Sunteți pe pagina 1din 32

MICUA

(Trei zile i trei nopi din viaa unui student)

I Ziua ntia Aveam aptesprezece ani; eram student n drepturi la o universitate german oarecare i ineam cu chirie trei odi au premier n casa d-nei Ana acht! veche actori n demisiune! a crei unic "at! domnioara Maria! copili de asesprezece ani! apruse atunci de cur#nd pe scen! culeg#nd din capul locului aplauzele pu$licului iu$itor de%%% domnioare% &u o numeam 'Micua'! dei era nemoaic! $a chiar poate pentru c era nemoaic( pe de o parte! ca om! o iu$eam; va s zic! o iu$eam pe de o parte; pe de alt parte! ca rom#n! nu-mi plceau lucrurile i chiar "etele nemeti! i! numind pe "rumuica mea 'Micua'! prin nsi aceasta o rom#nizam i o iu$eam oarecum i pe de alt parte% Ce-i dreptul! era "rumoas) &ra "rumoas ca o rom#nc) Avea nite ochi%%% culoarea i mrimea nu mi aduc $ine aminte% Avea un pr%%% de seama ochilor% Avea o guri%%% *ar de atunci au trecut muli ani! i-n muli ani am uitat multe "eluri de gurie) +-am uitat numai c Micua mea mi se prea a "i "oarte "rumoas! nenchipuit "rumoas! "rumoas stranic) Contractul de chirie se rostea aa( '*% ,hi Tciune va plti dnei Ana acht c#te patruzeci de "iorini pe lun pentru trei odi i pentru c#te cinci "eluri de $ucate la pr#nz pe zi! ntre cari i un aluat; idem c#te o m#ncare serile'% A doua zi dup mutarea mea n casa stima$ilei doamne acht! intrai n apartamentele dumneaei! desprite de ale mele prin un lung! ngust i ntunecos coridor; "cui o pro"und reverin! z#m$ii i%%% - Ce mai "acei! cucoan- .unt $ine; iar d-voastr- +u mai puin% - M $ucur% - *uduca nu-i acas- /i la repetiie% - M rog! cucoan! la c#te ceasuri edei la mas- 0a dou nesmintit% - 1i m#ncai-%%% - .e-nelege) - &ram s v-ntre$ dac m#ncai tot aceea ce-mi trimitei i mie- *a%

- M#ncai cu gust- Ce ntre$are) - 2! c#t suntei de "ericit de a putea m#nca cu gust) - *v% pesemne! avei stomac dezorganizat- 2! nu; dar mi lipsete gustul de m#ncare% - oate $ucatele nu sunt $une- +icidecum; din contra%%% dar este un lucru la mi3loc! cucoan% +u sunt deprins a m#nca singur( n societate m#ncarea se pare a "i mai gustoas! gustul se pare a "i mai m#nccios%%% A vrea dar%%% - . edei la mas cu noi- *ac nu va "i cu suprare%%% - utem ncepe chiar de astzi% Ai "ost asear la teatru- Am "ost% - Cum vi s-a prut Maria mea n rolul ,ertrudei- +u mi-a plcut% - entru ce- *-oara 3oac cu prea mult "oc% - 1i de aceea nu v place- *a; artistul ar tre$ui s "ie totdauna rce! rce ca dreptul pozitiv! rce ca litera legilor! rce ca pandectele! rce ca%%% - *ar "i-va el atunci natural- entru mine% - Cum aa! pentru d-ta-%%% - +atura mea "iind rce! rceala pentru mine e natural% *oamna acht trecuse peste patruzeci de ani; cu toate acestea! ca veche actori "jeune"! ea se socotea capa$il a 3uca oriic#nd un rol t#nr; aadar! pentru a vedea dac so"ismul meu e sincer! ea mi puse m#na pe umr i! clipind din ochi! zise cu o voce "oarte cuasi dulce( - 2are nu uguieti! amice- eti receAm lsat ochii n 3os i m-am nchinat cu cea mai mare seriozitate% - lecciune! cucoan% - 4 ducei- Iertai-m! cucoan; avei prea mult "oc% - &u- +u suntei natural% Intr#nd n odaia mea! aprinsei o igar i m pusei a medita asupra principiilor 3uridice ale lui 5entham! care cel dint#i a descoperit c omul poate s "ac tot ce-i place; deodat ua a sc#r#it i s-a deschis; ntorc capul i vd%%% un nas; un nas n crptura uii! un nas antedeluvian! adic un nas a crui mrime cov#rete n acelai grad mrimea nasurilor vulgare! precum mastodontele cov#ra pe ele"ante% &ram s m sperii; dar auzii tot ntr-o vreme rsun#nd de su$ $aldachinul nasului o voce sau! aa zic#nd! o z$ierare $inecunoscut! i care m "cu s ghicesc pe loc pe proprietarul colosalului nas% - Aicea ade Tciune-

- Intr! intr! 6eldeule) rspunsei din odaie! i $aronul 7osen se a"la de3a l#ng mine% 5aronul 7osen! student 3urist i coleg al meu! era un 3une $ogat! scurt! gros! al$! nsos i cunoscut o$tete n societatea universitar su$ porecla de '6elde'% Cine nu mai avea porecle) e mine! $unoar! tovarii m numeau '.pier'! zu nu tiu din care cauz( sau pentru c iu$eam par"umurile i pomezile! sau pentru c aveam cam adesea nevoie de "elurite do"torii! ca unul ce m deosi$eam din copilrie prin sl$iciunea constituiunii; sau pentru c curtasem pe d-na 5enedec8! "rumoas spiereas vduv! de la care mi-au rmas p#n acum! ah) drept suvenire! treizeci i apte "lacoane! mari i mici! colorate i necolorate% 7osen s-a pus naintea mea ntr-o poz "oarte eroic! cu m#na st#ng n old! cu m#na dreapt ntins dasupra capului meu! cu piciorul st#ng napoi i cel drept naintat n deprtare ca de o palm; cu nasul rdicat i gura cscat% Apoi conversaiunea s-a nceput aa( - 1iretule) - 2) - *es"r#natule) - A) - Craiule) - &) - 4icleanule) - U) - *o$itocule) - I) I) Mai sti i tu) Am s"#rit toate vocalele i am nevoie a recurge la consune% Mi! ai nne$unit tu-) - Cum de ai ndrznit! .pierule! s te mui n casa Anici- M tem c-i place cucoana Ana-%%% - Te provoc la duel% - 1i la duel! i la quadrille) *espreuiesc numai solo i trio% - Ia las gluma la o parte) zise $aronul aez#ndu-se% /i place mademoiselle Marie? - Quelle ide! - +u-i place- Cum vrei s-mi plac o copil! un ce nedezvoltat! necopt! ne"ormat! nematur! nedeplin! nes"#rit! ne"init! nepractic! nepragmatic%%% a fait piti! - *e ce dar te-ai mutat n casa Anici- Tre$uia! "rate! s m mut undeva% - *e ce n-ai rmas n casa lui 9lumpen- 4rea s zic tu nu tii nimica- *espre ce- 2) o istorie "oarte lung) A"l c 9lumpen a cptat un gust "oarte estetic de c#nd i-a murit "emeia! care era modelul ur#ciunii( les extrmits se touchent% &l ine numai o slu3nic! dar "rumuic ca o cad#n

mahometan! i nu numai c o ine! dar nc ine prea mult la d#nsa% .e pare ns c i 6rosa lui are un gust nu mai puin estetic; nc#t 9lumpen! pe care numai doar tu l poi ntrece n privina "izic! nu plcea nicidecum $ietei copile% Mut#ndu-m n casa lui - sunt norocos cu grizete) - veni, vidi, vici: mai pe lung vorbind, chiar de la cea dint#i zi mi-am nsuit jus servitutis quae in faciendo consistit asupra 6rosei% Trei luni de zile 9lumpen nu tia nemic despre coproprietarul su! i ncepeam de3a a spera c voi cpta n cur#nd jus prescriptionis! c#nd deodat%%% 1i aa mai departe% recum vezi! 6eldeule! mutarea mea n casa doamnei acht na "ost de $unvoie% - M-ai rcorit la inim! .pierule) - Mi-am "cut datoria ca spier! dei n "aculti nu se nva "armacopeea "eldeilor% Mai adaug a zice c sunt at#t de departe de a iu$i pe ppuica ta! nc#t voi "i gata a-i vor$i n "avoare-i! a-i iper$oliza meritele tale! iper$olice numai n pro"il; a%%% propos, de c#nd oare te-au smintit graiile ei- *e asear la teatru% - 0a teatru%%% :m) 1tii c-ar tre$ui s-i "aci un prsent? - Parbleu! dar n-o cunosc p#n acum% Introdu-m% - Mai t#rziu% +u eti "rumos (c est peu dire!! i! deci! pentru a plcea unei "emei! tre$uie mai nainte de toate s-o previi "r-a "i vzut! s-o "aci s-admire caracterul i generozitatea ta! s-i apari ca un ideal su$lim m$ro$odit ntr-un real ur#t% *intru nt#i tre$uie s-i "aci un prezent anonim! ls#ndu-m pe mine a-i dezvlui la ureche! parc n secret! numele galantului adorator! adog#nd din parte-mi un lung comentariu despre ilustrele tale merite% - Minunat idee) 4ino! .pierule! s te str#ng n $rae) - 5ucuros; numai ine nasul mai departe% +e-am srutat! i 7osen! departe de a ghici pe $uzele mele vicleana m$riare a lui Iuda! iei! sau! mai degra$! z$ur din odaie! rm#ind ca s-mi trimi "r z$av! spre nm#nare! cadoul n cestiune% *up ce tovarul dispru! m-am uitat la ceasornic( era dou "r un patrar% - *omnule ,hi) cucoana Ana v po"tete la mas% - Ah) nici n-am auzit cum ai intrat! Cati) *uduca s-a ntors de la repetiie- *a% - 4or$itu-s-a ceva despre mine- Cucoana Ana a spus c i se pare c nu suntei %%% adec%%% - /n toate minile- *a% - 1i ce a rspuns duduca- C aceasta nu se poate spune despre un poet% - 1i ce a rspuns cucoana- C nvaii sunt totdeauna ne$uni% - 1i ce a rspuns duduca-

- A tcut% - 1i ce a rspuns cucoana- A tcut% 0a mas gsii pe cucoana Ana i pe duduca Micua ez#nd cu ervetele pe genunchi% - Am auzit! domnule! c-ai "i av#nd o natur "oarte rece! ncepu duduca% - +atura mea nu v place- *eloc% - Atunci nu suntei "emeie% - *ai-mi voie a nu v-nelege! domnule "ilozo"% - .tr$unei dv%! &vei! plcuse erpele! cel mai rce din toate "iinele% /n orice caz! dac natura mea nu v place dv%! am "ost destul de "ericit pentru ca ea s plac neneaci matale% . "i vzut azi-diminea cu ce ochi dulci%%% Cucoana Ana! l#ng care edeam! m-a picat de genunchi% - *e ce m picai! cucoan/ntre$area mea a "ost pronunat cu o naivitate per"ect% *uduca tcea! dar ochii ei! trec#nd de la mine la mum-sa i viceversa! e;primau o curiozitate tragicomic% - *-ta vor$eti azi nite lucruri%%% ncepuse cucoana Ana% - &i $ine) s vor$im despre altceva% Curcanu-i minunat) - /i iepure! domnule) nu-i curcan! nt#mpin duduca% - .e cunoate c n-ai studiat "ilozo"ia% - *e ce- ,ustu-i su$iectiv; gustul se a"l n noi i! prin urmare! iepurele d% e curcan pentru mine! de vreme ce su$iectul meu simte n acest minut un gust curcnesc) Cucoana Ana! dei cam $osum"lat! n-a putut reinea r#sul% - Ai un spirit de contrazicere nepilduit! domnul meu% - Contrazicerea e cu neputin n natur! doamna mea% *v% n-ai citit pe :egel) Intr *itrich - aa se numea "eciorul meu% - A venit sluga de la domnul $aron% - M iertai! cucoanelor- sunt silit a m lipsi de societatea dv%; s lsm pe m#ine discuiile noastre "ilozo"ice% /nc nu nchisei $ine ua! c#nd am auzit rsun#nd vocea doamnei acht( - Ce ntru) '0ucrurile merg $ine% +orocul a3ut pe ntri)' mi zisei i-ntrai n odaia mea% 5aronul - model de $unomie - mi trimise! dup vor$a noastr! un prezent super$( un ncessaire "emeiesc de e$en! ncrustat cu aur smltat% /i rspunsei prin urmtoarele rnduri: "Feldeule!

Mini la ora dreptului penal i voi reporta despre rezultat. S p i e r u l, manu propria. P.S. - Trimete-mi chiar acum sania ta a vrea s ies niel la aer. !tiu c ai s ezi la mas, apoi ai s dormi... trsura va "i li#er$ prin urmare, atept." #n la acea zi! $aronul nu acordase nc nimenui "avoarea ce-i ceream prin scrisoare% este o 3umtate de or! o sanie sta la ua mea% - 0a $ariera 5linde-9uh) strigai viziteului% rin acea $arier am "ost "cut prima mea intrare n ora! viind a studia la Universitate teoria dreptii! pentru a nu o aplica apoi niciodat n viaa practic% /n cei dinti doi ani ai studiului 3uridic! m-am mutat de apte ori din cas-n cas% 4oiam acum! pe conta $aronului! a revedea cele ase locuini trecute! reamintindu-mi en passant istoria petrecerii mele n "iecare din ele% - .t#nga) Trecui l#ng o cas cu dou r#nduri! al crei re"#de#chausse era ocupat prin cinci $lnrii% /n r#ndul de sus! cele dou "ereti din capt! am ezut eu trei luni "r patru zile% Celelalte odi ocupa proprietreasa! "emeie "rumoas! dar de patruzeci de ani! vduva unui $ogat negutor% Am iu$it-o dou luni; i m-am 3urat de atunci a nu mai iu$i n veci o "emeie de patruzeci! sau n genere o $lnreas% - *reapta) n ulia M% Iat-o cas care nu voi uita-o niciodat% .us edeam eu! 3os &nrieta! modist "rancez! creatur o"tigoas! dar at#t de nc#nttoare! nc#t m "cea a crede c o"tiga e $oala ngerilor% /ntr-o sear trimite la mine! rug#ndu-m a nu "ace vuiet! d-ei "iind $olnav% Aa s-a nceput cunotina% 2! zeilor) ce izvor de volupti! purure nou i din ce n ce mai "ermectoare) &a a murit! sau! mai $ine zic#nd! s-a stins peste apte sptm#ni pe $raele mele% &nrieta a "ost singura "emeie pe care m pot luda a "i iu$it p#n la moarte% - .t#nga) :a) iat i "ericita locuin a d-lui consilier titular) realizarea "alansterelor lui 6ourier% /n casa din curte edeam doi studeni i un mpiegat! i toi ne $ucuram deopotriv! "r gelozie! "r ceart! "r intrigi! de neseca$ilele "avoruri ale doamnei! al crei $r$at era al patrulea tovar i cel de pe urm) - *estul plim$are) napoi) /ntorc#ndu-m acas! am gsit un nou rvel de la $aron( "Spierule! %m &ndit mult despre modul n care ai putea "ace mai nimerit ca zna mea s poat &hici numele adoratorului su. S-ar putea ca ideea mea s nu "ie rea. 'ac ea i va putea conveni, iat-i esena. (ei putea

pune n ncessaire alturata aici marc a neamului meu, ceea ce lesne va putea strni curiozitatea ei, -atunci i vei putea e)plica c, dup cunotinele tale eraldice, ea n-ar putea "i dect a #aronilor *osen. %l tu pn la moarte, *." .crisoarea o pstrez p#n-acum ca model de originalitate i de stil! mai cu sam de stil( ceva la d. Rosetti! De acum nu mai este ndoial c 6eldeul iu$ete pe Micua( un om tea"r n-ar "i ntre$uinat at#tea 'pot'% $cessaire#ul i sania! lucruri la cari nici m-am ateptat din parte-i! vin a spri3ini aceast eviden% M-am uitat la marca lui 7%! ntiprit pe un cpeel de h#rtie par"umat couleur rose% .cutul stemei nu prezinta dec#t o stea eptegran! "igura "oarte ordinar n eraldica vezeasc% Am tras clopoelul% Marca mea! ca i numele meu! ca i natura mea! n"iaz un tciune% 2 ntiprii pe ceara tare deasupra scutului $aronului! care! adec scutul! iar nu $aronul! s-a ascuns "ript; i nchisei h#rtiua n ncessaire% 'Aceast idee poate nu mi-ar "i venit n minte "r scrisoarea 6eldeului'! mi zisei n mine% Adevrata dragoste e inventiv) Acum tre$uie s mai pun lucrurile la cale aa ca $aronul s "ie ncredinat c Micua a primit darul su! c-l iu$ete (pe dar sau pe $aron - totuna)) inco&nito, $a c el a i vor$it cu ea%%% 2 aa misti"icaiune nu e tocmai grea; s recurgem la vro grizet! care m#ini la bal masqu%%% Ah! *oamne! ce nspiraie) 7osen are o amant%%% 6r-a m g#ndi mult! m gr$ii a scri urmtoarea epistol polon( "'oja (ochana Pani! )m dove"i autentice despre necredina amantului d-tale. Permite-mi a veni chiar ndat i-i voi pru#a lucrul, #a nc i voi da mi+loace de a te ncredina n persoan. ,n ateptarea rspunsului care te ntereseaz, cred, mai mult dect pe mine, sunt al d-tale, %nonim." Intriga e legat de minune! parc ntr-un roman dumasian% .rmana lecu va 3uca rolul Micui) Au intrat *itrich i Cati% - Ai tras clopoelul- ntre$ *itrich% - *a% - . v-aduc m#ncarea de sear- zise Cati% - +u drag) dar $ine c-ai venit tocmai acum% &ram s trimet s te cheme% Iat-un lucruor! Catincu; tre$uie s-l dai n m#na duduci% .pune-i c i l-a nm#nat pe-ntuneric! n coridor! un om pe care nu l-ai putut vedea i care a "ugit! rostind numai aceste cuvinte: " a mademoiselle Marie pentru reprezintaia de asear'% ine secretul p#n la o vreme! adaosei! v#r#ndu-i n m#n o $ancnot de cinci "iorini% Cati iei cu ncessaire#ul i! "irete! cu $ancnota% - Tu! prostule! du-te n ulia 0orch; caut casa nr% <=! ntrea$ pe

doamna 4ictoria rzi8sze>s8a! d-i n m#n! auzi! n m#n! aceast scrisoare! cer#nd s rspund% Ce i-am spus- C-s prost% - Adevrat; -apoi- Ca s m duc n ulia 0orch% - Minunat) mai departe- . m duc mai departe- 5a spune mai departe) - . caut casa nr% =<% - <=! gogomanule) - <=! cuconaule% - 1i ce s mai "aci- .-ntre$ pe doamna Chi"toria 1icicics8a% - 4ictoria rzi8sze>s8a! mgarule% - Chi"toria 1icicics8a! cuconaule% - /ntrea$ dar numai pe o doamn vduv polon; crez c doar n-o "i dou vduve polone su$ acelai acoperim#nt) - 4duv polon! nr% <=% - Casa! iar nu vduva! nr% <=! m-nelegi acum- 1i s-aduc un rspuns% - . nu spui cumva cine te-a trimis% - At#ta- 6uga) *oamna 4ictoria rzi8sze>s8a! sau! cum o numea *itrich! Chi"toria 1icicics8a - al patrulea persona3 principal al romanului meu! e&o "iind cel dint#i - vduva unui cpitan austriac ucis n Ungaria! primea de la recunosctoarea oc#rmuire o pensiune at#t de mic! nc#t! pentru a nu muri de "oame! spre economia "inanelor statului! ea era silit a ntreprinde negoul "rumuseelor goale i lenee% /n acest mod! trec#nd! asemenea cscrii! de la om la om! 4ictoria! ntr-una din zile! a dat peste 6elde! i 6eldeul! tot atunci! dete peste 4ictoria% 'Ah) zise vicleana polon! uit#ndu-se gale n ochii celui mai slut i mai $ogat student al Universitii! ah) n zadar am cutat p#n acum un $r$at care s mneleag)' '2h) rspunse $unaticul $aron! topindu-se de "ocul cochetriilor celor mai ra"inate! oh) n deert am visat p#n azi o "emeie care s m iu$easc)' '+u sunt cu stare)' '+u sunt "rumos)' 'Ai s#miminte dulci! cari sunt destule pentru a aprinde amorul "emeii)' 'Ai un chip ngeresc! care e de a3uns pentru a nvpia dorul $r$atului)%%%' 4ictoria a leinat i 6eldeul s-a apucat s-o trezeasc prin o detuntur de srutri! nsoite! "irete! de g#dilitoarea "rectur a piramidalului su nas% 7ezultatul melodramei a "ost c $aronul! spre a nltura srcia polonei! o lu n ntreinere cu dou mii de "iorini pe an! o trsur de $ir3 i daruri neprevzute n $udget; iar polona! viceversa! spre a nltura di"ormitatea $aronului! i hrzea de porunceal ceea ce le beau sexe! dupe dreptul naturii i al nomenclaturii! ar tre$ui s hrzeasc numai $r$ailor "rumoi! sau! cel puin! nostimi%

7osen de mai multe ori nvita pe intimii si amici - ntre cari eu eram primul actor! actor n am$e nelesurile acestui cuv#nt - la ceai! la 4ictoria% olona c#nta din piano i din gur; vreunul din musa"iri o a3uta din "laut sau din violin; vreo dou-trei amice i con#reslae ale gazdei! ntovrite de nenorocitorii lor! ncingeau o polc sau un val; vreo c#iva studeni sau militari se puneau la pichet sau la stos! i seara trecea pe nesimite! spre mulumirea tuturora% +u tiu dac! ncon3urat "iind de o societate at#t de variat! i ascuit de gelozia $aronului! omul cel mai lesne-creztor din lume - nu tiu! zic! dac 4ictoria! alunec#ndu-se pe calea virtuii i aduc#ndu-i aminte trecutul! n-a avut cumva ali amani! secundari! nt#mpltori sau &ratis% rezumiunea 3uridic m "ace a o presupune ca ideal de credin "emeiasc% &u! unul! pe cinste! nu i-am "cut niciodat curte! nu din amicie pentru $aron! nu pentru c "rumuica vduvi nu mi-ar "i plcut! ci! simplu! de lene( 4ictoria edea prea departe% 2 dat numai! dup a sa dulce rugminte! i-am scris n al$um un sonet impromptu, !n care "iceam, pare-mi-se, cu o pomp prea poetic! c "ericirea cea mai "ericit este de a "i "ericit n "ericire% *itrich mi aduse de la 4ictoria un $ileel cu cuv#ntul "*"e+am", adec! leete! 'atept'% - Ad-o $ir3) Aveam pe mas o masc; m-am mascat! am pus n $uzunar scrisoarea $aronului cu 'pot'! din care am ters cuv#ntul '.pier'! "iindc porecla mea era cam universalminte cunoscut! am aruncat pe umere $lana i%%% iat-m naintea ntrigatei polone! ntr-un salon $aronete m$rcat! t,te##t,te% - *oamna mea! cine sunt vei ti mai pe urm% *eocamdat! s nu pierdem timpul n vor$e% Cunoti aceast slov/i artai scrisoarea% - 2! *oamne) slova lui 7osen% - Citete% - *omnule! cine eti- .pune-mi cine eti- 2m sau dimon- .unt prea moral pentru a "i drac; condiia de om mi convine mai degra$; dar vor$a nu e despre personalitatea mea! ci numai despre necredina $aronului( m#ini sau poim#ini! doamna mea! ai s "ii delsat; o s pierzi acele mii de "iorini; ai s rm#i cum ai "ost mai nainte! n intervalul vieii d-tale ntre capitnie i $aronie%%% &u! unul! sunt n stare a dr#ma planurile lui 7osen i a-i ntri poziia; dar tre$uie s-mi dai o ascultare deplin i nemrginit% Te nvoieti- M#ine este $alul mascat% Tre$uie s "ii acolo% 5aronul are s vie! de asemenea! din ndemnul meu! pentru a nt#lni pe noua sa amant! pe care tot eu o voi mpiedeca a iei din cas% Costumul lui voi ti m#ini i i-l voi arta n $al% Ceea ce ai s vor$eti vei ti tot atunci% *up ce vei veni! a$ordeaz-m i spune-mi cuv#ntul "c"e+am", pentru ca s te pot recunoate% &ti $lond ca i iu$ita lui 7osen! eti de aceeai statur%%% lucrul va merge $ine) 4ino la nou oare tocmai; m vei vedea plim$#ndu-m cu m#nile pe piept la +apoleon; -apoi am s "iu

neconstumat! cum m vezi acuma% - Ascult! masc% *ac vei iz$uti a-mi nlnui pe 7osen! apoi%%% - Apoi- Cum i se pare! oare sunt eu "rumoas- . presupunem c-i aa! pentru a ne "eri de dispute economicopolitice despre valoarea relativ a dou mii "iorini%%%

II Ziua a doua Toat noaptea am visat nite nzdrvnii i "antasmagorii de cele mai curioase! precum se nt#mpl! n genere! dup o zi plin de agitaiune% Mi se prea a "i sor cu d-na rzi8sze>s8a; duduca Micua se metamor"ozase n $r$at! ceea ce! n adevr! i se cam prile3ea c#teodat pe scen; $aronul 7osen m curta pe mine! adec pe e;emplarul meu "emeiesc; duduca Micua! se-nelege! ca un t#nr ce era! curta pe 4ictoria% +u mi-amintesc toate peripeiile dramei; tiu numai c ea s-a ncheiat prin dou cununii de tot n caracterul visurilor( Micua s-a nsoit cu rzi8sze>s8a i eu cu 6eldeul% 0a ? ceasuri m-ndrumai spre Universitate% Aveam ora dreptului penale% ro"esorul - un 3une cu ochelari pe nas! cu nasul ridicat n sus de "ric s nu-i pice ochelarii! ceea ce - ridicarea nasului - i era lesne de "cut din cauza uoritii cp#nii ntregi - pro#esorul ne e$plica acum importanta cestiune de adulteriis, i ne dezvolta! ca de pe carte! teoria cele$rului criminalist german 6euer$ach! cum c violarea unei "emei e "izicete cu neputin% .pre ncheiere! el a sur#s i a zis cu aer de pro"unditate( - &u! unul! domnilor mei! m unesc cu opinia lui 6euer$ach numai ntruc#t privete pe $r$aii "izicete neputincioi% - *omnule pro"esor! mi dai voie a cere o dezlegare- dezlegare n nelesul 3uridic al cuv#ntului! zisei ridic#ndu-m% - Mai ales! domnule% - 0egile romane! n cazul adulteriului! vor$esc numai de jure patris vel mariti%%% prin urmare! este iertat a viola o "at! adec o "emeie "r $r$at! care! totodat! ar avea numai o mum vduv6c#nd aceast ntre$are! eu g#ndeam! "irete! la duduca Micua% - Cestiunea e "oarte grav! rspunse pro"esorul! aps#nd ochelarii! care se pregteau! pare-se! a sri de pe nas! pentru a nt#mpina la cazul meu prin un alt caz% Cestiunea e "oarte grav% /n leciunea viitoare o voi dez$ate e;egetic cu a3utorul te;turilor pozitive i "ilozo"ice% /n acest moment rsun clopoelul i pro"esorul iei din clas $uiguind "raza( - Cestiunea e "oarte grav! "oarte grav%%%

esemne i el avea vreo duduc Micu) - &i $ine! .pierule! "cut-ai ceva- opti $aronul 7osen a$ord#ndu-m% - Mai mult dec#t s-ar "i putut atepta( ea i d un rende"#vous desear la bal masqu% - -st#ce possible. - I-am spus c eti "rumos ca un persian! c eti n"ocat ca un ara$! c o iu$eti ca un turc! nici mai mult! nici mai puin; n "ine! te-am pre"cut ntr-o minune oriental% .pre a nu m dezmini! tre$uie s "ii mascat i s-i cunosc costumul mai dinainte, pentru ca s-o pot preveni. - %oi #i drapat !n #lutur. - )dmirable! 4ino la nou trecute( ea te va atepta% 0a $al te voi lmuri mai $ine despre toate% - rezentul i-a plcut- & nc#ntat% - +u ezi azi cu mine la mas- Iart-m; am mai multe tre$i%%% uitat-ai amorul meu pentru 6rosa lui 9lumpen- /i donc! o slu3nic%%% - 0e &ustibus non est disputandum% Mie mi plac "lorile c#mpeneti; ie "lorile cu miros; nasul tu uor nghite orice aromate! al meu se teme de guturai) adio) )u revoir, mon cher! au revoir! Mai tgduiasc cineva cum c norocul nu e causa causans a tuturor noroacelor) A$ia "cui c#iva pai de la columnada Universitii! intr#nd n ulia Milch$rei! cum deodat zresc pe Micua ieind dintr-un magazin! urmat de Cati! care inea ntr-o m#n o legtur i n cealalt o pereche de papuci% Aleasa inimii mele mergea repede nainte! ls#nd n stratul de zpad urmele unui picioru "a$ulos i ascunz#ndu-i nsuorul n manon - asemenea psruicii! c#nd i adpostete cpuorul n cldura aripioarei% recum vedei! i iarna are o poezie a sa! diminutiv ca a lui Alecsandri! pe care tre$ui s-o cutm n zpad i n manon% - /mi pare $ine c te-am nt#lnit! domnioar% .unt sigur c nsui ai "i dorit s m vezi n tte##tte, pentru ca s-mi poi "ace dou ntre$ri despre cari ai g#ndit -ai visat toat noaptea% - Cum tii dumneata g#ndurile i visurile mele! domnule ,hintre$ Micua cu o voce tremur#nd! care dovedea c zisa mea! $azat n parte pe un "apt pozitiv i n parte pe o indicare psicologic! a lovit-o drept n inim% - 4a s zic! am ghicit! nu-i aa- zisei z#m$ind% - &u n-am spus aceasta%%% apuc nainte Micua! ls#nd ochii n 3os% /ns aerul de siguran cu care m-ai a$ordat a putut cu tot dreptul s m minuneze% - . nu "rniceti n zadar! domnioar; eu sunt un "el de nzdrvean( e prea greu ca netine s ascund oriice de la mine% *-ta

ai g#ndit i ai visat toat noaptea despre ncessaire#ul de e$en! ce l-ai primit asear! i despre curtea ce mi-ar "i "cut neneaca d-tale ieri deminea! c#nd erai la repetiie% Tre$ui s recunoti adevrul% - *-ta m sperii! domnule) Cum de ai putut ptrunde n cugetul meu- Cum de ai a"lat despre ncessaire. *e unde aceast schim$are n manierile d-tale- Ieri a "i 3urat c eti%%% - ' oet'! cum m-a numit doamna Ana% Ieri nu "ceam deose$ire ntre curcan i iepure! i astzi citesc n "undul inimelor; ieri m ludam cu rceala naturii mele ez#nd ntr-o odaie clduroas! i astzi vor$esc cu "oc clc#nd pe ghea%%% 4rei oare s-i lmuresc aceast cimilitur- Cu orice pre) - .eara la bal masqu ntrea$-m i vei a"la! cam pe la zece ore% Ieri m credeai prost! acum m socoi geniu; peste puine ceasuri m vei vedea nici una! nici alta! dar ceva mi3lociu% Aadar! te salut n ateptarea a treii 'schim$ri la "a'% Micua mi ntinse m#nua sa! palpit#nd de "rig sau de emoiune! nu tiu; o str#nsei cu aprindere i ne desprirm! pentru a nu ntra n cas mpreun% Tactica mea osteasc n privina duduci Micuei se $aza pe o o$servaiune "ilozo"ic "oarte veche! ce o cunoteam n teorie prin studiu! mai nainte de a o "i adeverit n practic prin un ir de e;perimente% 5r$aii! a"ar doar de poei! i nc de poeii cei "ameni! c#nd iu$esc o "emeie! o iu$esc numai ca pe o "emeie! i adesea o iu$esc chiar mai puin; "emeile! din contra! iu$esc deo$te un ideal! un ce mai presus de natura omeneasc! un nger sau un drac ca @eanne dAArc din veacul de mi3loc! dar niciodat un $r$at cum sunt $r$aii% .celeratea cea mai neagr atrage mai degra$ amorul unei "emei dec#t o onestitate mediocr a unui nici-turc! nici-turlac% *e aceea hoilor i t#lharilor celor vestii nu le-au lipsit amante de "oc! pe c#nd un preedinte de municipalitate sau un pre"ect de poliie ordinarminte nu sunt iu$ii nici chiar de legiuitele lor 3umti% 4oieti oare! cititorule! ca s te iu$easc se;ul! sau! cum zice d% Cipar! sepsul "rumos- o voieti- "ii totdeauna prea( prea !n dreapta, prea !n stnga, prea !n mi&loc, prea dinainte, prea dinapoi, tot prea i prea # n $untate! n rutate! n idei! n "apte! n vor$e! n aprindere! n rceal! in omnibus rebus et aliis quibusdam) Credincios sistemei mele! la mas am "ost prea tcut; i mersul conversaiunii smna! prin monotonie i delicate! cu al unei tragedii "ranceze n versuri; $unoar( MICUA -ctre mine. 4 ducei desear la $al'( -ctre Micua.

Da. )*) -ctre mine. 4ei "i mascat'( -ctre %na. *u. MICUA -ctre mine. .osu-i prea srat! nu-i aa'( -ctre Micua. Da. )*) -ctre mine. oate vrei mai $ine castravei% '( -ctre %na. *u. MICUA -ctre mine. *imineaa a "ost "oarte rce% '( -ctre Micua. Da. )*) -ctre mine. Avei o$icei de a dormi dup mas'( -ctre %na. +u%%%

*e la mas la Universitate! de la Universitate la $iliard! de la $iliard acas( sunt aciunile care au umplut timpul meu p#n la opt ore de sear% Ateptam cu ner$dare minutul $tliei! din care speram a iei ncununat%%% $a tocmai nu! cci cununiile nu-mi plac de "el; speram, cum ar "ice #rance"ul, avoir le dessus: cu un simplu le dessus m mulumeam mai $ine dec#t cu o mie de cununii) 0ocul $tliei era plnuit la bal masqu, care se "cea o$inuit n cele trei saloane ale clu$ului; dumanii mei! de naii deose$ite! erau numeroi( $aronul! rzi8sze>s8a! Micua; stratagema mea consta! ca a tuturor hatmanilor mari! ncep#nd de la Cocles! ntru ai com$ate n timpuri i cu arme di"erite! dupre oportunitate; sau! potrivit politicii lui Machiavelli! de a "ace ast"el ca ei s se scarmene unul pe altul! rm#ind ca eu s culeg apoi "olosurile luptei% unct la ? ceasuri stam l#ng ua salonului dint#i% Aveam pe "a un domino% urtam paltonul n care vizitasem asear pe 4ictoria i ineam m#inile pe piept la *apoleon% *eodat! rsun la urechea mea cuv#ntul "c"e+am"% - Te atept! drag% - 5aronul e aice- Tre$uie s vie ndat! o s "ie costumat n "lutur% - )ceea n-are s vie- 6ii linitit% Amanta $aronului se cheam Maria acht! actori i! totodat! lucru de mirare) domnioar% 2 cunoti- M mai ntre$i-) Cine nu cunoate creaturi de acelea-) - 6ii cu s#nge rece% 5aronul i trimise ieri un scump ncessaire de e$en ncrustat cu aur% #n acum el o cunoate numai din vedere i nare de la ea nici un semn de nelegere% Cat s 3oci $ine rolul Mariei% .pune-i c ai primit cadoul! mulumete-i! "gduiete-i! icaneaz-l! ntrigheaz-l! " ce-i vrea! eti meter( numai%%% - +umai- 4ei strica totul de ndat ce-l vei ntre$a despre numele meu; tre$uiete numai at#ta! pentru ca el s priceap c 3oci un rol strin% - 1i numele tu oare nu-l voi a"la niciodat- Uitat-ai "gduina de asear- C#nd vei cere mplinirea ei! atunci vei ti cum m cheam% - M iu$eti dar- 5a% - Apoi nu vei cere niciodat ceea ce i-am promis% - +u te iu$esc! dar mi placi; i de la plcere p#n la iu$ire e un singur pas; dar pune-te ceva n lturi; nu vezi cum m caut "luturul nostru4ictoria s-a deprtat% - Iu$ite domino) nu eti cumva spier- Tocmai; sunt spier din casa Anici tale% - &a-i aici- Cine- Anica- *-o dracului) mademoiselle Marie%

- Acum vd c eti un "lutur din cunotinele mele; vreau s zic! un "elde metamor"ozat n "lutur! un 'avatar'! cum ar zice pro"esorul nostru de lim$a sanscrit% - 5ravo) acum recomand-m! "rate .piere! la ngerul meu% - Tre$uie s te previn! mai nainte de toate! despre un lucru de prima importan% - .pune% - /i aduci aminte istoria mea cu 6rosa lui 9lumpen- .cutete-m! pentru mila lui *umnezeu) mi-o repei de trei sute de ori pe zi) nu te pot nt#lni "r ca s-aud ndat numele acelei nenorocite) - Ce s "ac! drag 6eldee) o iu$esc% *ar s venim la vor$a noastr% Mut#ndu-m n casa cucoanei Ana! m temeam ca nu cumva s a3ung la tirea-i scandalul meu cu 9lumpen% Tu nelegi c! av#nd o "at mare! ea n-ar "i su"erit pe un locatar%%% *eci! n contractul nostru mi-am schim$at personalitatea! nc#t muma i "ata m cunosc su$ nume! porecl i pro"esie imaginare de Teopomp erpetuevici! student de medicin% Caut dar! pentru propriul tu interes! a nu m dezmini% - /i promit% - Mai $ine de toate! nici s vor$eti despre mine% - 6ie i aa% - arola- arola) /l luai la $ra i am naintat la rzi8sze>s8a% - 6rumoas masc! iat generosul tu adorator! cele$rul "lutur namorat de "loarea nurilor ti i nsetat de dorina de a ntinde asupr-i splendidele sale aripi% - *omino i-a spus adevrul cel mai pur! idolule inimii mele% - *-mi dar $raul tu! nc#nttorule "lutura! i uit pentru aceast sear origina ta oriental! pentru a vor$i cum se vor$ete n &uropa% - 4 las s gustai plcerea dialogului; m ateapt alte mti mai puin poetice% Bic#nd acestea! m repezii n sal! unde m atepta *itrich% - 0as $lana n gardero$! m$rac paltonul meu! pune pe "a acest domino i plim$-te prin saloane; dar s nu vor$eti cu niminea nici un cuv#nt! chiar de ai asurzi de ntre$ri% M-nelegiApoi reaprui n salon! ca un persona3 din nou venit! ls#nd pe amuitul *itrich a 3uca! $ine-ru! dar n tcere! i prin urmare ntr-un mod "oarte "ilozo"ic! vechiul meu rol% Am trecut n salonul al doilea! "erindu-m d-a "i nsemnat de ctre 6elde! care optea nu tiu ce la urechea "alsei sale Micue% - Po1te! vous cherche" des sujets. m-ntre$ o masc% - 2 en trouve un bien mauvais devant moi% /ncon3urai salonul al treilea% - .piereasa 5enedec8 moare dup tine! mi zise n "ug un

domino% - +-are dec#t s citeasc pe 3olnavul ima&inar al lui Moli+re: sai&nare, pur&are, cl4sterisare! M-ntorsei n salonul al doilea% - 4rei s-i povestesc viaa ta de la leagn i p#n-n seara de astzi- mi zise o circazian% - Te iert pentru deprtatul trecut; spune-mi numai ceea ce am "cut de ieri i p#n astzi% 4ezi c taci- eti dar mu"luz de parol! i te las ca s te ndrepi n opinia pu$lic% - Apropiindu-m de ua salonului nt#i! vzui intr#nd dou mti proaspete% Una! mai nalt i mai gras! purta o rochie lung de atlas mohor#t -avea pe cap un "el de coroan aurit cu dini; cealalt! mai su$ire i mai mic! era m$rcat n rochie scurt de atlas verdedechis! cu un spener de cati"ea pim$ie -o cunun de "lori arti"iciale pe cap% C#teva cuvinte! ntrauzite din gura mscuei verzi i adresate ctre masca mohor#t! m "cur a ghici pe am$e% - 0as-m s ntrighez un pic pe ntrul dumitale! zise cea dint#i% - Cum i place! dar sunt ncredinat c peste cinci minute o s ncepi a csca! rspunse cealalt! deprt#ndu-se% Apucai $raul mscuei% - Ai venit s-mi ceri seama! Marie- M-ai recunoscutApoi luai $raul Micuei! iert#ndu-mi! drept precuv#ntare! a-i str#nge m#nua! care tremura n palma mea! dup o e;presie nou n asemenea cazuri! ca un petior prins n reea% 1i ne aezarm ntr-un col al salonului! unde o uria column arunca asupra-ne $ine"ctoarea sa um$r% Micua tcea% C#nd o "emeie amuete deodat n a3unul unei rstlmciri amoroase! c#nd! vesel i glumea p#n atunci! ea pleac ochii n 3os! sau se "ace a se 3uca cu aliseda ceasornicului%%% e semn $un) ea au de3a iu$ete! au presimte rsritul dragostei% Crescut n coala poeilor latini! adpat la ad#ncele izvoare erotice ale lui 2vidie! etroniu! roperiu etc%! eu cunoteam din copilrie! ca pe Tatl nostru, meteorolo&ia amorului; i! vz#nd tul$urarea "etei! mi zisei n g#nd( '2 am)' M#nua Micui se a"la tot nc n a mea% M uitai n 3ur i! nsemn#nd numai dosul a dou mti cenuii! cari stteau mai aproape de locorul nostru! prin o repede micare - o micare a crei repe3une se poate altura doar cu lovitura unui pumnal italian - ntiprii pe degetele copilei o srutare de "oc! ca toate acelea prin cari se-ncepe o iu$ire i cari - vai) - sunt cu neputin mai n urm% Micua iute i retrase m#na i se scul n picioare( - 4z! domnule! c nu merii ncrederea mea; adio) At#ta numai ateptam! pentru a pune n lucrare planul! artisticete concertat de mai nainte% - Adio) i-am spus "r cuvinte! prin o singur srutare! ceea ce

tre$uia s tii( te iu$esc) Adio) adio! Marie) Bic#nd aceasta! m ridicai cu demnitate i disprui n vlmagul mtilor! ce nvleau din ce n ce mai numeroase cu apropierea miezului nopii% Apoi ntorsei capul i zrii pe Micua reaez#ndu-se g#nditoare n misterioasa noastr poziie din dosul columnei% Tocmai atunci trecu l#ng mine 6eldeul cu rzi8sze>s8a% - 4i-to no-ta! c-ta am-tu s-ta i-to spun-tu ce-to va-ta! zisei $aronului n argotul studenilor! cari se cuprindea n aceea ca sila$ele s se despart i dup "iecare din ele s se adauge unul din aceste trei postpuneri( to, ta, tu5 anume: to dup vocalele e i i, ta dup celelalte vocale! i tu dup consune; nc#t "razul meu nsemna simplu( 'vino! c am s-i spun ceva'% +umai optsprezece #uri n ntreaga universitate vor$eau n per"ecie i cu o iueal neauzit n aceast lim$! ce o numeam totatutic. &u i 6eldeul eram recunoscui ca doctori ntre ceilali% - Cum s las singur pe Maria- rspunse $aronul% - Tre$uie s-mi "aci aceast slu3$ pentru zece minute% - *ar! scumpul meu%%% - 0as-m dar pe mine s-i spun eu oarece la ureche% 1i trec#nd din partea 4ictoriei! i optii leete( - *omino "c"e+am" te ateapt n salonul al doilea! l#ng a treia "ereastr% - 4ra s zic! d-ta mi cunoti secretul! domnule ,hi- . vede c aa% 0as $raul lui 7osen% 4ictoria simi c orice mpotrivire la cererea mea ar "i "ost prime3dioas i! str#ng#nd m#na 6eldeului! ea i zise( - 0a revedere! amoraul meu; p#n la viitorul $al mascat% - Cum- p#n-atunci nu ne vom mai nt#lni! ngerul meu- +u tiu; nu pot "gdui; nu at#rn de mine% - +eomenosule) cum s nu ai tu mil de patima mea! de "ocul meu! de chinul meu! de%%% - /ndatorire pentru ndatorire! iu$ite 6eldee% i-a venit r#ndul ami pro$a amicia ta% 4ezi acea masc verde-pem$ie din dosul columnei- 2 vz; dar ce-mi pas mie%%% - ie nu! "irete; cci ea%%% ea nu este Micua) dar mult mi pas mie! "iindc ncep a o iu$i! i tre$uie s-i dovedesc amorul meu! p#nacum respins! prin un ce eroic! care rpete i supune inimile "emeilor% A$ordeaz-o i "ii scandalos cu ea; eu m voi apropia atunci i te voi provoca la duel; tu-mi vei da carta i eu i voi rspunde cu a mea%%% *e la sine se-nelege c duelul va "i numai imaginar) se cere e"ectul! i nimica mai mult) - 4ei "i mulumit) 1i $aronul merse repede spre Micua! pe c#nd eu nsumi m "uriai dup column! auzind i p#ndind totul! dar "iind totodat nevzut de ctr $iata psruic% - Te cunosc! mscu! zise 7osen! aez#ndu-se l#ng Micua% Ce

de mai "iorini stors-ai de la mine) A vrea s ne renoim cunotina% .rmanul $aron nu tia cu cine vor$ete% Auzindu-l! eu a$ia mi puteam reinea r#sul% - Te-neli! domnule! rspunse Micua cu o voce despreuitoare! i voia s se scoale% - Ia las! puic! mara"eturile la o parte! nt#mpin $aronul! apuc#nd-o de talie% /n acest moment aprui eu! parc trec#nd din nt#mplare! "r ns a m uita la actorii scenei% - *omnule ,hi) zise cu tul$urare Micua% *umneata m cunoti i! prin urmare! eti dator a m apra% - #n la moarte! domnioar) Cine eti! domnule- adausei! pun#nd m#na pe umrul $aronului i msur#ndu-l cu m#ndrie de la cap p#n la picioare% Cine eti- rspunde) - Ia! sunt o masc! precum m vezi! i te po"tesc! prietene! s-mi sl$eti umrul! cci! zu! nu sunt prea r$dtor) - M 3ur c nu te voi lsa s "aci un pas - auzitu-m-ai- - mainainte de a-mi declara numele tu% - Aceast declarare oare va avea ea urmri- Tre$uie s-o tiu pentru ca s nu-mi pierd vor$a n v#nt! domnul meu% 5aronul mi ntinse carta sa! i eu! ls#ndu-i umrul! i detei p-a mea% - M#ini la opt ceasuri ne vom nt#lni! domnule $aron% - entru plcerea dumitale! domnule Tciune%% Am rmas iari "a-n "a cu Micua; dar! mulumit politicii mele! mpre3urrile s-au schim$at cu desv#rire% Acuma "rumoasa mea privea n mine pe un cavaler din evul mediu! gata a 3ert"i zilele pentru o singur sla$ micare a m#nuei sale% 'Cine tie - g#ndea ea n sine - dac-l voi mai vedea vreodat) cine poate ghici dac m#ine diminea glonul sau sa$ia adversarului nu-l vor ntinde mort pe c#mpul luptei( i eu! numai eu sunt cauza%%%' - ,hi) zise cu-nduioare Micua! tu nu tre$uie s te $ai! eu nu vreau! eu nu-i dau voie% recum vedei! ntr-o scurt minut! din 'domn' am devenit ,hi; din 'dumneavoastr'! tu% - Ce auz! Marie- +u m-nel oare- Tu ai vrea s triesc- tu m iu$eti- 6gduiete-mi c nu te vei $ate% - & cu neputin) onorul mai presus de toate) "i-voi demn de dragostea ta dac me-i vedea tremur#nd -ascunz#ndu-m dinaintea armei unui om! provocat de ctre mine nsumi- *ar dac el te va ucide- 4oi pieri voios! duc#nd cu mine n morm#nt credina c mor iu$it de tine) - 2! *oamne) - Aceast nt#lnire! oh) poate s "ie pentru noi cea de pe urm!

Marie; de aceea! am o rugminte%%% - Ce s "ac) nu tiu ce s zic) - *ac $aronul m va ucide! trimite la tatl meu! a crui adres o vei gsi ntre h#rtiile mele! acest inel cu marca "amiliei! care trece n neamul nostru de la prini la "ii% /n saltarul de sus al $iroului vei a"la zece mii de "iorini n $ilete de $anc i actul de danie pe numele tu%%% . nu g#ndii! domnilor! cum c! n adevr! saltarele mele ar "i vzut vreodat mcar zece mii de parale; ns! n a3unul unei mori care nu era s se-nt#mple! interesul meu cerea ca s dau o idee c#t mai "rumoas despre starea mea "inanciar% /n ateptarea $iletelor promise n ne"iin! prezintai acum Micuei inelul meu; ceea ce era nc o viclenie! cci de pe tciunele marcei! iu$ita mea recunotea! "r ca s io "i spus eu nsumi! clc#ndu-mi oarecum "ireasca modestie! cine anume e dnuitorul cele$rului ncessaire% Micua pl#ngea su$ masc% - 7econdu-m acum la mama; i%%% Aici glasu-i s-a rupt ca o coard din care artistul voiete a scoate nite sonuri mai presus de puterea instrumentului% - 1i- ai zis 'i'! su"letul meu- n-ai s"#rit%%% - 1i dac moartea te va crua%%% - /i voi 3ert"i rmia vieii% - +u-i vei ntoarce cuv#ntul- +ici n ast! nici n ceea lume) *up un 3urm#nt at#t de pompos! ncepurm a cuta prin saloane pe rtcita doamn acht! pe care am gsit-o! n "ine! ntrig#nd pe un consilier de stat cu capul al$ i pleuv ca al s"inilor% Aici ne-am mai str#ns de m#n ca nealtdat! i m deprtai! dup ce auzisem cuvintele Micuei ctre doamna Ana( - :ai acas) m doare capul%%% '5ravo) iat ce se cheam a "ace tre$uri) Ulise n 6diseea n-a "ost mai iste n nscocirea i gruparea stratagemelor)' Ast"el cugetam eu cu m#ndrie! cut#nd pe "eciorul meu n toate unghiurile clu$ului! p#n ce-l zrii! n "ine! tocmai n salonul al treilea! str#mtorat ntr-un col de ctr amgita 4ictoria! care! lu#ndu-l de pe costum drept mine! i povestea rusete! "ranuzete! leete i nemete conversaia sa cu 7osen! i-n zadar cerea de la el povuiri mai departe! cci asculttorul *itrich! iind aminte porunca! nu rspundea nici prin cel mai mic cuv#nt% - Ah! iat i dumneata! domnule ,hi) 6iindc-mi cunoti taina! spune-mi! pentru mila lui *CumneDzeu! ce s-a nt#mplat oare cu prietenul dumitale- /nchipuiete-i c de dou ceasuri ntre$uinez n deert toat elocuina mea pentru a scoate din gura lui mcar un singur son% - Aa-i politica amicului meu! drag mscu% &l va vor$i la timpul oportun! iar p#n atunci nu vei putea stoarce de la d#nsul nimic! cci amicul meu e mare diplomat) 1i plec#ndu-m la urechea lui *itrich! care asculta cu uimire

laudele ce-i dam i cari el nu le nelegea! i zisei( - Ia $lana -ateapt a"ar% *itrich iei "uga% - Ciudat lucru) chiar de necrezut) zise 4ictoria! vz#nd alergarea lui *itrich% *up modul n care el vor$i asear i-n astsear! nu l-a "i putut socoti ca unealta unui alt; i cu toate astea! vz c dumneata! un copil - iart-mi aceast "ranche - i-ai "i poruncind) - &l e Me"isto"eles al meu! neneac) Citit-ai /austul lui ,oetheAdio) 1i m "cui nevzut% Ieind a"ar! gsii pe *itrich "r palton i "r domino! atept#ndu-m cu $lana% - .trig o $ir3! iar singur du-te acas i culc-te; eu voi dormi n t#rg% - 1tii unde ade do"torul +egus- ntre$ai pe drocar! suindu-m n sanie% - Cum s nu tiu! cuconaule- Chiar acum am dus la dumnealui un $oier la cri% - Iute dar) 1i! lungindu-m n sanie! ntonai c#ntecul studenilor! "c#nd s rsune pustiitele ulie i sergenii poliiei s despere de a nu m putea opri ca pe un pedestru...

III Ziua a treia *octorul +egus! un t#nr de douzeci i trei sau patru de ani! nltu! su$ire! smolit la "a! coroiat la nas! cu ochi mari! sprincenat! cu o "runte destul de $ine desemnat! avea una din acele "iguri cari plac i se par "rumoase la nt#ia vedere! mai cu seam pentru un ne"izionomist! dar resping pe un cunosctor prin un nu tiu ce egoistic! m#rav! viclean; un nu tiu ce spat n liniile "runii! n ndoitura nasului! n trsturile $uzelor! n schimositura z#m$etului! n "ocul ochilor; mai n s"#rit! un nu tiu ce ntiprit n toate deodat i cu neputin de a se analiza n amnunime% +enorocirea "emeilor e de a nu apro"unda nimica% @udec#nd lucrurile numai pe dasupra! ele strigau( "'onsieur $&us est charmant!' i monsieur +egus devenise! n c#teva luni! doctor "avorit al damelor% +egus "inea cursul de medicin! c#nd eu intrai la *repturi% +eam cunoscut la $aronul 7osen! la care toi paraziii universitii aveau "acultatea lor%%% de a m#nca! "iindu-le ur#t s ad la mas singuri%%% cheltuind din pung% *e atunci ncoace! +egus! care n-a z$ovit de a recunoate n mine o natur cu totul necapa$il de a crede n "ilozo"ia moral! s-a "cut prietenul meu cel mai intim! dei niciodat nu-l invitam la mas! din cauz%%% c $ugetul nu prevedea cheltuieli e;traordinare; i

peste o sptm#n el mi descoperi din amicie o tain! cunoscut de toat lumea! dar care m-a adus mai t#rziu la descoperirea unei alte! necunoscut de niminea% +egus avea o amant! de care nu tia cum s se des"ac% 'Am promis - zicea medicul nostru - c o voi lua a doua zi dup doctorizarea mea%%% am promis naintea marturilor%%% /nelegi c ar "i o neiertat ne$unie din parte-mi de a-mi nchide viitorul pentru totdeauna%%% ea-i cusutoreas%%% cum oare s "acem-' ' entru ca s te pot s"tui n cunotina cauzei! ar tre$ui s-o vd! s-i ptrund caracterul%%%' 'A "i "ericit de ai putea nc s-i placi%%%' '1i s m prinzi! nu-i aa- :ai la d#nsa)' .o"iica era o "rumuic copil de asesprezece ani! delicat! melancolic! sentimental% &a iu$ea pe +egus ca o ne$un% *intru-nt#i! voiam s-o curtez( dar vz#ndu-mi munca zdarnic! m hotr#i! cu o generozitate cam silit! a "i numai amicul $ietei "ete! cel puin p#n la o vreme% este o $ucat de timp! .o"iica se m$olnvete% 4iind tocmai atunci! din nt#mplare! eu m aezai ntr-o cmru nvecinat! cu capul plecat pe m#n! pentru a nu auzi de aproape vaietele copilei i pl#nsul mumei% /ntr +egus! scrie o reet i trimite pe $tr#na la spierie% '. iai! drag .o"iic! c#te o linguri de ceai la 3umtate! numaidec#t la 3umtate de or; iar eu m duc! voi veni desear! m gr$esc%' Bic#nd acestea! +egus srut pe .o"iica i iei! "r a "i visat mcar despre prezena mea% *up ce se-ntoarse muma cu o sticlu! ieii i eu! promi#nd a le revedea c#t mai cur#nd% este o zi m a$at la .o"iica; ea era moart) e "ereastr se a"la sticlua cu reeta deasupra% Azardul m-a mpins a-mi arunca ochii pe eticheta sticluei( /te o lin&uri de ceai dimineaa i seara. Crima lui +egus apru ntreag naintea ochilor mei% /mi adusei aminte cuvintele lui( '+u tiu cum s scap de ea'% 6r a rosti un cuv#nt! m zv#rlii din odaie a"ar i m repezii drept la locuina lui +egus% '1tiu totul! +egus) tiu totul)' 'Ce "el de tot-' '.o"iica a murit)' '6atalitate) o iu$eai-' '. iai! drag .o"iic! c#te o linguri de ceai la 3umtate%%%' Aici +egus a srit de pe scaun ca oprit i m-a apucat de m#n% 'Cine i-a spus aceste cuvinte-' 'Mai tiu i altele( c#te o linguri de ceai dimineaa i seara%%%' Alerg#nd n goana calului de la .o"iica la +egus! eu m a"lam su$ nr#urirea unei voci interne! strig#nde( rz$un pieirea nevinovatei 3ert"e% &ram o simpl unealt a sentimentului% Cugetarea n-a avut nici o parte! c#t de mic! n purtarea mea! p#n la minutul c#nd m vzui "a cu +egus i pus n trista alternativ( sau de a-l acuza naintea dreptii! cer#nd autopsia rposatei! sau de a mistui n s#nu-mi cunotina crimei! devenind prta prin nteresata mea tcere% resupuindu-se c legile vor pedepsi pe +egus! au din aceasta va urma nvierea .o"ici- Ca acuzator al doctorului! n cazul de "a! n loc de a c#tiga n opinia pu$lic! oare nu voi "i eu nc $nuit pentru ne"asona$ila mea "amiliaritate cu nite cusutorese- 1i apoi! oare 3udectorul nu m va ntre$a( '*e ce n-ai cercetat reeta lui +egus chiar c#nd ai auzit cuvintele lui- de ce o aa

idee i-a venit n cap tocmai dup moartea .o"ici-'%%% Mi-au tre$uit c#teva secunde pentru a vedea realitatea poziiei n care m-am v#r#t% ' ropriul "olos mai nainte de toate)' mi zisei drept ncheiere% '4iaa social decurg#nd din com$inarea ntereselor ndividuale - urmai mai departe n mine - datoria omului e de a-i pzi cmaa sa; trea$a provedinii e d-a "ace ca pzitorii cmeilor individuale s ai$ nevoie unul de altul% &u! unul! mi-oi mplini misia; provedina mplineasc-i pe a sa cum va ti mai $ine%%%' Acuma nelegei n ce mod! ngrop#nd n mine misterul sticluei! am a3uns a "i creditor de recunotin al lui +egus; un creditor de nu iu$it - ceea ce ar "i contra naturii - cel puin temut i ascultat% /ntr#nd n salon! vzui numai tot mese de 3oc% 1tosul! pichetul! vistul domneau despoticete n aceast societate! mpc#ndu-se i urm#nd unul dup altul! ca $oierii Adunrii 2$teti% Cut#nd un locuor mai retras! zrii ntr-un col al odii un individ! care se caracteriza prin aceea c n toat viaa sa el n-a "ost nimica alta dec#t numai sadea 3urnalist% +imeni n-a putut a"la vreodat unde i din ce prini s-a nscut! sau unde i c#nd a studiat! sau ce tia i ce nu tia domnul Eahlstimme% C#nd dumnealui scrise primul su articol ntr-o "oaie periodic oarecare! lumea a citit cele dint#i r#nduri! apoi a aruncat ochii asupra iscliturii i azv#rli numrul ziarului! zic#nd numai at#ta( 'Ce sectur)' Eahlstimme a urmat a scrie! oamenii au urmat a nu citi scrierile lui; i! cu toate astea! el a3unse n "ine a-i "ace o reputaie de 3urnalist) A3unse la aceea c semntura lui s devin n ziar un lucru tot at#t de neaprat ca titlul sau ca indicaia tipogra"iei) a3unse a "i respectat chiar de acei i mai cu seam de acei care nu l-au citit niciodat) Atunci Eahlstimme a nceput a purta pantaloni in"initaminte scuri i plete in"initaminte lungi! ca semne de li$eralism e;trem; a nceput a nu rspunde la nimica i a ntre$a despre toate! dup o$iceiul oamenilor mari; i s-a hotr#t a "unda o "oaie a sa proprie! n care se cuprindeau regulat urmtoarele( F% 2 revist politic interioar! al crei neles era c( dac nu m vei asculta! vei pieri% G% Un articol de "ond! care voia s zic( vei pieri! dac nu m vei asculta% H% 2 revist e;terioar! n care se a"irma! pe $aza depeilor telegra"ice sau a "oilor strine celor mai veridice! c! $unoar! ,ari$aldi a ncetat din via% I% Corespondene! adec minciuni isclite de ctre autorii lor! ceea ce dovedete! oriicum! un mare cura3 moral% J% /ndemnri de a su$scrie n "avoarea! de pild! a $eduinilor! cari n-au mi3loace de a n"iina o oper n centrul A"ricii; dar mai adevrat numai n "avoarea redaciunii% =% 6acte diverse%%% &u credeam a nu "i de prisos ca duelul meu cu 7osen s "igureze

n "aptele diverse ale domnului Eahlstimme; aadar! l a$ordai cu aerul de acea pro"und admiraiune ce se cuvine unui mare literat! mare patriot! mare om de stat! mare "ilantrop) - /mi pare $ine c v nt#lnesc! domnule Eahlstimme) poate nu ne vom mai revedea%%% - *e ce- M#ine diminea m $at n duel% - Cu cine- Cu "inlandezul $aron 7osen! coleg al meu de "acultate% - +u-l cunosc% - Un 3une temerar! care a cutezat s susin odat n societate c dumneata%%% - Ce- 2) dar lucrul nu merit de a "i raportat%%% - *in contra! din contra) A susinut! zici dumneata! c eu%% - 4oi repeta dar chiar cuvintele $aronului( '*% Eahlstimme a iz$utit s par a "i ceea ce nu este'% @urnalistul s-a "cut c nu aude cuvintele mele i rencepu interogatoriul( - Cu ce arm v $atei- Cu cara$ina% - Curios) i la c#i pai- 0a zece% - Care e motivul duelului- 5aronul a cutezat s "ure de la mine papucul amantei mele% - Cine e amanta dumitale- 2 3un al$inos! cu ochii roi ca tranda"irul i prul mai al$ dec#t crinul) - /mi dai voie a anuna evenimentul chiar n "oaia de m#ine- *ac aceasta v "ace plcere) - &u voi presupune n articolul meu c dumneata ai ucis pe $aronul 7osen; nt#mpl#ndu-se cumva altminte! voi recti"ica "aptul n "oaia de poim#ne% - Atunci s presupunei mai $ine c $aronul m-a ucis pe mine% - M unesc i cu asta% Eahlstimme ceru o $ucat de h#rtie! scrise c#teva r#nduri i rug pe +egus de a le trimite pe dat la tipogra"ia ziarului%%% Iat dar c de la a doua zi eu nu mai e;istam pentru pu$licul ,ermaniei ntregi! i chiar pentru oricine citea nemete) *up ce toi musa"irii s-au mprtiat unul c#te unul! dup ce slugile au str#ns mesele verzi i lampele i au aezat scaunele n 3urul odii! dup ce am rmas numai eu i doctorul! i-am povestit scurta mea intrig cu Micua! scopul "alsului meu duel cu 6eldeul i cerui s-mi "ac o amputaie% - Amputaie- /nne$unit-ai! .pierule- d-apoi nu eti rnit)%%% - 4rei s zici! doctore! c am o ran imaginar- &i $ine) "-mi o

amputaie tot at#t de imaginar) /nchipuiete-i! $unoar! c vezi o gaur c#t-colea n "runtea mea! i urmeaz cu regularitate dupre cum te nva chirurgia% 1-apoi ndat! "r z$av; sunt acum ase ceasuri! i la opt i 3umtate tre$uie s m duci acas n cupeul tu! lungit "r micare! ca ,ustav-Adol" dup $tlia de la 0utzen% Apuc-te! parbleu! Micua m ateapt! cum te atepta ntr-o vreme rposata .o"iic%%% +umele .o"iici a produs un e"ect nedescris% *in negru! +egus deveni rdciniu% 6r a nt#mpina prin un singur cuv#nt! el iei n odaia de alturi! aduse un plastor! o $ucat de p#nz ceruit i $ortelit ca o sit! comprese! $anda3%%% i peste c#teva minute eram m$odolit la cap ca un pa turcesc cu trei cozi! i m studiam cu mulumire pe mine nsumi n toate oglinzile salonului! zic#nd! ca 3unele d% Maiorescu n cursul su pu$lic( '0umea este o iluziune)' &rau doi ini amputai! unul n oglind! cellalt naintea oglinzii%%% i nici unul rnit) - Mai tre$uiete ceva! +egus) .unt prea rumen la "a pentru un rnit n "runte) +-ai cumva vro $iloseal*octorul aduse o sticl cu pra"uri i m pre"cu ntr-o mumie din timpul lui 7amses; m vzui gal$en ca i c#nd mi mai rm#neau numai trei secunde de via% +u mai era timpul de a ne culca( soarele s-a ridicat sus% +i s-a servit ciocolat i +egus ordon a se nhma caii% Tocmai atunci un curier ne aduse ziarul 0ahrheit -%devrul.! "oaia cele$rului Eahlstimme! unde am gsit ntre altele( "1n eveniment deplora#il a avut loc chiar n momentul n care scrim aceste rnduri. 'oi studeni strini, "inlandezul #aron *osen i moldo-valahul 2hi Tciune s-au certat din cauza papucului unei +une al#inose. 3ucrul a a+uns la o provocaiune, i duelul a urmat astzi, n zori de zi, la zece pai cu cara#ina. '. Tciune a czut mort. 4oi depln&em aceast catastro", cu att mai mult c nenorocitul +une moldo-valah a "ost un amic intim al nostru i un admirator sincer al ideilor noastre politice." A$ia avui timpul a striga '$ravo)' vz#ndu-m ucis cu at#ta s#nge rce de ctre viteazul 3urnalist! cum iat sosete o alt novitate( un 3andar cu dou scrisori! una de o mrime i culoare ordinar! alta n o mic copert tranda"irie i pecetluit cu o inim de $ulin% *octorul deschise pe cea dint#i i citi cu glas( "7ubite -sculape! Femeia mea se a"l un peu mal de c8teva "ile5 simte une migraine terrible, &sete dar l--dessus o or li#er pour la voir. %l domniei-tale amic i serv, 'apppsch"

- .pune c voi veni la ? i 3umtate! zise +egus 3andarului! care iei ndat! cu toat vederata sa dorin de a studia mai ndelungat cadavroasa mea "a i legtur de la cap% - Ascult! $di - urm el ctre mine - eu i-oi citi i cellalt rva! nu-i vor$; ns te rog din amicie s ii secretul% - 6irete) cum se in toate secretele de amor ntre prieteni% +egus amirosi scrisoarea! zic#nd( "mille fleurs!" i apoi citi( "9iranule, (z cum m rsplteti pentru sacri"iciile mele. 5at o sptmn de cnd nu mai vii. Te atept sau... te voi despreui! Pn acuma a ta credincioas, /ani Post-scriptum. !tii c #r#atul nostru se duce la tri#unal de la 6 ceasuri. Te srut de o mie de ori, scumpul meu! /%" - .crisorile procurorului cu soia sa ne sosesc "oarte la timp! zise +egus dup o pauz de rzg#ndire% 6alsul tu duel i imaginara ta ran o s "ac numaidec#t o mare zvon prin t#rg; deci! pentru ca s nu urmeze cumva vreo cercetare legal! eu voi cuta s previu pe Mappsch cum c totul e o glum! un rmag! o 3ucrie%%% ,#nditu-te-ai la aceasta! $re- 5a n-am avut c#nd! "rate; i m-ncredinez c eram s "ac c#t pe ce o stranic do$itocie! cu toate c sunt legist) +egus sun clopoelul% - Tu! Ma; i cu @ohann vei merge cu mine; dup ce vom a3unge la casa d-lui! l vei scoate din cupeu i-l vei duce pe sus! ca i c#nd ar trage de moarte% M-nelegi- zise el camerdinerului! care-l asculta cu gura cscat! ca pe un predicator latinesc de la $iserica papista% :ai acuma) adause +egus ctre mine! i am ieit% 1ez#nd n trsur! am improvizat urmtorul c#ntec n "elul tuturor improvizaiilor! i care zugrvea planul meu n privina Micuei( 0racul, petrec8nd prin lume, !i-a "cut un &roaznic nume Toi "u&eau, "u&eau, "u&eau *um de d8nsul au"eau! ,n s"rit, de ciud mare, -l se "ice bolnav tare, !i, lun&indu-se pe pat, Pielea popii a i dat!

6amenii, cu bucurie, S-au &r#it pe loc s vie, !i-n&ropndu-l cu alai, :#au trimis departe#n rai! 'e atunci, cu-ocaua mic 7l se plim# "r "ric$ !i lucrndu-i dup plac, Stri& "'oar nu sunt drac!" Aci am a3uns la poarta casei doamnei acht% #n acum n-am avut tre$uin de a descrie edi"iciul respecta$ilei mele gazde i personalitile celorlali chiriai! ama$ili ai mei megiai% Urm#nd metodului matematic! am de"init mai nainte de toate centrul; de aci nu-mi va "i greu a plim$a o raz mpre3ur! din punt n punt! i ndat vei avea o circom"erin) Bidirea ntreag se alctuia din r#ndul de 3os! r#ndul de sus i o mansard% /n r#ndul de sus locuiam peste sal eu i nsi stp#na casei cu prsila% /n r#ndul de 3os se a"la su$ mine o $cneas vduv dup trei $cani! de la care toi studenii cvartalului luau pe datorie #ri! sardele etc%; su$ doamna acht - un "rancez par"umar cu soia! apte "ete i trei $iei! vr#stai treptat! ncep#nd de la patru luni i p#n la nousprezece ani% /n mansard petreceau cu locuina! deasupra mea! dou modiste! i deasupra doamnei acht! trei studeni de la coala veterinar% C#nd cupeul lui +egus s-a oprit la poart! par"umarul! monsieur @ules! deschise ua! scoase capul! de la care se rsp#ndea mirosul a nu tiu c#te sute de esene! i aps pe cea" scu"ica de l#n al$astr i rosti cu un aer de TalleKrand( ";a doit ,tre que que chose!'% Tot atuncea o m#n nu tocmai de cele mici a nceput a terge de sudoare unul din geamurile de la o "erstruic a mansardei! i apoi zrii migind ca n lampa magic "igura unei modiste! /r<ulein =retchen, cea cu ochi de $ou! dup cum $tr#nul 2mer numea pe $londa Minerva% Ma; al lui +egus deschise portia cupeului% - Mai ncet) strig doctorul% +u vezi n ce stare se a"l rnitul! do$itocule- 'on cher monsieur 2ules! adause el, pr,te"#nous votre secours! 6, mon 0ieu! quel malheur! - Que vois#je! ' sieur =hit"a bless! /n acest minut! am#ndou modistele! c#tetrei veterinarii! proprietreasa #rilor! cei zece motenitori ai par"umeriei cu mancele i muma lor! Cati i "eciorul meu erau de3a a"ar) 5ietul *itrich! ce-i nchipuia acuma pe stp#nul su n gura morii! i "r#ngea m#nile i i smulgea prul! aduc#ndu-i aminte! pesemne! c rposatul nu i-a pltit lea"a pe trei luni% 4eterinarii au nceput a e;plica modistelor di"erena dintre un om rnit i un c#ne mpucat%

6ranuzimea nec3ea pe +egus pentru a a"la le pour#quoi al rnii% Cati alerg ca o cprioar sus i se-ntoarse cu doamna acht i Micua% *ar srmana duduc nici a avut c#nd s vad $ine pe cavalerescul su aprtor de la $alul mascat( ea a leinat pe pragul uii! cz#nd "r simiri pe scar; i ndat grupa privitorilor s-a mprit n dou( modistele! $cneasa i "rancezele au rmas l#ng mine! veterinarii i "rancezii s-au aruncat s a3ute Micuei( atracia se;ului "iind o lege "izic! ca i atracia ne>tonian) Ma; m-a ridicat de su$suori! @ohann m-a luat de picioare! +egus mi spri3inea capul! /r<ulein =retchen mi inea m#na dreapt! uit#ndu-se la mine cu o nespus ngri3ire! plin de o sensi$ilitate curat nemeasc; /r<ulein )nnchen, modista cea mai t#nr! $laie ca un pudel, mi inea m#na st#ng! str#ng#nd-o convulsiv din o prea mare simpatie; "rancezele ciripeau; $cneasa "osia( cu ast"el de alai am "ost scos din trsur% Micua! Cati i doamna acht se "cur de3a nevzute! o dat cu partea $r$teasc a societii% Cu ochii aproape de tot nchii! "ui suit n odaia mea i lungit n aternut% +egus a rugat apoi pe toi s ias! a tras zvorul uii! i am rmas numai noi% +e$un de $ucurie! am srit din pat% - M-ai ndatorat! +egus! p#n la morm#nt) i zisei! srut#ndu-l n gur cu nc#ntare% :a! ha! ha) eram s mor de r#s%%% nu de ran) *eacuma m dez$rac i m culc% Tu s treci la doamna acht i s-o rogi! so rogi "oarte mult! a m priveghea n lipsa ta% - 0as pe mine) - oate i se va n"ia prile3ul de a opti vro dou cuvinte la urechea Micuei% .pune-i c prezena sa mi-ar uura durerea%%% c i-e cunoscut cauza duelului%%% - 1i celelalte) &ram de3a dez$rcat i ntins pe perne! c#nd +egus lu ziua $un! mi dori isprav i iei% *itrich! intr#nd pe v#r"ul degetelor! se apropie de mine% - Cuconaule) - 2") - Cuconaule) - U") - Cuconaule) - Ah) - Cuconaule) - Tu%%% eti%%% cheam%%% pe%%% Ca-ti%%% 2h) *itrich reveni peste un minut cu slu3nica doamnei acht% 6cui lui *itrich semn cu m#na ca s ias% - Ce nenorocire s-a nt#mplat cu dv%! domnule) a nceput Cati! terg#nd lacrimile ce-i curgeau din ochi! ca i c#nd ea ar "i m#ncat o oca de hrean% Cine ar "i crezut) *e ai ti c#t de mult su"ere duduca) *-ei de asear mi-a spus tot) n-a dormit toat noaptea%%% astzi! vz#ndu-v rnit! a leinat! se pare c-o s ai$e "riguri! de sl$iciune nu poate sta n

picioare%%% *o"torul! care v-a adus pe dv%! i r#nduiete acum nite do"torii%%% - *o"torii&ram c#t pe ce s m arunc din pat! auzind despre do"toriile lui +egus i reamintindu-mi n o clip istoria .o"ici) A$ia m-am putut stp#ni! i urmai cu vor$a mai linitit! trg#nd glasul 'cu lim$a de moarte'( - *ra-g%%% adu%%% ree-ta%%% s-o%%% vd%%% ca%%% s%%% nu%%% tie%%% nime%%% *-ar%%% veni%%% dudu-ca%%% desear% .printioara Cati n-a z$ovit a-mi aduce reeta% 6iind prea $olnav pentru a o putea lua n m#n! rugai pe "rumoasa mea s mi-o ie naintea ochilor i apoi citii( >p% )mbrae levant ?crup% j% Pulv% *antharid% ?crup% j% @ )cet% 'orph% 0rachm% j% @ ?acchar albi Anc% j% '%f% atque divide in B77 partes aequales% 0% u% :a un ceas un praf% CD E B77 0r% $e&us%

Epilog #n aci am reprodus din cuv#nt n cuv#nt! chiar din liter n liter! manuscriptul lui ,hi Tciune! coleg al meu de la UniversitateaLLL! carele s-a mpucat sunt acum c#teva sptm#ni! i cum s-a mpucat) tocmai n noaptea cununiei sale cu o domnioar "rumoas ca un nger! de spirit ca un demon i nzestrat - ceea ce lipsete i ngerilor! i demonilor - cu cincizeci mii de gal$eni n numrtoare)) Micua s-a gsit pe masa rposatului! ntr-o copert su$ adresa mea i cu urmtoarea epistol( "Prietene! Sinuciderea mea este un anacronism. %devratul ei moment a trecut sunt de+a apte ani. 'e atunci eram mort n idee, i dac nu m ucideam n realitate, cauza era c nu voiam ca lumea s poat presupune din parte-mi mcar o um#r de pusillanimitate. 8amenii ar "i zis el s-a ucis pentru c nu i-a putut "ace o poziie n societate, pentru c su"erea de lipse, pentru c... i aa mai departe. 7i #ine! mi tre#uiau cincizeci mii de &al#ini$ mi tre#uie o soie ca "ecioara, creia i las

numele meu, i nimica al meu a"ar de nume$ mi tre#uiau toate astea pentru ca s capt, n "ine, dreptul de a m mpuca. 3-am cti&at scump acest drept! /e va spune lumea9 % dori prea mult s-o pot &hici. 4u-i rmne pn nici clenciul de a m declara de ne#un, cci atunci o vor dezmini lun&ile mele diplome de doctor n le&i i liceniat n litere!! %adar, oamenii vor "i silii a crede, "r alte comentarii, c m-am mpucat simplu pentru c am o#osit de a tri. /auza i se pare, poate, a "i cam curioas9 /rede-m, amice, cine triete prea repede ostenete ntocmai aa ca acela care alear& prea iute$ i unul, i altul a+un& la scopul lor mai curnd dect #roatele estoase ale umanitii! 'ar o dat ce au a+uns la scop, ei nu mai au ce "ace... ,i las un manuscript, pe care nu l-am s"rit, "iindc m-am oprit, din ntmplare, pe descrierea reetei$ i atunci mi-a venit ideea de a rmnea comic pn i n a+unul sinuciderii e "oarte natural de a muri vor#ind de reete! Tu ai cunoscut toate persona+ele Micuei; deci aduni suvenirile i s"rete sin&ur acest scurt epizod din scurta mea via! %l tu - vor# s "ie! - 2hi" Am primit cu $ucurie amicala nsrcinare a nenorocitului meu vor$ s "ie - ,hi! i! cu a3utorul h#rtiilor sale postume! am reuit a completa cele Trei zile i trei nopi din viaa unui student. Micua a czut n laul lui Tciune chiar n ziua imaginariului duel cu $aronul 7osen% 7eeta lui +egus! compus din opium i g#ndaci de tur$at! a "cut minuni n aceast mpre3urare% A doua zi! Tciune s-a sculat tea"r din pat; dar n-a ieit din cas vro dou zile! pstr#nd ast"el $una-cuviin i%%% legtura de la cap% Aceste dou zile au "ost pentru el un adevrat paradis al lui Mahomet! redus la o singur hurie% /n a treia zi! Micua ncepu s-i aminteasc despre 'necesitatea cununiei'% - Ai uitat! iu$ito! c nu am v#rsta legiuit; s mai ateptm un an! sau%%% sau doi ani% - romite-mi naintea mamei) nu-i cer altceva! scumpul meu) - . promit-%%% $ine)%%% chiar m#ine o s vor$im cu cucoana Ana% *up mas! ,hi i dezleg capul i alerg la $aronul 7osen% - Ce nou! .pierule- Tot t#rgul vuiete despre duelul nostru i despre rana ta% 4zut-ai astzi pe Maria- Ai un noroc "a$ulos! 6eldeule) - .pune mai degra$) - Ateapt-o pe ea azi n odaia mea! pe la unsprezece desear% - e ea- i-am spus o dat% - +u glumeti- e cinste; totui%%% - Totui- . nu cumva s aprinzi lum#narea%

- 2are s "iu aa de ur#t- M poi crede c eu! unul! nu te voi mguli n ast privin% - 6ie cum zici; m nvoiesc; n-am ce "ace) - Mai este ceva% - Mai este- . nu vor$eti cu Micua% - +u te pot nelege) - 0a $al mascat toate glasurile sunt acoperite i se par deopotriv; acolo! su$ masc! ai putut scpa cu una! cu dou%%% dar tre$uie s-i spui cu "ranche c ai o voce "oarte nemuzical! i m tem ca domnioara s nu se sperie) & cam deprins a leina% - 1-apoi tot aa are s "ie- 5a numai la nceput! $di! p#n ce-i vei "ace o cale $tut%%% - rimesc i asta; ns! dac ea singur va ncepe a vor$i-%%% - Urmeaz-i drumul "r a rspunde) - 2 dragoste original) - Cu at#t mai romantic) - *ar tu unde vei dormi- eu! unul! te previu c-mi pstrez postul p#n diminea - F la bonne heure! eu m voi pitula unde va da t#rgul i norocul) 5aronul! par"umat ca o cal" de negutor! ntr ntr-amurg n apartamentul lui ,hi! unde l atepta *itrich! prevenit de ctre stp#nu-su; pe c#nd nsui ,hi 3uca n $iliard! palavragea i r#dea ca un ne$un! curt#nd trei ar"oniste n ca"eneaua "*h8teaux aux fleurs"% 0a unsprezece ore punct! Micua iei pe v#r"ul degetelor din odaia sa! trecu cu mare paz coridorul! deschise ncetior o u i%%% iat-o cuprins n $raele $aronului% Tot atuncea! ,hi ieea din "*h8teaux aux fleurs" cntnd: 'arlborou&h s en va#t#en &uerre, 'ironton%%% i-i ndrepta paii acas) *up ce se sui pe scar! eroul nostru avea naintea sa dou ui( cea din dreapta ducea n odile lui! cea din st#nga n odile doamnei acht% &l se oprete! pare a sta pe g#nduri! apoi $ate de trei ori la ua vechii actorie! care odihnea acuma de un ceas pe s#nul%%% Mor"eului% - Cine-i acolea- rsun dinuntru o voce speriat% ,hi deschide ua! i d-na Ana l recunoate la sla$a lucire a candelei denaintea icoanei s"#ntului .ig"ried! cel cu istoria zmeului% - Ce s "ie! domnul meu- o tragedie) - 5a numai o melodram! doamna mea) ,hi i art cu m#na patul deert al Micuei% - Unde-i Maria- o! *oamne) - 6iica dumneavoastr e n odaia mea! n convor$iri misterioase cu $aronul 7osen%

*oamna acht sri din pat! uit#ndu-i de tot costumul de noapte! vreau s zic lipsa costumului! i se repezi la ue% ,hi o reinu% - /nc un pas! i-i pierde pe srmana "eti! care se a"l acuma "oarte naintat pe calea norocului% - Adevrat spui) voi str#nge pe toi chiriaii! voi intra cu marturi%%% - M-ai neles de minune; ns mai este ceva la mi3loc% Mai nainte de a "i a $aronului! Maria a "ost a mea! i chiar acum ea i nchipuiete! pe-ntuneric! c se a"l l#ng mine) &u am v#ndut-o $aronului! am v#ndut-o! doamna mea! precum se vinde un "aeton puin uzat! dar ieit din mod% $cessaire#ul de a$anos a "ost din partea $aronului%%% i eu l-am prezintat n numele meu; duelul de mai deunzi a "ost o poveste; n s"#rit! am ntre$uinat mii de viclenii pentru a a3unge la scopul meu%%% 5aronul nu tre$ui s-o tie) Ctai ca Maria s nu m dea de gol( alt"el! ea este pierdut% *oamna Ana iz$i ua i z$ur pe scara ce ducea la mansard; de aci ea se pogor n r#ndul de 3os! i-n c#teva secunde reapru nsoit de dou modiste! trei veterinari! $cneasa i monsieur @ules cu tot neamul) .e nelege de la sine c hainele nocturne ale acestei societi nu erau nicidecum 'ca ntr-o zi de sr$toare'% ,hi redeveni nevzut( el merse linitit napoi la "*h8teaux aux fleurs"! pentru a s"#ri o partid de che&le, c#nt#nd ast dat( "9e souviens# tu. disait un capitaine%%%". /nd gloata chiriailor doamnei acht se ivi cu o mulime de luminri naintea $aronului i a Micuei%%% simul de pudoare i "rica legii de pres nu-mi permit a descrie starea n care se a"la tocmai atunci "ericita preche% 2vidiu a zugrvit-o de mult ltinete( $unc juvat in teneris dominae jacuisse lacertis5 ?i quando, lateri nunc bene juncta meo est%%% *uduca a leinat! dup o$iceiul pm#ntului% 6eldeul se nvltuci n plapum! se scul n picioare ca statua lui *ante i ncepu( - rotestez%%% +u tiu ceea ce s-a petrecut mai departe! a"ar numai de rezultatul! care a "ost ndatorirea $aronului de a lua pe Micua de soie% e la dou dup miezul nopii! ,hi! o$osit ca un cal de pot i tcut ca un pete! rentr n stp#nirea apartamentelor sale! porunci lui *itrich s a"ume - nu tiu pentru ce - n toate colurile ietacului! i adormi apoi! plnuind modul n care o s vor$easc de acum nainte cu $aronul! cu Micua! cu 4ictoria etc% 6eldeului nici n cap i-a plesnit vreodat d-a se ndoi de $unacredin a amicului su( interesul d-nei Ana i al Micui a "ost! "irete! de a nu-l dezmini n aceast privin% este o sptm#n! $aronul zice adio universitii i se cunun cu duduca% ,hi a asistat la $iseric! a

3ucat i-a $ut la nunt! a "ost cel dint#i a "erici pe tineri% 2ric#t de nepstor n alegerea mi3loacelor! eroul nostru avea o inim $un% Cununia Micui era o "atalitate pentru vechea amant a 6eldeului! i el! ,hi! se simea a "i singura cauz a "atalitii% este c#teva zile! el vine la noua $aroneas! pe c#nd $r$atul su nu era acas% - A! vicleanule) tot nu m uii- +u uit niciodat pe amicii mei i tocmai de aceea am venit la tine cu o rugminte% - 7e"uz! orice s "ie% - 4om vedea! cucuo! dac i-a da m#na% Mai nainte de a te lua! $aronul a avut o ntreinut%%% - 1i dumneata cutezi a-mi povesti nete asemenea m#rvii- 6r 'dumneata' i "r 'm#rvii'! drag $aroneas( ne cunoatem de aproape% Aadar! $iata ntreinut! la povera ra&a""a! a rmas acuma! din pricina ta! lipsit de p#ine i murind de "oame% cat) Cer de la tine! de la dumneata! de la dumneavoastr! s "aci sau s "acei ca $aronul s-i dea pentru asigurarea viitorului ase mii de "iorini) - 1i oare cum crezi tu c eu voi strui n "avorul unei%%% - Te-ntre$ o dat pentru totdeauna( vrei sau nu- da sau $a- +u( de o mie de ori nu) - Chiar astzi voi descoperi 6eldeului adevrul intrigii noastre( ne vom $ate! vei rm#nea poate vduv%%% eu! unul! iu prea puin la via) ,hi s-a sculat s ias% - 2prete-te) nc un minut) c#t eti de sl$atic) *up mai multe vor$e i rsvor$e! Micua s-a ndatorat a stoarce de la $r$atu-su cele ase mii de "iorini% ,hi a "ost nsrcinat din partea 6eldeului d-a duce $anii la 4ictoria% este nou luni! dup acest evenement! "rumoasa polon a nscut un "iu! care "u $otezat su$ numele rom#nesc de '1er$an'% ,hi n-a trit cu 4ictoria mai mult de-un an i a lsat-o! drept motenire! lui +egus% /ntr-o zi! c#nd ea era dus de acas! doctorul deschise cu o cheie "als sipeelul de su$ pat! scoase cele ase mii de "iorini! i de atunci n-a mai dat cu ochii de sraca 3ert"% Astzi ei se 3udec% Cu aceast ocaziune! un mare numr de nvinoviri! p#nA acum dosite! s-au grmdit asupra capului lui +egus% Unii zic c se va os#ndi la lucrri pu$lice; alii susin cum c va scpa! "iind spri3init de cucoanele cutare! cutare i cutare% @urnalistul Eahlstimme e unul din aprtorii lui +egus pe calea pu$licitii%%%