Sunteți pe pagina 1din 226

PROLOG Ste...fan? Elena se simea frustrat. Nu reuea s fac acel cuvnt-gnd s ias aa cum v ia. !

Stefan" a#ut el" s$ri#init %ntr-un c t i $rivind- cu c&ii aceia care a$r a$e c fceau s uite ce %ncerca s s$un. Strluceau ca frun'ele ver'i de $rimvar %n lu- mina s arelui. ! Stefan" re$et el. P i s- s$ui i tu" iu(ita mea iu(it? Elena %l $rivi cu un aer s lemn. Era att de frum s" %nct %i sfia inima" cu trsturile lui $alide" fin ci'elate" i cu $rul %ntunecat c'ut negli#ent $e frunte. ) ia s $un %n cuvinte t ate sentimentele care se adunau %n s$atele lim(ii ei stngace i a minii ei %nc$nate. Erau attea lucruri des$re care simea nev ia s-l %ntre(e... i des$re care s-i v r(easc. *ar sunetele nu v iau %nc s ias. Stteau %ncurcate $e lim(a ei. Nici mcar nu $utea s i le trimit tele$atic ! t tul a$rea ca nite imagini fragmentate. +n definitiv" era d ar cea de-a a$tea 'i a n ii ei viei. Stefan %i s$usese c atunci cnd se tre'ise $rima ar" revenit din ,ealalt Lume du$ m artea ei ca vam$ir" $utuse s mearg i s v r(easc i s fac t t s iul de lucruri $e care acum $rea s le fi uitat. El nu tia de ce le uitase ! nu cun scuse $e nimeni care se %nt rsese din m arte" cu e-ce$ia vam$iril r ! ceea ce Elena fusese" dar cu siguran nu mai era. Stefan %i mai s$usese" %ncntat" c %nva mulime de lucruri %n fiecare 'i. .magini n i" cuvintegnd n i. ,&iar dac une ri le era mai u r s c munice dect alte ri" Stefan era sigur c %ntr- (un 'i" i f arte curnd" ea %i va reveni. /tunci se va $urta ca ad lescent" aa cum i era. Nu va mai fi tnr cu minte de c $il" aa cum v iser s$iritele s fie ea0 s creasc" s vad lumea cu c&i n i" cu c&ii unui c $il. Elena %i s$use c s$iritele fuseser $uin cam nedre$te. 1i dac Stefan %i gsea %ntre tim$ $e cineva care $utea merge i v r(i ! i c&iar s scrie? Elena %i fcea gri#i $entru asta. *e aceea" cu cteva n $i %n urm" Stefan se tre'ise i nu mai v'use %n $at. O gsise %n (aie" uitndu-se %nc rdat la un 'iar" %ncercnd s %neleag ceva din liniuele i r t c alele des$re care tia c sunt cuvinte $e care cndva le recun tea. 2iarul era $tat de lacrimile ei. R t c alele nu aveau nici n im $entru ea. ! *ar de ce" iu(ire? O s %nvei din n u s citeti. *e ce atta gra(? /sta fusese %nainte s vad (ucelele de crei n" ru$te de ct a$sase $e ele" i erveelele adunate cu gri#. Le f l sise $entru a %ncerca s desene'e cuvinte. P ate c dac ar reui s scrie la fel ca ali ameni" Stefan nu va mai d rmi %n f t liu i ar ine- %n (rae %n $atul cel mare. Nu s-ar duce s caute $e altcineva mai mare i mai dete$t. /r ti c i ea era adult. +l v'u $e Stefan %nelegnd t ate acestea %n mintea lui i v'u cum c&ii i se um$lu de lacrimi. El a#unsese s cread c nu avea nici dat v ie s $lng" indiferent ce s-ar fi %ntm$lat. *ar acum se %nt rsese cu s$atele la ea i rsufla %ncet i adnc" un tim$ care ei i se $ru f arte lung. 1i a$ i luase %n (rae" dusese %n $atul din camera lui" $rivise %n c&i i s$usese0 ! Elena" s$une-mi ce vrei s fac. 1i c&iar de va fi im$ si(il" s- fac. %i #ur. S$une-mi. 3 ate cuvintele $e care v ia s i le trimit cu gndul erau %nc (l cate %n mintea ei. Lacrimile %i %nce ar c&ii" i Stefan i le terse cu degetele" u r" ca i cum ar fi $utut distruge un ta(l u ne$reuit d ar atingndu-l $rea tare. /$ i Elena %i ridic faa s$re el i %nc&ise c&ii i %i strnse u r (u'ele. ) ia un srut. *ar... ! /cum ai d ar mintea unui c $il" s$use Stefan" %n ag nie. ,um a $utea s $r fit de tine?

+n vec&ea l r via avuseser un lim(a# al semnel r" $e care Elena nu %l uitase %nc. Se (tea u r su( (r(ie" %n l cul acela att de m ale0 dat" de d u ri" de trei ri. +nsemna c nu se simea %n largul ei. ,a i cum era $rea $lin. %nsemna c v ia... Stefan gemu. ! Nu $ t... ,i c" ci c" ci c... ! Nu i-ai revenit %nc... ,i c" ci c" ci c... ! /scult-m" iu(ire... ,.O,4 ,.O,4 ,.O,4 +l $rivi lung" cu c&i rugt ri. *ac ar fi $utut v r(i" ar fi s$us0 3e r g" crede-m ! nu sunt c&iar att de $r ast. 3e r g" ascult ceea ce nu-i $ t s$une. ! 3u suferi. 3u c&iar suferi" %nelesese Stefan" cu resemnare arecum uluit. Eu... dac eu... dac iau d ar $uin... 1i a$ i dintr- dat degetele lui Stefan devenir reci i sigure" micndu-i ca$ul" ridicndu-l" %nt rcndu-l %ntr-un ung&i anume" i a$ i ea simise cele d u mucturi" care c nvinser mai mult dect rice altceva c era vie" c nu mai era un s$irit. 1i atunci fusese f arte sigur c Stefan iu(ea $e ea i nu $e altcineva" i %i $utu s$une lui Stefan unele dintre lucrurile $e care v ia s i le s$un. *ar tre(ui s i le s$un %n mici e-clamaii ! nu de durere ! cu stele i c mete i $anglici de lumin c'nd %n #urul ei. .ar Stefan fusese cel care nu reuise s gndeasc nici mcar un singur cuvnt ctre ea. Stefan fusese cel care amuise. Elena c nsidera c aa se i cuvenea. *u$ aceea" el inuse %n (rae %n fiecare n a$te i ea fusese %nt tdeauna fericit.

1
*am n Salvat re sttea %ntins %n aer" s$ri#inindu-se $e creang a unui... ricum" cine tia numele c $acil r? 1i cui %i $sa? Era un c $ac %nalt" care %i %ngduia s $riveasc %n camera lui ,ar line" de la eta#ul al d ilea" i c nstituia re'emt are c nf rta(il. Sttea %ntins" %n acel l c c m d unde trunc&iul se (ifurca %n d u crengi gr ase" cu minile strnse su( ceafa" cu un $ici r %nclat %ntr- g&eat elegant atrnnd la n u metri deasu$ra $mntului. Se simea %n largul lui" la fel ca $isic" $rivind cu c&ii %nc&ii $e #umtate. /te$ta s s seasc ra magic 5055 dimineaa" cnd ,ar line avea s %i %nde$lineasc ritualul ei (i'ar. +l v'use de#a de d u ri $n acum i era fascinat. /$ i simi $ictur de nar. ,eea ce era ridic l" cci narii nu atac vam$irii. Sngele l r nu e att de &rnit r ca acela de m. *ar %n m d clar simise $ictur mic de nar %n ceafa. Se rsuci s se uite %n s$atele lui" cercetnd aerul %nmiresmat al n $ii care %l %nc n#ura ! i nu v'u nimic. Nite ace de c nifer. Nu '(ura nimic $rin $rea#m. Nimic nu se tra $e ele. 6un atunci. 3re(uie s fi f st un ac de c nifer. *ar duruse. .ar durerea nu trecu %n tim$" ci deveni mai su$rt are. O al(in sinuciga? *am n %i $i$i cu gri# ceafa. Nici un sac de venin" nici un ac. * ar

umfltur minuscul" care durea. O cli$ mai tr'iu" atenia %i fu atras din n u ctre fereastr. Nu %i ddea $rea (ine seama ce se $etrecea" dar simea vi(raia (rusc a Puterii %n #urul lui ,ar line" care d rmea" asemenea unui fir de %nalt tensiune. +l atrsese %n acest l c cu cteva 'ile %n urm" dar dat a#uns aici nu reuise s desc $ere sursa. Lim(ile ceasului a#unser la 5057 i s neria %nce$u s (i$ie. ,ar line se tre'i i arunc ceasul %n $artea cealalt a camerei. O fat n r c as" %i s$use *am n" cu admiraie rutci as. *ac a fi f st un der(edeu uman %n l c de vam$ir" atunci virtutea ta ! $resu$unnd c ar mai fi rmas ceva din ea ! ar $utea fi ameninat. *in fericire $entru tine" a tre(uit s renun la genul sta de lucruri cu a$r a$e #umtate de mileniu %n urm. Pe (u'ele lui *am n se ivi un 'm(et" fr nici un m tiv de se(it" rmase ac l fraciune de secund" a$ i dis$ru i c&ii lui devenir reci. Se uit din n u $e fereastra desc&is. *a" %nt tdeauna fusese de $rere c idi tul de frate-su nu a$reciase $e ,ar line la #usta ei val are. Nu era nici %nd ial c fata avea ce s arate $rivirii0 $ici are lungi" aurii-ci c latii" un c r$ (ine fcut" i $r de cul area (r n'ului care %i %ncadra vlurit faa. 1i a$ i era mintea ei. Pervers %n m d natural" r'(unt are" invidi as. *elici as. *e $ild" dac nu se %nela" acum ea se #uca cu nite $$uele v d $e (ir ul ei. Gr 'av. Lui *am n %i $lcea s vad artele creative %n $lin desfurare. Puterea strin %nc mai vi(ra" i el t t nu $utea s re$ere'e. Oare era %nuntru ! %n fat? ,u siguran c nu. ,ar line t cmai lua %n mn ceea ce $rea un $umn de $n'e de $ian#en ver'i" mts ase. %i sc ase tric ul i ! a$r a$e $rea re$ede c&iar i $entru un c&i de vam$ir ! se %m(rc %n desuuri care fceau s arate ca $rines a #unglei. %i $rivi intens $r $ria refle-ie %n glinda %nalt i %ngust. 8ei" are ce ate$i" feti? se %ntre( *am n. Ei (ine" $ ate c ar tre(ui s rmn %n um(r. Se v'u flfire %ntunecat de ari$i" $an de a(an s $luti ctre $mnt" i a$ i %n c $ac nu mai sttea dect ci ar f arte mare. *am n urmri cu atenie" cu un c&i strlucit r de $asre" cum ,ar line 'vcnete %nainte" ca i cum fusese str(tut de un c electric" cu (u'ele %ntredesc&ise" cu c&ii aintii asu$ra a ceea ce $rea $r $ria ei refle-ie. /$ i 'm(i" %n semn de (un venit. *am n $utea deslui acum sursa de Putere. Se afla %n interi rul glin'ii. Nu %n aceeai dimensiune cu glinda" desigur" dar %nuntrul ei. ,ar line se $urta... ciudat. %i arunc $e s$ate $rul lung" de cul area (r n'ului" lsndu-l s cad %ntr- de' rdine %ncntt are9 %i ume'i (u'ele i 'm(i" ca unui iu(it. ,nd v r(i" *am n $utu au'i f arte clar. ! :ulumesc. *ar a'i ai %ntr'iat. +n d rmit rul ei t t nu mai era nimeni %n afar de ea" i *am n nu au'i nici un rs$uns. *ar (u'ele lui ,ar line cea din glind nu se micau %n acelai tim$ cu (u'ele fetei reale. 6rav 4 %i s$use el" %nt tdeauna gata s a$recie'e n u mec&erie din d meniu. Reuit micare" ricine ai fi4 ,itind $e (u'ele fetei din glind" $rinse un ;scu'e;. 1i ;frum as;. *am n %i %nclin ca$ul %ntr- $arte. Refle-ia lui ,ar line s$unea0 ;nu tre(uie s- mai faci... du$ 'iua de a'i.;

,ar line cea adevrat rs$unse cu v ce rguit0 ! 1i dac nu $ t s-i $clesc? .ar refle-ia rs$unse0 ;...ai a#ut r. Nu-i face gri#i" stai linitit...; ! .n regul. 1i nimeni n- s $easc nimic... .. .fatal" nu? )reau s s$un" nu v r(im aici des$re m arte ! $entru ameni. Refle-ia0 ;*e ce s...?; *am n 'm(i %n sinea lui. *e cte ri au'ise el $n atunci un dial g ca sta? El %nsui un $rdt r" tia $rea (ine0 mai %nti %i atragi $rada" liniteti" i" %nainte s-i dea seama" $ i (ine rice de la ea" $n cnd nu mai ai nev ie de ea. 1i a$ i ! c&ii lui negri scnteiar ! era m mentul $entru n u $rad. /cum" ,ar line %i frngea minile %n $ al. ! /tta tim$ ct tu c&iar... tii tu. ,e mi-ai $r mis. ) r(eti seri s cnd s$ui c m iu(eti? ;...ai %ncredere %n mine. O s am gri# de tine ! ca i de dumanii ti. /m %nce$ut de#a...; *e dat" ,ar line se %ntinse" i era micare $entru care (ieii de la liceul ;R (ert E. Lee; ar fi $ltit ca s- vad. ! /sta e ceea ce vreau s vd" s$use ea. /a m-am sturat s t t aud c Elena a fcut asta" Stefan a fcut aia... i acum r s- ia de la ca$t. ,ar line se %ntreru$se (rusc" ca i cum cineva i-ar fi %nc&is telef nul i ea de-a(ia acum i-ar fi dat seama. Pentru cli$" c&ii i se %ngustar i (u'ele i se strnser. /$ i" %ncet" se rela-. Rmase cu c&ii la glind" i ridic mn i i- ae' u r $e st mac. O $rivi lung" i trsturile ei $rur s se %m(ln'easc %ncet" s i se atearn $e c&i$ e-$resie de team i nelinite. *ar *am n nu %i luase nici cli$ c&ii de la glind. Oglind n rmal" glind n rmal" glind n rmal ! la erai ,&iar %n ultimul m ment" cnd ,ar line se %nt rcea cu s$atele la ea" se v'u fulgerare r ie. <lcri? Ei" are ce se $etrece? se %ntre( el alene" dnd din ari$i i transf rmndu-se dintr- ci ar luci as %ntr-un tnr ameit r de frum s" %ntins $e creang a c $acului. ,u siguran creatura din glind nu era din <ell=s ,&urc&. *ar se $rea c avea de gnd s-i cree'e $r (leme fratelui su" i un 'm(et delicat i frum s a$ru $entru cli$ $e (u'ele lui *am n. Nimic nu-i $lcea mai mult dect s-l vad la anang&ie $e m ralistul i farnicul de Stefan" d mnul.Sunt-mai-(un-dect-tine-$entru-c-eu-nu- (eau-snge- menesc. /d lescenii din <ell=s ,&urc& ! i c&iar i unii aduli! c nsiderau $ vestea dintre Stefan Salvat re i frumuseea l cal Elena Gil(ert ca un fel de R me i >ulieta m dern. Ea %i dduse viaa $entru a-l salva $e el atunci cnd fuseser amnd i ca$turai de ne(un" iar a$ i el murise de durere. Pe ici" $e c l " se $tea c Stefan nu fusese c&iar m... ci altceva. ?n amant-dem n $entru a crui mntuire murise Elena. *am n tia care era adevrul. Sigur c Stefan era m rt ! dar fusese m rt de mai multe sute de ani. 1i era adevrat c era vam$ir" dar s-i s$ui dem n era ca i cum ai fi s$us des$re 'na 3in@er(ell c era %narmat i $ericul as. +ntre tim$" ,ar line nu $rea s se mai $ at $ri din v r(it ! ctre %nc$ere g al. ! /i s ve'i tu" $ti ea" a$r $iindu-se de grme'ile de &rtii i cri care um$leau de-a valma (ir ul. Sc t ci $rintre &rtii $n cnd gsi un a$arat de f t grafiat miniatural" care avea lumini verde care strlucea asemenea unui c&i ce nu cli$ea. ,u gesturi delicate" c nect camera la c m$uter i

%nce$u s scrie $ar l. )ederea lui *am n era mult mai (un dect cea meneasc" i v'u lim$ede degetele (r n'ate cu ung&ii lungi" ac $erite cu un (r n' strlucit r0 REG?L. ,<. Regulile lui ,ar line < r(es" %i s$use el. >alnic. /$ i ea se %nt arse" i *am n %i v'u c&ii $lini de lacrimi. .n cli$a urmt are" $e neate$tate" ,ar line i'(ucni %n $lns. Se ls greu $e $at" $lngnd i legnndu-se %nainte i %na$ i" l vind din cnd %n cnd salteaua cu $umnul %ncletat. *ar cel mai mult $lnse. *am n era uimit. *ar a$ i ced (inuinei i murmur0 ! ,ar line? ,ar line" $ t s intru? ! ,e? ,ine? Se uit %nne(unit %n#ur. ! Sunt *am n. P t s intru? %ntre( el" i v cea i se %ndulci cu c m$asiune $refcut" %n tim$ ce e-ercita c ntr lul minii asu$ra ei. 3 i vam$irii aveau asemenea $uteri de c ntr l asu$ra murit ril r. ,t de mare era Puterea de$indea de multe0 dieta vam$irului Asngele menesc ddea de de$arte cea mai mare f rB" tria v inei victimei" relaia dintre vam$ir i victim" fluctuaia de 'i i n a$te ! i multe alte lucruri $e care nici mcar *am n nu le %nelegea. 1tia d ar cnd %i simea $r $ria Putere devenind mai intens" aa cum se %ntm$la acum. .ar ,ar line ate$ta. ! P t s intru? s$use el cu v cea lui cea mai mu- 'ical" cea mai ademenit are" %n acelai tim$ strivind v ina $uternic a lui ,ar line cu v in mult mai $uternic. ! *a" rs$unse ea" tergndu-i re$ede c&ii" $rnd s nu vad nimic ne (inuit %n intrarea lui $e fereastr de la eta#ul al d ilea. Oc&ii li se %ntlnir. ! .ntr" *am n. R stise invitaia de care avea nev ie un vam$ir. *intr- singur micare grai as" *am n sri $este $erva'. .n camera ei mir sea a $arfum" i nu unul f arte discret./cum simurile %i erau de'lnuite ! era sur$rin't r felul %n care d rina de snge %l c $leise att de (rusc" att de ire'isti(il. ,aninii su$eri ri i se lungiser cu a$r a$e #umtate din dimensiunea l r" iar vrful l r era ti s asemenea unei lame. /cum nu mai era tim$ $entru c nversaie" $entru a '( vi aa cum fcea de (icei. Sigur" $entru un cun sct r rafinat" #umtate din $lcere re$re'enta ate$tarea ner(dt are" dar acum t t ce simea el era nev ia. %i f l si $e de$lin Puterea $entru a c ntr la creierul menesc i %i arunc lui ,ar line un 'm(et ameit r. <u de a#uns. ,ar line $ rnise ctre el9 acum se $ri. 6u'ele ei" desfcute $entru a %ntre(a ceva" rmaser desc&ise9 iar $u$ilele i se mrir (rusc" ca i cum se afla %ntr- camer %ntunecat" a$ i se c ntractar i rmaser aa. ! Eu... eu..." reui s s$un. O&&&... /a. Era a lui. 1i att de u r. ,aninii lui 'vcneau cu un fel de durere $lcut" %ndemnndu-l s atace la fel de ra$id $recum c (r" s-i %nfig dinii $n la gingie %ntr- arter. Era flmnd ! nu" leinat de f ame ! i t t tru$ul %i ardea de d rina de a (ea du$ $ fta inimii. %n definitiv" mai erau i alii $e care %i $utea alege dac seca acest vas.

,u gri#" fr s-i ia c&ii de la ea" %nl ca$ul lui ,ar line $entru a-i e-$une gtul" cu $ulsul delicat 'vcnind %n adncitura lui. 3 tul %i um$lea simurile0 (tile inimii ei" mir sul sngelui e- tic $ulsnd su( $iele" dens" ( gat i dulce. *am n se simea ameit. Nu mai fusese nici dat att de e-citat" att de ner(dt r... /tt de ner(dt r %nct asta %l fcu s se $reasc (rusc. .n definitiv" rice fat era la fel de (un" nu? ,e era diferit de data asta? ,e era %n neregul cu el? 1i a$ i %i ddu seama. +mi vreau mintea %na$ i" mulumesc. 6rusc" mintea lui *am n deveni de luciditate rece9 aura sen'ual %n care fusese atras %ng&e instantaneu. *du drumul (r(iei lui ,ar line i rmase $erfect nemicat. El fusese ct $e-aci s cad su( influena creaturii care f l sea $e ,ar line. %ncercase s %l $cleasc" $entru a-l face s-i calce cuvntul dat Elenei. 1i din n u $erce$u" a(ia simit" fulgerare de r u %n glind. Era una dintre creaturile acelea atrase ctre n va de Putere ce devenise <ell=s ,&urc& ! tia asta. %l f l sise" %m( ldindu-l" %ncercnd s-l fac s sece $e ,ar line de snge. S-i ia t t sngele" s m are fiin meneasc" ceva ce *am n nu mai fcuse de cnd cun scuse $e Elena. *e ce? ,u$rins de furie rece" %i adun Puterea %n mie'ul fiinei sale" a$ i cercet %n t ate direciile cu mintea $entru a desc $eri $ara'itul. /r tre(ui s se mai afle ac l 9 glinda era d ar un $ rtal $rin care el $utea clt ri $e distane scurte. 1i %l c ntr lase $e el ! $e el" *am n Salvat re aa ca tre(uie s se afle %ntr-adevr f arte a$r a$e. 1i t tui" nu gsea nimic. /sta %l %nfurie i mai mult. Pi$indu-i a(sent ceafa" trimise un mesa# %ntunecat0 O s te averti'e' dat" i numai singur dat. Stai de$arte de :.NE4 3rimise gndul %n eter cu i'(ucnire de Putere care sc$r asemenea fulgerului %n $r $riile lui simuri. /r fi tre(uit s trnteasc la $mnt fr suflare $e cineva aflat %n $rea#m ! $e ac $eri" %n aer" $e creang... $ ate c&iar %n casa de alturi. *e undeva" ar fi tre(uit ca creatur s cad ctre $mnt" iar el ar fi tre(uit s $ercea$. *ar" dei *am n simea n rii %ntunecndu-se deasu$ra sa dre$t rs$uns la starea lui de s$irit" i vntul fcnd crengile s se l veasc 'g m t s una de alta afar" nu e-ista nici un c r$ care cdea" i nici %ncercare de r'(unare m rtal. Nu reuea s desc $ere nimic suficient de a$r a$e $entru a-i fi intrat %n gnduri" i nimic aflat la distan care s fie %ntr-att de $uternic. P ate c une ri *am n se amu'a $refcndu-se rg li s" dar de fa$t avea a(ilitate rece i l gic de a se anali'a. Era $uternic. O tia. /tta tim$ ct se &rnea (ine i se inea de$arte de sentimentele care %nmuiau sufletul" erau $rea $uine creaturile care %l $uteau %nfrunta ! cel $uin $e acest $lan. * u au f st c&iar aici" %n <ell=s ,&urc&" rsun %n mintea lui v ce mic i (at# c rit are" dar *am n ridic din umeri" dis$reuit r. ,u siguran nu mai $uteau e-ista ali vam$iri din ,ei )ec&i" cci i-ar fi simit. )am$iri (inuii" da" de#a se adunau %n numr mare. *ar erau cu t ii $rea sla(i $entru a intra %n mintea lui. La fel" era sigur c %n ' na $e care $utea el ac $eri nu e-istau creaturi care s-l %nfrunte. /r fi simit- " aa cum simea liniile de f r ar't are ale unei $uteri magice su$ranaturale care f rmau un n d su( <ell=s ,&urc&.

Se uit din n u la ,ar line" %nc nemicat %n transa %n care el cufundase. /vea s ias din ea tre$tat" fr s tie $rin ce trecuse ! sau" cel $uin" ceea ce %i fcuse el. Se rsuci i" la fel de grai s ca $anter" sri $e fereastr %n c $ac ! i a$ i c'u lin 'ece metri $n la $mnt.

2
*am n tre(uia s mai ate$te cteva re $n s gseasc alt ca'ie s se &rneasc ! acum erau $rea multe fete cufundate %ntr-un s mn adnc ! i asta %l fcea furi s. < amea $e care acea creatur mani$ulat are strnise %n el era real" c&iar dac nu reuise s-l fac mari neta ei. /vea nev ie de snge9 i avea nev ie de el acum. * ar du$ aceea se va $utea gndi la im$licaiile $re'enei ciudatului as$ete din glind al lui ,ar line" acel iu(it dem nic cu adevrat dem nic care i- dduse $e ,ar line $entru a fi m rt" c&iar %n vreme ce se $refcea c %nc&eie %nelegere cu ea. La ra C dimineaa" *am n trecea cu maina $e strada $rinci$al a raului" $e lng un maga'in de antic&iti" (raserii" i un maga'in cu felicitri. Stai. ?ite-l" n ul maga'in unde se vindeau c&elari de s are. *am n $arc i iei din main cu elegan a micril r nscut din sec le de gesturi ne$st are care nu ir seau nici mcar un erg de energie. *in n u" $e (u'ele lui *am n a$ru acel 'm(et instantaneu" i a$ i dis$ru" $e cnd se admira %n sticla %ntunecat a vitrinei. *a" indiferent cum $riveti $r (lema" sunt su$er(" %i s$use el distrat. *easu$ra uii se afla un cl $ el" care sc ase un clinc&et cnd *am n intr %n maga'in. %nuntru era fat durdulie i f arte drgu" cu $r castaniu $rins la s$ate i c&i al(atri mari. +l v'use $e *am n i acum 'm(ea timid. ! 6un" s$use" i" dei el nu %ntre(ase" adug cu v ce tremurt are0 eu sunt Page. *am n %i arunc $rivire lung" fr gra(" urmat de un 'm(et" %ncet" strlucit r i c m$lice. ! 6un" Page" s$use" lungind cuvintele. Page %ng&ii n dul din gt. ! P t s te a#ut? ! O&" da" s$use *am n" intuind- cu $rivirea. ,red c da. %i lu un aer seri s. 1tiai" %i s$use" c de fa$t ar tre(ui s fii d mni %ntr-un castel din Evul :ediu? Page se al(i i a$ i se %nr i $uternic ! i acum arta i mai (ine. ! Eu... eu %nt tdeauna mi-am d rit s m fi nscut atunci. *ar cum de tii asta? *am n d ar 'm(i. Elena se uit la Stefan cu c&i mari care aveau cul area al(astru-%nc&is de la$isla'uli" cu firi are aurii. 3 cmai %i s$usese el c s ai( Oas$ei4 .n nici una din cele a$te 'ile ale vieii ei" de cnd se %nt rsese din ,ealalt Lume" nu avusese Oas$ei. Nici dat. /cum" $rimul lucru $e care tre(uia s-l fac era s afle ce era un Oas$ete. La cincis$re'ece minute du$ ce intrase %n maga'inul de c&elari de s are" *am n mergea $e tr tuar" $urtnd $erec&e n u-n u de c&elari RaD-6an i fluiernd. Page trgea un $ui de s mn $e $ dea. :ai tr'iu" eful ei s- $un s $lteasc ea $entru $erec&ea de RaD-6an. *ar acum Page simea cldur $l- cut i era delirant de fericit ! i avea amintire $lin de e-ta' $e care n- s- uite nici dat cu t tul. *am n se uit la vitrine" dei nu %n felul %n care ar facefiin meneasc. O (trnic drgu

%n s$atele te#g&elei la maga'inul cu felicitri... nu. ?n ti$ la maga'inul de electr nice... nu. *ar... ceva %l atrase %na$ i la maga'inul de elec- tr nice. 2ilele astea se inventau mulime de c&estii dete$te. Simea d rin $uternic de a avea camer vide ct $alma. *am n era (inuit si urme'e d rinele i nu era m ftur s %n $rivina d nat ril r la nev ie. Sngele era snge" indiferent %n ce reci$ient era servit. La cteva minute du$ ce i se artase cum funci na mica #ucrie" $ea $e tr tuar cu ea %n (u'unar. Plim(area %i fcea $lcere" dei caninii %l dureau din n u. ,iudat" ar fi tre(uit s se simt stul ! dar de fa$t ieri nu se &rnise a$r a$e del c. /sta tre(uie s fie m tivul $entru care t t %i mai era f ame9 sta i Puterea $e care f l sise asu$ra (lestematului de $ara'it din camera lui ,ar line. *ar %ntre tim$ se (ucura de felul %n care muc&ii lui funci nau %m$reun" lin i fr ef rt" ca un mecanism (ine uns" fcnd din fiecare micare %ncntare. Se %ntinse dat" $entru $ura $lcere animalic a gestului" a$ i se $ri din n u $entru a se $rivi %n vitrina maga'inului de antic&iti. Puin mai ciufulit" dar %n rest la fel de frum s ca %nt tdeauna. 1i avusese dre$tate0 c&elarii RaD-6an %i veneau de minune. :aga'inul de antic&iti a$arinea" tia el (ine" unei vduve cu ne$ at f arte tnr i f arte drgu. +nuntru era %ntuneric i rc are de la aerul c ndii nat. ! 1tii" %i s$use el ne$ atei cnd aceasta veni s %l serveasc" %mi $ari a fi genul de $ers an care ar vrea s vad mulime de ri strine. La ceva tim$ du$ ce Stefan %i e-$lic Elenei c Oas$eii erau $rietenii ei" $rietenii ei (uni" %i ceru s se %m(race. Elena nu %nelese de ce. Era f arte cald. /cce$tase s $ arte ,ma de N a$te Acel $uin cea mai mare $arte a n $iiB" dar %n tim$ul 'ilei era i mai cald i ea nu avea ,ma de 2i. 1i $e urm" &ainele $e care i le ferea el ! $erec&e de #eani de-ai lui" suflecai" i un tric u care i-ar fi $rea mare ! erau... ne$ trivite %ntr-un fel. ,nd atinse tric ul" avu imaginea a sute de femei %n nite camere micue" t ate ae'ate la maini de cusut %ntr- lumin sla(" t ate lucrnd frenetic. ! *intr-un atelier cu femei e-$l atate? s$use Stefan" mirat" cnd ea %i art imaginea din mintea ei. /stea? *du re$ede drumul &ainel r $e $ dea. ! *e asta ce 'ici? %ntre( Stefan" %ntin'ndu-i alt cma. Elena studie cu un aer seri s" li$i la (ra'. Nu mai erau femei asudate" muncind frenetic. ! E-n regul? s$use Stefan. *ar Elena %ncremenise. Se duse la fereastr i se uit afar. ! ,e s-a %ntm$lat? *e data asta" ea %i trimise singur imagine. El recun scu imediat. *am n. Stefan simi strngere de inim. *e a$r a$e #umtate de mileniu" fratele lui mai mare %i fcuse e-istena ct se $utea de c&inuit. *e fiecare dat cnd Stefan reuise s sca$e de el" *am n %i luase urma" cutnd... ce? R'(unare? O satisfacie final? Se m rser unul $e altul %n acelai tim$" demult" %n .talia renascentist. Sa(ia fiecruia str$unsese inima celuilalt a$r a$e simultan" %ntr-un duel $entru fat vam$ir. *e atunci" lucrurile merseser din ce %n ce mai $r st. *ar i-a i salvat viaa de cteva ri" %i s$use Stefan" dintr- dat stn#enit. 1i ai $r mis c vei avea gri# unul de altul" c v vei $r te#a reci$r c... Stefan se uit imediat la Elena. Ea fusese cea care %i fcuse $e amnd i s #ure asta ! atunci cnd

fusese $e m arte. Elena %i rs$unse $rivirii cu c&i lim$e'i" d u turi al(astre i adnci de in cen. +n rice ca'" tre(uia s se cu$e de *am n" care acum %i $arca <errariul lng P rsc&ele lui Stefan" %n faa $ensiunii. ! Rmi aici i... i stai de$arte de fereastr. 3e r g" %i s$use re$ede Elenei. Se n$usti afar din camer" %nc&ise ua i a$r a$e lu la fug %n # s $e scri. +l gsi $e *am n lng <errari" e-aminnd e-teri rul dr$nat al $ensiunii ! mai %nti cu c&elarii de s are $e nas" a$ i fr ei. E-$resia lui *am n s$unea c nu c nta $rea mult cum te uitai la cldire. *ar nu asta era acum gri#a lui Stefan. Era aura lui *am n i varietatea de mir suri $e care le rs$ndea ! $e care nici un nas menesc nu ar fi f st vre dat %n stare s le $ercea$" cu att mai $uin s le deslueasc $e rnd. ! ,e-ai fcut? s$use Stefan" $rea cat c&iar i $entru un salut gr(it. *am n %i arunc un 'm(et de EF7 de Gai. ! :-am uitat la antic&iti" s$use i ft. O&" i am fcut ceva cum$rturi. %i duse mna la cureaua de $iele n u" atinse u r (u'unarul %n care se afla camera vide i %i ridic c&elarii RaD6an. Nu-mi vine s cred" dar relul sta $rfuit are cteva maga'ine decente. %mi $lace s merg la cum$rturi. ! +i $lace s furi" vrei s 'ici. 1i asta nu e-$lic nici #umtate din ce mir s la tine. Eti $e m arte" sau $ur i sim$lu ai %nne(unit? ?ne ri" cnd un vam$ir era trvit sau afectat de unul dintre misteri asele (lesteme sau ( li care %i vatm $e cei de s iul lui" se &rnea cu frene'ie" inc ntr la(il" cu rice ! ricine ! era la %ndemn. ! Pur i sim$lu mi-e f ame" re$lic *am n $e un t n $ litic s i elegant" c ntinund s $riveasc $ensiunea. 1i" a$r $ " ce s-a %ntm$lat cu $ liteea elementar? 6at t t drumul $n aici" i aud are un ;6un" *am n; sau ;: (ucur s te vd" *am n;? Nu. .n sc&im( aud0 ;,e-ai fcut" *am n?; +l imit $e Stefan $e un t n $lngci s" (at# c rit r. : %ntre( ce-ar 'ice de asta Sign re :arin " fri are. ! Sign re :arin " s$use Stefan $rintre dini" %ntremndu-se cum de reuea *am n s-l enerve'e de fiecare dat ! ast'i $ menind de (trnul l r $rece$t r de etic&et i dans ! este rn de sute de ani" aa cum ar tre(ui s fim i n i. ,eea ce nu are nici legtur cu c nversaia asta" frate. 3e-am %ntre(at ce faci" i tu tii ce am vrut s s$un ! cred c ai luat snge de la #umtate din fetele acestui ra. ! <ete i femei" %l c rect *am n" ridicnd un deget" cu un aer amu'at. %n f nd" tre(uie s fim c reci din $unct de vedere $ litic. 1i cred c ar tre(ui s ai mai mult gri# la dieta ta. P ate c dac ai (ea mai mult" ai %nce$e s te mai %m$lineti i tu. ,ine tie? ! *ac a (ea mai mult...? E-istau mai multe feluri de a sfri aceast $r $ 'iie" dar nici unul nu era (un. ! ,e $cat" s$use el %n sc&im( ctre *am n cel scund i 'velt" c tu n-ai s creti nici mcar cu un milimetru mai %nalt" rict de mult ai tri. 1i acum" ce-ar fi s-mi s$ui ce caui aici" du$ ce ai lsat attea $r (leme %n ra $e care s le re' lv eu ! dac te cun sc (ine. ! Sunt aici $entru c %mi vreau %na$ i #ac&eta de $iele" s$use *am n & trt. ! *e ce nu furi al...? Stefan se %ntreru$se cnd se tre'i (rusc '(urnd scurt %n s$ate" $entru ca %n cli$a urmt are s se afle li$it de $eretele de lemn al $ensiunii" cu *am n c&iar %n faa lui. ! Eu n-am furat lucrurile astea" (iete. /m $ltit $entru ele ! cu $r $ria mea m ned. )isuri"

fante'ii" i $lceri de dinc l de lumea asta. *am n r sti ultimele cuvinte a$sat" fiindc tia c ele %l v r %nfuria cel mai mult $e Stefan. Stefan era furi s ! i %n faa unei dileme. 1tia c *am n era curi s %n legtur cu Elena. /sta era destul de ru. *ar %n m mentul acesta vedea %n c&ii lui *am n lucire ciudat. ,a i cum $u$ilele lui ar fi reflectat $entru cli$ flacr. 1i rice ar fi fcut *am n a'i" era ceva an rmal. Stefan nu tia ce se $etrecea" dar tia cum avea s termine *am n cu $ vestea asta. ! *ar un vam$ir adevrat nu ar tre(ui s $lteasc" s$unea *am n cu v cea lui cea mai sarcastic. %n definitiv" suntem att de ri" %nct ar tre(ui s fim rn. Nu-i aa" fri are? Ridic mna $e care $urta inelul cu la$isla'uli care %l %m$iedica s se $refac %n $raf %n lumina aurie a s arelui de du$-amia'. 1i a$ i" cnd Stefan fcu micare" *am n %i f l si acea mn $entru a intui %nc&eietura lui Stefan de $erete. Stefan se $refcu a se da s$re stnga" i a$ i se re$e'i la drea$ta $entru a se smulge din strns area lui *am n. *ar *am n se d vedi la fel de iute ca un ar$e ! nu" c&iar mai iute. :ult mai iute dect de (icei. .ute i $uternic" cu t at energia f rei vitale $e care a(s r(ise. ! *am n" tu... Stefan era att de furi s" %nct $entru cli$ %i $ierdu gndirea rai nal i %ncerc s-l l veasc $este $ici are" $entru a-l face s-i $iard ec&ili(rul. ! *a" eu sunt" *am n" s$use *am n $lin de venin" #u(ilnd. 1i nu $ltesc dac n-am c&ef9 $ur i sim$lu iau d ar. .au ceea ce vreau" i nu dau nimic %n sc&im(. Stefan $rivi lung %n c&ii de un negru $r fund" ar't r" i din n u v'u acea flcruie minuscul. %ncerc s gndeasc. *am n %nt tdeauna trecea ra$id la atac" i la fel de re$ede se simea insultat. *ar nu ca acum. Stefan %l cun tea de suficient tim$ $entru a ti c ceva era %n neregul. *am n $rea a$r a$e fe(ril. Stefan trimise un mic val de Putere ctre fratele lui" ca unda unui radar" %ncercnd s-i dea seama ce era diferit. ! *a" vd c ai $rins ideea" dar n- s a#ungi nicieri %n felul sta" s$use *am n sec" $e un t n ir nic" i a$ i (rusc Stefan %i simi mruntaiele ar'nd" %n ag nie" cnd *am n %i eli(er Puterea asu$ra lui" asemenea unui (ici vi lent. 1i acum" rict de cum$lit ar fi durerea" Stefan tre(uia s-i $stre'e #udecata rece" tre(uia s c ntinue s gndeasc" nu d ar s reaci ne'e. <cu micare scurt" rsucindu-i gtul %ntr- $arte" uitndu-se ctre ua de intrare a $ensiunii. :car de-ar rmne %nuntru Elena... *ar era greu s gndeasc atunci cnd *am n %l (iciuia cu Puterea lui. Res$ira re$ede i adnc. ! /a e" s$use *am n. N i" vam$irii" lum ! lecie $e care tre(uie s %nvei. ! *am n" ar tre(ui s avem gri# unul de cel- lalt... am $r mis... ! *a" iar eu am de gnd s am gri# de tine c&iar acum. 1i *am n %l muc. 1i *am n %i (u sngele. Era mai durer s %nc dect acele fic&iuiri de Putere. 1i Stefan se strdui s rmn nemicat" refu'nd s se %m$ triveasc. *inii ascuii ca nite tiuri n-ar fi tre(uit s d ar cnd se %nfi$ser %n car tida lui" dar *am n %l inea cu ca$ul %nclinat ! cu mna %ncletat %n $rul lui ! " %n m d deli(erat %ntr-un ung&i im$ si(il. /$ i veni adevrata durere. /g nia de a i se lua snge %m$ triva v inei tale" %m$ triva re'istenei tale. /sta era t rtur $e care amenii c m$arau cu smulgerea sufletului din tru$ul %nc viu" i fceau rice s evite. 3 t ce tia Stefan era c acum simea una dintre cele mai mari suferine fi'ice $e

care tre(uise s le %ndure vre dat" i c c&ii i se um$leau de lacrimi" care i se $relingeau $e tm$le i a$ i $e $rul negru ndulat. 1i mai ru" $entru un vam$ir" era umilina de a fi tratat ca un m de ctre un alt vam$ir" ca &alc de carne. .nima lui Stefan %i (tea cu $utere %n $ie$t $e cnd sufereacum$lit su( tiurile du(le ale caninil r lui *am n" %ncercnd s su$ rte umilina de a fi f l sit astfel. ,el $uin ! slav * mnului4 ! Elena %l ascultase i rmsese %n camera lui. %nce$ea s se %ntre(e dac *am n c&iar %nne(unise i v ia s %l m are cnd ! %n sfrit ! " cu un (rnci care %l de'ec&ili(r" *am n %i ddu drumul. Stefan se %m$iedic i c'u" se r st g li" a$ i ridic $rivirea i %l v'u $e *am n stnd din n u %n $ici are lng el. %i a$s degetele $este carnea sfiat a gtului. ! 1i acum" s$use rece *am n" s te duci sus s-mi aduci #ac&eta. Stefan se ridic %ncet. 1tia c *am n savura $r (a(il m mentul0 umilirea lui Stefan" &ainele curate ale lui Stefan m t t lite i $line de iar( i n r i de la stratul de fl ri al d amnei <l Gers. Se strdui ct $utu s se scuture cu mn" %n vreme ce cu cealalt c ntinua s se in de gt. ! )d c taci" remarc *am n" stnd lng <errariul lui i trecndu-i lim(a $este dini i gingii" cu c&ii %ngustai de $lcere. Nici re$lic ti as? Nici mcar un cuvnt? ,red c asta e lecie $e care ar tre(ui s i- dau mai des. Stefan cu greu $utea s-i fac $ici arele s se mite. Ei" lucrurile merseser $e ct de (ine fusese de ate$tat" %i s$use $e cnd se %nt rcea ctre $ensiune. /$ i se $ri. Elena sttea a$lecat $este fereastra din camera lui" innd %n mn #ac&eta lui *am n. /vea e-$resie grav" care sugera c v'use t tul. <u un c $entru Stefan" dar el (nui c $entru *am n era un c i mai mare. 1i a$ i Elena %nvrti #ac&eta dat i arunc astfel %nct s ateri'e'e direct la $ici arele lui *am n" %nfurndu-se %n #urul l r. S$re uimirea lui Stefan" *am n $li. Ridic de # s #ac&eta ca i cum n-ar fi vrut de fa$t s- ating. .n t t acest tim$ $rivirea %i era aintit asu$ra Elenei. /$ i urc %n main. ! La revedere" *am n. Nu $ t s s$un c mi-a fcut $lcere... <r nici un cuvnt" artnd ca un c $il neas- tm$rat care %ncasase (taie 'dravn" *am n $ rni m t rul. ! Las-m %n $ace" s$use cu v ce # as" fr e-$resie. Se %nde$rt %ntr-un n r de $raf i $ietri. ,nd Stefan %nc&ise ua camerei %n urma lui" c&ii Elenei nu mai erau senini. Strluceau cu lumin care a$r a$e %l fcu s se $reasc %n $rag. El te-a rnit. ! El rnete $e t at lumea. Nu $are s $ at s se a(in. *ar a'i era ceva ciudat cu el. Nu tiu ce. *ar acum nu-mi $as. *ar uit-te la tine" alctuieti $r $ 'iii4 El e... Elena tcu" i $entru $rima dat de cnd desc&isese c&ii %n $ iana %n care fusese re%nviat" fruntea i se %ncrunt. Nu $utea crea imagine. Nu cun tea cuvintele $ trivite. ,eva %nuntrul lui. ,eva crete %nuntrul lui. ,a... un f c rece" lumin %ntunecat" s$use ea %n cele din urm. *ar ascuns. ?n f c care arde dinuntru %n afar. Stefan %ncerc s se gndeasc la ceva de care au'ise i care s se $ triveasc cu asta" dar nu gsi nimic. %nc se mai simea umilit c Elena v'use ce se %ntm$lase. ! 3 t ce tiu eu e c %nuntrul lui e sngele meu %m$reun cu sngele a #umtate din fetele din ra.

Elena %nc&ise c&ii i cltin %ncet din ca$. /$ i" ca i cum ar fi & trt s nu mai c ntinue cu asta" (tu u r cu $alma $atul" lng ea. )in " $ runci ea cu %ncredere" ridicnd $rivirea. /uriul din c&ii ei $rea f arte strlucit r. Lasm... s-i iau... durerea. ,nd Stefan nu veni imediat" ea %i %ntinse (raele. Stefan tia c nu tre(uia s se duc s$re ele" dar era rnit ! mai ales %n mndria sa. Se a$r $ie de ea i se a$lec s srute $e $r.

H
:ai tr'iu" %n acea 'i" ,ar line era cu :att 8 neDcutt" :eredit& Sule' i 6 nnie :c,ull ug&" ascultndu-l $e Stefan $e telef nul lui 6 nnie. ! S$re sear ar fi mai (ine" %i s$unea Stefan lui 6 nnie. *u$ $rn' d arme $uin ! i" ricum" $este cteva re s fie mai rc are. .-am s$us Ele- nei c s venii" i de-a(ia atea$t s v vad. *ar nu uitai d u lucruri. :ai %nti" au trecut d ar a$te 'ile de cnd s-a %nt rs" i %nc nu e c&iar... ea %nsi. ,red c s sca$e de... sim$t mele ei... %n d ar cteva 'ile" dar %ntre tim$ s nu fii sur$rini de nimic. .ar %n al d ilea rnd" s nu s$unei nimic din ceea ce s vedei aici. Nimnui. ! Stefan Salvat re4 E-clam 6 nnie" scandali'at i #ignit. *u$ ce am trecut %m$reun $rin attea" tu cre'i c s trncnim? ! Nu-i v r(a de trncnit" se au'i v cea (lnd a lui Stefan din telef nul m (il. *ar 6 nnie c ntinu0 ! /m avut %m$reun de-a face cu vam$iri sl(atici i fant mele raului i vrc laci i ,ei Originari" i cri$te secrete" i crime %n serie i... i... *am n" i am s$us n i ceva cuiva vre dat? ! +mi $are ru" s$use Stefan" v iam d ar s s$un c Elena nu ar fi %n siguran dac vreunul din v i v r(ete c&iar i cu singur $ers an. /r um$le t ate 'iarele imediat0 O </3I SE +N3O/R,E *.N :ORJ.. 1i atunci ce-am face? ! +neleg ce vrei s s$ui" s$use scurt :eredit&" a$lecndu-se ctre ecran $entru ca Stefan s $ at vedea. Nu tre(uie s-i faci gri#i. <iecare dintre n i va #ura s nu s$un nimnui. Oc&ii ei %ntunecai scli$ir $entru cli$ %ns$re ,ar line" i a$ i revenir la Stefan. ! 3re(uie s v %ntre( ! Stefan %i f l sea t at educaia lui renascentist %n $ litee i cavalerism" mai ales innd seama c trei dintre cele $atru $ers ane care %l $riveau $e ecranul telef nului erau fete ! c&iar avei m dalitate de a im$une un #urmnt? ! O&" cred c da" s$use :eredit& $e un t n $rie- ten s" de data asta $rivind- $e ,ar line dre$t %n c&i. ,ar line se %nr i" iar (ra#ii i gtul ei se fcur stac #ii. ! O s re' lvm n i asta %ntr-un fel" i venim s$re sear" adug :eredit&. :att nu s$usese a$r a$e nimic %n tim$ul c n- versaiei. /cum cltin din ca$" i c ama lui de $r (l nd '(ur %n t ate $rile. /$ i" ca i cum nu se mai $utea a(ine" i'(ucni0 ! Putem s v r(im cu Elena? * ar s-i s$unem ;(un;. <iindc... a trecut s$tmn %ntreag. Pielea lui (r n'at avea strlucire r iatic a$r a$e la fel de intens ca i a lui ,ar line. ! ,red c cel mai (ine ar fi s venii d ar. O s %nelegei de ce cnd a#ungei aici.

1i Stefan %nc&ise. Erau acas la :eredit&" stnd %n #urul unei mese vec&i de grdin %n curtea din s$ate. ! Ei" $utem mcar s le ducem nite mncare" suger 6 nnie" nind de $e scaunul ei. *umne'eu tie ce le gtete d amna <l Gers ! sau dac face. +nce$u s le fac cel rlali semne" ca i cum v ia s-i ridice de $e scaunele l r $rin levitaie. :att ddu s sar %n $ici are" dar :eredit& rmase ae'at i s$use calm0 ! 3 cmai i-am $r mis ceva lui Stefan. :ai %nti e $r (lema #urmntului. 1i a c nsecinel r. ! 1tiu c te gndeti la mine" s$use ,ar line. *e ce n- 'ici $ur i sim$lu? ! 6un" rs$unse :eredit&" m gndesc la tine. *e ce te interesea' dintr- dat din n u Elena? ,um $utem fi n i siguri s n- s %nce$i s rs$ndeti vestea asta %n t t <ell=s ,&urc&? ! *e ce-a face asta? ! Pentru atenie. Ji-ar $lcea s te afli %n mi#l cul unei mulimi" $ vestind fiecare detaliu incitant. ! Sau din r'(unare" adug 6 nnie" ae'n- du-se (rusc la l c. Sau gel 'ie. Sau $lictiseal. Sau... ! 6un" %ntreru$se :att. ,red c sunt suficiente m tive. ! %nc ceva" s$use :eredit& $e acelai t n calm. *e ce ii att de mult s ve'i" ,ar line? ) i d u nu v mai %nelegei de a$r a$e un an" de cnd Stefan a venit %n <ell=s ,&urc&. 3e-am lsat s stai cnd am v r(it cu Stefan" dar du$ t t ce a s$us... ! *ac avei %ntr-adevr nev ie de un m tiv $entru d rina mea" du$ t t ce s-a %ntm$lat acum s$tmn" $i... $i" credeam c s %nelegei fr s v mai s$un4 ,ar line %i ainti c&ii ver'i de $isic asu$ra lui :eredit&. :eredit& %i %nt arse $rivirea cu figura ei cea mai nee-$resiv. ! 6ine" s$use ,ar line. Ea K-a m rt $entru mine. Sau a fcut s fie c&emat la >udecata de /$ i" sau m r g" ce- fi fcut. )am$irul la" Llaus. 1i du$ ce-am f st r$it i... i... i ...f l sit... ca #ucrie... de cte ri Llaus v ia snge... sau... ,&i$ul i se c nt rsi n i res$iraia i se tie. 6 nnie simea c m$asiune $entru ea" dar era $rudent. .ntuiia ei reaci na" averti'nd- . 1i remarc ceva0 dei ,ar line v r(ea des$re Llaus" vam$irul" nu $ menea nimic de cellalt r$it r al ei" 3Dler SmallG d" vrc lacul. P ate $entru c 3Dler fusese $rietenul ei $n cnd el i Llaus luaser static. ! +mi $are ru" s$use :eredit& cu v ce linitit care c&iar suna $lin de regret. *eci vrei s-i mulumeti Elenei. ! *a. )reau s-i mulumesc. ,ar line res$ira greu acum. 1i vreau s fiu sigur c e (ine. ! +n regul" dar #urmntul acesta ac $er un tim$ destul de lung" c ntinu :eredit&. E $ si(il s te r'gndeti mine" s$tmna viit are" $este lun... nici mcar nu ne-am gndit la c nsecine. ! /scult" :eredit&" nu $utem s- ameninm $e ,ar line" s$use :att. Nu fi'ic. ! Sau s $unem $e alii s amenine" s$use 6 nnie gndit are. ! Nu" nu $utem" s$use :eredit&. *ar $e termen scurt ! ai f st acce$tat %n clu(ul de fete $entru la t amn" nu-i aa" ,ar line? / $utea f arte (ine s le s$un viit arel r tale c lege de clu( c i-ai clcat #urmntul s lemn %n $rivina cuiva care nu $ ate s-i fac nici un ru ! care sunt sigur c nu vrea s-i fac ru. Nu tiu cum" dar nu cred c du$ asta c legele tale te v r mai vrea ac l . <aa lui ,ar line se %nr i din n u $uternic.

! Nu $ i s faci asta. Nu $ i s te amesteci %n... :eredit& %ntreru$se cu un0 ! +ncearc-m. ,ar line $ru s cede'e. ! N-am s$us c n- s #ur" i n-am s$us c n- s-mi res$ect #urmntul. Pune-m la %ncercare" de ce n- faci? Eu... am %nvat unele lucruri %n vara asta. /a s$er. ,uvintele acestea" dei nimeni nu le r sti cu v ce tare" $rur s $luteasc deasu$ra l r. .n t t anul trecut" & ((D-ul lui ,ar line fusese s gseasc m daliti de a le face ru lui Stefan i Elenei. 6 nnie se f i $e scaun. Era ceva ! ceva ascuns ! %n s$atele cuvintel r lui ,ar line. Nu tia de unde tie9 era cel de-al aselea sim cu care se nscuse. *ar $ ate c era v r(a d ar de ct se sc&im(ase ,ar line" de ceea ce %nvase" %i s$use 6 nnie. *e cte ri %ntre(ase ,ar line $e 6 nnie %n ultima s$tmn des$re Elena? *ac se simea cu adevrat (ine? Putea ,ar line s-i trimit fl ri? Putea Elena s $rimeasc vi'ite? ,nd s fie (ine? ,ar line fusese adevrat $ac ste" dei 6 nnie nu avusese inima s i- s$un. 3 i ceilali ate$tau la fel de ner(dt ri s vad cum se simea Elena... du$ ce se %nt rsese din ,ealalt Lume. :eredit&" care avea %nt tdeauna la ea un $i- i &rtie" m'glise nite cuvinte. /cum s$use0 "",e 'icei de asta?; i se a$lecar cu t ii ca s se uite la f aia de &rtie. >ur s nu s$un nimnui des$re rice %ntm$lare su$ranatural legat de Stefan sau Elena" cu e-ce$ia ca'ului %n care mi se $ermite %n m d s$ecific s fac" de ctre Stefan sau Elena. ) i $artici$a la $ede$sirea ricrei $ers ane care %ncalc acest #urmnt" %n felul & trt de restul gru$ului. /cest #urmnt este fcut %n $er$etuitate" cu sngele-mi dre$t mrturie. :att %ncuviin din ca$. ! .n $er$etuitate ! $erfect" s$use. Sun e-act aa cum ar scrie un av cat. ,eea ce urm nu semn del c cu aciunea unui av cat. <iecare dintre cei din #urul mesei lu (ucata de &rtie" citi cu v ce tare i a$ i semn %n m d s lemn. /$ i fiecare %i %ne$ degetul cu un ac de siguran $e care %l avea :eredit& %n geanta ei i adug un str $ de snge lng semntur9 6 nnie %nc&ise c&ii cnd se %ne$. ! /cum suntem cu adevrat legai $rin #ur- mnt" s$use ea sum(ru" ca una %n cun tin de cau'. Eu n-a %ncerca s-l %ncalc. ! /m v'ut suficient snge $entru (un (ucat de vreme de acum %nc l " s$use :att" strngndu-i degetul i $rivindu-l m & rt. 1i atunci se %ntm$l. , ntractul lui :eredit& se afla %n mi#l cul mesei" $entru ca t i s-l $ at vedea" cnd" dintr-un ste#ar %nalt aflat ac l unde se termina curtea din s$ate i %nce$ea $durea" ci ar se n$usti %n # s. /teri' $e mas cu un i$t rguit" fcnd- i $e 6 nnie s i$e. ,i ara se uit cu un c&i la cele $atru fiine meneti" care %i trgeau re$ede scaunele %n s$ate" $entru a se feri de ea. /$ i %i ls ca$ul %ntr- $arte. Era cea mai mare ci ar $e care v'user vre dat" i s arele alctuia curcu(eie iridescente $e $enele ei %ntunecate. ,i ara $rea s studie'e c ntractul. 1i a$ i se mic att de re$ede" %nct 6 nnie ni %n s$atele lui :eredit&" %m$iedicndu-se de $r $riul ei scaun. ,i ara %i desc&ise larg ari$ile" se a$lec %n fa i ciuguli vi lent din &rtie" $rnd s se c ncentre'e $e d u l curi anume. 1i a$ i $lec" mai %nti (tnd din ari$i" a$ i %nlndu-se sus %n v'du&" $n ce deveni un $unct %ntunecat %n s are. ! Ne-a distrus t at munca" strig 6 nnie" %nc %n s$atele lui :eredit& $entru siguran.

! Nu cred" s$use :att" care era mai a$r a$e de mas. ,nd %ndr'nir s se a$r $ie i s se uite la &rtie" 6 nnie se simi ca i cum cineva %i aruncase nite g&ea $e s$inare. .nima %nce$u s-i (at ne(unete. *ei $rea im$ si(il" urma lsat de ciugulirea vi lent era r ie" ca i cum ci ara v mase r u $entru a c l ra. .ar semnele stac #ii" sur$rin't r de delicate" alctuiau liter ( gat rnamentat0 1i su( ea0 AElena e a mea.B

4
,u c ntractul semnat $us (ine %n geanta lui 6 nnie" se %ndre$tar ctre $ensiunea %n care l cuia din n u Stefan. O cutar $e d amna <l Gers" dar" ca de (icei" nu gsir. /a c urcar tre$tele %nguste" cu c v rul t cit i (alustrada cr$at" strignd $e msur ce %naintau0 ! Stefan4 Elena4 N i suntem4 ?a de sus se desc&ise i se ivi ca$ul lui Stefan. Prea... arecum diferit. ! :ai fericit" %i $ti 6 nnie" $lin de %nele$- ciune" lui :eredit&. ! Oare? ! 6ine%neles. 6 nnie era cat. O are din n u $e Elena. ! *a" are. La fel cum era ea cnd s-au cun scut" $un $ariu. /i v'ut- %n $dure. ) cea lui :eredit& era $lin de %neles. ! *ar... asta-i... &" nu4 E din n u m e-clam 6 nnie. :att" aflat %naintea l r" %i %nt arse $rivirea ctre ele i $ti0 ! ,e-ar fi s terminai v i d u? Or s ne aud. 6 nnie era nedumerit. 6ine%neles c Stefan $utea s le aud" dar dac %nce$eai s-i faci $r (leme $entru ce au'ea Stefan tre(uia s-i faci $r (leme i $entru ca' gndeai ! Stefan $utea %nt tdeauna s $ercea$ %n mare la ce te gndeti" dac nu c&iar cuvintele clare. ! 6ieii tia4 uier 6 nnie. 1tiu c e nev ie a(s lut de ei" dar une ri ei $ur i sim$lu nu $rice$ nimic. ! Stai $uin s ve'i cum e cu (r(aii4 $ti :eredit&" i 6 nnie se gndi la /laric Salt'man" studentul cu care era :eredit& mai mult sau mai $uin l g dit. ! / $utea s v s$un i eu cteva lucruri" adug ,ar line" e-aminndu-i cu $rivire $lictisit de via ung&iile lungi" cu manic&iur %ngri#it. ! *ar 6 nnie nu are nev ie s tie %nc nici unul" s$use :eredit&" clar %ntr- dis$ 'iie mm as. 8aidei s intrm. ! Stai # s" stai # s" %i invit Stefan cnd intrar" ca ga'd $erfect. *ar nimeni nu $utea s se ae'e. 3 ate $rivirile erau aintite asu$ra Elenei. Sttea %n $ 'iie de l tus %n faa singurei ferestre desc&ise din camer" i vntul rc r s fcea cmaa ei al( de n a$te s se umfle i s fluture. Prul %i era din aur $ur" nu acel auriu-al(uriu cum devenise atunci cnd fr s vrea Stefan transf rmase %n vam$ir. /rta e-act aa cum i- amintea 6 nnie. * ar c $lutea %n aer" la un metru de $ dea. Stefan %i v'u $e t i & l(ndu-se $r stete. ! E d ar ceva ce face une ri" s$use el" $e un t n de scu'. S-a tre'it a d ua 'i du$ lu$ta n astr

cu Llaus i a %nce$ut s $luteasc. ,red c gravitaia %nc nu are efect asu$ra ei. Se %nt arse ctre Elena. ?ite cine a venit s te vad" %i s$use cu v ce ademenit are. Elena se uit. Oc&ii ei al(atri str $ii cu auriu erau curi i i ea 'm(ea" dar %n ei nu se vedea c-i recun tea $e cnd se $lim(au de la un vi'itat r la altul. 6 nnie %i desfcuse larg (raele. ! Elena? S$use. Sunt eu" 6 nnie" i-aduci aminte? Eram ac l cnd te-ai %nt rs. Eu m (ucur s te vd. Stefan %ncerc din n u. ! Elena" i-aduci aminte? Ei sunt $rietenii ti" $rietenii ti cei (uni. <ata asta %nalt" cu $rul negru" e :eredit&" iar s$iriduul sta a$rig e 6 nnie" iar ti$ul sta cu mutr att de american e :att. O tresrire trecu $este c&i$ul Elenei i Stefan re$et0 ! :att. ! 1i eu? Sau sunt invi'i(il? s$use ,ar line din $rag. Prea destul de (inedis$us" dar 6 nnie tia c lui ,ar line %i venea s scrneasc din dini d ar cnd %i vedea $e Stefan i Elena %m$reun" sc$ai de $eric l. ! /i dre$tate. %mi $are ru" s$use Stefan" i fcu ceva ce nici un (iat de $ts$re'ece ani nu ar fi fcut- fr s $ar carag&i s. Lu mna lui ,ar line i srut cu graie i detaare" ca i cum ar fi f st un c nte de acum a$r a$e #umtate de mileniu. ,eea ce" desigur" cam i era" %i s$use 6 nnie. ,ar line $rea u r %ngmfat ! Stefan nu se gr(ise del c cu srutatul minii. /cum el s$use0 ! .ar ultima" dar nu cea din urm" aceast frumusee su$er( (r n'at e ,ar line. /$ i" cu (lndee" cu v ce $e care 6 nnie %l au'ise f l sind- d ar de cteva ri de cnd %l tia ea" s$use0 Nu-i mai aduci aminte de ei" iu(ire? /$r a$e c au murit $entru tine ! i $entru mine. Elena $lutea u r" %n $ici are acum" sltnd asemenea unui %n tt r care calc a$a. ! /m fcut- $entru c te iu(im" s$use 6 nnie" i din n u %i %ntinse (raele $entru %m(riare. *ar nu ne-am gndit nici dat c s vii %na$ i" Elena. Oc&ii i se um$lur de lacrimi" i adug0 ! 3e-ai %nt rs la n i. Nu ne recun ti? Elena $luti %n # s $n a#unse %n faa lui 6 nnie. Pe c&i$ul ei t t nu se citea recun aterea" ci altceva. Era un s i de fericire i linite nermurit. Elena radia $ace alint are i drag ste nec ndii nat care fcu $e 6 nnie s res$ire adnc i s %nc&id c&ii. O simea asemeni cldurii s arelui $e fa" asemeni ceanului %n urec&i. *u$ cli$" 6 nnie %i ddu seama c era %n $eric l s $lng la sim$la $erce$ere a (untii ! un cuvnt care nu mai era a$r a$e nici dat f l sit %n $re'ent. ?nele lucruri $ t %nc s fie (une" %ntr-un fel sim$lu" de neatins. Elena era (un. 1i a$ i" atingnd- cu (lndee $e 6 nnie $e umr" Elena $luti ctre ,ar line. %i desc&ise (raele. ,ar line $ru tul(urat. ?n val de r ea %i cu$rinse gtul. 6 nnie v'u" dar nu %nelese. 3 i avuseser ans de a simi em iile Elenei. .ar ,ar line i Elena fuseser $rietene a$r $iate ! $n la Stefan" rivalitatea l r fusese $rieteneasc. Era un lucru (un din $artea Elenei s aleag $e ,ar line $entru $rima %m(riare. 1i a$ i Elena intr %n cercul (rael r ridicate %n gra( de ,ar line i cnd ,ar line %nce$u s 'ic ;Eu am...;" srut $e gur. 1i nu fu d ar un srut u r. Elena %i %nfur minile %n #urul gtului lui ,ar line i rmase aa. ,teva cli$e lungi" ,ar line rmase c m$let %ncremenit" ca i cum era %n c. /$ i se trase %na$ i i se lu$t s se smulg din minile Elenei" la %nce$ut %ncet" a$ i att de vi lent" %nct Elena fu cata$ultat %na$ i %n aer" cu c&ii mari.

Stefan $rinse" la fel ca un #uct r care $rinde minge scurt i %nalt. ! ,e dracu..? ,ar line %i tergea a$sat gura. ! ,ar line4 ) cea lui Stefan era $r tect are i & trt. ! Nu %nseamn nimic din ce cre'i tu" s$use el. Nu are nimic de-a face cu se-ul. Ea d ar te identific" te %nva. P ate s fac asta acum" cnd s-a %nt rs la n i. ! ,inii de $rerie" s$use :eredit& cu acea v ce rece" u r distant" $e care f l sea cnd v ia s reduc tensiunea dintr- camer. ,inii de $rerie se srut atunci cnd se %ntlnesc. E e-act aa cum s$ui tu" Stefan" %i a#ut s identifice anumii indivi'i... *ar ,ar line nu avea a(ilitatea lui :eredit& de a se calma. <usese idee f arte $r ast s-i frece gura9 %i %ntinsese ru#ul stac #iu de #ur %m$re#urul ei i acum arta ca ieit din filmul L g dnica lui *racula. ! Eti ne(un? ,e cre'i c sunt eu? 1i $entru c nite &amsteri fac asta" %nseamn c e-n regul? Era r ie ca racul la fa" de la gt $n la rdcinile $rului. ! ,inii de $rerie. Nu &amsterii. ! O&" cui %i $as... ,ar line se %ntreru$se" cutnd dis$erat %n geanta ei $n cnd Stefan %i %ntinse cutie cu erveele. El tersese de#a urmele stac #ii de ru# de $e gura Elenei. ,ar line se n$usti %n mica (aie de lng d rmit rul de la mansard i trnti cu $utere ua. 6 nnie i :eredit& se $rivir i rsuflar %n acelai tim$" 'guduindu-se de rs. 6 nnie imit scurt e-$resia lui ,ar line i felul dis$erat %n care %i tersese gura" mimnd $e cineva care f l sea erveel du$ erveel. :eredit& cltin din ca$ mustrt are. *ar ea i Stefan i :att c&ic tir %n(uit ! tiind c nu tre(uiau s rd. .n mare $arte" c&ic titul re$re'enta eli(erare a tensiunii ! v'user din n u vie $e Elena" du$ ase luni lungi fr ea ! dar nu se $uteau $ri din rs. Sau cel $uin nu $utur $n cnd cutie de erveele '(ur afar din (aie" a$r a$e l vind- %n ca$ $e 6 nnie ! i t i %i ddur seama c ua trntit nu rmsese %nc&is i c %n (aie era glind. 6 nnie 'ri %n glind e-$resia lui ,ar line i a$ i %i %ntlni $rivirea furi as. :da" %i v'use r'nd de ea. ?a se %nc&ise din n u ! i de data asta ca i cum ar fi f st l vit cu $ici rul. 6 nnie %i (g ca$ul %ntre umeri i %i trecu degetele $rin (uclele scurte r cate" d rindu-i ca $ deaua s se desfac i s %ng&it. ! O s-mi cer iertare" s$use ea du$ ce %ng&ii n dul din gt" %ncercnd s a( rde'e situaia cu maturitate. /$ i ridic $rivirea i %i ddu seama c t i ceilali erau mai $re cu$ai de Elena" care %n m d lim$ede era su$rat $entru aceast res$ingere. E f arte (ine c am $us- $e ,ar line s semne'e #urmntul la cu snge" %i s$use 6 nnie. 1i e (ine c K-a semnat i tii-tu-cine. *ac e-ista ceva ce *am n tia f arte (ine" acestea erau c nsecinele. Pe cnd se gndea la lucruri astea" se altur cel r strni %n #urul Elenei. Stefan %ncerca s ia %n (rae $e Elena9 Elena %ncerca s se duc du$ ,ar line9 iar :att i :eredit& %l a#utau $e Stefan i %i s$uneau Elenei c t tul era %n regul. ,nd 6 nnie veni lng ei" Elena renun s mai %ncerce s a#ung la (aie. ,&i$ul %i era trist" c&ii al(atri %n tau %n lacrimi. Senintatea Elenei fusese distrus de durere i regret ! iar dinc l de ele" nelinite sur$rin't r de $r fund. .ntuiia lui 6 nnie avu tresrire.

*ar ea mngie $e Elena $e c t" singura $arte din ea la care $utea a#unge" i %i altur v cea c rului0 ! Nu tiai c s- deran#e'e. Nu i-ai fcut nici un ru. Lacrimi ca nite ( a(e de cristal alunecau $e (ra#ii Elenei" i Stefan le $rinse cu un erveel" ca i cum fiecare era ne$reuit. ! ,rede c ,ar line e rnit" s$use Stefan" i e %ngri# rat $entru ea ! dintr-un m tiv $e care nu-l %neleg. 6 nnie %i ddu seama c de fa$t Elena $utea c munica ! $rin legtura minii. ! 1i eu am simit asta" s$use ea. *urerea. *ar s$une-i... adic" Elena" $r mit s-mi cer iertare. O s m umilesc. ! S-ar $utea s fie nev ie s ne umilim cu t ii" s$use :eredit&. *ar %ntre tim$ vreau s m asigur c acest M%nger inc ntientN m recun ate $e mine. ,u e-$resie calm i s fisticat" lu $e Elena din (raele lui Stefan %ntr-ale sale i a$ i srut. *in nefericire" m mentul acesta c incise cu ieirea lui ,ar line din (aie. >umtatea de # s a feei sale era mai $alid dect cea de sus" du$ ce %i tersese rice urm de mac&ia#0 ru#" crem de (r n'at" fard de (ra#i" t at $era de art. Se $ri (rusc i rmase & l(ndu-se. ! Nu $ t s cred4 s$use $e un t n $r fund indignat. %nc mai facei asta4 E de'... ! ,ar line4 ) cea lui Stefan suna a avertisment. ! /m venit aici ca s- vd $e Elena. ,ar line ! frum asa" mldi asa ,ar line" cu $ici arele (r n'ate ! %i frmnta minile" ca %ntr-un teri(il c nflict interi r. Pe vec&ea Elena. 1i ce vd? E ca un (e(elu ! nu $ ate v r(i. E ca un s i de guru care 'm(ete %ncntat i $lutete %n aer. .ar acum e ca un s i de $erver... ! O$rete-te aici" s$use Stefan calm" dar & trt. )-am s$us" ar tre(ui s de$easc $rimele sim$t me %n d ar cteva 'ile" c nsidernd $r gresul fcut $n acum. 1i el era diferit" %ntr-un fel" %i s$use 6 nnie. Nu d ar fericit c are din n u $e Elena. E... arecum mai $uternic %n mie'ul lui. Stefan fusese %nt tdeauna calm %nluntrul su9 $uterile ei %l simeau asemenea unui c&i de a$ lim$ede. /cum vedea c aceeai a$ lim$ede se aduna i cretea ca un tsunami. ,e-ar fi $utut s-l sc&im(e att de mult $e Stefan? Rs$unsul %l $rimi imediat" dei su( f rma unei %ntre(ri. Elena era %nc %n $arte s$irit ! asta %i s$unea intuiia lui 6 nnie. ,e se %ntm$la dac (eai sngele unei $ers ane aflate %n acea stare? ! ,ar line" &ai s- lsm (alt" s$use 6 nnie. %mi $are ru" %mi $are f arte" f arte ru $entru... tii tu. /m greit" i %mi $are ru. ! O&" %i $are ru. O&" acum t tul e %n regul" da? ) cea lui ,ar line era $lin de venin" i %i %nt arse & trt s$atele lui 6 nnie. 6 nnie fu sur$rins s simt %n c&i %ne$tura lacrimil r. Elena i :eredit& c ntinuau s stea %m(riate" fiecare cu (ra#ii u'i de lacrimile celeilalte. Se uitau una la alta i Elena 'm(ea. ! /cum s te recun asc riunde" %i s$use Stefan lui :eredit&. Nu d ar c&i$ul tu" dar i... ei" interi rul" sau cel $uin f rma lui. /r fi tre(uit s v s$un des$re asta %nainte" dar eu sunt singurul $e care K-a ;cun scut; i nu mi-am dat seama... ! /r fi tre(uit s-i dai seama4 strig ,ar line" %nvrtindu-se $rin camer ca un leu %n cuc. ! Ei" deci ai srutat fat $e gur" i ce dac? e-$l d 6 nnie. ,e cre'i" acum s-i creasc

(ar(a? ,a i cum c nflictul din #urul ei i-ar fi dat f r" Elena se %nl (rusc. .n cli$a urmt are" '(ura uiernd $rin camer" ca i cum ar fi ieit dintr-un tun9 $rul %i $ cnea %ncrcat cu electricitate cnd se $rea (rusc sau se %nt rcea dintr- dat. 2(ur de d u ri %n #urul camerei i cnd se $r fil $e fereastra vec&e i $lin de $raf" 6 nnie %i s$use0 )ai de mine4 3re(uie s-i lum nite &aine4 Se uit la :eredit& i v'u c i :eredit& se gndea la acelai lucru. *a" tre(uiau s-i ia Elenei nite &aine ! i mai ales len#erie. ,nd 6 nnie se a$r $ie de Elena" timid" de $arc nu mai fusese nici dat srutat" ,ar line e-$l d. ! <acei c&estia asta %ntruna4 Practic" acum i$a" %i s$use 6 nnie. ! ,e-ai $it? Nu mai avei nici un $ic de m ral? /sta" din $cate" ddu natere unei alte serii de c&ic teli %n(uite de ti$ul nu-tre(uie-s-rd din $artea lui 6 nnie i :eredit&. ,&iar i Stefan se %nt arse (rusc cu s$atele. Galanteria lui fa de un as$ete $ierdea %n m d lim$ede (tlia. Nu d ar un as$ete" se gndi 6 nnie" ci fat cu care el a#unsese destul de de$arte" cci ,ar line nu se ruinase s anune t at lumea atunci cnd $usese mna $e el. ,am att de de$arte ct $ t merge vam$irii" %i aminti 6 nnie" ceea ce nu %nsemna $n la ca$t. ,eva des$re sc&im(ul de snge %n l c de... ei" %n l c s O <aci. *ar el nu era singurul des$re care se ludase ,ar line. ,ar line era de'gustt are. 6 nnie arunc $rivire ctre Elena i v'u c Elena se uita la ,ar line cu e-$resie ciudat. Nu ca i cum Elena se temea de ea" ci mai degra( de $arc Elena era %ngri# rat $r fund $entru ea. ! 3e simi (ine? $ti 6 nnie. S$re sur$rinderea ei" Elena %ncuviin tcut" a$ i se uit la ,ar line i cltin din ca$. O $rivi cu atenie din ca$ $n-n $ici are" cu e-$resia unui d ct r nedumerit care e-aminea' un $acient f arte grav ( lnav. /$ i $luti $n la ,ar line" cu mn %ntins s$re ea. ,ar line se feri" ca i cum ideea c Elena $utea atinge scr(ea. Nu" nu scr(ea" %i s$use 6 nnie" ci s$eria. ! *e unde s tiu eu ce- s fac acum? s$use rstit ,ar line" dar 6 nnie tia c nu acesta era m tivul adevrat $entru s$aima ei. ,e se %ntm$l aici? se %ntre(. Elena se temea $entru ,ar line" iar ,ar line se temea de Elena. ,e %nseamn asta? Simurile $aran rmale ale lui 6 nnie %i fceau $ielea ca de gin. Era ceva %n neregul cu ,ar line" simea 6 nnie" ceva ce nu mai %ntlnise $n acum. 1i aerul... Parc se %ngr a" ca i cum se $regtea furtun. ,ar line se %nt arse (rusc $entru a-i feri faa de $rivirea Elenei. 3recu %n s$atele unui scaun. ! Jine-i- nai(ii de$arte de mine" da? N- s- mai las s $un mna $e mine..." %nce$u" cnd :eredit& sc&im( %ntreaga situaie cu d u cuvinte r stite calm. ,e-ai s$us? 'ise ,ar line" tresrind.

5
*am n mergea cu maina fr nici int cnd v'u $e fat. Era singur i $ea $e tr tuar" cu $rul ei r u 3iian fluturnd %n vnt" cu (raele %ncrcate de $ac&ete. .mediat" *am n fcu $e cavalerul. O$ri maina" ate$t ca fata s mai fac d i-trei $ai mari $entru a a#unge lng el ! c&e gam(e4! i a$ i sri # s i se gr(i s desc&id $ rtiera $entru ea. *u$ cum se d vedi" numele ei era *amaris. ,teva cli$e mai tr'iu" <errariul g nea din n u $e drum" att de re$ede" %nct $rul r u al lui *amaris flutura %n urma ei ca un (anner. Era tnr care merita $e de$lin genul de c m$limente menite a cufunda %n trans $e care *am n le %m$rise cu gener 'itate t at 'iua ! ceea ce era un lucru (un" %i s$use el lac nic" cci imaginaia lui era a$r a$e secat. *ar ca s flate'e $e aceast creatur minunat" cu aura ei de $r r u-auriu i $ielea al( ca la$tele" nu avea nev ie del c de imaginaie. Nu se ate$ta la $r (leme din $artea ei" i $lnuia s rmn cu ea i $este n a$te. )eni" vidi" viei" se gndi *am n i arunc un 'm(et $ariv %n aer. 1i a$ i rectific0 Ei" $ ate c nu am cucerit %nc" dar $un rmag $e <errariul meu c fac %n curnd. Se $rir la intersecie cu sens girat riu i cnd *amaris %i sc$ geanta i se a$lec s ridice" el %i v'u ceafa" unde acele fire r cate fine artau uluit r de delicat $e al(eaa $ielii ei. O srut imediat $e ceafa" dintr-un im$uls" i desc $eri c e la fel de m ale ca $ielea unui (e(e- lu ! i cald su( (u'ele lui. .i %ngduise t tal li(ertate de aciune" curi s s vad dac %i trage $alm" dar ea d ar %i %ndre$tase s$atele i trsese de cteva ri aer %n $ie$t" tremurat" %nainte s-i dea v ie s ia %n (rae i s srute ! fiin tremurt are" fier(inte" nesigur" cu c&ii ei al(astru-%nc&is rugt ri i %n acelai tim$ %ncercnd s re'iste. ! Eu... n-ar fi tre(uit s te las s faci asta. N- s te mai las. /cum vreau s merg acas. *am n 'm(i. <errariul lui era %n siguran. ,edarea ei final avea s fie de se(it de $lcut" se gndi el $e cnd %i c ntinuau drumul %n main. *ac se va d vedi att de malea(il $e ct $rea s fie" ar $utea c&iar s $stre'e cteva 'ile" ar $utea c&iar s Sc&im(e. /cum %ns simea nelinite interi ar" i asta %l deran#a. Era v r(a de Elena" desigur. Era att de a$r a$e de ea" la $ensiune" i nu %ndr'nea s cear s vad" din cau'a a ceea ce ar $utea el s fac. O&" fir-ar s fie" ceea ce ar fi tre(uit s fac de#a" %i s$use (rusc" cu ve&emen. Stefan avusese dre$tate ! a'i era ceva %n neregul cu el. Se simea frustrat" %ntr- msur $e care nu ar fi cre'ut- $ si(il. ,eea ce ar fi tre(uit s fac era s-i fi strivit faa fratelui su %n $mnt" s-i suceasc gtul ca unei $sri" i a$ i s urce scrile alea %nguste i dr$nate i s ai( $e Elena" fie c ea v ia sau nu. N- fcuse $n acum din cau'a unui sentimentalism stu$id" gndindu-se la i$etele ei dis$erate atunci cnd el i-ar ridica acea (r(ie minunat i i-ar %nfige caninii umflai" durer i" %n gtul ei al( ca '$ada. +n main se au'ea un 'g m t de f nd. ! ...nu cre'i? s$unea *amaris. Plictisit i $rea cu$at cu fante'ia lui ca s %ncerce s desc $ere ce-i %nregistrase mintea din t t ce r stise ea" %i s$use s tac i ea %nc&ise imediat gura. *amaris era f arte frum as dar una st mata ! $r stu '$cit. /cum sttea cu $rul ei r u 3iian fluturnd %n vnt" dar cu $rivire g al" cu $u$ilele c ntractate" $erfect nemicat. 1i t tul de $ man. *am n sc ase un uierat de e-as$erare. Nu se $utea %nt arce %n reveria lui9

c&iar i %n tcere" $lnsetul imaginar al Elenei %l %m$iedica. *ar nu va mai e-ista $lns dat ce va trans- f rma %n vam$ir" %i suger v ce mic %n mintea lui. *am n %i $lec u r ca$ul %ntr- $arte i se ls $e s$ate" innd trei degete $e v lan. Se gndise cndva s i- fac Prinesa %ntunericului ! de ce nu s-ar mai gndi din n u la asta? .-ar a$arine lui $e de-a-ntregul" i dac el ar tre(ui s renune la sngele ei murit r... ei" de fa$t nu c$ta nimic din el acum" nu? $ti v cea insinuant. Elena" $alid i strlucind cu aur vam$ireasc de Putere" cu $rul ei de un (l nd a$r a$e al(" cu r c&ie neagr mngindu-i $ielea de satin. Ei da" iat imagine care ar face s (at mai $uternic inima ricrui vam$ir O d rea mai mult ca nici dat acum" du$ ce fusese s$irit. ,&iar i ca vam$ir i-ar $stra cea mai mare $arte din natura ei" i el i- $utea imagina0 lumina ei alturi de %ntunecimea lui" $ielea ei al( i m ale %n (raele lui $uternice" %n #ac&eta de $iele neagr. /r ac $eri acea gur $erfect cu srutri" i-ar tia rsuflarea cu ele... La ce se gndea acum? )am$irii nu srut aa de $lcere ! %n s$ecial ali vam$iri. Sngele" vnt area era t tul. S srui mai mult dect era necesar $entru a-i cuceri victima era ceva inutil9 nu $utea duce nicieri. * ar idi ii sentimentali ca fratele lui %i (teau ca$ul cu asemenea $r stii. ?n cu$lu de vam$iri $utea s %m$art sngele unei victime murit are" l vind amnd i dat" c ntr lnd amnd i mintea victimei ! unii $rin legtura minii. /a %i gseau ei $lcerea. 1i t tui" *am n se simea incitat de ideea de a sruta $e Elena" de a sruta cu f ra" de a simi cum vie (rusc %n dis$erarea de a se %nde$rta de el ! acea mic e'itare care vine c&iar %nainte de a-i rs$unde" de a i se drui lui cu t tul. P ate c %mi $ierd minile" se gndi *am n" intrigat. *in cte %i amintea" nu %i mai $ierduse nici dat minile" i %ntr-un fel era tentat de idee. *e multe sec le nu mai simise genul acesta de e-altare. ,u att mai (ine $entru tine" *amaris" %i s$use el. /#unsese %n l cul unde SDcam re Street $trundea $entru scurt tim$ %n Pdurea )ec&e i drumul era er$uit i $ericul s. Ne$st r" se %nt arse ctre *amaris s tre'easc din n u" (servnd cu satisfacie c (u'ele ei aveau cul area natural a cireel r" fr ru#. O srut u r" a$ i ate$t s-i simt rs$unsul. Plcere. +i v'u mintea %m(ln'indu-i-se i devenind r 'alie de $lcere. /runc $rivire %nainte la drum i a$ i %ncerc din n u" de data asta $relungind srutul. <u %ncntat de rs$unsul ei" de rs$unsurile amndur ra. Era uluit r. 3re(uie s ai( legtur cu cantitatea de snge $e care (use" mai mult dect $n acum %ntr- singur 'i" sau cu c m(inaia... 6rusc se v'u nev it s-i %ndre$te atenia de la *amaris ctre drum. ?n animal mic" r cat" a$ruse ca $rin minune $e drum" %naintea mainii. .n m d n rmal" *am n nu fcea %n m d s$ecial %n aa fel %nct s calce ie$uri" $ rci-s$in i sau alte animale" dar acesta %l deran#ase %ntr-un m ment esenial. /$uc v lanul cu am(ele mini i" cu c&ii negri i reci $recum g&eaa din adncurile unei $eteri glaciale" se %ndre$t direct ctre creatura aceea r cat. Nu era f arte mic ! r s se &urduce $uin. ! Jin-te (ine" murmur el ctre *amaris. +n ultimul m ment" c&estia r cat se feri. *am n rsuci cu smucitur v lanul ca s urme'e i a$ i se tre'i %n faa unui an. * ar nite refle-e su$ra meneti de vam$ir ! i rs$unsul $r m$t al unui ve&icul f arte scum$ ! i-ar fi $utut %m$iedica s nu ateri'e'e %n an. *in fericire" *am n le avu $e amnd u" i maina se rsuci %ntrcur( strns" cu cauciucurile scrind i sc nd fum %n semn de $r test. 1i nici &urductur.

*am n sri $este $ rtier dintr- singur micare i se uit %n #ur. *ar rice ar fi f st" dis$ruse c m$let" la fel de misteri s $e ct a$ruse. Sc n sciut . Straniu. 1i-ar fi d rit s nu mearg $rin s are9 lumina strlucit are a du$-amie'ii %i mic ra c nsidera(il acuitatea vi'ual. *ar 'rise fugar acea creatur $e cnd se a$r $iase" i i se $ruse def rmat. /scuit la un ca$t i ca un s i de evantai la cellalt. : r g. Se %nt arse la main" unde *amaris avea cri' de isterie. *am n nu era dis$us s rsfee $e nimeni" aa c $ur i sim$lu fcu s d arm. Ea se ls din n u m ale %n scaun" cu lacrimile uscndui-se $e (ra#i" ne(gate %n seam de nimeni. *am n urc la l c %n main cu un sentiment de frustrare. *ar acum tia ce v ia s fac a'i. ) ia s gseasc un (ar ! fie $r$dit i ieftin sau imaculat i scum$ ! i v ia s gseasc un alt vam$ir. Pentru c <ell=s ,&urc& era un $unct att de fier(inte $e &arta liniil r de f r magic" asta nu ar tre(ui s fie greu de gsit %n %m$re#urimi. )am$irii i alte creaturi ale %ntunericului erau atrase ctre l curile fier(ini la fel ca ( ndarii s$re ca$rif i. 1i $e urm v ia lu$t. )a fi cu t tul nedrea$t ! din cte tia *am n" el era cel mai $uternic vam$ir rmas $rin acele l curi" $lus c era $lin c&i de un c ctail de snge de la cele mai gr 'ave feci are din <ell=s ,&urc&. Nu-i $sa. Simea nev ia s-i verse frustrarea $e ceva i ! %i fulger 'm(etul acela incandescent" inimita(il" al lui" aruncat %n eter ! un vrc lac sau un vam$ir sau vre alt creatur %ntunecat avea s-i gseasc sfritul. P ate nu d ar una" dac era suficient de n r c s s gseasc mai multe. *u$ care ! delici asa *amaris dre$t desert. +n definitiv" viaa era frum as. .ar ne-viaa" %i s$use *am n" cu c&ii strlucindu-i $ericul s %n s$atele c&elaril r de s are" era c&iar i mai frum as. Nu avea de gnd s stea ( sumflat $entru c nu $utea s ai( imediat $e Elena. /vea s ias %n lume" s se distre'e i s devin mai $uternic ! i a$ i" curnd" avea s se duc la fratele lui mai mic" la $a$-la$te acela #alnic" i s ia. La un m ment dat" %i arunc $rivirea %ntm$lt r %n glinda retr vi' are a mainii. Printrciudenie a luminii sau din cau'a unui fen men atm sferic (i'ar" $ru s-i vad c&ii $rin c&elarii de s are ! i erau de un r u ar't r.

6
/m s$us0 iei afar" re$et :eredit& ctre ,ar line" la fel de calm. /i s$us lucruri ==care n-ar tre(ui s fie nici dat s$use %ntr-un l c civili'at. %ntm$lt r" asta e camera lui Stefan ! i da" el ar tre(ui s te dea afar de aici. O fac eu %n l cul lui" %ns" $entru c el nu ar cere nici dat unei fete ! i unei f ste $rietene" a $utea s adaug ! s ias dracului din camera lui. :att %i drese glasul. Se retrsese %ntr-un c l i t at lumea uitase de el. /cum s$use0 ! ,ar line" te tiu de $rea mult vreme ca s fiu f rmal" i :eredit& are dre$tate. *ac vrei s s$ui genul de lucruri $e care le-ai s$us des$re Elena" fa- undeva de$arte de Elena. *ar" ascult" un lucru tiu. .ndiferent ce a fcut Elena cnd a f st... cnd a f st aici # s %nainte ! v cea lui c ( r% $uin mirat" i 6 nnie tiu c v ia s s$un cnd Elena era $e Pmnt ! acum e $e ct de a$r a$e e $ si(il de un %nger. /cum ea e... e... c m$let... E'it" cutnd cuvntul $ trivit. ! Pur" s$use calm :eredit&" c m$letnd $entru el $r $ 'iia.

! *a" a$r ( :att. *a" $ur. 3 t ceea ce face e $ur. 1i" ricum" nu c vreunul din cuvintele tale urte ar $utea s murdreasc" dar n u" cel rlali" nu ne $lace s te au'im. Se au'i un ;mulumesc; $tit dins$re Stefan. ! Oricum $lecam" s$use ,ar line" $rintre dini acum. 1i s nu %ndr'neti s-mi ii mie $redici des$re $uritate. /ici" cu t t ce se $etrece4 Pr (a(il c d ar vrei s te uii la d u fete care se srut. Pr (a(il c... ! /#unge" s$use Stefan a$r a$e li$sit de e-$resie" i ,ar line se tre'i ridicat" sc as $e u i lsat ac l de nite mini invi'i(ile. Geanta ei urm. /$ i ua se %nc&ise %ncet. 6 nnie simi cum i se ridic $rul de $e ceafa. /sta era Putere" %ntr- cantitate att de mare" %nct simurile ei $aran rmale fur uluite i tem$ rar $arali'ate. S mui $e ,ar line ! i nu era fat micu ! asta c&iar cerea Putere. P ate c Stefan se sc&im(ase la fel de mult ca i Elena. 6 nnie arunc $rivire ctre Elena" a crei senintate era tul(urat din cau'a lui ,ar line. / $utea s-i %nde$rte' gndurile de la ea i $ ate s merit un mulumesc de la Stefan" %i s$use 6 nnie. O (tu u r $e Elena $e genunc&i i cnd ea se %nt arse" 6 nnie srut. Elena $use ca$t srutului f arte re$ede" ca i cum s-ar fi temut s nu $ rneasc din n u vreun & l caust. *ar 6 nnie %nelese imediat de ce :eredit& s$usese c nu e nimic se-ual %n srutul ei. Era... mai degra( ca i cum ar fi f st e-aminat de cineva care %i f l sea t ate simurile la ca$acitatea ma-im. ,nd Elena se des$rinse de 6 nnie" %i 'm(i larg la fel cum fcuse i cu :eredit&" cu t at tristeea tears de... da" de $uritatea srutului. .ar 6 nnie simi ca i cum $arte din $acea Elenei $trunsese i %n ea. ! ...ar fi tre(uit s ne dm seama c nu e (ine s- aducem $e ,ar line" %i s$unea :att lui Stefan" %mi $are ru c am intervenit. *ar eu tiu $e ,a- r line" i ar fi $utut s mai (at cm$ii %nc vre #umtate de r" fr s $lece de fa$t. ! Stefan s-a cu$at de asta" s$use :eredit&" sau a f st i Elena? ! Eu am fcut- " rs$unse Stefan. :att a nimerit- 0 $utea s v r(easc %ntruna fr s $lece de fa$t. 1i $ur i sim$lu nu sunt dis$us s las $e nimeni s v r(easc att de urt des$re Elena %n $re'ena mea. *e ce discut des$re asemenea lucruri? se %ntre( 6 nnie. *intre t i cei $e care %i cun tea ea" :eredit& i Stefan erau cel mai $uin %nclinai s $lvrgeasc" dar iat-i acum" s$unnd lucruri care nici nu tre(uiau s$use. /$ i %i ddu seama c era $entru :att" care se mica %ncet dar & trt ctre Elena. 6 nnie se ridic re$ede" la fel de s$rinten de $arc ar fi $utut '(ura" i reui s treac de :att fr s-l $riveasc. /$ i rmase lng :eredit& i Stefan $lvrgind ! m r g" arecum $lvrgind ! des$re ce se %ntm$lase. ,ar line re$re'enta un duman de temut" t at lumea era de ac rd" i nimic nu $rea s %nvee c t t ce uneltea %m$ triva Elenei se %nt rcea de fiecare dat %m$ triva ei. 6 nnie ar fi $utut $une rmag c e-act %n acest m ment ur'ea un n u $lan %m$ triva l r. ! Se simte mereu singur" s$use Stefan" ca i cum ar fi vrut s %i gseasc scu'e. )rea s fie acce$tat" de ctre ricine" %n rice c ndiii... dar se simte... i' lat. *e $arc nimeni care a a#uns cu adevrat s cun asc nu are %ncredere %n ea. ! E t t tim$ul %n defensiv" fu de ac rd :eredit&. *ar ar $utea s arate mcar $uin recun tin. .n definitiv" d ar acum s$tmn am eli(erat- i i-am salvat viaa. Era mai mult de-att" se gndi 6 nnie. .ntuiia ei %ncerca s-i s$un ceva ! ceva des$re ceea ce sar fi $utut %ntm$la %nainte s fi reuit ei s salve'e $e ,ar line ! dar ign r" $entru c era att de

furi as $entru Elena. ! *e ce ar tre(ui s ai( cineva %ncredere %n ea? %l %ntre( $e Stefan. 6 nnie furi $rivire %n s$atele ei. Elena %n m d clar avea s %l recun asc de acum %nainte $e :att riunde" iar :att $rea gata s leine. ! Sigur" c ntinu 6 nnie" ,ar line e frum as" dar asta-i t t. Nici dat nu a avut un cuvnt (un $entru cineva. 3 t tim$ul inventea' micile ei # curi... i... i tiu c i n i fceam aa ceva... dar # curile ei urmresc %nt tdeauna ca t i ceilali s $ice $r st. Sigur" $ ate s %nele cea mai mare $arte a (ieil r ! (rusc nelinite cu$rinse i v r(i mai tare $entru a %nde$rta ! dar dac eti fat" ea nu e dect $erec&e de $ici are lungi i... 6 nnie se $ri" $entru c :eredit& i Stefan %ncremeniser" cu e-$resii identice de O&-* amnenu-din-n u $e fa. ! 1i are i un au' f arte (un" s$use v ce tremurnd i amenint are de undeva din s$atele lui 6 nnie. 6 nnie simi cum inima %i (ate %n gt. /a $eti dac %i ign ri $rem niiile. ! ,ar line... :eredit& i Stefan %ncercau s $un %n funciune c ntr lul de avarie" dar era $rea tr'iu. ,ar line intr %n camer $e $ici arele ei lungi ca i cum nici nu v ia s ating $ deaua lui Stefan. *ar" %n m d ciudat" avea %n mn $ant fii ei cu t c %nalt. ! :-am %nt rs s-mi iau c&elarii de s are" s$use ea" cu aceeai v ce tremurt are. 1i am au'it suficient ca s tiu acum ce gndesc des$re mine aa-'iii mei ;$rieteni;. ! Nu" nu ai au'it" s$use :eredit&" (rusc $e att de v r(rea" $e ct de mut rmsese 6 nnie. /i au'it nite ameni f arte furi i r(ufnind du$ ce t cmai i-ai insultat. ! 1i $e urm" s$use 6 nnie" rec$tndu-i dintr- dat glasul" ai s$erat s au'i ceva. *e-asta i-ai sc s $ant fii. /i stat c&iar lng u i ai tras cu urec&ea. Nu-i aa? Stefan %nc&ise c&ii. ! E vina mea" s$use. /r fi tre(uit s... ! Nu" n-ar fi tre(uit" %i s$use :eredit&" a$ i" ctre ,ar line0 1i dac $ i s-mi s$ui un singur cuvnt r stit de n i care s nu fie adevrat" sau care s fie e-agerat ! $ ate d ar cu e-ce$ia a ceea ce a 'is 6 nnie" iar 6 nnie e... d ar 6 nnie. Oricum" dac $ i s-mi s$ui un singur cuvnt r stit de n i ceilali care s nu fie adevrat" eu s-i cer iertare. ,ar line nu asculta. ,ar line avea un tic ner- v s i faa ei frum as" acum $ur$urie" se strm(a %n c nvulsii" $lin de furie. ! O&" sigur c s-mi ceri iertare" s$use ea" rsucindu-se $entru a-i %ndre$ta artt rul cu ung&ie lung ctre fiecare dintre ei. O s regretai cu t ii 1i dac mai %ncerci dat $e mine c&estia aia... vam$ireasc-vr#it reasc" %i s$use lui Stefan" am $rieteni... $rieteni adevrai... care ar vrea s afle des$re ea. ! ,ar line" %n du$-masa asta ai semnat un c ntract... ! O&" cui %i $as? Stefan se ridic %n $ici are. /cum era %ntuneric %n %nc$erea cea mic" cu ferestre $rfuite" i vei 'a de $e n $tier $r iecta um(ra lui Stefan %naintea sa. 6 nnie $rivi i a$ i %ng&i nti $e :eredit&" simind cum i se ridic firi arele de $r $e ceafa i (rae. ?m(ra era sur$rin't r de %ntunecat i sur$rin't r de %nalt. ?m(ra lui ,ar line era $alid" trans$arent i scurt ! imitaie de um(r $e lng cea f arte real a lui Stefan. Sen'aia de furtun revenise. /cum 6 nnie tremura9 %ncerca" dar nu reuea s-i $reasc tremurul

care cu$rinsese" ca i cum fusese aruncat (rusc %ntr- a$ rece ca g&eaa. Era rceal care %i $trunsese direct %n ase i muca lac m din ele" ca un uria fer ce" sfiind unul cte unul straturile de cldur" i acum 6 nnie %nce$ea s tremure f arte tare... ,eva se %ntm$la cu ,ar line %n %ntuneric... ,eva venea din ea... sau venea $entru ea... sau $ ate amnd u. .n rice ca'" acum era %n #urul ei" i %nc n#ura i $e 6 nnie" iar tensiunea era att de dens %nct 6 nnie se simea suf cat" iar inima %i (tea ne(unete. Lng ea" :eredit& ! :eredit& cea realist" cu ca$ul $e umeri ! se f i sting&er. ! ,e...? %nce$u :eredit& %n a$t. *e dat" ca %ntr- c re grafie $erfect reali'at de lucrurile din %ntuneric" ua camerei lui Stefan se %nc&ise cu 'g m t... Lam$a" lam$ electric (inuit" se stinse... #alu'elele vec&i de la fereastr c ( rr cu un 'drngnit $uternic" cufundnd %nc$erea %ntr-un %ntuneric (rusc i desvrit. 1i atunci ,ar line i$. Era un sunet %ngr 'it r ! crud" ca i cum fusese #u$uit asemenea crnii vii de $e ira s$inrii lui ,ar line i tras afar din gtle#ul ei. 6 nnie i$ i ea. Nu se $utu a(ine" dei i$tul ei sun $rea sla( i $rea li$sit de vlag" ca un ec u" nu ca acel sunet de c l ratur al lui ,ar line. Slav * mnului c cel $uin ,ar line nu mai i$a. 6 nnie reui s $reasc n ul i$t care i se aduna %n gt" dei acum tremura mai tare. :eredit& cu$rinsese strns cu un (ra" dar cnd %ntunericul i tcerea se $relungir i 6 nnie c ntinu s tremure" :eredit& se ridic i %m$inse vi lent ctre :att" care $ru uimit i stn#enit" dar %ncerc stngaci s ia %n (rae. ! Nu e att de %ntuneric dat ce i se (inuiesc c&ii" s$use el. ) cea %i era rguit" ca i cum i se uscase gtul i avea nev ie de a$. *ar erau cele mai $ trivite cuvinte" $entru c dintre t ate lucrurile %ngr 'it are din lume" cel mai mult se temea 6 nnie de %ntuneric. .n %ntuneric erau lucruri" lucruri $e care d ar ea le vedea" %n ciuda tremurului cum$lit" reui s stea %n $ici are S$ri#inindu-se de el ! i a$ i icni" cu rsuflarea tiat" i %l au'i i $e :att icnind. Elena strlucea. Nu d ar att" dar strlucirea se %ntindea %n s$atele ei i de- $arte i de alta" %ntr$erec&e de... minunat c nturate i fr nici %nd - ial vi'i(ile... ari$i. ! /-are ari$i" $ti 6 nnie" i (l(iala ei se dat ra mai degra( tremuratului dect temerii sau uimirii $line de veneraie. /cum :att se aga de ea" ca un c $il9 %n m d clar nu $utea rs$unde. /ri$ile se micau dat cu rsuflarea Elenei. Sttea ae'at $e aer" fr s se mite acum" cu mn %ntins %nainte cu degetele desfcute" %ntr-un gest de negare. Elena v r(i. Nu era lim( $e care 6 nnie mai au'ise $n atunci9 se %nd ia c era lim( f l sit de amenii de $e Pmnt. ,uvintele erau ti ase" ascuite" asemenea unei $l i de ci (uri de cristal care c'use de undeva de f arte sus i de f arte de$arte. < rma cuvintel r a$r a$e c$ta un sens %n mintea lui 6 nnie" cci a(ilitile ei $aran rmale erau intensificate de imensa Putere a Elenei. Era Putere care se %nla mndr i cura# as %n faa %ntunericului i acum %l mtura din calea sa... fcea ca lucrurile din (e'n s fug din faa ei" cu g&earele 'griind %n t ate direciile. ,uvinte ti ase $recum g&eaa le urmau" alungndu-le acum... .ar Elena... Elena era la fel de sfiet r de frum as ca atunci cnd fusese vam$ir" i $rea a$r a$e la fel de $alid ca acetia. *ar i ,ar line striga. < l sea cuvinte $uternice de :agie Neagr" iar lui 6 nnie i se $rea c din gur %i ieeau um(rele a t t felul de lucruri %ntunecate i ri(ile0 $rle i er$i i $ian#eni cu multe $ici are. Era un duel" %nfruntare de magii. *ar cum %nvase ,ar line atta magie %ntunecat? Nici mcar

nu era vr#it are $rin descenden" ca 6 nnie. /far" %nc n#urnd camera lui Stefan" se au'ea un sunet ciudat" a$r a$e ca un elic $ter. )#v#v#v#v#... O %ngr 'ea $e 6 nnie. *ar tre(uia s fac ceva. Era celt $rin strm ii ei i medium $entru c nu avea %nc tr " i tre(uia s a#ute $e Elena. %ncet" ca i cum %ncerca s %nain- te'e %m$ triva un r vnturi sl(atice" 6 nnie se a$r $ie %m$iedicat $entru a-i ae'a mna $e mna Elenei" $entru a-i feri Elenei $uterea ei. ,nd Elena %i strnse mna" 6 nnie %i ddu seama c :eredit& se afla de cealalt $arte. Lumina crescu. Lucrurile trt are ca nite $rle" cu g&eare 'griet are" fugir de lumin" i$nd i lu$tnduse unul cu altul $entru a sc$a. +n cli$a urmt are" Elena se $r(uise. /ri$ile dis$ruser. Lucrurile %ntunecate cu g&eare dis$ruser i ele. Elena le alungase" f l sind cantiti uriae de energie $entru a le c $lei cu Putere /l(. ! O s cad" $ti 6 nnie" uitndu-se la Stefan. / f l sit magie att de $uternic... 1i atunci" %n cli$a %n care Stefan ddu s se %nt arc s$re Elena" se %ntm$lar mai multe lucruri de dat" ca i cum camera era $rins %n fulgerri de lumin str ( sc $ic. O fulgerare. >alu'ele de la fereastr se ridicar" cu un 'ngnit furi s. O alt fulgerare. Lam$a se a$rinse din n u" %n minile lui Stefan. Pr (a(il c %ncercase s vad ce e cu ea. O alt fulgerare. ?a camerei se desc&ise %ncet" scrind" $arc %ncercnd s c m$ense'e 'g m tul $e care %l fcuse cnd se trntise. +nc fulgerare. ,ar line era acum $e $ dea" trndu-se %n $atru la(e" gfind. Elena %nvinsese... Elena se $r(ui. * ar cineva cu refle-e inuman de ra$ide ar fi $utut s- $rind" mai ales din cealalt $arte a camerei. *ar Stefan aruncase lam$a ctre :eredit& i str(tuse distana mai re$ede dect %l $utuser urmri c&ii lui 6 nnie. .n cli$a urmt are inea %n (rae $e Elena" strngnd- $r tect r. ! O&" la dracu s$use ,ar line. *re negre de rimei %i (r'dau faa" dndu-i %nfiare nu f arte meneasc. +l $rivi $e Stefan cu ur fi. El %i %nt arse $rivirea grav ! nu" sever. ! Nu-l inv ca $e *iav l" s$use el f arte %ncet. Nu aici. Nu acum. *iav lul s-ar $utea s aud i s rs$und. ! *e $arc n-a fcut- de#a" s$use ,ar line" i %n acel m ment era vrednic de mil ! arta distrus" #alnic. ,a i cum ar fi %nce$ut ceva $e care nu mai tia cum s-l $reasc. ! ,ar line" ce vrei s s$ui? Stefan %ngenunc&e lng ea. )rei s s$ui c de#a... ai fcut un s i de trg...? ! /u" s$use 6 nnie" (rusc i fr s vrea" destrmnd atm sfera $revestit are de ru din camera lui Stefan. ?na dintre ung&iile lui ,ar line se ru$sese i lsase dr de snge $e $ dea. ,ar line %ngenunc&ease %n $ata de snge" %ntin'nd t tul. 6 nnie simi 'vcnire de durere" $rin sim$atie" %n (uricele degetel r ei" asta $n cnd ,ar line %nce$u s-i fluture mna %nsngerat ctre Stefan. /tunci sim$atia lui 6 nnie se transf rm %n grea. )rei s lingi $uin? s$use ,ar line. ) cea i faa i se sc&im(aser cu t tul" i nici mcar nu se mai strduia s ascund asta. ! O&" &ai" Stefan" c ntinu ea $e un t n (at# - c rit r" tu acum c&iar (ei snge menesc" nu-i aa?

Omenesc sau... ce- fi ea" ce- fi devenit. :ai n u" v i d i '(urai ca nite lilieci %m$reun" nu? ! ,ar line" $ti 6 nnie" nu le-ai v'ut? /ri$ile ei... ! E-act ca un liliac ! sau de#a un alt vam$ir. Stefan a fcut- ... ! 1i eu le-am v'ut" s$use :att $e un t n cate- g ric" din s$atele lui 6 nnie. Nu erau ari$i de liliac. ! Nu are nimeni c&i? s$use :eredit& de unde sttea" lng lam$. ?itai-v. Se a$lec i cnd se ridic din n u avea %n mn $an al(" lung" care strlucea %n lumin. ! /tunci $ ate e ci ar al(" s$use ,ar line. /sta ar fi f arte $ trivit. 1i nici nu $ t s cred cum t i... t i... v gudurai $e lng ea ca i cum ar fi un s i de $rines. %nt tdeauna fav rita tutur r" asta eti" nu" Elena? ! 3ermin" s$use Stefan. ! / tutur r" sta e cuvntul-c&eie" scui$ ,ar line. ! 3ermin. ! <elul %n care %i srutai $e t i" unul du$ altul. ,ar line se cutremur %ntr-un gest dramatic. 3 at lumea $are s fi uitat" dar asta semna mai degra( cu... ! 3ermin" ,ar line. ! /devrata Elena. ) cea lui ,ar line devenise $refcut afectat" dar nu-i $utea ascunde veninul" %i s$use 6 nnie. ! Pentru c ricine te cun ate tie ce erai de fa$t %nainte ca Stefan s ne fericeasc cu $re'ena lui ire'isti(il. Erai... ! ,ar line" $rete-te imediat... O trfa4 /sta e4 * ar trfa ieftin" a tutur r4

7
Se au'i un s i de icnet c lectiv" ca i cum tutur r li se tiase rsuflarea. Stefan se al(i" iar (u'ele lui se strnser %ntr- linie cris$at. 6 nnie simi c se %n(u" gtuit de cuvinte" de e-$licaii" de re$r uri $entru $urtarea lui ,ar line. P ate c Elena a avut atia $rieteni cte stele $e cer" dar $n la urm renunase la t t ! $entru c se %ndrg stise ! nu c ar ti ceva des$re asta ,ar line. ! /cum nu mai avei nimic de s$us? ,ar line era sfidt are. Nu $utei gsi nici un rs$uns mec&er? )-a $$at liliacul lim(a? +nce$u s rd" dar era un rs f rat" sticl s" i a$ i cuvintele se revrsar din ea a$r a$e ca sc$ate de su( c ntr l" t ate acele cuvinte care nu tre(uiau r stite %n $u(lic. 6 nnie le s$usese $ ate i ea la un m ment dat" dar aici" i acum" ele f rmau un t rent de f r %nveninat. ,uvintele lui ,ar line se adunau i urcau %ntr-un s i de crescend ! ceva avea s se %ntm$le ! acel gen de f r care nu $ ate fi st$nit... Rever(eraii" %i s$use 6 nnie cnd valurile de sunete %nce$ur s se adune. Sticl" %i s$use intuiia. %nde$rtea'-te de sticl. Stefan a(ia avu tim$ s se rsuceasc s$re :eredit& i s strige0 ! /runc lam$a. 1i :eredit&" care nu avea d ar reacii ra$ide" ci era i arunct are de (ase(all de mare $reci'ie"

%nfac i lans s$re... nu" $rin... ... e-$l 'ie cnd lam$a de $ relan se fcu f- rme... ...fereastra desc&is. /celai 'g m t se au'i i %n (aie. Oglinda e-$l dase %n s$atele uii %nc&ise. /$ i ,ar line $lmui $e Elena $este fa. L vitura ls $at sngerie" $e care Elena $i$i cu gri#. Ls i urm al( de $alm" care deveni r ie. E-$resia de $e c&i$ul Elenei $utea s st arc lacrimi i unei stnci. 1i a$ i Stefan fcu ceea ce 6 nnie c nsider cel mai ciudat lucru cu $utin. O $use f arte %ncet $e Elena $e $ dea" srut $e fei ara ridicat s$re el i se %nt arse ctre ,ar line. +i $use minile $e umerii ei" fr s scuture" d ar innd- nemicat" f rnd- s se uite la el. ! ,ar line" s$use" %ncetea'. %nt arce-te. *e dragul vec&il r ti $rieteni care in la tine" %nt arcete. *e dragul familiei care te iu(ete" %nt arce-te. *e dragul sufletului tu nemurit r" %nt arce-te. %nt arce-te la n i4 ,ar line d ar %l $rivi (eligerant. Stefan se %nt arse $e #umtate ctre :eredit&" cu grimas. ! ,&iar nu sunt fcut $entru aa ceva" s$use el strm(ndu-se. Nu e $unctul meu f rte ca vam$ir. /$ i se %nt arse ctre Elena" cu v ce (lnd0 .u- (it " $ i s a#ui? P i s a#ui din n u $e vec&ea ta $rieten? Elena de#a %ncerca s a#ute" %ncerca s a#ung la Stefan. Se ridicase tremurnd" nesigur $e $ici are" inndu-se %nti de (alans ar" a$ i de 6 nnie" care %ncerca s a#ute s fac fa gravitaiei. Elena se cltina la fel de ru ca girafa n u-nscut c c at $e nite $atine cu r tile" iar 6 nnie ! a$r a$e cu un ca$ mai mic dect ea ! a(ia $utea s in. Stefan ddu s vin %n a#ut r" dar :att era de#a ac l " s$ri#inind- $e Elena din cealalt $arte. /$ i Stefan rsuci $e ,ar line" innd- cu $utere" nelsnd- s se smulg de lng el" f rnds $riveasc $e Elena %n fa. Elena" inut de mi#l c $entru ca minile ei s fie li(ere" fcu nite micri ciudate" $rnd s desene'e $rin aer" din ce %n ce mai re$ede" nite semne %n dre$tul feei lui ,ar line" %n acelai tim$ %ncletndu-i i descletndu-i minile cu degetele %n $ 'iii diferite. Prea s tie f arte (ine ce face. Oc&ii lui ,ar line urmreau micrile minil r Elenei ca i cum ar fi f st f rai" dar era lim$ede din mritul ei c nu-i $lcea del c. :agie" %i s$use 6 nnie" fascinat. :agie /l(. .nv c %ngerii" e-act la fel cum ,ar line inv ca dem nii. *ar este ea suficient de $uternic $entru a smulge $e ,ar line afar din %ntuneric? 1i %n cele din urm" ca $entru a %nc&eia cerem - nia" Elena se a$lec %n fa i srut cast $e (u'e $e ,ar line. 1i atunci se de'lnui iadul. ,ar line reui s se smulg din strns area lui Stefan i %ncerc s 'grie $e Elena cu ung&iile $e fa. *iferite (iecte din %nc$ere %nce$ur s '( are $rin aer" fr a fi aruncate de f r meneasc. :att %ncerc s a$uce (raul lui ,ar line i $rimi %n st mac un $umn care %l fcu s se %nd aie de durere" urmat de l vitur ca de secure la (a'a gtului. Stefan %i ddu drumul lui ,ar line $entru a ri- dica %n (rae $e Elena i a le %nde$rta $e ea i $e 6 nnie din calea rului. Prea s fie c nvins c :eredit& $utea avea gri# de sine ! i nu se %nela. ,ar line se re$e'i la :eredit&" dar :eredit& era $regtit. /$uc $umnul lui ,ar line i %m$inse %n direcia %n care se n$ustise. ,ar line ateri' $e $at" se rsuci i a$ i se arunc din n u ctre :eredit&" de data asta reuind s a$uce de $r.

:eredit& se smulse" eli(erndu-se" lsnd %n degetele lui ,ar line un sm c de $r. /$ i :eredit& $rinse $e ,ar line cu garda lsat i l vi direct %n falc. 1i ,ar line se $r(ui. 6 nnie vai n i refu' s simt vre urm de vin vie. /$ i" $entru $rima dat" $e cnd ,ar line 'cea nemicat" 6 nnie (serv c ung&iile lui ,ar line erau din n u %ntregi ! lungi" tari" ( m(ate i $erfecte" cu nici una dintre ele cr$at sau ru$t. Puterea Elenei? /sta tre(uie s fie. ,e altceva ar fi fcut asta? ,u d ar cteva micri ale minii i un srut" Elena vindecase mna lui ,ar line. :eredit& %i freca $r $ria mn. ! Nu mi-am dat nici dat seama c d are att de tare s $ui amenii la $mnt" s$use. /sta nu arat nici dat %n filme. E la fel i la (iei? :att se %nr i. ! Eu.. . aaa... de fa$t" nici dat n-am... ! E la fel $entru t at lumea" c&iar i $entru vam$iri" s$use Stefan scurt. Eti (ine" :eredit&? )reau s s$un" Elena ar $utea... ! Nu" sunt (ine. 1i 6 nnie i cu mine avem ceva de fcut. *du din ca$ ctre 6 nnie" care %i rs$unse la fel" dei mai nec nvingt r. ,ar line e $r $ria n astr res$ nsa(ilitate i ar fi tre(uit s ne dm seama de ce c&iar tre(uise s se %nt arc acum. Nu are main. Pun $ariu c a f l sit telef nul de la $arter i a %ncercat s gseasc $e cineva care s vin s ia" dar nu a reuit" i a$ i a urcat din n u aici. /a c acum tre(uie s ducem acas. Stefan" %mi $are ru. /sta n-a $rea f st cine tie ce vi'it. Stefan avea un aer trist. ! Oricum" cred c e t t ce $ ate su$ rta Elena" s$use el. ,a s fiu sincer" mai mult dect am cre'ut c $ ate su$ rta. ! Ei (ine" s$use :att" eu sunt cel cu maina" iar ,ar line este i res$ nsa(ilitatea mea. E adevrat c nu sunt fat" dar sunt fiin meneasc. ! P ate %ncercm s revenim mine" s$use 6 nnie. ! *a" cred c asta ar fi cel mai (ine" rs$unse Stefan. /$r a$e c nici nu vreau s las s $lece" adug el" $rivind lung" cu c&i$ul um(rit de %ngri# - rare" ctre tru$ul li$sit de via al lui ,ar line. :i-e team $entru ea. < arte team. La aceste cuvinte" 6 nnie %ntre( re$ede0 ! *e ce? ! ,red... ei" $ ate c e $rea devreme s s$un cu siguran" dar $are s fie a$r a$e $ sedat de ceva... dar &a(ar n-am ce e. ,red c tre(uie s fac nite cercetri seri ase. 1i din n u sen'aia aceea de a$ rece ca g&eaa $icurnd $e s$atele lui 6 nnie. Sen'aia c ceanul %ng&eat al fricii este att de a$r a$e" gata s se $rvleasc $este ea i s $ arte cu re$e'iciune ctre adncuri. Stefan adug0 ! *ar ceea ce e sigur e c se c m$ rta ciudat ! c&iar i $entru ,ar line. 1i nu tiu ce ai au'it v i atunci cnd (lestema" dar eu am au'it alt v ce %n s$atele v cii ei" $tindu-i cuvintele. Se %nt arse ctre 6 nnie0 3u ai au'it? 6 nnie %ncerc s-i aduc aminte. Oare fusese ceva ! d ar a$t ! i cu d ar $ulsaie a inimii %nainte s se aud v cea lui ,ar line? :ai $uin de $ulsaie" i d ar cea mai u ar dintre a$tele uiert are? ! .ar ceea ce s-a %ntm$lat aici e $ si(il s fi %nrutit t tul. Ea a inv cat .adul %ntr-un m ment

cnd camera asta era $lin $n la refu' de Putere. .ar <ell=s ,&urc& %nsui se afl ae'at $e un n d al liniil r de f r magic" aa c nu e de glum. ,u t t ce se $etrece... ei" tare a vrea s avem $e-aici un (un $ara-$si& l g. 6 nnie tia c se gndeau cu t ii la /laric. ! O s %ncerc s-l c nving s vin" s$use :eredit&. *ar acum tre(uie s fie %n 3i(et sau 3im(u@tu" fcnd cercetri. O s dure'e ceva vreme c&iar i $n a#unge la el un mesa#. ! :ulumesc" s$use Stefan" uurat. ! ,um am s$us" ea e res$ nsa(ilitatea n astr" s$use %ncet :eredit&. ! Ne $are ru c am adus- cu n i" s$use 6 nnie cu glas tare" s$ernd c ceva aflat %n interi rul lui ,ar line $utea au'i. +i luar la revedere $e rnd de la Elena" fr s tie $rea (ine ce s-ar $utea %ntm$la. *ar ea d ar %i 'm(i fiecruia dintre ei i le atinse minile. Printr-un n r c sau $rin (unv ina a ceva aflat dinc l de %nelegerea l r" ,ar line se tre'i. ,&iar $rea destul de rai nal" dei $uin cam ameit" cnd maina a#unse %n faa casei ei. :att a#ut s ias din main i c nduse" s$ri#inind- cu (raul" $n la u" care fu desc&is de ctre mama lui ,ar line. Era femeie tcut i timid" cu un aer ( sit" care nu $ru sur$rins s vad $e fiica ei %n aceast stare %ntr- du$-amia' tr'ie de var. :att le ls $e fete acas la 6 nnie" unde ele %i $etrecur %m$reun n a$tea fcnd t t felul de s$eculaii $line de %ngri# rare.

*rag >urnalule" ,eva s se %ntm$le la n a$te. Nu $ t s v r(esc sau s scriu" i nu-mi aduc aminte cum s f l sesc tastatur" dar $ t s trimit gnduri ctre Stefan i el $ ate s le scrie. Nu avem nici un secret unul fa de cellalt. /adar" acesta e #urnalul meu acum. 1i... +n dimineaa asta m-am tre'it din n u. :-am tre'it din n u4 /far era t t var" i t tul era verde. Narcisele din grdin sunt t ate %nfl rite. 1i am avut as$ei. Nu tiu $rea (ine cine erau" dar trei dintre ei sunt nite cul ri tari i lim$e'i. .-am srutat ca s nu-i mai uit. /l $atrulea era diferit. N-am $utut vedea dect cul are destrmat" striat cu negru. / tre(uit s f l sesc cuvinte intense de Putere /l( $entru a %m$iedica s aduc lucruri negre %n camera lui Stefan. :i se face s mn. )reau s fiu cu Stefan i s-l simt cum m ine %n (rae. %l iu(esc $e Stefan. / renuna la rice ca s stau cu el. : %ntrea(0c&iar i la '( r? ,&iar i la '( r" ca s fiu cu el i s-l a$r. ,&iar la rice" ca s-l a$r. ,&iar i la viaa mea. /cum vreau s m duc la el. Elena 1i lui Stefan %i $are ru c scrie %n n ul #urnal al Elenei" dar tre(uie s s$un unele lucruri" $entru c %ntr- (un 'i $ ate c ea s vrea s le citeasc" s-i aduc aminte. /m scris gndurile ei %n $r $ 'iii" dar ele nu vin aa. Ele vin ca fragmente-de-gnduri" ca s 'ic aa. )am$irii sunt (inuii s traduc gndurile de fiecare 'i ale amenil r %n $r $ 'iii c erente" dar gndurile Elenei au nev ie de altfel de traducere dect restul. *e (icei ea gndete %n imagini strlucit are" cu un cuvnt sau d u dis$arate.

;,el de-al $atrulea; des$re care v r(ete este ,ar line < r(es. ,red c Elena tie $e ,ar line a$r a$e de cnd era (e(elu. ,eea ce m uimete e c ast'i ,ar line a atacat- %n a$r a$e rice fel imagina(il" i t tui cnd cercete' mintea Elenei nu gsesc ac l nici urm de furie i nici mcar durere. E a$r a$e %nfric t r s scane'i astfel de minte. +ntre(area la care c&iar a vrea un rs$uns este0 ,e s-a %ntm$lat cu ,ar line %n scurtul tim$ ct a f st r$it de Llaus i 3Dler? 1i ceea ce a fcut a'i" a fcut- din $r $ria ei v in? Oare a mai rmas vre urm din ura lui Llaus" $lutind ca miasm" infectnd aerul? Sau avem alt duman %n <ell=s ,&urc&? 1i" cel mai im$ rtant" cum re' lvm asta? Stefan" care este tras de la c m$uO

8
Lim(ile dem date ale ceasului artau ra trei dimineaa cnd :eredit& se tre'i (rusc dintr-un s mn c&inuit. 1i a$ i %i muc (u'ele" %n(uindu-i un i$t. *easu$ra ei se a$leca un c&i$" ae'at de-and aselea. ?ltimul lucru de care %i aducea aminte era c sttea %ntins $e s$ate %ntr-un sac de d rmit" v r(ind cu 6 nnie des$re /laric. /cum 6 nnie se a$leca deasu$ra ei" dar cu faa %nt ars invers i cu c&ii %nc&ii. %ngenunc&ease la ca$tul $ernei lui :eredit& i nasul ei a$r a$e c %l atingea $e cel al lui :eredit&. La asta se aduga $al are ciudat %n (ra#ii lui 6 nnie i rsuflare fier(inte i ra$id care gdila $e :eredit& $e frunte ! ricine ! c&iar ricine" %i s$use insistent :eredit& ! ar fi %ndre$tit s i$e. /te$t ca 6 nnie s v r(easc" & l(ndu-se %n %ntuneric la c&ii aceia %nc&ii" stranii. +n sc&im(" 6 nnie se ridic %n $ici are" merse cu s$atele" dar fr s se %m$iedice sau s vie" ctre (ir ul lui :eredit&" unde se afla telef nul m (il al lui :eredit&" $us la %ncrcat" i %l lu. Pr (a(il c %l desc&isese $entru %nregistrare vide " cci desc&ise gura i %nce$u s gesticule'e i s v r(easc. Era %ngr 'it r. Sunetele care ieeau din gura lui 6 nnie $uteau fi f arte clar identificate0 t tul era r stit %n sens invers" de la c ad la ca$. 2g m tele amestecate" guturale sau ascuite" aveau t ate cadena $e care filmele & rr r fcuse att de $ $ular. *ar s fii %n stare s v r(eti dinadins %n felul acela... nu era $ si(il $entru un m n rmal sau minte meneasc n rmal. :eredit& avea un sentiment straniu c ceva %ncerca s-i %ntind filamentele minii ctre ele" %ncerca s a#ung la ele $rin nite dimensiuni inimagina(ile. P ate c lucrul acela triete %na$ i" %i s$use :eredit&" %ncercnd s se gndeasc la altceva $e cnd sunetele %nfric t are c ntinuau. P ate el crede c aa trim n i. P ate c $ur i sim$lu nu... ne intersectm... :eredit& nu era sigur c mai $utea su$ rta. %nce$ea s-i %nc&i$uie c aude cuvinte" c&iar fra'e %n acele sunete inversate" i nimic din ce au'ea nu era $lcut. 3e r g" fa s se $reasc... acum. O tnguire i un m rmit... Gura lui 6 nnie se %nc&ise cu un $ cnet de dini. Sunetele se $rir %n aceeai cli$. 1i a$ i" ca un cadru de film dat %na$ i cu %ncetinit rul" ea se %n- t arse" $ind cu s$atele" ctre sacul ei de d rmit" %ngenunc&e i se (g la l c %n el" rmnnd %ntins cu ca$ul $e $ern ! t tul fr s desc&id c&ii ca s se uite $e unde merge. Era unul dintre cele mai %nfric t are lucruri $e care le v'use sau au'ise vre dat :eredit&" i :eredit& v'use i au'ise multe lucruri %nfric t are.

1i :eredit& nu ar fi $utut lsa acea %nregistrare $n diminea" la fel cum n-ar fi $utut '(ura vre dat fr a#ut r. Se ridic" se a$r $ie %n vrful $ici arel r de (ir u" lu telef nul m (il i $lec cu el %n cealalt camer. /c l %l c nect la c m$uter" unde $utea s fac mesa#ul invers s curg n rmal. *u$ ce ascult mesa#ul de cteva ri" & tr% c 6 nnie nu tre(uie s-l aud nici dat. /r s$eriade m arte" i $entru $rietenii Elenei nu v r mai fi alte c ntacte $aran rmale. Erau sunete de animale ac l " amestecate cu v cea aceea sc&im n sit" care r stea t tul invers... asta nu era %n nici un ca' v cea lui 6 nnie. Nu era v cea nici unei $ers ane n rmale. /$r a$e c suna mai ru dac asculta %nainte dect %na$ i ! ceea ce $r (a(il %nsemna c fiina aceea care r stise cuvintele v r(ea %n m d n rmal invers. :eredit& $utea deslui nite v ci meneti $rin- tre gemetele i rsetele dist rsi nate i 'g m tele de animale venite direct din #ungl. *ei simea cum i se ridic $rul de s$aim" %ncerc s dea un sens cuvintel r care se deslueau vag din t ate acele sunete. ;3rrrr... ''''... irrr... fffi... (rrr... ssss... ca... grrrr... aaa... 'nic... 3????... ... cumi... neee... trrreee...ssss... ffifmmm... ac l ... $en... trrr... ''''... ireai... n ssss... fff<mmm... $en... Aaici se au'i un ;iaaa;" sau era d ar un i$t?B maaa... trrrr... '''.. .asssta... $en... trrruuu... &aaaalt... mmmin.. :eredit& lu un (l c cu f i de scris i un $i- i aternu %n cele din urm urmt arele cuvinte0 3re'irea va fi (rusc i gr a'nic. 3u i cu mine tre(uie s fim ac l $entru 3re'irea ei. N- s fim ac l $entru Aea?B mai tr'iu. /sta e $entru alte mini. :eredit& $use cu gri# $i-ul lng mesa#ul descifrat de $e &rtie. 1i a$ i :eredit& se %nt arse %n sacul ei de d rmit i rmase $ndind- $e 6 nnie" care 'cea nemicat" la fel cum $ndete $isic gaur de arece" $n cnd" %n cele din urm" (inecuvntata ( seal cufund %n %ntuneric. ! /m s$us ce? 6 nnie era sincer uimit a d ua 'i de diminea" %n tim$ ce st rcea gra$e-fru$turi i turna %n ( luri cereale" ca ga'd m del" c&iar dac :eredit& era cea care fcea mleta la araga'. ! Ji-am s$us de#a de trei ri $n acum. ,uvintele n-au cum s se sc&im(e" crede-m. ! Ei (ine" s$use 6 nnie" sc&im(nd (rusc a( rdarea" e clar c 3re'irea are s i se %ntm$le Elenei. /sta fiindc" $e de $arte" tu i cu mine tre(uie s fim ac l cnd se %ntm$l" i $e de alta" ea e cea care tre(uie s se tre'easc. ! E-act" s$use :eredit&. ! 3re(uie s-i aduc aminte cine a f st cu adevrat. ! +nt cmai" s$use :eredit&. ! .ar n i s- a#utm s-i aduc aminte4 ! Nu4 s$use :eredit&" revrsndu-i furia asu$ra ul r cu s$atul de $lastic. Nu" 6 nnie" nu asta ai s$us" i ricum nu cred c am $utea s- facem. Putem s- %nvm lucruri mrunte" $ ate" aa cum a fcut- Stefan. ,um s-i lege ireturile la $ant fi. ,um s-i $erie $rul. *ar din ceea ce ai s$us tu" 3re'irea are s fie cant i (rusc ! i nu ai s$us nimic des$re ceea ce am face n i. /i s$us d ar c tre(uie s fim ac l $entru ea" $entru c du$ aceea" %ntr-un fel arecare" n- s fim ac l . 6 nnie medit la asta %ntr- tcere m & rt. ! N- s fim ac l ? s$use ea %n cele din urm. /dic" n- s fim cu Elena? Sau n- s fim ac l " ca %n... n- s fim nicieri?

:eredit& $rivi micul de#un $e care (rusc nu mai v ia s-l mnnce. ! Nu tiu. ! Stefan a s$us c $utem s ne ducem din n u ac l i a'i" s$use 6 nnie. ! Stefan ar rmne $ litic s i %n tim$ ce-ar fi tras %n ea$. ! 1tiu" s$use (rusc 6 nnie. 8ai s-l sunm $e :att. Putem s ne ducem s- vedem $e ,ar line... vreau s s$un" dac s vrea s ne $rimeasc. Putem s vedem dac a'i e sc&im(at. Pe urm $utem ate$ta s se fac du$-amia' i atunci $utem s-l sunm $e Stefan i s-l %ntre(m dac $utem veni din n u s vedem $e Elena. /cas la ,ar line" mama ei le s$use c ea era ( lnav ast'i i c s stea %n $at t at 'iua. ,ei trei ! :att" :eredit& i 6 nnie ! se %nt arser acas la :eredit& fr ea" dar 6 nnie c ntinu s-i mute (u'a" %nt rcnd din cnd %n cnd ca$ul ctre strada lui ,ar line. :ama lui ,ar line $ruse ea %nsi ( lnav" cu cearcne su( c&i. 1i sen'aia de furtun" sen'aia de $resiune" a$r a$e c strivea casa lui ,ar line. La :eredit&" :att se cu$ de maina lui" care avea nev ie t t tim$ul de re$araii" %n tim$ ce 6 nnie i :eredit& %nce$ur s sc t ceasc %n dula$ul lui :eredit& du$ &aine $e care le-ar $utea $urta Elena. /veau s-i fie mari" dar ricum era mai (ine aa dect &ainele lui 6 nnie" care i-ar fi mult $rea mici. La ra $atru du$-amia'a %l sunar $e Stefan. *a" erau (ine-venii. , ( rr i-l luar $e :att. La $ensiune" Elena nu re$et ritualul de srutare din 'iua $recedent ! s$re vi'i(ila de'amgire a lui :att. *ar se art %ncntat de n ile &aine" dei nu $entru m tivele din care ar fi f st vec&ea Elen. Plutind la un metru de $ dea" le li$i de (ra' i le mir si adnc" fericit" i a$ i 'm(indu-i larg lui :eredit&" dei cnd 6 nnie lu i ea un tric u nu simi dect mir sul (alsamului de rufe f l sit. Nici mcar $arfumul 6eac& al lui :eredit&. ! +mi $are ru" s$use Stefan ne$utinci s cnd Elena i'(ucni (rusc %ntr- rafal de strnuturi" strngnd %n (rae un tric u (leu ca i cum ar fi f st un $is i. *ar faa lui era $lin de tandree i :eredit&" dei $rea u r stn#enit" %l asigur c era $lcut s fie att de a$reciat. ! +i $ ate da seama de unde vin" e-$lic Stefan. Nu vrea s $ arte nimic din ce vine de la un atelier unde se lucrea' %n c ndiii grele" e-$lic Stefan. ! Eu cum$r d ar din maga'ine cu &aine a cr r $r venien figurea' $e site-uri s$eciali'ate" rs- $unse :eredit&. 6 nnie i cu mine avem ceva s-i s$unem" adug ea. +n tim$ ce ea %i $ vestea lui Stefan des$re $r feiile lui 6 nnie din n a$tea trecut" 6 nnie duse $e Elena %n (aie i a#ut s-i $un rtul" care %i venea (ine" i tric ul (leu" care %i venea a$r a$e (ine" cci era $uin cam lung. ,ul area %i sc tea $erfect %n eviden $rul ciufulit dar %nc minunat" dar cnd 6 nnie %ncerc s c nving s se uite %ntr- glin# ar $e care adusese ! ci (urile f stei glin'i din (aie fuseser adunate ! Elena $ru la fel de c nfu' ca un celu ridicat %n (rae $entru a i se arta $r $ria imagine. 6 nnie t t %m$ingea glinda %n faa Elenei" iar Elena se t t uita cnd $e $arte" cnd $e alta a glin'ii" ca un (e(elu care se # ac de-a cucu-(au. 6 nnie tre(ui s se mulumeasc s $erie (ine (uclele din masa aceea aurie de $r" cu care era clar c Stefan nu tia cum s se descurce. ,nd %n cele din urm $rul Elenei deveni fluid i mts s" 6 nnie sc ase mndr din (aie" $entru a arta cel rlali. 1i imediat %i $ru ru. ,eilali trei erau cufundai %ntr- discuie seri as i a$arent sinistr. <r tragere de inim" 6 nnie %i ddu drumul Elenei" care imediat '(ur ! literalmente ! %n $ ala lui

Stefan" i li se altur i ea. ! Sigur c %nelegem" s$unea :eredit&. ,&iar %nainte s-i $iard minile ,ar line" ce alt alternativ e-ista" de fa$t? *ar... ! ,um adic ;ce alt alternativ e-ista;? %ntre( 6 nnie" ae'ndu-se $e $at lng Stefan. *es$re ce v r(ii v i? ?rm $au' lung" i a$ i :eredit& se ridic i cu$rinse cu un (ra $e 6 nnie. ! ) r(eam des$re m tivul $entru care Stefan i Elena tre(uie s $lece din <ell=s ,&urc&... s se duc de$arte de aici. La %nce$ut" 6 nnie nu avu nici reacie ! tia c ar tre(ui s simt ceva" dar era $rea cat ca si dea seama ce. ,nd %i gsi cuvintele" singurul lucru $e care se au'i s$unndu-l" %ntr-un fel $r stesc" era0 ! S $lece? *e ce? ! /i v'ut de ce ! aici" ieri" rs$unse :eredit&" i c&ii ei negri erau $lini de durere" iar faa ei arta $entru $rima ar suferina inc ntr la(il $e care $r (a(il c simea. *ar %n acea cli$" nici suferin nu %nsemna nimic $entru 6 nnie" cu e-ce$ia $r $riei ei suferine. 1i acum venea" c $leind- " ca avalan care %ngr $a %n '$ada fier(inte ca v$aia" %ntrg&ea care ardea. ,umva" reui s se eli(ere'e din ea suficient de mult ct s s$un0 ! ,ar line n- s fac nimic. / semnat un #urmnt. 1tie c dac %l %ncalc... mai ales cnd... cnd K-a semnat i tii-v i-cine... :eredit& %i s$usese $r (a(il lui Stefan des$re ci ar" $entru c el ft i cltin din ca$" ferindu-se u r de Elena" care %ncercas-l $riveasc %n c&i. Era clar c simea suferina %ntregului gru$" dar la fel de clar era c nu %nelegea $rea (ine ce strnise. ! ?ltima $ers an $e care vreau %n $rea#ma lui ,ar line e fratele meu. Stefan %i ddu $rul din c&i cu un gest iritat" ca i cum i-ar fi amintit ct de mult semnau ei d i. 1i nici nu cred c ameninarea lui :eredit& $rivit are la fetele din clu( s funci ne'e. E mult $rea cufundat %n %ntuneric. 6 nnie se %nfi r. Nu-i $lceau gndurile $e care le tre'eau aceste cuvinte0 %n %ntuneric. ! *ar..." %nce$u :att" i 6 nnie %i ddu seama c i el se simea la fel ca ea ! nucit i ameit" ca i cum se aflau %ntr- $arad gr tesc de carnaval. ! /scultai" s$use Stefan" mai e-ist un m tiv $entru care nu $utem rmne aici. ! ,e m tiv? %ntre( %ncet :att. 6 nnie era $rea su$rat $entru a mai s$une ceva. Se gndise la asta" undeva %n adncul su(c ntientului ei. *ar de fiecare dat %m$insese gndurile de$arte. ! ,red c 6 nnie %nelege de#a" s$use Stefan i se uit la ea. 6 nnie %i %nt arse $rivirea cu c&ii %nce ai de lacrimi. ! <ell=s ,&urc&" e-$lic Stefan $e un t n (lnd" $lin de tristee" a f st c nstruit la %ntretierea liniil r de f r magic. Liniile de Putere su$ranatural din $mnt" v aducei aminte" nu? Nu tiu dac asta a f st fcut %n m d deli(erat. 1tie cineva dac familia SmallG d a avut vre legtur cu l caia? Nu tiau. Nu scria nimic %n vec&iul #urnal al 8 n riei <ell des$re alegerea de ctre familia de vrc laci a l cului de %ntemeiere a raului. ! Ei (ine" dac alegerea a f st %ntm$lt are" a f st una destul de nefericit. Oraul ! de fa$t" ar tre(ui s s$un cimitirul raului ! a f st c nstruit e-act deasu$ra unui l c unde se %ntretaie mulime de linii de f r magic. /sta %l face un $unct de atracie $uternic $entru creaturile su$ranaturale" rele

sau... sau nu c&iar att de rele. Stefan $ru stn#enit" i 6 nnie %i ddu seama c se referea la el %nsui. Eu am f st atras aici. La fel s-a %ntm$lat i cu ali vam$iri" du$ cum tii. 1i cu fiecare fiin care deinea Puterea i venea aici" atracia devenea t t mai mare. ,a un far a crui lumin se face t t mai strlucit are. :ai tentant $entru alte creaturi care dein Puterea. E un cerc vici s. ! .n cele din urm" unele dintre ele r s- vad $e Elena" s$use :eredit&. Nu uita" 6 nnie" c acestea sunt fiine asemnt are cu Stefan" dar fr s ai( m ralitatea lui. ,nd v r vedea... 6 nnie a$r a$e c i'(ucni %n lacrimi la acest gnd. Pru s vad %nvrte#ire de $ene al(e" fiecare $lutind %ncet ctre $mnt. ! *ar... nu era aa cnd s-a tre'it $rima dat" s$use :att cu %nc$nare. ) r(ea. Era rai nal. Nu $lutea. ! <ie c v r(ete sau nu" fie c $ete sau $lu- tete" ea are Puterea" s$use Stefan. Suficient ct s-i %nne(uneasc $e vam$irii (inuii. S-i %nne(uneasc att de tare" %nct s-i fac ru $entru a (ine aceast Putere. .ar ea nu m ar... i nici nu rnete. ,el $uin" nu mi- $ t imagina fcnd asta. ,eea ce s$er" s$use el i faa i se %nnegur" e s $ t s duc undeva unde va fi... $r te#at. ! *ar nu $ i s- iei de aici" s$use 6 nnie i-i au'i v cea #alnic fr a $utea s i- st$neasc. Nu i-a s$us :eredit& ce-am 'is? O s se tre'easc. .ar :eredit& i cu mine tre(uie s fim cu ea atunci. Pentru c n- s fim cu ea mai tr'iu. 6rusc" t tul avea sens. 1i dei nu era la fel de ru ca i a crede c nu v r fi nicieri del c" ricum era suficient de ru. ! Nu m gndeam s iau de aici %nainte ca mcar s $ at s mearg ca lumea" s$use Stefan" i sur$rinse $e 6 nnie cu$rin'nd- re$ede cu (raul $e du$ umeri. Era la fel ca %m(riarea lui :eredit&" %m(riare de frate" dar mai $uternic i mai scurt dect a ei. ! 1i nici nu tii ct m (ucur c s se tre'easc" adug Stefan. 1i c vei fi aici ca s a#utai. ! *ar... *ar dem nii t t r s vin %n <ell=s ,&urc&" nu? se gndi 6 nnie. 1i n- s te avem $e tine s ne a$eri. Ridic $rivirea i v'u c :eredit& tia e-act ce era %n mintea ei. ! Eu a s$une" 'ise :eredit& $e un t n f arte atent i msurat" c Stefan i Elena au trecut $rin suficient de multe $entru acest ra. Sigur" nu $uteau s nege asta. 1i" du$ cum se $rea" nici nu aveau ce argumente s-i mai aduc lui Stefan. Era de#a & trt. , ntinuar s discute mult du$ ce se %ntunec" evalund diferite $iuni i scenarii" c&i('uind asu$ra $rediciei lui 6 nnie. Nu & trr nimic $recis" dar cel $uin cr ir cteva $lanuri $ si(ile. 6 nnie insist s e-iste nite met de de a lua legtura cu Stefan" i se $regtea s-i cear nite snge i cteva fire de $r $entru vra#a de inv care" cnd el %i aduse aminte cu (lndee c acum avea un telef n m (il. +n cele din urm" veni tim$ul s $lece. Erau m ri de f ame" i 6 nnie (nuia c i Stefan tre(uia s se &rneasc. Prea ne (inuit de $alid" aa cum sttea cu Elena $e genunc&i. ,nd %i luar rmas-(un %n ca$ul scril r" 6 nnie %i s$use" iar i iar" c Stefan $r misese c Elena s fie aici" iar 6 nnie i :eredit& r s- a#ute. Stefan n- s- ia nici dat de aici fr s le s$un. Nu era un rmas-(un adevrat. 1i atunci" de ce $rea aa?

9
*u$ ce :att" :eredit& i 6 nnie $lecar" Stefan rmase cu Elena" acum %m(rcat decent de 6 nnie %n ;,maa de N a$te;" %ntunericul de afar era $lcut $entru c&ii lui sensi(ili ! nu %l dureau de la lumina 'ilei" ci din cau'a fa$tului c tre(uise s le dea un r $rieteni (uni veste trist. :ai su$rt are dect c&ii care %l dureau era sen'aia u r suf cant $e care are un vam$ir care nu s-a &rnit. *ar va remedia asta curnd" %i s$use. ,um va ad rmi Elena" s se furie'e %n $dure i s gseasc c$ri ar. Nimeni nu $utea $ndi mai (ine dect un vam$ir $rada9 nimeni nu se $utea %ntrece cu Stefan la vnt are. 1i c&iar dac era nev ie de mai multe c$ri are $entru a $ t li f amea din el" nici una dintre ele nu va $i nimic. *ar Elena avea alte $lanuri. Nu-i era s mn" i nu se $lictisea nici dat cnd era d ar cu el. .mediat ce nu se mai au'i maina vi'itat ril r ei" ea fcu ceea ce fcea %nt tdeauna cnd era %n aceast dis$ 'iie. Pluti $n la el i %i ridic faa" cu c&ii %nc&ii" cu (u'ele u r %ntredesc&ise. /$ i ate$t. Stefan se a$r $ie re$ede de fereastra far (l ane" trase #alu'elele $entru ca nu cumva vre ci ar ned rit s trag cu c&iul" a$ i se %nt arse lng ea. Elena rmsese %n e-act aceeai $ 'iie" cu r ea u ar %n (ra#i" cu c&ii t t %nc&ii. ?ne ri" Stefan %i s$unea c ea ar ate$ta la nesfrit aa dac v ia un srut. ! ,&iar $r fit de tine" iu(ire" s$use el i ft. Se $lec i srut u r" cast" $e (u'e. Elena %i art de'amgirea sc nd un sunet care $rea e-act un t rs de $isic" %nc&eiat $e n t %ntre(t are. +l l vi u r cu nasul %n (r(ie. ! .u(ire drag" s$use Stefan" mngind- $e $r. 6 nnie i K-a descurcat fr s te trag $rea tare? *ar acum %l %nvluia cldura ei" i se simea nea#ut rat. O durere surd %nce$ea de#a s $ulse'e %n ma-ilarul su$eri r. Elena %l l vi iar" nemulumit. O srut din n u" $uin mai lung. Gndind l gic" tia c ea era $ers an adult. Era mai %n vrst i avea mult mai mult e-$erien dect cu n u luni %n urm" cnd se $ierdeau %n srutri $line de ad raie. *ar %nt tdeauna %n mintea lui e-ista sentimentul de vin vie" i nu $utea s nu %i d reasc ac rdul ei $e de$lin c ntient. *e data asta t rsul ei ca de $isic era unul e-as$erat. Elena se sturase. *intr- dat" %i ls t at greutatea $e el" f rndu-l s in (rusc %n (rae un tru$ cald i tare de femeie" i %n acelai tim$ r sti un 3e r g care sun lim$ede ca un deget care se r tete $e (u'a unui $a&ar de cristal. Erau unele dintre $rimele cuvinte $e care %nvase s le gndeasc %ns$re el atunci cnd se tre'ise mut i im$ ndera(il. 1i" %nger sau nu" tia e-act ce strneau ele %n adncul lui. 3e r g... ! O&" iu(irea mea" gemu el. .u(irea mea drag... 3e r g... O srut. ?rm lung tcere" $e cnd el %i simea inima (tndu-i t t mai tare. Elena" Elena lui" care cndva %i dduse viaa $entru el" era cald i s mn r s de grea %n (raele lui. Era numai a lui" i %i a$arineau unul altuia" i el nu v ia nimic s se sc&im(e fa de aceast cli$. ,&iar i durerea crescnd din falc %l (ucura. *urerea se sc&im(a %n $lcere cu gura cald a Elenei su( a lui" cu (u'ele ei care %i ddeau srutri u are ca nite fluturi" a(ia atingndu-l" andu-l. ?ne ri" Stefan %i s$unea c Elena era de fa$t f arte trea' atunci cnd $rea $e #umtate ad r- mit" ca acum. Ea era %nt tdeauna $r v cat area" dar el urma ne$utinci s riunde v ia ea s-l duc. Singura dat cnd el refu'ase" cnd

se $rise %n mi#l cul unui srut" ea nu mai v r(ise cu el %n minte i $lutise ctre un c l al camerei" unde rmsese %n $raf i $rintre $n'ele de $ian#eni... i $lnsese. Nimic din ce fcuse el nu $utuse c ns la" dei %ngenunc&ease $e scndurile tari ale $ delei i im$l rase i %ncercase s c nving cu v r(e (une i a$r a$e c $lnsese i el ! $n cnd luase din n u %n (rae. +i #urase s nu mai fac nici dat greeala aceea. 1i t tui" sentimentul de vin vie %l r dea" dei era din ce %n ce mai sla( ! i mai c nfu' cnd Elena sc&im( (rusc a$sarea $e (u'ele lui i lumea %nce$u s se %nvrt cu el i el tre(ui s se dea %na$ i $n cnd se ae'ar $e $at. Gndurile lui erau fragmentate. Nu $utea dect s %i s$un c Elena era din n u cu el" c sttea $e genunc&ii lui" att de incitant" tremurnd de attea em ii" $n cnd ceva m ale" ca de mtase" e-$l d %n el i nu mai tre(ui s fie c nvins. 1tia c i Elena simea durerea $lcut din falca lui i se (ucura de ea la fel ca i el. Nu mai era tim$ i nici m tiv $entru a gndi. Elena se t $ea %n (raele lui" i $rul ei devenea su( degetele lui m liciune lic&id. :ental" ei de#a se t $iser unul %ntr-altul. *urerea din caninii lui se materiali'a %n cele din urm ! dinii i se lungir" se ascuir9 cnd atinse cu ei (u'a de # s a Elenei" fulgerarea de $lcere-durere %i tie a$r a$e cu t tul rsuflarea. 1i a$ i Elena fcu ceva ce nu mai fcuse nici dat $n atunci. ,u micare atent i delicat" $rinse %ntre (u'ele ei unul din caninii lui Stefan. 1i" cu delicatee i %n m d deli(erat" rmase aa. Stefan simi cum t tul se %nvrte %n #urul lui. * ar dat rit drag stei lui $entru ea i a minil r l r aflate %n c muniune nu muc" str$ungndu-i (u'a. ?n instinct strvec&i de vam$ir $e care nu-l $utuse %nltura din adncul fiinei lui %l %ndemna s fac. *ar el iu(ea i ei erau singur fiin ! i a$ i" nu se $utea mica. Era %ncremenit de $lcere. ,aninii lui nu se lungiser nici dat att de mult i nu fuseser nici dat att de ascuii i" fr ca el s fac nimic" tiul ca de lam al dintelui $trunsese %n (u'a $lin a Elenei. Sngele $icura f arte %ncet $e gtle#ul lui. Sngele Elenei" care se sc&im(ase de cnd ea se %nt rsese din lumea s$iritel r. %nainte fusese minunat" $lin de vitalitatea tinereii i de esena fiinei Elenei. /cum... era $ur i sim$lu ceva unic. *e nedescris. Stefan nu gustase nici dat sngele unui s$irit %nt rs $e aceast lume. Era %ncrcat cu Putere la fel de diferit de sngele uman ca i sngele uman de cel animal. Pentru un vam$ir" sngele care aluneca $e gt era $lcere att de c $leit are $e ct %i $utea %nc&i$ui fiin meneasc. .nima lui Stefan (tea aa de $uternic" %nct avea im$resia c s-i sar din $ie$t. Elena se #uc ginga cu caninul $e care %l ca$turase. Stefan %i $utea simi satisfacia cnd mica durere de sacrificiu se transf rm %n $lcere" $entru c era unit de el %ntr- singur fiin i $entru c ea fcea $arte dintr- s$ecie f arte rar de fiine meneti0 una creia c&iar %i fcea $lcere s &rneasc un vam$ir" %i $lcea sen'aia $e care i- ddea &rnirea lui" nev ia lui de ea. <cea $arte din elit. <i ri fier(ini %i alunecar $e ira s$inrii9 sngele Elenei c ntinua s fac t tul s se %nvrt %n #urul lui. Elena ddu drumul caninului" sugndu-i (u'a. /$ i %i ls ca$ul $e s$ate" artndu-i gtul. ,a$ul $e s$ate era $rea mult ca s-i $ at re'ista" c&iar i el. ,un tea t ate venele Elenei" la fel de (ine cum %i cun tea c&i$ul. 1i t tui... 3 tul e %n regul. 3 tul e (ine..." r sti tele$atic Elena" i cuvintele sunar asemenea clinc&etului unui cl $ el.

El %i %nfi$se d i canini durer i %ntr- ven mic. ,aninii lui erau ti i asemenea unei lame" %nct Elena nu simi a$r a$e del c durerea" i a$ i era (inuit cu sen'aia de muctur de ar$e. .ar $entru el" $entru ei d i" venise %n sfrit cli$a &rnirii" iar dulceaa de nedescris a n ului snge al Elenei um$lu gura lui Stefan" %n vreme ce (ucuria de a drui cufund $e Elena %n inc erena gndului. E-ista %nt tdeauna $eric lul de a lua $rea mult" sau de a nu-i da i ei suficient din sngele lui $entru a %m$iedica... ei" sincer" $entru a %m$iedica s m ar. Nu c el avea nev ie de $rea mult" dar %nt tdeauna e-ista acel $eric l cnd sc&im(ai snge cu un vam$ir. .n cele din urm %ns" gndurile negre $lutir de$arte" alungate de sen'aia a(s lut de fericire care %i c $leise $e amnd i. :att %i cut %n (u'unar c&eile" %n vreme ce el i 6 nnie i :eredit& se %ng&esuiau $e scaunul mare din fa al ra(lei lui de maini. ,e #enant s tre(u- iasc s $arc&e'e lng P rsc&ele lui Stefan4 3a$ieria din s$ate era ru$t i avea tendina de a se li$i de fundul ricui se ae'a ac l " iar 6 nnie %nc$ea u r $e stra$ ntin" care avea centur im$r vi'at" %ntre :att i :eredit&. :att urmri cu atenie" $entru c" atunci cnd era agitat" 6 nnie avea tendina de a nu-i $une centura. *rumul %na$ i $rin Pdurea )ec&e avea $rea multe ser$entine" c&iar dac aveau s fie singurii care %l str(teau. <r alte m ri" %i s$use :att $e cnd se %nde- $rta de $ensiune. 1i fr alte %nvieri miracul ase. :att v'use suficient su$ranatural ct s-i a#ung $entru t at viaa. Era e-act ca i 6 nnie9 v ia ca lucrurile s se %nt arc la n rmal $entru ca el s $ at c ntinua s triasc %n vec&iul i (inuitul lui m d de via. <r Elena" $ti ceva (at# c rit r %n mintea lui. Renuni fr lu$t? 8ei" n-a $utea s-l %nving $e Stefan %n nici un fel de lu$t" c&iar dac el ar avea (raele legate la s$ate i un sac $e ca$. 3re(uie s uit de asta. S-a terminat" ricum m-ar fi srutat. /cum e d ar $rieten. *ar %nc mai simea (u'ele calde ale Elenei $e gura lui %n srutul de ieri" acele atingeri u are des$re care ea %nc nu tia c nu erau acce$tate %ntre ;d ar $rieteni;. 1i mai simea cldura i graia cu care tru$ul ei se legna i dansa. <ir-ar s fie" s-a %nt rs $erfect ! cel $uin din $unct de vedere fi'ic" %i s$use el. ) cea #alnic a lui 6 nnie %i %ntreru$se amintirile $lcute. ! 1i e-act cnd credeam c t tul s fie (ine" se #elea ea" gata s i'(ucneasc %n $lns. E-act cnd credeam c $n la urm t tul are s fie %n regul. , s fie aa cum tre(uia s fie. :eredit& s$use cu (lndee0 ! E greu" tiu. Se $are c t t $ierdem. *ar nu $utem fi eg iti. ! Eu $ t" s$use 6 nnie & trt. 1i eu $ t" $ti v cea interi ar a lui :att. ,el $uin %n adncul meu" unde nimeni nu $ ate s-mi vad eg ismul. :att cel de trea(9 :att n- s se su$ere ! ce (iat (un e :att. Ei (ine" de data asta :att cel de trea( c&iar e su$rat. *ar ea K-a ales $e cellalt" i ce $ t face eu? S r$esc? S in undeva %ncuiat? S %ncerc s fie a mea cu f ra? Gndul acesta aci n %nt cmai ca gleat cu a$ rece" i :att se de'metici i ac rd mai mult atenie c ndusului. Str(tuse de#a aut mat" fr s-i dea seama" cteva dintre cur(ele drumului %ngust care trecea $rin Pdurea )ec&e. ! 3re(uia s mergem %m$reun la c legiu" in- sist 6 nnie. 1i $e urm tre(uia s ne %nt arcem aici %n <ell=s ,&urc&. S ne %nt arcem acas. /m $lnuit t tul de mult ! $ractic" din grdini ! i acum Elena e din n u fiin meneasc" i eu credeam c asta %nsemna c t tul avea s fie din n u aa cum tre(uia s fie. *ar n- s mai fie nici dat nimic la fel" nici dat" nu-i aa? %nc&eie mai calm i

ft" %ng&iind greu0 Nu-i aa? *e fa$t" nici nu era %ntre(are. :att i :eredit& se uitar unul la altul" sur$rini de sen'aia ascuit de c m$timire $e care simeau" i fr s $ at s aline $e 6 nnie" care acum %i cu$rinsese tru$ul cu (raele i se ferea de atingerea lui :eredit&. /sta e 6 nnie ! e d ar 6 nnie care se $ art dramatic" %i s$use :att" dar sinceritatea lui %nnscut %l c ntra'ise. ! ,red" 'ise el %ncet" c de fa$t cam asta gndeam cu t ii la %nce$ut" cnd s-a %nt rs. A,nd dansam %n #urul ei %n $dure ca nite ne(uni" %i s$use.B ,red c" %ntr-un fel" eram c nvins c ei $uteau tri linitii undeva %n a$r $iere de <ell=s ,&urc&" i c lucrurile v r reveni la ceea ce au f st %nainte. %nainte ca Stefan... :eredit& cltin din ca$ i $rivi %nainte" %n de$rtare" $rin $ar(ri'. ! Nu Stefan" s$use. :att %nelese ce v ia ea s s$un. Stefan venise %n <ell=s ,&urc& s se alture din n u amenil r" nu ca s duc fat uman de$arte de ei" %n necun scut. ! /i dre$tate" s$use :att. : gndeam d ar la ceva %n genul sta. Ea i Stefan ar fi $utut $r (a(il s gseasc m dalitate de a tri aici linitii. Sau cel $uin s rmn a$r a$e de n i. *ar a a$rut *am n. / venit s ia $e Elena %m$ triva v inei ei" i asta a sc&im(at t tul. ! .ar acum Stefan i Elena $leac. 1i dat $lecai" n- r s se mai %nt arc nici dat" s$use $e un t n #alnic 6 nnie. *e ce? *e ce a fcut asta *am n? ! +i $lace s sc&im(e lucrurile din $ur $lictiseal" aa mi-a s$us dat Stefan. *e data asta t tul a %nce$ut $r (a(il din ur fa de Stefan" s$use :eredit&. *ar tare a vrea ca mcar acum s ne lase %n $ace. ! ,e mai c ntea'? %ntre( 6 nnie" care c&iar $lngea. *eci a f st vina lui *am n. Nici mcar nu-mi mai $as de asta. ,e nu %neleg eu e de ce lucrurile tre(uie s se sc&im(e4 ! ;Nu $ i s traverse'i acelai ru de d u ri.; Sau c&iar i dat dac eti un vam$ir suficient de $uternic" s$use :eredit& u r ir nic" dar nimeni nu rse. /$ i adug" $e un t n mai (lnd0 P ate c nu %ntre(i $e cine tre(uie. P ate c Elena e cea care i-ar $utea s$une de ce lucrurile tre(uie s se sc&im(e" asta dac %i aduce aminte ce i s-a %ntm$lat ! %n ,ellalt L c. ! N-am vrut s s$un c tre(uie s se sc&im(e... ! *ar tre(uie" s$use :eredit&" $e un t n i mai (lnd i mai meditativ. Nu %nelegi? Nu e ceva su$ranatural ! e... viaa. 3 at lumea tre(uie s se maturi'e'e... ! 1tiu4 :att are (urs s$ rtiv i tu $leci la c legiu i $e urm s te mriii 1i $r (a(il s faci c $ii4 6 nnie r sti aceste cuvinte $e un t n care sugera ceva indecent. .ar eu s rmn %n c legiul de d i ani $entru t tdeauna. .ar v i vei fi amnd i maturi i vei uita de Elena i Stefan... i de mine" %nc&eie 6 nnie cu v ce de-a(ia au'it. ! 8ei4 :att fusese %nt tdeauna f arte $r tect r fa de cei rnii i ign rai. .ar acum" c&iar i cu Elena %n minte ! se %ntre(a dac avea s sca$e vre dat de sen'aia acelui srut ! era atras de 6 nnie" care $rea att de mic i de vulnera(il. ! ,e t t s$ui tu ac l ? *u$ c legiu s m %nt rc s triesc aici. Pr (a(il c aici s i m r" %n <ell=s ,&urc&. Eu s m gndesc la tine. )reau s s$un" dac vrei i tu asta. O mngie $e 6 nnie $e (ra" i ea nu se feri de atingerea lui aa cum fcuse mai devreme cu

:eredit&. Se re'em de el" cu fruntea li$it de umrul lui. ,nd str(tu un fi r u r" el cu$rinse cu un (ra fr s se gndeasc. ! Nu mi-e frig" s$use 6 nnie" dei nu %ncerc s-i %nde$rte'e (raul. E cald %n seara asta. Eu d ar... nu-mi $lace cnd s$ui lucruri de genul ; s i m r;... ai gri#4 ! :att" fii atent4 ! ,e... :att a$s cu $utere $e frne" %n#urnd" lu$tndu-se cu am(ele mini cu v lanul" %n vreme ce 6 nnie se fcu mic i :eredit& se %nc rd. :aina cu care :att %nl cuise $rima ra(l $e care $ierduse era a$r a$e la fel de vec&e i nu avea air(aguri. Era un fel de c m(inaie de $ri dis$arate din maini de la fiare vec&i adunate %ntr-una. ! Jinei-v (ine4 url :att %n vreme ce maina dera$a" cu cauciucurile scrnind" i a$ i fur cu t ii aruncai %n t ate direciile cnd $artea din s$ate a mainii se r ti $entru a se $ri %ntr-un an" iar (ara din fa l vi un c $ac. ,nd t tul se $ri i nimic nu se mai mic" :att rsufl %n sfrit i sl(i strns area dis$erat a v lanului. )ru s se %nt arc s$re fete i a$ i %ncremeni. Pi$i %nne(unit du$ lumina de $laf n i ceea ce v'u %l fcu din n u s %ncremeneasc. 6 nnie se %nt rsese" ca %nt tdeauna %n m mentele de mare su$rare" ctre :eredit&. Sttea cu ca$ul %n $ ala ei" innd- cu amnd u minile $e :eredit& de (ra i de cma. :eredit& sttea ae'at" %nc rdat" a$lecat ct $utea de mult $e s$ate" cu $ici arele %ntinse $entru a se %m$inge %n $ deaua de su( ( rd9 tru$ul ei era arcuit %n scaun" cu ca$ul dat $e s$ate" cu (raele innd- strns $e 6 nnie. Ptrun'nd $rin geamul desc&is ! ca suli verde" $lin de n duri" sau ca (raul %ntins al unui uria sl(atic al $mntului ! se vedea creanga gr as a unui c $ac. 3recea la un centimetru de (a'a gtului arcuit al lui :eredit&" iar rmurelele de la (a'a ei erau $este tru$ul mic al lui 6 nnie. *ac centura lui 6 nnie nu i-ar fi dat v ie s se rsuceasc. .. dac 6 nnie nu s-ar fi aruncat %n # s... dac :eredit& n-ar fi inut- ... :att se tre'i & l(ndu-se direct la ca$tul ru$t dar f arte ascuit al lancei. *ac $r $ria lui centur nu l-ar fi %m$iedicat s se a$lece %ntr-ac l ... :att %i au'ea res$iraia grea. :ir sul de c nifer se simea $uternic %n main. *in l curile %n care crengue mai mici se ru$seser $icura rina. < arte %ncet" :eredit& %ntinse mna ca s ru$ una dintre rmurelele care erau %ndre$tate ctre gtul ei asemenea un r sgei. *ar rmurica nu ced. /m rit" :att %ntinse i el mna i %ncerc. *ei lemnul nu era cu mult mai gr s dect degetul lui" era tare i nici mcar nu v ia s se %nd aie. ,a i cum fusese clit %n f c" %i s$use uluit. *ar e ridic l. E un c $ac viu9 simt ac&iile. ! /u4 ! /cum $ t te r g s m ridic? s$use %ncet 6 nnie" cu v cea %n(uit" cci avea gura li$it de $ici rul lui :eredit&. 3e r g. %nainte s m a$uce. /sta vrea s fac. :att $rivi sur$rins i %i 'grie (ra'ul %n ca$tul cu ac&ii al ramurii mari. ! N- s te a$uce. *ar %i simea st macul strns ca de g&ear $e cnd (#(ia s-i desfac centura. *e ce acelai gnd %i trecea i lui 6 nnie $rin ca$" c ramura aceea era un (ra uria" strm( i e$ s? Nici mcar nu $utea vedea. ! 1tii (ine c asta vrea s-mi fac" $ti 6 nnie" i acum t t tru$ul ei $rea s fie cu$rins de tremurturi. +ntinse mna %n s$ate s-i desfac centura.

! :att" tre(uie s m strec r" s$use :eredit&. +i $strase cu gri# $ 'iia arcuit $e s$ate" care $rea destul de inc nf rta(il" dar :att au'ea res$irnd t t mai greu. ! 3re(uie s m strec r ctre tine. ,&estia asta %ncearc s mi se %nc lceasc %n #urul gtului. ! /sta e im$ si(il... *ar acum vedea i el. ,a$etele ru$te ale ramurii mai mici se micaser d ar un milimetru" dar acum se $erce$ea arcuire %n ele i ac&iile a$sau $e gtul lui :eredit&. ! Nu e dect fa$tul c $r (a(il nimeni nu $ ate s stea arcuit aa la nesfrit" s$use el" dei tia c asta era aiureal. E-ist lantern %n t r$ed u... ! 3 r$ed ul e c m$let (l cat de ramuri. 6 nnie" $ i s a#ungi s-mi desfaci centura? ! O s %ncerc. 6 nnie se %ntinse %n fa fr s ridice ca$ul" (#(ind du$ %nc&i't rul centurii. Lui :att i se $rea c ramurile ve'i i $arfumate de c nifer %ng&ieau. O trgeau %ntre acele l r. ! /vem aici un %ntreg $ m afurisit de ,rciun" s$use el i %nt arse ca$ul" uitndu-se $e fereastra de lng el. Punndu-i minile cu la c&i ca s vad mai (ine %n %ntuneric" %i re'em fruntea de geamul sur$rin't r de rece. Simi atingere $e ceafa. 3resri" a$ i %ncremeni. Nu era nici rece" nici cald" ca ung&ie de fat. ! ,e nai(a" :eredit&... ! :att... :att era furi s $e sine %nsui c tresrise. *ar atingerea... %l 'gria. ! :eredit&? +i lu %ncet minile de la c&i $n cnd $utu s deslueasc reflecia din geamul %ntunecat. :eredit& nu %l atingea. ! Nu... te mica... la stnga" :att. E ac&ie lung i ascuit aici. ) cea lui :eredit&" %n m d n rmal rece i $uin distant" %l fcea de (icei $e :att s se gndeasc la imaginile acelea din calendare cu lacuri al(astre %nc n#urate de '$ad. /cum suna d ar %n(uit i tensi nat. ! :eredit&4 s$use 6 nnie %nainte ca :att s $ at r sti ceva. ) cea lui 6 nnie suna ca i cum venea de su( $il t gr as" um$lut cu fulgi ! E-n regul. 3re(uie d ar s- ... in de $arte" s$use :eredit&. Nu-i face gri#i. Nu-i dau drumul. :att simi %ne$tur de ac&ii. ,eva %i atinse u r gtul %n $artea drea$t. ! 6 nnie" termin4 3ragi c $acul %nuntrul +l tragi $este :eredit& i mine4 ! :att" taci din gur4 :att tcu. .nima %i (tea cu $utere. ?ltimul lucru $e care v ia s-l fac era s %ntind mna %n s$atele lui. *ar asta e $r stie" %i s$use" $entru c dac 6 nnie c&iar mic $ mul" $ t cel $uin s-l in nemicat. +ntinse mna %n s$ate" cris$at" %ncercnd s vad ce face %n reflecia din fereastr. :na i se %nc&ise $este un n d gr s de c a# de c $ac i ac&ii. Se gndi0 nu-mi aduc aminte s fi v'ut un n d atunci cnd era %ndre$tat ctre gtul meu... ! /m reuit4 s$use v ce %n(uit" i se au'i un clic de centur desfcut din %nc&i't r. /$ i" i mai tremurat" v cea s$use0 :eredit&? /cele m %m$ung $e t t s$atele. ! OL" 6 nnie. :att. :eredit& v r(ea cu ef rt" dar cu mult r(dare" %n felul %n care v r(iser cu t ii cu Elena. :att" acum tre(uie s desc&i'i ua ta.

6 nnie s$use cu v ce %ngr 'it0 ! Nu sunt d ar ace. Sunt rmurele mici. ,a nite srm g&im$at. Sunt... %ne$enit. ! :att4 3re(uie s desc&i'i ua acum... ! Nu $ t. 3cere. ! :att? :att fcea ef rturi dis$erate" %m$ingnd cu $i- ci arele" acum cu am(ele mini %ncletate $e c a#a 'grunur as. %m$ingea %n s$ate cu t at $uterea. ! :att4 :eredit& a$r a$e i$a. %mi taie gtul4 ! Nu $ t s desc&id ua4 E un c $ac i $e $artea asta4 ! ,um $ ate s fie un c $ac ac l ? /c l e drumul4 ! ,um $ ate s creasc un c $ac aici %nuntru? ?rm alt tcere. :att simea ac&iile ! (ucile din creanga ru$t ! $trun'ndu-i adnc %n ceafa. *ac nu se mica re$ede" n- s- mai $ at face nici dat.

10
Elena simea fericire senin. /cum era rndul ei. Stefan lu de $e (ir ul lui un cuit de &rtie" din lemn" dar ascuit" i-l f l si $entru a se tia. Elena urse %nt tdeauna s-l vad fcnd asta" s f l seasc cel mai eficient instrument care ar str$unge $ielea de vam$ir9 aa c %i %nc&ise strns c&ii i %i desc&ise d ar atunci cnd dintr- tietur mic de $e gtul lui $icura snge r u. ! Nu ai nev ie s iei $rea mult ! i nici n-ar tre(ui s iei" $ti Stefan" i ea tiu c el r stea aceste cuvinte ct le mai $utea %nc r sti. Nu te in $rea strns" nu te d are" nu? +nt tdeauna %i fcea attea gri#i. *e data asta" ea %l srut $e el. 1i v'u ct de ciudat i se $ru lui" c el %i d rea mai mult srutrile dect v ia ca ea s ia din sngele lui. R'nd" Elena %l %m$inse $e s$ate i se ls $este el i se a$r $ie de ' na tieturii" tiind c el credea c avea se # ace cu el. *ar %n sc&im( ea %i %nclet gur $e tietur asemenea unei li$it ri i su$se tare" tare" $n cnd %l fcu s-i s$un te r g %n gnd. *ar nu fu mulumit $n cnd nu %l fcu s s$un te r g i cu glas tare. +n main" %n %ntuneric" :att i :eredit& se gndir la acelai lucru %n acelai tim$. Ea se d vedi mai ra$id" dar v r(ir a$r a$e %n c r. ! Sunt $r ast4 :att" unde e %nc&i't rul centurii? ! 6 nnie" tre(uie s dai s$tarul lui :eredit& $e s$ate4 E un mner micu" ar tre(ui s a#ungi la el i s tragi %n sus4 ) cea lui 6 nnie era sacadat" ca i cum sug&ia. ! 6raele mele... $arc m %m$ung... %n (rae... ! 6 nnie" s$use :eredit& cu v ce rguit" tiu c $ i s- faci. :att... mnerul e... c&iar su(... scaunul din fa sau... ! *a. La margine. ,&iar %ntr- $arte sus... nu" $uin mai # s. :att nu mai $utea v r(i. Odat ce a$ucase c $acul" desc $erise c dac sl(ete %m$ingerea i d ar $entru cli$" lemnul a$sa mai tare $e ceafa lui. N-am %nc tr " %i s$use. 3rase adnc aer %n $ie$t" ct de adnc $utu" %m$inse %na$ i creanga" au'i i$tul lui :eredit&" i rsuci" simind cum ac&ii ascuite ca nite cuite su(iri de lemn %i sfie gtul"

urec&ea i scal$ul. /cum" eli(erat de a$sarea de $e ceafa" era uimit de cte ramuri se gseau %n main" mult mai multe dect ultima dat cnd se uitase la ele. /vea $ ala $lin de crengue i $este t t era un c v r gr s de ace. Nu-i de mirare c :eredit& era att de furi as" %i s$use el ameit" %nt rcndu-se ctre ea. Era a$r a$e %ngr $at %n ramuri" cu mn lu$tndu-se cu ceva %n dre$tul gtului" dar %l v'u. ! :att... c ( ar-i... s$tarul4 Re$ede4 6 nnie" tiu c $ i s- faci. :att %i (g mna i trase de ramuri" a$ i $i$i %n cutarea mnerului care s-i c ( are s$tarul. :nerul nu v ia s se mite. .n #urul lui erau %nc - lcii crcei su(iri i tari" elastici i greu de ru$t. .i rsuci i trase de ei sl(atic. S$tarul c'u $e s$ate. :att se (g $e su( uriaa ramur-(ra ! dac mai $utea numi aa" $entru c acum maina era $lin de asemenea ramuri gr ase. /$ i" c&iar cnd se %ntindea s a#ute $e :eredit&" s$tarul ei se ls (rusc %n s$ate. :eredit& c'u dat cu el" sc$nd de ramur" gfind i trgnd aer %n $ie$t. O cli$ rmase nemicat. /$ i reui s se trag cu t tul $e (anc&eta din s$ate" trnd du$ ea f rm %nfurat %n ace. ,nd v r(i" v cea ei era rguit i a(ia au'it. ! :att. <ii (inecuvntat... $entru... c m(inaia asta ciudat... de main. Ridic la l c s$tarul din fa cu l vitur de $ici r. :att fcu la fel. ! 6 nnie" 'ise :att am rit. 6 nnie 'cea nemicat" %nfurat %n crengue" $rinse %n estura cmii ei" %m$letite %n $r. :eredit& i :att %nce$ur s trag. ,nd crengile cedar" lsar $e $iele rni ca nite dungi sau mici %ne$turi. ! E a$r a$e ca i cum %ncercau s %i intre $e su( $iele" s$use :att" cnd creang lung i su(ire se %nde$rt" lsnd %n urm %ne$turi sngernde. ! 6 nnie? s$use :eredit&. Ea era cea care %i sc tea din $r rmurelele. 6 nnie? 8aide" sus. ?itte la mine. 3ru$ul lui 6 nnie %nce$u din n u s tremure" dar ls $e :eredit& s-i ridice faa. ! Nu credeam c $ t face" s$use. ! :i-ai salvat viaa. ! :i-a f st att de fric... 6 nnie %nce$u s $lng tcut" li$it de umrul lui :eredit&. :att se uit la :eredit& %n cli$a %n care lumina de $laf n $l$i i se stinse. ?ltimul lucru $e care %l v'u fur c&ii ei %ntunecai" iar e-$resia l r %l fcu dintr- dat s simt i mai $uternic acea g&ear din st mac. Se uit $e cele trei ferestre $e care le vedea acum de $e l cul lui din s$ate. /r fi tre(uit s fie greu s vad ceva. *ar la ce se uita acum era li$it cu $utere de sticl. /ce. Ramuri. S lide" $e fiecare centimetru de fereastr. ,u t ate acestea" i el i :eredit&" fr s mai fie nev ie s s$un ceva" %ntinser mna ctre mnerul uil r din s$ate. Se au'i un clinc&et" uile se desc&iser civa milimetri" a$ i se trntir la l c cu 'g m t" cu (ufnitur final0 $ c. :eredit& i :att se uitar unul la altul. :eredit& %i ls din n u $rivirea %n # s i %nce$u s culeag alte ace de $e 6 nnie. ! * are? ! Nu. Puin... ! 3remuri. ! E frig.

/cum se fcuse frig. /far" dar nu $rin fereastra cndva desc&is i care acum era astu$at c m$let cu cetin" :att au'ea vntul. 1uiera" ca i cum ar fi trecut $rintre multe ramuri. Se mai au'ea i un scrit de lemn" %nfric t r de $uternic i ciudat de de$arte %n sus" deasu$ra l r. Suna asemenea unei furtuni. ! *e fa$t" ce dracu a f st aia? e-$l d el" l vind cu $ici rul" $uternic" scaunul din fa. ,&estia aia din drum $e care am c lit- ? ,a$ul %ntunecat al lui :eredit& se ridic %ncet. ! Nu tiu. 3 cmai v iam s ridic fereastra. /m v'ut- d ar $entru fraciune de secund. ! / a$rut $ur i sim$lu %n mi#l cul drumului. ! ?n lu$? ! Nu era nimic ac l " i %n cli$a urmt are era ac l . ! Lu$ii n-au cul area aia. Era r u" s$use 6 nnie & trt" ridicnd ca$ul de $e umrul lui :eredit&. ! R u? :eredit& cltin din ca$. Era $rea mare ca s fie vul$e. ! *a" cred c era r u" s$use :att. ! Lu$ii nu sunt r ii... dar vrc lacii? /re cumva 3Dler SmallG d vre rud cu $rul r u? ! Nu era un lu$" s$use 6 nnie. Era... invers. ! .nvers? ! /vea ca$ul %n $artea $us. Sau $ ate c avea cte un ca$ la fiecare ca$t. ! 6 nnie" tu c&iar m s$erii" s$use :eredit&. :att nu v ia s- s$un" dar i $e el %l s$eria. Pentru c ceea ce v'use el $entru fraciune de secund din acel animal $ruse s-i arate cam aceeai f rm ciudat $e care descria acum 6 nnie. ! P ate c d ar am v'ut- dintr-un ung&i ciudat" s$use el" iar :eredit&0 ! E $ si(il s fi f st d ar un animal alungat din $dure de... ! *e ce? :eredit& ridic $rivirea ctre $laf nul mainii. :att %i urmri c&ii. < arte %ncet" i cu un geamt de metal" ca$ ta se %nd ia. 3 t mai mult. ,a i cum ceva f arte greu se lsa $e ea. :att trase %n#urtur %n gnd. ! ,nd eram %n scaunul din fa" de ce n-am a$sat $e acceleraie? Se uit cu ner(dare $rintre ramuri" %ncercnd s deslueasc acceleraia" c ntactul. :ai sunt c&eile ac l ? %ntre(. ! :att" am a#uns $e #umtate %ntr-un an. 1i $e urm" dac ar fi f l sit la ceva" i-a fi s$us s a$ei re$ede i cu $utere $e acceleraie. ! ,reanga aia i-ar fi rete'at ca$ul4 ! *a" s$use :eredit& sim$lu. ! 3e-ar fi m rt4 ! *ac v-ar fi a#utat s ieii" i-a fi sugerat- . *ar tu erai $rins $e $arte9 eu $uteam vedea %n fa. Erau de#a ac l ! c $acii. %n t ate direciile. ! /a... ceva... nu... e... $ si(il4 s$use :att sa- cadat" l vind cu $umnul %n scaunul din faa lui $entru a su(linia fiecare cuvnt. ! *ar asta e $ si(il? ,a$ ta scri din n u. ! ) i d i ! terminai cu cearta4 s$use 6 nnie i i'(ucni %n $lns. Se au'i $ cnitur ca %m$uctur i maina se ls de dat $e s$ate i $e stnga.

6 nnie tresri. ! ,e-a f st asta? 3cere. ! / e-$l dat un cauciuc" s$use %n cele din urm :att. Nu mai era st$n $e $r $ria-i v ce. Se uit la :eredit&. La fel fcu i 6 nnie" care 'ise0 ! :eredit&" crengile um$lu scaunul din fa. /(ia mai vd lumina lunii. E din ce %n ce mai %ntuneric. ! 1tiu. ! ,e facem? :att vedea $e c&i$ul lui :eredit& imensa ten- siune i frustrare" ca i cum t t ceea ce s$unea urma s se aud $rintre dinii scrnii. *ar v cea lui :eredit& era calm0 ! Nu tiu. Pe cnd Stefan t t mai tremura u r" Elena se fcu c vrig" asemenea unei $isici" %n aer" deasu$ra $atului. .i 'm(i lui Stefan" un 'm(et ameit de $lcere i drag ste. Lui %i trecu $rin ca$ c ar vrea s cu$rind %n (rae" s trag %n # s" i s ia de la %nce$ut. /tt de mult %l fcuse ea s-i $iard minile. Pentru c el tia ! i mult $rea (ine" din e-$erien ! $eric lul cu care se #ucau. %nc $uin din t ate acestea i Elena ar fi $rimul s$irit-vam$ir" aa cum fusese $rimul vam$ir-s$irit $e care %l cun scuse. *ar uit-te la ea4 Se strecur de su( ea" aa cum fcea de (icei" i rmase $rivind- " simind cum inima %i (ate mai $uternic d ar la vederea ei. Prul ei" aur curat" cdea asemeni unei $erdele de mtase $e $at i se aduna ac l . 3ru$ul ei" %n lumina singurei vei 'e mici din camer" $rea c nturat cu aur. ,u adevrat $rea s $luteasc i s se mite i s d arm %ntr- cea aurie. Era %ns$imntt r. Pentru un vam$ir" era ca i cum ar fi adus %n $atul lui un s are viu. Se tre'i %n(uindu-i un cscat. 1i asta era ceva ce t t ea %i fcea une ri" ca *alila nevin vat care %i lua $uterea lui Sams n. *ei su$ra%ncrcat de sngele ei" se simea i s mn r s" %ntr-un fel minunat. /vea s $etreac n a$te cald %n ! sau mai degra( su( ! (raele ei. +n maina lui :att se fcea t t mai %ntuneric $e msur ce c $acii c ntinuau s ac $ere lumina lunii. ?n tim$" %ncercar s strige du$ a#ut r. Nu-i a#ut cu nimic i" $e urm" aa cum remarc :eredit&" aveau nev ie s-i $stre'e -igenul din main. /a c rmaser din n u nemicai. .n cele din urm" :eredit& (g mna %n (u'unarul #eanil r ei i sc ase un inel de c&ei cu lantern micu. Lumina ei era al(astr. O a$rinse i t i se a$lecar %nainte. ?n lucru att de mic" i ct de mult %nseamn" %i s$use :att. /cum se simea a$sare asu$ra scaunel r din fa. ! 6 nnie? s$use :eredit&. /ici n- s ne aud nimeni i$nd. *ac cineva ne-ar $utea au'i" ar fi au'it cauciucul i s-ar fi gndit c era m$uctur. 6 nnie cltin din ca$" ca i cum nici n-ar fi vrut s asculte. , ntinua s-i sc at ace de $in din $iele. /re dre$tate. Suntem la mile de$rtare de rice fiin meneasc" %i s$use :att. ! /ici e ceva ru" s$use 6 nnie. O s$use calm" dar ca i cum fiecare cuvnt ar fi f st %m$ins afar se$arat" ca nite $ietricele care erau aruncate %ntr-un ia'. 6rusc" :att se simi i mai %ngr 'it. ! ,t... de ru?

! E att de ru" c e... N-am mai simit nici dat aa ceva $n acum. Nici cnd a f st m rt Elena" nici de la Llaus" nici de la rice altceva. N-am simit nici dat nimic la fel de ru ca asta. E att de ru" i e att de $uternic. Nu credeam c ceva $ ate fi att de $uternic. : %m$inge" i mi-e fric... :eredit& %ntreru$se. ! 6 nnie" eu tiu c amnd u ne $utem gndi d ar la singur cale de a iei din asta... ! Nu e-ist ieire din asta4 ! ...tiu c i-e fric... ! Pe cine $utem s c&emm? / $utea s- fac... dac am avea $e cine s c&emm. P t s m uit la lanterna ta cea mic i s %ncerc s-mi s$un c e flacr i s fac... ! S intre %n trans? :att se uit re$ede la :e- redit&. N-ar tre(ui s mai fac asta. ! Llaus a murit. ! *ar... ! Nu e nimeni care s m aud4 i$ 6 nnie i a$ i" %n sfrit" i'(ucni %n & & te de $lns. Elena i Stefan sunt $rea de$arte" i $r (a(il c acum d rm4 1i nu mai e nimeni altcineva4 ,ei trei erau acum %m$ini unul %ntr-altul" cci ramurile a$sau din n u scaunele ctre ei. :att i :eredit& erau suficient de a$r a$e $entru a se $rivi $este ca$ul lui 6 nnie. ! O&" fcu :att" sur$rins. /... suntem siguri? ! Nu" rs$unse :eredit&" i v cea ei suna %ngri- # rat" dar i $lin de s$eran. Ji-aduci aminte de a'i-diminea? Nu avem nici siguran. *e fa$t" eu sunt sigur c %nc mai e $e aici $e undeva. /cum :att simi c i se face grea" iar :eredit& i 6 nnie $reau c le e ru %n lumina al(astr de#a ciudat. ! 1i... c&iar %nainte s se %ntm$le asta" v r(eam des$re cum mulime de c&estii... ! ...$ractic t t ce s-a %ntm$lat i a sc&im(at- $e Elena... ! ...a f st vina lui. ! +n $dure. ! ,u fereastr desc&is. 6 nnie c ntinua s $lng. *ar :att i :eredit& fcuser %nelegere %n tcere" d ar $rivindu-se %n c&i. :eredit& s$use" $e un t n f arte (lnd0 ! 6 nnie" ceea ce ai s$us c ai face9 ei (ine" va tre(ui s faci. %ncearc s a#ungi la Stefan" sau s tre'eti $e Elena" sau... sau s-i ceri iertare lui... *am n. Pr (a(il ultima variant" m tem. *ar el nu a $rut nici dat s ne d reasc m artea" i mai mult ca sigur tie c n- s ai( (il al( %n c&ii Elenei dac %i m ar $rietenii. :att m rmi" cu sce$ticism0 ! P ate c nu ne d rete m artea" dar e $ si(il s ate$te $n cnd unii dintre n i m r ca s-i salve'e $e ceilali. N-am avut nici dat %ncre... ! 3u nici dat nu i-ai vrut rul" %l %ntreru$se re- $ede :eredit&" cu v ce mai tare. :att cli$i nedumerit ctre ea" a$ i tcu. Se simea ca un idi t. ! *eci" uite" lanterna e a$rins" s$use :eredit&" i c&iar i %n aceast cri' v cea ei era calm" egal" &i$n tic. :icua lumin #alnic era i ea att de $rei as. Era t t ceea ce aveau $entru a %m$iedica %ntunericul s devin t tal. *ar cnd %ntunericul va deveni t tal" %i s$use :att" asta se va %ntm$la $entru c t at lumina" t t aerul" t t ce se afla afar avea s fie %nde$rtat" inut de$arte de a$sarea c $acil r. .ar atunci a$sarea le va fi frnt de#a asele.

! 6 nnie? ) cea lui :eredit& era v cea tutur r sur ril r mai mari care veniser de-a lungul tim$ului %n a#ut rul frail r l r mai mici. /tt de (lnd. /tt de st$nit. ! P i s %ncerci s $retin'i c e flacr de lumnare... flacr de lumnare... flacr de lumnare.. . i a$ i s %ncerci s intri %n trans? ! Sunt de#a %n trans" se au'i v cea lui 6 nnie" %ntr-un fel distant ! venind din de$rtare" a$r a$e cu ec u. ! /tunci cere a#ut r" s$use %ncet :eredit&. 6 nnie $tea %ntruna" %n m d clar nemaitiind nimic din ceea ce se afla %n #urul ei0 ! 3e r g" vin s ne a#ui. *am n" dac m au'i" te r g $rimete scu'ele n astre i vin . Ne-ai s$eriat %ngr 'it r" i sunt sigur c am meritat- " dar te r g" te r g a#ut-ne. : d are" *am n. : d are att de ru" %nct %mi vine s i$. *ar %n sc&im( %mi f l sesc t at energia ca s te ,&em. 3e r g" te r g" te r g a#ut-ne... , ntinu aa tim$ de cinci" 'ece" cincis$re'ece minute" %n vreme ce ramurile deveneau t t mai gr ase i mai dese" strngndu-i %n mir sul l r dulce de rin. , ntinu mult mai mult dect cre'use :att c $utea ea %ndura. /$ i lumina se stinse. 1i nu se mai au'i nici un sunet" %n afar de a$tele $inil r. Nu $uteai s nu admiri te&nica. *am n sttea %ntins din n u %n aer" de data asta c&iar mai sus dect atunci cnd intrase $e fereastra lui ,ar line" la eta#ul al d ilea. 3 t nu avea idee cum se numeau c $acii" dar asta nu %l $rea. ,reanga asta era ca i cum ar fi stat %ntr- l # $rivind drama care se desfur su( el. %nce$ea s se cam $lictiseasc" de arece nimic n u nu se %ntm$la $e $mnt. O $rsise $e *amaris ceva mai devreme %n acea sear" cnd ea devenise $lictisit are" v r(ind des$re cst rie i alte su(iecte $e care d rea s le evite. ,a de $ild s ul ei actual. Plic-ti-si-t r. Plecase fr s verifice cu adevrat dac ea devenise vam$ir ! %nclina s cread c da" i ce sur$ri' s ai( s i rul cnd s a#ung acas" nu? Pe (u'e %i #uc um(ra unui 'm(et. Su( el" drama a#unsese a$r a$e %n $unctul ei culminant. 1i c&iar era de admirat te&nica. )nare %n &ait. 8a(ar nu avea ce creaturi mici i rutci ase mani$ulau c $acii" dar" la fel ca lu$ii i le aicele" $reau s fac din asta art. /ci nnd %m$reun $entru a ca$tura $rad care era $rea ra$id i $rea (ine (lindat $entru ca d ar una dintre ele s se descurce" %n ca'ul de fa" main. :inunata art a c $errii. Pcat c vam$irii erau att de s litari" %i s$use el. *ac am $utea c $era" am st$ni lumea. ,li$i s mn r s i a$ i 'm(i" un 'm(et strlucit r %ndre$tat s$re nimic anume. *esigur" dac am $utea face asta ! de $ild" s lum un ra i s %m$rim %ntre n i l cuit rii ! l-am distruge cu t tul. Ne-am lu$ta cu fer citate i ne-am f l si de Putere ca de tiul unei s$ade" $n cnd n-ar mai rmne nimic" dect fii tremurt are de carne i anuri $line de snge. Oricum" imagine frum as" %i s$use" i-i c ( r% $le a$ele $entru a a$recia. /rtistic. Oc&iuri de snge $ur$uriu" %n c&i$ magic %nc lic&id $entru a $icura %n # s $e tre$tele al(e de marmur de la... &" s 'icem Lallimarmar n din /tena. ?n %ntreg ra amuit" curat de fiine umane 'g m t ase" &a tice" i$ crite" lsnd %n urm d ar rmiele l r necesare0 cteva artere care s $ m$e'e cantiti uriae de snge r u i dulce. )ersiunea vam$ireasc a inutului de la$te i miere. *esc&ise din n u c&ii nemulumit. /cum ac l # s se au'ea glgie. Ji$ete meneti. *e ce? La ce (un? .e$urele i$ %nt tdeauna %ntre flcile vul$ii" dar cnd s-a re$e'it vre dat un alt ie$ure ca s-l

salve'e? .at" un n u $r ver(" i d vada c amenii sunt la fel de $r ti ca i ie$urii" %i s$use" dar (una dis$ 'iie %i dis$ruse. :intea lui se %nde$rt de ceea ce se $etrecea" dar nu d ar 'g m tul de su( el %l deran#a. La$te i miere" asta fusese... greeal. Nu fcuse (ine c se gndise la asta. Pielea Elenei fusese ca de la$te %n n a$tea aceea" %n urm cu s$tmn" de un al( cald" nu rece" c&iar i %n lumina lunii. Prul ei strlucit r $ruse %n um(r asemenea unui uv i de miere. Elena nu s-ar (ucura s vad re'ultatul vnrii %n &ait din aceast n a$te. /r vrsa lacrimi ca nite $icturi de r u cristaline" care ar mir si $recum sarea. *e dat" *am n %ne$eni. <uri un gnd cercett r de Putere %n #urul lui" un cerc de radar. *ar nimic nu %i rs$unse" cu e-ce$ia c $acil r ne$st ri de la $ici arele lui. Oricine ar fi rc&estrat drama era invi'i(il. 6un" atunci. 8ai s %ncerc asta" %i s$use. , ncentrndu-se asu$ra t t sngelui $e care %l (use %n ultimele 'ile" trimise un #et de Putere $ur" la fel ca )e'uviul eru$nd %ntr- e-$l 'ie de magm letal" %l %nc n#ur c m$let din t ate $rile" (ul de Putere cu cinci'eci de mile $e r de ga' su$ra%ncl'it. Pentru c se %nt rsese. .ncredi(il" $ara'itul %ncerca s fac din n u" s $trund %n mintea lui. /sta tre(uia s fie. S-l ameeasc i s-l liniteasc" $resu$use el" frecndu-i ceafa furi s" cu un gest a(sent" %n vreme ce restul &aitei lui %i %nc&eia s c telile cu $rada din main. 1 $tindu-i lucruri mrunte %n urec&e $entru a-l ine $e l c" lundu-i $r $riile sale gnduri %ntunecate i a$ i trimindu-i-le %na$ i ca nite ec uri i mai %ntunecate" %ntr-un cerc care %n cele din urm l-ar fi fcut s $lece %n cutarea un r $r'i $e care s le m are" i s t t m are $entru (ucuria $ur" de catifea neagr" a m rului. /cum" mintea lui *am n era rece i %ntunecat de furie. Se ridic" %i %ntinse (raele i $ici arele care %l dureau" i a$ i cut cu atenie" nu cu un sim$lu cerc de radar" ci cu i'(ucnire de Putere %n s$atele fiecrei tentative" cercetnd cu mintea $entru a-l gsi $e $ara'it. 3re(uia s fie ac l 9 c $acii c ntinuau s-i fac trea(a. *ar nu reui s desc $ere nimic" dei f l sise cea mai ra$id i mai eficient met d de scanare $e care tia0 mie de s ndri aleat rii $e secund" %ntr-un m del de cutare ti$ ;mersul (eivului;. /r fi tre(uit s gseasc imediat un tru$ m rt. *ar nu gsi nimic. /sta %l %nfurie i mai mult" dar %n furia lui era i urm de incitare. ) ise lu$t" ans s m are ac l unde m rrea avea un sens. 1i acum iat c e-ista un $ nent care avea t ate calitile ! i *am n nu $utea s %l m are $entru c nu reuea s-l gseasc. 3rimise un mesa#" scnteind de fer citate" %n t ate direciile. 3e-am averti'at de#a dat. /cum 3E PRO)O,. /rat-te ! S/? S3/. *EP/R3E *E :.NE4 /dun Putere" adun" adun t t mai mult" gndindu-se la diferiii murit ri care c ntri(uiser la ea. O inu strns" &rni cu i mai mult Putere" m del $e $ triva sc $ului su" %i %n'eci f ra cu t t ceea ce mintea lui cun tea des$re lu$t i a(ilitatea i arta r'( iului. Jinu Puterea $n cnd simi ca i cum ar fi inut %n (rae ( m( nuclear. 1i atunci eli(er dintr- dat" e-$l 'ie care $ rnea dins$re el i se %ndre$ta %n direcia $us" se %nde$rta cu vite'a luminii. /cum" cu siguran" va simi c&inurile m rii unei creaturi imens de $uternice i viclene ! fiin care reuise s su$ravieuiasc atacuril r lui anteri are destinate d ar creaturil r ne$mntene. *am n %i ascui simurile $n la limita cea mai %nalt" ate$tnd s aud sal s simt ceva sfrmndu-se" ar'nd ! ceva c'nd r(it" cu sngele $icurndu-i" de $e creang" din aer" de undeva. *e undeva ar fi tre(uit s se $r(ueasc la $mnt creatur" sau s rcie $mntul cu g&eare uriae ca de din 'aur ! creatur $e #umtate $arali'at i s rtit cu t tul $ieirii" nimicit de

un f c care s ard $e dinuntru. *ar dei simea vntul care se %nteea %ntr-un vuiet sl(atic i n rii negri uriai care se adunau deasu$ra lui dre$t rs$uns la $r $ria lui stare" t t nu $utea $erce$e nici creatur %ntunecat suficient de a$r a$e de el $entru a-i fi $utut $trunde %n gnduri. ,t de $uternic era aceast creatur? *e unde venea? Pentru cli$ d ar" $rin minte %i fulger un gnd. ?n cerc. ?n cerc cu un $unct %n mi#l c. .ar cercul era e-$l 'ia de Putere $e care trimisese %n t ate direciile" iar $unctul era singurul l c %n care e-$l 'ia lui nu a#ungea. %nuntrul lui de#a... P c4 6rusc" mintea i se g li. 1i a$ i %nce$u" alene" u r mirat" s %ncerce s $un la lalt fragmentele de gnduri. Se gndise la e-$l 'ia de Putere $e care trimisese" nu? 1i cum se ate$tase s simt c ceva cade i m are. <ir-ar s fie" nu $utea $erce$e %n $dure nici mcar $re'ena un r animale (inuite mai mari ca vul$e. *ei fasciculul su de Putere fusese creat cu gri# ca s afecte'e d ar creaturi ale %ntunericului asemnt are cu el" animalele (inuite se s$eriaser att de tare" %nct fugiser %nne(unite din ' n. Se uit cu atenie %n # s. 8m. ,u e-ce$ia c $acil r din #urul mainii9 dar nu lui %i v iau rul. 1i $e urm" rice ar fi f st c $acii tia" ei nu erau dect $i nii unui asasin invi'i(il. <r $erce$ii adevrate ! cel $uin" nu %nuntrul & tarel r $e care el i le crease cu atta gri#. Oare era $ si(il s se fi %nelat? >umtate din furia sa era %ndre$tat %m$ triva lui %nsui" $entru c fusese att de negli#ent" att de stul i de %ncre't r %nct lsase garda # s. Stul... &ei" $ ate c sunt (eat" %i s$use i 'm(i din n u" ctre nimic %n m d de se(it" fr s fie c ntient mcar ce face. /meit i $aran ic i fn s. 6eat i iritat. *am n se rela-" re'emat de c $ac. )ntul urla acum" rsucindu-se i %ng&end aerul" iar cerul se um$luse de n ri negri care se r st g leau" ascun'nd rice urm de lumin a lunii sau a stelel r. <elul lui $referat de vreme. Era t t iritat" dar nu gsea nici un m tiv $entru asta. Singurul lucru care tul(ura aura $durii era strigtul firav al unei mini din interi rul mainii" ca $asre %nc&is %ntr- c livie care nu sc ate dect singur n t. /sta tre(uie s fie cea mic" vr#it area cu $rul r u i gtul delicat. ,ea care se t t $lnsese c viaa se sc&im( $rea mult. *am n se ls mai mult $e c $ac. ?rmrise maina cu mintea" cu un interes a(sent. Nu era vina lui c %i sur$rinsese discutnd des$re el" dar asta le mic rase t tui $uin ansele de a fi salvai. ,li$i %ncet. ,iudat c avuseser un accident %ncercnd s nu l veasc creatur %n a$r -imativ acelai l c %n care i el fusese ct $e-aci s-i fac $raf <errariul %ncercnd s calce una. Pcat c nu v'use care fusese creatura l r" dar c $acii erau $rea dei. Psruica r cat $lngea din n u. Ei" c&iar vrei sc&im(are acum" sau nu" vr#it are mic? 8 trte-te. 3re(uie s r gi frum s. 1i $e urm" desigur" eu tre(uie s & trsc ce fel de sc&im(are $rimeti.

11
6 nnie nu-i $utea aduce aminte vre rugciune mai c m$licat" i de aceea" asemenea unui c $il ( sit" s$unea una vec&e0 ;.. .m r g * mnuluisufletul s mi-l ia . . %i f l sise t at energia strignd du$ a#ut r i nu $rimise nici un rs$uns" d ar nite 'g m t de feed(ac@. /cum %i era att de s mn. *urerea dis$ruse i era $ur i sim$lu am rit. Singurul lucru care su$ra era frigul. *ar i

acesta $utea fi re' lvat. Putea s-i trag $ur i sim$lu $tur $este ea" $tur gr as i $u- f as" i avea s se %ncl'easc. 1tia asta fr s tie cum de tia. Singurul lucru care inea de$arte de $tur era gndul la mama ei. :ama ei ar fi nec#it dac ea ar %nceta s mai lu$te. /sta era un alt lucru $e care %l tia fr s tie cum de %l tia. *ac ar fi $utut d ar s %i trimit un mesa# mamei ei" %n care s %i e-$lice c lu$tase ct de mult fusese %n stare" dar c acum" am rit i %nfrigurat" nu mai $utea c ntinua. 1i c tiuse c avea s m ar" dar c %n final nu duruse" aa c mami nu avea de ce s $lng. .ar data viit are avea s %nvee din greeli" %i $r mise ea... data viit are... .ntrarea %n scen a lui *am n se v ia dramatic" i %ns it de un fulger %n cli$a %n care g&etele lui ateri'ar $e main. Simultan" trimise un alt fascicul distrugt r de Putere" de data asta %ndre$tat ctre c $aci" mari netele c ntr late de $$uarul nev'ut. Era att de $uternic" %nct simi un rs$uns cat din $artea lui Stefan" t cmai de la $ensiune. .ar c $acii... dis$rur" t $indu-se %n %ntuneric. Sfiaser ac $eriul ca i cum maina fusese cutie de c nserve uria" %i s$use el" stnd %n $ici are $e ca$ t. 3 cmai (ine $entru el. /$ i %i %ndre$t atenia ctre fiina meneasc 6 nnie" cea cu (ucle" care acum s-ar fi cuvenit s-i %m(rie'e $ici arele i s-i s$un ;:ulumesc; cu v ce gtuit. *ar nu fcea. 2cea %ntins e-act la fel cum sttuse cu$rins %n %m(riarea c $acil r. .ritat" *am n se %ntinse %n # s ca s- a$uce de mn" i avu un c. O $erce$u %nainte s ating" mir si %nainte s simt $e degetele sale. Sute de mici %ne$turi" din fiecare curgnd snge. /cele c niferel r tre(uie s fi fcut asta" lund snge de la ea sau ! nu" $ m$nd %n ea su(stan rin as. ?n aneste'ic $entru a im (ili'a %n vreme ce creatura trecea la fa'a urmt are ! ricare fi fiind aceea ! din atacul asu$ra $r'ii sale" asta #udecnd du$ aciunile de $n acum ale creaturii. Sau mai degra(" in#ecie de sucuri digestive. Ori $ ate $ur i sim$lu ceva care s in %n via" ca antigelul $entru main" se gndi *am n" dndu-i seama" cu un n u c" ce rece era 6 nnie. %nc&eietura minii ei $rea de g&ea. Se uit la celelalte d u fiine meneti" fata cu $r negru" cu c&i inteligeni" tul(urt ri" i (iatul cu $r (l nd" care era %nt tdeauna $us $e &ar. P ate c t tui ate$tase $rea mult %nainte s intervin. Era clar c situaia sttea f arte ru i cu ceilali d i. *ar el avea de gnd s salve'e $e fata asta. Pentru c aa avea c&ef. Pentru c ea %i ceruse a#ut rul att de #alnic. Pentru c acele creaturi" acei malac&i" %ncercaser s-K fac s asiste la m artea ei" cu c&ii $e #umtate aintii asu$ra ei %n vreme ce %i %nde$rtau mintea de $re'ent" facndu-K s vise'e cu c&ii desc&ii la ceva s$lendid. :alac& ! era un termen general care desemna creatur a %ntunericului0 s r sau un frate al n $ii. *ar *am n %l gndi acum ca i cum cuvntul %nsui era ceva malefic" un sunet care tre(uia scui$at sau uierat. Nu avea nici intenie s-i lase $e ei s %nving. O ridic $e 6 nnie %n (rae ca i cum ar fi f st un $uf de $$die i arunc $este un umr. /$ i se %nl din main. S '( are fr s-i sc&im(e mai %nti f rma era adevrat $r v care. .ar lui *am n %i $lceau $r v crile. Se & tr% s duc la cea mai a$r $iat surs de a$ cald" i aceasta era $ensiunea. Nici nu era ne- v ie s-K tul(ure $e Stefan. E-istau vre ase camere %n c melia aia dr$nat. *ac Stefan nu era curi s" n-avea s-i (age nasul %n (aia alt ra. *u$ cum se d vedi" Stefan nu era d ar curi s" ci i ra$id. <ur ct $e-aci s se ci cneasc0 *am n" $urtndu-i $ vara" urm c titur i %l v'u $e Stefan %n maina lui $e drumul %ntunecat" cu Elena" $lutind asemenea lui *am n" sltnd %n urma mainii ca i cum ar fi f st un (al n. Primele cuvinte $e care le sc&im(ar se d vedir nu d ar li$site de s$ectacul 'itate" ci i $rea $uin inteligente.

! ,e dracu faci? e-clam Stefan. ! ,e dracu faci tu? s$use *am n" sau %nce$u s s$un" cnd remarc uluit area sc&im(are %n Stefan ! i uluit area Putere care era Elena. +n vreme ce cea mai mare $arte a minii lui $ur i sim$lu rmase nucit de c" mic $arte din ea %nce$u imediat s anali'e'e situaia" s %neleag cum a a#uns Stefan de la nimic la... la... *umne'eule4 Ei" asta e" ar $utea t tui s se $refac fericit. ! /m simit lu$t" s$use Stefan. ,nd ai devenit Peter Pan? ! /r tre(ui s te (ucuri c n-ai f st i tu %n lu$ta aia. 1i $ t s '( r $entru c am Puterea" (iete. /sta era $ur (ravad. Oricum" era f arte c rect" %n l cul unde se nscuser ei" s i te adrese'i unei rude mai tinere cu raga'' " sau ;(iete;. *ar acum nu era. 1i %ntre tim$" acea $arte din creierul lui care nu se %nc&isese $ur i sim$lu c ntinua s anali'e'e. Putea s vad" s simt" s fac rice" %n afar de a atinge aura lui Stefan. .ar aura aceasta era... de neimaginat. *ac *am n nu ar fi f st att de a$r a$e" dac nu ar fi $erce$ut- el %nsui" nu ar fi cre'ut c e $ si(il ca singur $er- s an s ai( atta Putere. *ar el $rivea situaia cu aceeai ca$acitate de evaluare l gic i rece care %i s$unea c $r $ria lui Putere ! c&iar i du$ ce se %m(tase cu varietatea de snge de femeie $e care %l %ng&iise %n ultimele cteva 'ile ! Puterea lui nu era acum nimic fa de cea a lui Stefan. .ar ca$acitatea lui l gic i rece %i mai s$unea c Stefan se ridicase $rea re$ede din $at i c nu avusese tim$ ! sau nu fusese suficient de rai nal! $entru a-i ascunde aura. ! Ei" ia uit-te la tine" s$use *am n cu t t sarcasmul $e care reui s-K adune ! i care se d vedi c nsidera(il. S fie la un &al u? /i f st cumva can ni'at fr tiina mea? Oare v r(esc acum cu Sfntul Stefan? Rs$unsul tele$atic al lui Stefan nu ar $utea fi re$r dus. ! ?nde sunt :att i :eredit&? %ntre( el furi s. ! Sau" c ntinu *am n" ca i cum Stefan nici nu ar fi v r(it" $ ate c ar tre(ui s fii felicitat $entru c ai %nvat %ncele din urm arta disimulrii? ! 1i ce faci cu 6 nnie? %ntre( Stefan" ign rnd la rndul lui c mentariul lui *am n. ! *ar se $are c t t nu %nelegi engle'a $ lisila(ic" aa c s %ncerc s-i e-$lic ct mai sim$lu cu $utin. 3u ai $ierdut dinadins lu$ta. ! Eu am $ierdut dinadins lu$ta" s$use Stefan & trt" $rnd s %neleag c *am n nu avea de gnd s rs$und la nici una dintre %ntre(rile lui $n cnd nu-i s$unea el adevrul. Eu d ar i-am mulumit * mnului c tu $reai s fii $rea furi s sau $rea (eat ca ve'i $rea (ine ce se %ntm$l. ) iam s te %m$iedic $e tine i $e restul lumii s %neleag e-act ce $ ate s fac sngele Elenei. /a c ai $lecat fr s (nuieti c te-a fi $utut scutura de $e mine ca $e- musc. ! N-am cre'ut nici dat c eti %n stare de aa ceva. *am n revedea %n minte" %n detalii vii" mica l r %nfruntare. Era adevrat0 nu (nuise nicicum c s$ectac lul lui Stefan fusese d ar att ! un s$ectac l ! i c el ar fi $utut s-K $un la $mnt %n rice m ment i s fac rice v ia. ! 1i iat- i $e (inefct area ta. *am n fcu un semn cu ca$ul ctre Elena care $lutea" legat ! da" era adevrat ceea ce vedea ! legat de am(reia# cu funia de rufe. * ar ceva mai # s dect %ngerii" i %ncununat cu gl rie i n are" remarc el" ne$utndu-se a(ine cnd ridic $rivirea ctre ea. *e fa$t" Elena era att de strlucit are" %nct s te uii la ea cu Puterea canali'at %n c&i era ca i cum ai fi %ncercat s te uii direct %n s are. ! 1i ea $are s fi uitat cum s se ascund9 strlucete ca stea s lar" incandescent.

! Elena nu tie s mint" *am n. Era clar c furia lui Stefan cretea %ncet. ! /cum s$une-mi ce se %ntm$l i ce i-ai fcut lui 6 nnie. .m$ulsul de a rs$unde0 Nimic. *e ce" cre'i c ar tre(ui s-i fac ceva? era a$r a$e ire'isti(il ! a$r a$e. *ar *am n avea acum de-a face cu un Stefan diferit" aa cum nu-K mai v'use nici dat. /sta nu e fri rul $e care-K tii tu i $e care %i $lace s-K calci %n $ici are" %i s$use v cea l gicii interi are" i el ascult. ! ,eilali d i aaa-meni" s$use *am n" lungind cuvntul su$rt r de mult" sunt %n aut m (ilul l r. 1i ! (rusc" deveni in cent ! duceam $e 6 nnie la tine acas. Stefan sttea lng main" la distan numai (un $entru a cerceta (raul %ntins al lui 6 nnie. ,nd %l atinse" din %ne$turi iei snge" i Stefan %i $rivi %ngr 'it $r $riile degete. Re$et e-$erimentul. *am n mai avea $uin i %nce$ea s salive'e" un c m$ rtament t tal nedemn $e care d rea s-K evite. 1i atunci se c ncentr asu$ra unui fen men as- tr n mic ce se $etrecea %n a$r $iere. Luna $lin" %nlat la #umtatea cerului" al( i $ur $recum '$ada. 1i Elena $lutind %n faa ei" $urtnd cma de n a$te dem dat" %nc&is $n la gt ! i nimic altceva. /tta tim$ ct se uita la ea fr Puterea de care avea nev ie $entru a-i deslui aura" $utea vedea mai degra( ca $e fat dect ca $e un %nger %n mi#l cul acelei incandescene r(it are. *am n %i ls ca$ul %ntr- $arte $entru a $rivi mai (ine silueta. *a" cu siguran era vemntul $ trivit $entru ea" i ar tre(ui s stea mereu %n faa un r lumini $uternice. *ac el... 6uf. Se tre'i '(urnd %n s$ate i ctre stnga. Se i'(i de un c $ac" %ncercnd s nu l veasc i $e 6 nnie ! s-ar fi $utut frnge. ?luit $e m ment" c'u ! de fa$t" $luti ! %n # s $e $mnt. Stefan era deasu$ra lui. ! 3u" s$use *am n destul de neclar" cu gura $lin de snge" ai f st un (iat ru" (iete. ! Ea m-a f rat. Efectiv. /m cre'ut c s m ar dac nu %i iau din snge ! aura ei era f arte umflat. /cum s$une-mi ce s-a %ntm$lat cu 6 nnie... ! /a c i-ai luat sngele %n ciuda re'istenei tale er ice ne ( site... 6ufO , $acul sta mir sea a rin. N-am vrut nici dat %n m d de se(it s fac cun tin cu ce se afl %ntr-un c $ac" %i s$use *am n" scui$nd sngele din gur. ,&iar i ca ci ar am f l sit c $acii d ar cnd am avut nev ie. Stefan smulsese cumva $e 6 nnie din aer $e cnd *am n '(ura ctre c $ac. /tt de ra$id era acum. Era f arte" f arte ra$id. Elena era fen menal. ! *eci acum ai idee la mna a d ua des$re cum e sngele Elenei. 1i Stefan $utea au'i gndurile lui *am n. +n m d n rmal" *am n era %nt tdeauna gata de lu$t" dar acum a$r a$e c $utea au'i $e Elena $lngnd $entru $rietenii ei ameni" i simea %nluntrul lui ct de ( sit era. < arte (trn ! (trn de multe sec le ! i f arte ( sit. *ar %n $rivina %ntre(rii" ei (ine" da. Elena c ntinua s salte fr n im" une ri cu (raele desc&ise" $lannd ca un vultur cu ari$ile %ntinse" alte ri strns g&em ca un $is i. Sngele ei era c m(usti(il de rac&et fa de (en'ina fr $lum( a ma# ritii fetel r. .ar Stefan v ia s lu$te. Nici mcar nu %ncerca s ascund. /m avut dre$tate" %i s$use *am n. Pentru vam$iri" d rina de a se ci r vi e mai $uternic dect rice alt d rin" c&iar i dect nev ia de a se &rni" sau" %n ca'ul lui Stefan" gri#a $entru... care era cuvntul? O&" da. Prieteni. /cum *am n se strduia s evite (taie" %ncercnd s-i enumere avanta#ele" care nu erau $rea

multe" cci Stefan %nc %l mai intuia la $mnt. :intea ascuit. *iscursul a(il. O %nclinaie de a lu$ta murdar $e care Stefan nu $rea s $ at %nelege. L gic. O a(ilitate instinctiv de a gsi fisurile %n armura dumanului su... 8mmm... ! :eredit& i ! fir-ar s fie4 ,are era numele (iatului? ! %ns it rul ei sunt m ri de#a" aa cred" s$use el $e un t n nevin vat. Putem s stm aici i s ne lu$tm" dac aa vrei s-i s$ui" innd seama de fa$tul c eu nu te-am atins nici cu un deget ! sau $utem %ncerca s-i resuscitm. Oare ces alegem? ,&iar se %ntre(a ct de mult se $utea c ntr la Stefan %n m mentul acesta. ,a i cum *am n ar fi sc&im(at (rusc $lanul %ntr-un (iectiv" Stefan $ru s devin mai mic. Plutise la vreun metru deasu$ra $mntului9 acum ateri'ase i se uita %n #urul su mirat" %n m d clar fr s tie c se aflase %n aer. *am n $r fit de m mentul %n care Stefan era cel mai vulnera(il i v r(i. ! Nu eu am f st cel care le-a fcut ru" adug el. *ac s te uii la 6 nnie ! slav dem nil r" tia numele ei ! s ve'i c asta nu $utea s- fac un vam$ir. ,red ! adug el cu iscusin" de dragul cului ! c atacat rii au f st nite c $aci" c ntr lai de malac&i. ! , $aci? Stefan se uit %n fug la (raul $lin de %ne$turi al lui 6 nnie. /$ i s$use0 3re(uie s-i ducem %ntr- cas i %n a$ cald. .a- $e Elena... O&" (ucur s. *e fa$t" a da rice" rice... ! ...i maina asta cu 6 nnie %na$ i la $ensiune. 3re'ete- $e d amna <l Gers. < t t ce $ i $entru 6 nnie. Eu s merg %nainte i s-i iau $e :eredit& i :att... /sta era4 :att. /cum" dac ar avea un truc mnem nic... ! Sunt %nainte $e drum" da? *e ac l $rea s vin $rima ta e-$l 'ie de Putere. O e-$l 'ie" aadar? *e ce s nu fie sincer i s-i s$un un vlurel ce a(ia cli$ cea? 1i ct era $r as$t %n minte... : de la :urit r" / de la /gasant" 3 de la 3em(el. 1i gata" asta era. Pcat c se a$lica tutur r i t tui nu t i se numeau :/3. Of" la nai(a ! are tre(uia s mai fie un 3 la sfrit? :urit r /gasant i 3em(el? /gasant 3em(el i 3m$it? ! /m s$us" e %n regul aa? *am n se %nt arse %n $re'ent. ! Nu" nu e %n regul. ,ealalt main e distrus. N- s- $ i f l si. ! O s $luteasc %n urma mea. Stefan nu se luda" d ar fcea afirmaie. ! Nu e nici mcar %ntreag" e fcut (uci. ! O s unesc (ucile. 8aide" *am n. %mi $are ru c te-am atacat9 am cre'ut c se $etrecea cu t tul altceva. *ar :att i :eredit& ar $utea s fie %ntr-adevr $e m arte" i c&iar i cu t at Puterea mea cea n u" i cu a Elenei" e $ si(il s nu reuim s-i salvm. /m crescut tem$eratura intern a lui 6 nnie cu cteva grade" dar nu %ndr'nesc s rmn aici s i- ridic suficient de %ncet. 3e r g" *am n" s$use %n tim$ ce ae'a $e 6 nnie %n scaunul de lng fer. Ei (ine" asta suna ca vec&iul Stefan" dar venind de la aceast surs de $utere" n ul Stefan" avea nite nuane destul de diferite. *ar" atta tim$ ct Stefan credea c el era un arece" era un arece. 1i cu asta (asta. :ai devreme" *am n se simise asemenea )e'uviului %n eru$ie. /cum fusese (rusc ca i cum sttea lng )e'uviu" iar muntele &uruia. *umne'eule mare4 Pur i sim$lu se simea $r# lit d ar stnd att de a$r a$e de Stefan4

+i adun t ate f rele lui c nsidera(ile" %nfurndu-se mental %n g&ea" i s$er c cel $uin rsuflare rece se simea %n rs$unsul su. ! Plec. Ne vedem mai tr'iu ! s$er c amenii n-au murit %nc. Pe cnd se des$reau" Stefan %i trimise un mesa# $uternic de de'a$r (are ! fr s-K ( m(arde'e cu durere a(s lut elementar" aa cum fcuse %nainte cnd %l i'(ise de c $ac" dar asigurndu-se c $rerea $e care avea des$re fratele su era %nti$rit %n fiecare cuvnt. *am n %i trimise un ultim mesa# fratelui su" %n vreme ce se %nde$rta. Nu %neleg" gndi el in cent ctre Stefan" care dis$rea. ,e-i ru s s$un c s$er ca amenii s nu fi murit? 1tii" eu am intrat %n maga'ine unde se vindeau felicitri ! nu meni n fa$tul c nu fcuse $entru felicitri ci $entru tinerele casierie ! i aveau ac l rafturi cu ;S$er s fii ct mai curnd snt s; i ; , nd leane ceea ce $r (a(il %nseamn c mesa#ul anteri r nu a f st suficient de grit r. /adar" ce-i ru s s$ui ;S$er c n-au murit;? Stefan nu se ( si s rs$und. *ar *am n tri- mise ricum un 'm(et scurt i strlucit r $e cnd %nt rcea P rsc&ele i $ rnea ctre $ensiune. 3rase de frng&ia de rufe care inea $e Elena sltnd deasu$ra lui. Plutea ! cu cmaa de n a$te umflat %n vnt ! deasu$ra ca$ului lui 6 nnie ! sau mai degra( ac l unde ar fi tre(uit s fie ca$ul lui 6 nnie. 6 nnie fusese %nt tdeauna mini n" iar acum suferina i frigul fcuser s se strng %n $ 'iie fetal. Elena $utea $ractic s se ae'e $e ea. ! 6un" $rines. /ri fantastic" ca de (icei. 1i nici tu nu ari ru. Era una dintre cele mai $r aste a( rdri din t at viaa lui" %i s$use $lin de #ale. *ar nu se simea %n a$ele lui. 3ransf rmarea lui Stefan %l sur$rinsese ! asta e $r (a(il cau'a" & tr% el. ! *a... m n. *am n tresri. ) cea Elenei era # as i vit are... i a(s lut minunat0 melas $icurnd $lin de dulcea" miere curgnd direct de $e fagure. Era mai # as ! *am n era sigur ! dect fusese %nainte de transf rmarea ei" i c$tase un accent curat de Sud. Pentru un vam$ir" ea semna cu $icuratul dulce al unei vene meneti $r as$t desc&ise. ! *a" %ngeraule. Ji-am mai s$us ;%ngera; $n acum? *ac nu" a f st sim$l sc$are. 1i $e cnd r stea aceste cuvinte" %i ddu seama c v cea ei mai avea calitate" una $e care nu remarcase $n atunci0 $uritate. Puritatea $trun't are a unui serafim. /sta ar fi tre(uit s-K dec ncerte'e" dar %n sc&im( %i aminti d ar c Elena era cineva $e care tre(uia s-K iei f arte %n seri s" i nici dat %n glum. 3e-a lua %n seri s sau %n glum sau %n rice fel $referi" se gndi *am n" dac n-ai fi att de %nne(unit du$ idi tul de frate-meu mai mic. * i s ri vi lei se %nt arser ctre el0 c&ii Elenei. +l au'ise. Pentru $rima dat %n viaa lui" *am n era %nc n#urat de $ers ane mai $uternice dect el. .ar $entru un vam$ir" Puterea era t tul0 (unuri materiale" $ 'iie %n c munitate" t var de via- tr feu" c nf rt" se-" (ani" (unti. Era un sentiment ciudat. Nu t tal ne$lcut %n ceea ce $rivea $e Elena. Lui *am n %i $lceau femeile $uternice. ,utase de sec le una suficient de $uternic. *ar $rivirea Elenei %i aduse imediat gndurile la situaia $re'ent. Parc maina $ie'i %n faa $ensiunii" ridic %n (rae $e 6 nnie" t t mai ea$n" i $luti %n sus $e scrile %n s$iral" care se %ngustau t t mai mult" ctre camera lui Stefan. Era singurul l c %n care tia c se afl cad. /(ia era l c $entru trei $ers ane %n (aia micu" i *am n era cel care ducea %n (rae $e 6 nnie.

*du drumul la a$ %n cada vec&e" $e $atru $ici are" iF (a'ndu-se $e simurile lui $erfecte" $ trivi cu cinci grade $este tem$eratura tru$ului %ng&eat al lui 6 nnie. %ncerc s-i e-$lice Elenei ce fcea" dar ea $rea s-i fi $ierdut interesul i $lutea $rin camera lui Stefan" ca un gr s-$lan al 'nei 3in@er(ell %nc&is %ntr- c livie. Se t t l vea de fereastra %nc&is" a$ i '(ura re$ede ctre ua desc&is i se uita afar. ,e dilem. S r age $e Elena s de'(race i s %m(ie'e $e 6 nnie" i s rite ca ea s $un $e 6 nnie %n cad cu faa %n # s? Sau s r age $e Elena s fac asta iar el s le su$raveg&e'e" dar fr s $un mna ! asta dac nu v ia s se %ntm$le un de'astru? Plus c cineva tre(uia s caute $e d amna <l Gers i s aduc ceva fier(inte de (ut. S scrie un (ilet i s trimit $e Elena cu el? %n rice cli$ aici $uteau a$rea i mai multe victime. /$ i *am n %ntlni $rivirea Elenei i t ate gri#ile mrunte i c nveni nale $rur s dis$ar. %n mintea lui se ivir cuvinte care nu $trunseser $rin urec&i. /#ut- . 3e r g4 Se %nt arse %n (aie" ae' $e 6 nnie $e c v raul gr s de ac l i c #i ca $e un crevete. > s cu sveterul" # s cu tric ul de var de su( el. > s cu sutienul mic ! cu$ /" remarc el cu tristee" sc nduK" %ncercnd s nu se uite direct la 6 nnie. *ar nu $utea s nu vad c urmele de %ne$turi erau a(s lut $este t t. > s i cu #eanii" i a$ i un mic (stac l $entru c tre(ui s se ae'e $e # s i s ia %n $ al fiecare $ici r $entru a sc ate adidaii %nali" (ine strni %n ireturi" %nainte de a trage #eanii $este gle'ne. > s i cu setele. 1i asta era t t. 6 nnie rmase g al" cu e-ce$ia $r $riului ei snge care ac $erea i a c&il il r r ' de mtase. O ridic %n (rae i ae' %n cad" udndu-se i el $e cnd lsa %n a$. )am$irii as cia' (aia cu sngele unei virgine" dar numai cei cu adevrat ne(uni %ncearc. /$a din cad deveni r iatic atunci cnd $use $e 6 nnie %nuntru. Ls r (inetul desc&is" cci cada era att de mare" i a$ i se ae' $e # s i cntri situaia. , $acul $ m$ase ceva %n ea cu a#ut rul acel r. Orice ar fi f st" nu era (un. /a c ar tre(ui s ias. ,ea mai %nelea$t s luie ar fi s %l sug ca i cum ar fi muctur de ar$e" dar e'ita s %ncerce asta $n nu se asigura c Elena n- s-i s$arg ca$ul cu ceva dac s-K gseasc stnd cu gura li$it de tru$ul lui 6 nnie. )a tre(ui s se mulumeasc cu a d ua s luie. /$a %nsngerat nu ascundea tru$ul micu al lui 6 nnie" dar fcea ca detaliile s $ar ceva mai vagi. *am n s$ri#ini cu mn ca$ul lui 6 nnie $e marginea c'ii i cu cealalt mn %nce$u s strng i s mase'e un (ra" $entru a sc ate trava. 1tiu c face ceea ce tre(uie cnd simi mir sul rinii de $in. Era att de gr as i de vsc as" %nct nu dis$ruse %nc %n tru$ul lui 6 nnie. *am n sc tea astfel cantitate mic de rin" dar era are suficient? ,u gri#" cu c&ii la u i c ncentrndu-i simurile la ma-imum" *am n ridic mna lui 6 nnie i a$r $ie de (u'ele sale" ca i cum avea de gnd s srute. .n sc&im(" %i lu %nc&eietura minii %n gur i" %nfrnndu-i rice d rin de a muca" %nce$u $ur i sim$lu s sug. Scui$ a$r a$e imediat. Gura i se um$luse de r- in. :asa#ul nu era del c suficient. Nici mcar su$tul ! asta dac gsea vre d u du'ini de vam$iri i %i ae'a $e t t tru$ul micu al lui 6 nnie ca nite li$it ri ! nu ar fi f st suficient. Se ls $e vine i $rivi" aceast femeie-c $il rnit letal $e care %i dduse cuvntul c va salva. Pentru $rima ar" deveni c ntient c era ud $n la talie. Ridic c&ii %n sus" iritat" i a$ i %i sc ase #ac&eta neagr de aviat r. ,e $utea face? 6 nnie avea nev ie de un leac" dar el &a(ar n-avea care era leacul acela anume" i

nici nu cun tea vre vr#it are la care s a$ele'e. Oare d amna <l Gers avea cun tine de magie? 1i dac avea" i-ar fi dat lui acel leac? Sau era d ar (trn cu minile duse? ,e era un leac a t t vindect r ! $entru fiin meneasc? Putea s %ncredine'e amenil r i s-i lase $e ei s-i %ncerce $e ea tiina l r de d i (ani ! s duc la un s$ital ! dar urmau s ai( de-a face cu fat care fusese trvit de ,ealalt Lume" de l curile %ntunecate $e care ei nu v r avea v ie nici dat s le vad sau s le %neleag. +n tim$ ce-i s$unea t ate acestea" frecase a(sent un $r s $ de (raele i minile sale i cmaa neagr. /cum se uit la $r s $ i & tr% c 6 nnie merita cel $uin c ncesie fcut decenei" mai ales $entru c el nu mai tia ce se $utea face cu ea. 6g $r s $ul %n a$ i a$ i %l %ntinse i ac $eri cu el $e 6 nnie de la gt $n la tl$i. %n unele l curi $r s $ul $lutea" %n altele sttea su( a$" dar %n general %i %nde$lini r lul. Ridic din n u tem$eratura a$ei" dar asta nu sc&im( nimic. 6 nnie" att de tnr" era cu$rins de rigiditatea m rii. , ntem$ ranii si din vec&ea .talie avuseser dre$tate" %i s$use *am n" fiin ca aceasta era feci ar ! nu mai era feti" dar nici femeie %nc. Era un cuvnt f arte $ trivit" cci rice vam$ir ar $utea s$une c era feci ar %n am(ele sensuri. 1i t tul se $etrecuse su( nasul lui. /tragerea" atacul %n &ait" te&nica i sincr ni'area minunat ! m rser aceast feci ar %n tim$ ce el sttea i $rivea. 1i a$laudase t tul. *am n simi cum %nluntrul lui crete %ncet ceva. Se ivise atunci cnd se gndise la %ndr'neala acelui malac&" care %i vnase amenii c&iar su(nasul lui. Nu %i $use %ntre(area cnd devenise gru$ul din main amenii lui ! c nsidera c era aa $entru c %n ultimul tim$ fuseser att de a$r $iai" %nct avea sentimentul c $utea dis$une de ei" el era cel care $utea s s$un dac triau sau mureau" sau dac deveneau ceea ce era i el. ,eea ce cretea %n el a$ruse cnd se gndise la felul %n care malac&ul la %i mani$ulase gndurile" atrgndu-K %ntr- c ntem$lare fericit a m rii %n termeni generali" %n vreme ce la $ici arele lui se $etrecea m artea %n termeni f arte s$ecifici. .ar acum acel ceva din interi rul lui atingea niveluri incendiare $entru c ast'i i se artaser de $rea multe ri greelile fcute. Era %ntradevr de nesu$ rtat... ... i a$ i era 6 nnie... 6 nnie" care nu fcuse nici dat ru unui... unui lucru nevin vat din $ur rutate. 6 nnie" care era asemenea unui $is i" l vind cu l(uele %n aer dar ctre nici $rad. 6 nnie" cu $rul ei numit une ri 'meuriu" dar care arta $ur i sim$lu ca i cum ar fi f st v$aie. 6 nnie cea cu $ielea translucid" cu delicatele fi rduri i estuare vi let ale venel r de $e gtul i (raele ei. 6 nnie" care %n ultimul tim$ %l $rivea $ie'i" cu c&ii ei mari ca de c $il" c$rui" su( genele ca nite stele... Pe *am n %l dureau flcile i caninii i %i simea gura ar'nd de la rina trvit are. *ar $utea s ign re t ate astea" $entru c %n mintea lui era un singur gnd. 6 nnie %i ceruse a#ut rul cu a$r a$e #umtate de r %nainte s cad $rad %ntunericului. /sta tre(uia s$us. /sta tre(uia cercetat. 6 nnie %l c&emase $e Stefan ! care fusese $rea de$arte i $rea cu$at cu %ngerul lui ! dar %l c&emase i $e *am n" i %l im$l rase s %i a#ute. .ar el %i ign rase strigtul. ,u trei dintre $rietenii Elenei la $ici arele sale" el ign rase ag nia l r" ign rase rugminile dis$erate ale lui 6 nnie de a nu-i lsa s m ar. *e (icei" genul acesta de lucruri %l fcea d ar s $lece %n alt ra. *ar cumva el era %nc aici i %nc simea c nsecinele amare ale $urtrii sale. *am n se ls $e s$ate" cu c&ii %nc&ii" %ncercnd s nu mai simt gustul c $leit r al sngelui i mir sul mucegit de... ceva.

Se %ncrunt i se uit %n#ur. ,mrua era curat c&iar i %n c luri. Nu se vedea nimic mucegit aici. *ar mir sul nu dis$rea. 1i atunci %i aduse aminte.

12
/i reveni t tul %n minte0 cul arele %nguste i ferestrele micue i mir sul de mucegai al cril r vec&i. <usese %n 6elgia cu vre cinci'eci de ani %n urm" i fusese sur$rins s desc $ere c mai e-ist carte %n engle' des$re un astfel de su(iect. *ar iat- " cu c $erta r as" de cul area ruginii" de $e care dis$ruse rice scris" dac scrisese vre dat ceva $e ea. %nuntru li$seau mai multe $agini" aa c nimeni nu avea s tie vre dat aut rul sau titlul ei" dac fuseser vre dat ti$rite ac l . <iecare ;reet; ! descntec" sau vra# ! din acea carte avea %n ea cun tine inter'ise. *am n %i amintea f arte (ine cel mai sim$lu descntec0 ;Sngele )am$irului este f arte (un ca leac (inuit $entru t ate 6 lile sau lucrurile rele <cute de cei care *nuiesc %n Pdure de LunaS$ir.; /ceti malac&i cu siguran fcuser nite lucruri rele %n $dure" i era vremea Lunii-S$ir" luna ;s lstiiului de var; %n Lim(a )ec&e. *am n nu v ia s $rseasc $e 6 nnie i cu siguran nu v ia ca Elena s vad ce avea el de gnd s fac acum. Jinnd ca$ul lui 6 nnie deasu$ra a$ei calde i r 'alii" %i desfcu cmaa. La ld avea $rins" %ntr- teac" un cuit din lemn de car$en. %l sc ase i" cu micare ra$id" se tie la (a'a gtului. /cum era mult snge. Pr (lema era cum s fac $e 6 nnie s (ea. 6g la l c cuitul %n teac i a$ i ridic $e 6 nnie din a$ i %ncerc s-i a$r $ie gura de tietura sa. Nu" asta era $r stie" %i s$use" cu ne (inuit nemulumire fa de sine. O s se rceasc din n u" i nu ai cum s faci s (ea. O ls la l c $e 6 nnie %n a$ i se gndi. /$ i %i sc ase din n u cuitul i %i mai fcu tietur" de data asta $e (ra" a$r a$e de %nc&eietura minii. ?rm vena de ac l $n cnd sngele nu d ar $icura" ci ir ia. /tunci %i ae' %nc&eietura $e gura lui 6 nnie" %ntins %n cad cu faa %n sus" $ trivindu-i ca$ul cu cealalt mn. 6u'ele ei erau u r %ntredesc&ise i sngele r u-%nc&is curgea minunat. *in cnd %n cnd ea %ng&iea. :ai e-ista via %n ea. Era ca i cum ar fi &rnit un $ui de $asre" %i s$use *am n" gr 'av de mulumit de mem ria lui" de ingeni 'itatea i... ei" $ur i sim$lu de sine %nsui. 2m(i larg" fr nici un m tiv %n m d de se(it. :car dac met da ar funci na. *am n %i sc&im( $uin $ 'iia ca s stea mai c m d i ddu drumul din n u la a$a fier(inte" i t ate astea %n vreme ce inea $e 6 nnie i &rnea" lucruri $e care le fcea ! tia (ine ! cu gesturi grai ase i fr s ir seasc singur micare. /sta era amu'ant. +i strnea simul ridic lului. /ici i %n acest m ment" un vam$ir nu se s$ta dintr- fiin meneasc" ci %ncerca s salve'e de la m arte &rnind- cu snge de vam$ir. :ai mult c&iar. El urmase t t s iul de tradiii i (iceiuri meneti %ncercnd s de'(race $e 6 nniefr s %i c m$r mit $udicitatea de feci ar. /sta era ceva incitant. *esigur" ricum %i v'use tru$ul9 nu avusese cum s evite asta. *ar era %ntr-adevr mult mai incitant cnd %ncerca s res$ecte regulile. Nu mai fcuse nici dat asta. P ate c asta %l incita $e Stefan. Nu" Stefan avea $e Elena" care fusese fiin meneasc" vam$ir" i s$irit invi'i(il" iar acum $rea s fie un %nger murit r" dac e-ista aa ceva. Elena era suficient de incitant ea %nsi. 1i t tui nu se gndise la ea de multe minute. /r $utea c&iar s fie un rec rd de

ign rare a Elenei. P ate c ar tre(ui s strige" s aduc aici i s-i e-$lice ce fcea ca s nu ai( nici un m tiv s-i s$arg ca$ul. P ate c aa ar da mai (ine. 6rusc" *am n %i ddu seama c nu mai simea aura Elenei %n camera lui Stefan. *ar %nainte s $ at cerceta" se au'i (u(uitur" a$ i nite $ai a$sai i a$ i alt (u(uitur" mult mai a$r a$e. 1i a$ i ua (ii se desc&ise (rusc" l vit cu $ici rul de :urit rul /gasant i 3em(el... :att %naint amenint r" simi cum i se %ncurc $ici arele %n ceva i %i ls $rivirea %n # s ca s i le descurce. O(ra#ii lui (r n'ai c$tar dintr- dat cul area a$rins a a$usului de s are. Jinea %n mn sutienul micu i r ' al lui 6 nnie. .i ddu drumul ca i cum l-ar fi mucat" %l ridic din n u de # s i se rsuci" $entru a se ci cni de Stefan" care intra i el %n (aie. *am n $rivea" amu'at. ! ,um %i m ri" Stefan? E nev ie d ar de un ru? P i s-K ii tu ct %l... snge4 .i d s (ea snge4 e-clam :att" $rnd c ar vrea s %l atace el %nsui $e *am n. ,eea ce ar fi idee $r ast" %i s$use *am n. :att %i $ir ni $rivirea %n c&ii lui. +nfruntnd m nstrul" %i s$use *am n" i mai amu'at. ! *-i... drumul. :att v r(i %ncet i rar" $r (a(il vrnd s sugere'e ameninare" dar sunnd" %i s$use *am n" ca i cum ar fi f st c nvins c *am n era &andica$at mental. :urit r ?rci s i 3 nt i 3em(el" gndi *am n. *ar asta %nsemna... ;:utt;" s$use el cu v ce tare" cltinnd u r din ca$. *ei $ ate c aa %i va aminti $e viit r de el. ! :utt? : faci...? * amne" Stefan" te r g a#ut-m s-K m r4 / m rt- $e 6 nnie4 ,uvintele nir din :att dintr- singur rsuflare. 3rist" *am n v'u cum ultimul su acr nim dis$are. Stefan era sur$rin't r de calm. +l %m$inse $e :att %n s$atele su i-i s$use0 ! *u-te i stai cu Elena i :eredit&" i t nul lui arta c nu era sugestie" a$ i se %nt arse ctre fratele su. Nu te-ai &rnit de la ea" s$use" i asta nu era %ntre(are. ! S m-m(ui( cu trav? Nu-i genul meu de distracie" fri are. ?n c l al gurii lui Stefan se ridic u r" tremurat. Nu re$lic nimic" ci d ar se uit la *am n cu c&i care... tiau. *am n se cris$. ! Ji-am s$us adevrul4 ! /i de gnd s transf rmi asta %n & ((D? *am n vru s-i dea drumul lui 6 nnie" gndindu-se c lsnd- la l c %n a$a $tat de snge ar fi cel mai $ trivit gest %nainte de a iei din dr$ntura asta" dar... *ar. Ea era $uiul lui de $asre. %ng&iise de#a suficient din sngele lui %nct" dac ar mai fi (ut" ar %nce$e s se Sc&im(e c nsidera(il. 1i dac nu era de a#uns cantitatea de snge $e care i- dduse de#a" atunci sngele nu era un leac. 1i a$ i" fct rul de minuni era aici. /$s $e tietura din (ra suficient de tare $entru a $ri sngerarea i ddu s s$un ceva... 1i ua se desc&ise din n u cu (u(uitur. *e data asta era :eredit&" i avea %n mn sutienul lui 6 nnie. /tt Stefan ct i *am n se simir intimidai. :eredit& era" %i s$use *am n" $ers an f arte %nfric t are. ,el $uin nu se re$e'i" ci se uit la &ainele m t t lite de $e $ deaua (ii" ceea ce :utt nu fcuse. /$ i %l %ntre( $e Stefan0 ;,um se simte?;" un alt lucru $e care :utt nu-K fcuse. ! O s fie (ine" s$use Stefan" i *am n fu sur- $rins de sentimentul de... nu de uurare" desigur" ci de trea( (ine fcut. Plus c acum ar $utea s evite s fie (tut mr de Stefan.

:eredit& trase adnc aer %n $ie$t i-i %nc&ise $entru cli$ c&ii ei %ns$imntt ri. ,nd fcu asta" %ntreaga fa %i strluci. P ate c se ruga. 3recuser sec le de cnd se rugase *am n ultima ar9 i nici dat nu $rimise vreun rs$uns la rugciunile sale. /$ i :eredit& desc&ise c&ii" se scutur" i %i lu din n u %nfiarea %nfric t are. %m$inse cu $ici rul grmada de &aine de $e $ dea i s$use" %ncet i a$sat0 ! *ac (iectul care se $ trivete cu sta nu se mai afl $e c r$ul lui 6 nnie" r s fie $r (leme. 1i flutur de#a infamantul sutien" asemenea unui steag. Stefan $rea nedumerit. ,um de nu %nelegea $r (lema $ si(ilei $iese de len#erie li$s? se %ntre( *am n. ,um $utea cineva s fie aa un... $r st li$sit de s$irit de (servaie? Nu $urta i Elena unul... vre dat? *am n rmase %ncremenit" $rea sur$rins de imaginile din lumea lui interi ar $entru a se mai $utea mica cli$. /$ i v r(i. /vea rs$unsul la $r (lema lui :eredit&. ! )rei s vii s verifici? s$use el" %nt rcndu-i $udic $rivirea. ! *a" vreau. Rmase %nt rs cu s$atele $e cnd ea se a$r $ie de cad" (g mna %n a$a cald r 'alie i mic $r s $ul $uin %ntr- $arte. O au'i rsuflnd uurat. ,nd se %nt arse s$re ea" :eredit& s$use0 ! /i snge $e gur. Oc&ii ei %ntunecai $reau mai %ntunecai ca nici dat. *am n fu sur$rins. * ar nu mucase $e r cat din (inuin i a$ i uitase" nu? *ar a$ i %i ddu seama ce se %ntm$lase. ! /i %ncercat s sugi trava" nu? s$use Stefan" aruncndu-i un $r s $ de fa al(. *am n %i terse c lul gurii ac l unde se uitase :eredit& i v'u c $r s $ul se $tea' de r u. Nu era de mirare c simise cum %i arde gura. Otrava aia era ceva tare $ct s" dei era lim$ede c nu afecta vam$irii aa cum fcea cu fiinele meneti. ! 1i ai snge $e gt" c ntinu :eredit&. ! ?n e-$eriment nereuit" s$use *am n i ridic din umeri. ! 1i atunci i-ai tiat %nc&eietura minii. *estul de tare. ! Pentru un m" $ ate. Gata" am terminat c nferina de $res? :eredit& se rela-. *am n %i v'u e-$resia i 'm(i %n sinea lui. Su$er4 Su$er4 +N<R.,O1I3O/RE/ :ERE*.38 +N<RPN3I. ,un tea $rivirea acel ra care se vedeau (ligai s renune s de'lege enigma numit *am n. :eredit& se ridic. ! E ceva cu care s-i $resc gura s mai sngere'e? ,eva s (ea" $ ate? Stefan $rea cat. Pr (lema lui Stefan ! ei (ine" una dintre multele $r (leme ale lui Stefan ! era c el c nsidera &rnirea im ral. ,&iar i s v r(easc des$re ea era im ral. P ate c de fa$t era mai incitant aa. Oamenil r le fcea $lcere rice credeau c e im ral. ,&iar i vam$irii fceau la fel. *am n era iritat. ,um te $uteai %nt arce %n tim$ %n vremurile cnd t tul era im ral? Pentru c din $cate $e el nu-K mai incita nimic. ,u s$atele %nt rs s$re ei" :eredit& era mai $uin %nfric t are. *am n risc un rs$uns la %ntre(area des$re ce ar $utea el (ea. ! Pe tine" iu(it ... iu(ita de tine. ! E iu(it %n $lus" s$use :eredit& misteri s i" %nainte ca *am n s-i dea seama c ea fcea $ur i sim$lu remarc lingvistic i nu un c mentariu legat de viaa lui $ers nal" dis$ru. ,u sutienul itinerant. /cum" Stefan i *am n rmseser singuri. Stefan se a$r $ie cu un $as"

ferindu-i $rivirea de cad. Pier'i aa de mult" t ntule" %i s$use *am n. /sta era cuvntul $e care-K cutase mai devreme. 3 nt. ! /i fcut mult $entru ea" s$use Stefan" $rnd s-i fie la fel de greu s se uite la *am n cum %i era s se uite la cad. 1i astfel rmnea cu $rea $uine lucruri la care s se $ at & l(a. /lese un $erete. ! :i-ai 'is c m (ai mr dac n- fac. Nu mi-au $lcut nici dat (tile. *am n %i arunc lui Stefan 'm(etul lui r(it r" care %i rmase $e (u'e $n cnd Stefan ddu s se %nt arc s se uite la el" i atunci 'm(etul dis$ru imediat. ! /i de$it sim$la dat rie. ! ,u tine" fri are" nu se tie nici dat unde se sfrete dat ria. S$une-mi" cum arat infinitul? Stefan ft adnc. ! ,el $uin nu eti genul de tiran care d ar ter ri'ea' atunci cnd d min. ! : invii s ;$ ftesc afar s ne rfuim;" cum se s$une? ! Nu" te felicit c i-ai salvat viaa lui 6 nnie. ! Nu mi-am dat seama c aveam de ales. /$r $ " cum ai reuit s-i vindeci $e :eredit& i... i... m r g" cum ai reuit? ! Elena i-a srutat. Nu i-ai dat seama c a $le- cat? .-am adus $e amnd i aici i ea a c ( rt i a suflat %n gura l r i asta i-a fcut (ine. *in cte am v'ut" Elena $are s se transf rme %ncet din s$irit %n fiin meneasc. 6nuiesc c va mai dura cteva 'ile" asta lund %n c nsiderare $r gresul ei de cnd sa tre'it i $n acum. ! ,el $uin v r(ete. Nu mult" dar nu $ i s ceri c&iar t tul. *am n %i amintea imaginea $e care avusese din P rsc&e" cu ca$ ta lsat i Elena sltnd %n aer ca un (al n. R cata asta mic nu a sc s un cuvnt" adug *am n $e un t n $lngre" a$ i ridic din umeri. 3 t aia e. ! *e ce" *am n? *e ce s nu recun ti $ur i sim$lu c %i $as de ea" cel $uin suficient ct s ii %n via ! i asta c&iar fr s m leste'i? 1tiai c nu $utea s mai $iard snge... ! / f st un e-$eriment" e-$lic *am n cu gri#. .ar acum t tul se terminase" %i s$use *am n. 6 nnie se va tre'i sau va d rmi" va tri sau va muri" %n minile lui Stefan ! nu ale lui. Era ud" nu se simea (ine" era de$arte de cina din seara asta" ceea ce %l fcea s-i fie f ame i s fie su$rat. Gura %l durea. ! Jine-i tu ca$ul acum" s$use el (rusc. Eu $lec. 3u i Elena i... :utt $utei termina... ! Numele lui e :att" *am n. Nu e greu de inut minte. ! 6a e" dac nu te interesea' a(s lut del c. Sunt $rea multe d amne %ncntt are %n $rea#m $entru ca el s fie ultima alegere dre$t gustare. Stefan l vi cu $utere $eretele. Pumnul lui s$arse vec&ea tencuial. ! <ir-ar s fie" *am n" amenii nu re$re'int d ar asta. ! E t t ce le cer. ! 3u nu ceri. /sta-i $r (lema. ! / f st un eufemism. /tunci" e t t ce am de gnd s iau de la ei. ,u siguran e t t ce m interesea'. Nu %ncerca s-i %nc&i$ui c e-ist ceva mai mult. N-are r st s %ncerci s gseti d ve'i $entru minciun frum as. Pumnul lui Stefan ni. Era $umnul lui stng" i *am n s$ri#inea ca$ul lui 6 nnie $e acea $arte" aa c nu se $utea a$leca $entru a se feri %n m d grai s" cumar fi fcut- %n m d n rmal. Ea era inc ntient9 ar $utea s %ng&it a$ i s m ar imediat. ,ine tia ce se %ntm$l cu amenii tia" mai ales atunci cnd sunt trvii?

+n sc&im(" se c ncentr s-i trimit scutul de a$rare ctre $artea drea$t a (r(iei. %i %nc&i$uia c $utea %ncasa un $umn" c&iar i de la acest Stefan N u i %m(untit fr s sca$e $e fat ! c&iar dac Stefan %i ru$ea ma-ilarul. Pumnul lui Stefan se $ri la civa milimetri de faa lui *am n. ?rm un m ment de tcere9 fraii se $rivir de la distan de #umtate de metru. Stefan rsufl adnc i se ls $e s$ate. ! /cum s recun ti? *am n era sincer nedumerit. ! ,e s recun sc? ! , %i $as $uin de ei. Suficient $entru a %n- casa un $umn mai degra( dect s-i dai drumul lui 6 nnie %n a$. *am n se & l( la el" a$ i %nce$u s rd i %i ddu seama c nu se mai $utea $ri din rs. Stefan %l $rivi lung. /$ i %nc&ise c&ii i se %nt arse $e #umtate" cu e-$resie %ndurerat. *am n c ntinua s c&ic teasc. ! 1i tu cre-credeai c %mi $-$sa de mic... &-&-&... ! /tunci de ce-ai fcut- ? %ntre( Stefan ( sit. ! 8-&-&" i-am s$u-us. *e ce... &-&-&... *am n se $r(ui" ameit de la li$sa de &ran i de la $rea multe em ii diferite. ,a$ul lui 6 nnie alunec su( a$. ,ei d i vam$iri se re$e'ir s$re ea" ci cnindu-i ca$etele cnd se l vir unul de altul la mi#l cul c'ii. ,'ur amnd i $e s$ate" (uimaci. *am n nu mai rdea. %n sc&im(" se lu$ta dis$erat s sc at $e fat din a$. Stefan fcea la fel i" cu refle-ele sale ascuite acum" $rea s %nving. *ar se %ntm$la e-act lucrul la care se gndise *am n cu vre r %n urm ! nici unul dintre ei nu se gndea s c $ere'e ca s a#ute $e fat. <iecare %ncerca s fac singur" i fiecare %l %m$iedica $e cellalt. ! *-te din drumul meu" $utiule" mri *am n" a$r a$e uiernd amenint r. ! Nu-i $as del c de ea. 3u d-te de $arte... ,eva i'(ucni asemenea un g&ei'er i 6 nnie ni +n sus din cad singur. Scui$ gur de a$ i strig0 ! ,e se-ntm$l? cu v ce care $utea s t $easc i inim de $iatr. ,eea ce i fcu. Privind $sruica asta mic i ud" care strngea %n #urul ei $r s $ul cu un gest instinctiv" cu (uclele ei de v$aie li$ite de ca$ i c&ii mari i c$rui cli$ind $rintre uviele de $r" ceva %nce$u s creasc %n *am n. Stefan se re$e'ise la u s le dea cel rlali vestea cea (un. Pentru cli$" rmaser d ar ei d i0 *am n i 6 nnie. ! /re un gust ri(il" s$use 6 nnie #alnic" scui- $nd din n u a$. ! 1tiu" s$use *am n" $rivind- lung. N ul lucru $e care %l simea se umflase %nluntrul lui $n cnd $resiunea era $rea greu de su$ rtat. ,nd 6 nnie s$use0 ;*ar sunt %n via4; cu sc&im(are de KQ7 de grade %n dis$ 'iia ei i fei ara %n f rm de inim se um$lu (rusc de (ucurie" mndria $uternic $e care simi *am n era ameit are. El" i d ar el" adusese %na$ i din $ragul m rii %ng&eate. El %i curase tru$ul $lin de trav9 sngele lui era cel care di' lvase i %m$rtiase t -ina" sngele lui... 1i atunci lucrul acela care t t cretea %nluntrul lui e-$l d. Pentru *am n fu un tr snet $al$a(il" dac nu audi(il" cnd $iatra care %i %nc n#ura sufletul cr$ i (ucat mare din ea c'u. Simind cum ceva dinuntrul lui cnta" strnse $e 6 nnie lng el" simind $r s $ul ud $rin

cmaa lui de mtase i simind tru$ul su(ire al lui 6 nnie su( $r s $. .n m d clar feci ar" i nu un c $il" %i s$use el ameit" rice ar fi susinut (ucica aceea minuscul de nail n r '. O strnse cu $utere ca i cum ar avut nev ie de ea $entru snge ! ca i cum se aflau amnd i $e nite mri des$icate de uragane i dac i-ar fi dat drumul ar fi %nsemnat s $iard. Gtul %l durea %ngr 'it r" dar alte cr$turi se %ntindeau $e $iatr9 avea s e-$l de'e cu t tul" de'vluindu-K $e acel *am n $e care %l %nc&idea %n ea ! iar el era $rea (eat de mndrie i fericire" da" fericire" $entru a-i $sa. ,r$turile se %ntindeau %n t ate direciile" (uci de $iatr sreau... 6 nnie %l %m$inse de $arte. /vea f r sur$rin't are $entru cineva att de micu. Se smulse cu t tul din (raele lui. E-$resia ei se sc&im(ase din n u cu t tul0 acum $e c&i$ul fetei se citeau d ar teama i dis$erarea ! i" da" re$ulsia. ! /#ut r4 ,ineva" v r g" s m a#ute4 Oc&ii ei c$rui se fcuser mari acum i faa %i era din n u al(. Stefan se %nt rsese. 3 t ce v'u era ceea ce v'u i :eredit&" care nise $e su( (raul lui din cealalt %nc$ere" sau ceea ce :att v'u" %ncercnd s se uite %n (aia micu i $lin0 6 nnie strngnd dis$erat $r s $ul" %ncercnd s se ac $ere cu el" i *am n %ngenunc&eat lng cad" cu c&i$ul li$sit de rice e-$resie. ! ) r g a#utai-m. :-a au'it strignd... l-am simit la cellalt ca$t... dar a stat d ar i a $rivit. / stat i a $rivit cum murim cu t ii. )rea s m ar t i amenii" i sngele n stru s curg $e nite tre$te al(e undeva. ) r g" luai-K de lng minei /a deci. :ica vr#it are era mai $rice$ut dect %i %nc&i$uise. Nu era ceva ne (inuit s recun ti c cineva %i $erce$e $r ieciile minii ! $rimeti un feed(ac@ ! dar ca s identifici individul res$ectiv tre(uie s ai talent. Plus c e lim$ede c a au'it ec urile un ra dintre gndurile lui. Era %n'estrat" $sruica lui... nu" nu era $sruica lui" nu cnd %l $rivea cu nite c&i $lini de mnie" att ct $utea 6 nnie s fie furi as. Se ls tcerea. *am n avea $ si(ilitatea s nege acum %nvinuirea adus" dar de ce s se ( seasc? Stefan ar $utea s discearn adevrul. P ate c i 6 nnie. Re$ulsia se glindea acum $e t ate feele" ca i cum ar fi f st ( al c ntagi as. :eredit& se re$e'i %nainte" %nfcnd un alt $r s $. %n cealalt mn avea (utur cald ! caca " du$ ar m. Era suficient de fier(inte $entru a fi arm eficient ! nu avea cum s se fereasc de t at cantitatea" mai ales acum cnd era un vam$ir ( sit. ! ?ite" %i s$use ea lui 6 nnie. Eti %n siguran. Stefan e aici. Eu sunt aici. :att e aici. .a $r s $ul sta9 stai s te %nf r cu el $e umeri. Stefan sttuse tcut" $rivind t tul ! nu" $rivindu-i fratele. /cum" cu c&i$ul %m$ietrit" cu un aer & trt" r sti un singur cuvnt0 ! /far4 /lungat ca un cine. *am n $i$i %n s$atele lui du$ #ac&et" gsi i %i d ri s-i regseasc i simul um rului cu t t atta succes. ,&i$urile din #urul lui erau t ate la fel. Preau scul$tate %n $iatr. *ar $iatr nu la fel de tare ca aceea care se aduna din n u %n #urul inimii lui. Piatra aceea se refcea remarca(il de re$ede ! i la ea se aduga %nc un strat" la fel ca sideful $e $erl" fr s ac $ere %ns ceva la fel de frum s. <eele l r rmneau nesc&im(ate $e cnd *am n %ncerca s ias din mica %nc$ere %n care se aflau $rea muli ameni. ?nii dintre ei v r(eau0 :eredit& ctre 6 nnie" :utt ! nu" :att ! revrsnd un uv i de ur acid... dar *am n nici nu au'i cuvintele. Simea mir sul a $rea mult snge aici. 3 at

lumea avea rni. :ir surile l r individuale ! animale diferite %n turm ! se strngeau %n #urul lui. . se %nvrtea ca$ul. 3re(uia s ias de aici" sau avea s se re$ead la cea mai a$r $iat arter i s- sece. /cum era mai mult dect ameit9 %i era $rea cald" %i era $rea... sete. < arte" f arte sete. Sttuse mult tim$ fr s se &rneasc i acum era %nc n#urat de $r'i. Ele %l %nc n#urau $e el. ,um se $utea a(ine s nu %nface $ur i sim$lu $e una dintre ele? Oare i se va simi acesteia cu adevrat li$sa? /$ i era cea $e care nu v'use %nc" i nici nu v ia s vad. S $riveasc trsturile dulci ale Elenei c nt rsi nate %n aceeai masc a re$ulsiei $e care vedea $e celelalte c&i$uri ar fi... ne$lcut" %i s$use el" revenindu-i %n sfrit vec&iul lui calm rece. *ar n- $utea evita. ,nd *am n iei din (aie" Elena era c&iar %n faa lui" $lutind asemenea unui fluture en rm. Oc&ii lui se %ndre$tar e-act ctre ceea ce nu v ia s vad0 e-$resia ei. 3rsturile Elenei nu le glindeau $e ale cel rlali. Prea %ngri# rat" su$rat. *ar nu e-ista nici urm din scr(a sau ura care se citea $e t ate celelalte fee. 1i c&iar v r(i" %n acel ciudat lim(a# mental care nu era" %ntr-un fel" asemenea tele$atiei" dar care %i %ngduia s a#ung %n acelai tim$ la d u niveluri de c municare. ! *a... m n. S$une-le des$re malac&i. 3e r g. *am n ridic d ar s$rncean ctre ea. S s$un unui gru$ de ameni des$re el %nsui? ,&iar v ia s fie carag&i as? 1i $e urm" acei malac&i nu fcuser de fa$t nimic" %i distrseser atenia $entru cteva minute" atta t t. N-avea nici un r st s dea vina $e malac&i cnd t t ceea ce fcuser fusese s-i am$lifice $entru scurt tim$ $r $riile vi'iuni. Se %ntre( dac Elena tia ceva des$re c ninutul micului su vis cu c&ii desc&ii din tim$ul n $ii. ! *a... m n. P t s-l vd. 3 t. 1i t tui" te r g... Ei" asta e" $ ate c s$iritele s-au (inuit s vad rufele murdare ale tutur r. Elena nu rs$unse nimic la acest gnd" aa c din acest $unct de vedere rmase %n (e'n. +n (e'n. ?n l c cu care era (inuit" l cul de unde venise. <iecare va merge $e drumul lui" amenii %n casele l r calde i uscate" iar el %ntr-un c $ac din $dure. *esigur" Elena va rmne cu Stefan. *esigur. ! *ate fiind %m$re#urrile" n-am s s$un au rev ir" 'ise *am n" aruncndu-i 'm(etul su r(it r Elenei" care %l $rivi cu un aer grav. O s s$unem d ar ;la revedere; i s- lsm aa. Oamenii nu-i rs$unser. ! *a... m n. Elena $lngea acum. 3e r g. 3e r g. *am n iei %n %ntuneric. 3e r g... <recndu-i gtul" merse %nainte.

13
:ult mai tr'iu %n acea n a$te" Elena nu $utea s ad arm. Nu v ia s fie %nc&is %nuntrul ,amerei %nalte" s$use ea. %n sinea lui" Stefan %i fcea gri#i c ea v ia s ias afar i dea de urma acel r malac&i care atacaser maina. *ar nu credea c acum ea era %n stare s mint" i Elena c ntinua s se l veasc de ferestrele %nc&ise" s$unndu-i" cu v cea ei de cl $ el" c v ia d ar aer. /er de afar. ! /r tre(ui s $unem nite &aine $e tine. *ar Elena era nedumerit ! i %nc$nat. E N a$te... /sta e ,maa mea de N a$te" s$use ea. Nu i-a $lcut ,maa mea de /$ i se l vi din n u de fereastr. ;,maa de 2i; fusese cmaa lui al(astr" care" $rins %n talie cu curea" arta $e ea ca r c&ie-sac f arte scurt" care %i venea $n la #umtatea c a$sel r. ,eea ce v ia ea acum se $ trivea att de (ine cu $r $riile lui d rine" %nct el se simi... $uin vin vat $entru $ers$ectiv. *ar %i %ngdui s fie c nvins. :erser alene" mn %n mn" Elena ca fant m sau un %nger %n cmaa ei al( de n a$te" Stefan %n negru din ca$ $n-n $ici are" simind c a$r a$e dis$are atunci cnd lumina lunii era ascuns de c $aci. ,umva" a#unser %n Pdurea )ec&e" unde sc&eletele c $acil r uscai se amestecau cu ramurile vii" ac $erite de frun'e. Stefan %i %nc rd la ma-imum simurile recent ascuite" dar nu desc $eri dect l cuit rii (inuii ai $durii" care se %nt rceau %ncet i temt ri du$ ce fuseser alungai de i'(ucnirea de Putere a lui *am n. /rici. ,$ri are. )ul$ i" i (iat vul$e cu d i $ui" din cau'a cr ra nu $utuse s fug. Psri. 3 ate animalele care fceau ca $durea s fie acel l c minunat. Nimic care semna cu un malac& sau care $rea s $ at face ru. +nce$u s se %ntre(e dac nu cumva *am n $ur i sim$lu inventase acea creatur care %l influenase. *am n era un mincin s teri(il de c nvingt r. S$unea adevrul" s$use cu v cea ei dulce Elena. *ar fie c e invi'i(il" fie c acum a$lecat. *in cau'a ta. / Puterii tale. +nt arse c&ii s$re ea i v'u c %l $rivea cu un amestec de mndrie i un alt sentiment care era u r de identificat ! dar sur$rin't r %n afara camerei l r. Elena %i ridic faa s$re el" cu trsturile ei $ure i $alide %n lumina lunii. O(ra#ii %i erau de un trandafiriu $al" cci r eaa urcase %n ei" iar (u'ele erau u r strnse. O&... la nai(a" %i s$use Stefan dis$erat. ! *u$ t ate $rin cte ai trecut..." %nce$u el" i fcu $rima greeal. O a$uc de (rae. 1i un s i de sinergie %ntre Pu- terea lui i a ei %nce$u s-i ridice" %ntr- s$iral f arte %nceat" s$re cer. 1i %i simea cldura. : liciunea dulce a tru$ului ei. .ar ea c ntinua s ate$te" cu c&ii %nc&ii" s-i $rimeasc srutul. /m $utea s lum de la ca$t" suger ea $lin de s$eran. 1i asta era destul de adevrat. El v ia s-i rs$und cu aceleai sentimente $e care ea i le druise %n camera lui. ) ia s in strns %n (rae9 v ia s srute $n cnd ea ar fi %nce$ut s tremure. ) ia s fac s se t $easc i s ameeasc de la acel srut. 1i $utea face. Nu $entru c atunci cnd eti vam$ir afli cte ceva des$re femei" ci $entru c el cun tea $e Elena. Erau cu adevrat singur inim" un singur suflet. 3e r g? cnt Elena. *ar era att de tnr acum" att de vulnera(il %n cmaa ei de n a$te al(" $ur" cu $ielea ei delicat u r %m(u# rat %n ate$tare. N-ar fi c rect s $r fite de cineva ca ea. Elena desc&ise c&ii al(atri-vi let" %n care luna arunca lumini argintii" i %l $rivi %n fa. )rei... O s$use cu gura strns sever" dar cu lumini #ucu %n c&i... s ve'i de cte ri $ i s

m faci s s$un ;te r g;? * amne" nu. *ar asta suna att de matur" %nct Stefan" nea#ut rat" lu %n (rae. O srut %n cretet" $e $rul ei mts s. *e ac l c ( r% cu sruturile" c lind d ar gura micu" ca un ( ( c de trandafir" care sttea t t strns" %ntr- im$l rare tcut. 3e iu(esc te iu(esc. %i ddu seama c strngea cu atta $utere c %i strivea a$r a$e c astele" i %ncerc s-i dea drumul" dar Elena se li$i ct de tare $utu de el" inndu-i strns (raele %n #urul ei. )rei ! v cea-cl $ el era la fel" in cent i detea$t ! s ve'i de cte ri $ t s te fac eu $e tine s s$ui ;te r g;? Stefan $rivi lung $entru cli$. /$ i" cu un fel de $ rnire sl(atic %n suflet" se a$lec asu$ra ( ( cului de trandafir i %l srut $n cnd rmase fr suflare" %l srut $n cnd el %nsui se simi att de ameit" %nct tre(ui s-i dea drumul" s in la civa centimetri de$rtare de el. /$ i $rivi din n u %n c&i. Oricine s-ar $utea $ierde %n asemenea c&i" s-ar $utea $r(ui $entru t tdeauna %n adncurile l r vi lete" lumin ase ca nite stele. /sta v ia s fac. *ar mai mult dect asta" v ia altceva. ! )reau s te srut" $ti el %n urec&ea ei drea$t" $e care lu u r %ntre dini. *a. Rs$unsul ei veni f arte & trt. ! Pn leini %n (raele mele. Simi cum str(ate un fi r. )'u cum c&ii vi let se %nce ea'" se %nc&id $e #umtate. *ar" s$re sur$rinderea lui" $rimi un ;*a; imediat" c&iar dac u r gfit" r stit de Elena cu v ce tare. 1i fcu. Pierdut %n (raele lui" str(tut de mici fi ri i sc nd strigte scurte $e care el %ncerc s le ac $ere cu gura lui" ea %i $rimi srutul. 1i a$ i" $entru c era 3im$ul" i $entru c tremurul Elenei %nce$use s devin u r durer s" iar rsuflarea ei era att de sacadat i ra$id" atunci cnd el ls s rsufle" %nct Stefan se temu c ea avea s leine" el %i f l si ung&ia $entru a-i desc&ide ven %n gt $entru ea. 1i Elena" care dat fusese fiin meneasc" i s-ar fi %ngr 'it la gndul c ar $utea (ea sngele altcuiva" se li$i de el cu un geamt scurt i %n(uit de (ucurie. 1i el %i simea gura cald" cald $e carnea gtului su" i simi %nfi rndu-se adnc" i avu acea sen'aie ameit are de a i se lua sngele de ctre cea $e care iu(ea. ) ia s-i verse %ntreaga fiin %naintea Elenei" s-i druiasc t t ceea ce era el" t t ce ar $utea fi vre dat. 1i tia c la fel se simise i ea atunci cnd %l lsase s-i (ea sngele. /ceasta era legtura sacr ce %i unea. +l fcea s simt c se iu(eau de la %nce$uturile universului" din $rima cli$ %n care cea dinti stea rsrise din %ntuneric. Era un sentiment f arte $ri- mitiv i adnc %nti$rit %n el. ,nd simi $rimele $icturi de snge curgnd %n gura ei" tre(ui s-i cufunde faa %n $rul auriu $entru a-i %n(ui un strigt. 1i a$ i %nce$u s-i $teasc" sl(atic" lucruri mrunte" fr ir" des$re cum iu(ea i cum nu v r $utea fi nici dat des$rii" i cuvinte de alint i lucruri a(surde $e care le r stea %n attea lim(i diferite. 1i a$ i nu mai e-istar cuvinte" ci d ar sen'aii. 1i aa urcar %ncet" r tindu-se" ctre lun" iar cmaa al( de n a$te se %nfur une ri %n #urul $ici arel r lui %nvemntate %n negru" $n cnd a#unser %n vrful c $acil r" vii i %n $ici are" dar m ri. Era cerem nie f arte s lemn" f arte intim i d ar a l r" i erau mult $rea c $leii de fericire $entru a mai cuta un $ si(il $eric l. *ar Stefan verificase de#a" i tia c i Elena fcuse. Nu e-ista nici $rime#die9 nu erau dect ei d i" $lutind %n v'du&" cu luna revrsndu-i lumina asu$ra l r ca (inecuvntare.

?nul dintre cele mai f l sit are lucruri $e care le %nvase *am n %n ultimul tim$ ! mai f l sit r dect s '( are" dei asta fusese c&estie incitant ! fusese s-i ascund c m$let $re'ena. 3re(uia s renune la t ate scuturile sale" desigur. /r fi a$rut c&iar i la scanare (inuit. *ar asta nu c nta" cci dac nimeni nu-K $utea vedea" nimeni nu-K $utea gsi. 1i $rin urmare era %n siguran. R.E.*. *ar %n n a$tea asta" du$ ce ieise din $ensiune" se dusese %n Pdurea )ec&e %n cutarea unui c $ac %n care s stea %m(ufnat. Nu c i-ar fi $sat ce gndea des$re el gun iul uman" %i s$use el $lin de venin. /sta ar fi ca i cum i-ar face $r (leme ce credea des$re el un $ui %nainte s-i suceasc gtul. 1i" dintre t ate lucrurile de care %i $sa cel mai $uin" $rerea fratelui su era $e $rimul l c. *ar ac l fusese i Elena. 1i c&iar dac ea %nelesese ! fcuse ef rturi ca s-i fac i $e ceilali s %neleag ! era $ur i sim$lu $rea umilit r s fie dat afar %n faa ei. 1i astfel se retrsese" %i s$use el cu amrciune" %n singurul l c $e care %l $utea numi acas. *ei asta era $uin ridic l" cci ar fi $utut s-i $etreac n a$tea %n cel mai (un Ai singurulB & tel din <ell=s ,&urc& sau cu indiferent cte fete tinere i drglae care ar $utea s invite un clt r ( sit s (ea un $a&ar... de a$. O und de Putere $entru a-i ad rmi $e $rini" i ar fi $utut (eneficia de un ad$ st" ca i de gustare cald i (inev it are $n a d ua 'i de diminea. *ar era %ntr- dis$ 'iie $r ast" i nu v ia dect s fie singur. Se cam temea s vne'e. 1tia c %n starea asta nu ar fi ca$a(il s se c ntr le'e cu un animal $anicat. Singurul lucru la care se $utea gndi era s ru$ i s sfie i s fac $e cineva f arte" f arte nefericit. *ar animalele se %nt rceau" remarc el" atent s-i f l seasc d ar simurile (inuite" $entru a nui trda $re'ena. N a$tea r ril r se %nc&eiase $entru ele" iar animalele aveau mem rie f arte scurt. /$ i" c&iar $e cnd se %ntindea $e creang" d rindu-i ca :utt" cel $uin" s fi %ndurat suferin mare i de durat" a$ruser ei. *in senin" aa i se $ru. Stefan i Elena" mn %n mn" $lutind ca $erec&e de %ndrg stii s&a@es$earieni cu ari$i" ca i cum $durea era casa l r. La %nce$ut" nici nu-i veni s cread. .ar a$ i" c&iar cnd se $regtea s-i reverse asu$ra l r furia i sarcasmul" ei %i %nce$ur scena de am r. E-act %n faa c&il r lui. ,&iar $lutind %n dre$tul lui" ca i cum ar fi vrut s-i dea cu tifla. %nce$user s se srute i s se mngie i... c&iar mai mult. <cuser din el un v aieur fr v ie" dei" $e msur ce tim$ul trecea i mngierile l r erau t t mai $asi nale" el devenea t t mai furi s i mai $uin fr v ie. 3re(uise s-i %nclete'e dinii cnd Stefan %i ferise Elenei sngele su. ) ise s strige c e-istase un m ment cnd fata asta fusese la dis$ 'iia lui" cnd ar fi $utut s-i (ea t t sngele i ea ar fi murit fericit %n (raele lui" cnd ea se su$usese instinctiv sunetului v cii lui i cnd gustul sngelui lui ar fi fcut- s simt e-ta'ul %n (raele lui. /a cum era lim$ede c simea %n (raele lui Stefan. /sta fusese cel mai ru. 3re(uise s-i %nfig adnc ung&iile %n $alme atunci cnd Elena se %nfurase %n #urul lui Stefan ca un ar$e lung i grai s i %i li$ise gura de gtul lui" %n vreme ce faa lui Stefan se ridicase s$re cer" cu c&ii %nc&ii. +n numele tutur r dem nil r din iad de ce nu termin dat cu asta? +n acea cli$ (serv c nu era singur %n c $acul lui c m d" (ine ales.

:ai era cineva ac l " stnd calm c&iar lng el $e creanga cea mare. 3re(uie s fi a$rut %n vreme ce el era c ncentrat asu$ra scenei de drag ste i asu$ra $r $riei sale furii" i t tui" asta %nsemna c era cineva f arte" f arte (un. Nimeni nu se mai furiase aa lng el de mai (ine de d u sec le. P ate c&iar trei. 1 cul desc $eririi %l fcuse s alunece de $e creang ! fr s se f l seasc de a(ilitatea sa de vam$ir de a '(ura. ?n (ra lung i sla( se %ntinse i-K $rinse" a$ i %l trase sus %n siguran" i *am n se tre'i $rivind %n d i c&i aurii $lini de veselie. ,ine dracu eti? trimise el cu mintea %ntre(are. Nu-i fcea $r (leme c ar fi $utut fi au'it de %ndrg stiii care $luteau %n lumina lunii. Nici mcar un drag n sau ( m( at mic nu le-ar fi atras acum atenia. Eu sunt dracu S&inic&i" rs$unse (iatul. /vea cel mai ciudat $r $e care %l v'use vre dat *am n. Era neted i strlucit r i negru" cu e-ce$ia vrfuril r r u-%nc&is. 1uviele $e care i le ddea de $arte din c&i cu un gest negli#ent se sfreau %n $ur$uriu" i la fel i cele din #urul gulerului" cci avea $rul destul de lung. Prea ca i cum nite flcri a$rinse dansau %n vrfurile uviel r de $r" dnd c nfirmare (i'ar rs$unsului su0 Sunt dracu S&inic&i. *ac cineva ar fi $utut s $ar un diav l venit direct din .ad" atunci ar fi (iatul acesta. Pe de alt $arte" c&ii lui aveau auriul $ur al c&il r unui %nger. :a# ritatea %mi s$un d ar S&inic&i" adug el $e un t n seri s ctre *am n" i numai c&ii $uin %ngustai artau c era v r(a de glum. /cum %mi tii numele. 3u cine eti? *am n rmase $rivindu-K lung" %n tcere.

14
/ d ua 'i de diminea" Elena se tre'i %n $atul %ngust al lui Stefan. +l recun scu %nainte s se tre'easc $e de$lin i s$er din t t sufletul c %i dduse un m tiv re' na(il mtuii >udit& seara trecut. Seara trecut ! c nce$tul %nsui era e-trem de c nfu'. Oare ce visase $entru ca tre'irea aceasta s $ar att de e-tra rdinar? Nu-i amintea ! 'u" nu $utea s-i aminteasc nimic4 *ar %n cli$a urmt are %i aminti t tul. Se ridic (rusc %n ca$ul asel r" cu micare ra$id care ar fi aruncat- din $at dac ar fi %ncercatieri" i cut %n amintire. Lumina s arelui. %i amintea de lumina s arelui" c'nd din $lin $e ea ! i nu avea inelul. Se uit dis$erat la am(ele mini. Nu se vedea nici un inel. .ar ea sttea ae'at %ntr-un fascicul de lumin" i lumina nu durea. Nu era $ si(il. 1tia" %i amintea cu siguran care %i um$lea fiecare celul a tru$ului" c lumina s arelui ar m r%- . %nvase asta dintr- singur atingere a unei ra'e $e mna ei. Nu avea s uite nici dat acea durere fier(inte" mistuit are0 atingerea %i inculcase $entru t tdeauna felul %n care avea s se $ arte. S nu se duc nicieri fr inelul cu la$isla'uli" care era frum s %n sine" dar i mai frum s cnd se gndea c el era salvat rul ei. <r el" $utea" avea s... O&. O&. *ar asta de#a se %ntm$lase" nu? :urise. Nu era $ur i sim$lu Sc&im(at" aa cum se %n- tm$lase atunci cnd devenise vam$ir" ci murise de acea m arte adevrat din care nimeni nu se mai %nt arce. %n fil s fia ei $ers nal" ar fi tre(uit s se de'integre'e %n at mi fr nume" sau s se duc direct %n .ad.

+n sc&im(" ea nu se dusese de fa$t nicieri. /vusese mai multe vise des$re nite ameni care se $urtaser $rintete cu ea i %i dduser sfaturi ! i des$re cum v ise f arte mult s a#ute fiinele umane" care deveniser (rusc mult mai u r de %neles. 6iatul acela care %i ter ri'a c legii? Privise cu tristee cum tatl lui (eiv %i revrsa furia asu$ra lui n a$te de n a$te. <ata aceea care nu-i fcea nici dat temele? 3re(uia s ai( gri# de trei frai i sur ri mai mici" %n vreme ce mama ei 'cea %n $at t at 'iua. * ar s-K &rneasc i s-K sc&im(e $e (e(elu %i lua t t tim$ul. %nt tdeauna e-ista e-$licaie %n s$atele ricrei $urtri" i acum %nelegea asta., municase c&iar cu amenii %n visele l r. 1i a$ i s sise %n <ell=s ,&urc& unul dintre ,ei )ec&i" i t t ce $utuse ea s fac fusese s se %m$ triveasc amestecului acestuia %n vise i s nu fug de aici. El fcuse ca $rietenii ei s-K c&eme %n a#ut r $e Stefan ! i din greeal fusese c&emat i *am n. .ar Elena %i a#utase cu t t ce $utuse" c&iar i atunci cnd fusese a$r a$e insu$ rta(il" $entru c ,ei )ec&i tiau t tul des$re drag ste i ce (ut ane s a$ese i cum s-i fac $e dumanii ti s fie mai $uternici dect tine. *ar se lu$taser cu el ! i %nvinseser. .ar Elena" %ncercnd s vindece rnile m rtale ale lui Stefan" a#unsese" %ntr-un fel sau altul" din n u murit are0 %n $ielea g al" ae'at $e $mntul din Pdurea )ec&e" ac $erit cu #ac&eta lui *am n" %n vreme ce *am n %nsui dis$ruse fr s mai ate$te mulumirile ei. 1i acea tre'ire fusese cea a lucruril r de (a'0 a simuril r0 $i$it" gust" au'" vedere ! i a inimii" dar nu a minii. Stefan fusese att de (un cu ea. ! 1i acum" ce sunt eu? s$use Elena cu glas tare" uitndu-se lung la minile $e care i le t t rsucea" minunndu-se de carnea tare" murit are" care se su$unea legil r gravitaiei. S$usese c s renune la '( r $entru el. ,ineva cre'use $e cuvnt. ! Eti frum as" rs$unse Stefan a(sent" fr s se mite. /$ i (rusc sri %n sus0 ) r(eti4 ! 1tiu c v r(esc. ! 1i are l gic ce s$ui4 ! :ulumesc frum s. ! 1i %n $r $ 'iii4 ! /m (servat. ! , ntinu" atunci" i s$une ceva mai lung ! te r g" 'ise Stefan" ca i cum nu-i venea s cread. ! /i stat $rea mult cu $rietenii mei" remarc Elena. Pr $ 'iia asta are (r'nicia lui 6 nnie" $ liteea lui :att i insistena lui :eredit& asu$ra fa$tel r ca atare. ! Elena" eti tu4 +n l c s c ntinue dial gul $r stesc cu ;Stefan" sunt eu4 Elena se $ri s se gndeasc. /$ i c ( r% cu gri# din $at i fcu un $as. Stefan se uit re$ede %n cealalt $arte i %i %ntinse un &alat. Stefan? Stefan? 3cere. ,nd Stefan se %nt arse du$ un interval decent" v'u $e Elena %ngenunc&eat %n $lin lumin" innd &alatul %n mn. ! Elena? Ea tiu c %i $rea un %nger f arte tnr" $ierdut %n gnduri. ! Stefan. ! Plngi. ! Sunt din n u fiin meneasc" Stefan. Elena ridic mn" a$ i ls s cad" c nf rm legil r gravitaiei. Sunt din n u fiin meneasc. Nici mai mult" nici mai $uin. ,red c mi-a luat d ar cteva 'ile ca s-mi revin $e de$lin. +l $rivi %n c&i. %nt tdeauna fuseser nite c&i att de ver'i. ,a un cristal verde luminat din s$ate.

,a

frun' de var ridicat %n dre$tul s arelui. P t s-i citesc gndurile. ! *ar eu nu $ t s i le citesc $e ale tale" Stefan. P t d ar s-mi fac idee general" i c&iar i asta s-ar $utea s dis$ar... nu ne $utem (a'a $e nimic. Elena" am %n camera asta t t ce vreau. :ngie u r $atul. Stai lng mine i $ t s s$un0 ; t t ceea ce vreau se afl $e acest $at.; *ar ea se ridic i se arunc %n (raele lui" lundu-K de gt" li$indu-i $ici arele de ale lui. ! Sunt %nc f arte tnr" $ti ea" inndu-K trns de t t. 1i dac numeri %n 'ile" nu am avut multe 'ile %m$reun ca aceasta" dar... ! Eu sunt %nc mult $rea (trn $entru tine. *ar s $ t s m uit la tine i s te vd $e tine cum m $riveti... ! S$une-mi c s m iu(eti de-a $ururi. ! O s te iu(esc de-a $ururi. ! .ndiferent ce se %ntm$l. ! Elena" Elena... te-am iu(it ca murit are" ca vam$ir" ca s$irit $ur" ca un s$irit c $il... iar acum din n u ca fiin meneasc. ! Pr mite-mi c s fim %m$reun. ! O s fim %m$reun. ! Nu. Stefan" asta sunt eu. /rt s$re ca$ul ei ca $entru a su(linia c %n s$atele c&il r al(atri str $ii cu auriu se afla minte activ i inteligent %n care r tiele se %nvrteau re$ede" c ncentrate. Eu te cun sc. ,&iar dac nu $ t s-i citesc gndurile" $ t s-i citesc faa. 3 ate vec&ile tale temeri ! au revenit" nu-i aa? El %i %nt arse $rivirea. ! N- s te $rsesc nici dat. ! Nici 'i? Nici r? El e'it i a$ i $rivi. *ac asta vrei cu adevrat. N- s te $rsesc" nici mcar r. /cum el %i trimitea gndurile sale. Ea tia" cci %l $utea au'i. ! 3e eli(ere' de t ate $r misiunile. ! *ar" Elena" am v r(it seri s. ! 1tiu. *ar cnd s $leci t tui" nu vreau s fii urmrit de vina de a le fi %nclcat. ,&iar i fr tele$atie" ea %i ddea seama ce gndea el" $n la cea mai mic nuan0 <-i $e $lac. %n f nd de-a(ia s-a tre'it. Pr (a(il c e $uin c nfu'. 1i ea nu avea de gnd s devin mai $uin c nfu'" sau s-K fac $e el mai $uin c nfu'. Pr (a(il c de aceea %l muca u r de (r(ie. 1i %l sruta. ,u siguran" %i s$use Elena" unul dintre ei d i era c nfu'... 3im$ul $ru s se dilate i a$ i s se $reasc %n #urul l r. 1i a$ i nimic nu mai era c nfu'. Elena tia c Stefan tia ce v ia ea" iar el v ia rice ar fi vrut ea ca el s fac. 6 nnie se uita la numrul afiat $e telef nul ei" nelinitit. Stefan suna. /$ i %i trecu re$ede mna $rin $r" aran#ndu-i (uclele" i desc&ise vide f nul. *ar nu era Stefan" ci Elena. 6 nnie %nce$u s c&ic teasc" vru s-i s$un s nu se # ace cu #ucriile de adult ale lui Stefan... a$ i rmase %ncremenit. ! Elena? ! /a s mi se rs$und de fiecare dat? Sau d ar s ra mea vr#it are s- fac? ! Elena? ! 3rea'" i ca n u" s$use Stefan" a$rnd %n cadru. /m sunat imediat ce ne-am tre'it...

! Ele... dar e $rn'ul4 i'(ucni 6 nnie. ! /m f st cu$ai" cu una" cu alta" interveni Elena calm. 1i &" ce (ine era s aud $e Elena v r(ind aa4 Pe un t n $e #umtate f nevin vat i $e #umtate %ngmfat" care te fcea s-i d reti s- scuturi i s im$l ri s-i s$un i cel mai neruinat detaliu. ! Elena" s$use 6 nnie cu rsuflarea tiat" s$ri#inindu-se de cel mai a$r $iat $erete i a$ i alunecnd %n # s de-a lungul lui" i dnd drumul grme'ii de ci ra$i" cmi" $i#amale i len#erie $e care inea %n (rae i care se revrs $e c v r" %n vreme ce lacrimile %nce$ur s-i alunece $e (ra#i. Elena" au s$us c va tre(ui s $leci din <ell=s ,&urc& ! s $leci? Elena se cris$. ! ,e au s$us? ! , tu i Stefan va tre(ui s $lecai" ca s fii %n siguran. ! Nici dat4 ! .u(ita mea dra..." %nce$u Stefan" i a$ i se $ri (rusc" desc&i'nd i a$ i %nc&i'nd la l c gura. 6 nnie fcu c&ii mari. Se %ntm$lase %n $artea de # s a ecranului" i nu v'use (ine" dar ar fi $utut a$r a$e s #ure c iu(ita lui drag t cmai %i trsese lui Stefan un c t %n st mac. ! Punctul 2er " ra d u? %ntre(a Elena. 6 nnie se tre'i la realitate. Elena nu-i ddea nici dat tim$ de gndire. ! O s fiu ac l 4 strig ea. ! Elena" $ti :eredit&. 1i a$ i0 Elena4 ca un & & t de $lns $e #umtate %n(uit. Elena4 ! :eredit&4 O&" nu m face s $lng" (lu'a asta e din mtase $ur4 ! E din mtase $ur $entru c e (lu'a mea de sari din mtase $ur" de-asta4 6rusc" Elena c$t un aer nevin vat de %nger. ! 1tii" :eredit&" se $are c %n ultimul tim$ m-am %nlat f arte mult... ! *ac sfritul acelei fra'e este ;aa c de fa$t mi se $ trivete mie mult mai (ine; ! r sti :eredit& cu v ce amenint are ! atunci te averti'e'" Elena Gil(ert... Se %ntreru$se i am(ele fete %nce$ur s rd i a$ i s $lng. P i s- iei4 O&" $ i s- iei4 ! Stefan? :att %i flutur telef nul ! mai %nti cu gri#" a$ i l vindu-K de $eretele gara#ului. Nu vd... Se $ri" %ng&ii greu. E-le-na? ,uvntul iei din gura lui %ncet" cu $au' %ntre fiecare sila(. ! *a" :att. :-am %nt rs. ,&iar i aici sus. Elena art ctre fruntea ei. )rei s te %ntlneti cu n i? :att" re'emat de maina $r as$t ac&i'ii nat" care a$r a$e c i funci na" murmura %ntruna0 ;Slav * mnului4 Slav * mnului4; ! :att? Nu te vd. Eti (ine? Se au'ir nite trituri. ! ,red c a leinat. ) cea lui Stefan0 ! :att? ,&iar vrea s te vad. ! *a" da. :att %nl ca$ul" cli$i ctre telef n. Elena" Elena... ! +mi $are att de ru" :att. Nu tre(uie nea$rat s vii... :att rse scurt. ! Eti sigur c eti Elena? Elena 'm(i" cu acel 'm(et care frnsese mie de inimi.

! +n ca'ul sta... :att 8 neDcutt" insist s vii i s te %ntlneti cu n i %n Punctul 2er la ra d u. /a e mai (ine? ! ,red c a$r a$e i-ai revenit. )ec&ea Purtare .m$erial a Elenei. 3ui teatral" %i trase nasul i a$ i s$use0 Scu'e... sunt $uin rcit9 sau $ ate am alergie. ! Nu fi carag&i s" :att. 3e smi rci ca un (e(elu i la fel fac i eu" s$use Elena. 1i la fel au fcut i 6 nnie i :eredit& cnd le-am sunat. 1i eu am $lns a$r a$e t at 'iua ! aa c %n ritmul sta va tre(ui s m gr(esc ca s $regtesc un $icnic i s a#ung la tim$. :eredit& s treac s te ia. /du ceva de (ut sau de mncat. 3e-am $u$at4 Elena $use # s rece$t rul" rsuflnd greu. ! Ei" asta a f st greu. ! +nc te mai iu(ete. ! /r $refera s rmn t at viaa un (e(elu? ! P ate c-i $lcea felul %n care 'iceai ;(un; i ;$a;. ! /cum m nec#eti" s$use Elena i (r(ia %i tremur. ! Nici dat" s$use %ncet Stefan. /$ i lu (rusc de mn. 8aide ! mergem la cum$rturi $entru $icnic" i s lum main" s$use el" trgnd- ca s se ridice %n $ici are. /mnd i fur sur$rini cnd Elena '(ur %n sus att de re$ede" %nct Stefan tre(ui s a$uce de %nc&eietura minii $entru a $ri s neasc s$re tavan. ! ,redeam c ai gravitaie4 ! /sta credeam i eu4 ,e fac? ! Gndete-te la lucruri grele4 ! 1i dac nu merge? ! O s cum$rm anc r4 La ra d u" Stefan i Elena a#unser la cimitirul din <ell s ,&urc& %ntr-un >aguar n u-n u9 Elena $urta c&elari %ntunecai i earfa su( care %i strnsese $rul" cu un fular la gt" ridicat mult $este (r(ie" i mitene negre de dantel %m$rumutate de la d amna <l Gers" din 'ilele de dini ar" $e care recun tea c nu tia de ce le $urta. /rta gr 'av" s$use :eredit&" cu (lu'a vi let de sari i #eani. 6 nnie i :eredit& %ntinseser de#a fa de mas $entru $icnic" iar furnicile %nce$user s guste din sendviuri i struguri i salata dietetic de $aste. Elena le $ vesti cum se tre'ise %n acea diminea" du$ care urmar mai multe %m(riri i srutri i lacrimi dect $utur su$ rta cei d i (iei. ! )rei s ve'i $durea din #ur? S verifici dac c&estiile alea numite malac&i (ntuie $e aici? %l %ntre( :att $e Stefan. ! /r fi (ine s n- fac" rs$unse Stefan. .n ca'ul %n care c $acii de aici" att de de$arte de l cul %n care ai avut v i accidentul" sunt infestai... ! Nu e (ine? ! E f arte grav. Se $regteau s $lece" cnd Elena %i c&em %na$ i. ! /i $utea s %ncetai s mai artai att de masculini i de su$eri ri" adug ea. Nu v face (ine s v %n(uii em iile. E-$rimarea l r v $strea' ec&ili(rul. ! /scult" eti mai tare dect am cre'ut" s$use Stefan. Picnic %ntr-un cimitir? ! /ici gseam mereu $e Elena" s$use 6 nnie" artnd cu un (ast na de elin ctre $iatr funerar din a$r $iere. ! E m rmntul $rinil r mei" e-$lic Elena sim$lu. *u$ accident... %nt tdeauna sta a f st l cul

%n care m-am simit mai a$r a$e de ei ca riunde. )eneam aici cnd nu-mi mergea (ine sau cnd v iam un rs$uns la vre %ntre(are. ! /i $rimit vre dat un rs$uns? %ntre( :att" lund un castraveci r murat dintr-un ( rcan i dnd ( rcanul mai de$arte. ! Nu sunt sigur" nici mcar acum" s$use Elena" %i sc sese c&elarii %ntunecai" earfa" fularul i mitenele. *ar %nt tdeauna m-a fcut s m simt mai (ine. *e ce? /i vre %ntre(are? ! Pi... da" rs$unse :att %n m d sur$rin't r. /$ i se %nr i cnd se tre'i %n centrul ateniei. 6 nnie se r st g li $e (urt $entru a-K $rivi lung" cu (ucata de elin %n aer" :eredit& se %nt arse s$re el" Elena se ridic %n ca$ul asel r. Stefan" care sttuse re'emat" cu graia inc ntient a unui vam$ir" de $iatr funerar ( gat rnamentat" se ae'. ! ,e" :att? ! ,&iar v iam s s$un c nu ari $rea (ine a'i" 'ise %ngri# rat 6 nnie. ! :ulumesc frum s4 rs$unse :att rstit. Oc&ii c$rui ai lui 6 nnie se um$lur de lacrimi. ! N-am vrut s s$un... *ar nu reui s termine. :eredit& i Elena se strnser lng ea $r tect r" cu ceea ce numeau ele ;s lidaritate feminin de vel cira$t r;. /sta %nsemna c cine se $unea cu una din ele se $unea cu t ate. ! Sarcasm %n l c de cavalerism? sta nu e acel :att $e care %l cun sc eu" s$use :eredit& cu s$rncean ridicat. ! 6 nnie %ncerca d ar s-i arate sim$atia" su(linie Elena calm. 1i rs$unsul tu a f st ri$ st nemeritat. ! 6ine" (ine4 %mi $are ru ! sincer" 6 nnie4 :att se %nt arse ctre ea" $rnd ruinat. /m s$us un lucru urt i tiu c tu d ar %ncercai s fii drgu. *ar eu... eu nu $rea tiu ce fac sau ce s$un de fa$t. Oricum" vrei s au'ii des$re ce e v r(a ! %nc&eie el" cu atitudine defensiv ! sau nu? 3 i v iau. ! 6un" deci uitai care e trea(a. /'i-diminea m-am dus $e la >im 6rDce ! v aducei aminte de el" nu? ! Sigur. /m ieit cu el de cteva ri. ,$itanul ec&i$ei de (asc&et. ?n ti$ drgu. Puin cam tnr" dar..." s$use :eredit&" ridicnd din umeri. ! >im e %n regul. :att %ng&ii greu. Ei" d ar c... nu vreau s (rfesc sau altceva de genul" dar... ! 6rfa4 rd nar fetele la unis n" ca un c r din tragediile greceti. :att se cutremur. ! 6ine" (ine4 *eci ! tre(uia s m duc la el $e la 'ece" dar am a#uns $uin mai tr'iu" i... ei (ine" ,ar line era ac l . 3 cmai $leca. Se au'ir trei icnete cate" urmate de $rivire atent a lui Stefan. ! /dic tu cre'i c i-a $etrecut n a$tea cu el? ! Stefan4 %nce$u 6 nnie. Nu aa se face cu (rfa adevrat. Nu s$ui nici dat de-a dre$tul ce cre'i... ! Nu" s$use Elena $e un t n unif rm. Las-K $e :att s rs$und. %mi amintesc destul din $eri ada de dinainte de a $utea v r(i ca s fiu %ngri# rat $entru ,ar line. ! :ai mult dect %ngri# rat" s$use Stefan. :eredit& a$r ( din ca$. ! /sta nu e (rfa9 e inf rmaie necesar. ! 6ine atunci" s$use :att i %ng&ii cu greu. Pi" da" asta am cre'ut eu. >im a 'is c ea venise mai devreme ca s vad $e s ra lui mai mic" dar 3amra nu are dect cincis$re'ece ani. 1i s-a fcut r u ca f cul cnd a s$us asta.

,eilali sc&im(ar %ntre ei $riviri grave. ! ,ar line a f st %nt tdeauna... ei" cam desfrnat. .." %nce$u 6 nnie. ! *ar n-am au'it nici dat s se fi uitat i a d ua ar la >im" %nc&eie :eredit&. O $rivir $e Elena" ate$tnd un rs$uns. Elena cltin %ncet din ca$. ! Nu vd a(s lut nici un m tiv ca ea s vin s- vad $e 3amra. 1i $e urm ! Elena ridic re$ede $rivirea ctre :att ! mai e ceva ce nu ne s$ui. ,e altceva s-a mai %ntm$lat? ! S-a mai %ntm$lat i altceva? 1i-a artat ,ar - line desuurile? 6 nnie %nce$u s rd" dar se $ri cnd v'u faa r ie a lui :att. Ei" &aide" :att. ) r(eti cu n i. P i s ne s$ui rice. :att trase aer adnc %n $ie$t i %nc&ise c&ii. ! 6un. Pi... $e cnd ,ar line ieea" cred... cred c mi-a fcut $r $unere indecent. ! ,e a fcut? ! Nici dat n-ar... ! ,um" :att? %ntre( Elena. ! Pi... >im a cre'ut c ea $lecase" i s-a dus la gara# s ia mingea de (asc&et" i eu m-am %nt rs" i dintr- dat ,ar line era din n u ac l i a 'is... ei" nu c ntea' ce-a 'is. *ar a f st ceva des$re cum %i $lace ei f t(alul mai mult ca (asc&etul i dac v iam s fiu un (iat de gac. ! 1i tu ce-ai s$us? $ti 6 nnie" fascinat. ! N-am s$us nimic. * ar m-am & l(at la ea. ! 1i $e urm >im s-a %nt rs? %ntre( :eredit&. ! Nu4 1i $e urm ,ar line a $lecat ! mi-a aruncat $rivire" tii v i" care lmurea f arte (ine ce v ia s s$un... i $e urm a venit 3ami. <aa sincer a lui :att era acum %n flcri. ! 1i $e urm... nu tiu cum s- s$un. P ate c i-a 'is ceva ,ar line des$re mine ca s c nving s fac asta" $entru c ea... ea... ! :att. Stefan a(ia desc&isese gura $n %n aceast cli$" dar acum se a$lec %nainte i s$use calm0 Nu te %ntre(m d ar $entru c vrem s (r- fim. %ncercm s aflm dac %n <ell s ,&urc& se %ntm$l ceva cu adevrat grav. /a c... te rugm... s$une-ne ce s-a %ntm$lat4

15
:att %ncuviin din ca$" dar era stac #iu la fa" $n la rdcina $rului. ! 3ami... s-a li$it de mine. ?rm $au' lung. :eredit& %ntre( $e un t n egal0 ! :att" vrei s s$ui c te-a luat %n (rae? , te-a %m(riat strns? Sau c... Se $ri" $entru c :att de#a scutura ve&ement din ca$. ! Nu m-a %m(riat strns" %ntr-un fel nevi- n vat. Eram singuri" %n $rag" i ea $ur i sim$lu... nici nu mi-a venit s cred. /re d ar cincis$re'ece ani" dar s-a $urtat ca femeie %n t at firea. /dic... nu c mi-ar fi fcut vre dat asta femeie %n t at firea. Prnd f arte stn#enit" dar i uurat c-i descrcase sufletul" $rivirea lui :att trecu de la un c&i$ la altul. ! *eci ce credei? / f st d ar c inciden c era ac l i ,ar line? Sau $ ate... i-a s$us ea ceva 3amrei?

! Nici c inciden" s$use sim$lu Elena. /r fi c inciden $rea mare. ,ar line fcndu-i a$r $ uri i a$ i felul %n care s-a $urtat 3amra. O tiu... tiam $e 3amra 6rDce. E feti drgu... sau aa era. ! +nc mai e" s$use :eredit&. Ji-am s$us" am ieit de cteva ri cu >im. E fat tare de trea( i del c matur $entru vrsta ei. Nu cred c %n m d n rmal ar face ceva nelal cul lui" dac nu cumva... Se $ri" $rivi %n de$rtare" a$ i ridic din umeri" fr s-i %nc&eie fra'a. 6 nnie avea acum e-$resie seri as. ! *ar tre(uie s $rim asta" s$use ea. ,e se %ntm$l dac face asta unui ti$ care nu e la fel de timid i de trea( ca :att? O s fie vi lat4 ! /sta e t at $r (lema" s$use :att" %nr indu-se din n u. )reau s s$un" e destul de greu... *ac ar fi f st alt fat" cu care m %ntlneam... nu c m %ntlnesc cu alte fete..." adug el re$ede" aruncnd $rivire ctre Elena. ! *ar ar tre(ui s te %ntlneti cu fete" s$use Elena $e un t n & trt. :att" eu nu vreau fidelitate etern din $artea ta ! nimic nu mi-ar $lcea mai mult dect s te vd c iei cu fat drgu. ,a din %ntm$lare" c&ii ei alunecar s$re 6 nnie" care acum %ncerca s r nie nite elin frum s i fr 'g m t. ! Stefan" eti singurul care ne $ ate s$une ce s facem" s$use Elena" %nt rcndu-se ctre el. Stefan era %ncruntat. ! Nu tiu. ,u numai d u fete" e greu s a#ung la vre c nclu'ie. ! 1i atunci" s stm i s ate$tm s vedem ce face mai de$arte ,ar line ! sau 3ami? %ntre( :eredit&. ! Nu d ar s ate$tm" rs$unse Stefan. 3re(uie s aflm mai multe des$re $ vestea asta. ) i stai cu c&ii $e ,ar line i 3amra 6rDce" iar eu s fac nite cercetri. ! <ir-ar s fie4 s$use Elena" l vind $mntul cu $umnul. %mi vine s... Se $ri (rusc i se uit la $rietenii ei. 6 nnie sc$ase cu un icnet (ucata de elin" iar :att se %necase cu c la i acum tuea din rs$uteri. Pn i :eredit& i Stefan se & l(au la ea. ! ,e-i? %ntre( ea nedumerit. :eredit& %i reveni $rima. ! Pi" d ar ieri erai... ei" %ngerii f arte tineri nu %n#ur. ! * ar $entru c am murit de cteva ri" tre(uie s v r(esc frum s t at viaa? Elena cltin din ca$. Nu. Sunt eu %nsmi i aa s rmn ! ricine a fi. ! 6un" s$use Stefan" a$lecndu-se i srutnd- %n cretetul ca$ului. :att %i %nt arse $rivirea i Elena %l mngie scurt $e Stefan" a$r a$e indiferent" dar gndind0 3e iu(esc de-a $ururi" i tiind c el %i va au'i gndul" c&iar dac ea nu $utea s-i aud rs$unsul. *e fa$t" %i ddu seama c $utea discerne un rs$uns general" cci %n #urul lui $rea s $luteasc cul are trandafirie cald. Oare asta era ceea ce vedea 6 nnie i numea aur? %i ddea seama c" %n cea mai mare $arte a 'ilei" %l v'use %nc n#urat de un s i de um(r verde-smarald rc r as" lumin as ! asta dac um(rele $ t fi lumin ase. .ar acum verdele revenea" $e cnd trandafiriul $lea. .mediat se uit la restul $rietenil r ei. 6 nnie era %nc n#urat de nuan r 'alie" cu um(re $n la r ' $al. ,ul area lui :eredit& era un vi let $r fund i intens. / lui :att ! un al(astru lim$ede i $uternic. /sta %i aminti c $n ieri ! d ar ieri? ! v'use attea lucruri $e care nimeni altcineva nu le $utea vedea. .nclusiv ceva care s$eriase %ngr 'it r.

Oare ce fusese? )edea fragmente fulgert are de imagini ! mici detalii" ele %nsele suficient de %nfric t are. Putea fi la fel de mic ct ung&ie" sau mare ct un (ra. O te-tur de c a# de c $ac" cel $uin $e tru$. /ntene ca de insect" dar mult $rea multe" i micndu-se asemenea un r (ice" mai re$ede dect ar $utea rice insect s le mite. Elena avea acea sen'aie (inuit de re$ulsie ca atunci cnd se gndea la insecte. Prin urmare" era gnganie. *ar gnganie cu alctuire diferit de rice insect $e care tia. *in $unctul sta de vedere" era mai degra( ca li$it are" sau se$ie. /vea gur c m$let circular" cu dini ascuii de #ur %m$re#ur" i $rea multe tentacule care artau ca nite liane gr ase care (iciuiau %n s$ate. Se $utea li$i de $ers an" %i s$use ea. *ar avea sentimentul cum$lit c $utea face mult mai mult. Putea s devin trans$arent i s se strec are %nuntrul tu" i tu s nu simi dect %ne$tur de ac. 1i atunci ce s-ar %ntm$la? Elena se %nt arse ctre 6 nnie0 ! ,re'i c dac %i s$un cum arat ceva" l-ai $utea recun ate din n u? Nu cu c&ii" ci cu simurile tale $aran rmale? ! ,red c asta de$inde de ce este acel ;ceva;" rs$unse cu gri# 6 nnie. Elena %i arunc $rivire lui Stefan" care %ncuviin a$r a$e im$erce$ti(il din ca$. ! /tunci %nc&ide c&ii" s$use ea. 6 nnie %nc&ise c&ii i Elena %i ae' vrfurile degetel r $e tm$lele lui 6 nnie" iar degetele ei mari %i atingeau u r genele. S %ncerce s-i active'e Puterile /l(e ! ceva ce fusese att de u r $n a'i ! era ca i cum ar fi ci cnit d u $ietre $entru a face f cul" s$ernd c una dintre ele era (ucat de cremene. .n cele din urm simi mic scnteie" i 6 nnie tresri i se trase %na$ i. Oc&ii lui 6 nnie se desc&iser (rusc. ! ,e-a f st creatura aia? s$use ea cu rsuflarea tiat" gfind. ! /sta am v'ut... ieri. ! ?nde? Elena s$use %ncet0 ! +nuntrul lui *am n. ! *ar ce %nseamn? O c ntr la? Sau... sau... 6 nnie se %ntreru$se i fcu c&ii mari. Elena termin $r $ 'iia %n l cul ei0 ! Ea %l c ntr la? Nu tiu. *ar tiu ceva" a$r a$e cu siguran. ,nd a ign rat ,&emarea ta" 6 nnie" *am n era influenat de malac&. ! +ntre(area e" dac nu *am n" cine %l c ntr la? s$use Stefan" ridicndu-se din n u" agitat. /m $erce$ut i eu imaginea" i genul de creatur $e care i-a artat- Elena... nu e c ndus de $r $ria-i raiune. /re nev ie de un alt creier care s c ntr le'e. ! ,a un alt vam$ir? %ntre( calm :eredit&. Stefan ridic din umeri. *e (icei" vam$irii ign r asemenea creaturi" $entru c vam$irii $ t c$ta ceea ce v r fr a#ut rul l r. /r tre(ui s fie minte f arte $uternic $entru a determina un malac& ca acela s $un st$nire $e un vam$ir. Puternic ! i malefic4 ! /ia" s$use *am n cu $reci'ie gramatical muct are" de $e creanga $e care sttea ae'at" %n %naltul unui c $ac" sunt ei. <ratele meu mai mic i... as ciaii lui. ! :inunat" murmur S&inic&i. Se t lnise i mai grai s i lenev s $e ste#ar dect *am n. *evenise un s i de c m$etiie tacit.

Oc&ii aurii ai lui S&inic&i fulgeraser de cteva ri ! *am n (servase ! la vederea Elenei i la au'ul numelui lui 3ami. ! Nici mcar s nu %ncerci s-mi s$ui c n-ai nici legtur cu fetele alea 'ur(agii" adug sec *am n. *e la ,ar line la 3amra i mai de$arte" asta-i ideea" nu? S&inic&i cltin din ca$. Privirea lui era aintit asu$ra Elenei i %nce$u s murmure u r un cntecel.

,u (r# ri ca trandafirii-n fl are 1i $r ca grul auriu... ! Eu n-a %ncerca- cu fetele alea" s$use *am n" i 'm(etul lui era li$sit de amu'ament" iar c&ii i se %ngustaser. E adevrat" arat la fel de $uternice ca i un erveel ud ! dar au mai mult f r dect cre'i" i f ra l r e imens atunci cnd una dintre ele e %n $rime#die. ! Ji-am s$us" nu eu fac" s$use S&inic&i. Pentru $rima ar de cnd %l v'use *am n" $rea stn#enit. /$ i s$use0 *ei $ ate c-K cun sc $e aut r. ! S$une-mi deci" suger *am n" cu c&ii t t %ngustai. ! Ei" i-am v r(it de s ra mea geamn? Numele ei e :isa . 2m(i cucerit r. %nseamn feci ar. *am n simi 'vcnire aut mat de $ ft. O ign r. Era $rea rela-at ca s se gndeasc la vnt are" i nu era f arte sigur c un @itsune ! s$irit-vul$e" ceea ce $retindea S&inic&i c e ! $utea fi vnat. ! Nu" nu mi-ai v r(it de ea" s$use *am n" scr$inndu-se a(sent la ceafa. ,iu$itura aceea de nar dis$ruse" dar lsase %n urm mncrime su$rt are. ! ,umva" tre(uie s-i fi ieit din minte" adug. ! Ei (ine" e $e aici $e undeva. / venit dat cu mine" cnd am v'ut v$aia Puterii care a adus%na$ i... $e Elena. *am n era sigur c e'itarea %nainte de meni narea numelui Elenei era #ucat. %i ls ca$ul %ntr$arte" cu acea e-$resie de s nu cre'i c m $ i $cli" i ate$t. Lui :isa %i $lac # curile" s$use S&inic&i sim$lu. ! /&" da? ,a damele" a&ul" e$tic" genul sta de # curi? S&inic&i tui teatral" dar *am n $rinse lucirea r ie din c&ii lui. ,a s ve'i" c&iar era f arte $r tect r cu ea" nu? *am n %i arunc lui S&inic&i unul dintre 'm(etele lui incandescente. ! O iu(esc" s$use tnrul cu $rul negru cu vrfuri de v$aie" i de data asta %n v cea lui se au'ea clar un avertisment. ! Sigur c iu(eti" s$use *am n $e un t n linitit r. %mi dau seama. ! *ar" tii" # curile ei au de (icei ca efect distrugerea unui ra. .n cele din urm. Nu dintr- dat. *am n ridic din umeri. ! Orelul sta minuscul n- s li$seasc nimnui. *esigur" mai %nti %mi sc t fetele vii de aici. *e data asta" v cea lui era cea %n care se au'ea clar avertismentul. ! ,um vrei. Sinic&i revenise la starea lui n rmal" su$us. Suntem aliai" i ne inem %nelegerea. Oricum" ar fi $cat s se $iard... t ate astea. Privirea lui se %ndre$t din n u ctre Elena. ! /$r $ " nici n- s discutm des$re micul fiasc legat de acei malac&i ai ti i de mine ! sau ai ei" dac insiti. Sunt f arte sigur c am nimicit cel $uin trei dintre ei" dar dac mai vd vreunul" relaia n astr de afaceri se %nc&eie. P t fi un duman f arte ru" S&inic&i. Nu cred c vrei s afli ct de

ru. S&inic&i %ncuviin din ca$" $rnd im$resi nat %n m d c res$un't r. *ar %n cli$a urmt are $rivea din n u $e Elena i cnta0 ...i $r ca grul auriu" $e umeri al(i de la$te" drgua mea" rumena mea... ! 1i vreau s cun sc $e :isa asta a ta. Pentru $r tecia ei. ! 1i eu tiu c vrea i ea s te cun asc. %n m - mentul sta e $rins %n # cul ei" dar s %ncerc s smulg din el. S&inic&i se %ntinse cu v lu$tate. *am n se uit la el cli$. /$ i" a(sent" se %n- tinse i el. S&inic&i %l $rivea. 2m(i. *am n se %ntre( ce era cu 'm(etul acela. O(- servase c atunci cnd S&inic&i 'm(ea" %n c&i i se vedeau d u flcrui stac #ii. *ar era mult $rea ( sit ca s se gndeasc la asta c&iar acum. Pur i sim$lu $rea rela-at. *e fa$t" i se fcu (rusc f arte s mn... ! *eci s cutm c&estiile astea numite malac&i %n fete ca 3ami? %ntre( 6 nnie. ! E-act ca 3ami" s$use Elena. ! 1i tu cre'i" s$use :eredit&" $rivind- cu atenie $e Elena" c 3ami a luat- %n vreun fel de la ,ar line. ! *a. 1tiu" tiu ! %ntre(area e de unde a luat- ,ar line? 1i asta nu tiu. *ar" sigur" &a(ar n-avem ce s-a %ntm$lat cu ea cnd a f st r$it de Llaus i de 3Dler SmallG d. Nu tim nimic din ce a fcut %n ultima s$tmn ! d ar c e clar c nu a %ncetat s ne urasc. :att %i cu$rinse ca$ul %n mini. ! 1i atunci" ce $utem face? .ntr-un fel" m simt res$ nsa(il. ! Nu ! dac e s fie cineva res$ nsa(il" atunci >im e. *ac el ! tii tu" a lsat- $e ,ar line s rmn $este n a$te ! i a$ i a lsat- s v r(easc des$re asta cu s ra lui de cincis$re'ece ani... Ei" asta nu %l face vin vat" dar cu siguran ar fi $utut s fie ceva mai discret" s$use Stefan. ! /ici te %neli tu" %i s$use :eredit&. :att i 6 nnie i Elena i cu mine cun atem $e ,ar line de sec le i tim de ce e ca$a(il. *ac cineva $ ate fi c nsiderat un $a'nic (un $entru s ra cuiva" atunci n i suntem. 1i cred c suntem vin vai %n m d seri s de ne%m$linirea dat riei. Pr $un s ne $rim la ea acas. ! *e ac rd" s$use 6 nnie $e un t n trist" dar nu ate$t asta cu ner(dare. 1i $e urm" dac nu are %n ea una din c&estiile alea numite malac&it ! /ici intervine cercetarea" s$use Elena. 3re(uie s aflm cine se afl %n s$atele $ vetii steia. ,ineva suficient de $uternic $entru a-K influena $e *am n. ! :inunat" s$use :eredit& cu fa %ntunecat. 1i dat fiind $uterea acel r linii de f r su$ranatural" avem de ales dintre t ate $ers anele din <ell=s ,&urc&. La cinci'eci de metri s$re vest i la 'ece metri %n sus" *am n se c&inuia s rmn trea'. S&inic&i %ntinse mna $entru a-i da de $arte de $e frunte $rul de cul area n $ii" cu v$ile care urcau $e el dins$re vrfuri. Pe su( $le a$ele c ( rte $e #umtate %l $rivea cu atenie $e *am n. *am n v ia s %l $riveasc i el cu t t atta atenie" dar era $ur i sim$lu $rea s mn r s. %ncet" imit micarea lui S&inic&i" %nlturnd de $e frunte cteva uvie de $r negru mts s. Ple a$ele i se lsar i mai mult" inv luntar. S&inic&i c ntinua s-i 'm(easc. ; ! /adar" ne-am %neles" murmur el. N i lum raul" :isa i cu mine" i tu nu ne stai %n cale.

N i c$tm dre$tul asu$ra $uterii liniil r de f r magic. 3u %i sc i fetele de aici %n siguran... i %i $rimeti r'(unarea. ! +m$ triva fratelui meu care face $e sfntul" i... i :utt la4 ! :att. S&inic&i avea urec&i ascuite. ! : r g. * ar c nu vreau ca Elena s $easc ceva" asta-i t t. Sau vr#it area cea mic i r cat. ! /&" da" dulcea 6 nnie. :i-ar $lcea vre d u ca ea. ?na $entru Sam&ain i una $entru S lstiiu. *am n $ufni s mn r s. ! Nu e-ist d u ca ea. Nu-mi $as unde caui. Nici ea nu vreau s $easc ceva. ! 1i frumuseea aia %nalt i ac&e... :eredit&? *am n se tre'i. ! ?nde e? ! Stai linitit" nu vine du$ tine" s$use cu v ce alint are S&inic&i. ,u ea ce vrei s facem? ! O&. *am n se lungi la l c uurat" rela-ndu-i umerii. Las- s-i vad de viaa ei ! atta vreme ct st de$arte de mine. S&inic&i se t lni i mai mult $e creanga lui. ! <ratele tu n- s re$re'inte $r (lem. /a c nu e v r(a de fa$t dect de (iatul la de ac l " murmur el. Era un murmur f arte insinuant. ! *a. *ar fratele meu... *am n era acum a$r a$e ad rmit" %n e-act aceeai $ 'iie %n care se ae'ase S&inic&i. ! Ji-am s$us" s ne cu$m de el. ! :mm. /dic" (ine. ! /adar" ne-am %neles? ! :mm-&mm. ! *a? ! *a. ! Ne-am %neles. *e data asta" *am n nu mai rs$unse. )isa. )is c c&ii aurii angelici ai lui S&inic&i se desc&iser (rusc larg" $entru a-K $rivi. ! *am n. +i au'i numele" dar %n visul lui era $rea greu s desc&id c&ii. Oricum" vedea fr s-i mai desc&id. +n visul lui" S&inic&i se a$lec $este el" i rmase e-act deasu$ra feei lui" astfel %nct aurele l r se amestecar i rsuflrile l r ar fi devenit una dac *am n ar fi rsuflat. S&inic&i rmase aa mult vreme" ca i cum %ncerca aura lui *am n" dar *am n tia c unui $rivit r din afar i s-ar fi $rut c era t tal %ncremenit. 1i t tui" %n visul lui" S&inic&i sttea deasu$ra lui" ca i cum %ncerca s-i %nti$reasc %n minte um(ra genel r %ntunecate $e (ra'ul $alid al lui *am n sau arcuirea u ar a (u'el r lui *am n. +n cele din urm" S&inic&i cel din vis %i $use mna $e ceafa lui *am n i mngie l cul unde %l duruse $ictura de nar. ! Ei" s devii un flcu $e cinste" nu-i aa? v r(i el ctre ceva ce *am n nu $utea vedea ! ctre ceva dinuntrul lui. /$r a$e c i-ai $utut c ntr la $e de$lin v ina $uternic" aa-i? S&inic&i sttu cli$" ca i cum ar fi urmrit fl are de cire c'nd" a$ i %nc&ise c&ii.

! ,red" $ti el" c asta va fi ce- s %ncercm" nu $este mult vreme. ,urnd. < arte curnd. *ar mai %nti" tre(uie s-i ctigm %ncrederea9 sca$ de rivalul lui. Jine-K c nfu'" furi s" trufa" de'ec&ili(rat. <-K s se gndeasc %ntruna la Stefan" la ura lui $entru Stefan" care i-a luat %ngerul" %n tim$ ce eu m cu$ de ceea ce tre(uie s fie fcut aici. /$ i v r(i direct ctre *am n. Nu 'u" aliai4 Rse. Nu ct vreme $ t s-mi $un degetul $e sufletul tu. ?ite. Simi? ,e te-a $utea sili s faci... 1i a$ i din n u $ru s se adrese'e acelei creaturi care se afla de#a %nuntrul lui *am n0 *ar acum... mic $etrecere care s te a#ute s creti mult mai re$ede i s devii mult mai $uternic. +n vis" S&inic&i fcu un gest" i se %ntinse $e s$ate" %ncura#nd nite malac&i $n atunci invi'i(ili s urce %n c $ac. Ei se furiar %n sus" ctre ceafa lui *am n. 1i a$ i" %ntr-un fel ri(il" se strecurar %nuntrul lui" unul cte unul" $rintr- desc&i'tur %n $iele $e care nu tia c avea. Sen'aia $e care i- ddeau tru$urile l r m i" flasce" ca de medu'" era a$r a$e insu$ rta(il... cum alunecau %n el... S&inic&i cnta %nceti r0 O&" venii la mine" fete frum ase" Gr(ii-v la $ie$tu-mi" feci are" )enii %n s are sau su( lun" ,t r 'ele mai sunt %n fl are... +n visul lui" *am n era furi s. Nu din cau'a aiurelii cu acei malac&i din el. /sta era gr tesc. Era furi s $entru c tia c S&inic&i-cel-din-vis $rivea $e Elena cum %nce$e s strng rmiele $icnicului. ?rmrea fiecare micare $e care fcea ea cu atenie (sesiv. Ele-nfl resc su( $aii ti" Sl(atice r 'e sngerii. ! E-tra rdinar fat" Elena ta" adug S&inic&i -cel-din-vis. *ac va tri" cred c va fi a mea $entru n a$te sau d u. :ngie u r uviele de $r rmase $e fruntea lui *am n. O aur e-tra rdinar" nu cre'i? O s am gri# s ai( m arte frum as. *ar *am n era %ntr-unui din acele vise %n care nu $ i s te miti i nici s v r(eti. Nu rs$unse. .ntre tim$" creaturile din vis ale lui S&inic&i-cel-din-vis c ntinuau s urce %n c $ac i s curg" asemenea unui #eleu" %n *am n. ?na" d u" trei" du'in" d u du'ini. 1i mai multe. .ar *am n nu se $utea tre'i" dei simea i mai multe venind din Pdurea )ec&e. Nu erau nici m arte" nici vii" nici (r(ai" nici fete" ci d ar ca$sule de Putere care aveau s-i %ngduie lui S&inic&i s c ntr le'e mintea lui *am n de de$arte. )eneau" %ntr-un ir infinit. S&inic&i c ntinu s urmreasc curgerea l r" scnteierea rganel r interne care strluceau %nuntrul lui *am n. *u$ vreme" cnt din n u. 2ilele sunt $rei ase" nu le ir sii %n van" <l rile $lesc %ndat" ca i- (ra'ul diafan... *ulci feci are" venii la mine" ct de iute $utei. /cuma d ar" ct frum ase i tinere suntei. *am n vis c au'i cuvntul ;uit $tit de sut de v ci. 1i c&iar $e cnd %ncerca s-i aduc aminte ce s uite" amintirea se destrm i dis$ru. Se tre'i singur %n c $ac" cu durere care %i um- $lea t t tru$ul.

16
,nd se %nt arser de la $icnic" Stefan fu sur$rins s gseasc $e d amna <l Gers ate$tndu-i. 1i" la fel de ne (inuit" ceea ce v ia s le s$un nu avea nici legtur cu grdina ei. ! E un mesa# $entru tine sus" s$use ea" fcnd un semn cu ca$ul ctre scrile %nguste. / venit de la un ti$ (runet ! semna $uin cu tine. N-a vrut s-mi transmit nimic. * ar a %ntre(at unde s lase un

mesa#. ! ?n ti$ (runet? *am n? a %ntre(at Elena. Stefan a cltinat din ca$. ! *e ce s-mi lase el un mesa#? O ls $e Elena cu d amna <l Gers i lu %n sus %n gra( $e scrile %nt rt c&eate. ,nd a#unse %n ca$ul l r" gsi (ucat de &rtie (gat $e su( u. Era felicitare cu ;:ulumesc;" fr $lic. Stefan" care %i cun tea (ine fratele" se %nd ia c $ltise $entru ea ! cel $uin" cu (ani. %nuntru" scrise cu cari ca neagr gr as" erau cuvintele0 E? N-/: NE)O.E *E /S3/. :-/: S/N*? ,I S</NJ?L Stefan /R /)E/. ).NO L/ NO/P3E L/ ,OP/,?L ?N*E /? /)?3 O/:EN.. PRO6LE:E. N? :/. 3PR2.? *E 50H7 /.:. O S/-33 */? *E3/L..LE. *. /sta era t t... cu e-ce$ia unei adrese Ge(. Stefan se $regtea s arunce (iletul %n c ul de &rtii" cnd curi 'itatea %l fcuse s se r'gndeasc. *esc&ise c m$uterul" cut Ge( site-ul i $rivi. ?n tim$" nu se %ntm$l nimic. /$ i $e ecranul negru a$rur nite litere gri f arte %ntunecate. Pentru fiin meneasc" ecranul ar fi $rut c m$let g l. Pentru vam$iri" care aveau acuitate vi'ual f arte mare" griul $e negru era $alid" dar f arte clar. 3e-ai $lictisit de la$isla'uli? )rei vacan %n 8aGaii? 3e-ai sturat de aceeai mncare lic&id? )in %n S&i n S&i. Stefan vru s %nc&id $agina" dar ceva %l $ri. Rmase uitndu-se la mica reclam $n cnd au'i $e Elena la u. %nc&ise re$ede c m$uterul i se duse s %i ia din mn c ul de $icnic. Nu s$use nimic des$re (ilet sau des$re ceea ce v'use $e ecranul c m$uterului. *ar $e cnd seara se scurgea" se gndi t t mai mult la el. ! O&" Stefan4 O s-mi ru$i c astele4 : strngi att de tare c nu mai $ t s res$ir4 ! +mi $are ru. Simt nev ia s te in %n (rae. ! Ei" i eu simt nev ia s te in %n (rae. ! :ulumesc" %ngera. 3 tul era calm %n daia cu tavan %nalt. O fereastr era desc&is" lsnd s intre lumina lunii. Pe cer" c&iar i luna $rea s urce $e furi" iar fia de lumin urma $e $ deaua de lemn. *am n 'm(i. /vusese 'i lung i di&nit are" iar acum urma s ai( n a$te interesant. S intre $e fereastr nu se d vedi c&iar aa de u r $e ct cre'use. ,nd %i fcu a$ariia ca ci ar imens" neagr i luci as" se ate$ta s ateri'e'e $e $erva' i s se sc&im(e %ntr- f rm uman $entru a desc&ide fereastra. *ar fereastra avea ca$can ! era legat $rin Putere de unul dintre cei care d rmeau %nuntru. *am n %i frmnt creierii" %n vreme ce %i cura $enele cu ci cul" temndu-se s aci ne'e asu$ra acelei legturi" cnd ceva ateri' lng el cu flfire de ari$i. /rta ca ci ar cum nu mai fusese %nregistrat vre dat %n #urnalele vreunui rnit l g. Era destul de luci as" dar $enele sale se terminau cu $ur$uriu" i avea c&i aurii strlucit ri. S&inic&i? %ntre( *am n. ,ine altcineva? veni rs$unsul" %n vreme ce un c&i auriu se ainti asu$ra lui. )d c ai $r (lem.

*ar $ ate fi re' lvat. O s le adncesc eu s mnul $entru ca tu s $ i rete'a legtura. N- face4 s$use *am n aut mat. *ac te atingi d ar de ei" Stefan s... Rs$unsul veni $e un t n linitit r. Stefan e d ar un (iat" nu uita. /i %ncredere %n mine. 3u ai %ncredere %n mine" aa-i? 1i t tul se $etrecu e-act aa cum s$usese $asrea cu cul ri dem nice. ,ei dinuntru se cufundar i mai adnc %n s mn" t t mai adnc. O cli$ mai tr'iu" fereastra se desc&ise" iar *am n %i sc&im( f rma i intr. <ratele lui i... i ea... cea $e care %nt tdeauna tre(uia d ar s $ri- veasc. .. ea d rmea" cu $rul ei auriu rsfirat $e $ern i $este tru$ul fratelui lui. *am n %i lu cu greu $rivirea de la $at. Pe (ir ul din c lul camerei se afla un c m$uter de dimensiuni medii" $uin cam de$it. Se a$r $ie de el i fr nici cea mai mic e'itare %l desc&ise. ,ei d i din $at nici nu se micar. <iiere... a&a. >urnal. ,e nume riginal. *am n %l desc&ise i-i cercet c ninutul. *rag >urnalule" :-am tre'it %n dimineaa asta i ! minune %ntre minuni ! sunt eu din n u. :erg" v r(esc" (eau" ud $atul Aei" n-am fcut- %nc" dar sunt sigur c a $utea s- fac dac %ncercB. :-am %nt rs. / f st clt rie a nai(ii de grea. /m murit" drag >urnalule" am murit cu adevrat. 1i $e urm am murit ca vam$ir. 1i nu te ate$ta s descriu ce s-a %ntm$lat de fiecare dat ! crede-m" ar fi tre(uit s te afli ac l . .m$ rtant este c am f st $lecat" dar acum m-am %nt rs ! i" &" dragul meu $rieten r(dt r" care mi-ai $strat secretele %nc din grdini... m (ucur att de mult c m-am %nt rs. Partea $r ast e c n-am s mai $ t l cui nici dat cu mtua >udit& sau :argaret. Ele cred c eu ; di&nesc %n $ace; %m$reun cu %ngerii. Partea (un e c $ t l cui cu Stefan. /sta e c m$ensaia $entru t ate cele $rin care am trecut ! nu tiu cum s-i c m$ense' $e cei care au a#uns $n la $ rile .adului $entru mine. O&" sunt ( sit i ! a $utea f arte (ine s- s$un ! a(ia ate$t n a$te cu iu(itul meu. Sunt f arte fericit. /m avut 'i minunat" $lin de veselie i iu(ire" am $rivit feele $rietenil r mei atunci cnd m-au v'ut vie nu ne(un aa cum %neleg c m-am $urtat %n ultimele 'ile. Sincer" :arile S$irite din ,eruri ar fi $utut s-mi dea drumul $e $mnt cu t ate d agele la l cul l r. : r g" asta e. 3e iu(esc" Elena4 Privirea lui *am n trecu %n gra( $este t ate acestea" ner(dt are. ,uta altceva. /&. *a. /sta se a$r $ia de ceea ce v ia el0 Prea iu(ita mea Elena" 1tiu c mai curnd sau mai tr'iu s te uii aici. S$er nici s nu fie nev ie s ve'i aceste rnduri. *ac le citeti" atunci *am n este un trdt r9 sau altceva s-a $etrecut" ceva %ngr 'it r. ?n trdt r? /sta $rea cam mult" %i s$use *am n" rnit" dar %n acelai tim$ ar'nd de d rina de

a duce la ca$t ceea ce avea de fcut. +n n a$tea asta m duc %n $dure s stau de v r( cu el ! dac nu m %nt rc" s tii de unde s %nce$i cu %ntre(rile. /devrul e c nu %neleg $rea (ine ce se %ntm$l. /'i" *am n mi-a trimis felicitare cu adres Ge(. Ji-am $us felicitarea su( $ern" iu(it . Of" fir-ar s fie" %i s$use *am n. /vea s fie greu s ia felicitarea fr s tre'easc $e Elena. *ar tre(uia s- fac. Elena" urmea' acest lin@ Ge(. )a tre(ui s um(li la c ntr lul lumin 'itii" $entru c a f st creat d ar $entru c&ii de vam$iri. ,eea ce $are s s$un lin@ul sta e c e-ist un l c numit S&i n S&i ! tradus literal" scrie ac l " ca : artea : rii ! unde $ ate fi %nde$rtat (lestemul sta care m c&iuie de a$r a$e #umtate de mileniu. 3i$ii de ac l f l sesc c m(inaie de magie i tiin $entru a transf rma la l c vam$irii %n (r(ai i femei" (iei i fete. *ac ei reuesc %ntr-adevr s fac asta" Elena" n i $utem fi %m$reun atta tim$ ct triesc amenii (inuii. /sta e t t ce cer eu de la via. /sta %mi d resc. )reau s am ans de a sta %n faa ta ca fiin meneasc (inuit" care res$ir" care mnnc. *ar nu-i face gri#i. /m de gnd d ar s v r(esc cu *am n des$re asta. Nu tre(uie s-mi ceri s rmn. Nu te-a $rsi %n nici un ca'" cu t ate lucrurile care se $etrec acum %n <ell=s ,&urc&. E $rea $ericul s $entru tine" mai ales cu n ul tu snge i cu n ua ta aur. +mi dau seama c m %ncred %n *am n mai mult dect ar tre(ui $r (a(il s- fac. *ar de un singur lucru. Sunt sigur0 el nu i-ar face nici dat ru. 3e iu(ete. ,um ar $utea s nu te iu(easc? Oricum" tre(uie mcar s m %ntlnesc cu el" aa cum vrea el" singur" %ntr-un anumit l c din $dure. /$ i s vedem ce se mai %ntm$l. /a cum am mai s$us- " dac citeti scris area asta" %nseamn c s-a %ntm$lat ceva f arte grav. /$r-te" iu(ire. Nu te teme. /i %ncredere %n tine. 1i ai %ncredere %n $rietenii ti. Ei t i te $ t a#uta. Eu m %ncred %n d rina instinctiv a lui :att de a te $r te#a" %n #udecata lui :eredit& i %n intuiia lui 6 nnie. S$une-le s nu uite asta. S$er c nu va tre(ui nici dat s citeti aceste rnduri. ,u t at drag stea" inima i sufletul meu" Stefan P.S. Pentru rice eventualitate" su( a d ua scndur din $ dea" de la $eretele din faa $atului" se afl E7 777 S. /cum e (alans arul ae'at $este ea. *ac-l tragi" ai s ve'i u r cr$tura. ,u gri#" *am n terse cuvintele din fiier. /$ i" cu un c l al gurii u r ridicat" scrise atent" %n tcere" alte cuvinte" cu un %neles diferit. Le reciti. 2m(i %ncntat. %nt tdeauna fusese c nvins c are vn de scriit r9 fr $regtire de s$ecialitate" desigur" dar simea c are un talent %nnscut. 1i iat Pasul ?nu %nde$linit" %i s$use *am n" salvnd fiierul cu cuvintele sale %n l c de cele ale lui Stefan. /$ i" tcut" se a$r $ie de l cul unde d rmea Elena" li$it arcuit de s$atele lui Stefan %n $atul %ngust. .ar acum" Pasul * i. +ncet" f arte %ncet" *am n %i strecur degetele su( $erna $e care se afla ca$ul Elenei. /tinse $rul Elenei" rsfirat %n lumina lunii" i durerea $e simi era mai degra( %n $ie$t dect %n canini. <urind %ncet degetele su( $ern" cut un (iect neted.

Elena murmur ceva %n s mn i se rsuci (rusc. *am n a$r a$e sri %na$ i %n (e'n" dar c&ii Elenei erau %nc&ii" iar genele ei f rmau semilun gr as i %ntunecat $e (ra#i. Sttea acum cu faa la el" dar" %n m d ciudat" *am n nu se tre'i urmrind venele al(strii de $e $ielea ei al( i m ale. Se tre'i $rivind lac m (u'ele ei u r %ntredesc&ise. Era... a$r a$e im$ si(il s le re'iste. ,&iar i %n s mn avea cul area un r $etale trandafirii" u r umede" i aa cum erau desfcute... / $utea s- fac f arte u r. Ea n- s tie nici dat. / $utea. 1tiu c a $utea. %n n a$tea asta m simt invinci(il. Se a$lec s$re ea i %n aceeai cli$ degetele lui atinser (ucata de cart n. /sta $ru s-K smulg dintr- lume de vis. ?nde-i fusese mintea? S rite t tul" t ate $lanurile lui" $entru un srut? O s fie suficient tim$ i $entru sruturi ! i alte lucruri" mult mai im$ rtante ! mai tr'iu. 3rase u r de su( $ern mica felicitare i (g %n (u'unar. /$ i redeveni ci ar i-i lu '( rul de $e $erva'. Stefan %i desvrise cu mult tim$ %n urm arta de a se tre'i din s mn la un anumit m ment. <cu asta i acum" uitndu-se la ceasul de $e $ lia cminului $entru a-i c nfirma c era e-act ra 5 dimineaa. Nu v ia s tre'easc $e Elena. Se %m(rc fr nici un 'g m t i iei $e fereastr $e acelai drum f l sit i de fratele su ! numai c su( f rma unui im. Pe undeva" era c nvins c cineva %i (tea # c de *am n" f l sindu-se de malac&i $entru a-K transf rma %n mari neta l r. 1i Stefan" avnd %nc venele $line de sngele Elenei" c nsidera c era de dat ria lui s-i $reasc. 6iletul $e care *am n i-K lsase %l duse direct la c $aculunde amenii avuseser accidentul. *am n s vrea s vin mereu la acel c $ac $n cnd avea s le ia urma acel r malac&i" care s-K duc la cel ce %i mani$ula. , ( r% %n $ica#" $luti" a$ i (rusc fcu un arece s m ar a$r a$e de fric atunci cnd $l n# %n # s s$re el" $entru ca %n cli$a urmt are s neasc din n u s$re cer. 1i a$ i" %n aer" v'u urmele unei maini care l vise un c $ac" i se transf rm dintr-un im maiestu s %ntr-un tnr cu $r %ntunecat" faa $alid i c&ii de un verde intens. Pluti" u r ca un fulg de '$ad" $n $e $mnt" i se uit %n t ate direciile" f l sindu-i simurile de vam$iri $entru a scana acea $ riune de $dure. Nu simi nici ca$can9 nici anim 'itate" d ar semnele de nec nfundat ale lu$tei vi lente a c $acil r. Rmase su( f rm uman $entru a $utea urca %n c $acul ce $urta am$renta $si&ic a fratelui su. Nu-i era frig $e cnd se cra %n ste#arul %n care sttuse lungit fratele su %n vreme ce la $ici arele lui avea l c accidentul. Era $rea mult din sngele Elenei %n venele sale $entru a simi frigul. *ar remarcase c %n aceast $arte a $durii aerul era de se(it de rece9 ceva $stra aici tem$eratura f arte sc'ut. *e ce? El de#a $usese st$nire $e rurile i $durile din <ellTs ,&urc&" aa c de ce s se instale'e aici fr s-i s$un? Orice ar fi f st" va tre(ui s a$ar %n faa lui $n la urm" dac v ia s rmn %n <ellTs ,&urc&. *e ce ate$ta? se %ntre( el" g&emuindu-se $e creang. Simi $re'ena lui *am n a$r $iindu-se cu mult %nainte ca simurile lui s fi $erce$ut %n 'ilele de dinainte de transf rmarea Elenei" i se a(inu s nu tresar. .n sc&im(" se %nt arse cu s$atele la trunc&iul c $acului i $rivi %n afar. +l simea $e *am n a$r $iindu-se %n vite' de el" t t mai re$ede" t t mai $uternic ! i a$ i *am n ar fi tre(uit s se afle aici" stnd %n faa lui" d ar c nu era. Stefan se %ncrunt.

! +nt tdeauna e (ine s te uii %n sus" fri are" s$use $e un t n sft s v ce fermect are de deasu$ra lui" i a$ i *am n" care sttuse agat de c $ac ca $rl" fcu rsucire %n fa i ateri' $e creanga lui Stefan. Stefan nu s$use nimic" d ar %i cercet fratele mai mare. %n cele din urm" r sti0 ! Eti (inedis$us. ! /m avut 'i fantastic" rs$unse *am n. S i le numr? / f st fata de la maga'inul cu felicitri... Eli'a(et&" i draga mea $rieten *amaris" al crei s lucrea' %n 6r nst n" i micua 3eresa" care lucrea' ca v luntar la (i(li tec" i... Stefan ft. ! ?ne ri am sen'aia c ai $utea s-i aduci aminte de numele tutur r fetel r de la care ai luat snge %n t at viaa ta" dar de (icei numele meu %l uii" s$use. ! /iurea... fri are. /cum" $entru c Elena i-a e-$licat fr %nd ial ce s-a %ntm$lat atunci cnd am %ncercat s salve' $e vr#it area ta cea mini n ! 6 nnie ! cred c mi se cuvin nite scu'e. ! 1i $entru c tu mi-ai trimis un (ilet $e care %l $ t d ar s c ti $r v cat r" cred c mie mi se cuvin nite e-$licaii. ! Scu'ele %nti" s$use sacadat *am n. 1i a$ i" $e un t n r(dt r0 Sunt c nvins c e suficient de ru fa$tul c i-ai $r mis Elenei" atunci cnd era $e m arte" c s ai gri# de mine ! %nt tdeauna. *ar se $are c tu nu-i dai seama c i eu a tre(uit s $r mit acelai lucru" i nu $rea e stilul meu s am gri# de cineva. /cum" c nu mai e m art" $ ate c ar tre(ui s uitm de $r misiunea asta. Stefan ft iar. ! 6ine" (ine. Scu'e. :-am %nelat. N-ar fi tre(uit s te dau afar. E suficient? ! Nu sunt c nvins c eti f arte sincer. :ai %n- cearc dat" mai cu senti... ! *am n" ce *umne'eu era cu Ge(site-ul la? ! O&. :-am gndit c era c&estie f arte de- tea$t0 au fcut cul rile att de a$r $iate c numai vam$irii sau vr#it arele sau alii de s iul sta ar $utea citi" $e cnd amenii n-ar vedea dect un ecran g l. ! *ar cum ai aflat de el? ! O s-i s$un imediat. *ar gndete-te d ar" fri are. 3u i Elena" %ntr- lun de miere $erfect" d ar alte d u fiine umane %ntr- lume de ameni. ,u ct $leci mai re$ede" cu att mai re$ede $ i cnta ;*ing d ng ding" leul a murit4; ! *ar t t vreau s tiu cum ai dat din %ntm$lare $este Ge( site-ul sta. ! 6ine. Recun sc0 %n sfrit" am f st cucerit de era te&n l giei. /m $r $riul meu Ge( site. 1i un tnr f arte ama(il m-a c ntactat d ar ca s vad dac v r(eam seri s cu t ate c&estiile $e care le-am s$us ac l " sau eram d ar un idealist frustrat. :-am gndit c descrierea aia i se $ trivete ie. ! 3u... un Ge( site? Nu $ t s cred... *am n %l ign r. ! Ji-am transmis mesa#ul $entru c de#a au'isem de l cul sta" S&i n S&i. ! : artea : rii" aa s$unea. ! /a mi s-a tradus. *am n %i arunc lui Stefan un 'm(et incandescent" de mie de @il Gai" care $ru s-K sfredeleasc" $n dnd Stefan %i %nt arse %n cele din urm $rivirea" simindu-se ca i cum ar fi f st e-$us luminii s arelui fr inelul lui cu la$isla'uli. *e fa$t" c ntinu $e un t n $rieten s *am n" l-am invitat c&iar $e ti$ s vin s-i e-$lice. ! ,e ai fcut? ! /r tre(ui s fie aici la 5055 fi-. Nu m certa $e mine $entru ra asta9 e ceva s$ecial $entru el. 1i a$ i" cu f arte $uin 'g m t i cu siguran nici urm de Putere $e care Stefan s $ at

$erce$e" ceva ateri' %n c $ac deasu$ra l r i c'u $e creanga $e care se aflau" transf rmndu-se %n '( r. Era" %ntr-adevr" un tnr" cu $r negru tivit cu f c i c&i aurii senini. ,nd Stefan se rsuci s$re el" tnrul %i ridic am(ele mini %ntr-un gest de ne-a#ut r are i ca$itulare. ! ,ine dracu eti tu? ! Sunt dracu S&inic&i" rs$unse calm tnrul. *ar" aa cum i-am s$us i fratelui tu" lumea %mi s$une d ar S&inic&i. Sigur" faci cum vrei. ! 1i tu tii t tul des$re S&i n S&i. ! Nimeni nu tie t tul des$re el. E un l c ! i rgani'aie. /m arecare sl(iciune $entru el $entru c ! S&inic&i $ru stn#enit ! ei" cred c $ur i sim$lu %mi $lace s a#ut amenii. ! .ar acum vrei s m a#ui $e mine. ! *ac vrei cu adevrat s devii m... tiu cale. ! O s v las s v r(ii v i d i des$re asta" da? s$use *am n. 3rei sunt cam muli" mai ales $e creanga asta. Stefan se uit la el cu atenie. ! *ac ai i cea mai mic intenie s te $reti la $ensiune... ! ,u *amaris care m atea$t de#a? 2u aa" fri are4 1i *am n se transf rm %n ci ar %nainte ca Stefan s-K $un s-i dea cuvntul. Elena se rsuci %n $at" %ntin'nd mna aut mat ctre c r$ul cald de lng ea. *ar ceea ce gsir degetele ei era l cul g l i rece care mai $urta urma tru$ului lui Stefan. *esc&ise c&ii. ! Stefan? *ragul de el. Erau att de $ trivii unul cu altul c $arc erau singur $ers an ! el tia %nt tdeauna cnd ea urma s se tre'easc. Pr (a(il c se dusese # s ca s-i aduc micul de#un ! d amna <l Gers %nt tdeauna %l avea $regtit i fier(inte atunci cnd el c ( ra A alt d vad c ea era vr#it are din s iul cel r al(eB ! i Stefan venea sus cu tava. ! Elena" s$use ea" %ncercndu-i n ua ei v ce vec&e d ar ca s se aud v r(ind. Elena Gil(ert" fat" ai mncat $rea multe mici de#unuri %n $at. +i mngie st macul. *a" era lim$ede c avea nev ie de gimnastic. ! 6un atunci" s$use" t t cu v ce tare. %nce$e cu nite e-erciii de %ncl'ire i res$iraie. /$ i nite %ntinderi u are. ,eea ce" %i s$use" $ ate fi $rit atunci cnd a$are Stefan. *ar Stefan nu a$ru" nici mcar du$ ce Elena se trnti %n $at" e$ui'at du$ r de gimnastic. 1i nici nu urca scrile" aducndu-i ceac de ceai. ?nde era? Elena se uit $e fereastr i 'ri afar $e d amna <l Gers. .nima Elenei %nce$use s (at f arte tare %n tim$ul e-erciiil r de gimnastic" i nici acum nu se linitise de t t. *ei $rea im$ si(il s $ arte c nversaie %n felul acesta cu d amna <l Gers" Elena strig %n # s0 ! * amn <l Gers? 1i" minunea minunil r" d amna <l Gers se $ri din $rinsul %n crlige a unui cearaf $e funie i ridic $rivirea. ! *a" Elena drag? ! ?nde e Stefan? ,earaful se %nv l(ur %n #urul d amnei <l Gers" fcnd- s dis$ar. ,nd cearaful reveni la l c"

ea nu mai era ac l . *ar Elena se uita la c ul de rufe. Se afla %nc ac l . Strig0 ;Nu $leca4; i %i $use re$ede #eanii i n ul ei tric u al(astru. /$ i" srind %n # s $e scri %n vreme ce %i %nc&eia nasturii" se re$e'i %n grdina din s$atele casei. ! * amn <l Gers4 ! *a" Elena drag? Elena a(ia 'rea %ntre metrii de $n' al( umflat de vnt. ! L-ai v'ut $e Stefan? ! +n dimineaa asta nu" drag. ! *el c? ! Eu m sc l de (icei %n ' ri. :aina lui nu mai era aici" i $n acum nu s-a %nt rs. /cum inima Elenei (tea cu $utere. %nt tdeauna se temuse de aa ceva. Res$ir adnc i alerg %na$ i $e scri %n sus fr s se $reasc. ?n (ilet" un (ilet... N-ar $rsi- nici dat fr s-i lase un (ilet. 1i nu era nici un (ilet $e $erna lui. /$ i se gndi la $erna ei. :inile ei sc rm nir dis$erate su( $ern" a$ i su( $erna lui. La %nce$ut nu ridic $ernele" $entru c v ia att de tare ca (iletul s fie ac l ! i $entru c se temea att de mult de ceea ce ar $utea fi scris %n el. +n cele din urm" cnd deveni lim$ede c nu era nimic su( $erne %n afar de cearaful de $at" le arunc $e # s i rmase uitndu-se lung la al(ul imaculat i g l de dedesu(t. /$ i trase $atul de la $erete" %n ca' c (iletul c'use %n s$atele lui. +ntr-un fel" era c nvins c dac nu se $rea din cutat" %n cele din urm tre(uia s-K gseasc. %n final" scuturase t t aternutul i acum lua din n u cearafurile al(e" trecndu-i mna acu'at r $este ele" iar i iar. 1i asta tre(uie s fie un semn (un" $entru c %n- semna c Stefan nu $lecase undeva ! d ar c ea lsase ua dula$ului desc&is i vedea" fr s vrea" un ir de umerae g ale" %i luase t ate &ainele. 1i se vedea un s$aiu g l i %n $artea de # s a dula$ului. +i luase t i $ant fii. Nu c avusese vre dat $rea multe &aine. *ar t ate lucrurile de care avea nev ie $entru a face clt rie dis$ruser ! i dis$ruse i el. *e ce? ?nde? ,um $utuse s fac asta? ,&iar dac se va d vedi c $lecase $entru a cuta un n u l c %n care s triasc amnd i" cum $utuse? O s ai( $arte de ceart 'dravn cnd s se %nt arc... ...dac s se %nt arc. Simindu-se %ng&eat $n %n mduva asel r" c ntient c" fr s vrea" dar i fr s-i $ese" lacrimile %i curgeau acum nest$nite $e (ra#i" se $regtea s le sune $e :eredit& i 6 nnie" cnd se gndi la ceva. >urnalul ei.

17
+n $rimele 'ile du$ ce se %nt rsese din ,ealalt Lume" Stefan $unea %nt tdeauna s se urce %n $at devreme" se asigura c e (ine %nvelit" a$ i lsa s lucre'e la c m$uterul lui" scriind un s i de #urnal" cu gndurile ei des$re ce se %ntm$lase %n acea 'i" adugnd %nt tdeauna i im$resiile lui. /cum ea desc&ise dis$erat f lderul i cu aceeai dis$erare %l derul $n la ca$t. 1i iat. Scum$a mea Elena" 1tiam c mai devreme sau mai tr'iu ai s caui aici. S$er c a f st mai devreme. *raga mea" cred c acum eti ca$a(il s ai singur gri# de tine" i n-am v'ut nici dat fat mai $uternic i mai inde$endent ca tine. 1i asta %nseamn c a venit tim$ul. 3im$ul ca eu s $lec. Nu $ t s mai stau fr s te transf rm din n u %n vam$ir ! ceva ce amnd i tim c nu se $ ate %ntm$la. 3e r g s m ieri. 3e r g s m uii. O&" iu(ire" nu vreau s $lec" dar tre(uie. *ac ai nev ie de a#ut r" l-am c nvins $e *am n s-mi $r mit c te va a$ra. N- s-i fac nici dat ru i" indiferent ce se %ntm$l %n <ell=s ,&urc&" nimic n- s %ndr'neasc s te ating" cu el %n $rea#ma ta. .u(ita mea" %ngerul meu" te v i iu(i %nt tdeauna... Stefan P.S. ,a s te a#ut s-i c ntinui viaa n rmal" am lsat (ani $entru $lata c&iriei $e un an $entru d amna <l Gers. *e asemenea" i-am lsat E7.777 S su( a d ua scndur din $ dea" de la $eretele din faa $atului. < l sete-i $entru a-i cldi un n u viit r" alturi de cine vei vrea tu. +i s$un din n u" dac vei avea nev ie de ceva" *am n te va a#uta. /i %ncredere %n #udecata lui dac ai nev ie de un sfat. O&" iu(ita mea iu(it" cum $ t s $lec? ,&iar i $entru (inele tu? Elena termin de citit scris area. /$ i rmase ac l " nemicat. *u$ t ate cutrile" $rimise %n sfrit rs$unsul. .ar acum nu tia ce s fac" $ ate d ar s i$e. *ac ai nev ie de a#ut r" du-te la *am n... ai %ncredere %n *am n... Nu $utea fi reclam mai evident $entru *am n c&iar i dac ar fi scris- *am n %nsui. .ar Stefan dis$ruse. 1i &ainele lui dis$ruser. 1i g&etele lui dis$ruser. O $rsise. <-fi via n u... 1i aa gsir :eredit& i 6 nnie" alarmate du$ r de res$ingere a a$eluril r l r telef nice. Era $rima dat cnd nu reuiser s dea de Stefan de cnd revenise" la cererea l r" ca s m are un m nstru. *ar m nstrul acela era m rt acum" iar Elena... Elena sttea ae'at %n faa dula$ului lui Stefan. ! 1i-a luat $n i $ant fii" s$use ea $e un t n egal" %ncet. / luat t tul. *ar a $ltit $entru camer $e un an. .ar ieri-diminea mi-a cum$rat un >aguar. ! Elena... ! Nu %nelegei? strig Elena. /sta e 3re'irea mea. 6 nnie a $revestit c are s fie (rusc i durer as i c s am nev ie de v i d u. 1i :att? ! Numele lui nu a f st $ menit" rs$unse m & rt 6 nnie. ! *ar cred c s avem nev ie de a#ut rul lui" s$use %ncruntat :eredit&.

! ,nd Stefan i cu mine am f st $rima dat +m$reun ! %nainte ca eu s devin vam$ir ! am tiut %nt tdeauna" $ti Elena" c va veni un m ment cnd el va %ncerca s m $rseasc $entru (inele meu 6rusc" l vi cu $umnul %n duumea" suficient de tare $entru a simi durerea. 1tiam" dar credeam c s fiu cu el i s-K c nving s renune4 E att de n (il ! att de gata s se sacrifice4 1i acum ! a$lecai4 ! *e fa$t" ie nici nu-i $as" s$use %ncet :ere- dit&" $rivind- cu atenie" dac rmi m sau devii vam$ir4 ! /a e ! nu-mi $as4 Nu-mi $as de nimic altceva" atta vreme ct $ t s fiu cu el. ,nd eram %nc $e #umtate s$irit" tiam c nimic nu m $utea Sc&im(a. /cum sunt fiin meneasc i la fel de susce$ti(il ca rice alt fiin meneasc de a fi Sc&im(at ! dar nu c ntea'. ! P ate c asta e 3re'irea" s$use :eredit&" la fel de %ncet. ! O&" $ ate c fa$tul c el nu i-a adus micul de#un e tre'ire4 s$use 6 nnie" e-as$erat. *e mai (ine de trei'eci de minute $rivise fi- %ntr- flacr" %ncercnd s ia legtura $si&ic cu Stefan. Ori nu vrea ! ri nu $ ate" s$use ea" i a(ia du$ ce r sti cuvintele v'u $e :eredit& cum scutur vi lent din ca$. ! ,um adic ;nu $ ate;? %ntre( alarmat Elena" nind %n sus de $e $ deaua unde se $r(uise. ! Nu tiu4 Elena" m d are4 ! E %n $eric l? Gndete-te" 6 nnie4 O s $easc ceva din cau'a mea? 6 nnie se uit la :eredit&" care %i $tea ;nu; cu fiecare centimetru din tru$ul ei 'velt. /$ i se uit la Elena" care cerea adevrul. %nc&ise c&ii i rs$unse0 ! Nu sunt sigur. *esc&ise %ncet c&ii" ate$tndu-se ca Elena s e-$l de'e. *ar Elena nu fcu nimic de genul acesta. * ar %nc&ise c&ii" i (u'ele i se strnser %ntr- linie as$r. ! ,u mult tim$ %n urm" am #urat c s fie al meu" c&iar dac asta avea s ne m are $e amnd i" s$use ea %ncet. *ac el crede c $ ate $ur i sim$lu s $lece de lng mine" $entru (inele meu" sau $entru rice alt m tiv... se %nel. O s m duc mai %nti la *am n" cci Stefan $are s-i d reasc f arte mult asta. .ar a$ i s- $ rnesc $e urmele lui. ,ineva s-mi dea un $unct de $lecare" ceva cu care s %nce$. :i-a lsat d u'eci de mii de d lari. O s f l sesc (anii tia ca s-K gsesc. 1i dac maina se stric" s merg mai de$arte $e # s9 i cnd n- s $ t s mai merg" s m trsc. *ar s-l gsesc. ! Nu singur" nu-K vei gsi singur" s$use :eredit&" cu v cea ei (lnd" linitit are. Suntem cu tine" Elena. ! 1i a$ i" dac a fcut asta din $r $rie v in" s ai( $arte de cea mai 'dravn $alm din viaa lui. ! ,um vrei tu" Elena" s$use :eredit&" la fel de linitit r. 8ai s-K gsim mai %nti. ! 3 i $entru unul i unul $entru t i4 e-clam 6 nnie. O s-K aducem %na$ i i s-K facem s-i $ar ru ! sau nu" s$use ea re$ede cnd :eredit& %nce$u din n u s scuture din ca$. Elena" nu4 Nu $lnge4 adug" cu cli$ %nainte ca Elena s i'(ucneasc %n $lns. ! /adar" *am n e cel care a s$us c va avea gri# de Elena" $rin urmare *am n ar tre(ui s fie ultimul care K-a v'ut $e Stefan a'i-diminea" 'ise :att" care fusese adus de acas i cruia i se e-$licase situaia. ! *a" rs$unse Elena cu siguran calm. *ar" :att" te %neli dac te gndeti c *am n ar face rice ca s-K in $e Stefan de$arte de mine. *am n nu e ceea ce credei cu t ii. El c&iar a %ncercat s salve'e $e 6 nnie %n n a$tea aceea. 1i c&iar K-a durut cnd v-ai artat cu t ii ura fa de el.

! /sta e ceea ce cred c se numete ;d vada m tivului;" remarc :eredit&. ! Nu. E d vada caracterului ! d vada c *am n c&iar are sentimente" c %i $as de fiinele meneti" c ntra'ise Elena. 1i nu i-ar face nici dat ru lui Stefan" $entru c... ei (ine" $entru c e-ist eu. 1tie cum m-a simi. ! 1i atunci" de ce nu vrea s-mi rs$und? s$use 6 nnie $e un t n $lngre. ! P ate $entru c ultima dat cnd ne-a v'ut %m$reun ne uitm la el furi i" ca i cum l-am fi urt" s$use :eredit&" care era ca %nt tdeauna c rect. ! S$une-i c %mi cer iertare" 'ise Elena. S$une-i c vreau s v r(esc cu el. ! : simt ca un satelit de c municare" se $lnse 6 nnie" dar %n m d lim$ede %i $use t t sufletul i t at f ra %n fiecare c&emare. +n cele din urm" arta c m$let st ars i e$ui- 'at. 1i" %n cele din urm" c&iar i Elena tre(ui s admit c t tul era %n 'adar. ! P ate c s-i vin mintea la ca$ i s %ncea$ s te strige el" s$use 6 nnie. P ate mine. ! O s rmnem cu tine la n a$te" s$use :eredit&. 6 nnie" am sunat- $e s ra ta i i-am s$us c rmi la mine. /cum s-K sun $e tata i s-i s$un c rmn la tine. :att" tu nu eti invitat... ! :ersi" s$use sec :att. 1i tre(uie s m duc $e # s acas" nu? ! Nu" $ i s iei maina mea" s$use Elena. *ar ad- te r g %na$ i mine-diminea devreme. Nu vreau ca lumea s %ncea$ s $un %ntre(ri. ,ele trei fete se $regtir s $etreac acea n a$te c nf rta(il" ca $e vremuri" cnd erau la liceu" %n cearafurile i $turile de re'erv ale d amnei <l Gers Anu-i de mirare c a s$lat attea cearafuri a'i ! tre(uie s fi tiut cumva" %i s$use ElenaB" cu m (ila %m$ins la $erete i cele trei culcuuri im$r vi'ate $e $ dea. Stteau cu ca$etele alturate" iar tru$urile l r erau ae'ate radial" la fel ca s$iele unei r i. /adar" asta e 3re'irea" %i s$use Elena. E reali'area c" %n f nd" $ t fi lsat din n usingur. 1i" &" sunt recun sct are c le am $e :eredit& i 6 nnie alturi de mine. %nseamn mai mult dect le-a $utea eu s$une %n cuvinte. Se dusese %n m d aut mat la c m$uter" ca s scrie $uin %n #urnalul ei. *ar du$ $rimele cuvinte %nce$use din n u s $lng" i se (ucurase %n adncul inimii cnd :eredit& luase de umeri i a$r a$e c f rase s (ea nite la$te cald cu vanilie" sc ri ar i nuc ar" i cnd 6 nnie a#utase s se %ntind $e grmada ei de $turi i inuse de mn $n cnd ad rmise. :att rmsese cu fetele mult" i s arele a$unea cnd $ rni %na$ i s$re acas. Era curs %m$ triva %ntunericului" %i s$use el dintr- dat" refu'nd s fie distras de mir sul de main n u i scum$ a >aguarului. ?ndeva" %ntr-un c l al minii" c&i('uia. Nu v ise s le s$un nimic fetel r" dar era ceva care %l scia %n (iletul de rmas-(un al lui Stefan. Singura $r (lem era c tre(uia s fie sigur c nu era v r(a d ar de mndria lui rnit. *e ce nu $ menise Stefan nimic de ei? Prietenii din trecut ai Elenei" $rietenii ei din $re'ent i din acest l c. /r fi f st de ate$tat ca s v r(easc mcar de fete" c&iar dac ar fi uitat de :att din cau'a durerii de a $rsi $e Elena $entru t tdeauna. 1i altceva? *a" cu siguran mai era ceva" dar :att nu $utea s-i dea seama. 3 t ce avea %n minte era imagine vag des$re c al i... da" d amna 8ilden" $r fes ara de engle'. *ei :att visa cu c&ii desc&ii" avea gri# i la c ndus. Nu avea cum s evite cu t tul Pdurea )ec&e $e drumul lung i %ngust care ducea de la $ensiune %n ra. *ar sttea cu $rivirea aintit %nainte" atent. )'u c $acul c'ut c&iar cnd ddu c tul i a$s $e frne la tim$" $rind maina cu un scrnet"

%ntr-un ung&i de a$r a$e n u'eci de grade fa de drum. 1i a$ i se gndi. Prima lui reacie instinctiv fu s-K c&eme $e Stefan. Stefan ar $utea $ur i sim$lu s ridice c $acul de # s. *ar a$ i %i aminti destul de re$ede" ct s %nlture acel gnd cu %ntre(are. S le c&eme $e fete? Nu se $utea & tr% s fac. Nu era c&estiune de demnitate masculin ! era realitatea c ncret a c $acului din faa lui. ,&iar dac %ncercau cu t ii" t t nu l-ar fi $utut mica. Era $rea mare" $rea greu. 1i c'use din Pdurea )ec&e" astfel %nct 'cea de-a curme'iul drumului" ca i cum ar fi vrut s se$are $ensiunea de restul raului. ,u gri#" :att ls %n # s fereastra din stnga lui. Se uit cu atenie %n Pdurea )ec&e" %ncercnd s deslueasc rdcinile c $acil r" sau" recun scu %n sinea lui" vre micare. Nu se vedea nimic. Nu $utea vedea rdcinile" dar c $acul sta $rea mult $rea snt s ca s se $r(ueasc din senin %ntr- du$-amia' %ns rit de var. <r vnt" fr $l aie" fr fulgere sau cast ri. Sau $durari" %i s$use el %ncruntat. Ei (ine" cel $uin anul din $artea drea$t nu era f arte adnc i c r ana c $acului nu a#ungea $n la el. /r fi $ si(il... :icare. Nu %n $dure" ci c&iar $e c $acul de dinaintea lui. ,eva mica ramurile de sus ale c $acului" ceva care nu era d ar vntul. ,nd v'u ce era" nu-i $utu crede c&il r. /sta era d ar $arte a $r (lemei. ,ealalt era c se afla %n maina Elenei" nu %n ra(la lui $ n sit. /a c %n vreme ce (#(ia" %ncercnd din rs$uteri s %nc&id geamul" cu c&ii aintii asu$ra creaturii care ieea din c $ac" nu (#(ia unde tre(uia. .ar %n final se d vedi c acea creatur era f arte ra$id. :ult $rea ra$id $entru a fi real. +n cli$a urmt are" :att se lu$ta cu ea la fereastr. :att nu tia ce %i artase Elena lui 6 nnie la $icnic. *ar dac sta nu era un malac&" atunci ce dracu era? :att trise t at viaa %n $rea#ma $durii i nu v'use nici dat vre insect care s arate c&iar i $e de$arte ca asta. Pentru c era insect. Era ac $erit cu ceva care semna cu c a#a de c $ac" dar sta era d ar un camufla#. Pe cnd se l vea de fereastra $e #umtate ridicat a mainii ! %n vreme ce :att %ncerca s %nde$rte'e cu amnd u minile ! el au'ea i simea %nveliul ei c&itin s. Era la fel de lung ct (raul lui i $rea s '( are $rin r tirea tentaculel r %n cerc ! ceea ce ar tre(ui s fie im$ si(il" dar iat" %ne$enit $e fereastr" $e #umtate %nuntru. Semna mai degra( cu li$it are sau se$ie dect cu insect. 3entaculele ei lungi" ca nite er$i" $reau a$r a$e nite crcei" dar erau mai gr ase de un deget i aveau $e ele ventu'e mari ! iar %n ventu'e era ceva ascuit. *ini. ?nul dintre crcei se %nc lci %n #urul gtului lui :att" i el simi %n acelai tim$ as$iraia i durerea. 3entaculul se rsucise %n #urul gtului de cteva ri" i-i %nteea strns area. :att tre(ui s-i f l seasc mn ca s %ncerce s-K smulg de ac l . /sta %nsemna c mai avea d ar mn $entru a se lu$ta cu insecta aceea fr ca$ ! care de dat d vedi c avea gur" dar nu i c&i. La fel ca rice altceva la creatura asta" gura era radial simetric0 era r tund" cu dinii dis$ui %n cerc. *ar %n adncul acelui cerc ! :att v'u cu gr a'" $e cnd insecta %i as$ira (raul ! se aflau nite cleti suficient de mari ct s-i rete'e un deget. * amne ! nu. %i strnse $umnul" %ncercnd dis$erat s l veasc dinuntru. )alul de adrenalin care %l c $lei du$ ce v'use cletii %i %ngdui s-i smulg crcelul din #urul gtului" eli(erndu-se %n cele din urm de ventu'e. *ar acum (raul lui fusese %ng&iit $n $este c t.

:att se strdui s i'(easc %n tru$ul insectei" l vindu-K ca i cum ar fi f st un rec&in" un alt animal de care %i amintea creatura. 3re(uia s-i sc at (raul. Pe (#(ite" trase de $artea de # s a gurii $entru a desc&ide i nu reui dect s des$rind (ucat de e- sc&elet" care %i c'u %n $ al. %ntre tim$" tentaculele c ntinuau s se %nvrt" l vindu-se de main" cutnd cale de a $trunde %nuntru. La un m ment dat" creatura avea s-i dea seama c t t ce avea de fcut era s-i strng acei crcei (iciuit ri i $e urm se $utea strecura %nuntru. ,eva ascuit %i 'grie %nc&eieturile degetel r strnse %n $umn. ,letii4 6raul lui :att era acum a$r a$e %ng&iit cu t tul %n gura creaturii. Pe cnd se c ncentra" %ncercnd s gseasc met d de a iK sc ate" %ntr-un c l al minii se %ntre(a0 unde e st macul ei? ,reatura asta e im$ si(il4 3re(uia s-i eli(ere'e (raul acum. /ltfel avea s-i $iard mna" ca i cum ar fi (gat- %n t ct rul de gun i i l-ar fi $ rnit. +i desfcuse de#a centura. /cum" cu micare vi lent" %i arunc t t tru$ul ctre drea$ta" s$re scaunul de alturi. Simi cum dinii %i (r'dea' $ielea cnd %i trase (raul. )edea anurile lungi i %nsngerate lsate %n (ra. *ar nu c nta. 3 t ce c nta era s-i sc at (raul. +n acel m ment" cealalt mn a sa gsi (ut nul care c ntr la fereastra. +l a$s cu $utere" trgndu-i %nc&eietura minii i $alma din gura insectei c&iar %n cli$a %n care fereastra se %nc&ise" $rin'nd- %n $artea de sus. Se ate$t s aud un scrnet de c&it n i s vad cum nete snge negru" care s t $easc $ ate $ deaua mainii n i a Elenei" la fel ca i c&estia aia trt are din /lien. %n sc&im(" insecta se va$ ri'. Pur i sim$lu... deveni trans$arent i a$ i se transf rm %n $articule minuscule de lumin care dis$rur c&iar su( c&ii lui. Lsndu-K $e :att cu un (ra %nsngerat" $lin de 'grieturi lungi i adnci" umflturi durer ase $e gt" i degete 'drelite la cealalt mn. *ar nu $ierdu tim$ cercetndu-i rnile. 3re(uia s $lece de aici9 crengile se micau din n u i el nu v ia s ate$te s vad dac era sau nu v r(a de vnt. E-ista singur cale. 1anul. P rni maina i a$s cu t at $uterea $e acce- leraie. Se %ndre$t direct s$re an" s$ernd c nu era $rea adnc" s$ernd c acel c $ac n- s-i gu- reasc %n vreun fel cauciucurile. ?rm 'vcnire (rusc %nainte" care %l fcu s strng din dini fr s vrea" mucndu-i lim(a. 1i a$ i au'i 'g m tul frun'el r i crengil r strivite su( main" i $entru cli$ rice micare se $ri" dar :att rmase cu $ici rul a$sat ct $utea de tare $e acceleraie" i de dat se eli(er" aruncat %ntr- $arte cnd maina dera$ %n an. Reui s st$neasc i reveni $e drum la tim$ ca s rsuceasc v lanul s$re stnga" unde drumul c tea (rusc i anul se termina. :att gfia" a(ia mai $utnd s res$ire. Lu cur(ele la a$r a$e $t'eci de @il metri $e r" $e #umtate atent la Pdurea )ec&e ! $n cnd de- dat" din fericire" lumin r ie s litar a$ru %n faa lui asemenea unui far %n amurg. .ntersecia cu :all rD. 3re(ui s se f re'e s frne'e" cu r ile scrnind. O cur( strns la drea$ta i se %nde$rta de $dure. 3re(uia s c leasc mulime de str'i ca s a#ung acas" dar cel $uin sttea de$arte de rice $lc mai mare de c $aci. Era un c l mare" iar acum" c $eric lul trecuse" :att %nce$ea s simt durerea %n (raul (r'dat de rni. ,nd $ri >aguarul %n faa casei lui" de#a se simea ameit. Rmase su( felinarul de $e strad" a$ i duse maina %n %ntunericul de dinc l de cercul de lumin. Nu v ia s-K vad nimeni %n &alul %n care era. S le sune $e fete acum? S le averti'e'e s nu ias din cas la n a$te" s le s$un c $durea era

$ericul as? *ar ele de#a tiau asta. :eredit& n-ar lsa- nici dat $e Elena s se duc %n Pdurea )ec&e" nu acum" cnd Elena era fiin meneasc. .ar 6 nnie ar face un scandal cum$lit dac cineva d ar ar $ meni de ieire %n %ntuneric ! %n f nd" Elena %i artase creaturile alea care erau ac l " nu? :alac&. ?n cuvnt urt $entru creatur cu adevrat &id as. ,eea ce tre(uia s se %ntm$le era ca aut ritile s se duc s %nde$rte'e de ac l c $acul. *ar nu %n n a$tea asta. Nimeni altcineva nu avea s f l seasc $r (a(il acel drum singuratic %n n a$tea asta" i s trimit nite ameni ac l ! ei" era ca i cum i-ar fi servit $e un $lat u $entru acel malac&. O s sune la $ liie la $rima r mine. Or s gseasc ei amenii $ trivii care s ia de ac l lucrul la. Era %ntuneric i mai tr'iu dect ar fi cre'ut. *e fa$t" $r (a(il c ar tre(ui s le sune $e fete. %i d ri s ai( ca$ul mai lim$ede. Rnile %l mncau i %l ardeau. .i era greu s gndeasc. P ate c dac s-ar liniti $uin... +i re'em fruntea de v lan. 1i a$ i %ntunericul %l %nvlui.

18
:att se tre'i" ameit" i v'u c e t t la v lanul mainii Elenei. P rni %m$leticit $e aleea din faa casei" a$r a$e uitnd s %ncuie maina" i a$ i (#(i cu c&eile $entru a descuia ua din s$ate. ,asa era cufundat %n %ntuneric9 $rinii lui d rmeau. Se %ndre$t s$re camera lui i se $r(ui $e $at fr s se mai descale. ,nd se tre'i din n u" fu sur$rins s vad c era ra C i telef nul lui m (il suna %n (u'unarul de la #eani. ! :erdit&? ! Parc tre(uia s vii aici dimineaa devreme. ! *a" dar tre(uie s-mi dau seama mai %nti cum" s$use :att ! sau mai degra( cri rguit. +i simea ca$ul de d u ri mai mare dect era i (raul de cel $uin $atru ri mai umflat. ,&iar i aa" %ntr-un c l al minii lui se gndea cum s a#ung la $ensiune fr s ia $e drumul din Pdurea )ec&e" %n cele din urm" civa neur ni se a$rinser i %i ferir s luia. ! :att? :ai eti ac l ? ! Nu sunt sigur. N a$tea trecut... * amne" nici mcar nu-mi amintesc cea mai mare $arte din n a$tea trecut. *ar $e drumul s$re cas... ei" s v s$un cnd a#ung ac l . :ai %nti tre(uie s sun la $ liie. ! La $ liie? ! :da... ascult... lsai-m r" da? /#ung ac l $e la K7. ,nd %n cele din urm a#unse la $ensiune" era mai degra( KK dect K7. *ar un du %i lim$e'ise mintea" c&iar dac nu %l a#utase $rea mult %n $rivina (raului care %i $ulsa. *ar imediat ce a$ru" fu c $leit de atenie i %ngri# rare feminin. ! :att" ce s-a-ntm$lat? Le $ vesti t t ce %i $utu aduce aminte. ,nd Elena" cu (u'ele strnse" desfcu (anda#ul cu care %i %nfurase el (raul" se %ngr 'ir. 2grieturile lungi i adnci erau de#a infectate ru. ! Prin urmare" aceti malac&i sunt trvit ri. ! *a" s$use Elena %nc rdat. Otrvit ri $entru tru$ i $entru minte. ! 1i tu cre'i c unul dintre ei $ ate s $trund %nuntrul amenil r? %ntre( :eredit&. :'glea $e &rtie" %ncercnd s desene'e ceva asemnt r cu ceea ce descrisese :att.

! *a. Pentru cli$" $rivirile Elenei i a lui :eredit& se %ntlnir ! a$ i amnd u lsar c&ii %n # s. %n cele din urm" :eredit& s$use0 ! 1i cum tim dac e vreunul %n... cineva... sau nu? ! 6 nnie ar tre(ui s $ at s-i dea seama" %n trans" s$use Elena calm. ,&iar i eu a $utea s tiu" dar nu vreau s f l sesc :agia /l( $entru asta. :ergem s v r(im cu d amna <l Gers. S$use asta %n felul acela s$ecial $e care :att %nvase s %l recun asc de mult vreme" i %nsemna c rice argument era inutil. Punea $ici rul %n $rag" i asta era. .ar adevrul era c :att nu $rea avea c&ef s se %m$ triveasc. Nu-i $lcea s se $lng ! #ucase multe meciuri de f t(al cu clavicul ru$t" r tul srit" gle'n lu-at ! dar de data asta era altceva" %i simea (raul gata s e-$l de'e. * amna <l Gers era # s %n (uctrie" dar $e masa din sufragerie erau $atru $a&are de ceai cu g&ea. ! )in imediat" strig ea $rin ua (atant care des$rea (uctria de %nc$erea %n care se aflau ei. 6ei ceaiul" mai ales tnrul rnit. O s-K a#ute s se calme'e. ! ,eai de $lante" le $ti 6 nnie cel rlali" ca i cum era vreun secret al (reslei l r. ,eaiul nu era c&iar f arte ru" dei :att ar fi $referat c la. *ar cnd se gndi la el ca la un medicament" i cu fetele $rivindu-K cu c&i de vultur" reui s (ea mai (ine de #umtate de $a&ar %nainte s a$ar d amna <l Gers. /vea $e ca$ $lria ei de grdinrit ! sau cel $uin $lrie cu fl ri artificiale care arta ca i cum fusese f l sit %n grdin. *ar $e tav de servit $r#ituri aducea mai multe instrumente" t ate strlucit are de $arc t cmai le fiersese. ! *a" draga mea" %i s$use lui 6 nnie" care se ae'ase $r tect are %n faa lui :att. /m f st infirmier" e-act la fel ca s ra ta. Pe vremea aia femeile nu erau %ncura#ate s devin d ct ri. *ar t at viaa am f st vr#it are. /sta te cam face s te simi singur" nu-i aa? ! N-ar tre(ui s fie aa" s$use :eredit&" cu un aer nedumerit" dac ai l cui mai a$r a$e de ra. ! /&" dar atunci amenii s-ar & l(a mereu la casa mea" i c $iii s-ar %ndemna s vin i s ating" sau s arunce cu $ietre %n fereastr" iar adulii m-ar $rivi lung ri de cte ri a merge s cum$r ceva. 1i cum mi-a $utea $stra grdina neatins? Era cel mai lung discurs $e care %l au'iser vre dat de la ea. .i sur$rinse att de tare" %nct urm un m ment de tcere %nainte ca Elena s s$un0 ! Nu-mi dau seama cum $ i s-i ii grdina neatins aici. ,u t ate c$ri arele" i ie$urii" i alte animale. ! Pi" vedei v i" cea mai mare $arte din ea e $entru animale. * amna <l Gers 'm(i $lin de %ncntare i c&i$ul ei $ru s se lumine'e dinuntru. ,u siguran le $lace. *ar nu le $lac ier(urile $e care le cultiv ca s le $un $e rni i tieturi i %nc&eieturi scrntite i altele asemenea. 1i $ ate c tiu c sunt vr#it are" cci %nt tdeauna %mi las un $etic de grdin $entru mine i $ ate $entru vreun as$ete de-al meu. ! *e ce %mi s$ui t ate astea acum? .ntre( Elena. 1tii" au f st attea di cnd te-am cutat" sau lam cutat $e Stefan" cnd am cre'ut... ei" nu c ntea' ce-am cre'ut. *ar n-am f st mereu sigur c ne erai $rieten. ! /devrul e c" de cnd am %m(trnit" am devenit singuratic i nes cia(il. *ar acum i-ai $ierdut iu(itul" nu-i aa? %mi $are ru c nu m-am tre'it ceva mai de diminea" cci aa a fi $utut s v r(esc cu el. :i-a lsat $e masa din (uctrie (anii de c&irie $e un an. %nt tdeauna am avut

sl(iciune $entru el" sta e adevrul. 6u'ele Elenei tremurau. :att %i ridic re$ede" cu un gest er ic" (raul. ! P i s m a#ui cu asta? +ntre( el" sc ndu-i din n u (anda#ul. )ai de mine. 1i ce s i de creatur i-a fcut asta? %ntre( d amna <l Gers" e-aminnd rnile" %n vreme ce fetele se %nfi rar din n u. ! ,redem c a f st un malac&" s$use calm Elena. 1tii ceva des$re ei? ! /m au'it cuvntul" da" dar nu tiu nimic anume. *e ct tim$ le ai? %l %ntre( $e :att. /rat mai degra( ca nite urme de dini dect de cleti. ! /sta i sunt" rs$unse %ncruntat :att" i %i descrise ct $utu de (ine creatura care %l atacase. +n $arte" fcu asta i $entru a se c ncentra la altceva" cci d amna <l Gers luase unul dintre instrumentele acelea strlucit are de $e tav i %nce$ea s se cu$e de (raul lui r u i umflat. ! Jine-i (raul ct $ i de nemicat $e $r s $ul sta" %i s$use. Rnile au fcut de#a c a#" dar tre(uie s le desfac i s le cur ca lumea. O s d ar. ,e-ar fi ca una din v i" fetel r" s-K a$uce de mn" ca s-i in (raul nemicat? Elena ddu s se ridice" dar 6 nnie fu mai iute" a$r a$e srind $este :eredit& ca s cu$rind mna lui :att %n minile ei. ,urarea rnil r se d vedi durer as" dar :att reui s %ndure t tul fr s sc at un sunet" c&iar reui s-i arunce lui 6 nnie un rn#et $ierit cnd sngele i $ur iul ieir din (raul lui. *esc&iderea rnil r %l duru la %nce$ut" dar curarea infeciei %i fcu (ine" iar cnd rnile fur ac $erite cu c m$res rece de ier(uri" le simi minunat de rc r ase i gata s se vindece cum tre(uie. +ncerc s-i mulumeasc (trnei i atunci (- serv c 6 nnie se & l(a la el. *e fa$t" la gtul lui. 6rusc" ea %nce$u s c&ic teasc. ! ,e? ,e-i aa de carag&i s? ! .nsecta. Ji-a lsat vntaie interesant $e gt. /sta dac nu cumva ai mai fcut i altceva a'in a$te de care nu ne-ai s$us nimic. :att simi c r ete $e cnd %i trgea %n sus gulerul. ! )-am s$us des$re asta" i a f st malac&ul la. /vea un s i de tentacule cu ventu'e $e care i le-a %nc lcit %n #urul gtului meu. %ncerca s m su- grume4 ! /cum mi-am adus aminte" s$use 6 nnie cu sfial. .art-m. * amna <l Gers avea uns are de ier(uri c&iar i $entru urmele lsate de tentacule ! i una $entru #uliturile de $e %nc&eieturile degetel r. *u$ ce %l ddu cu ele" :att se simi att de (ine" %nct $utu s se uite timid la 6 nnie" care %l $rivea cu c&ii ei mari" c$rui. ! 1tiu" arat ca vntaie" s$use el. /m v'ut a'i-diminea %n glind. 1i mai am una mai # s" dar cel $uin $e aia ac $er gulerul Pufni i-i (g mna %n cma ca s mai dea cu uns are. <etele rser ! eli(erare a tensiunii $e care simiser cu t ii. :eredit& $ rnise %na$ i %n sus $e scara cea %ngust" ctre ceea ce t at lumea %nc mai c nsidera c e camera lui Stefan" iar :att urm aut mat. Nu-i ddu seama c 6 nnie i Elena rmseser %n urm dect $e la #umtatea scrii" i atunci :eredit& %i fcu semn s urce mai de$arte. ! * ar discut" s$use :eredit&" cu v cea ei calm" seri as. ! *es$re mine? :att %ng&ii cu greu. *es$re c&estia aia $e care Elena a v'ut- %n *am n" da? :alac&ul la invi'i(il. 1i dac am i eu unul... %n mine... acum. :eredit&" care nici dat nu %ndulcea lucrurile" d ar %ncuviin din ca$. *ar %i $use $entru cli$ mna $e umrul lui cnd intrau %n camera %ntune- cat" cu tavanul %nalt.

La scurt tim$" a$rur i Elena i 6 nnie" iar :att" $rivindu-le feele" %i ddu seama imediat c scenariul acela cum$lit din mintea lui nu era adevrat. Elena %i v'u e-$resia i imediat veni lng el i %l %m(ri" urmat de 6 nnie" mai timid. ! 3e simi (ine? %ntre( Elena" i :att a$r ( din ca$. ! : simt (ine" rs$unse. ,a du$ lu$t cu nite aligat ri" %i s$use %n sinea lui. Nimic nu era mai $lcut dect s strngi %n (rae nite fete att de m i. ! Ei (ine" c nclu'ia e c nu ai nimic strin %n tine. /ura ta $are lim$ede i $uternic acum" c nu mai ai dureri. ! Slav * mnului" s$use :att" i c&iar era sin- cer. E-act %n acest m ment telef nul lui m (il sun. :att se %ncrunt" cci nu recun tea numrul de $e ecran" dar rs$unse. ! :att&eG 8 neDcutt? ! *a. ! Rmnei la telef n" v r g. Se au'i alt v ce. ! * mnul 8 neDcutt? ! /" da" dar... ! Sunt Ric& : ss(erg" de la de$artamentul erifului din <ell=s ,&urc&. /i sunat a'i-diminea $entru a ra$ rta un c $ac c'ut de-a curme'iul drumului din Pdurea )ec&e? ! *a" eu... ! * mnule 8 neDcutt" nu ne $lac farsele de genul acesta. *e fa$t" ne dis$lac t tal. .r sesc tim$ul $rei s al agenil r n tri" i $e urm" un ra$ rt fals ctre $ liie c nstituie infraciune. / $utea f arte (ine" d mnule 8 neDcutt" s te acu' de aceast infraciune i s te (lig s rs$un'i %n faa unui #udect r. Nu %neleg ce i se $ ate $rea amu'ant %n asta. ! Eu nu... nu gsesc nimic amu'ant %n asta4 /scultai" a'i-n a$te... Glasul lui :att se stinse. ,e $utea s s$un? /'i-n a$te am f st atras %ntr- curs de un c $ac i insect m nstru as? O v ce mic %nuntrul lui adug c $ liitii de la (ir ul erifului din <ell=s ,&urc& $reau s $etreac cea mai mare $arte a $rei sului l r tim$ %n $iaa raului" la *un@in * nuts" dar ceea ce au'i imediat amui acea v ce. ! *e fa$t" d mnule 8 neDcutt" c nf rm c dului Statului )irginia" seciunea KQ.E-5UK" un ra$ rt fals fcut $ liiei $ ate fi $ede$sit ca infraciune clasa K. E $ si(il s $rimeti un an de %nc&is are sau amend de d u'eci i cinci de mii de d lari. /sta i se $are amu'ant" d mnule 8 neDcutt? ! 1tii" eu... ! *e fa$t" ai d u'eci i cinci de mii de d lari" d mnule 8 neDcutt? ! Nu" eu... eu... :att ate$t s fie %ntreru$t i a$ i %i ddu seama c asta nu avea s se %ntm$le. *e#a $trundea %ntr-un terit riu necun scut. ,e $utea s$une? :alac&ul la a luat de ac l c $acul ! sau $ ate c s-a mutat singur? 8ilar. .n cele din urm" reui s r steasc" cu v ce scrit0 ! +mi $are ru c nu au gsit c $acul. P ate c. %ntr-un fel sau altul a f st mutat. ! P ate c %ntr-un fel sau altul a f st mutat" re$et eriful $e un t n li$sit de e-$resie. *e fa$t" $ ate c %ntr-un fel sau altul s-a mutat singur" la fel cum se t t mut singure din intersecii indicat arele alea de ;st $; i ;cedea' trecerea;. /sta i se $are cun scut" d mnule 8 neDcutt? ! Nu4 :att %i simea (ra#ii %n flcri. Eu n-a muta nici dat vreun indicat r. /cum fetele erau strnse %n #urul lui" ca i cum ar fi $utut s-K a#ute %n vreun fel dac $reau un

singur gru$. 6 nnie gesticula ve&ement" i e-$resia ei de indignare arta lim$ede c v ia s-i s$un $ers nal erifului ce $rere avea. ! *e fa$t" d mnule 8 neDcutt" s$use eriful : ss(erg" te-am cutat mai %nti la numrul de acas" cci de la acel telef n ai sunat. .ar mama dumitale a s$us c nu te-a v'ut a'i-n a$te. :att ign r v cea micu care v ia s se rsteasc0 E asta infraciune? i %n sc&im( s$use0 ! /sta $entru c am f st %m$iedicat... ! *e un c $ac aut $r $ulsat" d mnule 8 neDcutt? *e fa$t" n i am $rimit de#a asear un alt telef n legat de casa dumitale. ?n mem(ru al Pa'ei de ,artier ne-a anunat $re'ena unei maini sus$ecte %n faa casei dumitale. , nf rm mamei dumitale" i-ai distrus recent $r $ria main" nu-i aa" d mnule 8 neDcutt?:att %i ddea seama unde avea s se a#ung i nu-i $lcea del c. ! *a" se au'i s$unnd" %n tim$ ce mintea lui cuta dis$erat e-$licaie $lau'i(il. %ncercasem s c lesc vul$e. 1i... ! 1i t tui a f st ra$ rtat $re'ena unui >aguar n u-n u %n faa casei dumitale" suficient de de$arte de felinarul din strad $entru a nu... sri %n c&i. O main att de n u" %nct nici nu are $lcue de %nmatriculare. *e fa$t" era maina dumitale" d mnule 8 neDcutt? ! * mnul 8 neDcutt %l c&eam $e tatl meu4 s$use :att dis$erat. Eu sunt :att. 1i era maina unei cun tine... ! .ar numele cun tinei e...? :att se uit lung la Elena. %i fcea semn s ate$te" %n m d clar %ncercnd s se gndeasc la ceva. *ac el s$unea Elena Gil(ert" era adevrat catastr fa. P liia" %n $rimul rnd" tia c Elena Gil(ert era m art. /cum Elena arta %n #urul camerei i %i $tea nite cuvinte. :att %nc&ise c&ii i r sti acele cuvinte. ! Stefan Salvat re. *ar i-a dat maina $rietenei lui? 1tia c s$usese $r $ 'iia ca i cum ar fi f st %ntre(are" dar a$r a$e c nu-i venea s cread ce-i $tea Elena. /cum eriful $rea s fie ( sit i e-as$erat. ! : %ntre(i $e mine" :att? /adar" c nduceai maina n u-n u a $rietenei $rietenului tu. 1i numele ei e...? ?rm un scurt m ment %n care fetele $rur s nu se %neleag" i :att trecu $rin t ate c&inurile iadului. *ar a$ i 6 nnie %i ridic minile %n sus %n semn de cedare i :eredit& fcu un $as %nainte" artnd ctre sine %nsi. ! :eredit& Sule'" s$use %ncet :att. /u'i e'itarea din $r $ria sa v ce i re$et" rguit" dar cu mai mult c nvingere0 :eredit& Sule'. /cum Elena $tea re$ede %n urec&ea lui :eredit&. ! 1i maina a f st cum$rat unde? * mnule 8 neDcutt? ! *a" s$use :att. O cli$... Puse telef nul %n mna %ntins a lui :eredit&. ! Sunt :eredit& Sule'" s$use :eredit& cu v ce calm" $e t nul cultivat i rela-at al unui *> de mu'ic clasic. ! * mni ar Sule'" ai au'it discuia de $n acum? ! *a" d mnule erif. ! Este adevrat c i-ai %m$rumutat maina du- mitale d mnului 8 neDcutt? ! *a" i-am %m$rumutat- . ! 1i unde este d mnul ! se au'i un f net de &rtii ! Stefan Salvat re" $r $rietarul riginar al

mainii? Nu %ntrea( de unde a cum$rat- " %i s$use :att. Pr (a(il c tie. ! Prietenul meu e $lecat din ra %n $re'ent" s$use :eredit&" cu aceeai v ce rafinat" calm. Nu tiu cnd se %nt arce. ,nd vine" s-i s$un s v dea un telef n? ! /sta ar fi un lucru %nele$t" s$use $e un t n sec eriful : ss(erg. .n $re'ent" f arte $uine maini sunt cum$rate cu (anii # s" mai ales >aguare n i-n ue. / vrea i numrul $ermisului dumitale de c nducere" te r g. 1i? de fa$t" a vrea f arte mult s v r(esc cu d mnul Salvat re cnd se %nt arce. ! /sta ar $utea s fie f arte curnd" rs$unse :eredit&" $uin cam %ncet" dar re$etnd ceea ce %i $tea Elena. /$ i %i s$use din mem rie numrul $ermisului de c nducere. ! :ulumesc" s$use scurt eriful : ss(erg. /sta e t t $entru m ... ! P t s v mai s$un ceva? :att 8 neDcutt nu ar lua nici dat din strad" dar a(s lut nici dat" indicat are cu ;st $; sau ;cedea' trecerea;. E un fer f arte atent i a f st ef de clas la liceu. Putei %ntre(a $e ricare dintre $r fes rii de la ;R (ert E. Lee;" i c&iar i $e direct are" dac nu e $lecat %n vacan. Oricare dintre ei v va s$une acelai lucru. 1eriful nu $ru im$resi nat. ! Putei s-i transmitei din $artea mea c de-acum %nainte s stau cu c&ii $e el. *e fa$t" cred c ar fi mai (ine dac ar trece $e la *e$artamentul 1erifului a'i sau mine" s$use" i a$ i %nc&ise telef nul. :att i'(ucni0 ! Prietena lui Stefan? 3u" :eredit&? 1i dac cel care i-a vndut maina s s$un c fata era (l nd? ,um s re' lvm asta? ! Nu n i" s$use Elena din s$atele lui :eredit&. *am n s- re' lve. 3 t ce avem n i de fcut e s-K gsim. Sunt c nvins c se $ ate cu$a de eriful : ss(erg cu $uin c ntr l asu$ra minii ! dac $reul e (un. 1i nu v facei gri#i $entru mine" adug ea $e un t n (lnd. ) %ncruntai" dar s fie t tul %n regul. ! ,re'i tu? ! Sunt sigur. Elena %l mai strnse dat %n (rae i %l srut $e (ra'. ! ,u t ate astea" eu tre(uie s trec $e la erif a'i sau mine" s$use :att. ! *ar nu singur4 s$use 6 nnie" i c&ii ei scli$eau indignai. .ar cnd *am n merge cu tine" eriful : ss(erg s a#ung s fie cel mai (un $rieten al tu. ! 6ine" s$use :eredit&. /adar" ce facem a'i? ! Pr (lema" rs$unse Elena" (tndu-se u r cu artt rul $este (u'a su$eri ar" e c avem $rea multe $r (leme %n acelai tim$ i nu vreau ca nimeni ! i v r(esc seri s ! s um(le singur. E lim$ede c e-ist muli malac&i %n Pdurea )ec&e" care %ncearc s ne fac lucruri ne$lcute. *e $ild" s ne m are. :att se simi cu$rins de un val fier(inte de uurare c era cre'ut. *iscuia cu eriful : ss(erg %l tul(urase mai mult dect era dis$us s recun asc. ! /a c s alctuim d u gru$uri $erative" s$use :eredit&" i s %m$rim sarcinile. ,e $r (leme avem? Elena le enumer $e degete.

! Prima $r (lem este ,ar line. ,red c cineva c&iar ar tre(ui s stea de v r( cu ea" mcar s %ncerce s desc $ere dac are una din c&estiile alea %n ea. O alt $r (lem e 3ami ! i cine tie cine altcineva? .n ca'ul %n care ,ar line e cumva... c ntagi as" e $ si(il s fi dat altei fete ! sau (iat. ! O@aD" s$use :eredit&" i altceva? ! ,ineva tre(uie s ia legtura cu *am n. S %ncerce s afle de la el t t ce tie des$re $lecarea lui Stefan" i de asemenea s %ncerce s-K c nving s mearg cu n i la $ liie ca s-K influene'e $e eriful : ss(erg. ! Ei" ar fi mai (ine s fii %n ultima ec&i$" cci tu eti singura cu care s vrea $r (a(il *am n s stea de v r(" s$use :eredit&. 1i 6 nnie ar tre(ui s fac $arte din ea" ca s $ at s-i in... ! Nu. Nici ,&emare a'i" se rug de ei 6 nnie. %mi $are att de ru" Elena" dar $ur i sim$lu nu $ t" fr 'i sau d u de di&n %ntre ele. 1i $e urm" dac *am n vrea s v r(easc cu tine" t t ce tre(uie s faci e s mergi $e # s ! nu %n $dure ci lng ea ! i s-K c&emi tu singur. El tie t t ce se $etrece. O s tie c eti ac l . ! /tunci ar tre(ui s merg eu cu Elena" s$use :att. Pentru c eriful la e $r (lema mea. / vrea s merg %n l cul unde am v'ut c $acul... .mediat fetele $r testar. ! /m s$us c a vrea" 'ise :att. Nu c ar tre(ui s-K includem %n $lanurile n astre. /la e un l c des$re care tim cu siguran c e f arte $ericul s. ! +n regul" 'ise Elena. *eci 6 nnie i :eredit& r s- vi'ite'e $e ,ar line" iar tu i cu mine s mergem %n cutarea lui *am n" (ine? / $refera s merg %n cutarea lui Stefan" dar %nc nu avem suficiente inf rmaii. ! 6un" dar %nainte v-ai $utea $ri acas la >im 6rDce. :att are scu' s treac ricnd $e ac l ! %l cun ate $e >im. .ar tu s $ i s ve'i ce-i cu 3ami" suger :eredit&. ! /sta sun ca $lanurile /" 6 i ," s$use Elena i a$ i" %n m d s$ ntan" rser cu t ii. Era 'i senin" cu un s are fier(inte care strlucea deasu$ra ca$etel r l r. +n lumina s arelui" %n ciuda telef nului su$rt r al erifului : ss(erg" se simeau cu t ii $uternici i ca$a(ili de rice. Nici unul nu avea idee c se $regteau s $trund %n cel mai %ngr 'it r c mar din viaa l r. 6 nnie rmase mai %n s$ate" %n vreme ce :eredit& ci cnea la ua casei familiei < r(es. *u$ un m ment de tcere" cnd nimeni nu rs$unse" :eredit& ci cni din n u. *e data asta" 6 nnie au'i nite a$te dinuntru i $e d amna < r(es $tind ;t; i $e ,ar line r'nd %n de$rtare. +n cele din urm" c&iar %n cli$a %n care :eredit& se $regtea s a$ese $e s nerie ! culmea li$sei de $ litee %ntre vecini %n <ell=s ,&urc& ! ua se desc&ise. 6 nnie strecur re$ede un $ici r %n desc&i'tur" %m$iedicnd- s se %nc&id la l c. ! 6un 'iua" d amn < r(es" n i..." se (l(i :eredit&. N i v iam s vedem dac a'i ,ar line se simte mai (ine" %nc&eie ea cu v ce a(ia au'it. * amna < r(es arta de $arc v'use fant m ! i-i $etrecuse t at n a$tea fugind de ea. ! Nu. Nu se simte mai (ine. E %nc... ( lnav. ) cea femeii era g al i distant" iar $rivirea %i era aintit asu$ra $mntului $este umrul dre$t al lui 6 nnie. 6 nnie simi cum $eri rii fini de $e (ra i ceafa i se ridic. ! 6ine" d amn < r(es" s$use :eredit&" i c&iar i v cea ei suna g al i fals. /$ i cineva s$use de dat0 ! *umneav astr v simii (ine? i 6 nnie %i ddu seama c era $r $ria ei v ce. ! ,ar line... nu e (ine. Ea... nu $ ate s vad $e nimeni" $ti femeia.

6 nnie simi cum un ais(erg %i alunec $e s$inare. ) ia s se %nt arc i s fug de$arte de casa asta i de aura ei malefic. *ar %n acel m ment d amna < r(es $ur i sim$lu se $r(ui. :eredit& dea(ia reui s $rind. ! / leinat" s$use scurt :eredit&. 6 nnie vru s rs$und0 Pi" $une- $e c v ra %nuntru i ia- la fug4 *ar nu $uteau face asta. ! 3re(uie s- ducem %n cas" s$use sec :eredit&. 6 nnie" eti gata s intri? ! Nu" rs$unse 6 nnie la fel de sec" dar avem %nc tr ? * amna < r(es" dei micu" era grea. 6 nnie a$uc de $ici are i urm $e :eredit&" $as cu $as" fr v ie" %n cas. ! O s- $unem $e $at" s$use :eredit&. +i tremura v cea. Era ceva gr a'nic de nelinitit r %n casa asta ! ca i cum valuri de tensiune se $r(ueau asu$ra l r. 1i atunci 6 nnie v'u. O imagine fugar" %n cli$a %n care intrau %n living. Era $e & l" i ar fi $utut s fie # cul de um(re i lumini de ac l " dar $rea att de asemnt r cu $ers an. O $ers an care se tra ca $rl ! dar nu $e $ dea. ,i sus $e tavan.

19
:att ci cnea la ua familiei 6rDce" cu Elena lng el. Elena se deg&i'ase" ascun'ndu-i $rul strns %ntr- a$c de (ase(all )irginia ,avaliers" iar c&ii %n s$atele un r c&elari uriai de s are luai dintr-un sertar al lui Stefan. Purta cma Pendlet n VVL" mar n cu (leumarin" d nat de :att" i $erec&e de #eani f arte largi de-ai lui :eredit&. Era c nvins c nimeni dintre cei care cun scuser $e vec&ea Elena Gil(ert nu ar recun ate- acum" %m(rcat aa. ?a se desc&ise f arte %ncet" i %n s$atele ei nu se afla d mnul sau d amna 6rDce" i nici >im" ci 3amra. Purta ! ei (ine" a$r a$e nimic. /vea un (i@ini tanga" dar $rea im$r vi'at" ca i cum ar fi tiat cu f arfeca un (i@ini (inuit ! i acum %nce$ea s se destrame. .n l c de sutien avea d u rnamente r tunde fcute din cart n" $e care li$ise $aiete i cteva fire de (eteal c l rat. Pe ca$ $urta c r an de &rtie" de unde era lim$ede c luase (eteala. %ncercase s li$easc nite fii i $e (i@ini. Re'ultatul era %ncercare c $ilreasc de a crea un c stum de dansat are de revist sau de stri$$eri la Las )egas. :att se %nt arse imediat i $rivi %n alt $arte" dar 3ami se arunc s$re el i se li$i de s$atele lui. ! :att 8 neD(utt" gnguri ea. /i venit %na$ i. 1tiam c s vii. *ar de ce-ai adus trfa asta urt cu tine? ,um $utem n i s... Elena fcu un $as %nainte" cci :att se rsucise cu mna ridicat. Era sigur c :att nu l vise nici dat fat" mai ales un c $il" dar era i f arte sensi(il cnd venea v r(a de cteva su(iecte. *e $ild" ea. Elena reui s se inter$un %ntre :att i sur- $rin't r de $uternica 3amra. 3re(ui s-i ascund un 'm(et cnd $rivi cu atenie c stumul lui 3ami. %n f nd" d ar cu cteva 'ile %n urm ea nu era %n stare s %neleag a(s lut del c ta(uul g liciunii meneti. /cum %nelegea" dar nu $rea la fel de im$ rtant cum fusese cndva. Oamenii se nteau cu $ielea l r att de frum as. Nu e-ista nici un m tiv real" %n mintea ei" ca s $ arte $iei false $este aceasta" asta dac nu era frig sau dac se simeau inc nf rta(il fr ele. *ar s cietatea s$unea c g liciunea este im ral. 3ami %ncerca s fie im ral" %n felul ei c $ilr s.

! .a minile de $e mine" trfa (trn" mri 3amra cnd Elena %ncerc s in de$arte de :att" i a$ i adug cteva (sceniti ceva mai lungi. ! 3ami" unde sunt $rinii ti? ?nde e fratele tu? .gn r cuvintele vulgare ! erau d ar nite sunete ! dar v'u c :att se al(ise la fa. ! ,ere-i scu'e imediat Elenei4 ,ere scu'e $entru ce ai s$us4 %i $ runci el. ! Elena e un le %m$uit cu viermi %n r(ite" cnt 3amra v lu(il. *ar $rietena mea s$une c a f st trfa cnd era %n via. O adevrat trfa ief- tin i ! urm un ir de cuvinte care %l fcur $e :att s icneasc. 3u tii. Nimic nu e mai ieftin dect ce vine $e gratis. ! :att" nu-i da atenie" $ti Elena" a$ i re$et0 ?nde sunt $rinii ti i >im? Rs$unsul fu $resrat cu alte (sceniti" dar re'umatul era c d mnul i d amna 6rDce erau $lecai %ntr- mic vacan de cteva 'ile" iar >im era cu $rietena lui" .s (el. ! O@aD" atunci" cred c va tre(ui s te a#ut s-i $ui nite &aine mai decente" s$use Elena. :ai %nti" cred c ai nev ie de un du ca s-i sc i $ d a(ele astea de ,rciun... ! +ncearc d a-a-ar4 %ncearc d a-a-ar4 Rs$unsul era ceva %ntre nec&e'atul unui cal i v r(irea meneasc. ! Le-am li$it cu Perma Stic@4 adug 3ami i a$ i %nce$u s c&ic teasc ascuit" $e n t isteric. ! O&" * amne... 3amra" %i dai seama c dac nu e-ist un s lvent $entru asta" e $ si(il s ai nev ie de $eraie? Rs$unsul 3amrei fu din n u (scenitate. 1i a$ i dintr- dat se simi un mir s ri(il. Nu" nu un mir s" %i s$use Elena" ci du& are %n(uit are care %i %nt rcea st macul $e d s. ! 8 $a4 3ami c&ic ti din n u ascuit. Scu'-m i ,el $uin e ga' natural. :att %i drese glasul. ! Elena... nu cred c ar tre(ui s fim aici. ,u ai ei $lecai i t ate... ! Le e fric de mine" c&ic ti 3amra. Nu-i aa?! (rusc" cu v ce care c ( rse cteva ctave. Elena $rivi $e 3amra %n c&i. ! Nu" nu mi-e. * ar %mi $are ru $entru feti care a f st %n l cul ne$ trivit %n m mentul ne$ trivit. *ar cred c :att are dre$tate. 3re(uie s $lecm. Purtarea lui 3ami $ru s se sc&im(e (rusc. ! +mi $are att de ru... Nu mi-am dat seama c am musafiri de un asemenea cali(ru. Nu $leca" te r g" :att. /$ i adug %ntr- a$t c nfidenial0 E ct de ct (un? ! ,e? 3ami ddu din ca$ ctre :att" care imediat se %nt arse cu s$atele la ea. Prea c simte fascinaie teri(il" $lin de re$ulsie" $entru %nfiarea ridic l a lui 3ami. ! El. E ceva de ca$ul lui la $at? ! :att" ia uit-te aici4 Elena ridic %n aer un tu( mic de li$ici. ,red c 3ami c&iar a f l sit Perma Stic@ ca s-i li$easc c&estiile alea $e ea. 3re(uie s sunm la Pr tecia , $ilului" sau ceva de genul sta" $entru c nimeni n-a dus- imediat la s$ital. <ie c $rinii ei tiau sau nu des$re ce face ea" n-ar fi tre(uit s lase $ur i sim$lu. ! S$er d ar c ei sunt (ine. <amilia ei" s$use :att %ncruntat" %n vreme ce $lecau" cu 3ami urmndu-i cu un aer n nalant ctre main i strignd detalii sinistre des$re ;ce gr 'av s-au distrat; " ;ei trei;. Elena %i arunc lui :att $rivire stn#enit din l cul ei" al $asagerului ! (ine%neles" fr card de identitate sau $ermis de c nducere" tia c nu $ ate s c nduc.

! P ate c ar fi mai (ine s ducem mai %nti la $ liie. * amne" (iata familie4 :att nu rs$unse nimic mult tim$. Sttea cu (r(ia %m$ins %nainte & trt" cu (u'ele strnse. ! +ntr-un fel" m simt de $arc eu a fi res$ nsa(il. )reau s s$un c tiam c se %ntm$la ceva cu ea ! ar fi tre(uit s le s$un atunci $rinil r. ! /cum v r(eti e-act ca Stefan. Nu eti res$ nsa(il $entru t at lumea. :att %i arunc $rivire recun sct are" i Elena c ntinu0 ! *e fa$t" ca s-i d vedesc c aa e" am de gnd s le r g $e 6 nnie i :eredit& s mai fac ceva. S verifice $e .s (el Sait u" $rietena lui >im. 3u nu ai venit nici dat %n c ntact cu ea" dar e $ si(il ca 3ami s fi fcut. ! /dic tu cre'i c a luat- i ea? ! /sta s$er s afle 6 nnie i :eredit&. 6 nnie se $ri (rusc" ct $e ce s sca$e $ici arele d amnei < r(es. ! Eu nu intru %n camera aia. ! 3re(uie s intri. Nu m descurc singur cu ea" s$use :eredit&. /$ i adug $e un t n is$itit r0 /scult" 6 nnie" dac intri cu mine" s-i s$un un secret. 6 nnie %i muc (u'a. /$ i %nc&ise c&ii i ls $e :eredit& s c nduc" $as cu $as" %n adncul acestei case a gr a'ei. 1tia care era d rmit rul $rinci$al ! %n f nd" aici se #ucase %nc de cnd era mic. Pn %n ca$tul & lului" a$ i la stnga. <u sur$rins cnd :eredit& se $ri (rusc du$ d ar civa $ai i s$use0 ! 6 nnie. ! Ei? ,e? ! Nu vreau s te s$erii" dar... Efectul imediat al acest r cuvinte fu s$aima cum$lit care cu$rinse $e 6 nnie. *esc&ise c&ii mari. ! ,e? ,e? +nainte ca :eredit& s $ at rs$unde" arunc s$eriat $rivire $este umr i v'u ce. ,ar line era %n s$atele ei. *ar nu %n $ici are. Se tra ! nu" fugea" aa cum fcuse $e $ deaua camerei lui Stefan. ,a $rl. Prul ei de cul area (r n'ului" ciufulit" %i atrna $este fa. , atele i genunc&ii erau %nd ii %n nite ung&iuri im$ si(ile. 6 nnie i$" dar aerul a$st r al casei $ru s-i %n(ue strigtul %n gt. Singurul efect fu s fac $e ,ar line s ridice $rivirea cu micare ra$id de re$til a ca$ului. ! O&" * amne... ,ar line" ce s-a %ntm$lat cu faa ta? ,ar line avea un c&i vnt. Sau" mai degra(" un c&i vineiu-$ur$uriu care era att de umflat" %nct 6 nnie tia c %n curnd avea s devin negru. Pe falca umflat avea alt vntaie urt. ,ar line nu rs$unse" asta dac nu $uneai la s - c teal acel uierat $e care %l sc ase %n vreme ce alerga furiat %nainte. ! :eredit&" fugi4 E c&iar %n s$atele meu4 :eredit& gr(i $asul" $rnd s$eriat ! cu att mai %nfric t r $entru 6 nnie cu ct a$r a$e nimic nu $utea s tul(ure $e $rietena ei. *ar $e cnd se re$e'eau %nainte" cu d amna < r(es sltnd %ntre ele" ,ar line se furi $e su( mama ei intr i %n d rmit rul $rinil r. ! :eredit&" eu nu intru ac ... *ar de#a $trundeau %m$iedicat %n camer. 6 nnie arunc $riviri ra$ide %n t ate c lurile. ,ar line nu se vedea nicieri. ! P ate c e %n dula$" s$use :eredit&. /cum" las-m $e mine %nti s-i $un ca$ul la c$tiul

$atului. O $utem aran#a mai (ine $e urm. Oc li cu s$atele $atul" a$r a$e trnd- $e 6 nnie du$ ea" i ae' $e $at $artea de sus a tru$ului d amnei < r(es" cu ca$ul $e $ern. ! /cum trage- i $une-i $ici arele $e cealalt $arte. ! Nu $ t s- fac. Nu $ t4 ,ar line e su( $at" tii d ar. ! Nu $ ate s fie su( $at. E un s$aiu d ar de $alm" s$use $e un t n & trt :eredit&. ! E ac l 4 1tiu c e. 1i ! $e un t n a$r a$e sl(atic ! mi-ai $r mis c s-mi s$ui un secret. ! 6ine4 :eredit& %i arunc $rivire c m$lice $rin $rul ei negru ciufulit. .-am telegrafiat ieri lui /laric. E att de de$arte $e c clauri" %nct telegraful e singurul mi#l c de a lua legtura cu el" i s-ar $utea s dure'e mult 'ile $n $rimete mesa#ul meu. :-am gndit c s avem nev ie de sfaturile lui. : simt $r st s-i cer s se cu$e de lucruri care nu sunt $entru d ct ratul lui" dar... ,ui %i $as de d ct ratul lui? 6inecuvntat fii4 strig recun sct are 6 nnie. /i fcut e-act ce tre(uia4 ! /tunci vin i las $ici arele d amnei < r(es $e $at. P i s- faci dac te a$leci. Patul era uria. * amna < r(es 'cea de-a curme'iul lui" %ntr-un ung&i ascuit" ca $$u aruncat $e $ dea. *ar 6 nnie se $ri lng $ici arele $atului. ! ,ar line s m a$uce. ! Nu" n- s te a$uce. 8aide" 6 nnie. Jine d ar de $ici arele d amnei < r(es i salt-le... ! *ac m a$r $ii att de mult de $at" s m a$uce4 ! *e ce s- fac? ! Pentru c tie ce m s$erie4 1i acum c am s$us- " cu siguran s- fac. ! *ac te a$uc" s vin i s-i trag un $ici r $este fa. ! N-ai $ici rul aa de lung. O s te l veti de ca- drul de metal al $atului... ! O&" $entru numele lui *umne'eu" 6 nnie4 /#ut-m aiciiiiii4 ?ltimul cuvnt fu un i$t f arte s n r. ! :eredit&" %nce$u 6 nnie" a$ i i$ i ea. ! ,e e? ! :-a a$ucat4 ! .m$ si(il4 Pe mine m-a a$ucat. Nimeni nu are (rae aa de lungi4 ! Sau aa de $uternice4 6 nnie4 Nu $ t s- fac s-mi dea drumul4 ! Nici eu4 1i a$ i t ate cuvintele fur ac $erite de i$ete. *u$ ce lsar $e 3ami la $ liie" s duc $eElena $rin $durea cun scut su( numele de Parcul ai nal <ell era $entru :att... ei (ine" ca $lim- (are $rin $arc. Se $reau f arte des. Elena fcea civa $ai $rintre c $aci i rmnea ac l " ,&e- mnd ! m r g" cum se fcea c&estia asta. /$ i se %nt rcea la >aguar" cu figur descura#at. ! Nu sunt c nvins c 6 nnie nu s-ar descurca mai (ine cu asta" %i s$use ea lui :att. *ac ne $utem face cura# s ieim n a$tea. :att se %nfi r fr s vrea. ! * u n $i au f st de a#uns. ! 1tii" nu mi-ai s$us nici dat ce s-a %ntm$lat %n acea $rim n a$te. Sau" cel $uin" nu cnd $uteam %nelege cuvinte" cuvinte r stite. ! Ei" mergeam ca acum" d ar c a$r a$e $e cealalt $arte a Pdurii )ec&i ! $rin ' na Ste#arului *es$icat de <ulger...

! 1tiu unde e. ! ,nd e-act %n mi#l cul drumului a$are ceva. ! O vul$e? ! Pi" era r ie %n lumina faruril r" dar nu semna cu nici vul$e $e care am v'ut- vre dat. 1i am t t mers $e drumul sta de cnd am %nce$ut s c nduc. ! ?n lu$? ! /dic un vrc lac" vrei s 'ici? Nu ! am v'ut lu$i %n lumina lunii i sunt mai mari. /sta era ceva %ntre. ! ,u alte cuvinte" s$use Elena" %ngustndu-i c&ii frum i de la$isla'uli" era creatur creat s$ecial. ! P ate. .n m d sigur era diferit de malac&ul care mi-a r s (raul. Elena %ncuviin din ca$. *in cte %i ddea ea seama" malac&ii $uteau lua t t s iul de f rme diferite. *ar %ntr-un fel erau %nrudii0 t i f l seau Puterea i t i aveau nev ie s se &rneasc cu Putere $entru a tri. 1i $uteau fi mani$ulai de Putere mai mare dect aveau ei. 1i erau dumani %nverunai ai amenil r. ! Prin urmare" t t ceea ce tim cu siguran e c nu tim nimic. ! , rect. Ila a f st l cul unde am v'ut- . / a$rut (rusc %n mi#l cul... &ei4 ! .a- la drea$ta4 ,&iar aici4 ! ,a aia4 / f st e-act ca aia4 >aguarul a scrnit asur'it r" a$r a$e s-a $rit" a virat la drea$ta" nu %ntr-un an" ci %ntr-un drumeag $e care nu-K $utea vedea nimeni dac nu se uita direct la el. ,nd maina s-a $rit" au rmas amnd i cu $rivirea aintit la drumeag" res$irnd greu. Nici nu mai tre(uir s se %ntre(e unul $e altul dac v'user creatur r cat traversnd drumul" mai mare ca vul$e" dar mai mic dect un lu$. Privir %n lungul drumeagului %ngust. ! +ntre(area de un mili n de d lari0 ar tre(ui s intrm? s$use :att. N? E nici un indicat r /,,ES?L .N3ER- 2.S.. . i nu sunt case $e $artea asta a $durii. Peste drum" la ca$tul unei alei" e casa familiei *unstan. ! /adar" intrm? ! .ntrm. *ar mergem %ncet. E mai tr'iu dect am cre'ut. :eredit&" desigur" fu $rima care se calm. ! Gata" 6 nnie" s$use. %ncetea'4 /cum4 Nu te-a#ut cu nimic aici4 6 nnie nu credea c $utea %nceta. *ar %n c&ii %ntunecai ai lui :eredit& era acea $rivire s$ecial" cea care s$unea c v r(ete f arte seri s. Privirea $e care avusese %nainte s trimit $e ,ar line $e $ deaua lui Stefan. 6 nnie fcu un ef rt su$ra menesc i desc $eri c %ntr-un fel sau altul reuea s-i st$neasc urmt rul i$t. Se uit %n tcere la :eredit&" sim- ind cum t t tru$ul %i tremur. ! 6un. 6un" 6 nnie. /cum. :eredit& %ng&ii cu greu. Nici s trag nu f l sete la nimic. /a c s %ncerc... s-i des$rind degetele. *ac mi se %ntm$l ceva9 dac... sunt tras su( $at sau ceva de genul sta" atunci fugi" 6 nnie. 1i dac nu $ i s fugi" atunci c&eam-i $e Elena i :att. ,&eam-i $n %i rs$und. /tunci 6 nnie reui ceva a$r a$e er ic. Refu' s i- %nc&i$uie $e :eredit& tras su( $at. Nu v i s-i %nc&i$uie cum ar fi ca :eredit&" lu$tndu-se" s dis$ar" sau cum s-ar simi ea %nsi du$ aceea" rmas singur. %i lsaser amnd u genile cu telef anele m (ile %n & lul de la intrare" ca s $ at

cra $e d amna < r(es" aa ca :eredit& nu %i s$unea s-i c&eme la telef n. ) ia s s$un s-i ,&eme. 6rusc" un val imens de indignare c $lei $e 6 nnie. *e fa$t" de ce $urtau fetele geni? Pn i :eredit& cea eficient i de %ncredere avea une ri geant. *esigur" genile lui :eredit& erau de (icei $ ete elegante care %i $uneau &ainele %n val are i erau $line de (iecte f l sit are" de $ild carneele de n tie i lanterne-(rel c" dar t tui... un (iat ar fi avut telef nul m (il %n (u'unar. *e acum %nainte" s $ rt ( rset la (ru" %i s$use 6 nnie" simind c ridic un steag al r'vrtirii $entru fetele din t at lumea" i $entru cli$ nu se mai simi $anicat. /$ i v'u $e :eredit& a$lecndu-se" siluet c cr#at %n lumina sla(" i %n acelai m ment simi cum strns area de $e $r $ria ei gle'n devine mai $uternic. <r s vrea" %i ls $rivirea %n # s i v'u degetele (r n'ate ale lui ,ar line i ung&iile lungi" de cul area (r n'ului" $r filate $e c v rul al(. Panica i'(ucni din n u %n ea" cu t at f ra. Sc ase un sunet %n(uit care era de fa$t un i$t sugrumat i" s$re $r $ria ei mirare" intr %n m d s$ ntan %n trans i %i %nce$u ,&emarea. Nu fa$tul c ,&ema sur$rinse" ci ceea ce s$unea. *am n4 *am n4 Suntem $ri' niere %n casa lui ,ar line i ea a %nne(unit4 /#ut r4 ,uvintele ieeau din ea asemenea unui i'v r su(teran care fusese dintr- dat eli(erat i acum nea ca un g&ei'er. *am n" m-a $rins de gle'n ! i nu vrea s-mi dea drumul4 *ac trage $e :eredit& su( $at" nu tiu ce- s fac4 /#ut-m4 )ag" $entru c transa era adnc" au'ea $e :eredit& s$unnd0 ! /-&a4 Par s fie nite degete" dar de fa$t e un crcel. 3re(uie s fie unul din tentaculele alea des$re care ne-a s$us :att. %ncerc... s... s-K des- $rind... *e dat se au'i un f #git su( $at. 1i nu d ar dintr-un singur l c" ci $lesnete i tremurturi $uternice care fceau salteaua s salte %n sus i-n # s" cu t t cu (iata d amn < r(es. 3re(uie s fie 'eci de insecte dedesu(t. *am n" sunt c&estiile alea4 O mulime4 O&" * amne" cred c s lein. 1i dac lein... i dac m trage ,ar line su( $at... O&" te r g vin s m a#ui4 ! <ir-ar s fie4 s$unea :eredit&. Nu tiu cum a reuit :att s fac asta. E $rea strns" i... cred c sunt mai multe tentacule aici4 S-a terminat" trimise 6 nnie un gnd ca c nclu'ie calm" simind cum genunc&ii %nce$ s-i cede'e. O s murim. ! <r %nd ial ! asta e $r (lema cu amenii. *ar nu %nc" s$use v ce din s$atele ei" i un (ra $uternic cu$rinse ridicnd- u r. ,ar line" distracia s-a terminat. ) r(esc seri s. * drumul4 ! *am n? icni 6 nnie. *am n? /i venit4 ! 3 ate tnguirile alea m-au sc s din mini. /sta nu %nseamn... *ar 6 nnie nu mai asculta. Nici mcar nu mai gndea. Era %nc $e #umtate %n trans i nu era res$ nsa(il Aavea s-i dea seama mai tr'iuB $entru aciunile sale. Nu era ea %nsi. Era cu t tul alt $ers an care fu cu$rins de e-ta' %n cli$a %n care strns area de $e gle'na ei sl(i" i care se rsuci %n (raele lui *am n" %l lu de gt i %l srut $e gur. 1i era t t alt $ers an cea care %l simi $e *am n tresrind" cu (raele %nc %n #urul ei" i care (serv c el nu %ncearc s se smulg din srutul ei. /cea $ers an mai remarc" atunci cnd se trase %n s$ate %n cele din urm" c $ielea lui *am n" $alid %n lumina sla(" $rea ac $erit de u ar r ea. 1i atunci fu m mentul %n care :eredit& se %n- dre$t %ncet de s$ate" c&inuit r" de cealalt $arte a

$atului" care c ntinua s salte %n sus i-n # s. Nu v'use nimic din acel srut" i se uita la *am n ca i cum nu-i venea s cread c el era cu-adevrat aici. /vea un mare de'avanta#" i 6 nnie tia c ea tia. /sta era una dintre acele situaii %n care ricine altcineva ar fi f st $rea tul(urat ca s v r(easc" sau mcar s (l(ie ceva. *ar :eredit& d ar res$ir adnc i a$ i s$use calm0 ! *am n. :ulumesc. ,re'i... ar fi $rea greu $entru tine s %l faci $e malac& s-mi dea i mie drumul? /cum *am n %i reluase %nfiarea (inuit. Pe (u'e i se ivi un 'm(et strlucit r" %ndre$tat ctre ceva ce d ar el $utea vedea" i s$use $e un t n ti s0 ! .ar v i" ceilali de ac l de # s ! la $ici r4 1i $ cni din degete. Patul se $ri imediat. :eredit& fcu un $as %n s$ate i %nc&ise c&ii $entru cli$" uurat. ! :ulumesc din n u" s$use cu demnitatea unei $rinese" dar cu ferv are. 1i acum" cre'i c ai $utea face ceva cu ,ar ... ! /cum" %ntreru$se *am n mai (rutal dect de (icei" tre(uie s fug. Se uit la R le-ul de la mn. E trecut de 5055" i am %ntlnire la care de#a am %ntr'iat. )in aici i ine- $e fata asta ameit" %nc nu e %n stare s stea $e $ici arele ei. :eredit& se gr(i s fac sc&im( de l curi cu el. +n acel m ment" 6 nnie desc $eri c nu-i mai tre- murau $ici arele. ! :ai stai d ar cli$" s$use re$ede :eredit&. Elena tre(uie s v r(easc cu tine... nea$rat... *ar *am n nu mai era ac l " ca i cum ar fi st$nit la $erfecie arta de a dis$rea $ur i sim$lu" fr s mai ate$te mcar mulumirile lui 6 nnie. :eredit& $rea mirat" de $arc ar fi f st c nvins c meni narea numelui Elenei l-ar fi $rit" dar 6 nnie se gndea la altceva. ! :eredit&" $ti 6 nnie" ducndu-i d u degete la gur" uluit. L-am srutat4 ! ,e? ,nd? ! +nainte s te ridici tu. Eu... nici nu tiu cum s-a %ntm$lat" dar am fcut- 4 Se ate$ta la un s i de e-$l 'ie din $artea lui :eredit&. %n sc&im(" :eredit& se uit la ea gndit are i murmur0 ! Ei" $n la urm" $ ate c n-a f st un lucru c&iar aa de ru. ,eea ce nu %neleg e de ce a a$rut el. ! /... asta e t t vina mea. Eu l-am ,&emat. *ar nici asta nu tiu cum s-a %ntm$lat... ! Ei (ine" n-are nici un r st s %ncercm s %nelegem t tul aici. :eredit& se %nt arse ctre $at. ,ar line" iei de ac l 4 /i de gnd s te ridici %n $ici are i s $ ri c nversaie n rmal? *e su( $at se au'i un uierat de re$til" amenint r" %ns it de $lesnete de tentacule i un alt 'g m t $e care 6 nnie nu-K mai au'ise $n atunci dar care %ngr 'i instinctiv" ceva ca cnitul un r cleti uriai. ! /sta e un rs$uns suficient $entru mine" s$use ea i a$uc $e :eredit& ca s- trag afar din camer. :eredit& nu avea nev ie s fie tras. *ar $entru $rima ar %n acea 'i au'ir v cea $r v cat are a lui ,ar line" ascuit i su(ire ca a unui c $il0 6 nnie i *am n %ntr-un c $ac s-au urcat" 1i ac l sus s-au S-/-R-?-3-/-3. :ai %nti iu(ire" a$ i mritiul l r" a$ i un (e(e vam$ir %n cruci r. :eredit& se $ri %n & l.

! ,ar line" tii c asta n- s fac lucrurile mai u are. .ei afar... Patul $ru din n u s %nne(uneasc" i %nce$u iar s salte i s se scuture. 6 nnie se %nt arse i lu la fug" tiind c :eredit& era c&iar %n s$atele ei. *ar nu reuir s se mite att de re$ede %nct s nu aud cuvintele cntate0 ! Nu suntei $rietenele mele" suntei $rietenele trfei4 O s vedei v i4 O s vedei v i4 6 nnie i :eredit& %i %nfcar genile din & l i ieir din cas. ! ,t e ceasul? %ntre( 6 nnie" cnd se aflau %n siguran %n maina lui :eredit&. ! /$r a$e cinci. ! :i s-a $rut c a trecut mult mai mult tim$4 ! 1tiu" dar mai avem %nc nite re (une de lumin. 1i" a$r $ de asta" am $rimit un S:S de la Elena. ! *es$re 3ami? ! O s-i s$un imediat. *ar mai %nti... Era una dintre $uinele di cnd 6 nnie vedea $e :eredit& stn#enit. .n cele din urm" :eredit& %ntre(0 ! ,um a f st? ! ,um a f st ce? ! S-K srui $e *am n" $r stu 4

20
O . 6 nnie se cufund la l c %n scaun. / =f st ca... 6um4 P c4 6um4 ,a... un f c de artificii. ! /i un 'm(et %ncre'ut. ! Nu-i adevrat" s$use 6 nnie $lin de demnitate. 2m(esc cu tandree" amintindu-mi. 1i $e urm... ! 1i $e urm" dac nu l-ai fi ,&emat" acum am fi t t ac l " %n camera aia a r ril r. :ulumesc" 6 nnie. Ne-ai salvat $e amnd u. 6rusc" :eredit& devenise f arte seri as i sincer. ! ,red c Elena avea $r (a(il dre$tate cnd s$unea c el nu-i urte c&iar $e t i amenii" s$use %ncet 6 nnie. *ar" tii" t cmai am reali'at ceva. Nu i-am $utut 'ri del c aura. 3 t ce vedeam era negru0 un negru dens i luci s" ca cara$ace %n #urul lui. ! P ate c aa se $r te#ea'. %i creea' cara$ace $entru ca nimeni s nu $ at vedea %nuntru. ! P ate" s$use 6 nnie" dar %n v cea ei se simea n t de %ngri# rare. 1i ce-i cu mesa#ul la de la Elena? ! 2ice c 3ami 6rDce se $ art %ntr-adevr ciudat i c ea i :att se duc s cercete'e Pdurea )ec&e. P ate c se %ntlnesc cu el ! cu *am n adic. La 5055" cum 'icea el. Pcat c n- $utem suna. ! 1tiu" s$use %ncruntat :eredit&. 3 at lumea din <ell=s ,&urc& tia c telef anele nu mergeau %n Pdurea )ec&e sau %n ' na cimitirului. ! *ar %ncearc t tui" adug ea. 6 nnie %ncerc" i ca de (icei $rimi mesa#ul de semnal ine-istent. ,ltin din ca$. ! *egea(a. Pr (a(il c de#a sunt %n $dure. ! Ei (ine" ce vrea ea s facem e s-i aruncm $rivire lui .s (el Sait u ! tii" $entru c e

$rietena lui >im 6rDce. :eredit& vir. /sta %mi aduce aminte de ceva" 6 nnie0 te-ai uitat la aura lui ,ar line? ,re'i c are %n ea... una din c&estiile alea? ! ,red c da. .-am v'ut aura i ! %&4 ! nu vreau s- mai vd vre dat. %nainte era de un verde(r n' intens" dar acum e un mar m cirl s" cu 'ig'aguri negre. Nu tiu dac asta %nseamn c are %nuntru una din c&estiile alea" dar cu siguran n-ar avea nimic %m$ triv dac s-ar cui(ri mai multe %n ea4 s$use 6 nnie i se cutremur. ! 6ine" s$use :eredit& $e un t n linitit r. 1tiu ce a s$une dac ar tre(ui s-mi e-$rim $rerea ! i dac ai de gnd s v mii $resc maina. 6 nnie %ng&ii greu. ! Sunt (ine. *ar c&iar mergem acas la .s (el Sait u? ! ,&iar mergem la ea. *e fa$t" a$r a$e am i a#uns. S ne aran#m $uin $rul" s tragem aer adnc %n $ie$t i s terminm re$ede i cu asta. ,t de (ine cun ti? ! Pi" e ti$ istea. N-am avut re %m$reun. *ar am terminat cu rele de gimnastic %n acelai tim$ ! ea avea $r (leme cu inima" $al$itaii sau ceva de genul sta" iar eu fceam cri'ele alea %ngr 'it are de astm... ! Ori de cte ri ( seai" cu e-ce$ia dansului" $e care-K $uteai ;su$ rta; n a$te %ntreag" s$use sec :eredit&. Eu n- cun sc del c. ,um e? ! Ei" e de trea(. Seamn $uin cu tine" d ar c are trsturi asiatice. :ai scund dect tine ! de %nlimea Elenei" dar mai sla(. *estul de drgu. Puin timid ! genul linitit" tii tu. *estul de greu de cun scut. 1i... de trea(. ! 3imid i linitit i de trea( %mi sun (ine. ! 1i mie" s$use 6 nnie" strngndu-i $almele trans$irate %ntre genunc&i. ,eea ce ar suna i mai (ine" %i s$use" ar fi ca .s (el s nu fie acas. *ar %n faa casei familiei Sait u erau cteva ma- ini $arcate. 6 nnie i :eredit& ci cnir vit r la ua din fa" amintindu-i ce se %ntm$lase ultima ar cnd fcuser aa ceva. >im 6rDce fu cel care desc&ise ua" un (iat %nalt i sla( care nu se %m$linise %nc i era $uin adus de s$ate. ,eea ce lui 6 nnie i se $ru uluit r fu sc&im(area de $e c&i$ul lui cnd recun scu $e :eredit&. ,nd a$ruse %n u arta %ngr 'it r9 era livid su( urmele (r n'ului de var" cu tru$ul arecum $r(uit. ,nd v'u $e :eredit&" (ra#ii lui %i rec$tar $uin cul area i el $ru s... ei (ine" s se %ndre$te ca (ucat de &rtie $e care %ntin'i. Sttea dre$t i $rea mai %nalt. :eredit& nu s$use nimic. <cu d ar un $as %na- inte i %l cu$rinse %n (rae. El se ag de ea ca i cum se temea c avea s fug" i %i %ngr $ faa %n $rul ei negru. ! :eredit&. ! Res$ir" >im. Res$ir. ! Nu tii cum a f st. Prinii meu au $lecat $entru c str(unicul meu e f arte ( lnav... cred c e $e m arte. 1i $e urm 3ami... 3ami... ! S$une-mi t tul %ncet. 1i res$ir. ! / aruncat cu cuite" :eredit&. ,uite mari" de tiat carnea. :-a nimerit aici" %n $ici r. >im trase de #eani $entru a arta gaur %n material" %n $artea de # s a c a$sei. ! Ji-ai fcut recent vreun vaccin antitetan s? +ntre( re$ede :eredit&" f arte eficient. ! Nu" dar nu e tietur $rea mare. *e fa$t" e d ar %ne$tur. ! /stea sunt e-act rnile cele mai $ericul ase. 3re(uie s c&emi imediat $e d ct ria /l$ert. 6trna d amn /l$ert era adevrat instituie %n <ell=s ,&urc&0 un d ct r care fcea c&iar vi'ite

la d miciliu" %ntr-un district unde s um(li cu gentu neagr i un stet sc $ du$ tine era ceva nemaiau'it $n atunci. ! Nu $ t. Nu $ t s- las... >im fcu un semn cu ca$ul %n s$ate" ctre interi rul casei" ca i cum nu $utea s r steasc un nume. 6 nnie trase $e :eredit& de mnec. ! /m un $resentiment ri(il" $ti ea. :eredit& se %nt arse ctre >im. ! ) r(eti de .s (el? ?nde sunt $rinii ei? ! .sa-c&an" adic .s (el. 1tii" eu %i s$un .sa-c&an... ! E-n regul" s$use :eredit&. S$une-i cum vrei. 2i mai de$arte. ! Ei (ine" .sa-c&an are d ar $e (unica ei" iar 6unica Sait u nici nu $rea c ( ar la $arter. .-am dus $rn'ul acum ceva vreme i ea a cre'ut c sunt... tatl lui .s (el. E... c nfu'. :eredit& %i arunc $rivire lui 6 nnie i s$use0 ! 1i .s (el? 1i ea e c nfu'? >im %nc&ise c&ii" $rnd %ngr 'it r de nefericit. ! / vrea s intri i s... ei" d ar s v r(eti cu ea. Presentimentele lui 6 nnie deveneau i mai gr a'nice. ,&iar nu mai $utea su$ rta alt s$erietur ca acea de la casa lui ,ar line ! i cu siguran nu mai avea $uterea s ,&eme din n u" c&iar dac *am n nu se gr(ea s a#ung undeva. *ar :eredit& tia t ate astea" i :eredit& %i arunca genul acela de $rivire care nu $utea fi c ntra'is. 1i care $r mitea c :eredit& avea s $r te#e'e $e 6 nnie" indiferent ce se %ntm$la. ! +i face cuiva ru? .s (el? se au'i 6 nnie %ntre(nd" %n vreme ce traversau (uctria" %ndre$tndu-se ctre camer aflat %n ca$tul c rid rului. /(ia %l au'i $e >im $tind0 ! *a. 1i a$ i" $e cnd 6 nnie gemea %n sinea ei" el adug0 Ei %nsi. * rmit rul lui .s (el era e-act aa cum te ate$tai s fie camera unei fete linitite i studi ase. Sau cel $uin #umtate din ea era. ,ealalt #umtate arta ca i cum un tala' luase cu el t tul i a$ i aruncase lucrurile %n t ate $rile" la %ntm$lare. .s (el sttea %n mi#l cul de(andadei ca un $ian#en %n mi#l cul $n'ei sale. *ar nu asta fcu $e 6 nnie s simt cum i se %nt arce st macul $e d s" ci ceea ce fcea .s (el. /e'ase lng ea ceva ce semna mult cu trusa d amnei <l Gers $entru curarea rnil r" dar ea nu %ncerca s vindece nimic. +i fcea $iercinguri. *e#a fcuse la (u'" nas" s$rncean" i urec&i" %n multe l curi. *in t ate $icura snge" c'nd $e cearafurile m t t lite ale $atului ei. 6 nnie v'u t ate acestea cnd .s (el ridic $rivirea %ncruntat" d ar c %ncruntarea era d ar $e #umtate din fa. Pe $artea %m$uns" s$rnceana nu se mic del c. /ura ei era un $ rt caliu fragmentat" cu fulgerri negre $rin el. 6 nnie tiu imediat c avea s v mite. O tiu cu acea siguran adnc ce de$ea rice fel de stn#eneal i care fcu s se re$ead ctre un c de &rtii $e care nici mcar nu-i amintea s-K fi v'ut. Slav * mnului" avea %n el $ung al( de $lastic" i $e urm" tim$ de cteva minute" 6 nnie fu f arte cu$at. ?rec&ile ei %nregistrar v ce" c&iar %n cli$a %n care se (ucura c nu mncase nimic la $rn'. ! *umne'eule" ai %nne(unit? .s (el" ce i-ai fcut? Nu tii ce infecii $ i s ca$ei... venele $e care le $ i atinge... muc&ii $e care %i $ i $arali'a...? ,red c de#a i-ai tiat muc&iul din s$rncean

! i n-ar tre(ui s mai sngere'i" asta dac nu i-ai atins vre ven sau arter. 6 nnie %ncerc din n u s v mite %n c " dar nu /lai avea ce s ias. 1i %n aceeai cli$ au'i l vitur %nfundat. Ridic $rivirea" tiind arecum ce avea s vad. *ar t t fu un c. :eredit& era %nd it %n fa" du$ ceea ce $rea s fi f st l vitur %n st mac. +n cli$a urmt are" 6 nnie era lng :eredit&. ! O&" * amne" te-a %n#ung&iat? O l vitur de cuit... suficient de adnc %n a(d men... :eredit& nu-i $utea rec$ta rsuflarea. %ntr-un c l al minii lui 6 nnie se ivi un sfat $e care i-K dduse dat s ra ei :arD" infirmiera. 6 nnie l vi cu amnd i $umnii %n s$atele lui :eredit&" i de dat :eredit& trase %n $ie$t gur mare de aer. ! :ersi" s$use ea a(ia au'it" dar 6 nnie de#a trgea de ac l " de$arte de .s (el care rdea i de c lecie de cele mai lungi cuie $ si(ile i alc l i alte lucruri $e care le avea $e tav de lng ea. 6 nnie a#unse la u i a$r a$e se ci cni de >im" care inea un $r s $ ud %n mn. Pentru ea" (nui. Sau $ ate $entru .s (el. 3 t ce v ia acum 6 nnie era s $un $e :eredit& s-i ridice tric ul ca s fie sigur" a(s lut sigur" c nu e-ista nici gaur %n st macul ei. ! . l-am luat... din mn... %nainte s m l veasc" s$use :eredit&" res$irnd t t greu" %n vreme ce 6 nnie cerceta ' na de deasu$ra (lugil r ei cu talie # as. O s am vntaie" atta t t. ! 3e-a l vit i $e tine? s$use >im uluit. * ar c de fa$t nu s$use" ci $ti. 6ietul de tine" se gndi 6 nnie" satisfcut %n cele din urm c st macul lui :eredit& nu era $erf rat. ,u t t ce se-ntm$l cu ,ar line" i cu s ra ta 3ami" i cu $rietena ta" &a(ar n-ai ce se $etrece. 1i cum ai $utea? 1i c&iar dac i-am s$une" ai crede d ar c suntem i n i nite fete ne(une. ! >immD" tre(uie s suni $e d ct ria /l$ert imediat" i $e urm cred c tre(uie s duc $e .s (el la s$italul din Ridgem nt. <ata asta de#a i-a fcut un ru iremedia(il ! *umne'eu tie ct. 3 ate gurile alea cu siguran au s se infecte'e. ,nd a %nce$ut asta? ! /" $i... a %nce$ut s se $ arte ciudat du$ ce ,ar line a venit s- vad. ! ,ar line4 i'(ucni 6 nnie" nedumerit. Se tra $e # s? >im $rivi lung. ! ,e? ! N- (ga %n seam $e 6 nnie" glumete" s$use :eredit& calm. >immD" nu e nev ie s ne s$ui des$re ,ar line dac nu vrei. N i... ei (ine" tim c a f st la tine acas. ! 1tie t at lumea? %ntre( >im $e un t n #alnic. ! Nu. * ar :att" i el ne-a s$us d ar $entru ca cineva s se duc s vad ce face s ra ta. >im $ru vin vat i cat %n acelai tim$. ,uvintele %nce$ur s se reverse din el ca i cum $n atunci ar fi f st %nc&ise %ntr- sticl i acum cineva sc sese d $ul. ! Nu tiu ce se mai %ntm$l. 3 t ce $ t s v s$une ce s-a %ntm$lat. /cum cteva 'ile... s$re sear" s$use >im" ,ar line a venit $e la n i" i... mie nu mi-a $lcut nici dat %n m d s$ecial. Sigur" arat (ine" i $rinii mei erau $lecai" dar nu m-am gndit nici dat c sunt genul de (iat... Nu c ntea' asta acum. S$une-ne d ar des$re ,ar line i .s (el. ! Pi" ,ar line a venit %m(rcat %n... ei (ine" (lu'a era $ractic trans$arent. 1i ea $ur i sim$lu... a 'is dac vreau s danse'" i era un fel de dans lent i ea... ea" tii" m-a sedus. /sta-i adevrul. 1i a $lecat a d ua 'i dimineaa... cam $e la ra la care a venit :att. /sta a f st alaltieri. 1i $e urm am

(servat c 3ami se $urta... aiurea. N-am $utut s fac nimic ca s- $resc. 1i $e urm m-a sunat .sac&an i... n-am mai au'it- nici dat aa de isteric. ,ar line tre(uie s se fi dus direct de la mine la ea acas. .sa-c&an a 'is c s se m are. /a c am venit re$ede aici. Oricum tre(uia s $lec de lng 3ami" $entru c $re'ena mea acas $rea s %nruteasc i mai mult lucrurile. 6 nnie se uit la :eredit& i tiu c amnd u se gndeau la acelai lucru0 iar la un m ment dat" $rintre t ate astea" $r (a(il c 3ami i ,ar line au %ncercat s-l seduc i $e :att. ! Pr (a(il c i-a $ vestit t tul ,ar line" s$use >im" cu un n d %n gt. .sa-c&an i cu mine n-am... tii v i" mai ate$tam. *ar t t ce mi-a 'is .sa-c&an a f st c s-mi $ar ru. ;O s-i $ar ru" ai s ve'i tu;" iar i iar i iar. 1i" * amne" c&iar %mi $are ru. ! Ei (ine" acum $ i s %ncete'i s-i mai $ar ru i s suni $e d ct ri. /cum" >immD. :eredit& %i ddu $lmu $este fund. 1i $e urm tre(uie s-i suni $rinii. Nu te uita la mine cu c&ii tia mari de celu. /i de#a $ts$re'ece ani9 nu tiu ce ar $utea s-i fac $entru c ai lsat- $e 3ami singur atta vreme. ! *ar... ! Nici un dar. /cum" >immD. /$ i :eredit& fcu ceea ce 6 nnie tia c va face" dar %ngr 'ea. Se a$r $ie din n u de .s (el" care sttea cu ca$ul %n # s i se ciu$ea de (uric cu mn. .n cealalt avea un cui lung i luci s. +nainte ca :eredit& s $ at v r(i" .s (el s$use0 ! *eci i tu eti (gat %n asta. 3e-am au'it cum i-ai s$us ">immD;. 3 ate %ncercai s mi-K luai. ) i" t ate curvele" %ncercai s-mi facei ru. Wurusenai4 2ettai Wurusenai4 ! .s (el4 Nu face asta4 Nu ve'i c te rneti? ! : rnesc d ar ca s %nde$rte' durerea. 1tii" de fa$t tu eti cea care face. : %ne$i cu ace $e dinuntru. 6 nnie tresri" cat" dar nu d ar $entru c .s (el %i %nfi$se (rusc cuiul" cu rutate. Simi cum cldura %i urc %n (ra#i. .nima %nce$u s-i (at i mai re$ede dect $n atunci. +ncercnd s nu sca$e din c&i $e :eredit&" %i sc ase telef nul m (il din (u'unarul de la s$ate al #eanil r" ac l unde %l (gase du$ vi'ita acas la ,ar line. 3 t $e #umtate atent la :eredit&" intr $e in- ternet i intr duse d u cuvinte la cutare. /$ i" $e cnd alegea din re'ultatele $rimite" %i ddu seama c nu avea cum s a(s ar( t ate inf rmaiile nici %ntr- s$tmn" cu att mai $uin %n cteva minute. *ar cel $uin era un %nce$ut. /cum" :eredit& se ddea %n s$ate" de$arte de .s (el. %i a$r $ie gura de urec&ea lui 6 nnie i $ti0 ! ,red c d ar strnim mai mult. 3e-ai uitat la aura ei? 6 nnie %ncuviin din ca$. ! /tunci $r (a(il c ar tre(ui mcar s ieim din camer. 6 nnie %ncuviin din n u. ! +ncercai s-i suni $e :att i Elena? +ntre( :eredit&" uitndu-se la telef nul m (il al lui 6 nnie. 6 nnie cltin din ca$ i %nt arse telef nul" $entru ca :eredit& s $ at s vad cele d u cuvinte $e care le cutase. :eredit& se uit lung la ecran" a$ i %i ridic c&ii %ntunecai ctre 6 nnie" %ngr 'it. )r#it are Salem4

21
*e fa$t" c&iar are n im" dar una ri(il" s$use :eredit&. Se aflau %n livingul lui .s (el" ate$tnd- $e d ct ria /l$ert. :eredit& sttea ae'at la un (ir u f arte frum s" fcut dintr-un lemn de cul are neagr i rnamentat cu m dele aurii" i lucra $e un calculat r care fusese lsat desc&is. ! <etele din Salem acu'au amenii c le fceau ru ! vr#it arele" desigur. S$uneau c le ciu$eau i ;le %ne$au cu ace;. ! /a cum ne acu' $e n i .s (el" s$use 6 nnie" %ncuviinnd din ca$. ! 1i fceau cri'e i %i c nt rsi nau c r$ul %n ;$ 'iii im$ si(ile;. ! ,ar line a $rut s fac cri' %n camera lui Stefan" s$use 6 nnie. 1i dac s te trti ca $rl nu %nseamn s-i c nt rsi ne'i c r$ul %ntr- $ 'iie im$ si(il... uite" s %ncerc i eu. Se %ntinse $e $ deaua familiei Sait u i %ncerc s-i %nt arc %n afar c atele i genunc&ii la fel cum fcuse ,ar line. Nu reui. ! )e'i? ! O&" * amne4 Era >im" aflat %n ua (uctriei" innd ! ct $e ce s sca$e din mini ! tav cu mncare. .n aer se simea mir sul $trun't r de su$ mis " i 6 nnie nu era $rea sigur dac asta fcea s se simt leinat de f ame sau %i era $rea grea ca s-i mai fie vre dat f ame. ! E-n regul" %i s$use ea re$ede" ridicndu-se. Eu d ar... %ncercam ceva. :eredit& se ridic i ea. ! /sta e $entru .s (el? ! Nu" e $entru O(aasan... adic (unica lui .sa-c&an... 6unica Sait u... ! Ji-am s$us s le 'ici cum %i e mai u r. O(aasan e f arte (ine" la fel ca .sa-c&an" %i s$use :eredit& lui >im $e un t n (lnd i & trt. >im se rela- $uin. ! /m %ncercat s c nving $e .sa-c&an s m- nnce" dar ea d ar arunc tava %n $erete. S$une c nu $ ate s mnnce9 c cineva strnge de gt. :eredit& se uit cu su(%neles la 6 nnie. /$ i se %nt arse ctre >im. ,e-ar fi s m duc eu s i- duc? Jie i-a#unge $rin cte ai trecut. ?nde e? ! Sus" a d ua u $e stnga. *ac... dac s$une ceva aiurea" $ur i sim$lu ign r- . ! +n regul. Rmi lng 6 nnie. ! */" nu" s$use re$ede 6 nnie. 6 nnie merge cu tine. Nu tia dac era $entru $r $ria ei $r tecie sau a lui :eredit&" dar avea de gnd s stea li$it de ea. La eta#" :eredit& a$rinse cu gri# lumina $e c rid r" cu c tul. /$ i gsir a d ua u $e drea$ta" %n care desc $erir (trn care semna cu $$u. Se afla e-act %n mi#l cul camerei" stnd %ntins %n mi#l cul unei saltelue su(iri ae'at $e # s. ,nd fetele intrar" se ridic %n ca$ul asel r i 'm(i. 2m(etul a$r a$e c transf rm faa '(rcit %n c&i$ul unui c $il fericit. ! :egumi-c&an" 6eni@ -c&an" ai venit s m vedei4 e-clam ea" %nclinndu-se adnc. ! *a" s$use cu gri# :eredit&. /e' tava cu mncare lng (trn. /m venit s v vedem... d amn Sait u. ! Nu v #ucai cu mine4 Sunt .nari-c&an4 Sau suntei su$rate $e mine? ! /ttea c&an-uri4 ,redeam c ;,&an; e un nume c&ine'esc. .s (el nu e #a$ ne'? 1 $ti 6 nnie

din s$atele lui :eredit&. Oricum ar fi f st" (trna cu as$ect de $$u nu era surd. .'(ucni %n rs i-i duse amnd u minile la gur" %ntr-un gest de feti. ! O&" nu m tac&inai %nainte s mnnc. .tada - @imasu4 Ridic ( lul cu su$ mis i %nce$u s (ea. ! ,red c c&an e ceva $e care-K $ui la sfritul unui nume atunci cnd %i e $rieten" aa cum s$unea >im .sa-c&an" r sti cu glas tare :eredit&. .ar .ta-da@i-mas-u e ceva ce s$ui cnd %nce$i s mnnci. 1i asta-i t t ce tiu. O $arte din mintea lui 6 nnie %nregistr fa$tul c ;$rietenele; 6unicii Sait u aveau nume care %ntm$lt r %nce$eau cu : i 6. O alt $arte calcula unde se afla camera asta fa de cele de la $arter" mai ales fa de cea a lui .s (el. Era e-act deasu$ra ei. 6trna micu se $rise din mncat i $rivea cu atenie. ! Nu" nu" v i nu suntei 6eni@ -c&an i :egumi-c&an. 1tiu (ine. *ar ele m vi'itea' une ri" i la fel i draga mea N (u&ir . 1i alte creaturi vin" creaturi nesuferite" dar eu am f st crescut ca feci ar de altar ! tiu cum s m $ rt cu ele. O e-$resie de satisfacie at tcun sct are trecu $entru cli$ $e c&i$ul (trn i nevin vat. ! ,asa asta e $ sedat" tii. /dug0 L re ni Ga @itsune ga @arande is u da ne. ! : scu'ai" d amn Sait u... ce-ai s$us? %ntre( :eredit&. ! /m s$us0 %n asta tre(uie s fie (gat @itsune. ! O @it-su-ne? re$et :eredit& nedumerit. ! O vul$e" $r stu " s$use (trna $e un t n vesel. P t s se transf rme %n rice v r ele" nu? ,&iar i %n ameni. 8ei" cineva s-ar $utea transf rma %n tine" i $rietena ta cea mai (un nici nu i-ar da seama. ! /a... deci un s i de vul$e-vrc lac" nu? %n- tre( :eredit&" dar acum 6unica Sait u se legna %nainte i %na$ i" cu $rivirea aintit $e $eretele din s$atele lui 6 nnie. ! Pe vremuri #ucam un # c %n cerc" s$use ea. Stteam cu t ii r at i unul dintre n i %n mi#l c" legat la c&i. 1i cntam un cntec. ?s&ir n s& unen daare? ,ine e %n s$atele tu? .-am %nvat # cul sta i $e c $iii mei" dar am fcut un cntecel %n engle' $entru el. 1i %nce$u s cnte" cu v ce de femeie f arte (trn sau de feti f arte mic" inndu-i t t tim$ul c&ii aintii nevin vat asu$ra lui 6 nnie. ;)ul$ea i est asa Se-ntrecur-n # c ! ,ine e de$arte %n s$atele tu? ,ine- s a#ung Pe al d ilea l c. ,ine e mai a$r a$e %n s$atele tu? Pentru-nvingt r" O gustare fin" ,ine e t t mai a$r a$e %n s$atele tu? Su$ de est as" ,e gr 'av cin4 ,ine e c&iar %n s$atele tu?; 6 nnie simi rsuflare fier(inte %n ceafa. .cnind" se rsuci... i i$. 1i i$. .s (el era ac l " i de $e ea $icura snge care cdea $e r g #inile de $e $ dea. Reuise %ntr-un fel

sau altul s treac $e lng >im i s se strec are %n camera de la eta#" cufundat %n $enum(r" fr ca cineva s vad sau s aud. /cum sttea ac l ca 'ei dif rm a $iercingului" sau ca &id asa %ntru$are a c marului ricrui amat r de $iercing. Purta d ar $erec&e de (i@ini f arte sumari. .n rest era g al" cu e-ce$ia sngelui i a diferitel r feluri de inele i (ilue i ace $e care le %nfi$sese %n gurile de $e $ielea ei. %i $erf rase fiecare (ucic de $iele des$re care 6 nnie au'ise c $utea fi $erf rat" i %nc vre cteva la care 6 nnie nici nu se gndise. 1i din fiecare gaur curgea snge. Rsuflarea ei era fier(inte i fetid i %ngre t are ! ca ule stricate. .s (el %i sc ase $rintre dini lim(a r 'alie. /c l nu avea nici un $iercing. Era mai ru. ,u un instrument de-al ei seci nase %n d u muc&iul cel lung" astfel c acum era (ifurcat ca lim(a unui ar$e. .ar lim(a aceea r 'alie" (ifurcat" linse $e 6 nnie $e frunte. 6 nnie lein. :att c nduse %ncet $e drumeagul a$r a$e invi'i(il. O(serv c nu e-ista nici un indicat r cu vreun nume" care s-K identifice. ?rcar c lin i a$ i c ( rr %ntr-un mic lumini. ! <erete-te de l cul unde 'nele dansea'-n cerc" s$use %ncet Elena" ca i cum cita din ceva. 1i de ste#arii (trni... ! ,e s$ui tu ac l ? ! O$rete. ,nd :att $ri maina" Elena c ( r% i rmase %n mi#l cul luminiului. ! Nu i se $are c aici e atm sfer stranie? ! Nu tiu. ?nde s-ar duce c&estia aia r ie? ! Pe aici $e undeva. /m v'ut- 4 ! 1i eu ! i ai v'ut c era mai mare ca vul$e? ! *a" dar nu la fel de mare ct un lu$. :att res$ir uurat. ! 6 nnie nu vrea s m cread. 1i ai v'ut ct de re$ede s-a micat... ! Prea re$ede ca s fie ceva natural. ! )rei s s$ui c de fa$t n-am v'ut nimic? s$use :att a$r a$e cu vi len. ! )reau s s$un c am v'ut ceva su$ranatural. ,a insecta aia care te-a atacat $e tine. ,a i c $acii" de altfel. ,eva care nu urmea' legile acestei lumi. *ar rict au cutat" nu au $utut gsi animalul. 3ufele i ar(utii dintre c $aci alctuiau un cerc des %n #urul luminiului. *ar nu era nici urm de vi'uin" sau ascun'i sau desc&i'tur %n vegetaia deas. .ar s arele aluneca %ncet %n # s $e cer. Luminiul era frum s" dar nu e-ista nimic interesant $entru ei ac l . :att t cmai se %nt rsese $entru a-i s$une asta Elenei" cnd v'u ridicndu-se re$ede" alarmat. ! ,e...? +i urmri $rivirea i se $ri. ?n <errari gal(en le tia calea %na$ i ctre drum. ,nd veniser %nc ace" nu trecuser $e lng un <errari gal(en. Pe drumeagul %ngust nu era l c dect $entru singur main. 1i t tui" <errariul era ac l . +n s$atele lui :att se au'ir nite crengi ru$te. Se %nt arse re$ede.

! *am n4 ! Pe cine ate$tai? Oc&elarii RaD-6an ascundeau c m$let c&ii lui *am n. ! Nu ate$tam $e nimeni" s$use :att $e un t n agresiv. 3 cmai am venit aici. ?ltima ar cnd %l v'use $e *am n" cnd acesta fusese alungat ca un cine (tut din camera lui Stefan" v ise f arte tare s-K $ cneasc $este gur. Elena tia asta i simea c :att v ia i acum. *ar *am n nu mai era acelai cu cel care $rsise atunci camera. Elena vedea cum $rime#dia se ridica din el asemenea un r valuri de cldur. ! O&" %neleg. /sta e... ' na v astr $rivat... $entru e-$l rri $rivate" traduse *am n" i %n v cea lui era n t de c m$licitate care nu-i $lcu Elenei. ! Nu4 mri :att. Elena %i ddu seama c va tre(ui s-K in su( c ntr l. Era $ericul s s %i ri$ ste'e lui *am n cnd era %n dis$ 'iia asta. ! ,um $ i s s$ui aa ceva? c ntinu :att. Elena %i a$arine lui Stefan. ! Ei" .. .ne a$arinem unul altuia" %ncerc s ctige tim$ Elena. ! Sigur c da" s$use *am n. ?n singur tru$" 7 singur inim" un singur suflet. Pentru cli$" e-ist ceva ac l ... $rivire %n s$atele acel r RaD-6an" %i s$use Elena" care $rea criminal. *ar %n m mentul urmt r" t nul lui *am n se sc&im( %ntr-un murmur li$sit de rice e-$resie0 ! *ar atunci" de ce suntei v i d i aici? ,a$ul lui" %nt rs $entru a $rivi micrile lui :att" avea $ 'iia unui $rdt r care %i urmrete $rada. .n atitudinea lui era ceva mult mai nelinitit r dect de (icei. ! /m v'ut ceva r u" s$use :att" %nainte ca Elena s-K $ at $ri. ,eva asemnt r cu ce am v'ut eu cnd am avut accidentul la. /cum Elena simea furnicturi $e (rae. .ntr-un fel" %i d rea ca :att s nu fi s$us asta. .n luminiul acesta tcut" %ntunec s" din $durea de c nifere" simi (rusc cum i se face f arte fric. 1i atunci" %nc rdndu-i la ma-imum n ile sale simuri ! $n cnd le $erce$u %ntin'ndu-se ca $las su(ire de $ian#en %n #urul ei ! simi i rul de ac l " %l simi trecnd dinc l de & tarul i atingerea minii ei. .n acelai tim$" %i ddu seama c $srile amueau $e t at acea lung distan. ,eea ce i se $ru cel mai tul(urt r fu s se %nt arc %n acea cli$" c&iar cnd trilurile %ncetar" i s vad c *am n se %nt arce %n acelai tim$ $entru a $rivi. Oc&elarii de s are %m$iedicau s afle ce gndea el. Restul feei era ca masc. Stefan" %i s$use nea#ut rat" cu d r. ,um a $utut s lase... cu sta? <r vre averti- 'are" fr s ai( vre idee des$re destinaia lui" fr s e-iste vre cale de a mai lua vre dat legtura cu el... P ate c $entru el avusese l gic s fac asta" %n d rina lui dis$erat de a nu transf rma %n ceva ce el ura. *ar s lase cu *am n %n starea asta" i cu t ate $uterile ei anteri are dis$rute... E vina ta" %i s$use" renunnd s %i mai $lng de mil. 3u ai f st cea care K-a (tut la ca$ cu legtura dintre frai. 3u ai f st cea care K-a c nvins c se $utea avea %ncredere %n *am n. /cum descurc-te cu c nsecinele. ! *am n" s$use Elena" te-am cutat. ) iam s te %ntre(... des$re Stefan. 1tii c m-a $rsit. ! *esigur. Pentru (inele tu ! $arc aa se s$une. :-a lsat $e mine s-i fiu ( dDguard. ! *eci v-ai %ntlnit acum d u seri? ! *esigur.

1i ! desigur ! n-ai %ncercat s-K $reti. Lucrurile nici nu $uteau iei mai (ine de-att $entru tine" %i s$use Elena. Nici dat nu-i d rise mai mult ca %n cli$a asta t ate ca$acitile $e care le avusese ca s$irit ! nici mcar cnd reali'ase c Stefan $lecase ,u adevrat i ea" att de uman" nu avea cum a#ung la el. ! Ei (ine" n-am de gnd s-K las $ur i sim$lu s m $rseasc" s$use ea & trt" $entru (inele meu sau $entru rice alt m tiv. O s m duc du$ el dar mai %nti tre(uie s tiu unde ar fi $utut s se duc. ! : %ntre(i $e mine? ! *a. 3e r g" *am n" tre(uie s-K gsesc. /m nev ie de el. Eu... Simea cum i se $une un n d %n gt i tre(uia s fie ne%ndu$lecat cu ea %nsi. *ar %n aceeai cli$ %i ddu seama c :att %i $tea f arte %ncet0 ! Elena" taci. ,red c %l %nfuriem f arte tare. ?it-te la cer. Elena simea i ea. , $acii din #urul l r $reau s se %ncline s$re ei" strngnd cercul" mai %ntunecai ca %nainte" amenint ri. Elena %i ridic %ncet faa" $rivind %n sus. ,&iar deasu$ra l r" n ri cenuii se adunau" %ngrmdindu-se unul $este altul" cirus c $leit de cumulus" transf rmndu-se %n n ri negri de furtun ! c ncentrai e-act deasu$ra l cului %n care se aflau ei. Pe $mnt" %nce$eau s se f rme'e mici vrte#uri" care ridicau %n aer grme'i de ace de $in i frun'e ver'i de var din c $acii tineri. Elena nu mai v'use nici dat aa ceva" i luminiul se um$lea de un mir s dulce i sen'ual" care ev ca uleiuri e- tice i n $i lungi i %ntunecate de iarn. /$ i" uitndu-se la *am n" $e cnd vrte#urile se ridicau t t mai sus iar ar ma dulce c $leea" strngndu-se t t mai a$r a$e de ea im$regnndu-i-se %n &aine i %nti$rindu-i-se %n $iele" tiu c de$ise limita. Nu %l $utea $r te#a $e :att. +n (iletul lui din #urnal" Stefan mi-a s$us s am %ncredere %n *am n. Stefan tie mai multe des$re el dect tiu eu" %i s$use ea dis$erat. *ar amnd i tim ce vrea *am n" $n la urm. ,eea ce a vrut %nt tdeauna. Pe mine. Sngele meu... ! *am n" %nce$u ea $e un t n (lnd ! i se $ri. <r s $riveasc" el ridic mn" cu $alma s$re ea. /tea$t. ! 3re(uie s fac ceva" murmur el. Se a$lec" i fiecare micare era la fel de grai as" %ntr-un fel inc ntient i ec n mic" $recum cea a unei $antere" i ridic de # s creang ru$t din ceva ce $rea un $in (inuit de )irginia. O flutur u r" gndit r" sltnd- %n mn ca $entru a-i simi greutatea i ec&ili(rul. Prea mai degra( un evantai dect ramur. /cum Elena se uita la :att" %ncercnd s-i c munice cu $rivirea t ate lucrurile $e care le simea ea" %n $rimul rnd c %i $rea ru0 $entru c %l (gase %n $ vestea asta9 $entru c avusese vre dat sentimente $entru el9 $entru c %l inuse alturi de ea %ntr-un gru$ de $rieteni care erau att de strns legai de su$ranatural. /cum tiu cam ce tre(uie s fi simit 6 nnie %n acest ultim an" %i s$use ea" $ t s vd i s intuiesc anumite lucruri fr s am nici cea mai mic $utere s le %m$iedic. :att" %nt rcnd ca$ul (rusc" %ncerca s se a$r $ie $e furi de c $aci. Nu" :att. Nu. Nu4 El nu %nelese. Nici ea nu %nelegea" d ar simea c acei c $aci $strau distana numai din cau'a $re'enei lui *am n ac l . *ac ea i :att se aventu- rau %n $dure" dac ieeau din lumini sau c&iar

rmneau %n el $rea mult... :att vedea teama $e faa ei" i $r $riul lui c&i$ reflecta %nelegere cum$lit a situaiei. Erau $rini %n ca$can. * ar dac nu... Prea tr'iu" s$use *am n ti s. Ji-am s$us" tre(uie s fac ceva. Se $rea c gsise (ul $e care %l cuta. /cum %l ridic" %l scutur u r" i-K c ( r% dintr- singur micare" rete'nd $ie'i aerul. .ar :att fu cu$rins de c nvulsii de ag nie. Era un s i de durere $e care nici mcar nu i- %nc&i$uise $n atunci0 durere care $rea s vin din interi rul lui" dar de $este t t" fiecare rgan din tru$ul lui" fiecare muc&i" fiecare nerv" fiecare s eli(era un fel diferit de durere. :uc&i %l dureau i i se c ntractau ca i cum erau %nc rdai la ma-imum" i t tui erau (ligai s se %nc rde'e i mai mult. %n tru$ul lui" t ate rganele $arc luaser f c. .n st mac" mii de cuite %l str$ungeau. %i simea asele la fel cum %i simise (raul cnd %l ru$sese dat" cnd avea n u ani i main a intrat %n $lin" din lateral" %n maina tatlui su. .ar nervii si ! dac ar e-ista un c mutat r $e nervi care s fie rsucit de la ;$lcere; la ;durere; ! erau acum $e ;suferin;. /tingerea &ainel r $e $iele era de nesu$ rtat. ,urenii de aer care treceau $e lng el erau $ur ag nie. Re'ist cincis$re'ece secunde i a$ i lein. ! :att4 +n t at aceast vreme" Elena fusese %ncremenit" cu muc&ii (l cai" fr s fie %n stare s se mite un tim$ care i se $ru infinit. 6rusc eli(erat" alerg la :att" %l trase %n $ ala ei" se uit la faa lui. /$ i ridic $rivirea. ! *am n" de ce? *e ce? 6rusc" reali' c" dei :att %i $ierduse cun tina" c ntinua s se 'vrc leasc de durere. Se c&inui s nu i$e cuvintele" s le r steasc d ar a$sat. ! *e ce faci asta? *am n4 %ncetea'. Se uit lung la (r(atul tnr %m(rcat %n negru din ca$ $n-n $ici are0 #eani negri cu curea neagr" g&ete negre" #ac&et neagr de $iele" $r negru" i afurisiii de c&elari RaD-6an. ! Ji-am s$us" rs$unse $e un t n n nalant *am n. E ceva ce tre(uia s fac. S $rivesc. O m arte durer as. ! : arte4 Elena %l $rivi uluit $e *am n. 1i a$ i %nce$u s-i adune t at Puterea" %ntr-un fel care fusese instinctiv i att de u r d ar cu cteva 'ile %n urm" cnd ea era mut i nesu$us gravitaiei" i care acum i se $rea att de greu i de strin. S$use" cu & trre0 ! *ac nu-i dai drumul... acum... s te l vesc cu t at Puterea mea. El rse. Ea nu-K mai v'use nici dat r'nd cu adevrat" nu cum fcea acum. ! 1i te ate$i s (ag %n seam Puterea ta minuscul? ! Nu e c&iar minuscul. Elena evalu %ncrncenat. Nu era mai mult dect Puterea %nnscut a ricrei fiine umane ! Puterea $e care vam$irii luau de la ameni %m$reun cu sngele $e care %l (eau ! dar de cnd fusese s$irit" ea tia cum s f l seasc. 1i cum s atace cu ea. ! ,red c s- simi" *am n. *-i drumul ! /,?:4 ! Oare de ce cred amenii %nt tdeauna c v lumul v cii va reui ac l unde l gica nu $ ate? murmur *am n. Elena %i art Puterea. Sau cel $uin se $regti s fac. 3rase aer %n $ie$t adnc" aa cum tre(uia" %i inu mie'ul

nemicat i se imagin strngnd %n mn minge de f c al(" i $e urm... :att era %n $ici are. /rta ca i cum ar fi f st tras %n $ici are i era inut ac l ca mari net" iar c&ii %i lcrimau fr s vrea" dar era mai (ine dect s-K vad 'vrc lindu-se $e # s. ! +mi rmi dat are" %i s$use *am n Elenei" n nalant. O s-mi iau rs$lata mai tr'iu. .ar ctre :att s$use" $e t nul unui unc&i $lin de afeciune" cu unul dintre acele 'm(ete fulgert are ale lui" de care nu erai nici dat sigur c le-ai v'ut0 N r cul meu c eti un s$ecimen re'istent" nu? ! *am n. Elena %l mai v'use $e *am n %n dis$ 'iia lui de &ai-s-ne-#ucm-cu-creaturile-mai-sla(e" i era cea care %i $lcea cel mai $uin. *ar ast'i era ceva %n neregul" ceva ce nu %nelegea. ! 8ai s lmurim lucrurile" s$use ea" %n vreme ce simi cum firi arele de $r de $e ceafa i (rae i se ridic din n u. *e fa$t" ce vrei? *ar el nu-i ddu rs$unsul $e care-K ate$ta. ! /m f st %nsrcinat ficial s am gri# de tine. 1i am gri# de tine %n m d ficial. *e altfel" nici nu cred c ar tre(ui s fii li$sit de $r tecia i t vria mea ct tim$ e $lecat fri rul meu. ! P t s m descurc i singur" s$use sec Elena" fluturnd mn %n semn c $uteau trece la adevrata $r (lem. ! Eti fat f arte drgu. Elemente $ericul ase i ! un 'm(et fulgert r ! ne$lcute ar $utea s te urmreasc. .nsist s ai un ( dDguard. ! *am n" %n cli$a asta" cel mai ne$lcut element de care tre(uie s fiu $r te#at eti tu. 1tii (ine asta. ,are e de fa$t $r (lema? Luminiul... $ulsa. /$r a$e ca i cum era ceva rganic" care res$ira. Elena avea sen'aia c su( $ici arele ei ! su( g&etele vec&i i sc r #ite" de munte" ale lui :eredit& ! $mntul se mica u r" ca un uria animal ad rmit" iar c $acii erau asemenea unei inimi care (tea. Pentru cine (tea? Pentru $dure? Erau mai muli c $aci m ri dect vii aici. 1i $utea #ura c %l cun tea suficient de (ine $e *am n $entru a ti c nu-i $lceau c $acii i nici $durile. +n m mente ca acestea" Elena %i d rea s mai ai( ari$i. /ri$i i cun atere ! micrile minii" ,uvintele Puterii /l(e" f cul al( dinluntrul ei care i-ar fi %ngduit s tie adevrul fr s %ncerce s-K g&iceasc" sau care $ur i sim$lu s alunge t ate su$rrile $n la St ne&enge. Se $rea c nu rmsese dect cu atracia t t mai mare a vam$iril r fa de ea" i cu $r $ria ei minte. :intea funci nase (ine $n acum. P ate c" dac nu-K lsa $e *am n s afle ct de %ns$imntat era" ar $utea s ctige amnare a e-ecuiei $entru ei. ! *am n" %i mulumesc c eti %ngri# rat $entru mine. /cum vrei s m lai cu :att cli$ ca s vd dac mai res$ir? *in s$atele c&elaril r RaD-6an" avu im$resia c distinge fulgerare r ie. ! +ntr-un fel" m gndeam c s s$ui asta" rs$unse *am n. 1i" (ine%neles" este dre$tul tu de a avea c ns lare du$ ce ai f st $rsit %ntr-un m d att de $erfid. O resuscitare gur-la-gur" de $ild. Elena simi nev ia s %n#ure. Rs$unse cu gri#0 ! *am n" dac Stefan te-a numit ( dDguardul meu" atunci nu se $rea $ ate s$une c ;m-a $rsit %ntr-un m d $erfid;" nu-i aa? Nu se $ ate i una" i... ! /tunci fa-mi un &atr" da? s$use *am n" cu v cea cuiva care urma s s$un /i gri# sau Nu face nimic din ce n-a face eu. Se ls tcerea. )rte#urile se $ t liser. :ir sul de rin %ncl'it de s are %n acest l c %ntunec s fcea s se simt li$sit de vlag" ameit. Pmntul era i el cald" iar t ate acele de $in $reau

aliniate" ca i cum animalul care d rmea avea ace dre$t (lan. Elena $rivi firi arele de $raf rsucinduse i scnteind ca nite $ale %n lumina aurie a s arelui. 1tia c nu era %n cea mai (un f rm acum" i nici mintea ei nu era. .n cele din urm" cnd fu sigur c v cea avea s-i fie calm" %ntre(0 ! ,e vrei? ! ?n srut.

22
6 nnie era tul(urat i c nfu'. Era %ntuneric. ! 6un" se au'i v ce rstit i %n acelai tim$ calm. E-ist d u $ si(ile c m ii" ran $rin %ne$are care are nev ie de in#ecii antitetan s... i... ei (ine" m tem c tre(uie s-i sede' $rietena" >im. 1i $entru asta s am nev ie de a#ut r" dar tu nu ai v ie s te miti del c. Stai %ntins $e s$ate" cu c&ii %nc&ii. 6 nnie desc&ise c&ii. %i amintea vag c se $r(uise %n fa $e $atul ei. *ar nu era acas9 era %nc %n casa Sait u" %ntins $e cana$ea. ,a de (icei" cnd se simea c nfu' sau %i era fric" cut $e :eredit&. :eredit& t cmai venea din (uctrie cu c m$res cu g&ea. O $use $e fruntea de#a ud a lui 6 nnie. ! * ar am leinat" e-$lic 6 nnie" ca i cum i-ar fi dat seama singur. /sta-i t t. ! 1tiu c leinat. /i dat cu ca$ul tu drgu de $ dea" rs$unse :eredit&" i de data asta $e c&i$ul ei se $utea citi t tul0 %ngri# rarea i c m$asiunea i uurarea erau f arte vi'i(ile9 c&iar avea lacrimi %n c&i. O&" 6 nnie" n-am reuit s te $rind la tim$. .s (el %mi sttea %n drum i r g #inile alea tata mi nu sunt $rea gr ase ! i ai f st leinat a$r a$e #umtate de r4 :-ai s$eriat. ! +mi $are ru. 6 nnie %i trase cu greu mn afar din $tura %n care $rea s fie %nfurat i strnse $e :eredit& de mn. %nsemna0 s lidaritatea feminin de vel cira$t r e %nc %n aciune. 1i mai %nsemna0 mulumesc c %i $as. >im era %ntins $e alt cana$ea" cu c m$res cu g&ea la ceafa. <aa lui era al(-ver'uie. %ncerc s se ridice" dar d ct ria /l$ert ! fusese v cea ei" as$r i t t dat (lnd ! %l %m$inse la l c $e cana$ea. ! Nu tre(uie s te mai f re'i" s$use ea. *ar am nev ie de un asistent. :eredit&" $ i s m a#ui cu .s (el? Se $are c s ne cam dea de furc. ! :-a l vit %n ceafa cu lam$" le averti' >im. ! Nu v %nt arcei cu s$atele la ea. ! O s avem gri#" s$use d ct ria. ! ) i d i stai aici" adug :eredit& ferm. 6 nnie se uita %n c&ii lui :eredit&. ) ia s se ridice s le a#ute cu .s (el. *ar :eredit& avea acea $rivire & trt care %i s$unea c e mai (ine s n- c ntra'ici. .mediat ce $lecar" 6 nnie %ncerc s se ridice %n $ici are. *ar %n cli$a urmt are %nce$u s vad acel vid cenuiu care $ulsa i care %nsemna c avea s leine din n u. Se %ntinse la l c" scrnind din dini. ?n tim$ destul de lung se au'ir (ufnituri i strigte de sus" din camera lui .s (el. 6 nnie distingea v cea ridicat a d amnei /l$ert" i a$ i $e cea a lui .s (el" a$ i a treia v ce ! nu a lui :eredit&" care nici dat nu i$a dac se $utea i altfel ! care semna cu v cea lui .s (el" d ar c era mai %nceat

i dist rsi nat. +n cele din urm se ls tcerea i :eredit& i d amna /l$ert a$rur ducnd %ntre ele tru$ul m ale al lui .s (el. Lui :eredit& %i curgea snge din nas" iar $rul scurt i gri' nant al d ct riei era ciufulit" dar reuiser cumva s trag un tric u $e tru$ul aut mutilat al lui .s (el" iar d ct ria nu-i $ierduse geanta neagr. ! Rniii ca$a(ili s um(le" rmnei unde suntei. Ne %nt arcem s v a#utm" s$use d ct ria %n felul ei la$idar. /$ i d amna /l$ert i :eredit& mai fcur un drum" $entru a lua $e (unica lui .s (el. ! Nu-mi $lace cum arat" s$use scurt d ct ria. 1i nici cum %i (ate inima. /m $utea s-i facem i ei un c ntr l. ?n minut mai tr'iu se %nt arser ca s-i a#ute $e >im i 6 nnie s a#ung la S?)-ul d ct riei. ,erul se %nn rase i s arele era minge r ie" nu de$arte de linia ri' ntului. ! )rei s-i dau ceva $entru durere? +ntre( d ct ria" v'nd- $e 6 nnie cum se uit la geanta ei neagr. .s (el era %n s$ate" unde scaunele fuseser ra(atate. :eredit& i >im stteau $e cele d u scaune %n faa ei" cu (unica Sait u %ntre ei" iar 6 nnie ! la insistenele lui :eredit& ! era %n fa" lng d ct ri. ! /" nu" e-n regul" s$use 6 nnie. *e fa$t" se %ntre(a dac s$italul $utea vindeca $e .s (el de infecie mai (ine dect ar $utea c m$resele cu ier(uri ale d amnei <l Gers. *ar dei ca$ul %i 'vcnea i durea i simea cum $e frunte %i crete un cucui mare ct un u" v ia s-i $stre'e mintea lim$ede. Era ceva care scia" un fel de vis $e care %l avusese %n tim$ul %n care :eredit& s$usese c-i $ierduse cun tina. Oare ce era? ! 6un atunci. )-ai $us centurile? /m $lecat. S?)-ul demar din faa casei Sait u. ! >im" c ntinu d ct ria" ai s$us c .s (el are s r de trei ani care d arme %n camera ei sus" aa c am c&emat- $e ne$ ata mea >aDneela s vin s stea cu ea. ,el $uin s fie cineva %n cas. 6 nnie se rsuci s se uite la :eredit&. .'(ucnir amnd u %n acelai tim$0 ! O&" nu4 Nu $ ate s intre4 :ai ales %n camera lui .s (el4 ) r g" tre(uie s..." (lm#i 6 nnie. ! Nu sunt del c sigur c e idee (un" s$use :eredit&" la fel de re$ede dar mult mai c erent. * ar dac st de$arte de camera aia" i $ ate mai are $e cineva cu ea ! un (iat ar fi (ine. ! ?n (iat? * ct ria /l$ert era nedumerit" dar c m(inaia dintre dis$erarea lui 6 nnie i sinceritatea lui :eredit& $ru s c nving. Pi" 3Dr ne" ne$ tul meu" se uita la televi' r cnd am $lecat de-acas. O s %ncerc s dau de el. ! ?au4 e-clam fr s vrea 6 nnie. /sta e acel 3Dr ne care e atacant %n ec&i$a de f t(al de anul viit r" nu? /m au'it c i se s$une 3Dre-minat r. ! Ei" &ai s 'icem c eu cred c s- $ at a$ra $e >aDneela" s$use d ct ria /l$ert du$ ce v r(i la telef n cu ne$ tul ei. *ar n i suntem cei cu fata... ... su$rae-citat %n main cu n i. *in felul %n care s-a %m$ trivit sedativului" a 'ice c i ea e un ;terminat r X$e cinste. 3elef nul m (il al lui :eredit& sc ase sunetul $entru numerele $e care nu le avea %n mem rie" a$ i anun0 ;/vei un a$el de la d amna 3. <l Gers. Preluai...; .n cli$a urmt are" :eredit& a$sa $e (ut nul v r(ete. ! * amn <l Gers? 2g m tul m t rului %i %m$iedic $e 6 nnie i ceilali s aud ce s$unea d amna <l Gers" aa c

6 nnie %nce$u din n u s se c ncentre'e $e d u lucruri0 ce tia ea des$re ;victimele; ;vr#it arel r; din Salem" i ce fusese acel gnd r'le $e care %l avusese %n vreme ce 'cea inc ntient. *ar uit de t ate %n cli$a %n care :eredit& %i $use # s telef nul. ! ,e e? ,e? ,e? 6 nnie nu vedea $rea (ine faa lui :eredit& %n amurg" dar $rea $alid" iar cnd v r(i" i v cea %i suna %ntr-un fel $alid. ! * amna <l Gers lucra $uin %n grdin i v ia s intre %n cas" cnd a (servat c era ceva %n tufiurile ei de (eg nii. / 'is c era ca i cum cineva %ncercase s %ndese ceva # s" %ntre tufi i un 'id" dar se %ne$enise (ucat de material. 6 nnie simi c i se taie res$iraia. ! ,e era? ! Era geant de $n'" $lin cu &aine i $ant fi. G&ete. ,mi. Pantal ni. 3 ate ale lui Stefan. 6 nnie sc ase un i$t care fcu $e d ct ri s rsuceasc s$eriat v lanul" a$ i %i reveni" i $artea din s$ate a S?)-ului scil. ! O&" * amne" &" * amne ! nu a$lecat4 ! O&" (a cred c a $lecat. * ar c nu din $r -$rie v in" s$use :eredit& %ncruntat. ! *am n" icni 6 nnie i se $r(ui la l c %n scaun" i c&ii i se um$lur de lacrimi care %nce$ur s-i alunece $e (ra'. 1i eu" care am vrut s cred... ! 3e d are mai ru ca$ul? %ntre( d amna /l$ert" ign rnd cu tact c nversaia care nu indusese i $e ea. ! Nu... de fa$t" da" recun scu 6 nnie. ! ?ite" desc&ide-mi geanta i las-m s m uit %n era. /m t t felul de $astile... (un" asta e. / v'ut cineva sticl de a$ $e aici? >im %ntinse cu mn m ale sticl. ! :ersi" s$use 6 nnie" lund $astila micu cu %ng&iitur mare de a$. 3re(uia s sca$e de durerea de ca$. *ac *am n K-a r$it $e Stefan" atunci ar tre(ui ca ea sa-K ,&eme $e el" nu? *umne'eu tie unde s a#ung Stefan de data asta. *e ce nici unul dintre ei nu s-a gndit i la $ si(ilitatea asta? Ei (ine" mai %nti" $entru c se $resu$unea c n ul Stefan era f arte $uternic" i %n al d ilea" din cau'a acelei n te din #urnalul Elenei. ! /sta e4 e-clam" sur$rin'ndu-se c&iar i $e ssine. 3 tul %i revenea acum %n minte" t t ce ea i :att v r(iser... ! :eredit&4 s$use" fr s ia %n seam $rivirea $ie'i $e care i- arunc d ct ria. ,nd eram inc ntient" am v r(it cu :att. 1i el era inc ntient. ! Era rnit? ! O&" * amne" da. *am n tre(uie s fi fcut ceva %ngr 'it r. *ar a s$us s ign r asta" c de cnd v'use (iletul lsat de Stefan Elenei %l t t scise ceva. ,eva des$re Stefan care K-a %ntre(at $e $r fes rul de engle' anul trecut cum se scrie #udecat. 1i t t %mi s$unea0 ,aut %n fiierul de siguran. ,aut %n fiierul de siguran... %nainte s fac *am n. Se uit lung la c&i$ul %ntunecat al lui :eredit&" dndu-i seama c" %n vreme ce maina %ncetinea la intersecie" d ct ria i >im se & l(au la ea. 3actul are i el limitele lui. ) cea lui :eredit& ru$se tcerea. ! * amn /l$ert" s$use. O s v r g ceva. *ac luai aici la stnga i $e urm c tii $e Laurel Street i a$ i mai mergei cinci minute $n

la Pdurea )ec&e" n- s c lii $rea mult. *ar asta s m duc $e mine a$r a$e de $ensiunea unde se afl c m$uterul des$re care v r(ete 6 nnie. P ate credei c am %nne(unit" dar tre(uie nea$rat s a#ung la c m$uterul acela. ! 1tiu c nu ai %nne(unit9 a fi (servat- $n acum. * ct ria rse fr veselie. 1i am au'it cte ceva des$re tnra 6 nnie... nimic ru" credei-m" dar $uin cam greu de cre'ut. *u$ t t ce am v'ut a'i" cred c %nce$ s-mi sc&im( $rerea des$re cele au'ite. * ct ria c ti (rusc la stnga" murmurnd0 ,ineva a sc s indicat rul cu ;st $; i de $e drumul sta. /$ i c ntinu" ctre :eredit&0 P t s fac ce vrei. 3e-a duce $n la vec&ea $ensiune... ! Nu4 /sta ar fi mult $rea $ericul s4 ! ...dar tre(uie s a#ung cu .s (el la s$ital ct de re$ede $ si(il. ,a s nu mai v r(esc de >im. ,red c are %ntr-adevr c m ie. .ar 6 nnie... ! 6 nnie" s$use 6 nnie" r stind distinct fiecare cuvnt" merge i ea la $ensiune. ! Nu" 6 nnie4 O s fug" 6 nnie" %nelegi? /m de gnd s fug ct de re$ede $ t ! i nu $ t s te las s m ii $e l c. ) cea lui :eredit& era as$r. ! N- s te in" #ur. 3u iei %nainte i fugi. O s fug i eu. /cum nu m mai d are ca$ul. *ac tre(uie s m lai %n urm" tu c ntinu s alergi. O s vin du$ tine. :eredit& desc&ise gura" a$ i %nc&ise la l c. Pr (a(il c $e faa ei era ceva care %i s$unea lui :eredit& c rice argument ar fi f st inutil" %i 'ise 6 nnie. Pentru c sta era adevrul. ! /m a#uns" s$use d ct ria cteva minute mai tr'iu. , lul lui Laurel Street cu drumul din Pdurea )ec&e. Sc ase lantern mic din geanta ei neagr i a$rinse" uitndu-se %n c&ii lui 6 nnie" cte unul $e rnd. Ei" t t nu $ari s ai c m ie. *ar tii" 6 nnie" $rerea mea de d ct r e c nu ar tre(ui s fugi nicieri. Nu te $ t f ra s iei un medicament dac nu vrei. *ar $ t s te f re' s iei asta. .i %ntinse lui 6 nnie lanterna. Succes. ! :ulumim $entru t t" s$use 6 nnie" ae'n- du-i $entru cli$ mna ei $alid $e mna cafeniu-%nc&is" cu degete lungi" a d ct riei. /vei i dumneav astr gri# ! la c $acii c'ui" la .s (el i la ceva r u %n mi#l cul drumului. ! 6 nnie" eu $lec. :eredit& c ( rse de#a din S?). ! 1i %ncuiai uile4 1i nu ieii din main dect du$ ce v-ai %nde$rtat de $dure4 s$use 6 nnie" srind afar lng :eredit&. 1i a$ i luar la fug. 6ine%neles" t t ce s$usese 6 nnie des$re :eredit& care avea s fug %naintea ei" lsnd- %n urm" era $r stie" i tiau amnd u. :eredit& a$uc de mn $e 6 nnie imediat ce aceasta c ( r% $e $mnt i %nce$u s fug ca un gar" trnd- $e 6 nnie du$ ea" une ri $rnd s salte $este gr $ile din drum. Lui 6 nnie nu tre(uia s i se s$un ct de im$ rtant era vite'a. %i d ri cu dis$erare s fi avut main. %i d ri mulime de lucruri" %n $rimul rnd ca d amna <l Gers s fi l cuit %n mi#l cul raului i nu aici de$arte" %n sl(ticie. +n cele din urm" aa cum $rev'use :eredit&" se simi e$ui'at i $alma ei era att de trans$irat" %nct alunec din mna lui :eredit&. Se a$lec %n fa" cu minile $e genunc&i" %ncercnd s-i reca$ete rsuflarea. ! 6 nnie4 1terge-i mna4 3re(uie s fugim4 ! Las-m... d ar... un... minut...

! Nu avem un minut4 Nu-K au'ii 8aide4 ! 3re(uie... s-mi... trag... sufletul... ! 6 nnie" uit-te %n s$atele tu. 1i nu i$a4 6 nnie se uit %n s$atele ei" i$" i a$ i desc $eri , nu era del c e$ui'at. O lu la fug" a$ucnd- $e :eredit& de mn. +l au'ea acum" %n ciuda rsuflrii ei uierate i a (u(uituril r din urec&i. Era un sunet de insect" nu un ('it" dar un sunet $e care creierul ei li$ea eti- c&eta de insect. Suna ca 'g m tul $e care %l face elicea unui elic $ter" d ar c mult mai ascuit" ca i cum un elic $ter ar $utea avea tentacule de insect %n l c de elice. ,u acea singur $rivire" v'use mas cenuie imens de tentacule terminate cu ca$ete ! i t ate ca$etele aveau gurile desc&ise $entru a-i arta cercurile de dini al(i i ascuii. Se c&inui s a$rind lanterna. Se %ntuneca i &a(ar n-avea ct mai era $n rsrea luna. 3 t ce tia era c t tul $rea mai %ntunecat din cau'a c $acil r i c ei erau $e urmele ei i ale lui :eredit&. :alac&i. 2g m tul tentaculel r care $lesneau aerul era mult mai $uternic acum. :ult mai a$r a$e. 6 nnie nu v ia s se %nt arc i s vad sursa lui. Sunetul %i %m$ingea tru$ul dinc l de t ate limitele lui n rmale. .n ca$ %i rsunau %ntruna cuvintele lui :att0 ,a i cum mi-a fi (gat mna %ntr-un t ct r de gun aie i l-a fi $ rnit. ,a i cum mi-a fii (gat mna %ntr-un t ct r de gun aie i l-a fi $ rnit... :na ei i mna lui :eredit& erau din n u ude de trans$iraie. .ar masa cenuie %n m d clar le a#ungea din urm. /cum era d ar la #umtate din distana la care se aflase la %nce$ut" iar 'g m tul (icel r devenea t t mai ascuit. +n acelai tim$" 6 nnie %i simi $ici arele de cauciuc. Literal. Nu-i mai simea genunc&ii. .ar acum erau ca un cauciuc care se transf rm %n gelatin... )#v#v#v#v#... Era sunetul unuia dintre ei" mai a$r a$e dect ceilali. :ai a$r a$e" t t mai a$r a$e" i a$ i a$ru %n faa l r" cu gura desc&is %ntr-un val cu dini de #ur %m$re#ur. E-act cum s$usese :att. 6 nnie nu mai avea suflu s i$e. *ar simea nev ia s i$e. ,reatura fr ca$" fr c&i i fr trsturi ! d ar acea gur ri(il ! a#unsese %naintea l r i acum venea dre$t s$re ea. .ar rs$unsul ei aut mat ! s %ncerce s %nde$rte'e cu minile ! $utea c sta un (ra. O&" * amne" se re$e'ea la faa ei... ?ite $ensiunea" s$use icnit :eredit&" trgnd- att de tare" %nct %nl %n aer. /learg4 6 nnie se ls %n # s c&iar %n cli$a %n care malac&ul %ncerc s se i'(easc %n ea. .mediat simi tentaculele fcnd $lici $lici %n $rul ei. Se trase (rusc %na$ i i se %m$iedic" iar mna ei se smulse dintr-a lui :eredit&. Pici arele ei v iau s se %nd aie su( ea. 3 at fiina ei v ia s i$e. ! O&" * amne" :eredit&" m-a $rins4 <ugi4 Nu- i lsa s te $rind4 +n faa ei" $ensiunea era luminat ca un & tel. *e (icei era %ntunecat" $ ate d ar cu e-ce$ia ferestrei lui Stefan i a %nc uneia. *ar acum strlucea asemeni unei geme" la care nu $utea a#unge. ! 6 nnie" %nc&ide c&ii4 :eredit& nu $rsise. Era %nc ac l . 6 nnie simea tentaculele ca nite crcei atingndu-i u r urec&ea" mngindu-i u r fruntea ud de sud are %ntin'ndu-se ctre faa ei" ctre gt... Sus$in. 1i a$ i se au'i l vitur $uternic" amestecat cu un 'g m t ca de $e$ene c $t care $ cnete" i 6 nnie simi ceva umed $e s$atele ei. *esc&ise c&ii. :eredit& t cmai lsa s cad creang gr as $e care inuse ca $e (t de (ase(all. 3entaculele de#a alunecau %n # s din $rul lui 6 nnie. 6 nnie nu v i s se uite la mi'eria din s$atele ei. ! :eredit&" tu... ! 8aide... fugi4

1i 6 nnie fugea din n u. *e-a lungul aleii cu $ietri din faa $ensiunii" de-a lungul crrii $n la u. 1i ac l " %n $rag" sttea d amna <l Gers" cu lam$ vec&e cu @er sen %n mn. ! .ntrai" intrai" s$use ea" i cnd :eredit& i 6 nnie alunecar %nuntru i se $rir" gfind cu res$iraia tiat" trnti ua cu $utere %n s$atele l r. +n cli$a urmt are au'ir sunetul. Era ca 'g m tul $e care %l fcuse creanga ! l vitur $uternic" $lus tr snitur" d ar c mult mai tare" i re$etat de multe ri" ca fl ricelele care $ cnesc. 6 nnie tremura cnd %i lu minile de la urec&i i se ls %n # s $e c v raul de lng u. ! ,e *umne'eu ai fcut" fetel r? %ntre( d amna <l Gers" uitndu-se la fruntea lui 6 nnie" la nasul umflat al lui :eredit&" i v'nd starea l r general de e$ui'are. ! E $rea mult... de e-$licat" reui s s$un fDleredit&. 6 nnie4 P i s te ae'i... sus. +ntr-un fel sau altul" 6 nnie reui s urce %n ca- mera lui Stefan. :eredit& se duse imediat la c m$uter i %l desc&ise" $r(uindu-se $e scaunul din faa lui. 6 nnie %i f l si ultimul str $ de energie ca s-i sc at tric ul. S$atele lui era $tat de 'eama acelei insecte fr nume. <cu tric ul g&em t c i %l arunc %ntr-un c l. /$ i se $rvli $e $atul lui Stefan. ! ,e-a s$us :att" mai e-act? %ntre( :eredit&" care %nce$use s-i reca$ete rsuflarea. ! / s$us0 ?itai-v %n fiierul de siguran... sau ,utai %n fiierul de siguran" sau ceva de genul sta. :eredit&" ca$ul meu... nu funci nea' $rea (ine. ! O@aD. Stai linitit. 3e-ai descurcat gr 'av. ! :-am descurcat $entru c m-ai salvat tu. :ulumesc... din n u... ! Nu-i face gri#i. *ar nu %neleg" adug :eredit& v r(ind cu sine. E-ist un fiier de siguran al (iletului %n acelai direct r" dar e la fel. Nu %neleg ce v ia :att. ! P ate era c nfu'" s$use 6 nnie fr tragere de inim. P ate c d ar avea dureri i nu mai gndea. ! <iier de siguran" fiier de siguran... stai $uin4 Nu se salvea' %n Y rd aut mat un fiier de siguran %ntr-un l c ciudat" ceva de genul direct rul administrat rului sau %n alt $arte? :eredit& ddea re$ede clic $rin direct are. /$ i s$use $e un t n de'amgit0 Nu" nu e nimic aici. Se re'em de s$tar" rsuflnd scurt. 6 nnie tia c :eredit& se gndea. <uga l r lung i dis$erat $rin $eric le nu $utea fi inutil. Nu $utea. /$ i" %ncet" :eredit& s$use0 ! E-ist mulime de fiiere tem$ rare aici $entru un singur (ileel. ! ,e e un fiier tem$ rar? ! E d ar st care tem$ rar $entru fiierul tu %n tim$ ce lucre'i la el. *ar de (icei arat ca aiureal. Se au'ir din n u clic-uri. ! *ar tre(uie s verific t t ! &4 Se %ntreru$se. Se $rir i clic-urile. 1i a$ i se ls tcerea. ! ,e e? %ntre( %ngri# rat 6 nnie. *in n u tcere. ! :eredit&4 ) r(ete cu mine4 /i gsit un fiier de. :eredit& nu s$use nimic. ,a i cum nici nu au'ise. ,itea ceva" cu ceea ce $rea fascinaie

%ngr 'it.

23
?n fris n rece" un fi r a(ia simit" alunec $e s$atele Elenei. *am n nu cerea sruturi. /sta nu era %n regul. ! Nu" $ti ea. ! * ar unul. ! Nu vreau s te srut" *am n. ! Nu $e mine. Pe el. *am n su(linie acel ;el; cu un semn din ca$ ctre :att. ?n srut %ntre tine i f stul tu cavaler. :att desc&ise (rusc c&ii i cuvintele ieir e-$l 'iv" %nainte ca Elena s $ at s$une ceva0 ! ,e vrei? ! Ji-ar $lcea. ) cea lui *am n c ( rse" c$tnd cele mai m i i mai insinuante t nuri. ! Ji-ar $lcea s srui. 1i nu e nimeni care s te $ at $ri. ! *am n. :att se c&inui s se ridice din (raele Elenei. Prea s-i fi revenit a$r a$e $e de$lin" sau cel $uin $t'eci la sut" dar Elena %i au'ea inima (tnd cu greutate. Elena se %ntre( ct tim$ se $refcuse inc ntient $entru a avea $ si(ilitatea de a-i rec$ta $uterile. ! ?ltimul lucru $e care %l tiu e c %ncercai s m m ri. /sta nu m face s cred c %mi vrei (inele. %n al d ilea rnd" amenii nu srut fetele d ar $entru c sunt drgue sau $entru c $rietenul l r %i ia 'i li(er. ! Nu fac aa? *am n ridic sur$rins s$rncean. Eu fac. :att d ar cltin din ca$" ameit. Prea s %ncerce s se c ncentre'e d ar asu$ra unei singure idei. ! Nu vrei s-i mui maina ca s $utem $leca? Elena se simea ca i cum %l $rivea de :att de undeva de f arte de$arte9 i ca i cum el era %nc&is %ntr- cuc %m$reun cu un tigru" dar nu tia. Luminiul devenise un l c f arte frum s" sl(atic i f arte $ericul s" i nici lucrul acesta nu-K tia :att. 1i $e urm" %i s$use ea %ngri# rat" el se f rea' s se ridice. 3re(uie s $lecm ! i re$ede" %nainte ca *am n s-i mai fac i altceva. *ar care era adevratul drum de ieire? ,are era adevrata intenie a lui *am n? ! Putei $leca" s$use *am n. .mediat ce ea te srut. Sau srui tu $e ea" adug" de $arc ar fi fcut c ncesie. +ncet" ca i cum i-ar fi dat seama ce urma s %n- semne asta" :att se uit la Elena i a$ i %na$ i la *am n. Elena %ncerc s c munice %n tcere cu el" dar :att nu avea dis$ 'iia necesar. /cesta %l $rivi $e *am n %n c&i i-i s$use0 ! Nici gnd. +nlnd din umeri" ca i cum ar fi s$us0 eu am <cut t t ce-am $utut" *am n ridic ramura de $in... Nu" strig Elena. *am n" s- fac eu. *am n 'm(i $entru cli$" artndu-i 'm(etul lui s$ecial" $n cnd Elena %i %nt arse $rivirea i se duse la :att. <aa lui era %nc $alid i rece. Elena %i li$i (ra'ul de al lui i-i s$use a$r a$e au'it %n urec&e0

! :att" am mai avut de-a face cu *am n i $n acum. 1i nu $ i s-K %nfruni. 8ai s-i #ucm # cul ! de camdat. Pe urm $ ate reuim s $lecm. 1i a$ i se f r s-i s$un0 Pentru mine? 3e r g4 /devrul era c ea tia $rea multe des$re (r(aii %nc$nai. Prea multe des$re cum s-i mani$ule'i. Era ceva ce a#unsese s urasc" dar %n m mentul acesta era $rea cu$at s se gndeasc la nite ci de a-i salva viaa lui :att $entru a-i mai (ate ca$ul cu etica $resrii lui. +i d ri ca %n l cul lui :att s se afle :eredit& sau 6 nnie. Nu c ar fi d rit cuiva asemenea durere" dar :eredit& ar veni cu Planurile , i * %n cli$a %n care Elena ar fi $r $us Planul / sau 6. .ar 6 nnie ar fi ridicat de#a s$re *am n c&ii ei c$rui" %n tnd %n lacrimi" gata s t $easc rice inim... 6rusc" Elena se gndi la acea fulgerare r ie $e care 'rise %n s$atele c&elaril r negri ai lui *am n i se r'gndi. Nu era c nvins c ar fi vrut ca 6 nnie s se afle acum %n $rea#ma lui *am n. *intre t i (ieii $e care %i cun tea" *am n fusese singurul $e care Elena nu-K $utea %ngenunc&ea. O&" :att era %nc$nat" iar Stefan $utea fi une ri im$ si(il. *ar amnd i aveau nite (ut ane c l rate undeva %nuntrul l r $e care scria /P/SI" i nu tre(uia dect s te # ci $uin cu mecanismul ! ei" une ri $uin mai mult ! i $n la urm c&iar i cel mai %nc$nat ti$ $utea fi st$nit. ,u e-ce$ia unuia singur... ! Gata" c $ilai" $au'a s-a terminat. Elena simi cum :att este smuls din (raele ei i ridicat ! nu tia ce-K trsese %n sus" dar acum sttea %n $ici are. ,eva %l susinea" i ea tia c nu erau muc&ii lui. ! *eci unde eram? *am n se $lim(a %nc ace i-nc l " cu ramura de $in %n mna drea$t" l vindu r de $alma stng. O&" aa e ! s$use ca i cum fcuse mare desc $erire ! fata i vitea'ul cavaler urmea' s se srute. +n camera lui Stefan" 6 nnie s$use0 ! Pentru ultima ar" :eredit&" ai gsit sau nu un fiier de siguran? ! Nu" rs$unse :eredit& cu v ce egal. *ar c&iar %n cli$a %n care 6 nnie v ia s se $r(ueasc la l c $e $at" :eredit& adug0 /m gsit un (ilet cu t tul diferit. *e fa$t" scris are. ! ?n (ilet diferit? ,e s$une? P i s te ridici? 1tii" cred c ar fi mai (ine s te uii. 6 nnie" care de-a(ia %i rec$tase ct de ct rsuflarea" reui s ntcie $n la c m$uter. ,iti d cumentul de $e ecran ! c m$let" %n afar de ceea ce $reau s fie ultimele cuvinte" i icni. ! *am n i-a fcut ceva lui Stefan4 s$use ea" i simi cum inima i se $r(uete" grea ca $lum(ul" urmat de t ate rganele interne. /adar" Elena se %nelase. *am n era malefic" %ntru t tul. .n cli$a asta" Stefan ar $utea fi c&iar... ! : rt" s$use :eredit&" mintea ei urmnd %n m d clar firul gnduril r lui 6 nnie. +i ridic $rivirea %ntunecat ctre 6 nnie. 6 nnie tia c i c&ii ei erau $lini de lacrimi. ! ,t a trecut" %ntre( :eredit&" de cnd i-ai sunat $e Elena i :att? ! Nu tiu9 nu tiu ct era ceasul. *ar am sunat de d u ri du$ ce am $lecat de la ,ar line i dat acas la .s (el" i cnd am %ncercat du$ aceea" am $rimit mesa#ul c e $lin csua $ tal sau c nu se $ ate face legtura. ! /sta-i cam ceea ce am au'it i eu. *ac s-au a$r $iat de Pdurea )ec&e ! ei" tii ce se %ntm$l ac l cu rece$ia. ! .ar acum" c&iar dac au ieit din $dure" nu le $utem lsa un mesa# $entru c le-am um$lut csua v cal...

! E-mail" s$use :eredit&. 6unul i (trnul e-mail9 %l $utem f l si ca s-i trimitem Elenei un mesa#. ! *a4 6 nnie l vi aerul cu $umnul strns. /$ i se de'umfl. E'it cli$" i $e urm $ti0 Nu. +n minte %i rsunau cuvinte din adevratul (ilet al lui Stefan0 Eu m %ncred %n d rina instinctiv a lui :att de a te $r te#a" %n #udecata lui :eredit& i %n intuiia lui 6 nnie. S$une-le s nu uite asta. ! Nu $ i s-i s$ui ce a fcut *am n" s$use ea" c&iar %n cli$a %n care :eredit& %nce$use s scrie re$ede. Pr (a(il c de#a tie ! iar dac nu tie" asta s cree'e i mai multe $r (leme. E cu *am n. ! :att i-a s$us asta? ! Nu. *ar :att era %nne(unit de durere. ! Nu $utea s fie din cau'a... insectel r l ra? :eredit& se uit la gle'na ei" unde $e $ielea neted" :slinie" %nc se vedeau cteva urme r ii de tentacule. Putea s fie" dar nu era. Nu se simea nici ca i cum ar fi f st c $acii. Era d ar... $ur durere. 1i numi dau seama $rea (ine cum de tiu" dar tiu c *am n e cel care face asta. Pur i sim$lu... tiu. )'u c&ii lui :eredit& $rivind fi- %ntr-un $unct i %nelese c i ea se gndea la cuvintele lui Stefan. ! Ei (ine" #udecata mea s$une s m %ncred %n tine" 'ise ea. /$r $ " Stefan scrie ;#udecat;" adug ea. *am n scrie cu '" $r (a(il su( influena lim(ii italiene. /sta tre(uie s-K fi scit $e :att. ! ,a i cum Stefan c&iar ar fi $utut s lase sin- gur $e Elena cu t t ce se $etrece acum" s$use indignat 6 nnie. ! Ei (ine" *am n ne-a $clit $e t i i ne-a fcut s credem" su(linie :eredit&. :eredit& avea (iceiul s su(linie'e astfellucrurile. *e dat 6 nnie tresri. ! : %ntre( dac a furat (anii" s$use ea. ! : %nd iesc" dar &ai s ne uitm. :eredit& trase de $arte (alans arul i s$use0 *-mi un umera. 6 nnie lu unul din dula$ i %n acelai tim$ trase i un tric u de-al Elenei $entru a i-K $une $e ea. Era $rea mare" cci era tric ul lui :eredit& $e care i-K druise Elenei" dar cel $uin %i inea de cald. :eredit& %ncerca s des$rind cu ca$tul de srm %nd it al umeraului scndura des$re care v r(ise Stefan. ,&iar %n cli$a %n care reui s salte $uin" se au'i un ci cnit la ua desc&is. ,ele d u fete tresrir. ! Sunt d ar eu" s$use v cea d amnei <l Gers din s$atele unei geni mari de $n' i a unei tvi $line de (anda#e" cni" sendviuri" i nite $ungue de tif n $uternic mir sit are asemnt are cu cele $e care le f l sise $e (raul lui :att. 6 nnie i :eredit& se $rivir i a$ i :eredit& s$use0 ! .ntrai s v a#utm. 6 nnie de#a lua tava de la d amna <l Gers" care ls $e $ dea geanta de $n'. :eredit& c ntinu s trag %n sus de scndur. ! :ncare4 s$use 6 nnie recun sct are. ! *a" sendviuri cu carne de curcan i r ii. Servii-v. %mi $are ru c a durat atta" dar nu $ i gr(i cata$lasm" s$use d amna <l Gers. :i-aduc aminte" cu mult tim$ %n urm" cum fratele meu s$une mereu... &" *umne'eule4 Se & l(a la l cul unde fusese scndura din $ dea. O gaur c nsidera(il era $lin de (ancn te de sut de d lari" %m$ac&etate frum s i $urtnd %nc (ander lele de la (anc. ! ?au" fcu 6 nnie. N-am mai v'ut nici dat atia (ani4

! *a. * amna <l Gers se %nt arse i %nce$u s %m$art cni de caca i endviuri. 6 nniemuc flmnd dintr-un sendvi. ! Pe vremuri" c ntinu d amna <l Gers" ame- nii (inuiau s $un diverse lucruri %n s$atele un r crmi'i des$rinse din s (. *ar %mi dau seama c tnrul n stru avea nev ie de mai mult s$aiu. ! :ulumim $entru caca i sendviuri" s$use :eredit& du$ cteva minute %n care %ng&iise %n tcere" %n acelai tim$ lucrnd la c m$uter. *ar dac vrei s ne tratai $entru vnti" #ulituri i altele asemenea. .. ei (ine" m tem c nu $utem %ntr'ia. ! Ei" &aidei. * amna <l Gers lu c m$res micu care lui 6 nnie i se $rea c mir ase a ceai i li$i $e nasul lui :eredit&. /sta s-K de'umfle %n cteva minute. .ar tu" 6 nnie ! ia- $e cea care e $entru cucuiul la din fruntea ta. *in n u" $rivirile lui :eredit& i 6 nnie se %ntlnir. 6 nnie s$use0 ! Ei" dac durea' d ar cteva minute... ricum" nici nu tiu ce urmea' s facem. Privi din n u cata$lasmele i alese una r tund care mir sea a fl ri i m sc $e care s i- $un $e frunte. ! E-act cea care tre(uia" s$use d amna <l Gers fr s se %nt arc s se uite. 1i" (ine%neles" cea lung i %ngust e $entru gle'na lui :eredit&. :eredit& lu ultima gur de caca din cana ei" a$ i %ntinse mna $entru a-i atinge u r una din urmele r ii de $e gle'n. ! E-n regul..." %nce$u ea" dar d amna <l Gers %ntreru$se0 ! O s ai nev ie de gle'na aia la ca$acitatea ei de$lin cnd s mergem. ! ,nd s mergem? Re$et :eredit&" & l(ndu-se la ea. ! +n Pdurea )ec&e" lmuri d amna <l Gers. S-i gsim $e $rietenii v tri. :eredit& $ru %ngr 'it. ! *ac Elena i :att sunt %n Pdurea )ec&e" atunci sunt de ac rd0 n i tre(uie s mergem s-i cutm. *ar dumneav astr nu $utei merge" d amn l Gers4 1i ricum" nu tim unde se afl. * amna <l Gers (u din ceaca de caca din mna ei" uitndu-se gndit are la singura fereastr care nu avea (l nul tras. Pentru cli$" :eredit& cre'u c nu au'ise sau c nu v ia s rs$und. /$ i d amna <l Gers s$use %ncet0 ! / 'ice c v i t i credei c sunt d ar (- trn icnit care nu e nici dat de gsit cnd a$ar neca'uri. ! N-am crede nici dat aa ceva" s$use 6 nnie cu sinceritate" dar gndindu-se c %n ultimele d u 'ile aflaser mai multe lucruri des$re d amna <l Gers dect %n cele n u luni de cnd se mutase Stefan aici. +nainte de asta" t t ce au'ise ea fuseser nite 'v nuri sau $ veti cu fant me des$re (trna ne(un de la $ensiune. Le au'ise dint tdeauna. * amna <l Gers 'm(i. ! Nu e u r s ai Puterea i s nu fii nici dat cre'ut atunci cnd f l seti. 1i $e urm" am trit att de mult ! i amenil r nu le $lace asta. +i %ngri# rea'. %nce$ s invente'e 'v nuri i $ veti cu fant me... 6 nnie simi cum c&ii i se fac mari i r tun'i. * amna <l Gers d ar 'm(i din n u i %ncuviin u r din ca$. ! / f st adevrat $lcere s am un tnr $ litic s %n cas" s$use ea" lund cata$lasma lung de $e tavi %nfurnd- %n #urul gle'nei lui :eredit&. *esigur" a tre(uit s trec $este $r $riile mele

$re#udeci. Scum$a mea mmuc s$unea %nt tdeauna c dac $stre' casa" s-ar $utea s fiu nev it s iau c&iriai" i s am gri# s nu $rimesc strini. 1i $e urm" desigur" tnrul este i vam$ir... 6 nnie fu ct $e-aci s str $easc t at camera cu caca . Se %nec i a$ i nu se mai $utu $ri din tuse. :eredit& avea c&i$ul li$sit t tal de e-$resie. ! ...dar du$ vreme am a#uns s-K cun sc mai (ine i s-i %neleg $r (lemele" c ntinu d amna <l Gers" ign rnd cri'a de tuse a lui 6 nnie. 1i acum" fata (l nd e i ea im$licat... (iata de ea. *e multe ri v r(esc cu mmuca ! din n u accentul $e a d ua sila( ! des$re asta. ! ,i ani are mama dumneav astr? +ntre( :eredit&. 3 nul ei e-$rima curi 'itate $ litic as" dar c&ii cun sct ri ai lui 6 nnie detectau %n e-$resia ei fascinaie u r m r(id. ! O&" a murit la %nce$utul sec lului. ?rm $au'" a$ i :eredit& %i reveni. ! +mi $are att de ru" s$use ea. 3re(uie s fi trit atia... ! /r fi tre(uit s s$un0 la %nce$utul sec lului trecut. /dic %n KC7K. *e data asta" :eredit& fu cea care se %nec. *ar mai $uin 'g m t s dect 6 nnie. Privirea (lnd a d amnei <l Gers se %nt rsese ctre fete. ! /m f st medium la viaa mea. 1tii" %n s$ectac lele de v devil. E att de greu s intri %n trans %n faa att r ameni. *ar da" c&iar sunt )r#it are /l(. /m Puterea. 1i acum" dac v-ai terminat cacaua" cred c e tim$ul s mergem %n Pdurea )ec&e ca s-i gsim $e $rietenii v tri. ,&iar dac e var" dragele mele" ar tre(ui s v %m(rcai amnd u gr s" adug ea. Eu am fcut- .

24
?n $u$at u r $e (u'e nu avea s %l mulumeasc $e *am n" %i s$use Elena. Pe de alt $arte" :att va avea nev ie de mult seducie $entru a ceda. *in fericire" Elena descifrase c dul :att 8 neDcutt cu mult vreme %n urm. 1i avea de gnd s f l seasc" fr urm de remucare" t t ce aflase asu$ra tru$ului lui sl(it i vulnera(il. *ar :att $utea s fie mult $rea %nc$nat $entru (inele lui. .i %ngdui Elenei s-i li$easc (u'ele m i de ale lui" %i %ngdui s %l cu$rind cu (raele. *ar cnd Elena %ncerc s fac lucrurile care %i $lceau lui cel mai mult ! ca de $ild s-i treac ung&iile $este s$atele lui" sau s-i ating cu vrful lim(ii (u'ele strnse ! el %i %nclet dinii. Nu v i s ia %n (rae. Elena %i ddu drumul i ft. /$ i simi sen'aie su$rt are %ntre m $lai" ca i cum era $rivit" d ar c de sut de ri mai $uternic. Se uit %na$ i i %l v'u $e *am n stnd la distan" cu ramura lui de $in de )irginia" dar Elena nu remarc nimic de se(it. Se mai %nt arse dat ! i tre(ui s-i (age $umnul %n gur ca s nu i$e. *am n se afla ac l " c&iar %n s$atele ei9 att de a$r a$e %nct erau mai $uin de d u degete %ntre $ie$tul ei i al lui. Nu-i ddea seama cum de (raul ei nu-K l vise. Rsucindu-se" rmase $ractic $rins %ntre cele d u tru$uri de (r(ai. *ar cum fcuse el asta? Nu avusese tim$ s ac $ere distana din lumini %ntre l cul unde se aflase $rima dat i l cul unde se afla acum" la d u degete %n s$atele ei" %n secunda %n care ea $rivise %n alt $arte. 1i nici nu se au'ise nici un sunet cnd el $ise $este acele de $in ctre ei9 la fel ca <errariul gal(en" era $ur i sim$lu ac l . Elena %i %ng&ii i$tul care %ncerca dis$erat s-i ias din $lmni i se c&inui s res$ire. %i simea

tru$ul %ne$enit de fric. %n s$atele ei" :att tremura u r. *am n se a$lec $uin ctre ea" i t t ce simea ea era mir sul dulce al rinii de $in. ,eva nu e %n regul cu el. ,eva nu e %n regul. ! 1tii ceva? s$use *am n" a$lecndu-se i mai mult" %nct Elena tre(ui s se lase $e s$ate ctre :att" astfel %nct" c&iar li$it de tru$ul tremurt r al lui :att" $rivea direct %n c&elarii RaD-6an de la distan de cinci centimetri. /sta %i aduce n ta F minus. /cum Elena tremura la fel ca i :att. *ar tre(uia s se st$neasc" tre(uia s %nfrunte direct aceast agresiune. ,u ct ea i :att erau mai $asivi" cu att avea *am n mai mult tim$ de gndire. :intea Elenei cuta fe(ril un $lan. P ate c nu ne $ ate citi minile" %i s$use ea" dar cu siguran %i $ ate da seama dac s$unem sau nu adevrul. /sta e ceva n rmal $entru un vam$ir care se &rnete cu snge menesc. ,um ne $utem f l si de asta? ,e $utem face? ! /la a f st un srut de salut" s$use ea cu %ndr'neal. ,a s identifici $ers ana cu care te-ai %ntlnit" $entru ca $e urm s recun ti %nt tdeauna. ,&iar i... c&iar i &amsterii de $rerie fac asta. /cum... te r g... ne $utem mica $uin" *am n? : simt cam %ng&esuit. 1i asta e $ 'iie mult $rea $r v cat are" adug ea %n minte. Pentru t at lumea de aici. ! +nc ans" s$use *am n" i de data asta nu 'm(i. )reau s vd un srut ! un srut adevrat ! +ntre v i. /ltfel... Elena se rsuci %n s$aiul %ngust. Oc&ii ei cutar $rivirea lui :att. %n definitiv" fuseser iu(ii (un (ucat de vreme anul trecut. Elena v'u $rivirea din c&ii al(atri ai lui :att0 v ia s srute" att ct $utea el s vrea ceva du$ acea durere. 1i %i ddea seama c ea tre(uise s treac $rin t at acele manevre c m$licate $entru a-K salva $e el de *am n. +ntr-un fel sau altul" s sc$m din asta" %i transmise mental Elena. /cum" vrei s c $ere'i? ?nii (iei nu aveau (ut ane %n acea ' n a sen'aiil r eg iste din mintea l r. ?nii" ca :att de $ild" aveau (ut ane $e care scria ONO/RE sau ).NO)IJ.E. /cum :att rmase nemicat cnd ea %i cu$rinse faa %n mini" trgnd- %n # s i ridicndu-se $e vrfuri ca s %l srute" $entru c el se %nlase att de mult. Se gndi la $rimul l r srut adevrat" %n maina lui $e drumul s$re cas de la sear de dans la c al. :att fusese %ngr 'it" cu minile ude" tremurnd t t. Ea fusese calm" e-$erimentat" (lnd. 1i la fel era i acum" %ncercnd cu vrful cald al lim(ii s %i desfac (u'ele reci ca g&eaa. 1i" $entru ca'ul %n care *am n reuea s-i citeasc gndurile" se c ncentr asu$ra lui :att" la c&i$ul lui vesel i la $rietenia cald i la $ liteea i curt a'ia $e care i le artase %nt tdeauna" c&iar i du$ ce se des$rise de el. Nu-i ddu seama cnd (raele lui %i cu$rinser umerii sau cnd el $relu c ntr lul %n srut" asemenea cuiva care" sleit de sete" gsise %n sfrit a$. )edea clar %n mintea lui0 nu cre'use nici dat c s- mai srute vre dat aa $e Elena Gil(ert. Elena nu tia ct dur srutul. %n cele din urm" %i desfcu (raele din #urul gtului lui :att i fcu un $as %na$ i. 1i atunci %i ddu seama de ceva. Nu era %ntm- $lt r c *am n $ruse s se c m$ rte ca un regi' r de film. /cum avea %n mn un a$arat vide ct $alma" i se uita %n (iectiv. <ilmase %ntreaga scen. ,u Elena clar vi'i(il. 8a(ar nu avea ea ce se %ntm$lase cu a$ca de (as(aall i c&elarii %ntunecai care %i serviser dre$t deg&i'are. Prul ei era ciufulit i res$ira sacadat. Sngele %i $ulsa cu $utere i (ra#ii %i ardeau. Nici :att nu arta mai calm dect se simea ea. *am n ridic $rivirea din (iectiv.

! Pentru ce ai nev ie de asta? mri :att cu v ce t tal diferit de cea (inuit. Srutul %l afectase i $e el" %i s$use Elena. :ai mult dect $e ea. *am n %i lu din n u ramura i %i flutur iar ca$tul" ca un evantai #a$ ne'. /r ma de $in a#unse la Elena. Prea gndit r" ca i cum ar fi vrut s cear %nc du(l" a$ i se r'gndi" le arunc un 'm(et strlucit r i (g camera vide %ntr-un (u'unar. ! 3 t ce tre(uie s tii e c a f st filmare $erfect. ! /tunci n i $lecm. Srutul $rea s-i fi dat lui :att $uteri n i" c&iar dac numai $entru a r sti e-act ce nu tre(uia. ! /cum" $reci' el. ! O&" nu" dar $strea'-i atitudinea asta d minant" agresiv" cnd %i sc i (lu'a. ! ,e? *am n re$et cuvintele $e t nul unui regi' r care %i d unui act r nite indicaii c m$licate. ! *esf-i nasturii (lu'ei" te r g" i sc ate- . ! Eti ne(un. :att se %nt arse s se uite la Elena" i v'u uluit e-$resia de $e c&i$ul ei" lacrima ce aluneca din c&iul care nu mai era ascuns %n s$atele lentilel r negre. Elena... <cu d i $ai %ntr- $arte" dar Elena se mic i ea. Nu $utea s fac s-K $riveasc %n c&i. .n cele din urm" ea se $ri" i rmase cu ca$ul %n # s" cu la- crimile curgndu-i $e fa. :att simea cldura care radia din (ra#ii ei. ! Elena" &ai s lu$tm %m$ triva lui. Nu-i aduci aminte cum te-ai lu$tat cu lucrurile rele din camera lui Stefan? ! *ar asta e mai ru" :att. N-am mai simit $n acum ceva att de ru. /tt de $uternic. :... a$as. ! * ar nu vrei s s$ui c tre(uie s-i cedm... ? /sta fu ceea ce s$use :att" i sun ca i cum avea s i se fac ru. ,eea ce s$uneau c&ii lui al(atri era mai sim$lu. S$uneau0 Nu. ,&iar dac m m ar $entru c refu'. ! )reau s s$un c... Elena se %nt arse de dat ctre *am n. Las-K s $lece" s$use. /sta e %ntre tine i mine. 8ai s re' lvm t tul n i d i. Era ferm & trt s %l salve'e $e :att" c&iar dac el nu v ia s fie salvat. O s fac ce vrei tu" gndi ea" trimindu-i gndul cu t at $uterea ctre *am n" s$ernd c el sK $ercea$. +n f nd" %i mai luase i %nainte snge %m$ triva v inei ei ! cel $uin iniial. Putea s mai su$ rte s-i fac asta %nc dat. ! *a" s faci t t ce vreau" s$use *am n" d ve- dind c-i $utea citi gndurile mult mai clar dect %i %nc&i$uise ea. *ar %ntre(area e" du$ ct? Nu s$use ct ce. Nu mai era nev ie s s$un. ! /cum" tiu c t cmai i-am rd nat ceva" adug" %nt rcndu-se $e #umtate ctre :att" dar cu $rivirea aintit t t asu$ra Elenei" $entru c vd cum i! K %nc&i$ui %nc %n minte. *ar... /tunci Elena v'u $rivirea din c&ii lui :att" i r eaa din (ra#ii lui" i tiu ! i imediat %ncerc s ascund certitudinea asta de *am n ! ce avea s fac :att. /vea s se sinucid. ! *ac nu v $utem c nvinge s renunai" atunci asta e" %i s$use :eredit& d amnei <l Gers. *ar... e-ist ac l nite lucruri... ! *a" draga mea" tiu. 1i s arele asfinete. Nu e un m ment $ trivit ca s fii afar. *ar aa cum s$unea mama mea" d u vr#it are sunt mai (une dect una singur. .i arunc lui 6 nnie un 'm(et

a(sent. 1i cum v i ai f st att de drgue i n-ai s$us- " eu sunt f arte (trn. Pi" c&iar %mi aduc aminte de 'ilele dinaintea $rimel r aut m (ile i aer $lane. *ar s-ar $utea s am nite cun tine care s v a#ute %n cutarea $rietenil r v tri ! i" $e de alt $arte" nu sunt indis$ensa(il. ! ,u siguran suntei" s$use $lin de ferv are 6 nnie. /cum se f l seau de garder (a Elenei" %ngrmdind unul $este altul straturile de &aine. :eredit& ridicase de # s geanta de $n' cu &ainele lui Stefan i trntise $e $at" dar cnd lu de ac l cma" %i ddu drumul imediat. ! 6 nnie" $ ate c ar tre(ui s iei un lucru de-al lui Stefan cu tine" s$use ea. )e'i dac simi ceva. /" $ ate i dumneata" d amn <l Gers" adug ea. 6 nnie %nelese. ?na era s lai $e cineva s-i s$un vr#it are" i altceva s-i s$ui c e vr#it are f arte (trn. ?ltimul strat de &aine de $e 6 nnie fu una din cmile lui Stefan" iar d amna <l Gers %i %ndes %n (u'unar una din setele lui. ! *ar refu' s ies $e ua din fa" s$use 6 nnie cu & trre. Nici mcar nu v ia s-i imagine'e mi'eria de ac l . ! 6ine" ieim $rin s$ate" s$use :eredit&" stin- gnd lam$a lui Stefan. 8aidei. E-act %n cli$a %n care ieeau $e ua din s$ate" se au'i s neria la ua din fa. 3 ate trei se $rivir. /$ i :eredit& se rsuci $e clcie" strig0 ;P ate sunt ei4; i se %nt arse gr(it ctre $artea din fa a casei" %ntunecat. 6 nnie i d amna <l Gers urmar mult mai %ncet. 6 nnie %nc&ise c&ii cnd au'i ua desc&i'ndu-se. ,nd nu a#unse $n la ea nici e-clamaie $rivind mi'eria de ac l " %i desc&ise $e #umtate. Nu se vedea nici un semn c s-ar fi %ntm$lat ceva ne (inuit %n faa uii. Nici un c r$ de insect strivit ! nici creatur m art sau muri(und $e veranda din fa. 6 nnie simi cum i se ridic firi arele de $r de $e ceafa. Nu c ar fi vrut s vad acei malac&i. *ar v ia s tie ce se %ntm$lase cu ei. ,u un gest aut mat" %i duse mn la $r ca s $i$ie dac nu cumva mai rmsese vreun tentacul ac l . Nimic. ! +l caut $e :att&eG 8 neDcutt. ) cea %ntreru$se gndurile lui 6 nnie la fel de tranant ca un cuit fier(inte care $trunde %n unt i 6 nnie desc&ise c&ii mari. *a" era eriful Ric& : se(urger" cum %i s$uneau ei" cu g&etele lui strlucit are i gulerul a$retat. 6 nnie desc&ise gura s s$un ceva" dar :eredit& v r(i $rima. ! :att nu l cuiete aici" s$use ea calm" $e un t n $lat. ! *e fa$t" am f st de#a la casa 8 neDcutt" i la casa Sule' i la casa :c,ull ug&. La fiecare mi sa sugerat c dac :att nu se afla ac l " ar $utea s fie aici cu v i. Lui 6 nnie %i venea s-i ard una la url aie. ! :att nu a furat nici un indicat r4 N-ar face nici dat" nici dat" dar nici dat aa ceva. 1i a da rice s tiu unde e" dar nu tiu. Nici una dintre n i nu tie4 Se $ri (rusc" cu sentimentul c era $ si(il s fi s$us mai mult dect tre(uia. ! 1i numele v astre sunt? * amna <l Gers interveni. ! Ea e 6 nnie :c,ull ug&" iar ea :eredit& Sule'. Eu sunt d amna <l Gers" $r $rietara acestei $ensiuni. 1i cred c $ t s c nfirm remarca lui 6 nnie $rivind indicat arele... ! *e fa$t" aici e v r(a de ceva mult mai seri s dect nite indicat are care li$sesc" d amn" :att&eG.

8 neDcutt este sus$ectat de agresiune asu$ra unei tinere. E-ist d ve'i fi'ice c nsidera(ile %n s$ri#inul afirmaiil r ei. 1i ea susine c se cun sc din c $ilrie" aa c nu se $ ate %nela asu$ra identitii. /gres rului ei. ?rm un m ment de tcere uluit" a$ i 6 nnie a$r a$e strig0 ! Ea? Ea care? ! Reclamanta este d mni ara ,ar line < r(es. 1i de fa$t a sugera" dac vreuna din v i trei se %ntm$l s %l vedei $e d mnul 8 neDcutt" s-K sftuii s se $redea. /sta %nainte s fie arestat. <cu un $as ctre ele ca i cum ar fi ameninat s intre %n cas" dar d amna <l Gers %i (ar %n tcere calea. ! *e fa$t" s$use :eredit&" rec$tndu-i st$nirea de sine" sunt c nvins c v dai seama c avei nev ie de un mandat ca s intrai. /vei aa ceva? 1eriful : ss(erg nu rs$unse. Se rsuci scurt la drea$ta" $ rni $e alee ctre maina lui i dis$ru.

25
:att se re$e'i la *am n cu micare ce dem nstra %n m d clar a(ilitile care %i aduseser (urs de f t(al la c legiu. 3recu (rusc din %ncremenire %ntr-un iure de micare" %ncercnd s-K $lac&e'e $e *am n" s-K $un la $mnt. ! <ugi" strig el %n aceeai cli$. <ugi4 Elena rmase nemicat" %ncercnd s gseasc Planul / du$ acest de'astru. <usese f rat s $riveasc umilirea lui Stefan de ctre *am n la $ensiune" dar nu credea c $utea su$ rta s mai vad dat aa ceva. *ar cnd $rivi din n u" :att sttea la circa 'ece metri de *am n" al( la fa i %ncrncenat" dar %n via i $e $r $riile sale $ici are. Se $regtea s se re$ead din n u la *am n. .ar Elena... nu $utea fugi. 1tia c ar fi $r (a(il cel mai (un lucru $e care-K $utea face ! *am n lar $ede$si $uin $e :att" dar cea mai mare $arte a ateniei lui ar fi %ndre$tat ctre ea" $entru a urmri. *ar nu $utea fi sigur c aa s-ar %ntm$la. 1i nu $utea fi sigur c $edea$sa nu l-ar m r% $e :att" sau c el ar $utea s sca$e %nainte ca *am n s gseasc $e ea i s ai( tim$ suficient a$ i s se gndeasc din n u la :att. Nu" nu acest *am n" att de nemil s i li$sit de remucri. 3re(uie s e-iste cale ! a$r a$e c simea cum i se %nvrtesc r tiele %n minte. 1i a$ i v'u. Nu" nu asta... *ar ce altceva $utea face? :att se re$e'ea %ntr-adevr din n u la *am n" i de data asta" cnd se n$usti s$re el" su$lu i de ne $rit i la fel de ra$id ca un ar$e care atac" Elena %l v'u $e *am n fcnd $ur i sim$lu un $as %ntr- $arte %n ultimul m ment" e-act %n cli$a cnd :att era gata s intre %n el cu un umr" ca un (er(ec. .n avntul lui" :att merse mai de$arte" dar *am n $ur i sim$lu se rsuci %n l c i se %nt arse din n u cu faa la el. /$ i lu de # s afurisita lui de creang $in. Era ru$t la ca$t" ac l unde :att clcase $e ea. *am n se uit %ncruntat la creang" a$ i %nl din umeri" ridic ! i %n cli$a urmt are i el" i :att %ncremenir. ,eva '(ur $rin aer dins$re li'ier i ateri' $e # s %ntre ei. Rmase ac l %ntins $e

$mnt" micndu-se u r %n adierea vntului. Era cma Pendlet n %n car uri" mar i (leumarin. ,ei d i (iei se %nt arser %ncet ctre Elena" care rmsese %ntr-un cami' l al( de dantel. Ea se %nfi r u r i %i strnse (raele %n #urul tru$ului. Prea ne (inuit de rece $entru aceast r a serii. < arte %ncet" *am n ls %n # s ramura de $in. ! Salvat de %nam rata ta" %i s$use lui :att. ! 1tiu ce %nseamn asta i nu e adevrat" s$use :att. E $rietena mea" nu iu(ita mea. *am n d ar 'm(i distant. Elena %i simea $rivirea $e (raele ei g ale. ! *eci... s$re $asul urmt r" s$use el. Elena nu era sur$rins. ,u inima grea" dar nu sur$rins. 1i nici nu fu sur$rins s vad" cnd *am n se %nt arse s se uite de la ea la :att i %na$ i" fulgerare r ie. Prea s se reflecte $e $artea interi ar a c&elaril r lui negri de s are. ! /cum" %i s$use el Elenei. ,red c s te ae- 'm $e $iatra asta" arecum %ntins $e ea. *ar mai %nti ! un alt srut. Se uit din n u s$re :att. , ntinu-i $r gramul" :att9 $ier'i vremea. :ai %nti" ai $utea s srui $e $r" a$ i ea %i d ca$ul $e s$ate i tu srui $e gt" %n tim$ ce ea %i $une (raele %n #urul umeril r ti... :att" se gndi Elena. *am n s$usese :att. ,uvntul fusese r stit att de u r" att de in cent. 6rusc" creierul ei i t t c r$ul $rur s vi(re'e ca la singur n t mu'ical" ca inundate de un uv i de a$ %ng&eat. 1i ceea ce s$unea acea unic n t nu era cant" $entru c era ceva ce cumva" la un nivel su(liminal" ea de#a tia. /cesta nu e *am n. /ceasta nu este $ers ana $e care ea cun tea de... are c&iar nu trecuser dect n u sau 'ece luni? %l v'use cnd ea era fiin meneasc" i %l dis$reuise i %l d rise %n aceeai msur ! i el $ruse s iu(easc cel mai mult atunci cnd ea %l dis$reuia. +l v'use atunci cnd ea fusese vam$ir i fusese atras ctre el cu t at fiina ei" i el avusese gri# de ea ca i cum era d ar un c $il. +l v'use atunci cnd fusese s$irit" i din acea via de du$ %nvase f arte multe. Era un d n#uan" $utea fi nemil s" trecea $rin vieile victimel r sale asemenea unei &imere" asemenea unui catali'at r" sc&im(nd ali ameni %n vreme ce el %nsui rmnea nesc&im(at. %nela amenii" %i '$cea" %i f l sea ! lsndu-i ameii" $entru c avea un farmec dia( lic. 1i nu-K v'use nici dat clcndu-i cuvntul. /vea sentimentul nestrmutat c asta nu era ceva ce & trse el" ci era ceva intrinsec fiinei lui" ceva aflat att de adnc %n su(c ntientul su" %nct nici el %nsui nu $utea face nimic $entru a-K sc&im(a. Nu-i $utea clca nici mcar dat cuvntul. :ai degra( ar muri de f ame. *am n c ntinua s v r(easc cu :att" dndu-i rdine0 ! Oi $e urm %i sc i... 1i cum e cu $r misiunea lui de a-i fi ( dDguard" de a feri de rele? /cum i se adresa ei0 ! *eci tii cnd s-i lai ca$ul $e s$ate? *u$ ce el... ! ,ine eti tu? ! ,e? ! :-ai au'it. ,ine eti tu? *ac %ntr-adevr i-ai fi $r mis lui Stefan c s ai gri# de mine" nimic din t ate astea nu s-ar fi %ntm$lat. *a" sigur" $ ate c te-ai (ate cu :att" dar nu %n faa mea. 3u nu

eti... *am n nu e $r st. El tie ce e un ( dDguard. El tie c m d are i $e mine atunci cnd %l vd $e :att c sufer. 3u nu eti *am n. ,ine... eti... tu? < ra i vite'a de ar$e cu cl $ ei ale lui :att nu fuseser de nici un f l s. P ate c a( rdare diferit ar funci na. .n vreme ce v r(ea" Elena %ntinsese f arte %ncet mna ctre faa lui *am n. /cum" dintr- singur micare" %i smulse c&elarii de s are. Oc&i r ii ca sngele $riveau strlucit ri. ! ,e-ai fcut? $ti ea. ,e i-ai fcut lui *am n? :att era $rea de$arte ca s- $ at au'i" dar se a$r $iase %ncet" %ncercnd s-i atrag atenia. Ea se rug dis$erat ca :att s ia $ur i sim$lu la g an. /ici" el era d ar alt cale $rin care aceast creatur $utea anta#a. <r s $ar c se mic re$ede" creatura-*am n %ntinse mna i smulse c&elarii din mna ei. :icarea fu $rea ra$id $entru ca ea s i se %m$ triveasc. /$ i %i a$uc %nc&eietura minii %ntr- strns are durer as. ! /r fi mult mai u r $entru v i amnd i dac ai c $era" s$use el $e un t n n nalant. Se $are c nu-i dai seama ce s-ar $utea %ntm$la dac m %nfurii. Strns area lui f ra s se lase %n # s" f ra s %ngenunc&e'e. *ar" din nefericire" tru$ul ei nu v ia s c $ere'e9 %i trimitea creierului ei mesa#e urgente de durere" de ag nie ! ag nie ar't are" nimicit are. ,re'use c va $utea ign ra" c $utea su$ rta s-K lase s-i frng %nc&eietura. Se %nelase. La un m ment dat" %n creierul ei se fcu %ntuneric t tal" i urmt rul lucru $e care %l tiu fu c se afla %n genunc&i" cu %nc&eietur $e care simea de trei ri mai mare i care ardea %ngr 'it r. ! Sl(iciune meneasc" s$use dis$reuit r *am n. O s-i fac ru de fiecare dat... /r fi tre(uit de#a s-i dai seama c tre(uie s mi te su$ui. Nu *am n" gndi Elena" cu atta vi len %nct fu sur$rins c im$ st rul nu au'i. ! 6un" c ntinu v cea lui *am n deasu$ra ei" la fel de vesel ca i cum i-ar fi fcut d ar sugestie. /cum du-te i aea'-te $e $iatra aia" a$lecat $e s$ate" i :att" vin te r g aici i stai cu faa la ea. 3 nul era $ runcit r %ntr-un fel $ litic s" dar :att %l ign r i de#a era lng ea" uitndu-se la urmele de degete de $e %nc&eietura Elenei ca i cum nu-i venea s cread. ! :att st %n $ici are" Elena se aea'" sau cellalt $rimete tratamentul c m$let. 8ai" distraiv" c $ilai. *am n avea din n u $regtit camera vide micu. :att $rivi %ntre(t r $e Elena. Ea se uit la im$ st r i a$ i" r stind cu gri#" s$use0 ! *u-te dracului" ricine ai fi. ! /m f st $e-ac l " i m-am sturat de el" cu $uci asa lui" cri vesel creaturaZcareZnuZera*am n. +i arunc lui :att un 'm(et luminiscent i %n acelai tim$ %nfric t r. /$ i flutur creanga de $in. :att ign r. /te$t durerea" cu e-$resie st ic $e fa. Elena se c&inui s se ridice. %m$reun" l-ar $utea %nfrunta $e *am n. ,are $entru cli$ $ru ne(un. ! +ncercai s v $refacei c nu v e fric de mine. *ar s v fie. *ac ai avea ceva minte" v-ar fi acum. ,u atitudine r'( inic" fcu un $as ctre Elena0 *e ce nu i-e fric de mine? ! Oricine ai fi" nu eti dect un (tu. .-ai fcut ru lui :att. :i-ai fcut mie ru. Sunt c nvins c $ i s ne m ri. *ar n u nu ne e fric de (tui.

! O s v fie" s$use *am n" i acum v cea lui c ( rse" transf rmndu-se %ntr- a$t amenint are. O s vedei v i. ,&iar %n cli$a %n care Elena au'ea %n urec&i v ce mic ce %i s$unea s asculte aceste ultime cuvinte" s fac legtur ! de cine %i aducea aminte asta? ! durerea l vi. O simi tindu-i genunc&ii. *ar acum ea nu d ar %ngenunc&ea. %ncerca s se fac g&em" %ncerca s se strng %n #urul $r $riei ag nii. Orice gnd rai nal %i dis$ru din minte. %l simi $e :att lng ea %ncercnd s in" dar ea nu mai $utea s c munice cu el" la fel cum nu mai $utea s '( are. Se cutremur i se $r(ui $e $arte" ca i cum avea c nvulsie. *urerea devenise acum %ntreg universul ei" i au'ea d ar nite v ci care $reau s vin de undeva de f arte de$arte. ! +ncetea'4 Striga :att" $rnd %nne(unit. +%ncetea'4 3e-ai smintit? E Elena" $entru numele lui *umne'eu4 )rei s- m ri? 1i a$ i creatura-care-nu-era-*am n %l sftui $e un t n (la#in0 ! N-a mai %ncerca dat asta. *ar singurul sunet $e care %l sc ase :att fu un i$t de furie $rimitiv. ! ,ar line4 6 nnie se %nvrtea de c l -c l %n camera lui Stefan" %n vreme ce :eredit& era t t la c m$uter. ,um %ndr'nete? ! Nu %ndr'nete s-i atace $e Stefan i Elena direct ! din cau'a #urmntului" s$use :eredit&. /a c a inventat asta ca s ne fac ru tutur r. ! *ar :att... ! O&" :att a f st la %ndemn" s$use :eredit& %ndr#it. 1i" din $cate" e-ist $r (lema d ve'il r fi'ice $e amnd i. ! ,e vrei s s$ui? :att nu... ! 2grieturile" scum$ " interveni d amna <l Gers" cu un aer trist" de la insecta v astr cu dini ca lama. ,ata$lasma $e care i-am $us- K-a vindecat $r (a(il destul de mult" aa c acum mai mult ca sigur arat ca nite 'grieturi de ung&ii de fat. .ar semnul lsat $e gtul tu... * amna <l Gers tui delicat. Seamn cu ceea ce $e vremea mea se numea ;muctur de am r;. P ate semnul unei %ntlniri terminate vi lent? Nu c $rietenul v stru ar face vre dat aa ceva. ! 1i i-aduci aminte" 6 nnie" cum arta ,ar line cnd am v'ut- ? s$use sec :eredit&. Nu cum se tra ! $un $ariu $e rice c acum merge f arte (ine $e d u $ici are. /vea un c&i vnt i falc umflat. Perfect $entru $eri ada critic. 6 nnie se simea ca i cum t at lumea era cu d i $ai %naintea ei. ! ,e $eri ad critic? ! N a$tea %n care insecta K-a atacat $e :att. .n dimineaa de du$" eriful a sunat i a v r(it cu el. :att a recun scut c mama lui nu-K v'use t at n a$tea" iar ti$ul din Pa'a de ,artier K-a v'ut $e :att venind cu maina acas i" $ractic" $ier'ndu-i cun tina. ! /sta a f st de la trava creaturii. 3 cmai se lu$tase cu malac&ul. ! N i tim asta. *ar ei r s s$un c t cmai se %nt rsese acas du$ ce atacase $e ,ar line. :ama lui ,ar line n- s $ at de$une mrturie ! ai v'ut %n ce &al era. *eci cine s s$un c :att nu a f st acas la ,ar line? :ai ales dac $lnuia s agrese'e. ! N i s s$unem4 N i $utem garanta $entru el... 6 nnie $ru dintr- dat s vie" a$ i se $ri. Nu" cred c se $resu$une c s-a %ntm$lat asta du$ ce a $lecat de la $ensiune. *ar" nu" t tul e aiurea4 %nce$u din n u s um(le $rin camer. Eu am v'ut de a$r a$e una din insectele alea i era e-act aa cum descrisese :att...

! 1i ce-a mai rmas din ea? Nimic4 1i $e urm" r s s$un c tu ai fi %n stare s 'ici rice $entru el. 6 nnie nu mai su$ rta s se %nvrt d ar $ur i sim$lu fr r st. 3re(uia s a#ung la :att" tre(uia s-K averti'e'e ! dac reueau cumva s-i gseasc $e el i $e Elena. ! ,redeam c tu erai cea care vrea cu rice $re s-i gseasc" %i s$use ea acu'at r lui :eredit&. ! 1tiu9 eram. *ar tre(uia s caut ceva ! i $e urm v iam s mai %ncerc dat s desc&id $agina aia $e care d ar vam$irii ar tre(ui s citeasc. /ia cu S&i n S&i. *ar am %ncercat t t felul de c&estii cu ecranul sta" i dac e ceva scris aici" cu siguran eu nu $ t s-K gsesc. ! /tunci s nu mai $ierdem tim$ul cu asta" s$use d amna <l Gers. 8ai" $une-i #ac&eta" scum$ . S lum i :ainria Gal(en? Pentru cli$" %n mintea lui 6 nnie se ivi imaginea unui ve&icul tras de cai" un s i de trsur la ,enureasa" dar nu %n f rm de d vleac. /$ i %i aduse aminte c v'use anticul < rd : del 3 al d amnei <l Gers ! v $sit gal(en ! $arcat %n ceea ce tre(uie s fie f st vec&ile gra#duri ale $ensiunii. ! Ne-am descurcat mai (ine $e # s dect %n main ! n i sau :att" s$use :eredit&" dnd un clic final $lin de furie. Ne micm mai u r dect... *umne'eule4 /m reuit4 ! ,e-ai reuit? ! Ye(site-ul. )enii s vedei. 6 nnie i d amna <l Gers se a$r $iar de c m$uter. Ecranul era de un verde strlucit r" i $e el scria ceva cu un verde mai %nc&is" su(ire" a(ia v'ut. ! ,um ai fcut- ? %ntre( 6 nnie" %n vreme ce :eredit& lua &rtie i un $i- ca s c $ie'e ce vedeau. ! Nu tiu. * ar m-am #ucat %nc dat cu se- trile de cul are ! am %ncercat de#a cu $ Ger saver" l G (atterD" &ig& res luti n" &ig& c ntrast" i t ate c m(inaiile la care m-am $utut gndi. Se uitar lung la cuvinte. 3e-ai $lictisit de la$isla'uli? )rei vacan %n 8aGaii? 3e-ai sturat de aceeai mncare lic&id? )in %n S&i n S&i. /$ i urma reclam $entru ;: artea : rii;" un l c unde vam$irii $uteau fi vindecai de starea l r (lestemat i deveneau din n u ameni. 1i a$rea i adres. * ar strad dintr-un ra" fr a se meni na i statul sau raul. *ar era un .ndiciu Stefan nu a $ menit de nici adres" s$use 6 nnie. ! P ate c nu v ia s s$erie $e Elena" s$use %ncruntat :eredit&. Sau $ ate" cnd s-a uitat el la $agin" adresa nu era ac l . 6 nnie se %nfi r. ! S&i n S&i ! nu-mi $lace cum sun asta. 1i nu rde de mine" adug ea ctre :eredit&" $e un t n defensiv. Ji-aduci aminte ce a s$us Stefan des$re cum se %ncrede el %n intuiia mea? ! Nimeni nu rde" 6 nnie. 3re(uie s a#ungem la Elena i :att. ,e-i s$une intuiia ta des$re asta? ! S$une c s dm de neca'uri" i c :att i lena de#a au $r (leme. ! ,iudat" $entru c asta e e-act ce-mi s$une i mie #udecata mea. ! /cum suntem gata? %ntre( d amna <l Gers" %ntin'ndu-le cte lantern. :eredit& %ncerc $e a ei i v'u c fasciculul de lumin era lung i $uternic. ! 8ai s mergem" s$use ea" stingnd din n u" cu un gest aut mat" lam$a lui Stefan. 6 nnie i d amna <l Gers urmar %n # s $e scri" afar din cas i a$ i $e drumul $e care nu cu

mult tim$ %n urm veniser alergnd fetele. 6 nnie simea cum %i 'vcnete sngele %n vene" iar urec&ile %i erau ciulite" ate$tnd s aud acel sunet $lici $lici4 *ar cu e-ce$ia fasciculel r de lumin de la lanternele l r" Pdurea )ec&e era c m$let %ntunecat i straniu de tcut. Ptrunser %n ea i %n cteva minute se rtcir. :att se tre'i %ntins $e $arte i $entru cli$ nu-i ddu seama unde era. /far. Pmnt. Picnic? E-cursie? /d rmise? /$ i %ncerc s se mite i durerea ag ni'ant i'(ucni %n el ca un g&ei'er de v$aie i el %i aminti t tul. 3icl sul la" care a t rturat- $e Elena" %i s$use. / t rturat- $e Elena. Nu se $ trivea" nu cu *am n. Oare ce %i s$usese Elena la sfrit" facndu-K s se %nfurie att de tare? Gndul %l scia" dar era d ar alt %ntre(are la care nu gsea rs$uns" la fel ca (iletul lui Stefan %n #urnalul Elenei. :att %i ddu seama c se $utea mica" dar f arte %ncet. Se uit %n#ur" rsucindu-i ca$ul u r" cu gri#" $n cnd v'u $e Elena" 'cnd lng el ca $$u stricat. +l durea t t tru$ul i %i era gr a'nic de sete. Pr (a(il c i ea se simea la fel. Primul lucru care tre(uia fcut era s duc la un s$ital9 c ntraciile musculare $r duse de durere att de mare $uteau s frng un (ra sau c&iar un $ici r. ,u siguran erau suficient de $uternice ca s $r v ace lu-aie sau disl care. Plus c *am n %i sucise Elenei %nc&eie tura minii. /sta gndea acea $arte din :att care era %ne- lea$t i $ractic. *ar %ntre(area care c ntinua s i se %nvrt %n minte %l nucea t tal. *am n i-a fcut ru Elenei? /a cum mi-a fcut mie? Nu $ t s cred. 1tiam c e ne(un" ciudat" dar nu am au'it nici dat s-i fi fcut ru vreunei fete. 1i nici dat" nici dat Elenei. Nici dat. *ar eu... dac %mi face ceea ce %i face de (icei lui Stefan" s m m are. Eu nu am re'istena unui vam$ir. 3re(uie s- iau de aici $e Elena %nainte ca el s m m are. Nu $ t s- las singur cu el. *ar %ntr-un fel" instinctiv" tia c *am n era %nc ac l . ,ertitudinea %i fu c nfirmat cnd au'i un mic 'g m t" %nt arse ca$ul $rea re$ede" i se tre'i uitndu-se la g&eat neagr %nce at i mict are. ,eaa i micarea se dat rau rsucirii $rea ra$ide" dar la fel de re$ede cum se %nt rsese" %i simi dintr- dat faa a$sat %n $mnt i %n acele de $in din lumini. *e ctre G&eat. Era $e gtul lui" strivindu-i faa %n rn. :att sc ase un strigt de $ur furie i a$uc $ici rul de deasu$ra g&etei cu amnd u minile" %ncercnd s-K %nface strns i s-K arunce $e *am n $e s$ate. *ar dei $utu s-i %nclete'e minile $e $ielea neted a g&etei" s clinteasc se d vedi im$ si(il. Era ca i cum vam$irul %nclat cu acea g&eat se $utea transf rma %n fier. :att %i simea tend anele de $e gt umflate" faa i se %nr ise" iar muc&ii i se %nc rdaser su( tric u %n ef rtul vi lent de a-K %nde$rta $e *am n. .n cele din urm" e$ui'at" rsuflnd greu" rmase nemicat. +n aceeai cli$" G&eata se ridic. E-act" %i ddu el seama" %n cli$a %n care el era $rea ( sit $entru a-i mai $utea %nla ca$ul. <cu un ef rt su$ra menesc i %l ridic de d u degete. .ar G&eata %l $rinse su( (r(ie i %i mai slt $uin faa. ! ,e $cat" s$use *am n cu un dis$re enervant. ) i" amenii" suntei att de sla(i. Nu-i del c amu'ant s m # c cu v i. ! Stefan... s se %nt arc" reui s s$un :att" uitndu-se %n sus la *am n de ac l de unde fusese (ligat s se trasc $e $mnt. Stefan s te m are. ! 1tii ceva? s$use *am n $e un t n de c nver- saie amical. /i faa fcut $raf $e $arte ! tii"

'grieturi. Eti un s i de <ant m de la O$er. ! *ac n- face el" atunci s- fac eu. Nu tiu cum" dar s- fac. >ur. ! /i gri# ce $r mii. ,&iar %n cli$a %n care :att reui s-i mite suficient de mult (raul ca s se %m$ing %n el ! e-act %n acea milisecund ! *am n %ntinse mna i %l a$uc de $r" trgndu-i durer s ca$ul %n sus. ! Stefan" s$use *am n" uitndu-se %n c&ii lui :att i f rndu-K i $e :att s-K $riveasc" rict ar fi %ncercat el s-i %nt arc faa" a f st $uternic d ar $re de cteva 'ile $entru c a (ut sngele unui s$irit f arte $uternic care nu se ada$tase %nc $e Pmnt. *ar uit-te la ea acum. Rsuci $umnul" trgndu-K i mai tare $e :att de $r. ,e s 'ic" ce s$irit4 ?ite- cum 'ace ac l %n rn. /cum Puterea e %na$ i ac l unde tre(uia s fie. %nelegi? %nelegi ! (iete? :att d ar se uit lung la Elena. ! ,um ai $utut s faci aa ceva? $ti el %n cele din urm. ! O lecie $ractic des$re ce %nseamn s m sfide'i. 1i cu siguran nu v iai s fac discriminri i s ign r? *am n i. 3re(uie s fii %n $as cu vremurile. :att nu s$use nimic. 3re(uia s sca$e $e Elena din $ vestea asta. ! +i faci gri#i $entru fat? * ar se $reface c e leinat. S$ernd s n- (ag %n seam i s m c ncentre' asu$ra ta. ! :ini. ! /a c s m c ncentre' asu$ra ta. 1tii" c t t v r(eam des$re a fi %n $as cu vremurile ! cu e-ce$ia 'grieturil r i a alt r c&estii de genul sta" eti un tnr art s. La %nce$ut" cuvintele astea nu %nsemnar nimic $entru :att. ,nd le %nelese" :att simi cum %i %ng&ea sngele %n vene. ! ,a vam$ir" $ t s-i fer $rere avi'at i sincer. 1i t t ca vam$ir" %nce$e s mi se fac f arte sete. 3e am aici $e tine. 1i $e urm am $e fata care c ntinu s se $refac ad rmit. Sunt c nvins c %nelegi unde vreau s a#ung. ,red %n tine" Elena" %i s$use :att. E un mincin s" i %nt tdeauna s rmn un mincin s. ! .a sngele meu" s$use el ( sit. ! Eti sigur? /cum *am n $rea %ngri# rat $entru el. *ac te %m$ triveti" durerea e cum$lit. ! <- dat. ! ,um vrei. *am n se ls $e un genunc&i cu micare fluid" rsucindu-i %n acelai tim$ $umnul %ncletat %n $rul lui :att i facndu-K $e acesta s se cris$e'e de durere. Strns area lui *am n %l trase $e :att $e genunc&iul lui" cu ca$ul dat $e s$ate" cu gtul arcuit" e-$us. *e fa$t" :att nu se mai simise nici dat att de ne$utinci s" de vulnera(il. ! P i ricnd s te r'gndeti" %l lu $este $ici r *am n. :att %nc&ise c&ii" tcnd cu %nc$nare. +n ultimul m ment %ns" cnd *am n se a$lec asu$ra lui artndu-i caninii ascuii" degetele lui :att" a$r a$e inv luntar" a$r a$e ca i cum asta era ceva ce tru$ul su fcea se$arat de mintea lui" se %ncletar %n $umn i (rusc" $e neate$tate" $umnul descrise un arc %n aer $entru a l vi vi lent tm$la lui *am n. *ar ! cu micare fulgert are de ar$e ! *am n ridic mna i $rinse l vitura cu n nalan %n $alma desc&is" a$ucnd degetele lui :att %ntr- %ncletare 'dr (it are ! c&iar %n cli$a %n care c lii ascuii ca lam sfiar ven %n gtul lui :att i gur desc&is se li$i de gt" sugnd i (nd sngele care nea %n sus. Elena" trea' dar inca$a(il s se mite din l cul %n care c'use" inca$a(il s sc at vreun sunet

sau s-i mite ca$ul ! fu silit s asculte t t ce se %ntm$la" silit s aud geamtul lui :att $e cnd sngele %i era luat %m$ triva v inei lui" $e cnd %ncerca s re'iste $n %n ultima cli$. 1i a$ i se gndi la ceva care" dei era ameit i s$eriat" a$r a$e c fcu s leine de s$aim.

26 Liniile de $utere magic. Stefan v r(ise des$re ele" i" cu influena lumii s$iritel r %nc asu$ra ei" Elena le v'use fr nici un ef rt. /cum" c ntinund s 'ac $e $arte" %i canali' %n c&i Puterea rmas i se uit la $mnt. 1i nu mai v'u dect cenuiu %n faa c&il r" iar mintea i se um$lu de gr a'. Putea distinge mulime de linii c nvergente %ns$re acest l c din t ate direciile. Linii gr ase care strluceau cu f sf rescen rece" linii de dimensiuni medii care aveau lucirea stins a un r ciu$erci trvit are %ntr- $ivni" i linii su(iri care $reau nite cr$turi $erfect dre$te %n %nveliul e-teri r al lumii. Erau ca venele i arterele i nervii de su( $ielea fiarei-lumini. Nici nu-i de mirare c $ruse vie. Elena 'cea $e un $unct mare de c nvergen a liniil r de $utere. .ar dac cimitirul era mai ru de-att ! Elena nici nu-i $utea imagina cum ar arta. *ac *am n a gsit vre cale de a ca$ta acea Putere... nu-i de mirare c $ruse diferit" ar gant" nvinci(il. %nc de cnd lsase $e ea %n $ace $entru a (ea sngele lui :att" ea t t cltinase din ca$" %ncercnd s %nlture sentimentul de umilire. *ar acum se $ri %n sfrit i %ncerc s gseasc $ si(ilitate de a se f l si de aceast Putere. 3re(uia s e-iste m dalitate de a face. Privirea ei c ntinua s vad cenuiu. %n cele din urm" Elena %i ddu seama c asta nu se dat ra sl(iciunii ei" ci fa$tului c se %nsera ! amurg %n afara luminiului" %ntuneric a$r a$e de$lin %n el. +ncerc din n u s se ridice" i de data asta reui. /$r a$e imediat mn se %ntinse ctre ea i" cu un gest refle-" Elena a$uc i ls s trag %n $i- ci are. +n faa ei se afla... ricine ar f st" *am n" ri acea creatur care se f l sea de trsturile sau de c r$ul lui. %n ciuda %ntunericului a$r a$e t tal" %nc mai $urta c&elarii de s are. *in restul feei lui Elena nu mai distingea nimic. ! /cum" s$use creatura cu c&elari de s are" vii cu mine. Era a$r a$e (e'n" i ei se aflau %n luminiul care era fiar. L cul sta ! era malign. Elena se temea de lumini aa cum nu se mai temuse nici dat de $ers an sau de creatur. .n el rsuna rutatea" i ea nu-i $utea astu$a urec&ile $entru a nu mai au'i. 3re(uia s c ntinue s gndeasc" i s gndeasc lucid" %i s$use. Era %ngr 'it r de s$eriat $entru :att9 s$eriat c *am n %i luase $rea mult snge sau se #ucase $rea (rutal cu #ucria lui" i stricase. 1i era s$eriat de aceast creatur-*am n. Era de asemenea %ngri# rat ce influen ar fi $utut avea l cul acesta asu$ra adevratului *am n. Pdurile din #urul l r n-ar tre(ui s ai( vreun efect asu$ra vam$iril r" $ ate d ar s %i rneasc. Era are rnit $ si(ilul-*am n aflat %nuntrul $ ses rului? *ac $utea %nelege ceva din ceea ce se %ntm$la" ar $utea face el distincia %ntre acea suferin i suferina i furia $e care le simea din cau'a lui Stefan? Elena nu tia. 3 t ce tia era c %n c&ii lui *am n fusese $rivire cum$lit atunci cnd Stefan %l dduse afar din $ensiune. 1i mai tia c %n $dure e-istau nite creaturi" acei malac&i" care $uteau influena mintea cuiva. Se temea" se temea f arte tare c malac&ii se f l seau acum de *am n"

%ntunecndu-i i mai mult d rinele cele mai %ntunecate i transf rmndu-K %n ceva %ngr 'it r" ceva ce el nu fusese nici dat" nici mcar atunci cnd se artase cu adevrat nemil s. *ar cum $utea ea s fie sigur de asta? ,um $utea ea s tie cu siguran dac nu era altcineva %n s$atele malac&il r" care %i mani$ula $e ei? .n adncul sufletului avea c nvingerea c e-act aa ceva se %ntm$la" c e $ si(il ca *am n s fie c m$let netiut r de ceea ce fcea tru$ul lui ! dar se $utea ca asta s fie d ar ceea ce %i d rea ea. ,u siguran" t t ceea ce simea %n #urul ei erau nite creaturi mici i malefice. Le simea %nc n#urnd luminiul" creaturi care semnau cu nite insecte ciudate" $recum cea care %l atacase $e :att. Erau incitate" frenetice" i-i micau agitate tentaculele" sc nd un sunet asemnt r cu ('itul unui elic $ter. Oare %l influenau acum $e *am n? ,u siguran el nu mai fcuse nici dat $n atunci ru vreunei fiine meneti $e care ea cun tea aa cum fcuse ast'i. Elena tre(uia s fac %n aa fel %nct t i trei s sca$e din acest l c. Era ( lnav" c ntaminat. *in n u simi un val de d r $entru Stefan" care ar ti cum s aci ne'e %n aceast situaie. Se %nt arse %ncet s-K $riveasc $e *am n. ! P t s c&em $e cineva s vin s-K a#ute $e :att? : tem s-K las aici9 m tem c ele r s-K %n&ae. /sta ca s afle i *am n c ea tia c acele creaturi se ascundeau %n fierea-$mntului i %n tufiurile de r d dendr ni i ilice din #ur. *am n e'it9 $ru s c&i('uiasc. /$ i cltin din ca$. ! Nu tre(uie s le dm $rea multe indicii des$re l cul %n care eti" s$use el vesel. O s fie un e-$eriment interesant s vedem dac malac&ii c&iar %l %n&a ! i cum fac. ! Pentru mine n-ar fi un e-$eriment interesant" s$use Elena $e un t n sec. :att este $rietenul meu. ! ,u t ate astea" s-K lsm de camdat aici. N-am %ncredere %n tine ! nici mcar s-mi dai mie un mesa# $entru 6 nnie sau :eredit&" $e care s-K trimit cu telef nul meu. Elena nu s$use nimic. *e fa$t" avea dre$tate s nu ai( %ncredere %n ea" cci de %ndat ce %i dduser seama c *am n urmrea $e Elena" ea" :eredit& i 6 nnie creaser un c d c m$licat alctuit din $r $ 'iii a$arent in fensive. /sta se %ntm$lase cu sec le %n urm ! aa i se $rea ! dar t t i le mai amintea. .n tcere" %l urm $e *am n la <errariul lui. Era rs$un't are $entru :att. ! *e data asta nu te %m$ triveti $rea mult" i m %ntre( ce-ai de gnd. ! /m de gnd s terminm dat cu asta. *ac vrei s-mi s$ui ce e ;asta;" re$lic ea" cu mai mult cura# dect simea. ! Ei (ine" de tine de$inde ce este ;asta;. *am n %i trase lui :att un ut %n c aste cnd trecu $e lng el. /cum se %nvrtea $rin lumini" care $rea mai mic ca nici dat" iar cercurile $e care le fcea nu includeau i $e ea. Elena %naint civa $ai s$re el ! i alunec. Nu tia cum se %ntm$lase. P ate c uriaa fiar rsuflase. P ate c de vin fuseser d ar acele alunec ase de $in de su( g&eata ei. *ar acum se %ndre$ta ctre :att" iar %n cli$a urmt are $ici arele %i '(urau de su( ea i ea se r(uea s$re $mnt" fr nimic de care s se agae. 1i a$ i" %ncet" fr gra(" se tre'i %n (raele lui *am n. ,u sec le de $ litee virginian %n snge" s$use aut mat0 ! :ulumesc.

! ,u $lcere. *a" %i s$use ea. /sta e de fa$t t tul. E $lcerea lui" i d ar asta c ntea'. +n acea cli$ v'u c se %ndre$tau ctre >aguarul ! O&" nu" nu cu sta" e-clam. ! O&" da" cu sta ! dac aa vreau eu" s$use el. /sta dac nu vrei s-K ve'i $e $rietenul tu :att suferind din n u. La un m ment dat inima lui c&iar s cede'e. ! *am n. Se des$rinse din (raele lui i rmase $e $ici arele ei. Nu %neleg. 3u nu eti aa. .a t t ce vrei i $leac. El d ar $rivi lung. ! E-act asta fceam. ! Nu tre(uie s ! nu-i $utea st$ni a(s lut del c tremurul din v ce ! s m duci %ntr-un l c s$ecial ca s-mi iei sngele. .ar :att n- s tie. E leinat. +n lumini se ls un m ment $relung de tcere. O tcere a(s lut. Psrile de n a$te i greierii se $rir din cntat. 6rusc" Elena se simi ca %ntr-un verita(il m ntagne russe" c ( rnd %n # s fulgert r" %n vreme de st macul i rganele ei interne rmseser undeva sus. /$ i *am n s$use0 ! 3e vreau $e tine. E-clusiv. Elena %i adun $uterile" %ncercnd s-i $stre'e mintea lim$ede %n ciuda ceii care $rea s um$le. ! 1tii c asta nu e $ si(il. ! 1tiu c a f st $ si(il $entru Stefan. ,nd erai cu el nu te gndeai dect la el. Nu vedeai" nu au'eai" nu simeai altceva dect $re'ena lui. Elena %i simea acum $ielea ca de gin. ) r(ind cu gri#" ign rnd n dul din gt" %ntre(0 ! *am n" i-ai fcut ceva lui Stefan? ! Pi de ce a vrea s fac aa ceva? < arte %ncet" Elena s$use0 ! 1i tu" i eu tim de ce. ! )rei s s$ui ! *am n %nce$u detaat" dar v cea lui deveni mai intens cnd a$uc strns de umeri ! $entru ca tu s nu m ve'i dect $e mine" s m au'i d ar $e mine" s nu te gndeti dect la minei La fel de %ncet" %nc st$nindu-i gr a'a" Elena s$use0 ! Sc ate-i c&elarii" *am n. *am n se uit %n sus i %n#ur" ca i cum v ia s se asigure c nici ultim ra' a s arelui la a$us nu avea s str$ung lumea verde-cenuie care %i %nc n#ura. /$ i %i smulse cu mn c&elarii de $e fa. Elena se tre'i $rivind %n nite c&i att de negri %nct $rea s nu e-iste limit %ntre iris i $u$il. Ea... rsuci un c mutat r %n creierul ei" fcu ceva $entru ca t ate simurile ei s fie c ncentrate asu$ra feei lui *am n" a e-$resiei lui" a Puterii care circula $rin el. Oc&ii lui erau t t de un negru $r fund" $recum adncimile unei $eteri nee-$l rate. Nu erau r ii. *ar" sigur" avusese tim$" tim$ s se $regteasc $entru ea. Eu cred ce am v'ut %nainte" %i s$use Elena. ,u $r $riii mei c&i. ! *am n" s fac rice" rice vrei tu. *ar tre(uie s-mi s$ui. 3ai fcut ceva lui Stefan? ! ,nd te-a $rsit" Stefan era %nc $lin de Pu- tere dat rit sngelui tu" %i reaminti el" i %nainte ca ea s $ at v r(i $entru a nega asta" *am n c n- tinu0 ... i ca s-i rs$und e-act la %ntre(area ta"

nu tiu unde e. Pe cuvntul meu. *ar %n rice ca'" e adevrat ceea ce gndeai mai devreme" adug el" cnd Elena %ncerc s se %nde$rte'e de el" s sca$e de minile lui care %i strngeau (raele. Eu sunt cel ales" Elena. Singurul $e care nu l-ai cucerit. ,el $e care nu %l $ i mani$ula. .ncitant" nu? 6rusc" %n ciuda fricii" Elena i'(ucni furi as0 ! /tunci de ce s-K c&inui $e :att? El e d ar un $rieten. ,e legtur are :att cu asta? ! * ar un $rieten" re$et *am n i %nce$u s rd aa cum rsese i %nainte" straniu. ! Ei (ine" tiu c el nu a avut nimic de-a face cu $lecarea lui Stefan" se rsti Elena. *am n se %nt arse ctre ea" dar acum luminiul era att de %ntunecat %nct Elena nu $utea s-i vad del c e-$resia de $e c&i$. ! 1i cine s$une c eu am avut? *ar asta nu %nseamn c n-am de gnd s m f l sesc de situaie. +l trase $e :att de # s u r" cu mn" i ridic %n aer cu cealalt ceva care strlucea ca argintul. ,&eile ei. *in (u'unarul de la #eani. Pe care le luase" far %nd ial" cnd ea 'cea inc ntient $e $mnt. Nu desluea nimic nici %n v cea lui" d ar c era amar i %ndr#it ! cum era de (icei cnd v r(ea des$re Stefan. ! ,u sngele tu %n el" n-a fi $utut s-mi m r fratele i dac a fi %ncercat" ultima dat cnd l-am v'ut" adug el. ! /i %ncercat? ! /devrul e c nu. 1i %n $rivina asta ai cuvntul meu. ! 1i nu tii unde e? ! Nu. +l ridic $e :att. ! ,e faci? ! +l iau cu n i. E static $entru (una ta $urtare. ! O&" nu" s$use Elena & trt" $ind $rin lu- mini. /sta e %ntre tine i mine. .-ai fcut destul ru lui :att. ,li$i i din n u fu ct $e ce s i$e cnd %l v'u $e *am n mult $rea a$r a$e" mult $rea iute. O s fac rice vrei. Orice vrei. *ar nu aici %n lumini" i nu cu :att %n $rea#m. 8aide" Elena" %i s$unea ea. ?nde e atitudinea ta de vam$ cnd ai nev ie de ea? Pe vremuri $uteai vr#i rice ti$9 acum" d ar $entru c e vam$ir" nu mai $ i s- faci? ! *u-m undeva" s$use ea %ncet" trecndu-i (raul $e su( (raul lui li(er" dar %n <errari. Nu vreau s merg %n maina mea. *u-m %n <errari. *am n se duse la $ rt(aga#ul <errariului" %l descuie i se uit %nuntru. /$ i se uit la :att. Era clar c (iatul %nalt i (ine cldit nu avea cum s intre %n $ rt(aga#... cel $uin" nu cu t ate mem(rele %ntregi. ! Nici s nu te gndeti la asta" s$use Elena. 6ag-K %n >aguar cu c&ei cu t t i s fie %n siguran. %ncuie-K %nuntru. Elena se rug dis$erat %n sinea ei ca s fie adevrat ceea ce s$unea. Pentru cli$" *am n nu rs$unse nimic" a$ i ridic $rivirea cu un 'm(et att de strlucit r %nct Elena %l v'u %n %ntuneric. ! 6ine" s$use el. %l trnti din n u $e :att $e $mnt. *ar dac %ncerci s fugi ct mut mainile" s trec cu r ile $este el. *am n" *am n" n- s %nelegi nici dat? Oamenii nu fac asta $rietenil r" %i s$use Elena %n vreme ce el sc tea <errariul afar ca s $ at aduce >aguarul" i s-K trnteasc $e :att %n el.

! 6un" s$use ea cu v ce a(ia au'it. .i era i fric s se uite la *am n. /cum... ce vrei? *am n se %nclin din mi#l c %ntr- $lecciune f arte grai as i art s$re <errari. Elena se %ntre( ce avea s se %ntm$le dat ce se va urca %n el. *ac el ar fi un atacat r n rmal... dac nu era :att la care s se gndeasc... dac nu se temea de $dure c&iar mai mult dect se temea de el... E'it i a$ i urc %n maina lui *am n. +nuntru" %i sc ase cami' lul din #eani $entru a ascunde fa$tul c nu %i $rinsese centura. Se %nd ia c *am n $urta vre dat centur sau c %ncuia $ rtierele. Precauia nu era genul lui. 1i se rug ca acum el s se gndeasc la alte lucruri. ! Seri s" *am n" unde mergem? s$use ea cnd *am n urc %n <errari. ! :ai %nti" ce-ai 'ice de duc" %nainte de $lecare? suger *am n" $e un t n fals-amu'at. Elena se ate$tase la aa ceva. Sttu $asiv %n vreme ce *am n %i $rinse (r(ia cu degete care tremurau u r i i- ridic. ,nd simi muctura ca de ar$e a c lil r ti i" Elena %nc&ise c&ii" i %i inu %nc&ii cnd atacat rul ei %i li$i gura de carnea ce sngera i %nce$u s (ea cu sete. ,eea ce %nelegea *am n $rintr- ;duc %nainte de $lecare; era e-act ce se temea Elena c s fie0 suficient $entru a-i $une $e amnd i %n $eric l. *ar a(ia cnd %n- ce$u s simt cu adevrat c urmea' s leine %l %m$inse de umr. El mai (u cteva secunde durer ase" $entru a arta cine era 1eful ac l . /$ i %i ddu drumul" lingndu-i lac m (u'ele" iar c&ii c&iar %i scli$eau $rin c&elarii negri de s are. ! :inunat" s$use. .ncredi(il. Eti adevrat... :da" 'i-mi c sunt adevrat sticl de G&is@D vec&i sc ian" %i s$use ea. /a a#ungi la inima mea. ! /cum $utem $leca? %ntre( ea a$sat. 1i a$ i" ca i cum i-ar fi adus (rusc aminte de stilul %n care c nducea de (icei *am n" adug %n m d deli(e- rat0 /i gri#9 drumul sta are multe c tituri i rsuciri. /a cum s$erase" cuvintele ei avur efectul sc ntat. *am n a$s $e acceleraie i nir afar din lumini cu t at vite'a. .n cli$ele urmt are luau cur(ele strnse de $e drumul din Pdurea )ec&e mai re$ede dect c ndusese vre dat Elena $e ac l " mai re$ede dect %ndr'nise vre dat s mearg cineva avnd- alturi" %n scaunul $asagerului. 1i t tui" astea erau drumurile ei. %nc din c $i- lrie se #ucase $e aici. :ai era d ar singur familie care l cuia %n ' na Pdurii )ec&i" dar aleea l r era $e $artea drea$t a drumului ! $e $artea ei ! i Elena se $regti. El s ia cur(a strns la stnga c&iar %nainte de a d ua c titur care era aleea s$re casa familiei *unstan ! iar la a d ua c titur ea avea s sar. Evident" nu e-ista tr tuar de-a lungul drumului din Pdurea )ec&e" dar %n l cul acela se afla ' n cu tufiuri dese de r d dendr ni i alte $lante. 3 t ce $utea face Elena acum era s se r age. S se r age s nu-i frng gtul la im$act. S se r age s nu-i ru$ vreun (ra sau $ici r %nainte s str(at c&i $tnd cei civa metri $rin $dure $n la sea. S se r age ca familia *unstan s fie acas atunci cnd avea s (at dis$erat la ua l r i s se r age s- asculte cnd s le s$un s nu-i desc&id vam$irului care era $e urmele ei. )'u cur(a. Nu tia de ce *am n nu $utea s-i citeasc gndurile" dar a$arent nu $utea. El tcea" i singura lui met d de a %m$iedica s ias din main $rea s fie vite'a. /vea s se l veasc" Elena tia asta. *ar cea mai rea $arte a ricrei dureri era teama" i Elenei nu-i era team. ,nd el lu cur(a" ea trase mnerul uii i %m$inse cu minile cu t at $uterea de care era %n stare" %n vreme ce l vea i cu $ici arele. ?a se desc&ise larg" $rins %n micarea centrifug" la fel ca i $ici arele Elenei. La fel ca i Elena.

* ar l vitura cu $ici rul sc ase $e #umtate din main. *am n %ntinse mna du$ ea i reui s $rind d ar mn de $r. Pentru cli$" Elena cre'u c el avea s in %nuntru" c&iar i fr s a$uce de (ra. Se rsuci %n aer" $lutind" rmnnd la #umtate de metru deasu$ra $mntului" %ntin'nd minile $entru a se ine de ferigi" crengi de ar(uti" rice $utea s-i %ncetineasc vite'a. 1i %n acest l c unde magia i lumea material se %ntlneau" reui s fac" s %ncetineasc %n vreme ce c ntinua s $luteasc susinut de $uterea lui *am n" dei asta duse mult mai de$arte de casa *unstan dect v ia. /$ i atinse $mntul" ric " i se strdui s se rsuceasc %n aer" $entru ca im$actul s fie $e fund sau $e $artea din s$ate a unui umr" dar ceva nu funci n (ine i clciul ei stng fu $rimul care l vi $mntul ! *umne'eule4 ! i %i fugi %n s$ate" %nvrtind- c m$let" trntind- cu genunc&iul de ciment ! *umne'eule mare4 ! aruncnd- %n aer i lsnd- s cad $e (raul dre$t cu atta $utere" %nct (raul $ru c vrea s %i str$ung umrul. Prima l vitur %i tiase rsuflarea" iar urmt arele d u f rar s trag aer %n $ie$t uierat. +n ciuda universului care se r tea i '(ura %n#urai ei" e-ista un semn $e care nu avea cum s nu-K vad ! un m lid ciudat care cretea %n drum i $e care %l (servase cu trei metri %n urm cnd nise din main. Lacrimile %i curgeau nest$nit $e (ra' $e cnd trgea de ramurile unui tufi care se %ncurcaser %n#urai gle'nei sale ! i asta era (ine. ,teva lacrimi ar fi $utut s-i %nce e'e $rivirea" s s$erie ! la fel cum se %ntm$lase cu ultimele d u e-$l 'ii de durere ! c ar $utea s leine. *ar era afar $e drum" c&ii ei erau lim$e'i i vi'iunea era clar" vedea m lidul i a$usul de s are e-act %n faa ei" i era $e de$lin c ntient. 1i asta %nsemna c dac se %ndre$ta ctre s arele care a$unea" dar la un ung&i de $atru'eci i cinci de grade s$re drea$ta" nu avea cum s rate'e g s$ dria familiei *unstan0 aleea" casa" &am(arul" lanul de $ rum( erau t ate ac l $entru a g&ida du$ $ ate d u'eci i cinci de $ai %n $dure. /(ia se $rise din r st g lit" cnd %nce$u s trag de tufiul care %i stvilise micarea i se ridic %n $ici are" %n vreme ce %i sc tea din $r ultimele crengue %ncurcate %n el. ,alculele des$re casa *unstan avur l c instantaneu %n ca$ul ei" c&iar %n cli$a %n care se %nt arse i v'u (ra'da $e care cr ise $rin verdeaa strivit i sngele de $e drum. +n $rima cli$ se uit uimit la minile ei 'drelite0 nu $uteau s fi lsat asemenea dr %nsngerat. 1i nu fcuser ele. ?n genunc&i fusese i el #ulit ! de fa$t" #u$uit de $iele ! c&iar $rin #eani" iar la cellalt $ici r se l vise f arte ru" i de ac l curgea mai $uin snge" dar durerea era mai mare" venind %n valuri ca fulgere al(e c&iar i cnd nu %ncerca s %l mite. Pielea de $e (rae era i ea #ulit i 'griat. Nu era tim$ s cercete'e ct de grav i ce anume $ise la umr. ?n scrnet de frne %n fa. * amne" ce %ncet se mic. Nu" eu sunt ra$id" %m$ins de durere i ter are. < l sete-le4 Ord n $ici arel r s $ rneasc la fug %n $dure. Pici rul dre$t se su$use" dar cnd %l r ti $e cel stng i %l $use %n $mnt" %n faa c&il r ei i'- (ucni un f c de artificii. Era %ntr- stare de alert ma-im0 v'u (ul %n cli$a %n care cdea. Se r st g li de cteva ri" ceea ce %i strni %n ca$ v$i r ii de durere" i a$ i reui s-K a$uce. Prea s fi f st gndit s$ecial ca cr#0 %i a#ungea e-act la su(su ar" era r tund la un ca$t" dar ascuit la cellalt" %l (g su( (raul stng i cumva se f r s se ridice de $e $mnt" lundu-i avnt cu $ici rul dre$t i s$ri#inindu-se %n cr#" $entru ca s nu tre(uiasc s ating dect $uin $mntul cu $ici rul stng. Se rsucise %n cdere i tre(ui s se %ndre$te din n u ! dar le v'u ! ultimele m mente ale a$usului i drumul %n s$atele ei. .a- la $atru'eci i cinci de grade s$re stnga de la acea strlucire stins" %i s$use. Slav * mnului" (raul distrus era cel dre$t9 aa se $utea s$ri#ini %n cr# cu umrul stng. <r s e'ite cli$" fr s-i dea lui *am n milisecund %n $lus ca s- urme'e" se re$e'i %n direcia aleas" %n $dure.

+n Pdurea )ec&e.

27
,nd *am n se tre'i" se lu$ta cu v lanul <errariului. Se afla $e un drum %ngust" %ndre$tndu-se a$r a$e direct ctre un a$us de s are magnific ! iar $ rtiera din drea$ta era des- c&is i se mica %n mers. +nc dat" numai c m(inaia de refle- a$r a$e instantaneu i aut m (il $erf rmant %i %ngdui s se fereasc de anurile late" $line de n r i" aflate de $arte i de alta a drumului %ngust. *ar reui" i a#unse cu s$atele la s arele care a$unea" uitndu-se la um(rele lungi de $e drum i %ntre(ndu-se ce nai(a i se %ntm$lase. /cum c nducea %n s mn? 1i ua din drea$ta ! de ce era desc&is? 1i a$ i se %ntm$l ceva. ?n fir lung i su(ire" micndu-se u r" a$r a$e ca un funigel" se a$rinse cnd s arele r cat c'u $e el. /trna de $artea de sus a ferestrei din drea$ta" care era %nc&is" iar ca$ ta era lsat. Nu se ( si s trag maina %ntr- $arte" ci $ri %n mi#l cul drumului i iei din main" c lind- " $entru a se uita la acel fir de $r. +ntre degetele lui" ridicate %ns$re lumin" deveni al(. *ar %nt rs ctre %ntunericul $durii" %i art adevrata cul are0 auriu. ?n fir de $r auriu" lung" fluturnd u r. Elena. .mediat ce %l identific" se %nt arse %n main i %nce$u s dea %na$ i. ,eva smulsese $e Elena din maina lui fr s lase nici mcar 'grietur $e v $sea. ,e ar fi $utut s fac asta? 1i" mai mult" cum reuise s c nving $e Elena s mearg cu el la $lim(are? 1i de ce nu-i amintea nimic? <useser amnd i atacai...? *ar cnd ddu %na$ i" urmele rmase $e $artea drea$t a drumului %i s$user %ntreaga $ veste ri(il. *intr-un anume m tiv" Elena se s$eriase i srise din main ! sau vre f r trsese. .ar *am n" care acum se simea ca i cum din $iele %i ieeau a(uri" tia c %n %ntreaga $dure nu erau dect d u creaturi care $uteau fi res$ nsa(ile $entru asta. 3rimise un gnd cercett r" un cerc sim$lu care ar fi tre(uit s nu fie detecta(il" i a$r a$e $ierdu din n u c ntr lul mainii. :erde4 /cea e-$l 'ie $e Putere nise din el ca rafal de f c nimicit are de f rma unei sfere ! $srile cdeau din cer. Str(tu Pdurea )ec&e" str(tu <ell=s ,&urc&" care %nc n#ura" i $trunse %n ' nele de dinc l de ra" $entru a se stinge %n cele din urm la sute de mile de$rtare. Putere? El nu era un vam$ir" era .ncarnarea : rii. Prin mintea lui *am n trecu un gnd vag de a $ri maina" $entru a ate$ta $n se $rea cl c tul dinluntrul lui. *e unde venise asemenea Putere? Stefan s-ar fi $rit" ar fi cercetat %n#ur" i-ar fi $us %ntre(ri. *am n d ar rn#i sl(atic" tur m t rul i trimise sute de gnduri cercett are care cdeau din cer asemenea unei $l i" t ate urmrind s $rind creatur de f rma unei vul$i care fugea sau se as- cundea %n Pdurea )ec&e. O gsi %ntr- 'ecime de secund. /c l . Su( tufa de cimicifug" dac nu se %nela ! ricum" su( tufa cu un nume ciudat. .ar S&inic&i tia c el venea. 6un" *am n trimise un val de Putere direct ctre vul$e" $rin'nd- %ntr-un @e@@ai" un s i de

(arier-frng&ie invi'i(il $e care strnse %n m d deli(erat" %ncet" %n #urul animalului care se '(tea. S&inic&i se lu$t s sca$e" cu f r ucigt are. *am n se f l si de @e@@ai $entru a-K ridica %n sus" i'(ind a$ i tru$ul mic al vul$ii de $mnt. *u$ cteva astfel de i'(ituri" S&inic&i & tr% s nu se mai '(at i se $refcu %n sc&im( m rt. /sta %i c nvenea lui *am n. Era felul %n care c nsidera c arat cel mai (ine S&inic&i. +n cele din urm tre(ui s ascund <errariul %ntre d i c $aci i alerg re$ede la tufiul unde S&inic&i se lu$ta cu (ariera din #urul lui $entru a c$ta f rm uman. Stnd de $arte" cu c&ii %ngustai" cu (raele %n- cruciate la $ie$t" *am n $rivi un tim$ ef rturile lui S&inic&i. /$ i ls li(er $arte din cm$ul de @e@@ai $entru a-i %ngdui sc&im(area. .ar %n cli$a %n care S&inic&i c$t f rm meneasc" minile lui *am n erau %n #urul gtului lui. ! ?nde e Elena @ n (a@aDar u? +ntr- via lung de vam$ir $ i s %nvei mulime de cuvinte urte. *am n $refera s le f l seasc $e cele din lim(a matern a victimei sale. .i s$use lui S&inic&i %n t ate felurile care %i trecur $rin minte" $entru c S&inic&i se '(tea i ,&ema tele$atic $e s ra lui. *am n avea cteva cuvinte alese $entru asta %n italian" %n care s te ascun'i %n s$atele sur rii tale gemene era... ei (ine" $r $ice $entru mulime de %n#urturi $line de creativitate. Simi alt f rm de vul$e re$e'indu-se s$re el ! i %i ddu seama c :isa inteni na s ucid. Era %n f rma ei adevrat de @itsune0 c&estia aceea r cat $e care %ncercase s calce cu maina atunci cnd fusese cu *amaris. O vul$e" da" dar vul$e cu d u" trei... ase c 'i. ,ele %n $lus erau de (icei invi'i(ile" se gndi el" $rin'nd- i $e ea cu di(cie %ntr-un @e@@ai. *ar :isa era $regtit s lu$te" $regtit s-i f l seasc t ate f rele $entru a-i salva fratele. *am n se mulumi s in d ar %n vreme ce ea se '(tea %n van %n interi rul (arierei" i s-i s$un lui S&inic&i0 ! Suri ara ta se lu$t mai (ine ca tine" (a@aDar u. /cum" d-mi- $e Elena. S&inic&i %i sc&im( (rusc f rma i se re$e'i la gtul lui *am n" cu cele d u iruri de dini al(i i ascuii la vedere. Erau amnd i mult $rea tensi - nai" cu un nivel mult $rea %nalt de test ster n ! iar *am n" de n ua lui Putere ! ca s renune. *am n c&iar simi dinii 'griindu-i gtul %nainte s-i %nclete'e din n u minile %n #urul gruma'ului vul$ii. *ar de data asta S&inic&i %i arta c 'ile" ca un evantai" $e care *am n nu se steni s le numere. +n sc&im(" %i ae' cu $utere g&eat $e evantai i trase cu am(ele mini. :isa " $rivind" i$ ascuit de furie i nelinite. S&inic&i se 'vrc li i se arcui" cu c&ii lui gal(eni aintii %n c&ii lui *am n. %nc un minut i s$inarea avea s i se frng. ! O s-mi $lac s vd asta" %i s$use *am n cu v ce dulce. Pentru c $un $ariu c :isa tie t t ce tii tu. Pcat c n- s fii aici s ve'i $e ea cum m are. S&inic&i" tur(at de furie" $rea gata s m ar i s lase $e :isa la mila lui *am n d ar ca s nu renune la lu$t. *ar a$ i (rusc $rivirea i se %ntu- nec" tru$ul %i deveni m ale i %n mintea lui *am n se ivir a(ia au'ite cteva cuvinte. ...d are... nu $ t... gndi... *am n %l $rivi grav. .n acest m ment" Stefan ar sl(i mult strns area" $entru ca (iata vul$i s $ at gndi. *ar *am n crescu strns area $entru un scurt m ment" a$ i sl(i la nivelul anteri r. ! /a e mai (ine? %ntre( el $lin de s licitudine. )ul$ia cea drgu $ ate gndi acum?

3icl sule... *ei furi s" *am n %i aminti dintr- dat m tivul %nfruntrii. ! ,e s-a %ntm$lat cu Elena? ?rma ei a#unge $n la un c $ac. E %nuntrul lui? :ai ai d ar cteva secunde de via. ) r(ete. ! ) r(ete" se au'i a d ua v ce" i *am n a(ia $rivi $e :isa . O lsase ne$'it i ea gsise $utere i s$aiu $entru a-i lua f rma uman. *am n $rivi $entru cli$" ne$st r. Era mini n" cu ase mici" i arta e-act ca c lri #a$ ne'" d ar c avea $rul e-act ca al fratelui ei ! negru cu vrfurile r ii. Singura diferen era c r ul din $rul ei era mai desc&is i mai intens ! un stac #iu cu adevrat strlucit r. 1uviele care %i cdeau %n c&i aveau ca$etele ca nite v$i" la fel ca i $rul mts s care %i cdea $e umeri. Era imagine i'(it are" dar singurul neur n care se a$rinse %n mintea lui *am n la vederea ei era legat de f c i $eric l i %nelciune. S-ar $utea s fi c'ut %ntr- ca$can" reui s s$un S&inic&i. O ca$can? *am n se %ncrunt. ,e fel de ca$can? 3e duc ac l " unde $ i s te uii %n ele" s$use eva'iv S&inic&i. ! 1i vul$ea $ ate dintr- dat s gndeasc din n u. *ar tii ceva? Nu cred del c c eti vul$e drgu" $ti *am n" a$ i ls @itsune / s cad $e $mnt. S&inic&i-%n-f rm- meneasc ni %n sus i *am n sl(i (ariera d ar ct s lase $e vul$ea cu as$ect uman s %ncerce s-i trag un $umn %n ca$. Se feri u r" i rs$unse cu l vitur care %l trimise $e S&inic&i %n c $ac" cu atta $utere %nct a$r a$e c ric . /$ i" ct vreme @itsune-le era %nc ameit i cu $rivirea sticl as" %l ridic" %l arunc $e un umr i $ rni %na$ i ctre main. 1i eu? :isa %ncerca s se rsuceasc furi as i s sune $atetic" dar nu $rea %i ieea. ! Nici tu nu eti drgu" s$use *am n" nes c tit. /r $utea s a#ung s-i $lac su$er - Puterea asta. *ar dac vrei s %ntre(i" c ntinu el" cnd s fii eli(erat" rs$unsul e0 cnd gsesc $e Elena. )ie i nevtmat" fr s-i li$seasc nici mcar un degeel. O ls %n#urnd. ) ia s a#ung cu S&inic&i ac l unde tre(uiau s mearg ct vreme vul$ea era %nc ameit i avea dureri. Elena numra. ?n $as %nainte" d i $ai %nainte ! trage cr#a dintre rugi" trei" $atru" al cincilea $as ! %n m d clar se %ntuneca acum" al aselea $as %nainte" s-a agat ceva %n $r" gata" a ieit" a$te" $t" %nainte ! fir-ar s fie4 ?n c $ac c'ut. Prea %nalt ca s se c c ae $este el. )a tre(ui s-K c leasc. 6un" la drea$ta" un" d i" trei ! e un c $ac lung ! a$te $ai. 1a$te $ai %na$ i ! acum" la drea$ta re$ede i %nainte. Orict ai vrea" nu $ i numra $aii ia. *eci eti la n u. ! * amne" e de-a dre$tul (e'n de#a. S 'icem uns$re'ece i... ...Elena '(ura. ,um de %i alunecase cr#a" nu tia nu-i $utea da seama. Era $rea %ntuneric ca s $ie de c l -c l " $ ate s dea $este un frasin- trav i s se um$le de s$u'eal. ,eea ce tre(uia s fac era s se gndeasc la alte lucruri" s se gndeasc astfel %nct durerea asta cum$lit" c $leit are din $ici rul stng s se d m leasc. .ar acea micare instinctiv de m ar de vnt" %ncercnd s se $rind de ceva i s se salve'e" nu a#utase del c nici la (raul dre$t. * amne" c'tura aia c&iar duruse. 3 t tru$ul c&inuia $e $arte" att de mult... *ar tre(uia s a#ung %n lumea civili'at" $entru c era c nvins c numai lumea civili'at %l $utea a#uta $e :att. 3re(uie s te ridici din n u" Elena. O fac4 /cum... nu vedea nimic" dar avea idee destul de clar %nc tr se %ndre$ta %n cli$a %n care c'use.

1i dac se %nela" s a#ung la drum i $e urm s $ at s ia %na$ i. * is$re'ece" treis$re'ece c ntinu s numere" c ntinu s v r(easc cu v ce tare. ,nd r sti ;d u'eci; se simi uurat i (ucur as. *intr- cli$ %ntr-alta s a#ung la sea. *intr- cli$ %ntr-alta s a#ung la ea. Era (e'n adnc acum" dar Elena avea gri# s $i$ie $mntul cu g&eata ca s-i dea seama cnd a#ungea la sea. *intr- ... cli$... %ntr-alta... ,nd Elena a#unse cu numrt area la $atru'eci" %i ddu seama c dduse de neca'. *ar %nc tr $utuse ea s mearg att de mult? *e fiecare dat cnd un mic (stac l fcuse s ia la drea$ta" c tise $e urm cu gri# la stnga. 1i a$ i" %n drumul ei se afla t t irul acela de #al ane" casa" &am(arul" micul cm$ cu $ rum(. ,um se $utuse rtci? ,um? <usese d ar #umtate de minut %n $dure... fcuse d ar civa $ai %n Pdurea )ec&e. ,&iar i c $acii se sc&im(au. ?nde se aflase ea" lng drum" cei mai muli c $aci fuseser &ic ri sau ar( ri de lalea. /cum se afla %ntr-un desi de ste#ari al(i i r ii... i c nifere. Ste#ari (trni... iar $e $mnt" ace i frun'e care %i %n(ueau $aii" fcndu-i neau'ii. Neau'ii... dar ea avea nev ie de a#ut r4 ! * amn *unstan4 * mnule *unstan4 Lristin4 >a@e4 Lans numele %ntr- lume care se strduia din rs$uteri s-i %n(ue v cea. *e fa$t" %n %ntuneric distingea nite vrte#uri cenuii care $reau s fie ! da" era cea. ! * amn *unstaa... aaan4 * mnule *un- staa... aaan4 Lriiiissstiiinnn4>aaa-aaa@e4 /vea nev ie de un ad$ st9 avea nev ie de a#ut r. 3 t tru$ul durea" i mai ales $ici rul stng i umrul dre$t. %i $utea imagina cum arta0 $lin de n r i i frun'e de la numer asele c'turi" cu $rul ciufulit" cu ace i rmurele" snge din ca$ $n-n $ici are... Singurul lucru (un era c nu semna cu Elena Gil(ert. Elena Gil(ert avea $r lung i mts s care era %nt tdeauna $erfect aran#at sau ciufulit %ntr-un fel %ncntt r. Elena Gil(ert era cea care sta(ilea m da %n <ell=s ,&urc& i n-ar fi f st nici dat v'ut $urtnd un cami' l ru$t sau #eanii $lini de n r i. Nimeni nu s-ar gndi c strina asta rtcit $ ate fi Elena. *ar strina rtcit se simea (rusc nelinitit. ?m(lase $rin $duri t at viaa ei i nu-i agase nici mcar dat $rul %n ramuri. Sigur" $utuse s le vad" dar nu-i aducea aminte s fi tre(uit s ias din drum ca s le c leasc. /cum" era ca i cum c $acii %i %ntindeau %n # s %n m d deli(erat crengile $entru a a$uca i a-i %ncurca $rul. 3re(uia s-i in tru$ul nemicat i s-i trag ca$ul %n unele ca'uri ! nu reuea s stea drea$t i %n acelai tim$ s-i sc at din $r rmurica. *ar rict de tare durea trasul de $r" nimic nu s$eria mai ru ca a$ucatul de gle'ne. Elena crescuse #ucndu-se %n $dure" i ac l fusese %nt tdeauna destul s$aiu s se $lim(e fr s se l veasc. *ar acum... erau lucruri care se %ntindeau ctre ea" crcei fi(r i care a$ucau de gle'ne c&iar %n l curile unde durea cel mai tare. 1i a$ i era ag nia de a trage cu degetele de rdcinile astea gr ase" %ne$t are" ac $erite cu sev. Sunt s$eriat" gndi ea" $unnd %n sfrit %n cu- vinte t ate simmintele ei din cli$a %n care $ise %n %ntunericul din Pdurea )ec&e. Era ud t at de r u i sud are" iar $rul %i era la fel de ud ca i cum sttuse %n $l aie. Era att de %ntuneric4 .ar acum imaginaia ei %nce$u s aci ne'e" i" s$re de se(ire de imaginaia cel r mai muli ameni" avea inf rmaii reale i seri ase cu care s lucre'e. O mn de vam$ir $ru s se %nfig %n $rul ei. *u$ un m ment nesfrit de durere ag ni'ant %n gle'n i umr"

reuise s sc at ;mna; din $rul ei ! $entru a gsi alt lian care se %nc lcea. 6un. /vea s ign re durerea i s %ncerce s se riente'e de aici" din l cul unde se afla un c $ac de se(it" un $in al( masiv care avea %n mi#l cul trunc&iului gaur imens" suficient de mare $entru ca 6 nnie s %nca$ %n ea. O s se ae'e cu s$atele la $in i a$ i s- ia dre$t ctre vest ! nu $utea vedea nici stea din cau'a n ril r care ac $ereau cerul" dar simea c vestul era %n stnga ei. *ac nu se %nela" asta ar duce- la drum. *ac se %nela i era n rdul" atunci ar a#unge la casa *unstan. *ac era sudul" avea s duc %n cele din urm la alt cur( din drum. *ac era estul... ei" atunci ar fi un drum lung de mers" dar $n la urm ar duce- la ru. *ar mai %nti avea s-i adune t at Puterea" t at Puterea $e care %n m d inc ntient f l si-se $entru a-i am ri durerea i $entru a c$ta f r ! avea s adune i s lumine'e l cul acesta %n care se afla $entru a vedea dac de aici era vi'i(il drumul ! sau" i mai (ine" cas. Era d ar $uterea unei fiine meneti" dar" din n u" t at diferena sttea %n cun aterea felului %n care tre(uia f l sit. +i adun Puterea %ntr- minge al( c m$act i a$ i eli(er" rsucindu-se $entru a se uita %n #ur %nainte ca mingea s se sting. , $aci. , $aci. , $aci. Ste#ari i &ic ri" $ini al(i i mesteceni. Nici ridictur $e care s urce. .n t ate direciile" nimic altceva dect c $aci" ca i cum s-ar fi rtcit %ntr- $dure fermecat din care nu mai $utea iei nici dat. *ar avea s ias. Oricare din direciile acestea avea s duc %n cele din urm la ameni ! c&iar i estul. ,&iar i s$re est" $utea d ar s urme'e rul $n ce ducea la ameni. +i d ri s ai( (us l. +i d ri s $ at vedea stelele. 3remura t at" i nu era d ar din cau'a frigului. Era rnit9 era %ngr 'it. *ar tre(uia s nu se gndeasc la asta. :eredit& nu ar $lnge. :eredit& nu ar fi %ngr 'it. :eredit& ar gsi cale %nelea$t de a sc$a. 3re(uia s gseasc a#ut r $entru :att. Scrnind din dini $entru a ign ra durerea" Elena $ rni mai de$arte. *ac nu ar fi avut dect singur ran" ricare ar fi f st ea" Elena ar fi fcut mare ca' de ea" ar fi $lns" ar fi fcut adevrat tragedie din asta. *ar cu attea dureri diferite" t at suferina se c nt $ise %ntr- teri(il ag nie. /cum ai gri#. /sigur-te c mergi dre$t %nainte i nu te a(ai de la drum. /lege-i urmt rul re$er %n linie drea$t. Pr (lema era c se fcuse mult $rea %ntuneric $entru a $utea vedea mare lucru. 3 t ce reuea s disting %n faa ei era c a# de c $ac f arte rug as. ?n ste#ar r u $r (a(il. 6un" mergi ctre el. 8 $ ! au" d are ! & $ ! lacrimile curg $e (ra' ! & $ ! %nc $uin ! & $ ! $ i s- faci ! & $. %i $use $alma $e c a#a 'grunur as. 6un. /cum" uit-te dre$t %naintea ta. /&. ,eva cenuiu i as$ru i masiv %n fa ! $ ate un ste#ar al(. *u-te s$re el ! & $ ! ag nie ! & $ ! a#ut r4 ! & $ ! ct s-mi ia? ! & $ ! acum nu mai e aa de$arte ! & $. Gata. %i $use $alma $e c a#a as$r. 1i a$ i $use din n u. 1i din n u. 1i din n u. 1i din n u. 1i din n u. ! ,e e asta? d ri s afle *am n. *u$ ce ieiser din main" fusese silit s %l lase $e S&inic&i s ia %nainte" dar c ntinu s in @e@@ai-ul destul de larg %n #urul lui i urmri cu atenie fiecare $as $e care %l fcea vul$ea. Nu avea

%ncredere %n el %n $rivina ! ei" de fa$t nu avea del c %ncredere %n el. ! ,e e %n s$atele (arierei? %ntre( din n u" $e un t n mai as$ru" strngnd laul %n #urul gtului vul$ii. ! ,a(ana n astr ! a lui :isa i a mea. ! 1i n-ar $utea fi ca$can" nu? ! *ac aa cre'i" (ine4 O s intru singur... S&inic&i se sc&im(ase %n cele din urm %ntr- f rm $e #umtate vul$easc" $e #umtate uman0 $r negru $n la talie" cu vrfurile atinse de flcri ru(inii" c ad mts as de aceeai cul are fluturnd %n s$atele lui" i" $e ca$" d u urec&i la fel de mts ase i tremurt are" cu vrfurile stac #ii. *am n a$recie aceast f rm din $unct de vedere estetic" dar" mai im$ rtant" avea acum un mner. +l $rinse $e S&inic&i de c ad i rsuci. ! 3ermin4 ! O s termin atunci cnd s- gsesc $e Elena ! asta dac nu i-ai %ntins curs %n m d deli(erat. *ac e rnit" s $un mna $e cine i-a fcut ru i s-K tai %n (uci. )iaa lui nu-i mai a$arine. ! .ndiferent cine a fcut- ? ! .ndiferent. S&inic&i tremura u r. ! Ji-e frig? ! ...d ar... %i admiram & trrea. ?n alt tremur. ,are a$r a$e c %i scutura t t tru-$ul. Rdea? ! *ac Elena s vrea aa" s-K las %n via. *ar %n ag nie. *am n rsuci mai tare c ada. :ic4 S&inic&i mai fcu un $as" i %n faa l r a$ru ca(an %ncntt are" la care ducea alee de $ietri ce a#ungea la veranda n$dit de ieder i meri r" cu fl ri care atrnau ca nite medali ane. Era su$er(. *ei durerea era t t mai mare" Elena %nce$u s s$ere. .ndiferent ct se %nvrtea" la un m ment dat tre(uia s ias din $dure. 3re(uia s reueasc. Pmntul era tare ! nici urm de ume'eal sau de $ vrni. Nu mergea ctre ru" se %ndre$ta ctre drum. %i ddea seama. +i fi- $rivirea asu$ra unui c $ac %nde$rtat" cu c a#a neted. /$ i $i $n la el" cu durerea a$r a$e uitat %n acest n u sentiment de siguran. Se ls $e trunc&iul masiv" cenuiu" cu c a#a des$rins $e al curi. Se re'ema de el cnd reali' ceva. Pici rul ei $e care nu-K $utea $une %n $mnt. *e ce nu se l vea durer s de trunc&iul c $acului? Se i'(ise mereu de t i ceilali c $aci de care se re'emase $entru a se di&ni. Se des$rinse de c $ac i" ca i cum ar fi tiut c era ceva im$ rtant" %i adun t at Puterea i eli(er %ntr- i'(ucnire de lumin al(. +n faa ei se afla c $acul cu gaur imens %n el" c $acul de la care $lecase. Pentru cli$" Elena rmase nemicat" ir sind Putere" meninnd lumina. P ate c era un alt... Nu. Se afla de cealalt $arte a c $acului" dar era acelai. Era $rul ei $rins %n c a#a cenuie des$rins $e al curi. Sngele acela uscat era urma $almei ei. *edesu(t era l cul unde $ici rul ei %nsngerat lsase dr ! $r as$t. Plecase direct dins$re acest c $ac i se %nt rsese direct la el. ! Nuuuuuuuuuu4 Era $rimul cuvnt $e care-K sc tea de cnd c'use din <errari. .ndurase t at acea durere %n tcere"

cu icnete scurte" cu rsuflarea tiat" dar nu i$ase i nici nu %n#urase nici mcar dat. /cum v ia s le fac $e amnd u. P ate c nu era acelai c $ac... Nuuuuuuu" nuuuuuuuu" nuuuuuuuuuu4 P ate c Puterea ei va reveni i ea va vedea c fusese d ar &alucinaie... Nu" nu" nu" nu" nu" nu4 Pur i sim$lu nu era $ si(il... Nuuuuuuu4 ,r#a %i alunec de su( (ra. .i s$ase att de adnc %n carnea su(su rii" %nct durerea de ac l era a$r a$e la fel de mare ca celelalte. 3 tul durea. *ar cel mai ru era ce se $etrecea %n mintea ei. /vea %n minte imaginea unei sfere asemnt are cu gl (urile acelea de ,rciun $e care le scuturi i t t lic&idul dinuntru se um$le de fulgi de '$ad sau de stelue scnteiet are. *ar sfera asta era $lin %n interi r cu c $aci. *e sus $n # s" dintr- $arte %ntr-alta" numai c $aci" t i %ndre$tai s$re centrul sferei. 1i ea" %nvrtindu-se %n aceast sfer singura- tic... indiferent %n ce $arte mergea" nu gsea dect ali c $aci" $entru c numai asta se afla %n lumea %n care $trunsese. Era un c mar" dar era real. , $acii erau inteligeni" mai reali' ea. Lianele mici i trt are" vegetaia9 c&iar i acum %i smulgea cr#a dintre degete. ,r#a se mica de $arc era trecut din mn %n mn de nite mulei. Se %ntinse du$ ea i d ar %i atinse ca$tul. Nu-i amintea cnd c'use" dar acum era %ntins $e $mnt. 1i simea un mir s" ar m dulce" de $mnt" rin as. .ar lianele $i$iau" gustau. ,u atingeri mici i delicate" se %nc lceau %n $rul ei ca s nu-i mai $ at %nla ca$ul. /$ i le simea cum %i gust tru$ul" umrul" genunc&iul %nsngerat. *ar nu mai c nta nimic. +nc&ise c&ii strns i tru$ul i se 'guduia de $lns. /cum" lianele trgeau de $ici rul ei rnit" i i-K smuci instinctiv. Pentru cli$" durerea tre'i i ea %i s$use0 3re(uie s a#ung la :att" dar %n cli$a urmt are i acest gnd se stinse. :ir sul dulce de rin %nvluia. Lianele %i cr iau drum $este $ie$tul ei care slta" se unduiau $e snii ei" %i %ncercuiau st macul. 1i a$ i %nce$ur s strng. ,nd Elena %i ddu seama de $eric l" de#a suf cau. Nu $utea trage aer %n $ie$t. ,nd rsufl" %i %ncletar i mai mult strns area" %ntr- micare c mun ! t ate lianele micue ca uria anac nda. Nu $utea s le desfac. Erau tari i fle-i(ile i nu reuea s le ru$ cu ung&iile. %i strecur degetele su( cteva liane" trase cu t at f ra" 'griind cu ung&iile i rsucind. .n cele din urm" fi(r $ cni" cu sunetul unei c r'i de &ar$ care se ru$e" i $lesnind sl(atic aerul. Restul lianel r se strnser mai mult. /cum Elena tre(uia s se lu$te $entru aer" s se lu$te s nu-i striveasc $ie$tul. Lianele atingeau delicat $e (u'e" se legnau $este faa ei ca nite c (re su(iri" $entru ca (rusc s l veasc i s se strng %n #urul feei" a ca$ului. O s m r. Simea un mare regret. . se dduse ansa unei a d ua viei ! a treia" dac $unea la s c teal i viaa ei ca vam$ir ! i nu fcuse nimic cu ea. Nimic %n afar de a-i cuta $r $ria $lcere. .ar acum <ell=s ,&urc& era %n $eric l" iar :att %ntr- $rime#die imediat" i ea nu numai c nu avea s %i a#ute" dar avea s renune i s m ar c&iar aici. ,e-ar tre(ui s fac? ,&estia s$iritual? S c - $ere'e acum cu rul i s s$ere c s ai( mai tr'iu ansa de a-K distruge? P ate. P ate c t t ce tre(uia s fac era s cear a#ut r. Sen'aia de li$s de aer ameea. N-ar fi cre'ut nici dat c *am n e %n stare de aa ceva" c s-

fac s treac $rin t ate astea" c s %ngduie s fie m rt. * ar cu cteva 'ile %n urm %i luase a$rarea %n faa lui Stefan. *am n i malac&ii. P ate c ea era #ertfa lui $en-tru ei. ,u siguran ei cereau mult. Sau $ ate c el d ar v ia ca ea s-i cear a#ut rul. P ate c atea$t %n %ntuneric" %n a$r $iere" cu mintea ncentrat asu$ra ei" ate$tnd un te r g $tit. +ncerc s a$rind i ultima rmi de Putere. Era a$r a$e sleit" dar" la fel ca i cu un c&i(rit" du$ ce %ncerc de mai multe ri" reui s (in flacr al( micu. /cum vi'uali' flacra $trun'nd %n fruntea ei. %n ca$ul ei. %nuntru. /c l . /cum. Prin ag nia cum$lit de a nu $utea rsufla" gndi0 6 nnie. 6 nnie. : au'i? Nici un rs$uns ! dar nu v ia s aud unul. 6 nnie" :att e %ntr-un lumini $e un drumeag din Pdurea )ec&e. ,red c are nev ie de snge sau de alt a#ut r. ,aut-l. %n maina mea. Nu-i face gri#i $entru mine. E $rea tr'iu $entru mine. ,aut-l $e :att. 1i asta-i t t ce $ t s s$un" gndi Elena ( sit. /vea vag i trist intuiie c nu reuise s- fac $e 6 nnie s aud. Plmnii %i e-$l dau. /sta era m arte cum$lit. Putea s mai res$ire singur dat" i $e urm n- s mai fie aer... 6lestemat s fii" *am n" %i s$use i a$ i %i c ncentra t ate gndurile" t at f ra minii $e amintirile ei des$re Stefan. Pe sen'aia de a fi inut %n (rae de Stefan" $e 'm(etul a$rut (rusc $e (u'ele lui Stefan" $e atingerea lui Stefan. Oc&i ver'i" verde de frun'" cul area frun'ei ridicat %n s are... /cea (un-cuviin $e care reuise cumva s $stre'e" ne%ntinat... Stefan... te iu(esc... 3e v i iu(i %nt tdeauna... 3e-am iu(it... 3e iu(...

28
:att nu avea &a(ar ct era ceasul" dar su( c $aci se %ntunecase (ine. Sttea %ntins $e $arte %n maina n u a Elenei" ca i cum fusese aruncat ac l i uitat. +l durea t t tru$ul. *e data asta se tre'i i imediat se gndi0 Elena. *ar nu vedea nicieri al(ul cami' lului ei" iar cnd strig" mai %nti %nceti r" a$ i cu t at $uterea" nu $rimi nici un rs$uns. .ar acum (#(ia $rin lumini" %n $atru la(e. Se $rea c *am n $lecase i asta %i ddu scnteie de cura# i s$eran care %i a$rinse mintea asemenea unui far. Gsi cmaa Pendlet n aruncat ! clcat %n $ici are. *ar cnd nu mai gsi un alt tru$ m ale i cald %n lumini" simi cum i se frnge inima. 1i a$ i %i aduse aminte de >aguar. ,ut %nne(u- nit %n (u'unare du$ c&ei" nu gsi nimic" $entru ca %n cele din urm s desc $ere c" %n m d ine-$lica(il" c&eile erau %n c ntact. 3recu $rintr-un m ment de ag nie cnd maina nu vru s $ rneasc" iar a$ i fu cat s vad strlucirea faruril r. Se %ntre( fugitiv cum s %nt arc maina %n aa fel %nct s se asigure c nu trece $este Elen leinat. /$ i cut %n t r$ed u" aruncnd afar manuale de instruciuni i mai multe $erec&i de c&elari. /&" i un inel cu la$isla'uli. ,ineva inea aici unul de re'erv" $entru rice eventualitate. 1i-K $use $e mn9 se $ trivea destul de (ine.

+n cele din urm" degetele lui se strnser %n #urul unei lanterne i acum $utea s cercete'e atent luminiul" aa cum v ia. Nici urm de Elena. 1i nici urm de <errari. *am n dusese undeva. +n regul" atunci" s $ rneasc $e urmele l r. Pentru a face asta tre(uia s lase aici maina Elenei" dar v'use de#a ce $uteau face m ntrii tia unei maini" aa c asta nu %nsemna $rea mult. )a tre(ui s ai( gri# i cu lanterna. ,ine tie ct mai durau (ateriile? ,a s nu 'ic t tui c n-a fcut- " %ncerc s sune $e 6 nnie $e m (il" i a$ i la telef nul de acas" i $e urm %ncerc la $ensiune. Nu avea semnal" dei" c nf rm telef nului" ar fi tre(uit s ai(. 1i nici nu tre(uia s se %ntre(e de ce ! asta era Pdurea )ec&e" crend $r (leme ca de (icei. Nici mcar nu se %ntre( de ce sunase $rima ar la numrul lui 6 nnie" cnd $r (a(il c mai %nele$t ar fi f st s sune la :eredit&. Gsi u r urmele <errariului. *am n ieise de aici %ntr- vite' ne(un" de $arc l-ar fi fugrit c&iar 3al$a-.adului. :att 'm(i crunt la acest gnd. 1i a$ i mersese ca i cum v ise s ias din Pdurea )ec&e. /sta era u r de urmrit" era clar c ri *am n mersese $rea re$ede $entru a mai $utea c ntr la maina" ri c Elena se lu$tase cu el" $entru c %n mai multe l curi" mai ales %n cur(e" urmele de cauciucuri se vedeau lim$ede $e $mntul m ale de lng drum. :att avu mare gri# s nu calce $e nimic care s-ar $utea d vedi un indiciu. P ate c la un m ment dat va tre(ui s se %nt arc. /vea de asemenea gri# s ign re 'g m tele tcute ale n $ii din #urul lui. 1tia c malac&ii erau ac l " dar refu'a s se gndeasc la ei. 1i nu se %ntre( nici $entru cli$ de ce fcea asta" de ce se ducea %n m d deli(erat ctre $rime#die %n l c s se fereasc de ea" %n l c s %ncerce s ias cu >aguarul din Pdurea )ec&e. .n definitiv" nu $e el %l lsase Stefan ca ( dDguard. *ar" se gndi el" nu te $uteai %ncrede %n nimic din ce s$unea *am n. 1i $e urm ! ei" el %nt tdeauna avusese gri# de Elena" c&iar i %nainte de $rima l r %ntlnire. P ate c acum era gre i" %ncet i li$sit de $utere %n c m$araie cu dumanii l r" dar ricum $utea %ncerca. /cum era (e'n adnc. ?ltimele urme ale amurgului dis$ruser de $e cer i dac :att se uita %n sus $utea vedea n ri i stele ! cu c $acii a$lecndu-se amenint r ctre el din am(ele $ri. Se a$r $ia de ca$tul drumului. ,urnd tre(uia s a$ar $e drea$ta casa familiei *unstan. O s-i %ntre(e dac nu v'user... Snge. La %nce$ut" %n mintea lui a$rur alternative ridic le" ca de $ild v $sea r ie. *ar lanterna lui $rinse %n fasciculul ei de lumin $ete r ii-mar nii $e marginea drumului" c&iar %n l cul unde era cur( strns. /c l era snge. 1i nu $uin. Oc lind cu gri# $etele r ii-mar nii" %ndre$tndu-i lanterna ctre ca$tul %nde$rtat al drumului" :att %nce$u s $un ca$ la ca$ indiciile i s %neleag ce se %ntm$lase. Elena srise. Srise" sau *am n %m$insese afar dintr- main %n $lin vite' ! i" du$ ct se c&inuise s $un mna $e ea" asta nu avea nici n im. Sigur" e $ si(il s- fi fcut s sngere'e $n cnd a f st satisfcut ! degetele lui :att atinser instinctiv gtul care %l durea ! dar atunci de ce s- mai fi luat %n main?

,a s- m are %m$ingnd- afar din mers? O alegere stu$id" dar $ ate c *am n se (a'ase $e micii lui $rieteni ca s se cu$e de c r$. P si(il" dar $uin $r (a(il. *ar ce era $r (a(il? Ei (ine" casa *unstan tre(uia s se afle $e aceast $arte a drumului" dar de aici nu se vedea. 1i ar fi ceva ti$ic $entru Elena s sar dintr- main %n vite' cnd lua cur( strns. Pentru asta era nev ie de creier" de cura#" i de %ncredere nestrmutat %ntr-un n r c c&i r c asta n- s- m are. Lanterna lui :att urm %ncet un ir de tufiuri de r d dendr ni distruse" aflate c&iar la marginea drumului. *umne'eule" c&iar asta a fcut. *a. / srit din main i a %ncercat s se r st g leasc. * amne" a avut n r c s nu-i ru$ gtul. *ar a c ntinuat s se r st g leasc" a$ucndu-se de rdcini i liane ca s se $reasc. *e aceea sunt t ate ru$te. :att simea cum e-$l da %n el (ucuria. Reuise. Era $e urmele Elenei. O $utea vedea c'nd" la fel de clar ca i cum ar fi f st i el ac l . *ar a$ i s-a l vit de rdcina aia de c $ac" %i s$use" mergnd mai de$arte $e urmele ei. /sta tre(uie s- fi durut. 1i c'use cu $utere i se r st g lise $uin $e ciment ! mai mult ca sigur adevrat ag nie9 lsase mulime de snge aici" i a$ i %na$ i %n tufiuri. 1i $e urm? R d dendr nii nu mai indicau nimic. ,e se %ntm$lase aici? *duse *am n %na$ i <errariul suficient de ra$id $entru a recu$era? Nu" & tr% :att" cercetnd cu gri# $mntul. Nu se vedea dect un rnd de $ai aici" i erau ai Elenei. Elena se ridicase %n $ici are aici ! $entru a cdea din n u" $r (a(il din cau'a rnil r. 1i a$ i reuise din n u s se ridice" dar urmele erau ciudate" urm n rmal de $ici r $e $arte i adncitur mic dar $r fund $e cealalt. O cr#. %i gsise cr#. *a" iar urma aceea de trre era urma lsat de $ici rul rnit. /#unsese $n la c $acul acesta" i a$ i %l c lise ! sau mai degra( srise %n #urul lui" du$ cum se $rea. .ar a$ i se %ndre$tase ctre casa familiei *unstan. <at istea. Pr (a(il c acum nici nu mai $utea fi recun scut i" ricum" cui %i $sa dac *unstanii (servau asemnarea %ntre ea i minunata i r$ - sata Elena Gil(ert? Putea fi veri ara Elenei" din P&iladel$&ia. /adar" fcuse unul" d i" trei... $t $ai ! i casa *unstan. :att vedea ferestrele luminate. :att simea mir sul de cai. Ner(dt r" alerg t t restul drumului ! lund cteva c'turi care nu-i fcur del c (ine tru$ului lui suferind" dar c ntinund s se %ndre$te ctre veranda din s$ate" luminat. <amilia *unstan nu era genul de ameni care s stea $e veranda din fa. ,nd a#unse la u" (tu a$r a$e frenetic. O gsise. O gsise $e Elena4 . se $ru c se scurge un tim$ infinit $n cnd ua se desc&ise de d u degete. :att %i (g aut mat vrful g&etei %n desc&i'tur" %n vreme ce %i s$unea0 *a" e (ine" suntei ameni $rudeni. Nu genul care ar lsa s intre %n cas un vam$ir du$ ce t cmai ai v'ut fat $lin de snge. ! *a? ,e vrei? ! Sunt eu" :att 8 neDcutt" s$use el ctre c&iul care %l $rivea $rin cr$tura uii desc&ise. /m venit du$ El... du$ fat. ! *es$re ce fat v r(eti? s$use v cea $e un t n as$ru. ! ?itai ce e" nu tre(uie s v facei gri#i. Sunt eu ! >a@e m tie de la c al. 1i Lristin m tie. /m venit s a#ut. N ta de sinceritate din glasul lui $ru s %l im$resi ne'e $e cel din s$atele uii. ?a se desc&ise i

:att v'u un (r(at s lid" cu $rul negru" %m(rcat %ntr-un maieu i ne(r(ierit. .n s$atele lui" %n living" era femeie %nalt i sla(" a$r a$e numai $iele i s. Prea s fi $lns. %n s$atele cel r d i era >a@e" care fusese cu un an mai mare la liceul ;R (ert E. Lee;. ! >a@e" s$use :att. *ar nu $rimi nici un rs$uns" d ar $rivire far via" c&inuit. ! ,e s-a %ntm$lat? %ntre( :att" %ngr 'it. O fat a venit aici acum ceva tim$... era rnit... dar... dar ai lsat- s intre" nu? ! N-a venit nici fat aici" s$use d mnul *unstan & trt. ! 3re(uie s fi venit. /m mers du$ $aii ei... a lsat urme de snge" %nelegei" a$r a$e $n la ua v astr. :att nu %i %ngduia s gndeasc. .ntr-un fel sau altul" dac re$eta fa$tele cu v ce tare" ei aveau s i- aduc $e Elena. ! /lte $r (leme" s$use >a@e" dar cu v ce stins care se $ trivea cu e-$resia lui. * amna *unstan $ru cea mai c $erant. ! /m au'it v ce afar %n %ntuneric" dar cnd ne-am uitat" nu era nimeni ac l . 1i avem n i neca'urile n astre. E-act %n acel m ment" Lristin nvli %n camer. :att se & l( la ea cu sen'aie de de#a-vu. Era %m(rcat a$r a$e la fel ca 3ami 6rDce. %i tiase rtul de (lugi $n cnd devenise a$r a$e ine-istent. *easu$ra $urta sutienul de la un (i@ini dar ! :att %i %nt arse re$ede $rivirea ! cu d u guri mari i r tunde e-act ac l unde 3ami %i $rinsese (ucile r tunde de cart n. 1i %i li$ise $este t t scli$ici. *umne'eule4 Nu are dect... d is$re'ece ani? 3reis$re'ece? ,um $ ate s se $ arte aa? *ar %n cli$a urmt are" t t tru$ul i se cutremur de c. Lristin se li$ise de el i gngurea0 ! :att 8 neD-(utt. /i venit s m ve'i4 :att res$ir cu gri#" $entru a-i reveni din c. :att 8 neD-(utt. Ea nu avea cum s tie asta. Nici mcar nu mergea la aceeai c al cu 3ami. *e ce s- fi sunat 3ami i... s-i s$un aa ceva? Scutur din ca$" ca $entru a-i lim$e'i mintea. /$ i se uit la d amna *unstan" care $rea cea mai de trea(. ! P t s f l sesc telef nul dumneav astr? %ntre(. 3re(uie... tre(uie nea$rat s dau d u telef ane. ! 3elef nul nu merge de ieri" s$use as$ru d m- nul *unstan. Nu %ncerc s trag $e Lristin de lng :att" ceea ce era ciudat" cci $rea %n m d clar furi s. Pr (a(il un c $ac c'ut" adug. 1i tii c telef anele m (ile nu merg aici. ! *ar... :intea lui :att se %nvrtea ne(unete. ! )rei s s$unei c n-a venit aici fat care s cear a#ut r? O fat cu $r (l nd i c&i al(atri? ) #ur" nu eu sunt cel care i-a fcut ru. >ur c vreau s a#ut. ! :att 8 neD-(utt? : tatue'" d ar $entru tine. , ntinund s stea li$it de s$atele lui" Lristin %i %ntinse (raul stng. :att %l $rivi" %ngr 'it. .n m d clar ea f l sise un ac de cusut sau unul cu gmlie ca s-i fac guri %n ante(raul ei stng" a$ i desc&isese re'erv rul de cerneal al unui stil u $entru cul area al(astru-%nc&is. Era genul de tatua# $rimitiv de %nc&is are" fcut de un c $il. Literele strm(e : / 3 erau de#a vi'i(ile" iar lng ele era

$at de cerneal care avea s fie $r (a(il %nc un 3. Nu-i de mirare c nu v iau s m lase s intru" %i s$use :att" uluit. /cum Lristin %i $etrecuse am(ele(rae %n #urul mi#l cului lui" %m$iedicndu-K s res$ire. Sttea $e vrfuri i %i v r(ea" $tind re$ede unele din lucrurile (scene $e care le s$usese i 3ami. :att se uit dis$erat la d amna *unstan. ! ,redei-m" n-am mai v'ut- $e Lristin de... tre(uie s fie a$r a$e un an. /m avut un carnaval de sfrit de an" i Lristin a a#utat la $lim(rile cu $ neii" dar... * amna *unstan ddea %ncet din ca$" %n semn de %ncuviinare. ! Nu e vina ta. La fel s-a $urtat i cu >a@e. Pr - $riul ei frate. 1i cu... cu tatl ei. *ar %i s$un adevrul9 nu am v'ut- $e fata aceea. * ar tu ai venit la ua n astr ast'i. ! 6ine. Oc&ii lui :att se um$luser de lacrimi. ,reierul lui" c ncentrat %n $rimul rnd $e $r $ria lui su$ravieuire" %i s$unea s-i in $rerile $entru el" s nu c ntra'ic. .i s$unea s r steasc0 ! Lristin... nu $ t s res$ir... ! *ar eu te iu(esc" :att 8 neD-(utt. Nu vreau s m $rseti nici dat. :ai ales $entru trfa aia (trn. 3rfa aia (trn cu viermi %n r(ite... *in n u" :att avu sen'aia c $mntul se %n- vrtete ne(unete cu el. *ar nu $utea nici s icneasc. Nu mai avea aer. ,u c&ii ieii din r(ite" se %nt arse nea#ut rat ctre d mnul *unstan" care era cel mai a$r a$e de el. ! Nu $ t... s res$ir... ,um $utea fat de treis$re'ece ani s ai( atta f r? * mnul *unstan i >a@e %i unir ef rturile $entru a des$rinde de :att. *ar nici aa nu mergea. :att %nce$ea s vad reea cenuie $ulsndu-i %n faa c&il r. /vea nev ie de aer. Se au'i $ cnitur $uternic" terminat cu un sunet %nfundat. 1i %nc unul. 6rusc" $utu s res$ire din n u. ! Nu" >ac (4 /#unge4 strig d amna *unstan. .-a dat drumul ! n- mai l vi4 ,nd vi'iunea lui :att se lim$e'i" d mnul *unstan %i $rindea la l c cureaua. Lristin urla0 ! O s vei tuu-uu4 O s ve'i tuu-uu4 O s-i $ar ru-u4 /$ i se n$usti afar din camer. ! Nu tiu dac asta a#ut sau %nrutete situaia" s$use :att du$ ce %i rec$t rsuflarea" dar Lristin nu e singura fat care se $ art aa. :ai e cel $uin %nc una %n ra... ! :ie nu-mi $as dect de Lristin" s$use d mnul *unstan. 1i... fiina asta nu e ea. :att %ncuviin din ca$. *ar acum avea ceva de fcut. 3re(uia s gseasc $e Elena. ! *ac fat (l nd vine la u i v cere a#ut rul" v r g s %i dai drumul %n cas" rug el $e d amna *unstan. ) r g. *ar nu lsai nici un (r(at s intre ! nici mcar $e mine dac nu vrei" i'(ucni el. Pentru cli$" $rivirea lui %ntlni $e cea a d amnei *unstan i simi legtur %ntre ei. /$ i ea %ncuviin din ca$ i se gr(i s %l sc at din cas. 6un" %i s$use :att. Elena se %ndre$ta %nc ace" dar nu a reuit s a#ung aici. /a c uit-te la urme. Se uit. 1i ceea ce %i artar urmele era c" la civa $ai de casa *unstan" ea se %nt rsese %n m d ine-$lica(il ctre drea$ta" $trun'nd %n $dure. *e ce? O s$eriase ceva? Sau $ ate ! i :att simi un g l %n st mac ! fusese %ntr-un fel sau altul $clit s c&i a$ete mai de$arte" t t mai de$arte" $n cnd %n cele din urm lsa %n urm rice a#ut r

menesc? 3 t ce $utea face era s urme'e %n $dure.

29
ELEN/4 ,eva scia. ! Elena4 3e r g" nu mai vreau durere. /cum n- mai simea" dar %i aducea aminte... &" nu mai vreau s m c&inui s res$ir... ! Elena4 Nu... las-m. :ental" Elena %ncerc s %nde$r- te'e din urec&i i din ca$ lucrul acela care deran#a. ! Elena" te r g... 3 t ce v ia era s d arm. Pentru t tdeauna. ! 6lestemat s fii" S&inic&i4 *am n luase %n mn gl (ul micu cu $durea miniatural" cnd S&inic&i gsise strlucirea $alid a Elenei radiind din el. %nuntrul lui creteau 'eci de m li'i" &ic ri" $ini i ali c $aci ! t i dintrmem(ran interi ar $erfect trans$arent. O fiin miniatural ! asta dac cineva $utea fi miniaturi'at i $lasat %ntr-un astfel de gl ( ! ar vedea c $aci %n fa" c $aci %n s$ate" c $aci %n rice direcie" i ar $utea merge dre$t %nainte i ar reveni de unde a $lecat" indiferent %n ce $arte ar lua- . ! E distracie" s$usese S&inic&i" ursu'" $rivindu-K cu atenie $e su( gene. O #ucrie" %n general $entru c $ii. O ca$can de #ucrie. ! 1i tu c nsideri asta amu'ant? *am n aruncase gl (ul $e msua din lemn %n frum asa ca(an care era ascun'iul secret al lui S&inic&i. /tunci desc $erise de ce erau acestea # curi $entru c $ii ! gl (ul nu $utea fi s$art. *u$ aceea" *am n sttu cli$ ! d ar cli$ ! s se adune. Pr (a(il c Elena mai avea cteva secunde de trit. El tre(uia s %i aleag e-act cuvintele. *u$ acea singur cli$" din gura lui se revrs un t rent de cuvinte" cele mai multe %n engle'" i cele mai multe fr %n#urturi i nici mcar insulte inutile. Nu v ia s %l insulte $e S&inic&i. Pur i sim$lu ameninase ! nu" #urase ! s de'lnuie asu$ra lui S&inic&i acel s i de vi len $e care v'use %n lunga lui via $lin de ameni i vam$iri cu imaginaie ( lnav. .n cele din urm" S&inic&i %nelese c v r(ea seri s" i *am n se tre'ise %n interi rul gl (ului" cu Elen ud %n faa lui. 2cea la $ici arele lui" i era %ntr- stare mai $r ast dect %i %ngduiser s-i imagine'e cele mai cum$lite temeri ale sale. /vea (raul dre$t disl cat" cu multe fracturi" i ti(ia stng ru$t %ntr-un m d ri(il. <usese %ngr 'it s i- imagine'e cltinndu-se $rin $durea din gl (" cu sngele curgndu-i din (raul dre$t de la umr la c t" trndu-i %n urm $i- ci rul stng ca un animal rnit" dar asta era i mai ru. Prul ei era nclit de sud are i n r i" li$it de fa. 1i %i $ierduse mintea" la $r $riu" delirase" v r(ind cu ameni care nu erau ac l . 1i c$ta cul are vineie. Reuise s desfac e-act singur lian" cu t t ef rtul ei. *am n ru$se cu ung&iile mulime" smulgndu-le cu furie din $mnt dac %ncercau s se %m$ triveasc sau s i se %nc lceasc %n #urul %nc&eieturii minii. Elena trase dat aer adnc %n $ie$t" c&iar %n cli$a %n care suf carea ar fi m rt- " dar nu %i rec$t cun tina.

1i nu era Elena $e care i- amintea. ,nd ridi- case %n (rae" nu simise din $artea ei re'isten" nici acce$tare" nimic. Nu tia cine e el. *elira de fe(r" e$ui'are i durere" dar %ntr-un m ment %n care devenise $e #umtate c ntient" %i srutase mna $rin $rul ei ciufulit i umed i %i $tise0 ;:att... gsete-K... $e :att.; Nu tia cine e el ! a(ia de tia cine e ea ! dar gri#a ei era $entru $rietenul su. *am n simise acel srut ar'ndu-i mna i (raul ca atingerea unui fier %ncins" i din acea cli$ %i m nit ri'ase mintea" %ncercnd s %i alunge ag nia ! riunde ! %n n a$te ! %n el %nsui. Se %nt arse la S&inic&i i s$use" cu v cea ca un vnt %ng&eat0 ! /i face (ine s gseti cale de a-i vindeca rnile ! acum. :inunata ca(an era %nc n#urat de aceleai c nifere" &ic ri i $ini" care creteau %n gl (ul de '$ad. <lcri vi lete i ver'i se %nlar din f c atunci cnd S&inic&i %l aa. ! /$a asta st s fiar(. *-i s (ea ceai fcut cu asta. .i %ntinse lui *am n carafa de metal %nnegrit ! cndva lucrat frum s %n argint" acum rmi strm( i ci cnit a ceea ce fusese dini ar ! i un ceainic $e fundul cruia se aflau cteva frun'e ru$te i alte lucruri cu as$ect neatrgt r. /i gri# s (ea trei sferturi de ceac" i $e urm s ad arm" iar cnd se va tre'i" s fie ca n u" adug. /$ i %l %m$unse cu c tul $e *am n %n c aste. Sau $ i s- lai s ia d ar cteva %ng&iituri ! s se vindece d ar %n $arte" i $e urm s-i s$ui c e %n $uterea ta s-i mai dai... sau nu. 1tii tu... %n funcie de ct de c $erant e... *am n nu s$use nimic i %nt arse $rivirea. *ac m uit acum la el" %i 'ise" s-K m r. 1i s-ar $utea s mai am nev ie de el. ! 1i dac vrei s gr(eti vindecarea" adaug $uin snge de-al tu. ?n ra le $lace s fac %n felul sta" mai s$use S&inic&i" i v cea i se ascui de e-citaie. 1tii" s ve'i ct durere $ ate %ndura fiin meneasc" i $e urm" cnd e %n $ragul m rii" $ i s-i dai ceai i snge i s iei de la ca$t... dac %i mai aduc aminte de tine de ultima dat ! ceea ce nu se $rea %ntm$l9 de (icei su$ rt i mai mult durere d ar ca s ai( ans s se lu$te cu tine..." c&ic ti el" i *am n %i 'ise c nu $rea cu t tul %ntreg la minte. *ar cnd se %nt arse (rusc ctre S&inic&i" tre(ui s-i in cum$tul %n sinea lui. S&inic&i devenise d ar un c ntur strlucit r" ar't r" al f rmei sale" cu lim(i de lumin nind din $r iecia sa" asemenea un r eru$ii s lare v'ute de a$r a$e. *am n fu a$r a$e r(it" i tiu c asta i urmrea S&inic&i. Strnse %n mn cu $utere carafa de argint" %ncercnd s-i $stre'e minile %ntregi. P ate c asta i fcea. /vea %n minte un s$aiu g l ! i a$ i a$rur ac l (rusc amintiri des$re cum %ncerca s gseasc $e Elena... i $e S&inic&i. Pentru c Elena dis$ruse (rusc de lng el" i asta nu $utea fi dect vina acestui @itsune. ! E-ist aici i (aie? %l %ntre( *am n $e S&inic&i. ! E-ist rice vrei tu s fie9 d ar & trte-te %nainte s desc&i'i u i descuie- cu c&eia asta. 1i acum... S&inic&i se %ntinse" cu c&ii lui aurii $e #umtate %nc&ii. %i trecu alene mna $rin $rul lui negru strlucit r" cu vrfurile de flacr. 1i acum" s$use" cred c s m duc s m culc su( un tufi. ! /sta-i t t ce faci de (icei? *am n nu %ncerc s-i ascund sarcasmul muct r din v ce. ! 1i m distre' cu :isa . 1i m lu$t. 1i m duc la turniruri. Ele... ei" va tre(ui s vii s ve'i cu c&ii ti. ! Nu vreau s m duc nicieri. *am n nu v ia s tie ce %nsemna distracie $entru vul$ iul sta i s ra lui. S&inic&i %ntinse mna i lu de $e f c vasul cu a$ cl c tind. 3urn a$a $este (ucile de sc ar de c $ac" frun'e i alte rmie din ceainicul de metal ci cnit.

! ,e-ar fi s te duci s-i gseti un tufi acum? s$use *am n ! i nu era d ar sugestie. Se sturase de vul$e" care ricum %i fcuse trea(a" i nu-K interesa ctui de $uin ce alte ruti avea $regtite S&inic&i $entru ali ameni. 3 t ce v ia era s fie singur ! cu Elena. ! Nu uita0 d-i s (ea t t ceaiul dac vrei s mai $stre'i vreme. Nu $rea mai $ ate fi salvat fr el. S&inic&i turn infu'ia de ceai verde-%nc&is $rintr- sit deas. :ai (ine %ncearc %nainte s se tre'easc. ! Nu vrei s $leci de-aici dat? ,nd S&inic&i $i $rin desc&i'tura %ntre dimensiuni" avnd gri# s ia %n direcia (un $entru a a#unge %n lumea real" i nu %n vreun alt gl (" era furi s. ) ia s se duc %na$ i i s-K (at $e *am n i s-K lase a$r a$e fr suflare. ) ia s tre'easc la via malac&ul de dinuntrul lui *am n i s-K fac s... ei" sigur" nu c&iar s m are $e dulcea Elena. Era fl are al crei nectar nu %l gustase %nc" iar S&inic&i nu se gr(ea s vad %ngr $at %n $mnt. *ar %n $rivina restului... da" & tr% el. /cum tia ce avea s fac. )a fi $ur i sim$lu delici s s vad cum *am n i Elena se %m$ac" i $e urm" %n tim$ul <estivalului Lunii-S$ire din n a$tea aceasta" s aduc %na$ i m nstrul. /r $utea s-K lase $e *am n s cread %n c ntinuare c erau ;aliai;" i a$ i" %n mi#l cul micului l r 'aiafet" s-K lase $e $ sedatul *am n s se de'lnuie. S-i arate c el" S&inic&i" fusese t t tim$ul cel care deinuse c ntr lul. /vea s $ede$seasc $e Elena %n feluri %n care ea nici nu visase" i avea s m ar %ntr- ag nie %ncntt are... de mna lui *am n. La acest gnd" c 'ile lui S&inic&i tremurar u r" e-tatic. *ar de camdat" s-i lase s rd i s glumeasc %m$reun. R'(unarea devenea mai dulce cu tim$ul" i *am n era f arte greu de c ntr lat atunci cnd era furi s. +l durea s recun asc asta" la fel cum %l durea i c ada ! cea fi'ic" din centru ! din cau'a ri(ilei cru'imi a lui *am n fa de animale. ,nd *am n era furi s" era nev ie de fiecare dra de c ncentrare a lui S&inic&i $entru a-K ine su( c ntr l. *ar la <estivalul Lunii-S$ire *am n avea s fie calm" avea s fie $anic. )a fi mulumit de sine" cci" fr %nd ial" el i Elena v r fi ur'it un $lan a(surd $entru a %ncerca s-K $reasc $e S&inic&i. /tunci va %nce$e distracia. Elena va fi sclav frum as" att ct va tri. *u$ ce vul$ea $lec" *am n simi c se $ ate $urta mai n rmal. Pstrndu-i c ntr lul strns asu$ra minii Elenei" lu ceaca. S r(i el %nsui %ng&iitur din amestec %nainte de a-K %ncerca $e ea" i desc $eri c gustul lui era d ar cu $uin mai gre s dect mir sul. Oricum" Elena c&iar nu avea de ales" nu $utea face nimic din $r $ria ei v in" i" %ncetul cu %ncetul" amestecul fu %ng&iit. ?rmat de d ' din sngele lui. Elena era t t inc ntient i nu $utea s$une nu. 1i a$ i Elena se cufundase %n s mn. *am n %nce$u s se %nvrteasc $rin camer nelinitit. %i amintea ceva" i era mai degra( ca un vis care %i $lutea $rin minte. Era Elena" %ncercnd s se arunce dintr-un <errari care mergea cu sut de @il metri $e r" ca s sca$e de... de ce? *e el? *e ce? Oricum" nu era cel mai (un %nce$ut. *ar asta era t t ce-i $utea aminti4 <ir-ar s fie4 Orice s-ar fi %ntm$lat %nainte de asta" era un g l t tal. .i fcuse el ru lui Stefan? Nu" Stefan $lecase. ,u ea fusese cellalt (iat" :utt. ,e se %ntm$lase?

<ir-ar a dracul 3re(uia s %neleag ce se %ntm- $lase ca s $ at s-i e-$lice t tul Elenei atunci cnd avea s se tre'easc. ) ia ca Elena s-K cread" s ai( %ncredere %n el. Nu v ia $e Elena ca d nat are de snge $entru n a$te. ) ia ca ea s %l aleag $e el. ) ia ca Elena s-i dea seama ct de mult se $ trivea cu el" mult mai mult dect cu fratele lui cel sfi s i $a$-la$te. Prinesa lui din %ntuneric. /sta era ea menit s fie. ,u el ca rege" c ns rt" rice ar fi vrut ea. ,nd avea s vad t t mai lim$ede" Elena avea s %neleag c nu c nta. , nimic nu c nta" d ar ca ei s fie %m$reun. +i $rivi tru$ul" ascuns su( cearaf" fr nici um(r de $asiune ! nu" cu vin vie t tal. *i mi ! ce s-ar fi %ntm$lat dac n-ar fi gsit- ? Nu $utea s-i sc at din minte imaginea ei cnd gsise... 'cnd ac l fr suflare... a$ i srutndu-i mna... *am n se ae' i %i strnse $ dul nasului %ntre d u degete. ,um a#unsese ea %n <errari cu el? <usese su$rat ! nu" nu su$rat. :ai degra( furi as" dar att de %ns$imntat... de el. /cum vedea clar m mentul %n care ea se aruncase din maina %n vite'" dar nu-i $utea aminti nimic de dinainte. Oare %i $ierdea minile? ,e i se fcuse Elenei? Nu... *am n %i %nde$rt din minte %ntre(area c m d i se f r s-i $un adevrata %ntre(are. ,e-i fcuse el Elenei? Oc&ii Elenei" al(atri str $ii cu auriu" ca la$isla'uliul" erau u r de citit c&iar i fr tele$atie. ,e... %i fcuse... el ... care s fie att de %ns$imntt r %nct s fac s sar dintr- main %n $lin vite' d ar ca s sca$e de el? +l umilise $e (iatul cu $r (l nd. :utt... :att... m r g. <useser t i trei %m$reun" i el i Elena fuseser. .. fir-ar s fie4 *in acel m ment $n la tre'irea lui %n faa v lanului <errariului" t tul era un vid tremurt r. %i aducea aminte c salvase $e 6 nnie din casa lui ,ar line9 %i amintea c %ntr'iase la %ntlnirea lui cu Stefan de la 5055 a.m.9 dar du$ aceea" lucrurile %nce$eau s se fragmente'e. S&inic&i" maledi - cat 4 )ul$ea aia4 1tia mai multe des$re t ate astea dect %i s$unea lui *am n. +nt tdeauna... am f st mai $uternic... dect du- manii mei" %i s$use. %nt tdeauna... am... deinut... c ntr lul. /u'i un 'g m t u r i %ntr- cli$ a#unse lng Elena. Oc&ii ei al(atri erau %nc&ii" dar genele %i tremurau. Oare se tre'ea? Se f r s ridice cearaful %n dre$tul umrului ei. S&inic&i avusese dre$tate. Se vedea mulime de snge uscat" dar *am n simea acum c sngele curgea mai n rmal. *ar ceva era ri(il de aiurea... nu" nu-i venea s cread. *am n cu greu se a(inu s nu strige frustrat. 6lestemata de vul$e lsase cu un umr disl cat. ,u siguran" lucrurile nu mergeau (ine a'i $entru el. 1i acum ce s fac? S-K c&eme $e S&inic&i? +n nici un ca'. Simea c nu $ ate s se uite la vul$e %n seara asta fr s vrea s m are. )a tre(ui s-i $un singur la l c umrul. Era $r cedur $e care fceau de (icei d u $ers ane" dar nu avea %nc tr . , ntinund s in $e Elena %n strns area de fier a minii lui" asigurndu-se c nu se $utea tre'i" a$uc de (ra i %nce$u aciunea c&inuit are de a-i disl ca &umerusul i mai mult" trgnd de s $entru ca %n cele din urm s-i dea drumul i s aud acel $ c att de $lcut care %nsemna c sul cel lung al (raului intrase la l c %n lcaul lui. /$ i %i ddu drumul. ,a$ul Elenei se mica dintr- $arte %ntr-alta" cu (u'ele strnse. :ai turn nite $ iune magic a lui S&inic&i de legare a asel r %n carafa ci cnit" a$ i ridic %ncet ca$ul Elenei $entru a i- duce la (u'e. .i ddu a$ i $uin li(ertate minii ei" i ea %nce$u s-i ridice mna drea$t" a$ i ls s cad la l c.

*am n ft i %i slt ca$ul" a$lecnd carafa de argint astfel %nct ceaiul s i se scurg %n gur. Ea %ng&ii ascultt are. 3 tul %i amintea de 6 nnie... dar 6 nnie nu fusese att de %ngr 'it r de rnit. *am n tia c n- $utea duce $e Elena %na$ i la $rietenii ei %n aceast stare9 nu cu cami' lul i #eanii 'drenuii i $lin de snge uscat. P ate c asta se $utea re' lva. Se duse la a d ua u de la d rmit r" gndi0 (aie" (aie m dern" a$ i descuie i desc&ise ua. Era e-act ceea ce-i imaginase0 %nc$ere imaculat" al(" cu un teanc mare de $r s a$e ae'ate $e marginea c'ii" $regtite $entru as$ei. *am n ud un $r s $ cu a$ cald. 1tia c nu tre(uia s de'(race $e Elena i s ae'e %n a$ cald. *e aa ceva avea nev ie" dar dac afla cineva" $rietenii ei i-ar smulge inima din $ie$t i i-ar %nfige- %ntr-un ru. Nici mcar nu tre(uia s se gndeasc la asta ! $ur i sim$lu tia. Se %nt arse la Elena i %nce$u s-i curee u r sngele uscat de $e umr. Ea murmur ceva" cltinnd din ca$" dar el c ntinu s frece cu $r s $ul $n cnd umrul cel $uin arta n rmal. /$ i lu un alt $r s $ i se cu$ de gle'na ei. /sta era %nc umflat ! nu avea s $ at fugi $rea curnd. 3i(ia ei" $rima din cele d u ase din gam(" devenise din n u %ntreag. /sta era alt d vad c S&inic&i i S&i n S&i nu aveau nev ie de (ani" altfel ar fi vndut ceaiul sta i s-ar fi %m( git. ;N i vedem lucrurile... %n m d diferit;" s$usese S&inic&i" aintindu-i asu$ra lui *am n c&ii lui aurii ciudai. ;6anii nu ne interesea' $rea mult. ,e ne interesea'? /g nia $e $atul de m arte a unui ticl s (trn care se teme c va a#unge %n iad. SK $rivim cum se c&inuiete" %ncercnd s-i aminteasc de c nflicte $e care le-a uitat de mult. Prima lacrim c ntient de singurtate a unui c $il. ,e simte nevast necredinci as cnd (r(atu-su $rinde cu i( vnicul. O feci ar... ei (ine" $rimul ei srut i $rima n a$te de desc $erire. ?n frate care e gata s m ar $entru fratele lui. Lucruri de s iul sta.; 1i multe alte lucruri care n-ar $utea fi meni nate %n au'ul un r urec&i sensi(ile" %i s$use *am n. :ulte dintre ele erau legate de durere. ,reaturile astea erau nite li$it ri em i nale" care sugeau sentimentele murit ril r $entru a c m$ensa g liciunea din $r $riile l r suflete. /vu din n u sen'aie de ru cnd %ncerc s-i imagine'e ! s reali'e'e intensitatea durerii $e care tre(uie s fi simit Elena atunci cnd srise din main. Pr (a(il c se ate$tase la m arte ag ni'ant ! dar era de $referat dect s rmn cu el. *e data asta" %nainte s intre $e ua care %l dusese %ntr- (aie $lacat cu faian al(" gndi0 6uctrie" m dern" cu mulime de g&ea %n c ngelat r. 1i nu fu de'amgit. Se tre'i %ntr- (uctrie auster" cu diverse (iecte din cr m i faian al( cu negru. .n c ngelat r" ase c m$rese cu g&ea. Lu trei i se %nt arse la Elena" %i $use una $e umr" una $e c t i una %n #urul gle'nei. /$ i se duse din n u %n (uctria frum as i imaculat du$ un $a&ar de a$ rece de la g&ea. O( sit. /tt de ( sit. Elena se simea ca i cum tru$ul ei era a$sat de $lum(. <iecare mem(ru... fiecare gnd... %nfurat %n $lum(. *e $ild" era ceva ce ar fi tre(uit s fac acum ! sau s nu fac. *ar nu reuea s-i aduc gndul la su$rafaa minii ei. Era $rea greu. 3 tul era $rea greu. Nici mcar c&ii nu-i $utea desc&ide. ?n &rit. ,ineva se afla lng ea" $e un scaun. /$ i simi rceal lic&id $e (u'ele ei" d ar cteva $icturi" dar stimul s %ncerce s in ea %nsi ceaca i s (ea. O&" ce a$ delici as. /vea un gust mai (un dect rice (use vre dat $n atunci. ?mrul durea %ngr 'it r" dar merita durerea ca s (ea i s (ea ! nu4 ,ineva %i trase $a&arul de la gur. %ncerc" fr f r" s %l $stre'e" dar %i fu smuls din mn.

/$ i %ncerc s-i $i$ie umrul" dar minile acelea (lnde" invi'i(ile" nu lsar" nu %nainte de a-i s$la $r $riile ei mini cu a$ cald. /$ i li$ir c m$rese reci %n #urul ei i %nfurar %ntr-un cearaf" ca $e- mumie. Rceala %i am ri imediat durerea" dei rmseser alte dureri" %n adncul ei... Era $rea greu s gndeasc. Pe cnd minile %i luar din n u c m$resele cu g&ea ! acum tremura de frig ! Elena se ls cu$rins de s mn. *am n %ngri#i $e Elena i m i" a$ i iar %ngri#i $e Elena i m i. %n (aia minunat d tat" gsi $erie de (aga i un $ie$tene. Preau f l si(ile. 1i un lucru %i era lim$ede0 $rul Elenei nu artase nici dat aa %n t at viaa ei ! sau %n ne via. %ncerc s-i treac $eria %ncet $rin $r i v'u c firele %ncurcate erau mult mai greu de desfcut dect %i imaginase. ,nd trgea mai tare de $erie" Elena se mica i murmura %n acea lim( ciudat de s mn a ei. 1i %n cele din urm" $eriatul $rului re' lv t tul. Elena" fr s desc&id c&ii" ridic mna i %i lu $eria dintre degete i a$ i" cnd ddu $este un n d %nc$nat" se %ncrunt" %ntinse mna s $rind uvi i s %ncerce s descurce cu $eria. *am n %nelegea. /vusese i el $rul lung une ri" %n sec lele lui de e-isten ! asta cnd m da 'ilei cerea ! i dei $rul lui era la fel de fin ca al Elenei" cun tea sentimentul de frustrare atunci cnd %i smulgi $rul din rdcin. *am n se $regtea s-i ia din mn $eria din n u" cnd ea desc&ise c&ii. ! ,e...? %nce$u i a$ i cli$i mrunt. *am n se %nc rdase" gata s %i induc amne'ie dac era nev ie. *ar ea nici mcar nu %ncerc s %l l veasc cu $eria. ! ,e... s-a %ntm$lat? ,eea ce simea Elena era clar0 nu-i $lcea $ vestea asta. Nu-i $lcea del c s se tre'easc din n u cu d ar idee vag de ceea ce se $etrecuse %n tim$ ce d rmise. +n vreme ce *am n" $regtit $entru lu$t sau $entru fug" %i $rivea cu atenie c&i$ul" ea %nce$u %ncet s $un ca$ la ca$ ce i se %ntm$lase. ! *am n? %i arunc acea $rivire de la$isla'uli li$sit de reineri. Privire care s$unea0 : t rture'i" sau m vindeci" sau eti d ar un $rivit r interesat" care se (ucur de durerea cuiva %n tim$ ce (ea un $a&ar de c niac? ! Se gtete cu c niac" $rines. *e (ut se (ea /rmagnac. 1i eu nu (eau... nici unul" nici altul" s$use *am n. /$ i stric t t efectul adugnd re$ede0 /sta nu e ameninare. %i #ur" Stefan m-a lsat s-i fiu ( dDguard. 3e retic" asta era adevrat" dac luai %n c nsidere fa$tele0 Stefan strigase0 ;S faci (ine s ai gri# s nu $easc nimic Elena" ticl sule cu d u fee" sau s gsesc eu cale s m %nt rc s-i smulg.. Restul se $ierduse %n 'g m tul lu$tei" dar *am n %nelesese ideea. .ar acum %i lua %n seri s %nsrcinarea. ! Nimic nu-i va mai face ru" dac m lai s am gri# de tine" adug el" a#ungnd acum %n ' na ficiunii" cci ricine ar fi s$eriat- sau ar fi tras- afar din main fusese %n m d clar ac l %m$reun cu el. *ar nimic n- va mai atinge %n viit r" %i #ur el. Orict ar fi dat -n (ar ultima dat" de-acum %nainte nu v r mai e-ista atacuri asu$ra Elenei Gil(ert ! sau cineva avea s m ar. Nu %ncerca s-i citeasc gndurile" dar cnd ea %l $rivi lung $entru cteva cli$e" ele $r iectar %n mintea lui" cu claritate t tal ! i un mister de$lin ! cuvintele0 1tiam c nu m %nel / f st t t tim$ul altcineva. 1i *am n tiu c" %n ciuda durerii" Elena simea uria satisfacie.

! :-am l vit la umr" s$use ea i %ncerc s-i duc mna drea$t la el" dar *am n $ri. ! Ji l-ai disl cat" s$use el. O s mai d ar un tim$. ! 1i gle'na... dar cineva... :i-aduc aminte c eram %n $dure i m-am uitat %n sus i erai tu. Nu $uteam s res$ir" dar tu ai ru$t lianele de $e mine i m-ai ridicat %n (rae... +l $rivi uluit $e *am n. 3u m-ai salvat? /firmaia suna a %ntre(are" dar nu era %ntre(are. Ea se mira de ceva ce $rea im$ si(il. /$ i %nce$u s $lng. Prima lacrim c ntient de singurtate a unui c $il. ,e simte nevast necredinci as cnd (r(atu-su $rinde cu i( vnicul... 1i $ ate $lnsul unei fete atunci cnd crede c dumanul ei a salvat- de la m arte. *am n scrni din dini frustrat. Gndul c S&inic&i ar $utea s $riveasc asta" s simt em iile Elenei" s le savure'e... era de nesu$ rtat. S&inic&i i-ar reda Elenei amintirile" era sigur de asta. *ar %ntr-un m ment i %ntr-un l c $e care el le-ar c nsidera f arte amu'ante. ! Era trea(a mea" s$use el cris$at. Pr misesem s fac. ! :ulumesc. Elena icni $rintre lacrimi. Nu" te r g" nu te %nt arce. ) r(esc seri s. O&&& ! e-ist vre cutie cu erveele ! sau ceva uscat? 3ru$ul i se 'guduia acum din n u de sus$ine. +n (aia cea $erfect se afla cutie cu erveele. *am n i- aduse Elenei. +i %nt arse $rivirea cnd ea le f l si" suflndu-i nasul" iar i iar" %n vreme ce sus$ina. %n faa lui nu se afla un s$irt vr#it i care $utea vr#i" nici lu$tt are" crncen i versat" %m$ triva rului" i nici c c&et $ericul as. Nu era dect fat sfiat de durere" gemnd ca ciut rnit" sus$innd ca un c $il. 1i" fr %nd ial" fratele lui ar ti ce s-i s$un. El" *am n" &a(ar n-avea ce s fac ! nu tia dect c avea s m are $entru asta. S&inic&i avea s %nvee ce %nsemna s te $ui cu *am n atunci cnd era v r(a de Elena. ! ,um te simi? %ntre( (rusc. Nimeni n- s $ at s$une c $r fitase de asta ! nimeni n- s $ at s$une c %i fcuse ru d ar ca s... s se f l seasc de ea. ! :i-ai dat sngele tu" s$use Elena $e un t n %ntre(t r" i cnd el se uit re$ede la mneca lui suflecat" ea adug0 Nu... e d ar sen'aie cun scut. ,nd am venit... $rima dat $e Pmnt" du$ viaa de s$irit. Stefan %mi ddea din sngele lui" i $e urm m simeam... la fel ca acum. :i-era f art cald. /veam un u r sentiment de disc nf rt. El se rsuci i $rivi. ! *isc nf rt? ! Prea $lin... aici. %i atinse gtul. N i credem c e c&estie de sim(i '... $entru vam$irii i amenii care triesc %m$reun. ! Pentru un vam$ir care Sc&im( un m %ntr-un vam$ir" vrei s 'ici" s$use el ti s. ! * ar c eu nu m-am Sc&im(at cnd mai eram %nc %n $arte s$irit. *ar $e urm... am redevenit m. Sug&i" sc&i un 'm(et $atetic" i se a$uc din n u s-i $erie $rul. Ji-a cere s te uii la mine i s ve'i c nu m-am Sc&im(at" dar... <cu un gest u r de nea#ut rare. *am n sttu i se gndi cum ar fi f st s ai( gri# de c $ilul-s$irit Elena. Era idee is$itit are.

S$use direct" fr mena#amente0 ! ,nd ai 'is adineauri c ai un sentiment de disc nf rt" ai vrut s s$ui c eu ar tre(ui s iau din sngele tu? Ea %nt arse $uin ca$ul" a$ i %l $rivi din n u. ! Ji-am s$us c %i sunt recun sct are. Ji-am s$us c m simt... $rea $lin. Nu tiu cum altfel si mulumesc. *am n avea un antrenament de sec le %n aut disci$lin" cci altfel ar fi aruncat cu ceva $rin camer. Era situaie de rs... sau de $lns. Elena i se ferea dre$t mulumire $entru c salvase dintrsuferin de care el ar fi tre(uit s fereasc" dar nu fcuse. *ar *am n nu era un er u. Nu era ca Sfntul Stefan" s refu'e acest $remiu su$rem9 indiferent %n ce stare era ea. O d rea.

30
:att renunase s mai caute indicii. *in cte %i ddea seama" ceva fcuse $e Elena s ign re c m$let casa i &am(arul familiei *unstan i s c&i $te'e %nainte" $n cnd a#unsese la un strat de liane su(iri" ru$te i strivite. /cum ele atrnau m i de degetele lui :att" dar %i aduceau aminte" cu un sentiment de nelinite" de tentaculele insectei %nc lcite %n #urul gtului lui. 1i de ac l nu mai era nici un semn de $re'en uman. Era ca i cum un 'eneu ar fi as$irat- %n c nul lui de lumin. /cum" $entru c cercetase %n t ate direciile" $n cnd se %nde$rtase de crarea cu liane" :att rtcea %n adncul Pdurii. *ac ar fi vrut" ar fi $utut s-i %nc&i$uie c %n #urul lui se au'eau t t s iul de 'g m te. *ac ar fi vrut" ar fi $utut s-i imagine'e c lumina lanternei nu mai era att de $uternic $recum %nainte" c avea nuan gl(uie ( lnvici as... +n t t acest tim$" %n vreme ce cuta urme" %ncercase s fie ct mai tcut cu $utin" dndu-i seama c era $ si(il s se a$r $ie $e furi de f$tur care nu v ia ca nimic s se a$r $ie de ea $e furi. *ar acum" undeva %n adncul lui" se aduna i cretea un strigt" i $utina lui de a-K $ri devenea t t mai sla( cu fiecare secund. ,nd i'(ucni din el" %l sur$rinse la fel de mult ca $e rice $ si(il ascultt r. ! Eleeeeeeeeeeenaaaaa4 +nc de cnd era mic" :att fusese %nvat s-i s$un seara rugciunile. ,am asta era singura lui legtur cu 6iserica" dar %n adncul sufletului su credea sincer c undeva e-ista ,ineva sau ,eva care avea gri# de ameni. ," %ntr-un fel sau altul" t tul avea un sens" i c e-ista raiune %n rice lucru i %ntm$lare. +n ultimul an aceast credin a lui fusese $us seri s la %ncercare. *ar %nt arcerea Elenei din lumea m ril r %i %nlturase rice %nd ial. Pruse s d vedeasc t ate acele lucruri %n care el v ise %nt tdeauna s cread. * ar nu ne- dai %na$ i $entru cteva 'ile i a$ i ne- iei din n u? gndi el acum" iar gndul era de fa$t un s i de rugciune. N-ai face 3u asta" nu-i aa? Pentru c gndul unei lumi fr Elena" fr scnteia ei" fr v ina ei $uternic" fr felul %n care intra %n t t felul de aventuri ne(uneti ! i a$ i ieea din ele %ntr-un m d i mai ne(unesc ! ei (ine" asta era $ierdere mult $rea mare. <r Elena" lumea ar c$ta din n u cul are cenuiu-mar nie"

an st. Nu ar mai fi smluit cu r u incandescent" cu verde crud" cu a'uriu" cu gal(en de narcis" cu argintiu ! i auriu. N-ar mai e-ista firi are aurii %n c&ii de un al(astru infinit de la$isla'uli. ! Eleeeeenaaaaa4 <ir-ar s fie" rs$unde-mi4 Sunt :att" Elena4 Eleeee... Se $ri (rusc i ascult. Pentru cli$" inima %i 'vcni i t t tru$ul i se %nc rd. *ar a$ i deslui cuvintele $e care le au'ea. ! Eleeeeenaaa? :aaaatt? ?nde suntei? ! 6 nnie? 6 nnie4 Sunt aici4 Ridic lanterna vertical i rsuci %ncet %ntr-un cerc. : ve'i? ! Ne vedei? :att se %nt arse %ncet. 1i... da... iat lumina unei lanterne" d u" trei lanterne4 .nima %i (tu ne(unete la vederea a trei lumini. ! )in ctre v i" strig el" i asta i fcu. Renunase de mult la discreie. /lerga" l vindu-se de diverse (stac le" trgnd de lianele care %ncercau s %l a$uce de gle'ne" dar strignd t t tim$ul" ct %l ineau $uterile0 Stai unde suntei4 )in ctre v i4 1i a$ i fasciculele lanternel r a$rur c&iar %n faa lui" r(indu-K" i de dat se tre'i cu 6 nnie %n (raele lui" i 6 nnie $lngea. /sta cel $uin ddu situaiei un as$ect de n rmalitate. 6 nnie $lngea la $ie$tul lui" iar el se uita la :eredit&" care 'm(ea nelinitit" i la... d amna <l Gers? Ea tre(uia s fie" cci $urta $lria aia de grdin" cu fl ri artificiale" i ceea ce $reau s fie a$te sau $t $ul vere de ln $use unul $este altul. ! * amna <l Gers? s$use el" reuind %n cele din urm s v r(easc. *ar... Elena unde e? ,ele trei $ers ane care %l $riveau %i $ierdur (rusc vi iciunea" ca i cum se ridicaser $e vrfuri $entru a afla veste" iar acum se $r(ueau de'a- mgite. ! N-am v'ut- " s$use %ncet :eredit&. 3u ai f st cu ea. ! /m f st cu ea" da. *ar $e urm a venit *am n. El i-a fcut ru" :eredit&. :att simi (raele lui 6 nnie strngndu-K cu $utere. / trntit- $e $mnt" %n c nvulsii. ,red c are de gnd s m are. 1i... mi-a fcut i mie ru. ,red c am leinat. ,nd m-am tre'it" Elena dis$ruse. ! / luat- cu el? %ntre( cu vi len 6 nnie. ! *a" dar... Nu %neleg ce s-a %ntm$lat $e urm. ,u ef rt" le $ vesti des$re cum Elena srise din main i des$re urmele care nu duceau nicieri. 6 nnie se %nfi r %n (raele lui. ! 1i a$ i s-a mai %ntm$lat ceva straniu" s$use :att. +ncet" vit r" se strdui s le e-$lice des$re Lristin i asemnrile cu 3ami. ! /sta e... c&iar f arte straniu" s$use 6 nnie. ,redeam c am e-$licaie" dar dac t tui Lristin nu a intrat del c %n c ntact cu nici una dintre celelalte fete... ! Pr (a(il c te gndeai la ceva %n genul vr#i- t arel r din Salem" scum$ " s$use d amna <l Gers. :att t t nu se $utea (inui s aud $e d amna <l Gers v r(ind cu ei. Ea c ntinu0 ! *ar v i nu tii de fa$t cu cine a f st Lristin %n ultimele 'ile. Sau c&iar cu cine a f st >im. %n 'ilele n astre" c $iii se (ucur de f arte mult li(ertate" i el ar $utea fi ! cum i se s$une? ! un $urtt r. ! 1i $e urm" c&iar dac aici e v r(a de $ se- dare" e $ si(il s fie un s i t tal diferit de $ sedare" s$use :eredit&. Lristin l cuiete lng Pdurea )ec&e. Pdurea e $lin de insectele astea malac&ii. ,ine tie dac nu s-a %ntm$lat $ur i sim$lu cnd a ieit din cas? ,ine tie ce ate$ta? /cum 6 nnie tremura %n (raele lui :att. Stinseser t ate lanternele cu e-ce$ia uneia singure" $entru a ec n misi (ateriile" dar cu siguran asta fcea ca l cul s li se $ar i mai %nfric t r.

! P ate c e v r(a de tele$atie? %i s$use :att d amnei <l Gers. ,eea ce vreau s s$un e c nu cred del c c nite vr#it are adevrate le-au atacat $e fetele alea din Salem. Eu cred c erau nite fete care %i re$rimau em iile i care au creat isterie %n mas cnd s-au adunat cu t atele" i %ntr-un fel sau altul t tul a sc$at de su( c ntr l. *ar cum $utea Lristin s tie s-mi s$un... s-mi s$un... la fel cum mi-a s$us 3amra? ! P ate c am %neles n i t tul greit" s$use 6 nnie" cu v cea arecum %n(uit %n $le-ul lui :att. P ate c nu e del c ca la Salem" unde... unde isteria s-a rs$ndit ri' ntal" dac %nelegei ce vreau s s$un. P ate c aici e cineva sus" care %m$rtie unde vrea el. Se ls scurt tcere" a$ i d amna <l Gers murmur0 ! *in gura c $iil r ies adese ri marile adevruri... ! *eci credei c aa e? *ar atunci" cine e cel ce se afl %n vrf? ,ine face t ate astea? %ntre( :eredit&. Nu $ ate fi *am n" $entru c *am n a salvat- de d u ri $e 6 nnie... i $e mine dat. 1i %nainte ca cineva s-i adune cura#ul s %ntre(e des$re asta" ea c ntinu0 Elena era c nvins c *am n e $ sedat. 1i atunci" cine a mai rmas? ! ,ineva $e care nu l-am %ntlnit %nc" murmur 6 nnie $e un t n amenint r. ,ineva care nu are s ne $lac del c. ,a re$lic venit la m mentul $ trivit" %n s$atele l r se au'i $ cnetul unei crengi. .n acelai tim$" ca singur $ers an" t i se %nt arser s se uite. ! ,eea ce vreau de fa$t" %i s$use *am n Elenei" e s te %ncl'esc. 1i asta %nseamn fie s-i $regtesc ceva cald care s te %ncl'easc $e dinuntru" fie s te ae' %n cad ca s te %ncl'esc $e dinafar. 1i innd seama de ce s-a %ntm$lat ultima dat... ! Eu... nu cred c $ t s %ng&it nimic... ! Ei" &aide" e tradiie american. Su$ de mere? Plcint de $ui? Elena c&ic ti fr s vrea i a$ i se strm( de durere. ! E $lcint de mere i su$ de $ui. *ar $entru %nce$ut nu te-ai descurcat $rea ru. ! Ei" ce 'ici? Pr mit s nu amestec merele cu $uiul. ! / $utea %ncerca $uin su$" s$use Elena %ncet. 1i" &" *am n" aa a vrea s (eau nite a$. 3e r g. ! 1tiu" dar dac (ei $rea mult s te d ar. O s-i fac su$. ! Se gsete %n c nserve mici" cu etic&et r ie. 3ragi de inel de sus i se desface... Se %ntreru$se cnd el se %nt arse ctre u. *am n tia c Elena avea %nd ieli seri ase %n $rivina inteniei lui" dar mai tia i c dac %i aducea ceva destul de (u(il" s-K (ea. /a se %ntm$la cnd iera sete. El era d vada ne-vie a acestui lucru. +n cli$a %n care $trunse $e u se au'i de dat un 'g m t %nfi rt r" ca d u cuite mari de (uctrie care %i l vesc tiurile. *u$ cum sunau" $arc %i rete'aser t t... s$atele" de la ceafa la clcie. ! *am n4 se au'i $rin u v ce strignd sla(. *am n" eti (ine? *am n4 Rs$unde-mi4 El se %nt arse" cercet ua" care $rea $erfect n rmal" i desc&ise. ,ine l-ar fi $rivit s-ar fi mirat" $entru c el (g c&eie %n ua ne%ncuiat" s$use0 ;,amera Elenei; i a$ i desc&ise ua. ,nd a#unse %n camer lu la fug. Elena 'cea $e $ dea" %ntr- grmad %ncurcat de cearafuri i $turi. %ncerca s se ridice" dar faa

%i era al(-al(struie de durere. ! ,ine te-a %m$ins din $at? %ntre(. /vea s-K m are f arte %ncet $e S&inic&i. ! Nimeni. /m au'it un 'g m t %ngr 'it r c&iar %n cli$a %n care s-a %nc&is ua. /m %ncercat s a#ung la tine" dar... *am n se & l( al ea. ;/m %ncercat s a#ung la tine" dar...; ,reatura asta c&inuit" rnit" e$ui'at %ncercase s-K salve'e $e el? %ncercase att de tare %nct c'use din $at? ! +mi $are ru" s$use ea cu lacrimi %n c&i. Nu m $ t (inui cu gravitaia. Eti rnit? ! Nu att de mult ca tine" s$use el" $strndu-i %nadins v cea as$r i ferindu-i $rivirea. /m fcut $r stie cnd am ieit din camer" i casa... mi-a amintit. ! ,e t t s$ui tu ac l ? s$use Elena" care arta #alnic" %nfurat d ar %n cearafuri. ! ,&eia asta" s$use *am n" ridicnd- %n aer ca ea s- vad. Era aurie i $utea fi $urtat ca inel" dar avea d u ari$i care se desfceau i alctuiau c&eie frum as. ! ,e-i cu ea? ! <elul %n care am f l sit- . ,&eia asta are $uterea de @itsune %n ea" i va desc&ide rice i te va duce riunde" dar tre(uie f l sit %ntr-un anume fel0 (agi %n (r asc" s$ui unde vrei s mergi" i $e urm rsuceti c&eia. /m uitat s fac asta cnd am ieit din camera ta. Elena $rea nedumerit. *ar dac u nu are (r asc? ,ele mai multe ui de d rmit r nu au (r ate. ! ,&eia asta intr %n rice u. /i $utea s$une c %i creea' $r $ria (r asc. E c m ar de @itsune ! $e care am smuls- de la S&inic&i cnd m %nfuriasem att de tare c erai rnit. ,urnd svrea %na$ i. *am n %i %ngust c&ii i 'm(i u r. : %ntre( care dintre n i va $stra %n final. /m (servat c mai e una %n (uctrie ! una de re'erv" evident. ! *am n" t at $ vestea asta cu c&ei magice e interesant" sigur" dar dac m-ai lsa s m ridic de $e $ dea... .mediat" *am n se simi vin vat. /$ i se %ntre( dac s $un %n $at sau nu. ! /leg (aia" s$use Elena cu v ce a(ia au'it. %i desfcu #eanii i %ncerc s i-i sc at. ! Stai $uin4 /i $utea s leini i s te %neci. %ntinde-te i" dac eti dis$us s %ncerci s mnnci" %i $r mit s te cur. +nce$ea s ai( re'erve $rivind casa asta. ! /cum de'(rac-te $e $at i trage cearaful $este tine. <ac nite masa#e e-tra rdinare" adug el" %nt rcndu-i c&ii. ! /scult" nu tre(uie s-i fereti $rivirea. /sta e ceva ce n-am %neles de cnd... m-am %nt rs" s$use Elena. 3a(uurile astea de $udicitate. Nu $rice$ de ce ar tre(ui s-i fie ruine de $r $riul tu c r$. A/sta a#unse la *am n destul de %n(uit.B /dic" n i s$unem c *umne'eu ne-a fcut" dar el ne-a fcut fr &aine" c&iar i du$ /dam i Eva. *ac asta e att de im$ rtant" de ce nu ne-a fcut cu scutece $e n i? ! :da" de fa$t" ce s$ui tu %mi aduce aminte de ce i-am s$us eu dat reginei-vduve a <ranei" s$use *am n" & trt s lase s se de'(race %n vreme ce el $rivea fi- cr$tur %ntr-unui din lam(riurile de $e $erete. /m s$us c dac *umne'eu ar fi at t$uternic i at ttiut r de $ triv" atunci cu siguran ne-ar cun ate dinainte destinele" i de ce cei dre$i erau c ndamnai s se nasc la fel de $ct s de de'(rcai ca i cei (lestemai? ! 1i ea ce-a 'is?

! Nimic. *ar a c&ic tit i m-a l vit de trei ri $e d sul minii cu evantaiul" ceea ce am aflat mai tr'iu c era invitaie $entru %ntlnire. *in $cate" aveam alte (ligaii. Eti t t $e $at? ! *a" i su( un cearaf" s$use Elena ( sit. *ac era regina-vduv" $r (a(il c te-ai (ucurat" adug ea $e un t n $e #umtate uimit. Nu sunt ele mamele (trne? ! Nu" /na de /ustria" regina <ranei" i-a $s- trat $n la sfritul vieii frumuseea de se(it. / f st singura r cat care... *am n se $ri" cutndu-i dis$erat cuvintele %n tim$ ce se & l(a s$re $at. Elena fcuse aa cum %i ceruse el. * ar c *am n nu-i dduse seama ct de mult avea ea s semene cu /fr dita ieind din cean. /l(ul %ncreit al cearafului era tras %n sus" $n la al(ul mai cald" de la$te" al $ielii ei. Sigur" ea avea nev ie s se s$ele" dar numai tiind c su( acel cearaf su(ire ea era g al i att de su$er( era suficient $entru ca *am n s-i $iard rsuflarea. Elena %i strnsese &ainele g&em t c i le aruncase %n cel mai %nde$rtat c l al camerei. Nu c ndamn $entru asta. *am n nu mai gndi. Nu %i ls tim$ de gndire. Pur i sim$lu %ntinse minile i s$use0 ! , ns mme de $ui cu cim(ru" fier(inte" %ntr- ceac de $ relan :i@asa ! i ulei de fl are de $run" f arte cald" %ntr- fi l. Odat su$a mncat" Elena se %ntinse din n u $e s$ate %n $at i el %nce$u s mase'e u r cu ulei. <l area de $run era %nt tdeauna (un $entru %nce$ut0 am rea $ielea i sen'aia de durere" i ferea (a' $entru alte uleiuri" mai e- tice" $e care avea *am n de gnd s le f l seasc $e ea. +ntr-un fel" era mult mai (ine dect s ae'e %ntr- (aie m dern sau un #acu''i. 1tia unde era rnit9 $utea s %ncl'easc uleiurile la tem$eratura $ trivit fiecruia dintre ele. 1i %n l c de du' de #acu''i $rea $uin m (il din care s neasc a$ $e rnile ei" $utea evita ceva mult $rea sensi(il ! in sensul durerii. +nce$u cu $rul Elenei" adugnd $e el un strat f arte su(ire de ulei care avea s a#ute la desclcirea i cel r mai %ncurcate uvie. *u$ masarea cu ulei" $rul strlucea ca aurul $e $ielea ei ! miere $e la$te. /$ i %nce$u cu muc&ii feei9 micri scurte cu degetele mari $e frunte" $entru a %ntinde i a rela-a" f rnd- i $e Elena s se rela-e'e dat cu micrile lui. :icri circulare %ncete la tm$le" a(ia a$snd. )edea venele su(iri al(astre desenate ac l " i tia c a$sare mai $uternic ar fi ad rmit- . 3recu a$ i la (rae" a$ i la mini" rela-nd- cu micrile i esenele antice $ trivite $entru ele" $n cnd ea nu mai era dect f$tur destins i fr ase su( cearaf0 alunec as i m ale i malea(il. %i arunc $entru cli$ 'm(etul lui incandescent atunci cnd trase de un deget de la $ici r $n se au'i un $ cnet ! i atunci 'm(etul lui deveni ir nic. Putea avea ceea ce v ia de la ea" acum. *a" acum ea nu mai era %n stare s refu'e nimic. *ar el nu se ate$tase la reacia lui %n faa afurisitului de cearaf. 3 at lumea tia c (ucic de %m(rcminte" rict de sim$l" %nt tdeauna atrgea atenia la ' nele ta(u mai mult dect fcea $ura g liciune. .ar masa#ul Elenei centimetru cu centimetru %l fcuse s se c ncentre'e asu$ra a ceea ce se afla su( $n'a al( ca '$ada. *u$ vreme" Elena s$use s mn r as0 ! N-ai de gnd s-mi s$ui sfritul $ vetii? ,u /na de /ustria" singura r cat care... ! ...care" mda" a rmas r cat natural $n la sfritul vieii" murmur *am n. *a. S-a s$us c iu(itul ei era cardinalul Ric&elieu. ! Nu e cardinalul la ru din ,ei trei muc&etari? ! *a" dar $r (a(il nu c&iar att de ru cum a f st %nfiat ac l " i cu siguran un $ litician a(il. 1i" s$un unii" adevratul tat al lui Lud vic... acum %nt arce-te.

! ,e nume ciudat $entru un rege. ! 8m? ! Lud vic /cum +nt arce-te" s$use Elena" rsucindu-se i artnd fulgerare de c a$s al( ca la$tele" %n tim$ ce *am n %ncerca s $riveasc %n diferite alte $ri ale camerei. ! *e$inde de tradiiile n mastice ale rii de rigine ale unui individ" s$use *am n fr s tie ce s$une. 3 t ce vedea %n faa c&il r era acea fulgerare de c a$s. ! ,e? ! ,e? ! 3e %ntre(am... ! /cum i-e cald? /m terminat" s$use *am n i li$sit de %nele$ciune" (tu u r cea mai %nalt cur( de teren de su( $r s $. ! 8ei4 Elena se ridic (rusc i *am n ! care dintr- dat avu %n faa lui un tru$ %ntreg de un auriutrandafiriu $al" $arfumat i luci s" i cu muc&i de el su( $ielea mts as ! fugi re$ede de ac l . Se %nt arse du$ un tim$ cu fert de %m$care su( f rma unei alte $ rii de su$. Elena" res$ecta(il su( cearaful %n care se %nfurase ca %ntr- t g" acce$t. Nici mcar nu %ncerc s-i ard una la fund cnd el se %nt arse. ! ,e e l cul sta? %ntre( ea %n sc&im(. Nu $ ate fi casa *unstan ! ei sunt familie vec&e" cu cas vec&e. Pe vremuri au f st fermieri. ! O&" &ai s 'icem c e un mic refugiu al meu %n $dure. ! 8a" fcu Elena. 1tiam eu c nu d rmi %n c $aci. *am n %ncerc s-i st$neasc 'm(etul. Nu mai fusese nici dat cu Elena %ntr- situaie care nu era de via i de m arte. /cum" dac s$unea c desc $erise c-i $lcea mintea ei" du$ ce %i fcuse masa# g al su( un cearaf... Nu" nimeni nu avea s-K cread vre dat. ! 3e simi mai (ine? %ntre( el. ! La fel de cald ca su$ de $ui i mere. ! N- s mai termini cu c&estia asta" nu? O $use s stea $e $at" %n tim$ ce el se gndea la cmi de n a$te" de t ate mrimile i f rmele" i &alate de asemenea ! i $a$uci" t ate %n vreme ce se %ndre$ta ctre ceea ce fusese (aie" i fu %ncntat s desc $ere c acum era un dressing %n care se afla t t ce-i $utea d ri cineva %n materie de veminte de n a$te. *e la len#erie de mtase la cmi de n a$te dem date i ( nete de n a$te" t tul se gsea aici. *am n iei de ac l cu (raele $line i ls $e Elena s aleag. Elena alese cma de n a$te al(" %nc&is $n la gt" fcut dintr-un material mat. *am n se tre'i mngind s$lendid cma a'urie" %m$ d (it cu ceea ce $rea a fi dantel adevrat de )alenciennes. ! Nu e stilul meu" s$use Elena" (gnd- re$ede su( alte cmi. Nu e stilul tu cnd eti cu mine" %i 'ise *am n" amu'at. 1i c&iar eti ftuc %nelea$t. Nu vrei s m tente'i s fac ceva ce mine ai $utea regreta. ! 6un... i $e urm $ i s d rmi linitit... Se %ntreru$se" cci Elena se uita de dat la el mirat i tul(urat. ! :att4 *am n" n i %l cutam $e :att4 3 cmai mi-am adus aminte. +l cutam" i eu... nu tiu" mam rnit. %mi amintesc c am c'ut" i $e urm m-am tre'it aici. Pentru c te-am adus eu aici" %i s$use *am n.

Pentru c aceast cas este d ar un gnd %n mintea lui S&inic&i. Pentru c singurele lucruri dura(ile dinuntrul ei suntem n i d i. *am n trase adnc aer %n $ie$t.

31
Las-ne cel $uin demnitatea de a iei din ca$cana ta $e $ici arele n astre ! sau ar tre(ui s s$un0 f l sind $r $ria ta c&eie? gndi *am n ctre S&inic&i. /$ i %i s$use Elenei0 ! *a" %l cutm $e... ,um-%l-c&eam. *ar tu ai c'ut ru. )reau ! a vrea s te r g ! s stai aici ca s-i revii" %n tim$ ce eu m duc s-K caut. ! ,re'i c tii unde e :att? /sta era $entru ea esena $r $ 'iiei lui. /sta era t t ce au'ise. ! *a. ! Putem $leca acum? ! Nu m lai s m duc singur? ! Nu" rs$unse Elena sim$lu. 3re(uie s %l gsesc. N-a $utea s d rm del c dac te duci singur. 3e r g" nu $utem $leca acum? *am n ft. ! 6ine. Erau ! A r s fie acumB ! nite &aine %n dressing care i se $ trivesc. >eani i alte c&estii. O s i le aduc" s$use. /sta dac %ntr-adevr" %ntr-adevr nu $ t s te c nving s rmi %n $at i s te di&neti ct tim$ %l caut eu. ! : descurc" $r mise Elena. 1i dac $leci fr mine" s sar $e fereastr i s vin du$ tine. ) r(ea seri s. *am n se duse i aduse grmada de &aine $r mise i a$ i se %nt arse cu s$atele %n tim$ ce Elena %i $unea versiune identic a #eanil r i a cmii Pendlet n $e care le $urtase" %ntregi i fr $ete de snge. /$ i ieir din cas" %n vreme ce Elena %i $eria cu $utere $rul i la fiecare $as %nt rcea ca$ul %n s$ate. ! ,e faci? %ntre( *am n" c&iar cnd se & tr% s duc %n (rae $n la main. ! /te$t s dis$ar casa. 1i cnd el %i arunc cea mai (un $rivirea a sa des$re ce v r(eti?" Elena s$use0 >eani /rmni" e-act msura mea? ,ami' l La Perla" la fel? ,ma Pendlet n" cu d u msuri mai mare" e-act la fel ca aceea $e care $urtam? L cul sta fie e un de$ 'it de &aine" fie un l c magic. Pun rmag c e magic. *am n lu %n (rae ca $entru a-i %nc&ide gura" i se %ndre$t s$re $ rtiera din drea$ta a <errariului. Se %ntre( dac acum erau %n lumea real" sau %n altul dintre gl (urile lui S&inic&i. ! / dis$rut? %ntre( el. ! :da. ,e $cat" %i s$use el. .-ar fi $lcut s $stre'e. /r $utea s %ncerce s reneg cie'e trgul fcut cu S&inic&i" dar acum erau alte lucruri" mai im$ rtante" la care s se gndeasc. O strnse u r $e Elena" s$unndu-i0 alte lucruri" mult" mult mai im$ rtante. +n main" se asigur de trei lucruri mrunte. :ai %nti" c acel clic $e care mintea lui %l %nregistra %n m d aut mat ca $rinderea centurii $asagerului de alturi %nsemna cu adevrat c Elena %i $rinsese centura %n m d c rect. .n al d ilea rnd" c uile erau %ncuiate ! de la (ut nul lui de c ntr l. .ar %n al

treilea" c mergea f arte %ncet. Nu credea c cineva %n starea Elenei s-ar arunca din n u din main $rea curnd" dar nu v ia s rite. Nu tia ct avea s mai funci ne'e aceast magie. .n cele din urm amne'ia Elenei tre(uia s dis$ar. Era d ar l gic" de vreme ce el $rea s-i aminteasc t tul" i fusese trea' mai mult tim$ dect ea. ,urnd" ea %i va aminti... ce? , el luase %n <errari %m$ triva v inei ei Aun lucru ru" dar de iertat ! nu avea cum s tie c ea se va arunca afarB? , %i umilise $e :i@e ! sau :itc&" sau cum %l c&ema ! i $e ea %n lumini? El %nsui %i aducea d ar vag aminte de asta ! sau era un alt vis? +i d ri s tie care era de fa$t adevrul. ,nd s-i aminteasc el t tul? Odat amintirea revenit" s-ar afla %ntr- $ 'iie mai s lid de neg ciere. 1i era $rea $uin $ si(il ca :ac s sufere de &i$ termie %ntr- furtun de '$ad %n mi#l cul verii" c&iar dac era %nc %n acel lumini i acum. Era n a$te rece" dar cel mai ru lucru la care s-ar $utea ate$ta (iatul ar fi nite #ung&iuri reumatice $e la vre $t'eci de ani. Lucrul cel mai im$ rtant era s nu-l gseasc. ,ci era $ si(il s ai( cteva lucruri ne$lcute de relatat. *am n (serv c Elena fcea din n u acelai gest. O mn dus la gt" grimas" rsuflare adnc. ! /i ru de main? ! Nu" eu... +n lumina lunii" *am n v'u r ind" a$ i r eaa %i dis$ru9 %i simi cldura $e (ra'ul lui. Ea se %nr i din n u" $uternic. ! Ji-am e-$licat" s$use" cum e cnd sunt... $rea $lin. /a m simt acum. ,e tre(uia s fac un vam$ir? S s$un0 %mi $are ru ! am renunat la asta $n la Luna-S$ir? S s$un0 %mi $are ru ! s m urti mine-diminea? S s$un0 La nai(a cu dimineaa ! scaunul sta $ ate fi dat $uin $e s$ate? *ar dac a#ung %n lumini i desc $er c ceva c&iar s-a %ntm$lat cu (iatul :utt? *am n va regreta $entru cele d u'eci de secunde care %i v r mai rmne din via. Elena avea s n$usteasc asu$ra lui (atali ane de s$irite din ceruri. ,&iar dac nimeni altcineva nu credea %n ea" *am n credea. Se tre'i s$unnd" $e acelai t n calm i di$l mat cu care %i v r(ise lui Page sau *amaris0 ! )rei s ai %ncredere %n mine? ! ,e? ! )rei s ai %ncredere %n mine $entru urmt a- rele cincis$re'ece sau d u'eci de minute" s mergem %ntr-un l c unde cred c ar $utea s fie ,um-%l-c&eam? *ac este ! sunt c nvins c %i aduci aminte de t t i nu mai vrei s m mai ve'i nici dat ! atunci s te scutesc de lung cutare. *ac nu e ! i nici maina nu e ! atunci e 'iua mea n r c as i :utt ctig $remiul vieii lui ! i $e urm $ rnim s-l cutm. Elena %l $rivea cu atenie. ! *am n" tu tii unde e :att? ! Nu. Ei" asta era destul de adevrat. *ar ea era un d r strlucit r" gar fi de feti" i" mai mult dect asta" era detea$t... *am n %i %ntreru$se c nsideraiile $ liritmice asu$ra inteligenei Elenei. *e ce gndea %n versuri? Oare c&iar %nne(unise? Se mai gndise la asta i %nainte ! nu-i aa? *ac %i $uneai %ntre(area asta" nu d vedea c nu erai ne(un? /devraii ne(uni nu se %nd iau nici dat de sntatea l r mintal" #ust? >ust. Sau se %nd iau? 1i cu siguran" c nversaiile $urtate cu sine %nsui nu

$uteau fi (une $entru nimeni. :erda. ! 6ine. O s am %ncredere %n tine. *am n e-$ir $r fund i %ndre$t maina ctre lumini. Era unul dintre cele mai incitante m mente de risc din viaa lui. Pe de $arte" era v r(a de viaa lui ! era c nvins c Elena avea s gseasc cale de a-K m r% dac el %l m rse $e :ar@. .ar $e de alt $arte... avea s guste din $aradis. ,u Elena (inev it are" Elena d rnic" Elena desc&is... %ng&ii n dul din gt. Se tre'i r stind ceva ce semna a rugciune" lucru $e care nu-K mai fcuse %n a$r a$e #umtate de mileniu. ,nd ieir din drum $entru a lua $e drumea- gul ce intra %n $dure" rmase %ntr- stare de alert intens" cu m t rul a(ia au'it" ca$tnd t ate inf r- maiile $e care aerul n $ii le aducea ctre simurile lui de vam$ir. Era $e de$lin c ntient c se $utea s i se fi $regtit am(uscad. *ar drumeagul era $ustiu. 1i cnd a$s (rusc $e acceleraie $entru a $trunde %n lumini" %l gsi (inecuvntat de g l" %ntunecat i $ustiu" fr maini sau tineri ale cr r nume %nce$eau cu ;:;. Se ls rela-at $e s$tarul scaunului. Elena %l $rivise. ! ,redeai c ar $utea fi aici. ! *a. 1i acum venise m mentul $entru %ntre(area esenial. *ac nu %i $unea %ntre(area asta" %ntreaga $ veste era %nelciune" escr c&erie. ! 3u %i aduci aminte de l cul sta? Ea %i r ti $rivirea $rin lumini. ! Nu. /r tre(ui s-mi aduc? *am n 'm(i. *ar fu $recaut i mai merse cu maina vre trei sute de metri" %ntr-un alt lumini" %n ca' c (rusc ei i-ar fi revenit mem ria. ! /u f st malac&i %n cellalt lumini" %i e-$lic el calm. /sta e garantat li$sit de m ntri. O&" ce mincin s sunt eu" ce mincin s sunt eu" %i s$use el %ncntat. Nu mi-am ieit del c din mn" nu? <usese... tul(urat %nc de cnd Elena se %nt rsese %na$ i din ,ealalt Lume. *ar dac acea $rim n a$te %l tul(urase %ntr-att %nct %i dduse ! efec- tiv ! cmaa de $e el" ei (ine" t t nu reuea s gseasc cuvinte $entru a descrie cum se simise cnd ea se aflase %n faa lui t cmai revenit din Lumea de /$ i" cu $ielea strlucindu-i %n luminiul %ntunecat" g al fr a-i fi ruine sau a avea n iunea de ruine. .ar %n tim$ ce %i fcuse masa#ul" cnd venele ei trasau traiect rii ale c metei de f c al(astre $e un cer rsturnat" *am n simise ceva ce nu mai simise de cinci sute de ani. Simise d rin. * rin meneasc. )am$irii nu aveau astfel de sentimente. 3 tul era su(limat %n nev ia de snge" %nt tdeauna snge... *ar acum simea. 1i tia i de ce. /ura Elenei. Sngele Elenei. /dusese cu ea ceva mai su(stanial dect ari$ile. 1i %n vreme ce ari$ile dis$ruser" aceast n u %nsuire $rea s fie $ermanent. +i ddu seama c trecuse f arte mult tim$ de cnd nu mai simise asta" i c $rin urmare era $ si(il s se %nele. *ar nu credea c se %nel. Se gndea c aura Elenei ar face i cel mai f sili'at vam$ir s neasc dre$t %n sus i s se transf rme din n u %ntr-un tnr viril.

Se a$lec %ntr- $arte" de$arte de ea" att ct %i $ermitea s$aiul strmt din <errari. ! Elena" e ceva ce ar tre(ui s-i s$un. ! *es$re :att? Privirea ei era direct" inteligent. ! Nat? Nu" nu. ,eva des$re tine. 1tiu c ai f st sur$rins c Stefan te-a lsat %n gri#a cuiva ca mine. +n <errari nu era l c de intimitate" i el de#a simea cldura tru$ului ei. ! *a" am f st" rs$unse ea calm. ! Ei (ine" s-ar $utea s ai( arecare legtur cu... ! S-ar $utea s ai( arecare legtur cu fa$- tul c" aa cum am %neles" de la aura mea i-ar lua cu '(nuieli c&iar i $e nite vam$iri (trni. *e acum %nainte" s am nev ie de $r tecie seri as" aa a s$us Stefan. *am n nu $rea tia ce erau '(nuielile" dar era $regtit s le (inecuvnte'e $entru c reuiser s c nving d amn de c&estie f arte delicat. ! ,red" s$use el cu gri#" c dintre t ate lucrurile" Stefan ar vrea s fii a$rat de f$turile rele atrase aici din t at lumea" i %n $rimul rnd alte lucruri $entru ca tu s nu fii f rat s... ... te '(nui... dac tu nu vrei. ! 1i acum m-a $rsit ! ca un idi t eg ist" $r st i idealist" innd seama de t ate creaturile din lume care ar vrea s se '(nuie cu mine. ! Sunt de ac rd cu tine" s$use *am n" avnd gri# s $stre'e intact minciuna des$re $lecarea de (unv ie a lui Stefan. 1i am $r mis de#a t at $r tecia $e care $ t feri. O s m strduiesc din rs$uteri" Elena" s nu las $e nimeni s se a$r $ie de tine. ! *a" s$use Elena" dar $e urm a$are ceva ca asta ! fcu un mic gest" referindu-se $r (a(il la S&inic&i i la t ate $r (lemele cau'ate de s sirea lui ! i nimeni nu tie cum s aci ne'e. ! E adevrat" s$use *am n. 3re(uia s se scuture mereu i s nu uite care era adevratul lui sc $ aici. El era aici ca s... ei (ine" nu era de $artea Sfntului Stefan. 1i de fa$t" era destul de u r s... 1i iat- aici" $eriindu-i $rul... fat $reafrum as $letele %i $ie$tna... %n cerul de a'ur" s arele auriu strlucea. .. *am n se scutur cu $utere. *e cnd %l $asi nau $e el vec&ile cntece $ $ulare engle'eti? ,e se %ntm$la cu el? ,a s s$un ceva" %ntre(0 ! ,um te simi? ! %ntm$lt r" c&iar %n cli$a %n care ea %i duse mna la gt. Elena se strm(. ! Nu f arte ru. 1i asta %i fcu s se $riveasc. 1i a$ i Elena 'm(i" i el tre(ui s-i rs$und t t cu un 'm(et" la %nce$ut tremurare a (u'el r" a$ i un 'm(et larg. Ea era... fir-ar s fie" era t tul. S$iritual" fermect are" cura# as" istea... i frum as. .ar el tia c c&ii lui s$uneau t ate lucrurile astea i c ea nu-i %nt rcea $rivirea. ! /m $utea... s ne $lim(m $uin" s$use el" i cl $ tele (tur" i tr m$etele rsunar" i $l aie de c nfetti c'u de sus" i un st l de $ rum(ei %i lu '( rul... ,u alte cuvinte" ea s$use0 ! 6ine. /leser $ tec %ngust care $ rnea din lumini i care $rea u r de str(tut $entru c&ii lui de vam$ir" (inuii cu %ntunericul. *am n nu v ia ca Elena s stea $rea mult %n $ici are. 1tia c %nc mai

avea dureri i c nu v ia ca el s tie sau s c c l easc. ,eva %nluntrul lui %i s$use0 ;Ei" atunci atea$t $n cnd s$une c e ( sit i a#ut- s se ae'e.; 1i altceva" ce nu $utea fi c ntr lat" ni la $rima e'itare din $asul ei" i el ridic %n (rae" scu'ndu-se %ntr- du'in de lim(i diferite" i %n general $urtndu-se $r stete $n cnd ae' $e (anc de lemn c nf rta(il" cu s$tar" i cu $tur u ar $e genunc&i. %i re$et %ntruna0 ;O s-mi s$ui dac mai e ceva... rice altceva... ce vrei?; %i trimise accidental frntur din gndurile lui $rivind $ si(ili rivali la atenia ei" care erau un $a&ar de a$" el stnd lng ea" i un $ui de elefant" $e care %l v'use mai devreme %n mintea ei i $e care ea %l admirase dat f arte mult. ! +mi $are f arte ru" dar nu cred c $ t s cree' elefani" s$use el" stnd %n genunc&i" aran#ndu-i mai (ine scunelul $entru $ici are" cnd $rinse un gnd r'le de-al ei0 c el nu era att de diferit de Stefan $e ct $rea. Nici un alt nume nu l-ar fi determinat s fac ceea ce fcu atunci. Nici un alt cuvnt sau gnd nu $utea avea un asemenea efect asu$ra lui. %ntr- cli$" $tura era dat de $arte" scunelul $entru $ici are dis$ruse" iar el inea $e Elena a$lecat $e s$ate" cu gtul ei 'velt e-$us $rivirii lui. *iferena" %i s$use el %ntre mine i fratele meu e c el %nc mai s$er cumva c se va strecura $rintru d snic %n rai. Eu nu sunt un asemenea im(ecil $lngre $entru s arta mea. 1tiu unde m duc. 1i nu ! %i arunc un 'm(et cu caninii alungii ! %mi $as ctui de $uin. Oc&ii ei erau mari ! sur$rinsese. 1i fcuse s-i dea fr s vrea un rs$uns $e de$lin sincer. Gndurile ei erau $r iectate ctre el" u r de citit. 1tiu ! i eu sunt la fel. )reau ceea ce vreau. Nu sunt la fel de (un ca Stefan. 1i nu tiu... *am n era fermecat. ,e nu tii" iu(it ? Ea d ar cltin din ca$" cu c&ii %nc&ii. Pentru a iei din im$as" el %i $ti %n urec&e0 ! /tunci" ce s$ui de asta? Putei 'ice c sunt %ndr'ne" Putei 'ice c am fire rea" 2icei ! v i" trufael r ! , eu sunt i mai trufa. *ar v i" Erinii A<uriile" 'eie r'(unt are din mit l gia greac care c&inuiau criminalii i rs$ndeau m limele B mai 'icei , am srutat- $e Elena mea. Ea desc&ise c&ii (rusc. ! O&" nu4 3e r g" *am n. ) r(ea %n a$t. 3e r g4 3e r g" nu acum4 1i %ng&ii n dul din gt" cu un aer #alnic. 1i-a$ i" m-ai %ntre(at dac vreau s (eau ceva" i (rusc nu mai e nimic de (ut. Nu m-ar deran#a s fiu eu (utura dac vrei" dar mai %nti" mi-e att de sete ! $ ate c sunt la fel de %nsetat ca i tine... 1i se (tu u r cu degetul su( (r(ie. *am n simi cum t tul se t $ete %nuntrul lui. %ntinse mna i degetele i se strnser $e $ici rul unui $a&ar delicat de cristal. R ti cu un gest e-$ert lic&idul din el" %i adulmec (uc&etul ! a&" desvrit ! a$ i %l $lim( u r $e lim(. Era e-act ce tre(uia. )in 6lac@ :agic" (inut din struguri ,lari n L ess 6lac@ :agic. Era singurul vin $e care %l (eau ma# ritatea vam$iril r ! i e-istau $ veti a$ crife des$re felul %n care %i a#utase s re'iste atunci cnd cealalt sete a l r nu $utea fi $ t lit. Elena %i (ea vinul" cu c&ii ei al(atri larg desc&ii deasu$ra lic&idului vi let adnc din $a&ar" %n vreme ce *am n %i $ vestea des$re vin. .i $lcea s $riveasc %n m mentele %n care ea era aa ! cercetnd t tul" cu simurile $e de$lin strnite. *am n %nc&ise c&ii i %i aminti cteva e$is ade de se(ite din trecut. /$ i %i desc&ise din n u i v'u $e Elena" artnd %nt cmai ca un c $il %nsetat" dnd $este ca$... ! /l d ilea $a&ar...? *am n v'u $rimul $ cal la $ici arele ei. Elena" de unde ai mai luat unul?

! /m fcut e-act ce-ai fcut i tu. /m %ntins mna. Nu e ca i cum ar fi (utur tare" nu? /re gust de suc de struguri" i muream de sete. ,&iar $utea fi att de naiv? se %ntre( *am n. E adevrat" vinul 6lac@ :agic nu avea mir sul sau gustul as$ru al ma# ritii (uturil r alc lice. Era su(til" creat $entru $a$ilele gustative $reteni ase ale vam$iril r.*am n tia c strugurii erau cultivai %n l essul lsat %n urm de un g&ear care se mcina %n tim$. *esigur" acest $r ces era d ar $entru vam$irii cu via lung" cci dura sec le $entru a se aduna suficient l ess. .ar cnd s lul era $regtit" strugurii erau cultivai i a$ i $r cesai" de la (utuc la $ul$a clcat cu $ici arele %n teascurile din lemn tare de car$en" fr s vad vre dat s arele. /sta le ddea acel gust catifelat" delicat. 1i acum... Elena avea musta de ;suc de struguri;. *am n %i d ri s i- tearg cu un srut. ! Ei (ine" %ntr- (un 'i s $ i s $ vesteti c ai (ut d u $a&are de 6lac@ :agic %n mai $uin de un minut i ai s im$resi ne'i $e t at lumea" s$use. *ar ea se l vea din n u u r cu degetul su( (r(ie. ! Elena" vrei s i se ia $uin snge? ! *a4 O s$use cu clinc&etul de cl $ el al cuiva cruia i s-a $us %n sfrit %ntre(area $ trivit. Era (eat. +i arunc (raele %n s$ate" li$indu-le de s$tarul (ncii" care se c nf rm" acce$tnd fiecare micare n u a tru$ului ei. *evenise cana$ea neagr de velur cu un s$tar %nalt0 un divan" iar acum gtul 'velt al Elenei se di&nea $e marginea s$tarului" ridicat %n sus. *am n %i %nt arse $rivirea cu un geamt u r. ) ia s duc $e Elena %na$ i %n civili'aie. Era %ngri# rat $entru sntatea ei" arecum $re cu$at $entru... :utt9 iar acum... nu $utea avea t t ce v ia. Nu $utea s-i ia snge cnd era (eat. Elena sc ase un sunet care semna arecum cu numele lui. ! *=m=n? m rmi ea. /vea c&ii $lini de lacrimi. *am n fcu $entru Elena a$r a$e rice ar fi fcut infirmier $entru un $acient. *ar se $rea c ea nu v ia s sca$e de cele d u $a&are de 6lac@ :agic %n faa lui. ! := ru" reui s s$un Elena" cu un sug&i $ericul s la sfrit. +l a$uc $e *am n de %nc&eietura minii. ! *a" sta nu e genul de vin $e care s-K dai $este gt. 8ai" stai drea$t i las-m s %ncerc... 1i $ ate $entru c r stise cuvintele fr s se gndeasc" fr s se gndeasc s fie gr s lan" fr s se gndeasc s mani$ule'e %ntr-un fel sau altul" t tul fu %n regul. Elena %l ascult i *am n %i ae' d u degete $e fiecare tm$l a ei i a$s u r. Pentru fraciune de secund fu gr a'nic" dar a$ i Elena %nce$u s res$ire %ncet i calm. Simea %nc vinul %n ca$" dar nu mai era (eat. 1i acum venise tim$ul. 3re(uia s-i s$un %n sfrit adevrul. *ar mai %nti tre(uia s fie lucid. ! ?n es$ress tri$lu" te r g" s$use el" %ntin'nd mna. /$ru %n cli$a urmt are" ar mat i negru ca sufletul lui. ! S&inic&i s$une c es$ress ul e singura scu' $entru e-istena rasei umane. ! Oricine ar fi S&inic&i" sunt de ac rd cu el sau cu ea. ?n es$ress tri$lu" te r g" s$use Elena ctre magia care era $durea aceasta" acest gl ( de '- $ad" acest univers. Nu se %ntm$l nimic. ! P ate c e setat d ar $entru v cea mea acum" s$use *am n" aruncndu-i un 'm(et linitit r" i a$ i %i aduse es$ress ul cu micare a minii.

S$re mirarea lui" Elena %l $rivea %ncruntat. ! /i s$us ;S&inic&i. ,ine e? ?ltimul lucru $e care %l d rea *am n era ca Elena s ai( vre legtur cu acel @itsune" dar dac %ntr-adevr avea de gnd s-i s$un t t" va tre(ui s se %ntm$le i asta. ! E un @itsune" un s$irit-vul$e" s$use el. 1i cel care mi-a dat acea adres Ge( care K-a fcut $e Stefan s $lece imediat. E-$resia Elenei %ng&e. ! *e fa$t" s$use *am n" cred c a $refera s te duc acas %nainte s c ntinui. Elena ridic e-as$erat c&ii s$re cer" dar %l ls s ia %n (rae i s duc %na$ i la main. *am n t cmai %i dduse seama care era cel mai (un l c %n care s-i s$un. Era f arte (ine c nu tre(uiau s a#ung c&iar acum f arte re$ede %n vreun alt l c aflat %n afara Pdurii )ec&i. Nu gsir dect drumuri care se %n- fundau" sau duceau %n $ ienie" sau se $reau %n cte un c $ac. Elena $ru att de $uin sur$rins cnd ddur $este $ teca ce ducea la csua cea mic dar $erfect utilat" %nct *am n nu s$use nimic cnd intrar" i inventarie din n u ceea ce aveau la dis$ 'iie. /veau un singur d rmit r cu un singur $at mare" c nf rta(il. /veau (uctrie. 1i un living. *ar ricare dintre aceste %nc$eri $utea deveni rice fel de camer v iai d ar dac numeai %n gnd %nainte de a desc&ide ua. :ai mult" e-istau c&eile ! lsate ac l de S&inic&i" seri s tul(urat" du$ cum %i ddea seama *am n ! care %ngduiau uil r s fac mai mult. *ac (gai c&eie %n u i s$uneai ce vrei" asta c$tai ! c&iar dac" se $rea" era v r(a de ceva aflat %n afara terit riului lui S&inic&i %n s$aiu-tim$. ,u alte cuvinte" ele $reau s fie legate de lumea e-teri ar real" dar *am n nu era cu t tul sigur de asta. Era c&iar lumea real" sau alt ca$can %n # cul lui S&inic&i? ,eea ce aveau acum era scar lung i %n s$iral ctre un (servat r %n aer li(er cu $latf rm cu (alustrad %n #urul lui" e-act ca ac $eriul de la $ensiune. E-ista c&iar i camer e-act ca a lui Stefan" remarc *am n" $e cnd urca scrile cu Elena %n (rae. ! :ergem $n sus? Elena $rea uluit. ! Pn sus. ! 1i ce facem aici? %ntre( Elena" du$ ce el instal $e ac $eri %ntr-un f t liu cu un scunel la $ici are i $tur su(ire $e genunc&i. *am n se ae' %ntr-un (alans ar" se legn $uin" cu (raele %n #urul unui genunc&i" cu faa ridicat ctre cerul %nn rat. Se mai legn dat" se $ri" i se %nt arse cu faa s$re ea. ! ,red c am venit aici" s$use el $e acel t n $lin de u ar aut ir nie care arta c e f arte seri s" ca s-i $ t s$une adevrul" %ntregul adevr" i d ar adevrul adevrat.

32
,ine e? se au'i v ce din %ntunericul $durii. ,ine e ac l ? 6 nnie rare ri se simise mai recun sct are fa de cineva cum era acum fa de :att $entru c inea de mn. /vea nev ie de c ntactul cu ali ameni. *ac ar fi $utut d ar s se cufunde %n ali ameni" s-ar fi simit %ntr-un fel sau altul %n sigu- ran. ,u greu se a(inu s nu i$e cnd lumina t t mai sla( a lanternei %i de'vlui scen su$rarealist.

! .s (el4 *a" era c&iar .s (el" i nu la s$italul Ridgem nt" ci aici" %n Pdurea )ec&e. Sttea %nc lit" g al" ac $erit d ar cu snge i n r i. /ici" $rintre c $acii %ntunecai" arta ca $rad" i t t dat ca 'ei a $durii" 'ei a r'(unrii" i a creaturil r vnate" i a $ede$sei $entru rice fiin care %i sttea %n cale. Gfia" cu res$iraia tiat" i din gur %i ieeau (ule de saliv" dar nu era %nfrnt. 3re(uia d ar s-i ve'i c&ii" lucind r iatic" $entru a %nelege asta. +n s$atele ei" clcnd $este crengi i lsnd s se aud cnd i cnd un m rmit sau %n#urtur" se vedeau alte d u siluete" una %nalt i su(ire" dar terminat cu un s i de (ul(" cealalt mai scund i mai s lid. /rtau ca nite gn mi care %ncercau s urmreasc nimfa a $duril r. ! *r. /l$ert4 :eredit& $rea c reuete cu greu s-i $stre'e v cea calm (inuit. +n acelai tim$" 6 nnie v'u c $iercingurile lui .s (el erau %ntr- stare mult mai $r ast. %i $ierduse cea mai mare $arte a acel r i inelel r" dar din gurile %n care se aflaser se vedeau curgnd snge i" de#a" $ur i. ! N- s$eria" veni %n a$t v cea lui >im din %ntuneric. O urmrim din cli$a %n care a tre(uit s ne $rim. 6 nnie %l simi $e :att" care trsese aer %n $ie$t ca s strige" %n(uindu-i strigtul. /cum vedea i de ce >im $rea att de mare %n $artea de sus a tru$ului. O cra $e O(aasan" %n stil #a$ ne'" %n s$ate" cu (raele $etrecute %n#urai gtului lui. ,a un rucsac" %i s$use 6 nnie. ! ,e-ai $it? %ntre( :eredit& %n a$t. ,redeam c v-ai dus la s$ital. ! Nu tiu cum" un c $ac a c'ut de-a curme'iul drumului %n vreme ce v i c ( ri din main" i n-am $utut s-K c lim ca s-a#ungem la s$ital" sau %n rice alt l c. Nu numai asta" dar %n c $acul la era un cui( de vies$i" sau ceva asemnt r. .sa(el s-a tre'it uite-aa ! d ct ria $ cni din degete ! i cnd a au'it vies$ile s-a strecurat afar din main i a fugit de ele. /m alergat du$ ea. /devrul e c a fi fcut la fel dac a fi f st singur. ! / v'ut cineva vies$ile astea? %ntre( :att" du$ cli$ de tcere. ! Nu" t cmai se %ntunecase. *ar le-am au'it f arte (ine. ,el mai ciudat lucru $e care l-am au'it vre dat. Sunau ca nite vies$i de #uma= de metru. :eredit& strngea acum de (ra $e 6 nnie din $artea cealalt. *ac s- fac s tac sau s %ncura#e'e s v r(easc" 6 nnie nu-i ddea seama. 1i ce $utea s s$un? ;, $acii c'ui rmn c'ui d ar $n cnd $ liia se & trte s-i caute;? ;O&" i ferete-te de r iurile dia( lice de insecte mari ct (raul tu;? ;1i a$r $ " $ ate c una dintre ele e %n .s (el c&iar acum;? /sta c&iar c l-ar %nne(uni de s$aim $e >im. ! *ac a ti drumul %na$ i ctre $ensiune" i-a duce $e cei trei ac l " s$unea d amna <l Gers. Ei nu sunt (gai %n asta. S$re mirarea lui 6 nnie" d ct ria /l$ert nu c ntest afirmaia c ea nu ;era (gat %n asta;. 1i nici nu %ntre( $e d amna <l Gers ce cuta %m$reun cu d i ad lesceni %n Pdurea )ec&e la ra asta. ,eea ce s$use era cu att mai uimit r0 ! /m v'ut luminile cnd ai %nce$ut s strigai. Pensiunea e c&iar ac l %n s$ate. 6 nnie" li$it de :att" %i simi muc&ii %nc r- dndu-i-se. ! Slav * mnului" s$use el. /$ i" %ncet0 *ar asta nu e $ si(il. /m $lecat de la *unstani cu a$r a$e 'ece minute %nainte s ne %ntlnim" i casa l r e e-act de cealalt $arte a Pdurii )ec&i fa de

$ensiune. E un drum de cel $uin $atru'eci i cinci de minute %ntre ele. ! Ei (ine" $ si(il sau nu" n i am v'ut $ensiu-nea" 3&e $&ilia. 3 ate luminile erau a$rinse de sus $n # s. Era im$ si(il s n- ve'i. Eti sigur c nu te %neli %n $rivina tim$ului? adug ea ctre :att. Numele d amnei <l Gers e 3&e $&ilia" %i s$use 6 nnie" i tre(ui s-i st$neasc im$ulsul de a c&ic ti. 3ensiunea era de#a $rea mare $entru ea. *ar c&iar %n cli$a %n care %i s$unea asta" :ere-dit& %i ddu un alt g&i nt. ?ne ri" 6 nnie era c nvins c %ntre ea i Elena i :eredit& e-ista un s i de tele$atie. P ate c nu era c&iar tele$atie" dar une ri singur $rivire" singur c&ead" $utea s$une mai mult dect $agini %ntregi de discuii. 1i une ri ! nu %nt tdeauna" dar une ri ! :att sau Stefan $reau s intre i ei %n aceast tele$atie. Nu c era ca tele$atie adevrat cu v ci la fel de clare %n mintea ta ca i cum i-ar fi sunat %n urec&i" dar une ri (ieii $reau s se afle. $e aceeai lungime de und cu fetele. Pentru c 6 nnie tia e-act ce %nsemna acel g&i nt" %nsemna c :eredit& stinsese lam$a %n camera lui Stefan" la ultimul eta# al casei" i c d amna <l Gers stinsese luminile de # s cnd $lecaser. /a c" dei 6 nnie avea %n minte imagine f arte clar cu $ensiunea %n care ardeau t ate luminile" acea imagine nu avea cum s fie real" nu acum. ,ineva %ncearc s ne fac $r (leme" asta %nsemna g&i ntul lui :eredit&. .ar :att era $e aceeai lungime de und" c&iar dac dintr-un m tiv diferit. Se a$lec f arte u r ctre :eredit&" $este 6 nnie. ! *ar $ ate c ar tre(ui s mergem %na$ i ctre *unstani" s$use 6 nnie cu v cea ei cea mai c $ilr as i %ndui t are. Ei sunt ameni n rmali. Ne-ar $utea a$ra. ! Pensiunea e d ar dinc l de ridictura aia" s$use d ct ria /l$ert & trt. 1i a a$recia sfaturile tale $entru a-i %ncetini infeciile lui .s (el" adug ea ctre d amna <l Gers. * amna <l Gers tre$id de $lcere. /sta descrie cel mai (ine reacia ei. ! O&" * amne" ce c m$liment. ?n sfat ar fi s curei imediat murdria din rni. /sta era att de evident i de ati$ic $entru d amna <l Gers" %nct :att strnse $e 6 nnie cu $utere %n aceeai cli$ %n care :eredit& se %m$ingea %n ea. /&aa4 %i s$use 6 nnie. /vem sau nu tele$atie aici? /adar" d ct ria /l$ert e cea $ericul as" cea mincin as. ! /tunci" asta e" $ rnim ctre $ensiune" s$use :eredit& calm. 1i" 6 nnie" nu-i face gri#i. O s avem gri# de tine. ! Sigur c s avem" s$use :att" strngnd- %nc dat tare. /sta %nsemna0 :-am $rins. 1tiu cine nu e de $artea n astr. 1i :att adug cu glas tare0 ! Oricum" n-are nici un r st s mergem la *unstani. Le-am s$us de#a d amnei <l Gers i fetel r des$re asta" au fat care e ca .s (el. ! +i face singur $iercinguri? %ntre( d ct ria" $rnd uimit i ri$ilat la acest gnd. ! Nu. * ar c se $ art destul de ciudat. *ar nu e un l c (un. O n u strngere. :-am $rins de mult" %i s$use 6 nnie" enervat. /cum tre(uie s tac din gur. ! Luai- %nainte" v r g" s$use d amna <l Gers" $rnd s tre$ide'e mai mult ca nici dat. +na$ i s$re $ensiune. 1i %i lsar $e d ct ri i $e >im s ia %nainte. 6 nnie c ntinu s se $lng m rmit" %n ca' c cineva asculta. .ar ea" :att i :eredit& rmaser cu c&ii $e d ct ri i >im. ! 6un" %i s$use Elena lui *am n. Sunt %nf f lit ca cineva aflat %ntr-un e'l ng $e $untea unui transatlantic. Sunt %nc rdat ca c&itar cu c ardele (ine %ntinse" i m-am sturat de t at amnare asta. *eeeci... ,are este adevrul" %ntregul adevr i d ar adevrul adevrat?

,ltin din ca$. 3im$ul se dilatase $entru ea. *am n s$use0 ! +ntr-un fel" ne aflm %ntr-un mic gl ( de '$ad $e care mi l-am creat eu. /sta %nseamn c tim$ de cteva minute n- r s ne vad i nici n- r s ne aud. /cum este m mentul s discutm seri s. ! Prin urmare" ar fi (ine s v r(im re$ede" s$use ea i %i 'm(i %ncura#at r. +ncerca s %l a#ute. 1tia c avea nev ie de a#ut r. El v ia s-i s$un adevrul" dar asta era att de ne- $ trivit cu firea lui" %nct era ca i cum i-ai fi cerut unui cal al nai(ii de sl(atic s te lase s-K clreti" s-K st$neti. ! Sunt mai multe $r (leme" r sti *am n cu v ce rguit" i Elena tiu c el %i citise gndurile. Ei... ei au %ncercat s-mi fie im$ si(il s v r(esc cu tine des$re asta. /u fcut- %n stilul vec&il r (asme0 inventnd mulime de c ndiii. Nu $ t s-i s$un %nuntrul unei case" nu $ t s-i s$un afar. Ei (ine" $latf rm $e un ac $eri nu este %nuntru" dar nici nu $ i s$une c e afar. Nu $ t s-i s$un %n lumina s arelui sau %n lumina lunii. Ei (ine" s arele a asfinit" i mai sunt trei'eci de minute $n s rsar luna" i a 'ice c i c ndiia asta e %nde$linit. 1i nu $ t s-i s$un cnd eti %m(rcat sau g al. Elena se uit aut mat %n # s la ea" alarmat" dar" din cte %i ddea seama" nu se sc&im(ase nimic. ! 1i (nuiesc c i c ndiia asta e %nde$linit" $entru c" dei mi-a #urat c %mi d drumul din unul din micile lui gl (uri de '$ad" nu a fcut- . Ne aflm %ntr- cas care nu e cas ! e un gnd %n mintea cuiva. 3u $ ri &aine care nu sunt &aine adevrate ! sunt $lsmuiri ale imaginaiei. Elena desc&ise din n u gura" dar el %i $use d u degete $e (u'e i s$use0 ! Stai. Las-m s c ntinui ct mai $ t. /m cre'ut %n m d seri s c nu mai termina cu c ndiiile astea" $e care le-a cules din (asmele $ $ulare. E (sedat de ele" i de $ e'iile engle'eti vec&i. Nu tiu de ce" $entru c e din cealalt $arte a lumii" din >a$ nia. /sta e S&inic&i. 1i are s r geamn... :isa . *am n %nce$u s rsufle mai linitit du$ asta" i Elena se gndi c tre(uie s mai fi f st i alte c ndiii" mai s$eciale" $entru ca el s nu-i s$un adevrul. ! +i $lace s-i traduci numele ca $rimul-%n-m arte sau numrul unu %n c&estiuni legate de m arte. Sunt amnd i ca nite $utani" cu c durile i # curile l r" i t tui au mii de ani. ! :ii? %l %ndemn Elena" $e un t n (lnd" s c ntinue atunci cnd *am n se $ri" $rnd e$ui- 'at dar & trt. ! Nici nu vreau s m gndesc de cte mii de ani cei d i creea' $r (leme. :isa e cea care a fcut t ate lucrurile alea fetel r din ra. Le st$nete cu malac&ii ei" $e care %i $une a$ i s le fac t t felul de lucruri. Ji-aduci aminte de rele de ist rie american de la c al? )r#it arele din Salem? /c l a f st :isa " sau cineva ca ea. 1i s-a %ntm$lat de sute de ri %nainte de asta. P i s caui $e net" la clugriele ursuline" cnd s iei de aici. /u f st un rdin linitit" a$ i au devenit e-&i(ii niste i c&iar mai ru ! unele au %nne(unit" iar altele care au %ncercat s le a#ute au devenit $ sedate. ! E-&i(ii niste? ,a 3amra? *ar ea e d ar un c $il... ! 1i :isa e d ar un c $il %n mintea ei. ! 1i ce caut ,ar line %n t at $ vestea asta? ! +n rice ca' ca acesta" tre(uie s e-iste un instigat r ! cineva care e d rnic s %nc&eie un trg cu diav lul ! sau de fa$t un dem n ! $entru $r $riile lui sc $uri. 1i %n ca'ul n stru e ,ar line. *ar $r (a(il c %i fer ceva cu adevrat gr 'av $entru un ra %ntreg. ! ?n ra %ntreg? /u de gnd s $un st$nire $e <ellTs ,&urc&...? *am n %i %nt arse $rivirea. /devrul era c aveau de gnd s distrug <ellTs ,&urc&" dar nu avea nici un r st s-i s$un asta Elenei. Sttea cu minile strnse u r %n #urul genunc&il r" $e scaunul vec&i i u(red de lemn" $e $latf rm.

! +nainte s $utem face ceva ca s a#utm" tre- (uie s ieim de aici. *in lumea lui S&inic&i. /sta e im$ rtant. Eu $ t... s-K %m$iedic $entru $eri ade scurte de tim$ s ne urmreasc ! dar $e urm ( sesc i am nev ie de snge. /m nev ie de mai mult dect $ i tu s-mi dai" Elena. Ridic $rivirea ctre ea. / %nc&is aici <rum asa cu 6estia i s ne lase s vad care dintre n i va %nvinge. ! *ac vrei s s$ui s ne m rm unul $e altul" va avea mult de ate$tat dins$re $artea mea. ! /a gndeti tu acum. *ar asta e ca$can s$ecial. Nu e-ist nimic aici %n afar de Pdurea )ec&e aa cum era cnd am %nce$ut s mergem %n #urul ei. 1i nici nu e-ist alte ae'ri meneti. Singura cas e casa asta" singurele fiine vii adevrate suntem n i d i. < arte curnd s d reti s fiu m rt. ! *am n" nu %neleg. ,e caut aici? ,&iar i cu ceea ce s$unea Stefan des$re t ate acele linii de f r magic ce se %ncruciea' $e su( <ell=s ,&urc&" alctuind un s i de far... ! <arul tu a f st cel care i-a atras" Elena. Sunt curi i" ca nite c $ii" i am sentimentul c e $ si(il s fi avut de#a $r (leme ac l unde ei l cuiesc de fa$t. E $ si(il ca ei s fi urmrit sfritul lu$tei" s fi urmrit renaterea ta. ! 1i atunci v r... s ne distrug? S se distre'e? S ia %n st$nire raul i s ne transf rme %n ma- ri netele l r? ! 3 ate trei" $entru vreme. Se $ t distra %n vreme ce altcineva le $ledea' ca'ul %ntr-un tri(unal mai %nalt" %n alt dimensiune. 1i da" distracie %nseamn $entru ei s distrug un ra. *ei cred c S&inic&i nu are de gnd s-i res$ecte %nelegerea cu mine $entru ceva ce %i d rete mai mult dect raul" aa c s-ar $utea s a#ung %n final s se lu$te unul cu cellalt. ! ,e %nelegere cu tine" *am n? ! Pentru tine. Stefan te-a avut. Eu te-am vrut. El te vrea. Elena simi rceal de g&ea adunndu-i-se %n st mac" simi cum %nce$e ac l un tremurat care i se rs$ndea %n t t tru$ul. ! 1i %nelegerea iniial care a f st? El %i %nt arse $rivirea. ! /sta e $artea cea mai rea. ! *am n" ce-ai fcut? strig ea" a$r a$e un i$t. ,are a f st %nelegerea? /cum t t tru$ul %i tremura $uternic. ! /m fcut %nelegere cu un dem n i" da" tiam ce era el cnd am fcut- . / f st %n n a$tea du$ ce $rietenii ti au f st atacai de c $aci ! du$ ce Stefan m-a alungat din camera lui. /sta i... ei" eram furi s" dar el mi-a luat furia i a %nteit- . : f l sea" m c ntr la9 %neleg asta acum. /tunci a %nce$ut cu %nelegerile i c ndiiile. ! *am n..." %nce$u Elena cu glas tremurat" dar el c ntinu" v r(ind re$ede" ca i cum tre(uia s s$un t t" $n la ca$t" s %nc&eie %nainte s-i $iard cura#ul. ! +nelegerea final a f st c m va a#uta s-K %nde$rte' $e Stefan din calea mea $entru a te avea" %n vreme ce el c$ta $e ,ar line i restul raului" $entru a-K %m$ri cu s ra lui. , ntracarnd astfel %nelegerea lui ,ar line $entru ceea ce c$ta de la :isa . Elena %i trase $alm. Nu tia $rea (ine cum reuise" aa %nfurat %n $tur cum era" s-i eli(ere'e mn i s fac acea micare fulgert are" dar reui. 1i a$ i" $rivind $ictura de snge care a$ruse $e (u'a lui" ate$t ca el s treac la re$resalii sau ca ea s-i adune f rele $entru a %ncerca sK m are.

33
*am n d ar rmase nemicat. /$ i %i linse (u'a i nu s$use nimic" nu fcu nimic. ! 3icl sule4 ! *a. ! 3u s$ui acum c Stefan nu m-a $rsit de fa$t? ! *a. /dic... aa-i. ! /tunci cine a scris %n #urnalul meu? *am n nu rs$unse nimic" i se uit %n alt $arte. ! O&" *am n4 Elena nu tia dac s %l srute sau s %l scuture cu $utere. ,um ai $utut... tu tii" s$use ea cu v ce gtuit i amenint are" $rin ce am trecut eu de cnd a dis$rut Stefan? ,um m-am gndit %n fiecare minut c s-a & trt (rusc s $lece i s m $rseasc? ,&iar dac avea de gnd s se %nt arc... ! Eu... ! Nu %ncerca s-mi s$ui c-i$are rul Nu %ncerca s-mi s$ui c tii ce simt" $entru c nu tii. ,um ai $utea? 3u nu ai asemenea sentimente4 ! ,red c... am avut nite e-$eriene similare. *ar nu v iam s %ncerc s m #ustific. * ar s s$un c avem un tim$ limitat %n care $ t s-K %m$iedic $e S&inic&i s ne vad. .nima Elenei se s$rgea %n mii de (uci9 simea fiecare ci ( %ne$nd- . Nimic nu mai c nta. ! /i minit" i-ai %nclcat $r misiunea c n- s v facei nici dat ru... ! 1tiu... i asta ar fi tre(uit s fie im$ si(il. *ar t tul a %nce$ut %n n a$tea cnd c $acii i-au atacat $e 6 nnie i :eredit& i... :ar@... ! :att4 ! .n n a$tea aia" cnd Stefan m-a $us la $mnt i mi-a artat adevrata lui Putere ! a f st din cau'a ta. / fcut- ca s stau de$arte de tine. %nainte de asta s$erase s te in ascuns. 1i %n n a$tea aia m-am simit... trdat %ntr-un fel. Nu m %ntre(a de ce ar avea asta vre n im" cnd atia ani %nainte lam t t d ( rt eu la $mnt i l-am fcut s se %n# seasc ricnd am vrut. Elena" %n starea de tul(urare %n care se afla" %ncerca s %neleag ce s$unea el. 1i nu reuea. *ar nici nu $utea ign ra un sentiment care cu$rinsese (rusc" asemenea unui %nger %nlnuit care strngea cu $utere. +ncearc s $riveti cu ceilali c&i ai ti. Privete %nuntru" nu %n afar" $entru a gsi rs$unsul. 3u %l cun ti $e *am n. 3u ai v'ut de#a ce e %nuntrul lui. *e ct tim$ se afl ac l ? ! O&" *am n" %mi $are ru4 Eu tiu rs$unsul. *am n... *am n. O&" * amne4 Eu vd ce e %n neregul cu tine. 3u eti mai $ sedat dect ricare dintre fetele alea. ! Eu... am %n mine una din c&estiile alea? Elena %ncuviin din ca$" cu c&ii %nc&ii. Pe (ra#i %i alunecau lacrimi" i simi cum i se face ru cnd se strdui s adune suficient $utere meneasc ca s $ at vedea cu ceilali c&i ai ei" s vad aa cum %ntr-un fel sau altul %nvase" s vad %nuntrul amenil r. :alac&ul $e care %l v'use %nainte %n *am n i el $e care %l descrisese :att fuseser uriai $entru nite insecte ! mari ct un (ra" $ ate. *ar acum ea $erce$ea %n *am n ceva... en rm. : nstru s. ,eva care l cuia %n el cu t tul" cu ca$ul su trans$arent %nuntrul trsturil r frum ase ale lui *am n" cu c r$ul su c&itin s la fel de lung ca i t rsul lui9 cu $ici arele lui rsucite %n s$ate" %n $ici arele lui *am n. Pentru cli$ cre'u c avea s leine9 dar a$ i se c ntr l. ?itndu-se la imaginea s$ectral" se gndi0 ,e-ar face :eredit&? :eredit& ar rmne calm. Nu ar mini" ci ar gsi cale de a a#uta.

! *am n" e f arte ru. *ar tre(uie s e-iste cale de a-K sc ate din tine ! re$ede. O s gsesc acea cale. Pentru c atta vreme ct se afl %n tine" S&inic&i $ ate s te c nstrng s faci rice. ! /scult" tii de ce cred c a crescut att de mare? .n n a$tea aceea" cnd Stefan m-a dat afar din camera lui" t at lumea s-a dus acas" ca nite fete i (iei cumini" dar tu i Stefan ai ieit s v $lim(ai. S '(urai. S $lutii %n aer. ?n tim$ destul de lung" Elena nu-i ddu seama des$re ce v r(ea el" c&iar dac fusese ultima dat cnd %l v'use $e Stefan. *e fa$t" $entru ea d ar asta c nta ! era ultima dat cnd ea i Stefan... Simi g&ear rece %n st mac. ! /i intrat %n Pdurea )ec&e. 3u erai %nc acel c $il-s$irit care nu tie ce e (ine i ce e ru. *ar Stefan ar fi tre(uit s-i dea seama c nu $ ate face asta ! $e terit riul meu. )am$irii $rivesc f arte seri s $r (lema terit riului. 1i e-act %n l cul meu de di&n ! c&iar %n faa c&il r mei. ! O&" *am n4 Nu4 ! O&" *am n" da4 ) vedeam ac l " sc&im(nd snge" $rea a(s r(ii ca s m (servai c&iar i dac m-a fi re$e'it la v i i a fi %ncercat s v des$art. 3u $urtai cma de n a$te al(" %nc&is $n la gt" i artai ca un %nger. /m vrut s-K m r $e Stefan %n acea cli$. ! *am n... ! 1i e-act %n acea cli$ a a$rut S&inic&i. Nu avea nev ie s i se s$un ce simeam. 1i avea un $lan" fert... $r $unere. Elena %nc&ise din n u c&ii i cltin din ca$. ! 3e $regtise dinainte. Erai de#a $ sedat i gata s cl c teti de furie. ! Nu tiu de ce" c ntinu *am n ca i cum n- au'ise" dar nici nu m-am gndit ce avea s %nsemne asta $entru 6 nnie i :eredit& i $entru t t restul raului. Singurul lucru la care m $uteam gndi erai tu. 3 t ce v iam erai tu" i s m r'(un $e Stefan. ! *am n" nu vrei s m asculi? .n acel m ment erai de#a $ sedat. Eu am $utut s vd malac&ul %n tine. Recun ti ! c ntinu re$ede cnd %l simi $regtindu-se s s$un ceva ! c ceva te influenase %nc %nainte de asta" f rndu-te s %i $riveti %n acea n a$te $e 6 nnie i $e ceilali cum mureau la $ici arele tale. *am n" eu cred c e mult mai greu dect ne imaginm s sc$m de creaturile astea. ?nul dintre m tive e c %n m d n rmal tu n-ai sta s $riveti amenii cum fac... lucruri intime" nu-i aa? <a$tul c ai fcut- nu d vedete c ceva era %n neregul? ! E... te rie" recun scu %n sil *am n" $e un t n m&nit. ! *ar nu %nelegi? /sta a f st ceea ce te-a fcut s-i s$ui lui Stefan c ai salvat- $e 6 nnie fiindc aa ai avut tu c&ef" i asta te-a fcut s refu'i s s$ui cuiva c malac&ii te siliser s $riveti d ar atacul c $acil r" &i$n ti'ndu-te. /sta" i mndria ta $r steasc i %nc$nat. ! /i gri# cu c m$limentele. / $utea s m usuc i s m %m$rtii. ! Nu-i face gri#i" s$use Elena & trt. .ndife- rent ce se va %ntm$la cu n i" sunt c nvins c eg ul tu va su$ravieui. 1i $e urm ce s-a %ntm$lat? ! /m fcut %nelegerea cu S&inic&i. El avea s %l ademeneasc $e Stefan %ntr-un l c unde eu m $u- team %ntlni singur cu el" a$ i avea s-K duc de aici undeva unde Stefan nu te $utea gsi... ,eva %nce$u s cl c teasc e-$l 'iv %nuntrul Elenei. Era e-altare" c m$rimat %ntr- sfer tare. ! Nu s-K m are? reui ea s r steasc. ! ,e? ! Stefan e %n via? E %n via? El... c&iar e %n via?

! ,almea'-te" rs$unse *am n $e un t n rece. ,almea'-te" Elena. Nu se $ ate s leini acum. O a$uc de umeri. ,redeai c v iam s-K m r? Elena tremura a$r a$e $rea tare ca s mai $ at rs$unde. ! *e ce nu mi-ai s$us asta %nainte? ! Scu'e $entru misiune. ! 3riete... eti sigur" *am n? Eti a(s lut sigur? ! /(s lut. <r s se gndeasc la ea" fr s se gndeasc la a(s lut nimic" Elena fcu ceea ce fcea cel mai (ine ! ced $rimului im$uls. %i arunc (raele $e du$ gtul lui *am n i %l srut. Pentru cli$" *am n rmase %ncremenit de c. El se %nelesese cu nite criminali ca s-K r$easc $e iu(itul ei i s-i distrug raul. *ar mintea Elenei n-ar vedea nici dat lucrurile %n felul acesta. ! *ac ar fi m rt... *am n se %ntreru$se" a$ i lu de la ca$t. 3 at %nelegerea cu S&inic&i de$inde de $strarea %n via a lui Stefan ! %n via i de$arte de tine. Nu $uteam risca s te m ri sau s m urti cu adevrat ! din n u acea n t de rceal distant. ,u Stefan m rt" ce $utere mai aveam asu$ra ta" $rines? Elena ign r aceste cuvinte. ! *ac e %n via" $ t s-K gsesc. ! *ac %i mai amintete de tine. *ar dac t ate amintirile legate de tine i-au f st terse din minte? ! ,e? Elena simi c e-$l dea'. *ac t ate amintirile mele des$re Stefan mi-ar fi mie terse" s$use ea cu v ce de g&ea" t t m-a %ndrg sti de el %n $rima cli$ %n care l-a vedea. 1i dac t ate amintirile legate de mine i-ar fi luate lui Stefan" el ar rtci $rin t at lumea cutnd ceva fr s tie ce caut. ! < arte $ etic. ! *ar" &" *am n" mulumesc c nu l-ai lsat $e S&inic&i s-K m are4 El cltin din ca$ ctre ea" $rnd uluit de sine %nsui. ! Nu $ream... s $ t... s- fac. ,eva legat de cuvntul dat. :-am gndit c dac era li(er i fericit i nu-i amintea" asta $utea satisface destul de (ine... ! Pr misiunea $e care mi-ai fcut- ? 3e-ai %nelat. *ar nu mai c ntea' acum. ! 6a c ntea'. /i suferit din cau'a asta. ! Nu" *am n. 3 t ceea ce c ntea' cu adevrat e c Stefan triete ! i c nu m-a $rsit. %nc mai e-ist s$eran. ! *ar" Elena ! v cea lui *am n era acum %n- sufleit" era ner(dt are i infle-i(il ! nu %nelegi? Lsnd de $arte ce s-a %ntm$lat %n trecut" tre(uie s recun ti c n i d i suntem cei care tre(uie s fim %m$reun. 3u i cu mine suntem $ur i sim$lu mai $ trivii" $rin natura n astr. %n adncul sufletului tu tii asta" $entru c ne %nelegem unul $e cellalt. Suntem la acelai nivel intelectual... ! /a e i Stefan4 ! Ei" atunci t t ce $ t s s$un e c ascunde cu miestrie. *ar nu simi? Nu simi ! strns area lui %nce$ea s devin su$rt are acum ! c ai $utea fi $rinesa mea a %ntunericului... c ceva %n adncul tu vrea? Eu $ t s-mi dau seama de asta" dac tu nu $ i. ! Eu nu $ t s fiu nimic $entru tine" *am n. P ate d ar cumnat (un.

El cltin din ca$" r'nd as$ru. ! Nu" tu eti $ trivit d ar $entru r lul $rinci- $al. Ei (ine" t t ce $ t s s$un e c dac su$ravieuim lu$tei cu gemenii" s desc $eri %n tine lucruri care nu credeai c e-ist ac l . 1i s tii c te $ triveti mai (ine cu mine. ! 1i t t ce $ t eu s s$une c dac su$ravieuim acestei lu$te cu gemenii tia din .ad" se $are c du$ aceea s avem nev ie de t at $uterea s$iritual $e care $utem c$ta. 1i asta %nseamn s-K aducem %na$ i $e Stefan. ! S-ar $utea s nu reuim s-K aducem %na$ i. *a" sunt de ac rd ! c&iar dac %i alungm $e S&inic&i i :isa din <ell=s ,&urc&" $ si(ilitatea de a termina definitiv cu ei e $ractic nul. 3u nu eti lu$tt are. Pr (a(il c nici mcar n- s reuim s le facem $rea mult ru. *ar nici mcar eu nu tiu e-act unde e Stefan. ! /tunci gemenii sunt singurii care ne $ t a#uta. ! *ac ne mai $ t a#uta ! &" (ine" recun sc" S&i n S&i este $r (a(il %nelt rie t tal. 3i$ii $r (a(il c iau cteva amintiri de la $r tii de vam$iri ! amintirile sunt m neda $referat %n ,ealalt Lume ! i a$ i %i trimit %na$ i ct tim$ %nc se mai aude clinc&etul casei de marcat. Sunt nite escr ci. L cul la e un l c #alnic i aduntur de ciudai ! ca un )egas %n $aragin. ! *ar nu se tem c vam$irii $e care %i %nel r s vrea s se r'(une? *am n rse din n u" de data asta f arte mu'ical. ! ?n vam$ir care nu vrea s fie vam$ir este cel mai de # s %n ierar&ia din ,ealalt Lume. O&" cu e-ce$ia amenil r. %m$reun cu iu(iii care i-au dus la %nde$linire $actul de sinucidere" cu c $ii care sar de $e ac $eri $entru c sunt c nvini c $elerina l r de Su$erman %i $ ate face s '( are... Elena %ncerc s se smulg din strns area lui" dar el era sur$rin't r de $uternic. ! Nu $are un l c $rea $lcut" 'ise ea. ! Nu e. ! 1i ac l e Stefan? ! *ac avem n r c. ! Prin urmare" s$use ea ! $rivind lucrurile" ca de (icei" %n termenii un r Planuri /" 6" , i * ! %n $rimul rnd tre(uie s aflm de la gemenii tia unde e Stefan. %n al d ilea rnd" tre(uie s-i c nvingem $e gemeni s le fac (ine $e fetele $e care le-au $ sedat. %n al treilea" tre(uie s-i facem s $rseasc singuri <ellTs ,&urc& ! $entru t tdeauna. *ar %nainte de rice" tre(uie s-K gsim $e Stefan. El va $utea s ne a#ute9 tiu c va $utea. 1i $e urm s s$erm d ar c s fim suficient de $uternici $entru restul. ! Nu ne-ar strica a#ut rul lui Stefan" aa e. *ar uii $r (lema esenial ! de camdat" ceea ce tre(uie s facem e s-i %m$iedicm $e gemeni s ne m are. ! Ei %nc mai cred c le eti $rieten" nu? :intea Elenei trecea %n revist ra$id t ate $iunile. ! /sigur-i c eti. /tea$t $n $rin'i un m ment strategic" i $e urm risc. E-ist vre arm %m$ triva l r? ! <ierul. Le face ru fierul ! d ar sunt dem ni. .ar dragul de S&inic&i este (sedat de tine" dei nu $ t s s$un c s ra lui se va arta %ncntat cnd %i va da seama. ! O(sedat? ! *a. *etine i de cntecele $ $ulare engle'eti" i-aduci aminte? *ei nu $ t s $rice$ de ce. : refer la cntece. ! Pi" nu tiu la ce ne-ar servi asta...

! *ar $un $ariu c (sesia $entru tine va %n- furia $e :isa . E d ar (nuial" dar tim$ de mii de ani K-a avut d ar $entru ea. ! /tunci %i %nvr#(im" $retindem c s fiu al lui. *am n... ce-i? adug Elena alarmat cnd el strnse mai tare" ca i cum ar fi f st (rusc %ngri# rat. ! N- s fii a lui. ! 1tiu asta. ! Nu-mi $lace ideea s fii a altcuiva. 3u mi-erai menit mie" tii d ar. ! *am n" termin. Ji-am s$us. 3e r g... ! /dic ;te r g nu m face s-i fac ru;? /devrul e c nu-mi $ i face ru dac nu te las eu sfaci. 3 t ce se $ ate %ntm$la e s-i faci singur ru %m$ trivindu-mi-te. Elena $utu cel $uin s-i %nde$rte'e $ie$tul de al lui. ! *am n" t cmai am fcut %nelegere" am fcut $lanuri. 1i acum ce" renunm la t t? ! Nu" dar m-am gndit la alt m dalitate de a-i face r st de un su$er er u de $rim mn" c&iar acum. *e nu tiu ct vreme %mi t t s$ui c ar tre(ui s-i mai iau din snge. ! O&... da. Era adevrat" c&iar dac asta se %ntm$lase %na- inte ca el s recun asc lucrurile cum$lite $e care le fcuse. 1i... ! *am n" ce s-a %ntm$lat cu :att %n lumini? L-am cutat $este t t" dar nu l-am gsit. .ar tu te-ai (ucurat. *am n nu se ( si s nege. ! .n lumea real eram furi s $e el" Elena. Prea s fie d ar un alt rival. O $arte din m tivul $entru care ne aflm aici e ca s %mi aduc aminte e-act ce s-a %ntm$lat. ! .-ai fcut ru lui :att" *am n? Pentru c acum %mi faci mie ru. ! *a. ) cea lui *am n devenise dintr- dat vesel i indiferent" ca i cum i se $rea ceva amu'ant. ! ,red c %ntr-adevr i-am fcut ru. /m f l sit durerea $si&ic asu$ra lui" i asta a $rit (tile mult r inimi. *ar :utt al tu e re'istent. %mi $lace c&estia asta. L-am fcut s sufere din ce %n ce mai mult" i t tui a c ntinuat s rmn %n via $entru c se temea s te lase singur. ! *am n4 Elena se smuci %n s$ate" dar era inu- til ! el era $uternic" mult mai $uternic dect ea. ,um ai $utut s-i faci asta? ! Ji-am s$us9 era un rival. 6rusc" *am n rse. 3u c&iar nu-i aduci aminte" aa-i? L-am fcut s se umileasc $entru tine. L-am fcut s mnnce $mnt" literalmente" $entru tine. ! *am n... eti ne(un? ! Nu. /(ia acum %mi gsesc #udecata snt as. N-am nev ie s te c nving c %mi a$arii. P t s te fac a mea. ! Nu" *am n. Nu vreau s fiu $rinesa ta a %n- tunericului sau... sau rice altceva a ta" %m$ triva v inei mele. ,el mult s ai un le cu care s te # ci. ! P ate c mi-ar $lcea asta. *ar tu uii c $ t intra %n mintea ta. 1i %nc mai ai $rieteni ! acas" $regtindu-se de cin sau de culcare" s$eri tu. Nu-i aa? Prieteni cu tru$ul %ntreg" care nu au cun scut nici dat adevrata durere. Elenei %i lu mult tim$ ca s rs$und. /$ i s$use $e un t n calm0 ! Retrag rice lucru (un $e care l-am s$us vre dat des$re tine. Eti un m nstru" au'i? Eti a( min... ) cea i se stinse %ncet.

! Ei te fac s faci asta" nu-i aa? s$use %n cele din urm" $e un t n & trt. S&inic&i i :isa . ?n mic s$ectac l amu'ant $entru ei. E-act la fel cum te-au $us %nainte s ne faci ru mie i lui :att. ! Nu. Eu fac numai ce vreau. S fie are fulgerare r ie ceea ce v'u Elena %n c&ii lui? O flacr r ie de- cli$... ! 1tii ce frum as eti cnd $lngi? Eti mai frum as ca nici dat. /uriul din c&ii ti $are s se ridice la su$rafa i s se reverse %n lacrimi de diamant. :i-ar $lcea s $un un scul$t r s te scul$te'e $lngnd. ! *am n" eu tiu c nu tu s$ui de fa$t lucrurile astea. 1tiu c le s$une acea creatur $e care au (gat- %n tine. ! Elena" te asigur c eu sunt. :i-a fcut $lcere atunci cnd l-am silit s-i fac ru. :i-a $lcut s aud cum strigi. L-am silit s-i sfie &ainele ! a tre(uit s-K c&inui mult ca s-K c nving s fac. *ar n-ai (servat c aveai cami' lul ru$t i c erai descul? /sta a fcut- :utt. Elena se f r s se %nt arc cu gndul la m mentul %n care %i revenise i srise din <errari. *a" atunci" i $e urm" fusese descul i cu (raele g ale" $urtnd d ar un cami' l. O $arte din estura #eanil r ei rmsese a$ i $e drum i %n vegetaia din #ur. *ar nu se gndise nici cli$ s se %ntre(e ce se %ntm$lase cu g&etele i setele ei" sau cum i se ru$sese cami' lul %n $artea de # s. Pur i sim$lu fusese att de recun sct are $entru a#ut r... de la cel care %i fcuse ru. O&" *am n tre(uie s fi c nsiderat asta ir nie. 6rusc" Elena %i ddu seama c ea %nsi se gndea la *am n i nu cel care %l $ seda. Nu la S&inic&i sau :isa . *ar nu erau una i aceeai $ers an" %i s$use. 3re(uie s nu uit asta4 ! *a" mi-a $lcut s-K silesc s-i fac ru" i mi-a $lcut s-i fac ru. L-am silit s-mi aduc nuia de salcie" de gr simea cea mai $ trivit" i $e urm te-am (iciuit cu ea. 1i ie i-a $lcut asta" crede-m. Nu te ( si s caui urme" $entru c au dis$rut" la fel ca t ate celelalte. *ar t i trei ne-am (ucurat s-i au'im strigtele. 3u... i eu... i :utt. *e fa$t" dintre n i t i" cred c lui i-a fcut cel mai mult $lcere. ! *am n" taci din gur4 Nu vreau s te aud v r(ind aa des$re :att4 ! *ar n-am vrut s-K las s te vad de'(rcat" %ncredin *am n" ca i cnd n-ar fi au'it nici un cuvnt de-al ei. /sta a f st m mentul cnd l-am... alungat. L-am $us %n alt gl ( de '$ad. ) iam s te &ituiesc cnd %ncercai s sca$i de mine" %ntr-un gl ( g l din care n-ai $utea iei nici dat. ) iam s vd %n c&ii ti $rivirea aceea s$ecial $e care ai cnd lu$i cu t at fiina ta ! i v iam s vd %nfrnt. 3u nu eti lu$tt are" Elena. *am n rse (rusc" un sunet urt" i" s$re cul Elenei" (raul lui ni %n fa i $umnul lui trecu $rin 'idul $lat- f rmei. ! *am n... Elena $lngea acum. ! 1i $e urm v iam s fac asta. Pe neate$tate" $umnul lui *am n %i %m$inse %n sus (r(ia" dndu-i ca$ul %n s$ate. ,ealalt mn a lui se %nclet %n $rul ei" aducndu-i gtul e-act %n $ 'iia $e care d rea. 1i a$ i Elena %l simi mucnd" fulgert r ca c (r" i-i simi carnea sfiat $e gt" i $r $riul ei snge cum nete din cele d u rni. :ai tr'iu" du$ ceea ce $rea a fi sec le" *am n %nc mai savura m mentul" %n m d clar c $leit de sen'aia de a avea $e Elena Gil(ert. 1i nu era tim$ $entru alte $lanuri. 3ru$ul Elenei $ur i sim$lu $relu singur c ntr lul" sur$rin'nd- a$r a$e la fel de mult $e ct %l sur$rinse $e *am n. .n cli$a %n care el %nl ca$ul" mna ei %i smulse dintre degete c&eia casei magice. /$ i Elena" innd- strns" se rsuci" %i ridic genunc&ii ct de sus $utu" i l vi cu $ici arele"

trimindu-K $e *am n $rin (alustrada de lemn ru$t i $utre'it care %nc n#ura $latf rma.

34
Elena c'use dat de $e acel (alc n i Stefan srise i $rinsese %nainte s se l veasc de $mnt. O fiin meneasc ar fi murit la im$actul cu s lul dac ar fi c'ut de la acea %nlime. ?n vam$ir aflat %n de$lintatea refle-el r sale s-ar fi rsucit $ur i sim$lu %n aer ca $isic i ar fi ateri'at u r %n $ici are. *ar unul aflat %n starea s$ecial a lui *am n %n aceast sear... *am n %ncercase s se rsuceasc" dar sfrise ateri'nd $e $arte" cu cteva ase ru$te. Elena deduse asta din %n#urturile lui. *ar nu mai ate$t s se lmureasc mai (ine. Jni ca un ie$ure" c ( r% %n camera lui Stefan ! unde instantaneu i a$r a$e fr s-i dea seama r sti rug fr cuvinte ! a$ i lu %n # s $e scri. ,sua devenise %ntru t tul du$licatul $erfect al $ensiunii. Elena nu tia de ce" dar instinctiv alerg ctre acea $arte a casei $e care *am n cun tea cel mai $uin0 f stele camere ale servit ril r. /#unse ac l %nainte s %ndr'neasc s $teasc ceva casei" rugminte mai degra( dect $ runc" i rugndu-se s fie ascultat de cas aa cum fusese *am n. ! ,asa mtuii >udit&" $ti ea" (gnd c&eia %ntr- u ! i c&eia intr %n lemn ca un cuit fier(inte %n unt i se rsuci a$r a$e singur" i $e urm (rusc Elena era din n u ac l " %n ceea ce fusese casa ei tim$ de ais$re'ece ani" $n cnd murise $rima dat. Era %n vesti(ul" iar $rin ua desc&is de la camera suri arei ei :argaret" vedea $e aceasta stnd %n tins $e $ dea" uitndu-se cu c&i mari la ceea ce $rea s fie carte de c l rat. ! E lea$a" scum$ 4 anun ea" ca i cum fant mele a$reau %n fiecare 'i %n casa Gil(ert" iar :argaret tre(uia s tie cum s se $ arte cu ele. <ugi acas la $rietena ta 6ar(ara i $e urm ea tre(uie s alerge mai de$arte. Nu te $ri din alergat $n nu a#ungi ac l " i $e urm du-te la mama 6ar(arei. *ar mai %nti d-mi trei $u$icuri. 1i ridic %n (rae $e :argaret i strnse cu $utere i $e urm a$r a$e arunc s$re u. ! *ar" Elena... te-ai %nt rs... ! 1tiu" iu(it " i-i $r mit c ne vedem %n alt 'i. *ar acum... fugi" scum$ ... ! Le-am s$us eu c s te %nt rci. /i mai fcut- . ! :argaret4 <ugi4 Gtuit de lacrimi" dar %nelegnd $ ate" %n felul ei de c $il" gravitatea situaiei" :argaret fugi. 1i Elena fcu acelai lucru" dar ctre alt scar. 1i ac l se tre'i %n faa lui *am n" care 'm(ea su$eri r. ! Pier'i $rea mult vreme cu discuiile" s$use el" %n vreme ce Elena se gndea %nne(unit ce $iuni avea. S sar $este (alc n %n aleea din faa intrrii? Nu. P ate c $e *am n %l mai dureau $uin asele" dar dac Elena srea c&iar i de la $rimul eta# $r (a(il c avea s-i ru$ gtul. ,e altceva? Gndete-te4 1i a$ i desc&idea ua de la dula$ul cu $ relanuri strignd %n acelai tim$0 ;,asa mtuii 3ilda4" fr s fie sigur c magia avea s funci ne'e. 1i a$ i trntea ua %n nasul lui *am n. 1i se afla %n casa mtuii ei 3ilda" dar %n casa mtuii 3ilda de demult. Nu-i de mirare c acu'au $e (iata mtuic 3ilda c avea vi'iuni stranii" %i s$use Elena cnd v'u $e femeie %nt rcndu-se" cu

un vas mare de sticl %n mn $lin cu ceva ce mir sea a ciu$erci" i i$nd" a$ i sc$nd din mini vasul. ! Elena4 strig ea. ,e... nu se $ ate s fii tu... ai crescut atta4 ! ,e s-a-ntm$lat? %ntre( mtua :aggie" care era $rietena mtuii 3ilda" venind din cealalt camer. Era mai %nalt i mai a$rig dect mtua 3ilda. ! ,ineva m urmrete" strig Elena. 3re(uie s gsesc u" i dac vedei un (iat care fuge du$ mine... 1i atunci *am n iei din dula$ul de &aine" iar %n aceeai cli$ mtua :aggie %i $use $iedic $erfect i strig0 ;?a de la (aie lng tine4;" a$ i lu va' i %l l vi cu ea %n ca$ $e *am n" care t cmai se ridica de # s. 1i l vi cu $utere. .ar Elena ni $e ua de la (aie" strignd0 ;Liceul [R (ert E. Lee\ t amna trecut" c&iar du$ ce a sunat cl $ elul4; 1i a$ i se tre'i %ncercnd s lu$te %m$ triva valuril r de elevi care se gr(eau s a#ung la tim$ %n clasele l r ! dar unul dintre ei recun scu" a$ i altul" cci" dei se $rea c reuise s clt reasc %ntr-un tim$ %n care nu era m art ! de arece nimeni nu i$a ;<ant ma4; ! nici un elev de la ;R (ert E. Lee; n- mai v'use vre dat $e Elena $urtnd cma de (iat $este un cami' l i cu $rul ciufulit" c'ndu-i aiurea $e umeri. ! E un c stum $entru $ies4 strig Elena" i cre una dintre legendele nemurit are des$re ea %nsi c&iar %nainte de a muri" cnd adug ;,asa lui ,ar line4; i intr %ntr- de(ara $entru mturi. O cli$ mai tr'iu" %n s$atele ei a$ru cel mai su$er( (iat $e care %l v'use vre dat cineva" care se n$usti $e aceeai u" r stind cteva cuvinte %ntr- lim( strin. 1i cnd ua de(aralei se desc&ise din n u" ac l nu se mai aflau nici fata i nici (iatul. Elena se tre'i alergnd de-a lungul unui c rid r i fu ct $e ce s se ci cneasc de d mnul < r(es" care $rea cam %m$leticit. 6ea din ceva ce $rea un $a&ar mare de suc de r ii mir sind a alc l. ! Nu tim unde s-a dus" da? strig el %nainte ca Elena s $ at s$une ceva. 1i-a $ierdut minile" asta $ t s s$un. ) r(ea de cerem nia de $e $latf rm... i cum era %m(rcat4 Prinii nu mai au nici un fel de c ntr l asu$ra c $iil r %n 'iua de a'i4 Se re'em m ale de $erete. ! +mi $are aa de ru" murmur Elena. ,erem nia. Ei (ine" aceste ritualuri de :agie Neagr Se ineau de (icei cnd rsrea luna sau la mie'ul n $ii. 1i mai erau d ar cteva minute $n la mie'ul n $ii. *ar %n acele minute" Elena t cmai gsise Planul 6. ! Scu'ai-m" s$use ea" smulgnd $a&arul din mna d mnului < r(es i aruncndu-i c ninutul e-act %n faa lui *am n" care a$ruse dintr- de(ara. /$ i strig0 ;?n l c $e care ei nu-K $ t vedea4; i $i %n... .ad? Rai? ?n l c $e care ei nu-l $ t vedea. La %nce$ut" Elena nu tiu unde se afl" $entru c nici ea nu vedea a$r a$e nimic. *ar a$ i %i ddu seama unde e" %n adncul $mntului" lng m rmntul g l al 8 n riei <ell. ,ndva" lu$tase aici $entru a le salva viaa lui Stefan i *am n. .ar acum" unde ar fi tre(uit s nu fie nimic altceva dect %ntuneric i ( lani i mucegai" era lumin micu i strlucit are. ,a 'n (un %n miniatur" era d ar un grunte care $lutea %n aer ! nu c nducea" nu c munica" ci... $r te#a" %i ddu seama Elena. Prinse %n $alm lumina" $e care simea rece i t t dat ar't are %ntre degetele ei" i tras %n #urul ei

un cerc" suficient de mare $entru ca $ers an adult s $ at sta %ntins %n el. ,nd se rsuci" *am n sttea %n mi#l cul lui. Prea ciudat de $alid $entru cineva care t cmai se &rnise. *ar nu s$unea nimic" nici un cuvnt" d ar $rivea lung. Elena se a$r $ie de el i %l atinse $e gt. 1i %n cli$a urmt are *am n (ea din n u" adnc" din cel mai e-tra rdinar snge din lume. .n m d (inuit" l-ar fi anali'at de#a0 gust de fructe de $dure" gust de fructe tr $icale" catifelat" un u r mir s de fum i de lemn" lsnd %n urm sen'aie mts as... *ar nu acum. Nu sngele acesta" $entru care nu $utea gsi cuvinte ca s-K descrie. Sngele acesta care %l um$lea cu $utere $e care n- mai cun scuse $n acum... *am n... *e ce nu asculta el? ,um a#unsese s (ea sngele acesta e-tra rdinar care avea cumva gustul )ieii de /$ i" i de ce nu-K asculta $e cel care i-K ferea? 3e r g" *am n. 3e r g" lu$t... /r tre(ui s recun asc v cea aceea. O au'ise de multe ri. 1tiu c te c ntr lea'. *ar nu te $ t c ntr la $e de-a-ntregul. 3u eti mai $uternic dect ei. 3u eti cel mai $uternic... Ei" asta cu siguran era adevrat. *ar era din ce %n ce mai c nfu'. * nat rul $rea s fie nefericit" iar el era un maestru desvrit %n a face d nat rii fericii. 1i nu reuea s-i aminteasc del c... c&iar ar tre(ui s-i aduc aminte cum %nce$use $ vestea asta. *am n" sunt eu. Sunt Elena. 1i %mi faci ru. /tta durere i atta tul(urare. %nc de la %nce$ut" Elena ar fi tre(uit s tie c nu avea r st s se lu$te cu atta furie %m$ triva desc&iderii venel r ei. /sta nu-i $utea $r v ca dect durere cum$lit" i n- a#uta a(s lut del c" d ar %i $rea creierul s mai funci ne'e. /adar" ea %ncerca s-K fac s lu$te %m$ triva acelei creaturi ri(ile dinuntrul lui. Ei" sigur" dar sc&im(area tre(uia s vin din interi r. *ac ea %l f ra" S&inic&i avea s-i dea seama i va $une din n u st$nire $e el. 1i $e urm" d ar c&estia asta cu *am n" fii $uternic nu funci na. 1i atunci" nu era nimic de fcut dect s m ar? ,el $uin $utea lu$ta" dei tia c f ra lui *am n ar face lu$ta asta inutil. ,u fiecare %ng&iitur din n ul ei snge" el devenea mai $uternic" se $resc&im(a %n... +n ce? Era sngele ei. P ate c el ar rs$unde c&emrii acestui snge" care era i c&emarea ei. P ate" cumva" %nuntru" ar $utea s %nfrng m nstrul fr ca S&inic&i s-i dea seama. *ar ea avea nev ie de $utere n u" un n u truc... 1i c&iar %n cli$a %n care %i s$unea asta" Elena simi n ua Putere vi(rnd %n ea" i tiu c fusese ac l dint tdeauna" ate$tnd m mentul $ trivit $entru a fi f l sit. Era $utere f arte s$ecial" de care nu tre(uia s se f l seasc $entru a lu$ta sau c&iar $entru a se salva. 1i t tui era a ei" era seva care %i ddea f r. )am$irii care vnau %ng&iiser cteva s r(ituri din ea" dar Elena avea re'erv %ntreag de snge $lin de imensa ei vig are. 1i s a$ele'e la ea era la fel de u r ca i cum s-ar fi %ntins ctre ea cu $almele desc&ise i cu mintea desc&is. +n cli$a %n care fcu" $e (u'ele ei se ivir cuvinte n i i" lucrul cel mai ciudat" ari$i n i rsrir din tru$ul ei" $e care *am n %l inea a$lecat mult $e s$ate. /ri$ile acestea eterice nu erau $entru a '(ura" ci $entru altceva" i cnd se desfcur $e de-a-ntregul" alctuir un arc uria" %n cul rile curcu(eului" iar vrful arcului %i %nc n#ur din n u" cu$rin'ndu-i %n %m(riarea lui $e Elena i $e *am n. 1i a$ i ea s$use tele$atic0 /ri$ile .'(virii.

1i %nuntrul lui" tcut" *am n i$. /$ i ari$ile se desc&iser u r. Numai cineva care tia multe des$re magie ar fi v'ut ce se $etrecea %nuntrul l r. Suferina lui *am n devenea suferina Elenei" %n vreme ce ea lua de la el fiecare %ntm$lare durer as" fiecare tragedie" fiecare act de cru'ime care alctuiser acele straturi" tari ca $iatra" de indiferen i rutate ce %i %nveleau inima. Straturile ! la fel de dure ca $iatra din mie'ul unei stele $itice negre ! cr$au i se des$rindeau. Nimic nu le $utea $ri. 6uci mari i ( l vani cdeau" (ucele mici se frmiau. ?nele se di' lvau %ntr-un fui r de fum acru. E-ista %ns ceva %n mi#l c ! un s i de nucleu care era mai negru dect iadul i mai tare dect c arnele diav lului. Elena nu reui s vad ce se %ntm$l cu el. Se gndi ! s$er ! c %n cele din urm c&iar i el va e-$l da. /cum" i d ar acum" $utea ea sinv ce urmt area $erec&e de ari$i. Nu fusese sigur c avea s re'iste $rimului atac9 cu siguran nu credea c ar $utea s-i re'iste acestuia. *ar *am n tre(uia s tie. *am n sttea %ntr-un genunc&i $e $ard seal" cu (raele strnse cu $utere %n #urul lui. /a ar tre(ui s fie (ine. Era %nc *am n" i avea s fie mult mai fericit fr a$sarea urii i $re#udecil r i cru'imii. N- s-i mai aduc aminte de tineree i de t i ceilali care %i (tuser # c de tatl lui $entru c era un (trn $r st" cu investiiile lui de'astru ase i amantele mai tinere dect $r $riii lui fii. Nici nu se va mai gndi %ntruna la c $ilria lui" cnd acelai tat %l (tuse ri de cte ri era (eat i furi s" $entru c %i negli#a studiile sau avea $rieteni ne$ trivii. 1i" %n sfrit" nu va remem ra %ncntat multele lucruri %ngr 'it are $e care le fcuse el %nsui. <usese i'(vit" %n numele cerului i %n tim$ul celest" de ctre cuvintele $use %n gura Elenei. *ar acum... era ceva ce tre(uia el s-i aminteasc. *ac Elena nu se %nela. * ar dac ea nu se %nela cumva. ! ,e e l cul sta? Eti rnit" fat? +n tul(urarea lui" el n- recun tea. El sttuse %n genunc&i9 acum %ngenunc&e i ea lng el. *am n %i arunc $rivire atent. ! Ne rugm" sau facem drag ste? 1i unde ne aflm? ! *am n" s$use ea" sunt eu" Elena. Suntem %n sec lul d u'eci i unu" i tu eti vam$ir. /$ i" cu$rin'ndu-K cu (lndee" li$indu-i (ra'ul de al lui" $ti0 /ri$ile /mintirii. 1i din c l ana ei verte(ral" c&iar deasu$ra lduril r" rsrir d u ari$i translucide" ca de fluture" c l rate %n vi let" a'uriu i un al(astru %ntunecat i adnc. /ri$ile erau %m$ d (ite cu safire minuscule i ametiste trans$arente care alctuiau desene c m$licate. < l sind muc&i $e care nu %i f l sise nici dat" ea le ridic u r i le %ntinse %n fa" $n cnd ele %i %nd ir marginile %nuntru" iar *am n era ad$ stit %ntre ele. Era ca i cum ar fi f st %nc n#urat de $eter %ntunec as" smluit cu geme. Elena citi $e c&i$ul cu trsturi fine al lui *am n c nu v ia s-i aminteasc nimic mai mult dect %i amintea acum. *ar amintiri n i" amintiri legate de ea" se revrsau acum %n el. El se uit la inelul lui cu la$isla'uli i Elena v'u cum i se um$lu c&ii de la- crimi. /$ i" %ncet" $rivirea lui se %nt arse ctre ea. ! Elena? ! *a. ! ,ineva a $us st$nire $e mine" i mi-a luat amintirile din vremea %n care am f st $ sedat" $ti el. ! *a ! cel $uin" aa cred.

! 1i cineva i-a fcut ie ru. ! *a. ! >ur s-K m r sau s-K fac sclavul tu de mie de ri. 3e-a l vit. Ji-a luat sngele cu f ra. / nsc cit $ veti gr teti des$re cum te-a rnit %n alte feluri. ! *am n. *a" e adevrat. *ar" te r g... ! /m f st $e urmele lui. *ac l-a fi gsit" l-a fi str$uns cu sa(ia9 a fi $utut s-i smulg inima vie din $ie$t. Sau i-a fi dat cele mai cum$lite lecii des$re care am au'it $ vestindu-se ! i am au'it mulime de $ veti ! i la sfrit" cu gura $lin de snge" i-ar fi srutat tl$ile" sclavul tu $n la m arte. /sta %i fcea ru lui *am n" Elena %i ddea (ine seama. . se vedea al(ul c&il r ca la un mn' %ns$imntat. ! *am n" te im$l r... ! .ar cel care i-a fcut ru... am f st eu. ! Nu de (unv ie. /i s$us- tu %nsui. /i f st $ sedat. ! Ji-a f st att de fric de mine %nct te-ai de'-(rcat singur $entru mine. Elena %i aduse aminte de cmaa Pendlet n riginal. ! Nu v iam ca tu i :att s v (atei. ! :-ai lsat s-i iau snge cnd de fa$t nu d reai asta. *e data asta ea nu gsi nimic de s$us %n afar de0 ! *a. ! Eu... &" * amne4... mi-am f l sit $uterile $entru a-i $r v ca suferin cum$lit4 ! *ac te referi la un atac ce $r duce durere gr a'nic i c nvulsii" atunci da. 1i i-ai fcut %nc i mai ru lui :att. :att nu se afla $e ecranul radarului lui *am n. ! 1i $e urm te-am r$it. ! /i %ncercat. ! 1i tu ai $referat s sari dintr- main %n vite' dect s riti s rmi cu mine. ! > cul tu era f arte dur" *am n. Ei %i s$use-ser s te # ci dur" $ ate c&iar s-i strici #ucriile. ! L-am cutat $e cel care te-a fcut s sari din main ! nu-mi $uteam aminti nimic dinainte de m mentul acela. 1i am #urat s-i sc t c&ii i s-i smulg lim(a %nainte s m ar %n ag nie. Nu $uteai um(la. / tre(uit s f l seti cr# ca s mergi $rin $dure" iar %n cli$a %n care ar fi tre(uit s vin a#ut rul" S&inic&i te-a atras %ntr- ca$can. O&" da" %l cun sc. /i rtcit $rin gl (ul lui de '$ad... i ai mai rtci %nc dac eu nu l-a fi s$art. ! Nu" s$use calm Elena. / fi f st de mult m art. :-ai gsit cnd eram gata s m suf c" iaduci aminte? ! *a. ?n m ment de (ucurie sl(atic $e c&i$ul lui. *ar a$ i $rivirea &ituit" ri$ilat" reveni. ! Eu am f st clul tu" cel de care erai att de %ngr 'it. Eu te-am silit s faci anumite lucruri cu... cu... ! :att. ! O&" * amne" s$use el" i era %n m d clar inv caie ctre ,el de Sus" nu d ar e-clamaie" cci ridic $rivirea" %nlndu-i $umnii strni ctre cer. ,redeam c eram un er u $entru tine. .n sc&im(" eu sunt m nstrul. 1i acum? *e dre$t" ar tre(ui s fiu de#a m rt la $ici arele tale.

*am n $rivi cu c&i %ntunecai" sl(atici" larg desc&ii. .n ei nu era nici urm de amu'ament" nici sarcasm" nici reinere i vial. Prea f arte tnr i f arte tul(urat i dis$erat. *ac ar fi f st un le $ard negru" s-ar fi %nvrtit frenetic $rin cuca lui" mucnd de '(rele. /$ i %i ls ca$ul %n # s i %i srut $ici arele g ale. Elena era cat. ! Sunt sclavul tu" s faci ce vrei cu mine" s$use el cu aceeai v ce cat. P i s-mi $ runceti s m r %n aceast cli$. .n ciuda tutur r cuvintel r mele dete$te" se $are c eu sunt m nstrul. 1i a$ i $lnse. Pr (a(il c nici alt %m$re#urare nu ar fi $utut aduce lacrimi %n c&ii lui *am n Salvat re. *ar se %nc&isese %n el. *am n nu-i clca nici dat cuvntul" i %i dduse cuvntul s distrug m nstrul" cel care c&inuise att de mult $e Elena. <a$tul c fusese $ sedat ! la %nce$ut d ar $uin" a$ i t t mai mult" $n cnd %ntreaga lui minte devenise $ur i sim$lu alt #ucrie a lui S&inic&i" $e care $utea s- f l seasc i a$ i s- arunce du$ cum avea c&ef! nu era scu' $entru t t ce fcuse. ! 3u tii c eu... sunt (lestemat" %i s$use el" ca i cum asta ar $utea c m$ensa arecum situaia. ! Nu" nu tiu" s$use Elena. Pentru c nu cred c e adevrat. 1i" *am n" gndete-te de cte ri teai %m$ trivit l r. Sunt c nvins c v iau s m ri $e ,ar line %n acea $rim n a$te cnd ai s$us c ai simit ceva %n glinda ei. /i s$us c ai f st ct $e ce s- faci. Sunt c nvins c v r s m m ri i $e mine. /i de gnd s- faci? El se a$lec din n u ctre $ici rul ei" i ea %l a$uc re$ede de umeri. Nu su$ rta s %l vad suferind att de mult. *ar acum *am n se uita %n t ate $rile" ca i cnd ar fi avut un sc $ $recis. 1i %i rsucea %ntruna inelul cu la$isla'uli. ! *am n... la ce te gndeti? S$une-mi la ce te gndeti4 ! , e $ si(il ca el s m f l seasc din n u ca $e- $$u... i de data asta s fie nuia adevrat. S&inic&i... el e mai m nstru s dect ai $utea crede tu" cu mintea ta in cent. 1i $ ate $une st$nire $e mine %ntr- cli$. /m v'ut asta d ar. ! Nu $ ate" dac m lai s te srut. ! ,e? O $rivi ca i cum ea n-ar fi f st atent la ce discutau. ! Las-m s te srut... i s sc t malac&ul la muri(und din interi rul tu. ! :uri(und? ! El m are cte $uin de fiecare dat cnd tu ca$ei suficient f r $entru a-i %nt arce s$atele. ! E... f arte mare? ! *e#a la fel de mare ct tine. ! 6un" $ti el. *ar %mi d resc s fiu in stare s m lu$t eu cu el. ! P ur le s$ rt? %ntre( Elena" artnd c vara $etrecut anul trecut %n <rana nu fusese cu t tul inutil. ! Nu. Nu de distracie. Pentru c-K ursc de m arte $e ticl s i a %ndura (ucur s de sut de ri suferina dac a ti c sufer i el. Elena & tr% c nu mai era tim$ de $ierdut. *am n era $regtit. ! : lai s fac acel ultim lucru? ! Ji-am s$us de#a ! m nstrul care i-a fcut ru este acum sclavul tu. 6un. Puteau s discute des$re asta mai tr'iu.

Elena se a$lec %n fa i %i %nl ca$ul" cu (u'ele u r strnse. ,teva cli$e mai tr'iu" *am n" d n#uanul %ntu- nericului" %nelese ce v ia ea. O srut f arte u r" ca i cum se temea s ating $rea mult. ! /ri$ile Purificrii" $ti Elena su( (u'ele lui. /ri$ile acestea erau la fel de al(e ca i '$ada ne%ntinat" i ca dantel" %n unele l curi a(ia e-istnd. Se arcuiau %nalte" deasu$ra Elenei" scli$ind cu iridescent care %i amintea de lumina lunii c'nd $e $lase de $ian#en %ng&eate. Ele %i cu$rinser $e murit are i $e vam$ir %ntr- $las su(ire fcut din diamante i $erle. ! /sta s te d ar" s$use Elena" fr s tie de unde tia. ,un aterea $rea s se iveasc cu fiecare cli$" $e msur ce avea nev ie de ea. Era a$r a$e ca i cum se afla %ntr-un vis %n care marile adevruri sunt %nelese fr a avea nev ie s fie %nvate" i sunt acce$tate fr uimire. 1i aa tia ea c /ri$ile Purificrii aveau s gseasc i s distrug rice era strin %nluntrul lui *am n i c sen'aia $utea fi f arte ne$lcut $entru el. ,nd malac&ul nu $ru s ias din $r $rie v in" ea s$use" %m$ins de v cea ei interi ar0 ! Sc ate-i cmaa. :alac&ul este li$it de ira s$inrii i cel mai a$r a$e de $iele este la ceafa" $e unde a intrat. )a tre(ui s-K trag afar cu mna. ! Li$it de ira s$inrii? ! *a. L-ai simit vre dat? ,red c ar fi tre(uit s-K simi ca $e %ne$tur de al(in la %nce$ut" cnd a intrat %n tine" ciu$itur iute i $ictur de su(stan gelatin as care i s-a $rins de ira s$inrii. ! O&. ,iu$itura de nar. *a" am simit aa ceva. 1i $e urm a %nce$ut s m d ar gtul" i %n cele din urm t t c r$ul. /tunci... cretea %n mine? ! *a" i $unnd t t mai mult st$nire $e sistemul tu nerv s. S&inic&i te c ntr la asemenea unei mari nete. ! *umne'eule mare" %mi $are ru. ! 8ai s-K facem $e el s-i $ar ru. Nu vrei s-i sc i cmaa? ! +n tcere" ca un c $il ascultt r" *am n %i sc ase #ac&eta i cmaa neagr. /$ i" cnd Elena %i fcu semn cum s se ae'e" se %ntinse cu faa %n # s $este genunc&ii ei" cu s$atele lui cu muc&ii %nc rdai" al( $e $mntul %ntunecat. ! +mi $are ru" s$use Elena. S te sca$ de el %n felul acesta ! s-K sc t $rin gaura $rin care a intrat ! s te d ar f arte tare. ! 6un" m rmi *am n. 1i a$ i %i %ngr $ faa %n (raele su$le" cu muc&i nete'i. Elena %i f l si (uricele degetel r" $i$indu-i ca$tul c l anei" cutnd s gseasc ceea ce cuta. ?n $unct m ale i s$ ngi s. O (ic minuscul. Gnd gsi" ciu$i cu ung&iile $n cnd de dat ni sngele. /$r a$e sc$ atunci cnd (ica %ncerc s se retrag" dar urmri cu ung&iile ei ascuite ! i ricum (ica se mica $rea %ncet. %n cele din urm" a$uc strns %ntre ung&ia degetului mare i alte d u ung&ii. :alac&ul era %nc viu i destul de c ntient $entru a $une re'isten destul de sla(. *ar era la fel ca medu' care %ncerca s se %m$ triveasc ! d ar c medu'ele se de'integrau cnd trgeai de ele. ,&estia asta alunec as" vsc as" de f rma unui m" %i $stra %nfiarea %n vreme ce Elena trgea %ncet $rin desc&i'tura din $ielea lui *am n. 1i %l durea. Elena %i ddea seama de asta. %ncerc s ia $arte din durere asu$ra ei" dar *am n icni

Nu4; cu asemenea vi len" %nct ea & tr% s fac aa cum v ia el. :alac&ul era mult mai mare i mai su(stanial dect cre'use ea. Pr (a(il c de mult tim$ cretea ac l ! mica $ictur de su(stan vsc as care se mrise $n cnd a#unsese s-K c ntr le'e $n %n vrful degetel r. Elena tre(ui s se ridice %n $ici are" a$ i s trag %n t ate $rile" $n cnd" %n cele din urm" lucrul acela 'cea $e $mnt ! caricatur al(" clei as" scr( as" a unui tru$ menesc. ! S-a terminat? %ntre( *am n cu rsuflarea tiat ! %l duruse cu adevrat. ! *a. *am n se ridic i se uit %n # s la lucrul acela al( i flasc ! a(ia mai 'vcnind ! care %l fcuse s c&inuiasc $ers ana la care inea cel mai mult $e aceast lume. /$ i" cu gri#" clc $e el" strivindu-K su( t curile g&etel r lui $n cnd rmase nemicat" fcut (uci" i a$ i clc (ucile %n $ici are. Elena (nui c *am n nu %ndr'nea s-K distrug cu e-$l 'ie de Putere de team s nu-K alerte'e $e S&inic&i. 1i %n cele din urm" t t ce rmase fu $at i un mir s ne$lcut. Elena nu tia de ce se simea att de ameit. *ar %ntinse mna ctre *am n i el %ntinse mna ctre ea" i se lsar amnd i %n genunc&i" %m(riai. ! 3e eli(ere' de rice $r misiune fcut ! $e cnd te aflai %n st$nirea acelui malac&" s$use Elena. /sta era strategie. Nu v ia s-K eli(ere'e de $r misiunea de a avea gri# de fratele lui. ! :ulumesc" $ti *am n" cu ca$ul a$lecat greu $e umrul ei. ! .ar acum" s$use Elena" ca educat are la grdini care vrea s treac re$ede la alt activitate cu c $iii" tre(uie s facem nite $lanuri. *ar s facem $lanuri %n cel mai mare secret... ! 3re(uie s sc&im(m snge. *ar" Elena" ct mi-ai dat a'i? Eti f arte $alid. ! /i s$us c-mi vei fi sclav ! i acum nu vrei s iei $uin din sngele meu. ! /i s$us c m-ai eli(erat ! %n sc&im( s-mi aduci mereu aminte de asta" nu-i aa? *ar e-ist s luie mai sim$l0 s iei tu snge de la mine. 1i %n cele din urm asta au fcut" dei Elena s-a simit u r vin vat" ca i cum l-ar fi trdat $e Stefan. *am n se tie fr s mai stea la discuii" i a$ i se %ntm$l ! %i %m$rteau gndurile" minile l r t $indu-se una %n alta. %ntr-un tim$ mult mai scurt dect le-ar fi luat s r steasc acele cuvinte cu glas tare" Elena %i s$use lui *am n ce aflaser $rietenii ei des$re e$idemia din rndul fetel r din <ell=s ,&urc& ! iar *am n %i s$use Elenei t t ce tia des$re S&inic&i i :isa . Elena c nce$u un $lan $entru a s$eria rice alt tnr $ sedat ca 3ami" iar *am n $r mise s afle de la gemenii @itsune unde se afla Stefan. 1i" %n cele din urm" cnd nu mai era nimic de s$us" i cnd sngele lui *am n adusese din n u cul are u ar %n (ra#ii Elenei" sta(ilir cum s se %ntlneasc din n u. La cerem nie. 1i $e urm" %n camer rmase d ar Elena" %n vreme ce un c r( mare se %ndre$ta %n '( r ctre Pdurea )ec&e. /e'at $e $ard seala rece de $iatr" Elena $use ca$ la ca$ t t ce aflase $n acum. Nu era de mirare c *am n $ruse att de ne(un. Nu era de mirare c %i amintise" a$ i uitase" i a$ i %i amintise din n u c el era cel de care fugea ea. +i amintea" %i s$use ea" atunci cnd S&inic&i nu %l c ntr la" sau cel $uin %l inea su( un c ntr l f arte la-. *ar amintirile lui erau fragmentare $entru c unele dintre lucrurile $e care le fcuse erau att de %ngr 'it are" %nct $r $ria lui minte le res$ingea. Ele deveniser $arte esenial din mem ria lui *am n cel $ sedat" $entru c atunci cnd era $ sedat" S&inic&i c ntr la fiecare cuvnt" fiecare gest. .ar

%ntre e$is ade" S&inic&i %i s$unea lui *am n c tre(uia s-K gseasc $e cel care c&inuia $e Elena i s-K m are. 3 tul era f arte amu'ant" (nuia Elena" $entru acest @itsune" S&inic&i. *ar $entru ea i $entru *am n fusese un adevrat iad. :intea ei refu'a s recun asc t tui c e-istaser cli$e minunate amestecate cu cele de iad. Ea %i a$arinea lui Stefan" d ar lui. /sta nu avea s se sc&im(e nici dat. /cum Elena mai avea nev ie de singur u magic" i nu tia cum s- gseasc. *ar iat din n u acea minuscul lumin $l$it are. 6nui c era cea din urm rmi de $utere magic lsat de 8 n ria <ell $entru a$rarea raului $e care ea %l %ntemeiase. Elena se simi $uin vin vat c f l sea $e t at ! dar dac lumina nu era menit $entru ea" atunci de ce fusese Elena adus aici? S %ncerce cea mai im$ rtant destinaie la care se $utea gndi. +ntin'nd mn ctre gruntele de lumin i strngnd cu $utere c&eia %n cealalt" $ti cu t at f ra $e care $utu s i- adune0 ! ?ndeva unde %l $ t vedea i au'i i atinge $e Stefan.

35
+nc&is are" cu $aie %m$uite $e # s i '(rele %ntre ea i Stefan" care d rmea. .ntre ea i Stefan Era %ntr-adevr el. Elena nu tia de unde tie. <r %nd ial" aici $erce$iile i se $uteau def rma i sc&im(a. *ar %n cli$a aceasta" $ ate $entru c ni- meni nu se ate$tase ca ea s-i fac a$ariia %ntr- temni" nu era $regtit nimic $entru ea care s fac s se %nd iasc de simurile ei. Era Stefan. Prea mai sla( dect %nainte" cu $ meii (ra#il r ascuii. Era frum s. .ar Elena %i simea mintea ca %nt tdeauna" amestecul $ trivit de n are i drag ste i %ntuneric i lumin i s$eran i %nelegere %ndr#it a lumii %n care tria. ! Stefan4 O&" strnge-m %n (rae4 El se tre'i i se ridic $e #umtate %n ca$ul asel r. ! :car las-m s d rm. 1i %ntre tim$ $leac i $une-i alt fa" trfa4 ! Stefan4 ,e-i cu lim(a#ul sta? )'u cum muc&ii umeril r lui Stefan se %nc rdar. ! ,e... ai s$us? ! Stefan... sunt c&iar eu. Nu te c ndamn $entru ce-ai s$us. 1i eu (lestem l cul sta i $e cei d i care te-au %nc&is aici... ! 3rei" s$use el cu v ce ( sit i-i ls ca$ul %n # s. /i ti asta dac ai fi adevrat. *u-te i s$une-le s-i v r(easc des$re trdt rul de frate-meu i $rietenii lui care se furiea' %n $rea#ma amenil r cu c r ane @e@@ai... Elena nu $utea $ierde vremea acum discutnd des$re *am n. ! Nu vrei mcar s te uii la mine? %l %ntre(. +l v'u %nt rcndu-se %ncet" %ndre$tndu-i %ncet $rivirea ctre ea" a$ i %l v'u nind de $e un aternut de $aie murdare i & l(ndu-se la ea ca i cum ar fi f st un %nger $icat din cer. /$ i se %nt arse cu s$atele la ea i %i $use minile $este urec&i. ! <r %nelegeri" s$use el & trt. Nici mcar s nu-mi $ meneti de ele. Pleac de-aici. /ri mai (ine acum" dar eti t t un vis. ! Stefan4 ! /m 'is s $leci de-aici4

3im$ul se scurgea. 1i asta era $rea durer s" du$ ce ea trecuse $rin attea d ar ca s v r(easc cu el. ! Prima dat cnd m-ai v'ut a f st %n faa (i- r ului direct rului %n 'iua %n care i-ai adus actele la c al i ai influenat- $e secretar. Nu a f st nev ie s te uii la mine ca s tii cum art. Odat i-am s$us c m simeam ca criminal $entru c s$usesem0 ;3ati" uite; i am artat ctre... ceva de afar... c&iar %nainte de accidentul de main %n care $rinii mei au murit. N-am reuit nici dat s-mi aduc aminte ce fusese acel lucru. Primul cuvnt $e care l-am %nvat cnd m-am %nt rs din ,ealalt )ia a f st Stefan. Odat" te-ai uitat la mine %n glinda retr vi' are a mainii i ai s$us c sunt sufletul tu... ! Nu $ i s %ncete'i mcar $entru r s m mai c&inuieti? Elena ! adevrata Elena ! ar fi att de detea$t %nct s nu-i rite viaa venind aici. ! ?nde e acest ;aici;? s$use Elena ti s" s$eriat. 3re(uie s tiu dac urmea' s te iau de aici. +ncet" Stefan %i lu minile de la urec&i. %nc i mai %ncet se %nt arse din n u ctre ea. ! Elena? s$use el" ca un (ieel $e m arte care vede %n $atul lui fant m $rieten as. Nu eti adevrat. Nu se $ ate s fii aici. ! Nu cred c sunt. S&inic&i a fcut cas magic i casa te duce riunde vrei dac r steti acel l c i desc&i'i ua cu c&eia asta. Eu am s$us0 ;?ndeva unde %l $ t vedea i au'i i atinge $e Stefan.; *ar ! Elena %i ls $rivirile %n # s ! tu s$ui c nu $ t fi aici. P ate c t tul e d ar ilu'ie. ! 1t. /cum Stefan strngea cu $utere '(relele celulei sale. ! /sta e l cul unde ai f st? /sta e S&i n S&i? %ntre( Elena. El sc ase un mic & & t ! dar nu era un rs adevrat. ! Nu e c&iar ceea ce cre'use fiecare dintre n i" nu-i aa? 1i t tui" nu au minit cu nimic %n t t ce au s$us" Elena. Elena4 /m s$us ;Elena;. Elena" eti cu adevrat aici4 Elena nu mai $utea %ndura s ir seasc tim$ul. <cu cei civa $ai $rintre $aiele ude i as$re i creaturile f #git are din ele ctre '(relele care des$reau de Stefan. /$ i %i ridic faa" strngnd cu $utere %n fiecare mn cte (ar" i %nc&ise c&ii. O s-K ating. O s-K ating" da" s-K ating. Eu sunt adevrat" el e adevrat ! s-K ating4 Stefan se a$lec ! $entru a-i face $e $lac" %i s$use ea ! i a$ i nite (u'e calde le atinser $e ale ei. Ea cu$rinse (arele cu (raele $entru c (rusc amnd i %i simir genunc&ii m i0 Stefan de uimire c ea %l $utea atinge" iar Elena de uurare i (ucurie amestecat cu sus$ine. *ar nu aveau tim$ de $ierdut. ! Stefan" ia-mi sngele acum ! ia-K4 Se uit %n#ur dis$erat" cutnd cu $rivirea ceva cu care s se taie. Stefan avea nev ie de $uterea ei i indiferent ct luase *am n de la ea" ricum va avea suficient $entru Stefan. ,&iar dac asta ar m r%" va avea suficient. /cum se (ucura c" %n m rmnt" *am n c nvinsese s ia i ea snge de la el. ! +ncet. %ncet" iu(ire. *ac vrei cu adevrat" a $utea s te muc de %nc&eietura minii" dar... ! <- acum4 $ runci Elena Gil(ert" $rinesa din <ell=s ,&urc&. Gsise c&iar f ra s se ridice din genunc&i. Stefan %i arunc $rivire $e #umtate vin vat. ! /,?:4 insist Elena. Stefan muc de %nc&eietura minii. Era sen'aie ciudat. *urea $uin mai mult dect atunci cnd el %i %nfigea c lii %n gtul ei" cum fcea de (icei. *ar tia c ac l erau vene (une" i avea %ncredere c Stefan va gsi $e cea mai mare"

$entru ca t tul s dure'e ct mai $uin cu $utin. Gra(a ei devenise i a lui. *ar cnd el %ncerc s se retrag" ea %i %nfi$se cealalt mn %n $rul lui negru i ndulat i s$use0 ! :ai (ea" Stefan. /i nev ie de el... &" vd (ine asta" i nu avem tim$ s ne certm. ) cea $ runcit are. :eredit& %i s$usese dat c avea" c $utea c nduce armate %ntregi. Ei (ine" $ ate c va tre(ui s c nduc armate care s vin %n acest l c s %l salve'e $e Stefan. O s adun armat de undeva" %i s$use ea %n m d nedesluit. Stare aceea de li&nire fe(ril %n care fusese 1te- fan ! era clar c nu-K &rniser de cnd %l v'use ea ultima ar ! se stingea" devenind tre$tat luarea de snge (inuit $e care tia Elena. :intea lui se t $i %ntr-a ei. ,nd s$ui c vei aduna armat" te cred. *ar e im$ si(il. Nimeni nu s-a mai %nt rs vre dat de aici. Ei (ine" tu te vei %nt arce" eu te aduc %na$ i. Elena" Elena... 6ea" s$use ea" simindu-se ca mam italian. ,t de mult $ i fr s i se fac ru. *ar cum... nu" mi-ai s$us de#a cum ai a#uns aici. / f st adevrul? /devrul. Eu %i s$un %nt tdeauna adevrul. *ar" Stefan" cum te sc t $e tine de aici? S&inic&i i :isa ! %i tii? Suficient. <iecare dintre ei are #umtate de inel. ,ele d u #umti alctuiesc c&eie. <iecare #umtate are f rma unei vul$i care alearg. *ar cine tie unde i le-au ascuns? 1i" cum am mai s$us" d ar ca s $trun'i %n l cul sta ai nev ie de armat... O s gsesc (ucile de inel-vul$e. O s le unesc. O s adun armat. O s te sc t de aici. Elena" nu mai $ t s (eau. O s leini. 1tiu cum s nu lein. 3e r g" (ea. Nici nu-mi vine s cred c eti tu... ! <r srutri4 .a-mi sngele4 *a" d amn4 *ar Elena" 'u" sunt $lin acum. Prea $lin. 1i mine? ! O s fiu t t $rea $lin. Stefan se trase de $arte" lsndu-i degetul mare $e l cul unde str$unsese vena. Sincer" nu $ t" iu(ire. ! 1i 'iua care vine? ! O s m descurc. ! *a" s te descurci ! $entru c am adus asta. .a-m %n (rae" Stefan" s$use ea cu civa deci(eli mai %ncet. Jine-m $rintre '(rele. El fcu" cu un aer nedumerit" i ea %i $ti %n urec&e0 ! P art-te ca i cum m-ai iu(i. :ngie-m $e $r. S$une lucruri drgue. ! Elena" iu(ita mea iu(it... Era %nc suficient de a$r a$e mintal $entru a-i s$une tele$atic0 S m $ rt ca i cum te-a iu(i? *ar %n vreme ce minile lui mngiau i strngeau i se %m$leteau %n $rul ei" minile Elenei erau cu$ate. 3recea de su( &ainele ei su( &ainele lui sticl $lin de vin 6lac@ :agic. ! *ar de unde l-ai luat? $ti Stefan" $rnd uluit. ! ,asa magic are de t ate. /m ate$tat ans de a i-K da %n ca' c ai nev ie de el.

! Elena... ! ,e? Stefan $rea s duc lu$t %n sinea lui. .n cele din urm" cu c&ii %n # s" murmur0 ! E inutil. Nu $ t s risc s-i $ier'i viaa $entru ceva im$ si(il. ?it de mine. ! /$r $ie-i faa de '(rele. El $rivi" dar nu %ntre( nimic i se su$use. Ea %i trase $alm $este fa. Nu era $alm $rea tare... dei $e Elena durea mna $entru c se l vise de fierul '(relel r. ! 1i s-i fie ruine s$use ea. .ar %nainte ca el s $ at s$une ceva" adug0 /scult4 Se au'ea ltratul garil r ! de$arte" dar a$r $iindu-se. ! Pe tine te urmresc4 s$use Stefan" dintr- dat dis$erat. 3re(uie s $leci4 Ea d ar %l $rivi neclintit. ! 3e iu(esc" Stefan. ! 3e iu(esc" Elena. *e-a $ururi. ! Eu... &" %mi $are ru. Nu $utea $leca9 asta era $r (lema. La fel cum ,ar line v r(ea i v r(ea i nu $leca din camera lui Stefan" i ea $utea s stea aici i s v r(easc des$re $lecare" dar n- $utea face. ! Elena4 3re(uie s $leci. Nu vreau s ve'i ce fac ei... ! O s-i m r4 ! 3u nu eti uciga. Nu eti lu$tt are" Elena ! i nu ar tre(ui s ve'i asta. 3e r g. Ji-aduci aminte c dat m-ai %ntre(at dac vreau s vd de cte ri ai $utea s m faci s s$un ;te r g;? Ei (ine" acum fiecare ;te r g; face ct mie. 3e r g. Pentru mine. Nu vrei s $leci? ! +nc un srut... .nima %i (tea %n $ie$t ca $sruic %nne(unit de s$aim. ! 3e r g4 Or(it de lacrimi" Elena se %nt arse i a$uc ua celulei. ! Oriunde %n $rea#ma cerem niei unde nimeni s nu m vad4 $ti ea i desc&ise cu smucitur ua care ddea s$re c rid r i $i $este $rag. ,el $uin %l v'use $e Stefan" dar ct tim$ asta avea s-i %m$iedice inima s se frng din n u... ! &" * amne" m $r(uesc ! ...nu tia. Elena %i ddu seama c se afla undeva %n afara $ensiunii ! la cel $uin d u'eci i cinci de metri %nlime ! i cdea cu vite'. Prima ei c nclu'ie" $anicat" a f st c avea s m ar" i a$ i instinctul deveni mai $uternic i ea %ntinse (raele i %nce$u s dea din $ici are" reuind s-i $reasc $r(uirea du$ vre a$te metri ag ni'ani. :i-am $ierdut $entru t tdeauna ari$ile de '(urat" nu-i aa? %i s$use" c ncentrndu-se $e acel unic l c %ntre m $lai. 1tia e-act unde ar fi tre(uit s fie ! dar nu se %ntm$l nimic. /$ i" cu gri#" se a$r $ie de trunc&iul c $acului %n care ateri'ase" $rindu-se d ar ct s mute $e rmuric de deasu$ra mid care %m$rea cu ea aceeai creang. 1i" micndu-se %ntr- $arte i $e urm trgndu-se %n s$ate" reui s gseasc un s i de l c unde se $utea ae'a. Era creang mult $rea %nalt $entru gustul ei. +n aceast $ 'iie" desc $eri c se $utea uita %n # s i vedea $latf rma destul de clar" i c $e msur ce $rivea t t mai mult un (iect %l vedea t t mai clar. )'ul ascuit al vam$iril r" %i s$use. /sta %i arta c se Sc&im(a. Sau $ ate ! da" %ntr-un fel" aici sus cerul se lumina $uin.

,eea ce vedea era $ensiune g al i %ntunecat" i asta era tul(urt r" dat fiind ceea ce s$usese tatl lui ,ar line des$re ;%ntlnire; i ceea ce aflase ea %n m d tele$atic de la *am n des$re $lanurile lui S&inic&i $entru aceast n a$te cu Lun-S$ir. Era $ si(il ca asta s nu fie del c adevrata $ensiune" ci d ar alt ca$can? ! /m reuit4 strig 6 nnie $e cnd se a$r $iau de cas. 1tia c v cea ei era ascuit" c&iar $rea ascuit" dar %ntr-un fel" vederea acelei $ensiuni $uternic luminate" asemenea unui $ m de ,rciun cu stea %n vrf" linitea" c&iar dac tia c t tul era aiurea. Simi c vrea s $lng de uurare. ! *a" am reuit" se au'i v cea adnc a d ct riei /l$ert. ,u t ii. .s (el e cea care are nev ie de cea mai mult %ngri#ire" i cea mai urgent. 3&e $&ilia" $regtete-i leacurile" i cineva s duc $e .s (el la (aie s s$ele. ! : duc eu cu ea" s$use 6 nnie cu v ce tre- murt are" du$ cli$ de e'itare. O s rmn tranc&ili'at cum e acum" da? /a-i? ! : duc eu cu .s (el" s$use :att. 6 nnie" tu mergi cu d amna <l Gers i a#ut- . 1i %nainte s intrm" vreau s lmuresc un lucru0 nimeni nu merge nicieri singur. Stm cte d i sau cte trei. +n v cea lui vi(ra aut ritatea. ! /re sens ce s$ui" 'ise :eredit& c ncis i se a$r $ie de d ct ri. /i mare gri#" :att. .s (el e cea mai $ericul as. +n aceeai cli$" de afar se au'ir nite v ci su(iri i ascuite. Era ca i cum cntau d u sau trei fetie. .sa-c&an" .sa-c&an" mititica" i-a (ut ceaiul i i-a mncat (unica. ! 3ami? 3ami 6rDce? +ntre( :eredit&" desc&i'nd ua cnd cntecelul se au'i din n u. Se re$e'i afar" a$ i se %nt arse i a$uc $e d ct ri de mn i tr% du$ ea cnd se re$e'i din n u %nainte. 1i da" v'u 6 nnie" erau trei siluete ac l " una %n $i#ama i d u %n cmi de n a$te" i ele erau 3ami 6rDce i Lristin *unstan i /va 2arins@i. /va nu are dect uns$re'ece ani" se gndi 6 nnie" i nu l cuiete lng 3ami sau Lristin. 3 ate trei c&ic teau ascuit. /$ i %nce$ur s cnte din n u i :att $ rni ctre Lristin. ! /#ut-m4 strig 6 nnie. 6rusc se tre'i agat de un :ustang care ddea sl(atic din $ici are %n t ate direciile. .s (el $rea s fi %nne(unit" i era din ce %n ce mai ne(un de fiecare dat cnd era re$etat cntecelul. ! /m $rins- " s$use :att" strngnd- cu $utere %n (rae" dar nici mcar %m$reun nu reueau s liniteasc $e .s (el. ! O s-i mai fac un sedativ" s$use d ct ria /l$ert" i 6 nnie v'u sc&im(ul de $riviri %ntre :eredit& i :att" $riviri sus$ici ase. ! Nu... nu" lsai- $e d amna <l Gers s-i fac ceva" s$use 6 nnie cu v ce dis$erat" dar acul seringii era de#a a$r a$e de (raul lui .s (el. ! Nu-i facei nici in#ecie" s$use :eredit& & trt" renunnd la rice mena#ament" i" cu l vitur de $ici r de (alerin" fcu seringa s '( are %n aer. ! :eredit&4 ,e-i cu tine? strig d ct ria" rsucindu-i %nc&eietura minii. ! ,e-i cu tine c ntea' acum. ,ine eti? ?nde suntem? /sta nu $ ate fi adevrata $ensiune. ! O(aasan4 * amna <l Gers4 Nu ne $utei a#uta? S$use 6 nnie cu rsuflarea tiat" c&inuindu-se %nc s in $e .s (el. ! O s %ncerc" s$use d amna <l Gers & trt" %ndre$tndu-se ctre ea.

! Nu" v r(eam de d ct ri... i $ ate >im. Nu cun atei... vre vra#... s-i facei $e ameni s-i reca$ete adevrata l r f rm? ! O&4 s$use O(aasan. ) $ t eu a#uta cu asta. Pune-m # s" >im drag. 3 at lumea s-i reca$ete imediat f rma adevrat. >aDneela era %n anul d i de liceu i avea c&i mari i negri" vist ri" care de (icei erau $ierdui %n vre carte. *ar acum" $entru c era a$r a$e mie'ul n $ii i (unica nu sunase %nc" ea %i %nc&ise cartea i se uit la 3D. 3Dr ne $rea mare i fi r s i nemil s $e terenul de s$ rt" dar %n afara lui era cel mai drgu" mai (un i mai scum$ frate mai mare $e care i l-ar $utea d ri fat. ! ,re'i c (unica e (ine? ! :m? 1i 3Dr ne era cu nasul %ntr- carte" dar era una din crile alea care te a#utau s a#ungi la c legiul visuril r tale. ,a viit r elev %n ultimul an" urma s ia nite deci'ii seri ase. ! Sigur c e. ! Ei" atunci eu m duc s vd ce face fetia. ! 1tii ceva" >aD? O %m$unse %n glum cu vrful $ici rului. .i faci $rea multe $r (leme. +n cli$a urmt are era din n u cufundat %n ,a$i- t lul ase" ;,um s $r fii la ma-imum de munca %n serviciul c munitii;. *ar atunci %nce$ur s se aud i$etele de deasu$ra lui. Ji$ete $uternice" $relungi" ascuite ! v cea sur rii lui. /runc din mn cartea i lu la fug. ! O(aasan? s$use 6 nnie. ! Stai $uin" drag" s$use 6unica Sait u. >im dduse # s din s$ate i acum ea sttea cu faa la el0 (trna se uita %n sus" el %n # s. 1i t tul arta... f arte aiurea. 6 nnie se simi cu$rins de gr a'. Oare ar fi $utut >im s-i fac ceva ru lui O(aasan %n tim$ ce ducea %n s$ate? Sigur c ar fi $utut. *e ce nu se gndise ea la asta? 1i mai era i d ct ria cu seringa ei" gata s tranc&ili'e'e $e ricine devenea $rea ;isteric;. 6 nnie se uit la :eredit&" dar :eredit& %ncerca s se cu$e de d u fetie care se '(teau" i nu $utea dect s %i rs$und cu $rivire nea#ut rat. 6ine atunci" %i s$use 6 nnie. O s-i trag un $ici r %n l cul cel mai durer s i s- trag $e (trn de lng el. Se %nt arse ctre O(aasan i %ncremeni. ;* ar un lucru am de fcut...;" s$usese O(aasan. 1i %l fcea acum. >im era %nd it de la mi#l c" a$lecat ctre O(aasan" care era ridicat $e vrfuri. ,ei d i erau unii %ntr-un srut adnc" $tima. O&" * amne4 +ntlniser $atru ameni %ntr- $dure ! i $resu$useser c d i erau %ntregi la minte i d i ne(uni. ,um %i $uteau da seama care erau cei ne(uni? Ei (ine" dac d i dintre ei vd lucruri care nu sunt aici... *ar casa era ac l 9 i 6 nnie vedea. /sta %nsemna c i ea era ne(un? ! :eredit&" &aide4 i$ 6 nnie. Pier'ndu-i cu t tul cura#ul" lu la fug" %nde$rtndu-se de cas" ctre $dure. ,eva din cer %nfac i ridic %n aer la fel de u r ca un uliu care a$uc din '( r un arece" innd- %ntr- strns are de fier. ! 3e duceai undeva? %ntre( v cea lui *am n de deasu$ra ei" $e cnd $lana $e ultimii metri %nainte de a se $ri" cu ea (gat (ine su( un (ra de el. ! *am n4 Oc&ii lui *am n erau u r %ngustai" ca la au'ul unei glume $e care d ar el $utea %nelege. ! *a" c&iar cel ru4 S$une-mi ceva" <urie mic i %nf cat.

6 nnie de#a ( sise de ct %ncercase s se smulg din strns area lui. Nici mcar nu reuise s-i ru$ &ainele. ! ,e? se rsti ea. P sedat sau nu" ultima dat cnd v'use *am n ea %l ,&emase $entru a salva de ne(unia lui ,ar line. *ar c nf rm s$usel r lui :att" el %i fcuse ceva %ngr 'it r Elenei. ! *e ce le $lace fetel r s c nverteasc un $ct s? *e ce le $ i s$une a$r a$e rice minciun dac ele cred c te-ai ref rmat? 6 nnie nu %nelegea des$re ce v r(ea el" dar $utea g&ici. ! ,e-ai fcut cu Elena? s$use ea $e un t ne fer ce. ! .-am dat ce v ia" asta-i t t" s$use *am n" i c&ii lui negri scli$ir. E att de %ngr 'it are c&estia asta? 6 nnie" s$eriat de acea scli$ire" nici mcar nu %ncerc s ia din n u la fug. 1tia c era inutil. El era mai ra$id i mai $uternic" i $utea '(ura. Oricum" v'use $e c&i$ul lui un s i de ne%ndurare distant. Ei nu erau d ar 6 nnie i *am n %m$reun. Erau $rdt rul i $rada. .ar acum era din n u cu >im i O(aasan ! nu" cu un (iat i fat $e care nu %i mai v'use nici dat. 6 nnie fu mart r la transf rmarea l r. )'u cum tru$ul lui >im se strnge i se mic rea'" iar $rul lui devine negru" dar nu sta era lucrul cel mai uluit r. ,i fa$tul c" la vrfuri" $rul lui nu era negru" ci $ur$uriu. Era ca i cum nite flcri #ucau $e ele" $ier'ndu-se %n %ntuneric. Oc&ii erau aurii i 'm(it ri. )'u cum tru$ul (trn" ca de $$u" al lui O(aasan devine mai tnr i mai $uternic i mai %nalt. <ata asta era de-a dre$tul frum as" 6 nnie tre(uia s recun asc. /vea nite c&i negri ca tciunele" minunai" i un $r mts s care %i a#ungea $n la mi#l c. .ar $rul ei era %nt cmai ca al fratelui ei ! d ar c r ul era mai intens" stac #iu %n l c de $ur$uriu. Purta un tric u negru dantelat" f arte su(ire" care %i de'vluia (ustul delicat. 1i" (ine%neles" $antal ni negri de $iele" cu talie # as" care %i $unea %n eviden ldurile %nguste. /vea nite sandale negre cu t c %nalt" care $reau f arte scum$e" iar ung&iile de la $ici are erau date cu # %n acelai r u strlucit r ca vrfurile $rului ei. Prins de cureaua ei" %ntrun cerc sinu s" era un (ici cu un mner negru s l' s. * ct ria /l$ert s$use %ncet0 ! Ne$ ii mei...? ! Ei n-au nici legtur cu asta" s$use $e un t n fermect r" 'm(ind" (iatul cu $r ciudat. /tta tim$ ct %i vd de trea(a l r" nu tre(uie s-i faci del c gri#i $entru ei. ! E sinucidere sau %ncercare de sinucidere... sau ceva de genul sta" %i s$use 3Dr ne dis$ecerului de la $ liie" a$r a$e $lngnd. ,red c e un ti$ $e nume >im" care a f st la liceul meu anul trecut. Nu" nu are de-a face cu dr gurile... am venit aici s am gri# de s ra mea mai mic >aDneela. Era (a(Dsitter la... v r g" venii $n aici" da? 3i$ul sta i-a mncat a$r a$e t ate degetele i cnd am intrat %n camera lui" a 'is0 ;O s te iu(esc mereu" Elena;" i a luat un crei n i... nu" nu $ t s v s$un dac e viu sau m rt. *ar mai e (trn la eta# i sunt sigur c ea e m art. Pentru c nu res$ir. ! ,ine dracu eti tu? s$unea :att" $rivindu-K cu un aer stil $e (iatul ciudat. ! Eu sunt... ! ...i ce dracu caui aici? ! Eu sunt dracu S&inic&i" s$use (iatul cu v ce mult mai s n r" $rnd nemulumit de %ntreru$ere. ,nd :att d ar %l $rivi lung" adug $e un t n iritat0 Eu sunt @itsune ! vul$e-vrc lac"

ai $utea s$une ! care creea' neca'uri %n raul tu" idi tule. /m str(tut #umtate de lume ca s a#ung aici i a fi cre'ut c $n acum ai au'it de#a de mine. .ar ea e %ncntt area mea s r" :isa . Suntem gemeni. ! N-avei dect s fii i tri$lei" $uin %mi $as. Elena a s$us c mai era cineva %n afar de *am n %n s$atele $ vetii steia. 1i t t asta a 'is i Stefan %nainte s... &ei" ce-ai fcut cu Stefan? ,e-ai fcut cu Elena? +n tim$ ce cei d i (iei se '(urleau unul la altul ! literal %n ca'ul lui S&inic&i" cci $rul a$r a$e c-i sttea mciuc ! :eredit& le $rivea $e rnd $e 6 nnie" d ct ria /l$ert i d amna <l Gers. /$ i se uit la :att i se atinse u r $e $ie$t. Era singura suficient de $uternic $entru a-K im (ili'a" dei d ct ria /l$ert ddu re$ede din ca$" %n semn c avea s a#ute. 1i a$ i" %n vreme ce (ieii a#ungeau la i$ete" :isa c&ic tea cu $rivirea %n $mnt" iar *am n sttea re'emat de u cu c&ii %nc&ii" aci nar. <r nici un semnal care s-i $un %n micare" $ rnir" instinctiv" t i ca unul. :eredit& i d ct ria /l$ert %l a$ucar $e :att de cte un (ra i $ur i sim$lu %l ridicar %n aer" c&iar %n cli$a %n care .s (el se n$usti dintr- dat asu$ra lui S&inic&i cu un strigt gutural. Nimeni nu se ate$tase la ceva din $artea ei" dar micarea era (ine-venit" %i s$use 6 nnie %n vreme ce srea $este (stac le fr ca mcar s le vad. :att %nc mai striga i %ncerca s fug %na$ i i s-i verse frustrarea asu$ra lui S&inic&i" dar nu reuea s se eli(ere'e $entru a $utea face. Lui 6 nnie a$r a$e c nu-i veni s cread cnd a#unser din n u %n Pdure. ,&iar i d amna <l Gers inuse $asul cu ei i mai aveau %nc a$r a$e t ate lanternele. Era un mirac l. Sc$aser c&iar i de *am n. /cum tre(uiau d ar s mearg %n tcere i s %ncerce s str(at Pdurea )ec&e fr s tul(ure nici creatur. P ate c v r reui s gseasc drumul ctre adevrata $ensiune" & trr. Pe urm r s fac un $lan $entru a salva $e Elena de *am n i cei d i $rieteni ai lui. Pn i :att tre(ui %n cele din urm s admit c era im$ si(il s %nfrng cele trei creaturi su$ranaturale $rin f r. 6 nnie regreta d ar c nu reuiser s ia cu ei i $e .s (el. ! Ei (ine" ricum tre(uie s mergem la $ensiunea adevrat" s$use *am n" $e cnd :isa reuea %n cele din urm s su$un $e .s (el" semic ntient. /c l s fie ,ar line. :isa %i lu $rivirea furi as de la .s (el i $ru u r mirat. ! ,ar line? %ntre(. *e ce avem nev ie de ,ar line? ! Pi" face $arte din distracie" nu? S$use *am n cu cea mai fermect are i friv l v ce a sa. /erul de martir de $e c&i$ul lui S&inic&i dis$ru i el 'm(i. ! <ata asta ! ea e cea $e care ai f l sit- dre$t $urtt r" nu? c ntinu *am n i arunc $rivire rutci as ctre :isa " al crei 'm(et $rea u r cris$at. ! *a" dar... ! ,u ct suntem mai muli" cu att mai vesel s fie" s$use *am n" t t mai (inedis$us. Nu $ru s-K vad $e S&inic&i 'm(ind afectat %n s$atele lui ctre :isa . ! Nu te ( sumfla" drag" %i s$use el" gdilnd- su( (r(ie" cu c&ii lui aurii scnteind. N-am $us c&ii $e fat. *ar" evident" dac *am n s$une c s ne distrm" aa va fi. 2m(etul afectat deveni un rn#et e-ultant. ! 1i nu e-ist nici ans ca vreunul din ei s sca$e cu adevrat? s$use *am n" a$r a$e a(sent" $rivind lung %n %ntunericul din Pdurea )ec&e. ! 3e r g" ai $uin %ncredere %n mine" se rsti la el S&inic&i. 3u eti un (leste... un vam$ir" nu-i

aa? 3u nu ar tre(ui s fii del c %n $dure. ! E terit riul meu" alturi de cimitir..." %nce$u *am n calm" dar S&inic&i era & trt ca de data asta s termine el $rimul ce avea de s$us. ! Eu triesc %n $dure" s$use. Eu c ntr le' ar(utii" c $acii ! i am adus cu mine i cteva e-$erimente de-ale mele. O s le vedei cu t ii f arte curnd. /a c" $entru a-i rs$unde la %ntre(are" nu" nici mcar unul dintre ei nu are s sca$e. ! /sta e ce-am %ntre(at" s$use *am n" la fel de calm" dar %ncrucindu-i $rivirea cu c&ii aurii $entru un lung m ment. /$ i ridic din umeri i se %nt arse cu s$atele" %ndre$tndu-i c&ii ctre luna care se vedea la ri' nt" $rintre n rii %nv l(urai. ! :ai avem cteva re $n la cerem nie" s$use S&inic&i %n s$atele lui. N-avem cum s %ntr'iem. ! /r fi (ine s a#ungem la tim$" murmur *a- m n. ,ar line $ ate s imite gr 'av de (ine $e fata aia isteric $lin de $iercinguri atunci cnd cineva %ntr'ie. *e fa$t" luna era sus $e cer cnd ,ar line a#unse cu maina mamei ei %n faa $ensiunii. Purta r c&ie de sear care arta ca i cum fusese $ictat $e ea" %n cul rile ei $referate ! (r n' i verde. S&inic&i se uit la :isa " care c&ic ti cu mn la gur i-i ls $rivirea %n # s. *am n c nduse $e ,ar line $e scri $n la intrare i s$use0 ! Pe aici" ctre l curile cele mai (une. ?rm arecare c nfu'ie cnd $rivit rii fur %m$rii $e categ rii. *am n le s$use vesel lui Lristin" 3ami i /vei0 ! Pentru v i" m tem c e la cucurigu. /sta %n- seamn c stai $e # s. *ar dac suntei cumini" data viit are s v las s venii s stai cu n i sus. ,eilali %l urmar" cu c mentarii mai mult sau mai $uin s n re" dar ,ar line fu cea care $rea nemulumit i s$use0 ! *e ce s mergem %nuntru? ,redeam c erau afar. ! ,ele mai a$r $iate l curi ferite de $eric l" s$use scurt *am n. *e sus avem cea mai (un vedere. L #a im$erial. /cum &aidei. Gemenii-vul$e i fata uman %l urmar" a$rin'nd luminile %n casa %ntunecat $e t t drumul $n sus $e $latf rma de $e ac $eri. ! 1i acum ei unde sunt? %ntre( ,ar line" $rivind cu c&ii mi#ii %n # s. ! Or s a$ar dintr-un minut %n altul" rs$unse S&inic&i" cu $rivire de $ triv nedumerit i re- $r (at are" care s$unea0 ,ine se crede fata asta? Nu mai r sti nici $ e'ie. ! 1i Elena? O s fie i ea aici? S&inic&i nu mai s$use nimic" iar :isa d ar c&ic ti. *ar *am n %i a$r $ie (u'ele de urec&ea lui ,ar line i %i $ti ceva. .ar c&ii lui ,ar line strlucir verde intens" ca ai unei $isici. .ar 'm(etul de $e (u'ele ei era rn#etul $isicii care t cmai %n&ase %n g&eare un canar.

HU
Elena ate$ta %n c $acul ei. *e fa$t" nu era att de diferit fa de cele ase luni $etrecute de ea %n lumea s$iritel r" unde cea mai mare $arte a tim$ului %i $rivise $e ali ameni" i ate$tase" i %i $rivise. Lunile acelea %nvaser vigilen r(dt are ce ar fi sur$rins $e ricine cun tea $e vec&ea Elen" care ardea asemenea unui f c mistuit r. *esigur" vec&ea Elen" cu f cul ei mistuit r" %nc mai e-ista %n adncul ei i din cnd %n cnd se rev lta. *in cte vedea ea acum... nu se %ntm$la nimic %n $ensiunea %ntunecat. * ar luna $rea s lunece %n cer" strecurndu-se %ncet ctre %nalturi. *am n s$unea c S&inic&i sta avea un fi- cu ra 5055 dimineaa sau seara" %i s$use ea. P ate c :agia asta Neagr funci na $e sc&em diferit de t t ce au'ise ea $n atunci. .n rice ca'" era $entru Stefan. 1i imediat ce gndi asta" tiu c dac tre(uia" avea s ate$te aici 'ile %n ir. ,u siguran avea s ate$te ' rii" cnd nici unui lucrt r de :agie Neagr care se res$ect nu i-ar trece $rin ca$ s %ncea$ cerem nie. 1i a$ i" %n cele din urm" ceea ce ate$ta a$ru c&iar su( $ici arele ei. :ai %nti se ivir siluetele" ieind %ncet din Pdurea )ec&e i %ndre$tndu-se ctre aleea cu $ietri din faa $ensiunii. Nu erau greu de identificat" c&iar i de la de$rtare. ?nul dintre n u-venii era *am n" care avea un #e ne sais ]u i $e care Elena nu avea cum s nu-K disting c&iar i de la un sfert de mil ! i a$ i era aura lui" care era re$r ducere f arte (un a vec&ii lui aure0 sfera aceea de r c neagr" $ac" de nes$art. *e fa$t" imitaie f arte (un. *ac sttea i se gndea" era a$r a$e e-act la fel ca... /cela fu m mentul" avea s-i dea seama Elena mai tr'iu" cnd avu $rima $resimire $r ast. *ar acum era att de c ncentrat la ce se %ntm$la" %nct alung gndurile nelinitite. ,el cu aura de un cenuiu intens" cu fulgerri $ur$urii" era $r (a(il S&inic&i" g&ici ea. .ar cea cu aceeai aur ca i fetele $ sedate ! un s i de cul are mar nie-m cirl as %ntretiat de $ rt caliu ! tre(uie s fie s ra geamn :isa . Numai cei d i" S&inic&i i :isa " se ineau de mn" c&iar %i frecau nasurile din cnd %n cnd ! cum v'u Elena cnd ei se a$r $iar de $ensiune. ,u siguran nu se $urtau ca nici unii dintre fraii $e care %i tia Elena. :ai mult" *am n ducea $e un umr fat a$r a$e g al" iar Elena nu-i $utea da seama cine era. R(dare" %i s$use. R(dare. /ct rii $rinci$ali sunt %n sfrit aici" aa cum $r misese *am n c se va %ntm$la. .ar %n r lurile secundare... Ei (ine" mai %nti" %n urma lui *am n i a gru$ului su veneau trei fetie. O recun scu imediat $e 3ami 6rDce du$ aura ei" dar celelalte d u erau necun scute. .eir din Pdurea )ec&e srind i $ind i se %ndre$tar ctre $ensiune" unde *am n le s$use ceva i ele se duser s se ae'e %n grdina d amnei <l Gers" a$r a$e e-act su( Elena. O $rivire ctre aurele fetel r necun scute fu suficient $entru a le identifica dre$t alte #ucrii ale lui :isa . /$ i $e alee a$ru main (ine cun scut ! a$arinea mamei lui ,ar line. ,ar line iei din ea i fu c ndus %n $ensiune de ctre *am n" care fcuse ceva ! Elena nu v'use ce ! cu $ vara de $e umr. Elena se (ucur s vad luminile a$rin'ndu-se cnd *am n i cei trei invitai ai lui intrar %n $ensiune" i a$ i $e msur ce urcau. /#unser sus $e ac $eri" i rmaser $e $latf rm" uitndu-se %n # s. *am n $ cni din degete i luminile din curtea din s$ate se a$rinser ca un $r l g la s$ectac lul

care urma. *ar Elena a(ia atunci v'u act rii ! victimele cerem niei care urma s %ncea$. Erau mnai %nc ace de du$ c lul %nde$rtat al $ensiunii. .i vedea $e t i0 :att i :eredit& i 6 nnie" i d amna <l Gers i ! ce ciudat4 ! (trna d ct ri /l$ert. ,eea ce nu %nelegea Elena era de ce nu se %m$ triveau mai tare ! 6 nnie cu siguran fcea suficient 'g m t $entru t i" dar se $urtau de $arc erau %m$ini %nainte %m$ triva v inei l r. +n acea cli$ v'u %ntunericul care $lutea %nalt %n urma l r. ?m(re negre uriae" fr trsturi $e care s le $ at distinge. +n acest m ment Elena %i ddu seama" cu t ate i$etele lui 6 nnie" c dac rmnea nemicat i se c ncentra cu $utere" $utea s aud ce s$uneau cei de $e $latf rm. .ar v cea ascuit a lui :isa le ac $erea $e celelalte. ! O&" ce n r c4 %i avem din n u $e t i" i$ ea %ncntat i %l srut $e fratele ei $e (ra'" %n ciuda $rivirii lui enervate. ! Sigur c %i avem. /sta am i s$us" %nce$u el" dar :isa mai i$ dat0 ! *ar cu care %nce$em? /$ i %l srut $e fratele ei" i el mngie $e $r" $ t lit. ! /lege-l tu $e $rimul" s$use el. ! 3u" scum$ule" gnguri :isa " cu neruinare. Itia d i" %i s$use Elena" sunt nite drgui. Gemeni" e&? ! /ia mic i 'g m t as" s$use S&inic&i & trt" artnd ctre 6 nnie. ?rusei4 $l dule4 3aci din gur4 adug el %n vreme ce 6 nnie era %m$ins sau crat %nainte de um(re. /cum Elena $utea s vad mai (ine. 1i $utea au'i rugminile sfiet are ale lui 6 nnie ctre *am n ca s nu fac asta... cel rlali. ! Nu im$l r $entru mine" striga ea" $e cnd era trt %n lumin. *ar d ct ria /l$ert e femeie cumsecade" nu are nimic de-a face cu asta. 1i nici d amna <l Gers. .ar :eredit& i :att au suferit de#a suficient de mult. 3e r g4 Se au'ir nite sunete %n(uite cnd ceilali $rur s se lu$te i s fie %nvini. *ar v cea lui :att se ridic deasu$ra tutur r0 ! *ac atingi" Salvat re" s te asiguri c m m ri i $e mine4 .nima Elenei (tu mai tare cnd au'i v cea lui :att rsunnd att de $uternic i de & trt. .. gsise %n sfrit" dar nu-i venea %n minte nici cale de a-K salva. < rm ne$ litic as a cuvntului #a$ ne' urusai" care %nseamn ;'g m t s; sau ;insu$ rta(il;" iar %n arg u" ;taci din gur4;. ! 1i $e urm tre(uie s & trm ce s facem cu ei" cu ce s %nce$em" s$use :isa " (tnd din $alme ca feti (ucur as la $etrecerea ei de 'iua de natere. ! /lege tu" s$use S&inic&i" mngind- $e s ra lui $e $r i $tindu-i la urec&e. Ea se %nt arse i %l srut $e gur" fr s se gr- (easc. ! ,e dra... ce se $etrece? s$use ,ar line. <ata asta nu fusese nici dat ruin as" se gndi Elena. /cum fcuse un $as %nainte i se agase de mna li(er a lui S&inic&i. Pentru cli$ d ar" Elena cre'u c el avea s arunce de $e $latf rm i s se uite cum cdea $e $mnt. /$ i se %nt arse i el i :isa se uitar lung unul la cellalt. 1i $e urm rse.

! Scu'e" scu'e" e att de greu cnd eti sufletul $etrecerii" s$use. Ei" ce cre'i" ,ar lDn... ,ar line? ,ar line se uita lung la el. ! *e ce te ine ea aa? ! %n S&i n S&i" sur rile sunt f arte iu(ite" s$use S&inic&i. 1i... ei (ine" n-am v'ut- de mult. Ne re (inuim unul cu cellalt. *ar srutul $e care %l de$use %n $alma lui :isa cu greu $utea fi numit fresc. ! 8aide" adug el re$ede ctre ,ar line. /lege tu $rimul act %n <estivalul Lunii-S$ire4 ,e s facem cu ea? ,ar line %nce$u s imite $e :isa " srutndu-K $e S&inic&i $e (ra' i urec&e. ! Sunt n u aici" s$use ea $e un t n friv l. Nu $rea tiu ce ai vrea tu s aleg. ! Pr stua de ,ar line. N rmal" cum s... ,uvintele lui S&inic&i fur de dat %n(uite %ntr- %m(riare i un srut din $artea sur rii lui. ,ar line" care %n m d evident d rise s se dea atenie alegerii care i se ferise" c&iar dac nu %nelegea des$re ce era v r(a" s$use fn as0 ! Pi" dac nu-mi s$ui" nu am cum s aleg. 1i $e urm" unde e Elena? N- vd nicieri4 Pru s mai vrea s s$un ceva" dar *am n se strecur lng ea i %i $ti ceva la urec&e. Ea 'm(i din n u" i amnd i se uitar la $inii care %nc n#u- rau $ensiunea. /tunci avu Elena cea de-a d ua $resimire neagr. *ar :isa v r(ea de#a i t at atenia Elenei se %ndre$t ctre ea. ! N r cul meu4 /tunci s aleg eu. :isa se a$lec %nainte" uitndu-se $este (alus- trad la fiinele umane de # s" cu c&ii ei %ntunecai larg desc&ii" cntrind $ si(ilitile $e care le ferea un lumini a$arent $ustiu. Era att de delicat" att de grai as cnd se ridic i %nce$u s se $lim(e" meditnd9 avea $ielea att de al(" i $rul att de %ntunecat i de strlucit r" %nct Elena nu-i $utea lua c&ii de la ea. /$ i c&i$ul lui :isa se lumin i ea s$use0 ! +ntinde- $e altar. Ji-ai adus i c rciturile? ?ltimele cuvinte nu erau %ntre(are" ci mai de-gra( e-clamaie entu'iast. ! E-$erimentele mele? Sigur c da" iu(it " d ar i-am s$us" re$lic S&inic&i i adug" uitndu-se lung ctre $dure0 * i dintre... ... ameni i 6trnul ,redinci s4 1i $ cni din degete. ?rmar cteva minute c nfu'e" %n care fiinele umane din #urul lui 6 nnie fur l vite" i'(ite" aruncate $e $mnt" clcate %n $ici are i strivite $e cnd se lu$tau cu um(rele. 1i a$ i creaturile care se trser %nainte %n faa l r acum se trr mai de$arte" ducnd- $e 6 nnie cu ele" atrnat m ale %ntre ei de d u (rae su(iri. , rciturile erau c m(inaie de ameni i ceva asemnt r cu nite c $aci curai de frun'e. *ac fuseser creai" $rea c fuseser fcui dinadins asimetrici i gr teti. ?nul avea (raul stng ci tur s i strm(" lung $n a$r a$e de la(ele $ici arel r" iar (raul dre$t era gr s" cu umflturi" i %i a#ungea d ar $n la mi#l c. Erau &id i. Pielea l r semna cu %nveliul c&itin s al insectel r" dar era mai 'grunur s" cu n duri i guri i cu un fel de c a# $e ramurile l r. Pe ici" $e c l aveau un as$ect ne%ngri#it" nefinisat. Erau %ns$imntt ri. <elul %n care le erau rsucite mem(rele" felul %n care $eau" trndu-se %nainte $recum maimuele" felul %n care tru$ul l r se termina %n vrf cu caricatur de c&i$ uman" asemnt r cu un c $ac" deasu$ra cruia se afla %nclcitur de rmurele su(iri care ieeau %n t ate direciile ! erau gndii s arate ca nite creaturi de c mar. 1i erau g i. Nu erau ac $erii cu nimic care s le ascund dif rmitile ri(ile ale tru$uril r l r.

.ar a$ i Elena tiu ce %nsemna cu adevrat gr a'a" cnd d i malac&i crar cu $ai tri i $e ne$utinci asa 6 nnie ctre (uturug ci $lit $rimitiv ca un altar" ae'ar $e ea i %nce$ur s de'g&i ace de multele straturi de &aine de $e ea" cu stngcie" trgnd de ele cu degete ca nite (ee care se ru$eau cu $ cnete scurte $e cnd &ainele se sfiau. Nu $rea s le $ese c %i frngeau degetele ! atta tim$ ct %i %nde$lineau sarcina. 1i a$ i se f l sir de (uci de &aine ru$te" cu i mai mult stngcie" $entru a lega $e 6 nnie" cu (raele i $ici arele desfcute" de $atru stl$i n dur i ru$i din $r $riile l r tru$uri i %nfi$i %n $mnt %n #urul (uturugii cu $atru l vituri $uternice date de cel cu (rae gr ase. +ntre tim$" de undeva i mai de$arte %n um(re" un al treilea Om-, $ac %nainta trindu-i $ici arele. 1i Elena v'u c acesta era" mai $resus de rice %nd ial" (r(at. Pentru cli$" Elena se temu c *am n s-ar $utea $ierde cu firea" ar $utea %nne(uni" ar $utea s se rsuceasc i s le atace $e cele d u vul$i" trdndu-i astfel %nelegerea cu ea. *ar sentimentele lui $entru 6 nnie se sc&im(aser %n m d clar de cnd salvase acasa la ,ar line. Prea $erfect rela-at lng S&inic&i i :isa " stnd re'emat $e s$ate i 'm(ind" c&iar s$unnd ceva care %i fcu s rd. 6rusc" Elena simi un g l imens %n adncul ei. /sta nu mai era $resimire neagr. Era gr a' ! t tal i cum$lit. *am n nu artase nici dat att de natural" att de (inedis$us" att de fericit aa cum era acum cu S&inic&i i :isa . Nu era $ si(il ca ei s-K fi sc&im(at" %ncerc Elena s se c nving singur. Nu $uteau s-K fi $ sedat din n u att de re$ede" nu fr ca ea" Elena" s tie... *ar cnd i-ai artat adevrul" a f st distrus" %i $ti inima ei. *istrus i dis$erat ! dis$erat de distrus. E $ si(il s fi cutat $ sedarea la fel cum un alc lic sfidt r caut sticla" tn#ind du$ uitare. +l cun tea (ine $e *am n" i era c nvins acum c invitase de (unv ie %ntunericul %na$ i %n el. Nu $utea s su$ rte s stea %n lumin" %i s$use ea. /a c acum e %n stare s rd c&iar i de suferina lui 6 nnie. 1i asta ce %nsemna $entru ea? ,u *am n trecut %n cealalt ta(r" %ncetnd a mai fi aliat" ci inamic? Elena %nce$u s tremure de furie i ur ! i de fric" da" cnd se gndi %n ce situaie era ea. Singur ! s lu$te singur %m$ triva a trei dintre cei mai $uternici dumani $e care i-i $utea %nc&i$ui i %m$ triva armatei l r de ucigai dif rmi" li$sii de c ntiin? ,a s nu mai v r(im de ,ar line" cea care ura cel mai tare? ,a un ec u la temerile ei" ca $entru a-i arta ct de sla(e %i erau %n realitate ansele" c $acul %n care era c c at $ru de dat s scuture din el" i $en- tru cli$ Elena cre'u c avea s cad" r tindu-se i i$nd $n # s $e $mnt. 6rusc" $ru c minile i $ici arele ei nu mai au de ce s se in" dar reui s se salve'e crndu-se dis$erat ! i durer s ! $rintre acele ascuite de $in $n la c a#a %ntunecat i rug as. /cum eti fat uman" draga mea" $rea s-i s$un mir sul $uternic de rin. 1i eti (gat cu t tul %n Puterile nemurit ril r i ale vr#it riei *e ce s mai lu$i %m$ triva l r? /i $ierdut (tlia %nainte s %nce$i Renun acum i nu s d ar aa de tare. *ac $ers an i-ar fi s$us asta" %ncercnd s c nving" cuvintele ar fi tre'it un s i de reacie de sfidare din $artea firii dure a Elenei. *ar acum se simi c $leit de un sentiment de fatalitate" siguran a cau'ei sale $ierdute i a armel r ei inadecvate" care %nvluir la fel de u r i de im$laca(il $recum negur. +i re'em de trunc&iul c $acului ca$ul care-i 'vcnea. Nici dat nu se mai simise att de sla(" att de ne$utinci as ! sau att de singur" de cnd se tre'ise vam$ir. /vea nev ie de Stefan. *ar Stefan nu fusese %n stare s %i %nfrng $e cei trei" i de aceea era $ si(il s nu-K mai vad nici dat.

,eva se %ntm$la $e ac $eri" %i ddu ea seama ( sit. *am n se uita %n # s la 6 nnie" %ntins $e altar" i e-$resia lui era iritat. <aa al( a lui 6 nnie $rivea %n sus & trt" ctre cerul n $ii" ca i cum refu'a s mai $lng sau s mai im$l re. ! *ar... t ate & rs d= euvres sunt att de $revi'i(ile? %ntre( *am n" $rnd sincer $lictisit. 3icl sule" i-ai face ru i celui mai (un $rieten d ar ca s te distre'i" %i s$use Elena. Ei" ai s ve'i tu4 *ar ea tia adevrul ! fr el" nu $utea nici mcar s se gndeasc la un Plan /" cu att mai $uin s lu$te %m$ triva acest r @itsune. ! :i-ai s$us c %n S&i n S&i s vd nite c&estii cu t tul riginale" s$unea mai de$arte *am n. <eci are &i$n ti'ate s se taie singure... Elena nu-i mai ascult cuvintele. %i c ncentr t at energia asu$ra durerii 'vcnit are din centrul $ie$tului ei. /vea sen'aia c %i trage sngele din cele mai su(iri ca$ilare" din cele mai %nde$rtate $uncte ale tru$ului ei" i %l adun aici" %n mie'ul ei. :intea meneasc este infinit" %i s$use. Este la fel de ciudat i de infinit $recum universul. .ar sufletul menesc... ,ele trei fetie $ sedate %nce$ur s danse'e %n #urul lui 6 nnie" %ntins $e altar" i s cnte cu v ci su(irele" $refcut dulci0 +n curnd s m ri aici ,nd s m ri aici" de ac l Or s-i arunce n r i $e fa4 ,e %ncntt r" se gndi Elena. /$ i %i %ndre$t $rivirea ctre ceea ce se $etrecea $e ac $eri" i tresri. :eredit& era acum $e $latf rm" micndu-se ca i cum era su( a$ ! %n trans. Elena nu v'use cum a#unsese :eredit& ac l ! are $rintr-un s i de magie? :isa sttea %n faa lui :eredit&" c&ic tind. *am n rdea i el" dar cu ne%ncredere (at# c rit are. ! 1i tu vrei s cred c dac %i dau fetei steia f arfec" s$use el" ea c&iar s-i taie $r $ria... ! +ncearc i- s ve'i" %l %ntreru$se S&inic&i" cu unul din gesturile lui fr vlag. Sttea re'emat de cu$ la din mi#l cul $latf rmei" %ncercnd s se t lneasc i mai mult dect *am n. N-ai v'ut- $e $remianta n astr" .s (el? 3u ai crat- t t drumul $n aici ! nu a %ncercat ea vre dat s v r(easc? *am n %ntinse mn. ! < arfec" s$use" i f rfecu elegant de ung&ii a$ru %n $alma lui. Se $rea c atta vreme ct *am n avea c&eia magic a lui S&inic&i" cm$ul de magie din #urul l r c ntinua s i se su$un c&iar i %n lumea real. El rse. ! Nu" f arfec mare" $entru grdin. Lim(a e alctuit din muc&i $uternici" nu &rtie. ,eea ce inea acum %n mn era f arfec mare $entru $ mi ! cu siguran nu #ucrie $entru c $ii. El cntri %n mn" simindu-i greutatea. 1i a$ i" s$re cul t tal al Elenei" %nl ca$ul direct ctre ea" ctre ad$ stul ei din c $ac" fr s mai caute cu $rivirea ! i %i fcu cu c&iul. Elena nu $utu dect s %l $riveasc %ncremenit de gr a'. / tiut" %i s$use Elena. / tiut t t tim$ul unde eram. /sta %i $tise lui ,ar line. Nu funci nase ! /ri$ile .'(virii nu funci naser" %i s$use Elena" i avu sen'aie de cdere" de cdere $er$etu. /r fi tre(uit s-mi dau seama c va fi inutil. .ndiferent ce i se face" *am n va fi %nt tdeauna *am n. .ar acum %mi fer ans0 s $rivesc cum cele d u $rietene (une ale mele sunt t rturate i m rte" sau s fac un $as %nainte i s $un ca$t acestei r ri acce$tndu-i c ndiiile. ,e $utea face? *am n aran#ase cu miestrie $iesele de a&" %i s$use ea. Pi nii $e d u niveluri diferite" astfel %nct" c&iar dac Elena ar fi $utut %n vreun fel s c ( are din $in ca s- salve'e $e 6 nnie" :eredit& nar fi avut sc$are. 6 nnie era legat de $atru stl$i re'isteni i $'it de Oamenii-, $aci. :eredit& era

mai a$r a$e" sus $e ac $eri" dar ca s ia de ac l " Elena ar fi tre(uit s a#ung la ea i a$ i s-i %nfrng $e :isa " S&inic&i" ,ar line i *am n %nsui. .ar Elena tre(uia s fac alegere. *ac s-i fac a$ariia acum" sau s fie %m$ins %nainte de suferina uneia dintre cele d u care fceau a$r a$e $arte din fiina ei. Elena $ru s $rind und vag de tele$atie $e cnd *am n sttea ac l 'm(ind" care s$unea0 /sta e cea mai gr 'av n a$te din viaa mea. /i $utea $ur i sim$lu s sari" a#unse din n u $n la ea a$ta &i$n tic" ce as" a distrugerii. Pune ca$t im$asului %n care te afli. Pune ca$t suferinei. Pune ca$t %ntregii dureri... att de sim$lu. ! /cum e rndul meu" s$unea ,ar line" trecnd $e lng gemeni $entru a a#unge %n faa lui :eredit&. 3re(uia s fie alegerea mea de la %nce$ut. /a c e rndul meu acum. :isa rdea isteric" dar :eredit& de#a $ea %nainte" t t %n trans. ! O&" fa cum vrei" s$use *am n. *ar nu se mic" i rmase $rivind $lin de curi 'itate" %n vreme ce ,ar line %i s$unea lui :eredit&0 ! +nt tdeauna ai avut lim( de vi$er. ,e-ar fi s i- (ifurci $entru n i ! c&iar aici" c&iar acum? %nainte s tai (uci. :eredit& %ntinse mna fr nici un cuvnt" ca un aut mat. Elena res$ir %ncet" cu c&ii aintii t t asu$ra lui *am n. Pie$tul $rea s i se 'guduie %n s$asme" la fel ca atunci cnd lianele %nc n#uraser i-i tiaser rsuflarea. *ar nici mcar sen'aiile $e care le simea %n tru$ul ei n- $uteau $ri. ,um a $utea s aleg? se %ntre(. 6 nnie i :eredit& ! le iu(esc $e amnd u. 1i nimic altceva nu e de fcut" reali' ea am rit" ne mai simindu-i minile i (u'ele. Nici mcar nu sunt sigur c *am n le $ ate salva $e amnd u" c&iar dac acce$t s... s m su$un lui. Itilali ! S&inic&i" :isa " c&iar ,ar line ! ei v r s vad snge. .ar S&inic&i are su( c ntr l nu numai c $acii" ci a$r a$e t t ce se afl %n Pdurea )ec&e" inclusiv acei m nstru i Oameni-, $aci. P ate c de data asta *am n a e-agerat" a luat mai mult dect $ ate duce. :-a vrut ! dar a mers $rea de$arte $entru a m (ine. Nu vd nici ieire. *ar %n cli$a urmt are v'u. 6rusc" t tul $rinse f rm" i era uluit r de lim$ede. Elena tia. Se uit %n # s la 6 nnie" a$r a$e %n stare de c. 6 nnie $rivea i ea. *ar $e fei ara ei mic" triung&iular" nu se vedea ate$tarea salvrii. 6 nnie %i acce$tase de#a s arta0 ag nie i m arte. Nu" gndi Elena" fr s tie dac 6 nnie au'ea. ,rede" gndi ea ctre 6 nnie. Nu r(ete. Nici dat r(ete. *ar crede ceea ce-i s$une mintea ta c e adevrul" i ceea ce inima ta %i s$une c e drumul (un. N- s te las nici dat s $leci ! i nici $e :eredit&. Eu cred" gndi Elena" i sufletul ei fu 'guduit de f ra acestei credine. Simi cum crete %n ea un val" i tiu c era vremea s $lece. ?n singur cuvnt %i rsuna %n urec&i $e cnd %i %ndre$ta tru$ul i ddea drumul trunc&iului de care se inuse $n atunci. 1i acel singur cuvnt %i avea ec ul %n mintea ei %n cli$a %n care se arunc %n # s cu ca$ul %nainte" de la cei d u'eci de metri deasu$ra $mntului. ,rede.

37
+n vreme ce cdea" t tul i se derul $rin minte. Prima dat cnd %l v'use $e Stefan... atunci fusese $ers an cu t tul diferit. Rece ca g&eaa $e dinafar" maniac $e dinuntru ! sau era cumva invers? %nc nucit de m artea $rinil r cu atta tim$ %n urm. O( sit de lume i de rice avea legtur cu (ieii... O $rines %ntr-un turn de g&ea... d rnic d ar de cuceriri" de $utere... $n cnd %l v'use $e el. ,rede. /$ i lumea vam$iril r... i *am n. 1i t at acea sl(ticie $e care desc $erise %n adncul ei" t at $asiunea. Stefan fusese anc ra ei" dar *am n era rsuflarea fier(inte din s$atele ari$il r ei. Orict de de$arte ar merge ea" *am n $rea s atrag %nc $uin mai de$arte. 1i Elena tia c %ntr- (un 'i avea s fie $rea de$arte... $entru amnd i. *ar de camdat" t t ce tre(uia s fac era sim$lu. ,rede. 1i :eredit&" i 6 nnie" i :att. %i sc&im(ase relaiile cu ei" &" da" %n m d sigur. La %nce$ut" netiind ce fcuse ca s merite nite $rieteni ca ei trei" Elena nici mcar nu se ( sise s-i trate'e aa cum meritau. 1i t tui ei rmseser alturi de ea. .ar acum ea tia cum s-i a$recie'e ! tia c dac tre(uie" i-ar da viaa $entru ei. > s" c&ii lui 6 nnie urmriser cum $l n#ea' %n g l. S$ectat rii de $e $latf rm $rivir i ei" dar Elena la faa lui 6 nnie se uit0 6 nnie sur$rins i %ngr 'it i ne%ncre't are i gata s i$e i dndu-i %n aceeai cli$ seama c nici un i$t nu avea s salve'e $e Elena de la sritura ei nvalnic s$re m arte. 6 nnie" crede %n mine. O s te salve'. %mi amintesc cum s '( r.

38
6 nnie tia c avea s m ar. /vusese $rem niie clar a m rii c&iar %nainte ca acele creaturi ! c $acii care se micau asemenea un r fiine meneti" cu c&i$urile l r &id ase i (raele l r gr ase" n dur ase ! s %nc n# are micul gru$ de ameni %n Pdurea )ec&e. /u'ise urletul cinelui negru" se rsucise i 'rise $entru cli$ unul dis$rnd din lumina lanternei ei. ,inii e-istau de mult %n ist ria familiei lui 6 nnie0 cnd unul dintre ei urla" cineva avea s m ar %n curnd. 6nui atunci c ea era aceea. *ar nu s$usese nimic atunci" nici mcar atunci cnd d ct ria /l$ert e-clamase0 ;,e *umne'eu a f st asta?; 6 nnie e-ersa cura#ul. :eredit& i :att erau cura# i. Era ceva %nnscut %n ei" a(ilitate de a merge mai de$arte cnd rice m %ntreg la minte ar lua- la fug i s-ar ascunde. /mnd i $uneau (inele gru$ului %nainte de (inele l r $ers nal. 1i" desigur" d ct ria /l$ert era cura# as" ca s nu mai v r(im de $uternic" iar d amna <l Gers $rea s fi & trt c sarcina ei era s ai( gri# de tineri. 6 nnie v ise s arate c i ea $utea fi cura# as. E-ersase cum s-i in ca$ul sus i s asculte 'g m tele care veneau din tufiuri" %n acelai tim$ %ncercnd s $ercea$ cu simurile ei $si&ice vreun semn de la Elena. Era greu s # ngle'e cu cele d u feluri de ascultare. /vea multe de au'it cu urec&ile ei materiale0 t t s iul de c&ic teli i a$te care veneau dins$re tufiuri i care nu aveau ce cuta ac l . *ar de la Elena nu se au'ea nimic" nici mcar atunci cnd 6 nnie %i t t striga numele0 Elena" Elena"

Elena4 E din n u fiin uman" %i ddu seama %n cele din urm 6 nnie" cu tristee. Nu m $ ate au'i i nici nu $ ate lua legtura cu mine. *intre n i t i" ea e singura care n-a sc$at %n m d miracul s. 1i atunci fu m mentul %n care $rimul dintre Oamenii-, $aci se ivi %n faa gru$ului. La fel ca un $ers na# dintr- $ e'ie de c mar $entru c $ii" era un c $ac i a$ i ! dintr- dat ! era creatur" un uria asemnt r cu un c $ac care se mic iute %ns$re ei" cu ramurile de sus unite $entru a deveni nite (rae lungi" i a$ i t at lumea i$a i %ncerca s sca$e de el. 6 nnie nu avea s uite nici dat cum :att i :eredit& %ncercaser atunci s a#ute s fug. Omul-, $ac nu era ra$id. *ar cnd se %nt arser i fugir de el" a$ru un altul %n s$atele l r. 1i alii %n drea$ta i stnga. Erau %nc n#urai. 1i a$ i" la fel ca nite vite" fuseser mnai. ,ei care %ncercaser s se %m$ triveasc acel r c $aci erau l vii i $lmuii cu ramuri dure i $resrate cu s$ini ascuii" i a$ i" cu rmuric %nc lcit %n #urul gtului" erau tri. <useser $rini ! dar nu fuseser m ri. +n sc&im(" fuseser dui undeva. Nu era greu de imaginat de ce9 de fa$t" 6 nnie $utea s-i imagine'e mulime de ;de ce; - uri. Nu avea dect s-K aleag $e cel mai %nfric t r. +n cele din urm" du$ ceea ce i se $rur re %ntregi de mers f rat" 6 nnie %nce$u s recun asc l curile. Se %nt rceau din n u la $ensiune. Sau" mai degra(" se %nt rceau $entru $rima dat la adevrata $ensiune. :aina lui ,ar line era afar. ,asa era din n u luminat de sus $n # s" dar ici i c l mai rmseser cteva ferestre %ntunecate. .ar cei care %i ca$turaser %i ate$tau. 1i acum" du$ ce $lnsese i im$l rase" 6 nnie %ncerca s mai fie dat cura# as. ,nd (iatul acela cu c&i ciudai 'isese c ea avea s fie $rima" %nelesese e-act ce v ia s s$un" i cum urma s m ar ! i (rusc nu mai era del c cura# as" nu %nluntrul ei. *ar nu avea s mai i$e. )edea $latf rma" i siluetele sinistre de $e ea" dar *am n rsese atunci cnd Oamenii-, $aci %nce$user s smulg &ainele de $e ea. /cum el rdea %n vreme ce :eredit& inea %n mn f arfeca de grdin. Ea nu avea s-K im$l re din n u" nu cnd ricum nu mai c nta. 1i acum sttea $e s$ate" cu minile i $ici arele legate i deci ne$utinci as" %m(rcat d ar %n 'drene" ceea ce mai rmsese din &ainele ei. ) ia ca ei s m are $e ea mai %nti" ca s nu tre(uiasc s $riveasc $e :eredit& cum %i taie lim(a %n (uci. 1i %n cli$a %n care simi cum un ultim i$t de furie crete %n ea" asemenea unui ar$e ce urc $e un stl$" v'use $e Elena sus deasu$ra ei" %ntr-un $in. ! /ri$ile )ntului" $ti Elena $e cnd $mntul se a$r $ia cu re$e'iciune de ea. /ri$ile se desfcur imediat de undeva din interi rul Elenei. Nu erau reale" se %ntindeau $e mai (ine de d is$re'ece metri i erau fcute din funigei aurii" cu nuane trecnd de la cel mai $r fund c&i&lim(ar $e s$atele ei $n la un citrin $al i eteric la vrfuri. Erau a$r a$e nemicate" a(ia ridicndu-se i c ( rnd" dar inur %n aer" cu vntul n$ustindu-se $e su( ele" i $urtar e-act ac l unde tre(uia s a#ung. Nu la 6 nnie. La asta se ate$tau cu t ii. *e la %nlimea la care se afla" ar fi $utut s trag %n sus $e 6 nnie" dar &a(ar nu avea cum s taie legturile lui 6 nnie sau dac $utea s se mai ridice din n u. .n sc&im(" Elena se rsuci %n ultimul m ment ctre $latf rm" %nfac f arfeca din mna ridicat a lui :eredit&" i a$ i %i %nclet degetele %n $rul lung i mts s" negru cu stac #iu. :isa i$ ascuit. 1i atunci... /tunci fu m mentul %n care Elena avu nev ie %ntr-adevr s cread. Pn acum Elena d ar $lutise"

nu '(urase. *ar acum avea nev ie s se ridice9 avea nev ie ca ari$ile s funci ne'e... i din n u" dei nu era tim$ $entru asta" era cu Stefan" i simea... ...$rima dat cnd %l srutase. P ate c alte fete ar fi ate$tat s nu fie ele $rimele" s ia (iatul iniiativa" dar nu i Elena. 1i $e urm" la %nce$ut Stefan cre'use c rice srut nu %nsemna dect seducerea $r'ii... ...$rima dat cnd srutase el" %nelegnd c nu era relaie %ntre vnt r i $rad... 1i acum ea avea nev ie s '( are cu adevrat... 1tiu c $ t... *ar :isa era att de grea ! iar amintirea Elenei dis$rea. :arile ari$i aurii tremurar i rmaser nemicate. S&inic&i %ncerca s se urce $e $lant agt are $entru a a#unge la ea" iar *am n inea $e :eredit& nemicat. 1i" mult $rea tr'iu" Elena %i ddu seama c aa nu $utea face nimic. Era singur" i nu $utea lu$ta %n acest fel. Nu %m$ triva att de mult r dumani. Era singur" i %n s$ate sgeta durere ascuit" i v ia s i$e. ,umva" :isa devenea din ce %n ce mai grea" i %n rice cli$ avea s fie $rea grea $entru ca ari$ile tremurt are ale Elenei s rmn %n aer. Era singur" i" la fel ca restul fiinel r umane" avea s m ar... 1i atunci" $rin ag nia care fcea ca sud area s-i ac $ere tru$ul" au'i v cea lui Stefan. ! Elena4 *-i drumul4 *-i drumul i eu s te $rind4 ,e ciudat" se gndi Elena" ca %ntr-un vis. *rag stea lui i $anica ei %i dist rsi naser cumva v cea... facndu-K s sune diferit. <cndu-K s sune a$r a$e ca... ! Elena4 Sunt alturi de tine4 ...ca *am n. Scuturat din visul ei" Elena se uit %n # s. 1i ac l %l v'u $e *am n" stnd $r tect r %n faa lui :eredit&" cu c&ii ridicai ctre ea" cu (raele %ntinse %n sus. Era alturi de ea. ! :eredit&" c ntinu el" fat" nu e m mentul s fii s mnam(ul4 Prietena ta are nev ie de tine4 Elena are nev ie de tine4 +ncet" fr vlag" :eredit& %i ridic faa. 1i Elena v'u cum c&i$ul ei se anim i $rinde via cnd c&ii i se $rir $e tremurul maril r ari$i aurii. ! Elena4 strig :eredit&. Sunt alturi de tine4 Elena4 *e unde tiuse s s$un asta? Rs$unsul era... c ea era :eredit&... i :eredit& tia %nt tdeauna ce s s$un. 1i acum strigtul %i gsi un ec u %n alt v ce" a lui :att. ! Elena4 strig el" ca aclamaie. Sunt alturi de tine" Elena4 1i v cea adnc a d ct riei /l$ert0 ! Elena4 Sunt alturi de tine" Elena4 1i v cea d amnei <l Gers" sur$rin't r de $uternic0 ! Elena4 Sunt alturi de tine" Elena4 1i c&iar i (iata 6 nnie0 ! Elena4 Suntem alturi de tine" Elena4 +n vreme ce %n adncul inimii ei" adevratul Stefan $ti0 ! Sunt cu tine" %ngerul meu4 Nu sc$ $e :isa . Era ca i cum marile ari$i aurii $rinseser un curent de aer9 de fa$t" a$r a$e

c ridicar dre$t %n sus" nec ntr lat" dar %ntr-un fel sau altul reui s-i $stre'e ec&ili(rul. 3 t se mai uita %n # s" i v'u cum din c&i %i alunec lacrimi care cad ctre (raele %ntinse ale lui *am n. Elena nu tia de ce $lnge" dar $arte din lacrimi erau de regret $entru c se %nd ise de el. Pentru c *am n nu numai c era de $artea ei. *ac nu se %nela" c&iar era dis$us s m ar $entru ea ! sfida m artea $entru ea. Se arunc %n lianele i $lantele %nc lcite care se %ntindeau ctre :eredit& i Elena. Elena avusese nev ie d ar de singur cli$ $entru a %nfca $e :isa " dar S&inic&i de#a srea vgD ctre Elena" %n f rma lui de vul$e" cu ( tul rn#it" vrnd s-i sfie gtul. Nu era vul$e (inuit ! S&inic&i era a$r a$e la fel de mare ct un lu$ ! ricum ct un cine de talie mare ! i la fel de ru ca un #der. /cum %ntreaga $latf rm era un la(irint de liane" crcei i rugi" iar S&inic&i era ridicat de ei. Elena nu tia %n ce $arte s se fereasc. /vea nev ie de tim$" i avea nev ie s $lece de aici. .ar ,ar line nu fcea dect s i$e. 1i atunci Elena v'u sc$area. O (re %n liane" %n care se arunc" tiind %n su(c ntientul ei c se arunca %n acelai tim$ i $este (alustrad" i reuind %ntr-un fel s-i in degetele %ncletate %n $rul lui :isa . *e fa$t" era $r (a(il e-$erien %ngr 'it r de durer as $entru femela @itsune" care se legna asemenea unui $endul su( ea. Elena reui s arunce singur $rivire $este umr i %l 'ri $e *am n micndu-se mai re$ede dect rice v'use ea vre dat. O inea acum %n (rae $e :eredit& i %m$ingea $rintr- desc&i'tur care ducea la ua cu$ lei. .n cli$a %n care :eredit& $i $rin ea" %i fcu a$ariia # s" $e $mnt" unde alerg s$re altarul $e care 'cea %ntins 6 nnie" dar se ci cni de unul dintre Oamenii-, $aci. Pentru cli$" cnd *am n se uit ctre Elena" $rivirile li se %ntlnir i ceva ca un curent electric trecu %ntre ele. Privirea aceea fcu $e Elena s se %nfi are din ca$ $n-n $ici are. /$ i se c ncentr din n u0 ,ar line c ntinua s i$e9 :isa %i f l sea (iciul $entru a se $rinde de $ici rul Elenei" i striga ctre Oamenii-, $aci s ridice. Elena tre(uia s '( are mai sus. 8a(ar nu avea cum reuea s-i c ntr le'e ari$ile de funigei" dar nimic nu $rea s le $reasc9 i ele se su$uneau ricrei d rine ale ei" de $arc le avea dint tdeauna. 1mec&eria era s nu se gndeasc %n ce fel s a#ung undeva" ci d ar s-i %nc&i$uie c se afl ac l . Pe de alt $arte" Oamenii-, $aci creteau. Era ca %ntr-un c mar cu uriai al unui c $il" i la %nce$ut Elena avu sen'aia c ea era cea care se mic ra. *ar acele creaturi &id ase de$eau acum %n %nlime casa" iar ramurile l r din vrf" ca nite er$i" fic&iuiau $este $ici are" %n vreme ce :isa l vea cu (iciul ei. >eanii Elenei erau acum nite 'drene. %i %ng&ii un strigt de durere. 3re(uie s '( r mai sus. P t s- fac. O s v salve' $e t i. Eu cred. :ai re$ede dect $asre c li(ri" ni din n u %n sus %n aerul lim$ede" innd- %nc $e :isa de $rul ei lung negru i stac #iu. .ar :isa i$a" i$ete la care v cea lui S&inic&i rs$undea %n ec u" %n vreme ce se lu$ta cu *am n. 1i a$ i" e-act aa cum $lnuiser ea cu *am n" e-act aa cum ea i *am n s$eraser" :isa %i lu adevrata f rm i Elena inea de ceafa vul$e mare i grea" care se '(tea %n mna ei. ?rm un m ment dificil cnd Elena %ncerc s-i reca$ete ec&ili(rul. 3re(ui s-i aduc aminte c era mai mare greutatea %n s$ate" $entru c :isa avea ase c 'i i atrna mai greu %n l cul care la vul$e adevrat ar fi f st cel mai u r.

/cum a#unsese din n u $e creanga $e care sttuse %nainte" i rmase ac l " $entru a $rivi scena de su( ea" cci Oamenii-, $aci erau $rea %ncei $entru a ine $asul cu ea. 3 tul mersese $erfect c nf rm $lanului" numai c *am n" dintre t i" uitase ceea ce tre(uia s fac. *e$arte de a se fi %nt rs la starea de $ sedat" %i $clise %ntr-un m d minunat $e S&inic&i i :isa ! ca" de altfel" i $e Elena. /cum" c nf rm $lanului l r" tre(uia s se cu$e de $rivit rii nevin vai" lsnd- $e Elena s %l atrag mai de$arte $e S&inic&i. +n sc&im(" ceva %nluntrul lui $rea s fi cedat %n faa tensiunii i el i'(ea %n m d met dic ca$ul lui S&inic&i de 'idul casei" strignd0 ! 6lestemat... s fii4 ?nde... e... fratele... meu? ! /... $utea s te m r... %n cli$a asta..." strig la rndul lui S&inic&i" dar a(ia mai rsufla. *am n nu era un $ nent $rea c m d. ! <- 4 re$lic imediat *am n. 1i $e urm ea... ! art ctre Elena" c c at %n c $ac ! s-i taie gtul s r-tii4 *is$reul lui S&inic&i era ucigt r. ! )rei s cred c fat cu asemenea aur s m are... )ine une ri un m ment %n care tre(uie s $ui $ici rul %n $rag. .ar $entru Elena" strlucit are %n sfidarea i gl ria ei" acela era m mentul. 3rase adnc aer %n $ie$t" ceru iertare ?niversului" i se a$lec" innd f arfeca desc&is. /$ i strnse ct $utu de tare. 1i c ad de vul$e" neagr cu vrful stac #iu" c'u rsucindu-se ctre $mnt" %n vreme ce :isa i$a de durere i furie. , ada se '(tu %n aer %n vreme ce cdea" i rmase # s" %n mi#l cul luminiului" 'vrc lindu-se ca un ar$e care nu fusese %nc %nfrnt. /$ i deveni trans$arent i dis$ru. /cesta fu m mentul %n care S&inic&i i$ cu adevrat0 ! 1tii ce-ai fcut" curv $r ast? /cum eu s nrui t tul asu$ra ta4 O s te sfii %n (uci4 ! O&" da" sigur c aa s faci. *ar mai %nti" s$use *am n" r stind fiecare cuvnt clar i & trt" va tre(ui s m %nfrngi $e mine. Elena a(ia %nregistr aceste cuvinte. Nu-i fusese u r s strng acea f arfec. %nsemnase s se gndeasc la :eredit&" cum sttuse cu f arfeca %n minile ei" i la 6 nnie" %ntins $e altar" i la :att" mai devreme" '(tndu-se $e $mnt. 1i la d amna <l Gers" i la cele trei fetie rtcite" i la .s (el" i ! f arte mult ! la Stefan. *ar %n vreme ce" $entru $rima ar %n viaa ei" rnea $e cineva cu $r $riile ei mini" avu (rusc un sentiment ciudat de res$ nsa(ilitate ! n u rs$undere. ,a i cum un vnt de g&ea i-ar fi dat $e s$ate $rul i i-ar fi s$us" $rivind- %n faa am rit" cu rsuflarea tiat0 Nici dat fr m tiv. Nici dat fr s fie nev ie. Nici dat dac mai e-ist i alt s luie. Elena simi cum %nuntrul ei se maturi'ea' dintr- dat. Prea re$ede $entru a avea tim$ s s$un la revedere c $ilriei" devenise lu$tt are. ! /i cre'ut cu t ii c nu sunt %n stare s lu$t" strig ea ctre gru$ul de # s. )-ai %nelat. /i cre'ut c sunt li$sit de $utere. 1i aici v-ai %nelat. 1i am de gnd s-mi f l sesc i ultimul str $ de Putere %n lu$ta asta" $entru c v i" gemenil r" suntei nite adevrai m ntri. Nu" suntei... ceva di s. 1i dac m r" s 'ac alturi de 8 n ria <ell i s am din n u gri# de <ellTs ,&urc&. <ellTs ,&urc& s $utre'easc i s m ar 'vrc lindu-se su( viermi" r sti v ce lng urec&ea ei" i era v ce adnc" de (as" t tal diferit de i$tul ascuit al lui :isa . Elena tiu" %n cli$a %n care se %nt arse" c $inul era cel care v r(ise. O creang tare i s l' as" %ncrcat de ace ascuite" li$ici ase de rin" l vi $este mi#l c" de'ec&ili(rnd- ! i fcnd- s-i desfac fr s vrea minile. .mediat :isa sc$" i se ascunse $rintre ramurile ca de $ m de ,rciun ale $inului.

! , $acii... ri... se duc... %n... .ad" strig Elena" $unndu-i t at greutatea c r$ului %n micarea de a %nfige f arfeca la (a'a crengii care %ncercase s striveasc. , $acul %ncerc s-i trag creanga" dar Elena rsuci f arfeca %n c a#a %ntunecat" rnit" simindu-se uurat cnd v'u c (ucat mare din ea se des$rinde" lsnd d ar dr lung de rin %n l cul unde fusese. /$ i cut cu $rivirea $e :isa . )ul$ii nu %i era aa de u r $e ct cre'use Elena s c ( are din c $ac. Elena se uit la sm cul de c 'i. ,iudat" nu se vedea nici un ci t" nici snge" nici un semn c vul$ea fusese rnit. Oare din cau'a asta nu se transf rma %n m? *in cau' c %i $ierduse c ad? ,&iar dac ar fi f st g al atunci cnd devenea fiin uman ! aa cum s$uneau unele $ veti cu vrc laci ! ar c ( r% mult mai u r din c $ac. Pentru c :isa $rea s se fi & trt %n cele din urm s aleag met da de c ( rre %nceat dar sigur ! s lase ca fiecare ram s %i a$uce $e rnd tru$ul de vul$e i s-K treac ramului de # s. ,eea ce %nsemna c se afla la d ar trei metri su( Elena. 1i t t ce avea Elena de fcut era s-i dea drumul s alunece $este ace $n la ea i a$ i ! cu a#ut rul ari$il r sau $rin alte mi#l ace ! s se $reasc. *ac Elena credea %n ari$ile ei. *ac $inul nu arunca din el. ! 3e miti $rea %ncet" strig Elena. /$ i %nce$u s se lase %n # s $entru a ac $eri dis- tana ! nu f arte mare dac se gndea la lungimea tru$ului ei menesc ! $n la inta ei. *ar v'u $e 6 nnie. 3ru$ul su(ire al lui 6 nnie 'cea t t $e altar" al( i $rnd %ng&eat. *ar acum $atru dintre &id ii Oameni-, $aci a$ucaser de mini i de $ici are. *e#a trgeau att de tare c ridicaser %n aer. .ar 6 nnie era c ntient. *ar nu i$a. Nu sc tea nici un sunet $entru a atrage atenia asu$ra ei" i Elena %i ddu seama" cu strngere de inim de drag ste i gr a' i dis$erare" c de aceea nu se '(tuse i nu fcuse glgie nici %nainte. ) ia ca act rii $rinci$ali s-i duc lu$ta $n la ca$t fr a avea i gri#a de a salva $e ea. Oamenii-, $aci se traser %n s$ate. <aa lui 6 nnie se c nt rsi n %n ag nie. Elena tre(uia s $rind $e :isa . /vea nev ie de c&eia du(l a vul$il r $entru a-K eli(era $e Stefan" i singurii care %i $uteau s$une unde se afla c&eia erau :isa i S&inic&i. Se uit la %ntunericul de deasu$ra ei i (serv c $rea ceva mai $uin sum(ru dect atunci cnd %l v'use ultima ar" iar cerul era un gri-%nc&is tremurt r %n l c de negru $r fund ! dar de ac l nu avea cum s $rimeasc nici un a#ut r. Se uit %n # s. :isa se mica $uin mai re$ede ctre salvare. *ac Elena lsa s sca$e... Stefan era iu(irea ei. *ar 6 nnie. .. 6 nnie era $rietena ei... %nc din c $ilrie... 1i a$ i v'u Planul 6. *am n se lu$ta cu S&inic&i ! sau %ncerca s fac. *ar S&inic&i era %nt tdeauna la un deget de l cul %n care a#ungea $umnul lui *am n. Pe de alt $arte" $umnii lui S&inic&i %nt tdeauna faceau c ntact cu inta l r" iar acum faa lui *am n era masc %nsngerat. ! < l sii lemn4 %i %ndemna cu un i$t :isa " i $urtarea ei c $ilreasc dis$ruse. 6r(ai idi i ce suntei" nu v gndii dect $umnii S&inic&i ru$se un stl$ de $e $latf rm" cu singur mn" artndu-i adevrata f r. *am n

'm(i $lin de (eatitudine. /vea s-i $lac gr 'av asta ! tia Elena ! c&iar dac %nsemna attea rni mrunte $e care aveau s le $r v ace ac&iile acelea de lemn. 1i e-act acum Elena strig0 ! *am n" uit-te %n # s4 ) cea ei $rea li$sit de vlag i a(ia au'it %n cac f nia de i$ete i $lnsete i strigte furi ase din #urul ei. ! *am n4 ?it-te %n # s... la 6 nnie4 Pn acum nimic nu fusese %n stare s-i distrug c ncentrarea lui *am n ! $rea & trt s afle unde era inut Stefan" sau s-K m are $e S&inic&i %n %ncercarea lui. /cum" s$re sur$rinderea Elenei" ca$ul lui *am n 'vcni imediat. Se uit %n # s. ! O cuc" strig S&inic&i. ,ldii-mi cuc. 1i ramurile c $acil r se a$lecar din t ate $rile" /dunndu-se" $entru a-i %nc&ide $e el i $e *am n %n mica l r lume" ca nite '(rele ce-i %nc n#urau. Oamenii-, $aci se a$lecar i mai mult %n afar. 1i" fr s vrea" 6 nnie i$. ! )e'i? rse S&inic&i. <iecare dintre $rietenii ti s m ar %n acea ag nie... sau c&iar i mai ru. ?nul cte unul" s v distrugem4 /cesta fu m mentul %n care *am n $ru %ntr-ade- vr s %nne(uneasc. %nce$u s se mite ca argintul viu" ca flacr muct are" ca un animal cu refle-e mult mai ra$ide dect cele ale lui S&inic&i. /cum %n mna lui a$ruse sa(ie" fr %nd ial adus ac l de c&eia magic" i sa(ia rete' ramurile %n cli$a %n care ramurile se %ntinser ctre el $entru a-K $rinde. 1i a$ i *am n era %n aer" srind $este (alustrad $entru a d ua ar %n acea n a$te. *e data asta" ec&ili(rul lui se d vedi $erfect i" de$arte de a-i ru$e vreun s" ateri' grai s" ca felin" c&iar lng 6 nnie. 1i a$ i sa(ia lui fulgera %n aer" descriind un arc" mturnd t tul din #urul lui 6 nnie" rete'nd vrfurile tari" ca nite degete" ale crengil r care ineau. O cli$ mai tr'iu" 6 nnie era ridicat" inut %n sus de *am n" care srea cu uurin de $e altarul im$r vi'at i dis$rea %n um(rele din #urul casei. Elena res$ir adnc" du$ ce-i inuse rsuflarea" i se %nt arse la $r $riile ei tre(uri. *ar inima %i (tea acum mult mai $uternic i mai re$ede" $lin de (ucurie i mndrie i gratitudine" $e cnd aluneca %n # s" $e acele ti ase i durer ase" a$r a$e trecnd $e lng :isa " care era tras din calea ei ! dar nu suficient de re$ede. Elena reui s a$uce cu $utere" strns" ceafa vul$ii. :isa sc ase un urlet #alnic i ciudat de animal i %i %nfi$se dinii %n mna Elenei" cu atta $utere %nct Elena avu sen'aia c aveau s se uneasc %n carnea ei. %i muc (u'a $n cnd simi cum nete sngele" %ncercnd s nu i$e. S fii strivit" i s m ri" i s devii lut r dit r" s$use c $acul %n urec&ea Elenei. *e data asta %mi $ i &rni ru(edeniile. ) cea era f arte (trn" rutci as i f arte" f arte %nfric t are. Pici arele Elenei reaci nar fr s se $reasc $entru a cere sfatul minii. %m$inser cu $utere i a$ i ari$ile aurii de fluture se desfcur din n u" fr s (at" ci d ar vlurind u r" innd- $e Elena nemicat %n aer deasu$ra altarului. 3rase %n sus" ctre faa ei ! dar nu f arte a$r a- $e ! ( tul vul$ii care mria. ! ?nde sunt cele d u (uci ale c&eii de vul$e? %ntre( ea. S$une-mi" sau s-i mai tai c ad. >ur c fac. Nu te $cli singur ! nu e v r(a d ar de mndria $e care $ier'i" nu-i aa? , 'ile sunt Puterea ta. ,um ar fi s nu ai a(s lut nici una?

! ,a i cum a fi m ! cu e-ce$ia ta" ciudat . /cum :isa rdea din n u" %n felul ei gfit de cine" cu urec&ile de vul$e li$ite de ca$. ! Rs$unde-mi la %ntre(are4 ! *e $arc ai %nelege tu rs$unsurile mele. *ac i-a s$une c una e %n instrumentul de argint al $rivig&et rii" asta te-ar lmuri %n vreun fel? ! P ate c da" dac ai e-$lica ceva mai clar4 ! *ac i-a s$une c una a f st %ngr $at %n sala de (al al lui 6l dGedd" ai $utea s gseti? *in n u" vul$ea rn#i gfit" %n vreme ce %i ddea Elenei indicii care nu duceau nicieri ! sau riunde. ! /stea sunt rs$unsurile tale? ! Nu4 i$ (rusc :isa i l vi cu $ici arele" ca i cum ar fi f st nite la(e de cine care rcie frenetic %n $mnt. * ar c $mntul era st macul Elenei" i ea simi $ici arele rcit are ca i cum i-ar $utea guri maele. Simi cum i se ru$e cami' lul. ! Ji-am s$us" nu m # c4 strig Elena Ridic vul$ea cu (raul stng" c&iar dac durea de ( seal. ,u mna drea$t" $ trivi f arfeca. ! ,are e $rima $arte a c&eii? %ntre( Elena. ! Gsete- singur4 N-ai dect %ntreaga lume %n care s caui" i $e lng asta i fiecare tufi4 )ul$ea se re$e'i din n u la gtul ei" i dinii ei al(i c&iar %i atinser carnea Elenei. Elena %i f r (raul s ridice i mai mult $e :isa . ! 3e-am averti'at" aa c s nu s$ui c n-ai tiut" sau c ai vreun m tiv s te $lngi4 Strnse f arfeca. :isa sc ase un i$t ascuit care se $ierdu a$r a$e %n 'g m tul general. Elena" care se simea din ce %n ce mai ( sit" s$use0 ! Eti mincin as desvrit" aa-i? ?it-te %n # s dac vrei. Nu i-am tiat nimic. * ar ai au'it clinc&etul f arfecii i ai i$at. :isa a$r a$e c-i (g g&ear %n c&i. /a deci. /cum" $entru Elena nu mai e-istau $r (leme de etic sau m ral. Ea nu $r v ca durere" ci $ur i sim$lu sl(ea Puterea. < arfeca fcu clic" clic" clic" iar :isa i$ i (lestem" dar su( ele Oamenii-, $aci se c&irceau. ! ?nde e $rima $arte a c&eii? ! *-mi drumul i s-i s$un. *intr- dat" v cea lui :isa nu mai era att de ascuit. ! Pe n area ta... asta dac $ i s- s$ui fr s r'i? ! Pe n area i cuvntul meu de @itsune. 3e r g4 Nu $ i s lai vul$e fr c ada ei adevrat4 *e aceea cele $e care le-ai tiat nu m-au durut. Ele sunt %nsemne ale n arei. *ar adevrata mea c ad e %n mi#l c" are vrful al(" i dac mi- tai s ve'i snge i s rmn un ci t. :isa $rea f arte s$eriat" i gata s c $ere'e. Elena tia s #udece amenii i avea intuiie" i att mintea ct i inima %i s$uneau c nu ai( %ncredere %n creatura asta. *ar v ia att de mult s cread" s s$ere... , ( rnd %ncet" %ntr-un arc larg" $entru ca vul$ea s se a$r $ie de $mnt ! nu ced tentaiei de ai da drumul s cad de la d u'eci de metri ! Elena s$use0 ! Ei? Pe n area ta" care sunt rs$unsurile? 1ase Oameni-, $aci revenir la via i se re$e'ir la ea" cu ramuri-degete lac me" a$uct are. *ar Elena nu fusese luat t tal $rin sur$rindere.

Ea nu-i dduse drumul lui :isa c m$let" ci d ar %i sl(ise strns area. /cum %i %nclet mai (ine degetele %n ceafa ei. ?n val de $utere inund" i se %nl re$ede %n aer" trecnd ra$id $e lng $latf rm" cu un S&inic&i furi s i ,ar line care $lngea. /$ i Elena %ntlni $rivirea lui *am n. Oc&ii lui erau $lini de mndrie intens" ar't are" $entru ea. Simi cum c $leete em ie la fel de intens i de ar't are. ! Eu nu sunt %nger" anun ea cel r care %nc nu reuiser s %neleag asta" din gru$ul care $rivea. Eu nu sunt %nger i nu sunt s$irit. Sunt Elena Gil(ert" i am f st %n ,ealalt Lume. .ar acum sunt gata s fac rice tre(uie fcut" ceea ce $are s includ i nite uturi %n fund4 Se au'i un 'g m t $uternic" $e care la %nce$ut nu-K identific. /$ i %i ddu seama c erau ceilali ! erau $rietenele ei. * amna <l Gers i d ct ria /l$ert" :att i c&iar sl(atica de .s (el. O aclamau ! i %i vedea (ine $entru c dintr- dat curtea din s$ate era %n $lin lumin. Eu fac asta? se %ntre( Elena" i %i ddu seama c" %ntr-un fel sau altul" ea fcea. Ea lumina $ iana %n care se %nla casa d amnei <l Gers" %n vreme ce $durea din #ur rmnea %ntunecat. P ate c $ t %ntinde lumina" %i s$use. S transf rm Pdurea )ec&e %n ceva mai tnr i mai $uin malefic. *ac ar fi avut mai mult e-$erien" n-ar fi %ncercat nici dat aa ceva. *ar %n acel l c i acel m ment Elena simi c $ ate face rice. Se uit re$ede %n #urul ei" %n cele $atru direcii ale Pdurii )ec&i" i strig0 ;/ri$ile Purificrii i $rivi cum ari$ile mari de fluture" iridescente" ca s$um" se %nal i se desc&id larg" i a$ i t t mai larg" i se t t %ntind. *eveni c ntient de tcere" de fa$tul c era att de e-ta'iat de ceea ce fcea" %nct nici '(aterile lui :isa nu mai c ntau. Era tcere care %i aducea aminte de ceva0 de cele mai frum ase frnturi de mu'ic ce se uneau %ntr-un singur sunet arm ni s" $uternic. 1i a$ i Puterea i'(ucni din ea ! nu Putere dis-trugt are $recum cea $e care trimisese de attea ri *am n" ci Putere a re%nn irii" a $rimverii" a iu(irii" tinereii i $urificrii. 1i Elena v'u cum lumina se %ntinde t t mai de$arte" i c $acii devin mai mici i mai familiari" cu mai multe luminiuri $rintre ar(uti i tufiuri. S$inii i lianele dis$rur. Pe $mnt" %ntin'ndu-se ca un cerc ce se t t lrgete" se desc&ideau fl ri multic l re" $lcuri de vi lete delicate i (ra'de de &amauc" i mcei crai $este t t. Era att de frum s %nct simi durere %n inim. :isa uier. Elena iei %n cele din urm din trans i se uit %n #urul ei ! i v'u c &id ii Oameni-, $aci dis$ruser %n lumina $uternic a s arelui" iar %n l cul l r era un $etic lat de mcri" unde din l c %n l c se aflau c $aci f sili'ai cu f rme ciudate. ?nii $reau a$r a$e umani. Pentru cli$" Elena $rivi scena" nedumerit" i a$ i %i ddu seama ce altceva era sc&im(at. 3 i amenii adevrai dis$ruser. ! N-ar fi tre(uit s te aduc nici dat aici4 1i asta" s$re sur$rinderea Elenei" era v cea lui :isa . ) r(ea cu fratele ei. ! /i stricat t tul din cau'a fetei leia. S&inic&i n (a@a4 ! .di at eti tu4 strig S&inic&i la :isa . On re4 3e $ ri e-act aa cum v r ei... ! 1i ce altceva ar tre(ui s fac? ! 3e-am au'it cum %i ddeai fetei indicii" mri S&inic&i. /i face rice de dragul c 'il r tale" eg ist ce...

! 3u-mi s$ui asta? ,nd tu nu i-ai $ierdut nici mcar singur c ad? ! * ar $entru c sunt mai iute... :isa %i tie v r(a. ! /sta-i minciun i tu tii (ine4 .a-i v r(a %na$ i4 ! Eti $rea sla( ca s lu$i4 /r fi tre(uit s fugi de mult4 Nu veni s-mi $lngi $e umr4 ! S nu %ndr'neti s-mi v r(eti mie aa4 1i :isa se smulse din strns area Elenei i %l atac $e S&inic&i. S&inic&i se %nelase. :isa era lu$tt are (un. +ntr- cli$ se %ncletar" r st g lindu-se de c l -c l " $e cnd %i sc&im(au %ntruna f rma. Pr negru i stac #iu '(ur %n aer. *in g&emul de tru$uri care se %nvrteau se au'eau fragmente de dial g0 ! ...t t n- s gseasc c&eile... ! ... ricum nu $e amnd u... ! ...c&iar dac le-ar gsi... ! ...la ce-ar a#uta... ! ...t t ar tre(ui s-K gseasc $e (iat... ! ...eu 'ic c e c rect s-i lsm s %ncerce... Ori(ilul c&ic tit ascuit al lui :isa . ! ...i s vedem ce gsesc... ! ...%n S&i n S&i4 6rusc" lu$ta se %nc&eie i amnd i %i rec$tar f rma uman. Erau e$ui'ai" dar Elena %i ddea seama c ea nu mai avea ce face dac ei & trau s lu$te din n u. +n sc&im(" S&inic&i s$use0 ! S$arg gl (ul. /ici ! se %nt arse ctre *am n i %nc&ise c&ii ! e l cul %n care se afl $rei sul tu frate. Pun gl (ul %n mintea ta ! dac $ i dec da &arta. 1i dat a#uns ac l " s m ri. S nu 'ici c nu te-am averti'at. /$ i se %nclin %n faa Elenei i %i s$use0 %mi $are ru c s m ri i tu. *ar team im rtali'at %ntr- d. :ce i r mani" Liliac i stn#enei" 2m(etul dulce-al Elenei /lung iarna dintre ei. ,l $ ei i vi lete" *egeel i (re(enea" cum unduiete iar(a ,nd $ete ea. Su( $ici ru-i m ale <l ri al(e rsar %n vale... ! / $refera s aud e-$licaie sim$l a l cului %n care se afl c&eile" %i s$use Elena lui S&inic&i" tiind c du$ acel cntec nu avea s mai afle nimic de la :isa . Sincer" m-am sturat $n $este ca$ de t ate $ rcriile tale. O(serv c din n u t at lumea $rivea lung i %i ddu seama de ce. Simea diferen %n v cea ei" %n inut" %n felul de a v r(i. *ar %n $rimul rnd" %n interi rul ei" ceea ce simea era li(ertate. ! /sta e t t ce %i ferim" s$use S&inic&i. O s le lsm ac l unde sunt. Gsete-le f l sindu-te de indicii ! sau $rin alte mi#l ace" dac $ i. +i fcu Elenei cu c&iul i se %nt arse cu s$atele la ea" $entru a se c nfrunta cu Nemesis ! $alid i tremurnd. ,ar line. Orice ar mai fi fcut %n ultimele cteva minute" ricum $lnsese" %i frecase c&ii i %i frnsese minile ! sau cel $uin asta (nui Elena uitndu-se la cum i $e unde se %ntindea mac&ia#ul ei. ! 1i tu? %i s$use ea lui S&inic&i. 1i tu? S&inic&i %i arunc 'm(etul lui lene. ! 1i eu ce? ! 1i tu eti %nne(unit du$ ea? .i faci cntece... %i dai indicii cum s-K gseasc $e Stefan...

! Nu sunt nite indicii $rea (une" %i s$use S&inic&i c ns lat r i 'm(i din n u. ,ar line %ncerc s %l l veasc" dar el %i $rinse $umnul. ! 1i ai im$resia c acum s $leci? ) cea ei era tare i ascuit" a$r a$e un urlet ! nu ca i$tul lui :isa " care $utea s s$arg glind %n mii de ci (uri" dar cu un vi(rat la fel de %ns$imntt r. ! 1tiu c s $lec. /runc $rivire ctre :isa " care sttea ( sumflat. *u$ ce mai re' lv $r (lem. *ar nu cu tine. Elena se %nc rd din n u" dar ,ar line %ncerca s %l atace din n u $e S&inic&i. ! *u$ ceea ce mi-ai s$us? *u$ t t ce mi-ai s$us? S&inic&i msur din ca$ $n-n $ici are" $rnd s vad a(ia acum cu adevrat $entru %ntia ar. Prea i sincer uimit. ! 3 t ce i-am s$us? %ntre(. /m mai v r(it n i %nainte de seara asta? Se au'i un c&ic tit ascuit. 3 at lumea se rsuci. :isa c&ic tea" cu minile la gur. ! Ji-am f l sit imaginea" %i s$use ea fratelui ei" cu c&ii %n # s" ca i cum mrturisea greeal min r. 1i v cea. .n glind" cnd %i ddeam rdine" %ncerca s-i revin du$ un ti$ care a $rsit- . .-am s$us c m-am %ndrg stit de ea i c v iam s m r'(un $e dumanii ei ! dac fcea cteva lucruri mrunte $entru mine. ! ,a de $ild s rs$ndeasc malac&ii $rintre fetie" s$use m & rt *am n. :isa c&ic ti din n u. ! 1i civa (iei. 1tiu cum e cnd ai malac&ii ia %nuntrul tu. Nu d are del c. Sunt $ur i sim$lu... ac l . ! Ji s-a %ntm$lat vre dat ca unul s te f re'e s faci nite lucruri $e care nu v iai s le faci? %ntre( Elena & trt" simindu-i c&ii al(atri ar'nd. ,re'i c asta ar durea" :isa ? ! Nu erai tu? %ntre( ,ar line" c ntinund s %l $riveasc $e S&inic&i9 era clar c nu $utea ine $asul cu scenariul. Nu erai tu? El ft" cu urm de 'm(et $e (u'e. ! Nu eram eu. Prul auriu m distruge" m tem. /uriu... sau r u de f c $e negru" adug re$ede" aruncnd $rivire ctre s ra lui. ! /adar" t tul a f st minciun" s$use ,ar line" i" $entru cli$" dis$erarea care i se citea $e c&i$ $ru mai mare dect furia" i nu era de$it dect de tristee. Eti d ar un alt fan al Elenei. ! /scult" s$use Elena & trt" eu nu-K vreau. +l ursc. Singurul care m interesea' e Stefan. ! O&" el e singurul? %ntre( *am n" cu $rivire ctre :att" care se a$r $iase de ei cu 6 nnie %n (rae" %n tim$ ce avea l c lu$ta dintre vul$i. * amna <l Gers i d ct ria /l$ert %l urmaser. ! 1tii ce vreau s s$un" %i 'ise Elena lui *am n. *am n ridic din umeri. ! :ulte mndre cu $lete aurii i m i a#ung mirese $entru rn i" murmur" a$ i cltin din ca$. *e ce s$un asemenea aiureli? 3ru$ul lui vn s $rea mai %nalt dect S&inic&i. ! E d ar un efect re'idual... du$ ce ai f st $ - sedat. .. tii tu. S&inic&i flutur din mini" cu c&ii t t la Elena. 3i$arele gndirii mele... Prea s se $refigure'e alt lu$t" dar a$ i *am n d ar 'm(i i s$use" cu c&ii %ngustai0 ! /adar" ai lsat- $e :isa s fac ce v ia cu raul sta %n vreme ce tu um(lai du$ mine i Elena.

1i... ! :utt" s$use *am n re$ede" aut mat. ! ) iam s s$un Stefan" %l c rect Elena. Nu" a 'ice c :att a f st victima uneia din micile sc&eme ale lui :isa i ,ar line %nainte ca eu i el s dm de tine cnd erai c m$let $ sedat. ! 1i acum cre'i c $ i s $leci $ur i sim$lu" s$use ,ar line" cu v ce tremurt are" amenint are. ! Plecm amnd i" s$use S&inic&i" $e un t n cris$at. ! ,ar line" stai $uin" s$use Elena. P t s te a#ut ! cu /ri$ile Purificrii. Eti c ntr lat de un malac&. ! N-am nev ie de a#ut rul tu4 /m nev ie de un s 4 Se ls tcere $r fund $e ac $eri. Nici mcar :att nu interveni. ! Sau mcar un l g dnic" murmur ,ar line" cu mn $e a(d men. <amilia mea ar acce$ta i asta. ! O s- re' lvm n i" s$use %ncet Elena ! a$ i cu & trre %n glas0 ,ar line" crede-m. ! N-a crede %n tine nici dac... ,ar line r sti (scenitate" a$ i scui$ %n direcia Elenei. 1i a$ i tcu" din $r $rie v in sau $entru c malac&ul din interi rul ei vru aa. ! S ne %nt arcem la tre(urile n astre" s$use S&inic&i. .a s vedem" $reul n stru $entru indicii i l caie e (ucat de mem rie. S 'icem... din m - mentul %n care l-am %ntlnit $rima ar $e *am n i $n acum. Luat din mintea lui *am n. 2m(i rutci s. ! Nu $ i s faci asta4 Elena simi cum cu$rinde $anica" strngndu-i inima i a$ i revrsndu-i-se %n t t tru$ul. /cum *am n e diferit0 i-a adus aminte de multe lucruri ! s-a sc&im(at. *ac %i iei amintirile... ! /a v r dis$rea i drguele lui de sc&im(ri" %i s$use S&inic&i. /i $refera s-i iau ie amintirile? ! *a4 ! *ar tu ai f st singura care ai au'it indiciile des$re c&eie. 1i %n rice ca'" nu vreau s vd lucrurile $rin c&ii ti. )reau s te vd... $rin c&ii lui. /cum" Elena era gata s se lu$te din n u. *ar *am n s$use" detandu-se de#a0 ! 8aide" ia ce vrei. *ar dac nu $leci imediat du$ aceea din ra" s-i iau eu ca$ul cu f arfeca aia. ! *e ac rd. ! Nu" *am n... ! +l vrei %na$ i $e Stefan? ! Nu cu $reul sta4 ! Pcat" interveni S&inic&i. /lt variant nu mai e-ist. ! *am n4 3e r g... gndete-te4 ! :-am gndit. .n $rimul rnd" e vina mea c malac&ii s-au rs$ndit att de mult. Este vina mea c nu am cercetat ce se %ntm$la cu ,ar line. Nu mi-a $sat ce se %ntm$la cu amenii atta vreme ct n u-s siii stteau de$arte de mine. *ar $ t s m revane' de unele lucruri $e care le-am fcut" gsindu-K $e Stefan. Se %nt arse $uin ctre ea" cu vec&iul lui 'm(et ne$st r $e (u'e. .n definitiv" e trea(a mea s am gri# de fratele meu. ! *am n... ascult-m.

*ar *am n se uita la S&inic&i. *e ac rd" s$use. /cce$t %nelegerea cu tine.

39
/m ctigat (tlia" dar nu i r'( iul" s$use trist Elena. ,redea c era a d ua 'i du$ lu$ta l r cu gemenii @itsune. *e fa$t" nu era sigur de nimic" %n afar de fa$tul c era vie" c Stefan era undeva de$arte i c *am n era din n u ca %nainte. ! P ate $entru c nu l-am avut aici $e scum$ul meu frate" s$use el" ca $entru a-i c nfirma asta. :ergeau %n <errariul lui" %ncercnd s gseasc >aguarul Elenei ! %n lumea real. Elena %l ign r. .gn r i uierul %ncet dar destul de enervant care venea dintr-un a$arat $e care %l instalase *am n" care nu era radi i din care $reau s se aud d ar nite v ci i 'g m t static. ?n n u s i de t(li Oui#a? /udi %n l c de t ate literele alea ( sit are? Elena se simi str(tut de un fi r. ! Ji-ai dat cuvntul c s mergi cu mine s %l cutm. >ur $e... $e ,ealalt Lume. ! +mi s$ui c am fcut- " i tu nu mini ! nu" nu $e mine. P t s-i citesc e-$resia de $e c&i$ acum" c eti uman. *ac mi-am dat cuvntul" atunci mi-am dat cuvntul. ?man? se %ntre( Elena. Oare c&iar sunt? ,e sunt eu ! cu s iul de Puteri $e care le am? ,&iar i *am n $ ate vedea c Pdurea )ec&e s-a sc&im(at %n lumea real. Nu mai e $dure strvec&e" $e #umtate m art. E $lin de fl ri de $rimvar %n $lin var. E via $este t t. ! 1i %n rice ca'" aa s fiu mai mult tim$ singur cu tine ! $rinesa mea a %ntunericului. 1i ne-am %nt rs din n u la asta" %i s$use Elena ( sit. *ar m-ar $rsi %n cli$a asta dac i-a s$une c am rs i am $it %ntr- $ ian %m$reun ! iar el a %ngenunc&eat $entru a-mi $ trivi scunelul de $ici are. ,&iar i eu %nce$ s m %ntre( dac asta c&iar s-a %ntm$lat. Se simi u ar &urductur ! att ct se $utea simi cu stilul de a c nduce al lui *am n. ! L-am nimerit4 strig el %ncntat ! iar cnd Elena se %nt arse" gata s trag de v lan $entru a-K face s $reasc ! adug calm i detaat0 Pentru inf rmaia ta" era (ucat de cauciuc. Nu e-ist multe animale negre" arcuite i gr ase de cteva 'eci de centimetri. Elena nu s$use nimic. ,e era de s$us la glumele ciudate ale lui *am n? *ar %n adncul inimii ei se simi uurat c lui *am n nu-i $lcea s calce animale mici i (ln ase d ar de distracie. O s fiu singur cu el mult vreme" se gndi ea ! i a$ i %i ddu seama c mai e-ista un m tiv $entru care nu-i $utea s$une $ur i sim$lu lui *am n s tac sau s dis$ar. S&inic&i $usese l caia celulei lui Stefan %n mintea lui *am n" nu a ei. /vea nev ie dis$erat de el" s duc %n acel l c i s se lu$te cu cel sau cei care %l ineau ca$tiv $e Stefan. *ar era %n regul dac el uitase c ea are unele Puteri. ,eva de care avea s se f l seasc la nev ie. E-act %n acea cli$" *am n e-clam0 ! ,e nai..." i se a$lec s rsuceasc (ut nul acelui a$arat care nu era radi . ! ...Re$etm0 t ate unitile s %l caute $e numitul :att&eG 8 neDcutt" se- masculin" al(" K"QH m" $r (l nd" c&i al(atri... ! ,e e asta? %ntre( $e un t n sever Elena. ! ?n radi scanner de $ liie. *ac vrei s $ i tri $e acest mare $mnt al li(ertii" e mai (ine s tii cnd tre(uie s fugi...

! *am n" nu %nce$e cu stilul tu de via. 3e %n- tre(am ce e c&estia asta cu :att. ! Se $are c %n cele din urm s-au & trt s-K areste'e. ,ar line nu s-a (ucurat de cine tie ce r'(unare asear" i (nuiesc c %ncearc din n u acum. ! /tunci tre(uie s-K gsim n i $rimii ! rice se $ ate %ntm$la dac rmne %n <ell=s ,&urc&. *ar nu $ ate s-i ia maina" i %n asta nu %nca$e. ,e facem? ! ,e-ar fi s-K lsm %n gri#a $ liiei? ! Nu" te r g. 3re(uie s..." %nce$u Elena" cnd %ntr-un lumini %n stnga l r" ca vi'iune trimis de ,el de Sus ca semn c %i a$r ( $lanul" a$ru >aguarul. ! /ia e maina $e care lum" %i s$use ea lui *am n $e un t n & trt. ,el $uin e %nc$t are. *ac vrei s ai gadgetul la al $ liiei %n ea" atunci mai (ine te-ai a$uca s-K dem nte'i de aici. ! *ar... ! Eu m duc s-K gsesc $e :att. Sunt singura $e care s- asculte. Pe urm lsm <errariul %n Pdure ! sau %l aruncm %n r$" dac vrei. ! O&" r$a" nea$rat. ! *e fa$t" e $ si(il s nu avem tim$ $entru asta. O s-K lsm $ur i sim$lu %n Pdure. :att se uit lung la Elena. ! Nu" nu vreau s fug. Elena %i %ndre$t c&ii al(atri s$re el" cu cea mai intens $rivire de care era %n stare. ! :att" urc %n main. /cum. 3re(uie s- faci. 3atl lui ,ar line e %nrudit cu #udect rul care a semnat rdinul de arestare. E un adevrat lina#" 'ice :eredit&. ,&iar i :eredit& %i s$une s fugi. Nu" n-ai nev ie de &aine9 s gsim n i &aine. ! *ar... dar... nu e adevrat... ! Or s- fac ei s fie adevrat. ,ar line s $lng i s sus$ine. N-am cre'ut nici dat c fat e %n stare s fac aa ceva ca s se r'(une" dar ,ar line e unic. 1i e ne(un. ! *ar... ! /m s$us" urc %n main. Or s a#ung aici dintr- cli$ %ntr-alta. *e#a au f st acas la tine i la :eredit&. 1i de fa$t" ce caui la 6 nnie? 6 nnie i :att se $rivir. ! /... arunc d ar $rivire la maina mamei lui 6 nnie" s$use :att. .-a murit din n u m t rul" i... ! Nu c ntea'4 )in cu mine4 6 nnie" ce faci? .ar suni $e :eredit&? 6 nnie tresri u r i murmur ;*a;. ! S$une-i la revedere" i c iu(im i $a. /i gri# de ra... $strm legtura... Pe cnd >aguarul r u se %nde$rta" 6 nnie s$use %n telef n0 ! /i avut dre$tate. Pleac. Nu tiu dac *am n merge i el ! nu era %n main. /scult cteva cli$e" a$ i s$use0 O@aD" aa fac. Pe curnd" %nc&ise telef nul i intr %n aciune. *rag >urnalule" /st'i am fugit de acas. ,red c de fa$t nu $ i numi asta fug de acas cnd ai a$r a$e $ts$re'ece ani i $leci cu $r $ria ta main ! i" %n $rimul rnd" cnd nimeni nu tia c erai acas. /a c s s$un d ar c %n n a$tea asta sunt fugar. ,ealalt c&estie arecum cant este c am fugit de acas cu d i ti$i diferii 1i nici unul dintre ei nu e iu(itul meu. S$un asta" dar nu $ t s nu-mi aduc aminte de unele lucruri Privirea lui :att %n lumini ! sincer

cred c era gata s m ar ca s m a$ere. Nu $ t s nu m gndesc la ceea ce am %nsemnat dat unul $entru altul Oc&ii aceia al(atri... &" nu tiu ce e cu mine4 1i *am n. 1tiu acum c e-ist via su( t ate acele straturi nenumrate de $iatr cu care i-a %nc n#urat sufletul. Este ascuns f arte adnc" dar este ac l . *ac e s fiu sincer cu mine" tre(uie s recun sc c el tul(ur ceva adnc %n mine" care m face s m %n fi r ! $arte din %nsi fiina mea $e care nu %neleg. O&" Elena4 O$rete-te" %n cli$a asta4 Nu $ i s te a$r $ii de acea $arte %ntunecat a ta" mai ales acum ,nd ai Putere. Nu %ndr'ni s te a$r $ii de ea. 3 tul este diferit acum. 3re(uie s fii mai res$ nsa(il Aceva la care nu te $rice$i a(s lut del c4B. .ar :eredit& n- s fie nici ea aici s m a#ute s fiu res$ nsa(il. ,um s mearg c&estia asta? *am n i :att %n aceeai main? %m$reun" %ntrclt rie cu maina %n necun scut? %i $ i %nc&i$ui aa ceva? %n n a$tea asta era f arte tr'iu i :att era att de nucit de t at situaia %nct .nu a $utut s %neleag t tul. .ar *am n d ar 'm(ea afectat. *ar mine s fie furi(und" tiu (ine. 3 t m mai gndesc ce $cat e c S&inic&i i-a luat lui *am n /ri$ile .'(virii dat cu amintirile. *ar sunt ferm c nvins c %n adncul lui e-ist $rticic micu din *am n care %i aduce aminte cum era el atunci cnd am f st %m$reun. 1i acum el tre(uie s fie mai ru ca ricnd $entru a d vedi c ceea ce %i amintete a f st d ar minciun. 1i de vreme ce tu citeti asta" *am n ! tiu c %ntr-un fel sau altul s $ui mna $e >urnal i si (agi nasul %n el ! s-i s$un c ai f st $ers an drgu un tim$" c&iar *RIG?JI" i a f st adevrat $lcere. /m stat de v r(. ,&iar am rs ! la aceleai glume. 1i tu... ai f st f arte (lnd. .ar acum s$ui0 ;Nee" asta e alt sc&em de-a Elenei ca s m fac s cred c $ t s m sc&im( cu t tul" dar eu tiu %nc tr m %ndre$t i nu-mi $as.;/sta %i aduce cumva aminte de ceva" *am n? /i r stit tu recent cuvintele astea ctre cineva? 1i dac nu" cum de le tiu eu? Nu s-ar $utea ca de data asta s s$un adevrul? /cum s uit c %i $te'i n area citind lucruri secrete care nu %i a$arin. ,e altceva? +n $rimul rnd mi-e d r de Stefan" %n al d ilea" nu m-am $regtit ca lumea $entru asta. :att i cu mine ne-am a(tut $e la $ensiune i el a %nfcat (anii $e care mi i-a lsat Stefan" %n vreme ce eu am %nfcat un (ra de &aine din dula$ ! *umne'eu tie ce am luat0 tric urile lui 6 nnie i $antal nii lui :eredit&" i nici cma de n a$te decent de-a mea. *ar cel $uin te am $e tine" dragul meu $rieten" un dar $e care Stefan %l $stra $entru mine. Oricum" adevrul e c nici dat nu mi-a $lcut de fa$t s scriu %ntr-un fiier numit" >urnal;. Paginile al(e sunt mai degra( genul meu. +n al treilea" mi-e d r de Stefan. :i-e att de d r de el %nct $lng %n vreme ce scriu des$re &aine. Pare c de-asta $lng ceea ce m face %ngr 'it r de su$erficial. O&" cte dat %mi vine $ur i sim$lu s i$. +n al $atrulea" vreau s i$ acum. * ar cnd ne-am %nt rs %n <ellTs ,&urc& am desc $erit ce r ri au lsat %n urma l r malac&ii. :ai e-ist a $atra feti care cred c e $ sedat la fel ca 3ami" Lristin i /va ! nu mi-am $utut da seama $rea (ine" aa c n-am reuit s fac nimic. /m sen'aia c s mai au'im des$re c&estia asta cu $ sedarea. +n al cincilea" cel mai ru lucru dintre t ate e ce s-a %ntm$lat %n casa Sait u. .s (el e la s$ital" cu nite infecii cum$lite %n t ate l curile unde i-a fcut $iercingurile. O(aasan" aa cum %i s$une t at lumea (unicii lui .s (el" nu era m art" aa cum au cre'ut $aramedicii cnd au a#uns $rima dat la ea.

Era %ntr- trans $r fund ! %ncercnd s ia legtura cu n i. N- s tiu nici dat dac $arte din cura#ul meu" din %ncrederea %n mine" i se dat rea' de fa$t ei. *ar %n living era >im 6rDce. El avea... &" nici nu $ t s scriu des$re asta. El a f st c$itanul ec&i$ei de (asc&et4 *ar %i mncase (uci din tru$0 t at mna stng" degetele de la mna drea$t" (u'ele. 1i %i (gase un crei n $rin urec&e %n creier. /u s$us Aam au'it asta de la 3Dr ne /l$ert" ne$ tul d ct rieiB c se numete sindr mul Lesc&-ND&an AE scris c rect? * ar l-am au'it $r nunat.B i c e ( al rar" dar mai sunt i alii ca el. /sta e ce s$un d ct rii. Eu s$un c a f st un malac& care l-a silit s fac asta. *ar n-au vrut s m lase s-l vd i s %ncerc s sc t creatura din el. Nici mcar nu-mi dau seama dac e viu. Nu-mi dau seama dac e m rt. Or s-l duc %ntr-un s i de s$iciu unde in ca'urile de durat. /ici am euat. Eu am euat. N-a f st vina lui >im 6rDce. El i-a $etrecut d ar n a$te cu ,ar line" i $e urm i-a dat malac&ul $rietenei lui" .s (el" i sur rii sale 3ami. Pe urm" ,ar line i 3ami l-au dat mai de$arte alt ra. /u %ncercat s i-l dea i lui :att" dar el nu le-a lsat. +n al aselea" cele trei fetie care %n m d clar l-au avut %n ele se aflau su( rdinele lui :isa " din ceea ce a s$us S&inic&i. Ele s$un c nu-i aduc aminte a(s lut nimic des$re felul %n care s-au %m$ d (it sau cum le-au fcut diverse $r $uneri indecente strinil r. Nu $ar s-i aminteasc nimic din $eri ada %n care au f st $ sedate" i acum se $ art ca nite fetie t tal diferite. *rgue" linitite. *ac a $utea s cred c :isa a renunat att de u r" atunci a fi sigur c ele r s fie (ine. :ai ru e cnd m gndesc la ,ar line. ,ndva mi-a f st $rieten" iar acum... ei (ine" acum cred c are nev ie de a#ut r mai mult ca ricnd. *am n a $us mna $e #urnalele ei ! i-a inut #urnalul %nregistrndu-se $e vide " i am v'ut- cum v r(ea cu glinda... i cum glinda %i rs$undea. *e cele mai multe ri glinda %i reflecta imaginea" dar cte dat" la %nce$utul sau la sfritul %ntlnirii" era c&i$ul lui S&inic&i. E frumuel" dei $uin cam ne(un. %neleg cum a $utut ,ar line s se %ndrg steasc de el i s acce$te s fie $urtt area malac&ului %n ra. S-a terminat cu asta. :i-am f l sit cele din urm Puteri $e care tiu c le am $entru a sc ate malac&ul din fetele alea. ,ar line" desigur a vrut s m lase s m a$r $ii de ea. 1i $e urm" f st acele cuvinte fatale ale lui ,ar line0 ;/m nev ie de un s 4; Orice fat tie ce %nseamn asta. Orice fat simte mil $entru cea care le r stete" c&iar i dac nu sunt $rietene. ,ar line i 3Dler SmallG d au f st %m$reun $n %n urm cu d u s$tmni. ,ar line a f st cea care l-a $rsit" s$une :eredit&" iar r$irea ei $entru Llaus a f st r'(unarea lui 3Dler. *ar dac %nainte de asta cei d i s-au culcat fr nici $r tecie Ai ,ar line e suficient de $r ast ca s- facB" cu siguran tia c e %nsrcinat i cuta un alt ti$ atunci cnd S&inic&i i-a fcut a$ariia %n ra. A,eea ce s-a %ntm$lat e-act %nainte ca eu... s revin la via.B /cum" ,ar line %ncearc s %l %nvinuiasc $entru asta $e :att. / f st $ur i sim$lu g&ini n c ea a s$us c s-a %ntm$lat %n aceeai n a$te %n care malac&ul l-a atacat $e :att" iar (trnul din Pa'a de ,artier l-a v'ut $e :att a#ungnd acas i $ier'ndu-i cun tina la v lan" ca i cum ar fi f st (eat sau dr gat. Sau $ ate c nu a f st del c d ar un sim$lu g&ini n. P ate c i asta a fcut $arte din # curile lui :isa . /cum s m culc. Prea multe gnduri. Prea multe gri#i. 1i &" ce d r mi-e de Stefan4 El m-ar a#uta s m descurc cu t ate gri#ile astea %n felul lui (lnd dar %nele$t. Eu d rm %n main" cu uile %ncuiate. 6ieii d rm afar. ,el $uin" aa facem acum ! la insistena l r. :car %n asta s-au $us de ac rd. Nu cred c S&inic&i i :isa r s stea $rea mult tim$ de$arte de <ellT s ,&urc&. Nu tiu dac r

s-l lase %n $ace cteva 'ile" sau s$tmni" sau cteva luni" dar :isa se va vindeca i %n cele din urm r s se %nt arc amnd i s $un mna $e n i. /sta %nseamn c *am n" :att i cu mine... suntem fugari %n d u lumi. 1i &a(ar n-am ce- s se %ntm$le mine. ElenaO

S-ar putea să vă placă și