacticos s1re gura umbroas a unei uli3e nguste. /rt ntre dou maga!ii nalte2 ) Ai a/ut multe neca!uri cu elN ntreb GloBta. ontcind. c0inuit. du1 el2 ) &u 1rea multe2 Practicianul i 1otri/i masca. lsnd s intre 1u3in aer2 rebuie s 5ie 5oarte umed acolo. dedesubt. cu toat rsu5larea i trans1ira3ia2 &u)i de mirare c 1racticienii au tendin3a s5ie irascibili2 'alteaua lui ReSs a a/ut ce/a neca!uri. a s5rtecat)o toat2 A1oi Frost l)a lo/it n ca12 Amu!ant2 %nd biatul la lo/ete 1e cine/a n ca1. uit de toate neca!urile2 ) @ar ReSsN ) nc Hn /ia32 Lumina lm1ii lui 'e/erard trecu 1este un morman de gunoaie 1utrede2 GloBta au!i obolani c0i3ind n ntuneric. 5ugind grbi3i din calea lor2 ) %unoti cele mai bune locuri. nu)i aa. 'e/erardN ) @e asta m 1lti3i. domnule Inc0i!itor2 G0eata lui neagr i murdar li1i ne1stoare n terciul 1uturos2 GloBta ontci delicat n jurul gunoiului. ridi) cndu)i ti/ul 0ainei cu mna liber2 Am crescut 1e)aici. continu 1racticianul2 Lumea nu 1une ntrebri2 ) n a5ar de noi2 &oi a/em ntotdeauna ntrebri2

) #ineZn3eles2 'e/erard rse n5undat2 &oi suntem Inc0i!i3ia2 Lam1a lui 'e/erard dibui o 1oart ndoit de 5ier. cu 3e1ue ruginite 1e !idul nalt de deasu1ra2 Asta e2 ntr)ade/r. i ce adres 1romi3toare 1are2 Era lim1ede c 1oarta nu 5usese 1rea mult ntrebuin3at2 #alamalele ei maro 1rotestar cu un scr3it cnd 1racticianul o descuie i se s5or3 s)o desc0id2 GloBta 1i cu stngcie 1este o balt care se 5ormase ntr)un an3. njurnd cnd mantaua i c!u n a1a murdar2 #alamalele 3i1ar din nou cnd 'e/erard se o1inti s nc0id ua. cu 5runtea ncre3it de e5ort. du1 care desc0ise ca1acul 5elinarului. luminnd o larg curte ornamental. su5ocat de molo!. buruieni i lemne ru1te2 ) Ki am ajuns. !ise 'e/erard2 rebuie c 5usese cnd/a o cldire magni5ic. n 5elul ei2 $are ct au costat toate aceste 5erestreN %t a costat toat aceast lucrtur decorati/ n 1iatrN 4i!itatorii trebuie s 5i 5ost 5ermeca3i de bog3ia 1ro1rietarului ei. dac nu i de bunul lui gust2 @ar se s5rise2 Ferestrele erau aco1erite de scnduri 1utrede. arabescurile !idriei erau n1dite de muc0i i mnjite de gina32 'tratul sub3ire de marmur /erde de 1e 1iloni era cr1at i scorojit. dnd la i/eal tencuiala mucegit de dedesubt2 otul era drmat. s5rmat i lsat n 1aragin2 Pretutindeni erau risi1ite buc3i mari c!ute din 5a3ad. aruncnd umbre lungi 1e !idurile nalte ale cur3ii2 $ jumtate de ca1 al unui 0eru/im s1art 1ri/ea cu jale n sus. la GloBta. cnd acesta trecu c0io1tnd 1e lng el2 'e ate1tase la cine tie ce maga!ie 1r5uit. la cine tie ce 1i/ni3 igrasioas. lng a12 ) %e e locul staN ntreb el. ridicnd oc0ii s1re 1alatul dr1nat2 ) L)a construit un negustor. cu ani n urm2 'e/erard lo/i cu 1iciorul o bucat de scul1tur s1art. care se 1ierdu. troncnind. n ntuneric2 "n om bogat. 5oarte bogat2 4oia s triasc lng maga!iile i docu) rile lui. s nu) i 1iard a5acerile din oc0i2 Practicianul urc agale tre1tele cr1ate i aco1erite de muc0i. ctre nnensa 1oart scorojit din 5a32 A cre!ut c ideea ar 1utea s 1rind. dar cum s 5i 1rinsN %ine ar /rea s i riasc aici. dac nu e ne/oitN A1oi i)a 1ierdut to3i lunii. aa cum se ntm1l cu negustorii2 %reditorilor le)a 5ost greu s gseasc un cum1rtor2 GloBta se uita 3int la o 5ntn s1art. nclinat ntr)o 1arte i 1lin de a1 sttut2 ) &u)i de mirare2 Felinarul lui 'e/erard abia lumina s1a3iul ca/ernos al 0olului de intrare2 @ou scri enorme. curbate. dr1nate se nl3au din semintunericul din 5a3a lor2 @e jur m1rejurul !idurilor de la 1rimul ni/el se ntindea un balcon larg. dar o mare 1or3iune din el se 1r)buise i trecuse 1rin scndurile umede ale 1odelei de dedesubt. ast5el c una dintre scri se termina.

am1utat. atrnnd n gol2 Podeaua umed era 1resrat cu tencuial s1art. 1lci de arde!ie c!ute din aco1eri. grin!i s5rmate. toate m1rocate de murdria 1srilor2 %erul no13ii se ntre!rea 1rin gurile cscate n aco1eri2 GloBta au!ea /ag 1orumbeii uguind 1rintre c1riorii umbri3i i. unde/a. 1icuratul molcom al a1ei2 %e locL GloBta i nbui un !mbet2 Aduce cu mine. ntr)un 5el2 Amndoi am 5ost mre3i odinioar i amndoi am lsat de1arte n urm !ilele noastre de glorie2 ) E destul de mare. ce !ice3iN ntreb 'e/erard. croindu)i drum 1rintre drmturi ctre o u cscat sub scara 1rbuit. cu 5elinarul aruncnd ciudate umbre oblice. n tim1 ce se mica2 ) $. aa a 5i cre!ut. dar numai dac nu a/em mai mult de o mie de 1ri!onieri deodat2 GloBta ontci du1 el. s1rijinindu)se cu 1utere n baston. de team s nu calce greit 1e 1odeaua alunecoas2 Am s alunec i am s cad direct n 5und. c0iar aici. n tot gina3ul sta2 Ar 5i 1er5ect2 #olta se desc0idea ntr)o sal dr1nat. cu tencuiala 1utred des1rins n 5ii de!golind. dedesubt. crmi!ile umede2 @e)o 1arte i de alta se nirau ui ntunecate2 Genul de loc care ar neliniti un om nelinitit din 5ire2 Ki)ar 1utea imagina lucruri ne1lcute n aceste nc1eri. dincolo de lumina lm1ii i 5a1te oribile 1etre) cndu)se n ntuneric2 GloBta ridic 1ri/irea s1re 'e) /erard. care mergea agale. ne1stor. n 5a3. 5luiernd 5als. abia audibil. n s1atele mtii. i se ncrunt2 @ar noi nu suntem neliniti3i din 5ire2 Poate c noi suntem lucrurile ne1lcute2 Poate c 5a1tele sunt ale noastre2 ) %t e de mare locul staN ntreb GloBta. naintnd 1oticnit2 ) rei!eci i cinci de nc1eri. 5r a 1une la socoteal odile ser/itorilor2 ) "n 1alat2 %um naiba l)ai desco1eritN ) $binuiam s dorm aici. n unele no13i2 @u1 moartea mamei mele. am gsit o cale de intrare2 Aco1eriul era n cea mai mare 1arte la locul lui 1e)atunci. i era un loc uscat. unde 1uteai dormi2 "scat i sigur2 Mai mult sau mai 1u3in2 A0. ce /ia3 grea ai dus2 ' 5ii btu i tor3ionar e c0iar o e/olu3ie 1entru tine. nu)i aaN $rice om are scu!ele sale i cu ct de/ine mai mra/. cu att mai nduiotoare trebuie s)i 5ie 1o/estea2 %are o 5i 1o/estea meaN m ntreb2 ) Mereu ingenios. nu. 'e/erardN ) @e asta m 1lti3i2 recur ntr)un s1a3iu larg: un salon. un birou. 1oate. o sal de bal. de ce nuN Era su5icient de mare2 Pe 1ere3i atrnau 1anouri de lemn cnd/a

5rumoase. aco1erite acum de mucegai i /o1sea aurie scorojit2 'e/erard se a1ro1ie de unul dintre 1anouri. nc 5iHat n 1erete. i l m1inse 0otrt ntr)o 1arte2 'e au!i un clic uor. cnd se desc0ise. dnd la i/eal un culoar ntunecat. n s1ate2 $ u secretN %e ncnttor2 %e sinistru2 %t de 1otri/it2 ) Locul acesta e la 5el de 1lin de sur1ri!e ca i tine. remarc GloBta. c0io1tnd c0inuit ctre desc0i!tur2 ) Ki n)o s / /in s crede3i ce 1re3 am ob3inut2 ) L)am cum1rat noiN ) $. nu. l)am cum1rat eu2 %u banii lui ReSs2 Iar acum /i)l nc0irie!2 $c0ii lui 'e/erard scli1ir n lumina lm1ii E o min de aurL ) :aL rse GloBta. n tim1 ce cobora cu grij scrile2 oate astea i un ca1 bun 1entru a5aceri2 Poate am s ajung s lucre! 1entru A r0ilectorul 'e/erard. ct de curnd ')au /!ut lucruri i mai ciudate2 "mbra inc0i!itorului se nl3a n 5a3a lui. n ntuneric. n tim1 ce se c!nea s coboare scrile. cu mersul crabului. bjbind cu mna drea1t du1 gurile dintre blocurile as1re de 1iatr. n cutarea unui s1rijin2 ) #eciurile se ntind 1e Bilometri. murmur 'e/erard din s1ate2 A/em 1ro1riul nostru acces ctre canalele desc0ise i ctre cele subterane. dac acestea / interesea!2 recur 1rintr)o desc0idere ntunecat la stnga. a1oi 1rintr)o alta la drea1ta. mereu cobornd uor2 ) Frost s1une c 1o3i strbate tot drumul de aici 1n la Agriont. 5r s iei o singur dat du1 aer2 ) Asta ar 1utea 5i 5olositor2 ) Aa a !ice. dac 1o3i su1orta mirosul2 Felinarul lui 'e/erard desco1eri o u grea. cu o mic desc0i!tur !/ort2 ) @in nou acas. !ise el i btu de 1atru ori. re1ede2 $ cli1 mai tr!iu. 5a3a mascat a lui Frost se i/i brusc din ntuneric. la 5erestruic2 ) @oar noi2 $c0ii albinosului nu ddeau niciun semn de cldur ori recunoatere2 Ins n)o 5ac niciodat2 M/oarele grele alunecar n 1artea cealalt a uii. care se ddu n lturi 5r o1reliti2 nuntru se a5lau o mas i un scaun i tor3e noi 1e 1ere3i. ns nea1rinse2 rebuie s 5i 5ost o be!n de smoal aici 1n la sosirea micului nostru 5elinar2 GloBta 1ri/i s1re albinos2

) Ai stat 1ur i sim1lu aici. n ntunericN Practicianul mt0los ridic din umeri i GloBta cltin din ca12 "neori mi 5ac griji 1entru tine. Practician Frost. !u c mi 5ac2 ) E aici. !ise 'e/erard. nde1rtndu)se agale. cu clciele bocnind cu ecou 1e dalele de 1iatr2 Locul 5usese. 1robabil. cnd/a o cram: mai multe sli boltite se desc0ideau n 5iecare 1arte. 1ecetluite cu gratii grele2 ) GloBtaL 'alem ReSs i strngea degetele n jurul gratiilor. cu 5a3a stri/it ntre ele2 Inc0i!itorul se o1ri n 5a3a celulei i i odi0ni 1iciorul care)i 1ulsa2 ) ReSs. ce mai 5aciN &u m ate1tam s te re/d att de curnd2 @eja slbise. a/ea 1ielea lsat i 1alid. /ntile 5iind nc /i!ibile2 &u arat bine. nu arat bine deloc2 ) %e se 1etrece. GloBtaN e rog. de ce sunt aiciN Ei. bine. ce)i ru n astaN ) 'e 1are c Ar0ilectorul are nc ne/oie de tine2 4rea s)i dai do/e!i2 GloBta se a1lec s1re gratii2 nainte de %onsiliul @esc0is. o1ti el2 ReSs de/eni i mai 1alid2 ) Ki 1e urm. ceN ) 4om /edea2 Englia. ReSs. Englia2 ) Ki dac re5u!N ) ')l re5u!i 1e Ar0ilectorN GloBta c0icoti2 &u. nu. nu. ReSs2 &u /rei s 5aci aa ce/a2 'e ntoarse i ontci du1 'e/erard2 ) Fie)3i milL E ntuneric aiciL ) $ s te obinuietiL strig GloBta 1este umr2 E uimitor cu ce se 1oate obinui omul2 In ultima dintre nc1eri se a5la ultimul lor 1ri!onier2 Legat n lan3uri de un su1ort 5iHat n !id. gol 1uc i cu un sac 1e ca1. desigur2 Era scund i ndesat. cu o uoar tendin3 de ngrare i a/ea julituri 1roas1ete 1e genunc0i. 5r ndoial din cau! c 5usese a!/rlit n celula as1r de 1iatr2 ) Aadar. acesta este criminalul nostru. aiN $mul se rostogoli i se ridic n genunc0i. cnd au!i /ocea lui GloBta. trgnd de lan3uri2 Pu3in snge trecuse 1rin 1artea din 5a3 a sacului i se uscase acolo. lsnd o 1at maro 1e 1n!2 ) "n 1ersonaj de)a dre1tul 5oarte de!gusttor. !ise 'e/erard2 @ar nu 1are 5oarte 5ioros acum. nu)i aaN ) &imeni nu 1are. cnd e adus n starea asta2 "nde o1ermN $c0ii lui 'e/erard !mbir i mai mult2 ) $. are s / 1lac. domnule Inc0i!itor2

) E 1u3in cam teatral. !ise GloBta. dar cu att mai bine2 'ala era mare i circular i a/ea ta/anul n 5orm de cu1ol. cu o ciudat 1ictur mural ce se ntindea 1n 1e !idurile curbate2 Pictura re1re!enta tru1ul unui brbat care !cea n iarb. sngernd din multe rni. cu o 1dure n s1atele lui2 Alte uns1re!ece 1ersonaje se nde1rtau. ase ntr)o 1arte. cinci n alta. 1ictate din 1ro5il. n 1o!i3ii ne5ireti. n/emntate n alb. dar cu trsturile nedesluite2 Erau cu 5a3a ctre un alt brbat. cu bra3ele ntinse. n negru din ca1 1n)n 1icioare. cu o mare de 5oc m!glit n culori /ii n s1atele lui2 Lumina crud rs1ndit de ase 5elinare strlucitoare nu 5cea lucrarea s arate de5el mai bine2 &ici 1e de1arte de cea mai bun ca)litate. mai mult !ugr/eal dect art. dar e5ectul e. oricum. i!bitor2 ) &)am idee ce trebuie s 5ie. remarc 'e/erard2 ) MaesZul %ZeatoZ. blmji Practicianul Frost2 ) @esigur. !ise GloBta. ridicndu)i 1ri/irea ctre 1ersonajul ntunecat de 1e 1erete i 5lcrile din s1atele lui2 Ar trebui s)3i studie!i istoria. Practician 'e/erard2 Acesta este Maestrul %reator. ;anedias2 Inc0i!itorul se ntoarse i art ctre omul n agonie de 1e !idul o1us2 Iar aceasta este marele (u/ens. 1e care l)a omort2 i trecu mna 1este 1ersonajele n alb2 Iar acetia sunt ucenicii lui (u/ens. Magii alergnd s)l r!bune2 Po/eti cu 5antome. bune de s1eriat co1iii2 ) %e 5el de om 1ltete s aib un asemenea gunoi 1e 1ere3ii beciuluiN ntreb 'e/erard. scuturnd din ca12 ) $. ast5el de lucruri erau destul de cutate cnd/a2 EHist o sal 1ictat aa n 1alat2 Aceasta este o co1ie. dar una ie5tinL GloBta ridic oc0ii la 5a3a umbrit a lui ;anedias. care 1ri/ea cu un aer 5ioros 1este nc1ere. i la cada/rul sngernd de 1e !idul o1us2 otui. eHist ce/a nelinititor la aceast 1ictur. nu)i aaN $. ar 5i. dac m)a sinc0isi2 'nge. 5oc. moarte. r!bunare2 &)am idee de ce l)ai 1utea /rea n 1i/ni32 Probabil c 1rietenul nostru. negustorul. a/ea o latur ntunecat2 ) "n om cu bani are ntotdeauna o latur ntunecat. remarc 'e/erard2 %ine sunt tia doiN GloBta se ncrunt. 1ri/ind n 5a3 cu oc0ii miji3i2 @ou siluete mici. nedesluite. 1uteau 5i !rite sub bra3ele %reatorului. cte una n 5iecare 1arte2 ) %ine tieN ntreb GloBta2 Poate c sunt 1racticienii lui2 'e/erard rse2 $ /ag emana3ie de aer /eni c0iar i de sub masca lui Frost. dei oc0ii nu ddeau niciun semn c se amu!2 Mi s 5ie. trebuie c e tare gdilat2

GloBta ontci ctre masa din mijlocul nc1erii2 @ou scaune erau ae!ate 5a3 n 5a3. ctre su1ra5a3a neted. lustruit2 "nul era un obiect sobru. solid. de genul celor 1e care le gseai n 1i/ni3ele %asei ntrebrilor. dar cellalt era mult mai im1resionant. a1roa1e ca un tron. cu bra3e curbate i s1tarul nalt. ta1i3at cu 1iele maro2 GloBta i s1rijini bastonul de mas i i cobor tru1ul cu grij. cu s1atele c0inuit de durere2 ) $. e un scaun eHcelent. rsu5l el. cu5undndu)i ncet s1atele n 1ielea moale i ntin!ndu)i 1iciorul care)i 1ulsa du1 drumul lung 1n acolo2 'im3i o uoar 1iedic2 'e uit sub mas: acolo se a5la un taburet 1entru 1icioare2 GloBta i ddu ca1ul 1e s1ate i rse: $. e 1er5ectL &u era ca!ulL i ae! comod 1iciorul 1e taburet. cu un o5tat de 1lcere2 ) Mcar att am 1utut 5ace. !ise 'e/erard. ncru) cindu)i bra3ele i s1rijinindu)se de 1erete. lng tru1ul nsngerat al lui (u/ens2 &e)a mers bine de 1e urma amicului ReSs. 5oarte bine2 ntotdeauna ne)a3i rs1ltit cum se cu/ine. iar noi nu uitm asta2 ) I0L 5cu Frost. cltinnd a1robator din ca12 ) M rs53a3iL GloBta mngie lemnul lustruit de 1e bra3ul scaunului su2 #ie3ii mei2 "nde a 5i eu 5r /oiN Acas. n 1at. cu mama agitndu)se din cau!a mea. 1resu1un. ntrebndu)se cum /a reui ea acum s)mi gseasc o 5at de treab care s se mrite cu mine2 GloBta arunc o 1ri/ire ctre ustensilele de 1e mas2 %utia lui era acolo. 5irete. m1reun cu alte cte/a obiecte. ndelung ntrebuin3ate. dar nc n stare 5oarte bun de 5unc3ionare2 $ 1erec0e de cleti cu mnere lungi i atrase aten3ia n mod s1ecial2 Ridic oc0ii s1re 'e/erard2 ) @in3iN ) &i s)a 1rut un bun nce1ut2 ) %orect2 GloBta i linse gingiile goale. a1oi i 1ocni degetele. unul cte unul2 @in3i s 5ie2 @e ndat ce)i scoaser cluul. asasinul nce1u s urle la ei n st9rian. scui1nd i njurnd. trgnd !adarnic de lan3uri2 GloBta nu n3elegea o /orb2 @ar cred c am 1rins ideea. mai mult sau mai 1u3in2 %e/a eHtrem de jignitor. mi nc0i1ui2 %e/a des1re mamele noastre i aa mai de1arte2 @ar nu m o5ense! cu una. cu dou2 Era genul de brbat as1ru. cu 5a3a ciu1it de urme de acnee. nasul s1art de mai multe ori i 5oarte agitat din 5ire2 %e de!amgitor2 '1eram ca 1n!arii s 5i ridicat tac0eta mcar de data asta. dar aa sunt negustorii2 %aut mereu c0ili1iruri2

Practicianul Frost 1use ca1t torentului de in/ecti/e neinteligibile cu un 1umn !dra/n n stomacul brbatului2 Asta o s)l lase 5r su5lare o cli12 @estul ca s a1uc s desc0id discu3ia2 ) Aa. deci. !ise GloBta. gata cu 1rostiile2 Ktim c eti un 1ro5esionist. trimis s te amesteci 1rintre ei i s nde1lineti o misiune2 &u te 1o3i amesteca 1rea bine dac nu tii nici mcar s /orbeti limba. nu)i aaN Pri!onierul i rec1tase su5lul2 ) Lua)/)ar naiba 1e to3i. ticloilor. g5i el2 ) EHcelentL Limba comun merge de minune 1entru micile noastre uete2 Am sen!a3ia c s)ar 1utea s ne alegem mai multe2 4rei s tii ce/a des1re noi. nainte de a nce1eN 'au s trecem direct la subiectN Pri!onierul i ridic 1ri/irea cu sus1iciune ctre silueta 1ictat a Maestrului %reator. care se nl3a deasu1ra ca1ului lui GloBta2 ) "nde m a5luN ) 'untem c0iar lng MiddleSa9. jos. lng a12 GloBta tresri cnd muc0i 1iciorului i !/cnir brusc2 II ntinse cu bgare de seam. ate1tnd 1n cnd au!i genunc0iul 1ocnind. du1 care continu: Ktii. MiddleSa9 e una dintre arterele oraului. trece c0iar 1rin inima sa. de la Agriont 1n la mare2 'trbate multe cartiere. are tot 5elul de cldiri notabile2 "nele dintre cele mai elegante locuin3e din ntregul ora sunt imediat n susul str!ii2 @ar 1entru mine nu e dect un drum ntre doi dentiti2 $c0ii 1ri!onierului se ngustar. a1oi 3nir 1este ustensilele de 1e mas2 @ar s)a is1r/it cu njurturile2 'e 1are c 1omenirea dentiti) cii i)a atras aten3ia2 'us. n cellalt ca1t al aleii ) i GloBta 5cu un semn /ag ctre nord ) ntr)una din cele mai scum1e !one ale oraului. /i!a/i de grdinile 1ublice. ntr)o 5rumoas cas alb. a5lat c0iar n umbra Agriontului. este reedin3a Maestrului Farrad2 Ai au!it de el. 1oateN ) @u)te i te culcL GloBta ridic din s1rncene2 #ine)ar5i2 ) 'e !ice c Farrad e cel mai bun dentist din lume2 %red c a /enit ini3ial din GurB0ul. dar a 5ugit de i irania m1ratului ca s /in la noi n "niune i s)i Iac o /ia3 mai bun. sal/nd cei mai boga3i cet3eni 2ii notri de teroarea din3ilor strica3i2 %nd m)am ntors din mica mea /i!it n 'ud. 5amilia m)a trimis la el. s /ad dac se 1oate 5ace i 1entru mine ce/a2 GloBta !mbi larg. artndu)i asasinului natura 1roblemei2 @esigur. nu s)a 1utut2 or3ionarii m1ratului s)au ocu1at de asta2 @ar el e un dentist al naibii de bun. toat lumea !ice asta2 ) Ki ce dacN GloBta i ls !mbetul s 1leasc2

)In cellalt ca1t al MiddleSa9ului. jos. lng mare. n mijlocul ticloiei. mi!eriei i scursorilor do) curilor. sunt eu2 Poate c locuin3ele de nc0iriat sunt ie5tine 1e)aici. dar sunt con/ins c. du1 ce /om 5i 1etrecut ce/a tim1 m1reun. nu m /ei socoti de5el mai 1u3in talentat dect stimatul Maestru Farrad2 @oar c talentele mele se mani5est ntr)o alt direc3ie2 #unul maestru uurea! durerea 1acien3ilor lui. n tim1 ce eu sunt un dentist ) i GloBta se a1lec ncet ) de alt natur2 Asasinul i rse n 5a32 ) %re!i c m 1o3i s1eria cu un sac 1e ca1 i o 1ictur urtN Pri/i m1rejur. la Frost i la 'e/erard2 Klea0t de nebuniL ) @ac cred c te s1eriemN &oi treiN GloBta ls s)i sca1e un c0icot la au!ul acestor /orbe2 Iat)te aici. singur. nenarmat i com1let imobili!at2 %ine mai tie unde te a5li. n a5ar de noi. sau cine /rea s tieN &)ai nicio s1eran3 s 5ii eliberat sau s sca1i2 'untem cu to3ii 1ro5esioniti aici2 %red c 1o3i g0ici ce urmea!. mai mult sau mai 1u3in2 GloBta a5i un rnjet res1ingtor2 'igur c te s1eriem. nu 5ace 1e 1rostul2 $ ascun!i bine. recunosc. dar asta nu 1oate s dure!e2 4a /eni /remea. ct de curnd. cnd ne /ei im1lora s intri na1oi n sac2 ) &)o s scoate3i nimic de la mine. mri asasinul. 1ri/indu)l 3int n oc0i2 &imic2 @ur2 "n om dur2 @ar e uor s5aci 1e durul nainte s ncea1 treaba2 Eu ar trebui s tiu asta2 GloBta i 5rec uor 1iciorul2 'ngele curgea bine acum. durerea a1roa1e trecuse2 ) &)a/em 1reten3ii. 1entru nce1ut2 &ume. atta /reau. deocamdat2 @oar nume2 %e)ar 5i s nce1em cu al tuN %el 1u3in nu ne 1o3i s1une c nu tii rs1unsul2 Ate1tar2 'e/erard i Frost se uitau 3int n jos. la 1ri!onier2 $c0ii /er!i !mbeau. cei ro! nu2 cere2 GloBta o5t2 ) #ine. atunci2 Frost i n5i1se 1umnii de 5iecare 1arte a maHilarului asasinului i nce1u s strng 1n cnd din3ii se de1rtar2 'e/erard /r ca1etele cletilor ntre ei i 5or3 maHilarul s se desc0id. mult 1rea mult ca s 1oat 5i comod2 $c0ii asasinului ieir din orbite2 @oare. nu)i aaN @ar asta)i o nimica toat. crede)m2 ) Ai grij la limb. !ise GloBta. /rem s /orbeasc2 ) &u / 5ace3i griji. murmur 'e/erard. uitndu)se atent n gura asasinului2 'e retrase dintr)odat2 P5uiL Res1ira3ia i du0neteL Pcat. clar nu m mir deloc2 4ia3a curat este arareori o 1rioritate 1entru ucigaii 1lti3i2 GloBta se ridic ncet n 1icioare i ocoli c0io1tnd masa2

) Aa. murmur el. cu o mn sus1endat deasu1ra ustensilelor. cu ce s nce1emN Alese un ac cu mner i i lungi gtul. cu cealalt mn strns 1e baston. cercetnd atent din3ii ucigaului2 &u e un irag 5rumos. cu siguran32 %red c 1re5er din3ii mei dect 1e ai lui2 ) 4ai de mine. sunt ntr)o stare de1lorabil2 %aria3i de sus 1n jos2 @e)asta 3i du0nete n 0alul sta res1ira3ia2 &)ai nicio scu!. la /rsta ta2 ) A0L scnci 1ri!onierul. cnd GloBta i atinse un ner/2 ncerc s /orbeasc. dar. cu cletii n gur. /orbea mai 1rost dect Practicianul Frost2 ) Linite acum. ai a/ut oca!ia s /orbeti2 Poate c /ei mai a/ea una. mai tr!iu2 &u m)am 0otrt nc2 GloBta ae! acul na1oi 1e mas. cltinnd cu triste3e din ca12 @in3ii ti sunt o ruine2 Re/olttor2 $ s1un rs1icat. sunt 1e cale s cad singuri2 Ktii. !ise el. lund un ciocnel i o dalt de 1e mas2 %red sincer c 3i)ar 5i mai bine 5r ei2 %APE E) "R I E Mori cenuii. n 1durea ud i rece. iar %o1oiul edea 1ur i sim1lu acolo. gndindu)se la /remurile bune de odinioar2 Kedea acolo. cu oc0ii la 5rigare. n/rtind)o cnd i cnd i ncercnd s nu de/in 1rea agitat din 1ricina ate1trii2 ul @uru nu)l ajuta deloc2 "mbla de colo)colo. clcnd iarba cu 1ai mari. 1limbndu)se de jur m1rejurul 1ietrelor /ec0i. u!ndu) i ci!mele imense. rbdtor ca un lu1 n clduri2 %o1oiul i urmrea mersul a1sat: bu5. bu5. bu52 n/3ase de mult c marii lu1ttori sunt buni 1entru un singur lucru2 Lu1ta2 La a1roa1e orice altce/a. i n s1ecial la ate1tat. sunt al naibii de inutili2 ) @e ce nu te ae!i. ulN murmur %o1oiul2 Ai o grmad de bolo/ani 1entru asta2 E mai cald lng 5oc2 $di0nete)3i 1icioarele alea agitate. m calci 1e ner/iL ) ' m ae!N mormi uriaul. a1ro1iindu)se i nl3ndu)se deasu1ra %o1oiului. ca o cas a5urisit de mare2 %um s stau jos. sau tuN Pri/i ncruntat 1este i uine i n 1dure. 1e sub s1rncenele)i imense. groase2 riti sigur c sta)i loculN ) Rsta)i locul2 %o1oiul se uit m1rejur la drmturi. s1ernd cu dis1erare c era2 %e)i dre1t. nu era nici urm de ei nc2 4or /eni. nu)3i 5ace griji2 @ac n)au 5ost omor3i cu to3ii. gndi el. dar a/u n3ele1ciunea s n)o s1un2 Petrecuse destul tim1 1e drumuri cu ul @uru %a1detunet ca s tie: 1e omul 2ila nu e bine s)l a33i2 @ac nu /rei s te alegi cu ca1ul s1art. binen3eles2

) Ar 5ace bine s ajung re1ede. atta tot2 Minile a5urisit de mari ale lui ul se strnser n 1umni. numai buni de s1art 1ietre2 &)am c0e5 s stau aici i s tai 5run! la ciniL )&ici eu. !ise %o1oiul. ridicnd 1almele i dndu)i toat silin3a s 3in situa3ia sub control. dar nu te agita. 5lcule2 $ s /in ct de curnd. aa cum ne)am n3eles2 Rsta)i loculL Pri/i 1orcul care s5ria. 1icurnd ni3ic !eam bun n 5oc2 Gura i lsa acum a1 din belug. mirosul crnii i um1lea nrile222 i nc ce/a2 @oar o adiere2 Ridic 1ri/irea. adulmecnd2 ) Miroi ce/aN ntreb ul. 1ri/ind ncordat n 1dure2 ) %e/a. 1arc2 %o1oiul se a1lec i i lu arcul2 ) %e eN '0anBaN ) &u)s sigur. s)ar 1utea2 Adulmec aerul din nou2 Mirosea a om. i era un 1uternic miros acriu. 1e deasu1ra2 ) A 5i 1utut s / omor 1e amndoi. nenoroci3ilorL %o1oiul se rsuci. ct 1e ce s se rstoarne i s)i sca1e arcul2 @oS cel &egru era la nici !ece 1ai n s1atele lui. n direc3ia /ntului. 5urindu)se s1re 5oc cu un rnjet mali3ios2 "rsu!ul era lng el. cu c0i1ul m1ietrit. ca ntotdeauna2 ) icloilorL rcni ul2 Era s 5ac 1e mine. cu 5uriatul /ostruL ) #ine. l !e5lemisi @oS2 &u 3i)ar strica s sca1i de nite untur2 %o1oiul ins1ir 1relung i i arunc arcul na1oi 1e jos2 Era o uurare. n de5initi/. s tie c erau la locul 1otri/it. dar ar 5i mers i 5r s1erietur2 @e/enise s1erios de cnd l /!use 1e Logen 1r/) lindu)se 1este marginea acelei stnci2 'e rostogolise de)a dre1tul 1este ea i nimeni nu a/usese ce s 5ac2 $ricui. oricnd. i se 1utea ntm1la s moar i asta era o realitate2 "rsu!ul se c3r 1e drmturi. se ae! 1e o 1iatr lng %o1oi i sc0i3 un gest cu ca1ul2 ) %arneN rcni @oS. ng0esuindu)se 1e lng ul i 1rbuindu)se lng 5oc. smulgnd o cio!/rt i s5iind)o cu din3ii2 Ki asta 5u tot2 Asta 5u toat ntlnirea. du1 o lun i ce/a de des1r3ire2 ) %el ce are 1rieteni e un om cu ade/rat bogat. mormi %o1oiul n col3ul gurii2 ) %e !iciN scui1 @oS. rotindu)i oc0ii reci. cu gura 1lin de carne. cu brbia)i murdar i cioturoas strlucind de unsoare2 %o1oiul ridic 1almele din nou2

) &imic jignitor2 Petrecuse destul tim1 1e drumuri cu @oS cel &egru ca s tie: mai bine 3i tai gtul dect s)l n5urii 1e ticlosul la a5urisit2 ) %e/a neca!uri. ct tim1 am 5ost des1r3i3iN ntreb el. ncercnd s sc0imbe subiectul2 "rsu!ul cltin din ca12 ) %te/a2 ) A5urisitele de ca1ete)turtiteL mri @oS. m1rocndu)l 1e %o1oi n 5a3 cu buc3i de carne2 'unt 1este totL @oS ntinse 1iciorul de 1orc 1este 5oc. ca 1e o sabie2 'unt stul de ra0atul staL M ntorc n 'ud2 Mi)e 1rea al naibii de 5rig i a5urisitele de ca1ete)turtite sunt 1este totL icloiiL M duc n 'ud2 ) Qi)e 5ricN ntreb ul2 @oS se ntoarse. ridicnd 1ri/irea s1re el. cu un rnjet mare i galben. iar %o1oiul tresri2 Era o ntrebare a naibii de stu1id2 Lui @oS cel &egru nu)i 5usese 5ric n /ia3a lui2 &u tia ce nseamn s)3i 5ie 5ric2 ) ' m tem de c3i/a s0anBaN EuN I!bucni ntr)un rs nesu5erit2 &e) am ocu1at de ei. ct tim1 /oi doi s5oria3i2 Le)am dat ctor/a nite 1aturi calde n care s doarm2 Mult 1rea calde2 ) I)am ars. mormi "rsu!ul. i cu asta /orbi deja ct 1entru o !i ntreag2 ) Am ars o grmad. nenoroci3ii. uier @oS. rnjind de 1arc leurile n 5lcri ar 5i 5ost cea mai bun glum 1e care o au!ise /reodat2 &u m s1erie. 5lcule. nu mai mult dect m s1erii tu. dar nici n)am de gnd s stau s)i ate1t aici. numai ca reico1aci s aib tim1 s)i ridice 5undul btrn i 5lecit din 1at2 M duc n 'udL Ki mai s5ie nc o 0alc de carne2 ) Ki cine !ici c are 5undul 5lecitN Pe 5a3a %o1oiului se des1ic un !mbet larg. cnd l /!u 1e reico1aci a1ro1iindu)se de 5oc cu 1ai mari2 @du s se ridice i l a1uc de mn 1e btrnul 1rieten2 %u el era i Forle9 Molul. iar %o1oiul l btu 1e omule3 1e s1ate. cnd acesta trecu 1e lng el. ct 1e ce s)l doboare. att de ncntat era s /ad c sunt cu to3ii n /ia3 i c su1ra/ie3uiser nc o lun2 Ki nici nu era ru s aib 1e cine/a cu autoritate n 1reajma 5ocului2 oat lumea 1rea 5ericit. n s5rit. !mbind i strngndu)i minile i toate celelalte2 oat lumea. n a5ar de @oS. binen3eles2 El doar sttea acolo. cu 1ri/irea n 5oc. mol5indu)i osul. cu 5a3a acr ca la1tele stricat2 ) %e bine s / /d din nou. i te5eri to3iL reico1aci i slt imensul scut rotund de 1e umr i l s1rijini de o bucat /ec0e de !id s1art2 %um /)a 5ostN

) Al naibii de 5rigL rs1unse @oS. 5r s ridice 1ri/irea mcar2 Mergem n 'ud2 %o1oiul sus1in2 Reuni3i doar de !ece secunde i deja nce1ea glcea/a2 A/ea s 5ie o ceat di5icil acum. 5r Logen care s st1neasc lucrurile2 $ ceat di5icil i gata s sar la btaie2 @ar reico1aci nu se arunca niciodat cu ca1ul nainte2 i lu o cli1 de rga!. s c0ib!uiasc. aa cum 5cea ntotdeauna2 Ii 1lcea s)i ia un rga!2 Asta l 5cea att de 1ericulos2 )Merge3i n 'ud. aiN 5cu reico1aci. du1 ce rumeg ideea un minut2 Ki cnd a3i 0otrt toate asteaN ) &u)i nimic 0otrt. !ise %o1oiul. ridicnd nc o dat 1almele2 #nuia c s)ar 1utea s 5ac asta de multe ori. de acum nainte2 ul @uru se ncrunt n s1atele lui @oS2 ) %0iar nimic. bodogni el. 1ro5und deranjat c 0otrse altcine/a 1entru el2 ) &imic. aa e bine. !ise reico1aci. ncet i rar. ca iarba cnd crete2 &u)mi amintesc ca asta s 5ie o ceat n care nu se /otea!2 @oS nu sttu 1e gnduri nicio cli12 &u sttea niciodat 1e gnduri2 Asta l 5cea 1e el att de 1ericulos2 'lt n 1icioare. aruncndu)i osul 1e jos i ridicnd s1re reico1aci o 1ri/ire belicoas2 ) Eu222 !ic222 'udL mri el. cu oc0ii iei3i din orbite. ca nite bulbuci deasu1ra unei tocni3e2 reico1aci nu ddu na1oi niciun 1as2 Asta nu l)ar 5i caracteri!at nicidecum2 i lu obinuitul rga! de gndire. 5irete. 1e urm 5cu un 1as nainte. ast5el c nasul lui i cel al lui @oS a1roa1e se atingeau2 ) @ac ai 5i /rut s ai un cu/nt de s1us. ar 5i trebuit s)l n/ingi 1e &oudegete. mri el. n loc s 1ier!i. ca noi to3i. ceilal3i2 @oS cel &egru se 5cu negru la 5a3 ca smoala2 &u)i 1lcea s i se aminteasc de n5rngere2 ) 'ngerosul &ou s)a ntors n 3rn. mri el2 Ai /!ut i tu. %o1oiule. nu)i aaN %o1oiul 5u ne/oit s)l a1robe: ) @a. mormi el2 ) Aadar. cu asta s)a terminat. !ise @oS2 &)a/em niciun moti/ s 1ierdem /remea 1e)aici. la nord de mun3i. cu ca1etele)turtite cio1or 1e urmele noastre2 '1re 'ud. !ic euL ) $ 5i 1ierit &oudegete. i strig n 5a3 reico) 1aci. dar datoria ta nu2 @e ce)o 5i gsit de cu/iin3 s cru3e un nemernic ca tine. n)am s tiu

niciodat. dar m)a numit 1e mine ca secund. !ise el. btridu)se 1e 1ie1tu)i /oinic. i asta nseamn c ultimul cu/nt l am eu i nimeni altulL %o1oiul 5cu un 1as 1rudent na1oi2 %ei doi se 1regteau deja de btaie i n)a/ea niciun c0e5 s se aleag cu nasul 1lin de snge. n n/lmeal2 &u c ar 5i 5ost 1rima oar2 Forle9 5cu o tentati/ de a a1lana lucrurile: ) :aide3i. bie3i. !ise el. cu du0ul blnde3ii. nu)i ne/oie de asta2 Poate c nu se 1rea descurca Forle9 cu omortul. dar era un biat al naibii de bun. 5iindc i o1rea 1e cei care erau gata s se omoare ntre ei2 %o1oiul i dorea s reueasc2 :aide3i. de ce nu222 ) Qie tac)3i meli3aL mri @oS. n5igndu)i lui Forle9 un deget murdar n 5a32 %ine se sinc0isete de ce s1ui tu. MoluleN ) Las)l n 1ace. bombni ul. ridicndu)i 1umnul mare sub brbia lui @oS. alt5el am s)3i dau eu moti/e s 3i1iL %o1oiul nici nu se 1utea uita2 @oS i reico1aci se 0riau mereu2 'e a1rindeau iute i se 1otoleau la 5el de iute2 %a1detunet era alt soi de animal2 %nd boul la mare i ieea din 5ire. n)a/eai cum s)l mai 1otoleti 5r !ece brba3i /njoi i o grmdi de s5oar2 %o1oiul ncerc s se gndeasc ce)ar 5i 5icut Logen2 El ar 5i tiut cum s)i 1otoleasc. dac n)ar 5i 5ost mort2 ) La naibaL strig %o1oiul. srind brusc n 1icioare. de lng 5oc2 &emernicii de s0anBa miun 1este totL Ki dac sc1m de ei. tot ne mai rmne #et0od 1e ca1L A/em o grmad de r5uieli 1e lumea asta. 5ir s ne mai lu1tm i ntre noiL Logen s)a dus i reico1aci e urmtorul i nu mai /reau s aud 1e altcine/a2 'c0i3 o micare amenin3toare cu degetul. nendre1tat s1re nimeni n s1ecial. 1e urm ate1t. s1ernd cu dis1erare c i reuise 5igura2 ) @a. mri "rsu!ul2 Forle9 nce1u s dea din ca1 ca o ciocnitoare2 ) %o1oiul are dre1tate2 A/em ne/oie de /rajb ntre noi ca de rieL reico1aci e al doilea2 Acum el e e5ul2 'e ls tcerea o cli1. iar @oS l 5iH 1e %o1oi cu o 1ri/ire rece. goal. ucigtoare. ca un motan cu oarecele ntre labe2 %o1oiul ng0i3i2 $ mul3ime de oameni. cei mai mul3i. de 5a1t. n)ar 5i ndr!nit s n5runte o 1ri/ire ca aceea a lui @oS cel &egru2 &umele i)l c1tase 5iindc a/ea cea mai neagr notorietate din &ord. /enind 1e neate1tate n toiul no13ii negre i lsnd n urma lui satele negre. 1rjolite2 Asta era legenda2 Asta era realitatea2 %o1oiul i adun tot curajul s nu)i 1ri/easc ci!mele2 ocmai era 1e cale s)o 5ac n cli1a n care @oS ntoarse oc0ii i se uit la ceilal3i. rnd 1e

rnd2 %ei mai mul3i oameni n)ar 5i n5runtat acea 1ri/ire. dar acetia nu erau dintre cei mul3i2 Era cea mai a5urisit ceat 1e care o 1uteai ntlni sub soare2 &iciunul dintre ei nu btea n retragere. nici mcar nu 1rea s se gndeasc la una ca asta2 In a5ar de Forle9 Molul. 5irete: el 1ri/ea iarba nainte s)i /in rndul mcar2 %nd /!u c erau to3i m1otri/a lui. @oS de!/lui un !mbet 5ericit. ca i cum n)ar 5i eHistat niciodat /reo 1roblem2 ) %orect. i !ise el lui reico1aci i 1arc toat 5uria l 1rsi ntr)o cli12 Atunci cum rmne. e5uleN reico1aci 1ri/i s1re 1dure2 rase 1e nas i i su1se din3ii2 i scr1in barba. lundu)i momentul de rga!2 Ii 1ri/i 1e 5iecare 1e rnd. c0ib!uind2 ) Mergem s1re sud. !ise el2 i mirosea nainte de a)i /edea. dar aa stteau lucrurile cu el ntotdeauna2 A/ea un nas bun. %o1oiul. aa se i alesese cu numele. n de5initi/2 La dre1t /orbind. ns. oricine i)ar 5i 1utut mirosi2 @u0neau de la o 1ot2 Erau dois1re!ece jos. n 1oian2 Kedeau. mncau. mriau unul la altul 1e limba lor s1urcat. /ulgar. artndu)i din3ii mari. nglbeni3i. mbrca3i n buc3i de blan 1uturoas i 1iele scrboas i 1r3i des1erec0eate de armuri ruginite2 '0anBa2 ) #lestemate ca1ete)turtite. mormi %o1oiul2 Au!i un uor 5luierat n s1ate. se ntoarse i l /!u 1e "rsu! 1ri/indu)l atent ascuns ntr)un tu5i2 ntinse mna desc0is. !icnd OstaiP. se btu cu 1alma 1este ca1. asta nsemnnd Oca1ete)turtiteP. ridic 1umnul. 2i1oi dou degete ) Odois1re!eceP ) i 5cu semn n s1ate. s1re ceilal3i2 "rsu!ul cltin din ca1 i se 1ierdu n 1dure2 %o1oiul arunc o ultim 1ri/ire ctre gru1ul de s0anBa. doar ca s se asigure c nu le sim3iser 1re!en3a2 &)o 5cuser. aa c alunec na1oi 1e trunc0iul co1acului i se nde1rt2 ) Au tabra n 1reajma drumului. dois1re!ece. du1 cte am /!ut. 1oate mai mul3i2 ) &e caut 1e noiN ntreb reico1aci2 ) Poate. dar nu)i 1rea dau silin3a2 ) Putem s)i e/itmN ntreb Forle9. care cuta mereu s e/ite con5runtrile2 @oS scui1 n 1mnt. mereu cutnd s intre ntr)una2 ) @oi1e sunt o nimica toatL Putem s le /enim de 0acL %o1oiul se uit la reico1aci. c0ib!uind. lundu)i rga!ul2 @ois1re!ece nu erau o nimica toat. i tiau cu to3ii asta. ns 1oate c era mai bine s se ocu1e de ei dect s)i lase liberi i nesting0eri3i n urm2 ) %um 5acem. e5uleN ntreb ul2

reico1aci i nclet maHilarul2 ) Arme2 ) "n lu1ttor care nu are armele cur3ate i 1regtite e un ntru2 %o1oiul se ocu1ase de arma lui cu mai 1u3in de un ceas n urm2 otui. n) ai s mori dac le /eri5ici. dar dac n)o 5aci. se 1rea 1oate2 "rmar uieratul o3elului 1e 1iele. 1ocnetul lemnului i !ngnitul metalului2 %o1oiul l urmri 1e "rsu! !brnindu)i coarda arcului. eHaminnd 1enele sge3ilor2 II urmri 1e ul @uru trecndu)i degetul mare 1este tiul sbiei lui mari i grele. lung a1roa1e ct nl3imea lui Forle9. i cloncnind ca o gin cnd ddu de o 1at de rugin2 II urmri 1e @oS cel &egru 5recnd ca1ul securii cu o cr1. 1ri) /indu)i arma cu oc0i dulci. ca de ndrgostit2 II urmri 1e reico1aci trgnd de cataramele de la curelele scutului. agitndu)i sabia 1rin aer. cu metalul strlucitor scnteind2 %o1oiul scoase un o5tat. i strnse mai bine curelele a1rtorii n jurul nc0eieturii stngi. cut de cr1turi lemnul arcului2 'e asigur c toate cu3itele sunt la locul lor2 &u 1o3i a/ea niciodat 1rea multe cu3ite. i s1usese cnd/a Logen. iar el o luase ct se 1oate de n serios2 II urmri 1e Forle9 /eri5icndu)i sabia scurt cu mini stngace. 5rmntndu)i gura. cu oc0ii u!i de s1aim2 Asta l 1use i 1e el 1e jar. aa c 1ri/i m1rejur. la ceilal3i2 Murdari. 1lini de cicatrice. cu 5e3e ncruntate i brbi ct cu1rinde2 &ici urm de team. nici cea mai /ag urm. dar nu trebuia s)i 5ie ruine din cau!a asta2 Fiecare om cu 5elul lui de)a 5i. i s1usese Logen cnd/a. i trebuie s te temi ca s ai curaj2 Luase i asta ct se 1oate de n serios2 'e duse lng Forle9 i l btu 1e umr2 ) rebuie s te temi ca s ai curaj. i s1use2 ) MuN ) Aa se !ice i e un lucru bun2 %o1oiul se a1ro1ie de el. ca nimeni altcine/a s nu)l aud: Mie. unul. mi /ine s 5ac 1e mine2 Ti nc0i1uia c aa ar 5i 1rocedat Logen. iar acum. c Logen se ntorsese n 3rn. misiunea i re/enea lui2 Forle9 sc0i3 un !mbet. care 1ieri. ns. destul (e re1ede. i 1ru mai s1eriat dect oricnd2 "neori. n)ai ce 5ace2 ) #un. bie3i. !ise reico1aei. du1 ce ec0i1amentul 5u /eri5icat n ntregime i rnduit cum se cu/ine. iat cum /om 5ace: "rsu!ul. %o1oiul. /i!a/i de tabra lor. n 1dure2 Ate1ta3i semnalul. a1oi trage3i n orice ca1) turtit care are un arc2 @ac nu reui3i. trage3i n ce)o 5i mai a1roa1e2 ) Am n3eles. e5uZ. !ise %o1oiul2 "rsu!ul cltin a1robator din ca12 ) ul. tu i cu mine trecem n 5runte. dar atea1t semnalul. daN ) @a. mormi uriaul2

) @oS. tu i cu Forle9. n s1ate2 4oi / a1ro1ia3i cnd ne /ede3i 1lecnd2 @ar de data asta ate1ta3i s 1lecmL uier reico1aci. sgetnd cu degetu)i gros2 ) 'igur. e5uZ2 @oS ridic din umeri. de 1arc 5cea ntotdeauna ce i se s1unea2 ) #ine. atunci. asta e. !ise reico1aci2 Mai are cine/a nelmuririN Mai e /reun ca1 gol n jurul 5oculuiN %o1oiul mormi i)i scutur ca1ul2 Fcur to3i la 5el2 In regul2 nc un lucru2 #trnul camarad se a1lec. 1ri/indu)i 1e 5iecare. unul cte unul2 Ate1ta3i222 semnalul222 a5urisitL Abia cnd era n s1atele unui tu5i. cu arcul n mn i o sgeat 1regtit. %o1oiul i ddu seama: &u tia care era semnalul2 Pri/i n jos. s1re s0anBa2 Erau tot acolo. com1let netiutori. mormind i strignd. i bubuind2 La naiba. trebuia s se uure!eL ntotdeauna i /enea s 5ac asta nainte de o lu1t2 '1usese cine/a care e semnalulN &u reuea s)i aminteasc2 ) La naiba. o1ti el i c0iar atunci n/li @oS dintre co1aci. cu securea ntr)o mn i sabia n cealalt2 ) #lestemate ca1ete)turtiteL url el. dndu)i o lo/itur teribil. direct n ca1. celui mai a1ro1iat i m1rocnd 1oiana de snge2 In msura n care 1uteai s)3i dai seama ce gndea un s0anBa. acetia 1reau eHtrem de sur1rini2 %o1oiul se gndi c sta trebuia s 5ie semnalul2 i slobo!i sgeata s1re cel mai a1ro1iat ca1)turtit. care tocmai ntindea mna du1 un ciomag. i o 1ri/i str1ungndu)i bra3ul cu o mul3umitoare bu5nitur2 ) :aL strig el2 II /!u 1e @oS njung0iind un altul cu sabia n s1ate. dar acum !rea un s0anBa /oinic. cu o suli3 gata s !boare2 $ sgeat iei arcuindu)se dintre co1aci i trecu 1rin gtul ca1ului)turtit. care scoase un scncet i se 1rbui rc0irat 1e s1ate2 "rsu!ul era un trgtor al naibii de bun2 Acum reico1aci ieea rcnind din tu5iurile de 1e cealalt 1arte a luminiului. lundu)i 1rin sur1rindere2 I!bi un ca1)turtit cu scutul n s1ate i acesta c!u n 5oc. cu 5a3a n jos. a1oi cio1r3i un altul cu sabia2 %o1oiul slobo!i o sgeat. care se n5i1se n burta unui s0anBa2 Acesta se 1rbui n genunc0i i. o cli1 mai tr!iu. ul i tie ca1ul cu o legnare am1l a sbiei2 Lu1ta era strns. micrile iu3i: 0r. geamt. scr3. !drang2 'ngele !bura. armele se legnau i tru1urile cdeau att de re1ede nct %o1oiul nici nu a1uca s trag cu arcul2 Ei trei i m1resurar 1e ultimii rmai. care !bierau i bolboroseau2 ul @uru i rotea sabia mare. 3inndu)i la distan32 reico1aci 3ni i tie 1icioarele de sub unul. iar @oS i dobor 1e altul. n tim1 ce 1ri/ea m1rejur2

"ltimul s0anBa !bier i o lu la goan ns1re 1dure2 %o1oiul trase du1 el. ns alerga 1rea iute i l rat2 'geata 5u ct 1e ce s)l nimereasc 1e @oS n 1icior. ns. din 5ericire. el nu obser/2 %nd s0anBa 5u la un 1as s sca1e n desi. gemu i c!u 1e s1ate. !/rcolindu)se: Forle9. ascuns n tu5e. l njung0iase2 ) Am omort unulL 3i1 el2 'e ls tcerea o cli1. n tim1 ce %o1oiul se tr ctre 1oian i se uitar cu to3ii m1rejur. s /ad dac mai rmsese /reun ca1)turtit cu care s se lu1te. du1 care @oS cel &egru scoase un rcnet rsuntor. 5lu) turndu)i armele nsngerate deasu1ra ca1ului2 ) I)am omortL ) Era s ne omori 1e to3i. idiotule. 3i1 reico1aci2 )%eN ) %e)am s1us cu a5urisitul de semnalN ) Mi s)a 1rut c te aud strigndL ) &)am strigat delocL ) &uN ntreb @oS. cu un aer 1ro5und nedumerit2 %are era semnalul. oricumN reico1aci o5t i i 1rinse ca1ul n 1alme2 Forle9 continua s se 0olbe!e la sabia lui2 ) Am omort unulL re1et el2 Acum. c lu1ta se s5rise. %o1oiul era 1e 1unctul s eH1lode!e. aa c se ntoarse i se uur lng un co1ac2 ) I)am omortL strig ul. btndu)l 1e s1ate2 ) Ai grijL 3i1 %o1oiul. cnd toat urina i se 1relinse 1e 1icior2 Rser cu to3ii2 Pn i "rsu!ul ls s)i sca1e un c0icot2 ul l scutur 1e reico1aci de umr2 ) I)am omort. e5uZL ) I)am omort 1e tia. da. !ise el. cu un aer 1esimist. dar mai sunt o grmad2 %u miile2 &u le /a 1lcea nici lor s rmn aici. n s1atele mun3ilor2 Mai de/reme sau mai tr!iu /or 1orni s1re sud2 Poate la /ar. cnd se eliberea! trectorile. 1oate mai tr!iu2 @ar nu mai e mult2 %o1oiul arunc o 1ri/ire ctre ceilal3i. cu to3ii agita3i i ngrijora3i du1 acel mic discurs2 'trlucirea /ictoriei nu durase 1rea mult2 &iciodat nu dura2 Pri/i m1rejur. la ca1etele)turtite c!ute la 1mnt. cio1r3ite i nsngerate. rc0irate i !drobite2 Prea o /ictorie mic i nensemnat cea 1e care tocmai o ob3inuser2 ) &)ar trebui s ncercm s le s1unem. reico1aciN ntreb el2 &)ar trebui s 1re/enim 1e cine/aN ) #a da2 reico1aci a5i un mic !mbet trist2 @ar 1e cineN

%"R'"L I"#IRII A@E4RRA E (e!al nainta n1stuit 1rin cenuiul Agriont. cu armele de scrim n mn: cscnd. m1iedicndu)se. bodognind. c0inuit nc de dureri cum1lite de 1e urma nes5ritei alergri din !iua 1recedent2 &u /edea nici 3i1enie de om. n tim1 ce se tra s1re 1ersecu3iile !ilnice la care l su1unea Lordul Mareal 4aru!2 In a5ar de ciri1itul 1rematur i r!le3 al cte unei 1sri sub aco1eriuri i de scr3itul obosit al 1ro1riilor ci!me ndrtnice. totul era cu5undat n linite2 &imeni nu era trea! la ora aia2 &imeni nu trebuia s 5ie trea! la ora aia2 El. cel mai 1u3in dintre to3i2 i tr 1icioarele su5erinde 1rin galeria boltit i de)a lungul tunelului2 'oarele abia trecea de linia ori!ontului i curtea era 1lin de umbre adnci2 Mijindu)i oc0ii n ntuneric. l !ri 1e 4aru! ae!at la mas. ate1tndu)*2 La naiba2 '1erase s ajung de/reme. mcar o dat2 $are btrnul a5urisit dormise mcarN ) Lord MarealL strig (e!al. 1ornind ntr)o alergare uoar. 5r tragere de inim2 ) &u2 Ast!i nu2 "n 5ior se strecur 1e cea5a lui (e!al2 &u era glasul maestrului de scrim. dar a/ea o re!onan3 ne1lcut de 5amiliar2 Marealul 4aru! e ocu1at cu treburi mai im1ortante n diminea3a asta2 Inc0i!itorul GloBta edea n umbr. lng mas. a5indu)i rnjetul lui re/olttor de tirb2 Pielea lui (e!al se n5ior de de!gust2 &u era ceea ce)i li1sea cui/a la 1rimele ore ale dimine3ii2 ncetini 1asul. naintnd o/itor i se o1ri lng mas2 Fr ndoial. /ei 5i ncntat s a5li c nu /ei a/ea 1arte de alergat. de not. de brn sau de drugul greu n diminea3a asta. !ise in5irmul2 &ici mcar nu /ei a/ea ne/oie de alea2 i 5lutur bastonul ctre armele de scrim ale lui (e!al2 $ s stm doar 1u3in de /orb2 Atta tot2 %inci ore c0inuitoare cu 4aru! i se 1rur dintr)odat 5oarte atrgtoare. dar (e!al nu a/ea de gnd s)i trde!e tulburarea2 i a!/rli armele 1e mas cu un !ngnit 1uternic i se ae! nonalant 1e cellalt scaun. sub 1ri/irile atente. din umbr. ale lui GloBta2 (e!al i 1use n gnd s)i sus3in 1ri/irea 1n cnd /a ceda ntr)un 5el. dar ncercarea se do/edi !adarnic2 @u1 cte/a secunde n care 1ri/i acel c0i1 o5ilit. acel rnjet gol. acei oc0i 5ebrili. adnci3i n orbite. nce1u s gseasc tblia mesei deosebit de interesant2 ) Aadar. s1une)mi. c1itane. de ce ai acce1tat duelulN

"n joc. deci2 "n joc de cr3i. cu doar doi juctori2 Ki tot ce se s1unea a/ea s ajung la urec0ile lui 4aru!. asta era sigur2 (e!al /a trebui s)i joace mna cu grij. s)i 3in cr3ile a1roa1e i mintea lim1ede2 ) Pentru onoarea mea. 1entru aceea a 5amiliei mele i 1entru cea a regelui meu. rs1unse el im1erturbabil2 'c0ilodul n)a/ea dect s ncerce s gseasc /reun cusur re1licii2 ) A0. deci nduri toate astea 1entru binele na3iunii tale2 %e bun cet3ean trebuie s 5ii2 %t altruism2 %e eHem1lu 1entru noi to3iL GloBta 1u5ni2 e rogL @ac trebuie s min3i. cel 1u3in alege o minciun 1e care o cre!i tu nsu3i con/ingtoare2 "n asemenea rs1uns este o insult la adresa amndurora2 %um ndr!nea aceast 5osil tirb s aborde!e un ast5el de ton cu elN Picioarele lui (e!al se smucir: era 1e 1unctul de a se ridica i de a 1leca2 La naiba cu 4aru! i cu lac0eul lui 0idos2 @ar 1rinse 1ri/irea sc0ilodului cnd i ae! minile 1e bra3ele scaunului. s se ridice2 GloBta i !mbea. un !mbet batjocoritor2 ' 1lece ar nsemna s)i recunoasc ntr)un 5el n5rngerea2 @e ce acce1tase duelul. de 5a1tN ) ata a /rut s)o 5ac2 ) Mi. mi2 'unt 1ro5und nduioat2 Fiul loial. constrns de un 1uternic sim3 al datoriei. este 5or3at s m1lineasc ambi3iile tatlui su2 $ 1o/este cunoscut. ca un /ec0i scaun comod 1e care ne 1lace tuturor s edem2 '1une)le ce /or s aud. nuN "n rs1uns mai bun. dar la 5el de de1arte de ade/r2 ) Atunci de ce nu)mi s1une3i dumnea/oastrN se rsti (e!al. mbu5nat. de /reme ce se 1are c ti3i att de multe des1re astaN ) #ine. am s)3i s1un2 n 1rimul rnd. oamenii nu se duelea! 1entru regele lor. 1entru 5amiliile lor i nici de dragul eHerci3iului. s nu)mi s1ui mie asta2 'e duelea! 1entru 5aim. 1entru glorie2 'e duelea! 1entru 1ro1riul lor succes2 'e duelea! 1entru ei nii2 Eu ar trebui s tiu2 ) Ar trebui s ti3iN (e!al 1u5ni2 'e 1are c n)a 1rea mers n ceea ce / 1ri/ete2 i regret /orbele imediat2 Gur s1urcat. l /ra n tot 5elul de neca!uri2 Ins GloBta doar i 5lutur din nou !mbetul de!gusttor2 ) Mergea destul de bine 1n cnd am ajuns n nc0isorile m1ratului2 %are e scu!a ta. mincinosuleN Lui (e!al nu)i 1lcea 5elul n care decurgea discu3ia2 Era 1rea obinuit cu /ictorii uoare la masa de joc i cu juctori slabi2 'e 1la5onase2 Mai bine s stea de data asta. 1n cnd reuea s)i msoare noul ad/ersar2 'trnse din din3i i nu s1use nimic2 E ne/oie de mult munc. 5irete. ca s ctigi urnirul. continu GloBta2 ')l 5i /!ut 1e 1rietenul nostru comun. %ol) lem \est. la treab2 A asudat o

lun ntreag. !ben) guindu)se n tim1 ce noi. ceilal3i. rdeam de el2 "n 1ar/enit idiot ntrecndu)se cu al3ii mai buni dect el. asta gndeam cu to3ii2 'e 1oticnea la eHerci3ii. se m1le)ticea 1e brn. se 5cea de rs ntruna. !i du1 !i2 @ar uit)te la el acumL GloBta i lo/i bastonul cu un deget2 Ki uit) te la mine2 'e 1are c el a rs la urm. nu. c1itaneN Asta 3i arat unde 1o3i ajunge cu ni3ic strduin32 Ai de dou ori talentul lui i ai obria 1otri/it2 rebuie s munceti de !ece ori mai 1u3in. dar tu nu /rei s munceti deloc2 (e!al n)a/ea de gnd s treac asta cu /ederea2 ) &u muncesc delocN &u m su1un la tortur n 5iecare !i222N ) orturN ntreb as1ru GloBta2 (e!al i ddu seama 1rea tr!iu de alegerea ne5ericit a cu/intelor2 ) Ei. bine. blmji el. /oiam s s1un222 ) Ktiu nu 1u3ine att des1re duel. ct i des1re tortur2 %rede)m. cnd s1un ) i rnjetul grotesc al inc0i!itorului se lrgi i mai mult ) c sunt dou lucruri toarte di5erite2 ) R222 5cu (e!al. nc descum1nit2 ) Ai ambi3ii i ai mijloacele s le reali!e!i2 %u 1u3in e5ort te)ai descurca2 %te/a luni de trud. 1e urm 1robabil nu /a mai trebui s de1ui niciun e5ort toat /ia3a. dac asta /rei2 %te/a luni scurte i eti aranjat2 GloBta i linse gingiile goale2 @ac nu inter/ine nimic ne1re/!ut. desigur2 Qi s)a o5erit o ans imens2 In locul tu. eu a 1ro5ita de ea. dar nu tiu. 1oate c eti nu doar mincinos. ci i 1rost2 ) &u sunt 1rost. !ise cu rceal (e!al2 Fu tot ce reui s 5ac2 GloBta ridic o s1rncean. a1oi tresri. s1riji) nindu)se cu 1utere n baston. n tim1 ce se ridic ncet n 1icioare2 ) Renun3 dac /rei. n)ai dect2 'tai cu bra3ele ncruciate tot restul /ie3ii. bea i trncnete cu ceilal3i o5i3eri in5eriori2 EHist o grmad de oameni care ar 5i mai mult dect ncnta3i s triasc o asemenea /ia32 $ grmad de oameni care n)au a/ut ansele 1e care le)ai a/ut tu2 Renun32 Lordul Mareal 4aru! /a 5i de!amgit. maiorul \est. tatl tu la 5el i aa mai de1arte. dar. te rog. crede)m cnd 3i s1un ) i inc0i!itorul se s1rijini. continund s)i a5ie!e !mbetul oribil ) c mie nu)mi 1as ctui de 1u3in2 La re/edere. c1itane Lut0ar2 Ki GloBta se nde1rt c0io1tnd ctre galeria boltit2 @u1 aceast ntre/edere deloc 1lcut. (e!al se tre!i deodat cu cte/a ore de tim1 liber la dis1o!i3ie. dar nu a/ea deloc starea de s1irit s se bucure de asta2 :oinri 1e str!ile 1ustii. 1rin 1ie3ele i 1arcurile Agriontului. gndindu)se 1osomort la ceea ce i s1usese sc0ilodul. blestemnd numele de GloBta. dar inca1abil s)i alunge discu3ia din minte2 $ rsuci 1e toate

1r3ile. anali!nd 5iecare 5ra!. gsind ntruna alte lucruri 1e care ar 5i trebuit s le s1un2 &umai de i)ar 5i /enit n minte la tim1L ) A. c1itane Lut0arL (e!al tresri i ridic 1ri/irea2 "n brbat 1e care nu)l recunotea sttea 1e iarba nrourat. sub un co1ac. !mbindu)i. cu un mr 1e jumtate mncat n mn2 Gsesc c diminea3a de/reme e momentul 1otri/it 1entru o 1limbare2 %alm. cenuie. curat i goal2 &u se com1ar cu ro!ul 3i1tor al serii2 oat 0rmlaia. to3i oamenii aceia /enind i 1lecnd2 %um 1oate s gndeasc cine/a n mijlocul acelei !1celiN Iar acum /d c eti de aceeai 1rere2 %e ncnttorL Lu o muctur mare. !gomotoas. din mr2 ) e cunoscN ) $. nu. nu. !ise strinul. ridicndu)se n 1icioare tergndu)i murdria de 1e turul 1antalonilor2 &u nc2 M numesc 'ul5ur2 `oru 'ul5ur2 ) MuN Ki ce /nt te aduce la AgriontN ) 'e 1oate s1une c sunt n misiune di1lomatic2 (e!al l msur cu 1ri/irea. ncercnd s)i stabileasc originea2 ) $ misiune din 1artea cuiN ) A st1nului meu. desigur. !ise 'ul5ur2 (e!al obser/ c a/ea oc0ii de culori di5erite2 I se 1rea o trstur urt i res1ingtoare2 ) Iar st1nul tu esteN ) "n om 5oarte n3ele1t i 5oarte 1uternic2 %ur3 cotorul cu din3ii i l a!/rli n tu5iuri. tergndu)i minile de 1artea din 5a3 a cmii2 4d c /ii de la antrenamentul de scrim2 (e!al i cobor 1ri/irea la arme2 ) @a. rs1unse el. dndu)i seama c luase n s5rit o deci!ie. dar 1entru ultima oar2 Renun32 ) $. /ai de mine. nuL 'trinul l a1uc 1e (e!al de umr2 $. /ai de mine. n)ai /oieL )%eN ) &u. nuL 't1nul meu ar 5i ngro!it dac ar ti2 ngro!itL Renun3 la duel i /ei renun3a la mai mult de)att2 Aa ajungi s te remarce 1ublicul. 1rice1iN El decide. n cele din urm2 &u eHist nobilime 5r 1lebe. niciun 5el de nobilimeL Ei decidL ) %eN (e!al i roti 1ri/irea 1rin 1arc. s1ernd s !reasc un strjer. ca s)l ntiin3e!e c un nebun 1ericulos umbla liber 1rin Agriont2 ) &u. n)ai /oie s renun3iL &ici s n)aud de astaL &u. delocL 'unt sigur c ai s te descurci 1n la urm2 &)ai /oie2 (e!al nde1rt mna lui 'ul5ur de 1e umrul lui2

) )

%ine etiN 'ul5ur2 `oru 'ul5ur. la dis1o!i3ia ta2 &e mai /edem. c1itane. la urnir. dac nu mai de/reme2 Ki i 5lutur mna 1este umr. n tim1 ce se nde1rta cu 1ai mari2 (e!al se 0olb du1 el. cu gura ntredesc0is2 ) La naibaL 3i1 el. aruncndu)i armele 1e iarb2 Ast!i toat lumea 1rea c /rea s amestece n treburile lui. 1n i necunoscu3ii nebuni din 1arc2 %nd socoti c ora era destul de naintat. (e!al se duse s)i 5ac o /i!it maiorului \est2 e 1uteai bi!ui oricnd 1e urec0ea lui n3elegtoare i (e!al s1era c i)ar 1utea mani1ula 1rietenul s)i duc /estea 1roast Lordului Mareal 4aru!2 Aceea era o scen la care nu /oia s ia 1arte dac 1utea s)o e/ite n /reun c0i12 #tu la u i ate1t. a1oi btu din nou2 "a se desc0ise2 ) %1itane Lut0arL %e onoare co1leitoareL ) Ardee. murmur (e!al. oarecum sur1rins s)o gseasc acolo. m bucur s te re/d2 @e data asta. c0iar /orbea sincer2 Era interesant. asta era2 Era un lucru nou i recon5ortant 1entru el s 5ie cu ade/rat interesat de ceea ce a/ea de s1us o 5emeie2 Ki era a naibii de artoas. asta nu 1utea 5i tgduit. i 1rea mai 5rumoas de 5iecare dat cnd o /edea2 &u se 1utea ntm1la nimic ntre ei doi. desigur. a/nd n /edere c \est i era 1rieten i toate celelalte. dar nu 5cea nimic ru dac o 1ri/ea. nuN R222 5ratele tu e 1e)aiciN Fata se arunc nonalant 1e la/i3a de lng 1erete. cu un 1icior ntins i un aer 5oarte 1osac2 ) E 1lecat2 A ieit2 E mereu ocu1at2 Mult 1rea ocu1at 1entru mine2 A/ea obrajii /i!ibil mbujora3i2 $c0ii lui (e!al c!ur 1e cara52 @o1ul era scos i /inul la jumtate2 ) Eti beatN ) $arecum ) arunc o oc0ead la 1a0arul de /in 1e jumtate 1lin de lng cotul ei ) dar n general sunt doar 1lictisit2 ) &u e nc nici !ece2 ) &u 1ot 5i 1lictisit nainte de !eceN ) Ktii la ce m re5er2 ) Las morala 1e seama 5ratelui meu2 Ii ade mai bine2 Ki bea ce/a2 i 5lutur mna ctre sticl2 Ar3i de 1arc ai a/ea ne/oie2 Ei. bine. asta era ade/rat2 i turn un 1a0ar i se ae! 1e un scaun n 5a3a lui Ardee. n tim1 ce ea l 1ri/ea 1e sub 1leoa1ele grele2 Fata i lu 1a0arul de 1e mas2 Lng el se a5la o carte groas. cu 5a3a n jos2 ) %um e carteaN ntreb (e!al2

) %derea Maestrului %reator. n trei /olume2 'e !ice c e una dintre cr3ile 5undamentale ale istoriei2 $ grmad de aiureli 1licticoase. 1u5ni ea cu dis1re32 Plin de magi n3ele13i. de ca/aleri nendu1leca3i. cu sbii mre3e i doamne cu 5unduri i mai mre3e2 Magie. /iolen3 i romantism. n egal msur2 m1eniiL A!/rli cartea de 1e mas i aceasta c!u 1e co/or. cu 1aginile 5l5ind2 ) rebuie s 1o3i gsi ce/a cu care s)3i ocu1i tim1ulL ) MuN %e)ai 1ro1uneN ) 4erioarele mele brodea! mult2 ) @u)te naibii2 ) :m. 5cu (e!al !mbind2 njurturile nu mai 1reau nici 1e jumtate la 5el de jignitoare ca atunci cnd s)au cunoscut2 %e 5ceai acas. n EngliaN ) $. acasL %a1ul i c!u 1e s1etea!a la/i3ei2 %redeam c m 1lictisesc acolo2 Abia ate1tam s /in aici. n mie!ul strlucitor al lucrurilor2 Acum abia ate1t s m ntorc2 ' m mrit cu un 5ermier2 ' am o du!in de 1lo!i2 %el 1u3in aa a a/ea 1arte de 1u3in con/ersa3ie2 nc0ise oc0ii i sus1in2 @ar %ollem nu m las2 'e simte res1onsabil. acum. c tatl nostru a murit2 %onsider c e 1rea 1ericulos2 &u /rea s 5iu mcelrit de oamenii &ordului. dar cam aici se s5rete la el sim3ul datoriei2 %u siguran3. nu se ntinde 1n la a 1etrece !ece minute cu mine2 Aa c. se 1are c sunt ngro1at aici. cu nite snobi arogan3i ca /oi2 (e!al se 5oi stnjenit n scaun2 ) Pare s se descurce2 ) $. daL 1u5ni Ardee2 %ollem \est. un biat stranic2 A ctigat un urnir. nu tiiN A trecut 1rimul !idul la "lrioc0. nu)i aaN Fr o obrie nobil. n)o s 5ie niciodat unul de)ai notri. dar un biat stranic. 1entru un om de rndL @ar 1cat cu sora aia a lui ne)obr!at. mult 1rea istea32 Ki se s1une c bea. o1ti ea2 &u)i cunoate locul2 Mare ruineL %el mai bine s)o ignori 1ur i sim1lu2 Ardee sus1in din nou2 @a. cu ct m duc acas mai re1ede. cu att mai 5ericit /a I i toat lumea2 ) Eu n)am s 5iu mai 5ericit2 La naiba. c0iar s1usese asta cu /oce tareN Ardee rse. dar 5r 1rea mare /oioie2 ) Ei. bine. e gro!a/ de nobil din 1artea ta s s1ui 2ista2 @e ce nu eti la antrenament. a1ro1oN ) Marealul 4aru! a 5ost ocu1at ast!i2 (e!al se o1ri o cli12 @e 5a1t. a!i)diminea3 mi)a 5ost instructor de scrim 1rietenul tu 'and dan GloBta2 ) MuN %e)a a/ut de s1usN ) @i/erse lucruri2 M)a 5cut ntru2

) Mi s 5ieL (e!al se ncrunt2 ) @a. ei bine. sunt la 5el de 1lictisit de scrim ca tine de cartea aia2 @es1re asta am /rut s /orbesc cu 5ratele tu2 M gndesc s renun32 Ardee i!bucni n rs2 Fornind. glgind n 0o0ote2 ntreg tru1ul i se scutura2 4inul i se re/rs din 1a0ar i se m1rtie 1e 1odea2 ) %e e att de amu!antN /ru (e!al s tie2 ) @oar c ) i terse o lacrim ) am 5cut o 1rinsoare cu %ollem2 Era sigur c te /ei 3ine de treab2 Iar acum eu sunt cu !ece mrci mai bogat2 ) &u sunt sigur c)mi 1lace s 5iu obiectul rmagului /ostru. !ise as1ru (e!al2 ) &u sunt sigur c m sinc0isesc2 ) E ce/a serios2 ) &u. nu esteL se rsti ea2 Pentru 5ratele meu a 5ost ce/a serios. el trebuia s)o 5acL &imeni nu te obser/ cnd nu ai n nume un OdanP. i cine s tie asta mai bine ca mineN Eti singura 1ersoan care i)a 1ierdut tim1ul cu mine de cnd am /enit aici. i asta doar 5iindc te)a obligat %ollem2 Am eHtrem de 1u3ini bani i niciun stro1 de snge nobil. ceea ce m 5ace un nimic 1entru unii ca tine2 #rba3ii m ignor i 5emeile mi ntorc s1atele2 &)am nimic aici. nimic i 1e nimeni i tu cre!i c ai o /ia3 greaN :aideL A 1utea s m a1uc de scrim. !ise ea cu amrciune2 Intreab)l 1e Lordul Mareal dac are loc 1entru o ele/. bineN Mcar atunci a a/ea cu cine s /orbescL (e!al cli1i2 Asta nu era interesant2 Era ne1oliticos2 ) 'tai aa. n)ai 0abar cum e s222 ) $. nu te mai /icriL %3i ani aiN %inciN @e ce nu te ntorci s sugi la 33a mamei. 3nculeN &u)i /enea s)i cread urec0ilor2 %um ndr!neaN ) Mama mea e moart. s1use el2 :aL Asta trebuia s)o 5ac s se simt /ino/at. s)i stoarc o scu!2 @ar nu se ntm1l aa2 ) MoartN &orocul ei. cel 1u3in nu trebuie s)3i asculte /icrelile blestemateL 4oi. bie3eii rs53a3i i boga3i. sunte3i cu to3ii la 5el2 Primi3i de) a gata tot ce /)a3i 1utea dori. a1oi / a1uc 1andaliile 5iindc trebuie s ntinde3i mna i s lua3i2 Eti jalnicL mi 5aci silL (e!al se 0olb la ea2 Fa3a i ardea. l n3e1a. de 1arc ar 5i 5ost 1lmuit2 Ar 5i 1re5erat s 5i 5ost 1lmuit2 &u i se mai /orbise aa n /ia3a lui2 &iciodatL Era mai ru dect GloBta2 Mult mai ru i de de1arte mai neate1tat2 i ddu seama c gura i atrna 1e jum) i ate desc0is2 $ nc0ise. strngnd

din din3i. trnti 1a0arul 1e mas i se ridic s 1lece2 'e ndre1ta s1re ieire. cnd ua se desc0ise brusc. i (e!al se 1omeni 5a3 n 5a3 cu maiorul \est2 ) (e!al. !ise \est. 1rnd la nce1ut doar sur1rins. iar a1oi. cnd arunc o 1ri/ire ctre sora lui. tolnit 1e la/i3. uor bnuitor2 %e 5aci aiciN ) R222 am /enit s te /d. de 5a1t2 ) $. daN ) @a2 @ar mai 1oate ate1ta2 Am treab2 Ki (e!al trecu /al/rtej 1e lng 1rietenul su i iei 1e coridor2 ) %e)a 5ost astaN l au!i 1e \est ntrebnd. n tim1 ce se nde1rta2 Eti beatN Mnia lui (e!al s1ori cu 5iecare 1as. 1n cnd era 1e cale s)l su5oce2 Fusese /ictima unui ultrajL "n atac slbatic i nemeritatL 'e o1ri 1e coridor. tremurnd de 5urie. cu rsu5larea 5ornindu)i n nas. de 1arc ar 5i alergat cincis1re!ece Bilometri. cu 1umnii ncleta3i 1n la durere2 Ki nc de la o 5emeieL $ 5emeieL Ki o a5urisit de 5emeie din 1o1orL %um a ndr!nitN i irosise tim1ul cu ea. rsese la glumele ei i o gsise atrgtoare2 Ar 5i trebuit s 5ie onorat s i se acorde aten3ieL ) r5 a5urisitL mri (e!al2 Ii trecu 1rin minte s se ntoarc i s)i s1un asta n 5a3. dar era 1rea tr!iu2 Pri/i m1rejur. du1 ce/a n care s lo/easc2 %um s se r!buneN %umN Atunci i /eni ideea2 ')i demonstre!e c s)a nelat2 Asta ar 5i re!ol/area2 ')i demonstre!e c s)a nelat. ei i sc0ilodului nenorocit de GloBta2 Le /a do/edi ct de struitor 1oate s munceasc2 Le /a do/edi c nu e nici ntru. nici mincinos. nici co1il rs53at2 %u ct se gndea mai mult la asta. cu att i se 1rea c totul se leag mai bine2 A/ea s ctige blestematul la de urnir. asta a/ea s 5acL Asta le /a terge rnjetele de 1e 5a3L Porni grbit de)a lungul coridorului. cu un sentiment nou. necunoscut. crescndu)i n 1ie1t2 'im3ea c a/ea un 3el2 Asta era2 Poate c nu era 1rea tr!iu 1entru o alergare2 %"M '"& @RE'A(I %JI&II Practicianul Frost sttea lng 1erete. 1er5ect nemicat. 1er5ect tcut. abia /i!ibil n umbrele adnci. una cu cldirea2 Albinosul nu se clintise de o or sau mai bine. nu se lsase de 1e un 1icior 1e altul. nu cli1ise. nu res1irase ct s)l 5i obser/at GloBta. stnd cu oc0ii a3inti3i la strada din 5a3a lor2 In sc0imb. GloBta njura. se 5oia deranjat. tresrea. se scr1ina la 5a3. i sugea gingiile goale2 @e ce ntr!ieN %te/a minute n 1lus i s)ar 1utea s adorm. s cad n canalul la m1u3it i s m nec2 %e gro!a/ de nimerit ar

5iL Pri/i a1a /scoas. 1uturoas. de la 1icioarele lui. legnndu)se i /lurindu)se2 %ada/ru gsit 1lutind lng docuri. um5lat de a1a mrii i de nerecunoscut222 Frost i atinse bra3ul n ntuneric i i art n josul str!ii cu un deget mare i alb2 rei brba3i naintau ncet ns1re ei. cu mersul crcnat al unora care au 1etrecut mult /reme la bordul unei na/e. 1strndu)i ec0ilibrul 1e o 1unte n balans2 Aadar. sta e jumtate @I& MI%"L &$' R" GR"P2 MAI #I&E MAI JRMI" @E%J &I%I$@A R2 %ei trei marinari /enir 1n la jumtatea 1odului ce tra/ersa canalul. a1oi se o1rir i ate1tar. la nu mai mult de dou!eci de 1ai de1rtare2 GloBta le au!ea tonul con/ersa3iei: accente as1re. 0otrte. tri/iale2 'e trase ontc mai n umbr. li1indu)se de cldire2 Acum 1aii /eneau din 1artea o1us. 1ai grbi3i2 Al3i doi brba3i i 5cur a1ari3ia. 1ind iute n josul str!ii2 "nul dintre ei. un indi/id 5oarte nalt i sub3ire. ntr)o 0ain de blan scum1. 1ri/ea bnuitor m1rejur2 Acela trebuie s 5ie Go5red :ornlac0. 1n!ar de /a!2 $mul nostru2 nso3itorul lui a/ea o sabie la old i se o1intea cu un cu5r mare de lemn 1e un umr2 'er/itor sau gard 1ersonal sau ambele2 &u 1re!int interes2 GloBta sim3i cum i se ridic 1rul 1e cea5 cnd se a1ro1iar de 1od2 :ornlac0 sc0imb cte/a cu/inte grbite cu unul dintre marinari. un brbat cu o barb mare. castanie2 ) GataN i o1ti el lui Frost2 Practicianul cltin a1robator din ca12 &u mica3iL strig GloBta. din to3i rrunc0ii. n numele Maiest3ii 'aleL 'er/itorul lui :ornlac0 se rsuci. lsnd cu5rul s cad 1e 1od cu un bubuit i ducndu)i mna s1re sabie2 'e au!i un !brnit domol din umbrele de 1e cealalt 1arte a drumului2 'er/itorul 1ri/i sur1rins. scoase un 5ornit i se 1rbui cu 5a3a n jos2 Practicianul Frost iei iute din umbr. clcnd uor 1e drum2 :ornlac0 se uit n jos. cu oc0ii mari. la cada/rul gr!ii sale de cor1. a1oi la albinosul mt0los2 'e ntoarse ctre marinari: ) Ajuta3i)mL strig el2 $1ri3i)*L Ke5ul lor i rs1unse cu un !mbet: ) &u cred2 %ei doi to/ari ai si naintar 5r grab. blocnd 1odul2 Pn!arul se nde1rt m1leticindu)se. 5cu un 1as 1oticnit s1re umbrele de lng canal. 1e 1artea cealalt2 'e/erard se i/i de sub o 1oart. n 5a3a lui. cu arcul 1este umr2 nlocuiete arcul cu un buc0et de 5lori i /a arta de 1arc ar merge la o nunt2 &)ai !ice c tocmai a ucis un om2

ncol3it. :ornlac0 nu 1utea dect s 1ri/easc mut m1rejur. cu oc0ii mri3i de s1aim i uimire. cum cei doi 1racticieni se a1ro1ie. cu GloBta trindu)i 1icioarele n urma lor2 ) @ar /)am 1ltitL le strig dis1erat :ornlac0 marinarilor2 ) Ai 1ltit un drum. !ise c1itanul lor2 Loialitatea se taHea! n 1lus2 Mna mare i alb a Practicianului Frost se 1rbui 1e umrul negustorului. 5or3ndu)l s se lase n genunc0i2 'e/erard se a1ro1ie tacticos de ser/itor. i /r /r5ul ci!mei murdare sub tru1ul acestuia i l rostogoli2 %ada/rul i ridic oc0ii sticloi s1re cerul no13ii. cu 1enele sge3ii ieindu)i din gt2 'ngele din jurul gurii 1rea negru n lumina lunii2 ) Mort. mri 'e/erard. 5r niciun rost2 ) Asta 5ace o sgeat 1rin gt. remarc GloBta2 'ca1 de el. 5ii bunL ) ')a 5cut2 'e/erard n03 1icioarele slujitorului i le ridic 1este 1ara1etul 1odului. 1e urm i a1uc tru1ul de sub bra3e i l a!/rli 1este margine. cu un mrit2 Att de lejer. att de curat. att de 1rice1ut2 'e /ede c a mai 5dcut) o2 'e au!i un 1leoscit cnd tru1ul lo/i a1a mloas de dedesubt2 Frost i legase de)acum lui :or) nlac0 minile strns la s1ate i i /rse sacul 1e ca12 Pri!onierul !biera 1rin 1n!. n tim1 ce era tras n 1icioare2 GloBta nsui se a1ro1ie ontc de cei trei marinari. cu 1icioarele amor3ite du1 atta tim1 1etrecut stnd neclintit n strad2 ) Ki iat)ne. !ise el. sco3nd o 1ung grea din bu!unarul interior al 0ainei2 $ 3inu legnndu)se c0iar deasu1ra 1almei ntinse a c1itanului2 '1une)mi. ce s)a ntm1lat n seara astaN #trnul matelot !mbi. cu 5a3a)i bttorit ncre3indu)se ca 1ielea de ci!m2 ) Mar5a mi se strica i trebuia s 1lecm cu 1rimul 5luH. i)am s1us asta2 Am ate1tat i am ate1tat. jumtate de noa1te. lng canalul la m1u3it. dar ce s /e!iN iclosul nu s)a artat2 ) Foarte bine2 Asta e 1o/estea 1e care a s1une)o n \est1ort. dac m)ar ntreba cine/a2 %1itanul i lu un aer o5ensat2 ) Aa s)a ntm1lat. Inc0i!itorule2 %e alt 1o/este ar 1utea 5iN GloBta ls 1unga s cad i banii !ornir nuntru2 ) %u com1limentele Maiest3ii 'ale2 %1itanul cntri 1unga n mn2 ) Mereu ncntat s)i 5ac Maiest3ii 'ale o 5a/oareL Ki cu asta. el i cei doi to/ari ai si se ntoarser. numai !mbete glbejite. i 1ornir s1re c0ei2 ) #un. !ise GloBta. 0ai s continum2

) "nde)mi sunt 0aineleN strig :ornlac0. !/rco) lindu)se n scaun2 ) mi cer sincere scu!e 1entru asta. tiu c e destul de ne1lcut. dar 0ainele 1ot ascunde una. alta2 Las)i omului 0ainele i i lai mndria. demnitatea i toate lucrurile 1e care e mai bine s nu le aib aici2 &u in) terog0e! niciodat un 1ri!onier cu 0ainele 1e el2 II mai 3ii minte 1e 'alem ReSsN ) Pe cineN ) 'alem ReSs2 "nul de)ai ti2 "n 1n!ar2 L)am 1rins sustrgndu)se de la 1lata drilor regelui2 A mrturisit. a dat cte/a nume2 Am /rut s /orbesc cu ei. dar au murit cu to3ii2 $c0ii negustorului licrir n stnga i)n drea1ta2 i e/aluea! o13iunile. ncearc s g0iceasc ce)am 1utea s tim2 ) $amenii mor tot tim1ul2 GloBta se uit 3int la cada/rul 1ictat al lui (u/ens din s1atele 1ri!onierului su. care sngera cu o /o1sea roie 1e tot 1eretele2 $amenii mor tot tim1ul2 ) @esigur. dar nu c0iar aa de /iolent2 M gndesc c cine/a i)a /rut mor3i. c cine/a a 1oruncit s 5ie omor3i2 M gndesc c acela ai 5ost tu2 )&)ai nicio do/adL &iciunaL &)ai s)o sco3i la ca1t cu astaL ) @o/e!ile nu nseamn nimic. :ornlac0. dar am s)3i 5ac 1e 1lac2 ReSs a su1ra/ie3uit2 ntm1larea 5ace s 5ie c0iar aici. 1e coridor. rmas 5r 1rieteni. smiorcindu)se. numind 5iecare 1n!ar care)i trece 1rin minte sau care ne trece nou 1rin minte. la dre1t /orbind2 <$c0i miji3i. dar niciun rs1uns2= L)am 5olosit s)l 1rindem 1e %ar1i2 ) %ar1iN ntreb negustorul. ncercnd s 1ar nonalant2 ) Qi)l aminteti 1e asasinul tu. nu)i aaN "n st9) rian uor molu2 %u urme de acneeN &duete multN II a/em i 1e el2 &e)a s1us ntreaga 1o/este2 %um l)ai tocmit. ct l)ai 1ltit. ce i)ai cerut s 5ac2 ntreaga 1o/este2 GloBta !mbi: Are o memorie eHcelent. 1entru un criminal. 5oarte amnun3it2 eama se /edea acum. doar o urm de team. dar :ornlac0 se re1lie uor2 ) Acesta este un a5ront la adresa g0ildei mele. strig el. cu toat autoritatea de care 1utea da do/ad. aa gol i legat de un scaun2 't1nul meu. %oster dan ;ault. nu /a ngdui una ca asta. iar el e 1rieten a1ro1iat cu 'u1eriorul ;al9neL ) La naiba cu ;al9ne. e terminat2 In 1lus. ;ault crede c eti n siguran3 la bordul acelei corbii. n drum s1re \est1ort i de1arte de noi2 &u cred c 3i /a sim3i cine/a li1sa /reme de cte/a s1tmni2 &egustorului i c!u 5a3a2 $ grmad de lucruri se 1ot ntm1la n acest tim1222 o grmad 5oarte mare2

Limba lui :ornlac0 3ni 1este bu!e2 Ridic 1e l uri o 1ri/ire s1re Frost i 'e/erard i se a1lec 1u3in2 Aadar. acum /ine tocmeala2 ) Inc0i!itorule. s1use el cu glas mieros. dac am n/3at ce/a de la /ia3. e c 5iecare om /rea ce/a2 Fiecare om are 1re3ul lui. daN Iar noi a/em bu!unare adnci2 &u trebuie dect s s1ui ce /rei2 @oar s s1uiL %e /reiN ) %e /reauN ntreb GloBta. a1lecndu)se. la o distan3 mai cons1irati/2 ) @a2 %e nseamn toate asteaN %e /reiN Acum :ornlac0 !mbea. un mic !mbet iret. iste32 %e drgu3. dar n)ai s)3i cum1eri sc1area2 ) mi /reau din3ii na1oi2 Mmbetul negustorului nce1u s 1leasc2 mi /reau 1iciorul na1oi2 :ornlac0 ng0i3i2 mi /reau /ia3a na1oi2 Pri!onierul de/enise 5oarte 1alid2 &uN Atunci 1oate c m /oi mul3umi cu ca1ul tu ntr)un b32 &)ai nimic altce/a din ceea ce /reau eu. indi5erent ct de adnci 3i sunt bu!unareleL Acum :ornlac0 tremura uor2 Gata cu 5an5aronadaN Gata cu trguialaN Atunci 1utem nce1e2 GloBta ridic 0rtia din 5a3a lui i citi 1rima ntrebare2 %um te numetiN ) "ite. Inc0i!itorule. eu222 Frost i!bi cu 1umnul n mas i :ornlac0 se c0irci n scaun2 ) Rs1unde naibii la ntrebareL i rcni 'e/erard n 5a32 ) Go5red :ornlac0. scnci negustorul2 GloBta cltin din ca12 ) #ine2 Eti un membru de /a! al G0ildei Pn!arilorN ) @a. daL ) "nul dintre delega3ii Magisterului ;ault. de 5a1tN ) Ktii cine suntL ) Ai uneltit cu al3i 1n!ari s)l neli 1e Maiestatea 'a RegeleN Ai tocmit un asasin s omoare cu 1remeditare !ece dintre su1uii Maiest3ii 'aleN Qi)a 1oruncit s 5aci asta Magisterul %oster dan ;ault. ca1ul G0ildei Pn!arilorN ) &uL strig :ornlac0. cu glasul 1i3igiat de 1anic2 &u e rs1unsul de care am ne/oie2 GloBta arunc o 1ri/ire ctre Practicianul Frost2 Pumnul mare i alb se cu5und n stomacul negustorului i acesta scoase un sus1in domol cnd alunec ntr)o 1arte2 ) Mama mea 3ine cini. tii. !ise GloBta2 ) %ini. uier 'e/erard. n urec0ea negustorului care g5ia. mbrncindu)l na1oi n scaun2 ) Ii ador2 Ii dresea! s 5ac o sumedenie de giumbulucuri2 GloBta i ncre3i bu!ele2 Ktii cum sunt dresa3i ciniiN

:ornlac0 nc g5ia. 1r/lit n scaun. cu oc0i nlcrima3i. de1arte de a 1utea /orbi2 nc e ca un 1ete scos brusc din a12 Gura i se desc0ide i i se nc0ide. dar niciun sunet2 ) Re1eti3ie. !ise GloBta. Re1et. re1et. re1et2 rebuie s 1ui cinele s)i eHecute giumbulucurile de o sut de ori la 5el. i 1e urm trebuie s)o iei de la ca1t2 otul e re1eti3ie2 Ki dac /rei s latre la comand. nu trebuie s e!i3i s 5oloseti biciul2 Ai s latri 1entru mine. :ornlac0. n 5a3a %onsiliului @esc0is2 ) Eti nebunL strig 1n!arul. 0olbndu)se de la unul la altul. sunte3i nebuni cu to3iiL GloBta i 5lutur !mbetul gol2 ) @ac /rei2 @ac te ajut2 i arunc din nou 1ri/irea 1e 0rtia din mna lui2 %um te numetiN Pri!onierul ng0i3i2 ) Go5red :ornlac02 ) Eti un membru de /a! al G0ildei Pn!arilorN )@a2 ) "nul dintre delega3ii Magisterului ;ault. de 5a1tN )@aL ) Ai uneltit cu al3i 1n!ari s)l neli 1e Maiestatea 'a RegeleN Ai tocmit un asasin s omoare cu 1remeditare !ece dintre su1uii Maiest3ii 'aleN Qi)a 1oruncit s 5aci asta Magisterul %oster dan ;ault. ca1ul G0ildei Pn!arilorN :ornlac0 1ri/i dis1erat n jurul su2 Frost i sus3inu 1ri/irea2 'e/erard i sus3inu 1ri/irea2 ) EiN ntreb GloBta2 &egustorul nc0ise oc0ii2 ) @a. scnci el2 ) %e)ai !isN )@aL GloBta !mbi2 ) EHcelentL Acum. s1une)mi: %um te numetiN %EAI Kl RRM#"&ARE ) Este o 3ar 5rumoas. nu)i aaN ntreb #a9a!. ridicnd 1ri/irea ctre stncile col3uroase ce se nl3au de)o 1arte i de alta a drumului2 %o1itele cailor clcau domol de)a lungul crrii. cu un sunet surd. 1otolit. ce contrasta cu starea de nelinite a lui Logen2 ) Aa s 5ieN

) Ei. bine. e o 3ar as1r. desigur. 1entru cei care nu)i cunosc rnduiala2 $ 3ar as1r i neierttoare2 @ar are i ce/a nobil n ea2 ntiul dintre Magi cu1rinse ntreaga ntindere cu un gest larg al bra3ului i ins1ir cu ncntare aerul rece2 Are onestitate. integritate2 %el mai bun o3el nu strlucete ntotdeauna cel mai tare2 Ii arunc o 1ri/ire lui Logen. legnndu)se domol n a2 Ar trebui s tii asta2 ) &u 1ot s1une c)i /d 5rumuse3ea2 ) &uN @ar ce /e!iN Logen i ls oc0ii s rtceasc 1este /ersan3ii abru13i. aco1eri3i de iarb. sml3a3i cu 1etice de rogo! i or! slbatic. 1resra3i cu stnci cenuii i 1lcuri de co1aci2 4d un teren bun 1entru o btlie2 %u condi3ia s ajungi aici 1rimul2 ) MuN %um aaN Logen art ctre coama sinuoas a unui munte2 ) Arcaii de 1e creasta de colo n)ar 1utea 5i /!u3i de 1e drum i ai 1utea s)3i ascun!i a1roa1e to3i otenii ntre stnci2 %3i/a dintre cei ec0i1a3i mai uor. lsa3i 1e /ersan3i. doar ca s atrag inamicii 1e terenul cel mai abru1t de acolo2 Logen art ctre tu5iurile 3e1oase care aco1ereau /ersan3ii mai joi2 I)ai lsa s se a1ro1ie 1u3in. a1oi. cnd i)ar croi drum cu greu 1rin or!ul la slbatic. le)ai trimite sge3ile2 ' te tre!eti cu sge3ile c!nd aa 1este tine nu e nostim deloc2 4in mai re1ede. 1trund mai de1arte i muc mai adnc2 Asta i)ar m1rtia2 %nd ar ajunge la stnci. ar 5i slei3i de oboseal i de!organi!a3i2 Rsta ar 5i momentul s ataci2 %3i/a r!boinici srind dintre 1ietrele alea. atacndu)i de sus. odi0ni3i. 1lini de energie i 3i1nd ca to3i dracii. asta i)ar 1utea n5rnge 1e loc2 Logen 1ri/i coasta muntelui cu oc0ii miji3i2 Fusese i de)o 1arte i de alta ntr)un asemenea atac)sur1ri! i n niciuna dintre situa3ii amintirea nu era 1lcut2 @ar dac ar a/ea de gnd s o1un re!isten3. continu Logen. c3i/a clre3i n 1durea de colo ar 1utea is1r/i treaba: c3i/a $ameni Alei. c3i/a lu1ttori a1rigi n1ustindu)se asu1ra ta de unde nu te ate13i. sta e un lucru cum1lit2 Asta i)ar 1une 1e 5ug2 @ar. obosi3i cum ar 5i. n)ar 5ugi 1rea re1ede2 Asta nseamn 1ri!onieri i 1ri!onierii 1ot nsemna rscum1rare sau cel 1u3in dumani ucii mai uor2 4d un mcel sau o /ictorie demn de un cntec. de1inde de ce 1arte te a5li2 Asta /d2 #a9a! !mbi. cltinnd din ca1 n ritmul micrii domoale a calului2 ) $are 'tolicus a s1us c terenul trebuie s 5ie 1rietenul cel mai bun al unui general. alt5el i de/ine cel mai cum1lit dumanN

) &)am au!it niciodat de el. dar a/ea dre1tate2 Rsta e un teren bun 1entru o armat. cu condi3ia s ajungi 1rimul aici2 ' ajungi 1rimul e toat mec0eria2 ) ntr)ade/r2 @ar noi nu a/em armat2 ) %o1acii tia ar 1utea ascunde c3i/a clre3i c0iar mai bine dect o mul3ime2 Logen i arunc /rjitorului o 1ri/ire 1ie!i2 Atrna /esel n a. bucurndu)se de o 1limbare 1lcut n mijlocul naturii2 M ndoiesc c #et0od a a1reciat s5atul tu i eu am a/ut deja destule r5uieli cu el2 A 5ost rnit n locul cel mai sensibil. n mndria lui2 $ s /rea r!bunare2 $ s)o /rea cu ardoare2 ) $. da. r!bunare. cea mai rs1ndit dintre distrac3iile &ordului2 Po1ularitatea ei 1are s nu a1un niciodat2 Logen 1ri/i ncrncenat m1rejur. la co1aci. la stnci. la cutele /ii. la nenumratele ascun!tori2 ) rebuie c sunt oameni n mun3ii tia. cu) tndu)ne2 %ete de oameni 1rice1u3i i cli3i n lu1t. cu cai buni i bine narma3i. obinui3i cu locurile2 Acum. c #et0od i)a n5rnt to3i dumanii. nu mai eHist loc n &ord unde s nu te 1oat gsi2 ')ar 1utea s ate1te acolo ) art ctre nite 1ietre de lng drum ) sau n 1durea de colo sau de colo2 Malacus ^uai. care clrea n 5runte. 1e calul de 1o/ar. 1ri/i ner/os m1rejur2 Ar 1utea 5i oriunde2 ) Asta te s1erieN ntreb #a9a!2 ) otul m s1erie i e bine c e aa2 eama e un bun 1rieten al celor /na3i. m)a 3inut n /ia3 atta /reme2 Mor3ii sunt nen5rica3i i n)am 1o5t s m altur lor2 4a trimite oameni i la bibliotec2 ) $. da. s)mi ard cr3ile i toate celelalte2 ) Asta te s1erieN ) &u mult2 Pe 1ietrele de lng 1oart st scris cu/ntul lui (u/ens i acesta nu 1oate 5i nesocotit. nici acum2 &iciun om cu inten3ii r!boinice nu se 1oate a1ro1ia2 mi nc0i1ui c oamenii lui #et0od /or rtci n jurul lacului. 1rin 1loaie. 1n cnd /or rmne 5r mncare. gndindu)se n tot acest tim1 ct de ciudat e c nu 1ot gsi ce/a att de mare cum e o bibliotec2 &u. !ise /esel /rjitorul. scr1inndu)i barba2 Eu m)a concentra asu1ra ncurcturii n care ne a5lm noi2 %e cre!i c se ntm1l dac suntem 1riniN ) #et0od o s ne omoare. i asta n cel mai ne1lcut mod care)i 1oate trece 1rin minte2 @ac nu cum/a are de gnd s 5ie ndurtor i s ne lase s sc1m cu un a/ertisment2 ) Pare destul de im1robabil2

) La acelai lucru m gndeam i eu2 %ea mai bun ans a noastr este s o lum s1re Ku/oiul Alb. s ncercm s trecem n Englia i s s1erm c /om a/ea norocul s nu 5im /!u3i2 Lui Logen nu)i 1lcea s se bi!uie 1e noroc. cu/ntul nsui i lsa un gust amar2 Ridic 1ri/irea s1re cerul nnorat2 &e)ar 1rinde bine ni3ic /reme rea2 $ 1loaie !dra/n ne)ar 1utea ascunde bine2 %erul iroia 1este el de s1tmni. dar acum. c a/ea ne/oie de 1loaie. re5u!a s sca1e mcar o 1ictur2 Malacus ^uai se uita la ei 1este umr. cu oc0ii mari i rotun!i de ngrijorare2 ) &)ar trebui s ncercm s ne micm mai re1edeN ) Poate. rs1unse Logen. mngind gtul calului. dar asta ar osteni animalele i s)ar 1utea s a/em ne/oie mai tr!iu de toat /ite!a lor2 Am 1utea s ne ascundem !iua i s cltorim noa1tea. dar. n ca!ul sta. riscm s ne rtcim2 E mai bine aa: naintm ncet i s1erm s nu 5im /!u3i2 Pri/i ncruntat s1re coama muntelui2 '1erm c n)am 5ost /!u3i deja2 ) :m. 5cu #a9a!. atunci 1oate c acum e cel mai bun moment s)3i s1un2 4rjitoarea aceea. %aurib. nu e nici 1e jumtate att de nroad cum am lsat eu s se n3eleag c ar 5i2 Logen sim3i c se 1rbuete2 )&uN ) &u. cu toat /o1seaua i aurul i trncneala des1re &ordul nde1rtat. tie ce /rea2 $c0iul)lung. i se s1une2 "n truc /ec0i. dar e5icient2 &e)a urmrit2 ) Ktie unde suntemN ) Ktie cnd am 1lecat. 5oarte 1robabil i n ce direc3ie ne ndre1tm2 ) Asta nu ne d nicio ans2 ) A !ice c nu2 ) La naibaL Logen !ri micare ntre co1aci. unde/a la stnga. strnse mna 1e mnerul sbiei2 %te/a 1sri 3nir s1re cer2 Ate1t. cu su5letul la gur2 &imic2 i ls mna s cad na1oi2 Ar 5i trebuit s)i omorm cnd am a/ut oca!ia2 Pe to3i trei2 ) @ar n)am 5cut)o i cu asta. basta2 #a9a! arunc o 1ri/ire s1re Logen2 @ac ne gsesc. care e 1lanul tuN ) Fuga2 Ki s1eran3a c a/em cai mai iu3i2 ) Ki astaN ntreb #a9a!2 4ntul su5la cu 1utere 1rin /ale. n ciuda co1acilor. 5cnd 5lcrile 5ocului s 1l1ie i s danse!e2 Malacus ^uai i adun umerii i i n5ur 1tura mai strns n jurul lor2 Arunc o 1ri/ire ctre tul)1ina scurt 1e care #a9a! o 3inea ridicat n 5a3a lui. cu 5runtea ncre3it de concentrare2

) R222 Asta era a cincea 1lant i ne5ericitul ucenic mai trebuia s nimereasc una2 Este222 222 il9it0N ) Il9it0N re1et /rjitorul. 5r s lase s i se citeasc 1e c0i1 niciun indiciu dac rs1unsul era corect2 Era nemilos ca #et0od cnd /enea /orba de ucenicul lui2 ) PoateN ) &ici 1e de1arte2 "cenicul nc0ise oc0ii i o5t 1entru a cincea oar n seara aceea2 Logen l com1timea. c0iar l com1timea. dar nu era nimic de 5cut2 "rsi) lum. n limba /ec0e. din cel cu 5run!e rotunde2 ) @a. da. sigur. ursilum. mi)a stat 1e limb tot tim1ul2 ) @ac numele 3i sttea 1e limb. atunci ntrebuin3rile 1lantei nu 1ot 5i de1arte. ce !iciN "cenicul i ngust oc0ii i 1ri/i 1lin de s1eran3 ctre cerul no13ii. ca i cum rs1unsul ar 5i 1utut 5i scris n stele2 ) &u e 1entru222 dureri ale articula3iilorN ) &u. categoric nu2 M tem c articula3iile tale /or continua s te c0inuie2 #a9a! rsuci tul1ina ncet ntre degete2 "rsilumul n)are nicio ntrebuin3are. din cte tiu eu2 E doar o 1lant2 Ki o a!/rli na1oi n tu5iuri2 ) @oar o 1lant. re1et ^uai. scuturndu)i ca1ul2 Logen o5t i i 5rec oc0ii obosi3i2 ) mi cer scu!e. Maestre &oudegete. te 1lictisimN ) %e contea!N ntreb Logen. ridicndu)i minile n aer2 Pe cine interesea! numele unei 1lante 5r nicio ntrebuin3areN #a9a! !mbi: ) #ine 1unctat2 '1une)ne. Malacus. ce anume contea!N ) @ac un om caut s sc0imbe lumea. ar trebui mai nti s)o n3eleag2 "cenicul i turui /orbele ca 1e o 1oe!ie. e/ident uurat s i se 1un o ntrebare la care tia rs1unsul2 Fierarul trebuie s n/e3e rosturile metalelor. tm1larul rosturile lemnului. alt5el munca lor /a 1re3ui 1u3in2 Magia de rnd e nest1nit i 1ericuloas. cci /ine din %ealalt Parte i s recurgi la lumea de jos e 1ericulos2 Magul 1oten3ea! /raja cu tiin3 i ast5el reali!ea! nalta Art. dar. ase)menea 5ierarului sau tm1larului. el trebuie s caute s sc0imbe doar ceea ce n3elege2 %u 5iecare lucru 1e care l n/a3. 1uterea lui este s1orit2 Aadar. magul trebuie s n!uiasc s n/e3e tot. s n3eleag lumea ntreag2 %o1acul e 1uternic doar 1e msura rdcinii sale. iar cunoaterea este rdcina 1uterii2 ) &u)mi s1une. Princi1iile Artei a lui (u/ensL ) %0iar 1rimele rnduri. !ise #a9a!2

) Iart)m c s1un. dar sunt 1e lumea asta de mai bine de trei!eci de ani i nc nu am reuit s n3eleg un singur lucru care s)a ntm1lat2 ' cunosc lumea n ntregimeN ' n3eleg totulN Asta e o misiune eHtrem de grea2 Magul c0icoti2 ) "na im1osibil. negreit2 ' cunoti cu ade/rat i s n3elegi c0iar i un 5ir de iarb nseamn s studie!i o /ia3 ntreag. iar lumea e n continu sc0imbare2 @e aceea tindem s ne s1eciali!m2 ) Aadar. tu ce ai alesN ) Focul. rs1unse #a9a!. 1ri/ind /esel 5lcrile. cu lumina lor dansnd 1e 3easta)i 1leu/2 Focul. 5or3a i /oin3a2 @ar c0iar i n domeniile alese. du1 nenumra3i ani lungi de studiu. rmn un no/ice2 %u ct n/e3i mai mult. cu att 3i dai seama ct de 1u3ine tii2 otui. strdania nsi e un lucru de 1re32 %unoaterea este rdcina 1uterii. n de5initi/2 ) Aadar. cu destul cunoatere. /oi. magii. 1ute3i 5ace oriceN #a9a! se ncrunt2 ) EHist limite2 Ki eHist reguli2 ) Precum Prima LegeN Maestrul i ucenicul ridicar. ca unul. 1ri/irea s1re Logen2 E inter!is s /orbeti cu dia/olii. nu)i aaN Era e/ident c ^uai nu)i amintea de sc1area lui din tim1ul 5ebrei: a/ea gura cscat de uimire2 $c0ii lui #a9a! doar se ngustar 1u3in. cu o /ag urm de bnuial2 ) Pi. da. aa este. rs1unse ntiul dintre Magi2 E inter!is s atingi %ealalt Parte nemijlocit2 Prima Lege trebuie s se a1lice tuturor. 5r eHce13ie2 @u1 cum trebuie s se a1lice i A @oua2 ) %are esteN ) E inter!is s mnnci carnea oamenilor2 Logen ridic o s1rncean2 ) 4oi. /rjitorii. nscoci3i tot 5elul de lucruri ciudate2 #a9a! !mbi: ) $. nu tii nici jumtate2 'e ntoarse ctre ucenicul su. ridicnd n 5a3a lui o rdcin maro. noduroas2 Iar acum. Maestre ^uai. eti bun s)mi s1ui numele acesteiaN Logen nu)i 1utu st1ni un !mbet tainic2 Pe asta el o tia2 ) :aide. 0aide. Maestre ^uai. n)a/em la dis1o!i3ie toat noa1tea2 Logen nu 1utea s mai su1orte mult su5erin3a ucenicului2 'e a1lec s1re el. 1re5cndu)se c a33 5ocul cu un b3 i. tuind ca s)i ascund /orbele. o1ti: ) Laba)ciorii2

#a9a! era destul de de1arte i /ntul 5onea 1rin co1aci2 &)a/ea cum s)l 5i au!it2 ^uai i juc bine rolul2 %ontinu s se 0olbe!e la rdcin. cu 5runtea ncre3it de concentrare2 ) E laba)cioriiN ndr!ni el2 #a9a! ridic o s1rncean2 ) Ei. bine. da. este2 #ra/o. Malacus2 Ki mi 1o3i enumera ntrebuin3rile eiN Logen tui din nou2 ) Rni. o1ti el. 1ri/ind ne1stor ns1re 1dure. aco1erindu)i gura cu o mn2 Poate c nu tia 1rea multe des1re 1lante. dar n 1ri/in3a rnilor a/ea o eH1erien3 /ast2 ) %red c e bun 1entru rni. !ise moale ^uai2 ) EHcelent. Maestre ^uai2 Laba)ciorii e rs1unsul corect2 Ki e bun 1entru rni2 M bucur s /d c 5aci unele 1rogrese. 1n la urm2 i drese glasul: otui. mi se 1are curios c 5oloseti aceast denumire2 I se s1une laba)ciorii doar la nord de mun3i2 Eu. cu siguran3. nu te)am n/3at niciodat numele acesta2 M ntreb 1e cine cunoti n acea 1arte a lumii2 Arunc o 1ri/ire ctre Logen2 e)ai gndit /reodat la o carier n artele magiei. Maestre &oudegeteN II 1ri/i din nou 1e ^uai cu oc0ii miji3i: ')ar 1utea s am un loc liber 1entru un ucenic2 Malacus 1lec 5runtea2 ) mi 1are ru. #a9a!2 ) Ai i de ce2 Ai 1utea s ne s1eli strc0inile. ce !iciN Poate c sarcina 3i se 1otri/ete mai bine2 ^uai i arunc 1tura de 1e umeri. 5r tragere de inim. adun strc0inile murdare i i tri 1icioarele 1rin 1dure. ctre 1ru2 #a9a! se a1lec deasu1ra ceaunului de 1e 5oc. adugnd cte/a 5run!e uscate n a1a clocotit2 Lumina 1l1itoare a 5lcrilor i scnteie 1e 1artea de jos a 5e3ei i aburul i se n/rti n jurul 3estei 1leu/e2 "na 1este alta. arta ca un ade/rat /rjitor2 ) %e)i astaN ntreb Logen. ntin!nd mna s)i ia 1i1a2 4reo /rajN 4reo 1o3iuneN 4reo lucrare mrea3 a naltei ArteN ) %eai2 ) %umN ) Frun!ele unei anumite 1lante. 5ierte n a12 E considerat un luH destul de mare n GurB0ul2 urn o 1arte din licoare ntr)o ceac2 Qi)ar 1lcea s gutiN Logen l adulmec reticent2 ) Are miros de 1icioare2

) F cum cre!i2 #a9a! cltin din ca1 i se ae! na1oi lng 5oc. strngnd cana aburind n mini2 @ar 1ier!i unul dintre cele mai mari daruri 5cute de natur omului2 Lu o sorbitur i 1lesci de satis)5ac3ie2 %almea! mintea. re/igorea! tru1ul2 Pu3ine rele nu 1ot 5i re!ol/ate cu o ceac de ceai2 Logen ndes un cocolo de c0agga n mciulia 1i1ei2 ) @ar o secure n ca1N ) Acesta este unul dintre ele. recunoscu #a9a! cu un !mbet larg2 '1une)mi. Maestre &oudegete. de ce atta dumnie ntre tine i #et0odN &)ai lu1tat 1entru el de attea oriN @e ce / ur3i att de multN Logen tcu. trgnd 5um din 1i1. su5lnd2 ) EHist moti/e. rs1unse el b3os2 Rnile din /remea aceea nu se /indecaser nc2 &u)i 1lcea s le !gndreasc nimeni2 ) A. moti/e2 #a9a! i cobor 1ri/irea s1re ceac2 Ki care sunt moti/ele taleN @umnia asta nu merge n ambele direc3iiN ) Poate2 ) @ar tu eti dis1us s ate13iN ) 4a trebui s 5iu2 ) :m2 Eti 5oarte rbdtor 1entru un om al &ordului2 Logen se gndi la #et0od. la de!gusttorii lui 5ii i la nenumra3ii oameni 1e care i omorser 1entru ambi3iile lor2 $ameni 1e care i omorse el. Logen. 1entru ambi3iile lor2 'e gndi la s0anBa. la 5amilia lui i la ruinele satului de lng mare2 'e gndi la to3i 1rietenii lui mor3i2 i sugea din3ii i se uita n 5oc cu 1ri/irea 1ierdut2 ) Am re!ol/at cte/a r5uieli. la /remea mea. dar asta n)a 5cut dect s atrag mai multe2 R!bunarea 1oate 5i 1lcut. dar e un luH2 &u)3i um1le burta. nici nu te a1r de 1loaie2 %a s)mi n5runt /rjmaii. am ne/oie de 1rietenii mei lng mine. iar eu am rmas 5r 1rieteni2 $mul trebuie s 5ie realist2 A trecut ce/a /reme de cnd a/eam alte ambi3ii dect s su1ra/ie3uiesc 5iecrei !ile2 #a9a! rse. cu oc0ii scnteind n lumina 5ocului2 ) %e)iN ntreb Logen. ntin!ndu)i 1i1a2 ) Fr su1rare. dar eti o surs ine1ui!abil de sur1ri!e2 %u totul alt5el dect m ate1tam2 Eti o ade/rat enigm2 )EuN ) $. daL 'ngerosul &ou. o1ti magul. 5cnd oc0ii mari2 Ai o re1uta3ie a5urisit. 1rietene2 %e mai 1o/eti se s1unL "n nume blestematL Pi. mamele i s1erie co1iii cu el2 Logen nu !ise nimic2 &)a/ea cum s

nege asta2 #a9a! trase ncet din 1i1. a1oi su5l o dr lung de 5um2 M gndeam la !iua n care ne)a /i!itat Prin3ul %alder2 Logen 1u5ni2 ) ncerc s nu m 1rea gndesc la el2 ) Ki eu. dar nu com1ortamentul lui m)a interesat. ci al tu2 ) 'eriosN &u)mi amintesc s 5i 5cut ce/a deosebit2 #a9a! ndre1t coada 1i1ei s1re Logen. de dincolo de 5oc2 ) A0. dar tocmai asta /oiam s s1un2 Am cunoscut o mul3ime de lu1ttori. solda3i. generali i cam1ioni i c3i i mai c3i2 "n mare lu1ttor trebuie s ac3ione!e iute. decisi/. 5ie cu bra3ul 1ro1riu. 5ie cu o armat. cci acela care lo/ete 1rimul adesea lo/ete ultimul2 Aadar. lu1ttorii ajung s se bi!uie 1e instinctele lor. s reac3ione!e mereu /iolent. s de/in 5uduli i brutali2 #a9a! i ddu 1i1a na1oi lui Logen2 @ar. orice s)ar s1une des1re tine. tu nu eti un asemenea om2 ) %unosc o sumedenie de oameni care ar 5i de alt 1rere2 ) Poate. dar realitatea rmne2 %alder te)a insultat. iar tu n)ai 5cut nimic2 Aadar. tii cnd trebuie s ac3ione!i i ac3ione!i re1ede. dar tii. de asemenea. cnd s n)o 5aci2 Asta do/edete st1nire de sine i o minte calculat2 ) Poate c doar mi era 5ric2 ) @e elN :aide. !uL &)ai 1rut s1eriat de 'cale. i el e mult mai 5ioros2 Ki ai umblat ai!eci de Bilometri cu ucenicul meu n s1ate. ceea ce arat curaj. dar i com1asiune2 $ combina3ie cu ade/rat rar2 4iolen3 i st1nire. calcul i com1asiune ) i. 1e deasu1ra. /orbeti cu s1iritele2 Logen ridic o s1rncean2 ) &u 1rea des i doar cnd nu mai e nimeni 1rin 1reajm2 4orbele lor sunt 1lictisitoare i nici 1e jumtate att de mgulitoare ca ale tale2 ) :aL Asta)i ade/rat2 '1iritele au 1u3ine s le s1un oamenilor. din cte n3eleg. dei eu n)am /orbit niciodat cu ele2 &u am acest dar2 Pu3ini l au. n !ilele noastre2 Lu nc o ng0i3itur. uitndu)se la Logen 1este marginea cetii2 &ici nu)mi /ine n minte altcine/a n /ia32 Malacus iei m1leticindu)se dintre co1aci. tremurnd i lsnd jos strc0inile ude2 i n03 1tura. i)o n5ur strns 1e tru1. a1oi arunc o 1ri/ire 1lin de s1eran3 ctre ceaunul aburind de 1e 5oc2 ) Acolo e ceaiN #a9a! l ignor2 ) '1une)mi. Maestre &oudegete. n tot rstim1ul de cnd ai sosit la biblioteca mea. nu m)ai ntrebat nici mcar o dat de ce am trimis du1 tine sau de ce cutreierm acum 1rin &ord. 1unndu)ne /ia3a n 1ericol2 Mi se 1are ciudat2

) &u tocmai2 &u /reau s tiu2 ) &u /reiN ) oat /ia3a am cutat s tiu2 %e e dincolo de mun3iN %e gndesc dumanii meiN %e arme /or 5olosi m1otri/a meaN In care dintre 1rieteni m 1ot ncredeN Logen ridic din umeri2 $ 5i cunoaterea rdcina 1uterii. dar 5iecare lucru 1e care l)am a5lat mi)a 5cut mai ru2 rase din nou din 1i1. dar se terminase2 'cutur scrumul 1e jos2 $rice)ar 5i ceea ce /rei de la mine. /oi ncerca s 5ac. dar nu /reau s tiu 1n cnd nu /ine /remea2 M) am sturat s iau singur deci!ii2 &u sunt niciodat corecte2 &etiin3a e cel mai dulce leac. !icea tatl meu2 &u /reau s tiuL #a9a! se 0olb la el2 Era 1rima oar cnd Logen l /!use 1e ntiul dintre Magi 1rnd sur1rins n /reun 5el2 Malacus ^uai i drese glasul2 ) Mie mi)ar 1lcea s tiu. s1use el. abia o1tit. ridicnd s1re maestrul su o 1ri/ire 1lin de s1eran32 ) @a. murmur #a9a!. dar tu nu ai oca!ia s ntrebi2 Era 1e la 1rn! cnd totul o lu ra!na2 Logen tocmai nce1ea s)i nc0i1uie c ar 1utea ajunge la Ku/oiul Alb. 1oate c0iar s su1ra/ie3uiasc acelei s1tmni2 A/u sen!a3ia c i)a 1ierdut concentrarea. doar 1re3 de o cli12 @in ne5ericire. a 5ost cli1a care a contat2 @ar micarea era bun. trebuia s le recunoasc acest merit2 i aleseser locul cu grij i n5uraser co1itele cailor cu cr1e. ca s nu 5ac !gomot2 rei) co1aci ar 5i 1utut s)i dea seama ce urmea!. dac ar 5i 5ost cu ei. dar el a/ea oc0iul 5ormat ca nimeni altul2 %o1oiul i)ar 5i 1utut mirosi. dac ar 5i 5ost acolo. dar el a/ea nas 1entru asta2 %ert era c niciunul dintre ei nu se a5la acolo2 Mor3ii nu sunt de niciun ajutor2 Erau trei clre3i. ate1tndu)i du1 o cotitur. bine narma3i. n/emnta3i n armuri. cu 5e3ele murdare. dar armele curate. lu1ttori ncerca3i 1n la unul2 %el din drea1ta era bine legat. cu o n53iare robust. a1roa1e 5r gt2 %el din stnga era nalt i s5rijit. cu oc0i mici i cru!i2 Amndoi a/eau coi5uri rotunde. cmi de !ale roase. suli3e lungi. coborte i gata de atac2 %1etenia lor edea 1e cal ca un sac de na1i. atrnat n a cu nonalan3a unui clre3 eH1erimentat2 II salut 1e Logen cu o cltinare a ca1ului2 ) &oudegeteL #r9nnulL 'ngerosul &ouL M bucur nes1us s te re/dL ) @egetnegruL murmur Logen. strduindu)se s a5ie!e un !mbet 1rietenos2 Mi)ar slta i mie inima de bucurie s te /d. dac lucrurile ar sta alt5el2 ) @ar sunt aa cum sunt2 In tim1 ce /orbea. oc0ii btrnului lu1ttor trecur ncet 1este #a9a!. ^uai i Logen. msurndu)le armele. sau absen3a lor. 1l) nuindu)i jocul2 "n ad/ersar mai 1rost ar 5i 1utut ec0ilibra ra1ortul

de 5or3e. dar @egetnegru era un $m Ales i nu era un ntru2 $c0ii i se o1rir 1e mna lui Logen cnd se 5uri ctre mnerul sbiei i @egetnegru cltin ncet din ca12 Fr iretlicuri de)ale tale. &ou 'ngeros2 I3i 1o3i da seama c /)am 1rins2 Ki 5cu semn cu ca1ul ctre co1acii din s1atele lor2 Inima lui Logen se strnse i mai mult2 Al3i doi clre3i i 5cuser a1ari3ia i se a1ro1iau la tra1. s nc0id ca1cana. cu co1itele n5urate ale cailor clcnd a1roa1e 5r !gomot 1e 1mntul moale de lng drum2 Logen i 5rmnt bu!a2 @egetnegru a/ea dre1tate. a5urisitul2 %ei 1atru clre3i se a1ro1iar. co) borr /r5urile suli3elor. cu 5e3ele reci. concentra3i la sarcina 1e care o a/eau2 Malacus ^uai se 0olb la ei cu oc0i ns1imnta3i. n tim1 ce calul lui se ddea na1oi2 #a9a! a5i un !mbet /esel. de 1arc i)ar 5i ntlnit cei mai /ec0i 1rieteni2 Lui Logen i)ar 5i 1lcut s aib mcar un dram din linitea /rjitorului2 Inima i bubuia i sim3ea un gust amar n gur2 @egetnegru i mboldi calul. cu o mn strns 1e coada to1orului i cealalt 1e genunc0i. 5r ca mcar s 5oloseasc 03urile2 Era un clre3 iscusit. renumit 1entru asta2 Aa se ntm1l cnd cine/a i 1ierde toate degetele de la 1icioare n ng0e32 %lare nainte!i mai iute dect 1e jos. asta trebuia recunoscut. dar cnd /enea /orba de lu1t. Logen 1re5era s)i 3in 1icioarele bine n5i1te n 1mnt2 ) Mai bine /ii cu noi acum. !ise btrnul lu1ttor2 Aa)i mai bine 1entru toat lumea2 Lui Logen i /enea greu s acce1te. dar sor3ii i erau 1otri/nici2 Poate c sbiile a/eau glas. aa cum s1usese #a9a!. dar cu o suli3 1o3i al naibii de bine s dobori un om de 1e cal i erau 1atru care strn)geau cercul n jurul lui2 Era 1rins n ca1can: singur m1otri/a lor. luat 1e ne1regtite. li1sit de armele 1otri/ite 1entru aceast treab2 Ki. totui2 Mai bine s trag de tim1 i s s1ere c s)ar 1utea s se i/easc o ans2 Logen i drese glasul. strduindu)se s nu)i trde!e teama2 ) &)a 5i cre!ut niciodat c ai s 5aci 1ace cu #et0od. @egetnegru. nu tu2 #trnul r!boinic i scr1in barba lung i nclcit2 ) Am 5ost unul dintre ultimii. ce)i dre1t. dar n cele din urm am ngenunc0eat. la 5el ca to3i ceilal3i2 &u 1ot !ice c)mi 1lace. dar asta)i situa3ia2 Mai bine d)mi sabia. &oudegete2 ) @ar #trnul `aSlN 4rei s)mi s1ui c se 1leac n 5a3a lui #et0odN 'au doar ai gsit un st1n care s)3i con/in mai multN Pe @egetnegru nu)l su1r aceast !e5lemea. ctui de 1u3in2 Prea doar trist i obosit2

) `aSl e mort. de 1arc n)ai ti2 %ei mai mul3i sunt mor3i2 #et0od nu) mi con/ine deloc ca st1n. nici 5iii lui2 &imnui nu)i 1lace s ling 5undul gras al lui 'cale sau 1e cel s5rijit al lui %alder. ar trebui s tii asta2 Acum d)mi sabia. trece !iua degeaba i a/em cale lung de 5cut2 Putem /orbi la 5el de bine i dac eti nenarmat2 ) `aSl e mortN ) @a. rs1unse @egetnegru nencre!tor2 I)a 1ro1us lui #et0od un duel2 &)ai au!itN emutul i)a 5cut 5elul2 ) emutulN ) "nde)ai 5ost 1n acumN In 5undul 1mntuluiN ) Mai mult sau mai 1u3in2 %e e acest emutN ) &u tiu ce esteL @egetnegru se a1lec din a i scui1 n iarb2 Am au!it c nu e om2 'e !ice c a5urisita de %aurib l)a scos de sub un munte2 %ine tieN 'au cel 1u3in e noul cam1ion al lui #et0od. i mai 1ericulos c0iar i dect ultimul. 5r su1rare2 ) &icidecum. !ise Logen2 $mul 5r gt se a1ro1iase2 Pu3in cam mult. 1oate. cu /r5ul sbiei atrnnd la o distan3 de o 1alm. dou2 ) @a2 @e asta l)am urmat2 @ar nu i)a 5ost de nici) un 5olos2 emutul l) a stlcit2 L)a stlcit ru. ca 1e un cine2 L)a lsat n /ia3. dac se 1oate s1une aa. ca s 1utem n/3a din greeala lui. dar n)a mai trit mult2 %ei mai mul3i dintre noi au ngenunc0eat c0iar atunci. cei cu ne/este i 5ii la care s se gndeasc2 &)a/ea niciun rost s mai amnm2 Mai eHist c3i/a. sus. n mun3i. care nu /or s 1lece genunc0iul n 5a3a lui #et0od2 Acel nebun adorator al lunii. %rum) mocB)i)P0ail. cu oamenii mun3ilor i al3i c3i/a 1e lng ei2 @ar nu 1rea mul3i2 Ki #et0od are 1lanuri 1entru ei2 @egetnegru ntinse o mn mare. bttorit2 Mai bine d)mi sabia. &ou 'ngeros2 @ar numai cu mna stng. 5ii bun. ncetior i 5r /reun iretlic2 Aa)i mai bine 1entru toat lumea2 Aadar. se is1r/ise2 &emaia/nd tim1. Logen i n5ur cele trei degete ale minii stngi n jurul sbiei. cu metalul rece a1sndu)i 1alma2 'uli3a brbatului /njos se a1ro1ie nc 1u3in2 %el nalt se relaHase ni3el. con/ins c l a/eau n mn2 Qinea suli3a ndre1tat n sus. ne1regtit2 Logen nu)i ddea seama ce 5ceau cei doi din s1ate2 A/ea o dorin3 a1roa1e ire!istibil de a arunca o 1ri/ire 1este umr. dar se 5or3 s se uite n 5a32 ) e)am res1ectat ntotdeauna. &oudegete. c0iar dac ne)am a5lat 1e 1o!i3ii di5erite2 &)am nicio r5uial cu tine2 @ar #et0od /rea r!bunare. e beat de r!bunare. iar eu am jurat s)l slujesc2 @egetnegru l 1ri/i cu triste3e n oc0i2 mi 1are ru c sunt eu. c0iar dac m cre!i sau nu2

) Ki mie. murmur Logen2 mi 1are ru c eti tu2 'coase ncet sabia din teac2 M cre!i sau nu2 Ki bra3ul i 3ni. i!bind cu mnerul sbiei n gura lui @egetnegru2 #trnul r!boinic scnci. cnd metalul ntunecat i !drobi din3ii. i c!u 1e s1ate din a. cu securea !bu) rndu)i din mn i !ngnind 1e drum2 Logen a1uc suli3a brbatului /njos. c0iar de sub /r52 ) FugiL i rcni el lui ^uai. dar ucenicul l 1ri/ea nemicat. cli1ind2 4njosul 5r gt trase de suli3. a1roa1e smul) gndu)l 1e Logen de 1e cal. dar acesta nu)i ddu drumul2 'e ridic n scara eii. nl3nd sabia deasu1ra ca1ului2 %u oc0ii mri3i. omul 5r gt i retrase o mn de 1e suli3 i o ridic din instinct2 Logen cobor sabia cu toat 1uterea2 Rmase uimit de ascu3imea ei2 i rete! /njosului bra3ul. c0iar de sub cot. a1oi i 1trunse n umr. s1intecnd 1rin blan i !ale i des1icndu)l a1roa1e n dou. 1n la stomac2 'ngele 3ni 1e drum. m1rocnd n 5a3 calul lui Logen2 Era antrenat 1entru clrit. dar nu 1entru r!boi: se cabr i se rsuci. lo/ind cu 1icioarele i lund)o la goan. cu1rins de 1anic2 Logen nu 1utea 5ace altce/a dect s se 3in 1e s1atele a5urisitului de animal2 %u coada oc0iului. l !ri 1e #a9a! lo/ind calul lui ^uai 1este cru1 i acesta 1orni /al/rtej. galo1nd n urma lui Logen. cu ucenicul sltnd n a2 A1oi totul se trans5orm ntr)o n/lmeal de animale sltnd i 5ornind. de metal !ngnind i scrnind. de njurturi i strigte2 Lu1t2 "n lucru cunoscut. dar nu mai 1u3in ns1imnttor 1entru Logen. care strngea 03urile n mna drea1t. 1e calul care srea i se smucea. n/rtind nebunete sabia deasu1ra ca1ului. mai mult ca s)i s1erie inamicii dect ca s)i rneasc2 Ate1ta din cli1 n cli1 !druncintura i durerea mistuitoare. cnd o suli3 a/ea s)l str1ung i a1oi 1mntul n/lind s1re el i i!bindu)l n 5a32 Ii /!u 1e ^uai i 1e #a9a! inde1rtndu)se la galo1. n josul drumului. urmri3i cu n/erunare de brbatul nalt. cu suli3a /rt sub bra32 II /!u 1e @egetnegru rostogolindu)se i ridicndu)se n 1icioare. scui1nd snge. bjbind du1 secure2 Ii /!u 1e cei doi brba3i care /eniser din s1ate lu1tndu)se s)i st1neasc 1ro1riii cai nnebuni3i. cu suli3ele 5luturnd n mini2 4!u tru1ul celui 1e care tocmai l omorse atrnnd des1icat n dou i rsturnndu)se ncet din a. cu sngele iroind 1e 1mntul mocirlos2 Logen icni cnd sim3i /r5ul unei suli3e 1trun) !ndu)i 1rin s1ate n umr i 5u a!/rlit a1roa1e 1este ca1ul calului2 A1oi i ddu seama c era cu 5a3a n jos. la drum. nc /iu2 i n5i1se clciele n coastele calului i acesta iu3i 1asul. strnind noroiul cu co1itele i a!/rlindu)l n 5e3ele celor din s1ate2

i trecu sabia n mna drea1t. ct 1e ce s sca1e 03urile i s cad2 i ridic umrul. dar rana nu)l su1ra 1rea tare ) nc i 1utea mica bra3ul2 ) 'unt nc /iu2 nc /iu2 @rumul trecea n goan 1e sub el. /ntul i n3e1a oc0ii2 l ajungea din urm 1e brbatul nalt ) acum cr1ele de 1e co1itele calului l ncetineau. alunecnd 1e 1mntul noroios2 Logen ridic sabia n s1atele lui. strngnd mnerul cu toat 1uterea2 %a1ul inamicului se ntoarse brusc. dar 1rea tr!iu2 'e au!i un !ngnit rsuntor de metal 1e metal cnd sabia i!bi coi5ul. lsnd o urm adnc i a!/rlindu)l ct colo 1e brbatul nalt2 %a1ul i slt o singur dat. lo) /indu)se de drum. 1iciorul i rmase ag3at ntr)una dintre scrile eii. a1oi se des5cu i tru1ul se rostogoli. iar i iar. 1e iarb. cu bra3ele i 1icioarele sltnd2 %alul i continu galo1ul 5r clre3. 1ri/indu)l 1e Logen. n trecere2 ) nc /iu2 Logen 1ri/i 1este umr2 @egetnegru era na1oi n a i galo1a du1 el. cu securea sus. deasu1ra ca1ului. cu 1ru)i nclcit 5luturndu)i2 %eilal3i doi suli3ai erau lng el. !orindu)i caii. dar ntre ei mai era destul distan32 Logen rse2 Probabil c /a reui. 1n la urm2 i 5lutur sabia ctre @egetnegru. n tim1 ce drumul 1trundea ntr)o 1dure din 5undul /ii2 ) 'unt nc /iuL strig el ct l 3inea gura i atunci calul se o1ri att de brusc. nct Logen a1roa1e 5u a!/rlit 1este ca1ul lui2 Reui s rmn clare doar aruncndu)i un bra3 1este gtul animalului2 @e ndat ce c!u na1oi n a. /!u care era 1roblema. i era una 5oarte serioas2 Mai multe trunc0iuri de co1aci 5useser culcate de)a curme!iul drumului. cu crengile tiate i cioturile ascu3ite. 3nind 1ericulos n toate direc3iile2 Al3i doi r!boinici n !ale stteau n 5a3a lui. cu suli3ele 1regtite2 &ici cel mai bun clre3 n)ar 5i 1utut sri 1este obstacolul acela. iar Logen nu era cel mai bun clre32 #a9a! i ucenicul su luaser aceeai deci!ie2 Amndoi stteau ncremeni3i 1e cal n 5a3a baricadei. btrnul cu un aer nedumerit. tnrul 1ur i sim1lu s1eriat2 Logen 1i1i mnerul sbiei i i roti oc0ii dis1erat. cercetnd 1durea. n cutarea unei ci de sc1are2 4!u acum mai mul3i brba3i2 Arcai2 "nul. 1e urm doi. a1oi trei. 5urindu)se ncet din ambele 1r3i ale drumului. cu sge3ile 1regtite i arcurile trase2 Logen se rsuci n a. dar @egetnegru i cei doi to/ari se a1ro1iau la tra12 &)a/ea sc1are n direc3ia aceea2 i o1rir caii la c3i/a 1ai. de1arte de sabia lui Logen2 "merii i c!ur2 "rmrirea se nc0eiase2 @egetnegru se a1lec i scui1 snge 1e 1mnt2 ) In regul. &ou 'ngeros. 1n aici 3i)a 5ost2

) &ostim lucru. murmur Logen. coborndu)i 1ri/irea ctre lama lung i gri a sbiei. mnjit i stro1it cu rou2 Am lu1tat att tim1 1entru #et0od m1otri/a ta. iar acum lu13i tu 1entru el m1otri/a mea2 'e 1are c nu suntem niciodat de aceeai 1arte. iar el e singurul ctigtor2 &ostim lucru2 ) @a. mormi @egetnegru. 1rintre bu!ele)i nsngerate. nostim2 @ar nimeni nu rdea2 @egetnegru i r!boinicii lui a/eau c0i1uri nendu1lecate ca moartea2 ^uai 1rea gata s i!bucneasc n lacrimi2 @oar #a9a!. din moti/e de nen3eles. i 1stra obinuita bun dis1o!i3ie2 In regul. &oudegete. d)te jos de 1e cal2 #et0od te /rea /iu. dar te acce1t i mort. dac e ne/oie2 (osL AcumL Mintea lui Logen nce1u s caute o solu3ie sal/atoare. n e/entualitatea n care s)ar 1reda2 &u era de ate1tat ca @egetnegru s 5ac /reo greeal. odat ce 1unea mna 1e ei2 Probabil c l)ar sno1i 1e Logen n btaie 1entru 5elul n care i)a n5runtat. dac nu cum/a i)ar ru1e genunc0ii2 I)ar lega 5edele. ca 1e nite gini duse la tiere2 'e imagin a!/rlit la 1odea. n5urat ntr)un Bilometru de lan3uri. cu #et0od !mbindu)i de 1e tron. cu %alder i 'cale r!nd. m1ungndu)l 1robabil cu ce/a ascu3it2 Logen i roti 1ri/irea2 'e uit la ca1etele reci ale sge3ilor i la /r5urile reci ale suli3elor i la oc0ii reci ai oamenilor care le ndre1tau s1re el2 &) a/ea sc1are din acest 1etic de loc2 ) #ine. ai ctigat2 Logen i arunc sabia la 1mnt. cu /r5ul n jos2 'e gndise c se /a m1lnta n 1mnt i /a rmne acolo. legnndu)se ncoace i ncolo. dar sabia se rsturn i !ngni 1e jos2 Era o !i n care toate mergeau de)a)ndoaselea2 i slt ncet un 1icior 1este a i alunec jos. 1e drum2 ) Aa mai merge2 Acum ceilal3i2 ^uai cobor instantaneu de 1e cal i rmase nemicat. ridicnd o 1ri/ire nelinitit s1re #a9a!. dar magul nu se clinti2 @egetnegru se ncrunt i ridic securea2 ) Ki tu. btrne2 ) Pre5er s clresc2 Logen tresri2 &u era rs1unsul corect2 In orice cli1 @egetnegru a/ea s dea /in ordin2 Arcurile a/eau s !brnie i ntiul dintre Magi a/ea s se 1rbueasc. 1lin de sge3i. 1strnd. 1robabil. acel !mbet scitor 1e 5a32 @ar ordinul nu /eni2 &u urm nicio /orb 1oruncitoare. nicio incanta3ie ciudat. niciun gest ocult2 Aerul din jurul umerilor lui #a9a! 1rea s 1l1ie. aa cum 1l1ie deasu1ra 1mntului. ntr)o !i 5ierbinte. iar Logen sim3i un !/cnet ciudat n stomac2

A1oi co1acii eH1lodar ntr)un !id de 5lcri 5ierbin3i. mistuitoare i orbitoare2 runc0iurile co1acilor se a1rinser i crengile se ru1ser. trosnind asur!itor. nl3nd limbi de 5oc strlucitor i abur 5ierbinte2 $ sgeat n 5lcri lo/i sus. n aer. deasu1ra ca1ului lui Logen i 1e urm arcaii dis1rur. to1i3i n imensul ca!an2 Logen se ddu na1oi. su5ocndu)se i g5ind. ocat i cu1rins de s1aim. cu bra3ul ridicat s)i a1ere 5a3a de 5ierbin3eala usturtoare2 @in baricad se nl3au limbi mari de 5oc i scntei orbitoare. iar cei doi brba3i care se a5laser n a1ro1iere se rostogoleau i se !/rcoleau. n/lui3i n 5lcrile de/oratoare. cu 3i1etele nbuite de /uietul asur!itor2 %aii sltau i se smuceau. 5ornind cu o 5urie nebun2 @egetnegru 5u aruncat a doua oar la 1mnt. cu securea n 5lcri !burndu)i din mini. iar calul se m1iedic i se 1rbui 1este el2 "nul dintre to/arii lui a/u mai 1u3in noroc: 5u a!/rlit direct n !idul de 5lcri de lng drum i 3i1tul lui dis1erat se curm brusc2 "nul singur rmase n 1icioare i a/ea norocul s 1oarte mnui2 Printr)un miracol. reui s nu sca1e mnerul a1rins al suli3ei sale2 %um de a/u 1re!en3a de s1irit s atace. cu lumea cu1rins de 5lcri m1rejur. Logen n)a/ea s tie niciodat2 Lucruri ciudate se 1ot ntm1la n tim1ul unei lu1te2 #rbatul i)l lu 1e ^uai dre1t 3int i se n1usti s1re el cu un mrit. ndre1) tndu)i suli3a a1rins s1re 1ie1t2 &eg0iobul ucenic rmase acolo neajutorat. 3intuit locui3ii2 Logen se i!bi n el. smulgndu)i sabia i aruncndu)l de)a rostogolul 1este drum. cu minile la ca1. a1oi lo/i la nimereal 1icioarele calului. cnd acesta trecu n goan 1e lng el2 'abia !bur din mna lui Logen i se nde1rt alunecnd. a1oi o co1it i lo/i umrul rnit i l dobor la 1mnt2 I se tie rsu5larea i lumea n 5lcri nce1u s se n/rteasc nebunete2 Ins lo/itura lui i 5cuse e5ectul2 @u1 c3i/a 1ai. 1icioarele s5rtecate ale calului cedar i animalul se m1iedic. 5u a!/rlit nainte ne1utincios. se rsturn i c!u n 5oc. cal i clre3 dis1rnd laolalt2 Logen cut 1e jos du1 sabie2 %te/a 5run!e sltar s5rind 1e drum. n3e1ndu)i 5a3a i minile2 %ldura l a1sa ca o 1o/ar uria. smulgndu) i sudoarea din 1iele2 Gsi a5urisitul de mner al sbiei. l a1uc strns cu degetele)i s5rtecate2 'e ridic. se n/rti. m1leti) cindu)se. sco3nd 5r noim 3i1ete de 5urie. dar nu mai a/ea cu cine s se lu1te2 Flcrile dis1ruser. la 5el de re1ede cum i 5cuser a1ari3ia. iar Logen rmase tuind i cli1ind n mijlocul /rtejului de 5um2 Linitea 1rea des/rit. du1 !gomotul asur!itor. adierea blnd 1rea rece ca g0ea3a2 @in cercul larg de co1aci din jurul lor nu mai rmseser dect buteni carboni!a3i. s5rma3i. de 1arc ar 5i ars ore n ir2 #aricada

era un morman 1leotit de cenu gri i ac0ii negre2 @ou cada/re !ceau n a1ro1iere. de nerecunoscut. arse 1n la oase2 4r5urile nnegrite ale suli3elor !ceau n drum. dar lemnul dis1ruse2 &ici urm de arcai2 Erau 5uningine n /nt2 ^uai era nemicat. cu 5a3a n jos i minile deasu1ra ca1ului. iar ce/a mai ncolo. calul lui @egetnegru !cea 1e)o 1arte. cu un 1icior !/cnind ncet i celelalte nemicate2 ) Ei bine. !ise #a9a!. i !gomotul n5undat l 5cu 1e Logen s tresar2 %um/a. se ate1tase s nu mai urme!e niciodat /reun alt sunet2 %u asta. basta2 ntiul dintre Magi i a!/rli un 1icior 1este a i alunec jos. 1e drum2 %alul lui rmase acolo. linitit i su1us2 &u se clintise n tot acest tim12 4e!i. acum. Maestre ^uai. ce se 1oate reali!a cu o cunoatere adec/at a 1lantelorN Glasul lui #a9a! 1rea calm. dar minile i tremurau2 Ii tremurau tare2 Arta sleit. bolna/. btrn. ca unul care trsese cale lung un car2 Logen se 0olb la el. legnndu)se tcut nainte i na1oi. cu sabia atrnndu)i n mn2 Aadar. asta e Arta. nu)i aaN Glasul i sun 5oarte mic i nde1rtat2 #a9a! i terse sudoarea de 1e 5a32 @e un anumit 5el2 &u 5oarte subtil2 otui ) i m1inse cu 1iciorul unul dintre cada/rele carboni!ate ) subtilitatea nu)i are rostul cu oamenii &ordului2 #a9a! se strmb. i 5rec oc0ii adnci3i n orbite i 1ri/i atent n susul drumului2 "nde naiba au ajuns caii iaN Logen au!i un geamt rguit din direc3ia calului c!ut al lui @egetnegru2 Porni m1leticindu)se s1re el. se m1iedic i c!u n genunc0i. a1oi i continu drumul2 "mrul i era un g0em de durere. bra3ul stng amor3it. degetele s5rtecate i nsngerate. ns @egetnegru era ntr)o stare i mai jalnic2 Mult mai jalnic2 Era s1rijinit n coate. cu 1icioarele stri/ite sub calul su. 1n la olduri. cu minile arse. ca nite !dren3e um5late2 Pe c0i1ul su nsngerat se citea o 1ro5und nedumerire. n tim1 ce ncerca. 5r succes. s)i trag tru1ul de sub cal2 M)ai omort naibii. o1ti el. 1ri/indu)i cu gura cscat minile distruse2 'unt terminat2 &)o s mai reuesc s ajung niciodat na1oi i. c0iar dac a reui. la ce bunN I!bucni ntr)un rs dis1erat2 #et0od nu e nici 1e jumtate att de ndurtor 1e cum era2 Mai bine omor3i)m acum. nainte s ncea1 s m doar2 Mai bine 1entru toat lumea2 Ki cu aceasta se 1rbui na1oi i rmase !cnd 1e drum2 Logen ridic 1ri/irea s1re #a9a!. dar nu gsi acolo niciun ajutor2

&u m 1rea 1rice1 la /indecri. se rsti /rjitorul. rotindu)i 1ri/irea s1re cercul de buteni 1rjoli3i2 Qi)am s1us c tindem s ne s1eciali!m2 nc0ise oc0ii i se a1lec. rsu5lnd greu. cu minile 1e genunc0i2 Logen se gndi la 1odeaua din castelul lui #et0od i la cei doi 1rin3i r!nd i m1ungndu)*2 #ine. murmur el. ridicndu)se i nl3nd sabia2 #ine2 @egetnegru !mbi2 Ai a/ut dre1tate. &oudegete2 &)ar 5i trebuit s 1lec genunc0iul n 5a3a lui #et0od2 &iciodat2 La naiba cu el i cu emutul lui2 Ar 5i 5ost mai bine s mor sus. n mun3i. n5runtndu)l 1n n ultima cli12 Poate c ar 5i 5ost ce/a bun n asta2 Pur i sim1lu m)am sturat2 I3i dai seama. nuN mi dau seama. murmur Logen2 M)am sturat i eu2 %e/a bun. !ise @egetnegru. cu 1ri/irea a3intit sus. de1arte. s1re cerul cenuiu2 M)am sturat. 1ur i sim1lu2 Aadar. m gndesc c am meritat)o2 %e)i corect e corect2 @egetnegru ridic brbia: #ine. atunci2 F)o. biete2 Logen nl3 sabia2 M bucur c eti tu. &oudegete. uier @egetnegru 1rintre din3ii ncleta3i. m cre!i sau nu2 Eu nu2 Logen cobor sabia2 #utenii nnegri3i continuau s ard mocnit. nl3nd n aer dre er1uitoare de 5um. dar totul era rece acum2 Logen a/ea n gur un gust srat. ca de snge2 Poate c i mucase limba2 Poate c era sngele altcui/a2 Arunc sabia la 1mnt i aceasta slt i !ngni. m1rtiind stro1i roii n noroi2 ^uai 1ri/i mirat m1rejur. 1re3 de o cli1. a1oi se a1lec i scui1 /om 1e drum2 Logen 1ri/ea n jos. la tru1ul deca1itat al lui @egetnegru2 A 5ost un om bun2 Mai bun dect mine2 Istoria e 1lin de mor3i buni2 #a9a! ngenunc0e cu greu i ridic sabia. terse lama de 0aina lui @egetnegru. a1oi 1ri/i cu oc0ii miji3i n susul drumului. 1rin 1cla 5umului2 Ar trebui s 1lecm de aici2 ')ar 1utea s /in i al3ii2 Logen i cercet minile nsngerate. ntor) cndu)le ncet. 1e)o 1arte i 1e alta2 Erau minile lui. 5r ndoial2 %u degetul li1s2 &u s)a sc0imbat nimic. mormi el 1entru sine2 #a9a! se ndre1t. scuturndu)i murdria de 1e genunc0i2 %nd s)a sc0imbat /reodat ce/aN Ii ntinse lui Logen sabia: %red c /ei mai a/ea ne/oie de asta2

Logen 5iH lama cu 1ri/irea. 1re3 de o cli12 Era curat. de un cenuiu mo0ort. aa cum 5usese ntotdeauna2 '1re deosebire de el. nu a/ea nicio !grietur de 1e urma ostenelii din !iua aceea2 &)o /oia na1oi2 &iciodat2 @ar. totui. o lu2 'te10en @onaedson #LE' EM"L &$#IL"L"I F$"L traducere din limba engle! de RoHana #rnceanu 'te10en donald on bZesteinijL 1o3VUt]iui 5cuD O 0omas %o/enant este unul dintre cei mai neobinui3i eroi din 5antas9)ul modem2P Entertainment \eeBl9 O%a1odo1era lui @onaldson este o declara3ie 1oetic. 5ilo!o5ic i literar cane transcende 1articularit3ile lumii 1e care a creat)o2 @ac trilogia lui 0omas %o/enant este 5antas9. atunci acelai lucru se 1oate s1une des1re %andide sau %ltoriile lui Gulli/er2P i s1une 0omas %o/enant &ecredinciosul. 5iindc nu ndr!nete s cread n lumea n care s)a tre!it 1e neate1tate ) rmul2 @ar rmul l is1itete2 %a le1nos. 5usese un 1roscris. un necurat. un 1aria Acum este 1ri/it ca un mntuitor. rencarnarea celui mai mare erou al rmului ) #ereB(umtate)de)Mn2 &umai 1uterile mistice ale aurului alb 1e care l 1oart i)ar 1utea 1roteja 1e &obilii rmului de str/ec0ea 1utere male5ic a @is1re3uitorului. &obilul Foul2 Ki totui 0omas %o/enant nu are nicio idee des1re cum i)ar 1utea 5olosi aceste 1uteri222 Fantas9 d 'cience Fiction Maga!ine "%E&I%"L A'A'I&"L"I traducere din limba engle! de Antu!a Genescu Primul /olum din trilogia FAR'EER O@acte)ai sturat de un 5antas9)clieu 1lin de el5i. care inund librriile. trebuie s citeti "cenicul asasinului2 MeritLP PiHel Planet ORobin :obb este minunat de original. iar 1ersonajele ei sunt uluitoareL ntorsturile intrigii sunt 1lau!ibile. dar nu i 1re/i!ibile2P Entertainment \eeB59 O%u siguran3. Robin :obb a stabilit standardul 1entru romanul 5an) tas9 contem1oran2P $rson 'cott %aro

O%lcnd 1e urmele lui George RR Martin. :obb strlucete n abili)tatea de a crea 1ersonaje cu 1si0ologie credibil. mani1ulate i com)1romise de intrigi 1olitice2P 0e \as0ington Post O"n 5antas9 medie/al cu elemente gotice sumbre2P Locus A'A'I&"L REGAL. 6 /oi2 traducere din limba engle! de Antu!a Genescu A doua 1arte din trilogia FAR'EER O'e s1une c li1sa de s1eran3 este un instrument literar 1uternic <i categoric un 5actor de moti/a3ie 1entru a da 1aginile=2 @ar la :obb solu3ia /ine c0inuitor de ncet <adesea niciodatL=2 %ititorii au sim3it asta de la nce1ut dar nu se com1ar cu tortura mental i 5i!ic 1e care o /or ndura 1rin oc0ii lui Fit!n Asasinul regalLP 0e Maga!ine o5 Fantas9 d 'cience Fiction .2'ingura e1roblemf cu Asasinul regal este c ecli1sea! toate celelalte romane 5antas92 Robin :obb a ridicat 5oarte mult tac0eta2P Asimo/Zs 'cience Fiction Maga!ine OAsasinul regal ne aduce un s5rit la 5el de memorabil. i greu de ndurat. 1recum cel din Iureul sdbiilor de George RR2 Martin2P 'FReader O:obb este una dintre marile scriitoare de 5antas9 modem2 %eea ce 5ascinea! n cr3ile ei nu este doar imagina3ia scnteietoare. ci i 5elul n care eroii sunt com1romii i mani1ula3i de 1olitic2P 0e imes L"%I"' '0e1ard 'FJRKI "L PRMJ& "L"I. 6 /oi2 traducere din limba engle! de 'il/iu Genescu Premiul \$RL@ FA& A'` OPro!a lui '0e1ard amintete de esca1adele sumbre ale lui %onrad. de Mona cre1usculari. g222b de 9anBeii imorali din eHisten3ialismul 1eri)culos al lui Greene sau @osarele ? gYb ca i de lumile 5antas9 n descom1unere ale lui 'SanSicB i Gene \ol5e2 g222b $ antologie c0iar mai bun dect 4ntorul de jaguariLP Fantas9 d 'cience Fiction Maga!ine O4i!iuni gnostice. dimensiuni ascunse. salturi tem1orale. coborri n iad. 1atrule)5antom i alte conce1te din lumea 1uC1)ului sunt re/itali!ate ntr)o 1ro! dens. cu dialoguri i decoruri eHce13ionale2P 'FRe/u

OA doua antologie a lui '0e1ard este la 5el de 5ascinant i im1re)sionant ca i 1rima. 4ndtoail de jaguan2 Po/estirile 5ac 1arte din ematri3af '0e1ard. cu 1rotagoniti de!abu!a3i. locuri eHotice i seductoare glisri n 5antastic2P Locus L)au 1rins 1e &umrul "nu n Mala9sia Pe &umrul @oi n Anglia2 'i 1e &umrul rei n ;en9a) I)au ucis 1e to3i) Eu sunt &umrul Patru) o Eu sunt urmtorul) REI '"& M$RQI2 E" '"& L _& "MRR " Li PA R " jmigul Patru I1:#5ejr. eroul genera3iei ;t sale)P :f 55l%:AEL #A` colec3iaC nautilu= O recutul este accesibil celor doritori s)l de!groa1e2 Pre!entul este e5emer2 &autilus 1ri/ete ns doar /iitorul. care 1oate uimi sau um1le de de!amgiri. eHta!ia sau ngro!i. 5iindc 'F)ul este cronicarul cel mai acut al angoaselor noastre 5a3 de societate sau c0iar 5a3 de noi nine2 Iar 1entru cei care au ne/oie de crja realit3ii. doar att: dac ntr)o 1eter eHist un gru1 de oameni. literatura mainstream /a scrie n detalii mictoare des1re cei care triesc nuntru2 'F)ul /a scrie des1re cei care ncearc s e/ade!e2P Mi0ai)@an Pa/elescu %olec3ia &autilus este cel mai cunoscut brand din science 5ictionul romnesc2 @ac n)a3i au!it de &emira ) &autilus nseamn c n)a3i au!it de Isaac Asimo/ sau de FranB :erbert. de George R2R2 Martin. de P0ili1 ;2 @icB sau de $rson 'cott %ard. de antologiile Gardner @o!ois. esen3a 'F) ului mondial2 Ki de mul3i al3i autori 1ublica3i n cele 1este trei sute cinci!eci de titluri ale colec3iei2 @e a1tes1re!ece ani. &autilus 1ro1une cititorilor si toate numele mari ale literaturii 'F d Fantas9. rs1ltite cu cele mai re1utate 1remii literare ale genului2 @ac imagina3ia are totui grani3e. 5i3i siguri c 5iecare /olum le /a m1inge i mai de1arteL In curs de a1ari3ie: Art0ur %2 %larBe. 678*: A treia odisee