Sunteți pe pagina 1din 150

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Richard Husmann, (04sept.1922 - 20aug.1987) pseudonim literar - Filip Jnsk Scriitor ceh, binecunoscut ca autor al romanului cu elemente autobiografice, Cavalerii cerului - Nebet jezdci, n care descrie momente din viaa aviatorilor cehoslovaci nrolai in RAF(Royal Air Force) n al doilea rzboi mondial. Imediat dup ocupaia german, ntrerupe studiile liceale i se altur rezistenei Cehoslovace. n vara anului 1939 a fost trimis n misiune de spionaj n Germania, apoi a ajuns n Belgia i Frana unde a luptat n Legiunea Strin. Dup cderea Franei este evacuat mpreun cu contingentul cehoslovac n Marea Britanie. Acolo, s -a nrolat n escadrila de bombardament MS. 311 ca mitralior. A participat la raidul asupra orasului Nrenberg. Dupa efectuarea unui curs de radiotelegrafist este atasat pentru scurt timp fortelor navale britanice. n 1944, este mutat la Regimentul 3 de Aviaie Cehoslovac, n cadrul forelor aliate coordonate de URSS. A fost rnit grav de doua ori. Dup rzboi, ntre 1950 i 1960 a avut diverse ocupatii printre care controlor de trafic aerian , angajat la Ministerul Transporturilor, muncitor . Romanul de debut Cavalerii cerului (Nebet jezdci )-1964 tradus n mai multe limbi, a stat la baza scenariului pentru filmul realizat n 1968 de regizorul Henry Polak.

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Filip Jnsk

CAVALERII CERULUI
Traducere Gabriel Istrate E-book realizat dup volumul aprut la Editura Junimea-1974

1
Navigatorul ctre comandant: direcia de zbor o sut douzeci. Am neles, unu doi zero. O sut douzeci de linii pe rozeta busolei, o sut douzeci de pinioane pe roata destinului, o sut douzeci de viei i o sut douzeci de mori. Ne nclinm uor i ntoarcem. Sntem n univers, constituim centrul lui, lumea se mic n jurul nostru. Orizontul se pleac asculttor n faa vrfului aripii stngi. Unu zero cinci pe direcia o sut douzeci. Ora unu dimineaa nu e un timp potrivit pentru discuii. Nu tiu de ce schimbm mereu direcia, probabil am evitat Utrechtul. Acum valea Ruhrului se afl chiar n faa noastr, vom ataca dinspre nord-vest. Aici, n turela din spate, eu tiu foarte puine lucruri, doar altitudinea i temperatura, astea snt pentru mine informaiile importante. Afar e minus treizeci, i a recunoate asta i fr termometru, picioarele i pierd sensibilitatea. Avem undeva, pe reea, un scurt circuit; cizmele electrice nu m mai nclzesc. Am redus oxigenul, poate nu-mi vor nghea vrfurile plmnilor. Li-l las celor din fa, ei trebuie s gndeasc. Eu doar m las prad amintirilor i visez. mi amintesc, privesc, ochii mi umbl n sus, n jos, n stnga, n dreapta, n sus, n jos, n stnga, n dreapta. Din cnd n 3

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

cnd ntorc uurel turela i ridic i apoi iari cobor mitralierele ca s pun n micare uleiul din conduct. nghea ca i mine. Deasupra intei unu patruzeci cinci. Am neles, unu patruzeci cinci. Am timp nc patruzeci de minute. Patruzeci de minute ca s -mi amintesc, patruzeci de minute ca s visez. i patruzeci de minute ca s fiu atent mai trziu nu va mai fi chiar att de necesar. Avioanele de vntoare nu vor fi prezente la ceea ce ni se pregtete deasupra Essenului. ntre mine i pmnt snt ase kilometri. n jur, numai ntuneric i fric. M tem eu, se tem i ceilali care snt cu mine la bord, se tem cei de pe pmnt, care ne ateapt. Ne temem i totui acionm ca o main. Disciplin? Prostie? Monstrul rzboiului ne-a nghiit pe toi. De ce tocmai eu trebuie s ucid pe cineva? Direcia de zbor zero cincisprezece. Am neles, zero cincisprezece. ntoarcem ctre nord; am ajunge prea devreme deasupra intei. Orizontul se nclin n faa vrfului aripii drepte. M proptesc n coate, ca s nu m rstorn pe o parte, ncerc s privesc n urm. Nimic, nc nici o lumin, nici un baraj de foc. Iari vom fi acolo printre primii. Cu att mai ru pentru noi. Avionul se ndreapt, perspectiva din stnga mea se deschide. Stau cu spatele n direcia zborului, astfel c vd ntotdeauna ultima parte a actului final. La noi nu se joac niciodat piese vesele. Direcia de zbor o sut aizeci i cinci, unu ase cinci. Am neles, unu ase cinci. ntoarcem spre sud. Mai am numai douzeci de minute ca s-mi amintesc i s visez, douzeci de minute ca s fiu atent i douzeci de minute ca s m tem. Mal trziu totul mi va fi indiferent. Cnd vom deschide lansatorul de bombe, voi nceta s mai observ, voi nceta s mai triesc. La nceput suportam bine zborurile; nc nu tiam ce ne poate iei n cale. Apoi a urmat Klnul, i asta m-a dat gata. Pavel nc nu era pe atunci n flotil, zburam n echipajul cpitanului Dawson. n noaptea aceea cerul era fr nori. Oraul se vedea bine, dar ca i cum n-ar fi avut nici un fel de aprare; peste tot ntuneric, tcere adnc i pace, totul cufundat ntr-un somn linitit. Nu mi-a plcut asta eram n turela din fa i vedeam totul naintea celorlali dar am tcut, bineneles. Noi, mitralierii, avem cel mai puin de vorbit. Din clnd n cnd sclipea vreun alt avion de-al nostru. Deasupra obiectivului era n continuare linite. Fiecare atepta, probabil, s nceap altcineva. Dawson, un australian singuratic i dur, a mormit: S ne bgm noi, ca s nceap odat! i chiar c a nceput. ntr-o clip ne-au i prins vreo patruzeci de proiectoare, iar sub noi i mprejurul nostru parc era foc de artificii. De fric am nghiit guma de mestecat. Tot focul s -a concentrat asupra noastr. Timp de un 4

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

minut Dawson a ncercat s scape, dar jocul era pierdut. Apoi, din fericire, a fc ut singurul lucru care se putea face: a intrat n picaj. Acul vitezometrului s -a dat peste cap, vrfurile aripilor au nceput s vibreze, n fuselaj totul a nceput s fluiere avionul a rezistat. Welingtonul e solid construit. Am bombardat n picaj, inta era chiar sub noi. Nu puteam s redresm, cdeam mereu. Pe jumtate pluteam i pe jumtate eram agat n turela anterioar, cu faa ndreptat spre pmnt. Sfritul. Nu am de la cine s-mi iau rmas bun. Am apsat pe trgacele mitralierelor. Proiectoarele coborau mereu dup noi, n evantai. Trgeau n noi cu furie, dar nu reuiser s schimbe att de repede elevaia. n receptoare se auzea rsuflarea celor doi piloi care se luptau cu mana. Au redresat avionul chiar deasupra solului. Ne -am strecurat prin barajul de baloane. Trgeam mereu n intele de pe sol, stingeam proiectoarele. Un mitralior de pe un avion greu are, de obicei, o asemenea posibilitate doar o dat n via prima i ultima oar. Motoarele trgeau cu poticneli, n -am mai fi putut atinge altitudinea necesar. Dawson s-a hotrt pentru zborul la joas altitudine. Era mereu senin, treceam pe deasupra acoperiurilor ca s nu ne nimereasc prea uor. Ce simeam? Nimic, parc nici n-a fi fost eu. Triam mai repede dect eram n stare s bag de seam. Cnd atrgeam atenia asupra vreunul obstacol, vorbea o voce strin. n anumite momente eram chiar foarte echilibrat, mi era ciudat de bine. Dawson a trt avionul pn la aerodrom. A fost un record; combinezonul lui impregnat era ud de transpiraie. Nu a putut scoate trenul de aterizare i a aterizat pe burt. n lansatorul de bombe mai rmsese o cutie cu bombe incendiare, dar avionul nu a luat foc se sturase i el, probabil, de toate astea. Am numrat apoi n fuselaj peste aizeci de guri, mai ales de la schije. Prin una din ele, imediat dup turela din fa, ar fi putut s cad un om. Cnd mi-au ajutat s intru n maina salvrii, strlucea soarele de diminea, n iarb sclipea roua, ciocrliile cntau n triluri cntecul lor nesfrit despre viat i dragoste. Au nceput s-mi tremure minile i mi-au dat lacrimile. Probabil c nu snt bun pentru asemenea lucruri... Direcia de zbor o sut douzeci, unu doi zero. Cobori! Am neles, unu doi zero, cobor. n echipaj toate indicaiile se repet, aa e regulamentul. n echipajul nostru cu att mai mult, sntem aici doi strini singurii din echipaj i din toat flotila. Iar Pavel, la prima man, e comandantul avionului. nelege engleza destul de bine, un fel de englez aviatic, dar nu are voie s fac nici o greeal. Ar face numai una. Noi, aviatorii, cnd nu ne reuete ceva, nu putem mototoli hrtia i ncepe a scrie din nou, ca la birou. De aceea Pavel repet pedant totul, chiar i propriile sale ordine. n afar de asta, la o asemenea altitudine gndurile nu snt destul de clare, n capul nostru totul se ncetinete oarecum, ba chiar se i ncurc uneori. Aceeai direcie, unu doi zero. Am neles, unui doi zero. Mai am numai zece minute ca s-mi amintesc i s visez, zece minute ca s fiu atent i zece minute ca s m tem. I-o fi, oare, fric i lui Pavel? Poate c nu, are alte griji pe cap. i, n afar de asta, Pavel e militar, a lucrat n aviaie nc nainte de rzboi. Poate c totui se teme, trebuie s-l ntreb. Bineneles, nu acum, cnd ne vom ntoarce. Dac ne vom mai ntoarce. 5

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Eu i Pavel inem unul la altul. Am ajuns ntr -o flotil englez fiecare din alte motive, avem n RAF1 o flotil de bombardiere cehoslovac, trei sute unsprezece. Dar acum nu vrem s ne ntoarcem acolo, vrem s terminm de zburat aici. mpreun, bineneles. Zice c m ia cu el, pentru c aduc noroc. Obiectivul n cmpul vizual, deschidei lansatorul de bombe! Am neles, lansatorul. Asta nu nseamn nc nimic, din avion se vede departe. Pn la int va trebui s rzbatem abia de acum. n curnd va ncepe. Navigatorul, crlionatul Tommy din Aberdeen, huruie cifre n scoian a sa dur. Precizeaz altitudinea, i temperatura, i presiunea, i direcia, i puterea vntului. i vorbete tare, ca i piloii s cunoasc traiectoria planificat a bombelor. Tommy e biat bun, tie de glum. Mergem mpreun la peti i la fazani, pe un domeniu din apropierea aerodromului. Proprietreasa nu tie nimic, dar asta poate nici nu conteaz, doar e rzboi. i deodat ncepe hora. mprejurul avionului ncep s sar noriori alburii, din ei fulger o flacr roie sau portocalie i imediat crete un ghem o nor urt de fum negru care fuge undeva napoi. Cnd noriorul este aproape, avionul salt n sus c a o sanie care a dat peste un dmb acoperit de zpad. Din cnd n cnd se aude un sunet ascuit ca i cnd ar cdea un ciocan pc nicoval. nseamn c scheletul metalic al avionului a fost atins de o schij. M aplec, strng picioarele i adun parauta pe burt. Snt mai mic i am ct de ct o pavz. Blindajul n-a mai ajuns i la turel, avionul ar fi fost prea greu. Altfel ns nu se poate, doar e rzboi. Sntem de-abia n barajul de foc exterior, ncepem s ne ferim. Rogers n turela din fa a fost jocheu la Newmarket, i spunem Putiul vorbete rguit, sacadat, ca i cnd ar ndemna calul, zice la stnga, la stnga, la dreapta. Putiul are cel mai bun cmp de vedere i l face atent pe Pavel unde a explodat n faa noastr un proiectil. Pavel nclin, asculttor, avionul i ntoarce ntr-acolo se zice c loviturile altor salve nu ne mai ating, c devierile tunurilor cresc odat cu nclzirea evii. Nu tiu dac-i adevrat, dar noi credem n asta. Ne strecurm ca o nevstuic. Proiectoarele dibuiesc nelinitite. Cnd ne pipie cu aviditate vreo raz, ai putea s citeti ziarul n turel. Pavel apas pe direcie, ne lsm pe o arip, mpinge mana, cdem n fa. Snt micri brute, ne taie rsuflarea, stomacul se ridic pn n gt, n burt se ncolcete ceva ce altdat nu e acolo, capul ni -e cnd greu, cnd uor, privirea ni se mpienjenete. Pe mine, n turela din spate, m scutur ru, ba ajung cu fruntea n tavan, ba snt cu picioarele n sus, ba snt aplecat nainte, ba cad pe spate. Bineneles c snt asigurat, altfel a fi zdrobit, dar asta nu e de ajuns, trebuie s ncordez minile i picioarele i s m ncletez bine. Mi-e i ru, tuturor mitraliorilor din spate le e ru n asemenea situaii. Trebuie s m stpnesc s nu vomit. Dau drumul la mai mult oxigen, respir ncet. Dac nu rezist, rosturile de mncare nghea ntr-o clip n tubul rezervorului de oxigen, l nfund i eu lein. Ochii mi snt fierbini, vd numai pete. Trebuie s rezist, trebuie. Sntem n faa liniei de bombardament. Acum e acum, avionul nu are voie s se abat deloc. Pavel urmrete ntotdeauna busola; dac inta i dispare lui Tommy de pe reticulul ochitorului, ntoarce avionul cu o sut optzeci de grade chiar n focul cel mai viu, se ntoarce
1

Royal Air Force Fortele militare aeriene engleze (nota trad.).

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

i vine din nou, chiar de dou i de trei ori. Atunci eu m fac c nu tiu nimic, fluier sau numr pn la zece i invers. Cel mai bine ar fi s m ia somnul. Direcia mereu o sut douzeci, trec pe lumini. Am neles. Pavel nu mai repet, confirm numai. De-acum nu voi mai auzi nimic. Tommy va nceta s mai vorbeasc, pentru ca trupul s nu se mai mite degeaba ct de puin i totui destul de mult pentru o ochire exact i va apsa cu degetele minii stngi dou butoane. Sub ochitor obiectivul se va deplasa ncet-ncet, mereu mai aproape i mai aproape. Cum apas Tommy pe vreun buton, n faa lui Pavel se aprinde un becule. Lumina roie, cotim la stnga, lumina verde, cotim la dreapta. n jurul nostru sar noriori i ghemotoace din piesele grele de optzeci i opt. Formeaz un cmp ntreg de nori. La stnga, la dreapta, la stnga. naintm strecurndu-ne. Drum napoi nu avem, nu-l cunoatem. Pavel privete concentrat, urmrete beculeele. Corecteaz cu finee direcia, ntotdeauna doar cu un grad, dou. Dou linii pe cadranul busolei, dou pinioane pe roata destinului, dou viei. Sau ase viei, dou sute de viei? Deodat ncep s urce n ntmpinarea noastr iraguri de corali. Snt albastre, albe, snt i roii, galbene, flori de foc n lunc. Imediat cerul e plin de ele! Se ntretaie i se ncovoaie, formeaz fntni arteziene, cascade. Ca n poveti, tunuri uoare. Cnd trece ceva prea aproape, m feresc sau mi trag picioarele. Cndva le priveam cu plcere, nc nu tiam ce uor poi pi ceva. i mai periculoase snt lucrurile acelea mici, invizibile. Numai fiecare al patrulea proiectil este trasor, despre celelalte trei nu tiu. Snt ns pe undeva pe aproape, se rotesc n jurul axului lor i strbat vzduhul, uier tristul lor sss... Rpiesc deodat pe arip sau pe fuselaj i Pavel ne ntreab imediat cum stm. Rspundem doar prin dou cuvinte: n regul, unul dup altul, la nceput mitraliorul din fa, apoi telegrafistul, navigatorul, i la urm eu, din turela din spate. Al doilea pilot nu trebuie s rspund ; st chiar lng Pavel, se pzesc reciproc. Tunurile uoare, rapide, snt cuplate cte dou i cte patru. Pe traseu nu pot s ne ajung, dar n apropierea obiectivului a trebuit s coborm, pentru a lovi mai precis i din cauza camerei de luat vederi. Avem o camer, trebuie s aducem o dovad c am fost deasupra obiectivului. Nu merge s te plimbi undeva deasupra mrii i apoi s raportezi altceva. i ca nu cumva, din ntmplare, vreunui pilot s i se defecteze camera, primete dou, cea de-a doua de rezerv. Cei de la comandament nu snt proti. Cu ct sntem la o altitudine mai mic, cu att e mai bun fotografia. i a aduce o fotografie bun e o chestiune de mndrie. Cte echipaje nu s-au mai ntors din cauza asta... n faa lui Pavel beculeele se aprind din ce n ce mai repede. La stnga, la dreapta, la stnga, la dreapta, la dreapta. Noriorii negri i albi ncep s sar furios m prejurul avionului, sgeteaz unul dup altul pe lng turela mea i alearg undeva napoi. Dansul scheletelor n linolii. Un dans nebunesc. Avionul tremur, tresalt i vibreaz, iar Pavel ine direcia, la stnga, la dreapta, la stnga, la dreapta, drept nainte, drept nainte. S in direcia, s -o in. Nimic nu mai are importan pentru noi, nimic nu mai exist pentru noi, avem o singur sarcin s inem direcia. Ne-au prins proiectoarele. Mai nti unul, albastru, ne-a pipit, ne-a pierdut pentru o clip, ne-a prins din nou i nu ne-a mai dat drumul, apoi al doilea i al treilea i al cincilea, i 7

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

un altul, albastru, se ndreapt autoritar pe cer ctre noi, fcnd semne i altora, galbene. S -a format deja un evantai de cincisprezece. Cei de pe pmnt ne vd ca un punct argintiu, tiu bine asta din zborurile asupra Londrei. Pot s corecteze direct focul, pas cu pas. Noriori, corali, artificii, un roi de artificii, o scal ntreag din lucrurile acelea periculoase, lng noi, sub noi, deasupra noastr. Schijele lovesc n fuselaj, una dintre ele a uierat slab i s -a nfipt n paraut rmne pe urma ei doar fumul din mtasea ars, iar n tabla prii inferioare a turelei o gaur mic, tiat parc cu dalta. i din nou noriori, corali i artificii. Vo i rezista oare? Dac a putea s strig, s bat din picioare, dac a putea s plec, dac a putea s m ascund undeva, dac a putea s-mi bag capul n nisip! Nu vreau s merg deasupra Essenului, eu nu vreau s mor! inta n faa noastr. Am neles. Pavel a neles, eu de asemenea, toi am neles. Acum, chiar dac drumul ar duce n mormnt, Pavel nu se va abate, nu se va abate nici mcar cu un grad. De aceea e comandant, l-au ales bine. mprejur e iadul. De cum ne-au prins primele proiectoare, am nceput s nchid de durere ochii, pupilele mi se micoreaz brusc i acum? Acum e lumin peste tot, explozii, fulgere, lumin, lumin. Snt pe jumtate orbit; mi protejez ochii cu palma, dar nu ajut la nimic. Sntem chiar n mijlocul focului. Mi-e ru de la inim. Ct poate s suporte un om? Pe neateptate avionul ncepe s tresalte la intervale regulate. nseamn c inta a atins centrul reticulului cu cruce, iar ochitorul, hrnit cu date despre starea atmosferic i despre regimul de zbor, i optete lui Tommy s ucid. Tommy ascult, e pregtit pentru asta, are ordin. Cu degetul mare al minii drepte apas automat pe un buton i un mecanism cu cifre d drumul bombelor. Cad pe rnd, una dup alta. Avionul se ridic de fiecare dat, e bucuros c a scpat de greutate. Sub Tommy crete o umbr neagr, lunguia, vibreaz i se transform repede ntr-o igar de foi cu un stabilizator cilindric la capt. igara se micoreaz, se vede a doua, i aceasta se micoreaz, prima e deja foarte mic, apare a treia, i ea se micoreaz, i tot aa de cinci ori la rnd, ca pe ecranul unui cinematograf. Tommy mai ine un moment degetul pe buton, nimic. Bombele aruncate. Am neles, nchidei lansatorul! Lansatorul nu-l nchide Pavel, ci Frank la comanda a doua. i acum ncepe din nou fuga aceea nebuneasc. Pe-o arip, n fa, n jos, n sus, iari n jos, iari pe-o arip. Din nou m proptesc n spate i m in ncletat, din nou pot s fiu zdrobit. Din nou ncepe s -mi fie ru, dar acum nu am deloc timp s m gndesc la asta. De la nlimea la care sntem acum, bombele vor cdea cam jumtate de minut. Le-am aruncat nainte de int, coboar pe o traiectorie curb. Acum sntem aproape deasupra locului unde trebuie s cad. Msor timpul, m uit n jos. nc cincisprezece secunde. n echipaj nu vorbete nimeni; Pavel lupt pentru vieile noastre, i pentru a lui. Sus, jos, nclinare pe o arip, la stnga, la dreapta. Noriori, explozii, iraguri de corali. La stnga, n jos, n sus, iari pe -o arip. nc cinci secunde. Din nou n jos, snt cu picioarele n sus, cad, undeva n prpastie, pe spate. Acum ne -am ndreptat puin, acum trebuie s vd, acum... Bombele la int. 8

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Cuplez receptorul, se aude alfabetul morse, puncte, liniue, puncte. Claxonul acela puternic este emitorul nostru de bord, George l manipuleaz cu miestrie, transmite NGZ bombele lansate i pe urm o linie care d poziia noastr. Pentru prima oar de la decolare a pus mna pe manipulator, pn acum a trebuit s pstreze linite, pentru a nu ne trda inutil. Rspunde o iuitur slab, Huli colaboreaz cu nc o staie din sudul Angliei i controleaz poziia noastr. Ne-am strecurat prin poarta iadului dintre Duisburg i Dsseldorf i ne ntoarcem n imperiul avioanelor de vntoare. Privesc cnd pe cer, cnd pe pmnt. n urma noastr totul fierbe, arunc scntei i se agit, un pojar uria. Jos, flcri i fum, bombardierele atac, deasupra lor proiectoare, explozii i noriori, ntre ele proiectoare zeci de proiectoare, iraguri luminoase n cruci i-n curmezi. Essenul se apr, i nu se apr ru. O tor care cade, alt tor care cade. Au avut mai puin noroc dect noi. Fac parte din flotila noastr? Probabil vom afla diminea. Mai nti ns trebuie s ajungem acas. Direcia de zbor dou sute optzeci. Dou sute optzeci de liniue pe rozeta busolei, dou sute optzeci de pinioan e pe roata destinului, dou sute optzeci de viei i dou sute optzeci de mori. Cte mori?

2
Tare-mi mai plac mie afurisiii tia. Fiecare se uit prin registre ca -n curu' pisicii i se crede tare detept. Putiul nu e vinovat. Nu vorbete prea mult, dar i cnd... atunci face s-l asculi. Vorbete urt despre toi i despre toate; despre nemi, despre comandant i despre taic-su. Acas au o bodeg, acolo a crescut, i prin grajduri nu a deprins vorbirea aleas. Am aterizat cu bine George a avut de furc cu aterizarea dirijat i ne-au dus la ofierul de zbor. E un om curios, te ntreab totul. Cum a fost focul, unde erau avioanele de vntoare, unde au czut bombele, o sut i una de ntrebri. ase figuri epuizate, palide, cu cearcne albastre sub ochi. edem, fumm, rspundem. Mai nti Pavel, apoi Tommy, pe urm George, i la urm eu. Eu, cel din turela de la urm, snt acum important, eu singur tiu unde au czut bombele. Sau mcar ar trebui s tiu. Orice mitralior din turela din spate afirm ntotdeauna c bombele au czut la int, noi cei din echipaj inem doar unul cu altul. i fiecare ofier de zbor pune ntrebri perfide, nu crede asta. Bombele noastre au czut cu adevrat la int, sntem, doar, un echipa j cu experien. n afar de asta, nu a spune ceva neadevrat noi, la cercetai, nu mineam. La ce or a fost, sergent? 9

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Trei minute dup timpul planificat pentru a ajunge deasupra obiectivului, unu i patruzeci i opt. Pot doar s repet ceea ce am spus deja, domnule. Bine, sergent, mai iei o igar? Mulumesc, domnule. Cum doreti. Cte explozii au fost? Cinci, cum am spus deja. Snt obosit, grozav de obosit, dar trebuie s rspund, ntotdeauna aceeai procedur tmpit. Tremur, dar nu de frig. Noaptea de azi i prezint urmrile, mai devreme sau mai trziu toi vom simi asta. i exploziile s-au vzut, ntr-adevr, bine? Putiul mi optete iari: Cum mi cade pctosul n mn, undeva afar, o i ia peste botul lui afurisit. Putiul e n stare s-i ndeplineasc fgduiala, i nu oricum. Boxa excelent, ca junior era la categoria musc, n ultimii ani a mai ctigat n greutate, are o lovitura i mai grea. Muli oameni s-au nelat asupra staturii lui mici i au pltit asta. Rdem de el c are nite umeri de scrumbie afumat. Dar cnd duce pumnul la tmpl, pe bra i se formeaz n loc de muchi un cub mare, o piatr. S zicem ceva despre umerii i picioarele lui crcnate, putem, bineneles, numai noi, cei din echipaj, pentru altcineva s-ar sfri prost. Bombele au czut departe de int? Nu. Toat seria a czut direct la int. Dup cum am spus deja, domnule, i dup cum v-ai i notat. Chiar ai vorbit despre asta, sergent? De fapt, da, ai dreptate, perfect dreptate. Nu bgasem de seam. Ofierul de zbor rscolete prin hrtii. Putiul ncepe s se nroeasc, consider interogatoriul drept o jignire personal. Se foiete pe marginea scaunului, prul negru, pomdat i strlucete amenintor. Dac toi membrii echipajului snt unii, noi, mitralierii, sntem cu att mai mult, doar sntem parteneri. Nu sntem att de importani ca alii, cteodat ni se imput c ne plimbm degeaba. Asta ne apropie i mai mult. n afar de aceasta, Putiul e mai mare dect mine e natural, snt cel mai tnr din toat flotila i are grij de mine i m apr, dup cum avertizeaz pe toat lumea, dei nimeni nu-mi face vreun ru i nici nu vrea s-mi fac. Pare-se c-i va plasa un croeu scurt. Snt nite lovituri teribile, le-am cunoscut deja. Pe pielea altuia, desigur. M uit la ceilali, tac. Nu pot s spun nimic, n -au vzut. Ar interveni bucuroi, snt, bineneles, de partea mea. Dar bombele au czut pe sol nainte de a iei noi din zona obiectivului i de a schimba direcia. i ca un comandant s se ntoarc cu avionul n focul cel mai viu doar aa, pentru nimica toat, asta nc n-am auzit-o. n ncpere e o cldur plcut. La sfritul verii, pe aici nopile snt cteodat reci, i, desigur, ofierului de zbor nu i-ar conveni s nu doarm i s se foiasc n plus pe un scaun rece. Frank are capul n mini i pare foarte concentrat, n realitate ns moie discret. E foarte echilibrat, probabil din cauza caracterului su meditativ. Are o cultur clasic, e liceniat n filozofie. Odat i odat va deveni un bun pilot, dei Putiul se strmb adesea i, fornind, imit modul lui literar de exprimare. Poate c n asta exist i puin invidie, Frank n-a trebuit s se ntrein niciodat singur. 10

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Exploziile bombelor au fost clare, sergent, sau, doar aa, fumegnde? Au fost foarte vizibile, domnule, una dintre ele strlucea orbitor. Putiul st cu capul aplecat ntr-o parte, privete posomort, ascult. Dar altfel tace, pentru c ntr-adevr pn acum ofierul de zbor n-a pus aceast ntrebare. Pavel moie deja i el, Tommy i aprinde alt igar. Cel mai bucuros fumeaz Players din cutii rotunde de tabl. Nu tiu de unde face rost de ele ntr-un astfel de ambalaj, astea se vnd numai marinarilor. Ofierul de zbor scrie, completeaz rubricile. M uit peste capul l ui. Are o chelie avansat, probabil de prea multe griji. l ntreb n oapt pe Puti ce crede despre asta. Nu cred nimic despre el, i despre bila lui cea tmpit i mai puin. Dar trebuie s fie mare scrbos, se vede dup mutra lui. Tommy aude, i mormie ceva Putiului la ureche. Amndoi rd fericii. Ofierul de zbor ne privete nesigur, simte c ne distrm pe socoteala lui. Tuete, ridic capul, caut o idee undeva n tavan, unde atrn de nite sfori machete de lemn ale avioanelor nemeti. Acum va pune iari o ntrebare idioat. Putiul a devenit atent, ncepe s se nfurie. Probabil c lucrurile se vor sfr totui prost astzi. l ghiontesc pe Pavel ca s intervin, cumva. Echipajul de pe R de la Rose e aici, domnule. Femeia nu se dezminte ni ci n uniform. Raportnd, Patrice i aranjeaz prul bogat. E blondin, i st foarte bine. Ofierul de zbor sare n sus, e desigur bucuros c poate scpa aa repede de noi. Noi, de asemenea. Semnm procesul verbal, l trezim pe Frank. A adormit de-a binelea, se uit fr s neleag la ofierul de zbor, probabil l confund cu lacheul. Ieim pe coridor printr-o u, iar pe alta, acoperit cu o mare draperie neagr pentru camuflaj, intr echipajul de pe R de la Rose. Ne facem semn cu minil e. Ieind, Putiul s-a ncurcat n draperie i a njurat foarte vulgar. Principalul e c Rose s -a ntors, a aterizat imediat dup noi. Avem n misiune nc trei avioane, mi amintesc de cele dou tore deasupra Essenului i de zona avioanelor de vntoare. Ne vom ntlni cu toii, la micul dejun? Afar e tot ntuneric, privim n toate prile. Pipim cu minile . n faa noastr, Frank a dat probabil peste cineva, se scuz n toate felurile. Patrice are o voce catifelat de alto, zice c nu s-a ntmplat nimic. Putiul adaug imediat c putea s se ntmple, i chiar c trebuia s se ntmple, i c Frank nu e bun de nimic. El, Putiul, e altfel de brbat. Patrice se face c nu aude. Strigm cu toii la Puti s termine. Numai George tace , pe el discuiile despre femei nu-l intereseaz. Odat l-am auzit cum s-a exprimat despre ele: femeile mint, nscocesc o mulime de lucruri i nu te poi baza pe ele. George e cel mai n vrst dintre noi, poate chiar din toat flotila. Se apropie de patruzeci. Poate c nici nu l -ar fi lsat s zboare, dar i cunoate perfect meseria. A fost telegrafist n marin, are diplom de categoria nti, diplom internaional. A strbtut lumea ntreag. A avut odat un bucluc, poate pe vas, poate n via, niciodat nu vorbete despre asta. De fapt i viaa e tot un vas, aa c-i totuna. Haidei, biei, v duc la popot. Patrice e de treab, nu intr n obligaiile ei s ne scoat de pe aerodrom. Ne ngrmdim n Humberul gri-verzui cu cauciucuri late. E maina comandantului flotilei, pe noi ne transport de obicei n maini station. Patrice conduce bine, dar mi se pare c la curbe risc inutil. Nicieri nici o lumini, peste tot ntuneric. Dac ne-am ntlni cu cineva, nu tiu 11

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

cum s-ar termina. n fat stm doi, George i cu mine, eu chiar lng dnsa. N-am s-i dau sfaturi cum s conduc, e maina ei. Nu chiar a ei, dar ea o are n grij. Ochii au nceput s mi se deprind cu ntunericul. Nu m uit n fa, ci la Patrice. Nu ntoarce capul, cu toate c simte privirea mea, pentru c din cnd n cnd zmbete foarte frumos. George n-a bgat de seam, tace. Sau a bgat de seam i totui tace; George e un solitar. Ei, cum a fost astzi, biei, ceva dificulti? Se cunoate c Patrice e oferul comandantului, a prins felul de a vorbi al ofierilor. tie cum s ntrebe. ncolo a mai mers, dar... Tommy n-a apucat s termine. Un ccat, i doar s fiu un bou tmpit, s mai intru n coaja aceea de nuc. Patrice l cunoate bine pe Puti, nu se supr, e cumsecade. Ne lipim lin de trotuarul din faa popotei sergenilor. Cobor ultimul, Patrice mi zmbete frumos. Ochii albatri tiu s zmbeasc. La revedere, Patrice, mulumesc c ne-ai adus. La revedere, Frumuelule, cu plcere. Pe tine te duc ntotdeauna, doar tii. Dei nu tiu, mi face plcere s aud asta. Stau, atept s plece Patrice. A cuplat viteza, mi mai face un semn din mn i a plecat. Adic nu, dup civa pai se aprinde n noapte luminia roie a frnei. Precis din cauza mea. M duc destul de repede. Mai e ceva, Patrice? Da, nc ceva, ceva important. Miercuri e dans la Ymca, tii asta? tiu. Dar nu uita c miercuri e mine, e deja diminea. Mine avem stare de alarm. Aa e programul. O zi zburm, a doua zi ne odihnim, a treia zi stare de alarm, iar a patra zi, dac nu e vreme rea, zburm din nou. Mereu la fel. Pcat, Frumuelule, a fi vrut s te vd acolo. Starea de alarm dureaz numai pn la decolarea avioanelor din flotila pentru care sntem n rezerv. Poate c decolarea va avea loc devreme. Poate c va fi cea i c zborurile vor fi anulate. Dac voi putea ct de ct, Patrice, am s vin. Venim tot echipajul. mi pare bine, Frumuelule, m bucur. Dar s vii n primul rnd tu. Dau din cap. Ce-a putea spune? Ne facem semn. Cuplaj, demarare. Humberul a plecat. i Patrice. Pcat, e att de simpatic. 12

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

La popot e o atmosfer trist. E mai bine dect n avion ori afar, da, dar e oarecum ciudat. Numai dou mese snt puse, arde numai lumina de la intrare, din spate se ridic umbre negre. La prnz vor fi ocupate toate scaunele ori le vom numra iari pe cele goale? Avem o munc ciudat, seara sntem, iar dimineaa nu mai sntem; parc ar face cineva semn cu nuielua fermecat. Toi ase ne aezm la prima mas, trei i trei fa n fa, la un capt. Nu s-a dus nimeni la popota ofierilor, toi din echipaj sntem sergeni. Orice absolvent al cursului de zbor e acum imediat sergent. Frank ar fi putut s fie ofier, ar fi avut pentru asta tot ce trebuie, i pregtire i protecie. Dar Frank e un ncpnat, zice c vrea s-o ia de la nceput, c aa trebuie. Cele trei benzi de sergent de pe mnec constituie un stimulent n vederea recrutrii echipaje snt foarte puine, escadrilele de bombardament le nghit i de asemenea prind bine n cazul n. care cazi prizonier, subofierii nu trebuie s mearg la munc silnic. i Pavel e sergent, dei e n armat de zece ani. n armata noastr era plutonier, ar trebui s fie desigur ofier, are mult experien i multe ore de zbor. Se zice c nu demult a fost propus pentru avansare. Merit, e unul dintre cei mai buni piloi din escadril. Poate c e chiar cel mai bun, dar nu snt sigur, eu nu tiu s disting dintre cteva lucruri bune pe cel mai bun. Putiul face aceeai greeal, afirm chiar c el tie numai cai buni i c ai slabi, cei mai buni nu exist. edem, ateptm, tcem. Sntem prea obosii. Nu avem ce s ne spunem, am fost peste tot, am vzut totul, tim totul. Da unde-i ticlosul acela cu ceaiul? Hei, voi! Putiul strig din cantin spre buctrie. Nu poate sta o clip locului, e ca argintul viu. Vin, sergent, vin. Un soldat n cma alb se grbete spre noi; ntr -o mn ceainicul, n cealalt o tav, ceai tare de Ceilon cu lapte condensat, pe tav cetile i zaharnia. Grozav lucru, plescie putiul. Bun ceai, hrie Tommy. Ce butur delicioas, declam Frank. Ceaiul englezesc nceputul i sfritul tuturor lucrurilor. edem, bem, cldura ni se revars n tot corpul. O ceac, a doua ceac. Asta nu-i ceai, e un narcotic. A bea ceai e o ceremonie. Asta se nva numai ntr-o cas de englezi. Ceainicul trebuie nclzit dinainte, pentru fiecare ceac se pune o linguri de ceai i nc una n plus pentru ceainic. Nu se strecoar, se oprete numai, se las dou minute... se discut mult i n contradictoriu problema asta. Ce ne gtete dihorul acela? V prjete crnai cu cartofi. Duc-se dracului cu piureaua lui ndesat n ma, oricum e doar fin, fin de soia. S ias cu nite unc i ou. Buctarul v-ar face bucuros plcerea asta, sergent, dar nu se poate. Iar ne-au redus raiile. V-au redus raiile, v-au redus raiile! M cac pe asta. Dac tot am s mor, atunci trebuie s mi se dea o haleal cum se cuvine. Putiul se nfurie, pe gt i s-a umflat o ven, nu vrea s neleag o astfel de explicaie. 13

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Ascult, biete, mi se pare curios, doar nu se poate s reduc raiile aviatorilor. Cine mai lupt n afar de aviatori i marinari? Nu avei pe aici vreo ploni care car acas? n Tommy s-a trezit o bnuial, privete mustrtor, profesorul din el nu se dezminte. Poate s-a trezit n el i sngele scoian. Scoienii i consider pe englezi un popor risipitor. n Anglia fulgii de ovz se mnnc fieri n lapte i cu zahr, n Scoia fieri n ap i cu sare. Soldatul n cma se nroete, vorbete ncet. Aa ceva nu e posibil aici, sergent. E cinstit pn n mduva oaselor, bnuiala l-a jignit grozav, i consider pe cei de la buctrie tot aa de cinstii. Are, desigur, dreptate, nimeni nu fur nimic, raiile snt mici. Doi ani de rzboi pierdut i blocada submarinelor se fac simite. Englezii snt un popor ciudat. Primesc puin mncare, stau i ateapt rbdtori la coad, nu zic nimic. Transportul e dereglat, snt puine autobuze i trenuri, stau i ateapt rbdtori la coad, nu zic nimic. n orae exist bursa neagr, pentru carne, pentru ciorapi de mtase, pentru portocale, pentru o mie i unu de lucruri. La bursa neagr vnd i cumpr strinii. Englezii stau mai departe la coad, i din nou nu zic nimic. E lips de crbuni, de gaz metan i de curent electric. Afar au pus afie : Vei face baie? Cinci degete de ap n cad; asta nseamn patriotism. ntr-o sptmn oamenii au cumprat toi centimetrii din magazine. Cum altfel ar fi putut msura cinci degete de ap cald n baie? Englezii snt un popor ciudat, dar ncep s-i neleg oarecum. edem, bem i ateptm micul dejun. Ori poate cina? Viaa noastr e ntoars pe dos. Afar se va lumina n curnd. nc o ceac, Frumuelule? Tresar. De cnd am aterizat, George vorbete acum pentru prima oar. Nu, mulumesc. nclin puin capul, ca s se vad c apreciez atenia lui. Snt bucuros c m pot purta politicos, c pot fi corect. Putiul ridic capul, ne privete pe amndoi cercettor. Precis ar vrea s adauge ceva jignitor, dar pentru c, de data aceasta, e vorba despre mine, tace. Pe mine nu m atac niciodat, sntem doar parteneri. Ni se aduce mncarea. Nu prea face parale, doar att c e cald. Mi -e totuna ce-mi dau, oricum aproape nu mnnc, mpung de cteva ori cu furculia, o pun jos, nu pot s nghit. ntotdeauna mi se ntlmpl aa dup zbor, nu tiu de ce. Iau o bucic de pine cu unt. Pinea englezeasc e alb, de gru, se frmnt i se coace mecanic. Se taie n felii subiri, acestea se mai taie odat n jumtate i se ung doar att ct s acopere gurile din miez. ntorc mbuctura n gur, mi se pare c m fac din ce n ce mai mic pe scaun. n vacan mergeam la Sedlany2. Pe pru era o moar, mama cocea singur, o dat pe sptmn. Se scula de cu noapte, aprindea cuptorul. Frmnta aluatul ntr-o copaie, i drojdia i-o pregtea singur. Pinile erau puse la crescut n tvi rotunde de paie, pe fiecare fcea cte o cruce nainte de a o bga la cuptor. Plinea coapt era neagr, avea gust de prjitur, coaja trosnea n dini. Acum stau i mestec o bucat de pine alb. Uite-i, pctoii! Uraa!

Sedlany - orel n Cehia central (nota trad).

14

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Putiul zbiar din nou, de bun venit. Se ntoarce echipajul avionului R de la Rose, ofierul de zbor le-a dat drumul. Arat ca noi nu demult, epuizai. Rspund ncet, apatic. n spatele lor snt patru necunoscui. Se opresc n faa uii, privesc n toate prile i apoi unul dintre ei ntreab unde se pot aeza. Ar putea s se aeze oriunde, dar aici e obiceiul s ntrebi, ca i cum asta ar fi casa noastr, dar ei ar fi venit n vizit. Chiar i comandantul aerodromului trimite vorb nainte c ar vrea s vin la popota sergenilor. Luai loc, v rog. Frank, gazd nnscut, face un semn discret niciodat nu ridic minile cnd vorbete spre masa noastr. Necunoscuii se aeaz, tac. Nimeni nu-i ntreab nimic. Dac vor, au s vorbeasc singuri. n rzboi e mai bine s taci. Primesc de mncare. D de la David, pn acum nici o veste. Din colul ncperii, din plafon, se aude un glas nbuit. Acelai glas se aude din toate megafoanele de pe aerodrom, acelai glas l aud i mecanicii din spatele locului de start, care l ateapt pe David. Precis se plimb pe lng baraca de lemn cu unelte i ntorc capetele spre est, dac aud motoarele avionului, ale avionului lor. n popot e dintr-o dat linite, nici un clinchet de tacmuri, pn i soldatul n cma rmne cu tava pe loc. D de la David a disprut. Ori a aterizat pe alt aerodrom, aa ca necunoscuii de la masa noastr, i vestea nc n -a ajuns aici. Vom afla n curnd, RAF are o reea excelent de transmisiuni: radio, cabluri proprii de telefon i telexuri. Sau au aterizat pe mare sau n-au mai aterizat deloc. Din nou mi aduc aminte de cele dou tore arznd deasupra Essenului. Am raportat oare ofierului de zbor ora exact? Gndim probabil toi la fel, dar nimeni nu zice nimic. Dac cei de pe David au mcar o ans, ct de mic, s nu le-o deochem.

3
Am plantat mine n zona insulelor Frisice. Pilotul echipajului strin ncepe ncet, privete fix suprafaa alb a feei de mas de parc-ar fi o hart, se joac cu linguria de cafea, deseneaz o linie. Probabil tocmai zboar, ine direcia. Frank ntoarce ntrebtor capul. Plantai mine cu un Welington? Ciudat. Nou nu ni se dau niciodat astfel de misiuni. Nu. Sntem aici cu un Hampden, facem parte din corpul cinci. i v-au trimis aici, sau ai aterizat singuri? Ni s-a defectat radioul, am aterizat unde am putut. Am fost bucuroi c nu a trebuit s srim. Acum o clip m-am ntors de la spltor, am ieit afar, s m dezmoresc, s respir aerul dimineii. Ce plcut e s stai cu picioarele deprtate, pe pmnt solid, s te cufunzi n el. 15

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

i nc ceva. Am crezut c o voi vedea din ntmplare pe Patrice, poate c iari a mai adus pe cineva. Nu era acolo, pcat. Cerul era mereu acoperit de straturi joase de nori murdari, chiar deasupra solului, pe ici-pe colo, zdrene de nori. Cum de a putut s aterizeze Hampdenul pe o vreme ca asta, fr radio? Sfrnciocul se ntlnete primvara cu perechea sa pe o tuf de pducel, sosesc poate amndoi n aceeai zi. Zboar departe, hart nu au, busola nu o cunosc i totui gsesc drumul. Dar omul? Pilotul de pe Hampden continu : Nici eu nu credeam c vom reui. Vorbete la plural, dar de reuit, a reuit el. E modest, asta mi place; englezii nu prea trncnesc. Da, a fost pur i simplu o ntmplare. Sau norocul? Nu-mi dau seama. Radioul s-a defectat la nord de Southwold. Habar n-aveam unde ne aflam, ne-am dat seama dup far. Srmele nu le-am vzut deloc, stlpul de-abia n ultimul moment. Pavel s-a ntors, a scos brbia nainte. Acum l intereseaz grozav ceva, l cunosc bine. Nu trebuie s ntrebe nimic, Frank i-a luat-o nainte. Ce fel de stlp? Nu tiai nimic? Credeam c v-a spus ofierul de zbor. Am aterizat naintea voastr, ne-am dus s ne mai uitm o dat la avion. Am trecut pe sub... a trebuit s trecem pe sub reeaua de nalt tensiune... Mama ei de treab! Putiul i trage capela de sub epoletul sting. Lovete cu ea n mas i zbiar. Ceilali tac. Pavel i cu Frank l privesc cu respect pe pilotul de pe Hampden, i dau bine seama despre ce a fost vorba. Mie nu-mi vine s cred, dar dau din cap odat cu ceilali. tiu c o dat, la coborre, cineva a trecut pe sub un pod de cale ferat din Praga, dar avea un aparat monoloc, uor. Hampdenul are dou motoare, e greoi, nu prea uor de condus. Dac ar fi atins doar srmele, ar fi scpat de toate grijile, chiar i de incinerare. Au noroc. Aventurieri ? Nu. Desperai. Ori, ori. A treia posibilitate nu exist. tiam s spun propoziia asta n latinete, coala mi -a dat o baz pentru via. Pilotul echipajului strin continu: Am blocat Tnnigul. Aha, asta-i o localitate la est de Helgoland, este aezat pe ceva ce se unete cu canalul Wilhelm. Eider? Da, aa e. Tmpit munc mai au i bieii tia: s colinde aproape de suprafaa mrii i s caute golfurile i estuarele rurilor. Dar nu se poate face nimic : englezii trebuie s se apere ntr-un fel. Nemii le-au invadat estuarul Tamisei, vin acolo cu submarine i vase plantatoare de mine, cum ar veni cu camioanele. i arunc mine din avioane pn i n estuarul fluviului Mersey. Cele mai periculoase snt cele magnetice, stau la fund i nu pot fi dragate. Cum se apropie un vas, explodeaz i presiunea acioneaz asupra carenei navei, locul cel mai sensibil. Pavel privete concentrat n faa lui, se vede c vrea s ia parte la discuie. De obicei nu vorbete mult, nu e obinuit cu modul de gndire i sintaxa diferit a limbii engleze. Adesea i ajut, cteodat i i traduc, ca s ctige timp i s-i gseasc cuvintele. Ce norm de zbor avei? 16

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Asta e o ntrebare interesant, toat masa ascult. Pilotul de pe Hampden se ntrerupe; n-a bgat, pn acum, de seam cu cine ade la mas. Trage cu coada ochiului spre braul lui Pavel, la ecusonul cu inscripia Czechoslovakia. De ne-ar prinde nemii cu firma asta, ar fi ru de noi. Ei! i ce? Pn acum nu ne-au prins. Ce norm avem? Depinde de felul misiunii. Pentru plantarea minelor dou sute, pentru cercetarea coastelor dou sute, pentru bombardamente de asemenea, la urma urmei asta o tii bine. Dar dac atacm vase, ni se calculeaz numai o sut. O clip de linite, apoi ca o scuz: Torpilele snt o misiune pretenioas. Pilotul de pe Hampden are, desigur, dreptate, nu e uor s ajungi cu avionul aproape de vas, chiar de la suprafaa apei, n zbor orizontal, chiar n faa tunurilor i mitralierelor. i marinarii nu se momonesc mult, la dnii eava armei se nfierbnt imediat. n ultima faz a atacului avionul nu are voie s se abat; pilotul trebuie s in direcia, fie ce -o fi. Dac avionul e atins, nu mai are nici o speran s se ridice de la o asemenea nlime joas. Pe suprafaa apei apare o urm nspumat, apoi ntr-un loc ceva fierbe, spumeg... i gata, sfritul. Vasele plutesc mai departe. S-i ctigi astfel dreptul la odihn dup o sut de ore, cere nervi, nervi buni i mult, foarte mult noroc. La nceput, aviatorul a fost un erou de tragedie. M scol, m mbrac, mnnc, zbor. A doua zi m scol, mnnc, zbor. A treia zi m scol... Ct de mult voi zbura? O lun, un an, doi? Ct va dura rzboiul? Viaa fr speran nu e via, ci doar o supravieuire. La nceputul rzboiului aviatorii nu triau, existau numai de pe o zi pe alta. Rzboiul acesta era curios numai pentru unii, pentru aviatori i marinari a fost dur i crud chiar de la nceput. Pregtirea unui aviator cost sute de mii? Cum s faci s nu-l pierzi? Au introdus ore de zbor operativ, ore n care echipajul e n aer, n misiune de lupt. Gseti dumanul, nu-l gseti; l dobori, te doboar el totuna; i se calculeaz timpul. Avem jurnale de zbor, nite caiete albastre, legate. nscriem acolo, cu grij, ct am zburat. i timpul de zbor se trece la minut; este un condiment foarte preios. Orele de zbor operativ snt diferite, nu au fost stabilite oricum. Este un sistem i o ordine care trebuie s existe n toate, chiar i n rzboi. Putiul zice c rzboiul e o harababur organizat, dar el nu trebuie luat n serios. Putiul nu nelege o serie ntreag de lucruri. La noi, la bombardiere, sistemul acesta se vede cel mai bine. Wellingtonurile snt lente, nu putem merge n Germania ziua. Au ncercat o dat, dar s -a terminat prost. Depindem de lungimea nopii i astfel vara avem obiective mai apropiate, iar iarna mai ndeprtate. Teoretic e uor, norma o ndeplinim cam n nou luni i apoi mergem la odihn . Jumtate de an, s facem undeva pe instructorii sau la pregtire, ori n alt parte, l dup aceea ncepem din nou cele dou sute ore. Toamna trecut, cnd m ntorceam de la pregtire, ateptam n Thedford autobuzul spre aerodrom. Lng mine sttea un ofier de aviaie, grad superior. Gulerul ridicat, la gt un fular colorat. Era locotenent-colonelul Pickard, dar eu nc nu-l cunoteam pe atunci. Am pocnit din clcie i am aruncat energic mna la bonet. Pickard s -a ntors uimit ctre mine n escadrilele de pe front nu se inea prea mult la lucrurile acestea. Dumneata eti nou aici,sergent? 17

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Da, domnule. Fii binevenit, i doresc s-i plac. Mulumesc, domnule. Dup aceea a spus c e o noapte frumoas i c sper c i mine va fi o noapte frumoas. Apoi am tcut. Mi-am luat inima n dini: Iertai-m, domnule, i dumneavoastr zburai? M-a cercetat o clip, a zmbit. Ci ani ai dumneata? M-am ndreptat, mi-am aranjat mantaua. Optsprezece, domnule. A zmbit din nou i a adugat: Da, sergent, i eu zbor. Pickard a devenit serios. i-a dori-o biete, i-a dori-o din toat inima. Dar nu e un lucru uor. i cam la cte operaii de lupt ajunge un echipaj? Pickard a ovit. Cam la douzeci. i dup aceea, domnule? Dup aceea? Dup aceea nimic, de obicei te prsete norocul. Nu eram n pielea mea, cnd am urcat n autobuz, i pe drum m-am gndit ce-l poate atepta n rzboi pe un soldat pe care l-a prsit norocul. Orict am ncercat, n-am reuit s-mi amintesc nimic frumos... Asta a fost aproape acum un an. Acum snt mai detept, n -a mai ntreba astfel de prostii. Pierderile medii de echipaje la fiecare zbor snt de 5% i Tommy ne-a calculat asta nu de mult: Domnilor, ne-a spus, la trezeci i cinci de zboruri avem ansa matematic de 0,17% s ne ntoarcem din ultimul zbor... Cerem s ni se mai aduc ceai. Despre orele de zbor efectuate am putea discuta pn diminea, ne apas pe toi ca un comar. n ce m privete, mie nu poate s-mi impun nimic nici un grangure, n-am s m las muncit ca un cal de dric M pi pe toate astea i, cnd are s -mi trsneasc mie, mai merg o dat, de dou ori, i m dau deoparte. Putiul se laud doar, tim bine. Nu ne ine nimeni aici; e de ajuns s spui i i se d drumul, eti trecut n alt parte, la personalul de la sol al escadrilei ori chiar la infanterie. i la infanterie nu se omoar nimeni, alearg de colo -colo la aplicaii, ateapt. i vor mai atepta nc mult timp, de asta mi dau seama i eu, dei nu m pricep deloc la rzboi. Dac cineva vrea s plece, e de ajuns s spun. Dar parc nu prea -i vine. Din cauza comandantului? Din cauza naiunii? Din cauza simului de dreptate? Nici unul nu tim ce ne ine aici. E ceva imaterial, ceva ce exist numai pentru noi, ceva ce altul nu poate s priceap, chiar dac ar ncerca. Nimeni nu pricepe n afar de noi. Echipajul de pe Hampden are i el farmecul lui, propriu, pe care nu-l avem noi. Dar tim c l are, deosebim asta de la distan. Oamenii nelepi, care mor n pat, nu-i pot da seama de asta. Farmecul acesta e privilegiul celor care dispar n cizme nalte, e privilegiul cavalerilor, al cavalerilor cerului... D de la David, n continuare nici o veste, ateptai. Ateptm, nu e nevoie s ni se spun asemenea lucruri. Sntem deja la popot patru echipaje, numai al cincilea lipsete. Din 18

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

col, de sub plafon, nu se mai aude nici o tire. Nu ne rmne dect s ateptm. n rzboi se ateapt ntr-una, numai lucruri plcute. Frank i Tommy discut ntre ei. Nici n -ar trebui s vorbeasc, i nelegem. Cam nc un sfert de or, asta maximum. O clip, Frank, am cu mine calculatorul. Tommy scoate din buzunar o cutiu plat, retezat la un capt, cu un orificiu rotund i cu un cilindru crestat n partea lateral. Mormie ceva pentru sine nsui, numai cifre, r-ul scoian e att de dur. Dumnezeu s-i aib n paz. Toi plecm capetele. Eu de asemenea, dei nu mai cred nici n mine nsumi. Pavel privete sever. Are oare aceeai expresie cnd conduce avionul deasupra obiecti vului? Pavel nu-i deloc frumos; are nite cucuie pe frunte, i o brbie nu prea distinct, i ochii cam bulbucai. Desigur c nu-i atrgtor, dar acum i st bine. Se cunoate la el seriozitatea i faptul c te poi bizui pe el. i eu mai recunosc la el curajul, lucrul acela ciudat, care mie mi lipsete. i eu risc odat cu ceilali, dar trebuie s m stpnesc, m cost mult efort. Sau poate i ceilali tot aa se stpinesc, dar nu se vede? i la mine se vede oare? Cum se cunoate frica? Se vede n ochi? E ora patru i cincizeci de minute, iar D de la David a rmas, practic, fr benzin. Din alt parte nu s-a anunat nimic, prima speran a czut. A mai rmas marea ori sfritul, tertium non datur. Acum mi-am amintit, n sfrit; totui latina mi-a fost bun la ceva. Ct zburaser? Toi sntem surprini, a vorbit George. Nu tiu cine mai era acolo, dar Collins avea la activ cam cincisprezece misiuni de zbor. Pavel vorbete rar. ncearc s se fac neles de tai, i de echipajul de pe Hampden. A dormit cu Collins n aceeai camer, Collins era comandantul avionului, un om mai n vrst, sobru, n viaa civil tipograf sau aa ceva. Deasupra patului avea fot ografia celor doi copii, un biat i o feti mic. D de la David, nu mai ateptai. Toi tcem. Trebuie s mai adauge ceva, nu pot s ne lase n nesiguran. Cheam secia operativ, cheam secia operativ. Pregtire de zbor pentru echipajele de rezerv cinci treizeci, cinci treizeci. Asta este. E sigur c n-au aterizat n Anglia, dar poate c snt pe mare. Vor fi cutai. n spatele mtii motorului din stnga, Wellingtonul are un spaiu etan n care se afl o barc pneumatic galben. Lng ea se mai afl o butelie de metal cu aer comprimat, vsle i o cutie cu o cantitate mic de alimente. Cnd avionul aterizeaz forat pe mare i nu e lucru uor, adesea fuselajul se rupe imediat barca se umfl i echipajul are o posibilitate de salvare. Exist indicaii, ce i cum s se procedeze. Indicaiile snt una i practica altceva. S gseti o brcu n apele oceanului nu e n puterea omeneasc, e o pur ntmplare, nimic altceva. tim asta, dar sperm; ce altceva ne mai rmne de fcut? Flotila noastr are trei escadrile: operativ, de pregtire i tehnic. Escadrila operativ e cea mai important, bineneles, dar fr celelalte dou i-ar pierde repede suflul. Are dousprezece echipaje, teoretic, care trebuie mereu completate. Personalul nu e niciodat complet, la comandamentul aviaiei de bombardament cererea este mai mare dect oferta. 19

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Azi am zburat cinci echipaje. Patru, care s-au ntors, nu intereseaz escadrila operativ. Al cincilea lipsete, trebuie cutat. Rmn patru echipaje de rezerv. Marea e ns ntins, vor trebui s numeasc i echipaje din escadrila de pregtire. Ceva o s mai trimit i comandamentul corpului, acolo snt ntotdeauna pregtii pentru aa ceva, i tiu ei bine de ce, dar totui va fi prea puin. Marea e ntr-adevr mare, nesfrit. Pavel se ridic, se duce n hol. tiu ce va face acolo, mi vine s rd dinainte cnd mi nchipui cum cel de la cellalt capt al firului va pune ntrebri i se va blbi. Cnd Pavel se prezint la telefon, englezii snt dezorientai, numele eicha3 e grozav de dificil pentru ei. Se ntoarce, mi face cu ochiul. Am fost numit pentru a-i cuta. Mai mult nu spune, aa ceva nu se face printre aviatori. Ca n muni; cnd cineva pleac pe traseu, nu mai invit niciodat pe altul cu el. i arunc frnghia de asigurare pe umr i pleac. Cine vrea s mearg, pleac dup el. Ni-e clar tuturor c Pavel nu a fost numit, s-a oferit singur. Are nevoie mcar de un mitralior n turela din spate, deasupra mrii colind avioanele Arado; are nevoie i de navigator, cutarea e foarte pretenioas, se zboar n carouri dinainte stabilite. Desigur c informaia lui Pavel a fost gratuit, a jucat teatru. Tommy i cu mine ne dm puin la o parte, ca i cum am atepta hotrrea celorlali, dar tim c e inutil i c nu trebuie s ne comportm aa ostentativ. Frank i destinde imediat dup noi statura nalt, bine fcut, iar George mai ntinde o dat picioarele ca i cnd ar vrea s i le ndrepte pentru ultima dat n avion, sub staia de radio, are numai srme i acumulatori, totdeauna iese nchircit. Sntem deja cinci, numai Putiul se mai strmb nc la noi, ne d de neles ct e de obosit, casc grozav. Deodat sare n sus, ndeas o bucat de pline n buzunar, alearg spre u i zbiar ct l ine gura: Dup mine, mormolocilor, dup mine! Ieim dup el. Mergem s-l cutm pe David. George iese ultimul, m ajunge. Sntem n stare de multe lucruri, Frumuelule, bune i rele, dar nu tim s iertm la timp. Nu tiu, nu tiu dac e bine aa. Nici eu nu tiu. Mergem mai departe, mergem s-l cutm pe David. Afar s-a luminat deja.

4
Eu cu Tommy i cu Putiul sntem bine sincronizai. Cunoatem bine toate cele tre i iazuri de lng aerodrom le cunoatem bine, nu numai aa cunoatem toate digurile i tufiurile. i mai cunoatem tot complexul pdurilor dimprejur, fazaneria, dumbrvile.
3

citete Rjerjiha (nota trad.)

20

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Vnm n hait, ca lupii. Doi hituiesc, al treilea trage. Nu e uor, trebuie s fim ateni i la vnat i la pdurari, dar merit. Pdurarii snt doi, amndoi ne urmresc cu furie. Ne tiu bine, au fost s se plng i la comandant. Dar Putiul i -a dat ofierului de serviciu un coco de pdure i afacerea s-a muamalizat. Tommy are o arm de vntoare frumoas, numrul doi, a adus-o de acas. De cartue facem rost singuri, mai ales Putiul i cu mine. Nu e greu. O dat sau de dou ori pe sptmn tragem n discuri de bitum, ca s nu ne pierdem obinuina. Loviturile nalte snt o joac, discul descrie o curb. E destul s ndrepi arma pe traiectoria lui, n a doua ei jumtate, i s atepi pn cnd discul ajunge n dreptul catarii. Poc! Discul se sfarm n buci. Loviturile joase snt mai dificile; discul apare brusc cam la nlimea oldului, se ochete greu i nc i mai greu se face corecia. Cel mai bine e s atepi cu puca aplecat i apoi s-o ridici brusc i s tragi fr s mai ocheti. Mie i Putiului ne merge destul de bine jocul acesta: din zece discuri nimerim zece, la loviturile nalte, i opt la cele joase. La sfrit cerem s ni se arunce discul drept n sus, pentru lovitura regal. Pe muli, mai ales piloi i telegrafiti, distracia asta nu-i prea intereseaz, trag de cteva ori i pleac. Tocmai asta ateptm eu i cu Putiul. Le cerim restul de cartue i le stricm n toate felurile pofta de a mai trage. Ne dau bucuroi cartuele, tot n-au ce face cu ele. n afar de aceasta, tiu c, totdeauna, o s ne aducem aminte de ei cu ceva bun. Caporalul care conduce tragerea ntoarce indignat capul. Nu-l intereseaz prea mult cine i cum trage, dar va trebui s refac raportul. Altfel ar avea neplceri cu ofierul-instructor de trageri al flotilei, care controleaz cte discuri au fost nimerite, dup numrul cartuelor eliberate de la magazie. Dar nu se poate face nimic, nou muniia ne este absolut necesar. De obicei ncepem cu fazanii; acum, la sfritul verii, cocoii snt ndopai cu gru. Ne ajunge o pereche, dou. Sntem ateni la ginue, le crum. Dac, totui, cade vreuna, merge la sup. Asta e probabil cea mai bun sup, numai cea de porumbel e mai gustoas. Imediat dup aceea, trecem la iepuri. Snt mai mici dect la noi, mai slbatici, trec printre tulpinile copacilor ca fulgerul. Cel care a fost lovit n plin se d peste cap. Dac lovitura nu a fost mortal i iepurele se zbate i sngereaz, trgtorul pltete trei sticle de bere. Ne pedepsim sever ntre noi, nu trecem nimic cu vederea. Mi-e ruine de fiecare mpuctur nereuit, dar nu se ntmpl des. Avem nevoie cam de ase opt iepuri. Trebuie s lucrm repede, pdurarii ne urmresc dup zgomotele mpucturilor. La marginea pdurii avem barci de lemn cu o duzin de ncperi. n fiecare camer snt dou paturi de fier, dou dulapuri de tabl, dou scaune i o msu, i pe urm o sobi i o plit joas metalic cu uie glisante. Eu dorm singur. Nu c a avea dreptul, dar aa s-a ntmplat. Toi cei care au locuit cu mine au terminat prost, nu s -au mai ntors ori au murit. Cnd numrul acestor nefericii a ajuns la cinci, camera a nceput s aib o faim rea. Ca s se fac o schimbare, pentru c mai departe nu mai mergea aa, mi-au trimis un sergent armurier. M ntorc a doua zi de la pete, intru nuntru; sergentul st n picioare lng pat i-i ndeas lucrurile ntr-un sac alb, marinresc. Minile i tremur, bolborosete ceva. n faa geamului se ridic un firior de fum albastru, se simte mirosul prafului de puc. ntreb ce s-a ntmplat, nici un rspuns. S-a repezit la manta i a disprut. De-abia seara am aflat ce 21

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

s-a ntmplat. i cura pistolul, dar neatent. S-a auzit o mpuctur, glontele i-a trecut pe la subsuoara stng, dup ce, mai nti, i-a zgriat coastele. De atunci nu s-a mai mutat nimeni la mine, i asta e important . La mine e, de fapt, sala clubului. Vine oricine cnd vrea nu nchid, nu am ce st frumos de vorb ori tace frumos i pleac. La mine e ns i buctria, i asta e i mai important. Sub mas am dou tvi mari de copt; snt de la popota sergenilor pentru cteva vorbe bune. Cnd ne ntoarcem de la vntoare, jupuim imediat iepurii, cnd nu s-au rcit nc. Nu trebuie s-i leg de picioare la u cum fcea odat bunicul meu. i ntorc de cteva ori pe mas, ac-pac, i i-am scos din piele. Fazanii i pun n ascunztoarea de sub streain i de acolo i scot pe cei de data trecut, frgezii deja. Tommy se duce s ngroape pieile i penele; peste groap mai aterne i cetin i presar puin piper, pentru cazul n care pdurarul ar veni dup noi cu cinele. ntre timp, eu i Putiul scoatem mruntaiele. Cnd terminm, preiau din nou comanda. N-a vrea s spun, ca s nu m laud, dar m consider cu toii un bun buctar. n afar de asta snt i vntor ef, bineneles. Dau ordine clare, scurte, i treaba merge bine. Tommy i Putiul au adus deja crbuni i lemne multe lemne, ca s miroas frumos i eu trec acum la ultima parte a ceremoniei. Srez carnea, o aez n tvi, presar puin chimen. Nu o spl, ci doar o cur bine, carnea de vnat nu se spal. Torn ap pn la jumtate, adaug grsime dc ra, fr s fac economie. Nu departe este o ferm, de acolo cumprm la negru rae, o jumtate de lir una. Pun capacul i apoi nu-mi mai rmne dect s pzesc focul. Tommy i Putiul l pzesc cu mine. Moim, povestim ori jucm cri, remi. Cnd sntem patru, ncercm bridge. Cel mai mult ne place s stm pe ntuneric. Pe perete joac lumina flcrilor din sob, strbate afar prin vreo crptur, iar noi ne simim bine. Bieii vin de la zborurile de antrenament, din nvoire, din permisie. Fiecare se oprete, bag capul pe u: Bun seara, Frumuelule, ce se face astzi? Ei, doar tii, Jimmy, ca de obicei. A putea intra pentru o clip? Desigur, fii binevenit. Putiule, d-te mai ncolo! Putiul st n pat, pe burt, mbrcat, cu obrajii aprini, pe unul i-a rmas urma modelului de pe ptur, ntoarce morocnos capul, ochii i snt ca dou crpturi nguste, la colurile gurii spum, ca de gum. Putiul i somnul lui ar putea fi expui. D iari din cap. Cam aa arat probabil o mors trezit din somn. Cum s nu, mereu s fac loc la tot felul de nesplai afurisii! Jimmy tie cum s-l ia. Putiule, mi-e sete. Eu nu pot s fac rost de nimic, popota e nchis. ie ns i -ar da precis. Dac ai vrea... Putiul sare ca n ring. Are cunoscui n toate popotele din Anglia, poate i din strintate. Ia s vd; d-i ncoace, dac ii cu tot dinadinsul. Ia banii. Noi, trgtorii, nu avem niciodat bani, guvernul a considerat probabil c nu trebuie s avem. 22

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Jimmy se aeaz imediat pe patul liber. n cinci minute Putiul e napoi, trie sticlele de bere. Snt nite sticle mari, au capac cu filet. Apoi apar Fred, i Louis, i ceilali. Cine trece primprejur se oprete i se aeaz. Dac nu are timp, bag capul pe u i, pofticios, trage aer n piept. Cine se aeaz d bani de bere sau o aduce de la bun nceput ca pe o carte de vizit. Dac nu are, promite cartue, ceea ce e i mai bine. Putiul propune o tax fix, dar eu i Tommy sntem mpotriv. Vrem s lsm vizitatorilor mn liber, e mai democratic i aduce mai mult. Echipajul nostru nu pltete, bineneles, intrarea; nici Pavel, nici Frank, nici George nu trebuie s dea nimic i de aceea dau cel mai mult. Oricum, pentru ei punem deoparte cele mai bune porii, partea superioar a pulpei de iepure i pieptul de fazan. Cnd carnea e aproape moale, iau capacul, vrs puin sos, i las totul s se frig. Cuptor nu am, mcar aa rumenesc carnea. Bieii ed, beau, povestesc. Ori ed, beau, tac. Asta mai des. Afurisitul de Collins n-are s mai nfulece iepuri, a czut cu botul n ap. Nimeni nu se supr pe Puti, toi gndim cam la fel. n afara acestor expresii, bineneles. Dar pe Puti nu se poate nimeni supra. Echipajul avionului D de la David nu l-am mai gsit. Canalul tie de el. Cnd le-am mprit apoi lucrurile, aa se face ntotdeauna, mie mi-au ieit o cma i dou gulere. Mi-au prins foarte bine, erau splate de curnd i m-am putut pune la punct pentru dansul de la Ymca. A fost i Patrice acolo, am condus -o acas. Putiul a tras de dou ori chibritul rupt, a ctigat doar un tub de crem de ras, pe jumtate gol. A njurat urt, dar pn la urm l-a luat bucuros. Pavel nu a tras la sori cu noi, i-a luat doar tabloul de deasupra patului lui Collins, acela nu interesa pe nimeni Cnd e carnea gata, o ung cu mujdei. n Anglia aproape nu folosesc usturoiul la gtit, se vinde mai ales n farmacii, probabil mpotriva hipertensiunii. De astfel de medicamente noi oricum nu vom avea nevoie, hipertensiunea apare la o vrst naintat. Iar la noi vrsta naintat este considerat aceea cu care ai venit i nc o jumtate de an n plus... Dup aceea deschid uia sobei i pun tava direct pe crbuni, ca usturoiul s se coac puin. Pe paturi ncep acum s se foiasc i s strige: D-i drumul, d-i drumul, altfel te mncm pe tine! Fiecare strig ceva, bate cu cuitul n mas. Snt cinci, zece, cteodat i mai muli, stau unul lng altul ca rndunelele. Dar nu le dau nc nimic, n toate trebuie s existe o ordine. Presar ptrunjel pe carne i o las puin s se rceasc, ca s aib un gust mai bun. n sfrit aduc tava la mas, e grea. Toi tac, Privesc ncordai. Tai porii apreciabile. Primul e servit George, e cel mai btrn, apoi ceilali, dup vrst, la urm Pavel i cu mine. Uneori gtesc i sup, de cartofi, de zarzavat ori de carne. Aduc, de exemplu, cap i picioare de porc acestea nu snt cutate de gospodinele engleze i se pot procura i le fierb servindu-le cu hrean ori cu mutar franuzesc; dup cel englezesc te ustur gura. M -a ncumeta s fac i caltaboi, dar nu e destul loc n ncpere. La nceputul verii golim cuiburile de porumbei slbatici. Trecem prin pdure, n luminiuri ne uitm la tulpinele copacilor btrni. Cnd coaja copacului este murdar, nseamn c sus e un cuib. Recunoatem de acum ce e de la psri mici i ce e de la cele mari. Lui Tommy i place foarte mult sportul sta. De cteva ori s -a crat din greeal dup 23

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

cuiburi de bufni, dar acum s-a antrenat, are talent. Doi dintre noi facem jos un scaun i -l ridicm pe al treilea pe umeri e greu s te cari pe tulpinile groase ale foioaselor ca s se poat prinde de o creang. Dup aceea totul merge n joac, ca la plimbare, avem tenii. Porumbelul slbatic i face rar cuibul tocmai n vrf, are de obicei numai un pui. Ne dm seama, dac e cuibul gol, dup linitea din copac. Cnd cuibul e ocupat, pasrea zboar, cu zgomot, din pom, n ultimul moment. E foarte sperioas i, dac ai atins oul, nu se mai aeaz pe el. Puii i bgm n sn, nu-i aruncm jos? s-ar putea s rmn printre crengi ori s ajung n copacul de alturi. Pentru puii prea slabi avem cu Putiul un truc; le legm picioarele de o creang. Puiul crete, ar putea zbura, dar nu se poate nla. Prinii l ndoap, vor s-l ia de acolo. Cnd puiul a ajuns ca o plcint, de nu mai ncape n cuib, sosim i l ajutm noi. Oamenii snt ri. Puii de porumbel slbatic snt buni. Fazanii nu-i mpucm, i prindem atrage mai puin atenia. n timpul zilei cutm locurile unde nnopteaz. Cele mai potrivite snt marginile dinspre sud, ferite de vnt, ale pdurilor de pin, mai ales dac prin apropiere snt i ogoare. Acolo unde gsim n timpul zilei urme proaspete c s-au scldat n praf, venim seara. Unul dintre noi are un b lung de bambus, cu un la la capt, altul o lantern. Trecem n tcere pe sub marginea pdurii, privim n sus. Fazanii nnopteaz n grup sau aproape unul de altul. Gsim unul, aprindem lanterna. Fazanul st pe loc, se ghemuiete, ntoarce capul, clipete prostete ca noi n lumina proiectoarelor. i punem ncet laul de gt st ca oaia la tiere h, cot-cot, buf la pmnt, e al nostru, Cnd avem noroc, prindem cte doi -trei ntr-un singur loc. Apoi fug ori fazanii, ori noi. Dac ne-ar vedea cineva, ar crede c semnalizm avioanelor germane. Nu demult a fost ziua de natere a lui Pavel. Am pregtit o mas special cu o zi nainte fuseserm deasupra Bremenului i am invitat tot echipajul nostru. tiuca fiart cu unt i raa slbatic cu ciuperci le-au plcut tuturor. Din cauza ciupercilor a fost la nceput o nenelegere; aici se cunosc numai dou feluri de ciuperci, ampioane (ciupercile de blegar) i ciuperci otrvitoare. Hribul e otrvitor, pitarca e otrvitoare, iar mntarca roie, perla buctriei, e cea mai otrvitoare din toate. Pe Puti l-am convins uor. Am pregtit ou cu ciuperci i am pus poriile pe mas. Hai, Putiule, s ncercm 1 Am luat lingura i am nceput s mnnc. Putiul a mirosit, nti, mncarea, ca un cal o ap necunoscut, dar a nceput s mnnce i el. Cu Tommy a fost mai greu; nu se lsa convins deloc. Frank a mncat de la bun nceput, dar ncet, savura. George a declarat c lui i e totuna ce mnnc; a mncat i ou vechi i salamandre afumate, i c, de la mine, mnnc orice. Astfel nenelegerea s-a terminat i de atunci ne completm hrana cu ciuperci. Putiul a nceput s caute ciuperci cu pasiune. Ceilali nu ne credeau ns, i, din tnd n cnd, veneau s vad dac nu ne nglbenim. Cel mai frumos e pescuitul. Nimeni nu ne alung, nu ne urmrete; ni se trece cu vederea. Se consider, probabil, c nu putem face cine tie ce pagube. i pe urma petele nici nu e prea cutat, englezii prefer petele oceanic, i dintr -acela avem mereu. Aici slujitorii 24

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

seniorului de Romberk4 nu prea ar avea ce face. Avem pete n fiecare zi, cel mai des, cod; numai fiert. Vara e frumos la iaz. Ne ntoarcem din misiune, lum o ptur, undiele, chiloii de baie, i mergem la ap. E nc destul de rece, deasupra apei plutete un abur lp tos ; totul arat misterios. Cufundrii se ascund de noi n stuf, dar cnd i dau seama c nu le facem nici un ru, ncep din nou s se zbenguiasc i s-i arate fundurile. Aruncm undiele i ne ntindem ca nite lorzi. Iazurile nu au fost golite de civa ani, snt pline de crapi btrni i de tiuci mari. Acum, dimineaa, ne-am pus pe capul iparilor. Ca momeal folosim rme mari de gunoi. Pentru un iling, Putiul a tiat una cu dinii. Fixm bine undiele, pregtim lingurile crestate pentru scoaterea crligului din gt tiparul nghite momeala i ne ntindem mulumii. Pe mal e nisip, putem s ne frecm minile ude; altfel tiparul nu poate fi inut. Uneori trebuie s intrm n ap, pentru c firul se nclcete printre rdcini, dar aa e la pescuit. O facem bucuroi, chiar dac bodognim. La ap merge tot echipajul. Ne mprtiem de-a lungul malului; fiecare are locul su. Eu m ntind sub un pin btrn; mi plac coniferele pe malul iazului. Fac foc i prjesc crnai, din aceia cu fin de soia. Sub dig avem ascunse ase nuiele, tiem n cruce crnaii, la ambele capete, i i inem deasupra focului. Cnd se desfac, ca un trandafir, i mncm i iari ne ntindem. Bieii ncep s moie? Putiul, primul. i eu nchid ochii , dar imediat i deschid din nou. Cum mi se nchid ploapele, ncep s urce ctre mine iraguri de corali, snt albastre, albe, snt roii, galbene, flori aprinse n lunc, e cerul plin de ele, se ncrucieaz, se ndoaie, formeaz fntni arteziene, cascade, printre ele se mic proiectoarele i explodeaz proiectilele. Niciodat nu pot s adorm dup zbor. Ceilali dorm. Pavel nici nu mic. Putiul se rsucete i se foiete, uneori strig, totdeauna se trezete transpirat. O dat o strigat foc !, Tommy a trebuit s-i dea un picior. Cnd soarele s-a nlat destul, dm jos uniforma i lenjeria, pies cu pies. Cteodat sntem singuri la iaz i atunci scoatem i costumele de baie, e mai comod i se poate nnota mai bine. Putiul ne spune cum, nainte de rzboi, s -a introdus n clubul nuditilor, pe o plaj particular pe lng Blackpool, i cum l-au dat afar. Tommy ntreab curios: i ce ai fcut, de fapt, acolo, Putiule? Ascultm cu toii, i Frank, am fi bucuroi s auzim n sftrit ce a fost. Ia te uit, chiar am s v i spun. Nu v spun nimic, anume. Putiul nu va rezista, ne va spune, dar trebuie s ne facem c nu ne intereseaz i s nu -l bgm n seam. Asta e prea mult pentru el, cedeaz. n stufri ncep s sar crapii. E aproape de amiaz, ar trebui s scot lingura de pescuit i s ncerc la tiuci. Dar mai bine stau culcat. Dinspre aerodrom se aude un huruit slab; ncearc un motor la locul de start. Astzi nu vom zbura. Ce bine... Sus, pe cerul albastru, plutete un pescru alb.

Romberk castel i ora n Cehia de sud, vestit pentru bogia n pete a iazurilor din mprejurimile sale (nota trad.).

25

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

5
Grbii-v, pn nu se afl ! Caporalul Gretton e nervos, noi de asemenea. Da, trebuie s ne grbim. Scoatem imediat canistrele pentru benzin de sub pat i alergm prin spate, prin pdure, spre locul de start. O sut de pai n fug, o sut la pas, aa obosim mai puin. Gretton, mecanicul nostru, ne-a ntrecut pe biciclet i ne ateapt. Mergem ca i cei trei crai, Putiul, Tommy i eu, fiecare cu cte o canistr. Alice a noastr se odihnete linitit cu lansatorul de bombe deschis. Peste dou ore va fi deasupra Canalului, noi cu ea. Kiel era obiectivul nostru pentru astzi, dar... Gretton, e sigur? Ar iei mare tevatur, ce s-i mai povestesc. Nu te teme, Putiule, i cheam pe toi comandanii, trebuie s treac din nou pe la secia operativ. Atunci am calculat totul degeaba, puteam s nu-mi bat atta capul. i nu tii precis unde va fi? Nu pot s tiu asta, Tommy, dar trebuie s scot dou sute de galoane5 imediat. Tommy ovie, cade pe gnduri. Probabil Emden sau Bremen. Mai degrab Emden. i cnd trebuie s ncepi descrcatul? Acum, peste o or trebuie s decolai. Peste o or? Cineva s-a scrntit la cap, n-avem timp nici s ne mbrcm. D-i drumul, s ncepem ! Alergm de jur mprejur ca nite furnici. Toi cei de la locul de start snt de fa, fiecare vrea s pun mna pe ceva. Pregtim butoaiele. Ce idei curioase pot s aib? S se scurg atta benzin n pmnt, cnd noi avem aa de mare nevoie ! Orice galon e bun. Benzina de aviaie cam nfierbnt motorul, asta-i adevrat, dar cu ulei merge bine. Asemenea ncurcturi s-au mai petrecut de cteva ori. Se fixase obiectivul pentru noaptea respectiv, se fcuse plinul avioanelor i, deodat, ghinion se anun c spre diminea va cdea ceaa. De la un obiectiv ndeprtat nu ne -am fi putut ntoarce pn atunci, iar pentru descrcarea i depozitarea benzinei nu e timp, pregtirea flotilei pentru operaii dureaz o zi ntreag. Da, o zi ntreag; i nc mecanicii, motoritii, specialitii n fuselaj i electricienii, i radiomecanicii, i armurierii, i toate celelalte bresle trebuie s -i dea btaie, i nc cum. Ori plecm acum, pe nserate, ori nu mai plecm deloc. Dar noi trebuie s mergem ct mai des, noi, cei de pe bombardiere, sntem singurii care putem plti Germaniei datoria, ceilali nu au, deocamdat, aceast posibilitate.

Galon msur, englezeasc de volum, egal cu 4,54 1 (nota trad.).

26

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Din partea dinapoi a aripilor Welingtonului ies dou evi, direct din rezervoare. n cazul unei aterizri forate pe mare, benzina este dat afar sub presiune. Avionul se uureaz, iar rezervoarele umplute cu aer menin mai mult avionul la suprafa i echipajul se poate salva. Gretton manipuleaz acum prghiile i butoanele din cabin, iar din evi benzina nete ca dintr-un furtun de pompieri. Cnd s-a umplut un butoi, strigm, Gretton nchide scurgerea benzinei i noi aducem imediat alt butoi. Merge repede, sntem versai. A fu ra nu-i greu de nvat. Noi nu furm, dar totui ceva nu e n regul. Benzina trebuia s se scurg n pmnt, i nu n alt parte. Odat ce a fost scoas din depozit, trebuie distrus. Nu pot s ne -o dea nou, nu e voie s gseasc la noi nici mcar un litru. Pentru benzina de aviaie te pate nchisoarea, sau, altfel spus, pucria, iar pe ofieri degradarea. Nu toi primesc, pardon, aceeai pedeaps. Cum altfel s-ar putea recunote ce e furat i ce e dat? i ce s-ar face marinarii care trec oceanul cu tancurile petroliere? Dac tancul este lovit de o torpil... Gretton mic prghiile, benzina nete din evi, noi rostogolim butoaiele i opim ca nite indieni. Am strns ceva, acum vom avea cu ce merge. Acum ar mai trebui ca vreun gur-casc s- aprind igara, i s vezi ce bal ar fi ! Putiul se hlizete, noi laolalt cu el. Tommy pleac n fug, Emdenul acela nu-i d pace. Direcia i puterea vntului o cunoate, dar e mai bine s recalculeze direcia cea nou. Poate c Pavel nici nu se mai ntoarce, l vor duce direct la aerodrom i pe urm va fi greu s se mai consulte cu el. Pregtirea de zbor trebuie luat n serios, asta nu-i,glum. Totul trebuie pregtit dinainte, pn n cele mai mici amnunte. Dac, dup aceea, nu se reuete, asta e altceva, dar s-a fcut tot ce se putea. ncetai descrcarea, ncetai descrcarea. Samson, Samson, nu se nvrte ! O clip e linite ca n biseric. Ei, la asta nu ne mai ateptam. Apoi ncepem s strigm toi deodat, grozav de tare. Putiul mai d i cu picioarele n butoi i face tumbe prin iarb. Au s-i miroas hainele, nu te prosti ! Au s-mi miroas hainele? Le-a adulmeca toat ziua, toat ziua, m-a spla i pe bot cu benzin. Mergem, Frumuelule, e ca i fcut. Cele cteva cuvinte din megafon nseamn pentru noi mult, poate totul. Operaiile pentru ziua de azi snt contramandate. Ceaa se ntinde mai repede dect au presupus cu ceata englezeasc nu-i de glumit, cteodat e deas ca o sup de mazre i trebuie s ne lase acas. Comandantul corpului trei va fi trist, din Norfolk nu va decola nici o flotil. Iar n High Wycombe, la comandamentul armatei de bombardament vor fi i mai triti. Ce fel de activitate vor nregistra astzi? Ar putea s mearg, de exemplu, cu noi, noi mergem spre fericire. Putiul a hotrt, aa rmne. Direcia este una, cea tradiional. Parola Samson nu e o vorb goal; La Norwich exist o sal de dans, Samson i Hercule. Acesta este obiectivul nostru pentru ast-noapte, ni l-am ales singuri. ntr-o clip sntem mbrcai de gal : brbierii, cu nasturii i pantofii lustruii, cu bonetele pe-o sprncean. Pantalonii au nite dungi de te tai n ele, George ne-a nvat. Pantalonii se ntorc de cu sear, se ung cu spun, se netezesc bine i se bag sub saltea. Dac nu te foieti noaptea, a doua zi eti ca scos din cutie. Tuturor ne st bine, e o plcere s ne priveti. 27

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Si dac ncep s m nclzesc, fii atent s nu borsc iar totul pe mine. Nu prea mai rezist la toate astea. Nu te teme, Putiule, nu te vom lsa la ananghie. Nu-i aa, Frumuelule, c nu-l vom lsa? Da' de unde, Tommy, cum am putea! Rdem toi trei, nimeni nu va rmne cu gtul uscat. i ce nu vom fi n stare s bem singuri, vom da altora. N-aducem napoi nici un iling, asta-i sigur. Ce-ai s spui, cnd, dup rzboi, inspectorul colar are s te certe c-ai tras la msea? Ce-ai s zici, aa-i c nu tii? Ce-am s-i spun? Domnule inspector, am but, am avut motiv pentru asta. i dac ai fi fost acolo unde am fost eu, ai fi but i dumneavoastr. Aa s-i spui boului btrn. Dar, oricum, n-ar trebui s bei, ai s te tmpeti i ai s ne calculezi greit direcia. Butura e bun cel mult pentru mitraliori. Uite, Frank nu bea, Pavel nu bea, George numai din cnd n cnd. Nici tu n-ar trebui s bei. Putiul are dreptate; pe Frank nu l-am vzut cu paharul n mn, pe Pavel de asemenea. Cum fac, oare, de pot suporta totul? Toi avem nervi, care e diferena? Or fi poate acele nenorocite de turele, unde omul e mereu cu ochii fn patru, unde vede t otul i triete totul, unde ateapt doar moartea? Tommy nu se las. Frank nu bea, Putiule, e adevrat, dar tie s se relaxeze altfel. De ce crezi c e mereu cufundat n cri? Nu poate s se gndeasc la rzboi, nu poate s se gndeasc la sfiritul su. Dup zbor nimic nu mai exist pentru el, nici noi, nici flotila, numai crile. Are refugiu n trecut, n antichitate, acolo se retrage. Ziua de azi e un vis urt, o necesitate ctre care l-a mpins caracterul su. Fiu de baron, de milionar, i e alt uri de noi! Ct despre Pavel... Pe Pavel nu-l prea cunosc, e un caracter complex, un singuratic. Se plimb singur, ade singur, tace de unul singur. A fost militar, nu uita. E instruit s asculte orbete, ca o main. Tommy ntoarce volanul automat, se poart de parc ar fi la lecie. Vorbete frumos, Putiul l privete cu gura ntredeschis. Dar George, motanul sta, de ce nu trage la msea, i nu merge la dans? Asta doar nu are cri, n-a servit niciodat la aviaie i tot aa umbl mereu singur. Pe e l ce-l ine, spune-mi, dac eti aa detept? Rugciunile, Putiule. Crede n dumnezeu mai mult dect noi toi la un loc. nainte de zbor se roag, uneori chiar i n timpul zborului. S nu spui asta n faa lui, nu -i place s vorbeasc despre asta. n cabin st cu spatele la mine, crede c nu-l vd, dar aa e. tii, atunci, deasupra Parisului, cnd cu cablul acela, i mpreunase minile i se ruga n gura mare, mulumea pentru salvare, nici nu inea seama c snt acolo. Poate c viaa pe mare i n Asia, poate c viaa asta i-a dat ceva ce nou ne lipsete. La Paris a fost ru, de-abia am scpat. Atacaserm uzinele Renault. Fabric maini pentru nemi, mii de maini. Ordinul era s coborm la apte sute, nu voiau s distrug oraul. Pavel a condus frumos, am prins de prima dat n obiectiv fabrica i apoi, repede, am nceput s urcm. n jurul nostru, bineneles, foc de artificii. Si, deodat, trosc ! Alice s-a mpleticit. S iei cu Wellingtonul din vrie, sta n-a mai fost noroc, a fost... Nu tiu, a fost o minune? Poate c George sta are i el dreptate pe undeva. Dup aterizare Gretton era aproape mort, 28

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

se sperie imediat, cic am atins un cablu. Un cablu de ancorare de la un balon i foarfecele cu capse de pe aripi l-au tiat, altfel ar fi fost jale. Asculta, nu cumva George s-a sturat de but i de iubit? Doar n -o s-mi spuie cineva c marinarii... Iari rdem. Cine tie cum stau, de fapt, lucrurile. Noi trei mergem la Norwich, la sala de dans Samson i Hercule i ceilali s fac ce-or ti. ncepe s se ntunece, Tommy se grbete. Maina nu e prea nou, dar e dup reparaia general, nu e inc de aruncat. E a noastr, a cumprat -o mpreun, a costat cteva lire i puin munc. Am descoperit-o ntr-un sat de lng Bury St. Edmunds, era pe butuci n magazie, proprietarul nu avea bonuri de benzin. Ar fi stat acolo mult i bine, iar dup rzboi n-ar mai fi fcut nici dou parale. Ne-au dat-o ieftin, ce n-ar face pentru aviatori? Aa c acum ne trambalm prin mprejurimi, benzin avem. Pentru conced iu primim bilet de tren pn unde vrem ori bonuri de benzin. Lum bonuri, bineneles. Iar astzi, odat cu contramandarea operaiei Kiel, am pus mna pe un butoi ntreg, ne va ajunge o lun. Am ascuns butoiul n tufi, poate nu va da nimeni peste el. Cine conduce napoi, tu ori Frumuelul? Putem s conducem toi, cteodat prinde bine. n Anglia nu e greu s capei permis de conducere; ajunge s spui c tii s conduci. n general, n Anglia te cred cnd spui ceva, asta-i bine. Trebuie s spui ns numai adevrul, altfel nu mai stau de vorb cu tine. Numai cnd e vorba de peti se mai poate exagera, o palm mai mult sau mai puin, asta nu se ia chiar n serios. Cine va mna napoi? Cine va fi cel mai puin afumat? Rdem iari. Putiul sta spune la prostii...! i, la urma urmei, la ntoarcere eu nu voi merge cu ei, s conduc cine-o vrea. Pe mine, biei, nu v bazai, eu m ntorc cu trenul. Ie-te, tnru' ne trage clapa. i de ce m rog? Va fi acolo i Patrice, ne ntoarcem mpreun. N-o f pe nebunul, ncape i ea, ne ntoarcem cu toii. tii, Patrice, noi, am vrea... eu a vrea s fiu mai degrab singur cu ea. Putiul l nghiontete cu cotul pe Tommy, se strmb ca un prost. Mi -e cald, obrajii mi snt roii. Ia te uit, ar vrea s fie singur cu ea. i cam ce-ai face, mucosule, poi s-mi spui? Poi s-i spui Putiului, vechiului tu prieten? N-ar fi mai bine de-a fi eu puin cu ea? Ar vedea ea, fata! Vorbele astea m cam supr; Putiul mi-o face ntr-adins. Las-l n pace, e matur, brbat. Cine are dreptul s moar, are i dreptul s iubeasc. Vezi, Frumuelule, cum te apr cotoiul sta de alturi? Ai fi spus asta despre el? Sau nu cumva vrei s te iei i tu de fat, aa-i? Spune, Putiului poi s-i spui. El a vzut ceva n via. Au ceva dreptate, ar fi mai bine dac Patrice ar merge cu noi. Trenul ne -ar zdruncina dou ore, pcat de timp. Ea ar putea conduce, eu a sta lng ea, bineneles, i de-abia dup aceea tia doi. Pe Puti nu l-a lsa lng ea, asta nu. Va fi ntuneric i el, cum bea ceva, nu mai tie ce face. Vom vedea, principalul e s vin. M bucur de pe acum, grozav m bucur. 29

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

oseaua e aproape pustie; n general numai maini militare, civilii nu au benzin. Anul trecut era mai bine. Aveam un depozit la Cosford, sear de sear mergeam la Wolverhampton. Eram atrgtori n uniformele franuzeti, fiecare avea pe piept nite aripioare aurii. Toi opreau cu amabilitate, dar noi nu mergeam cu oricine, alegeam mainile mai bune. Fceam de dou ori semn cu degetul mare n direcia de mers i maina se oprea. Mulumeam pentru igar, spuneam c ne place n Anglia i nu mineam cltoream ca domnii. i astzi? Astzi, cnd vrem s mergem cu autostopul, ateptm o mulime i sntem bucuroi dac ne ia vreun camion. i ne mai i privesc bnuitori, ce fel de oameni sntem. Pn la Norwich nu mai poate fi departe, cam nc cinci mile. Trebuie s ne grbim, la Samson se aglomereaz devreme. Poate prindem o mas numai pentru noi, n -a vrea s stau cu oameni strini. Patrice e probabil deja... Carburatorul! Tommy a bgat repede mna n cutia pentru hart, a mutat prghia robinetului i picioarele i-au dansat pe pedala ambreiajului i a acceleraiei. n cutia de viteze e mereu a patra, mergem mai departe. Maina doar s-a poticnit, s-a necat puin, nimeni n-ar fi putut bga nimic de seam. Gretton are mini de aur, tie s aranjeze lucrurile. Dar i noi ne-am revanat, jumtate de Fazanerie s-a dus pentru asta. Ia te uit, spurcaii, ce loc i-au ales azi, mai s nu-i vedem. Putiul ns i-a vzut, i asta a fost important. Erau trei, toi aproape de doi metri, unul din ei ne-a fcut semn cu paleta roie. Frumuelule, au motociclete? ntoarce-te! Maina noastr e un Ford fabricat n licen, o cabriolet cu acoperiul tare, seamn oarecum cu dou lzi una peste alta. n spate are un gemule oval, prin care vede numai cel care st la mijloc. M ntorc, Tommy frneaz. Nici o ans, biei, au main cu radio. Ai naibii spurcai, pctoii tia. Atunci va trebui s discutm puin cu ei. Unul dintre lungani toi snt caporali se apleac i cerceteaz o clip urechile Putiului. Putiul se umfl imediat n pene, i pare bine c are de -a face cu un coleg. n poliia militar se iau n special boxeri i lupttori, au motivele lor pentru asta. Controlul documentelor i al mainii! Vorbete sec, vorba lung nu-l intereseaz i nici nu are timp; n spatele nostru ateapt deja altul. Unul dintre ei st lng capot. Documentele nu-i intereseaz, ajunge s fluturi permisul. Unul dintre ei st lng capot, n mn are o eava terminat printr-un balona. Putiul discut de la egal la egal. Diferena e numai ntre categoriile de greutate, altfel snt apropiai unul de altul: amndoi snt obinuii s dea i s se fereasc. Doi snt acum lng noi, iar al treilea, cel cu paleta tn mn, st ceva mai departe i i ndreapt cureaua alb de care e agat pistolul. Bine, caporal, trecei direct la fapte, s nu pierdem timpul. Deschidei, noi avem contiina curat. Mulumesc, sergent, vom fi gata imediat. n mica noastr main e cam cald, se respir greu. Probabil pentru c e puin loc. M uit n oglinda retrovizoare, vd n urma noastr o main cu radio. Snt cam rou la fa. Tommy, dimpotriv, e mai palid dect n timpul mersului. Probabil din cauza fumatului. Iari scoate o igar. Dispoziiile generale spun c la manipularea benzinei nu se fumeaz, sergent ! 30

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Cel de-al doilea caporal zmbete amabil, Tommy arunc igara neaprins. Bine, caporal, mulumesc pentru avertisment, uitasem. n timpul mersului nu fumez, acum am o clip minile libere. Caporalul d din cap, se uit cnd la Tommy, cnd la scrumiera nichelat, plin de mucuri. i este clar, nou de asemenea. Primul caporal se ntoarce de la motor, a nchis deja capota. Privete n lumin tubul, l scutur. Se pare c e n regul, doar suprafaa carburatorului are o umbr verzuie. Ei, are, dar asta o avea mai demult, nimeni nu tie de ce. De cte ori l -am curat, dar nu iese. E o pat care a intrat, nu se poate scoate. Caporalul cu urechile blegi nu zice nimic, ateapt ce va spune al doilea, cel cruia nu -i plac igrile i benzina. Acum ne vom uita, cu permisiunea dumneavoastr, i n portbagaj, da? Tommy trage de tija de deschidere a portbagajului. Ateptm. Un poliist se sprijin cu mna de acoperi, al doilea cerceteaz portbagajul. Apoi se ngrmdesc toi deodat, cel din spate i cheam. Stau cu capetele alturate, discut ceva important. S -a fcut ntuneric, poate c am putea-o terge. Gndim probabil toi la fel. Tommy se uit la Puti, n ochi are o ntrebare. S-i dau drumul? E o prostie, ne cunosc, pctoii, numrul. Careva dintre ei ne-a auzit, vin ctre geam. Putei s-mi spunei, sergent, de la ce snt petele acelea roii n portbagaj? Pare s fie snge, dac nu m nel. Ura, snge! Acum s-au luat de snge, nu-i mai intereseaz benzina. Poliia i sngele; astea snt lucruri ce nu pot fi desprite, in una de alta. Putiul i ia o mutr, pe ct posibil, i mai tmpit. Ai zis snge, caporal? Am auzit bine? S fiu al dracului dac tiu. Auzii, biei, nu e cumva de la iepurele pe care l-am clcat nu demult? Eu i Tommy dm convini din cap: asta ar putea s fie. Dar nu e deloc de la un iepure, e de la un cprior. Bineneles c nu l-am clcat cu maina; a primit o lovitur miastr dintr-o carabin militar, nici n-a bgat de seam. L-am transportat n portbagaj prin Cambridge, a trebuit s ocolim jumtate din aerodrom din cauza lui. Le -a plcut grozav la toi, spinarea i-am mpnat-o. De aceea Putiul a i luat o tax majorat, au trebuit s dea cte o sticl de bere n plus. Precis e de la iepure, era zdrobit de tot, ne-a mnjit toat maina. Nu-l puteam lsa pe osea, dac derapa cineva din cauza lui? Pot s-i ofer, caporal? Tommy ntinde mna cu cutia rotund, i ncearc. Dac iau, e bine. Nu vor mai cerceta nimic, igara i benzina nu merg mpreun. Se uit unul la altul, ovie. Le dm de bnuit, nu trebuie s ne mirm. Oamenii cu figuri ca Putiul sau ca mine dau imediat de bnuit oricui, la prima vedere. n afar de asta, instinctul lor de poliiti i avertizeaz, le spune atenie, aici ceva nu e n regul. Cel mai periculos, acela care se sprijin cu mna de acoperiul Fordului, ntinde n sfrit mna spre cutie, alege. n spatele nostru claxoneaz alte maini. Urechile 31

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

blegi se ndeas pe geam, dou nasuri sfrmate se ndreapt amenintoare unul mpotriva celuilalt. tii, sergent, ar merita s cercetm maina asta a dumneavoastr, ntr-adevr ar merita. S nu-mi spunei c nuana aceea verzuie a carburatorului a aprut din senin. Eu ofam pe cnd pe domnul de lng dumneata l mai duceau nc n crucior. Nu e aa de mult de atunci, dar, oricum, a trecut ceva timp. Caporalul arat spre mine, eu mi iau o figur dur. Nu permit nimnui nimic, asta nu, dar nici nu-l voi nfuria. S se termine odat, deja stm cam prea de mult aici. Cum crezi, caporal. Dac permitei, noi am pleca. Am pierdut destul timp, dumneavoastr de asemenea. n spatele nostru ateapt un ir ntreg de maini. Tommy fumeaz, l cerceteaz. Are nervi buni; n-a mai predat de mult. Numai n avion e cteodat puin nervos, mai ales atunci cnd se schimb mereu direcia de zbor i el nu cunoate poziia. Bine, putei pleca. Mergem i rdem. Tommy schimb din nou mica prghie din cutia pentru hri i apas pedalele ambreiajului i ale acceleraiei. Mergem iari cu benzina verde, cu aceea din cauza creia sticleii te bag n colivie. Pot s v spun c atunci cnd golanul acela s-a sprijinit de acoperi, nu m-am simit prea bine. Putiul a ncheiat discuia pentru astzi. n ceea ce-l privete pe caporalul de la poliie, asta e alta treab. Nu putea ti c n acoperi avem un rezervor cu cdere. Gretton are mini de aur, va trebui s-i duc iari un fazan.

6
La Samson e animaie. Tejghelele se ndoaie, au vopsit mesele n culori pastel, au pus un covor la garderob. O mn de civili, ncolo militari. Mergem direct la bar, acolo snt aviatorii. E mai bine s fim mpreun, bieii de la infanterie snt cam obraznici. O fac pe grozavii, zgrie parchetul cu nclmintea lor potcovit. Nu se poate ti cum se va termina. Ultima dat a ieit cu scandal, totul s-a dat peste cap. Eu i Putiul n-am fost chiar ultimii, am aprat onoarea flotilei. Am avut ceva la o coast iar Putiul un deget scrntit; i lipsete antrenamentul. La Samson te poi distra, nu ca la noi la Ymka, lng aerodrom. i la Ymka au bunvoin, dar nu e acelai lucru. Servesc numai ceai cu lapte condensat i plcinte cu sifon, iar n pauz preacuviosul printe Deere mparte textele unor cntece religioase. Bine c mcar vin fetele de la serviciul agricol, snt bronzate i au pulovere strnse pe corp, le st foarte bine. Dar cel mai bine le st fetelor de la marin, asta trebuie s-o recunoatem. Le ntrec i pe cele din aviaie, uniformele lor bleumarin i plrioarele n trei coluri snt 32

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

grozave. Acolo le aleg numai pe cele mai frumoase i, n plus, din familii bune. Marina are tradiie, este arma numrul unu, acolo trebuie s se aleag. Aviaia e arma cea mai nou, vine dup armat, ns acum se ridic rapid. Poate c odat i vom ntrece pe toi . Este printre fetele de la marin vreuna mai frumoas dect Patrice? Nu tiu, dar n RAF Patrice e cea mai frumoas, asta e sigur. Dar unde e? Ar fi trebuit s fie deja aici. Eu s grozav de nsetat dup drum. Putiul e nsetat mereu, dup drum i nainte, dar n privina asta nu se mai poate face nimic. Ne strecurm ctre tejghea, strigm la cunoscui. O jumtate din flotil e aici, ca la hram. Chiar i aceia care nu ies aproape deloc, chiar i aceia au venit, cu mainile, cu trenul, cu autobuzul, care cum au putut. Cnd se contramandeaz o operaie, trebuie s se srbtoreasc. Barmanii snt patru, nu-i vd capul de treab. n Anglia berea nu se toarn, se trage cu ajutorul unei pompe cu prghie. Plescie n pahare, nu prea face spum, un crciumar adevrat de la noi s-ar supra. Dar trie are, i se urc la cap. Vine rndul nostru, lum cte dou pahare. Dect s mai ateptm iari atta... i pe urm bere e putin, s-ar putea s nu mai rmn. Bem, privim, ascultm muzic. Barul e deschis pn la zece, muzica cnt pn la unsprezece. La zece fr un sfert e ultima comand, mai comandm ceva, pltim i mergem la dans. De la zece la unsprezece e timp destul; nainte de zece snt puini aviatori n ringul de dans, l lsm militarilor obinuii. De altfel aceia trebuie s plece la zece, nou ne rmne de unde s alegem. Dansatorii trec pe lng noi, numr paharele i se mir. Trei oameni i ase pahare, curios. Putiul i privete de sus, deocamdat nu are chef de nimic. Se va nviora mai trziu, dup ce va mai bea ceva. Azi n-am chef pentru porcria asta care d dureri de cap, trebuie s -o mpnez cu ceva. Putiule, nu uita c vei... Voi s-mi dai mie sfaturi! Mie, Putiului! Fii ateni ce-am s fac. ntr-o clip e napoi, pe o tav are phrele cu un lichid galben-cafeniu. Tot nu te-ai nvat minte s nu mai ncepi aa de repede? tii c nu supori whisky, Eu nu suport whisky? Uite ce-am s fac! Facem i noi la fel, nu-l lsm singur. ns bine nu e, o lum prea repede. Dar noi i de trit trim repede. Aa, biei, acum am fi fost undeva pe lng Helgoland. Dar deocamdat sntem la Samson i ne simim bine. Noroc ! Nu cumva cam exagerezi, Putiule? i ce vrei, m rog? Aici e distracie ca la morgi. Toi o fac pe serioii, poart discuii savante, n loc de ccat i aa mai departe, tiu eu cum stau lucrurile. i -ai s-i vezi nainte de miezul nopii, ce bei or s fie. Ascult, oamenii snt obinuii s se distreze n diferite feluri. De ce crezi c toi trebuie s se mbete imediat? Uit-te la masa de alturi, ce frumos discut... fata aceea cu marinarul, despre cultur. Tu crezi asta, Tommy, marinar i cultur? Abia ateapt s pun mna pe ea, al doilea i al treilea la fel. Fa aceea o face pe mironosia i ntre timp tre mur de nerbdare. Mi se ntoarce stomacul pe dos, nu pot s ascult, i s m uit nici atta. Cu ct ar fi mai 33

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

simplu, dac ar spune lucrurilor pe nume. De ce crezi c oamenii i pun bee -n roate unul altuia? Din cauza gologanilor? Nu, din cauza femeilor, astea-s de vin. Brbatul e fudul ca un urangutan, nghite totul. i eu m duc s dansez! Au terminat de cntat lambet-walk i acum cnt hoky-poky, scoi dreptul nainte i-l nvri puin. n ring ngrmdeal, se in de talie iar fetele i pun n eviden picioarele i oldurile. i acum scoi stngul nainte i-l nvri puin... Putiul privete posomort, cu minile pe mas. Pe care o alegi? Obiectul acela mic i pieptos de colo. Dispare ntre dansatori, se ntoarce nduit. E vizibil mai bine dispus. Lucreaz la fabrica de muniii, l ateapt pe brbatu-su. E la geniti, cur cldirile din Yarmouth. Dac nu vine pn la nou, e liber azi. Dar cred c nu vine, la Yarmouth cad mereu bombe, acolo e ntr-una de lucru. N-ar fi ru cu ea, cu pramatia asta mic. Ascultm, meditm. Soldaii mediteaz mult, dar la treburile lor. Poate c s-ar lsa convins, se nghesuia destul de tare. Adu nc un rnd! Trebuie s m duc, trebuie s ascult, snt cel mai tnr. Chelnerul poi s -l strigi mult i bine, mai degrab s comanzi la bar. S comanzi i s plteti imediat, bineneles. Lumina a clipit de cteva ori, paharele au sltat. Nu departe a czut ceva, au dat alarma. n adpost nu se duce nimeni, acum nu-i timp pentru asta. Cnd vom mai veni iari aici? Muzica cnt mai departe. Unde e Patrice? S-i spun eu, cea mai bun distracie era n Frana. Acolo omul se distra ntr-adevr. Ori puteai s le duci direct la bordel, ori mcar la film, s vezi poze. Putiul a fost n corpul expediionar, are experien. Ce ddeau, Putiule? Merita? Ehei, erau nite lucruri grozave. Smbta programul dura mai mult, ddeau cteva buci. i cum se numeau filmele acelea? Ei, n toate felurile: Nunta turceasc i aa mai departe. Cel mai mult mi-a plcut Celui curat totul curat, a fost un film foarte frumos, plin de nvminte. i eu m duc s dansez, mereu se nvrte pe lng ea pilotul acela din flotila a noua, ar trebui s-i rup oasele, mizerabilul. i Patrice nicieri. S m duc i eu s dansez? Snt singur la mas, Tommy s-a ntlnit cu un cunoscut de acas. Amndoi snt deja la bar, povestesc despre Scoia, ori discut despre Britania. Niciodat despre Anglia, n-o recunosc drept ara lor. I-am promis Patricei c o voi atepta, dar nu pot s o atept atta. S i se fi ntmplat ceva? Prin mprejurimi au fost bombardamente, cine tie? E o 34

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

fat bun, ultima oar a fost aa de drgu cu mine, singur m-a srutat. Cic i-e mil ct snt de singur aici. i cic i plac. Ciudat, la noi o fat nu i-ar fi spus asta unui biat. n Anglia femeile au anumite privilegii. De exemplu, pe strad, ntlnind un cunoscut, i dau de neles, dac doresc s fie salutate. i trebuie s le conduci numai pe partea interioar a trotuarului, o mulime de alergtur, nu ca la noi, mereu n dreapta ta. Lucrul acesta are explicaia lui, femeile au un sentiment mai mare de siguran. i femeile, cic, vor s fie protejate, le place asta. Dar cum pun mna pe un aprtor, imediat ncearc s-l schimbe zice George. Greu de neles toate astea, foarte greu. Doar dac... Care sergent drgu de la aviaie m ateapt, care? i prind degetele subiri, mi le trec peste ochi i peste buze i le srut pe amndou prile. St, a uitat s-i trag minlle. Ce bine-mi pare c nu snt n ringul de dansl Nu s-ar fi ntmplat nimic, desigur, dar ar fi fost neplcut. i cu ea ar fi vrut s danseze imediat toi, cine tie ce ar mai fi ieit din asta. Am ateptat mult nainte de a intra n gar, n u ne-au dat drumul n ora. n mprejurimi au fost nemii, iar voi stai aici i bei. Uf, whisky, sta -i tare. Stai, mai d-mi puin! Bea i restul phrelului pe care l-a nceput cu prima nghiitur. S bea oleac, s-i vin n fire. Va fi mai bine dispus, mai drgu. Necunoscutul acela din Yarmouth al Putiului probabil c nu mai vine, asta-i bine. Vom putea rmne mai mult, pe Tommy l convingem noi cumva. Dansezi? Se cnt La Paloma, i pe urm nc un tangou, despre gelozie. Noi, aviatorii, nu sntem geloi, nelegem. Ce rmne n urma noastr?! Azi aici, mine dincolo, i poimine gata, am disprut. Eu n-a fi niciodat gelos din cauza Patricei, doar dac... Lumina se stinge, e glgie. Bieii strig, fluier, ip ascuit ca femeile. Acestea ns nu se aud acum, ori li-e fric, ori nu pot vorbi. Lumina se aprinde din nou, trebuie s ne deprtm puin unul de altul. M privete cu drag. nc puin n colul drept... mai sus... acum e bine. M terg la gur, lng mine cineva se terge la gur, n faa mea altul se terge la gur. Putiul st n apropiere, strig ceva, nu se terge la gur. stuia i e de -acum totuna, se ntoarce rou la fa i o trage de mn pe femeia cea micu. Amndoi snt veseli i fericii, se ndreapt ctre bar. Acum am fi fost deasupra Holsteinului, pe direcia de zbor zero optzeci... Tommy discut mereu cu conceteanul lui. Nu s-au vzut de mult; e o ntmplare fericit ntlnirea aceasta. Cnd se vor vedea din nou? Da, mai iau un rnd, aceeai butur. Patrice, ncercm i gin? Cum vrei, Frumuelule. Dar acum pltesc eu. Egalitate, ei bine. Dac vrea, s plteasc. Oricum m voi revana, am s-i cumpr ceva. A putea s-i cumpr un spun ,poate a gsi unul mai actrii. Ori ciorapi? George zice c femeia e corp, suflet i ciorapi. Ar avea Patrice nevoie de ei? La ce s-i poarte, poate c nici nu are aici haine civile. Cel puin n-am vzut-o niciodat n civil. I-ar sta bine? i cum mi-ar sta mie? N-am mai purtat de mai bine de doi ani haine civile, cele vechi le-am vndut cu cinci franci la Oran. Cum mi-ar 35

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

sta lng ea n civil? Probabil nu prea grozav, poate c nici n-ar iei cu mine. Cred c nici aa nu-i vine bine c e mai n vrst dect mine. De ce m-a ales pe mine, ce-a vzut la mine? Se nvrt atia n jurul ei, chiar i ofieri, i ea merge cu mine! Nu ne vedem prea des, ori nu poate ea, ori eu, dar totui ne ntlnim. n sfrit, am pe cineva, am de ce s m bucur. Se face numai, sau m iubete cu adevrat? E frumoas ns, i st bine. tiu de-acum ce am s-i cumpr, parfum. Da, am s-i cumpr Chanel, l aduc contrabanditii prin Irlanda, poate voi reui s fac rost. De ce n-a face eu rost pentru Patrice, ce n-a face pentru ea! n sntatea ta, Frumuelule, s nu i se ntmple nimic ! n sntatea ta, Patrice, nici ie s nu i se ntmple nimic ! S nu vi se ntmple nimic la amndoi, voi, pap -lapte, i s nu mi se ntmple nici mie nimic i s nu i se ntmple nimic nici Joanei, s n-o plesneasc brbatu-su mine. Noroc ! Putiul strig destul de tare cnd bea, aude mai ru, a primit o dat o lovitur dur n ureche. Toi se uit la noi, trec cu privirea peste noi i revin la Patrice. Da, Patrice e frumoas, n sal nu e alta mai frumoas. Asta m bucur, dar nu prea tare. Ar fi mai bine dac nu ne-ar... dac nu ar bga-o atta n seam. Mai dansm, iubito? Nu rspunde, se ridic repede i merge naintea mea. Luminile snt estompate, ringul e plin, am ateptat anume alt tangou. n mijloc nu putem intra, o conduc pe margine, n col. Ne nvrtim, m ine cu palmele pe-dup gt i se las puin pe spate. Are palma fierbinte, m privete n ochi. Acum am fi fost deasupra obiectivului, cu lansatorul de bombe deschis... Ieim ase deodat, cunoscutul lui Tommy ne nsoete. Nu prea m ncnt, la garderob i-a povestit ntr-una ceva Patricei. Afar e ntuneric, numai pe rm, ntr-un loc, proiectoare i lumini. E ciudat s vezi toate asta de pe sol, noi le cunoatem mai mult din aer. Ce e asta fa de obiectivele din Germania, cnd vorbete valea Ruhrului... Trecei mai departe, v rog ! Asta-i pentru noi? Doar noi mergem. Nu, doi lipsesc. Aha, Putiul i Joan, stau n col, imediat lng ieire, se mbrieaz; lng ei un poliist n pelerina le lumineaz cu lanterna la picioare. Lumineaz, jupne, pe mine nu m deranjeaz. Poliistul lumineaz mai departe, Joan se smulge de lng Puti, se aranjeaz i ne ajunge. Din spate se aude o disput. Nu v putei gsi o ocupaie mai bun dect s plictisii oamenii? Ce, noi avem timp s mergem-undeva? Continuai-v drumul, sergent, noapte bun! Putiul ne ajunge i el, o ia pe Joan de mn. Hai, scumpo, trebuie s continum. Imediat snt la main, biei, nu vei atepta mult. ntr-adevr, n-ateptm mult. Stau singur cu Patrice nuntru? cunoscutul lui Tommy s-a dus la tren, iar Tommy caut pe undeva ap, ne cam curge radiatorul. Putiul apare ca o fantom. Gata, putem s-i dm drumul. , Tommy termin de turnat apa, Putiul i cur cu boneta coatele i genunchii. n afurisitele acelea de adposturi e atta umezeal ! 36

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Plecm, Patrice conduce. Lng ea stau, bineneles, eu, apoi Tommy i la margine Putiul. Toi stm pe-o parte, nghesuii unul n altul, numai Patrice trebuie s aib mai mult spaiu. ed ntors ctre ea, o privesc din profil, i st foarte bine. n urma noastr url sirenele. La Norwich e iari alarm. Putiul doarme.... Vor ajunge cu bine? Desigur, Tommy s-a trezit, mai au doar puin. Am cobort cu Patrice nainte de aerodrom, lng castel. Acolo e acum popota ofierilor, pe proprietreas au mutat -o n alt parte, dar noi nu mergem ntr-acolo. Mergem n parc, n parcul castelului. O pajite ntins pe care cresc la ntmplare stejari i conifere, puin deasupra solului se ridic rododendroni nflorii. Deasupra noastr norii s-au mprtiat, regiunea e scldat n lumina lunii. E lun plin, galben, ca de miere, mprtie o lumin argintie. Ne scldm n argintul acesta, Patrice i cu mine. Astzi e o noapte cald, fr pic de vnt. Ne inem de mn, mergem. Unde, nu tim. M iubeti mult? Da, Frumuelule, mult. Dar tu? i eu te iubesc, Patrice. Dar eu te iubesc mai mult dect tu pe mine. Nu-i adevrat, eu te iubesc mai mult, femeia trebuie s iubeasc mai mult. Nu trebuie, Patrice, nu trebuie. De unde tii? Nu tiu, dar aa cred. Nu, eu iubesc mai mult. Arat-mi ! M mbrieaz, m srut, ne mpleticim n mijlocul pajitii, singuri n toat lumea, numai noi doi. Abia mai respir. Ajunge? Nu ajunge, Patrice? Dar ce mai vrei? Vreau mai mult, tii tu. Hai s ne aezm! Nu, nu se poate, nu se poate deloc. De ce nu se poate? Ce e ru n asta, s ne aezm puin. Ia uite-te mprejur, ce frumos e! Nu se poate, iarba e umed. Nu e umed, tiu asta, roua nu cade n fiecare noapte. Am bgat imediat de seam, am pantofii uscai. Bag de seam totul, chiar dac nu spun nimic. Pipi iarba cu mna. Pune mna, Patrice ! O atinge ovind, a pierdut. Dar numai puin, numai pentru o clip, ne ridicm imediat. Ne aezm aproape unul de altul. i ndoaie genunchii, i aeaz pudic picioarele ntr-o parte. Poate c totui am s-i cumpr ciorapi, desigur va avea nevoie. Puteam s ntind mantaua antigaz, Putiul cic aa face uneori. Ce ai, Patrice? Nimic, Frumuelule, doar c m tem puin. De ce s te temi, scumpo, doar snt cu tine. 37

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Tocmai de asta m tem. De mine te temi, Patrice? 3 mi scot masca de pe umr, o pun sub cap. Cu minile pe ea m culc pe spate. Aadar, de mine te temi? Bine, cum vrei. La urma urmelor, putem s ne ntoarcem, chiar acum. Nu mi-ar place, n-ar fi trebuit s spun asta. Dac pleac ntr-adevr? Se joac cu un fir de iarb, are capul ntors. tii, Frumuelule, eu n-am fost nc niciodat aa singur cu un brbat, niciodat. Privesc luna, luna asta care altdat mi inspir atta fric. Cnd e plin, proiectoarele snt slabe, nu te orbesc, n schimb vntorii te vd, te vd bine. Luna plin m ngrozete. E de ajuns s intre n camer, m trezesc imediat i nu mai adorm. Acum luna e ca de miere, mprtie argint. Prul Patricei e mai strlucitor? Strlucete toat, ca o zn. Eu snt prinul, prinul cel trist. Mine atacm Kielul. ntind minile spre ea. Nu te teme, scumpo, de mine doar nu trebuie s te temi. Se ntoarce repede, neateptat, mi se arunc la piept, suspin. Dragostea mea, singura mea dragoste ! Stejarii dispar n pcl. Totul e ireal, totul se nal i se leagn n culoarea asta cenuie, totul se scufund undeva. Pe buze am snge. Ceaa e din ce n ce mai deas, poate c nici mine nu vom zbura.

7
Cafeaua se servete la aptesprezece zero zero. Vocea fornit se mprtie pe tot aerodromul. Nu ne place glasul acesta, anun lucruri neplcute. Dar glasului nu-i pas, ptrunde n toate colurile, aduce echipajele la ascultare. aptesprezece zero zero! Cte nu se ascund n spatele acestor cuvinte, ci oameni nu vor fi nefericii! n Anglia, n Germania, n flotila noastr. Nu ni se va servi, bineneles, nici o cafea; n armat nu-s bucuroi s i-o serveasc. Ieim nainte de ora cinci. S-au ntlnit toi n camera mea, Frank ultimul. i-a cerut mii de scuze, a trebuit neaprat s termine o carte. Da, Frank e n stare s citeasc nainte de zbor o carte, eu nu. Eu nu snt n stare de absolut nimic, doar s alerg prin pdure. Frank mai vorbete o bucat de timp, l aprobm din cap ca i cnd l-am nelege. Legea a doua a logicii poate fi interpretat n dou feluri, desigur o s-i dm dreptate. 38

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

n ntunericul ceos al serii de octombrie figurile noastre snt vagi, tremurtoare, artm ca un grup de ratai. n faa comandamentului ne ntlnim cu alte echipaje. Unele snt deja nuntru. Sala e aproape plin. Trebuie s fie vorba de ceva important, nc nainte de amiaz au umplut rezervoarele pn la limita maxim. Unii zic Berlin, alii Genova. iruri de scaune, o tabl cu o hart acoperit, alturi dou mai mici cu numele comandanilor de avioane, i apoi nc una cu situaia atmosferic. Cellalt perete este acoperit n ntregime de nc o hart de aviaie, a Europei occidentale, la scara de 1: 500000 . n tavan becuri, ferestrele camuflate cu grij. Peste tot fum fumeaz i cei care nu tiu, ori mcar ncearc. Cel mai mult mi-ar place aici. Putiul are mprejurul su civa prieteni, cteva figuri recalcitrante. Snt mitrali ori, bineneles. Noi, mitraliorii, trncnim totdeauna n timpul pregtirii zborului, dar nimeni nu ne zice nimic. n aceast ncpere fiecare are destule griji de-ale lui. Un deget scurt, btucit, rtcete pe Coasta de Azur, Putiul ofteaz afectat. Ce mai lun de miere ar fi acolo, nu-i aa, masculilor? Ceilali se strmb, de parc ar fi fost deja acolo i de parc astzi nu i -ar atepta altcerva. Iar dup noaptea nunii ar trebui s ne aduc dejunul la pat, ar trebui s fie cu tot confortul. Ei da, Putiule, i dup aceea? Te-ar ntreine nevasta? Protilor, eu m-a ntreine pe mine, pe ea i nc vreo trei de felul sta. Si ce-ai face, m rog? Dup rzboi nu vor mai fi cai. Ce fel de ocupaie ai vrea s ai? Eu? Eu am s fiu manechin. Gurile li s-au ntins pn la urechi. Se uit la statura mrunt i la picioarele lui strmbe. Tu, Putiule? i unde, m rog, la ce salon? La ce firm vei fi, ia spune-ne ! La o fabric de prezervative. Necheaz cu toii de salt harta pe perete. Locotenentul Brown, un omule morocnos, nervos, telegrafistul principal al flotilei, arunc indignat ziarul Times. Putiul scoate limba la el. n timpul pregtirii zborului nu prea se ine seama de respect, pentru ultima oar snt toi egali. Coasta de Azur! Ce-mi spune asta? Nice i barul de la Negresco, Monte Carlo i Babette cea cu ochii negri. i, n plus, Agde i Marseille, fortreaa Sa int-Jean, Legia patria nostra! Legiune strin, unde eti astzi? Ct de mult e de atunci! Numai doi ani? S-au schimbat attea! Oare au existat ntr-adevr toate astea? Vine btrnu' ! Putiului nu-i scap nimic. E cinci fix, cafeaua neagr nu se aduce. Toi se ridic pentru salut. Locotenent-colonelul Batchelor nu poate fr pip, se duce, probabil, i la culcare cu ea. Bun seara, domnilor! Asta e valabil pentru toi, i pentru mine i Putiul. Amndoi ne ndreptm imediat. Echipajele se aeaz din nou. 39

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

n faa noastr st Cezar, un Cezar modern. Un brbat nalt, voinic, cu brbia proaspt brbierit btnd n albastru. St cu picioarele desfcute, ne cerceteaz, evalueaz materialul. Cum s nceap? Probabil direct, ca de obicei, fr mult vorb. Deasupra obiectivului de astzi nc n-am fost, nici flotila noastr, nici RAF. tii, poate, ce nseamn Parteigelnde. Trebuie s vorbeasc nsui Goebbels i noi trebuie s-i suflm. Cei din fa rd respectuos iar Putiul m trage de mn adic despre ce e vorba. Nu tiu ce s-i rspund, nu-mi pot aminti. Am auzit ceva despre asta, e o cldire sau aa ceva, dar unde, unde? Dac ar fi Frank prin apropiere, el ne-ar spune precis. Data viitoare am s m aez lng el, nu e nici o afacere s te reazemi de zid, doar c se ia varul pe scurt. Nu, s stai n via lng zid, asta nu aduce nici un folos. Au fost stabilite opt echipaje, dup mine opt echipaje bune. Voi zbura i eu. Drumul va fi uor. Nemii nu vor trage astzi, iar la ntoarcere vom avea vreme frumoas. Din nou rsete, de data aceasta mai tare. Rdem i noi n spate, Putiul mai face i cu -cu. Batchelor e mulumit, a reuit s ne destind. Frank zice despre el c e un bun psiholog. Probabil c are dreptate. i acum concret, domnilor! Batchelor se ntoarce, se d deoparte i face un gest larg spre harta acoperit. De cte ori Batchelor d din mn, parc m strnge n spate i-aa m ine pn cnd pornesc motoarele. Apoi mi-e totuna, ceva ntre ndrzneal i apatie imi d oarecum posibilitatea s uit de grozviile din jurul meu. Ofierul de serviciu trage cu ncetineal perdeaua hrii, aa cum se ridic cortina la teatru. Putiului i s-au nroit urechile i se foiete nelinitit. Pctosul, crede c joac pocher i ne ine sub tensiune. Eu nu m pot vedea, dar cic snt palid. Inelele metalice scrie neplcut. Urmresc firul rou, care duce de la aerodrom undeva spre Pdurea Neagr. Perdeaua se strnge i descoper treptat harta. i deodat apare punctul terminus. Bolborosim n cor, c la coal : Nrnberg. Da, astzi e Nrnbergul. i mai nainte a fost Szczecin, i Frankfurt, i Torinq, i Cherbourg i pe urm va fi... Ce conteaz asta? Ce* e viitorul? Omul nu-l poate pipi, asta-i situaia. i dac nici nu poate spera n el, atunci ce mai are pre? CSi dintre noi vor mai edea aici data viitoare, cnd Batchelor va da din mn? i chiar el, va mai fi aici Unii ofteaz, alii uotesc. Acum ateptm. Va vorbi ofierul de serviciu, apoi meteorologul, apoi ofierul, cu informaiile, la sfrit cel care rspunde de transmisiuni. i la ndemn mai snt tehnicianul i armurierul. O ntreag suit, ca la curte. Traseul trece pe deasupra Franei. Pentru pstrarea secretului. rmul inamicului va fi survolat ntre... Cele ce urmeaz mai departe in de meserie. Zborul va fi dificil pentru navigatori; n plus, n zona obiectivului, snt anunai nori. Meteorologul spune asta cu un sentiment de vinovie, parc ar ncerca s se scuze. Ar trebui s fie, bineneles, altfel: nori pe tras eu, iar deasupra obiectivului senin. Dar nu se poate amna nimic, congresul NSDAP-ului are loc 40

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

tocmai acum. Ori reuim, ori nu. i, n afar de asta, meteorologii nu pot fi crezui, nscocesc destule. n sfrit, fiecare trebuie s triasc cumva, ntr-un fel sau altul, mai ales n timp de rzboi. E bine c se prevede mcar la aterizare vreme bun. Ar fi ru ca, dup un zbor att de lung, s te conduci la aterizare numai dup aparate i s caui o gaur n nori. Cercetarea aerian, precum i informaiile din alte surse, atrag atenia c obiectivul va fi bine pzit, n afar de zona avioanelor de vntoare din regiunea rmului, va fi necesar s se treac prin nc cel puin trei zone, dintre care foarte periculoas va fi... Tmpitul! Ce, parc noi nu tim? oapta Putiului se aude n toat sala, muli se ntorc spre noi. Ofierul cu informaiile tuete ncurcat, nu-i place cnd cineva l ntrerupe, epchipajul nostru nu-i place deloc, nu prea i lum n seam vorbele, i el tie asta. George se ridic, se ndreapt ctre grupul din jurul ofierului transmisionist. Preia, prin semntur, o coal de hrtie pe care se gsesc nite litere codificate i nite prescurtri. Snt semnalele de apel ale farurilor i staiilor noastre, radio i luminoase, care se schimb la fiecare patru ore. Jerry, neamul, trebuie s fie derutat ct mai mult. i pe noi ne deruteaz, desigur, dar asta nu mai este att de important. i mai snt acolo nite coduri, semnale de apel ale staiilor de pe continent. De unde le au englezii? N-are nimeni habar. tiu ns s fac rost de ele. tiu s-i fac rost la timp i de semnalele de apel care vor fi folosite ulterior. Cteodat nu reuesc, asta-i adevrat, dar de cele mai multe ori, da. Cine le trimite? Codurile snt strict secrete, snt trecute pe hrtie de orez i, n cazul c avionul este dobort, ordinul este s fie nghiite. George aranjeaz cu grij coala n map, nu are voie s o arate nimnui. Ce-ai face, dac ai muri? Cum le-ai mnca? George se oprete, ne cerceteaz cu un zmbet indulgent de om nelegtor. Mai snt i Tommy, i Frank, i alii, nu crezi? i eti i tu. Dac ar fi toi mori, ai nghii codurile tu, nu-i aa, Putiule? Ba nu, asemenea prostii eu nu servesc, nu poi s-mi ceri asta. Dac a putea face ceva pentru tine, atunci cel mult m-a terge cu ele la fund, mai mult nu. Mai urmeaz cteva ntrebri i rspunsuri. Batchelor se uit deja la ceas. Trebuie s mncm, s ne mbrcm... Ne d drumul i ne ureaz noroc. Cine i ureaz lui, dac zboar i el? n armat exist ntotdeauna ceva e drept, puin nedus pn la capt. La ieire primim cte dou pacheele. ntr-unul e ceva de mncare; astzi o bucat de ciocolat i morcov, ca s vedem mai bine. Alteori avem, de exemplu, bomboane acrioare i o portocal, asta-i pe gustul meu. Pentru al doilea pacheel trebuie s lsm legitimaia, e foarte preios. E un scule de ighelit care conine un al de mtase pe care e tiprit harta Europei occidentale, un nasture de cma cu o busol minuscul, m rci, guldeni olandezi, franci francezi i belgieni i de asemenea un tubuor cu benzedrin i un pacheel cu materiale pentru primul ajutor cu o sering de morfin totul pentru cazul c n-am reui. Din momentul acesta sntem doar, un numr imprimat pe dou fie. Pe amndou le purtm de un lnior la gt. Una, cea verde, nu se dizolv nici n ap de mare, iar a doua, cea roie, nu arde nici la temperaturi ridicate.... Batchelor ateapt la u, ne privete cum ieim. Ave, Caesar, morituri te salutant ! 41

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

n sfrit, ne ndreptm spre aerodrom. De o parte pdure, de cealalt puni prsite. Pe drum, umbre. mprejur ntuneric i linite, totul e pregtit. Mi se pare c snt att de singur! n faa mea merge un om nalt. M altur lui. Frank deschide singur discuia. Cum e, Frumuelule? Doar tii, mi-e fric i nu vreau s ucid oameni. Nu-i nimic de fcut, biete, nici pe mine nu m ncnt. Munca noastr nu e frumoas, dar cineva trebuie s-o fac. De ce tocmai noi, de ce nu alii? Aa s-a nimerit, biete, aa s-a nimerit. n via se ntmpl multe. Ne-am nscut ntr-o zodie nefericit, probabil asta e. Tu nu te-ai nscut ntr-o zodie nefericit, ce-i lipsea ie? De ce mergi cu noi? tu precis nu eti obligat. Trebuie, Frumuelule, trebuie. Cred c snt pe drumul cel bun. tii, trebuie s credem n ceva, apoi totul e mai uor. i de fapt n ce crezi, Frank? ntr-o lume mai dreapt. i asta i ajunge, i ajunge ntr-adevr? Da, mi ajunge, altfel n-a fi acum cu voi. Nu, precis, n-a merge acum cu voi. Merg, tac, meditez, m feresc de bli i de umbre. n jurul meu snt mereu umbre, pe pmnt i n aer. La garderob e ntuneric i dezordine. Ne mbrcm pe pipite, din greeal ne lum unul altuia echipamentul. Din cnd n cnd se aud njurturi. njur i Frank, dar imediat se scuz. nainte de zbor, la garderob, Putiul spune la fiecare dou vorbe o porcrie, cteodat numai porcrii. Sus, n aer, se aude un huruit i de undeva, din interior, se aud, slab, explozii . nc nainte de a ajunge pn la noi unda sonor, fazanii ncep s ipe, trezii de micrile seismice. Heinkelurile acioneaz. Dar dup cteva ore Reichul va primi rspunsul. Nu trebuiau s nceap... Nu m grbesc. Acesta va fi, odat, giulgiul meu: dou rnduri de lenjerie, uniforma, pantaloni i scurt mblnit, patru rnduri de mnui de mtase, de in, de piele i nclzite electric nclmintea nclzit electric, casca, masca de oxigen cu microfonul, vesta pneumatic, vesta pentru paraut, parauta, toate cntresc cam cincisprezece kilograme i te miti greu cu ele. Pornesc primele motoare, ncep s m simt pregtit de lupt. Motoarele se aud din toate prile, ferestrele garderobei zbrnie. Apare stationul. Intrm n spate, locul din fa e pentru comandant. Dar nu plecm? Pavel se ntoarce, se aeaz lng noi. n fa nu pot s-mi ntind picioarele, du-te tu acolo, Frumuelule ! Snt puin surprins. Nu-s cu mult mai scund dect Pavel. Nu vrei s-i spui Putiului? Ba nu, locul acela e pentru tine. mi iau deci parauta, nu prea entuziasmat. Deschid portiera de lng ofer, spre mine se ntind dou brae gingae, m iau pe dup gt, primesc o srutare fierbinte, fierbinte. Patrice ! 42

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Dragule, snt att de fericit! Batchelor a cerut stationul pentru echipajul su, acum ajut s-i duc pe ceilali. Pe cine crezi c am ales, pe cine? Patrice ! O srut, o mngi. Apleac capul, o srut pe gt, pe gtul ei alb. i pun minile pe cravat. Nu, ce faci, nu! Acum nu se poate ! Patrice, doar o clip numai... Timpul, tiiimpul! Mergem ! Grozavi prieteni, tocmai acum s se fac auziii i ce mai bat din picioare ! Patrice claxoneaz scurt de dou ori. i aranjeaz prul. Afurisit pr, femeile trebuie mereu s i-l aranjeze. Vezi, i-am spus. Ai minte? Aici nu se poate... Nu, ia mna, m supr ! Ambaleaz motorul. Maina se smucete, Patrice se uit mereu la mine. M simt jignit, precis se vede asta. Pentru orice eventualitate m mai i ncrunt. Asta n-o mai credeam, poate c astzi te vd pentru ultima dat i tu te pori astfel cu mine. Patrice zmbete, zmbete frumos. Prostuule, acum nu se poate. Te vei ntoarce, nu te teme. Ne vedem mine, da? Asta mi mai d curaj. Dac altfel nu se poate, las mna acolo. Dar nu mai departe, da? Ne ndreptm spre avion, mergem ncet, sntem de acum pe suprafaa de iarb. Mergem probabil prea ncet, dar asta nu conteaz, mcar rmnem mai mult pe pmnt . n lumina de camuflaj sare, din cnd n cnd, cte un iepure speriat. Mine ar trebui s iau puca i s merg pe aerodrom la vntoare. i mine am i ntlnire cu Patrice. Mine, mine. Ce va fi mine? De ce oftezi, Frumuelule? i-e greu? Patrice ine piciorul pe pedala acceleraiei i, cu capul pe umrul meu, ntoarce volanul doar cu trei degete. Nu putem s ne abatem din drum, nu putem ntlni pe nimeni, iar pe ntuneric nu ne vede nimeni... Ce s -i spun, ce s-i rspund? Oare tiu? Da, oare de ce oftez? i mngi prul. Patrice, luna viitoare echipajul nostru are concediu. i-ai lua o permisie? Am merge pentru weekend la Londra. Am locui la Dorchester i la cin am merge la Fisher, au acolo chitare electrice. Aa-i c mergi? n faa noastr e silueta Wellingtonului. A de la Alice ateapt rbdtor. Cteva semnale luminoase; mecanicii ne vd. Fuselajul negru al avionului se pierde n ntuneric, doar turelele mitraliorilor strlucesc vag. 43

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Cea din spate e a mea, acolo voi sfri odat. Patrice a frnat. Privete n fat, tace, vede ceea ce vd i eu. Poate c n momentul acesta se uit la turela din spate. Deocamdat e goal. Da, merg cu tine. Abia am auzit-o, ine capul plecat. Te vd mine, Patrice. Da, Frumuelule, ne vedem mine. nchid portiera. Niciodat n-o trntesc, Patricei nu-i place. Frumuelule! Fii atent, da? Promite-mi c te vei pzi. M ntorc la main, i promit. Ce altceva s-i spun? O mai srut o dat. Deodat mi trage capul n main, nu vrea s-mi mai dea drumul. Vino, mai stai un moment cu mine, mai ai timp, nc n-a decolat nimeni. Hai... Nu, Patrice, acum nu se poate. Mcar o clip, mngie-m. Maina st ceva mai departe de avion. Pe sub aripi se agit mecanicii. Grupul acela de la intrare e echipajul. Dac au cobort toi, atunci ntr-adevr mai am puin timp, a putea s m aez lng Patrice. Ating ovitor clana portierei. Dar numai puin, doar o clip. Din nou o mbriez, o srut. Fr s-mi mai dau seama ntind iari minile spre cravat. Ah, Frumuelule, dragostea mea, vino... Motorul a detunat. Sar speriat. Mine, Patrice, mine! M ntorc repede ctre avion. Mersul m nclzete. Sau mbririle? Pzete-te, pzete-te! Nu te teme, nu mi se va ntmpla nimic! Te vd mine! Urc scara n corpul avionului. Putiul mi ajut s ridic parauta. Credeam c trebuie s vin la tine. i la ea, la gsca aceea, s ameeasc ea n aa hal un biat tnr ! A trebuit, Putiule, s m ntorc, am uitat... Nu mai spune ce-ai uitat, nu vreau s aud. Mitralierele i le-am ncrcat. Mulumesc. l bat pe umr, i el pe mine. Aa ne lum rmas bun. Frank se lipete de perete, m strecor n cabin. Arunc o privire spre George i Tommy sta trebuie s se scoale ca s-mi fac loc i mormie ceva i intru n fuselaj. Aici e regatul meu, iar n spate tronul meu. M strecor n turel i m uit spre dormitoare. Da, luminia roie se deprteaz, se deprteaz. Nu te teme, Patrice, m voi pzi. Nu tiu ns cum s fac, va trebui s -l ntreb pe Frank...

44

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

8
ncerc nltorul, fac legtura cu tubul de oxigen i introduc n priz fia telefonului, mi prind parauta i m leg. Corect ar fi ca la decolare s m aflu n corpul avionului n cazul unui accident n-am nici o ans s ies din turel, muli au pit-o aa. Dar nu de mult, ntr-o noapte, a ajuns pn la noi un Junkers i mai c n-a dobort un avion care fcea turul de pist. Aa c acum intrm n turel nc nainte de decolare. Ce-o fi, o fi! S-a terminat nclzirea motoarelor. Cuplez telefonul, se aude glasul calm al lui Pavel: A de la Alice pregtit pentru decolare. Daffodil, turnul de control, permite rularea. Intrm n rnd i trebuie s fim prudeni, avioanele negre aproape nu se vd. Traiectoriile lor ntre start i locul de astzi al decolrii se intersecteaz, poate avea loc uor o ciocnire. Frnele scrie i gem, avionul greu se mic c u dificultate, pe mine, n spate, m arunc dintr-o parte ntr-alta. Escadrila decoleaz la intervale de cte un minut. Ateptm alte ordine. Pavel regleaz palele elicei n unghiul fin de atac. Mergem spre start pe locul cinci. n jurul nostru alearg slbatic un avion dup altul, fuselajele paralele cu solul, din evile de eapament ies flcri. Piloii desprind cu greu mainile ncrcate pn la refuz de pe suprafaa neregulat a aerodromului. naintm ncet i iar ne oprim. Apare un grup de mecanici. Ne fac semne cu mna. Precis e printre ei i Gretton. Cnd scoate calele de sub roi ridic degetul mare de la mna dreapt i Pavel i rspunde la fel. A semnat deja procesul verbal de preluare a avionului, degetul ridicat e mai degrab un salut. Din grup se desprinde n fug o siluet ncovoiat i, ferindu-i capul de elice, lovete din fug turela cu palma, n semn de salut. Rd. tiu c nu are cum s m aud, dar mi pare bine. Gretton a ajuns la timp vom avea noroc. Ni se semnalizeaz cu lumina verde. A de la Alice, am neles, decolez. O ultim smuncitur brusc, i Alice intr pe direcie, nc un moment de linite Frank scoate flapsurile pentru a mri portanta aripilor i pornim. Pavel pune motorul n plin. Wellingtonul are fuselajul din romburi metalice, snt mii, la decolare totul vibreaz. Obrajii m furnic, ca la masaj. Motoarele url gros. Ne aruncm undeva n ntuneric, eu cu spatele nainte. Acum sntem n minile lui Pavel. Dac greete, am terminat -o cu toii. Cu figura mpietrit urmrete vitezometrul, acum viteza i d cele mai multe griji. Acul e lene, nu vrea s urce, marginea aerodromului se apropie. ncepe s fie de ru pe partea dreapt trec n fug lumini, le numr. La orizont crete zidul ntunecat al pdurii. nc puin, nc ! Alice a tresrit. Mi se pare c pmntul s-a deprtat puin, puin de tot, aproape imperceptibil, Trenul de aterizare ! 45

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Cteva momente de linite, o buitur nfundat undeva, n fa. Frank a strns trenul, viteza a mai crescut. Sntem nc la joas nlime, Pavel o strunete pe Alice ca s se nclzeasc mai bine. Lum treptat nlime. mi destind picioarele ncordate, rsuflu uurat. Eu triesc fiecare decolare alturi de pilot. Ne ridicm chiar deasupra pinilor. Dac ne-am mpiedica cumva de ei, ori ne-ar lsa motoarele, s-ar termina repede totul doar transportm benzin i bombe. n armat se ine seama de o asemenea eventualitate. La captul aerodromului st o main, i lng ea biei mbrcai n azbest. Dac ne-am prbui, ne-ar scoate cu nite prjini lungi cu crlig la capt. Iar alii, cu banderole negre pe mnec, ne -ar mpri n ase sicrie: cte un cap i mcar nc o bucic din rest. Important este capul, acela trebuie s existe ntotdeauna. O dat n-am putut gsi capul i Batchelor ne-a alergat prin pdure, a ipat, a promis concedii. i tot nu l-am gsit. A doua zi ne-ar pune pe camionul de transportat aripi, ne-ar acoperi cu drapele, iar restul flotilei, cei care n-ar fi fost n stare de alarm, ne-ar fi nsoit. Ar fi cntat muzica militar cu saxofoane. n incinta aerodromului s-ar merge dup marul funebru, un pas la dou tacturi, apoi, pe osea, mai repede, un -doi, un-doi, iar la urm, la cimitir, din nou dup marul funebru. Cuviosul printe Deere ar spune ct am fost de curajoi i c nu vom fi uitai niciodat, iar comandantul ceremoniei funebre ar da o comand scurt. Ar rsuna o salv de onoare. Toi ar tresri noi, cei din aviaia de bombardament, tresrim la fiecare mpuctur i cteodat ne mai tremur i buzele i apoi s-ar ntoarce acas. Cei care ne-au cunoscut mai ndeaproape, s-ar duce seara la bodega Inim de leu i ar bea cocteilul aviatorilor: rom cu gin. Noaptea s-ar ntoarce cntnd i ne-ar mpri lucrurile. Pn ntr-o sptmn n paturile noastre ar dormi alt echipaj l nimeni nu i-ar mai aminti de noi. Un-doi, un-doi... Sntem sus. Avionul a cobort puin Frank nchide cu grij flapsurile i, pentru ultima oar, raporteaz Pavel: A de la Alice snt n aer nousprezece douzeci i ase, intru pe direcie. Am terminat. Daffodil confirm recepia. Cu asta aerodromul a murit pentru noi i noi pentru el. Poate ne vom rentlni diminea. Urcm ncet. Acul vitezometrului se leagn la o sut douzeci de mile. Peste o jumtate de or sntem deasupra rmului, sub noi clipete trengrete un far. ntoarcem o dat deasupra lui, pentru a mai lua nlime. Aici Anglia se termin pentru noi, trecem n alt lume. Oare cum ne vor primi astzi acolo? Mitraliorul din spate, vreau s ncerc mitralierele. Am neles. ntorc brusc de dou ori turela ntr-o parte i-n cealalt, merge bine, nclin i nal mitralierele, apoi trag cteva serii scurte. Mitraliorul din spate, totul n regul. Am neles. Pavel nici nu termin de vorbit i imediat se anun Putiul. Vrea s se maimureasc dup mine, bineneles. i dau pace, i-e desigur ciud c mi-am adus aminte naintea lui. Nu mai decuplez ochitorul, deasupra Canalului e cteodat agitaie. 46

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Pe continent ne strecurm cu motoarele reduse, nu departe de Calais. n jurul nostru, o imagine cunoscut: proiectoare i baraje de foc. Spre nord fumeg vag un ora, probabil Vlaardingen. Alice s-a nclinat puin, dar imediat s-a ndreptat, motoarele ncep s urle huu, huuu. Nu mai este un sunet uniform, parc ar fi o ceart. Pavel a desincronizat turaiile motoarelor ca s deruteze radiogonometrele artileriei. Acum vine i rndul meu. Rotesc turela i arunc sticlele goale de bere ori de alte buturi. E o invenie important, a Putiului i a mea, muli ne imit, i n alte flotile. Le permitem, nu sntem contra. Putiul a vrut s-o breveteze. Am fost s-l ntrebm pe ofierul cu activitatea cultural, dar ne-a dat afar. E mare pcat, pentru c, aspirnd aerul, sticla uier ca o bomb i proiectoarele se sting. Nu tim, desigur, dac din cauza sticlelor ori a altor avioane. Nici mcar nu tim precis dac sticlele ntr-adevr uier. Dar aa credem i ne pare bine c sntem i noi folositori echipajului. Avem ns greuti, trebuie s ne facem provizii de sticle. Alice urc greu, ar trebui s o uurm de-o bomb. Eu a fi, bineneles, pentru, dar nu se poate, sntem deasupra Franei. n afar de aceasta Pavel n-ar fi de acord, duce totdeauna ntreaga ncrctur pn la capt. Deasupra solului e cea. Radioul nu transmite. Europa subjugat rezist i tace. Nu putem s ne determinm bine poziia. Un indiciu slab ni-l d un ru probabil c e Mosela dar altfel trebuie s ne bizuim numai pe sextant. Stelele ncep s scnteieze. M sperie, peste tot vd numai avioane de vntoare. Se zice c scnteierile snt provocate de refracia luminii n atmosfer, dar nu tiu precis. Altfel, e frumos, parc-i srbtoare. Pe ce stea locuiete dumnezeu? Ori poate s zboare de pe una pe alta? tii, mi povestea tata, acolo sus locuiete Marele Manitu i el crete o herghelie de cai, de cai albatri. Nu snt cai obinuii, au copite de aur. Nimeni nu -i neueaz, nimeni nu-i poate domestici, numai cavalerii cerului... Trecem printr-un front rece de aer care ne zglie. Simt n stomac berea iar n nas m gdil bule de acid. Ultima sticl pe care am aruncat-o n-a fost goal de la nceput. Altfel snt mulumit, sub noi e un strat de nori Cirrocumulus i ne -am putea ascunde acolo ca sub o plapum. mi spun asta numai n sinea mea, n-a vrea s zic hop pn n-am srit. Frumuelule, vii mine cu mine la cinema? Putiul se plictisete i vrea s converseze, asta i place. Nu pot, mine am... mine pur i simplu nu pot. Aha, mine ai nu pot. Da poimine? Poate c-ar merge, nc nu tiu. Ei, i dac-ai ti, ai merge? Da. Pavel tace cu demnitate, nu ne ntrerupe. De obicei, n echipaj trebuie s fie linite. Asta l deranjeaz mai ales pe Tommy, trebuie s aib linite cnd calculeaz. O dat a ipat la noi i Putiul l-a ameninat c dup aterizare are s-i dea un ut la spate n partea de jos. n sfrit, a merge cu plcere la cinematograf, a vrea s vd Cui i bat clopotele, cic e un film trist. i la ce mergem, la Carmen Miranda, aa-i? Biete, muierea asta are un corp, cnd i pune oldurile n micare... 47

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Mitraliori, linite ! Ei da, tot eu o ncasez, ca de obicei. Dar de nceput , Putiul a nceput, Pavel tie bine asta. Sntem probabil deasupra Rinului. Ceva mai la sud ar trebui s fie Strassbourgul; ptura de nori de sub noi e ca un covor. Nu mi-ar place s ne rtcim deasupra vreunui ora, am avea de ce s ne mirm. Am trecut probabil foarte aproape de Metz. Dar Verdunul, e nc n ruine? i acolo au luptat cehii i slovacii, dar n primul rzboi mondial. Ce soart trist au popoarele noastre, mereu vrea s le stpneasc cineva. Oare cum e acum la Versailles ? Acum doi ani, de Crciun, am fost acolo n concediu. Atunci eram nc infanterist, acum snt aviator. Dac m-ar vedea acum dirigintele nostru, ce s-ar mai bucura! i bieii din clas, dac m-ar vedea... M ndrept imediat. Oare cum o duc, ce fac la bacalaureat? Crciunul de anul trecut n-a fost grozav. Era primul meu concediu n Anglia i vroiam s m duc undeva, unde s nu mai aud sirenele. La Londra am renunat, acolo fusesem mai nainte de cteva ori i m sturasem; bombardamente peste bombardamente, nici nu puteai iei pe strad. Luftwaffe era activ cinzeci de mii de bombe explozive i milioane de incendiare. Am plecat deci pe litoralul apusean, se zicea c acolo e linite. Aveam unde s stau, pe aerodromul Speke erau piloi de vntoare cehoslovaci. Am ajuns la Liverpool, i nc din seara aceea a i nceput! Mi-am zis c e o ntmplare, numai o ntmplare, A doua noapte bombardamentul s-a repetat, iar n noaptea a treia au venit cam cinci sute de avioane. Aruncau bombe grele, herman i satana astea drmau blocuri ntregi i, n plus, vagoane de bombe incendiare. Sub ruine oameni, mii de oameni. Ai transportat vreodat un copil mic fr picioare? Docurile de pa malurile rului Mersey erau n flcri, depozitele se aprindeau unul dup altul, peste tot lumin ca ziua. Ardea guma, ardea ieiul, ardea ceaiul ceaiul arde ca iasca i fumul lui are un miros dulceag ardea totul mprejur. Ai vzut cum arde zahrul i plutete pe ap? Noaptea a patra n-am mai ateptat-o... Continum n aceeai direcie. E important, zice Frank, ca oamenii s in direcia, n aer i pe pmnt; dar e greu. Tommy vrea s stabileasc direcia vntului; n sfrit ceva de lucru pentru mine. Arunc din fuselaj o rachet luminoas, prins de o paraut i eu o urmresc prin vizor, stabilesc traiectoria pe care cade. Racheta deviaz, avem vnt din fa i din lateral. Calculez devierea i m simt important. Pronun cu glas tare i clar, aa cum ne-au nvat la pregtire. Altfel ns, de mult nu mi s-a mai adresat nimeni. Nu-mi pas, nici eu nu m-am adresat nimnui.

48

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Ochii mi umbl pe cer, ncolo-ncoace, ncolo-ncoace i eu visez. n stnga se nal vrfurile Alpilor, luminate slab de ultimul ptrar de lun. A vrea s mai vd o dat Szava6, era tare frumos acolo. Am intrat de tot n nori, poate c acum m-a putea destinde puin. nti trebuie s cer ns permisiunea, nu se poate s plec i s nu spun nimic. Drumul i toate celelalte snt o problem serioas. Din turel se iese greu, picioarele snt reci, epene. n fuselaj, George i Putiul stau n genunchi fa-n fa i pompeaz ulei, a sczut presiunea. Amndoi snt roii la fa, se uit la mine mustrtor. Coninutul oalei plescie perfid i miroase ngrozitor. Ce vii s pui aici? Doar un minut, Putiule, m preseaz berea. Treaba ta, poi s faci i caca. Dar tu ai putea s i cazi prin closet, ai un fund ca o cioar care face drepi. Oricum, nu i-ar fi de mare ajutor, doar tii bine. Pn dai jos toate oalele de pe tine... Ad-i aminte de Hamm ! n timpul zborului Putiul se ia i de mine, dar i dau pace, se uureaz n felul lui. Pe pmnt va fi iari bun cu mine. mi aduc aminte de Hamm i zmbesc, atunci am avut mare btaie de cap, toti. Zburam nc cu Dawson, i... Ce-a fost la Hamm, Putiule? Aha, George nu tie nimic, era la nite cursuri de pregtire, cu noi zbura alt telegrafist. Ce-a fost la Hamm? Distracie! Mare! Mereu m gndeam ct mi e de strns n timpul zborului, nici mcar un fir de pai n-ar fi intrat, dar atunci credeam c am s crp. Ei, biei, curu-i dam mare, nu poi s-i dai ordine. Acum rdem cu Putiul, atunci ns nu ne era de rs. Odat, n iunie, am fost la Honington ca s o lum pe Alice de la reparaii. Am ajuns acas spre sear i cum am aterizat, au i nceput s ncarce. Batchelor ne numise ulterior pentru operaie, avea nevoie de ct mai multe echipaje. La Hamm este o gar de transbordare pentru Valea Ruhrului, poate cea mai mare gar de mrfuri din Europa. Au descoperit acolo o mare con centrare de tunuri i tancuri; trebuiau s fie trimise spre est. Buctarii nu ne trecuser la socoteal; pentru echipajul nostru au pregtit o cin improvizat. Decolarea a avut loc la unsprezece, am ateptat ntunericul. Am trecut de Olanda, a nceput s m doar burta, ncerc n toate felurile, m strng ghem, nu merge. i spun lui Dawson c trebuie s ies din turel, iar el dac n-am nnebunit, imediat vom fi deasupra vii Ruhrului. Valea Ruhrului, ne-Valea Ruhrului, trebuia s ies. M-a nlocuit Putiul. Mai nti mi-am scos o pereche de mnui, apoi pe a doua, apoi pe a treia, apoi pe a patra. Apoi au nceput s-mi nghee degetele i imediat le-am pus pe cele de mtase. Dup aceea mi-am dat jos vesta cu parauta. Apoi am scos vesta pneumatic. Apoi am nceput s respir repede. Pe urm mi -am scos scurta de piele i mi-am dat jos bretelele de pe umr. Apoi mi s-a nepenit fermoarul de la pantalonii de piele. Apoi am nceput s transpir, o sudoare mrunt, rece. n sfrit, am reuit s scot totul i m-am aezat cu o infinit uurare. i atunci s-a fcut auzit Valea Ruhrului! Dawson nu putea s m atepte pe mine i, desigur, nu putea nici s zboare drept d in cauza mea. Mai nti vasul a fugit de sub mine, pe urm imediat am czut pe el i apoi a nceput. Cum Dawson se ferea de proiectile i apsa pe pedala direciei, i trgea de man,
Szava ru, afluent al Vltavei, a crui vale constituie o zon de agrement i recreere foarte vizitat n Ceho slovacia (nota trad.).
6

49

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

am crezut c termin ru de tot. Ce vor crede nemii cnd m vor gsi pe jumtate dezbrcat? M ineam ca o cpu, dar nu-mi slujea la nimic. ed, transpir, vasul de sub mine plescie, mi se pare c snt un melc, numai c n loc de cas pe spinare am sub mine oala. Deodat : Mic ! Putiul se frmnt lng mine n corpul avionului, smulge hainele de pe el... Pn am ajuns deasupra Hammului i ne-am ntors la grania olandez, a pit-o tot echipajul. Ne-am perindat cu toii, Dawson ultimul. Pentru el a i fost cel mai ru, pe ce punea mna, era mnjit. Nu s-a putut ascunde nimic. Au frecat-o pe Alice o zi ntreag. Gretton a primit o sticl, iar noi, la infirmerie, opiu. S-a terminat cu anchet. De vin a fost ofierul de zbor, s-a descoperit. Buctarii ne-au dat carne veche, nclzit i apoi iari congelata. Putiul a declarat apoi c aa ar trebui s-l plimbe pe Hitler, c imediat s-ar termina rzboiul... Sntem mereu n nori, mi continui plimbarea. Intru n cabina central, cabina navigatorului i a telegrafistului. n faa lui Tommy se afl un creion i o linie, ca la ora de geometrie descriptiv, i de asemenea un calculator i o rigl logaritmic. O hart pe un fond violet, ca s se vad mai bine la lumina artificial. M uit peste umrul lui Tommy, privesc linia traseului. Ultima poziie, la nord de Stuttgart. De unde-ai aprut? Ai venit ca Gremlin. Rdem amndoi cu Tommy, Gremlin e un spiridu. Nimeni nu tie precis unde locuiete. Unul spune c sub capota motorului din dreapta, altul l-a vzut ieind din cutia de cartue. Gremlin e peste tot, nu-i scap nimic. Gremlin ns e un spiridu ru. Pe unde poate, face ru. nfund radiatoarele, gurete rezervoarele, taie cablurile antenelor. Mai ales printre aparatele tabloului de bord i face de cap, asta l distreaz grozav. Cnd oracolul nostru din Delfi, meteorologul, prevede timp urt, nu se mai poate rezista cu Gremlin. Acum opie pe arip, i pe unde trece rmn urme de ghea, acum bate n bobina receptorului i face imposibil recepia n timpul aterizrii pe cea. Cine-1 va prinde odat pe Gremlin i-l va bga ntr-un sac, va face mult, foarte mult, pentru aviatori... Locul telegrafistului e gol, George se afl nc n corpul avionului. Pompatul dureaz cam zece minute, e obositor. Pe tipurile mai noi nu mai trebuie s pompezi, noi zburm nc pe tipurile vechi. Staia de emisie a rmas orfan, butoanele de acord s-au ntristat. Navigatorul i telegrafistul o duc bine. La ei e cald, au la ferestre perdele negre i nu vd afar. Nu vd afar, nu tiu nimic iar noi, mitraliorii, trebuie s ne temem n locul lor. Merg mai departe spre cabina piloilor. nchid repede ua ca s nu-l orbesc. La man e acum Frank; Pavel e n genunchi, sub noi, lng trapa de orientare. Frank troneaz pe scaunul din stnga, cu picioarele lungi pe pedale, tocmai se joac cu giroco mpasul. Culoarea fosforescent a cadranelor i lumineaz partea neacoperit a feei, pe sprncene are promoroac. Arat groaznic, scen de film. Clipesc ntrebtor. Frank ridic degetul mare de la mna dreapt; totul e n ordine. Cuplez telefonul, art spre Pavel. Ce face acolo? ncearc s vad pmntul. Nu-i place. Stratul de nori e prea gros. Asta aa-i, Frank. Nu tiu cum vom gsi inta. Frank d din umeri. Dau i eu din umeri, ce pot s fac? M aez pe scaunul copilotului. Asta mi place, mi se pare c snt i eu pilot. Privesc cadranele, deocamdat funcioneaz toate. Cum e, Frumuelule, bine? 50

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Merge, Frank. Asta-mi place. Du-te ns mai bine napoi, vom schimba direcia i Pavel va prelua mana. M ntorc ncet. Snt cam de mult fr oxigen i ncepe s mi se nvrt capul. Cei doi din fuselaj au terminat, ne ntlnim n ua cabinei centrale. Amndoi au butelii transportabile cu oxigen, fr ele greu ar fi putut face o munc att de obositoare. Putiul se strmb, m nghiontete cu cotul. terge-o n spate ! Are dreptate, s-ar putea s ieim din nori i atunci... Doar eu le acopr tuturor celorlali spatele, snt totui bun la ceva. Nu prea pot merge repede, m simt cam uor, calc de sus, m clatin i m lovesc dintr-un perete ntr-altul. Dac a cdea acum, nu m-a mai ridica pn nu s-ar micora altitudinea. Echipajul ar crede c cineva l apr, i turela ar fi n timpul acesta goal. Trebuie s rezist, trebuie. Trebuie s ajung. Cnd am nceput s zbor, nu tiam cnd s dau drumul la oxigen. Exist indicaii n funcie de altitudinea la care se zboar, dar nu snt valabile pentru toat lumea. Cineva rezist, de exemplu, mai mult, altul e rcit, nu e aa rezistent, pe scurt, indicaiile nu cores pund. Pavel are un barometru bun, o coroan dentar de aur. Zice c atunci cnd ncepe s-l doar dintele e la trei mii de metri. Eu am regula mea. Dau drumul la oxigen atunci cnd ncepe s mi se par c nu am nevoie deloc de el.

9
Navigatorul ctre comandant: direcia de zbor zero patruzeci cinci. Am neles, zero patruzeci cinci. Aha, acum s-a hotrt. Sntem undeva deasupra podiului franconic i ntoarcem spre nord-est. Pn acum am mers spre est, aa cum ni s-a ordonat la pregtirea zborului. RAF nc nu cunoate prea bine aceast regiune a Germaniei, trebuie s vedem cum e aprat. Dispecerul avioanelor de vntoare ale Luftwaffei are acum, desigur, destul btaie de cap. Primete rapoarte despre modul cum nainteaz formaia de avioane i ncearc s ghiceasc obiectivul nostru. Da, nimic altceva dect s ghiceasc. La nceput ar fi putut s fie Stuttgart ori Karlsruhe, acum o clip putea fi chiar i Augsburgul, unde se fabric Messerschmitturile, sau chiar Mnchenul. Acum.e ns clar c e Nrnberg. Precis cerceteaz harta mprit n carouri i i adun aparatele. Snt pe undeva pe aici, n ntunericul din jurul nostru, se ndreapt spre Nrnberg ca nite psri de prad i ateapt, ateapt... i eu atept. Comandantul ctre navigator: cobor cu trei metri pe secund ori timp de zece minute, ori pn ajung sub nori. Ei bine, s coboare, vom fi apoi la patru mii i aa nc mai merge. Trebuie s -i supraveghez, s nu fac vreo prostie. Nu-mi place cnd se zboar jos i cu vitez mic. Dac 51

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

nu reuim s gsim Nrnbergul, avem obiective de rezerv: Darmstadt sau Aachen. napoi vom zbura direct pe deasupra Germaniei; atunci nu mai conteaz dac ne vor descoperi, i amndou oraele se afl aproximativ pe traseu. Pavel reduce viteza. Motoarele au tuit nbuit, viaa din ele se stinge. Frank nchide grilele ca s nu se rceasc cilindrii, pegasurile n stea au aceast tendin. Coborm mereu. Tommy, nimic? Tommy e ntins pe trapa din fa, lng vizor. Nimic, Pavele. Cele zece minute au trecut. n jurul nostru, peste tot, nori, deasupra, dedesubt. Oare vom recurge la obiectivul de rezerv? Mai continum puin n zbor orizontal. Comandantul ctre echipaj: inei-v, cobor la trei mii. Acum Pavel poate nc s ne fac ateni, are timp. n barajul de foc ori n lupt e altfel, totul vine cteodat pe neateptate, nu-i deloc plcut. Altimetrul scade, coborm n spiral. Picioarele snt la aceeai nlime cu capul i cad pe spate. Asta nu -mi place. Sntem la trei mii, redresm. Peste tot numai nori, nori. Ce s facem? Ce s facem, s ntoarcem spre Darmstadt? Comandantul ctre echipaj: continui s cobor sub nori sau pn la dou mii. Asta nu-mi mai place chiar deloc. A stabilit Tommy bine poziia? mprejur snt dealuri nalte, ar putea s se termine ru. Dac am fost mpini spre sud i rtcim undeva pe lng Alpi? Coborm mereu, n jurul nostru nori. Redreseaz, sub noi o ap ! Motoarele se trezesc. Alice ridic capul. Oare ce poate s vad Tommy? Un afurisit de ru; curge de la nord la sud ori invers naiba tie. Putiul n-a mai rezistat, ncepe s vorbeasc. Poate s se termine ru. Dar m-am mai linitit. M speriasem c ne aflm deasupra lacului Constana. Acum vd i eu, voi ine direcia nord. Alice se ntoarce cu trei sute cincizeci de grade i eu m bucur. Pavel a luat o hotrre bun; ct mai departe de dealuri. Precis va apare ceva, vom putea s ne stabilim poziia. Pe cnd nu era nc radio, se zbura de-a lungul rurilor i oselelor, i mergea. i calea ferat era un lucru bun. Pilotul trecea pe deasupra grii i citea unde se afl. Progresul nu nseamn nc totul. Zburm spre nord, chiar pe sub plafonul de nori. Altitudinea peste dou mii, sub noi, o regiune deluroas. Ce vom face cnd vom determina poziia? La nlimea asta nu putem ataca obiectivul; ne-ar desfiina cu tunuri de calibru mijlociu, i un copil ne -ar ajunge cu piatra. N-ar trebui s ntoarcem spre nord-vest? Acolo vom gsi oricum o int i am putea urca mai sus; pe cursul mijlociu al Rinului trebuie s fie vreme frumoas. Nu tiu, n u-mi plac toate astea. Cotete spre doi apte, aproape n unghi drept. Putiul vede cel mai bine nainte. Las s le spun totul, s vad c i mitraliorii snt buni la ceva. Ceilali ne zic mereu c ne 52

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

car ca pe un balast, dar cnd intr la ap, le pare bine c sntem cu ei. Cteodat le pare chiar foarte bine. Sub noi Canalul Ludovic. Nrnbergul la apte minute pe direcia trei sute zece. Tommy hrie sec, ca la tabl. Da, elevi, ecuaia nu a fost uoar, dar acesta e rezultatul. Acesta i nu altul, nelegei? Eu neleg, i nc prea bine, i de aceea mi se oprete parc ceva n gt. Asta mi se ntmpl des deasupra Germaniei, n gtul meu ceva nu funcioneaz bine. Deasupra Angliei aerul e mai sntos, acolo nu mi se ntmpl aa de des, doar uneori la o decolare mai lung. apte minute pn la obiectiv? Imediat ne vor lua n primire. Cum de nu spun nimic despre barajul de foc? E oare inta iari n ntuneric? Dac atacm primii la nlimea asta, va fi i mai i dect atunci, deasupra Klnului. Lansatorul ! Pavel nu ni se mai adreseaz, ordon doar. Mi se pare ciudat; desigur, nici lui nu-i place asta. Atunci de ce se bag? De ce protii tia i-au btut atta capul pentru a gsi inta? Iar mi se nalt picioarele, Alice mrete viteza. Cum ne descoper, i dau drumul cu viteza maxim. ncearc s nimereti de prima dat, a doua oar nu s-ar mai putea. Am neles, ine-te la marginea oraului, apoi te voi conduce. Tommy a terminat, pentru mine de-abia ncepe. Iari minutele acelea de groaz, iari voi muri i voi nvia din nou. Se bag cineva acolo naintea noastr, tot un Wellington ! Aha, alt nenorocit, a ieit din nori pe undeva pe -aproape. i ceva mai departe ar putea fi al treilea, al patrulea. Cum de nu ne ciocnim oare niciodat? Ori cele ciocnite snt trecute n contul artileriei? Oricum, nu pot gsi prea mult din ele, cei dinuntru poate c nici nu -i dau seama. Ce fel de Wellington o fi sta? Precis e din alt flotil. Poat e chiar din trei sute unsprezece, au decolat odat cu noi. Poate c e acolo cineva din Praga, ca i mine. Praga e att de aproape i totui att de departe pentru noi... Ce mai luminie! A intrat n hor, l-a prins roata, se zbate ca un fluture de noapte! Putiul o face pe reporterul, m simt ceva mai bine. tiu c mai este cineva cu mine, e mai bine dect s fii singur. Oare cine e n faa noastr? Poate c l cunosc. Poate c peste o clip nu va mai tri, poate c nu-l voi mai vedea niciodat. i oare el m va vedea? M va vedea chiar dac va tri? Voi mai scpa? Vor mai scpa Putiul, i Pavel, i ceilali? Zborurile astea snt o loterie ciudat. Aici se joac pe o miz prea mare, nu -i pentru mine. ine marginea oraului, ne caut! Aha, iar ncepe. Trebuie s m in i s m ncordez, s m ncordez ct mai mult, ca i cnd picioarele mi-ar fi sudate de podea. Cel mai mult a vrea s-mi acopr ochii. De ce n-o fac? Nu pot, ceilali au ncredere n mine, nu-i pot dezamgi. Cred n mine, i eu trebuie s cred n ei. Trebuie s credem unii n alii, altfel nu mai ajungem s ne mai ntoarcem. Primul proiector; Alice a tresrit. Motoarele url, Pavel n-a uitat: mergem cu viteza maxim. D drumul la toat ncrctura, trage i de prghia extinctorului!

53

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Putiul zbiar ca un nebun, ca la fotbal. N-are ce face, vede n faa sa totul ca-n palm. De-ar trece mai repede! Momentul acesta deasupra intei dureaz o venicie, minutele snt luni, ani din via. Strbatem, bombardm, Tommy arunc totul dintr-o dat. Sntem iari n mijlocul unui pojar uria, bombele au czut bine. Parteigelnde e o cldire ciudat, ceva cam ca o sal de sport, nite piramide mici prelungite ntr-un fel de tren. Propagandleiterii vor avea ce s povesteasc, ntlnirea nu prea le-a reuit. Nici nu tim dac Wellingtonul din faa noastr a scpat i el. Cnd moare cineva, ministerul trimite rudelor o scrisoare frumoas, c respectivul a disprut n timpul unei misiuni de lupt i c trebuie socotit mort . Dar dac e vorba de un echipaj cehoslovac sau polonez? Cui i trimit? n protectorat7 nu se poate scrie, nici n guvernmnt8. Probabil c asta le d destul btaie de cap. Altitudinea din nou cinci mii. Acum zburm n linie dreapt, trecem pe la nord de Mannheim i apoi mai departe, peste Belgia. Dispoziia general s-a mbuntit, Alice merge bine, are vnt din spate. n cabin cineva fumeaz, probabil Tommy. Nu trebuie, cic nu e sntos. Dar ei fumeaz des . i distrug inutil sntatea. tiu bine asta, orice igar o simt i aici, n turel. Mnnc ciocolat, poate c o merit. Ce face oare Patrice, doarme? Viseaz ceva frumos, m viseaz pe mine? nc nu snt linitit. Norii se rresc, ne apropiem de zona avioanelor de vntoare. Tac. Putiul de asemenea. Amndoi adulmecm. Pentru asta, noi, mitraliorii, avem un sim special, poate al doisprezecelea. Chiar dac sntem ghemuii, cu minile bgate n mnecile hainei de piele ca ntr-un manon, rezistm frigului i oboselii. Ochii umbl pe cer ncolo, ncoace, n jos, n sus, totul e n ordine, motoarele cnt, i vine s dormi, s dormi. i deodat tresari, corpul i se ncordeaz. n aer se simte ceva, ceva periculos. Frumuelule ! Nu te teme Putiule, snt atent. Fii, biete, fii, ceva primprejur pute. Simt ceva n aer, m dor alele. i pe mine m dor alele, ba nc i clciele, dar anume nu zic nimic, nu vreau s-i nelinitesc pe ceilali. Fiecare are sarcina lui, a mea e s privesc, s privesc bine. Pe ceilali n-am s-i deranjez, au i aa destule pe cap. A aprut deasupra pdurilor Pfalz. Ieiserm din nori, doar sub noi o mas compact. A aprut, i nu m-a surprins. Noaptea, atacul avionului de vntoare, e diferit de cel de zi. Avionul de vntoare de noapte e un aparat greu, nu e n stare s fac acrobaie. Nici o bravur, nici o fugreal pe

Protectorat Protectoratul Boemiei si Moraviei, denumire dat de ctre nemi unei pri din Cehoslovacia ocu pata ; Slovacia constituia un stat aparte (nota trad.).
8

Guvernmnt - Guvernmntul General, denumire dat Poloniei de ctre ocupanii naziti (nota trad.).

54

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

cer. Atacul-nu este rapid, ci lent, mai degrab prin surprindere, cel mai adesea din spate i de jos. Avionul de vntoare de noapte este rezistent. Am recunoscut fuselajul ngust, cele dou motoare i, dup o clip, i direcia dubl. Messerschmitt 110, permitei s m prezint! Un nsoitor neplcut, are dou tunuri i patru mitraliere. Uneori are i tunuri orientate n sus, schrge Musik. Poziia i-a fost bine indicat, dar altitudinea nu era potrivit. Asta a fost hotrtor. Dac ar fi aprut de jos, putea s nceap un dans ndrcit. Aa, l vedeam pe cer, dar el, dimpotriv, nu putea s ne vad pe noi pe fondul ntunecat. Astfel a pierdut momentul de surpriz, i asta nseamn mult n aviaie. Dac ar fi atacat imediat, a fi strigat vntor!, i echipajul ar fi auzit ndat mitralierele cnitul se aude n tot avionul. Sau, poate, nici n-a fi avut timp s strig, deoarece, pentru a cupla microfonul, ar fi trebuit s iau mna de pe un mner. mi pare bine c nu sperii pe nimeni i raportez dup regulament, aa cum ne-au nvat la pregtire: apte ore deasupra noastr, n afara razei de foc a mitralierelor, un avion de vntoare bimotor. Poziia avioanelor din jur se d dup acele de ceas n raport cu axa avionului propriu, pentru ca pilotul s se poat orienta imediat. Un moment e linite, toi i in rsuflarea, ca ntotdeauna. Nu vorbete nimeni, fiecare l ateapt pe Pavel. Ce face? ine direcia noastr. Ce tip? Messer, o sut zece. Bine, ine-l sub observaie. n fa e acum agitaie. Tommy verific poziia, George acordeaz staia. Trebuie s-i anunm pe toi ceilali, i aerodromul dac sta ne doboar? exist obligaia asta. i ceilali ar face asta pentru noi, numai s aib timp. Deocamdat nu anunm nimic, ateptm pn ne gsete. Pavel se gndete la o soluie. Mai nti ambaleaz, ne deprtm puin. Vntorul rmne n urm, dar curnd ne ajunge. Schimbm direcia vntorul o schimb i el. l dirijeaz de pe sol, asta-i sigur. Bine mcar c nu are altitudinea necesar. Altfel e ns ncpnat, se ine scai de noi. Fecior de cea! Putiul vorbete despre ei aa de urt, nu-l putem dezobinui. Dar, de fapt, nici nu prea ncercm. Micorm viteza, vntorul o micoreaz i el. i, deodat, ncepe s coboare. A observat, probabil, flcrile care ies din eapament. Sntem descoperii. M-a luat cu clduri, ncep s-mi asude palmele. Nu-mi mai place, am uitat s raportez dup regulament. Pavele, vine asupra noastr ! Se-ntoarce cu faa ctre noi. Nu mai are rost s mai spun ceva, cei din fa snt pregtii. George bate, cu siguran, n cheia emitorului. Putiul ine mnerele mitralierelor. Pavel nu face acum nimic, ateapt. M ateapt pe mine, m ateapt ca toi ceilali. Acum vieile lor snt n minile mele; dac greesc, am pierdut . Se zice c omul nva din greeli. La noi nu. 55

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

i la noi se poate face o greeal, dar noi nu mai nvm nimic din ea. Poate alii, noi ns nu. Situaia noastr nu e chiar dintre cele mai disperate? lansatorul de bombe e gol, benzina nu prea mult. Alice e mai uoar, va fi mai agil. Imaginile din copilrie, n care bombardierul trebuie s resping atacul avioanelor de vntoare i s-i continuie cu tot cu bombe drumul spre int, s-au destrmat demult. Prima grij a pilotului e s arunce ncrctura i apoi ce-o fi, o fi! i s nu primeasc lupta, niciodat, s resping doar atacul i s fug, s fug imediat. Browningurile au caden mare, pe pmnt se aud ca atunci cnd se rupe o pnz. Banda conine, totdeauna alternativ, cartue obinuite, incendiare, perforante i trasoare. Turela are un sistem hidraulic. in n mini dou mnere; trgndu-le, nvrt turela, iar nvrtindu-le, ridic sau cobor mitralierele. Snt micri contrarii i trebuie bine exersate, sus n-ai timp. Acum snt linitit, parc n-a fi eu. Minile mi se mic uor, reglez nlimea dup traiectoriile gloanelor luminoase. Par nite licurici. Mai nti, dou serii scurte, apoi una lung. Din nchiztor sar tuburile goale, fierbini i lunecoase. n turel e fum, praful de puc ars are un miros neptor i m ustur ochii. Ta-ra-ta-ta, ta-ra-ta-ta... ncep s fiu agitat, ba chiar mi place. Pe lng noi trece un roi de artificii, vntorul atac. E ca un ordin de retragere, nu primim lupta, am pierde. ntr-o clip Alice e pe-o arip, inta dispare din vizor. cne i mitralierele din fa, Putiul are i el ocazia s trag. Apoi picioarele mi zboar iar n sus, ncepe cderea pe spate, aceea care nu-mi place. Fugim n picaj. Redresm. O ntoarcere, nc una. Unde-i, l vezi? Privesc surescitat n toate prile: nimic, doar cerul senin i stelele pe una din ele alearg o herghelie de cai albatri iar sub noi, chiar sub noi, un strat de nori. Pe podeaua turelei duruie ceva, picioarele mi alunec pe tuburile goale. Mitraliorul din spate: nu vd nimic Ne caut poate, pctosul, prin fum. Putiul are dreptate, l-am ncurcat. Dar ne-am ncurcat i noi, iari nu mai cunoatem poziia. Facem un oco pentru a reveni pe traseu. Tommy bodognete prost dispus; n felul acesta navigatorul nu poate lucra. Navigatorii snt de obicei destul de nervoi, le place s se certe. nvinuiesc piloii c nu in direcia, nu pstreaz aceeai vitez i aa mai departe, i declar c astfel nu mai merge. Navigatorii ar vrea s se zboare n linie dreapt, de parc deasupra Germaniei e loc de promenad. Asta-i, probabil, din cauza perdelelor de la ferestre. Cnd calculeaz, navigatorul i scoate casca, nu mai aude nimic i i d seama c se ntmpl ceva doar cnd i crete un cucui n frunte. Dup aceea se mir. Urcm treptat, ca deasupra rmului s fim la o altitudine mai mare. Acolo nlimea mai mare prinde bine dac cumva va trebui s traversm Canalul numai cu un motor. M-am speriat, bate cineva la u. Totdeauna m sperii. Nu -mi trece prin cap c ar putea veni cineva s m vad. Parc snt la captul lumii aici, singur, chiar n spatele direciei. Deschid repede ua i m ntorc pe o parte. Ridic aprtoarea ctii ca s aud. L-ai nimerit? 56

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Nu tiu, greu de spus. Nici Putiul nu tie i a mai i vorbit urt despre el. Dar merit, despre dintr-tia nu se poate vorbi altfel. Rdem amndoi i Frank pleac din nou. n mn are o lantern, controleaz fuselajul. Trasoarele au trecut pe lng noi, dar astea au fost numai cele vizibile. Cele invizibile, snt de trei ori mai multe, puteau s se opreasc oriunde, de exemplu, chiar lng conducta noastr de benzin. Mi s-a prut c l-am atins, dar am zis mai bine c nu tiu. Asta nu e modestie, nseamn c mi dau seama ce spun. Odat, la poligon, am crezut c am fcut ferfeni mana de antrenament. La urm i-am mai tiat i cablul de ancorare. Au gsit-o lng aerodrom, era gurit numai n cteva locuri. i s nimereti noaptea e foarte greu. Doar dac avionul de vntoare arde n flcri dar asta n-am vzut-o. Pcat! L-ar fi trecut n contul meu i al Putiului, pe din dou. El jumtate, eu jumtate. Nu -i nimic, voi reuit eu odat i va fi al meu ntreg. Nu e uor s dobori un avion. Cum face oare Kuttelwascher, a dobort noaptea vreo douzeci, se duce dup ele pn n apropierea aerodromurilor germane. Nici ziua nu -i uor. Dar Peina? A dobort apte n dou zile, nimeni n-a mai reuit aa ceva. Sau Frantiek, aptesprezece n btlia pentru Anglia i mai nainte zece n Frana, st a nu-i un scor de lepdat tocmai el a dobort un neam n timpul atacului asupra palatului Buckingham. n Frana aviatorilor notri le-a mers bine, apte dintre ei poart panglica Legiunii de Onoare. Decoraia asta o viseaz i generalii. Lor, tuturor, le merge bine, numai mie n turela din spate nu, eu n-am dobort nimic. Probabil c nu snt potrivit pentru aa ceva, ar trebui s m las. S m las? Cine vine n locul meu? De ce sntem aa de puini n strintate? Din nou proiectoare, din nou baraje de foc. Pavel ne scutur iari, dar mie mi -e de-acum totuna. Totul mi-e indiferent, nu m intereseaz nimic, snt grozav de obosit. Mi -e ru.

57

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

10
Deasupra Zeelandului ncepem s coborm, sub noi e rmul. Au mai tras n noi i dintr-o nav de coast, ca un punct dup o propoziie. Sntem deasupra Canalului. S-au nviorat. i iau unul altuia vorba din gur. Putiul povestete o anecdot. Una mai proast n-am auzit. Toi rd, chiar i Pavel, dei probabil nu nelege prea bine. Mie nu-mi vine nici s vorbesc, nici s rd, pentru mine a fost iari prea mult. A vrea s fiu singur i s m plimb pe o crare n cmp, unde nfloresc crizanteme. n eter e agitaie, ne ntoarcem mai muli dintr-o dat. Toi ceresc cte ceva. Unul vrea direcia, altul are puin combustibil i trebuie s aterizeze, al treilea cheam doctorul. Apoi Huli ordon linite, din deprtare se aude un uierat slab. ntrebm ce-a fost. Arde un avion, sar din el. i, pentru dumnezeu, acum lsai-m, trec pe radiogonometru. George nu intr n panic, trebuie s fie ns o nvlmeal! Ori sntem atia c nu dovedesc s ne asculte pe toi, ori... Pavele, acas e nchis, ne trimit la Stradishall. Broscoiul acela afurisit a ncurcat iari ceurile, excrocul. Ar trebui... Mitraliori, tcere! Navigator, direcia cea nou! Ei nu, Pavel sta e de nesuportat. Doar eu nici n-am deschis gura. Putiului se teme s-i zic ceva, asta e, i eu intru totdeauna n aceeai oal cu el. Am s-i spun eu, numai s aterizm. Nu snt obligat s zbor cu e l, doar s vreau i m-ar lua bucuros alt echipaj, eu aduc noroc. Oare se va mbunti vremea peste zi? Ar fi un ghinion, un mare ghinion, nu m-a mai vedea cu Patrice. i cine tie cnd ar mai putea ea. E pcat de fiecare zi care trece; trebuie s trim repede, murim repede. Pe undele medii e o harababur ntreag. i iau unul altuia vorba din gur, toi vor s fie primii. i fiecare are acest drept. Toi au tras destule n noaptea asta, greu de spus care mai mult. George procedeaz bine; cere indicaiile radarului imediat ce am trecut rmul inamicului i apoi doar corecteaz direcia spre aerodrom. Doar cnd e harababur e puin nervos. Care telegrafist n-ar fi? Trec mai bine pe sistemul fonic. Ne cheam Daffodil, cere poziia i altitudinea, confirm schimbarea aerodromului. Altfel ne-ar fi indicat deja ordinea la aterizare. Cnd cheam Daffodil, ascult cu plcere. Adesea ns cheam zadarnic n noapte: Barbara, Barbara, cum m auzi, Barbara, d poziia, Barbara, unde eti? Daffodil i duce dorul, Barbara nu rspunde. Morii tac. Sntem deasupra Stradishallului, cel puin aa spun ei, mai ales George, i poate are dreptate. Pentru mine e totuna, sub noi mereu acelai ntuneric cenuiu-murdar. Vizibilitatea un sfert de mil, ntreab dac vrem s ncercm.

58

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Din nou tac toi, l ateapt pe Pavel. Nimeni nu poate s se amestece, e comandant. Nici Putiul nu se bag, tace. Snt curios dac poimine vom reui s mergem la cinematograf. Ce alt posibilitate exist? S gsim ceva pe coasta de sud, acolo vremea bun va mai dura. Frank, combustibilul. Nu prea grozav, cam o or, dac vom economisi. Mi se pare c Frank a zis s facem mare economie, dar asta nu mai are probabil acum mare importan. Acum tiu i eu c de aici va iei Stradishall ori... Arunc o privire n jos, spre piept, mi cercetez parauta. Sper c e n ordine. A cdea ca o plcint i n-a mai intra n avion, precis nu, e din ce n ce mai ru. Eu a putea face rzboiul i altfel, a putea da drumul la baloane pe aerodrom sau aduna milele n biroul flotilei. Nu, a calcula orele de zbor efectuate i, n tain, le -a mai aduga bieilor cte ceva, ar merita. ncercm s aterizm aici. Dac nu vom reui... Mitraliori, vrei s cobori mai nainte? Toi rd ca protii. Nu-mi plac asemenea glume, nu-i nimic de rs n ele. Pavel se crede foarte detept, dar nu-i, nu-i deloc, dup aterizare am s i-o spun. Dar dac nu vom ateriza, n-ar trebui s i-o spun chiar acum? Nu-i voi spune nimic, nici acum i nici dup aceea, nu voi vorbi deloc cu el, numai cu Putiul. Precis nici sta n-a rs. Du-te undeva cu bancurile astea, tii ce facem pe ele. Fii bucuros c ne cari cu tine. I-a zis-o! Pavel nici nu crcnete. Aa trebuie luat. M mir, Pavel e un om att de cumsecade, dar cteodat l apuc i devine de nesuportat. Mai ales cnd sntem n ncurctur, atunci ori e oficial, ori face glume. Dar ce, astea-s glume? Eu nu le recunosc. Radiogonometrul, ntoarce la zero patru! Aadar, ncepe. Am trecut de aerodrom i acum ne deprtm. Nu putem zbura oricum, trebuie s respectm strict direcia dat. I se spune ax de coborre, ne vom ntoarce peste puin pe ea. Tocmai la captul ei, n faa aerodromului, e radiogonometrul, radiogonometrul pe unde medii, prin care ne urmresc i ne conduc. George emite ti-taa i o linie, o linie mai lung, i iari ti-taa, ti-taa. Ti-taa sntem noi, A de la Alice. La radiogonometru telegrafistul nvrte un cadru, ne stabilete-direcia. Caut tonul cel mai slab, dup care poate determina cel mai exact unghiul de direcie. l emite imediat, George l pred lui Pavel, Pavel l transmite Alicei. Colaboreaz perfect, eu ascult i m plimb. Putiul, de asemenea. n eter semnalele morse iuie i scheaun. Facem un viraj, ne ntoarcem ctre aerodrom, coborm. Ori aterizm n c inci minute, ori... Ori vom vedea. Alice trebuie acum tratat fin, direcia schimbat doar cu o liniu, dou. C um ar nclina-o Pavel puin, am pierde direcia i am alerga prin nori de colo pn colo. Pavel ns reuete. Coborm mereu i dintr-o dat ne cufundm n ceva alb. i acest mare ceva alb ne nconjoar i ne ascunde de alte avioane, de oameni i de noi nine. Ce va fi la capt ? Nu va fi un stlp, un dmb? Nici nu ne-am da seama ce se ntmpl, ar pri ceva, ar pri grozav de tare, i sta ar fi sfritul. Dou sute douzeci i unu, dou sute douzeci i unu, dou sute nousprezece, dou sute douzeci... 59

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

George numr, Pavel conduce i Alice ascult. Fiecare are sarcina sa bine stabilit. Eu de asemenea : m plimb. N-ar trebui mai degrab s ies din turel? Motoare la nord-est! Aha, radiogonometrul ne aude, sntem pe direcia cea bun. ine aa, Pavele, ine ca deasupra obiectivului, nu te abate. Trebuie s fim foarte jos, George nfoar antena liber ; greutile de plumb de la captul ei descriu sub turel un con. Flapsurile snt scoase. Acum o clip Alice a tresrit, trenul de aterizare e scos nc de la nceputul coborrii, ca din ntmplare s nu-l uitm. De-acum Pavel ar trebui s reduc motoarele, deja... Motoarele url, solicitate la maximum, Alice tremur i i mrete viteza. i vine greu s urce, n-o las inima s se deprteze de pmnt. Ce se ntmpl ? Cuplez repede sistemul fonic. ...trage rachete luminoase, vom trage rachete luminoase, urcai la trei sute, ntoarcei-v la zero patru. Am neles, m rentorc la zero patru, rachetele dup ce ntoarcem. Cu solul vorbete Frank, Pavel acum n-are timp. E mai bine aa. Dac nu i-ar nelege sau nu l-ar nelege ei pe el? Cuvintele se amestec una-dou i e de ru, engleza are o pronunie ciudat. Ce-a fost asta, domnilor piloi, dac nu-s prea ndrzne? Am fost prea sus, trebuie s ncercm din nou. Poate c acum vom reui. Putiul a ieit deja din turel, tot n-ar fi de nici un folos acolo. Probabil st pe pat n fuselaj, asta-i boala lui. Sau se nclzete n cabin, lng Tommy. i asta se poate. Dar, cu sigurana, nu vede afar, altfel n-ar mai ntreba. Mitraliorul care nu vede e nefericit. Relum coborrea de la capt, ntoarcem din nou la dou sute douzeci. Antena e iar i scoas, George a fcut probabil muchi de atta nfurat i desfurat. Ce se ntmpl dac nici de data asta nu reuim? Ne-ar mai permite, poate, o ncercare, mai mult n -ar putea. Pe traseu mai snt i alte avioane, ori poate ateapt deasupra noastr i nu mai au benzin. $i noi mai avem puin. Dac nu reuim, o lum napoi spre rm, ne rnduim lng trapa de jos, Pavel pune avionul cu faa spre mare i dup aceea v rog, domnilor, ncepe damen valsul. Cine e primul? ...dou sute douzeci, dou sute optsprezece, dou sute douzeci... Sntem la trei minute de aerodrom, faza hotrtoare. Dac ieim acum de pe direcie, n -o mai gsim, nu ne mai aezm pe pista stabilit. De fapt noi am fi bucuroi gsim mcar aerodromul i s aterizm oriunde, chiar n curmezi. Dai drumul la rachete ! Acum ncepe focul de artificii. Pcat c nu-l vd, mi place. Un starter priceput trage ase pe minut, toate n direcia pe care trebuie s aterizm. Ajung, nu ne trebuie mai multe. Poate c rtcete pe aici vreun neam, ar putea s ne arunce ceva n cap. Mai bine s nceteze cu asta. Probabil c-au tras i rachete fumigene, dar asta nu ajut la nimic. Vntul arunc fumul n faa pilotului, tocmai n clipa n care trebuie s redreseze avionul, cnd totul depinde de vizibilitate. Dac ar avea nite pulverizatoare cu petrol... Dar asta e prea scump. Motoare la nord-est ! 60

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Da, noi sntem tia. Numai noi ne aflm la nord -est de aerodrom la o sut de metri, numai noi ncercm s aterizm, i, dac nu vom reui, numai noi vom trage ponoasele, noi i nimeni altul. V vd ! Motoarele se sting, Alice coboar spre reflectorul de aterizare. Pavel o aeaz chiar n mijlocul cercului luminos, ncet, ca n puf, de parc acum s -ar fi sculat din somn i ar fi exersat un zbor de noapte. N-a fost nimic nainte de asta, nici un Nrnberg, nici un baraj de foc, nici o zon a avioanelor de vntoare, nici un joc de -a v-ai ascunselea cu Messerschmittul. N-a fost nimic, doar dou exerciii de aterizare n condiii climaterice defavorabile, cum ar scrie n planul de antrenament pentru noaptea de azi. Pe lng Alice alearg un ir de luminie, la fel cu acelea dup care am decolat asear. Ce, am decolat noi undeva, am fost noi undeva? Am fost, ntr-adevr, deasupra Germaniei, n-am visat doar? Luminiele alearg, Alice frneaz. ntoarcem n jurul ultimei o cutie de tabl cu petrol, creia i se spune gt de gsc i lng noi se i afl un station. Cu unul asemntor circul, uneori, Patrice? oare ce face acum? Mai doarme nc, ori s-a sculat? Unde merge astzi, va avea desear timp? Poate c se teme pentru mine, pentru c n-am aterizat acas. N-ar trebui ns, doar i-am spus c m voi pzi. Pcat numai c-am uitat s ntreb cum se face asta. Ne semnalizeaz cu lumini, ne conduc. tiu c sntem un echipaj strin, c nu cunoatem locurile. Am putea s dm peste ceva, s le rsturnm sau s le stricm ceva. N -ar merita aa ceva, desigur c nu; ne-au lsat s aterizm aici, ne-au condus la coborre, ne vor da de mncare, benzin ca s ajungem acas nu, n-ar merita nimic ru. A de la Alice a aterizat la zero patru treizeci. n aer nou ore paisprezece minute. Misiunea ndeplinit, nchid staia, am terminat. Pavel a pus punct. Da, pentru azi am terminat. Intrm la locul stabilit pentru noi. Gretton al nostru nu e aici, desigur, dar snt alii, tot aa de ateni. n salopete pline de ulei, nedormii, nfrigurai. Au ateptat toat noaptea s li se ntoarc avioanele. Acum le-am mai czut i noi pe cap. Poate vor face fa. Poate? Nu, sigur. Ne dau jos din main lng nite cldiri, peste tot ntuneric. Procedura va fi aceeai ca i la noi: raportul, ceai, ceva de mncare i un loc de dormit. Poate vor face rost de locuri, sigur c vreun echipaj de-al lor nu se va mai ntoarce, rmn cteva paturi libere. De ce mi tremur aa picioarele? Tare-a vrea s tiu, dac ofieru' lor de zbor e tot aa de tmpit ca i-al nostru. Toi strig la Puti; Frank, am impresia, zmbete. Nu tiu precis, mprejur e tot ntuneric, un ntuneric cenuiu. n sfrit, am terminat cu toate, i cu mncarea. Nu ne-au tratat grozav, nici ei nu au. Acas vor avea iari de suferit fazanii, nu-i nimic de fcut, ne-am i hotrt cu Putiul. Mergem s ne ntindem. Cel puin eu m duc s m ntind, nu s dorm, pn mine nu voi adormi. A vrea s m mai dezmoresc puin n faa dormitoarelor, s respir aerul dimineii, s stau pe pmntul sigur, s-l pipi cu tlpile. Alturi de mine e o siluet nalt. Ce faci aici, Frank? 61

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Privesc, s-a fcut senin, apar zorile. Cum e, Frumuelule? Nu prea grozav, Frank. tiu, munca noastr nu e frumoas, dar trebuie s -o fac cineva, nu-i aa? Frank se uit la mine, zmbete. Apoi privim amndoi zorii.

11
nc puin sos? Da, v rog. nclin puin capul, ca atunci cnd cineva, la noi la cantin, mi ofer sarea. M port foarte frumos. Mncarea e gustoas. Avem cartofi, varz creat i o feliu de friptur de oaie la tav. Farfuria nu e nclzit, pe margine seul se sleiete, dar mie mi place totul. Patrice m urmrete ncurcat, aproape nu mnnc. A mai lua, dar mi-e ruine, doar nu pot s le mnnc raia de carne pe o sptmn. Doamna Watkinson aduce la mas. Am impresia c m cerceteaz ndeaproape. E foarte simpatic, mi place. Deocamdat nu prea am vorbit cu ea, la ordinea zilei e o tem pentru brbai. Nu tiu ce fel de imagine despre rzboi avei voi, aviatorii. Pe mine calul nu m -a dezamgit niciodat, dumnezeu mi-e martor. Dai-mi un cal, domnule, i v mai art nc i astzi de ce snt n stare. n rzboiul acesta calul aproape nu se mai folosete, bunicule. Acum e rzboiul motoarelor. Motoare, motoare, numai motoare. Le aud pe osea, le aud deasupra mea. i dac motorul te las, ce faci, ei? Colonelul Bradley arat foarte hotrt. Ochii aceia albatri -cenuii i are Patrice de la el, cu siguran. i are i mama ei. Dar Patrice are un ten catifelat, roz i alb. Colonelul Bradley nu. Pe faa lui roie-crmizie se vd urmele soarelui, ale chininei i ale alcoolului. Are un craniu ngust, alungit, pieptnat ngrijit, cu crare. Ne tergem la gur cu erveele scrobite, ateptm felul urmtor. De lustr atrn un mnunchi de vsc. Aveam unul i la popota sergenilor. n ziua ntia de Crciun ne servea Batchelor comandantul trebuie s-i serveasc o dat pe an inferiorii i apoi se dansa. Sub vsc ne-am srutat, eu cu Patrice, bineneles. Cnd doi se srut sub vsc, pn ntr -un an se cstoresc. Tare-a vrea s tiu cum va fi cu Putiul, s-a srutat de vreo cinci ori, de fiecare dat cu alta. Va trebui s fiu mai atent la el, dac apar ceva semne. i-am pus deoparte, dragule, mcar puin crem de Crciun. De curcan n -am putut face rost.

62

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Gust i art nedumerit. Patrice rde. Probabil c aa arta Tommy cnd i -am oferit pentru prima dat ciuperci. n crem e turt dulce i, desigur, i stafide, dar, absolut precis, i puin mucegai. Cic aa trebuie s fie, cu ct e mai fermentat, cu att e mai bun. Anul acesta am avut un Crciun srac, nici fata n cas nu m-a putut ajuta. Au luat-o la fabric, tocmai la Leeds. Lucreaz pe o macara. Trei ani a stat la noi, era foarte cumsecade i acum... Motoare, motoare, numai motoare. Cnd s-a mai vzut atta nebunie i grab? Unde se grbesc toi oamenii tia, ce caut, ce vor? i rzboiul se poate duce cu chibzuial. Te rog, nc o pictur de porto. E prea mult pentru noi. De la tatl tu, Patrice, nu mai avem veti de trei luni, snt att de nelinitit! Acum se scrie ntr-una despre Tobrukul acela, nici nu tiu ce s mai cred. Nu acolo e locul lui, e mai n vrst dect ceilali. Nenorocita aceea de meserie l ine acolo. Cine tie cum o duce. Doamna Watkinson i terge o lacrim. Patrice e imediat lng ea i o mngie. Domnul Watkinson e inginer mecanic, se pricepe la orice main. Desigur, au nevoie acolo de asemenea oameni, e eful unui atelier. n pustiu, motoarele se desfac singure. Cum o duce tatl meu, unde e? i cum o duce mama? De Crciun te npdesc amintirile. Ei, sergent, noi s mai lum un pahar. i cum e la voi, n aviaie, te numesc repede ofier? Frumuelul va fi precis ofier, bunicule, numai s-i termine norma. De ce s nu i-o termine, doar nu poate fi nimic mai uor, nu-i aa? Va mai dura mult? Nu, doar cteva luni. El se va pzi. Aa-i c te vei pzi, Frumuelule? Patrice m privete, se ridic i imediat se aeaz la loc. Nu cumva a vrut s m mngie i pe mine? Aici nu s-ar cuveni, desigur c nu. Doamna Watkinson ne privete pe amndoi, dar numai o clip. Dup aceea ia castronul i iese. Mie s nu-mai mai aduc nimic, doar nu le voi mnca totul. Colonelul Bradley ne privete i el mngindu -i mustaa alb. Oare se crede iari clare? Sau se gndete la tinereea lui? Hm, hm, te rog, nc o pictur de porto. i dumneata de asemenea, sergent. Nu -i aa? n noiembrie n-am avut concediu, l-au amnat pentru sfritul anului. Misiune, stare de alarm, misiune, stare de alarm. Starea de alarm e grea, te distruge de tot. Cea i ateptare, cea i iari ateptare. Vom zbura azi, nu vom zbura? Parc exist vreo zi fr program? Ce s fac? Nu pot s rtcesc mereu prin pdure, e foarte rece i umed, pe Patrice o vd cam de dou ori pe sptmin. Mai des nu putem, ori din cauza ei, ori dintr -a mea. Ce s fac n restul timpului? De ce nu snt n stare s citesc ca Frank, s m rog ca George, de ce nu snt n stare s fiu singur ca Pavel? Crile de joc nu m atrag, nimic nu m atrage. De fapt, ce atept? Prima zpad ne-a mai nveselit. Am fost cu Putiul dup veverie, n pdure numai urme. Ici de iepure, colo de cprioar, n alt parte de ciori. O urm duce ntr-o parte, alta n alt parte, se ncrucieaz, se amestec. Unde snt ale noastre, unde duc ? Ce urm va rmne dup noi n aer? Pe pmnt numai groaz. S m las de asta? Nu avem voie s cedm unei mini de nebuni, zice Frank, ce s-ar alege din civilizaie? Odat i-odat nemii se vor trezi 63

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

singuri, i vor da seama cine-i conduce. Crciunul e srbtoarea linitii. n ziua ntia am dansat la popota sergenilor, iar dup dou zile flotila a bombardat Wilhelmshafen. A trebuit s aterizm la Wytton, aerodromul nostru era iari nchis. Un avion ni l -au distrus chiar deasupra intei, s-a confirmat. Vestea despre Alice a noastr s-a pierdut pe undeva. Aveam ntlnire cu Patrice, nu i-au spus nimic. A ateptat o or, a ateptat dou i apoi a luat somnifere. Abia au salvat-o, i-au dat o sptmn de concediu. Ne-a prins bine, am putut s plecm mpreun. Acum Patrice st jos, e palid, nu mnnc aproape nimic i l ascult pe bunicu -su. Doamna Watkinson nc nu s-a ntors cu castronul, precis l va aduce plin. probabil l spal, de aceea dureaz att. Patrice a spus acas c are o cunotin. Numai maic-si, bineneles, bunicului nu. Bunicul n-ar fi priceput, el e de pe vremea rzboiului cu burii. Patrice a spus totul i doamna Watkinson m-a invitat, a vrut s m cunoasc. Nu tiu ce e cu mine, dar am primit bucuros. Dac vrea s m vad, vreau s-o vd i eu pe ea. E o femeie cumsecade, ntr-adevr. $i ordonat ; peste tot curenie, chiar i tblia de alam de pe stlpul portiei strlucete. Desigur, nu-i voi deranja mult, rmn numai o zi, apoi vrem s mergem la Londra. Doar aa ne-am neles cu Patrice n octombrie, a fost de acord. S se mai distreze i ea puin, are nevoie. Peterborough e un ora frumos, dar ce s facem aici? Oamenii snt grbii, pe strad e ntuneric ca pe aerodrom, n-ai unde s te duci seara. Dup amiaz ne-am plimbat puin, Patrice mi-a artat coala ei i clubul sportiv la care a jucat tenis. Acum s -a depozitat acolo var, ca s fie la ndemn. Dac vine un bombardament serios? aici e un important nod de cale ferat. Oare unde voi dormi? Am vrut s m duc la hotel, dar doamna Watkinson nici n-a vrut s aud, trebuie s fiu oaspetele lor. Au ei unde s m culce, casa are cteva ncperi. Dar unde voi dormi, unde va dormi Patrice? Vom fi aproape unul de cellalt? Cum va fi cnd voi fi sub acelai acoperi cu ea? Aa ceva nc nu mi s -a mai ntmplat, nu. Poate c dac a bate ncetior la u, mi-ar... 1 tii c vom avea camerele pe acelai coridor? Mama e tare bun, i-a pregtit dormitorul tatii. Mi-am dat seama de la bun nceput c doamna Watkinson e bun. mi pare bine c am avut dreptate. S-i spun oare ceva Patricei despre btutul la u? A ciocni uor cu vrful degetelor, poate c ar putea iei. Eu voi fi n dormitorul mamei, mama se culc n sufragerie pe divan. Dormitoarele snt alturi, tii? Rd, Patrice zmbete. Bunicul rmne n camera a treia, am aflat i asta, dar el ia sus puin porto, ca s poat dormi. i noi ar trebui s bem ceva, doar se termin anul vechi. Ce va aduce cel nou? Cteodat e mai bine s nu te gndeti... Expresul de Scoia are vagon restaurant, stm comod. Patrice e n haine civile, arat i mai frumoas dect n uniform. M mhnete puin faptul c se uit toi la ea, toi. Controlorul i zmbete, o salut, pe mine nici nu m bag n seam. Ca i cnd a fi doar un bagaj. Patrice simte asta imediat, mi arat locurile pe unde trecem i mi zice c snt scump. 64

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Dar cnd vin chelneriele cu mncare, se uit la mine, pe Patrice n-o prea bag n seam. Atunci simt eu imediat i i spun c e scump. Doamna Watkinson s-a desprit foarte clduros de noi, e ntr-adevr foarte de treab. Mi-a strns ndelung mna i ne-a prsit brusc, aa cum a fcut i cu o zi nainte, la cin, cu castronul. i bunicul i-a luat rmas bun de la noi i ne-a spus s revenim n curnd, pentru c fr noi casa va fi trist. Se bucur de pe acum ce bine mi va sta uniforma de ofier. Frumuelule, o s-o ducem bine, mi-au dat bani de drum, mai nti amndoi mpreun i apoi fiecare separat. Nu prea-mi convine asta, doar am banii mei, ne-ar ajunge la amndoi. I-am economisit aproape trei luni, ar trebui s ne ajung pentru cteva zile la Londra. Dar dac aa crede ea, n-am s-i zic nimic. Cum doreti, Patrice. Unde vom sta? Ai vrut la Dorchester, nu? Bine, cu plcere, oricum n-am dormit niciodat acolo, l-am vzut numai pe dinafar. Mereu am vrut s tiu cam cum e i cine poate s locuiasc acolo. Prostuule, eti aa de scump. Vagonul scutur la macazuri, ceaiul se clatin n ceac. Dac ne-ar servi i n timpul zborului ca aici, ce frumos ar fi! Ar bate cineva la u, ncet, ca s nu m sperii i mi -ar aduce ceaiul. L-ar servi i pe Puti, i pe toi ceilali, iar Alice ar duce geamantane n lansatorul de bombe. i de ce-ar trebui s fie acolo turele? N-ar folosi la nimic. Ar fi de ajuns dac... Spune-mi, la ce te gndeti? La nimic, Patrice, doar aa. Omul trebuie s se gndeasc mereu la ceva. Zi, ce era? tii, Patrice, mi-am adus aminte ntmpltor de Alice i de echipaj. Oare ce fac acum bieii? i de ce te gndeti la ei cnd eti cu mine? Eu nu i-s de-ajuns? Nu m mai iubeti? Ce spui, Patrice? Te iubesc din ce n ce mai mult, doar trebuie s-i dai seama. Atunci, de ce nu-i uii pe ceilali, mcar un moment? Alice e la reparaii, bieii au plecat acas... Nu toi, Patrice, Pavel nu are cas. Iart-m, uitasem. Interesant om, Pavel sta, att de calm. Dar cam nchis, nu-i aa? Aa-i, Patrice. Dar de ce ntrebi? i place cumva? Ei, Frumuelule, nu trebuie s te gndeti imediat la aa ceva. Doar tii c te iubesc numai pe tine. Nici mcar n gnd nu te prsesc, nelegi? Patrice, Pavel nu are cas, i nici eu. Dar nu e vina ta. Dar vei avea din nou n curnd, nu-i aa? i m vei iubi? Te voi iubi. Mereu? Mereu. Nu ne mai putem aminti de nimic, tcem. Ne inem de mn, privim pe fereastr. Vagonul se scutur la macazuri, umerii ni se ating. Ne simim bine. Acui vine Londra... 65

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Patrice i cumpr ceva i eu o atept n strad. Am ncercat s intru cu ea, dar n -a vrut, oic nu se cuvine, mi dau deocamdat pantofii la curat. Stau drept, cu piciorul pe ldia joas, cu o mn n old. M uit mprejur, dar oamenii nu m prea bag n seam. M cam mhnete lucrul acesta. Stm bine, nu chiar la Dorchester, ci la Imperial, mi place piaa Russell, are un aspect att de aristocratic. Avem dou camere: un dormitor i o camer de zi. Este i baie, toat n faian. Am vrut s tiu ct va costa, dar Patrice mi -a spus s nu m ngrijesc de hotel, asta e grija ei, eu s pltesc mncarea. Patrice mnnc puin. Am gsit greu hotel, toate snt n permanen ocupate. Londra atrage ca un magnet, se strng aici o mulime de oameni. Am avut noroc, cineva a renunat. Patrice e soia mea, aa am prezentat-o. Funcionarul de ta recepie ne-a cercetat de parc era caporalii aceia care controlau benzina lng Norwioh. Patrice se pudra, eu am luat o figur dur. Funcionarul n -a zis nimic, ne-a nscris, mi-a dat cheia. Poftii, domnule, pentru dumneavoastr i pentru doamna dumneavoastr. Cteodat mncm la hotel, alteori la Ritz i uneori la Maxim. Facem noi cumva fa! Pentru napoiere avea foi de drum la tren, doar sntem n concediu. Vine eful de sal, aranjeaz tacmurile, face un semn, un semn discret. Apare chelnerul, mpinge un crucior pe care se afl un castron mare cu capac. eful de sal are mnui albe, l las pe chelner s ridice capacul iar el ne servete. Primim cte o bucic de cod nbuit, drept garnitur trei cartofi. Apoi chelnerul pune capacul la loc i se retrage cu castronul gol. Vizitm oraul. Tower i muzeul doamnei Tussaud i Westminster i multe altele. Patrice mi arat totul. A trebuit s m duc de asemenea la Victoria Embakment, unde e Scotland Yardul. City e n mare parte ars, atacul din mai l-a dat gata. Nivelul apelor Tamisei era sczut, n-au putut face fa bombelor incendiare. Poate c din cauza lui Hess, ca s nu -l mai caute atta pe lng Glasgow. Au ars ntreg centrul oraului, numai catedrala sfntului Paul mai st n picioare. George tie, probabil, de ce se roag. Cel mai mult ne place Piccadilly i strzile de primprejur, acolo e West End. n mijlocul pieii e o statuie nconjurat de saci cu nisip. Ce e acolo, Patrice? Se ruineaz puin. Un zeu. Un zeu? Ce fel? Zeul dragostei, Frumuelule. Mine e ultima zi, seara trebuie s ne prezentm la aerodrom. Astzi e ultima noastr noapte, ultima noapte mpreun. Astzi are chiloi pe care scrie smbt. n fiecare zi avea alii, a cumprat atunci, la magazin, un set pentru toat sptmna. Inscripia e cusut pe old, cusut frumos, m-am uitat de aproape. O ajut s se dezbrace, ultima dat, i ntind capotul, pentru ultima dat. La baie nici mcar nu ne mai hrjonim, nu ne mai stropim unul pe altul. Noaptea plnge. M fac c dorm, dar nu dorm deloc, ctui de puin. Acum st n dreptul ferestrei, ntunericul i deseneaz silueta. Prul i e despletit, are pr frumos, pn la jumtatea spatelui, cade n valuri. Frumuelule, tiu c nu dormi. tiu i de ce, atunci, n tren, te gndeai la Alice. Probabil c asta nu se poate uita, niciodat. Am dreptate? E groaznic, groaznic! ii la mine? in, Patrice, mai mult dect la viaa mea, Ce-a putea s-i ofer mai mult? 66

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Mulumesc, Frumuelule. i nc o ntrebare: se poate uita? Are un profil antic, o privesc mereu, acum o vd mai bine dect n main la volan. Sub gtul zvelt se ridic sfrcurile snilor, puin lsai, rotunjii n partea de jos. Miroase a Chanel, am fcut totui rost de el. ntinde mna pe ptur ctre mine, o mn fin cu unghiile ngrijite. Mi-a dat tot ce se putea, mi s-a druit. Vrea s-mi mai dea i credin, aa spune. Ce pot s cer mai mult de la ea? mi datorezi un rspuns, dragostea mea. Nu m lsa, te rog, s atept prea mult. Cnd eti cu mine, poi s-o uii pe Alice i tot ce e n legtur cu ea, poi sau nu? mi pare ru, Patrice ,nu pot. i niciodat nu voi putea, tiu asta. Aa am s i mor. Mai plnge nc, dei afar a nceput s se lumineze. O mbriez, o aez uor pe perna moale. Ne lipim unul de altul, ne inem mbriai. Astzi e ultima dat cu mine, azi e ultima oar cu mine. Ce va fi mine? Apoi i spun n oapt, ca s nu aud nimeni, absolut nimeni: tii, Patrice, Alice e blestemul meu. M mbrieaz din nou, m ntoarce pe spate, se lipete de mine toat, toat. Te neleg, dragostea mea, te neleg. Dar eu n-am s te dau, nu te dau, nu te dau niciodat ! Ultimul cuvnt l-a strigat, i din camera goal de alturi i rspunde un ecou slab.

12
La nord e Worcester iar n spate, pe dreapta, e probabil Stratford pe Avon. Se mai joac acolo, acum, n timpul rzboiului? Ar trebui s-i atrag atenia Patricei; pcat c nu pot vorbi cu ea. E un sentiment deosebit s tiu c o am aproape, aproape, puin mai n spate, c zboar cu mine. A fost o intmplare, totul a avut loc dintr-o intmplare. Flotila trebuia s se pun la dispoziia comandamentului de coast. Pentru zborurile deasupra Germaniei nu mai erau destule echipaje i lui Batchelor i-au ordonat s se duc i s cerceteze aerodromul. Poate s aleag dintre mai multe. De-ar obine ceva convenabil. Noi l ducem, echipajul nostru. Ne-a luat anume, acum sntem cei mai experimentai din flotil. Cei care au venit naintea noastr i-au fcut orele de zbor ori s-au dus... S-au dus departe. Mai degrab au plecat, flotila a rmas fr oameni aa cum fazaneria de lng castel a rmas fr fazani. Pavel va ncerca decolrile, aterizrile i coborrile dirijate de pe so l, iar Batchelor va observa i msura totul. De asemenea trebuie cercetate drumurile de acces, i pistele, i piedicile din mprejurimi; va fi destul de lucru. Mai ales Pavel i George, tia vor avea de lucru, eu cu Putiul nu. 67

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

La nceput Patrice n-a vrut s-l roage pe Batchelor; a trebuit s o conving. Dar nu a durat prea mult i a acceptat. Cnd se va mai ivi o asemenea ocazie? Avem un itinerar fix :Talbenny, Aldergrove, din nou Talbenny, Predannak i Beaulieu. Va fi o excursie frumoas, trebuie s dureze trei zile. La Aldergrove trebuie s mergem n orice caz, acolo flotila va avea la var pregtire, ne dau Wellingtonuri cu motoare ma i puternice, Hercules sau cum se mai cheam. Cu Predannakul nu e aa de sigur, construiesc acolo o pist de beton i nu tiu dac ne vor primi. Poate c ar mai trebui s avem n vedere i Beaulieu. Tommy a calculat totul, face cam o mie o sut de mile, cam ca de la noi la Berlin i napoi. Dar sta e un traseu mai bun, asta e sigur. Mai nti n sudul rii Galilor, dup aceea direct la sud pn la capul Lizard, unde se termin Anglia i unde pentru noi astzi se termin lumea, i pe urm prin Bournemouth din nou acas, la Norfolk. Va fi frumos pentru simplul fapt c e aici Patrice, c zboar mcar o bucat cu noi. n ara Galilor se duc n fiecare primvar Watkinsonii, pentru o lun, dou . Colonelul Bradley are, pe acolo, o csu de pescar. Anul acesta au i plecat. Patrice a primit nu demult o scrisoare de la maic-sa. Batchelor nu va mai avea nevoie de ofer, Patrice are trei zile libere. Le merit; a fost la volan zi i noapte. A zis c -i face bucuros pe plac, nu are nimic mpotriv s zboare cu noi pn n ara Galilor. Acum Patrice st n fuselaj, lng fereastra lateral, i e bucuroas. Are combinezonul meu de var, nu poate s-i fie frig. Zboar pentru prima oar aa de departe. Pn acum a fcut doar tururi de pist, cnd se antrena careva. Am mprumutat pentru ea o paraut, nici nu tia s-i prind singur chingile, mereu rdea i vroia s tie la ce snt bune toate astea. Vest pneumatic nu-i trebuie, nu va traversa marea cu noi; din ara Galilor se ntoarce cu trenul. Pcat c nu poate zbura mai departe. Cum vor privi -o cnd va cobor la Talbenny? i st foarte bine n combinezonul de zbor, imediat i-a ridicat gulerul. Mi se pare ns c n mai nu era absolut necesar s-i ridice gulerul. i nici casca n-a vrut s i-o pun bine pe cap; o are n vrful capului i asta nu-i folosete la nimic. Nu pare prea disciplinat; nu e potrivit pentru zbor. La orizont, jos, fumeg Cardiff i regiunea minier. E n mare parte distrus, ca i Swansea. Toat partea de sud, pn la Portsmouth, este opera lui Keller i a lui von Richthofen; au aerodromuri pe toat coasta breton, pn la Cherbourg. Aa i convine Luftwaffei s zboare. Echipajele ei abia trec Canalul i au i ajuns la obiectiv; a vrea ns s le vd dac ndrznesc s atace Manchesterul, ziua. n orice caz, nemii snt aviatori buni, au curaj. Pentru ce se rzboiesc? Din ce motive? Din cauza lagrelor de concentrare? S -au prostit peste noapte, ori ce? Doar nu mai pot ctiga acest rzboi, asta o tiu i eu, un simplu sergent. n faa Moscovei s-au poticnit i nu-i mai revin ei, ori ce-ar face de acum. Iar cnd vor ncepe s lucreze din plin fabricile din America... Sntem n faa Pembrokului, domnule. Trec la coborre. Bine, eicha, continu. Eu snt astzi doar un cltor. Cnd Batchelor i se adreseaz lui Pavel, mi vine s lein, probabil c i lui Batchelor. Habar n-am de unde are Pavel numele acesta; n Slovacia e neobinuit. Poate de pe urma vreunui strmo, de pe undeva din Moravia. Pavel e pedant, cnd semneaz face ambele semne pe r, nu las nimic. 68

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

eicha, domnule, se pronun rj, e, rj. E foarte uor de spus, domnule, ajunge s folosii vrful limbii. Bine, bine, scuz-m ser..., scuz-m, locotenente. Pavel e acum ofier, n sfrit l-au avansat. Cele trei linii frnte de pe mnec le-a schimbat cu una subire pe epolet; merita asta. Echipajul aproape a ndeplinit numrul de ore; vom merge la odihn datorit lui Pavel. Frank nc nu; a venit mai trziu n flotil. Va primi n curnd un echipaj i va fi comandant de avion. Va reui s-i termine norma? Poate c da, e un pilot bun. i e i un om cumsecade, ar fi pcat de el. Eu am i terminat, am ore de zbor i de la trei sute unsprezece. Nici n-ar mai trebui s stau aici, dar nu pot prsi echipajul, trebuie s merg cu ei pn la capt. nc un zbor sptmna viitoare, i plecm toi odat. Nici nu trebuie s fie undeva departe, ajunge ceva pn n bazinul Ruhrului i avem foaia de concediu n buzunar; fiecare dintre ceilali are aproape dou sute. Dou sute de ore n iad, dou sute de ore de agonie. Pentru ce toate astea ? De ce? Ce am obinut astfel? Alice a atins de dou ori solul cu roile i sntem deja pe pmnt. Am impresia c Pavel cam strnge frnele. Ceva nu-i place. Ajungem ns cu bine. Doar aa, pentru mai mult siguran, domnule, nu cunosc precis lungimea pistei i n-a vrea ca nc de la nceput... Nu m mir, locotenente, i pe mine m-ar fi nelinitit. Dar ne vom obinui i cu asta, precis ne vom obinui. Nu trebuie s cercetez mult cu ce s ne obinuim. Alice face stnga-mprejur, alearg cltinndu-se pe iarb. Nu departe, n spatele meu, aerodromul se termin brusc, o rp deasupra mrii, ca o prpastie. Descarc repede mitralierele i intru din turel n fuselaj. Patrice st linitit; i ine cu minile un genunchi. Capul puin aplecat ntr-o parte. Viseaz, cu siguran. Nu m aude, motoarele bzie n timpul rulrii. Portiera cabinei e inchis. De unde am venit, scumpo, din Florida? O mbriez. Nu zice c n avion nu se cuvine. Zmbete fericit. Nu aa de departe, doar de pe malul Adriaticei. Acolo mi-ar plcea. N-ai fi prima, Patrice. Lui Diocletian i-a plcut naintea ta. Poate c vom vedea o dat i Adriatica, mpreun. Acum hai, s nu trebuiasc s mergem pe jos. Dar s -i scot mai nti asta. Ia s te vd, oprla mea mic, aaz-te aici. Fr combinezonul de zbor e iari o oferi, o oferi elegant cu pantalonii clcai i cu tocuri seminalte. n alt parte nu i-ar da voie s poarte asemenea tocuri, dar la flotilele operative nu-i zice nimeni nimic ; acolo fiecare se ocup, n primul rnd, de el nsui. Stm fa n fa n corpul avionului, cu minile puse pe umerii celuilalt. Ale mele ceva mai jos. Ne privim. E frumoas. i st bine, Frumuelule, ntotdeauna mi-ai plcut astfel mbrcat. Nu tiu de ce-mi spune asta, e doar uniforma mea obinuit, o port mereu. Acum, primvara, cnd mergem s cercetm aerodromurile, nu am nici combinezonul de zbor. Am doar cizme; trebuie s le port, n ele voi i muri probabil. Ce tot spun, doar mergem la odihn; nc un zbor i gata. Iar ce va fi dup jumtate de an... Poate c se i termin rzboiul, cine tie. 69

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Pulovrul sta alb e frumos, tii? Am s dau i eu unul la fcut; alb tot i cu guler. Pulovrul alb, vestonul albastru i faa bronzat. Nici nu tii ce bine -i st. i nu-i mai pleca ochii. i-am mai spus c e pcat ca un brbat s aib nite gene aa de lungi. Cred c ar trebui s mergem deja, Patrice... Nimic, acum mi dai o srutare i apoi mi promii c-mi vei scrie din Irlanda. i pe urm mergi s m conduci la autobuz, nu-i aa? Nu-i dau o srutare, Patrice, i dau dou. Nu, i dau trei ca s nu fugi de la mine. i din Irlanda i voi scrie, precis, dar la autobuz... Hei, voi tia de aici, v jucai de-a v-ai ascunselea? Btrnu' vrea s vorbeasc cu Frumuelu'; ateptm toi afar. Vezi, nu i-am spus? Hai repede ! O trag dup mine. Cabina navigatorului e goal, cabina, piloilor e goal, Putiul coboar pe scri n faa noastr. M ntorc iari ctre ea. Patrice, mai stai o clip. Am promis ceva. Promisiunea trebuie inut. Pavel a rulat pn n faa cldirii comandamentului. Csuele snt ceva mai departe, Patrice se va plimba puin. Alerg cu ea pn n drum, apoi trebuie s m ntorc napoi. Ce mai vrea i Batchelor sta? Dac ar vrea s vorbeasc cu mine Patrice, asta ar fi altceva, dar comandantul? Te vd peste trei zile, Patrice, fii atent! Nu te teme, Frumuelule, bunicul m va conduce la tren. Voi merge, probabil, prin partea de sus, prin Shrewsbury, m opresc acas pentru cteva lucruri. i place dulceaa de coacze? Cobor pe serpentin n jos; n-o mai aud bine. mi place, i nc cum! Dar trebuie s plec, m ateapt Batchelor. Se oprete: Ce face Batchelor? M ateapt. La revedere, Patrice. Te ateapt? Atunci mai bine du-te! La revedere, dragostea mea! Fii atent, da? Merge la vale pe drum, nu se uit napoi, d doar din mn. i eu dau din mn, nici eu nu m uit napoi i m ntorc la comandament. Batchelor m ateapt acolo, oare ce vrea? Primul pe care l ntlnesc e Putiul st ceva mai deoparte. Noi, mitraliorii, nu vorbim cu oricine, numai ntre noi. terge-te pe bot, prostule! M terg pe gur i m uit mprejur. O iarb aa de verde nc n -am mai vzut, soarele arde ca n muni. Asta nu-i Anglia rsritean, ceoas i trist. Ce zici de asta? 70

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

O ntmplare. Cum ncepe s sufle dinspre strmtoarea Sf. Gheorghe, norii se trsc pe pmnt. E cald, asta-i adevrat, dar nu e ca la Devonshire. Acolo am duce-o mai bine; acolo curentul Golfului atinge rmul. i pe urm ce de femei; primvara i vara e plin de ele. Ar trebui s vezi Penzance, Torquay, acolo ar fi ceva d e noi. Da acum e probabil plin de afurisiii tia de soldai. M gndesc c i n sudul rii Galilor e frumos, i mai ales mi pare bine c Watkinsonii vin aici i nu la Devon. Batchelor i echipajul nostru snt la main, discut cu un locotenent-colonel. Om tnr i ce grad mare! E probabil mare filfizon, l-am vzut de la nceput cum a msurat-o pe Patrice. Batchelor tie c snt aici, aa c trebuie s atept s m cheme. Ia te uit, Putiule! fac semn cu capul spre cer, deasupra noastr se nvrte un stol de psri. Putiul se strmb. Eu i-am i numrat. Dar trebuie s-i lsm, am intra la rcoare. Acum face el semn cu capul, n partea cealalt, unde st uitat o rulot verde. Tot peretele din fa e descoperit i mprit n dreptunghiuri mici. Acolo stau i mnnc seminele statului. Nu are voie nimeni s se ating de ei, nici mcar o nevstuic. Aha, vaszic tia snt porumbeii militari. n sfrit i vd i eu, pn acum numai am auzit de ei. i transport n colivii pe deasupra oceanului? de picior au legat o cutiu de aluminiu. Cnd avionul se prbuete, pun n cutiu o hrtie cu poziia i... Un rahat, ce s mai vorbim. Un porumbel dintr -sta nu poate nimeri, din Biscaia, acas. Nu are cum s se orienteze. Ba nu, biei, o s v mirai. Nimeresc acas, i nc cum. Numai c nu ai timp s scrii bileelul, asta e. Aparatul cade uneori ca o piatr. i pe porumbei i mpiedic radarul, se ncurc n el. Putiul se ntoarce mbufnat, nu-i place cnd se bag cineva n vorb. Snt doi; unul are nasul pistruiat i amndoi au figuri ncpnate. Noroc c snt mitraliori, altfel Putiul nu i-ar pierde vremea cu ei. E greu de zburat pe deasupra apei? Cteodat da, alteori e chiar frumos. Dar cnd nu se poate, nu-se poate deloc. n jurul nostru se formeaz un grup, ne cerceteaz. O cerceteaz i pe Alice; un avuon vopsit n negru nu vd ei prea des pe aici. La comandamentul aprrii de coast avioanele snt albe? deasupra oceanului culoarea neagr nu camufleaz. Da avioane de vntoare, snt? Mitraliorul cel pistruiat face o. grimas; probabil i vine s rd. Aici nu, dar deasupra Biscaiei... Umbl pe acolo Junkersuri, n grupuri de cte ase, i atunci ncepe dansul. Putiul e ursuz, nu-i place tonul. Ce norm avei? Opt sute de ore. Opt sute de ore?! Noi dou sute. Pune-i bostanul la contribuie, fiule. nelegi ce nseamn asta? Cei din jur ne privesc cu respect; pistruiatul chiar d din cap. 71

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Nu m-a urca bucuros n sta; arat ca un sicriu. Alice st linitit, nu tie c o brfete cineva. i ce nseamn bombele desenate pe botul avionului? Avei, cu toii, cte patruzeci i unu de zboruri? Acum d din cap Putiul. Grupul mormie laudativ ? asta ne face bine. Recunoaterea de ctre cei din jur nseamn ceva; snt de meserie. i tnrul are tot attea? Duc minile la spate, m uit dup porumbei. N-am s m laud singur, trebuie s-l atept pe Puti. Sper c a auzit, altfel mi-ar prea destul de ru. Putiul nu se prea grbete, are timp, soarele strlucete i ne simim bine. Se uit i el dup porumbei i apoi i lmurete, numai aa, cu jumtate de gur : Tnrul sta? Nu, el nu are attea, el are cu cinci mai multe. Hai, Frumuelule, ne cheam. Ne ntoarcem ctre Alice i n urma noastr e linite.

13
Din turnul de control perspectiva e frumoas; am n fa ntreg aerodromul. De fapt, nu e un turn propriu-zis, ci doar o chichinea de sticl, pe acoperiul comandamentului, dar toi i spun turn. Undeva, sub rp, e marea, iar dra aceea de fum e pro babil de la un convoi. Pe aici am venit din Gibraltar n Anglian curnd vor fi doi ani de atunci. Cum mai zboar timpul! Batchelor st pe platform, o urmrete pe Alice. Alice nu are astzi linite; Pavel o alearg, nu glum. Ruleaz, frneaz, zboar la mic nlime, chiar deasupra solului. Greenhill, v cheam Alice, m apropii de aerodrom numai cu un motor. Alice, aici Greenhill, circuitul liber, avei permisiunea, anunai cnd trecei la aterizare. Vorbesc cu Pavel englezete, bineneles. Batchelor ascult, nu zice nimic, probabil nelege. Am o senzaie ciudat. Controlez poziia Aliciei, in microfonul la gur, atept. Megafonul de lng mine prie. Undeva, n deprtare, se ceart nite voci slabe. Pe undele scurte e mereu aglomeraie. Pe aerodrom bubuie dintr-o dac ceva. Pavel ncearc decolarea cu un singur motor. E un lucru foarte dificil; asta poate s-i permit numad un pilot ncercat. Lui Batchelor i place ncercarea, i citesc asta pe figur, e mulumit de noi ; de Pavel i de mine. Avea nevoie de cineva la staia de control; m-a ales pe mine. De aceea a vrut s vorbeasc ieri cu mine, mi -a 72

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

dat instruciuni. Pe Frank n-a putut s-l ia; n asemenea cazuri amndoi piloii trebuie s fie la locurile lor. Tommy nu poate s-i prseasc locul, iar George trebuie s stea la manipulator. Avea de ales numai ntre noi doi, ntre mine i Puti. Dup mine, trebuia s fie Putiul; pronunia mea nu va fi niciodat perfect, chiar dac a tri aici o sut de ani; i cnd vorbeti n eter trebuie s fie clar ce spui. i totui acum snt eu aici, Putiul e n avion, n turela din spate. Putiului nu-i mai dau niciodat drumul la staia de control; Batchelor a avut atunci nite ncurcturi... Pe avioanele de vntoare, piloii pot s vorbeasc cu solul fr s ia mna de pe man. Altfel nu se poate. n timpul luptei, aviatorul n-are vreme s-i elibereze mna i s caute butonul microfonului; trebuie s ocheasc i s manipuleze mana, s apese cu piciorul pe direcie i s mreasc viteza; s trag i s fie atent la celelalte avioane; s fac nc o mie i unu de lucruri. nainte, microfonul se cupla singur, cnd ncepeai s vorbeti, dar microfoanele automate aveau dezavantajul c din megafoanele de pe sol se auzeau tot felul de lucruri. nainte de rzboi era posibil, brbaii snt obinuii cu expresiile fr perdea, dar cnd a nceput btlia pentru Anglia, n faa aparatelor stteau mai ales femei. Transmisionista noteaz o tire, aude o njurtur, scrie mai departe, aude un cuvnt vulgar, scrie n continuare, aude un horcit neomenesc eroii n agonie url i scrie ntr-una; numai mna i tremur. Nu era timp pentru a ncerca s-i fac pe piloi s vorbeasc altfel i ar fi fost, oricum, zadarnic; cerul rzboiului nu e coala de duminic. De aceea au adugat un mecanism nou emitoarelor de pe avioane, butonul de cuplare al microfonului se afl direct pe man. Jos au rsuflat, uurai; moralitatea a fost salvat. Apoi a venit Putiul i a pus capac la toate. Anul trecut zburam pe deasupra aerodromului cu o fotomitralier; n Alice erau cinci trgtori; ne schimbam cu rndul. Batchelor a fcut rost, de undeva, de dou aparate Ma ster, avioane coal cu cte un singur motor, i acestea constituiau intele. De jos, urmreau totul comandanii ambelor escadrile, apreciau lupta i-l aveau la ndemn pe Puti, mitralior cu experien. Putiul ne ddea sfaturi prin radio. Cnd eram n toi, a sunat corpul de armat: ntrerupei Imediat legtura, gsii vinovatul i pedepsii -l ct mai sever. Batchelor turba, nu era nimeni vinovat. De ce, pe cine s pedepseasc, ce s-a ntmplat? i ntreab pe comandanii de escadril, aceia habar n-au, totul a fost normal; dup aterizare ne ntreab pe noi. Nici noi nu tim nimic; totul a decurs normal. ntreab la corpul de armat, ce i cum, pe cine s pedepseasc i de ce, la noi a fost totul normal. Rspunsul a venit prin telex, dar necifrat, n-aveau cifru: 113005 group 3 hq secret = extras din Procesul verbal mk 3x101505 kcs 156 turnul de control daffodil avionul a de la alice stop la aparatele de transmisie prezenta n inspecie doamna general a corpului auxiliar feminin al aviaiei stop casca ochii golanii se tin de curul tau stop cer o pedeapsa exem plara comandantul corpului de armata. Pe Puti n-au putut s-l pedepseasc prea exemplar. Dac l-ar fi nchis, i s-ar fi simit lipsa n avion, i asta nu se putea. Batchelor i-a tiat solda, pe o lun; a trebuit s vindem ceva fazani... De aceea, n turn, snt eu acum i mi pare bine; m distreaz asta. N -ar fi ru s stai n timp de pace n turnul de control al vreunui aerodrom, s discuii cu piloii, s aduni 73

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

dimineaa ciuperci prin iarb i s urmreti cu binoclul nsoitoarele de bord. Patrice ar fi precis o nsoitoare drgu, oricui i-ar prea bine s zboare cu ea. Oare ce face? A ajuns cu bine acas? De-ar avea Alice vreun defect la motoare ori de s-ar strica dintr-o dat vremea, dar s se strice tare, nct s nu putem decola, ce bine ar fi ! A face rost de undeva de o biciclet i a disprea; cu echipajul m-a nelege eu. Oare cum ar fi n turn, pe vreme rea? De fapt, nu poate fi plcut atunci cnd pe undeva pe deasupra aerodromului se nvrt avioanele n nori, cel de jos nu tie precis unde snt, nici avioanele nu tiu unde se afl; benzin au puin, cheam dispecerul, vor s se ia o hotrre desigur nu e deloc plcut, da de unde. Orice moned are dou fee, pe oricare ai alege-o. n Irlanda ne-a plcut, dar am stat prea puin. A fost doar un salt, un salt lung. Am privit de la nlime lacul Loug Neagh i Belfastul; am aterizat la Aldegrove i am ateptat pn ce Batchelor a discutat cu cei de la comandament. Ne-au dat de mncare, am stat de vorb cu echipajele de pe aerodrom. i aici se uitau toi dup noi; n partea asta a insulelor apar desigur rar aviatori adevrai. Vznd bombele desenate pe fuselajul Alicei, ddeau din cap; mai nainte nu bgasem niciodat de seam aa ceva. Au oare o putere special? Se uitau la noi ca la nite oameni sosii de pe Marte; ne-ar fi ndeplinit toate dorinele. La Talbenny ne-am ntors pe ntuneric i toi strigam. Matchelor, Drogheda i Dublin erau luminate. E un sentiment ciudat s vezi un ora luminat. Am trecut foarte aproape i nu mai puteam de uimire. n martie am vzut tot aa Malm, dar din deprtare ne aflam atunci deasupra Lbeckului, unde nemii concentrau materiale pentru frontul sovietic. Oare cum va fi cnd toate oraele vor fi luminate? Voi mai tri? Aa de mult a vrea s le vd, trebuie s fie foarte frumos... Alice se afl undeva deasupra mrii, se apropie condus prin radio. Trebuie s ncercm totul n amnunime ; flotila de aici a comandamentului pentru aprarea coastei are nc Whitleyuri vechi. Whiltley nu e un avion ru, are un fuselaj cam ghebos i e mai lent dect Wellingtonul, dar poi avea ncredere n el i are raz mare de aciune. Pentru patrulare deasupra oceanului merge; mai bine ceva dect nimic. Are parametri diferii de ai Wellingtonului i de aceea Batchelor l alearg atta pe Pavel; vrea s controleze totul. Pe sta nu-l poi duce cu vorba, n nici un fel. Acum Alice se vede; o urmresc cu teodolitul. S inem direcia, s-o inem, asta e soarta noastr. Altfel aerodromul e ca i mort, avioanele decoleaz spre mare la intervale mari, ca s se poat schimba deasupra Biscai ei. Biscaia nu trebuie s rmn nici o clip nesupravegheat; zi i noapte o strbat n cruci i -n curmezi flotile dup flotile. Au un program ca mersul trenurilor, mai exact dect la calea ferat. Dar dac un asemenea tren ntrzie s se ntoarc, nu se mai ntoarce niciodat. Pe ce a pus marea mna, nu mai d napoi. Sntem cu Batchelor singuri n turnul de control. Legtura cu avioanele de deasupra Biscaiei o ine radiogonometrul. Ne-au lsat de capul nostru; poate nu le stricm nimic. Am rmas n cmi, soarele se ridic i bate chiar n turnul de control. Patrice are vreme bun; precis e la plaj. Noi, aici, mai rezistm cum mai rezistm, dar acolo jos, pe pist, ateapt dou echipaje n Beaufightere, n stare de alarm; soarele bate chiar n cabi ne. Au combinezoane de zbor i cred c se sufoc, nu alta. Cam ciudate, sergent, boturile astea aplecate, nu-i aa? 74

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Desigur, domnule, dar n-a vrea s am de-a face cu el. Are armament greu. M mir numai c au aici asemenea aparate. Credeam c snt folosite n special pentru vntoarea de noapte. Tipul acesta e fr radar. i au mare nevoie de ele aici; echipajele aflate n patrulare cheam adesea ajutor. Doar n-am s-i spun c tiu asta de mult; noi, mitralierii, avem tirile din prima surs. Biatul acela pistruiat nu a nscocit deci nimic; va trebui s -i spun Putiului. Precis c la ntoarcerea la flotil or s ne ia toi la ntrebri, unde ne bgm iari. mi pare bine c Batchelor are chef de vorb. La urma urmelor ce e de mirare n asta, sntem mpreun i controlm de aici tot aerodromul; eu i cu el. Asta a fost visul meu, domnule, s zbor ca navigator pc Beaufightere. Am crezut c voi intra n escadrila noastr, la aizeci i opt, dar nu s-a putut. Acum m fugresc avioanele de vntoare pe mine. Ia ascult, voi, tia din Cehoslovacia, sntei mprtiai n tot RAF -ul; de ce nu formai cteva flotile? Nu avem destul personal, domnule, vreau s spun destul personal la sol. Cu greu am putea alctui patru flotile. i de ce nu te-au luat pe Beaufightere? Ai avut ceva greuti? M intereseaz, de cte ori am vrut s discut asta cu voi, cu dumneata i cu eicha. Doar tii, i dai desigur seama, c am o serie de obligaii care... Greenhill, cheam Alice, ntoarcem deasupra radiolocatorului, ne napoiem spre mare. Alice, aici Greenhill, am neles, v vd. Anunai virajul ctre aerodrom. Ciudat, comandantul se intereseaz de mine. Ce ar putea s nsemne asta? Oare nenelegerea aceea de la Samson? Doar nu putea s afle nimic; nu ne-au prins, iar la infirmerie n-am fost. Poate c e vorba de Puti; sta a fcut mai multe, probabil e ceva mai vechi. Nu, domnule, eu ndeplineam toate condiiile; nc de la cursurile de pregtire ne-au spus c pentru nceput vom zbura pe Defiante. Cnd ai fost la pregtire? n octombrie patruzeci, domnule, Dumfries, desigur cunoatei locul. Un golf trist, oi i iarb neagr, iarba neagr de culoare alb, niciodat pn atunci nu mai vzusem iarb neagr de culoare alb. E ceva specific Scoiei, sergent, poate c odat o vei cunoate mai bine. i pe urm? Pe urm, domnule? La Dumfries aveau Whitleyuri, ca i aici; acela a fost primul meu avion. Apoi cineva i-a. adus aminte c ar fi mai bine s trecem pe bombardiere, c avem deja experien. i, de fapt, cum ai ajuns la pregtire? Cnd au ales oamenii, nu aveai nc optsprezece ani; n-ar fi trebuit s te nroleze n RAF. S-a aranjat, domnule, s-a aranjat. Totul e posibil, cnd vrei. Cine a reuit s fug din Germania, ajunge oriunde. Batchelor se uit aa de ciudat la mine, probabil spun prostii. Ori pronun greit! Dumneata ai fugit din Germania? n ce loc, te rog? 75

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Grania belgian, linia cazematelor. i cum? S-a putut? Cnd a fost asta? n august treizeci i nou, domnule. i a trebuit s se poat, altfel n-a mai fi acum aici. Probabil c m-au confundat cu un hitler-jugend; i eu purtam pantaloni scuri. Deasupra aerodromului, ncep s se formeze nori Cumulus, dar nu de furtun, ci albi, vaporoi, Cumulus de vreme bun. Spre sear se vor mprtia precis, ziua va fi clduroas. Patrice are soare pentru plaj, poate c se poate face i baie ; pn la jumtate sau mcar pn la genunchi. Chiar i pn la glezne ar fi bine, numai de-a putea fi cu ea. i ce a fost dup aceea, la trei sute unsprezece? Acolo am fost la cursurile pentru navigatori, domnule, dar m-au rechemat napoi. Ei, nu-i nimic, nici eu nu am avut rezultate deosebite i nc m aflu aici, iar cei mai buni ca mine nu mai snt. Eu am avut rezultate bune, domnule, foarte bune. $i atunci de ce nu te-au lsat s termini cursurile? tii desigur, domnule, c avem oarecare avantaje n cadrul RAF; inscripia asta de pe umeri, drapelul nostru de stat, comandantul nostru i aa mai departe. Batchelor tie asta foarte bine. Cnd am sosit cu Pavel n flotil, a dat imediat dispoziie s se fac rost de drapelul nostru. Putiul l-a obinut de la o dactilograf de la comandament. Nou nu ne-a spus nimic, dar a fcut desigur bine; n caz de nevoie ar fi fost greu s fac repede rost de el. i fr drapelul de stat pe sicriu n-ar fi avut voie s ne ngroape; instruciunile nu permit aa ceva. Am auzit cte ceva despre asta, sergent. i pe urm l cunosc personal pe comandantul de la trei sute unsprezece; a fost convocat de multe ori la corpul de armat. Un brbat voinic, cam de nlimea mea, nu-i aa? Are un nume ciudat, nu pot s mi-l amintesc. Locotenent-colonelul Siliz... sau cum? elezny, domnule, locotenent-colonelul elezny. La noi ns e numai cpitan, la noi nu se face risip n acordarea gradelor. Ei, i mai departe, ce e cu el? El n-a vrut s continui cursurile pentru navigatori? El, domnule. Nici nu tiu de ce-i spun toate astea. Nu poate s-l intereseze ; acum e prea trziu, e prea trziu pentru toate. Poate doar ca s tie c n-a fost prea uor. Asta, sergent, n-o mai cred. Care comandant n-ar vrea s aib un personal bine pregtit? Dup informaiile pe care le am despre pregtirea dumitale, corespunzi ntrutotul. i, ntre noi fie spus, consider asta o informaie confidenial; vei fi avansat n curnd. coala medie o ai, ndeplineti toate condiiile. N-am terminat coala medie, domnule, i n armata noastr regulamentul e strict. Dar activitatea dumitale, asta nu conteaz? Dar eicha, sau cum se mai pronun, nici la el nu conteaz? El are numai coala general, i tii pe cine l-am trecut primul pe lista celor zece propui pentru avansare? Pe el, sergent, tocmai pe el. i eu m in de cuvnt, poi s m crezi. De mult n-am mai vzut un astfel de pilot! La englezi e neobinuit s bai cu palma n mas. Batchelor i -a dat probabil seama, se linitete. E interesant ce mi-a spus. Vaszic voi fi ofier, ce se va mai bucura Patrice, i mai ales colonelul Bradley; nu de mult a ntrebat de mine ntr-o scrisoare i mi-a trimis salutri. 76

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Mai degrab s lsm asta, sergent, cei din comandamentul vostru au idei ciudate. Spune-mi, n legtur cu cursurile pentru navigatori, a vrea... Greenhill! Cheam Alice, ordinea la aterizare. Alice! Aici Greenhill, ordinea la aterizare unu, pista treizeci i doi, vnt slab dinspre nord. Greenhill! Alice a neles, m anun la aterizare. Oare s-i spun ntr-adevr? Ar fi pcat s priveasc dup aceea oarecum ciudat flotila noastr. El ns ar pu tea pricepe; nu e militar de birou i nici un ncuiat, tie ce e rzboiul, doar zboar cu noi. tii, domnule, asta e o treab complicat. elezny a vrut s trec imediat la o flotil operativ i s zbor, chiar numai ca mitralior, dar mai ales s zbor imediat, i deasupra Germaniei, are nevoie de mine. De ce tocmai de dumneata i nu de altul? Avea nevoie i de altul, domnule, avea nevoie de fiecare, dar n primul rnd de cei tineri i mai ales de mine; eu eram cel mai tnr din flotil. Asta n-o neleg, trebuia s-i aleag pe cei mai vechi, cu mai mult experien. Trebuia, domnule, tiu, dar a ntmpinat greuti, unii dintre cei mai n vrst n-au vrut s zboare pe deasupra Germaniei. Hm, deci fri... deci se temeau probabil? Nu, nu-i asta, domnule. Eu tiu ce e frica, eu m tem. Bine, te temi, te temi, dar zbori i asta e principalul. Crezi c eu nu m tem niciodat? Nu pot s-o spun nimnui, trebuie s m stpnesc, nelegi? Snt comandant i altfel nu se poate. Cnd vor deschide biroul meu, mi vor gsi acolo testamentul. Aadar sta e Cezarul meu? i el se teme? Tot aa,o fi fost i n antichitate? Ave Caesar, morituri... Greenhill! Alice, vin la aterizare. Alice! Am neles, pista liber. Deci totui sntem din acelai aluat, toi, nu exist printre noi Cezari, sntem doar nite actori, mai slabi sau mai buni. Batchelor e un actor mai bun, e mai n -vrst, are mai mult experien i a avut condiii mai bune. Pavel e pe undeva la mijloc, iar eu snt de abia la nceput. Dar Putiul? Putiul este probabil deus ex inachina, sta rezolv lucrurile atunci cnd alii nu mai tiu ce s fac. Nu, Putiul va fi clownul meu. Da, Putiul va fi micul i vulgarul meu clown. Dac-mi permitei, domnule, v voi spune totuL Cei mai n vrst de la noi, de la trei sute unsprezece, voiau i ei s zboare, nu erau lai. Dar voiau s zboare p e avioane de vintoare sau pe deasupra apei, nu n Germania. i care e deosebirea? Nu pricep. Pentru dumneavoastr, domnule, nici una, ierta-i-m. Pentru noi ns e mare, noi avem acas familii. Batchelor se gndete, ceva nu-i este clar. Oare e nsurat? Desigur are mcar prini. Avei acas familii? Nu neleg asta. Doar i noi avem acas familii, dac ne pierdem viaa durerea va fi aceeai. tiu, domnule, va fi. Dar ai notri vor suferi n lagrele de concentrare. Greenhill! Alice a aterizat la zece patruzeci. 77

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Alice! Aici Greenhill, facei stnga-mprejur, pista liber. Greenhill! Alice a neles, mulumesc pentru colaborare, termin. Alice a terminat, Batchelor nc nu, acesta de abia a intrat pe direcie. Scuz-m, sergent, acum ncep s pricep. Exist ns totui convenii internaionale, nu? Exist, domnule, exist. Dar cte a respectat Hitler? Putem noi ti ce ne ateapt? Dar atunci lucrul acesta e valabil pentru toi, pentru voi, pentru polonezi, pentru francezi, pentru norvegieni i nu mai tiu pentru cine. tiu eu ns, domnule, scuzai-m. n RAF snt mai multe naionaliti din Europa, avei dreptate, snt, mi se pare, opt. Cnd cade n captivitate un polonez, domnule, e prizonier de rzboi, francezul de asemenea, un grec sau altcineva la fel. Cu un ceh nu e acelai lucru. Cum aa? Asta n-o mai neleg. Toate celelalte popoare au purtat rzboi cu Germania, orice militar al lor est e prizonier de rzboi. Noi, cehii, domnule, a trebuit s ne dm ara. tii de ce... Noi facem parte din protectorat. i ce s-ar ntmpl cu voi? Ce s-ar ntmpl cu noi? Asta, domnule, nu tim, asta o tie gestapoul. Noi sntem trdtori ai imperiului. De pe pist zboar rachete luminoase. Ambele avioane de vntoare urc. Motoarele url, totul se cutremur, geamurile ferestrelor zbrnie slab. Cunosc acest zgomot, mi aduce aminte de garderoba noastr, cnd ne mbrcm pentru zbor i la locurile de start se pun n micare motoarele. Aici nici nu mai fac proba de motor, se grbesc. Motoarele le nclzesc mecanicii. Avioanele se ndreapt ctre sud i dispar. Acolo, n deprtare, e Biscaia, acolo strig cineva dup ajutor. Acum neleg, sergent, asta-i foarte trist, ntr-adevr foarte trist, voi sntei de fapt nite sinucigai. i oficialitile voastre nu pot face nimic? Poate mai trziu, domnule, deocamdat nu s-a putut. Nu neleg ns deloc, de ce n-ar fi posibil? Trei sute unsprezece are cele mai mari pierderi i tocmai de aceste pierderi e vorba, avem nevoie de sacrificii. Preedintele ne-a explicat i are dreptate, domnule, deplin dreptate. Scuz-m, sergent, nu vreau s m ating n nici un fel de politicienii votri, dar atitudinea lor nu-mi este clar. Mai degrab ar trebui s v crue dect s v sacrifice, nu crezi? Nu cred, domnule, acum nc nu se poate. Probabil mai trziu, dar acum sntem singurii n lupt. Aviatorii de vntoare i-au fcut datoria; n Frana i, acum doi ani, n Anglia. Armata noastr nu are aceast ans, cu debarcarea desigur nu se grbesc. Numai trei sute unsprezece poate s le ntoarc nemilor datoria napoi; poate s le plteasc pentru toat naiunea noastr. Numai trei sute unsprezece, domnule, deocamdat nimeni altcineva. i de ce trebuie s fie toate astea, de ce aceste sacrificii? N-ai vrut s recunoatei guvernul nostru, domnule, i nici tratatul de la Mnchen n-ai vrut s-l anulai, de aceea snt necesare aceste sacrificii. 78

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Avioanele de vintoare se ntorc pe aerodrom, probabil a fost o greeal. E posibil, greeli se ntmpl des. Unele se mai pot ndrepta, altele nu. Aceast greeal nu nseamn nimic, bieii mcar s-au plimbat puin. A vrea s ascult ce discut cu solul, dar difuzorul doar bzie i uier slab. Probabil discut pe alt lungime de und, ca s nu se ncurce unii pe alii. Batchelor le urmrete, ndelung, parc nu le-ar mai fi vzut pn acum. Scuz-m, sergent. Acum neleg totul. Poate c n ceea ce privete Mnchenul... poate c ar trebui s adaug... desigur m nelegi... Mnchenul acesta nu a fost greeala mea, m nelegi? i nici a celor care zboar cu dumneavoastr pe deasupra Germaniei ! Noi toi ne-am ales atunci cu ruinea, domnule, i asta v rog s-o inei minte! Iari bate cu palma n mas, oare ce e astzi cu el? Nu l-am vzut aa niciodat. i mi spune chiar i domnule, mie, unui sergent. S-a ncurcat de tot sracul; de acum trebuie s apar Pavel cu echipajul. Scuz-m, te rog, m-am pripit oarecum. Snt anumite lucruri pe care un militar nu le ascult cu plcere. Avei o situaie grea, sergent, foarte grea. i apoi, banda aceea, cu inscripia Czechoslovakia pe mnec, trebuie s-o purtai cu eicha? N-ar fi mai bine s-o desprindei? tii, mi-e neplcut, dar de-abia acum mi-am dat seama ce riscai. Fr aceast band ansele ar fi probabil mai mari, vorbii deja bine englezete iar ceilali v -ar acoperi, cu siguran. Nu spun, bineneles, c v vor dobor chiar la urmtorul zbor, dar tii bine ca re e situaia noastr. Nu, domnule, mulumesc, noi ne-am neles n privina asta cu Pavel nu dm jos banda. Eu voi rmne ceh i Pavel slovac, domnule, pentru dumneavoastr, i pentru alii. Chiar i pentru gestapo.

14
E cel mult o jumtate de mil dincolo de radiolocator, msoar dup axa de coborre. Amndoi cu Putiul ne aplecm deasupra hrii, rezolvm o problem foarte important. Batchelor a plecat i Putiul a venit s m viziteze. Trebuie s rmn n turn pn la prnz, apoi voi primi noi ordine. Nu le ncurci? De la o asemenea nlime se poate grei. Nu fi tmpit, eram foarte jos, flapsurile scoase, abia ne tram. E conopid, o conopid grozav, aici o recolteaz nc primvara. i cum i place cel mai mult? nbuit i cu ceva carne; ce mai mncare! Ferma de psri nu se vede de aici, dar nici ea nu e departe. Foiete de gini, nu pot s le bage pe toate n cotee. n timpul nopii, mai rmn i pe-afar, cu siguran. Iar pentru ou vom merge aici. 79

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Arttorul Putiului bate semnificativ n planul cadastral al mprejurimilor aerodromului, aezat sub sticla mesei. Doar acolo nu-i nimic, Putiule, acolo snt numai stnci, e chiar pe malul mrii. Acolo nu-i nimic? Te-ai prostit i tu? Ia uit-te? Arat cu mna spre rm. Privesc, privesc mereu, dar nici un fel de cldiri. M uit spre stnci cu binoclul, nicieri nimic, doar sute de pescrui deasupra lor. Nu vd nimic, Putiule. Doamne, nu vede nimic. Pentru ce te mai pltete statul? Dar pescruii tia? Asta-i nimic? Ai mncat vreodat ou de pescrui? tii ct s de bune i ce glbenuuri portocalii au? Trebuie s fie ns proaspete. Nu-i permis s fie cu pui. Nu tiu, Putiule, nu cred. La noi pescruul este aprat de lege ; ar fi crud s le iei psrilor oule. Crud, crud, ia te uit. Femeia care strnge oule ginilor e gospodin, i eu s fiu crud? tia nu snt pescrui obinuii, ia casc ochii; snt mari ct o gsc mic. Acolo trebuie s fie plin de ou, ai s vezi, le las n urma lor ca pe gina, aa, pe stnci; dup aceea se iau la btaie i uit de ele. Eu mi ag un co pe dup gt, m leg cu o frnghie, tu ai s m asiguri i ai s vezi ce-o s fie... Ridic telefonul, s nu ne mai bat la cap! Da, domnule. Am neles. Foarte bine, domnule. Cum, v rog? Putei fi aa de amabil s mai repetai o dat? Adevrat, domnule? Desigur, domnule, n -avei nici o grij. La revedere, domnule, la revedere! Putiul se uit la mine cu gura cscat. Ce te hlizeti aa? Ce opi ca un nebun? Sergent Rogers, trebuie s mergi imediat la avion. Peste zece minute decolai spre Devon. Ei, i ce-o faci pe nebunu, tu nu mergi? Putiule, eu nu merg, trebuie s rmn aici pn mine. Mine sear sosete maiorul Sheen, trebuie s fiu n turnul de control, trebuie s le raportez singur totul. Batchelor nu-i prea crede pe tia de la aprarea coastei; nu de mult unul a ciocnit alt aparat la coborre. Sheen trebuie s aterizeze numai n direcia mrii, venind peste dealuri i dac nu va fi posibil, trebuie s se ndrepte spre Beaulieu, acolo se va ntlni cu Alice. M mir ce mai ard gazul tia din flotila noastr; imediat ce plecm, fiecare zboar unde-i place... Ei, comandantul escadrilei are probabil dreptul s tie... Nu vreau s-aud nimic, s zboare pe deasupra Reichului; pentru petecele astea din Anglia sntem de ajuns noi. Ai s vezi c acum o s ajungem vizitii de cas mare; vom zbura numai cu cei alei. Eu m duc de-acu. Oricum ar fi trebuit s m ntorc n turela ta; mi -am lipit acolo, sub mitralier, guma de mestecat. Putiul are o gum de mestecat pentru serviciu, un lucru oribil, dezgusttor. O ascunde mereu, cic s nu i-o ia armurierii. Mai degrab du-te Putiule, s nu te caute din nou. Combinezonul de zbor ascunde-mi-l n fuselaj, iar vesta cu parauta las-le la punctul de decolare, da? Putiul se oprete n u. Aha, vaszic asta e! Toat dimineaa l-ai btut pe btrnu' la cap, nu-i aa? S-i ascund combinezonul, hm, i unde e fetia aceea care a ieit din el ca o larv, poi s... 80

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Fetia aceea o am n sfrit iari alturi de mine. Alice a decolat, a trecut pe legtura prin radio i cnd a ajuns undeva pe deasupra golfului Bristol, eu coboram deja serpentinele dinspre aerodrom. De biciclet am fcut rost imediat; ce n -ar face cei de aici pentru un sergent din aviaia de bombardament? La poart am avut ceva greuti, dar m-am descurcat cu ceha. Cum ncep s vorbesc ctre cineva cehete, d din mn i m ls n pace. Ai fost surprins tare, Patrice? Frumuelule, cum de mai ntrebi? Nu m ateptam deloc, snt aa de fericit! i eu m simt bine, Patrice, nici nu tii ct de bine. i de la aerodrom nu vine nimeni pe aici n sat? Soldai, sergeni, ofieri? Nu neleg. Ce vrei s spui? Ei, nimic, doar aa. tii, n Devonshire e plin de militari, Putiul mi-a spus. Frumuelule, ce tot vorbeti? Doar e rzboi. Nimic, Patrice, s lsm asta. E rzboi, adevrat, dar acum avem iari puin timp numai pentru noi, nu-i aa? Scumpule! Dup amiaz am fcut baie, dar numai puin. Era tocmai flux, am intrat brusc n ap i m-am aruncat nainte, anume, iar Patrice alerga dup mine. Apoi ne-am jucat de-a prinselea la margine, am chiuit i ne-am stropit unul pe altul, dar a trebuit s ncetm, pentru c Patricei i s-ar fi udat prul. Eu n-am nimic; la mine prul se usuc repede. Ne-am ngropat n nisipul fierbinte, mai inti ea pe mine i apoi eu pe ea. Dup ce m-a ngropat, s-a aplecat i, dintr-odat, m-a srutat. Eu n-am putut s-i rspund la fel, a fi distrus mormntul fcut de ea i nu voiam asta, doar i-am ajutat s strng nisipul. I-am spus c ea m-a ngropat pe mine mai nti, c acum s-a hotrt totul, i a nceput s plng. E nc excesiv de sensibil, de cnd am aterizat la Wytton i cei de la noi nu tiau nimic. Am ieit imediat din mormnt i am mbriat-o i n-am lsat-o pn cnd nu a ncetat cu plnsul. Dup aceea ne-am scldat din nou i ne-am uscat i ne-am mbriat. Ne aflam ntr-un golf foarte mic, deasupra noastr cerul albastru, mprejur stnci, n spate o peter. Am stat mult acolo, ne simeam bine... Ce bine i sttea dup mas, Patrice! Costumul de baie i venea foarte bine, nici nu m ateptam s ari att de bine la baie. Las asta, Frumuelule, pricepi? Nu m gndesc la nimic ru, dar nu te vzusem nc numai n costum de baie i... Mi se arunc de gt i mi astup gura cu palma. Asta ns nu m deranjeaz, vorbesc singur i i srut palma. Nu ne vede nimeni, sntem singuri pe verand. Soarele e jos, deasupra orizontului, i coloreaz totul n rou, i pe noi, pe Patrice i pe mine. mprejur se nvrt lstuni mari, ip i fac glgie. Un stol, al doilea, se amestec. tii unde dorm, Patrice? n cuib doar, unde s doarm? Ba nu, scumpo, cuibul e pentru pui. Cei mari dorm n aer, n timpul zborului. Aa ceva nu se poate, Frumuelule. Se poate, i-am vzut. Am decolat odat, vara, n amurg i i-am ntlnit. Am trecut prin stol, curentul de la elice i-a mprtiat. Dac ar fi fost un stol mare, putea s se termine ru pentru noi. Erau aproape la dou mii, snt nite zburtori extraordinari, cei mai iui. n aer, dorm, Patrice, i nc ceva. 81

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Ce nc? n aer se i iubesc. E ciudat, nu-i aa? Iari mi astup gura cu palma, probabil vorbesc prea mult astzi. Asta-i din cauza vinului, ar trebui s ncetezi. Din cauza vinului? Ct vin n-am but eu, i niciodat n-am avut nimic! Vara pri, cu sifon rece, ce mai butur! Vinul acesta mi place n mod deosebit, l bem din pahare mari. Patrice de fapt nici nu bea; doar i moaie buzele. Dar eu beau cu poft, cu nghiituri lacome. Aha, aici snt cei doi copii rtcitori. Ei, cum e, domnule, bem ceva mpreun? Colonelul Bradley mi zice domnule, de vreo or. Nu din cauza promisiunii de avansare; nu tie nimic, nc n-am spus nimnui. La urma urmei de ce s vorbesc dinainte, atept s vd ce va fi. mi zice domnule din cauza cailor i atta tot. Ne ntorceam de pe plaj i eu duceam costumele de baie, i mantalele, i ptura, i couleul n care am avut mncare altceva n-am mai avut cu noi iar ei amndoi ne priveau, colonelul i doamna Watkinson... ... va plcea. Desigur, doamn Watkinson, e minunat aici, Littleheaven e un orel frumos. mi place foarte mult aici, spun adevrul. mi pare ns cam ru, pentru c pn mine va trebui s v restrngei puin, mi-ar fi greu s m ntorc acum la aerodrom. Bine, bine, sergent, termin, te rog, cu vorbele astea. Nici fiic-mea nici nepoat-mea n-ar avea inima s te trimit noaptea peste dealuri. De altfel ai urca greu pe biciclet, ar nsemna s duci bicicleta de ghidon. Nu tiu ct de bine mergi, dar ar dura cam trei ore. Printre dealuri e bun calul, sergent, numai calul, v scoate oriunde. Am vzut nite cai, domnule, se ntorceau de pe partea cealalt a golfului. I-ai vzut? Snt ai btrnului Aitken; i mprumut. Ei, n-am mai stat de mult n a, numai costumul l mai am pe undeva, numai costumul. Da, tinere, aa e, omul pleac, i rmn n urma lui doar nite lucruri, nimic altceva, doar nite lucruri i ceva amintiri. Toate au un sfrit, totul are un capt. Vd, domnule, c avei aceleai preri ca i Horatius. Caii aceia artau ns bine, un pur snge se cunoate de departe. Cred c era un Hackney tipic, ridica foarte sus picioarele din fa. Ce ai... cum asta... hm, hm... ce ai spus acum? Ei, bunicule, Frumuelul se pricepe la cai, nu i-am spus doar? i acum mai clrete cteodat prin mprejurimile aerodromului, mprumut cu sergentul Rogers cai de la ferm. Patrice vorbete aa de frumos despre Puti, imediat a sruta-o. S clreti ns cu Putiul nu e nici o plcere, poi s-i frngi gtul. St n a ca turnat, i mai ales gardurile i zidurile, asta-i boala lui. Cteodat ajung acas i calul m ateapt n grajd; a fcut singur ultima bucat de drum, iar Putiul se hlizete ca un prost. Dumneata clreti, domnule? Asta a fost totul, n-am mai discutat despre asta, iar colonelul mi se adreseaz cu domnule i nu altfel... ... cu plcere, domnule, mai iau bucuros, vinul sta e ntr-adevr grozav. Opera mea, domnule, opera mea. Nu-l consider cel mai bun, dar ru nu e, asta-i sigur. Mai serveti puin, da? 82

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Servesc vin cu colonelul, pictur cu pictur, mncm crabi fieri cu ridichi. Doamna Watkinson mpletete i se uit la ceas iar Patrice ascult i se uit la mine. edem nuntru; afar e cam rcoare. edem n camera care e i sufragerie i camer de zi, iar astzi i dormitorul meu; povestim i ne simim bine. Discutm, bineneles, despre rzboaie, despre acesta i despre cele care au fost. Despre cele viitoare nu vorbim, sta e ultimul, asta o tiu i eu, un sergent. Colonelului i se zbate o ven la tmpl iar mie mi amoresc degetele de la mini; vom merge probabil la culcare. Unde va dormi Patrice? Cu siguran undeva sus... A venit imediat ce s-au culcat ceilali. Am simit un curent slab, apoi au scrit scrile i eu o i ateptam. Era numai n pijama, alb; bluza, ncheiat cu un nasture mai sus. N-a scos nici un cuvnt, absolut nici unul i nici eu. De abia dup aceea a nceput s vorbeasc. Gropia asta va fi a mea, da? Va fi, Patrice, dac vrei tu. Stai bine? Nu mi-a rspuns, s-a rsucit puin pe braul meu. Unde i-ai spus maic-ti c te duci? Ce puteam s-i spun, nimic, doar nu m duc n pijama la plimbare. Dar ea ce-a zis? S nu stau mult jos, c acum se lumineaz devreme. Dejunul e excelent, aa cum trebuie s fie. Doamna Watkinson tie s fac gem, ntr-adevr; cel mai bun mi se pare cel de viine. Colonelul e nervos, ne grbete, se uit mereu la u. Stau fr veston, mi-am cerut voie. Ei, grbii-v, grbii-v, va fi aici imediat, s avei timp s v mbrcai. Biatul e de ncredere, i aduce precis. Termin de mncat, ateptm, doamna Watkinson se cam ncrunt. Despre ce-i vorba, vine oare cineva dup mine? Trebuie s fiu napoi de-abia desear, maiorul Sheen nu aterizeaz mai devreme, i ce s fac acolo singur, pe un aerodrom strin? Afar se aude un tropot, colonelul ascult emoionat. Gata, snt aici. Cine e aici, tat, spune-ne! Ia uite cum ateapt Patrice. Nici n-am putut dormi, am dat o fug la Aitken, mi-a promis c trimite cai. tia doi se vor plimba bucuroi, acum, diminea. Dar, bunicule, Frumuelul nu are... Are tot ce-i trebuie, totul e pregtit sus la mine. i cizme are, i cizme, i-am msurat pantofii. Numrul nou, sergent, am dreptate? Da, domnule, dar nu pot... 83

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Nu mai spune nimic, absolut nimic. Un soldat trebuie s se schimbe n cinci minute, altfel l ia dra... altfel e de ru, asta i-o spun eu, domnule. Nu dureaz cinci minute, ci cam cinsprezece, trebuie s o atept pe Patrice. Pantalonii i cizmele mi vin exact, cu jacheta a fost mai greu, mi era strmt la umeri. Am rezolvat lucrurile lund un sacou de-al domnului Watkinson, de tweed irlandez, nu se va supra acolo, la Tobruk, pe mine. Cizmele snt maro, din piele fin, cu carmbii rsfrni, la gt am un al iar pe cap o plrie moale i joas, tot a domnului Watkinson. N -am vrut s-o iau, dar a trebuit. Clreul trebuie s aib ntotdeauna ceva pe cap, domnule, nu uita asta. n timpul mersului ntoarce borul din fa n sus i plria nici nu se va mica, ai s vezi. Nu tiam aa ceva, noi cu Putiul ne bgm capela sub epolet i merge i aa. i ce cizme frumoase! De unde a fi fcut rost de ele? mi erau de ajuns i nite cizme de cauciuc. Clreti de mult? De la paisprezece ani, domnule. n legiunea strin trebuia s merg la catri. La catri? Catrul e un animal excepional, muncitor, nepretenios, mnnc orice. Se mbolnvete doar o dat n via, nainte de a muri. Fr ei nu ne-am fi descurcat deloc n Hinducu, absolut deloc. Aveam corcituri de Poitou, nu exist animal mai grozav. Colonelul are o privire duioas, l npdesc amintirile. Oare cum de e posibil? Pe cer zbrnie avioanele, pe osele mainile, peste tot motoare i motoare iar colonelul triete pe o alt lume, cu cai i catri, cu cavaleria sa, cu artileria de munte. Cam ce vrst s aib, aptezeci sau mai mult? Mai degrab mai mult, dar arat bine, e vioi. Pentru oricine cea mai frumoas este tinereea lui i nimic altceva? i eu mi voi aminti cndva la fel de Wellington? Oare, cndva, pentru mine tot Patrice va fi cea mai frumoas i nu alta? i st ns bine, are pantalonii suflecai, un toc ceva mai nalt la cizme, prul desfcut i cmaa deschis la gt. Parc s-ar fi nscut ntr-un ranch. Sosete mpreun cu doamna Watkinson i... Frumuelule! Ce bine-i st, nc nu te vzusem n civil! Ia ntoarce-te, s te vd! M privesc toi, nu prea m simt bine. Dac m-a putea mcar privi n oglind, dar aa. Nici nu tiu cum art, plria trebuie s fie tare caraghioas. i ce bine-i st cu plrie, ari ca un actor! Ai putea merge n Hyde Park. Acum era s fac una boacn, tocmai voiam s-o scot. Tare a vrea s vd cum art n civil, oare cum e? tiu c eti obinuit cu hainele tale, dar astea i stau bine, chiar foarte bine. S-i spun c n-am avut niciodat hainele mele? S-i spun c ntotdeauna mi-au venit bine hainele altora, pentru c aa umblu de mic, c am purtat numai ceea ce mi -au dat alii? S-i spun c primele mele haine, ntr-adevr numai ale mele, au fost uniforma, uniforma militar? Mai bine nu, cel puin nu acum, tot n -ar nelege nici unul. Patrice poate c ar nelege, i doamna Watkinson, dar colonelul Bradley nu ar nelege, precis c nu. De ce s le stric bucuria; principalul e s nu-mi cad plria, domnul Watkinson n-ar mai avea ce purta dup rzboi. ncerc chingile, o ajut pe Patrice s ncalece. Asta o tiu de mult, aa am nceput: ajutnd oamenii s ncalece, fcnd curenie n grajd, eslnd caii i plimbndu-i. Poate c mult timp soarta mea va fi s le ajut altora s ncalece, unii pentru asta s-au i nscut. Conduc calul uor din fru, numai cu o mn, cealalt n old, i privesc mprejur. Pe aici, n partea asta, nu trec e 84

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

nimeni, mi pare destul de ru, mi st probabil bine cu plria. Patrice merge n faa mea, prul i se unduiete, oldurile i se leagn. Deasupra noastr ip pescruii. Sntem pe partea cea mai lung a golfului. Tocmai s-a terminat refluxul, marea s-a retras undeva, se joac cu scoicile mai mici. mboldesc puin calul, ncepe s danseze, m altur de Patrice. S las plria pe frunte, s-i ridic puin borul... i trap mare! ndrept calul din clcie, m ridic puin... i Patrice i d drumul prima. Aa, acum ncepe! Fr nici o mn n old, fr schimonoseli, galop! Caii abia ateptau, ca i noi doi, Patrice i cu mine. Dantela argintie de spum ne conduce pe mal iar copitele bttoresc nisipul. E compact, ntrit de ap, nu alunec i nu se afund ,formeaz o pern. M ridic puin n scri, m culc pe gtul calului, in frul scurt, lng cap, i cu captul liber ndemn animalul. Calul ntinde gtul, vntul mi bate n fa. Nu pot s cedez, nu am voie, n fa am inta, prul fluturnd m conduce. Nu poate s reziste ct mine, bineneles. O ajung n curnd, pun mna pe huri. Bate calul cu clciele, se zvrcolete n a, nu fuge, nu poate. Ne oprim amndoi n faa stncilor, rdem. E rumen la fa, bluza i se umfl, e frumoas. Sntem tocmai n locul unde am fcut baie ieri. Acum cunoatem locurile. n spate e o mic peter. Desclecm amndoi, ca la o comand. Se ridic puin pe vrfuri, m ia de dup gt. Dragoste, ce frumos a fost! Hai, scumpo, numai o clip... Caii nu vor sta n soare, umbra e aproape. Cum mi sttea la piept, mi -a trecut ceva prin cap. Iubitule, ce e? Trebuie s-mi spui totul, tii? tiu, Patrice, aa fac ntotdeauna. Cnd se va ntoarce tatl tu de la Tobruk, va trebui s-i cumpere o plrie nou. Sub stnc caii ciulesc urechile, rsul nostru i-a speriat.

15
Frumuelule, vezi ceva? Din nou in picioarele ncordate i minile strnse pe mitraliere ca s nu fiu zdrobit. Sub noi e un iad, Hanovra se apr cu nverunare. Tommy e nerbdtor, vrea s tie totul dintr-o dat. ncerc s recunosc n haosul acesta exploziile bombelor, ale bombelor noas tre. Trebuie s cad undeva la gar. Tommy a ochit chiar hala, o cutiu mic, cum de pot ncpea acolo trenurile? Acum e culcat n fa, lng trapa navigatorului, urmrete acele cronometrului aezat puin mai la stnga de capul lui i m ateapt pe mine. Da, eu trebuie s fiu iari atent. n spate, sub noi, totul fierbe, alte avioane trec la atac. Cum de se poate trece printr-un asemenea baraj? 85

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Tommy, ateapt, nc nimic... acum, acum, trei explozii chiar lng hal, direct pe linii! Bombele cu termit snt incendiare, lumineaz de te dor ochii. Ce ghinion, afurisit ghinion! Nici una n-a nimerit hala? Au czut de-a curmeziul liniilor, trebuie s fi fost acolo un tren de cisterne, a nceput deja s ias fum, la mijloc trei puncte luminoase. Tommy decupleaz telefonul, rsufl greu i se trte, se strecoar printre diferite obstacole, prghii i cabluri, n cabina sa. A de la Alice a ieit, n sfrit, din foc i Pavel mrete prudent viteza. n ultima vreme Pavel ia lucrurile cam prea n serios, mai ales n timpul zborului. Nu-i place cnd nu se folosesc termenii militari, raportul trebuie s fie concis. Acum o s vrea de la Tommy direcia pentru napoiere, dar acesta nu va privi mult harta; precis a calculat totul nc pe cnd zburam ncoace, e un navigator excelent. n stnga mea e lacul Steinhuder. Trebuie s fie frumos pe malurile lui, dup rzboi am s m duc acolo. De aici pot s dau direcia de napoiere i eu singur, dup aprecierea mea vor fi cam... Manometrul din stnga. Aha, Pavel i Frank vor s discute treburi de-ale piloilor. S le fie de bine! Un moment e linite, apoi Tommy ncepe din nou. Frumuelule, cte explozii zici c au fost? Trei, doar am anunat Cum trei, trebuiau s fie patru. N-au fost bombele noastre. Nu m ateptam deloc la aa ceva din partea lui Tommy. Cum n-au fost bombele noastre? Dar ale cui au fost? Deasupra obiectivului era lumin ca ziua, n momentul acela nu era acolo nici un alt avion. ncerc imediat s-mi imaginez ntreaga situaie. Da, aici era hala, lng ea, n stnga, triajul principal, n dreapta... Tommy, bombele erau ale noastre, i... n receptoare iuie ceva, cineva vorbete n acelai timp cu mine. Decuplez microfonul. Comandantul ctre echipaj: ncetai! Ei bine, ncetez, dar Pavel ncepe s fie nervos. La urma urmelor l neleg, astzi e ultimul nostru zbor. Tcem cu toii. Dar ce l-a apucat pe Pavel, niciodat nu a vorbit astfel cu noi? Englezii ar putea chiar s spun c-i d aere de superioritate. Comandantul ctre pilotul secund ; scade mereu? Ei, metodele astea n-au mai fost la noi. n ultima vreme ne adresam unul altuia pe numele mic i acum, dintr -o dat, Pavel vrea s se joace de-a soldaii. i n definitiv ce scade? Altitudinea e mereu aceeai. Tommy s-a aezat comod n cabin, a pus mna pe calculator. Cteva micri abile unora le place s socoteasc cteva linii i cifre cu un creion bine ascuit pe marginea hrii. Da, e bine, direcia ctre aerodrom e... 86

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Motorul din stnga a tuit de dou ori, Alice s-a ntors brusc spre stnga i a nceput s coboare. Apoi a nceput s urle, la turaia maxim, motorul din dreapta i avionul a trecut greoi i ncet la zbor orizontal. Zboar, zboar drept, dar atrn pe o arip. Tommy las s-i cad creionul, se ndreapt, ascult. Nimeni nu zice nimic. Trece pe sistemul radiofonic, i acolo e linite. George, la masa de radio n faa lui Tommy, privete uimit mprejur, ia mna de pe manipulatorul aparatului Morse, face un semn, nu, nici el nu tie nimic. Se aude glasul calm al lui Pavel, pentru urechile noastre sensibile chiar prea calm: Comandantul ctre echipaj: defect la motorul stng, transmitei aerodromului poziia noastr. Pavel vorbete ctre noi toi, dar ceea ce a spus, i privete numai pe doi deocamdat numai pe doi. Tommy trebuie s dea poziia iar George s o transmit. Frank nu are nevoie s afle nimic, st lng Pavel i tie de mult totul, iar pe noi, pe Putiul i pe mine , nu trebuie s ne intereseze. Orice s-ar ntmpl, sarcina mitraliorilor nu se schimb, trebuie s scruteze mereu cerul. Pentru noi ar fi valabil un singur ordin : Prsii avionul! i dac Pavel nu l-ar mai putea da i asta se poate ntmpl desigur n-ar uita de noi i, nainte de a-i da sufletul, ar apsa pe buton, ca n turelele mitraliorilor s se aprind lumina roie de avertizare. Tommy calculeaz ca la tabl, nici nu sufl. Ultima poziie cinzeci i doi douzeci i cinci i nou zece mna cu hrtia se ntinde spre staia de radio declinaia cinci treizeci, vnt direct dinspre apus, viteza nu se ia deocamdat n consideraie, n faa noastr Osnabrck... atenie la tunuri, mai bine s le ocolim... deasupra lui Zuider See trebuie s o lum spre nord de Zwolle... Navigatorul ctre comandant: direcia dou sute optzeci, doi opt zero, vnt din fa, dinspre vest. Am neles, doi opt zero. George are n faa sa un carnet cu tabelele de codificare, alturi e hrtia lui Tommy cu ultimele coordonate. Mna stnga acordeaz fin frecvena receptorului, dreapta mngie manipulatorul, unete i desparte litere, semne i cuvinte ntregi. Cei doi, crora le-a fost adresat ordinul, i ndeplinesc bine obligaiile. Iar n fa, n cabina piloilor? Au corectat devierea, au ndreptat avionul pe direcia cea nou i acum se ocup de motorul defect. Presiunea uleiului scade mereu. Pavel se strduiete s menin echilibrul avionului i direcia cea nou, Frank ncearc, prudent, s pun motorul n funciune. S pompez? Pavel se ntoarce puin i conduce, cu greutate, avionul mai departe. Nu rspunde, parc nici n-ar fi auzit. S intervin i s-l ntreb dac a neles? Nu, mai bine s nu m amestec deloc. Frank ateapt. tie c Pavel va ncepe s vorbeasc la momentul potrivit. Pavel se gndete. Deasupra Hanovrei ne-a lovit o schij, cel mai probabil n reductor. Avem dou posibiliti: ori s pompm ulei i apoi s mrim turaia, ori s decuplm complet motorul. A doua posibilitate e periculoas, sntem n centrul Germaniei cu un singur motor nu ajungem prea departe, asta-i sigur. Dar prima posibilitate? Sau motorul funcioneaz mai departe, chiar dac la o turaie mai mic, sau nu mai funcioneaz deloc, sau... sau ia foc. 87

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Pavel tace, ncearc s-o menin pe Alice pe direcie, privete n faa lui, caut rspunsul undeva n infinit. Tace i Frank, privete cnd n fa, cnd la Pavel. Pompeaz! Zarurile snt aruncate. Presiunea a mai crescut, Frank ateapt din nou. Accelereaz, dar uor! Frank mpinge prghia acceleraiei, urmrete contorul de turaii. Pavel se apleac n fa, ntoarce capul spre stnga, urmrete motorul. Se pare c merge bine, acul contorului urc mereu... Am luat foc! Strigtul mi-a izbucnit fr s-mi dau seama, flacra a nit pe lng turel. Imediat s tragem prghia napoi, s nchidem combustibilul, s apsam pe butonul extinctorului din motor. S punem elicea n steag, ca s opun o rezisten ct mai mic. Cu dou motoare nu mai ajungem. Dac mai ajungem... Pe capota din fa a motorului se formeaz un guler alb de spum pe care o sufl curentul. Flcrile nceteaz s mai ias, ns nuntru, ntre cilindri, arde n continuare, prevestind a ru. Cum se va termina substana din extinctor, se vor nla din nou i apoi... Comandantul ctre navigator: verificai coordonatele! Tommy calculeaz iari, ca n faa elevilor n clas, dar de data aceasta ncepe s se ncurce. Sub noi e canalul Weser, n curnd n -o s-l mai vedem, Alice se ndreapt direct ctre norii de furtun. Acum sntem la opt treizeci, ceva mai la sud dect ar trebui, asta din cauza nclinaiei, busola ncepe s-i fac de cap. George transmite, ine n permanen legtura cu aerodromul. Manipulatorul opie sub mna lui: Motorul din stnga arde, pierdem vitez.... n deprtare o staie se amestec n transmisie, George i impune tcere cu trei litere atotputernice: SOS. Cum a fost oare atunci lng Celebes? Ziceau c au transmis un avertisment c vine taifunul, dar n -a fost adevrat. i chiar dac avertismentul ar fi ajuns, Southern Cross tot n-ar fi scpat de primejdie, mergea cu numai dousprezece noduri i asta era puin. Vasul era aplecat, de -abia se meninea la suprafa. Ce mai ipau oamenii aceia! Asta nu se poate uita apte ani... Motorul arde n continuare, dar mai slab. Dac flcrile vor mai izbucni o dat, va lua foc rezervorul de benzin i atunci totul se va sfri n cteva secunde. Substana din extinctor se termin cam n dou minute, nu avem cu ce s -o nlocuim. Cum a fcut neozeelandezul acela, Ward, sau cum l chema? Da, Ward. Zburau dinspre Mnster, ardea un motor. Ward a ieit fr paraut pe arip i a stins focul cu ceaiul din termos. Nu-i poi ordona nimnui s ias pe arip, gndete Pavel, i oricum, tot n -ar reui. Iar mana nu poate fi lsat din mini. Piloii se lupt cu ea, ncearc s menin aparatul, nu merge, nu se poate... Comandantul ctre echipaj: pregtii-v s prsii avionul! Putiul rspunde primul, nici nu-i tremur glasul. Vorbete apatic, ncepe s se sature de toate, de Alice, de zboruri, de rzboi. E ru cu el, nici nu mai vorbete urt. Iese d in turela din fa, i aranjeaz parauta pe piept i se aeaz lng trapa din podea. Apoi confirm, unul dup altul, George i Tommy. Frank nu zice nimic, i desface centurile de siguran, se uit la Pavel puin mustrtor. S o lase pe Alice n voia soartei? N-ar fi o soart prea bun. i cu 88

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

echipajul ce se va ntmpl, cum o s fie ntmpinat, acolo, jos ? Desigur nu prea bine. i vom scpa, oare, cu via? Da, vom mai scpa? Sriturile de exerciiu pe aerodrom snt altceva dect s sari noaptea dintr-un avion cuprins de flcri, ntr-o noapte geroas i deasupra unui teritoriu pe care de-abia au czut bombe, bombele noastre. Cum se vor purta cu noj? Ce vor pi prinii mei, cnd gestapoul va afla cine snt? i dac m vor ntreba cum am fugit din Germania i vor ajunge la SS-istul acela? Nu trebuia s asmu cinele asupra mea, trebuia s m apr, trebuia! Ori eu, ori el. La urma urmelor de ce ar trebui. n fond, s sar? Merit? Ce via m ateapt acolo jos? Comandantul ctre mitraliorul din spate : repet, pregtii-v s prsii avionul! mi bat capul degeaba. Pavel trebuie s-mi atrag atenia n mod special. Oricum e ciudat s vorbesc cu Pavel ntr-o limb strin. Nu tiu imediat ce trebuie s rspund, la pregtire n-am nvat aa ceva, nici la coal. Pn la urm pun mna pe microfon. Bine. Spun asta cehete, n loc de adio. Dar nu voi sri nicieri, m-am rzgndit. La mine dureaz mult pn m hotrsc, dar apoi in direcia. Rmn n turel, n turela mea. Vom vedea cum se va termina. Pun mna pe piciorul drept. Da, e acolo, ultimul meu prieten, e nfipt n cizm. Are corpul rotund, se numete Colt. Extinctorul e gol, s-a terminat, n motor strlucete n continuare ceva. Zburm n nite nori negri, de abia se vd vrfurile aripilor. i, deodat, ncepe. Mana se zbate primele rafale de vnt iar Alice se nal i se las. Altimetrul indic o urcare brusc, dintr-o dat Alice se oprete pentru o clip n vzduh i se prbuete n prpastie. Curenii verticali din norii uriai poart avionul ca pe o pan. Orice pilot cu scaun la cap ocolete zonele de furtun. Pavel are scaun la cap i, n plus, e i pilot, dar acum trebuie s zboare drept, nu poate prelungi traseul. Motorul n-ar rezista, merge aproape la capacitatea maxim, turaia dou mii patru sute, din cnd n cnd url slbatic, cnd Alice e aruncat de cureni. Radioul nu se poate folosi. Pn nu l-a nchis George, receptorul doar hria i pria, iar din ntreruptorul antenei sreau scntei lungi. Intre cele dou perechi de mitraliere din turele radiaz o lumin ciudat care ne coloreaz siluetele. Pavel, puternic i lat n umeri, lupt cu mana. Fruntea i-e umed, rsufl greu. Frank se ncordeaz dintr-o parte i ncearc s in mana. Acele aparatelor de bord tremur, unele sar de la zero la valoarea maxim, busola se d peste cap. Unde sntem, ncotro zburm ? Unde e pmntul i unde e cerul? Pe masa navigatorului e o ntreag harababur. Mai nti au disprut creioanele i calculatorul, plutete i harta. Lui Tommy i e totuna, de aici nu mai avem nevoie de nici un fel de direcie. Drumul salvrii e numai unul i pe acesta se merge fr direcie. Tommy i 89

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

George s-au ncletat de scaune, picioarele le snt ncordate, ca atunci cnd trecem prin barajele de foc, se uit unul la altul. Amndoi snt palizi. Ultima cdere e cea mai rea. Apoi Alice se redreseaz, nc vreo cteva zdruncinturi i zborul devine linitit, nu se mai ntmpl nimic. Doar motorul din dreapta geme i aripa stng atrn. Tommy se ridic obosit i se oprete sub cupola navigatorului. n spate, n urma avionului, se nal amenintor un zid de nori negri pe care fulgerele l taie n cruci i-n curmezi. Douzeci de minute de zbor pe furtun, brrr. De fapt, ns, avem noroc; focul a fost stins, de furtun am scpat cu bine. Nici deasupra Hanovrei n -a fost plcut, tare ne-au mai scuturat. Dar nu pe degeaba, gara a fost atins de trei ori. Navigatorul ctre mitraliorul din spate. Cte explozii au fost? Nu tiu de ce m tot piseaz Tommy cu asta. Trei explozii, nici una mai mult sau mai puin. i de ce tot ntreab, la ce-i folosete? Oricum nu vom mai ajunge acas. Atunci, de ce? Ori s-a prostit aa de repede? Trei explozii, nelegi, trei: una, dou, trei. i mai las-m n pace! Aparatele de bord s-au mai linitit puin. Alice zboar ntre dou straturi de nori, temperatura exterioar e puin sub zero grade. Altitudinea numai apte sute, cu trei mii de metri a cobort avionul n timpul furtunii. George ncearc s obin legtura, nu-i rspunde nimeni. Pierdem mereu din nlime. Pavel se lupt cu mana. Masca de oxigen o are deschis, ochii cenuii n -ar nelege acum de glum, urmresc ntr-una vitezometrul. Optzeci de mile nu-i vitez, nc puin i Alice ncepe s vibreze i s tremure i cade ca o piatr. Din cauza gerului jivrajul a acoperit motoarele i aripile. Frank pompeaz glicol, de pe elice i de pe bordurile de atac ale aripilor i de pe profundor se desprind cu prituri nfundate bucele mici de ghea. Dac nu intrm repede ntr-o zon mai cald, nu vom mai rezista. nc vreo cinci minute, cel mult zece. Motorul e suprasolicitat, s-a nfierbntat prea tare. Pierdem nlime. Comandantul ctre telegrafist: avei legtura? Pavel tie c George nu poate s aib legtura, receptorul e mereu inutilizabil, iar nclinaia avionului mpiedic relevmentul. tie asta, dar trebuie s ntrebe. Comandantul ctre navigator: ce distan e pn la aerodrom? Pavel tie c Tommy nu cunoate poziia, cine ar putea s -o tie? Pmntul nu se vede, nu se vd nici stelele, aparatele nu funcioneaz, n timpul furtunii ne -am ntors de o sut de ori ncoace i ncolo, cum ar putea cineva s spun unde sntem? Pavel tie c Tommy nu-i va spune nimic, dar de ntrebat trebuie s ntrebe. Fr s cunoatem poziia, fr radio, cu jivraj, cu un singur motor suprasolicitat, aproape de ziu i adnc n spatele frontului inamic pentru asta nu trebuie s ne invidieze nimeni.

90

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

16
Se lumineaz de ziu. Jos au nceput s cnte psrile, deocamdat destul de timid. Ateapt s le srute razele soarelui. Tommy e culcat pe trapa din fa lng el harta caut o gaur n nori. Trebuie s se arate ceva, trebuie, sntem aa de jos, norii ncep s se destrame. Jivrajul ncepe s se topeasc, Alice merge ceva mai repede. n condiii normale acum am fi venit la aterizare. Ar fi mers i cu un singur motor, dup ceasul meu am fi deja deasupra Canalului, cam pe meridianul trei, dac nu ne-ar fi reinut atta furtuna. Unde sntem acum? O gaur n nori, cmpii, puni, dup o clip alt gaur, mai mare, un sat, n spatele lui strlucete o ap, e un ru. S fim oare de pe acum deasupra Angliei ? Nu, nu se poate, timpul nu corespunde. Stai, rul curge spre vest, albia i se lrgete, n partea stnga formeaz o delt... Sntem la gurile Rinului! Tommy doar a strigat asta, nu s-a adresat nimnui. Nici n-ar fi avut rost, toi cunosc situaia. Deci acesta e sfritul, de aici nu mai putem scpa. Peste tot numai baterii i aerodromuri, peste tot artilerie antiaerian i avioane de vntoare, Tommy se grbete spre cabin, lucreaz cu calculatorul. Da, furtuna ne-a abtut din drum, pe aerodromul nostru nu mai ajungem, ne ndreptm spre Ipswich, acolo e rmul englez cel mai apropiat. Cerul e dintr-o dat aproape curat, de parc cineva ar fi mturat norii. Navigatorul ctre comandant: direcia vest. Pavel nu rspunde, nici nu are ce. Cum poate s in direcia? Busola nu funcioneaz, iar girocompasul se nvrte cum vrea el. Bine c mcar mai lumineaz puin luna. E foarte palid, se ascunde de rsritul soarelui, dar pentru orientare e bun. Ciudat, soarele i luna n acelai timp pe cer. n dreapta noastr e Rotterdamul, probabil c i-am trezit din somn. Mitraliori, n turele! Desigur, nici lui Pavel nu-i place ceea ce spune. Sntem la mic altitudine i, dac Alice s-ar prbui, nu am mai avea timp s ieim. De data asta am o situaie ceva mai bun dect Putiul, pot s ntorc turela i s sar din ea, de fapt s cad pe spate. La urma urmelor asta nici nu mai conteaz acum; de la nlimea la care sntem nu s-ar salva nimeni din echipaj. George bate n manipulator, l mngie, l buete nimic. Nu rspunde nimeni, nu ne aud. Acordeaz scala, schimb volumul, nimic. Nu se aude nici Hilversumul, i doar e aproape. Probabil c tace tocmai din cauza noastr, ca s nu ne putem orienta. Altdat pe timpul sta ncepeau deja s transmit. Au un program frumos, Barnabas von Gtzi nu cnt ru. Sntem deasupra rmului. S raporteze trecerea rmului este obligaia Putiului, i la zborul spre obiectiv i la ntoarcere. La ntoarcere sun, bineneles, altfel, mai frumos, rsuflm, toi uurai. Din momentul acesta nu mai pot s trag n noi n afara bateriilor de pe vase tunurile i 91

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

mitralierele, nu mai pot s ne orbeasc proiectoarele i nu trebuie s ne mai temem c ne vom mpiedica de cablul vreunui balon. Din tot sistemul magistral de capcane, pe care ni le pregtesc nemii, mai rmne, dup ce am lsat n urm continentul, doar una singur avioanele de vintoare. N-a vrea s ntlnesc acum vreunul. Pavel nu poate manevra avionul, am fi o prad uoar. Singur cu mitralierele mele n-a putea face mare lucru, au calibru mic. Nu era nevoie ca Putiul s anune astzi rmul. Tommy e culcat pe trapa navigatorului i vede i el linia dttoare de sperane a spumei. Precis a fcut asta pentru mine, eu nu tiu niciodat ce se ntmpl n fa. Ochii scruteaz nervos cerul: la stnga, la dreapta, sus, jos. Iari trebuie s mijesc ochii, privesc direct spre rsrit. Soarele urc, dup odihna de noapte, deasupra orizontului i alung liliecii i alte vieti de noapte. Ne alung i pe noi; pentru noi lumina nseamn moartea. Dac ar aprea vreun avion de vintoare, l-a observa n ultimul moment. Mi se pare ciudat c ne las n pace. Mi-am scos mnuile nclzite electric, le-am lsat numai pe cele de piele, minile snt mai sensibile. Mngi mnerele, atept. Mitralierele au piedica scoas, mi muc buzele. Dac fac vreo greeal i voi avea pe cei din fa pe contiin. Oare am eu contiin? Au soldaii contiin? Au contiin generalii, minitrii? Mngi mnerele, atept... Poate c nemii ne-au confundat cu un avion de-al lor, de coal ori curier. Doar zburm dinspre est, din interior, e ziu, pe ecranul radarului de pe sol ne trm desigur ca un melc. Acum nc un mic ocol, evitm Overflakkee i ar trebui s avem numai mare pn n Anglia. Se va purta bine cu noi, ne va lsa s-o trecem? Poate c da, astzi avem noroc, sntem cu Alice, care se ntoarce ntotdeauna. Am scpat din barajul de foc, am stins focul, am trecut cu bine prin furtun, motorul rezist de mai bine de patru ore, deasupra Rinului nu ne -au prins.... Tocmai decuplam ochitorul i n momentul acela l-am vzut. Era doar un mic punct negru, dar era acolo, nu se putea terge. Avea aceeai altitudine ca i noi sau aproape aceeai. Venea dup noi la sigur, de parc ar fi ieit la plimbare. Poate c zbura de pe un a erodrom ctre altul i ne-a vzut, de aceea nu e cu nimeni n formaie. Ori poate e unul din huhurezii aceia de noapte, tia obinuiesc s ias singuri. Apreciez distana i timpul. Pavele, n urma noastr un avion monomotor. Nu zic de vintoare; Pavel are i aa destule griji. i vorbesc iari cehete, de parc a fi uitat dintr-o dat engleza. N-o fac anume, n-ar fi corect fa de ceilali. Oricine are dreptul s tie cnd i cum va sfri. Dar e oarecum normal, vreau s mor ca un ceh. Am neles. Spune-le, nu avem ce face! Repet n englez i adaug la ce distan e. Mai departe sau mai aproape, e totuna. De fugit nu putem fugi, totul e o problem de cteva zeci de secunde, cel mult cteva minute. Pavel e bucuros c Alice se mai menine nc n aer, de manevre de evitare nici nu poate fi vorba. Piloii se sftuiesc repede. George se amestec n vorb : i pare ru, dar tot nu are legtura. S ncerce Frank pe sistemul fonic. Nu e o idee rea, dar trebuia s le treac prin cap mai nainte. De fapt nici mai nainte nu s-ar fi putut, eram deasupra Olandei, nemii ne-ar fi 92

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

depistat imediat. Frank ncearc deci s cheme vreo patrul deasupra Canalului, transmite poziia i direcia, cere ajutor, dar nu prea-mi vine s cred. Cine ne-ar gsi aa de repede? E trziu, e prea trziu pentru orice. Nu mai avem nici o ans. De ce m-am bgat n asta, de ce n-am rmas acas? De ce n-am ateptat s vd cum se termin totul? De ce m bag unde nu-i treaba mea? De ce nu m las n voia curentului; e calea cea mai comod. De ce n-am plecat la odihn? Ce era dac acum n locul meu ar fi fost altul? Acum nu se mai poate face nimic, snt aici i am pierdut jocul, l -am pierdut. Dar n-am s-mi vnd pielea pe degeaba. Apreciez din nou distana, secundele zboar. Aproape a intrat n raza mitralierelor. E n avantaj fa de mine, are un tun, poate s nceap de la un kilometru. De ce ne trimit deasupra Germaniei cu un calibru aa de mic? Browningul e o arm bun, complicat i pretenioas n ceea ce privete ntreinerea, dar bun. Numai calibrul sta nefericit... l observ cum se apropie. Ai vzut vreodat moartea? Nu e palpabil, n-o putei descrie, i totui tii de ea. St n faa dumneavoastr, v privete, ateapt. Are timp, o groaz de timp, nu se grbete. V chinuii, v zvrcolii i v tnguii n faa ei, vrei s v aprai, dar nu v ajut la nimic. Ateapt s fac doar un semn cu mna... Primele gloane, cinci-ase, au nimerit n arip, dar n apropiere de vrf, nu n rezervor. Alice are, totui, noroc. i cu ea i noi. Speriat, ntorc brusc turela i arunc o privire n lturi. Ce se ntmpl? Se trage n noi, dar avionul meu de vintoare nc nu atac. i de -abia atunci l-am vzut pe cellalt, pe al doilea. A aprut cine tie de unde i, ca i cum am fi fost exclusiv afacerea lui, a i deschis focul. Deci sta e sfritul ! Cel puin se va termina totul mai repede. O vor lua pe Alice la mijloc i o vor face bucele. Eu, n spate, snt primul la rnd. Timpul s-a oprit, orice micare s-a oprit, numai gndurile mi alearg nebunete. Nu snt deloc nervos, imaginile snt absolut precise. Cel de-al doilea avion trece pe deasupra noastr i se deprteaz. n timpul atacului a mpins prghia acceleraiei, are vitez mare. Pn va lua curba i se va ntoarce iari spre noi, va ataca primul, cel care vine n urma noastr. Da, asupra acestuia trebuie s m concentrez, orice ar face cellalt. Unul dup altul, totdeauna unul dup altul. Din Messerschmitt ncep s ias flcri mici. Oare tot aa se vedeau i luminiele amgitoare care atrgeau oamenii n mlatini? Cine se lua dup ele, se rtcea, se cufunda n noroi. Noi mergem naintea lor, fugim, ne vom cufunda i noi. La punctul de traversare Oesterschelde marea nu-i adnc, dar pentru noi e prea de-ajuns. Fulgerele de pe aripi i din faa elicei nu le tie nimeni, nu poate s le cunoasc nimeni, de pe pmnt nu se vd . Le vd numai cavalerii cerului, unii de mai multe ori, alii numai o dat, naintea dru mului celui lung, ultimul... Uor, foarte uor, mi pregtesc mitralierele. Nu m grbesc, n-am de ce. Astzi graba nu mi-ar fi de nici un folos, tiu bine asta. Trebuie s-l pclesc, trebuie s-l atrag ct mai aproape. Trebuie s piard avantajul unui calibru mai mare, altfel pierd eu totul. nc o clip numai. Gndurile alearg att de repede l Ct de multe se perind ntr-o singur clip. Ceva m-a lovit n picior, mai nti n stngul i imediat i n dreptul. Nu simt nici o durere, doar c mi se face dintr-o dat cald i nu m mai pot ncorda pe picioare. Vorbete cineva, membrana receptorului tremur, dar nu tiu cine e. i ceea ce spune nu m 93

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

intereseaz deloc. nc o jumtate de secund, mcar nc o jumtate de secund, aripile lui trufae se ntind pe aproape ntreg vizorul, l-a putea atinge cu mna. Mai mult nu mai pot atepta, am pentru asta un sim special. Acum ori niciodat ! i cnd spun niciodat, gndesc ntr-adevr niciodat. mi opresc rsuflarea i aps uor trgacele, ca s nu se deplaseze turela i nici avionul n vizor, i apoi in aa. Pentru reglajul focului nu am timp la o distan aa de mic. Aps pe trgace, in ntr -una. Browningurile au nceput s cnte, corpul mi vibreaz, turela vibreaz, ntregul univers vibreaz. in, i uor, foarte uor, reglez distana, dup cum se apropie Messerschmittul. Trasoarele din cele dou mitraliere se nfing n rechinul care se repede asupra mea, care vrea s m nghit, care vrea s ne nghit pe toi. Iari strig cineva, mi vine s rd ce griji pot avea unii. Risc blocarea mitralierelor tiu asta browningul e o arm ginga, dar nu se poate altfel. Ori eu pe el, ori el pe mine! in trgacele strnse, le in mereu i reglez distana. Iari mirosul usturtor al prafului de puc ars, iari turela e plin de fum. Dar de data asta se mai simte ceva. Ai simit vreodat miros de snge proaspt, tii cum miroase? Aps pe trgace o venicie, fr ntrerupere. A doua lovitur a venit brusc aa se ntmpl ca lucrurile grave. Vizorul mi-a disprut din faa ochilor, ceva usturtor m muc de obraz i de mini. Cu ochiul drept nu mai vd, trebuie s-mi ajung numai unul. Merge i cu stngul, mereu am exersat tragerea cu amndoi ochii deschii. Mcar ceva mi-a prins bine n via, mcar ceva mi-a folosit. Da, ntotdeauna trebuie s ai amndoi ochii deschii. Nu-mi iau ochiul sntos de pe silueta Messerschmittului i aps pe trgace, nu le dau drumul. n urma avionului de vntoare se desfoar o dung ngust de fum negru, ca i cum s -ar rostogoli pe duumea un ghem de ln. La cteva zeci de metri n urma mea, avionul de vntoare se nal. Asta ateptam! Mitralierele se ridic brusc n degete i n mini m neap ace nroite i o serie lung frige burta i aripile descoperite. Avionul se prbuete greoi pe o parte, n urma lui o flacr i un nor de fum, i n clipa urmtoare totul s-a sfrit. Marea i nal drept monument o coloan de ap, altceva nu tie s fac. Iari mi-e ru de la inim, n gur am un gust amar. Sngele pe care l simt pe buze e dulce. Trebuie s m stpnesc, trebuie. Ochiul sntos e acoperit de snge, mi curge de undeva de pe frunte. Curge i din obraz i din mini i din picioare. Din cel stng nu curge, lnete. Rana e sus, n coaps, pe partea interioar. Acum vine la rnd cel de-al doilea. Da, aa e bine, unul dup altul. Vine puin dintr-o parte, reglajul e mai dificil. nseamn s ntorc mai mult turela i-mi vine greu, pentru c trebuie s ridic mereu mna i s-mi terg obrazul stng, altfel n-a mai vedea. Nu voi mai rezista mult. Mitralierele cnesc iari. Messerschmittul trece pe lng noi; va ataca din nou. Al treilea atac neamul nu l-a mai terminat, l-a ntrerupt nc nainte de a ne lua n vizor. De ce? Ajung cteva lovituri i ne prbuim i noi n ap, abia ne mai trm. n spatele meu se aud bufnituri nfundate, direcia flutur i se zbate n balamale, cablul a fost tiat de gloane. Pavel abia o mai conduce pe Alice, numai cu ajutorul eleroanelor. De ce fuge avionul de vntoare, de ce? Doar nu sntem prea departe deasupra mrii... Au trecut ca fulgerul prin dreapta, pe sub mine. Ca la parad! Hurikane! Cu vitez maxim i spre rsrit direct dup neam. Tot aa cum, mai nainte, a venit neamul dup 94

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

noi, fr nici un fel de manevre i formaliti de prisos, tot aa merg acum Hurikanele dup el. Dur i fr cruare, direct la int. E un tip mbuntit, au tunuri, un ntreg arsenal. De aceea Messerschmittul se grbete, dintr-o dat, aa de tare. l ajung nc n viraj, n urma lui rmne pe cer o dr neagr, de parc ar fi desenat-o diavolul. George a avut o idee fericit s cheme o patrul. Altfel n-am mai tri acum. Cineva vorbete iari ctre mine, dar nu mairecunosc a cui e vocea. Vorbete de undeva, de departe. Apoi mai aud nc doamne, dumnezeule! Tommy a deschis n spatele meu uia turelei i eu m-am prbuit n braele lui i totul a nceput s se nvrteasc n jurul meu. Snt culcat n fuselaj, pe un pat pliant de pnz, minile mi snt bandajate, obrazul nfurat n ceva, pantalonii au custurile desfcute. Pe margine st Putiu l cu degetul mare de la o mn introdus n coapsa mea, n rana care sngera aa de tare. Nu zice nimic, doar se strmb prostete la mine, ca de obicei. Vreau s zmbesc i eu, dar mai nti trebuie s ntorc capul i s scuip resturile dinilor. Nu m doare nimic, doar puin rana de la coaps. Probabil din cauza degetului. Probabil c asta e. Lng mine snt dou fiole goale, iar pe haine e scris cu un creion colorat de navigator un M i un doi cu o cruce culcat. Asta pentru ca la spital s nu-mi mai administreze morfin; ar nceta toate durerile. Pentru totdeauna. La capul meu st George, nici el nu spune nimic, m privete numai. Pentru o clip apare i Frank, numai pentru o clip, nu poate s-l lase pe Pavel singur n fa. Trebuie s-i aplece capul, e cel mai nalt dintre noi. Ai lucrat bine, Frumuelule. i Frank pleac napoi. A spus ce voia s spun, asta e de ajuns. Ce altceva s-ar mai putea spune? Ru te-a mai aranjat! Dar i-ai pltit-o. A vrea s spun c nu trebuia s nceap, c e singur de vin pentru ce-a pit, dar gura mi-e aa de uscat nct mai bine tac. i tac i pentru c George nc n -a terminat. Nu se cuvine s-i ntrerupi pe cei mai n vrst. Proiectilul de tun a nimerit postamentul vizorului. S-a sfrmat, o parte te-a nimerit n corp, o parte n paraut. Poi s-i mulumeti lui dumnezeu c ai avut-o n fa, altfel ai mai avea guri i n burt. Uite, asta-i din parauta ta. ntorc prudent capul i privesc cu coada ochiului schija ct palma unui om, o schij zimat, zgriat n fel i chip, ascuit la un capt i tioas ca briciul. Postamentul te-a salvat, proiectilul a ricoat dup ce l-a lovit. Altfel te nimerea chiar n cap i atunci morfina nu i-ar mai fi ajutat la nimic. Stau culcat, m uit cnd la George, cnd la Puti. Putiul ntrete serios din cap. Asta m face s rd. Niciodat pn acum nu l-am vzut pe Puti serios. A vrea s rd, m simt aa de uor. Mari pramatii mai snt, de l-a fi prins pe cel de-al doilea, i-a fi dat peste bot. i din nou expresia aceea ngrijorat. ncerc, prudent, s ndoi picioarele din genunchi, mai nti pe cel drept, apoi pe cel stng. Dreptul merge n general bine, stngul cu greutate. Cu degetele de la mini e invers; mna dreapt e ntr-o stare mai grav. l chem pe Puti mai aproape, ncerc s-i vorbesc la ureche. Se uit uimit la mine, nu nelege ce ssi. 95

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Pn la urm pricepe i introduce firul telefonului n priza de lng pat. Cnd fac da din cap, cupleaz microfonul, cnd fac nu, l decupleaz. Pavele! Vorbesc iari cehete, nu tiu de ce. Frumuelule, te aud. i mulumesc. Ei, cu asta ar fi gata. Acum ncerc mai departe. Putiule, de ce nu eti n turela din spate, cine pzete echipajul? n turela ta, n turela aceea tmpit a ta, ce s fac acolo? Mitralierele snt blocate, vizorul e praf, peste tot numai guri i curent, totu -i ptat de un sos rou. Poi s-mi spui ce-a face acolo, poi s-mi spui? Nu pot s-i spun, aa c tac. Putiul adaug: Ct privete paza, n-avea grij, avem o escort ca Churchill. Derbedeii aceia de pe Hurikane se in de noi, se maimuresc i fac tumbe, se apropie i se nvrt pe lng noi. Atta ar mai trebui s ne ciocneasc! Doar aa, ca la antrenament, s-au ntmplat i de astea. Motorul funcioneaz bine n continuare, se aude. E suprasolicitat, da, dar merge. Munc de calitate, material de calitate. Mi se pare chiar c avem vitez mai mare. Prin cupola navigatorului i prin geamul lateral ptrunde n fuselaj lumin, probabil c afar e o zi frumoas. Lumina ptrunde i prin gurile, pe care nainte de decolare nu le mai aveam. Dou, cinci, zece, cinsprezece... ce s le mai numr!

17
Ct mai avem? nc patruzeci de mile, poate c reuim. Poate c Pavel va reui ntr-un fel, am mai ctigat nlime. Mai nainte a aprut i coasta. Da, coasta Albionului. O cunosc bine, cnd ne ntoarcem spre diminea malurile de calcar strlucesc n lumina soarelui n semn de bun venit. Bine c avem mcar undeva un fel de cas, dac pe a noastr ne-au luat-o. Ce facei, rmuri albe ale mrii? Ce fac cele apte Surori de lng Seaford, ne ateapt? George se strecoar pe lng pat nspre coada avionului. De-abia acum observ dezordinea din fuselajul aparatului. Pe podea snt mprtiate rachete luminoase, nc din timpul furtunii deasupra Germaniei. N-au avut timp pn acum s pun lucrurile n ordine, mereu s-a ntmplat cte ceva. Poate c de ce-i mai ru am scpat, poate c ajungem pe insul. George se ntoarce, mi face cu ochiul. Precis a fost s dea drumul la staia de identificare, partea cea mai secret a ntregului avion. n interiorul unei cutii de tabl se afl un mecanism, care cifreaz n mod automat indicativul nostru i rspunde radiolocatorului de pe sol c sntem de-ai lor, c nu vrem s atacm Anglia. n cutie se mai gsete i o 96

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

ncrctur de explozibil care, la o ciocnire brusc, sare n aer pentru a distruge mecanismul. Putiul se apleac asupra mea, orice micare a degetului lui n ran m doare. Arat spre urechi i cupleaz sistemul fonic. Da, Tommy discut cu cineva, nu se pot nelege. Iar acum vorbete cealalt staie, vorbete cineva care nu tie bine englezete. Ce zice? Hau du iu hir ? Polonezi! Dar cum aa? Staia se aude bine, clar, de unde? Vreun vas sub noi? Putiul i d seama c snt uimit, se strmb iari i arat afar, undeva aproape de noi, d din mini n sus i n jos, i n acelai timp mormie. Avioanele de vntoare ! Avioanele de vntoare care ne-au scos din ncurctur, snt polonezi, din flotila trei sute trei. Nite nefericii ca i noi, i lor le-au luat ara. De aceea s-au npustit aa asupra Messerschmittului, fr nici o introducere! Snt fericit, nc nu snt singur pe lume. Exist oameni care snt n stare s-i rite viaa pentru mine. Asta e un lucru mare, va trebui s-l in minte. Asta nu se ntmpl oricui; nou, aviatorilor, da, uneori. Aterizarea va fi dificil, o roat a trenului de aterizare atrn, lansatorul de bombe s-a deschis. Un defect al sistemului hidraulic, nimic altceva. Ajunge ca s ne facem praf. Am aterizat pn acum pe burt de opt ori, de fiecare dat fuseserm mai nainte scuturai bine, i totdeauna am scpat. Dar nu se tie niciodat, ajunge o greeal ct de mic... Principalul e s te nepeneti i s te ii bine, altfel e ru. Restul depinde de piloi. S aleag terenul potrivit, s menin viteza, s evite obstacolele, s nchid la timp conducta de benzin, s... pilotul nu are o via uoar, deloc. E bine c avioanele de vintoare snt cu noi, ne conduc spre aerodromul cel mai apropiat i ne-au spus n ce situaie sntem. Noi singuri n-am fi fost n stare, aparatele de control snt distruse. Tommy vorbete mai departe, vrea ca unul dintre avioanele de vntoare s treac pe sub noi i s vad ce e cu lansatorul de bombe. Ce s-a ntmplat cu Tommy? Inc deasupra Germaniei a ntrebat de exploziile bombelor i acum asta. Ce-i cu el? Polonezii consimt bucuroi, au o nou distracie. Dac un vntor zboar n linie dreapt, se plictisete. Unul dintre ei vrea imediat de la Pavel viteza noastr, fac e un semi-tonou i dispare n jos spre suprafaa mrii. Cu noi rmne numai comandantul patrulei. Dup cteva clipe ne anun c se apropie. E puin mai jos dect noi, zboar ceva mai repede. Poate s vad totul, de parc s-ar uita prin fereastra vecinului. E linite, Pavel menine direcia, altitudinea i viteza. A de la Alice, v cheam nsoitorul. Ducei napoi o bomb. Mult timp, ndelung, nu scoate nimeni o vorb. Nimeni nu are nimic de adugat, e clar. La asta nu ne ateptam. Tommy vorbete primul: Iart-m, Frumuelule, ai avut dreptate. Asta-mi place. Cnd cineva face o greeal, trebuie s se scuze. Eu am avut dreptate. Exploziile din gara Hanovra au fost trei. Al doilea vorbete Pavel. Frumuelule, ai putea sri? Iari nu pot rspunde imediat, la mine totul dureaz. Snt, probabil, un mare lene. S aterizezi cu bombe nu e uor, dar e posibil. Exist un risc, chiar dac un pilot experimentat se descurc i aeaz lin aparatul. S aterizezi ns cu o bomb cu termit, care 97

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

mai are numai o siguran, i, n plus, s aterizezi pe burt, asta-i altceva. Asta n-ar mai fi un risc, ar fi o nebunie. Putiul m urmrete cu privirea, scoate ncet degetul din rana de la picior. nuntru e un ghemotoc de tifon, sngele nu mai curge. Dar cnd voi ncepe s m mic... i cum am s deschid parauta? Cu mna dreapt nu pot. Am s-i rog s mi-o prind invers i am s ncerc cu stnga. Va durea, degetele mi snt umflate, aproape nu le pot mica, cu cel din mijloc e chiar ru de tot. Poate voi reui totui s scot plintul. n definitiv ce altceva mi mai rmne de fcut, trebuie... Putiule, a leinat iari? Nu, Pavele, ascult. Nu poate sri, parauta lui e ferfeni. Aha, de asta uitasem. Putiul gndete cteodat al naibii de repede. Alice se clatin uor, Pavel rspunde Hurikanelor. Aviatorii nu-i pot descoperi capul i atunci balanseaz aripile n semn de rmas bun. Buni biei, polonezii tia, va trebui s le scriu cndva. Nu prea mult, doar c echipajul cutare le mulumete pentru ajutorul dat. Sau ar trebui s le trimit scrisoarea prin comandament? Aa ar fi cel mai bine, s afle toi, nimeni nu trebuie s se ruineze pentru c a fcut o fapt bun. Am s -i spun lui Pavel s-l roage pe Batchelor, o s-o fac bucuros. Pentru asta ns avem timp i mai trziu, acum principalul e cum aterizm. Sntem deja deasupra Angliei, altfel avioanele de vintoare nu ne-ar prsi. Din spate se apleac asupra mea o umbr mare. E figura zmbitoare a lui Frank. Hai, o s-i ajutm s te scoli. Nu mai avem timp, a nceput s se nfierbnte motorul. Frank m ridic ncetior. Stau cu spatele rezemat de perete, privesc ce va urma. Putiul are o figur nemulumit, deodat izbucnete: Du-te dracului, dac va lua parauta cuiva, atunci o va lua pe a mea. Frank l privete ncurcat, ine n mini parauta cu centurile descheiate, paraut de pilot, care se aeaz sub corp, pe scaun. Mi-o ofer ca i cnd mi-ar face semn s ies naintea lui pe u. Putiule, nelege, rmn cu Pavel n avion, vom ncerca s aterizm. Voi, ceilali, trebuie s srii, ct mai repede. Doar i dai seama i singur cum tremura totul, abia ne mai meninem. M uit de la unul la altul, nu tiu ce s fac. M simt din nou foarte slbit. Cnd se va termina totul? Sub noi alearg cmpii, sntem la foarte mic nlime. Secundele zboar i eu stau, ntorc capul de la unul la altul cu ochiul drept nu vd n continuare atept un rspuns. A mai aprut i Tommy. George are legtura cu aerodromul, ne fac loc. Ne apropiem direct de pe traseu. Si Pavel zice c trebuie.... Buum! Parc-a fost un bubuit de tun, Alice s-a ntors brusc spre stnga, hop, hop i s-a redresat. Motorul funcioneaz n continuare, aparatul ascult de comenzi. Frank se ntoarce, civa pai lungi i a disprut. Nu poate s-l lase pe Pavel singur acum. Ce s-a ntmplat? n ua cabinei apare un cap. George l cheam pe Tommy, are o privire ciudat. Putiul l urmeaz, dar revine imediat Are noroc, pctosul. S-a desprins elicea, cea defect. S-a nfipt n scaunul lui Tommy. L-ar fi intuit ca pe un arpe, a scpat ca prin urechile acului. i tu n -o f pe nebunu' i ia parauta mea! 98

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Fac semn din cap c nu i-i art Putiului priza telefonului, Pavel vrea s vorbeasc cu el. Putiul ntroduce nurul, i ncreete fruntea, strmb din nas. tiu de ce, aud i eu. Comandantul ctre echipaj: pregtii-v s prsii avionul! Pavel ncepe s fie din nou oficial. i ce facem cu Frumuelul, doar n-o s-l lsm aici! Comandantul ctre echipaj: pregtii-v s prsii avionul! Putiul se nroete. St n faa mea cu genunchii puin ndoii, ca s-i in mai bine echilibrul. Se uit la mine, eu la el, cu un singur ochi. M simt ru de la inim, mi-e fric. Comandantul ctre echipaj: prsii avionul! Prsii imediat avionul! Doar n-o s-l l... Comandantul ctre sergentul Rogers : Ordon s prsii imediat avionul! Ordon s prsii imediat avionul! Din cabin zboar n fuselaj nite hrtii, apoi o hart. Perdeaua de la geamul lateral se zbate. tiu de ce, n cabina piloilor s-a deschis trapa de jos, n avion intr un curent de aer. n fa au nceput s sar. Du-te, te rog. Nu tiu dac Putiul m aude, abia mic buzele. nelege ns, nelege precis, nou mitraliorilor nu trebuie s ni se explice nimic de dou ori. Sergent Rogers, ordon par... Cu o singur micare Putiul smulge fia din priz, cu a doua i strnge parauta la piept. Se ntoarce, face un pas. Apoi revine, se apleac asupra mea. Probabil c din cauza mirosului usturtor de praf de puc l dor ochii. Adio, Frumuelule! mi pare bine c te-am cunoscut! M mai mngie pe obraz i se trte n spate spre trapa pentru caz de accidente. Ori spre ce? Cum se numete o gaur prin care poi doar s te trti, nu s iei? Fii atent, te-ai mnjit pe mn, fii atent, fii atent...! Mai strig ceva, fr s tiu ce. n urma lui rmne doar trapa deschis prin care se vd cum trec n goan lunci i cmpii. Cmpii puine, foarte puine. Perdeaua de la fereastr flfie nebunete. Snt singur. Privirea mi rtcete prin avionul prsit. Rachete luminoase, hri i rezervoare de oxigen mprtiate. Printre grinzile scheletului se rostogolesc i se ciocnesc cartue. Snt singur, singur. Nu-mi mai este fric, de acum mi-e totul indiferent. Nu mi-am vndut pielea pe degeaba. Poate c se vor salva ceilali. Pavel nu putea s fac altceva, a inut, desigur, mana ct a fost posibil. De fapt ce a putea s-i imput lui? Sau poate altcuiva? Avionul de bombardament nu e un azil. tiam c n-am s-o sfresc bine, dar nu tiam n ce fel. Acum tiu. Motorul tuete i url i Alice se zvrcolete, se las n jos, se nclin i tresalt. Nu mai poate rezista mult. Ajunge s se ncline ceva mai tare, alunec pe o arip i gata, sfritul. Sfritul? Da, sfritul. Coltul mi-a czut pe undeva, ori mi l-au luat cnd mi-au tiat cizmele. Trebuia s-mi aduc aminte mai devreme i s-l rog pe Puti; ar fi fcut asta pentru mine. A inut la mine, precis; mi-am dat seama cnd i-a luat rmas bun. La desprire i dai seama cel mai bine, dac oamenii au inut unul la cellalt. Poate ar fi fost n stare; i -a mpucat o dat calul. Eu nu am piciorul rupt, dar tot nu pot s m mic.

99

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

n carburator a sfrit ceva, toba de eapament huruie pentru ultima oar. Motorul s -a oprit. Alice s-a ridicat ca un animal rnit, s-a oprit pentru un moment n aer. Mai c n-am czut. Alice trece ntr-o planare abrupt, m mir c nu cade n bot. Pcat c snt att de neputincios. Dac a avea timp s m trsc pn n cabin. La ce bun, la ce? Nu m pricep, ce a putea face acolo? Dac nu au reuit piloi experimentai, ce -a putea face eu? Cnd Alice se va prbui pe sol, se vor aprinde rachetele luminoase i vor exploda cartuele, dar eu nu voi mai ti nimic. i se va aprinde i restul de benzin din cellalt rezervor. Ne prbuim, Alice i eu. Nu mi-e fric, m simt iari bine, ca atunci deasupra Klnului. Stau, nu m gndesc la nimic, ncerc doar s nu cad de pe pat. Rnile ncep s m doar, mi revin. Cel mai mult cea de la picior, m doare aa de tare! Capul mi-e gol, nici un fel de amintiri, nici un fel de imagini, nimic. Stau i atept. n fa sun semnalul de alarm. M rostogolesc din ce n ce mai mult pe partea stnga, Alice i apleac botul. De acum nu va mai dura mult, cteva secunde i voi avea linite. M simt bine, snt mulumit. Moartea e nfricotoare? Eu m simt aa de bine, nu mai vreau nimic... Redresez, ine-te bine! Aud glasul dar nu reacionez. n pustiu se vd oaze, eu aud un glas. O fata morgana sonor. ine-te! Vorbete cineva. Cine? Doar snt singur aici, cine m strig? De ce nu m las n pace pn la sfrit, m simt att de bine. Cine m cheam, cine m deranjeaz? Cine? Atenie, ine-te! Ceva mi trece prin corp, dar nu e un gnd. Deodat stau culcat pe spate, m-am ncletat de marginea patului i mi ncordez picioarele. Gtul mi -e ndoit, capul apsat pe piept, mi in rsuflarea... La contactul cu solul am fost aruncat brusc n sus, dar m ineam bine. Cnd vrea, omul are mult putere, nghit saliva i m trsc n genunchi spre turela din spate. M trsc i nu-mi dau seama, m trsc i trag dup mine bandajele. n fuselaj s-a strnit praful, abia mai vd. Acolo, la capt, e salvarea, un romb de lumin. Pe acolo a disprut Putiul ct de mult e de atunci acolo trebuie s ajung acum eu. M trsc i m nec cu saliv i cu aburi de benzin. n jurul meu e o linite de-mi iuie urechile. Doar undeva n fa toarce i huruie ceva, se nvrtete girocompasul i bate ceasul de pe tabloul de bord. Dumnezeule, ceasul. Ct e ceasul? Ce e, zi sau noapte? Zi, doar vd cu un singur ochi, dar totui vd. n faa mea e o gaur, m arunc n ea. Cad cu minile pe iarb, apoi cu faa, apoi cu jumtate de corp. Am ieit cu totul afar, deasupra mea e cerul albastru, n jur o zi frumoas. M ridic, pot s merg, nu m doare nimic. Ridic eapn picioarele. M deprtez de avion, motorul din dreapta ncepe s ard. n deprtare, pe drum, se hurduc cteva maini. Merg cu luminile aprinse. M mai uit o dat napoi. Adio, Alice, ai avut noroc, te-ai ntors ntotdeauna, chiar i ultima oar. i noi cu tine, nu-i aa? Sntem un echipaj bun... Pavel! Un fior rece mi-a trecut prin spate. Stau cu picioarele desfcute, nu m pot mica. Pavel a vorbit cu mine, cine altul? N-a srit, a rmas cu mine, a aterizat. De aceea Alice nu s-a prbuit imediat, Pavel a planat cu ea pn aproape de aerodrom. i acum e n 100

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

cabina piloilor, nu poate iei. A leinat, desigur, n-a putut s-i prind centura de siguran i s-a lovit la cap. Alice a luat foc, n avion snt rachete cu fosfor... Bomba! Alerg napoi ctre avion, m mpleticesc pe picioarele-slabe n cizme tiate. Dau din mini, n urma mea flutur bandajele desfcute. Ocolesc fuselajul, m opresc lng motorul stng, acela care ne-a fcut atta ru. Ua cabinei e deschis, arat ca nite elitre de crbu, cnd se nal, s-a deschis probabil la izbitur. Pavele! Pavele! Girocompasul huruie batjocoritor, ceasul merge. Nici un rspuns. Cu siguran e nuntru, i-a pierdut cunotina, nu poate iei. A riscat atta pentru mine i acum a rmas el singur acolo. Pe aici nu ajung pn la el, nu m pot cra pe arip. M ntorc, sar i m mpleticesc napoi, ctre gaura din care am ieit acum cteva clipe. Da, voi trece prin fuselaj, l ridic i-l mping afar, poate voi i n stare. l voi ridica, a fcut atta pentru mine. Apoi mi dau drumul dup el i-l trag la o parte, ct mai departe de avion. M aplec cu greutate, bag capul n gaura ntunecat. Nu vd aproape nimic, privesc mprejur. M proptesc cu palmele pe dinafar de trupul avionului, ovi. Dintr -o dat nu prea-mi vine s intru. Pavele! Nimic, linite n continuare. De ce nu-mi vine s intru, de ce? Trebuie ns s-l gsesc, trebuie s-l trag afar, ar muri. A fcut atta pentru mine. Aplec i mai mult capul nuntru. Pavele! Cineva mi-a aprins n fa o lantern. Nu, n-a fost o lantern, a fost un proiector, s -a aprins i m-a orbit. N-a fost nici un proiector, a fost un fulger. Mi-a fript i mi-a ars faa, numai ochii am reuit s mi-i acopr oarecum. Mi-e cald, m frige...

18
tiu, fiule, cuvintele nu pot reda totul. Nu pot s m transpun n situaia dumitale, pot, doar, s ncerc s-i neleg disperarea. n ncpere sntem trei. Camera e frumoas, n mijloc un singur pat , de fiecare parte a patului cte o msu, n colurile din faa patului cte un scaun. Altceva nimic, absolut nimic. Ba nu, i o lustr cu un glob mat, dar aceasta parc nici nu face parte din ambian, plutete undeva n spaiu. n ncpere e semintuneric. Stau culcat, cu capul ntors, n partea opus ferestrei acoperite. M cunoti de mult vreme, tii c vorbesc deschis. Mi -ar fi ruine s te nel n vreun fel aa ceva nu ar fi compatibil cu funcia mea. mi dau bine seama ct ai riscat, ct ai 101

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

riscat pentru o idee dreapt, demn de ideile lui Isus Cristos. El a fost cel dinti care a proclamat libertatea omenirii. Prea cuviosul printe Deere vorbete rar. Poate c vrea s-l neleg mai bine, poate c e obosit. S trieti dou rzboaie e desigur obositor. n afar de aceasta n ncpere e zpueal. Afar e o zi de iunie, iar la mine nu se poate deschide fereastra, din cauza prafului. La mine totul trebuie s fie curat; mobila alb i pereii albi snt fr nici o pat. Preotul cpitan Deere i terge tmplele ncrunite, se odihnete. Pe cellalt scaun sora Henderson nici nu mic, nici un muchi nu-i tresare pe fa. Cu minile n poal, cu picioarele ncruciate, st dreapt i tace; arat ca o figur dintr-un panoptic. Vizitai celebrul muzeu, de figuri de cear, al doamnei Tussaud! Cnd am trecut prin slile lui, ne ineam de mini. Uit-te, mi-a spus, aici e William Pitt iar acolo Landru, barb-albastr. Dar Jeanne d'Arc? Patrice, nu seamn cu tine? Noaptea, cnd aveai prul desfcut, cnd ntunericul i desena profilul... Ah, Patrice, unde eti? N-o s-i ascund nimic, n definitiv cunoti i dumneata prerile doctorilor. Te-a lovit o mare nenorocire, o nenorocire grozav. Nu vreau s mai subliniez ct de ru mi pare. M mir faptul c Deere m cunoate. Probabil pentru c snt strin. i probabil din cauza Putiului, n fiecare duminic avea greuti cu el. Putiul nu voia s mearg la slujbe, se tolnea n fotoliu i citea despre divoruri i curse de cai n News of the World. nsui Batchelor a ncercat o dat s-l conving, dar n-a avut succes. Oare cine l-a adus pe Deere aici? Precis n-a venit cu trenul; la flotil i-au pus la dispoziie o main. Cine l-a adus, poate nu Patrice. Sora Henderson se ridic i mi d cu linguria ceai cldu cu lapte iar apoi ia cu o penset vat, o moaie ntr-o soluie dintr-un vas nchis i mi terge cu grij faa. Faa? Cnd vata mi atinge obrajii, nu m deranjeaz. Nu m rcorete, nu m gdil, nici mcar nu-mi face plcere, pur i simplu nu simt nimic. Cnd vata se apropie de ochi, de cel stng, ncerc s nchid ploapele arse. La ochiul drept nu mai am pleoape, dar mi -e indiferent, orbita dreapt e goal. Nu mai am nici nas, doar un fel de bo i nu mai am nicd buze. Toat faa pn la brbie, tot ce nu a fost acoperit de casc, este o suprafa de materie ars, nimic altceva. Ochiul stng se ine sub un fel de sticl de ceas ceva mai mare, ntr -o camer umed, iar noaptea mi se mai acoper i cu o band neagr. Deere e la mine pentru a treia oar. Ori pentru a aptea? Nu tiu, nu prea bag de seam ce se ntmpl. Vine cte cineva n halat alb, m consult, cteodat snt mai muli. Nu zic nimic sau aproape nimic, m ocolesc. Sora Henderson e mereu lng mine, doar noaptea o schimb alte surori. Acestea nici nu m ating, li s-a interzis. Prin linite mi-au creat un regim dublu; de zi i de noapte. Noaptea mi se d doar s beau, cu linguria ori cu un tub de cauciuc. Mereu mi-e gura uscat, saliva mi se evapor rapid. Deere se terge din nou. i la ceaf. Mie nu mi-e cald, snt gol, acoperit cu un cearaf. Prea comod ns nu stau, minile i picioarele aproape nu le pot mica. La ncheieturile minilor i la glezne am curele cu care snt legat de patul de fier. Patul e masiv, prins c u uruburi de podea. Peste mijloc am alt curea, ca s nu m pot ridica. Iar capul mi-e prins ntr-un fel de suport; nu pot s-l ntorc ntr-o parte. Mi-am revenit n ziua a cincea. ntre timp mi s-a administrat glucoza i alte lucruri de felul acesta. De asemenea i penicilin ; un medicament care face minuni ; nu mai exist n 102

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

alt parte pe lume, numai aici la Ely i poate nc undeva. Coapsele mi snt pline de nepturile injeciilor. n sala de operaii am stat de diminea pn la prnz; chirurgii au avut destul btaie de cap cu mine. ...i doresc, fiule, s te faci sntos mcar n parte. Crede c El nu te va prsi. Sper, trebuie s speri. Dumnezeu s te aib n paz! Printele Deere se ridic greoi, mi face un semn de rmas bun din cap. La revedere, sor. La revedere, vicarule. Sora Henderson nu se prea pricepe la gradele militare, pentru ea toi preoii snt la fel. i mut scaunul mai aproape de patul meu, nu mai e aa de tnr, i cru picioarele. Dup aceea se aeaz i tace; ade nemicat ca o figur de panoptic i tace. Bineneles tac i eu, nc n-am scos nici un cuvnt. Nici mcar oala de noapte nu o cer, mi -o dau singuri la intervale regulate. Stau culcat, tac i privesc cu un singur ochi. ntr-un rstimp de cteva sptmni m-am fcut auzit doar o singur dat i atunci am strigat. De fapt am vrut s strig, dar a ieit numai un hrcit. Fr buze e greu de vorbit. Erau civa, stteau n spatele meu i se consultau. Unul dintre ei, psihiatrul, voia mereu s fac ceva, c va fi un oc i astfel m vor face s renun la pasivitate. Ori m vor trezi, prin orice mijloace, ori am s mor n minile lor pentru c refuz colaborarea. Ceilali au fost pn la urm de acord. N-au spus nimic, s-au apropiat de mine pe la spate i unul dintre ei mi -a pus brusc n fa o oglind. n seara aceea am avut temperatur mare; m zvrcoleam ntr-una; tot timpul a stat lng mine un schimb dublu. Mi-au fcut o injecie subcutanat. Dimineaa eram ud leoarc. Pe pern, n jurul suportului pentru cap, erau pete violete; n somn m-am zbtut atta, nct crema gelatinoas de pe fa se mprtiase n toate prile. Astzi nu mai am aproape deloc temperatur i m simt, oarecum, bine. Pentru oricine e mai bine s tie adevrul; oricare ar fi el. Adevrul meu e foarte amar. n afar de capelan mai vine s vorbeasc cu mine i doctorul. mi repet mereu ce am i ce va trebui fcut pentru ca s m nsntoesc. tiu de acum programul pe de rost, chiar dac nu am dat nici un semn c l ascult. tiu cte operaii voi avea, la ce intervale, n ce ordine, ct timp voi sta n sanatorii, ce fel de greuti voi ntmpina n via i cum le voi putea face fa... i mereu o ia de la capt; cic trebuie s tiu totul. Trebuie. Doctorul e tnr; nc nu e un salvator tipic de oameni, e mai degrab un fel de funcionar n domeniul sntii. Nu e chirurg? e bacteriolog. Cnd termin de vorbit, se aeaz lng patul meu i-mi cerceteaz de aproape faa. Nu tiu de ce, doar nu poate fi nimic plcut. Uneori terge ceva, tamponul l pune ntr-un castronel rotund de sticl i l ia cu el. Deasupra mtii i strlucesc doi ochi, doi ochi frumoi. Deasupra lor se arcuiesc sprncene stufoase. Ochii au gene ntunecate i, cnd snt obosii, clipesc des. Sora Henderson se uit la el cu dragoste, ca o mam la fiul ei. Apoi privirea i alunec spre mine i imediat dispare toat duioia, rmne numai un panoptic. Am s recomand, zice, s v dezlege picioarele. Vrei? Vreau, nu vreau, oricum nu -i rspund. Orice-ar face, chiar dac n-ar face nimic, mie mi-e indiferent. Cu oamenii am terminat-o. 103

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Cel mai ru e noaptea. La ora opt sora mi acoper ochiul cu o band soarele a apus i eu trebuie s dorm. n clipa aceea vd vizorul i n el cresc aripi, vd traiectoriile trasoarelor din mitraliere i o coloan de ap pe suprafaa mrii. Vd i perdeaua zbtndu -se la fereastra avionului prsit, vd o explozie orbitoare. n gur am un gust amar i simt miros de benzin. Altfel n-am nici un gust, iar cu mirosul, e tot aa de ciudat. Voi mai simi vreodat cum miroase prul Patricei? Primul a venit George. A ateptat mult o aprobare; au dat -o pentru o singur persoan i numai pentru zece minute. Doctorii nu snt ncntai de vizite, dar ce s faci, legturile cu trecutul nu se pot rupe dintr-o dat. La nceput nici nu l-am recunoscut; halatul alb schimb aa de mult un om! C nu m-a recunoscut el pe mine, asta nu m-a mirat. O clip, pn s-a obinuit cu semintunericul, i-a plimbat ochii n jurul petei negre de pe pern. Apoi a nceput s se clatine, s -a ntors spre u i a vrut s plece. Era galben. George! Sora Henderson a ieit n goan, ntr-o clip s-a ntors cu doctorul. Cu primul doctor pe care l-a ntlnit, dar asta nu conteaz, aici toi snt doctorii mei. Snt cazul lor, toi tiu despre mine. Stteau toi trei lng u. George, palid la fa, doctorul uimit i sora Henderson triumftoare. Arta nspre mine, glasul ei se reflecta de pereii goi. A vorbit! Da, am vorbi. Bariera s-a rupt. Voiam s m ntorc la via. Cum m va primi? Doctorul a ieit n fug, s-a ntors i a mai adus doi. A vorbit! Snt din nou om, nefericit, dar totui un om viu. Nu mai snt un invalid care tace, un monstru cu un singur ochi rece, care deoache. Nu mai snt un vis de groaz cu un rest nemicat de fa, care le apare prin somn, noaptea, surorilor tinere. Snt doar un om, iari snt om. Nu tiu ce spun. nir propoziii i fraze frnte, vorbesc, vorbesc, ncerc s articulez. Labialele nu le pot pronuna deloc, sibilantele foarte greu. George se apropie ca n trans, doctorii n urma lui. Doctorii zmbesc. Acum snt, n sfrit, al lor, acum pot s nceap s m vindece. Pn acum nu se putea; pn acum m-au inut doar n via. Nu neleg, repet. George e derutat, vorbete n limbajul transmisionitilor. Nu neleg, repet. Va aduga i c m aude cu tria unu? Nu adaug nimic, e foarte ncurcat. tiu, nu e plcut ceea ce vede? Pata asta ars cu un cerc de coaj mprejur arat urt, pe perna alb iese i mai mult n eviden. Ori l-au surprins nrile acestea largi, cosite parc? Ori poate gaura neagr din locul gurii? Mai srut-m, zicea Patrice. Nu, nici asta nu e; cel mai mult l sperie ochiul, ochiul care deoa che, rotund i rece. A vrea s tiu dac triesc cu toii, a vrea s tiu de ce a venit tocmai el, a vrea s tiu ce fac i mai ales a vrea s tiu... Ah, de Patrice nu trebuie s ntreb. Pot s ntreb de toi, da, numai de ea nu, niciodat. Pentru ea am murit. 104

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Au vrut s vin toi, nimeni nu voia s renune, nici Pavel, nici Frank, nici Tommy. Pavel zicea c el trebuie s vin, c e conceteanul tu iar Frank i el, c te nelege cel mai bine. Putiul a vrut chiar s se bat cu Tommy, l cunoti doar, c el vine, tie el cel mai bine de ce. Pn la urm s-au neles s vin eu. Snt cel mai n vrst i asta a decis. Sora Henderson ade iari lng pat. Iari e ca un panoptic. Nu -i scap nici un cuvnt, urmrete totul fr ncetare. Doctorii au plecat. Afar fluier o mierl. Am czut bine cu toii. Frank s-a lovit puin la un picior. Ne-au dat concediu, acum zburm pentru antrenament i ateptm ordinul de plecare la odihn. Aadar au primit concediu. i eu am primit cndva, i nu eram singur. Eram doi i ne ineam de mn, iar acum trebuia s am din nou concediu, i iari nu singur. George, te rog, ce fa... Nu, nu spun pn la capt, oricum, probabil, nu m-ar nelege. Poate c i-ar da seama ce ntreb, adic de cine ntreb, dar nu m-ar nelege. Durerea se poate recunoate, se poate oarecum descrie, dar nu se poate nelege. i pe urm, George s-a exprimat ntotdeauna ciudat despre femei. Nu voi ntreba, nu. La ce mi-ar ajuta? Ce face Patrice? Cine a vorbit? Eu, n-am rezistat, a izbucnit din mine. Da, ce face Patrice? E tot aa de frumoas? Ct de mult m iubete? M mai iubete sau nu? Trebuie, a jurat. Trebuie, trebuie! Doamne dumnezeule! Ce ciudat se poart astzi sora asta? De ce m tot ntrerupe? Ce face Patrice? Ca s-i spun drept, nici nu prea tiu. N-am cunoscut-o prea bine, am vzut-o doar de vreo dou ori. Am s m interesez ns i am s-i trimit vorb. i cum dormi, dormi bine? Nu-i rspund, l privesc. George ncepe s se ndrepte pe scaun i s se ndeprteze, privete spre u, desigur nu-i face plcere s fie singur cu mine. Cum aa? Nu tie ce face Patrice? Cum aa? N-o cunoate bine? Ce zice? Ce fel de prostii mi spune? Cine din flotil n-ar cunoate-o pe Patrice, cea mai frumoas oferi din RAF? Pe Patrice cea cu prul blond, cu ochii albatri, pe fermectoarea Patrice, adorat de toi? Pe Patrice, care l-a ales pe unul, pentru totdeauna, numai pe unul. Ce tot spune George? Pentru astzi gata, nu pot s v mai permit nici un minut. Sora anun sec, nici nu se ateapt la vreo mpotrivire. A calculat bine, George se ridic imediat. Duce, disciplinat, scaunul n col i apoi mi zmbete ncurcat. Trebuie s plec de-acum. Toate cele bune, f-te repede sntos. Te ateptm din nou n echipaj. Am s-i salut pe biei din partea ta. Pe toi, da? Dau din cap. Bine, s-i salute pe toi. Pe toi, pe toi, s nu uite pe nimeni. Pe cine a mai putea eu interesa? Din u mai strig: La revedere, biete, la revedere pe curnd. Ua rmne deschis, sora l conduce. Se aud civa pai, apoi un glas cunoscut strig: Sor, e groaznic! Niciodat nu m-a fi ateptat c... Pssst! Nu vorbii aa de tare, haidei.... Nu tiu unde trebuie s se mai duc, dac mai departe de u sau dup doctor. Oricum, e totuna, acum tiu c de Patrice nu trebuia s ntreb. George e brbat i n -a rezistat. Ce se 105

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

poate atepta de la o femeie? Nu te voi prsi niciodat, niciodat, orice s-ar ntmpl. Niciodat, Patrice? Afar cnt, mereu, mierla... Al doilea a venit Batchelor, cu adjutantul. Au intrat amndoi hotri pe u i oarecum veseli, bine dispui. Le-au spus desigur, dinainte, cum s ncerce s m ia. Ei, sergent, sntem aici, am venit s te felicitm. Puterea de adaptare vizual am nvat deja termenii medicali e mare la aviatori. Tocmai cnd Batchelor termina de vorbit, adjutantul s-a retras spre perete i s-a rezemat. Aa stteam eu cndva n sal, n timpul expunerii misiunii. Stteam rezemat i mitra liorii mormiau mprejur. Era bun dispoziie. Oare tot aa de palid eram? stuia de lng perete i-e ru, i-e ru de-a binelea. Probabil c din cauza cldurii i a aerului sttut; rsuflarea mea miroase. Mereu am un gust neplcut n gur. n gur? La urma urmei, doctorii poart masc nu numai pentru a nu respira asupra mea. A fost bine, foarte bine. n ordinul pentru decorare st scris c ai reuit s continui lupta n ciuda rnilor, c ai dobort un avion de vntoare i c pe al doilea l-ai reinut pn v-a venit ajutorul. Iar polonezilor le-am trimis o scrisoare de mulumire. Cu siguran c ai s te bucuri. Batchelor vorbete, vorbete, ine capul drept, nu se uit la mine, nu exist pentru el. Cunosc acest truc, se aplic la nmormntri i la concerte, atunci cnd se cnt ceva grozav de trist. nc mai nainte de a ncepe s-i tremure brbia, omul se dematerializeaz, i decupleaz simurile, dispare din mediul n care nu vrea s fie. i i mai doresc s te faci repede sntos. Pe avansare poi s contezi sigur. Ne ghidaserm la dumneata mai de mult, dar n-am putut s te propun odat cu eicha, recunoti i dumneata meritele lui n calitate de comandant de avion . Da, recunosc meritele lui Pavel, recunosc meritele oricui. E nebun Batchelor ori snt nebun eu? Ce, acum poate s m intereseze aa ceva? Cine v-a adus, domnule? Batchelor s-a uitat la mine, dar imediat i-a plecat privirea. Vreau s spun, domnule, care ofer v-a adus? Aha, ofer! Nici unul, sergent, am mprumutat de la corpul de armat un avion curier. tii, snt multe obligaii, nu se poate pierde timpul. Vd, din ntrebarea dumitale, c te intereseaz ceva anume. Pot s te ajut n vreun fel? Cu mare plcere, cu mare plcere a face asta. Nu, mulumesc, domnule, sntei foarte amabil. Acum a vrea s nu m mai uit la el, dar nu pot ntoarce capul. Pot numai s atept s se retrag din cmpul meu vizual. Iertai-m, domnule... Henderson e zeul rzbunrii. Citete oare gndurile? Amndoi i dau grbii rmas bun i pleac i mai grbii. n ncpere s-a fcut ntuneric. Asta-i din cauza ferestrelor acoperite, desigur, dar probabil se ntunec i afar. Ct e ceasul? Nu tiu, pentru mine noaptea ncepe cnd mi se pune banda pe ochi. Vor ajunge cu bine acas? Precis n -au radio la bord, ar fi pcat de Batchelor. Voi mai zbura vreodat? 106

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

La a treia vizit au venit toi odat. Toi cinci. S-a terminat repede. Tommy numai a privit i a rmas pe coridor; l neleg, nu suport aa ceva. nc atunci, n avion, cnd m-a scos din turel, i era mai ru aproape dect mie. George a ieit dup el, cic vrea s fumeze. Nu vrea s-mi spun nimic despre Patrice, bine. Pavel a stat ca o coloan de sare, a scos numai cteva vorbe. Ateptam mai mult de la el. Nu tiu de ce e aa de stupefiat, doar i -au spus cum art. Cum te-au salvat, Pavele? N-am vrut s m leg, m temeam de incendiu. La aterizare m-am lovit la cap, am leinat probabil. Cnd mi-am revenit, eram aplecat peste al doilea scaun. Avionul era gol, plecasei. Am ieit, am alergat civa pai i am leinat iari. Acolo m-au gsit dup explozie Aha, pe cnd eu nconjuram avionul spre ieirea n caz de accident, Pavel a ieit pe partea cealalt a cabinei. De aceea nu ne-am ntllnit. Nu trebuia s-l caut; a fost n zadar. Lui nu i-am ajutat cu nimic i pe mine m-am nenorocit. Bine, dar cine tia asta atunci? Cine cunoate lucrurile dinainte? Cine vede n viitor? Prin faptul c nu a srit i a aterizat, a fcut atta pentru mine! Nu puteam s-l las acolo, nu; trebuia s m conving mcar. Pavele, i mulumesc c nu m-ai prsit atunci. Una spun i alta gndesc. Trebuia s m lase acolo, ar fi fost mai bine; i pentru mine i pentru cei din jurul meu. Mi se pare c i ceilali gndesc la fel, dar nu vor s spun. Intervine i Frank. Pn acum a tcut i m-a privit cercettor; n-a ntors nici mcar o dat capul. Asta-i firea lui filozofic; un timp a fost nscris i la medicin. Noi trebuie s-i mulumim ie, toi. Fr tine n-am fi terminat norma, ne-ai ajutat de cteva ori. Acum mergem la odihn i e i meritul tu. De aceea i mulumesc, pentru mine i pentru ceilali. Ce s-i rspund? mi pare ns bine s aud asta. Dup mult timp, mi pare bine de ceva. Ce tot spui, Frank, doar asta era obligaia mea, altfel nu puteam s fiu mitralior. Domnilor, e timpul... A vorbit contiina mea din panoptic. Sora Henderson i d afar. La revedere, biei, petrecere frumoas. i cnd vei ncepe din nou, fii ateni, ar fi pcat de voi. Da, s fie ateni. i dac nu tiu cum se procedeaz, s vin la mine. Eu tiu acum. Cel mai mic, cel care n-a scos nici un cuvnt, a venit napoi. Eu am s mai vin la tine nc o dat, singur. Pentru mine nu te -ai schimbat. Eu te vd mereu la fel i tot aa te voi vedea i de acum ncolo, Frumuelule. Putiul a inut ntr-adevr la mine. Astzi n-a fi suportat s-mi spun aa altcineva, dar la el sun natural. Simt o cldur n piept i a vrea s zmbesc, dar nu merge. Au ndurat destul n zece minute, de ce s-i amrsc i mai mult? Gaura aceea n locul gurii trebuie s fie nspimnttoare. Henderson pleac, pred schimbul. Noapte bun, Frumuelule. S ncep s-o blestem? S ncep s m zbat n legturi? Totul ar fi zadarnic, ca i viaa mea de pn acum. Femeia tie s rneasc magistral. i, n definitiv, sora Henderson poate 107

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

s-i permit acest lucru, are dreptul. Poate c aa e mai bine: s loveti unde doare mai tare. Atunci durerea nu mai este nchis i are pe unde iei. Noapte bun, sor.

19
Toamna mi plcea cel mai mult. Toamna? De ce nu vara, cnd totul strlucete, cnd nfloresc luncile i se zbenguiesc copiii, cnd ploile snt calde i nopile frumoase? Doar toamna e trist. Locotenentul Joubert vorbete rar, cu pauze; vorbete greu, ca i mine. Cel mai greu ne vine s articulm cuvintele. Uit-te mprejur, uit-te bine. Nu e frumos? Privete scoruele acestea, cum strlucesc. Ce e mai frumos i mai simplu dect o brndu de toamn n iarba cosit? M uit mprejur, m uit bine. Are pe undeva dreptate, chiar i porumbelul acela e frumos. N-ar lfi ns mai frumos primvara, plin de flori? Poate c are dreptate ; poate c aa vede el. Ori poate c aa simte i asta e greu de explicat. E greu s contrazici pe cineva n sentimentele lui. Poate ai dreptate, Louis, ba chiar ai dreptate. Joac, e rndul tu. Louis ncearc s apuce mai bine bastonul i s-i fac vnt. E partenerul meu, la joc i n via. A fost pilot de vntoare, un pilot bun. Se ntorceau dinspre Le Havre, unde aruncaser parautiti deasupra Brunevalului. nainte de Hastings i-a luat foc motorul. Pe cnd plana pe deasupra coastei, i-a fcut explozie rezervorul; s-a prbuit de la apte mii ca un meteor Parauta a reuit s-o deschid chiar deasupra solului. ncet, foarte ncet, Louis ridic bastonul i ncearc s loveasc iute ca mingea alb s se deplaseze puin. Data viitoare am s i-o pun pe un muuroi, poate c o va nimeri mai uor. Louis are n loc de degete nite ghiare ncovoiate, arat ciudat. n ceea ce privete faa, st ns mai bine ca mine; nu i-a fost aa de ars ca a mea. A i suportat cteva operaii, se vede imediat. Are deja buza superioar i piele nou la obrazul stng. Pielea e galben, cteodat ridem amndoi i zicem c e parc de gin. mi vine s rd i de urechile lui Louis. Cnd a srit i s-a agat casca i acum i-au mai rmas din ele nite cornete ascuite. i vor pune altele, cic vor fi ca fcute la strung, identice una cu alta. Se bucur de pe acum, nu va mai fi aa de bttor la ochi din spate. Oare din ce se fac urechile omeneti? Eu, din spate, nu bat deloc la ochi; art ca un om. Din fa e mai ru; n locul feei am o pat neagr, tiat dup forma ctii. O pat neagr fr obraji, doar brbia i umerii obrajilor ies n afar. Nu am voie s ies ntre oameni, s-ar isca dificulti. Odat m uitam pe fereastr, mai de la distan, i m-au vzut nite copii. Doi dintre ei au nceput s ipe i au luat -o la fug. Unul, cel mai mic, nu a mai putut, a rmas pe loc, i se zbteau umerii i sughia, au 108

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

trebuit s-l duc de acolo. Imediat mi-au dat o camer cu fereastra spre grdin, ca s am, cic, o vedere mai frumoas. Pacienii din grdin s-au obinuit cu mine; snt i ei militari. Mncarea mi se aduce; nu merg n sala de mese. M-au trimis o dat, de ncercare, n sala de mese medicul primar a vrut asta dar ceilali s-au ridicat i au plecat de la mese. E vorba, desigur, de pacieni obinuii au plmnul strpuns, ori snt fr o mn sau ceva de genul sta, la care te poi uita. Au plecat, dar a doua zi s-au scuzat, am primit unsprezece scrisori. Probabil aa au fost sftuii, dar asta n-are importan. Mi-a plcut, aa trebuie procedat. Am greit, scuz-te aa cum s-a scuzat Tommy pentru exploziile din gara Hanovra. Oare ce fac bieii? Ce face Patrice, cum o duce? Jumtate de an e mult timp. De ce nu mi-a scris niciodat, o fi sftuit-o i pe ea cineva aa? Poate c printele Deere, care e un om nelept. A apucat dou rzboaie; tie de ce e n stare iperita. i aici snt singur n camer, bineneles. E frumos aici, curat. n sanatoriile militare snt foarte strici n privina asta. Am acum uniform de ofier, numirea m-a prins nc la Ely. Capt tot ceea ce doresc, mi-au luat numai cravata i bretelele, iar pentru mas mi se mprumut o lingur. Mi-au controlat de asemenea i geamantanul, am bgat de s eam imediat. Sora Henderson mi-a spus c au cutat lame. Mi-a venit s rd, la ce mi-ar fi trebuit? Sora Henderson e i ea aici, au trimis-o dup mine de la Ely; m stimeaz toi. Ziua doarme, iar noaptea st lng mine n camer. N-are nici un rost, ferestrele au gratii iar ua nu are clan, ci doar o broasc patent. Nu ies pentru mult timp afar din cldire. A fost la mine medicul primar cu un doctor, mi-au vorbit n toate felurile; n spitale se pricep la asta. Ascultai, n-am vrea s facem o greeal. Tratamentul dumneavoastr trece ntr-o etap nou. V acord libertate deplin, dar s nu ne facei mai multe greuti dect avem. Recunoatei c avem i aa destule griji cu atia pacieni? Dau din cap, recunosc. La etajul de dedesubt cineva ip ngrozitor, noaptea. Doctorii care trebuie s-l asculte mereu, s vad mereu numai durere i lucruri urte, au, desigur, multe griji. Eu i spun sanatoriu, dar de fapt se numete centru de reabilitare i e plin de invalizi. Au suferit o operaie sau ateapt s mearg la alta. Avei voie s ieii afar, ct dorii. Am doar o condiie. Totdeauna va fi cu dumneavoastr cineva, sora sau un alt pacient, ca s tim ce facei. Doar nu vrei s ne facei dificulti, nu? Dau din cap, nu vreau s fac dificulti nimnui. Le-am fcut greuti altora, cele mai multe probabil tatii. De ce am plecat atunci? De ce nu am rmas acas? Nu snt militar de carier, la rzboi nu m pricep, ce altceva putea s mi se ntmple dect o nenorocire? Militarii au rmas i eu am plecat. N-am avut minte. Putei s mergei unde vrei. Dar deocamdat ar fi cel mai bine s ieii pe terenul de golf, e la marginea pdurii, acolo v vei putea mica mult. i locotenentul Joubert se duce acolo, se simte bine acolo. Aa c acum ne plimbm pe terenul de golf i ne simim bine. Sntem singuri. Ajunge c eu l pzesc pe Joubert i el pe mine. Medicul primar e foarte perspicace, nu se spnzur doi deodat.

109

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Mingea alb sare pe iarba nglbenit, rupe micile brndue de toamn, se rostogolete peste ele, zburd. La marginea pdurii se coc scorue; deasupra lor vegheaz o zad btrn. Sus de tot, trec gte slbatice. Zboar dintr-o ar n alta; pentru ele rzboiul nu conteaz. Privete, snt n formaie. Louis lovete mai nti cu bastonul. Mingea sare puin. Nu am nevoie s m uit, le aud cum ggie. Nu-mi place s m uit spre cer. Da, am observat, ine mereu capul plecat, cerul i aduce aminte de ceva. Ai vrea s te mai ntorci acolo? Louis se nvioreaz. Unde? Art n sus, spre cupola cenuiu-albastr care ne-a atras i ne-a pedepsit pe amndoi. Acolo, Nu! A vrea s m ntorc acolo. Arat undeva spre rsrit. Unde, Louis, ce e acolo? Acolo? Acolo e Charleroi... Serile snt lungi, din ce n ce mai lungi. Oare numai din cauza toamnei? Cred c nu, trebuie s mai fie ceva. Uneori citesc, numai puin; nu am voie nc s-mi obosesc ochiul. Cteodat mi citete sora Henderson. Nu alegem, o dat e Shakespeare, altdat un roman poliist. Sora zice c snt un asculttor recunosctor. Snt recunosctor, asta-i adevrat. Snt recunosctor pentru c nu trebuie s rmn singur noaptea. Noaptea m tem. De cum nceteaz toate zgomotele i banda mi acoper ochiul, vd aripile n vizor i coloana de ap pe mare. Cteodat adoarme naintea mea i atunci m scol uurel i sting veioza. O dat m-am aplecat i deasupra fotoliului i am vrut s-i iau cartea din mn, dar m-am rzgndit. Ce s-ar fi ntmplat dac s-ar fi trezit i m-ar fi vzut, ar fi vzut deasupra sa faa mea? Cnd sora doarme, stau linitit, nici nu m foiesc n pat i nici nu tuesc. O respect. Rezist s m priveasc, ea singur dintre toi; niciodat nu ntoarce capul. Poate c dac, Patrice ar fi mai mult timp cu mine, poate c i ea... tii, Frumuelule, un om ca dumneata poate s devin doar mai frumos, mai respingtor nu, s ii minte asta. Iar dumneata mergi nspre mai bine, mereu mai bine. Faa i s-a nnegrit, dar nu mai e umflat, gura nu-i mai miroase, minile poi s le miti, mergi. Ce vrei, nu se poate totul dintr-o dat. Trebuie s te vindeci pe etape, boala dumitale nu e anghina. i mai nti de toate trebuie s i se vindece sufletul, Frumuelule. Mai nti sufletul i pe urm celelalte, m nelegi? Sora Henderson are dreptate, situaia mea s-a mai mbuntit. i trebuie s m vindec pe etape, mai nti s-mi vindec sufletul. Mai nti sufletul, e clar? Sor, de ce ai venit dup mine de la Ely? De ce? O fat tnr n-ar fi stat cu dumneata; nimeni n-ar fi putut s-i dea ordin. i nici nu a ncercat cineva. Singur nu poi rmne. Pe cine s caute? Oricum ar fi trebuit un om, ori la spital ori la sanatoriu. Aa c m-au trimis pe mine. Bine, te-au trimis pe dumneata. Dar nu erai obligat s vii. Eram sau nu, acum snt aici. i cnd i spun ceva, aa trebuie s faci. i mai ales nici un fel de prostii, Frumuelule, nici un fel de prostii. ine minte ! Cele mai mari neplceri le-a avea eu. 110

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Sora nu mai e o figur de panoptic; are i inim. Nu voi face nici un fel de prostii; ar avea neplceri. N-ar merita asta. La urma urmelor va pleca i ea odat... mi arat o fotografie. Uit-te, Frumuelule, uit-te bine! Un militar, infanterist, frumos biat. Cine e? Cine e? Nu e nimeni, sta a fost Hugh. Cine a fost Hugh, sor? Hugh a fost fiul meu. Cu un etaj mai sus iari ip cineva; ascult i nu m simt n apele mele. Sora ntoarce abajurul, veioza i lumineaz faa. E precis miezul nopii, ar trebui s ne culcm. Nu mai vreau s tiu nimic. Iart-m, sor. Nu-i nimic, Frumuelule, nu-i nimic. tii unde a czut? N-ai de unde s tii, bineneles. A czut la Dunkerque. A czut n rzboiul al doilea, iar tatl meu a czut n primul. Iart-m, sor, n-am vrut. N-ai vrut, n-ai vrut. Dar acum vreau eu. Numai pe dumneata te-a lovit nenorocirea? Alii nu mai sufer, numai dumneata? Mi-a da capul ca Hugh s fie n via, nu numai faa! N-am vzut-o niciodat astfel. Nu mai e o figur de panoptic, e n ea foc i vrjmie, e n ea pasiune i dragoste, e femeie. Se scoal, vine spre mine, obrajii i ard. Vrei poate s-mi spui, c eu mcar am undeva linite, c pot s m ntorc acas i c dumneata n-ai cas, c i-au luat-o? Nici eu nu am cas, nelegi? Eu snt din Coventry! Din Coventry, Frumuelule, desigur m nelegi, eti aviator. i n ruinele csuei de lng Broadgate a rmas brbatul meu. Acum m nelegi? tii acum, de ce am venit dup dumneata? Ai priceput acum totul? ncerc s m cufund n pat, dar nu se poate, saltelele militare nu snt moi. Dac mi -a putea ascunde mcar capul; mi-e aa de ruine. Eu doar din cauza feei... Am crezut c a adormit. Nu, e doar singur cu gndurile ei; cu gndurile sale omul prefer s fie singur. Astzi ns e pornit spre mrturisiri. Hugh semna oarecum cu dumneata, Frumuelule. Am tresrit. Oare a ars i el ? La ce altceva putea s se gndeasc? Doar nu poate s tie cum artam nainte. Nu te mira, i cunosc fotografia din legitimaie. Au trimis -o de la flotil; a cerut-o spitalul. Au mrit-o, au vrut s-i fac o imagine despre felul cum artai. Despre felul cum artam? La ce bun s tie cum artam? Niciodat nu voi mai arta la fel, la ce bun? Ba nu, te neli, figura are proporiile ei i acestea trebuie pstrate. tii c n-au s le redea ntocmai, niciodat nu se pot reda ntocmai, dar vor ncerca. n chirurgia plastic doctorul trebuie s fie artist. Cnd vor ncepe odat, sor, cnd vor ncepe? Nu fi nerbdtor, corpul are nevoie de timp. nti trebuie s se vad n ce msur se regenereaz esuturile. Nu se poate altoi pe o creang uscat. ncerc s-mi amintesc ce tiu din latin, ncerc s o neleg. E neleapt, tie s explice totul, simplu i clar. 111

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Ce ai fost, sor? Nu neleg. La ce te gndeti? Unde ai lucrat nainte de rzboi, n ce domeniu? N-am lucrat nicieri, Frumuelule, doar am avut familie. A trebuit s am grij de ea. Omul nu poate face bine dou lucruri dintr-o dat. i cum de te pricepi la toate, i la medicin? Ei, prostuule, nu m pricep la nimic. Aud pe ici pe colo cte ceva, pun lucrurile cap la cap i gata. Dumneata crezi c ceilali fac altfel? Sor Henderson, dac tot te pricepi la toate... M privete bnuitoare. Cum altur numele de me seria ei, nu m simt bine sau vreau s mi se explice ceva, ceva complicat. La douzeci de ani omul nu cunoate prea multe, n -ar trebui s poarte rspunderea. Sor Henderson, m va mai iubi cineva? Am vrut s ntreb dac m va mai iubi Patrice. Nu tiu ce e cu ea , nu-mi scrie, n vizit nu a venit. De fapt n vizit nici n-a putut s vin, a nedrepti-o. Mie i lui Louis ne snt interzise vizitele, ca s nu ne deranjeze nimeni fr motiv. Chiar i cnd m plimb prin grdin i pe teren trebuie s port un vl. Nu n sensul strict al cuvntului, bineneles, dar e mai bine, n grdin snt mute i ar putea s mi se infecteze faa. Medicul primar are grij de mine. Sor, ai auzit? Probabil c n-a auzit, poate c a adormit. Am vorbit mult astzi, m dor maxilarele. S vorbeti fr buze e foarte obositor. Trebuie s te ajui de brbie i glasul sun foarte nfundat. Dac te va mai iubi cineva, Frumuelule? Mama dumitale ntotdeauna. Iar eu te iubesc acum. Pe culoar cineva plnge. Va trebui s fiu i mai linitit noaptea, n-am bgat de seam pn acum c prin u se aude totul. Cine poate fi oare, doar nu o femeie, aici nu snt nici un fel de paciente? Sau se aude cineva prin fereastr? Poate c... Sor! De ce plngi? Nimic, nimic... mi-am adus aminte de soul meu, cum am vorbit despre el. Ori Hugh m-a umplut de durere? Nici nu mai tiu. Femeia e gata oricnd s plng. Noapte bun, Frumuelule, e foarte trziu. Ai pierde mine diminea cu Louis. M gndesc c eu i Louis am pierdut amndoi, Louis tocmai acolo unde a ctigat Wilhelm Cuceritorul, dar nu-i spun nimic. Mi-a rspuns la ce am ntrebat-o. Rspunsul nu trebuie s fie ntotdeauna direct, uneori ajunge c las s se neleag...

112

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

20
Vinerea, sora Henderson are zi liber. Se duce la rude la Reading, sanatoriul nostru de lng Swindon nu e departe. Uneori, cnd poate s rmn i n timpul weekendului, o aduce napoi cu maina fratele ei; n trenul de la Londra se gsesc greu locuri duminic seara. Fratele ei are un atelier de reparat maini, poate s mai fac rost de benzin. Domnul Burns e un om interesant, sora lui povestete cteodat despre el. L-am vzut de dou ori pn acum, i ateptam s vin. Ce altceva am de fcut dect s atept. Eu atept ntr-una. Atept mncarea, atept somnul i atept primvara. Acum o atept i pe sor; snt trist fr ea. Au sosit duminic dup-amiaz, nc pe lumin, i sora l-a luat pe domnul Burns n grdin, s se odihneasc. E destul de n vrst i nu-i place s se grbeasc. Stteam n spatele perdelei duminica, n zi de vizite, nu ies i ncercam s-mi dau seama despre ce vorbesc sora i domnul Burns. Domnul Burns e nc un brbat bine, cu guler alb i ghetre. Are o piele cam cenuie; l supr ficatul. Domnul Burns a trit n America de Sud, a fost funcionar la o societate maritim. A strns ceva bani acolo, acum repar automobile. Nu chiar el, are pentru asta civa oameni. Nu prea muli, acum se circul puin cu mainile, dar nc face fa, slav domnului. La maini se pricepe bine; cunoate i viaa. Domnul Burns st pe o banc iar sora a urcat sus. O recunosc imediat; bate de dou ori scurt la u i deschide; are cheia ei. Sora de zi e bucuroas, poate s plece mai devreme. Se plictisete toat dup-amiaza cu un roman gros; cu mine nu poate s vorbeasc. Eu nu vorbesc cu oricine, ci numai cu cine am chef. Vreau s vorbesc cu sora Henderson, vreau s vorbesc cu Louis, i... ajunge. Pe ceilali din jur i ascult numai, dar nu vorbesc cu ei. Din cnd n cnd mai schimb o vorb cu doctorul; asta trebuie s-o fac. Sora de zi pleac i eu alerg spre sora Henderson i m aplec asupra minilor ei. Sora m mngie pe pr i mi spune crlionatule i creule. E att de bun cu mine din noaptea cnd a plns. Nimeni nu tie ct de mult inem unul la cellalt. Frumuelule, i-am adus plcint cu mere. i mulumesc, mi scot vlul i ncep imediat s mnnc. n faa sorei de zi port vlul, n faa sorei Henderson nu. Numai dac mai apare cineva, atunci mi-l pun. Sor, plcinta e grozav, e ntr-adevr grozav. Mnnc ncet, cu poft, adun i frimiturile. Sora m urmrete, nu zice nimic. Ne simim bine. Frumuelule, fratele meu ar vrea s vorbeasc cu dumneata. M opresc doar tie c eu nu vreau s vorbesc cu nimeni, c nu m intereseaz. Fratele ei ar vrea s vorbeasc cu mine, despre ce oare? Nu m cunoate, nu m-a vzut niciodat, atunci de ce? Probabil c ea i-a povestit despre mine.

113

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

ed, mpturesc i despturesc ervetul n care a fost plcinta. Ce s -i rspund? E doar fratele ei, nu pot fi att de nepoliticos. De ce ns nu-mi vine s-i rspund? De ce am iari acelai sentiment ca atunci cnd oviam s intru dup Pavel n fuselajul Alicei ? Pot s tiu despre ce? Doar aa, Frumuelule. Vrea s discute, i-am povestit despre dumneata. Totdeauna i povestesc despre dumneata. tii, eu nu mai am pe nimeni despre cine s povestesc... Ultima propoziie o spune aproape pe optite. Domnul Burns ateapt nc pe banc, deseneaz ceva n nisip cu bastonul i urmrete vizitele. La militari vin mai ales femei i domnul Burns le privete cu interes; e holtei btrn. Frumuelule, dumneata ai s m nelegi. Fratele meu tie cum arat lepra. Aha, vrea s-mi dea de neles s nu m ruinez. Lepra este sinonim cu feele acelea leonine cu nasul teit i cu buzele devorate. Dar asta nu nseamn nimic fa de mine, absolut nimic. Poate fa de Louis, oarecum, dar fa de mine? Ce, n cazul leprei carnea e ars pn la os? Sor, dac aa dorii, m rog. Dar i-ai spus totul, chiar totul? Bineneles c totul. i vei purta vlul, aa c nu se va vedea nimic. i mai pui i ochelari i totul va fi n ordine. Am nite ochelari mari, fumurii, cu lentilele ncovoiate ; mi ajung pn la tmple. Cnd mi pun ochelarii i fixez vlul cu fularul i cnd mi pun apca i ridic gulerul hainei, nu se observ aproape nimic; am controlat asta n oglind. Am controlat de o sut, de o mie de ori. Acum am oglind n camer, cic trebuie s am, trebuie s privesc adevrul n fa ca s m obinuiesc. Mai nti trebuie s-mi vindec sufletul, a spus sora. Ieim pe ua din spate, ne ndreptm repede ctre fundul grdinii, n col. Vizitatoarele m urmresc cu privirea, cele mai n vrst comptimitoare, cele mai tinere curioase. Probabil ar vrea s tie cum art; pe femei le atrag tainele. Dac ar ti ntr-adevr... Domnul Burns se ridic demn. Sora Henderson ne prezint pe unul celuilalt. Englezii tiu s prezinte, fac asta foarte normal. Avei impresia c v cunoatei cu cellalt d e ani de zile. M bucur s v cunosc, m bucur foarte mult. i eu m bucur i snt vesel, pentru c domnul Burns nu poate s m cunoasc deloc, aa mascat cum snt. Domnul Burns trece la subiect, nu ovie. E o nimica toat, i fac surorii mele, Mary, orice chef, cu mare plcere. ncerc s pricep de ce e domnul Burns att de amabil i ce am eu comun cu asta. Sora Henderson i face semn din spatele meu, ncearc s-l fac s neleag ceva. Valter, am uitat s-i spun c nu m-am neles cu Frumuelul asupra amnuntelor, abia acum trebuie s discutm totul. Acum snt complet n afar, nu mai neleg absolut nimic. Doar eu n -am rugat-o nimic pe sora Henderson, nu am nevoie de nimic. Sora nu mai e acum sor, e o doamn dintr -o societate filantropic. Domnul Burns e puin ncurcat, dar numai puintel. Un om de formaia lui nu se pierde uor; asta se vede. i netezete haina i vorbete, vorbete... Prost mai snt, am dat pe fa surpriza. Poate c se mai pot ndrepta lucrurile, noi brbaii ne nelegem doar. Mary mi-a cerut, domnule, ehm... Mary ar vrea s se mai plimbe 114

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

puin astzi, cu maina, i poate c o putei ntovri. Mi -ar face mare plcere s v ofer un loc n main. Dac, bineneles, v ncredinai unor mini btrne, ha, ha... S m plimb! De jumtate de an vd numai militari, pacieni militari, doctori militari i sanitari militari, de jumtate de an n-am mai fost printre oameni. De jumtate de an stau nchis. De jumtate de an n-am auzit un rs de femeie i n-am vzut o vitrin de magazin. Sor, i mulumesc! Ce idee grozav! M reped la ea, o mbriez i m nvrt cu ea. Grdina e aproape goal, cei rmai privesc uluii. Dar pot oare pleca de aici, m vor lsa? Buna dispoziie e dintr-o dat gata, entuziasmul s-a rcit. N-au s-mi dea drumul pe poart. De atunci, de cnd au ipat copiii aceia sub fereastr... n privina asta n-ai nici o grij, Frumuelule. Medicul primar a spus c poi merge unde vrei, numai nu singur. Voi fi eu cu dumneata. Dac nu vrei, nu ieim pe poart, ocolim terenul de golf. Dac aa crezi, sor, a fii foarte bucuros, ntr-adevr foarte bucuros. Iar dumneavoastr, domnule, nu pot dect s v mulumesc. Nici nu tii ct v snt de recunosctor. Nu v voi deranja mult, m voi plimba numai puin, foarte puin. Domnul Burns se ndreapt din spate. Nu prea se simte bine, are o inim la fel ca sora lui. Traversm terenul de golf. Merg la mijloc, amndoi m in la bra. Merg eu, merge sora Henderson i merge domnul Burns. Mergem i sntem fericii. Cel puin eu snt. Dm nebunatici cu piciorul n muuroaie. Brnduele de toamn au trecut, iarba e de un galben murdar, ofilit. Se apropie iarna. n stnga e un porumbrel. La marginea pdurii snt resturi de scorue ciugulite de psri. Deasupra lor zada peste care au trecut gtele... Louis! Se opresc, ateapt. Louis ar vrea desigur s mearg i el, sor. Te rog s-l aduci, tc rog foarte mult. mi dai voie, domnule Burns, pot s iau cu mine un prieten? E vai de capul lui, i -a pierdut ara, familia i faa. Domnul Burns nu tie ce s zic. Sora Henderson nu spune nimic, se ntoarce i o ia la fug spre cldire. Domnul Burns privete n urma ei, zmbete. A ntinerit. Era ru cu ea. tii, nu mai avea pentru cine s triasc... Pe deasupra pinilor trec nori, ncepe s se ntunece, dar eu nu mai snt trist. Sora Henderson are pentru cine s triasc. Louis nu prea voia, se pregtea deja de culcare, nu se simte prea bine. Dar vine, dac aa vrem noi. Vine cu plcere, desigur, nici nu mai tie dac afar mai triesc oameni. Domnul Burns vorbete o francez corect, i pare bine c o poate folosi n faa surorii lui. Sora Henderson trece cu privirea de la primul la al doilea, de la al doilea la al treilea, merge repede, ne ine de mini, ne trage dup ea. E rumen la fa, ochii i s -au aprins. Probabil a fost frumoas n tineree. Ct de mult e oare de atunci? i de fapt e aa de btrn? S nu v ateptai la vreo minune, nu e nimic special. Dar se poate circula n ea, merge bine. Am parcat pe osea, imediat dup col... Uitai-v! 115

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Frumoas main, frumoas, strigm amndoi cu Louis i ne lum la ntrecere, care ajunge primul. Snt primul, bineneles, alergam bine cndva. Imediat dup noi ajunge i Mary, sora Henderson. Rsufl greu, strlucete toat. Domnul Burns nu se grbete, nu mai are unde. Vine ncet, deschide, calm, portiera. Ne aezm, Louis vrea n fa, s-a trezit pilotul din el. N-am s m cert cu el, i n spate e bine. Pcat numai c scaunul nu e ntors cu faa napoi... Domnul Burns schimb ceremonios vitezele, are timp. Vauxhallul alearg , copacii de pe marginea drumului dispar tcui n spate. Mergem spre Read ing, pe oseaua cunoscut. Sora Henderson m ia de bra, se apleac spre mine. Frumuelule, snt aa de fericit! Copacii dispar n urma noastr i domnul Burns discut cu Louis. M ergem spre Reading, pe o osea cunoscut. Unde se termin? Domnule Burns, v mulumesc foarte mult, dar n-ar trebui s ne ntoarcem? Nu vreau s consume degeaba benzina din cauza noastr i nici nu vreau s-l obosesc. i apoi a vrea s fiu iari n camera mea, iar sora Henderson s stea lng mine n fotoliu, s-mi citeasc i s-mi povesteasc. Poate c ne-am ine i de mn, cum ne inem acum. S ne ntoarcem? Ce v trece prin cap, tinere, trebuie s v art intreprinderea mea, trecem pe lng ea. i poate c ai vrea s vedei i unde merge Mary n weekend. N-am dreptate? Pn n ora mai snt cteva mile. Are dreptate, tac. Trecem pe strzi ntunecoase, pe trotuare trec n vitez oameni. Apar dintr -o dat din ntuneric i dispar mai repede dect apuc eu s-i vd, mai ndeaproape, ntocmai ca i n via. E bine aa, nu ne vede nimeni nici pe noi. Louis are i el vl i ochelari, dar st chiar la geamul din fa, ar trebui mai bine s stea cu mine n spate. Domnule Burns, ai putea s fii aa de bun i s oprii pentru o clip? Acum e momentul cel mai potrivit, trecem pe o strdu pustie. Domnul Burns frneaz cam brusc, crede c nu m simt bine. M ndrept din spate, cobor fereastra, m aplec n afar i m uit n urm. Nimeni nicieri. Louis, te rog aaz-te puin lng mine. Nu vreau s atragem atenia, ar putea s ne vad cineva, la intersecie sau n general. Dintr-o dat nu-mi mai place. n main e linite, ateptm s vorbeasc comandantul. Prerea ei conteaz. A noastr poate s fie o sugestie, a ei e hotrtoare. Sora e iari o figurin dintr-un panoptic; se gndete. Ba nu, Frumuelule, aa n-ar fi bine. Unul dintre voi doi trebuie s stea n fa, altfel plimbarea nu i-ar atinge scopul. Trebuie s mergei tiind c v poate vedea cineva. Nu v vei expune, desigur, dar nici nu trebuie s v ascundei mereu. Complexul acela grozav de inferioritate nu s-ar mai atenua niciodat. Cel mai bine ar fi s mergeri n fa amndoi. Sor, dar asta nu se poate, domnul Burns trebuie s conduc. Eu trebuie s conduc? Nu trebuie deloc, poate s conduc unul dintre dumneavoastr. Tac mult vreme, m atrage. S conduc eu? Nu tiu, dup o pauz att de lung... i numai cu un singur ochi... ar trebui s merg ncet, nu voi aprecia bine distana, nu mai am capacitatea de percepere a spaiului. 116

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Dac mi permitei... Louis mi-a luat-o nainte; ncepe timid. i pune pe ghiare mnuile, coboar i nconjoar radiatorul. A vrea s ncerc dac pot mnui nc volanul i schimbtorul de viteze. Ei da, desigur, Louis nc nu i-a luat gndul de la asta. Ne ntorceam ieri de pe teren i el a nceput deodat, c acum nu-i mai este fric de cer ,c ar vrea s se ntoarc acolo, numai de-ar putea ine mana. Deci acum va ncerca, pe pielea noastr. Cu foarte mult plcere, cu mare plcere, v rog. Acceleraia e puternic, ai bgat, desigur, de seam. Am adaptat-o puin, am umblat mult cu maini americane, m-am obinuit s demarez rapid. Domnul Burns trece pe scaunul de alturi. Vreau s m ridic i s trec n locul lui n fa, aa cum a recomandat sora Henderson, dar n-am reuit s-mi trag mna la timp. Probabil n-a bgat de seam c n fa schimb locurile i mi -a strns-o. Voia, probabil, s-mi spun ceva, s-mi atrag atenia asupra vreunui lucru. S rmn aici ori s... Am czut pe spate cnd a pornit maina. Louis nc nu e obinuit cu nlimea pedalei i noi cu Mary rdem. M-am ciocnit de ea, a trebuit s se prind de mine. M tine de bra i eu ncordez muchii. Ai practicat mult sportul, Frumuelule? Am notat destul de mult, sor, i am practicat puin i luptele. Spun asta anume cu modestie. Nu tiam c ai un corp aa de bine fcut. Cum aa, Mary, ce tot spui? i aduci aminte de Ely? mi fceai baie n fiecare zi. Se ntoarce, nu tiu de ce. Dar m ine mereu de bra. Nu rezist s ncordez mult timp muchii; m-ar apuca crceii. aizeci, domnule, i a scoate din ea i mai mult. Louis nu mai este un pacient sfios, Louis e pilot de vntoare. Dumanul e n raza vizual. Gonim pe oseaua neagr; acul vitezometrului s-a fixat la aizeci de mile. Louis e uor aplecat nainte, ca i cnd ar fi adormit. Dar e chiar prea treaz. Reading e de mult n urma noastr, Maidenhead nu mai poate fi departe. Domnul Burns zmbete mulumit; ziua de astzi i place. S vad amndoi aviatorii de pe continent ce fel de maini se fac n Anglia. i Mary s se mai distreze; n sfrit, e din nou, ct de ct, fericit. Biatul de lng ea are statura ca i Hugh, e Hugh din cap pn -n picioare. Ce mult ine la el, l ine de bra, i povestete ceva n oapt. Domnul Burns i ia privirea de la oglinda retrovizoare. Oare cum arat amndoi? Cum ar arta fr vlurile astea, ar fi ntr-adevr att de groaznic? Mai ales cum ar arta cel din spate, cruia i se spune Frumuelul. Rd de el sau de ce i spun aa? Ori aa i-a rmas numele de dinainte? Atunci trebuia s fi fost un biat frumos, ntocmai ca Hugh. Mary ine grozav la el, se vede imediat; nu s-a mai purtat aa de mult, da, de la nunt nu s-a mai purtat aa... Domnul Burns tresare dintr-o dat, scoate o igar de foi. Dup Maidenhead Louis frneaz, maina ncetinete i se oprete. Din nou schimb de locuri i schimb de preri. 117

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Foarte bine pus la punct, domnule. Fac asta singur, m distreaz. Domnul Burns pufie, cupleaz viteza ntia i-i d drumul ncet pe lng an. Pe aici pe undeva ncepe un drum de ar, acolo vom da napoi, nu se poate ntoarce o main fr lumini pe o osea ntunecoas. Valter, tii c a vrea s mnnc ceva? Grozav idee, draga mea, grozav idee. Cum ajungem la Reading, mergem... Valter, hai s ncercm la Londra! Mi s-a oprit rsuflarea. Ce idei are astzi sora Henderson! Ce-am putea face la Londra? Unde s intrm? Dar unde am putea merge n Reading? Londra ar fi, totui, mai potrivit; mai degrab s-ar gsi ceva acolo. Domnul Burns nu rspunde imediat, se gndete. tiu la ce, aa tcea i Pavel cnd era vorba de un itinerar lung. Oare ce mai fac bieii? Dar Patrice? Cred c benzina va ajunge, vor fi cam cinzeci de mile n plus. Dac doreti, mergem. i mie mi-ar face plcere. Sora Henderson m strnge iari de mn, zmbete. Prin Slough am trecut ca fulgerul; domnul Burns trebuie s -i arate lui Louis c i el tie s conduc. Dup pasajul de nivel spre Uxbridge a trecut pe deasupra noastr un avion, la mic nlime i cu luminile de poziie aprinse. Louis se ntoarce imediat spre noi, strlucete tot. Comandamentul aviaiei de transport. Duc pe cineva, vreun potentat. tiu despre ce e vorba, nu departe e un aerodrom; am aterizat i noi odat acolo. Era un antrenament, dar Pavel a avut de furc. Aerodromul e mic, nconjurat din trei pri de cldiri. Te duci la ei dup rzboi, Louis? Poate c nu m-a auzit, n-am s-l mai ntreb. Circulaia se ndesete. Oraul nu mai poate fi departe. Te-am auzit. M duc, dac m vor primi. Ce tot spui, eti un pilot bun i Belgia va avea nevoie de piloi de transport, de muli piloi. De ce s nu te primeasc? Mi-am dat seama de greeal imediat ce am pus ntrebarea, dar era prea trziu. Louis se ntoarce ncet ctre mine. De ce s nu m primeasc? S-i aduc aminte? Nu, Louis, las prostiile. Sora Henderson i d jos mna de pe vl. Iart-m, Louis. n regul, Frumuelule, tu n-ai spus-o anume. Cu siguran c nu! Nu, eu n-am spus-o anume, are dreptate. i unde m vor da pe mine, dup rzboi? Ce fel de loc voi gsi eu? Pn acum nu mi-am amintit deloc de asta; nu m-am gndit nc. Cum de nu mi-a trecut nc prin cap? i acum unde, biei? Avei vreo dorin? Piccadilly, domnule Burns, dac sntei aa de bun. Domnul Burns zmbete cu neles, sntem iari mulumii cu toii. Nu trebuia s ntrebe, nu i-a fi rspuns. Dac tot sntem la Londra, atunci s mai vd o dat City. Poate c i Patrice i mai aduce aminte din cnd n cnd. 118

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Bine, trengarule, la Piccadilly. Ieim din Oxford Street, facem un tur de onoare. Peste tot plin de oameni. La cinematografe s-a terminat un spectacol; va ncepe al doilea. Vor ncepe i la teatru. Se deschid restaurantele, slile de dans. Cine n-are unde merge, se plimb pe trotuare. n piaa Piccadilly se ntlnesc, totdeauna, oamenii; acolo se i despart. Adio, Piccadilly, adio, Pia Leicester... De un an i jumtate n-a mai avut loc un bombardament mai serios i oamenii au uitat. Aici se vede prin perdele o dr de lumin. Dincolo cuiva i trebuie cam mult s ias din restaurant. Mainile au becuri mai puternice. Mergem pe lng trotuar, privim. Uniforme de infanterie, de marin i de aviaie pe oameni din Canada, din Noua Zeeland, din Australia i din alte pri. Dac m-ar incinera i mi-ar mprtia cenua aici, oare pn unde m-ar purta aceti oameni? Curios, Valter. Numai militari, femei i poliiti. Aproape nimeni altcineva. Domnul Burns mi face cu ochiul prin oglind; lui nu i se pare curios. Aa e n rzboi. Nici mie nu mi se pare curios iar Louis nu comenteaz. Oare se mai gndete la aviaia de transport? Curios, Mary? Ce s fie curios n asta? Oamenii vor s se distreze; toi snt stui pn n gt. Lucreaz i ateapt, ateapt mereu. Femeile snt n fabrici, brbaii n tabere, nu pot merge unii la alii, numai la Londra se pot ntlni. i Londra i primete bucuroas. Ce-i cu asta? i ce-i cu poliitii, Valter, de ce umbl cte doi? Nu te mira, Mary, bieii au snge fierbinte. Se iau puin la btaie, vine poliistul i ncep s-l bat pe el. Aa c acum umbl cte doi, ca al doilea s poat alerga dup ajutor. Dar asta ce-i, domnule Burns? Strigm amndoi deodat cu Louis. Ne depete un Jeep, n el biei cu cti albe; cel de lng ofer are n mn un microfon iar piciorul n ghetr alb l ine pe portiera maini. Tot poliie militar, dar american. Da, acum bgm de seam i noi. Pe trotuare, printre uniformele Majestii Sale Regele snt i alte uniforme. Din astea nc n-am mai vzut. Uniforme fcute parc la firma Reed, de cea mai bun calitate. Bieii snt bine fcui, cu umeri lai; probabil au avut n via mai mult mncare i condiii mai bune. i americanii se bat, Valter? Domnul Burns zmbete pozna. ntreab-i, draga mea, pe cei din Jeep. ntreb-i de ce umbl cte patru. Nu prea-mi place aici, Valter, s mergem mai departe. Domnul Burns cunoate bine locurile pe aici, scoate misterios mna afar, o las n jos, o ridic i o nvrte. Aa merg oferii numai n Londra. Nu neleg, dar mi place. Nimeni nu njur, nimeni nu amenin i nu claxoneaz. De asemenea nimeni nu vrea s calce sau s sperie de moarte pe altcineva. Totul e uniform i linitit. Numai oferii de pe taxiuri f ac slalom i tot felul de figuri, dar lor li se trece cu vederea. E un fel de sport s dai deoparte pe vreunul din tia, dar oferii de taxiuri londonezi snt oameni duri. Ne ntoarcem de la Charing Cross napoi spre City. Avei vreo propunere, domnilor, o propunere v-a ruga. 119

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Sntem ncurcai cu toii, nu tim ce s facem. Unde pot merge la cin nite oameni cu vluri pe fa? Cum vom intra undeva, ne vor i observa, se vor uita dup noi i se poate ca cineva s mai i comenteze, c de ce am intrat i ce cutm acolo... Domnule Burns, poate c cel mai bine ar fi s cumprai undeva nite sandviuri; le vom mnca n main i apoi ne vom ntoarce... Exclus, Frumuelule, nu mai discuta. Acum mergem la mas i cu toii sntei oaspeii mei. De doi ani n-am fost nicieri. Sorei Henderson i s-a poticnit vocea. Domnul Burns ateapt puin, apoi adaug, mai mult pentru sine, c noaptea aceea la Coventry trebuie s fi fost groaznic, ngrozitoare. Tocmai se mplinesc, Frumuelule, doi ani. nelegi de ce nu vreau s fiu singur, aa-i c m nelegi? Desigur c o neleg, chiar dac vorbete n oapt. E att de aproape de mine, nct simt un parfum. Sau mi se pare numai? Am impresia c ar fi Chanel, pe care l folosea i Patrice. Oare ci ani s aib Mary? Patruzeci? Nu cu mult peste, Hugh avea cam douzeci de ani, ca i mine.

21
Poate am gsi ceva la Broasca estoas; puin lume tie unde e. Nu m ateptam ca Louis s cunoasc aa de bine geografia locurilor. Broasca estoas. Ce-mi spune asta? Aha, o dat am vrut s intrm acolo cu Putiul, dar nu ne-au lsat, cic au acces numai membrii. Cotim pe Shaftesbury Avenue, apoi o strad, dou, pe urm o strdu, se trece prin curte... Nu, nu mai tiu unde e. E un club, dar dac le dm ceva, ne las pe toi s intrm. Louis l conduce sigur pe domnul Burns, se vede c nu e pentru prima dat la Londra. De fapt i era aproape, n timpul luptei pentru Anglia a fost pe aerodromul Redhill. Oare cum a trit nainte? A avut vreo iubit? Sau a avut mai multe? Precis l consider francez, trbuia s fi fost atrgtor pentru englezoaice. Acum nu mai e... Ua este solid, de stejar, btut n inte mari. Deasupra intrrii, un felinar de fier forjat. Iari ovi, nu-mi vine s intru nuntru. Sora Henderson ne conduce, rde ca o fat tnr. Pcat c e ntuneric. Intrarea e frumoas, ca a unui castel. Nu v temei, ce fel de cavaleri sntei? Haidei, fii linitii. Mary, e bine ceea ce facem? Haidei amndoi, haidei, iar tu, Frumuelule, taci ! Valter, fii bun, intr primul i aranjeaz totul, da? Domnul Burns nu mai are timp s nceap tratative, Louis se scuz i-i elibereaz braul. 120

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Iertai-m, intru eu primul. Poate m vor recunoate. Clopoelul sun ca un clopot de nmormntare. Ua se deschide pe jumtate, vrem s intrm imediat nuntru. Numai pentru membrii clubului, domnilor, numai pentru membri . mi pare foarte ru, totul e ocupat. Bun seara, Joe. Figura btrnului se ncreete de uimire. Scuzai-m, domnule, nu am tiut... nu pot s-mi amintesc. Dac nu snt prea ndrzne, nu... nu pot s-mi amintesc, doar vocea mi aduce aminte de cineva, dar nu mai tiu de cine, domnule. Desigur m vei ierta, dac... Joubert, Joe, Louis Joubert. Joubert? Domnul e pilot, da, dac nu m nel. Scuzai-m, domnule, nu v-am recunoscut cu ochelarii. i fularul i gulerul ridicat v schimb foarte mult, domnule, nu vi se vede deloc faa, iertai-m. Ei da, desigur, Joubert, mi aduc bine aminte, domnul e din Danemarca sau aa ceva. Pentru dumneavoastr am loc oricnd, domnule, fii fr nici o grij. i pentru oaspeii dumneavoastr de asemenea, n -avei team. V rog s intrai cu toii, poftim! Joe se d deoparte, ne face semn c drumul spre coridor e liber. apc cu cozorocul aurit, pe umr un nur mpletit, mnui albe, pe piept panglici de decoraii. Vaszic aa arat veteranii din primul rzboi. Cum vor arta cei dintr -al doilea? i eu am deja o panglic, poate c mi vor mai da vreuna i apoi a putea... Nu, eu n -a putea. Clubul, n faa cruia a sta eu, n-ar fi niciodat plin, acolo n-ar intra nimeni. Binevoii s intrai, domnilor, v rog. V rog, dumneavoastr nti, doamn. Da, aa e bine. Aici v rog s v lsai hainele, l chem pe eful de sal. Nu, Joe, nu ne dezbrcm. Cheam-l te rog imediat. Joe e puin surprins, ceva nu i se pare n regul, dar se duce. Ce n-ar face pentru un vechi membru al clubului, pentru un pilot de vntoare? eful de sal era nou, nu-l cunotea pe Louis. Bine c am ajuns nuntru, de acum nu ne mai dau afar. Acum tie s se descurce domnul Burns ; arunc cteva vorbe i mergem mai departe. Joe zmbete, a primit o jumtate de lir i a pr imit-o de trei ori, de la fiecare. Mary i-a zmbit numai. Oamenii fericii mpart bucuroi ceea ce au. Avem o ncpere separat, o camer mare. Pe podea un covor de culoare bordo, n mijloc o mas i scaune de mahon, n col un bufet i draperii de plu. n jurul cminului marmur, alturi butuci de mesteacn. Pe perei lambriuri i tablouri n rame aurite. Snt de pre. Adevrat? Imediat m-am gndit i eu, dei la art nu prea m pricep. Dumneavoastr v pricepei precis la art, nu-i aa, domnule Burns? Am vrut s spun c ramele snt de pre, ha-ha. i pot s v spun i eu astzi Frumuelul? Poate nu v vei simi jignit. Astzi va fi o sear frumoas, foarte frumoas, prieteni. Domnul Burns vede c a greit. Cu bolnavii trebuie s te pori cu grij. Masa asta de mahon e din nuc obinuit, numai furnirul e altul. Iar lambriurile? Privii, domnilor! 121

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Domnul Burns se apropie de perete, bate n el, strig triumftor: Nimic, nici un sunet, nu se aude nimic. Snt tapete, domnilor, tapete de hrtie. Arat frumos, nu? Butucii de mesteacn snt adevrai, dar oricum nu vor face foc cu ei. Nu conteaz, ne vom mulumi cu crbuni, dei cam scot fum. Louis tace, domnul Burns se aeaz mulumit. i chiar n capul mesei va fi gazd. Acum trebuie s tac. A fi tcut oricum, astzi nu voi mai vorbi. De ce a spus domnul Burns toate astea? Amndoi fraii au nite apucturi ciudate. i sora, cte n-a trebuit s aud de la ea... De ce ne spune domnul Burns toate astea, de ce defimeaz totul? Uneori e poate mai bine s nu risipeti iluziile. Nu, mulumesc, nici eu nu iau sup. Refuzm amndoi cu Louis, supa nu se poate mnca fr buze n faa altora. Asta-i la fel, domnilor, ca i n via. n via trebuie s mergi drept, indiferent dac dai de lucruri plcute sau nu. Cnd vd ceva cumsecade, apreciez acel lucru ; putei s m credei. Noroc domnilor. n sntatea dumneavoastr 1 Cu mncarea ne-am descurcat mpreun cu Louis; avem deja antrenament. Tiem bucele mici, le bgm cu furculia pe sub vl ajunge s apleci puin capul. Cnd nu nimerim, ne mai ajutm cu limba. Cu butura e greu, Louis m lovete cu genunchiul, eu pe el. N-avem ce face, poate c domnul Burns ne va scuza. La urma urmei el a vrut s mearg cu noi, nu? Scoatem din buzunar tuburile de cauciuc, le introducem n paharele cu vin. Triasc domnul Burns! Mai nti de cteva ori n gol, tragem numai aer, apoi mru l lui Adam se mic i gata, paharul e gol. Domnul Burns nu zice nimic, toarn din nou. Bem sherry, care e excelent; domnul Burns se declar satisfcut. Da, aa e corect. Ce merit s fie ludat, s fie ludat. Dup pete ni se servete carne de pasre. Nu iau prea mult, mi-e de-ajuns, nu mai mi este foame, Cnd au pus puiul pe mas, amndoi, eu i Louis, am nceput s rdem. Sora Henderson ni s-a alturat, a neles de ce rdem. Am fcut o glum bun : Uite, Louis, ne aduc faa. Domnul Burns n-a neles, s-a necat i a trebuit s ia o nghiitur de vin. Apoi a comandat un whisky, mare. Ne-a oferit i nou, dar eu cu Louis am refuzat, din cauza mainii. Trebuie s conduc cineva i napoi. Sorei i st bine. Cnd am intrat, mi-am aruncat mantaua pe un scaun lng perete i m-am dus s m aranjez. n oglind nu se vede nimic, aproape nimic, doar deasupra ochelarilor, pe frunte o pat de culoare roie nchis. Tocmai m pieptnam i deodat m-am trezit cu sora n spatele meu; dac i dau voie. I-am dat voie imediat, bineneles, snt mai nalt cu mai mult de jumtate de cap, dect ea. Fr uniform e alta, cu totul alta. n rochie are o talie foarte subire, nimeni n-ar fi crezut. i altfel e bine fcut; am bgat asta de seam pe cnd i aranja prul. S-a pieptnat ndelung, eu stteam n spatele ei i domnul Burns i povestea lui Louis ct de greu face rost de materiale pentru reparaiile mainilor. Doi oameni n faa unei singure oglinzi arat altfel dect n faa a dou, credei -m. Acum, dup mas, sora e i mai frumoas. l ntreb pe domnul Burns, dac nu-i rpim prea mult timp. Zice c nu. Nici nu putea s zic altceva. Se bag n vorb i Louis. 122

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Acum o s-mi permitei i mie o mic revan. Mi-a luat vorba din gur, deci eu va trebui s comand a treia sticl. Poate c vom face fa, nu e dect vin. E dulceag i greu, dar e totui numai vin. Cnd am but eu ultima dat vin? Cnd am but eu ultima dat ceva? eful de sal servete cu grij. n timpul cinei a stat aproape mereu lng mas, acum vine s vad cum continum. Pentru el sntem nite oaspei ciudai, cu aluri i cu ochelari negri la cin. Aa ceva n-au mai avut pe aici. Tradiia cluburilor, domnilor, ajunge departe. Nu oricine are acas o sal de banchete i totui ar vrea s invite oaspei. Pentru asta e clubul, chiar dac cost ceva. O lun de zile va mnca pete i cartofi i iar se ndreapt lucrurile, ha-ha. Cte saloane snt aici, Louis? Trei. Asta-i la margine. Trei? Destul de puin. Presupun c celelalte snt sli de joc i sli de ntrunire. Buctria e ns excepional. Slile de joc au fost desfiinate. Cum aa? Cldirea pare destul de mare. n dou etaje trebuie s ncap mai mult. Avei dreptate, domnule. Jos e sala de dans. Dar se deschide abia la nou. Atunci noi vom fi pe drum, spre cas. Mary s-a gndit, cea dinti, la toate. La urmrile posibile, bune i rele. ncepe s se uite cam prea mult la tabloul acela ieftin de pe perete: o caraf cu vin i un vas cu fructe. Ridic mna cu ceasul; are o ncheietur frumoas, puin grsu. La sanatoriu nu bgasem de seam asta. De fapt, la sanatoriu n-am bgat de seam o mulime de lucruri... Nou va fi imediat, Louis. Ce zici, Valter, mai stm? S asculte i bieii puin muzic. Stii bine, drag, c eu nu m grbesc. Dac voi putei rmne, pe mine nu m deranjeaz; eu m adaptez. Asta-i bine, Valter, c te adaptezi. Ultima oar, dup cte tiu, te -ai ntors de la Londra dup dou zile. Domnul Burns pleac ruinat capul; vrea s spun c nu e vina lui i noi zmbim . Cel puin eu. Poate i Louis. Femeile trebuie s nepe mereu pe cineva. Dac n -au brbat, i iau la ochi fratele. Mary mi face cu ochiul; n-a vorbit serios. Desigur c face toate astea din cauza noastr; s ne mai dispun puin. Pentru a treia sticl avem discuii, ctig eu. ncepe s fie cald. n cmin ard crbuni, domnul Burns a avut dreptate. Louis i-a descheiat nasturele de sus al tunicii. Eu nu pot s fac asta, e un privilegiu al aviatorilor de vntoare. Eu mi-a scoate mai bine tunica de tot; poate c aici ar merge. Nu stau mult pe gnduri i le cer permisiunea. Slab, slab de tot se aude de undeva muzic. Mary e foarte drgu; azi arat mult mai tnr. Rde mereu, domnul Burns spune anecdote. Mie nu mi se par grozave, dar manifest interes. Louis se dispune i el, n sfrit. Avea i nevoie sracul. La el dureaz mai mult dect la noi; e obinuit cu vinul. M ridic repede; mi-a venit o idee. Intredeschid ua, numai puin, ca s auzim mai bine. Foarte bine, Frumuelule, excelent! Domnul Burns bate din palme, Mary din picioare. Nu, ateapt! tiu eu ceva mai bun. Louis se ridic i el, d de o parte draperia din col. 123

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

O u! Unde d, Louis, spune-ne repede! n loc de rspuns, Louis duce tainic un deget spre locul unde oamenii au gura. Ap oi apas pe clan, deschide... La paloma!. Toi am mpietrit. Tangoul are un ritm deosebit. Melodia i cucerete pe toi, chiar i pe domnul Burns. Pe el poarte cel mai mult; i aduce aminte de ceva. Ce face Patrice? Nici nu-mi dau scama c sting luminile de pe perei, ajunge i una singur. Dansai ? Mary primete invitaia ca pe ceva natural. Danseaz excelent, nu e deloc btrn. O in bine, se las condus. i apoi, n colul ntunecos, unde cu piciorul ntins fac semi -ntoaroere i un pas n lturi spre napoi, m lipesc de ea. Frumuelule, iubitule. M mngie pe pr, o trag spre mine. Sntem singuri, domnul Burns a ieit pe ua secret ; s vad ce face Louis. : Ah nu, nebunule, nu. Lipete-te de mine, mai mult, de tot. Iubitul meu ! ... pe ci i-ai strns la pieptul tu i ci te mai ateapt-n deprtare.... Cntreaa e bun, are un glas de catifea, nu ip, asta mi place. Ci ai strns la pieptul tu, Patrice, ci ? Unde eti acum ? i mai aminteti de mine ? Ne ntoarcem la mas, Mary resemnat. Da, aa se uit numai un cine sau o iubit. Iubita numai cteodat, rar. Se ntorc i Louis cu domnul Burns. E frumos acolo, se vede aproape ntreg ringul de dans. Ce e acolo, Valter ? O mic galerie ascuns. Vom vedea bine de acolo, cu toii. Cum ai dansat? Bine, Valter. Frumuelul nu danseaz ru. Spune asta ca asear, cnd mi-a citit i i s-a fcut somn. M ridic, m ndrept spre u. Nu, ateapt puin. Cnd va ncepe muzica, vor stinge lumina i atunci putem iei cu toii, pn aproape de balustrad. Louis are dreptate, nu m voi arta n lumin, s-ar putea ca cineva s se uite n sus. Acum e rndul meu, mai aducei una! Chelnerul se nclin i iese. Sor Henderson, n-ar fi mai bine s... Nu mai discuta, Louis, trebuie s-i mai ridic dispoziia Frumuelului. Nu tiu cum poate s-mi ridice dispoziia, dar snt de acord, calea celei mai mici rezistene e uneori cea mai potrivit. La urma urmelor peste o or i jumtate vom fi acas. M bucur de pe acum c voi fi singur cu sora Henderson. Vom vorbi despre ceea ce va fi cnd vom mai merge undeva. Ne vom ine, poate, de mn ; n asta nu-i nimic ru. Poate c vom i dansa, numai aa, fr muzic. Da, tangou vom dansa. O voi mbria, o voi strnge. N-ar fi mai bine s mergem de-acum? Mai atept, noaptea e lung, mine va mai fi o noapte i poimine alta. M bucur de pe acum, m bucur mult. Cnd cnt muzica, ieim de fiecare dat n galerie. Louis cu domnul Burns stau n faa noastr; domnul Burns ceva mai n fa, eu cu Mary n spatele lor. Nu pot s vad c Mary 124

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

m ine de talie, c m mbrieaz i se nvrte. Eu o mngi, pe obraji, pe gt. Domnul Burns nu-i poate lua ochii de la ringul de dans; aa de mult i place. Nici mcar capul nu-l ntoarce. Odat cu a patra sticl, sherry s-a terminat. Jos au nceput o rumb. i apoi carioca! Domnul Burns a rmas stan de piatr, cu minile ndoite de la cot. Olee! zburm la Rio! Iar cntreaa parc l-ar fi auzit. Mie mi vine dintr-o dat s rd de toate astea. Ai vzut, zboar la Rio? Tu ai zburat la Bruneval, eu la Hanovra i ei zboar la Rio, Louds. E caraghios, nu-i aa? Louis d din cap, e caraghios. i rde, i mai nfundat dect alte dai. Domnul Burns o ia dintr-o dat la fug, mad strig ceva din u i a disprut. Mary i las capul pe speteaza scaunului, rde ca un clopoel. Are pielea fin, nu i -ai ghici vrst deloc. M bucur de pe acum c la noapte va fi lng mine. Unde a alergat nebunul acela btrn? Poate nu n ring? A muri de rs, l i vd cum se schimonosete! Ieim imediat n galerie. Pe podiumul orchestrei domnul Burns ine n mn nite castaniete i se ncovoaie i se mic n ritmul muzicii. Se apropie de microfon i cnt n spaniol. Mesele snt aproape goale. Ringul de dans nu e mare, cam treiz eci de perechi se unduiesc n ritmul rumbei domnului Burns. Mai ales militari; civili snt puini. Domnul Burns trateaz ceva cu solista, care zmbete; se vede c e de acord. Domnul Burns ne face semn s mergem jos. Ateptm s vedem ce zice Mary; ea trebuie s hotrasc. Bine, biei, mergem. Dar Louis n fa, noi ne vom furia n spatele lui. Uraa, mergem jos! Louis i mai controleaz o dat n oglind vlul, i acoper i urechile i o ia la fug pe scri. E, desigur, bucuros. Coborm cu Mary n urma lui i ne inem pe dup mijloc, unul pe cellalt, ca s vad toi. Ne aezm pe scaunele de la bar, pe acelea nalte, ne inem de bara de alam i privim spre ringul de dans. Nu ne bag aproape nimeni n seam. Domnul Burns face mereu semne, Louis merge, de ncercare, pn lng orchestr. n sal e semintuneric, cei din ring se ocup unul de altul i pe Louis nu -l bag nimeni n seam. Domnul Burns discut ceva cu el i... Privete, ia uit-te! Mary m strnge iari de mn? Louis e n ring, danseaz rumba. O ine pe cntrea de talie, o nvrte, se mic larg i ncurc celelalte perechi. Domnul Burns agit castanietele, strlucete de bucurie. Mary zmbete. Ne simim bine, ne simim bine cu toii. Apoi mi vine o idee. i dau barmanului o lir, o lir ntreag, discutm ceva. Discuia e scurt, barmanul de la Broasca estoas a but i el destul. Dansul se termin, luminile au rmas stinse. Mary a neles. M mngie pe pr, mi atinge piciorul cu piciorul ei. tii, Mary, nu pentru noi. Lui o s-i ajute. Se ntorc toi trei nveselii. Joyce, m bucur. 125

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Fata se prezint scurt. E tnr, frumoas. De fapt trebuie s fie frumoas. Cntrea a de la Broasca estoas nu poate fi urt. Mary i retrage imediat piciorul i iari seamn oarecum cu cea de la sanatoriu. Poate c mi se pare numai; n lumina slab nu i se distinge expresia feei. Cnd s-a uitat la mine, Joyce a tresrit uor. Tot cu vl, tot rnit? Ce vi s-a ntmplat cu feele? Bine c mcar nu e nimic grav, c v vei vindeca repede. Domnul Burns se uit imediat prin sal, eu cu el. Deci, de data asta, el e vinovatul i nu Mary. Are intenii bune, tiu, dar cum se va termina? Barman, a vrea manhattan! Cinci mari, da? i asta e una dintre soluiile posibile. O mbriez pe Mary. Aadar, noroc! Noroc, i mai ales vou, aviatorilor. S v putei ntoarce n curnd n vzduh. Bem, dar nu toi. Joyce a rmas cu paharul la jumtatea drumului i privete undeva spre capul lui Louis. Privete fix, nici nu mic. i urmresc privirea... Mna! A optit numai, dar a fost de ajuns. Pentru a ciocni, Louis i -a scos mnua, desigur nici nu i-a dat seama. Acum st cu o mn rezemat de tblia barului, n cealalt ine paharul i bea. Se face numai c bea. Nici eu nu pot; tuburile de cauciuc nu le putem scoate aici. Mna! Louis ine piciorul paharului n ghearele sale negre i subiri, cu unghii lungi i ncovoiate. Joyce se uit la el cu ochii holbai; paharul i tremur n mini. Gata, Louis, am pierdut. Mary acioneaz rapid. Nu mai este Mary, e sora Henderson, o sor experimentat. Poi s vindeci toate rnile, Mary, i pe cele ale sufletului? Mary desface degetele, paharul i cade pe podea. Nu pierde timpul cu explicaii, pentru asta nu e timp acum. oc psihic, acum ori niciodat! O micare a minii, a doua... Joyce n-a zis nici ps, doar a oftat i s-a prbuit ca un fir de pai cosit. Louis se apleac, o ridic. Joyce i revine pentru moment, vede figura de deasupra sa... iptul a rsunat n toat sala, muzica s-a oprit. Toi privesc spre noi. Lumin! S aprind cineva lumina! Becurile s-au aprins, sub ele Louis cu Joyce leinat tn brae, n spatele lui eu. Amndoi sntem fr vluri, fr ochelari. Pe mine nu m-au observat deocamdat, se uit la Louis. Acesta se ndreapt cu Joyce spre orchestr. Ce crede oare? C de acolo a luat-o i c trebuie s o duc napoi? Nu tiu, merge mai departe. n sal nu mai respir nimeni, toi s-au sculat n picioare. nfricoate, femeile se aga de nsoitorii lor. n urma lui Louis merge sora Henderson cu o figur de panoptic. Atenie, acum are de-a face cu oameni bolnavi, dar va face fa. A fcut fa de mai multe ori, mai ales dup narcoz. i le va face fa i celor de aici. Joyce st pe scaunul ei, i-a revenit. Sora Henderson a nceput cu ea, aa era necesar. Se ntoarce spre microfon. Doamnelor i domnilor, cuiva i-a fost o clip ru. i acum, v rog, la dans. Muzica! 126

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Cei trei din orchestr, n sacouri albe, ovie. O rumb! Domnul Burns sare n sus, agit castanietele. Toi n ring, toi! Brbaii au tresrit. Majoritatea snt militari, tiu ce nseamn un ordin. i apoi, cum vor arta cndva ei nii? Femeile nu vor. Ringul e gol. Mary se apropie de Louis, l ia de mijloc. Dansai, doamnelor, toate dup mine! Mary e puin ameit, i se nvrte capul de ct s-a agitat. Stau n continuare la bar, n umbr, atept. Vlul e scos, de ce s m mai prefac. Barmanul bea coniac. Ringul rmne gol, danseaz numai o pereche Mary i Louis. Danseaz furios, muzica cnt furios, domnul Burns agit castanietele n ritm. Olee! Rumba! Nu tiu de ce-au czut, probabil s-au mpiedicat. S-a auzit o bufnitur, Mary e pe jos. Dau deoparte cteva scaune, dar mai departe nu mai pot strbate. n fa snt oameni, nghesuii unul ntr-altul. Strig la ei, vreau s se dea n ltuni. Se ntorc spre mine. Al doilea ipt am s-l aud pn la moarte. Un monstru! Nici n-a fost un ipt, a fost un scncet. Cum m-au descoperit, mi-am revenit. Se uit la mine; femeile se in strns de parteneri, nici brbaii nu se simt bine. i cercetez pe toi cu singurul meu ochi; n locul celui de-al doilea am o orbit goal le art o fa nnegrit, fr nas, fr buze, civa muchi prlii, cu brbia i oasele feei ieite n afar. Toi tac. ntr-o clip sala e goal. Mary st pe podiumul orchestrei, tace. Mary a murit; triete numai sora Henderson. Domnul Burns st la tejghea, bea cu barmanul. M dau jos, l iau pe Louis de bra i l conduc sus, acolo unde ne-am lsat mantalele. Nici nu era nevoie s urc, ni le aduc ei. M ntorc dup sor, pe drum se mpleticete. Jocul sta l-a pierdut ea, nu noi; Mai privesc o dat mprejur, vreau s -mi ntipresc n minte Broasca estoas. Domnul Burns e mereu la bar i bea. Abia acum mi dau seama ct de btrn este de fapt. La sanatoriu ne ntoarcem spre diminea. Ne duce o ambulan a armatei. Sora st n fa. Eu i Louis sntem culcai unul deasupra celuilalt, nu avem ce s ne spunem. Louis! Da. Louis, eu n-am s mai port vlul, niciodat, eu m-am obinuit deja. Acum s se obinuiasc ceilali. Rspunde aa de ncet, nct nici nu-l neleg. S ntreb din nou nu mai vreau, n definitiv nici nu merit. n urma noastr vine poliia militar. Doar aa, pentru orice eventualitate. Caut benzin verde? Seara s-a spnzurat Louis, iar pe sora Henderson au gsit -o a doua zi n buctrioara pentru ceai de la mansard. Nu mi-au spus nimic, dar mi se prea ciudat c lng mine st un infirmier. Cnd o duceau jos, tocmai ieisem la plimbare. Sora avea o culoare roz, dar cic aa arat uneori cei asfixiai cu gaz. O mn i se tra pe pmnt, tocmai aceea cu care m 127

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

mngia. Infirmierul a vrut s m duc imediat n grdin, c acolo m voi simi bine. ns eu am rmas pe loc i am privit, am privit ndelung. N-au mai renviat-o. Au scos-o mpreun cu Louis, sub aceeai pnz. Maina a cotit pe oseaua principal spre rsrit, ctre Londra. Eu m uitam mereu n urma lor i mi-am amintit c la rsrit se afl de asemenea i Reading i Charleroi.

22
... iar pe bordul cuirasatelor se gsesc numeroase arme antiaeriene, n total circa aizeci de guri de foc. Comandantul portului mai dispune, ca mijloace de ntrire, de trei regimente de artilerie antiaerian, de baloane captive i cam de o sut zece proiectoare. Toate cile de acces snt sub controlul Luftflottei a treia aa c Brestul este cel mai bine aprat port din lume. n orice caz, atacul trebuie dat cu toat hotrrea, deoarece ieirea cuirasatelor ar nsemna un pericol de moarte pentru navele de transport din Oceanul Atlantic i din Marea Nordului. De aceea comandantul corpului de armat apeleaz... Da, atunci totul era mai complicat. Ofierul cu informaiile se agita la hart, cu rigla n mn, i ncerca s ne nspimnte; comandantul corpului de armat apelase la noi. Adevrat, trebuia s lovim ceva n portul Brest; ne-au dat n acest scop o bomb de dou tone, Alice gemea. Era foarte greu. Prinz Eugen se vedea de la nlimea aceea ca o scobitoare iar Scharnhorst i Gneisenau nu erau cu mult mai mari; nimeni n-ar fi recunoscut n ele nite nave de rzboi. Am ncercat, am intrat n foc de patru ori; patruzeci de minute n barajul de foc... Astzi e mai simplu, ne-au dat toate informaiile imediat. Undeva, pe paralela Trondheimului, poate l vei ntlni. Raportai imediat poziia, ai neles? Restul rmne cum s-a stabilit. Rupei rndurile! E un crucitor din clasa Hipper, un crucitor greu, dar parc l -ar fi nghiit pmntul. Poate c e ascuns n vreun fiord; deasupra coastei se nvluie nori. De atacat nu putem s-l atacm; cu un singur avion ar fi n zadar. Trebuie ns s -l gsim. Am da alarma pe tot Atlanticul, n-ar mai reui s fug. Pn la urm i pe Bismarck l-au scufundat marinarii, chiar dac mai nti o pit-o Hood, iar Graf Spee a fugit pn n portul La Plata. Avioanele i-au ajutat ntotdeauna, mai ales n cazul lui Bismarck. Radarul ctre comandant: fr ecou. Am neles, continuai, continuai fr ncetare, nc nu m-am obinuit; tot mi se pare curios cnd cineva se adreseaz comandantului i rspunde Frank. i nici radar n-aveam pe Wellington ; atunci totul trebuia urmrit cu ochii. n definitiv ochii snt cei mai siguri; pe ei ne putem baza cel mai mult. Putiul, n turela din spate, se poate baza pe ochii si iar eu aici, 128

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

la mitraliera lateral, numai pe un singur ochi. Stau puin ntors spre peretele avionului i ncerc s nu-mi scape nimic. Probabil c i Putiul pzete partea mea; trebuie s ne completm unul pe cellalt. n turela din spate snt browninguri, ns patru. Comanda e electric, cu o prghie de comand la mijloc i cu butoane-trgaci pe ea. Cele din fuselaj snt de jumtate de ol, pe fiecare parte cte una, iar sus, pe spinarea aparatului, n turel, dou cuplate, tot de jumtate ol. Navigatorul mai are o mitralier, n fa, i toate mpreun nseamn ceva. Sntem zece pe bord; Liberatorul ne poate duce pe toi. n fuselaj snt deschise ambele ferestre laterale, ca ntr-un autocar de excursii, i din fiecare iese o mitralier. Stau n spatele uneia, am ochelari verzi, gulerul ridicat, fularul mi acoper faa; nimeni n-ar bga nimic de seam. i art mai bine; mi-au aplicat o semimasc cu pleoape pentru ochi, am i buza superioar. Pe maxilarul stng am o bucat de piele nou, luat de pe umr. Trebuia s f ie mai mult, s-mi acopere i o parte a obrazului, dar nu s-a prins. Poate c data viitoare vor reui mai bine, mi-au spus. Au avut cu mine multa btaie de cap, dar ntr-o perioad de timp aa de lung se poate face cte ceva. Acum trebuie s mai atept, s vedem ce va mai fi. i eu a vrea s tiu, bineneles. Cu nasul e mai ru. E neplcut, mai ales cnd stau de vorb cu cineva. De fapt eu nici nu vorbesc cu mult lume, iar cei cu care vorbesc se obinuiesc ncetul cu ncetul. Marea de sub noi tace i ateapt; probabil ar vrea s ne mbrieze. Suprafaa i se ncreete uor iar la orizont se leagn; Neptun i agit tridentul pentru a-i adormi nimfele. Frank, cutarea crucitorului se contramandeaz, trebuie s trecem iari la submarine. Am neles, Tommy, direcia. E vechea noastr echip; numai unul lipsete. La man e Frank acum pe scaunul din stnga Tommy n cabina navigatorului, n fa, iar George la aparatul de transmisie. Au mai aprut i alii, dar nu-i cunosc mai ndeaproape ; abia au terminat cursurile de pregtire i nu snt dect sergeni: pilotul secund, operatorul radar, mecanicul i doi mitraliorl. Noi, cei mai vechi, sntem toi ofieri, n afar de Puti, care e plutonier. Are o insign rotund n partea de jos a mnecii cu inscripia Honny soit qui mal y pense, vorbe pe care un rege le-ar fi spus cnd, n timpul dansului, partenerei lui i-a czut jartiera. Putiului nu-i pare ru, nu se gndete la nimic ru i vulgar. Putiul a ncetat, ntr-o oarecare msur, s mai vorbeasc urt; gradul nu i-ar mai permite-o. ntoarcem spre nord-vest i la picioarele mele ncepe s se mite ceva. Belinda se strecoar n dreptunghiul luminat de pe podea i se linge fericit n razele slabe ale soarelui de noiembrie. Razele snt ntr-adevr slabe, pe paralela aizeci i patru soarele e jos i la amiaz, dar totui nclzete puin. Belinda e mulumit, clipete i are o figur de nelept. De fapt sntem pe bord unsprezece; zece militari i un prepelicar, o celu. Mi -a trimis-o n dar, la sfritul anului trecut, Frank. Pe atunci era un celu care de -abia fcuse ochi. 129

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Medicul primar a fost de acord, am putut s-o in la sanatoriu i cnd, la anumite intervale, mergeam la operaie, aveau grij de ea pn la ntoarcerea mea. Va fi un excelent cine de vntoare; umbl dup rae ca nebun, nu se teme deloc de ap. Radarul ctre comandant: ecou la o sut nouzeci. Belinda se las puin, ca s nu alunece. Acum se poart sigur n avion, tie s se apere de micrile brute. Desigur, Frank nu poate atepta s ne pregtim; la vntoare de submarine trebuie s acionezi repede. Dreptunghiul de lumin din fuselaj dispare. Liberatorul se nclin. Am neles, o sut nouzeci. Dai distana! Radarul ctre comandant: ateptai! Frank ateapt, i noi cu el. Acum e vorba de viaa cuiva, ori de a celor de jos, ori de a noastr. Ne vom da seama cine e n situaia cea mai proast dup viteza cu care se mic inta pe ecran. Radarul ctre comandant: un vas la douzeci de mile. Putem s ne odihnim puin, Belinda i cu mine. Nu snt avioane de vntoare. Sptmna trecut tot aa a nceput i pn la urm ne-a prut bine c am ajuns acas. Ne atacaser patru Junkersuri; nu eram tocmai n apele noastre. A durat cam zece minute, am tras toate cartuele. Mai nti ne-au fugrit nemii pe noi, am fugit, apoi a nceput Frank s -i fugreasc pe ei. A procedat bine altfel nu se putea. Liberatorul are greutate mare; aveai la ce s priveti. Acum atrna pe-o arip, acum se lsa n prpastie, acum se nla brusc de cdeam n genunchi. Noi, n fuselaj, stm n picioare cnd tragem inem mitraliera cu amndou minile; ne vibreaz tot corpul. Un Junkers a czut n ap i un nou monument s -a ridicat pe suprafaa mrii. Al doilea se tra spre rm, lsnd dre de fum pe cer. Celelalte dou s-au lsat repede pgubae; n-au vrut s ne urmreasc deasupra oceanului, unde-i atrgea Frank. napoi am zburat numai cu trei motoare; la al patrulea elicea era n steag. Putiul a njurat, iari ; avea picioarele ngropate, pn la jumtatea gleznelor, n tuburi goale de cartue. Pe mitraliorul din turela superioar a trebuit s-l scoatem noi. Nu avea nimic, nu spunea nimic, doar zmbea ciudat i la colul gurii i erpuia un firicel de snge uscat. L-am pus jos, n spate, i Belinda s-a culcat pe podea lng el. Nu se temea deloc de el, probabil c voia s -l pzeasc pe ultimul lui drum, cel mai lung. inta la cinsprezece mile. Am neles. Va fi ntr-adevr un submarin? Poate c totui gsim crucitorul. Ce agitaie ar mai fi! Nu ne-am putea apropia prea mult de el, mai nti trebuie s transmitem poziia i de abia dup aceea putem s disprem n valuri; nu mai nainte. Poziia, asta e important; restul e treaba marinarilor. Nemii se intereseaz foarte mult de aceast zon a mri; pe aici trec convoaiele spre Murmansk. Vasele de transport snt ncete, vntorii le pndesc. Noi cutm vntorii noi vnm fiare. inta la zece mile, st pe loc. Am neles, lansatorul! Sub noi huruie scurt ceva, ca atunci cnd se ridic oblonul unui magazin. La Liberator lansatorul de bombe nu se deschide, capacul gliseaz. Liberatorul i mrete viteza, Frank a mpins puin mana. Sntem la patru sute, e o altitudine potrivit; avem un cmp vizual bun i 130

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

n acelai timp sntem aproape de suprafa. Dac am da peste un submarin, care tocmai i umple rezervoarele de balast, ce bine ar fi! Submarinul st pe loc, nu se mic; numai apa bolborosete n jurul lui. Asta ar fi int uoar, dar altfel e greu, foarte greu. Mai nti trebuie s-l gseti, i caut acul n carul cu fn, apoi trebuie s te apropii de el, la timp, pn nu se scufund, i pe urm trebuie s-l nimereti. n jumtate de minut dispare sub ap; nu-l mai gseti. inta la opt, st pe loc. Acum piloii ar trebui s vad ceva; chiar i o int mic poate fi vzut de la opt mile. Cum scade ns altitudinea, raza vizual se micoreaz; totul n jur e de culoarea oelului, i cerul i marea. Radarul ne este de mare ajutor ; ce ne-am face fr el? Se vede c biatul din faa ecranului se pricepe; se ine dup int, nu o pierde. E obositor s stai ore ntregi n faa sticlei mate, s urmreti raza luminoas, s atepi s scnteieze, undeva, un punct strlucitor. inta la ase, st pe loc. Frank va ncepe precis cu rachetele, ctig astfel ceva timp. Snt dispuse de-a lungul fuselajului, au mrimea unui proiectil de tun. Calibrul sta face o gaur de toat frumuseea; numai s nimereti. Dup aceea vin la rnd bombele de adncime i... Ialali! A vzut ceva; sta e semnalul convenit. Acum nu mai are voie nimeni s-l deranjeze pe Frank, toi ne apucm de cte ceva i ne inem. Frank poate s coboare chiar i la douzeci de metri i cnd va ncepe s se nale... Bine, bine c am gsit mcar ceva! Ce s-a ntmplat de spune asta aa de dezamgit? Submarin nu e, precis. Nu. Avionul ncepe s se redreseze iar lansatorul huruie din nou, se nchide. George! Sub noi un Viking. Transmite mai departe! Hm, acum tiu despre ce e vorba. George bate n manipulator; trebuie s transmit poziia lor. De unde au oamenii tia atta curaj? ncerc s m aplec puin n afar, doar cu jumtate de cap, ca s nu-mi ia curentul ochelarii. nc puin, da, acum, acum i vd... stau unul peste altul vreo cinci, deasupra lor o bucic de crp n loc de pnze, n mini vsle, se pun din nou n micare. S treci marea ntr-o coaj de nuc, fr motor, fr aparate de bord, fr nimic, doar cu puin ap i cu o bucat de pine n buzunar! Se ndreapt probabil ctre arhipelagul Shetland, acolo e cel mai aproape, poate c de acolo le vor iei i n ntmpinare. Snt norvegieni, fug de acas aa cum am fugit cndva noi, fug de Quisling. Nemii i urmresc pe drum, trag n ei i-i scufund, iar noi i aprm, n ciuda nemilor. La nceput au rmas pe loc, au auzit motoarele i nu tiau de cine e vorba. Putea s fie un Kondor sau un Arado; tia s-ar fi npustit asupra lor ca o pasre de prad. Facem un tur n jurul lor i cltinam din aripi mai mare cinste i consideraie nu le putem arta i ne ndreptm pe direcia n care plutesc ei. Vedem ceva mai departe dect dnii i cercetm marea din faa lor, dac nu-i pndete cineva. Atunci ar hurui iari lansatorul de bombe... Frumuelule, i dm drumul? Bine, Putiule, ncep. l rog pe biatul de alturi e sergent i-mi zice domnule s aib puin grij i de partea mea i ncep ceremonia. Scot o tav de bachelit, o acopr cu un erveel de hrt ie, pe 131

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

erveel aranjez tartinele cu brnz sau cu ce ne-au dat de data asta, torn n cni ceai fierbinte din termos i duc totul n spate. Belinda, care urmrete toate pregtirile astea extrem de agitat, latr semnificativ i alearg cei civa pai alturi de mine; doar n-o s m prseasc. Bat respectuos n ua de metal a turelei. Putiul deschide, se uit la noi, la mine i la Belinda, i ne ntreab ce dorim. Prnzul dumneavoastr, domnule. Bine, pune-l aici. Apoi hohotim amndoi iar Belinda latr. Mncm, stm de vorb i ne simim bine. Putiul duce mna peste umr, eu i dau tartinele, el mestec, spune o prostie i privete n urma avionului. Privete fr ncetare. Din turela din spate nu e permis s iei niciodat, numai dac te schimb cineva. Belinda capt i ea de mncare i, dup aceea, lipie o strachin de ceai cu lapte. Eu n-am nevoie, beau ap; o inem n bidoane. n spate, lng direcie, Belinda are o cutie de tabl cu nisip; e nvat s se duc acolo. Belinda e un cine de aviaie; toi spun asta. S-a obinuit repede. Nu de mult nc, nu era, pe atunci... ...v dau deocamdat drumul de la tratament i v urez mult succes, mai ales n timpul reconvalescenei. La urmtoarele intervenii chirurgicale vom trece de abia peste ase luni. Vei fi din nou chemat aici. Ai prefera un concediu de lung durat sau un loc ntr -un sanatoriu? V-a putea oferi spre alegere diferite locuri, de exemplu Devonshire sau sudul rii Galilor. Nu, domnule, v mulumesc, n Devonshire nu vreau s merg iar n cellalt loc nici att, acolo niciodat. A vrea s m ntorc la flotil. La flotil? Dar flotila dumneavoastr e operativ, ce ai face acolo? Sau v-ai gndit la vreo funcie acolo? Am, domnule, funcia de mitralior de bord. Cum aa, nu v neleg. La dumneavoastr mitraliorii de bord acioneaz pe sol? Nu, domnule, a vrea s zbor iari. S v ias din cap una ca asta! S v ias din cap! Ce idee! Cum de v-ai putut gndi la aa ceva? Comisia noastr n-ar putea face o asemenea recomandare. Ba nu, domnule! Ar putea. Dar asta este imposibil, starea sntii dumneavoastr e n momentul de fa necorespunztoare i nici nu se poate ameliora ; doar nu vrei... Ce aviator era colonelul Bader, domnule! Bine, bine, asta-i o excepie, o excepie unic. Iertai-m c subliniez faptul acesta, dar probabil ai uitat de vederea dumneavoastr. N-am uitat, domnule. Post a fcut nconjurul lumii cu un singur ochi. Un moment e linite; probabil am nimerit bine. S-au sftuit, s-au sftuit i doctorul ef a nceput din nou. Recunoatem, locotenente, unele dintre argumentele dumneavoastr. innd cont de starea fizic n care v gsii, n-am fi fost niciodat de acord cu propunerea aceasta, orict ai fi ncercat s ne convingei. Considerm ns c ederea ntr-un mediu ambiant cunoscut ar putea avea un efect curativ din punct de vedere psihic i de aceea ne-am hotrt s v trimitem napoi la flotil. Gndii-v ns c n rzboi s-au schimbat multe n cinsprezece luni,- poate c nici nu v vor primi aa cum v ateptai. Muli oameni nu v cunosc absolut 132

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

deloc. ntr-un asemenea caz, tii, desigur, ce avei de fcut, nu-i aa? La noi avei n permanen ua deschis. V mulumesc, domnule. Cnd pot s plec, v rog? Unde se afl acum flotila dumneavoastr? Comandamentul aprrii coastelor, domnule. Scoia de nord n momentul de fa. Bine, asta s-ar putea. Sptmna viitoare trimitem un caz la Prestwtek; un american din flotila Eagle; vei merge cu el. Ambulana va fi desigur mai potrivit pentru dumneavoastr; cu trenul ar fi foarte obositor i pe urm... Mda, ambulana ar fi mai bun. Da, domnule, v neleg. Ambulana v fi mai potrivit pentru mine, n ambulan nu cltoresc copii. N-o luai mereu aa de strict. nelegei doar c prima impresie pn v cunoate cineva mai bine, pn se obinuiete puin cu dumneavoastr, prima impresie nu e... cum s zic... nu e ntotdeauna cea mai favorabil, m nelegei, nu? V neleg, domnule ,v neleg pe deplin. Locotenentul Joubert se obinuise cu mine, sora Henderson de asemenea, dar au plecat amndoi. Ei, mai bine s lsm asta, s-a ntmplat, s-a ntmplat; e desigur foarte trist, nu mai putem repara nimic. M mir numai cum de a putut Henderson... Sora Henderson se obinuise cu mine, domnule, m nelegei acum dumneavoastr pe mine? V neleg, tinere, v neleg, doar nu snt main. Oamenii snt ns obinuii cu normalul; inei minte asta, normal n retribuie, n distracie, n nfiare, nu cu anormalul. Orice anormalitate trebuie s se reflecte ntr-un fel; asta-i de la sine neles. A fost o greeal nefericit c atunci ai ales tocmai Londra, c totul a fost pe nepregtite, c nimeni n -a putut fi avertizat dinainte cum s se poarte cu dumneavoastr; n-am putut s numim pe nimeni n acest scop. Altfel nu s-ar fi terminat aa de ru; s inei minte asta. Era nevoie numai de o pregtire, de nimic altceva. mi pare bine, domnule, c s-a terminat aa, cu excepia celor dou viei pierdute, bineneles. n ceea ce m privete pe mine snt foarte bucuros. Orice fel de pregtire ar fi fost doar o nscenare. Acum mcar tiu cu certitudine n ce situaie m aflu. Cred c nu e chiar aa de rea; s-au mbuntit o serie ntreag de lucruri. ncetul cu ncetul ncepei s artai iari a om, locotenente, scuzai -m c vorbesc att de deschis. Lsai-ne timp! Da? Credei-m c nu v vom uita, nici noi, cei de aici, nici naiunea noastr, doar luptai pentru noi. V mulumesc, domnule, pentru grija dumneavoastr. Ai fcut foarte mult pentru mine, i ceilali de asemenea. Ct privete cealalt problem, eu am luptat pentru naiunea mea. Bine, bine, puin mndrie nu stric, dar nu uitai c dumanul vostru e i al nostru. Orice victorie, obinut de oricine, duce la nfrngerea lui, nu-i aa? Principalul e c sntei de partea care are dreptate, restul nu e esenial. tiu, domnule, avei dreptate. Poate c ntr-adevr nu ne vei uita. Noi cel puin nu vom uita niciodat; pentru mine Wellingtonul va nsemna tinereea mea, pentru ceilali 133

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Spitfire. La revedere, domnule, i v mulumesc, v mulumesc tuturor. O patrie nu ne-ai putut da, dar ceva asemntor a fost totui. La revedere! Am mers prin partea de sus ctre Nottingham pe undeva n dreapta se gsete Peterborough i ne-am grbit mereu spre nord. i Newcastle mi-a amintit de ceva, de zidul picilor i de Frank; pe Tyne tatl su are un antier naval. Taic-su l suport, zicea Putiul, l suport cu toat filozofia lui. Ba l mai i arat rudelor. La Prestwick americanul a cobort; va atepta avionul pentru Labrador. Au procedat bine. De partea asta a oceanului oricum nu mai era bun de nimic i poate c dincolo i vor ajuta ntr-un fel. Va trebui s ntreb pe cineva, cum se poate de fapt s -l ajui pe unul fr mini. Belinda a scheunat puin n timpul cltoriei? era primul ei drum cu maina; dar s-a obinuit repede. oferul, un om mai n vrst, mi -a explicat imediat cic sexul frumos se obinuiete cu volanul mai repede dect cu fcleul. La flotil am ajuns a doua zi seara; la birouri nimeni. Am rmas n main i l -am trimis pe ofer s-l caute pe plutonierul Rogers. Putiul fusese la mine la sanatoriu de dou ori; el mi-o adusese pe Belinda de la Frank. Cunoteam dinainte, din cele spuse de el, aerodromul pe de rost. oferul a gsit dormitoarele dup descrierea mea, dar Putiul nu era acolo ; se pregteau pentru un antrenament de noapte. Mi-am lsat lucrurile n camera lui, i-am luat bicicleta i m-am ndreptat spre locul de start. Belinda alerga dup mine. Locul de start l -am gsit uor, echipajul era deja n avion, se pregtea s porneasc motoarele. M-am apropiat, ct am putut, de turela din spate. Mi-am ndreptat gulerul, mi-am scos ochelarii verzi i am nceput s fac semne cu boneta. M-a recunoscut imediat? are nite ochi de vultur. ntr-o clip a fost la fereastra lateral din fuselaj, s-a aplecat n afar i eu i-am dat-o pe Belinda. Mie mi-a ajutat scria mecanicilor pentru controlul motoarelor, m-am urcat pe ea i apoi am mpins-o ca s nu se agate de direcie. Cum au pornit motoarele, Belinda a nceput s scheaune i a fcut o balt, dar apoi s-a obinuit. Am stat n aer cam o or; dup aterizare Putiul a ateptat ntregul echipaj la geamul deschis din fuselaj. Primul a cobort George ; n-avusese mult de lucru n seara aceea. Au nceput s discute Putiul sus la geam iar George jos pe sol; unul cu capul plecat, cellalt uitndu-se n sus. Ce te grbeti, nu-i atepi pe ceilali? Vreau s m plimb puin, Putiule. tii c mi place s fiu singur. i pe urm mi s-a ntmplat un lucru ciudat, nici nu-i spun ce. Ce s-a ntmplat? Nu putea s se ntmple nimic. Ba da, tiu sigur. Cnd am venit la aterizare i Frank a redus motoarele, am auzit dintr-o dat cum ltra n deprtare un cine. Snt credincios, Putiule, tii asta, ns nu snt superstiios. Oar sta n-a fost un semn bun, n-a fost deloc. i ce-i mai ru e c i Tommy a auzit ltratul; era la mine n cabin... Am fost atunci pentru ei o mare surpriz, eu i Belinda. De atunci, ori de cte ori venim la aterizare, Belinda latr. Probabil se bucur c va ajunge pe pmnt. Altfel e ns un cine de aviaie, un cine de aviaie clasa-nti, iar de ap nu se teme absolut deloc.

134

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

23
Motoarele cnt. Huruie ncetior. mprejur e ntuneric, sub noi cenuiu, deasupra noastr albstrui. Noaptea polar e lung. Punctele acelea albicioase de jos snt probabil sloiuri. Sus, pe cer strlucete i tremur, ca o perdea colorat, aurora boreal. Radarul ctre navigator: sntem la nivelul Tromsdului. Navigatorul a neles. La paralela aptezeci ntoarcem. Zborul de astzi e deosebit de lung; e planificat pentru aisprezece ore. Avem nc dou rezervoare suplimentare n lansatorul de bombe; la decolare aveam dou mii cinci sute de galoane. Comandantul ctre navigator: menin o sut treizeci de mile. Navigatorul a neles. O sut treizeci de mile. O sut treizeci de mile pe or e viteza optim pentru raza de aciune maxim. Liberatorul va da, desigur, tot ce poate, eicha l va obliga la aceasta. Da, astzi e cu noi maiorul eicha, lociitorul comandantului flotilei. A avansat repede, norocul a inut cu el. De la Talbenny l-au chemat la cursuri de pregtire n Bahamas i, cnd flotila a primit Liberatoare, a fost numit imediat instructor. Ar fi terminat cu gradul de cpitan, mai sus probabil n-ar fi ajuns, dar toat ierarhia s-a schimbat, pentru c pe Batchelor l-a nghiit Biscaia. I-au gsit ntr-adevr testamentul n sertarul biroului i n locul lui l -au pus pe Sheen. Apoi a czut comandantul escadrilei i ierarhia s-a schimbat iari. Comandant a fost numit eicha. Acum nu mai are echipajul su, zboar, n funcie de necesiti, cu alii; i conduce i-i nva. Deci astzi e cu noi i asta e o greeal. O mare greeal. Ori snt aici eu, ori el, niciodat amndoi n acelai timp, niciodat. S-a mbolnvit pilotul secund, eicha a venit n ultimul moment. Eu ns n-am tiut cine piloteaz; n nici un caz nu m-a fi urcat n acelai avion. Nu trebuia s zbor azi; mi snt permise numai trei zboruri pe lun . M-am strecurat n avion pe cnd nclzeau motoarele. Am calea mea de acces, fereastra lateral din fuselaj, i o folosesc adesea. Doar n-o s stau pe pmnt cnd ceilali snt n aer. De altfel ce s fac pe sol? Cu ce s m ocup? Nu-mi iau nici paraut, ci numai vesta pneumatic; dar i asta numai uneori. Ceilali spun c mi caut moartea, dar nu-i adevrat. Vreau doar s-mi triesc zilele ce mi-au mai rmas, nu s supravieuiesc. Vreau s le triesc din plin. Ce mi-a mai rmas de fcut? Sus m simt bine, acolo nu se ntoarce nimeni dup mine; nu traverseaz nimeni pe trotuarul cellalt cnd m ntlnete ; nu m trimite nimeni s m ascund : atenie, repede, trec copiii! Zbor deci i cnd nu snt obligat. Zbor pentru c aa mi place. Oficial nu am voie ; doctorul e mpotriv. Sheen chiar a dat, din cauza mea, un ordin. Comandantul avionului trebuie s cerceteze, nainte de decolare, tot avionul i s controleze numrul membrilor echipajului. Tocmai de aceea am fereastra lateral din fuselaj la care st Putiul sau alt mitralior i mi-o iau pe Belinda i m ajut s m sui. Tot aa mi-a ajutat i astzi, dar nu trebuia s-o fac. Dac-a fi bnuit mcar cine st 135

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

astzi la mana ntia! Putiul ar fi putut s-mi spun; tie foarte bine ce e ntre noi doi, ntre mine i eicha. Oare a uitat? Eu nu voi uita niciodat. Am pentru asta motivele mele. Poate c nici nu snt n stare s uit, doar ncerc uneori s neleg, s -l neleg pe cellalt, dar s uit nu. Motoarele cnt. Belindei i-a fost frig azi. I-am dat toat poria mea de ceai cald i de tartine cu friptur; eu n-am nevoie s mnnc. Antrenamentul de la spital mi-a ajutat; eram n stare s nu mnnc nimic zile n ir; trebuiau s-mi injecteze glucoza. Astzi am i eu ceva bun, ceva ce Belinda nu vrea i pot s beau eu singur; o cutie cu suc de portocale. i mai am o pung cu glucoza, o port mereu la mine. Punga e de celofan, glucoza nu se umezete, pot s iau cnd am chef. Noaptea trece ncet. Stelele clipesc trengrete i arunc scntei. Ori poate sar scntei de sub copitele cailor albatri, de sub copitele lor de aur? Cercul polar, direcia aceeai. Am neles, menin la dou sute zece. Dou sute zece acum, dou sute zece peste un moment, apoi iari alte cifre. Liberatorul i ntoarce botul, l conduce eicha. Acum zburm n carouri, mereu pe lng coasta norvegian; de-abia n dreptul Alesundului trebuie s ntoarcem spre cas. Pentru navigator e un zbor dificil, dar Tommy se descurc foarte bine. A fost aproape un an n Canada, la coala superioar pentru navigatori; acum e ofier navigator pe ntreaga flotil. n general, noi alctuim un echipaj bun. George e i el ofier transmisionist; a absolvit cursurile de la Cranwell. Fiecare a fost pe undeva, fiecare este cineva, fiecare va nsemna cndva ceva. Numai eu am fost n spital, astzi nu snt nimic i cndva o s fiu i mai puin. E drept aa? Poate c da. Dreptatea e ceva elastic, se ntinde dup nevoi, se ntinde singur ori o ntind alii... Belinda doarme; e acoperit cu cptueala combinezonului meu de var. Precis nu-i este frig; se ntinde. Oare ce viseaz? E ora nou dimineaa. Treptat ncepe s se lumineze. Azi nu vorbete nimeni aproape deloc; nici mcar Frank. Poate c i din cauza lud eicha ori, poarte, din alte motive. Dup ce vom ateriza, ne vom schimba repede i vom alerga la popot. Astzi ne va ser vi Sheen; sub crengile de vsc se va dansa i... De ce s-mi mai aduc aminte? Am pierdut, am pierdut pe toat linia ; a plecat de la mine. Trebuie s fiu recunosctor i pentru clipa aceea scurt; mi-a dat tot ce putea s-mi dea. C nu e credincioas, poate c asta nici nu e vina ei. A influenat-o mult mediul nconjurtor, i nfiarea mea. Dar trebuia s plece singur, nu trebuia s mi-o ia el. N-am s-i uit asta niciodat. i felul cum art azi e tot din cauza lui. i viaa asta de nimic e tot din cauza lui, toate snt din cauza lui. S le ajut altora s urce n a, asta e soarta mea. Nu snt un bun cavaler al cerului, nu... Sntem n dreptul Alesundului, ntoarcem la dou sute treizeci. Am neles, direcia doi trei zero. Prnzul e la ora unu; poate l prindem. Al patrulea Crciun n Anglia, al cincilea n strintate. Oare cei de acas pun i pentru mine pe mas o farfurie goal ? i mai triesc oare? Crciunul de acum doi ani a fost cel mai frumos; l -am petrecut cu ea. Anul trecut am fost la mormintele n care dorm Mary i Louis, cu domnul Burns; a venit dup mine la sanatoriu. Iar anul acesta snt deasupra apei, deasupra apei reci. Am decolat n seara de ajun, tocmai atunci cnd oamenii se strng n jurul pomilor. Nu se putea face nimic; e rzboi. 136

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Submarinele navigheaz i ele fr ntrerupere, eicha ar vrea s scufunde vreun submarin; tiu asta, e ambiios. Care militar n-ar fi? Toi trebuie s fie, fiecare e cel mai viteaz, cel mai bun. Putiul nu e ambiios, dar Putiul nu e militar. De fapt nici Frank i nici George. Sheen e, i nc mult. Ambiia asta crete cu funcia; probabil c aa e. eicha are Crucea de merit a aviaiei pentru zborul de la Hanovra i, dac ar scufunda un submarin, ar mai primi una. Orice militar vrea decoraii, una, apoi pe a doua, pe a treia, niciodat n-are destule. Sheen ar vrea acum Ordinul pentru merite. i toi ar vrea Crucea reginei Victoria; asta -i sigur. Dar ea se acord greu, mai ales post-mortem; mai bine s n-o acorde nimnui din echipajul nostru. E totui mai bine s trieti cu ceva ciudat n loc de fa, dect s te lai purtat ca un erou, ca un erou mort. i cum e oare de fapt la nemi? Ce fel de decoraii au? i pentru ce lupt ei, tot pentru ara lor? Unde e ara lor? Unde are graniele? Anul trecut pn la Stalingrad, n var numai pn la Kursk i acum i mai aproape. i, odat, ara lor va fi iari mic, aa cum trebuie s fie. Cine-i mn acum? Poate tot Frederic cel Mare? Ce-i adun pe cpitanii de submarine n haite de lupi? Ce-i face s scufunde vase? Panglica de cavaler a Crucii de fier cu crengue de stejar? Snt oameni curajoi; la ce s -au pretat ins? Cpitane Prien, nvingtorule de la Scapa Flow, cu ce te-ai ales? Unde e astzi Royal Oak i unde e U 47? Pe acelai fund al aceluiai ocean, acoperite de acelai nisip, cu aceiai peti mprejur. Cpitane Prien, le plac petilor ochii de om? Vedeai bine cu ei prin periscop i totui ai fost att de miop. De ce ai luptat att, credina te-a mpins? i George, sta care e la bord cu mine, e foarte credincios, Prien, dar cu smerenie, nu vrea s se joace de -a cruciaii. Dac-al putea s vorbeti astzi i s le explici oamenilor, desigur... Iari a srit dintr-o dat n sus, domnule, ca i sptmna trecut. Ia uitai-v la ea, cum adulmec i nu se simte n apele ei. Belinda, ia s te vd. Tu nu eti n apele tale? i ce te-a trezit, ce? Nici n-am observat c, pn acuma, a dormit mereu. Dormea. A srit ca mucat de arpe. Biatul de la mitraliera cealalt o mngie, ncearc s o liniteasc. Belinda nimic, e n picioare i adulmec. Tot aa sttea, domnule, i nainte de a ne ataca avioanele de vntoare; exact la fel. Pot s v mprumut binoclul, nu vrei, s cercetai puin partea dumneavoastr? Ce s-i rspund? E i mai tnr dect mine; nu prea are experien. Deasupra Germaniei n-a fost niciodat, a fcut un curs de transmisioniti i acum ateapt s se elibereze un loc de telegrafist i, ntre timp, zboar ca mitralior. i fac bucuros pe plac; trebuie s-l linitesc puin. Belinda s-a speriat desigur prin somn; probabil fugrea un motan sau sfia o gin. Din cauza ginilor am avut neplceri cu ea; am fost mpreun la tribunal, i-au dat ns drumul fr amend; a fost de ajuns s zicem c face parte din echipaj. Poate c a ajutat i scrisoarea despre mine! Deere a trimis-o tribunalului. Nu vreau s fiu comptimit de nimeni, nu-mi place cnd snt privit ca un infirm. A fi pltit o lir pentru Belinda, oricnd. Oricum, puini se descurc n justiia englez, am auzit c uneori te ateapt spnzurtoarea, dac ai omort o lebd. Nu vd nimic; n partea mea e curat. Oare ce poziie avem? Prima dat aveam casca conectat, domnule. Sntem cam la o sut de mile vest Bergen. Vom ntoarce ctre cas. 137

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Sntem aa de aproape unul de altul, nct putem vorbi fr telefon. Pentru el e mai ru dect pentru mine; trebuie s m priveasc n fa i s -mi vad gura, dar s-a obinuit deja. E biat bun, de undeva din Yorkshire. Acas au o ferm i... Radarul ctre comandant: contact trei sute zece grade, la cinci mile. M prvlesc pe umrul stng. Belinda se las pe podea. Liberatorul st pe-o arip. Maiorul eicha tie s zboare. Turaia doi apte! De aici poate s ias ceva; merg cu motoarele n plin. Cine -i manipuleaz prghiile? Frank ori mecanicul? Dac mai mpinge puin, ntr-un minut sntem deasupra intei. Situaia e promitoare. Chiar ecoul acela brusc de pe ecran poate uneori s nsemne ceva. De -ar fi un submarin! Probabil chiar acum a nceput s ias la suprafa... Lansatorul! Hrrr, se ridic oblonul magazinului. Ce se va vinde astzi, cine va cumpra ? Ei ori noi? n ntreg avionul sun un claxon. Tipul cel mai greu, pentru ocean! Ei, asta-i ru, nu trebuie s se termine n modul cel mal fericit. Tommy o face pe reporterul n fa, cndva tot aa vorbea Putiul. Dar atunci n faa noastr era alt int, Nrnbergul. Acum urmrim un submarin, cel mai mare pe care l au nemii, cu un deplasament de peste apte sute de tone. Astea hoinresc pe mare luni ntregi, se ntorc cnd li se descarc bateriile. Cpitanii lor nu prea se scufund, cel puin n faa unui singur avion nu, au pe bord tunuri cu tragere rapi... Trag n noi! Tommy nici nu mai trebuia s spun asta, toi i dau seama. Cel puin cei care au fcut serviciul pe bombardiere. n fa s-au auzit cteva lovituri seci; metalul lovete n metal. A ipat cineva, domnule, ai auzit? Biatul se apleac spre mine, arat n fa. Ce i s-a prut? La urma urmei se poate, dar acum avem altceva de fcut. Cum vom trece pe deasupra lui, ne vom apleca i ne vom ncerca norocul, ori eu ori biatul din Yorkshire. Unul dintre noi l va avea chiar dedesubt, imediat ce eicha va ncepe atacul. Putiul, n spate, va fi cel mai ctigat; va vedea totul. Pe bord vor fi cam trei-patru; vor trage ca nebunii. Ori noi, ori ei; alt posibilitate nu exist. Numai de s-ar fi legat bine biatul sta, s nu cad afar! i Belinda? Belinda e la picioarele mele, vor cdea pe ea cartuele fierbini. Deocamdat i dau pace, se teme, apoi am s -o nltur cu piciorul; sper s mai am timp. Poate c nici nu voi trage. n fa iar pocnete ceva , cei de jos nu ochesc ru. Am si fost nimerii de cteva ori i noi nc nici n -am nceput, eicha vrea-s fie sigur va cobor, poate, chiar pn la suprafaa apei. E bun pilot; trebuie s recunosc, iar comandant e excelent. Dur, dar excelent. Doar c noi doi nu trebuia s zburm astzi mpreun, cu nici un pre. N-am s uit niciodat ce mi-a fcut. Nicicnd n-am s-i mai port noroc, nu in la el, i dnsul tie i m evit. Lui n-am s-i mai aduc noroc, iar pe al meu l-am pierdut. Atunci, la Littleheaven i-am dat un trifoi cu patru foi, adus tocmai din Irlanda. Nu l-a vrut, cic eu am mai mare nevoie de el, s-l iau mcar pentru ultimul zbor. Am rs de ea... 138

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Belinda s-a ghemuit i mai mult. Nici nu stiu dac a scheunat; prin fata ferestrei au uierat flcri i fum iar Liberatorul a sltat n sus. Rachetele ! L-am nimerit! Iari bate ceva n fuselaj; nu-i vnd ieftin pielea. n fa latr mitraliera noastr. Tommy trage n ei din botul avionului. Acum i se altur i turela superioar; cei de pe submarin se vor lsa, probabil , n curnd pgubai. Ar trebui s mai rezistm puin, trebuie s ajungem deasupra lor, s aruncm bombele. Snt reglate pentru adncime; submarinul n-ar mai scpa. Motorul doi a tuit i nu mai funcioneaz. Doiul e pe partea mea, pot s -l vd. Elicea se d peste cap, din motor nete o flacr. Belinda se nghesuie n piciorul meu. Sntem la civa metri de suprafaa apei. Aici nu trebuie s ne temem de incendiu; e ap destul pentru motor i pentru noi toi. Liberatorul se nal bucuros; am aruncat totul dintr-o dat. i apoi... da, acum l vd, e al meu! Aps pe trgaci aproape fr s ochesc. Secer. Mi se altur Putiul cu cele patru mitraliere ale sale. Nu pot s m aplec ndeajuns; snt legat i, n plus, flacra de la motor ajunge pn aproape de fereastra mea. Puntea submarinului se golete, unii sar n ap, submarinul se scufund pe jumtate, apa fierbe n jurul lui. Vrea s fug! Cinci plcinte albe s-au umflat pe faa mrii; toate pe lng vas. Se nclin puin pe o parte, se ndreapt iari i dispare ncet n adnc. Dispare. Nu se las cu botul nainte, ca atunci cnd se scufund, se duce tot dintr-o dat, n poziie orizontal,, ca un butean plin de ap. Mitraliorul lateral ctre comandant; petrol pe suprafaa mrii! Biatul de lng mine nu inventeaz nimic ; vd i eu bica de aer. i mai plutesc acolo i nite obiecte probabil c au apucat s deschid turela. Prea mare ans n-au, nu. Ne vom ntoarce, trebuie s fotografiem. Cum ne-ar crede altfel; au nevoie de poz. N-a fost deloc o vntoare slab; am pus mna pe un submarin oceanic! A scpat cineva? i care e situaia noastr? n fa au fost, probabil, multe lovituri n plin. De ce n-au stins motorul, c doar n cabina piloilor mai erau doi n afar de eicha : Frank i mecanicul. Flcrile trosnesc. n imediata lor apropiere snt rezervoarele de benzin. Ce fac acolo ? De ce nu vorbete nimeni? Am ntors. Revenim la pata uleioas de pe suprafaa apei... Clipirea beculeului am observat-o amndoi deodat; biatul din Yorkshire i cu mine. Belinda vede i ea. Privete uluit, dar nu nelege despre ce-i vorba. De dou lucruri m-am temut: s nu vd luna plin pe cer i lumina roie, clipind. De lun nu m mai tem, de-acum mi-e totuna, iar lumina roie nu nseamn nimic pentru mine. Lumina clipete, soneria de alarm ip cu intervale. Eu n-am s plec de aici. Nu mai am nici de ce tri i nici pentru cine. Ce repede s-a petrecut totul? La popot, acum se atern feele de mas; poate c azi vor servi carne de curcan. Numai aptezeci de secunde a durat totul i am trecut de la via la moarte. N-am s ies. Am s-l previn doar pe Puti; sper c a observat i el semnalul. Probabil c situaia noastr este foarte grav; mai ales pentru cei din fa. Am luat foc. Tele fonul nu funcioneaz. Nimeni nu poate s ne spun nimic. Ce s facem? Probabil, fiecare ce-i st n putin. Poate c nc n-a aflat. Ori i s-a ntmplat ceva? De ce au iese? M lovesc de perei, alerg n spate, spre turel. Lumina roie clipete, soneria ip ; prin dreptul geamului meu trece un fum negru. E prea trziu ca s se mai poat stinge. n definitiv, 139

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

snt acolo trei. Desigur ncearc s fac tot ce e posibil; nu le-a fi de nici un folos. n fa e Tommy i imediat, n spatele piloilor alii trei: George, operatorul radar i mitraliorul de sus. Operatorul radar e priceput. A gsit imediat submarinul; probabil tocmai ieea la suprafa. Ar fi fost mai bine pentru noi, dac nu l-ar fi observat, de data asta. Alerg la Puti, ctre turela din spate. Ceva mi se ncurc printre picioare. Belinda ! Nu poate s m prseasc. Srcuo, acum nu se va servi nimic. Acum e vorba de altceva. Probabil c cineva va cpta de but, va bea mult. i ce s fac cu ea? Doar n-am s-o in lng mine? S-i spun biatului din Yorkshire? Ce-am s fac, dac nu va voi s-o ia? A venit dup mine, dup stpn, eu am bgat-o n nenorocirea asta. S-o mpuc? Vom ateriza pe ap sau ce se va ntmpl? De ce nu vine nimeni din fa? Ar trebui s ne ajute ; trebuie s intre i ei n fuselaj. Unde snt cu toii? Biatul din Yorkshire e tot singur n fuselaj; i-a aruncat mitraliera i acum o scoate pe a mea. Totul trebuie aruncat. Tot ce arc greutate; i cutiile cu cartue, i staia de radio de rezerv, i husele motoarelor, totul. Orice kilogram aruncat poate s menin Liberatorul pe suprafaa apei cu o secund ma i mult. De ce nu vine nimeni ncoace? Nici operatorul radar, nici mitraliorul de sus. Unde snt cu toii? Uia turelei am spart-o cu securea; cu o toporica de pompieri care era pregtit n partea din spate a fuselajului. Putiul mi-a czut pe spate n brae, aa cum i-am czut eu altdat lui Tommy. Asta a fost de mult; nici nu mai poate fi adevrat. Doar faa mi-a rmas pocit de atunci, altceva nimic. Putiul are fruntea plin de sudoare i geme. n timp ce l tri afar, ip: Ori picioarele ori ira spinrii. De l-a putea scoate mcar peste grinda direciei. Dup aceea merge mai uor; l pot ridica. Am destul putere, Putiul nu cntrete aproape nimic. l aez sub fereastr, alturi de sacul cu barca pneumatic. Doi saci, numerele cinci i apte, radio cu antena, totdeauna sub ferestrele laterale ! E clar? Da, instruciunile vorbesc sec, e clar. Trecem de pata uleioas care se ntinde pe suprafaa mrii. n jur valurile se joac cu tot felul de obiecte. Sntem foarte jos. Vrea s aterizeze? Clipirea a ncetat, tot n-avea nici un rost, flacra ajunge pn la direcie. Timp de pierdut nu avem. Dac explodeaz rezervorul, aparatul se desface n aer. De ce nu vine nimeni ncoace? Oare cum va ateriza eicha? Va reui? Ar trebui s aleag spaiul dintre dou valuri ; altfel ocul va fi prea puternic. Posibilitate prea mare de alegere nu are. Va trebui s ia ceea ce i se va oferi. Dac redreseaz prea repede avionul, se frnge fuselajul. Poate c George a mai apucat s transmit coordonatele... Izbitura a fost brusc; mai tare dect la aterizarea forat pe sol. Cu toate c ne ateptam la asta, abia ne-am inut pe picioare. Noi, mitraliorii, tim s ne inem ; asta e hotrtor pentru noi. L-am prins i pe Puti; n-a czut. 140

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

La ferestre se arat o perdea de ap, umflat, i n fa uier ceva. Focul s -a stins, uierul de asemenea. Dintr-o dat s-a fcut linite... Doar plescitul apei se tnai aude. Marea ne-a mbriat; are pieptul moale.

24
Ap! Biatul din Yorkshire optete. optete rguit; l neleg greu. Vrea s bea; Ceilali vor de asemenea. Ce s fac cu ei? Cum le-a putea ajuta? i eu a vrea s beau. Tare a mai vrea s beau. Dac a avea mcar un pumn de ap. n spatele aerodromului nostru era o fntn, mic, cu ap cristalin, amenajat dintr-un trunchi vechi de stejar... Dai-mi s beau! Ce s-i dau s bei, biete? Nu am nimic, absolut nimic, nici mcar o pictur. Vasul de tabl cu ap a czut n mare, a strlucit de cteva ori, cufundndu -se, ca o nad artificial de pescuit. Bidonul cel mare nici nu l-am mai scos din avion; era gurit. tii c putem s avem ap destul, c puteai s bei i tu? tii? Ne-ai gurit bidonul, nelegi? Neamul d din cap, nelege. Sntem o societate ciudat, sntem ase. Biatul din Yorkshire, Putiul, eu i doi nemi, i, n plus, eicha. Stm n cerc, cu picioarele ndoite, rezemai cu spatele de peretele brcii. De fapt nici nu e barc, ci doar o saltea pneumatic cu fundul plat i marginile ridicate. Ia mai ncearc i tu! Snt obosit, nu mai pot. i vr n mn, marinarului de pe submarin, cutia galben de tabl i scot tija de srm. Oricum, tot nu ne aude nimeni. Antena suspendat ne-a czut n ap. Zmeul care o susinea s-a desprins. Totul ne cade n ap. Totul. Probabil c i pe noi ne ateapt aceeai soart. S le spun c totul e n zadar? Marinarul nvrte, cu greutate, manivela dinamului. Pe capacul emitorului, lampa cu licrire de-abia clipete. Aps rbdtor butonul negru de cauciuc; l aps ncet i ndelung. n acest buton e toat ndejdea noastr salvarea noastr. Dar ce folos de toate eforturile, dac nu avem anten. Butonule, vorbete oamenilor din lumea ntreag, strig-le nenorocirea noastr! Ci hertzi? Cinci sute de kilocicli, marinarule. Noi socotim n kilocicli. De ce tocmai atia? Lungimea de und a semnalelor n caz de pericol, de pe v asele de transport. nelegi? De pe vasele pe care le scufundai. Tace i, cu capul plecat, nvrte manivela. E obosit. Nu pot s-l ajut, acum. Pn adineauri am nvrtit eu. Mai snt doar n stare s aps pe buton; poate c mi voi reveni. sos cq 1 127 3 qth 100 mls w bergen sos... 141

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Cum transmit o linie lung de apel, lampa cu licrire ncepe s pleasc i emitorul lucreaz prost. nvrtim la manivel de ieri; o jumtate de zi. nvrtim numai doi: marinarul i cu mine. Vreau s beau, dai-mi ap! Biatul din Yorkshire vrea s bea, tiu. Ceilali ar vrea i ei, dar acum nu zic nimic, deocamdat nu zic nimic, eicha nc nu i-a revenit; doarme eapn. Din cnd n cnd i pipi pulsul, i deschid ploapele. Are ochi frumoi, cu gene i sprncene. Dac le -a avea i eu! I-au plcut ochii lui? I-au plcut? Putiul ade fr s se mite. Doar, din cnd n cnd, se vait. Atunci Belinda ridic capul, se uit la el i iari se ascunde. Ea se simte cel mai bine dintre noi toi am bgat-o n cojoc. Al doilea neam e n situaia cea mai grea; e mpucat n burt i agonizeaz. Ast noapte s-a zbtut i a strigat, acum s-a mai linitit. E nc tnr, cam de vrsta noastr. Cine i-a fcut gaura aceea n burt? Pare c e de la o mitralier de jumtate de ol. Poate s fie a mea ori a lui Tommy. Sracul Tommy, a terminat -o repede. Trag n noi, au fost ultimele lui cuvinte. Apoi nu l-a mai auzit nimeni vorbind i nici nu-l va mai auzi nimeni, nici la tabla de la coal. Copii, ecuaia asta n -o pot rezolva; m retrag. Nimeni din fa n-a avut nici o ans, numai eicha a fost aruncat de oc n ap. Din cabina piloilor au fost de fapt aruncai toi trei, dar pe mecanic i pe Frank nici nu i -am mai scos, nu mai era nevoie. Artau amndoi groaznic, erau ciuruii de salve . Lui Frank de-abia i-am recunoscut faa, i lipsea maxilarul inferior iar n gt avea o gaur mare. Probabil erau amndoi mori, nc din timpul atacului. De aceea n-a stins nimeni motorul, de aceea n-a venit nimeni la noi, n spate, eicha nu putea s fac fa la toate. Ce nervi are omul sta! S atace cu morii lng el l Ori poate c tocmai de asta a atacat; a vrut s -i rzbune. Are noroc, nu-i nici mcar zgriat. Probabil c, totui, i port n continuare noroc. Probabil c are numai o comoie cerebral, a vomat. E greu s-mi dau seama dup asta; am vomat cu toii i nc mai vomm. Belinda a vrut s mnnce ce-am dat noi afar, a trebuit s-o lovesc. Peste tot e plin de resturi de mncare; nghea i ne alunec pe ele minile i picioarele. Marinarul cel tnr s-a i urinat pe el, intestinele i atrn, poate c ar trebui s-l... Vreau s beau, dai-mi s beau! Ce m tot deranjezi, mi biete, nu pot s te ajut, doar vezi. Ori nu mai vezi nimic ; nu-i mai dai seama de nimic? Cnd ne ridic vreun val i privesc spre pata uleioas de petrol, vd cum se leagn dou corpuri: al lui Frank i al mecanicului. Acum ne deprtm oarecum de ei, dar ast noapte s-au inut mereu n urma noastr; nu voiau s se despart de noi. Se simt, desigur, mai bine dect noi, mult mai bine. i cei din cabina din spate se simt mai bine, nu mai sufer deloc. A mai avut George timp s se nchine? Liberatorul s-a scufundat imediat. Cum s-a ntmplat totul, aa de repede? Doar schimbasem aproape direcia spre cas i deodat nenorocirea asta, sfritul sfritului, nimic nu ne mai poate... Un avion! Nu vorbi degeaba! Un avion, l aud! Nu mai trncni i nvrte, ne-ai gurit bidonul cu ap! Un avion, un avion, aud un avion! Are oare dreptate? Nu are nimic pe cap, aude mai bine dect mine. mi smulg casca de pe cap, ascult... 142

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Un avion! Un avion! Putiule, auzi, un avion! Belinda, avionul e aici! Putiul de-abia ntredeschide ochii; nu rspunde. Probabil c are dureri ngrozitoare ; nu pot s-l ajut n nici un fel. Dac ne-ar gsi ntr-adevr, ar mai putea fi salvat; asta-i sigur. Poate c i marinarul cel tnr cu gaura n burt ar avea anse; i -ar administra penicilin. Zgomotul motoarelor se aude pe sub plafonul jos de nori. Ce tip e oare? Liberator? Poate c e din flotila noastr; precis ne caut, nc de ieri. A mai apucat George s transmit coordonatele? nvrte! Nu ne aude, doar nu e vapor. nvrte, nvrte! Acum e pe aceeai frecven. Aps cu furie butonul; trebuie s scot sufletul din cutia asta; via pentru mine i pentru ceilali. Acum totul depinde de mine, numai de mine. Ne vor auzi cei de sus? Snt numai dou motoare. Ce tip o fi? Ai transmis c v-am atacat? Nu tiu, cpitanul ne-a trimis la tunuri i pe urm... i pe urm a vrut s se scufunde i pe voi s v lase pe punte, obolanul. Ai avut mare noroc, acum ai fi fost la fund cu el. Poate c, totui, submarinul a anunat. Atunci ar fi ru. Nemilor le vine mai aproape din Norvegia dect englezilor. Desigur i ei i caut oamenii. Oare ce tip s fie? Dup zgomot par a fi motoare n stea. N-a avut alt posibilitate, dup aceea ne-ar fi cutat cu siguran. nvrte i nu mai trncni. nvrte! La ce v-ar fi fost bun cutarea lor, prostule? n apa asta rece n-ai fi rezistat nici o or, pricepi? Vesta pneumatic nu i-ar fi ajutat, ai noroc c te-am gsit. Mulumesc, domnule locotenent. De unde tii c snt locotenent? mi dau seama, snt de la submarine. Cum poate s-i dea seama? Desigur nici pe submarine nu e nimic plcut; trebuie s fie o via mizerabil. Loc nu, aer nu, vara cald de te nbui, iarna frig i tot timpul fric; fric de ceea ce se ntmpl sus. Ce fel de avion s fie? Se pare c au schimbat de dou ori direcia i asta ar fi bine, au cutat n dou direcii. Lampa mai clipete nc? nvrte, marinarule, nvrte! Nu mai... pot... nu... iertai-m... nvrte, ne-ai nenorocit pe toi, ne-ai gurit bidonul de ap. nvrte, altfel o peti! Ce se ntmpl cu mine? De ce ntind mna asupra lui? M port frumos cu toat lumea; niciodat nu procedez astfel. Tot nu l-a lovi; de fapt ce vin are el? Am avut anse egale, noi sus iar ei jos, i s-a terminat remiz; nu altfel dect remiz. A avut noroc, ne -a dobort; noi n schimb am scufundat submarinul. De ce s-l lovesc pe el? Cine i-a fcut celuilalt gaura n burt? Tommy ori eu? Motoarele huruie n continuare pe sub nori, dar parc mai aproape. Coboar? Trebuie s nvrt manivela, trebuie, altfel nu ne vor gsi... Vreau s beau! Biatul din Yorkshire geme doar; de toate celelalte a uitat. nvrte, dobitocule ! 143

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

De asta snt aa de ru, din cauza celorlali. Dac avionul nu ne observ, mor toi, toi. Trebuie s aps pe butonul negru, trebuie, nu pot s-l las. Totul depinde de mine. i de fapt i de cellalt, de marinar. Depinde de amndoi. Eu singur n-a reui; n-a putea s in i emitorul, s nvrt i manivela i s aps i pe buton ; iar el singur de asemenea; nu cunoate alfabetul morse. Amndoi trebuie s chemm avionul, mpreun. Mai rezist, te rog, mai rezist puin. Privete uimit, nu crede c-i vorbesc lui, ns pricepe, nvrte manivela. Ochii Putiului rtcesc nepstori pe cer. Nu aude motoarele, nu ne vede, nu vede nimic... Iarba era nc verde, n coroana teiului bziau albine i caii se trgeau la umbra pomului; aveau prul mtsos, strlucitor, n deprtare clopotele bteau de amiaz i toi se simeau bine... nvrte, ori te omor! Da, de asta snt ru, din cauza celorlali; m-am obinuit cu ei, i neleg; tiu ct se chinuiesc. Nu mai poate, e gata s leine. N-are ns voie s se opreasc. Trebuie s nvrt, trebuie s in manivela. Trebuie s in direcia. Da, s in direcia. Am inut ntotdeauna direcia, pn la int. Niciodat nu ne-am abtut: ori noi, ori ceilali; alt posibilitate nu exista. Am fost un echipaj bun, eicha i Frank i Tommy, George, Putiul i cu mine. Cte n-am trit mpreun! Unde sntem acum; ce a mai rmas din noi? Nu ne-am abtut niciodat n faa intei. Niciodat; ori noi, ori ei. Tertium non datur, elevi! E clar? Dac cedm acum, nu ne mai gsesc, nu ne mai gsesc niciodat. Trebuie s rezistm, trebuie s aps, el trebuie s nvrt... E sub nori. Vorbete cu greutate, abia l neleg. Cine e sub no ri? Despre cine vorbete? De fapt ce facem aici mpreun, eu i marinarul german? Cum am ajuns aici? n faa mea e un neam, un neam viu; dumanul meu. Am tras unul ntr-altul. De ce nu-l ucid? Am tras unul n cellalt iar acum edem mpreun, ne rezemm cu picioarele unul de altul; el nvrte manivela i eu aps pe buton. Cum de ne nelegem? E ntr-adevr neam? E doar un om, un om obinuit... Aha! Avionul e sub nori. Acum pricep despre ce e vorba. Am czut n mare i ne caut avioanele; engleze i germane. Oare cine ne va gsi? Cine ne va pes cui? Marinarului poate s-i fie totuna; poate c ar prefera s-l gseasc englezii; ar termina cu rzboiul Dar ce s-ar ntmpl cu mine, cu mine i cu eicha, dac ne-ar pescui nemii? Cu eicha poate c nimic, nc nu i-a revenit. I-am nfurat i minile i capul, dar picioarele vor ncepe s-i nghee n curnd; probabil c i s-a ntrerupt circulaia sngelui. Dac am fi salvai i ar trebui s i se amputeze picioarele, ce surpriz ar mai fi pentru Patrice! A refuzat un mutilat i i-a rmas altul. I-ar rmne ntr-adevr, n-ar pleca i de la el? Cine a plecat o dat, va pleca mereu. De fapt Pavel n-are nici o vin; i-a plcut, e normal. Plcea tuturor; era frumoas. Poate c atunci el i-a fost cel mai aproape, poate c i s-a destinuit n ntregime i el a vrut s-o ajute. Poate c se i iubesc; chiar mult. Cine tie? Eu precis nu. Eu nu tiu nimic i nici nu mai vreau s tiu nimic. Oare ea o fi tiind c el a disprut ? De obicei se anun abia a treia zi; pota face dou zile pn n Peterborough. Nu, deocamdat, scrisoarea n-ar fi putut ajunge. Ar fi cel mai bine, mai ales acum. Ce va fi oare, biat sau fat? Probabil biat, a dorit atta s aib un biat. Precis va fi frumos, ca ea, i curajos, ca el. Da, Pavel e viteaz i te poi 144

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

bizui pe el, te poi bizui fr rezerve. De fapt, e un om de treab. Am inut att de mult unul la altul. Cum de mi-a putut trece prin cap, ieri, s nu-l scot din ap i s stau la ndoial?... Din cauz c era leinat, credeam c e mort? Nu. Desigur c nu. Frank i mecanicul nu mai aveau nevoie de mine, dar Pavel avea. Recunosc un mort imediat, dintr-o privire; n-am stat degeaba atta timp prin spitale. Mortul are n jur ceva ciudat, invizibil, dar i dai seama de cum te apropii. Morii snt prsii de suflet, de aceea apar bulbuci pe suprafaa apei cnd se neac oameni. Ce bucuros a fi dac Pavel i-ar reveni, dac l-a mai putea acoperi cu ceva, s-l nvelesc ca pe Belinda! Ce e cu avionul? S trag rachete luminoase? Mai bine s le pstrm. Precis ne vede, se nvrte pe deasupra noast. Barca e de un galben viu i n urma ei las o dr de praf, care d apei culoarea ocrului. i nu departe e marea pat de petrol, de pe suprafaa apei. Chiar acum avionul e deasupra ei, o fotografiaz, probabil. Avionul e un Warwick, en glezesc, dar mi-e oarecum indiferent. Totul ncepe s-mi fie indiferent. Noi oricum nu vom mai scpa de aici. Alfabetul morse, domnule locotenent. Dau apatic din cap, urmresc avionul; sub fuselaj clipete o lumin. Citesc, trebuie s m ntorc puin dup el. Am tirea, dar ce s fac cu ea? Cui s i-o predau? Nici eu singur n-o cred; nu-mi fac iluzii. Belinda nici mcar n-a scos capul. Ea ar fi recunoscut imediat, dac avem vreo speran. Ce-a spus? Nimic deosebit. Ne vede; va transmite coordonatele noastre, va ncerca s aduc un avion cu o barc de salvare. i ajunge? mi ajunge, domnule locotenent, mi ajunge. Nu demult am stat pe o plut trei zile. Unde a fost asta? Lng Azore. Cum ai ajuns acolo? i ce s-a ntmplat cu submarinul vostru? Ni l-au scufundat acolo. Ne ndreptam spre Barbados... Tancuri petroliere? Da. Acum neleg de ce ine mereu capul plecat, de ce m ascult n aa msur. Se teme de mine; se teme de fapt de el nsui. Se teme de mustrrile de contiin i de contiina sa; se teme de feele arse. Tancurile petroliere i torpilele, groaza i strigtele de dup aceea... Vaszic sta n-a fost vasul vostru? Nu, se strecura prin blocad, pe drum ne-a luat de pe plut. De unde venea? De la Kobe, domnule locotenent, avea pe bord wolfram i chinin i lzi cu materiale; ceva pentru industrie. Prin Pacific? Da, e mai lung, dar mai puin periculos. Trebuia s se opreasc n La Palice, dar ne-au trimis la Bergen. Englezii pndeau rmul francez; ateptau vasul Als terufer. Alsterufer? Asta o tiu bine. A fost scufundat de cei din trei sute unsprezece. Dar de ce s-i mai spun? Oricum e prea trziu, pentru orice. Oricum nu ne vor mai gsi. E dup-amiaz devreme, ncepe s se ntunece, mpart restul de glucoza. Noap tea va fi grea, foarte grea. Marinarul cel tnr ncepe iari s se frmnte ; trebuie s -l inem. Biatul din Yorkshire nu mai vrea ap, tace; doar din cnd n cnd se rsucete i d slbatic din 145

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

mini. Putiul i revine i iari lein; noi nici nu existm pentru el. N-a luat nici un dram de glucoz; i-a mucat buzele. Pavel e cel mai linitit; doarme ntr-una. i dau glucoz i Belindei; are dreptul la ea. Nici nu mic n cojoc, se nclzete. Ea se simte desigur cel mai bine; toarte le judec doar cu mintea ei de cine. Ct voi tri eu, va tri i ea. N-am mncat prea mult, marinarule. Mcar ceva, domnule locotenent, mcar ceva. De-ar mai fi i un pahar cu ap, un pahar ct de mic. Mai bine las asta. Ne aude cel de alturi i ncepe iari. Asta nu va mai asculta mult vreme i nici al nostru cu gaura n burt. De unde tii? Cum poi s-i dai seama? Snt de pe submarine, domnule locotenent. De data asta erai de mult pe ap? De abia ncepusem. Trebuia s merg pentru cinci luni... era al patrulea drum al meu. Pcat... Tot nu-i ajunge? Uit-te puin la tialali; asta nu-i spune nimic? mi spune, v neleg. Dar noi avem alt educaie. n arma noastr nu poate servi oricine. Te cred, trebuie s aib stomac pentru asta. Ai auzit de City of Benares? Mergea n Canada, avea pe bord copii. Dar Empress of Britain, doar nu transporta materii prime? Bine, domnule locotenent. Sntei de mult n aviaie? De peste trei ani. Ai zburat numai pe deasupra apei sau i n alte pri? i n alte pri, marinarule, i n alte pri. tiu unde vrei s ajungi. Vorbete! Ce s mai vorbesc, doar m nelegei ce vreau s spun. neleg, nu neleg, noi ncercam s nimerim, pricepi? Asta care doarme alturi i care nu i-a revenit... Asta nu-i va mai reveni, domnule locotenent. Cum poate s spun una ca asta ? Acum o clip i-am inut lui Pavel mna; i simeam pulsul. Triete. Poate c se va mai trozi, poate c da. Oare nu pot s-l ajut n nici un fel?! Nu-l pot face s-i revin? Cum ar suporta asta Patrice? Trebuie s se ntoarc la ea. Mai bine s rmn eu aici, eu nu mai contez acum, dar el trebuie s se ntoarc. Trebuie. A fcut attea n rzboiul sta. ...care nc nu i-a revenit, a fost comandantul meu, el cuta inta i inea direcia. Totdeauna se ntorcea n foc; i de cte trei ori. Ai vzut vreodat cum se apr Valea Ruhrului? Am vzut, domnule locotenent, pot s-mi nchipui activitatea dumneavoastr. Dar tii cum se bombardeaz acum la noi? Cunoatei expresia n valuri, nu-i aa? O cunosc, marinarule, o cunosc, nu snt de acord cu lucrul acesta. Aici ai dreptate, deplin dreptate. Dar cine a nceput, poi s-i aminteti? tim amndoi geografie, i nc bine. Varovia, Rotterdam, Belgrad, Coventry i alte nume n u-i spun nimic, marinarule? Cine a nceput, cine a vrut s tearg de pe suprafaa pmntului oraele celorlali? Vreau s beau, dai-mi s beau! Peste noapte a trebuit s-i inem pe biatul din Yorkshire i pe marinarul cel tnr. S-au linitit abia spre diminea, amndoi aproape n acelai timp; probabil au adormit. Cnd s -a 146

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

luminat, aveau feele vinete i pe buze spum uscat. Peste zi i-am lsat n pace, seara i-am aruncat n ap. Am mpreunat minile deasupra lor, eu i marinarul, dar prea mult probabil nu i-a ajutat; ne ncurcam n rugciuni. n barc e acum mai mult loc iar Pavel i Putiul au picioarele nfurate. Marinarul a ieit cel mai ctigat; are o hain mblnit; biatul din Yorkshire nu mai are nevoie de ea. A treia noapte a trebuit, n dou rnduri, s-l prindem pe Puti; voia s se ridice i s plece. A strigat, a strigat nfiortor, iar cnd a tcut a nceput s urle Belinda. Pustiul i ddea uneori de mncare, o lua la vntoare; l iubea. A patra noapte s-au auzit motoare; nu erau departe. Am vrut s trag rachete luminoase; abia mi mai mic minilc, pistolul mi-a czut n ap. Marinarul n-a scos nici un cuvnt; a fcut serviciul la submarine. Acum e iari lumin i m simt bine. Ciudat de bine. Prima dat am avut starea aceasta deasupra Klnului, a doua oar n Alice, atunci cnd Pavel a aterizat numai cu mine i a treia oar acum. Pavel nu va mai ateriza niciodat; nu i -a mai revenit. Sntem ns n continuare patru; pe tia doi nu i-am aruncat peste bord ; n-a permite lucrul acesta; doar n-o s-mi prsesc echipajul. De altfel nici nu i-am putea ridica ; nu mai avem putere. Putiul are n continuare ochii puin ntredeschii; se uit la noi ,1a mine i la marinar. Marinarul nu spune nimic, nici eu. Ne-am spus totul, pentru mai mult nici nu mai avem timp; trebuie doar s mai ateptm puin. Cine va rmne ultimul? Eu ori marinarul? Probabil c Belinda; doarme mult. Dar are i ea botul fierbinte i ochii tulburi; din cnd n cnd scheaun ncetior. mprejur e cea, vizibilitatea e slab. edem tcui, marinarul i eu. Veghez, dorm? Nu-mi mai nghea picioarele, nici nu le mai simt. Care snt ale mele, care ale lui Pavel ? Foame nu-mi mai este, deloc, i probabil nici sete; doar n gur mi crete ceva mare, m nbu. Marinarul arat ru, ncepe s se uite ca Putiul alaltieri, departe peste capul meu, departe. Oare m mai recunoate? Trebuie. Doar a fcut serviciul la submarine, are alt educaie i... Belinda i scoate dintr-o dat botul afar, adulmec, se zbate s ias din cojoc i se urc cu labele din fa pe trupul Putiului; vrea s fie mai sus. Adulmec ma i departe, se ntoarce, latr o dat, de dou ori, slab, i apoi ncepe s latre ca la iaz. Nu prea reuete. n gt i hrie i i se zbate ceva, dar latr n continuare, latr. Vaszic aa va sfri Belinda? Va sri n ap i va nota dup o ra? I-am dat s bea ap de mare; a fost desigur prea puin; o fi turbat? 147

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

Poate c pe mine nu m va muca, nici pe marinar. Si dac, ce-ar fi? Pentru noi nu conteaz iar pentru alii...? Latr, Belinda, latr i noat dup raa ta, dup cea din urm... * Am stat mult timp la spital, marinarul i cu mine. Ne -au dat drumul n aceeai zi; lui n lagr i mie napoi la flotil. Cnd va pluti pe Atlantic prizonierii snt trimii n Canada va cuta s vad periscoape? Ne vom scrie cu Erich. Poate c rzboiul se va termina n curnd. Norvegienii care ne-au gsit fugeau de acas, numai cu pine i cu ap ; n mini ineau vsle, iar deasupra capului, n loc de pnz, aveau o bucat de crp. Apa lor ne-a salvat, pe mine i pe marinar. i eu am fugit cndva de acas, dar asta-i de mult... Acum m ntorc iari la flotil, merg de la Wick pe lng Moray Wirth. oferul oprete, l-am rugat eu, vreau s m ridic, s pipi cu picioarele pmntul. Dinspre mare bate un vnt srat, n apropiere e aerodromul Tain. Decoleaz un Liberator. n semintunericul serii pare albstrui. Din evile de eapament nesc flcri galbene. Se npustete pe deasupra mea, urc, pune cap compas spre nord, acolo unde navigheaz submarine i strlucete aurora boreal. n urma lui vine altul. Stau i privesc. Belinda privete i ea. Mi-e frig, dinspre mare bate un vnt srat. A vrea s m ntorc acas. Avioanele dispar. Copitele de aur ale cailor albatri tropotesc nfundat n deprtare...

148

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

CUPRINS

Capitolul :

pag

1......................................................................................... 3 2......................................................................................... 9 3....................................................................................... 15 4....................................................................................... 20 5....................................................................................... 26 6....................................................................................... 32 7....................................................................................... 38 8....................................................................................... 45 9....................................................................................... 51 10..................................................................................... 58 11..................................................................................... 62 12..................................................................................... 67 13..................................................................................... 72 14..................................................................................... 79 15..................................................................................... 85 16..................................................................................... 91 17..................................................................................... 96 18................................................................................... 101 19................................................................................... 108 20................................................................................... 113 21................................................................................... 120 22................................................................................... 128 23................................................................................... 135 24................................................................................... 141

149

Cavalerii cerului

Filip Jnsk

150