Sunteți pe pagina 1din 76

Elisabeth Eliot Pasiune SI puritate

Curcubeul e fcut din lumina soarelui i din ploaie. Lumina soarelui care a transformat totul n jurul meu ntr-o simfonie de culori a fost revelaia iubirii lui Jim Elliot. Ploaia era cellalt element pe care el mi l-a explicat pe cnd stteam ae ai pe iarba de !n" La"un -faptul c #umne eu l c$ema s rmn necstorit. Poate pentru toat viaa% poate numai pn cti"a puin experien n acel inut unde urma s lucre e ca misionar n jun"l. &isionarii mai n vrst i spuseser c era nevoie de brbai necstorii pentru o lucrare pe care cei nsurai nu o puteau niciodat face. Existau unele one n care femeile nu puteau mer"e. Jim i-a cre ut i i-a luat un an"ajament de burlcie atta timp ct voia lui #umne eu cerea aceasta '. Au trecut cinci ani pn s-i dea Jim Elliot seama c voia lui Dumnezeu era ca el i Elisabeth s se cstoreasc. n timpul celor cinci ani, amndoi au trit aceleai sentimente care poate te ncearc acum i pe tine - singurtate, dor, nerbdare, speran , team de ceea ce ar putea urma amestecat cu ncredere n Dumnezeu, e!altarea iubirii combinat cu durerea despr irii. n timpul ct au ateptat un rspuns de la Dumnezeu, amndoi au crescut n credin , i iubirea lor s-a puri"icat. Au nv at multe lec ii pe care Elisabeth Elliot i le mprtete acum. #i tu vei nv a s- i lai inima s-i gseasc tihna acolo unde se a"l bucuriile adevrate$. (in"urul, loc in afar de Cer unde eti ferit de toate pericolele i nelinitile iubirii este iadul. %. &. 'e(is )$e *our Loves

Elisabeth Eliot Pasiune SI puritate


%um s- i pui via a sentimental sub controlul lui %ristos Agape Dac nu e!ist o alt identi"icare, toate citatele biblice din originalul n limba englez provin din )ersiunea *ibliei +ing James. %itatele biblice identi"icate prin ,-.''.,& provin din +oul )estament n en"le a modern edi ia revizuit, n traducerea lui J * ,hillips. %itatele biblice identi"icate prin *.&E/.%. 0.1E/E provin din (crisori adresate unor biserici tinere de J. *. ,hillips. %itatele biblice identi"icate prin 1)E sunt reproduse din +oua ,ersiune En"le a -ibliei 21E*3, cu permisiunea editurii %ambridge 4niversit5 ,ress. 0itlul original6 ,assion and ,urit5 - 'earning 0o *ring 7our 'ove 4nder %hrist8s %ontrol %op5right 9:;< b5 Elisabeth Elliot %op5right =>>> b5 Editura Agape 0raducerea6 %odrina %ozma Editarea6 ?limpiu &. %osma 0iparul6 Agape &./.'. &tr. ,odului ; =@>> Agra Prefa ,e vremea mea le-am "i numit aventuri amoroase sau poveti de dragoste. Acum se numesc rela ii. %uvntul dra"oste triete vremuri grele. ,entru mul i, nu nseamn nici mai mult, nici mai pu in dect a se culca cu cineva, indi"erent de ce se! este partenerul. Ab ibildurile de pe

maini nlocuiesc cuvntul dra"oste cu o inim roie i l aplic la aproape orice obiect, persoan sau loc. n anumite adunri cretine, oamenii sunt ruga i s se ntoarc, s priveasc persoana de lng ei drept n ochi, chiar dac le e total necunoscut, s-i spun, cu un zm-bet larg i "r nici o urm de mbuBorare n obraBi6 Dumnezeu te iubete i te iubesc i eu$, i s i-o dovedeasc cu o mbr iare zdravn. &e pare c aceasta i "ace pe unii s se simt bine. ,oate c-i convinge chiar c au urmat cea mai important i di"icil porunc dat vreodat oamenilor6 .ubi i-v unii pe al ii cum v-a iubit Cristos. 1u e de mirare c oamenii caut s descrie prin alte cuvinte ceea ce simt pentru o persoan de se! opus. Este ceva nou. E ceva "rumos. Este deosebit. %e e deosebitC$ ntreb eu cteodat. ,i, tii, asta... cum i zice, rela ia$. Anume ce rela ieC$ ,i, nu tiu, vezi, e ca i cum, vreau s zic, e "oarte "rumos$. ? nv toare mi-a scris recent despre o prietenie tot mai strns$ cu un brbat cu care mergea la serviciu. El plecase ntr-un stat ndeprtat, iar ea se sim ea "oarte singur i nesigur pe viitor. 1u era sigur ce "el de rela ie avuseser, sau aveau, sau vor avea, dar spicuise de ici de colo citate din scrierile mele care se re"er la probleme sentimentale i dorea s tie mai multe. A vrea s tiu pu in din ceea ce gndeai, dac-mi permi i. %e sentimente aveaiC %e- i trecea prin minteC 1u se bteau cap n cap adesea sentimentele tale cu gndirea taC Dac ai putea si rezervi cteva minute s-mi scrii, voi pstra n inima mea toate cuvintele tale pline de n elepciune$. &igur c mi-am rezervat cteva minute. nc primesc scrisori care m bombardeaz cu rnduri ntregi de ntrebri i care dau de n eles c e!perien a cuiva care apar ine unei alte genera ii mai poate "i nc un bun indicator. .at "rnturi din alte scrisori6 i scriu ca o tnr care caut pe ct poate de sincer s "ie supus lui Dumnezeu, s cunoasc n elepciunea i puterea de a discerne, s-. "ie plcut i credincioas i s atepte voia &a. 4mblarea mea cu %ristos este destul de solitar. mi lipsete cluzirea unei "emei mai n vrst dect mine. #tiu c n anumite privin e "emeile mai n vrst au "ost menite s le nve e pe cele mai tinere. #tiu c tu eti o bun servitoare a lui Dumnezeu i sper c-mi vei rspunde$. %um ar trebui s se poarte o "emeie dac brbatul nu-i ndeplinete rolulC$ %um voi ti c aceast "emeie este potrivit pentru mineC$ ,n unde putem merge "r un angaBament de cstorieC #i pn unde, dac am "cut deBa un ast"el de angaBamentC$ %are e rolul nostru ca "emei necstorite n ateptarea unui so C$ 0u pari att de puternic i neclintit n credin a ta. Eu i spun de multe ori lui Dumnezeu c nu mai pot trece prin aceasta. /enun . i spun c sunt "urioas. 0u nu te datini niciodat i nu sim i c nu mai po i merge nainteC 1-ai trecut niciodat prin momente de renun areC$ 0e-ai luptat cu dorin a de a "i cu Jim n timpul acelor ani cnd a i "ost despr i iC$ 0e-ai luptat cu singurtatea, n timp ce inima ta tnBea dup JimC$ Dac 0om n-ar "i intrat n via a mea, toate gndurile mele s-ar concentra asupra Domnului. 1u ar mai "i nici o lupt. Aceasta m supr - sunt singur i plng att de uor, de parc mi sar rupe inima. Aace aceasta parte din planul lui DumnezeuC$ .Cum i-ai stpnit nerbdarea de a dori s "ii cu omul pe care-9 iubeaiC$ /spund la toate scrisorile care sosesc. &unt mereu n situa ia de a ncerca s e!prim n cuvinte nv turile care se desprind din propria mea e!perien . Am trecut prin ceea ce trec acum aceste "emei i a-ceti brba i. #tiu e!act ce vor s spun. D tem c rspunsurile mele par adesea nite cliee. ?, este prea habotnic. 1u e deloc n elegtoare. ?ricum e o "emeie

puternicE niciodat nu a su"erit ca mine. #i "elul n care d s"aturiF A asta, nu " asta, ai ncredere n Dumnezeu, punct. %hestiile astea sunt prea grele pentru mine$. Am auzit obiec iile. Am tras chiar cu urechea s le a"lu. n cantinele studen eti dup ce inusem cte un discurs. 'a standurile de cr i, unde oamenii mi rs"oiesc cr ile, netiind c autoarea e chiar lng ei, cu urechile ciulite. D-am gndit c dac scriu toate aceste lucruri ntr-o carte, ele nu vor mai prea att de mult cliee, aa cum s-ar putea s par ntr-o scrisoare de o pagin. ,oate c ar trebui s dezvlui su"icient din propria mea poveste pentru a servi drept dovad c am trecut prin aceasta. A putea s-o spun "r a prea prea ndrznea C Ar a prea prea ndeprtat de oamenii al cror vocabular este di"erit, dar ale cror strigte trezesc n mine ecouri clare ale propriilor mele lacrimiC &per s pot. Dar pentru a "ace lucrul acesta, trebuie s-mi asum riscul unei e!puneri indecente. 0rebuie s scriu despre propriile mele strigte, i despre unele ale lui Jim, despre propriile mele slbiciuni, ovieli -oricum n nici un caz despre toate 2dac a i ti cte am omisF3, ci despre cteva mai semni"icative. Aa s-a dezvoltat cartea. Am citat din scrisori care mi-au "ost scrise n ultimii cinci sau zece ani. Din Burnalele mele de acum treizeci-trei-zeci i cinci de ani. Din scrisori de la Jim Elliot. Din a"irma ii asupra principiilor care se potrivesc aici. &cheletul cr ii l constituie povestea a cinci ani i Bumtate n care am iubit un brbat, pe Jim, i am nv at disciplina dorului, a singurt ii, a nesiguran ei, a speran ei, a ncrederii, a devotamentului necondi ionat "a de %ristos - un devotament care cerea ca, indi"erent ce pasiune am sim i, s rmnem puri. Aceasta este, ca s "iu direct, o carte despre virginitate. Este posibil s iubeti cu pasiune i s nu ai rela ii intime. #tiu aceasta. 1oi am "cut-o. Atunci nu mai am nimic de spus celor care au avut deBa rela ii intimeC Ar trebui s "iu cu capul n nori ca s-mi nchipui c cititorii i cititoarele mele sunt to i virgini. %ei care i-au druit virginitatea mi scriu i ei, unii dispera i, cu sentimentul c nu mai au nici o ans de a "i puri. 'e scriu spunndu-le c nu e!ist nici o puritate n noi n a"ara sngelui lui .esusG. 0o i oamenii, "r e!cep ie, sunt pctoi i predispui la pcat, unii ntr-un "el, al ii n altul. Dac i pot aButa pe unii s evite pcatul, vreau s o "ac. Dac le pot arta altora c mesaBul Evangheliei este posibilitatea unei nateri din nou, a unui nou nceput i a unei noi crea ii, vreau s "ac acest lucru. G lesus este transliterarea corect n limba greac n care a "ost scris 1oul 0estament i n limba romHn a 1umelui evreiesc leua 2Dumnezeu salveaz3 al Aiului lui Dumnezeu. Aormele .isus$ i .sus$ sunt doar tradi ionale - n. ed. )ia a sentimental a unui cretin este un cmp de lupt decisiv. Acolo, dac nu n alt parte, se va hotr cine e Domn6 lumea, inele i diavolul, sau Domnul %ristos. De aceea, mi asum riscul. ,ovestea mea de dragoste poate s-i intereseze pe unii mai mult sau mai pu inE scrisorile care ncep cu Drag Abb5$ i rspunsurile mele vor "i poate amuzanteE dar principala mea griB este ca cititorii mei s considere autoritatea lui %ristos mai presus de pasiunea omeneasc i s-i a inteasc inima asupra purit ii. ,rin providen a lui Dumnezeu, am avut trei anse s re"lectez i s ncerc s practic principiile despre care scriu aici. Am "ost cstorit de trei ori6 cu Jim Elliot, ucis de indieni n Bungla ecuadorianE cu Addison 'eitch, rpus de cancerE i cu 'ars Ireen, care este sntos n ziua n care scriu aceste rnduri. %storia cu 'ars a inut aproape ase ani, ceea ce e mai mult i dect cea cu Jim i dect cea cu Add, de aceea el se consider un alergtor de categoria nti$. Aie ca el s m depeasc pe mineF 1u voi spune istoriile tuturor celor trei. &egmentul cu Jim Elliot este un cadru su"icient pentru ceea ce am de spus. .at o cronologie a acelui segment6 9:<J - amndoi studen i la Kheaton %ollege, .llinois. El vine n vizit la noi acas n 1e( Jerse5 de %rciun.

9:<; - Jim mi mrturisete iubirea lui pentru mine chiar nainte de a absolvi eu. )ara, eu n ?Llahoma, el cltorete cu o echip evanghelic. 1u corespondm n nici un "el. 0oamna, el se decide s nceap s-mi scrie cnd plec n %anada la coala biblic. ./0 9:<: - Jim termin "acultatea, se duce acas n ,ortland, ?re-gon. Eu lucrez n Alberta, apoi l vizitez acas la el. 9:M> - Jim e acas muncete, studiaz, se pregtete pentru lucrarea misionar. Eu sunt n Alorida. ,etrecem dou zile n Kheaton, cnd se cstorete "ratele meu Dave -o(ard. 9:M9 - 1e ntlnim din nou cnd Jim vine n est pentru a vorbi la ntruniri misionare n 1e( 7orL i 1e( Jerse5. 9:M= - "ebruarie, Jim navigheaz spre Ecuador. Aprilie, m mbarc i eu i pornesc spre Ecuador. /mn cteva luni n Nuito, locuind la "amilii ecuadoriene pentru a nv a spaniola prin absorb ie$. io August, Jim se mut la &handia n Bungla de est, pentru a lucra cu indienii din tribul %olorado. 9:M@ - ianuarie, ne ntlnim n Nuito, Jim m cere n cstorie. Anun m logodna. .unie, eu m mut la Dos /ios, Bungla de est, pentru a ncepe s studiez Nuichua, ndeplinind condi ia cererii lui n cstorie6 nu m nsor cu tine pn nu o nve i$. ; octombrie, ne cstorim la Nuito. 9:MM - se nate "iica noastr, )alerie. 9:MO - ; ianuarie, Jim moare ucis de sge ile Auca. 2,entru povestea complet, vezi )$rou"$ 1ates of (plendor% ($ado2 oft$e 3lmi"$t4% i )$e Journals of Jim Elliot.5 ii introducere 12 ,e maldrul de coresponden care m atepta acas era un bilet care spunea c a dat tele"on 'ars Ireen i sunt rugat s-9 sun. Acum, 'ars este una dintre persoanele mele pre"erate, cstorit cu o alt "avorit, Elisabeth Elliot. Aa c am sunat. Di-a rspuns Elisa-beth, surprins c m sunase 'ars, i netiind despre ce era vorba. 'ucrezi la o alt carteC$ am ntrebat-o pe Elisabeth. Di-a rspuns c tocmai terminase una, intitulat Pasiune i puritate. Am sim it c nu putea s "i aprut ntr-un moment mai oportun i s se adreseze unui subiect mai potrivit, i i-am spus c abia ateptam s-o citesc. %nd m-a sunat din nou 'ars - m-am bucurat n sinea mea s a"lu c, "r s-i spun nimic lui Elisabeth, el se ntreba dac a vrea s citesc manuscrisul, spunndu-mi c va n elege dac sunt prea ocupat. %nd eti att de interesat de un subiect, te sim i privilegiat s arunci o privire asupra manuscrisului nainte de publicare, i i-am spus aceasta i lui 'ars. Astzi a sosit manuscrisul i m-am aezat s m uit prin el. nc de la nceput mi-a captat aten ia. 1u era ceea ce m ateptasem. ?, tiam c orice scrie Elisabeth merit s "ie citit i este uor de n eles, dar aceasta era o carte despre modul n care trebuie s ne punem via a sentimental sub autoritatea i Domnia lui .esus %ristos. Elisabeth a scris-o ntr-un stil "oarte apropiat i personal, ilustrndu-i tema cu amintiri, e!trase din Burnal i scrisori vechi de dragoste adresate lui Jim Elliot. Are un mod plcut de a scrie. %artea e presrat cu cuvinte pre ioase i potrivite din *iblie, cu cntri vechi minunate, cu citate din autorii ei pre"era i - toate att de potrivite, pentru c se adreseaz unei nevoi reale. 1-am lsato din mn pn n-am terminat-o. D gndeam la con"uzia tinerilor din ziua de azi 2i a celor mai n vrst, deopotriv3, cretini

i necretini, i mi-am dorit ca to i s poat mprti povestea de dragoste dintre Elisabeth i Jim Elliot - o rotire n spa iu$ reuit 2dei scurt3, pentru c au urmat literal ndrumrile lui Dumnezeu. %ea mai bun metod de a scoate n eviden un b strmb$, spunea cineva, este s pui unul drept lng el$. 13 Aadar, n miBlocul gndirii att de strmbe din zilele noastre, Eli-sabeth Elliot Ireen a venit cu un b drept. #i nu numai att, dar i unul minunat i de neuitat. 6ut$ -ell 1ra$am 14 Eu% #oamne7 +ecstorit7 1u aveam o privelite prea "rumoas de pe "ereastr. ,rincipalul element l constituiau lzile de gunoi din spatele slii de mese. Aerestrele nchise nu re ineau nici ngrozitorul zdrngnit i trosnetele strngerii veselei dis-de-diminea , nici miasmele de la gtitul din timpul zilei. %u toate acestea, m-am bucurat mult s am acea cmru . Era doar pentru o persoan, ceea ce mi dorisem i ob inusem n s"rit n ultimul an de "acultate. Avea un pat, un birou, o bibliotec, iar n col , lng "ereastr, o mas cu un scaun simplu i o veioz. 4n loc unde puteam s "iu singur i linitit, o cmru $ de "elul celei pomenite de .esus n care s mergem s ne rugm. &tudiam i m rugam cteodat la mas. .n spatele lzilor de gunoi se nl au ar ari i un ulm btrn, iar mul imea 2echipaC grupulC3 de veveri e care i aveau slaul acolo mi atrgeau adesea aten ia. 'e priveam cum se pregtesc pentru iarn, "ugind ncoace i-ncolo, c-rnd cu "renezie provizii, ciorovindu-se, sporovind, dnd repede din codi e. ,riveam "runzele ar arului cum i schimb culoarea i cad, iar ploaia le "cea una cu as"altul negru. ,riveam zpada aternndu-se peste copacii aceia i peste lzi. 1u e greu s mi nchipui c stau din nou pe scaun la acea mas. %nd m aez acum la o alt mas i citesc scrisori de la tineri nedumeri i, devin din nou acea tnr care privea zpada pe geam. -ainele pe care le purtam nu sunt prea di"erite de ceea ce poart ei acum -moda revine uor dup un ciclu de treizeci i cinci de ani. Aveam dou "uste, trei pulovere i cteva bluze pe care m strduiam ct puteam s le combin i s le asortez, ca s par ca i cum a purta haine di"erite. Diercurea era simplu. 0o i cei din anul patru purtau acelai sacou sport albastru, din ln, cu emblema colegiului cusut pe buzunarul de la piept. 15 Aveam mare btaie de cap cu prul. Era blond, lins i cretea cam doi centimetri pe lun. %e uor ar "i "ost s-9 port des"cut, aa cum era, lung i drept, dar aceasta era de neconceput la vremea aceea. *uclele mele erau toate aranBate$. 1u-mi puteam permite dect un permanent pe an. ntre timp, m bazam pe vechiul sistem de clipsuri, r-sucindu-mi uvi ele de pr n Burul degetelor, n "iecare sear, nainte de culcare, i prinzndu-le cu cte un clips. Dac nu puteam "ace prea multe cu prul, cu tenul mergea i mai prost. %a mai toate "etele, mi doream s "iu "rumoas, dar prea zadarnic s ncerc s schimb prea mult ceea ce mi se dduse, n a"ar de a "olosi discret un ruB pal 2ceva care se chema 0angee i costa zece cen i3 i de a da cu pudr pe nas. Anul acela aveam nevoie de acea camer micu i intim, poate mai mult dect avusesem vreodat. 0rebuia s rezolv nite probleme care urmau s-mi determine cursul ntregii vie i. %u o var n urm ncheiasem rugciunile n privin a "aptului dac trebuia sau nu s devin misionar. 0rebuia. 'a captul a ceea ce prietenii mei de la ,l5-mouth *rethren ar numi un e!erci iu, iar oamenii din ziua de azi o lupt, era n s"rit clar. 1u m "rmntasem pentru c nu a "i vrut s traversez un ocean sau s locuiesc sub un acoperi de paie, ci pentru c nu tiam dac aceasta era ideea mea sau a lui Dumnezeu, i dac eram "cut s devin chirurg

2mi plcea "oarte mult s "ac disec ii3, sau lingvist. Am aBuns la concluzia c Dumnezeu m-a chemat, i chemarea 'ui era pentru lingvistic. .-am cerut Domnului asigurri i le-am primit, i aceasta a "ost tot. Dar mai rmsese o chestiune pe care n-o ncheiasem deloc. Era ceva pentru care Dumnezeu tia c aveam nevoie de o cmru $. Era problema de a rmne singur - pentru tot restul vie ii. Piceam6 Eu, DoamneC 1ecstoritC$ Acest lucru m mpiedica mereu s-mi studiez manualele de greac, cnd m aezam la mas, sau s citesc *iblia, cnd ncercam s aud vocea lui Dumnezeu. Era un obstacol n calea rugciunilor mele i un subiect "recvent al viselor mele. )orbeam adesea despre aceasta cu Dumnezeu. 1u-mi amintesc s "i pomenit despre aceasta cuiva timp de mai multe luni. %ele dou "ete care locuiau n acelai apartament, din care camera mea ocupa o treime, nu erau genul de "ete zvpiate, simpatizate de toat lumea, pe care a "i putut "i invidioas. Erau "ete linitite, sensibile, cu c iva ani mai mari dect mine una era la "acultatea de muzic i i petrecea 16 cea mai mare parte a timpului la conservator, e!ersnd la org, cealalt "cuse parte din organiza ia KA)E 2ramura "eminin a marinei3 i era specialist n tricotarea osetelor n carouri. Amndou, de "apt, con"ec ionau nenumrate perechi de osete i de mnui pe care le "ceau pachet i le trimiteau prin pot undeva. %nd ai o andrea n mn$, mi-a zis Jean Qse pronun Iiin i este nume pentru ambele se!e - n. ed.R ntr-o zi, te pierzi toat, nu-i aaC$ n compara ie cu ele, sigur c m pierdeam. Dup "acultate, Jean s-a cstorit. *arbara e nc celibatar. 1u-mi amintesc s "i discutat cu ele despre dragoste i cstorie 2dei s-ar putea s "i vorbit despre asta3, dar sunt absolut sigur c pentru "iecare dintre noi celibatul nsemna un singur lucru6 virginitate. Dac nu erai cstorit, nsenina c nu avusesei rela ii intime cu nici un brbat. Dac urma s rmi necstorit, nu vei avea niciodat rela ii intime cu vreun brbat. 'ucrul acesta era acum o sut de ani, binen eles. Dar chiar acum o sut de ani, oricine credea serios n aceasta i se comporta ca atare era privit de mul i ca o ciud enie. ,oate c "ceam parte dintr-o minoritate. 1u sunt sigur de asta. *inen eles c maBoritatea i susineau convingerea c este cel mai bine ca activitatea se!ual s "ie limitat la so i i so ii, "ie c o dovedeau sau nu prin via a lor personal. Acum, oricum, n ultimii c iva ani ai secolului =>, timpurile s-au schimbat, dup cum ni se spune. 0imp de mii de ani, societatea a depins de o anume ordine n ceea ce privete se!ul. *rbatul i lua o so ie 2sau mai multe so ii3 ntr-o manier de obicei prestabilit, i tria cu ea 2sau cu ele3 dup reguli consacrate. %nd se ncurca$ cu nevestele altor brba i, aceasta nu-9 punea dect n pericol. Aemeia tia c posed o comoar nepre uit, virginitatea ei. ? pzea cu gelozie pentru brbatul care va plti un pre pentru ea - angaBamentul de a se cstori cu ea, i numai cu ea. %hiar n societ ile unde poligamia era permis, e!istau reguli care stipulau responsabilit ile so ilor, reguli de care depindea ntreaga stabilitate a societ ii. 1oi am cptat cumva ideea c putem s uitm de orice reguli i s scpm de orice pedeaps. )remurile s-au schimbat, spunem noi. &untem elibera i$ n s"rit de re inerile noastre. Acum putem avea i (ex i putem "i i o )nr +ecstorit. Avem libertate. ,utem, de "apt, s avem totul i s nu "im prini$. Aemeile pot vna$ dac doresc, ca i brba ii. *rba ii nu sunt brba i dac nu au dovedit-o 17 seducnd ct mai multe "emei posibil - sau ct mai mul i brba i, pentru c acum putem alege dup pre"erin e se!uale$. 1e putem culca cu persoane de se! opus sau de acelai se! ca noi. 1u conteaz. Este doar o chestiune de gust$, i "iecare avem dreptul$ de a avea gusturile noastre. 0o i sunt egali. 0o i sunt liberi. 1imeni nu mai este re inut i nu e nevoie s-i mai re"uze nimic. De "apt, nimeni n-ar trebui s-i re"uze nimic din ceea ce-i dorete cu ardoare -

e periculos. E nesntos. E patologic. Dac te "ace s te sim i bine i nu o "aci, eti paranoic. Dac nu te "ace s te sim i bine, i totui o "aci, eti masochist. Dotivul pentru care colegele mele de camer i cu mine consideram c celibatul era sinonim cu vir"initatea nu era pentru c eram studente acum o sut de ani, cnd toat lumea credea acest lucru. 1u era pentru c nu cunoteam o cale mai bun. 1u era pentru c eram prea naive ca s "i auzit c oamenii comiseser adulter i des"rnare de mii de ani. 1u era pentru c nu "usesem nc eliberate i nici mcar pentru c eram pur i simplu proaste. Dotivul este c eram cretine. 1oi pre uiam s"in enia se!ului. D aezam la masa aceea de lng "ereastr i m gndeam ndelung i insistent la cstorie. #tiam ce "el de brbat mi doream. 0rebuia s "ie un brbat care s pre uiasc virginitatea - att a lui, ct i a mea -la "el de mult cum o pre uiam eu. %e vor "emeile astziC %e vor brba iiC )reau s spun, ce i doresc n adncul inimii lor. %e vor ei de "aptC Dac vremurile$ s-au schimbat, s-au schimbat i dorin ele umaneC Dar principiileC &-au schimbat principiile cretineC Eu rspund nu$ la ultimele trei ntrebri, un nu$ apsat. &unt convins c inima omului aspir dup statornicie. ,ierznd s"in enia se!ului prin concubinaBe$ ntmpltoare i nediscriminatorii i se! cu cine se nimerete$, pierdem ceva de care nu ne putem dispensa. E!ist opacitate, monotonie, plictiseal de moarte n tot ce se ntmpl n via a cuiva, atunci cnd virginitatea i puritatea nu mai sunt ocrotite i pre uite. ncercnd s smulgem un sentiment de mplinire de oriunde, nu-9 mai gsim nicieri. 18 ,iaa pe care 8i-o datore 4n tnr predicator britanic numit &tephen ?l"ord a vorbit timp de o sptmn n capela colegiului nostru. Dou lucruri din ceea ce a spus el mi-au rmas ntiprite n minte6 El a citat din %ntarea lui &o-lomon6 ) poruncesc, o, "ete ale .erusalemului, s nu strni i, nici s nu trezi i iubirea, pn va binevoi El$ 2%ntarea cntrilor ;6<3. El a interpretat acest lucru ca nsemnnd c nimeni, brbat sau "emeie, nu ar trebui s se neliniteasc de alegerea unui so , ci ar trebui s rmn adormit$ cum s-ar zice, n voia lui Dumnezeu, pn cnd El va binevoi$ s-9 trezeasc. 4n alt ndemn al su a "ost s inem un Burnal spiritual. Eu m-am hotrt s-i urmez s"atul n amndou privin ele. Am cumprat un caiet mic, maro, cu "oi detaabile, aproape de aceeai mrime ca *iblia mea mic, maro, legat n piele, pe care mi-o druiser prin ii de %rciun n 9:<>. ,e acestea le ineam mereu mpreun. Am scris pe caiet n greac cuvintele care nseamn ,entru mine, a tri este %ristos...$ 2Ailipeni 96=93. ,e prima pagin am copiat o stro" din cntarea lui Armie /. %ousin, pe versurile lui &amuel /uther"ord6 9% Cristos% El e i vorul% 3dnc i dulce i vor al iubirii: 6urile pmntului le-am "ustat #ar mai deplin voi bea de sus; 3colo ca un ocean de plintate (e ntinde mila (a% <i "loria% "loria locuiete n patria lui Emanuel. Am numit caietul ?menii de man$, dup o idee luat din E!od 9O6@=6 #i Doise a zis6 Acesta este lucrul pe care l poruncete Dom19 nul, umple i un omer de man ca s-9 pstra i pentru urmaii votri, pentru ca ei s vad pinea cu care v-am hrnit n deert, cnd v-am scos din ara Egiptului$. .#oamne% ce e iubirea7 ' ...#umne eu e iubire% i cine rmne n iubire rmne n #umne eu... l.=oan >;?@ 3ceasta e porunca &ea% s v iubii unii pe alii cum v-am iubit Eu. =oan ?A;?B . )at% cum e posibil7 ' ... =ubirea lui #umne eu este turnat n inimile noastre prin (piritul (fnt care ne este dat...

6omani A;A 9% =ubire% care nu m vei lsa% mi odi$nesc sufletul ostenit n fineC i napoie viaa pe care 8i-o datore % Ca n strfundurile oceanului )u <uvoiul ei mai abundent% mai plin s fie. IE?/IE DA0-E&?1 . i napoiez via a pe care Si-o datorez$ - datorezC De ce datorezC E via a mea, nu-i aaC A i uitat c corpul vostru este 0emplul &piritului &"nt, care locuiete n voi i care este darul lui Dumnezeu pentru voi, i c voi nu sunte i posesorii propriului vostru corpC A i "ost cumpra i, i nc cu ce pre $F 2l.%orinteni O69:,=>, ,-.''.,&3 &entimentul destinului6 %ineva a pltit pentru mine cu snge. %um mi nal cunoaterea acestui lucru perspectiva, dincolo de dorin a "ierbinte a momentuluiF Dar acum acesta este cuvntul Domnului, cuvntul %reatorului tu, o, .acobe, al %elui care te-a plsmuit, .sraele6 & nu ai nici o team, cci am pltit rscumprarea taE 0e chem pe nume, eti al Deu. 2.saia <@69, 1)E3 Aceasta e de"ini ia destinului meu6 s "iu creat, plsmuit, rscum20 parat, chemat pe nume. %e era adevrat pentru .srael, este valabil i pentru cretinul care e un urma al lui Abraham$ prin credin . %nd vei trece prin ape adnci, voi "i cu tine, cnd vei trece prin ruri, nu te vor lua vrteBurileE vei merge prin "oc, i nu vei "i prBolit, prin "lcri, i nu te vor arde. %ci Eu sunt Domnul, Dumnezeul tu, &"ntul lui .srael, .zbvitorul tu... 2.saia <@6=-@, 1)E3 > tnr a venit la mine cu mai mul i ani n urm s m ntrebe6 Este bine s-. spun lui Dumnezeu c voi "i misionar dac El mi va da un so C$ Am spus nu$. Ea nu n elesese nc cerin ele lui Dumnezeu. &untem noi n postura de a negocia cu %reatorul, /scumprtorul nostru, cu %el &"ntC ... 1u cu ceva pieritor, cum e aurul sau argintul, a "ost cumprat eliberarea voastr din nebunia deart a obiceiurilor voastre. ,re ul a "ost pltit cu snge pre ios... sngele lui %ristos$ 29.,etru 969;-9:, 1)E3. ? martie ?D>E - . <i atunci nu ne vom mai deprta de )ine; nviorea -ne iari% i vom c$ema +umele )u. ntoarce-ne iari% o% #oamne al otirilor% f s strluceasc faa )a% i vom fi salvai'. Psalmul EF;?E% ?D Pe fruntea )a vedem o coroan de spini% Picuri de sn"e se scur" n urma )a. +u ne lsa niciodat s ne ntoarcem #e la faa )a. AD7 %A/D.%-AE' .ndia$ #oamne% am spus eternul .#a '. +u m lsa niciodat% ca dup ce am pus mnape plu"% s m uit napoi. ndreapt drumul Crucii n faa mea. #-mi iubire% ca niciodat s nu mai rmn loc pentru vreun "nd sau vreun pas nesupus. 21 Pasiunea e un cmp de lupt %on"uzia care a urmat dup rugciunile mele sincere nu m mai mir acum. Dac e!ist un Duman al &u"letelor 2i nu am nici cea mai mic ndoial c e!ist3, unul dintre lucrurile pe care nu le poate su"eri este dorin a de puritate. Ast"el c pasiunile unui brbat sau ale unei "emei devin cmpul lui sau ei de lupt. %el-care-iubete-su"letele nu mpiedic acest lucru. Am rmas perple!, pentru c aveam impresia c El ar trebui s mpiedice lucrul acesta, dar nu o "ace. El vrea ca noi s nv m s ne "olosim armele.

%teva "ragmente din Burnalul meu din anul precedent ilustreaz starea de con"uzie n care m a"lam i schi eaz, m tem c mult mai bine dect m-ar aButa pe mine memoria s-o "ac, un portret a ceea ce eram eu pe atunci. B februarie ?D>G - )njesc s iubesc pe cineva% dar poate c #omnul m vrea numai pentru El. H februarie - (ara$ )easdale; .#e ce stri" dup iubire7 ' ?@ februarie - Ial d ntlniri cole"ei mele de camer% apoi m ateapt seara tr iu. ?G februarie - Ial m conduce acas. +u prea vreau de fapt s ies cu el. ?E februarie - P$il mi-a propus o ntlnire. L-am refu at. B? februarie - Ial s-a ntlnit de cinci ori sptmna trecut cu cole"a mea de camer. Eu sunt departe de a fi ieit de attea ori cu el. BB februarie - Ial m-a dus acas cu maina% de la pot. 3m scris o poe ie inspirat de nestatornicia perec$ilor din jurul meu. 3r trebui s o termin oficial cu Ial% s-i cer o explicaie% sau s-l las pe el s re olve problema7 E martie - 3m acceptat invitaia lui Ial la concert. D martie - 3m anulat ntlnirea% i-am spus lui Ial c ar trebui s nu ne mai ntlnim. El mi-a spus c n-o s mai aib pe nimeni niciodat. 22 ?F martie - &-am "rbit7 ?? martie - (-mi cer scu e7 ?B martie - 3 fi vrut s nu fi anulat ntlnirea. ?> martie - 3m ncercat s-l vd. ?G martie - 3m vorbit% am napoiat cadourile% i-am mulumit pentru tot ce-a fcut. &i-e dor de el. BH martie - L-am cunoscut pe Jim Elliot. 3m avut o discuie plcut. !n tip minunat. = iulie - #in cnd n cnd m "ndesc la celibat... #umne eu poate cu si"uran s-mi dea o via mbelu"at. *ie ca eu s nu m abat niciodat din drum. B@ octombrie - 3m citit despre Ienr4 &artin din =ndia% care a trebuit s alea" ntre femeia pe care o iubea i cmpul de misiune. ,a trebui i eu s ale" ntre cstorie i misiune7 BG octombrie - Eli abet$ Clep$ane; .+u cer nici o ra de soare n afar de strlucireafeei (ale'. == noiembrie - n"rijorat n le"tur cu viitoarea lucrare de traducere% cu cstoria% cu predarea limbii "receti la anul. &intea nu mi s-a .concentrat asupra Lui'% Jve i =saia B@;H5 ntr-o zi, o prieten din cmin m-a ntrebat cum stau cu via a sentimental. )ia a sentimentalC Dar nu am o via sentimental$. 1u mai spuneF Am auzit c ai anulat o ntlnire cu -al$. Asta numeti tu via sentimentalC$ #tii ce vreau s spun. Dcar ai o alternativ$. .ntr-un "el, ca s zici aa, poate$. #i nu te-am vzut eu cu ,hil la ntlnire sptmna trecutC$ ,hilF #tii de ce m-a invitat tocmai el7' 1u$. E membru al %lubului *urlacilor. 0rebuie s se ntlneasc n "lecare sptmna cu alt "at, de pre"erat cu una care nu e niciodat invitat. Dgulitor, nuC$ -al, ,hil i al i c iva. % iva bie i care se artaser interesa i de mine n liceu mi ddeau nc trcoale. 1ici unul dintre ei nu semna ns deloc cu so ul la care visam. Dac timpurile s-au schimbat, nu vd nici un semn c s-ar "i diminuat con"uzia. Aemeile nc viseaz i sper, i aga speran ele de vreun brbat care nu le mprtete sentimentele, i s"resc n con23 "uzie. Di-a scris o "at din 0e!as pagini ntregi despre cum se nruise prima ei legtur

sentimental, iar apoi ntlnise pe altcineva, un adevrat prin din basme 2sau At-Arumos, cum li se mai spune astzi3, care se chema &Lip. Din scurta discu ie pe care am avut-o, mi-am dat seama c el era cu totul deosebit. &e vedea c l urma pe Domnul ndeaproape. %nd colega mea de camer i cu mine ne ntorceam acas cu maina de la cin, ea mormia ceva c &Lip era "oarte de treab, iar eu i spuneam Domnului6 l voi lua pe acesta, mul umesc$. Dou sptmni mai tr-ziu, m-a invitat la o ntlnire. Era pe patru iulie i urma s mergem s vedem arti"iciile, dar a plouat i am aBuns ntr-un local 'ittle &ambo, am but ca"ea i am vorbit timp de cinci ore. %nd am aBuns n s"rit acas, ne-am aezat la discu ii cu colega mea de camer i cu prietenul ei, apoi &Lip mia cerut s-mi vad lucrrile de art, i iar am mai discutat. 'a ora dou dup-amiaz, cnd ne hotrsem n s"rit s ncheiem ntlnirea, &Lip a zis6 & ne rugm$. %red c pot s spun cu siguran c n acel moment m cucerise deBa. ,entru mine, acesta a "ost nceputul uneia dintre cele mai chinuitoare e!perien e pe care le-am avut vreodat. Am nceput s ne ntlnim serios, apoi &Lip a nceput s dea napoi. n ultimele trei luni n-am "cut dect s caut s mi-9 scot din cap. l iubesc nc la "el de mult ca totdeauna, dar nu m mai doare. .storiile devin "oarte cunoscute. n "emeie e!ist totdeauna vechiul dor - #i dorin ele ei se vor ndrepta spre un so $ - speran a nestins dup apreciere, mprtire, protec ie. .n istoria brbatului este mereu neastmprul de a colinda, de a e!perimenta, de a cuceri, chiar dac n interiorul lui el nutrete6 To "oame, dar nu a pntecelui, ce costi a cu "asole-ar putea alunga, ci a omului singur s"ietoare "oame dup o cas cu tot ce e n ea. Dup-un cmin, departe de griBi, patru pere i iun 8coperi deasupra, dar, ah, plin de-o tihnit bucurie, i-ncoronat de iubirea unei "emei. /?*E/0 &E/).%E J)$e Complete Poems of6obert (ervice% p. @>-@93 Din perspectiva anilor ce-au trecut, mi se pare simplu s m minunez de naivitatea mea de la douzeci de ani. Ascult acum poveti contemporane ale unor iubiri ateptate, ctigate i pierdute i mi aduc 24 aminte c tocmai n aceste probleme sentimentale a "ost i inima mea cernut, cur it i ncercat, i a nceput procesul puri"icrii. *inecuvnta i sunt cei cu inima curat6 cci ei l vor vedea pe Dumnezeu$ 2Datei M6;3. 0rebuie aceast viziune s coste att de scumpC 1u este nde-aBuns de curat o inim care nu con ine mai mult dect doza obinuit de viclenie, de lcomie contient, sau de apetit se!ualC 1u era su"icient c doream cu sinceritate s-' iubesc pe Dumnezeu i s "ac ce voia ElC 1u am uitat niciodat diminea a n care decanul studen ilor, Dr. %harles *rooLs, i-a ncheiat mesaBul de la capel prin cuvintele unei vechi cntri evanghelice. nc mai am naintea ochilor atitudinea sa de umilin i i mai aud parc glasul linitit6 4n lucru de la Domnul l doresc, cci toat via a ptat mi-a "ost -"ie prin ap, "ie prin "oc, o, "-m curat, o, "H-m curatF Deci spal-m-acum, pe dina"ar i pe dinuntru, sau cu "oc cur -m, de e nevoie, nu conteaz cum, numai pcatul s piar din mine, s piar din mine. 25 (entimente nesupuse %artea de rugciuni a *isericii anglicane con ine colec ii$ sau rugciuni scurte, care cuprind idei adunate sau colectate$ din calendarul de lecturi biblice pe ziua respectiv. /ugciunea din a cincea duminic dup postul ,atelui sun aa6 Dumnezeule Atotputernic, numai 0u po i "ace ordine n dorin ele i sentimentele nesupuse ale pctoilor. D copiilor 0i gra ie ca s iubeasc poruncile 0ale i s doreasc promisiunile 0aleE ca n miBlocul schimbrilor "ulgertoare i att de diverse ale lumii, inimile noastre s rmn a intite spre locul unde e!ist adevratele bucuriiE prin .esus %ristos, Domnul nostru, care locuiete i domnete cu 0ine i cu &piritul &"nt, un singur Dumnezeu, acum i n veci. Amen.

%itisem *iblia cu "idelitate, cred, aproape n "iecare zi n timpul liceului i "acult ii. nainte de aceasta, dac nu o citeam totdeauna singur, o auzeam din ce citea acas tata n "iecare diminea i sear. 1u era nevoie de o n elegere deosebit de pro"und a ei ca s-mi dau sea-. ma. c ncepusem s nu mai "iu la nivelul standardelor ei. ,e msur Tce deveneam "emeie i ncepeam s a"lu ce era n inima mea, mi-am dat seama "oarte clar c dintre toate lucrurile di"icil de stpnit, nimic nu era mai greu dect voin a i sentimentele mele. Erau cu totul nesupuse, pn la e!treme, dup cum o con"irm nsemnrile mele din Burnal. ?rice ai ncerca s pui n ordine - o camer dezordonat, un cal nrva, un copil obraznic implic o anume cheltuial. &unt necesare cel pu in timp i energie. ,oate chiar e"ort, trud, sacri"iciu i durere. /spunsul la rugciunea de mai sus - despre punerea n ordine a dorin elor i sentimentelor noastre nesupuse - ne va costa ceva. 26 ,rimete iubirea mea - Dumnezeul meu, iat c vrs 'a picioarele 0ale toat comorile ei nepre uite. A/A1%.& /.D'E7 -A)E/IA' Este uor s cn i o cntare mpreun cu adunarea n biseric. De multe ori o cntasem pe aceasta, "r s tiu c ntr-o zi va nsemna ceva pentru mine. 1u spun c o cntam super"icial, dar sinceritatea mea trebuia s "ie dovedit cumva. Era un student n campus pe care l observasem tot mai mult din acea zi de martie, n anul trei, cnd l cunoscusem i vorbisem cu el. De atunci, "ratele meu Dave m tot ndemna, "r s aib prea mult succes, s-9 cunosc mai bine. El i Dave "ceau parte din echipa de lupte greco-romane, aa c m-am dus la un meci, chipurile s-9 vd pe Dave. D-am trezit rznd mpreun cu mul imea de Jim Elliot, br-batul-de-cauciuc$, care putea "i legat cu noduri, dar nu pus Bos. '-am remarcat pe Jim la &ocietatea Disionar .nterna ional - serios, dedicat serviciului misionar, sociabil 2n special cu cei care nu erau preocupa i n mod deosebit de misiuni3. '-am observat stnd la coad la cantin, cu cartonae albe n mn, memornd verbe greceti sau versete din &criptur. .-am auzit numele strigat, semestru dup semestru, la "estivit ile de premiere. n cele din urm, Dave 9-a invitat pe Jim la noi acas, la 1e( Jerse5, de %rciun. Am avut nite discu ii lungi, dup ce "amilia se ducea la culcare. %u ct vorbea mai mult Jim, cu att mi ddeam seama c el se potrivea cu ceea ce speram eu s gsesc la un so . i plcea mult s cnte imnuri religioase, i tia zeci de cntri pe de rost. i plcea s citeasc poezii, i plcea mult s le citeasc cu voce tare. Era un brbat adevrat, puternic, cu pieptul lat, sincer, prietenos i, dup cum mi s-a prut, "oarte atrgtor. .. iubea pe Dumnezeu. Aceasta era "or a motrice suprem a vie ii lui. 1imic nu mai conta aa de mult n compara ie cu ea. 4rma s-i ia licen a n greac, ca i mine. Dup %rciun, am nceput s sper c va sta lng mine la cursuri, din cnd n cnd. Aa a i "cut. &ttea adesea lng mine, chiar dac cteodat trebuia s se mpiedice de al ii ca s ocupe locul. Era posibil...C Ar putea "i interesat...C &peran ele mi-au crescut, ns "oarte timid. Duminic diminea a la cantin. ,entru c mul i studen i plecau din campus la s"ritul sptmnii i mul i dintre cei care rmneau nu se sculau s ia micul deBun duminica, masa se servea numai ntr-o sal, 27 n loc de trei, ca de obicei. Aceasta era singura mea ans s-9 vd pe Jim la mas, pentru c el mnca de obicei la 'o(er Killiston$, unde pre urile erau mai mici, i unde, ziceam noi cu ironie, oamenii sunt mai umili. &tteam cu un grup de "ete n sala De sus$ i tocmai mi terminam de mncat cltitele, cnd mi-am aruncat privirea spre u. .ntra Jim. ,rivirile ni s-au ntlnit, i pe "a i-a aprut un zmbet larg. Am plutit tot restul zilei. Jim Elliot mi zmbise. ? cltorie cu o echip evanghelic n .ndiana. Jim a organizat-o i a ales trei brba i i trei "emei s mearg cu echipa. Eu eram una dintre ele. 1e ntorceam acas trziu dup miezul

nop ii. Jim a spus c ar avea nevoie s stea lng el cineva cruia nu-i era somn i care putea s vorbeasc pentru a-9 ine treaz. %e-ai zice s vii tu, *ettC$ a zis el, i inima mi-a tresrit. Die, s-mi "ie somnC Am vorbit despre cele ntmplate n acea zi, despre copiii care rs-punseser la discu iile noastre despre misiuni, i presupun c i despre alte lucruri. Apoi Jim a recitat din memorie douzeci i una de stro"e din cntarea lui /uther"ord 1isipurile timpului se-a"und$. Acolo se a"la i versul meu$, cel pe care l copiasem n 9merul de man; ?, %ristos, El e izvorul, adnc i dulce izvor al iubirii...$ ntr-o sear a sunat soneria pe palierul meu. Aceasta nsemna c cineva era chemat Bos la tele"on, dar aproape niciodat nu era pentru mine. -o(ardF$ a strigat cineva. 2,e atunci ne strigam adesea cu numele de "amilie.3 U Am alergat Bos n hol i am ridicat tele"onul. V *ettC Jim la tele"on. %e zici s ne ntlnim la un suc la Stupe? A vrea s vorbesc cu tine$. , &igur AcumC$ %K ...L. -.C.-%% Eu vin imediat$. /KM% rE Am stat la o mas la &tupe, cum i ziceam noi centrului de recreere al studen ilor. Jim a comandat, apoi a deschis *iblia. Am uitat de unde a citit, dar mi amintesc discu ia pe care am avut-o. A "ost vorba despre caracterul meu rezervat. Jim m-a mustrat ca pe o sor n %ristos$, m-a ndemnat s "iu mai deschis, mai prietenoas. %ristos m putea "ace mai liber, dac l lsam. 28 Am "ost pu in Bignit. Dar m-am bucurat de sinceritatea lui Jim, m-am bucurat c contam pentru el, contam nde-aBuns pentru a-mi spune adevrul cu sinceritate. Am bi"at nc un punct pe lista mea -acesta era tipul de brbat pe care l cutam. ,e cnd i ceream Domnului s-mi o"ere vreo modalitate anume de servire cretin, am a"lat c un grup de studen i mergea regulat la %hicago duminica, s le vorbeasc despre %ristos oamenilor a"la i n gri. %e putea "i mai intimidantC Di-am amintit de mustrrile lui Jim de la &tupe i m-am hotrt s nu m las intimidat. * exact lucrul de care i-e fric% mi-am zis. %nd am sosit n gar la Kheaton, de unde urma s iau trenul spre %hicago n dup-amiaza duminicii urmtoare, cine altul se plimba ncoace i-ncolo pe peron, dect Jim Elliot, cu mantoul "luturndu-i n vntul tios, purtndu-i plria dat pe spate cu un aer dezinvolt, i cu o *iblie groas sub bra . )aiF -abar n-aveam c "cea parte din grup. %u siguran va crede c m in dup el, dar acum nu mai puteam da napoi. 1ici unul dintre noi nu ne-am luat locuri unul lng altul n tren. &peram s putem discuta cu persoane strine pe drum. %omuniunea pe care o aveam ca grup consta n adunri sptmnale de rugciune n campus. ntr-o duminic, vagoanele "iind aproape goale la ntoarcere, Jim i-a pus *iblia pe locul de lng mine n timp ce i ddea Bos haina i plria. D-au strbtut "iori "ierbin i i reci. %um a mers, *ettC$ m-a ntrebat. Am vorbit tot drumul pn la Kheaton i m-a condus la cmin cnd am aBuns. 1u am re inut nimic din tot ce ne-am spus, dect o impresie general de ncuraBare. ,oate c i dduse seama c alesesem ce era cel mai greu. A plecat cu un cordial ne vedem la cursul de greac$. Aiecare ntlnire ntrea bnuiala c s-ar putea s m ndrgostesc de acest brbat. 4n sentiment ncnttor, dar nu prea sntos pentru o "emeie care ncerca s-i croiasc un drum drept spre cmpul de misiune, care, credeam eu, trebuia s "ie n A"rica sau n mrile &udului. Cum anume trebuia s-mi vrs la picioarele lui Dumnezeu comorile$ iubiriiC Ei bine% mi-am zis, o s aflu cnd m voi ndr"osti cu adevrat. #eocamdat nu exist o astfel de relaie. 29 ,rea #umne eu totul7

Dumnezeu a puri"icat inimile oamenilor n vremurile )echiului 0e-tament6 A venit timpul cnd Dumnezeu 9-a pus pe Abraham la ncercare. Abraham$, 9-a strigat El, i Abraham a rspuns6 .at-m$. Dumnezeu i-a spus6 .a pe "iul tu, .saac, pe singurul tu "iu, pe care-9 iubeti, i du-te n inutul Doria. Acolo s-9 aduci ca sacri"iciu pe unul din mun ii pe care i-i voi arta$. Aa c Abraham s-a sculat devreme diminea a, i-a pus aua pe mgar... i a pornit la drum... 2Ieneza ==69-@, 1)E3 Dumnezeu puri"ica nc inimile oamenilor n vremurile 1oului 0estament6 ... A venit un om i '-a ntrebat6 nv torule, ce bine s "ac ca s ctig via a eternC$... .esus i-a spus6 Dac vrei s mergi pn la capt, du-te, vinde tot ce ai i d sracilor, i atunci vei avea bog ii n cerE apoi vino i urmeaz-D$ 2Datei 9:69O,=9, 1)E3. V 1imeni nu este vrednic de Dine dac ine mai mult la tatl sau la mama sa dect la DineE nimeni nu este vrednic de Dine dac ine mai mult la "iul su sau la "iica saE nimeni nu este vrednic de Dine dac nu-i ia crucea i nu calc pe urmele Dele. %el ce-i ctig via a, i-o va pierdeE cel ce-i pierde via a pentru Dine, i-o va ctiga 2Datei 9>6@J,@:, 1)E3. Eu socotesc totul ca pe o simpl pierdere, pentru c toate sunt cu mult ntrecute de ctigarea cunoaterii lui %ristos .esus, Domnul meu, pentru care am pierdut, de "apt, totul. &ocotesc totul ca pe un gunoi, pentru a-' ctiga pe %ristos 2Ailipeni @6;, 1)E3. Dinunate principii biblice. .ncontestabile. %u toate era de acord mintea mea. 4n titan al credin ei ca Abraham sau ca ,aul, apostolul, binen eles c trebuiau s "ie pui la mari ncercri. Eu eram doar o student, care ncerca s nve e bine, care se ruga pentru cluzire n via a personal, captivat de un brbat "oarte atrgtor, al crui principal interes era orientat spre /egatul lui Dumnezeu. E ceva greit n astaC Dac vrei s mergi pn la capt...$ ntrebarea nu se adresa numai min ii mele. .nima i sentimentele mele erau implicate acum, i trebuia s dau un rspuns. Dumnezeu m puri"icare mine de data aceasta. )oiam s merg pn la captC$ #a% #oamne. )rei s "ii vrednic de DineC$ #a% #oamne. )rei s-' cunoti pe %ristos .esus ca DomnC$ Cu si"uran% #oamne. n cartea sa minunat ilustrat, Parables of t$e Cross 2,arabolele %rucii3, 'ilias 0rotter descrie ciclul moarte-via al plantelor, care ilustreaz procesele spirituale ce trebuie s se des"oare n noi, dac este s murim "a de noi nine i s trim pentru Dumnezeu. n via a sentimental, ca i n alte aspecte6 ,etalele gingae, abia des"cute, trebuie s cad, aparent "r motiv. 1imeni nu pare s ctige de pe urma acestei dezgoliri. .ar primul pas n domeniul druirii este o predare asemntoare -orientat nu spre om, ci spre Dumnezeu6 o cedare total a tot ce e mai bun n noi. Atta timp ct ideea noastr de predare se limiteaz la renun area a ceea ce este nelegiuit, nu am priceput nc adevratul sens6 aceea nici nu merit s "ie men ionat, cci nici un lucru stricat$ nu poate "i druit. )ia a pierdut pe %ruce nu era o via pctoas - comoara vrsat acolo era o comoar druit i binecuvntat de Dumnezeu, care ar "i "ost drept i legitim s "ie pstrat6 numai c acolo era pus n Boc via a ntregii lumi. %e "el de Dumnezeu este Acela care cere totul de la noiC Acelai Dumnezeu care ... nu #i-a cru at propriul &u Aiu, ci a renun at la El pentru noi to iE i, cu acest dar, cum ar putea s nu ne druiasc cu prisosin tot ce are de datC$ 2/omani ;6@=, 1)E3 El d torul. El cere totul. 30 31 B aprilie - (unt cuprins de teama c propria mea voin i va face loc% i n acest fel nu-= voi mai putea fi de folos lui #umne eu. 3r fi uor s-mi urme sentimentele... ca s bruie e vocea lui #umne eu% atunci cnd El spune; .3ceasta este calea% mer"i pe ea '.

mi doream s "iu iubit. 1imic neobinuit n asta, nimic care s disting genera ia mea de oricare alt genera ie. Dar mi doream ceva mai pro"und. .n miezul Burnalului meu, printre toate copilriile acelea, gnduri ca neghina pe care adierea &piritului le poate alunga, e!ista i ceva gru. Era o nzuin sincer n "a a lui Dumnezeu spre inima a intit$ despre care vorbete rugciunea anglican. Dii de ntrebri se ngrmdeau n mintea mea, aceleai pe care le gsesc azi n scrisorile pe care le primesc. Eu crezusem c unele dintre ntrebrile mele erau noi. %ei care mi scriu cred acelai lucru. 1u sunt noi. Dar ntrebarea care trebuie pus nainte de toate, care pn la urm determin cursul vie ii noastre, este Ce vreau de fapt7 0rebuia s iubesc poruncile lui Dumnezeu, dup cum spune rugciunea, i s-mi doresc promisiunile 'uiC mi doream ce voiam eu sau mi doream ce voia El, indi"erent ct m va costaC ,n nu ne punem voin a i sentimentele sub autoritatea lui %ristos, nu ncepem s n elegem, ca s nu mai vorbim de a accepta Domnia &a. %rucea, atunci cnd intr n via a sentimental, va dezvlui adevrul inimii. .nima mea va "i, tiam lucrul acesta, un cuttor singuratic, pn cnd se va a inti spre locul unde e!ist adevratele bucurii$. ntr-o diminea citeam despre cum a hrnit .esus cei cinci mii de oameni. Discipolii nu au putut gsi dect cinci pini i doi peti. Adu-ce i-i la Dine$, a spus .esus. A cerut totul. 'e-a luat, a rostit binecu-vntarea i le-a "rnt nainte de a le mpr i. Di-am amintit ce spunea o predicatoare din ,eru, /uth &tull6 Dac via a mea se "rnge cnd .-o dau lui .esus, este pentru c buc ile vor hrni o mul ime, n timp ce o pine ar stura doar un bie el$. 6aiunea arpelui 32 Acum c iva ani, ntr-o diminea , n Bur de ora dou, o tnr "rumoas care sttea la mine acas a btut la ua dormitorului meu. )enise de la o ntlnire i voia s vorbim. Aezat pe marginea patului meu, mi-a povestit despre nerbdarea ei de a se cstori cu un brbat "rumos i bogat. Acesta nu era brbatul cu care tocmai "usese la ntlnire. Acesta din urm era destul de amabil - cretin, "rumos, intere--sHnt, "oarte drgu $, dar nu era bogat. %e i doreti cel mai mult n via C$ am ntrebat-o. %eea ce alege Dumnezeu, sau ceea ce alegi tu ns iC$ %eea ce alege Dumnezeu, binen eles$. #i dac ar alege pentru tine un brbat srac i simpluC$ ?, nu ar "ace El astaF$ De ce nuC$ ,entru c m iubete$. n eleg. Atunci l va drui pe brbatul srac i simplu unei "emei pe care nu o iubeteC$ ?, dar...$ &au - gndete-te la asta - l iubete El oare pe brbatul srac i simpluC Dac da, i va da o "emeie urtC &au ar putea s-i dea una "rumoasC$ ?, te rog$F Ai spus c vrei ceea ce alege Dumnezeu, Jane, iar alegerile lui Dumnezeu implic planurile &ale pentru un univers ntreg - to i atomii, toate s"erele, to i oamenii, "rumoi i ur i, boga i i sraci. El proiecteaz un tipar de"initiv, i o parte din acel tipar s-ar putea s cear ca o "at "rumoas s "ie dat unui brbat simplu. ,oate c brbatul "r "rumuse e i "r bani se roag ca Dumnezeu s i te dea lui. Acum, ce prere ai de asta7' 33 E prea complicat pentru mine. Eu m-am rugat pentru voia 'ui, i m-am rugat pentru un so bogat i "rumos i asta o s primesc, pentru c .esus m iubete i vrea ca s "iu "ericit$. Deci, dac nu-9 vei primi, aceasta dovedete c Dumnezeu nu te iubeteC$

?chii ei albatri s-au umplut de lacrimi. 1u vrea ca eu s "iu "ericitC$ 2Am auzit parc un ecou al Evei n Eden.3 )rea cel mai mult ca tu s "ii s"nt$. 1e"ericit i posomorit, atunci. Aceasta vrea DumnezeuC Asta trebuie s nsemne s"in eniaC$ 0rebuieC 1u. 1u numai c nu trebuie, dar nu poate. Adevrata s"in enie nu poate "i cu nici un chip ne"ericit i posomorit, Jane. (finenie nseamn plintate$. &un ca sntate - tii tu, sntoas i voioas. &ntoas, mplinit$. Ei bine, asta trebuie s nsemne "ericit$. Asta i nseamn, cu siguran . ,roblema ncepe cnd decidem noi ceea ce ne va "ace "erici i, apoi hotrm c dac nu primim e!act acel lucru, Dumnezeu nu ne iubete. Alunecm ntr-o mlatin a autocom-ptimirii de genul #umne eu-m-urte'. Dar tocmai ai spus c El vrea ca noi s "im "erici i. 0rebuie s vrea s ne dea ceea ce dorim noi, nu-i aaC )reau s spun, n limite ra ionale$. El a vrut ca Adam i Eva s "ie "erici i, dar nu le-a dat tot ce au dorit ei. El tia c aceasta ar nsemna moartea lor. Aa c ei s-au suprat i au hotrt c El nu-i iubea i c era zgrcit pentru c le interzisese s nu ating "ructul. %um putea s-i iubeasc dac nu-i lsa s-9 mnnceC Au pus mai mult pre pe ra iunea arpelui dect pe cea a lui Dumnezeu$. 4n petec de hrtie care mi s-a nmnat la un seminar avea scris pe el aceast ntrebare6 %e "aci cnd sim i c ai aBuns la un punct n care celibatul pare s "ie o stare inadecvat pentru maturizarea personal pro"undC %t de mult mai atep iC$ *ine c nu mai eram pe scen cnd a venit acea ntrebare. A "i chicotit. D-am Bucat cu ideea de a "i dat un rspuns hazliu6 nc trei zile, apoi te duci i ori i ceri cuiva s se cstoreasc cu tine, ori te spn-zuri$. Dar binen eles c nu asta am spus. Diezul problemei este acea 34 e!presie, o stare inadecvat pentru maturizarea personal pro"und$. Acesta este celibatulC Aceasta nseamn c mariaBul, i numai el, reprezint o stare adecvat pentru maturizarea personal pro"undC A-tunci cum &-o "i descurcat .esus ca brbat necstoritC D tem c arpele i vorbise acelei persoane. &e "uriase i-i optise6 Dumnezeu este zgrcit. i leagn naintea ochilor minunatul "ruct numit cstorie i nu vrea s te lase s-9 guti. i re"uz singurul lucru de care ai nevoie pentru o maturizare personal pro"und, singurul lucru din lume care i-ar rezolva toate problemele i te-ar "ace cu adevrat "ericit$.

35 Prima ntlnire ,rima ntlnire care mi-a dat-o Jim a "ost la o ntrunire misionar n biserica Dood5 din %hicago, la s"ritul lui aprilie. 1u e de mirare c a ales un eveniment ca acesta, n loc s m invite la un concert sau la o cin n ora. A vorbit una dintre "iicele celebrului misionar n A"rica, %.0. &tudd. 1e-a povestit despre ultimele clipe din via a tatlui su. Era ntins pe patul su de campanie, i-a plimbat privirile prin micu a colib i s-a uitat la cele cteva lucruri pe care le poseda. A "i vrut s am ce s las "iecruia dintre voi$, a spus el celor c iva oameni

prezen i, dar .-am dat totul lui .esus cu mult timp n urm$. ? mai ?D>E - 3 i a fost o i de mari ncercri. 3 venit o scrisoare prin coresponden intercole"ial% care m-a pus pe "enunc$i. Cu ct ndurare mi-a dat #omnul l.=oan ?;G - .... #ac umblm n lumin% dup cum i El nsui este n lumin% atunci avem comuniune unii cu alii% i suntem curai de orice pcat prin sn"ele lui =esus% *iul (u '. 8ine-m mereu pe calea )a% cci sunt servul )u. B mai - 3m petrecut toat dimineaa cu #umne eu. Ploua prea tare ca s mer" pe jos la biseric. E "reu s-mi dau seama cum s procede n aceast situaie nou. ,reau s fac voia lui #umne eu% dar nu-mi dau seama dac dorinele mele sunt "reite i dac ar trebui .smulse '. H mai - 3 i a fost o i de predare total n minile lui #umne eu. &crisoarea era, binen eles, de la Jim. Drturisea c depise ntr-un "el limita n seara ntlnirii noastre. Era cam neclar pentru mine, dar am sim it c trebuie s "i "ost vina mea. Aceast nou situa ie$ era sentimentul puternic trezit deodat tocmai cnd crezusem c am nv at cum s rmn adormit$ n voia lui Dumnezeu. Eram "oarte treaz, de "apt. Domnul i-a spus regelui David s ridice un altar n aria lui Arauna, iebusitul. %nd regele 9-a ntrebat pe Arauna dac i d voie s-o cum36 pere, Arauna 9-a implorat s o accepte ca pe un dar, mpreun cu boii si pentru o o"rand de ardere, iar sniile de treierat s-i serveasc ca lemn de "oc. 1u$, a spus regele, ... nu voi aduce Domnului, Dumnezeului meu, o"rande de ardere care s nu m coste nimic...$ 2=.&amuel 2=<6=<, 1)E3 #oamne% am spus, iat inima mea. > mai - 3lte ncercri ast i. #umne eu m ntreab insistent; .& iubeti7 ' i m tre esc c ocolesc ntrebarea. 3poi vine rspunsul; #a% #oamne. (unt contient de r boiul dintre carne i spirit - spiritul dornic% carnea slab. Evident c am nevoie s fiu ncercat. #oamne binecuvntat% ntre noi ine )u crucea )a. Las-ne s )e iubim. #-ne puterea )a La a )ale strpunse picioare prosternai s putem sta -+u-i alt loc unde-ntlnire ne putem da. *-nefaa de oel 3 )a voie s ne fie sin"urul el. (pre )ine% #oamne% aintit ne e inimaC #e la )ine s ne-ntoarcem nu ne lsa. &istuie-ale noastre simiriC s le ard iubirea )a. A mai - Jim i cu mine am nvat mpreun% aa cum facem de obicei lunea% miercurea i vinerea. @ mai - Cine ar fi "$icit ce se poate ntmpla n doar cteva ile7 Cum poate #umne eu s<ifac lucrarea n mine% dac eu sunt nesat de propriile mele dorine7 *ac-se voia )a. Eram cu siguran ntr-o stare...F n esat de dorin e$. )oiam ca dorin ele mele s "ie ceea ce dorea Dumnezeu, iar dac dorin ele mele nu erau ceea ce dorea Dumnezeu, voiam s pot smi doresc ca dorin ele mele s dispar, dar ele persistau. D mai - #e la fericirea cea mai mare Ce lumea o poate da% +emplinii ne-ntoarcem iar spre faa )a. .=esus% bucuria =nimilor =ubitoare'. ?B mai - Jim Elliot a fost ales preedintele (ocietii &isionare =nternaionale pentru anul urmtor. 37 lubirefidel Dar cum a putea oare s a"lu ce vrea Dumnezeu s "ac eu, dac nu tiu ce vreau eu nsmi s "acC$ 1u n eleg ra iunea acestei ntrebri, dar am auzit-o de nenumrate ori. De ce nu am ncepe prin a-. spune lui Dumnezeu pur i simplu c vom "ace orice spune ElC 0u eti servitorul. El este &tpnul. E singurul mod ra ional de a privi lucrurile, nu-i aaC .n plus,

exist posibilitatea ca ceea ce spune El s "ie ceva care s- i plac. )orbind despre adolescen ii anilor 8;>, Joan &chuman, directoarea *iroului de &ervicii pentru &tuden i al statului Dassachussetts, spunea6 %eea ce m surprinde cel mai mult este egoismul lor. 0ema predominant este ,%e am de ctigat din asta8C i ,1u-mi pas ce se n-tmpl cu aproapele meu8$. n rndul tinerelor necstorite, sub douzeci de ani, se nregistreaz peste un milion de sarcini pe an. Aceasta pare s ilustreze observa ia domnioarei &chuman. Ei i iau ceea ce vor, pe orice ci. De unde nva aceastaC 4nii dintre ei, din ne"ericire, de la prin ii lor, care au renun at la responsabilitatea cstoriei, a unui cmin i a copiilor, pentru un aBt stil de via $, un alt partener, o alt carier, o alt ncercare de a ob ine "ericirea care-i ocolete mereu. Dac mama sau tata, prin comportamentul lor, spun de "apt6 Este via a mea, asta mi doresc, voi ceilal i s v duce i la naiba$, copiii lor vor clca pe aceleai urme. %ine le arat o alt caleC 0rebuie s "ii prost ca s negi "aptul c e!ist ntr-adevr plceri pe acest drum. E!ist "oarte mult distrac ie, cum o numesc oamenii. &unt emo ii puternice, satis"ac ii, e!perien e$. 4n drum poate prea drept cuiva, i totui s duc acolo unde duce drumul spre moarte. 2,roverbe 9<69=-9@, 1)E3 38 %hiar n miBlocul rsului inima poate Beli, iar veselia se poate s"ri n suprare. 2,salm @=6;-99, 1)E3 Dai e!ist i o alt cale6 s iubeti poruncile lui Dumnezeu i s doreti ceea ce promite El. Aceast cale poate "i gsit numai prin rugciune i ascultare. Este n direc ie opus celuilalt drum, ne conduce acolo unde lucrurile nu stau la cheremul curentelor i opiniilor schimbtoare. Este un loc unde inima brbatului se poate odihni n siguran - i inima "emeii, la "el. ?.Petru A;G J+,E5; .3runcai toate "rijile voastre asupra Lui% cci El (e ocup de voi'. *ilipeni >;@ J+,E5; .... ( nu avei nici o team% ci n orice lucru facei cunoscute lui #umne eu cererile voastre... ' &atei @;BA J+,E5; ...., ndemn s lsai la o parte temerile voastre... ' merimna - ."rij% "nd% nelinite% neca '. merimnao - a fi nelinitit% a fi apsat% a se "ndi serios la ceva '. n Burnal nu scrie ce m nelinitea n ziua n care am copiat versetele de mai sus i am cutat cuvintele operante din greac. Este evident c nelinitea care mi-a umbrit attea zile din via era c a putea s pierd calea dreptitudinii Qcon"ormrii cu standardul divinR. ,oate este mai bine s "ii cuprins de acea an!ietate dect de o nepsare "rivol, dar anii care au urmat mi-au dovedit iar i iar c inima care e hotrt s "ac voia 0atlui nu se va teme niciodat de n"rngeri. ,utem s contm pe deplin pe promisiunile 'ui c ne va cluzi. Are vreun sens s credem c ,storul &e preocup s-#i duc oile acolo unde vrea El mai pu in dect se preocup oile s aBung acoloC Eu te voi nv a i te voi cluzi pe calea pe care trebuie s mergi. )oi avea privirea ndreptat asupra ta. 1u te purta ca un cal sau ca un catr, care sunt creaturi "r Budecat, #i care trebuie n"rnate cu o zbal i cu un Du. De multe su"erin e are parte cel necredincios, Dar o iubire "idel l nconBoar pe cel care se ncrede n Domnul. *ucura i-v n Domnul i veseli i-v... 39 6evelaia 4n angaBament luat "a de Domnul %ristos prea s "ie n dezacord cu un angaBament dorit "a de Jim Elliot. 4cenicia ne aduce de obicei ntr-o situa ie n care este necesar s alegem ntre datorie i dorin . %u toate acestea, ele nu se e!clud reciproc totdeauna. %nd inima noastr este hotrt s "ie asculttoare, putem "i siguri c vom avea n elepciunea necesar

pentru a vedea di"eren a dintre un dezacord i o armonizare. &-ar putea s "ie un proces lent i dureros. De Piua Demorial, societatea misionar a organizat un mic deBun la iarb verde ntr-un loc numit 'aguna. %nd s-a terminat, eu eram printre cei care aButau la cur enie. 'a "el i Jim, i binen eles, l-am privit mereu cu coada ochiului. %nd am terminat totul, l-am zrit stnd pe o mas de picnic, cu doi prieteni. *ill i )an vorbeauE Jim i legna picioarele i se uita insistent la mine. 0o i ceilal i plecaser. A srit de pe mas i a alergat spre locul unde eu aruncam ultima ncrctur ntr-un co de gunoi. & merg cu tine spre casC$ ?.+. *ill i )an vin i eiC$ t,#unt absorbi i de o problem. &-i lsm singuri$. Am mers Bumtate dintr-o strad n tcere. Apoi deodat Jim a spus6 Ar trebui s clari"icm ceea ce sim im unul pentru altul$. Am rmas uluit. Ar nici o introducere, nimic. Aa, tamnesam. *angF /evela ia la care sperasem - el avea anumite sentimente. #i bnuia c i eu sim eam ceva. Am "ost un pic intrigat de aceast bnuial. ,rea s "ie o presupunere, pentru c eu credeam c mi ascunsesem cu succes simpatia. 4ltimul lucru pe care mD doream era s "ac vreo aluzie, n vreun "el, c m gndisem serios la el - adic pn cnd a dat el de n eles c l interesam. Acum ce era s spunC %e sim im unul pentru altulC Adic... $ 40 Ei, hai, *ettF & nu-mi spui c nu tiai c sunt ndrgostit de tineF$ 1-am avut nici cea mai mic idee$. &eriosC *a trebuie s "i avutF Dac nu - atunci tot ce pot spune e c trebuie s te "i gndit c sunt un tip destul de drgu . D-am dat peste cap s "iu lng tine, s "iu drgu cu tine, s- i art ce simt "r s- i spun nimic de "apt. )rei s spui c n-ai bgat de seamC$ Am observat. Di-era team s-mi cred ochilor. Di-am spus c nu puteam s te interesez, nicidecum... $ & "iu ndrgostit de tine. Asta i vreau s- i spun. -ai s nu mergem n campus acum. & ne ntoarcem la 'agun i s lmurim problema asta$. #apte ore mai trziu, ari de soare, plutind ntr-o cea de culorile curcubeului, ne-am spus la revedere$ pe scrile de la intrarea n cminul meu. Am urcat n camer, bucuroas c aveam acea cmru $ unde s meditez. %urcubeul e "cut din lumina soarelui i din ploaie. 'umina soarelui care a trans"ormat totul n Burul meu ntr-o sim"onie de culori a "ost revela ia iubirii lui Jim Elliot. ,loaia era cellalt element pe care el mi 9-a e!plicat pe cnd stteam aeza i pe iarba de lng 'agun - "aptul c Dumnezeu l chema s rmn necstorit. ,oate pentru toat via a, poate numai pn ctiga pu in e!perien n acel inut din Bungl unde urma s lucreze ca misionar. Disionarii mai n vrst i spuseser c era nevoie de brba i necstori i pentru o lucrare pe care cei nsura i nu o puteau niciodat "ace. Erau unele zone n care "emeile nu puteau merge. Jim i-a crezut i ia luat un angaBament de burlcie atta timp ct voia lui Dumnezeu cerea aceasta. H iunie - .Pe cine am eu n cer dect pe )ine7 <i pe pmnt nu doresc pe nimeni n afar de )ine '. Psalmul GH;BA .(culai-v i plecaiC cci nu aceasta e odi$na voastr...' &ica B;?F .<i #omnul i-a spus lui 3aron; +u vei avea nici o motenire n ara lor... Eu sunt partea ta i motenirea ta...' +umeri ?E;BF .(-a dus dup iubiii ei i &-a uitat pe mine% ice #omnul'. 9sea B;?H 41

)e voi lo"odi c$iar cu &ine prin fidelitate; i vei cunoate pe #omnul'. 9sea B;BF .l am totdeauna pe #omnul naintea mea...7 ' Psalmul ?@;E . )u mi vei arta crarea vieii... ' Psalmul ?@;?? . 8ine-m pe crrile )ale% ca paii mei s nu alunece '. Psalmul ?G;A Eram "oarte atent ce scriam n Burnal. 1u cred c pentru c m temeam ca altcineva s nu-mi descopere secretele. %red c mi-era team s e!prim, chiar i pentru mine nsmi, sentimente de care s-ar putea s trebuiasc s m debarasez. Dai bine s m alipesc de ceea ce mi spunea Domnul, dect de ceea ce mi spunea inima. ,rea s "ie o cale mai sigur. 1u o resping nici acum. &ingurul mod n care i po i cldi o cas pe stnc este ascultnd %uvntul 2nu puteam s-9 ascult dac nu-mi ascultam dect sentimentele3 i apoi ncercnd s-9 mplineti. Dnunchiul de versete din nsemnarea mea de Burnal de mai sus reprezint avertismente i aspira ii care mi-au modelat gndirea. /ecunosc c sunt scoase din conte!t, dar cred c Dumnezeu mi le-a dat pentru a-mi arta atunci anumite aspecte ale adevrului. &piritul &"nt ne-a "ost dat s ne cluzeasc n tot adevrul, dar El nu "ace toat aceast lucrare dintr-odat. 42 -a" oare #umne eu de seam7 l vei cunoate cnd va veni 1u dac tobe te-or asurzi, 1ici dup a &a n"umurare, 1ici dup strai de srbtoare, 1ici dup mantie-or coroan. ,rezen a &a cunoscut- i va "i ie, ,rin s"nta armonie %e-a 'ui venire-n tine o "ace vie. 3nonim n zilele care au urmat discu iei noastre de la 'agun, m-am rugat pentru acea armonie s"nt. ,rea imposibil s aduci torentul pasiunii pe "gaul linitit al planurilor pe care Dumnezeu le avea pentru Jim sau pentru mine, dar m-am rugat oricum pentru aceasta. 1e aezaserm pe iarb lng lac i vorbisem despre "elul n care ne chinuise pe "iecare dintre noi problema celibatului, tiind c ansele noastre de a ne gsi perechea n munca de misionar ar "i strict limitat. Jim a spus c nu avea nici o inten ie s-i caute o so ie. ? gsise pe cea pe care o dorea. Dac m cstoresc, tiu cine va "i. Asta, sigur, dac ea m vrea$. %elebrul lui zmbet i-a trecut peste "a . .-am rspuns i eu cu un zm-bet. El s-a grbit s adauge6 Dar nu-i voi cere. 1u pot "ace asta, *ett, #i va trebui s n elegi. 1u pot s- i cer s te cstoreti cu mine i nu pot s- i cer s "aci nici un "el de angaBament. 1u pot nici mcar s i cer s atep i. 0e-am pus pe tine, mpreun cu toate sentimentele mele pentru tine, n mna Domnului. El va trebui s duc la ndeplinire orice va voi$. Ar putea El s "ac aceastaC Dintea mi era plin de ntrebri. .-am Dul umit lui Dumnezeu pentru acest brbat care l punea pe El pe 43 primul loc. 1-a "i putut "i peste msur de ncntat de cineva a crui "oame spiritual nu o egala pe a mea. Dar Jim nu era numai spiritual. Avea i calit i "izice. Avea o constitu ie de atlet - o cea" puternic, un piept proeminent, bra e i picioare musculoase. Avea pr aten, piele aib, ochi albatri, din i "rumoi i un ma!ilar destul de ascu it. &unt avid dup tine, *ett$, mi spusese el. 1u era unul din aceia care vorbesc pe ocolite. &untem la "el n ceea ce privete aspira ia noastr spre Dumnezeu. D bucur pentru asta. Dar ne i deosebim. Eu am corpul unui brbat i tu pe cel al unei "emei, i sincer, te doresc. Dar nu eti a mea$. 1u eram a lui. Atta mcar era clar. Dar ce inten iona s "ac Dumnezeu n aceast problemC l interesa pe El necazul a doi puti nc studen iC ,oate c nici nu bgase de seam cauza

noastrC #i-ar bate El capul cu noi, cnd este ocupat cu cine tie cte universuriC %ine a msurat apele n palma minii &ale, sau a ntins cerurile ct ine palma &aC %ine a strns toat arina pmntului ntr-o bani , sau a cntrit mun ii cu cntarul i dealurile cu cumpnaC... 1u ti iC 1u a i auzitC 1u v-a spus nimeni de mult, 1u a i bgat de seam nc de cnd a nceput lumea c Dumnezeu sade ntronat pe acoperiul boltit al pmntului, ai crui locuitori sunt ca i cosaiiC... /idica i-v ochii spre cerE gndi i-v la %el ce le-a creat pe toate, leW condus otirea n ir i le-a chemat pe toate pe numeE prin marea 'ui trie, tria i puterea &a, nici una nu lipsete. 2.saia <>69=,=9,==,=O, 1)E3 1ici o stea, nici o planet, nici un meteorit sau vreun comet, nu, nici mcar vreo gaur neagr sau vreun pitic negru, nici una nu lipsete. Dumnezeu le-a "cut. El le tie numele, tie care le este locul. ,oate El s ne mai urmreasc i pe noiC i tu .sraele, de ce spui6 1ecazul meu este ascuns de Domnul, i cauza mea nu a bgat-o de seam DumnezeuC$ 1u tiiC 1-ai auzitC Domnul, Dumnezeul %el etern, %reatorul ntregii lumi, nu obosete i nu cade n leinE nimeni nu-. poate ptrunde priceperea. El d trie celui obosit, "or e proaspete celui istovit. 0inerii pot obosi i leina, chiar cei n "loarea vrstei se pot mpiedica i cdeaE dar cei ce privesc la Domnul vor ctiga puteri noi, vor zbura ca vulturiiE vor alerga i nu vor obosi, vor umbla i nu vor cdea niciodat n lein. 2.saia <>6=J-@9, 1)E3 De ce te plngi, o, .acobe, 44 45 #urere sfiietoare ? iunie ?D>E - 3 fost o i nsorit% iar eu i-am trimis lui Jim o copie a unei poe ii. B iunie - . colbul cuvintelor este apstor ' JJim5. H iunie - Jim mi-a druit o carte superb de cntri le"at n piele% iar pe prima pa"in liber scrisese; .Pentru -ett4...% ,oi cnta cu spiritul% i voi cnta i cu mintea... ,orbirea... n cntece spirituale... cnta-rea... aducerea de mulumiri.../ Jl.Corinteni ?>;?AC Efeseni A;?D%BF5. *ie ca El s ne arate mai mult din /xa N-O, ectutou8 JLuca B>;BG5. Jim'. > iunie - n"ro itor de "reu s nv. +u am reuit s dorm. +u am putut mnca prea mult la micul dejun.

,e M iunie, Jim a scris aceste versuri6 ?, Doamne, n calea acestei ra"ale din al meu piept, de sentimente con"uze i clocotitoare, de violente pasiuni i de dorin e "luctuante, de durere s"ietoare a omului dinuntru, ridic tu ziduri de cremene din materialul din care Aiul 0u a "ost "cut. Da, cldete-n mine ntrite bastioane de credin care s in piept curen ilor mareei su"leteti ce-absorb din adncime, i-aBut-m s-ndur acest ultim atac6 D rog, n 1umele lui .esus. n seara urmtoare ne-am plimbat ndelung, discutnd despre codurile$ pe care ni le stabilisem amndoi, Jim din Datei 9:69= - %ci n 46 timp ce unii sunt incapabili s se cstoreasc pentru c aa s-au nscut, sau au "ost "cu i ast"el de ctre oameni, sunt al ii care au renun at ei nii la cstorie de dragul /egatului cerului. %ei care pot s accepte lucrul acesta s-9 accepte$ 21)E3. Jim se considera ca "cnd parte din ultima categorie. Era pregtit s renun e la cstorie, dac a-ceasta era necesar n cazul su, pentru a-' asculta pe Dumnezeu. n ceea ce l privea, era n stare s accepte celibatul, cel pu in deocamdat. %odul meu era din .saia M<6M - &o ul tu este Actorul tu, al %rui 1ume e Domnul otirilor$ 21)E3, i din l.%orinteni J6@<,@M -Aemeia necstorit sau celibatar se ngriBete de lucrurile DomnuluiE elul ei este s-. "ie devotat 'ui n corp, precum i n spiritE dar "emeia cstorit se ngriBete de lucrurile lumetiE scopul ei este s-i "ie plcut so ului ei. &punndu-v aceasta nu doresc s v prind ntr-un "ru strns. D gndesc pur i simplu la binele vostru, la ceea ce este potrivit i la libertatea voastr de a-' servi pe Domnul "r piedici$ 21)E3. 1ici un cretin nu ar trebui s e!clud posibilitatea ca aceasta s "ie menirea lui. 0rebuie s ia n considerare drepturile lui Dumnezeu asupra lui. Jim i cu mine am "ost uimi i s descoperim ct de apropiate erau gndurile noastre n aceast chestiune, ca i n altele. 1e-am atras aten ia unul altuia n legtur cu pericolul de a "i nela i de o ast"el de potrivire. ,rete!tul potrivirii 2aa a "ost scris$3 a scuzat mai multe pcate dect i poate lumea ntreag imagina, sau cel pu in dect se admite. Am decis c cel mai bun lucru pe care l puteam "ace era s ne rugm constant i s ateptm rbdtori pn cnd Dumnezeu ne va arta calea n mod clar. 47 9 stare de ateptare Am nceput s nv s atept. & ateptm rbdtori nu ne st n "ire celor mai mul i dintre noi, dar *iblia vorbete "oarte mult despre aceasta. Este o disciplin important pentru oricine vrea s nve e s aib ncredere. D iunie ?D>E - .Condu-m n adevrul )u% i nva-mC cci )u eti #umne eul salvrii meleC pe )ine )e atept toat iua '. Psalmul BA;A 3-L atepta pe #umne eu nseamn a sta perfect linitii... Putem noi amndoi s avem ncredere n cuvintele (ale7 - .+u este oare #omnul #umne eul vostru cu voi7 <i nu v-a dat El odi$n din toate prile7' ?. Cronici BB;?E 3sear am citit capitolul >H din cartea Kindo(s de 3m4 Carmi-c$ael; .Piscuri pleuve ale sin"urtii... o pustie ale crui vnturi fierbini sufl peste nisipuri incandescente% ce sunt

acestea pentru El7 C$iar 'i acolo El ne poate rcori% c$iar i acolo El ne poate rennoi'. %hiar n seara aceleai zile de : iunie, Jim i cu mine ne-am dus ntr-un cimitir i ne-am aezat pe o lespede de mormnt. .-am spus c nu cred c ne-ar aButa prea mult s discernem cluzirea lui Dumnezeu dac am ncepe imediat o coresponden abundent. 1u ar avea mai mult sens s o lsm mai moale$C 1u c am "i "olosit e!presia aceea pe atunci, dar ea e!prim ceea ce am vrut s spun. Anume, s ne aBute s vedem ntreaga situa ie cu o ra iune rece, dac vom "ace loc perspectivei pe care att distan a, ct i tcerea ne-ar putea-o o"eri. Jim s-a gndit la aceasta cteva minute. Apoi mi-a vorbit despre povestirea pe care o citise din *iblie n diminea a aceea - povestirea despre Abraham care i sacri"icase cel mai pre ios lucru din via a sa6 pe "iul su .saac. Aa c te-am pus pe altar$, mia spus el. ncet, am observat c luna, care se ridicase n spatele nostru, arunca umbra unei cruci din piatr pe lespedea dintre noi. Am rmas tcu i "oarte mult timp, meditnd la acest semn de netgduit. %eea ce "cuse Abraham era strvechiul preludiu al deplinei revela ii a iubirii lui Dumnezeu. Deschiderea de a renun a la "iul su i rsplata promis pentru aceasta - din nou, adevrul central al %rucii ne era revelat ntr-un mod misterios i ciudat. %nd tcerea a devenit grea, Jim a spus6 #i ce vom "ace cu cenuaC$ 0impul ne-o va arta. ? tnr mi-a scris recent6 &e pare c timpul i rbdarea sunt elemente cheie n urmarea drumului care ne-a "ost hrzit. D gndesc cu mult mirare i respect la "aptul c tu i primul tu so a i ateptat att de mult, cutnd cu atta griB s "i i asculttori, i m ntreb, "iind lipsit de o cunoatere pro"und, dac aceasta este ceea ce se cere$. 1u i-am putut spune c aceeai durat de ateptare i era cerut i ei. Ea va trebui s ia Bugul lui %ristos asupra ei i s nve e de la El. #tiu cu certitudine c ateptarea lui Dumnezeu cere s "ii dispus s supor i nesiguran a, s por i n tine ntrebarea la care nu ai primit rspuns i si nal i inima spre Dumnezeu punndu-. aceast ntrebare, ori de cte ori i vine n minte. Este uor s te convingi s iei o decizie e"emer - mai uor uneori dect s atep i cu rbdare. %u adevrat inima mea l ateapt n tcere pe DomnulE scparea mea de la El vine. %u adevrat El e stnca salvrii mele, turnul triei mele, nct nu m clatin... ncrede-te totdeauna n Dumnezeu, poporul meu, vrsa i-v inimile naintea 'uiE Dumnezeu este adpostul nostru. 2,salm O=69,=,;, 1)E3 4n acoperi deasupra capului. 4n gard viu. 4n adpost mpotriva vntului. ? hain clduroas. 4n adpost mpotriva temerii de a pierde acest lucru de pre numit iubire, mpotriva "ricii de a duce o via singuratic, "r singura persoan pe care credeam c am s-o pot iubi vreodat. 4n adpost mpotriva atacurilor, a agresiunii ndoielii c 48 49 Dumnezeu &e va ngriBi de tot, dac a avea doar ncredere n El - dar dac n-o va "aceC & atep i n tcere este cel mai greu lucru. Duream de dorin s vorbesc cu Jim i despre Jim. Dar trebuie s nv m s nu vorbim despre lucrurile pentru care nutrim cele mai pro"unde sentimente, cel pu in pn nu le-am terminat de discutat cu Domnul. .n cartea =d4lls oft$e Pin" 2.dilele regelui3 de 'ord Al"red 0enn5-son, cnd regele Arthur 9-a ntrebat pe &ir *or dac 9-a vzut pe &"in-tul Iraal, *or a spus6 ,1u m ntreba, cci nu-mi este ngduit s vorbesc despre elE l-am vzut8E i ochii i erau sclda i n lacrimi$. 'uca ne spune n Evanghelia sa c, pe cnd predica .esus n "iecare zi n templu, &e ducea s#i petreac noaptea pe muntele Dslinilor. %uvintele pe care le spunea oamenilor izvorau dintr-o ndelungat tcere pe acea colin linitit, departe de ora, sub stelele tcute 2'uca

=96@J3. %u trei zile nainte de absolvirea mea, am petrecut dup-amiaza cu Jim ntr-un prcule din Ilen ?aL, .llinois. Am vorbit "oarte pu in, ne-am bucurat de soare, de "lori, de lac, de psri i gze. &unt sigur c inima mi era att de plin, nct era gata s dea pe dina"ar, de lucruri pe care voiam s le rostesc 2cum ar "i 0e iubesc. 1u pot tri "r tine. %um po i s "aci astaC 1u pot s ndur asta$, i toate celelalte "raze disperate pe care "emeile vor totdeauna s le spun3. D-am ab inut, dar aceasta era tot ce puteam "ace. &unt sigur c era bine pentru mine s m ab in. 1iciodat s nu pierzi ocazia de a nu deschide gura$ este o regul bun, n armonie cu &criptura, care spune6 1u deschide gura, i- i vei dovedi ast"el n elepciunea$ 2,roverbe 9J6=;, 1)E3. ?mul care vorbete prea mult i va primi pedeapsa$ 2,rover-belBC6J, 1)E3 i6 %nd oamenii vorbesc prea mult, pcatul nu este niciodat departeE bunul sim i n"rneaz totdeauna limba$ 2,roverbe 9J>69:, 1)E3. Descoperindu-ne admira ia reciproc pentru soare, lac i psri a "ost pentru noi un mod neprimeBdios de comunicare n acea dup-amiaz. 0impul hotrt de Dumnezeu pentru alte revela ii sentimentale putea s vin mai trziu. Piua de mine nu era treaba noastrE era a 'ui. /egula zilei era s .-o ncredin m, i aceasta era deaBuns. %rezi c Dumnezeu mi va "ace cunoscut o dat pentru totdeauna dac are de gnd s-mi dea un so C &unt ntr-o stare de ateptare, i a vrea s tiu ct va mai dura$. Aceste rnduri sunt e!trase dintr-o scrisoare pe care am primit-o n 9:;=, dar pe care a "i putut-o i eu scrie 50 n 9:<;. Este e!act ceea ce sim eam. 1umai dac Dumnezeu m va ntiin a$. Dar apoi e!ista binen eles i posibilitatea ca El s nu aib de gnd s-mi dea un so . )oiam s a"lu aceasta?7 Eram pregtit pentru acest lucruC ,oate c era mai bine s sper dect s a"lu. &tarea de ateptare$ pare s ilustreze un aspect "oarte important al ateptrii rspunsului lui Dumnezeu. %ei mai mul i dintre noi care au cltorit cu avionul au trecut prin aceasta. Pborul a aBuns aproape la capt, avionul i-a nceput coborrea spre oraul de destina ie, cnd sim i c se smucete din nou n sus, se nclin i ncepe s se roteasc. ,rin inter-"on se aude un anun 6 Doamnelor i domnilor, v vorbete cpitanul echipaBului. Datorit tra"icului aglomerat la aterizri, turnul de control ne-a desemnat o stare de ateptare$. ?amenii murmur nemul umi i. %opiii plng. 0e ui i pe "ereastr i vezi acelai peisaB pe care l-ai vzut acum un s"ert de or. 0e gndeti la persoana care te ateapt la aeroport. 0e ui i la ceas i ncerci s- i imaginezi ce se va ntmpla dac i pierzi legtura sau ntlnirea programat. &peri s spun cpitanul e!act ct va mai dura pn la aterizare. %t va mai dura zborul n cerc deasupra aeroportuluiC &.D. Iordon, n cartea sa, Ouiet )alQs on Pra4er 2)orbiri linitite despre rugciune, p. 9MM3, descrie ateptarea ca avnd urmtoarele semni"ica ii6 &tatornicia, care te men ineE /bdarea, care te ine pe locE &peran a, care i ridic "a a spre cerE &upunerea, care i "ace "iin a gata s porneasc la drum sau s ac ionezeE Ascultarea, care te "ace tcut i linitit, pentru a auzi. Ct% #oamne% ct de mult trebuie s atept7 +u contea % copilul &eu. Ai ncredere n Dine. 51 &ateriale de sacrificiu Dai rmseser cteva zile nainte ca eu i Jim s ne despr im. Aamilia mea a venit la absolvire, i a trebuit s aleg de mai multe ori ntre a merge cu ei la di"erite "estivit i i o plimbare cu Jim. %teodat ctigau ei. %teodat el. nc o e!cursie la 'agun. ? s "ie greu$, mi-a zis el. Dai greu dect am vrea s ne imaginm$. Apoi, n seara urmtoare, nu am

mai avut timp pentru a aBunge pn la 'agun, ci doar pn la un cmp de lng campus, unde am stat pe o ptur, n timp ce burni a care cdea mi-a stricat prul. Di, prul tu s-a "cut chiar drept$F a spus el, tocmai cnd speram c nu va bga de seam. %red c n seara aceea a "ost prima dat cnd Jim m-a atins. #i-a trecut dosul degetului peste obrazul meu. 4n gest mrunt, plin de n eles. D-am gndit la acel lucru de o mie de ori dup aceea. )ersetele din #ail4 Li"$t pentru acea zi erau6 0ot ce poate ndura "ocul, 0u l vei "ace s treac prin "oc... Domnul Dumnezeul tu te ncearc pentru ca s a"le dac l iubeti pe Domnul Dumnezeul tu cu toat inima ta i cu tot su"letul tu... 0u, Doamne, ne-ai ncercat6 neUai pus la ncercare cum se ncearc argintul$ 21umeri @96=@E Deu-terot"om 9@6@E ,salm OO69>,9=E .saia <@6=3. ,uritatea se dobndete cu un pre ridicat. 1u puteam ocoli lucrul acesta. ,rea c "iecare carte pe care puneam mna mi amintea de acelai principiu spiritual. %e a curs n ultimul timp pentru tine ca apa din "ntna *etlehemu-luiC .ubirea, prietenia, binecuvntri spiritualeC Atunci, i pui n pericol su"letul, n"ruptndu-te din aceste lucruri. Dac o "aci, nu le po i vrsa naintea Domnului. %um s renun la daruri spirituale, sau la o prietenie "ireasc, sau la iubireC %um pot da aceste lucruri DomnuluiC 1umai ntr-un singur mod6 prin hotrrea min ii, i asta nu ia dect vreo dou secunde. Dac pstrez pentru mine binecuvntri spirituale sau o 52 prietenie, ele m vor corupe, orict de minunate ar "i. 0rebuie s le vrs naintea Domnului, s . le dau 'ui n mintea mea, dei pare c le risipesc, aa cum David a vrsat apa pe nisip, i a "ost numaidect absorbit. 2?s(ald %hambers, &4 !tmostfor Iis Ii"$est5 %hambers se re"er la povestea dorin ei neateptate a lui David de a bea ap din "ntna *etlehemului, pe cnd se ascundea de dumanii si n petera Adulam. 0rei dintre oamenii si i-au riscat via a s treac prin tabra "ilistenilor i s i-o aduc. David a vrsat-o pe pmnt, re"uznd s bea sngele$ oamenilor si 2=.&amuel =@3. Dumnezeu ne d materiale de sacri"iciu. %teodat, sacri"iciul nu prea are sens pentru al ii, dar cnd i este o"erit 'ui e totdeauna acceptat. %e rost$ avea ca Dumnezeu s-i cear lui Abraham s-i sacri"ice "iul iubit, pe .saacC Aceast istorie a "ost atacat deseori ca "iind pgn$ i a "ost greit interpretat. Darul nostru dedicat 'ui e "oarte probabil s "ie considerat "r rost, sau chiar "anatic, ns El l primete. .esus a primit par"umul de pre din partea "emeii care . se nchina, dei cei de "a au considerat acest lucru o pierdere prosteasc. Aceasta este o lec ie pe care am n eles-o "oarte vag n 9:<;, dar a devenit tot mai clar pe msur ce naintez n umblarea mea cu Dumnezeu. Am ncercat cteodat s o e!plic oamenilor singuri i care tnBesc s iubeasc pe cineva. ncredin a i totul lui .esus$, le spun. &ingurtatea nsi este material de sacri"iciu. %hiar i dorin ele pot "i o"erite %elui care n elege per"ect. Doar atunci cnd o"randa este pus n mna &a poate El s-o trans"orme n ceva bun pentru al ii. %e va "ace El cu aceast o"randC 1u te ngriBora. #tie El ce "ace. %eremonia de nmnare a diplomelor de absolvire era diminea a. Dup-amiaz, Jim m-a dus cu maina la gara din %hicago ca s prind trenul. )oiam s m ia n bra e strns i s m srute "r s rsu"le pn cnd trenul o lua din loc. Aceasta i dorea o parte din mine. ? alt parte spunea nu. A "ost o noapte lung n drum spre ?Llahoma. &pring"ield, +ansas %it5, Kichita. %te opriri ntre eleC D-am trezit la "iecare, ncercnd s calculez ct de departe eram acum de Jim, mi-9 imaginam dormind pro"und 2visnd poateC3 n camera de oaspe i a mtuii sale, unde urma s petreac cteva sptmni nainte de a se duce acas n ?regon. %opiasem o poezie de Alice De5nell ntr-un caiet. ? scoteam din cnd n cnd, pn cnd am nv at-o pe de rost6 53 Aie ca acest al nostru rmas bun, acest ultim adio,

& "ie linitit i splendid ca un arbore de pdure... & nu e!iste dect o singur privire-n ochii notri .zvort din uimirea ultimilor ani, ? "rumuse e prea imens pentru a se pierde ,e buze tremurnde i. n iroaie de lacrimi arztoare. %el pu in Jim nu vzuse buzele tremurnde i lacrimile. Dup ce am dat mna 2mai precis neam strns minile3, el a rmas pe loc n timp ce eu am plecat pe peron, aproape ct inea trenul, pn la vagonul unde mi aveam locul. .-am "cut cu mna de la distan cnd m-am suit n tren. 9noarea mai presus de pasiune )i se pare ciudat chestia astaC ntinde aproape s rup coarda credibilit ii, la acest s"rit de secol douzeciC Dac da, poate pentru c aici se a"l un concept de onoare care s-a pierdut n mare parte. ?noarea nseamn "idelitate "a de un sistem "i! de valori i rela ii. E!ist ceva azi, chiar n imagina ia cretinului, pentru care suntem dispui s pltim pre ul sacri"iciului de sineC A rmas vreun concept, vreun scop precis, vreo n"rnare a pasiuniiC &igur c mai e!ist pe undeva, ns e greu de gsit. /ichard 'ovelace a scris despre acest lucru n secolul 9J, n poezia sa 0o 'ucasta, Ioing to the Kars$6 & nu-mi spui, scumpo, c sunt ru, %ci din schitul ,ieptului tu cast i min ii tale linitite &pre rzboi i arme "ug... 1u te-a putea iubi pe tine, draga mea, att de mult, De n-a iubi mai mult onoarea. &criu aceasta n speran a c cei care tiu ce nseamn onoarea se vor bucura s descopere c nu sunt singuri. &-ar putea s "ie ncuraBa i s a"le c e!ist, chiar n ultimele decenii, unii care recunosc ceva mult mai important dect propriile lor pasiuni, chiar dac pentru lume, n general, nu mai e!ist nimic altceva important. %ei mai mul i vor sacri"ica orice - siguran , onoare, respectul de sine, bunstarea celor pe care i iubesc, ascultarea de Dumnezeu - de dragul pasiunii. Ei chiar i vor spune c ascult de Dumnezeu 2sau c, cel pu in, El nu &e supr3 i se vor "elicita pe ei nii c sunt att de liberi, att de desctua i, att de curaBoi, att de cinsti i i de deschii$. %u ct este mai mare poten ialul de a "ace bine, cu att e mai mare #i poten ialul de a "ace ru. Aceasta am descoperit noi, Jim i cu mine, 55 54 n puterea iubirii pe care ne-o purtam unul altuia. 4n dar bun i per"ect sunt aceste dorin e naturale. Dar e necesar, cu att mai mult, ca ele s "ie n"rnate, inute sub control, corectate i chiar cruci"icate, pentru a renate puternice i pure pentru Dumnezeu. 1u cred c am vorbit vreodat despre onoare ca i concept. Jim m onora ca "emeieE eu l onoram ca brbat. )zusem deosebirea, "r ndoial. %t de clar am vzut, am sim it i am "ost impresiona i de deosebirea dintre un brbat i o "emeieF 4n sistem stabilit de valori i rela ii ne inea la distan , "iecare purtndu-9 pe cellalt n reveren naintea &tpnului. Ai 'ui eram, El avea toate drepturile, toate prerogativele de a o"eri i de a re ine, potrivit tiparului voin ei &ale, care a rmas pn acum un mister pentru noi. ,u ini, cred, chiar dintre cei care respect acelai sistem de valori, trebuie s treac printr-un proces att de ndelungat i att de miglos. %ei mai mul i i nva , poate, lec iile cu mai mult uurin dect am "cut-o noi. 1u tiu. ,entru noi, a-ceasta a "ost calea pe care a trebuit s mergem, i am mers pe ea, Jim considernd c era datoria lui s m proteBeze, eu considernd c a mea era s atept n tcere i nu s ncerc s-9 curtez sau s-9 seduc. /estric iile unei iubiri n Domnul sunt minunat e!primate de %hris-tina /ossetti6

%rede-m, nu merit a ta doBana blnd .ubesc mai mult pe Dumnezeu, cum tu ai vreaE 'a tine, nu la El a renun a, de-ar "i s pierd pe unul din voi doi, 1ici ca a lui 'ot so ie n urm o necredincioas privire n-a arunca, Iata ne"iind la tot a renun aE Di-am socotit eu pre ul, i-asta zic, %hiar dac-a "i dintre ai Domnului oteni, eu, cel mai mic, &au cea mai Balnic oi ce %ristos cu-al &u toiag o pstorea. 0otui, atta ct pe Domnul cel mai mult eu '-oi iubi, ,e tine nu te voi putea iubi peste msur, socotescE l iubesc pe El mai mult, deci i pe tine las-m s te iubescE %ci n eleg c iubirea-i de-aa "el nct ,e tine nu te pot iubi, de nu-' iubesc pe El, .ar pe El nu-' pot iubi, pe tine de nu te iubesc. &ici mori 4niversitatea ?Llahoma, unde am studiat lingvistica, are un stadion enorm. n timpul verii nu se ntmpla nimic acolo, aa c m urcam adesea pn la ultimul rnd din tribun, dup cin, s m bucur de orice adiere care se putea ivi dup cldura canicular a zilei i s privesc acele "antastice apusuri de soare speci"ice statului ?Llahoma. Era un loc minunat unde puteai s "ii singur pentru a medita, a citi i a te ruga. D-a tulburat "aptul c mi-am dat seama c nu puteam s meditez, s citesc sau s m rog dect n legtur cu Jim Elliot. El aprea n "iecare gnd, n "iecare rnd pe care l citeam din *iblie, sau din oricare alt carte. &e amesteca n mor"ologia, sinta!a i "onetica pe care mi le ndesam n cap. Din cauza lui nu m puteam concentra n rugciune. Este bine c Domnul are mil de to i cei care se tem de El, tie cum suntem "cu i i i amintete c nu suntem dect arin. El ne iubea pe amndoi, tia e!act ct ne iubeam unul pe altul, i a "olosit chiar i ocoliurile pentru a ne aduce din nou acas. %ineva remarca odat c durerea de din i pe care o sim i n acest moment este cea mai mare durere din lume. *oala iubirii poate prea un "leac n compara ie cu alte maladii, dar cel care e bolnav de iubire este cu adevrat bolnav, iar 0atl %eresc n elege aceasta. El ne atrage mereu pe crarea ctre glorie, dac n adncul inimii noastre nu dorim dect /egatul su, dac nu suntem dintre aceia pe care ,salmul J;6; i descrie ca pe o genera ie "r un el precis, ale cror inimi nu sunt a intite asupra lui Dumnezeu$ 21)E3. H iulie - Psalmul >>;?E% ?D J+,E5; .+u ne-am prsit elul i picioarele noastre nu s-au abtut de la crarea )a. )otui% )u ne-ai drobit cape un arpe-de-mare i ne-ai acoperit cu ntunericul morii'. 56 57 3tept. #oamne% cile )ale +u pot fi aflate% =ubirea )a e de neatins. 9% ine-m linitit (ub umbra )a. E de-ajuns ca )u s nali lumina *eei )ale. 3tept Pentru c mi s-a poruncit ( fac aa. &intea

mi e plin de-ntrebri. (ufletul meu ntreab; .#e ce7' #ar apoi vine cuvntul linititor; .3teapt-L doar Pe #umne eu '. <i astfel% nici mcar ca lumina ( nainte e% +u atept. Ci )e atept pe )ine% #omnul meu scump. Aratele lui Jim, *ert, era student la aceeai universitate cu mine. %teodat, la capel, l zream deodat din pro"il - semna att de mult cu JimF Dup cin, cntam pe rnd la pian i ne nv am imnuri unul pe altul n cantin. %nta la "el ca Jim - din toat inima, "r ovial, era vocea unui om bun i sincer. ,rezen a lui mi amintea mereu de Jim. ,UIndGvoia lui Dumnezeu se intersecteaz cu voia omului$, spunea Addison 'eitch, cineva trebuie s moar$. )ia a cere nenumrate mici mor i$ - ocazii cnd avem ansa de a spune nu$ sinelui i da$ lui Dumnezeu. Apostolul ,aul a spus6 %ci mereu, n timp ce suntem nc vii, suntem da i n minile mor ii, pentru .esus...$ 2=.%orinteni <699, 1)E3. 1u c tot ce are legtur cu "irea noastr ar "i ru i ar merita s moar. 1u aceasta voia s spun .esus cnd a zis6 1u voia Dea...$ 1u se putea ca nici mcar cea mai mic parte din voia &a s "ie rea. Era doar alternativa de a renun a la tot - binele pe care l "cuse i binele pe care l va "ace dac . se va permite s triasc - pentru iubirea lui Dumnezeu. Aceeai alternativ ni se o"er i nou. & privesc pro"ilul lui *ert, s-9 ascult cntndE s contemplu bine58 cuvntarea cstoriei privind perechile care "recventau acelai curs la universitateE s renviu n memorie su"erin a dulce a acelor ore petrecute la 'agunE s-mi schi ez n minte chipul lui Jim cnd ne-am spus la revedere$ n gara 4nion &tation - acestea erau doar mor i mici$, dar aceste lucruri mici trebuiau s moar ca i cele mari. ?rice amintire care trezea dorul trebuia s "ie sacri"icat. E!ist un mare totui. .at-96 1u am "ost meni i s murim doar pentru a "i mor i. Dumnezeu nu #i-ar "i putut dori aceasta pentru creaturile crora El le-a dat su"larea vie ii. +oi murim pentru a tri. ? smn cade pe pmntul negru i moare. Din moartea sa izvorte o via nsutit. Dup cum se ruga s"ntul Arancisc6 %nd dru-im, primim, cnd iertm, suntem ierta i, cnd murim ne natem pentru via a etern$. Este nevoie de credin pentru a crede acest lucru, i un agricultor are nevoie de credin pentru a sdi o smn . Este nevoie de credin pentru a tri cu acest lucru, pentru a ac iona asupra lui, credin pentru a nu pierde din vedere s"ritul "ericit al tuturor acestor lucruri. 4n eec n credin poate duce cu siguran n aceast privin la resentimente, apoi la deprimare. #i procesul de distrugere va continua. 59 ,ia/i vorIdin moarte > iulie% 9Qla$oma - 3m petrecut nc o sear lun" i "lorioas la apusul soarelui% n vrful stadionului. 3colo% n ru"ciune i meditaie% am nvat trei lucruri; ?. 3 aprut ofie micu de curcubeu - doar captul unei uvie% n nori-i am tiut c era pentru mine. +u puteam vedea captul cellalt% nici arcul spectaculos care trecea cu mult dincolo de norii care m umbreau% dar am putut vedea bucica aceea i am tiut c era un semn al fidelitii Lui% cci Cel care a promis este fidel. B. 3poi au venit nite nori din aur curat. +u era nimic n ei care s le dea strlucirea aurului%

nu era dect o cea. +ici n norul meu nu era nimic care s-lfac s strluceasc - dect poate o cea de lacrimi% nimic altceva. #ar (oarele <i-a nlat lumina. #omnul a fcut ca faa Lui s strluceasc peste mine i a fost plin de ndurare fa de mine i mi-a dat pace% acolo% n apusul serii. H. El mi-a dat cuvintele; .#ac un bob de "ru nu cadepepmnt i moare% rmne sin"urC dar dac moare% aduce mult rod' J=oan ?B;B>5. 3a stteau lucrurile i cu smna mic a posibilitii ca iubirea noastr s se mplineasc. Era att de mic% dar n"ropat. <i l-am cerut lui #umne eu s o ude% acolo% n ntuneric% i s-i transforme corpul mort ntr-un rod. Ce rod va produce El7 #ac ar fi posibil ca dintr-o smn- att de mic El s plsmuiasc n mine roadele (piritului% sau mcar nceputul nvrii lor; iubire% bucurie% pace% rbdare% "enero itate% buntate% credin% blndee% cumptare. 9% &are mpritor al 6ecoltei% 3rat-ne boabele% roadele de aur ce-au rsrit #in bobul de "ru ce noi l-am n"ropat i-a murit. AD7 %A/D.%-AE' )o2ard Jerusalem ' 2&pre .erusalem, p. :M3 60 A iulie. 3pusul din seara aceasta este auriu-ro i lila. (traturi n"uste de nori se ntind spre apus% fcute din aur curat. (tnd aici% citesc Psalmii A@ i AG; . Cci ndurarea )a se ntindepn la Ceruri i adevrul )u pn la nori. *ii nlat% #umne eule% mai presus de Ceruri% i "loria )a s se ntind peste tot pmntul'. 9 asemenea ndurare m uluiete. mi pare ru c nu m las mai cu ardoare n voia lui #umne eu... 3st i mi-a venit n minte un "nd; #ac mi va cere s atept cinci ani7 (unt tulburat numai cnd m "ndesc. <i totui% cum mi-a putea oare nc$ipui c ndurarea lui #umne eu% care s-a ntins pn la mine din eternitate n eternitate% ar putea fi epui at n cinci ani7 %nd treci printr-o ast"el de perioad de cinci ani, sau oricare ar "i durata, este uor s citeti cr i spirituale ca "iind doar cr i spirituale, "r nici o legtur cu realit ile dure crora ncerci s le "aci "a . %u toate acestea, principiul adnc al vie ii izvorte din moarte, pe care mi 9-a revelat att de minunat 'ilias 0rotter prin cartea ei Parables oft$e Cross% se re"er n ntregime la realit ile dure. Am gsit o adevrat mngiere n nv turile care mi s-au artat pe vr"ul stadionului prin curcubeu, prin nor, prin cuvintele despre bobul de gru, prin apusul de soare. Dumnezeu mi-a transmis pace n miBlocul zbuciumului meu emo ional, pentru c o ceream i o cutam i eram nde-aBuns de tcut pentru a o auzi. %ei care au urechi de auzit i ochi de vzut vor "i elibera i de poverile lor, prea grele pentru a "i purtate, prin limbaBul copacilor toamna, de e!emplu, atunci cnd ei se mbrac cel mai glorios pentru a se pregti de moarte. /oul "runzelor este un simbol al crucii. 4rmeaz iarna, un anotimp n care zpada nchide totul ntr-o tcere nghe at. %opacii devin atunci nite schelete, dar se petrec minuni n adncimea lucrurilor. )ine primvara, i minunile ascunse izbucnesc toate deodat - mldi e "irave, muguri um"la i, pete de culoare verde i roie acolo unde totul prea pierdut cu o zi n urm. 'ilias 0rotter arat c "loarea galben a drobi ei crete direct din spinii de anul trecut. nv turi clare pentru noi, dac deschidem bine ochii. Dac "runzele nu ar "i "ost lsate s cad i s se veteBeasc, dac copacul n-ar "i consim it s "ie un schelet timp de mai multe luni, nu s-ar mai nate o nou via , nici vreo "loare, nici "ructe, nici semin e, nici o nou genera ie. D ntreb care s "i "ost "lorile i "ructele n via a unei alte cores61 pondente de-ale mele. 0recea prin iarn$ cnd scria despre acest brbat superb$ care intrase n via a ei, i dduse toate motivele s cread c era nebun dup ea, apoi se ndreptase spre altcineva. El avea c$ut pa$-ul s se ntoarc din cnd n cnd s-i povesteasc cum a-ceast nou prieten i umplea goluri$ din via pe care nu le umpluse nimeni altcineva. JCe

porcrie% m-am gndit eu. Ce-l doare pe un brbat capabil de aa ceva7 Ce suferin are femeia care s asculte aa ceva75 mi spunea n scrisoare c ncercase totul - s se ntlneas-c cu al ii, s "ie "urioas ca un viespar, s-i analizeze greelile. &e gndise chiar s devin pustnic. 1imic nu a mers. nc i mai dorea s "ac parte din via a lui. Era totul n zadarC 4ltima parte a scrisorii ei arta semne de primvar6 Dumnezeu m-a maturizat prin "aptul c l-am cunoscut pe el, ceea ce nu pot s regret, dei au "ost momente cnd mi-am dorit s nu-9 "i cunoscut niciodat. 0rebuie s-9 ncredin ez n mna Domnului n mod regulat. 0riesc la timpul prezent$ mai mult dect oricnd pn acum i am reuit s nving dorin a chinuitoare de a ti dac noi$ vom reui pn la urm s ne mpcm$. .-am spus Domnului c vreau s "iu o serv asculttoare, iar El mi-a replicat6 #i chiar eti dispus s n"run i durere i su"erin sau orice e necesar ca Eu s te "ac o serv asculttoareC$ %hiar dac nu m sim eam n stare, am spus6 Am de alesC Acum tiu deBa prea bine s marchez golurile. 1u mai e cale de ntoarcere$. A min i dac a spune c nu-mi era team. Dar El m-a adus pn aici, i bucuria mea este deBa de negrit. KR .;

62 Ce s fac cu sin"urtatea Doi ndrgosti i despr i i geogra"ic pot strui cu gndul asupra trecutului i viitorului, retrind "ericirea de a "i "ost mpreun i antici-pnd bucuria reunirii. E "oarte posibil s iroseasc prezentul pe de-a ntregul. ? scrisoare de la o nv toare arat c ea nu a vrut s-9 iroseasc. Ea dorea s nve e din e!perien a despr irii i a singurt ii. Am "ost despr i i timp de ase luni i vom avea cinci zile mpreun de ,ate cnd el vine aici. Dup aceea, pleac din nou pentru opt luni. ,aul "ace lucrurile pas cu pas i triete "oarte mult de pe o zi pe alta. El m-a nv at multe. Die mi place s plani"ic totul dinainte, s tiu e!act unde i cnd m duc, chiar atunci cnd Domnul a vrut ca eu s-' atept. ?ricum, am citit Burnalul lui Jim i am nv at "oarte multe din ceea ce a sim it el n timpul ndelungatelor voastre perioade de despr ire. Acesta este n mare msur punctul de vedere al unui brbat, dar a vrea s tiu ce- i trecea ie prin cap n timpul acela. %teodat aceast singurtate interioar doare att de mult. 1u pentru c nimeni nu m-ar iubiE am prin i minuna i i "ra i i surori "oarte iubitoare. Dar anul acesta am trecut printr-o singurtate pe care nu am mai trit-o niciodat i tiu c mare parte din ea se datoreaz "aptului c nu mai sunt la "acultate, ci pe cont propriu, pentru prima dat. %are este cel mai bun mod de a aborda aceast perioadC mpreun cu rspunsul meu i-am trimis o carte scris de mine care se numete Loneliness 2&ingurtate3. .at cum sun6 (tai linitit i s tii c El este #umne eu. %nd eti singur, prea mult linite este e!act lucrul care pare s- i pustiasc su"letul. Aolosete acea linite s- i "aci inima s tac naintea lui Dumnezeu. %u-noate-'. Dac El este Dumnezeu, El de ine nc controlul. 63 3mintete-i c nu eti sin"ur. Domnul, El este %el care va merge cu tine. El nu te va dezamgi i nu te va prsi. ntrete-te i ncura-Beaz-te$ 2Deuteronom @96;3. .esus le-a promis discipolilor &i6 .at, Eu sunt cu voi totdeauna$ 2Datei =;6=>3. 1u conteaz c nu-. po i sim i prezen a. El este aici, i nu uit de tine nici o clip. 3du mulumiri. n perioadele de cea mai mare singurtate, am "ost ridicat de promisiunea din =.%orinteni <69J,9;6 %ci acest mic necaz temporar pregtete pentru noi o greutate etern de

glorie care ntrece orice compara ie, pentru c noi nu ne uitm la lucrurile care se vd, ci la cele nevzute$. Acesta este un motiv de a-. aduce mul umiri Domnului. %hiar aceast singurtate care pare att de grea va "i cu mult ntrecut n greutate de gloria care ne va "i dat. 6efu autocomptimirea. /e"uz-o categoric. Este ceva mortal, n stare s te distrug. ndreapt- i gndurile spre %ristos care a purtat deBa durerile i suprrile tale. 3ccept-i sin"urtatea. Este o etap i numai o singur etap, ntr-o cltorie care te poart spre Dumnezeu. 1u va dura mereu. 9fer-= sin"urtatea ta lui #umne eu% aa cum bie elul .-a o"erit lui .esus cele cinci pini i cei doi peti pe care i avea. Dumnezeu o poate schimba spre binele altora. * ceva pentru cineva. .ndi"erent cine eti sau unde te a"li, trebuie s e!iste ceva ce po i "ace, sau cineva care are nevoie de tine. /oa-g-te s "ii un instrument al pcii lui Dumnezeu, ca acolo unde e!ist singurtate s aduci bucurie. .mportant este s primeti e!perien a acestui moment cu bra ele deschise. 1u-9 irosi. ?riunde te a"li, "ii cu toat "iin a ta acolo$, scria odat Jim. 0riete din plin "iecare situa ie pe care o consideri ca "iind voia lui Dumnezeu$. %+8noapte superb cu clar de lun, dar eu sunt singur. Ar trebui s resping chiar strlucirea lunii, pentru c iubitul meu este n alt parteC ? cin intim la lumina luminrilor cu prieteni - numai perechi n a"ar de mine. & "iu ne"ericit toat seara pentru c ei sunt mpreun, iar eu sunt singurC Am "ost nedrept it$C %ine m-a nedrept itC &un tele"onul. ?hF ,oate este elF E cineva care vinde becuri. & "iu nepoliticoas pentru c ar "i trebuit s "ie altcinevaC ? scrisoare la cutia potal care 2mcar o dat3 nu arat ca o coresponden publicitar sau ca o "actur. ? nh cu nerbdare. E de la mtua &usie. & o arunc cu dispre C #tiu totul despre ast"el de reac ii. 'e-am trit de multe ori. %eva o 64 i-am scris lui Jim odat trebuie s-mi "i trdat resentimentele, pentru c mi-a rspuns6 1u lsa dorul nostru s ne taie po"ta de a tri$. 0ocmai aceasta lsasem eu s se ntmple. Erau momente, sunt sigur, cnd dac ar "i ncercat cineva s vorbeasc cu mine despre "ericirea %erului, m-a "i ntors bosum"lat. %eea ce m durea era c al ii aveau nu numai perspectiva %erului, dar aveau toate acestea, i pe deasupra %erul$, toate acestea$ nsemnnd logodn sau cstorie. Eram lacom. %nd apostolul ,aul le-a scris cretinilor romani despre certitudinea "ericit a %erului, a continuat6 Aceasta nu nseamn, binen eles, c avem doar o speran a viitoarelor bucurii - putem "i plini de bucurie, aici i acum, chiar i n miBlocul ncercrilor i necazurilor$ 2/omani M6@, ,-.''.,&3. %hiar atunci cnd m simt cel mai singur - ntr-o noapte cu lun plin, la o cin n lumina luminrilor, cnd nu primesc un tele"on sau o scrisoare - pot "i oare plin de bucurie, aici i acumC$ Da. Aceasta o spune *iblia. Aceasta nseamn c trebuie s "ie nu numai adevrat, ci i posibil, posibil pentru mine. Dac le primi i cu o atitudine potrivit, chiar aceste lucruri ne vor da putere s ndurm rbdtoriE aceasta, la rndul ei, ne va maturiza, iar un caracter matur produce o speran neclintit, o speran care nu ne va dezamgi niciodat$ 2/omani M6<, ,-.''.,&3. #ac le primii cu o atitudine potrivit. Acestea sunt cuvintele cheie. &caunul gol, cutia potal goal, alt voce la tele"on dect cea ateptat, nu au nimic magic n ele care s maturizeze un brbat singur sau o "emeie singur. Ele nu vor produce niciodat o speran neclintit. %hiar deloc. E"ectul necazurilor mele nu depinde de natura necazurilor propriuzise, ci de modul n care eu le primesc. 'e pot primi cu bra ele deschise n credin i acceptare, sau m pot rzvrti i le pot respinge. %eea ce vor produce ele dac m rzvrtesc i le resping va "i "oarte di"erit de un caracter matur, ceva ce nu-i va plcea nimnui. 4it-te la alternative6 rzvrtire - dac aceasta este voia lui Dumnezeu pentru mine

acum, El nu m iubete, respingere - dac aceasta este ceea ce mi d Dumnezeu, nu accept nici un pic din ea. credin - Dumnezeu tie e!act ce "ace. acceptare - El m iubeteE El are planuri bune pentru mineE voi accepta acest lucru. 65 %uvintele plin de bucurie, aici i acum$ depind de cuvintele dac le primi i cu o atitudine potrivit$. 1u po i avea una "r cealalt. ,rimit cu un spirit de ncredere, chiar i singurtatea contribuie la maturizarea caracterului, i chiar i ndurarea unei despr iri i a tcerii, i pn i cel mai greu lucru dintre toate - nesiguran a, pot cldi n noi o speran neclintit. (urpri ele Providenei h. n 9;;J, DarL 0(ain era n 1e( 7orL, ateptndu-i so ia, 'iv5, s vin de la -art"ort ca s ia o cin cu el, apoi s plece la Kashington pentru a petrece o sptmn acolo. 4n viscol a mpiedicat-o s vin. 0(ain a scris6 #i uite-aa, dup ce m-am strduit s te conving s-mi promi i n s"irit c- i vei lua o sptmn de vacan s pleci cu mine ntr-o aventur, uite ce surprize ne-a "cut ,roviden a. &- i "i cerut pur i simplu s stai acas ar "i "ost cu totul nde-aBuns6 dar, nu, aceasta nu e deaBuns de spectaculos, su"icient de pitoresc - ideea este s declaneze un viscol6 s toarne toat zpada n troiene, s dezln uie toate vnturile, s paralizeze un ntreg continent, aceasta consider ,roviden a c e modalitatea potrivit de a strica stratagema cuiva. )ai de mine, dac a "i tiut c o s provoc attea necazuri care o s coste attea milioane, n-a mai "i pomenit niciodat nimic despre venirea ta la Kashington. 2Edith %olgate &alabur5, (us4 and &arQ )2ain% p. =<:-=M>3 &utele de pagini de Burnal i nsemnri care descriu agonia su"letului meu ar convinge pn i pe cel mai cinic cititor c autoarea nu respin"ea ceea ce voia Dumnezeu ca ea s "ac. Adesea dezorientat, uneori plin de team, alteori ne"ericit, sau "anatic, sau ndrumat greit, dar rar rzvrtit. Aproape totdeauna, cred, hotrt s asculte. 1u ar "i "ost su"icient ca Dumnezeu s-i cear pur i simplu s se ncread n ElC Este absolut necesar ca El s ne smulg din "a a ochilor tot ce pre uim noi mai mult, s ne trasc prin traume spirituale din cele mai grave, s ne lase despuia i n btaia ra"alelor &piritului &u puri"icator pentru ca noi s nv m s ne ncredem n ElC Dar eu e!agerez. Dramatizez e!perien a cea mai banal. %e sunt 66 67 aceste copilrii sentimentale, "a de adevratele nenorociriC & vorbim despre lec iile de ncredere. & ne uitm la ce a su"erit apostolul ,aul6 nau"ragii, bti, biciuiri publice, nchisoare, lan uri, tortura cu picioarele n butuci, n"ometare, lips de mbrcminte - toate acestea ngrmdite pe capul unui om, care, n ciuda "aptului c i persecutase pe cretini ani ntregi, "usese trans"ormat ntr-o clip ntr-un servitor "idel al lui Dumnezeu. &e pare, dup cum spunea DarL 0(ain, c cele mai ciudate dintre toate sunt cile pe care ac ioneaz ,roviden a$. &"nta 0ereza i-a e!primat i ea o uimire asemntoare6 Dac aa i tratezi prietenii, nu e de mirare c ai aa de pu ini$. Dar asculta i mrturisirea de ncredere a lui ,aul6 %ine ne poate despr i de iubirea lui %ristosC 1ecazul, durerea sau persecu iaC 'ipsa de mbrcminte, pericolele "izice, amenin area "or ei armelorC ntr-adevr, unii dintre noi cunosc adevrul vechilor scrieri care spun6 De dragul 0u suntem ucii toat ziuaE Am "ost socoti i ca nite oi de tiere. 1u, n toate aceste lucruri noi ctigm o victorie copleitoare prin %el care #i-a dovedit iubirea "a de noi.

Eu sunt cu totul ncredin at c nici moartea, nici via a, nici vreun trimis din %er sau vreun monarh de pe pmnt, nici ceea ce se ntmpl azi, nici ceea ce se poate ntmpl mine, nici o putere de sus i nici o putere din adnc, nici altceva din ntreaga lume stpnit de Dumnezeu nu are puterea de a ne despr i de iubirea lui Dumnezeu n %ristos le-sus, Domnul nostruF 2/omani ;6@M-@:, ,-.''.,&3 ?. declara ie remarcabil despre esen a credin ei. 4cii toat ziua$ - totui nvingtori. 1ecaz, durere, persecu ie, i toate celelalte - dar o victorie copleitoare$. .at lucrul cel mai uimitor6 )ictoria nu ne scap, nu ne scutete i nu ne proteBeaz de nici unul dintre lucrurile men ionate. ,aul a trecut prin ele. 1-a scpat de necazuri. 1-a "ost scutit de rni omeneti. Dumnezeu n-a proteBat nici mcar aceast ,ersoan Aoarte .mportant mpotriva biciuirilor publice sau n"ometrii sau a orice altceva. %u toate acestea, ,aul a putut s spun c era n curs de a ctiga victoria prin %el care #i-a dovedit iubirea pentru noi. %umC %um #i-a dovedit aceast iubireC )ederea noastr e att de limitat, nct ne putem cu greu imagina o iubire care nu se mani"est prin proteBarea de su"erin e. .ubirea lui 68 Dumnezeu este de o cu totul alt natur. 1u urte tragedia. 1u neag niciodat realitatea. &e aeaz chiar n ghearele su"erin ei. .ubirea lui Dumnezeu nu '-a proteBat nici pe propriul &u Aiu. Aceasta a "ost dovada iubirii &ale - c #i-a dat Aiul, c '-a lsat s urce pe crucea de la %alvar, dei legiuni ntregi de ngeri$ '-ar "i putut scpa. 1u ne va proteBa neaprat - mai ales de ceea ce este necesar pentru a ne "ace asemenea Aiului &u. 1e va bate cu ciocanul, ne va ciopli cu dalta i ne va puri"ica prin "oc n decursul acestui proces. .at ultimul alineat din proclama ia rsuntoare a lui ,aul6 .Eu sunt cu totul ncredinat c nimic altceva din ntreaga lume stpnit de Dumnezeu nu are puterea de a m despr i de iubirea lui Dumnezeu n %ristos .esus, Domnul meu$. 1imic, ,aulC Dar moarteaC$ 1u, nici moartea$. )ia aC$ 1u, nici via a$. )reun trimis din %erC$ 1ici un trimis din %er n-o poate "ace$. )reun monarh de pe pmntC$ 1ici mcar un monarh de pe pmnt$. %eea ce se ntmpl aziC$ 1u$. DineC$ 1u$. )reo putere de susC$ 1ici o putere de sus$. Din adncC$ 1ici o putere din adnc$. ?rice altceva din ntreaga lume stpnit de DumnezeuC$ 1imic altceva, orice-ar "i. Absolut nimic$. ,aul, cred c ai uitat ceva$. Am uitatC$ )ia a sentimental. ,roblemele inimii. )oi accepta btile i nau-"ragiile i persecu ia acestea sunt lucruri pe care oamenii trebuie s le ndure pentru %ristos. Dar dac "emeia pe care o iubesc m re"uzC Dac brbatul pe care am pus ochii nici mcar nu se uit la mineC Dac sunt respinsC Dac...$ ?h. 1u m-am gndit niciodat la asta$.

69 Acesta este rspunsul pe care te-ai atepta s-9 dea apostolulC % uitase cu desvrire de spaimele i capcanele iubirii. E8ac s-ar "i gndit la ele, nu ar "i putut spune n toate aceste lucruri, noi ctigm o victorie copleitoare$. 1u ar "i spus nici orice altceva din ntreaga lume stpnit de Dumnezeu$, nu-i aaC Ar "i trebuit s spun nici altceva, cu e!cep ia pasiunilor mele, a bietei mele inimi zdrobite, a ghinionului meu nenorocit n via a sentimental, nu are putere s m despart de iubirea lui Dumnezeu$. Ar "i adugat c Dumnezeu &e poate ngriBi de lucruri mari - ,aul avea multe dovezi n acest sens. ,oate c problemele sentimentale i-ar prea lucruri mici lui ,aul. Am o bnuial c aa este. Ei bine, atunci - ce se ntmpl cu eleC ,ot ele s ne pun dincolo de iubirea i rscumprarea 'uiC .mportant este c trebuie s nv m s avem ncredere n privin a lucrurilor mici, chiar i n cele care par doar nite "leacuri mrunte, dac e s "im vreodat privilegia i s su"erim n lucrurile mari. ?mul n care se poate avea ncredere n lucruri mici este de ncredere i n cele mariE iar omul necinstit n lucrurile mici este necinstit i n lucrurile mari. Atunci, dac nu te-ai dovedit demn de ncredere cu bog iile acestei lumu cine i va ncredin a adevrata bog ieC$ 2'uca 9O69>-99,1)E3 Dup ce trecuser mai mul i ani de la s"ritul povetii de dragost cu Jim Elliot, mama mi-a spus ceva despre su"erin a$ mea n timpu acelor ani de ateptare. A "ost o surpriz pentru mine, cci dei nu X "i negat niciodat c acea crare a "ost un pic col uroas, n-o consi-d rasem o su"erin . 1au"ragii, bti, durere "izic, da, pe acestea le-i numi su"erin e, dar nu inima mea ndurerat. ?ricum, nu are rost s ncercna s msurm su"erin a. %onteaz numai s o "oloseti cur trebuie, s pro"i i de sentimentul de neaButorare pe care l produce pentru a- i ndrepta gndurile spre Dumnezeu. ncrederea este lec ia care trebuie s o nv m. .esus m iubete, aceasta o tiu - nu pen c El "ace e!act ceea ce mi place mie, ci pentru c *iblia mi spum aa. %alvarul o dovedete. El m-a iubit i &-a dat pe &ine nsui pen tru mine. (uspinul rebel 70 ,e cnd mi scriam Burnalul tiam c tabloul pe care l pictam era departe de a "i complet. %um va arta cnd va "i completC 1ici eu nsmi nu mi-9 puteam imagina ntreg. 1umai Dumnezeu putea s-9 vad. #i chiar dac a "i putut, cum puteam s e!prim totul n cuvinteC %uvntul acela cenu mi venea n minte deseori, cuvntul pe care l "olosisem noi, n seara aceea, lng crucea de piatr - un cuvnt care e!prima nimicnicia, golul dureros. @ iulie - 1oliciunea m ntoarce din nou ctre El. mi amintesc de vec$ea cntare; nva-m s simt c )u eti mereu aproapeC nva-m luptele din sufletul meu s le-ndur S (-mi stpnesc ndoiala ce se-nfirip% rebelul suspinC nva-m s am rbdare pentru ru"ciunea la care nu am nc rspuns. IE?/IE %/?'7 .(pirit of1od% #escend upon &4 Ieart' *aptul c nu pot s-l uit pe Jim arat c #umne eu nu dorete ca eu s fac acest lucru% sau tocmai propria mea voin de a nu uita L-a mpiedicat pe #umne eu s-mi rspund la ru"ciunile referitoare la aceast problem7 9ri El vrea ca eu s-mi amintesc -pentru a .m nfometa '% astfel nct s nv mai deplin s-mi "sesc toat satisfacia n El7... 3r fi posibil caprintr-o demonstraie a ceea ce Paul numea . nc$inarea voinei' s drobesc mu"urul unei flori din creaia lui #umne eu7 +u cunosc nici o alt ru"ciune dect .fac-se voia )a '. 0otdeauna a e!istat speran a c voia lui Dumnezeu ne va aduce mpreun. #tiam c s-ar putea s nu "ie aa, i mi-am dat seama c cele 71

mai pro"unde lec ii spirituale nu se nva cnd El ne las s ob inem ce ne dorim n "inal, ci atunci cnd El ne "ace s ateptm, "iind ngduitor cu noi cu iubire i rbdare, pn cnd suntem n stare s ne rugm cu sinceritate aa cum El i-a nv at pe discipoliC, 'ui s ss roage6 Aac-se voia 0a. Acceptarea a orice nseamn voia 'ui este marea victorie a credin ei care nvinge lumea. Jurnalul meu nregistreaz o rugciune prin care ceream s "iu condus mai sus. Acesta era rspunsul meuC Dac da, atunci aveam nevoie de mai mult gra ie, cci inima i carnea mi erau slabe. ncredin eaz- i calea Domnului... i El va duce la ndeplinire acest lucru$ 2,salm @J6M3. %teodat eram sigur c acest lucru$ nsemna cstoria. Alt dat trebuia s accept c nsemna voia lui Dumnezeu, care ar putea "i orice, inclusiv, binen eles, virginitate permanent. Am descoperit c aceast ncredin are n mna Domnului trebuia s "ie rea"irmat aproape zilnic. nsemna purtarea zilnic a crucii de care vorbea .esus. Este acesta un lucru greu de "cutC Atunci "-9. .a- i crucea imediat. &pune-. da$ lui Dumnezeu. El va duce la ndeplinire tot ce este mai bun. Este necinstit s spui da$ lui Dumnezeu atunci cnd nu prea ai che" s o "aciC nseamn c l min i dac i spui voi "ace voia 0a$, cnd inima i spune c vrei de "apt altcevaC /ecunoti n aceasta acel suspin rebel$ de care pomenete autorul cntrii. Aceste ntrebri m-au tulburat adesea. Acum vd lucrurile n "elul urmtor. Dac iubeti pe cineva, sunt multe lucruri pe care le vei "ace pentru acel om, pentru c l iubeti - nu pentru c aceasta ai pre"era s "aci dac nu ar "i iubirea la miBloc. Adevrul este c iubirea e!ist. De aceea, Y- inima ta po i "ii "oarte sincer cnd i spui c ntr-adevr preferi s "aci ceea ce vrea El, pentru c ii mai mult s-' mul umeti pe El dect s- i satis"aci plcerea ta. %nd ascultarea de Dumnezeu vine n contradic ie cu ceea ce consider eu c m va mul umi, trebuie s m ntreb dac .. iubesc. Dac pot rspunde da$ la acea ntrebare, nu pot s spun da$ i pentru a-' mul umi pe ElC 1u pot s spun da$ chiar dac aceasta implic un sacri"iciuC 4n pic de re"lec ie mi va reaminti c a spune da$ lui Dumnezeu conduce totdeauna n "inal la "ericire. ,utem s ne bizuim "r ndoial pe aceasta. ? alt mare mngiere n timpul acelei ndelungate incertitudini a "ost pentru mine "aptul de a ti c pentru mine se nl au rugciuni, nu numai de ctre prieteni i "amilie, dar - minunea minunilor - de ctrr 72 nsui %ristos, care triete mereu pentru a miBloci pentru noi, i de ctre &piritul &"nt, care ... vine n aButor slbiciunii noastre. 1oi nu tim nici mcar cum ar trebui s ne rugm, dar prin suspinele noastre negrite, &piritul nsui &e roag pentru noi, iar Dumnezeu, care ne cerceteaz n pro"unzime "iin a, tie ce vrea s spun &piritul, pentru c El &e roag pentru oamenii lui Dumnezeu n "elul n care dorete Dumnezeu$ 2/omani ;6=O-=J, 1)E3. Ar "i uor dac dorin ele ar disprea pur i simplu. Indul acesta aprea de multe ori n Burnalul meu i a "ost e!primat i de o tnr care mi-a scris nu de mult6 Am cunoscut un tnr primvara, i n timpul verii am dobndit o adevrat a"ec iune pentru el. Am sim it c el era brbatul cu care m-a putea cstori. mi amintesc c, dup prima noastr ntlnire, am ngenunchiat lng pat, mul umindu-. Domnului pentru acest brbat i ntrebndu-' dac pot s-i "iu so ie... 'ui i venea greu s realizeze ce sim ea pentru mine, mia spus c am trezit anumite dorin e n el, dar c se sim ea imatur i credea c cel mai bine este s ntrerupem prietenia noastr. E plecat din ar de peste un an, dar l doresc n continuare. i cer mereu Domnului s "ac s dispar din inima mea aceast dorin de a "i cu el i de a-mi mpr i via a cu el. &entimentul acesta este ngrozitor de dureros. Dei sunt ocupat cu studiile i cu serviciul, inima mi este nc ndurerat. D "rmnt att de mult. Dintre to i oamenii pe care i cunosc, simt c numai tu te po i transpune i po i n elege prin ceea ce trec acum. Dumnezeu s-o binecuvntezeF &igur c pot, dar nu tiu de ce a crezut asta. D ntreb dac 9-a

lsat pe acel brbat s-i descopere nerbdarea i 9-a speriat prin aceastaC E posibil c tocmai neputin a ei de a atepta s-9 "i determinat s ntrerup prietenia$. 4ltima parte a nsemnrii din Burnalul meu din acea sear, n care am meditat asupra curcubeului pe stadion, spune6 Carnea se uit la drumul cel neted i se "ndete c ar fi mai uor dac a fi determinat s uit complet% sau dac a primi un rspuns n curnd. Psalmul AG; .La umbra aripilor )ale mi voi "si refu"iul% pn cnd vor trece aceste nenorociri... #umne eu care face toate aceste lucruri pentru mine... =nima mea este $otrt; ,oi cnta i l voi luda '. Dac dorin ele ar disprea, ce am mai avea s o"erim DomnuluiC 73 1u ne sunt ele date pentru a "i sacri"icateC Este necesar s inem pasiunea sub control, nu s o eradicm. %um am nv a s ne supunem autorit ii lui %ristos dac nu am avea nimic de supusC 1epo ica mea Iallaudet -o(ard m-a nv at ceva important pe cnd avea trei aniori. )znd c-i era greu s se descurce cu mnecile, am ntrebat-o dac puteam s o aBut s se mbrace cu rochi a. A, nu- i " probleme$, mi-a zis ea, ta i m las de obicei s m lupt singur$. %e "el de tat este acestaC 4nul n elept. 0atl ei, care este "ratele meu 0om, e ns i "oarte sensibil, i este contient de importan a e"ortului n procesul de maturizare. Am descoperit n 1oul meu 0estament n greac c 9.,etru M69> ar putea "i tradus ast"el6 Dup ce a i su"erit un pic, El nsui va repara ceea ce este stricat$. Dac toate luptele i su"erin a ar "i eliminate, spiritul, ca i copilul, nu ar mai aBunge la maturitate. 0atl %eresc vrea s ne vad crescnd. 3utode am"ire %uvntul care denot acea parte din noi ce se rzboiete n mod constant cu spiritul este carnea. %u toate acestea, istoria vie ii lui .esus %ristos ne dezvluie c El a "ost un om, un brbat cu adevrat, un brbat pe deplin. Era un om din carne n sensul "izic obinuit. Dnca, bea, mergea, dormea, obosea, &e aeza lng o "ntn s bea pe ari a din timpul zilei. #tim c El a "ost "r pcat, deci trebuie s tragem concluzia c nu era absolut nimic inerent pctos n materia "izic din care era alctuit corpul &u - n oase, n muchi, n esuturi sau n snge. Dar nici n oasele, muchii, esuturile sau sngele nostru nu este nimic pctos. Atunci ce se rzboiete cu via a spiritualC ,utem "i umani i s"in i n acelai timpC Aceast ntrebare venea mereu n prim-plan n ndelungatele mele medita ii asupra lui Jim. .ubirea mea pentru el era u-man. Dar voiam - i speram i m rugam - c va "i i s"nt. Aici este loc pentru autodezamgire. ? "at mi-a scris6 Am douzeci i unu de ani i sunt sorZprieten cu un tnr de douzeci i trei de ani. Amndoi vrem s-' cutm pe Dumnezeu mai serios i mai perseverent. 1u am mai "ost niciodat ncurcat cu un tip care s-i doreasc cel mai mult n rela ia noastr s m iubeasc doar cu puritate i s m edi"ice n Domnul. Apreciez mult atitudinea lui, dar nu reuesc s-i rspund cu prea mult elegan , i chestia aceasta este, n mare parte, cu totul nou pentru mine, dei e cea mai minunat i mai regenerant rela ie pe care am avut-o vreodat$. %on"uzia vine tocmai din combinarea unor cuvinte ca ncurcat i relaie cu ideea de a iubi doar cu puritate$, n scopul de a edi"ica n Domnul$. Este posibil s respingi cel mai puternic instinct uman, se!ualitatea, i s spiritualizezi ceea ce constituie o dorin aprins "oarte natural i uman de a te cstori. Aata nu tie cum s numeasc 74 75 aceast rela ie alt"el dect sorZprieten. n mod sigur, acest brbat o interesa mai mult dect oricare altul pentru care era sor sau prieten. Aiecare brbat pe care ea l cunotea se ncadra ntr-una din cele dou categorii. Dar acest tnr anume de douzeci i trei de ani i capta atenia. Dorin a lui cea mai mare, mi spune ea, era s o iubeasc doar cu puritate$. *ravoF Dac prin aceasta el voia s spun c o iubete aa cum orice cretin trebuie s iubeasc un alt

cretin, ca membru al %orpului lui %ristos, atunci de ce "olosete ea cuvntul ncurcat7 Este ncurcat cu acest tip, triete cea mai minunat i mai regenerant rela ie$ pe care a avut-o vreodat. Di se pare c el este un om destul de deosebit. /ela ia lor nu are caracteristicile unei rela ii "rateZsor sau prietenZprieten, ci ale unei rela ii iubitZiubit. Ea nu tie, probabil, dac este iubit sau nu, i nu recunoate, cel pu in "a de mine, c l iubete. Dar sentimentele ei sunt - ce altcevaC - se!uale. ,aul era un om "oarte pmntesc. El nu se amgea cnd era vorba despre puterea "emeilor asupra brba ilor i vice-versa. El cunotea instinctele, era "amiliarizat cu toate capcanele, i le-a spus, "oarte n elept, cretinilor din %orint c este bine ca brbatul s nu se ating de "emeie$ 2l.%orinteni J693. Este bine ca brbatul s nu aib nici o legtur cu "emeileE dar pentru c e!ist att de mult imoralitate, "iecare brbat s aib so ia lui i "iecare "emeie so ul ei$ 2l.%orinteni J69-=, 1)E3. %u alte cuvinte, cnd aBungi ntr-un punct n care nu v mai pute i lua minile unul de pe cellalt, este timpul s v cstori i. Aelul acesta de cretinism cu giugiuleli$ nu-i avea locul n gndirea lui ,aul. El nu a spus niciodat6 Aiecare brbat si aib propria lui rela ie$. $ 0atl meu i-a s"tuit pe cei patru "ii ai si s nu spun niciodat6 0e iubesc$ unei "emei pn cnd nu sunt pregti i s spun imediat dup aceea6 )rei s te cstoreti cu mineC$ De asemenea, nici s nu se gndeasc s spun6 )rei s te cstoreti cu mineC$ dac nu au spus mai nti 0e iubesc$. %t de mult con"uzie i durere ar putea "i evitate dac brba ii ar urma aceast regulF Jim nu a urmat-o, binen eles. El mi-a spus c m iubete. #i nu mi-a cerut s m cstoresc cu el. Am "ost ncntat, copleit, distrus. &ai bine s tiu c sunt iubit dect s nu tiu deloc% m gndeam eu. ,o i duce dorul i singur, dar "aptul de a ti c iubirea ta este mprtit mrete dorul de mplinire. ,ot s recomand altora planul de ac iune al lui JimC ,entru nimic 76 lume. &unt "oarte sigur c el nu ar "i vrut ca cineva s elaboreze o doctrin pe baza lui. Dar situa ia era neobinuit. 1u c ar "i "ost chemat s rmn necstorit toat via a. 1u tia dac era pentru toat via a. 1ici nu avea nevoie s tie. Era chemat s rmn necstorit, nelegat de nimeni, "r obliga ii, cel pu in pn cnd va ctiga ceva e!perien n misiune. Avea motive s cread c trezise iubirea unei "emei devotate i c putea s-i ncredin eze anumite lucruri pe care voia s i le mprteasc. Era un risc. El tia lucrul acesta i i-a asumat acest risc. Eu nu m-am dus s m arunc de pe un pod. Dumnezeu ne-a pstrat. Dar m scrpinam n cap i mi "rngeam minile pentru a a"la un rspuns la problema umanitate-s"in enie. Era posibil s-9 iubesc att de intens cum l iubeam i s "iu n acelai timp su"icient de pur pentru a nu-mi dori altceva n lume dect s"in enia i "ericirea luiC ,ot numai s spun c am ncercat. %e te mpiedic mai mult dect sentimentele tale, care nu au "ost pe deplin morti"icate n voia lui DumnezeuC$ scria 0homas a +empis n =mitatio C$risti 2.mitarea lui %ristos3. &ortificate. 4n cuvnt ngrozitor. Dac sentimentele mele trebuie s "ie morti"icate, aceasta nseamn c trebuie s "ie uciseC Aceasta vrea s zic c ele sunt toate vicioase i pctoase i releC Este ru s iubeti un brbat sau o "emeie n orice alt "el dect ca pe o sor sau ca pe un "rate ori prietenC 1u e!ist nici o ndoial n privin a etimologiei cuvntului a mortifica. El provine din cuvntul moarte% care este de origine latin. /omani ;69@ n versiunea *ibliei +ing James spune c trebuie s ne morti"icm membrele. ? traducere modern spune i mai direct6 Dar dac prin &pirit voi dai morii toate acele porniri Bosnice ale corpului, atunci ve i tri$ 21)E3. %are sunt aceste porniri BosniceC E!ist o list la %oloseni @6M6 adulterul, indecen a, po"tele, dorin ele obscene i lcomia bestial care nu este dect idolatrie. Acestea sunt produsele dorin elor umane, dac li se d "ru liber acestor dorin e. %retinul a predat "riele n mn &tpnului su.

Dorin ele sale umane sunt men inute n anumite limite. Ele e!ist nc, sunt nc puternice, naturale i umane, dar sunt supuse "or ei superioare a &piritului. Ele sunt puri"icate i corectate n via a noastr de zi cu zi prin credin i ascultare. %ci dac umblarea dup lucrurile naturii in"erioare este dumnie cu Dumnezeu, e n a"ara legii lui DumnezeuE i nici nu ar putea "i alt"el6 cei care triesc la acest nivel nu pot s-. "ie plcu i lui Dumnezeu. 77 Dar voi nu tri i aa. )oi v a"la i la un nivel spiritual, numai dac &piritul lui Dumnezeu locuiete n voiE iar dac cineva nu are &piritul lui %ristos, nu este cretin. Dar dac %ristos locuiete n voi, atunci, dei corpul vostru este mort pentru c a i pctuit, totui spiritul este viu pentru c a i "ost ndrept i i. Dai mult, dac &piritul %elui care '-a nviat pe .esus dintre cei mor i locuiete n voi, atunci Dumnezeul care '-a nviat pe %ristos .esus dintre cei mor i va da o via nou i corpurilor voastre muritoare prin &piritul &u care locuiete n voi. ,rin urmare, prieteni, natura noastr in"erioar nu are nici o putere asupra noastrE nu suntem obliga i s trim la acel nivel. 2/omani ;6J-9=, 1)E3 Aceasta spune totul. Dou naturi, una in"erioar, alta superioar, carne i spirit. 1atura in"erioar nu are nici o putere asupra noastr. 1ecredinciosul neag acest lucru, ascult de ndemnurile crnii, capituleaz, insist c trebuie s "ac ceea ce-i produce plcere, s se lase purtat de val. %retinul morti"ic sau nbu carnea supunndu-se autorit ii lui %ristos autorit ii &ale n orice domeniu al "iin ei sale, inclusiv se!ualitatea sa druit de Dumnezeu, ns "oarte periculoas. E la "el de periculoas ca dinamita. Aocul i apa sunt i ele daruri ale lui Dumnezeu, dar cnd scap de sub control, rezultatul este devastator. &crisoarea din care am citat mai devreme n acest capitol este una la "el ca multe altele pe care le-am primit. E!ist mult con"uzie n legtur cu de"inirea unei rela ii. 1u e!ist dorin a de a spune deschis6 &unt nebun dup "ata astaE trebuie s "ie a mea$. %u alte cuvinte, dorin ele se!uale sunt camu"late n termeni spirituali. %eea ce cunoatem BesteGdeparte de a "i platonic e, de "apt, pur erotic - i se numete o pri"etenie, o rela ie, o legtur, o e!perien . ? alt "at mi-a scris6 4n tnr pe care l-am cunoscut la o petrecere anul trecut i la care am inut pro"und s-a evaporat anul trecut n noiembrie. De atunci sunt plin de amrciune naintea lui Dumnezeu. Amrciunea i mnia "a de Dumnezeu m-au determinat s am o atitudine de indi"eren "a de mul i oameni din Burul meu, chiar oameni din biseric. Emis"era dreapt inspira ional$, vistoare, a creierului meu mi spune c nu voi "i niciodat cu adevrat mplinit din punct de vedere se!ual i n alte privin e dac nu m cstoresc. %um a putea s-mi depesc amrciunea "a de DumnezeuC %um a putea s-mi nving do78 rin a nes ioas de a ti de ce Dumnezeu ac ioneaz n acest "el, n loc s m ncred pur i simplu n ElC mi va spune Dumnezeu vreodat cum se descurc n via brbatul acelaC )oi ti vreodat dac este cretinC Este mult sinceritate n rndurile ei - ea tie c e suprat pe Dumnezeu. Acesta este "ondul problemei pcatului ei. #i mai este i auto-dezamgire. 1u conteaz de "apt dac omul se descurc n via . ,oate s "ie preedintele "irmei E!!on. %e-i cu astaC 1u conteaz dac e cretin, de "apt. %eea ce conteaz este dac se mai ntoarce napoi. )rea tnra aceasta ntradevr s a"le de ce Dumnezeu ac ioneaz n acest "el 2*iblia e plin de indicii3, sau vrea ca Dumnezeu s nu mai ac ioneze n acest "elC Este "urioas pe El pentru c brbatul n-o iubete, n-a iubit-o niciodat i probabil n-o va iubi niciodat. & "im sinceri cu noi nine naintea lui Dumnezeu. & spunem lucrurilor pe numeE dac e lopat, s-i zicem lopat, sau mcar hrle plin de noroi. Dac i s-au trezit pasiunile, spune- i acest lucru mai nti ie, apoi lui Dumnezeu, i nu celui care reprezint obiectul pasiunii tale. Apoi pred "riele lui Dumnezeu. Druiete-. 'ui voin a ta. Dorete s-' ascul i, cere-.

aButorul. El nu va ndeplini n locul tu sarcina ascultrii, dar te va aButa. 1u m ntreba cum. El tie cum. )ei vedea. 79 Ce fac brbailor femeile Aemeile sunt totdeauna tentate s "ie ini iatoare. 1e place s rezolvm lucrurile. )rem s vorbim despre situa ii i sentimente, s dm toate cr ile pe "a , s ne ocupm de aceste lucruri. 1ou ni se pare c brba ii adesea ignor i ocolesc problemele, ascund lucrurile sub covor, uit de ele, i vd de proiectele lor, de a"aceri, de plceri, de sport, mnnc o "riptur mare, deschid televizorul, amn totul i se duc la culcare. Aemeile rspund la aceast tendin insistnd asupra con"runtrii, comunicrii, dezvluirilor. Dac nu-i putem convinge pe so ii notri s "ac ceva prin "or , i scim, i implorm, le atragem aten ia prin lacrimi, prin tcere, sau nemaidruind cldur i intimitate. Avem o geant mare cu mecherii. )iziunea despre purgatoriu a lui %.&. 'e(is era un loc unde laptele d mereu n "oc, oalele de lut se sparg, iar pinea prBit se arde. 0ema dat brba ilor era s ncerce s rezolve aceste probleme. 0ema "emeilor era s nu "ac nimic. Acesta ar "i ntr-adevr un purgatoriu pentru cele mai multe dintre noi. Aemeile, mai ales cnd e vorba de via a sentimental, cu greu rezist s nu "ac nimic. > tnr a venit la mine dup o adunare s-mi spun c urma s de-vin8ttiisionar. Aoarte bine$F i-am spus eu. #i m voi cstori$. Dinunat. %ndC$ ,i, nu tiu e!act cnd. )ede i, nc nu sunt logodit$. Dar te vei cstoriC$ Domnul mi-a spus c aa o s "ie$. Si-a spus i cu cineC$ O, da, el "recventeaz biserica asta, suntem prieteni buni i...$ ?rice ai "ace, nu-i spune ce i-a spus Domnul$. Dar i-am spus deBa. '-am sunat imediat. El nu era sigur de asta, adic, ti i, nu se sim ea prea atras spre cmpul de misiune sau ceva de 80 genul sta, ti iE a "ost, cum s zic, uimit, dar...$ Ai "ace bine s-9 lai n pace pn cnd Domnul i spune lui ceva$. 1upot "ace asta, adic... dac cumva nu n elege c e voia DomnuluiC ncerc s-9 sun tot la cteva zile s-i reamintesc. ,are cam aerian, ti i, dar se gndete la asta, sunt sigur. Adic, ti i, el e ntr-adevr prietenul meu, dar, ei bine, tiu pur i simplu c Dumnezeu va rezolva problema aceasta$. Aveam toat simpatia pentru acel brbat. ? alt "emeie mi-a scris6 De aproape ase luni analizez discursul tu despre supunere, iar acum i cer un s"at. Este o problem n legtur cu un tnr de care m-am ataat "oarte mult. .-am ncredin at-o Domnului n rugciune. ,n la urm am luat msuri n aceast privin scriindu-i i "cndu-i cunoscute sentimentele mele cu mult tact. El nu mi-a mprtit sentimentele, dar m-a asigurat c vrea s continue prietenia noastr. .-am scris alte trei scrisori n decurs de trei luni. 1u a mai rspuns la nici una dintre ele. '-am sunat, mai mult ca s m asigur c nc mai puteam s stau de vorb cu el. Dup dou luni, l-am sunat din nou, mai mult ca s "iu sigur c mai triete. Era destul de distant. De "iecare dat cnd i-am scris sau cnd am vorbit la tele"on, nu am ncercat s "ac presiuni asupra lui. Am vrut s ne ntoarcem la statutul de prieteni aa cum sugerase el c ar trebui s "acem. Eu una nu-9 mai n eleg.

*iata "at. n primul rnd, nu era treaba ei s-i "ac sentimentele cunoscute cu mult tact$. 1u a ales cuvintele potrivite. ? "emeie care ia o ast"el de ini iativ nu are tact. E "oarte probabil c i-a spulberat orice ans pe care ar "i putut-o avea cu acel brbat. %nd el nu a rspuns, trebuia s "ie pentru ea un semnal clar c nu-9 interesa. Aaptul c a continuat s ncerce s-i trezeasc interesul scriindu-i i sunn-du-9 a "ost mai mult dect inutil. mi imaginez ce gndea el cnd ridica receptorul i auzea vocea ei. 9% nu% iari e ea. Ce m fac acum7 Ea are o voce plcut, vesel, prietenoas, poate un pic g"it. Cum s mi-o iau de pe cap7 &ingura solu ie pe care o avea, era s "ie, dup cum zice ea, destul de distant. ?rice alt rspuns, ea l-ar "i luat ca pe o ncuraBare. #i ea a sunat din nou. De data aceasta, poate nu chiar att de vesel. ,oate c respira din greu, avea o voce plngtoare. Eu doar "ac pre81 supuneri. 1u a ncercat s-9 preseze, zice ea. ?areC Era nedreapt el i nesincer cu ea nsi voia numai s se asigure c el mai triete. &unt i alte moduri de a se asigura de asta. n realitate, mesaBul era6 &unt aici. 0e rog, iubete-m$. Ea zice c nu-9 n elege. Eu l-am n eles. El nu o iubea. Am ncer cat s-i e!plic lucrul acesta. Dac ar "i iubit-o, ar "i cutat-o. El nu voia s-o Bigneasc, dar ea nu renun a. ? scrisoare publicat ntr-o revist cretin, la o rubric de consiliere, spune6 &unt vduv de mai bine de douzeci de ani i am crezut c am trecut de etapa suprrilor mele i a gndurilor romantice. De curnd am cunoscut un brbat care i-a pierdut so ia. %nd mi-am e!primat simpatia, a prut "oarte recunosctor i a nceput s-mi dea aten ie. ,e scurt, m-am ndrgostit de el$. ,n aici, totul bine. 0ipic pentru o "emeie. &crisoarea continu6 Apoi con"erin a s-a terminat i m-am dus acas. D-a sunat o dat sau de dou ori, apoi nimic. 4rmtorul lucru pe care l-am a"lat despre el a "ost c se ntlnea cu altcineva$. 0ipic pentru un brbat. ,artea uimitoare pentru mine a "ost rspunsul ziaristului6 Dac brbatul acesta este att de nestatornic pe ct pare, pute i s v bucura i c rela ia s-a ncheiat acum, i nu mai tr-ziu. Ar "i mult mai dureros s tri i tot restul vie ii alturi de cineva n care nu pute i avea ncredere$. 1estatornicC %ineva n care nu po i avea ncredereC Despre ce vorbea ziaristulC Doamna era cea care i e!primase prima simpatia. *rbatul s-a bucurat s aud lucrul acesta. .-a acordat aten ie, dar a "ost numai o con"erin . %te zile au avut la dispozi ie pentru a cldi o rela ieC Doamna nu spune c el i-ar "i spus c s-a ndrgostit de ea. .-a dat tele"on o dat sau de dou ori. Drgu din partea lui. %e altceva trebuia sC"acC Ateptrile ei nu au "ost deloc rezonabile. A vrea s o ntreb ce ar "i spus dac cineva ar "i remarcat la con"erin 6 Ei bine, se pare c e ceva ntre tine i brbatul acela vduv$F *nuiesc c ea ar "i replicat6 %e ridicolF &o ia lui a murit de curndF 1u pot doi oameni s stea unul lng altul "r ca toat lumea s bnuiasc c sunt ndrgosti iC$ #i totui, iat-o pe ea acum ateptnd mult mai mult de la bietul om, su-prndu-se c el se ntlnete cu altcineva. A "ost tratat mizerabil, spune ziaristul. ,rotestez. Aemeile ateapt prea mult de la brba i. ,arc aud e!clama iile de protest ale "emeilor. *rba ii vor s se 82 distreze. 1e amgesc, ncearc s ob in tot ce pot de la noi, ne na-l$, .a.m.d. Aoarte adevrat. 0ocmai de aceea le implor pe "emei s atepte. Ateapt ca Dumnezeu s lucreze. 1u deschide gura. 1u te atepta la nimic, pn cnd declara ia nu este clar i direct. .ar brba ilor le spun, "i i aten i cu noi, v rog. Ai i precau i. nainte de plecarea lui Jim spre Ecuador, o tnr i-a dat de n eles n mod "oarte evident, lui i mai ales "emeilor din biserica lor, c era interesat de el. Ea anun ase c Dumnezeu o chemase pe cmpul de misiune, dar nu era singur pe care cmp va merge, pn cnd Jim a declarat c el va pleca n Ecuador. AF Asta eraF Ecuador era locul unde Dumnezeu o voia i pe ea, a spus ea. )rnd s ac ioneze totdeauna n adevr i s-i aBute i pe al ii s "ac la "el, Jim a invitat-o s

ia prnzul mpreun. 1u a pierdut prea mult timp cu banalit i, ci i-a spus "oarte clar c dac ea simte ceva pentru el, atunci sentimentele ei sunt orientate greit. .-a spus c el se hotrse cu cine se va cstori, dac Dumnezeu i va arta vreodat c voia ca el s se cstoreasc. Aemeia trebuie s "ie la "el de sincer cu brbatul care arat c este interesat de ea. %u cteva luni nainte de a anun a public logodna mea cu cel de-al doilea so al meu, am primit vizita unui brbat vduv, pe care l cunoscusem vag n "acultate. A parcurs mul i Lilometri cu maina ca s aBung la mine i i-a adus i "iicele cu el. 1e-am dus n ora s lum cina, i el a dat cr ile pe "a $, spunndu-mi c voia s analizeze perspectiva unei cstorii. .-am mul umit, i am dat i cr ile mele pe "a . 1u sunt sigur c m voi recstori vreodat$, am spus eu, dar dac o voi "ace, sunt sigur c tiu cu cine va "i$. Di-a trimis un buchet de tranda"iri cu o carte de vizit pe care scria %u a"ectuoas gelozie$. 4n nepot al meu care arat "oarte bine este adesea invitat n ora de "emei. mi pare ru$, le spune el, eu nu procedez aa. %nd m duc n ora cu o doamn, mi place ca invita ia s o "ac eu. Dar oricum, mul umesc$. /ezist tenta iei de a te Buca cu sentimentele altora. &-ar putea s "ie distractiv s te Boci de-a petele$, ca pstrvul cu undi a, dar este ceva nemilos, necinstit i periculos. 83 Ce caut brbaii7 Dama a "ost aleas &poon Iirl a promo iei 9:9J de la Iermanto(n Ariends &chool din ,hiladelphia, iar 'eonard %armichael 2mai trziu preedintele .nstitutului &mithsonian3 a "ost ales tot atunci %ane Dan. Aiind cei mai buni din acea promo ie la toate disciplinele, au primit premii gravate6 ea o lingur mare de argint, iar el un baston cu mciulie de argint. Dama era zvelt, brunet, cu ochi albatri. A "ost una dintre primele "emei din ora care au condus o main. 0atl ei i dduse un *uicL mare, i ea "cea o impresie "oarte bun cu paltonul din blan de raton i cu plria de castor. Avea o colec ie ntreag prieteni bie i. %nd am crescut, mi-a dat dou i numai dou s"aturi pe aceast tem6 'as-i pe ei s alerge dup tine i ine-i la o distan rezonabil. Dar dac nu alearg dup mineC #i dac nu aBung niciodat la o distan rezonabilC .at patru povestiri care mi s-au spus pe aceast tem6 )reau s m cstoresc$, a spus prima persoan, student la "acultate, l iubesc pe tipul acesta din toat inima. Dar el pare att de indi-8 "erei t "a de o rela ie care pentru mine este "oarte serioas. 1ici nu mai tiu cum s m rog pentru asta$. A doua, o tnr care avea serviciu, a stat cu mine ntr-o diminea la masa din buctrie i mia zis6 1u a vorbit cu mine zile ntregi, ntre noi "usese ceva minunat. )reau s zic, m suna n "iecare sear m lua n ora de dou-trei ori pe sptmn, mi trimitea "lori. Dec dat, nimic. Deci, dau nas n nas cu el n li"t, pe coridor, n di"erit locuri - lucrm n aceeai cldire - i ce crezi c "aceC mi ntoa spatele. ,&tai puin, am spus n cele din urm. ,1u m i"nora, #tii, are noim asta, s m ignore pur i simpluC )reau s zic, nu am pute mcar s discutm problemaC$ 84 ,oate c a i putea discuta, dac ar vrea el. Dar dac nu vrea, ce c-tigi dac l iei de guler i i spui6 )orbete cu mineFC$ A treia persoan mi-a scris o scrisoare. Este bine ca o "emeie s-9 invite pe un prieten n ora, sau lucrul acesta se consider c umbli dup cinevaC Am "cut aceasta de cteva ori cu un prieten cretin de treab, dar a pltit i el consuma ia. n plus, eu nu m consider ca umblnd dup el$. A patra6 El era un tnr "oarte optimist i vesel, care te "cea s sim i, cnd vorbeai cu el, c eti singura persoan important pentru el. D-am ndrgostit de el, dei m rugasem ca Dumnezeu s-mi pzeasc inima cu toat griBa. 1e-am sim it "oarte bine la o con"erin a

studen ilor, iar ntr-o sear rece, dar senin, ne-am plimbat mult timp prin campus i am mncat pizza lng "oc. El a i mers s te asculte la una din sesiunile unei con"erin e i nu se mai stura s vorbeasc despre ceea ce ai spus, mai ales chestia c brba ii trebuie s ia ini iativa, iar "emeile s rspund. 1u e nevoie s- i mai spun c de cnd m-am ntors acas am ateptat s rspund - dac el va lua ini iativa, scriin-du-mi sau sunndu-m. 1-a "cut nici una, nici alta$. ,atru "emei n aceeai barc. Atrase de brba i care nu sunt atrai de ele - cel pu in nu su"icient pentru a lua vreo msur. %e este de "cutC 4na se roag, dar nu e sigur cum ar trebui s se roage. A doua se con"runt cu el. A treia l invit la ntlnire, dar l las s plteasc i el o parte din consuma ie. A patra ateapt. Din cte tiu, nici una nu a ob inut ceea ce voia de "apt. n aceste timpuri de eliberare i egalitate, n care i po i alege rolul pe care vrei s-9 Boci, ar trebui oare s ne mai intereseze cine i ce "aceC 1ici nu tiu cum s numesc acest lucru. 3 pei s-ar putea s "ie un pic arhaic. 3 curta7 3 aler"a dup cineva7 3 vna7 3 se ine dup cineva7 A numai ce- i "ace plcere, nu conteaz vocabularul$, i se va sugera. 4or de zis, greu de "cut. Isesc c oamenii nu sunt nici pe de parte la "el de siguri pe ct credeau c vor "i de ceea ce le "ace plcere. ,oate c mai e!ist ceva mult mai complicat dect o regul banal despre cine trebuie s dea tele"on. ntr-o sear, iarna trecut, so ul meu i cu mine am invitat un grup de brba i necstori i de la un seminar teologic s stm n Burul emineului i s discutm despre ceea ce ateapt brba ii cretini necs85 tori i de la "emeile cretine necstorite. Auzisem "oarte multe de la "emei despre subiectul acesta, i despre ceea ce ateapt ele de la brba i, dar nu auzisem prea mult de la brba i. 'a nce put, nu am ntrebat ce cutau la o so ie, ci pur i simplu n contactele sociale obinuite, de "iecare zi. )re i ca "emeile s "ac invita iileC$ a "ost una din ntrebrile mele. E ocant$, a spus cineva. 0e "ace s- i piar orice che", a spus altcineva. Dac o "emeie este deteapt, tie care i este locul, potrivit &cripturii, n supunere. *rbatul trebuie s serveasc, pentru c el este ca- [ pul$, a spus un brbat. &upunerea este o porunc pentru "emeile cstorite, nu-i aaC$ am spus eu. %e atepta i de la rela iile obinuite n campusC$ &inceritate total$. ?F -mm. &inceritate total. Atunci s presupunem c vine la tine n cmin ntr-o zi$, am sugerat eu, i spune6 ,%red c eti cel mai "rumos armsar din campus. 0e visez n "iecare noapte de trei sptmni. Domnul mi-a spus c noi doi ar trebui s stabilim o rela ie plin de a"ec iune i comuniune8. Ea e sincer 2poate3. Asta i doretiC$ ?, nu, sigur c nu. 1u asta am vrut s spun$. Atunci, ceC$ 0cere ndelungat. &crpinri n cap. Apoi rspunsurile ncep s vin. Aeminitate. A"irmare. ncuraBare. 0andrele. &ensibilitate. )ulnerabilitate. 1u trebuie s "ie superb, dei nu m-a supra dac ar "iF$ mi place ca o "emeie s "ie un "el de provocare. Dac ea este prudent, atunci devin interesat$.

E uor s- i dai seama dac o "emeie este irascibil cnd vine vorba de cstorie$. Aa-i. Eu caut "emei care s "ie puternice n Domnul. Dul umite. %are pot "ace "a necazurilor$. %uraBoase, dar rezervate$. 1u din acelea care ncearc s mul umeasc pe toat lumea. %i libere s "ac cte un compliment din cnd n cnd, dac este unul sincer$. Dmoase. Asta e important. Aemeile ar trebui s "ie mmoase$. D-am bucurat c nu am invitat nici o "emeie n seara aceea. 'e-ar "i "ost "oarte greu s nu deschid gura. A "ost ceva despre care n-am discutat, din cte mi amintesc. Este un mister. *rbatului i place s cread c n "emeie e!ist ceva mai mult dect poate el ptrunde. %t de mult e!ist n "emeie acel ceva pe care numai Dumnezeu l cunoateC Dup mul i ani de la terminarea colii biblice, un brbat mi-a spus c obinuia8s se uite ndelung la mine n timpul cursurilor, ntrebndu-se ce ar putea s-mi treac prin cap. %eva i spunea c acolo se a"la un mister, mi-a zis el, i asta l "ascina. DesaBul pe care l-am primit, n timp ce studen ii seminariti discutau n Burul emineului nostru, a "ost c ei nu voiau s li se spun tot ce gndeau "emeile. )oiau s "ie lsa i s se ntrebe i s a"le singuri. Arumuse ea unei "emei ar trebui s se a"le, potrivit apostolului ,aul, n adncul "iin ei ei, i s "ie o podoab nepieritoare, un spirit blnd i linitit, care e de mare pre n ochii Domnului$ 29.,etru @6<, 1)E3. 86 87 Eecul nostru 1ora Ephron, n romanul ei Ieartburn% spune c principala realizare a anilor 8J> este principiul c la o mas ori petrecere "iecare i pltete partea sa. Este aceasta ceea ce vor brba ii i "emeileC Am sentimentul c lumea nu mai "unc ioneaz normal. &-a produs o de"ec iune undeva, cnd brba ii ateapt s sune tele"onul, iar "emeile se enerveaz dac un brbat le deschide ua politicos. %omportamentul brba ilor i al "emeilor n orice societate de pe B pmnt a "ost privit pn n zilele noastre ca o problem destul de delicat i gata s devin e!ploziv. De aceea, a "ost nconBurat de obiceiuri, tabu-uri, ritualuri, interdic ii, protocoale, amabilit i. Am "ost noi nde-aBuns de n elep i s renun m la eleC %u cinci secole nainte de %ristos, Euripide a comparat brbatul i "emeia cu cerul i pmntul. .ubirea este cea care "ace ,mntul s tnBeasc dup ploaie, atunci cnd arina uscat, arid din cauza secetei, are nevoie de umezeal. .ubirea este cea care "ace ca %erul &"nt, um"lat de ploaie, s se scu"unde n poala ,mntului. #i cnd aceti doi gemeni se mpreun, dau natere i hrnesc toate "iin ele$. 1e dorim mult s trim n ordine, n armonie i dup planuri bine stabilite. Dodul n care trim i ne comportm ar trebui s "ie oarecum corespunztor ordinii "undamentale a universului. 1e-am putea ntreba dac are vreo importan "aptul c, pn de curnd, prea nepotrivit ca "emeile s conduc i brba ii s le urmeze. %hiar n societ ile organizate pe o linie "eminin, "unc iile de autoritate superioar erau rezervate brba ilor, ct despre societ ile matriarhale$, se pare c ele au "ost doar o legend. 1u a "ost descoperit nici mcar una de acest fel. &tephen Ioldberg spune n cartea sa )$e =nevitabilit4 ofPatriar-c$4 2pag. MM36 Am consultat materialele etnogra"ice originale re"eritoare la "iecare 88 societate presupus vreodat c ar "i reprezentat un matriarhat, sau c s-ar "i caracterizat prin domina ia "emeilor, sau prin atribuirea de roluri nematerne, cu un nalt statut social,

"emeilor... 1u am gsit nici o societate care s prezinte vreuna dintre aceste caracteristici. Dai mult, cred c potrivit dovezilor prezentate n capitolul trei, conceptul de matriarhat i de absen a domina iei masculine devine la "el de absurd ca posibilitatea de a "i e!istat vreodat o societate n care naterea copiilor s "ie atribuit brba ilor. Dar trebuie s admitem c nu se poate dovedi c matriarhatul sau orice altceva nu a e!istat niciodat. Dac cineva vrea s demonstreze c nu a e!istat niciodat vreun centaur, poate s invoce pur i simplu adevrurile "iziologiei i ale evolu iei pentru a indica improbabilitatea biologic a e!isten ei vreunui centaur, i s demonstreze c dovezile care sus in e!isten a n trecut a unui centaur sunt "r valoare. Dac cititorul insist s-i men in convingerea c a e!istat odat o societate matriarhal, tot ce putem "ace este s-i cerem dovezi mai convingtoare dect simpla sa dorin ca o ast"el de societate s "i e!istat vreodat. Apar n ultimul timp tot mai multe dovezi biologice care indic "aptul c multe dintre deosebirile comportamentale dintre se!e sunt determinate de hormoni. Acest lucru este destul de suprtor pentru cei care ar pre"era s cread c aceste deosebiri sunt determinate de "actori sociali. ,entru cretini, comportamentul trebuie s "ie guvernat nu de descoperirile sociologilor, ale antropologilor sau biologilor, orict de interesante ar "i ele, ci mai degrab ... n purtarea noastr cu semenii notri... am "ost condui de o sinceritate pioas i serioas, de gra ia lui Dumnezeu i nu de n elepciunea lumeasc$ 2=.%orinteni 96 9=, 1)E3. ,rin gra ia lui Dumnezeu, nu am "ost lsa i "r cluzire n problema re"eritoare la cine trebuie s "ie ini iatorul. Adam avea nevoie de un aButor. Dumnezeu a plsmuit o "emeie potrivit nevoilor sale particulare i i-a adus-o lui Adam. &arcina lui Adam era s-i "ie so , adic era responsabil s o ngriBeasc, s o proteBeze, s o ntre in i s-i druiasc a"ec iune. *rba ii, dup cum o arat nsi structura lor "izic, sunt "cu i s "ie ini iatori. Aemeile sunt "cute s recepteze, s rspund. 1u ntmpltor Dumnezeu &-a autointitulat Direle lui .srael, iar pe .srael 9-a numit Direasa 'ui. %ristos a "ost numit %apul, n timp ce *iserica reprezint %orpul i Direasa 'ui. El ne curteaz, ne cheam, ne cucerete, ne d numele &u, mprtete cu noi destinul &u, 89 i asum responsabilitatea noastr, ne iubete cu o iubire mai puternic dect moartea. ,aradigma spiritual este cea care de"inete rela ia dintre brbat i "emeie, n particular cea dintre so i so ie, pentru c aceasta este principala "orm de asociere uman. &imbolurile au o deosebit importan . %onteaz enorm% pentru c reprezint rela iile n care se a"l %ris-tos "a de *iseric. Adam i Eva au euat atunci cnd au inversat rolurile. Ea a luat ini iativa, i-a o"erit lui "ructul interzis, iar el, n loc s-i e!ercite rolul de a o proteBa, a rspuns la aceast invita ie i a pctuit mpreun cu ea. -aosul s-a instaurat ncepnd cu acel moment. 1u e de mirare c, cu ct ne ndeprtm de porunca original, cu att con"uzia noastr crete. #ocant$. 0e "ace s- i piar orice che". /spunsurile seminaritilor nu sunt, cred, in"luen ate numai de obiceiuri. Altceva i "ace s se simt siguri c e nepotrivit pentru "emei s devin ini iatoare ntr-o chestiune att de delicat i de subtil cum este curtarea. E!ist ns semne de con"uzie mult mai grave dect alergarea "emeilor dup brba i. -omose!ualitatea, sarcinile n rndul adolescentelor, divor ul, avorturile, noul rol al so uluicasnic$, noile traduceri ale *ibliei care elimin termenii discriminatorii din punct de vedere al se!ului$, "emeile care dau n Budecat departamentul de pompieri al statului 1e( 7orL pentru c au picat la testul pentru pompieri e$ -toate acestea semnaleaz "aptul c ceea ce era potrivit a devenit nepotrivit. ?rdinea a devenit dezordine. %eea ce era complementar a devenit competitiv. ,e scurt, gloria se!ualit ii noastre a "ost ptat. 4ite$, spune o tnr, nu vreau s intru ntr-o dezbatere teologic, sau ceva de genul acesta. D gndesc numai s-9 sun pe Al i s-9 n-trebUdac ar vrea s ias n ora s servim nite mncare chinezeasc. E ceva greit n astaC$

Depinde. Al s-ar putea s cread c e o idee minunat. Joe s-ar putea s nu cread aceasta. Aii atent$, i zic eu "emeii. 1u-9 pune ntr-o situa ie imprecis. 0e-ai gndit la acele paradigme i simboluriC %uvntul modestie i spune cevaC %uvntul re ervat e demodat acumC Dac te vei cstori cu Al pn la urm, ai vrea 2el ar vreaC3 s trieti toat via a tiind c tu te-ai inut dup elC El s-ar putea s te resping pentru c l-ai prins n la . 0u ai putea s-9 dispre uieti pentru c i-a B permis s "aci asta$. A meritat riscul$, vor spune unii. 1e bucurm amndoi c s-a rezolvat aa$. mi nchipui c ei sunt dintre aceia care spun c "emeile au dreptul s mearg la rzboi i nu au dreptul s "ie proteBate dect n "elul n care sunt proteBa i brba ii. ,re"er s nu intru ntr-o controvers cu cei care adopt acest mod de gndire. .-a ruga pe cei care m contrazic s re"lecteze asupra tiparului %reatoruluiE s ntrebe ce nseamnE s analizeze modul n care trateaz se!ul opus n lumina urmtoarelor ntrebri6 Este potrivitC E n acord cu ablonul pe care a vrea s-9 urmeze via a meaC &e armonizeaz cu modul n care n eleg eu cel mai bine planul lui DumnezeuC %e-i aduce pe un brbat al lui Dumnezeu i pe o "emeie a lui Dumnezeu unul lng altul, cu delicate e i gra ieC Doresc s umblu, n aceast privin , ca n toate aspectele vie ii mele, prin credin , sau vreau s iau totul n propriile mele miniC *ine, dar dac l sun numai s-9 ntreb pentru ce anume s m rog pentru el sptmna aceastaC$ nc n-ai n eles. 90 91 (udoare fierbinte i picioare ude %ristos i urmaii &i au trebuit s treac prin multe ploi ptrunztoare i sudori "ierbin i pn cnd s aBung nvingtori n vr"ul muntelui. Dar "irea noastr ar vrea totui ca cerul s coboare lng patul nostru cnd dormim i s se ntind lng noi, ca s putem merge spre cer mbrca i cu haine clduroaseE dar to i cei care au ales acest drum au descoperit c trebuie si ude picioarele i s ndure "urtuni care le-au Bupuit obraBii, i au gsit pe acest drum un du-te vino cu suiuri i co-boruri, precum i mul i dumani. 2&amuel /uthe"ord3 0otdeauna rspunsul rapid, solu ia cea mai simpl sunt tot ceea ce cutm, uitnd cu desvrire c cerul nu coboar lng patul nostru. %ei violen i, a spus .esus, iau cerul cu "or a 2Datei 9969=3. Am ncercat s-mi spun c nu ateptarea sau despr irea, ori nesiguran a, erau cel mai greu de suportat, ci tcerea. ?G au"ust% ?D>E - Linitea ncepe s-mi apese "reu pe suflet. Este o ateptare n care nu se aude nici o voce% nici un pas% nu se vede nici un semn. (imt c a putea s atept i ece ani% de n-ar fi vorba de o ast"el de ateptare% de o ast"el de linite. &i-am petrecut seara ln" un mu; lac care pstra n inima lui cerul tcut. +u era nici o ncreitur a apei% nici o tulburare. #oamne% ajut-m s fiu ca lacul acela. Acea apsare pe su"let$, acea agonie ncordat a dorului - ce sunt acestea dac nu ploile ptrunztoare, sudorile "ierbin i, picioarele ude, despre care btrnul s"nt /uther"ord a scris att de desC 'e pomenete peste tot n scrisorile sale. 1u a mai e!istat niciodat vreo alt cale ctre glorie. De la primele povestiri despre .srael, pn la povestirea cltoriei Aiului lui Dumnezeu ca ?m pe pmnt, Dumnezeu i-a trecut totdeauna pe oameni prin mari ncercri. 1u e!ist nici o scurttur pe unde cresc cpuni. 92 A "ost necesar ca Dumnezeu s ncerce rezisten a copiilor &i timp de patruzeci de ani n pustieC 1u ar "i "ost de-aBuns patruzeci de zileC ,rocesul trebuie s mearg nainte, tot nainte... John *uchan a e!primat acest lucru n "elul urmtor6 Ai ales cel mai greu drum, dar duce

drept n vr"ul muntelui$. ,rin problemele sentimentale, Dumnezeu ne arat adevratele noastre inten ii6 ...dac voiai sau nu n inima ta s-. urmezi poruncile. El te-a umilit i te-a n"ometatE apoi te-a hrnit cu man...$ 2Deuteronom ;6=,@, 1)E3 Dar nu man doreau oamenii. )oiau praz, ceap i usturoi. %arne i pine, vin i ulei - mncare obinuit. Aa este i cu noi. &untem crea i brba i i "emei. Dac Adam a avut nevoie de Eva i ea a "ost "cut pentru el, nu e natural atunci, nu este cu totul potrivit i cuviincios, ca brba ii i "emeile s doreasc unul dup altulC Este ntr-adevr natural. 0otui, nu este singurul lucru pe care Dumnezeu l dorete pentru noi. 1u suntem meni i s trim doar din ceea ce este natural. 0rebuie s nv m s trim din supranatural. Dnca-rea obinuit nu umple golul din inim. ,inea nu este ndestultoare. Avem nevoie de mncare neobinuit. Avem nevoie de man. %um vom nv a s o mncm, dac nu ne este niciodat "oameC %um s ne educm gusturile pentru lucruri cereti, dac suntem mbuiba i cu cele pmntetiC &e!ul nu este mai ndestultor dect pinea. .nima mea spunea6 Doamne, ia de la mine aceast dorin , sau d-mi ceea ce doresc$. Domnul rspundea6 0rebuie s te nv s doreti ceva mai bun$. ... El v-a hrnit cu man, pe care nici voi, nici prin ii votri n-a i cunoscut-o mai dinainte, ca s v nve e c omul nu poate tri numai cu pine, ci triete cu orice cuvnt care vine din gura Domnului$ 2Deuteronom ;6@, 1)E3. Dumnezeu tia c, dndu-mi-9 pe Jim atunci cnd l doream eu, nu mi va o"eri pregtirea mult mai important de care aveam nevoie pentru lucrurile care aveau s vin. 0ocmai nv nd s mnnc acea ,ine )ie, totdeauna su"icient pentru "iecare zi n parte 2nu dinainte pentru cei cinci ani de care m temeam3, am "ost instruit, disciplinat i pregtit pentru evenimente ulterioare. @ iulie - #in 6obert Louis (tevenson; . 9ricine i poate purta 93 povara% orict de "rea ar fi% pn la cderea nopii. 9ricine i poate face munca% orict de "rea% pentru cte o i. 9ricine poate tri plcut% frumos% cu rbdare i puritate% pn la apusul soarelui. <i acesta este adevratul i sin"urul sens al vieii'. +u v "ndii deci la iua de mine... #-ne nou ast i pinea noastr ilnic. ... Cum vor fi ilele tale% aa va fi i puterea ta. &atei @;H>C &atei @;??C #euteronom HH;BA n seara aceasta m-am plimbat de-a lun"ul unui id mic de piatr. 3m simit iarba moale i umed sub picioarele mele "oale. 3m v ut o stea c nd - doar un crmpei de lumin ar"intie% care a disprut repede. 3mintirea frumuseii ei este o parabol frumoas. G iulie - Dail5 'ight este perfect pentru dimineaa aceasta; . )otui% El a nvat ascultarea prin lucrurile pe care le-a suferit'. Evrei A;E Cum a putut *iul 9mului s nvee ascultarea7 ? alt traducere a acestui ultim verset vorbete despre coala su"erin ei. %ristos a "recventat acest curs. El ne cere i nou s-9 "recventm - dar nu singuri. El ne cheam la o tovrie cu colegi studen i, cu discipoli, gata s urmeze programul strict pe care 0atl 9-a prescris Aiului. Este aceeai "igur de stil "olosit n Deuteronom pentru isra-eli i6 ,stra i aceast nv tur n inima voastr6 c Domnul Dumnezeul vostru v va disciplina aa cum o "ace un tat cu "iul su... %ci Domnul Dumnezeul vostru v va duce ntr-o ar mbelugat, o ar de nuri, de izvoare i de ape subterane care nesc pe dealuri i n vr-.. Este o ar unde nu vei tri niciodat n srcie i nu vei duce lips dO nimic...$ 2Deuteronom ;6M,J,:, 1)E3 &ingura ar pe care mi-o puteam imagina ca potrivindu-se cu a-ceast descriere era una n care eu i voi "i so ie lui Jim. Aceea va "i o ar mbelugat. Acolo vor "i nuri, izvoare, ape

care nesc - orice i poate astmpra setea. Acolo, cu siguran , chiar dac vom tri ntr-un cort, sau ntr-o colib de paie, nu vom tri niciodat n srcie sau n lips de ceva. Aveam multe de nv at. .esus mi spunea i mie ce le spusese discipolilor &i6 Ar mai "i multe s v spun, dar povara ar "i prea grea pentru voi acum$ 2.oan 9O69=, 1)E3. 94 +imeni nu cunoate problema ?H au"ust - . Ce sufletul su a simit ca pe-o amar durere% Pe alii s se-abin s-ifac s-ndure ' JProverb tamil5. =ar din cartea .=f' T#acU a lui 3m4 Carmic$ael; .#ac fac mare parte din ce se cuvenea s fac% i preamresc aceasta n tain n inima mea% sau cu vicleu" n faa altoraC dac-i las s cread c-afost %"reu/% dac m uit cu jind la ceea ce obinuia s fie altdat i rtcesc pe potecile lturalnice ale amintirilor% astfel nct puterea mea de-a ajuta e slbit% atunci nu cunosc nimic din iubirea de la Calvar'. #oamne% numai )u cunoti cele mai adnci frmntri ale minii i ale inimii mele. 8ine sus tac$eta iubirii mele n Cristos - s nu coboare niciodat. )u ai spus; .+ici cile &ele nu sunt cile voastre'. 3jut-m s mer" pe cile )ale% #oamne% n pace. ,u ine lucruri au puterea de a ne "ace s ne autocomptimim ca singurtatea. 1e sim im abandona i n izolare, nela i. 0o i ceilal i din lume par s aib unde s se duc, cu cine s stea, de ce s se bucure. 1umai noi am "ost e!clui. )rem pur i simplu s ne blcim n aceste sentimente. ,entru mine, aceast tenta ie a "ost puternic. Eram nc n ?Llaho-ma. nc nu aveam nici un "el de legtur cu Jim. Am descoperit ns ceva mai puternic dect ispita n cuvintele proverbului tamil i n ale lui Am5 %armichael. D-a aButat s dobndesc "or a su"leteasc de a rezista - de a nu ceda n "a a apsrii, acea "or care nu se rupe cnd e ntins. Dac a "i "ost cu treizeci de ani mai n vrst, a "i interpretat acel s"at ntr-un mod cu totul di"erit, presupun, n sensul de a "i ncuraBa i s-i "acem pe ceilal i s simt durerea noastr ct se poate de intens, s "acem mare parte din ceea ce ni se cuvine$. E!ist slbiciune i o ncuraBare a slbiciunii n aceast tendin . %u totul altceva este s ncerci s sim i durerea altcuiva. 1oi trebuie s ne purtm poverile 95 unii altora, i ast"el s mplinim 'egea lui %ristos. El a purtat toate durerile, in"irmit ile i suprrile noastre. Dar ni se spune de asemenea s ne purtm i propriile noastre poveri. Aceasta nseamn s' le purtm pe umeri cu brb ie, s ne gndim bine nainte de a le pune pe umerii altora care pot "i mai mpovra i dect noi. Acesta este n elesul proverbului tamil. Dai presus de toate, nseamn s nv am iubirea de la %alvar - s uitm de noi nine pentru a "i nde-aBuns de puternici pentru a servi. Eu nu aveam un caracter puternic. Dac nu a "i tiut lucrul acesta mai dinainte - dar binen eles c tiam -, mi-am dat "oarte bine seama de el n miBlocul iubirii, dorului i nevoii de a-9 avea pe Jim. Era un tip de slbiciune care m uimea i m umilea. De ce a avea nevoie de JimC D-am descurcat "r el nainte de a-9 cunoate, m voi descurca "r el i de-acum ncolo$, ca s para"razez un vechi cntec. 1u m descurcam "oarte bine "r el, i aceasta a "ost nc o lec ie pentru mine6 %nd ne con"runtm cu o slbiciune real, mai ales de "elul acela care te surprinde i te umilete, avem ocazia s nv m ce a trebuit s nve e i ,aul prin spinul$ sau ghimpele$ su - gra ia lui Dumnezeu e tot de ce avem nevoie, pentru c ... puterea este deplin n slbiciune$ 2=.%orinteni 9=6:, 1)E3 /ugciunile mele sunau cam aa6 ,entru singurtatea mea, Doamne - puterea 0a. ,entru tenta ia de a m autocomptimi, Doamne - puterea 0a. ,entru dorin ele mele necontrolate ndreptate spre acest brbat, Doamne - puterea 0a.

.esus a cunoscut singurtatea uman n "ormele ei cele mai acute. ,e cnd era un bie el de doisprezece ani, nu a "ost n eles de prin ii &i pmnteti. Ascultarea &a de 0atl %eresc i-a ndurerat pe acetia, n misiunea 'ui public, era adesea nconBurat de mul imi care veneau dup El s vad ce puteau scoate de la El, sau s-' critice, s-' interogheze, s-' atace. %u cei doisprezece pe care i alesese ca i con"iden i, a avut discu ii, nen elegeri, iar n clipele n care avea cel mai mult nevoie de ei, '-au prsit. Doar n corp a putut .esus s &e identi"ice cu destinul nostru, s n eleag ispitele noastre i s ne "ie pe deplin /scumprtor i &alvator. %ine ne poate salva "r s coboare n su"erin ele noastre i s treac prin chinurile noastreC 1u era nimic din 96 ceea ce sim eam eu pe care El s nu-9 "i sim it n vreun "el sau altul. .ubirea etern intrase n aceast lume, n lumea mea, n chiar inima mea, i cunoscuse "rmntrile, i mprtise slbiciunea i uimirea. 1ici unul din acele lucruri, atunci, nu m vor despr i de iubirea 'ui. Ele mi vor da, de "apt, ansa de a sim i aceast iubire, de a nv a s strig6 Abba, 0atF$ .n acest strigt, &piritul lui Dumnezeu se unete cu spiritul nostru, mrturisind c suntem copiii lui DumnezeuE i dac suntem copii, atunci suntem i motenitori. &untem motenitorii lui Dumnezeu i co-motenitori cu %ristos, dac avem parte de su"erin ele 'ui acum, pentru a avea parte de mre ia lui n eternitate$ 2/omani ;69O,9J, 1)E3. 97 n sfirit% o scrisoare %nd, spre marea mea bucurie, crrile noastre s-au ntlnit, n septembrie 9:<;, Jim mi-a spus c a sim it c Dumnezeu i dduse libertatea de a ncepe o coresponden . Am discutat din nou despre cstorie, ncercnd s elucidm ideea c, pentru noi, cstoria ar putea echivala cu recunoaterea "aptului c %ristos nu era de-aBuns pentru noi. Aceast idee a aprut dup ce Jim a citit l.%orinteni J6@J6 Dar dac un brbat a hotrt n inima lui, neobligat de nimeni, i dac are control absolut asupra deciziilor luiE i dac a luat decizia de a-i pstra partenera virgin, va "ace bine$. Jim sublimase n cartea de cntri pe care mi-o druise cntarea care ncepea cu6 Am eu, Doamne, ceva pe pmnt, ce inima de 0ine mi-ar despr iC$ Dac cstoria nu era s "ie pentru noi, atunci va trebui ca %ristos s ne "ie de-aBuns. Dac mpreun cu El ne va drui i cstoria, atunci o vom primi ca pe un dar. 'ucrul important cnd vine vorba de daruri este c ele nu sunt cerute, ci druite, de bunvoie, din iubire. ,rea un lucru prea bun ca s putem spera c l vom primi, dar am sperat. ,e cnd trenul m ducea spre coala biblic din Alberta, %anada, citeam cartea %oloseni, n timp ce traversam preria pustie a DaLotei de 1ord - marele secret al lui Dumnezeu, Cristos n voiC avertismente mpotriva unei religiozit i "or ate, abstinen , asprime "a de corp. %um puteam s-mi dau seama dac sunt vinovat de aceste lucruriC Adesea, de-a lungul acelui an colar, decanul nostru, '.E. Da!(ell, ne spunea6 %el mai greu lucru din lume este...$, apoi i lsa pe studen i s termine. & pstrezi echilibrul$. Descopeream c acest lucru era adevrat. ,e < octombrie, 9:<;, "ata care aducea coresponden a n cmin mi-a strecurat pe sub u prima scrisoare de la Jim. Am deschis-o cu degete tremurnde. &peram c va ncepe cu &cump *ett$, dar el s-a re"ugiat ntr-un singur cuvnt o"icial - Drag$. &crisoarea era btut 98 ' la main, ceea ce o "cea s par impersonal i m "cea s m ntreb dac nu cumva i pstra copii la indigo. Este greu s e!trag, din nebuloasele care iii s-au ngrmdit n minte n timp ce m gndeam la aceast scrisoare, vreo idee n eleapt care s te impresioneze pe loc, aa c nici mcar nu o s ncerc, ci am s continui ca i cnd i-a "i scris tot n acest stil de mult timp. Am primit vederea de la tine miercuri dup-amiaz. .nteligent mesaB, distrugtor de inteligent. Q,e vedere

scrisesem numai Di-e dor de tine. *ett$R. A "i vrut s am un senti-metru$ s msor toate "rmntrile mele interioare din ultimele zile. Au nceput cu acel cuvnt despre care i-am vorbit cnd eram mpreun n capel n ultima diminea - tremur. De ce ar tremura un tip de cremene ca mineC Din cauza a trei lucruri6 pentru tine, pentru mine i pentru Dumnezeu. ,entru tine - tremur la gndul c sinceritatea mea de a- i declara ce simt pentru tine i a"ecteaz ntreaga via . %red c i va "i aproape imposibil s discerni planul Domnului pentru tine, "r s te lup i s- i croieti drum prin cea a gndurilor i sentimentelor tale pentru mine. ,robabil c ai realizat i tu pu in lucrul acesta cnd i-ai depus o cerere la misiunea din A"rica. #i dac, puse la o adevrat ncercare, sentimentele tale i-ar n"rnge credin aC %ine va "i vinovat de aceastaC +u va fi numai vina ta. De asta m tem, c eu, ieind de pe crarea Domnului pentru o clip, te-a trage dup mine i a "i ast"el vinovat de pierderea$ a dou vie i. ,entru mine - 1u-mi pot n elege inima nici n ruptul capului. 4ndeva n adncul apelor ntunecate ale contiin ei mele slluiete un monstru pe care deocamdat l-a numi dorin $. &ingurul lucru constant la mine e dorin a. &pre consternarea lui Areud, nu pot s-o numesc impuls se!ual$, cci am descoperit c acesta nu va stura pntecele animaluluiE ea cere mai mult o alimenta ie variat, i care nici nu se ob ine att de uor ca se!ul. &unt "oarte recunosctor c +irvana budist nu constituie apogeul vie ii spirituale, cci atunci a "i cel mai pu in spiritual dintre to i oamenii, dac sa ietatea absolut ar "i singurul ideal. Animalul nu este spiritul sau su"letul, cu att mai pu in corpul. n schimb, el este acel E4 care vorbete despre toate celealte lucruri, le discut, 99 rde i cere mai mult. El este )ia a. Este scu"undat acolo n adnc, po"tind ceva pe care nu l poate numi. %el mai mult se poate apropia de acel ceva prin cuvntul #umne eu. #i Dumnezeu l hrnete, cnd eu permit acest lucru. E o prostie, nu-i aaC %ci atunci, cine sunt euC$ Ei, nu am vrut s intru n meta"izic, dar ceea ce vreau s spun este c e!ist n irterior o "oame dup Dumnezeu, dat de El, satis"cut de El. 1u pot "i dect "ericit cnd sunt contient c El "ace ceea ce dorete n interiorul meu. %eea ce m "ace s tremur este c a putea s permit ca altceva 2tu, de e!emplu3 s ocupe locul pe care Dumnezeul meu ar trebui s-9 aib. Acum, ceva mi spune c pot, probabil, s le am pe amndou. 1u sunt mpotriva acestui lucru, n elege-m. 0remur numai c a putea s greesc cnd presupun c tu eti una dintre cile pe care Dumnezeu mi &e reveleaz. Dumnezeu6 sau, mai bine, Domnul .esus. 0remur ca nu cumva s-' supr n vreun "el pe .ubitul meu Etern. #i orice s-ar ntm-pla ntre noi, s re inem c orice poate "i anulat la porunca &a. &unt un rnoi prea greoi ca s m las condus de un porumbel$. ?, ct de delicat m strunete .ubitul meu, i ct de reci i lipsite de sim ire sunt rspunsurile mele. Dai presus de toate mi doresc ca El s gseasc n mine truda su"letului &u i s "ie mul umit. Dar acesta este un lucru greu cnd i vorbesc ie, pentru c, ntr-un anumit "el, a-' mul umi pe El i a te avea pe tine par dou lucruri n con"lict. 1u pretind c pot s e!plic aceastaE pot numai s descriu ceea ce simt - i nici lucrul acesta destul de potrivit. De cnd ai plecat, parc mi s-a aternut o poBghi pe su"let. Ardoarea mea sincer n rugciune mi-a pierit pentru dou zile. ,rea mul" balast m-a mpiedicat s mai pot cldi zidul. )ezi 1ehemia 21eemia3 <69> pentru aceasta. ?bservi c nu adversarii din a"ar au mpiedicat lucrul att de mult ca nvlmeala din interior. 1u att o distrugere$ provocat de "or e e!terne, ct putreziciunea$ intern. Dar dovada interven iei lui Dumnezeu vine prin rspunsul a"irmativ dat batBocurei lui &anbalat din versetul =. )or nvia pietrele din mormanele de gunoi care sunt arseC$ Evreii zeloi au "cut-o. Aplic lucrul acesta la noi i gndete-te pu in. &untem noi dispui s construim cu o mistrie ntr-o mn, n timp ce lum sabia n cealalt mnC %onstruc ia 2lucrarea lui Dumnezeu3 trebuie s mearg nainte, iar dac va "i s "ie

rzboi n timp ce con9>> struim, "oarte bine, s ntrim locurile mai de Bos$ 2versetul 9@3. #i eu i spun cuvintele pe care le-a spus 1ehemia guvernan ilor6 'ucrarea este mare... noi suntem despr i i... Dumnezeu va lupta pentru noi$ 2versetele 9:,=>3. 0rebuie s- i mrturisesc, *ett, c mi-a prut ru c am mers chiar i pn unde am mers n ceea ce privete contactul nostru "izic, i aceasta a "ost "oarte pu in, aa cum ar aprecia cei mai mul i. 0rebuie s ne pzim de acest lucru dac vom mai "i vreodat mpreun, cci mi-a aprins po"ta dup corpul tu, ceea ce am gsit c este balast$ n calea lucrrii. 0rebuie s "ii dur cu mine n aceast privin E tiu c nu avem aceeai gndire i alctuire, i simt c eu am nevoie mai mult de ceea ce-i al tu dect ai tu nevoie de ceea ce-mi apar ine mie. 1ietzsche are un cuvnt pentru noi n aceast privin 6 0rebuie s ncetezi s te n"rup i din ceva tocmai cnd acel lucru este mai deliciosE aceasta o tiu to i cei care vor s "ie iubi i ndelung$. n elegi ce vrea s spun cu astaC De prea mult timp se ascunde n "emeie un sclav i un tiran. Din aceast cauz, "emeia este incapabil de prietenie6 ea nu cunoate dect iubirea$. Aceasta am descoperit eu n *ill5 - nu un adorator 2dei m iubea3, nici un stpn 2dei era "oarte stimat3. 1e-am ntlnit ca doi c elui egali la picioarele %elui Atotputernic. A-ceasta a vrea s "ie i ntre tine i mine. 1u te teme s m rneti cu &abia )ie, da, lovete-m pentru asta. Aii mai mult dect o iubit - "ii o prieten. Am vorbit despre aceasta la ntlnirea de la rsritul lunii. .ubi i-v unii pe al ii cum v-am iubit Eu$. Dai ii minteC Dar cum l voi luda pe Domnul pentru c mi-a ndeprtat acea poBghi chiar n aceast diminea C Drturisirea "ace bine su"letuluiE era imperativ pentru al meu n aceast diminea . Am aruncat totul asupra 'ui, i adevrul lui .oan despre cur irea de orice pcat$ a "ost "oarte pre ios. ?, ct de plcut a vestit$ El pacea celui care era departe 2E"eseni =69@,9J3... Apropierea era tema cntrii mele, i ideile preau s "ie bine redate n cntarea 9@O din culegerea de imnuri 'ittle AlocL 20urm mic36 )lul s-a rupt, ale noastre su"lete se apropieZDe tronul gra ieiEZ Deritele Domnului se ivesc,Z#i umplu locul s"nt. ?, *ett, "ie ca netulbura i s "im$ n ascultarea noastr. - %a s- i art numai ce scriitor prost sunt, o s- i spun ct mi-a 9>9 luat compunerea acestei scrisori6 dou ore. ? parte din durat se datoreaz dactilogra"ierii, sunt sigur. 0u ai "ost eliberat n "elul artat de ,salmul 99O6;C - 0u mi-ai eliberat su"letul de la moarte, ochii din lacrimi, i picioarele de cdereC$ %u mult a"ec iune, J.D Pofte aprinse 9>= Acea poBghi pe su"let$ despre care scria Jim, acele preri de ru c am mers chiar i pn unde am mers n ce privete contactul nostru "izic$, acea po"t aprins$, balastul$ acela, despre ce era vorbaC Era o chestiune de castitate. 4n cuvnt demodat, spune lumea, dar adevrul e c este o obliga ie cretin. nseamn abstinen de la orice activitate se!ual. ,entru cretin, nu e!ist dect o regul, i numai una6 abstinen total de la activitate se!ual n a"ara csniciei i "idelitate total n cadrul csniciei. ,unct. Ar nici un dac$, i$ sau dar$. %lugrii i clugri ele depun Burmntul de castitate, ceea ce pentru ei nseamn o via de n"rnare, pentru c nu se cstoresc niciodat. 4nii dintre ei ncearc s schimbe acest lucru. 4n grup de clugri de lng *oston au studiat recent alternative de e!primare se!ual n a"ara cstoriei$. D tem c au ales o zon "avorabil, ns clugrii mai mult dect oricine altcineva nu trebuie s-i iroseasc timpul. 0otul s-a realizat deBa. 0oate alternativele sunt studiate n "iecare noapte n cele patruzeci de colegii i universit i 2"r a mai men iona

seminarele teologice3 din oraul acela. Dnstirile trebuie s se dedice altor lucruri. %ontactul "izic de care vorbea Jim era "aptul c eu l luam de mn cnd ne plimbam, stteam aeza i cu umerii ndesa i unul n altul, iar odat, cnd am stat pe o banc ntr-un parc, el s-a ntins pe spate i i-a pus capul n poala mea. Degetele mele i ncolceau uvi ele de pr. Cast nseamn care nu se ded la activitate se!ual nelegitim$. %ine ne-ar acuza c noi am "i "cut aceastaC 1oi ncercam s trim cinstit n "a a lui Dumnezeu, nu n "a a vreunui tribunal lumesc. %ontemporanii notri cretini se mngiau n maini Vmomentul crucial era cuvntul "olosit curent la "acultatea noastr3, se ineau de mn n campus, se srutau n holurile cminelor. 9>@ %nd veneau vorbitori care con"eren iau n campus, ntrebarea pe care o puneau totdeauna studen ii era unde s traseze limita, pn unde puteau mergeC 1oi recunoteam c eram puternic atrai unul de altul. Apreau "luturai$ cnd eram aproape. Acele dorin e absolut umane i naturale erau aprinse la "iecare atingere uoar, iar ideea unei mngieri apsate i lungi sau chiar a unui singur srut scurt preau /aiul pe pmnt. &inceritatea ne cerea s admitem c nu puteam "i siguri unde anume trebuia s trasm limita$, i c aveam de-a "ace cu o "or care putea oricnd s devin incontrolabil. %astitatea nsemna pentru noi s nu lum uor nici un gest sau gnd mrunt care nu se potrivea angaBamentului nostru "a de Dumnezeu. %eea ce era pe primul loc avea prioritate. 'ucrarea lui Dumnezeu era ceea ce cutam noi n primul rnd, o construc ie$. &untem noi dispui s construim cu o mistrie ntr-o mn, n timp ce lum sabia n cealalt mnC$ ntrebase Jim. Era greu s ne dm seama cum vom putea s ne ocupm i de alte lucruri n acelai timp. 0ot ce este absolut uman i natural n noi trebuie mai nti o"erit ca sacri"iciu. %orpul trebuie s "ie un sacri"iciu viu, s"nt i acceptabil naintea lui Dumnezeu. El nu devine inuman i nenatural prin acest sacri"iciu, mai mult dect a devenit inuman i nenatural prin sacri"icarea &a corpul pe care Dumnezeu 9-a pregtit pentru Aiul &u, .esus, care .-a "ost o"erit napoi de .esus 0atlui. /mne tot uman, tot natural. Dar este s"nt. #i acceptabil. U Ace.asta este voia lui Dumnezeu, ca voi s "i i s"in iE trebuie s v ab- i e i de la adulterE "iecare dintre voi trebuie s nve e s-i stpneasc corpul, s-9 s"in easc i s-9 cinsteasc, nu s-9 lase prad po"telor, ca pgnii, care nu-' cunosc pe DumnezeuE i nimeni s nu-9 nedrept easc pe "ratele su n aceast privin , sau s-i ncalce drepturile, pentru c v-am spus i mai nainte destul de apsat, Domnul pedepsete ast"el de nelegiuiri. %ci Dumnezeu ne-a chemat la s"in enie, nu la necur enie. De aceea, oricine dispre uiete aceste reguli dispre uiete nu pe un om, ci pe Dumnezeu, care v d &piritul &u &"nt. 2l.0esaloniceni <6@;, 1)E3 9>< Cit de mult i poate spune un srut7 %um ai putea oare s- i dai seama dac vrei s te cstoreti cu cineva, dac nu v-a i srutat niciodatC$ am auzit studen ii ntrebnd. /eplica mea este6 Dar cum po i oare s- i dai seama dac vrei s te cstoreti cu cineva numai pentru c v-a i srutatC$ .ntimitatea nu este necesar. %nd Abraham i-a trimis servitorul s-i gseasc o so ie lui .saac, nu s-a pus problema unor probe de intimitate. &ervitorul, partea ter , trebuia s o msoare din cretet pn n tlpi ca si determine valoarea i s vad dac era potrivit. El s-a dus, logic, la "ntna din a"ara oraului, unde veneau "emeile. &-a rugat n tcere, pndind mereu. El i ceruse n mod precis lui Dumnezeu s-i dea un semn6 Aata creia el i va cere de but s nu-i dea numai lui, ci s-i adape i cmilele. &ervitorul a continuat s urmreasc n tcere s vad dac Domnul i va "ace cltoria s reueasc$. &oacra lui /ut, 1aomi, a "ost aceea care i-a ales un so i i-a spus e!act ce pai s "ac. ?

propor ie considerabil a rasei umane a avut parte de cstorii aranBate, i rata succesului n ast"el de cazuri pare s "i "ost mult mai ridicat "a de cea a cstoriilor decise de cuplurile respective. 4n misionar mi-a vorbit recent despre seminariile pe tema cstoriei pe care le ine pentru indienii din ?ntario de 1ord. )rei s spui c au probleme conBugaleC$ l-am ntrebat eu. 2.ndienii cu care lucrasem eu n America de &ud nu se gndiser niciodat la probleme conBugale.3 Au ntr-adevrF$ mi-a rspuns el. Au de cnd au nceput s se ia dup albi i au renun at la cstorii aranBate$. E "oarte pu in probabil ca societatea noastr s accepte vreodat cstorii aranBate. &untem prini n sistemul nostru prost de"init. %hiar i aa, putem a"la multe despre un posibil viitor so numai prin observa ie. 9>M 1u e!ist un loc mai bun dect campusul unui colegiu pentru a observa din ce este "cut un brbat sau din ce e "cut o "emeie. De la o distan respectabil, "r ca el s tie, am avut ocazia s observ caracterul lui Jim Elliot. Am povestit deBa despre modul n care l urmream la cozile de la cantin, cu pache elul lui de "ie - un om atent cu timpul su. Am urmrit "irea sa prietenoas i entuziast. #tiam ce "el de student era. '-am privit la luptele greco-romane 2a ctigat un campionat n patru state3, l-am urmrit conducnd &ocietatea Disionar .nterna ional, l-am auzit rugndu-se. 1u era deloc ngm"at sau posac. .-am observat hainele. %heltuia "oarte pu in pe ele - purta ani la rnd aceleai dou-trei perechi de panto"i i aceeai hain i pulover. 1u prea avea habar de stil sau culoare, dar nu aprea nengriBit. 1u c aceasta ar "i dovedit c el era brbatul pe care l cutam, dar mi-a sugerat c nu era preocupat n primul rnd de haine. %nd am nceput s ne cunoatem mai bine prin discu ii, am descoperit c bnuielile mele erau adevrate. %u mult nainte de a avea vreun motiv s cred c l-a putea interesa, l notasem ca "iind tipul de brbat cu care speram s m cstoresc. &ruturile i inerile de mn nu ar "i adugat nimic la a-ceast convingere 2oricine se poate sruta i ine de mn3. Dimpotriv, de "apt, ar "i redus ceva "oarte important. )oiam s m cstoresc cu un om pregtit s noate mpotriva curentului. Am luat-o de bun c trebuie s "i rmas pu ini brba i n lume care s aib o asemenea "or . *nuiam c ast"el de brba i caut "emei cu principii. 1u voiam s m numr printre mr"urile cu pre redus de pe tarab, care sunt ie"tine pentru c mul i au pus deBa mna pe ele. Dul imile se adun acolo. Dar cei care vor s plteasc pre ul ntreg sunt numai c iva. %um este pre ul, aa este i calitatea$. 3cestea au fost cuvintele #omnului pentru mine% c i mna Lui apsa puternic asupra meaC i El m-a averti at s nu urme cile acestui popor; ( nu numeti .prea "reu ' tot ce numete acest popor "reuC s nu te temi i s nu te nspimni de ceea ce se tem ei. Pe #omnul otirilor trebuie s l socoteti ."reu '% El este Cel de care trebuie s te temi i s te nfricoe i. 2.saia ;699-9@, 1)E3 Este o minciun s"runtat "aptul c, dorin a se!ual "iind natural, sntoas, dat de Dumnezeu, tot ce "ac din cauza acestei dorin e este natural, sntos i vine de la Dumnezeu. %um poate ceva care te "ace s te sim i att de bine s "ie att de ruC$ .ntimitatea este un act de nchinare$. Este periculos s i re"uzi e!primarea acestor dorin e - aceasta este re"ulare, va conduce la perversiuni i aa mai departe$. 1imeni nu poate ine sub control "ocul acesta cnd e tnr$. Dinciuni, toate sunt minciuni. %retinii care accept gunoiul acesta n ziua de azi nu au onoare. Ei au pierdut no iunea de "idelitate, de renun are i de sacri"iciu, pentru c nimic nu mai pare s aib vreo valoare. 1u e!ist nimic pentru care ei s vrea s plteasc pre ul unui sacri"iciu de sine real, contient, dureros, o druire realist de sine - cu excepia 2i sunt convins c a-ceasta este o e!cep ie

semni"icativ3 ctigurilor vizibile, cum ar "i banii i sportul. Dac tinerii consider pe cineva erou astzi, acela trebuie s "ie un sportiv. Dac ei au propriile lor modele comportamentale de rezisten , sacri"iciu i autodisciplin, acestea sunt cu siguran sportivii. Dac un om i re"uz un anumit con"ort, vacan e, momente plcute cu "amilia sa, seri petrecute acas, sau satis"acerea liber a oricror po"te ar avea, o "ace de obicei pentru bani. 1imeni nu se va ngriBora prea mult de "aptul c acel om este represiv, sau "anatic, sau ciudat, atta timp ct motivul su l constituie banii. Dac elul tu este puritatea inimii, "ii pregtit s "ii considerat "oarte ciudat. 9>O 9>J +u se abin de la nimic %um s vorbesc despre cteva sruturi uuratice ca despre un pcat unei genera ii care a crescut cu ideea c aproape oricine se culc cu oricineC Dintre cei care se blcesc n mrile ngduin ei i ale autoin-dulgen ei, mai e!ist cineva care s scruteze nc orizontul n cutarea unui "ar al purit iiC Dac nu a crede c mai e!ist, nu m-a deranBa s mai scriu despre aceste lucruri. D tem c puritatea este amestecat n mintea oamenilor cu caricatura puritanismului, care, n imagina ia popular, este o revolt aspr, irascibil mpotriva tuturor plcerilor crnii. ,uritanii erau de "apt oameni "oarte pmnteti, care a"irmau via a cu trie, i nu erau n nici un caz victorieni$ 2un alt cuvnt interpretat "oarte greit astzi, "iind identi"icat cu tot ce este negativ3. 1ici conceptul de puritate, nici doctrinele puritanilor nu neag via a. Dimpotriv, ele trimit spre nsui Dttorul )ie ii. ,uritatea implic ideea de a "i eliberat de contaminare, de orice ar putea s strice gustul sau plcerea, s micoreze pu-te-rea, sau s altereze n vreun "el caracterul natural al unui lucru. nseamn puritate, claritate - "r aditivi, "r nimic arti"icial -, cu alte cuvinte absolut natural$, n sensul menit de ,roiectantul ?riginal. ,ot s- spun n mod categoric c un srut este un pcatC ,ot s spun c s-ar putea s "ie. ,ot s spun c s-ar putea s reduc, s strice gustul i plcerea mai trziu. &-ar putea s micoreze puterea. &-ar putea s distrag inima. 1u vreau s m "ac vinovat de ipocrizie. .esus i-a condamnat pe "arisei pentru c sus ineau ca doctrine nv turi ale oamenilor. Ei mrturiseau multe, dar e!empli"icau pu in din ceea ce mrturiseau. nchinarea lor era zadarnic, cci l serveau pe Dumnezeu numai cu buzele, n timp ce inimile lor erau departe de El. ?rientarea inimii constituie totdeauna chestiunea central. Dumnezeu tie spre ce se ndreapt inima. ,utem s-i nelm pe al ii. ,utem uor s ne amgim chiar pe noi nine. 4nei inimi umile i sincere i se va arta totdeauna adevrul. 9>; 1 *inen eles c noi to i ,avem cunotin 8, cum spui tu. Aceast .cunotin 8 produce ngm"areE iubirea este cea care edi"ic. Dac cineva i nchipuie c are cunotin , nu cunoate nc nimic n adevratul sens al cunoaterii. Dar dac cineva iubete, este recunoscut de Dumnezeu$ 2l.%orinteni ;69-@,;,:,9@, 1)E3. ,aul le scria aceste lucruri unor oameni crora nu le era clar dac este bine sau ru s m-nnce din mncarea o"erit idolilor. %u siguran c mncarea nu ne va aduce n prezen a lui Dumnezeu6 dac nu mncm, nu suntem cu nimic mai ri, iar dac mncm, nu suntem cu nimic mai buni. Dar ave i griB ca aceast libertate a voastr s nu devin o capcan pentru cei slabi... Dac mncarea pricinuiete cderea "ratelui meu, nu voi mai mnca niciodat carne, cci nu vreau s "iu eu cauza cderii "ratelui meu$. ,rincipiul iubirii era cel care ne constrngea pe Jim i pe mine s pim att de uor, s pstrm distan a ntre noi, tiind c mai nti de toate noi i apar inem lui %ristos, dorind ca sentimentele noastre s-. apar in mai nti 'ui nainte de a apar ine altora.

Killiam Kilber"orce scria n 6eal C$ristianit4 2%retinism real36 Dsoar- i progresul dup e!perien a iubirii tale "a de Dumnezeu i a e!ercitrii ei "a de oameni... n contrast, maBoritatea celor care se intituleaz cretini au o concep ie servil, Bosnic i mercantil despre practica cretin. Ei nu druiesc dect att ct nu ndrznesc s re in pentru ei. 1u se ab in de la nimic, n a"ar doar de ceea ce nu ndrznesc s practice. %nd le vorbeti despre calitatea ndoielnic a unei ac iuni i despre obliga ia implicit de a se ab ine de la ea, i rspund, n spiritul lui &h5locL, c nu au gsit aceasta n contract$. ,e scurt, ei cunosc cretinismul doar ca pe un sistem de restric ii. El este privat de orice principiu liberal i generos. Este aproape incompatibil cu rela iile sociale, iar locul lui este numai ntre pere ii sumbri ai unei mnstiri, unde ar vrea ei s-9 nchid. Dar adevra ii cretini nu consider c satis"ac preten iile unui creditor sever, ci c i pltesc o datorie de recunotin . n acest sens, ei nu primesc rsplata limitat a ascultrii "or ate, ci o msur larg i generoas a servirii voluntare. ? e!primare sugestiv - datorie de recunotin , msur generoas a servirii voluntare. Aceste lucruri nu se pot impune nimnui ca legi$. 9>: .ubirea unui brbat pentru o "emeie ar trebui s-9 "ac s-i acorde cea mai mare considera ie. .ar iubirea ei pentru el ar trebui s aib acelai e"ect. Eu nu voiam s-9 ntorc pe Jim de la cherr.area lui Dumnezeu, s-i distrag energia, sau s stau n vreun lei n calea predrii sale totale. Aceasta am n eles eu c este adevrata iubire. %ci iubirea nseamn ascultarea poruncilor lui Dumnezeu. Aceasta e porunca ce v-a "ost dat de la nceput, s v "ie re"ul de via' 2=.9oan O, 1E), sublinierea mea3. Ei bine, este n ordine n ce-i privete pe ei. Asta nu nseamn c EE toat lumea trebuie s...$ Dumnezeu i conduce pe copiii &i dragi pe ci di"erite. Dar El le cere "iecrua dintre ei acelai "el de devotament. )oi cei care vor s-' urmeze trebuie s6 renun e la ei nii s-i ia crucea i s vin dup El. Aceasta nseamn s ncerci n "iecare zi s "aci ceea ce spune El s "aci i s nu "aci ceea ce spune El s nu "aci. &unt lucruri spre care trebuie s tinzi i lucruri pe care trebuie s le evi i. &-ar putea s nu ne plac poruncile " asta$, nu " asta$, dar ele sunt n *iblie. ,aul i-a dat multe s"aturi practice tnrului 0imotei. .-a spus s nu aib nimic de-a "ace cu specula iile prosteti i ignorante, s evite vorbria goal, s se abat de la impulsurile nen"rnate ale tinere ii i s urmreasc dreptatea, integritatea, iubirea i pacea cu to i cei care .. cheam pe Domnul dintr-o inim curat. l ndeamn de maUBmul e ori s nu se amestece n discu ii contradictorii ne"olositoare iB* "ie el nsui o demonstra ie vie a ceea ce predic. Aceasta este o nv tur util pentru noi astzi. ,e cei care pre"er discu iile contradictorii n locul ascultrii trebuie s-i lsm n pace. %ci va veni timpul cnd ei nu vor suporta nv tura sntoas, ci i vor urma propria lor imagina ie i i vor aduna o grmad de nv tori care s le gdile urechile. i vor ntoarce urechea de la adevr 2=.0imotei =6 B ==3... Dar tu trebuie s- i pstrezi calmul i Budecata n orice situa ieE s n"run i greut ile, s lucrezi la rspndirea Evangheliei i s- i ndeplineti toate ndatoririle la care ai "ost chemat$ 2=.0imotei <6@-M, 1)E3. no !n pcat .mic' El mi-a dat libertate s- i scriu dac vreau - pentru mine nu este nici un pcat n aceasta$, mia scris Jim la cteva sptmni dup ce ne-am nceput coresponden a, cnd eu, ca de obicei, eram plin de ndoieli dac procedam sau nu bine. Atta timp ct contiin a mea a rmas curat "a de Dumnezeu n privin a ta, &piritul mi-a dat libertatea s- i scriu ori de cte ori doresc. Dar, n aceast situa ie, libertatea mea s-ar putea s

"i devenit o permisiune de a mpinge lucrurile mai departe dect le po i tu ndura, i atunci ar trebui ntrerupt legtura noastr. &unt gata acum s renun la coresponden a noastr dac libertatea mea a aBuns s i se impun ie i a produs e"ecte duntoare asupra ta. Acum simt c ai dreptul s grbeti ncetarea rela iei noastre. 0u tii cel mai bine ce e"ecte are coresponden a noastr asupra ta. /spunsul pe care l-am primit de la Domnul n privin a cstoriei sau a logodnei este acum un nu categoric, atta timp ct situa ia actual va continua i nu prevede deloc ce s-ar putea ntmpla dac i cnd circumstan ele prezente se vor schimba. i po i oare permite s alimentezi o iubire care crete mereu i care s-ar putea s dispar nemplinit oricnd n viitorC 4n singur cuvnt de la tine va decide lucrul acesta. %uvntul de la mine a "ost s continum s ne scriem. 'ibertatea lui Jim m-a eliberat i pe mine. 4n lucru ciudat s-a ntmplat n timp ce Jim era n ultimul an la "acultate. El l numea 6enatere - o nou deschidere spre via a social, prietenia cu oameni pe care el nu-i considera neaprat spirituali$, libertatea de a se ntlni cu "ete dac avea che", i mult bu"onerie, dnd "ru liber "lerului su nnscut de actor i imitator. Am a"lat despre in aceasta din auzite i m-am sim it o"ensat. %e se ntmplase cu elC 4n psiholog ar putea s e!plice acest lucru cu uurin , "r ndoial. Jim argumenta c pur i simplu Dumnezeu l eliberase de nite vechi restric ii, dndu-i posibilitatea de a evada, de a rupe barierele, de a se bucura de anumite lucruri. /ecunotea c mersese prea departe. Dai "useser i nite sruturi accidentale$ despre care mi-au scris al i studen i. '-am ntrebat despre ele, i el mi-a rspuns6 Am trecut prin aceasta, am spus i am "cut tot ce i s-a spus numai n carne. #i acelai ev$ scriam despre puritate n iubire$. /mne ca tu s Budeci dac a "ost carnea sau spiritul cel ce m-a mpins s scriu aa. ,entru c mi-a "ost nnegrit contiin a, pentru c te-am rnit pe tine, pentru c i-am "cut pe al ii s se poticneasc i '-am dezonorat pe %ristos, simt acum un regret copleitor. Aapta, e"ectul ei, regretul de a "i comis-o vor "i mistuite de privirea "ulgertoare a Judectorului meu, i voi suporta consecin ele. E!ist un s"rit al acestor lucruri, unul care m va costa "oarte mult. .deea nu era nou - anume c rela ia care conteaz cel mai mult n via a unui brbat este guvernat de principii mult mai stricte dect rela iile ntmpltoare. ,entru c "etele pe care lea srutat n-au nsemnat nimic$ pentru el, el a luat totul uor la nceput. Eu nu. D ateptasem s gsesc per"ec iune n Jim sau cel pu in puterea de a "i consecvent. 1u am a"lat-o, i nici el nu a gsit, binen eles, la mine nici per"ec iune, nici consecven , dar s-a pocit. %te lacrimi de pocin ar trebui s vrs pentru rtcirea mea i pentru c i-am "cut i pe al ii s se abat de pe drumul cel drept aa cum am "cut i euC Dr. *rooLs QdecanulR are dreptate cnd spune c pentru multe ar trebui s-mi par ru, analiznd serios anul care a trecut. Dar cu aceasta trebuie s- i spun c i sunt i e-norm de recunosctor lui Dumnezeu n acelai timp. 1u se poate, zici tuC Aoarte bine, ns aa stau lucrurile. Di-am mrturisit pcatul lui Dumnezeu, tuturor studen ilor din ultimul an, celor de la &ocietatea Disionar .nterna ional, ie, altor persoane. #i m simt uurat. Dac mai trebuie s mai "ac i altceva, sunt gata s primesc orice doBana. Atep i nc i mai mult de la mineC 99= %e altceva a mai "i putut ateptaC Jim Elliot era brbat. *rba ii sunt pctoi. Acesta este purul adevr. El era idealul meu, dar trebuia s m mpac cu adevrul. D dezamgise. 1u l dezamgisem i eu de multe oriC Dac pretindem c suntem "r pcat, ne nelm singuri i suntem strini de adevr. Dac ne mrturisim pcatele, El este drept i putem avea ncredere n El c ne va ierta pcatele i c ne va cura i de orice "el de nedreptateE dar dac spunem c nu am "cut nici un pcat, l "acem

mincinos, i atunci %uvntul 'ui nu i gsete loc n noi... .esus %ristos... este El nsui remediul pentru necur enia pcatelor noastre...$ 2l..oan 96;-9>E =69-=, 1)E3. 99@ 9 peter i un foc de lemne ude 4rmtoarea scrisoare a lui Jim ncepea cu o poezie scris de el6 Auzi 0u oare, Doamne, tcerea din inima mea, ,o i 0u numra lacrimile ce nu-mi mai aBung n ochiC #i aceste dorin e, Doamne, ce nu le pot spune-n cuvinte, mi vei potoli 0u aceast "oame ascuns Dorin nscut din &piritul, care nu reuete totui s se nal eC Da, &u"lete, Eternitatea mi-a acordat urechea pe notele linitii, .nima mi e plin ochi de lacrimi ce nu le-am vrsat de mult, &anctuarul tcut al adora iei nerostite Este de mult lcaul meuE #i n adncimile spiritului mi-am "cut culcu$. A trecut un an ntreg pn l-am vzut din nou pe Jim. 1e-am scris, dar nu prea des. Eu am terminat cursul la coala biblic, iar el a terminat "acultatea n iunie 9:<:. Am plecat s lucrez cu Disiunea #colii Duminicale %anadiene, ntr-un loc retras din zona acoperit de tu"iuri, a provinciei Alberta numit ,atience QrbdareR. Aveam nevoie de rbdare. Jim mi-a trimis .saia M:6: - %utm lumin, dar este ntuneric peste tot, cutm lumina zorilor, dar umblm ntr-o negur deas$. Dama lui mi-a scris n august s m invite s m opresc n ,ortland n drum spre cas de la Alberta. Jurnalul meu e plin de ndoieli i asigurri - nu este bine s m duc la eiE nu are nimic dac m ducE Dumnezeu m conduce s "ac astaE este propria mea hotrre s dau ochii cu Jim. & iau ca pe un semn$ banii pe care mi i-au trimis prin ii meiC Dar scrisoarea de la doamna ElliotC &-ar bucura cu adevrat Jim dac m-a duce, sau s-ar sim i presat... i tot aa. Am acceptat invita ia i am luat un autobuz Ire5hound. 99< De la &eattle am stat lng un marinar care, ca i mine, era nerbdtor s citeasc o carte, aa c nu am vorbit nimic pn aproape de ,ortland. &-a uilat la mine i mi-a zis6 1u am mai vzut pe nimeni s stea att de linitit. 1u i s-a ncordat nici un muchi tot drumul. Si-e "ric de ceva, sau ceC$ Di-era team de ceea ce se va ntmpla. %nd autobuzul a aBuns la autogara, nu m atepta nimeni. D-am plimbat ncoace i ncolo, n timp ce temerile mele preau s se materializeze. Apoi, iat-9 pe el, nu acolo unde ar "i trebuit s atepte, i cercetnd cu privirea autobuzele care soseau. Era cu spatele la mine. D-am oprit, ntrebndu-m ce s "ac sau ce s spun. %eva 9-a "cut s se ntoarc, i vechiul zmbet i-a aprut pe "a . &alut, *ett$. ,rimele cteva zile le-am petrecut mergnd la ntruniri inute la Ios-pel -ali. Era con"erin a anual de Piua Duncii, i brba ii din "amilia Elliot erau n prim-plan pe podium innd discursuri, se ocupau de organizare prin spate i se nvrteau peste tot ocupndu-se de musa"iri. 1u prea am avut timp s vorbim pn cnd nu s-a terminat con"erin a, i atunci neam dus n parcul Dount 0abor. 1e-am aezat peU iarb. 3cum urmea % m-am gndit eu. Dar din nou a "ost .saia M:6:. nc n cutarea luminii. nc nici o veste n legtur cu posibilitatea ca Dumnezeu s &e "i rzgndit$. De ce am nutrit eu o asemenea speran naivC &igur, pentru c nu m-am putut ab ine s nu sper mpotriva oricrei speran e. Am aButat-o ntr-o diminea pe mama lui Jim la splat i, n timp ce scotea cearcea"urile din main, mi-a spus deodat6 i cunosc eu pe brba ii din "amilia Elliot. 1iciodat nu se pot hotr. & "iu n locul tu, i-a spune lui Jim ,acum sau niciodat8$. #tiam "oarte bine ce mi-ar rspunde Jim6 niciodat. Eu mi-a "i lsat mai degrab loc pentru speran e. D-a iritat s"atul ei. Ea l punea pe Jim n aceeai oal cu restul brba ilor din "amilie,

cu tatl i cu cei doi "ra i ai lui. Eu m strduiam din rsputeri s cred c el avea un motiv mai serios dect simplul "apt c nu se putea hotr. Dama lui mi-a zdruncinat ncrederea. 1e-am dus pentru o zi pe coasta superb a ?regonului. Am mers prin pdurea deas de brazi pn la un gol"ule izolat, unde am e!plorat peterile ascunse n stncile marine i am notat n ,aci"icul nghe at. Am "cut un "oc din crengi adunate din ap. &tnd aproape unul de altul, privind soarele scu"undndu-se n marea nvpiat, tenta ia de a ne e!prima sentimentele, de a ne urma impulsurile era aproape 99M copleitoare. Dar pentru c decizia "inal "usese luat cu mult timp n urm, prin gra ia lui Dumnezeu, nu am "ost coplei i. &criu aceasta cu un motiv. & art c nu este imposibil pentru doi tineri, plini de toate sevele tinere ii druite de Dumnezeu, s reziste ispitei. 1u pot "ace aceasta dac nu au o motiva ie care s "ac lucrul acesta s merite. 1u o pot "ace singuri. Dac v sim i i siguri c sta i "erm n picioare, ave i griBF ,ute i cdea. ,n acum nu a i ntmpinat nici o ncercare care s "ie mai presus dect ceea ce poate omul s ndure. Dumnezeu este "idel i nu va ngdui s "i i ncerca i peste puterile voastre, dar cnd vine ncercarea, El v va da n acelai timp o solu ie, dndu-v posibilitatea de a o suporta$ 2l.%orinteni 9>69=-9@, 1)E3. El ne-a dat aceast posibilitate. #i acum un avertisment. 1u este o idee bun s mergi n peteri sau s stai lng un "oc de lemne ude n locuri singuratice dac nu eti nc sigur de Dumnezeul tu. ,aul 9-a avertizat pe tnrul 0imotei s se abat de la impulsurile nen"rnate ale tinere ii...$ 2=.0imotei =6==3. 1u te implica direct n ele, pentru ca apoi s l nvinov eti pe Dumnezeu dac ispita este prea grea pentru tine.

Cum s spui .nu7' 99O 'una trecut la o con"erin a celibatarilor din nord-vest mi s-a dat un petec de hrtie albastr pe care scria6 %um s-i spui ,nu8 unui biat sau unei "eteC %um s pstrezi o distan decentC$ Am zmbit n sinea mea, gndindu-m ct de simplu este rspunsul. ? po i "ace n dou moduri6 prin cuvinte, sau prin limbaBul gesturilor. &pui nu$ i te duci mai departe. 0otdeauna trebuie s le e!plic oamenilor c atunci cnd spun c rspunsul este simplu, nu vreau s spun neaprat c rspunsul este uor. Este destul de uor de n eles - cu alte cuvinte, este simplu. Dar s-9 aplici n practic e "oarte greu. 0otdeauna are loc acel con"lict "undamental6 binele pe care vreau s-9 "ac se lupt cu rul pe care nu vreau s-9 "ac, iar dorin a care pare att de bun n sine se con"runt cu dorin a i mai adnc de a-' iubi pe &tpnul meu mai presus de orice altceva. 0rebuie s ceri aButor. ? s-9 primeti mai mult ca sigur. %nd m rog pentru asta, cteodat mi vin n aButor cuvintele unei vechi cntri evanghelice, pe care obinuiam s o cntm la rugciunile n "amilie6 %ere-. &alvatorului s te aBute, s te mngie, s te ntreasc i s te pstrezeE El vrea s te

aBute - te va scoate cu bine i din aceasta. %ntarea se numete 1u ceda ispitei$. %edarea, nu ispita n sine, este un pcat. 0rebuie s-' rugm mereu pe &alvator s ne aBute, s ne mngie, s te ntreasc i s ne pstreze. El nu te va respinge. Este binevoitor. 0e va scoate i din aceasta, dac tu vrei s "ii aButat. 0rebuie numai s vrei. Aceasta nseamn atunci c motivele mele trebuie s "ie absolut pu99J reC nseamn c trebuie s "i rezolvat n s"rit acele con"licte men ionate mai susC Dac aceasta ar nsemna, nu a mai avea azi o mrturie. 0rebuie s reias clar din aceste pagini c acel con"lict a continuat s se dezln uie. Dar voin a a doi oameni "usese druit lui Dumnezeu. .ubirea din inima lor era devotat. El ne-a aButat. El ne-a scos cu bine din aceast ncercare. ? alt ocazie cnd am petrecut ceva timp mpreun, singuri, a "ost o e!cursie la Dount -ood. 1e-am rezervat o zi s mergem cu maina la 0imberline 'odge i s urcm pe Bos Lilometri ntregi printre ver-san ii i paBitile alpine. Am luat prnzul pe iarb lng un pria cristalin, unde am privit scu"undrile i sriturile prin ap ale unui oare-ce-de-ap. &eara, la ntoarcerea cu maina, ne-am oprit ntr-o pdure ntunecat de brazi ca s mncm singura mncare pe care o luasem cu noi, o conserv de "asole. Jim nu se gndise s ia un deschiztor de conserve, nici vreun tacm, aa c i-a tiat capacul cu briceagul, iar eu am reuit s m tai destul de ru la degete ncercnd s-mi scot por ia, nc mai am o cicatrice de atunci. ? sptmn mai trziu, el mi-a scris6 'a ora aceasta, acum o sptmn, veneam acas cu maina din pdure, "oarte contien i c era ultima noastr sear mpreun. ,arc au trecut secole de cnd am mncat "asolea aceea din conserv pe ntuneric. mi amintesc c am spus ceva ce prea "oarte absurd despre moralitatea ta militant$ i te-am auzit zicnd ceva despre recunotin , apoi drumul lung n tcere i lacrimi... Dai crezi c Dumnezeu te-a condus aiciC Eu cred c da. ? spun "r rezerve i "r nici o corectare. Dai mult, te iubesc a-cum prin credin . %e "ace Dumnezeu nu pot spune, ns aceasta o tiu cu siguran 6 El ne-a adus mpreun. Am ncredere n El c te va aButa s ndrep i acele lipsuri evidente Qse re"er la nite observa ii pe care mi le "cuse "amilia Elliot, lucruri pe care Jim mi ceruse s le corectezR. Dac aceste lucruri te mnie sau te ntristeaz pn la lacrimi, apeleaz din nou la ,salmul 9@;6;6 .ehova va ndrepta acest lucru care m privete. *untatea 0a, plin de iubire, .ehova, rmne pentru eternitate. 1u prsi lucrarea minilor 0ale. 1u te neliniti$ a "ost o mngiere sptmn trecut mar i 99; seara. Este i n seara aceasta, pentru c lacrimile mi-au secat. %t de mult mi-a dori s tiu c ochii ti sunt usca i n seara aceastaF 'ucrul acesta m conduce la o alt problem. & ndrznim s i cerem Domnului, *etts, avnd n vedere slbiciunea noastr, s ne scoat din aceast linite$C ,e cnd stteam i te priveam plngnd n autobuz 2iart-m c nu i-am ascultat rugmintea s plec - dar ceva m-a re inut, tiind c nc te puteam vedea3, mi rsunau adnc n inim versurile lui 0easdale din poezia %e s-i dau iubirii meleC$ %um pot s-i dau doar linite... o via ntreagC$ De "iecare dat cnd ne-am despr it a "ost mai greu. 1u mai vreau s m despart de tine niciodat n aceste condi ii. Aa c m-am rugat, cu vocea tremurnd, ca Domnul s nu ne mai ngduie s ne vedem din nou pn cnd nu ne va da o asigurare a scopului &u "inal n privin a rela iei noastre. Aceast despr ire ntr-o linite nede"init$ este ngrozitoare. Deci, dei s-ar putea s ne dorim s ne ntlnim din nou n aceast toamn, cred c ar "i mai bine dac ne-am ruga6 Doamne, arat-ne vreun cuvnt de asigurare ...$ o, nu pot s-9 spun. D n elegiC G Am ntrebat cerul nstelat %e s-i dau iubirii mele -Di-a rspuns prin tcere, 0cere acolo

sus. Am ntrebat marea ntunecat n adnc, unde petii noat -Di-a rspuns prin tcere, 0cere acolo Bos. ?, a putea s-i dau lacrimi, &au i-a putea da o cntare -Dar cum s-i druiesc tcere ? via ntreagC &ara 0easdale, Love (on"s 99: Patru picioare "oale %eea ce i se prea lui Jim moralitate militant$ era, n parte, certitudinea nrdcinat n "emeie c ea de ine cheia unor situa ii n care sunt implicate pasiunile unui brbat. El va "i domn n msura n care ea o cere, iar cnd atmos"era se mai destinde, nu va mai "i deloc domn, chiar dac este un om cu principii morale stricte. El va cntri ct de rezervat e ea, va testa mereu limitele, va "ace mereu ncercri. Aceasta nu neaprat pentru c el vrea s mearg ct se poate de departe. 4-neori o "ace dintr-un sim con"uz al obliga iei, al cavalerismului, pentru a-i mplini ateptrile. &unt sigur c acest lucru este adevrat, pentru c aa mi-au spus brba ii. 4neori, cnd duc o "at acas de la o ntlnire, i spun6 Cred c trebuie s o srut nainte de a-i spune noapte bun. (per s nu fie nevoie. Este o uurare cnd "ata i d de n eles c nu vrea ca el s o srute. ,oate "i o uurare cnd ea spune nu, chiar atunci cnd el vrea s o srute, pentru c ast"el el o gsete misterioas, iar misterul produce surpriz i ncntare. , ,stra i distan a$, le spun eu "emeilor. /ecunoate i acea anormalitate "undamental a naturii umane de a pre ui ceea ce nu putem ob ine. 1oi primim ca i cum ni s-ar cuveni, ba chiar aBungem s dispre- uirriCceea ce nu ne cost nici un e"ort. *icicleta druit de %rciun nu va "i apreciat la "el de mult ca bicicleta cumprat cu banii ctiga i vnznd ziare timp de doi-trei ani. Aceast tendin nu este nou. &ingurul lucru interzis n Irdina Edenului era cel mai dorit lucru. %eilal i pomi "ructi"eri care erau o"eri i n mod liber erau lua i ca i cum li s-ar "i cuvenit. Dac e!ist vreun motiv pentru care se!ul devine monoton i plictisitor, este pentru c devine o banalitate. Este disponibil oriunde, peste tot, oricui l caut. 1imic nu mai este pus deoparte. 1ici o plcere nu mai este pstrat pentru noaptea nun ii i cu att mai pu in e!clusiv pentru mire i mireas. 9=> 1ite prieteni care administreaz o sta iune pre"erat pentru luna de miere n localitatea ,oconos mi-au spus c sunt nevoi i s anun e noi activit i i moduri de recreere la "iecare mas. 1u vrem ca clien ii notri s se plictiseasc i s plece. )ezi, ei au avut totul nainte de luna de miere$. Eu sunt o "emeie "oarte sentimental. ? parte din rezerva mea nu a avut nimic de a "ace cu o anumit moralitate militant i nici mcar cu principiile cretine, ci cu plcerea adevrat de a pstra lucrurile "rumoase pentru mai trziu. %eea ce m e!tazia de %rciun, n copilrie, era "aptul c tiam c se pstrau nite secreteE se petreceau anumite lucruri n spatele uilor nchiseE erau cutii mpachetate i puse deoparte care nu trebuiau atinse dect la momentul potrivit. 0otdeauna m-au n-cntat misterele i surprizele. ?binuiam s pstrez cea mai gustoas buc ic de pe "ar"urie pn la s"rit. 2,ot s v mrturisesc c i acum "ac la "elF3 1u aveam voie s mncm desertul pn cnd nu ne mncam spanacul, i, ntr-un "el, nici nu voiam. &o ul meu mi o"er acum din cnd n cnd cte o ciocolat chiar nainte de cin. ? re"uz. %iocolata trebuie mncat dup mas. 1iciodat nu am vrut s citesc ultima pagin a unei cr i pn cnd nu am citit toate celelalte pagini dinaintea ei. ,o i gsi o anumit plcere n a "ace lucrurile n ordinea corect. Anumite lucruri apar in n mod corect iubirii intime i nu sunt potrivite pentru iubirea

prieteneasc. %storiei i apar in anumite lucruri care nu apar in perioadei de curtare. ,entru toate e!ist un anumit sezon i6 ...pentru "iecare activitate de sub soare, timpul ei... este un timp pentru plns i un timp pentru rsE un timp de doliu i un timp de dans... un timp de mbr iri i un timp de a te ab ine de la mbr iri... un timp pentru tcere i un timp pentru vorbit. 2Eclesiast @69,<,M,J 1)E3 A i observat c nu se mai vd iruri att de lungi de maini cum erau odat smbt seara de-a lungul plaBei sau a parcului din oraC Era o privelite obinuit s vezi perechi srutndu-se sau stnd unul pe genunchii celuilalt, pro"itnd pe ct posibil de plcerile permise nainte 9=9 de consumarea cstoriei. 1imnui nu i se mai pare necesar s accepte discom"ortul unei maini sau s se ab in de la ceva. De ce s nu mergem direct n patC 1-o s se supere nimeni. 4n tnr cretin mi-a spus c atunci cnd s-a dus s-i viziteze prietena la un s"rit de sptmn, a rmas uluit cnd mama "etei 9-a condus la camera ei. ,rin ii ei presupuneau c el dorea s doarm n aceeai camer cu "ata. & nu-i imagineze nimeni c recomand practica parcrii de smbt seara. Am deplns-o cnd eram adolescent i o deplng i acum. /ecomand virginitatea. )irginitate att pentru brba i, ct i pentru "emei. Dac e s ne pstrm virginitatea, trebuie s stabilim nite limite. De ce s te pui singur ntr-o situa ie n care limitele devin relative i obscureC De ce s riscmC De ce s accep i presiunea unei ispite copleitoare, cnd o po i evita cu uurin , re"uznd s te duci n orice loc unde este posibil s "aci compromisuriC ,sihologul -enr5 *rant povestete despre replica mnioas a "iului su, atunci cnd tatl i-a interzis s mearg singur n main cu o "at. %are-i problema, ta iC 1u ai ncredere n mineC$ ntr-o main, singur, noaptea, cu o "atC 1u a avea ncredere nici n mine. De ce a avea ncredere n tineC$ %. &. 'e(is scria6 ,e cnd eram tnr, to i oamenii cu vederi progresiste spuneau6 De ce s "im aa de pudiciC & tratm se!ul e!act ca pe toate celelalte impulsuri pe care le avem$. Eu eram su"icient de naiv ca s cred c erau sinceri cnd spuneau aceasta. ntre timp am descoperit c de "apt voiau s spun tocmai opusul, i anume c se!ul trebuie s "ie tratat cum n-a "ost tratat nici unul din impulsurile noastre de ctre oameni civiliza i. 1oi admitem c toate celelalte impulsuri trebuie strunite... Dar orice rutate i trdare pare s "ie trecut cu vederea n cazul n care obiectul spre care se tinde este reprezentat de patru picioare goale n pat$. Este ca i cum am avea un sistem moral potrivit cruia s "uri "ructe este considerat greit, cu e!cep ia cazului n care "uri piersici. 9== Protecia Lui absolut Aproape la un an dup ntlnirea mea cu Jim, n drum spre %anada, am petrecut dou zile mpreun n .llinois. El era cavaler de onoare la nunta "ratelui meu, Dave, iar eu eram domnioar de onoare. Am stat cteva ore singuri n seara aceea, apoi a urmat nc un an de despr ire, n 9:M9, Jim i cel care urma s-i "ie coleg de misiune, ,ete Aleming, au venit n est s vorbeasc n bisericile care urmau s-i asume o parte din ntre inerea lor. %u tot programul su ncrcat, am reuit s ne rpim ceva timp pentru un picnic sub pinii din 1e( Jerse5, un prnz la KanamaLer8s 0ea /oom din ,hiladelphia 2mi amintesc i acum de maioneza roz de pe salata mea3, i pentru o zi n 1e( 7orL. 1e-am n-tlnit s lum micul deBun n ceea ce nou ni se prea a "i un hotel lu!os. %helnerul ne-a adus cecu e de ca"ea "ierbinte, clocotit, mpreun cu meniul. Aceasta, am sim it noi, trebuie s "ie marca absolut a lu!ului. 1e-am dus la /adio %it5 Dusic -ali i am vzut "ilmul 4n american la ,aris$, iar trziu n seara aceea ne-am suit pe acoperiul unei cldiri nalte, ne-am aplecat peste parapet,

privind luminile oraului i dorindu-ne, din nou, ceea ce nu puteam avea. Jim a "cut o aluzie cu privire la "aptul c ncepea s cread c Dumnezeu ne va ngdui s "im mpreun ntr-o zi. Am ateptat, tremurnd plin de speran e c a primit deBa Darea /evela ie, ns era aceeai poveste. nc nu avea und verde. ,e o pagin a Burnalului meu din acea perioad se a"l un citat din cartea lui 0. %. 4pham, =n2ard #ivine 1uidance; Dispozi ia... de a lsa lucrurile cele mai scumpe inimii noastre sub protec ia absolut a credin ei generale i nespeci"ice c Dumnezeu rspunde rugciunilor noastre n "elul &u, la timpul &u i n cel mai bun mod implic un proces actualizat de cruci"icare interioar care este evident duntor maturizrii i chiar e!isten ei sinelui$. %nd ntlnirile s-au terminat, "ratele meu ,hil i so ia lui, Dargaret, 9=@ ne-au luat pe to i trei - Jim, ,ete i cu mine - la casa noastr de vacan din 1e( -ampshire. Era pe la miBlocul lui octombrie, prea tr-ziu s mai admiri culorile autumnale spectaculoase ale ar arilor i eucalip ilor. .arna se instalase de"initiv, i casa noastr veche, Iale %ot-tage, era nghe at "r nclzire central. 1e-am petrecut zilele mer-gnd n drume ii prin Khite Dountains - *ald Dountains i Artist8s *lu"", prin Alume i apoi pn sus la 'onesome 'aLe de pe partea muntelui %annon Dountain. Dun ii acetia le preau banali lui Jim i lui ,ete, care cu numai cteva sptmni n urm "cuser$ mun ii /ainier, Adams i &t. -elens. Dar apreciau cu entuziasm "rumuse ea mai aezat, mai domoal, a acestor mun i. ntr-o zi "oarte mohort, am urcat Ammonoosuc 0rail pn sus la 'aLe-o"-the-%louds pe muntele Dount Kashington i am cobort pe o crare abrupt, stncoas, care erpuia de-a lungul unui pru repede. Jim s-a oprit, i-a lsat pe ceilal i s treac nainte i mi-a artat c n multe locuri prul era despr it n dou de cte o piatr, dar se aduna n "inal ntr-un lac mic, adnc i linitit. ? alegorie a rela iei noastre, spunea el. &eara, ne ghemuiam cu to ii n Burul "ocului, mncam dulciuri i beam ciocolat "ierbinte, n timp ce ,ete citea poezii cu voce tare. %eilal i se duceau politicoi devreme n dormitoarele nghe ate, lsn-du-ne pe mine i pe Jim s vorbim pn trziu i s privim cum se sting tciunii. ntr-o scrisoare trimis la cteva sptmni dup aceea, Jim mi scria6 DBntreb dac n mod contient i "ereai privirea de multe ori n timpul acelor discu ii lng "oc, cnd eu te priveam drept n ochi. ? dat mai ales, mi amintesc c i-ai ntors de tot capul s te ui i spre "oc, cnd am vrut s te privesc n "a . 0e rog s nu mai "aci astaF mi place cum ar i. D bucur c iubesc n tine mai mult dect aspectul "izic, ast"el nct dac a orbi de tot ntr-o zi, te-a iubi nc, dar nu pot spune c iubirea mea nu are nimic de a "ace cu "elul cum ar i. & te iubesc numai de dragul iubiriiC 1u chiar. De dragul iubirii, da, dar i pentru multe altele, dintre care nu mai pu in important este "iece amintire scump a "e ei tale. Ira ia "run ii tale, limpezimea ochilor ti... dar, o, i gura aceea sculptat ce e!prim un dor puternic i adnc...$F 9=< +erbdare 1imic nu este mai greu pentru o "emeie ndrgostit dect s aib rbdare, i nimic nu a "ost o dovad mai puternic a caracterului de brbat al lui Jim Elliot dect stpnirea lui de sine. De curnd, o "emeie mi povestea despre logodna ei cu un brbat care nu era sigur ce va "ace n via . Data nun ii lor era "i!at peste numai cteva sptmni, dar el nu tia cum o va ntre ine pe ea, sau dac ea va trebui poate s-9 ntre in pe el, n timp ce el i va continua studiile pentru a ob ine nc o diplom. Di-a vorbit despre multe probleme care i apsau i despre brbatul care se sim ea ndurerat$ de a-ceast nesiguran , n timp ce unii ar considera c el ar trebui s ia mai nti o decizie, nainte de a-i lua o so ie. Ea bnuia 2pe bun dreptate3 c i eu sunt de aceeai prere. Am ntrebat-o dac s-au gndit s am-ne nunta pn se va

putea lua o decizie. ?, nu, suntem amndoi mult prea nerbdtori$F a rspuns ea. ?biceiul de a merge nainte$ este o alt "orm a nerbdrii. %uplul nu este pregtit pentru cstorie i nici mcar pentru angaBamentul public pe care ar trebui s-9 implice logodna, dar nici nu sunt gata s se lase unul pe altul n minile lui Dumnezeu, sub protec ia absolut a credin ei generale i nespeci"ice c Dumnezeu rspunde rugciunilor noastre n "elul &u i la timpul &u$. Aiecare l ine strns pe cellalt, de "ric s nu scape$. Dac un brbat nu este pregtit s-i cear unei "emei s-i "ie so ie, ce drept are s pretind ca ea s-i acorde aten ie numai luiC .ar dac ea nu a "ost cerut n cstorie de el, care "emeie rezonabil i-ar promite vreunui brbat aten ia ei e!clusivC Dac atunci cnd a sosit momentul unui angaBament, el nu este nde-aBuns de brbat s o cear n cstorie, ea n-ar trebui s-i dea nici un motiv s presupun c ea i apar ine lui. 9=M Dar nu cred c pot s "ac asta. 1u sunt o "emeie puternic$. Ascult cuvintele unei "emei singure ntr-o ar strin, creia i se ncredin ase responsabilitatea ctorva sute de copii i zeci de colaboratori. Dunca aceasta era, binen eles, prea mult pentru ea, pentru puterile ei. Ea nu se considera o "emeie puternic. /ugciunea ei a "ost6 %nd vnturi viBelioase asupra noastr se npustesc, n noi " s se nasc voin a i ntrete-oE ?, ascult-ne de dragul 1umelui 0u, ,streaz-ne puternici i neclinti i. 1eclinti i ca mun ii statornici %e dinuie sub apsarea anilor lungi i tcu i, Aa vom atepta i noi la dreapta 0a, n tcere i statornicie. Dar nu de la noi vine, o, Doamne, Aceast putere i statornicieE 1e ncredem n %uvntul 0u Etern, #i prezen a 0a este siguran a noastr. Am5 %armichael, )$ou"$ t$e &ountains ($aQe 9=O )e am acum nepn"rit Aproape de s"ritul lui octombrie 9:M9, Jim a venit pentru ultima dat pentru o zi sau dou la casa "amiliei mele din Dooresto(n, 1e( Jerse5. %ineva ne-a "cut prima "otogra"ie mpreun. Eu purtam un costum verde nchis care nu-mi venea bine, iar Jim unul albastru, la dou rnduri. Am stat n curtea din spate sub un mr i am zmbit, ca i cum nu era deloc nevoie de atta rugciune pentru ntrirea voin ei noastre, sau pentru tcere i statornicie. Am strbtut cu maina cele apro!imativ dousprezece mile pn la gara din ,hiladelphia, cu o singur oprire lng Aeroportul %amden ca s ne rugm i s plngem. Jim s-a mai oprit o dat s aBung la nite ntlniri. Apoi, din vago-nul-restaurant, n drum spre %hicago, mi-a scris6 Aiecare minut din acest s"irit de sptmn a "ost aglomerat la re"uz cu plimbri, vizite, studii i ntlniri. #i n tot acest timp, nu am putut s m concentrez nici mcar cinci minute "r s m gndesc la tine. Aa a ta mi disprea din minte cnd adormeam i reaprea cnd m trezeam. .magini, atitudini, vorbe, priviri, mbr iri mi rsreau n minte n ultimele sptmni, i aproape muream la gndul c vor mai trece poate ani pn ne vom vedea din nou. &unt gata s plng n diminea a aceasta mai mult ca ori-cnd n acest (eeLend. Di-am adus aminte cnd s-a crpat de ziu azi diminea c mi-ai spus c i-e dor de mine cnd te trezeti i m-am gndit la tine cu bra ele tale "irave, albe i goale acolo, ntr-un pat cald. Aceasta s-ar putea s "ie doar o perioad... din aceea din care ,ete mi-a urat s m re"ac repede. &per ntr-un "el s "ie aa, dar deocamdat se agraveaz i nu d semne de oprire. 1u e nevoie s mai analizez situa ia. 0e iubesc, *ett5, i simt acest lucru puternic n aceast diminea . 9=J

1u- i voi uita ochii limpezi i mari disprnd smbt la gar. %onductorul nemilos care m-a tras napoi pe peron mi-a strigat6 Aii atent la scriF$ i a trntit ua, rpindu-mi deliciul de a- i vedea ochii devenind cot mai mici pn cnd aveau s dispar. 1u aveam lacrimi s plng. Din %ali"ornia, cteva sptmni mai trziu6 D-am trezit din nou devreme n aceast diminea i mi-am mpr it clipele de nchinare cu visele despre tine. D supr ntr-un "el "aptul c m gndesc la tine cnd ar trebui s m rog i este o disciplin s nu struiesc prea mult n amintiri. 1u c a mai sim i un con"lict - sunt sigur c iubirea mea pentru tine "ace parte din via a mea acum -, ci este la "el de important ca mn-carea, i Dumnezeu tie c am nevoie de ea. ... Ea m privea, 'ng-a mea pern i mi spuse cnd m trezii Din mplinirea iubirii cereti, & sorb, ca un cltor nsetat, Din dulcea a iubirii ei umane nc-o dat6 1icicnd mai dulce ca acum. ,ctuiesc cei care cred % poate "i vreun con"lict ntre iubire i iubire. EDKA/D -E1/7 *.%+E/&0E0- 7esterda5$ %nd a aBuns acas n ,ortland, %ali"ornia, mi-a scris6 .i mul umesc lui Dumnezeu. Di-a "cut via a att de bogat prin "aptul c mi te-a druit. mi aminteam astzi, parcurgnd cele trei sute de mile de la +lamath Aalls, ct de bogat, ct de plin 2nu pot gsi un cuvnt mai potrivitF3 mi-a "cut El via a. %a apele unei mri, dar "r re"lu!, nu mi-a re"uzat nimicF Di-a druit totul6 1atur, %orp, &u"let, ,rietenie, Aamilie, i apoi ceva ce mul i nu au - capacitatea de a m bucura de toate. #i El le-a spus6 duce i lips de cevaC8 Ei au rspuns6 ,De nimic8$. mi lipsea ceva din mine pn cnd El mi-a dat aceasta acum - o, aveam nevoie de tine, nici unul dintre noi nu bnuia ct nevoie aveamF #i chiar 9=; acum, cu toate c nu te am n sensul cel mai deplin, totui te am, ntr-un sens n care nu te voi mai avea dup ce ne vom cunoate. D bucur c acel s"rit urmeaz nc s se ntmple. D bucur c nu sunt epuizat dup nop ile petrecute cu tine, cum sunt cuplurile cstorite. Ei rezist s nu stea unul lng altul n main. Eu m bucur c nc nu-mi pot lua minile de pe tir e, nc tiebuie s mi se atrag aten ia s nu te rvesc$. 0e am acum nepng-rit, i e!act aa am nevoie de tine acum. #colarul din mina este nc mirat i stngaci - noi nu am avut nc e!perien a88 care estompeaz plcerea. 1e vom obinui, presupun, unul cu cellalt, "iecare cu atingerea, par"umul, privirea celuilalt, dar m bucur c nc nu se ntmpl aceasta. &imt acum, cum nu am sim it niciodat pn acum, c trebuie s m pstrez pentru tine. Dumnezeu tie c perseverez n puritate, dar tie i cte ispite vor veni. 9=: ( ne"ociem cu #umne eu n ianuarie 9:M=, Jim era nc acas i "cea ultimele pregtiri pentru a se mbarca spre Ecuador n "ebruarie. Eu locuiam ntr-un apartament sordid la etaBul cinci al unui bloc "r li"t n *rooLl5n, 1e( 7orL, i ncercam s nv ceva spaniol. &e ntmplaser anumite lucruri n ultimele ase luni care mi schimbaser direc ia dinspre A"rica i mrile &udului spre Ecuador. Jim m-a ncuraBat n acest sens, dei tiam c-mi vor iei vorbe i voi "i acuzat c m duc dup el. mi scria acum mai "recvent, adesea cochetnd pe marginea subiectului iubirii i uneori chiar men ionndu-9. %red c realismul )echiului 0estament ar trebui s ne "ac s ne dm seama c Dumnezeu este de acord cu iubirea uman. %itim adesea "r s dm prea mult importan "aptului c .acob a iubit-o pe /ahela$, i *iblia relateaz n treact c ea a rmas nsrcinat i a nscut un "iu cruia i-a pus numele...$, nct uitm tot ce este dincolo de aceste cuvinte, toate

sentimentele i emo iile cutremurtoare, durerea i satis"ac ia, lucruri pe care stilul di-Aect aLpovestirii tinde s le atenueze. Dar aceste lucruri sunt acoloG 0rebuie s "ie. .ar dac sunt pentru noi, *ett, cu att mai multe motive avem s-' ludm pe Domnul. Deocamdat, s nu ncetm s "im mul umitori. Avem motive pentru aceasta. ,e = "ebruarie, noaptea trziu, Jim m-a sunat din &an ,edro, %ali"ornia. Era prima dat cnd vorbeam la tele"on prin comand de la distan . ?amenii nu prea "ceau lucrul acesta pe atunci. 0remuram cnd i-am auzit vocea, am tresrit cnd l-am auzit spunndu-mi c m iubete. )ocea mi era ntretiat, sunt sigur, cnd am rspuns la ntrebarea lui6 D iubetiC$ Dei nu inten ionasem s-i zic, trebuia s-i spun adevrul. Abia pot s m ab in$, a "ost rspunsul meu. Di-a spus la 9@> revedere. )aporul lui pleca a doua zi. .mediat dup ce a nchis tele"onul, mi-a scris o alta scrisoare. = "ebruarie, 9:M=. )ocea ta nu a sunat chiar aa cum mi-a "i dorit - nu era nde-aBuns de aproape i nu i-am putut auzi rsul n"undat. Dar i mul umesc Domnului pentru sentimentul plcut de a te auzi oricum. Am vorbit nou minuteF 0e surprindeC ,e mine, da. Am rs de mine nsumi, pentru c am "cut pe durul toat ziua, dar abia puteam s gndesc de tare ce-mi btea inima pentru c te-am auzit. \sta-i burlacul nen"ricat n drum spre EcuadorC *nuiesc c i tu ai sim it acelai lucru, dar nu i-ar "i dat seama nimeni dac te-ar "i vzut. %araghioas pereche mai suntem noi amndoi, att de di"eri i n ochii altora, dar semnnd att de mult cu cei ndrgosti i. 1u- i pare bine c nu te po i ab ineC$ 0e-am visat azi noapte i preai mai real ca oricnd - i-am vzut doar "a a, aproape, ademenitoare. ?, cum am putut s rezist pn acum s nu te srutC J "ebruarie, 9:M=. &tau aezat, "r cma pe mine, n cabina noastr decorat n tonuri de verde, dup ce tocmai am terminat de mncat de prnz i am dat o rait pe punte. n general, sunt stpnit de un sentiment de uurare, nsu"le it chiar uneori de o bucurie vie n "a a acestei situa ii. Aici la bord suntem coplei i cu o mbelugare care atinge limitele risipei. nde-aBuns devine prea mult. 'a prnz ni s-au servit ciree, dovleac, mazre verde i lapte btut. Asear a "ost miel pregtit cu curr5 i orez, iar ieri la prnz "riptur din carne de vit. Dai nainte de aceasta nu-mi mai amintesc clar, oricum a mai "ost i cod negru, dar mi-a rmas o impresie general cu totul delicioas. &entimentul tu de pierdere$, produs de "aptul c nu am putut petrece mpreun aceste din urm luni, nu este nou pentru mine. .. cunosc, i adesea i vorbesc i 'ui despre aceasta. #i gnduri ca Dac a 0a cas scump este mai bogat, Doamne...$ Qdin Am5 %armichaelR sunt o adevrat consolare. Dar apoi mi apare realitatea nemplirii i m reduce la tcere. ,entru c dac ntr-adevr ne-am lipsit unul de cellalt pentru El, atunci nu ar trebui s ne ateptm s vedem n Burul nostru ctigul unei ast"el de renun riC .ar acest lucru l caut n zadar. 0otul se reduce la aceasta6 &unt un brbat necstorit pentru /egatul lui Dumnezeu, pentru 9@9 naintarea sa mai rapid, pentru mplinirea sa mai e"icient n via a mea. Dar unde este acea naintare i acea mplinireC )reau ca a mea cas pe pmnt mai goal s "ie$, dar numai dac casa 'ui mai plin va "i$. #i cred c este corect s negociem cu Dumnezeu. Ireesc, binen eles, cnd spun c rezultatele vizibile ale separrii noastre reprezint proba "inal, i m bucur, cred, v-znd dincolo de aceasta rezultate evidente. Dar m gndesc c ar trebui s "iu mai insistent n rugciune, mai perseverent n dedicare, i nu ar trebui s aBung s m mul umesc, dup cum spui tu, cu o acceptare indolent a lucrurilor aa cum sunt ele$. n a"ar de aceasta, mai este gndul oarecum "ilozo"ic, c de "apt nu am pierdut nimic. 1e putem imagina cum ar "i dac am tri mpreun un anumit eveniment, i sim im c am pierdut ceva pentru c a trebuit s-9 e!perimentm singuri. Dar s nu uitm c pierderea este nchipuit, nu real. Eu mi nchipui culmi de "ericire cnd m gndesc s "acem ceva

mpreun, dar s nu lsm ca speran a de a "ace acel lucru mpreun s umbreasc bucuria de a-9 "ace singuri. %eea ce este, este real, ceea ce ar putea "i, pur i simplu nu este% i nu se cuvine s-' trag la rspundere pe Dumnezeu ca i cum El mi-ar "i "urat nite lucruri care nu sunt. Dai mult, lucrurile care sunt ne apar in, i sunt bune, druite de Dumnezeu, i mbelugate. & nu permitem ca dorin ile noastre s ne taie po"ta de via . Este adevrat c tinere ea noastr zboar repede i cunosc potopul de dorin e, "uria po"telor pe care gndul acesta le trezete. 0ot ce presupune aceast apropiere de treizeci de ani ne aduce n su"let impulsul de a ne grbi i o izbucnire de pgsibile$ regrete. #i, *ett5, tocmai pentru aceasta neam tocmit cu$bumnezeu. Ascultarea implic pentru noi nu su"erin "izic, poate nici ostracizare social cum a "ost cazul unora, ci aceast lupt cu ngriBorrile i regretele, aceast subBugare a gndurilor noastre. n integritatea noastr, noi am n"ipt stindardul ncrederii noastre n Dumnezeu. El este responsabil de consecin e. l vom vedea pe .esus - celelalte lumini plesc, ,e care de ani ntregi s le vedem ne-am bucuratE *inecuvntrile pelerinaBului nostru se o"ilesc6 1u le vom regreta, cci spre 0ine neam ndreptat. #omnul a dat% #omnul a refu at Jim a aBuns n Nuito, Ecuador, la s"ritul lui "ebruarie. Dou luni mai trziu, am sosit i eu. Eram patru misionari noi, dintre care eu i colega mea, Doroth5, locuiam cu o "amilie care se chema Arias, iar Jim i colegul su, ,ete Aleming, stteau chiar peste drum, la un anume Dr. %evallos cu "amilia lui. Era prima dat cnd puteam s ne vedem zilnic pentru un timp, ceea ce nu ni se mai ntmplase de acum patru ani, de cnd eram la "acultate. Am pro"itat din plin de aceast ocazie. ,ete i Jim luau prnzul cu noi la "amilia Arias, iar Don /Hul, gazda noastr, ne veri"ica pu ina spaniol pe care o nv asem. %ompeti ia se ncingea cteodat, pentru c ne ntreceam s stpnim limba, to i "iind nerbdtori s aBungem n Bungl, dei Doroth5 i cu mine nu tiam n ce parte a Bunglei vom merge. Jim i ,ete i promiseser misionarului nostru e", Dr. 0idmarsh, c se vor duce n &handia, la o baz din Bungla de est, unde triau indieni Nuichua. n Nuito, Jim i cu mine ne-am plimbat "oarte mult. Am e!plorat "iecare col ior al "rumosului ora colonial, am vizitat pie ele n aer liber, bisericile, parcurile, muzeele, magazinele de artizanat indigen. Am colindat prin paBiti ncnttoare, cu vegeta ie lu!uriant, unde pteau turme de oi, am cobort pe rpe abrupte i am urcat pe mun i nal i. Dergeam cu autobuzul n "iecare dup-amiaz la pot s ne ridicm coresponden a. %teodat voiam s vedem pn unde ne putem duce cu un bilet de un cent. 'a s"ritul celor patru luni petrecute mpreun 2Jim "usese n Nuito ase luni3, studiul spaniolei s-a ncheiat. El o vorbea bine i era timpul s plece. n septembrie, mi scria de la &hell Dera, baza &ociet ii Disionare de Avia ie de unde avea s zboare ctre baza cea mai apropiat de &handia6 9@= 9@@ n deprtare, se pro"ileaz pe "undalul norilor siluete de psri care zboar spre rsrit, i mine, cu bucurie i cu voia lui Dumnezeu, le voi urma i eu. %unosc prea bine din nou slbiciunea mea interioar care m ndeamn s m ntorc, s m ntorc la tine, dar simt c am luat o hotrre, i a m uita napoi acum ar "i o ruine. El m cunoate pe dinuntru i tie ct de mult din mine am lsat ntr-adevr cu tine. #i El tie i de ce am lsat i pentru ct timp. %reterea a tot ce e verde i are via simbolizeaz n mod minunat procesul primirii i al renun rii, al ctigrii i al pierderii, al vie ii i al mor ii. &mn a cade n pmnt i moare n timp ce rsare noul vlstar. Acesta trebuie s crape i s se des"ac pentru a se "orma un mugur. Dugurul i d drumul$ cnd se "ormeaz "loarea. %aliciul i d drumul "lorii. ,etalele trebuie s se ncre easc i s moar pentru ca "ructul s se "ormeze. Aructul cade, se crap i d drumul semin ei. &mn a cade n pmnt...

1u e!ist via spiritual continu "r acest proces de renun are. n momentul e!act n care re"uzm s dm drumul, creterea nceteaz. Dac inem strns orice ni se d i nu vrem n ruptul capului s-i dm drumul cnd vine timpul s-i dm drumul, sau dac nu vrem s permitem s "ie "olosit aa cum 9-a menit Dttorul, mpiedicm creterea su"letului. E uor s "acem aici o greeal. Dac Dumnezeu mi-a dat acest lucru$, spunem noi, este al meu. ,ot "ace ce vreau cu el$. Adevrul este c e al nostru ca s-. mul umim 'ui pentru el i s 9-9 o"erim napoi 'uiE este al nostru ca s renun m la el, al nostru ca s-9 pierdem, al nostru ca s-i dm drumul - dac vrem s ne regsim pe noi nine, dac vrem o )ia adevrat, dac inimile noastre sunt a intite asupra gloriei. Indete-te la "irea pe care Dumnezeu i-a dat-o ca la o ghind. Este ceva micu , are o "orm per"ect, e per"ect proiectat pentru scopul pe care trebuie s-9 serveasc, per"ect "unc ional. Indete-te la gloria mrea a unui steBar. .nten ia lui Dumnezeu atunci cnd a "cut ghinda a "ost s creeze un steBar. .nten ia 'ui pentru noi este s ne aduc la ... msura staturii plint ii lui %ristos$ 2E"eseni <69@3. Dulte lucruri trebuie s moar ca noi s aBungem la acea statur, la multe trebuie s renun m. %nd te ui i la steBar, nu sim i c pierderea$ ghin9@< dei este o pierdere nsemnat. %u ct realizezi mai mult ce scop are Dumnezeu cu via a ta, cu att mai pu in ngrozitoare i se vor prea pierderile. %red c unul dintre motivele pentru care am inut acele Burnale i nsemnri intime a "ost dorin a de a aduna "ragmentele care rmn, ca s nu se piard nimic. Am scris n ele lucruri pe care nu le puteam spune altora sau scrie n scrisori lui Jim. '-am ndemnat i pe el s "ac la "el. Di-e team c te voi dezamgi la capitolul acesta$, mi-a scris el din &handia, pierd o mul ime de lucruri. &e pare c nu pot s nregistrez tot - o mare parte se a"l n scrisorile mele, dar multe rmn nee!primate nicieri. D nchid n mine nsumi i te atept n tcere, n timp ce se prbuesc meteori i pe cerul nop ii, mor indieni, cineva strig "anc$ai: la un Boc cu mingea, eu stau, ascult, privesc, m mic s intru n Boc, dar nu o "ac, pentru c simt c istoria s-a oprit n loc, n spatele unei ui din casa Kittig n &hell Dera, cu luni n urm$. %nd a venit acesta scrisoare, m-am gndit6 +u% nu pot s re ist. +u pot s fiu aici% de partea aceasta a 3n ilor% s fac toate aceste lucruri fascinante fr Jim% n timp ce el triete acolo i face toate acele lucruri fascinante fr mine. 'a cteva luni dup plecarea lui din Nuito, mam dus n Bungla de vest s nv o limb tribal nescris. )oiam s mprtesc totul, s comunic, s m implic, s "ac totul mpreun cu el. 'ec ia semin ei nu "usese nv at n ntregime. 0rebuie s e!iste renun are. 1u po i s alegi alt cale. &mn a nu tie$ ce se va ntm-pla. Ea tie numai ce se ntmpl acum - cade, este n ntuneric, moare. Aa sim eam eu aceast despr ire, ca i cum nu ni s-ar "i dat nici un indiciu de ce trebuia s se ntmple lucrul acesta. Dorin a n sine este bun$, mi scria Jim, e corect, chiar dat de Dumnezeu, dar acum Dumnezeu ne-a re"uzat-o i nu mi-a permis s n eleg ntreaga ra iune a acestui re"uz$. Eram nc departe de pro"unzimea percep iei spirituale pe care o avea 'ilias 0rotter cnd a scris aceste cuvinte a-dnci, citate mai nainte6 ,rimul pas n domeniul druirii este... orientat nu spre om, ci spre Dumnezeu6 o cedare total a tot ce e mai bun n noi. Atta timp ct ideea noastr de predare se limiteaz la renun area la ceea ce este nelegiuit, nu am prins nc adevratul sens6 aceea nici nu merit s "ie men ionat, cci ,nici un lucru stricat8 nu poate "i druit$. 1e "usese dat gra ia de a vedea totui, n momentele noastre mai 9@M lucide, ra iunea acestui re"uz. Jim putea s locuiasc ntr-o cas improvizat, cu mobilier improvizat, lsnd indienii s miune prin buctrie i dormitor oricnd aveau che", i era liber s acorde aten ie nv rii limbii, evanghelizrii i edi"icrii altora, n loc s "ie nevoit s se ngriBeasc de mine i de o cas n care s locuim i de toate celelalte lucruri. Eu puteam s m ocup de o lucrare pe care n-a "i putut s-o "ac dac am "i "ost mpreun. 1i se cerea s

avem ncredere, s-' lsm pe Dumnezeu s plani"ice totul. ,lanul "inal al lui Dumnezeu era la "el de departe de tot ce ne imaginam noi pe ct este steBarul de visele ghindei. Ihinda "ace ceea ce Domnul a plnuit ca ea s "ac, "r a-' sci pe Actorul ei cu ntrebri de genul cnd% cum i de ce. 1ou, crora ni s-a dat inteligen , voin i un ntreg set de dorin e care se pot ridica mpotriva 0iparului *un al lui Dumnezeu, ni s-a cerut s-' credem. 1i se d ansa de a ne ncrede n El cnd ne spune6 ... ?ricine se va lsa pe sine s se piard pentru Dine se va gsi cu adevrat pe sine$ 2Datei 9O6=M, 1)E3. Cnd ne vom "si7 ntrebm noi. /spunsul este6 3i ncredere n &ine. Cum ne vom "sii /spunsul este din nou6 3i ncredere n &ine. #e ce trebuie s m las pierdut7 insistm noi. /spunsul este6 !i-t-te la "$ind i ai ncredere n &ine. * . !". &ecanisme complicate 9@O 'a cteva sptmni dup ce Jim a plecat spre est, eu m-am dus n vest ca s nv limba unui mic trib care se chema %olorado 2numit aa dup vopseaua roie cu care i vopseau prul i corpul3. Aceasta nsemna c ne despr eau dou lan uri ale Anzilor. %oresponden a era dus cu mgarul de la &an Diguel, unde ne a"lam Doroth5 i cu mine, la &anto Domingo, apoi cu o remorc cu banane pn la Nuito, unde rmnea adesea zile ntregi nainte de a "i trimis cu pota aerian sau terestr la &hell Dera i apoi la ,ano. De la ,ano, care era cea mai apropiat baz ce avea cmp de aterizare, era dus de indieni la &han-dia. %teodat durau ase sptmni dup ce trimiteam o scrisoare pn s primesc un rspuns, i pentru c totdeauna scriam de mn, nu a-veam nici o copie. %teodat nici nu-mi puteam aminti ce scrisesem n scrisoarea la care mi rspundea Jim. ntr-o zi, n timp ce mergeam cu autobuzul spre Nuito, am "ost a-costat de un brbat brunet i corpolent care sttea ing mine. .-am scris despre aceasta lui Jim, i el mi-a rspuns6 =J septembrie 9:M= - Acum cteva zile, n timp ce rupeam cioate i le tiam cu o dalt, m gndeam la ntmplarea aceasta, pe cmpul de aterizare. #i citindu- i scrisoarea din nou, astzi, m-am trezit c muchii "lcilor mi se um"l i din ii mi se ncleteaz puternic pe msur cemi imaginam scena. D tem c a "i "cut scandal cu siguran dac a "i "ost acolo, *ett, dei a "ost poate mai bine c nu eram cu tine, cu toate c probabil nici nu s-ar "i ntmplat aceasta dac a "i "ost cu tine. Dar ceea ce m n"urie este c n mod evident tipul merge des pe aceeai rut i s-ar putea ca ntr-o zi s se repete. Indul acesta m-ar nnebuni, dac nu m-a ncrede n Dumnezeu s te apere. De nenumrate 9@J # ori .-am ncredin at 'ui aceast problem, nu pentru c m-a teme de tine, ci mai mult pentru c cunosc prea bine pasiunile brba ilor. #i sunt mul umit c tu reac ionezi aa cum o "aci n ast"el de situa ii, c pot s am ncredere n tine, chiar dac urmtorul brbat nu va "i urt, i c n "a a acestor lucruri, dei te dezgust i te sperie un pic, rmi "erm i reziti cu hotrre. #i tiu c %el care ne-a pstrat pn acum unul pentru altul o va "ace n continuare, *ett, i rezisten a noastr va "ace mplinirea cu att mai dulce. ; octombrie 9:M= - ?, nu tiu cum s- i spun, *ett5, sau poate nici mcar n-ar trebui s- i spun, dar lunile pe care le-am petrecut n Nuito m-au plasat "a de tine pe un nivel sentimental cu totul di"erit de cel la care eram nainte. &un greit s spun c n timp ce tu ai avut tihn de cnd ne-am despr it, eu am trit doar o escaladare a dorin elor mele mai puternice ca oricnd. n timp ce tu ai pace, eu sunt n miBlocul unui rzboi aprig. Si-am scris n ultima scrisoare despre pornirea nestpnit s- i scriu, s- i scriu i iar s- i scriu, i despre acel ceva care m "ace s m ab in. A putea aduga dorin a nebun ca anii s treac deodatE

vechea rzvrtire de ce trebuie s "ie aa cu noiC$E nevoia unui loc de odihn. &-ar putea oare s traversm acelai ru, dar nde-aBuns de deprta i unul de altul, pentru a ne a"la la adncimi di"erite, inu i cu n elepciune ca s nu ne scu"undm mpreunC &e pare c simt toate acestea mult mai puternic aici, mi vine s suspin chiar cnd i scriu. =J octombrie - Am "ost binecuvntat n ultimele dou spt-mm8 cu piuite vise despre tine, care acum cnd ncerc s mi le amintesc se risipesc ntr-o stare general de "ericire. 1u pot ndura prea multe zile n ir acea agonie dureroas de a m ntoarce n patul meu de campanie i de a nu te gsi lng mine. &piritul m mngie nc mereu prin cunotin a )oii 'ui, ori de cte ori i vorbesc simplu despre dorin a mea dup tine, draga mea, i m ntreb n "a a 'ui de ce mi re"uz att de mult timp o dorin dup un lucru att de bun. #i m rog ca ceea ce "ace El pentru mine s "ac i pentru tine, la "el de des. 'a nceputul lui decembrie, Jim mi-a scris6 Aceast scrisoare va aBunge la "el de aproape de ziua ta de 9@; natere ca orice alt lucru pe care i l-a putea trimite. #tiu bine c vei mplini douzeci i ase de ani, i noi am privit totdeauna a-ceast vrst ca pe o limit a tinere ii. Dar aceasta nu m sperie. Eti acum la "el de proaspt i de virgin n gndurile mele cum erai i n urm cu cinci ani, mult mai mult dect alte tinere pe care le-a putea numi aici, i te iubesc cu aceeai vitalitate de adolescent care m-a legat totdeauna de tine. Acest ultim lucru sper s i-9 demonstrez poate cam n ase sptmni. )eti mbucurtoare i veti descumpnitoare. 4rma s-mi demonstreze$. %e nsemna astaC Dar nu avea s vin la Nuito de %rciun. 1utrisem speran a c o va "ace. Die mi se prea ca i cum nu ar conta prea mult pentru el i nu i-ar da prea mult silin a. 4na peste alta "aptul prea "oarte pu in probabil. #ac vrei% "seti o cale s o faci% m-am gndit i am spus eu. )oi veni cnd voi putea veni cu o contiin curat naintea lui Dumnezeu i i voi mprti planurile mele dac va "i omenete posibil$, mi-a rspuns el. D-a rugat s-i acord bene"iciul ndoielii. Avea ncredere n iubirea mea, spunea el, c va interpreta lucrurile n "avoarea lui. .ubirea interpreteaz totul n "avoarea celui pe care l iubete. Di-a trebuit mult s nv lucrul acesta, dar acest principiu este su"icient de clar n descrierea lui ,aul6 .ubirea este rbdtoare... niciodat egoist, nu se grbete s se mnie. .ubirea nu ine eviden a greelilor... 1u e!ist nimic la care iubirea s nu poat "ace "a E credin a ei, speran a ei, puterea ei de a ndura nu cunosc limite$ 2l.%orinteni 9@6<,M,J3. ,roblema este, "irete, "aptul c trebuie s nv m s iubim oamenii. ?amenii sunt pctoi. .ubirea trebuie s "ie rbdtoare cnd e ispitit 2de ntrzierile oamenilor3 s-i piard rbdarea. .ubirea nu trebuie s "ie egoist, chiar dac oamenii sunt egoiti. .ubirea nu se mnie, chiar dac oamenii te Bignesc cteodat. &e "ac greeli, dar iubirea nu le ine eviden a. &unt multe de ndurat, dar nimic ce iubirea nu ar putea nduraE lucruri care pun la ncercare credin a iubirii, i descuraBeaz speran ele i i solicit puterea de a nduraE dar ea rmne "erm avnd ncredere, speran i ndurnd totul. .ubirea nu se s"rete niciodat. Amintirea acelor sptmni dureroase, n care a devenit evident c nu ne puteam ntlni n Nuito de %rciun, este nc "oarte vie. mi dau 9@: seama acum c, omenete vorbind, Jim ar "i putut realiza unele schimbri pentru a "ace aceast ntlnire posibil. 1u a "cut tot ce s-ar "i putut "ace pentru a "i mpreun. ndoielile mele, omenete vorbind, erau ntemeiate. Dar dup tot acest timp, mi dau seama i c ar "i trebuit s am ncredere n Dumnezeu n privin a lui. Jim, dei o "iin uman, cu limite umane, ncerca din rsputeri s umble n ascultare de Dumnezeu. 1u-i croia propria lui cale. Ar "i trebuit s-mi gsesc tihna tiind acest lucru. %teodat puteam, de multe ori, nu. Jim era preocupat de ,ete, de Dr. 0idmarsh i de indieni. ,lanurile lui de a m vedea erau spre s"ritul

listei lui de priorit i. Aceasta ar "i trebuit s "ie pentru mine o dovad su"icient c inima lui era acolo unde trebuia s "ie, i c, chiar dac sim eam c Jim nu merita ncrederea mea absolut cnd era vorba de planurile noastre scumpe, Dumnezeu cu siguran merita s m ncred n El. Este imposibil s "ii supus i rbdtor din punct de vedere religios dac i nclceti gndurile n mecanismele i roti ele complicate ale cauzelor secundare, cum ar "i, ah, loculF Ah, timpulF Ah, dac s-ar "i ntmplat asta, nu ar mai "i urmat astaF Ah, de ce s-a ntmplat acest incident tocmai n acel loc i n acel timpF /idic- i privirea spre micarea i spre roti a principal$, spunea &amuel /uther"ord n cartea sa )$e Loveliness ofC$rist. 1oi suntem totdeauna pstra i n iubirea lui Dumnezeu. 1iciodat nu ne a"lm cu totul la cheremul oamenilor - ei sunt numai cauze secundare$, i indi"erent ct de mult ar prea c ceea ce ni se ntmpl nou e dominat de cauzele secundare, de gradul trei, patru, sau cinci, Dumnezeu este %el care de ine controlul, El e %el care de ine cheile, El este %el care arunc sor ul "inal. ncrederea n El cere aadar ca eu sta] anumite lucruri s "ie decise de al ii. 0rebuie s nv s renun la controlul pe care s-ar putea s-9 am asupra altcuiva, dac 'ui . se cuvine dreptul de a decide. 0rebuie s-mi n"rng pornirea de a-9 manipula, de a-9 mpunge, de a-9 mpinge, de a-9 cicli pn cnd capituleaz. 0rebuie s am ncredere n Dumnezeu c El va "ace pentru noi amndoi ceva mult mai bun dect gndesc eu. (crisori de dra"oste %nd am primit urmtoarea scrisoare, m-am ntrebat de ce m-a "i putut ndoi c pentru Jim nu conta dac eram sau nu mpreun. Aceasta era ceva care nu-9 mai lsa s doarm. n unele nop i, stau n pat treaz, gndindu-m cum o s "ie cnd voi "i din nou singur cu tineE alte nop i sunt tulburate de vise zbuciumate n care apar de toate, de la mbr iri la certuriE iar altele sunt linitite, ca cea de ieri, pn pe la <6@> diminea a. Apoi vin licriri de speran e i planuri care mi se contureaz i se risipesc n minte, "ragmente de mici conversa ii, scene i dorin a nebun ca s sune ceasul detepttor, speran a amnat care mbolnvete$, strigtul interior ct va mai duraC$ D gndesc cteodat c va "i imposibil s m ntlnesc cu tine i s- i vorbesc degaBat, s- i spun6 -ello, *ett5$ n prezen a altor oameni, sim ind sigur c vocea mi se taie, sau c voi "ace ceva care ne va stnBeni pe amndoi. Dar presupun c va "i ca totdeauna, salutul, o privire nu prea lung n ochii ti, o strngere de mn, i o discu ie banal despre lucruri "r importan . Ei bine, dac Domnul m aBut s-mi pstrez ra iunea pn atunci, voi "i recunosctor, cci, sincer i spun, nu am mai "ost n aceast stare pn acum. %rciunul a venit i a trecut. Anul 1ou 9:M@. &ptmnile lunii ianuarie s-au scurs ncet, pn cnd, ntr-o noapte, am auzit galopul unui cal. &-a auzit o btaie la u, i un brbat mi-a ntins o telegram. Jim era n Nuito i m atepta i pe mine s vin acolo. Porii m-au prins grbindum, pe ct i ngduia calului noroiul s mearg, spre &anto Domingo de los %olorados. ,este nc o noapte am prins o remorc de banane nainte de revrsatul zorilor i a urmat o cltorie chinuitoare 9<> 9<9 de zece ore spre Nuito. A "ost aa cum prevzuse Jim - salutul n prezen a altora, privirea nu prea lung. Dar n seara aceea am "ost singuri lng "oc. Jim ateptase aproape cinci ani momentul acesta. A luat-o ncet n seara aceea, i-a luat tot timpul de care avea nevoie. Am privit "ocul, am vorbit pu in despre cltoria noastr din Bungl, am stat aeza i n tcere. 'a momentul potrivit, mi-a cerut s m cstoresc cu el. Apoi, primul srut. 4n inel pus pe degetul meu. 4rmtoarea lui scrisoare, dup cteva sptmni, cnd ne despr eau din nou Anzii, suna cam aa6 )oi putea vreodat s- i spun, *ett5, ce nseamn pentru mine s-mi spui dragul meuC$ #i s

tiu c suntem cu totul i pentru totdeauna devota i unul altuia, drui i "iecare dintre noi puterii i plcerii celuilalt, vndu i unul altuia, ast"el nct nu ne mai apar inem propriei noastre persoane, "iecare pentru binele celuilalt. 1u se poate e!prima ct de bun i ct de drept este lucrul acesta. %um mi voi e!prima recunotin a "a de Dumnezeu pentru drepturile i responsabilit ile pe care mi le d iubirea taC #i ce s- i spun ieC 1u tiu. Doar att, draga mea *ett5, c sunt atras spre tine cu o tandre e pe care n-o pot niciodat e!terioriza i legat de tine cu o iubire n care se gsete n acelai timp toat tandre ea i toat "or a pe care corpul meu n-o poate e!prima nici chiar cu toat tandre ea i "or a de care e capabil. 0e iubesc. %ndva, aceasta nsemna am ncredere n tine$ i te apreciez i te admir$. Acum nseamn c "ac cumva parte din tine, sunt cu tine, n tine. 1 ! 4fc ,loile toren iale din mun i au produs o avalan pe drumul de la Nuito la &anto Domingo i am rmas "r gaz pentru lmpi, "r alimentele de baz i, cel mai greu de suportat, "r coresponden . ? scrisoare a venit n s"rit. A "ost "oarte cald astzi i abia m-am "or at s torn beton n dou co"raBe de stlpi... Dunc grea, i acum sunt gata s m duc la culcare. Dar nu att de pregtit cum a "i dac ai "i tu aici. ?, s te pot lua pe tine aici, draga mea, i s "ac cu hainele tale ce am tot visat 9<= c voi "ace, i s simt pielea "in a picioarelor tale nln uite n Burul picioarelor mele aspre. %e "ericire care- i taie rsu"larea am tri n noaptea aceastaF Dar lucrul acesta ne va atepta, i va "i, dup cum ai spus tu, per"ect$ cnd vom aBunge acolo. 0nBesc s te mngi n noaptea aceasta, *ett, i s- i optesc c te iubesc, pentru c sunt acum, "anatic, - al tu - Jim == martie - %um s- i spun, draga mea, dup tot ce am spus, "r s m gndesc prea mult, despre trsturile tale, c acum mi se par minunat plsmuiteC #tiu c atunci cnd va veni timpul ca eu s le vd pe toate, voi striga ca &olomon6 ?, ce "rumoas eti, iubita meaF$ ,entru mine este su"icient de satis"ctor s tiu c ele mi sunt promise i atept numai timpul pe care Dumnezeu 9-a hotrt pentru a le dezveli. #tii ct de nerbdtor suntC Jim mi povestea n continuare despre o conversa ie pe care o avusese cu un prieten ecuadorian care lsase o "at gravid. Aaptul c "ata "usese de acord l "cuse s cread c totul va "i bine. Apoi "usese ncol it de prin ii ei, arestat i obligat s se cstoreasc cu ea. Aa se ntmpl cu aproape toate cstoriile n ara mea$, comentase prietenul lui Jim. %e sentiment de vinov ie, dac nu de ruine, trebuie s simt acest cuplu, la primul lor contact dup nunt, n asemenea circumstan e. Aie ca Dumnezeu s ne pstreze pe noi pentru timpul hotrt de El. %um a putut Juan s desconsidere o "emeie n "elul acesta, nu tiu. i sunt att de recunsoctor lui Dumnezeu c nu m a"lu ntr-o asemenea situa ieF 'udat, ludat s "ii tu% iubita mea. 0u eti tot ce a plnuit Dumnezeu pentru mine, i eu m bucur de planurile &aleF$ Jim i propusese s m viziteze la &an Diguel n mai. 'a s"ritul lui aprilie scria6 4rmtoarele dou sptmni vor trece greu, m tem, pentru c a nceput sezonul ploilor i trebuie s stm n cas aproape toat ziua. Eu nu pot s petrec ore ntregi studiind propozi ii ca ,ete i m n"urii ca un armsar inut n graBd ateptnd n camera unde 9<@ se a"l postul de radio, cercetnd cu privirea pdurea de dincolo de ru i cerul gol, cenuiu. )oi veni indi"erent ce "ace ,ete sau dac pro"esorului i place sau nu s "ie lsat singur. Am nevoie de tine, draga mea, i am nevoie de tine ct mai curnd.

.ubirea mea pentru tine este puternic n seara aceasta, i un sentiment de "or se degaB, n timp ce n su"let mi rsare o speran uria, puternic, c iubirea noastr se va mplini. 1u simt acel dor linitit, care m npdete de obicei, ci dorin a de a lovi cu pumnii n aer, de a striga pentru a te poseda, de a te zdrobi cu ambele mele bra e trgndu-te spre mine. &imt o inim care mi e!plodeaz, un ochi slbatic al pasiunii, un rs care "ace stomacul s se strng. 0u nu ai cum s n elegi lucrul acesta, i nici nu E cer s n elegi - e doar un "el n care te iubesc eu, i s-a ntm-plat s simt aceste lucruri n timp ce- i scriu. .ubirea nu nseamn doar linite n mine. Este o ncordare, o ndrzneal, o pornire de a zdrobi i a cuceri... 1oapte bun, iubita mea curaBoas, "ie ca Dumnezeul care te iubete mult mai mult dect mine s te pzeasc toat noaptea. 3cesta este #umne eul nostru -Pe El L-am ateptat Jim a venit la &an Diguel, dup cum plnuise, a dormit ntr-o clas a colii, i-a vizitat pe indieni mpreun cu mine, a predicat la un serviciu restrns, ntr-o duminic, inut pentru popula ia alb, vorbitoare de limba spaniol, care locuia n aezarea noastr. n ultima sear am stat n balconul casei vechi, cu acoperi din stu", care scr ia din toate ncheieturile, i n care locuiam eu cu Doroth5. Am privit cea a ridicndu-se peste pune, nvluind siluetele celor c-teva vaci, a calului i a taurului de un alb murdar, care pteau acolo. *rotceii orciau, se auzea cte un strigt de bu"ni sau cte un uierat al psrilor de noapte. 'icririle de lumin ale lmpilor cu gaz din casele nvecinate se stingeau una cte una. 'una a rsrit n spatele etaBelor de arbori ai Bunglei, revrsnd o lumin di"uz care abia penetra cea a. Am vorbit despre planuri de a avea ntr-o zi o cas n Bungla de est. %nd va "i aceastaC Jim nu-mi putea spune. 1u "i!asem nici data nun ii. El se angaBase s construiasc case pentru alte dou "amilii de misionari. 'ucrul acesta m-a suprat. 0otdeauna trebuia s dea prioritate altoraC 1-am putut s spun aceasta cu voce tare - pentru discipoli, rspunsul era evident. %teva sptmni mai trziu, mi-a scris6 &eara, cnd coborm la rul 0alac s ne scldm, m uit tot timpul la dealul pe care vreau s ridic o cas pentru noi i visez. #i tu eti n toate rugciunile mele. AngaBamentul nostru de cstorie trebuie s se mplineasc din clip n clip% i doresc acest lucru att de puternic, nct m atept s se ntm-ple ,o catastro"8 de "iecare dat cnd nu sunt un timp cu ,ete, sau cnd Ed vine la radio$. 9<< 9<M 4rmtoarea scrisoare spunea6 D-am rugat "ierbinte zilele acestea ca Dumnezeu s aduc mai aproape ziua n care vom putea tri iubirea noastr n tot ce "acem zilnic. &-ar putea s nu "ie nevoie de nici o catastro" pn la urm pentru a ne uni - ci doar s depim, unul cte unul, obstacolele care m mpiedic s m cstoresc acum. ,ot s- i spun acum c unul din acele obstacole, i anume locuin a, a "ost deBa trecut. &imt c ne-am descurca indi"erent cu ce pornim i cred c aa o s "ie$. 'a s"ritul lui iunie, am lsat lucrarea nv rii limbii %olorado n minile a dou englezoaice din &an Diguel i m-am mutat la Dos /i-os, o baz misionar a"lat la o distan de ase ore de mers pe Bos de &handia, pentru a ndeplini condi ia pe care mi-o pusese Jim cnd m ceruse n cstorie - s nv dialectul Nuichua nainte de a ne cstori. ,ilotul i propusese s aterizeze n &handia, n drum spre Dos /ios, ca eu s pot vedea baza i pe Jim, dar a venit o vreme rea i nu a mai ndrznit s rite. & te vd trecnd pe deasupra capului meu a "ost aproape prea mult$, mi-a scris Jim. 1u sunt suprat, dar sunt dezamgit i a trebuit s-mi ridic privirea spre Dumnezeu, cnd coboram crarea s vizitez un credincios bolnav, dup plecarea ta, i s-. spun c tiam c El &e gndise la ceva mai bun... ,regtisem un suc de banane i ananas pentru sosirea ta i l-am terminat repede dup ce avionul tu s-a ndeprtat$. 2Jim i ,ete aveau un mic "rigider care "unc iona pe baz de petrol lampant.3 A urmat un schimb de scrisori aduse de indieni ntre &handia i Dos /ios, iar n iulie Jim a

venit pe Bos la Dos /ios. D-am uitat pe "ereastr cnd am auzit strigtul .C$imbac$i2apai': 20e rog, trece-m rul$3 i l-am vzut stnd pe vr"ul "alezei rului Dishahuali. %nd am aBuns eu pe mal, omul cu canoe l trecea deBa rul. A trebuit s apelm la diverse stratageme pentru a ne ntlni singuri la acel s"irit de sptmn, "r a-i scandaliza pe indienii Nuichua. Ei nu cunoteau obiceiul curtrii, toate cstoriile "iind aranBate de intermediari, iar mirele i mireasa nu vorbeau unul cu altul dect dup nunt. ,entru ei ar "i "ost imposibil s cread c noi ne puteam ntlni i vorbi singuri "r s "acem o escapad intim. ntr-o dup-amiaz, am luat-o pe o crare spre o plaB nisipoas a rului Dishahuali, n timp ce Jim a urmat o potec n susul rului i a notat cam o Bumtate de mil n sensul curentului pentru a ne ntlni. 1oaptea, cu mult dup ce indienii adormiser 2se culcau odat cu ginile i la propriu i la "igurat3, am ieit pe paBitile scldate de lumina lunii, iarba nalt a punii i portocalii "erindu-ne de privirile celor din cas, i am putut rmne acolo, mbr ia i, de vorb. n s"rit a venit vorba i de data cstoriei. Jim m-a ntrebat ce a zice de noiembrie, poate ianuarie, n "unc ie de cum va reac iona ,ete, de ct de repede voi nv a eu Nuichua, dac Jim va avea ocazia s mai "ac cel pu in nc o cltorie spre alte regiuni populate de triburi Nuichua. ,este cteva sptmni, catastro"a$ pe care Jim i-o dorise ntr-un "el, pe care i-o imaginase, s-a ntmplat. Atun 7acu, Darele /u$, pe "aleza cruia era aezat baza misionar &handia, s-a revrsat n august, i puhoiul a luat, ntr-o singur noapte, toate cldirile misiunii i c iva metri din cmpul de aterizare. Acest lucru i-a convins pe Jim, ,ete i Ed Dc%ull5 2noul colaborator sosit de curnd din Kisconsin3 c Dumnezeu avea alt plan. Ei au "cut o cltorie de trei sptmni spre sudul teritoriului Nuichua, au gsit o aezare care avea nevoie de o coal i de un misionar i s-au pus de acord ca Jim i cu mine s mergem acolo. 1e-am cstorit n Nuito pe ; octombrie 9:M@. Aamiliile Dc%ull5 i 0idmarsh ne-au "ost martori. Au venit i al ii s ne conduc la aeroport i s arunce cu orez n noi. 'a hotelul El ,anama, care avea vedere spre coasta ,aci"icului a /epublicii ,anama, am ridicat tele"onul la pu in timp dup ce aBunseserm. Doamna ElliotC$ a spus o voce amabil. Am rmas uluit. Doamna EiliotF Era doar recep ia, ne ntreba dac suntem mul umi i de camer. Am cobort la cin i, n timp ce trgeam de timp la ca"ea i desert, savurnd atmos"era lu!oas i muzica unei orchestre, Jim s-a uitat la mine de dincolo de luminri. 1umi vine s cred c ne ateapt un patF$ mi-a zis. )ersetul care ni s-a dat pentru acea zi a "ost .saia =M6:6 .at, acesta este Dumnezeul nostruE pe El '-am ateptat$. Este de nedescris ct de mult a meritat s ateptm. 9<O 9<J #e la dra"oste la iubire ? carte despre pasiune i puritate nu ar trebui s se ncheie cu ziua nun ii, pentru c nici pasiunea, nici puritatea nu se s"resc odat cu nunta. .n timp ce puritatea nainte de cstorie, dup cum am nv at eu i Jim, const n a ne ab ine unul de la cellalt n ascultare de Dumnezeu, puritatea dup cstorie const n a ne drui unul celuilalt n ascultare de Dumnezeu. ,asiunea, "ie a unuia care este avid dup un partener care nu i-a "ost nc druit, "ie a altuia care, prin darul lui Dumnezeu, are deBa un partener, trebuie s "ie inut sub control de un principiu. ,rincipiu care se numete iubire - nu sentiment erotic, emo ional sau se!ual, ci iubire. Este cuvntul grec a"ape. ,robabil c vechiul cuvntG este mai bun. %el nou 2dragoste3 a "ost contaminat de "enomenul ciudat care se numete ndrgostire$. %unosc un tnr - am s-i spun ,hilpott - care n ultimii cinci-ase ani pare s-i "i "cut o carier din a se ndrgosti i a-i pierde sentimentele de iubire. Este un brbat "oarte atrgtor i se pare c poate s aleag, dup bunul su plac, dintr-un grup de "emei nerbdtoare, atractive i mai ales disponibile. Di-a scris recent c i se ntmplase din-nou.-.i pierise iubirea

pentru o "at pe care o vom numi %her5l. Air-ar s "ie$, spunea el, tocmai cnd credeam c am gsit "ata viselor mele, dar ,n-a mers8. ,ur i simplu nu mi-am putut pstra sentimentele$. .at ce i-am rspuns6 n legtur cu chestia aceasta c i piere iubirea, s tii c la to i li se ntmpl asta. %teodat nainte de a se cstori, dar de cele mai multe ori dup. ?amenii moderni pur i simplu se retrag din cstorie cnd i dau seama de lucrul acesta, dac nu se simt obliga i s-i in BurV n versiunile englezeti mai vechi ale *ibliei, a"ape este redat prin charit5$. n cele mai noi, prin .ove$ 2dragoste3, care red de "apt sensul cuvntului grec eros - n. ed. 9<; mintele - Burminte "cute cu naivitate, dup cum consider ei. 0rebuie s tii ceva despre modul de a lua o decizie matur i de a te ine de ea. A "i ndrgostit$, scria %. &. 'e(is n cartea sa &ere C$ris-tianit4 2%retinismul redus la esen e3, este un lucru bun, dar nu e cel mai bun lucru. &unt multe lucruri dedesubtul lui i multe lucruri deasupra. 1u po i "ace din aceast stare baza ntregii tale vie i. Este un sentiment nobil, dar e totui doar un sentiment. Acum, nu po i s contezi pe nici un sentiment c va dinui la intensitate ma!im, sau nici mcar c va dinui oricum... De "apt, starea de ndrgostit nu dureaz prea mult... Dar, binen eles, a nceta s mai "ii ndrgostit nu nseamn a nceta s iubeti. .ubirea este... o unitate pro"und, men inut prin voin i ntrit n mod voluntar prin obinuin E "orti"icat de gra ia pe care ambii parteneri o cer i o primesc de la Dumnezeu... Ei pot pstra aceast iubire chiar atunci cnd "iecare ar putea "oarte uor, dac sar lsa n voia sentimentelor, s se ,ndrgosteasc8 de altcineva. , &tarea de ndrgostit8 a "ost primul lucru care i-a determinat s-i promit "idelitate6 aceast iubire mai potolit le d posibilitatea s-i in promisiunea. ,e baza acestei din urm iubiri "unc ioneaz motorul cstoriei6 cnd s-au ndrgostit s-a produs e!plozia care 9-a pus n "unc iune$. Aadar, ,hilipott, ntr-una din zilele acestea, trebuie s te ui i, calm i cu mintea limpede, la o cretin bun. %ntrete-i poten ialul de a "i o bun so ie cretin. Este tipul de "emeie care ai vrea s te serveasc la masC Este "emeia pe care i-o doreti ca mam pentru copiii tiC Este "emininC &piritualC &ensibilC DodestC &ociabilC %rezi c merit$ iubirea taC 0u o meri i pe-a eiC 2Dac crezi c o meri i, probabil c te neli. Aiecare trebuie s-9 aprecieze pe cellalt mai presus de-ct pe sine nsui.3 Este acesta timpul pe care Dumnezeu 9-a hotrt pentru cstoria taC Atunci hotrte-te i cere aButorul lui Dumnezeu ca s o iubeti aa cum trebuie. Ai spus c niciodat nu tim n ce direc ie ne va conduce Domnul$ i este adevrat. &-ar putea ca El s- i spun s nu "ii ca un cal sau ca un catr, "r pricepere...$ 2,salmul @=6:3 i cu asta basta. & nu m n elegi greit. -abar nu am dac %her5l este *emeia "cut pentru tine. 1u tiu nimic despre ea, n a"ar de "aptul c e superb. Aceasta nu este su"icient. Dar dac cau i vreun sentiment care s rmn constant zi dup zi, las-o balt. .ubirea care sus ine o csnicie este dat de Dumnezeu, dar reprezint i o ale"ere ilnic. ,entru tot restul vie ii tale. & nu ui i niciodat lucrul acesta. 0rebuie s- i alegi o "emeie cu toat ra iunea i bunul sim pe care le ai, la care se adaug i toate celelalte metode de a determina voia lui Dumnezeu pentru tine 2ai citit cartea mea 3 (lo2 and Certain Li"$t 9<: despre cluzire, nu-i aaC3 i apoi treci la ac iune. D rog pentru tine. %e e mai e!act acea iubire mai potolit$ de care vorbete 'e(isC 1u este pasiune, dar nici nu vine n con"lict cu pasiunea, atunci cnd pasiunea este inut sub control de un principiu. Este ceva care implic i n"rneaz n acelai timp pasiunea. %nd un brbat necstorit este cuprins de pasiune, iubirea lui pentru Dumnezeu 2i pentru obiectul

pasiunii sale3 l n"rneaz. %nd un brbat cstorit este cuprins de pasiune i a"l c so ia lui nu simte la "el, iubirea lui mai potolit i tempereaz acea pasiune de dragul ei i pentru Dumnezeu. 'a "el de bine se poate ntmpla ca sentimentele pasionale ale unei "emei s "ie aprinse cnd ale so ului ei nu sunt. Ea ateapt atunci, cu o iubire potolit. ,roblema drepturilor conBugale ale cretinului se re"er totdeauna la drepturile celuilalt, niciodat la ale sale. &o ul trebuie s-i dea so iei ce i se cuvine, iar so ia, n aceeai msur, trebuie s-i dea so ului ce i se cuvine. &o ia nu poate pretinde c-i apar ine corpul eiE este al so ului ei. 'a "el, so ul nu poate pretinde c-i apar ine corpul luiE este al so iei lui$ 2l.%orinteni J6@-<, 1)E3. %e con"uzii ngrozitoare apar cnd aceste porunci sunt citite ast"el6 &o ul trebuie s cear de la so ia lui ce i se cuvine. &o ia trebuie s cear de la so ul ei ce i se cuvine. &o ia trebuie s pun stpnire pe corpul so ului ei. &o ul trebuie s pun stpnire pe corpul so iei lui$. 1imic nu este mai departe de spiritul adevratei iubiri, care presupune totdeauna druire de sine. .ubirea spune6 i dau dreptul tu. 1u insist asupra dreptului meu. D druiesc ieE nu insist ca tu s mi te druieti mie$. /enun area la sine este esen ial dac so ii i so iile vor s ndeplineasc porunca iubirii i a supunerii. 'ucrurile nu vor merge pe alt cale. Este sarcina so ului s-i e!ercite autoritatea de cap al "amiliei, aa cum a artat %ristos cnd #i-a dat propria &a via pentru noi, care suntem %orpul &u. Aceasta este iubirea care se druiete pe sine. 1u este treaba so ului s cear ascultare. %ristos este %apul *isericii. El iubete, curteaz, cheam, &e sacri"ic. El nu-#i impune voin a. %elor care nu vor s "ac voia 'ui li se permite s aleag singuri, o alegere ngrozitoare, care implic binen eles consecin e inevitabile. 1u este treaba so iei s cear so ului s o iubeasc aa cum %ristos a iubit *iserica. &arcina ei este s se supun n aa "el 2adic cu bucurie, de bun voie, cu toat inima3, nct lui s-i vin mai uor s o iu9M> beasc ast"el. %apitolul trei din a doua epistol a lui ,etru este de"initor n aceast privin . ? tnr proaspt logodit de"inea ntr-o scrisoare iubirea potolit$6 1u n eleg prea mult din gndirea i "ormulele societ ii n privin a cstoriei i a parteneriatului pe care aceasta l implic. n eleg "oarte bine numai "elul n care Dumnezeu a de"init aceste lucruri att de clar de la nceput. El a "cut "emeia pentru brbat i, n acest conte!t, nu pare s se ncadreze ideea de druire Bumtate-Bumtate. Eu mi doresc simplitatea i puritatea perspectivei de a-i drui tot ce am brbatului de care m voi lega prin cstorie, "r s pretind ceva de la el. Aiind "oarte contient de "irea omeneasc i pctoas, tiu c voi avea dorin e i c n anumite momente mi voi mani"esta egoismul, nerbdarea, nemul umirea, dar voi tinde mereu spre acea cale superioar pe care eu o consider a "i ascultarea. ? alt "emeie, cstorit de zece-doisprezece ani, mi-a scris despre ceea ce a aBuns s nsemne pentru ea druirea de sine. &o ul ei, care era doctor, se mutase de mai multe ori cu serviciul n diverse orae. i vnduser de "iecare dat casa, i smulseser copiii de la colile i de lng prietenii cu care se obinuiser. %nd Joan a a"lat c so ul ei era pe punctul de a se muta din nou, mi-a scris6 D-am trezit c-. spuneam lui Dumnezeu i lui Iene6 Ascult, nu mai pot avea ncredere n tine s mi ii via a sub control. Eu cred c a putea "ace un plan mai bun dect acesta. 1u mai sunt n stare s mai iau nc un tablou de pe perete. 1u mai sunt n stare s predau cheile de la nc o cas noului proprietar. /e"uz s mai apar ca o "raier instabil$. Aceasta era n esen lupta mea. &un att de lamentabil, dar aveam de gnd s schimb bucuria pe o iluzie. 1u puteam crede ct de mare era tenta ia de a renun a la voia lui Dumnezeu de dragul siguran ei. Am vzut clar spectrul viitorului ntr-o conversa ie "oarte edi"icatoare pe care am avut-o cu Iene i n care el a spus6 1u pot s m mai lupt cu tine pentru asta. )oi scrie o scrisoare prin

care voi re"uza postul$. Dac eu insistam ca voia mea s se "ac, alungam din via a mea autoritatea lui Dumnezeu i a lui Iene, distrugeam bucuria i iubirea, care sunt cele mai scumpe comori pentru mine. l rugasem pe Dumnezeu s lucreze de la nceput, i El mi druise attea cuvinte minunate. Eram gata s spun6 mi pare ru. /enun la 9M9 aceasta. )reau ca tu s iei aceast hotrre, Iene, i vreau ca s se "ac voia lui Dumnezeu, i binen eles c o s "iu n stare s trec prin asta$. Acum, cu siguran c era via a lui %ristos, nu a mea, cea care se mani"esta n acest "el. %itisem )$e 1reat #ivorce de %.&. 'e(is, o carte per"ect pentru acea perioad. .ar un bun prieten ne spusese, mie i lui Iene6 Dac tu, Iene, vrei s rmi cu o sluBb mizerabil, dac aceasta este voia lui Dumnezeu, iar dac tu, Joan, eti dispus s colinzi pe toat "a a pmntului ca Abraham tot restul vie ii tale, Dumnezeu v va arta n mod clar ce vrea ca voi s "ace i$. %eea ce ai spus tu despre a "i gata s pleci, dar a nu "i sigur c trebuie s te ntorci, ci s lai ca Domnul s decid rezultatul, era e!act ce aveam nevoie s aud. Ialateni =6=> Q1)ER este versetul nostru pre"erat QAm "ost cruci"icat cu %ristos6 via a pe care o triesc acum nu este via a mea, ci via a pe care %ristos o triete n mineE iar via a mea actual n corp este trit prin credin a n Aiul lui Dumnezeu, care m-a iubit i &-a dat pe &ine pentru mine$R. ntregul subiect al schimbului este tema noastr pre"erat. Aceasta este iubirea. Dani"estat ntr-o ascultare simpl, cotidian, palpabil, vizibil, practic, voluntar. ? dragoste mai potolit, ns o una care dinuie mult timp, ntr-adevr, o iubire etern. nseamn buntate i respect. .dee demodat de lapte al bunt ii omeneti$ i un respect simplu, curtenitor, umil pentru cel de lng tine, care a "ost "cut dup imaginea lui Dumnezeu. ncearc s- i aminteti ce viziune ai avut despre acea persoan cnd erai ndrgostit. 1u ai gsit nici un cusur la el sau la ea. .at, ct de "rumoas eti, iubita mea, nu ai nici un cusur$, ia spus &olomon iubitei sale. nseamn c eti orb dac vezi n "elul acesta o "emeie sau un brbat pctosC %red c este un dar deosebit de a vedea acea persoan, pentru pu in timp, aa cum a vrut Dumnezeu s "ie cnd a creat-o. A"li, dup cstorie, c acea persoan este de "apt pctoas, are de"ecte pe care nu le-ai bnuit niciodat. ncearc s- i aminteti a-tunci cum i s-a artat n acea viziune. Dul umete-. lui Dumnezeu pentru acea viziune, i trateaz-9 pe el sau pe ea cu respectul care i se cuvine unuia care ntr-o zi va oglindi n toat splendoarea imaginea lui Dumnezeu. .ubirea nseamn iubire "a de Dumnezeu. 1u e!ist nici o alt modalitate de a ine pasiunea sub control. 1u e!ist nici un alt drum spre puritate. 1u e!ist nici un drum, n cele din urm, spre bucurie. 9M= /mne i n iubirea Dea$ 2.oan 9M6:-9>, 1)E3, le-a spus .esus discipolilor &i n unul dintre ultimele sale discursuri. El a e!primat aceste lucruri "oarte clar6 Dac urma i pomncile Dele ve i rmme in iubirea Dea, aa dup cum i Eu am pzit poruncile 0atlui Deu i am rmas n iubirea 'ui$.

9M@ !n nou act de creaie DeBa am dat-o n bar$, vor spune unii cititori. Este imposibil s respec i aceste standarde. 1u mai am nici o ans s repar acum ceea ce am stricat$. 1e descali"ic nelegiuirile noastre de la via a cretinC Dimpotriv. .esus a venit n lume

anume pentru cei care au dat-o n bar, nu pentru cei care nu au nevoie de pocin $. El a "ost rnit pentru nelegiuirile noastre...$ 2.saia M@6M3. Dac se!ualitatea este o paradigm a Direlui %eresc i a Diresei &ale pure i neptate, cum vom putea noi, care suntem impuri i att de mnBi i, s o lum de la captC 1u v nela i... nici un imoral se!ual, sau nchintor la idoli, nimeni care se "ace vinovat "ie de adulter, "ie de perversiuni homose!uale, nici ho ii, lacomii sau be ivii, nici calomniatorii sau escrocii nu vor stpni /egatul lui Dumnezeu$ 2l.%orinteni O6:-99, 1)E3, le-a scris ,aul cretinilor din %orint. &e pare c nici unul dintre noi nu are prea multe anse. Dar apoi el spune6 Aa era i unii dintre voi, dar a i "ost trecu i prin ape care v-au puri"icatE a i "ost dedica i lui Dumnezeu i ndrept i i prin 1umele Domnului .esus i al &piritului Dumnezeului nostru$. n urmtoarea sa $egistol, el continu6 %ci iubirea lui %ristos nu ne las nici o alternativ, odat ce am aBuns la concluzia c unul a murit pentru to i i ast"el toat omenirea a murit. El a murit pentru to i ca oamenii, n timp ce triesc nc, s nceteze s mai triasc pentru ei nii, i s triasc pentru El, care din iubire pentru ei a murit i a nviat la via $ 2=.%orinteni M69<-9M3. Aceasta ne nva c e!ist un punct de pornire. %eea ce am "ost i ceea ce suntem n %ristos sunt dou lucruri complet di"erite. nceteaz s mai trieti pentru tine, ncepe s trieti pentru %ristos. Acum. De aceea, pentru noi au ncetat s mai conteze standardele lumii atunci cnd apreciem pe cinevaE chiar dac odat l n elegeam pe 9M< %ristos prin ele, nu mai este aa acum. %nd cineva este unit cu %ristos, are loc un nou act de crea ieE vechea ordine s-a dus, i o nou ordine s-a instaurat deBa$ 2=.%orinteni M69O-9J, 1)E3. ,rietenul meu, %alvin 0hielman, pastor n Dontreat, %arolina de 1ord, mi-a povestit despre un btrn predicator sco ian care, n timp ce servea pinea i vinul la %ina Domnului, a observat o tnr care atepta la rnd suspinnd. %nd i-a ntins pinea, un simbol vizibil al corpului Domnului .esus 2l dau pentru via a lumii$, a spus El3, "ata i-a "erit "a a, scldat n lacrimi. .a-o, "eti o$, i-a spus btrnul. Este pentru pctoi$. 9MM %% 3ceast carte vorbete despre modul de a ne pune viaa sentimental sub autoritatea lui Cristos. Elisabet$ a scris-o ntr-un mod cald i personal% ilustrndu-i tema din amintiri% jurnale i scrisori vec$i de iubire '. - din introducerea semnat de /uth *ell Iraham Cum i-ai putut stpni nerbdarea cnd doreai s fii cu brbatul iubit? Care este rolul nostru cafeniei necstorite n ateptarea unui so? Cum s-mi dau seama dac aceast femeie e potrivit pentru mine? Acestea i multe alte ntrebri i s-au pus autoarei n urma apari iei cr ilor ei i a con"erin elor pe care le-a inut. n cartea sa, Pasiune i puritate% ea subliniaz nevoia de a-. ncredin a zilnic lui %ristos toate problemele su"leteti i de a atepta rspunsul 'ui. Ea ne nva aceast disciplin, adesea dureroas, ns plin de satis"ac ii, schi nd cu sinceritate povestea ei de iubire cu Jim Elliot drept dovad c i eu am trecut prin aceasta$. ,rin intermediul scrisorilor, al "ragmentelor de Burnal i al amintirilor, ea ne mprtete ispitele, di"icult ile, reuitele i sacri"iciile a doi tineri, al cror devotament "a de %ristos este mai presus de iubirea lor unul pentru altul. Aceste "rnturi dintr-o e!perien personal pre ioas, alturi de o nv tur biblic relevant, te pot aButa s- i reaminteti c numai trecndu- i pasiunea i dorin ele omeneti prin "oc poate Dumnezeu s- i puri"ice iubirea. Pasiune i puritate te ndrum n probleme cum ar "i6 - celibatul sau cstoria - cum s dm ntietate dorin elor lui Dumnezeu i nu dorin elor noastre - ce caut brba ii la o

"emeie - virginitatea i castitatea - rolul brbatului i al "emeii ntr-o rela ie - ntlnirile Elisabeth Elliot este celebr pentru con"erin ele sale la seminarii i la radio i este autoarea unor cr i de mare succes, printre care ($ado2 oft$e 3llmi"$t4 24mbra %elui Atotputernic3, )$rou"$ 1ates of (plendour 2,rin por ile splendorii3.