Sunteți pe pagina 1din 289

WILLIAM DIEHL

Chipul rului
Show of Evil, 1995 Cci vorbele, orict de mincinoase, Dar spuse cu un las me!te!u it, Ascund !i"un c#ip al rului$ NEGUTORUL DIN VENEIA, Act III, Scena 2

%&'L'( 'r!elul (ideon din statul Illinois, cu re)onan biblic prin nume !i temperament, se a*l cuibrit +n apropiere de rania dintre ,entuc-. !i Indiana, la poalele munilor /lue &id e$ 0n pria! *irav, pe nume Wa#oo, mr ine!te or!elul la apus, +n timp ce la mia))i !i la rsrit +ncep s se arcuiasc povrni!urile munilor Appalac#i$ (ideon a *ost +ntemeiat pe la mi1locul primului deceniu al secolului al 23III"lea de ctre un rup de a ricultori alun ai spre sud de ora!ele 3estului Mi1lociu +n plin de)voltare, de construirea cii *erate !i de iernile necrutoare$ Curnd li s"a alturat un predicator cu privirea +n*lcrat, aparinnd /isericii Mormonilor, pe nume Abra#am (ideon, care se desprise de /ri #am 4oun , !i condusese o mn de pro)elii spre munii de la mia))i$ Aici au descoperit din +ntmplare stucul abia +n*iripat !i, plcndu"le ceea ce au v)ut, s"au stabilit acolo$ (ideon a *ost cel care a dat a!e)rii numele su, +mpreun cu un cod de comportare *oarte strict, care s"a meninut timp de aproape o sut cinci)eci de ani$ 5umrnd vreo dou mii !i ceva de locuitori, +n cea mai mare parte conservatori #arnici, muli tr ndu"se din vec#ile *amilii de mormoni, (ideon este un or!el care"!i poart sin ur de ri1 !i"!i vede de treburile sale$ Ar#itectura este simpl !i auster6 str)ile pavate numai arunci cnd o cer +mpre1urrile6 +n inima a!e)rii se sesc doar prvlii cu cele strict necesare, *r podoabe inutile !i alte mruni!uri6 +ntrunirile localnicilor se in la biserica baptist, cea mai +ncptoare cldire din ora!$ 7in urul ma a)in auto vinde automobile 8ord !i utila1e a ricole$ ' ma!in de *abricaie strin ar *i la *el de puin probabil la (ideon ca !i bunica Moses +nviat din mori !i aler nd +n pielea oal pe str)ile ora!ului +ntr"o diminea de duminic$ Consiliul municipal, alctuit din oameni necioplii !i +ncruntai, administrea) or!elul cu un soi de *ervoare evan #elic, tolerndu"i cele cteva baruri !i taverne, dar rmnnd ne+nduplecat +n problema se9ului6 dup ce au des*iinat unicul bar cu c#elnerie cu snii oi, la s*r!itul anilor :;<, voci*erea) att de ve#ement la adresa *ilmelor de mna a )ecea, +nct cei mai muli locuitori pre*er s le vi)ione)e la televi)or dect s mear la unul din cele dou cinemato ra*e ale ora!ului, e9punndu"se ast*el oprobriului celor cinci btrni care stabilesc att atitudinea ct !i principiile morale ale a!e)rii$ =inerii, +n revolta lor tacit *a de aceste anacronisme, se duc de re ul cu

ma!ina +n ora!ele +nvecinate, +n care sunt artere comerciale !i teatre de tot *elul !i unde pot cumpra !ase sticle de bere *r teama de"a *i recunoscui de cineva$ Cei mai muli locuitori din (ideon sunt oameni prieteno!i, ateni, dornici s se arate utili !i care +!i a1ut concetenii a*lai la anan #ie, practicnd o combinaie ar#aic de >poart"te cu ceilali a!a cum vrei s se poarte ei cu tine? !i >iube!te"i aproapele?$ @i atta vreme ct locuitorii +!i ascund viciile mai !ocante +n spatele u!ilor +nc#ise !i al *erestrelor oblonite, nimeni nu se sinc#ise!te prea mult$ %e scurt, este un loc pe care timpul, spaiul !i po*tele lume!ti le"au i)olat de restul lumii$ Localnicilor le place a!a$ 5u privesc cu oc#i prea buni pe cei care se amestec +n treburile lor !i"!i re)olv problemele *r intervenia u" nor persoane strine de partea locului, cum ar *i politicienii, *ederalii sau 1urnali!tii curio!i, +n cutare de sen)aii$ Antr"o diminea de mari din luna octombrie a anului 199B, cu cteva )ile +nainte de HalloCeen, totul avea s se sc#imbe, +n urma unui act de o violen cutremurtoare$ /rusc, +ncrederea deveni suspiciune6 teama lu locul plictiselii, iar indi*erena se presc#imb +n dispre$ 'amenii +ncepur s"!i *erece u!ile !i *erestrele +n timpul )ilei6 luminile de pe verand rmneau aprinse toat noaptea$ 3ecinii a*lai +n trecere !i care pn nu de mult se salutau, *cndu"!i semne prietene!ti cu mna, devenir dintr"o dat precaui, ca ni!te strini$ Cu toate acestea, cei din (ideon +!i ascundeau scandalul +n spatele u!ilor +nc#ise, ca o *amilie ocrotitoare, discutnd despre el numai pe ba)a celor au)ite$ Cumplita *apt era tinuit *a de restul lumii D cel puin, pentru moment$ An acea diminea de toamn, Linda /al*our pre ti soului ei ustarea obi!nuitE sandvi!uri de ton cu pine alb !i maione), o *elie subire din plcinta cu mere pre tit cu o sear +n urm, carto*i pr1ii !i crocani, suc de portocale +n termos$ Ai periase !i plria tare, de un portocaliu strlucitor, dup care +i preparase micul de1un constnd din oc#iuri *ierte, costi rumenit, pine pr1it e9act att ct trebuie !i ca*ea nea r, tare$ Cnd el cobor+, plria !i cutia cu ustarea a!teptau ln *ar*urie, +mpreun cu ediia de diminea a )iarului St. Louis ost Dis!atch. (eor e /al*our era un brbat corpolent, abia trecut de patru)eci de ani, cu un surs an elic, semn al unei *iri blnde !i +nele toare$ 5scut !i crescut +n (ideon, se +nsurase cu Linda la vrsta de aproape pa"tru)eci de ani, dup o idil relativ scurt, !i"!i socotea nevasta de dou)eci de ani !i *iul de un an adevrate daruri de la Dumne)eu, *iindc dusese o via sin uratic !i destul de i)olat pn +n urm cu trei ani, cnd o +ntlnise +n Decatur, la un seminar al companiei$ Casa lor cu dou caturi era vec#e de !apte)eci de ani, o construcie sobr !i alb, aproape de centrul ora!ului, cu teras de 1ur"+mpre1ur, dotat att cu plit ct !i cu ara a)$ Era sin ura mo!tenire de care avusese parte (eor e /al*our$ Locuise +n ea de cnd se nscuse, amndoi prinii lui muriser +n acela!i dormitor pe care"l +mprea acum cu soia$ Ai plcea ro)av s coboare dimineaa, ademenit de aromele pe care !i le amintea din copilrieE ca*ea, lemne de ste1ar ar)nd +n sob, costi, iar vara mireasma pepenelui alben proaspt tiat$ =elevi)orul era de obicei potrivit pe emisiunea "ti#ile $ilei. Fiarul +l a!tepta$ 7e +mbrcase la *el ca +n *iecare )iE pantaloni -a-i, apretai !i cl" cai, cu dun a ca o lam de cuit, un tricou mirosind a DoCn., bocanci

lustruii !i blu)onul portocaliu la care inea *oarte mult, cu inscripia C'M%A5IA DE ELEC=&ICI=A=E @I L0MI5 DI5 70D0L 7=A=0L0I ILLI5'I7 pe spate !i cuvntul @E8 imprimat +n locul bu)unarului stn de la piept$ =otul +n inuta, locuina !i *amilia sa vorbea despre un om obi!nuit cu ordinea !i cu rutina$ /al*our nu a rea surpri)ele !i sc#im" barea$ A!i srut *iul +n c#ip de bun dimineaa, !terse o dr de saliv de pe brbia copila!ului, apoi o ciupi dr stos pe Linda de cea*$ Ea +i )mbi, era o *emeie plinu, cu cearcne !i riduri timpurii +n 1urul urii, cu prul castaniu"ro!cat pieptnat pe spate !i strns +ntr"un coc$ (eor e spunea adeseori c ridurile se datorau *aptului c soiei sale +i plcea s rd$ 5u e9ista nimic +n viaa lui (eor e /al*our care s nu *ie cunoscut de1a$ G An s*r!it, 7aints au luat ieri btaie, )ise *emeia +n clipa +n care soul ei lu loc la mas$ G Era !i timpul, rspunse el, spicuind pa ina +nti a )iarului$ 8iindc veni vorba, dup prn) trebuie s m reped pn la Carbonda" le$ Li s"a de*ectat unul din trans*ormatoarele principale$ 7"ar putea s +ntr)ii puin la cin$ G /ine$ @ase 1umtateH @apteH G '#, pe la !ase 1umtate ar trebui s *iu acas$ La !apte !i un s*ert, cnd LeCis HolliCell trase camioneta +n drep" tul casei, (eor e se a*la pe teras$ ' srut pe Linda !i"!i lu rmas" bun de la Adam, *cndu"le semn cu mna +n timp ce camioneta con" dus de LeCis se +ndeprta de csua cea alb$ Ddur colul !i deodat strada rmase pustie, cu e9cepia btrnei doamne Ai-en, care +i salut *luturndu"!i mna, +n timp ce cobora rbit de pe verand, +n #alat !i papuci, ca s"!i ia )iarul, !i de un lucrtor sin uratic, crnd o cutie de scule !i p!ind reoi pe aleea din spatele casei$ 7oarele strlucitor tocmai se ivise de dup culmi, vestind o )i *rumoas !i *r nori$ Iumtate de or mai tr)iu, Miriam %errone, *emeia care locuia a" lturi de *amilia /al*our, observ c u!a vecinilor ei era lar desc#is$ %iu&at, +!i spuse ea$ E &estul &e #coa#e 'n &i(ineaa asta. Dup un timp, privind de la *ereastra su*ra eriei, v)u c u!a era tot desc#is$ Ie!i prin spate !i travers curtea, +ndrept+ndu"se spre locuina *amiliei /al*our$ G LindaH stri ea$ 5ici un rspuns$ 7e apropie de u!$ LindaH Aceea!i tcere$ /tu +n perva)ul *erestrei$ LindaH 7unt eu, Miriam$ @tiai c ai lsat desc#is u!a din spateH 5ici un rspuns$ %!i cu b are de seam +n buctrie, puin stn1enit !i nevrnd s deran1e)e$ LindaH /rusc, o cuprinse o spaim ine9plicabil$ Avu sen)aia c se su*oc !i"!i simi ura uscat$ Au)ea televi)orul, dar nimic altceva care s vesteasc pre)ena Lindei sau a copilului$ %orni ctre u!a su*ra eriei$ Apropiindu"se, v)u arcul ol !i, +n secunda urmtoare, +l v)u pe Adam c)ut pe o parte pe covor, cu spatele la ea$ A1uns +n pra , se opri$ /u)ele +i tremurar o clip lun ct o e" ternitate, +nainte ca eamtul ei adnc s se presc#imbe +ntr"un urlet de roa)$ La civa pa!i de ptuul copilului se a*la trupul mcelrit al Lindei /al*our, prbu!it ln perete, cu oc#i sticlo!i +n care se citea teroarea, cu ura cscat, )cnd +ntr"o balt de sn e care continua s se leasc, +n timp ce ,atie Couric !i Willard 7cott *ceau lume despre vreme pe ecranul +mpro!cat cu sn e al televi)orului de alturi$

Acesta *usese +nceputul$

'&A@0L %A=&0 L05I MAI =J&FI0 1 Ceaa se +nvltucea +n 1urul re*lectoarelor puternice, la ceasul cel mai +ntunecat dinaintea )orilor$ Cocoate +n vr*ul unor ti1e lun i de metal, re*lectoarele proiectau *ascicule orbitoare asupra unui inut sterp, respin tor, +nvluit +n abur, din care se iveau, +ntr"un 1oc de umbre !i lumini, movilie, ridicturi !i mormane de unoi, de!euri !i sticle de plastic aruncate$ 8ar*urii de plastic, ambala1e de carton pentru #ran la pac#et, )iare !i #aine vec#i, precum !i maldre de resturi de alimente npdite de viermi$ Asemenea unor culmi muntoase urt mirositoare lundu"se la +ntrecere cu strlucitorii ) rie"nori a*lai la -ilometri deprtare, unoiul ora!ului se +nla ca un lan de muni boni, alctuii din de!euri$ Din cldura enerat de bacterii pe vasta +ntindere a ropii de unoi emanau miasme, +n timp ce insecte mici !i cenu!ii s etau +nnebunite prin *aa unui buldo)er cu motorul duduind, care +mpin ea !i aduna la un loc mormanele de mi)erie, nivelndu"le ct de ct$ Mecanicul de pe buldo)er, +n*o*olit cu mai multe rnduri de #aine, semna cu o *ptur de pe alt planetE pantaloni lun i !i ro!i, o c" ma! de *lanel, un pulover ros de ln, o scurt voluminoas care ar *i *cut *a !i inuturilor arctice, o cciul de blan tras bine pe u" rec#i, mnu!i de piele !i pn) cptu!ite cu blan, o masc c#irur ical care"l apra de du#oarea su*ocant, iar pe nas oc#elari de sc#i$ Din c!tile Cal-man"ului vrt +n bu)unar rsuna lasul (loriei Este*an, care cnta )i Tie##a, acoperind #uruitul uria!ului buldo)er$ *nc un ceas, se ndea Iesus 7uarino, cunoscut prin vecini !i sub numele de (auc#o$ *nc un ceas +i ( ca# &e aici. Acion manetele$ Anvrtind buldo)erul +n loc, cobor+ cupa, atacnd un alt morman de unoi$ @enilele buldo)erului rulau sub el, +mpro!cnd resturi +n spatele utila1ului, pe msur ce se adnceau +n terenul umed, pe care +naintau nesi ur$ %rin oc#elarii aburii de cea, 7uarino privi cupa care se +n*i ea +n vr*ul maldrului, +mpr!tiindu"l +ntr"o mic adncitur a*lat imediat dedesubt$ 7uarino ridic iar!i braul utila1ului, ls cupa ceva mai 1os !i scoase un alt strat de unoi$ An timp ce cupa se +n*i ea +n morman, 7uarino )ri ceva prin oc#elarii aburii$ Ancetini vite)a, au)ind cum motorul uria!ului utila1 #orcie !i"!i re" duce turaia, +n timp ce eava de e!apament icnea +n btaia vntului rece care su*la peste munii de mi)erie$ Mi1i oc#ii, apoi +!i !terse o lentil cu palma +nmnu!at$ Ceea ce v)u +l *cu s tresar violent$ Mu!cnd din rmada de unoi, cupa ridicase o siluet$ 7uarino se #olb la capul sc#eletic, la orbitele oale !i la !uviele de pr blond, mn1ite de rsime !i murdrie, care atrnau de pe un craniu aproape *r piele$ Capul cadavrului se blbni +nainte !i +napoi, dup care c)u +n *a, cu ma9ilarul proptit de coastele de) olite$ G AoleuuuK rcni omul, dar urletul lui +n ro)it rmase pri)onier sub masc$

A!i smulse oc#elarii !i se aplec +n *a, privind pe deasupra ma!i" nii$ Cadavrul se prbu!i +ntr"o parte !i unul din brae )vcni +n sus, a" poi c)u pe piept, artnd +n direcia lui cu de etele descrnate$ 7uarino opri motorul !i sri 1os de pe locul lui, cu*undndu"se +n mocirl aproape pn la enunc#i$ 7mul ndu"!i masca !i continund s urle, o lu la *u spre biroul a*lat la mar inea ropii de unoi$ Martin 3ail detesta tele*oanele$ Acestea repre)entau intru)iuni$ Anclcri ale intimitii sale$ Antreruperi$ Ans obli aiile de serviciu cereau ca +n biroul primului procuror al ora!ului !i totodat procuror districtual ad1unct s e9iste neaprat un tele*on$ Acestea erau pretutindeniE trei linii di*erite +n apartamentul su G un *ir direct, al crui numr era cunoscut numai de principalul su a1utor, Abel 7tenner, !i de secretara cu probleme e9ecutive, 5aomi C#ance G toate prev)ute cu receptoare portabile !i robot6 un tele*on celular +n servieta"diplomat6 alte dou +n ma!in$ 7in urul loc unde putea s scape de temutele aparate era du!ul$ 0ra, mai ales, tele*oanele primite +n toiul nopii !i, de!i *i9ase volumul ast*el +nct s sune *oarte +ncet !i melodios, totu!i ritul lor era insistent !i, pn la urm, +l smul ea c#iar !i din somnul cel mai adnc$ Cnd apelul venea pe *irul direct, nu aducea niciodat o veste bun$ De data aceasta, tele*onul direct sunase un minut +ntre pn cnd, +n s*r!it, 3ail se rosto oli pe spate, b1bind pe +ntuneric +n cutarea aparatului$ G Ct e ceasulH mormi el +n receptor$ G Aproape cinci, rspunse lasul calm al lui 7tenner$ G Mai precisH G %atru !i dou)eci$ G E!ti un sadic, maior 7tenner$ %un prinsoare c vri scobitori sub un #iile copiilor !i le dai *oc$ M prind c !i r)i atunci cnd ip$ G Mai bine i"ai pune ni!te #aine vec#i$ G 0nde mer emH G Dou)eci de minute +i a1un H G Ce se +ntmpl, AbelH G =e sun din ma!in$ @i +nc#ise tele*onul$ 3ail +!i vrs ndu*ul asupra tele*onului pre de vreo 1umtate de minut, dup care aprinse veio)a, ca s nu adoarm din nou$ 7e +ntinse, )vrli cu piciorul cuvertura la o parte !i rmase culcat pe spate +n camera rece, cu braele +ntinse +n lturi, pn cnd se de)metici complet$ La dracu:, patru dou)eci dimineaaK 7e scul, trase pe el un #alat !i se duse la buctrie, apoi macin ni!te ca*ea, turn ap rece +n ca*etier !i se +ndrept spre du!$ Cincispre)ece minute mai tr)iu era +mbrcat +n pantaloni de cati*ea reiat, un pulover de ln !i bocanci de munte$ A!i prepar dou cni mari de ca*ea, +n #esui +n serviet mai multe dosare luate de pe birou, iar cnd se pre tea s ias, sun tele*onul$ An!*c receptorul !i spuseE G 7per c merit ostenealaK Dup care +nc#ise$ Ambrc din mers o scurt din piele pentru au" tomobili!ti !i cobor+ +n #olul a*lat cu )ece eta1e mai 1os$ Maiorul Abel 7tenner sttea la volan, cu spatele eapn ca o scndur$ Era +mbrcat *r cusur +ntr"un costum ri cu dun ulie$ Cnd 7tenner acceptase slu1ba de detectiv principal al lui 3ail, acesta din urm +l avansase la radul de maior, rareori +ntlnit +n a*ara

poliiei statale$ 3ail avusese o idee diabolic Dacum 7tenner era cel mai mare +n rad dup !e*ul poliiei ora!ului$ 3ail +i +ntinse o can de ca*ea$ G Mulumesc, )ise 7tenner$ G %arc spuneai s ne lum #aine vec#i$ Ari de parc te"ai duce s ii un discurs$ G Eram de1a +mbrcat, rspunse el, demarnd de ln bordur$ 7tenner, un brbat meticulos !i precaut, a crui e9presie de neptruns !i ai crui oc#i cprui !i severi nu trdau nici cea mai mic umbr de emoie, nu era numai cel mai bun poliist nscut vreodat +n ora!, dar !i cel mai ) rcit la vorb6 )mbea arareori !i vorbea +n propo)iii scurte, directe !i *r +n*lorituri$ G 0nde naiba mer emH G Ai s ve)i$ 3ail se a!e) pe locul su !i sorbi din ca*ea$ G Abel, tu nu dormi niciodatH G Asta m +ntrebi +n *iecare sptmn$ G 5iciodat nu"mi rspun)i$ G Atunci de ce mai +ntrebiH 0rm o tcere !i mai lun $ Era un mister cum de deveniser prieteni apropiai$ Cu )ece ani +n urm, cnd 3ail era cel mai bun avo" cat al aprrii din +ntre statul, acionnd +mpotriva statului, +n loc s"i apere interesele, cei doi *useser du!mani de moarte$ 7tenner era sin urul poliist care +ntotdeauna aprecia corect situaia, care !tia de ce este nevoie la +ntocmirea unui dosar !i care nu se lsa pclit de +ntrebri capcan, #icind cursa ce i se +ntindea$ ' sin ur dat +!i pierduse stpnirea de sine, la bara martorilor, atunci cnd *usese intero at de Martin 3ail, cu oca)ia procesului Aaron 7tampler$ ' dat numit prim" procuror, una dintre primele msuri o*iciale luate de 3ail *usese aceea de a"l *ura pe 7tenner din subordinea !e*ului de poliie Eric Ec-lin $ 8usese aproape convins c 7tenner +l va re*u)a, att de pro*und era animo)itatea dintre ei, !i avusese aproape un !oc cnd acesta acceptase$ G Acum e!ti de partea mea, +i e9plicase 7tenner ridicnd din u" meri$ An plus, Ec-lin este un incompetent$ =recuser )ece ani$ Antre timp, 7tenner +ncepuse s se mai +m" bln)easc$ A1unsese s )mbeasc din cnd +n cnd, iar prin biroul procurorului districtual circula un mit D necon*irmat D c o dat c#iar *cuse o lum, de!i *usese imposibil de sit un martor care s"o *i au)it direct din ura lui$ 3ail era pe 1umtate adormit !i"!i inea cana de ca*ea cu amndou minile, ca s nu"i verse coninutul$ La un moment dat, 7tenner prsi !oseaua principal, pornind pe drumul lturalnic care ducea spre marea roap de unoi a re iunii$ Capul i se blbnea +nainte !i +napoi$ An momentul urmtor, deveni con!tient de caleidoscopul de lumini care"i dansa pe pleoape$ Desc#ise oc#ii, +!i +ndrept spatele +n scaunul ma!inii !i, pe *un" dalul unui morman de de!euri, v)u *ul ere albene, ro!ii !i albastre s*!iind +ntunericul ceos al nopii$ ' clip mai tr)iu, 7tenner ocoli mormanul !i avur +n *aa oc#ilor +ntrea a scen$ Erau acolo vreo douspre)ece ma!ini de diverse tipuri D ambulane, ma!ini de poliie, *ur oneta medicului le ist D toate parcate la mar inea ropii$ Dincolo de ele, ca ni!te cosmonaui pe Lun, polii!ti !i pompieri +mbrcai +n alben munceau din reu +n peisa1ul +nvluit +n abur, sondnd cu pr1ini lun i maldrele de unoi cu contur nedeslu!it$ An aer plutea o du#oare acr de unoi ars, de mncare putre)it !i de #rtie ud$ ' *raciune de secund 3ail +!i aminti ultima oca)ie cnd se dusese

acas, +ntr"un loc numit parc +n bat1ocur Cartierul Curcubeului, +n realitate devastat de poluare, !i unde cei rspun)tori rsplteau +n duina comunitii otrvind pmntul, apa !i aerul$ Mai +nti, apruse unul, apoi altul, atra!i de acel loc la *el ca #ienele care simt miros de mortciune, pn cnd totul devenise o imens insul a morii, +mpre1muit de pduri care"!i a!teptau rndul la distru ere$ 3ail se dusese acas ca s asiste la +nmormntarea bunicii lui$ Acest lucru se +ntmplase cu treispre)ece ani +n urm !i de atunci nu mai repetase niciodat cltoria$ ' amintire *u ar din Cartierul Curcubeului +nlocui tabloul din *aa lui$ Ai *ul er prin minte, apoi pieri *r urm$ Antotdeauna +l +n*uriase *aptul c avuseser neobr)area s numeasc un asemenea loc parc$ =rei pr1ini +nalte, cu ste ulee *luturnd +n vntul aspru, delimi" tau perimetrul cutrilor$ Erau le ate +ntre ele, marcnd un cerc cu circum*erina de vreo cinci)eci de metri$ Mirosul reos, dulce"acri!or, al morii plutea adus de vnt, acoperind din cnd +n cnd du#oarea de putre)iciune$ %atru brbai aprur +n vr*ul mormanului, crnd un sac de mor , de culoare verde$ G Cu sta sunt trei, )ise 7tenner$ G CadavreH G Acolo unde sunt ste uleele, +ncuviin el din cap$ G IisuseK G %rimul era acolo, +n cerc$ ' *emeie$ Cnd i"am tele*onat, tocmai descoperiser un altul$ Cnd 7tenner cobor+ din ma!in, +nuntru nvli un val de aer +n" #eat$ 3ail +!i ridic ulerul !i ie!i a*ar, +n +ntunericul dinaintea )ori" lor$ A!i +ndes minile adnc +n bu)unarele blu)onului !i"!i +ncovoie umerii ca s se apere de *ri $ 7imea cum +i crap bu)ele de *iecare dat cnd rsu*larea cald i se presc#imba +n abur, i)bindu"l din nou +n obra)$ Doi polii!ti, unul mai vrstnic !i altul novice, stteau de pa) ln" pan licile care marcau scena crimei$ 3ail !i 7tenner se apropiar de ei$ 3ntul smulse cravata lui 7tenner, plesnindu"l cu ea peste obra) cteva secunde, pn cnd !i"o vr+ din nou sub #ain !i porni +mpreun cu 3ail spre roapa de unoi$ G Iisuse, da: asta nu poart paltonH =re: s *ie )ece rade sub )eroK e9clam poliistul cel tnr$ G 5u"i trebuie palton, rspunse cel mai vrstnic$ sta n"are sn e +n vine$ E 7tenner$ @tii cum i se )icea pe vremea cnd lucra +nc la poliieH ururele$ Dou)eci de pa!i mai +ncolo 7tenner se opri, se +ntoarse +ncet pe loc !i, +n timp ce poliistul +nc mai vorbea, +l s et cu privirea pre de )ece secunde +nc#eiate, dup care +!i concentr din nou atenia asupra scenei crimei$ G Anele i ce"am vrut s spun, !opti btrnul poliist$ 5imeni nu"i spunea a!a +n *a$ G %robabil c are urec#i la cea*$ G 'c#i$ G CumH G 'c#i$ Are oc#i la cea*$ G Dar nu te"a v)ut, te"a au)itK insist tnrul$ G HmH G Ficeai$$$ G Iisuse, 7anders, las"o baltK Las"o balt, bineH E cea mai rece noapte a anului, sunt la roapa de unoi a ora!ului !i mai am coad dup mine un dobitoc de partener$ G 0ite"l pe 7#oc-, i se adres 7tenner lui 3ail$

8cu semn din cap ctre un poliist +n uni*orm, un brbat +nalt !i voinic ca un taur, care sttea la mar inea ropii de unoi$ Cpitanul 7#oc- Io#nson era ne ru ca abanosul !i c#el, cu mini enorme !i br)" date de cicatrice, pe care le inea +n dreptul urii, !i cu umeri ca ai unui cantonier din (reen /a.$ Dnd cu oc#ii de 3ail !i 7tenner, cltin din cap !i c#icoti$ G 5u pot s cred, )ise el$ %i, voi nici mcar nu trebuia s *ii aici$ G Ce dracu: se +ntmplH +ntreb 3ail$ G Mecanicul de pe buldo)er a scos la iveal primul cadavru, a!a c am decis c ar *i ca)ul s mai scormonim niel !i, bin oK 0ite c am dat de trei$ G Care"i cau)a moriiH G Mai bine +ntreab"l pe '-imoto, el e specialistul$ 7unt *cute pra*$ %robabil c au stat aici destul de multi!or$ 3iermii au pr)nuit din *iecare$ 3ail emu, ima inndu"!i scena$ G Cu alte cuvinte, deocamdat nu !tim nimicH +ntreb el$ G @tim c avem trei$$$ care s"au *e)andat +n porcria asta Dumne)eu !tie de cnd$ G Am putea +ntmpina di*iculti la determinarea datei dece" sului, interveni 7tenner$ Locul este +ntotdeauna de mare importan$ Io#nson +ncuviin din cap$ G 8acem diapo)itive !i casete video, precum !i msurtori$ Dac mai tr)iu vremea se va +ndrepta, am cerut un elicopter care s survole)e locul$ 3om lua cteva *oto ra*ii de sus$ G /ine$ Io#nson, cndva ser ent +n subordinea lui 7tenner, *usese avansat locotenent cnd acesta plecase din poliie$ Acum era cpitan al pa)ei de noapte, dar +i rmsese +ndatorat lui 7tenner pentru anii +ntre i +n care acesta +l +nvase meserie, cultivndu"i un puternic sim intuitiv$ 7#oc- era sursa de in*ormaii a lui 7tenner +ntr"o secie de poliie care se arta e9trem de ostil$ G Ec-lin a sositH +ntreb 3ail$ G '#, da$ E acolo 1os, +n mie)ul problemei, +ncercnd s par plin de importan pentru canalul L$ Ei au *ost primii care au >mirosit? po" vestea$ G C bine )ici, coment 3ail$ G Ai vreo ideeH +ntreb 7tenner$ G 5u c#iar$ Dup prerea mea, cele trei cadavre au *ost arun" cate aici cam o dat, dar nu putem *i absolut si uri$ Ar *i reu de sit acela!i loc de dou ori, cu buldo)erele care rscolesc !i mut mereu unoiul de colo"colo$ A!i mut privirea asupra peisa1ului plin de denivelri$ Iertai"m, trebuie s veri*ic sacul care tocmai a *ost scos$ An plus, v"a v)ut Ec-lin $ C#icoti din nou$ Mie mi"a1un e distracia pe seara asta$ @i se +ndeprt$ G Am s a!tept +n ma!in, )ise 7tenner$ 5u sc#imbase o vorb cu !e*ul su de cnd +!i dduse demisia$ @e*ul poliiei urc *ind maldrul de unoi, urmat de o ec#ip de *ilmare !i un reporter$ 3orbea esticulnd lar cu braele, iar cuvintele +i ie!eau din ur o dat cu mici rotocoale de abur$ G 3d c"i aici !i procurorul districtual, )mbi el dispreuitor$ =u" turor le place circul$ Ec-lin se re*erea +ntotdeauna la 3ail numindu"l >procurorul dis" trictual? !i rostind cuvintele pe un asemenea ton, +nct sunau ca o in" sult$ Acum, c scosese tot ce era de scos de la Ec-lin , cei trei +!i +n" dreptar aparatul de *ilmat spre 3ail$

G Avei de *cut vreo declaraie, domnule 3ailH +ntreb reporterul, un tnr de vreo dou)eci de ani, scund !i slbu, pe nume /ill. %earce, care"l privea din str*undurile lu ii unei #aine +mblnite$ G 7unt doar un spectator curios, rspunse 3ail$ G %utei *ace unele supo)iii asupra celor petrecute aiciH G 5u pot *ace nici un *el de supo)iie, /ill.$ Mulumesc$ 3ail se desprinse de ei !i se +ndrept spre Ec-lin , +n timp ce membrii ec#ipei de *ilmare se rbeau spre microbu)ul lor, recunosctori pentru laconismul procurorului$ Ec-lin era un brbat +nalt, cu un +nceput de burt care trda un butor de bere !i cu oc#i care sticleau din spatele oc#elarilor de soare$ G Ce s"a +ntmplat, Martin, c#iar n"ai mai avut rbdareH se rsti el$ G @tii de ce sunt aici, Eric$ Am avut discuia asta de prea multe ori$ G 5u puteai s a!tepi nici mcar s se rceasc trupurileH mri el$ G Asta n"ar trebui s dure)e prea mult pe o ast*el de vreme$ G 5"ai vrut dect s"i ve)i mutra la televi)or, la !tirile de la ora !ase, +l lu peste picior Ec-lin $ G 5u de asta ai btut !i tu drumul pn aiciH replic vesel 3ail$ G 0ite ce e, nu ai voie s"i vri nasul vreme de !apte )ile$ Ce"ai )ice s"mi dai pace !i s ne la!i s ne *acem meseriaH G Mcar s *ii +n stare, !e*ule, rspunse cu amabilitate 3ail$ G Du"te naibiiK +n1ur Ec-lin , +ndeprtndu"se cu pa!i reoi$ 3ail se +napoie la ma!in !i, dnd de cldura dinuntru, se scutur de *ri ul adunat +n el$ G Drace, c *ri mai eK G =u !i Ec-lin ai avut obi!nuitul sc#imb de amabilitiH G Mda, lucrurile mer din ce +n ce mai bine$ 5ici mcar nu ne"am +n*ipt colii unul +n cellalt$

M 7tenner +ntoarse aproape +n Ioc !i pomi +napoi spre ora!$ G Condu la >/utter*l.?, )ise 3ail$ Mor de *oame$ G Anc nu s"a desc#is$ G Du"te la u!a din spate$ 3ail +!i ls capul pe tetier !i +nc#ise oc#ii, ndindu"se la 7ten" ner, care era att de ) rcit la vorb$ Curnd dup ce 7tenner se alturase rupului su de colaboratori, el !i 3ail se duseser cu ma!ina +ntr"un or!el, ca s ia o declaraie$ ' or !i 1umtate dus, o or !i 1umtate +ntors$ Dup ce coborse din ma!in, 3ail se aplecase pe eamul portierei !i spuseseE G Abel, venim de la un drum de trei ore !i tu ai spus e9act dou" spre)ece cuvinte, dintre care trei au *ost >5oroc? !i >La revedere?, la care 7tenner replicaseE G Ami pare ru$ Data viitoare voi *i mai succint$ &ostise *ra)a *r urm de )mbet !i *r vreun semn c ar *i *cut o lum$ 0lterior, 3ail +!i dduse seama c 7tenner vorbise serios$ Merser +n tcere vreo cincispre)ece minute !i +n apropiere de ora! 7tenner spuseE G ' s avem de *urc la ca)ul sta$ G A!a se +ntmpl de *iecare dat, rspunse 3ail cu oc#ii +nc#i!i$

G Mare porcrie$ G La *el ca ma1oritatea omuciderilor$ 5u mai sc#imbar nici un cuvnt pn cnd 7tenner coti pe aleea din spatele restaurantului >/utter*l.?, unde opri$ An timp ce el punea pe parbri) tblia cu inscripia MA@I5 '8ICIAL, %&'C0&A=0&A DI7" =&IC=0AL, 3ail btu la u!$ Aceasta se +ntredesc#ise !i de dup ea apru un necunoscut cu +n*i!are ne li1ent, +nalt de peste un metru opt)eci !i cu musculatur de culturist$ G Anc n"am desc#is$ G 7unt Martin 3ail$ A!teptm +nuntru$ G 3ailH G E!ti nou venit +n ora!H +l +ntreb 7tenner din spatele lui 3ail$ G A#+$ G Domnul acesta este procurorul districtual$ A!teptm +nuntru$ G '#$ 7i ur c da$ G Ad1unct de procuror districtual, recti*ic 3ail, +n timp ce intrau +n buctria +nvluit +n aburi$ G Eu sunt noul barman, )ise necunoscutul$ G Cum te c#eamH G Louis$ Dar putei s"mi spunei Lou$ G Ami pare bine de cuno!tin, Lou, )ise 3ail, strn ndu"i mna$ 3ail !i 7tenner traversar buctria$ Aceasta era o +ncpere destul de mare, cu plite !i cuptoare de ino9 !i cu un *ri ider mare !i )idit +n perete, care se +nc#idea cu o u! de sticl termoi)olant$ /obb. Wo, buctarul c#ine), toca o ceap cu asemenea vite), c mna i se vedea doar ca prin cea$ Toc, toc, toc, toc, toc. 3ail se opri s vad care era >7pecialitatea )ilei?$ G &a#at la tav, )ise Wo, *r s"!i +ncetineasc ritmul$ G E a treia oar +n sptmna asta, se plnse 3ail$ G 7pune"i cucoanei$ Toc, toc, toc, toc, toc. G Ia mai las vicreala, se au)i un las ca un mrit, venind din cealalt parte a +ncperii$ An buctrie intr /utter*l., +nalt de abia un metru !i 1umtate !i cntrind o sut dou)eci !i cinci de -ilo rame$ 7pecialitatea de a)i e ceva cu carne de vit tocat, bineH G @tii la ce m"am ndit, /utter*l.H La cltite$ G %ltite, G @tii tu, *oile acelea de aluat, subiri, cu$$$ G ' porie micK +i stri ea lui /obb.$ @i dumneata, eneraleH G Maior, o corect 7tenner$ Ca de obicei$ G Dou ou moi, *ierte trei minute !i 1umtate, pine pr1it us" cat !i costi ars, tun ea$ G E ata ca*eauaH +ntreb 3ail$ G Altminteri, cum a! *i att de a reabilH mri ea !i plec tr!" indu"!i picioarele plate !i +nclate cu ni!te vec#i papuci brbte!ti din piele$ 3ail !i 7tenner +!i turnar sin uri ca*ea !i se a!e)ar la msua lor rotund din colul cel mai +ndeprtat al restaurantului$ Fiarele de diminea erau de1a stivuite pe mas$ G M tot ndesc la un lucru, )ise 7tenner$ 3ail )mbi$ /ine+neles c se ndea$ 7tenner se ndea 'ntot&eauna. G 3rei s spui, de ce roapa de unoiH +ntreb 3ail, *r s"!i ridi" ce oc#ii din )iar$ G 5u, m ndeam cine sunt cei siiH De ct timp se a*l acoloH 5"a anunat nimeni &is!a#iia lorH

G 7"i arunci la roapa de unoi a ora!ului e un est cinic$ G Asta doar dac"i pui problema$ G Cel puin, sunt biode radabili, )ise 3ail, continund s"!i soar" b ca*eaua !i s citeasc )iarul$ 7tenner privi *i9 coninutul ce!tii de ca*ea timp de cteva secunde, apoi spuseE G 5u cred c este vorba de un anume mod de operare$ 5u mi se pare +n re ul$ G @tim ceva despre victimeH G Avem doi brbai !i o *emeie$ De statur, vrst !i +n*i!are di*erit$ =ipul ro!cat, tipul blond !i un brbat c#el cu un oc#i de sticl$ G %oate *i vorba de un uci a! +n serie$ %oate$$$ provin cu toii din acela!i cartier, lucrea) +n aceea!i cldire, mnnc la acela!i restau" rant$$$ 3ail ridic din umeri !i se +ntoarse la pa inile editoriale$ G Intuiia mea +mi spune c nu sunt crime identice$ G Ai vreo presimire, e#H G ' presimire nu +nseamn dect #icit$ Intuiia vine din e9pe" rien$ G '#K 7tenner +l privi o clip *i9 pe 3ail, sorbi o +n #iitur de ca*ea !i continuE G De re ul, un cadavru nu este ascuns$ Este lsat acolo unde poate *i descoperit$ 8ace parte din sc#ema clasic$ 3ail nu"i ddu nici o atenie$ A!adar, ce posibiliti avemH relu 7tenner$ =rei victime +n roapa de unoi$ %utem presupune c nu se a*l acolo din pur coincidenH 3ail nu ridic privirea de pe )iar$ G Las la aprecierea ta$ G 0n *el de cimitirH G %entru cineH G %ersoane care au *ost lic#idate$ G Crime pltiteH G An anii :B<, sindicatul crimei +!i +n ropa victimele +ntr"o mla!tin din 5eC Ierse.$ Feci de persoane$ Li se servi micul de1un !i conversaia +ncet brusc pentru un s*ert de or$ 7tenner tie meticulos costia, o puse +n ou, amestec bine !i +ntinse pasta peste pinea pr1it, pe care +ncepu s"o mnnce cu *ur" culia !i cuitul$ Cnd termin, +!i !terse bu)ele cu un !erveel de #rtie !i"!i termin ca*eaua$ G Ec-lin o s dea totul peste cap, ca de obicei$ 3rea s rup ini" ma tr ului$ 3ail pu*ni +n rs$ G /ine+neles$ E +n colimator$ Descoperirea va *ace sen)aie +n +n" trea a ar$ E prea bi)ar ca s nu se +ntmple a!a$ =ermin !i se ls pe sptarul scaunului$ %oate c"i o *irm de debarasare, +!i ddu el cu prerea$ Anele iH Ai omori soacra, *orme)i un numr, iar ei vin, ridic ba a1ul !i"l arunc, +n locul tu$ G 7e pare c iei lucrurile +n lum, )ise 7tenner$ %oate c indivi)ii !tia sunt an renai +n vreun r)boi +ntre bande D posibil c#iar bande din ptura de vr* a societii D dintre cei care mer la biseric !i poart cravat$ =cu o clip, apoi adu E /a *inanea) c#iar !i politicieni$ G Ei, sta"i un nd suprtor, declar 3ail$ G E o situaie suprtoare$ G Abel, avem de lucru pn peste cap$ Ec-lin dispune de o sptmn +nainte de a interveni noi$ Hai s"i acordm acest r a)$

G Eu nu vreau dect s *iu pre tit$ G 7unt convins c vei *i, +l asi ur 3ail$ 7tenner c#ib)ui o clip, apoi spuseE G M +ntreb ce"ar *i )is IudectorulH Cteva momente, 3ail se ls prad amintirilor, parc a!teptnd ca Iudectorul s intre de)involt pe u!, innd sub bra )iarul New .o#/ Ti(es, +mbrcat +n costum de tCeed, cu o aroa* la butonier, salutnd ironic pe toat lumea !i a!e)ndu"se s ia micul de1un, s citeasc !i s poarte discuii pe teme de drept$ Iudectorul avusese patru iubiriE soia lui, Ienn., apoi Martin 3ail, le ea !i cursele de cai$ 7e sise +ns la un pas de distru ere din pricina a dou tra edii$ 7cumpa lui Ienn., o *emeie modest din 7ud, cu care *usese cstorit timp de trei)eci !i !apte de ani, su*erise un rav accident de circulaie, +n urma cruia sttuse +n com o lun de )ile, apoi murise$ Cea de"a doua tra edie !i"o *cuse cu mna sa$ Ca s"!i mai aline durerea, revenise la dra ostea de o via pentru ponei !i pierduse la pariuri trei)eci de mii de dolari +ntr"o sin ur lun$ &eputaia lui +n barou a1unsese literalmente la mna a enilor de pariuri$ 8usese salvat prin devotamentul !i respectul avocailor aprrii !i ai acu)rii, al polii!tilor, 1urnali!tilor, *uncionarilor din ma istratur, bibliotecarilor !i politicienilor, toi apreciindu"i corectitudinea !i +nelepciunea la tribunal$ Ace!tia contribuiser cu bani, de la un dolar pn la sume de patru ci*re, ac#itndu"i datoriile$ Iudectorul luase deci)ia de a ie!i din ma istratur$ Dup ce se pensionase, +!i petrecea timpul *ie *cnd pe avocatul diavolului +n ca)urile lui 3ail, *ie +n *umoarul salonului de pariuri Wall E.e Mc(int., ce avea aspectul unui birou de misitie din centrul urbei !i era dotat cu un panou mobil, cu neon, pe care se a*i!au cotele pariurilor, starturile !i alte in*ormaii care pentru cei mai muli muritori preau o limb strin$ 7ttea +ntotdeauna +n *undul +ncperii, instalat picior peste picior +ntr"un balansoar adus c#iar de el, cu le endarul su carnet ne ru +n poal, rsucind +ntre de ete stiloul Mont /lanc, studiind tabela electronic de la Mc(int. !i calculnd urmtoarea mi)$ Carnetul acelaK Iudectorul *cea )ilnic pariuri ima inare, innd o eviden amnunit a tuturor curselor, pistelor, 1oc#eilor !i cailor de pe #ipodrom$ A!i punea la btaie isteimea, intuiia !i impresionantele cuno!tine de statistic, pentru a elabora o strate ie c!ti toare pe o perioad de )ece ani, consemnat +n carnetul ros le at +n piele, att de temut de a enii de pariuri, +nct o dat puseser mn de la mn, o*erindu"i o sum de !ase ci*re numai ca s"l ard$ El re*u)ase, dar nu su*la ponturi !i nici nu +mprt!ea altora vastele sale cuno!tine +n domeniu$ Iudectorul a onisise o avere ima inar de peste dou milioane de dolari, toat numai pe #rtie$ Ast*el, +!i petrecea dimineile la restaurantul lui /utter*l., discu" tnd cu tinerii avocai, iar dup"amie)ele +n ele antul salon Wall E.e Mc(int. pentru amatorii de pariuri$ Cea de"a treia mare bucurie a sa era duelul de inteli en cu Mart. 3ail$ El constituia mai mult dect o provocare, repre)enta testul celor patru)eci !i cinci de ani de avocatur !i ma istratur$ Disputele !i colaborrile sale cu 3ail +i o*ereau o satis*acie pe care pariurile n"o puteau e ala$ %uneau prinsoare pe dolari de ar int, de)btnd probleme de drept, !i"!i mutau monedele dintr"o parte +n alta a mesei, pe msur ce *iecare +nre istra o victorie$ Dup aproape cincispre)ece ani, Iudectorul se a*la cu e9act dou)eci !i dou de monede +naintea lui 3ail$ 0n an ster, client al lui 3ail, pe nume He.He. %inero, +l

etic#etase cndva pe Iudector drept un tip ro)av$ >0n tip ro)av?, se e9primase el, *cnd o descriere per*ecta a Iudectorului$ 0n tip ro)av$ Apoi vrsta !i trecutul a itat +l a1unseser din urm pe btrnul 1urist$ La opt)eci !i unu de ani su*erise o serie de cri)e care"l doborser$ 7upravieuise celei de"a treia, rmnnd +ns debil !i artritic, incapabil s"!i mai teasc sin ur sau mcar s"!i +ncropeasc o ustare$ Distrus de insomnii !i amintiri *u are, pri)onier al casei bntuite de ima ini ale trecutului, sttea )i de )i privind int pe *ereastr la circulaia de a*ar sau moia +n *aa televi)orului, pn cnd unul dintre obi!nuiii casei trecea pe acolo, +l a1uta s se +mbrace !i"i ducea trupul *irav pn la ma!ina cu care +l transporta la salonul Wall E.e Mc(int.$ Aici, amatorii de pariuri +l +ntmpinau aproape cu veneraie$ Mc(int., care era un a ent cu su*let caritabil, +l conducea +ntotdeauna acas cu ma!ina, dup ora de +nc#idere$ Filnic venea cineva la el$ 3ail, secretara e9ecutiv a acestuia, in" comparabila 5aomi, 7tenner sau unul dintre avocaii mai tineri care lucrau pentru 3ail$ An )ilele +n care toi ace!tia nu"!i vedeau capul de treburi, 3ail trimitea un poliist s"i *ac vi)ita de ri oare$ An ast*el de oca)ii, Mc(int. +l +ntmpina pe poliist +n pra , ca s nu"l pun +ntr"o situaie delicat$ 5u se rosteau nici un *el de +ntrebri$ An de*initiv, sa" lonul de pariuri al lui Mc(int. e9ista de peste dou)eci de ani$ Dac polii!tii ar *i aruncat o privire din pra , n"ar *i *ost surprin!i$ @ase )ile din sptmn Iudectorul evalua caii !i"i nota pe cei mai buni +n noul carnet ne ru, de dimensiunile unei enciclopedii$ An cea de"a !aptea )i, Iudectorul se odi#nea$ %rbu!it +n scaunul su cu rotile, cu picioarele atro*iate +nvelite cu o ptur, +mbrcat pe ct de ele ant +i +n duiau minile paralitice !i vederea slbit, cu 1ac#et de tCeed !i pulovere ri, sttea +n rdin cu *aa la soare, *erindu"!i oc#ii +n spatele oc#elarilor de soare +ntunecai !i +ncercnd s"!i bron)e)e pielea subiat ca #rtia, atins de nuana cenu!ie a btrneii$ 3rsta +i luase totul, cu e9cepia mndriei$ A!adar, +ntr"o diminea cald de duminic a lunii iunie, cu doi ani +n urm, +mbrcat +n #ainele sale cele mai ele ante, Iudectorul se a!e)ase +n rdin, +i vorbise lui Ienn. despre e9istena lor +mpreun !i despre viaa lui *r ea, spunndu"i c n"o mai putea duce a!a$ Dup aceea +!i vrse +n ur eava pistolului de calibru B; !i apsase pe tr aci$ Lsase un scurt bilet lui 3ail, care asistase tot timpul ct poliia +!i *cuse datoria, apoi +nsoise la mor ambulana +n care se a*la cel care"i *usese aproape ca un tat$ Dup ce *cuse acest drum de trist amintire, se dusese +n spatele spitalului, se a!e)ase pe o banc !i plnsese +n #o#ote mai mult de o or$ 7tenner rmsese la vreo sut de metri mai +ncolo, ve #indu"!i !e*ul, *r +ns s"l tulbure$ An cele din urm, 3ail despturise biletul$ Dra Martin, Mi"ai plcut mai mult ca aprtor, dar e!ti !i un mare procuror$ =e iubesc ca pe *iul meu$ Antotdeauna mi"ai dat motive s m simt mndru c te"am cunoscut$ Mintea mea o cam ia ra)na$ Asta !tim toi, nuH De sptmni +n" tre i n"am mai mi)at pe un cal c!ti tor$ 5u mai sunt +n stare nici s mestec o o oa!$ E nevoie s"i spun mai mult de att, +ndr)neul !i isteul meu prietenH 5u"i cer s m ieri G nu"i nimic de iertat

Mi)ea) pe DisaCa. +n cea de"a treia curs de mine, la Del Mar$ Din c!ti , * cinste bieilor din partea mea$ Adio, iubite prietene$ Iudectorul /iletul cntarea mai mult din pricina celor dou)eci !i doi de dolari de ar int pu!i +nuntru$ %ontul presc#imbase cele dou)eci !i cinci de monede +n nou sute !apte)eci !i patru de dolari$ 8usese o petrecere de pomin$ G 5u vine, Martin, spuse 7tenner, +ntrerupndu"i reveria$ 3ail se rsuci brusc spre el, con!tient c privise int u!a, clto" rind +n trecut$ G Mi"ai citit ndurile, )ise el$ G Cteodat mi se +ntmpl !i mie$$$, +ncepu 7tenner, *r s"!i duc *ra)a la bun s*r!it$ G 7unt convins c tuturor ni se +ntmpl din cnd +n cnd, spuse 3ail, +ntorcndu"se la )iarul su$ %entru 3ail, +n acea diminea +n #eat, roapa de unoi *usese o ciudenie, un motiv de iritare, ceva ce trebuia adu at pe a enda !i a!a ar#iplin a procuraturii districtuale$ De *apt, misterul ropii de unoi urma s conduc la ceva mult mai serios$ Ceva mult mai +nspimnttor dect cadavrele descompuse, descoperite la roapa de unoi a ora!ului$ Ceva care avea s"l obli e pe Martin 3ail la o reconciliere cu trecutul$ 0n nume care"l obsedase pe Martin vreme de )ece ani avea curnd s i se *uri!e)e +n minte$ 5umele lui Aaron 7tampler$

B 7#ana %arver se rbi prin aerul +n #eat al dimineii !i urc trep" tele tribunalului districtual$ E9cesiv de sentimental !i idealist din *ire D de!i se ascundea sub aparena unei *emei aspre !i a resive D 7#ana simea nevoia s iueasc pasul de *iecare dat cnd vedea *aada cldirii masive a tribunalului$ >Le ea e sin urul lucru care ne deosebe!te de animale?, spusese cndva 3ail$ /ine+neles, adu ase propriul su comentariu cinicE >De!i +n )ilele noastre nu se !tie niciodat$? Dar simpla vedere a coloanelor dorice ce se +nlau deasupra intrrii, *iecare terminat cu o *i ur ale oric repre)entnd Le ea, Dreptatea, Anelepciunea, Adevrul, %uterea, Iubirea, Libertatea !i %acea, +i +ntrea +ncrederea +n caracterul sacru al le ii, rea*irmndu"i credina +n pro*esia pe care !i"o alesese +nc din !coala eneral$ An aceast diminea sosise devreme$ %este patru)eci !i cinci de minute avea s se seasc *a +n *a cu Iames Wa.ne Darb. !i, de!i nu era vorba de sala unui tribunal, urma totu!i s des*!oare un *el de intero atoriu, prile1 de a"!i msura inteli ena cu !ovinul cel molu !i impertinent$ Inteniona s *oloseasc ultimele minute ramase ca s se pre teasc mental pentru +ntrevedere$ 5aomi C#ance i"o luase +nainte, ca de obicei$ Ca*eaua era de1a *" cut +n ca*etiera i antic a lui 3ail, iar la ora opt !i un s*ert, cnd 7#ana ddu bu)na +nuntru, 5aomi se sea la masa ei de lucru, pre tit s se con*runte cu problemele )ilei$ 5aomi era +ntotdeauna prima !i umbla de colo"colo prin spaiosul birou al lui 3ail, aprin)nd lumina !i apoi preparnd ca*eaua !e*ului$ Avea o alur maiestuoas !i

intimidant$ Era o *emeie uluitoare, cu trupul per*ect drept, de culoarea ciocolatei cu lapte, aproape e iptean ca *i)ionomie, cu pomei +nali !i oc#i mari, cprui, cu pr ne ru, tuns scurt dup moda )ilei, +n care abia mi1eau primele *ire ar intii$ &masa vduv la cinci)eci de ani, avea +nelepciunea unei *emei de opt)eci !i trupul uneia de trei)eci$ Anva rapid !i se documenta cu pasiune$ Ai ddeai un nume, imediat +i venea cu bio ra*ia respectiv$ 3oiai s a*li o dat, +i pre)enta un calendar$ Cereai un raport, +i alctuia un dosar$ %utea dactilo ra*ia opt)eci de cuvinte pe minut, !tia s steno ra*ie)e !i"!i luase diploma +n drept la vrsta de patru)eci !i !ase de ani$ Devotamentul ei *a de 3ail dep!ea toate noiunile de practic a dreptului$ Avusese ri1 de el +nc de la +nceput, +i cuno!tea toate capriciile, ustul +n materie de vestimentaie, *ilme, mncare, *emei !i vin$ 5eo*icial, +i era mai curnd partener dect asociat, titlu pe care 3ail +l inventase anume pentru ea, *iindc era destul de con*u) pentru a putea +nsemna orice !i suna mult mai pompos dect cel de secretar e9ecutiv$ 5aomi +!i croia drum prin #i!ul birocraiei cu aceea!i voracitate cu care roade castorul un trunc#i de copac6 nu se +mpiedica de ter iversrile birocratice, !tia unde s seasc orice document public din ora!, iar pentru tinerii colaboratori ale!i de 3ail era o a doua mam !i, totodat, o prieten de nde1de$ Dac 3ail era !e*ul colectivului, 5aomi C#ance era comandantul"!e* al acestei mici armate$ 7#ana era cea mai tnr !i mai nou membr a ceea ce 3ail nu" mea Ec#ipa pentru Ca)uri 7peciale NEC7O D cunoscut +n ora! mai mult sub numele de (a!ca de 5ebuni G ma1oritatea mer nd pe trei)eci de ani sau dep!ind cu puin aceast vrst, toi >descoperii? de 5aomi, ale crei vaste atribuii o includeau !i pe aceea de cuttor al talentelor +n materie de drept, +n bene*iciul celui pe care toi +l numeau !e*$ 7#ana %arver era complementul per*ect al lui 5aomi C#ance$ 5u msura nici un metru cinci)eci !i cinci, dar avea o siluet admirabil, un pr ne ru ca smoala revrsat pe umeri !i pielea de culoarea nisipului$ 'c#ii ei cprui preau +nvluii +n cea sub pleoapele rele care"i ddeau un aer aproape oriental$ 7e mac#ia *oarte puin D nici nu avea nevoie D !i avea picioare *r cusur, *iindc crescuse +n apropiere de pla1ele din &#ode Island !i Connecticut, *iind campioan la +not !i 1uctoare de basc#et +n liceu$ %urta un taior ne ru, cu *usta pn deasupra enunc#iului, blu) alb !i un !ira asortat de perle tranda*irii$ %rul +i era pieptnat pe spate !i le at cu o pan lic nea r$ Ambrcat ct mai clasic cu putin, rm+nea totu!i o pre)en ma netic +n orice adunare, o *emeie care ar *i oprit tra*icul +n loc, *apt pentru care 3ail *usese ct pe ce s nu o accepte, dar 5aomi +l averti)ase c practica un *el de discriminare invers$ 7#ana absolvise cu brio Institutul de Drept din Columbia !i +!i crease un renume ca procuror ad1unct al unei mici re iuni din &#ode Island, dup care solicitase o slu1b la EC7$ 5aomi luase toate re*erinele necesare$ Copil teribil, care lua note ma9ime *r s desc#id o carte, 7#ana *cuse un scandal monstru !i plecase de la !coala de elit din 5eC En land, unde o trimiseser prinii ei$ %rimit +ntr"o instituie sever !i cu re uli stricte, destinat copiilor problem, luase numai note mari, devenind din acel moment o elev !i o student eminent, att la liceu ct !i la Institutul de Drept$ G Ce s"a +ntmplatH +ntrebase 5aomi la prima lor +ntrevedere$ G Am #otrt c vreau s devin avocat, +n loc s rmn o pacoste, rspunsese 7#ana$

G De ce"ai solicitat acest postH G %entru c am scris o lucrare de absolvire despre Martin 3ail$ Cunosc toate ca)urile la care a lucrat +nc de cnd era avocat al ap" rrii$ E cel mai bun procuror al )ilelor noastre$ Cum s nu vreau s lucre) cu elH (sise toate rspunsurile potrivite$ 5aomi reacionase imediat$ G Dinamit$ 3ail se a!teptase la orice, dar nu la un copil minune al dreptuluiE miniatural, iste, ra*inat !i a resiv$ G 3reau un avocat, n"am c#e* ca vreun mo!nea din 1uriu s"mi trnteasc un in*arct, spusese el v)nd"o +n *oto ra*ie$ G 3rei s"!i *ac operaie estetic !i s"!i bu#iasc obra)ulH +l !*ic#iuise 5aomi$ Cnd 7#ana coborse din li*t, pornind cu pas #otrt ctre biroul lui pentru primul interviu, 3ail scosese un eamt$ G 7peram c arat mai bine +n *oto ra*ie$ G 5u"i poi si cusur, +l lini!tise 5aomi$ =ot mai ai de nd s *aci din *rumuseea ei o vinH G 5u"i vorba numai de *rumusee$ 8ata asta are$$$ are$$$ G Ma netismH su erase 5aomi$ G Ma netism ani(alic. E cate oric o ameninare pentru inima oricrui brbat peste patru)eci de ani$ ' spun din proprie e9perien$ G Intenione)i s"i *aci o vin din *aptul c arat bineH repetase 5aomi$ E o discriminare, Mart., *ata asta e cea mai bun dintre toi avocaii tineri pe care i"am intervievat vreodat$ E puin cam a resiv, probabil ca mi1loc de autoaprare, dar peste !ase luni va *i pre tit s +n*runte orice avocat din ora!$ Are un instinct *r re! de"a sri direct la 1u ular$ An plus, vrea s devin procuror$ /anii n"o interesea) nici ct ne ru sub un #ie$ G E bo at$ G E +nstrit$ G =aic"su are vreo cteva milioane de dolari G 0ani 1hea. Eu numesc asta bo ie$ G Mart., *ata asta +mi aminte!te att de mult de tine atunci cnd te"am cunoscut, c m trec *iorii$ G E *emeie, e bo at !i e *rumoas$ 7in urul lucru pe care +l avem +n comun e c locuim pe aceea!i planet$ G Ar *i bine s te pori *rumos cu ea, +l averti)ase 5aomi, ie!ind din birou ca s"o +ntmpine pe 7#ana$ @ase luni mai tr)iu, 7#ana avusese dou ca)uri !i pierduse unul$ 3ail +i spusese ulterior c era prea dur !i prea necrutoare$ G Iuriului +i place s *ii dur, dar nu s uci)i, +i e9plicase el$ =rebuie s mai +mbln)e!ti tonul, s te mai +n*rne)i$ 7tudia) 1uriile, 1uriile sunt totul$ Am avut un prieten pe care"l numeam Iudectorul !i care spunea c o crim cu premeditare este btlia suprem$ Doi avocai se an a1ea) +ntr"o lupt pe via !i pe moarte, iar cel sortit s moar este acu)atul$ ' analo ie e9celent$ Dou tabere diametral opuse$ 0na din ele are dreptate, cealalt, nu$ 0na din ele trebuie s svr!easc miracole, s *ac din ne ru alb +n oc#ii 1urailor$ An cele din urm, viaa acu)atului depinde de acel avocat care poate convin e 1uriul c *elul +n care percepe el *aptele corespunde realitii$ Aici e nodul problemei, 7#anaE 1uriul$ 5u *usese simplu s"o domoleasc$ G E!ti pre tit, domni!oar %arverH +ntreb 5aomi, tre)ind"o brusc la realitate$ 7#ana se +ncrunt la ea$ G 5u"i prima oar cnd intero #e) un suspect de crim, 5aom$

7#ana era principalul avocat al acu)rii +n procesul Darb., dar *usese la tribunal !i ratase primul intero atoriu al lui Darb.$ Acum era rndul ei s"l +ncoleasc$ G Darb. sta e un mare ticlos$ 5u"l lsa s te ia de sus$ %arver )mbi$ 8ii dulce dac 1i odia cea scrboas se d la tine, )ise ea cu candoare$ Anc nu l"ai cunoscut pe &aine.$ 8ii cu b are de seam, e o *iar$ Avocat bun !i onest, dar o *iar$ 5u te lsa +n!elat de sursul lui$ %arver +!i turn o cea!c de ca*ea, adu o 1umtate de lin uri de )a#r, amestec cu de etul, apoi sorbi ca*eaua din ea$ G Cineva spunea c"i la *el de bun cum era odinioar Martin, declar ea cu de)involtur, dup care a!tept e9plo)ia$ G HaK pu*ni 5aomi$ Cine dracu: i"a spus astaH G 5u !tiu$ Cineva$ G 5u te lsa pclit de acel cineva, nu e9ist nimeni la *el de bun ca Martin D nici nu cred c va e9ista vreodat$ G 5u vorbe!ti niciodat despre perioada aceea, 5aomi$ De ct vreme e!ti cu Mart.H G De optspre)ece ani, rspunse 5aomi, plimbndu"!i de etul lun !i ne ru +n 1osul calendarului lui 3ail, ca s seasc data$ Cnd am +nceput s lucre) cu Martin, pltea cinci)eci de dolari pe or !i eram *ericit s"i c!ti $ =ot ce !tiam pe atunci despre le e era c"i un cuvnt din patru litere$ =cu o clip apoi adu E Doamne, s ve)i cnd am s"i dau vesteaK 0n de1un !i un cocteil +n aceea!i )i$ Asociaia 7tatal a Iuri!tilor$ 5u"i spun +nc, alt*el risc s"l apuce nbdile !i s"l strn de t pe Darb., dac +l anun +nainte de intero atoriu$ ' clip mai tr)iu, Martin cobori din ascensor !i, croindu"!i drum prin pien1eni!ul de paravane din sticl, mese !i table de scris, *i!ete, computere, tele*oane !i televi)oare, se +ndrept ctre biroul su$ Acesta se a*la +ntr"un col mai *erit, att de departe de biroul procurorului districtual Iac- 4ance. pe ct era posibil, dat *iind c amndou se a*lau la acela!i eta1$ Doa(ne, +!i )ise 5aomi, !#o0a0il c s-a '(0#cat !e 'ntune#ic. 3ail purta un costum vec#i de *lanel cenu!iu, panto*i de strad nelustruii !i o cravat antic, +mpletit, de culoare albastr, care arta de parc ar *i *ost +ntrebuinat de su rumtorii din /omba.$ G Iisuse, MartinK e9clam 5aomi$ Ari ca un pat ne*cut$ G Asta !i sunt, mri el, intrnd cu pa!i reoi +n birou$ Cnd ai *cut ca*eaua astaH G Acum un s*ert de or$ G /ine$ 7e duse la vasul vec#i de alam !i crom, primit cu ani +n urm drept parte din onorariu pentru un ca) de *aliment al unui restaurant, !i"!i turn o can de ca*ea$ %arver !i 5aomi rmaser +n picioare +n pra $ /iroul lui +n rmdit !i de)ordonat era o re+ntoarcere la ceea ce 5aomi denumea >anii de odinioar?$ An +ncpere trona o enorm !i masiv mas de ste1ar, pe care 3ail o *olosea drept mas de lucru$ %e ea se vedeau vra*uri +mpr!tiate de scrisori, dosare !i cri, lsndu"i lui Martin numai un mic spaiu +n mi1loc unde s lucre)e$ De 1ur"+mpre1urul mesei se a*lau opt scaune cu sptar de lemn$ Martin se trnti +n *otoliul su de piele cu sptar +nalt, prev)ut cu rotile, ast*el +nct s se poat deplasa de 1ur"+mpre1urul +ncperii D spre ra*turile supra+ncrcate sau spre *i!etele pline oc#i D *r s se ridice de la locul su$ 0n ventilator uria! umplea 1umtatea in*erioar a uneia dintre *erestre$ 3ail rmsese unicul *umtor din ec#ip !i nimeni nu voia s intre +n biroul lui dect dac se a!e)a +n dreptul ventilatorului

atunci cnd *uma$ G 7tenner m"a tre)it +nainte de ora cinci s m invite la o plimbare +n mi1locul naturii, la roapa de unoi a ora!ului, murmur 3ail, dup care sorbi din ca*ea$ /un dimineaa, 7#ana$ G C#iar ai *ost acoloH +ntreb %arver cu o e9presie admirativ$ E adevrat c +n unoi au descoperit trei cadavreH G CeH e9clam 5aomi$ G =rei corpuri delicte, rspunse 3ail$ @i erau acolo de muuuult vreme$ 0n mod minunat de a"i +ncepe )iua$ /nuiesc c nu vrei s au)ii alte detalii$ G Cre)i c"i vorba de crimeH +ntreb 5aomi$ G '-ie o s ne anune$ E!ti ata s"i +n*runi pe Iames Wa.ne Darb. !i pe %aul &aine.H )ise 3ail +n c#ip de rspuns$ G Da$ &spunsul *use cate oric$ G 3rei s discutm puin pe tema astaH Avem +nc un s*ert de or pn cnd trebuie s coborm$ G Dac vrei !i tu, rspunse +ncre)toare 7#ana$ G A#, +ndr)neala tinereiiK e9clam 5aomi, ridicnd privirea spre tavan$ '#, de ce n"am iar!i trei)eci de aniH G Eu nu am dect dou)eci !i opt, +i !opti %arver$ G Dou)eci !i opt, repet 5aomi, cltinnd din cap$ 5ici nu vreau s m 12n&esc la vremea cnd aveam dou)eci de ani$ 5u"mi amintesc precis, dar mi se pare c vrsta de dou)eci !i opt de ani a *ost una dintre perioadele cele mai proaste ale vieii mele$ 3ail o studie pe *uri! pe tnra 1urist$ Avea sn e rece, era stpnit !i *oarte si ur pe ea pentru dou)eci !i opt de ani$ An ultimii ani, Martin selectase !i adunase la un loc un rup de tineri irlande)i, +nsrcinndu"i pe asistenii din vec#ea ec#ip a lui 4ance. D ma1oritatea epave ale birocraiei !i 1uri!ti lipsii de ima inaie, care pre*erau +nele erile +ntre avocai +n locul proceselor D cu ca)urile de rutinE r*uieli +ntre bande motori)ate, tra*ic local de dro uri, atacuri, 1a*uri, spar eri, dispute *amiliale, multe dintre ele terminate cu omucidere$ =reptat se debarasase de civa dintre ei, +nlocuindu"i cu 1uri!ti mai tineri !i mai combativi, de!i nu spectaculo!i, care pre*erau avanta1ele unei si urane de durat +n loc s"!i *ac un nume !i apoi s intre +n sectorul privat$ 7ub oblduirea atent a lui 3ail, ec#ipa se ocupa de dou mii !ase sute de crime, 1a*uri, violuri, atacuri violente, spar eri, *urturi de ma!ini, molestri de copii !i delicte la nivel +nalt, care treceau +n *iecare an pe la procuratura districtual$ (a!ca de 5ebuni era cu totul altceva$ =ineri, cura1o!i, combativi !i sclipitori, oamenii lui 3ail preluau ca)uri diverse !i comple9e, muncind +n ec#ip$ De!i e9trem de ambiio!i, erau le ai prin respect reciproc, ore de munc rea, lea* insu*icient !i !ansa de a +nva de la !e*$ 0nii, cum era %arver, solicitaser slu1ba$ Alii *useser descoperii de neobo"sita 5aomi C#ance$ An cei patru sau cinci ani de cnd erau +mpreun, *iecare se speciali)ase +ntr"un anumit domeniu !i +nvase s se ba)e)e pe ceilali$ Erau spri1inii de 7tenner !i de polii!tii lui, oameni e9perimentai, pricepui s *ac ec#ilibristic +ntre respectarea re ulamentului !i procedurile inter)ise$ =oi erau !irei, +ndemnatici !i inventivi$ 5u luau de"a ata litera le ii !i nu se s*iau s"!i asume riscuri re)onabile dac erau su*icient de bine pltii, iar +n acele rare oca)ii cnd *ceau o boacn, o *ceau att de spectaculos, +nct 3ail D el +nsu!i un +mptimit al riscului D se arta de re ul +nele tor$ =inerii 1uri!ti aveau o trstur comunE toi iubeau sala de tribu" nal$ Acesta era motivul D condiia necesar D ale erii lor de ctre

5aomi !i 3ail$ Ca !i pentru 3ail, pentru ei le ea era att o reli ie ct !i o lupt6 sala de 1udecat era biserica lor, Coliseul lor roman, arena +n care +!i mobili)au toate *orele de lupt, toate cuno!tinele de specialitate, toate resursele !i toat inteli ena$ 3ail insu*lase *iecruia !i o dorin interioar de a pune le ea sub lup, criticndu"i canoanele, tradiiile, statutele, +ns!i structura, +n timp ce convin eau, manevrau, seduceau 1uraii s accepte modul lor de a percepe realitatea$ Convin erea lui nestrmutat era c acest domeniu 1uridic trebuia anali)at !i criticat +n permanen, dac se dorea ca el s dure)e$ Martin insista ca tinerii s"!i petreac dou"trei )ile din lun +n tribunal, studiind 1uriile !i avocaii, *elul +n care ace!tia a!teptau momentul oportun, trucurile lor, pledoariile de +nceput !i +nc#eiere$ 0rmrea cu satis*acie cum *iecare +!i de)volta propriul su stil, modul su personal de a aborda cel mai comple9 dintre toate sporturile cu tribut de sn e$ Antrea a ec#ip +l antipati)a pro*und pe Iames Wa.ne Darb.$ Acesta era obra)nic, aro ant, plin de sine, pornit pe *lirturi cu *emeile din ec#ip !i acru cu brbaii$ Avocatul, %aul &aine., era e9act contrariul clientului suE un entleman, !i +nc unul +nveterat, dotat cu un acut sim moral$ Credea cu pasiune +n clienii si$ %n +n pre)ent, lui Darb. nu"i *usese adus nici o acu)aie$ %arver ardea de nerbdare s +ncerce un alt ca), ca s se con" sole)e dup recenta ei +n*rn ere$ Acesta ar *i putut *i Darb. D dac reu!eau s seasc o *isur +n depo)iia lui$ Dar 3ail era con!tient c tocmai nerbdarea *etei risca s"i *ie *atal$ G E ultima noastr +ncercare cu Darb., +i spuse el$ ine minte c %aul &aine. te poate nimici dintr"o sin ur privire$ Dac devine insis" tent, nu"i da nici o atenie$ Cuno!ti terenulE dac intr +n o*said, +l atac eu$ =u stai cu oc#ii pe Darb.$ 8 doar lucrul la care te pricepi cel mai bine$ G @tiu, rspunse ea$ G Ceva noutiH G 5u c#iar$ Ar *i ceva$ %oate numrul de tele*onH G 5umrul de tele*onH G /ucica de #rtie cu numrul lui %opp. %almer$ %arver cut +ntr"un dosar ros, +n care erau date de la poliie, raportul medicului le ist, *i!ele cu probe !i intero atoriile$ 7cond din el copia unei buci de #rtie, o puse +n *aa lui 3ail$ Asta"i notia pe care Darb. pretinde c a sit"o ln tele*on, )ise ea$ Era o #rtie cu mar ini nere ulate pe care scriaE %ammer, 555"BPPL$ =ipul )ice c probabil &amona Darb. a *ost cea care a scris numrul, pentru c el n"a *cut"o$$$ !i"apoi, numele lui %almer e orto ra*iat re!it$ Cei doi ra*olo i n"au reu!it s dea un verdict cate oric$ G %rin urmare$$$H G %rin urmare, eu cred c el a scris"o !i a lsat"o acolo ca s"o " seasc &amona$ 7au$$$ a lsat"o acolo &u! comiterea *aptei$ Dar dac &amona nu i"a tele*onat lui %opp. %almer !i n"a e9istat nici o ameninareH Dac putem dovedi c &amona Darb. n"a sunat"o pe %almer !i n"a ameninat c"l va ucide pe Darb., atunci se nasc su*iciente semne de +ntrebare +n privina +ntre ului ca)$ G 5umai dac a1un em la proces$ An momentul de *a nu avem un ca)$ 5u avem nimic care s poat *i pre)entat +n *aa unui 1uriu$ G Aici avem de"a *ace cu o dovad clar, se +ncpn *ata$ G 5umai circumstanial, o contra)ise 3ail$ %oi s"o nume!ti cum vreiE dovad, presupunere, #icit, insinuare, circumstan, minciun$ 'ricum +i spui, scopul rmne acela!iE de*ine!te delictul !i determin 1uriul s deosebeasc *aptele pre)entate de tine de *iciunea

pre)entat de partea advers D or pentru moment noi nu avem nici mcar un sin ur *apt cert cu care s"l +ncolim pe individul sta$ G Adevrat$ Dar s presupunem c am putea s"o speriem pe %al" merH A con*irmat povestea lui Darb.$ Dac ia +n considerare acu)aia de sper1ur !i complicitate +nainte de *apt$$$ G 3a s )ic, intenione)i s"o sperii pe ea, nu pe el$ G An cele din urm$ Ancep cu el, dup care lovesc +n ea$ G E o int cam +ndeprtat, )ise 3ail$ G @i"a!a suntem +n pom$ Ce"avem de pierdutH G /ine$ Hai s vedem de ce e!ti +n stare$

Q /iroul +n care procurorii conduceau intero atoriile !i audierile se a*la la eta1ul al treilea al tribunalului, cu un nivel mai 1os dect sediul procurorului districtual$ Mobilierul era auster6 o mas, !ase scaune de lemn, o canapea vec#e de piele, iar +ntr"un col un scaun, desprit de celelalte piese printr"o msu de ca*ea$ Ln *ereastr se sea un mic *ri ider$ Deasupra acestuia erau aran1ate cu ri1 o ca*etier, plicuri cu )a#r sau cu pra* de *ri!c !i !ase ce!ti mari$ Ancperea nu avea nimic deosebit$ Era lipsit de tele*on$ ' camer a reabil, *r a *i prea con*ortabil$ /iroul era prev)ut cu dispo)itive de ascultare, iar +ntr"un col *usese montat o videocamer orientat ctre mas$ Cnd %aul &aine. !i Iames Wa.ne Darb. +!i *cur apariia, 3ail !i %arver de1a +i a!teptau$ &aine. era un brbat amabil +n aparen$ Analt, )velt, cu prul ne ru +nspicat, purta oc#elari cu rame de aur !i un costum scump, albastru"+nc#is !i putea *i luat drept un a*acerist bo at din =e9as$ Darb. era e9act opusul luiE tipul *ostului 1uctor de base"ball din liceu, de care se alesese pra*ul$ Analt de un metru opt)eci, cntrind cu cincispre)ece -ilo rame peste reutatea normal, era +mbrcat ne li1ent +n blu i, bocanci rei de e9cursie !i un veston de vntoare +n culori de camu*la1$ 'c#ii lui cprui !i ine9presivi se ascundeau +n spatele unor oc#elari de soare ie*tini, ca cei de aviator$ Cu prul de un blond splcit !i tiat prea scurt, Darb. avea obra), stomac !i maniere de beiv$ Avea trei)eci !i opt de ani, dar cu u!urin putea *i luat drept mai +n vrst cu )ece ani$ A ricultor din 7and.toCn, o mic a!e)are de *ermieri numrnd patru mii de persoane !i situat departe +n nordul comitatului, +!i +mpu!case mortal soia cu o pu!c, pretin)nd c ea *usese prima care +ncercase s"l ucid$ =oi colaboratorii lui 3ail erau de prere c Darb. +!i asasinase soia, +ns nu puteau dovedi c versiunea lui era o simpl *iciune$ E9istau unele circumstane a ravante, dar circumstane !i nimic mai mult$ Avusese o aventur cu o dansatoare de striptease pe nume %opp. %almer$ Cu !ase luni +nainte de omor, se asi urase att pe el +nsu!i ct !i pe soie pentru suma de dou sute cinci)eci de mii de dolari$ 0ltimii doi ani *useser un de)astru$ Ameninat de *aliment, Darb. a1unsese pe punctul de a pierde *erma$ 5umai c nu erau martori, a!a c nu e9ista nici o cale de a"l +ncoli$ 3ersiunea lui, con*irmat de nu prea de!teapta domni!oar %almer, era aceea c &amona Darb. o sunase pe %almer cu vreo or +nainte de omor, ameninnd c"i va ucide att pe ea ct !i pe Darb.$ Ln tele*onul lui Darb. *usese sit o bucat de #rtie cu numrul lui %almer$ 3ail *cu pre)entrile, alt*el destul de cordiale$ 3ail !i %arver se a"

!e)ar cu spatele spre camera video, iar Darb. cu *aa ctre ei, tolnindu"se pe scaunul su, cu braele +ncruci!ate pe piept$ 5u"!i scosese vestonul de vntoare$ &aine. a!e) pe mas o mic serviet"diplomat !i ramase +n picioare +n spatele clientului su, spri1inindu"se de sptarul scaunului$ G '-a., )ise el$ Hai s isprvim o dat$ 3ail )mbi$ G Ce atta rab, %aulH Avem ca*ea berec#et$ %oi s *ume)i$ %ri" veli!tea e *rumoas$ G Martin, mi"am s*tuit clientul ca la aceast ultim +ntrevedere s colabore)e cu voi$ A *ost audiat de dou ori la poliie D o dat timp de !ase ore D !i mai +nainte la departamentul vostru, trei ore$ 5u"i acu)at de nimic$ =oat c#estia +ncepe s miroas a #ruire$ 3reau s cdem de acord c aceasta este o audiere voluntar !i, +n ast*el de ca)uri, orice u)ane o*iciale se suspend$ De asemenea, reine c declaraia sau seria de declaraii *cute de clientul meu nu constituie o depo)iie o*icial sau o declaraie sub prestare de 1urmnt$ G 3rei cumva s spui c ne poate mini bene*iciind de per*ect imunitateH +ntreb %arver$ G 3reau s spun c domnul Darb. a *ost de acord s coopere)e cu voi la soluionarea ca)ului$ %utei lua declaraiile sale ca atare$ G Ai ceva +mpotriv s *acem o +nre istrare video a audieriiH &aine. c#ib)ui o clip$ G 5umai dac ni se d o copie complet a casetei !i dac suntei de acord s nu *ie *olosit drept prob la un eventual proces !i nici dat publicitii$ %arver +ncuviin din cap$ G Condiiile sunt acceptabile$ G Atunci sunt acceptabile !i pentru clientul meu$ 5u avem nimic de ascuns$ 3ail aps un buton a*lat sub mas !i porni +nre istrarea video$ Io#n Wa.ne Darb. nu spunea nimic$ %rivea int pe deasupra me" sei la 3ail !i %arver, cu bu)ele rs*rnte +ntr"un rn1et dispreuitor$ %arver desc#ise o map !i lu un creion$ G 7untem ataH +ntreb ea, +ncercnd s surd$ G Ancepe cnd dore!ti, domni$ Ea +l s et cu privirea, abinndu"se de la replic$ G 3 ro s v spunei numele !i adresa complet$ G La dra$$$ Doar +mi cuno!ti numele !i adresa$ G =e ro s *aci ce"i spune, Iim, +l +ndemn &aine.$ G Iames Wa.ne Darb., &8D =rei, 7and.toCn$ G De ct timp locuii la aceast adresH G %i, de opt ani$ Casa mi"a *ost lsat de tata$ G 3rstaH G Dou)eci !i nou$ &+se !i adu E Am lumit$ Am trei)eci !i opt !i m in bine$ G 7untei cstoritH G Am *ost$ 7oia mea a murit$ G 7oia dumneavoastr se numea &amona 7mit# Darb.H G E9act$ G Ct timp ai *ost cstoriiH G Fece ani$ G Ai absolvit liceul, domnule Darb.H G Da$ G Ai urmat cole iulH G Da, am primit o burs pentru base"ball$ G Dar ai absolvit cole iulH

G 5u$ Mi"am rupt piciorul +ntr"un accident de ma!in, c#iar la +n" ceputul anului trei$ 5"am mai putut 1uca base"ball !i mi"am pierdut bursa, a!a c a trebuit s renun la cole iu$ G @i ce ai *cutH G M"am +ntors s lucre) la *erma tatlui meu$ G Erai cstorit la vremea aceeaH G Da$ &amona !i cu mine ne"am cstorit imediat dup ce am renunat la cole iu$ G Acela a *ost momentul cnd ai mers s locuii la &8D =rei, 7and.toCnH G Da$ La *erma tatei$ 5e"a construit un apartament cu ara1$ G Avei copiiH G 5u$ G =atl dumneavoastr mai trie!teH G A su*erit un atac de cord acum patru ani$ G @i a muritH G Da, a murit$ G Dar mamaH G Ea a murit cnd eram la cole iu$ De cancer$ G Acum vreau s v +ntreb dac suntei de acord s *ii supus la un test cu detectorul de minciuni$ G M opun, protest &aine.$ A mai *cut unul$ Mi"am s*tuit cli" entul s nu accepte detectorul de minciuni$ 5u este admis ca prob +n tribunal !i nu vd de ce domnul Darb. ar trebui supus unui ast*el de test, din moment ce nu"i aduce nici un avanta1$ 7 nu dm ap la moar presei, de acord, MartinH G 7 +nele c rspunsul este >nu?H +ntreb %arver$ G Antocmai, domni, rspunsul este >nu?, +ntri Darb.$ 3ail se aplec peste mas, dar %arver +!i puse piciorul peste al lui !i"l opri$ Apoi se uit *i9 +n oc#ii lui Darb. !i spuseE G Domnule Darb., eu nu sunt >domni? pentru nimeni, cu att mai puin pentru dumneavoastr$ Ai *ost de acord cu aceast audiere$ ' putem +nc#eia rapid sau ne putem petrece toat )iua aici$ Dumneavoastr decidei$ 'bra)ul lui Darb. deveni staco1iu$ 3ru s se ridice +n picioare, dar &aine. +!i puse palma pe braul lui, *cndu"i semn din cap spre scaun$ Darb. rn1i, apoi ridic din umeri, se a!e) din nou !i se +nc#ise +n muenie$ %arver scoase din map o dia ram !i i"o puse +n *a$ Era sc#ia primului eta1 al *ermei Darb.$ 0!a din *a ddea de pe o verand lar +ntr"un mic #ol de intrare$ La stn a era su*ra eria, +n care se ptrundea printr"o arcad$ C#iar +n dreptul arcadei erau desenate un scaun !i o linie marcnd distana dintre arcad !i scaun, care msura trei metri !i !apte)eci de centimetri$ %e scaun se vedeau dou semne +n *orm de 2, alte dou *useser *cute pe peretele opus al #olului, unul pe )idul de ln arcad, +n timp ce un altul msura +nlimea de doi metri !i !ai)eci de la podea pn la tavan$ G %rivii aceast sc#i, domnule Darb., )ise %arver$ &epre)int corect scena crimeiH G @ter e cuvntul c#i(, interveni *r c#e* &aine.$ 5u e9ist nici o crim$ 5imeni n"a *ost acu)at de omor$ G O(uci&e#e v sun mai bineH +ntreb %arver$ G Inci&ent. Cred c >scena incidentului? ar *i o *ormul mai adec" vat$ G Domnule Darb., este aceasta o repre)entare corect a scenei incidentuluiH Darb. studie un minut #rtia, apoi +ncuviin din cap$

G Da$ Dar mai sunt !i alte piese de mobilier +n camer$ G Acelea sunt neconcludente, nuH G 3rei s !tii dac se a*lau +n btaia armelorH 5u$ G @i"acum, domnule Darb., v"am ru a s ne povestii ce s"a pe" trecut pe L ianuarie 199B$ G Adic, s spun cum m"am sculat din pat, cum am *cut du!$$$ G Ai mers la vntoare$$$ G C#arlie Waters, /arne. =#ompson !i cu mine ne"am dus la v" ntoare de rae$ Cnd e se)on, mer em o dat sau de dou ori pe sptmn$ G 0nde anume ai mers s vnaiH G La /i Mars#$ G La ce or ai a1uns acoloH G Am a1uns +n #i! pe la patru !i 1umtate"cinci, nu !tiu precis$ G Ai vorbit cu soia dumneavoastr +nainte de"a plecaH G Dormea$ 5iciodat n"o tre)esc$ Ami pre tise sandvi!urile !i cele de trebuin cu o sear +nainte$ G 3"ai certat sau ai avut vreo discuie +n seara precedentH G 5u c#iar$ G Ce vrei s spunei prin >nu c#iar?H G 5u ne +mpcam prea ro)av$ i"am mai spus asta$ 5"o duceam c#iar ca pe ro)e, dar nu ipam unul la cellalt, nimic de soiul sta$ &e" laiile noastre se cam rciser$ Ce dracu:, doar mi"a *cut de mncareK G Ct timp ai rmas la vntoareH G Am plecat din /i Mars# pe la trei dup"amia)$ An drum spre cas ne oprim +ntotdeauna !i bem cteva beri, ne ro)vim care dintre noi a dobort mai multe rae, !i a!a mai departe$ G Antr"una din aceste oca)ii, +n drum spre cas, ai cunoscut"o pe %opp. %almer, e adevratH G 7i ur, !i asta i"am mai spus$ 7e uit la &aine., apoi ridic palmele !i +nl din umeri$ G Ai de pus !i +ntrebri noiH interveni a asat &aine.$ G E9ist mai multe lucruri pe care am dori s le clari*icm, rs" punse calm %arver$ 3ail era impresionat de autocontrolul *etei$ La ct timp dup ce ai cunoscut"o pe %opp. %almer ai +ntreinut primele relaii se9uale cu eaH G An minute sau oreH rn1i bat1ocoritor Darb.$ G An ore ar *i *oarte bine, replic imperturbabil %arver$ G A!a cum i"am spus, am mers la 7-in (ame$ Ea lucra +n )iua aia !i am but cteva beri, pe urm C#arlie a invitat"o s bea o bere cu noi, dar ea a vrut cocteil cu !ampanie$ A!a e re ula, +i toarn Coca" Cola sau ceva de soiul sta, tu plte!ti cinci dolari !i cic e !ampanie$ A!adar, am pierdut vremea sporovind pn pe la !apte, !i cum ea termina pro ramul, i"am )isE >Ce )ici, nu vrei s ne oprim undeva, s bem ceva ca lumeaH? 0na se lea de cealalt, a!a c pn la urm am mers la Hanul /avare) !i am luat o camer$ 7e aplec peste mas ctre %arver !i +ntrebE 3rei s a*li toate detaliileH G 5u"i neaprat necesar$ A!i privi +nsemnrile$ An orice ca), nu a" cum$ 3ine ochit, se ndi 3ail$ 4-l s c#ea& c 'nc nu s-a sf2#+it. 3a1-i un fitil. Cu acea oca)ie ai +ntreinut relaii se9uale cu domni!oara %almerH Darb. se uit la &aine., care"i *cu semn s nu *ie +n ri1orat$ G /ine+neles$ G De cte ori v"ai +ntlnit cu domni!oara %almer dup aceast datH G Habar n"am, de vreo patru sau cinci ori$ 5u"mi amintesc precis$

Ea +!i veri*ic +nsemnrile$ G Domni!oara %almer spune c v"ai +ntlnit la Hanul /avare) de !ase ori$ Dumneavoastr ai spus cinci$ %e urm !ase$ Iar acum, patru sau cinci$ Care"i numrul e9actH G Ia ascult, ce contea)H Am avut o aventur cu ea$ 5iciodat n"am susinut contrariul$ Asta le"am spus !i polii!tilor +nc din prima sear cnd au discutat cu mine$ G %rin urmare, patru, cinci sau !aseH +ntreb calm *ata$ G Adineauri i"am spus, nu mai in minte$ 8oarte bine, !ase$ La dracu:, or *i *ost !ase, dac a!a )ice %opp.$ Eu nu"mi *ac semne +n ca" lendar, dar poate c ea +!i *ace$ G 3"ai culcat cu ea de *iecare datH G Da$ Da ce, te e9cit s m tot au)i vorbind despre astaH G Destul, Darb.K se rsti 3ail$ G 7 ne +nele em bine, ceea ce"am *cut eu a *ost autoaprare$ Ce dracu:, de cte ori trebuie s v mai repet, oameni buniH De ce nu v ducei s prindei ni!te tra*icani de dro uri, pentru binele comunitiiH 3ail se +ntoarse ctre &aine.$ G %oate dura la nes*r!it, dac a!a vrea clientul tu, )ise el$ G &spunde la +ntrebri prin da sau nu, spuse &aine., *r s"!i ia oc#ii de la 3ail$ G 7 revenim la )iua +n care v"ai +mpu!cat soia, urm %arver$ An )iua aceea v"ai dus la clubul 7-in (ameH G 5u$ 5e"am oprit la o berrie de pe 7trada L;$ 5ici nu !tiu dac are vreun nume$ %e *irma de la intrare scrie >Cocteiluri?$ G An )iua aceea ai v)ut"o cumva pe %opp. %almerH G 5u$ G Ai vorbit cu eaH G 5u +nainte de c#estia cu +mpu!cturile$ G Dar dup aceeaH G Am sunat"o dup ce a venit poliia !i dup ce"am sit #rtia cu numele ei ln tele*onul meu$ G De ce ai sunat"oH G 3oiam s"i spun ce s"a +ntmplat !i s a*lu ce"i cu numrul de tele*onE de unde"l avea &amona, pentru c numrul lui %opp. nu *i u" rea) +n cartea de tele*on$ Ea mi"a spus c &amona o sunase pe la pa" tru !i 1umtate"cinci !i c era *urioas la culme$ Amenina c o s"mi arate ea mie$ Asta !tii !i voi, doar ai vorbit cu %opp.$ G Care au *ost e9act vorbele eiH G C#iar astea$ C &amona +i tele*onase !i c era ca ie!it din mini$ De asemenea, o acu)a pe %opp. pentru cele +ntmplate$ %opp. n"a putut scoate un cuvnt, *iindc &amona cnd pln ea, cnd urla$ Ficea c o s"mi arate ea mie$ G La ce or ai plecat de la barul de pe 7trada L;H G 5u !tiu, pe la cinci !i 1umtate$ 5"am stat cu oc#ii pe ceas$ C#i" coti$ De re ul, nevast"mea nu tr ea cu pu!ca +n mine cnd veneam tr)iu acas$ G Apro9imativ ce or eraH G Cu ma!ina *ac pn acas cam o 1umtate de or, iar cnd am a1uns tocmai +ncepea buletinul de !tiri$ An timp ce intram, l"am au)it pe Dan &at#er la televi)or$ Abia +ncepuse$ G Artai"ne pe dia ram e9act ce s"a petrecut cnd ai intrat +n cas$ G La naibaK An!*c un creion !i indic pe dia ram traseul pe care venise$ %e msur ce relata *aptele, +ncepu s vorbeasc tot mai repede$ Intru +n cas pe aici !i m duc la u!a su*ra eriei, adic vreun

metru !i 1umtate, nu !tiu e9act, iar cnd privesc +nuntru, o vd pe ea$$$ pe &amona$$$ a!e)at +n *otoliu, cu pistolul meu calibrul B; +ndreptat spre mine$$$ !i deodat, se de)lnuieK Ancepe s tra K M arunc de cealalt parte a arcadei !i m lipesc de perete, iar ea tra e un lonte aici, unde e 2"ul sta, !i altul aici$ Eu intru +n panic !i vr dou cartu!e +n pu!ca mea de vntoare$ An clipa urmtoare ea +ncepe din nou s tra , iar lonul ptrunde +n )id aici, la civa milimetri de easta mea$ Atunci mi"am )isE >Doamne, o s m omoareK? A!a c ies brusc de dup arcad !i tra un sin ur lon, care parc o a)vrle din nou +n *otoliu$ 5umai c ea ridic brusc braul !i trimite un alt lon spre tavan, dup care am intit din nou spre ea !i am tras +nc o dat$ =otul s"a petrecut, cred, +n mai puin de un minut$ G Ce"ai ndit dup ce s"au s*r!it +mpu!cturileH G Ce m"am 12n&it, Abia +mi mai tr eam su*letul$ Eram +nspi" mntat$ 8usese ct pe ce s m omoare$ G Dar la ce v"ai ndit +n timpul evenimentelorH Ai stri at la ea, ai +ncercat s"o calmaiH G La naiba, nuK =otul s"a +ntmplat precum v"am spus$ /an , ban , ban , ban $ (loane )burnd prin perei$ 5u m"am ndit la ni" mic$ Am +ncercat s"mi salve) pielea$ G Ai prevenit"oH G 0nul dintre loane a trecut aproape ra)ant pe ln capul meu$ Cum s"o previnH >Hei, &amona, *ii atent c vin, e!ti ata sau nuH? Am intrat +n panic, mi"am )is c ori ea, ori eu, !i am dat bu)na +n camer, tr nd cu arma$ G Dar cnd s"a terminat totulH 7oia dumneavoastr )cea moart cu dou rni, dintre care una +n cap$ Ce v"a trecut prin minteH G An prima clip mi s"a *cut rea$ Ct pe ce s vomit$ Era pen" tru prima oar cnd +mpu!casem un om$ Iar ea era plin de sn e$ Am aruncat arma, am +ncercat s controle) dac are puls, +ns, vedei, eram ameit !i nucit, a!a c am *ormat 911$ Atunci am descoperit c *orase dulapul meu cu arme !i am sit ln tele*on #rtia cu numrul$ G 5umrul era scris de mna soiei dumneavoastrH G La dracu:, nu !tiu, cre)i c am mai stat s studie) al cui e scri" sulH An noaptea aia poliia m"a reinut trei"patru ore$ Hrtia au luat"o ei !i de atunci n"am mai v)ut"o$ G Dar nu dumneavoastr ai scris"o$ 3ail se re)em de sptarul scaunului, *oarte atent la %arver$ 8cea o treab minunat$ %roblema scrisului de pe bilet nu"i trecuse prin minte lui 3ail D !i, din cte !tia el, nici altcuiva$ 7#ana era stpnit, calm, dar tran!ant, *oarte direct !i +ncepea s cam )druncine si urana de sine a lui Darb.$ A!i urmrea scopul cu preci)ie, o clip +i aminti lui 3ail de Iane 3enable, avocata acu)rii, predecesoarea lui +n *uncia de procuror"!e*$ G Ce dracu:, nuK se rsti Darb.$ Doar i"am spus c nu *i ura +n cartea de tele*on$ Ce, cre)i c voiam ca nevast"mea s"o suneH G Avei idee de unde ar *i putut a*la numrulH G 5u$ G Cine"l mai cuno!teaH G De unde naiba s !tiuH G E posibil s"l *i scris dumneavoastr !i s *i uitat de el, iar soia dumneavoastr s"l descopereH An vreun sertar sau ceva de enul acestaH G Eu$$$ n"am$$$ scris$$$ blestematul la de numr$ E clarH 7e +n" toarse ctre &aine. !i )ise pe un ton pln reE Acelea!i +ntrebri ca data trecut$ Doar se cunosc rspunsurile, ce dracu: +nseamn astaH

7e rsuci din nou spre %arver$ Mi"am omort nevasta, bineH Ea a tras +n mine !i eu am tras +n ea$ Asta"i tot$ 5u mai am nimic de adu at$ G Are dreptate, +ntri &aine.$ Au *ost acelea!i c#estiuni ca !i data trecut$ G 3reau doar s v atra atenia, domnule Darb., c avem dou motive puternice ca s v suspectm de crim, declar 7#ana %arver$ Le numr pe de ete$ /anii D o poli de asi urare +n valoare de dou sute cinci)eci de mii de dolari, dumneavoastr *iind la un pas de *ali" ment G !i in*idelitatea con1u al$ 7unt motive +ntemeiate, domnule Darb.$ Iar scenariul acesta cu +mpu!cturile are !i el destule puncte neclare$ Din cte am a*lat, soia dumneavoastr nu era o *emeie violent$ An plus, detesta armele de *oc$ 5u"i a!a c ai vrut ca ea s +nvee s tra , dar a re*u)at s pun mna pe o armH G Da$ %oate c de asta nici nu m"a nimerit, )mbi el bat1ocoritor$ G Ideea este c, dac va *i nevoie s discutm din nou cu dumneavoastr, domnule Darb., o vom *ace$ 3om discuta cu dumneavoastr iar !i iar, pn cnd vom decide *r nici un dubiu dac acest omor a *ost sau nu 1usti*icat$ Darb. se ridic *urios !i se aplec spre ea, proptindu"se de mas cu amndou minile$ G Lucrurile s"au petrecut e9act a!a cum i"am spus eu$ 5"am *ost acolo dect &amona !i cu mine, iar ea e moart$ Ancearc s dovede!ti c lucrurile stau alt*el sau las"m +n pace, domni$ 7e rsuci pe clcie !i ie!i din +ncpere, trntind u!a dup el$ &" mas +n picioare, &aine. +!i puse #rtiile +n serviet$ 7e uit la 3ail !i cltin din cap$ G Ami e9prim de)acordul *a de toat aceast +ntrevedere, domni!oar %arver$ C#estiunea cu biletul este discutabil$ Hrtia era acolo !i con*irm declaraia domni!oarei %almer, pe care ai audiat"o att dumneata ct !i poliia$ 5u mai +ncerca s *aci din coad de cine sit de mtase$ @tii bine c lucrurile ar *i putut la *el de bine s ia cu totul alt +ntorstur$ Iimm. ar putea )cea sub pmnt, iar dumneata ai *i pe urmele &amonei, pentru asasinat$ Cltin din cap$ De data asta, luai"v ndul amndoi$ %rsi !i el +ncperea, pe urmele lui Darb.$ G 8ir"ar s *ieK pu*ni %arver, trntind creionul pe mas$ G Darb. se ine tare, spuse 3ail$ 5u are de ales$ G E!ti si ur c &aine. c#iar +l credeH G 5"am nici un dubiu c"l crede pe Darb. nevinovat$ 5u i"am o" *erit nici un motiv s"!i sc#imbe opinia$ @tie c nu avem su*iciente probe$ G Darb. a ucis"o cu sn e rece, declar 7#ana %arver$ @tiu, a!a cum o !tim toi. G 7"i spun o istorioar, +ncepu 3ail, +n timp ce se +napoiau la e" ta1ul al patrulea$ Cu civa ani +n urm, un om +n vrst, pe nume 7#uman, a *ost sit mort +ntr"un apartament, cu un lon +n cap$ =oa" te u!ile !i *erestrele erau +ncuiate, totu!i +n locuin nu e9ista nici o arm$ 0ltima persoan care"l v)use +n via era un prieten de"al lui, =ur- Loudon, un consumator de dro uri care *cuse pu!crie pentru 1a* !i atac armat$ An posesia acestuia s"au sit inelul victimei, cinci)eci !i cinci de dolari !i o c#eie de la apartament$ =ipul nu avea nici un alibi$ A pretins c btrnul i"ar *i spus c se sturase s triasc, apoi +i dduse banii !i inelul ceva mai devreme +n cursul aceleia!i )ile$ C#eia se sea la el pentru c nu avea unde s locuiasc, iar 7#uman +l lsa s doarm noaptea pe podea$ Individul a *ost arestat !i acu)at de crim cu premeditare$ Avocatul lui din o*iciu era dispus s ne ocie)e$ %roblema care se punea era c lonul din

cap *usese tras cu eava lipit de piele, ceea ce su era un e9traordinar sadism$ ' problem !i mai mare s"a dovedit a *i Loudon$ &e*u)a cu +ncp+nare s se apere$ 7usinea c era nevinovat !i ata$ 5imeni nu"l credea, mai ales propriul su avocat$ Dup aceea, cam la dou sptmni dup arestarea lui Loudon, ni!te lucrtori s"au dus s )u rveasc apartamentul$ Au sit un pistol calibrul Q5, din cele a*late +n dotarea armatei, +nepenit dup calori*er$ %e toat supra*aa armei !i pe loane erau amprentele lui 7#uman$ E9perii +n balistic au apreciat c lonul din capul victimei *usese tras cu acea arm$ 7#uman se +mpu!case !i, +n momentul sinuciderii, braul +i )vcnise !i arma +i )burase din mn, c)nd +n spatele calori*erului$ %olii!tii n"o descoperiser atunci cnd perc#e)iionaser +ntre apartamentul, *iindc nici nu se ndiser s"o caute acolo !i pentru c evile erau *ierbini$ A!adar, s"au uitat numai sub calori*er, nu !i +n spatele lui$ G =u ai *ost acu)atorulH G 5u, eu eram aprtorul$ 5u l"am cre)ut pe clientul meu D !i m"am +n!elat$ Aproape reu!isem s ne ocie) detenia pe via la Ioliet$ G Cu alte cuvinte, s"i acordam lui Darb. pre)umia de nevinov" ieH G 3reau s spun c, dac trebuie s aperi pe cineva, mai ales +n ca)ul unei crime cu premeditare, nu"i poi permite s te +ndoie!ti de nevinovia lui$ %aul &aine. crede c Darb. este nevinovat pentru c nu are de ales$ Dar dac sim o *isur +n povestea lui Darb.H Dac %aul +ncepe s aib +ndoieli +n privina luiH Asta o s"l rcie pn cnd va a*la care este adevrul$ 5eca)ul e c nu putem !tirbi cu nimic versiunea lui Darb. asupra celor +ntmplate$ G A!a c Darb. o ine pe"a lui$$$ G Iar nou ni s"a cam dus norocul, rspunse 3ail$ El are ba*t$ De re ul, pe amatori ca el +i dau de ol mruni!urile$ Ceva ce le"a scpat din vedere, un martor nea!teptat, o amprent aprut tocmai acolo unde se a!teapt mai puin$ 5e c#inuim cu tipul sta de o lun !i +nc nu avem un ca)$ G D"mi voie s m +napoie) la 7and.toCn, )ise ea$ 7 mai +ncerc o dat, ca s m asi ur c nu ne"a scpat nimic$ 3ail o*t$ @tia ce +nciudat era 7#ana %arver D !i toi ceilali D dar v)use destui ticlo!i ac#itai din lips de dove)i !i trebuia s pun +n cumpn timpul anc#etatorilor !i al procurorilor si cu !ansa de a"l da de ol pe Darb.$ @ansa era de partea acestuia$ G @tii, poate c s"a +ntmplat a!a cum pretinde el, 7#ana$ %oate c tuturor ne e att de nesu*erit tipul, +nct vrem s *ie vinovat$ G 5uK se rsti ea$ El a pus la cale asasinatul !i tot el l"a svr!it$ G E!ti pre tit s"l +n*runi pe &aine. +n tribunalH o +ntreb 3ail$ G De"abia a!tept, rspunse +ncre)toare 7#ana$ G Cu probele pe care le aiH Ea c#ib)ui cteva clipe la +ntrebare$ Apoi umerii +i c)ur$ G 5u, rspunse +n cele din urm$ Dar +n secunda urmtoare +i tre" cu deprimarea$ De asta vreau s m mai duc o dat la *aa locului, ca s stau de vorb iar cu %opp. %almer +nainte de"a clasa dosarul, ar u" ment ea$ G /ine, o*t 3ail$ Anc o )i$ Ia"l cu tine pe Abel$ Dar, dac pn poimine sear nu vii cu ceva semni*icativ, am pierdut partida$

Harve. 7t$ Claire era pe cale s descopere ceva$ 3ail #ici c#iar +n secunda +n care ie!i din ascensor +mpreun cu %arver$ /rbatul cel solid !edea pe mar inea unui scaun ln compu" terul principal, aplecat +n *a, cu minile pe coapse$ A!i le na piciorul stn $ Acesta era indiciul, a itaia piciorului$ A!e)at ln 7t$ Claire se a*la /en Me.er, +nalt !i slab pe ct de scund !i corpolent era 7t$ Claire$ Me.er avea un c#ip prelun !i puter" nic, +ncadrat de o coam de pr ne ru, !i se +mbrcase D ca de obicei G +ntr"un costum cu dun ulie, cma! alb !i cravat de culoare +nc#is$ 7t$ Claire, dup obiceiul su, purta o cma! de *lanel albastru cu alben, bretele ro!ii, blu i soio!i, bocanci rei !i o eac W#ite 7o9$ Me.er, la cei trei)eci !i doi de ani ai si, era e9pertul +n computere al ec#ipei !i proiectase un sistem comple9 care le a biroul procurorului districtual cu HI=7 NHomicide Investi ation and =rac-in 7.stemO, care *cea le tura +ntre seciile de poliie din +ntrea a ar$ La cinci)eci !i doi de ani, dintre care dou)eci !i opt +n slu1ba le ii, 7t$ Claire urmrise contrabandi!ti din (eor ia !i =ennessee, imi rani ile ali la rania me9ican, tra*icani de arme din Canada, strini stabilii ile al +n barrios din Los An eles !i 7an Die o, precum !i pe unii dintre cei mai periculo!i escroci cutai de poliie +n toat ara, +n perioada +n care lucrase la secia 1udiciar$ Me.er era speciali)at +n *raude$ El *usese primul care depistase nere ulile ce duseser la cderea a doi consilieri municipali, +n urma unor deturnri de *onduri !i luare de comision$ Mai tr)iu, +n spectaculoasa sa pledoarie *inal, Me.er c!ti ase procesul, aprnd ptima! drepturile contribuabililor$ 7t$ Claire se #ida dup *ler, *iind un om cu un sim +nnscut al 1udecii analo ice D asocierea unor *apte aparent disparate !i coroborarea lor +ntr"o sin ur conclu)ie$ Cei mai muli anc#etatori penali stabileau cone9iuni pe #rtie sau +n computere, le nd +ntre ele in*ormaii *ra mentare pn cnd +ncepeau s reali)e)e sc#eme !i relaii$ 7t$ Claire e*ectua operaia +n minte, ca !i cum ar *i +nc#is oc#ii !i ar *i v)ut +ntrea a sc#em desenat +n spatele pleoapelor$ De asemenea, avea o memorie *enomenal pentru delictele penale$ ' dat ce au)ea, citea sau vedea ceva le at de un delict, i se +ntiprea +n minte$ Cnd Me.er !i 7t$ Claire se seau +mpreun, era vorba de ceva rav$ 3ail nu"i acord nici o atenie lui 5aomi, care"i *cea semn s vin +n biroul lui, ci se post +n spatele lui Me.er !i 7t$ Claire$ G 0ite ce )ic eu, tocmai spunea 7t$ Claire$ 3reau s con*runtm persoanele date disprute !i ca)urile de crim nere)olvate, ca s vedem dac se suprapun unele date$ %utem *ace astaH G La nivel statalH G Da, pentru +nceput$ Deocamdat, las deoparte comitatul nos" tru$ G 5"am nimic +mpotriv, rspunse Me.er, mi!cndu"!i rapid de etele pe tastatura computerului$ G Ce naiba *acei voi acoloH +i +ntreb 3ail$ G Am o presimire, +l lmuri 7t$ Claire, cu privirea tot la monitor$ 'c#ii lui alba!tri scnteiar +n spatele oc#elarilor cu ram de metal, care"i alunecau mereu spre vr*ul nasului$ G =oat lumea are presimiri$ =ot drumul pn la micul de1un am *ost nevoit s ascult presimirile lui Abel$ ' presimire +n le tur cu ceH G Cu c#estia asta nou$ G Care c#estieH 7t$ Claire +!i um*l bu)a de sus cu un cocolo! de tutun de meste"

cat$ 8r s"!i ia oc#ii de la monitorul mare al computerului, scuip delicat +ntr"o ce!cu de ar int, pe care o purta la el +n permanen tocmai +n acest scop$ G Crimele de la roapa de unoi, rspunse el$ Ancercm s sim un *ir$ G %i, Ec-lin are la dispo)iie !apte )ile, abia pe urm ne vom implica noi +n re)olvarea ca)ului$ G %n atunci se rcesc urmele$ G 7 a!teptm pn a*lm ceva de la '-imoto, propuse 3ail$ G Asta ar putea +nsemna cteva )ile, replic 7t$ Claire$ 3reau doar s rule) cteva idei prin reeaua de calculatoare$ 5u"i mare sco*al$ G 'ricum, cine spune c au *ost asasinaiH interveni Me.er$ G La naibaK e9clam 7t$ Claire, )mbind !i scuipnd +n ce!cu alt cocolo! de tutun$ E o c#estie prea bun ca s nu *ie crim$ G De cte ca)uri te ocupi tu, /enH +ntreb 3ail$ G %atru$ G @i i"ai sit s te 1oci cu calculatorulH G Eu nu !tiu cum s umblu cu drcia asta, se plnse 7t$ Claire$ 3ail decise s"i *ac pe plac$ G %oi s"l ii aici pe copilul"minune pn la prn), spuse el$ Dup aceea Me.er trebuie s se +ntoarc la ca)urile lui$ G 5u pot *ace mare lucru +n trei ore, emu 7t$ Claire$ G Atunci ar *i bine s"i dai )or$ An cele din urm, 5aomi strbtu biroul !i"l apuc de bra pe 3ail$ Apoi art spre cellalt capt al +ncperii, +n direcia biroului lui 4an" ce.$ G A sunat acum )ece minute$ I"am spus$$$ G 5u$ 5uu, )ise 3ail, intrnd +n biroul su$ 7e opri imediat dup ce a1unse +nuntru$ C#iar dup u!, +n cuier, se seau costumul su bleumarin !i smoc#in ul$ Ce"i cu asteaH G Am trimis s"i aduc lucrurile$ Mi"am )is c nu vei avea timp s te duci acas !i s te +mbraci$ G %entru ce s m +mbracH mri el$ G =rebuie s"l +nsoe!ti pe 4ance. la de1unul de desc#idere a Conveniei 7tatale a Avocailor$ El va rosti discursul despre principalele probleme care urmea) s *ie discutate$ C#iar la amia)$$$ G '#, pentru numele lui Dumne)euK G Iar cocteilul de desc#idere va avea loc la Marina Convention Center la ora !ase$ G Asta"i bunK De ce nu mi"ai spus mai devremeH G Mai bine s"i dau ve!tile proaste toate o dat$ 4ance. vrea s te vad +n biroul lui$ 3oia s cobor !i s te aduc la el$ G 7 m iei de la o audiereH G I"am e9plicat D +nc o dat$ G 7pune"i c sunt prins pn la ora prn)ului$ G M +ndoiesc c va crede$ &a.mond 8irestone e cu el +n birou$ A venit neanunat$ 3ail se uit la ea cu o e9presie de om bolnav$ G Ai pstrat la urm ce"i mai ru, nuH %ur !i simplu, ai stat acolo !i m"ai pocnit +n moalele capului$ G 5u, nu, pentru asta nu"i ca)ul s"mi *aci trboi$ 3ara trecut ai acceptat !i de1unul, !i cocteilul$ G @i abia acum +mi aduci aminteH G Ce"ai *i vrut s *ac, Mart., s *ac eu )ilnic pe ceasorniculH Mai sunt trei )ile pn la Convenia avocailor, dou )ile, optspre)ece ore$ 7 te sun acas !i s te tre)esc din somnH Au mai rmas nou oreK

G 7 m tre)e!tiH Dar nici n"am *ost +n !at5 G 5u eu te"am luat pe sus la roapa de unoi$ Audierea lui Darb. a *ost pro ramat de %arver, nu de mine$ @i n"am nimic de"a *ace cu venirea consilierului 8irestone$ 3ail privi *ioros +n cellalt capt al spaiosului su birou, spre u!a lui Iac- 4ance.$ Anc +nainte de a intra +n biroul acestuia, !tia la ce s se a!tepte$ &a.mond 8irestone sosise +n ora! +n urm cu dou)eci de ani, cu o vali) ponosit, opt)eci de dolari +n bu)unar !i o limb numai miere$ Mer nd din cas +n cas !i vn)nd sracilor asi urri de +n" mormntare, *cuse aceast politic de doi bani, punnd ba)ele unui imperiu de asi urri care avea +n pre)ent *iliale +n tot statul$ Mrlan necioplit !i pus pe #ar, +n cei !apte ani de cnd era consilier, reu!ise s per*ecione)e dubioasa art a per*idiei !i a patrona1ului$ A!a cum remarcase cndva Abel 7tennerE >8irestone e su*icient de lipsit de scrupule ct pentru +nc un *rate eamn$? 8irestone, spri1init *i! de Ec-lin !i de sindicatul poliiei, anuna" se curnd dup prima sa ale ere c inteniona >s"l pun la punct pe 3ail?$ 5u era o ameninare propriu")is, dar rmnea un motiv constant de iritare$ 8irestone !edea *a +n *a cu 4ance., cu spatele spre u!a birou" lui$ Cnd 3ail p!i +nuntru, +l privi peste umr, printre pleoapele +n" tredesc#ise, s*redelindu"l cu oc#ii care preau a se uita cruci! tot tim" pul$ 8irestone era un brbat de statur mi1locie, cu pr !aten !i lipsit de strlucire, pe care !i"l pieptna pe *runte, ca s ascund un +nceput de c#elie$ Avea o ur mic, bu)e subiri, care surdeau arareori, !i un obra) staco1iu !i ptat, de butor +nveterat$ G 5oroc, &a.mondK salut 3ail !i, *r s dea atenie *otoliului de ln 8irestone, se a!e) pe un scaun de ln perete, la civa metri de masa de lucru$ 8irestone se mr ini s dea din cap$ 4ance. !edea la masa sa de lucru$ Era un dobitoc roto*ei !i onctuos, cu prul alb, ondulat, cu un )mbet permanent pe bu)e, care debita cu las mieros *ra)e !ablon$ Candidat obscur la *uncia de procuror districtual cu ani +n urm, 4ance. se dovedise un birocrat desvr!it, mi)nd pe *armecul su unsuros !i pe un talent +nnscut pentru mediere !i compromis6 se +ncon1urase de avocai tineri !i strlucii care *ceau munca de 1os, *iindc el nu avea cura1ul necesar +n*runtrilor din tribunal$ G 7e pare c avem o mic problem, +ncepu 4ance.$ Dar nu vd de ce n"am re)olva"o pe cale amiabil$ 3ail nu rosti nici un cuvnt$ Ca !i predecesoarea sa, Iane 3enable, 3ail nu"l respecta pe 4ance. ca om al le ii, dar +l simpati)a ca persoan$ Abandonat de 3enable cu )ece ani +n urm, 4ance. +l acceptase imediat pe 3ail D cel mai +nver!unat adversar al su +n instan D pentru *uncia de procuror"!e*$ Anele erea lor era simpl$ 4ance. se ocupa de politic, iar 3ail *cea meserie$ E vorba de relaiile dintre tine !i Ec-lin , continu 4ance.$ 3ail +l privi bine dispus$ >&elaiile? dintre 3ail !i Ec-lin datau di" nainte de numirea lui 3ail +n *uncia de procuror$ G E timpul s +n ropai dracului securea aia de r)boi, interveni tios 8irestone$ G FuH An a cui spinareH +ntreb calm 3ail, ie!ind din muenie$ 8irestone +l s et cu privirea pe 4ance., care o*t !i )mbi, apoi se ls pe spate +n *otoliu, unindu"!i palmele cu de etele +ntinse !i ridicnd oc#ii +n tavan$ G =ocmai asta vrem !i noi s evitm, Martin, )ise el$ G A#+$

G Ceea ce vrem s"i su erm e s"l mai la!i +n pace, )ise 8ire" stone$ G Adic un compromisH G Credeam c s"a convenit ca procuratura districtual s lase cale liber !e*ului poliiei vreme de !apte )ile dup comiterea unui delict$ A!a"i +nele erea, Ec-lin are la dispo)iie o sptmn$ Am dreptateH 5u a!a ne"am +nelesH Ct timp vorbise, 8irestone nu"l slbise din oc#i pe 4ance.$ G A#+, rspunse 3ail$ 8irestone se rsuci spre el !i spuse rstitE G Atunci de ce nu v con*ormaiH G 5e con*ormm, rspunse sec 3ail$ G &a#atK =u !i oamenii ti v *acei apariia de *iecare dat cnd un escroc din ora!ul sta tra e un pr, mri 8irestone$ G Ei, #aide, &a.mond, interveni 4ance.$ 5u"i ceva neobi!nuit ca procurorul districtual s mear acolo unde s"a comis un delict$ De re ul, poliia aprecia) acest a1utor$ G La dracu:, el nu"i procuror districtual$ G 5u, dar e procurorul meu !e*$ Ast*el de treburi in de 1urisdicia lui$ G Aici discutm despre cooperare, se rsti 8irestone, ro!u la *a de mnie$ G 5u"i mai bine s m +ntorc +n biroul meuH su er, )mbind, 3ail$ Amndoi vorbii ca !i cum nici n"a! *i de *a$ M simt de parc a! tra e cu urec#ea$ 8irestone +l atac direct$ G =u s +ncete)i s"l mai pui pe Ec-lin +n situaii penibile, )ise el, +ncepnd s ridice tonul$ G 5ici nu"i nevoie, replic 3ail$ &eu!e!te !i sin ur$ G Anele i ce vreau s spunK i se adres 8irestone lui 4ance.$ Cum s"!i *ac Eric meseria cu cretinul sta care"l +neap tot timpulH G %e mine v ro s m scu)ai, spuse calm 3ail, ridicndu"se$ G 7tai a!a, Mart., ia"o !i tu mai u!or, +l ru 4ance., *cndu"i semn s se a!e)e din nou$ G Dac ai ceva cu mine, spune"mi mie, nu lui, se +ntoarse 3ail spre 8irestone, cu lasul la *el de calm !i msurat$ G E !e*ul tu, de asta"i spun$ G 5u !i +n problema asta, replic 3ail$ @tia c cea mai bun cale de a"l +nvin e pe 8irestone era s rmn calm$ %e bu)e +i *lutur o umbr de surs$ 7"i spun drept, &a.mond, puin +mi pas dac ie +i convine sau nu$ =u e!ti biat de la ora!$ 7erviciul meu depinde admi" nistrativ de comitat$ =u n"ai aici mai mult autoritate dect portarul, prin urmare de ce nu"i ve)i de treburile tale, *r s"i mai vri nasul +ntr"ale noastreH G Iisuse, Mart.$$$ se blbi 4ance.$ G 0ite ce e, Iac-, n"am de nd s ascult insultele acestui ur" spart$ G La dracu:, Iac-, i"am spus c"i pierdere de vreme, )ise *urios 8irestone$ 3ail nu"i capabil s coopere)e cu nimeni$ G Ai spus tu asta, Iac-H Ai spus c a! coopera cu eiH G Ceea ce"am spus eu e c *iecare ar putea s stea la locul lui !i s"!i pstre)e calmul$ Cu alte cuvinte, s +ncercm cumva o colaborare +ntre cele dou departamente ale voastre$ G Eu sunt calm, replic 3ail$ Ct despre colaborare, nu i"a! +m" prumuta nici ciorapii mei murdari lui Ec-lin $ E incompetent, corupt !i nu !i"ar da seama nici dac a! +ncleca pe propriul lui nas$ G Ascult$$$

G 5u, ascult dumneata, domnule consilierK 7unt un repre" )entant al 1ustiiei$ %ort rspunderea aducerii +n tribunal a ca)urilor care a1un +n *aa mea, *cnd u) de +ntrea a mea competen$ 5u"mi pot des*!ura munca dac m bi)ui pe Eric Ec-lin $ Acum doi ani a *ost ct pe ce s renune s aduc +n *aa le ii pe cei doi cole i ai dumitale din consiliu$ 5oi i"am luat ca)ul !i +n pre)ent amndoi +!i isp!esc pedeapsa la &oc- Island, pentru +nclcarea le ii$ 3ail tcu o clip, apoi adu E %oate c tocmai asta"i problema$ %oate c +ncepe s"i cam *ie *ric$ &a.mond 8irestone +ncepu s tremure de *urie$ 'bra)ul +i devenise ro!u ca *ocul$ 3ru s vorbeasc, dar cuvintele +i +nepenir +n tle1$ 7"i dau un s*at, continu 3ail$ Arde"i un !ut un *und lui Ec-lin !i trimite"l de unde a venit, apoi pune +n locul lui un adevrat !e* de poliie, nu un pe!te, !i n"o s mai ai probleme$ G Lua"te"ar dracu:K url 8irestone !i ie!i cltinndu"se din birou$ 4ance. +l urmri cu privirea$ 7coase un o*tat de u!urare$ %e *runte +i aprur broboane de sudoare$ G Iisuse, Mart., c#iar trebuie s *ii a!a de capsomanH )ise el$ G 5oi doi avem o +nele ere, Iac-$ Eu *ac munca de procuror, iar tu te ocupi de politic$ 5u"i cer a1utorul, nu mi"l cere nici tu pe al meu, e clarH G Are o mare in*luen +n partid$ 4ance. *usese la un pas de lucrul la care 1induise toat viaaE o *uncie +n ma istratur$ Avea +ns nevoie de spri1inul *iecrui democrat din comitat, ast*el +nct pentru moment principala lui ri1 era s triasc +n armonie cu *amilia$ 3ail cuno!tea scenariul$ G 5"ai dect s *aci la *el de multe valuri ca !i 8irestone$ 5u te mai purta ca un nt*lea, arde"i !i tu un !ut +n *und$ G 5"am vrut ca tu$$$ G /a bine+neles c ai vrut$ Doar nu"i pentru prima oar cnd se +ntmpl$ 'ricum, n"ai nevoie de 8irestone, tot districtul lui e *ormat numai din sindicate !i personal necali*icat$ ie +i trebuie democrai puri$ !tia nu vor trece la republicani nici dac Iimm. Ho**a s"ar scula din mori !i ar trece la republicani$ G %ur !i simplu, nu"mi place s am belele$ G @tii ceva, Iac-, neca)ul e c tu vrei ca toi s te iubeasc$ 3iaa nu"i c#iar a!a, cum ar )ice Huc-leberr. 8inn$ Ce dracu:, cnd e!ti 1u" dector, poi s"i sictire!ti pe toi, iar ei or s"i )mbeasc !i or s"i mulumeasc$ 3ail porni ctre u!$ G Mart.H G DaH G $$$ An inuta asta ai de nd s mer i la de1unH G Iisuse HristoaseK e9clam 3ail !i ie!i din birou$ 7t$ Claire !i Me.er urmreau diverse piste, introducnd date +n computer, cutnd cone9iuni !i *ra mente de in*ormaii pe care 7t$ Claire avea sale a!e)e +ntr"o anumit ordine$ Me.er era absorbit de 1oc$ Ca +n 1ocul Don1oane !i Dra oni, unde 1uctorii sunt ademenii printr"un labirint de eni me care conduce la soluia *inal$ 0nele dintre omuciderile nere)olvate scoase la iveal de HI=7 erau interesante, +ns nimic nu prea s se le e de crimele de la roapa de unoi, iar Me.er +ncepea s oboseasc$ El !i 7t$ Claire coroborau in*ormaii de trei ceasuri, !i stomacul +i spunea c se *cuse ora mesei$ An birou rmseser numai ei doi$ 'binuser o list cu !apte)eci !i !ase de disprui !i nouspre)ece crime nere)olvate pe teritoriul +ntre ului stat, dar nici una dintre ci*re nu permitea corelaii$

G Ce caui, Harve.H +ntreb Me.er$ 5ici unul dintre aceste ca)uri nu poate *i le at de roapa de unoi$ G =rebuie s e9iste o le tur +ntre cele trei cadavre$ Erau aproape unul ln altul, a!a +nct trebuie s *i *ost aruncate o dat, nu e!ti de acordH G %are lo ic$ G %i, ia nde!te"te puin$ =rei persoane sunt descoperite +n )ona ropii de unoi a ora!ului$ Dac au *ost aruncate o dat, +nseamn c se cuno!teau +ntre ele$ Aveau ceva +n comun$ G %i da, toate trei sunt moarte, lumi Me.er$ G An plus, se a*l acolo de ceva timp$ Ceea ce vreau eu s spun, *iule, e c, dac cei trei se cuno!teau, +ntre ei e9istnd anumite le turi, !i toi au disprut +n aceea!i perioad, nu cre)i c cineva ar *i semnalat dispariiaH %rimul lucru pe care l"am *cut a)i"diminea a *ost s sun la evidena persoanelor disprute !i s le pun o +ntrebareE >Cutai cumva trei persoane care se cuno!teau +ntre ele !i a cror dispariie a *ost semnalat cam +n acela!i timpH? &spunsul a *ost >nu?$ G %oate c$$$ G %rietenii !i rudele dispruilor vin s vad dac pot identi*ica trupurile acestora$ Ce dracu:, dac i"ar disprea copilul !i ai citi +n )iar c trei cadavre neidenti*icate au *ost site +n roapa de unoi a ora!ului, n"ai *i curios s a*li dac nu cumva unul dintre ele e al luiH Aici avem o mulime de disprui, de!teptule$ @i cel puin o persoan se interesea) de *iecare$ G Ce dracu: tot +ncerci s"mi spui, HarveH G 7 )icem c nu"i identi*icm pe cei trei D cel puin, o vreme$ A" tunci nu se na!te ipote)a c poate sunt din alt )onH Me.er +!i lu o clip oc#ii de la monitor$ G Cre)i c nu sunt din ora!H G %oate turi!ti$ %articipani la convenie$ 7au presupune o clip c au *ost uci!i +n a*ara ora!ului !i adu!i aici$ G Asta"i cam tras de pr, Harve$ G 8"mi !i mie un #atr, *iule$ @tiu c"i o presupunere #a)ardat$ Dar dac nu sunt localniciH Ia nde!te"te puinK Dac au *ost implicai +n ceva din a*ara ora!uluiH ' spar ere de banc, o a*acere cu dro uri, vreo sect$ @i presupune c treaba s"a +ncurcat, iar ace!ti necunoscui au *ost lic#idai din pricina acelei a*aceri !i aruncai la roapa de unoi$ Ce dracu:, i"a aruncat cineva, doar n"au picat din cer$ G 0mblm dup cai ver)i pe perei$ G %oate, )ise brbatul mai vrstnic, aruncndu"!i cea!ca olit de ca*ea +ntr"un co! de #rtii$ 7e ls pe sptarul scaunului, vr+ +n ur o nou pri) de tutun !i"!i +nlnui de etele durdulii peste pntece$ Ami amintesc de o +ntmplare petrecut acum cinci sau !ase ani$ %oliia din 7eattle a descoperit doi brbai albi +ntr"o roap comun, c#iar la mar inea ora!ului$ 5"au reu!it s identi*ice victimele$ Au trecut !ase luni, aproape c clasaser dosarul, cnd +ntr"o )i au primit un tele*on de la un !e* de poliie din Ari)ona$ La o mie !ase sute de -ilometri deprtareK A reie!it c polii!tii din Ari)ona arestaser un tip care *olosise o bancnot de cinci)eci de dolari, *urat cu !ase luni +n urm +ntr"o spar ere de banc$ =ipul a cedat !i a mrturisit nu numai isprava cu banca, dar !i *aptul c *useser implicate trei persoane$ Acestea *u iser cu ma!ina la 7eattle ca s"!i piard urma, dar +ncepuser s se certe +ntre ele, a!a c omul nostru +i lic#idase, +i +n ropase pe amndoi +n pdure !i se +ntorsese la %#oeni9$ %ovestea s"a con*irmat$ %oliia din 7eattle a re)olvat ca)ul$

%oliia din Ari)ona a soluionat !i ea ca)ul cu spar erea bncii$ G @i toat lumea a *ost vesel !i *ericit, cu e9cepia *pta!ului, coment Me.er$ G Antocmai$ Ulti(ul loc +n care s"ar *i a!teptat poliia din 7eattle s a*le ceva le at de cadavrele necunoscute era Ari)ona$ A!a c nu se !tie niciodat$ 5e uitm ca s vedem dac ne vine vreo idee, bineH Me.er era din nou cu oc#ii la monitorul mare al computerului, pri" vindu"l cum rulea) descrieri de ca)uri$ Deodat +l opri$ G Ce prere ai de satanism, HarveH Ai spune cevaH G 7atanismH G Iat un or!el numit (ideon, undeva +n colul sudic al statului, unde +n ultimii dou)eci de ani probabil c n"a avut loc nici o in*raci" une mai serioas$ %oliia local crede c un satanist a ucis o localnic$ G (ideonH 0n *rumos nume biblic, )ise 7t$ Claire$ %are puin pro" babil ca satani!tii s"!i arate mutrele #de tocmai +ntr"un asemenea loc$ G @e*ul poliei a re*u)at s dea orice *el de in*ormaii despre crim$ 5"a c#emat nici mcar medicul le ist D lucru cerut de le e +n ast*el de situaii$ Din pre)entare, ar *i o comunitate restrns !i cu *rica lui Dumne)eu$ 'amenii cred c a *ost vorba de satani!ti !i nu vor nici un *el de publicitate pe tema asta$ 7coase de pe imprimant *oaia cu raportul poliiei !i citi cu voce tareE >'M0CIDE&E 5E&A%'&=A=, 1MR<LR9BE Crima din (ideon, Illinois$ 8emeie casnic$ (ideon este o comunitate reli ioas de mormoni$ %opulaia numr apro9imativ dou mii de locuitori$ Al /raselton, un a ent 8/I, a a*lat despre crim +n timp ce se a*la +ntr"o anc#et, pe cu totul alt tem, la 7#elb., o a!e)are la dou)eci de -ilometri nord de (ideon$ @e*ul poliiei din (ideon, Hiram 4oun , a *ost silit s"i +nmne" )e a entului /raselton cteva *oto ra*ii !i un raport sumar asupra asasinatului$ Acestea sunt toate in*ormaiile deinute deocamdat de 8/I relativ la aceast crim$ Din spusele lui 4oun , locuitorii n"au vrut ca ora!ul s *ie luat cu asalt de strini$$$? G @i e scris +ntre #ilimele, HarveE >Datorit implicaiilor satanis" te$? Ca)ul este +nc nere)olvat$ G E un punct de vedere care nu mi"a trecut prin minte, )ise 7t$ Claire$ 7atanism$ Ideea +l *cu s rd$ G Dumne)eule, prive!te *oto ra*iileK e9clam Me.er$ %e monitorul computerului apruser !ase *oto ra*ii$ Ca toate studiile ra*ice ale violenei reali)ate de poliie, !i ele descriau atmos*era crud a crimei, *r art !i *r retu!uri$ %orno ra*ice ca detaliu, apreau pe monitorul cu dia onala de un metru dou)eci !i cinci pe dou rnduri a cte trei$ Cele din rndul de sus erau ima ini +ntre i, bust !i prim"plan ale unei *emei cndva *rumoase, puin cam plinu, +ntre dou)eci !i cinci !i trei)eci de ani$ Ima inea de ansamblu imortali)a centrul oribil al scenei crimei$ 3ictima )cea +ntr"un col al camerei, cu capul spri1init de perete, +ntr"un un #i imposibil$ (ura rmsese lar desc#is$ 'c#ii +nepeniser +ntr"o e9presie de teroare$ 7n ele +mpro!case pereii, televi)orul, podeaua, tot$ 8oto ra*ia luat ceva mai de aproape era !i mai e9plicit$ 7*rcurile snilor *useser tiate, iar tul rete)at pn la os$ =otu!i, *oto ra*ia +n prim"plan a capului era cea mai +nspimnt" toare$

7*rcurile snilor *useser +ndesate +n ura *emeii$ G Doamne s*inteK se cutremur scrbit 7t$ Claire$ G M bucur c +nc n"am *ost la mas, )ise !i Me.er, cu un nod +n t$ 8oto ra*iile din rndul al doilea erau luate din acela!i un #i, dar artau spatele *emeii, mcelrit la *el de crunt$ G Acum +nele de ce crede !e*ul poliiei c a *ost mna satani!" tilor, )ise Me.er$ Ima inile sunt, pur !i simplu, obscene$ 7t$ Claire se aplec peste umrul lui Me.er !i amndoi citir ra" portul asupra omuciderii, redactat de !e*ul poliiei Hiram 4oun $ La ML octombrie, cam pe la ora ; dimineaa, am *ost c#emat tele*onic acas la (eor e /al*our, re)ident +n ora!, care *usese sunat la rndul su de o vecin, doamna Miriam %eronne, ce locuie!te +n casa de alturi$ %e podeaua su*ra eriei am descoperit o *emeie, pe care am identi*icat"o personal ca *iind Linda /al*our, +n vrst de MP de ani, soia lui (eor e$ La sosirea noastr, doamna /al*our era moart$ Medicul le ist /ert 8ields atribuie decesul multiplelor rni cau)ate prin +n1un #iere$ 8iul ei, +n vrst de un an, se sea la cinci metri de cadavru, tea*r !i nevtmat$ La ora producerii crimei, soul victimei se a*la la mai muli -ilometri deprtare de ora!$ 5u e9ist suspeci$ Me.er se +ntoarse ctre 7t$ Claire$ G Aici nu e mare lucru, spuse el$ Dar 7t$ Claire nu"i rspunse$ 7e ridic !i se apropie de monitor$ 7e uita la prim"planul ce repre)enta cea*a *emeii$ G Ce"i astaH +ntreb el$ G Care astaH G Aici, la cea*$ 7t$ Claire art spre ceea ce preau a *i ni!te semne, c#iar la rdcina parului *emeii$ G ' mresc, )ise Me.er$ I)ol *oto ra*ia, apoi o mri de patra ori, pn cnd +ncepur s se vad detaliile$ 7ub prul nclit de sn e de la cea*a ei se vedea ceva ca un !ir de semne, dar *oto ra*ia mrit era prea neclar pentru a *i distinse$ %oate c sunt ni!te simple ) rieturi, +!i ddu cu prerea Me.er$ G %oi detalia una dintre eleH +ntreb 7t$ Claire$ Me.er introduse comanda !i mri *oto ra*ia de cteva ori$ Ima inea clipea !i devenea mai clar de *iecare dat cnd era apsat o combinaie de taste$ G Mai mult de att nu pot, declar Me.er$ G %ar a *i numere, )ise 7t$ Claire, potrivindu"!i oc#elarii !i cerce" tnd atent ima inea$ 5umere !i o liter$$$ G Arat de parc ar *i *ost scrise cu sn ele ei, spuse scrbit Me" .er$ ' sen)aie *amiliar +ncepu s road mruntaiele lui 7t$ Claire$ 5"o putea de*ini cu preci)ie, dar nu"i ddea pace$ G /en, #ai s"i tele*onam acestui 4oun $ Cu si uran c !tie mai multe despre ca) dect ceea ce se a*l pe computer$ G Harve., pe birou m a!teapt patru ca)uri$$$ G M +n #ionte!te o presimire, /en$ 5u sta la discuii cu mine$ G ' presimireH Cum adic te +n #ionte!te o presimireH G Adic, burta +mi +mbolde!te creierul, rspunse brbatul mai vrstnic$

P An #olul #otelului &it), cei mai in*lueni trei sute de oameni ai ora" !ului +!i aran1ar inuta, ca ni!te coco!i de lupt, +n drum spre sala de mese$ Intrar ano!i +nuntru, plini de importan, cu *i uri spate +n piatr, studiindu"!i circumspect cole ii !i consolidndu"!i po)iia +n structurile puterii prin a*i!area unei atitudini condescendente$ Dineul corpului de conducere al Asociaiei 7tatale a Avocailor era cea mai presti ioas +ntrunire anual din ora! !i D pentru cei mai muli D o con" *runtare de atitudini$ 8useser trimise trei sute de invitaii, mai reu de obinut dect biletele la o *inal a Cupei Campionilor, *iindc nu puteau *i cumprate, vndute sau *olosite de alt persoan$ Cel mai restrictiv D !i mai snob D >club? al o*icialitilor din C#ica o stabilea cine erau cei mai in*lueni oameni din ora!$ 7 *i ure)i pe lista de invitai +nsemna s *ii acceptat de liderii autoproclamai ai ora!ului$ E9cluderea de pe list ec#ivala cu cea mai rav insult$ Invitaia adresat lui 4ance. de a rosti discursul de desc#idere semni*ica recunoa!terea lui drept unul dintre cei mai preuii !tabi ai ora!ului$ Ani +ntre i rvnise +n tain s *ie acceptat +n acest club simandicos !i era peste msur de +ncntat de atenia ce i se acorda$ 3ail +l urm +n sala de mese, sur)nd neconvins +n urma onctuosului procuror districtual, care saluta cu e*u)iune +n dreapta !i +n stn a, +ndreptndu"se ctre masa de onoare$ %entru 4ance. venise )iua cea mare, !i lui 3ail +i prea bine pentru el, de!i dispreuia tot acel protocol$ Locul su se a*la c#iar +n *aa tribunei vorbitorilor, la o mas unde stteau alte trei persoane de la tribunalul suprem de stat !i patru dintre cei mai in*lueni membri ai le islaturii D un rup de vrstnici, austeri !i plictico!i, plini de propria lor importan !i interesai mai curnd de mncare !i de butur dect de o conversaie inteli ent$ %entru 3ail, tot dineul avea s *ie o tortur$ Apariia lui 4ance. *u +ntmpinat cu aplau)e *urtunoase$ @i de ce nuH Discursurile erau punctul su *orteE +!i crease un renume pentru *elul +n care +!i presra alocuiunile cu lume rsu*late, cer!ind aplau)e de la ran urii cei mari$ C#iar cnd se *ceau pre)entrile, 4ance. simi o durere scitoare +n cea*$ 7e mas u!or, ca s"o alun e$ Dar, cnd se ridic +n picioare s ia cuvntul, durerea se presc#imb +ntr"un 1un #i ascuit la ba)a craniului$ 7cutur violent din cap, dar 1un #iul +l s et +nc o dat, ca !i cum cineva i"ar *i +n*ipt un ac +n cap$ Ancperea +ncepu s se vad ca prin cea, aplau)ele se estompar$ Antinse mna s se spri1ine de tribun$ 3ail +l v)u pe 4ance. cltinndu"se pe picioare !i +ncercnd cum" va s"!i recapete ec#ilibrul, cu o mn prins de tribun$ Cu cealalt mn, procurorul +!i masa ba)a tului, mi!cnd capul, ca !i cum i"ar *i dat trcoale o albin invi)ibil$ An clipa urmtoare 4ance. )mbi, prin)ndu"se de mar inile tribunei cu amndou minile$ Din locul unde se a*la, 3ail vedea cum +i tremur de etele$ 4ance. ls aplau)ele s se stin de la sine, +n timp ce tr ea a" dnc aer +n piept, ca s"!i revin$ G Anainte de a +ncepe, a! dori s pro*it de acest prile1 spre a v pre)enta$$$ $$$ pe cei din dreapta +i... $$$ din stn a$$$ m"m"mea$$$$ 3orbele i se trans*ormar +ntr"o bolboroseal !i +ncepu s se bl" bie$ 3ail se aplec +n *a pe scaunul su$ %e &#acu6 se 'nt2(!l cu .ance7, se +ntreb el$ G $$$unul dintre$$$ marii p"p"procurori$$$ $$$ ai a"a"acestei ri !i

o"o"omul care$$$ $$$ 4ance. se opri, privind disperat prin sal !i clipind din oc#i$ 3ail se ridic !i se repe)i spre captul mesei de onoare, dar nu apuc s a1un acolo, c 4ance. stri E>A#?K !i c)u peste tribun, *luturndu"!i amndou braele, apoi se prbu!i la podea$ 3ail urc +n ambulana care"l transporta pe procurorul districtual, victim a unui atac cerebral, dup ce mai +nti +l sunase pe 7t$ Claire, cu ru mintea de a o aduce pe soia lui 4ance., /er.l$ 4ance. era cenu!iu la obra) !i abia vorbea$ Medicii de pe ambulan se a itau +n 1urul lui, dndu"!i ordine repe)ite unul altuia, +n timp ce !o*erul tele*ona la spital, ca s anune secia de traumatolo ie !i ca s"l roa e pe medicul personal al lui 4ance. s vin la secia de ur ene$ ' dat a1un!i, +mpinser +n mare rab tar a lui 4ance. ctre sala de operaii, iar 3ail rmase sin ur +n sala preoperatorie$ Dup aproape o or, medicul lui 4ance. ie!i din sala de operaii$ Doctorul (ar. Fie ler era un brbat +nalt !i slab, cu o *i ur coluroas !i sumbr, cu oc#i +ncrcai de tristee$ Arta ve!nic nelini!tit !i nu era enul care s insu*le speran celor ce a!teptau ve!ti despre cineva dra , a*lat +n stare rav$ Medicul +!i scoase alene mnu!ile c#irur icale, calota !i masca, apoi +!i ciupi, o*tnd, muc#ia nasului cu de etul mare !i cel arttor$ G E c#iar att de rav, (ar.H +ntreb 3ail$ Fie ler se uit la el !i cltin din cap$ G 7per c ai +n tine destul ener ie, Martin$ G Ce dracu: vrea s +nsemne astaH G Anseamn c vei *i un om e9trem de ocupat$ 3a trece mult pn cnd Iac- se va putea +napoia la munca sa G dac asta se va mai +ntmpla vreodat$ G In*arctH G ' masiv trombo) cerebral$ G Mai precisH G /locarea unei artere principale a creierului cu un c#ea de sn e$ Mai concret, creierul mic nu mai prime!te sn e !i o9i en$ G Cu alte cuvinte, un atac cerebral$ G Cu alte cuvinte, un atac puternic$ A su*erit o #emiple ie rav D dia nosticul e cert, pentru c re*le9ele lui sunt nule$ Iar eu bnuiesc c are !i o a*a)ie, de!i +nc nu m pot pronuna ct e de rav$ G 3rei s vorbe!ti mai pe +nelesH +i ceru 3ail$ Fie ler se duse la c#iuvet !i +ncepu s se spele pe mini$ G %arali)ia 1umtii stn i a corpului, datorat unor le)iuni ale emis*erei cerebrale drepte$ De*icien de vorbire cau)at de le)iuni pe emis*era stn $ Cau)a ar putea *i o tumoare cerebral, o aterosclero), o #ipertensiune, nu pot *i si ur$ Deocamdat, l"am adus la linia de plutire, +ns starea lui e rav !i nu !i"a recptat cuno!tina$ G Dumne)euleK G 8aptul c a supravieuit primele dou ore este +ncura1ator, spuse Fie ler$ Dac mai re)ist o sptmn sau )ece )ile, perspectiva e mult mai optimist$ %entru moment +ns, nu se pot *ace pronosticuri de durat$ G Ceea ce vrei, de *apt, s"mi spui e c Iac- ar putea rmne #andicapatH G E!ti prea dur, )ise Fie ler, iritat de cuvntul *olosit de 3ail$ G Asta e realitateaK G %i, nu se poate spune nimic +ncura1ator despre un atac att

de rav, dar pn nu"i *acem electrocardio rama, anali)a sn elui, tomo ra*ia computeri)at, an io ra*ia, nu pot nici mcar s"mi dau cu presupusul, ce naibaK G %ot s"l vdH Fie ler art spre u!a seciei de reanimare$ G M duc s m spl$ Dac vine /er.l +nainte s termin, te ro vorbe!te tu cu ea$ 5u +ntr)ii mult$ 3ail privi pe eamul slii de reanimare$ 4ance. )cea complet nemi!cat, cu tuburi !i *lacoane de per*u)ie ata!ate de mini !i de picioare, cu *aa acoperit de o masc de o9i en, cu diverse aparate emind semnale sonore ln patul su$ Era neclintit ca o stnc !i avea pielea de culoarea psatului$ %e i#onie, ndi 3ail$ Una &int#e cele (ai i(!o#tante $ile &in viaa lui +i c#eie#ul 'i face fi1u#a. Cteva minute mai tr)iu se desc#ise u!a ascensorului !i"!i *cu apariia /er.l 4ance., +mpreun cu *iica ei +n vrst de trei)eci de ani, Ioanna, amndou +nsoite de un poliist$ Amndou preau ameite !i nucite$ &maser +n pra , inndu"se de mn !i privind +n sus !i +n 1os pe coridor$ Dnd cu oc#ii de 3ail, /er.l se repe)i la el, a ndu"se cu disperare !i scond vorbe *r !ir$ El le strnse la piept, pe ea !i pe Ioanna$ /er.l 4ance. !tia c +ntre 3ail !i soul ei e9istaser *recvente ne+nele eri, dar att ea ct !i Iac- +l simpati)au pe necrutorul procuror, con!tieni c per*ormanele lui contribuiser la meninerea lui 4ance. +n *uncia de procuror districtual +n ultimii )ece ani$ G Eram la salonul de cosmetic, bi ui /er.l$ %oi s"i +nc#ipuiH 7alonul de cosmetic$ =rie!te, MartinH '#, Doamne, s nu"mi spui c a muritK 5u pot s cred$ 5"am s$$$ G 7e lupt, /er.l$ G '#, mulumesc lui Dumne)eu$ Ai mulumesc !i ie, Mart.$$$ G Eu n"am$$$ G E con!tientH Al putem vedeaH '*, Doamne, cred c prul meu e +ntr"un #al *r #al$ Eram +n plin$$$ (lasul i se stinse !i +ncepu s"!i aran1e)e coa*ura neterminat$ G (ar. Fie ler e la secia de ur ene$ 3ine imediat$ El +i poate da toate detaliile$ G Au venit !i m"au luat cu o ma!in a poliiei$ =ot salonul a +nne" bunit cnd tipul acela dr u$$$ Cine era brbatul acela, MartinH G Al c#eam Harve.$ Harve. 7t$ Claire$ G A spus c te a!teapt +n ma!in$ G /ine$ G 5u pleci, nu"i a!aH 5imeni n"a vrut s ne spun nimic, +nele iH 5ici domnul 7t$ Claire n"a vrut s"mi spun nimicK Am cre)ut$$$ '#, Doamne, puteam s"mi +nc#ipui orice$ G El nu !tie nimic, /er.l$ Harve. nu cunoa!te nici el mai multe dect tine$ G Ct de ru +mi st prulH G %rul +i st bine, mam, o asi ur *iica ei, btnd"o u!urel pe bra$ G 5u uita, dac ai nevoie de ceva, de orice, caut"m$ La birou, acas$$$ G @tiu, Martin$ Dar Iac- se va *ace bine$ @tiu c se va *ace bine$ El nu se +mbolnve!te niciodat$ @tii c nu *ace nici mcar ripH 0n minut sau dou mai tr)iu, apru Fie ler, +mbrcat cu un #alat curat, !i cele dou *emei din *amilia 4ance. aler ar imediat la el$ 3ail lu ascensorul pn la primul eta1 dar cnd cobor+, v)u la intrarea principal vreo !ase reporteri !i o ec#ip de televi)iune$ 7e

repe)i +napoi +n li*t !i cobor+ la subsol$ A!i scoase tele*onul portabil !i *orm numrul din ma!in$ Dup primul apel, +i rspunse 7t$ Claire$ G 0nde e!tiH +ntreb acesta$ G La subsol$ Intrarea e asediat de reporteri$ G @tiu$ Acum cnd vorbesc, sunt cu oc#ii la ei$ G Anc nu sunt pre tit s m adrese) presei$ G 0rmre!te s eile pn la rampa de +ncrcare din spatele spi" talului$ 3in s te iau de acolo$ G 7"a *cut, rspunse 3ail, urmnd s eata de"a lun ul unui tu" nel lun !i sinistru$ %e perei se +n!irau polie oale, a!ternute cu cear!a*uri +nsn erate$ Mai multe becuri din tavan erau arse$ =unelul cel strmt !i apstor mirosea a alcool !i a sn e +nc#e at$ A1unse la intrarea de serviciu !i !ni a*ar$ Aler pn la plat*orma de +ncrcare !i sri 1os de pe ea c#iar +n momentul +n care 7t$ Claire tr ea ma!ina ln el$ 0rc +n ma!in !i 7t$ Claire ie!i pe aleea spitalului, apoi porni +n vite) ctre tribunal$ G Ce a *ost, atac de cordH +ntreb 7t$ Claire$ G Cerebral$ 5u poate mer e, nu poate vorbi, trie!te cu res" piraie arti*icial, creierul nu mai prime!te o9i en !i sn e !i e incon!tient$ Cnd mi"am e9primat prerea c"!i va duce viaa ca un carto* *cut piure, Fie ler !i"a ie!it din *ire$ G 5u era un dia nostic prea pro*esionist, coment 7t$ Claire, apoi scuip a*ar pe eam$ G 5u sunt doctor$ G 5u, c#icoti 7t$ Claire$ E!ti noul procuror districtual$ G 5"am timp s *iu procuror districtual, rspunse cu asprime 3ail$ ' s i se par bi)ar, dar de cnd s"a +ntmplat asta, m tot ndesc la )iua +n care a *ost asasinat ,enned., la ima inea cu Io#nson +n avion, depunnd 1urmntul pentru *uncia de pre!edinte$ G =recerea sceptrului de la unul la altul, Mart.$ G Eu nu sunt enul care s strn mini +n dreapta !i +n stn a, iar la +ntruniri de societate m port ca un urs$ 5u"mi trebuie sceptrul$ G 5u, vitea)ule, dar *ii si ur c"i aparine$ @e*ul de poliie Hiram 4oun !edea +n spatele mesei sale de lucru metalice, de culoare cenu!ie, btnd darabana cu de etele !i privind int mesa1ul tele*onic pe care +l avea +n *a$ &ose, secretara lui cu *ire impresionabil, rspundea +ntotdeauna la apelurile interurbane, +ndeosebi la cele din partea seciilor importante de poliie, ca !i cum *iecare ar *i *ost semnalul unui iminent de)astru naional$ 4oun o considera meticuloas !i *r cusur$ 7citoare cu scrisul ei dup metoda %almer, dar era sora primarului, a!a +nct nu se putea pln e$ Colac peste pup), obi!nuia s sublinie)e cuvintele care socotea ea c ar trebui accentuate$ Ai primit un tele*on ur ent de la procurorul districtual din C#i" ca oNKKO la ora 1$B< p$m$ Am +ncercat s dau de dumneavoastr +n mai multe locuri$ =rebuie s"l sunai pe domnul /en Me.er de +ndat ce v +napoiai$ Am dus"o pe C#arlotte la dentist$ M +ntorc la B$ 7unai *r +ntr)iere$ I"am promisKKK 5umrul de tele*on era scris cu ci*re uria!e +n 1osul pa inii de a" end$ 8r c#e*, *orm numrul !i ceru cu domnul Me.er$ G La tele*on /en Me.er, rspunse o voce rav$

G Aici Hiram 4oun , ai lsat vorb s v sun, domnule, +ncepu 4oun $ G Da, domnuleK rspunse entu)iasmat Me.er$ 3 mulumesc c ai rspuns att de prompt apelului meu$ G Cu plcere, )ise 4oun $ Anepeni receptorul +ntre ma9ilar !i umr, rs*oindu"!i corespon" dena$ G Ami pare ru c v deran1e), )ise Me.er, dar aici lucrm la un ca) +n care ne"ai putea a1uta$ G 7unt bucuros s v *iu de *olos$ G E ceva +n le tur cu asasinarea Lindei /al*our$ 7e a!ternu o tcere lun $ ' tcere !#elun1it. Antr"un tr)iuE G Da$$$ G Credem c ar putea avea le tur cu un ca) de aici$ G A#a$ G $$$ am putea obine !i alte in*ormaii de la secia dumnea" voastr, domnuleH Avem raportul 8/I, dar e cam sumar$ G @i in*ormaiile noastre sunt cam sumare$ G Ai mai descoperit cevaH Ceva suspeci, date noi$$$ G 5imic$ G Din cte +nele , bnuii c e posibil ca satani!tii$$$ G Era o ipote), interveni cu asprime 4oun $ G Am priceput$ Dar a e9istat ceva neobi!nuit$$$ G Ai v)ut *oto ra*iile pe care le"am trimis la 8/IH G Da$ G 3orbesc de la sine, nuH G 3as)ic, speci*icul crimei a *ost cel care v"a condus la o ase" menea conclu)ieH G 3"am spus c a *ost o pur speculaie$ ' parte din conductorii ora!ului !i civa preoi de pe aici au lansat ideea$ G @i nu suntei de acord cu eiH G 5"am spus asta$ An ce const ca)ul dumneavoastrH G Cteva cadavre neidenti*icate$ E9ist unele similitudini$ Doamna /al*our avea du!maniH 3reun$$$H G 5ici pomeneal$ ' cuno!team pe Linda +nc de cnd s"a cstorit cu (eor e la Carbondale, dup care s"a stabilit aici$ Acum trei"patru ani$ ' *emeie de treab$ 8r probleme$ (eor e e un om bun ca pinea cald$ Acum +!i cre!te copilul sin ur$ A avut destule neca)uri$ G Cunoa!tei ceva despre bio ra*ia Lindei /al*our$$$ adic$$$ Anainte de"a se muta la$$$ G 5"am socotit necesar s"mi vr nasul +n treburile ei$ A!a cum v"am spus, era o *emeie de treab$ 8r probleme$ Me.er tatona terenul, +ncercnd s atin o coard sensibil, ceva care s"l *ac pe !e*ul poliiei s"i povesteasc tot$ G 5"au e9istat suspeci demni de luat +n seamH +ntreb el$ G 0n instalator a *ost v)ut +n prea1ma casei +n dimineaa aceea, dar n"am reu!it s"l identi*icm$ G 0n instalatorH De la ce companie$$$H G 3ecina de peste drum l"a v)ut mer nd pe strad$ Adevrul e c n"am stabilit nici pn a)i pentru cine lucra$ G Acesta a *ost unicul suspectH G 3"am mai spus, domnule Me.er, Linda nu avea du!mani$ 5u s"a *urat nimic$ Dup toate probabilitile, vreun icnit a*lat +n trecere prin ora!$ Am lucrat la acest ca) aproape o lun$ G Ceva amprenteH

G 5imic +n a*ar de cele ale *amiliei !i ale prietenilor$ G 5e interesea) starea cadavrului, domnule$ Ai putea$$$H G 5u e de competena mea s v vorbesc despre asta, domnule$ %utei discuta cu doctorul 8ields de la clinic$$$ dac accept s stea de vorb cu dumneavoastr$ El e !i medic le ist$ G Mulumesc, domnule$ Avei cumva numrul lui de tele*onH 4oun +i ddu numrul de tele*on !i puse receptorul +n *urc$ 7e a!e) !i *i9 tele*onul cu privirea timp de cteva momente, apoi ddu s"l sune pe 8ields, dar se r) ndi$ Doctorul 8ields era un om +n toat *irea$ Ai putea spune acestui Me.er orice po*tea$ 4oun +!i +ndrept din nou atenia asupra corespondenei$ Doctorul 8ields se uita de"a lun ul apstorului de limb la tul cel mai um*lat !i mai in*lamat pe care"l v)use +n ultimii ani$ Arunc bei a!ul de lemn !i"l privi cu asprime pe biea!ul +n vrst de !ase ani$ G Ai *umat cumva, MosesH +ntreb el$ Copilul *cu oc#ii mari, iar maic"sa icni de surpri)$ 8ields i)bucni +n rs$ (lumeam, pu!tiule$ A" vem aici ni!te ami dale taaare bolnave$ Ia s vedem, e!ti baptist, nu"i a!a, /et#H Mama biatului +ncuviin din cap$ G Ami dalele astea trebuie scoase$ Cu ct mai repede, cu att mai bine$ Copilul ridic brusc oc#ii !i bu)ele +ncepur s"i tremure$ G '#, e o nimica toat, *iule$ An plus, cteva )ile poi mnca orict +n #eat po*te!ti$ Ce )ici de astaH %erspectiva unor muni de +n #eat pru s mai aline temerile micului Moses$ G 3orbe!te cu 7all. !i se!te o )i care s ne convin amndurora, o +ndemn 8ields$ Anainte ca *emeia !i *iul ei s se ridice !i s plece, secretara lui 8ields vr+ capul pe u!$ G ' convorbire interurban, domnule doctor, anun ea$ De la C#ica o$ G Ce vorbe!tiH se mir 8ields$ =e pomene!ti c *acultatea de medicin are nevoie de s*atul meu$ &idic receptorul$ Aici doctorul /ert 8ields$ Cu ce v pot *i de *olosH +ntreb el posac$ G Domnule doctor, m numesc /en Me.er$ 7unt avocat al acu)rii la procuratura districtual$ %oate m a1utai +ntr"o problem$ G 3 doare cevaH +ntreb sarcastic 8ields$ Me.er pu*ni +n rs$ G 5u, domnule doctor$ Cercetm un ca) care ar putea avea o le tur cu crima comis +n ora!ul dumneavoastr$ G Asasinarea Lindei /al*ourH G Cum ai #icitH G E sin urul ca) de omucidere de care am au)it +n ultimii doispre)ece ani$ De *apt, cel mai urt din cte am +ntlnit +n viaa mea, !i sunt medic din :P1$ G Anele c suntei !i le ist$ G Le ist, doctor de *amilie, c#irur !i tot ce vrei$ G Ai e*ectuat o autopsieH G /ine+neles$ G 3 amintii unele detaliiH G Domnule, +mi amintesc *iecare centimetru ptrat din cadavrul acelei tinere$ A!a ceva nu se uit$ G Ar *i posibil s ne trimitei o copie a raportului dumneavoastrH

8ields !ovi$ Cu titlu con*idenial, v asi ur, se rbi s adau e Me.er$ 7"ar putea s avem de"a *ace cu un ca) asemntor$ Dac e vorba de un criminal +n serie, ne va *i de mare a1utor s prindem *ctorul +nainte de a comite un nou asasinat$ G 8ctorulH G Adic, *pta!ul$ G A#, *ctorul$ &se$ 3a trebui s"mi +nsu!esc termenul$ ' s"l ba e +n boal pe Hiram$ G Da, domnule doctor$ 3oiam s v +ntreb, avei cumva un *a9H 8ields rse din nou cu po*t$ G Abia mi"am cumprat un robot tele*onic anul trecut, rspunse el$ 5u vd nici un motiv pentru care s ac#i)iione) un *a9$ %e Me.er pru s"l +ntriste)e vestea$ G Mie mi"ar *i de mare a1utor acum, )ise el$ G Ce"ar *i s caut raportul !i s vi"l citesc la tele*onH 5u"i *oarte lun $ G (ro)avK se bucur Me.er$ Antinse mna spre caseto*onul conectat la tele*on !i aps butonul de +nre istrare$ Avei ceva +mpotriv s"l +nre istre)H G Acum, pe locH G Da, domnule, acum, pe loc$ Aici trim pe picior mare$ &ser amndoi$ 8ields plec un minut de la tele*on, iar Me.er au)i ) omotul unui sertar metalic care *use desc#is !i +nc#is la loc$ G Iat coninutul e9act al raportului meu, domnule Me.er$ 7untei ataH G Da$ >3ictima, Linda /al*our, se9 *eminin, ras alb, vrsta MP ani$ =ru" pul msoar un metru cinci)eci !i cntre!te !ai)eci !i !apte de -ilo rame$ 'c#i alba!tri, pr castaniu"desc#is$ (sit moart la locuina ei din 7trada %lopilor, +n ora!ul nostru$ 3ictima a *ost +n1un #iat, tiat !i inci)at de cinci)eci !i !ase de ori$ E9ist indicii de spasm cadaveric, traume !i aeroembolie$ A avut loc o sn erare masiv, datorat rnilor prin +n1un #iere$ &ana de la t, care aproape a decapitat victima, a cau)at aeroembolia, aceasta ducnd de re ul la moarte instantanee$ &nile de la mini !i de pe brae demonstrea) c victima s"a luptat +nainte de a *i ucis$ De aseme" nea, am constatat urme de mutilare$ Ambele mameloane ale victimei, ct !i clitorisul, au *ost rete)ate !i plasate +n ura acesteia$ 7e pare c rnile au *ost provocate de una sau mai multe persoane avnd anumite cuno!tine de c#irur ie$ De asemenea, pe craniul victimei a *ost scris cu sn e C1B$Q;9, la Q,P centimetri mai sus de ba)a cra" niului, la rdcina prului$ 7"a stabilit c arma crimei a *ost un cuit obi!nuit de buctrie, cu lama de dou)eci de centimetri, descoperit +n locuin !i aparinnd victimei$ La autopsia de rutin nu s"au pus +n eviden urme de alcool, dro uri sau otrvuri +n sn e$ 3ictima era +n" srcinat +n nou sptmni$ 7emnatE EdCard 8ields, doctor +n medicin$ DataE 1<$<P$9B$? G Ei, v a1ut la cevaH +ntreb 8ields$ G Da, domnule doctor, rspunse Me.er, simind cum +i )vcnesc tmplele$ %utei repeta inscripia de pe cea*a victimei, ca s veri*ic daca am reinut"o corectH G C1B$Q;9$ @tii cumva ce repre)intH G 5"am nici cea mai mic idee, rspunse Me.er$ Dar, dac a*lm, v vom da de !tire$

G 7per c v"am *ost ct de ct util, domnule Me.er$ G 3 mulumesc, domnule doctor$ 3 mulumesc din su*let$ Dac venii vreodat la C#ica o, sunai"m$ 3 invit la de1un$ G Iat enul de om care"mi place$ Me.er puse receptorul in *urc !i rmase mult vreme cu oc#ii int la bucata de #rtie din *aa lui$ C1B$Q;9$ Ce nai0a putea s +nsemneH %oate va !ti >l btrn?$

L 3ail +!i lu inima +n dini !i desc#ise u!a salonului principal, !tiind e9act la ce trebuia s se a!tepte$ Al i)bi un val de l ie !i cldur$ 7e sea +n *aa a o mie de avocai cu soiile lor, vorbind toi deodat, +n timp ce undeva +n cellalt capt al +ncperii o orc#estr se lupta s se *ac au)it$ An decorul enormei sli de bal, +n care e9istau opt mese +ncrcate cu mncare, *iecare cu uria!ul ei morman de #ea, !i mai mult de douspre)ece baruri, aveai drept parteneri de discuie numai 1uri!ti, oameni in*lueni, politicieni D dar nici un loc unde s te poi a!e)a$ Cel mai mare cocteil din lume$ 3ail, care dispreuia ast*el de petreceri, se simea ca +n pra ul in*ernului$ 3ail era cel mai temut om din sala de bal, +ntruct repre)enta un pericol potenial pentru *iecare avocat pre)ent la petrecereE un acu)ator bun de ur, imprevi)ibil, imposibil de mituit, invincibil, care petrecuse nou ani de aceea!i parte a barei, dup care trecuse de partea cealalt, devenind cel mai cumplit co!mar al lor G un procuror care cuno!tea toate tertipurile, *iind un 1uctor mai priceput dect ei$ An )ece ani reu!ise s aduc +n *aa instanei doi consilieri municipali, un viceprimar !i un senator, sub diverse acu)aii, de la luare de mit, la in*raciune +n timpul serviciului, !i des*iinase o banc pentru splare de bani murdari$ An timp ce 3ail trecea prin sal, mani*estau *a de el o atitudine cordial, dar de la distan, dndu"i subtil a +nele e c nu *cea parte dintre ei$ Era sin ura parte a supliciului care"i *cea plcere, *iindc +l +ncnta rolul de om neimplicat !i intan ibil$ Alt*el, dispreuia dansul ritual de *iecare an al 1uctorilor puterii le islative din stat !i al asociailor acestora, pu!i pe lin u!eli$ %artenerii din cadrul corporaiilor se *oloseau de aceste oca)ii pentru a"i studia pe tinerii sico*ani !i pe soiile lor !i pentru a"!i con*irma opiunile$ Cum se comportau ei +n aceast aren socialH Deineau manierele sociale adecvateH 7oiile lor se +mbrcau cum trebuieH Avocaii tineri beau prea multH E9primau vederi politice inacceptabileH 7usineau opinii personale cnd discutau cu cole ii lor +ntr"o societateH @i poate cel mai important lucru dintre toate, discutau deseori despre a*acerile companieiH Ca persoane promitoare dintr"o con*rerie, tinerii lin i +!i *ceau numrul +n *aa !e*ilor, per*ect con!tieni c repre)entaiile lor vor *i discutate mai tr)iu +n slile re ilor !i disecate pn +n cele mai mici detalii$ Dup asemenea ie!iri +n lume se a1unsese !i la divor$ /eau prea mult !i se ludau prea mult, dar era o a*acere$ An stil mare$ Discutau despre susinerea unei re*orme sau a alteia6 la ce sis" tem de comunicaii din %aci*ic contribuiser *iindc +!i >*cuser trea" ba?6 care con resmeni !i le iuitori erau >escroci?, ale cui opinii puteau *i in*luenate cu o mas ratis la un restaurant de patru stele sau cu o e9pediie de vntoare pe vreun domeniu privat din Wisconsin ori

Minnesota6 care erau >slu arnici?, con!tiine ce puteau *i cumprate cu o sticl de scotc# bun !i tare !i o cutie de trabucuri6 care erau >puii de in sortii uliilor?, neo*ii ce puteau *i ademenii +n arc prin lin u!eli !i atenii$ Ai dispreuiau pe a!a")i!ii 5C NnecooperaniO, ale cror voturi nu puteau *i cumprate cu nici un pre, !i"i ocoleau +n mod subtil pn cnd >se rodau? !i +nvau prima re ul a 1oculuiE compromisul$ Aceste conversaii nu aveau drept tem dreptul, ci a*acerile !i politica, antrepri)e care se dispensau u!or de le e, etic sau inte ritate$ Cnd intr +n sal, 3ail trecu pe ln un rup de cinci 1uri!ti, care se a itau +n 1urul unui potentat +nalt, cu prul alb !i pielea tranda*irie, vi)ibil +ncntat de repre)entaie$ G 3a *i ane9at la proiectul de le e numrul MPQ1 al Camerei &e" pre)entanilor, )ise unul dintre ei$ De asta se va ocupa 8urle.E de1a a +nceput demersurile$ %roiectul va *i adoptat *r di*icultate$ G Cum rmne cu %erdue !i !mec#erul la nou, cum +l c#eamH Ea leH +ntreb un altul$ G Harold Ea le, rspunse un al treilea$ 0n >pui de in?, nimeni nu"i acord nici o atenie$ G Iar %erdue e un slu arnic, vorbi un al patrulea$ =rimite"i o sticl de C#ivas !i ai re)olvat cu el$ G C#estia e ca !i *cut$ 5imeni nu"l va +n*runta pe =om 8urle., a*ar de necooperanii obi!nuii, iar ace!tia vor *i luai peste picior pn cnd vor *i silii s abandone)e Camera, decret brbatul cel impuntor, punnd capt discuiei$ 3ail o*t !i trecu mai departe, !tiind c va rtci *r un scop anume de la un rup la altul, salutnd din cap, )mbind !i umblnd de colo"colo prin +ncpere, pn cnd avea s a1un su*icient de aproape de o ie!ire lateral, ca s se strecoare a*ar !i s scape de +ntrunire$ Dar +n aceast sear situaia se dovedi cu totul alta$ De cum intr +n sal, toi +l asaltar cu strn eri de mn, )mbete, bti prietene!ti pe spate$ Cople!it de atta bunvoin, avu nevoie de vreo cteva minute ca s se acomode)e !i s +nelea ce se +ntmpl$ Din cellalt capt al +ncperii, cineva +l urmrea cum +!i croie!te drum prin *urnicarul de invitai$ Iane 3enable +l observa, )mbind$ Analt, intan ibil, ra*inat, aro ant, si ur pe ea Daceasta era Iane 3enable$ Din vr*ul nasului lun !i drept pn la tul +nalt !i delicat, rspndea un mister care *cea parte din alura ei mndr$ Avea aproape un metru opt)eci +nlime !i +n )ilele obi!nuite de lucru +!i ascundea silueta desvr!it sub pulovere roase !i 1ac#ete lar i$ Dar +n sala de tribunal, ambiana per*ect pentru inteli ena, *rumuseea !i elanul ei, se simea ca pe!tele +n ap$ Acolo +!i punea la btaie toate aceste +nsu!iri, +mbrcat +n taioare s*idtor de scumpe, croite ast*el +nct s"i pun +n valoare per*eciunea trupului$ De la umerii lar i la *esele tari, cu prul strns la spate +ntr"un coc sever, cu lentilele de contact colorate care +i accentuau verdele strlucitor al oc#ilor, era un rec#in necrutor$ Cu +n*i!area ei imaculat, era un animal de prad ce a!tepta clipa atacului uci a!E o per*ect maestr a saltului la 1u ular$ Cine se lupta cu ea nu avea voie s re!easc$ La *el ca 3ail, !i ea avea un sin ur principiuE s nu ia pri)onieri$ An aceast sear, 3enable renunase la principii$ 7*ida tot ce se a*la +n 1urul ei$ Arta uluitor, +mbrcat +ntr"o roc#ie verde, strmt !i *r bretele, cu paiete care"i puneau +n eviden att silueta per*ect ct !i prul de culoarea *lcrii, revrsat pe umeri$ %urta panto*i ver)i cu tocuri +nalte, dep!ind ast*el un metru opt)eci$ An atmos*era alt*el su*ocant a salonului, ea e9ercita o sen)ualitate ma netic, *iind cu

un cap mai +nalt dect ma1oritatea brbailor de acolo$ 5u aveai cum s"o treci cu vederea, nu puteai s nu observi aceast strlucitoare ama)oan$ Iane 3enable !tia e9act ce butoane s apese ca s *ie atracia serii !i le aciona pe toate$ Cu o )i +n urm, 3enable *inali)ase cu succes una dintre cele mai spectaculoase cumprri de aciuni reali)ate de o corporaie +n ultimii ani$ 5u mai era pentru nimeni un secret c vreme de !ase luni 3enable studiase cultura 1apone), +nvnd !i limba, dup care plecase la =o-io, unde diri1ase din umbr cumprarea companiei Midland D.namics de ctre Mitsus#i$ 7trate ia ei lsase cu bu)ele um*late alte patru *irme 1uridice, una dintre ele *iind un rup din Was#in ton, despre care toi presupuneau c avea cele mai mari !anse$ A*acerea +i adusese un c!ti de dou sute cinci)eci de mii de dolari, plasndu"i numele pe po)iia a treia +n antetul corporaiei$ Al observa pe 3ail +nc din clipa +n care acesta intrase +n uria!a sal, v)use cum invitaii se ddeau deoparte din *aa lui, ca apa, *elicitndu"l, btndu"l pe spate, apoi +ntorcndu"se s"!i continue discuia de +ndat ce el trecea mai departe$ An clipa aceea, Iane se ndea, nu la ultima ei isprav 1uridic, ci la o anume )i, +n urm cu )ece ani, cnd su*erise una dintre cele mai cumplite +n*rn eri din viaa ei$ De!i oca)ional sc#imbau cte o privire +n *oaierul unui teatru sau +ntr"un restaurant, trecuser )ece ani de cnd 3ail !i 3enable nici m" car nu se mai salutaser$ 8usese ultimul ei ca) ca procuror, +nainte de a deveni asociat cu drepturi depline +n cadrul uneia dintre *irmele 1u" ridice de mna +nti D !i totodat unul dintre cele mai sen)aionale ca" )uri din istoria ora!ului$ 0n bieandru din Appalac#i, pe nume Aaron 7tampler, *usese acu)at c ar *i +n1un #iat cu slbticie pe unul dintre cei mai respectai ceteni ai ora!ului C#ica o, ar#iepiscopul &ic#ard &us#man$ Ca)ul *usese clar din capul locului D numai c avocat al aprrii *usese numit 3ail$ Antr"un proces ca o lupt pe via !i pe moarte, pre)idat de cel mai conservator !i mai plin de pre1udeci dintre 1udectori, Harr. 7#oat D Harr."Clul, cum i se mai spunea D duelul dintre 3ail !i 3enable *usese o min de aur pentru pres$ Atunci, 3ail +i +ntinsese o capcan$ 7tampler su*erea de dedublarea personalitii, amnunt pe care 3ail nu"l menionase printre probe !i nici nu"l dduse publicitii$ ' atrsese +n curs pe 3enable, *cnd"o s scoat la iveala alter"e o"ul lui 7tampler c#iar +n timpul audierii, a!a c, +n loc de scaunul electric, se v)use nevoit s se mulumeasc cu mult mai puin$ 7tampler *usese trimis la un sanatoriu psi#iatric pn >la vindecare?, iar ea prsise postul +n calitate de +nvins, cel puin +n propriii si oc#i$ Ca)ul +l obsedase mult pe 3ail$ Dup victoria +nre istrat +n tribu" nal, 3ail anali)ase la rece situaia$ &e)ultatul procesului +l tulburase$ %rintr"o stranie +ntorstur a soiii, 3ail D cel mai periculos avocat al aprrii G luase locul lui 3enable ca prim"procuror$ Dar nici a!a nu se +mpca mai bine cu 1udectorul 7#oat$ Continuaser s se +n*runte +n sala de 1udecat, pn cnd Harr."Clul *usese mutat la tribunalul suprem al starului$ Lui 3enable +i venea reu s ierte, dar ranc#iuna durase su*icient de mult$ 3ail o atrsese +ntotdeauna, de!i abia dup muli ani recunoscuse +n sinea ei acest *apt$ La *el ca Iane, 3ail era !i el un animal de prad care ataca instinctiv 1u ulara$ La tribunal se arta in enios, sc#imbnd tonul !i tactica dup inspiraia momentului, uluind 1uriul !i derutndu"!i adversarul$ De asemenea, o atr ea !i *rumuseea lui +ntunecat, tipic irlande), precum !i oc#ii cenu!ii, care preau s"i citeasc pn +n su*let$ Acum a1unsese nu numai cel

mai periculos procuror al statului, dar !i procuror districtual, bucurndu"se de respectul cuvenit$ Decise pe loc s pun capt vra1bei$ A!i *cu loc #otrt prin mulime, plnuind s"i taie calea !i, toto" dat, s rmn la mic distan +n urma lui, ast*el +nct el s n"o ob" serve$ C#iar atunci un bra se +ntinse prin mulime$ 5i!te de ete puternice se strnser pe cotul lui 3ail, tr ndu"l la mar inea slii de bal, unde se sea o mic anticamer$ Cel care"l revendica acum pe 3ail era 7#au #nesse., btrnul avocat care *cuse carier avansnd de la consilier municipal la procuror districtual, apoi la senator, !i care +n trei)eci de ani pierduse o sin ur curs politic$ Cu doi ani +n urm, candidase la *uncia de uvernator, *iind +ns respins +n primul tur de scrutin$ Incidentul nu"i !tirbise cu nimic autoritatea$ 7#au #nesse. era cel mai +nalt prelat din stat, care cu o simpl +nclinare a capului putea abate de)astrul asupra oricui ar *i periclitat puterea politic a conducerii statului$ An comparaie cu el, aproape toi ceilali politicieni preau ni!te circari$ Era limpede c brbatul cel posac !i mt#los, +mbrcat +ntr"un smoc#in de mtase de o mie cinci sute de dolari, avnd +n bu)unarul de la piept o batist de mtase colorat cu emblema casei de mod, cu obra)ul crnos !i *oarte bron)at, sub o coam de pr alb !i des, cu bu)ele pline rs*rnte +ntr"un rictus dispreuitor pe care un neavi)at l"ar *i putut lua drept )mbet, +l curta pe noul procuror districtual$ Devenind curioas, decise s a!tepte$ A1un!i +n mica anticamer lipsit de mobilier, 7#au #nesse. +!i ainti asupra lui 3ail oc#ii s*redelitori, umbrii de pleoape rele !i"l btu )dravn pe bra$ G Cum e ca procuror districtualH +ntreb el$ G i"am mai spus cu ani +n urm, &o., nu vreau s *iu procuror districtual$ Atunci voiam s *iu prim"procuror, adic e9act ce sunt a" cum$ G 5u mai e!ti, amice$ E!ti procuror districtual +n e9erciiu !i e nevoie s te compori ca atare$ 3ail avu brusc sen)aia c mai trise aceast scen$ Cu )ece ani +n urm$ ' dup"amia) cu ninsoare, pe banc#eta din spate a limu)inei lui 7#au #nesse., sorbind coniac vec#i de trei)eci de ani$ Momentul cnd +ncepuse totul$ G E+ti cel (ai 0un avocat &in statul sta. Ni(eni n-a# &o#i s- i !un 0ete in #oate. G Asta e un fel &e ofe#t, G S $ice( c face !a#te &in e&uca#ea ta. T#e0uie s te (ai ci$ele$i !uin. Vail #2se. G A&ic, s ( iau &u! cei &in 0#easla (ea, G E8act. Tun&e-te, calc- i !antalonii +i nu-i (ai (u+ca !e toi &e fun&. G De ce at2ta osteneal, e (ine ( a(u$. G ent#u c v#ei s te (ui 'n cealalt !a#te a o#a+ului. V#ei ceea ce vo# toi, a&ic s i se fac te(enele, s-+i scoat lu(ea !l#ia 'n faa ta, s i se s!un 9&o(nule: +i s (e#ii acest a!elativ. Doa# nu v#ei s !le&e$i !ent#u 0o#fa+i tot #estul vieii. .ance7 a#e nevoie &e tine, fiule. Vena0le l-a !#sit. "i-a !ie#&ut toi t#1to#ii. E !#ins cu u+a. %e &#acu6, nicio&at n-a avut stof !ent#u slu;0a asta. E un !olitician !us 'nt#-o funcie 'n ca#e e necesa# un o( cu s2n1e #ece. %eea ce &o#e+te el e s !#e1teasc un ;u&ecto# < o!t-nou ani &e

acu( 'ncolo < +i s t#iasc f# 1#i; !2n la sf2#+itul $ilelo#. ent#u aceasta t#e0uie s-+i #efac #e!utaia, !ent#u c tu l-ai fcut s a!a# 'n ochii lu(ii ca (icua Annie cea o#fan. De &ou o#i 'n acela+i an, 'n !#ocese ca#e ocu!au !a1ina 'nt2i a $ia#elo#, !lus c i-ai &esfiinat !e &oi &int#e cei (ai 0uni acu$ato#i. Silve#(an 'nc nu +i-a #evenit &u! ca$ul ine#o, ia# Vena0le e !e cale s se (ute 'n %etatea ei &e latin. A#e nevoie &e tine, fiule. G De asta (i-ai !us 'n c2#c ca$ul Rush(an, G Ah, 'i t#e0uie !uin (o&estie, )a#tin. *n !lus, cei &e sus vo# ca !#ocesul s fac sen$aie, ia# tu le vei ofe#i e8act ce-+i &o#esc. G Deci la asta se #e$u( totul, un !#oces-s!ectacol +i lecia (o&estiei !ent#u (ine, Shau1hnesse7 se (ulu(i s $2(0easc. Acum, dup )ece ani, nimic nu prea s se *i sc#imbat$ G Ce dracu: vrei s spui, cum adic s m comport ca atareH ri" post 3ail$ G C#estia asta dintre tine !i Eric$$$ G E un incompetent !i un lin e"blide$ G E !e*ul poliiei$ =u !i cu el trebuie s lucrai +mpreun$ G Ascult, &o., +n primele mele nou luni de slu1b am pierdut mai multe procese dect +n nou ani de cnd pro*ese) dreptul$ @i !tii de ceH Din pricina lui Eric Ec-lin $ G =u conlucrea) cu el, +n loc s"i dai silina s"l *aci s apar ca un dobitoc$ G %olii!tii lui Ec-lin sunt o linda incompetenei !e*ului lor$ &tcesc probele, mint, se pierd cu *irea la bara martorilor, *abric dosare *ictive, +ncalc drepturile civile$$$ G %oate pentru c i l"ai luat pe cel mai bun$ G L"am prins +n drum spre u!$ 5ici el nu"l mai putea suporta pe Ec-lin $ 7in urul lucru la care se pricep tipii !tia e s"o *ac de oaie$ An pre)ent, des*!urm propriile noastre anc#ete$ @i nu mai pierdem procese$ G De ce nu adopi o oarecare discreieH =e"ar deran1a cumvaH G Dar tu cine e!ti, domnul Dre e"=ot, simpaticul ne ociatorH G 8riciunile astea nu servesc nimnui$ G Hei, vrsta te"a *cut mai tolerant$ Cndva, ddeai dispo)iii, nu ru ai$ G =uturor celorlali le dau dispo)iii$ %e tine te ro $ Ce dracu:, nu *ac dect s +ncerc s pstre) puin pace +n *amilie, ai ceva +mpotrivH G An *amilieK Eu nu *ac parte din nici o a*urisit de *amilie$ Ce s"a +ntmplatH Ai stat de vorb cu 8irestoneH G 7"a plns unui prieten comun, c#estiunea a a1uns !i la urec#ile mele, am primit vreo dou tele*oane$ Fu c l"ai scos din ni, s !tii$ Ce i"ai *cut, i"ai spus s te pupe +n *undH G 5u, i"am spus c nu m seam acolo ca s"l pup eu pe el$ G E vicepre!edinte al consiliului municipal, pentru numele lui Dumne)eu$ C#iar trebuie s nu v +nele eiH A!a cum s"a +ntmplat +ntre tine !i 4ance.$ G 4ance. !i cu mine ne +nele em *oarte bine$ Am *cut un tr $ 7in urele oca)ii cnd avem probleme sunt atunci cnd el uit acest *apt$ G 8irestone e +n relaii *oarte bune cu poliia !i pompierii$ @i nu"i un mare !mec#er din rdinia aia a ta$ G E +n rupa mare$

G /ine, bine$$$ da, voiam doar sa spun c$$$ G Ami repei mereu acela!i lucru, &o.$ 8"l pe 8irestone s cread c"l simpati)e)$ 8ii +n relaii bune cu Ec-lin $ C#estia cu Ec-lin e o ra" n desc#is$ 5u se va vindeca niciodat$ 7pune"i lui 8irestone s nu"!i mai vre nasul$ 5u"i treaba lui$ Eu nu lucre) pentru ora!, repre)int +n" tre comitatul$ G IisuseK e9clam 7#au #nesse., cltinnd din cap$ =ot mai dai din coate ca s"i vri +n pu!crie pe toi ma#rii ora!uluiH G 0nde ai au)it astaH G Ei, #aide, rspunse 7#au #nesse., de)lipind *oia unui trabuc de mrimea unui diri1abil$ G %oate c mine"poimine vei *i !i tu printre ei$ =e"am prevenit acum )ece ani, cnd m"ai convins s accept acest post$ G 5ici o !ans, rse 7#au #nesse.$ 5u mai *ac parte dintre voi$ 5umai procurorul eneral ar avea autoritate$$$ 7e aplec +n *a !i adu +nceti!orE Dar eu l"am pus acolo unde este$ @i el e de o mie de ori mai recunosctor dect tine$ Cnd 3ail !i 7#au #nesse. revenir +n salon, 3enable sttea cu spatele spre u!a anticamerei$ Ai urmri cum +!i strn mna, apoi 3ail porni din nou prin mulime, +ndreptndu"se ctre ie!irea lateral$ 7e duse pe urmele lui$ 3ail se opri brusc s dea mna cu cineva !i atunci o v)u$ 7e privir o clip +n oc#i, verdele +n emnat cu cenu!iul, dar, de ast"dat, nici unul din ei nu"!i mai cobor+ privirea$ %e (a(a &#acului5 ndi Iane +n cele din urm !i ridic pa#arul de !ampanie, +nc#inndu"l +n cinstea lui$ 3ail )mbi !i"!i croi drum prin mulime ctre ea$ G Cum o mai duci, IanieH o +ntreb$ G Cred c amndoi o ducem *oarte bine, rspunse 3enable, o*erindu"i s uste din !ampania ei$ 3ail +!i muie bu)ele, apoi *cu semn unuia dintre c#elnerii care circulau prin salon !i lu dou pa#are pline$ 7e duser +ntr"un col mai *erit al +ncperii, departe de ceilali invitai !i de orc#estr$ G =ocmai am citit despre lovitura ta internaional, )ise 3ail$ 8eli" citri$ G Mulumesc, domnule procuror districtual$ G 7 nu anticipm, replic 3ail$ G '#, Martin, de1a deii puterea$ 5u"i dai seamaH art ea cu braul spre mulimea invitailor$ G Mine va *i o )i ca toate celelalte$ G 5u, nu va mai *i niciodat la *el$ De acum tu e!ti omul cu care vor avea de"a *ace$ @i toat lumea !tie c puin +i pas de politic$ G E!ti o *emeie *oarte istea, Ianie$ 8cu un pas +napoi, contem" plnd"o pentru cteva secunde$ @i mai *rumoas dect acum )ece ani, dac a!a ceva e cu putin$ Ea +!i inu respiraia o secund, dar reu!i s nu se trde)e$ G Cum a!a, MartinH se mir ea$ 5u credeam c ai observat$ G Doar nu"s mort$ An tribunal, pur si simplu, n"am acordat atenie *aptului$ G Asta cu si uran$ G 7 +nele c +nc#eiem un armistiiuH Lsm totul +n urma noastrH &edevenim amabili unul cu cellaltH G 5oi n"am *ost niciodat amabili unul cu cellalt, rse ea$ G %i$$$ ridic el din umeri, am putea +ncerca$ 'c#ii ei ver)i se +n ustar puin$ Oa#e coace ceva, se +ntreb, +nc nevenindu"i s cread +n armistiiu$ Se 'nt#ea0 ce u#(#esc, se ndi 3ail$ 7e rbi s"o lini!teasc$ G %robabil c nu ne vom mai +n*runta niciodat +ntr"o sal de tri"

bunal, )ise el$ G %cat$ 3ail !tia precis ce voise ea s spun$ Ar *i *ost captivant s"!i m" soare iar!i puterile +n *aa unui 1uriu$ Iucar din nou 1ocul privirilor timp de cteva momente, apoi ea sc#imb brusc subiectul$ G Care"i pronosticul realH 3ail ridic din umeri$ G @tii cum sunt doctorii$ Are !ase speciali!ti care roiesc +n 1urul lui, dar nici unul nu ne d un rspuns direct$ 0n lucru e si ur, +l a!" teapt vremuri rele$ G Antotdeauna mi"a plcut Iac-, spuse ea, +ntorcndu"se +n timp cu un deceniu !i ndindu"se la escrocul cel +ndatoritor !i dulce la vor" b, cu prul lui alb !i ve!nicu"i surs pe bu)e$ Cum s nu"i *i plcutH 4ance. nu era !i nu *usese niciodat un om al con*runtrilor$ Era adeptul vorbelor, nu un lupttor, ci un birocrat desvr!it, care se +ncon1urase de 1uri!ti tineri !i istei, dispu!i s *ac munca de 1os +n locul lui$ G 4ance. e cel mai mare pupincurist, dar nu s"a s*iit niciodat s"o recunoasc, )ise 3ail$ G Da, +ncuviin 3enable$ Ar pupa orice, numai s se bucure de simpatie$ 7orbi o +n #iitur bun de !ampanie$ 5u l"am de)am it dect de dou ori, !tii bine$ @i, de *iecare dat, cau)a ai *ost tu$ G Ce dracu:, asta s"a +ntmplat cu mult vreme +n urm$ A curs mult ap pe rl, cum spunea un prieten al meu$ G &a#at, erai un monstru, Martin$ La naiba, cred c mai e!ti !i a" cum$ Ct timp ai *ost procuror, )ece aniH El +ncuviin din cap$ G Luna viitoare se +mplinesc )ece ani$ G Lun a!teptare$ A!a a *ost promisiunea, nuH Iac- urma s a" 1un 1udector, iar tu trebuia s"i iei locul$ G 5u mi s"a promis altceva dect mn liber ca s pot conduce secia de procuratur dup cum cred de cuviin$ %e ln toate astea, +n politic promisiunile nu valorea) doi bani$ @tii cum recuno!ti un politician care minteH Dup *aptul c"!i mi!c bu)ele$ 3enable rse r u!it$ G '-a., )ise ea$ @tii cum s"ar numi dac toi 1uri!tii din aceast +ncpere s"ar si pe *undul unui lacH G 5u, spune"mi tu$ G 0n +nceput bun, )ise 3enable !i rse din nou$ 'ricum, dac s"a +ntmplat c#iar a!a, atunci a *ost o idee strlucit$ =e"au scos din 1oc !i te"au plasat de partea lor$ %un prinsoare c +nsu!i Iac- a pus totul la cale$ G 5u$ @i el a!tepta s prind trenul$ G Atunci cineH Doar nu 7#au #nesse.K G 7#au #nesse. a servit min ea$ G (lume!tiK sta )ic !i eu secret de stat$ G 5"a *ost nici un secret$ 7#au #nesse. a servit min ea, iar lui Iac- i"au curs balele aprobnd$ Ce dracu:, tu urma s pleci !i el nu mai avea nici un procuror bun$ G Dar de ce ai acceptatH Ct c!ti aiH 0n milion pe an, mai multH Ai renunat la toate astea pentru o sut cinci)eci de miiH &emarca ei +i aminti din nou de ca)ul 7tampler !i de altele avute de"a lun ul anilor D tra*icani de dro uri !i an steri, #oi !i bor*a!i pe care"i scpase de proverbiala spn)urtoare$ G /anii n"au *ost niciodat un ar ument, )ise el simplu$ G Atunci de ceH Doar pentru c ai obosit s tot aperi dro1dia soci" etiiH La vremea ta ai redat str)ii o mulime de ticlo!i, domnule

3ail$ Iustiia compromisurilor *erite de oc#ii lumii$ G IustiieH 0n lucru am +nvat !i eu dup dou)eci de ani +n me" seria astaE dac vrei s te ia dracu:, du"te la tribunal$ L"am para*ra)at pe =#omas Ie**erson$ G ' atitudine *oarte cinic pentru un slu1ba! al le ii$ G =oi suntem cinici$ E sin ura cale de supravieuire$ G Deci, ce mai urmea)H =ermini mandatul de procuror dis" trictual al lui Iac- !i apoi candide)i la altul, ca s ve)i cam ce electorat aiH %e urm uvernatorH G 3orbe!ti ca un director de campanie electoral$ Ea +l privi !i oc#ii ver)i i se umplur de cldur$ G La asta merit s m ndesc, spuse +ncet$ El decise s"!i +ncerce norocul$ G Ce"ar *i s cinm +mpreun disearH 7 *acem sc#imb de secrete$ G De1a +mi cuno!ti toate secretele, Mart., spuse aproape +ndurerat, dar +n clipa urmtoare +!i reveni$ Ans nu disear$ 7un"m$ E o propunere interesant$ G Dac te r) nde!ti, m se!ti +n capul str)ii, cine) la >AvantiK?$ 3ru s plece, dar se +ntoarse !i, venind *oarte aproape de ea, +i spuse la urec#eE De unul sin ur$ ' srut pe obra) !i plec$ Ea se +ntoarse +n sala a lomerat, la cldura, l ia, 1uri!tii !i ritmul de cal.pso de acolo !i umerii +i c)ur$ Ah, ce (a(a &#acului, +!i )ise$ Ia (ai &-o 'ncolo &e (2n&#ie.

; 8rumos, vesel, a)d per*ect !i stpn la >AvantiK? D cel mai bun restaurant italienesc din +ntre statul D (uido 7i natelli nu avea dect un sin ur de*ectE un ust artistic de o bi)arerie !ocant$ 7tru uri de plastic !i sticle pr*uite de C#ianti atrnau din bolta de vi *als +nlnuit pe tot tavanul, iar separeurile e9istente de 1ur"+mpre1urul restaurantului aveau *orma unor i antice poloboace de vin$ Dar (uido !i ?AvantiK? supravieuiser datorit unei puternice personaliti, discreiei !i buctriei e9celente$ A*lat la trei cvartale de primria ora!ului, (uido Dobi!nuiii casei nu se re*ereau niciodat la local *olosindu"i numele G devenise la ora prn)ului re!edin districtual, imitaia de peisa1 *iind dominat de breasla 1uridic$ An vi)iunea lui (uido, ordinea plasrii clienilor era la *el de strict ca un arbore enealo ic$ La ba)a piramidei se a*lau tra*icanii de in*luen, cu urile uscate !i cu palmele umede de e*ortul de a se da bine pe ln toat lumea$ Dup ei urmau 1uri!tii tineri, dornici s se *ac remarcai la trecerea lor prin local !i spernd la o strn ere de mn6 veneau la rnd procurorii ad1unci, +n #esuii pe la mese mai *erite !i discutnd +n !oapt *el !i *el de strate ii6 +n s*r!it, *uritorii de re i, politicienii care un eau rotiele ora!ului +n spatele u!ilor +nc#ise, +n cadrul a ceea ce era numit +n lum >sesiune e9ecutiv? D pentru a evita le ile bine !tiute ale statului$ Multe deci)ii e9ecutive tenebroase *useser luate +n lini!tea separeurilor de la (uido$ An vr*ul ierar#iei se seau 1udectorii, monar#ii 1ustiiei, *iecare avndu"!i propria mas re)ervat !i propriii sico*ani cu las mieros, *iecare ridicat +n slvi de tot localul$ (uido, un omule +ndesat, cu o coam de pr ar intiu !i ve!nic cu )mbetul pe bu)e, +l conduse pe 3ail la masa din col$ Ct timp *usese

cel mai temut avocat al aprrii din +ntre statul, 3ail obinuse ca separeul s"i *ie re)ervat$ Acolo putea mnca, citi, discuta despre a*aceri +ntr"o relativ i)olare$ Civa clieni statornici ai barului spri1ineau te1 #eaua lun din ste1ar !i marmur, iar vreo !ase mese erau de1a ocupate$ Conversaia se au)ea abia ca un murmur$ 3ail ceru un pa#ar de vin ro!u !i se a!e) s citeasc ce scria T#i0une despre 4ance. !i cadavrele din roapa de unoi, ambele !tiri *iind pre)ente pe prima pa in$ 5"o observ pe Iane 3enable dect +n clipa +n care aceasta apru ln el, la mas$ &mase sincer surprins cnd +nl privirea, dnd cu oc#ii de ea, !i nu reacion dect dup cteva secunde$ 7e ridic, aruncnd deoparte )iarul$ G 5u !tiu ce caut aici$ Cred c mi"am pierdut minileK %robabil c m"am plictisit de aduntura aceea de escroci la *el de mult ca tine !i$$$ /i ui ceva, ca s"!i ascund stn1eneala, re retnd vi)ibil c ve" nise dup brbatul pe care +l i norase D !i care la rndul su o i norase D timp de un deceniu$ 3ail +i inu scaunul ca s ia loc$ G 5u trebuie s te scu)i *a de mine pentru nimic, )ise el lini!tit$ 5iciodat$ G 5u m scu)$ Eu doar$$$ G =e bucuri c e!ti aiciH su er el$ Ea +l *ul er o clip cu privirea, apoi consternarea i se trans*orm +ntr"un surs s*ios$ 7e a!e) +n *aa lui$ G Au trecut )ece ani, spuse ea proste!te$ G Ei, am *ost ocupai, replic el de)involt$ Ce beiH G 0n pa#ar de !ampanie$ Dac sc#imb butura, m ameesc$ G Eddie, +l c#em 3ail pe c#elnerul cel mai apropiat$ @ampanie pentru doamna$ La *el !i pentru mine$ Ce"ar *i s ne aduci o sticlH =aittin er :LB ar *i ro)av$ &maser tcui vreo 1umtate de minut, dup aceea +ncepur s vorbeasc amndoi deodat !i apoi se oprir, i)bucnind +n rs$ G Ce dracu:, Ianie, e vremea s +ncepem s ne comportm ca ni!te oameni +n toat *irea$ De ce nuH =u e!ti divorat de cnd, de doi aniH Eu sunt liber ca pasrea cerului$ 3enable pru surprins c el cuno!tea cte ceva despre viaa ei particular$ G M"ai urmrit tot timpul, nu"i a!a, domnule avocat 3ailH +ntreb ea$ El nu rspunse$ ' intuia cu privirea peste mas$ 7e uitar *i9 unul +n oc#ii celuilalt cteva secunde !i, +n cele din urm, ea +!i plec privirea$ G Cea care a *u it, a!a"i, )ise ea, lundu"!i o i ar$ G Dac m"a! ndi la toate cele care au *u it, n"a! mai avea timp de altceva$ Ea rse$ G /nuiesc c ne"am purtat ca doi liceeni, nu"i a!aH G %oate c e tocmai momentul potrivit !i locul potrivit, Ianie$ G i"am mai spus, Martin, nimeni nu"mi spune Ianie$ G An a*ar de mine, o provoc el$ @i ce"ai s"mi *aciH Ai s pui s m areste)eH Eu sunt temutul procuror districtual$ G Cumva +mpotriva voinei tale, din cte cred eu, adu ea$ G 3rei o slu1bH G De ce, +i dai demisiaH El *luier u!or printre dini$ G Anele c nu i"ai pierdut pre)ena de spirit$ Atunci de ce cre)i c stm aici, IanieH Ea ridic din umeri$ G Amndoi avem patru)eci de ani$$$H su er ea$

G %este, adu el +ntristat$ G Amndoi detestm cocteilurileH G Amndoi detestm 1uri!tiiH G Corect, aprecie ea$ 7au poate c amndoi suntem sin uri cuc$ G Eu nu pot vorbi dect +n numele meu, spuse el$ Mi"a *ost dor de tine$ Mie !i tuturor brbailor care te"au v)ut vreodat +ntr"o sal de tribunal$ Fu c aprindeai pe toat lumea$ Erai absolut spectaculoas D diamantul 7perana din tribunalul districtului Coo-$ ie nu"i lipsesc toate asteaH Larma tribunalului, mirosul mulimiiH G @i acum am )ile cnd mer la tribunal$ G 5u ca altdat$ 7 aperi +n procese civile persoane acu)ate de poluare nu"i deloc acela!i lucru$ G Ei #aide, 3ail, m"am descurcat *oarte bine$ G @i ai c!ti at, din pcate$ G Hei$$$ Ancepu ea, cu un +nceput de mnie +n las$ G Iart"m, se rbi el s spun$ Am terminat cu discursurile$ Ea ridic din umeri$ G %oate c sunt puin prea susceptibil la acest subiect$ Antot" deauna am *ost curioas +n le tur cu un lucru pe care l"am au)it$ C#iar i s"a retras tot spri1inul +n momentul +n care ai demarat aciu" neaH G '#, da, rspunse el$ M"au btut la *und bine de tot$ Camera de Comer a +n!elat pe toat lumea din ora!, presa a minit, ran urii au mituit 1udectorii$ Au adus cei mai rei !i mai a resivi avocai pe care i"au sit +n capital !i au trans*ormat un paradis +ntr"un teren de e9" terminare$ 7in urul lucru cu care m"am ales a *ost o lecie util$ G @i anumeH G E riscant s te la!i orbit de idealism$ Cnd #ienele descoper c e!ti un om inte ru, +!i trimit asasinii +n costume de mtase$ G 5u te"ai descurcat ru$ Ai des*iinat una dintre cele mai respectate bnci din ora! pentru c spla bani murdari, ai +nc#is dou companii c#imice, ai suspendat 1umtate din consiliul municipal *iindc luau mit$ Eu a! )ice c e!ti c#it$ G E un +nceput, )ise el !i sc#imb subiectul, aducnd discuia +" napoi la ei doi$ Ceea ce"mi lipse!te sunt ciorovielile noastre de altdat, c#iar !i dup )ece ani$ G Ar *i cte ceva de spus despre competiia de mod vec#e, pe via !i pe moarte$ G =u ar trebui s !tii$ G 0ite cine vorbe!te$ Ea +!i ridic pa#arul !i +nc#in +n cinstea competiiei pe via !i pe moarte$ Din nou se uitar unul +n oc#ii celuilalt, dar, de data asta, ea nu"!i mai plec privirea$ G Ianie, +ntreb el, de *apt ct +i e de *oameH 3enable se ls comod pe spate +n separeu, se uit +n tavan, +nc#ise oc#ii !i cltin din cap *oarte +ncet, apoi o*t !i privi +n 1os, spre el, de"a lun ul nasului$ G Cocteilurile +mi stric +ntotdeauna po*ta de mncare, )ise ea$ &emarca o *aet a lui 3ail pe care acesta nu !i"o de)vluise niciodatE vulnerabilitate, sim romantic$ Adusese acas sticla de =aittin er la #ea, dup ce"l anunase pe (uido c se r) ndiser +n privin cinei$ Iane *usese +ntotdeauna atras de 3ail, c#iar !i cu ani +n urm, +ns niciodat nu voise s"o admit, de*ulndu"!i sentimentele sub *orma unui amestec de admiraie !i team *a de talentul lui$ Acum, stnd +n su*ra eria lui 3ail !i urmrindu"l cum aprinde *ocul, +!i

ddu seama ct de mult +l dorea !i +ncepu s se +ntrebe dac nu *cuse o re!eal$ 5u cumva se pripise s intre +ntr"o combinaieH ' aventur de o noapteH Avea s *ie una dintre acele re!eli penibile, cnd te tre)e!ti a doua )i de diminea cu o ma#mureal se9ualH Dar cnd el se ridic !i se +ntoarse ctre ea, temerile i se topir +ntr"un nou val de dorin$ El +i scoase #aina, o arunc pe canapea !i se duse +n buctrie s aduc pa#are de vin$ Iane +!i roti privirea prin apartament$ Avea dou camere, destul de sus ca s"i o*ere o panoram a ora!ului, *rumoas, dar nu ostentativ$ 0nul din dormitoare *usese trans*ormat +n birou, o +ncpere plin de cartona!e care marcau locul #rtiilor, dosare cldite teancuri prin coluri, vra*uri de reviste, cele mai multe cu ambala1ul de plastic +nc nedes*cut, +nsemnri *cute +n rab !i decupa1e din )iare$ Din baie r)btea o ra) de lumin albstruie, !i Iane arunc o privire +nuntru$ 8usese trans*ormat +ntr"o mic ser$ 0n 1 #eab cptu!it cu )inc !i lun de aproape doi metri se +ntindea de"a lun ul peretelui, cu robinete !i tuburi le ate la cad$ An cad se vedeau #ivece de *lori$ 0n !ir de lumini de cre!tere cu do)a1 automat creau ilu)ia luminii de )i timp de douspre)ece ore )ilnic$ 7ub aceste lumini se seau mnunc#iuri de *lori mici, delicate !i albastre, +ncon1urate de *run)e ca de *eri $ An cealalt parte a a lomeratei +ncperi se vedea un mic paravan cu acoperi! de plastic, cu pereii brobonii de rou arti*icial$ %rin pereii opaci v)u petele de culoare ale altor *lori$ %rivi de 1ur"+mpre1ur prin mica +ncpere$ G Ca s ve)i, un #orticultor de apartament, )ise ea aproape cu voce tare$ G 7e numesc campanule, au)i lasul lui 3ail +n spatele ei$ Ea se +ntoarse, surprins, !i"!i inu rsu*larea G Iart"m$ =r eam cu oc#iul$ El +i +ntinse o cup cu !ampanie +nspumat$ G 8rumoase ca ni!te *emei tinere !i atr toare$ 7unt *lori de iarn$ Cresc slbatice de"a lun ul malurilor rului unde am copilrit$ 'dinioar le cule eam !i le duceam acas mamei, care le punea pe pian, !i uneori o au)eam vorbindu"le$ >Acesta e C#opin?, spunea ea, apoi cnta pentru ele$ G %are s *i *ost o *emeie e9traordinar$ G C#iar a *ost$ A murit cnd eram +n clasa a opta$ G Ami pare ru$ G A trecut mult de atunci$ =reptat, crisparea ei se sc#imba din nou +n dorin$ /u)ele i se uscar, a!a c mai lu o +n #iitur de !ampanie$ An mod ciudat, +n camer e9ista doar o sin ur *oto ra*ieE ima inea +ntunecat, sumbr !i prevestitoare de ru a unui rup murdar de u)ine, ascunse +n parte dup o perdea de aburi !i *um murdar creat de mna omului$ %reau o mas compact, lun !i cenu!ie, cu co!uri care scuipau un *um ne ru, +nlat ca o tumoare amenintoare de nori 1o!i !i poluai plutind deasupra +ntre ii scene$ An *undal, un ru +nspumat, cu malurile +nvluite +n aburi !i care re*lecta cumva deprimantul tablou$ G /un venit +n Cartierul Curcubeului$ M cre)i sau nu, dar cnd eram copil +notam +n rul acela$ G Deci acolo au pus mna pe tine, spuse ea$ G Da$ Ce ironie, nu"i a!aH Camera de Comer nume!te a!a ceva un parc industrial$ Cndva, credeam c un parc e un loc vesel, unde se 1oac cei mici$ 'portuni!tii mi"au distrus aceast ilu)ie$ G Dar de ce pstre)i *oto ra*iaH G Ca s nu devin niciodat +n duitor$

G 5u mi te pot ima ina +n duitor cu nimeni !i nimic$ A!i scoase panto*ii !i se +ntoarser +mpreun +n su*ra erie$ 7per c nu te superi, m dor cumplit picioarele$ G Ia loc$ M pricep *oarte bine !i la picioare$ G La picioareH G 8ac cel mai bun masa1 de dincoace de 7Ceden$ Ea se a!e) pe canapea !i se ls pe spate, spri1inindu"se de pernele 1oase !i moi$ El +i lu un picior +n amndou minile, masndu"l la +nceput +ncet, apoi mai tare, cu de etele +n podul tlpii$ Masa1ul era ca un curent electric care urca +ntre picioarele ei, de"a lun ul *irelor de mtase ale ciorapilor$ Anc#ise oc#ii$ &su*la din ce +n ce mai iute !i pulsul devenea tot mai rbit$ De rest se ocupa !ampania$ G 8oarte bun masa1, murmur ea$ El +!i strecur +ncet o mn de"a lun ul piciorului +nvelit +n mta" se, urcnd pe amb, apoi mai sus de enunc#i$ /rusc, Iane se ridic +n picioare, dndu"!i seama c abia mai respira$ G Am nevoie s m ridic un minut, )ise ea$ 7e scul !i se duse la !emineu$ El o urm$ Mart.$$$ vru ea s spun, dar 3ail o rsuci cu *aa ctre el$ Ai prinse obra)ul cu amndou mine !i o srut$ Ea +i ced, rs" pun)ndu"i lacom, cu ura lipit de a lui, bu)ele !i limbile lor cutn" du"se cu disperare, iar trupurile strn ndu"se unul +n cellalt$ 7educ" ia pe care o e9ercitau unul asupra celuilalt era #ipnotic$ Minile lui alunecau pe !oldurile !i pe spatele ei, mn indu"i *esele tari, cobornd !ovielnic pe picioare, strivind"o de Crupul lui$ ' mn se strecur +n interiorul coapsei, apoi antebraul lui +!i *cu loc +ntre picioarele ei, urcnd mai mult, pn la mar inea mtsoas a ciorapului, abia atin nd"o cu de etele$ Ea emu +nceti!or, venind +n +ntmpinarea de etelor brbatului, se lipi de mna lui, iar el +ncepu s"o mn ie$ ' srut pe urec#i, pe adncitura de la ba)a tului, iar ea +i rspunse punndu"!i u!or palma pe cea*a lui !i aplecndu"i capul ctre snii ei$ Dorina inut +n *ru se de)lnui$ Ancepur s se de)brace *ebril unul pe cellalt, *r a pierde ritmul seduciei reciproce, mna lui mi!cndu"se +n cercuri +ncete !i umede, e9plornd *iecare por al *emeii$ 7imi cum i se taie respiraia +n clipa +n care ea +!i puse mna pe de etele lui, clu)indu"le$ Antinse cealalt mn !i"i trase *ermoarul roc#iei$ Iane se lipi de el, provocndu"l, nelsnd roc#ia s cad, apoi +!i puse palma pe pntecele lui, plimbnd"o pe mu!c#ii tari !i desennd cercuri cu de etul mare +n 1urul ombilicului$ A!i strecur mna sub cureaua lui, apoi mai 1os, pn cnd +l simi +nlndu"se ca s"o +ntmpine$ Ea se ls pe spate$ &oc#ia lunec +ncet +n 1os, rmnnd o clip a at pe s*rcuri, apoi se prelinse pe sni !i pe !olduri$ Continuar s se srute cu oc#ii +nc#i!i, +n timp ce minile +!i urmau cutarea$ Cu bu)ele lipite de ale lui, Iane +i aps mna cu a ei, plimbnd"o u!or pe pntece !i +ndemnnd"o s coboare pn cnd +i a1unse +ntre picioare, apoi, silind"o s rmn acolo, +ncepu s"o plimbe +n sus !i +n 1os$ Dup aceea +ntoarse palma !i, atin ndu"i mna cu a ei, +ncepur s se mn ie unul pe altul +ntr"un ritm per*ect$ Al simi crescnd !i"!i trecu palma liber pe spatele lui, mn indu"i *esele$ 7*rcurile li se atinser !i ea se lipi !i mai mult de el, simindu"l cum se +ntre!te +n atin ere cu trupul ei, mi!cndu"!i trupul sub de etele lui !i mn indu"i abia simit se9ul +n erecie$ A!i ls capul pe umrul lui, tremurnd din toi mu!c#ii, +n timp ce el continua s"o mn ie din ce +n ce mai repede, apoi +!i arcui u!or spatele !i cteva clipe rmaser +nlnuii, mi!cndu"se u!or +n ritmul emetelor ei$

G Dumne)eule, !opti 3ail cu bu)ele lipite de ale ei$ Mai +ncet$ G 5u pot, rspunse ea tot +n !oapt$ 5u !ot5 Ancepu s se *rece de mna lui, s"l mn ie mai repede, iar el +ncepu s se mi!te o dat cu mna ei$ Ea tremura$ A!i inu respiraia !i se ridic pe vr*uri, iar el o simi +ntrindu"se !i ume)indu"se +nuntru la atin erea de etelor lui$ Deodat ea ip, venind +n +ntmpinarea de etelor lui, cu picioarele tremurnd de spasme$ 3ail o lun i pe podea !i se +ntinse alturi$ Ea +!i ls braele +n l" turi$ /rbatul se culc peste ea, aplecndu"se deasupra ei cu oc#ii +nc#i!i, cu mu!c#ii braelor )vcnind, iar ea +l clu)i +nuntrul ei$ El trase aer +n piept, +!i inu respiraia, apoi +ncepu s se mi!te +n ea$ Ea ridic amndou braele, +i +nlnui tul !i"l rosto oli +n a!a *el, +nct s vin deasupra lui$ A!i *rec s*rcurile tari de pieptul lui, se a!e) clare peste el, apoi, ridicndu"se puin, +l conduse din nou +n trupul ei !i, aplecndu"se, +i +nbu!i emetele cu bu)ele ei$ Ca vr1ii, *cur dra oste, se oprir, se abinur, tremurnd, pn cnd nu mai putur s re)iste, pn cnd tensiunea a1unse de nesuportat$ El +i simi mu!" c#ii ume)i strn ndu"se +n 1urul lui$ A!i cobor+ mna +ntre trupurile lor, simind cum pntecele ei se +ntrea sub mn ierile lui$ Ea se crisp, +!i inu respiraia cteva secunde, apoi se ls +n 1os peste el, ip !i +ncepu s tremure$ &spunsul ei *u att de puternic, +nct toate simu" rile lui scpar de sub control$ 7imi !i el un spasm, apoi un altul !i un altul, dup care urm e9plo)ia$ Ea se simi electri)at, pierdut +n timp !i spaiu, apoi valurile +n" cepur din nou s creasc$ G '#, DoamneK e9clam Iane !i se prbu!i peste el, +ntin)ndu"!i picioarele lun i !i strn ndu"le ast*el, +nct s"l in pri)onier +n trupul ei$ Continuar s se srute pn cnd, +n cele din urm, Iane se eliber din nou$ 'o#, murmur ea +ncet de cteva ori$ El rmase sub trupul ei, +nlnuind"o cu braele, mn indu"i u!or spatele, +n timp ce respiraia le revenea la normal$ Deodat, cuprins brusc de nebunie, brbatul lunec din nou adnc +nuntrul ei, apoi se retrase !i se +mpinse +n ea$ Mu!c#ii *emeii +ncepur din nou s se +ntreasc$ %rul i se revrs peste obra)ul lui, +n timp ce"!i le na capul dintr"o parte +n alta$ Amndoi emeau la unison, dorina lor crescnd tot mai mult !i mai mult, pn cnd ea ip, +ndreptndu"!i spatele !i mi!cndu"se +n sus !i +n 1os, dup care se prbu!i pe pieptul lui$ &maser tcui un timp, +n timp ce mu!c#ii ei se dilatau !i se strn eau sub contraciile lui$ Ea +!i lipise bu)ele de urec#ea lui, iar el o asculta cum +!i recapt treptat su*lul$ An *inal, +!i +ntinse un picior, apoi pe cellalt, pn cnd a1unse s"!i culce trupul peste al lui$ A!i +nl capul pn cnd vr*urile nasurilor aproape li se atinser !i +!i trecu vr*ul limbii peste bu)a lui de sus$ G Doamne, murmur ea +nc rsu*lnd reu$ De ce a trebuit s a!teptm atta timpH 7e ls s alunece deoparte, continund s"!i in un picior peste al lui$ El +i +ncon1ur umerii cu braul !i rmaser a!a cteva minute, uitndu"se la *oc$ G Ce s"a +ntmplat cu *emeia aceea superb care lucra pentru ti" neH +ntreb ea, rupnd tcerea$ G 5aomi C#anceH G A!a o c#emaH Ce nume superbK G =ot pentru mine lucrea)$ 3d c te"ai rupt de toi !i de toate$ G Lumea vorbea despre voi doi$ 7e rosto oli pe spate, ridic un picior !i se mi!c +ncet, o*erindu"i o priveli!te tentant a trupului ei ol$ Ai avut o aventurH +ntreb ea$ El ridic un de et$ ' datH 5umai

o sin1u# datH El +ncuviin din cap$ G Antr"o noapte, cu mult vreme +n urm$ Ea a spus c nu voia s continum, pentru c asta ar *i deteriorat relaia noastr pro*esional$ Iane se aplec !i"l mu!c u!or de de etul mare de la picior$ G 5u era +n toate minile, )ise ea$ G i s"a *cut *oameH +ntreb el$ Ea +i !terse saliva de pe de etul mare cu palma !i cu de etele$ G A! mnca ceva$ G Ce )ici de !ampanie !i brn)H G Ca aperitiv$ Ai lumnriH G Dac nu s"a ales pra*ul de ele pn acum$ G Lumnri, vin !i brn)$ Ct ele anK G i"a revenit po*ta de mncare, nuH G '#, da, rspunse ea +nceti!or$ Al urmri cu privirea cum se duce la buctrie$ Avea un trup mus" culos, tare !i mai curnd slab$ Ei +i plcea$ 5ici un ram de rsime, !i era un amant atent, care !tia ce butoane s apese !i ce pori s desc#id$ 5ici nu se a!teptase la altceva$ 3ail *cea totul cu pasiune$ El se +ntoarse dup un minut sau dou, innd +ntre de ete pa#are curate, o cutie de biscuii uscai !i o *elie de brn) de /rie +ntr"o mn, iar +n cealalt dou lumnri$ Lu mucurile de i ri din scrumiera mare, aprinse o lumnare !i turn puin cear *ierbinte +n scrumier$ Ea +l privi cu atenie cum pune lumnarea +n soclul de cear, innd"o pn cnd acesta se +ntre!te la ba)$ Desc#ise pac#etul de /rie !i cu de etul mic desprinse o bucic de sub crusta tare !i i"o +ntinse ei$ Ea prinse tot de etul +n ur !i supse brn)a$ Atunci sun tele*onul$ G '#, IisuseK emu el$ Ancerc s nu"i dea nici o atenie, dar dup cinci apeluri +nelese c 7tenner nu se va da btut$ 'mul !tia c 3ail era acas !i cuno!tea !i motivul$ &a#at, ra#at, ra#at, mri el, +n!*cnd, +n cele din urm, receptorul$ Domnule maior, la ora asta nu sunt acas$ Dac la!i un$$$ G Io#n 8arrell Delane.$ =cere$ G Ce"i cu elH G Face +n mi1locul unui apartament de pe aleea La-e 3ieC, urit de dou loane calibrul B;$ Att !i nimic mai mult$ 8iecare din cele dou +mpu!cturi +i putea *i *atal$ G A#, a*urisituleK G Fece minuteH 7au ai nevoie !i de un du!H Lui 3ail i se pru c detectase o urm de ironie +n vocea lui 7ten" ner$ 5u lu +n seam remarca$ G Ai *ost de1a acoloH G Mi"a tele*onat 7#oc-$ 5u !tiu mai mult dect i"am spus adineauri$ G Fece minute, capitul 3ail$ G 7unt +n *aa u!ii de la intrare$ G Ar *i trebuit s"mi +nc#ipui$ Anc#ise tele*onul$ Ea +l privi *i9, continund s"i admire trupul ol, +n timp ce el +ncepea s se +mbrace$ G 5u trebuie s te duci acas, toarse ea$ De ce nu petreci noaptea aiciH G 8oarte nostim, mormi el$ E vorba de o crim$ G 5u"i prea m ulitor$ G CeH G 7 *aci amor cu mine pn +mi pierd minile !i pe urm s m

prse!ti pentru un cadavru$ El +!i puse pantalonii, tr nd nervos de *ermoar$ G Incursiuni nocturne +n 1un la omeneasc$ G Din cte +mi amintesc, anul trecut au *ost cam dou mii de o" mucideri$ =e"ai sculat din pat pentru toateH G 5"au *ost toate noaptea, rspunse el, cutndu"!i un panto*$ Ea se ridic +n capul oaselor !i b1bi dup o i ar$ G 7 te a!teptH +l +ntreb, clipind des spre el, ca o vamp din vre" mea *ilmului mut$ G ie nu i s"a +ntmplat niciodat a!a ceva ct timp ai *ost procurorH se interes el$ Ea cltin din cap *oarte +ncet$ G 5u aveam dect un sin ur tele*on !i +l scoteam din pri)$ G Dac ar *i *ost vorba de ceva importantH insist el, punndu"!i ciorapii !i panto*ii$ Ea scoase alene un rotocol de *um$ An las i se #icea o und de interes$ G Ct de importantH G 8oaaarte, *oaaarte important$ G 0nde te duciH +ntreb ea bnuitoare$ El *cu un semn de le#amite$ G A *ost o +ntrebare retoric, Ianie$ G 5u, nu, n"ai s scapi numai cu att, 3ail$ Ce s"a +ntmplatH 0nde te duci la ora$$$ D se uit la ceas G unspre)ece !i 1umtate noapteaH G =e interesea) Io#n 8arrell Delane.H Au)ind numele, ea +!i +ndrept spatele, *cnd oc#ii mari de sur" pri)$ G Ce"i cu elH El o privi, )mbi !i"!i duse un de et la bu)e$ A *cut cevaK A *cut$$$ 5uK Cineva i"a *cut lui ceva$ ' ima ine *u ar din trecut *ul er prin mintea lui 3ail$ El +i =u&ecto#ul, fa 'n fa la (asa &e luc#u (asiv, cu &e1etele !e &ola#ii &e a#1int, 'n ti(! ce ;ucau ;ocu#i ale (inii. G Deocamdat e secret, Iane$ @tii c nu pot$$$ G Mai slbe!te"m cu tmpeniile, Martin 3ail$ Ai au)it vreodat de +ntlnire soldat cu violH 3orbe!te sau +ncep s ip$ G 5"ai s +ndr)ne!ti$ G E mort, nu"i a!aH 7e aplec pn cnd a1unse la civa centi" metri deprtare de obra)ul lui$ E mort, Mart.H 3ail +ncuviin din cap$ G Cineva i"a vrt dou loane +n inima aia btrn !i urt$ G AuuuuK )ise ea +ncet$ Cineva l"a ucis pe Delane7, Atunci c#iar c ai dat de neca), domnule procuror districtual$ 7"ar putea ca noi doi s *im sin urii din ora! care nu au avut un motiv +ntemeiat ca s"l lic#ide)e pe nemernic$ =u n"ai nici un motiv, a!a"iH G 5u, +ntotdeauna m +mpiedic de codo!ul la al lui, 8irestone, rspunse 3ail$ 7e ridic, +!i puse smoc#in ul !i paltonul, renunnd la cravat$ 5iciodat n"am avut de"a *ace cu domnul Delane.$ G Ai avut noroc$ Ei bine, te iert c m prse!ti, dar numai dac +mi promii c la +napoiere +mi dai toate detaliile ro)viei$ Mine vestea va *i pe bu)ele tuturor$ El se aplec !i o srut pe bu)e$ G Dac nu m +ntorc pn pleci tu, +ncuie u!a$ G 5u *ace din seara asta una de du)in, !opti ea, )mbind, !i"i rspunse la srut$

9 G Delane. era sin ur cnd l"au sitH +ntreb 3ail +n timp ce urc +n ma!in$ 3reau s spun, e9ist vreun suspectH G i"am spus tot ce !tiu, rspunse 7tenner$ =recu cu ma!ina de cele cteva cvartale care despreau re!edina lui 3ail din Dearborn %ar- de Lo*t Apartments !i opri +n dreptul unui uria! bloc turn cu perei de sticl$ An spatele lui, la o sut de metri distan, dincolo de Hilton, lacul scnteia +n lumina clarului de lun$ An dreptul intrrii, toat strada era ocupat de ma!ini parcateE patru de poliie, o ambulan !i omnipre)entul microbu) al lui '-imoto$ 0n rup de oameni s*idau *ri ul, adunai +n 1urul pan licilor care delimitau locul crimei !i a!teptnd s se +ntmple ceva important$ 3ail !i 7tenner luar ascensorul pn la eta1ul al trei)ecilea$ 0!a li*tului se desc#ise pe un coridor +n ust cu numai dou u!i$ 0na era dat de perete !i proptit cu un scaun, iar ln ea sttea de pa) un poliist +n uni*orm, care privea peste umr la activitile des" *!urate +nuntru$ Cnd intrar +n apartament, +l v)ur pe 7#oc- Io#nson +n captul unui coridor lun , a!ternut cu un covor alb !i luminat discret cu o lu" min indirect$ %oliistul cel solid )mbi, apoi veni la ei cu pa!i mari !i le +ntinse o mn de dimensiunile unei mnu!i de base"ball$ G 5oroc, biei, +i salut el, conducndu"i pe coridor spre su*ra erie$ 5e"am v)ut destul de des )ilele astea$ G Da, o s cread lumea c suntem lo odii, coment 3ail$ G 5u e!ti enul meu, )ise 7#oc-$ Mie +mi plac blondele$ G Ami pun peruc$ G 5u"i acela!i lucru$ A1unser la captul coridorului !i privir +n interiorul unei su*ra" erii spaioase, cu *erestre pictate, care ddeau spre lac$ Cnd intrar, un laborant care sttea +n patru labe, curnd covorul cu un mic aspirator de mn, se ridic !i ie!i$ 0n altul !ter ea de pra* lmpi, mese, scaune !i toate obiectele din camer pe care ar *i putut rmne amprente$ 0n pa#ar ranulat, de mod vec#e, sttea pe mas, +nc pstrnd urmele pudrei *olosite la amprentare$ Cu e9cepia vederii panoramice asupra lacului, +ncperea era rece !i neprimitoare$ Mobilierul ultramodern, de culoare nea r, contrasta puternic cu pereii !i covoarele albe$ Cele trei tablouri mari a ate pe unul dintre perei erau picturi abstracte, +n diverse con*i uraii de ne ru !i alb$ Locul prea de o curenie impecabil$ Cu e9cepia pre!edintelui consiliului municipal, Delane., care )cea pe spate, ol pu!c, cu oc#ii lar desc#i!i aintii +n tavan$ Avea o ran +n piept !i o alta deasupra oc#iului drept$ 7ub cadavru se adunase o balt de sn e, care se +nc#e ase +ntr"o pat mare !i maronie pe covor$ G 0nde"i '-ieH +ntreb 3ail$ G An camera de alturi$ El presupune c crima a *ost comis +ntre !apte !i opt !i 1umtate$ G Cine l"a descoperitH +ntreb 7tenner$ G Delane. era principalul vorbitor la banc#etul de ast"sear$ 3)nd c nu apare !i nici nu d tele*on pn la s*r!itul dineului, cineva a sunat la birou$ A rspuns pa)nicul, care le"a spus c nu"l v)use pe Delane. plecnd$ A veri*icat +n parcare, s vad dac ma!ina lui Delane. mai era acolo D poi ie!i +n parcare *r s mai treci prin #ol$ Ei bine, era$ 7"au +ndru at ver)i !i uscate pn s"a

terminat +ntlnirea$ Civa demnitari au venit aici, directorul din tura de noapte le"a dat o c#eie !i au intrat$ Delane. plecase pe lumea cealalt$ G La ce or se +ntmpla astaH +ntreb 7tenner$ G 0nspre)ece !i cinci$ 7tenner veni ceva mai aproape, se aplec !i privi la cadavru$ %artea dreapt a *eei lui Delane. era ars, iar sprnceana dreapt era prlit$ &mnnd aplecat, privi peste umr la 3ail !i la 7#oc-$ G A! )ice c s"a tras cu eava aproape lipit de piele, remarc el$ 7#oc- +ncuviin din cap$ G I"a ars sprinceana !i i"a pr1it aproape 1umtate din *a$ Cel mult civa centimetri$ %robabil c nici n"ar *i *ost necesar$ 'ricare din loane i"ar *i *ost *atal$ G 7e +ntmpla ceva +n dormitorH +ntreb 7tenner$ 7#oc- ridic din umeri$ G Du"te !i arunc o privire$ G Delane. nu pare *oarte surprins, spuse 3ail +n timp ce 7tenner se duse +n cealalt camer$ G %oate clipea atunci cnd s"a tras, )ise 7#oc-$ G %robabil +l cuno!tea pe cel care l"a lic#idat, nu cre)iH G A! )ice c nu"i o presupunere prea #a)ardat$ Adic, ce dracu: *cea +n su*ra erie cu socoteala la vedereH G %oate c a *ost nevast"sa$ G 7au amantaH G 7au amantul$ G @i asta$ G Am o prieten !i ea )ice c e sin ura persoan din ora! care nu avea motive s"l ucid$ G =u ai avut vreo ne+nele ere cu el, Mart.H G 5u$ Antotdeauna +l trimitea pe 8irestone s"i re)olve treburile murdare$ G Alt nemernic$ G %oate reu!im s"i punem +n crc crima$ 7#oc- rse$ G Ami place ideea asta$ G Ec-lin are muli biei care lucrea) la acest ca)H G Iumtate din e*ectiv$ G 5u m +ndoiesc, )ise 3ail$ De1a simte cum +i arde pmntul sub tlpi$ C#estia asta o s dea crampe *iecrui politician din ora!$ G La ndul c unul dintre ei ar putea *i urmtorulH +ntreb 7#oc-, pu*nind ironic$ G Con!tiina vinoviei, rspunse 3ail !i amndoi +ncepur s rd$ G 3oi doi nu prea avei respect pentru cei mori$ La urma urmei, Delane. a fost pre!edinte al consiliului municipal, !e* al comitetului de *inane, lider al *ilialei or!ene!ti a %artidului Democratic$$$ Dinspre dormitor +!i *cu apariia un 1apone) scund !i distins, cu prul ne ru tuns scurt !i oc#elari cu ram de ba a$ 'ic#i '-imoto, ec#ipat cu un #alat c#irur ical din #rtie, ci)me de plastic !i mnu!i, intr cu pa!i mari +n su*ra erie$ G Ce mai *aci, MartinH +ntreb le istul, trecnd pe ln ei$ G An ultima vreme nu prea am parte de somn, rspunse 3ail$ G Mcar aici e mai plcut dect la roapa de unoi$ '-imoto, care la vrsta de trei)eci !i !ase de ani era unul dintre cei mai bum medici le i!ti, strbtu +ncperea, duse cu ri1 un scaun cu sptar drept pn +n colul camerei !i se a!e) clare pe el, cu braele +ncruci!ate pe sptar !i brbia spri1init pe ele$ 7tudie

+ncperea *r s scoat un cuvnt$ 3ail +!i scoase pac#etul de i ri, dar '-imoto spuse, *r a +ntoarce capulE G =e ro n"o aprinde$ G Iei mostre de aer, '-ieH +ntreb 3ail$ G M enervea)$ 3ail puse deoparte i rile !i toat lumea rmase pe loc, a!teptnd ca '-imoto s termine cu nditul$ =recur trei minute$ Antr"un tr)iu, '-ie se ridic !i duse scaunul la locul de unde +l luase$ Am isprvit, a!a c ai putea s pleci acas, i se adres el lui 3ail$ Cu e9cepia mi)eriei de colo, apartamentul e imaculat$ Asta"i tot ce pot s"i spun$ 5ici un semn c u!a ar *i *ost *orat$ %rosoape umede pe pardoseala bii$ 7moc#in ul +ntins pe pat$ %urta un &ole9 de aur, antiacvatic Dnu imitaie, ci valornd vreo )ece mii D apoi porto*elul, cri de credit !i altele, plus trei sute optspre)ece dolari bani #ea pe comod$ 7e uit din nou la cadavru$ Cred$$$ D doar c#e&, ai reinutH D c cineva cunoscut, cineva care avea o c#eie, a ptruns +n apartament, +n timp ce el se a*la sub du!$ Delane. termin baia, las prosoapele, vine aici s"!i ia ceva de but din barul din col$ Cre)ndu"se sin ur, nu se obose!te s"!i mai pun ceva pe el D dac ar *i desc#is el +nsu!i u!a sau ar *i au)it pe cineva intrnd, ar *i +mbrcat un #alat sau altceva$ A!i ia butura, se rsuce!te +n loc !i d cu oc#ii de oaspetele misterios stnd +n pra ul su*ra eriei$ Ancepe o conversaie cu aceast persoan Dsau poate +!i d seama c se a*l +n prime1die !i implor s i se crue viaa D oricum, pune butura pe mas !i cnd se +ntoarce din nou, musa*irul necunoscut +l ure!te de dou ori$ 7unt aproape convins c primul lon a *ost cel din piept$ Am sit un cartu! *olosit, uite, c#iar aici$ Dup aceea, necunoscutul s"a apropiat, probabil a p!it peste el, s"a aplecat !i l"a +mpu!cat +n *runte$ Am mai sit un cartu! ln capul victimei$ E limpede c mobilul n"a *ost 1a*ul$ Eu cred c criminalul a *ost o *emeie$ G De ceH +ntreb 3ail$ G Amprentele de pe covor$ =ocuri +nalte, nu cuie de panto*$ Avem o mulime de *oto ra*ii !i un mula1 +n cear al urmelor lsate de tocurile cui$ 5u cred c autopsia va aduce alte surpri)e$ %oate ni!te urme de dro uri +n sn e, dar m +ndoiescE nicieri +n apartament nu s"a sit vreun indiciu c ar e9ista substane inter)ise de le e$ 7tomacul e probabil !i el olE Delane. se pre tea s ia cina$ G 'ricine ar *i cel care l"a +mpu!cat, a venit aici e9act +n acest scop, )ise 7tenner$ G Ce te *ace s cre)iH +ntreb '-imoto$ G %entru c Delane. era +n pielea oal, a!a"iH su er 7#oc-$ Dac ar *i avut loc vreo conversaie, Delane. s"ar *i dus +n dormitor !i ar *i pus ceva pe el$ G /ine ndit, )ise '-imoto$ G Dac lucrurile s"ar *i petrecut a!a cum presupui tu, '-ie, inter" veni 3ail, +nseamn c *emeia trebuie s"l *i urt cumplit$ Abel are dreptate, a venit aici anume ca s"l omoare$ G Autopsia ne va spune totul, vorbi '-imoto$ Apropo, nu voi avea nici un *el de date asupra ca)ului de la roapa de unoi pn mine sau c#iar poimine$ Cadavrele sunt +ntr"un #al *r #al$ %orni pe coridor +n direcia buctriei$ G La dracu:, 7#oc-, spuse 3ail$ =ot ce ai de *cut e s se!ti pe cineva care"l detesta$ An opinia prietenei mele, ar putea *i oricine din district$ G Am o idee, interveni 7#oc-, uitndu"se din nou la cadavru$ De" lane. candida la ale erile din toamn$ %oate are ni!te *oto ra*ii luate +n timpul campaniei$ G Ai dreptate, a!a e, +l aprob 3ail$ Ce naiba, era cunoscut drept

taur comunal$ %robabil, voia s obin voturile *emeilor$ Amndoi +ncepur s rd$ G Dar cei care +mpia) animaleH %robabil c ar *i obinut !i voturile lor$ G Da, abia i)buti s +ncuviine)e 3ail, printre #o#ote de rs$ Ar putea s !i"o +mpie)e !i s"i dea numele lui$ G A!a e$ Marea 7cul$ An timp ce rdeau cu lacrimi, +n apartament +!i *cu apariia Ec-" lin $ %arcurse coridorul cu pa!i mari !i intr +n camera unde *usese comis asasinatul$ G Ce dracu: o *i att de cara #iosH se rsti el$ 0nul dintre mai marii ora!ului )ace mort pe podea !i voi doi sii c e de rsH 5u m a!teptam din partea dumitale, domnule cpitan$ G '#, #aide, Eric, las"l +n pace$ @tii cum e cnd te a*li la locul crimei$ =e apuc un rs nervos$ G Cunosc de1a prerea ta despre consilierii no!tri, declar cu em" *a) Ec-lin $ =rebuie s"i reamintesc c ei repre)int poporul$ Merit s *ie respectai$ G De ce nu lsm deoparte prostiile, EricH rosti de) ustat 3ail$ E vorba de anc#etarea unei crime$ Anc#etea)$ G =e dai mare cu noua ta *uncie, 3ailH mri Ec-lin $ G Cnd am s"o *ac, vei a*la !i tu$ 5ici mcar nu vei avea nevoie s +ntrebi$ Atenia lui Ec-lin se +ndrept spre 7tenner, care ie!ise din dormitor$ 3)ndu"l pe Ec-lin , 7tenner se opri !i rmase +n pra , cu braele +ncruci!ate$ 5u"!i adresar nici un cuvnt$ G 7untei pe terminate aici, cpitaneH +ntreb Ec-lin $ G Mai trebuie s"!i strn lucrurile bieii de la laborator, rs" punse 7#oc-$ G Am oameni la treab +n tot cartierul, +i spuse Ec-lin $ Mine la prima or ne ocupm de cei de la primrie !i de la *irma lui$ 3oi conduce eu +nsumi anc#eta, cpitane Io#nson$ Dumneata vei *i mna mea dreapt$ G /ine, domnule$ G 7oia lui trebuie s soseasc, urm Ec-lin $ 5"o s v vin s credei, dar nu !tia c el avea acest apartament$ 0n apartament pentru +ntlniri amoroase, iar nevast"sa #abar n"are de e9istena lui$ Cnd i"am spus unde se a*la soul ei, !i"a +nc#ipuit c venise +n vi)it la cineva$ G @tie c e mort, nuH +ntreb 7#oc-$ G Da, i"am spus c a avut loc un accident$ Cred c cel care s"a dus s"i dea de !tire a *ost consilierul 8irestone$ Erau prieteni *oarte apropiai$ An spatele lor, u!ile ascensorului se desc#iser cu un #r!it$ 7#oc- +ntoarse capul !i"l v)u pe &a.mond 8irestone, care p!i pe #ol, apoi se ddu un pas +napoi, lsnd"o pe Ada Delane. s intre +n apar" tament$ Era o *emeie +nalt, trecut de cinci)eci de ani, cu o *i ur se" ver, sprncene arcuite !i oc#i nedumerii$ 'bra)ul *r riduri, raie c#irur iei estetice, +nc pstra urmele tristeii de *emeie rmas pri" )oniera unei viei lipsite de satis*acii$ %urta o roc#ie nea r, lun pn la enunc#i, !i era ne*ardat$ 7e opri +n u!, privind de 1ur"+mpre1ur, apoi porni pe coridor ctre su*ra erie$ G IisuseK e9clam 7#oc-$ 7 aduc cineva un cear!a*$ Acoperii mortul$ G 5uK se +mpotrivi Ada Delane., rmnnd +n u!a su*ra eriei !i privind +n cellalt capt al +ncperii, la cel care *usese Io#n 8arrell Delane.$ Lsai"l a!a cum e$

7#oc- se uit la Ec-lin , iar acesta +ncuviin din cap$ 8emeia intr +ncet +n camer !i se opri la vreo doi metri de cadavru$ G A!a l"ai sitH +ntreb Ada Delane.$ G Da, doamn, rspunse 7#oc-$ Ea )mbi ctre cadavru, cu un aer aproape dispreuitor$ G =ipic, spuse ea$ Cei de *a sc#imbar cteva priviri$ 5imeni nu rosti un cuvnt$ 5ici mcar nu !tiam de acest apartament, )ise ea, pri" vind int a*ar pe *ereastr$ %rea #ipnoti)at de scena morii$ (lasul +i deveni ascuit D nu mai puternic, ci mai subire D !i +ncepu s vorbeasc rbit, de parc ar *i memorat un monolo !i s"ar *i temut s nu uite vreun cuvnt$ 3ail se ndi c poate *emeia se a*la +nc +n stare de !oc, dup trauma cau)at de vederea cadavrului soului ei$ E +ncnttor$ %uin cam sobru, dar +ncnttor$ Destul de bun pentru un om care a *cut avere ocupndu"se de abatoare$ 7e uit atent la unul dintre tablouri$ 5iciodat nu mi"a plcut ustul lui artistic$ Arta abstract m las rece$ 7e rsuci cu *aa ctre 8irestone$ 5u mi se pare prea cinstit, a!a"i, &a.mondH 7 ai un loc *rumos ca acesta !i s nu"l +mpri cu *emeia pe care se presupune c o iube!ti, care i"a nscut copii !i cu care ai +mprit patulH =cu o clip, apoi adu cu non!alanE Care i"a tolerat toate minciunileK 3eni mai aproape de cadavru, pn cnd a1unse s"l priveasc aproape de sus +n 1os$ M"am cstorit cu el de +ndat ce am terminat cole iul$ Acum trei)eci !i unu de ani$ 5"am cunoscut un alt brbat D vreau s spun, din punct de vedere intim$ Antotdeauna a *ost 8arrell$ 8arrell, 8arrell, 8arrell$ Era un curte)an att de atent$$$ !i +l iubeam att de mult$$$ acum trei)eci !i unu de ani$ Mi"a cumprat o or#idee cu oca)ia primei noastre seri dansante la cole iu$ 5u !tiu de unde *cuse rost de bani$ La *iecare aniversare +mi o*erea cinci or#idee$ %n +n urm cu civa ani$ A!i acoperi ura cu palma$ '#, Doamne, ct a! vrea s pln $ Dar nu pot *ace nici mcar asta, pur !i simplu nu am lacrimi$ @tii cum m simt, &a.mondH 0!urat$ 0!urat c s"a terminat$ 7e uit din nou la soul ei mort$ Ancepusem s te ursc cu adevrat, 8arrell$ @i cnd te nde!ti c n"a trebuit s *ac nimic$ 5ici s divore) de tine, nici s m las +n continuare umilit$ Cineva m"a eliberat$ Ce$$$ surpri) *rumoas$$$ !i nea!teptatK Antorcndu"se cu spatele ctre soul ei mort, ie!i cu pa!i rari din +ncpere$ Acum m poi conduce acas, &a.mond, )ise ea$ 0rmrind"o cu privirea +n timp ce se se +ndeprta, 3ail se ndi la /er.l 4ance. !i la panica ce o cuprinsese crendu"!i soul mort sau pe moarte, +n contrast cu Ada Delane., care nu putea s verse nici mcar o lacrim pentru brbatul ei$ G %#iiK e9clam el cnd u!a ascensorului se +nc#ise +n urma ei$ G Cate oric, un suspect, rspunse 7tenner$ G Da, da, +ntri !i 7#oc- Io#nson$ 7"ar putea s *ie un ca) simplu, Mart.$ G 5u e9ist ca)uri simple$ Cnd 3ail a1unse acas, si un !erveel de #rtie pe podea, +n spatele u!ii$ %e el era o urm de ru1, iar dedesubt numrul secret de tele*on al lui Iane 3enable$ 5ici un alt mesa1$

1< &e!edina *amiliei Delane. se sea +n &o ers %ar-, pe

(reenlea*, c#iar ln &id e Avenue D o cas vec#e, +n stil italian, cu coloane, *erestre +nalte !i stre!ini proeminente, care +n e9terior aducea cu o construcie din secolul al 2I2"lea$ Ec-lin +!i ls subalternul +n ma!in$ Mena1era +l conduse printr"o locuin cu tavanul re*cut, restructu"rat +n camere mari !i +nalte, decorate +n *rumoase culori pastel, ctre o verand luminoas, situat +n spatele casei, cu *erestre ct peretele, care ddeau +ntr"o rdin mare, +mpre1muit cu ard viu$ A*ar, o ai *lutur din aripi !i se repe)i +ntr"un ba)in cu ap special pentru psri$ Ada Delane., +mbrcat +n ne ru, dup cum cerea +mpre1urarea, !edea pe o so*a +n*lorat, pe un *ond verde strlucitor, alturi de un brbat +nalt !i )velt, cu pr u!or +ncrunit !i lucios, cu pielea smead !i cu trsturi aspre, acviline$ /rbatul era +mbrcat +n bleumarin$ =ulburarea din noaptea precedent *cuse loc unei e9presii calme, reci !i stpnite$ Cu o e9presie adecvat +l salut !i pe Ec-lin $ Atmos*era era u!or +ncrcat$ G Eric, salut ea cu o scurt +nclinare a capului$ Al cuno!ti pe (a" r. An eloH G 5e"am +ntlnit, rspunse Ec-lin , strn ndu"i mna$ G Domnul An elo este avocatul *amiliei, )ise ea$ El se va ocupa de ca) +n locul meu$ 7unt convins c nu te deran1ea) dac rmne cu noi$ G Ctu!i de puin, rspunse !e*ul poliiei, ca !i cum ar *i avut de ales$ G 3rei ni!te ca*eaH +ntreb ea, artnd +n direcia unui serviciu din ar int cu ornamente$ 7au poate ceva de butH G 5imic, mulumesc$ 7per c n"am venit +ntr"un moment nepotri" vit$ G Ctu!i de puin, rspunse ea cu un surs sumbru$ =ocmai vor" beam despre situaia e9celent +n care ne"a lsat 8arrell pe mine !i pe copii$ A *cut !i el ceva cu cap$ G Ami pare ru, Ada$$$ G Las comptimirile de circumstan, +l +ntrerupse ea cu brus" c#ee$ Adevrul este c te numrai printre prietenii lui, Eric$ @tiai ce se +ntmpl$ G %i, nu era treaba mea s$$$ G 7 ceH &a.mond 8irestone mi"a povestit tot$ %etreceri, partide de poc#er, eva&#i de Cee-"end D cum le numea 8arrell +ntre amici$ =u ai *cut parte dintre ei$ Iar acum vii aici, vrnd s"mi dai a +nele e$$$ G 5u vreau s"i dau nimic a +nele e, spuse cu tristee Ec-lin $ 5u"mi *ac dect datoria$ 7unt lucruri care se cer spuse$ G Ei, mcar ai venit tu +nsui, +n loc s trimii pe unul dintre idioii ti$ G =e ro , )ise Ec-lin , vi)ibil stn1enit$ 3reau ca aceast +ntrevedere s *ie ct mai a reabil cu putin$ G 5u m +ndoiesc$ Ce dore!ti s !tiiH G Cuno!ti pe cineva care ar *i avut motiv s"l lic#ide)e pe Io#nH Au)ind +ntrebarea, ea surse dispreuitor$ G 5u pune +ntrebri stupide, Eric$ Era *oarte u!or s"l ur!ti pe 8arrell Delane.$ G =otu!i$$$ $$$ Ancepu Ec-lin , dar +!i ls *ra)a neterminat$ G 8emeileH Antotdeauna e!ti att de diplomat cnd intero #e)i suspeciH G =e ro , Ada$ G 5u m lua pe mine cu te #o1. De asta ai venit, o !tim amndoi$ 7unt convins c remarcile mele de a)i"noapte m"au plasat +n *runtea

listei de suspeci$ G Deocamdat nu e9ist nici o list$ G Atunci de ce nu iei cartea de tele*on, ca s"o desc#i)i la litera AH )ise ea, )mbind sarcastic$ Ec-lin se uit nea1utorat la An elo, care nu"i acord nici o aten" ie$ Avocatul se a!e) picior peste picior, cercetndu"!i un #iile proas" pt manic#iurate$ G Deci nu"mi poi o*eri nici un indiciuH G Ai putea +ncepe cu partenerii lui de a*aceri$ Era *aimos pentru *elul +n care"!i escroca prietenii$ %oate c infa( ar *i cuvntul potrivit$ 7incer vorbind, nici nu"mi pas cine l"a +mpu!cat$ 7per c cel care a *cut omenirii un ast*el de serviciu nu va avea prea mult de su*erit pentru *apta sa$ G Iisuse, AdaK G '#, termin$ 5u *i att de ipocrit, +ntreab"m ceea ce ai vrut s a*li venind aici$ G Da, interveni An elo, studiindu"l pe Ec-lin cu o privire rece$ De ce nu lsm deoparte vorbele *rumoase, ca s discutm ce avem de discutat$ 7unt si ur c *iecare dintre noi are !i altceva mai bun de *cut$ G 8oarte bine$ 0nde erai asear +ntre !apte !i 1umtate !i optH +ntreb direct Ec-lin $ G Luam cina la Les C#ambres, +mpreun cu *iica !i inerele meu, rspunse ea cu un )mbet satis*cut$ Au venit s m ia de acas pe la !apte !i 1umtate$ M +ntorsesem de vreo trei)eci de minute, cnd m"a sunat &a.mond 8irestone$ Ec-lin calcul +n nd ct i"ar *i luat ca s a1un de la locuina *amiliei Delane. din &o ers %ar- la restaurantul din (old Coast$ Cel puin 1umtate de or$ Les C#ambres se a*la la )ece"cincispre)ece mi" nute de apartamentul privat al lui Delane.$ Cinci sau )ece minute ar *i *ost de a1uns$$$ G Am sosit la restaurant la ora opt, spuse ea$ Am rmas acolo pn aproape de )ece !i 1umtate$ Am +ntlnit mai multe persoane cunoscute$ G %oi *i lini!tit, !e*ule, )ise An elo$ Are un alibi beton$ G 3d$ G Mai e !i altcevaH +ntreb cu rceal Ada Delane.$ G Cred$$$ 5u, dac ie nu"i vine +n minte$$$ G 5u pot, Eric$ @i nici nu cred c vreau$ =e ro s nu mai vii aici$ 7e ridic !i prsi +ncperea$ G DoamneK se +ntoarse Ec-lin ctre avocat$ =rebuie s"o 'nt#e0(. Ar *i ca)ul s"!i dea seama c suntem nevoii s"i punem +ntrebri, +nele iH Ca s eliminm ct mai curnd orice suspiciuni$ G Are un alibi, replic scurt avocatul$ 3eri*ic"l$ Eu o voi s*tui s coopere)e ct vrei dumneata D &u! ce te convin i c nu"i implicat$ G Mulumesc, rspunse Ec-lin $ An cealalt parte a ora!ului, (a!ca de 5ebuni se adunase la o !edin convocat de 7#ana %arver$ %arver !i 7tenner se a*lau +n biroul cu lasvand al celei dinti !i vorbeau la tele*on, +n timp ce restul se adunaser +n biroul lui 3ail, unde +i a!teptau o o!i !i ca*eaE Me.er, 7tenner, 5aomi, Ha)el 8leis#man, *iica unui ser ent beiv !i violent, care la trei)eci !i patru de ani a1unsese specialist +n ca)uri de viol !i de abu)uri se9uale !i *i)ice, *iind o combatant *eroce6 Dermott 8la#ert., un ne ru de ori ine irlande), cunosctor al str)ii, *ost inar, dotat cu un umor macabru$ 8la#ert. scpase de un +nceput

sumbru +n est, absolvind apoi cu( lau&e 0niversitatea din C#ica o, unde c!ti ase o burs pe patru ani la un institut de drept$ Lipseau /obb. Hart*ord, *iul unui avocat ne ru de la ACL0, care petrecuse primii )ece ani ca 1urist aprtor al drepturilor civile +n statul Mississippi, *iind la trei)eci !i !apte de ani cel mai vrstnic din (a!ca de 5ebuni6 apoi /uc-. WinsloC, strlucit ne ociator, al crui tat +!i pierduse ambele picioare +n 3ietnam, murind +ntr"un spital de veterani$ @i 7t$ Claire$ G 0nde sunt Hart*ord !i WinsloCH o +ntreb 3ail pe 5aomi$ G An dimineaa asta amndoi sunt la tribunal$ G 7t$ ClaireH se interes 3ail, uitndu"se la /en Me.er$ G 3eri*ic ceva la ar#ive, rspunse Me.er$ G An le tur cu presimirea luiH insist 3ail$ A descoperit cevaH G %i, deocamdat nimic, rspunse Me.er, nevrnd s comente)e +n absena lui 7t$ Claire$ Conversaia lunec imediat ctre atacul cerebral su*erit de 4ance. !i asasinarea lui Delane., crima de la roapa de unoi trecnd pe planul al doilea, +n urma celor dou evenimente de ultim or$ 3ail +i puse la curent cu ca)ul Delane., asi urndu"i c nu avea de nd s piard prea mult timp *cnd pe procurorul districtual$ G Aici e mie)ul aciunii, iar eu aici am intenia s rmn, repet el cnd 7tenner !i %arver, care terminaser convorbirea tele*onic, intrar +n birou$ 8ata )mbea cu ura pn la urec#i$ G '-a., 7#ana, o +ntmpin 3ail$ De ce e!ti a!a +ncntatH G Cred c am pus mna pe Darb., rspunse %arver plin de mndrie$ Ai putem *ace ndri depo)iia$ G FuH e9clam 3ail$ 'coli masa de scris !i se a!e)$ Lsndu"se pe spate +n *otoliu, rul o i ar +ntre dou de ete$ Hai s ascultm de la +nceput, i se adres el$ Cuno!teau cu toii detaliile crimei, dar aceasta era re ulaE *iecare ca) s *ie relatat de la +nceput, ast*el +nct restul ec#ipei s poat avea o privire de ansamblu asupra evoluiei lui$ %arver *cu un scurt re)umat al *aptelorE Darb. avea ne+nele eri acas cu soia sa, &amona, ultimii trei ani *useser ne*avorabili pentru *erm, pierduse un contract de subvenionare de ctre uvern, c#eltuise toi banii *amiliei, precum !i mo!tenirea de cinci)eci de mii de dolari primit de &amona cu un an +n urm6 la toate acestea se adu a !i *aptul c +ntreinea o le tur cu o dansatoare de striptease pe nume %opp. %almer, care lucra la un club denumit 7-in (ame$ Mai e9ista !i o poli de asi urare$ G Darb. a declarat c vara trecut a avut un accident cu o secertoare, povesti ea$ Ma!ina a alunecat +napoi !i a *ost ct pe ce s"l omoare, a!a c a +nc#eiat o poli de asi urare +n valoare de dou sute cinci)eci de mii de dolari pentru el D !i alta pentru &amona$ Acum suntem +n B ianuarie, ora !ase dup"amia)a$ Darb. vnea) din )orii )ilei +mpreun cu trei amici$ An drum spre cas, se opresc la o bere$ %arver se ridic +n picioare, mimnd incidentul pe care"l relata !i *olosindu"se de o ri l de metal pe post de pu!c$ Era o actri$ Ai plcea impactul vi)ual$ 7e spri1ini cu spatele de un perete ima inar, cu ri la de oel lipit de piept$ A1un e la *erm !i intr +n cas, continu ea$ =ocmai +ncepuse buletinul de !tiri la C/7$ 7oia lui, &amona, st +n su*ra erie$ Anainte ca Darb. s"o salute, ea +ndreapt spre el pistolul lui calibrul B; !i +ncepe s tra $ El sare din pra ul u!ii dup un perete al #olului care duce la buc"trie$ Ea tra e un alt lon, care se i)be!te de )id, trecnd la civa centimetri de el$ Darb. se pierde cu *irea$ 3r dou loane pe eav !i !ne!te de dup

col$ 7e rsuci pe clcie !i inti +n direcia lui Ha)el 8leis#man$ @i o +mpu!c, continu %arver$ (lonul o nimere!te +n coast$ Mna +n care ea ine arma )vcne!te +n sus !i un alt lon love!te tavanul, +n timp ce el se npuste!te asupra ei$ %arver se repe)i la Ha)el 8leis#man !i apropie ri la de oel la doi centimetri de *runtea ei$ 3uu(5 ' +mpu!c e9act aici, deasupra oc#iului drept$ Arunc arma, strbate +ncperea pn la tele*on !i tele*onea) la 911$ Ln tele*on vede o bucat de #rtie cu numrul lui %opp. %almer, ne+nscris +n cartea de tele*on$ Mai tr)iu susine c nu l"a scris el !i c nu !tie de unde a aprut acolo$ Dup aceea iese din cas !i rmne pe treptele verandei pn la sosirea poliiei$ Asta"i versiunea lui$ 5ici un martor, nimeni care s"i in*irme spusele$ 8leis#manE ' lupt la '$,$ Corral, daH %arverE A!a e$ Mai tr)iu Darb. pretinde c a sunat"o pe %opp. %almer, ca s"i spun ce se +ntmplase !i s a*le de unde avea &amona numrul trecut la secret$ %almer +i rspunde c &amona o sunase pe la cinci !i era *urioas, !i +i ameninase pe amndoi$ 3ailE Amndoi +nsemnnd$$$H %arverE %almer !i Darb.$ 3ailE Continu$ %arverE Date *iind motivele !i caracterul individului, +mi +nc#ipui c nici unul dintre noi nu crede c lucrurile s"au +ntmplat ast*el, +ns nu avem nimic cu care s"l aducem +n *aa 1uriului$ Compania de asi urri e pe punctul de a plti polia$ Martin !i cu mine l"am intero at ieri pe Darb., care ne"a *cut mar$ A!a c Abel !i cu mine ne"am +ntors la 7and.toCn$ Am #otrt s mai vorbim o dat cu localnicii care ar putea !ti ceva, o#ice. E9ist o btrn +n vrst de !apte)eci !i !ase de ani care locuie!te vi)avi de Darb., la vreo opt)eci de metri G mai precis opt)eci !i trei D de *erma lui$ Antre casele lor se a*l un cmp unde vara cre!te ru, precum !i civa copaci care mr inesc drumul de ar pn la locuina lui Darb., dar, de *apt, +ntre cele dou case e loc desc#is$ /trna se nume!te 7#underson, Mabel 7#underson, !i e vduv$ Locu"ie!te acolo de peste trei)eci de ani, cunoa!te *amilia Darb. de cnd s"a mutat peste drum de ea, adic$$$ D +!i consult +nsemnrile G de doispre)ece ani$ Doamna 7#underson l"a v)ut pe Darb. venind acas +n camioneta lui$ Era +n buctrie !i privea pe *ereastra care d spre *erma Darb.$ inea *ereastra desc#is, *iindc arsese ceva pe ara a) !i lsase s ias *umul$ L"a v)ut pe Darb. venind acas !i cobornd din camionet cu pu!ca +n mn, apoi intrnd +n cas$ 0n minut mai tr)iu a au)it +mpu!cturile$ Asta ne"a mai spus !i +nainte, c au)ise +mpu!cturile, +ns n"am discutat niciodat despre o#&inea lor$ 3ailE Fici c"i trecut de !apte)eci de aniH %arverE Da, !e*ule$ 'ricum, spune c a au)it +mpu!cturile *oarte clar$ Era o noapte senin !i *oarte rece$ 8leis#manE E si ur c era elH %arverE Absolut$ Me.erE E si ur de orH %arverE Fice c de"abia +ncepuser !tirile la televi)or, ceea ce con*irm versiunea lui Darb. !i tele*onul la 911, care a *ost dat la !ase !i !ase minute$ 3ailE '-a., continu$ %arverE Ei bine, noi am *cut doar ceea ce se c#eam o vi)it de curtoa)ie, ca s ne asi urm c nu ne"a scpat nici un amnunt, a!a c am +ntrebat"o dac au)ise toate cele !ase *ocuriH Ea ne"a rspuns c da$ 7e pricepe la arme, *iindc (us, soul ei, care a murit acum !ase ani, vna mult$ A!adar, btrna !i"a dat seama c era vorba de

dou arme$ Dup aceea a spus$$$ 7e opri o clip !i citi cu mare atenie din +nsemnri $$$a spus a!aE >@tiu s deosebesc o pu!c de un pistol, (us al meu !i"a petrecut 1umtate din via vnnd sau *cnd e9erciii de tir, a!a c atunci cnd am au)it pu!ca, apoi toate *ocurile alea de pistol, am +neles c acolo se +ntmpla ceva !i m"am ndit c poate intrase un #o +n cas$? %arver se uit la 3ail, apoi rnd pe rnd la ceilali$ %e urm repet *ra)a$ >Am au)it pu!ca, apoi toate *ocurile alea de pistol$? 7unt e9act cuvintele ei$ 3ail o *i9 cu privirea, iar ea continuE Atunci eu am +ntrebat"oE >Cu alte cuvinte, ai au)it pistolul !i pe urm pu!caH?, iar ea mi"a rspunsE >Domni!oar, !tiu s deosebesc o pu!c de un pistol$ Am au)it pu!ca, pe urm patru *ocuri de pistol, dup care din nou pu!ca$? 3ailE 3rea s spun c Darb. a tras primul *ocH %arverE Antocmai$ 8la#ert.E Are !apte)eci !i cinci de aniH %arverE @i !ase$ @apte)eci !i !ase$ 8la#ert.E Iar casa se a*l la opt)eci de metri de *erma Darb.H %arverE 'pt)eci !i trei, +ns btrna !tie ce a au)it$ 5u cred c e9ist dubiu +n privina asta$ =otu!i, ca s *im si uri, Abel !i cu mine am *cut un test$ 3ailE 0n testH 7e uit la 7tenner$ 7tennerE Am instalat un ma neto*on +n buctria ei, ln *ereas" tra desc#is$ Eu m"am dus la *erma Darb., am intrat +n #ambar !i am tras dou rnduri de +mpu!cturi +n ni!te saci cu cereale$ 3ailE 0nde era Darb.H 7tennerE Era plecat de acas$ 3ailE A#a$ Anclcarea proprietii$ M) li cteva +nsemnri pe un blocnotes$ 7tennerE 5e putem +ntoarce s repetm testul +n deplin le alitate$ Eu am vrut doar s m asi ur c nu se +n!al$ 3ailE @tiu$ 7tennerE Mai +nti, am procedat a!a cum declar Darb. c s"au petrecut lucrurile$ Am tras trei *ocuri de pistol, unul de pu!c, +nc unul de pistol !i ultimul de pu!c$ Dup aceea am *cut a!a cum spune doamna 7#underson c le"a au)itE +nti, *ocul de pu!c, apoi cele patru de pistol !i iar!i unul de pu!c$ 7#ana sttea ln doamna 7#underson, e9act acolo unde sttuse btrna cnd avusese loc omorul, !i a +nre istrat ambele succesiuni de +mpu!cturi$ %arverE A *ost cate oric$ Fice c a au)it /0M, ban , ban , ban , ban $$$ /0M$ 5u /an , ban , ban , /0M, ban , /0M$ Iat banda$ %use pe birou un mic ma neto*on !i aps pe butonul de pornire$ Cteva clipe nu se au)i nimic altceva dect ) omotul de *ond al camerei$ Apoi rsunar +mpu!cturile, care se au)eau *oarte clar +n aerul nopii$ /an , ban , ban $$$/0M$$$ban $$$/0M$ G 5u, nu$ 5"a *ost deloc a!a, se au)i un las de *emeie +n vrst, *oarte *erm !i cate oric$ Dup cum v"am spus$$$ 3ocea 7#anei o +ntrerupse$ G 0n moment, spuse ea$ Ascultai$ /0M$$$ ban , ban , ban , ban $$$/0M$ G DaK A!a a *ost$ 5umai c a *ost un timp ceva mai lun +ntre ultimul *oc de pistol !i cel de pu!c$ G 7untei absolut si urH o +ntreb %arver$ G i"am mai spus, *etio, c pot deosebi o pu!c de un pistol$ G @i suntei si ur de succesiunea +mpu!cturilorH G %u!ca a *ost prima$ Iar dup ultimul *oc de pistol a urmat o

scurt pau), apoi iar!i pu!ca$ %arver opri ma neto*onul$ G %#iiK e9clam Ha)el 8leis#man$ Ceilali membri ai ec#ipei +ncepur s vorbeasc toi deodat$ 3ail ciocni +n tblia mesei cu +nc#eieturile de etelor, ca s"i domoleasc$ G E o martor de ba), AbelH +ntreb 3ail$ G ' btrn care !tie ce vrea, +ncuviin, )mbind, 7tenner$ Cred c va *ace *a$ G ' *emeie de vrsta ei$$$ Ancepu Me.er$ G E cate oric +n privina celor au)ite$ @i n"are nici un *el de probleme cu au)ul, +l asi ur 7tenner$ G Credei c"l putei acu)a pe Darb. pe ba)a acestei mrturii cu >bum? !i >ban ?H +ntreb 8la#ert.$ G 8emeia !tie ce"a au)it, insist 7tenner$ G Asta cred eu c s"a +ntmplat, spuse %arver$ A!i interpret din nou teoria, p!ind +n mi1locul biroului, cu braul +n care avea ri la inut pe ln corp$ Darb. vine acas, avnd pu!ca +ncrcat, !i intr$ 5evast"sa se a*l +n su*ra erie$$$ %arver se apropie de 8la#ert.$ A1uns la 1umtate de metru de el, +nl brusc braul, aintindu"!i pu!ca ima inar +nspre *runtea lui$ /0MK 7e duce direct la ea !i o +mpu!c +n cap, uite a!a$ %e urm ia pistolul calibrul B; D +nc are mnu!ile pe mini D +l pune +n mna ei !i 0an1, 0an1, 0an1, 0an1> tra e dou *ocuri +n #ol, unul +n perete !i unul +n tavan$ Dup aceea *ace civa pa!i +napoi !i descarc pu!ca +n ea a doua oar$ 3reau s spun c s"a ndit la toate$ 0rme de arsur pe mna ei, *ocul pe care pretinde c l"a tras dup ce ea a tras +n el$ A avut +n vedere totul, cu e8ce!ia sunetului$ G 5u"i vorba doar de ordinea +mpu!cturilor, )ise 7tenner +n *elul lui re)ervat !i lini!tit$ Ci !i de intervalul dintre ele$ 7au lipsa acestui interval$ Doamna 7#underson spune c n"a *ost nici un *el de pau) +ntre cele patru *ocuri de pistol$ Fice c a au)it /0M$$$ ban , ban , ban , ban $$$ /0M$ &amona Darb. era moart atunci cnd el i"a pus arma +n mn !i a tras cu pistolul$ 3ail se ls pe sptarul scaunului, privind *i9 +n tavan o clip, du" p care c#icoti$ G /un treab ai *cut voi doi, )ise el$ G %roblema e s dovedim premeditarea, vorbi 8la#ert.$ 3a trebui s pomenim de 7#underson +n pre)entarea *aptelor, a!a c ei vor a*la probele de care dispunem$ Darb. +!i va sc#imba depo)iia$ G 5"o s in, spuse 7tenner$ 5ici un 1uriu nu va crede c s"a n" pustit asupra soiei +n timp ce ea tr ea +n direcia lui !i c a a1uns destul de aproape, +nct s"o +mpu!te c#iar +n cap, *r s se alea nici mcar cu un sin ur lon$ =ocmai lonul acela tras drept +n *runte va *i cel care"i va da de *urc$ G Ar putea pretinde c a acionat sub impulsul momentului, su er Dermott 8la#ert.$ A intrat$ Ea avea arma +n mn$ L"a ameninat, iar el a +mpu!cat"o$ Dup aceea a intrat +n panic !i a inventat restul pove!tii, temndu"se c nu putea dovedi le itima aprare$ G %rin urmare, cum +l +ncolimH +ntreb 3ail$ An birou se a!ternu tcerea$ Dac nu avem probe doveditoare, Darb. ne va rde +n nas$ Iar %aul &aine. va veni cu cel mai tare scenariu pe care"l vor concepe +mpreun !i"l va susine pn +n pn)ele albe$ G 8apt care probabil va con*irma presupunerea lui Dermott, spuse Ha)el 8leis#man$ 3ail +ncuviin din cap$

G Anume, c Darb. a intrat, c nevast"sa avea arma, iar el s"a speriat !i a +mpu!cat"o, dar n"a omort"o$$$ !i a!a mai departe$ G 5u ine, )ise %arver$ 5u poate ocoli un lucruE ca versiunea lui s *ie credibil, primul lon tras de el trebuia s"o loveasc +n coast$ Acel lon +n *runte a *ost tras de la trei)eci de centimetri, poate mai puin$ A *ost un *oc tras cu sn e rece$ (lonul acela a ucis"o pe loc$ G Impulsul momentuluiH +!i ddu cu prerea 8leis#man$ 8emeia +l atac, iar el, cuprins de panic, tra e$$$ G @i alear cinci metri, traversea) +ncperea !i abia apoi tra e iar!iH +ntreb 7tenner$ 5ici un 1uriu n"o s +n #it asta$ Dac mrturia btrnei de la *erm rmne valabil G dac &aine. n"o *ace ar!ice la proces D Darb. intr la ap din pricina ordinii +mpu!cturilor, a!a c va *i nevoit s"!i sc#imbe depo)iia$ G E speriat$ E istovit$ A *ost la vntoare timp de cinci ore$ 8la#ert. +nclin capul, imitndu"l pe Darb.E >Eram +n*ri urat !i obosit$ Am intrat !i, deodat, nebuna aia a +nceput s tra +n mine$ M"am adpostit dup peretele #olului$ Ea continua s tra $ An cele din urm, m"am npustit +n camer !i am tras$ =otul s"a +ntmplat e9trem de repede$ 5u"mi amintesc cnd am tras ultimul *oc$ =ot ce in minte e ) omotul !i *umul, unul din loane a trecut att de aproape de obra)ul meu, +nct i"am simit cldura$ 7"a terminat +n cteva secunde$ 8la#ert. pocni din de ete$ G 8oarte bine, Dermott, spuse 3ail$ Ar trebui s"i *ii aprtor$ =oi i)bucnir +n rs, a*ar de 7#ana %arver, care +l *ul er cu pri" virea pe 8la#ert.$ El +i )mbi !i ridic din umeri$ G Mi"am *cut doar datoria, !e*ule, se scu) el$ Cred c sirea acestui martor a *ost o lovitur de maestru$ G 8r +ndoial, +ntri 3ail$ %roblemele asupra crora trebuie s decidem sunt urmtoareleE unu, +l arestmH @i doi, +l acu)m sau nu de crim cu premeditareH G E un omor cu sn e rece, spuse %arver$ %utem dovedi premeditarea$ A comis crima c#iar +n momentul +n care a intrat pe u!$ G %rin urmare, +l arestmH +ntreb 7tenner$ 0mbra unui surs +i arcui colurile bu)elor$ Al urmri pe 3ail cum se duce la ca*etier !i"!i toarn alt cea!c de ca*ea$ /trnul maestru cntrea +n minte toate variantele$ 3ail se apropie de 7#ana !i, 1ucndu"se cu ri la, +ntrebE G Cum rmne cu /ett. /oopH Ai discutat cu ea despre con" vorbirea tele*onicH %arver )mbi$ G %asrea a *u it din cuib$ G Ce"a *cutH G 5e"am dus la club, la !e*ul ei, care ne"a spus c a plecat din o" ra! ieri dup"amia), rspunse 7tenner$ Lui i"a povestit c sora ei din =e9ar-ana tra e s moar, *iind bolnav de cancer$ Am veri*icat a)i"diminea, asta *ceam la tele*on$ 7ora ei locuie!te la 7an Die o$ @i e bine mersi$ 0ltima oar cnd a primit ve!ti de la %opp. %almer a *ost acum cinci ani$ G Ca s ve)i, i se adres 3ail lui %arver$ 7e prea poate ca e9pediia voastr s *i dat re)ultate$ E posibil s"o *i speriat +ntrebrile pe care i le"ai pus lui Darb. cu privire la numrul ei de tele*on$ G Ceva a speriat"o, coment 7tenner$ G 3rei s"l pui sub acu)areH o +ntreb 3ail pe %arver$ Ea ddu din cap +n semn de con*irmare$ G 8leis#manH +ntreb 3ail$

G Da, +l b m la )dup$ Asta va suspenda plata poliei de asi urare, ceea ce"l va scutura niel$ %oate !i pe &aine.$ G /ine ndit$ Me.erH Al punem sub acu)areH G Cam riscant$ =ot ca)ul nostru se ba)ea) pe mrturia doamnei 7#underson$ %oate c e nevoie de mai mult$ G E9ist o mulime de probe circumstaniale solide, le ate de a" ceast mrturie, contracar %arver$ G AbelH G Dac se a1un e pn acolo$ 3ail )mbi$ =inerii avocai se privir unul pe altul$ G Ce vrea s +nsemne astaH +ntreb %arver$ 3ail se ridic !i ocoli masa de lucru cu pa!i rari$ An cele +n urm, +!i aprinse o i ar, apoi se +ntoarse +n #olul unde se a*la ventilatorul !i su*l *umul +nspre el$ G Ceea ce dorim noi e s *acem dreptate, nuH Iat un om care !i"a ucis cu sn e rece soia, din lcomie !i din pricina altei *emei$ A plnuit tot, s"a ndit c#iar !i s pun arma +n mna moartei, *olosind mnu!i ca s tra , ast*el +nct ea s aib urm de pra* de pu!c pe de ete$ Asta se c#eam premeditare$ 5"ai ce"i *ace$ Dac dm cre)are mrturiei doamnei 7#underson, nici mcar n"ar *i avut vreme s se ndeasc la a!a ceva$ An clipa +n care a intrat +n cas !tia e9act ce avea de nd s *ac$ Iat de ce trebuie s aducem dove)i +n spri1inul acu)aiei de crim cu premeditare$ 8la#ert. are dreptate, tot ca)ul depinde de 1uriu, dac o va crede sau nu pe doamna 7#underson +i, implicit, elementul timp$ Dac nu, atunci pn la apusul soarelui individul va putea pleca nestin #erit, +mpreun cu prietena lui cea rea de musc, ba!ca dou sute cinci)eci de mii de dolari$ %rin urmare, +l strn em cu u!a pe tipH 7au +ncercm o driblareH G 3rei s spui un t2#1, +ntreb ne+ncre)toare %arver$ G 5u un tr , rspunse 3ail, ci t2#1ul$ G Asta ce mai eH +ntreb ea, +ncepnd s se +n*urie$ G Dou)eci de ani, *r eliberare condiionat$ G ' parte a ar umentaiei noastre susine ideea c Darb. !i"a premeditat *apta, spuse %arver, plednd pentru crim de radul +nti$ Dou)eci de ani este sentina pentru crim de radul doi$ G Nu, este o sentin clement pentru radul +nti$ (nde!te"te, 7#ana$ Dac a1un em +n *aa instanei !i obinem condamnarea, dar 1uriul declar crim de radul doi, nu unu, ar primi dou)eci de ani !i ar putea *i pus +n libertate dup numai opt$ G Cre)i c"l poi convin e pe &aine. s accepte dou)eci de ani, *r eliberare condiionatH +ntreb 8la#ert.$ G Dac reu!im s"i )druncinm +ncrederea +n Darb.$ Deocamdat, crede orbe!te +n clientul su$ 3e)i, pe cei mai muli avocai ai aprrii nu"i interesea) nici ct ne ru sub un #ie dac clientul lor e vinovat sau nu$ %roblema este s poat aduce ar u" mente, iar 1uriul s se lase convins de ele$ &aine. e puin mai alt*el$ Dac +!i d seama c a *ost minit, atunci totul depinde dac el crede c noi putem aduce probe$ 5u"i vorba de vinovie sau nevinovie, ci de cine c!ti procesul$ Dac a1un e la conclu)ia c"l avem +n bu)unar, atunci va +nc#eia tr ul cel mai avanta1os pentru clientul su$ G Cre)i c banda va reu!i s"l convin H G 5u !tiu, rspunse 3ail$ Dar nu !tiu nici dac putem c!ti a un proces cu probele pe care le avem$ Dac nemernicul prime!te o sentin de dou)eci de ani, pn va a1un e s ias pe poarta +nc#isorii va avea cinci)eci !i !ase de ani !i va *i *alit$

=imp de cteva momente +n +ncpere se a!ternu tcerea$ 3ail +!i puse picioarele pe mar inea biroului !i se ls pe spate +n *otoliu$ 7tenner parc au)ea cum +i lucrea) creierul$ G 7#ana, )ise 3ail +n cele din urm, obine un mandat de arestare pe numele lui Iames Wa.ne Darb.$ Crim cu premeditare$ Anun"i pe cei de la secia 1uridic de *aptul c vom trimite noi citaia$ 5aomi, aran1ea)"mi un de1un cu &aine. ct de curnd posibil$ 8la#ert., vorbe!te cu amicii ti de la secia audio !i ve)i dac se poate mri puin volumul de la +nre istrare$ G A#, arta de"a ne ocia$$$ murmur 7tenner, )mbind$

11 Fona cunoscut sub numele de /ac- o* t#e 4ards se +ntindea cale de douspre)ece blocuri ptrate, situate c#iar ln depo)ite, din economie de spaiu$ Cldirile, ma1oritatea vec#i de un secol, erau structuri ptrate !i solide din beton, crmid !i c#erestea, cu *aade din crmid aparent$ Ma a)iile !i vec#ile u)ine *useser cndva sediul unora dintre cele mai mari puteri industrialeE (ood.ear !i Mont omer. Ward, 7Ci*t !i Libb.$ Constructorii moderni le *cuser din nou *uncionale, renovndu"le !i trans*ormnd )ona odinioar +mpn)it de canale, linii *erate !i ocoluri de vite +ntr"una de birouri cu valoare istoric !i a*ectiv$ 8irma Delane. avea !ase eta1e !i ocupa un s*ert dintr"un bloc de ln As#land$ %lcua de alam de la mar inea aleii de acces purta inscripia simplE A5=&E%&I5DE&ILE DELA5E4, I5C$, 8'5DA=E A5 19P1$ /irourile conducerii se a*lau la ultimul eta1 !i aminteau de cele e9istente acolo cu o sut de ani +n urm$ Cnd ie!i din ascensor, 7#oc- Io#nson se si +n *aa unui vast spaiu desc#is, +mprit +n cuburi din sticl !i ma#on$ An a*ar de biroul lui Delane. !i cele trei alturate, aparinnd vicepre!edinilor !i ocupnd o +ntrea latur a uria!ului dreptun #i, toate celelalte birouri erau lipsite att de intimitate ct !i de personalitate$ Io#nson se ndi o clip la Dic-ensE aproape c vedea umbra lui 0ria# Heep stnd, pe un scaun +nalt, +ntr"un col !i suprave #ind +ncperea, ca s se asi ure c toat lumea muncea$ 7ecretara e9ecutiv, Edit# 7toddard, era +mbrcat +n doliu, cu o roc#ie nea r !i auster, lun pn la 1umtatea ambei$ 7e mac#iase *oarte discret !i purta prul tuns scurt, dup moda anilor trei)eci, !i +nspicat$ Avea o +n*i!are a reabil, de!i sever$ Era tras la *a !i prea istovit$ G Am aran1at s *olosii trei birouri pentru 3I%, spuse ea, *cn" du"le semn cu mna$ Avei lista salariailorH G Da, doamn, mulumesc, rspunse Io#nson$ G Am convocat +n rab o !edin a comitetului de conducere, continu ea$ 3oi *i ocupat timp de o or"dou$ G 8acei parte din comitetH +ntreb Io#nson$ G 7unt secretar, e9plic ea$ =rei ec#ipe de polii!ti *useser reparti)ate +n birourile 3I%$ Cele patru)eci !i dou de secretare, directori de vn)ri !i ali !e*i *i urau pe trei liste$ 8iecare dintre ec#ipele care des*!urau intero atoriul avea propria ei list de paispre)ece persoane$ Io#nson !i partenerul lui pe )iua aceea, un detectiv de la omucideri, acru !i mi)antrop, pe nume 7i Irvin , se instalar +n biroul din mi1loc$ Irvin era un brbat +ndesat, cu cincispre)ece centimetri mai scund dect !e*ul su, cu !uvie de pr ne ru petrecute peste cre!tetul ple!uv$ Era un detectiv

e9celent, dar *cea parte din vec#ea !coal$ A!a cum +i spusese cndva lui Io#nson, >Devi)a mea eE prinde"i, scoate"le maele !i *ri e"i$? 7uportar pre)ena a !ase persoane plicticoase, brbai !i *emei, dintre care nici unul nu sise o vorb bun pentru >domnul D? !i nici unul nu !tia nimic$ 7#oc- Io#nson !edea re)emat de sptarul unui scaun rotativ, cu picioarele proptite pe un sertar desc#is al mesei de lucru, cnd +n +ncpere intr Miranda 7teCart$ Era o *emeie uimitoare, blond !i atr toare, +mbrcat +ntr"un taior de serviciu, de culoare ro!ie !i cu croial ele ant, la care asortase o blu) nea r de mtase$ %urta prul le at la cea* cu o pan lic alb$ Io#nson se tre)i din somnolen$ Irvin o studie cu o privire nostal ic$ G Domni!oara Miranda 7teCartH +ntreb Io#nson, coborndu"!i picioarele pe podea !i stnd drept +n spatele mesei de lucru$ G Da, rspunse ea$ G 3 ro s luai loc$ 7unt cpitanul Io#nson de la poliia din C#ica o, iar dumnealui este 7imon Irvin , de la secia de omucideri$ Ea )mbi !i se a!e)$ Era o *emeie calm, de vreo trei)eci !i cinci de ani, prnd si ur pe ea !i *oarte de)involt$ 8r s e)ite, +!i puse picior peste picior, tr ndu"!i *usta +n 1os$ Aproape c"i acoperea e" nunc#ii$ G Doresc s v atra atenia c este vorba de o discuie neo" *icial, spuse Io#nson$ Asta +nseamn c nu vei depune mrturie sub prestare de 1urmnt !i c +ntrevederea nu va *i steno ra*iat, de!i noi ne vom *ace unele +nsemnri$ =otu!i, dac la un moment dat +n cursul conversaiei, vom considera de cuviin s v citim drepturile, v vom o*eri !i posibilitatea de a lua le tura cu un avocat$ Aceasta este procedura obi!nuit +ntr"o ast*el de situaie !i, +nainte de a +ncepe, spunem tuturor acela!i lucru, prin urmare nu vrem s avei impresia c, dac am pomenit de drepturi, trebuie s v simii suspectat$ '-a.H G '-a., rspunse ea cu un aer sen)ual$ %rea dornic s +ncerce aceast nou e9perien sau poate s i se acorde atenie$ G Care este numele dumneavoastr +ntre H G Miranda Du** 7teCart$ G 0nde locuiiH G Wabas# BM1M, apartament BA$ G 7untei cstoritH G 5u$ Divorat, din 199<$ G De ct timp locuii la aceast adresH G Din 199<$ De trei ani$ G @i de ct timp lucrai la *irma Delane.H G De un an !i 1umtate$ G Cu ce v"ai ocupat +nainte de a veni aiciH G Am *ost secretara lui Don Weber, vicepre!edintele de la =rumbell S 7loan$ G A enia de publicitateH G Da, cu sediul +n &iver*ront$ G Care este postul dumneavoastr aici, la *irma Delane.H G De curnd am *ost numit noua secretar e9ecutiv a dom" nului Delane.$ Edit# 7toddard D care ocup +n pre)ent acest post D se pre te!te s ias la pensie$ G Deci +nc nu ai +nceput lucrulH G Am avut cteva +ntrevederi cu domnul Delane.$ Adic mi"a spus ce a!teapt de la mine, care +mi sunt +ndatoririle !i altele asemenea$ @tiu ce voi avea de *cut$

G Ai lucrat cu doamna$$$ parc doamna 7toddardH G Da, e cstorit !i are o *at la 0niversitatea din C#ica o$ G Cu ce se ocup soul eiH G Din cte !tiu eu, e in*irm$ G Dar dumneavoastr ai lucrat cu doamna 7toddard +n aceast perioadH G 5u$ Domnul Delane. mi"a )is c dorea s +ncep cu *ore proprii$ 7urse$ 7punea c nu voia s iau nici unul din obiceiurile ei proaste, dar eu cred c lumea pe seama lui Edit#$ =oat lumea !tie ct e de e*icient$ 7ocotesc c domnul Delane. a avut dreptate$ Anele ei, dorea o sc#imbare$ G @tii de ct timp ocupa doamna 7toddard acest postH G 5u prea$ E aici dintotdeauna$ %oate cincispre)ece aniH G Ceea ce cutm noi, doamn 7teCart, e s a*lm dac au e9istat ne+nele eri +ntre Delane. !i oamenii a*lai +n slu1ba sa sau poate partenerii si de a*aceri$ Anele ei ce vreau s spunH 3ocea lui Irvin a1unsese un mrit r u!it$ Certuri, ne+nele eri, ameninri$$$ porniri de ur$ G %i, eu nu cunosc nimic despre partenerii lui de a*aceri, despre asta va trebui s"o +ntrebai pe Edit#$ Delane. prea s se +nelea bine cu cei de la birou$$$ desi ur$$$ 7e opri !i"!i ls *ra)a s pluteasc +n aer$ G Desi ur ceH +ntreb Irvin $ G %i, nu cred c Edit# a *ost c#iar +ncntat de sc#imbare$ G Adic de *aptul c a *ost pus pe liber, asta vrei s spuneiH in"sist Irvin $ G 0rma$$$ $$$ urma s plece de la companie$ G @i"a dat demisiaH G El spunea$$$, adic domnul Delane. spunea c urma s ias la pensie mai devreme, dar mie mi"a *cut impresia c era mai curnd ori"ori$$$ G 'ri"oriH +ntreb Io#nson$ G 'ri ie!ea la pensie, ori $$$+nele ei$$$ primea un !ut +n$$$ 8cu un semn cu de etul mare peste umr$ G %rin urmare, doamna 7toddard n"a *ost +ncntat de sc#im" bareH G Mie a!a mi"a *cut impresia$ G Delane. a discutat cu dumneavoastr acest aspectH interveni Io#nson$ G 5u, erau doar br*e de birou, !tii !i dumneavoastr cum vor" be!te lumea$ 3edei, +nc nu se anunase o*icial c urma s primesc postul$ G Cu alte cuvinte, dumneavoastr erai sin ura care !tia o*icialH G Din cte !tiu eu, da$ G 7oia lui era la curentH G 5"am cunoscut"o pe soia lui$ 5u venea niciodat aici$ I"am v)ut *oto ra*ia +n pa inile mondene, la +ntruniri de caritate !i altele asemenea, dar nu ne"am +ntlnit niciodat *a +n *a$ G 5u asta v"am +ntrebat, )ise tios Irvin $ (lasul lui era dur !i o*icial +n comparaie cu al Iui Io#nson, care se arta mai apropiat, +n" cercnd s"i *ac pe oameni s se simt +n lar ul lor$ G '#, iertai"m$ 3rei s"mi repetai +ntrebareaH G 7oia lui !tia c"i luai locul doamnei 7toddardH Asta v"am +n" trebat, spuse Io#nson$ G '#, nu am idee, ridic ea din umeri$ G Cnd v"a abordat prima oar +n le tur cu preluarea postului lui Edit# 7toddardH +ntreb Irvin $

G Cu vreo dou luni +n urm$ G 7"a vorbit despre a!a ceva atunci cnd ai venit pentru prima oar s lucrai aiciH Adic, era ceva de perspectivH +ntreb Irvin $ G Mi s"a spus c, dac m comportam dup cum artau re*erin" ele mele, puteam avansa rapid$ G Mai precis, s devenii secretara e9ecutiv a lui Delane.H G Mi"a spus !i asta$ =otu!i, n"a insistat prea mult asupra acestui *apt$ G 3as)ic, asta era un *el de morcov pe a pentru dum" neavoastr, adevratH 3 purtai bine, obinei postul cel mai +naltH Asta este po)iia cea mai avansat pentru o *emeie aici la *irm, nuH G Mai sunt cteva *emei la vn)ri, dar !tii cum se +ntmpl, s lucre)i att de aproape de !e* e ceva *oarte personal$ 0n post *oarte bun$ %entru cineva cu pre tirea mea era una dintre cele mai bune slu1be din ora!$ G A!adar, acum dou luni Delane. v"a o*erit postul, corectH +ntreb Irvin $ G Da$ G Dai"mi voie s v +ntreb ceva, doamn 7teCart, )ise Io#nson$ Avei impresia c doamna 7toddard a *ost tulburat de vesteH G 5"am discutat niciodat cu ea despre acest subiect$ Eu lucram la eta1ul +nti, iar ea aici la al !aselea$ G Dar mai devreme, cnd vorbeai despre plecarea doamnei 7toddard, ai spus$$$ ai dat a +nele e c era ori"ori, )ise Io#nson, consultndu"!i +nsemnrile$ G A!a s"a e9primat domnul Delane.$ G Am s pun alt*el problema, interveni Irvin $ Ai constatat ceva +n atitudinea doamnei 7toddard, din care s deducei c era suprat pe &u(neavoast# din pricina acestei sc#imbriH G 3"am mai spus, m strduiam din rsputeri s nu dau oc#ii cu ea, rspunse *emeia$ An lasul ei +ncepea s se #iceasc iritarea$ G A cui a *ost ideeaH G %o*timH G A cui a *ost ideea s nu dai oc#ii cu ea, a dumneavoastr sau a lui Delane.H G A lui$ A lui Io#$$$ adic a domnului Delane.$ G Al tutuiai, a!a"iH +ntreb Irvin $ G A!a *ace$$$ *cea$$$ !i Edit#$ El mi"a cerut s"i spun pe nume$ '*t$ A! putea *umaH Mulumesc$ Cnd am discutat prima oar despre pensionarea lui Edit#H El m"a invitat la de1un, *iindc nu voia ca cei de la birou s !tie ce avea de nd$ 5u"l vedeam prea des la birou$ 0neori trecea pe la eta1ul +nti, atta tot$ G @i v"a ales pe dumneavoastr$ 3reau s spun, sunt o mulime de *emei care lucrea) aici de mai mult vreme$$$ Irvin ls *ra)a +n suspensie +nainte ca ea s devin o +ntrebare$ G 7unt cumva suspectat sau ceva de enul staH +ntreb ea, +n" creindu"!i *runtea, nelini!tit$ G Ctu!i de puin, doamn 7teCart, rspunse prompt Io#nson$ A avut loc o crim !i +ncercm doar s ne *acem o idee despre victim, apelnd la oamenii care lucrau alturi de el$ G %rintre altele, sunt specialist +n computere, domnule cpitan, spuse ea$ Am urmat ni!te cursuri cu doi ani +n urm$ @tiam c mai curnd sau mai tr)iu va trebui s devin e9pert +n electronic, pentru a"mi *uri o carier$ Acesta este unul dintre lucrurile care l"a atras la mine$ 3orbesc despre re*erinele pe care i le"am pre)entat$ M pricep la publicitate$ @i asta i"a plcut$

G '-a., s recapitulm, interveni Irvin $ Ai lucrat ca secretar la =rumbell !i 7loan !i ai urmat cursuri de computere$$$ de computeri" )are$$$ G De speciali)are pe computer, su er Io#nson$ G De speciali)are pe computer, da$ Delane. a remarcat acest lucru !i v"a o*erit o slu1b, preci)nd c s"ar putea elibera postul cel mai +nalt$ Apoi, dumneavoastr !i Delane. ai plecat +n tain s luai de1unul +mpreun, iar el v"a o*erit slu1ba, dndu"v a +nele e c pentru Edit# 7toddard era ori"ori, ceea ce presupun c +nseamn ori ie!ea la pensie, ori o ddea a*ar$ An linii mari, a!a a *ostH G Da$ G De unde a avut re*erine despre dumneavoastrH +ntreb Io#n" son$ G Ce"i astaH se rsti ea dintr"o dat$ 7n ele +i nvli +n obra1i, care se *cur ro!ii ca *ocul$ De ce"mi punei toate aceste +ntrebri personaleH 5u am nici un amestec +n ce s"a +ntmplat$ Am pierdut un post al dracului de bun atunci cnd$$$ cnd domnul Delane. a *ost$$$ a *ost$$$ G 5imeni nu v acu) de nimic, o lini!ti Io#nson$ 5u +ncercm dect s ne *amiliari)m cu politica de birou !i cu modul +n care aciona Delane.$ De pild, ai *ost vreodat +n apartamentul privat al lui Delane. de pe (old CoastH G 5u c#iar$$$ G 5u c#iarH repet Irvin $ Cum a!aH 'ri ai *ost, ori n"ai *ost$ Asta nu"i o +ntrebare la care s rspundei cu >nu c#iar?$ G 5u vreau ca cineva s"!i *ac o impresie re!it$ G A)i nu ne *acem impresii, doar ascultm, replic Irvin $ G Lmurii"ne !i pe noi, spuse cu blndee Io#nson, arbornd un )mbet lar !i prietenos, menit s inspire +ncredere$ G 5uK rspunse ea, de parc ar *i *ost insultat$ Edit# e sin ura despre care !tiu c avea o c#eie$ G Edit# 7toddard avea o c#eieH De unde !tiiH G La ora prn)ului, am luat un ta9i pn acolo$ El avea +n dormi" tor o mas de scris acoperit cu #us$ A spus c lucra mult acolo, pentru c niciodat nu reu!ea s"!i termine treburile la birou$ A comandat cteva sandvi!uri !i am discutat despre slu1ba respectiv$ =ot arunci mi"a spus c Edit# avea o c#eie, adu nd c inteniona s sc#imbe broasca dup plecarea ei$ 'ricum, nu"i ceva neobi!nuit, nuH 7 sc#imbi broasca atunci cnd pleac cineva$ G 3"a spus de ce avea Edit# c#eieH +ntreb Io#nson$ G Mi"a spus c uneori ar putea *i nevoie s vin acolo ca s iau ce" va sau s asist la +ntruniri din a*ara *irmei$ De asemenea, mi"a pus +n vedere s nu pomenesc nimnui despre acel apartament$ Era pentru el un re*u iu !i a!a trebuia s rmn$ G Avei o arm, doamn 7teCartH +ntreb brusc Irvin $ G 5uK rspunse ea surprins$ Detest ast*el de obiecte$ G @tii cumva dac doamna 7toddard posed o armH G 5"am idee$ G A avut Delane. probleme cu Edit# 7oddard de curndH M re*er la situaia despre care am vorbit, )ise Io#nson$ G 5u !tiu$ G Cnd l"ai v)ut ultima datH +ntreb Io#nson$ G %i, a)i e 1oiH Luni$ Luni sau mari$ M +ntorceam de la masa de prn), iar el tocmai pleca de la birou$ 5e"am salutat +n treact$ 3"am mai spus, nu"l +ntlneam prea des$ G @i cnd urma s plece Edit# 7toddardH G A)i era ultima ei )i de lucru$

Cnd terminar cu Miranda 7teCart, Irvin +n!*c receptorul, aps vreo douspre)ece butoane !i *orm un numr$ Io#nson +!i revedea +nsemnrile$ G Cine"i la aparatH +ntreb Irvin $ Hei, Cabrilla, aici Irvin $ 5u, 7i Irvin , nu Irvin !i mai cum$ Da, de la omucideri$ Am nevoie s veri*ic vn)area unei arme$ Ct de *recvent vi se raportea)H '-a., dac"i vorba de sptmna trecut, atunci m"am dus dracului$ 5umele per" soanei este Edit# 7toddard$ 7"t"o"d"d"a"r"d$ 5u"i cunosc adresa, da: cte Edit# 7toddard ar putea *iH Da$ Acoperi receptorul cu palma$ 3n" )rile de arme li se raportea) sptmnal$ Fice c, de cnd cu noua le e, nu mai prididesc cu +nre istratul pe computer$$$ DaH '#, a!teapt o clip$ A!i desc#ise pi9ul, not +n rab alt numr !i +ncepu s note)e cteva cuvinte$ AttH Mulumesc, Cabrilla, +i rmn dator$ Anc#ise tele*onul, apoi *orm un alt numr, vorbi dou"trei minute !i puse receptorul +n *urc$ Doamna 7toddard a cumprat un 7mit# S Wesson special de poliie, cu eav de )ece centimetri, la data de MM ianuarie, din ma a)inul 7er eant 4or-, pe Wabas#$ Am sunat la ma a)in !i am vorbit cu directorul$ @i"o aminte!te, )ice c ea l"a +ntrebat cine ar putea"o +nva s tra , iar el i"a recomandat clubul de tir$ %oli onul acoperit din Canar.ville, la vreun -ilometru !i 1umtate pe drumul spre %ers#in $ 3rei s *aci o pau) de lucruH %ornim +ntr"acoloH Clubul de tir ocupa cldirea din col a unei )one comerciale situate la vreun -ilometru !i 1umtate de biroul lui Delane.$ An interior se seau vitrine cu cele mai recente reali)ri +n materie de arme de *ocE pistoale, arme automate, pu!ti, arme de asalt, oc#elari ruse!ti pentru vedere pe timp de noapte, vi)oare cu laser, lentile adaptabile$ Ansemne militare americane !i strine decorau partea de sus a peretelui$ An spate, o u! de oel ddea spre poli on$ %rin sticla colorat se vedeau trei")eci de desprituri, unde tot atia tr tori aveau posibilitatea s *ac pra* !i pulbere inte +n *orm de siluet omeneasc$ %oli onul era i)olat *onic$ An sala de e9po)iie erau trei"patru clieni, iar dincolo de peretele de sticl tr eau la int !ase persoane$ %roprietarul poli onului era un brbat cu inut impecabil, trecut de patru)eci de ani, cu pielea pi mentat, +mbrcat +n tunic !i panta" loni ne ri de camu*la1 !i +nclat cu bocanci rei, de la 8orele 7peciale, cu tlpi roase !i )imate$ %urta bereta nea r tras pe oc#i$ Io#nson +!i scoase insi na$ 'mul +n ne ru se pre)ent, spunnd c se numea &o. /ennett$ G 7per c n"am nici o problem, )ise el cu o voce aspr pe care se strduia s"o *ac prietenoas$ G 5e interesea) s stm de vorb cu instructorul poli onului$ G Aici lucrm cu rndul, rspunse /ennett$ =oi oamenii no!tri sunt *o!ti militari !i e9peri bine pre tii$ G 3eri*icm o *emeie, care probabil a venit aici *ie +n pau)a de prn), *ie dup orele de pro ram, spuse Irvin $ 5umele de Edit# 7toddard v spune cevaH G ' doamn mai +n vrstH La vreo cinci)eci, cinci)eci !i cinci de ani, cam att de +naltH +ntreb el, ducndu"!i mna la umr$ G Da, rspunse Irvin $ A cumprat de la ma a)inul 7er eant 4or- un 7mit# S Wesson calibrul B;$ Cei de acolo au trimis"o la dumnea"voastr ca s +nvee cum s"l *oloseasc$

G Ea e, )ise /ennett !i vr+ mna sub birou, de unde scoase un re istru de pro ramri, dnd +napoi cteva pa ini$ Da, po*tii$ A +nceput s vin din )iua de MM a lunii trecute$$$ 8run)ri pa inile, urmrind cu de etul lista de nume din *iecare )i$ 5"a mai trecut pe aici de lunea trecut$ Cincispre)ece )ile la rnd$ Acum mi"o amintesc *oarte bine$ 5u era prea vorbrea$ 7e vedea c nu se simte +n lar ul ei cu arma$ Eu i"a! *i v+ndut una calibrul M5 sau nimic mai reu dect un BM$ %istolul B; era prea mare pentru ea$ G Cum s"a descurcatH +ntreb Io#nson$ G An dou sptmni pot +nva !i o camionet Dod e s tra drept la int, )ise /ennett )mbind$ G Adic, a *cut treab bun, asta vrei s spuneiH +ntreb Irvin $ G ' interesa +n mod deosebit s poat tra e bine +n inte apropiate$ Dou)eci !i cinci de metri$ Da, de la dou)eci !i cinci de metri nimerea drept +n inima intei$ I s"a +ntmplat cevaH G 5u ei, rspunse Irvin $ Dar vreau s v spun un sin ur lucruE s !tii c ai +nvat"o bine$ Io#nson !i Irvin urcar +n ma!ina de poliie !i pornir +napoi spre /ac- o* t#e 4ards$ G 3rei s"o lum cnd dur, cnd cu bini!orul, 7#oc-H G Iisuse, aici nu"i vorba despre &o er =ou#., Irvin , ci de o *emeie de cinci)eci de ani, pentru numele lui Dumne)eu$ Irvin ridic din umeri$ G Ce mi"e una, ce mi"e alta, )ise el$ G Deci deine un pistol calibrul B; !i a luat lecii de tra ere$ Ai idee cte *emei din ora!ul nostru se +ncadrea) +n acest tiparH ' mulime de *emei crora le este *ric$ G An ora!ul sta tuturor le este *ric$ Dar nu toi au c#eia de la apartamentul lui Delane. !i nu toi au primit un !ut +n *und ca s"i *ac loc micuei Annie 8annie$ Mie mi se pare c se lea per*ect, cpitane$ G 3om sta de vorb cu ea, 7i$ G Ce mi"e una, ce$$$ G Da, da, da$ G Ai citim drepturileH G 8ii serios, 7i, deocamdat nu *acem dect s discutm$ G '-a., o-a.$ 5umai c n"am c#e* s m tre)esc pe cap cu pis" lo ul la de 3ail$ Dac tot ne b m +n btaia pu!tii, eu )ic s"i citim !i drepturile$ G Las"m pe mine, s"mi *ac ri1i cu 3ail$ Ceea ce Io#nson luase +n prima clip drept oboseal +ntiprit pe c#ipul lui Edit# 7toddard cpt alte semni*icaii +n momentul +n care *emeia se a!e) la masa de lucru, *a +n *a cu cei doi polii!ti$ 'c#ii +i erau tri!ti !i ine9presivi$ =rsturile *eei purtau amprenta +n*rn erii$ Era c#ipul unei *emei pe care viaa nu o mena1ase6 o *emeie le at de un so in*irm, dar luptnd s"!i in *iica la cole iu, !i care dintr"o dat se tre)ise *r o slu1b de e9cepie, absolut necesar +ntreinerii *amiliei$ Ceea ce 7#oc- Io#nson citea pe c#ipul lui Edit# 7toddard era un amestec de umilin, trdare, nelini!te, *rustrare D orice +n a*ar de mnie$ 8uria ei D dac e9istase cumva G *usese calmat, dac nu de ea +ns!i, atunci de altcineva$ Irvin +i #ici vinovia$

/tea nervos cu stiloul +n mas, a!teptnd s treac de *or" maliti !i s porneasc la atac$ 8r s"l priveasc, Io#nson se aplec !i"!i puse +ncet mna pe stilou$ Doamna 7toddard !edea eapn la masa de lucru, cu minile +ncruci!ate +n poal$ Io#nson +i repet acelea!i preci")ri pe care le *cuse !i celorlalte persoane audiate pn atunci$ G Anele ei, spuse el, dac +ntr"un anume punct al acestui inter" viu$$$ !tii$$$ s"ar putea s ne oprim !i s v citim drepturile, doamn, nu trebuie s vi se par o ameninare$ 3reau s spun c, +n momentul de *a, nu avem aceast intenie, +ns tuturor le spunem acela!i lucru la +nceputul audierii$ %rin urmare, nu vreau s credei c, dac am menionat aceast posibilitate, vom a1un e !i s o punem +n aplicare$ /ineH Ea +ncuviin din cap$ G 3 ro s v spunei numele$ G Edit# 7toddard$ G 3rstaH G Cinci)eci !i trei +n mai$ G 7untei cstoritH G Da$ G 0nde lucrea) soul dumneavoastrH G E in*irm$ Are o mic pensie$ G Ce *el de in*irmitateH +ntreb Io#nson$ G E cvadriple ic$ %arali)at de la t +n 1os$ G Ami pare ru, spuse Io#nson$ G Lui C#arle. +i plcea s trebluiasc pe ln cas$ An timp ce punea cteva i le pe acoperi!, a alunecat !i a c)ut cu spatele pe po" deaua de beton$ @i"a rupt coloana +n dou locuri$ G Cnd s"a +ntmplat astaH G An 19;M$ G @i de atunci e imobili)at la patH Ea ddu din cap +n semn de con*irmare$ G Avei o *iicH G An elica$ An vrst de dou)eci !i unu de ani, student +n anul trei la 0niversitatea din C#ica o$ 7tudia) *i)ica$ G Doamn 7toddard, de ct timp lucrai pentru Delane.H La *irma Delane.H G De !aptespre)ece ani$ G Ct timp ai *ost secretara e9ecutiv a lui Delane.H G 5ou ani$ G Ai *ost mulumit de aceast slu1bH La +nceput, ea pru puin +ncurcat de +ntrebare$ Apoi, +ntr"un tr)iu, rspunseE G Da$ A *ost un post e9celent$ Domnul Delane. a *ost *oarte +nele tor !i s"a dovedit de mare a1utor cnd s"a +ntmplat acci" dentul$ G Ai spus >a *ost?, doamn 7toddard, interveni Irvin $ %entru c Delane. e$$$ mortH G Am *ost$$$ Da$ G 3oiai s spunei$$$H G 5imic$ G E adevrat c v pre teai s ie!ii la pensie, doamn 7tod" dardH C ast)i urma s *ie ultima dumneavoastr )i de serviciuH Ea !ovi o clip$ G Da$ G 3as)ic, atunci cnd spunei >a *ost?, de *apt +nseamn c nu mai lucrai aici, corectH

G 5u vd de ce$$$ Adic$$$ G Cred c ceea ce vrea s spun domnul Irvin este c urma s plecai de la *irm, )ise cu blndee Io#nson$ G Da, e adevrat$ G @i erai mulumitH M re*er la pensionare$ Ea nu rspunse$ 7e 1uca cu de etele, iar bu)ele +i tremurau$ Irvin o v)u c era pe cale s cede)e !i atac direct$ G Doamn 7toddard, aveai c#eia de la apartamentul lui Delane. de pe Astor, adevratH G Da$ G 3 duceai des acolo, daH G 8cea parte din atribuiile mele$ Domnului Delane. nu"i plcea s lucre)e aici, la birou$ Era +ntrerupt de prea multe ori$ G %rin urmare, cuno!teai locul, adic apartamentulH G Da, desi ur$ G @i, +n eneral, puteai veni !i pleca ori de cte ori doreai, corectH G M duceam numai cnd mi se spunea$ G A#a$ Ideea, doamn, este c aveai acces liber, a!a"iH G %i, cred c ai putea spune !i a!a$ G Cte alte persoane cunoa!tei care aveau c#eia !i acces liber +n apartamentH G 5u cunosc, n"am de unde s !tiu$ G Deci, ceea ce vrei dumneavoastr s ne spunei e c nimeni altcineva nu avea acces +n apartamentH Din cte !tiiH insist Irvin $ G Din cte !tiu$ G Doamna Delane. avea o c#eie, din cte !tiiH G 5"am de unde s !tiu$$$ adic$$$ presupun$$$ $$$ G Doamn 7toddard, nu"i a!a c !tiai c soia lui nu avea c#eia !i nu era la curent cu e9istena acestui apartamentH AdevratH G 5u era treaba mea$ G A#a$ Atunci, e adevrat c vi s"a cerat s nu vorbii despre acest apartamentH Care era un *el de re*u iu pentru elH G Domnule, eu am avut acces la multe in*ormaii cu titlu con*i" denial$ Domnul Delane. nu s"a re*erit niciodat la doamna Delane. +n mod special$ G Dar era un loc oarecum con*idenial, nuH G Da$ G /un, v"ai dus vreodat +n apartamentul domnului Delane. *r a *i c#emat +n mod e9presH G /ine+neles c nuK G 5"ai intrat niciodat s umblai prin *i!e, prin dosare !i a!a mai departe, cnd domnul Delane. nu v a!teptaH G 5u$ 5u +nele unde vrei s a1un ei, )ise ea, adoptnd o atitudine va de*ensiv$ G 5e scu)ai pentru o clip, v ro H )ise Irvin , *cndu"i semn lui Io#nson s ias a*ar din birou$ 7e aplec spre cpitan !i"i !optiE 5e apropiem de punctul nevral ic, cpitane$ Cred c"i timpul s"i citim drepturile$ G Anc nu, +i !opti la rndul su Io#nson$ A!i va lua avocat !i o s avem de ptimit$ =rebuie s a*lm ct mai multe +nainte de a declan!a procedurile$ G Da, dac +ncepe s nu rspund la +ntrebrile incomode, vom avea probleme$ M nelini!te!te numai c avansm prea mult cu inte" ro atoriul *r s"i citim drepturile$ %ndesc momentul potrivit !i o +ntreb de arm$ Atunci vom !ti precis$ G Te anun eu c2n& c#e& &e cuviin c a sosit (o(entul s-i

citi( &#e!tu#ile, declar Io#nson cu las iritat !i aspru$ G 5u vreau s dm totul peste cap tocmai acum$ G Ai spun eu cnd, 7i$ G /ine, !e*ule$ 7e +napoiar +n birou$ Edit# 7toddard sttea prbu!it +n *otoliu, cu minile +n poal !i privirea aintit +n perete$ 4e(eia asta e la un !as &e a face un +oc, se ndi Io#nson$ Lu loc +mpreun cu Irvin $ G Ei bine, doamn 7toddard, +ncepu Io#nson, adineauri discutam despre accesul dumneavoastr +n apartament$ 3"ai dus vreodat acolo noapteaH G 0neori, rspunse ea *r vla $ Cnd +mi cerea el$ G %rin urmare, pentru dumneavoastr era un *el de loc de munc, a!a"iH Ea +ncuviin din cap$ Continua s priveasc *i9 peste capul lor, la perete$ G @i era normal pentru dumneavoastr s petrecei mult timp a" coloH G Cred c se poate spune a!a$ G 7 mer em mai departe, interveni Irvin $ Doamn 7toddard, avei o armH Ea +l privi intens, ca !i cum +ntrebarea ar *i tre)it"o brusc din apa" tie$ G ' armH G Da, o arm$ A!i ddu la o parte #aina, artndu"i"o pe a lui$ ' arm$ G Eu$$$ Io#nson prelu +ntrebrile$ G Doamn 7toddard, !tim c ai cumprat un pistol calibrul B; de la ma a)inul 7er eant 4or- la MM ianuarie anul curent$ 0nde este arma acumH G '#, da, arma$ G Ce"i cu eaH reveni Irvin $ G Mi"a *ost *urat$ G 4u#at, repet Irvin , +ntorcndu"se spre Io#nson !i ridicnd din sprncene$ G Din po!et$ G ' purtai +n po!etH +ntreb Irvin $ G Au avut loc tot *elul de crime, !tii, 1a*uri !i altele asemenea, a!a c eu$$$ G @tii cum s *olosii un pistol, doamn 7toddardH +ntreb Io#n" son$ G Credeam$$$ credeam c asta +i va speria$ G %e cineH G %e cei care *ur de la alii$ G 3as)ic, nu !tiai nimic despre aceast arm, ci doar o purtai ca s inspirai *ricH Asta vrei s spuneiH G Da$ 7au nu$ 3reau s spun c nu m pricep la arme, asta vreau s spun$ Io#nson +!i privi o clip de etele, apoi se uit drept +n oc#ii ei !i spuseE G Doamn 7toddard, +n acest moment sunt nevoit s +ntrerup audierea !i s v atra atenia c avei dreptul s nu mai declarai nimic$ 'rice vei mai spune poate *i, !i c#iar va *i, *olosit +mpotriva dumneavoastr +n instan$ Avei dreptul la un avocat$ Dac nu avei unul sau$$$ G Eu l"am ucis, +l +ntrerupse ea *r emoie !i *r s"!i modi*ice

e9presia$ Io#nson !i Irvin amuir au)ind mrturisirea$ G %o*timH +ntreb Io#nson dup cteva secunde$ G Eu l"am ucis, repet ea la *el de indi*erent$ G IisuseK murmur Irvin $ G Doamn 7toddard, spuse blnd, dar *erm 7#oc- Io#nson$ Ane" le ei, desi ur, c acum avei dreptul s nu mai vorbii dect +n pre)ena unui avocatH 8emeia se uit la ei o clip, apoi +!i *eri privirea$ G 5u mai +nele nimic, spuse ea pe un ton 1alnic$

1M Istoria crimelor !i delictelor din district era stocat +n ra*turi +ntre i de documente pstrate +ntr"un enorm depo)it care ocupa una dintre cldirile din apropierea tribunalului$ @ir cu !ir !i ra*t cu ra*t, transcrierile dactilo ra*iate ale proceselor, le ate +n coperi identice, de culoare ca*enie, umpleau uria!ul depo)it cu dosare uitate sau pe cale de a *i date uitrii$ 0n numr !i mai mare de dosare *useser pierdute, rtcite, distruse sau re!it +nre istrate6 prin simpla plasare a unui numr eronat la inde9, un dosar putea *i condamnat la uitare$ %robele din instan erau !i mai reu de obinut$ &estituite posesorilor, pierdute sau distruse, aproape c nu merita e*ortul de a le depista$ 7t$ Claire se semn !i si rapid numrul de +nre istrare al trans" crierii procesuluiE >Ca)ul numrul ;B"Q59LPQBM, 7tatul contra Aaron 7tampler$ Crim cu premeditare$ Martin 3ail Daprare, Iane 3enable D acu)are$? 8u +ndrumat prin spaiile +n uste dintre ra*turi$ %ra*ul prea s pluteasc +n s eile de lumin care ptrundeau prin oberli#turi$ Ai trebui cincispre)ece minute pn cnd si o cutie de carton cu inscripia 7=AM%LE&, A$ ;B" Q59LPQBM notat pe una din laturi, cu carioc *os*orescent$ Cr cutia cu cele trei volume ale transcrierii procesului pn la o mas de oel din centrul depo)itului, apoi se a!e) s studie)e cel mai renumit dintre toate ca)urile lui 3ail$ Ceva declan!ase *enomenala memorie a lui 7t$ Claire, dar el +nc nu reu!ea s preci)e)e ce anume +l *rmntaE era o amintire abstract, pe care nu i)butea s"o identi*ice$ %e de alt parte, 7t$ Claire era convins c +n aceast cutie va si ceea ce cuta, tot a!a cum !tia c acest ceva nu avea nimic de"a *ace cu cadavrele de la roapa de unoi$ Ancepu s spicuiasc din volumul +nti, dar curnd +!i ddu seama c trebuia s clasi*ice materialul +ntr"un *el$ 8run)ri capitolul re*eritor la selecia 1urailor !i la c#estiunea pro)aic a pre tirii curii +n vederea procesului6 citi cu mare atenie, cutnd cuvinte"c#eie, asociind diverse *ra mente din depo)iiile martorilor6 se duse +n repetate rnduri la aparatul 9ero9$ Apoi demar propria sa versiune de anali) asociativ, clasi*icnd in*ormaiile !i parcur nd des*!urarea procesului mai curnd +n ordine lo ic dect cronolo ic$ Dar pe 7t$ Claire +l interesa !i modul +n care 3ail condusese o aprare considerat aproape +n unanimitate *r !anse de i)bnd$ De asemenea, intero atoriul +ncruci!at al lui 7tenner, detectiv la secia de omucideri !i +nsrcinat cu anc#etarea ca)ului$ 8ocurile de arti*icii i)bucniser +nc din primele minute ale procesului$

=UDE%TORUL S?OAT@ Do(nule Vail, la acu$aia &e c#i( cu !#e(e&ita#e ai #s!uns !le&2n& nevinovia. Do#ii cu(va s v schi(0ai !le&oa#ia, VAIL@ Da, &o(nule ;u&ecto#. =UDE%TORUL S?OAT@ "i ce !#o!unei 'n a!#a#ea acu$atului, VAIL@ Vinovat, &a# i#es!onsa0il. =UDE%TORUL S?OAT@ Do(nule Vail, f# 'n&oial, suntei la cu#ent cu fa!tul c t#ei e8!e#i !sihiat#i l-au &ecla#at !e clientul &u(neavoast# 'n &e!line faculti (intale. VAIL@ S-au 'n+elat. &eplica declan!ase ceea ce 7t$ Claire +nele ea c *usese +n ultim instan o btlie +ntre titani D 3enable contra 3ail D doi 1uri!ti de elit, *ini strate i !i arti!ti convin!i ai saltului la bere at$ %rima pledoarie a lui 3ail +n *aa 1urailor era scurt, la obiect !i si ur de sine pn la aro an$ Evident, considera ca)ul ca !i c!ti at$ VENA3LE@ Doa(nelo# +i &o(nilo# ;u#ai, voi fi foa#te concis. e !a#cu#sul acestui !#oces, vei ve&ea ni+te foto1#afii ca#e v vo# +oca. Vei avea su0 ochi !#o0e vi$uale co!le+itoa#e. Vei au$i (#tu#iile uno# e8!e#i ca#e vo# &ecla#a c Aa#on Sta(!le# > +i nu(ai Aa#on Sta(!le# < !utea co(ite aceast c#i( o#i0il +i &e o 0#utalitate inu(an, c#eia i-a c$ut victi( unul &int#e con&ucto#ii #es!ectai ai co(unitii. Aa#on Sta(!le# este acu$at &e a fi ucis !#e(e&itat, cu s2n1e #ece, !e a#hie!isco!ul Richa#& Rush(an. *n cele &in u#(, nu ( 'n&oiesc c vei c&ea &e aco#& c o#ice !e&ea!s (ai 0l2n& &ec2t cea ca!ital a# fi o 'nclca#e a i&eii &e ;ustiie, la fel &e 1#av ca +i c#i(a 'n sine. An contrast absolut, 3ail +!i ba)ase aprarea pe o pledoarie comple9 !i vi)ibil menit s impresione)e 1uraii$ VAIL@ Doa(nelo# +i &o(nilo# ;u#ai, nu(ele (eu este )a#tin Vail. A( fost &ese(nat &e cu#te s-l #e!#e$int !e acu$atul Aa#on Sta(!le#. Ne 1si( aici !ent#u a sta0ili &ac acu$atul &in faa &u(neavoast# este vinovat &e uci&e#ea violent +i !#e(e&itat a unuia &int#e cei (ai #es!ectai +i a&(i#ai ceteni ai o#a+ului, a#hie!isco!ul Richa#& Rush(an. *n &#e!tul !enal e8ist &ou ti!u#i &e inf#aciuni. %ea (ai 1#av este cunoscut su0 &enu(i#ea &e malum in se, 'nse(n2n& 'ns+i natu#a #ului, a inf#aciunii. %#i(, viol, le$a#e co#!o#al 1#av, le$iuni cau$atoa#e &e infi#-(itate > &ac v#ei, inf#aciuni !use la cale, intenionate, !#e(e&itate la a&#esa unei !e#soane fi$ice. Aici ave( &e a face toc(ai cu un astfel &e &elict. Asasina#ea e!isco!ului Rush(an este, f# 'n&oial, un ca$ &e malum in se$ Acu$atul nu nea1 acest luc#u. Vei ve&ea foto1#afii ale acestei c#i(e ca#e v vo# cut#e(u#a. "i vi se va ce#e s c#e&ei c un o( cu mintea +ntrea a co(is aceast fa!t. Va t#e0ui s v &ai ve#&ictul asu!#a a ceea ce se nu(e+te mens rea, cu alte cuvinte, &ac acu$atul a intenionat s !#ovoace le$iuni co#!o#ale > (ai !#ecis &ac Aa#on Sta(!le# l-a asasinat !#e(e&itat !e a#hie!isco!ul Rush(an. %eea ce nea1 Aa#on Sta(!le# este toc(ai acu$aia &e mens rea 'n acest ca$ &e o(uci&e#e... %i#cu(stanele atenuante 'n !#ocesul intentat &e stat lui Aa#on Sta(!le# sunt &e o factu# neo0i+nuit, 'nt#uc2t i(!lic tul0u##i (enta-le. #in u#(a#e, !e !a#cu#sul acestui !#oces vi se vo# a&uce la cuno+tin un (a#e nu(# &e info#(aii &e o#&in !siholo1ic. Suntei #u1ai &oa# s le aco#&ai atenia cuvenit, astfel 'nc2t s !utei &a un ve#&ict co#ect asu!#a i(!licaiei mens rea, &eoa#ece !ent#u a &a un

ve#&ict co#ect va t#e0ui s ;u&ecai co(!o#ta(entul acestui o(. A sufe#it Aa#on Sta(!le# o tul0u#a#e (ental, A acionat &int#-un i(!uls i#e$isti0il,... Aceste 'nt#e0#i +i (ulte altele se vo# a8a !e sta#ea &e sntate (ental a lui Aa#on Sta(!le# 'n (o(entul 'n ca#e a co(is asasinatul. *n ti(! ce vei face toate aceste a!#ecie#i, v voi #u1a s avei 'n !e#(anen 'n (inte 'nc un luc#u@ &ac Aa#on Sta(!le# e#a 'n &e!lintatea facultilo# sale (entale 'n (o(entul c#i(ei, atunci &e ce a co(is-o, %a#e a fost (otivaia sa !ent#u o fa!t at2t &e cu(!lit +i &e &is!e#at, Ia# &ac a co(is-o, atunci e#a 'n acea cli! #es!onsa0il, *n anali$a final, s-a# !utea ca aceasta s fie cea (ai i(!o#tant 'nt#e0a#e &int#e toate. Astfel, &o(nilo# +i &oa(nelo#, sa#cina &u(neavoast# va fi s &eci&ei asu!#a c#e&i0ilitii !#o0elo# !e ca#e vi le vo( !#e$enta acu$a#ea +i cu (ine. e cine vei c#e&e, %e anu(e vei c#e&e, "i, 'n !#i(ul #2n&, vei acce!ta !#o0ele ca fiin& 9un a&ev# (ai !#esus &e o#ice &u0iu:,... *n final, &u! ce vei cunoa+te toate !#o0ele, sunt convins c &eci$ia &u(neavoast# va fi 'n favoa#ea clientului (eu, Aa#on Sta(!le#. 7t$ Claire petrecuse ceasuri +ntre i copiind *ra mente din depo)iiile martorilor !i stabilindu"!i propria cronolo ie a procesului$ Metoda avea s"l conduc +n cele din urm la indiciile con*u)e care"l obsedau$ %rimele scntei !nir curnd, +nc de la primul intero atoriu +ncruci!at condus de 3ail$ Martorul era unul dintre e9perii +n psi#iatrie ai statului, doctorul Harcourt D$ /ascott$ VAIL@ %unoa+tei o#a+ul &e 0a+tin al lui Aa#on Sta(!le#@ %#i/si&e, Aentuc/7, 3AS%OTT@ )i-a fost &esc#is, &o(nule. VAIL@ N-ai fost acolo, 3AS%OTT@ Nu, n-a( fost. VAIL@ Din c2te 'nele1, &o(nule &octo#, este !osi0il ca facto#ii &e (e&iu &in %#i/si&e s fi cont#i0uit la schi$of#enie, VENA3LE@ O0iecte$, &o(nule ;u&ecto#. %a#e este #elevana acestui fa!t, VAIL@ Do(nule ;u&ecto#, aici anali$( o c#i( ca#e a# !utea fi #e$ultatul unei tul0u##i (entale s!ecifice. u# +i si(!lu 'nce#c s sta0ilesc 0a$ele !e ca#e se va !u#ta &iscuia. VENA3LE@ Vo( au&ia oa#e +i un cu#s &e !sihiat#ie, VAIL@ O0iectai, cu(va, VENA3LE@ Dac &o#ii. =UDE%TORUL S?OAT@ Ie#tai-(i. V#ei s lu( o !au$, ca s v !utei continua &iscuia !a#ticula# sau acce!tai totu+i s v a&#esai %u#ii, Deci, tonul !i ritmul con*runtrii *useser stabilite +nc de la prima audiere$ 7t$ Claire a*l de la mai muli martori c 7tampler era un bieandru de dou)eci de ani, din Appalac#i, victim a unor abu)uri *i)ice, lipsit de orientare reli ioas, dar cu un coe*icient de inteli en enial, de!i provenea din prini anal*abei$ 7e su*ocase +ntr"un stuc de munte din ,entuc-., *iind silit s coboare +n mina de crbuni, unde viitorul se pre)enta sub *orma unei mori lente, datorat +nne ririi plmnilor, sau instantanee, cau)at de e9plo)ii !i a)e to9ice$ Lucrul de care se temea cel mai mult era o aur nea r, un pu adnc de min care, din spusele lui, era >mai cumplit dect orice co!mar$ 5"am cre)ut c o aur putea *i att de adnc$ An subteran, aleria avea numai un metru dou)eci +nlime$ =rebuia s lucrm stnd +n enunc#i$ /e)na ne +n" #iea luminile$?

8orat +nc de cnd +mplinise nou ani s +nceap lucrul +n min, +n cele din urm, la optspre)ece ani, evadase din Cri-side, ,entuc-., la +ndemnul domni!oarei &ebecca, +nvtoarea !colii locale cu o sin ur sal de curs$ Ea *usese cea care"i alimentase setea de cunoa!tere +nc din prima )i de !coal$ La C#ica o, Aaron *usese a1utat de ar#iepiscopul &us#man, *ondatorul unui a)il pentru copiii *u ii de acas, denumit >Casa Mntuitorului?$ Acesta *usese cminul lui 7tampler pn cnd el !i prietena lui #otrser s locuiasc +mpreun$ Ideea se dovedise a *i de)astruoas$ Ea +l prsise !i se +napoiase la locuina din '#io$ 7tampler a1unsese +ntr"un a)il sordid !i +ntunecos pentru cei lipsii de adpost, numit Caverna$ VAIL@ Aa#on, l-ai socotit vinovat !e e!isco!ul Rush(an !ent#u c t#e0uia s t#ie+ti 'n locul acela 'n1#o$ito#, STA) LER@ El n-a co(entat nicio&at fa!tul, nici 'n 0ine, nici 'n #u. VAIL@ Aa#on, ai avut v#eo ne'nele1e#e se#ioas, cu a#hie!isco!ul Rush(an, STA) LER@ Nu, &o(nule, n-a( avut nici un fel &e ne'nele1e#i cu a#hie!isco!ul. Sttea( (ult &e vo#0, 'n&eose0i &es!#e luc#u#i !e ca#e eu le citea( 'n c#i, tot felul &e i&ei +i a+a (ai &e!a#te. Da# 'ntot&eauna a( fost !#ieteni. VAIL@ A+a&a#, e!isco!ul nu te-a &at afa# &in 9%asa )2ntuito#ului: +i ai #(as !#ieteni chia# +i &u! !leca#ea ta, STA) LER@ Da, &o(nule. 7t$ Claire studie apoi mrturia re*eritoare la crima +n sine$ E9istau dou versiuni asupra celor +ntmplateE cea a lui Aaron, care nu o*erea nici un *el de amnunte, !i cea a medicului le ist, William Danielson, aproape porno ra*ic prin abundena detaliilor$ VAIL@ Acu( a+ &o#i s &iscut( &es!#e noa!tea 'n ca#e a fost asasinat e!isco!ul Rush(an. Avea !#o1#a(at o 'nt2lni#e cu (inist#anii, a!a este, STA) LER@ Da, a+a e. VAIL@ "i-a fcut a!a#iia v#eunul &int#e ei, STA) LER@ Nu. VAIL@ Ni(eni altcineva, STA) LER@ Nu, &o(nule. VAIL@ E!isco!ul s-a su!#at, STA) LER@ Nu. A s!us c, o#icu(, e#a o0osit +i c se !uteau 'nt2lni cu alt oca$ie. VAIL@ %e-ai fcut &u! ce ai !lecat, STA) LER@ A( hot#2t s ( &uc 'n 0i#oul e!isco!ului +i s '(!#u(ut o ca#te &e citit. %2n& a( a;uns acolo, a( au$it $1o(ot < un fel &e st#i1te, venin& &in &o#(ito#ul e!isco!ului, a+a c (-a( &us s v& &ac totul e#a 'n #e1ul. *n ca!tul &e sus al sc#ilo#, (i-a( scos !antofii +i i-a( v2#2t 'n 0u$una#ele hainei. E!isco!ul se afla 'n &o#(ito# +i a0ia atunci (i-a( &at sea(a c, &e fa!t, 'l au$ise( !e el c2nt2n&. Du! aceea, a( avut sen$aia c acolo (ai e#a 'nc cineva, chia# l2n1 e!isco!, +i 'n cli!a u#(toa#e (i-a sc!at ti(!ul. VAIL@ Ai avut o sta#e &e a(ne$ie, STA) LER@ Da, &o(nule. VAIL@ %hia# n-ai v$ut !e ni(eni altcineva, STA) LER@ Nu, &o(nule. VAIL@ e a#hie!isco! l-ai v$ut, STA) LER@ Nu, &o(nule. Da# l-a( au$it. %2nta 'n 0aie.

VAIL@ Ai si(it nu(ai c (ai e#a +i altcineva 'n ca(e#, STA) LER@ Da, &o(nule. VAIL@ "i !e u#( ce s-a 'nt2(!lat, STA) LER@ Tot ce-(i a(intesc e c ( 1sea( afa#, la !icioa#ele sc#ii ca#e &ucea la 0uct#ie, +i c a( v$ut o (a+in &e !oliie... +i... lu(ini cli!in& &e ;u#-'(!#e;u#... !e u#( a( !#ivit 'n ;os +i... oh, e#a s2n1e !este tot... !e (2inile (ele... +i !e cuit... "i... +i atunci a( luat-o la fu1... nici eu nu +tiu &e ce, !u# +i si(!lu a( fu1it !2n la 0ise#ic +i cu( o alt (a+in &e !oliie toc(ai t#1ea la int#a#e, (-a( ascuns 'n confesional. VAIL@ Aa#on, aveai v#eun (otiv s-l uci$i !e e!isco!ul Rush(an, STA) LER@ Nu, &o(nule. VAIL@ Ai !us la cale asasina#ea lui, STA) LER@ Nu, &o(nule. VAIL@ Du! +tiina ta, l-ai ucis !e e!isco!ul Rush(an, STA) LER@ Nu, &o(nule. Anc de la +nceputul procesului, 3ail adusese probe !i mrturii care s susin ideea c 7tampler nu era sin ur +n camer +n momentul crimei$ Avocatul aprrii susinea c clientul su su*erise o amne)ie !i nu !tia cine *usese oaspetele misterios, *apt di*icil de probat, dar !i mai di*icil de neacceptat$ 7ub +ndrumarea lui Iane 3enable, William Daniel"son D medicul le ist D completase spaiile oale din propria"i versiune asupra asasinatului$ VENA3LE@ Do(nule &octo# Danielson, 0a$2n&u-v !e !#o0ele (ate#iale 1site la locul c#i(ei, ca#e este !#e#ea &u(neavoast# &es!#e acest asasinat, DANIELSON@ *n o!inia (ea, Sta(!le# a int#at !#in 0uct#ie, +i-a scos !antofii, a luat &e !e tav cuitul &e 0uct#ie cu la(a &e &ou$eci &e centi(et#i, ls2n& acolo fi0#e &e !e (nu+i, a!oi a (e#s !e co#i&o# !2n 'n &o#(ito# +i l-a atacat !e e!isco!. Rush(an s-a lu!tat s-+i salve$e viaa, &u! cu( atest #nile &e !e (2inile lui. A fost 'n;un1hiat, tiat, 'ne!at +i c#estat &e +a!te$eci +i +a!te &e o#i. *n u#(a atacului, avea 'n co#! (ai !uin &e ;u(tate &e lit#u &e s2n1e, a&ic a &ous!#e$ecea !a#te &in cantitatea no#(al !#e$ent 'n o#1anis(. %rima mare con*runtare avusese loc atunci cnd 3ail +ncercase s elimine din rndul probelor *oto ra*iile luate la locul crimei, sub motiv c aduceau pre1udicii clientului su$ 'biecia +i *usese respins$ Din pcate, *oto ra*iile ori inale *ceau parte din probele materiale rtcite sau pierdute cu ani +n urm, iar copiile lor, ane9ate +mpreun cu alte documente la s*r!itul transcrierii, erau de proast calitate !i nu"i spuneau lui 7t$ Claire mai nimic$ An bo9a martorilor, Danielson intrase +n toate detaliile oribile ale crimei, ba)ndu"se pe o combinaie de *oto ra*ii, probe materiale, mostre de esturi, amprente de de ete ptate de sn e, numrul !i po)iia rnilor cau)ate prin +n1un #iere, consecina anumitor rni, di*erena +ntre +n1un #iere, +nepare !i inci)ie, !i a!a mai departe$ 3enable picta o *resc a ororii$ VENA3LE@ A+a&a#, &o(nule &octo# Danielson, ai t#as conclu$ia c (oa#tea !oate fi at#i0uit (ai (ulto# cau$e &ife#ite, DANIELSON@ Da. T#au(atis( co#!o#al, ae#oe(0olie, s!as( ca&ave#ic, c2teva &int#e #nile !#ovocate !#in 'n;un1hie#e, he(o#a1ie < a&ic !ie#&e#e &e s2n1e. 4ieca#e &int#e acestea a# fi !utut cau$a (oa#tea.

VENA3LE@ utei s!ecifica, 'n o!inia &u(neavoast#, ca#e a fost cau$a !#i(a#, DANIELSON@ %#e& c #ana &e la 12t VENA3LE@ De ce, DANIELSON@ 4iin&c a &ete#(inat ae#oe(0olia, a&ic ie+i#ea 0#usc a ae#ului &in !l(2ni. Acest ti! &e #an este 'ntot&eauna fatal. De fa!t, &e #e1ul &ecesul su#vine instantaneu. O# aceast #an e#a !#ofun&. Un alt facto# a fost he(o#a1ia. VENA3LE@ ie#&e#ea &e s2n1e, DANIELSON@ Da. Citind descrierea, 7t$ Claire se duse cu ndul la descrierea *cut de medicul le ist care e9aminase cadavrul Lindei /al*our$ >$$$victima era +n1un #iat, tiat !i inci)at de cinci)eci !i !ase de ori$$$ indicii de spasm cadaveric, traum !i aeroembolie$$$ #emora ie semni*icativ, cau)at de rnile produse prin +n1un #iere$$$ rana de la t a provocat aeroembolia$$$ pre)ena mutilrii$$$ comis de una sau mai multe persoane avnd cuno!tine de c#irur ie$$$? 7t$ Claire avu sentimentul c se apropia de ceea ce cuta, mai ales dup preci)area lui 3ail$ VAIL@ %uitul a !t#uns !e aici, chia# su0 u#echea &#ea!t, a c#estat !2n su0 u#echea st2n1, a!oi !2n la coloana ve#te0#al, secion2n& ;u1ula#a, toate a#te#ele +i venele 12tului, t#aheea, toi (u+chii +i toate esutu#ile. An continuare, 3ail ataca a*irmaia lui Danielson c rana de la t *usese cea care cau)ase moartea lui &us#man$ Aprarea meniona din nou posibilitatea ca pe ln 7tampler +n camer s se *i a*lat o a doua persoan +n momentul asasinrii episcopului$ VAIL@ Deci... &ac &ou &int#e #nile fatale &in !ie!t !uteau fi !#ovocate &e o !e#soan +i #estul &e o alta, este la fel &e !osi0il ca unul &in f!ta+i s fi cau$at #ana fatal, ia# cellalt s-l fi 'n;un1hiat +i tiat !e e!isco! a0ia &u! ce acesta (u#ise, a&ev#at, DANIELSON@ #esu!un... &a, e a&ev#at... &a# !uin !#o0a0il. 7t$ Claire se +ntrerupea adesea din lectur, ca s"!i ia notie$ De pild, scriseE >E9ista +nc o persoan +n camerH 7"l +ntreb pe 3ailH %e 7tennerH? @i de ce aborda 3ail acest aspect, dac 7tampler se recuno!tea vinovatH 7 *i *ost cumva ar umentul alienrii mintale un trucH 7t$ Claire continu s parcur documentele de dimensiuni enciclopedice ale procesului, srind peste unele sc#imburi de replici oca)ionale$ VAIL@ Aa#on, cuno+ti te#(enul 9#efu1iu: sau 9sta#e &e #efu1iu:, STA) LER@ Da, &o(nule. VAIL@ La ce se #efe# el, STA) LER@ *nsea(n s uii luc#u#i o v#e(e. VAIL@ Ai un cuv2nt cu ca#e s-l &enu(e+ti, STA) LER@ Da, &o(nule. Eu s!un c (i-a sc!at ti(!ul. VAIL@ "i i s-a 'nt2(!lat v#eo&at s- i sca!e ti(!ul, STA) LER@ Da, &o(nule. VAIL@ De (ulte o#i, STA) LER@ Da, &o(nule. VAIL@ %2n& anu(e, STA) LER@ i, nu sunt !#ea si1u#. La 'nce!ut, nu- i &ai sea(a

ce se 'nt2(!l. Du! o anu(it !e#ioa&, +tii c2n& 'i sca! ti(!ul. VAIL@ %u( +tii, STA) LER@ i, acu( stau aici cu &u(neavoast#, !e u#( < c2t ai cli!i &in ochi < ( t#e$esc c sunt 'n alt !a#te sau c ( !li(0 !e afa#. O&at e#a( la cine(a cu o fat +i 'n cli!a u#(toa#e ne !li(0a( !e st#a&. Nu +tiu c2n& s-a te#(inat fil(ul. *(i a(intesc &oa# c e#a( !e st#a&. VAIL@ Ai vo#0it v#eo&at cu cineva &es!#e asta, STA) LER@ Nu, &o(nule. VAIL@ De ce, STA) LER@ Sunt si1u# c nu (-a# fi c#e$ut. A# fi $is c-(i 0at ;oc &e el sau, !oate, (-a# fi &us la 0ala(uc. =ocmai problema amne)iei lui 7tampler !i a evadrii din timp de" clan!ase cel mai interesant intero atoriu +ncruci!at din cadrul procesului, avndu"i ca prota oni!ti D culmea ironieiK D tocmai pe 3ail !i 7tenner, pe atunci poliist +n bri ada municipal, +nsrcinat cu investi area ca)ului$ VAIL@ %unoa+tei te#(enul &e 9sta#e &e #efu1iu: sau a(ne$ie iste#ic, STENNER@ Da, l-a( &iscutat cu &octo#ul 3ascott. VAIL@ De fa!t, nu c#e&ei 'n teo#ia eva&#ii &in ti(!, nu-i a!a, &o(nule locotenent, STENNER@ Nu (i-a( fo#(at o o!inie. VAIL@ Este un fa!t +tiinific, &o(nule locotenent. STENNER@ Du! cu( v-a( s!us, 'nc nu (i-a( fo#(at o !#e#e. VAILL@ %#e&ei c &oi +i cu &oi fac !at#u, STENNER@ 3ine'neles. VAIL@ %#e&ei c (2ntul se 'nv2#te+te 'n ;u#ul Soa#elui, STENNER@ Da. VAIL@ Suntei c#e&incios, &o(nule locotenent, STENNER@ Da. VAIL@ %#e&ei 'n *nvie#ea Do(nului, Iar mai tr)iu$$$ STENNER@ Da. VAIL@ Este *nvie#ea un fa!t sau o teo#ie, VENA3LE@ O0iecte$, &o(nule ;u&ecto#. #e#ile #eli1ioase ale locotenentului Stenne# nu au ni(ic &e-a face cu ca$ul. VAIL@ Di(!ot#iv, &o(nule ;u&ecto#. Dac '(i 'n1&uii s continuu, c#e& c v !ot &e(onst#a le1tu#a. =UDE%TORUL S?OAT@ Se #es!in1e. %itii, v #o1, ulti(a 'nt#e0a#e, &o(nule 3lancha#&. 3LAN%?ARD@ 9Este *nvie#ea un fa!t sau o teo#ie,: VAIL@ Do(nule locotenent, STENNER@ E o chestiune ca#e ine &e c#e&in, &o(nule. VAR.@ Vas$ic, c#e&ei 'nt#-un fa!t +tiinific +i c#e&ei 'nt#-un fa!t #eli1ios, &a# !unei la 'n&oial #ealitatea +tiinific a unei 0oli !sihice #ecunoscute &e o#ice !siholo1 +i inclus 'n DS)B, (anualul stan&a#& &e i&entifica#e a tuturor tul0u##ilo# !sihice. A&ev#at, &o(nule, STENNER@ Tul0u#a#ea !oate fi si(ulat. Nu !oi si(ula fa!tul c &oi +i cu &oi fac !at#u, &a#, cu si1u#an, !oi si(ula o sta#e &e #efu1iu. VAIL@ *nele1. "i &es!#e c2te !e#soane !utei afi#(a cu ce#titu&ine c au si(ulat o sta#e &e #efu1iu,

STENNER@ Des!#e nici una$ VAIL@ Ai citit &es!#e (ulte ca$u#i &e si(ula#e a acestei st#i, STENNER@ Nu. VAIL@ #in u#(a#e, e &oa# o !#esu!une#e, a&ev#at, STENNER@ E lo1ic. Dac e8ist o ase(enea sta#e, cu si1u#an c !oate fi si(ulat. VAIL@ Ai 'nt#e0at v#eun !sihiat#u &ac a+a ceva e cu !utin, STENNER@ Nu. VAIL@ Deci, !u# +i si(!lu, !#esu!unei, &a sau nu, &o(nule locotenent, STENNER@ Da. VAIL@ Aha, &eci &ac v 'n&oii &e afi#(aia Iui Aa#on Sta(!le#, e fiin&c !#esu!unei c se !#eface > sau c (inte, a+a-i, STENNER@ %o#ect. VAIL@ A+a&a#, ai !#esu!us c Aa#on a (init +i c l-a ucis !e e!isco!ul Rush(an, nu, STENNER@ E#a o !#esu!une#e foa#te lo1ic. VAIL@ Aici nu &iscut( &es!#e lo1ica !#esu!une#ilo# &u(neavoast#, ci &es!#e e8istena ei. Ai !#esu!us c Sta(!le# este vinovat, a+a e, STENNER@ Da. VAIL@ Do(nule locotenent, 'n ca#e (o(ent, !e 0a$a !#o0elo#, ai fost convins c Aa#on Sta(!le# a acionat sin1u#, Iar!i, +!i spuse 7t$ Claire$ Iisuse, oare mai *usese cineva +n camerH STENNER@ *n !#i(ul (o(ent. VAIL@ ...Aa#on Sta(!le# &ecla# c 'n cli!a 'n ca#e a !+it 'n ca(e#a e!isco!ului n-a (ai +tiut &e el, co#ect, STENNER@ Da. VAIL@ %u( ai !#oce&at !ent#u a-i infi#(a &ecla#aia, %u alte cuvinte, &o(nule, ce !#o0e sau ce (a#to#i !utei a&uce, ca#e s confi#(e 0nuiala &u(neavoast# c Aa#on se afla sin1u# 'n ca(e# +i c a acionat sin1u#, STENNER@ #o0ele #e$ultate &in auto!sie, !#o0e conc#ete, si(!la lo1ic... VAIL@ A( (a#i !#o0le(e cu o !a#te &in !#esu!une#ile lo1ice fcute !e !a#cu#sul acestui !#oces. *nele1ei &e ce, STENNER@ *n linii (a#i, &a... VAIL@ Do(nule locotenent, aici e 'n ;oc viaa clientului (eu. 9*n linii (a#i: nu-(i s!une ni(ic. *n ce !#ive+te lo1ica +i nu(#ul (a#e &e !#o0e, &octo#ul Danielson &ecla# c nu !oate afi#(a cu ce#titu&ine c Aa#on a# fi fost sin1u# 'n ca(e# sau c e!isco!ul a# fi fost 'n;un1hiat &e o sin1u# !e#soan, +i nici nu !oate &ove&i cu !#o0e c Aa#on a !t#uns !e u+a &in s!ate sau c a a&us cuitul la locul c#i(ei. %u toate acestea, &u(neavoast# !#esu!unei c Aa#on v-a (init, nu(ai !ent#u c a+a e#a lo1ic, nu, STENNER@ CNici un #s!unsD. VAIL@ Realitatea este, &o(nule locotenent, c &u(neavoast# suntei 1ata s acce!tai, 'n 0a$a c#e&inei, c ?#istos a (u#it c#ucificat, c a 'nviat &in (o#i +i s-a suit la ce#u#i. Da# nu !utei c#e&e c o !e#soan aflat su0 sta#e &e +oc sau st#es foa#te !ute#nic !oate &eveni a(ne$ic sau !oate int#a 'nt#-un fel &e li(0o, &esc#is +tiinific +i &enu(it 9sta#e &e #efu1iu:. #in u#(a#e, &e fa!t nu ai 'nce#cat nicio&at s &ove&ii c Aa#on a (init, a&ev#at, STENNER@ Nu eu t#e0uie s &ove&esc c acu$atul e nevinovat, ci

&u(neavoast#. VAIL@ Di(!ot#iv, &o(nule locotenent, &u(neavoast# t#e0uie s &ove&ii c este vinovat An continuare, 7t$ Claire citi depo)iia re*eritoare la simboluri$ Aici ndul care"l *rmnta deveni realitate$ VAIL@ Do(nule &octo#, a+ v#ea s ne 'ntoa#ce( !uin la si(0olu#i. V#ei s e8!licai ;u#iului, 'nt#-un li(0a; si(!lu, se(nificaia lo#, De !il&, ce #e!#e$int ele, 3AS%OTT@ Li(0a;ul si(0olic 'nsea(n folosi#ea &esenelo#, a si(0olu#ilo#, , a&ic se(ne #eco1nosci0ile, 'n ve&e#ea co(unic#ii. De e8e(!lu, c#ucea este si(0olul c#e+tintii, 'n ti(! ce nu(#ul EEE este si(0olul unive#sal al &iavolului. %a s &au un e8e(!lu +i (ai conc#et, si(0olul inte#&iciei este ce#cul #o+u tiat &e o linie. El este utili$at at2t la noi c2t +i 'n Eu#o!a. De !il&, ca in&icato# &e ci#culaie. VAIL@ Un si(0ol a# !utea fi e8!#i(at +i !#in cuvinte, S $ice(, un (esa;, 3AS%OTT@ E !osi0il. Da. VAIL@ #in u#(a#e, si(0olu#ile !ot avea (ai (ulte fo#(e, nu nu(ai &esene sau i(a1ini, 3AS%OTT@ Este a&ev#at. VAIL@ Ei 0ine, &o(nule &octo#, ai &ecla#at c ai v$ut foto1#afiile victi(ei, 'n ca$ul &e fa e!isco!ul Rush(an. 3AS%OTT@ Da, le-a( v$ut. VAIL@ Le-ai stu&iat cu atenie, 3AS%OTT@ Da. VAIL@ E8istau si(0olu#i !e ca&av#u, 3AS%OTT@ i... VAIL@ S fiu (ai !#ecis. %#e&ei c uci1a+ul a lsat un (esa; su0 fo#( &e si(0ol !e ca&av#ul victi(ei, 3AS%OTT@ Nu !ot fi si1u#. Se !a#e c uci1a+ul a v#ut s in&ice ceva, &a# nu a( #eu+it s afl( ce anu(e, ia# Sta(!le# nu ne-a &at nici un fel &e in&icii. VAIL@ Do(nule &octo#, &iscut( &es!#e lite#a +i cif#ele &e !e ceafa victi(ei, nu, 3AS%OTT@ )i-a( 'nchi!uit c la asta v #efe#ii. Da. VAIL@ V a(intii o#&inea lo#, 3AS%OTT@ a#c 93B2.FGE:. VAIL@ De fa!t, 93B2.FHE:. 3AS%OTT@ Ie#tai-(. Rectific, FHE. VAIL@ %#e&ei c acesta a fost un si(0ol lsat &e uci1a+, 3AS%OTT@ i... Ei 0ine, &a. %#e& c a+a a( !#esu!us cu toii. >DaK? )ise cu voce tare 7t$ Claire$ Asta era$ %oate c cei din (ideon nu se a*lau prea departe de adevr$ Aceea!i combinaie *ormat dintr"o liter !i cteva numere ca !i cea lsat de asasin pe cea*a Lindei /al*our$ 7t$ Claire continu captivat lectura$ Da# ce 'nsea(n, se +ntreb el$ Oa#e au &esco!e#it, VAIL@ Da# nu ai (e#s (ai &e!a#te &e at2t, a&ev#at, 3AS%OTT@ Uneo#i !oate &u#a +i ani 'nt#e1i !2n !t#un$i, !2n &escif#e$i ase(enea eni1(e. VAIL@ %u alte cuvinte, nu ai avut #1a$ul s ce#cetai, su0 toate as!ectele, !#o0le(ele &o(nului Sta(!le#, nu-i a+a, VENA3LE@ ) o!un, &o(nule ;u&ecto#. A!#a#ea 'ncea#c s &enatu#e$e #ealitatea. Docto#ul a &ecla#at c a# !utea &u#a +i ani

'nt#e1i !2n s &escif#e$e acest si(0ol, cu( 'l nu(e+te a!#a#ea. Ase(enea 'nt#e0#i sunt total i#elevante. Nu(e#ele a# !utea 'nse(na o#ice > chia# +i un 0anal nu(# &e telefon. VAIL@ Atunci s-l ls( !e &octo# s fac aceast afi#(aie. =UDE%TORUL S?OAT@ Refo#(ulai 'nt#e0a#ea, &o(nule avocat. VAIL@ Do(nule &octo#, c#e&ei c acest si(0ol este #elevant, 3AS%OTT@ Totul e !osi0il. Dar 7t$ Claire si rspunsul la +ntrebarea sa +ntr"o alt con" *runtare dintre 7tenner !i 3ail$ VAIL@ ...)ai a( o sin1u# 'nt#e0a#e, &o(nule locotenent Stenne#. Acu( c2teva (inute ai &ecla#at c aceast c#i( a fost !#e(e&itat. Ai s!us-o f# echivoc, ca +i cu( a# fi fost un fa!t &e(onst#at. Nu cu(va e tot una &int#e !#esu!une#ile &u(neavoast# nefon&ate, STENNER@ Nu, &o(nule, nu este. VAIL@ Atunci, v#ei s fii a(a0il +i s s!unei cu#ii !e ce !#o0e v 'nte(eiai aceast !#esu!une#e, STENNER@ e (ai (uli facto#i. VAIL@ De !il&, STENNER@ Si(0olu#ile &e !e ceafa e!isco!ului. VAIL@ %e-i cu ele, &o(nule locotenent, STENNER@ Se #efe# la un citat &int#-o ca#te aflat 'n 0i0lioteca e!isco!ului. asa;ul e#a (a#cat 'n ca#te. Gsi( 'nse(n#i si(ila#e 'nt#-o alt ca#te, #ecu!e#at &e la %ave#n, un&e locuia Sta(!le#. S-a folosit aceea+i ca#ioc fosfo#escent, ia# sc#isul &in a(0ele c#i a fost i&entificat ca fiin& al lui Sta(!le#. VAIL@ Do(nule locotenent, &e ce c#e&ei c aceste se(ne &e !e ceafa e!isco!ului &ove&esc !#e(e&ita#ea, STENNER@ ent#u c uci1a+ul a !us la cale fa!ta. A sc#is cu s2n1e !e ceafa victi(ei si(0olul 3B2.FHE. 3B2.FHE este cota c#ii, a+a sunt catalo1ate c#ile &in 0i0lioteca e!isco!ului. VAIL@ "i ce #e!#e$int, STENNER@ E un citat &in #o(anul Litera staco1ie de Nathaniel ?awtho(e. 9Nici un o( nu !oate !u#ta !#ea (ult v#e(e &ou fee, una !ent#u el, alta !ent#u ceilali, f# a-+i !ie#&e !2n la u#( i&entitatea.: VAIL@ %a#e este se(nificaia citatului, STENNER@ %onvin1e#ea (ea e c Sta(!le# s-a si(it t#&at &e e!isco!ul Rush(an, ca#e l-a &at afa# &in %asa )2ntuito#ului. #ietena 'l !#sise, el locuia 'nt#-o h#u0. Aa#on a si(it c e!isco!ul e#a un o( cu &ou fee. #in u#(a#e, a sc#is cu s2n1e si(0olul !e ceafa victi(ei, a&u12n& insulta la c#i(. VAIL@ %#e& c e8a1e#ai, &o(nule locotenent.. STENNER@ A( &ove&it-o cu !#isosin. e (ine e8!licaia aceast ( satisface. VAIL@ Ei 0ine, c#e& c a# t#e0ui s-i (ulu(i( lui Du(ne$eu c nu facei !a#te &int#e ;u#ai, &o(nule... 7t$ Claire *cu o scurt pau)$ A!i not pe blocnotesE >Ce s"a +ntmplat cu crile episcopuluiH? Continu s citeasc pn cnd a1unse la surprin)toarea conclu)ie a procesului$ VENA3LE@ Avei o (e(o#ie #e(a#ca0il !ent#u citate +i f#a$e ca#e v at#a1 atenia, nu-i a+a, &o(nule Sta(!le#, STA) LER@ A&ev#at, a( (e(o#ie 0un, &oa(n. VENA3LE@ %unoa+tei ca#tea lui Nathaniel ?awtho#ne Litera

staco1ieH STA) LER@ Da, &oa(n, cunosc ca#tea. VENA3LE@ V s!une ceva secvena :3B2.FHE:, STA) LER@ CNici un #s!unsD. =UDE%TORUL S?OAT@ Do(nule Sta(!le#, 'nele1ei 'nt#e0a#ea, STA) LER@ %#e& c acelea sunt nu(e#ele &e !e ceafa e!isco!ului, a+a cu( se v& 'n foto1#afii. VENA3LE@ Atunci le-ai v$ut !ent#u !#i(a oa#, STA) LER@ %#e& c &a. VENA3LE@ "i nu +tii ce #e!#e$int nu(e#ele, STA) LER@ Nu sunt si1u#. VENA3LE@ O0i+nuii s 'nse(nai !asa;ele ca#e v !lac, a&ev#at, STA) LER@ Uneo#i. VENA3LE@ Ai 'nse(nat !asa;e 'n c#ile &in 0i0lioteca e!isco!ului, nu-i a+a, STA) LER@ %2teo&at. VENA3LE@ Do(nule ;u&ecto#, a+ &o#i ca aceast ca#te cu !asa;e 'nse(nate s fie conse(nat &#e!t !#o0a nu(#ul t#ei$eci +i &oi. #o0a t#ei$eci +i &oi e#a un e8e(!la# &in Litera staco1ie &e Nathaniel ?awtho(e, a!a#in2n& 0i0liotecii e!isco!ului Rush(an +i cu!#in$2n& astfel &e 'nse(n#i. VAIL@ Nici o o0iecie. VENA3LE@ Recunoa+tei ca#tea, &o(nule Sta(!le#, STA) LER@ %#e& c face !a#te &in 0i0lioteca e!isco!ului. VENA3LE@ Do(nule Sta(!le#, #s!un&ei, ai 'nse(nat sau nu un !asa; la !a1ina FHE a acestui e8e(!la# &in Litera staco1ie, av2n& cota 3B2, STA) LER@ ... VENA3LE@ Voi fi ceva (ai !#ecis, &o(nule Sta(!le#. %unoa+tei u#(to#ul citat &in Litera staco1ie &e Nathaniel ?awtho(e@ 9Nici un o( nu !oate !u#ta !#ea (ult v#e(e &ou fee, una !ent#u el, alta !ent#u ceilali, f# a-+i !ie#&e !2n la u#( i&entitatea:, Recunoa+tei citatul, &o(nule Sta(!le#, STA) LER@ ... VENA3LE@ *l #ecunoa+tei, 3B2.FHE. Nu v s!une ni(ic, &o(nule Sta(!le#, STA) LER@ Nu-l #ecunosc. VENA3LE@ Do(nule Sta(!le#, ai (e(o#at !asa;ul +i ai sc#is aceste nu(e#e !e ceafa e!isco!ului atunci c2n& l-ai ucis, VAIL@ ) o!un. e nea+te!tate, acu$atul Sta(!le# a scos un u#let +i a s#it !este 0a#a ca#e-l &es!#ea &e avocata ca#e-i !unea 'nt#e0#ile, n!ustin&u-se asu!#a ei. STA) LER@ Ah, cea (incinoas5 V#ei s ( o(o#i. *n acest (o(ent acu$atul a t#e0uit s fie i(o0ili$at &e ct#e !a$nici +i a!#o&. *n sala t#i0unalului s-a c#eat o (a#e 'nvl(+eal. =UDE%TORUL S?OAT@ O#&ine5 O#&ine 'n sal5 A!adar, simbolul de pe cea*a episcopului *usese elementul care declan!ase reacia lui 7tampler, *cndu"l s sar peste bara martori" lor$ Era limpede c procesul *usese tran!at +n biroul 1udectorului$ La reluarea procedurilor, 7#oat anunase c statul c)use la +nele ere cu 3ail$ Aaron 7tampler urma s *ie trimis la sanatoriul psi#iatric de la Dais.land >pn cnd statul va decide c bolnavul a devenit capabil s se reinte re)e +n societate?$ Ce anume se stabilise +n biroul 1udectorului !i din ce motivH se +ntreb 7t, Claire, +ncepnd s"!i adune +nsemnrile$ 8ire meticuloas,

le a!e) +n ordine, aruncndu"!i privirea peste *iecare pa in +nainte de"a o pune +ntr"un dosar$ An clipa urmtoare +ncremeni, privind int un *ra ment de la +nceputul audierilor$ /rusc, simi cum i se usuc u" ra$ Du(ne$eule, ndi el, cu( a( !utut s sca! astaH "i un&e &#acu6 se afl Aa#on Sta(!le# 'n !#e$ent,

1B De la *ereastra biroului ei, situat la eta1ul al trei)ecilea al unui ) rie"nori din sticl !i oel, Iane 3enable privea *i9 ctre mia))i, +n direcia tribunalului, !i se ndea la Martin 3ail$ De mult vreme nu trise o ast*el de pasiune !i nu se simise att de bine +n compania unui brbat$ %e tot parcursul )ilei +i veniser +n minte *rnturi de ima ini din seara precedent, scene *u are care +i +ndeprtau orice alt nd timp de cteva secunde$ Acum, privind spre tribunal prin ceaa +nserrii, se +ntreba dac !i 3ail +!i petrecuse )iua +n acela!i *el$ Doa(ne, ( !o#t ca o +col#i, +!i spuse ea, luptndu"se s"!i a" lun e ndul$ Avea de pus la dosar o dare de seam !i decise s re)olve ea +ns!i problema, +n loc s"!i c#eme secretara$ Dup aceea va trece pe la 3ail$ De ce nuH Ai veni brusc +n minte dup"amia)a din urm cu )ece ani, cnd 3ail +!i *cuse apariia pe nea!teptate +n acela!i birou, care pe atunci era al ei6 +!i aminti cum, +n timp ce stteau de vorb, ea +!i dduse seama c respira ceva mai iute !i c era mai atent la persoana lui dect la ceea ce"i spunea$ Fece ani !i +nc +!i amintea acea scurt +ntrevedere, +n cursul creia descoperise c se simea atras de acel asasin al curii, ne li1ent, necon*ormist, cu prul +n de)ordine$ Antre timp Martin se mai ci)elase puinE purta prul ceva mai scurt, iar costumele nu mai cdeau lli pe el, +ns *irea"i nbdioas rmsese aceea!i, abia ascuns sub aparene$ C#iar ca procuror, mi)a totul pe o carte, spre deosebire de ma1oritatea avocailor cunoscui de ea, preocupai +n primul rnd de apropierea biroului lor de cldirea tribunalului !i de tipul de ma!in pe care urma s !i"l cumpere$ %e &#acu6, a(2n&oi a( 'nce!ut ceva, afu#isit s fiu &ac o s las s se &uc &e #2!. Apoi rse +n sinea ei$ S se &uc &e #2!5 Nici (ca# nu a 'nce!ut %e s-a 'nt2(!lat cu tine, Ah, lua-te-a# nai0a5 se +n1ur ea +n nd$ 3r+ darea de seam +n servieta"diplomat !i porni spre u!$ La eta1ul al patrulea al seciei penale, Abel 7tenner ie!i +n rab din biroul su !i se duse +n *u la masa de lucru a lui 5aomi$ G Doamne, Abel, ce te"a apucatH +ntreb ea$ G E ocupatH se interes 7tenner, *r s ia +n seam +ntrebarea$ G 3orbe!te la tele*on cu$$$ G 5"am timp s a!tept, o +ntrerupse 7tenner !i intr +n birou, cu 5aomi pe urmele lui$ 3ail !edea +n *otoliul su, cu spatele la u!, su*lnd *umul +n ven" tilatorul din *ereastr$ La intrarea lui 7tenner, +!i +nvrti *otoliul !i, din" tr"o privire aruncat principalului su anc#etator, +nelese c se

+ntmplase ceva$ G =e sun eu, vorbi el +n receptor !i +nc#ise tele*onul$ G Au descoperit *pta!ul +n ca)ul Delane., anun 7tenner$ G De1aH CineH +ntreb surprins 5aomi$ G 7ecretara lui e9ecutiv$ Cinci)eci !i trei de ani, un so in*irm !i o *iic la cole iu$ G IisuseK Cum de"au prins"o att de repedeH se mir 5aomi$ G %robabil c 7#oc- a *cut anc#eta, rspunse 3ail$ G Ai dreptate$ M"a sunat din ma!in$ I"au citit drepturile, iar ea a mrturisit tot$ A repetat de dou oriE >Eu l"am ucis$? ' vor pune sub acu)aie$ Crim cu premeditare$ 3ail *luier +ncet printre dini$ G De ce a *cut"oH +ntreb 5aomi$ G 5ici eu nu !tiu mai mult$ %oate ar trebui s pornim spre biroul de eviden$ Ie!ir val"vrte1 din biroul lui 3ail$ =recur pe ln peretele de sticl unde 7#ana %arver era cu*undat +n lectura unui tratat de drept$ 8ata tresari cnd 3ail ciocni +n peretele de sticl$ G Hai, o c#em Martin$ G 0ndeH G La parter$ Edit# 7toddard +!i rbovi umerii, lsndu"se condus de 7#ocIo#nson !i 7i Irvin prin mulimea )iari!tilor care se npustiser spre ea +nc de cnd coborse din ma!in$ ' duser +n biroul de eviden c#iar +n clipa +n care 7tenner, 3ail !i %arver coborau din li*tul a*lat e9act la cellalt capt al coridorului$ =rei ec#ipe de televi)iune, mai muli *oto ra*i, reporteri de la radio !i )iari!ti se +n #esuir +n pra de +ndat ce *use adus Edit# 7toddard$ 8emeia avea minile le ate la spate !i prea terori)at de pres, de poliie !i de locul sumbru unde se a*la$ %rivirea +i *u ea de la unul la altul$ %olii!tii se +n #esuir +n spatele barei care desprea biroul de coridor, s vad cine era *aimoasa uci a!$ &eporterii +i vrau micro*oanele sub nas, stri ndu"i +ntrebri !i luptndu"se unii cu alii, iar camerele de televi)iune scldau +ntrea a scen +n lumini orbitoare$ 7#oc- Io#nson o +nsoi pe *emeia nucit !i +nspimntat la ma" sa unde se *ceau +nscrierile +n re istru$ Ea privea +n 1ur derutat, c#ir" cindu"se de *iecare dat cnd *ul era un blit) !i *erindu"se de luminile uci toare ale re*lectoarelor de televi)iune, +n timp ce toi reporterii ipau spre ea$ An acel moment, dintr"o +ncpere lateral +!i *cu apariia Ec-lin $ @e*ul poliiei lu loc ln *emeia *irav care tremura din toate +nc#eieturile, e9punnd"o ca pe tro*eul unei palpitante partide de vntoare$ 3ail privi de) ustat scena$ G Ce se +ntmpl cu pre)umia de nevinovieH +ntreb 7#ana %arver$ G 5emernicul sta trans*orm toat treaba +ntr"un circ, )ise 3ail, intrnd +n +ncpere ca o vi1elie, cu 7tenner !i %arver +n urma lui$ An colul cel mai +ndeprtat al +ncperii ticsite de lume, Iane 3ena" ble +!i croi drum prin mulimea vntorilor de !tiri$ %rivi scrbit scena, apoi +l v)u pe 3ail *cndu"!i loc printre cei pre)eni !i apucndu"l de bra pe 7#oc- Io#nson$ G Ce mama dracului *ace tipulH +ntreb cu asprime 3ail$ G Eu n"am nimic de"a *ace cu panarama asta, rspunse Io#nson$ 7e vedea limpede c !i el era scrbit$ E o *emeie tare cumsecade, Mart.$ 5oi i"am citit drepturile$ Ea ne"a +ntrerupt !i a spusE >Eu l"am ucis$ Eu l"am ucis$?

G E!ti convins c declaraia repre)int adevrul, 7#oc-H G A declarat c a intrat !i c el era sub du!$ Ea a rmas +n #olul de la intrare, iar el a venit +n pielea oal !i !i"a turnat ceva de but$ Atunci a v)ut"o$ Cnd a dat cu oc#ii de pistol, a pus pa#arul 1os, iar ea a tras primul lon$ Dup aceea s"a apropiat !i i"a dat lovitura de raie$ G Ce altceva v"a mai spusH G Asta"i tot$ Adic, ceea ce i"am povestit !i ie$ Are cinci)eci !i trei de ani, Mart.$ 7"a pensionat devreme$ Ast)i era ultima ei )i de lucru$ Are un so in*irm, o *iic la cole iu, iar Delane. i"a dat papucii pentru o blondin trsnet de trei)eci de ani$ A!a c acum trei sptmni !i"a cumprat un pistol calibrul B; !i s"a dus dou sptmni la poli on ca s +nvee cum s"l *oloseasc$ Cnd a tras, a stat e9act acolo unde a spus '-ie$ @i a mrturisit totul de +ndat i"am citit drepturile$ Ce dracu: mai vreiH G @tii ce"ar *ace un procuror bun cu tot ce se +ntmpl acumH M re*er la *aptul c este e9pus ast*el, c a *ost intero at +n absena unui avocatH 5ici vorb de procesK 3ail +!i croi drum pn la Ec-lin $ Ancetea) c#iar +n clipa asta, mri el +n urec#ea lui Ec-lin $ %ericlite)i procesul cu toat comedia asta idioat$ G Ce dracu:, +i !opti Ec-lin , dar nu apuc s"!i duc *ra)a la bun s*r!it, deoarece 3ail o prinse cu blndee de bra pe Edit# 7toddard, !i o conduse +napoi +n )ona neautori)at, +n timp ce presa continua s"i stri e +ntrebri$ 0!a se +nc#ise, amuind #rmlaia$ G '#, suspin ea !i"!i +nc#ise oc#ii$ De cealalt parte a u!ii, +n timp ce reporterii +ncepeau s se risi" peasc, 3enable porni spre birourile de +nre istrare !i de luare a am" prentelor$ O cunosc !e fe(eia asta, ndi ea$ Cu patru ani +n urm, 3enable re)olvase un ca) de pre1udiciu pentru *irma Delane.$ Edit# 7toddard era secretara particular a lui Dela"ne.$ 3enable +!i amintea c o comptimise mult pe aceast *emeie$ Avea un so parali)at de la t +n 1os !i o *iic e9trem de istea, care pe atunci se pre tea pentru cole iu$ Edit# prea dep!it de propriul ei univers, parc +ncercnd s nu ias +n eviden$ %e vremea aceea, i se citea pe c#ip su*erina$ Acum era !i mai ru$ 3enable aproape c simea spaima !i umilina lui Edit# 7toddard$ O (uli(e &e !e#soane &in acest o#a+ vo# consi&e#a c a fcut un se#viciu 'nt#e1ii o(eni#i, +!i spuse ea, mer nd spre camera de pa)$ A1uns +n aceast )on de calm, 3ail spuseE G Ami pare ru, doamn 7toddard, n"am prev)ut incidentul$ 8emeia ridic spre el o privire *i9 !i *rica din oc#i i se trans*orm treptat +n stoicism$ G 7untei noul procuror districtual, )ise ea$ G Da$ Iar dumneaei este domni!oara 7#ana %arver, una dintre asociatele mele$ A! dori ca 7#ana s v e9plice ce drepturi avei$ G Mi"au citit drepturile$ G Da, dar cred c ar trebui s +nele ei ce +nseamn toate acestea$ An acel moment, Ec-lin ddu bu)na +n camer$ G Ce mama dracului +i +nc#ipui c$$$ 3ail +l +n!*c de bra !i"l +mpinse +n biroul de intero atorii, unde nu era nimeni, trntind u!a dup ei$ G Ascult, Ec-lin , aici nu"i vorba de o nenorocit de captur de dro uri$ 8emeia asta va avea parte de cel mai bun avocat din o*iciu

pe care"l va si 1udectorul !i o#ice avocat al aprrii, *ie el !i de doi bani, nu va scpa prile1ul s *ac tapa1 pe seama circului pe care tu l"ai or ani)at adineauri$ G Dar a mrturisit, pentru numele lui Dumne)euK G @i ce"i cu astaH Ai spune ceva numele de Menende)H Dac *raii aceia pot s mear , atunci !i *emeia asta poate pleca de aici +ntr"o calea!c de aur D pe care ai s"o tra i c#iar tu$ 3ail +mpunse aerul cu de etul$ 8emeia asta rmne nevinovat pn cnd un 1uriu o va declara vinovat sau pn cnd un 1udector +i va accepta pledoaria$ Asta dac nu se r) nde!te, ceea ce probabil se va !i +ntmpla cnd un avocat bun o va s*tui ce trebuie s *ac$ 3ru s plece, dar se +ntoarse brusc spre !e*ul poliiei$ 8iindc veni vorba, Ec-lin , acum nu i se mai adresea) primul procuror, ci procurorul districtual$ A!a c ba "i minile +n cap$ 3ail prsi +ncperea$ 7#ana %arver se apropie de el, +n timp ce doi pa)nici o duceau pe doamna 7toddard s i se ia amprentele !i s *ie +nre istrat$ G 5"a vrut s m asculte$ Insist c ea a comis crima !i c nu vrea proces$ G @tie c va lua pu!crie pe via, *r eliberare condiionatH G 5u cred c"i pas, Martin$ An spatele lor se desc#ise u!a !i +n camera de pa) intr Iane 3e" nable$ 'c#ii +i strluceau$ Era Iane 3enable de altdat, ar)nd de ne" rbdare s intre +n lupt$ G Ce dracu: a *ost toat tr!enia astaH +ntreb ea$ Ec-lin , pur !i simplu, a intuit"o pe *emeia asta la stlpul in*amieiK G @tiu, !tiu, se apr 3ail$ 5umai ce i"am *recat ridic#ea pe c#es" tia asta$ ' cuno!ti pe 7#ana %arverH 7#ana, i"o pre)int pe Iane 3ena" ble$ G /un, spuse %arver$ Am sen)aia c te cunosc de1a$ Am citit de mai multe ori transcrierea procesului 7tampler$ G Am avut parte !i de )ile mai buneK replic 3enable, *ul" erndu"l cu privirea pe 3ail$ G Ce"i cu tine aiciH +ntreb 3ail, apoi se rbi s adau eE Adic, +mi pare bine c ai venit, dar recunosc c sunt surprins$ G Am venit s +nre istre) o dare de seam !i am *ost martora scenei cu mulimea$ Mi"am +nc#ipuit c l"au arestat pe primar sau ceva asemntor$ G Ascult, Ianie, trebuie s *aci ceva pentru *emeia asta, )ise 3ail$ G Cum adicH G E decis s declare c ea l"a ucis pe Delane.$ 5u are avocat$ %robabil c 1udectorul %r.or +i va desemna unul mine diminea$ Antre timp, Ec-lin o s"o pun pe 1ratic de +ndat ce se +nc#eie *ormalitile$ Dac *ace vreo mrturisire ct timp e +nuntru, nu voi mai avea cum s"o a1ut$ 3oi *i silit s"o des*iine)$ G Mart., dar nu pot$$$ G %oi s te duci +nuntru !i s stai de vorb cu ea$ E9plic"i ce opiuni are$ 3enable se +ncrunt la 3ail$ G 7"a +ntmplat s trec !i eu pe aici, iar tu ai !i pus mna pe mi" ne$$$ G E!ti cea mai bun !i e!ti *emeie$ %oate c *a de tine +!i va desc#ide su*letul$ G %e dracu:K &su*l adnc, msurnd +ncperea +n lun !i +n lat$ Cuno!ti ceva amnunteH G 8aptul e discutabil$ Ai trebuie cineva care s"o in de mn

pn cnd va avea un avocat al ei$ A1ut"o mcar cu att$ G Iisuse, Mart., vorbe!ti ca un avocat al aprrii$ G Ianie, tocmai !i"a pierdut slu1ba$ 7oul ei )ace +n pat, inert de la t +n 1os$ 8iic"sa e la cole iu !i probabil c *emeia nu"!i permite s"o i"n acolo$ =oat lumea se prbu!e!te +n 1urul ei$ Dac o d +n bar, va lua detenie pe via, *r eliberare condiionat$ Asta vom cere !i asta vom obine$ G Ciudat procuror mai e!ti tu, Mart., remarc 3enable$ G 3reau s obin toate detaliile +nainte de a #otr+ ce *acem cu ea$ Dac +l lsm pe Ec-lin s se apropie de ea, +n vecii vecilor nu mi se mai o*er acest prile1$ 7tai de vorb cu 7toddard, Ianie$ Ai )mbi$ Apoi, te invit la cin$ G La dracu:K replic 3enable !i porni pe coridor spre biroul +n care se luau amprentele$ %arver se uit la 3ail cu un surs viclean pe bu)e$ G Credeam c voi doi nu v putei su*eri$ G 5e strduim s trecem peste asta, rspunse 3ail$ Harve. 7t$ Claire dduse nenumrate tele*oaneE la catedrala catolic, la custode, la doi preoi !i, +n cele din urm, unei maici pe nume sora Mar. Alice, care +i o*eri, +n s*r!it, rspunsul la +ntrebare$ G 7or, )ise 7t$ Claire, pe un ton +n care se #icea de)am irea$ Ancerc s a*lu ce s"a +ntmplat cu toate crile din biblioteca episcopului &us#man$ 7e pare c nimeni nu !tie$ G Cine ai spus c sunteiH +ntreb ea$ G 5umele meu este Harve. 7t$ Claire$ Lucre) la procuratura dis" trictual$ G Lucrai pentru domnul 3ailH G E9act, e !e*ul meu$ Al cunoa!teiH G L"am cunoscut acum doi ani, rspunse ea$ @tiu c nu e treaba mea, dar +ntrebarea dumneavoastr are cumva vreo le tur cu Aaron 7tamplerH G 7untei *oarte perspicace, sor$ Cum de"ai #icitH G %i, lucrai pentru domnul 3ail, iar dnsul l"a aprat pe Aaron$ ' carte din biblioteca episcopului a *ost o prob important la proces$ G 3 amintii !i astaH G Ami amintesc numai c a avut le tur cu crima$ 7"a +ntmplat cu mult vreme +n urm$ G Deci, !tii unde se a*l acum crileH G Cunoa!tei biblioteca 5eCberr., pe strada WaltonH /iblioteca 5eCberr. era o cldire impo)ant !i solid, cu cinci niveluri !i o intrare cu arcad tripl, ocupnd un +ntre cvartal pe West Walton$ =ocmai srbtorise cea de"a suta aniversare de e9isten, iar impresionanta sa structur pstra un aer de vec#ime !i conservatorism$ 8usese +n)estrat de omul de a*aceri William Loomis 5eCberr., +n ideea de a repre)enta >o colecie neobi!nuit de colecii neobi!nuite?, ceea ce !i era$ ' *emeie amabil, care se pre)ent cu numele de domni!oara %ritc#ard D bibliotecara ad1unct D +l conduse pe 7t$ Claire, conversnd volubil, pe coridoare, printre !iruri de ra*turi cu cri, #ri !i documente$ G @tiai c aceasta a *ost prima cldire electri*icat din ora!H +n" treb ea, artnd spre tavanul din #ol$ Din acest motiv, becurile candelabrului sunt +ndreptate +n 1os, ast*el +nct oamenii s !tie$

/ine+neles c lmpile cu a) nu *uncionea) cu susul +n 1os$ G Antotdeauna e a!a de *ri aiciH G Avem climati)or pentru trei)eci de -ilometri de cri !i manus" crise, domnule 7t$ Claire, +l in*orm ea cu mndrie$ An o sut de ani n"am pierdut nici mcar o sin ur carte$ G ' mare per*orman +n )ilele noastre$ 0nii ar *ura orice$ G 7per c cei ce vin la noi sunt deasupra unor ast*el de lucruri, rspunse ea pe un ton neutru$ Colecia &us#man se sea +ntr"una dintre +ncperile din *und$ Era o cmru *r *erestre !i, cu e9cepia u!ii, toi patru pereii erau +mbrcai cu crile episcopului &us#man$ %e o mas de ste1ar erau trei veio)e din alam, a!e)ate la distane e ale !i prev)ute cu aba1ururi ver)i$ Masa se a*la +n centrul +ncperii, +ncon1urat de scaune reoaie !i netapiate$ Locul era tcut, ca un mausoleu$ Colecia se dovedi surprin)tor de divers$ &omane de Dostoievs-i !i Dante stteau alturi de operele lui &ousseau, Hobbes !i DarCin$ Coduri de le i le ate +n piele convieuiau cu 8aul-ner, Hammett !i C#andler$ 7t$ Claire trase rbit o carte din ra*t !i"i control cotorul$ A!i plec umerii, de)am it$ Metoda personal a lui &us#man de catalo are a crilor *usese +nlocuit cu sistemul )ecimal al lui DeCe.$ %rivi de 1ur"+mpre1urul +ncperii, la sutele de cri e9istente acolo, !i +nelese c nu avea nici o posibilitate de a identi*ica volumul cu cota C1B printre toate celelalte$ %rivi biblioteca timp de cteva minute, +ncercnd s"!i dea seama dac e9ista vreo corelaie +ntre cotele DeCe. !i vec#ile cote ale lui &us#man$ /rusc se rsuci pe clcie !i se +napoie ta biroul bibliotecarei$ G Domni!oar %ritc#ard, vd c au *ost sc#imbate cotele crilor din colecia &us#man$ G '#, da, am *ost nevoii s recur em la sistemul )ecimal DeCe.$ 3edei, toate crile trebuie s se con*orme)e aceluia!i sistem$ Ce #aos ar *i dac am *ace vreo e9cepieK Dar sc#imbarea s"a *cut *r a deteriora crilor$ La noi nu s"a deteriorat niciodat vreo carte$ G 5u, nu m"ai +neles$ 7e +ntmpl cumva ca biblioteca 5eCberr. s pstre)e !i o eviden a vec#iului sistem de cote al episcopuluiH G 3ai"vai, suntei un tipicar, nu"i a!a, domnule 7t$ ClaireH %i, #aidei s mer em la *i!iere$ Desc#ise un sertar +n ust de ste1ar !i de etele ei a ile +ncepur s danse)e pe deasupra *i!elor de inde9are$ =rase a*ar una, o privi cteva momente, apoi i"o +ntinse )mbind$ =itlul crii era >Huc-leberr. 8inn?$ An colul *i!ei scriaE cot &us#manE I<B$ G Dumne)eu s v dea sntate, +i mulumi 7t$ Claire cu un )mbet *ericit$ Acum nu"mi mai rmne dect s parcur toate aceste *i!e, s"o sesc pe cea cu cota C1B, s dau la pa ina Q;9 !i$$$ sper din tot su*letul s !tiu !i ce caut$ G Ami aduc aminte de dumneavoastr, i se adres Edit# 7toddard lui Iane 3enable$ 3"ai ocupat de ca)ul &obertson, cel cu pre1udiciile$ Asta se +ntmpla +n 199<, dac in bine minte$ A!i revenise dup calvarul din biroul de evidene !i prea aproape rela9at$ @edea la o mas de brid e cu postavul )drenuit, +ntr"o mic celul de ln biroul +n care se luau amprentele !i se *ceau !i +nre istrrile$ I se luaser amprentele !i i se dduse uni*orma portocalie a penitenciarelor de stat, avnd pe spate inscripia

DEI50=$ 8usese nevoit s"!i su*lece mnecile de mai multe ori$ 7toddard urma s *ie reinut aici pn la +ntrunirea de diminea a tribunalului$ %e 3enable o *ul er o amintire de o clipE acela!i loc v)ut cu )ece ani +n urm$ 5imic nu prea s se *i sc#imbat$ Aceea!i )u rveal albastr"cenu!ie pe perei, aceea!i *ereastr cu )brele +ntr"un col$ G A!a e, rspunse Iane 3enable$ G Erai o persoan tare cumsecade, dar un avocat *eroce, )ise simplu !i direct 7toddard$ G %entru asta sunt pltitE s *iu un avocat *eroce, nu o persoan tare cumsecade$ Mulumesc pentru compliment$ G 5u am nevoie de avocat, domni!oar 3enable, spuse cu *ermi" tate arestata$ G /a da, ai$ 5iciodat n"ai avut mai mult nevoie dect +n clipa asta, replic 3enable$ G 7unt vinovat, domni!oar 3enable$ G =e ro s"mi spui Iane$ G Iane$ 3reau s m declar vinovat !i s termin odat$ G Lucrurile sunt ceva mai complicate, spuse 3enable$ G 5u c#iar$ G Ascult"m cu atenie, te ro $ =rebuie$$$ pot s"i spun Edit#H /ine$ =rebuie s +nele i c !i +n ca)ul +n care l"ai ucis dumneata$$$ G Eu l"am ucisK G '-a.$ Cu toate acestea, trebuie s"i acor)i avocatului dumitale tot spri1inul, ca s"i poat obine o sentin corect$ C#iar dac nu mer i la proces, trebuie s la!i pe cel numit de 1udector s"i c!ti e ct mai mult timp cu putin$ G 5u vreau proces, i"am mai spus o dat, declar 7toddard cu toat *ermitatea$ G 5u va *i proces, va *i o ne ociere$ Antre avocatul dumitale !i cel al acu)rii$ G Domnul 3ailH G El sau unul dintre procurorii si$ G 5e ocierea va *i *cut publicH G 5u$ G 5u !tiu$ Eu doar$$$ 3reau s se termine odat$ @i a!a viaa mea e distrus$ G Edit#, cine se va +n ri1i de soul dumitaleH Ce se va +ntmpla cu *ataH G 'ricum, voi lipsi ani +ntre i$ Ce mai contea)H G Dac reu!im s reducem acu)aia, mai +nti s )icem la crim de radul doi, sentina ar putea *i de$$$ $$$ )ece ani$ Ai putea *i pus +n libertate dup numai patru sau cinci$ Asta le"ar da sperane soului !i *iicei dumitale$ 5u"i acela!i lucra ca atunci cnd ai pleca de ln ei pentru totdeauna$ 7toddard se ridic +n picioare !i se duse la *ereastr$ &mase cu privirea aintit asupra autostr)ii cu lumini strlucitoare din *aa tri" bunalului, urmri o remorc #uruind pe as*alt, apoi ascult ltratul unui cine undeva departe +n noapte$ '*t din adncul su*letului, p" rnd s se prbu!easc +n sine +ns!i$ G 3rei s *aci asta pentru mineH +ntreb ea, +ntorcndu"se spre 3enable$ G Ce anumeH G 7 te ocupi de ca)ul meuH G Mine am s te conduc +n sala de tribunal$ %e urm$$$ G 5u$ 7 te ocupi pn la capt$ G Eu am$$$

G 5u trebuie dect s discui cu domnul 3ail !i s a1un ei la o +nele ere, a!a"iH Asta durea) c#iar att de multH G 5u"i vorba de timp, ci de$$$ 5"am mai *cut a!a ceva de ani de )ile$ M tem c mi"am cam pierdut obi!nuina$ La tribunal e9ist avocai mai competeni dect mine$ G Atunci las"m s"mi vd de drumul meu !i s spun poliiei tot ce vrea s !tie$ 3enable o*t$ ' privi o clip pe *emeia cea mrunic$ G 3rei s vorbim desc#isH +ntreb ea$ 7pune"mi tot ce am nevoie s !tiu ca s +nc#ei +nele erea cea mai *avorabil pentru dumneata$ G Depinde$ G De ceH G De ceea ce vrei s !tii$ >Corc#ran? era o crciumioar drpnat din alam !i lemn de ma#on, unde du#nea a bere !i *um de i ar$ 7e sea la un cvartal distan de ru, ln redacia )iarului Sun-Ti(es !i *usese ani la rnd re*u iul *avorit al lui 3ail$ Doi dansatori plinui !i obosii valsau unul +n braele celuilalt pe ecranul mare al televi)orului din col, iar ln in" trarea +n local se des*!ura o partid *urtunoas de intar$ Cnd 3ail !i 3enable +!i *cur apariia +n tavern, vreo doispre)ece obi!nuii ai localului !edeau la bar, urmrind ultima rund a 1ocului sau ipnd +n di"recia ecranului$ G Dar !tiu c"i ale i bine locurile, 3ail, )ise ea, rotindu"!i privirea prin localul a*umat !i l ios$ G Are cea mai bun *riptur din ora!, rspunse 3ail$ 3ino +ncoace, e lini!te acolo, +n spate$ (sir un separeu +n cmrua din spate, unde nu r)btea #r" mlaia$ Deasupra arcadei de la intrare se vedea o tbli cu inscripia ='ALE= 8EMEI$ Ancperea era decorat cu copii ale unor vec#i rec" lame de bere !i i ri$ G Acum +nele de ce nu"i nimeni aici, pu*ni 3enable$ ' *emeie care se respect nu s"ar lsa trt aici nici moart$ Ar trebui s *ie cinstii !i s bote)e locul Hruba @ovinilor$ Mtur cu palma *irimiturile de pine de pe scaun, apoi se a!e)$ G 5u mi"ai spus c ai devenit o snoab, lumi 3ail$ G Ami place un bar irlande) de bun calitate la *el de mult ca oricui, rspunse ea$ Dar locul acesta n"a mai v)ut o mtur de sp" tmni +ntre i$ Inspectorul sanitar o *i au)it de elH G 5ici n"ar +ndr)ni s intre aici, rspunse 3ail$ L"ar arunca +n ru$ Ce vrei s beiH G Ce mncmH G 8riptur$ Carto*i *ranu)e!ti, salat, cornuri tari$ G Al-a"7elt)er$ 3ail i)bucni +n rs$ G Cu ce ai s"o dai pe tH G 0n /lac-"Iac- ca pe vremuri$ C#elnerul avea o urec#e clpu , +nc#eieturi ct ni!te bile de popice !i un oc#i de sticl$ Fmbetul +i de)velea trei dini lips$ G Hei, Mart, ce mai *aci, *lculeH Ce mai *aci, *lculeH ssi el, plantnd pe mas o sticl de coniac cu o lumnare +n*ipt +n ea, pe care o aprinse cu un c#ibrit de buctrie$ %entru atmo)*er, adu el$ G =valu ule, i"o pre)int pe domni!oara 3enable$ Dac te pori cu dnsa a!a cum se cuvine, s"ar putea s"i devin client permanent$

G FuH )mbi cu ura la urec#i =vlu ul$ A)ta o ) aduc niscaiva lu)tru !i la )pelunca mea$ G '#, mulumesc, spuse 3enable, adresndu"i un surs aproape sincer$ Asta nu +nseamn c ar avea neaprat nevoie$ G =vlu ul a *ost cndva campion al Canadei la cate oria rea, +i e9plic 3ail$ G Ce *rumosK rspunse ea$ G Da, eram +n plin a)cen)iune cnd un dobitoc m"a lovit !i mi"a )cos oc#iul$ %e urm ticlo)ul l"a clcat +n picioare, adic l"a )trivit )ub clci, poi ) cre)i una ca a)taH G Ce poveste captivantK e9clam 3enable$ =e"ai ndit vreo" dat s"i scrii memoriileH =vlu ul rmase o clip cu privirea pironit +ntr"un col, c)ut pe nduri, apoi )iseE G $$$ nu mi le mai amintesc$ Apoi ridic din umeri$ Ei, asta eK /us#mill rmne +n picioare, ura pentru campionK Dar dum" neavoa)tr, domni!oar$$$ cum )puneai c v numii$$$ 3ennie$$$ 3innie$$$ G 3enable, rspunse ea +ndatoritoare$ Dar de ce nu"mi spui IaneH A! dori un /lac-"Iac- de mod vec#e$ G F"a *cut, rspunse el, trimindu"i )mbetul su ruinat$ Ami plac *emeile care !tie ce ) bea$ 7e +ndeprt, !ter ndu"!i minile de un prosop vrt la centur$ G Data viitoare te duc la ceainria >=anti Clara?, )ise 3enable$ =oate c#elneriele au nou)eci de ani !i vorbesc en le)a vec#e$ G 7andvi!uri cu castravei !i limonadH G Antocmai$ G %er*ect, poveste!te"mi despre Edit# 7toddard$ G 5u pot *ace a!a ceva$ Ami e!ti adversar$ G '#, DoamneK Iar o lum de la captH e9clam el$ G ' voi repre)enta, Mart.$ G CumK Eu n"am vrut dect s"i dai unele s*aturi pn cnd 1ude" ctorul avea s"i reparti)e)e un$$$ 7e opri, !ovind$ G 0n avocat a&ev#at, asta voiai s spuiH G 5u, nu$ @tii tu, unul dintre tipii in*lueni din tribunal$ Acum nu mai e 1ocul tu$ G /a este, iar vina este doar a ta$ =u m"ai trimis la ea$ G 5umai ca s"o a1ui s dep!easc ni!te momente rele$ G A#a$ Ei bine, a*l c n"a mers$ G Ce dracu: s"a +ntmplatH G 'ri o apram eu, ori avea de nd s"i pun +n brae lui Ec-lin toat povestea, rspunse 3enable$ =vlu ul aduse buturile !i le trnti pe mas$ Civa stropi de coniac se revrsar peste mar inea pa#arului !i el plec, lin ndu"!i de etele$ 3enable se aplec peste mas !i )ise cu las cobortE G Ceva nu"i +n re ul +n c#estia asta$ G Cum a!aH G E *erm decis s nu a1un la proces$ Anainte de a *i adus +n instan, are de nd s spun tot$ G De ceH G Lmure!te"m tu$ G Eu nu !tiu dect ce mi"a spus 7#oc- Io#nson$ ie nu i"a spus ni(ic, G Dac mi"ar *i spus, nu i"a! *i destinuit ie$ 5umai c ast"sea" r nu a vrut s vorbeasc$ I"am cerut lui Ec-lin s o lase +n pace

pn mine diminea$ Am intenia s *ac ceva valuri +n le tur cu circul pus la cale de el, de asta poi *i si ur, domnule procuror districtual$ G A##, n"ai lipsit dect o or din Cetatea ta de %latin !i iat c vorbe!ti la *el ca Iane de odinioar$ G Am de nd s"i *ac ct mai multe )ile *ripte, declar ea$ G 3orbe!te cu 7#ana %arver$ E ca)ul ei$ G Ce s"a +ntmplat, i"e *ric de mineH G E9periena v va prinde bine amndurora$ G Ct e de bunH G 0n avocat strlucit$ %uin cam btioas$ 3oi dou ar trebui s v +nele ei de minune$ G Ei bine, mulumesc$ =vlu ul se apropie din nou de masa lor$ G Comandai ceva sau +n )eara a)ta vrei numai ) beiH G Cum +i place *ripturaH o +ntreb 3ail$ G %otrivit$ G 8"i"o +n sn e, i se adres 3ail =vlu ului$ 5"o s"i convin s"o omoare, ca s"o poat mnca$ G Ai carto*i la cuptorH +ntreb ea$ G De)i urK Dumneavoa)tr ce credeaiH G @i salat cu sosul casei$ =vlu ul se uit la 3ail !i pe *runte +i aprur ni!te cute$ G Fo)ul ca)eiH repet el$ G Adic italian$ La *el !i pentru mine$ G Am priceput$ @i dispru din nou$ G 0ite ce e, spuse 3enable$ 5u am apucat s vd nici raportul asupra crimei$ =ot ce !tiu e de prin )iare$ Iar tu nu mi"ai prea dat am" nunte, a!a cum mi"ai promis$ G Ai plecat devreme$ G Mi"am +nc#ipuit c ai s *ii obosit cnd a1un i acas$ G Eram obosit cnd am plecat, rspunse el, )mbind, apoi, la *el de brusc, redeveni serios$ 0ite, din cte )ice 7#oc-, *emeia asta mer e direct pe scaunul electric$ An ianuarie a cumprat un pistol calibrul B; !i timp de dou sptmni s"a dus la un poli on din Canar.ville sear de sear, ca s +nvee s"l *oloseasc$ E limpede c nu poate pretinde c se a*la +n le itim aprareE Delane. era +n costumul lui Adam cnd a pit"o$ An plus, l"a urit de dou oriE o dat aici Nart ctre inimO !i o dat aici N+!i duse de etul deasupra oc#iului dreptO$ Cea de a doua +mpu!ctur a *ost ca un nd +ntr)iat$ Delane. era de1a pe lumea cealalt cnd l"a +mpu!cat +n cap$ A!i des*cu braele +n lturi$ Acum !tii !i tu la *el de mult ca mine$ G De ce s ri!te +nc#isoare pe via *r eliberare condiionat, +n loc s accepte un procesH ndi cu voce tare 3enable$ G %oate nu are +ncredere +n avocata ei$ G Dr u$ G 5u !tiu, rspunse 3ail$ 7pune"mi tu$ 3enable ridic din umeri$ G Moartea +n locul de)onoareiH G 5u"l poate de)onora pe Delane., de asta s"a +n ri1it el sin ur cu mult vreme +n urm$ G 5u m re*eream la el$ 3ail c#ib)ui o clip, apoi spuseE G 7oul eiH Cre)i c a avut vreo le tur cu Delane.H 5u, nu se poate$ El umbla dup trupuri, nu dup inteli en$ Edit# e o *emeie cumsecade, dar cu reu ar putea *i socotit o *rumusee rpitoare$

G %oate c el se inea dup oricine$ Am mai cunoscut brbai de soiul sta$ El se ndi ceva mai mult, apoi cltin din cap$ G 5u cred$ An *ond, ce"i cu astaH Eu nu voi +n #ii ar umentul *emeii prsite$ G A inut !i alt dat$ G 5u la mine$ G Dar la %arverH G E prea nesioas ca s"l accepte$ @i prea istea$ 3a trebui s +ncerci mai mult de att +n ca)ul 7toddard, ca s"o scoi de sub acu)aia de crim cu premeditare$ G 3orbe!ti alt*el dect acum dou ceasuri$ G Am spus c voi *i corect, nu c o las +n pace$ G Mrturisirea nu va rmne +n picioare$ Era stresat, se a*la sub constrn ere$$$ G Hei, Ianie, c#iar ai de nd s"o iei +n seriosH G Am preluat ca)ul, nuH

1Q /rbatul se aplec peste masa de lucru, concentrndu"se asupra +ndeletnicirii saleE suda o srm subire ca un *ir de pian1en la un cip mai mic dect o un #ie$ Era un tip voinic$ Mnecile cm!ii erau su*le" cate, de)velindu"i bicep!ii de culturist$ %e nas avea o perec#e de oc#elari cu lup$ G Hei, &a.mond, vii la masH +l stri =err.$ G 5u pot s m +ntrerup, rspunse el, *r s"!i ia oc#ii de la lucru$ G 3rei s"i aduc eu cevaH G Da$ /iscuii cu brn) !i o Coca$ G 7"a *cut$ &a.mond au)i u!a +nc#i)ndu"se cu ) omot$ =ermin operaiunea de sudur !i puse letconul pe o tav mic din material i ni*u , apoi +!i scoase oc#elarii !i se ls pe sptarul scaunului$ A!i ainti privirea pe *ereastr la biroul de peste drum, urmrind secretarele care umblau de colo"colo, pre tindu"se s plece la mas$ %#eatu#i ale o0i+nuinei, ndi el$ A!i putea potrivi ceasul dup pro ramul lor$ Cinci )ile pe sptmn, la ora prn)ului, plecau de la birou$ Continu s le urmreasc cu privirea pn ie!ir din birou, apoi travers micul atelier de reparaii, ticsit de aparate video, televi)oare !i computere$ Lu un video !i se +napoie cu el la masa de lucru$ Des*cu partea de deasupra a carcasei !i scoase dinuntru un minicomputer !i o cutie nea r !i ptrat, cu latura de vreo cinci centimetri$ Conect cutia la minicomputer cu o bucat scurt de *ir de tele*on, apoi desc#ise computerul$ =ast cuvntul M'DEM !i +n clipa urmtoare pe monitor apru un meniu$ Mut cursorul pe &ECEI3E !i tast E5=E&$ ' secund mai tr)iu, +n colul ecranului clipir cuvintele '5 LI5E$ A!tept, cu oc#ii la biroul pustiu de peste drum$ Dup cinci minute pe ecran *ul erar cuvintele I5C'MI5( CALL !i imediat dup aceea mesa1ulE E@=I AC'L', 30L%EH AICI HID&A$ E@=I (A=AH A5='=DEA05A, 30L%E$ AI 3F0= 70/IEC=0LH

DA, 30L%E, AC0M =&EI FILE$ @I I5DICAIILEH LE AM A5 CA%$ E2CELE5=$ %LECI LA 5'A%=E$ 'H, M0L0ME7C, 30L%E$ A@=E%= DE A=J=A =IM%$ M'ME5=0L E %E&8EC= ALE7$ M0L0ME7C, M0L0ME7C$ E 05 %LA5 E2CELE5=$ 8II C0 /(A&E DE 7EAM$ A5='=DEA05A$ %E7=E D'0 FILE, LA ACEEA@I '&$ D'0 FILE$

15 Le9 era ctrnit la culme$ 0ltimul drum din )iua aceea !i trebuia s mear cu ma!ina mai bine de cinci)eci de -ilometri pn la Hill" toCn, ca s livre)e un nenorocit de pac#et$ Cinci)eci de -ilometri bles" temai, iar +n noaptea aceea +l a!teptau dou *emei$ 5u"i rmnea dect s alea $ &se !i plesni cu palma +n volanul microbu)ului$ %oate reu"!ea s le convin pe amndou$ Drace, ce noapte ar mai *iK Dar, mai +nti, trebuia s"!i re)olve comisionul$ Cinci)eci de -ilo" metri pn la HilltoCn$ @i nu se putea rbi$ A( !ie#&ut &ou taloane, 'nc unul +i a( 'ncu#cat-o5 5u"!i permitea s"!i piard permisul, avea o slu1b mult prea bun, cu e9cepia situaiilor cnd +i puneau +n crc un comision +ntr)iat !i era nevoit s conduc ma!ina cinci)eci de -ilometri dus !i cinci)eci +ntors$ Ca s livre)e un colet nenorocit$ ' sut de -ilometri$ Fece minute predarea$ Dou ore, nu mai mult$ 3a *i +napoi +n ora! +nainte de ora opt$ Dup aceea va lua o deci)ie$ Toni, Sau =essie, %e &ile(5 3#uneta sau #o+cata, Era att de absorbit de propriile"i nduri, +nct puin lipsi s nu treac de intersecie$ Ie!i cu microbu)ul de pe autostrad, pornind s parcur ultimii trei -ilometri de !osea as*altat, cu dou ben)i de circulaie$ Iisuse, cine &#acu6 a# v#ea s locuiasc 'n !ustietatea asta uitat &e Du(ne$eu, An lumina *arurilor +i apru peri*eria ora!ului$ %e 1lu(5 e#ife#ia o#a+ului, %a#e o#a+, O (ie &ou sute &e locuito#i, Tot o#a+ul sta a(#2t a0ia &ac a# u(!le Teat#ul a#a(ount &in St. Louis. Aprinse iro*arul !i scoase *oaia de livrare$ Calvin 7piers$ Fona po!tal M$ Rahat5 Tot locul sta e#a o sin1u# $on !o+tal. Antoarse *oaia pe partea cealalt$ Cineva m) lise pe verso cteva instruciuni$ Ancetini !i +!i +ncord privirea la lumina palid a iro*arului$ ?%rima la stn a, dup biblioteca public$ Doi -ilometri pn la o cutie po!tal ro!u"aprins, imediat dup supermar-etul Elmo$? i, a# t#e0uie s-(i fie &estul &e u+o#. Fece minute mai tr)iu se sea pe un drum de ar, +n cellalt capt al ora!ului HilltoCn$ Ma a)inul eneral Elmo se vedea +n dreapta, o cldire 1oas !i strident din beton, cu o *irm sclipitoare pe acoperi!$ =recu pe ln ea !i, +n lumina *arurilor, +i apru cutia po!tal de culoare ro!ie$

G ' nimica toat, )ise el cu voce tare$ Anaint pe drumul nepietruit, scrutnd +ntunericul +n cutarea unui semn de via$ An cele din urm, v)u casa, departe +n stn a, printre copaci$ Era o vili!oar ascuns +n pdure !i +mpre1muit cu o rdin bine +ntreinut$ %e verand ardea o lumin, dar Le9 deslu!i o alta !i +n spatele perdelelor, unde presupunea c ar *i su*ra eria$ Coti pe drumea ul plin de #rtoape !i cla9on de dou ori, apoi cobor+, ocoli microbu)ul !i trase deoparte u!a lisant$ Coletul era un cub cu latura de vreo trei)eci de centimetri !i cntrea *oarte puin, 1umtate sau cel mult un -ilo ram$ 3eri*ic numele, +!i lu carnetul de livrri !i se duse la u!a din *a$ #o0a0il c nu (-a au$it, +!i )ise el, urcnd treptele verandei$ An clipa aceea v)u biletul$ Era vrt +n u!a cu 1alu)ele$ %use 1os coletul !i trase a*ar biletul$ ?%entru biatul de la mesa erie$ A trebuit s dau o *u pn la ma a)in$ 0!a e desc#is$ =e ro pune pac#etul pe masa din salona!, a doua u! pe stn a$ Mulumesc$? Ancerc clana !i u!a se ddu +n lturi, lsnd s se vad un #ol +ntunecat, care ducea ctre o u! desc#is$ Lumina din su*ra erie se revrsa pe coridor, unde o +n #iea +ntunericul$ La nai0a, a# t#e0ui s-l las aici. D#e!t cine (-sa ( ia, G E cineva acasH 5ici un rspuns$ Domnule 7pierH =otu!i, lu coletul !i porni pe coridor$ 3)u un comutator !i"l rsuci, dar lampa de deasupra capului nu avea bec$ G#o$av. utea (ca# s-(i fi lsat o lante#n. E cineva acasH Mesa eriaK anun el, apropiindu"se de u!a salona!ului$ Arunc o privire +n +ncperea cu*undat +n +ntuneric, mi1ind oc#ii +n cutarea unei lumini sau a unei lmpi$ %use cutia 1os !i, cu *aa la perete, +!i plimb palma pe )idul neted, b1bind dup comutator$ 5u au)i silueta ivit +n spatele lui din be)n, care se apropie pe nesimite, cu braul ridicat$ Lumina din su*ra erie luci ca un *ul er$ Le9 vru s se +ntoarc, dar simi o durere s*!ietoare strpun ndu"i adnc spinarea !i pieptul$ 0rl !i *cu civa pa!i +mpleticii +nainte, simind cum lama +i iese din spate +n clipa +n care se prinse de cadrul u!ii$ Apoi o simi din nou, de ast"dat +n*i ndu"i"se +n umr$ 7e prbu!i +n enunc#i, +ntin)nd mna pe +ntuneric$ Dnd de sptarul unui scaun, se a de el$ G '#, DoamneK ip el$ Eu nu"s dect omul cu coletul$ Mesa e" ria$$$ =e ro K Cuitul +l lovi din nou$ Apoi iar$ @i iar$ Ai strpunse spatele, coasta, braul care opunea o re)isten !ovielnic, +ncercnd s se apere de lama uci a!$ 7imi cum viaa i se scur e din trup$ Ancepu s tremure violent$ Ancperea deveni o camer de re)onan +n care el prea s tre)easc ecouri$ Ai veni pe limb un ust srat$ 7udoarea +i !iroia pe *a$ Atunci simi la urec#e o rsu*lare *ierbinte !i un las +i !uierE G /ill.$$$ %eter$$$ G Iisuse$$$ Hristoase$$$ murmur *r vla Le9$ 0ltimul lucru pe care"l mai simi *u lama aductoare de moarte care"i tie bere ata, s*!iind mu!c#ii !i esuturile$ Aerul !ni a*ar prin rana cscat !i ie!i !uiernd din plmni, +mpro!cnd sn e de 1ur"+mpre1ur$ Cu o bucurie demonic, asasinul continu s loveasc iar !i iar +n +ntunericul +ncperii$

Cnd +!i isprvi lucrarea criminal, clul muie un de et +n bltoaca de sn e care se lea v)nd cu oc#ii !i, ridicnd prul de la cea*a victimei, scriseE >&Q1$1<M$?

1P &a)ele ro!ietice ale )orilor se strecurar printre 1alu)elele de lemn, aruncnd umbre lun i !i nemiloase pe podeaua de lemn$ 3ail rmase culcat pe spate, cu oc#ii pironii la tavanul auriu, ca de catedral, pe care, +n lumina dimineii, pardoseala re*lecta nuane sn erii$ Martin +ntoarse capul$ Iane dormea pe o parte, cu *runtea re)emat de braul lui$ =rase plapuma de pu* peste umerii ei oi !i se ddu 1os +ncet din pat, adunndu"!i panto*ii !i #ainele +mpr!tiate pe podea$ >%#iiK? +!i )ise el, amintindu"!i cum a1unseser acolo$ Conacul =udor era unul dintre cele cteva construite pe la mi1locul anilor :M<, +n stilul caselor =udor din An lia$ An e9terior preau s contraste)e bi)ar cu ar#itectura mai apropiat de 3estul Mi1lociu din &o ers %ar-$ 8iecare cldire Nerau patru la numr, cunoscute sub numele de Domeniile =udorO avea *rontoane mari !i proeminente, +mpodobite cu ar ui !i creneluri, precum !i acoperi! de arde)ie, #ornuri ornamentale !i uria!e *erestre batante$ 3enable +!i trans*ormase apartamentul din interiorul acestui conac +ntr"un cmin *rumos !i vesel$ %ereii erau )u rvii +n culori blnde, lemnria !i dulapurile erau din ste1ar alb$ Avea o su*ra erie spaioas, cu *erestre batante, care ddeau spre parcul Indian /ount., la cinci)eci de metri mai departe$ %eretele din spate ddea ctre o curte +mpre1muit cu ard viu !i, +n mi1locul lui, era tiat un atrium oval din cupru !i sticl ivrat, care domina dormitorul de la eta1$ Doi *icu!i +nali ocupau centrul +ncperii, iar panourile de sticl erau +mpodobite cu plante a toare$ /e onii, narcise !i altele *ormau o armonie de culori +ntre cei doi arbu!ti !i de 1ur"+mpre1urul lor$ Apartamentul mai avea un dormitor pentru oaspei, o su*ra erie de oca)ie !i o buctrie care arta ca +n visele unui maestru buctar$ 3ail si *iltrele !i o 1umtate de -ilo ram de ca*ea +n *ri ider$ %use de ca*ea, dup care se duse +n baia pentru oaspei$ Dup o 1umtate de ora, +mbrcat cu costumul !i cma!a !i*onat din noaptea trecut, turn dou ce!ti de ca*ea !i duse una sus, +n dormitor$ %use cea!ca ei pe noptier, se aplec deasupra patului !i o srut pe obra)$ Ea se mi!c cteva clipe, +ntin)nd mna pe locul de alturi$ /raul nu descoperi dect a!ternutul ol$ Iane desc#ise un oc#i !i"l privi printre pleoapele rele de somn$ G %este trei ore trebuie s *ii la tribunal, +i spuse 3ail$ %r.or nu va *i prea +ncntat dac ai s +ntr)ii$ Dac te rbe!ti, putem lua masa +mpreun la >/utter*l.?$ Ea se rosto oli pe spate$ G An urmtoarele trei ore voi *i ocupat, )ise cu las somnoros$ G Ai cumva vreun nd ascuns, doamn avocat 3enableH Ea trase +ncet plapuma +n 1os, pn cnd a1unse la cinci cen" timetri sub buric, apoi ridic braele ctre tavan !i le a it u!or$ G 5u am mneci, )ise ea$ G Ai s rce!ti$ G Antotdeauna m tre)esc a!a, e9plic ea$ E prea *ri ca s mai adorm$ @i n"a! +ndr)ni s pun piciorul la >/utter*l.? att de devreme$

E *ie*ul tu$ %robabil c m"ar lin!a$ G Credeam c nu mai discutm despre toate astea$ G Dup ca)ul 7toddard$ G De el rspunde 7#ana$ G 3om vedea cum stm, dup discutarea cauiunii$ 3ail se aplec deasupra ei, spri1inindu"se +n amndou minile, !i o srut pe ur$ G (ro)av, )ise el$ G 5e vedem la tribunal$ An drum spre u!, ridic receptorul tele*onului de la parter !i *orm numrul de la ma!ina lui 7tenner$ Acesta rspunse de la primul apel$ G 0nde e!tiH Am parcat ma!ina la intrare$ =e sun de un s*ert de or$ G 3ino s m iei de la Estes"&oc-Cell, col cu parcul Indian /oun" t., spuse 3ail$ G Ce caui acoloH G 8ac 1o in $ Abia +mi mai tra su*letul$ G La dracu:, cum adic, stai la un col de strad )iua +n$$$ 3ail +nc#ise tele*onul$ Cuno!tea lecia$ %orni spre captul opus al parcului, se opri o sin ur dat !i privi +n urm$ La una din *erestrele dormitorului 1alu)elele erau ridicate !i Iane +l urmrea cu privirea, +n*!urat numai +n plapum$ 5u"i *cu semn cu mna$ 7e mr ini s se uite$ 3ail +i )mbi !i pomi prin parc$ (ri1a lui 7tenner pentru 3ail data de patru ani, imediat dup ce 8la#ert. se alturase (!tii de 5ebuni$ 3ail +!i ddea toat silina s *ie imparial, dar, +n adncul su*letului, cei doi *avorii ai si erau 7#ana %arver !i Dermott 8la#ert., probabil pentru c descoperea la ei acela!i spirit rebel ca al su$ %arver se r)vrtise +mpotriva unor prini bo ai, 8la#ert., +mpotriva str)ii unde crescuse$ 8la#ert. *usese un copil pus pe releE mereu la anan #ie, trise pe str)i, intrase +n +ncierri, !terpelise din ma a)ine, *usese #o de bu" )unare !i cutase neca)ul cu lumnarea$ Avusese o sin ur calitate compensatoareE iubise !coala, sin urul loc unde se putuse ridica dea" supra vieii lui sordide$ Cnd *usese arestat, *iindc vrse mna +n bu)unarul unui *an al &ed 7o9, cruia +i !terpelise din porto*el dou bilete, un 1udector mai cumsecade D care"l !tia !i era impresionat de cuno!tinele lui D+l trimisese pe or*an la o cas de delincveni minori, unde +l inuser numai +n !uturi !i bti cu cureaua, c#ipurile ca s scoat rul din el$ %u!tiul nu vrsase nici mcar o lacrim$ Antr"o noapte rece, stnd +n celula oal !i ne+ncl)it de la i)olare, avusese o revelaieE unica lui avere era creierul$ Inteli ena era sin ura cale de"a scpa de strada sumbr, care nu"l ducea la nimic bun$ &epus +n libertate, se c)nise s se +ntrein sin ur, c!ti ase bani de bu)unar *cnd stri ri +n speluncile unde se or ani)au lupte cu pumnii !i"!i canali)ase ener ia +n direcia crilor$ Devenise un elev sr uincios, cu o motivaie bine determinata !i cu nota )ece pe linie$ %rimul din clas$ ' dat pe lun cltorea patru sute cinci)eci de -ilometri pn la 'ssinin , s petreac 1umtate de or cu omul care era rspun)tor de e9istena lui mi)er$ G Am s devin avocat, +i spunea tnrul$ Am s te scot de aici$ G D"i +n m"sa de avocai, rspundea btrnul$ Din cau)a lor sunt unde sunt$ A!i sc#imbase numele din 8lavin +n 8la#ert., trise din #am" bur eri !i batoane de ciocolat, ca s"!i menin *orele, !i evitase s"!i *ac prieteni, de team c ace!tia vor descoperi cine era$ Cnd

absolvise cole iul, #otrse s plece ct mai departe de &oc#ester !i pornise spre vest, pn cnd, rmas *r bani, se oprise la C#ica o$ 7olicitase o burs, petrecuse ceasuri +ntre i la biblioteca public, studiind pentru e9amenele de atestare$ &e)ultatele obinute *useser e9traordinare$ %entru un tnr de dou)eci !i trei de ani, prea s aib mai mult dect noiuni curente de !tiina dreptului$ 5imeni nu !tia cum, nimeni nu"l +ntrebase, dar impresionase comisia +ndea1uns ct s c!ti e o burs inte ral de un an, viitorul lui urmnd s depind de ceea ce dovedea +n primele patru trimestre$ A!i luase o slu1b ca portar la unul dintre ) "rie"norii din ora! !i dormea pe o saltea de paie +n camera de serviciu$ Cnd nu +nva, era +n sala de tribunal, lund notie, urmrindu"i pe marii avocai +n e9erciiul *unciunii, innd +ntotdeauna partea acu)atului !i nutrind o ur adnc +mpotriva procurorilor, pn cnd +l v)use +n aciune pe 3ail !i citise despre tinerii care *ormau (a!ca lui de 5ebuni$ Dup un an, descoperise D *r prea mare +ncntare G c procurorul ad1unct devenise idolul su$ La s*r!itul primului an, obinuse cali*icative *oarte bune$ Dup ali doi ani de burs, +!i luase diploma +n drept, pe a crei copert le at +n piele *i ura meniunea summa cum laude$ Antre timp +mplinise dou)eci !i !apte de ani$ Cuno!tea strada$ Era trecut prin ciur !i prin drmon$ Era antisocial$ Era sclipitor$ %rimise o*erte, dar alesese s lucre)e pentru un veteran scptat al tribunalelor, 7id /ernstein, cndva o stea de prim mrime +n lumea ma istraturii, care se apucase s"!i caute uitarea +n butur !i +n dro uri$ =imp de un an, 8la#ert. +!i per*ecionase cuno!tinele, studiind ca)urile lui /ernstein !i citind tratate de drept$ Al cra pe btrnul beiv 1os din pat, +l a!e)a sub du!ul rece, +i turna pe t ca*ea din cea mai tare, +l +mbrca !i"l ducea la tribunal, a1utndu"l la *iecare ca) cu notie m) lite pe blocnotesuri !i cu cri de drept +n care punea tot *elul de semne$ Antr"o diminea, cnd /ernstein nu aprase la birou, se dusese +n apartamentul btrnului, unde a*lase c !e*ul lui era la spital$ 8cuse pneumonie$ 5u mai trise dect cinci )ile$ Dup +nmormntare, se a!e)ase +n biroul srccios al lui /ernstein, privind la crile de drept *er*eniite !i la dosarele cu coperi u)ate de carton$ La un moment dat, ridicase oc#ii !i v)use +n pra o ne res *rumoas$ G Dermott 8la#ert.H G Da$ G Ami pare ru pentru /ernstein$ /iatul nu prea !tiuse ce s"i rspund$ /ernstein *usese o cruce pe care el o purtase timp de un an !i 1umtate$ Comptimirea lui *a de acest om era mai mult de supra*a$ G Mulumesc, rspunse tnrul$ Cu ce v pot *i de *olosH G Intenione)i s"i preiei muncaH G 5"am ce s preiau$ %ur !i simplu, m ndesc ce s *ac cu toate lucrurile lui$ '#, e cumva ceva$$$H G Ce"ai )ice de o slu1bH G Ca s *ac ceH G Drept, ce altcevaH G %entru cineH G Ai au)it vreodat de Martin 3ailH 7e pre)entase la interviul cu 3ail +mbrcat +ntr"un pulover ne ru cu uler rulat, o 1ac#et de tCeed cumprat de la prvlia de amanet de pe strada Division, pe !ase dolari, !i panto*i de tenis$ 5u"!i *cuse nici o ilu)ie$

G =e"am urmrit la tribunal, +i spusese 3ail$ L"ai tras dup tine pe btrnul 7id /ernstein vreme de un an !i 1umtate$ G Era slu1ba mea$ G Ai re*erine remarcabile, domnule 8la#ert.$ Ai *i putut s capei un post bun la una dintre cele mai renumite *irme de avocatur din ora!$ De ce l"ai ales pe 7idH G Mi"am +nc#ipuit c de la el puteam s +nv mai mult$ G De *apt, dumneata i"ai susinut +n tribunal cele mai multe ca" )uri, continu 3ail, rs*oind *oile unui dosar$ G M"ai veri*icatH +ntrebase tnrul pe un ton btios$ G 5u"i prea convine, a!a"iH 8la#ert. ridicase din umeri$ E!ti ori inar din &oc#ester, 5eC 4or-H 8la#ert. !ovise, cu oc#ii int la dosar$ Apoi +ntr"un tr)iuE G Cam a!a ceva$ G Cam a!a cevaH Adic, nu !tii de unde e!tiH +ntrebase 3ail, r)nd$ G M"am desprit de trecut$ G De ceH =e"ai descurcat destul de bine pentru un copil lipsit de prini !i adpost$ De cnd e!ti or*anH Cnd i"ai pierdut priniiH 8la#ert. se ridicase brusc, cu pumnii strn!i, ro!u la *a de *urie$ &eacia lui +l surprinsese pe 3ail$ G Lsai"o balt, spusese 8la#ert., pornind ctre u!$ G Ce te supr, *iuleH Ai sto* de mare avocat, +n sc#imb pori pe umeri o povar ct muntele &us#more$ G 5"o s in, spusese 8la#ert.$ G Ce anume n"o s inH 7tai 1os !i #ai s discutm$ 5u vrei s vorbe!ti despre &oc#ester, *oarte bine, n"o s vorbim despre &oc#ester$ 8la#ert. se a!e)ase$ G Ami dai voie s *ume)H +ntrebase el$ 3ail +!i rsucise scaunul rotativ ctre ventilator !i"l pusese +n *unc"iune, apoi +!i aprinsese !i el o i ar$ G Mai curnd sau mai tr)iu tot vei a*la$ G Ce s a*lu, *iuleH Ce *el de povar pori +n su*letH G Mama a murit cnd aveam nou ani$ G '-a.$ 8la#ert. se uitase la 3ail !i tristeea +!i pusese amprenta pe trsturile lui tinere !i asprite$ G De *apt$$$ de *apt, domnule, n"a murit$ Ceea ce s"a +ntmplat +n realitate$$$ 3edei$$$ ceea ce s"a +ntmplat$$$ Apoi +!i descrcase su*letul de tot ce inea *erecat +n el de atia ani$ De *apt, tata a omort"o$ A btut"o cu pumnii pn a omort"o$ Acum +!i a!teapt e9ecuia la 7in 7in $ E acolo de$$$ dou)eci de ani$ Cndva m ndeam$$$ m ndeam c am s m *ac avocat !i$$$ am s"l elibere)$$$ am s"l scot de acolo !i pe urm$$$ G @i pe urm ceH +ntrebase cu blndee 3ail$ G @i pe urm am s"l bat, a!a cum a btut"o el pe mama$ 7"l lovesc iar !i iar pn cnd$$$ =nrul tcuse !i rmsese pe locul lui, tr nd din i ar$ G Cnd l"ai v)ut ultima oarH +ntrebase 3ail$ G Acum patru ani, +nainte de a veni aici$ 'bi!nuiam s m duc la el o dat pe lun$ Dup ce am plecat, nici mcar nu i"am mai scris$ G DermottH G Da$ G =atl dumitale a murit acum doi ani$ A *cut in*arct$ G @tiai despre toate asteaH G 5aomi$$$ 5aomi C#ance, doamna care a venit s te vad la

moartea lui 7id$ 5aomi !tie tot, Dermott$ E!ti un avocat tnr !i dat dracului$ C#estia cu tatl dumitaleH Ai dat uitrii trecutul$ 'ricum, n"a *ost vina dumitale$ %roblema e c ec#ipa noastr are de lucru pn peste cap$ E vorba de cei pe care presa +i nume!te (a!ca de 5ebuni$ 7e a1ut mult unul pe altul$ 3or a!tepta acela!i lucru !i de la tine$ Ceea ce vreau s spun e c pori o povar *oarte rea$ %oate, dac o +mpri cu alii, dac la!i totul +n urm pentru totdeauna, vei reu!i s uii$ 3rei o slu1bH 7tenner *usese sceptic +n privina tnrului recrut posomort !i interiori)at, care se +mbrca +n ne ru ca un antreprenor de pompe *unebre, de!i +n esen D dup cum se e9prima 7tenner D >era un pun-ist de strad?$ Ca)ul 7#oulders adusese +ns o sc#imbare radical, punndu"l pe 3ail pentru prima oar +n viaa lui +ntr"o situaie riscant$ Ia-e 7#oulders, cruia din pricina ca)ierului i se inter)isese s aib +n proprietate ma a)ine de buturi, arme, restaurante !i baruri, ducea o via destul de cuminte, rmnnd totu!i un nume cunoscut +n biroul procurorului districtual$ 'cupaiile lui erau !anta1ul !i e9torcarea de bani, iar obiectivul D primria$ %ersonalul, !e*ii de secii, consilierii, oricine avea ceva de ascuns aprea pn la urm pe lista lui 7#oulders$ 0lterior se lansase +n a*aceri cu restaurante, obinnd autori)aii de comerciali)are a buturilor la adpostul unor nume *alse, ba c#iar !i o parte din activitatea aeroportului$ Era limpede c mituia pe cineva din ora!, cineva sus"pus, cineva care lua !pa , lsnd poliia !i inspecia sanitar s"!i primeasc partea, prin emiterea unor autori)aii cu acoperire, aprobate *r probleme$ 3ail !i ec#ipa lui !tiau cu ce se +ndeletnice!te 7#oulders, dar nu reu!eau s"i descopere le tura de la primrie$ An lipsa ei, nu ar *i *ost vorba dect de o ra)ie banal$ Ans o dat stabilit relaia cu ma*ia de la primrie, ar *i *ost o crunt lovitur pentru persoanele corupte care conduceau ora!ul de mult prea mult vreme$ 3ail avea nevoie de ceva de care s se a ae, o dovad sau un martor care s pun +n eviden le tura dintre 7#oulders !i primrie$ /re!a se produsese atunci cnd un anume /obb. /ollin er, de trei ori recidivist, *usese arestat pentru atac cu arm mortal$ &iscnd detenia pe via, *r eliberare condiionat, /ollin er D care avea numai trei)eci !i trei de ani D #otrse s"!i de)le e limba, cu condiia s i se asi ure protecia !i s *ie lsat s plece din ora!$ Al sunase pe 7tenner, care"l arestase pentru a treia oar$ 7tenner +l luase de pe strad !i +l priponise +ntr"un #otel drpnat de pe Erie 7treet$ Din acel moment, /ollin er +ncepuse s le *ac neca)uri$ G /ollin er se tot code!te, +i spusese 7tenner lui 3ail +ntr"o dimi" nea$ G Ce tot vreaH G /ani$ G I"am dat bani$ G 7u*er de sindromul >insu*icient?$ G Ce altcevaH G 7 i se asi ure protecia +n calitate de martor pn cnd se va a*la +n a*ara ranielor statului$ ' slu1b pltit cu o sut de mii pe an$ 7c#imbarea numelui !i lic#idarea ca)ierului$ ' ma!in nou$ Fice c celorlali nu le va *i reu s dea de urma automobilului su Corvette$ 3ail c#icotise$ G Cum, nu vrea !i un ia#tH G 7pune c asta +nseamn mai puin dect c!ti acum +n port$ G 5u spune !i c s"a *cut vinovat de +nclcarea le iiH 7au c este de trei ori recidivistH De data asta, +i putre)esc oasele +n

pu!crie$ G Cred c a uitat amnuntul$ G Adu"i aminte$ G %n unde e!ti dispus s mer iH G 7unt de acord cu protecia martorului, care implic !i sc#im" barea de nume$ %robabil, vom reu!i s"i aran1m ceva +n a*ara statului$ Ca)ierul e pe numele vec#i, a!a c s"a re)olvat !i asta$ Dar s"!i ia ndul de la suta de mii$ Al vom a1uta *inanciar trei luni, ct timp se va recali*ica$ %e urm va trebui s se descurce sin ur$ @i poate s mear cu bicicleta$ G Dar dac re*u)H G Eu !i 1udectorul +l mncm cu *ul i cu tot$ E la a treia recidiv$ G El a venit la noi, Mart.$ G A venit pentru c, dac se mai +nvrte mult pe aici, e un om mort$ Caut o cale de a prsi ora!ul, !i +nc una ratuit$ G Cic ne poate *urni)a le tura pe care o cutam$ G Asta )ice el$ 0ite ce e, n"am de nd s cumpr o mrturie la preul de o sut de mii pe an$ Demonstrea)"mi c nu am dreptate, Abel$ G 5u !tiu$ Dac ne lum dup el, +i +n#m pe derbedeii de la primrie !i, totodat, ne descotorosim de /ollin er$ 7 mai dea de *urc !i altui stat$ 3ail se oprise !i"!i aprinsese o i ar$ Ancepuse s se plimbe +n cerc timp de cteva minute$ 3a depune !i mrturie, adu ase 7tenner$ 8ace parte din +nele ere$ G Iisuse, niciodat nu mi"am +nc#ipuit c e!ti dispus la ast*el de lucruri, Abel$ 3ail se spri1inise de perete !i su*lase *umul +n podea$ 5u"mi place /ollin er$ 5u"mi surde ideea de a *ace a*aceri cu el$ In" di*erent unde a1un e, +ntotdeauna va *i pus pe rele$ 5u !tie cum s mai revin la calea cea dreapt$ @i +nc am +ndoieli c ne"ar putea o*eri le tura pentru ca)ul nostru$ Dar$$$ o-a., comunic"i, mai +nti, propunerea mea$ 7perie"l cu alternativa$ Dac nu ai +ncotro, d"i dou)eci !i cinci de mii pe !ase luni$ Ans *r ma!in, asta nici nu intr +n discuie$ Fi"i s"!i v+nd ma!ina Corvette !i s *oloseasc suma drept acont$ G %oate reu!esc s"l convin cu att$ G Atunci, d"i btaie$ Ca s nu scpm *riele din mn, vom tri" mite un tip cumsecade !i unul ru$ %e tine te !tie de1a ca ne ociator, a!a c vei *ace +n continuare pe eroul$ Ia"l pe 8la#ert. pe post de dur$ G 8la#ert.H G Cred c te va surprinde, Abel$ D"i voie s procede)e a!a cum !tie el$ Cnd va prelua discuia, stai deoparte, las"l pe el s continue$ 8la#ert. avea o *i ur su*icient de dur pentru a 1uca rolul polia" iului ru$ Era aproape *rumos, cu pr ne ru ca pana corbului !i oc#i de un castaniu"+nc#is, dar trsturile sale irlande)e, aspre !i posomorte, erau oarecum de*ormate de nasul u!or lit !i de cicatricea de sub oc#i$ An #otelul cel ie*tin, 7tenner +ncepuse s trate)e cu /ollin er, un ro!covan nesplat, cu dini cariai !i apucturi din cele mai proaste$ 8la#ert. se a!e)ase +ntr"un col al camerei, urmrind discuia, cu un pistol calibrul B; la subsuoar$ G &a#atK se rstise /ollin er$ Eu renun la tot, omule$ %rieteni, cas, ma!in, absolut tot, iar el *ace na)uri la o sut de mii pe an !i la o ma!in +n locul vec#ii mele CorvetteK G 7"i spun eu la ce nu renuni, spusese 7tenner$ G Fu, !i cam ce"ar *i astaH G La tot restul vieii tale, /obb.$ 8r eliberare condiionat$ Cnd vom aduce ca)ul +n instan, vei *i acu)at !i de complicitate$ Ai

s ve)i lumina soarelui abia cnd *iu"meu va candida la *uncia de pre!edinte, !i el +nc nu s"a nscut$ G Asta"i bun, omule, )u c"i tare$ Eu vin la voi cu o propunere re)onabil$$$ G ' sut de mii pe an !i o nou ma!in de a rement nu"s deloc o propunere cumsecade$ 3inde"i ma!ina$ Cu banii #ea ia"i ceva pe placul tu$ G Da: cine e!ti tu, consilierul meu de a*aceriH G Ai putea spune !i a!a, replicase 7tenner$ G Dac accept, toat viaa va trebui s triesc doar din *urti!a uri$ G Atunci, la Ioliet cu tine$ ' s te lic#ide)e acolo, dac nu cumva mai +nainte$ An momentul de *a te ascun)i$ Dac te +nvoie!ti, +i *acem re)ervrile !i"i ac#itm nota de plat$ G %i, +nele c totul depinde de ct de mult avei nevoie de in*ormaia mea, nuH G 5u, totul depinde de ct de mult vrei tu s rmi +n via$ 3rei s te vri +n ra#at pentru o nenorocit de ma!inH /ollin er +!i simise bu)ele uscate$ @i le linsese nelini!tit$ =av#a aia &e !#ocu#o# &ist#ictual '(i fo#ea$ (2na. G Ct timp va duraH +ntrebase el$ G Atta ct durea)$ %oate c#iar !i un an, pn cnd a1un em s strn em piese la dosar !i s desc#idem proces$ G 0n anK 0n an +n nenorocitul sta de cavouK G Doamne, de ce nu"i sim un loc!or cldu undeva la arH mri 8la#ert.$ /ollin er se uitase la Dermott, care"!i tia un #iile$ %ine &#acu6 (ai e !i sta, se +ntrebase el$ Apoi se +ntorsese din nou spre 7tenner$ G 5ici o puicu timp de un anH scncise el$ G %uicuH G Ei, !tii$$$ #"#$$$ e9plicase /ollin er cu un )mbet libidinos$ Merit !i eu atta lucru$ /rusc, 8la#ert. e9plodase$ Aruncndu"!i *or*ecua tocmai +n ce" llalt capt al camerei, se repe)ise la /ollin er cu atta *urie, +nct +l luase prin surprindere pn !i pe 7tenner$ Dndu"!i deoparte cole ul, irlande)ul se aplecase deasupra lui /ollin er$ G 5u merii un ra#atK mrise el$ A!i trsese cu piciorul un scaun, se a!e)ase +n *aa lui /ollin er, apropiindu"!i obra)ul la numai civa centimetri de cel al derbedeului, !i +ncepuse s"i vorbeasc pe un ton e al !i cobort, care nu prevestea nimic bun$ Cunosc toate !mec#eriile, /obb.$ @tii de ceH %entru c !i eu am *ost ca tine$ @tiu la ce te nde!ti +n clipa asta$ @tiu ce ai de nd s spui +nainte s desc#i)i ura$ %e mine nu m duci, /obb.$ Anele iH /ollin er #olbase oc#ii, nevenindu"i s cread$ Domnul maior se strduie!te s te trate)e ca pe o *iin cumsecade, !i ce obineH ' escroc#erie de du)in$ 5e tot +nvri pe de ete de dou )ile$ A*l c pn aici i"a *ost$ Ia"i ndul de la blestemata aia de Corvette !i de la slu1ba de o sut de mii$ Ia"i adio de la !pa $ %ricepiH Ai intr c#estia asta +n cpna ta cea seacH G M"am dus$$$ G =e"ai dus la pier)anie, acolo te"ai dus$ Acum, *ii atent ce *acem$ Dai din tine tot$ 5ume, date, locuri, activiti, tot$ Ancearc numai s ne tra i pe s*oar !i te"ai ars$ /ollin er se +ntorsese ctre 7tenner, cerndu"i parc a1utorul$ /rbatul cel tcut nu"i acorda nici o atenie$ Iar dup ce *acem arestatele, vei veni la tribunal !i"i vei cnta pe tipii ia ca un canar ce e!ti$$$ G Dracu: s te ia, am *cut un tr $$$ voise s"l +ntrerup

/ollin er$ G Ai *cut pe dracu:$ Dac nu coopere)i, !tii ce"o s *acemH &e" nunm la acu)aii !i"i dm drumul +napoi pe strad, dar +nainte de asta D c#iar +nainte de a i se desc#ide porile libertii D vom +mpn)i ora!ul c ai ciripit$ Ai s *ii un om mort$ 'r s te +n#ae +nainte s dai colul$ 7tenner sttea deoparte !i urmrea admirativ spectacolul lui 8la" #ert.$ @tia c irlande)ul *usese un copil al str)ii, dar niciodat nu"l v)use +n plin aciune, cel puin nu +n acest *el$ 8la#ert. trase conclu)iile, punctndu"!i ideile cu de etul arttor$ G %rin urmare, o lum de la +nceputE +n momentul de *a, consi" derm c n"ai obinut nimic$ Ai spus cte ceva, noi, la rndul nostru, am spus cte ceva, dar ni(eni n"a )is >da? !i ni(eni n"a )is >nu?$ 5imeni n"a )is t2(!enii. @i"acum ce *acem, /obb.H Dau drumul la ma neto*on sau te duci la mor H /ollin er se uitase ru tor la 7tenner$ G Are dreptate, spusese cu indi*eren 7tenner$ G 7 au)im ce ai de )is, continuase 8la#ert.$ Acum$ /ollin er +!i privise pe rnd temnicerii, apoi spuseseE G Eu am *ost curierul$ G An slu1ba cuiH G A lui 7#oulders$ G @i a mai cuiH /ollin er e)itase o clip, apoi rspunseseE G &o)nic-$ G 3ic &o)nic-H De la administraieH +ntrebase uimit 7tenner$ G Ci de &o)nic- cunoa!teiH G Cum *ceai livrareaH G %rimeam un tele*on$ M duceam la 7#amroc- Club pe West Erie$ /iroul lui 7#oulders era la eta1ul al doilea$ El +mi ddea o serviet plin cu bancnote de dou)eci !i de cinci)eci$ Eu o duceam +ntr"o par" care pe Illinois, ln redacia )iarului T#i0une. Camionul nu era +ncu" iat$ %uneam servieta +nuntru !i asta era tot$ G De unde !tiai ce era +n servietH +ntrebase 7tenner$ G Iisuse, Ia-e +i numra +n *aa mea$ Ami spunea c, dac lipse!te un dolar, s"a )is cu mine$ G Ma!ina era a lui &o)nic-H G 0neori$ De vreo douspre)ece ori am stat +n ma!ina mea !i l"am v)ut ie!ind, desc#i)nd portiera camionului !i crbnindu"se cu servieta$ Alteori, venea (len 7cott sau Eddie Malone, sau %ete 4ancovitc#$ G =oi de la primrieH G Da$ Ei veneau +n alte locuri$ 7#oulders +i inea pe toi +n !a#$ %e diverse c#estii, comise cu ani +n urm$ 3ideocasete, casete audio, *oto ra*ii$ Ai strn ea cu u!a, dup care a1un eau la o +nele ere$ Ei cooperau, el +i pltea !i"i lsa +n pace$ G ' dat intrai +n 1oc, nu mai ie!eau, comentase 7tenner$ G Eu +nsumi am *cut cteva *oto ra*ii$ G De ceH +ntrebase 7tenner$ G Ca s"mi apr pielea, !tii, pentru orice eventualitate$ G Adic s"i !anta1e)i niel pe cont propriu, nuH su erase 8la#ert.$ /ollin er ridicase din umeri, *r s rspund$ Ai *cut *oto ra*ii cu camioanele aceleaH +ntrebase 8la#ert.$ G Da$ Ar valora !i ele ceva$ G 8ac parte din +nele ere, se rstise 8la#ert.$ G %i$$$ $$$ mai am ceva, care poate valora ct o Corvette nou$ G 7per s *ie a!a, +l ameninase 8la#ert.$

G Cineva a pltit ca !e*u: vostru s *ie lic#idat$ 7tenner se ridicase, msurndu"l printre pleoapele +n ustate$ G Despre cine vorbe!ti, despre 4ance.H G 5u, omule$ Despre piran#a$ G %iran#aH repetase 8la#ert.$ G 3ail$ Le e *ric de el ca de dracu:$ 5u poate *i cumprat$ 5iciodat nu !tii unde urmea) s dea lovitura$ G 3rei s spui c e9ist un contract pentru moartea lui Martin 3ailH +ntrebase *ioros 8la#ert.$ CineH G /atem palma cu ma!inaH +ntrebase, )mbind, /ollin er$ Mrind, 8la#ert. scosese pistolul din teaca de la umr !i"l vrse sub nasul lui /ollin er$ G 5u *ace pe nebunul cu noi$ Cine a *cut contractul !i cine ur" mea) s *ac treabaH 'ri ne spui acum, pe loc, ori 1ur pe Dumne)eul meu c te arunc dracului pe *ereastr$ G Hei, #ei$$$ protestase /ollin er, albindu"se la *a$ 7tenner +ntinsese braul !i pusese palma pe pistol$ G &spunde imediat la cele dou +ntrebri, /obb., rostise el cu asprime$ G 7#oulders$ Dou sute de mii$ G 7#oulders a ordonat asasinatulH G Da, dar cred c sunt amestecai toi$ @tii, toat a!ca a contri" buit cu bani$ G Cine"i asasinulH +ntrebase 8la#ert.$ 3ocea i se stinsese$ G Asta n"ar mai trebui s m +ntrebai$ G %ine &#acu6 e asasinul, /ollin er o*tase$ Ancepeau s"l treac ndu!elile$ G 0n poliist, care ascult de ordinele lui 7#oulders$ G 0n poliistH +ntrebase 7tenner$ Care poliistH G 0itai$$$$ eu$$$ eu$$$ se blbise /ollin er$ G Care poliistH +ntrebase 8la#ert.$ G Al c#eam Heint), bi uise /ollin er$ G Lou Heint)H 7er entulH insist 7tenner$ G El$ G Al cunoa!tei, domnule maiorH +ntrebase 8la#ert.$ G 7i ur c da, Lou Heint)$ 5u m mir ctu!i de puin$ Cnd ar trebui s aib loc atentatulH /ollin er ridicase din umeri$ G An orice clip$ /anii au *ost de1a dai$ G Dumne)euleK e9clamase 7tenner !i se repe)ise la tele*on$ G Ar *i mai bine s *ie McCo., spusese 8la#ert.$ G =u cine naiba e+ti, de *aptH scncise /ollin er$ 8la#ert. )mbise pentru prima oar$ G Cel care va *ace din tine cel mai mare cntre !i dansator de la 8red Astaire +ncoace, rspunsese el$ A!a se !i +ntmplase$ Durase optspre)ece luni, dar 8la#ert. reu!ise s"l dea +n 1udecat pe 7#oulders, +mpreun cu +nc doi oameni din solda sa, trei !e*i de direcii, !e*ul seciei administrative !i un consilier 1uridic ad1unct de la primrie, *avori)nd aducerea +n instan a dou ca)uri instrumentate de Me.er +mpotriva celor doi consilieri municipali$ =oi ace!tia se a*lau !i acum +n +nc#isoare$ /ollin er plecase +n 're on, cu interdicia *erm de a mai pune piciorul la est de *luviul Mississippi$ Lou Heint), poliistul pe motociclet, an a1at ca asasin pltit dispruse$ Iar 7tenner devenise imediat arda de corp a lui 3ail$ 3enea s"l ia cu ma!ina +n *iecare diminea, +l ducea la !edine,

ve #ea +n permanen asupra lui !i, de re ul, +l conducea noaptea acas$ Dup vreun an, Heint) *usese sit mort la %ittsbur #, +ntr"o ma!in prsit, cu patru loane calibrul MM +n cea*$ 7e vedea limpede c era mna unei bande$ 5imeni nu avea s !tie vreodat dac motivul crimei era sau nu le at de atentatul asupra lui Martin 3ail$ =otu!i, 7tenner nu renunase la suprave #ere$ De atunci *usese +nsoitorul *idel al lui 3ail, cu e9cepia oca)iilor cnd acesta reu!ea s mai scape de vi ilena lui$ Ca +n noaptea precedent$ (ndul lui 3ail +nc #oinrea printre amintiri cnd 7tenner trase ma!ina ln el$ 7e uit suprat la !e*ul su !i cltin din cap$ G An cmp desc#is, )ise el, +n timp ce 3ail urca +n ma!in$ 7in ur$ int per*ect$ G =e ro , Abel$ 7"a terminat$ Heint) e mort$ 7#oulders are de is" p!it )ece ani de pu!crie$ G Cine s"a *ript cu ciorb$$$ G '-a.$ @tii bine c aprecie) ri1a pe care mi"o pori$ 5umai c, din cnd +n cnd, am !i eu nevoie de puin intimitate$ A!a cum te as" cundeai !i tu cnd erai copil$ G Eu nu m"am ascuns cnd am *ost copil$ G Eram convins, Abel$ 7tenner se uit la costumul !i*onat !i la cravata strmb a lui 3ail$ G 3rei s mer i acas !i s te sc#imbiH +ntreb el$ G %e dracu:, rspunse 3ail$ G An dimineaa asta trebuie s *ii la tribunal, iar 5aomi spune c iei de1unul cu %aul &aine.$ G Du"m la >/utter*l.?, domnule maior$ 3reau un mic de1un$ 'ricum, nu"i ca)ul meu, ci al lui %arver$ Eu n"am s *ac altceva dect s stau +n ultimul rnd !i s asist$ G Dar prn)ul cu &aine.H G 8ac eu cinste$ An acest *el, n"o s"i mai pese cum sunt +mbrcat$

1L Cnd 3ail !i 7tenner a1unser la ?/utter*l.?, 5aomi C#ance !i Dermott 8la#ert. erau de1a acolo, cu*undai +n lectura )iarelor de diminea$ 5aomi +l privi de)aprobator pe 3ail, care lu loc$ G 5u te"ai prea apropiat de aparatul de ras a)i"diminea, co" ment ea$ Lui nu"i veni +n minte nici un rspuns potrivit, a!a c nu spuse nimic$ An sc#imb se rsuci spre /utter*l., care se aplecase deasupra mesei, privind +n 1os spre el$ G Dou oc#iuri, crnai !i pine alb pr1it, ceru 3ail$ G 'c#iuri, mri /utter*l. !i se +ndeprt cu pa!i reoi$ G Ct despre costumul tu$$$ Ancepu 5aomi$ G 5u vreau s aud un sin ur cuvnt despre costumul meu, nici despre brbierit, nici despre nimic altceva, replic 3ail$ G =e poi brbieri repede +n sala ta de baie, propuse 5aomi$ G D"o +n m"sa de sal de baie$ Aia nu"i sal de baie, ci doar un simulacru$ Au instalat o c#iuvet !i un du! +ntr"o debara !i i"au )is sal

de baie$ G E *oarte convenabil$ G E ct un re)ervor de avion$ G Antr"unul dintre *i!ete ai o cma! !i o cravat, iar costumul cu dun i te a!teapt +n dulap$ 5u"i ia mai mult de un s*ert de or s te +mbraci +nainte de a pleca la tribunal, )ise 5aomi, urmrind cu atenie prima pa in a )iarului USA To&a7. G Ce avei cu toii ast)iH mormi 3ail$ Doar nu po)e) pentru Cartierul (eneral$ De ce nu te le i de 8la#ert.H El poart acela!i costum ne ru +n *iecare )i$ G Am patru costume ne re, protest 8la#ert., *r s"!i ridice o" c#ii din )iar$ 5u port )ilnic unul !i acela!i$ G 5u i se pare niel bi)ar c se +mbrac $i &e $i la *el ca Io#nn. Cas#H +ntreb 3ail$ De ce nu te le i de elH G Cred c n"ar strica puin variaie, )ise 7tenner$ G Eu m simt bine +n ne ru, declar 8la#ert., punnd punct conversaiei$ 'rice alte discuii *ur curmate de apariia lui '-ie '-imoto, care se apropie de masa lor, ele ant !i cu un aer plin de importan$ An mn +!i ducea servieta"diplomat$ /utter*l. se +ncrunt la el$ G Aici nu servim sus#i, mri ea$ G 5ici nu doresc s mnnc aici, doamn /utter*l.$ Din *ericire, pot supravieui unei ca*ele$ G De!teptuleK mormi ea, tr!indu"!i picioarele ctre buctrie$ '-imoto se a!e) la masa rotund, +!i desc#ise servieta !i scoase un dosar$ G Am aici raportul asupra *aimoasei ropi de unoi, +ncepu el cu un )mbet aproape bat1ocoritor$ 7au, mai bine")is, deloc *aimoasa roap de unoi$ G Ce"i a!a de nostimH +ntreb 7tenner$ G =oat tevatura care s"a *cut, rspunse 1apone)ul$ 0nde"i Harve.H 3reau s aud c#iar din ura mea$ G %robabil c l"a *urat somnul, rspunse 5aomi$ G Hm$ %oate c ar trebui s a!tept$ G 5u cred, interveni 3ail$ Dac tot ai a1uns aici, atunci termin ce ai de )is$ G /ine$ Am s trec peste detaliile anatomice !i nes*r!iii ter" meni medicali !i am s v redau numai esena, spuse '-imoto, desc#i)nd dosarul$ Apropo, Ec-lin +nc n"a primit raportul$ %resupun c vei *i discrei +n privina in*ormaiilor cel puin o or de acum +ncolo$ G /ine+neles$ 5umai d"i drumul odat, rspunse 3ail$ G Decesul a survenit prin +n #e, declar, )mbind, '-imoto$ G CumK e9clam 8la#ert., ridicnd, +n s*r!it, oc#ii din )iar$ An 1urul mesei se a!ternu o tcere mormntal$ 7tenner, 3ail, 8la" #ert. !i 5aomi +l priveau int pe '-imoto, a!teptnd detalii despre uluitoarea veste pe care le"o dduse$ G Ei bine, cei doi brbai au murit +n #eai, iar *emeia su*ocat, se adres '-imoto rupului amuit de uimire$ G An #eaiH repet 7tenner$ G 3rei prerea mea ca specialistH +l +ntreb '-imoto$ Cred c s"a +ntmplat +n *elul urmtorE s"au ascuns +n vreo ma!in de unoi, probabil s"au vrt sub toate resturile, ca s se +ncl)easc D asta s"a petrecut +n urm cu vreo cteva sptmni, +n prima 1umtate a lui ianuarie, cnd au *ost dou sptmni de er cumplit, imediat dup Anul 5ou, dac inei minte D !i pn dimineaa doi dintre ei au murit,

iar *emeia s"a simit prea slbit ca s se mai mi!te$ Auto unoiera a *ost dus la roapa de unoi !i descrcat$ 8emeia s"a su*ocat +n unoi, probabil dup ce a *ost lsat acolo$ G Dumne)euleK murmur 8la#ert.$ G A!adar, nu avem de a *ace cu un asasinat, ci cu drama unor va abon)iH +ntreb 3ail$ G Da, rspunse '-imoto, c#icotind ironic$ 7"a )is cu teoria lui Harve. despre crim$ 7e spri1ini cu coatele pe mas$ @tii ce cred euH Cred c ast*el de incidente se +ntmpl *oarte *recvent$ %robabil c acolo se a*l !i alte cadavre, dar nu am de nd s +mprt!esc !i altora prerea mea$ 7"ar apuca s scurme toat roapa aia blestemat$ G Au murit +n #eai, )ise aproape cu las tare 7tenner, cltinnd din cap$ Harve. va *i cumplit de de)am it$ G Am au)it c a intrat +n reeaua de computere, +ncercnd s dea de urma persoanelor disprute de pe +ntre teritoriul statului, spuse '-imoto, +ncepnd s rd$ A!i termin ca*eaua !i adu E Au)ii, spunei"i lui Harve. c arma crimei a *ost un *ri ider$ %lec, continund s c#icoteasc +nceti!or$ G An s*r!it, a dat"o +n bar !i Harve., )ise 8la#ert., aplecndu"se din nou peste )iar$ El !i presimirile lui$ G De re ul, are dreptate, spuse 5aomi$ 7"i dm ce)arului ce"i al ce)arului$ G Da, dar e cam insistent, nu credeiH urm 8la#ert.$ Ai remarcat cu toii c ne *ace capul calendar *iindc nu ne amintim cine !tie ce amnunt, de pild )iua cnd a *ost ucis Io#n Dillin er !i altele asemenea$ Ce dracu:, Io#n Dillin er a *ost asasinat cu trei)eci de ani +nainte de a m na!te eu$ G Dou)eci !i doi iulie, 19BQ, spuse 5aomi$ An *aa vec#iului tea" tru /io rap#$ De *apt, nu prea departe de aici$ Fmbi, v)nd privirea surprins a lui 8la#ert., apoi adu , *cndu"i cu oc#iulE E un episod de istorie local, dra ul meu, nu ai de ce s te simi comple9at$ Cnd a1unser la birou, %arver era de1a acolo !i se plimba de co" lo"colo +n captul cel mai +ndeprtat al uria!ei +ncperi, bndu"!i ca*eaua !i *cndu"!i cura1 pentru ce avea s urme)e$ G (ata de btlieH i se adres 3ail, intrnd +n birou !i scondu"!i #aina !i cravata$ Ea +ncuviin din cap, continund s se plimbe$ G Ce intenione)iH G 8r cauiune$ 7 a1un +n *aa 1urailor ct mai curnd posi" bil$ G =e va combate, spuse 3ail$ G Ei bine, atunci va trebui s recur em la mi1loace tari, rspunse %arver, *r s se opreasc din mers$ 3ail )mbi$ G A!a te vreau, )ise el$ 5aomi scoase dintr"un sertar o cma! curat !i i"o +ntinse lui 3ail, +mpreun cu costumul$ G Anuntru nu"i loc !i pentru mine, !i pentru #aine, se plnse 3ail, +nc#i)nd u!a dup el$ G Dou)eci de minute, +i stri 5aomi, dup care se duse la biroul ei$ 0n s*ert de or mai tr)iu, %arver !i 3ail ddur nas +n nas cu 7t$ Claire, care tocmai cobora din li*t$ %rea *ie obosit, *ie cu*undat +n nduri$ G 5e"ai lipsit la micul de1un, Harve, +i spuse 3ail$ G %ot s"i vorbesc cteva minuteH +ntreb 7t$ Claire, pe un ton

mai rav dect de obicei$ G =rebuie s mer cu 7#ana la audierea pentru *i9area cauiunii +n ca)ul 7toddard$ %e urm iau masa cu &aine.$ 5u poi a!tepta pn dup"amia)H G /a da, si ur$ G Apropo, a)i"diminea '-ie a venit la ?/utter*l.? !i s"a dat mare$ Cadavrele din roapa de unoiH =rei va abon)i s"au ascuns +ntr"o auto unoier !i au murit +n #eai$ De *apt, una dintre victime s"a su*ocat$ 'ricum, poi s la!i deoparte calculatorul !i s te +ntorci la treaba ta$ %orni +mpreun cu %arver ctre ascensoare$ G 'oo##, nu prea cred, rspunse tr nat 7t$ Claire, urmrin" du"i cum se +ndeprtau$ Doi pa)nici o conduser pe Edit# 7toddard pe un coridor lun !i sumbru, ctre scara de serviciu care ducea la eta1ul al doilea, unde se sea sala de 1udecat numrul trei$ Arestata avea minile prinse la spate cu ctu!e, dar 3enable +i convinsese pe pa)nici s nu"i pun lanuri !i la picioare, ca s nu se *ac ei +n!i!i de rs$ G E o *emeie de cinci)eci !i trei de ani, le spusese ea$ Credei c o s"o ia la picior !i o s treac raniaH An apropiere de u!a dinspre scar, o ec#ip de televi)iune de la Canalul L ddu bu)na pe intrarea de serviciu, cu re*lectoarele aprinse !i micro*oanele pre tite$ Edit# 7toddard scoase un ipt !i"!i ls capul +n 1os, speriat$ G Dracu: s"i iaK rbu*ni 3enable, *ul erndu"i cu privirea pe cei doi pa)nici$ Era un vec#i truc al )iari!tilor s strecoare pa)nicilor cte )ece dolari, a*lnd, +n sc#imb, cnd !i unde puteau lua un instantaneu cu acu)atul$ 3enable o +mpinse pe 7toddard pe coridor, dar ec#ipa de televi)iune le a1unse din urm c#iar la u!$ 3enable o desc#ise !i o +ndemn pe 7toddard s intre, urmat de pa)nici, apoi se propti +n cadrul u!ii$ Imediat, cei de la televi)iune o asaltar cu un potop de +ntrebri$ G Cnd ai preluat ca)ulH G Edit# 7toddard v"a c#ematH G 3ei cere o cauiune micH G E adevrat c a *cut de1a mrturisiriH @i a!a mai departe$ An cele din urm, 3enable ridic o min !i, cum ei tot nu se potoleau, ridic !i lasul$ G AscultaiK le stri ea$ A!tept pn cnd se *cu lini!te$ 5u voi rspunde la nici o +ntrebare$ E vorba de o audiere pentru *i9area cauiunii$ Dac vrei s !tii ce se +ntmpl, mer ei +n sala de 1udecat, la *el ca toat lumea$ An a*ar de ce se va discuta acolo, nu *ac nici un comentariu$ 5ici acum, nici dup audiere$ E limpedeH Ie!i pe scar !i le trnti u!a +n nas$ 7cara mirosea a L.sol, un mi" ros care"i *cea rea$ %u( se face c cele (ai anti!atice instituii !u0lice (i#os toate a L7sol, Sau !oate a( eu o #eacie !sihoso(atic. G =e ro $$$ =e ro $$$ An im Edit# 7toddard$ Avea oc#ii plini de lacrimi$ G 5u va dura dect cinci minute, o lini!ti 3enable$ A!teapt aici !i ai +ncredere +n mine$ A!i pstr su*lul pn cnd a1unser +n camera de pa), situat +n capul scrilor$ %arver se a*la de1a la masa acu)rii$ An *aa ei se seau un dosar

subire, un caiet de drept mare !i alben !i o mn de creioane proas" pt ascuite$ 0rmri cu privirea cum pa)nicii le conduceau pe Edit# 7toddard !i Iane 3enable la masa aprrii$ Amndou se a!e)ar !i 3enable se aplec spre clienta ei, +ncepnd s"i vorbeasc +n !oapt$ 5u o salut pe 7#ana$ An *undul slii, 3ail se spri1ini de sptarul scaunului, ata s asiste la prima con*runtare +ntre cele dou avocate$ 'biectivul lui 3enable era s obin o cauiune ct mai mic D poate c#iar eliberarea clientei sale pe cuvnt de onoare D *r a de)vlui nimic din piesele la dosar$ 'biectivul lui %arverE nici o cauiune, punct$ 3ail se uit la Edit# 7toddard$ ' sin ur )i reu!ise s"o +n enun" c#e)e$ A!i inea umerii rbovii !i capul plecat$ 7e ndi o clip la ironia celor dou ca)uriE Darb. !i Delane.$ An ambele crime, rana de la cap *usese *atal$ An ca)ul lui Darb., aceasta *usese prima, ceea ce dovedea premeditare$ An ca)ul Delane., lonul din cap *usese cel de al doilea, dovedind intenie criminal$ Iudectoarea Ione %r.or D o *emeie la vreo patru)eci de ani, +nalt, cu c#ip vulturesc, cu aerul unei persoane care nu +n #ite vorbe oale !i cu o privire de #ea +n spatele oc#elarilor cu rame de aur D intr +n sala de 1udecat !i se instala +n 1ilul ei din spatele barei$ G Dosarul numrul unu, i se adres ea aprodului$ G 7tatul contra Edit# 7toddard$ Audiere pentru *i9area cauiunii$ Acu)ata a *ost arestat ieri, sub acu)aia de crim cu premeditare$ G Cine repre)int statulH +ntreb 1udectoarea %r.or$ %arver se ridic +n picioare$ G Eu, doamn 1udector$ 7unt 7#ana %arver, procuror ad1unct la procuratura districtual$ Iudectoarea %r.or se uit pe deasupra oc#elarilor spre masa acu)atei !i"!i ainti privirea asupra lui 3enable$ G Dumneavoastr repre)entai acu)ataH +ntreb ea, surprins$ G Da, doamn 1udector$ Aprarea este susinut de Iane 3ena" ble$ G 5u v"am v)ut de mult +ntr"o sal de tribunal, spuse 1udectoa" rea$ G A!a e, doamn 1udector$ G Domni!oar %arverH G Doamn 1udector, +ncepu tnra, ridicndu"se de la masa ei$ 7tatul deine su*iciente probe pentru ca 1uraii s pronune verdictul de crim cu premeditare +n ca)ul doamnei 7toddard, acu)at de uciderea lui Io#n 8arrell Delane.$ Cerem ca doamna 7toddard s rmn +n stare de arest, *r cauiune, pn la proces$ Este vorba de un omor premeditat, doamn 1udector$ 3enable se ridic$ G M opun, doamn 1udector, )ise ea$ %robele la care se re*er acu)area constau +ntr"o declaraie *cut de clienta mea +n *aa a doi polii!ti care o anc#etau +n le tur cu moartea !e*ului ei, Io#n Dela" ne.$ Doamna 7toddard nu s"a re*erit niciodat +n mod e9pres la Dela" ne.$ A spus doarE >Eu l"am ucis$? Att !i nimic mai mult$ G Dac +mi permitei, nu se ls %arver, toat anc#eta se re*erea la relaia doamnei 7toddard cu victima Io#n Delane.$ Este limpede c acel >l"am? din declaraia acu)atei se re*erea la Io#n Delane.$ M +ndoiesc c vorbea despre Io#n ,enned. sau Abe Lincoln$ %r.or se +ncrunt la %arver pe deasupra oc#elarilor, c#ib)uind o clip dac era ca)ul s o do1eneasc, dar se r) ndi$ =nra procuror avea un ar ument puternic$ Iudectoarea +!i +ntoarse privirea ctre 3enable$ G 7unt nevoit s m declar de acord, doamn 3enable$

G 'ricum, *aptul rmne discutabil, doamn 1udector$ Declaraia *cut de clienta mea nu este valabil$ An acele momente, doamna 7toddard se a*la +n stare de stres$ Era cumplit de speriat$ 5u bene*icia de pre)ena nici unui avocat$$$ G Cnd i s"au citit drepturile, i s"a o*erit posibilitatea de a apela la un avocat, interveni 1udectoarea$ G 5u cred c, +n acele momente, putea 1udeca lucid$ E9ist un mare numr de circumstane atenuante +n aceast privin, doamn 1udector$ An ce prive!te cauiunea, doamna 7toddard are un so cvadriple ic$ Clienta mea, +n vrst de cinci)eci !i trei de ani, se ocup de +n ri1irea lui$ 5u cred c pre)int un pericol sau o ameninare pentru societate !i v pot aranta c nu va pleca nicieri$ G Iertai"m, doamn 1udector, contraatac %arver$ Dac apra" rea su erea) ca doamna 7toddard s *ie eliberat pe cuvnt de onoare, statul se opune$ &epet, vorbim de o crim cu premeditare$ An ce"l prive!te pe soul doamnei 7toddard, acu)ata are !i o *iic de dou)eci !i unu de ani, care va trebui s preia aceast responsabilitate$ Ct despre vrsta doamnei 7toddard, ar umentul nu este relevant$ Iudectoarea se uit cteva momente la 7toddard, apoi +!i scoase oc#elarii !i se btu u!or cu ei peste brbie$ G 0nde se a*l *iica acu)ateiH +ntreb 1udectoarea$ Este pre)ent aici, +n salH G 5u, rspunse 3enable$ %arver se rbi s curme alte comentarii asupra elementelor speci*ice ca)ului$ G Doamn 1udector, acu)area supune curii o moiune$ %ropun ca aprarea s a!tepte procesul pentru a"!i susine pledoaria$ af, &#e!t !este 0ot, ndi 3enable$ Vail i-a 'nvat 0ine !e tine#ii lui ;u#i+ti. Iudectoarea +!i ascunse un )mbet$ G 3 ro s citii moiunea, i se adres ea re*ierei, care cut printre steno rame pe cea semnat de %arver !i +ncepuE G >Cerem ca doamna 7toddard s *ie reinut +n stare de arest, *r cauiune, pn la proces$? Iudectoarea se ls pe sptarul scaunului$ G Cnd intenionai s aducei ca)ul +n *aa marelui 1uriu, domni" !oar %arverH G Ct de curnd posibil$ 7per ca +n cursul acestei sptmni$ G /ine$ De data asta, respin cauiunea$ 7unt de acord cu domni!oara %arver, doamn 3enable$ Este un omor premeditat$ Ct despre mrturisire, de asta se va ocupa 1udectorul de la proces, dac !i cnd se va a1un e acolo$ G Anc ceva, dac +mi permitei, insist 3enable$ Aprarea cere ca, pn la verdictul 1urailor, doamna 7toddard s *ie reinut +n celula de aici, de la secia doi, +n loc s *ie mutat la penitenciar +n acest stadiu al cercetrilor$ %r.or se uit la %arver$ 7#ana se ndi o clip !i spuseE G 7tatul nu se opune$ G /un, deci ne"am +neles$ %r.or btu cu ciocnelul +n mas !i c#em ca)ul urmtor$ 3enable se duse la masa acu)rii$ G /ine lucrat, i se adres ea lui %arver$ 7e pare c ai c!ti at runda +nti$ G Mulumesc, rspunse %arver$ G 5e vedem la urmtoarea +n*i!are$ 3enable se +ntoarse ln Edit# 7toddard$ %a)nicii tocmai se pre"

teau s"i pun ctu!ele !i s"o scoat din sal$ G 3rei s"i le ai minile +n *aH +ntreb 3enable$ 5"o s v *ac s aler ai dup ea$ Cei doi pa)nici sc#imbar o privire !i unul din ei ridic din umeri$ G 7i ur, doamn 3enable, )ise el$ G De ce"ai *cut astaH o +ntreb 7toddard, +n timp ce era scoas din sala de 1udecat$ %entru prima oar lasul +i tremura de emoie, un amestec de mnie !i sentiment al trdrii$ i"am spus c vreau s m declar vinovat$ 5u suport s ipe la mine *oto ra*ii !i reporterii$ 8oto ra*iile$$$ G Edit#, te ro s ai +ncredere +n mine$ Las"m s *ac a!a cum !tiu eu, rspunse Iane 3enable$ Aproape cu si uran te vor condamna pentru crim cu premeditare$ Atunci voi +ncerca s anule) mrturisirea$ Acu)area nu deine arma crimei, a!a +nct nu poate dovedi c e vorba de pistolul tu$ Asta +mi va con*eri un mare avanta1 cnd voi mer e la 3ail +n vederea unei +nele eri$ G 5u vreau dect s se termine odat, )ise 1alnic 7toddard$ G 7e va termina curnd, +i rspunse comptimitoare 3enable, +n timp ce Edit# 7toddard era scoas din sal$ %arver +!i croi drum printre reporteri, care, de data aceasta, se npustiser asupra ei$ 3ail se strecur a*ar din sal !i se duse +n cellalt al #olului, ca s"o a!tepte$ %arver se opri c#iar +n dreptul intrrii +n sala de 1udecat$ G 3om +ncerca s obinem ca doamna 7toddard s *ie pus ct mai curnd posibil sub acu)aia de crim cu premeditare, poate c#iar +nainte de s*r!itul sptmnii$ Deocamdat e tot ce v pot spune$ G 3ei cere pedeapsa cu moarteaH +ntreb o reporter de la televi)iune$ %arver o privi *i9 cteva secunde$ Impactul +ntrebrii o descump" nise$ G 5u voi 1udeca acest ca) +n mass"media, rspunse ea$ %entru moment, v"am spus tot ce era de spus$ Mulumesc$ 7e +ndeprt$ Mulimea de reporteri porni pe coridor, +n cutarea lui Iane 3enable$ 3ail veni ln %arver !i amndoi +!i croir drum pe coridorul +nesat$ G 5u +nele de ce e Edit# 7toddard att de #otrt s"!i recu" noasc vina, )ise %arver$ G Dintr"o mie de motive, rspunse 3ail$ E speriat, deprimat, se !tie vinovat$ 5u vrea s"!i c#inuie *amilia mai mult dect e ca)ul$ Du" p prerea mea, +ncearc s"!i apere soul !i *iica$ E o e9perien umi" litoare !i *oarte traumati)ant$ G Cred c +nc nu"!i d seama c l"a lic#idat pe individ cu sn e rece !i c va primi o pedeaps rea, spuse %arver$ ' a!teapt detenia pe via$ G 7unt convins c Iane +!i d silina s"o *ac s +nelea , dar m +ndoiesc c +n acest moment +!i percepe *apta +n +ntrea a ei semni*icaie$ G Ami pare oarecum ru pentru ea, recunoscu %arver, cu 1umtate de ur$ G 5u"i poi permite acest lu9, replic 3ail, apoi adu E Mai e ceva$$$ G =rebuie sit arma, )ise %arver$ G Mi"ai luat vorba din ur$ G De asta se ocup Abel, +l in*orm *ata$ Cnd o pot intero a pe doamna 7toddardH G 7 a!teptm verdictul 1uriului mai +nti, rspunse 3ail$ ' dat pus sub acu)aie, poate c va +ncepe s se tre)easc la realitate !i

s cede)e cte puin$ G 5u prea cred, replic %arver$ Cred c e decis s"!i recunoasc vinovia$ G Iar 3enable e decis s n"o lase$ 7 a!teptm !i s vedem cum acionea) ea$ E!ti pre tit s"l iei +n primire pe %aul &aine.H G Da, !e*ule$ G Ai #rtiaH G 0ite"o aici$ 7coase mandatul de arestare !i i"l ddu lui 3ail, care"l puse +n bu)unarul interior al costumului$ G Hai s"l ) lim puin, )ise 3ail$

1; 7e seau la >7undance?, o construcie cu dou eta1e !i acoperi! de sticl, care"i ddea ilu)ia c te a*lai sub cerul liber c#iar !i atunci cnd vremea nu era prea *avorabil sau al naibii de *ri uroas, ca +n aceast )i de *ebruarie cu viscol$ %lcile de sticl ale acoperi!ului puteau *i trase la o parte prin simpla apsare a unui buton din biroul directorului, dac vremea o permitea$ La ora prn)ului, localul era e9trem de cutat de cei care lucrau +n centrul oa!ului, pentru c aici se serveau cei mai buni #ot do s la est de Mississippi !i porii uria!e de salat pentru ve etarieni$ &estaurantul era amplasat +n spatele uneia dintre marile librrii, a!a c la amia) mesele sale demodate din *ier *or1at erau de re ul ocupate de cititori avi)i, care cumprau cri sau )iare !i veneau s le citeasc +n timpul mesei, +n localul scldat de ra)ele soarelui$ G Fu c !tii s"i onore)i invitaii, Mart., )ise %aul &aine., dre" ndu"!i cei doi #ot do s cu var) murat, mirodenii, mu!tar, -etc#up !i ceap$ 7e uit la %arver$ Antotdeauna e a!a de eneros, 7#anaH G E tot ce"mi pot permite din lea*a mea de procuror districtual, rspunse 3ail$ G %e cine vrei s duci de nasH replic &aine.$ Anainte s"i iei +n primire noua slu1b, ai c!ti at destul ct s trie!ti re e!te pn la s*r!itul )ilelor$ %un prinsoare c ai pus deoparte tot, de la primii )ece ceni pe care i"ai c!ti at$ Ce dracu:, n"ai ma!in !i te +mbraci ca un cer!etor$ @tiai c Clubul Iuri!tilor se ndea s *ac o c#et, ca s"i cumpere un costum nouH G Acesta este un costum nou, rspunse 3ail pe un ton destul de cate oric$ G Ln !i bumbac$ Haine la -ilo ram$ Dou sute de parai$ @tii ct a costat al meuH Dou mii$ De la >/arne.:s?$ 3ail mu!c din crenvur!t !i mestec +n tcere cteva minute, apoi )ise cu indi*erenE G E mai mult dect vei putea scoate de la Iames Darb.$ &aine. ridic *runtea !i privi la tavan$ G '#, ce dracu:, nu poi s a!tepi mcar pn +ntind arnitura asta complicatH '*t$ '-a., domnule avocat !i domni!oar avocat, ce cutm aici, de *aptH G =u !i cu mine ne cunoa!tem de aproape dou)eci de ani, nu"i a!a, %aulH G 5"am inut niciodat socoteala$ G Am studiat problema sub amndou aspectele$ G Las ar ara !i )i ce ai de )is, +l +ntrerupse &aine.$ G 8lcul tu, Darb., e vinovat ca pcatul$

G A#aK A!a ai s declari !i +n *aa 1urailorH C Darb. e vinovat ca pcatulH 5u prea +mi vine a crede$ 'ri asta este tot ce ai$ 0ite ce e, nici eu nu"l simpati)e) mai mult dect tine, dar asta nu +nseamn c !i"a ucis nevasta$ %rin urmare, e doar o 1i odie$ La *el ca 1umtate din omenire$ G %aul, +i spun c individul a pus totul la cale cu meticulo)itate !i !i"a omort soia cu sn e rece$ Asta din dou motiveE banii !i o dansatoare de striptease, cu *undule dr u !i sutien numrul doi$ G Ei, #aide, Mart., dac i"ai aresta pe toi care"!i +n!al nevestele, ar mai rmne vreo )ece brbai pe planeta asta$ G An ca)ul nostru, 1uriul va da verdictul +ntr"o or$ G Ce"ai pit, nu poi a!tepta procesulH +ntreb, r)nd, &aine.$ 3rei s"l 1udeci aici, la masa de prn)H %oate ar trebui s c#emm un c#elner pe post de 1udector$ G M a*lu aici +n interesul 1ustiiei !i ca s economisesc banii con" tribuabililor, rspunse calm 3ail$ G /ine+neles$ G Ascult o clip$ %n +n acest punct al anc#etei, Darb. a decla" rat c, atunci cnd a intrat +n cas, nevast"sa a tras asupra lui trei *ocuri de pistol, apoi el a +mpu!cat"o cu arma de vntoare, ultimul ei lon rico!nd +n tavan, dup care el i"a mai tras un lon +n cap$ 5u a!a sun versiunea lui Darb.H G C#iar a!a s"a +ntmplat$ G %i, ia nde!te"te puin$ =rei *ocuri dintr"un pistol calibrul B;, unul de pu!c, alt *oc de pistol !i +nc unul de pu!c$ 3ail desc#ise servieta"diplomat !i scoase un minicaseto*on$ /anda coninea +nre istrarea +mbuntit te#nic a succesiunii *ocurilor de arm trase de 7tenner, a!a cum spunea doamna 7#underson c le au)ise, primul *iind cel de pu!c$ Conect casca la aparat !i i"o +ntinse lui &aine.$ Ascult asta, +l +ndemn 3ail$ A!tept pn cnd &aine. +!i potrivi casca, apoi aps pe butonul de pornire$ Ampreun cu 7#ana, +l urmri pe &aine. cum ascult$ Acesta +!i scoase casca !i i"o +napoie lui 3ail$ G @i ce"i cu astaH Cineva tra e cu pu!ca$ G E limpede c prima +mpu!ctur a provenit din arma de vn" toare, )ise 3ail$ G Despre asta era vorbaH E o band trucat$ Ce !mec#erii +ncerci cu mine, MartinH G Ai spun imediat, %aul$ Am un martor in*ailibil, care va declara c banda e autentic, rspunse 3ail$ G Da, !iH replic &aine., vi)ibil iritat$ G A!adar, clientul tu te"a minit, lucru lesne de +neles, din mo" ment ce !i"a ucis nevasta cu sn e rece$ %roblema e c n"a *ost cinstit cu tine$ An clipa de *a, )bori prin cea !i tipul te va pilota direct +n coasta unui munte$ G 0nde vrei s a1un i, MartinH G Ai propun un tr , %aul$ 7"l +ncadrm la crim de radul doi$ 3a lua dou)eci de ani *r eliberare condiionat$ Ai o*er dou)eci de ani, dup care va ie!i din pu!crie$ 3a avea vreo cinci)eci de ani !i va *i *alit, dar va *i liber$ Cred c societatea se va arta +ncntat de o ast*el de re)olvare$ G Dar !tii c e!ti nebun de le atH G =e cunosc, %aul$ @tiu c +l cre)i pe Darb. nevinovat !i c lucruri"le s"au petrecut a!a cum i"a relatat el$ Dar nu"mi place s te vd tras pe s*oar de propriul tu client$ Ascult +nc o dat banda$ G 5u"i nevoie s"o mai ascult$ Am au)it"o$ 5u dovede!te absolut nimic$

G Dovede!te c Darb. a intrat +n cas, s"a dus ln nevast"sa, care se uita la televi)or, !i a +mpu!cat"o +n cap$ Dup aceea i"a pus +n mn pistolul calibrul B; !i a tras patru *ocuri G unul +n tavan D dup care s"a dat civa pa!i mai +ncolo !i a +mpu!cat"o +n coast cu arma de vntoare$ De asemenea, dovede!te premeditarea$ Crim cu premeditare$ =ot tacmul$ G Dac ai *i att de si ur c l"ai dibuit, nu mi"ai propune un tr $ =e cunosc$ M"ai strn e cu u!a$ G 0ite ce e, nu am nici oamenii, nici timpul necesar pentru audi" eri, sirea unor martori, preliminarii, proces, recurs !i a!a mai depar" te$ %e masa mea de lucru a!teapt )eci de ca)uri, iar acum mi"a venit pe cap !i c#estia cu Iac-$ Dac noi doi a1un em la o +nele ere, eu economisesc cteva sute de mii de dolari din banii contribuabililor, +mi scutesc mie o roa) de btaie de cap, tu +i salve)i obra)ul, iar clientul tu scap cu via$ 3ail se +ntoarse ctre %arver !i +ntinse mna$ Ea lu mandatul !i i"l ddu$ 3ail +l puse pe mas, +mpin ndu"l ctre %aul &aine.$ i"l *ac cadou, dac"l accepi$ %oi s"l aduci, s )icem, disear pe la optH &aine. despturi mandatul completat pe numele lui Darb., cu acu)aia de crim cu premeditare$ &idic surprins privirea ctre 3ail, apoi se uit din nou la mandat$ Ancepu s"!i 1oace mu!c#ii ma9ilarelor, semn al mniei crescnde care"l cuprindea$ G 5u"mi vine s cred c"mi *aci o ast*el de *i ur, )ise el +n cele din urm$ G Anc ceva, adu 3ail$ Darb. e *alit$ Asear am discutat cu =om 7moot de la 5eC 4or- Li*e$ Au sistat asi urarea pn la soluionarea ca)ului$ G 5imic nu"i scap, adevratH +ntreb &aine., cu lasul marcat de suprare$ @tii ce cred euH Cred c mi"ai de)vluit o mulime de in*ormaii, asta cred$ G E9ist mult mai multe, replic +ncet %arver$ G FuH G De pild, #rtia cu numrul de tele*on$ 5oi suntem de prere c numrul sit ln tele*on a *ost scris de Darb., ca s se cread c nevast"sa a sunat"o pe %almer$ M +ndoiesc c %opp. %almer a stat vreodat de vorb cu &amona Darb.$ G Ai discutat de mai multe ori cu %almer, spuse &aine.$ 5u poi dovedi nimic din toate aceste a*irmaii$ 7unt simple supo)iii$ 3rei s discui din nou cu eaH D"i drumul, nu am nimic +mpotriv$ G Am vrea, %aul, dac am reu!i s dm de ea, )ise sec 7#ana %arver$ G Ce dracu: tot spunei acoloH G %opp. %almer !i"a luat )borul, rspunse 3ail$ &aine. se uita cnd la 3ail, cnd la %arver$ G Ieri !i"a sunat !e*ul, la vreo dou ore dup ce 7#ana l"a audiat pe Darb. +n le tur cu #rtia cu numrul de tele*on$ =ipa a anunat c sora ei din =e9ar-ana e pe moarte !i c trebuie s plece imediat$ 7or"sa trie!te +n Cali*ornia !i e bine mersi$ De cinci ani, n"a mai primit nici o veste de la %opp. %almer$ &aine., un avocat *oarte iute la minte, se spri1ini pe sptarul scaunului !i"l studie atent pe 3ail, dup care se uit la %arver$ A!i +n ust pleoapele, dar rmase tcut$ An acest punct al discuiei, !tia c va a*la mai multe dac +!i inea ura$ 3om emite o citaie pe numele lui %almer, iar eu m ndesc *oarte serios !i la un mandat de arestare pentru sper1ur, )ise 3ail$ A declarat sub 1urmnt c a *ost sunat de &amona Darb.$ 5oi susinem c minte$$$ nu a e9istat nici o convorbire tele*onic$ Dup aceea intenione) s mer la 8/I !i s obin un mandat sub acu)aia de *u de 1ustiie$

&aine. prea cu*undat +n nduri$ /tea darabana cu de etele pe mas, dar continua s tac$ E!ti de1a amestecat, %aul$ 3rei s mer i mai departe, din o*iciu, aprnd un criminal +ntr"un proces pe care nu"l poi c!ti aH Ai e!ti dator ie +nsui !i lini!tii tale su*lete!ti s scoi de la el adevrul$ E9plic"i ce opiuni are$ 'ri ia dou)eci de ani *r eliberare condiionat, ori mer e +n celula morii !i se pr1e!te pe scaunul electric D dac nu cumva +!i va petrece restul vieii uitndu"se pe coridor la scaun !i a!teptndu"!i rndul$ G 3rei s"mi vnd clientul pentru c nu poate s"mi plteascH +ntreb nervos &aine.$ G Ctu!i de puin$ Ceea ce vreau eu s spun, %aul, e c trebuie s ai cu etul +mpcat$ 7tudia) toate posibilitile !i * ce e mai bine pentru tine !i pentru clientul tu$ 'ri se recunoa!te vinovat de crim de radul doi, ori +l acu)m de crim cu premeditare$ De tine depinde$ =otul e +n minile tale$ 0n sin ur lucruE dac vrea s"o !tear , nici nu va apuca s a1un la rania statului$ &aine. se ls reoi pe sptarul scaunului$ 7e uit int la 3ail, apoi la mandat !i iar la 3ail$ G 3a declara c !i"a pierdut controlul, )ise &aine.$ C a intrat, c ea inea arma +ndreptat asupra lui !i c +n acel moment a tras el pri" mul$$$ G E vorba de +mpu!ctura +n cap, +l +ntrerupse %arver$ Asta +i va veni de #ac +n cele din urm$ C#iar +i +nc#ipui c 1uriul va crede c &amona a continuat s tra +n Darb. de!i avea +n coast o aur ct Insula &#odeH (lonul din cap trebuie s *i *ost primul$ Ascult banda$ G D"o dracului de band$ /anda nu dovede!te nimic !i voi !tii asta *oarte bineK G Ai o mare e9perien +n a*larea adevrului, %aul, spuse 3ail$ Dac o ine mori! pe a lui, continu el, btnd u!or cu de etele +n caseto*on, atunci +nseamn c te minte$ &aine. sorbi o +n #iitur de ap, +!i !terse bu)ele cu !erveelul !i"l arunc pe mas$ 7e 1uca cu mandatul, mutndu"l +ncoace !i +ncolo pe mas cu vr*urile de etelor$ G 7untem cinstii cu tine, %aul, spuse 3ail$ A! *i putut ordona !e" ri*ului s"l areste)e +nc de a)i"noapte !i la ora asta ar *i *ost la rcoare$ &aine. vr+ mandatul +n bu)unar !i se ridic$ G inem le tura, )ise el$ Apoi se aplec peste mas !i !opti, )mbind, la urec#ea lui 3ailE Am cu )ece ani mai mult +n meseria asta dect tine !i totu!i e pentru prima oar cnd un procuror districtual +mi propune o +nele ere +nainte de a"mi aresta clientul$ G Astea"s vremurile, rspunse 3ail$ An )ilele noastre toat lumea e rbit$ G Ceva totu!i e +n nere ul, adu &aine., +ncruntndu"se$ G Da, clientul tu, replic %arver$ G %n +n acest moment, avusesem o )i destul de bun$ 3oi doi suntei c#iar ro)aviE mai +nti, invitai omul la mas !i pe urm *acei tot posibilul s"i stricai po*ta de mncare$ &aine. plec de la mas$ %arver nu scotea un cuvnt$ %rivea *aa de mas, plimbndu"!i pa#arul de ap de colo"colo$ G '-a., ce te *rmntH +ntreb 3ail$ G 5imic$ G E#eK Hai, d"i drumulK G De ce s"l lsm pe Darb. s ne scapeH Adic, de ce s"i pro" punem o +nele ereH Al putem um*la pe tipul sta, Martin$ %utem mer e pn la capt, !tiu bine c putem$ G 7in urul tu martor e o btrn care a au)it ni!te *ocuri de ar"

m$ %aul &aine. o s"o +n #it cu *ul i cu tot$ 5u ne putem ba)a pe doamna 7#underson, iar %opp. %almer ne"a tras clapa !i #abar nu avem unde se a*l$ %resupune c ai un 1uriu mai clement$ Darb. ar putea scpa$ 7au ar putea primi verdictul de omucidere voluntar, situaie +n care ar *i eliberat dup trei"patru ani$ An varianta cealalt, dac &aine. mu!c din momeal, +l scoatem pe Darb. cu dou)eci de ani$ G Eu tot cred c putem c!ti a acest proces$ G =u ai c!ti at, 7#ana$ ' sentin de dou)eci de ani, *r eliberare condiionat, e cel mai bun re)ultat pe care +l putem pretinde$ 0ite, abia ai terminat un ca) !i acum ai de lucru la dosarul 7toddard$ %n mine, probabil vor mai aprea vreo dou la tine pe birou$ Las"l pe Darb., pe el l"am re)olvat$ 7 sperm c &aine. reu!e!te s"!i dea seama ce *el de om e clientul lui$ G 5"am *cut dect s"i punem +n brae lui &aine. +ntre ul ca)K spuse ea$ De ce nu l"am lsat pe !eri* s"l areste)e pe nemernicH G 5u i"am destinuit nimic ce n"ar putea a*la din prima clip$ Iar *aptul c i"am o*erit posibilitatea de a"!i aduce el +nsu!i clientul arat c suntem de bun"credin$ G Cre)i c banii vor avea vreun e*ect asupra luiH G E o nad aruncat la +ntmplare$ &aine. l"a cre)ut pe Darb. pe cuvnt, lucru ct se poate de *iresc, oricare avocat acord clientului su pre)umia de nevinovie$ Acum iat c se con*runt cu eventualitatea ca Darb. s"l *i +n!elat +nc de la bun +nceput$ Lui %aul &aine. nu"i place s se !tie tras pe s*oar de un client pe care nici mcar nu"l simpati)ea)$ Dac se convin e c Darb. l"a minit, atunci are de ales +ntre a apra ratis un om pe care +l !tie vinovat !i a +nc#eia tr ul cel mai avanta1os$ G 5u cred c va mar!a, spuse ea$ G %oate$ Ceea ce l"a sensibili)at !i i"a reinut atenia a *ost *aptul c %opp. %almer a *u it$ Asta, !i mandatul$ Dup prerea mea, va veni cu o contrapropunere$ G @i$$$H G 5oi i"am *cut cea mai bun o*ert$ Dac &aine. nu accept, atunci Darb. e al tu$ G /unK )ise ne+nduplecat %arver$ 7per ca &aine. s ne dea cu ti*la$ Merit o lecie$ G An acest ca), ar *i bine s"o sim pe %opp. %almer, spuse 3ail$ Ea +i va da lovitura de raie$

19 =ranscrieri de procese, rapoarte de autopsie, *oto ra*ii, vec#i ra" poarte ale poliiei !i copii ale unor pa ini de carte, toate )ceau +mpr!tiate pe masa cea mare a lui Martin 3ail$ 5aomi, 8la#ert. !i Harve. 7t$ Claire stteau +n *aa mesei de lucru masive, studiind ceea ce 7t$ Claire denumea >probele sale?$ 5aomi !i 8la#ert. le priveau *r un cuvnt, ridicnd cte un raport sau cte o *oto ra*ie, pe care le cercetau !i le puneau la loc, vi)ibil impresionai de ceea ce le pre)enta 7t$ Claire$ G Ai +ntocmit un dosar bun, Harve$ Ar trebui s te *aci avocat, )ise 8la#ert.$ G 5u *ac impresie prea bun +n sala de tribunal$ 5umai la bara martorilor$ Ami susin *oarte bine punctul de vedere sub 1urmnt$ G Ce prere are AbelH +ntreb 5aomi$

G Al interesea), rspunse 7t$ Claire$ G %entru cineva ca Abel, e ca !i cum ar intra +n panic, c#icoti 8la#ert.$ G M +n!el cumvaH +ntreb 7t$ Claire$ 7unt oare paranoicH G %aranoicK M +ndoiesc, rspunse 5aomi$ De ce dracu: n"am a*lat despre toate astea mai demultH G %entru c cei din (ideon n"au vrut s se a*le, rspunse 7t$ Cla" ire$ Din cte +mi dau seama, or!elul e condus de ni!te #abotnici$ Ami ima ine) c toi arat ca Avraam sau Moise sau Io#n /roCn$ 5u vor ca lumea s"!i +nc#ipuie c +n tr u!orul lor cel s*nt +!i *ac de cap sata" ni!tii$ G 5u le pas cine e *pta!ulH G 7e pare c nu$ Au trecut !ase luni !i nu s"a mai +ntmplat nimic asemntor$ M ndesc c poate au #otrt s dea uitrii incidentul$ 7 alun e rul prin ru ciunile de la slu1ba de duminic$ G %ur !i simplu, au !ters"o pe Linda /al*our de pe listH G E un *el de a spune, rspunse 7t$ Claire$ G %rima +ntrebare care +mi vine +n minte este >cine e *pta!ulH? Iar a douaE >de ce a *cut"oH? spuse 8la#ert.$ G %i, s"i spun eu cine n"a *cut"o$ Aaron 7tampler$ 7t$ Claire scuip un #emotoc de tutun +n ce!cua lui de ar int$ E +nc +nc#is la Dais.ville, sub ma9im securitate$ G Dais.land, +l corect 5aomi$ G 7un la *el de stupid, replic 7t$ Claire$ 5aomi ridic privirea$ 3ail, %arver !i 7tenner tocmai ie!eau din li*t$ G Dac cineva poate da rspuns la toate aceste +ntrebri, atunci el e acela, spuse 5aomi, artnd din cap +n direcia lui 3ail$ G Dar ce"i aiciH +ntreb Martin, intrnd +n birou$ =oi se uitar unii la alii, apoi +!i +ndreptar privirile ctre 7t$ Cla" ire$ Acesta +!i nete)i mustaa !i scuip #emotocul de tutun pe care"l mestecase +n ur$ G 7 v spun cum a +nceput, vorbi el$ Lucram cu reeaua HI=7, ndindu"m c, poate, +n a*ara ora!ului am s descopr ceva le at de cadavrele de la roapa de unoi$ %ersoane disprute, poate o spar ere de banc, o band de tra*icani$ Adic, un *el de dat cu #icitul$ La un moment dat, /en Me.er a dat de oribilul asasinat de ln rania statului ,entuc-.$ 0n or!el cu numele de (ideon$ Ai au)it vreodat de elH G Din cte +mi amintesc eu, nu, rspunse 3ail$ G 'ricum, or!elul e condus de ni!te btrni *anatici reli io!i, care au mu!amali)at totul$ Au tras conclu)ia c e mna satani!tilor$ 5ou ne"a tre)it interesul mai mult ca o curio)itate$ 3ictima era casnic$ 0n maria1 *ericit, un so atent !i *idel$ 0n copila! de un an$ M"am ndit la pasul urmtor pe care trebuia s"l *ac$ 7 citesc raportul de la autopsie$ @e*ul poliiei a +ncercat s scape de mine, +n sc#imb, doctorul ora!ului, care e !i le ist, a *ost e9trem de amabil !i ct se poate de +ndatoritor$ 7t$ Claire cut pe mas raportul de autopsie +ntocmit de doctorul 8ields, apoi tastat pe computer !i tras la imprimant de /en, !i +ncepu s"l citeasc cu voce tare$ >3ictima, Linda /al*our, se9 *eminin, ras alb, vrsta MP de ani$ =rupul msoar un metru cinci)eci !i cntre!te PL de -ilo rame$ 'c#i alba!tri, pr castaniu"desc#is$ (sit moart +n locuina ei din 7trada %lopilor, +n ora!ul nostru$ 3ictima *usese +n1un #iat, tiat !i inci)at de 5P de ori$ E9ist indicii de spasm cadaveric, traume !i

aeroembolie$ A avut loc o sn erare masiv, datorat rnilor prin +n1un #iere$ &ana de la t, care aproape a decapitat victima, a cau)at aeroembolia, a"ceasta ducnd de re ul la moarte instantanee$ &nile de la mini !i de pe brae demonstrea) c victima s"a luptat +nainte de a *i *ost ucis$? 7t$ Claire ridic o clip oc#ii$ G Ancepe s"i sune cunoscut, Mart.H G 0nde vrei s a1un i, HarveH G '-a., acum ascult asta$ E depo)iia medicului le ist de la pro"cesul lui 7tampler$ Citi *ra mente din descrierea rnilor care cau)aser moartea ar#ie"piscopului &us#man, a!a cum o *cuse William Danielson cu )ece ani +n urm$ DANIELSON@ T#au(atis( fi$ic, ae#oe(0olie, s!as( ca&ave#ic, he(o#a1ie, a&ic !ie#&e#e &e s2n1e. 4ieca#e &int#e acestea a# fi !utut cau$a (oa#tea. Aceasta a !#ovocat ae#oe(0olia, a&ic evacua#ea 0#usc a ae#ului &in !l(2ni. Acest ti! &e #ni sunt 'ntot&eauna fatale, &e fa!t, (oa#tea e &e #e1ul instantanee... Ia# #nile in&ic anu(ite cuno+tine &e o#&in chi#u#1ical. 3ail +ncepea s reacione)e$ 7e aplec +n *a pe *otoliul su, cu i ara aprins uitata +ntre de ete$ G Acum, ascultai !i restul raportului redactat de doctorul 8ields, spuse 7t$ Claire, citind *inalul raportului de autopsieE >De asemenea, am constatat urme de mutilare$ Ambele mame" loane ale victimei, ct !i clitorisul, au *ost rete)ate !i plasate +n ura acesteia$ 7e pare c rnile au *ost produse de una sau mai multe persoane avnd anumite cuno!tine de c#irur ie$ De asemenea, pe craniul victimei a *ost scris cu sn e C1B$Q;9, la Q,P centimetri mai sus de ba)a craniului, la rdcina prului$ 7"a stabilit c arma crimei a *ost un cuit obi!nuit de buctrie cu lama de dou)eci de centimetri, descoperit +n locuin !i aparinnd victimei$? G Mai era !i ravid +n nou sptmni, adu 7t$ Claire, aproa" pe ca un nd +ntr)iat$ 3ail privea +n ol$ =imp de aproape un minut rmase tcut$ G 0nde"i 7tamplerH +ntreb el +n cele din urm$ G =ot la Dais.land, sub pa) strict, rspunse 7tenner$ 5"a primit nici un vi)itator, nici o scrisoare !i n"a dat nici un tele*on$ G An )ece aniH G An )ece ani, con*irm 7tenner$ Am stat de vorb cu !e*ul pa)ei$ /ascott !i ali medici ai spitalului erau +ntr"o !edin$ 'mul n"a vrut s"mi spun mai mult, dar mi"a dat aceste amnunte$ G Mai e ceva, interveni 7t$ Claire$ %e la s*r!itul lecturii dosarului, mi"a reinut atenia un lucru care prima oar +mi scpase$ Aproape c am srit de pe scaun cnd l"am descoperit$ E vorba de perioada +n care +l intero ai pe 7tampler, a*lat +n bo9a martorilor$ 7tampler a spusE ?%rietena mea, Linda, !i cu mine am #otrt s locuim +mpreun$$$? M"am ndit c, poate, era o coinciden G dou *emei cu acela!i nume G a!a c$$$ Alese una dintre *oto ra*iile +n*i!nd"o pe Linda /al*our +n prim" plan !i i"o +ntinse lui 3ail$ i se pare o *i ur cunoscutH 3ail studie *oto ra*ia cteva secunde$ G E o *oto ra*ie roa)nic$ Fu c nu pot$$$

G Am veri*icat re istrele din Carbondale, unde a +nc#eiat cstoria 5umele de *at era Linda (ellerman, din A-ron, '#io$ 3ail ridic privirea spre 7t$ Claire !i, brusc, ndul +i )bur +n ur" m cu )ece ani$ O f!tu# (icu, cu ae#ul unui co!il !#sit, 'nf+u#at 'nt#-un i(!e#(ea0il &e culoa#e 1al0en, ce#cet2n&u-l cu ochi te(to#i 'n ti(! ce sttea 'n faa lui, 'n !loaie. G Do(nul Vail, 'nt#e0 o voce su0i#ic. El o invit 'nunt#u, 'i ofe#i o %oca-%ola +i o 'nt#e0 &es!#e !#ietenul ei, Aa#on Sta(!le#. G %#e$i c Aa#on l-a ucis !e e!isco!, G Nu a+a c#e&e toat lu(ea, G Ai fost &e fa, Lin&a, G Un&e, G *n casa e!isco!ului, 'n noa!tea 'n ca#e a fost asasinat G 3ine'neles c nu5 G Atunci &e un&e +tii c Aa#on a co(is c#i(a, G ent#u c se ascun&ea 'n 0ise#ic, cu cuitul 'n (2n, +i toate... G De un&e +tii c nu a fost ete# sau 3ill7 =o#&an, G Ai aflat +i &es!#e asta, G Des!#e ce anu(e, G Ni(ic. G Lin&a, &e ce ai venit aici, G 4iin&c nu-l !ot a;uta !e Aa#on +i fiin&c v#eau s nu ( (ai cutai. > oate st 'n !ute#ea ta s-l a;ui. G %u(, G A( nevoie s &e!ui (#tu#ie. G Des!#e ce, G Des!#e (inist#ani. Ea int# 'n !anic +i se fe#i &e Vail, ca o sl0ticiune 'ncolit, a!oi ale#1 la u+. Vail o !#inse &e 0#a chia# c2n& !unea (2na !e clan. G N-a( s-o fac5 N-a( s #ecunosc nicio&at a+a ceva5 Voi (ini. Le voi s!une c nu-i a&ev#at G Lin&a, a# !utea fi &e folos ;u#iului s +tie e8act ce s-a 'nt2(!lat %eea ce v o0li1a e!isco!ul s facei. G Nu 'nele1ei, Nu ne-a o0li1at s face( ni(ic5 Du! un ti(! chia# ne a(u$a5 Ne plceaK 7e rsucise !i ie!ise pe u! aler nd, apoi dispruse +n noaptea +ntunecoas !i splat de ploaie$ De atunci n"o mai v)use pn +nainte cu o clip, cnd privise *oto ra*ia unei ospodine ne li1ente care )cea pe podeaua su*ra eriei +ntr"o balt de sn e$ G Linda (ellerman, spuse 3ail$ %rietena lui Aaron 7tampler$ G M ndesc c, poate, avem de"a *ace cu un imitator, )ise 7t$ Claire$ G Cu e9cepia unui sin ur amnunt, adu 7tenner$ 3ail +i duse ndul pn la capt$ G Ministranii$ 7tenner +ncuviin din cap$ G Cine dracu: sunt ministraniiH +ntreb 7t$ Claire$ La proces nu s"a pomenit niciodat despre ei$

G A!a e, nu s"a pomenit, +ntri 3ail$ G Dar oricine ar *i acela care a ucis"o pe Linda (ellerman, !tia despre e9istena lor$ Alt*el nu se poate, spuse 7tenner$ G Dar cine erauH Ce le tur au cu crima astaH +ntreb 7t$ Claire$ 3ail su*l a*ar *umul i rii !i se duse s"!i toarne o cea!c de ca*ea$ G =rebuie s +nele i c, acum )ece ani, ar#iepiscopul &ic#ard &us#man era cunscut sub numele de 7*ntul din Aleea La-evieC, +n" cepu el$ 5u era simpati)at, ci venerat$ De asemenea, era unul dintre cei mai in*lueni oameni ai statului$ Avea ceva din &ic#elieu !i totodat din Ioan /ote)torul$ ' combinaie de Macc#iavelli !i /ill. /udd$ Ct despre omul de rnd, ceteanul de pe banca 1urailorH %entru ei episcopul era o persoan demn de tot respectul$ Aaron 7tampler a venit aici dintr"un or!el sordid din ,entuc-.$ Era o adevrat anomalieE un copil cu coe*icientul de inteli en al unui eniu, dar provenit din prini anal*abei !i trind +ntr"o srcie lucie +n dealurile miniere din vestul statului ,entuc-.$ 8usese nevoit s se duc pe *uri! +n casa +nvtoarei sale, ca s citeasc G taic"su nu +n duia +n cas nici o alt carte +n a*ar de /iblie$ =ot el insista ca biatul s lucre)e tocmai +n locul care"l +nspimnta mai mult dect orice pe lume$ (aura$ %uul de min numrul cinci D +mi amintesc !i acum cum vorbea despre elE aleriile cele mai adnci$ Cnd, +n s*r!it, a scpat din acea +nc#isoare, a venit aici$ &us#man l"a +ntlnit, l"a luat +n Casa Mntuitorului, un a)il pentru copiii *u ii de acas sau lipsii de adpost$ 7tampler !i episcopul a1unseser *oarte apropiai$ %e urm, Aaron !i"a *cut o prieten$ Au #otrt de comun acord s locuiasc +mpreun$ De aici povestea +ncepe s devin neclar$ Iane 3enable susinea c episcopul se suprase pe cei doi tineri care triau +n pcat !i, ca urmare, +i dduse a*ar$ Cei doi locuiau pe c#ei, +ntr"un depo)it oribil numit Caverna, demolat cu ani +n urm$ 8ata l"a prsit, iar 7tampler, cuprins de *urie !i disperare, s"a dus la biseric !i l"a cioprit pe episcop ca pe un curcan de Crciun$ Care a *ost versiunea aprriiH 7tampler a plecat de bunvoie$ 5"a e9istat nici un *el de disput +ntre el !i episcop$ An timp ce se sea +n bibliotec, i s"a prut c aude discuii +n apartamentul episcopului, a!a c s"a dus s vad despre ce e vorba$ Aruncnd o privire +n dormitor, a avut sen)aia c mai era cineva +nuntru$ An clipa urmtoare, >i"a scpat timpul? !i a c)ut +n ceea ce se nume!te stare de re*u iu, lucru care i se +ntmpla destul de *recvent, +ndeosebi cnd era supus unui stres$ Cnd !i"a revenit, era ascuns +n con*esional, cu arma crimei +n mn !i mn1it de sn ele episcopului$ %rietena se numea Linda (ellerman$ G Dar nu acesta a *ost adevratul motiv, interveni 7tenner$ G 5u, a e9istat un alt motiv, mult mai urt D cunoscut att de mi" ne ct !i de 3enable D dar pe care nici unul din noi nu l"a adus +n dis" cuie la proces$ G AnumeH +ntreb 8la#ert.$ G Episcopul era pedo*il$ 3ictimele lui alctuiau rupul denumit ministranii$ Episcopul obi!nuia s re i)e)e *ilme cu ministranii, se" ducnd o *at$ Dup aceea +i oprea, punea deoparte camera video !i poseda *ata, bieii, pe cine avea c#e*$ Aaron *cea parte dintre minis" trani$ 8ata era Linda$ G Cum de n"a ie!it la iveal la procesH +ntreb %arver$ G Era prea riscant$ 3enable !i cu mine am c)ut de acord s distru em ben)ile dup terminarea procesului, rspunse 3ail$ G De ceH G Ca s prote1m bunul nume al episcopului, spuse 7tenner$ G Iisuse, pe un pedo*ilH e9clam 7t$ Claire$ De ce s"l prote1aiH

G =u nu ai *ost de *a, e9plic 7tenner$ Episcopul era iubit de toat lumea$ Colecta anual milioane pentru opere de caritate$ 0n tip incredibil de in*luent$ G @i care murise, adu 3ail$ /anda deinut de noi era *oarte riscant$ Episcopul nu aprea pe ea, i se au)ea doar vocea$ %rea riscant ca eu ori 3enable s"o aducem ca prob +n instan$ Iuriul ar *i putut s"o considere o iniiativ disperat, !i o asemenea re!eal m"ar *i *cut s pierd procesul$ An plus, nici nu aveam nevoie de ea$ Ar umentul meu era c 7tampler su*erea de ceea ce se nume!te personalitate multipl$$$ G Dedublarea personalitiiH +ntreb 8la#ert.$ G ' denumire inadecvat, dar rspunsul este a*irmativ$ Ca la oracol$ Altere o"ul su era un nebun care"!i spunea &o.$ 7tampler era copilul blnd, aproape naiv, venit de la ar$ &o. era un uci a! psi#opat$ Cnd 7tampler devenea a itat sau era inta vreunui atac, se tre)ea la via &o.$ Acesta ie!ea la supra*a !i *cea treburile murdare$ 7tampler se a*la +n stare de re*u iu !i nu !tia ce se +ntmpl$ G 3as)ic, &o. a *ost cealalt persoan pre)ent +n +ncpere a" tunci cnd a *ost ucis episcopul, spuse 7t$ Claire$ 3ail +ncuviin din cap$ G 3enable tocmai +l intero a pe Aaron !i l"a strnit pe &o.$ Acesta s"a npustit din bo9a martorilor cu iueala *ul erului !i a +ncercat s"o strn de t c#iar acolo, +n sala de 1udecat$ G =u ai pus la cale asta, Martin, spuse 7tenner$ G A!a a spus eaH G A!a spun eu$ G Ce te *ace s cre)iH G @tiai din +nre istrrile *cute cu Aaron +n decursul sptmnilor$ G Ce anume !tiaiH +ntreb %arver$ G C insistnd asupra citatelor din cri, se va declan!a cri)a$ =u ai abordat problema citatelor, dup care te"ai dat la o parte$ 3enable a mu!cat din momeal, !i"a +nc#ipuit c tu te temeai s apro*unde)i c#estiunea, a!a c a *cut"o ea$ G Dar la tine n"a inut *i uraH 7tenner cltin din cap$ G I"ai *cut lui Abel )ile *ripte +n bo9a martorilor pe aceast tem$ Cu starea de re*u iu !i toate celelalte, )ise )mbind 7t Claire$ G Eu nu"mi amintesc prea bine, spuse brusc 7tenner$ Dup $ece ani, memoria +i mai 1oac ren #iuri$ G Dar cum e cu ministraniiH +ntreb 7t$ Claire$ G Erau cinci la numr$ Linda a *u it +mpreun cu unul dintre ei$ Ali doi au *ost uci!i$ 5u au e9istat martori care s con*irme c pe ban" d era vocea lui &us#man, motiv pentru care nici unul din noi nu a *cut re*eriri la +nre istrare$ G 0ci!iH +ntreb 8la#ert.$ G De ctre 7tampler"&o., rspunse 7tenner$ @i asta !tiam cu toii$ 3enable +!i +nc#ipuia c"l are, oricum, la mn pe 7tampler, a!a c de ce s"l *i 1udecat pentru trei crime, cnd a1un ea !i una sin urH G Dup ce a *ost +nc#is, c#estiunea a devenit discutabil, adu 3ail$ ' parte a +nele erii se re*erea la *aptul c eu +i de)vluisem toate trei crimele$ 7entina a *ost comun$ G Mai e +nc un amnunt, spuse 7t$ Claire, +ntrerupnd !irul a" mintirilor lui 3ail$ L"am descoperit +n biblioteca episcopului$ Crile lui alctuiesc o colecie aparte +n cadrul bibliotecii 5eCberr.$ Desc#i)nd la pa ina Q;9, totul a *ost simplu ca bun )iua$ %asa1ul era de1a

+nsemnat$ G De dat recentH +ntreb 7tenner$ Adic, prea +nsemnat de curndH G Ami ima ine) c asta ar putea s ne e9plice '-imoto$ Mie mi"a *cut impresia c e9ista acolo de ctva timp$ G An ce consta mesa1ulH +ntreb 3ail$ G E un *ra ment din Ne1uto#ul &in Veneia, rspunse 7t$ Claire$ %ci vo#0ele, o#ic2t &e (incinoase, Da# s!use cu un 1las (e+te+u1it, Ascun& +i-un chi! al #ului. 0rmar cteva momente de tcere mormntal, timp +n care 3ail cu et asupra mesa1ului$ %ci vo#0ele, o#ic2t &e (incinoase, Da# s!use cu un 1las (e+te+u1it, Ascun& +i-un chi! al #ului. Lui 3ail i se prea limpede ca lumina )ilei c mesa1ul i se adresa lui$ 8usese mincinoas aprarea acordat de el lui 7tamplerH Me!te!u" itH Ascunsese aceasta oare c#ipul ruluiH 5u cumva reaciona ca un paranoicH Dup procesul 7tampler, +nsu!i 3ail se ndise la posibilita" tea c prin tactica sa inteli ent ar *i putut ascunde adevrul D ceea ce %oetul numea >c#ipul rului?$ Antrebarea +l obsedase luni +n !ir, silindu"l s"!i reconsidere cariera de aprtor, s se ndeasc la ru*ctorii, tra*icanii, spr torii !i la nele iuiii care"i *useser clieni$ An trecut cntrise uneori +n minte binele !i rul, adevrul !i +n!eltoria, de *iecare dat cu o do) re)onabil de +ndoial$ %n +n pre)ent +ns, 3ail nu se ndise niciodat la +ntrebarea pe care 7#a-espeare i"o punea +ntr"un mod att de su estivE oare lasul su *usese mincinos, de!i me!te!u itH Mer nd cu ndul +n trecut, 3ail +!i ddu seama c +nsu!i 7tam" pler iscase +ntrebarea +n mintea lui, cu )ece ani +n urm, +n timp ce era dus la Dais.landE era vorba de un comentariu subtil, *cut poate +n lum, dar care pe 3ail +l obsedase luni +ntre i$ Antr"un tr)iu, 3ail a1unsese la o conclu)ie inevitabilE +n calitate de slu1itor al baroului, avea datoria de a o*eri clientului cea mai bun aprare cu putin, ceea ce *"cuse +ntotdeauna cu brio$ A!adar, pn la urm, 3ail lsase deoparte orice *el de nduri, considerndu"le simple abstracii$ Ans D a!a cum recuno!tea acum +n sinea lui G numai dup ce ndurile cu pricina +i in*luenaser deci)ia de a accepta *uncia de prim"procuror$ An acest moment, +ntr"un cutremurtor dT1U vu, 3ail putea +nele e ce se +ntmpl, *iindc nu cuno!tea dect un detaliu al eni mei, un moment din timp despre care nu vorbise nimnui !i pe care nu"l !utea destinui nimnui$ 7oneria tele*onului +i +ntrerupse !irul ndurilor$ 5aomi ie!i din bi" roul lui !i se duse s rspund la masa ei de lucru$ ' clip mai tr)iu se +napoie$ G E pentru tine, Harve$ /udd. Harris de la I/I$ G Ce dracu: mai vrea !i /udd.H e9clam 7t$ Claire aproape cu las tare, ie!ind din birou ca s rspund la tele*on$ G E cam obscur mesa1ul citatului din 7#a-espeare, spuse 7tenner +n lipsa lui 7t$ Claire$ G Mda, rspunse 3ail$ An ca)ul &us#man, mesa1ele se re*ereau de *iecare dat la ar#iepiscop$ Acum despre cine naiba vorbe!teH 7t$ Claire se +ntoarse +n biroul lui 3ail, +ncruntat la *a$ G Anc una$ G CeK e9clam 3ail$ G 0ndeH +ntreb 7tenner$ G An HilltoCn, Missouri$ La vreo cinci)eci de -ilometri de 7t$ Louis$

0n brbat de ras alb, +n vrst de dou)eci !i !ase de ani, lucrtor la mesa erii, care ducea un colet la o locuin particular, a *ost cioprit +n *el !i c#ip$ Harris )ice c poliia din 7t$ Louis se ocup de ca) !i c pstrea) secretul$ Deocamdat, nu vor s dea prea multe amnunte presei$ /udd. spune c a)i"diminea tocmai discuta cu un poliist din estul ora!ului 7t$ Louis despre un ca) de tra*ic de dro uri, cnd omul l"a in*ormat c pe malul cellalt al *luviului aveau o crim cu mutilare$ /udd. a sunat la poliia din 7t$ Louis, dar cei de acolo n"au vrut s su*le o vorb$ %n la urm, i"au spus c tipul acela de la mesa erii *usese #cuit !i cioprit$ /udd. e de prere c seamn cu crima de la (ideon$ G Le"a pomenit de ca)ul /al*ourH G 5u$ 5u le"a povestit nimic$ Doar a ascultat$ G 7e cunoa!te numele victimeiH G Anc nu a *ost dat publicitii$ 5u i s"a descoperit nici o rud$ /udd. )ice c polii!tii sunt ctrnii pn peste cap$ G Ei bine, surpri), surpri)K e9clam 5aomi$ 3ail rmsese nemi!cat, spri1init de sptarul *otoliului$ 7e uita *i9 la 7tenner, *r s clipeasc, adncit +n nduri$ An cele din urm, spuseE G Dac +n spatele acestor asasinate e 7tampler, cum +!i 1se+te victimeleH (ideon, IllinoisH HilltoCn, MissouriH 7unt locuri pe care abia le poi descoperi pe #art$ G @i dac e implicat, cum dracu: *ace, cnd e sub pa) strict la sanatoriuH +ntreb 7t$ Claire$ G %oate c nu 7tampler e autorul, su er 7tenner$ %oate e9ist un imitator care a a*lat despre ministrani$ G @i a a!teptat )ece ani ca s treac la treabH replic 3ail$ G ' *i lene!, )mbi 8la#ert.$ 3ail se aplec +n *a, cu coatele pe birou, !i, +ncle!tnd pumnii, +!i spri1ini brbia +n ei$ Al privi int pe 7t$ Claire cteva secunde$ G Harve., vreau s prin)i avionul de 7t$ Louis mine diminea la prima or$ A*l tot ce poi de la secia de criminalistic a poliiei de acolo$ G 5u pot, !e*ule, diminea sunt la tribunal, cu ca)ul Vuarrles$ G AbelH G Mine am dou audieri$ G Eu sunt disponibil, se o*eri 8la#ert.$ G '-a., te duci tu$ 5aomi, re)erv"i un loc lui Dermott la primul avion !i aran1ea) s"l a!tepte o ma!in la aeroport$ Dermott, sun"l pe /udd. !i obine numele ctorva persoane cu care s poi sta de vorb$ G E +n re ul$ G 5aomi, *"mi le tura cu /ascott, la Dais.land$ =rebuie s dis" cut cu el personal$ %oate *i la !edin !i cu Dumne)eu, vreau s vin la tele*on c#iar acu(. =recur )ece minute pn cnd 5aomi reu!i s"l aduc la tele*on pe directorul sanatoriului psi#iatric de stat 3ail uitase ct de de)armant era vocea subiric a acestuia$ G Domnule 3ail, )ise doctorul dup saluturile de ri oare, +n ulti" mii$$$ parc opt ani, de ca)ul 7tampler s"a ocupat doctorul 7amuel WoodCard$ $$$ 7tampler$$$ e pacientul lui !i a! pre*era s discutai cu el personal, dac avei unele +ntrebri privitoare la$$$ G Care este starea lui 7tampler +n momentul de *aH +ntreb 3ail, tindu"i vorba$ G &epet, a! pre*era s$$$ G Doctore /ascott, s"a ivit o problem !i am nevoie de

rspunsuri la cteva +ntrebri$ Dac cel cu care trebuie s discut e doctorul WoodCard, atunci dai"mi"l la tele*on$ G E +n concediu, la pescuit +n Wisconsin$ 7e +ntoarce mine sear$ Am s"i spun s v sune$$$ G %oimine diminea sunt la dumneavoastr, anun 3ail cu o urm de iritare +n las$ 3 ro s"mi aran1ai o +ntrevedere att cu doctorul WoodCard ct !i cu 7tampler$ G Domnule 3ail$$$ ai *ost$$$ $$$ avocatul lui Aaron$ An )ece ani nu ai venit s"l vi)itai$ 5u cred c$$$ G %oimine diminea, repet 3ail$ Am s"l vd atunci$ @i trnti receptorul$ La dracu:K e9clam el$ /ascott m duce cu vorba$ 5aomi, aran1ea) s pot )bura la Dais.land cu elicopterul special poimine di" minea la ora opt$ G 7"a *cut$ An aceea!i sear, la ora !ase, 7tenner +!i *cu apariia, ca de obicei, +n u!a biroului lui 3ail$ G E!ti ata de plecareH G Da, rspunse *r c#e* 3ail$ Dar nu apuc s se ridice de pe scaun c sun tele*onul$ Era %aul &aine.$ G 5u reu!esc s"l prind pe Iim Darb., spuse el$ G Cum adic, nu reu!e!ti s"l prin)iH G =oat dup"amia)a am *ost ocupat la tribunal cu o dare de sentin$ 5u am avut timp s tele*one) pn acum o or sau dou$ %robabil c e plecat cu amicii$ Las"mi r a) pn mine diminea$ i"l aduc acolo$ 3ail !ovi cteva secunde$ 7unt convins c pot da de el, Mart.$ %ur !i simplu, am *ost cople!it de treburi$ G /ine, %aul$ 'ra nou diminea$ Dac nu vine, cer !eri*ului s emit mandat pentru *u de 1ustiie$ G 5u va *i nevoie$ G %aul, eu +ncerc s *iu corect$ Dup mine, Darb. ar putea *i !i +n drum spre &io$ G Ce dracu:, doar nu !tie c e9ist un mandat pe numele lui$ %ro" babil c *ace scandal pe undeva$ i"l aduc mine diminea$ G Ai acceptat s"i *ie client, rspun)i pentru el$ =e"ai mai ndit la discuia noastr de la prn)H G Anc nu am vorbit cu el, rspunse &aine., +n lasul cruia se #icea o und de nerbdare$ G 5e vedem mine diminea, +nc#eie 3ail !i puse receptorul +n *urc$ &idic privirea ctre 7tenner$ Am emis un mandat pe numele lui Iames Darb., sub acu)aia de crim cu premeditare, iar &aine. pare niel cam speriat$ Dac nu mi"l aduce pe Darb. pn mine diminea la nou, vreau s iei doi dintre cei mai buni oameni ai ti, precum !i pe cineva din biroul !eri*ului$ 7 mi"l se!ti pe Darb. !i s mi"l aduci aici$ 7tenner +ncuviin, dar rmase pe nduri$ G Ce te *rm+ntH +ntreb 3ail$ G %opp. %almer, rspunse 7tenner$ G Ce"i cu eaH G M ndeam c poate a intrat +n panic$ %oate$$$ Ls *ra)a +n suspensie, ca un semn de ru au ur$ G Ai o ima inaie morbid, Abel$ G 7unt poliist de aproape dou)eci !i cinci de ani, rspunse 7tenner$ E9periena m"a +nvat s *iu a!a$ G Ce vrei s *aciH

G 7 m duc la ea !i s"o sperii puin, s vd dac reu!esc s"i " sesc un punct nevral ic$ Darb. e acu)at de crim cu premeditare, iar ea e un martor c#eie$ G Cum rmne cu audierile de mineH G M descurc +ntre ele$ 3ail c#ib)ui puin !i +ncuviin$ G /ine, spuse el$ E a ta$ Du"te !i se!te"i pe amndoi$

M< La secia de criminalistic a politiei din 7t$ Louis nu era aproape nimeni +n momentul +n care 8la#ert. a1unse la biroul central D o +nc" pere +nbu!itoare, ticsit cu mese de lucru, tele*oane, *i!ete !i computere$ Anuntru se seau doar doi polii!tiE cpitanul 'scar (ilanti, !e*ul seciei, care conducea cercetrile, !i ser entul Ed 5ic#olson, un veteran al meseriei care avea atitudinea plin de demnitate !i +n*i!area clasic a unui a ent 8/I$ Cei doi polii!ti se dovedir mai amabili dect se a!teptase 8la#ert.$ Cpitanul era un brbat scund !i ple!uv, cu e9cepia unor crlioni de par ne ru +n 1urul urec#ilor$ Avea cearcne adnci sub oc#i !i obra1ii umbrii de barba neras de dou )ile, iar costumul arta de parc ar *i dormit +mbrcat cu el, ceea ce probabil se !i +ntmplase$ 3orbea r u!it, din pricina lipsei de somn$ G =rebuie s m +ntorc la locul *aptei, mri el ctre 8la#ert.$ i"l dau pe ser entul 5ic#olson, s te +nsoeasc toat )iua$ Cunoa!te la *el de multe ca oricare altul despre porcria asta$ Cum )iceai c te c#eamH G Dermott 8la#ert.$ G '-a., Dermott, dac vrei s mer i pe undeva sau s ve)i ceva, 5ic- te va duce cu ma!ina$ Am pre tit un pac#et pentru dumneataE *oto ra*ii, rapoarte preliminare !i alte tmpenii$ %robabil c raportul de autopsie nu ne va parveni pn mine$ Dac avei nevoie de el, vi"l putem trimite prin *a9$ G 5u !tiu cum s"i mulumesc, domnule cpitan$ G Ce dracu:, dac voi !tii cte ceva, v"am *i recunosctori s ne inei la curent$ Avem nevoie de tot spri1inul +n problema asta$ ' porcrie *r seamn$ G Ami ima ine)$ G 7unt la locul crimei, 5ic-$ Dac Dermott vrea s vin !i el, adu"l acolo$ G /ine$ 7er entul, +n mod vdit un adept al re ulamentului, +l +ntreb binevoitor pe 8la#ert. dac avea arm$ 8la#ert. )mbi$ G 7unt asistentul procurorului districtual, domnule ser ent, )ise el$ Lucrurile n"au a1uns +nc s stea c#iar at2t de prost$ %oliistul c#icoti$ Era vec#i +n meserie, +nalt, cu spatele *oarte drept, cu un obra) bron)at !i aspru, oc#i a eri !i bln)i !i un pr cne" piu, +nspicat$ 5ic#olson descuie sertarul de la masa de lucru !i"!i scoa" se pistolul HS( de nou milimetri, pe care +l vri +n tocul de la centiron$ A!i purta !i insi na tot la centur, ca un vec#i !eri* te9an$ Ampinse ctre 8la#ert. un dosar voluminos a*lat pe birou$ G Mai +nti, ai putea s arunci o privire la *oto ra*ia asta, ca punct de re*erin$ HilltoCn se se!te la vreo cinci)eci de -ilometri dup barier, la nord"est de drumul naional QQ$ Locuina lui 7pier e la

civa -ilometri +n a*ara ora!ului, o csu din pre*abricate, cu eta1, dou dormitoare, buctrie, salona!, o baie mare !i cam att$ E ascuns +ntre copaci$ 8oto ra*ia luat de sus arta casa la captul unui drum nepietruit de o 1umtate de -ilometru, care !erpuia printre pini pitici !i ceapra)$ Dincolo de ea, drumea ul ddea +ntr"un alt drum de ar, care ducea pn la un lac$ Calvin 7pier !i soia lui D proprietarii casei D sunt plecai la Las 3e as$ Ar *i trebuit s se +ntoarc de"abia la mi1locul sptmnii viitoare, dar se +napoia) acum$ G 7oii 7pier +l cunoscH +ntreb 8la#ert.$ G 7pier )ice c nu$ 3rei s mer i pn acoloH Cu ma!ina, +n 1umtate de or am a1uns D +i *cu cu oc#iul D dac aprind iro*arul$ 8la#ert. +ncuviin din cap !i rspunseE G Dumneata e!ti !e*ul$ Drumul era plcut, +n ciuda unei ploi care bloca vi)ibilitatea$ 5i" c#olson, cruia +i plcea s aib companie, vorbea cu las lini!tit !i autoritar, punndu"l la curent pe 8la#ert. cu prolo ul crimei, +n timp ce tnrul avocat al acu)rii cerceta sumar coninutul pac#etului$ 8oto ra*iile +i con*irmar bnuiala c era vorba de o repetare a asasinatului /al*ourR(ellerman$ G Cel care a sit cadavrul are un ma a)in universal la mar inea !oselei din care porne!te drumul ctre casa 7pier, povesti 5ic#olson$ Ieri diminea, cnd s"a tre)it, a observat printre copaci microbu)ul de la mesa erii$ Cum ma!ina nu s"a mi!cat de acolo pn la ora prn)ului, omul s"a dus s arunce o privire +n casa vecinului$ 0!a de la intrare era lar desc#is$ Atunci a au)it b)it de mu!te$ Ct pe ce s *ac in*arct cnd a dat cu oc#ii de tnr, cspit +ntr"un #al *r #al$ 0nde mai pui c era mort de vreo !aispre)ece ore$ G Cum se nume!te victimaH +ntreb 8la#ert.$ G Ale9ander Lincoln, rspunse 5ic#olson$ I se spunea Le9$ Ale8 Lincoln, se ndi 8la#ert.$ Ulti(ul &int#e (inist#ani. A*ar de unul sin ur$ Aaron 7tampler$ Cnd a1unser la locul crimei, stropii de ploaie picurau de pe pan" licile albene care delimitau un perimetru lar +n 1urul casei$ La mar" inea drumului era parcat ma!ina !eri*ului$ 0n poliist le *cu semn c puteau s treac$ Apropiindu"se de cas, v)ur mai multe ma!ini de poliie parcate una +n spatele alteia$ G 3a trebui s"o lum la picior, )ise 5ic#olson, ridicndu"!i ulerul #ainei$ Cei doi brbai coborr din ma!in !i +ncepur s aler e prin ploaie pn la mica verand din *aa casei$ Mai muli polii!ti +n imper" meabile albene stteau sub acoperi!$ 'amenii +i salutar din cap pe 5ic#olson !i 8la#ert., care se adpostir sub strea!in$ G 5enorocit ploaie, 5ic-, )ise unul dintre polii!ti$ A splat urmele de pa!i, de cauciucuri, tot$ @e*ul e ne ru de suprare$ 5ic#olson !i 8la#ert. rmaser cteva clipe +n pra ul u!ii de la in" trare$ 0n poliist +n civil sttea +n picioare ln u!, +nsemnndu"!i ceva +ntr"un carneel$ G 5oroc, 5ic-, salut el$ Mare porcrie, nuH G A!a e$ &a. Iensen, i"l pre)int pe Dermott 8la#ert.$ E avocat al acu)rii la procuratura districtual din C#ica o$ Iensen +i +ntinse mna$ G Ce te aduce aiciH +ntreb el$ G Avem un ca) la C#ica o$ Cale lun , dar s"ar putea s e9iste o le tur$ G 5e"ar *i de mare *olos dac am avea vreun *ir, )ise Iensen$ An clipa de *a suntem +n aer$

0n coridor conducea spre partea din spate a casei$ 8la#ert. v)u liniile desenate cu cret alb care marcau conturul picioarelor victimei acolo unde ie!eau pe coridor$ inea o *oto ra*ie a interiorului casei, lu"at din cadrul u!ii de la intrare, din *aa lui$ %icioarele lui Lincoln ie!ind pe u! puteau *i v)ute +nc de la 1umtatea coridorului$ G 7oii 7pier au lsat o lumin aprins +n su*ra erie, spuse Ien" sen$ An rest, casa era cu*undat +n +ntuneric$ Dup prerea mea, uci a!ul l"a c#emat pe Lincoln aici special ca s"!i *ac treaba lui murdar$ =recur pe ln su*ra eria plin cu ppu!i dr la!e, perne bro" date !i )eci de *oto ra*ii$ Mobila era acoperit cu *olii de plastic$ 8la#ert. simi +n nri mirosul dulce"acri!or de sn e !i de moarte$ Camera +n care *usese comis crima era o +ncpere micu, cu !emineu$ 0!i lisante cu lasvand ddeau ctre o verand +nc#is, a*lat pe o latur a casei$ ' alt u! ducea +n buctrie, care ocupa toat partea din spate a locuinei$ 7e vedea sn e peste totE pe perei, pe tavan, pe covor$ 8la#ert. si o *oto ra*ie repre)entnd +ntre cadavrul$ Lincoln )cea pe o coast, cu capul sucit +ntr"o parte$ ' tietur +n ro)itoare aproape c"i rete)ase capul$ (ura era cscat, ca cea a unui pe!te mort$ &nile erau numeroase !i +nspimnttoare$ Lincoln avea pantalonii tra!i +n 1os pn la enunc#i !i or anele enitale rete)ate$ &e)ultatele acestei brutale amputri +i *useser +ndesate +n ur$ 8la#ert. *run)ri printre *oto ra*ii pn ddu de un prim"plan re" pre)entnd cea*a victimei$ Era acoloE >&Q1$1<M?$ 8la#ert. nu se pierdu cu *irea$ Continu s se uite la *oto ra*ii$ G Cum a intratH M re*er la asasin, +ntreb el$ G A spart o *ereastr din spatele casei, rspunse Iensen$ Din cte ne putem da seama, a studiat locul cu mult atenie$ @tia c drumul din spate, cel care duce la lac, va *i pustiu +n aceast perioad a anului, +ndeosebi dup lsarea +ntunericului$ A venit pe acolo, a oprit ln cas !i a urcat pe verand, ptrun)nd +n cas prin u!a lisant cu lasvand$ Aici vine partea cea mai interesant$ 5oaptea trecut a plouat, dar +n cas nu e9ist urme de pa!i, iar veranda a *ost splat cu *urtunul, a!a c nici acolo nu am sit nimic$ Eu cred c nemernicul !i"a scos panto*ii +nainte de a intra +n cas$ %e urm, la plecare, a splat veranda cu *urtunul, a!a c nici acolo nu e9ist urme$ %robabil a *olosit *urtunul ca s se spele !i de sn ele victimei$ 3reau s spun c, 1udecnd dup *oto ra*iile cu Lincoln, ticlosul ar *i trebuit s *ie mn1it din cap pn +n picioare$ G Mda, cineva !i"a +nvat lecia bine de acas, +ntri 8la#ert., continund s caute printre *oto ra*ii$ Indi*erent cine l"a atras +n curs pe Lincoln, !tia c 7pier !i soia lui erau plecai$ Antr"un or!el ca a" cesta$$$ G 7"a anunat +n ost-Dis!atch, spuse 5ic#olson$ G Ce anumeH G C 7pier !i nevast"sa plecau la 3e as$ A *ost publicat o relatare +n pa ina monden$ =ipul conduce o camionet !i a c!ti at o e9cursie, drept premiu pentru )ece ani de serviciu *r nici un accident sau meniune ne ativ$ G Dar coletulH G A *ost e9pediat din estul ora!ului 7t$ Louis, de la una dintre seciile de mesa erii care ambalea) !i trimit obiecte, +l in*orm Iensen$ La ora pau)ei de prn)$ Locul era ticsit, nimeni nu"!i aminte!te nimic +n le tur cu cel care a e9pediat pac#etul$ 5umele !i adresa e9peditorului sunt *ictive$

8la#ert. se uit la c#itan$ La rubrica >E9peditor? *i ura un anu" me domn La**ert.$ G Cuno!ti vreun La**ert.H +ntreb poliistul$ G 5u, rspunse 8la#ert.$ 3ictima a luat ea sin ur coletul, nuH G Da$ 7e vicrea c trebuia s vin aici dup pro ram !i s *ac un drum dus"+ntors cu ma!ina pe +ntuneric$ G Ce"i cu acest$$$ Le9 LincolnH 7e cunoa!te ceva despre elH G Era un biat tnr, avea dou)eci !i !ase de ani !i lucra la me" sa erii de doi ani, de cnd a venit din Minneapolis$ G MinneapolisH Acolo ai a*lat cevaH G 5imic despre el$ 5ici o +nre istrare$ @e*ul lui D un tip pe nume Ios# %rin le D )ice c era un bun muncitor, +ntotdeauna punctual, lu" me din *ire$ %n acum nu i"am descoperit nici un du!man$ Mare crai D +n noaptea cnd a *ost ucis avea aran1ate dou +ntlniri$ G %oate c l"au violat +n rup, )mbi 8la#ert.$ %oliistul cel vrstnic +ncepu s rd$ G Din cte am au)it noi, amndou *etele au *ost distruse cnd au a*lat vestea$ G 7"a *urat cevaH +ntreb 8la#ert.$ G Dup cercetrile +ntreprinse de noi, nimic, rspunse Iensen$ 7oii 7pier ne vor putea spune cu certitudine, +ns eu socotesc c putem +nltura mobilul tl#riei$ 3ictimei i s"a +ntins o curs$ 7in urul obiect despre care !tim si ur c a *ost luat este catarama de la cureaua lui Lincoln$ G CataramaH G Da$ 0n unicat D stea ul american imprimat pe alam, )ise 5i" c#olson$ Catarama a *ost deta!at de curea$ @i +nc ceva$ %rivii aceast *oto ra*ieE pe cea*a lui Lincoln e scris cu sn e &Q1$1<M$ 3 spune cevaH Anainte s poat rspunde, +n cas se +napoie (ilanti, scuturn" du"!i #aina de ploaie$ 3eni pe coridor, p!ind reoi, cu *i ura +ncrun" tat, vorbind de unul sin ur, +n timp ce se apropia de 8la#ert., Iensen !i 5ic#olson$ G 5u avem o descriere a asasinului, nu avem o descriere a ve#iculului, nu avem absolut nimic$ Iar cel care a *cut treaba asta e cale de optspre)ece"dou)eci de ore deprtare de noi$ 7e opri ln cei trei brbai, privind scrbit +n podea$ La dracu:, +n momentul de *a 1avra ar putea *i la 1umtatea distanei pn la 5eC 4or-$ G Discutm cu toat lumea din or!el !i din +mpre1urimi, )ise Iensen$ 3eri*icm toate ve#iculele care au trecut pe aici +ntre !apte !i )ece seara$ Controlm staiile de ben)in +n ambele sensuri ale drumului naional QQ$ &einem tot ce e suspect$ Iisuse, asta +nseamn 1umtate din mapamond$ Cu o asemenea descriere, o s ne urnim de"abia la anul$ G %oate mai a*lm unele nouti de la medicul le ist, )ise 5ic#ol" son$ 7n e, *ibre, mostre de AD5, ceva$ G Da, si ur$ %oate, dac suntem copii cumini, primim !i acadele$ 5u avem ni(ic5 5u !tim ce sau pe cine dracu: cutm, dac e brbat sau *emeie, nici +ncotro a apucat"o$ Doamne, criminalul ar putea *i aici, privind de dincolo de pan lici, !i noi tot n"am avea #abar$ Apoi se uit la 8la#ert. !i ridic din umeri$ Ai vreo idee, DermottH 8la#ert. +i adres un )mbet lene!$ G Eu +i condamn, cpitane$ 5u m prea pricep s"i prind$ G Ei, biei, +mi pare ru c v"am pus pe *oc$ Ducei"v +napoi la treburile voastre$ (ilanti *cu civa pa!i, apoi se +ntoarse !i"l privi pe 8la#ert.$ Dermott, dac a*li ceva, orice ne"ar putea *i &#acului de a1utor, s !tii c"mi bote) primul copil cu numele dumitale, c#iar

dac"i *eti$ G Mulumesc pentru spri1inul acordat, cpitane$ G E +n re ul, rspunse (ilanti !i porni prin ploaie$ G Ce era +n coletul pe care l"a livrat LincolnH +l +ntreb 8la#ert. pe Iensen$ G Asta e c#estia cea mai scrboas dintre toate, rspunse Iensen$ 5imic altceva dect asta, +n*!urat +ntr"o rmad de !erveele$ 8la#ert. privi obiectul !i, brusc, un *ior de #ea +i strbtu !ir spinrii$ @e*ul poliiei, Hiram 4oun , tocmai se a!e)ase s mnnce de cin cnd sun tele*onul$ G La dracu:, mormi el printre dini, apucnd receptorul$ %robabil c potaia lui Abe (reen *ace iar prpd +n o rada cuiva$ AloK G Domnul Hiram 4oun H G Da, rspunse cu asprime !e*ul poliiei$ G Domnule, numele meu este Dermott 8la#ert.$ Lucre) la procu" ratura districtual C#ica o$ G Am discutat de1a cu oamenii dumitale$ De cte ori trebuie s v spun$$$ G Iertai"m domnule$ 5u am dect o sin ur +ntrebare$ G =ocmai m a!e)asem la mas$ G 5u v rein dect un minut$ A disprut ceva din casa *amiliei /al*our cnd a *ost asasinat Linda /al*ourH G 'ameni buni, v"am spus de1a c mobilul nu a *ost 1a*ul$ G 5u m re*er la 1a*, domnule$ M re*er la vreun obiect nesemni*icativ$ Ceva ce nu ar pre)enta importan pentru cineva din a*ar$ 0rm o lun pau)$ 4oun propti receptorul +ntre umr !i obra), +ncepnd s"!i un cu em un biscuit *ierbinte$ G 5u era mare lucru, rspunse el$ G Ce anumeH G 0n pe!te +mpiat$ G 0n pe!te stnd pe un socluH G 5u, un mic del*in +mpiat$ Avea pe o parte inscripia 7=$ 7I" M'57 I7LA5D, (A$ (eor e +l cumprase pentru Linda +n luna de miere$ G 0nde era obiectulH 3reau s spun, +n +ncperea unde a avut loc asasinatulH G Da$ %e consola !emineului$ G An aceea!i +ncpere unde a *ost comis crimaH G Asta v"am !i spus$ G Mulumesc, domnule$ Mi"ai *ost de mare a1utor$ La revedere$ 4oun trnti receptorul +n *urc$ G 7"a +ntmplat ceva, iubituleH +ntreb soia lui$ G 0n ran ure de procuror districtual de la C#ica o +ncearc s"!i vre nasul +n treburile noastre, rspunse el !i se apuc s mnnce$ G AbelH 7unt la aeroportul din 7t$ Louis, +l anun 8la#ert. pe 7tenner$ =rebuie s m rbesc, pasa erii au +nceput de1a s se +m" barce$ A1un la !apte !i cinci$ G 3in s te iau$ Ai a*lat cevaH G Multe$ Cred c disear trebuie s stm de vorb cu Martin !i

Iane 3enable$ 5u e9ist nici un dubiu c avem de a *ace cu acela!i asasin$ 3ictima are c#iar !i simbolul scris pe cea*$ Hai s i"l spun, poate se repede Harve pn la bibliotec, s vad despre ce e vorba$ Ai un creionH G Da$ G &Q1$1<M$ G &Q1$1<M, repet 7tenner$ 5e ocupm de el c#iar acum$ G /ine$ 5e vedem la !apte$

M1 Iane 3enable se aplec deaupra cratiei cu spa #ete !i, u uin" du"!i bu)ele, ust puin sos din lin ura de lemn$ Destul &e 0un, +!i spuse ea, mai presrnd puin sare$ Arunc o privire spre mas$ Ceva mai devreme, biatul de la *lorrie adusese un uria! aran1ament *loral, +nsoit de cteva cuvinteE >5u se pot compara cu *rumuseea ta$ Mart.$? %entru prima oar dup ani de )ile, Iane simea c +ncepe s triasc o via nou, dincolo de pereii biroului$ 8cuse avere, +n sc#imb nu avusese parte nici mcar de simulacrul unei viei intime$ Iar acum, +n numai cteva )ile, totul se sc#imbase$ Cu oc#ii int la *lori, se +ntreb +n sinea eiE Du(ne$eule, nu cu(va ( 'n&#1ostesc &e 0#0atul acesta, Dar respinse ideea tot att de repede$ Nu-i &ec2t un fli#t, nu-i aco#&a (ai (ult i(!o#tan &ec2t (e#it. G 5u mi"am +nc#ipuit c te!ti ca un adevrat maestru buctar, )ise 3ail$ 0nde ai +nvat s pre te!ti spa #ete italiene!tiH Doar nu e!ti italianc$ G Mama era$ 7"a nscut la 8lorena$ La vrsta de optspre)ece ani a *ost translatoare la procesul de la 5Wrnber $ G A#a, va s )ic de la ea ai mo!tenit +nclinaia spre duritate$ G 5ici tata nu era un om prea blnd$ La proces a *ost avocatul uvernului G acolo s"au cunoscut$ Dup aceea, a *ost procuror *ederal timp de cincispre)ece ani$ G Ce a )is cnd ai terminat cu ma istratura !i te"ai privati)atH G 7"a declarat +ntru totul de acord$ 7punea c )ece ani erau de a1uns, a*ar de ca)ul +n care doream s a1un procuror eneral sau uvernator$ Mie nu"mi trebuia o asemenea btaie de cap$ G Cui +i trebuieH An politic e9ist prea puin adevr$ G 5u !tiu, )ise ea$ Cnd eram procuror, credeam sincer c totul se +nvrte!te +n 1urul adevrului, al dreptii !i alte asemenea tmpenii$ G Ai repet, e al dracului de puin adevr +n politic, Ianie$ G @tii ce se spuneE adevrul +nseamn percepie$ G 5u, adevrul este percepia ;u#iului, recti*ic 3ail$ G =e *rmnt vreodat problemaH +ntreb ea$ =e preocup s c!ti iH G Ce vrei s spuiH G 0nii )ic c pe amndoi ne obsedea) ideea de a c!ti a$ G E un punct de vedere$ 0ite, +n primii ani de avocatur am aprat un pu!ti care !terpelise dintr"o bcnie$ %rincipala prob a acu)rii era o plrie de *etru$ Acu)area susinea c biatul o pierduse cnd *u ise din ma a)in$ Eu i"am demontat pledoaria, am demonstrat c nu putea *i plria copilului, am *cut pra* martorii !i am trans*ormat un ca) de1a clasat +ntr"o debandad$ Dup ce a *ost ac#itat, pu!tiul a venit la mine !i m"a +ntrebatE ?Acum +mi putei da

+napoi plriaH? C#estia m"a preocupat att de mult, +nct +ntr"o sear, cnd cinam +mpreun cu un 1u"dector G care mai tr)iu avea s"mi devin unul dintre cei mai buni prieteni D i"am povestit cele +ntmplate$ @tii ce mi"a spusH, Asta nu era problema ta, ci a acu)rii$ @i acum, d"mi, te ro , untul$? Ea rse +nceti!or$ G @i care"i morala, 3ailH 3ail sorbi o +n #iitur de vin !i c#icoti$ G 5imeni nu a a*irmat niciodat c viaa e cinstit D cred c, dac e9ist vreo moral, atunci asta este$ G 0n rspuns cinic, domnule procuror$ G 5u e9ist aranii$ 5oi ne dm toat silina, indi*erent ct de bun sau de ru e adversarul$ Aici nu se pune problema s c!ti i, ci s *aci tot ce"i st +n putere$ G %resupun c am putea practica eutanasia asupra tuturor avo" cailor incompeteni din lume, ca s curm terenul$ E sin ura cale de a ne apropia de adevrata 1ustiie +ntr"o sal de tribunal$ i"ai pus vreodat +ntrebarea, MartinH Cnd +tii c adversarul e incompetentH G 5u, asta +mi *ace sarcina mult mai u!oar$ Doar nu su*eri de sentimentul vinoviei numai pentru c ai succesH G 5u, rspunse ea, dar +n las +i struia o umbr de +ndoial$ G Ianie, +n anii ct ai *ost procuror, ai adus vreodat +n instan un om pe care"l socoteai nevinovatH Ea rmase !ocat de +ntrebare$ G /ine+neles c nuK veni rspunsul$ G Ai aprat vreodat o persoan pe care o considerai vinovatH Ea e)it mai mult timp$ G 5iciodat nu"mi pun +ntrebarea, rspunse +n cele din urm$ El +ntinse braele +n lturi$ G 3e)i, e un punct de vedere$ Am +nc#eiat cu pre)entarea probelor$ Aprinse o i ar !i se ls pe spate +n *otoliu, urmrind"o un timp cu privirea +n tcere$ Cred c de vin e ca)ul 7toddard, )ise el$ G Ce vrei s spuiH G De aici a pornit toat *lecreala asta, de la ca)ul 7toddard$ =e *rmnt un nd$ G Ceva nu"i +n re ul +n povestea asta$ Ceva nu are sens$ 8emeia asta +mi inter)ice s"o apr !i eu nu !tiu de ce$ G %robabil c nici mcar nu ar trebui s discutm subiectul$ Ami pare ru c am adus vorba$ G Amndoi vrem s a*lam ce s"a petrecut +n realitate +n seara a" ceea +n apartamentul lui Delane., nu"i a!aH +ntreb ea$ G @tim ce s"a petrecut$ La mas se a!ternu tcerea, +ntrerupt +ntr"un tr)iu de un o*tat al lui Iane$ G Ai dreptate, nu ar trebui s discutm$ G Hai s *acem o +nele ere$ Cnd suntem +mpreun, lsm +n ra*t crile de drept$ 3enable )mbi !i ridic pa#arul$ G Mie +mi convine, rspunse ea$ Antinse cealalt mn !i"l mn ie pe obra)$ El se ridic, ocoli masa pn +n dreptul ei, +i prinse obra)ul +n mini !i o srut cu tandree pe bu)e$ Cum rmne cu desertulH !opti ea printre srutri$ G Mai tr)iu$ An clipa aceea sun tele*onul$ G Las"l s sune, )ise Iane cu oc#ii +nc#i!i, cut+ndu"i limba cu a ei$ &obotul intr +n *unciune$ 3ail recunoscu un las *amiliar$

G Doamn 3enable, aici Abel 7tenner$ 3 ro s m iertai c v deran1e) acas, dar e absolut necesar s dm de Martin 3ail$$$ G '#, Iisuse, emu el$ G Dac la primirea acestui mesa1 !tii cumva unde se a*l$$$ G @i mai )iceai s lsm treburile la serviciu cnd venim acas, spuse ea$ 3ail se duse pn +n colul te1 #elei din buctrie !i rspunse la tele*onul portabil$ G Da, Abel$ 5u +ncerc s"!i ascund e9asperarea$ G &e ret din su*let c te deran1e), Martin, dar s"a +ntors 8la#ert.$ =rebuie s stm de vorb$ G CeH C#iar acumH G Da$ @i cred c e timpul s"o punem +n tem !i pe Iane 3enable$ G De ceH G Ai s +nele i cnd vom a1un e acolo$ A! vrea s"i iau cu mine pe Harve !i pe Dermott$ @tiu c venim pe nepus mas, dar e *oarte important$ G ' clip$ Acoperi receptorul cu palma$ Ami pare ru c"mi aduc problemele la tine acas, Ianie, dar Abel spune c trebuie s stea de vorb imediat cu noi$ G Cu amndoiH Ce s"a +ntmplatH El !ovi o clip, apoi spuseE G E +n le tur cu Aaron 7tampler$ G '#, DoamneK e9clam ea !i pe c#ip i se +ntipri o e9presie de curio)itate !i de team$ Da, desi ur, rspunse imediat$ G 3enii, spuse 3ail !i +nc#ise tele*onul$ G Ce +nseamn toate astea, MartinH 3ail +i povesti despre ca)ul /al*our !i cel din Missouri, precum !i despre semni*icaia lor$ Ea ascult *r un cuvnt, *cnd oc#ii din ce +n ce mai mari, pe msur ce el +i descria +n detaliu ca)ul /al*our$ G Este e9act acela!i mod de operare, pn la inscripiile scrise cu sn e pe cea*a victimelor$ Harve. a obinut citatele din crile lui &us#man, care se a*l acum la 5eCberr.$ G Cum rmne cu 7tamplerH *u prima ei +ntrebare$ G Anc se a*l la Dais.land, sub pa) strict$ Din cte !tim, vreme de )ece ani nu a avut nici un contact cu lumea e9terioar$ G 0ci a!ul e un imitatorH 3ail ridic din umeri$ G %osibil$ 0n imitator ar *i putut descoperi cteva dintre citatele +nsemnate +n cri$ Dar nu !i rolul 1ucat de Linda (ellerman +n aceste crime, *apt care nu a *ost adus +n discuie la tribunal$ Ai artat vreodat cuiva bandaH G /ine+neles c nu$ Am !ters"o c#iar a doua )i dup terminarea procesului$ Dar tuH G 5u$ Ans amnuntele e8istau pe ben)ile +nre istrate de Moll. Arrin ton +n timpul +ntrevederilor cu 7tampler$ G @i unde sunt aceste ben)iH G %robabil +n evidena ar#ivei$ G Dup toi ace!ti ani$$$ Ancepu Iane$ G Da, +ncuviin 3ail$ Dup toi ace!ti ani$ C#ipul lui cpt un aer *oarte serios$ Ascult, a! vrea s"i mrturisesc ceva$ Ceva ce nu am spus nimnui pn acum$ ine de con*idenialitatea relaiei avocat client$ G Ce anumeH +ntreb ea, vdit interesat$ G 0ite, am petrecut cteva luni ca s pun la punct aprarea per" *ect pentru 7tampler$ /oala psi#ic numit personalitate multipl$

Aaron era biatul enial !i inocent, +n timp ce &o. era eamnul cel ru, care *cea toate blestemiile$ 7trate ia a avut succes$ Dar +n )iua aceea, pe cnd era scos din sala de 1udecat, Aaron D Aa#on, nu &o., +i deosebeam *oarte bine D s"a +ntors ctre mine cu un )mbet !iret, aproape po)na!, !i mi"a spusE >@i dac, de *apt, Aaron n"a e9istat niciodatH? Apoi a +nceput s rd, +n timp ce se pre teau s"l duc la Dais.land$ G '#, las"m, probabil c era doar umorul lui morbid, )ise ea, ridicnd din umeri$ G %oate$ Dar dac nu lumeaH Dac totu!i m"a tras pe s*oarH G Ei, #aide, Martin, adineauri +mi ineai lecii despre cri)ele de con!tiin$ Cre)i c se pre*ceaH G 5u$ 5ici medicul psi#iatru n"a cre)ut$ M re*er la Moll. Arrin " ton$ G Atunci de ce +i *aci attea problemeH An plus, nu poi vorbi ni" mnui despre asta$ C#iar este o remarc absolut con*idenial, *cut de clientul tu$ Ai putea *i e9clus din barou dac ai da"o publicitii$ G Dar dac el diri1ea) cumva aceste omoruriH G E pur speculaie, domnule procuror$ /a)at pe dove)i circum" staniale reu de cre)ut$ Ai nevoie de mult mai mult dect o remarc +ntmpltoare, ni!te circumstane !i o cri) de con!tiin$ An plus, toc" mai mi"ai spus c 7tampler se a*l sub pa) strict la Dais.land !i c +n toi ace!ti ani n"a avut nici un contact cu lumea e9terioar$ Cum ar putea s"o *acH 3ail cltin din cap$ G 5u am idee, rspunse el$ G =ocmai mi"am amintit ceva dr u, pe care mi l"a povestit cndva btrnul Iac- 4ance.$ 7punea c pe vremea cnd era tnr avocat, a descoperit +n cursul unui proces de crim c clientul lui era vinovat$ 7"a dus la 1udector !i i"a spus c renun, dar 1udectorul i"a rspuns c era imposibil, c verdictul ar *i *ost neconcludent, ceea ce ar *i *cut imposibil re1udecarea$ @i apoi, era o c#estiune con*idenial +ntre Iac- !i clientul su$ I s"a spus s *ac tot ce"i sttea +n putin, iar el s"a con*ormat$ De *apt, a c!ti at ca)ul, iar clientul lui a *ost ac#itat$ G Ce prerea avea 4ance. despre povestea astaH G =ot ce mi"a spus a *ostE >Dreptatea nu poate trium*a +ntot" deauna$? A!a c las"o balt, domnule procuror$ Fmbi !i"l mn ie pe obra)$ 8la#ert., 7t$ Claire !i 7tenner sosir cteva minute mai tr)iu, punnd capt conversaiei$ 5u !tiau cum s"!i mai cear scu)e$ G M bucur c te revd, Abel, )mbi Iane, +ntin)ndu"i mna$ A trecut mult timp$ G Am citit multe despre dumneata, )ise el$ G Ace!tia sunt Harve 7t$ Claire !i Dermott 8la#ert., spuse 3ail, +nc#eind pre)entrile$ Luar *ar*uriile de pe masa pre tit pentru cin !i ddur deoparte *lorile, *cnd loc pac#etului adus de 8la#ert.$ G 8rumoase *lori, spuse 8la#ert., scond *oto ra*iile !i rapoartele din eanta de voia1$ E )iua dumitale de na!tereH Iane )mbi$ G 5u, se mulumi ea s rspund$ G Ai pus"o +n tem pe doamna 3enable, Mart.H +ntreb 7tenner$ G %n la momentul plecrii lui Dermott la 7t$ Louis$ Ce ai a*latH G '-a., +ncepu 8la#ert.$ An primul rnd, nu am nici o +ndoial c e vorba de unul !i acela!i uci a!$ Acela!i mod de operare ca +n ca)ul /al*our$ Antinse pe mas o parte din *oto ra*iile ca)ului Lincoln$

Aceea!i diversitate de rni prin +n1un #iere, acela!i tip de mutilare ca !i la victimele de se9 masculin de acum )ece ani$ Mesa1ele scrise pe cea*a lor$$$ @ovi o clip, dar 3ail se uit la el !i"l +ndemnE G DaH Continu$ G 3ictima era Ale9ander Lincoln$ %e c#ipul lui 3ail se a!ternu surpri)a, de!i +n clipa urmtoare se simi ridicol pentru c nu #icise mai devreme$ G 0ltimul dintre ministrani, )ise el$ G Cu e9cepia lui Aaron 7tampler, adu 7t$ Claire$ G Ar putea *i implicate !i alte persoaneH +ntreb Iane$ G Cred c rspunsul la +ntrebare se a*l aici, spuse 8la#ert.$ Acest obiect se a*la +n cutia pe care Ale9 Lincoln tocmai o livrase cnd a *ost ucis$ Ai +ntinse lui 3ail o *oto ra*ie *cut cu un aparat %olaroid$ Acesta o privi !i !opti ?IisuseK? Iane i"o lu din mn !i rmase cu oc#ii la ea, prad unui sentiment de oroare$ 8oto ra*ia +n*i!a cadavrul +ns+n erat al Lindei /al*our, cu oc#ii +nspimntai aintii +n tavan$ G Dumne)eule, cine este *emeia astaH +ntreb ea$ G Linda (ellerman /al*our, rspunse 8la#ert.$ E limpede c po)a a *ost luat imediat dup ce asasinul !i"a terminat treaba$ 7e vede sn ele !nind din rana de la t$ G %rin urmare, cel sau cea care a ucis vrea ca noi s !tim$ G Antocmai, doamn$ Aici avem de"a *ace cu un uci a! +n serie dup toate re ulile artei$ G Din acest moment vreau ca Iane s aib ln ea un pa)nic dou)eci !i patru de ore din dou)eci !i patru, ordon 3ail$ G Cre)i c va porni pe urmele eiH +ntreb 7t$ Claire$ G Cine dracu: poate !tiH I"a curat pe ministrani, mi se pare lo ic ca +n continuare s"!i +ndrepte atenia ctre principalii pro" ta oni!ti ai procesului$ Deocamdat, eu rmn peste noapte aici$ %ot dormi +n camera de oaspei$ E bine a!a, IaneH 3ail pusese +ntrebarea destul de de)involt$ 7tenner nu scoase o vorb$ 7e aplec !i mirosi *lorile, est care nu scp neobservat de ceilali$ G 'rice cre)i tu c e necesar, rspunse cu nevinovie Iane$ G Cu si uran c ast*el re)olvm problema lo istic, spuse 7tenner$ Dimineaa v pot lua pe amndoi cu ma!ina, ca s v duc la birou$ 3om avea nevoie de doi oameni care s asi ure pa)a a*ar de la cderea nopii pn dimineaa, cnd vin euE unul +n *aa casei, cellalt +n spate$ G %ropun !i un om de pa) +n interiorul casei pe timpul )ilei, +n ca) c uci a!ul ptrunde +nuntru, su er 8la#ert.$ G /un idee, aprob 3ail$ G %oate nu stric s punem pe cineva !i la tine acas, Mart., adu 7t$ Claire$ An ca) c uci a!ul decide s"i dea trcoale$ %roblema e c ar *i bine s prindem 1i odia D scu)ai"mi *rance)a, doamn D +nainte de a mai +ncerca ceva$ 7"i +ntindem o curs, ca s )ic a!a$ G Alt persoanH +ntreb 3ail$ G 7#oatH propuse 7tenner$ G Acum e la tribunalul suprem$ Mi se pare reu de a1uns acolo, )ise 3ail$ Averti)ea)"l !i las"l pe el s ia msurile de ri oare, dac a!a crede de cuviin$ G Ar *i ca)ul s ne pre tim !i noi, spuse 7tenner$ Lumea o s cread c ne"am icnit$ G 5"are dect, )ise 3ail$

G Dar presaH +ntreb 8la#ert.$ 3ail +!i scrpin o clip ma9ilarul$ G 5u va dura mult pn va pune datele cap la cap$ =otu!i, s nu le dm o mn de a1utor$ G Haidei s vedem ce !tim pn +n momentul de *a, +i +ndemn 7tenner$ 7t$ Claire se uit la Iane !i )iseE G %rimul mesa1 a *ost citatul din Ne1uto#ul &in Veneia. Iat a" cum ultimul mesa1 lsat de uci a!$ A!i scoase a enda !i"i rs*oi pa inile$ E din ?a(let, actul +nti, scena cinciE "tiu o !oveste un&e fiece cuv2nt i-a# a#&e ini(a, i-a# !une 1hea-n s2n1e, %hia# ochii i i-a# scoate &in o#0ite. Ru!2n&u- i ale ini(ii lcate, Ea i-a# $02#li tot !#ul, fi# cu fi#, %a e!ii ascuii &e !e a#ici. Cteva momente nimeni nu reacion, *iecare lsa versurile s i se +ntipreasc +n memorie$ G Ei bine, se poate spune c are usturi clasice, vorbi Iane$ Din cte +mi amintesc, acum )ece ani a citat din HaCt#orne !i Ie**erson, acum citea) din 7#a-espeare$ G De1a a relatat cteva +ntmplri care"i *ac prul mciuc, spuse 3ail$ /rusc, +!i aminti de +nre istrrile interviurilor luate de Moll. Arrin ton lui AaronR&o.$ Era limpede c +n ambele posturi era un bun povestitor$ @i"l aminti pe an elicul Aaron descriind o e9perien mai vec#e, cu accentul su caracteristic de ,entuc-.$ %2n& avea( > +a!te sau o!t ani, > e#a un !#e&icato#, #eve#en&ul =osiah Shac/les. Un 0#0at 'nalt +i soli&, sl0no1 ca o !#;in, cu 0a#0 nea1#, lun1 !2n la !ie!t, +i !#ivi#e (2nioas... ca !o$ele &in c#ile &e isto#ie 'nfi+2n&u-l !e =ohn 3#own c2n& a fost !#ins la ?a#!e#6s 4e##7. Ai v$ut !o$a asta, ochii ca#e !a#c v& !#in tine, O !#ivi#e &e foc. Nu c#e&ea 'n (2ntui#e. Dac fceai o sin1u# 1#e+eal, una sin1u#5 Dac s!uneai o (ic (inciun, e#ai so#tit s a;un1i 'n ia&. ) intuia cu !#ivi#ea, a+a 'nalt cu( e#a@ 9Uit-te la (ine, 0iatule:, s!unea cu 1las &e tunet, +i eu #i&ica( ochii s!#e el, ca +i cu( (-a+ fi uitat la un (unte, ia# el '+i 'n&#e!ta &e1etul ct#e !(2nt +i $icea@ :Ai s (e#1i 'n ia&, 0iete5: e v#e(ea aceea 'l c#e&ea(, cu( s nu-l c#e&, Reve#en&ul Shac/les a s&it 'n (ine s!ai(a asta. *n 3i0lia lui nu e8ista !ocin +i ie#ta#e. Dup aceea 3ail +!i mai aminti ceva$ Ima inile *i9ate +n memoria lui se tre)eau +ncet la via$ %entru prima oar ie!ise la iveal &o., +n cursul unui interviu +nre istrat de Moll. Arrin ton$ Aaron nu se vedea +n cadru, iar Moll. +!i veri*ica +nsemnrile din carnet$ Deodat, ridicase oc#ii$ 3ail +!i aminti c ea +i povestea ulterior cum avusese sen)aia c +ncperea se olise de aer$ Desc#isese ura s respire$ Atunci, pe peretele din spate apruse o umbr, o mn se +ntinsese, pri)nd"o pe a ei, !i un las necunoscut, o !oapt !uiertoare, +ncrcat de *urie, +i spusese la numai civa centimetri de urec#eE >' s te mint$? El sttea aplecat +n *a, la numai civa centimetri de obra)ul ei$ Dar nu era Aaron$ 7e sc#imbase$ %rea cu cinci ani mai +n vrst$ =rsturile i se +nspriser, devenind aro ante !i +mpietrite$ 'c#ii strpun tori, aproape animalici, erau mai desc#i!i la culoare !i

sclipeau de dorin$ /u)ele preau mai roase !i rs*rnte +ntr"un )mbet lubric$ >7urpri)?, !optise el !i, brusc, +ntinsese mna !i o apucase de t, strn nd"o pn cnd de etele i se +n*ipseser +n carne$ >5u poi s ipi, a!a c nici mcar nu +ncerca$? Fmbise$ >3e)i mna astaH A! putea s"o rsucesc !i s"i *r+n tul$ ac5 0ite a!aK? Lui 3ail +i venir brusc +n minte !i alte momente teri*ianteE &o. terminnd de istorisit povestea cu reverendul 7#ac-les !i sc#imbnd dialectul ciudat de ,entuc-. al lui Aaron cu accentul tr nat al str)ilor din C#ica o, caracteristic lui &o., alter e o"ul psi#opat al lui Aaron$ Amndoi aveau un captivant dar al povestirii$ Ne afla( sus, 'nt#-un loc nu(it East Go#1e See. %el (ai 'nalt loc &e !#in !#ile acelea. E vo#0a &e st2nca aceea ie+it 'n afa# +i ca#e se !#vale &#e!t 'n East Go#1e, 'nt#-o !#!astie &e v#eo t#ei-!at#u sute &e (et#i. De acolo &e sus ve$i c2t cu!#in$i cu ochii. Shac/les o0i+nuia s u#ce !2n aici +i s stea !e (a#1inea !#!astiei, #ostin& !#e&ici. Rcnea c2t 'l inea 1u#a &es!#e focul ia&ului +i &es!#e os2n& ve+nic, +i vo#0ele lui e#au !u#tate &e ecou 'n toate &i#eciile. Ia# +i ia#. *l lua (e#eu cu el !e Aa#on. Atunci a fost !#i(a oa# c2n& (i-a( fcut a!a#iia. Acolo sus. ) stu#ase(. L-a t2#2t &u! el !e Aa#on, i-a a#tat (uchia !#!astiei, i-a s!us c atunci c2n& va c&ea 'n ia& va fi la fel ca !#0u+i#ea &e !e st2nca aceea. Aa#on 'nle(nise, &a# !#eotul l-a 'n+fcat +i l-a silit s 'n1enunche$e, a!oi a 'nce!ut s-l ce#te, ca +i cu( +i-a# fi fcut 'ncl$i#ea !ent#u !#e&ic. %2n& a 'nce!ut, totul e#a nu(ai u#, focul ia&ului +i 0leste(, toate 'n&#e!tate '(!ot#iva lui Aa#on. Atunci a( luat-o a(2n&oi la fu1 +i ne-a( ascuns 'n !&u#e, !#ivin&u-l cu( u(0la cu !a+i (a#i +i cu( vo#0ea &e unul sin1u#. e u#( s-a 'nto#s &in &#u( +i s-a 'na!oiat la st2nca, un&e a luat-o &e la ca!t, u#l2n& c Aa#on e#a so#tit ia&ului +i c e#a un !ctos. )-a( fu#i+at 'n s!atele lui. La &#acu6, a fost u+o#. I0ie#a at2t &e ta#e c nici nu (-a au$it. A( cules o c#ean1 f#2nt &e !e ;os, a( venit !2n 'n s!atele lui, a( !ot#ivit-o 'n (i;locul s!atelui +i i-a( fcut v2nt. S-a !#vlit &#e!t 'n !#!astie. 3uuf5 Nici nu +tiu c2n& a 'ncetat s (ai !#e&ice +i a 'nce!ut s i!e, &a# l-a( v$ut i$0in&u-se &e st2ncile &e &e&esu0t N-a( v#ut s-(i sca!e !#iveli+tea. S-a &us &e-a 0e#0eleacul !2n ;os, cu toate !iet#ele c$2n& !este el... !este ce (ai #(sese &in el. E#a s!ectaculos. iet#ele l-au 'n1#o!at chia# acolo un&e c$use. Ascultnd povestea, 3ail ar *i trebuit s"!i dea seama +nc de a" tunci$ Ar *i trebuit s"!i dea seama$$$ @i, bine+neles, mai tr)iu, &o. descrisese noaptea cnd *usese ucis ar#iepiscopul &ic#ard &us#man$ Aa#on e#a 'n u+a &o#(ito#ului +i, &eo&at, h2++, ca +i cu( (2na Do(nului a# fi !t#uns 'n el +i l-a# fi $12l2it !ute#nic, fiina &inlunt#ul lui a ie+it la lu(in +i a( a!#ut eu. *n acel (o(ent, a( fost nevoit s !#eiau iniiativa, el a# fi &at totul !este ca!. *n sinea (ea '(i s!unea( c, !oate, &e &ata asta va &uce luc#u#ile !2n la ca!t, &a#nici vo#0. Nici !o(eneal. A( !o#nit 1#0it !e co#i&o#, ct#e 0uct#ie, +i a( 'nce#cat u+a &e se#viciu. E#a &escuiat. )-a( 'nto#s 'n cas, (i-a( scos !antofii, &u! ca#e a( luat un .oo-?oo &in f#i1i&e# +i l-a( 0ut. Ini(a '(i 0tea s-(i s!a#1 !ie!tul, &a# 0utu#a (-a cal(at. A( &eschis se#ta#ul cu cuite +i le-a( ce#cetat !e #2n&. %el lat, &e t#an+at ca(e, e#a !e#fect. Va fi ca la tie#ea

cu#canului &e Iiua Recuno+tinei. A( 'nce#cat la(a, tia ca 0#iciul. )i-a( c#estat &e1etul +i l-a( su!t !2n c2n& s-a o!#it s2n1e#a#ea. A!oi, a( (e#s !e co#i&o#, !2n 'n &o#(ito#. )u$ica e#a &at la (a8i(u(. 'da bucuriei$ )i l-a( 'nchi!uit st2n& 'n &o#(ito# +i &i#i;2n& o o#chest# i(a1ina#. De-a# fi fost un afu#isit &e &i#i;o# &e o#chest#, !oate c nu ne-a( fi cunoscut nicio&at. E8act asta fcea. A!#insese lu(2n#i < ca s !u#ifice ae#ul, &u! cu( s!unea el < un fel &e t(2ie. Inelul e#a !e no!tie#, l2n1 !at. *ntot&eauna '+i scotea inelul 'nainte &e a face &u+. %easul 'l !st#a, !#o0a0il c e#a antiacvatic, 'ns inelul +i-l scotea. )ai !#ice!e ceva, &ac !oi. Deci, acolo e#a, 0leste(atul &e sf2nt al o#a+ului. Sfinia sa, 'n !ielea 1oal, &i#i;2n& o o#chest# invi$i0il &e 'n1e#i. )u$ica c#e+tea 'n a(!loa#e. )i-a( $is@ >Acum e rndul tu$? A+a c (-a( &us, a( luat inelul +i (i l-a( !us !e &e1et. E8celena sa ha0a# nu avea. *+i (i+ca 0#aele, cu ochii 'nchi+i, f# s +tie &e ni(ic. A( venit ti!til !2n 'n s!atele lui +i l-a( atins !e u(# cu cuitul. El s-a #sucit s!#e (ine +i, c2n& a v$ut cuitul, a( c#e$ut c-i vo# ie+i ochii &in ca!. A !#ice!ut i(e&iat se(nificaia. A( 'ntins (2na cu inelul +i i l-a( a#tat cu cuitul, ia# el a 'nce!ut s $2(0easc. Atunci a( #e!e$it cuitul s!#e !o&ea +i asta l-a fcut s-i !ia# $2(0etul. A 'n1enuncheat, ia# eu i-a( flutu#at !e su0 nas &e1etul cu inelul. E!isco!ul s-a a!lecat 'ncet 'n fa ca s s#ute inelul, eu (i-a( #et#as &e1etele +i a( #i&icat cuitul cu a(2n&ou (2inile. %2n& a 'nlat ca!ul, h2#+t5 I-a( tiat 12tul. A( u#lat@ 9Ia#t-(, Doa(ne5:, &a#, 'n acela+i ti(!, 'i #2&ea( 'n nas. El s-a (i+cat +i nu l-a( ni(e#it 'n 12t, 'n schi(0 cuitul s-a 'nfi!t 'n u(#, c2t !e ce s i-l #ete$e. El a i!at +i a 'ntins 0#aele. Nu +tiu cu( &e l-a #i&icat +i !e acela, &a# a fcut-o. A( 'nce!ut s-l cio!2#esc, ni(e#in& 'n 0#ae +i 'n (2ini. Du! aceea i-a( luat 12tul, &u! ca#e i-a( 'nfi!t cuitul 'n !ie!t &e sus 'n ;os. A fost o lovitu# !e#fect. N-a atins nici o coast, a !t#uns &i#ect, !2n 'n !lsele, ia# el a icnit 9Oh5: +i s-a !#vlit !e s!ate, s(ul12n&u-(i cuitul &in (2n. A( fost nevoit s-i !#o!tesc !icio#ul 'n !ie!t ca s i-l !ot scoate. e u#( a( fcut tietu#a aceea (a#e &e la 12t. Nu (-a( !utut st!2ni. E#a ca un ;oc 1#atuit la auto(atul &e !o!ice. S2n1ele '(!#o+ca !este tot. "tiu fieca#e tietu# !e ca#e a( fcut-o, toate e#au !e#fecte. T#ei$eci +i +ase &e #ni !#in 'n;un1hie#e, &ous!#e$ece inci$ii, +a!tes!#e$ece tietu#i +i o (inunat a(!uta#e. Le-a( nu(#at !e fieca#e 'n !a#te. G '#, daK o*t 3ail aproape cu las tare$ Cu si uran c 7tampler poate relata cteva +ntmplri care D cum )icea 7#a-espeareH D >i"ar )brli tot prul, *ir cu *ir, ca epii ascuii de pe arici?H G Destul de adevrat, spuse 7t$ Claire$ Antrebarea e cui i se adre" sea)H Lui MartinH Lui IaneH 3reau s spun, cui +i las mesa1e uci a!ul +n serie, de *aptH G 7tampler nu a *ost niciodat un uci a! +n serie, interveni 7ten" ner$ Ancepu s"!i enumere pe de ete ar umentele$ 5u !i"a ales la +ntmplare victimele, a ascuns crimele, nu a colecionat a!a")ise totemuri D tro*ee de la locul crimei$ 3ail +ncuviin din cap$ G 8cnd o retrospectiv a carna iului comis de 7tampler D de"a lun ul a aproape )ece ani G toate victimele au *ost persoane despre care socotea c i"au *cut ru$$$ !i pn la un punct, a!a a *ost$ 7#ac-" les, nebunul obsedat de 1udecata de apoi, aruncat de pe stnc, trupul su ne*iind descoperit nici pn a)i6 *osta prieten a lui Aaron !i propriul lui *rate, crim *cut s par un accident6 lucrtorul de la

spitalul din Louisville, ars !i cenu!a +mpr!tiat$ G %e urm &us#man, %eter HolloCa. !i /ill. Iordan, adu 7ten" ner$ De atunci a +nceput s lase simboluri$ @i s repete un anumit mod de operare$ G Dar n"a ascuns cadavrele !i n"a luat *eti!uri, )ise 8la#ert.$ Acest al doilea uci a! urmea) cu strictee acela!i mod de operare, 'n schi(0 ia obiecte de la victim$ Linda /al*our avea un del*in +mpiat$ Acum lipse!te$ La *el s"a +ntmplat cu catarama de la cureaua lui Ale9 Lincoln$ An plus, asasinul a vrut ca victimele s *ie descoperite$ %rin urmare, e9ist unele deosebiri$ G Cu alte cuvinte, vrei s spui c cel de al doilea este cu adevrat un uci a! +n serie, vorbi 7t$ Claire$ G /a +i !i place, adu 7tenner$ 'morul +l stimulea)$ Aaron, &o., oricare din ei, ucidea din motive personale$ 8urie, r)bunare, plata unor rni mai vec#i$ Cellalt omoar motivat, dar +i din plcere$ G Iar motivul i"l o*er 7tampler, spuse 8la#ert.$ G 5u credei c !i lui &o. +i *cea plcereH An orice ca), +i *cea plcere s descrie omorurile, spuse 3ail$ G =otu!i, avea un mobil anume pentru *iecare dintre crimele comise, preci)a 7t$ Claire$ G 0ltimele dou victime au *ost ucise dup tipic, spuse 8la#ert.$ G 5u victimele lui, ci ale lui 7tampler, interveni Iane$ G Dac 7tampler a sit o cale de a"l pune la treab pe acest nou asasin, atunci avem de"a *ace cu un uci a! cruia +i place s omoare !i ale crui victime sunt o*erite de 7tampler, )ise 7t Claire$ G %oate c nu"i a!a$ %oate e un simplu imitator$ A e9istat o caset cu toate interviurile luate de Moll.$ Cea vi)ionat numai +n biroul lui 7#oat D +n pre)ena lui Iane !i a 1udectorului$ G 0n moment pe care nu"l voi uita prea u!or, sublinie ea$ G Caseta se a*l +nre istrat la ar#iv$ Eu n"am +mprumutat"o niciodat$ %oate c cineva a dat de ea, poate c tocmai de la caset a pornit totul$ %e acea sin ur caset se a*l +ntrea a poveste$ 7t$ Claire o*t$ G %i, trebuie s m +ntorc iar!i la ar#ive$ Asta +nseamn s caui acul +n carul cu *n$ G /nuiesc c, mai curnd sau mai tr)iu, domnul 2 va +ncepe s"!i alea sin ur prada, spuse 3ail$ G 5u !tiu, )ise Iane$ 7tampler ar mai putea avea cteva victime pe list$$$ tu, eu, 7#oat$$$ %oate c +n asta const avanta1ul nostru$ G Ce vrei s spuiH +ntreb 8la#ert.$ G 3rea s spun c 7tampler va porni pe urmele celorlali prota" oni!ti ai procesului, rspunse cu las cobort 7tenner$ Iane, Martin, 7#oat$$$ G Include"te !i pe tine, i se adres 3ail lui 7tenner$ Ai *ost unul dintre martorii c#eie$ G 'ricum, nu e ca)ul nostru, spuse 7tenner$ %oliia din (ideon nu"i acord nici o atenie$ Asasinarea lui Lincoln intr sub 1urisdicia ora!ului 7t$ Louis$ GAtunci +ntrebarea e pe cine va ataca mai +ntiH vorbi 7t Claire$ G @i undeH adu 8la#ert.$ G @i cum Dumne)eu a 1sit aceste persoaneH +ntreb Iane$ (ide" on, IllinoisH @i cum MissouriH Cum a dat de urma lorH G Dac 7tampler e implicat, cum dracu: procedea)H +ntreb 8la" #ert.$ G La naiba, poate vom avea noroc, )ise plin de speran 7t$ Claire$ %oate c cei din 7t$ Louis +l vor si pe psi#opat +nainte s a1un aici$ Doar la asta ne ndim cu toii, nuH C va veni +ncoace$

G 5u *i prea si ur, +l lini!ti 3ail$ 7untem nevoii s presupunem c uci a!ul se +ndreapt +ncoace$ %oate e de1a aici$ 7imi mna lui Iane atin nd"o +n treact pe a lui$ De etele +i tre" murau, iar el i le prinse +n palm, strn ndu"le +n semn de +ncura1are$ G Ami amintesc !i acum )iua +n care eram la tribunal !i el a srit peste bara martorilor !i s"a repe)it la mine, )ise ea$ 'c#ii aceia$$$ Cu o clip +nainte s pun mna pe mine, am privit +n oc#ii lui !i$$$ G @i ceH +ntreb 3ail$ Ce ai v)utH G ' *raciune de secund au devenit ro!ii$ Ca !i cum$$$ ca !i cum s"ar *i umplut de sn e$ An viaa mea n"am v)ut atta ur, atta ru" tate$ C#iar !i acum se +ntmpl s mai vise) oc#ii aceia$ /rusc, pe 3ail nu"l mai interes conversaia$ &mase cu privirea pironit asupra ce!tii de ca*ea, ndindu"se la Linda !i la Ale9, la mi" nistrani !i la episcopul &us#man$ =oi *useser prietenii lui 7tampler, care se +ntorsese +mpotriva lor$ 3ail +i *usese prieten pe parcursul procesului, totu!i era convins c Aaron, +n nebunia lui, +l alesese !i pe el drept int$ A!i aminti din nou vorbele lui 7tampler$ >@i dac, de *apt, Aaron nu a e9istat niciodatH? 7tampler nu lumise +n )iua aceea, 3ail era mai si ur dect ori" cnd$ Iar dac 7tampler avusese su*icient sn e rece !i !iretenie ca s"i tra pe toi pe s*oar, atunci putea avea inteli ena necesar ca s seasc o cale de a diri1a aceste omoruri c#iar de la Dais.land$ %e 3ail nu"l mai preocupa (otivul lui 7tampler !i nici dac el, 3ail, era cumva rspun)tor de nebunia acestuia$ 7tampler trebuia oprit$ Atta vreme ct el era inut +n si uran la sanatoriul psi#iatric, ei trebuia s"!i +ndrepte atenia spre complicele su$ 7"l prind pe complice, s"l +ntoarc +mpotriva lui 7tampler !i s pun capt a*acerii o dat pentru totdeauna$ Iar complicele era undeva pe aproape, 3ail era convins de asta$ A!i epui)ase toate celelalte victime$

MM 3ail apuc receptorul tele*onului din ma!in !i *cu un numr$ La cellalt capt al *irului rspunse lasul melodios al lui %aul &aine.$ G La tele*on %aul &aine.$ G Aici, 3ail$ 0nde"i tipul, %aulH +ntreb 3ail$ G Eu$$$ $$$ nu pot$$$ $$$ se blbi &aine.$ G 5u reu!e!ti s pui (2na pe el, a!a"iH La *el cum n"ai putut s pui (2na pe el asear$ G 5u"i mare lucru, Mart., nu !tie c s"a emis un mandat pe nu" mele lui$ %robabil c"i la vntoare sau la pescuit$ A trecut prin multe$ G La *el !i nevast"sa, +l repe)i 3ail$ E!ti al dracului de cavaler pentru cineva cu un mandat de crim cu premeditare +n bu)unar !i un client care a !ters"o$ G 5"a +te#s-o, ce dracu:K G Ai acceptat tr ul, %aul$ L"am dat +n urmrire$ G Mai d"mi patru ore, Mart.$ i"l aduc pn la amia)$ G %atru ore pentru ceH Ca s"i ii prele eriH @i cum va decur eH Maic"sa l"a supus unor abu)uri se9uale, iar el s"a r)bunat pe nevas" t"sa ori poate se temea s nu"i taie coco!elul pentru c"!i *cea de cap cu %opp. %almerH Aprarea Menende) sau /obbittH G Du"te draculuiK G Mai slbe!te"m, %aul, nu *ace pe o*uscatul cu mine, te cunosc de prea mult vreme$ Al vom si$ @i, toto&at, pe %opp. %almer$ Ane"

le erea noastr e anulat$ ' s"l tra em +n eap$ 7alut$ 3ail +nc#ise tele*onul$ 7e uit la 7t$ Claire !i la 7tenner$ Din cte +mi dau seama, Darb. a splat putina$ &aine. nu !tie pe unde s mai scoat cma!a$ 7t$ Claire +!i *rec *oarte +ncet minile, privind int pe *ereastr cteva secunde$ G 3reau un mandat de perc#e)iie pentru toat *erma, )ise 7ten" ner, *r s"!i ia oc#ii de la !osea$ Am controlat avioane, autobu)e, ma!ini de +nc#iriat, trenuri$ %n +n pre)ent, nici o veste despre dansatoare$ G Cre)i c i"a *cut de petrecanie, nu"i a!aH +ntreb 7t Claire$ Cnd 7tenner ddu din cap cu un aer posomort, acesta adu E 5u s"ar )ice c nu se pricepe$ G @i +!i +nc#ipuie c se a*l +n si uran, spuse 7tenner$ G A*ar de ca)ul +n care &aine. l"a pus +n tem !i ur)esc +mpreun o nou versiune, care s se potriveasc cu succesiunea +mpu!cturilor$ 3ail cltin din cap$ G 5u, nu cred ca &aine. s *ac a!a ceva$ A acceptat s ia mandatul$ Dac +l ascunde pe Darb., risc s *ie dat a*ar din ma istratur$ Ca)ul nu merit un asemenea risc$ %robabil, +!i ima inea) c dispunem !i de altceva +n a*ar de caset$ An plus, !tie c Darb. nu are un ban$ Ar *i bine ca voi doi s pornii la treab de +ndat ce m lsai pe mine la aeroport$ G Da, c#icoti 7t$ Claire$ E aproape opt !i trei)eci de minute$ Fiua de lucru e abia la 1umtate$ Era c#el complet !i avea pe cre!tetul capului un tatua1 repre)en" tnd o !oprl cu limba arcuit +nspre *runte$ Mnecile cm!ii #ava" iene erau su*lecate strns peste bicep!ii modelai +n sala de imnastic, de la care porneau alte tatua1e, alctuind o tapiserie de pumnale, nume !i inimi strpunse, care a1un ea pn la +nc#eieturile minilor$ %urta pantalonii prin!i cu un bru de piele +mpletit, le at cu nod marinresc c#iar sub buric$ Antr"un col al urii inea un cui de )ece penn. pe post de scobitoare, iar +n cellalt +i sclipea un dinte de aur$ 'mul tocmai controla sticlele din spatele te1 #elei$ La ora )ece dimineaa barul du#nea a *um sttut de i ar, sudoare +mbcsit !i bere vrsat pe 1os$ ' ra) de soare ptrundea prin u!a de la intrare, luminnd o podea nemturat, presrat cu mucuri de i ar, !erveele mototolite !i plin de pra*$ 7tenner +!i pre)ent le itimaia$ G 7unt maiorul 7tenner, de la procuratura districtual C#ica o$ Dumnealui este locotenentul 7t$ Claire$ G 0n maior$ 0n locotenent$ Mare reutate pentru umerii a numai dou persoane, rspunse barmanul cu un rn1et strmb$ G %atronul e aiciH G E"n *aa dumneavoastr$ Mi-e =ar is$ Antinse o palm de dimensiunile unui pepene alben !i le strnse mna de parc ar *i vrut s le smul celor doi polii!ti un urlet de du" rere$ G ' cutai pe %opp., v"am spus de1a tot ce !tiu$ A plecat alalt" ieri, nici mcar n"a trecut pe aici, mi"a dat doar tele*on$ G %e la ce orH G 5u !tiu$$$ stai a!a$$$ 0nu, poate unu !i un s*ert$ G Avea de +ncasat ceva baniH G Da$ =rei )ile, trei diurne$ G Era c#iar a!a rbit, de"a renunat la plata pe trei )ileH

=ar is ridic din umeri$ G De #aram au venit$$$ G Are ma!inH +ntreb 7tenner$ G Da: ce credeiH %rime!te bac!i! trei"patru mii pe lun, plus lea*a de o sut pe )i$ E marea mea atracie, oameni buni$ Are un Mustan decapotabil, model din anul trecut$ G @tii numrul de +nmatriculareH =ar is +i arunc lui 7t$ Claire o privire tmp$ G 5u, !i nu !tiu nici seria motorului$ G Ai idee unde locuie!teH G 7i ur$ 8airCa. Apartments, ln terenul de ol*$ La vreo trei -ilometri deprtare, pe autostrada ;Q$ 5u se poate s nu sii adresa$ E +n le tur cu Darb., nuH G Cuno!ti ceva despre astaH +ntreb 7tenner$ G 5umai ce am citit +n )iare, dac poi s"o iei de bun$ G Dumneata nu le dai cre)areH G Ce, sc#imbul de *ocuri Calamit. Iane"Wild /ill Hic-o-H %e dra" cu:K G E doar o presupunere, a!a"iH G A!a e, domnu:$ G %opp. a pomenit vreodat despre astaH G (lumiiH 7e aplec peste te1 #ea !i"!i cobor+ lasul, de!i nu se mai sea nimeni prin prea1m$ Era speriat de moarte$ G De cineH G De toi$ De poliie$ De voi$ De /i Iim$ G A!a"i spuneai lui Darb., /i IimH G A!a"i spunea %opp.$ =oi au preluat porecla$ 0nu: care las bac!i! un dolar dup ce st !i bea patru oreH /i Iim, pe dracu:K Da: cin: se poate pune cu *emeileH Lui %opp. +i mer e mintea, are un trup de scoate din ni !i o stan de piatr, seamn cu Mic#elle$$$ Cum o c#eamH G %*ei**erH su er 7tenner$ G 5u, cealalt$ Cndva era blond$ G %#illips, spuse 7t$ Claire$ =ar is +ntinse un de et ctre el$ G Aia e$ G A pomenit vreodat despre sora eiH +ntreb 7tenner$ G %i, poate o dat sau de dou ori$ G Deci nu i"a *cut impresia c erau *oarte apropiate$ G 5u mi"a *cut nici o impresie$ %uin +mi pas de sor"sa$ Am destule belele cu propria mea *amilie$ G Mulumim, domnule =ar is, +i spuse 7tenner, o*erindu"i o carte de vi)it$ An ca) c"i mai aminte!ti ceva, sun"ne$ G E cumva cutat de poliie sau ceva de soiul staH G %ur !i simplu, vrem s stm de vorb cu ea$ G %arc ai mai stat$ G Atunci am scpat din vedere cteva lucruri$ Dac se +ntmpl s treac pe aici, d"i numele acela !i numrul de tele*on, bineH G 5"o s treac$ 7unt +n meseria asta de aproape dou)eci de ani, a!a c !tiu s recunosc un tele*on de rmas"bun, or cel primit de la ea asta voia s +nsemne$ G %oate o s te sune pentru cei trei sute de dolari pe care i"i datore)i$ El cltin din cap !i, scond un prosop, +l inu sub robinet, apoi +l stoarse !i +ncepu s !tear te1 #eaua$ G Dac ar *i *ost importani, ar *i venit s"i ia 5"avea dect s treac prin *aa u!ii +n drum spre autostrad$

G A!a i"a spus, c !leac cu (a+ina la =e9ar-anaH G 5u mi"a spus$ Mi"am +nc#ipuit c mer e la ':Hare$ G Mulumesc$ G %entru puin$ Mai trecei pe aici s bei ceva$ 8ac cinste$ G Mulumesc, Mi-e, e!ti un adevrat entleman$ An drum spre u!, 7t$ Claire )iseE G =ar is e un *ost ocna!$ G De unde !tiiH G Ar oul lui e +n urm cu vreo )ece ani$ @i"apoi, eu !tiu tot, !tiu !i cine e Mic#elle %#illips$ G Curve !i pe!ti, spuse 7tenner, desc#i)nd portiera ma!inii$ 7t$ Claire se uit la el, nevenindu"i s cread$ A*l c n"am avut +ntotdeauna cinci)eci de ani, Harve$ 0rcar +n ma!in !i pornir spre *erma lui Darb., s vad cum pro resau cercetrile$ Elicopterul se roti, abtndu"se de la autostrad, !i se +ndrept spre ora!ul Dais.land$ 3)ut de sus, prea un sat modest, +mpre1muit de vec#i cldiri +n stil victorian, ascunse printre ste1ari !i ulmi$ %e m" sur ce elicopterul +nainta spre nordul ora!ului, casele se rreau, apoi deodat se *cu un lumini! !i sub ei apru sanatoriul psi#iatric 7tevenson, un rup de cldiri etero ene, dar cu aspect a reabil, desprite de ora! prin arduri vii +nalte !i dese, precum !i de un )id de crmid ridicat de 1ur"+mpre1ur$ Dou aripi noi *useser adu ate vec#ii !i so*isticatei cldiri principale a sanatoriului$ Ampreun *ormau un dreptun #i$ 3ail vedea oameni umblnd de colo"colo, ca ni!te insecte pe o uria! *run) verde$ A!i amintea una dintre cldiri din vi)itele *cute cu un deceniu +n urm G o construcie cu trei niveluri !i o verand u uiat, ale crei laturi +nclinate erau con*ecionate din panouri mari de sticl$ Fon de ma9im securitate G domiciliul lui 7tampler +n ultimii )ece ani$ Ios, +ntr"una din cldirile din *aa dreptun #iului, un brbat urm" rea elicopterul care duduia deasupra capului$ Era un brbat plcut la +n*i!are, aproape *rumos, voinic, cu trupul clit !i dltuit +n sala de imnastic$ %urta pantaloni -a-i !i o blu) bleumarin de pa)nic$ Avea oc#i de un albastru intens, prul cnepiu tuns scurt pn deasupra urec#ilor !i era proaspt brbierit, mirosind a a*ters#ave$ %e bu)ele sale pline *lutura adierea unui surs$ 7ttea spri1init +n coate, cu brbia +n pumni, cu de etele +nlnuite, a*ar de cele dou arttoare, care"i apsau bu)ele ca un triun #i$ =oat atenia lui se +ndrepta ctre elicopter$ Al urmri +ntorcndu"se din drum !i disprnd dincolo de copaci$ An cele din urm, )ise abia !optitE G /un venit, domnule 3ail$ Fmbi cu toat ura$ G Ai spus ceva, &a.H +ntreb un las din #ol$ G 5u, &alp#$ 3orbeam de unul sin ur, rspunse el$ Avea o voce cald !i cati*elat$ 7e a!e) la masa de lucru !i"!i v)u de munca lui$ An timp ce elicopterul cobora pe un teren +ntins de *otbal din apropierea sanatoriului, un Cadillac ne ru cu patru portiere +!i *cu apariia pe alee !i opri$ Elicopterul se ls +ncet la sol, +n timp ce elicea ridica +n aer nori de pra* ca ni!te du#uri$ G Ai putea ateri)a c#iar !i pe ou, 7idne., )ise 3ail, desprin)n" du"!i centura de si uran !i desc#i)nd u!a$ G A!a )ici de *iecare dat, replic pilotul$ @o*erul limu)inei era un brbat ele ant, spre patru)eci de ani, cu

un )mbet amabil$ %urta pantaloni -a-i !i cma! bleumarin, dar nu arta a pa)nic, de!i c#iar asta era$ G 5umele meu e =on., se pre)ent el, desc#i)nd portiera din spate$ 7unt aici ca s v conduc la Dais.$ G La Dais.H I se spune Dais.H G Da, rspunse =on., inndu"i portiera desc#is$ Dais.land nu suna su*icient de ridicol$ 3ail se strecur +nuntru !i =on. trnti portiera$ Drumul dur cinci minute$ An timp ce se apropiau de cldirile voluminoase, uria!ele pori de oel se ddur la o parte !i =on. intr cu ma!ina, apucnd pe o alee cu prundi!, mr init de o parte !i de alta de tu*i!uri +nalte pn la enunc#i$ 3ail avea un va sentiment de stn1eneal$ %oate c +n subcon!tient se temea s nu *ie reinut aici$ 7au, !i mai probabil, nu era prea nerbdtor s dea oc#ii cu ne*ericiii pacieni i)olai de restul lumii +ntr"un loc numit cu cinism Dais.$ %entru 7#ana %arver, scopul audierii era s obin ct mai multe in*ormaii cu putin, care s"i +n duie s rmn *erm pe po)iie !i s solicite ne ocieri$ Era convins c 7toddard nu va accepta niciodat s a1un la proces, iar 3enable va +ncerca s se situe)e pe cea mai *avorabil po)iie, cu scopul de a +nc#eia un tr $ %arial, avea dreptate$ Iane 3enable trebuia s apere o client care nu dorea s *ie aprat !i s acione)e +n vederea celei mai *avorabile +nele eri pe care o putea obine$ 3enable trebuia s"o convin pe Edit# 7toddard mcar s"i +n duie s slbeasc !i s des*iine)e ar umentele acu)rii$ 7 o convin pe 7toddard s"!i retracte)e mrturisirea era un pas important$ Acum, cu puin noroc, o putea +mpiedica s se compromit pe timpul interviului cu %arver$ Mai aveau cteva minute +mpreun pn la sosirea lui %arver$ E" dit# 7toddard *usese adus +n camera de intero atoriu de ctre o ar" dian care se postase +n *aa u!ii$ 7toddard arta palid, cu obra)ul aproape cenu!iu, cu colurile urii lsate, cu cearcne mari la oc#i$ %urta o roc#ie albastr !i dreapt, *r cordon, !i teni!i$ %rul !i"l piep" tnase la repe)eal$ @uvie ne re !i crunte +i atrnau pe obra) !i pe cea*$ G Cum te simi +n dimineaa astaH +ntreb 3enable$ G 5u"mi prea dau seama, rspunse pierit !i eni matic 7toddard$ G 5u va dura mult, )ise 3enable$ E o simpl *ormalitate$ G Cnd se va s*r!i totulH Cnd ai s +nc#ei +nele erea aceea, oricare ar *i eaH G Antlnirea de a)i *ace parte din +nele ere, Edit#$ A! vrea ca a)i s am o intervenie bun !i convin toare$ 5e va *i de *olos cnd vom discuta punerea dumitale sub acu)are$ 7toddard cltin din cap de)nd1duit$ 3a *ace mare tapa1 pe tema armei, Edit#$ 5"am s te +ntreb unde ai pierdut"o !i nici mcar &ac ai pierdut"o$ Cnd va aduce vorba despre asta D adic despre pierderea armei D +ncearc s nu dai un rspuns precis$ De asemenea, o s insiste s"i spui unde erai +n noaptea +n care a *ost ucis Delane.$ ine minte un sin ur lucruE cu ct 7#ana %arver !tie mai puine lucruri, cu att mai bine$ G De ce nu poi s"i spui$$$ de ce nu poi s *aci ceea ce vrei s *aciH Cum )iceai c se nume!teH G 7 +nc#ei o +nele ere$ G 8"o a)i$ Te#(in odat, te ro $ G =e ro s ai +ncredere +n mine$ Las"m s aran1e) lucrurile a!a cum e bine$

G 5u vreau dect s se termine odat$ G Anele , Edit#, dar las"m s"mi *ac !i eu meseria$ /ineH 0merii lui Edit# 7toddard se rbovir$ =rase de mai multe ori aer +n piept$ /ine, )ise 3enable$ Ai s te descurci de minune$ Cteva clipe mai tr)iu sosi 7#ana %arver, +mbrcat +ntr"un cos" tum cu pantalon din mtase albastr"ver)uie, cu prul ne ru revrsat pe umeri$ ' +nsoea o steno ra* D o *emeie care lucra la tribunal, +nalt, subire !i plcut la +n*i!are, pe nume C#orine Hempstead$ Aceasta salut cu amabilitate !i le o*eri ca*ea, pe care toat lumea o accept bucuros, cu e9cepia lui Edit# 7toddard$ Acu)ata se a!e) la mas, ln Iane 3enable, *a +n *a cu %arver, cu minile +mpreunate$ Lui %arver +i amintea de o pasre speriat$ %arver trnti pe podea o voluminoas eant de umr, desc#ise servieta"diplomat !i scoase un blocnotes, un teanc de +nsemnri, mai multe creioane !i un mic caseto*on 7on., pe care le puse pe mas$ Hempstead aduse ce!tile de ca*ea !i, a!e)ndu"se +n capul mesei, cu *oile pre tite pentru steno ram, rmase +n a!teptare$ G 7untem ataH +ntreb volubil 7#ana, aran1nd +n dreptul ei propriile +nsemnri, precum !i pe cele luate de 7#oc- Io#nson cnd 7toddard declarase pe nea!teptate c ea +l ucisese pe Io#n Delane.$ G Hai s +ncepem, )ise scurt 3enable$ G Anre istrare o*icial$ 3reau s preci)e) c acesta este un interviu o*icial luat doamnei Edit# 7toddard, acu)at de a *i ucis cu premeditare pe domnul Io#n 8arrell Delane., la data de 1< *ebruarie 199Q, +n ora!ul C#ica o$ 5umele meu este 7#ana %arver !i repre)int procuratura dis"trictului Coo-$ De *a mai sunt doamna Iane 3enable, care o repre)int pe doamna 7toddard, !i C#orine Hempstead, *uncionar la tribunalul districtului Coo-, care va steno ra*ia coninutul +ntrevederii$ Intero atoriul are loc +ntr"o ane9 a tribunalului la data de lP *ebruarie 199Q, ora 9 dimineaa$ Doamn 7toddard, avei vreo obiecie ca aceast +ntlnire s *ie +nre istrat pe o band audioH 7toddard se uit la Iane 3enable$ G 5ici o obiecie, rspunse 3enable$ G /ine$ 3 ro s v spunei numele +ntre , pentru +nre istrare$ G Edit# Hobbs 7toddard$ G 7untei cstoritH G Da$ G Cum se nume!te soul dumneavoastrH G C#arles$ C#arles 7toddard$ G De ct timp suntei cstoriiH G De dou)eci !i !ase de ani$ G 0nde locuiiH G Ma nolia, 1;5P$ G Avei copiiH G Am o *iic, An elica$ G Ci ani areH G Dou)eci !i unu$ G Locuie!te acasH G Mer e la universitate$ Locuie!te +ntr"un cmin studenesc, dar are o camer a ei !i acas$ G La 0niversitatea din C#ica o sau la cea din IllinoisH G La C#ica o$ E student +n penultimul an$ G Dumneavoastr o spri1inii *inanciarH G Are o mic burs$ /anii acoper o parte din ta9ele de studii, de laborator !i costul crilor, dar eu$$$ noi $$$+i pltim ca)area, masa !i alte necesiti$

G La ct se ridic suma lunarH G Cinci sute de dolari$ Ai dm cinci sute de dolari pe lun$ G Avei o in*irmier care +l +n ri1e!te +n permanen pe soul dumneavoastrH G 5u o in*irmier$ Am o mena1er care se ocup de C#arle., te!te, *ace curenie$ G Avei dormitoare separate, doamn 7toddardH G Ce le tur are asta cu ca)ul nostruH +ntreb 3enable$ G E o *ormalitate, rspunse cu indi*eren %arver$ G Avem dormitoare alturate, rspunse cu las obosit 7toddard$ Eu in u!a +ntredesc#is, +n ca) c el are nevoie de ceva$ G Lucrai la *irma Delane. din As#land, adevratH G Am lucrat, preci) 7toddard, pe un ton u!or iritat$ G @i ct *acei$$$ *ceai$$$ )ilnic pn la serviciuH G Cam 1umtate de or$ Depinde de tra*ic$ G %rin urmare, avei ma!inH G Da$ G Ct timp ai lucrat pentru domnul Delane.H G @aptespre)ece ani$ G Erai secretara lui particularH G Denumirea e9act a postului meu era de secretar e9ecutiv, rspunse ea cu mndrie$ G Ci ani ai ocupat acest postH G 5ou ani$ G An aceast calitate, ai avut oca)ia G sau oca)ii D s mer ei la apartamentul domnului Delane. din Lo*ts Apartments, pe strada AstorH G Da$ G DeseoriH G Da$ Lui +i plcea s lucre)e acolo, departe de a itaia de la birou$ De multe ori +i duceam dosare, scrisori la semnat sau +mi dicta cte ceva$ G Aveai o c#eie a apartamentuluiH 3enable vru s obiecte)e la aceast +ntrebare, dar se r) ndi !i tcu$ G Da$ G 0nde este acum c#eiaH G Eu$$$ $$$ pe inelul cu c#ei, +mpreun cu celelalte c#ei ale mele$ G @i acestea unde suntH G Le"a luat poliia cnd m"a arestat$ G Deci, c#eia e +n pre)ent la poliieH G Da$ G Acum, doamn 7toddard, vreau s v +ntreb despre arm$ Avei o arm, nu"i a!aH G Da$ G Ce calibruH G B;$ G MarcaH G 7mit# S Weston$ G 3rei s spunei 7mit# S WessonH G %robabil$ Da$ G 0nde ai ac#i)iionat aceast armH G La ma a)inul >7er eant? de pe Wabas#$ G 3 amintii cnd ai cumprat"oH G Cam +n urm cu o lun, nu"mi amintesc e9act )iua$ G Ct a costat arma respectivH

G ' sut trei)eci !i cinci de dolari$ G De ce ai cumprat armaH G %entru protecie$ G %urtai arma la dumneavoastr +n permanenH %au)$ G Da$ G %arc e)itai, doamn 7toddard$ G A!a e$ Ancercam s"mi amintesc dac am lsat"o vreodat acas$ 5u cred$ G 0nde o duceai cu dumneavoastrH G 3"am mai spus, oriunde mer eam$ G 3oiam s +ntreb unde o ineai atunci cnd o luai cu dumnea" voastrH G An po!et$ G Dar cnd erai la birouH G ' ineam +n sertarul din mi1loc, +n partea stn a mesei de lu" cru, pe care"l +ncuiam$ G Dar noapteaH G 7ub saltea$ G An dormitorH G Da$ G 0nde este arma acumH G Eu$$$ pi$$$ am pierdut"o$ G CumH Adic, dac o ineai +n po!et, dac o +ncuiai +n sertarul de la masa de lucru !i dac o puneai sub salteaua de acas, cum ai reu!it s"o pierdeiH E9ist vreo posibilitate ca cineva s *i *urat arma din sertarul mesei de lucruH G 5u cred$$$ %oate$ G Atunci ce s"a +ntmplat cu armaH G Cred c poate$$$ probabil c mi"a c)ut din po!et$ G Asta s"a +ntmplat dup ce l"ai +mpu!cat pe Delane.H G M opun$ Ce"i asta, domni!oar avocat, nu e9ist nici o decla" raie$$$ G Avem mrturisirea doamnei 7toddard$$$ G %e care a retractat"o, dup cum !tii$ Declaraia aceea i"a *ost luat sub constrn ere, cnd clienta mea se a*la +ntr"o stare de de)ec#ilibru psi#ic$$$ G Ai pierdut arma dup uciderea lui Delane., doamn 7toddardH +ntreb %arver, +ntrerupnd obieciile lui 3enable$ G =ot nu sunt de acord cu +ntrebarea$ A! pre*era s"o +ntrebai cnd a pierdut"o$ G /ine, doamn 7toddard, cnd ai pierdut arma despre care vorbimH G 5u !tiu precis$ %rima oar cnd mi"am dat seama c n"o mai am a *ost 1oi seara, la +ntoarcerea de la serviciu$ G Adic, +n seara +n care a *ost ucis Delane., nuH +ntreb %arver, uitndu"se la 3enable !i ridicnd o sprncean$ G Da, rspunse doamna 7toddard$ G @i acum, doamn 7toddard, !tiai ceva despre arme cnd ai cumprat acest 7mit# S Wesson calibrul B;H G 5u$ G Ai luat leciiH G Antocmai, am luat lecii$ G Ca s cptai de9teritate la *olosirea ei, adevratH G Da$ G 0nde ai luat aceste leciiH G %e strada %ers#in , la clubul de tir$

G Ct de priceput ai devenit, doamn 7toddardH G E o +ntrebare va , domni!oar avocat$ 3 ro s"o re*ormulai$ G 3a +n raport cu ceH +ntreb %arver$ G Doamna 7toddard a declarat de1a c nu se pricepea la arme$ 5u are nici un punct de re*erin, ca s poat *ace o comparaie$ G Doamn 7toddard, ai +ncetat s mai luai leciiH G Da$ G De ceH G Instructorul mi"a spus c m descurcam su*icient de bine$ G An toate privinele, a!a"iH Ancrcat, curit, oc#irea inteiH G Da$ G Ai a1uns s v descurcai su*icient de bine ca s +ntrerupei leciile, asta vrei, de *apt, s spuneiH G Cred c da$ G Instructorul a *ost de acord c nu mai aveai nevoie de leciiH G Da$ G Ai cumprat loane pentru aceast armH G Da$ G @tii cte loane ai cumpratH G Dou cutii$ G Cte loane sunt +ntr"o cutieH G Cinci)eci$ G ineai arma +ncrcatH G Da$ G Cte cartu!e intr +n eaH G @ase$ G %e celelalte unde le ineiH G %e un ra*t, +n dulapul din dormitorul meu$ G Dulapul e +ncuiatH G 5u$ De ce s$$$ 3enable +!i puse, cu blndee, mna peste mna acu)atei !i cltin din cap, dar %arver nu lu +n seam comentariul$ Desc#ise servieta"diplomat, scoase o coal de #rtie cenu!ie, +mpturit de dou ori$ ' despturi !i o puse pe mas, +n *aa lui Edit# 7toddard$ G Doamn 7toddard, aceasta este o int pe care am obinut"o de la clubul de tir$ Ai uitat"o +n ultima )i, cnd v"ai dus acolo, !i ei au pus"o deoparte$ %resupuneau c vei mai trece din cnd +n cnd s e9ersai !i s"au ndit c poate dorii s"o pstrai$ 3enable privi inta, care repre)enta clasica siluet omeneasc de culoare nea r pe *ond alb, utili)at de re ul pe poli oanele de tir$ Aceasta avea !ase uri de lon, toate *oarte aproape unele de altele, +n )ona inimii$ G &ecunoa!tei inta, doamn 7toddardH G Ar putea aparine oricui, domni!oar avocat, interveni cu asprime 3enable$ =oate intele arat e9act la *el$ G Dar nu toate au +nscrise data !i numele clientei dumnea" voastr, replic %arver$ Art dou rnduri m) lite +ntr"un col$ Cei de acolo au notat, ca s !tie cui aparinea$ G Atunci probabil c e a mea, spuse 7toddard$ G =ra erea s"a *cut de la dou)eci !i !ase de metri, doamn 7toddard$ 7untei destul de priceput$ Edit# 7toddard nu rspunse imediat$ An cele din urm, ridic din umeri$ G Aproape toi cei care vin la poli on sunt la *el de buni$ G Ce *el de po!et avei, doamn 7toddardH G Marca Louis 3uitton$ ' po!et ca toate celelalte$ G Adic lun de vreo dou)eci !i unu de centimetri !i lat de

vreo )ece"doispre)ece, nuH +ntreb %arver, artnd dimensiunile cu de etele +n aer$ G Cred c da$ G Ce inei de re ul +n eaH G Ce importan areH interveni 3enable$ G 3 ro s avei rbdare, rspunse %arver, *r s"!i sc#imbe tonul$ 7e aplec spre podea !i"!i puse pe mas eanta cea mare din piele$ Era plin cu tot *elul de lucruri$ Aceasta e eanta mea, doamn 7toddard, declar %arver !i rse$ Dup cum vedei, am aici cam de toate, cu e9cepia coleciei Enc7clo!ae&ia 3#itannica. C#ipul lui Edit# 7toddard se lumin u!or !i un )mbet palid +i *lutur pe bu)e$ %o!eta dumneavoastr era la *el de plin ca a meaH 7toddard rse$ G 5u"mi +nc#ipui c +ntr"o po!et pot *i duse attea lucruri$ G Deci, po!eta dumneavoastr era destul de oal !i de ordo" nat, corectH G Da %orto*elul, carnetul de cecuri, c#eile, !erveelele ,leene9$ 0neori cte o crticic, dac se +ntmpla s citesc ceva Cteodat, citesc +n timp ce iau masa de prn)$ G Doamn 7toddard, avei idee cam ct cntrea arma dumnea" voastrH +ntreb %arver, cercetndu"!i +nsemnrile$ G 5u$ %arver )bovi o clip, apoi +ntoarse o pa in$ G @apte sute de rame +ncrcat, spuse ea$ 7u*icient de rea ca s v dai seama atunci cnd o transportai +ntr"o po!et mic, *r prea multe mruni!uri, nu suntei de aceea!i prereH G Eu$$$ presupun c da, rspunse circumspect 7toddard$ G 3reau s spun c arma era destinat proteciei dumnea" voastr, nu a!a ai declaratH G /a da$ G Atunci, nu era normal s v *i dat seama de reutatea ei, ca s *ii si ur c era acolo, +n ca) c ai *i avut nevoie de eaH G M opun$ Clienta mea a purtat arma trei sptmni$ Mai mult dect necesar ca s se obi!nuiasc cu reutatea ei$ G A#a$ @i acum, doamn 7toddard, spunei c ai pus arma +n sertarul mesei de lucru, pe care l"ai +ncuiat$ Ami putei spune cnd v amintii precis c ai pus"o +n acel sertar ultima oarH G Domni!oar avocat, clienta mea era tulburat, a*ectat de$$$ G Doamn 7toddard, cnd ai *ost in*ormat c urma s v pen" sionaiH +ntreb %arver, +ntrerupnd"o pe 3enable$ G Ioi$ G Anainte de asta nu ai !tiut nimicH G 5u a e9istat nici o +n!tiinare o*icial$ G 5u asta v"am +ntrebat +nainte de 1oi dimineaa, cnd Delane. v"a adus un +nlocuitor, ai avut vreun indiciu c urma s plecaiH G Circulau unele )vonuri$ Antotdeauna se aud vorbe$ G Cnd ai au)it pentru prima oar aceste )vonuriH G @tii cum e cu )vonurile, nu"i aminte!ti cnd au)i un lucru$ 5u"mi amintesc nici mcar cine l"a spus$ G Au circulat ctva timpH M re*er la )vonuri$ G Domni!oar avocat, adineauri v"a spus c nu !tie cnd au +nceput s circule )vonurile, sri 3enable$ Aici trebuie s intervin$ 3 ba)ai pe ce vorbe!te lumea$ De asemenea, este irelevant$$$ G Dimpotriv, doamn 3enable, este *oarte relevant$ Civa dintre salariai au declarat c aproape toat lumea !tia c Delane. inteniona s aduc pe altcineva +n locul lui Edit#$ @i asta +nc imediat dup Crciun$ Deci de dou luni$

G Cer clientei mele s nu mai rspund la nici o +ntrebare re*eri" toare la ceea ce a au)it sau nu a au)it, sau cnd a au)it, sau de la cine$ 3"a spus de1a c a a*lat de la Delane. 1oia trecut, +n cursul dimineii$ Atunci i s"a pus +n vedere +n mod o*icial$ G Doamn 7toddard, 1oi diminea, cnd Delane. v"a anunat c v"a sit o +nlocuitoare, cum ai reacionatH G Am *ost$$$ $$ !ocat$$$ !i$$$ cred c suprat$$$ tulburat, deru" tat$$$ G DerutatH G 3oiam s !tiu de ce$ Dar tot ce mi"a spus, sin1u#ele vorbe pe care le"a rostit au *ostE >Edit#, e timpul s *ac o sc#imbare$? =oat viaa mea a *ost$$$ =otul s"a +ntors cu susul +n 1os +n numai cteva minute, pentru c$$$ pentru c venise ti(!ul s fac unele schi(0#i. Da, am *ost tulburat, derutat !i suprat$ =oate la un locK G Cnd l"ai v)ut ultima oar pe Delane.H G El mi"a spus c mi se vor plti dou sptmni !i c aveam r" a) pn vineri s"mi strn lucrurile$ Cred c ultima oar cnd l"am v)ut a *ost 1oi la prn), cnd a plecat la mas$ G Fiua +n care a *ost ucisH G Da$ G 3ineri urma s *ie ultima dumneavoastr )i de slu1bH G Da$ %robabil !i"a +nc#ipuit c cea care venea +n locul meu putea +nva meserie +n Cee-"end, ca s *ie ata luni de diminea$ =cu o clip !i"!i privi minile +ncle!tate una +n alta pe tblia mesei$ Iertai"m, am *ost sarcastic$ 7unt convins c lucra cu domnul Delane. de sptmni +ntre i, poate c#iar de luni de )ile$ G Acum, spunei"mi, cnd v amintii precis c ai +ncuiat pentru ultima oar arma +n sertarul de la masa de lucruH G Cred c miercuri$ G A!adar, 1oi aveai arma +n po!et, adevratH G M opun$ Clienta mea a declarat de1a c nu +!i aminte!te$ Doar presupune c a *ost miercuri$ G 3asa)ic, nu v amintii dac 1oi aveai arma sau nuH G E9act asta a spus, domni!oar$ G 5u vreau dect s clari*ic pe ct posibil cnd anume a pierdut arma$ G Ioi, spuse deodat 7toddard$ Ami amintesc c am pus"o +n po!et 1oi, cnd am plecat de acas$ 5u"mi amintesc precis ce am mai *cut dup aceea$ A *ost o )i *oarte tulburtoare$ 'amenii veneau la mine, c s"mi spun c le prea ru$ @i altele asemenea$ G Dai"mi voie s *ac o scurt recapitulare$ Ai cumprat arma, ai luat lecii, ai cptat +ndemnare +n utili)area ei D%arver btu u!or cu de etul +n inta de pe mas D !i o ineai +n po!eta ca s v aprai$ La birou o +ncuiai +n sertarul de la masa de lucru, iar noaptea o puneai sub saltea$ 0ltima oar cnd v amintii c ai v)ut arma a *ost atunci cnd ai pus"o +n po!etE adic 1oi, cnd ai plecat la serviciu$ Apoi ai a1uns la birou, unde Delane. v"a c#emat !i v"a demis$ @i nu v mai amintii nimic despre arm sau ce s"a +ntmplat cu ea$ CorectH G Da$ G /un$ Acum s revenim la )iua de 1oi$ 7punei"mi cu ura dum" neavoastr ce ai *cut +n )iua !i +n seara aceea G pn cnd v"ai dus la culcare$ G Dup ce domnul Delane. mi"a spus$$$ mi"a dat vestea, am ie!it din birou$ An spatele cldirii e un mic parc pentru picnic$ Acolo lumea ia masa, *umea), +nele ei, un loc!or numai bun s iei o mic pau)$ Am stat a*ar ctva timp$ 5u !tiu e9act ct$ Cred$$$ poate$$$ cred c

am plns$ A *ost un asemenea !oc, cnd, +n cele din urm, mi"am dat seama c era adevrat$$$ Ancercam s"mi adun ndurile$$$ G Iertai"m, doamn 7toddard, +mi pare ru c v +ntrerup, dar tocmai mi"ai spusE >A *ost un asemenea !oc, c2n&, 'n cele &in u#(, (i-a( &at sea(a c e#a a&ev#at.: %rin urmare, erai la curent cu )vonurile, nu"i a!aH G M opun, interveni 3enable pe un ton cate oric$ Dumnea" voastr tra ei de1a o conclu)ie$ 3ocea lui 7#ana %arver rmase calm$ G 5u este conclu)ia (ea, doamn avocat$ Clienta dum" neavoastr a recunoscut c au)ise )vonul$$$ G 5u a recunoscut absolut nimicK %arver se +ntoarse ctre Edit# 7toddard$ G Aceste )vonuri a1unseser !i la urec#ea dumneavoastr, nu"i a!aH G 5u rspunde la +ntrebare, se repe)i 3enable$ G Eu$$$ eu$$$ se blbi 7toddard$ G /ine, )ise cu +n duin %arver$ Mer em mai departe$ Ai spus c +ncercai s v adunai ndurileH =ulburat, 7toddard +ncepu s"!i *rmnte minile$ A!i linse bu)ele !i spuse *r vla E G Da, $$$ vedei, +ncercam s in o mena1er pentru C#arle. pe timpul )ilei, iar *iica mea, care mer e la universitate, locuie!te la cmin !i $$$ eram$$$ nu !tiu ct timp am rmas acolo$ Cteva persoane au venit !i au stat de vorb cu mine, mi"au spus c le prea ru$ An cele din urm, n"am mai putut suporta, a!a c am urcat +n birou, am luat o cutie !i am +nceput s"mi adun lucrurile$ 0na dintre *emei, domnul Delane. ru ase pe una dintre salariate s stea acolo ct timp mi"am strns lucrurile$$$ presupun ca nu cumva$$$ s fu# ceva$ 'ricum, nu ineam prea multe obiecte personale la birou$ G Mai ineai ceva +n sertarul din mi1loc, pe stn aH Cel pe care"l ineai +ncuiatH G 5u, nu erau dect disc#ete de computer !i cteva dosare con*ideniale ale domnului Delane.$ G Dar ai veri*icatH G Da$ G Cnd ai controlat, arma era +n sertarH G Eu$$$ $$$ G Am mai discutat despre asta, interveni 3enable$ A spus c nu"!i aminte!te unde era arma$ G Am +neles$ Dar +!i strn ea lucrurile personale !i a controlat a" cel sertar, prin urmare, dac arma ar *i *ost acolo, ar *i luat"o, +ntruct +i aparinea$ Adevrat, doamn 7toddardH G 7pune c nu"!i aminte!teK G %oate s rspund la +ntrebare, v ro H Doamn 7toddard, ai luat din sertar ceva care v aparineaH G Clienta mea$$$ nu"!i$$$ aminte!te, se rsti 3enable$ G Atunci, ce anume ai luat din sertarH G ' trus de mac#ia1$ 0n stilou Montblanc pe care"l primisem de Crciun$ $$$ ni!te *oto ra*ii de *amilie$ 0n dicionar$ 5u pot$$$ 7toddard se uit nea1utorat la 3enable !i +ncepu s clatine din cap$ Minile +i tremurau$ 3enable +!i ddu seama c *emeia +ncepea s cede)e nervos !i s"!i piard controlul$ G %utem trece mai departe, 7#anaH +ntreb 3enable$ Ceea ce a luat din sertar este total irelevant$ E limpede c era tulburat$$$ %arver se ls pe spate !i opri caseto*onul$ G 3rei s lum o pau)H +ntreb ea$

G 3reau s se termine odat, rspunse Edit# 7toddard aproape +n !oapt$ %arver aps din nou butonul caseto*onului$ G Am plecat devreme de la birou$ La ora prn)ului$ Am #oinrit un timp cu ma!ina$ Am mers +n centru, la parcul (rant, !i am stat mult vreme ln *ntn$ G La (reat La-es 8ountainH G /uc-in #am$ G Deci ai stat ln *ntna /uc-in #am !i v"ai limpe)it ndu" rileH G Am +ncercat$ %ur !i simplu, am privit lacul$ G 0nde ai parcat ma!inaH G La parcarea acoperit de ln Institutul de Art$ G E posibil ca cineva s v *i spart ma!ina ct timp erai ln *ntnH G 5u mi"a spart nimeni ma!ina$ Era +ncuiat !i n"a umblat nimeni la ea$ G Ct timp ai lsat"o +n parcareH G 5u !tiu$ Dup un timp mi s"a *cut *ri !i am plecat$ Cam o or$ G @i pe urmH G M"am dus la ma a)inul de suveniruri al Institutului de Art !i i"am cumprat lui An el o po!et de umr$ G A!a"i spunei *iicei dumneavoastr, An elH Ea +ncuviin din cap$ G 0n sac de pn) +n care s"!i duc crile$ Mi"am amintit c al ei era$$$ destul de u)at !i +mi spusese c avea nevoie de unul nou, a!a c m"am dus la Institut ca s m +ncl)esc !i mi"am amintit de sac$ A" tunci am intrat +n ma a)inul de suveniruri !i i"am cumprat unul$ Doi" spre)ece dolari$ G A costat doispre)ece dolariH G Mda$ La ora patru m"am dus la laboratorul din strada Ellis D 1o" ia An el are laborator D am a!teptat"o !i am mers peste drum, la libr" rie, am but ca*ea !i i"am dat sacul de pn)$$$ iar$$$ pe urm$$$ i"am spus ce se +ntmplase, !i ea$$$ a *ost$$$ *oarte$$$ suprat$ (lasul i se *rnse !i rmase cu oc#ii int +n poal$ %arver opri din nou caseto*onul !i, vrnd mna +n eanta"i plin cu de toate, scoase de acolo o cutie de ,leene9, pe care i"o +ntinse peste mas lui Edit# 7toddard$ G Mulumesc$ 8emeia +!i !terse oc#ii, +!i su*l nasul, apoi +!i +n" drept spatele !i *cu un semn a*irmativ din cap$ %arver porni din nou caseto*onul$ 3edei, ea prime!te burs, totu!i nu"i a1un e ca s$$$ Munce!te *oarte mult$ Are numai cali*icative ma9ime$ Acum poate va trebui s"!i ia o slu1b, lucru care a +n*uriat"o *oarte tare, a!a c am plecat !i am condus"o acas$ %e drum, a plns tot timpul$ A *ost o mare lovitur$ 8oarte dureros$ 5u voia s se vad cu nici unul dintre prieteni$ I"am propus s rmn acas peste noapte$ G Are camera eiH G Da$ An seara aceea nu i"am spus soului meu$ Avusese o )i des" tul de proast !i$$$ '#, la ce bunH De ce s"i stric )iua !i mai ruH Me" na1era +i dduse de1a s mnnce$ 5ou nu ne era *oame$ El aipise$ Eu am condus"o pe Alice la autobu) pe la cinci !i 1umtate$$$ G Alice e mena1eraH G Da$ Alice Hi #toCer$ Lucrea) la noi +nc de la accident$ %e ur" m m"am dus acas$ An el plnsese pn adormise, a!a c n"am vrut s"o tre)esc !i m"am dus +n su*ra erie, mi"am pre tit ceva de but !i am desc#is televi)orul, +ns *r sonor$ @i eu eram istovit$ %resupun c m"a *urat somnul$

G Cam ct s *i *ost ceasulH Ea ridic din umeri$ G An 1ur de !ase$ 7e +ntunecase$ G @i la ce or v"ai tre)itH G Cred c era$$$ nu !tiu e9act$$$ nu mi"am dat seama$$$ poate )e" ce")ece !i 1umtate$ Cnd am +nc#is televi)orul, pe ecran era Diane 7aC.er$ Am urcat +n dormitor, am tre)it"o pe An elica, i"am spus s se de)brace !i apoi m"am dus la culcare$ G %rin urmare, +ntre G s )icem D !ase !i )ece sau )ece !i 1umtate C#arle. dormea +n camera lui, An elica dormea +n camera ei !i dumneavoastr +n su*ra erie$ CorectH Edit# 7toddard +ncuviin din cap$ G 5u v"a v)ut nimeniH G 5u$ G 5u v"a tele*onat nimeniH Adic, s"!i e9prime re retul c urma s plecai$ G 5u$ G 5ici un tele*on pentru An elicaH G 5u$ %arver se uit la Iane 3enable, dar aceasta era ocupat s *ac ni!te +nsemnri +n blocnotes !i nu ridic privirea$ G A!adar, soul !i *iica dumneavoastr nu pot spune unde v"ai a*lat +n acest interval D +ntre !ase !i )ece !i 1umtateH 7toddard se uit la ea !i c#ipul i se +ntunec$ G %e ei nu"i amestecai, )ise ea, !i lasul +i deveni dintr"o dat strident !i cate oric$ Ei nu !tiu nimic, nu"i tri !i pe ei +n noroiK %rivi *urioas la 3enable, cu oc#ii +nlcrimai, cu bu)ele tremurnd$ i"am spus$$$, +ncepu ea, dar 3enable se rbi s"i taie vorba$ G /ine, spuse Iane$ A1un e pentru a)i$ ' s*tuiesc pe clienta mea s pun punct c#iar +n clipa asta$ G Mai am cteva$$$ 3enable btu cu palma +n mas !i ) omotul sec le *cu s tresar att pe %arver ct !i pe 7toddard$ G Am spusE destulK se rsti 3enable$ i"a povestit despre arm !i i"a relatat unde a *ost +n seara aceea$ Deocamdat, nu mai avem nimic de spus$ G 5umai o sin ur +ntrebare, insist %arver, aruncnd o privire a" supra +nsemnrilor$ G 7 *ie scurt !i la obiect, rosti a asat 3enable$ G Cnd ai au)it pentru prima oar c Delane. muriseH +ntreb cu las blnd %arver$ 7toddard o privi cteva secunde, apoi rspunseE G La radio, +n drum spre birou$ 3an15 7trate ia lui %arver avusese succes$ =nra lu +nsemnrile lui 7#oc- Io#nson$ G Doamn 7toddard, a! dori s v citesc ceva din raportul locotenentului Io#nson asupra primei +ntrevederi cu dumneavoastr la *irma Delane., vinerea trecut$ Cite)E >Doamna 7toddard, secretara e9ecutiv a lui Delane., era vi)ibil a*ectat de moartea lui Delane.$ Era +mbrcat +n ne ru !i purta pe bra o banderol de doliu$? Anc#ei citatul$ Dac ai au)it despre moartea lui Delane. numai +n drum spre birou, cum de erai de1a +mbrcat +n doliu, doamn 7toddardH

MB

An timp ce =on. conducea limu)ina Cadillac ctre cldirea princi" pal a spitalului Dais., 3ail v)u un brbat +nalt, a!e)at pe o banc de lemn, ln scrile care duceau la biroul administraiei$ 'mul +!i um" plea pipa, +ndesind tutunul cu un bei!or de ar int terminat printr"un disc plat$ %rea complet absorbit de +ndeletnicirea saE +!i rsucea pipa +ntre de ete, se oprea s studie)e tutunul, apoi +l +ndesa !i mai tare$ G Acesta e !e*ul personalului, doctorul 7amuel WoodCard, )ise =on.$ El e marele ran ure aici$ A!teapt s v *ac primirea o*icial$ G 8r *an*arH +ntreb 3ail$ =on. rse$ G 8an*ara nu cnt dect vinerea, rspunse el$ Cnd 3ail cobor+ din ma!in, WoodCard se ridic +n picioare$ Era mai +nalt dect cre)use 3ail, un metru opt)eci sau c#iar mai mult, !i era +mbrcat *r pretenii +n pantaloni maro"+nc#is de cati*ea reiat, o cma! albastru"pal cu nasturi pn 1os, desc#eiat la t, !i un pulover ne ru de ln, avnd unul din bu)unarele laterale burdu!it cu tutun$ Era slab !i avea c#ipul supt, parc obsedat al unui aler tor de curs lun $ %rul ro!u"+nc#is era tuns scurt !i pierdut spre tmple, l" snd +n cre!tet o creast ascuit$ 8i ura doctorului era +ntre it de o barb nu prea lun $ Ls s"i cad bei a!ul de ar int +n cellalt bu)unar al puloverului !i +ntinse procurorului o mn cu de ete lun i !i +n ri1ite, ca de artist$ G Domnule 3ail, spuse el$ 7unt doctorul 7amuel WoodCard$ E o plcere s v cunosc$ Ami pare ru c nu am *ost aici seara trecut, cnd ai tele*onat$ G %lcerea e de partea mea, rspunse 3ail$ G E o )i att de *rumoas, +nct m"am ndit c ne"am putea plimba prin +mpre1urimi +n timp ce stm de vorb, continu doctorul, cu un las moale !i +ndeprtat, care lsa impresia c nu el era cel care vorbea$ Anuntru *umatul e inter)is$ M"am lsat de i ri acum o lun, cre)nd c, dac m apuc de pip, treptat voi *uma mai puin$ 5umai c +n loc s *ac cancer la plmni, probabil c o s"mi putre)easc limba$ 8umaiH G M bate ndul s m las$ G Mmmm$$$ %i, succes$ E un obicei cumplit$ 7coase o mic bri" c#et de aur !i +!i aprinse tacticos pipa$ Din cu!ul ei se +nl o mi" reasm de tutun aromat$ 3ail aprinse o i ar !i porni dup WoodCard, care o luase pe aleea paralel cu laturile dreptun #iului lar !i bine +n ri1it, alctuit din mai multe cldiri$ =rebuie s mrturisesc c sunt curios cum de ai revenit dintr"o dat +n viaa lui Aaron 7tampler, dup )ece ani, +ncepu WoodCard$ 5u l"ai vi)itat niciodat$ G 5u am obiceiul s"mi vi)ite) *o!tii clieni, dup +nc#eierea unui ca)$ &elaia este una de a*aceri !i se +nc#eie o dat cu pronunarea verdictului$ G ' atitudine destul de deta!at$ G Ct de apropiat suntei de pacienii dumneavoastr, domnule doctorH Mer ei deseori s"i vi)itai dup ce pleac din spitalH G Hmm, )ise el, r)nd cu blndee$ %unei de etul pe ran, domnule, !i mie +mi place un om care pune de etul pe ran !i spune ce nde!te, ca s )ic a!a$ An meseria mea, asta se +ntmpl rar$ De re ul, durea) ani +ntre i s +nvin i starea de team !i nelini!te, a1un nd pn la esena psi#icului$ G Ami +nc#ipui$ G A!adar, de ce ai venitH G Din curio)itate$ G FuH 3"ai sc#imbat cumva prerea dup toi ace!ti aniH

G %rerea +n le tur cu ceH G Ei, #aidei, domnule$ Acum, c suntei procuror, avei panto*ul +n piciorul cellalt, ca s m e9prim a!a$ Am constatat c toi procurorii cred c psi#opaii se pre*ac$ G Ce dracu:, doctore, pe mine m"a convins$ I"am salvat viaa$ G @i acum v pare ruH Antrebarea +l lu prin surprindere pe 3ail, care c#ib)ui cteva mo" mente +nainte de a rspundeE G Mie nu$$$ 5u$ G E reu, nu"i a!aH 7 accepi toate aberaiile minii omene!ti$ G A!a le numii dumneavoastrH AberaiiH G %i$$$ pentru omul de rnd, da$ E aberant$ &idicol$ (rotesc$ Lip" sit de noim$ 7mintit$ E *oarte u!or s etic#etm drept pre*ctorie sau icneal ceva ce nu +nele em, nu ne place sau nu acceptm$ Eu consider demena un termen teoretic, o simpl descriere de ordin medical$ =ulburrile de personalitate multipl, pe de alt parte, a#K Aceasta este o boal mintal recunoscut, de*init +n D7MB, acceptat de speciali!ti, unul dintre adevratele mistere ale condiiei umane$ G Din cte +mi amintesc, D7MB e un *el de /iblie pentru dumnea" voastr$ G Adevrat, domnule, ct se poate de adevrat$ Catalo #ea) !i de*ine!te peste trei sute de boli mintale$ Anato(ia lui G#a7 re*eritoare la mintea omeneasc$ G Acum, c ai desc#is discuia, ce spune D7M despre posibilita" tea de a simula o boalH WoodCard se opri$ 5u se uit la 3ail, ci privi drept +nainte !i pu*i de cteva ori din pip$ G Domnule, presupun c +ntrebarea dumneavoastr este de domeniul academic$ Adic nespeci*ic$ G /ine+neles$ (eneric$ A!i continuar plimbarea pe alee !i WoodCard +l conduse pe 3ail pe o pelu) +ntins, +mpre1muit de cldiri$ Lui 3ail +i a1unse la urec#i un ipt +nbu!it, venind dinspre unul dintre corpurile spitalului, un urlet care se trans*orm curnd +n rset, apoi pieri$ WoodCard nu ddu nici un semn c l"ar *i au)it$ An interiorul dreptun #iului erau civa pacieni$ 0nul se plimba *renetic +n sus !i +n 1os, *luturndu"!i braele !i ipnd mut ceva numai de el !tiut6 altul sttea +n picioare re)emat de un copac, cu obra)ul la civa centimetri de trunc#i, +ndru nd cu aprindere ver)i !i uscate6 un altul, le at de un scaun cu rotile, cu ura strmbat +ntr"o parte, cu oc#ii pe 1umtate +nc#i!i !i lipsii de e9presie, privea +n ol spre eternitate$ Lui 3ail +i venea reu s nu ia +n seam toate aceste aberaii ale minii omene!ti$ WoodCard avea dreptate$ 'rict de mil i"ar *i *ost lui 3ail de aceste su*lete ne*ericite, totu!i rmneau ni!te apariii bi)are, absurde, rote!ti, iar el se simea stn1enit de propriile"i nduri$ G 3 putei uita la ei, domnule 3ail$ E c#iar un lucru *iresc$ 5u vor *ace dect s v +ntoarc privirea$ %robabil c !i ei v sesc pe dumneavoastr la *el de bi)ar$ 7alut din cap o pacient care cule ea *lori ima inare, iar ea +i )mbi !i"i rspunse cu acela!i est$ Ct despre +ntrebarea dumneavoastr G privind simularea personalitii multiple D presupun c e posibil pentru o scurt perioad de timp$ Am +ns mari +ndoieli c simularea ar putea *i de durat$ Anele ei, e vorba de prea multe lucruri$ Doamne, s"i sc#imbi +ntrea a inut, limba1ul trapului, vocea, +n*i!area, personalitatea, atitudinea, eul$ =eoretic, e imposibil s reali)e)i o asemenea per*orman pentru un timp mai +ndelun at$

G Ai spus teo#etic imposibil$ WoodCard )mbi condescendent$ G HaK Am uitat c stau de vorb cu un avocat$ =eoretic imposibil, da, a!a am spus, adevratH Ei bine, domnule, presupun c nimic nu mai e cu desvr!ire imposibil, acum cnd te#nolo ia a *cut asemenea pro rese$ Dar a! spune c !ansele de a c!ti a la loterie sunt mult, mult, (ult mai reale dect posibilitatea de a simula personalitatea multipl$ G Aaron 7tampler e capabil s o *acH WoodCard se opri din nou !i, de astdat, +l privi *i9 pe 3ail +nainte de a rspunde$ G Dac este capabil, nu am de unde s !tiu$ Dumne)eule, dar di" a nosticul de personalitate multipl i"a *ost pus c#iar de psi#iatrul dumneavoastr$ Dumneavoastr ai *ost cel care a de)vluit acest as" pect, domnule 3ail$ Iar acum, dup )ece ani, aprei din senin !i +nce" pei s punei +ntrebri$ Antrebri care, de *apt, ar putea distru e opt ani de munc susinut !i de cercetri incredibile$ 5u, omul acesta nu 1oac teatru$ 5u simulea)$ G Eu doar v"am +ntrebat, domnule doctor$ E o simpl discuie$ A!i continuar plimbarea$ WoodCard pu*ia din pip, vdit adncit +n nduri$ G Avei vise, domnule 3ailH +ntreb el +ntr"un tr)iu$ G &areori$ G Dar visaiH G Din cnd +n cnd, da$ G 3 a*lai +ntr"un alt loc, +ntr"o alt dimensiune, apoi v tre)ii !i dintr"o dat v sii +n cu totul alt loc$$$ %lesni din de ete$ Antr"o *raciune de secund$ AdevratH G %i, uneori$$$ G Deplasare instantanee$ G 3rei s spunei c visele sunt situaii +n care"i scap timpul, domnule doctorH Cum +!i denumea Aaron starea de re*u iu, cnd i"a scpat timpul !i a devenit &o.H G E o e9primare u)ual la toi care au trecut prin starea de re*u" iu$ 3 dau un e9empluE s )icem c ai aipit +n plin concert !i, cnd v tre)ii, concertul s"a terminat !i toat lumea prse!te sala$ Ai numi asta stare de re*u iuH G A! numi"o plictiseal$ Doctorul 7amuel WoodCard rse$ G Asta pentru c suntei un om normal, spuse el$ /ine+neles, >normal? e o noiune relativ$ Ideea e c starea de re*u iu repre)int un interval +n care +i scap timpul$ De re ul, nu mult vreme, ci numai cteva minute$ A! )ice c +n medie cinci$ %oate surveni pe o perioad de ani D *ire!te, cei care au trit o asemenea e9perien de re ul se tem s vorbeasc despre ea$ Desi ur, nu toi cei care trec printr"o stare de re*u iu au !i personalitate multipl$ G Cum ai re)olvat cu AaronH +ntreb 3ail$ G Ca s v rspund, e nevoie de cteva date bio ra*ice, !i asta nu c in neaprat s v plictisesc$ Am absolvit 0niversitatea Harvard, am *ost intern la /ellevue, mi"am *cut re)idena la /oston (eneral, dup care cinci ani am lucrat la ur ene psi#iatrice la %#iladelp#ia Memorial$ Mi"a plcut mult$ Acolo vedeai tot *elul de ca)uri, +n *iecare )i aprea ceva nou$ Atunci m"au *ascinat pentru prima oar personalitile multiple$ De la %#iladelp#ia am plecat la Menan er$ La Menan er am +nceput s m speciali)e) +n personaliti multiple$ De *apt, am !i scris cteva comunicri pe aceast tem$ Cnd mi"a *ost o*erit postul de aici, n"am mai pre etat, iar unul dintre motive era

Aaron 7tampler$ G Ce"l *cea s *ie att de di*eritH G =otul, domnule, totul. /io ra*ia, inteli ena, natura crimelor sale, relaia cau)"e*ect$ 0n ca) absolut *ascinant$ Citisem rapoartele +ntocmite de /ascott, Cia**o !i 7olomon, precum !i re)umatul doctoriei Arrin ton$ Erau implicate numai dou personaliti$ 5u se scindase +n cinci, !ase sau o du)in, prin urmare e9ista !ansa de a trata boala la un nivel relativ elementar$ M"am ambiionat$ An plus, *apt mai important dect toate, Aaron *usese supus unui tratament$ 5enumrate +ntrebri, !edine de psi#anali) !i altele asemenea, dar nici o +ncercare de a vindeca boala +ntr"un cuvntH ' tentaie ire)istibilK 8cu o pau), ct s"!i reaprind pipa, apoi reluE Am citit !i transcrierea procesului$ ' mare reu!it +n materie de drept, domnule$ M re*er la proces$ G 5u sunt si ur dac ai avut intenia s"mi *acei un compliment sau nu$ G /ine+neles c a *ost un compliment$ La vremea aceea era o mare +ndr)neal s ba)e)i aprarea pe ideea de boal psi#ic$ G A *ost o c#estiune *oarte delicatE 1uriul putea accepta sau nu ideea$ In tribunal, adevrul poate *i uneori duntor sntii clientului$ G De asta ai +nc#eiat o +nele ere +n biroul 1udectoruluiH /rusc, 3ail deveni circumspect$ =imp de cteva secunde, +ntreba" rea +i tre)i din nou vec#ea obsesie$ Oa#e Joo&wa#& +tia c Sta(!le# si(ulase tot ti(!ul, se +ntreb 3ail$ Intrase !i el +n 1oc sau 7tampler reu!ise s"l +mbrobodeascH 3ail decise imediat c WoodCard c)use +n plasa +n!eltoriei practicate cu bun!tiin de 7tampler$ G 5u, rspunse 3ail$ Acu)area a declan!at cri)a$ De aceea a a1uns ca)ul +n biroul 1udectorului 7#oat$ Merser un timp +n tcere, apoi WoodCard spuseE G De multe ori, prima reacie la boala mintal a personalitii multiple este o atitudine de ne+ncredere !i de respin ere$ =cu o clipa, apoi adu E @i avei dreptate, cu ct opinia public cunoa!te mai puin, cu att mai bine$ G Deseori m"am +ntrebat cine l"a ucis, de *apt, pe episcop, Aaron sau &o., )ise 3ail$ 3reau s spun c Aaron avea motivaia, dar &o. a comis crima$ Din punct de vedere le al, Aaron ar putea *i acu)at de conspiraie cu scop criminal, eventual de complicitate$ G Domnule, nu sunt deloc de acord cu dumneavoastr$ Aaron !i &o. erau dou personaliti complet distincte$ Aaron nu a pus la cale +n mod con+tient uciderea victimelor$ De *apt, !i el a *ost o victim ca toate celelalte$ 3ail rume ideea cteva momente, apoi ddu din cap$ G 0n ar ument e9celent, declar el$ G De la +nceputul tratamentului, am *ost nevoit s m ocup de Aaron !i de &o. ca de dou persoane di*erite, )ise WoodCard$ Aceea!i inim, dou su*lete di*erite, dac dumneavoastr credei +n e9istena su*letului$ G Cred +n con!tiin$ %resupun c amndoi aveau una comun$ WoodCard nu rspunse la comentariul lui 3ail$ Continu s vor" beasc, parc temndu"se s nu"!i piard !irul ndurilor$ G Ce v amintii +n le tur cu mintea omeneasc, domnule 3ailH Despre supere o !i subcon!tientH G 5u mare lucra$ 7upere o"ul este un *el de cen)or al comporta" mentului nostru$ 7ubcon!tientul este locul unde mer toate dorinele re*ulate$ G 8oarte succint !i destul de corect, domnule$ Cnd )idul desp"

ritor dintre subcon!tient !i supere o se nruie, dorinele reprimate devin normale$ /rusc, ideea de crim devine *ireasc$ Mintea este tulburat D adic bolnav D crima *iind doar un simptom$ &o. a *ost, ca s )ic a!a, subcon!tientul lui Aaron$ Aaron repre)enta tot, &o. nu +nsemna nimic$ Dac Aaron ura pe cineva, atunci &o. +l ucidea$ G 0n aran1ament *oarte convenabil, dac stai s te nde!ti, co" ment 3ail$ G A!a !i trebuia s *ie$ E unul dintre motivele pentru care *iinele umane +!i creea) alte personaliti$ 7u*erina devine insuportabil, a!a c omul inventea) ceva ca s"o u!ure)e$ 0itai, domnule 3ail$$$ G 3 ro , spunei"mi Martin$ G Martin, +n ultimii opt ani eu am *ost con*esorul, prietenul, medicul lui Aaron, sin ura persoan cu care a venit +n contact$ Cnd am venit aici, +n mintea lui era un #aos$ 8obie, tendin de i)olare, alienare, derut reli ioas !i se9ual$$$ Dumne)eule, Aaron su*erea de toateK 7e temea de +ntuneric, detesta autoritatea, nu avea +ncredere +n oameni mai vrstnici, re*u)a compania celor de seama lui !i su*erea de tulburri se9uale$ WoodCard se opri !i cltin din cap$ L"ai au)it vreodat vorbind despre ceea ce el numea >(aura?, mina de crbuni +n care l"a silit tatl su s intreH 3ail +ncuviin din cap$ G Cu oca)ia primei noastre discuii$ %uul numrul cinci, n"am s uit niciodat$ >=ot soiul de creaturi !i demoni care se trsc spre mine$? G Ce anumeH G >Creaturi !i demoni care se trsc spre mine$? Mi"a spus c as" tea +l a!teptau +n subteran$ Ami amintesc *oarte precis$ G (aura ar putea *i un simbol pentru toate lucrurile de care s"a temut +n via$ 7la!ul viselor sale r)vrtite$ 3e)i, cnd dumneata te uii la Aaron, ve)i un nebun$ Eu, cnd m uit, vd un om bolnav$ @i din prima )i +n care am pus piciorul aici, l"am considerat vindecabil$ 3ail +l privi ne+ncre)tor$ De ce i se pare reu de cre)utH Dumneata i"ai salvat viaa$ G 5u"i puteam lsa s"l omoare pe cel bun numai ca s"l lic#ide)e !i pe cel ru, doctore$ G TouchK, )ise, r)nd, WoodCard$ An clipa urmtoare, +!i recapt aerul rav$ De *apt, tot comportamentul meu pro*esional s"a sc#imbat datorit lui Aaron 7tampler$ Cnd am +nceput s lucre) cu el, credina c boala mintal e o su*erin pasibil de tratament prin conversaii a +nceput s"!i piard credibilitatea$ 5oua descoperire, marea noutate, era biopsi#iatria$ G 7un pretenios, )ise 3ail, ca s spun !i el ceva$ G %i, !tii ce se )ice, c noi doctorii nu putem da nici bun )iua +n mai puin de cinci silabe$ G Iar avocaii nu pot pronuna nimic +n mai mult de una$ G HaK E9celent, )u a!a$ G 3orbeai despre biopsi#iatrie$ G Da$ Aceast disciplin se ba)ea) pe ideea c boala mintal este provocat de un de)ec#ilibru c#imic al creierului, care poate *i tratat$ %rin urmare, e9istau D !i +nc e9ist D puncte de vedere opuse$ 3indecarea prin discuii sau prin pilule$ Eu *ceam parte din vec#ea !coal, eram adeptul conversaiei D e reu s te la!i de vec#ile obiceiuri, cum se spune D totu!i, m"am ndit s aborde) ca)ul 7tampler *r pre1udeci, s +ncerc absolut tot ce"mi sttea +n putin$ WoodCard continu s perore)e, esticulnd, numrnd pe de ete, +nc#i)nd oc#ii !i ridicnd din sprncene$ 0neori, lista prea s nu se mai s*r!easc$ =#ora)in, %ro)ac, 2ana9, 3alium, Folo*t,

Halcion$ %entru tratarea #alucinaiilor !i a strilor depresive avem be)odia)epine, care dau dependen, !i Haldol$ E9ist medicamente antipsi#otice !i antidepresive, precum !i medicamente contra strilor an9ioase$ Le"am +ncercat pe toate, orice socoteam util +n acest ca)$ Am +ncercat terapie be#aviorist, recreaional, ocupaional$ Am +ncercat terapie de !oc$$$ 7e opri !i"!i aprinse din nou pipa, tr nd de *iecare dat din ea cu ) omot !i su*lnd *umul +n albastrul cerului$ Am petrecut cu Aaron dou ore )ilnic, cinci )ile pe sptmn, vreme de opt ani$ 5imeni, dar ni(eni nu"l cunoa!te a!a ca mine$ WoodCard +ncepu s aduc +n discuie amnunte despre Aaron 7tampler, +ntr"un monolo de)lnat, care"i rede!tepta brusc lui 3ail lucruri de mult uitate$ WoodCard +l descria pe 7tampler ca pe un copil de)orientat, care devenise un tnr intelectual +n)estrat, dar *rustrat, bat1ocorit pentru reali)rile sale de ctre un tat aspru !i ne+nduplecat, #otrt s"!i duc *iul +n in*ernul minei de crbuni$ Maic"sa socotea educaia o unealt a diavolului6 un biat pe care cureaua !i ocrile prinilor nu reu!iser s"l descura1e)e +n setea lui nemsurat !i +ncpnat de cunoa!tere$ Dorina de a +nva i"a *ost +ncura1at de &ebecca, o +nvtoare care l"a +neles !i care a v)ut +n el !ansa de a scpa de in*ernul unei e9istene +n ctunul din ,entuc-., lipsit de cldur su*leteasc !i de sim estetic, aceea!i *emeie care, +n cele din urm, l"a !i sedus$ Aaron era un sin uratic, atras +n e al msur de pro*esii !i de arte6 la *el ca ma1oritatea tinerilor +ntr"un anumit moment al vieii, a dorit s se *ac avocat, doctor, actor, poet, dar visele i"au *ost sistematic )drnicite de toi, +n a*ar de &ebecca$ Dup aceea WoodCard vorbi despre +nvtoarea care prea s *i *ost sin ura lumin a lui Aaron la Cri-side, un liman de !tiin !i +ne" lepciune +ntr"un loc c#inuit !i +ntunecat6 o *emeie pe care o parte din locuitorii satului o priveau ca pe un ru necesar, ea repre)enta o ame" ninare la adresa tradiiilor lor +n uste !i +mpietrite, noiuni asupra c" rora probabil c &ebecca +!i luase revan!a >educndu"l? pe Aaron 7tampler$ An cele din urm, medicul vorbi despre eliberarea se9ual a lui Aaron 7tampler, mai +nti prin &ebecca, apoi +ntr"un mod pervers !i c#inuitor prin episcopul pedo*il &us#man$ G E lesne de +neles cum de s"au +ntmplat toate acestea, date *iind lucrurile pe care le cunoa!tem despre copilria !i adolescena lui Aaron$ ' supo)iie simpli*icat ar *i aceea c Aaron l"a creat pe &o. ca s"i trans*ere rspunderea pentru acte pe care el +nsu!i nu le"ar *i putut comite$ @i"a trans*erat vinovia asupra lui &o.$ Dup cum am spus, aceasta este #ipersimpli*icarea unei probleme e9trem de comple9e$ 5u uita c discutm despre mintea omeneasc$ Aceast !tiin nu este att de eviden ca AD5"ul sau ca amprentele di itale, care nu las loc de ec#ivoc$ G Ascult, doctore WoodCard, nu i"am subestimat nici o clip$$$ G Anele $ 3reau doar s"i dai seama c munca la un pacient ca Aaron nu este doar sporovial de dou ori pe sptmn$ =nrul acesta mi"a dominat viaa pro*esional$ 5u m pln , ca)ul mi"a adus multe satis*acii$ Dar numai reali)area trans*erului mi"a luat trei ani$ G =rans*erH repet 3ail$ G ' *orm de +ncredere$ Atunci cnd *uncionea), pacientul a1un e s"!i considere psi#iatrul ca pe o *i ur din trecut D un printe sau un mentor D cineva de care se simte le at$ Ancrederea se trans*er de la mentor la terapeut$ G =ocmai ai spus c Aaron !i"a trans*erat vinovia asupra lui &o.$ Este unul !i acela!i lucruH G Da$ %ur !i simplu, !i"a creat un r)buntor personal$ Antotdea"

una e9ist !i reversul problemei$ =rans*erul creea) !i o team subcon!tient c s"ar putea repeta vec#ile rni !i insulte, ceea ce noi numim retrire$ =eama de a +ndura su*erine din partea copiilor, prinilor, prietenilor, soilor, soiilor, practic din partea oricui$ G Deci toat durerea e trans*erat din trecut +n pre)entH G =ot$ Durerea, *uria, *rustrarea, speranele nebune!ti$ Dar *aptul e *oarte important, *iindc ne permite s stabilim cone9iuni +ntre trecut !i pre)ent$ Medicamentele pot atenua teama$ @i, desi ur, uneori c#iar durerea$ G Care e +n esen scopul, doctoreH 7au, cum i"ai spus dum" neata, esenaH G Asocierea liber$ 7 +ncura1e)i subiectul s se concentre)e asu" pra e9perienelor su*lete!ti$$$ nduri, *ante)ii, sentimente, dureri$ An ca)uri *ericite, se crea) o atmos*er +n care subiectul va spune absolut tot ce"i trece prin minte, *r team c i se va inter)ice acest lucru sau c va *i 1udecat pentru el$ G %e dumneata cum te a1utH +ntreb 3ail$ G %i, re)ultatul e topo ra*ia mental a pacienilor, un *el de #art rutier, cu toate secretele lor$ A!i amintesc *oarte clar lucruri din trecutul +ndeprtat D evenimente traumatice, +ntlniri dureroase G retrind temerile !i sentimentele de arunci$ @i, sperm noi, +nva s le accepte$ 8ire!te, nu +ntotdeauna se +ntmpl a!a$ @tiina noastr nu e una e9act, ca matematica, unde doi !i cu doi *ac +ntotdeauna patra$ 5u, nu, cnd ai de a *ace cu mintea omeneasc, uneori doi !i cu doi *ac opt sau doispre)ece$$$ G 7au unuH G 7au unu$$$ sau 1umtate$ An ca)ul lui Aaron, *aptul c !i"a amin" tit cteva dintre actele oribile comise de &o. !i a +nvat s suporte a" ceast realitate repre)int re)ultatul retririi !i al asocierii libere$ G A!adar, ai fcut pro reseH WoodCard se opri, scutur scrumul din pip +ntr"un co! de unoi !i"!i vr+ pipa +n bu)unarul 1ac#etei$ G Eu a!a )ic, rspunse el$ 3reau s *aci cuno!tin cu cineva$ 5u" mele lui e &a.mond 3ulpes$ G Cine e &a.mond 3ulpesH G 7in urul om de pe pmnt care cunoa!te D ca !i mine D pn +n cele mai mici detalii viaa lui Aaron !i a lui &o.$ =raversar curtea +n direcia corpului de cldire cunoscut sub nu" mele de >7ecia de ma9im securitate?$ %rimul lucru remarcat de 3ail *ur *erestrele *r )brele !i con*ecionate din sticl roas, de blinda1$ Era o cldire *rumoas, evident construit cu scopul de a o*eri cea mai plcut ambian cu putin$ 7ecia de ma9im securitate se sea la captul unui coridor lun !i lat, care *cea le tura cu una dintre camerele de pa) din aripa nou$ Ceva mai departe pe coridor se vedea un birou cu u! dublat cu +mpletitur de srm$ WoodCard +l conduse pe 3ail +ntr"acolo, scoase o le tur de c#ei, descuie u!a !i intr$ Cnd puse piciorul +n pra , 3ail avu instantaneu sen)aia unei cople!itoare pre)ene a rului$ /rusc, +ncperea pru s se oleasc de aer$ An camer nvli un su*lu +n #eat !i umed$ 3ail simi cum i se )brle!te prul pe cea*$ %ielea i se *cu ca de in$ %e *runte +i rsrir broboane de sudoare G o sudoare rece, la *el ca picturile de ap prelinse de pe un om de )pad care se tope!te$ Al strbtu un tremur spasmodic$ Desc#ise ura, simind c se su*oc$ Apoi totul reveni la normal$

3ail rmase pironit locului o clip, ca !i cum dintr"o dat nu l"ar mai *i inut picioarele$ Ce +nsemna astaH ' #imer *urioas, )mislit de propria"i ima i" naieH ' spaim subcon!tient de minile necunoscute !i imprevi)ibile ale acestui loc populat de demeniH 0n semn prevestitor de ruH A!i adun repede ndurile, +ntrebndu"se dac WoodCard avusese aceea!i reacie$ Dar era limpede c 3ail *usese sin urul care trise$$$ acel ceva$ 7e a*lau +ntr"un loc +nc#is, un atelier de reparat aparatur electronic, ticsit cu televi)oare, aparate video, osciloscoape !i calculatoare, a!e)ate pe mese de lucru !i ocupnd spaiul oricum destul de limitat$ 0n brbat de dou)eci !i cinci"trei)eci de ani sttea aplecat deasupra unei mese de lucru amplasate +ntr"un col, ln sin ura *ereastr a +ncperii$ C#iar ln obra)ul lui, o lamp cu picior mobil lumina interiorul unui computer$ /rbatul avea un trup armonios !i musculos ca de +nottor, pr blond"+nc#is, oc#i desc#i!i la culoare$ %urta pantaloni -a-i !i o blu) de ardian, din bumbac bleumarin, cu mnecile ridicate aproape pn la cot$ La intrarea lui WoodCard +nsoit de 3ail, tnrul ridic privirea !i sc#i un )mbet lar !i copilresc, care"i de)veli dinii albi !i re ulai$ G Domnule 3ail, numele meu e &a.mond 3ulpes, se pre)ent el, +ntin)nd mna$ 5ici nu pot s v spun ct plcere +mi *ace s v cu" nosc$ 3ail strnse mna ce i se +ntinsese !i privi atent c#ipul lui 3ulpes$ An aceea!i clip, +!i ddu seama c ddea mna cu Aaron 7tampler$

MQ Luat prin surprindere !i !ocat, 3ail se ddu +napoi din *ata lui 3ul" pes !i se +ntoarse ctre WoodCard, care sttea re)emat de o mas de lucru !i )mbea$ ' *raciune de secund +!i +nc#ipui c era o lum perversE c toi erau nebuni, iar WoodCard mai mult dect oricare6 c atunci cnd 3ail va +ncerca s plece, +i vor trnti u!a +n nas, )vorndu"l +nuntru alturi de ceilali nebuni$ G Am inut ca voi doi s v cunoa!tei, )ise cu indi*eren Wood" Card$ Acum mer em +n camera de oaspei, &a.mond$ An cteva minute +l trimit pe =err. dup tine$ G /ine, trebuie s termin de sc#imbat cteva cipuri +n aparatul lui Landber $ G %er*ect$ G Atunci pe curnd, domnule 3ail, )ise 3ulpes, trimindu"i alt )mbet de un milion de dolari, +n timp ce oaspeii ie!eau din atelier$ G Ce mama dracului se +ntmpl aiciH +l +ntreb 3ail pe Wood" Card, care +ncuia u!a$ G L"ai recunoscut, nuH G Fece ani nu l"au sc#imbat prea mult$ E mult mai solid !i pare s *ie +ntr"o *orm de )ile mari$ G Munce!te o or pe )i$ 8ace parte din re imul lui de via$ G Ce re imH Cumva vreo lum absurdH G (lumH 5ici vorb$ Lini!te!te"te, Martin, *iecare lucru la timpul su$ 7ecia de ma9im securitate era desprit de coridor !i de restul cldirii printr"o sin ur u! lisant !i solid, din oel$ %a)nicul seciei,

un tnr osos pe nume Harle., )mbi v)nd c se apropiau WoodCard !i 3ail, apoi aps un buton de sub mas$ 0!a masiv se trase la o parte$ Harle. le *cu semn s intre, *r s le mai cear s semne)e +n re istru$ Coridorul cel lar se continua !i dincolo de u!a de oel$ Lumina r)btea prin pla*onul de sticl$ De o parte !i de alta a coridorului se vedeau celule +ncuiate$ Din spatele unei u!i r)bteau emete, dar #olul era pustiu$ WoodCard +l conduse +n prima celul de pe dreapta$ Ancperea coninea un mic birou cu dou scaune, un 1il din lemn tapiat, o mas, un televi)or !i un pat de campanie$ 8ereastra se sea la aproape doi metri de la nivelul podelei$ =oat +ncperea !i tot ce cuprindea G perei, mobilier, podea D totul era vopsit +n alb strlucitor$ 3ail +!i amintea celula$ %oate mobilierul s *i *ost dispus puin alt" *el, +n rest nu se sc#imbase +n ultimii )ece ani$ G E camera lui$$$ cum ai )is c"l c#eamH G &a.mond 3ulpes$ G E camera luiH G 5u, nu$ Aici e camera de oaspei, cum o numim noi +n lum$ G %rin urmare, aici se primesc !i vi)ite$ G Da$ %acienii seciei de ma9im securitate nu au voie s pri" measc vi)ite +n camera lor, a!a c am amena1at acest salona! con*ortabil$ De asemenea, pacienii nu au voie s se +ntlneasc unii cu alii$ G 5u pot vorbi +ntre eiH G 5u$ @tiu c sun puin cam a evul mediu$ /ine+neles, motivul e c *iecare se a*l +ntr"un anumit stadiu de vindecare$ &elaiile sociale ar *i de)astruoase$ G A! *i )is c i)olarea total poate *i la *el de de)astruoas$ G E9ist oameni peste tot +n 1urul lor, replic WoodCard, ridicnd din umeri$ %si#anali!ti, ardieni, personalul spitalului$ 5u este vorba de i)olare +n sin urtate$ @i"apoi, pacienii pot petrece )ilnic o or"dou +n aer liber$ G Atta doar c nu au voie s comunice +ntre ei$ G Antocmai$ G Cu alte cuvinte, Aaron nu a avut nici un contact cu lumea e9te" rioar vreme de )ece aniH G 3rei s spui &a.mond$ G &a.mond, Aaron, rspunse 3ail a asat$ G E o distincie impotent, ba c#iar crucial$ 7tai 1os, Martin$ 7per c ceea ce"i voi povesti acum te va *ace s te simi mndru$ G MndruH G Ai avut !i dumneata o contribuie$ Dac nu ai *i *ost dumneata, &a.mond nu ar *i e9istat niciodat$ Cu si uran c > a)da? ar *i *ost de mult plecat dintre cei vii, *ie prin electrocutare, *ie prin in1ecie letal$ G Cine este 3ulpesH G &a.mond repre)int ceea ce se nume!te personalitate re)ultant$ G CumH G %ersonalitate re)ultant$ &o. a *ost !i el o personalitate re)ultant$ Acela!i lucru se +ntmpl acum cu &a.mond$ G Adic, Aaron a dat na!tere unei a treia personalitiH G Da !i nu$ Cu si uran c e vorba de o a treia persoan$ Cu toate acestea, celelalte nu mai e9ist$ 5u e un ca) unic, de!i s"ar putea s devin$ G CumH

G Dac reu!im s"l stabili)m pe &a.mond$ %rin asta +nele ca el s nu se scinde)e la rndul su$ De re ul, a!a se +ntmpl$ G De unde a aprut &a.mond !i cndH G A *ost creat ca s medie)e ne+nele erile dintre &o. !i Aaron$ %rima oar a aprut acum trei ani$ G Cine l"a creatH G (a)da a *ost tot Aaron$ G 0n alt mecanism de re*u iuH G 5u re*u iu, ci alternativ$ ' alt *orm de trans*er$ Dup cum i"am e9plicat, trans*erul repre)int re*lectarea con!tient sau subcon!tient a tipurilor de comportament de la un individ la altul$ 8enomenul se aplic !i +n ca)ul unei dedublri de personalitate$ Este o *orm de ne are$ 7c#i)o*renicul trans*er vinovia asupra unui alt individ, +n ca)ul de *a, o nou persoan D voilL, &a.mond$ G VoilL, repet 3ail cu vdit de) ust$ Dar dac asupra lui &a." mond s"a trans*erat &o., nu AaronH G Asta nu se putea +ntmpla$ &a.mond nu dorea a!a ceva$ =iparele comportamentale violente nu pot *i re*lectate dect de indivi)i care, +n mod normal, ar accepta trans*erul$ G Cu alte cuvinte, receptorul trebuie s *ie +n esen capabil de un asemenea comportamentH G E9act$ &a.mond nu are nevoie de &o. !i nici nu a avut vreodat$ G Iar Aaron s"a trans*erat asupra dumitaleH G Da$ A! putea adu a c *aptul repre)int o descoperire ma1or$ =ran)iia nu a *ost u!oar$ 7trate ia mea consta +n a *ace apel la dorina lui de a se !ti apreciat de cei care ve #eau asupra sa$ Asta l"a atras la &us#man$ Aaron +!i trans*erase asupra episcopului dorina din copilrie de a cpta aprobarea prinilor$ 8ire!te, problema mea era &us#man, care"i +n!elase +ncrederea$ Aaron nu a avut +ncredere +n mine ani la rnd$ /ine+neles, avanta1ul era c &o. ie!ea din cnd +n cnd la supra*a, a!a c trebuia s m ocup de amndoi$ La apariia lui &a.mond, trans*erul a *ost complet$ An cele din urm, Aaron !i &o. au disprut$ G Iar acum +l ai pe &a.mond, specimenul per*ect$ WoodCard rmase surprins de remarc$ A!i mn ie nervos barba cu amndou minile, apoi )iseE G 5u"i nevoie s *ii sarcastic, Martin$ &a.mond va cobor+ +n cteva minute$ 7tai de vorb cu el +nainte s"l 1udeci$ G 5"am vrut s spun dect c &a.mond reune!te tot ce"i mai bun +n AaronE inteli ena, visele, dorinele lui$$$ G Antocmai$ Aaron s"a considerat +ntotdeauna o victim nevi" novat$ 5u avea nici un control asupra lui &o.$ 5u putea nici mcar s comunice cu el$ Eu eram cel care reali)a le tura +ntre ei$ G Au e9istat dou casete$ @tii ceva de e9istena lorH G =e re*eri la +nre istrrile cu ministraniiH G Deci +tii !i asta$ G /ine+neles$ G Att ori inalul ct !i copia au *ost !terse, de comun acord cu acu)area$ G De ceH G %entru a prote1a biserica catolic$ &us#man era mort, ca)ul *u" sese re)olvat$ 5u era nevoie s rscolim toat povestea asta$ G 8oarte *rumos din partea voastr$ Dar nu sunt si ur c a *ost +n interesul pacientului meu$ G De ce nuH %uteai oricnd s a*li in*ormaii c#iar de la surs$ %resupun c &o. i"a povestit +ntmplarea +n detaliu$

G Adevrat, +ncuviin WoodCard$ G 7 revenim la &a.mond$ De unde a aprut numeleH G A!a !i"a spus sin ur de prima oar cnd a aprut$ Eu l"am +n" trebatE >Cine e!tiH?, iar el mi"a rspunsE >7unt &a.mond 3ulpes$? G 3as)ic &o. l"a dominat pe Aaron, iar &a.mond l"a dominat pe &o.$ WoodCard +ncuviin din cap$ G Aaron nu s"a con*runtat niciodat direct cu &o. sau cu &a." mond$ Dup cum i"am spus, eu eram *irul prin care comunicau$ Dar cnd s"a nscut &a.mond, am reu!it s"i scot la iveal att pe &a." mond ct !i pe &o.$ Era absolut *ascinant s"i prive!ti aprnd cnd unul, cnd altul$ 7e +ntrerupeau unul pe cellalt, se contra)iceau +ntr"o teribil +ncle!tare a dou personaliti$ &a.mond era la *el de normal ca mine sau ca dumneata$ E o"ul !i subcon!tientul erau e9act acolo unde trebuie D se controla per*ect$ L"a des*iinat pe &o.$ L"a pus cu botul pe labe$ An pre)ena lui &a.mond, &o. era neputincios$ G Dar AaronH G Aaron s"a dat la o parte !i l"a lsat pe &a.mond s se ocupe de &o.$ G Ce convenabilK G Lucru lesne de +neles$ &a.mond nu a su*erit$ &a.mond nu a trecut prin a onia retririi$ 7pre deosebire de Aaron$ Iar realitile pe care Aaron a a1uns pn la urm s le accepte D dup toat acea su*e" rin D au *ost preluate de &a.mond$ &a.mond se putea retra e, ca s studie)e con*runtarea dintre Aaron !i &o. +n mod obiectiv, raional$ El +i accepta pe Aaron !i pe &o. ca pe un tot unitar, nu ca pe o personalitate dedublat$ 'rorile pe care a trebuit s le +ndure Aaron nu l"au a*ectat pe &a.mond$ &a.mond era capabil de *ericire$ &a.mond era G !i este G totul$ Aaron doar voia s *ie$ A!adar, &a.mond a devenit dominant !i, pn la urm, l"a distrus pe &o.$$$ de *apt, a *ost *oarte +ncntat s scape de amndoi$ G 5u m +ndoiesc, replic 3ail$ Deci nu mai poi tre)i la via pe nici unul din eiH G Antocmai$ An ultimele optspre)ece luni, &a.mond a avut o stare psi#ic stabil$ 8r amne)ii, *r s mai *ie vi)itat de Aaron sau de &o.$ De *apt, +n ultimele cteva luni &a.mond abia dac a mai pomenit de ei$ A a1uns s"l interese)e mai mult pre)entul !i viitorul dect trecutul$ G Cu alte cuvinte, vrei s spui c &a.mond 3ulpes e per*ect nor" malH G La *el de normal ca noi doi$ An ca)ul de *a, +n locul unui ado" lescent e9trem de *rmntat a aprut un brbat inteli ent, *ermector !i cultivat$ 0n tnr +ncnttor cu un coe*icient de inteli en enial !i o memorie remarcabil$ E un om raional, adaptat la societate !i are o uluitoare am de preocupri$ &a.mond !i cu mine suntem buni prie" teni$ Iucm !a# +mpreun, discutm despre *ilme !i cri G cite!te tot timpul, orice, manuale, reviste, literatur, cri"document, cri de !ti" in$ Are o sete de cunoa!tere nepotolit$ 3)nd )mbetul de mndrie !i satis*acie de pe c#ipul lui Wood" Card, stn1eneala lui 3ail se trans*orm +n dispre$ Cnd vorbea despre &a.mond, doctorul prea un 8ran-enstein modern care, lund oasele !i pielea lui Aaron, modelase din ele o *iin uman conceput de el +n"su!i$ G Antrebarea mea e dac a primit vi)ite sau a comunicat prin scrisori, tele*oane sau +n o#ice alt *el cu lumea din a*ar, spuse 3ail$ G An esen, nu$ An ultimele luni au venit la noi ali medici ca s constate ce am reali)at +n privina lui$ Desi ur, de *iecare dat cu

aprobarea personalului$ 3i)ite pur !tiini*ice$ Antrebri !i rspunsuri, *r nici o implicaie social$ G 5ici un tele*onH G Cine s"l suneH De )ece ani nu a primit nici o scrisoare, nici mcar o ilustrat$ G @i nu corespondea) cu ni(eni, G Drept s"i spun, Martin, nu cred s e9iste cineva cu care &a." mond s v#ea s coresponde)e$ Ancearc s prive!ti situaia din urm" toarea perspectivE &a.mond cunoa!te o mulime de lucruri despre trecutul su, dar nu absolut tot$ @tie +ndea1uns ct s +nelea ce s"a +ntmplat cu Aaron !i de ce a aprut &o.$ Anumite c#estiuni nu"l inte" resea)$ %resupun c, +ntr"un *el, l"ai putea compara cu un amne)ic$ A a*lat destul despre trecutul su ca s"!i capete ti#na su*leteasc$ 5u are nevoie !i nu vrea s cunoasc mai mult$ WoodCard se ridic +n pi" cioare !i se duse la u!$ Al trimit pe Ma9 s"l aduc, )ise el$ 7cu)"m o clip$ 3ail scoase o i ar !i +ncepu s"o rsuceasc +ntre de ete$ =ot ce spusese WoodCard prea per*ect lo ic$ %lau)ibil din punct de vedere medical !i nici mcar ie!it din comun$ =otul avea sens$ Cum s nuK se ndi 3ail$ 0n dement care tria lini!tit +ntr"un sa" natoriu psi#iatric, unde +i convinsese pe toi doctorii c devenise prin" tr"un miracol un +n er pe nume &a.mond 3ulpes, care era per*ect normal$ 5u lipsea mult !i pacienii ar *i a1uns s conduc sanatoriul$ 3ail nu credea o iot$ Dar nu putea discuta despre remarca *cut de Aaron la s*r!itul procesului, *iindc nu +i +n duia principiul con*idenialitii$ Cteva minute mai tr)iu, Ma9 intr +nsoit de 3ulpes$ Acesta +nc surdea, dar sub 1ovialitatea sa se #icea un va aer cir" cumspect$ G Dore!te cineva ceva de butH +ntreb amabil Ma9$ G Eu a! vrea o Coca"Cola, rspunse 3ulpes$ 7ttea de cealalt parte a mesei, *a +n *a cu 3ail$ G Eu beau Evian, ceru WoodCard$ G Ar mer e o Coca"Cola, )ise !i 3ail$ 7e a!e)ar, 3ail !i 3ulpes *a +n *a, iar WoodCard la un capt al mesei, ca !i cum ar *i *ost moderatorul unui tal- s#oC$ 3ail nu !tia ce s spun$ 8elicitri pentru noua ta identitateH /un venit pe lume, &a.mondH 'rice ar *i spus, ar *i *ost cel puin o ipocri)ie$ G Ei bine, ai vrut s"l cuno!ti pe &a.mond$ Iat"l, +ncepu cu mn" drie WoodCard$ G 3a trebui s m ieri, &a.mond, )ise 3ail$ 7unt u!or nucit de miracolele !tiinei$ Fmbetul de pe c#ipul lui WoodCard se topi$ 3ulpes nu avu nici o reacie$ %e bu)ele lui struia o umbr de surs$ Al *i9a pe 3ail cu o pri" vire s*redelitoare$ G A!a se +ntmpl cu ma1oritatea oamenilor, rspunse 3ulpes$ Doctorul scrie o carte despre mine$ Ar putea c!ti a %remiul %ulit)er cu ea, nu"i a!a, 7amH G Ei, vom vedea, rspunse WoodCard, cu pre*cut modestie$ G Mie mi se pare ciudat, )ise 3ail$ 3e)i, ai aprut din senin$ 5u te +ntrebi niciodat cine a *ost mama taH 3ulpes rspunse *r e)itareE G Mama mea a *ost Mnemosina, )eia memoriei !i mama celor nou mu)e$ Ancepu s c#icoteasc$

WoodCard rse$ G &a.mond are un nemaipomenit sim al umorului, spuse el, ca !i cum 3ulpes nici nu ar *i *ost de *a$ G %ur !i simplu, te"ai descotorosit de &o.H +ntreb 3ail$ G 7 )icem c el se sturase, rspunse 3ulpes$ A ie!it la pensie$ G Deci ce anume ai a*lat de la &o. !i AaronH G %i, &o. nu era la *el de inteli ent ca Aaron, +n sc#imb era al dracului de !mec#er$ G Adic, un *el de !mec#erie a str)iiH G Adic, nu era un naiv$ G Dar Aaron eraH G @tii asta *oarte bine$ G @tiuH G Din *elul +n care ai atras"o +n curs pe avocata acu)rii, cum se numeaH G Asta i"a spus &o.H C am atras"o +n cursH se interes 3ail, *" r s rspund la +ntrebare$ 3ulpes !tia al dracului de bine cum se numea avocata$ G Asta spun eu$ G Antr"adevr$ G Am citit transcrierea procesului$ &o. mi"a povestit c ai proce" dat ca la carte$ Ai +nceput s vorbii despre simboluri, pe urm v"ai dat la o parte$ 5u"i de mirare c ai *ost numit un strlucit strate al !tiinei dreptului$ G Aaron !i &o. au discutat cumva despre uciderea btrnului predicator$$$ $$$ nu"mi mai aduc aminte cum +l c#ema, au trecut )ece ani de atunci$ G 7#ac-les$ G E9act, 7#ac-les$ G &o. s"a ludat cu isprava asta$ Al urau cumplit pe btrn$ G E o a*irmaie sub+neleas, spuse 3ail$ 3ulpes aproape c )mbi !i )iseE G %resupun ca avei dreptate$ El a *ost prima lor victim, !tii doar$ G A!a am au)it !i eu$ G La naiba, domnule 3ail, probabil c !tii despre cei doi mai mult dect mine$ G '#, nu cred$ %rivirile li se +ntlnir pentru o secund$ 5imic$ 5ici o tresrire a pleoapelor sau a mu!c#ilor *eei$ Ochii, ndi 3ail$ Ochii lui nu #2& o &at cu #estul feei. Nu se schi(0 nicio&at. Un al0ast#u &e 1hea. G Dar ceilaliH Despre ei a vorbitH G 3 re*erii la *osta prieten a lui Aaron, Mar. La**ert., !i la *ratele luiH G @i numele ei +l uitasem, spuse 3ail$ 3ulpes +l privi drept +n oc#i$ G La**ert., repet el$ Mar. La**ert.$ G A#, daK e9clam 3ail$ G De *apt, &o. a vorbit !i despre %eter HolloCa. !i /ill. Iordan, continu 3ulpes$ Ministranii$ 3ail privi int +n oc#ii oi ai lui 3ulpes, unde nu descoperea nimic altceva dect ur$ 7imi ust amar +n ur !i ndul +i )bur brusc cu )ece ani +n urm, la noaptea +n care sise cadavrele descompuse ale celor doi biei$ Amintirea era o suit de ororiE cabana cu dou eta1e, +ntunecat !i ru prevestitoare, pro*ilat pe undele tremurtoare ale lacului +n care se o lindea luna6 *ascicule de lumin scormonind un enorm salon de la subsol6 un !emineu care +mprea salonul +n dou

+ncperi6 un raton uria! !nind pe ln el, urmat de !obolani speriai de lumin !i care c#iiau ascun!i dup canapea6 o mn ridicat +n spatele canapelei, cu de etele +ncovoiate +n aer ca ni!te #eare6 carnea de un albastru +nc#is, aproape nea r6 restul braului, un membru +nepenit, ridicat drept +n sus, apoi toracele ol !i ptat6 *aa sau ce mai rmsese din ea, um*lat !i de nerecunoscut, vanele oale ale oc#ilor, obra1ii, bu)ele !i *alca s*!iate !i ronite de prdtorii +mblnii ai nop"ii, ura cscat D un tunel +ntunecat, simulacru obscen al unei trsturi cndva umane D tul tiat dintr"o parte +n alta !i mutilat +n continuare de creaturile care se #rniser din el, rnile prin +n1un #iere, tieturile, inci)iile !i enorma bltoac de sn e +nc#e at, ne ru ca smoala, apoi se9ul mcelrit$ Iar alturi, resturile celui de al doilea cadavru D versiune de dimensiuni mai mici a celui dinti$ Eu sunt #s!un$to# !ent#u acest (cel, ndi 3ail$ Ai trebui cteva momente ca s"!i revin !i s poat continua con*runtarea$ G A!adar, ai discutat despre ministraniH +ntreb el +n cele din urm$ G 7i ur c da, doar despre ei e vorba, nuH G Era vorba despre o mulime de lucruri$ Dar Ale9, au discutat cu tine despre Ale9H G Ale9H G Lincoln$ Ale9 Lincoln$ G Lincoln$ 5ici o sclipire +n oc#ii lui &a.mond cnd rosti numele lui Lincoln$ 3 re*erii la cellalt ministrantH 5u"mi amintesc ca &o. s *i vorbit prea mult despre Lincoln$ Dac ochii sunt o fe#east# a sufletului, ndi 3ail, atunci Ra7(on& nu a#e suflet. %oate c Aaron +!i trans*erase asupra lui &a.mond coe*icientul de inteli en !i memoria sa *antastic, precum !i blndeea !i senintatea lui, +ns nu !i su*letul, pentru c Aaron nu avea su*let pe care s"l treac asupra altcuiva G Dar LindaH A pomenit vreunul despre eaH 3ulpes rmase o clip cu oc#ii aintii a*ar pe *ereastr, apoi )iseE G (ellerman$ 5umele ei era Linda (ellerman$ Aaron avea o slbi" ciune pentru *at, de!i ea l"a prsit$ G El i"a spus c l"a prsitH +ntreb 3ail$ G %oate c"i para*ra)e) eu vorbele, rspunse 3ulpes$ G i"a relatat vreodat &o. ultimele cuvinte pe care mi le"a adresat mieH 3ulpes +l *i9 cu o privire lipsit de e9presie, apoi cltin +ncet din cap$ G 5u cred s"mi *i pomenit vreodat$ Ce *el de cuvinteH G 5imic deosebit$ ' remarc *cut +n treact$ 0n *el de lum$ G Antotdeauna sunt ata s rd de o lum bun$ G %oate alt dat$ 3ulpes strnse din *lci !i"!i +ndrept puin spatele$ G =rebuie s *i *ost destul de bun, dac vi"o amintii !i dup )ece ani$ G @tii cum se +ntmpl, anumite lucruri i se *i9ea) +n memorie$ WoodCard sesi) animo)itatea crescnd dintre cei doi$ G &a.mond, poveste!te"i lui Martin despre primul tu drum +n ora!, +l +ndemn el$ De ast"dat, 3ail +!i +ncord ma9ilarul$ 7e uit atent la 3ulpes, de cealalt parte a mesei, !i rmaser cteva clipe privindu"se oc#i +n oc#i$ G Ai *ost +n ora!H +ntreb 3ail, +ncercnd s par indi*erent$

G 5umai de trei ori, interveni WoodCard$ 7ub suprave #ere strict$ G Cnd anumeH G An ultimele dou sptmni, rspunse 3ulpes$ 'c#ii lui erau la *el de lipsii de e9presie ca cei ai unui !arpe$ 5ici nu v +nc#ipuii ce +nseamn s intri +ntr"un ma a)in cu +n #eat !i s"i ale i din dou)eci !i opt de sortimente di*erite, cu sos cald de ciocolat !i presrat cu$$$ c#estiile alea mici din ciocolat$ Ce nu era +n re ul cu relatarea luiH se +ntreb 3ail$ An clipa urm" toare +!i ddu seama c +n vocea lui &a.mond nu r)btea nici un strop de bucurie$ 5ici o emoie, nici un sentiment$ 3ulpes era lipsit de sentimente, +n!iruia doar cuvinte, strduindu"se s cree)e eni ma per*ect D un om att de calm, +nct impasibilitatea sa amintea de ndurile somnambulului din %a0inetul &octo#ului %ali1a#i. 7n e rece$ &a.mond 3ulpes era de un per*ect sn e rece$ G %aiete, )ise 3ail$ G %aiete, repet 3ulpes$ G Asta i"a *cut plcere +n prima ta )i de libertate dup )ece ani, o +n #eat cu paiete de ciocolatH +ntreb 3ail$ G E o meta*or$ M re*eream la posibilitatea de a ale e, rspunse 3ulpes$ An ca)ul meu, ciocolat sau vanilie$ G ' alt meta*or, )ise 3ail$ Alb !i ne ru, la *el ca cele mai multe opiuni din viaa noastr, o dat ce +ndeprte)i toate ra#aturile$ Continuau s se priveasc +n oc#i$ La un metru deprtare unul de altul, se s*redeleau cu privirea, doar"doar unul din ei avea s cede)e$ 'piuni +n alb !i ne ru, +!i spuse 3ail !i ndul +i )bur la ultima )i a procesului$ Acolo e9istase o ale ere clar +ntre alb !i ne ru$ 3ail !i e" c#ipa lui petrecuser sptmni +ntre i adunnd dove)i c Aaron re" pre)enta, de *apt, dou persoane +n acela!i trupE Aaron, biatul cel blnd din Cri-side, ,entuc-., supus tuturor abu)urilor cu putin, !i &o., alter"e o"ul su purttor al rului, cu setea sa nepotolit de sn e !i de r)bunare$ 3ail c!ti ase procesul pentru 7tampler, salvndu"l de la moartea aproape si ur pe scaunul electric sau de la in1ecia letal$ Dndu"!i seama c va pierde, 3enable se declarase de acord s cad la +nele ere6 Aaron 7tampler urma s *ie trimis la Dais.land pn cnd avea s *ie declarat vindecat !i pn la elimi" narea eamnului su psi#ic, &o., mesa erul rului$ 3ail *usese +ncntat de victorie$ Apoi, la ie!irea din sala de 1udecat, 7tampler se +ntorsese ctre el rn1ind !i"i !optiseE >@i dac, de *apt, Aaron nu a e9istat niciodatH? Continuase s rd, lsndu"se scos din sal$ V#ea ca eu s +tiu. V#ea s +tiu, &a# s nu !ot (i+ca un &e1et. E8act ca 'n $iua &e &u! !#oces. Nu a fost &e a;uns c a $(islit co+(a#ul, a v#ut s #(2n cu o0sesia lui, +tiin& c nu !utea( face ni(ic +i c nu !utea( vo#0i cu ni(eni. 8usese secretul lor +ntunecat vreme de )ece ani, un dureros cordon ombilical, care continua s"i le e c#iar !i +n acest moment$ 7tampler avea un e o nepotolit$ Acum 3ail +l +nele ea$ An asta consta 1ocul$ An provocare$ O!#e+te-( &ac !oi. #in&e-( &ac !oi. 3ail nu cobor+ privirea$ G @i ce altceva ai mai *cut +n a*ar de *aptul c ai mncat o +n" #eat cu sos de ciocolatH +ntreb el$ G M"am dus +ntr"un ma a)in de discuri !i am cumprat cteva CD"uri$ %e urm ne"am dus la >Data Cit.?, s vedem care erau ultimele CD"&'M"uri$ Am mers la >/el-:s? !i mi"am cumprat o perec#e de blu i$ Ale!i de mine, de culoarea !i croiala pe care le

doream$ =rei ore de libertate +n acea prim )i G bine+neles, *cnd abstracie de *aptul c Ma9 m urma tot timpul ca o umbr$ A!a a *ost !i a doua oar, !i a treia$ Alaltieri, am mers la *ilm$ A *ost uimitor$ Ecranul acela uria!$ 7unet di ital$ An locul ima inii ct un timbru po!tal de pe ecranul meu de trei)eci de centimetri$ ' e9perien e9traordinar$ G 5u m +ndoiesc, spuse 3ail$ 5u"l +ntreb ce *ilm v)use, de!i +!i ddea seama c 3ulpes ardea de nerbdare s"i spun$ 8cea conversaie$ A*lase lucrul pe care venise s"l descopere$ Cu ct pleca mai curnd, cu att mai bine$ G De unde ai avut baniH +ntreb 3ail, spernd s rneasc or oliul lui 3ulpes !i s"l umileasc ct de ct$ G I"am c!ti at, rspunse calm 3ulpes$ G I"ai c!ti atH G &a.mond a devenit un *oarte bun depanator de aparate electronice$ 3ideo, televi)oare, computere$$$ G =ele*oaneH su er 3ail, ridicnd din sprncene$ %e bu)ele lui 3ulpes *lutur ceva ce putea *i luat drept un surs$ G Compania de tele*oane se +n ri1e!te sin ur de liniile sale, rs" punse el$ G &a.mond c!ti !apte)eci !i cinci de ceni pe or, reparnd toat aparatura noastr electronic$ A!a c +i dm voie s se e9tind !i s repare c#iar aparatele unor persoane din a*ar$ Ace!tia aduc aparatele la biroul de la intrare$$$ G Am +n banc nou mii !i ceva mruni!, +l +ntrerupse 3ulpes cu lasul lui cati*elat$ Doctorul +i depune +n numele meu$ Aici mi se d de lucru tot timpul$ G E cel mai bun +n domeniu$ Aproape ca un serviciu cu norm +ntrea , )ise cu mndrie WoodCard$ Atunci 3ulpes *cu o preci)are$ G An curnd, a!a va *i$ Comentariul +l +n #e pe 3ail$ %e c#ipul lui 3ulpes nu se sc#im" base nimic, numai oc#ii +i licriser pre de o clip$ G 5u +nele , )ise 3ail$ G Ei bine, de *apt, asta"i vestea cea mare, e9plic WoodCard$ %este trei )ile, &a.mond capt o +nvoire$ G AnvoireH +ntreb 3ail$ G %entru !ase sptmni$ A primit o slu1b +ntr"un atelier de reparaii electronice de pe Coasta de 3est$$$ G 3ine la C#ica oH +l +ntrerupse 3ail$ G Acolo avem o pensiune, continu WoodCard$ 7uprave #ere dou)eci !i patru de ore din dou)eci !i patru, stin erea la ora )ece seara, terapie de rup$$$ Considerm c &a.mond e pre tit acum pentru a!a ceva, nuH G 7unt convins c am s m descurc$ 3ail avu sen)aia c o mn uria! +i apas pieptul$ A!i control respiraia, ca s nu vad ceilali c se su*oc$ Minile i se *cur ca de #ea$ Era convins c obra)ul i se olise de sn e$ Lu o +n #iitur de Coca"Cola$ G 5u m +ndoiesc de asta, reu!i el s articule)e$ G Dac reu!e!te, adic dac trece de aceste prime sptmni *r nici un incident, conducerea spitalului a decis s"l pun de*initiv +n libertate$ G Ei bine, presupun c trebuie s te *elicit, spuse 3ail$ G %oate c +ntr"o )i lum prn)ul +mpreun, )ise 3ulpes$ La urma urmei, suntei rspun)tor de$$$ s )icem, +ns!i e9istena mea, nu"i a!aH

G Mi se pare o idee minunat, +i inu isonul WoodCard$ G A!a o *i$ G Ei bine, ce prere ai, domnule$$$ MartinH +ntreb WoodCard$ Am dreptate c vestea asta +i re+nnoie!te +ncrederea +n mntuire !i +nviereH G AnviereH G &a.mond, aici de *a, a renscut, ca s )ic a!a, din cenu!$ WoodCard rostise *ra)a cu o mndrie att de aberant, +nct pe 3ail +l trecur din nou *iorii, de ast"dat nu din pricina lui 3ulpes, ci a acestui doctor e oist, att de orbit de propriul su eniu, +nct nu per" cepea adevrata *ire a lui 3ulpes$ An de*initiv, cu )ece ani +n urm, 3ail trise aceea!i satis*acie, salvndu"l pe Aaron 7tampler de la moarte si ur$ 3ail aproape c nu mai au)i restul conversaiei$ 5u mai pre)enta importan$ %ur !i simplu, tr ea de timp +n a!teptarea momentului oportun pentru a pleca de acolo$ G Ei bine, socotesc c pentru ast)i a1un e, +l au)i el pe Wood" Card$ 7unt convins c trebuie s ne +ntoarcem *iecare la treburile noastre$ G A!a e, aprob 3ail, reu!ind s sc#ie)e un surs bicisnic$ WoodCard se duse la u! !i"l stri pe Ma9$ 3ail se ridic !i ocoli masa pn a1unse +n spatele lui 3ulpes$ 7e aplec !i rosti cu las abia !optitE G &a.mondH 3ulpes nu +ntoarse capul$ Continu s priveasc drept +nainte$ G DaH G Dar dac n"a e9istat un AaronH &a.mond continu s priveasc peretele din *aa lui$ Fmbi, dar 3ail nu avea cum s"l vad$ "tie. "tie, +i nu !oate (i+ca un &e1et. Sunt un o( li0e# +i nu ( !oate '(!ie&ica s fiu, !ent#u c nu l-a# c#e&e ni(eni. Abia dup vreo 1umtate de minut 3ulpes +ntoarse capul$ 7e ridic +n picioare, cu obra)ul la civa centimetri de *aa lui 3ail$ 7urdea, dar, brusc, pentru o *raciune de secund, oc#ii +i devenir ca de piatr$ An ei sclipi ura !i irisurile se *cur ro!ii ca sn ele$ La *el ca *iorul pe care +l simise cnd intrase +n atelierul de reparaii, !i aceast sc#imbare dur numai o *raciune de secund, de a1uns ca s strecoare spaima +n su*letul lui 3ail$ 3enable avea dreptate$ Acum v)use !i el$ Era ca !i cum ar *i privit ndurile D ale cuiH Ale lui Aaron, &o., &a.mond D+nele nd c acesta din urm nu se deosebea cu nimic, nu era cu nimic mai puin ru !i mai puin invidios, mai puin capabil de o#ice dect tnrul pe care 3ail +l salvase de la moarte cu )ece ani +n urm$ 7in ura deosebire era c acum crescuse, devenise mai periculos !i era pe punctul de a *i pus +n libertate$ G Antotdeauna va e9ista un Aaron +n str*undul su*letului meu, )ise +nceti!or 3ulpes, btndu"se cu palma peste piept$ A!a cum va e" 9ista !i un Martin$ 3ou v datore) tot ce am$ Apoi adu cu lasul su cati*elat, +nsoit de sursul cel mai sincer cu putinE 3 mulu" mesc$ 3ulpes rmase la *ereastr, urmrindu"i cu privirea cum se +napo" iau prin curtea cea mare$ 3ail mer ea ctre ie!ire cu pa!i mari !i #otri$ 3ulpes bnuia ce spunea 3ail$ Aproape c"i au)ea protestele$ Dar se +n!ela$ 3ail !tia c nu e9ista nici o cale de a"l convin e pe WoodCard$ Era D cum se spune D un tr de1a +nc#eiat !i nu avea nici

o putere s"l +mpiedice$ G %entru pres vestea va *i un adevrat *estin, i se adres el psi#iatrului$ G %resa nu va a*la nimic$ 'rdinul de punere +n libertate a *ost semnat de un ma istrat local, care ne"a +neles strdaniile$ &a.mond 3ulpes va *i eliberat$ %resa !tie de Aaron 7tampler$ Habar nu are de e9istena lui &a.mond 3ulpes$ ' *raciune de secund, 3ail c#ib)ui dac s"i povesteasc despre uciderea Lindei /al*our !i a lui Ale9 Lincoln, dar se #otr+ s tac$ 5u va trece mult !i vestea se va rspndi$ Dar &a.mond avea un alibi per*ect$ Crimele urma s *ie atribuite unui imitator$ %er*ect$ 3ulpes se ndise la toate$ 5u omisese nimic$ G %resupun c vei pstra secretul asupra acestei +ntrevederi, +i spuse WoodCard$ G 7ecretulH G %i, din punct de vedere le al, e!ti +nc avocatul lui$ 3ail cltin din cap$ G Con*lict de interese, rspunse el sarcastic$ An calitate de procu" ror, voi *i nevoit s"mi dau demisia$ G D"i biatului o !ans, +l ru WoodCard$ G 5u mai e un biat, WoodCard, preci) 3ail$ A!i strnser minile, apoi 3ail se duse la limu)in, unde =on. +l a!tepta ln portiera desc#is$ =on. +l conduse +napoi pe terenul de *otbal$ %ilotul puse elicea +n *unciune c#iar cnd 3ail cobori din ma!in, +ncepnd s aler e ctre aparat$ 3ail se aplec pe sub elice, se strecur pe locul de ln pilot !i"!i prinse centura de si uran$ G IisuseK e9clam pilotul$ Ari de parc ai *i v)ut o nluc$ G Asta s"a !i +ntmplat, rspunse 3ail$ Hai s"o +ntindem naibii de aici$

M5 E@=I AC'L', HID&H DA, 30L%E$ =E"AI DE7C0&CA= E2CE%I'5AL$ DI5C'L' DE '&ICE A@=E%=&I$ M0L0ME7C, 30L%E$ AI 7=0DIA= %LA50LH DA, 30L%E, MI505A=0L %LA5$ @I E@=I (A=AH DA, DA$ AI @I ME7AI0LH DA, 30L%E$ E2CELE5=$ A/IA A@=E%IH CA A5='=DEA05A$ A 7'7I= DI5 5'0 M'ME5=0L$ M0L0ME7C$ 50"MI %LACE 7 A@=E%=$ C0M =E 7IMI A7=FIH 7IM= ' C0M%LI= 5E&/DA&E$ /I5E$ =&E/0IE 7 DAI D'3AD DE MAI M0L= %&0DE5 DECJ= '&ICJ5D$ EL @=IEH DA$ DA& 50"I 8ACE (&III$ ='=0L E A@A C0M AM %&E3F0=$ 3'I 8I C0 /(A&E DE 7EAM$ /I5E$ %E C0&J5D, HID&$

DA, DA, DAK %J5 A=05CI$$$

MP Cnd %arver intr +n birou, era spre as*init$ 0ltimele ra)e subiri de lumin ptrundeau prin *erestre, lsnd dre staco1ii +n penumbra biroului$ Anuntru nu era nimeni, cu e9cepia lui 3ail, care !edea sin ur +n birou$ %rbu!it +n *otoliul su, cu picioarele +ntinse drept +n *a, +!i spri1inea coatele pe braele *otoliului, inndu"!i pe piept minile cu de etele +nlnuite$ Lampa de pe masa de lucru era sin ura lumin +n toat +ncperea, iar 3ail coborse arcul lmpii ne re !i scumpe ast*el, +nct lumina s *ie absorbit de lemnul +ntunecat al mesei de lucru$ %rivirea lui era aintit +n ol$ 7#ana se apropie circumspect de u!a biroului !i btu u!or cu de etul +n eam$ Martin ridic privirea, cu oc#ii sticlind prin +ntuneric$ G Domni!oar %arver, salut el, +nclinnd din cap$ G E!ti ocupatH +ntreb ea$ El c#ib)ui cteva clipe !i rspunseE G Da$ M strduiesc din rsputeri s m rela9e)$ Lucre) ore suplimentare !i m spetesc stnd absolut de eaba$ G 5u"i ceva ur ent, )ise ea, vrnd s plece$ G %rea tr)iu, o opri 3ail$ Intr !i ia loc Ce te *rmntH G E vorba de ca)ul 7toddard, +ncepu ea, privindu"l pe deasupra #aosului de pe masa de lucru$ &emarc pe mas, +n *aa lui, un mic caseto*on de mrimea unei cri de credit !i lat de nici doi centimetri, le at cu srm de un stilou$ G Ce"i cu 7toddardH +ntreb 3ail$ G 5u sunt si ur, dar am impresia c e9ist multe lacune$ 0nele dintre ele$$$ nu$$$ nu se prea$$$ 7e opri, cutnd cuvintele potrivite$ G 5u se lea H su er el$ G Da$ @tiu c vrei un dosar beton$ G 5u pretind per*eciune din partea muritorilor, )ise 3ail cu un )mbet crispat$ %er*eciune e rsritul soarelui +ntr"o )i senin$ 7au un copil nscut +ntre !i sntos$ Muritorii n"au nimic de"a *ace cu per*eciunea$ G 0nii oameni$$$ Ancepu ea, dar renun s"!i mai duc *ra)a la bun s*r!it$ G 0nii oameni ceH G Era un nd urt$ 5u trebuia s desc#id discuia$$$ G 0nii oameni ce, %arverH Ea trase aer +n piept, apoi +l ddu a*ar, umplndu"!i obra1ii$ G 0nii )ic c tu nu mer i +n tribunal dect atunci cnd ai un dosar beton$ 3ail cu et cteva momente$ G Cred c s"ar putea spune !i a!a, +ncuviin el$ G =u cum ve)i lucrurileH El scoase o i ar !i o rsuci +ntre de ete ctva timp$ Antr"un tr)iu rspunseE G Ceea ce vreau eu e un ca) *r puncte vulnerabile$ 5u am c#e* s a1un +n mi1locul unui proces !i s descopr c acu)am un nevino" vat$ 3reau s *iu si1u# &e vinovia lui$$$ alt*el, mai bine o las balt$ Dac asta +nseamn s am un ca) beton, atunci lumea are dreptate$ %e de alt parte, dac !tim, dac suntem absolut si uri, *r urm de

dubiu, c acu)atul este vinovat, a!a ca Darb., arunci +l trimit la dracu: sau m *ac luntre !i punte s"l trimit$ G Dar putem vreodat *i si uri, Mart.H +ntreb ea$ G Ce vrei s spuiH G 3reau s spun, dac nu este absolut clar, putem *i si uriH G 7untem si uri +n privina lui Darb.$ G Intenione)i s a1un i la o +nele ere$ G %entru c dosarul +nc nu"i complet$ 5ici mcar datorit ului" toarelor caliti auditive ale doamnei 5u"@tiu"Cum"'"C#eam$ &aine. o s"l scoat din pu!crie pe nemernic ct ai )ice pe!te$ i"am spus +nc de data trecut, e pre*erabil s"l inem la rcoare dou)eci de ani dect s"l vedem +napoi +n barul lui %opp. %almer, cu dou sute cinci)eci de mii +n banc$ G %oate c despre asta !i vorbe!te lumea$ G Care >lume?H Cu cine ai discutatH Ea ridic din umeri$ G Iur c nici mcar nu mai in minte$ 0n de!tept de 1une avocat +n barul lui (uido$ G Asta te"a nec1itH G M"a scos din srite, )ise ea, +ncruntat$ G Ceea ce +nseamn c te"ai nec1it$ &se !i dup cteva clipe se molipsi !i ea$ Cui +i pas ce trncnesc ace!ti ur"spart pu!i la patru aceH Cnd se saturar de rs, el se cu*und din nou +n tcere$ Ea +l privi pe deasupra mesei de lucru, ndindu"se c, de cnd +ncepuse s lucre)e pentru el, nu"l v)use niciodat ie!indu"!i din *ire$ Cnd era suprat cu adevrat, lua aerul 1uctorului de poc#er care mi)ea) pe ultima carte$ C#ipul +i devenea o masc$ 7e +nc#idea +n muenie$ 5umai oc#ii vorbeau$ 'c#ii erau cei care ndeau$ Deveneau a eri, ca de slbticiune$ An rest, atitudinea lui rmsese +ntotdeauna tipic irlande)E ?5u te *rmnta pentru nimicuri? sau >5u"i *ace sn e ru, ia"i revan!a$? An clipa aceea oc#ii lui erau a eri, ca de slbticiune$ G Ce te roadeH +ntreb ea, surprins c +ndr)nise s"i pun +ntrebarea !i nelini!tit ca nu cumva s *i dep!it limita dintre problemele pro*esionale !i cele personale$ El privi *i9 peste masa de lucru, nu la ea, ci la un obiect oarecare din cellalt capt al camerei$ A!i puse i ara +ntre bu)e, *r s"o aprind$ G 7tampler, rspunse +ntr"un tr)iu$ G 7tamplerH G A)i l"am v)ut$ G @i de ce te +n ri1orea)H G %entru c minte$ %entru c nu are nici un Dumne)eu, pentru c"i con!tient de asta !i nici mcar nu"i pas$ %entru c"i un psi#opat !i un asasin, pentru c va *i pus +n libertate 'n o#a+ul nost#u !i pentru c !tie de1a cnd, cum !i pe cine va ucide$ @i mai !tie !i c eu !tiu ce are de nd s *ac, dar nu pot mi!ca un de et s"l opresc$ An timp ce 3ail vorbea, sprncenele ei se arcuiau din ce +n ce mai mult$ G /iiine, )ise 7#ana cnd el s*r!i ce avea de spus$ G Deocamdat nu !tie nimeni, urm 3ail$ 5u mai spune nimnui pn cnd nu voi *ace public noutatea$ G La asta i"a trebuit caseto*onulH Adic, e le alH 3ail privi *i9 aparatul, apoi se uit din nou la ea$ G E material de studiu, rspunse el, +nc#eind aceast parte a conversaiei$

G Ce ai de nd s *aci cu elH +ntreb 7#ana$ G Dac a! cunoa!te rspunsul, n"a! mai sta aici, pe +ntuneric$ A! *i acas la Ianie, +n*ulecnd spa #ete !i ndindu"m ce sear plcut voi petrece +n continuare$ G =e pot a1utaH G 7#ana, oi *i tu iute la mnie !i dracu: ol la tribunal, dar +n treaba asta nu +ncerca s te amesteci$ Aici nu mai e vorba de *oto ra*ii cu victime ale unor omoruri, nici de *ocuri trase din oana ma!inii$ Aici e lucrarea diavolului !i dac te apropii prea mult, +i vei pierde !i bruma de inocen pe care o mai ai$ Ea nu"i rspunse !i +n birou se a!ternu tcerea$ Dup un timp, 7#ana se *oi pe scaun, +!i drese lasul !i vru s se ridice, dar el +!i +n" drept brusc spatele !i plesni din de ete att de tare, +nct ea tresri speriat$ G E +n ordine, )ise 3ail$ Ai mulumesc c m"ai ascultat$ Acum m duc acas la Iane 3enable, unde voi +ncerca s uit de toate pentru cteva ore$ An ce o prive!te pe Edit# 7toddard, ai dreptate$ A!a cum spune Iane, ceva nu"i +n re ul cu ca)ul ei$ A*l ce anume$ @i eu a! vrea la *el de mult s !tiu$ G Mulumesc, rspunse sec *ata$ G E ca)ul tu, %arver$ 3oiai s discutam ceva importantH G 5u, pur !i simplu, simeam nevoia s stau de vorb cu cineva !i s"a +ntmplat s *ii aici$ G 3rei sa mai discutmH Ea )mbi !i cltin din cap$ G 5u, !i sunt convins c nici tu$ 3ail se ridic !i"!i +ntinse braele$ G Ai per*ect dreptate, )ise el$ Hai s mer em, lum amndoi un ta9i$ 8ac eu cinste$ G Ami pltesc partea mea, ripost ea cu aer de*ensiv$ G Hei, dac a!a ve)i tu lucrurile, spuse 3ail, atunci poi plti c#iar toat cursa$ %rin *ereastra *ermei, Harve. 7t$ Claire urmrea ultimele sclipiri ale )ilei$ Cam la 1umtate de -ilometru deprtare, la mar inea unui desi! de pini, v)u ra)ele unor lanterne care +ncepeau s danse)e +n penumbra +nserrii$ De !ase ore o cutau pe %opp. %almer$ G 5"o s"o seasc, Abel$ G @tiu$ G Atunci de ce ne pierdem vremea pe coclaurile asteaH G 7"ar putea s nu am dreptate$ 7tenner !edea de dou ore la masa de lucru a lui Darb., cercetnd cu minuio)itate note de plat, scrisori, carnete cu +nsemnri, tot ce sise prin prea1m$ 7t Claire rsuci un scaun de lemn !i se a!e) clare pe el, cu *aa spre sptar$ G 5ici o re)ervare la avion$ 5ici o curs cu ta9iul$ Ma!ina ei e parcat +n *aa casei$$$ G %oate c a dus"o el cu ma!ina pn la ':Hare, +!i ddu cu pre" rea 7tenner$ G 5ici o re)ervare la avion, repet 7t$ Claire$ @i nici o sor la =e" 9ar-ana$ G 7au unde s"o *i dus$ G 5u e9ist re)ervare la avion$$$ G ' *i pltit cu bani #ea, poate sub alt nume$ G 8oto ra*ia ei a *ost dat la *iecare #i!eu de bilete de la

aeroport$ 5imeni n"a recunoscut"o$ G %oate c purta peruc$ G Ciudat mai e!ti, Abel$ G Lucre) cu Martin 3ail de )ece ani$ Dup un timp a1un i s n" de!ti la *el$ El a!a nde!te$ Detest surpri)ele$ G %rin urmare, dac nu"i aici !i nici n"a plecat, arunci unde dracu: eH 7tenner nu rspunse$ Continu s"!i vad +n tcere de corvoada lui$ G 0neori a! vrea s nu *i au)it niciodat de drepturi, )ise 7t$ Cla" ire$ 0neori, mi"e dor de un strop de dreptate ca +n =e9as$ G Ce +nseamn dreptate ca +n =e9asH +ntreb 7tenner !i +n clipa urmtoare re ret c desc#isese ura$ %unea ordine +n teancurile de scrisori desc#ise de pe masa de lu" cru$ An cellalt col al biroului stivuise corespondena )ilei, nedes*cut$ G %e vremea cnd lucram la secia 1udiciar, adic acum vreo optspre)ece"dou)eci de ani, +ncepu 7t$ Claire, am *ost trimis la rania cu Me9icul, pe urmele unui *u ar pe nume C#ulo (arcie), despre care se a*lase c a1uta persoane s treac *rontiera ile al, ca apoi s le vnd unor *ermieri care lucrau cu emi rani$ Doi dintre cei mai buni prieteni ai mei +l duceau pe C#ulo la 7an Antonio, *r s !tie c prietena lui +i strecurase un arc de ceas +ntr"un baton de ciocolat$ %arc un Mars sau poate un /ab. &ut#$ 7tenner +i arunc o privire e9asperat, apoi se concentra din nou asupra scrisorilor$ 7t$ Claire +!i continu istorisireaE C#ulo !i"a ascuns arcul la spate, sub centur, !tiind c minile +i vor *i prinse +n ctu!e tot la spate, pe banc#eta ma!inii$ @i"a descuiat ctu!ele cu arcul, s"a +ntins spre banc#eta din *a, a smuls pistolul calibrul Q5 al lui 8redd. Corello, i"a tras dou loane +n cap !i alte patru +n C#arle. Hin-le, care era la volan$ %e urm a srit peste scaun, l"a +mpins pe C#arle. a*ar cu piciorul, a tras la mar inea carosabilului, l"a )vrlit 1os !i pe 8redd. !i s"a +napoiat la rani cu ma!ina statului$ Ma!ina a *ost sit la vreo !aispre)ece -ilometri de Ea le %ass, c#iar l+n *rontier$ A!a c eu m"am dus la postul de rniceri de la Ea le %ass, unde l"am +ntlnit pe Harle. /o#anan, un tip msurnd cam un metru nou)eci !i cntrind vreo sut de -ilo rame$$$ Io#n Wa.ne ar *i prut pitic pe ln el$ =ipul purta un pistol vec#i, calibrul QQ, prins 1os, pe coaps, la *el ca Wa.ne$ G A#a$ G I"am povestit totul lui Harle. !i el mi"a replicat c"l cuno!tea pe (arcie), care era un me9ican dat dracului$ A )is c m"ar putea a1uta !i m"a dus la un motel nenorocit din a*ara ora!ului, cu perei din ro o1in, ndaci ct !obolanii de ap !i *r aer condiionat$ An tavan era un ventilator a!a de mare, c"i smul ea !i oc#ii din cap$ Cnd stteai sub el, trebuia s"i ii oc#ii +nc#i!i$ G A#a$ G Dup dou nopi, Harle. a venit s"mi bat +n u! la patru dimineaa !i am plecat amndoi cu ma!ina spre Vuemado$ Acolo, pe ru, +ntr"o scobitur +n stnc, erau vreo doi!:pe a!a")i!i emi rani ile ali, toi +mpu!cai +n cea* !i oi pu!c, ba le smulseser c#iar !i dinii de aur$ Harle. a adulmecat +n 1ur !i deodat mi"a )isE >0nul din ei a scpat$? /ine+neles c ne"am luat dup urmele lsate de tlpile oale$ Am mers vreo cteva ceasuri, pn am dat de emi rant, care se ascunsese +ntr"o mic pe!ter din de!ert$ 5enorocitul era mort de sete$ G A#a$

G 'mul ne"a spus c *useser atra!i +n curs de un cpitan *ede" ral pe nume$$$ cum dracu: +l c#emaH $$$$$$ D Martino, Martine), cam a!a ceva, +i de un anume C#ulo, care trebuia s"i preia la rani !i s"i a1ute s seasc de lucru +n America$ 5umai c +n loc de asta, C#ulo !i cpitanul !i"au descrcat armele +n ei$ 'mul nostru a avut norocul s scape$ Harle. !tia cine"i cpitanul$ An noaptea aceea, am trecut &io (rande +n 1eep"ul lui D acolo apa are vreo trei centimetri G !i l"am sit pe cpitanul nostru bnd +ntr"o tavern$ Am a!teptat pn a ie!it de acolo !i Harle. l"a +n!*cat de cea*, ca pe un celu!, !i l"a )vrlit +n spatele 1eep"ului, dup care ne"am +ntors la ru$ Acolo, Harle. l"a aruncat +n ap pe me9ican !i i"a tras 1os pantalonii$ @i"a scos pistolul QQ, care nu avea ctare$ 7"a dus la spatele 1eep"ului, a scos o canistr de ben)in vec#e !i murdar, a vrt eava pistolului +n canistr, l"a silit pe cpitan s +n enunc#e)e !i s stea +n patru labe, dup care, +i 1ur pe Dumne)eul meu, i"a vrt +n *und eava pistolului cam vreo trei centimetri !i l"a +ntrebatE >0nde"i C#uloH 5umr pn: la trei !i pe urm +i )bor creierii prin *und$? G A#a, aprob 7tenner, *r s"!i ridice oc#ii de pe scrisori$ G 0n ceas mai tr)iu ne seam la intrarea unei cr!me de pe teritoriul american$ Acolo era camionul lui C#ulo$ El era +nuntru, bnd bere !i 1ucndu"se cu o seMo#ita cu sn e *ierbinte$ Harve. a scos un cuit ct Everestul !i a *cut o aur +n cauciucul din spate al camionului$ Eu am intrat +n bar, am comandat o Corona !i am spus +n me9icanE >Camionul de a*ar are o pan de cauciuc$? C#ulo s"a ridicat !i a ie!it cu pa!i reoi$ 7"a aplecat s vad despre ce era vorba, dar Harle. a venit +n spatele lui cu pistolul +n mn !i i"a )isE >(arcie), e!ti arestat pentru +nclcarea le ii$? C#ulo a srit +n picioare, dar a comis re!eala s vre mna sub bra !i atunci /00MK Harle. i"a *cut ticlosului o aur de treceai prin ea cu camionul$ @i !tii ce a )is btr+nul Harle.H >Antreinerea unui pu!cria! cost dou)eci de dolari pe )i, iar C#ulo ar *i trebuit s stea la prnaie vreo dou)eci de ani$ La naiba, Harve, tocmai i"am scutit pe contribuabili de plata a o sut de mii de dolari$? Asta +nele eu prin 1ustiie ca +n =e9as$ 7tenner tot nu"!i ridica oc#ii de la scrisori !i *acturi$ G Cam lun povestea ca s e9plici doar dou cuvinte, )ise el cnd 7t$ Claire termin de istorisit$ G Credeam c te vor interesa amnuntele, spuse 7t$ Claire$ 5u ne rbe!te nimeni la un 1oc cu min ea sau la altceva de soiul sta$ 7e duse la *ereastr, o desc#ise !i scuip +n iarb un 1et lun de )eam de tutun$ G Dac ai *i +n locul lui Darb., +ncepu 7tenner, !i ai vrea s i se piard urma timp de o sptmn sau dou, unde te"ai duce, Harve.H G 5u !tiu$ An HaCaii$ %e o insul din CaraibeH G 5u"!i permite lu9ul$ Compania de asi urri +l ine +n !a#, contul din banc e aproape )ero$ Mai mult ca si ur, !i"a lic#idat !i crile de credit$ An plus, ieri era +nc aici, corespondena e desc#is$ 7tenner +i +ntinse lui 7t$ Claire dou *acturi de tele*on$ Ce"ai )ice de o mic partid de vntoareH +ntreb el$ Cabana &ed Mars#, pe rul %ecatonica, la vreo doispre)ece -ilometri de aici$ Luna trecut le"a tele*onat de dou ori$ Cea mai recent convorbire a *ost e9act +n urm cu cteva )ile, ultima convorbire menionat pe *actura sosit ast)i$ 8orm numrul$ G &ed Mars#, rspunse cu amabilitate o voce brbteasc, cu un u!or accent suede)$ G Da, )ise 7tenner$ 7untem ni!te prieteni ai lui Iim Darb., dom" nul Iames Darb.$ =rebuia s"l +nsoim +n aceast e9cursie, dar am cre)ut c avem de lucru$ Am scpat mai devreme de la serviciu$ El

mai e acoloH G E a*ar, tocmai +!i pre te!te barca$ 3a trebui s a!teptai puin pn +l c#em la tele*on$ G 5u, nu vrem s vorbim cu el$ 5e"am ndit s venim acolo !i s"i *acem o surpri) mine diminea$ Avei liber vreo csu cu dou paturiH G 7i ur$ Csua numrul opt, c#iar ln cea unde st el$ G El e la !apteH G La nou$ G /ine$ 5u"i spunei c am tele*onat, vrem s"i *acem o surpri) mine, la micul de1un$ G Atunci va trebui s *ii aici *oarte devreme$ %leac cu barca pe balt la patru !i 1umtate$ 3rea s *ie pe lac +nainte de rsritul soare" lui$ A!a *ac cam toi vntorii$ G Avei desc#is la +nc#irieri de brciH G Cum s nuK G &einei !i o barc$ 5umele meu e 7tenner$ A$ 7tenner$ G Abe 7tenner$ Am +neles$ G E9act, Abe 7tenner$ %use receptorul +n *urc, apoi se uit la 7t$ Claire !i aproape c )mbi$ L"am prins, spuse el$ 5oaptea tr)iu, +n pat, cu Iane 3enable cuibrit sub braul su, cu unul din picioarele ei lun i +ncolcit peste al lui, cu rsu*larea ei u!oar !i e al +n urec#e, 3ail se ndea ct de rapid !i de *iresc se trans*ormase prima lor noapte de dra oste *renetic +ntr"o camaraderie simpl !i lini!tit$ %asiunea rmnea de *iecare dat brusc, de)lnuit !i cople!itoare, dar cnd erau +mpreun triau !i un sentiment de ti#n$ %oate pentru c amndoi erau trecui de patru)eci de ani !i dra ostea D dac despre a!a ceva era vorba, nici unul din ei nu rostise +nc acest cuvnt D semna cu descoperirea unei mici comori pe care amndoi o cre)user pierdut, *r sperana de a o re si vreodat$ %entru prima oar dup ani de )ile, 3ail era *ericit cnd se s*r!ea )iua de lucru !i putea pleca rbit de la birou, ca s se bucure de pre)ena ei$ 7ttea culcat pe spate, cu un va surs pe bu)e, privind *i9 prin +ntuneric la tavanul boltit$ Curnd +ns ndurile lui +ncepur s se concentre)e asupra propriei persoane, lsnd"o deoparte pe Iane 3enable !i revenind la Aaron 7tampler D sau &a.mond 3ulpes D sau cine dracu: mai era$ Nu +i &e &ata asta, ne(e#nicule, ndi el$ )i-ai fcut-o o &at. Atunci cel t#as !e sfoa# a( fost eu. De &ata asta, !clitul vei fi tu.

ML %e msur ce se apropiau de mla!tinile de ln ru, ceaa deve" nea att de dens, +nct 7tenner se v)u silit s reduc vite)a la pa" tru)eci de -ilometri pe or$ 7ttea aplecat +nainte, privind printre pleoapele +n ustate !i +ncercnd s distin linia alb din mi1locul !oselei de provincie$ An aburul care"i +ncon1ura, ratase vira1ul ctre campin !i trebuise s se +ntoarc, rulnd +ncet pe !oseaua udronat !i alternnd *a)a mare cu cea mic, ast*el +nct s vad prin ceaa de la sol$ An cele din urm, descoperir indicatorul, o bucat ptrat de lemn la intersecia dintre !oseaua principal !i un drumea neas*altat care se pierdea printre copaci$ 7e *cuse tr)iu, era de1a trecut de patru !i 1umtate$

%e un indicator alb, mn1it de noroi, se vedea scris cu litere ne reE CA/A5A &ED MA&7H$ ' s eat roas !i ro!ie arta +n direcia drumului neas*altat$ C#iar !i cu *a)a mic, *arurile trans*ormau ceaa +ntr"o o lind orbitoare$ Anaintar +ncet prin pdure, pe dramul sinuos !i plin de !leauri$ Dup aproape trei -ilometri, din cea se ivi brusc conturul cldirii principale a cabanei$ Cinci *r un s*ert$ Walt 7underson, un suede) voinic, rumen +n obra), cu o musta ro!covan !i )brlit care"i cobora aproape pn la brbie, ie!i pe ve" randa cabanei de brne$ %e sub scurta +mblnit purta salopet !i o cma!a roas de *lanel$ G Abe 7tennerH stri el, cuvintele sunnd estompat !i +nbu!it +n ceaa roas !i cenu!ie$ G Da, domnule, rspunse poliistul, cobornd din ma!in$ G Adineauri a plecat, )ise 7underson cu cadena melodioas ca" racteristic suede)ilor$ Darb. a pornit acum )ece"cincispre)ece minute$ 3"am pre tit barca, precum !i o #art a mla!tinii !i a #i!urilor$ %utei lansa barca la ap +n cteva secunde$ /a a1ele le des*acei la +napoiere$ 5u"i ca)ul nici s +ncuiai ma!ina$ G Ct se poate de civili)at, spuse 7t$ Claire, vrndu"!i cu de etul mare un #emotoc de tutun sub bu)$ G Avei !i ca*ea din bel!u , v"am pre tit"o +n termos$ 7per c v place amar$ 5ou"veniii +ncuviinar din cap$ De!i 7tenner pre*era s adau e un vr* de lin uri de )a#r, amndoi erau nerbdtori s porneasc la drum$ 7tenner !i 7t$ Claire scoaser din portba a1 dou pu!ti de vn"toare +nvelite +n #use ne re de piele$ 7t$ Claire purta o vest +mblnit, special pentru muniie, cu oc#iurile pline de cartu!e de vntoare calibrul 1M$ 7tenner +ndes +nc o cutie cu muniie +ntr"unul din bu)unarele vestonului militar, +n timp ce 7underson le aducea termosul de cinci litri$ Apoi suede)ul +i conduse pn la pontonul lun !i +n ust$ G 8ii cu b are de seam, oameni buni, pe ceaa asta nu se vede nici la doi metri$ G Antotdeauna e a!a de roasH +ntreb 7t$ Claire$ G %e timpul )ilei, nu$ /arca, o ambarcaiune lun de trei metri, cu *undul plat, ec#ipat cu un motor de trei)eci de cai putere !i amarat la pupa, se le na pe apa lini!tit, abia vi)ibil +n +ntuneric !i +n cea, +n ciuda luminii puter"nice a becului de o sut de Cai din apropiere$ 7underson veri*ic *undul brcii, apoi, +ncruntndu"se !i mormind de unul sin ur, se duse +ntr"un mic !opron de la captul debarcaderului, de unde se +napoie purtnd pe umr un colac de *rn #ie roas$ G %uteam s 1ur c asear am pus ancor !i lan la barca dum" neavoastr, )ise el$ 3 dau !i *unia asta$ %e lac sunt pu)derie de copaci !i cioturi, a!a c nu va *i reu s sii ceva de care s v le ai$ G E9celent, )ise 7tenner, srind +n barc +n urma lui 7t$ Claire, care de1a pusese mna pe crm$ %ornir prin +ntunericul +ncremenit !i apstor$ La mai puin de cinci)eci de metri de mal, *eele !i #ainele li se acoperiser de picturi de ap$ G =are straniu, spuse 7t$ Claire, urmrind lumina micului *ar montat la prova$ G A#, blestemat cea, o simt +n t !i pe obra), murmur 7te" nner$ G 5u !tiam c e!ti poet, Abel, c#icoti 7t$ Claire$

G Eu nu$ Dar &obert /roCnin a *ost$ =cur, +n timp ce barca +nainta +ncet pe rul +n ust, cu motorul torcnd +nceti!or$ 7tenner avea o mic #art, pe care +ncerca s determine unde se a*lau$ Dou)eci de minute mai tr)iu, 7tenner deslu!i o alt barc, abia vi)ibil prin *uioarele umede !i mi!ctoare de cea$ Ambarcaiunea era le at de un trunc#i prbu!it$ G 7unt doi, !opti 7tenner, +n timp ce se apropiau de #i!$ Cei doi vntori purtau #aine +n culori de camu*la1$ 3estele lor de salvare )ceau aruncate la pupa$ 5ici unul din ei nu era Darb.$ 7t$ Claire +ndrept barc spre #i!, prin papura care *o!nea, *recndu"se de mar inile ambarcaiunii$ 0nul din brbai, +nalt !i cu o *i ur rt" cit, tocmai tr ea un t )dravn dintr"un ulcior de cinci litri, inn" du"l +n +ndoitura cotului !i lsnd capul pe spate, ast*el +nct lic#idul de culoarea ambrei s"i cur direct +n ur$ 0n labrador mare !i ne" ru, cu oc#i prieteno!i, sttea pe banc#et ln cellalt brbat$ Cnd cei doi se ivir din cea, cinele se )brli u!or$ G :Mneaa, salut vesel omul cu cinele$ Era un brbat scund, destul de ras, cu o *i ur 1ovial, pe care )mbetul o *cea s par aproape an elic$ G :Mneaa, rspunse 7tenner, +n timp ce 7t$ Claire opri motorul, lipind barca lor de cealalt$ Cel care buse ls 1os bidonul !i"!i !terse bu)ele cu dosul palmei$ G 3rei o du!cH +ntreb el, o*erindu"le ulciorul$ Cidru de cas$ sta c#iar c alun *ri ul din oase$ G 5u, mulumesc, rspunse 7tenner$ 7t$ Claire +ntinse mna, lu ulciorul !i, ridicnd cotul, +l ls cu dibcie s alunece +n +ndoitura braului, dup care trase o +n #iitur )dravn$ 7e scutur, apoi +l ls 1os !i i"l +napoie celuilalt G Fu c ai dreptate, +ntri el$ Ai toarn *oc +n vine$ Mulumesc$ G Ai mai v)ut alt vntor +n dimineaa astaH +ntreb 7tenner$ G 3 re*erii la Iim Darb.H 7"a dus la !ase$ Cam acum o 1umtate de or$ G Ce +nseamn !aseH +ntreb 7tenner$ G 7ectoarele de vntoare sunt numerotate$ C#iar pe #arta pe care o avei !i dumneavoastr$ /trnul Walt a desenat de mn pcto!enia asta$ @ase e la vreun -ilometru !i 1umtate +n aval, c#iar +nainte de vrsarea +n ru$ Aici e patru, iar +n cellalt capt al cursului apei e cinci$ G Ct de departe e !aseH +ntreb 7tenner$ G La vreo opt sute de metri de aici$ G 5u ne ia mai mult de )ece minute pn acolo, nu"i a!aH G %oate cinci, c#iar !i pe cea$ G Mulumim$ G 7untei prieteni cu elH +ntreb unul din vntori$ G Da, rspunse 7t$ Claire$ 5e"am ndit s"i *acem o surpri)$ Mulumim de a1utor$ G 5"avei de ce$ 7ucces la vntoare$ G La *el !i dumneavoastr$ 7t$ Claire ambal motorul !i scoase brcua din nou pe *irul apei, pornind ctre sectorul !ase$ Dup cinci minute )rir pe un stlp no" duros un mic indicator cu un P sin uratic, scris de mn$ 7t$ Claire duse barca +n ierburile +nalte de ap !i opri motorul$ Locul era pustiu$ G Ai au)itH +ntreb 7t$ Claire$ 7tenner ascult cu atenie !i prin cea deslu!i murmurul +nbu!it al unui motor$ Apoi rsun un ltrat de cine, urmat de o plescitur +n*undat$ Motorul +!i mri puin turaia !i duduitul su se au)i ceva

mai tare$ G 3ine, !opti 7tenner$ Duduitul de motor se apropia +ncet de ei$ ' barc se ivi din cea, c#iar +n *aa lor$ La pupa sttea Darb., cu umerii c)ui$ %rea preocu" pat de ceva !i nu"i v)u dect +n clipa +n care cinele +ncepu s latre$ G IisuseK e9clam el surprins !i opri motorul$ Avea +n poal o pu!c de calibrai 1M, +ntoars cu eava +n 1os$ =ocmai vra cartu!e +n +ncrctor$ 7t$ Claire +!i scoase pistolul (locde 9 milimetri din tocul de la umr !i"!i spri1ini pe coaps mna +n care inea arma$ Cnd cealalt barc se apropie de a lui, Darb. +!i +ncord privirea prin !uviele subiri de cea !i, dintr"o dat, +l recunoscu pe 7tenner$ 7ri +n picioare +ncruntat, venind drept spre ei$ 7tenner +ntinse mna !i, apucnd copastia brcii lui Darb., trase ambarcaiunile una ln cealalt$ G /un dimineaa, domnule Darb., salut el$ 3r+ mna +n bu)unarul #ainei !i scoase mandatul de arestare$ In acela!i timp, 7t$ Claire se ridic +ntr"un enunc#i, innd pistolul +n mna +ntins, +ndreptat e9act spre obra)ul lui Darb.$ G 8ii amabil !i pune pu!ca pe *undul brcii, rosti el cu voce aspr !i autoritar$ G Avem un mandat de arestare pe numele dumitale, domnule Darb., spuse 7tenner, punndu"i sub oc#i #rtia o*icial$ Darb. era vi)ibil surprins$ Cu toat ceaa !i lumina tulbure dinain" tea )orilor, se putea vedea c obra)ul su ro!covan +!i pierduse culoa" rea, devenind alb ca varul$ G Aici nu *olose!te la nimic, mri el$ Cinele mri amenintor la prova brcii$ (ura, &a s$ Cinele sc#eun !i tcu$ G @eri*ul te a!teapt la campin , )ise 7t$ Claire$ Doar nu vrei s adau i !i *u a de ri orile le ii la toate delictele comise pn acumH G 5"am *u it$ Art eu a om care +ncearc s *u H 5u am de ce s *u $ G Mandatul de *a te acu) de uciderea cu premeditare a soiei dumitale$ Ai dreptul s nu spui nimic$$$ G Cunosc lecia, !uier el, punnd pu!ca deoparte$ Am mai au)i" t"o o dat$ G =e ro s te +ntorci !i s"i duci minile la spate, )ise 7tenner pe un ton o*icial$ =rebuie s"i pun ctu!ele$ G Dar nu plec nicieri, protest Darb.$ G A!a se obi!nuie!te$ G =e ro s nu *aci asta, insist el$ =onul +i devenise din aro ant aproape ru tor$ G i"am mai spus c astea sunt u)anele$ G Dar nu la spate, bineH 0nde s *u H G Las ar ara, *iule, interveni 7t$ Claire$ G 3 ro s nu"mi le ai minile la spate, +i implor Darb.$ 5ici$$$ nici mcar nu !tiu s +not$ 7t$ Claire se uit la 7tenner, care la rndul su se uit la Darb.$ Acesta era +nspimntat de"a binelea$ Cinele se trase +napoi, !ovind, apoi +ncepu din nou s mrie$ G Am )is >(uraK?, rcni Darb., lovind cinele peste bot$ Animalul sc#eun !i se #emui pe *undul brcii$ 3 ro , insist din nou aresta" tul$ G %rinde"i ctu!ele +n *a, Harve, )ise 7tenner cu voce calm !i e al, care nu admitea nici un *el de subter*u ii$ 7t$ Claire +!i puse pistolul +n teac !i se duse ln Darb.$ G Mulumesc, )ise acesta, +ntin)nd minile ctre 7t$ Claire, ca

s"i *ie puse ctu!ele$ ' dat le at, rmase culcat pe *undul brcii, cu cre!tetul abia vi)ibil pe deasupra copastiei$ Cinele lovit se tr+ ln el !i"l linse pe obra)$ G Cinii iart orice, spuse 7t$ Claire, cltinnd din cap$ %rivi +n 1os spre Darb.$ Ce *ceai aici, pe mla!tinH +ntreb el$ G M"am scldat, rspunse posomort Darb.$ G Al dracului scldat$ A *cut un ) omot ca la scu*undarea Titanicului. &oti *arul de la prova, ast*el +nct *asciculul de lumin s strbat prin ceaa care +ncepea s se ridice$ /arca lui Darb. culcase la pmnt ierburile de balt$ Ia te uitK e9clam, rn1ind, 7t$ Claire$ 5e"a lsat !i o urm pe care s mer em$ Le barca lui Darb. la spatele ambarcaiunii lor !i o lu +napoi printre ierburile din mla!tin$ La rsrit, soarele +nsn era ceurile, aruncnd umbre lun i !i con*u)e peste ape$ 0n !arpe lunec pe ln ei *r ri1, cutndu"!i micul de1un !i cercetnd terenul cu capul ridicat$ 0ndeva la distan, +n ceaa +nc dens, o pasare ip, !i +n lumina cenu!ie a )orilor o au)ir btnd din aripile ei mari$ 0rma brcii nu ducea prea departe$ Iarba era culcat pe o supra*a mare$ Antr"o parte, se +nlau din ap de etele sc#eletice ale unei cren i de copac$ G Cred c sta"i locul, +l anun el pe 7tenner$ Ce"ar *i s amare) aici !i s te a!tept pn +l duci +napoi la caban, ca s te +ntorci cu !eri*ul !i cu cteva parme de remorcareH G Ai dreptate, rspunse 7tenner, alipind cele dou brci$ 3in +n barca dumitale, +i spuse el lui Darb.$ %otole!te"i cinele$ G 5umai ura e de el, rspunse Darb.$ La urma urmei, pentru ce atta tevaturH G %opp. %almer, +l lmuri 7tenner, p!ind +n barca lui Darb., al crui c#ip deveni pmntiu$ G Ce tot spui acoloH scnci el$ 7"a dus la =e9ar-ana, s"o vad pe sor"sa$ G 5u are nici o sor +n =e9ar-ana$ G 5u"i vina meaK G 0ite c mai e9ist !i o c#estie pentru care nu e!ti acu)at, rse 7t$ Claire$ G M +ntorc ct pot de repede, Harve, +l asi ur 7tenner$ =e des" curciH 7t$ Claire +i arunc o privire posomorit !i lu o sorbitur de ca*ea$ Cealalt barc se +ndeprt duduind printre ierburi !i se pierdu +n lumina sn erie a )orilor$ 7oarele !i vntul alun aser *uioarele de cea !i dimineaa se ivise strlucitoare !i rece, cnd 7t$ Claire v)u !alupa lun de )ece metri +naintnd pe *irul apei$ %use dou de ete +n ur !i *luier ascuit, apoi +ncepu s *ac semne cu mna$ @alupa coti spre mla!tin !i se apropie +ncet de barca lui$ 7tenner sttea ln !eri*, un brbat +nalt !i voinic, +mbrcat +ntr"o scurt bleumarin !i purtnd pe cap o plrie ca*enie de cerceta!, de care era prins insi na$ G :Mneaa, domnilor, +i salut 7t Claire$ Mulumesc c ai venit$ @alupa !eri*ului +nvolbur apa +n 1ur, apoi se opri$ &epre)entantul le ii se duse la prova !i, aplecndu"se, strnse mna lui 7t$ Claire$ G Ia-e /roadstro-e, se pre)ent el cu o voce care prea c urc din de etele picioarelor$ Ami pare ru c a durat att, dar a trebuit s c#em doi scu*undtori$ 7per c voi doi !tii ce vorbii$ G %i, e o simpl presimire, rspunse 7t$ Claire$ 5umai c am la

activ trei)eci de ani de presimiri !i nu prea s"a +ntmplat s m +n!el$ 0nul din scu*undtori, +mbrcat +n costum ne ru !i masc, +!i d" du drumul +n ap peste bordul !alupei$ Apa era adnc pn la talie$ G La dracu:, !eri*ule, nu cred s avem nevoie de cabluri$ 8undul e cam mlos, dar bnuiesc c"l vom putea cerceta$ 7"mi dea cineva o lantern$ Lu o lantern subacvatic, +!i potrivi masca de o9i en !i se scu" *und, urmat dou minute mai tr)iu de cole ul su$ =oi se ddur la o parte, rmnnd +n a!teptare$ 5imeni nu vorbea$ 7in urul sunet era *o!netul vntului printre trestii$ =recu o 1umtate de or$ @eri*ul mesteca nervos captul unui tra" buc$ 7t$ Claire scuipa alene +n apa +ncreit de vnt$ 7tenner nu spunea nimic$ =oate privirile erau aintite undeva deasupra trestiilor$ Deodat, mla!tina cea noroioas se tulbur puin !i un cap de *emeie ie!i brusc la supra*a, ridicndu"se din ape$ %rul +nc#is la culoare din pricina ume)elii cdea +n !uvie pe obra)ul ptat, cenu!iu"albstrui, acoperind +n parte ura cscat !i plin de noroi$ An 1urul tului avea +ncolcit un lan ne ru$ Apa picura din oc#ii sticlo!i !i cteva clipe *emeia pru c pln e$ %opp. %almer +!i dansase ultimul striptease$ G '#, DoamneK e9clam 7t$ Claire$ G Da, murmur abia au)it 7tenner$ @i eu speram s ne +n!elm$

M; 3ail sttea +nc#is +n biroul su, semn pentru restul ec#ipei c voia s *ie lsat sin ur$ 5aomi numea aceste stri ale lui >scu*undri?$ Ca !i cum 3ail ar *i stat sub ap, +ntr"o alt lume, *r nici un ) omot care s"i distra atenia, o lume +n care toate datele !i *aptele unui ca) erau asamblate +ntr"o vi)iune eneral$ 3ail +ncerca s le clasi*ice, s le rearan1e)e +ntr"o cronolo ie lo ic, pn cnd a1un eau s aib sens$ Ca un basm din bucele cu subiect luat din domeniul 1uridic, tabloul devenea pn la urm clar, c#iar dac mai lipseau unele piese$ %e 3ail +l preocupa acum un sin ur lucruE Aaron 7tampler D sau &a.mond 3ulpes D unul !i acela!i, nesc#imbat, de asta era si ur$ 3ail nu abordase +nc problema lui 7tamplerR3ulpes +n pre)ena ec#ipei sale de lucru !i nici nu inteniona s"o discute +nainte de a ana" li)a +ntrevederea cu 3ulpes !i cu WoodCard, sc#ind o strate ie preli" minar prin care s *ac *a situaiei$ Cu c!tile la urec#i, asculta +n" re istrarea interviului cu psi#iatrul !i >creaia? acestuia$ @tia c undeva +n cursul +nre istrrii 3ulpes +!i de)vluise G cu bun !tiin G adevrata identitate, numai ca s"l provoace pe 3ail$ 0ndeva +n acea +nre istrare e9ista un indiciu pe care 3ail nu putea s nu"l recunoasc$ 5imic acu)ator, pur !i simplu, 3ulpes +i ddea a +nele e lui 3ail c el era tot Aaron 7tampler !i c reu!ise s"i +mbrobodeasc pe toi$ %entru 3ail un lucru era certE c lui 7tampler avea s i se tra pier)ania de la or oliu$ 7ttea de ore +ntre i +n spatele u!ii +nc#ise, cnd primi un tele*on de la 7tenner$ El !i 7t$ Claire urma s soseasc imediat la birou cu amnunte, +ns inuser s"l anune pe 3ail c Darb. se a*la +n stare de arest !i c descoperiser cadavrul lui %opp. %almer$ Deocamdat, 3ail trebuia s"l lase deoparte pe 7tamplerR3ulpes !i s se ocupe de ca)ul Darb.$ Dou)eci de minute mai tr)iu, 7tenner !i 7t$ Claire ddur bu)na +n birou$ Du(ne$eule, +!i )ise 3ail$ Nu cu(va l-a( v$ut $2(0in& !e Stenne#,

3ail +i *cu semn lui %arver s vin +n biroul lui !i se ls pe spate +n *otoliu$ G '-a., se adres el celor doi principali anc#etatori ai ec#ipei sale$ 7 au)im$ G A mrturisit totul, +ncepu 7t$ Claire$ L"am a at pentru ucide" rea soiei$ 7#ana, bbua noastr are un au) per*ect$ Adevrul e c &aine. n"a reu!it s dea de Darb., deci #abar n"avea c noi eram pe urmele lui$ Al credea liber ca pasrea cerului, dac n"ar *i *ost c#estia cu %opp. %almer$ 7tenner prelu povestireaE G @i"a cam *orat norocul$ A luat"o cu ma!ina, i"a spus c o duce la aeroport, +ns a dus"o +n #ambarul lui, unde a strns"o de t$ G Dup aceea, ticlosul a suit"o +n camionul lui !i a umblat toat )iua de colo"colo cu cadavrul +n ma!in, continu 7t$ Claire$ A petrecut noaptea +ntr"un motel de ln &oc-*ord !i a)i"diminea a le at"o cu un lan de ancor !i a aruncat"o +n mla!tina rului %ecatonica$ G 8elicitri, le spuse 3ail$ Amndoi ai *cut o treab nemaipomenit$ G Am avut puin noroc, rspunse 7tenner$ Eram att de aproape de el, +nct l"am au)it aruncnd cadavrul +n ap$ 7e +ntoarse ctre 7#ana %arver$ Acum l"ai +n#at$ &idic dou de ete$ Cu dou capete de acu)are$ G Cnd l"am adus, &aine. a!tepta la +nc#isoarea districtual, po" vesti 7t$ Claire$ Ficea c vrea s stai de vorb$ 3ail +ncepu s rd$ G Cum s nu vrea$ Ei bine, dai"l dracului pe &aine., acum e prea tr)iu$ 7e rsuci spre 7#ana %arver$ '-a., 7#ana, a ie!it cum ai vrut tu$ Darb. e al tu$ %resupun c vrei s"l *aci una cu pmntul$ Ea ridic privirea !i )mbi, dar )mbetul +i era aproape lipsit de veselie$ G /ine+neles$$$ rspunse ea$ G Aveai alt ideeH G 5u, !e*uleK G =otul e +n ordineH +l +ntreb 3ail pe 7tenner$ M re*er la aresta" re$ G I"am pre)entat mandatul$ I"am citit drepturile, dup care l"am c#emat pe !eri*ul districtului 7tep#enson s locali)e)e cadavrul$ %arver !edea tcut +n col, mu!cndu"!i bu)a$ G Ce e, 7#anaH o +ntreb 3ail$ G 5u pot s nu m ndesc c, dac l"am *i arestat imediat dup audiere, %opp. %almer ar mai *i trit !i acum$ G 5u aveam nici un motiv pentru care s"l arestm imediat dup audiere, rspunse 3ail u!or a asat$ Ce dracu:, la ora la care am obinut mandatul ea era de1a moart$ %arver nu rspunse la comentariul lui 3ail$ G 7#anaH G Da, !e*ule$ G Dac %opp. nu ne"ar *i minit, ar *i *ost !i acum +n via$ G @tiu$ G 5u are rost s mai privim +n urm$ 7pune"i lui &aine. c rs" punderea pentru moartea *etei +i revine lui, nu nou$ Dac ne"ar *i adus omul atunci cnd a promis, a)i %opp. %almer ar *i printre noi$ Ea +ncuviin din cap$ G Am s"i spun$ G /ine$ (ata cu ne ocierile$ 3oiai s ceri pedeapsa ma9imH Ce" re"o$ =rimite"l pe scaunul electric$ G /ine, !e*ule$

An amur ul +n #eat, 7t Claire +!i tra picioarele spre cldirea ar#ivelor, a*lat la dou cvartale deprtare$ 3)use rsritul soarelui, iar acum privea !i as*initul$ Cu toate acestea, era prea a itat ca s lase munca la o parte pe timpul nopii$ Hotrse s +ncerce s dea de urma casetelor cu interviurile lui 7tampler, rtcite printre munii de documente, dosare !i cutii din #aosul ar#ivei cu documente 1uridice$ @tia c era aproape imposibil, dar poate c"i era sortit s aib noroc de dou ori +n )iua aceea$ %orni *r c#e* prin labirintul de spaii dintre ra*turile +nalte ct dou eta1e, ticsite cu dosare !i cutii !i luminate doar de becuri cu aba" 1ur verde, a ate +n tavan$ De pe unul dintre pasa1e r)btu lasul +nbu!it al lui 7inatra cntnd >Come 8l. Wit# Me?, precum !i ra)a palid a unei lmpi care arunca umbre lun i pe coridorul principal$ Cnd a1unse la col !i privi de"a lun ul pasa1ului, 7t$ Claire v)u un ser ent de poliie stnd +ntr"un *otoliu, ln un lampadar demodat, cu aba1ur cu *ran1uri$ Cu picioarele spri1inite de masa de lucru cenu!ie, de metal, ser entul asculta un mic radio cu tran)istori, le nndu"se u!or +n ritmul mu)icii$ G /un seara, salut 7t$ Claire, strnind ecouri pe coridor$ %oliistul cel vrstnic sri ca ars$ G La nai0a, e9clam el$ M"ai speriat de moarte$ G Ami pare ru, se scu) 7t$ Claire, apropiindu"se printre ra*turile pline de cutii$ 5umele meu e Harve 7t$ Claire, de la procuratura districtual$ %oliistul +!i cobor+ picioarele de pe birou !i ls volumul mai +ncet$ %e un carton alb de pe cma!, pliat +n dou, se vedea scris de mnE C$ 8EL7CHE&, %AF5IC$ G 7er ent Claude 8elsc#er, la ordinele dumitale, se pre)ent el, +ntin)nd mna$ Era un brbat )dravn !i lat +n umeri, supraponderal !i ne li1ent, cu uni*orma neclcat, cu pantalonii c)ui sub pntecul de butor, cu cravata strmb !i nu +ndea1uns de strns ca s"i ascund nasturele lips de la blu)a albastr de uni*orm$ @uvie +nclcite de pr crunt +i acopereau urec#ile$ %rea pr*uit !i uitat de lume, ca o *osil rtcit +n colurile +ntunecoase ale unui mu)eu$ Doar insi na *cea not discordant +n aceast scen mo#ort$ Era lustruit !i sclipea sub lumina palid a vec#iului lampadar$ 7t$ Claire +!i +ndes +n ur un cocolo! )dravn de tutun, o*erindu"i !i btrnului poliist, care +ns cltin din cap +n semn de re*u)$ G De ct timp e!ti pa)nic aici, ClaudeH G La dracu:, de cnd Cain l"a lic#idat pe Abel$ G =rebuie s *ie cea mai sin uratic slu1b din ora!$ G '#, nu !tiu, rspunse btrnul$ %rive!te +n 1urul dumitale$ Ami in companie toate ca)urile celebre$ Al ii minte pe 7pec-H &ic#ard 7pec-H G 7i ur c da$ G E acolo, +n rndul 19$ (ac. e pe rndul P$ (eor e 8arle., care a omort douspre)ece *emei, mai !tiiH Le b a +n saramur !i le inea +n borcane la subsol$ &ndul 5$ Am c#iar !i un dosar cu Dillin er, de cnd a *ost b at la )dup, dup 1a*ul unei bnci de ln (ar.$ ia aveau clas, nu ca dobitocii din )ilele noastre$ &*uieli armate din oana ma!inii, *urturi de prin prvlii, ce Dumne)euK 7"a +ntors lumea pe dos, Harve$ G 7unt +ntru totul de acord cu dumneata$ Ai aminte!ti de ca)ul

&us#manH G Ar#iepiscopulH La naiba, de parc ar *i *ost ieri$ Asta cauiH 7t$ Claire +ncuviin din cap$ G %rocesul intentat de stat lui Aaron 7tampler$ Anc#eiat la s*r!itul lui martie$ G Ai trebuie ceva anumeH G %robe concrete$ G '#, la dracu:$ 7"i spun eu cum e cu probele concrete$ %n cnd a1un aici, sunt triate !i rstriate$ 7in urele care a1un la mine sunt cele care n"au *ost revendicate$ @i nici mcar nu"s puse +ntr"o anumit ordine$ 0it"te +n 1urul dumitale$ 5u a! putea s"i spun cte ca)uri sunt aici D mii, pe dracu:, sute de mii D din care mare parte puse pe unde se nimere!te sau rtcite prin alte dosare$ G De asta m temeam !i eu$ M ndeam c poate totu!i am no" roc$ G Ei, nu"i pierde nde1dea a!a de repede, ce dracu:K 7er entul scoase din sertar o lantern !i"l clu)i pe 7t$ Claire pe sub bolile ar#ivei$ 7t$ Claire simea +n nas mirosul +neptor de #rtie umed !i muce ai$ 8elsc#er si cutiile de carton unde se a*lau docu" mentele ca)ului 7tampler$ G Am mai trecut o dat pe la ar#iv, )ise 7t$ Claire$ Cred c aveai )i liber$ Aici nu e9ist nici o prob, numai #roa e$ G A!a e, +ncuviin 8elsc#er, tr nd a*ar mai multe cutii, veri*i" cndu"le coninutul !i apoi +mpin ndu"le la loc$ De *apt, ce anume cauiH G 5i!te casete video$ G Ami pare ru$ Dar, dac vrei, e!ti liber s te uii peste tot$ A!i roti braul de 1ur"+mpre1ur !i rse$ G Las"o balt$ Mulumesc de a1utor, Claude$ Ddur mna !i 7t$ Claire porni +napoi pe coridorul +ntunecos, printre ra*turi cu dosare$ G 5u"i *ace sn e ru, Harve$ %robabil c, +ntre timp, s"au !i deteriorat$ Aici nu e9ist instalaie de climati)are$ G 5u voiam s m uit la ele$ 7peram s a*lu doar dac au *ost date$ @i cui anume$ G '#, atunci a!teapt puin$ De ce n"ai spus a!aH Asta"i cu totul altceva$ 7"ar putea s ai +ntr"adevr noroc$ 8elsc#er porni pe coridor, oprindu"se +n dreptul unor ra*turi cu !iruri lun i de dosare datate$ A!i trecu de etul peste cotoare$ G Ia s vedem, 1"1< septembrie :;M$$$ decembrie$$$ *ebruarie$$$ 0ite, M<"B< martie 19;B$ 7coase din ra*t un dosar muce it !i ros de carii$ Astea sunt dosarele de eviden$ 5u"s de prea mare *olos atunci cnd caui ceva anume, dar$$$ Desc#ise dosarul !i +ntoarse cu ri1 pa inile !terse !i +n lbenite de timp, cu inventarul scris de mn de ctre re*ierul tribunalului$ =rebuie s *ii cu b are de seam$ 3ec#iturile astea i se *rm +ntre de ete$ 7tampler, 7tampler$$$ da, la a *ost un ca) de rsunet, nu"i a!aH M"am tot +ntrebat ce s"a +ntmplat cu elH G E tot la Dais.land$ G /un$ Dup cum l"a cioprit pe episcop, ar trebui s"l in acolo pentru totdeauna$ G Mda, aprob 7t$ Claire$ G '-a., l"am sit, MB martie$$$ %rocesul intentat de stat +mpotriva lui Aaron 7tampler, crim cu premeditare$ 0ite inventarul$ Ia s vedem, cteva #aine pline de sn e, panto*i, un cuit de buctrie, cteva cri !i un inel, toate acestea au *ost +napoiate catedralei La-evieC la M aprilie 19;B$ Ca s ve)i, Harve, uite c ai

avut noroc$ %o*tim, dou)eci !i trei de casete video$ Au *ost +napoiate unei doctorie Moll. Arrin ton, Wint#rop, Indiana, la MP aprilie 19;B$ G Ei, s *ie al draculuiK e9clam 7t$ Claire, simind cum +i sare ini" ma din piept$ La ea e toat videoteca aia blestemat$ 7ediul lui 3ail era pustiu, cu e9cepia lui %arver, care sttea sin ur +n micul ei birou$ Avea pe mas voluminosul dosar Darb., dar obosise tot rs*oindu"l, a!a c scosese dosarul 7toddard$ An realitate, nu avea c#e* s se ocupe nici de unul, nici de altul$ 7e simea obosit !i nu avea unde s se duc dect acas, a!a c sttea sin ur +n birou, luptnd s"!i alun e indispo)iia crescnd$ An spatele ei, u!a li*tului se desc#ise, *cnd loc lui 8la#ert., care inea +n mn o vec#e serviet"diplomat$ Dermott se duse +n biroul lui !i"!i arunc servieta pe mas$ Abia atunci o remarc pe %arver$ 8cu cale +ntoars spre biroul ei !i se opri +n u! cu minile +n bu)unare$ G 3e!ti bune despre Darb., anun el$ Abia a!tept s"i aud ple" doaria *inal ctre 1uriu$ Ea ridic privirea, cu *i ura crispat a unui su*erind$ G Ai a*lat de %opp. %almerH G @tirea e +n toate )iarele de dup"amia), rspunse el$ Am au)it c Ec-lin e oprit$ Fice c, dac s"ar *i ocupat oamenii lui de ca), *ata nu ar *i *ost omort$ G La ce te a!teptaiH Dac s"ar *i ocupat el de ca), probabil c Darb. ar *i lic#idat 1umtate din district pn s"!i pun Ec-lin trtcua la contribuie !i s"!i dea seama ce se +ntmpl$ 8la#ert. !uier +ncet printre dini$ G i"e bineH +ntreb el$ G De ceH se rsti ea$ G Hei, iart"m, ar *i trebuit s bat la u!, spuse el, vrnd s ple" ce$ G 0nde te duciH +ntreb ea$ G 5u !tiu, pari niel cam$$$ =cu, cutnd cuvntul potrivit$ (n" ditoareH G (nditoareH C#ib)ui o clip, apoi )ise, aproape )mbindE %ro" babil c +n clipa asta sunt puin cam nditoare$ G =e pot a1uta cu cevaH Din locul unde se a*la, ea +l privi *i9 o clip, apoi +!i deprt scau" nul de mas !i se ridic +n picioare$ G Ce"ai )ice s mer em la >Coc#ran:s?H Dau de but$ G 5u, eu pltesc$ G A#, iar +ncepiH 0ite cum *acem, 8la#ert., dm cu banul$ G Adic s aruncm cu banul +n pereteH G A#+$ 3r+ mna +n po!et !i, scond dou monede, +i +ntinse lui una$ An biroul cu computere nu"i covor pe 1os$ G 3orbe!ti ca o pro*esionist$ G Am !i )ile din astea$ 7e +ntoarser +n biroul cu calculatoare !i se postar la trei metri de peretele din *und$ G Cum se procedea)H +ntreb el ne!tiutor$ G 3oi la /oston nu ddeai cu banulH G %e vremea cnd eram la /oston, rareori mi se +ntmpla s am bani$ G %ur !i simplu, arunci moneda$ C!ti cel care nimere!te mai aproape de perete$ 3rei s e9ersm puinH G 5u, #ai s +ncepem$ C!ti torul d de butH G C!ti torul d de but$

G Arunc tu +nti, s vd cum *aci$ Ea se aplec !i"!i puse o mn pe enunc#i, innd moneda +ntre de etul mare !i cel arttor, apoi o a)vrli cu o mi!care lateral$ /anul atinse peretele, rico! aproape )ece centimetri, se roti de cteva ori !i c)u pe o parte$ G Destul de bine, )ise el$ G 5"a *ost ru$ G %rive!te aici, spuse 8la#ert., lund aceea!i po)iie, dar *olosin" du"se de mna stn $ G E!ti stn aci, )ise ea$ 5"am observat niciodat$ G Multe nu observi tu la mine, 7#ana, rspunse el$ &emarca o surprinse$ G ' arunci doar din +nc#eietur, daH G A#+$ 8la#ert. se aplec, innd braul complet +ntins +n *a, oc#i de"a lun ul braului, apoi arunc moneda$ /anul )bur prin aer, )n ni la muc#ia dintre perete !i podea !i rmase acolo$ Antre perete !i moned nu era nici 1umtate de centimetru$ Ca s ve)iK coment el$ /a*ta +nceptorului$ 7#ana +l privi bnuitoare printre pleoapele +n ustate$ G M"ai tras pe s*oar, 8la#ert., )ise ea printre dinii +ncle!tai$ G 5ici pomenealK G Am v)ut cum ai aruncat$ @tiu c m"ai tras pe s*oarK El rse lar , lu de 1os monedele !i i le +ntinse *etei$ G Mer emH Luar un ta9i pn la >Coc#ran:s? !i merser +n sala de ln toa" leta *emeilor$ =vlu ul le o*eri un )mbet !tirb, conducndu"i la un separeu din col$ @terse masa cu o crp umed pe care o inea la bru !i"i privi cu oc#iul sntos$ G 3rei ) beiH F mncaiH +ntreb el$ G Ancepem cu butura !i pe urm vedem noi ce se mai +ntmpl$ G (ro)av, ce ) v aducH G Martini, *oarte sec, *r #ea !i *r condimente, comand %arver$ G Condi"ceH G 8r *ructe sau le ume, +i traduse 8la#ert.$ G Am priceput$ Domnu: 8la#ert., ca de obiceiH G Da$ G La treab, trntore, )ise =vlu ul !i porni ano! ctre bar$ G '-a., %arver, ce te roadeH Ce dracu:, totul a ie!it a!a cum ai vrut tu$ L"ai +n#at pe Darb., ai pus mna pe 7toddard$ Dou ca)uri importante$ 3rei s"mi dai mie unul din eleH G 5u, mulumesc, rspunse ea, privindu"l de sus$ G Atunci care"i bubaH G A)i m"a *ul erat pentru prima oar un nd, +n clipa +n care Mart. m"a +ntrebat dac eram pre tit s"l *ac pe Darb. una cu p" mntul$ G Acum ce mai vrei, s ape!i !i pe butonH =vlu ul aduse buturile !i le puse pe mas$ 7#ana oli pa#arul dintr"o +n #iitur !i ceru +nc un rnd$ G 5u asta am vrut s spun, vorbi ea, *cnd o strmbtur$ La dracu:, martini sta are ust de eter$ G 5"ai mai but niciodat martiniH G 5u$ De re ul, beau Cuba Libre$ G Iisuse, dar l"ai dat pe t ca pe un pa#ar cu lapte$ E o butur uci toare$ G 7e servesc +n pa#are a!a de mici$ 5umai o pictur$ Despre ce vorbeamH

G =ocmai )iceai$$$ $$$ >5u asta am vrut s spun?, dup ce eu te"am +ntrebat dac vrei s ape!i !i pe buton$ G '#, da, mi"am amintit$ Adevrul e c niciodat nu m"am ocupat de un ca) pasibil de pedeaps capital, 8la#ert.$ G @i ai tracH rse 8la#ert.$ %arver cea btioas bie de *ricH Ei #aide, nu"i dect un ca) ca toate celelalte D consider"l un delict !i ata$ G 5u asta am vrut s spun$ 5u m preocup ideea de a c!ti a, nu despre asta e vorba$ %ur !i simplu$$$ niciodat pn acum n"am stat s cu et cu adevrat asupra acestui lucru$ G Care anumeH Despre ce naiba tot vorbe!tiH G Despre solicitarea pedepsei cu moartea G A#, deci asta e$ 7e pre te!te o cri) de con!tiin, a!a"iH Ce naiba, individul s"a dus drept la nevast"sa !i a +mpu!cat"o +n cap cu arma de vntoare$ %e urm a su rumat"o pe micua dansatoare$ =u nde!te"te c, +n timp ce o strn ea de t, se uita +n oc#ii ei$ G Ancetea), Dermott$ G 5u$ 7untem procurori, 7#ana$ 0ltimele redute +ntre civili)aie !i 1un l$ 5u noi *acem le ile, noi doar le aplicam, iar le ea spune c, dac Darb. e sit vinovat de crim cu premeditare, atunci trebuie pedepsit$ G @tiu bine toate astea, pentru numele lui Dumne)eu, )ise ea *urioas$ 5"am venit aici ca s ascult o nou versiune a preceptului *ilo)o*ic 1<1$ /rusc se ridic, vrnd s plece$ 8la#ert. +ntinse mna, pri)nd"o cu blndee de bra$ G Hei, +mi pare ru, se scu) el pe un ton plin de re ret$ 0neori, devin prea cinic !i asta e +n de*avoarea mea$ E reu s te de)bari de vec#ile nravuri$ Ai * duiesc s nu"i mai servesc platitudini$ =e ro $$$ nu pleca$ 7#ana privi +n 1os spre el !i )mbi$ G Ancete)i cu tmpeniileH G Ancete)$ G /ine$ 7e a!e) din nou !i"!i oli al doilea pa#ar de martini$ G D"mi voie s te +ntreb ceva, )ise el$ Dac ai *ace parte dintr"un 1uriu !i ai *i +ntrebat dac e!ti de acord cu pedeapsa cu moartea, tu ce"ai rspundeH G (reu de spus$ G (reu pe dracu:$ (nde!te"te o clip$ A!i concentr atenia asupra pa#arului de Coca"Cola$ Amndoi tcur cteva minute, dup care ea +i ddu rspunsul$ G A! spune c nu !tiu si ur dac sunt sau nu de acord, dar n"a! lsa ca acest lucru s"mi in*luene)e obiectivitatea$ =ot ce contea) sunt probele$ G /ine$ Dar ai mer e la tribunal dac ai avea dubii asupra vinoviei acu)atuluiH G Doamne, parc ai *i Martin$ Ieri sear m"a +ntrebat e9act acela!i lucru$ G %entru c asta"i cea mai mare team a procurorilorE s nu con" damne un om nevinovat$ G 7au o *emeie$ &idic un de et +nspre c#elner !i"i *cu semn spre pa#ar$ G 7au o *emeie$ Ideea e urmtoareaE dac"i prin)i G cum l"ai prins tu pe Darb. D atunci care"i deosebireaH =u +i *aci meseria$ Cum te"ai simi, cunoscnd attea despre Darb., dac ar *i ac#itatH %resupune c ar *i pus +n libertate$

G Asta nu se va +ntmpla, declar ea s*idtoare$ G Dar presupunnd c l"ar 1udeca altcineva !i ar pierde procesulH Ea c#ib)ui o clip, apoi decise s nu ia +n seam +ntrebarea$ /rusc sc#imb subiectul$ G Mai e !i Edit# 7toddard, )ise 7#ana$ G Ce"i cu eaH G Ceva nu"i +n ordine, 8la#ert.$ 8emeia asta nu vrea nici mcar s lupte$ G E dreptul ei$ 5ici nu prea are pentru ce lupta$ Dup cum reiese din raportul tu preliminar, a cumprat arma, a +nvat timp de dou sptmni s"o mnuiasc !i pe urm l"a urit pe Delane.$ De dou ori$ 0n sin ur *oc ar *i *ost de a1uns$ Al doilea dovede!te o pornire criminal$ E un omor premeditat, isteao$ 7toddard a +ncurcat"o$ G =u ai trimite"o la scaunul electricH G 8r e)itare$ E limpede c a plnuit crima cu cel puin dou sptmni +nainte$ 5"a *ost o pornire impulsiv, nici o icneal de mo" ment !i nici le itim aprare$ A a*lat c urma s *ie concediat, a pus la cale crima !i l"a lic#idat$ G 8emeia asta +i inspir atta mil$ Are ceva$$$ cu adevrat$$$ trist$ G =rist e c o a!teapt dou)eci de mii de voli$ Ast*el de lucruri nu trebuie s te a*ecte)e, 7#ana$ G A*l c m afectea$. M a*ectea) *oarte tare$ G %oate ar trebui s la!i pe altcineva s se ocupe de acest ca)$ G Cu nici un pre, irlande)ule$ Am s m ocup eu !i +nc *oarte bine$ G La dracu:, eu unul nu mi"a! *ace attea ri1i$ 3enable asi ur aprarea$ De )ece ani n"a mai avut un ca) de omucidere$ %arver +!i termin cel de al treilea martini !i +mpinse pa#arul la mar inea mesei$ G Cre)i c"o s *ie o 1oac de copil, a!a"iH A*l de la mine c e *oarte bun$ Fece ani sau nu, dar e bun$ 7e opri !i, aplecndu"se peste mas, )ise cu prudenE Cred c Mart. e combinat cu ea$ G 8u i de"aiciK e9clam el cu pre*cut surpri), amintindu"!i *lo" rile de pe masa lui Iane 3enable$ %arver ddu vi uros din cap !i"i *cu cu oc#iul$ 'ricnd se pot +ntmpla minuni, coment el r)nd$ C#elne" rul aduse +nc un pa#ar pentru 7#ana, !i"l lu pe cel ol$ E al patrulea martini, )ise 8la#ert.$ @i, din +ntmplare, !tiu c barmanul umple bine pa#arele$ 5u"i treaba mea, dar am impresia c nu prea !tii cum e cu butura asta$ G Ei, 8la#ert., +n seara asta am s m +mbt !i eu niel$ =cu, bu o +n #iitur, apoi spuseE @tii, e un nume +n ro)itor de lun $ 8la"#ar"t.$ Aproape trei silabe$ Am s"i spun 8la.$ @i )i a!a, 8la., cre)i c te des"curci dac m c#erc#elesc un picH El +i )mbi$ G Eu nu m"am +mbtat niciodat, +i spuse oarecum timid$ G (lume!tiH G 5u$ Dro ul meu pre*erat a *ost mari1uana$ G Dar e inter)is prin le e$ G Motiv pentru care m"am !i lsat$ Ea ridic pa#arul$ G sta nu"i inter)is prin le e$ G Dar e la *el de lipsit de sens$ G %rima oar cnd am +ncercat dro uri, stteam +n *aa cup" torului din buctria prietenului meu, a!teptnd s vin Io#nn. Carson$ 8la#ert. rse din toat inima !i +ncuviin din cap$

G =rebuie s *i *ost ceva de calitate$ G 5u !tiu, de atunci n"am mai +ncercat, spuse ea, descoperind c +ncepea s i se +mpleticeasc limba !i c 8la#ert. cptase brusc un eamn$ Anc#ise un oc#i !i"!i concentr privirea peste mas la c#ipul lui *rumos !i aspru$ Cum se *ace c nu m"ai invitat niciodat +n ora!H G Asta a *ost o invitaie$ G A#+, abia dup !ase luni$ @tiu c nu e!ti #omose9ual$ G 5u sunt$ G @i$$$ $$$ !tiu c nici eu nu"s chia6 a+a de :epdat$ 7e opri !i c#icoti$ De le"p"dat$ G 7i ur c nu, murmur el, )mbind$ G AtunciH G %e str)ile din /oston nu se in cursuri de maniere ele ante$$$ nici la penitenciarul statului$ G C#iar at2t de ru ai *ostH G Am *ost destul de ru$ G Care"i cel mai ru lucru pe care l"ai *cut vreodatH %oate c nici nu se cuvine s te +ntreb$ G Am !parlit ma!ini$ G Ai *urat ma!iniH El +ncuviin din cap$ G Ampreun cu amicii mei$ G %oi s *aci c#estia aia din *i:me, cu s:mele scoase din bo:d !i *olosite ca s po:ne!ti ma!inaH %oiH Anc#ise din nou un oc#i, privindu"l cu atenie$ G Adic *r c#eie de contactH +ntreb el, apoi ddu din cap$ An !ai)eci de secunde, !tiu s pornesc tot ce e pe patru roi$ G (lume:tiK G 5u$ G MamK Da: de ce te"ai lsatH G Am avut o revelaie$ Antr"o noapte, Dumne)eu mi"a aprut la piciorul patului !i mi"a spus c, dac o ineam tot a!a, aveam s mor de tnr$ G @i$$$ G L"am luat +n serios$ G Da:, de *apt, n"ai v)ut"o, )ise %arver sceptic$ G 5"am v)ut"oH %e cineH G %e Dumne)eu$ G '#K 8la#ert. )mbi !i +ncepu s *ac cercuri pe mas cu *undul umed al pa#arului$ Antr"un *el am v)ut"o$ 0nul dintre cei mai buni prieteni ai mei a a1uns pe scaunul electric$ Ie*uise o bcnie !i omorse un poliist$ 3reau s spun c eram *oarte apropiai, Ernie !i cu mine$ Ddusem multe lovituri +mpreun$ G A!a"l c#ema, ErnieH G Ernie Holleran$ Eram cinci cu toii, bteam str)ile +mpreun, ne dro am +mpreun$ Ernie *cea !i el parte din rup$ Dar a pit neca)ul !i l"au condamnat, iar +n noaptea +n care a *ost e9ecutat, noi ceilali am luat autobu)ul pn la penitenciarul de stat !i ne"am urcat pe un deal de unde se vedea +nc#isoarea$ 5e"am adus cu noi douspre)ece beri !i am rmas acolo, bnd !i a!teptnd pn cnd s"a e9ecutat sentina$ %oi s"i dai seama de moment, pentru c atunci cnd e pus +n *unciune scaunul electric, restul luminilor scad +n intensitate, apoi revin la normal$ /utonul se apas de dou ori, pentru mai mult si uran$ Am rmas acolo pn cnd a *ost dus cu ma!ina pompelor *unebre$ Am aruncat cu cutii oale de bere dup dric, apoi am luat autobu)ul +napoi spre cas$ An noaptea aceea, Dumne)eu mi"a vorbit$ Am #otrt s nu s*r!esc +n *elul acela.

Ea continua s"l priveasc *i9 cu un sin ur oc#i$ &msese cu ura +ntredesc#is, *ascinat de poveste$ G @tii cevaH +i )ise dup un timp$ %e mine nu m intersea)$$$ in"te"re"sea") manierele ele ante, 8la.$ (oli pa#arul pn la 1umtate, apoi +l trnti pe mas$ %e mine m in"te"re"sea") con" versaia sc#il$$$ sclic$$$ G 7clipitoareH G Mulumesc$ @i$$$ $$$ un b:bat *:umos, cu oc#i bln)i !i p:ul ne :u"ne :u$$$ !i$$$ alte luc:uri su*er$$$ sulper$$$ G 7uper*icialeH G Mulumesc, lucruri super*iciale de acest *el$ De ce te +mbraci numai +n ne ru, 8la.H De ce acest simrom$$$ sidro$$$ sindrom Io#nn. Cas#H El o*t, sorbi din Coca"Cola !i se uit drept +n oc#ii ei lpto!i$ G 3rei s"i spun adevrulH G Mai e !i altcevaH G 5u am nici cel mai mic sim al culorilor$ 5u !tiu cum s le asorte)$ Ct timp port ne ru, sunt +n si uran$ G C#iar te doare c#estia asta, a!a"iH El tcu pre de un minut$ G Cred c da, rspunse, +mbu1orndu"se la *a$ G 3ai, domnu: avocat, da: am imp:esia c ro!e!ti, )ise ea, sur)nd ironic$ E!ti nemaipomenit, 8la.$ El rse, ca s"!i alun e stn1eneala$ G Iar tu e!ti pilit$ G =e intimide)H G 5iciodat$ 7e privir pe deasupra mesei cteva secunde, apoi ea cobor+ oc#ii$ G C:e)i c putem$$$ pot$$$ ie!i de aici *r s pic +n nasH G 5u te"a! lsa niciodat s pici +n nas, Isteao$ G I:teao, e #aios, +mi place$ G 8acem o +ncercareH G Marea +ncercare, rse ea$ 7tai o c:ip$ G 5u vrei o ca*eaH G %*uiK G /ine, atunci rmnem aici pn cnd te simi +n stare s te ridici$ G %oate ne c#eam =v:u u: un ta9iH Ce c:e)iH G A!teapt aici$ G 5uuu, a!tept acooolo, protest ea, artnd +n cellalt capt al slii, !i brusc se porni s c#icoteasc$ C#elnerul c#em ta9iul !i 8la#ert. o a1ut s se ridice +n picioare, apoi +!i petrecu braul pe sub al ei !i o lipi de trupul su$ G =oi o s cread c ne iu iulim, nimeni n"o s ne dea atenie, o asi ur el, culcndu"i capul pe umrul lui !i conducnd"o ctre u!$ G 5e iu iu:imH A!a se )ice la /ostonH G Da, rspunse el$ A1unser la ie!ire *r incidente, dar cnd ie!ir a*ar, dinspre *luviu +i +ntmpin o ra*al de vnt +n #eat$ G 0#K icni 7#ana$ Ce"a *o:t a:taH G Aer curat$ G Cred c nu m in picioa:ele, spuse ea, lsndu"se dus la ta9i, unde el o a!e) u!or pe banc#eta din spate$ G 8la.H G DaH G Mu:umesc$

G %entru ceH G C mai ascu:tat$ G 7unt ata s te ascult oricnd dore!ti, )ise el, strecurndu"se alturi de ea$ G FuH G /ine+neles$ G Atunci ascu:t cu atenie, *in:c$$$ am s +nce:c s"mi amintesc care mi"e ad:esa$ La cea de a treia +ncercare reu!i s"i dea adresa e9act, dup care se ls moale pe banc#et, cu capul pe umrul lui !i privindu"l cu un oc#i, spuseE G 7"i )ic un sec:et, domnu: 8lar:t.$ =e"am dorit +nc din p:ima clip cnd te"am +nt:nit$ Ai ceva +mpot:ivH El o prinse de mi1loc, tr nd"o mai aproape$ G Cred c"i ro)av, +i !opti, *r +ns s adau e c !i el o dorea tot de atunci$ G /ine, murmur ea !i +n clipa urmtoare adormi tun$ Apartamentul +n care locuia 7#ana era la ultimul eta1 al unei cl" diri din crmid cu dou niveluri, al crei e9terior amintea +n mod plcut de casele secolului trecut, situat la intersecia dintre West Eu" enie !i 5ort# %ar-$ 8la#ert. plti ta9iul, cut c#eia +n po!eta ei, apoi cobor+ din ma!in !i se aplec spre banc#eta din spate, lund"o +n brae$ G Avei nevoie de a1utorH +ntreb ta9imetristul$ G 5u, e u!oar ca un *ul , rspunse 8la#ert., pornind ctre intra" rea blocului$ (si u!or apartamentul ei !i, proptindu"!i un enunc#i +n perete, o spri1ini pe coaps ct timp descuie u!a, apoi o duse +nuntru, +nc#i)nd u!a cu piciorul$ Era un apartament luminos !i vesel, cu un sin ur dormitor, mobi" lat scump !i cu un bun" ust desvr!it, +n culori strlucitoare$ Abun" dau sticla Water*ord !i ceramica Wed Cood, iar mobilierul era plcut !i primitor$ /uctria, mic, dar *uncional, era desprit de su*ra erie printr"o te1 #ea +n ust pentru micul de1un$ %ereii erau acoperii cu reproduceri numerotate, dup MirX, Matisse !i De as$ Ancperea era luminat de o sin ur lamp, a*lat ln *ereastr$ 8la#ert. o duse pe 7#ana +n dormitor, unde aps +ntreruptorul cu cotul$ Anuntru era o de)ordine cumplit, patul ne*cut, pe noptier o *ar*urie murdar, cu resturi de pi))a, +ntr"un col cri +n rmdite la +ntmplare$ ' culc pe pat, ea se *oi u!or !i +ntredesc#ise oc#ii, somnoroas$ G 7unt acasH +ntreb$ G Da$ G Ai urcat cu mine +n b:ae attea t:epteH G A#a$ G Cavalerul (a alad$$$ sau cum +l c#eam$$$ Mu:umesc, vitea)ule cavaler$ Ancerc s se ridice +n capul oaselor, dar se prbu!i la loc pe salteaua de pu*, cu braele +ntinse +n lturi, !i o*t$ Am ura plin de pene, spuse ea !i c#icoti +nceti!or$ G 7"i aduc ni!te ap$ G %n atunci +nce:c s m de)b:ac$ El se duse +n buctrie, si +n dulpior un pa#ar !i scoase cuburi de #ea din *ri ider$ =urn peste ele ap rece !i a it pa#arul de cteva ori$ G Cum te descurciH o +ntreb pe 7#ana$ G Mai b"bine dect m:a!tep:am$ G Anun"m cnd te"ai b at +n pat$

G %o: s vii$ Cnd 8la#ert. se +napoie +n dormitor, 7#ana era pe 1umtate +nvelit cu ptura, iar #ainele ei )ceau a)vrlite pe podea$ 0n picior +i atrna +ntr"o parte a patului$ De picior atrna un ciorap cu c#ilot$ G Ap:oape c am :eu!it, )ise ea$ Da: picio:ul stn m"a c#inuit cump:it$ A!i mi!c piciorul !i rse *r vla $ AoleuK e9clam$ Ai avut dreptate cu martuunii$ El puse pa#arul cu ap pe noptiera de la cptiul patului !i se duse la *ereastr s coboare storurile$ /rusc simi +n cea* un *ior de #ea$ Deprt storurile cu mna !i scruta cu atenie strada de dede" subt$ Era pustie, cu e9cepia unei ma!ini parcate vi)avi$ La volan nu era nimeni$ 7unt paranoic, ndi 8la#ert.$ Dac imitatorul lui 7tampler umbla liber prin C#ica o, 7#ana %arver cu si uran nu se a*la pe lista lui de prioriti$ Apropie la loc storurile$ G 8la.H G Da$ 7e uit la 7#ana, iar ea +ntoarse capul, privindu"l cu un sin ur oc#i +ntredesc#is$ G =e ro s nu pleci$ 5u vreau s m tre)esc sin ur mine dimi" nea$ /ineH G /ine$ G E!ti un tip :o)av$ El se apropie de pat !i o a1ut s se ridice +n capul oaselor !i s ia o +n #iitur de ap$ G Mmm$$$ emu 7#ana !i se prbu!i +napoi pe pern$ A!a"i c nu m la!i sin urH G 5"am s te las sin ur$ Ea )mbi !i imediat adormi din nou$ 8la#ert. se a!e) pe pat !i, cu mare ri1, +i trase ciorapul a at de le)n, scondu"i"l u!or din picior$ Ai prinse de etele picioarelor +n palm !i +ncepu s le mn ie cu blndee$ Doa(ne, se ndi, !2n +i &e1etele ei &e la !icioa#e sunt su!e#0e. 7tnd pe banc#eta din spate a limu)inei de la *irm, lui Iane 3e" nable de1a i se *cuse dor de Martin$ Avusese o +ntlnire de a*aceri cu clienii ei 1apone)i, iar 3ail #otrse s petreac mcar o noapte +n propria lui cas$ De1a se +nvase s *ie rs*at$ &s*at de ateniile lui, de pasiunea !i inventivitatea lor atunci cnd *ceau dra oste, de simplul *apt c +l avea alturi$ %rivi pe eam a*ar, urmrind cum lunecau pe ln ea luminile nopii$ Cnd oprir la un sema*or, +!i +ndrept brusc spatele$ G Larr., )ise ea, te ro tra e pe dreapta, +n *aa blocurilor"turn$ @o*erul trase pe dreapta !i parc +n *aa blocului strlucitor din sticl !i crom$ Apoi sri din ma!in !i se duse s"i desc#id portiera$ G M +ntorc +n cteva minute, spuse ea !i se rbi spre intrarea blocului$ %ortarul de noapte !edea +n spatele unui pupitru care semna cu carlin a unui supersonic$ 0n sistem de camere video cu circuit +nc#is +i +n duia s suprave #e)e coridoarele *iecruia dintre cele trei)eci de eta1e$ Era un brbat )velt, cu obra)ul ridat de vrst, cu parul !aten +nspicat !i pieptnat pe spate$ %urta o #ain albastr, cu aroa* ro!ie la rever, prnd s *ie mai curnd recepionerul unui mare #otel dect portarul unui bloc de locuine$

G Cu ce v pot *i de *olosH +ntreb el cu accent britanic, *cnd pe omul de lume, dar cntrind din oc#i limu)ina nea r$ 3enable +i adres sursul ei cel mai cuceritor$ G /un seara, salut ea$ Cum te nume!tiH G 3ictor, rspunse portarul cu un )mbet circumspect$ G 3ictor, eu sunt Iane 3enable, se pre)ent ea, scond din po!et o *oaie de #rtie !i +mpin nd"o pe birou sub oc#ii lui$ 7unt avocat$ Clienta mea a *ost acu)at de uciderea lui Io#n Delane.$ Am aici un ordin al tribunalului prin care mi se permite accesul la locul crimei$ @tiu c e o mare +ndr)neal din partea mea, totu!i *ii bun !i las"m s intru$ G CeH AcumH 3rei s cercetai apartamentul acu(, Ea puse o bancnot de cinci)eci de dolari peste #rtia o*icial$ G Antmplarea a *cut s m a*lu prin apropiere$ Cred c nu durea) nici un s*ert de or$ %ortarul se uit la ordinul tribunalului, mai arunc o privire la limu)in, apoi )mbi !i lu bancnota$ G Cum s pot re)ista unui surs att de seductor, doamn 3e" nableH )ise el$ Desc#ise un sertar al pupitrului !i scoase un inel cu c#ei, apoi o conduse pn la li*t$ =eribil c#estieK e9clam portarul +n timp ce ascensorul suia la eta1ul al treispre)ecelea$ G Cumplit, +ncuviin 3enable, ndindu"se c moartea lui De" lane. *usese probabil prile1 de srbtoare pentru tot ora!ul$ Al cuno!teai bineH 3ictor ridic o sprincean !i )mbi$ G Ami spunea >/un )iua? la venire !i >/un seara la plecare?$ %e ln asta, de Crciun mi"a o*erit o sticl de scotc#$ Cam astea au *ost relaiile mele cu domnul Delane.$ G 7cotc#"ul era de calitateH G C#ivas$ G /ravo$ A1unser la eta1ul al treispre)ecelea !i 3ictor descuie u!a$ %an li" cile albene *useser luate de acolo$ G 5u v rbii, sunt de serviciu pn la ora dou, o in*orm 3ic" tor$ La plecare u!a se va +nc#ide sin ur$ G E!ti un scump, 3ictor$ G Mulumesc, doamn 3enable, )ise el !i plec, +nc#i)nd u!a dup el$ %e ne0unie, s vin aici 'n toiul no!ii5 se ndi Iane$ Dar cnd privise a*ar pe eamul limu)inei !i"!i dduse seama c se sea c#iar +n dreptul blocului$$$ ei, ce dracu:, doar nu era nici o rab s se +ntoarc +n apartamentul ei pustiu$ =recuser ani +ntre i de cnd nu mai vi)itase scena unei crime !i sn ele +ncepu s"i pulse)e +n vine +nc din clipa +n care porni pe cori" dor ctre su*ra erie$ &mase la civa metri deprtare de conturul ne" ru de pe covor, avnd +n centru o pat mare, maronie$ De *apt, nu cuta ceva anume6 se simea datoare *a de Edit# 7toddard s se *amiliari)e)e cu locul crimei$ 7e duse +n dormitor, unde remarc ni!te ) rieturi pe barele de la cptiul patului$ Arunc o privire !i +n baie$ %eriua de dini a lui Delane., aparatul de ras, un li #ena! !i un pmtu* Abercrombie S 8itc# +ntr"o parte a c#iuvetei din marmur, !i un *lacon de a*ters#ave +n cealalt parte$ 0n prosop ne+n"trebuinat atrna pe suportul aurit de ln du!$ Intr +n buctrie !i se uit +n *ri ider$ Cineva +l olise !i"l splase$ An cmara micu e9istau cteva conserve$ 7e pare c Delane. pre*era +n mod deosebit sparan #elul Le7ueur !i crnciorii viene)i$ 7e +ntoarse +n dormitor, rscoli prin birou !i prin sertare, dar nu

descoperi nimic demn de luat +n seam$ (si o scrumier !i o aduse +n dormitor, apoi se a!e) la picioarele patului, c#iar +n *aa debaralei$ 7e #otr+ s *ume)e o i ar +nainte de plecare$ An ma!inile *irmei *umatul era inter)is$ %e t2(!enie5 se ndi ea$ Da#, cel !uin, a( sc!at &e o 1#i;. 'are *rustrarea resimit de Edit# 7toddard cnd +!i pierduse slu1" ba c#iar rbise moartea lui Delane.H se +ntreb din nou$ Era o c#esti" une care nu +ncetase s"o *rmnte$ =oate *aptele innd de acest ca) erau limpe)i ca lumina )ilei, +n sc#imb mobilul prea e9trem de neconvin tor$ Dup aceea +!i aminti c citise despre alte ca)uri oarecum asemntoare, de pild po!ta!ul care"!i pierduse slu1ba !i se +ntorsese la o*iciul po!tal, avnd o arm asupra sa, !i omorse nou persoane, +nainte de a se sinucide$ %oate c mobilul nu era c#iar att de neconvin tor cum +!i +nc#ipuia$ Cu ndul la Edit# 7toddard, se uit +n debara$ Din locul unde sttea, +i vedea tot interiorul, situat c#iar ln baie, cu care comunica printr"un mic #ol$ Debaraua era +ncptoare !i oal, a*ar de un costum, cteva cm!i puse pe umera!e, un #alat, o perec#e de papuci din piele !i o alta de panto*i ne ri$ Dar altceva +i reinu atenia$ =ot uitndu"se, +!i ddu seama c dulapul era asimetric$ 0na din laturi era mai lun , mer nd pn +n perete, +n sc#imb cealalt abia dac avea limea unui costum, mai +n ust cu cel puin !ai)eci de centimetri$ Iane *i9 peretele dou minute +nc#eiate, timp +n care vec#ile"i instincte +ncepur s lucre)e, acea combinaie de paranoia !i tupeu care cndva *cuse din ea cel mai bun procuror$ G De ce nu"i simetric dulapul staH se +ntreb 3enable cu voce ta"re$ 7e duse +n baie, s vad dac nu e9istau ra*turi de cealalt parte a peretelui, dar acolo se a*la scaunul de toalet, iar )idul era acoperit cu plci de *aian$ 7e +napoie +n dormitor, intr +n debara !i aprinse lumina$ Nu(ai o fe(eie !oate fi at2t &e cu#ioas 'n le1tu# cu o a#hitectu# inte#ioa# at2t &e 0i$a#, +!i spuse ea$ Nu(ai !e o fe(eie a# !utea-o inte-#esa &e ce at2ta #isi! &e s!aiu 'nt#-o &e0a#a. /tu u!or +n perete cu +nc#eieturile de etelor, +nc#ipuindu"!i c, probabil, acolo se seau cabluri electrice, dar peretele suna a ol$ 0n spaiu adnc de !ai)eci de centimetri !i lat de un metru 1um" tateH %oate un sei*H Dosare secrete, ceva acu)atorH Ceva ce ar putea *olosi la proces, ca s distru reputaia victimeiH A!i trecu de etele pe muc#ia dintre cei doi perei, dar nu si nimic$ 7e propti +n col !i +mpinse unul din perei$ Acesta ced puin$ Ampinse cu !i mai mult putere$ %eretele se desprinse puin +n partea de sus$ %anoul nu era btut +n cuie, ci +nepenit la mi1loc$ 8cu un pas +napoi !i cercet din nou cu atenie muc#iile, partea de sus, de 1os !i laturile$ Era o u!$ Acum trebuia s seasc !i un mi1loc de a o des" c#ide$ %ipi cu de etele pra ul !i covorul$ 5imic$ '*t !i se a!e) din nou pe captul patului, continund s priveasc int u!a$ 7e uit la bara de susinere pentru #aine$ In partea mai +n ust a debaralei nu e9istau #aine$ Intr din nou, ridic mna !i ) li bara, apoi o rsuci$ /ara era +n!urubat +n perete$ 7e v)u nevoit s"o rsuceasc de patru ori ca s"o poat scoate din lca!ul ei$ ' puse pe podea !i studie locul unde *usese prins$ An scobitura din perete se a*la ascuns un buton$ Al aps !i, cu un clinc#et 'n0u+it, panoul se +ntredesc#ise civa centimetri$ An interiorul despriturii din perete clipea o lumin$ Iane trase u!a de

perete$ 7imi c i se taie rsu*larea$ &mase cu ura cscat, privind la coninutul *iridei, *r s"i vin a crede ce avea +n *aa oc#ilor$ G Dumne)eule, murmur ea$ Apoi privirea +i c)u pe pardoseala *iridei secrete$ Acolo era arma$

M9 E9act la ora )ece, Iane 3enable sosi la biroul lui 3ail$ 0!a ascen" sorului se trase la o parte !i ea cobor+, +mbrcat +ntr"un taior de m" tase de culoarea smaraldului, care"i *cea prul ro!u s par o vlvtaie$ %urta o po!et de umr marca Coac#, din piele ar sit$ 7e +ndrept cu pa!i mari ctre biroul lui, cu autoritatea !i si urana unui cal de parad mer nd la trap prin *aa tribunei 1uriului$ /rusc, toi cei din birou +!i sir cte ceva de lucru, ast*el +nct s"o poat vedea mai bine$ 8iecare o urmri cu privirea pn a1unse la masa de scris a lui 5aomi$ G /un diminea, salut ea cu un surs strlucitor$ Dumneata trebuie s *ii 5aomi$ Eu sunt Iane 3enable, se pre)ent, +ntin)ndu"i mna$ 3ail ie!i din birou ca s"o +ntmpine, *r a lua +n seam )mbetul ironic care *luturase o clip pe bu)ele lui Iane !i care nu"i scpase lui 5aomi$ )a#t7, ndi aceasta, ai 01at-o !e (2nec. 3ail o invitase !i pe 3enable la !edina e9traordinar, +ntruct era parte inte rant din recent creata problem 7tampler$ Amndoi merser +n biroul lui$ G 5oaptea trecut a *ost un calvar, spuse ea, pre*cndu"se c )mbe!te lar $ El +i rspunse la )mbet$ G Eu am *umat un pac#et de i ri, +ncercnd s adorm$ G Asta o s te +nvee minte s"i mai iei liber noaptea$ G =oi sunt cu oc#ii pe noi, o in*orm el, aruncnd o privire *u ar ctre restul ec#ipei$ G @tiu$ A!a"i c"i nostimH G Ca*eaH G 7i ur$ G Am veri*icat asear locuina ta$$$ s m si ur c +n erii p)itori erau acolo, +i spuse 3ail$ G 5u !tiu ce cred vecinii mei, rspunse ea$ 0nul din biei parc#ea) toat noaptea +n *aa casei, iar cellalt parc#ea) pe teras !i cutreier +mpre1urimile din or +n or, cu lanterna +n mn$ G Asta te *ace !i mai misterioas dect e!ti$ G 5ici nu !tiu de ce am desc#is discuia$ 5u cunosc pe nici unul dintre vecini$ Cnd el se +ntoarse cu spatele, ca s toarne ca*eaua, e9presia ei se sc#imb brusc$ 3ail +i vedea ima inea re*lectat +n *ereastr$ Devenise mai puin volubil, mai re)ervat, de parc dintr"o dat ar *i c)ut pe nduri$ Ca)ul 7toddard o preocupa pro*und pe 3enable$ Descoperirea unei desprituri secrete +n apartamentul lui Delane. o punea +n *aa unei mari dileme$ An calitate de aprtoare a lui 7toddard, nu era obli at s spun acu)rii ce anume sise$ %e de alt parte, arma era esenial +n de)baterea ca)ului, a!a +nct risca s *ie acu)at c ascunsese probe$ Hotrse s nu atin nimic$ Anc#isese la loc *irida !i plecase6 inteniona s susin c nu !tia cui +i aparine arma sit

acolo$ Ai mai rmnea de discutat cu 7toddard despre descoperire$ Decise s lase deoparte deocamdat aceast problem6 era limpede c pro ramul +ntre ii dimi"nei avea s *ie ocupat de !edina lui 3ail$ Rela8ea$-te, +!i spuse ea$ 3ail +i puse o lin uria de )a#r +n cea!c$ Cnd se rsuci spre ea, innd +n mn cea!ca de ca*ea, Iane +!i relu brusc e9presia de veselie$ Cnd ea puse cea!ca pe mas, 3ail o +ntrebE G =e *rmnt cevaH G 5u m cuno!ti de atta timp$ G AdicH G Adic, su*icient ct s"i dai seama dac am ceva pe inim$ G A#K Deci ai ceva pe inim, )ise el$ 'coli masa !i se a!e), +ncli" nndu"!i scaunul !i proptind un picior +n colul mesei de lucru$ Ea se aplec peste birou, privindu"l printre pleoapele +n ustate, !i )ise cu pre*cut sarcasmE G Eu nu am inim, domnule procuror districtual$ El rse, iar ea +l +ntreb cu tonul cu care s"ar *i interesat de starea vremiiE G i"a *ost dor de mineH G 5u, de!i mi"a trecut prin minte c vreun samurai de la *irm putea s"i *ure inima asear la dineu$ Ea pu*ni +n rs$ G 5u scapi tu de mine a!a u!or, 3ail$ G 5u vreau s scap de tine +n nici un *el$ Amndoi pstrau aparenele unei conversaii non!alante, o pan" tomim destinat colaboratorilor lui 3ail, care, la rndul lor, se strdu" iau din rsputeri s par c nu"i interesea) scena din spatele peretelui de sticl$ G /ine, sublinie ea, scuturnd din cap, ast*el +nct prul s i se reverse pe umeri$ El *luier +ncet +n semn de admiraie pentru !iretlicurile ei savante$ G Ai o adevrat !tiin, )ise 3ail$ G %resupun c un srut de bun dimineaa ar opri tra*icul prin partea locului$ G Ar opri tra*icul +n =ra*al ar 7Yuare$ G %cat$ G Hai s c#emm (a!ca !i s +ncepem$ 7unt convins c toi stau cu oc#ii pe acvariul sta, +ncercnd s ne desci*re)e mi!crile bu)elor$ An plus, *iecare arde de nerbdare s"o cunoasc pe le endara Iane 3e" nable$ G 5u m +ndoiesc$ G 8ii si ur$ Aici se !tie totul despre tine$ =oi au citit tran" scrierea procesului 7tampler$ G '#, nemaipomenitK se rsti ea$ 7in urul proces +n care domnul Minune a dat cu mine de pmnt !i asta-i tot ce !tiu ei despre mineH G De *apt, s"a +ntmplat de dou ori$ Am dat cu tine de pmnt +n dou rnduri$ Ai uitat$$$H G Mai bine c#eam"i +nuntru, +i rete) vorba 3enable$ G Mi"a *ost dor de tine a)i"noapte, !opti 3ail, trecnd pe ln ea$ G =u ai vrut a!a$ G /ine, bine, nu"i nevoie s"mi mai spui$ 3ail desc#ise u!a biroului !i *cu semn cu mna acelor membri ai ec#ipei care erau pre)eni la lucru$ Ace!tia +!i +nc#eiar convorbirile tele*onice, puser dosarele deoparte !i +n urmtoarele cinci minute +!i *cur intrarea +n birou, salutnd"o cu amabilitate pe 3enable, de!i

continuau s"o priveasc cu suspiciune !i respect, considernd"o o po" tenial ameninare +n sala de 1udecat$ A!i luar ca*ea din uria!ul re" cipient, !i"o +ndulcir dup ust, se servir cu cte o o oa! din cutia adus de 5aomi !i se a!e)ar, unii pe scaune, alii pe 1os, rmnnd +n a!teptare$ &areori se +ntmpla ca 3ail s convoace o !edin e9traordinar ca cea de acum$ Lipseau numai Ha)el 8leis#man !i /uc-. WinsloC, amndoi *iind la tribunal$ 0ltimul care intr +n birou *u /obb. Hart*ord D un ne ru +nalt !i impo)ant din Mississippi, al crui tat, 5ate Hart*ord, reporter de teren la 5AAC%, *usese +mpu!cat mortal sub oc#ii *iului su$ La vremea aceea biatul avea nou ani$ Acum, la trei)eci !i opt, Hart*ord era cel mai vrstnic membru +n (a!ca de 5ebuni !i sin urul brbat cstorit N8leis#man era !i ea mritatO$ Avea o *i ur aproape senin, +n ciuda traumei din copilrie D 3ail nu"l au)ise niciodat ridicnd vocea$ Hart*ord se a!e) !i el pe 1os, ln 8la#ert.$ G Am invitat"o a)i la noi pe Iane 3enable, +ntruct e pro*und im" plicat +n obiectul discuiei noastre, +ncepu 3ail$ 7e +ntoarse ctre 3enable$ Acum vom vedea ce nde!te *iecare$ &e ulile sunt acelea!i pentru toi$ Dac ai ceva +ntrebri sau nelmuriri, poi interveni oricnd$ %robabil c vei au)i unele a*irmaii s*idtoare, en avocatul diavolului, dar a!a procedm noi aici, o-a.H 8cu o pau), ca s ia o +n #iitur de ca*ea !i s"!i aprind o i ar, su*lnd *umul spre ventilator$ /un, iat care e situaia$ %resupun c ai citit cu toii raportul lui Dermott re*eritor la ca)urile /al*our !i Lincoln$ De asemenea, ai citit transcrierea procesului 7tampler, a!a c +n pre)ent +nele ei c le tura dintre aceste crime e mai mult dect o simpl coinciden$ De!i ultimele dou omoruri nu intr sub 1urisdicia noastr, suntem implicai +n aceast situaie *ie c ne place sau nu$ 7unt convins c 7tampler a vrut ca eu s !tiu c ne"a tras pe toi pe s*oar D !i c o *ace +n continuare$ %rin urmare, cnd m"am dus s"l vi)ite) pe el !i pe con*esorul lui, doctorul WoodCard, mi"am luat msuri de precauie$ Am +nre istrat conversaiile pe care le"am avut cu ei$ G E le alH +ntreb Hart*ord$ G 5u am intenia s *olosesc +nre istrrile la tribunal$ G 5u asta am +ntrebat, domnule procuror, insist Hart*ord$ 3ail +l privi posomort cteva momente, apoi cltin din cap$ G 5u, nu era le al$ Apoi rse ironic$ 3rei s pleci din birou ct timp pun bandaH G 5u, ce dracu:K rse Hart*ord$ 3oiam, pur !i simplu, s !tiu pe ce lume trie!ti$ An birou rsunar rsete +n*undate$ G An lumea *ricii, rspunse 3ail cu ravitate$ M tem de acest om$ E *oarte periculos, sper ca pn la s*r!itul +ntrevederii s v pot con" vin e !i pe voi$ Anainte de a v pune banda, iat datele pe care le cu" noa!tem pn acum$ @tim c 7tampler nu a avut nici un contact cu lumea e9terioar timp de )ece ani, n"a primit nici un tele*on, nici o scrisoare, nici o vi)it$ @tim c uci a!ul scrie cu sn e pe cea*a victimelor mesa1e codi*icate, e9act ca 7tampler$ Iar citatele se re*er tot la vec#ile cri din biblioteca lui &us#man, a*late acum la 5eCberr., la care se raportau !i mesa1ele lui 7tampler$ =oate aceste coincidene pot avea o e9plicaie lo ic$ &elatri din pres, documente ale procesului !i altele asemenea G nici una din in*ormaii nu e secret$ Mai !tim +ns c cel care i"a ucis pe /al*our !i pe Lincoln deinea !i unele in*ormaii pe care nu le putea !ti &ec2t de la 7tampler$ Ceea ce publicul nu a a*lat niciodat e *aptul c &us#man era pederast$ Avea un rup denumit ministranii D patru biei !i o

*at D cu care *ilma casete video porno ra*ice$ Le indica tinerilor ce s *ac, apoi intra !i el +n cadru, posednd *ata sau pe unul dintre biei, sau pe toi, cum avea c#e*$ 7tampler era unul dintre ministrani$ El i"a omort pe doi dintre ceilali$ Dar Ale9 Lincoln a scpat$ La *el !i prietena lui 7tampler, Linda, sin ura *at din rup$ Mai tr)iu, ea a devenit doamna Linda /al*our$ Acum amndoi sunt mori, iar modul de a aciona este acela!i ca +n crimele comise de 7tampler$ G E9ist o deosebire, interveni 7tenner$ Acest al doilea uci a! ia *eti!uri G mici amintiri ale *aptelor sale$ A luat o 1ucrie +mpiat care aparinea doamnei /al*our !i catarama de la cureaua lui Lincoln$ Im" presia mea e c imitatorul lui 7tampler e un autentic uci a! +n serie$ G De asemenea, cnd l"a ucis pe Lincoln, a lsat la locul crimei o *oto ra*ie %olaroid cu cadavrul Lindei /al*our, adu 8la#ert.$ A!adar, a vrut s se !tie cu certitudine c el este autorul ambelor omoruri$ G 5ici una din in*ormaiile privitoare la &us#man nu a *ost de)v" luit la proces, continu 3ail$ Au e9istat dou casete cu o +ntlnire a ministranilor$ Iane !i cu mine am avut una !i, de comun acord, am !ters"o dup proces$ =eoria mea e c 7tampler +l +ndrum pe asasin, +ns nu !tim cum anume reu!e!te sau cum a intrat +n le tur cu acest suro at al su$ Cred c undeva +n conversaia avut cu mine a lsat un indiciu, unul *oarte subtil, prin care mi"a dat a +nele e c el e uci a!ul$ G De ceH +ntreb Me.er$ G %entru c se 1oac cu mine$ E psi#opat$ Cred c ar *i mai bine s ascultai +nti banda !i abia pe urm s punei +ntrebri$ %oate c eu sunt prea implicat, poate c vreunul dintre voi va sesi)a ceva ce mie +mi scap$ G 7au poate c te +n!eli, adu 8la#ert. aproape )mbind$ %oate c n"a lsat nici un indiciu$ G 3rei s )ici c sunt paranoic, DermottH G Cam a!a ceva$ 3ail ridic din umeri !i )mbi$ G 8oarte posibil$ %roblema este +ns dac paranoia mea are o 1usti*icare$ 3oi decidei$ Aps pe butonul de pornire !i conversaia cu WoodCard +ncepu s se des*!oare$ Cei de *a, inclusiv 3enable, stteau aplecai +n *a, ascultnd cu mare atenie, +nre istrnd *iecare cuvnt prin care WoodCard descria e9periena sa de aproape un deceniu cu Aaron 7tampler$ &evelaia c Aaron 7tampler devenise &a.mond 3ulpes strni un murmur de interes$ Apoi, +n plin discuie +ntre 3ail !i 7tamplerR3ulpes, Dermott 8la#ert. +!i +ndrept brusc spatele !i )iseE G 7taiK 'pre!te aici$ 3ail aps pe butonul de oprire$ Derulea) puin !i mai pune o dat banda, ceru 8la#ert.$ 3ail aps pe butonul de derulare !i dup cteva secunde aps din nou pe cel de pornire$ VAIL@ Aa#on +i Ro7 au &iscutat v#eo&at &es!#e uci&e#ea 0t#2nului !#e&icato#... nu (ai in (inte cu( 'l che(a, au t#ecut $ece ani &e atunci. VUL ES@ Shac/les. VAIL@ E8act, Shac/les. VUL ES@ Ro7 s-a lu&at cu is!#ava asta. *l u#au cu(!lit !e 0t#2n. VAIL@ E o afi#(aie su0'neleas. VUL ES@ #esu!un c avei &#e!tate. El a fost !#i(a lo# victi(, +tii &oa#.

VAIL@ A+a a( au$it +i eu. VUL ES@ %e nai0a, &o(nule Vail, !#o0a0il c +tii &es!#e cei &oi (ai (ulte &ec2t (ine. VAIL@ Oh, nu c#e&. Da# ceilali, Des!#e ei a vo#0it, VUL ES@ V #efe#ii la fosta !#ieten a lui Aa#on, )a#7 Laffe#t7, +i la f#atele lui, VAIL@ "i nu(ele ei 'l uitase(. VUL ES@ Laffe#t7. )a#7 Laffe#t7. G Iat indiciul pe care"l cutai, )ise 8la#ert.$ A repetat de trei ori numele de Mar. La**ert.$ Eu nu !tiam despre Mar. La**ert., de asta nu mi"a reinut atenia la vremea respectiv$ Ca atare, n"am inclus"o +n raportul meu, iar tu nu ai a*lat nimic despre asta, Mart.$ G Ce nu i"a reinut ateniaH Despre ce vorbe!tiH +ntreb 3enable$ G 5umele de pe coletul livrat de Lincoln +n noaptea cnd a *ost ucis$$$ e9peditorul era M$ La**ert.$ 7tampler nu avea de unde s !tie, nici unul dintre aceste amnunte nu au *ost date publicitii$ Descoperirea strni discuii animate$ Cel mai a itat era 7t$ Claire$ G Asta nu"i de a1uns ca s"l opreasc pe WoodCardH +ntreb el$ Adic, asta nu"i o dovad c 3ulpes sau cine dracu: o *i, !tia de aceste omoruriH G 5u"i nici o deosebire$ Eu am *ost aprtorul o*icial al lui 7tamp" ler, rspunse 3ail$ 5u pot lua nici o msur le al +mpotriva lui, nu pot nici mcar depune mrturie +mpotriva lui, la tribunal$ An orice ca), tot ce avem pn acum sunt probe circumstaniale !i supo)iii, iar eu v arante) c ne trebuie mult mai mult ca s"l oprim pe WoodCard$ Al consider pe 3ulpes un trium* personal +n domeniul medical, iar 3ulpes !tie asta$ =otu!i, ai dreptate +n le tur cu pac#etul, Dermott$ 3ulpes credea c eu cunosc numele e9peditorului$ A *ost modul lui de a"mi da de !tire c e cel puin complice la asasinarea Lindei /al*our !i a lui Ale9 Lincoln$ G Anc ceva, )ise Iane 3enable$ 5umele de 3ulpes nu v spune nimicH =oi se uitar unii la alii !i cltinar din cap$ G Vul!es e un cuvnt latin G +nseamn vulpe$ G Cea mai viclean dintre toate vietile pmntului, preci) 7tenner$ G Alt blestemat de mesa1, mri 7t$ Claire$ G Ianie, )ise 3ail, am v)ut !i eu oc#ii aceia ro!ii despre care po" vesteai$$$ pentru o *raciune de secund am v)ut numai ur, am v)ut crim$ I"am v)ut pe cei patru cl#ei ai Apocalipsului$ G A*lai c dein o in*ormaie care ar trebui s ne *ac s rdem puin pe socoteala domnului 3ulpes, se au)i lasul lui 5aomi$ %rovine din raportul +naintat 1udectorului care a semnat ordinul de punere temporar +n libertate pentru 7tampler$ G Cum ai reu!it s pui mna pe elH +ntreb 3ail$ G Cndva, am participat la un seminar +mpreun cu o salariata de la tribunal$ Ea mi"a trimis datele prin *a9, e9plic 5aomi, *cnd cu oc#iul$ 8run)ri pa inile raportului$ Aici, sub titlul >Diverse?$ &idic o" c#ii$ 7e pare c domnul 7tampler su*er de o *obie$ G ' *obieH Ce *el de *obieH +ntreb 3ail$ G 7e teme de +ntuneric, rspunse ea, c#icotind$ G 7e teme de +ntunericH +ntreb ne+ncre)toare %arver$ 8la#ert. i)bucni +ntr"un rs sntos, +nc#ipuindu"!i"l pe psi#opat cum se ascunde pe +ntuneric$ G 7e teme de +ntuneric, repet 5aomi$ Anc de cnd a *ost adus

la Dais.land, i s"a dat aprobare special s doarm cu luminile aprinse$ G Doarme !i acum cu lumina aprinsH +ntreb 3ail$ 5aomi +ncuviin din cap$ G Doctorii WoodCard, Cia**o !i /ascott, care au cerut eliberarea lui pe termen scurt, numesc aceast ciudenie >reacie de *obie nea resiv?$ Ei o atribuie traumelor su*erite +n copilrie$ G Din spusele lui WoodCard, &a.mond nu a e9perimentat nicio" dat retrirea$ Aaron da, )ise %arver$ %e band, doctorul preci)ea) c &a.mond nu su*er nici de problemele psi#olo ice ale lui Aaron, nici de cele ale lui &o.$ G Atunci, cum de a preluat *obia lui AaronH +ntreb 7t$ Claire$ G 8iindc acesta e sin urul lucru pe care 7tampler nu"l poate as" cunde, rspunse 3ail$ G Cum de i"a scpat lui WoodCardH +ntreb 5aomi$ G %entru c el a vrut s"i scape, e9plic 3ail$ WoodCard de1a !i"a pus +n nd s obin premiul 5obel pentru reali)ri +n medicin$ G 7au poate nici mcar nu"l cuta, su er 3enable, abordnd problema dintr"un un #i mai practic$ 7tampler dormea de ani +ntre i cu lumina aprins, iar &a.mond a continuat +n acela!i *el$ Ansemnarea din raport *cea, probabil, parte din observaii mai vec#i$ G 7e teme de +ntuneric, spuse 7tenner$ E per*ect e9plicabilE lucrul care"l +n*rico!a cel mai tare pe 7tampler a *ost +ntotdeauna mina de crbuni$ G 'r nimic nu putea *i mai ne ru dect (aura, adu 7t$ Claire$ G A*ar poate de su*letul lui Aaron 7tampler, recti*ic Iane 3ena" ble$ G Cred c pot rspunde la o +ntrebare importantE !tiu cum i"a sit pe Lincoln !i pe /al*our, )ise +ncet /obb. Hart*ord$ M duc +n biroul meu, s dau un tele*on$ 3oi ascultai pe derivaia lui Mart.$ G %e cine suniH +ntreb 8la#ert.$ G Departamentul de ve#icule motori)ate din Minnesota$ Hart*ord se duse +n biroul lui !i *orm numrul$ Ai rspunse un las pii iat, aproape comic$ G Departamentul de ve#icule motori)ate$ La tele*on ser entul Colter$ G /un )iua, domnule ser ent, aici detectiv Io#n 7tandis# din C#ica o$ Cum mer e treabaH G /ine, vecine$ Cu ce"i pot *i de *olosH G Cutm un martor +ntr"un ca) mai vec#i de omor, abandonat +n urm cu civa ani$ =ocmai am primit in*ormaia c a *ost v)ut prin prile voastre$ 3rei s *ii bun !i s"l veri*ici pe computerH G Ami dai numeleH G Ale9ander 7anders Lincoln$ 7e9 masculin, ras alb, vrsta dou)eci !i !ase de ani$ G A!teapt o clip$ =oi au)ir tastele computerului pcnind la cellalt capt al *irului$ G 5"ai noroc, amice$ L"am avut +n eviden pn +n 1991, dup care i"a e9pirat permisul de conducere$ 7tai puin, uite c e9ist o preci)areE departamentul auto al statului Missouri a solicitat un raport asupra lui +n noiembrie :91$ %robabil c tipul a *cut cerere de permis comercial$ Aici nu are nimic la activ$ G /ine, am s +ncerc la Missouri$ Mulumesc, domnule ser ent$ Mi"ai *ost de mare a1utor$ G 5"ai pentru ce$ Hart*ord +nc#ise tele*onul, apoi *orm un alt numr$

G Departamentul auto al statului Illinois$ '*ier de serviciu Anderson$ Ce doriiH G 5oroc, Anderson$ 7unt detectiv Io#n 7tandis#, de la poliia din C#ica o$ G :Mneaa, 7tandis#, care"i problemaH G Avem aici un mandat mai vec#i, aproape e9pirat$ ' *emeie cu numele de Linda (ellerman, se9 *eminin, ras alb, +n vrst de dou" )eci !i !ase de ani$ Am *ost in*ormai c s"a +ntors +n Illinois$ 8ii bun !i veri*ic pe computer, s ve)i dac *i urea) +n evidene$ G (ellermanH Cu doi de l, G E9act$ ' mic pau), apoiE G Da$ Linda (ellerman$$$ cstorit +n urm cu doi ani, !i"a luat permis pe numele de cstorie$ Adic Linda /al*our, 7trada %lopilor 1<M, (ideon, Illinois$ G Hei, ce u!or ai dat de eaK Acum pot s"mi iau liber restul )ilei$ Anderson rse$ G Mi"a! dori !i eu a!a noroc$ G Mulumesc, prietene$ =e a!teptm pe la noi$ G /ine, pe curnd$ Hart*ord puse receptorul +n *urc !i se +napoie +n biroul lui 3ail$ Cnd intr pe u!, plesni din de ete, apoi se a!e) din nou pe podea$ G E o vec#e !mec#erie$ Cndva, obi!nuiam s *acem rost de nu" merele de +nmatriculare ale membrilor ,u ,lu9 ,lan$ A*lam unde locu" iau, +i sunam la tele*on !i le spuneam c suntem de la 8/I !i c ar *ace bine s"!i vad de treburile lor, e9plic Hart*ord$ 0n timp i"am inut la respect$ G A!a putea proceda !i 7tampler de la Dais.land, dac avea acces la un tele*on, spuse 8la#ert.$ G 5u are acces la tele*on, preci) 3ail$ G Dar +n atelierul de reparaiiH G 5u e9ist tele*on$ G De asta se putea ocupa uci a!ul, +!i ddu cu prerea 7t$ Claire$ G M"au trecut rcorile cnd l"am au)it vorbind despre Linda (el" lerman, mrturisi %arver$ Cu numai doi ani +n urm, *emeia asta credea c are toat viaa +naintea ei$ G C#iar a avut"o, spuse 5aomi$ 5umai c nu !tia ct de scurt urma s *ie$ G Cre)i c s"a pre*cut tot timpul, Mart.H +ntreb 8la#ert.$ G =u ce prere ai, AbelH +l +ntreb 3ail pe detectivul cel taciturn$ G Eu nu cred !i nici n"am cre)ut vreodat c a e9istat un &o.$ Cred c &a.mond 3ulpes e o le end$ 7tampler a *ost !i rmne un uci a! psi#opat, inteli ent !i cu sn e rece$ G Ai putea *i ceva mai e9plicitH +l +ntreb, )mbind, 3enable$ (rupul i)bucni +ntr"un rs nervos, atenund tensiunea acumulat treptat +n +ncpere$ G E o !mec#erie in*ernal, pe care n"a! vrea cu nici un pre s"o dovedesc la tribunal, totu!i sunt de acord cu Abel, spuse 3ail$ Cred c de )ece ani +ncoace ne"a dus pe toi de nas$ G =ot ce +ntreprinde nemernicul sta e un mesa1 adresat nou, )ise 7t$ Claire$ G %n !i numele G 3ulpea, adu dispreuitor Hart*ord$ G Ei bine, noul lui mesa1 e >%rindei"m, dac putei?, declar solemn 3ail$ A*lai c mine diminea &a.mond 3ulpes pleac de la Dais.land pentru !ase sptmni$ @i vine aici$ Abel, vreau doi oameni care s urmreasc 3ulpea D dou)eci !i patru de ore din dou)eci !i

patru D nu c#iar s se in scai de el, dar s *ie +ndea1uns de aproape, +nct s"l poat *ilma pe o caset video$ 7 vedem cu cine st de vorb, pe cine contactea), unde se duce$ G Adic, ceva similar cu #ruirea, nu"i a!aH +ntreb de)involt 7t$ Claire, scuipnd tutunul +n ce!cua lui$ G 5u, rspunse 3ail cu aceea!i non!alan$ Hruire ar *i dac l"am tr+ pe o alee !i l"am cotono i +n btaie$ &spunsul lui 3ail +i lu pe toi prin surprindere$ 5iciodat nu"!i v)user !e*ul att de pornit, cuprins de o *urie att de nestpnit$ G &mne +ntrebarea cea mare, spuse 8la#ert.$ Cum l"a depistat pe uci a!ul +n serie !i cum +l diri1ea)H G 0itm cu toii un lucru, vorbi 7t$ Claire$ Au mai e9istat +nc do" u)eci !i trei de casete admise ca probe la procesul 7tampler$ G Alte dou)eci !i trei de caseteH repet 3ail$ G Mi"aduc aminte, spuse 3enable$ 5u mai !tii, Mart.H Iudectorul 7#oat a cerut s revad toate +nre istrrile *cute de doctoria Arrin ton la interviurile cu 7tampler, ca s"!i 1usti*ice deci)ia de a"l trimite pe acesta la Dais.land$ G La dracu:, uitasem cu desvr!ireK e9clam 3ail$ 5u le"am recu"perat niciodat$ G Le"a recuperat Moll. Arrin ton, +l in*orm 7t$ Claire$ Cam la o sptmn dup terminarea procesului$ La ea au *ost +n toi ace!ti )ece ani, dac le"o *i pstrat$ G De ce s nu le pstre)eH +ntreb %arver$ Mie mi se pare c repre)int un e9celent material de studiu$ G Asta m duce cu ndul la un lucru, +!i ddu cu prerea 3ena" ble$ %oate c ai mers pe *irul problemei e9act +n sens invers$ G Ce vrei s spuiH o +ntreb 7tenner$ G %oate c nu 7tampler l"a descoperit pe uci a!ul +n serie, rspunse 3enable$ %oate c uci a!ul a venit la el$

B< G Ce )ici, &a.mondH +ntreb =err.$ 3rei s mer i la cantin, s mai mnnci o dat cu cole ii +nainte de a plecaH G Am re)istat )ece ani *r s mnnc +mpreun cu ei, rspunse 3ulpes$ De ce s"mi stric obiceiurileH A!tept pn a1un em +n centru, unde am s"mi iau o +n #eat cu sos de ciocolat !i un #ot do $ =err. +ncepu s rd$ G =u cu +n #eatele tale$ =rebuie s +nc#id u!a dup mine$ @tii, re ulamentul$ G 7i ur$ Ce mai contea) o or +n plus sau +n minusH @i"apoi, trebuie s"mi +mpac#ete) uneltele$ G A!a e$ 7unt mndru de tine, &a.mond$ G Mulumesc, =err.$ ' s"mi lipse!ti$ G @i tu mie$ &se$ Ce dracu:, e!ti sin urul de aici cu care pot s sc#imb o vorb !i s primesc un rspuns cu cap$ Ai aduc o Coca"Cola$ G Mulumesc$ =err. +nc#ise u!a !i o +ncuie cu c#eia$ 3ulpes ascult pa!ii care se +ndeprtau pe coridor$ Desc#ise unul dintre dulapurile a*late +n atelie" rul de reparaii !i scoase un aparat video, pe care"l puse pe masa de lucru$ Apoi lu o mic !urubelni !i des*cu cele patru !uruburi ale carcasei, dnd"o deoparte$ 7pri1ini capacul +ntr"o parte a aparatului, ast*el +nct acesta s nu poat *i v)ut dinspre u!$ 7e uit +n partea cealalt a dreptun #iului, la #i!eul comercial

a*lat *a +n *a cu *ereastra lui$ Era un mic birou unde lucrau trei *emei$ Dou dintre ele stteau +n pra $ Cea de a treia, 3erna Mableton, se plimba +ncoace !i +ncolo prin dreptul *erestrei, vorbind la tele*onul portabil$ 3erna le *cu semn cu mna celorlalte dou *emei, care plecar$ Ea se a!e) pe colul mesei de lucru, continund s vorbeasc$ 3ulpes o urmrea cu *i ura lipsit de orice e9presie$ Din cnd +n cnd, arunca o privire spre u!a atelierului de reparaii$ An interiorul aparatului video se sea un mic computer arti)anal$ Msurnd cincispre)ece centimetri lun ime, )ece lime !i cinci +nli" me, era alctuit dintr"o mic tastatur avnd deasupra un ecran sen" )itiv miniatural, de *orm dreptun #iular$ Alturi se vedea o cutie nea r !i ptrat, cu latura de !apte centimetri !i 1umtate !i +nalt de cinci$ 3ulpes scoase cele dou piese, le puse pe masa de lucru !i, cu oc#ii la u!, conecta cutia nea r la minicomputer cu a1utorul unei buci de cablu tele*onic lun de cinci centimetri$ 3ulpes era mndru de minicomputer$ Acesta era, de *apt, un mo" dem cu tastatur, pe care"l con*ecionase el +nsu!i pn la ultima pies$ De cutia transmitorului era !i mai mndru$ A!teptase rbdtor mai mult de un an pn cnd se de*ectase unul dintre computerele seciei de ac#i)iii$ Amnase reparaia pn smbt, cnd nu era nimeni +n birou$ %a)nicul a!teptase a*ar, la soare$ 3ulpes demontase tele*onul portabil !i *cuse sc#ia circuitului$ Construcia durase cinci luni, timp +n care +!i procurase materialul necesar pies cu pies, cte una la *iecare comand primit, ast*el +nct s nu tre)easc suspiciuni$ Ai luase alte patru luni pn reali)ase copia radiotele*onului din biroul de ac#i)iii$ An realitate, acesta era un simplu dispo)itiv de *ormare a numrului, ata!at la modem$ %rivi din nou la biroul din cealalt parte a curii$ 3erna se ridic +n picioare, +ncuviin din cap !i puse tele*onul portabil pe suportul lui$ A" poi +!i lu po!eta !i ie!i$ 3ulpes desc#ise minicomputerul !i tast M'" DEM$ Aparatul b)i o clip, apoi pe micul ecran apru comanda E5" =E&$ =ast numrul de tele*on !i a!tept$ Ci*rele clipir !i dup cteva secunde clipi de trei ori cuvntul C'5=AC=$ Atunci +ncepu s scrie$ E@=I AC'L', HID&AH DA, 30L%E, CA A5='=DEA05A$ A 7'7I= M'ME5=0L$ 'H, M0L0ME7C, 30L%E$ WILLIAM DIEHL E@=I (A=AH DA, 30L%E, DI5='=DEA05A$ AI 7=0DIA= LI7=AH %E ='I %A=&0$ @IH ALE(E$ E2CELE5=, CA A5='=DEA05A, HID&A$ M0L0ME7C, 30L%E$ CI5E 3A 8IH =0 AI 3&E' %&E8E&I5H '&ICE =E 8ACE 8E&ICI=, 30L%E$ C&ED$$$ DAH C&ED C 3A 8I A5 5'A%=EA A7=A$ 'H, 30L%E, A5 5'A%=EA A7=AK M0L0ME7C, M0L0ME7C, 30L%E$ HID&AH DA, 30L%E$

@=II CE 7 8ACI %E 0&MH 'H, DA, 30L%E, @=I0 CE 7$$$ 3I5E CI5E3A$ 8 50M&0L =&EI$ 50M&0L =&EIK DA, DA, 30L%E, DAK %E C0&J5D$$$ 3ulpes tast cuvntul E5D !i ecranul se stinse$ Inima +i btea s"i spar pieptul$ %enisul +i intrase +n erecie$ 7e a!e), aplecndu"se ast*el, +nct obra)ul s rmn ascuns dup capacul aparatului video$ (*ia$ /rusc, se eliber$ Icni, rsu*l lun !i, +n cele din urm, +!i +n" drept spatele$ =rase de mai multe ori aer +n piept !i +ncepu s *redone)e ceva ca pentru el, +ncetinind treptat ritmul pn cnd din t +i ie!i doar un *el de #orcit$ /tile inimii revenir +ncet la normal$ '*t adnc$ Deconect cutioara !i trase capacul lisant al ldiei cu unelte$ Ampac#et minicomputerul !i cutia transmitorului +n *oi de aluminiu, apoi le puse pe *undul l)ii, acoperindu"le cu celelalte unelte$ Gata, !ent#u (o(ent a( te#(inat.

B1 %ilotul bimotorului ateri) pe o *!ie de iarb dintr"un or!el pe nume Mil*ord, a*lat +n sudul statului Indiana$ Cum nu"i a!tepta nici un =on. la volanul vreunui Cadillac, 3ail !i 7t$ Claire +nc#inar o ma!in la micul aeroport !i parcurser cei nou -ilometri spre sud, traversnd rul 8latroc- !i +ndreptndu"se spre clinica Iustine$ 7pitalul contrasta plcut cu Dais.land$ Era desprit de autostrad printr"o *!ie de pdure lat de aproape un -ilometru, a*lat la captul unei alei prunduite$ La ie!irea din pdurice, +n *aa lui 3ail !i 7t$ Claire se vedea clinica Iustine, care aducea mai curnd a *erm colectiv dect a spital de psi#iatrie$ 0n rup de vec#i cldiri din crmid se ridicau +n 1urul unui mic lac$ 0n silo) +nalt !i sin uratic str1uia ca o sentinel +n mi1locul cmpului +ntins dintre clinic !i pdure$ An spatele cldirilor, pe unul din malurile lacului, se vedea un ard +nalt, din srm +mpletit, care +m"pre1muia ceea ce prea a *i un enorm teren de 1oac$ Mai muli copii se +nvrteau a ai de o roat, suprave #eai de o *emeie +mbrcat +ntr"o 1ac#et roas ro!ie, care sttea +n apropiere, citind o carte$ 0n ponton, avnd +n capt un debarcader cu acoperi! de tinic#ea, +nainta spre mi1locul lacului, iar la vreo dou)eci de metri de mal se le na uitat o plut$ Locul prea primitor, spre deosebire de atmos*era rece !i ru prevestitoare de la Dais., care amintea de o colonie de munc silnic$ G 7eamn cu o tabr de var, unde am mers o dat +n copilrie, spuse 7t$ Claire$ G 5u !tiu cum se *ace, dar niciodat nu mi te"am putut +nc#ipui copil, replic 3ail$ G Aveam vreo nou ani$ Mam, ct o detestamK =rebuia s +notm +n lac, cred c erau cteva rade sub )ero$ An cele dou sptmni ct am stat acolo tot timpul am avut bu)ele vinete$ =cu !i scuip a*ar pe eamul portierei$ Cum spuneai c"l c#eam pe tipul staH G LoCenstein$ Doctorul 8red LoCenstein$ El e directorul$ G E un tip de treabH G La tele*on a *ost *oarte amabil$ G Fici c ea n"a vrut s stea de vorb cu tineH

G 7ecretara mi"a spus c era +ntr"o !edin, a!a c am cerut cu directorul$ G El !tie despre ce e vorbaH G An linii mari$ 'prir +n *aa a ceea ce prea a *i corpul principal D o cldire masiv din crmid, cu acoperi! de arde)ie G !i parcar +n *aa intrrii, alturi de alte ma!ini, +ntr"un un spaiu oval, presrat cu prundi!$ La coborrea din ma!in, dinspre lac !uierau ra*ale de vnt, ridicnd vrte1uri de pra*$ 5u departe de ei, un bieandru spla cu *urtunul o ca"mionet vec#e$ G Al cutm pe doctorul LoCenstein, i se adres 3ail$ /iroul lui e +n acest corpH /iatul ddu din cap !i"i urmri cu privirea +n timp ce intrau$ Holul cldirii era un spaiu enorm, cu tavan +nalt !i un uria! !emi" neu +ncon1urat de canapele !i scaune vec#i, scmo!ate !i decolorate$ &ecepionera, o *emeie +ndesat, de vreo cinci)eci de ani, cu prul cenu!iu"albstrui !i unsuros, ridicat cu a ra*e +n cre!tetul capului, !edea +n spatele unei mese de lucru ) riate din lemn de arar, a!e)ate oblic *a de intrare$ %e perete, +n spatele ei, se vedea un tablou de mari dimensiuni, o reproducere Audubon a unui bot ros, aplecat puin +ntr"o parte$ 7in urul obiect modern din +ntrea a +ncpere era centrala tele*onic$ G Cu ce v pot a1utaH +ntreb ea +ndatoritoare$ G 7unt Martin 3ail !i am venit s"l vd pe doctoral LoCenstein$ Am +ntlnire cu dumnealui$ G De la C#ica oH G Antocmai$ G %i, nu v"a trebuit prea mult ca s a1un ei, )ise ea, ridicnd receptorul tele*onului$ G Miracolele aviaiei, e9plic 7t$ Claire, cu o sclipire +n oc#i$ Ea +l privi o clip peste oc#elarii *r rame, apoi vorbi la tele*onE G Domnule doctor, au sosit musa*irii dumneavoastr din 'ra!ul 3uiturilor$ A#a, a!a le"am spus !i eu$ Miracolele aviaiei$ /ine$ Acoperi receptorul cu palma$ %rima u! la dreapta, )ise ea, *cnd semn ctre unul din coridoare, unde se vedea o u! desc#is, !i )mbindu"i mali" ios lui 7t$ Claire$ LoCenstein era un brbat solid ca un taur, lat +n umeri, cu un pr castaniu !i )brlit care"i cdea peste urec#i, *cnd crlioni +n 1urul ulerului cm!ii ecose)$ %urta mnecile su*lecate aproape pn la cot !i pantaloni u)ai, de cati*ea reiat, lucio!i la enunc#i$ Avea un c#ip plcut !i ro!covan, oc#i cprui !i cal)i, !i un *el de a *i a reabil !i necon*ormist, opus atitudinii re)ervate a lui WoodCard, *umtorul de pip$ @edea la masa de lucru cu capac, aplecat deasupra unui *luture mare !i alben *i9at pe un ptrat de carton alb, pe care"l studia cu lupa$ ' cea!c de ceai rmsese uitat printre teancurile de #rtii !i *ascicule +n rmdite pe birou$ Cnd 3ail btu +n tocul u!ii, doctoral ridic privirea$ G Doctor LoCensteinH 5umele meu e Martin 3ail$ Dumnealui este Harve 7t$ Claire$ G Ei, dar )u c n"ai )bovit pe drum, )ise el cu las ros !i m" rit$ G Avem la dispo)iie un bimotor Cessna, pentru ca)uri de necesi" tate, rspunse 3ail$ Antr"o or parcur i ct +n trei la volanul ma!inii$ G C#iar a!a$ %use deoparte lupa !i +ntinse o mn bttorit, +n care mna lui 3ail dispru cu totul$ G 8rumos e9emplar, coment 7t$ Claire, *cnd semn din cap

spre *luturele prins de carton$ G 5u"i dect un *luture obi!nuit, rspunse LoCenstein$ L"am sit a)i"diminea pe perva)$ M"am ndit c poate le va *ace plcere copiilor s"l studie)e$ 3 pot o*eri cevaH Ceai, ca*eaH G 5u, mulumim, rspunse 3ail$ LoCenstein se re)em de spta" rul scaunului !i art cu mna lui uria! ctre dou scaune de lemn$ 3 sunt recunosctor pentru a1utorul acordat, domnule doctor, +ncepu 3ail$ 5u v"a! *i deran1at, dac Moll. ar *i acceptat s vorbeasc la tele" *on cu mine$ G Anele problema dumneavoastr, domnule 3ail, dar nu cunosc mare lucru despre ca)ul 7tampler$ Impresia mea e c dumneavoastr trebuie s discutai direct cu Moll.$ %e de alt parte, sunt convins c !i dac ai *i vorbit cu ea la tele*on, tot ar *i re*u)at s v +ntlneasc$ G De ceH G An urm cu patru ani, Moll. a su*erit o cdere nervoas$ ' com" binaie de oboseal, deprimare !i alcool$ A *ost pacienta noastr timp de un an !i 1umtate$ G Ami pare ru$ 5"am !tiut$$$ G A dep!it principalele momente critice$ Au e9istat !i unele e*ecte secundare$ 3reme de vreun an a mani*estat a ora*obie$ A locuit aici$ 5u voia s plece$ 7pre meritul ei, a reu!it s treac !i de asta$ Acum are o csu nu departe pe !osea$ @i"a cumprat ma!in$ An pre)ent, lucrea) +ndeosebi cu copiii, !i cu mult succes$ Evit s se *ac remarcat$ Dup cum !tii, e o capacitate$ A absolvit universitatea din Indiana cu (a1na cu( lau&ae. Are un su*let minunat$ G @tiu toate acestea, domnule doctor, rspunse 3ail$ Ca)ul 7tampler a repre)entat pentru ea o reali)are remarcabil$ G C#iar la asta am *cut alu)ie$ Cred c a rmas marcat$ G An ce *elH G 5"am putut preci)a niciodat$ La +napoiere era$$$ $$$ *oarte re")ervat$ Mult timp a re*u)at s vorbeasc despre acea e9perien$ De *apt, nici n"a *cut vreodat re*eriri dect +n termeni de strict specialitate$ Cu si uran c nu"i o e9perien pe care !i"ar dori s"o retriasc$ G De ce ne"ai c#emat aici, dac ea re*u) s discute cu noiH G %entru c problema dumneavoastr e *oarte rav$ Moll. e acum su*icient de +ntremat ca s"o +n*runte !i s"o lase +n urm, ca *iind de domeniul trecutului$ G 7untei psi#olo ul eiH G Am *ost$ Dar e !i o prieten la care in mult, a!a cum a *ost vreme de cincispre)ece ani$ La cderea nervoas au contribuit !i neca)urile *ratelui ei$ Cunoa!tei situaiaH 3ail +ncuviin din cap$ G 7indrom post"3ietnamH G Da$ E catatonic$ 5u !i"a mai revenit$ ' situaie destul de reu de suportat$ G La dumneavoastr e o atmos*er e9trem de plcut, spuse 3ail$ Dac Moll. a avut de su*erit din pricina acelei e9periene, nu"mi pot ima ina un loc mai bun unde s se re*ac$ Cate oric, +ntre Dais.land !i clinica Iustine e o deosebire ca de la cer la pmnt$ G Mulumesc$ Aici nu ne prea preocup aparenele, )ise el$ G A!adar, Moll. a *ost de acord s ne +ntlneascH G I"am spus c este o situaie rav$ 5u i"am dat amnunte$ Are +ncredere +n aprecierile mele$ G Mulumim$ 3ail !i 7t$ Claire se ridicar s plece$ Din pra 3ail +ntoarse capul$ Apropo, domnule doctor, mi"ai putea *ace descrierea

unui psi#opatH 5u +n termeni psi#iatrici, doar +n linii enerale$ LoCenstein +l privi o clip, apoi +ncuviin din cap$ G Complet amoral, de re ul paranoic, adun +n el mult ur, pe care reu!e!te s"o ascund$ inei minte biatul din turn, +n statul =e" 9asH 5imeni nu !i"a +nc#ipuit ct ur e9ista +n el pn cnd n"a trans" *ormat ora!ul +n poli on de tir$ =otodat, psi#opaii tind s"!i considere semenii in*eriori lor, +i dispreuiesc, sunt antisociali !i mincino!i patolo ici$ %entru ei le ea nu e9ist$ G %ot *i !i asasiniH G %osibil$ Depinde de cantitatea de ur adunat +n ei$ Dar, +n e al msur, pot *i *ermectori, inteli eni, spirituali, adesea a reai +n societate$ De ceH G Cred c Aaron 7tampler se potrive!te la per*ecie cu aceast des"criere$ G 0n tip cuceritor, daH 3ail con*irm din cap$ G %i, asta ne mai ine !i pe noi +n pine, domnule 3ail, coment LoCenstein, aplecndu"se din nou asupra *luturelui$ A doua u! la stn a$ Moll. v a!teapt$ 7alona!ul doctoriei Moll. Arrin ton se sea c#iar ln biroul +n care lucra ea, *iind o mostr de ele an !i simplitate$ Era o +ncpere mic, primitoare !i con*ortabil, dominat de canapeaua de un verde ve etal, cu perne bine um*late$ Dou *otolii"lea n din ste1ar de culoare +nc#is completau locurile de stat 1os, a*late toate +n 1urul unei vec#i msue de ca*ea$ %ereii erau tapetai +n dun i cenu!iu cu alb$ ' ptur mioas, avnd brodat +n mi1loc o vac cara #ioas, alb cu ne ru !i cu oc#i lipsii de iri!i, acoperea un bra al canapelei, iar +n colul mesei se vedea o va) +nalt !i subire, cu un sin ur *ir imens de mar aret alben$ %e unica *ereastr a +ncperii ptrundea o lumin blnd, aruncnd umbre lun i prin un #ere$ G /un, Martin, salut Moll. cu las abia !optit, ivindu"se din umbre$ 3ail rmase !ocat de +n*i!area ei$ Era mai scund dect !i"o a" mintea, cu pielea, cndva *r cusur, ridat de cearcnele vrstei !i ale dramei, cu prul castaniu"desc#is br)dat de !uvie crunte !i tuns scurt pn la urec#i$ 'c#ii de un albastru"desc#is aveau o privire aproape rtcit$ 7e vedea limpede c cele optspre)ece luni petrecute +n spital lsaser urme D !i totu!i, umerii drepi !i brbia ridicat +i ddeau o aureol de perseveren !i sinceritate$ G /un, Moll.$ M bucur s te revd$ G Fece ani, spuse ea$ A trecut atta timp$ 5u te"ai sc#imbat deloc$ Intr !i ia loc$ Fmbi ctre 7t$ Claire$ Eu sunt Moll.$ G Harve 7t$ Claire, doamn doctor$ Ancntat de cuno!tin$ 3ail se a!e) pe canapea, iar 7t$ Claire se instal +ntr"unul din *o" tolii !i se ls, o*tnd, pe spate$ G Locul acesta e minunat, )ise 3ail$ Ami aminte!te +n mod bi)ar de o !coal pre titoare din 5oua An lie$ Acum +nele de ce +i place aici$ G 8red o nume!te >tabr?, spuse ea$ Am locuit aici un timp$ G 5e"a povestit$ G Acum stau +n ora!$ Mer la cumprturi, la cinema, continu ea, cu un surs +ndurerat$ M"am vindecat de a ora*obie$ G Ami pare ru c ai *ost bolnav$ 5"am !tiut$ G Mulumesc$ A *ost o e9perien stranie s *ac parte dintre paci" eni, nu dintre medici$ 7 sc#imb locul medicului cu cel al pacientului$

Asta mi"a dat o nou vi)iune asupra vieii, adu ea, punnd capt oricrei discuii pe tema anilor de su*erin$ 7coase din sertar o scru" mier !i o a!e) pe msua de ca*ea$ %utei *uma aici, le spuse$ %rea att de calm, +nct 3ail se +ntreb dac nu cumva era sub e*ectul vreunui tranc#ili)ant$ Ce s"a mai +ntmplat cu =omm. (oodmanH +ntreb$ E tot cu voiH G =omm. a cunoscut o prines a vinului din 5apa 3alle. !i s"a +nsurat cu ea, iar acum e vicepre!edinte al companiei tatlui ei$ Are un &olls !i un bieel de trei ani, care seamn cu o nevstuic$ Ea rse D un rs plcut !i destins D cu capul lsat pe spate !i cu oc#ii +nc#i!i$ G =omm. ma nat, nu"mi vine s cred$ Dar tuH G Eu sunt procuror districtual$ G (lume!ti$ G Din pcate, nu$ Harve, care m +nsoe!te, e unul dintre princi" palii mei anc#etatori$ El a a1utat la sirea lui %anc#o 3illa$ G 5u sunt c#iar a!a btrn, doamn, c#icoti 7t$ Claire$ G 5aomiH G =ot la crma corabiei$ G Am a*lat de Iudector, era prieten cu mtu!a mea$ Ce tristK A *ost un entleman$ Mereu cu o aroa* proaspt la butonier$ G Ami lipse!te tare mult, mrturisi 3ail$ 8r el, lucrurile nu mai au #a)ul de odinioar$ G Care lucruriH ' clip 3ail pru derutat de +ntrebare, apoi rspunseE G Cred c toate$ Ea se ridic !i se duse +n cellalt capt al camerei, la micul *ri ider din col$ G Ce )icei de ni!te Coca sau suc de *ructeH G Cu plcere, eu a! vrea o Coca$ G La *el, doamn, )ise !i 7t$ Claire$ G Avei ceva +mpotriv s bei din sticlH G 5ici nu pot *i bute alt*el, )mbi 7t$ Claire$ Ea desc#ise trei sticle, !terse cu ri1 ura *iecreia cu un !erveel de #rtie, le +n*!ur +n trei !ervete de pn) !i le aduse la mas$ 7e a!e) !i"!i aprinse o i ar$ G E +n le tur cu Aaron 7tampler, nu"i a!aH M re*er la venirea ta aici$ G Da$ G 0rmea) s i se dea drumulH G Cum de"ai #icitH G %i, au trecut )ece ani$$$ G Asta ce vrea s +nsemneH G Antre timp se putea vindeca$ G %entru 7tampler nu e9ist vindecare$ G A!a )iceai !i acum )ece ani$ G 3oiam s *iu si ur c, dac se va vin&eca, va *i eliberat, nu tri" mis la &oc- Island s"!i isp!easc sentina$ Dar nu mi"am +nc#ipuit niciodat c a!a ceva se va +ntmpla$ G Care"i dia nosticulH G Ai au)it vreodat de personalitate re)ultantH G /ine+neles$ G %si#iatrul lui susine c Aaron a de)voltat o nou personalitate, pe nume &a.mond 3ulpes$ 7e pare c Aaron !i &o. s"au dus +n acel loc re)ervat personalitilor scindate, adic +n iad$ G E!ti puin cam cinic, Martin$ 5u ai un oarecare sentiment de satis*acie !tiind c l"ai salvatH

G 5u$ G De ce, pentru numele lui Dumne)euH G %entru c nu"l cred$ 5u cred c a e9istat vreun &o. !i sunt con" vins c &a.mond e o *iciune )mislit de ima inaia lui Aaron G nu a" devratul lui eu D la care a contribuit !i or oliul lui WoodCard$ G 7am WoodCardH El e medicul lui AaronH G El i"a *ost medic timp de aproape )ece ani$ Al cuno!ti pe Wood" CardH G 5umai ca reputaie$ G Care este$$$H G E9celent$ E *oarte respectat +n breasla noastr$ =u cre)i c Aaron 7tampler ne"a tras pe s*oar pe 7am WoodCard, pe tine, pe mine, pe psi#iatrul statului, pe avocata acu)rii, pe 1udector$$$ G %e toi$ Da, a!a cred$ Cred c"i nebun de le at !i, totodat, un actor de mna +nti$ G Imposibil, Martin$ G Ai aminte!ti cum mi"ai povestit c o clip +nainte de prima apariie a lui &o. camera s"a rcit dintr"o dat !i n"ai mai avut aerH ii minteH G Da, +mi amintesc *oarte bine$ 5iciodat n"am trit o ast*el de sen)aie$ G La *el mi s"a +ntmplat !i mie cnd am intrat !i l"am +ntlnit pe 7tampler D sau 3ulpes D prima oar dup )ece ani$ A *ost ca un semn ru$ Ca !i cum m"a! *i a*lat +n pre)ena unui ru +n ro)itor$ 5ici mie nu mi s"a mai +ntmplat a!a ceva$ G Anticiparea$ E clar c ai pstrat o amintire vie a descrierii mele$ =u te"ai a!teptat la asta !i$$$ G Mi s"a +ntmplat +nainte de a da oc#ii cu el$ 5ici mcar nu !tiam c era acolo$ 0rm o pau), apoi ea +ntrebE G Ai avut un sentiment de nelini!te cnd te"ai dus acoloH G 5u m simeam +n lar ul meu$ G 8iindc urma s"l ve)i pe AaronH G %oate !i din cau)a asta$ Dar, mai ales, pentru c nu"mi place Dais.land$ G 5ici nu se pune problema s"i plac, Martin$ Doar nu te duci la teatru$ G 5u asta am vrut s spun$ Locul acela are$$$ nu !tiu$$$ ceva$$$ un *el de disperare$ ' clu)ea treptat ctre motivul venirii lor la sanatoriu$ Ancerca s imprime dialo ului o *luen *ireasc, determinnd"o s se +ncread +n el ca altdat, *r s reu!easc pe deplin$ 7e +ntoarse ctre 7t$ ClaireE Harve, vrei s ne la!i sin uri cteva minuteH 7t$ Claire se scu) !i ie!i din camer$ Ceea ce am s"i spun acum +ncalc +n mod normal principiul con*idenialitii dintre avocat !i client, +ncepu 3ail$ Dar cum tu ai *ost psi#iatrul lui, +i pot vorbi desc#is$ @i tu e!ti le at de acest principiu$ Ai relat ultimele cuvinte pe care i le adresase Aaron la terminarea procesului$ 5u lumea, preci) 3ail +n +nc#eiere$ Cred c, +n or oliul lui, trebuia s"mi aduc la cuno!tin acest lucru$ G De ce nu mi"ai spus atunciH G De ceH Ce dracu:, n"ar *i dus la nimic bun$ La numai cinci minu" te dup proces, 7tampler se putea opri pe treptele tribunalului, decla" rnd tuturor c era per*ect sntos !i c le ucisese cu sn e rece pe cele trei persoane$ 5imeni n"ar mai *i putut *ace nimic$ 7e recunoscuse vinovat de trei crime, sentina *usese pronunat !i declarat de*initiv$ 5imic nu mai putea sc#imba situaia, Moll.$ Alt*el, ar *i +nsemnat s *ie 1udecat de dou ori pentru acelea!i

acu)aii$ G =ot tu mi"ai spus c sarcina ta era s descoperi punctele vulnerabile !i s te *olose!ti de ele +mpotriva le ii, determinnd sc#imbarea ei$ G Antr"o sal de 1udecat$ 5u +nele i c nu"l putem a&uce pe &a.mond 3ulpes la tribunalH @i tu, !i eu suntem le ai de principiul con*idenialitii$ Dac m"a! *i dus la 1udectorul 7#oat !i i"a! *i spus c am *cut o re!eal, ba)ndu"m pe declaraia lui 7tampler, riscam s *iu dat a*ar din ma istratur$ Cunoscnd sentimentele lui 7#oat *a de mine, probabil c a!a s"ar *i !i +ntmplat$ %rin urmare, la ce bun s"i *i destinuit ie ce"mi spusese 7tamplerH 5ici tu nu puteai *ace absolut nimic$ G A!adar, a sosit vremea s *ie pus +n libertate, iar tu vrei s"l ii +n continuare +nc#is din pricina unor vorbe pe care le"a rostit acum )ece aniH G %roblema e mult mai complicat$ G 5u"i problema (ea, Martin$ G Adevrat, dar am nevoie de tot a1utorul pe care mi"l poi o*eri$ 3ulpes va umbla +n libertate$ 5u pot *ace nimic s +mpiedic asta !i el o !tie *oarte bine$ WoodCard e convins c 7tampler !i &o. nu mai e9ist$ El crede +n &a.mond 3ulpes$ A reu!it s"i convin !i pe cei din consiliul medical al statului$ G 5u"i un nd prea plcut$ @i eu iubesc medicina la *el de mult pe ct iube!ti tu dreptul$ Dac e adevrat, nu !tiu$$$ e ca !i cum amndoi ne"am *i pervertit meseriile$ G =u nu$ =u i"ai *cut meseria$ G M tem c nu prea bine$ G 5e"a +n!elat pe amndoi, Moll.$ Dar mie mi"a convenit s *iu +n!elat, eu am vrut s"l cred, pentru c era sin urul mod de a c!ti a procesul$ Ce ironie, nu"i a!aH Cea mai mare team a mea e s nu acu) un nevinovat, +ns acum trebuie s triesc cu sentimentul c am salvat un vinovat$ G Atunci, *ii un om practic$ Dac nu se poate *ace nimic, nu te mai ndi$ 5u mai este treaba ta$ G /a este, pentru c a!a vrea el. G Cum adic a!a vrea e . 3ail +l c#em +nuntru pe 7t$ Claire$ G Ce"i aminte!ti cel mai bine +n le tur cu asasinarea epis" copuluiH o +ntreb 3ail$ G Cel mai bineH 8oto ra*iile, rspunse Moll.$ Erau cutremurtoa" re$ G Ce altcevaH Dar ministraniiH Mai ii minte numele lorH G M tem c nu$ Ami amintesc c Aaron i"a omort$ G 5u pe toi$ 0nul a scpat$ 5umele lui era Ale9 Lincoln$ i"o aminte!ti pe prietena lui 7tamplerH G Da$ Am +ntlnit"o o dat$ An cminul acela$$$ G Casa Mntuitorului$ 7e numea Linda (ellerman$ G Era *oarte speriat$ @i era +nsrcinat$ Din cte +mi amintesc, voia s *ac un avort$ G A!a e$ @i"a re*cut viaa, s"a cstorit acum doi ani cu un om de treab !i a nscut un bieel$ Ea )mbi$ G E plcut s au)i o poveste cu s*r!it *ericit$ G Din pcate, nu acesta e s*r!itul$ Acum cteva luni, cineva a ptruns +n locuina ei +ntr"o diminea !i a *cut"o bucele, sub oc#ii copilului$ G '#$$$

G Apoi cineva a *cut acela!i lucru !i cu Ale9 Lincoln$ E9act ace" ea!i metod ca !i la crimele lui 7tampler, inclusiv mutilarea enital !i simbolurile scrise pe cea*$ @tim c ambele omoruri au *ost comise de aceea!i persoan G unul, +n sudul statului Illinois, cellalt, ln 7t$ Louis$ Dar 7tampler se a*l +nc +n secia de ma9im securitate !i nu a primit scrisori sau vi)ite de aproape )ece ani$ G @i tu cre)i c are vreun amestecH G Cam a!a ceva$ G CumH G 5u !tim cum !i nu !tim de ce$ Dar sunt convins c el +l diri1ea) pe imitatorul su$ 5oi D Harve !i cu mine D credem c *aptul ar putea avea o le tur cu trans*erul a*ectiv$ G Cu trans*erul a*ectivH 5u +nele $ G 5u"i a!a c trans*erul *ace uneori ca pacientul s se a!tepte la lucruri absurde din partea celor +n mi1locul crora trie!te !i lucrea)H 5u"i a!a c retrirea poate crea unele problemeH G Da$ E9ist !i alte motive$ De re ul, oamenii caut s obin +ncuviinarea prinilor sau a suprave #etorilor$ 5e+mplinirea acestor a!teptri poate duce la ur ori la alte tipuri de comportament lipsit de maturitate$ G 7au c#iar mai ruH G Da$ G Iar aceste tendine ar *i imediat remarcate de un psi#iatru, nu"i a!aH G De re ul, simptomele de comportament anormal sunt cau)a primordial a punerii pacientului sub tratament$ G 5u asta te"am +ntrebat$ G Ce vrei s spuiH G C poate o persoan pe care o tratai e posibil s *i avut probleme mentale mult mai serioase dect$$$ 'bra1ii ei +ncepur s se +mbu1ore)e !i +n las i se strecur o und de iritare$ G 5u ai o prere prea bun despre priceperea mea pro*esional, adevrat, MartinH G /ine+neles c amK G 5ici mcar nu m"ai c#emat la proces ca martor$ G =reaba ta *usese *cut, Moll.$ Ce naiba, dac nu erai tu$$$ 7e opri, dndu"!i seama ce era pe cale s spun$ G Dac nu eram eu, nu te"ai si acum la strmtoare, asta voiai s )iciH G 5u, nu, nu$ Cltin din cap$ Eu sunt rspun)tor pentru situaia +n care m a*lu, nimeni altcineva$ G Atunci nu mai insinua$$$ G 5u insinue) nimicK G Insinue)i c unul dintre pacienii (ei e uci a!ul pe care"l caui$ G 5u, credem c acest lucru e !osi0il, att !i nimic mai mult$ Mai ai casetele +nre istrate cu 7tamplerH G Da, le am$ G 0nde suntH G Ancuiate la loc si ur$ G 0nde anumeH G An biroul meu$ G Le putem vedeaH G Ce +ncerci s dovede!tiH G Le putem vedea, te ro H Ea se ridic !i desc#ise u!a care ddea +n biroul personal$ %ereii erau acoperii cu dulapuri de cri din lemn de ste1ar, cu u!i de sticl$

=oate erau pline de rapoarte !i dosare$ Aproape +n captul unui ra*t se vedeau casetele 7tampler, dou)eci !i trei la numr, *iecare +n cutia ei nea r, avnd marcat data pe cotor$ Mai e9istau alte cteva dulapuri cu dosare, toate +ncuiate$ G %stre) casete audio cu ma1oritatea interviurilor, preci) Moll., cu o und de sarcasm$ Le in +n dulapurile +ncuiate$ G Le la!i vreodat descuiateH 3reau s spun, pe timpul )ilei, a" tunci cnd te mai *olose!ti de eleH G Casetele nu au prsit niciodat acest birou$ G Ai discutat cu cineva despre eleH G Am discutat ca)ul, +n termeni strict medicali$ G 8r detalii, de pild despre ministraniH G Cate oric, nu$ 5iciodat$ In*ormaiile sunt con*ideniale$ @i, totodat, un material de studiu nepreuit$ 7e opri !i pe *runte +i aprur cute$ M iei la +ntrebri de parc a! sta +n bo9a martorilor !i asta nu"mi place delocK G Ancerc s"mi dau seama cum a a*lat imitatorul lui 7tampler des"pre Linda !i despre Ale9$ Casetele sunt o posibilitate *oarte lo ic$ Ai menionat vreodat ceva +n le tur cu mobilul asasinrii lui &us#man *a de$$$ G @tii bine c nu puteam s"o *ac, c#iar dac a! *i vrut$ %ort o rs" pundere *a de pacientul meu$ =u +mi ceri s +ncalc principiul con*i" denialitii$ G 5u te 1uca cu mine, Moll., )ise 3ail, +ncepnd s se +n*urie$ Aici nu vorbim despre relaia psi#iatru"pacient, ci despre un mcel$ 5u cri" m D (cel5 7tampler e un uci a! +n mas$ 3rei o listH 7#ac-les$ %ro" priul lui *rate$ Mar. La**ert., *osta sa prieten$ 0n tip din &ic#mond, nici mcar nu !tim cum +l c#eam, pentru numele lui Dumne)euK &us#man, %eter HolloCa., /ill. Iordan, Ale9 Lincoln !i biata Linda (ellerman, care +ncerca s"!i re*ac viaa distrus, undeva +ntr"un or!el pierdut pe #art$ 5umr"i, stimat doamn, sunt nou D iat ceva ce +ti(5 5u"mi vorbi mie despre con*idenialitate cnd se plimb liberi doi mcelari$ G Cum +ndr)ne!ti s"mi vorbe!ti ast*elH Cum +ndr)ne!ti$$$ G Moll., cineva pe care l"ai tratat sau cu care ai lucrat ar putea *i uci a!ul +n serie diri1at de 7tampler$ (nde!te"te la asta G amndoi ar putea *i pacienii ti. 3rei s"i prote1e)i, invocnd principiul con*idenialitii +ntre medic !i pacientH G La *el ai proceda !i tu, dac i"ar *i clieni, ripost ea$ 3ail !ovi o clip$ Dintr"o dat, +!i recpt calmul !i +ncepu s vorbeasc aproape +n !oapt$ G 7tampler a fost clientul meu, )ise el$ Atunci am comis o re!eal$ Acum +ncerc s"o +ndrept$ 5u avem nevoie de detalii$ 5ou ne trebuie nume$ Le putem veri*ica +n mod discret$ 5u vom le)a !i nu vom pune pe nimeni +n situaii delicate, +ns trebuie s oprim omorurile$ Ea nu rspunse$ 7e ridic !i se pierdu printre umbrele +ncperii, devenind numai o siluet *ra il +ntr"un un #er$ 7t$ Claire se *oi stn1enit pe scaun, !ocat de atacul lui 3ail asupra doctoriei Arrin ton$ 7imea nevoia s mestece tutun$ Lini!tea din camer era tulburtoare$ Apoi, la *el de brusc pe ct i)bucnise, 3ail se cu*und +n tcere$ A!i plec umerii !i cltin din cap$ Impasul marcat prin tcere se prelun i cinci minute +nc#eiate$ %n la urm, Moll. sparse #eaa$ G 'ricum, totul e o simpl supo)iie, spuse ea +ntr"o doar$ G 7unt nevoit s v contra)ic, doamn, interveni cu blndee 7t$ Claire, rupnd, +n s*r!it, tcerea$ An adncul su*letului sunt convins c imitatorul lui 7tampler provine de aici, tot a!a cum sunt convins c

7tampler +!i bate 1oc de dumneavoastr !i de noi$ 5u pretind s +nele motivul, dar presupun c suntei sin ura dintre noi trei care ar putea mcar spera s +nelea $ An mintea mea nu e9ist nici un dubiu c omul acesta e un monstru absolut !i de cea mai rea spe$ 5u merit nici un dram de mil, de comptimire sau de +n duin$ @i oricine ar *i acela care +i urmea) +ndemnurile, e la *el de ru ca el$ G De unde !tiiH +ntreb ea de la adpostul umbrelor din camer$ 3reau s spun, c#iar !i +n ca)ul +n care v"a! da nume, de unde ai !ti c unul dintre ei$$$ &enun s"!i duc *ra)a pn la capt$ G %entru asta va trebui s v bi)uii pe noi$ Cu si uran c cine" va a avut acces la casetele dumneavoastr$ Cineva care poate a venit aici anume pentru ele !i care"l consider pe 7tampler un erou$ G Cineva care a avut posibilitatea s"i ucid pe Linda /al*our !i Ale9 Lincoln +n )ilele respective, adu 3ail$ G Credei c Aaron 7tampler a trans*ormat"o pe aceast persoan +ntr"un uci a! +n serieH G Ctu!i de puin$ Cred c e9ista o disponibilitate, iar 7tampler nu a *cut dect s"o actuali)e)e$ Cred c, poate, +ntr"un *el, trans*erul a*ectiv a avut un rol esenial$ Moll. ie!i din umbre !i se a!e) +n *otoliul"lea n, cu *aa la 7t$ Claire !i la 3ail$ G Mereu vorbii despre trans*er a*ectiv, spuse ea$ G Din pricina unei a*irmaii a lui WoodCard$ 3ail, care"!i *cuse +nsemnri dup caseta audio, +!i scoase a enda !i +ncepu s"i *run)" reasc pa inile$ Am sit$ 3orbea despre e*ectul ne ativ al trans*erului a*ectiv !i despre *elul +n care acesta creea) o team subcon!tient c vec#ile rni !i insulte s"ar putea repeta$ 7punea c e o sabie cu dou ti!uri, c teama de a retri toate su*erinele trecutului +l poate +ntoarce pe pacient +mpotriva psi#iatrului$ %e urm a a*irmat, cite)E >=iparele de comportament anormal pot *i preluate numai de indivi)i care +n mod normal accept trans*erul a*ectiv$? G E adevrat, +ntri ea$ 5imeni nu poate transmite altcuiva norme morale aberante dect dac receptorul este iniial capabil de un asemenea comportament$ G 3edei, doamn, ceea ce credem noi c s"a +ntmplat D reinei c v vorbe!te un simplu pro*an G presupunerea noastr e c cel de al doilea asasin se a*la sub tratament !i c a reacionat ne ativ la retrire$ A!adar, acea persoan a cutat s"!i a*le consolare +n 7tampler, iar 7tampler a *ost +ndea1uns de inteli ent ca s devin mentorul uci a!ului$ G 0ci a!ul s"a trans*erat la 7tamplerH G Da$ Iar 7tampler a pro*itat de instabilitatea uci a!ului, rspunse 3ail$ G 5u suntem si uri cum l"a contactat uci a!ul pe 7tampler, doamn doctor, deocamdat nu !tim cum s"a reali)at le tura, dar acesta pare a *i scenariul, din moment ce 7tampler nu putea comunica cu nimeni din a*ar$ 3reau s spun c acel cineva a venit la Aaron, nu invers$ G De ce credei c acea persoan a *ost aiciH G Din cau)a casetelor$ Casetele sunt sin urele de unde imi" tatorul putea a*la despre &us#man !i despre ministrani$ @i despre Linda$ 7t$ Claire tcu o clip, apoi adu E =ocmai mi"a trecut ceva prin minte$ 7 presupunem c persoana cu pricina nu era un pacient internat$$$ G 0n pacient din a*arH +l +ntrerupse Moll.$ G 7au, poate, un an a1at$ Cineva care lucra aici, *iind totodat !i

tratat pentru vreo tulburare mental$ A avut acces la dosare, l"a studiat pe 7tampler$$$ dup care, poate, a plecat G poate c !i"a luat o slu1b temporar la Dais.land$$$ G $$$0nde 7tampler !i"a *cut din el un pro)elit, +i termin 3ail ideea$ G E *oarte posibil$ 5u e9ist prea multe variante care s aib sens$ G E cu putin, Moll.H +ntreb 3ail$ G %i, cu si uran c nu"i o re ul ca pacientul s se trans*ere +ntotdeauna numai medicului$ G Deci, ceea ce cutm noi e un psi#opat care a prsit acest loc$$$ G 7au care a avut concediu, sau permisie +n )ilele +n care au *ost uci!i /al*our !i Lincoln, adu 3ail$ G 3rei s spunei c persoana ar putea *i +nc aiciH G 5u, doamn$ Credem D de *apt, e tot o presupunere G c uci" a!ul e la C#ica o, a!teptnd ca 7tampler D 3ulpes D s *ie pus +n li" bertate$ G Ceea ce se va +ntmpla ast)i, Moll.$ G De asemenea, presupunem c are o list de viitoare victime$ G ' list alctuit de 3ulpes$ 3ail +!i puse servieta"diplomat ln el, pe canapea, o desc#ise !i scoase un plic mare din #rtie roas$ Lu dinuntru trei *oto ra*ii$ Ai +ntinse lui Moll. *oto ra*ia cu cadavrul Lindei /al*our, *cut de poliie$ Ea o privi +n ro)it, apoi +ntoarse capul !i i"o +napoie$ G Ale9 Lincoln lucra la mesa erii$ A *ost ademenit +ntr"o cas de ln 7t$ Louis !i asasinat$ Aceast *oto ra*ie se sea +n coletul pe care"l aducea Ale9 Lincoln$ La vremea respectiv, adevraii locatari lipseau din ora!$ Ai +nmn *oto ra*ia %olaroid a Lindei /al*our$ Moll. *cu oc#ii mari, dndu"!i seama c *usese *cut c#iar de uci a!$ G Dumne)euleK G E!ti psi#iatru, Moll., spuse 3ail$ Ce prere aiH Aceea!i metod ca !i +n crimele lui 7tampler$ Mesa1e scrise cu sn e pe cea*a victimelor$ &e*eriri la crile lui &us#man, a*late acum +ntr"o bibliotec particular$ @i ultimii supravieuitori din rupul ministranilor$ Aceast in*ormaie nu a *ost niciodat adus +n discuie la proces$ Cum a !tiut de ei uci a!ulH G Doamn doctor Arrin ton, noi nu v cerem s umblm prin *i!e !i nici nu vrem detalii$ Dar trebuie s a*lm dac e9ist posibilitatea ca vreun pacient sau vreun an a1at s *i luat cuno!tin de aceste casete !i +n ca) c da, atunci unde se a*l el acum$ Ce dracu:, nu pot *i mai mult de !ase sau cel mult doispre)ece$ =reaba noastr ar *i s restrn em lista !i s a*lm dac vreunul dintre ei s"ar *i putut si la (ideon, Illinois !i 7t$ Louis, Missouri la datele cnd au *ost uci!i ace!ti doi oameni$ 3 asi urm c nu avem de nd s cuprindem un mare numr de persoane, nici s le *acem teste psi#olo ice, dac de asta v temei$ G Credei c uci a!ul a plecat de aici la Dais.landH G %osibil, rspunse 3ail$ %oate nu direct de aici, dar, +n cele din urm, a reu!it s ia le tura cu 7tampler acolo$ G @i cnd s *i *ost aici uci a!ulH G 5u sunt si ur, doamn$ %oate cu mult timp +n urm, dar cum prima crim a *ost comis +n octombrie anul trecut, eu a! )ice c acum doi"trei ani$ G Cte persoane e9ista +n sanatoriu, att bolnavi ct !i membri ai personaluluiH +ntreb 3ail$

G %acieni, nu bolnavi, te ro $ G Iart"m$ G Lista noastr de pacieni cuprinde trei sute cinci)eci de nume$ %ersonalul medical numr dou)eci !i dou de persoane, plus alte dou)eci la buctrie, serviciul de pa) !i administraie$ An total vreo patru sute$ G 7e petrec *recvent sc#imbriH G De personalH 5u prea$ E un loc de munc a reabil, iar salariul e e9celent$ G Dar +n ca)ul pacienilorH G %resupun$$$ a! )ice c durata medie de !edere este +ntre doi !i trei ani$ Avem pacieni pe termen lun !i alii care ies dup !ase luni$ Cam o treime sunt copii, +ntre trei !i dou)eci !i unu de ani$ G @tii ce ne"ar *i de *olos, doamnH ' list cu personalul !i cu pacienii din ultimii trei ani$ G 5u putem de)vlui numele pacienilor no!tri$ E un sanatoriu particular, pacienilor li se arantea) anonimatul$ G Dar o list cu personalul !i cu an a1aii care au urmat un trata" ment pe timpul ct au lucrat aiciH su er 3ail$ Ea c#ib)ui cteva clipe, apoi se scu) !i se duse spre birou$ An pra se opri !i )iseE G 5u vreau s par prea insistent, dar psi#icul acestor oameni este *oarte vulnerabil$ =rebuie mena1ai pe ct posibil$ 7*r!itul nu e +ntotdeauna *ericit$ 0neori revin aici D sau +ntr"un loc !i mai vrednic de mil$ Anele ei, nici noi nu suntem in*ailibili, nu"i ca !i cum ai trata pe cineva de oreion$ Intr +n birou !i +nc#ise u!a$ 7t$ Claire se aplec spre 3ail !i !optiE G Ai dai seama c, poate, aler m dup cei mai mari cai ver)i pe perei din istoria omeniriiH G Ai o idee mai bunH +i rspunse tot +n !oapt 3ail$ G La dracu:, nuK De *apt, a *ost ideea mea$ Au)eau vocea +nbu!it a lui Moll., care vorbea la tele*on$ 3ail +!i aprinse o i ar$ =recur )ece minute +nainte ca ea s"!i *ac din nou apariia$ Doctoria se a!e) +n *otoliu$ G 5u prea +mi place povestea asta, spuse ea$ Am discutat cu LoCie D 8red D !i cu !e*ul personalului, Iean 8rampton, care au *ost de acord s v arate listele cu an a1aii$ Au lsat la latitudinea mea discuia despre salariaii care ne"au *ost !i pacieni$ De asta spuneam c nu"mi prea place$ Atunci cnd ni se con*esea), ace!ti oameni au o +ncredere nemr init$ 7 +n!eli a!a$$$ G Anele em acest lucru, doamn, !i s !tii c ne impresionea) *elul cum ndii$ Ami permitei s *ac o su estieH Dac e9ist an a1ai care au *ost !i pacieni, am putea discuta despre ei +n termeni enerali, *r a"i pomeni pe nume, a*ar de ca)ul +n care se dovedesc candidai la lista noastr$ G 3om vedea$ G Mie mi se pare cinstit$ =rei)eci de minute mai tr)iu, deineau o copie la imprimant a personalului din ultimii cinci ani$ Antinser *oaia pe msua de ca*ea, iar Moll. +ncepu s parcur lista$ Era +mprit pe rubriciE nume, adres, vrst, se9, pre tire, studii, slu1be anterioare$ Mai e9istau o rubric de re*erine !i o alta pentru *oto ra*ii$ Lista cuprindea cinci)eci !i cinci de nume$ =rei)eci !i opt *useser an a1ai trei ani la rnd$ Ali !ase lucraser aici cel puin doi ani, patru erau relativ noi, iar !apte *useser concediai sau +!i dduser demisia$ G 7 +ncepem cu ace!tia, propuse 7t$ Claire$

Moll. avea o memorie remarcabil pentru toi an a1aiiE le cuno!tea bio ra*ia !i temperamentul, !tia ct erau de capabili$ G Cnd ve)i )ilnic aceia!i patru)eci de oameni ani la rnd, a1un i s"i cuno!ti *oarte bine, e9plic ea$ Continuar s parcur lista, veri*icnd bio ra*ii, discutnd despre *iecare dintre ei, ca !i cum ar *i candidat la un post$ %e msur ce treceau orele dup"amie)ii, Moll. devenea tot mai interesat de proiect, restrn nd treptat lista, dnd din cnd +n cnd un tele*on discret spre a lmuri unele probleme ivite pe parcurs$ 7t$ Claire +ncepea s se +ndoiasc de propriile"i presimiri, de!i nu cu voce tare$ An cele din urm, pe list mai rmaser doar trei suspeci, dou *emei !i un brbat$ G Ian &ider, )ise Moll.$ A *ost pacienta noastr timp de mai muli ani, apoi s"a mutat +ntr"o cas, rmnnd sub suprave #ere medical circa !ase luni$ Era mena1er$ La limita psi#opatiei$ =endine sc#i)oide !i disociative$ 3ecinii o internaser cnd ie!ise +n curte oal pu!c !i +ncepuse s se roa e la un copac$ 7e credea 7*nta 8ecioar Maria$ G @tii unde se a*l acumH G La spitalul de stat din '#io$ &mne unul dintre e!ecurile noastre$ G E!ti convins c e tot acoloH G Da$ G 0rmtorul$ G 7idne. =ribble$ 3 spun din capul locului c e ori inar din 7t$ Louis !i c, dup ie!ire, s"a +napoiat acolo$ =ribble are o sor +n ora!, sunt *oarte apropiai$ Are o slu1b bun !i c!ti acceptabil$ %n +n pre)ent nu a recidivat$ G De ce a stat aiciH G =endine sc#i)oide, paranoide, disociative$ G De ce a *ost adusH G 'rdinul tribunalului$ L"a prsit nevasta, iar el a luat"o ra)na$ A!i +nc#ipuia c ea !i cu prietenul ei +l s*idau$ A +n1un #iat un brbat +ntr"un centru comercial, o persoan pe care nici mcar nu o cuno!tea, pur !i simplu, a +n!*cat o *oar*ec dintr"un raion de mruni!uri !i l"a atacat$ G L"a omortH Ea cltin din cap$ G &nile au *ost relativ super*iciale$ Iudectorul l"a condamnat la i)olare !i tratament, iar sora lui i"a pltit internarea aici, +n loc de spitalul statului$ G Ct timp a rmas la clinicH G 0n an sub tratament, ceva mai mult de doi ca an a1at !i pacient ambulatoriu$ A lucrat ca electrician$ 7"a +napoiat la 7t$ Louis +n urm cu vreun an$ 7t$ Claire arunc o privire +nspre 3ail, apoi *cu o meniune +n dreptul numelui lui =ribbleE >%osibil?$ G /ine, cine urmea)H +ntreb 3ail$ G &ene Hutc#inson$ A lucrat !i ca *emeie de serviciu$ 8oarte inteli ent$ De *apt, a predat la o clas de elevi de )ece ani !i a *cut c#iar treab bun, dar nu voia responsabilitatea$ A lucrat ca *emeie de serviciu, apoi ca a1utor la in*irmerie$ ' *emeie *rumu!ic, oarecum cam o"soas$ %re tit s +n*runte orice *el de di*iculti$ G Ci ani areH G 7pre patru)eci$ G De ce anume su*ereaH G 5u a *ost pacienta mea, rspunse Moll.$ A! pre*era s"l +ntrebai pe doctorul 7al)man$ El a tratat"o$

G Cre)i c va sta de vorb cu noiH G 3om a*la, rspunse ea !i se duse la tele*on$ 'rin 7al)man era un brbat scund, cu o barb crunt a la 3an D.c- !i un pr ne ru tuns cu +n ri1ire$ A!i inea umerii aplecai !i +n" covoiai, cople!it parc de ri1 pentru pacienii si$ %urta un pulover ne ru pe t, pantaloni -a-i !i o 1ac#et de tCeed cu ba)oane de piele la coate$ %rea puin cam iritat de +ntrerupere$ A!i *cu apariia +n pra ul biroului lui Moll., cu minile vrte +n bu)unare, cercetndu"i prin lentilele oc#elarilor cu rame de ba a$ Moll. +i o*eri ceva de but, dar el o re*u)$ G Despre ce e vorbaH +ntreb pe un ton sever, spri1inindu"se de cadrul u!ii$ Moll. +i pre)ent pe 3ail !i pe 7t$ Claire, apoi +i e9plic pe scurt situaia, *r s"i dea prea multe amnunte$ 7al)man au)ise cte ceva despre ca)ul 7tampler, lucru care se dovedi util$ G Ai interesea) ca)ul &ene Hutc#inson, +i spuse Moll.$ G @tii c nu pot divul a ce am lucrat cu &ene, +i preveni doctorul$ G Domnule doctor, i se adres 7t$ Claire, nu intenionm s"i cau)m nici un *el de nea1unsuri$ Ans trebuie s veri*icm toate persoanele de pe list$ Dac +ntrebrile noastre vi)ea) cumva ceva ce trebuie s rmn con*idenial, spunei"ne !i renunm$ G Hmm, )ise el$ Intr +n birou cu pa!i rari !i se a!e) +n cellalt capt al canapelei pe care !edea 3ail$ %resupun c dumneavoastr cutai persoane cu tendine psi#opate, adevratH G Cam a!a ceva$ El btu darabana cu de etele +n tblia mesei cteva secunde, apoi spuseE G /ine, dac Moll. e de acord, atunci v ascult$ G Ce ne putei spune despre ea, *r a intra +n amnunteH G =atl ei a *ost militar, ser ent, dac in eu bine minte$ Ea s"a nscut undeva +n vest !i a umblat prin toat lumea$ A plecat din casa printeasc +nc de la o vrst *ra ed$ A mers doi ani la cole iu, la 0niversitatea din Colorado$ ' *emeie *oarte de!teapt, dar cu un psi#ic *oarte labil$ G Ai descoperit vreodat de ceH G 5u c#iar$ Anainte de a veni aici, a su*erit o cdere nervoas, *apt pe care l"a trecut sub tcere cnd a solicitat o slu1b$ Am a*lat la vreo doi ani dup ce s"a an a1at aici$ 5oaptea lucra ca *emeie de serviciu, iar )iua mer ea la cursuri$ Din pricina oboselii a *ost la un pas de recidiv$ %e urm a *ost arestat pentru c *urase dintr"un ma a)in$ G Ce *uraseH G 0n *leac, din cte +mi amintesc o po!et ie*tin$ Cleptomania repre)int de multe ori o +ncercare de a atra e atenia$ G Ct timp a rmas aiciH G A lucrat la noi vreo trei ani$ An ultimele !ase luni de slu1b a urmat un tratament, +n special pentru redresarea or oliului rnit !i a unei ima ini de sine instabile, precum !i pentru re enerarea *orelor$ G Ce !tii despre trecutul eiH G %i, nu era prea dispus s discute pe aceast tem$ G 5u de asta a venit la dumneavoastrH G A venit la mine pentru c nu avea +ncotro$ Iudectorul a ordo" nat s *ie pus sub +n ri1irea unui psi#iatru$ G %e ce perioadH

G =imp de !ase luni$ G ' deran1au aceste !edine cu dumneavoastrH G 5u$ 7u*erea !i, credei"m, tulburrile mentale sunt la *el de dureroase cum ar *i pentru dumneavoastr o *ractur la picior$ 5u"i enul de durere pe care s"o alun i cu o aspirin sau s"o poi vindeca prin antibiotice, e *oarte real pentru cei a*lai +n su*erin$ G Ce reacie avea *a de propriul trecutH G 5ici o reacie$ 5iciodat nu am reu!it s stabilesc cu ea un contact adevrat$ %rocesul de retrire este cel mai dureros dintre toate$ Individul este nevoit s ia cuno!tin de partea lui cea mai +ntunecat, s cercete)e motive !i aciuni pe care ar pre*era s le dea uitrii$ G &ene a re*u)atH G 5u o interesa +n mod deosebit$ Am o mare bnuial c a *ost victima unor abu)uri se9uale din partea tatlui, de!i ea nu a recunos" cut"o niciodat$ Cndva, mi"a spus c tatl ei o supunea unui stres *i)ic !i mental, dar nu a intrat +n amnunte$ G Cu alte cuvinte, nu a cooperatH G 5u, era prietenoas !i vorbrea, +ns nu voia s priveasc +n trecut, iar !ase luni au +nsemnat prea puin timp ca s"i c!ti +ncrederea$ G Ai simpati)at"oH G 5u"mi displcea$ Era o pacient pe care o vedeam trei ore pe sptmn$ 5iciodat nu am reu!it s ptrund dincolo de carapacea ei, lucru deloc neobi!nuit$ G Ai considerat"o vreo clip periculoasH G 5u$$$ adic, poate *a de ea +ns!i, cnd a venit la mine pentru prima oar$ Era la un pas de manie depresiv, iar +n ca)urile de depre"sie e9ist +ntotdeauna riscul sinuciderii$ =otu!i, nu am socotit"o nicio"dat capabil s *ac ru cu bun !tiin unei alte persoane$ G A!adar, sentimentul dumneavoastr e c s"a vindecatH G 7 )icem c am stopat rul +nainte de a se a rava$ Ea nu a *ost niciodat o pacient intern, pur !i simplu, ne +ntlneam trei ore pe sptmn !i o menineam sub tratament antidepresiv$ G 7punei c lucra noapteaH +ntreb 3ail$ Doctorul +ncuviin din cap$ G Cinci nopi pe sptmn cte patru ore, plus opt ore +n Cee-" end$ Era *emeie de serviciu +n tura de noapte, *cea curenie +n birouri !i +n slile de tratament$ G Deci, se presupune c avea acces la c#eile de la birouri, +n ideea c *ace curenieH insist 3ail$ G A#a$$$ G Ai menionat c urma ni!te cursuri$ 3 amintii ce anume stu" diaH G %rocesare de date$ @ocul viitorului, cum spunea ea$ G 0nde anume, aici, +n Wint#ropH +ntreb 3ail$ 7al)man c#icoti$ G 7e vede treaba c nu ai vi)itat niciodat localitatea$ E numai ct o palm$ 8cea naveta la 7#elb.ville, la vreo dou)eci !i cinci de -ilometri pe autostrada Ind.$ Conducea un vec#i %ontiac 8irebird$ G Avei idee unde s"a dus cnd a plecat de aiciH G &e ret, dar nu !tiu$ Dup ce a plecat, n"am mai au)it nimic de ea$ Ai putea s o +ntrebai pe Iean de la serviciul personal, poate c cineva a cerut re*erine$ Moll. se scu) !i se duse +n biroul ei$ ' au)ir vorbind la tele*on$ G Anc ceva, i se adres 7t$ Claire lui 7al)man$ A e9istat vreun

indiciu c &ene Hutc#inson ar *i psi#opat sau ar avea tendine psi" #opateH G 5u, dar asta nu +nseamn c nu era$ %rintre altele, psi#opaii sunt mincino!i desvr!ii$ Era o *ire mndr !i, uneori, se arta *oarte circumspect$ An plus, avea o dispo)iie sc#imbtoare, dar, la urma urmei, cine nu areH G 3 mai amintii !i altcevaH G 5u prea, adic nu mare lucru$ 7e pricepea e9traordinar la copii, +ndeosebi la cei +ntre opt !i cincispre)ece ani$ Copiii se ata!au de ea, dac asta are vreo semni*icaie$ G A menionat vreodat numele de Aaron 7tampler sau pe un anume 3ulpesH G Din cte +mi amintesc eu, nu$ 3ail +i +ntinse lui 7al)man cartea lui de vi)it$ G Dac v mai amintii !i altceva, *ii amabil !i dai"mi un tele*on, +l ru el$ 7al)man +!i ridic oc#elarii !i !i"i propti pe *runte, studiind cartea de vi)it$ G %rocuror districtual, daH Ce anume v interesea) +n le tur cu 7tamplerH G I"am *ost aprtor, e9plic 3ail$ Anainte de a *i numit procuror$ G Hm, )ise psi#iatrul, coborndu"!i oc#elarii$ ' po)iie destul de incomod, adevratH G Cred c se poate spune !i a!a, )mbi 3ail$ G Atunci, transmitei"i lui Moll. c ne vedem mai tr)iu$ Mai r" mnei aiciH G 5u, plecm +n curnd$ 3 mulumim pentru a1utor$ G M tem c nu v"am *ost de prea mare *olos, totu!i mi"a *cut plcere s v cunosc, rspunse 7al)man !i ie!i din camer$ Moll. se +ntoarse !i spuseE G Am o mic in*ormaie pentru voi$ Iean )ice c i"au *ost solicitate re*erine despre &ene Hutc#inson la vreo dou luni dup plecarea ei$ E vorba de spitalul municipal eneral din =erre Haute$ =ocmai am discutat cu !e*ul de personal de acolo$ Mi"a comunicat c &ene a lucrat acolo patru luni, apoi a plecat +n 1ur de Anul 5ou$ De atunci nu au mai a*lat nimic de soarta ei$ G Deci, se sea acolo cnd a *ost asasinat /al*our, preci) 7t$ Claire$ G A!adar, nu a su*erit dect o cdere nervoas, nu s"au mani*es" tat !i alte tulburri mentaleH +ntreb 3ail$ G %oate c minea cu mare art, cum s"ar e9prima doctorul Lo" Censtein, rspunse 7t$ Claire$ G C#iar cre)i c era psi#opatH +ntreb Moll.$ G Asta v +ntreb eu pe dumneavoastr, doamn, replic 7t$ Claire !i )mbi$ Moll. +!i aprinse alt i ar !i c#ib)ui +ndelun asupra +ntrebrii, apoi rspunseE G Dac era, 'rin nu a descoperit nimic, rspunse ea +ntr"un tr" )iu$ G 0nde a *ost +nainte de a veni aiciH +ntreb 3ail$ G Din cte scrie pe *i!a ei, venea de la spitalul re ional eneral din Da.ton, '#io, unde lucrase tot ca *emeie de serviciu, rspunse 7t$ Claire, studiind *oaia tras la imprimant$ Avei !i o *oto ra*ie, dac asta repre)int semnul de aici$ G ' s o ro pe Iean s"o scoat la imprimant, se o*eri Moll.$ G %ot s v art cevaH )ise 7t$ Claire$ Ai conduse +n biroul lui Moll.$ Avei cteva ace de si uranH

Ea rse$ G Ami pare ru, dar nu *olosesc a!a ceva$ G Atunci, a ra*e de birou$ Ami trebuie dou$ Lu cele dou a ra*e de birou, pe care i le +ntinsese Moll., le +n" drept, apoi le introduse +n +ncuietoarea dulapului"bibliotec$ Mane" vrnd cu amndou minile, rsuci cele dou ace pn cnd simi resortul +ncuietorii$ Anvrti a ra*ele !i u!a se desc#ise$ =otul durase trei)eci de secunde$ Antinse mna ctre ra*t, lu una dintre cutiile cu casete, scoase caseta, apoi puse cutia oal la loc$ 7e +ntoarse ctre Moll. !i"i +ntinse caseta$ G Cnd ai +ncuiat dulapul ultima oar, doamn doctorH G 5"am idee, rspunse Moll.$ 5u m"am uitat la ele de cnd am *ost e9ternat$ %atru ani, poate mai mult$ G 8emeia lucra noaptea$ Avnd c#eia biroului, intra, descuia du" lapul, lua o caset, poate dou sau trei, !i le aducea +napoi +n noaptea urmtoare$ 5imic mai simplu$ 5u v"ai *i dat niciodat seama, a*ar de ca)ul +n care s"ar *i +ntmplat s umblai tocmai la cutia din care scosese caseta$ /ine+neles, dac e vorba de Hutc#inson$ G Cre)i c !tia cum s *ore)e o +ncuietoareH G 5u"i mare lucru, doamn$ 3reau s spun, nu trebuie s *ii poli" ist ca s te pricepi la a!a ceva$ Eu am citit +ntr"o carte$ @tii crile aceleaH FNF luc#u#i !e ca#e 'ntot&eauna ai &o#it s le facei, &a# ni(eni nu v-a s!us cu(, Ideea este c a avut acces la casete, c a lipsit dou luni +nainte de a solicita o slu1b la =erre Haute !i c su*erea de tulburri psi#ice$ Dintre toi cei de pe list, numai ea !i =ribble +ntrunesc condiiile necesare$ 7e +napoiar +n salona!$ Directorul personalului le trimisese reproduceri B 9 5 cu &ene Hutc#inson !i =ribble$ Moll. i le +ntinse lui 3ail, apoi +ntoarse *oto ra*ia cu cadavrul Lindei /al*our, care sttea cu *aa +n 1os pe mas, rmnnd cu privirea aintit asupra ei$ G Cre)i c o *emeie e +n stare de a!a cevaH +ntreb ea$ G Doamn, vorbi 7t$ Claire, eu cred c o *emeie e capabil s *ac absolut tot ce *ace un brbat, +n a*ar de conceperea unui copil$$$ de!i nici de asta nu mai sunt att de si ur$

BM An elica 7toddard era micu de statur !i semna cu mama ei$ Avea un corp )velt !i ele ant, o inut *rumoas !i oc#i de un albastru att de desc#is, +nct aproape c prea oarb$ 0imitor de *rumoas, era +mbrcat +ntr"un pulover *oarte lar , care"i atrna pn la 1umtatea coapsei, peste blu ii decolorai$ %urta panto*i de sport, !osete albe lsate pe le)ne !i o plrie nea r de *etru peste prul blond"cenu!iu$ %lria era tras mult pe urec#i$ %rea posomort !i p!ea rbit, cu brbia +n piept$ 3enable veni ln ea$ La +nceput, An elica nu"i acord nici o atenie, dar, +ntr"un tr)iu, se +ntoarse !i ridic privirea spre Iane$ G /un, o salut 3enable$ 7unt Iane 3enable$ ' repre)int pe ma" ma ta$ %utem mer e undeva s stm de vorb cteva minuteH G 5u aici, rspunse +n !oapt tnra, aruncnd +n 1ur priviri *uri" !e$ G 0nde vrei tu$ G 'riunde, numai nu aici, rspunse An elica$ 3enable o duse cu ma!ina la o ca*enea din a*ara campusului uni" versitar$ (sir o mas mai *erit$ An elica ceru un cappuccino, iar

3enable, ca*ea *r )a#r$ G De ce ai venit la *acultateH +ntreb An elica 7toddard$ De ce nu ai dat mai +nti un tele*onH G Am +ncercat, dar nu am reu!it s prind le tura$ 8ata +!i plec umerii$ G Adevrat, e9ist un tele*on public, )ise ea, +ncuviinnd din cap$ 5umai c"i mereu ocupat$ Iertai"m pentru ie!irea de adineauri, dar sunt$$$ sunt att de a*ectat de cele +ntmplate$ @tiu c nu *ac bine, +ns nu pot alt*el$ G 5u"i nimic, An elica$ E ct se poate de *iresc, nu"i ca)ul s"mi ceri scu)e$ G Ce dorii de la mineH G Am nevoie de a1utorul tu$ G An ce *elH G 3reau s vii cu mine s"i ve)i mama$ =nra prea !ocat$ G 5u pot *ace a!a ceva, se rbi ea s rspund, continund s vorbeasc aproape +n !oapt$ Mi"a inter)is cate oric s$$$ G An elica, mama ta trebuie s lupte$ G 5"o cunoa!tei pe mama$ Dac i"a intrat ceva +n cap$$$ G %entru numele lui Dumne)eu, aici nu"i vorba s"!i alea o ma!in, e +n 1oc viaa ei$ G Ce pot *ace euH G Andeamn"o s se apere$ G 5u m va asculta !i nici nu se va r) ndi$ ' cunosc, doamn 3enable$ Am discutat cu ea$ I"au dat voie s"mi tele*one)e$ &epeta tot timpulE >E sin ura cale$? G =rebuie s vii cu mine ca s"o ve)i !i ca s m susii$ G M"ar omor+K e9clam An elica, apoi se rbi s adau eE 7i ur, e un *el de a spune$ G An elica$$$ i se mai spune An elH =nra student con*irm din cap$ An el, spune"i c tu !i tatl tu avei nevoie de ea$ 5u poate sta cu braele +ncruci!ate, lsnd acu)area s"o distru $ Dac accept s lupte, putem c!ti a$ 3rei s"!i petreac urmtorii dou)eci de ani dup ratiiH G 5uK '#, nu$ A#, Doamne, ce se +ntmpl cu noiH An elica cltin din cap !i +ncepu s pln $ G Ai +ncredere +n mine, +i spuse Iane 3enable$ 8 e9act cum +i spun !i ai +ncredere +n mine$ 3ail obinuse aprobarea de a pune micro*oane +n tele*onul public de pe coridor, a*lat c#iar ln u!a lui 3ulpes, precum !i +n camera acestuia$ Cei doi e9peri electroni!ti de la secia de investi aii instalaser un post de ascultare !i urmrire +ntr"o mansard oal, vi)avi de pensiune$ 0nul din ei, /ob Morris, absolvise *acultatea de electronic !i urmase cursurile Academiei 8/I, iar cole ul lui, &e ie 7olomon, era tipul clasic al tocilarului, preocupat numai de misterele suprave #erii electronice$ A doua ec#ip, alctuit din &and. Dobson, un poliist tnr !i slbno , +mbrcat cu pantaloni -a-i lbrai la enunc#i, un tricou Atlanta /raves !i o scurt de piele, !i ,irb. (rosso, o *emeie +nl"tu !i usciv, +n costum de 1o in D cei mai buni a eni secrei ai procuraturii districtuale D a!tepta +ntr"o ma!in, la deprtare de un cvartal$ (rosso +!i inea camera video ascuns +n sacul de sport, ast*el +nct s"l poat *ilma pe 3ulpes *r a se *ace remarcat$ Al v)ur pe =err. conducndu"l pe 3ulpes la pensiune !i a1utn"

du"l s"!i duc ba a1ele +n camera de la eta1ul al doilea$ 3ulpes venise cu o vali) vec#e de piele, o combin stereo, un televi)or, un video, lada de scule !i dou cutii mari de carton cu cri !i casete$ Ascultar prin micro*on cum 3ulpes intr +n camer, iar Morris, +n)estrat cu un teleobiectiv de 5<< mm, +l *ilm prin *ereastra desc#is$ Au)ir cum ardianul +i repeta re ulile !i restriciile, dintre care cea mai important era stin erea la ora 1< seara, absolut obli atorie$ (ardianul, pe nume David 7mit#, avea o voce plcut !i lini!titoare$ G Ai s te descurci de minune, &a.mond, )ise el !i ie!i din camer$ G Mulumesc, rspunse 3ulpes$ Cteva minute mai tr)iu +!i *cu apariia la *ereastr$ 7e spri1ini de perva) !i privi +n susul !i +n 1osul str)ii$ Anc#ise oc#ii !i trase o ur de aer proaspt$ An realitate, 3ulpes studia terenul$ Era convins c tele*onul !i +n" trea a camer *useser prev)ute cu micro*oane6 de asemenea, nu se +ndoia c era suprave #eat de undeva din vec#ea cldire de peste drum$ E9celent, 3ail mu!case din momeal$ Anc#ise *ereastra, trase storurile !i desc#ise combina mu)ical$ An mansarda de vi)avi, acordurile albumului Iudas %riest rsunar puternic +n urec#ile lui 7olomon, care"!i smulse c!tile$ G La dracu:K e9clam Morris$ 7"a )is cu sunetul !i cu ima inea noastr$ An!*c tele*onul portabil !i tast numrul ma!inii de *ila1$ G DaaaaH rspunse cu las mu)ical (rosso$ G Aici /ird Watc#$ 3ulpea e +n vi)uina ei, cu storurile trase, !i ascult mu)ic, de nu se mai aude nici un alt sunet$ 3 su ere) s suprave #eai u!a din spate$ G i"am luat"o +nainte, /ird Watc#$ 7untem cu oc#ii pe ea$ G %e curnd$ G =erminat Morris !i 7olomon se re)emar de scaune, continundu"!i pnda !i a!teptarea$ G E!ti si ur c nu ne poate vedea aici +nuntruH +ntreb 7olomon$ G 5u, cu storurile trase$ G Dar cu ele ridicateH G 5umai dac e 7uperman$ G De *apt, de ce"l urmrim pe tipul astaH G Habar n"am, rspunse Morris$ =ot ce !tiu e c 7tenner a a*irmat c e periculos, indi*erent ce dracu: +nseamn asta$ 3ulpes rmase +n mi1locul camerei, cercetnd locul unde se a*la$ Era o +ncpere su*icient de spaioas ca s +ncap +n ea un pat, o m" su de toalet, o noptier !i o veio)$ An cellalt capt al camerei e9ista o so*a micu, acoperit cu o ptur, !i un !e)lon , iar +ntre ele o msu de ca*ea$ Ln perete se vedea o mas destul de mare pentru a pune pe ea televi)orul$ &idic ptura de pe so*a$ 7to*a s*!iat era prins cu band ade)iv cenu!ie$ %e &#acu65 ndi el, e vo#0a nu(ai &es!#e noa!tea asta. Ls volumul CD"ului att de tare ct s se !tie +n si uran$ Mut noptiera la peretele de ln u!$ Despac#et minicomputerul, +l a!e) pe mas !i +l puse +n pri)$ Ie!i pe coridor cu un mic caseto*on, ridic receptorul tele*onului !i +nre istr sunetul monedei dup ce o introduse +n aparat$ Cnd veni tonul, *orm numrul robotului tele*onic de la ora e9act, apoi +nc#ise$ 7e +napoie +n camer$ Casa

era aproape pustie, la ora aceea toi erau la lucru$ 7e uit la ceas$ Fece minute$ Mai avea )ece minute$ =rebuia s +ncerce$ Ie!i din nou pe coridor, de!urub carcasa tele*onului, si *irul e9terior !i +l deconect$ Dac tele*onul era ascultat, nimeni nu avea s !tie c era scos temporar din *unciune$ Acion rapid$ Deta! cele patru srme colorate care *ceau contactul cu micul ma net din tele*on, !i conect una dintre ele la borna I5 a componentei radio construite de el la Dais.land, iar pe celelalte la borna '0=$ Componenta *unciona per*ect ca un conductor +ntre *irul e9terior !i linia tele*onic$ Conect din nou *irul e9terior, puse repede la loc carcasa !i o prinse +n !uruburi$ 7e +ntoarse +n camera lui !i +nc#ise u!a$ =otul durase !apte minute$ Desc#ise vali)a !i scoase dintr"un bu)unar al ei #arta ora!ului, pe care o +ntinse pe pat$ %e ea erau +nsemnate patru cruci ro!ii$ Fmbi !i +mpturi #arta la loc, apoi o puse +n bu)unar$ Era pre tit$ 7toddard avea obra)ul cenu!iu, ura c)ut !i oc#ii um*lai de nesomn$ %rul +ncrunit +i atrna +n !uvie ne+n ri1ite, nepieptnat de mai multe )ile$ (ardiana, o ne res )velt, cu prul dat peste cap !i prins cu o benti, o scoase din celul !i o conduse la vorbitor$ G @tii, te"am au)it discutnd la tele*on cu *iica dumitale, +i spuse ardiana$ Ami pare ru, dar eram acolo !i te"am au)it *r s vreau$ Am au)it cnd i"ai cerut s nu vin, dar s !tii c e aici$ G CumK G Doamn, am un biat !i o *at !i dac a! *i +n locul dumitale, ar veni s m vad *ie c mi"ar plcea, *ie c nu$ A!teapt aici puin$ 7e oprir la biroul de control, unde ardiana descuie un sertar !i"!i scoase dinuntru po!eta$ G Am aici ni!te pudr, un ru1 !i un pieptene, )ise ea$ De ce nu te aran1e)i puinH 3a *i mai bine pentru amndou$ G 5u are ce cuta aici$ G Dar uite c a venit, doamn dra , a!a c las"o +n pace$ Ai +ntinse o pudrier mic, o o lin1oar !i un pieptene$ Edit# le lu cu esturi !ovielnice, se uit +n o lin1oar !i se cutremur$ Ancepu s"!i pudre)e *aa$ G 7tai, o opri ardiana$ Las"m pe mine$ Ancepu s pudre)e obra)ul deinutei$ G Cum te c#eamH o +ntreb 7toddard$ G C#er.l Williams, rspunse ardian$ Anainte s m *ac poliist, lucram +ntr"un salon de cosmetic$ Ai masc paloarea, +i aplic puin ru1 pe bu)e !i"i pieptn pe spate prul +nclcit$ A!i scoase bentia !i prinse strns cu ea prul deinutei$ Apoi *cu un pas +napoi, ca s"!i admire opera$ G A!a, )ise ea Acum )mbe!te !i vei vedea c pleac de aici mult mai bine dispus dect a venit$ inu o lin1oara +n a!a *el, +nct 7toddard s vad cum arta$ 8emeia )mbi pentru prima oar dup )ile +ntre i$ G Mulumesc, spuse ea$ G %entru puin$ 7pune"i c mncarea e bun$ Cei de a*ar +!i *ac +ntotdeauna ri1i +n privina asta$ Cnd intr +n micul vorbitor !i ddu cu oc#ii de 3enable !i de An elica, Edit# 7toddard +ncremeni, cu braele +nctu!ate atrnnd +n *a, cu oc#ii *ul ernd de mnie$ G i"am spus c nu voiam ca ea$$$ Ancepu Edit#, dar nu apuc

s"!i duc *ra)a pn la capt$ Cople!it la vederea mamei ei +n #aine mo#orte de +nc#isoare !i cu ctu!e la mini, An elica se repe)i la ea !i o strnse +n brae$ G '#, mamK suspin *ata$ =e iubesc$ =e ro ascult"o pe doamna 3enable$ Avem nevoie de tine, mam, avem nevoie de tine$ 7e a de Edit# 7toddard, cu umerii ) lindu"se de plns$ 7toddard se uit la Iane 3enable cu c#ipul +nne urat de mnie$ An cele din urm, +nc#ise oc#ii, bu)ele +ncepur s"i tremure !i lacrimile pornir s i se prelin de sub pleoapele lsate$ G '#, An el, articul ea cu las tremurtor$ =e iubesc att de mult$ G Atunci, te #o1 ascult"o pe doamna 3enable$ =e ro * ce"i spune$ =e ro ai +ncredere +n ea$ 7toddard +!i +mpinse deoparte *iica, intuind"o cu o privire aspr$ G Acum, An ie, ascult"m tu pe mine$ "tiu 0ine ce *ac$ =u s ai +ncredere +n (ine. G 3reau s te +ntorci acas, suspin *ata$ G Ei bine, asta nu se va +ntmpla, dra a mea$ =rebuie s te obi!" nuie!ti cu ndul$ 3a trebuie s petreci ceva mai mult timp cu tata !i s"i ridici moralul$ /rusc, An elica se smulse de ln ea$ G @i (ie cine s"mi ridice moralul, mamH =u stai aici !i nu *aci nimic$ Ai la!i s scrie despre tine +n )iare !i toi la !coal spun c nu se poate s nu *ii vinovat, pentru c$$$ G C#iar sunt vinovat, An 1e$ 3r"i asta bine +n cap$ Las"m s procede) cum cred eu de cuviin$ G /ine, rspunse s*idtor *ata$ Atunci, * cum cre)i$ @i s ne ia dracu: pe toi$ 7e rsuci pe clcie !i btu puternic cu pumnul +n u!$ (ardiana descuie !i *ata ie!i din camer$ Edit# 7toddard se prbu!i pe un scaun$ G De ce ai *cut astaH Ce motiv puteai avea ca s ne *aci a!a ceva amnduroraH o +ntreb ea pe 3enable$ G Edit#, uit"te +n oc#ii mei$ 8emeia mai vrstnic +!i ridic +ncet privirea plin de *urie$ G Am descoperit *irida, Edit#$ 7toddard nu )ise nimic$ E9presia de mnie din oc#ii ei se trans*orm +n spaim$ Am descoperit *irida din debara, !tii bine la ce m re*er$ 7toddard continua s tac$ Ct timp te"a inut Delane. +n aceast sclavieH G 5u a *ost c#iar a!a$ G '#, las"mK Am v)ut ctu!ele, curelele de piele, bicele, corse"tele, 1artierele$ Ct timp ai *ost inut +n sclavie se9ual de Delane.H 7toddard +!i *eri privirea$ G Ceilali trebuie s a*leH G CineH 3ailH %arverH %oliiaH 7unt probe importante +n anc#eta" rea unui ca) de crim$ Dac nu le raporte), risc s *iu dat a*ar din ma istratur$ @i c#iar dac nu le"a! spune, cineva tot va da de *irida aceea, e9act cum am sit"o eu, eventual tmplarii !i )u ravii care vor re*ace +ncperea$ Cum a +nceput, Edit#H i"a cerut s *aci toate acestea ca s"i pstre)i slu1baH G Ceilali nu trebuie s a*le, declar ea, +ntorcndu"se din nou spre 3enable cu un aer ru tor$ 5u trebuie s a*le ce ai descoperit$ G Cum rmne cu armaH G ArmaH '#, da, arma$$$ G Ai vrea s"o arunc +n lacH La naiba, Edit#, +i sunt aprtor, nu complice$

7toddard se prbu!i +n scaun$ G De ce nu i"ai v)ut de treburile dumitaleH G Asta este treaba mea$ De ce te temi, Edit#H =e temi de ce vor crede soul !i *iica dumitaleH Ai *ost o sclav, pentru numele lui Dum" ne)euK Cre)i c nu pot pro*ita de aceast in*ormaieH %utem c!ti a, Edit#$ G 5iciodatK Edit# 7toddard o intui cu o privire mnioas$ 3enable +i rspunse cu o privire la *el de aspr$ G Dac +i +nc#ipui c voi accepta s *ii condamnat la dou)eci de ani de +nc#isoare, nu e!ti +n toate minile$ Am o rspundere *a de dumneata !i de tribunal$ 7e a!e) +n *aa lui Edit# !i vru s"i atin minile +nctu!ate, dar 7toddard se *eri$ Edit#, ascult"m$ C#iar dac nu vom a1un e la proces, cu a1utorul acestei in*ormaii voi putea ne ocia +n *avoarea dumitale$ Martin 3ail e un 1urist *oarte inteli ent$ El va !ti s aprecie)e situaia$ Dar trebuie s le spun, +nele iH G 5u dac renun la serviciile dumitale$ G C#iar dac renuni la serviciile mele, tot va trebui s le comunic ce !tiu$ G %rin urmare, toat lumea va a*la$$$ G 3or a*la numai politia !i procurorul districtual$ @i, desi ur, pre" sa$$$ va e9ista un raport al poliiei$ Deci, ce ai de pierdutH Las"m s lupt a!a cum trebuie, Edit#$ 5u vreau s a1un i la +nc#isoare$ 7toddard o privi int cteva momente, apoi spuseE G 5u +nele i$ La +nceput a *ost umilitor, +ns pe urm$$$ G DaH G %e urm a +nceput s"mi plac$ 5u eram o sclav$ A!teptam cu nerbdare s mer acolo !i s scoat din debara corsetul, s"mi dea ctu!ele$$$ Al prindeam cu ele de cptiul patului !i"i *ceam ce voiam$ G 5u"i nevoie s"mi poveste!ti toate astea, Edit#$$$ G Dar v#eau s"i povestesc, replic 7toddard, tindu"i vorba$ 5u +nele i c n"am mai *cut se9 cu soul meu de peste )ece aniH Iece ani5 5"au e9istat ali brbai +n viaa mea, nu l"am +n!elat$ %ur !i simplu$$$ pur !i simplu, consideram asta ca *cnd parte din atribuiile mele$ 0na dintre 'n&ato#i#ile care"mi reveneau$ Cnd se termina, +l biciuiam$ *l biciuiam$ >/iat ru ce e!ti?, +i spuneam, apoi luam biciul, el se apleca !i eu +l plesneam tare pe spate de cteva ori$ Era ca !i cum m"a! *i ac#itat de toate umilinele$ Anele i ce"i spun acum, doamn 3enableH Ami !lcea. Ce prere cre)i c va avea acu)area despre astaH G Acu)area nu va a*la nimic, spuse cu convin ere 3enable$ 5u trebuie s le declari ni(ic. 3om a1un e la o +nele ere$ 5u vei aprea niciodat +n bo9$ Edit# 7toddard se ridic +ncet, se duse la u! !i ciocani u!or cu de etul$ (ardiana Williams +i desc#ise$ An pra , 7toddard +ntoarse capul ctre Iane !i )iseE G M"ai trdat, doamn 3enable$ &udi Hines +!i plani*icase pro ramul de curenie +n a!a *el, +nct s a1un la biroul de re istratur al spitalului municipal la ora trei *r cinci$ An Cee-"end re istratura lucra de la !ase !i 1umtate pn la dou !i 1umtate !i, de re ul, plecau toi +nainte de ora trei$ 5imeni nu rmnea peste pro ram$ Dar +n aceast )i !e*ul seciei, Herman Laverne, se sea +nc +n birou, vorbind la tele*on$ Hines intr imediat +n panic, dar #otr+ s procede)e ca de *iecare dat$

Du(ne$eule, !leac &e aici 'nainte &e t#ei. Cnd Hines intr, tr!indu"!i picioarele, Laverne ridic privirea$ Hines, de talie mi1locie, cu pr ro!cat tuns scurt, ascuns sub o casc#et &ed 7o9 !i purtnd #alat, se +ntoarse cu spatele$ (leata era pe rotile, !i Hines o +mpinse +n birou cu teul$ (leata trecu, )n nind, pe ln Laverne, care acoperi receptorul cu palma$ G %lec +ntr"o clip, )ise el$ Hines ddu din cap !i se duse +n cellalt capt al +ncperii !i +nce" pu s !tear du!umeaua cu teul, aruncnd cte o privire la monitorul unuia dintre cele trei computere a*late +n spate$ %rev)ut cu modem, acesta era lsat desc#is toat noaptea, pentru a recepiona *acturi, con"*irmri de pli sau mesa1e$ Limbile ceasului din perete se apropiau +ncet de ora trei !i Laverne continua s trncneasc la tele*on$ 8i9 la ora trei, 3ulpes tast pe minicomputer 8'5C'M !i imediat obinu tonul tele*onului de pe coridor$ Apropie caseto*onul de micul micro*on incorporat +n aparat !i aps pe pornire$ 7unetul monedei introduse +n lca!ul ei a1unse +n micro*on !i de acolo la tele*on$ Antr"o clip obinu tonul$ 8orm numrul 555"LQL;$ 7e au)i un sin ur apel, dup care pe monitor clipi cuvntul C'55EC=$ =ast DI&C'M !i ecranul se stinse$ An cldirea de vi)avi, Morris au)i cum era pus +n *unciune tele*o" nul, apoi )ornitul monedei !i tonul$ G Iar e la aparat, anun el$ Desc#ise monitorul$ 7olomon ls deoparte romanul ie*tin pe care"l citea$ Amndoi +l ascultar pe 3ulpes *ormnd numrul$ =ele*onul sun o sin ur dat !i, de +ndat ce i se rspunse la cellalt capt al *irului, +ncepur s se aud para)ii$ G Ce naiba mai e !i astaH +ntreb 7olomon$ G 7e pare c le tura nu e bun$ G 5u poi *ace ceva cu toate aparatele astea ale taleH 7 intri pe alt *recven sau ceva de soiul staH G Cum adic pe alt *recvenH Doar am pus un micro*on +n tele" *onul la a*urisit$ 'ri a re!it numrul, ori e proast le tura$ An camera lui, imediat dup stin erea monitorului, 3ulpes +ncepu s converse)e cu computerul de la cellalt capt al *irului$ La spitalul municipal, Laverne tocmai voia s ias din biroul de re istratur, cnd au)i semnalul sonor al computerului$ G Ce"i astaH se +ntreb el aproape cu voce tare, apropiindu"se de computer$ &udi Hines sttea cu spatele lipit de perete, *i9nd monitorul cu o privire +n ro)it !i +ncle!tndu"!i amndou minile pe captul teului$ %e ecran apru mesa1ul$ HID&A$ 30L%EA E7=E LI/E&$ G Ce mama dracului e astaH e9clam Laverne$ HidraH 3ulpeaH 7e vede treaba c niscaiva spr tori de pro rame !i"au vrt nasul pe aici$ HID&AH G Dar e ridicolK e9clam din nou Laverne$ HID&AH Laverne se aplec deasupra tastaturii !i scriseE

CI5E D&AC0: E HID&AH @I CI5E E@=I =0H An camera lui, 3ulpes tast imediat DI7C'5 !i pro ramul reveni la &EAD4$ 7e a!e) !i rmase cteva secunde cu oc#ii aintii la compu" ter$ %robabil c intrase cineva !i v)use mesa1ul de pe monitor$ 3ulpes nu avea de nd s mai +ncerce o dat$ =otul era pre tit$ Daca Hidra se sea acolo, atunci mesa1ul era clar$ 3ulpes se a*la +n libertate$ Era sin urul motiv al comunicrii$ An mansarda de peste drum, 7olomon +ncepea s"!i piard rbda" rea$ G De ce nu +nc#ide tele*onulH G %oate c"i tmpit, rspunse Morris$ G Ce tot *ace acolo, st !i ascult para)iii de pe *irH G 5u !tiu ce dracu: *a$$$ /rusc, tele*onul se +nc#ise$ G (ata$ %n la urm, dobitocul !i"a dat seama, coment 7olo" mon$ A!i lu romanul de doi bani !i +ncepu din nou s citeasc$ An camera lui, 3ulpes scoase minicomputerul din pri), +l puse +napoi +n lada cu scule !i duse noptiera la locul ei$ Apoi se uit la ceas$ =rei !i )ece$ Era timpul s plece$ La spital, Laverne ie!i pe u!, murmurndE G 5iscaiva pu!tani spr tori de pro rame$ Apoi, adresndu"se lui HinesE 3e)i s +ncui u!a +n urma dumitale dup ce termini$ Hines +ncuviin din cap, urmrindu"l din oc#i pe Laverne pn cnd acesta ie!i din birou$ 7coase un suspin de u!urare$ =otul era +n re ul, Laverne se enervase, dar nu"l +n ri1orase mesa1ul trimis de 3ulpe$ 3ulpea era liber, era sin urul lucru care conta$ Ceasul din perete arta trei !i dou)eci de minute$ Mai rmneau numai !ase ore$ Dup )ece minute, 3ulpes prsi pensiunea$ Morris o sun pe (rosso$ G %re)ent, rspunse ea$ G 3ulpea a ie!it din vi)uin$ 7e +ndreapt ctre intersecie$ G inem le tura, )ise ea$ Morris pndi colul str)ii$ Mustan ul cenu!iu se ivi de dup col, +ntoarse !i trecu pe ln postul de ascultare$ 0n cvartal mai +ncolo, 3ulpes urc treptele spre staia metroului aerian$ G Ia metroul, se au)i +n tele*on vocea lui (rosso o clip mai tr)iu$ 5oi pornim pe 1os$ 7un"i pe cei de la circulaie !i anun"i s nu ne ridice ma!ina$ De +ndat ce coboar undeva, lum le tura cu (#earul$ G Aneles$ =erminat, rspunse Morris$ (rosso !i Dobson +l urmrir pe 3ulpes pn la un centru comer" cial cu trei eta1e !i acoperi! de sticl din centrul ora!ului$ 3ulpes nu prea deloc rbit$ (rosso se inea +n urma lui cam la o 1umtate de cvartal, +n timp ce Dobson +l urmrea din cellalt capt al centrului comercial$ Din cnd +n cnd, (rosso intra +n cte un ma a)in, uitn" du"se +n dreapta !i +n stn a, iar Dobson nu"l scpa din oc#i pe 3ulpes$ Dobson se mai oprea !i el, admirnd vitrinele, de *apt suprave #indu"l pe 3ulpes, re*lectat +n eam$ Cnd (rosso +!i relua *ila1ul, Dobson intra +n cte un ma a)in$ Amndoi aveau pa ere !i se c#emau unul pe altul$ Dac vreunul din ei l"ar *i pierdut pe 3ulpes sau ar *i avut neca)uri, nu trebuia dect s apese pe buton, c#emndu"l

imediat pe cellalt$ 8ormau o ec#ip bunE erau prudeni, inteli eni !i a eri$ 3ulpes colind eta1ul +nti al centrului comercial, interesat de vi" trine sau oprindu"se din cnd +n cnd !i privind la cumprtori$ Locul era a lomerat$ 3n)rile de iarn$ 3ulpes urc la eta1ul al doilea al centrului !i intr +ntr"o co*etrie, de unde ie!i innd +n mn un cornet de +n #eat cu sos de ciocolat, mult *ri!c !i paiete de ciocolat$ 7e a!e) pe o banc !i o mnc *oarte +ncet, savurnd *iecare +n #iitur$ Merse apoi la un ma a)in de discuri !i"!i cumpr dou CD"uri$ Intr +ntr"un ma a)in de con*ecii brbte!ti !i"!i lu un pulover ne ru, pe t$ Anc#irie o caset cu *ilmul Slee!less 'n Seattle de la centrul de +nc#irieri video$ %e urm se duse la un cinemato ra* din incinta centrului comercial, unde intrarea costa un dolar, !i"!i cumpr bilet la Lista lui Schin&le#. *!i lu un #ot do !i o Coca"Cola la unul din bu*etele de ln intrarea +n cinemato ra* !i se a!e) la o msu s mnnce$ Dobson !i (rosso se +ntlnir +n a*ara ra)ei lui vi)uale$ G La naiba, am v)ut de1a *ilmul, se vit Dobson$ Durea) trei oreK G Ei bine, e!ti pe punctul de a"l vi)iona +nc o dat, replic (ros" so$ @i s nu"mi spui ce se +ntmpl +n timp ce rulea) *ilmul$ Detest persoanele care povestesc un *ilm$ Cnd 3ulpes termin de mncat, se uit la ceas !i intr +n cinemato ra*$ G Eu iau biletele, tu cumpr *loricele, propuse (rosso$ G Mie +mi pic +ntotdeauna ce"i mai reu, se plnse Dobson$ G 5umai de data asta, replic (rosso, pornind spre casa de bilete$ 7tenner +i a!tepta la aeroportul districtului pe 3ail !i pe 7t$ Claire, re+ntor!i din cltoria la clinica Iustine$ G Am luat"o cu mine !i pe Iane, )ise 7tenner, adu nd aproape ca o scu)E 5u voiam s"o las sin ur$ G Cum e cu pa)a de acasH +ntreb 3ail$ 7tenner se uit la ceas$ G C#iar +n momentul acesta intr +n tur$ Desc#ise portiera din spate a ma!inii !i Iane scoase capul a*ar$ Dnd cu oc#ii de ea, 3ail )mbi$ Ancordarea care"i spase cute pe obra) pru s se mai risipeasc puin$ G E!ti bineH +ntreb el, urcnd +n ma!in ln Iane$ G 7i ur$ Ei, domnule procuror districtual, eu am vrut s vin, ai +nelesH G 7unt cam istovit$ Iart"m, se scu) el$ Abel, +n drum spre cas, opre!te puin la birou$ Ea +i +nlnui braul cu ale ei$ G Acum te poi destinde$ An clipa de *a, biatul tu cel ru se a*l la cinemato ra*$ G La cinemaH G Cei doi a eni urmritori ai no!tri +l in sub oc#i ct timp vi)io" nea) Lista lui Schin&le#, e9plic 7tenner, lsnd +n urm aeroportul$ Dac a stat pn la s*r!it, la ora asta probabil iese din sal$ G @i trebuie s *ie acas +nainte de )ece, )ise 3enable$ Adic mai are doar o or !i ceva$ G Ce a *cut pn la *ilmH G A mers la cumprturi, a +nc#iriat o caset, a mncat +n #eat$

G El !i +n #eata lui blestemat, bombni 3ail$ Ceva tele*oaneH G Morris spune c nimic semni*icativ$ G 8"mi le tura cu el, ceru 3ail$ G @tii, dac s"a +neles cu cellalt uci a!, 3ulpea cea btrn nu se mai rbe!te, spuse 7t$ Claire, *ormnd numrul pe tele*onul ma!i" nii$ 5e *ace s a!teptm pn cnd slbim vi ilena !i atunci love!te$ G =ocmai de asta nu vom slbi vi ilena, Harve, )ise 3ail$ G 3orbe!te cu Morris, i se adres 7t$ Claire, tr nd de *ir !i +n" tin)ndu"i tele*onul lui 3ail, pe banc#eta din spate$ G Aici Martin 3ail, /obb.$ %e cine a sunat 3ulpesH G 5"a dat dect dou tele*oane, domnule 3ail$ A sunat la robot pentru ora e9act, apoi a mai *ormat un numr, dar nu s"a *cut le " tura$ Atta tot$ %e urm a plecat$ G Mulumesc, )ise nemulumit 3ail, acoperind receptorul cu pal" ma$ 5"a dat dect dou tele*oane, dintre care la unul n"a prins le tura$ G @i la Dais.land se prindea *oarte reu le tura, spuse 7tenner$ Au un personal de serviciu *oarte numeros, iar pacienii se perind cu re ularitate$ An total, peste opt sute$ 'ameni de la aprovi)ionare, pompieri, un permanent du"te vino$ 7ituaia din ultimii doi aniH Cltin din cap$ Cu neputin$ G Deci sin urele *ire care ne"au rmas sunt Hutc#inson !i =ribble$ Amndoi la o )vrlitur de b, mormi 7t$ Claire$ G Dup ce ai sunat tu, 8la#ert. i"a veri*icat pe amndoi pe com" puterul cu statele de plat, spuse 7tenner$ 5icieri nu se menionea) c vreunul din ei ar *i lucrat vreodat la Dais.land$ 5ici la 7t$ Louis lu" crurile nu stau mai strlucit +n dup"amia)a asta, 8la#ert. a stat de vorb cu amicul lui, ser entul 5ic#olson$ 5"au nici un indiciu de la care s porneasc cercetrile$ 5ici o amprent, nici o mostr de sn e, nimeni n"a v)ut !i n"a au)it nimic$ G Avem de"a *ace cu un adevrat pro*esionist, Mart., )ise 7t$ Claire$ G 5u, avem de"a *ace cu 7tampler$ 7e *olose!te de toate ter" tipurile$ G %oate c pui prea mult accent pe 7tampler, interveni 7t$ Claire$ %oate c"i vorba doar de un simplu imitator, care a vi)ionat casetele din biroul doctoriei Arrin ton, a v)ut cum s"a procedat, a a*lat de biblioteca episcopului$$$ G E mna lui 7tampler, replic scurt 3ail$ L"am v)ut, am discutat cu el$ El diri1ea) operaiunea !i va continua s"o *ac$ G Cu alte cuvinte, nu ne rmne dect s a!teptm, a!a"iH +ntreb 7tenner$ G Antocmai$ =oi membrii ec#ipei sunt sub pa)H G Da, !e*ule, rspunse 7tenner$ 7unt *ie sub suprave #ere, *ie +mpreun cu *amilia$ 8la#ert. e cu oc#ii pe 7#ana D misiune care pare s le convin amndurora, dac mi"e permis s"o spun$ G @tii, nu"mi *ace plcere s desc#id subiectul, dar va costa destul de mult$$$ m re*er la asi urarea pa)ei, +n ca) c vom *i silii s"o meninem pe o perioad mai +ndelun at$ 3ail +l s et cu privirea +n cea*$ G Ai cumva o idee mai bun, HarveH G 5ici mcar pe 1umtate$ (rosso !i Dobson !edeau +n *undul slii de cinema, la deprtare de dou rnduri, ast*el +nct s"l poat avea sub oc#i pe 3ulpes !i, totodat, s poat ie!i repede cnd el urma s se ridice !i s plece$

3ulpes rmase pn la s*r!itul *ilmului$ 7e ridic abia la eneric, iar (rosso !i Dobson se strecurar a*ar$ Aici, (rosso se rbi s"!i scoat i rile$ G =rei ore *r s tra un *um, e9clam ea$ 7imt c plesnesc$ =u ai *ace bine s dispari$ G %rea tr)iu, rspunse Dobson$ (rosso se rsuci, dnd nas +n nas cu 3ulpes$ 'c#ii acestuia aveau o privire de neptruns$ G Iertai"m, )ise el$ Ami putei da un *ocH A!i puse o i ar +n ur$ G 7i ur$ G 3"a plcut *ilmulH G E o mare reali)are, rspunse ea calm$ El )mbi$ G Mulumesc pentru *oc, spuse !i porni spre ie!irea centrului co" mercial$ G 7"a prins, mri (rosso ctre Dobson$ G CumH Am *ost practic invi)ibili$ G 5u !tiu cum, dar s"a prins$ 5u numai att, dar a !i vrut s ne dea a +nele e acest lucru$ La dracu:, s"a dus de rp misiunea$ G Ei bine, probabil c acum e +n drum spre cas$ Hai s renunm !i s lsm treaba pe seama ma icienilor electroni!ti$ 7tenner va #otr+ ce s *ac +n privin noastr$ G ' s ne retra din misiune, &and.$ G Care misiuneH Asta"i misiuneH Ce dracu:, nimeni nu are #abar de ce +l urmrim pe tipul sta$ G 7tenner )ice c e periculos$ G FuH +l urmrim *iindc e periculosH Iumtate din locuitorii o" ra!ului sunt periculo!i, pentru numele lui Dumne)euK G Are o *i ur de te trec *iorii, spuse (rosso$ I"ai v)ut oc#iiH G '#, +l urmrim pentru c e periculos !i are o *i ur de te trec *iorii$ Acum mi"am luat o piatr de pe inim$ An metroul care"l ducea +napoi spre cas, 3ulpes se uit la ceas$ 'pt !i 1umtate$ Fmbi$ %este o 1umtate de or Hidra urma s intre +n aciune$ Iocul pe care"l a!tepta de )ece ani era pe cale s +nceap$

BB An lumina lptoas a lunii aproape pline, ar ui, #arpii !i alte stranii creaturi mitice pndeau de pe turlele construciilor otice ce alctuiau unul dintre numeroasele corpuri ale 0niversitii din C#ica o$ %rivindu"le cu atenie, 5aomi C#ance simi dintr"o dat un *ior de spaim, ca +n pre)ena unor mesa eri ai rului$ /estiile medievale preau s"o s*ide)e$ 7e rbi s"!i alun e ndul !i"!i ridic ulerul paltonului, s se *ereasc de vntul tios care !uiera printre cldiri, !*ic#iuind"o +nc de cnd prsise biblioteca !i traversase curtea +n direcia parcrii, la distan de un cvartal$ Antrunirea lunar a Asociaiei 7ecretarelor din Ma istratur *usese deosebit de plicticoas, dar ea pre)idase cu elanul dintotdeauna, ur entnd procedurile ct mai mult cu putin$ Apropiindu"se de 7trada 5L, v)u sclipirea unei i ri printre copa"cii !i tu*ele din apropierea str)ii$ An clipa urmtoare, c#i!tocul descrise un arc +n aer !i c)u la pmnt$ An umbr era ascuns un brbat, cu minile vrte adnc +n bu)unare$ La vreo doi metri mai

+ncolo, c#iar ln bordur se vedea parcat o ma!in$ A!i +ncle!t de etele pe micul spra. parali)ant pe care"l inea +ntotdeauna la +ndemn, +n bu)unar, !i instinctiv iui pasul$ An mod normal, nu l"ar *i remarcat pe brbatul acela, dar ast"sear era altceva$ Ast"sear vedea pretutindeni semne ru prevestitoare$ La nai0a, +!i )ise ea$ Toi sunt cu ne#vii la !(2nt &in !#icina eli0e##ii lui Sta(!le#. An timp ce se apropia, silueta se #emui +ntre tu*e$ 5aomi apuc !i mai strns spra."ul, evitnd s treac pe ln plcul de copaci$ Dar +nainte s a1un la strad, un las o c#em pe numeE G 5aomi C#ance$ G Cine eH +ntreba ea, iuind pasul$ G A!teapt o clip, te ro $ Ea +!i +ncord privirea prin +ntuneric, deslu!ind silueta unui brbat )dravn !i lat +n umeri, care venea dinspre tu*i!uri$ Era un ne ru voi" nic, +nalt !i musculos, cu trsturile ascunse de +ntuneric$ G Ce dracu: vreiH +ntreb 5aomi, scond mna din bu)unar$ 5u te apropia, am spra. parali)ant$ G 5u )uK e9clam uria!ul, oprindu"se pe loc !i cutnd +n bu)u" narul paltonului$ Mi s"a )is c e!ti dur !i c nu poi *i luat prin sur" prindere, spuse el cu las rav, apoi rse$ Antinse o mn, desc#i)n" du"!i portvi)itul$ An lumina str)ii sclipi o insi n de aur$ Detectiv FacL.de, poliia din C#ica o, se pre)ent brbatul$ @e*ul meu, 7#ocIo#nson, ne"a >+mprumutat? procurorului districtual, care a ordonat s *im cu oc#ii pe dumneata$ A!a c eu !i cu cole ul meu asta !i *acemE stm cu oc#ii pe dumneata, doamn C#ance$ 5aomi +!i oli plmnii de aer$ G M"ai speriat de moarte, tinere, mrturisi ea$ G Drept s spun, !i mie mi"a cam srit inima cnd am v)ut spra."ul parali)ant$ Ce"ar *i s te ducem noi acas cu ma!inaH =rebuie s"i veri*icm apartamentul !i pe urm, !tii$$$ G 7 stai cu oc#ii pe mineH +ntreb 5aomi, lundu"i vorba din ur$ G Da$ Apoi adu , c#icotind, cu lasul lui baritonal !i r u!itE Cole ul meu !i cu mine putem veni +n urma ma!inii dumitale$ A!a m"a! simi mult mai bine$ G De ce nu vii dumneata +n ma!ina mea, iar cole ul poate s vin dup noi, propuse ea$ G E bine !i a!a, se +nvoi L.de$ An timp ce se +ndreptau spre ma!ina de poliie *r +nsemne o*ici" ale, 5aomi +l v)u pe 1udectorul Harr. 7#oat ie!ind de la bibliotec, dup terminarea seminarului su sptmnal postuniversitar$ %orni pe alee, unde !o*erul su +i ie!i +n +ntmpinare$ G Cum e cu 1udectorul 7#oatH +l suprave #eai !i pe elH +ntreb 5aomi$ G %e dracu:K 5e"a rs +n nas, rspunse L.de$ Ficea c domnul 3ail se uit !i sub pat dup sta*ii +nainte de culcare$ G Cu alte cuvinte, nu stai cu oc#ii pe elH rse ea, urmndu"!i protectorul, care se dusese la ma!in, ca s"!i anune cole ul ce aveau de *cut$ 0n cvartal mai +ncolo, Ie**erson Hic-s D poliistul care +ndeplinea *uncia de !o*er !i ard de corp a lui 7#oat D se rbi s"i ias +nainte !i s"i ia din mn servieta"diplomat$ G Cum a mers, domnule 1udectorH +ntreb el$ G E9celent, ca de obicei, rspunse 7#oat, si ur pe el$ De!i )u dac pricep cum vor reu!i unii dintre prostnacii ia s a1un

vreodat ma istrai$ G A!a e, domnule, +ncuviin !o*erul$ Hic-s deinea centura nea r la -arate !i urmase o pre tire special antitero$ %rimise misiunea de a"l +nsoi pe 7#oat timp de patru luni, dup ce un contribuabil *urios, care considerase c nu i se *cuse dreptate +n instan, rnise aproape mortal pe unul dintre con*raii 1udectorului$ Hic-s *cea parte din poliia ora!ului6 limu)ina +i aparinea lui 7#oat$ ' dat instalai +n Mercedesul cu patru portiere, 7#oat +ntinse mna spre bu)unra!ul din spatele scaunului din dreapta, scoase dinuntru o sticl de coniac 5apoleon !i un pa#ar pntecos !i +!i turn de but$ 7avur coniacul, a itnd pa#arul, adulmecnd aroma !i drmuindu"!i +n #iiturile, ast*el +nct butura s"i a1un timp de trei)eci de minute, ct dura drumul pn la vila sa din cartierul Ed eCater$ G An vreme ce erai la curs, am mai primit un tele*on de la procu" ratura districtual, +l in*orm Hic-s$ =ot +n le tur cu 7tampler$ G 3ailK pu*ni dispreuitor 7#oat$ Anainte de a deveni 1udector la Curtea 7uprem de Iustiie a sta" tului, pe vremea cnd era cunoscut sub porecla de Harr."Clul, acest 1urist ultraconservator avea *aima unui 1udector ne+nduplecat, +nclinat spre sentine aspre, deseori cu o tent rasist$ %er*ecionist lipsit de rbdare !i de simul umorului, +mprea dreptatea cu o indi*eren cras *a de situaiile sau circumstanele +n care se sea acu)atul$ Candidatura lui la Curtea 7uprem de Iustiie *usese respins de trei ori, pn cnd impresionantele sale cuno!tine de drept !i e9periena pro*esional *cuser imposibil o nou respin ere$ Iudectorul se #emui pe banc#eta din spate$ Era un brbat sever, cu musta subire ct lama de brici, cu prul ne ru !i cnit ca s"i ascund !uviele crunte$ El !i 3ail se ciondniser de multe ori la tribunal$ 7#oat +nc +i purta pic avocatului care s*ida convenionalul, punnd apri !i insistent le ea sub semnul +ntrebrii$ C#iar ca procuror, 3ail avea o atitudine aro ant *a de autoriti, *apt care"l scotea din srite pe 1udector$ Acum, c trecuse de cealalt parte a baricadei, 3ail +!i vorbea de ru *ostul client, dnd a +nele e c acesta nu trebuia pus +n libertate, cu toate c cei mai renumii psi#iatri ai statului +!i dduser acordul$ G 3rea s +mpace !i capra, !i var)a, mormi 7#oat, sorbind o +n" #iitur de coniac !i amintindu"!i cu de) ust *elul +n care 3ail o atr" sese +n curs pe 3enable la procesul 7tampler$ Dracu: s"l ia pe 3ail, )ise el cu voce tare$ G Da, domnule, +ncuviin Hic-s$ G 7"a +ntooors, coment Morris cnd 3ulpes intr +n cas$ Andrept camera video spre *ereastra desc#is$ A!tept ca 3ulpes s ptrund +n +ncpere, apoi +ncepu s *ilme)e$ G A *ost la cumprturi, spuse 7olomon, urmrindu"l prin bino" clu$ 3)u cum 3ulpes de!art pe pat coninutul a dou pun i de #rtie$ @i"a luat dou CD"uri, parc !i un pulover$ G Are !i o caset video, adu Morris, *r s"!i de)lipeasc o" c#iul de vi)or$ Mi se pare$$$ Slee!in1... G Slee!less 'n Seattle, )ise 7olomon$ ' comedie$ G 7per s se !i au& partea comic, pentru c, probabil, vom *i nevoii s"l ascultm$ G Are o mu)ic destul de bun$ Iimm. Durante cnt o melodie

care se c#eam >As =ime (oes /.?$ G Cine"i Iimm. DuranteH G 0n vec#i actor de cinema$ Cu nasul mare$ ' voce ca un scr!net de pietre *rmate$ Ai s"l au)i$ G %une caseta +n video, anun 7olomon$ G 3d !i eu, 7olomon, n"am nevoie de comentarii$ 3ulpes +ncepu s se de)brace, apoi, ca !i cum i"ar *i venit un nd, se duse la *ereastr !i trase storurile$ G &a#at, bombni Morris$ Iar trebuie s ne mulumim cu asculta" rea$ Al au)ir pe 3ulpes *luiernd +nceti!or !i umblnd de colo"colo prin camer, apoi patul scrind +n momentul +n care 3ulpes se lun i pe el$ Au)ir b)itul televi)orului !i *or!panul de la +nceputul videocasetei$ Morris opri aparatul de *ilmat !i se ls pe sptarul scaunului$ G Ce mod de a c!ti a o pineK )ise 7olomon$ 7 asculi *ilme pe care nu le poi vedea$ An camera lui, de +ndat ce trsese storurile, 3ulpes se sc#imb +n puloverul ne ru pe t$ Lu un mic caseto*on din lada cu scule !i"l puse pe noptier$ Anre istrase banda audio cnd se a*la la Dais.landE derulase *ilmul de mai multe ori, oprindu"l la secvenele comice !i suprapunnd propriul rs, per*ect cronometrat$ /a c#iar cnta +mpreun cu Durante$ 3ulpes a!tept s +nceap *ilmul !i la momentul precis aps butonul de pornire al caseto*onului$ 8ilmul !i banda audio, sin" croni)ate per*ect, aveau s dure)e vreo dou ore$ %ro ram tele" vi)orul s se +nc#id la ora unspre)ece$ Caseto*onul urma s se opreasc automat$ Cu puin noroc, nimeni nu avea s !tie c el va lipsi pn diminea$ Desc#ise u!a camerei !i privi +n 1osul scrilor$ Al au)ea pe 7c#midt umblnd prin buctrie$ Cobor+ treptele$ G /un, &a.mond, +l salut 7c#midt$ G /un$ M ndeam s"mi iau o Coca$ G =e ro $ %i, eu am plecat, +l anun 7c#midt$ 8ii bun !i +nc#ide u!a dup mine$ G 7i ur$ 5oapte bun$ G 7unt convins c o s"i plac aici, &a.mond, spuse 7c#midt$ 3ulpes )mbi !i +ncuviin din cap$ G De1a +mi place, rspunse el$ La ora nou !i un s*ert, Morris +l v)u pe 7c#midt prsind pensiunea, +n*o*olit +n scurta lui de vnt, ecose)$ Cinci minute mai tr)iu, luminile de la eta1ul +nti se stinser$ Dup alte cinci minute, 3ulpes desc#ise +ncet *ereastra lateral a buctriei, +nclec perva)ul !i sri, *r ) omot, +ntre tu*ele de ln peretele casei$ 7tenner nu"l v)use niciodat pe 3ail att de nervos$ 3eri*icase pe *iecare +n parte din membrii ec#ipei, ca s se asi ure c se a*lau sub pa)$ 8usese nelini!tit de *aptul c 5aomi se dusese la +ntrunirea din cadrul 0niversitii din C#ica o pn cnd o !tiuse +n mini si ure$ An plus, inea mori! ca %arver, 8la#ert. !i Me.er, care locuiau sin uri, s rmn +mpreun peste noapte$ G Ce"ar *i s te conduc acasH propuse 7tenner$ 3ulpes e +n pat !i urmre!te un *ilm la televi)or$ G Am o presimire, )ise 3ail$ A!a cum i se +ntmpl lui Harve.$ @i

tu la *el, numai c tu o nume!ti instinct$ G @i eu am o presimire, spuse 7t$ Claire$ Anc de cnd am venit la birou$ G Ce *el de presimire, HarveH +ntreb 8la#ert.$ 7t$ Claire +i rspunse cu o und de iritare +n las$ G De cte ori s"i mai spun, Dermott, c, dac a! !ti, n"ar mai *i o presimireH Ar *i realitate$ G 0ltima oar cnd ai avut una dintre presimirile tale, ai descoperit ca)ul Linda /al*our, )ise 7tenner$ G 0ltima oar cnd ai avut tu presimiri, am sit"o pe %opp. %almer, replic 7t$ Claire$ G 7unt de acord cu Abel, #aidei acas, propuse 3enable, adresndu"se lui 3ail$ Dar +nainte de a pleca, vreau s discut cu tine cteva minute$ 7urprins de aerul ei rav, 3ail o conduse +n biroul lui !i +nc#ise u!a$ G =e *rmnt cevaH lumi el$ G =rebuie s"i spun ceva, +ncepu ea$ @i nu despre Aaron 7tamp" ler$ G %i$$$ spune$ G M"am dus +n apartamentul lui Delane.$ %resupun c dintr"un sim al datoriei$ 3oiam s vd cum arat locul crimei$ Dar am descoperit ceva$ An debaraua din dormitor e9ist o *irid ascuns$ G Ce *el de *iridH G Adnc de vreo !ai)eci de centimetri !i lun de un metru 1umtate$ A *ost o ascun)toare pentru 1ucriile lui Delane.$ G Ce *el de 1ucriiH G /ice, ctu!e, centuri$$$ G CeH G @i un 7mit# S Wesson calibrul B;$ Ios pe podea$ %are s *i *ost pur !i simplu aruncat acolo$ 5u am atins nimic$ G Arma e +n camerH 3enable +ncuviin din cap$ G %resupun c este arma crimei$ G Cum ai sit"oH G %robabil c numai o *emeie ar *i observat$$$ *emeile sunt *oarte atente la spaiul dintr"o debara$ 7tteam pe pat, privind int debaraua, cnd deodat mi"am dat seama c era asimetric$ Adic, +ntr"un capt al ei e mai mult loc dect +n cellalt$ I"am dat trcoale iar !i iar, dar tot nu +nele eam de ce$ Apoi am pipit"o !i am simit c u!a cedea)$ Am continuat s"i dau trcoale$ Ca s"o desc#i)i, trebuie s de!urube)i bara pentru umera!e !i s"o scoi a*ar$ An lca!ul unde se prinde bara e9ist un buton$ G 8oarte iste din partea dumitale, doamn 3enable$ 5"ai nevoie de o slu1bH G Am o slu1b$ ' apr pe Edit# 7toddard$ G Dac vrei s ne ociem, atunci stai s"o c#em pe 7#ana$ E ca)ul ei$ G 5u mai ne ocie), Mart.$ Mer la tribunal$ G Ianie, probabil c ce ai descoperit tu e c#iar arma crimei$ 5ici nu ne trebuie mai mult ca s"o condamnm pe aceast doamn$ G A *ost o victim vreme de aproape )ece ani, Martin$ Delane. a umilit"o, iar ea a acceptat, ca s"!i poat pstra postul$ Dup aceea Delane. s"a descotorosit de ea pentru un top model !i i"a distrus viaa$ Cu toate aceste ar umente, am !anse s obin ac#itarea$ G %e ce ba)H G 7pune tu$ Ce prere ai de amendamentul Mc5a #tenH @i

anume c, datorit circumstanelor, 7toddard n"a mai 1udecat raional, ca atare nu !i"a dat seama de natura !i ravitatea actului pe care l"a comis$ @i"apoi, mai avem conceptul impulsului ire)istibilE era att de suprat, +nct nu s"a mai putut controla$ 7au poate pierderea temporar a raiuniiH A *ost +n1osit, umilit !i apoi aruncat, ca un unoi$ G %strea)"i pledoaria *inal pentru 1uriu, o opri el$ Aprinse dou i ri !i"i +ntinse una lui Iane$ 0ii +ns c e vorba de pre" meditare$ Iar 7toddard parc era decis s se recunoasc vinovat$ G Eu nu am *ost niciodat de acord$ G Ea e clienta$ G Iar eu sunt un slu1itor al 1ustiiei obli at s o*ere clientului su cel mai bun s*at !i cea mai bun aprare cu putin$ Asta am s !i *ac$ 3rei s ne ociem acu)aia de omor involuntarH 3ail rse$ G 5u pot s *ac a!a ceva, a! *i dat a*ar din ma istratur pentru incompeten$ 'ri nu e vinovat, ori e vinovat de ceva. G Atunci se pare c rmne +ntre mine !i %arver, spuse 3enable$ A*ar de ca)ul +n care ai de nd s intervii$ G Eu nu intervin +n ca)urile procurorilor mei, replic 3ail$ Am s"i trimit pe 7t$ Claire !i pe %arver s cercete)e ascun)toarea$ Dup aceea, tu !i %arver putei sta de vorb$ G Ce cre)i c va *aceH G 3a sri la 1u ular$ G Ai antrenat"o bine, nuH G 5u a *ost nevoie, pentru ea e ceva *iresc$ Ai mulumesc c mi"ai spus$ G =u nu mi"ai *i spusH $ G Cum s nuK Dar, date *iind opiunile pe care le aveai, probabil c tot i"ai *cut sn e ru$ G 5u e9istau nici un *el de opiuni, !tii *oarte bine$ G ' adevrat pacoste etica asta, nuH rse el$ G Da, nu"i a!aH rspunse ea !i dup o clip adu E Mereu m uluie!ti, domnule 3ail$ %rea vi)ibil u!urat$ G De ceH =e a!teptai s *ac o cri) de nerviH G Cunosc civa brbai care ar *i *cut$ G 0ite, Ianie, amndoi ne vom *ace datoria$ Ce naiba, +ntr"un *el, eu te"am vrt +n asta$ G Antr"un fel, repet ea, ridicnd din sprncene$ Amndoi +ncepur s rd$ 7t$ Claire btu discret +n u! !i 3ail +i *cu semn s intre$ G =ocmai m"am lmurit +n ce consta presimirea de adineauri, )ise el$ Mi s"a prut ciudat o a*irmaie a ta +n le tur cu tele*onul lui 3ulpes$ G Ce a*irmaieH G Ficeai c a dat un tele*on, dar le tura a *ost proastH G A!a mi"a raportat Morris$ G %i, dac nu a reu!it s prind le tura, cum se *ace c nu a repetat apelulH 3ail +l privi *i9 din cellalt capt al camerei, apoi se uit la 3enable$ G Are dreptate, +ntri ea$ 5u se poate spune c n"a avut timp s *orme)e numrul din nou$ Dac eu a! suna undeva !i n"a! obine le tura$$$ G 'ri ai suna centrala, ori ai +ncerca +nc o dat, adevratH +i duse 7t$ Claire *ra)a pn la capt$

Hic-s intr primul +n ele antul apartament cu dou camere al lui 7#oat$ Aprinse luminile !i strbtu micul #ol de la intrare, pn +n su" *ra erie$ %use servieta"diplomat pe birou$ 7#oat cumprase apartamentul dup moartea soiei sale, pre*ernd s plece din vec#ea cas de ln 0niversitatea Lo.ola, bntuit de amintiri dureroase$ Acest apartament cu dou camere, situat +n apropierea lacului, era convenabilE se sea +ntr"un cartier civili)at !i era la parter$ E9act ce +i trebuia$ An spate avea o mic verand, +mpre1muit cu un ard +nalt de seYuoia$ Ai plcea s stea pe aceast teras rustic, citind dosarele unor ca)uri !i notndu"!i opiniile cu scris de mn$ Hic-s trase draperiile subiri de bumbac alb, aprinse lumina !i, desc#i)nd u!a, control veranda$ Anc#ise u!a la loc !i trase draperiile$ 3eri*ic su*ra eria, dormitorul 1udectorului !i camera de oaspei, bile, toate dulapurile !i cmrua pe care 1udectorul o *olosea drept birou$ G =otul e +n re ul, se adres el !e*ului su$ G /ravo, Hic-sK +l lud 1udectorul$ 5u !tiu ce m"a! *ace *r tine$ G %i, dac vrei, a! putea rmne peste noapte +n camera de oaspei$ Cu toat tevatura asta$$$ G 5u vorbi prostii, +i tie vorba 1udectorul, *cnd un semn de le#amite cu mna$ Am s m ba +n pat !i am s urmresc >=ribunal =3? timp de un ceas !i ceva$ La ora )ece am s dorm bu!tean$ G /ine, domnule$ Atunci, mine diminea, la !apteH G Ca de obicei$ Al conduse pe Hic-s pn la u! !i, dup plecarea acestuia, puse lanul de si uran !i trase piedica +ncuietorii$ A!i pre ti un scotc# cu ap, stinse lumina !i se duse +n dormitor$ 7#oat era *oarte meticulos cu ritualul dinainte de culcare$ A!i pre" ti #ainele pentru a doua )i, +!i puse pa#arul cu scotc# pe noptier, se spl pe dini !i pe *a, apoi +!i +mbrc pi1amaua de mtase staco1ie$ A!i +mpturi cu ri1 #alatul de baie din mtase !i"l a!e) pe un scaun, +n imediata apropiere a patului, +!i potrivi papucii unul ln altul e9act acolo unde presupunea c +!i va cobor+ picioarele din pat la sculare, apoi puse una peste alta trei perne din pu* de sc !i le btu, ca s"i *ie ct mai con*ortabile$ An s*r!it, ddu la o parte cuvertura !i se vr+ +n pat pe o parte, ca s nu !i*one)e cear!a*urile de *inet$ 7e spri1ini +n perne, +!i trase plapuma de pu* pn sub brbie !i desc#ise televi)orul, sc#imbnd canalul cu telecomanda la emisiunea 1uridic$ Lsat pe spate, +!i sorbi butura, urmrind emisiunea cu sonorul dat +ncet$ Dup cteva minute, abia +!i mai inea oc#ii desc#i!i$ A!i termin butura !i stinse televi)orul$ =ocmai aipise cnd +n +ncpere nvli brusc un val de aer rece$ &mase +n pat, scrutnd buimac +ntunericul$ 7e *cuse !i mai *ri $ %e urm avu impresia c aude ceva$ F omotul prea s vin din su*ra erie, de!i 7#oat era cu mintea +nceo!at de somn !i pierdut +n +ntuneric$ G =u e!ti, Hic-sH stri el, cre)nd c, poate arda de corp, se +ntorsese dup ceva !i acum sttea la u!a din *a$ A!tept, +ncordndu"!i au)ul$ Din nou ) omotul$ 'are cineva vorbea a*ar, +n apropierea caseiH /1bind prin +ntuneric, cut veio)a, nimerind +n sc#imb #alatul$ 7e ddu 1os din pat pe +ntuneric, pipind pardoseala cu tlpile oale, +n cutarea papucilor$ Camera era rece, a!a c renun la papuci !i porni pe b1bite spre su*ra erie$ Cnd a1unse +n u!, +l +nvlui un curent de #ea$ %rivi +n cellalt

capt al +ncperii$ 0!a de la teras se desc#isese de perete$ Draperiile albe de bumbac *l*iau rsucite de vnt, ca ni!te artri +n lumina spectral a lunii$ La &#acu65 +!i )ise el$ ?ic/s a uitat s 'ncuie u+a &e la te#as. %orni +ntr"acolo$ An clipa aceea rsun un las$ G Lini+te5 Lini+te 'n sal5 Apoi se au)i un ciocnel lovind +n mas$ (lasul prea s vin dinspre draperiile *antomatice ce *luturau +n btaia vntului$ Mai *cu civa pa!i, mi1ind oc#ii printre pleoapele +n" tredesc#ise, ca s vad mai bine$ Atunci deslu!i ceva, o siluet neclar ascuns +ntre *aldurile subiri$ 7paima +l intui locului$ 7ilueta se materiali) +ncet +ntr"o *orm +ntunecat, prnd s se iveasc dintre *aldurile a itate de vnt$ Artarea se apropie de el$ 7#oat nu reu!i s articule)e nici un sunet$ %icioarele re*u)au s"l asculte$ G Ci"ci"cine"i acoloH bi ui el$ 7ilueta, pro*ilat +n lumina lunii pe draperiile tremurtoare, ridic braul$ 0rm un declic, apoi acela!i las, aceea!i !oapt r u!it pe care o au)ise o clip mai devreme, +ncepu s reciteE #inul ce a#e o lu(e la !icioa#eO =u&ecto#ul ca#e '(!a#te le1iO 3o1ai, s#aci sau #e1i, sau hoi > )oa#tea e una !ent#u toi. 0rm o mic pau), apoiE G 7alutri de la Dais.land, domnule 1udector$ G '#, DoamneK url 1udectorul$ 7e +ntoarse !i se repe)i la masa de ln u!, trase sertarul !i vri mna +nuntru, simind oelul rece al pistolului su calibrul BM$ Dar nu apuc s"l scoat din ascun)toare, deoarece o mn +l +n!*c de pr, smucindu"i capul pe spate$ 7#oat nu simi dect o u!oar arsur +n clipa +n care cuitul +i tie bere ata$ Cnd desc#ise ura ca s ipe, nu au)i dect un !uvoi de aer !nind de undeva de sub brbia lui$ Dup aceea, +n ur +i nvli un ust srat$ Cnd +l *ul er durerea, 7#oat de1a n"o mai simi$

BQ 5umrul de tele*on era u!or de identi*icat$ Morris cuplase la monitor un dispo)itiv de citire a numrului, care +nre istrase ci*rele +n memorie$ 7tenner nu trebui s dea dect un sin ur tele*on pentru a obine restul in*ormaiei$ G 7pitalul municipal, anun el$ 0ltimele trei ci*re, Q"L";, repre)int interiorul unui birou$ 3ulpes a c#emat re istratura$ G De ce dracu: s sune la re istratura spitalului municipalH se mir cu voce tare 3ail$ G @i de ce nu i s"a *cut le turaH adu 7t$ Claire$ Me.er, specialistul +n computere, rmsese +ntr"un col, ascultnd discuia$ La un moment dat, se +ntoarse la computerul su !i rul pro ramul de modem, a*i!nd meniul$ 8orm numrul de tele*on 555"LQL; !i ascult apelul tele*onic, cu oc#ii la monitor$ ' clip ecranul se stinse, apoi +ncepu s clipeasc cuvntul C'55EC= !i +n partea de sus a ecranului apru un alt meniu$ G Iat rspunsul, anun el$ 7una pe o linie modem$ 3ulpes vor"

bea cu un computer$ G Cu ceH +ntreb %arver$ G Mda$ Dar de unde s aib computerH +ntreb 7t$ Claire$ G 5u !tiu, dar asta a *ost, ceea ce e9plic !i b)itul de pe linie, rspunse Me.er$ Dac a rmas conectat nou)eci de secunde !i este specialist +n computere, atunci !tia e9act ce *ace$ G %oate ar trebui s intrm peste el !i s"l +ntrebm, su er 8la" #ert.$ G 7ub ce prete9tH interveni 3ail$ E un om liber$ 5imic mai *iresc dect s aib un computer$ E treaba lui$ Dar dac +l *olose!te ca s transmit indicaii celuilalt asasin, atunci am pus mna pe el$ 8orm numrul lui Morris$ G Da, domnuleH G Aici Martin, /obb.$ Ce *ace 3ulpes c#iar +n clipa astaH G 7e uit la o caset video$ Slee!less 'n Seattle. G E!ti si ur c"i +n camerH G Al au)im r)nd$ Acum cteva minute cnta >As =ime (oes /.? +mpreun cu Iimm. Durante$ G 0!a din spate e suprave #eatH G /ine+neles$ G 5u"l slbi din oc#i nici o secund, /obb.$ Dac d vreun tele*on sau *ace ceva ie!it din comun, sun imediat la birou$ G Absolut$ 3ail puse receptorul +n *urc$ G E +n camera lui, se uit la o caset video$ Ai no!tri +l aud prin micro*oane$ Msur biroul +n lun !i +n lat cteva momente$ /un, iat ce vom *ace, )ise el$ Harve !i /en, voi venii cu mine$ 3om veri*ica biroul de re istratur al spitalului$ 7#ana !i Dermott, rmnei aici, +n birou, s p)ii tele*oanele$ 7unai"o pe 5aomi c#iar +n clipa asta, s v asi urai c se a*l sub pa)$ Dac se +ntmpl cevaH Dac sun Morris sau oricine altcineva, c#emai"m pe tele*onul portabil$ Abel, vreau s"o conduci pe Iane acas !i s stai cu ea, adic s rmi cu ea +n cas pn m +ntorc eu$ 5umai +n tine am +ncredere c poi s"o aperi$ @i mai vreau ca cel care p)e!te casa s patrule)e prin toat )ona$ Alte +ntrebriH /ine$ La treab$ 7ecia de ur ene a spitalului municipal arta ca o )on de lupt$ La intrare erau parcate trei ambulane, una cu iro*arul ro!u +nc cli" pind$ De cum intrar +nuntru, 3ail, Me.er !i 7t$ Claire se tre)ir +n plin *or*ot !i #rmlaie$ 0n in*irmier trecu rbit pe ln ei, +mpin" nd o tar pe care se a*la o *emeie tnr$ Aceasta avea masc de o9i en !i per*u)ii +n ambele brae$ inea oc#ii +ntredesc#i!i !i capul i se le na dintr"o parte +n alta o dat cu mi!crile tr ii$ ' +nsoea un doctor tnr, care tocmai stri a ceva unei asistente a*lat +n pra ul salonului preoperator$ G Am aici o dubl *ractura a ambei, probabil !i le)iuni la cap$ Anainte de operaie am nevoie de o tomo ra*ie computeri)at$ G 7untem pre tii, +i stri la rndul ei asistenta$ 0n alt medic, cu #alatul mn1it de sn e, ie!i aler nd din sala de triere !i pomi pe coridor$ G Iertai"m, +ncepu 3ail, dar medicul +i *cu semn s"l lase +n pace$ G 5u acum, )ise el !i se +ndrept rbit spre sala de operaii$ 3ail se uit prin u!a de la =riere !i v)u o asistent care acoperea un trup cu un cear!a*$ La nici un metru de ea, o ec#ip de doctori !i asistente lucrau cu *ebrilitate, pre tind o alt victim pentru

operaie$ ' asistent ie!i +n *u din sal, innd +n mn o plan!et cu clam$ G Iertai"m, i se adres 3ail, vrem s vorbim cu arda de noapte$ G Anainte pe coridor, luai li*tul pn la primul eta1, apoi a treia u! pe stn a$ Doamna Wilons-i, rspunse ea, *r s"i priveasc sau s +ncetineasc pasul$ G Mulumesc, spuse 3ail$ (sir cabinetul r)ii de noapte, unde o asistent o c#em prin pa er pe Eve Wilons-i, care era de serviciu, apoi plec, s*tuindu"i s rmn pe loc$ G Alt*el, nu are cum s dea de dumneavoastr, le e9plic ea$ G 'are aici nimeni nu (e#1e omene!teH se mir Me.er$ 0!a li*tului se trase deoparte$ ' *emeie scund !i +ndesat, +mbrcat +n uni*orm eapn !i apretat, veni +ntins spre ei$ 8i ura ei sever avea e9presia *eroce a unui buldo $ G Domnilor, numele meu este Eve Wilons-i !i *ac de ard +n noaptea asta$ &e ret c nu am mult timp la dispo)iie, dar la 0r en sunt multe probleme$ G %e acolo am !i intrat$ Eu sunt Martin 3ail, procurorul districtual +n e9erciiu$ G @tiu, domnule, v"am recunoscut dup *oto ra*iile din )iar$ G Ace!tia sunt doi dintre asociaii mei, /en Me.er !i Harve 7t$ Claire$ G Domnilor, +i salut ea, +nclin+nd din cap$ G Ce s"a +ntmplatH G ' coli)iune de trei automobile pe La7alle rspunse ea =rei mori !i !ase rnii la limita supravieuirii$ Alt accident +n partea de sud a ora!ului, o *etit de trei ani a decedat, iar viaa mamei atrn de un *ir de pr$ Mai avem dou in*arcturi !i, colac peste pup), tocmai ne"au adus la psi#iatrie pe unul care sttea pe corni!a =eatrului C#ica o, urinnd peste pietonii de pe trotuar$ Asta doar +n ultimele patru)eci de minute, !i nu"i nici ora unspre)ece$ E numai +nceputul$ G &e ret c v deran1m tocmai cnd e atta a itaie, spuse 3ail$ G Aici e +ntotdeauna a itaie, rspunse ea nepstoare$ Avem ceva probleme !i cu procuraturaH G 5u, noi avem o problem cu dumneavoastr$ =rebuie s cercete) biroul de re istratur !i s a*lu dac a)i dup"amia) la ora trei era cineva acolo$ G An Cee-"end, biroul se +nc#ide la dou !i 1umtate, preci) ea$ G @tiu$ Dar avem motive s credem c cineva se a*la acolo la ora trei$ E absolut necesar s cunoa!tem cine a *ost aceast persoan$ G %oate cineva din personalul de serviciu sau ceva asemntorH su er 7t$ Claire$ G 8oarte posibil, +ncuviin ea$ Dac e o ur en, pot s"l sun acas pe domnul Laverne$ El este !e*ul biroului re istratur$ %oate c cineva a rmas peste pro ram$ G 5e"ar *i de mare *olos, spuse 3ail$ G %ot s v +ntreb despre ce e vorbaH G 0n spr tor de pro rame, rspunse de)involt Me.er$ Avem motive s credem c cineva a ptruns +n pro ramele biroului dumneavoastr de re istratur$ 0rmrile ar putea *i destul de serioase$ G '#, DoamneK e9clam ea$ 8run)ri re istrul cu numerele de tele*on ale an a1ailor spitalului

!i urmri cu de etul lista de nume, oprindu"se +n dreptul lui Laverne$ 8orm numrul !i a!tept un timp care le pru o eternitate$ G 5u e acas, emu 7t$ Claire$ G Domnul LaverneH +ntreb ea deodat$ Iertai"m c v deran1e) acas$ Eve Wilons-i la tele*on$ Aici, ln mine, e procurorul districtual$ Ar dori s v vorbeasc$ Ai +ntinse receptorul lui 3ail$ G Domnul LaverneH 5umele meu e Martin 3ail$ G 3 ascult, domnule 3ail$ G Domnule Laverne, veri*icm o problem le at de computere !i am dori s !tim dac cineva din subordinea dumneavoastr a rmas a)i dup pro ram$ G Eu am rmas$ G DumneavoastrH Erai +n birou la ora treiH G Da, domnule, vorbeam la tele*on cu Compania 8armaceutic de pe Coasta de 3est$ G Mai era !i altcineva +n birouH G %i, da$ Hines, cred c a!a se nume!te$ 8ace curenie$ An le " tur cu spr torul de pro rameH Antrebarea +l surprinse pe 3ail$ G Cunoa!tei problemaH G Eram acolo cnd a sosit mesa1ul pe modem$ G Ce mesa1H G %i, ceva trsnit$ Ceva despre o vulpe !i o alt persoan numit Hidra$ G HidraH 3 amintii e9act cum suna mesa1ulH G 7tai puin$ Anti, a spusE >Hidra, 3ulpea este liber$? %e urm a repetat numele Hidra de mai multe ori$ Apoi am intervenit eu !i am +n" trebat cine e Hidra !i cine trimitea mesa1ul$ Atunci le tura s"a +ntre" rupt$ G @i spunei c Hines era de *a +n acel momentH G Da$ A intrat +n timp ce eu vorbeam la tele*on$ G 3 mulumesc, domnule Laverne$ 5e"ai *ost de mare a1utor$ G Era un spr tor de pro rame, nu"i a!aH G Da$ =ocmai cercetm ca)ul$ G /nuiam eu$ %rea trsnit ca s *i *ost altceva$ Antotdeauna lucrai pn noaptea tr)iuH G Cnd avem probleme importante ca aceasta$ Mulumesc, dom" nule Laverne$ La revedere$ Acoperi receptorul cu palma$ Cunoa!tei pe cineva cu numele de Hines din cadrul personalului de serviciuH G Da, &udi Hines$ G Arat"i doamnei Wilons-i *oto ra*ia lui =ribble, i se adres 3ail lui 7t$ Claire$ Harve. scoase din bu)unar un portvi)it !i lu dinuntru *oto ra*ia lui =ribble, pus la dispo)iie de clinica Iustine$ G Acesta este &udi HinesH +ntreb 3ail$ Ea se uit la *oto ra*ie !i cltin din cap$ G 5u, aici vd un brbat$ &udi Hines e *emeie$ &spunsul ei +i ls o clip *r replic$ 3ail se uit la 7t$ Claire$ G Arat"i cealalt *oto ra*ie, )ise el$ 7t$ Claire +i art *oto ra*ia lui &ene Hutc#inson$ Ea o studie cteva clipe, apoi +ncuviin +ncet din cap$ G Da, are prul mai +nc#is la culoare !i mult mai scurt, dar e &udi$ G %utem arunca o privire +n biroul de re istraturH G 7i ur c da$ Lu dintr"un sertar un mnunc#i de c#ei !i"i conduse pe un labi"

rint de coridoare pn +ntr"o +ncpere destul de spaioas, cu mai multe mese de scris !i o serie de computere +n captul cel mai +ndeprtat$ Monitoarele erau a!e)ate cu spatele spre u!$ Me.er se duse direct la aprate !i ramase +ncremenit$ G Iisuse, ia uitai"v la astaK e9clam el$ =oi se adunar +n 1urul monitorului !i citir mesa1ulE 4oa#te Iste... #inul ce a#e o lu(e la !icioa#e, =u&ecto#ul ca#e-(!a#te le1i, 3o1ai, s#aci sau #e1i, sau hoi, )oa#tea e una !ent#u toi. ?i&#a. G 5u !tiu ce naiba +nseamn asta, dar si ur se a*l +ntr"una din crile lui &us#man, spuse 7t$ Claire$ G Ce semni*icaie areH +ntreb Eve Wilons-i$ @i cine e HidraH G Mitolo ie reac, doamn, rspunse 7t$ Claire$ Hidra era un demon cu dou capete$ De *iecare dat cnd 0lise +i tia unul din ele, +i cre!teau alte dou +n loc$ G 7au poate +!i lua un alt nume de *iecare dat cnd a1un ea +n" tr"o situaie limitH su er 3ail$ G %oate, +l aprob 7t$ Claire$ G 5e spune ceva, Harve$ =ot ce *ace repre)int un mesa1E numele, citatele, tot 3ail citi +nc o dat !i un *ior +i strbtu !ira spinrii$ &epet cu voce tare al doilea versE =u&ecto#ul ca#e-(!a#te le1i. G 7#oatH G Despre care alt 1udector ar putea *i vorbaH Al sun imediat pe 7#oc- Io#nson pe tele*onul portabil$ 7t$ Claire se +ntoarse spre Eve Wilons-i$ G 7 v spun ce semni*icaie are +n realitate mesa1ul, doamn$ Anseamn c avem nevoie de o adres a acestei &udi Hines$ An cel mai scurt timp posibil, )ise el$ 7tenner parc ma!ina +n *aa casei lui 3enable !i"i desc#ise portiera$ An timp ce se +ndreptau spre u!a de la intrare, +!i scoase arma din toc$ 3enable rmase surprins$ 7tenner prea +ntotdeauna att de stpnit, c nu !i"l putuse +nc#ipui +narmat$ El o prinse cu blndee de bra, i"o lu +nainte la u! !i +ntinse mna dup c#eie$ Ea i"o ddu !i el descuie u!a, apoi o +mpinse de perete cu piciorul$ %!i circumspect +n #olul de la intrare, dup care parcurse rapid !i pro*esionist eta1ul +nti, veri*icnd su*ra eria, buctria, camera de oaspei !i toate debaralele$ G Aici nu e nimeni, anun el$ %a)nicul de a*ar !edea pe teras cu spatele la u!$ Avea c!ti la urec#i !i asculta la un Wal-man$ G %uteam s m duc !i s"i tra scaunul de sub el, c tot nu !i"ar *i dat seama, bombni 7tenner, +ndreptndu"se spre u!a terasei$ 3reau s rmn aici, cu dumneata, +n timp ce eu veri*ic eta1ul al doilea$ Desc#ise u!a !i"l btu pe pa)nic +ncet pe umr$ Acesta +!i smulse c!tile$ 7e ridic +n picioare !i se rsuci spre el$ %e c#ip i se +ntiprise un rn1et #idos$ @ocat, lui 7tenner +i trebui cteva secunde pn s"!i dea seama c omul care rn1ea era Aaron 7tampler$

%rea tr)iu$ G /un venit acas, !uier 7tampler$ Cuitul mnuit de 1os +n sus !*ic#iui aerul, strpun ndu"l pe 7tenner imediat sub curea, cu vr*ul uci a! +ndreptat spre inim$ A" mndoi se rosto olir +napoi +n su*ra erie, i)bindu"se de perete$ (*ind, 7tenner +!i +ncle!t de etele pe +nc#eietura lui, ca s"l +mpiedice s"!i recupere)e cuitul$ Cu obra)ul la civa centimetri de cel al lui 7tenner, 7tampler +!i arcui bu)ele +ntr"un rn1et rutcios$ 3r+ cealalt mn +n bu)unarul #ainei lui 7tenner, cut c#eile ma!inii !i le strnse +n pumn$ Cnd cei doi brbai se prbu!ir +n camer, 3enable se re)em de perete$ Cu ura cscat de oroare, v)u cuitul +n*ipt +n coasta lui 7tenner$ 5u"!i mai putu stpni *uria$ Apuc lampa rea de alam de pe masa de la perete !i"l atac pe 7tampler, *olosindu"se de ea ca de o bt$ Lampa +l lovi e9act pe creasta ma9ilarului, s*rmndu"i"l$ 7tenner se eliber din strnsoare !i se prvli la picioarele celor doi, cu cuitul +nc +n*ipt +n coast$ 7tampler +ncepu s urle de durere$ An!*c lampa !i cu cealalt mn o i)bi pe 3enable peste obra)$ Lovitura o proiect cu spatele +n peretele opus$ 7tampler apuc lampa cu amndou minile !i o repe)i de sus +n 1os$ Ea simi metalul tare i)bind"o +n obra), apoi oasele )drobindu"se !i o durere ascuit +n oc#i$ (ura i se umplu de sn e$ %icioarele n"o mai inur !i c)u la podea, privind +n sus cu un sin ur oc#i spre uci a!ul turbat de *urie$ 7tampler se +ntoarse s"!i ia cuitul, dar 7tenner se rosto oli +ntr"o parte$ Cuitul era acum sub el$ %si#opatul ddu +n *u colul spre buctrie !i +n!*c un prosop, pe care !i"l aps pe rana de la ma9ilar$ =rase un sertar !i"i oli coninutul pe podea$ Desc#ise un altul, apoi altul, pn cnd, +n s*r!it, +l si pe cel de cuite$ Apuc un cuit +n*rico!tor, de tiat oase, !i se repe)i +napoi +n su*ra erie$ Antre timp, 7tenner se rosto oli din nou pe o parte !i, cu mare reutate, +mpinse pistolul su calibrul 9 pe podea, ctre 3enable$ Ea +l prinse tocmai cnd 7tampler nvli +n +ncpere, din buctrie$ (ata s"!i piard cuno!tina !i, rv!it de durere, ridic arma !i trase$ (lonul smulse un col al dulapului de buctrie$ 7tampler se repe)i +n su*ra erie, cutnd s se adposteasc$ Ea trase +nc o dat !i +nc o dat$ 7tampler se tr+ +n spatele unei canapele$ 0n lon trecu prin so*a, ie!ind prin partea cea"lalt, +ntr"un nor de bumbac !i buret$ 7tampler apuc un scaun$ Cu capul aplecat, aler la una din *erestre, sparse eamul cu scaunul, se arunc a*ar prin ploaia de cioburi !i aler spre ma!ina lui 7tenner$ Anuntru, 3enable se rosto oli pe burt$ 7e uit cu oc#iul tea*r la 7tenner, care inea cuitul +n mn$ An clipa urmtoare el le!in !i sc" p cuitul, c)nd cu *aa +n 1os$ A*ar, 3enable au)i ma!ina lui 7tenner demarnd +n tromb$ G Abel$$$ emu 3enable !i"!i pierdu !i ea cuno!tina$

B5 Cnd 7#oc- Io#nson a1unse la locuina 1udectorului 7#oat, acolo se seau de1a trei ma!ini de poliie$ Cei !ase polii!ti cercetaser +m" pre1urimile casei cu dou eta1e, dar, la indicaiile lui Io#nson, nu +ncer" caser s ptrund +nuntru$ G Am btut la u! !i am sunat la tele*on, )ise ser entul care pre"

luase comanda micului rup$ 5imeni nu a rspuns la u! !i nici la ape" lul tele*onic$ G La naiba, bombni Io#nson$ A!i vr+ palmele +n bu)unarele din spate ale pantalonilor, cu privi" rea pironit asupra casei$ G Care"i apartamentul cu pricina, domnule ser entH +ntreb el, *r s"!i ia oc#ii de la cas$ G Cel de la parter$ Locatarii de sus +!i petrec iarna +n (eor ia, a!a c +n momentul de *a 1udectorul se a*l sin ur +n toat casa$ Lateral, e9ist o teras +mpre1muit cu rila1 de un metru opt)eci, iar *erestrele sunt +n spate !i pe partea terasei$ Casa e cu*undat +n +ntuneric !i ma!ina se se!te +n ara1$ G 0nde dracu: e a*urisita de ard de corpH Cum +l c#eamH G Hic-s, domnule$ L"am sunat la tele*on$ Iudectorul i"a dat liber !i i"a spus s se duc acas$ Hic-s vine cu ma!ina lui pn aici +n *ie" care diminea, apoi mer amndoi +n Mercedesul 1udectorului$ De asta e +n ara1$ G 7#oat nu a *ost averti)atH G Hic-s )ice c 1udectorul rdea de 3ail$ G IisuseK Ec-lin o s m mnnce cu *ul i cu tot cnd se va +n" toarce de la Atlanta$ G @e*ul e la AtlantaH G Da, la o convenie a 1uri!tilor$ /utur !i mncare ratis, att !i nimic mai mult$ 7e uit +n 1ur !i *cu semn unui poliist tnr !i vn1os$ Cum te c#eam, bieteH +ntreb el$ G Iac-oCit), domnule$ G 7ari ardul de colo !i ve)i dac ve)i ceva prin u!a de la teras$ 5u vreau s"o spar dect dac sunt si ur c 1udectorul e +nuntru$ G Am +neles, domnule$ G Ia"i un emitor !i *ii prudent$ Iac-oCit) sri ardul ca un pro*esionist, *cnd un salt !i prin)n" du"se de muc#ia de sus a ardului, pe urm se ridic +n mini !i"!i tre" cu pe deasupra un picior, apoi pe cellalt$ ' clip mai tr)iu, ateri) pe teras$ Io#nson a!tept$ Emitorul +ncepu s b)ie$ G 0!a de la teras e descuiat, domnule, raport Iac-oCit)$ G '#, la naiba, emu Io#nson$ Ai o lanternH G Da, domnule$ G Arunc o privire +nuntru, dar *ii cu b are de seam$ G Am intrat$ 0rmar cteva minute de tcere, apoiE '#, Dumne)eule mareK Domnule locotenent, nu pot s"mi cred oc#ilor$ 3in s desc#id u!a din *a$ Io#nson se duse la intrare !i, +n clipa urmtoare, luminile de la intrare se aprinser, u!a se desc#ise !i Iac-oCit) +i +nt+mpin cu o privire rtcit$ De!i lumina era slab, se vedea bine c era alb la *a !i +n #iea cu noduri$ 7unt +n poliie de doispre)ece ani, domnule, dar niciodat n"am v)ut a!a ceva$ Io#nson intr +n #ol !i se duse +n su*ra erie$ 7#oat )cea +n mi1lo" cul +ncperii, ol, cu braele +ncruci!ate pe piept, parc a!e)at de un antreprenor de pompe *unebre$ Corpul era roa)nic mutilatE avea rni pe piept, brae !i picioare, iar or anele enitale +i *useser rete)ate$ %este tot era numai sn e$ Io#nson se #olb la scen timp de dou minute bune, strn nd din ma9ilare$ G 0nde naiba +i este capulH +ntreb el +ntr"un tr)iu, *r a se adresa cuiva anume$ G /un +ntrebare, rspunse Iac-oCit) +ntr"o !oapt r u!it$

3ulpes +!i aps cu putere prosopul pe ran, ca s opreasc sn" erarea$ 8alca +ncepuse de1a s se um*le !i tot obra)ul +i era sc#imo" nosit de durere$ inea +n poal #arta ora!ului, pe care era marcat tra" seul de la pensiune la casa lui 3enable !i apoi la apartamentul Hidrei$ 7e uit la vite)ometru$ =rebuia s scape repede de ma!ina lui 7tenner, *iindc presupunea c 3enable anunase poliia !i dintr"o dat situaia lui devenise disperat$ %e no#oc !o#cesc5 +!i )ise el$ Mai +nti, cel care o condusese acas pe 3enable *usese 7tenner, nu 3ail$ %e urm, ceaua +i stricase toate socotelile$ Era a doua oar cnd +ncerca s"l omoare$ Anti, la tribunal, unde luptase s"l trimit pe scaunul electric, apoi, +n aceast sear$ '-a., va s )ic +l doborse pe 7tenner +n locul lui 3ail$ Iar pe cea o pocnise )dravn, poate c"i )burase creierii$ Iustiie poetic$ (ndurile +ncepur s"o ia ra)na, *cndu"l s"!i uite pe moment durerea din *alc$ Cnd a1unse la apartamentul Hidrei, proced cu pruden$ Mai +nti, trecu cu ma!ina prin *aa lui$ 7trada prea si ur$ 'pri tocmai +n cellalt capt al str)ii$ %cat c Hidra nu avea tele*onE ar *i putut s"o sune, s"i spun s plece de acas !i s"l urme)e pn cnd sea un loc bun unde s abandone)e ma!ina$ Acum trebuia s"!i asume riscul, s mear pn la ea acas !i s"o ia de acolo$ Cnd cobor+ din ma!in, v)u ma!ina poliiei$ La distan de un cvartal, ma!ina se apropie +ncet, apoi parc perpendicular pe strada unde se a*la el$ Doi polii!ti coborr, venir pn +n col !i traversar +n direcia casei unde locuia Hidra$ 7e uitar +n 1ur, apoi se duser la u!a din *a$ Au &e!istat-o, ndi el$ %u( naiba &&use# &e ea, Hotr+ c tre" buia s"o abandone)e$ Dar ea cuno!tea planul$ 5u credea c Hidra va vorbi, de!i +n pre)ent mintea ei o luase ra)na att de mult, +nct nu putea !ti cu certitudine$ 0rc din nou +n ma!in, trnti portiera !i demar$ C#iar atunci +i v)u pe cei doi polii!ti ivindu"se de dup colul casei !i +napoindu"se la ma!ina lor$ &mase la adpostul +ntunericului din limu)ina lui 7tenner$ %oate c poliia nu *cea dect s rspund la o sesi)are$ %oate era o simpl coinciden !i cei doi aveau s plece$ Decise s le mai acorde cteva minute$ Me.er conduse ma!ina la blocurile situate la sud de (ar*ield %ar-$ 3ail !edea pe banc#eta din spate, rsucind o i ar neaprins +ntre de ete$ 7t$ Claire, +n dreapta lui Me.er, +ntoarse capul spre !e*ul lui$ G Cum rmne cu 3ulpesH +ntreb el$ Avem destule motive s"l arestmH G %entru c a conversat pe un computerH +nti, ne trebuie *emeia !i abia pe urm vom lua o #otr+re$ Anc nu !tim cu certitudine dac ea e cel de al doilea uci a!$ G 7tampler nu pleac nicieri, )ise Me.er$ E acas, cntnd +n duet cu Iimm. Durante$ G '-a., rspunse 7t$ Claire$ G 5u e!ti de acordH +ntreb 3ail$ G /a da, nu *ceam dect s ndesc cu voce tare$ G Iar ai o presimireH +l +ntreb Me.er$ G 'arecum$ G Ce +nseamn >oarecum?H insist Me.er$ G Anseamn >oarecum?$ Adic, nu e o presimire propriu")is$

G %resimirile tale m scot din srite, Harve, spuse 3ail$ G De ceH G %entru c, de cele mai multe ori, se dovedesc a *i mesa eri ai rului$ G 5"am ce *ace, pur !i simplu, a!a se +ntmpl$ G 5u i"am *cut repro!uri, n"am spus dect c m scot din srite$ Ma!ina de poliie era parcat la un cvartal distan de aparta" mentul lui &udi Hines$ La volan se a*la un poliist mai vrstnic, pe nume Io#n /o#ane$ Cole ul su, &ic#ard Luscati, era un novice intrat +n pine abia de dou luni$ G Locotenentul Io#nson a spus s v a!teptm aici, domnule 3ail, ca s nu supram pe nimeni$ Am venit pe 1os !i am aruncat o privire de 1ur"+mpre1ur$ G @i$$$H G Ma!ina ei e parcat pe o alee +n spate$ Capota e cald +nc$ Iar scaunul din *a e plin de sn e$ G A#a, mormi 7t$ Claire$ G Deci cre)i c e +nuntruH +ntreb 3ail$ G Da, domnule$ G '-a., atunci s procedm cu mare atenie$ 5u pierdei din vedere c *emeia este +narmat !i periculoas$ G Am +neles$ Me.er trase ma!ina +n *aa celei de poliie !i parc acolo$ Cei cinci brbai pornir pe strada tcut !i pustie +n direcia blocului$ G Acela este apartamentul ei, spuse /o#ane, art+nd ctre eta1ul al doilea, pe col$ G E9ist vreo ie!ire de serviciuH +ntreb 7t$ Claire$ G A"#a$ G Ce"ar *i s mer ei voi prin spate, iar noi s suprave #em intrarea, +n ca) c"i vine ideea s *ac o plimbare cu ma!ina$ G E"n re ul$ Amndoi polii!tii disprur +n tcere pe aleea pietruit dintre cele dou case$ 3ail, 7t$ Claire !i Me.er se apropiar, *r ) omot, de u!a din *a$ 3ulpes urmri cum a doua ma!in opri ln cea de poliie$ 5u avea cum s vad ce se +ntmpl$ Apoi cea de a doua ma!in parc la bordur, +n *aa ma!inii de poliie, !i din ea coborr trei brbai$ %oli" i!tii le ie!ir +n +ntmpinare$ Cu toii traversar strada +n direcia blo" cului$ Cnd trecur pe sub stlpul de iluminat, 3ulpes +l recunoscu pe 3ail$ 7imi cum +i )vcne!te *alca, durerea +l *ul er !i mai puternic, dar nu o lu +n seam$ Era cople!it de ur$ 3ail era acolo, la numai un bloc distan, !i el nu putea *ace nimic$ 3leste(at s fii, 0leste(at s fii, Vail5 Ai 1hicit (ai #e!e&e &ec2t (i-a( 'nchi!uit. Ei bine, poate c poliia nu a*lase +nc de atacul +mpotriva lui 7tenner !i a lui 3enable$ 8r +ndoial c 7tenner era mort, iar 3enable le!inase, a!a c, probabil, ma!ina lui 7tenner nu *usese +nc dat +n urmrire$ oate c a( lovit-o !e ceaua aia (ai $&#avn &ec2t a( c#e$ut. &se, +ncntat de idee$ Cu toate acestea, trebuia s se descotoroseasc rabnic de ma!in$ Era prea tr)iu s"o mai a1ute pe Hidra$ Din *ericire, era att de

mult implicat, +nct n"ar *i trdat restul planului$ cat, re*lect el$ Era un plan per*ect !i, pn +n pre)ent, ea +l +ndeplinise *r cusur$ Dar 3enable +i +ncurcase socotelile , iar acum 3ail i"o luase +nainte, a1un nd primul la casa Hidrei$ =rebuia s plece imediat de acolo, s *ure o alt ma!in !i s"o a" bandone)e pe a lui 7tenner$ 7e uit pe #art !i descoperi un rup de apartamente de lu9$ e#fect, +!i spuse el$ =rebuia doar s seasc o parcare !i s *ure alt ma!in$ A&io, ?i&#a. *(i !a#e #u c a( &at 1#e+. Antoarse ma!ina !i porni ctre 5ort# &iver$ G Dai"mi voie s intru primul, )ise 7t$ Claire, scuipnd +n iarb un cocolo! de tutun$ G De ce s intri tu primulH +ntreb Me.er$ G %entru c am arm, rspunse 7t$ Claire$ 7coase de sub #ain un Ma num B5L !i p!i primul +nuntru$ An a*ar de #olul slab luminat, totul era +n #iit de o mare de +ntuneric, iar undeva, +ntr"o parte, un rnd de scri ducea la eta1ul al doilea$ ' clip mai tr)iu, din cellalt capt al #olului +!i *cur apariia cei doi polii!ti$ G =otul e +n re ul, anun /o#ane$ Ma!ina ei e tot +n spate$ %oli" i!tii pornir +nainte, urmai de 7t$ Claire, Me.er !i 3ail$ /o#ane ciocni la u!$ Doamna HinesH stri el$ An interiorul apartamentului, &udi Hines se a*la +n baie$ 7ttea oal +n *aa c#iuvetei, splndu"!i minile, de pe care se prelin ea ap +nro!it$ Cnd au)i btaia +n u!, se +n*!ur +n rab +ntr"un #alat de bumbac !i trecu din baie +n su*ra erie$ Aceasta era mobilat sumar$ ' canapea cu arcurile lsate la podea, o mas rotund de buctrie cu dou scaune, dou *otolii la *el de deteriorate ca !i canapeaua$ 7in ura lumin venea de la becul de !ai)eci de Cai al lampadarului de ln u!$ G =u e!tiH +ntreb ea emoionat$ 0n las +nbu!it +i rspunseE G %oliia, doamn Hines$ =rebuie s stm de vorb$ An le tur cu ma!ina dumneavoastr$ Hines se +ntoarse +n baie, de unde reveni +n cli"pa urmtoare, innd +n mn un cuit mare de buctrie$ 7e ascunse +ntr"un col +ntunecat al +ncperii$ Ascultai, doamn, vorbi 7t$ Claire, stnd c#iar ln u!$ 5u vrem s spar em u!a$ Desc#idei !i stai de vorb cu noi cteva minute$ G %lecai de aici$ %e coridor, 7t$ Claire se uit la 3ail !i ridic din umeri$ Apoi se r" suci spre /o#ane$ G 8orai u!aK ordon el$ Cei doi polii!ti +!i scoaser pistoalele$ /o#ane *cu un pas +napoi !i i)bi cu piciorul +n u! la vreo civa centimetri mai 1os de clan$ 0!a se ddu de perete$ 0ndeva, pe coridor, o alt u! se +ntredesc#ise !i un c#ip nedeslu!it arunc o privire a*ar$ G Intrai +n cas, )ise 3ail$ @i rmnei acolo$ C#ipul dispru !i u!a se +nc#ise la loc$ Cei doi polii!ti nvlir +n mi1locul +ncperii, mai +nti /o#ane, a" coperit de Luscati, iar +n spatele lor 7t$ Claire$ 7t$ Claire o v)u primul, stnd ascuns +n umbr$ G Lsai"m pe mine s"i vorbesc, spuse el, apoi i se adres *emeii cu blndeeE De ce ne"ai obli at s *acem astaH G Ce vreiH +ntreb ea$ An aceea!i clip, +l v)u intrnd pe 3ail !i oc#ii +i sclipir +n lumina di*u)$ @tiu cine e!ti, !uier ea$

G Doamn Hines, sunt Martin 3ail, procurorul districtual +n e9er$$$ G "tiu cine e!ti$ De ce nu e!ti acoloH G 0nde acoloH G Ce v#ei de la mineH G Doamn, e adevrat c v *olosii !i de numele Hutc#insonH +ntreb 7t$ Claire$ Ea se trase !i mai adnc +n col, s*redelindu"i cu privirea de la adpostul +ntunericului$ %ndea din umbr, dar la lumina lampadarului 3ail +i vedea una din mini$ Era +nc mn1it de sn e +nc#e at$ G >&)bunarea cu lumina s*nt strluce!te peste tine?, 7o*ocle, !opti ea$ G Doamn Hines, v *olosii !i de numele$$$ G Eu sunt Hidra, declar ea$ inea cuitul lipit de trup, ascuns +ntre *aldurile #alatului$ G Al cunoa!tei pe Aaron 7tamplerH G 5u e9ist nici o persoan cu acest nume$ G Al cunoa!tei pe &a.mond 3ulpesH G >&)bunarea e mai dulce dect mierea?, Homer$ G Cunoa!tei 3ulpeaH +ntreb 7t$ Claire, tindu"i vorba$ G >%edeapsa e dreptate pentru cei nedrepi$? G Ascultai, doamn$$$ Din +ntuneric ea +l *ul er cu privirea pe 3ail$ G Ce caui aiciH +l +ntreb$ G @i unde ar trebui s *iuH G Ampreun cu ea$ G Ampreun cu cineH G >Moartea"i o datorie pe care trebuie s o pltim cu toii$? Cei doi polii!ti se uitar unul la cellalt nedumerii$ Me.er +!i roti privirea prin +ncpere$ %e masa de ln u! v)u un mic caseto*on$ Era nclit de sn e$ G Ascultai aici, doamn$ @tim c suntei &ene Hutc#inson$ Ce"ar *i s ne spunei unde este 3ulpeaH 8cu un pas +nainte, +n direcia ei$ =rebuie s stm de vorb cu dumneavoastr !i cu 3ulpea$ G Eu l"am +nvat tot ce !tie, !opti ea deodat, plin de mndrie$ G Ce ai spusH +ntreb 7t$ Claire$ G Eu l"am +nvat tot ce !tie$ Me.er se mi!c lateral ctre mas$ 7coase un creion !i aps cu el pe butonul de pornire al caseto*onului$ G 'pre!te"lK ip ea$ G Lini+te5 Lini+te 'n sal5 7unetul sec al ciocnelului$ ApoiE #inul ce a#e o lu(e la !icioa#e, =u&ecto#ul ca#e-(!a#te le1i, 3o1ai, s#aci sau #e1i, sau hoi )oa#tea e una !ent#u toi. Salut#i &in Dais7lan&, &o(nule ;u&ecto#. 3ail recunoscu imediat vocea de pe band$ Era a lui 3ulpes$ G Domni!oar Hutc#inson$$$ Ancepu 7t$ Claire, dar *emeia !ni brusc din +ntuneric, npustindu"se asupra lui 3ail$ An mna ei sclipea cuitul$ 7t$ Claire se repe)i +n *aa lui Martin, cu arma +ndreptat ctre Hidra, care srise la atac$ G 7taiK ordon el, dar ea nu se opri$ %oliistul cel tnr se pierdu cu *irea !i o +mpu!c +n piept$ Ea scoase un ipt$ Cuitul +i scp din mn, iar ea *u proiectat

pe spate, prbu!indu"se pe podea cu *aa +n sus$ &mase acolo, respi" rnd reu, cu oc#ii aintii +n tavan$ G Mulumesc, !opti ea$ Mulumesc$$$ =nrul poliist nu reu!ea s"!i revin$ Continua s"o *i9e)e cu o privire +n ro)it$ G '#, DoamneK Dumne)eule, de ce nu te"ai oprit cnd i"am spusH +i stri el$ G =aci, &itc#$ C#eam ambulana$ G Ea ne"a atacat cu cuitul, bolborosi tnrul$ Eu n"am$$$ n"am$$$ /rusc, +!i um*l obra1ii$ A!i acoperi repede ura !i nasul cu palma !i se repe)i la baie$ G Am optspre)ece ani de serviciu !i niciodat nu am tras cu arma dect la poli on, )ise scrbit /o#ane$ El e pe strad abia de dou luni !i +mpu!c o *emeie$ Cltin din cap$ M duc s c#em o ambulan$ G 3orbe!te de aici, +l +ndemn 3ail, +ntin)ndu"i tele*onul portabil$ %oliistul *orm 911$ 7t$ Claire +n enunc#e ln Hidra$ G &ene Hutc#insonH +ntreb el$ G 7unt Hidra, articula ea abia au)it$ G Cine i"a dat numele acestaH G 3ulpea$ 3ulpea !tie tot$ Dar tot ce !tie l"am +nvat eu$ /rusc, acea presimire >oarecare? a lui 7t$ Claire deveni realitate$ A!i amintea ni!te +nsemnri citite +n dosarele procesului 7tampler, +n" semnri *cute de =omm. (oodman cu )ece ani +n urm, la +napoierea dintr"o cltorie +n ,entuc-., unde +ncercase s se documente)e asupra lui 7tampler$ G Cum l"ai cunoscutH o +ntreb 7t$ Claire$ G Al !tiu de o via$ G E!ti &ebecca, nu"i a!aH G 7unt$$$ Hidra$ G Dar +nainte de asta ai *ost &ebeccaH (lasul ei se topi +ntr"o !oapt$ G Eu l"am +nvat$$$ tot ce !tie, rosti ea cu reu$ G Iisuse, e!ti pro*esoara lui, adevratH Ea nu rspunse$ Cnd l"ai contactat pentru prima oar, &ebeccaH %re de o *raciune de secund, +!i aminti de bieandrul cu urme adnci de curea pe *ese, care !edea +ntr"un col al su*ra eriei citind cu nesa crile !i pasa1ele +nsemnate de ea pentru el. %n cnd a1unseser s *ie doar ei doi, sin uri +n sanctuarul casei ei, *erii de lumea brutal din 1ur !i *cnd dra oste +n *aa *ocului$ Apoi, brusc, momentul se topi +ntr"o lumin alb, pur !i *ierbinte$ An timp ce 7t$ Claire o privea struitor, oc#ii ei cptar o u!oar cuttur pie)i!$ 3iaa se scurse din ei !i rmaser +mpietrii$ 7t$ Cla" ire +!i aps de etele pe tul ei, de!i !tia c nu va mai simi nici o pulsaie$ G A *ost pro*esoara lui 7tampler, Mart., )ise el$ Ami amintesc c am citit +nsemnrile lui (oodman la +ntoarcerea din ,entuc-.$ E ulti" mul capitol din raport$ Ea i"a spusE >Eu l"am +nvat pe Aaron tot ce !tie$? Era la *el de icnit ca !i el$ G El nu"i icnit, Harve$ E un uci a! cu sn e rece, asta a *ost +n" totdeauna$ 7un"l pe Morris$ 7pune"i s mear vi)avi !i s"l prind pe nemernic$ G Cu plcere$ %oliistul cel tnr apru +n pra ul bii, cltinndu"se pe picioare !i !ter ndu"!i bu)ele cu un !ervet$

G Domnule 3ail, aici este ceva pentru maiorul 7tenner$ 3ail se duse +n baie$ An cad se sea o cutie adresat lui 7tenner$ Dedesubtul numelui er scris la repe)ealE Tea(a nu-i &ec2t o +oa!t Des!#e un #u 'nchi!uit, %a#e-a&oa#(e 0nuiala 2n6 ce #ul a lovit. 3ail desc#ise cutia !i ddu cu oc#ii de capul lui Harr. 7#oat$

BP Morris !i 7olomon btur tare cu pumnul +n u!a pensiunii, pn cnd un tnr cu prul prins la spate +n coad de cal veni b1bind pe scri !i +ntredesc#ise u!a$ G DaH mormi el$ Morris +i pre)ent le itimaia$ G %oliia, desc#ide, )ise el$ G %oliiaK e9clam speriat tnrul$ G 5u vrem dect s"l veri*icm pe noul locatar, +l lini!ti Morris, trecnd pe ln el +mpreun cu 7olomon !i pornind +n sus pe scri$ %rin u! au)eau vocea r u!it a lui 3ulpes cntnd +mpreun cu Durante$ G >7 *aci pe cineva *ericit$$$? G %oliia, desc#ideK ceru Morris$ Ancerc u!a$ Era descuiat$ 5vlir +n camer c#iar cnd pe ecran rula enericul$ Dnd cu oc#ii de caseto*on, Morris +n #e$ G >7 *aci pe cineva *ericit$$$? 7olomon se #olb nucit la camera oal$ G DraceK 5e"a dus cu pre!ul, /obb., emu el$ 3ail tocmai ie!ea din apartamentul +n care locuise &ebecca Hutc" #inson, cnd sun tele*onul$ Ascult la cellalt capt lasul +ntretiat al lui Morris$ 5u a!tept s*r!itul conversaiei$ G C#emai imediat acolo poliia ora!ului !i dai"le toate amnun" tele, ordon el$ Eu m +ntorc la birou$ Antrebarea care se punea acum era unde se sea 3ulpes$ &spunsul lui 7#oc- Io#nson aducea alte ve!ti proaste$ G 0nde e!tiH +ntreb locotenentul de poliie$ G An ma!in, +n drum spre birou, +l in*orm 3ail$ G Du"te imediat la spital, Mart.$ 7tampler i"a atacat pe Iane 3e" nable !i pe Abel$ Amndoi sunt +n via, dar +n stare *oarte rav$ Cred c de abia au a1uns la 0r en$ 7tampler l"a omort pe omul nostru de pa)$ G /lestematulK 3leste(atul5, stri 3ail$ Ce s"a +ntmplatH +l +ntreb el pe Io#nson$ G L"a lic#idat pe omul nostru !i i"a atacat pe Abel !i pe Iane cnd au intrat +n locuina ei$ Ea a tras cteva *ocuri de pistol, care l"au pus pe *u , cu ma!ina lui 7tenner$ Asta e tot ce ne"a relatat Iane +nainte s"!i piard cuno!tina$ Civa vecini au au)it +mpu!cturile !i au aler" tat poliia$ L"am dat +n urmrire, dar toate *oto ra*iile de care dispunem sunt vec#i de )ece ani$ G %une"i artistul s"i mai adau e vreo )ece -ilo rame !i +nc )ece ani !i d *oto ra*ia presei$ An plus, propun s instituim starea de alert +n +nc cinci state$ Dac reu!e!te s *u din C#ica o,

Dumne)eu !tie ct va dura pn s"i dm de urm$ G 7"a *cut$ Am au)it ce s"a +ntmplat cu *emeia$ Am sit cada" vrul decapitat al lui 7#oat +n apartamentul unde locuia$ %robabil c ea s"a ocupat de 1udector, +n timp ce 7tampler +!i *cea treaba murdar la locuina lui Iane 3enable$ G 7tampler i"a tras pe s*oar pe oamenii mei, spuse 3ail$ A plecat pe *uri! din pensiune$ G Iisuse, ce nai0a se +ntmpl, Mart.H G 7tampler, asta se +ntmpl$ E +n libertate !i cine !tie ce e +n mintea lui$ G Ce s comunicm preseiH G Adevrul, 7#oc-$ Ce reacie a avut Ec-lin la toate acesteaH G E la o convenie, la Atlanta$ Anc n"am discutat cu el$ G %i, avem trei mori, printre care un poliist !i un 1udector, doi rnii la spital !i un uci a! +n serie care umbl +n libertate$ Ar *i bine s"i dai de !tire +nainte s a*le de la televi)or$ G 5e +ntlnim la spital$ G /ine, rosti 3ail !i +nc#ise tele*onul$ Me.er, care nu era un a eamiu la volan, demar ca un ado" lescent icnit, strecurndu"se printre celelalte ve#icule cu mna pe cla9on$ G Ma!ina asta nu are sirenH +ntreb 3ail$ G 5u, domnule$ G Harve., pune mine o a*urisit de siren la ma!ina astaK G /ine, !e*ule$ Ce a spus despre AbelH G Amndoi sunt +n stare rav, naiba !tie ce +nseamn !i asta$ Fece minute mai tr)iu, Me.er intr, scr!nind din cauciucuri, +n parcarea de la 0r en !i opri ln )idul de crmid de la intrare$ 5ici nu apuc s *rne)e bine, c 3ail !i srise din ma!in$ 0rc cte dou treptele de la intrare !i +mpinse u!ile batante, speriind"o pe asistenta scund !i durdulie, cu oc#i rotun)i !i ur +n *orm de inimioar, de serviciu la Internri$ G 7unt Martin 3ail$ Avei vreo noutate despre Iane 3enable sau despre Abel 7tennerH G Amndoi sunt +n sala de operaii, rspunse asistenta$ Deocamdat nu v pot spune mai mult$ G 7unt procurorul districtual$ Amndoi *ac parte din ec#ipa mea$ 5u"mi putei da !i alte amnunteH Ct de rav este starea lorH G 3a trebui s a!teptai pn ies doctorii, rspunse ea cu aerul c"!i cerea scu)e$ Eu c#iar c nu !tiu nimic$ Ami pare ru$ An clipa urmtoare Me.er !i 7t$ Claire +l a1unser din urm$ 3ail +ncepu s se plimbe pe coridor, cu oc#ii int la sala de operaii$ Asis" tenta, desi ur obi!nuit cu rudele !i prietenii pacienilor de la 0r en care a!teptau pe coridoare, se aplec peste pupitru !i"i spuse aproape +n !oapt lui 7t$ ClaireE G Mai +ncolo, pe coridor, e o sal de a!teptare$ Automat de ca*ea, *otolii con*ortabile, televi)or$ 3 c#em de +ndat ce$$$ G Mulumim, doamn$ 5u cred c va pleca de aici pn nu a*l ceva$ G Ar putea dura ctva timp$ G Al cunosc bine pe omul acesta$ 5u se va clinti de aici +nainte de a !ti verdictul$ Ce se +ntmplH G I"au dus +n blocul operator +n urm cu vreun s*ert de or$ %resupun c, +n clipa de *a, amndoi sunt +n operaie$ G Mulumim$ 3ail se spri1ini de )id, cu oc#ii int la ceasul de deasupra slii de operaii$ Era unspre)ece !i dou)eci$ 7tampler se a*la +n libertate de

mai puin de douspre)ece ore$ Aaron 7tampler pndea din +ntuneric, cu oc#ii la poart$ 7e sea la eta1ul +nti al unei parcri cu !ase niveluri, de care bene*iciau e9" clusiv locatarii blocului alturat$ %oarta era acionat de o cartel ase" mntoare cu o carte de credit$ 7tampler +!i +ncercase norocul aici, dup ce abandonase ma!ina lui 7tenner$ Era aproape mie)ul nopii$ A!i spuse c oricine ar *i venit s parc#e)e, se ducea acas, a!a c nu avea s descopere lipsa ma!inii pn a doua )i de diminea$ =ocmai bine pentru el$ =recu pe ln o ma!in +n care se a*lau dou perec#i$ I se pru riscant$ Hotr+ s a!tepte$ Dup )ece minute, opri +n *aa ara1ului un /MW cu dou portiere$ La volan era un brbat sin ur$ %er*ect$ Cnd ma!ina trecu pe ln el, +ncepnd s urce rampa ctre eta1ul al doilea, 7tampler o lu la *u +n sus pe scri$ Arunc o privire prin u!$ /MW"ul tocmai parca +ntr"un col +ntunecos$ 7tampler arunc prosopul +nsn erat +ntr"o cutie de unoi, travers +n *u poriunea luminat a plat*ormei !i se ascunse +n spatele unui !ir de ma!ini$ Ance" pu s se trasc +n direcia ma!inii nou"sosite$ %roprietarul /MW"ului cobor+ din ma!in$ Anclin scaunul !o*erului !i se aplec spre banc#eta din spate, ca s ia de acolo o eant de piele$ ' puse 1os !i +ncuie portiera$ 7tampler era #emuit +n spatele ma!inii alturate$ A!tept pn cnd brbatul trecu pe ln el, apoi cu mi!cri de slbticiune, *r nici un ) omot, *cu dou salturi !i prinse capul omului cu amndou minile, una pe sub brbie, cealalt la cea*$ Ai *rnse tul ca pe o surcea$ /rbatul se ls moale !i 7tampler +l apuc de subsuori, trndu"l +napoi la ma!in$ Au)i desc#i)ndu"se poarta de la parter, ca s *ac loc altei ma!ini$ 7e uit de 1ur"+mpre1ur, cuprins de panic$ (eanta victimei )cea c#iar +n mi1locul rampei$ Desc#ise repede portba a1ul, rosto oli cadavrul +nuntru, apoi aler !i lu eanta de 1os$ Descuie portiera /MW"ului +n timp ce cealalt ma!in se apropia de plat*orma de la eta1ul al doilea$ 7tampler sri +nuntru !i se lun i pe locurile din *a c#iar +n momentul +n care ma!ina cotea ctre eta1ul al doilea$ Mtur cu *arurile parbri)ul /MW"ului, apoi +!i urm drumul +n susul rampei$ 7tampler se ridic +n capul oaselor !i studie bordul ma!inii$ =recu" ser )ece ani de cnd nu mai condusese o ma!in$ /MW"ul era prev" )ut cu toate accesoriileE caseto*on, CD, control automat, radiator, ven" tilator !i tele*on$ Desc#ise eanta de piele$ %rimul lucru pe care +l v)u *u un stetoscop$ 0cisese un doctor$ 7cormoni prin eant, si banda1e !i ap o9i enat$ 8u nevoit s se aplece +nc de dou ori, cnd alte dou ma!ini intrar +n ara1$ =ermin de curat rana$ 8alca se um*lase de1a !i +ncepea s"!i sc#imbe culoarea$ Acoperi tietura cu un banda1 subire$ An eant e9istau mai multe *eluri de anal e)ice, dar 7tampler nu le ddu nici o atenie$ =rebuia s rmn cu nervii +ntin!i, cu toate simurile tre)e$ Cobor+ din ma!in, desc#ise portba a1ul, lu porto*elul mortului !i urc din nou la volan$ ' sut opt)eci !i !apte de dolari !i mai multe cri de credit$ 5u era ru$ 3ictima se numea 7teven &i*-in$ Din actele de identitate reie!ea c medicul era pro*esor la Centrul Medical 0niversitar$ La rubrica >%ersoane care pot *i anunate +n ca) de deces? *i ura mama sa$ Doa(ne, ce no#oc5 ndi 7tampler$ T#ie+te sin1u#. Ni(eni nu-l a+tea!t sea#a acas. Dac norocul continua s in cu el, dispariia

doctorului avea s *ie remarcat abia tr)iu spre prn)$ 7tampler lu din torpedo dou #ri, le +ntinse pe scaunul alturat, +mpreun cu #arta ora!ului, !i stabili punctul unde se a*la$ 0rmri cu de etul traseul pn la Autostrada Interstatal ;<$ Dintr"o dat se simi +n si uran$ ' dat a1uns pe autostrad, se putea pierde +n *lu9ul ma!inilor$ 7e uit la ceasul de bordE unspre)ece !i dou)eci !i cinci$ Demar !i ie!i din ara1$ An timp ce 7tampler se +ndrepta spre autostrad, 7#oc- Io#nson +!i *cu apariia la 0r en, cu o e9presie rtcit !i +ndurerat$ G Avem a*ar dou ec#ipe de televi)iune !i un reporter de la radio, anun el$ De1a s"au dus la locuina lui 7#oat !i la apartamentul lui Hutc#inson$ 7"au npustit asupra !tirii ca mu!tele la miere$ Care"s noutileH G Deocamdat, nici una, rspunse 3ail, +ncepnd din nou s se plimbe pe coridorul din *aa slii de operaii$ G L"am sunat pe Ec-lin , continu Io#nson, alturndu"se lui 3ail$ A *cut ca toi dracii$ 7e +ntoarce cu un )bor de noapte$ 3a *i aici la !ase$ A cerut s oprim accesul presei$ G Cum naiba s opre!ti accesul preseiH Acum avem nevoie de mass"media$ =rebuie s"l +ncolim pe 7tampler$ G A *ost descoperit ma!ina lui 7tenner +ntr"o *undtur din Wa" bas#$ G %oi *i convins c va !terpeli alta, spuse 3ail$ E prea de!tept ca s mai )boveasc pe aici$ G Am vorbit cu poliia statal$ Au pus +n stare de alert statele Wisconsin, IoCa, Indiana, '#io !i Missouri$ I"am cerut lui Cal Murp#. s actuali)e)e *oto ra*ia$ An dou"trei ore ar trebui s"o avem pe HI=7$ 0n medic tnr, cu prul +n de)ordine !i #alatul ptat cu sn e, ie!i din sala de operaii$ 7e re)em de perete, +!i scoase masca !i"!i *rec oc#ii ca s"!i alun e oboseala$ Cut pe sub poalele #alatului !i scoase o i ar$ 3ail se apropie de el !i"i o*eri bric#eta$ G Mulumesc, spuse doctoral, tr nd un *um !i su*lndu"l +n tavan, cu un o*tat$ 7e uit atent la 3ail, cu oc#ii +ncercnai de oboseal$ G 7untei procurorul districtual, nu"i a!aH +ntreb el$ G Da, sunt Martin 3ail$ Acesta este locotenentul Io#nson, de la poliia din C#ica o$ G Ai venit pentru 3enable !i 7tennerH 3ail +ncuviin din cap$ G Ce ne putei spuneH G 7tenner e +nc pe masa de operaie +n sala trei$ 3a mai trece ctva timp pn s putem *i si uri de ceva$ Are o ran adnc de cuitE lama a ptruns aici G art un punct pe corpul su, c#iar sub cutia toracic G !i a mers +n sus, spre inim$ E o ran urt$ G 3a scpaH G Cum +i va *i norocul$ @ansele sunt cinci)eci"cinci)eci$ G Dar IaneH G Ea va tri, dar a primit o lovitur cumplit +n obra)ul drept$ 'asele *eei i"au *ost )drobite, i"am e9tras o a!c#ie de os din oc#i$ @i"ar putea pierde oc#iul$ A su*erit !i o comoie cerebral$ Mai sunt multe de *cut, c#irur ie reparatorie !i estetic$ Ce"a pitH G Acela!i dement care l"a +n1un #iat pe 7tenner a lovit"o cu ceva, +l in*orm Io#nson$ Anc nu !tim si ur cu ce anume, probabil cu o lamp de alam$ G Iisuse, ce se +ntmpl cu oameniiH e9clam medicul, adresn"

du"se att sie!i ct !i lui 3ail !i Io#nson$ =rebuie s mer a*ar, nu avem voie s *umm aici$ G %ot s"o vdH G A!teptai pn e scoas de la &eanimare, bineH An clipa asta +nuntru e nebunie curat$ Cam +ntr"o or$ G Mulumesc$ G 5u avei de ce$ Eve Wilons-i, arda de noapte, se apropie cu pa!i mari pe coridor, purtnd pe c#ip o e9presie de buldo +n*uriat$ G Ei, domnule 3ail, vd c ai devenit unul dintre obi!nuiii casei, mri ea$ G Fu c nu am +ncotro, rspunse 3ail cu o und de mnie +n las$ G Are vreo le tur cu vi)ita dumneavoastr precedentH +ntreb ea, +mbln)indu"!i tonul$ G Din pcate, da$ M tem c vom rmne aici un timp, spuse 3ail$ Ami pare ru c v +ncurcm treburile$ G Din pricina presei, domnule, e9plic ea$ 5u mai scpm de ei$ 3ail se uit la 7#oc- Io#nson$ G Cred c a sosit momentul s *acem o declaraie o*icial, )ise el$ 7e +ntoarse ctre doamna Wilons-i$ E9ist vreun loc unde am putea ine o scurt con*erin de pres, *r s +ntoarcem spitalul cu susul +n 1osH G Avem o sal de con*erine la eta1ul +nti, )ise ea$ %utei mer e acolo$ La o deprtare de )ece -ilometri, 7tampler ptrunse cu /MW"ul *urat pe Autostrada ;<$ Era destul de a lomerat cu oameni care se +ntorceau de la restaurant !i de la teatru$ 7e +ncadr pe banda de vite)$ Era unspre)ece !i trei)eci !i cinci$ Fmbind mulumit de sine, porni ctre est$

BL Condusul nu punea probleme, de *apt era o nimica toat$ 7tampler descoperise cum *unciona controlul automat !i"l *i9ase la !apte)eci, o vite) si ur, din cte !tia de la &ebecca$ ?&mi la !apte)eci, asi ur"te c *olose!ti semnali)atoarele la dep!ire, nu conduce nebune!te?, a!a +l s*tuise$ >Condusul e la *el ca +notul?, adu ase ea$ >5iciodat nu se uit$ 5u te +n ri1ora$? 7 se +n ri1ore)eH El nu se +n ri1ora niciodat$ An ri1orarea era destructiv$ A!i aminti un citat din Emerson$ S!ai(a &e neno#oci#i ca#e nu s-au !et#ecut nicio&at. An ri1orarea +i submina *ora, teama +l sectuia de ener ie$ Att +n ri1orarea ct !i teama erau *ore destructive, rtciri pe care nu !i le putea permite$ (ndul +i )bur la Dais.land, la Ma9 !i la WoodCard, cum +l mai ddceau, cum +i spuneau ce >bine? se descurc$ Doi nemernici$ Al tra" tau ca pe un copil$ A!i +ncle!t de etele pe volan pn cnd +nc#eieturile aproape +i strlucir +n +ntuneric$ Doamne, ct ar *i vrut s le vad mu"trele acum$ Era ora buletinului de !tiri, a!a c desc#ise radioul$ G /un dimineaa, sunt Ierr. Vuinn !i v pre)int ediia de ora dou a !tirilor$ Cea mai *ierbinte !tire la aceast or se lea de un ca) de crim +nc neelucidatE ast"noapte, 1udectorul Harr. 7#oat de

la Curtea 7uprem de Iustiie a *ost asasinat cu slbticie +n apartamentul su din La-es#ore$ 0ci a!a, o psi#opat, a *ost +mpu!cat mortal o or mai tr)iu, cnd s"a opus arestrii$ Antr"o con*erin de pres convocat de ur en, locotenentul 7#ocIo#nson de la secia omucideri a poliiei din C#ica o a declarat reporterilor c 1udectorul 7#oat a *ost asasinat +n 1urul orei nou seara$ Dup spusele lui Io#nson, cadavrul 1udectorului a *ost mutilat !i decapitat$ Capul a *ost sit dup o or +n apartamentul unde locuia &ebecca Hutc#inson, pe /ulevardul (race BM15$ Hutc#inson a *ost ucis cnd a atacat pe unul dintre polii!tii venii s"o areste)e$ Ea s"a *olosit de acela!i cuit cu care se presupune c a *ost asasinat 7#oat$ %rocurorul districtual +n e9erciiu, Martin 3ail, a*lat alturi de 7#ocIo#nson la con*erina de pres, a declarat c a emis un mandat de arestare pe numele lui &a.mond 3ulpes, alias Aaron 7tampler, cu domiciliul +n centrul ora!ului$ Mandatul +l acu) pe 3ulpesR7tampler de uciderea poliistului Io#n &isc#el !i de tentativ de asasinat asupra avocatei Iane 3enable !i a maiorului Abel 7tenner$ 3ail a declarat c aceste atacuri au avut loc aproape concomitent$ 7#oat a *ost ucis de Hutc#inson$ 3ail l"a identi*icat pe 3ulpes ca *iind Aaron 7tampler, asasinul care s"a recunoscut vinovat de uciderea episcopului &ic#ard &us#man$ 3ail spune c 7tampler a *ost eliberat din sanatoriul psi#iatric +n cursul )ilei de ieri$ 7tampler a *ost internat la Dais.land +n urm cu )ece ani, dup asasinarea lui &us#man$ An mod parado9al, 3ail a asi urat aprarea lui 7tampler +n procesul intentat acestuia pen"tru uciderea lui &us#man, *apt +ntmplat +nainte de numirea lui 3ail +n *uncia de prim"procuror la procuratura districtual$ 3ail a adu at c 7tampler va *i acu)at pentru crim !i pentru tentative de asasinat !i mutilare asupra cunoscutei avocate Iane 3enable !i a maiorului Abel 7tenner, !e* al divi)iei de cercetri speciale, ambii *i uri proeminente +n ca)ul &us#man$ Iat un *ra ment din declaraia procurorului districtual Martin 3ailE >Avem motive s credem c +n ultimii civa ani, Aaron 7tampler a comunicat pe computer cu &ebecca Hutc#inson, *osta sa pro*esoar din !coala eneral$ De asemenea, bnuim c 7tampler a insti at"o pe Hutc#inson la alte dou omoruriE Linda /al*our, ucis +n locuina ei din (ideon, Illinois, +n octombrie trecut, !i Ale9 Lincoln, *uncionar la mesa erii, asasinat la HilltoCn, Missouri, +n urm cu cteva sptmni$ An ambele omoruri, modul de operare a *ost acela!i ca +n ca)ul &us#man$ De asemenea, 7tampler i"a atacat pe avocata Iane 3enable !i pe detectivul Abel 7tenner la domiciliul celei dinti$ An pre)ent, amndoi se a*l +n stare critic la secia de terapie intensiv a spitalului municipal, +ns e9ist !anse s scape cu via$ %oliia l"a dat +n urmrire pe 7tampler +n cinci state$ %este circa o or va *i di*u)at o *oto ra*ie reactuali)at$ 7tampler are trei)eci de ani, +nlimea un metru !ai)eci, !apte)eci !i cinci de -ilo rame, oc#i alba!tri !i prul blond$ Din cte a*irm doamna 3enable, 7tampler a *ost lovit de ea +n timpul atacului !i are o ran adnc pe ma9ilarul stn $ %oliia averti)ea) c e +narmat !i e9trem de periculos$$$ 7tampler +nc#ise brusc radioul$ G Ii odiaK e9clam el cu voce tare$ Ii odiaK Au ucis-o !e Re0ecca5 %u( o &esco!e#ise Vail, Un&e se st#ecu#ase 1#e+eala, I)bi cu pumnul +n volan$ 'c#ii +i sticleau de ur$ 3enable !i 7tenner, care sttuser +n bo9a martorilor, a*irmnd +n *aa Curii c 7tampler se pre*cea, reu!iser s scape cu via$ Ei bine, le va arta el$ 7osise ceasul r*uielii$ %easul 0leste(at al #fuielii5 =recu pe ln indicatorul de la mar inea autostr)iiE

0&M='A&EA IE@I&E D 7HEL/43ILLE$ De ast"dat, nu va e9ista nici o re!eal$ 'pri +ntr"o parcare mare pentru camioane !i ascunse ma!ina +n" tr"un col mai +ntunecos, pe partea lateral a restaurantului$ 7e uit +nc o dat pe #art, apoi o vri +n bu)unar !i rscoli din nou prin eanta doctorului$ Desc#ise o cutie turtit din piele !i un licr i se a" prinse +n priviri$ Era un set de bisturie$ Al lu pe cel mai mare, +!i trecu de etul pe lam !i pe de et i se ivi un strop de sn e$ 7upse sn ele !i strecur bisturiul tios ca briciul +n bu)unarul de la piept$ Mai lu din eant un ac #ipodermic, o *iol de mor*in !i o rol mare de leucoplast$ Cobor+ din ma!in !i +ncuie portiera$ 7e uit de 1ur"+mpre1ur$ 5u era nimeni prin apropiere$ Desc#ise repede portba a1ul !i arunc eanta peste cadavrul doctorului &i*-in$ =rnti portba a1ul !i se +ndeprt, disprnd +n noapte$ La secia de terapie intensiv, 3ail se a!e) ln Iane 3enable$ =ot obra)ul ei drept era +n*!urat +n banda1e$ An amndou braele avea +n*ipte ace de per*u)ie, iar tuburile subiri se arcuiau ca ni!te !erpi pn la *lacoanele ata!ate undeva la captul patului$ An spatele ei, aparatele piuiau !i b)iau, msurndu"i parametrii vitali$ 5asul !i ura +i erau acoperite cu o masc de o9i en$ Mna inert, pe care 3ail o strn ea +ntr"ale sale, prea rece !i lipsit de via$ Martin se uit la ceasul din perete$ Era aproape ora dou !i 1um" tate noaptea$ 7tenner se sea +n operaie de peste patru ore$ Cu un ceas +n urm, unul dintre medici ie!ise pentru o clip pe coridor$ G 8acem tot posibilul, spusese istovit c#irur ul, adresndu"se lui 3ail$ Are noroc$ 3r*ul cuitului a trecut la numai 1umtate de centime" tru pe ln inim$ Dac ar *i atins aorta, nu mai apuca s a1un la spital, ar *i murit din pricina #emora iei$ G Dar va scpa, nu"i a!aH +ntrebase 3ail aproape ru tor$ G 7ituaia e pe muc#ie de cuit$ Anc nu l"am +nc#is, trebuie s e*ectum un mare numr de intervenii microc#irur icale$ Dar paci" entul e re)istent, are o condiie *i)ic e9celent, asta +l va a1uta$ De atunci, secundele continuau s se trasc c#inuitor$ =oat ec#ipa se adunase la intrarea +n secia de terapie inten" siv, dnd tele*oane dintr"un mic birou, pus la dispo)iie +n rab de doamna Wilons-i$ Dar dincolo de )iduri nu e9ista dect tcere$ 7tampler, pur !i simplu, dispruse +n noapte$ 7e ascundea cumva +n ora!H 8urase alt ma!inH 3ail era cople!it de nelini!te, vinovie !i ur *a de omul care reu!ise s"i +n!ele pe toi !i care acum pornise s"!i satis*ac nestin #erit pornirile sn eroase$ 7imi cum mna lui Iane +l apas u!or !i cobor+ privirea +nspre ea$ 3)u cum +!i mi!ca bu)ele sub masca de o9i en$ G 7coate"o, articul ea$ G 5u pot *ace asta, Ianie$ G 5umai o clip, +l ru ar bu)ele$ G /ine, numai o clip$ 3ail se aplec !i"i trase masca +n 1os, spre brbie$ Ea +i strnse din nou mna$ G /un, )ise 3ail$ G AbelH +ntreb ea, vorbind abia deslu!it din pricina medicamen" telor$ G E rnit destul de rav, dar doctorii cred c are !anse$ G Mi"a salvat viaa, Mart.$ G @i tu pe a lui$ G L"ai prins pe 7tamplerH

G Anc nu$ E o c#estiune de timp$ 5u pot rmne prea mult$ 5ici mcar n"ar trebui s *iu aici$ G 8 u) de *uncie$ E!ti procuror districtual$$$ sunt total des*i u" rat, Mart.H G 5u$ Cunosc o clinic de c#irur ie estetic bun, acolo o s"i +nlture cicatricele ct ai clipi$ Ea +i )mbi$ G M tem c iar mi se *ace somn$ G 7omn u!or, iubito$ Cnd te tre)e!ti, ai s m se!ti aici$ G Mart.H G DaH G M sruiH El se aplec !i"i atinse u!or bu)ele cu ale lui$ G =e iubesc$ G @i eu te iubesc, Ianie$ An secunda urmtoare ea adormi din nou$ Era cu*undat +ntr"un somn adnc, adnc, visnd acela!i vis ca +ntotdeaunaE mer ea printr"o cea deas !i au)ea voci, *r s deslu" !easc limpede cui aparineau acele cntece ma ice care o c#emau, ademenind"o tot mai departe !i mai departe +n cea$ A;ut-(, a;ut-(, a;ut-( stri au lasurile$ Atunci, pn !i +n vis, o cople!ea un sentiment de inutilitate !i, deodat, p!ea +n ol, c)nd printre nori, prbu!indu"se +n uitare pn cnd se tre)ea brusc$ De ast dat, +n timp ce mer ea prin ceaa ca de vat, picioarele +i +nepenir +n loc !i cu o secund +nainte de cdere, ceaa e9plod +ntr"o lumin$ 7e tre)i speriat$ 3eio)a era aprins$ %icioarele +i erau le ate de captul patului$ Ancerc s ipe, dar avea ura acoperit cu band ade)iv$ 7paima +i aduse un ust acru +n ur$ %rivi +n 1ur !i la civa centimetri de obra)ul ei v)u un bisturiu$ La *iecare mi!care, ti!ul lui sclipea +n lumina veio)ei$ 'c#ii ei se concentrar treptat asupra c#ipului din spatele bisturiului$ G /un, domni!oar Moll., )ise el, cu nevinovatul su accent din Appalac#i, la care renunase cu ani +n urm$ M mai ii minteH Al recunoscu imediat pe 7tampler$ =recerea timpului nu"l sc#im" base prea mult$ Moll. Arrin ton +!i simea btile inimii +n t, la tm" ple !i la +nc#eieturi$ Abia reu!ea s respire pe nas$ An spatele lui v)u *ereastra desc#is, cu perdelele *luturnd alene +n adierea vntului$ 7e uit la el cuprins de roa), dar, la *el de repede cum se tre)ise, +!i recpt calmul$ An minte +i nvlir tot *elul de +ntrebri$ %u( a;unsese acolo, %e fcea, G Ascult"m, vorbi el !i lasul +i suna rece, calculat, *r accent sau intonaie$ Am s"i iau banda ade)iv de la ur, dar, dac ipi, dac aud mai mult dect o !oapt, te creste) e9act aici D +i +mpunse tul cu vr*ul bisturiului D !i"i rete) cor)ile vocale$ 5"ai s mori, doar dac te +neci +n propriul tu sn e, dar va *i cumplit de dureros$ 5e"am +nelesH Ea +ncuviin +ncet din cap$ El prinse cu vr*ul de etului mic un col al bandei ade)ive !i i"o smulse de pe ur$ Moll. simi c i se s*!ie bu)ele$ 'c#ii i se umplur de lacrimi, dar nu scoase nici un sunet$ 8oarte bine, *oarte, *oarte bine, spuse el$ Antotdeauna i"am admirat cura1ul$ %resupun c ai vrea s"mi pui unele +ntrebri$ Ea nu rspunse, ci +l *i9 cu o privire !ocat$ Era ol pu!c, cu penisul +n erecie !i sttea pe un scaun ln pat$ i"a mncat pisica limbaH c#icoti el$ %limb bisturiul pn la ulerul cm!ii ei de noapte, apoi aps lama ascuit, +ncet, pe toat lun imea cm!ii$ 3e!mntul se despic pn la enunc#i$ Cu vr*ul bisturiului +i ddu cma!a +n

lturi, +nti o parte, apoi cealalt$ A!a, )ise el, privindu"i lacom trupul ol$ Acum suntem c#it$ Moll. continua s nu scoat nici un sunet$ 5u poi mcar s m saluiH Ea nu"l privi$ 7e uit *i9 +n tavan$ Vo#0e+te-(i5 url 7tampler$ Moll. +ntoarse +ncet capul ctre el$ G Martin avea drepate, )ise ea$ G '#, )a#tin avea &#e!tate. )a#tin avea &#e!tate, o +n n el$ 2n la u#(, Martin a avut dreptate, asta ar trebui s spui$ @i numai pentru c eu l"am lsat s a*le$ Eu i"am dat indiciile !i, !2n la u#(, a a*lat$ G A!a a spus !i el$ G De!tept biat$ Ei bine, doamn doctor, nu dispun de prea mult timp$ Am o roa) de lucruri de *cut +nainte s plec pe drumul meu$ =rebuie s"l a!tept atunci cnd sose!te$ G 0nde s soseascH El se mar ini s )mbeasc$ Ea nu repet +ntrebarea$ 7tampler ridic din nou bisturiul !i"l privi cu o plcere sen)ual$ G @tii ce"mi place mie la cuite, doamn doctorH Ami place s le atin $ Ami place puterea lor$ 'amenii au o spaim visceral de cuite$ @i sunt att de e*iciente$ =ot ce trebuie s *aci$$$ D tie aerul cu bisturiul" $$$e asta$ 311, !i s"a terminat$ Hemora ie$ &i iditate cadaveric instantanee$ Instantanee5. =ot aerul iese ca un !uvoi din plm+ni$ E un sunet att de$$$ pur$ V222;;;. Fece"cincispre)ece secunde !i totul s"a terminat$ Iar acestaH E o capodoper$ 0n bisturiu$ Cel mai desvr!it ti!$ Ct e de *rumosK G M consolea) ndul c mai +nti i"ai omort +nainte s$$$ G '#, iat c poate vorbi$ Anainte s ceH Anainte s"i puri*icH Ana" inte s"i las s sn ere)eH G 3as)ic asta ai *cut$ I"ai puri*icat, )ise ea cu sarcasm$ G '#, ne *orm norocul, a!a"iH G Care norocH replic ea istovit$ 5u m +ndoiesc ctu!i de puin c ai s m omori$ G =e"a! putea surprinde$ G %e mine nu m mai poi surprinde, rspunse ea$ El se ridic !i +ncepu s se mn ie$ /u)ele +i )vcnir +ntr"un rn1et scabros$ G Antotdeauna i"ai dorit asta, nuH A!a"iH i"ai dorit s te arunc pe podeaua celulei !i s te re ule) pn i s"ar *i *cut ru$ G E!ti me aloman$ Fmbetul i se topi$ 'c#ii +i +n #ear$ G &ebecca a avut dreptate$ &ebecca avea +ntotdeauna dreptate$ A avut dreptate !i +n privina *ratelui meu !i a lui Mar.$ Sca! &e ei, mi"a spus$ Sca! &e u#. A *ost de *a cnd am +ndesat prosoapele +n eamul ma!inii$ @i cnd cei doi erau reci !i epeni, am *cut dra oste pe banc#eta din *a, c#iar ln ei$ Acu( e+ti chit, mi"a spus &ebecca$ Acu( !oi s-i &ai uit#ii. A!a cum i"am uitat pe 7#ac-les !i pe &us#man, pe %eter !i pe /ill.$ A!a cum am reu!it +ntr"un tr)iu s"o uit pe Linda !i pe la!ul acela scrbos, Ale9 Lincoln$ Mi"a spus c !i tu ai *ost la balamuc, c erai la *el de icnit ca !i noi$ @tii ce +nseamn asta, nuH 7 *ii mai iste dect toi ceilali, s"i asculi cntndu"i +n strun, +ncura1ndu"i pornirile$ Ct vi#tute5 Mndri de ei nevoie mare c se 1oac de"a Dumne)eu$ @i toi s"au +n!elat$ =oi v"ai 'n+elat. Asta e cea mai bun dintre toate$ Acum vor !ti toi, va !ti +ntrea a lu(e. G Eu m"am +n!elat, spuse Moll.$ 5u e!ti me aloman, e!ti demonic$ G Demonic, rn1i el, +nlnd din sprncene$ Demonic, repet, sa"

vurnd cuvntul$ Ami place$ E un termen medicalH G 3rei s"i uci)i pe cei care te"au meninut +n via$ G An viaK Fece ani de balamuc se numesc via, G Ai *i pre*erat scaunul electricH G A! *i pre*erat libertatea$ El s"a 1ucat cu mine$ G A *cut tot ce i"a stat$$$ G M"a 'nfun&at pe mine ca s"l prote1e)e pe mi)erabilul de &us#" man$ Avea caseta$ 5ici o *emeie din 1uriu nu m"ar *i sit vinovat dac ar *i v)ut caseta$ Iisuse, ar *i avut cum s"mi acorde bene*iciul +ndoielii$ %re)ena unei alte persoane +n camer, demen temporar, impuls ire)istibil$ Dar nuuu, el a trebuit s *ac pe de!teptul, s prote1e)e numele lui &us#man !i sa atra acu)area +n 1ocul lui$ Iar tu i"ai inut partea$ G =e"ai +n!elat sin ur$ Tu i"ai *urni)at ideea de personalitate mul" tipl, pe care !i"a ba)at aprarea$ G 5"am !tiut c voi doi v vei servi de ea ca s m vindei$ Filele trecute, cnd a venit s m vad la Dais.land, am +neles c avea de nd s m distru $ Ce dracu:, s"ar *i *cut de rs dac ar *i +ncercat s +mpiedice eliberarea mea$ 5umai c a *ost prea inteli ent ca s"o *ac$ Hidra !i cu mine aveam un plan per*ect$ Hidra l"a omort pe 7#oat, iar eu ar *i trebuit s"o lic#ide) pe 3enable$ M"a! *i putut +ntoarce +n camer cu un alibi per*ect$ A! *i putut rde de 3ail$ I"a! *i putut aran1a pe toi D pe 3enable, 7#oat, 7tenner, pe tine D cu e9cepia lui 3ail$ %e el l"a! *i lsat s"!i triasc propriul co!mar$ Ans ceaua aia, 3enable, mi"a pus bee +n roate$ 0it"te la obra)ul meu$ E opera eiK Moll. nu )ise nimic$ Al urmri cu o privire scrbit cum o +ncalec, spri1inindu"se +n enunc#i$ G Ar *i trebuit s ar umente)e +n *avoarea nebuniei temporare$ A!a a! *i putut scpa liber !i curat$ G E ridicol, n"avea cum$$$ G )ie s nu-(i vo#0e+ti a+a5 G Ami pare ru$ G 5u"i pare ru$ M prive!ti de sus$ 5"ar trebui s"o *aci$ Ea tcu !i ridic din nou oc#ii +n tavan$ 3ail a *ost tare de!tept, la proces s"a slu1it de toate trucurile lui 1uridice, s"a luat la #ar cu nesu*eritul de 7#oat$ Iisuse, pn !i eu m"a! *i descurcat mai bine$ 5ici un rspuns$ Fece ani de tratament, !ocuri electrice, doctori bolnavi de or oliu, ne" mernici, nemernici, toi ni!te blestemai !i ni!te ne(e#nici. 7e rsuci spre noptier !i puse deoparte bisturiul$ Apuc un ac #ipodermic !i"i studie vr*ul$ Lu *iola de mor*in !i +n*ipse acul +n ea, tr nd de pis" ton pn cnd serin a se umplu cu aneste)icul uci a!$ Ei bine, acum domnul 3ail +nele e cum e s ur!ti att de mult, +nct s *ii +n stare s uci)i$ @i rul de abia urmea)$ 7e a!e) peste trupul ei, inndu"i acul +n dreptul obra)ului$ ' sut de centilitri, doamn doctor$ 7omn ve!nic, la *el ca in1ecia care se *ace atunci cnd te omoar ca pe un cine$ Am s"i administre) cte puin, ca s nu te doar *oarte tare$ Un centilit#u aici, un centilit#u acolo, un centilit#u aici, un centilit#u acolo... inton el$ Moll. +!i ddu seama c 7tampler o luase ra)na$ Desprinderea de realitate$ Calmul +nlocuit de *urie$ Indi*erent ce avea de nd, nu va e)ita s"o *ac, acum era si ur$ Anc#ise oc#ii !i, +ntr"o lini!te stranie, a!tept inevitabilul$ Abia dac simi acul cnd acesta i se +n*ipse +n bra$

B; 0n c#irur tnr !i marcat de oboseal ie!i din sala de operaii numrul trei$ Era un brbat surprin)tor de tnr, +nalt !i slab, cu p" rul lun !i ne ru +ndesat sub calota verde de c#irur $ Avea #alatul !i mnu!ile mn1ite de sn e$ 'c#ii +i erau in1ectai$ A!i smulse masca !i scoase un suspin de u!urare$ 3ail se duse la el$ G Domnule doctor, sunt Martin 3ail$ Avei vreo noutateH =nrul medic )mbi !i"i +ntinse o mn mare, cu de ete lun i !i delicate$ G Ancntat, domnule 3ail$ Ale9 &osenbloom$ 'mul dumneavoas" tr, 7tenner, are o constituie de *ier$ G Asta +nseamn c va scpa cu viaH &osenbloom +ncuviin din cap$ G =otu!i, cu o or +n urm n"a! *i *ost att de si ur$ De dou ori era ct pe ce s"l pierdem$ G 3 mulumesc, domnule doctor$ 3 mulumesc din su*let$ =nrul medic +l btu pe umr$ G Har Domnului c n"a trebuit s v aduc o veste proast, spuse el$ @tiu c ai dat dovad de mult rbdare$ =ocmai +l transport la &e" animare$ %utei vr+ capul +nuntru, dar numai un minut$ G Mulumesc$ Ln mine sunt mai muli care in s v mulu" measc$ G Am au)it c toat ec#ipa dumneavoastr se a*l la spital, spuse &osenbloom$ 7tenner trebuie s *ie un om deosebit$ G A!a !i este$ 3ail intr +n micul salon de reanimare$ 7tenner arta cumplit de delicat !i de *ra il$ %rea palid !i vulnerabil, cu !ase tuburi de per*u)ie +n*ipte +n brae !i cu diverse aparate piuind !i )um)ind ln patul su$ 3ail +i lu mna +ntr"a sa$ G /un venit printre noi, )ise el +nceti!or$ 7tenner scoase un ea" mt$ M au)i, AbelH 'c#ii lui 7tenner se desc#iser abia perceptibil !i se oprir asupra prietenului, cu o privire lipsit de e9presie$ Clipi o sin ur dat$ Ai s te *aci bine, biete$ La *el !i Ianie$ Ai mulumesc$ Ai mulumesc$ 7tenner clipi +ncet +nc o dat$ 7untem pe urmele lui 7tampler, mini 3ail$ %rinderea lui e o c#estiune de timp$ 7ub masca de o9i en, bu)ele lui 7tenner articular cuvntul >/i" ne?$ Apoi mna +i lunec dintr"a lui 3ail !i adormi$ 3ail sttea ln *ereastr, cu oc#ii la primele sclipiri ale )orilor$ 7e *cuse aproape ora cinci !i toi erau *rni de oboseal$ Dar punctul critic prea s *i *ost dep!it$ Att 7tenner ct !i 3enable se seau +n a*ara oricrui pericol, lucru pentru care 3ail era recunosctor$ A!i adun oamenii$ G Cred c"i mai bine s sistm orice aciune pentru noaptea$$$ sau, mai bine )is, dimineaa asta, le spuse el, silindu"se s )mbeasc$ A! dori s lucrm +n sc#imburi, ca aici s *ie +n per" manen cineva$ 5aomi, te ro s +ntocme!ti un ra*ic$ Eu mai rmn puin$ G 5u plec nicieri, declar cate oric 7t$ Claire$ G 5ici eu, +i inu isonul Me.er$ G Ascultai, toi avem nevoie de puin odi#n, interveni 5aomi, prelund comanda$ 7 nu uitm c mai e9ist !i treburile de la birou, care trebuie s mear +nainte$ G Ies s *ume) o i ar, spuse 3ail$ %orni pe coridorul cel lun !i ie!i a*ar, pe plat*orma seciei

0r ene$ Acolo nu era prea mare mi!care$ A itaia din seara precedent *cuse loc unui calm straniu$ A!i aprinse o i ar !i se uit la cerul care +ncepea s se lumine)e$ %arver !i 8la#ert. venir dup el$ G Iart"m c desc#id acum discuia, i se adres %arver, dar mi" ne 7toddard urmea) s *ie pus sub acu)are$ Ce *acemH G Amn !edina pn cnd vedem cum evoluea) Iane$ Ce naiba, n"am c#e* s m ocup de asta c#iar acum$ G Iart"m, se scu) ea$ &e)olv eu$ G =ot mai ai sentimente amestecate *a de 7toddard, nu"i a!aH Ea c#ib)ui un minut, apoi +ncuviin din cap$ G Dup ce am descoperit obiectele din *irid, am$$$ @ovi o clip, apoi +!i duse *ra)a pn la capt$ 5u te nelini!ti, +mi voi *ace datoria a!a cum se cuvine$ G @tiu, rspunse 3ail$ Fmbi spre 8la#ert., care sttea lini!tit alturi, innd"o de mn pe 7#ana$ 3oi doi avei ri1 unul de cellalt$ =impul are prostul obicei de a *u i pe ln tine tocmai cnd te a!tepi mai puin$ G Am +neles, !e*ule$ G Mai bine mer ei acas !i tra ei un pui de somn$ 0!a de la 0r en se ddu deoparte !i 7t$ Claire scoase capul a*ar$ G Cred c au dat de un *ir, anun el$ La tele*on era /udd. Harris$ %oliistul rmsese la post toat noaptea, ca s trie)e alarmele *alse !i obi!nuitele tele*oane ale unor icnii, nelipsite +n ca)uri de urmrire$ 7e prea c *iecare locuitor al ora!ului C#ica o +l v)use pe 7tampler +n cursul acelei nopi *r s*r!it$ G Cred +ns c avem !i ceva real, +l in*orm el pe 3ail$ =ocmai am primit un tele*on de la poliia rutier din Indiana$ Dup ct se pare, au dat de o ma!in *urat, +nmatriculat +n Illinois, !i de un ecuson de medic$ %robabil c ar *i remarcat"o mult mai tr)iu dac ticlosul n"ar *i parcat"o +ntr"un spaiu minuscul, ln un restaurant$ ' c#elneri a v)ut ma!ina puin dup dou noaptea, ceea ce +nseamn c a *ost l"sat acolo cu cteva ceasuri +n urm$ Au cutat la +nmatriculri$ Aparine unui anume doctor 7teven &i*-in$ La el acas nu rspunde nimeni, a!a c am sunat la Centrul Medical 0niversitar$ Mi"au spus c a plecat acas pe la ora )ece !i 1umtate seara$ 7e pare c avusese o )i rea !i inteniona s mear s se culce$ G Fici c ma!ina e +n IndianaH G Da$ Ln Indianapolis, +ntr"o localitate cu numele de 7#elb." ville$ 3ail se ndi o clip$ 5umele +i spunea ceva$ Apoi +!i aminti c doctorul de la clinica Iustine +i relatase c &ene Hutc#inson urmase cursuri de calculatoare la 7#elb.ville$ G Iisuse, /udd., e la numai civa -ilometri de clinica Iustine$ Dumne)euleK ' caut pe Moll. Arrin ton$ 7un patrulele de poliie din Indiana !i spune"le s caute adresa unei doctorie pe nume Arrin ton din Wint#rop !i s mear la domiciliul ei *r +ntr)iere$ Eu *u la aeroport !i )bor cu elicopterul pn acolo$ G Ce naiba, nu"i nevoie, Mart., au luat$$$ G =e sun de la aeroport$ =u * ce i"am spus, /udd.$ 3ail se +n" toarse spre 5aomi$ 7un"l pe HaC- %ermar !i anun"l c avem nevoie de elicopter$ 7untem trei pasa eri !i mer em la vreo patru)eci !i cinci de -ilometri sud"est de Indianapolis, +ntr"un or!el care se c#eam

Wint#rop$ Dac +ncepe s *ac na)uri, spune"i c eu, personal, +i o*er dou sute de dolari$ G =rei pasa eriH +ntreb 7t$ Claire$ G =u, eu !i 8la#ert.$ Mer em s"l sim pe nemernic !i s"l adu" cem aici$ 7e seau la altitudine, )burnd spre sud *a de aeroport, de"a lun ul Autostr)ii P5, +n direcia Indianapolis$ %ilotul, Matt %ermar, care +!i c+!ti ase porecla de HaC- pilot+nd elicoptere +n 3ietnam, urma autostrada +n direcia Indianapolis, bombnind mereu c nu"!i *cuse somnul$ 7olid !i +n)estrat cu simul umorului, era un pilot e9celent, dar cruia +i plcea s se lamente)e D reminiscen a anilor de armat$ G Ce tot mormi acoloH +l +ntreb 7t$ Claire$ G 'ri inalul nostru procuror districtual nu *ace niciodat ceva la ore no#(ale. *ntotdeauna +n toiul nopii sau cu noaptea +n cap$ Atunci cnd i se pune pata$$$ G =ranca"tranca, +l )e*lemisi 3ail$ 5"ai dect s re*u)i$ G %lte!ti prea bine, replic HaC-$ G Atunci, las vicreala, i"o +ntoarse 3ail$ G 3icreala e binevenit$ 3icreala e normal$ Ami place s m vicresc$ Dac nu m"a! vicri, a! *i luat drept *raier$ G 'are nu i"a spus nimeni, HaC-H C#iar e+ti un *raier, )ise 7t$ Claire, +ndesndu"!i un cocolo! de tutun +n ur$ &epri)a de 1elanii *u +ntrerupt de pritul radioului$ Era Harris, rmas +n continuare la post$ G Am ve!ti proaste de la Wint#rop, Mart., +ncepu el, cu lasul r u!it de nesomn$ G 7unt pre tit s le ascult$ D"i drumul$ G Moll. Arrin ton a *ost sit moart, Martin$ Antins pe pat, cu braele !i picioarele +n lturi, cu trupul mutilat, probabil !i violat$ Lu" crul cel mai bi)ar e c i"a *ost in1ectat o do) de mor*in att de mare, +nct ar *i ucis"o c#iar dac n"ar *i *ost cioprit$ %e piept i"a scris cu sn eE ?A!tept$? =u +nele i cevaH 3ail se ndi la Moll.$ /lnda Moll., care +n viaa ei nu *cuse ni" mnui vreun ru$ G 5imic din ce *ace nenorocitul la nu e de +neles, )ise el *urios$ G A *urat ma!ina victimei !i probabil c a +ntins"o acum dou"trei ore$ Aici nu mai ai ce *ace, Mart.$ 5emernicul ar putea *i oriunde$ 3ail nu rspunse imediat$ 7e ndea la mesa1$ A+te!t. Dintr"o dat, +nelese$ E9ista un sin ur loc unde 7tampler se !utea duce$ La C#ica o nu se putea +ntoarce, la ora aceea tot inutul era +n alert$ Inteniona s mear acolo unde +ncepuse totul$ 3ail lu #arta !i cobor+ cu de etul la sud de 7#elb.ville$ An cele din urm, si ce cuta$ G @tiu unde +l sim, anun el$ 5u mai oprim la Wint#rop$ An" dreapt"te ctre Cri-side, ,entuc-.$ G HaH e9clam HaC-$ G 0ndeH +ntreb Harris$ G Cri-side, scris C"r"i"-"s"i"d"e$ C#eam poliia din ,entuc-. !i pune"i la curent$ A!teapt un moment$ 8orm un arc cu de etul mare !i cu arttorul, msurnd distana la sud de Indianapolis$ Cam dou sute cinci)eci de -ilometri, iar noi ne a*lm la o sut cinci)eci de -ilometri de Indianapolis$ Ce )ici, Ma9, ct *acem pn acoloH G Ct, patru sute de -ilometriH ' or !i 1umtate, poate dou$ Cum e vremea acoloH

G Cui +i pasH +ntreb 3ail$ G Mie +mi pasK HaC- se instal mai bine pe scaunul lui !i acce" ler$ Eu !tiu ce mi)erii poate s"i *ac vremea, adu el$ G =u continu s )bori spre sud, +n direcia Louisville$ G C#iar cre)i c +ntr"acolo se +ndreapt blestematul laH +ntreb 7t$ Claire$ G 5u mai are unde s se duc +n alt parte, rspunse 3ail$ @i"a *cut un plan *r cusur$ 7"a *uri!at a*ar din pensiune$ Intenia lui era s ne ucid pe Iane !i pe mine, +n timp ce &ebecca +l lic#ida pe 7#oat$ Ea trebuia s se +napoie)e +n apartamentul ei, iar el urma s se strecoare +napoi +n camer6 alibiul i"l o*eream c#iar noi$ G Dar de ce l"a decapitat &ebecca pe 1udectorH G Ai uitat c ea coleciona tro*eeH interveni 8la#ert.$ A!a proce" dea) uci a!ii +n serie, la *el cum vntorii colecionea) coarne de cerb sau capete de animale$ Era tro*eul ei, Harve$ 3oia s i"l trimit lui Abel, tot a!a cum a lsat *oto ra*ia Lindei /al*our +n locul unde l"a ucis pe Ale9 Lincoln$ G 7tampler a comis o sin ur re!eal, )ise 3ail$ G 8aptul ca a sunat la spital, preci) 8la#ert.$ G E9act, con*irm 3ail$ @i a subestimat"o pe Iane 3enable$ Cnd nu a reu!it s"o omoare, a *u it !i atunci planul lui s"a dus de rp$ La ora asta *oto ra*ia lui e di*u)at pe toate canalele de televi)iune$ %resupunerea mea e c acum 1oac 1ocuri de inteli en cu mine$ G Deci, a ucis"o pe Moll. Arrin ton$$$, +ncepu 8la#ert.$ G Ca s m incite pe mine$ E terminat !i !tie asta *oarte bine, +i duse 3ail *ra)a pn la capt$ Are de nd s nu se lase prins cu una, cu dou$ 7 )icem c a *urat ma!ina doctorului la unspre)ece"unspre" )ece !i 1umtate$ Anseamn c a a1uns la 7#elb.ville pe la dou noaptea, cam tot atunci cnd c#elneria a descoperit ma!ina abandonat +ntr"un loc dosnic$ %lecnd pe 1os de acolo, ar *i *ost la Moll. +ntre dou !i trei$ I"a trebuit o or ca s comit crima !i s *u cu ma!ina ei$ De aici la Louisville sunt circa o sut cinci)eci de -ilometri, s )icem alte dou ore$ G Adic, a a1uns la Louisville probabil acum o 1umtate de or, calcul HaC-$ G %n la Cri-side mai sunt +nc o sut opt)eci de -ilometri$ Dac vremea e prielnic, ar putea *i la Cri-side +n dou ore !i 1umtate, poate trei$ Cu puin noroc, +l prindem pe drum$ G =rebuie s oprim !i s alimentm, anun HaC-$ G 8 plinul la Louisville, su er 3ail$ G =e superi dac te +ntreb cevaH )ise 8la#ert.$ G Ce anumeH rspunse 3ail$ G 5u avem nici mcar mandat pentru 7tampler$ E le alH G Al areste) neo*icial, rspunse 3ail$ G 5eo*icialH G Antocmai$ Al areste) pentru c a *urat ma!ina doctoriei Arrin ton$ Cnd ne +ntoarcem la C#ica o, +i vom pune +n crc !i restul pcatelor$ G 5eo*icial, rse 7t$ Claire$ %arc ai *i /arne. 8i*e$ G Mie +mi sun a rpire, mormi HaC-$ G Atunci pstrea)"i prerea pentru tine, i"o tie 3ail$ &adioul se tre)i din nou la via$ (lasul calm al lui Harris le rapor" t ultimele nouti$ G Am alertat poliia statului ,entuc-. !i pe !eri*ul comitatului, dar au probleme cu tra*icul$ 7"a pornit un viscol de primvar !i au mari neca)uri cu circulaia$ G 0n viscolK @tiam eu$ "tia( eu, url HaC-$

G =u ve)i"i de )bor, +l admonesta 3ail$ G 5u sunt impresionai de ideea c cineva !oate a ucis o *emeie !i !oate se +ndreapt ctre Cri-side, continu Harris$ Au spus c vor trimite un om ca s veri*ice pe la amia) sau pe la ora unu$ G La naiba, +n1ur 3ail$ G Mai am o veste proast, continu Harris$ %oliia rutier din Indi" ana a *orat portba a1ul ma!inii site$ Cadavrul doctorului era +nun" tru$ Cu tul rupt$ G %n +n pre)ent sunt trei persoane pe care le"a ucis cu mna lui, re)um cu amrciune 3ail$ G Anc ceva Ma!ina doctoriei Arrin ton e un Camaro ne ru model :9B, cu dou portiere, numr de +nmatriculareE IBM 5LP$ Ai reinutH G L"am notat$ G @i *ii atent, acolo e!ti +n munii Cumberland$ 7uccesK G Mulumesc pentru a1utor, /udd.$ =erminat$ G Muni !i )pad, emu HaC-$ Dou dintre plcerile mele$ =ot ce ne mai trebuie acum e un mic *oc de tabr, ca s petrecem o vacan de vis$

B9 Elicopterul se roti peste dealurile 1oase !i cobor+ la mic altitudine deasupra !oselei$ 3rte1uri de )pad plesneau parbri)ul$ 7ub ei, !o" seaua udronat, cu dou ben)i de circulaie, era +nc vi)ibil, de!i )pada +ncepuse s"o acopere$ An ultimele dou)eci de minute v)user numai trei ma!ini$ HaC- era cu oc#ii cnd la parbri), cnd la *ereastra lateral, continund s )boare la !ai)eci de metri deasupra terenului accidentat$ Ln el, 3ail +l clu)ea, uitndu"se pe #art$ 0rmau !oseaua statal care ducea la Cri-side$ An spatele lor, 7t$ Claire !i 8la#ert. scrutau !i ei !oseaua, 8la#ert. a1utndu"se de un binoclu$ HaC- arunc o privire la ceas$ 5ou !i dou)eci !i dou de minute$ G Cum m descurcH url el$ G 7untem la vreo cincispre)ece -ilometri de destinaie$ Imediat dup prima creast$ G 5u pot s vd nici mcar prima creast, replic HaC-$ G E la doispre)ece"treispre)ece -ilometri +n *aa noastr$ 7tampler nu poate *i cu mult +nainte, cel puin nu +n condiia actual a !oselei$ G 7peram s"l prindem +nainte s a1un em aici, rspunse HaC-$ %robabil conduce ca un nebun D &ac se +ndreapt +ncoace$ G 7e +ndreapt +ncoace, declar convins 3ail$ 7"a oprit la Wint#rop e9act att ct s"!i satis*ac po*ta de sn e, *cnd o nou victim$ G Cred c l"am scpat, )ise HaC-$ G 5u l"am scpat, protest 7t$ Claire$ Mart. are dreptate, a avut dreptate tot timpul$ G Iar +i d trcoale o presimireH +ntreb 8la#ert., *r s"!i de)" lipeasc privirea de pe !osea$ G 5u"i presimire, ci realitate, interveni 3ail, imitnd lasul moro" cnos al lui 7t$ Claire$ &sul reu!i s le mai atenue)e +ncordarea$ 8la#ert. se aplec +n *a, atin nd cu binoclul eamul lateral$ G Am v)ut ni!te urme de cauciucuri, anun el$

G 0ndeH +ntrebar ceilali aproape toi o dat$ G C#iar sub noi$ 3ntul le spulber spre acostament, dar undeva +n *aa noastr e o ma!in$ 5u putem cobor+ mai multH G 'biectul sta nu circul pe sub pmnt, bombni HaC-, cobo" rnd totu!i +nc vreo cincispre)ece metri$ G 3e)i cevaH +l +ntreb 8la#ert. pe 3ail$ G 5u vd att de departe pe !osea$ 5u sunt si ur ce distan e pn la creasta de colo$ %oate ar trebui s mai urcm puin$ %e #art nu pot locali)a e9act unde ne a*lm$ G 0ite"oK e9clam 8la#ert.$ =oi +!i aintir privirea +n *aa elicopterului$ %rin vrte1ul *ul ilor de )pad se vedea o ma!in onind prin viscol$ G E nea r, )ise 8la#ert.$ 5u pot preci)a ce marc, +n orice ca), are dou portiere$ G =rebuie s *ie blestematul la, spuse 7t$ Claire, apoi +!i vr+ +n ur un nou cocolo! de tutun$ G 5e apropiem de creast, )ise HaC-$ Ar trebui s mai urcm vreo trei)eci de metri$ =rase de manet, reducnd vite)a elicopterului$ G E!ti c#iar deasupra lui, )ise 3ail$ Ancetine!te +nc puin$ HaC- mic!or din nou vite)a$ Fbura +n direcia muntelui, cu apro" 9imativ !apte)eci !i cinci de -ilometri la or$ Dedesubt, 7tampler au)i ) omotul incon*undabil al unui eli" copter$ %rivi a*ar pe eamul ma!inii$ Aparatul )bura la numai trei)eci de metri deasupra lui$ An dreapta se +nla un alt munte, acoperit cu o pdure de pini$ Drept +nainte v)u o bi*urcaie$ %e un indicator abia li)ibil scriaE ,CSM F'5A HILL7IDE 7tampler aps brusc pe *rn, ct pe ce s dep!easc bi*urcaia$ Ma!ina derapa !i trecu ra)ant pe ln un troian, ridicnd +n v)du# un nor de )pad, apoi reveni pe !osea$ &eu!i s recapete controlul asupra automobilului !i coti pe drumul lateral$ Acesta era +nc#is cu un bara1 de lemn$ 7tampler +l spulber, +mpro!cnd copacii cu a!c#ii de lemn$ Drumul pietruit era plin de #rtoape, consecina lipsei de tra*ic !i a intemperiilor$ Abia reu!ea s menin ma!ina pe carosabil$ =otu!i, urca coasta muntelui, obli nd elicopterul s c!ti e altitudine$ 5umai c acesta nu se ridica$ Ai au)ea btile elicei c#iar deasupra capului$ Ma!ina derap !i roile se +nvrtir +n ol pe drumul plin de )pad$ %ierdu controlul, aps pe *rn !i se +nvrti nebune!te +n loc$ Ma!ina +nepeni c#iar la mar inea unui !an, apoi se roti +n direcie opus !i ie!i de pe carosabil$ 7tampler v)u copacii npustindu"se spre el, +!i +ncruci! braele pe volan !i"!i culc *runtea pe ele$ Ma!ina se i)bi de un copac, apoi intr +n cel din spatele acestuia$ Capota se ridic brusc !i sparse parbri)ul$ /raele lui 7tampler primir !ocul principal$ Amorit, b1bi dup mnerul portierei, +l trase +napoi !i se rosto oli a*ar din ma!in$ An 1urul lui dansau mici vrte1uri de )pad$ &idic privirea$ Elicopterul )bura la cincispre)ece metri deasupra sa$ 7e repe)i la adpostul copacilor !i +ncepu s aler e$

HaC- +!i roti privirea peste pdurea care"l +mpresura din toate prile$ Cren ile copacilor se +ntindeau per*ide pe deasupra !oselei$ G 5u !tiu dac avem destul loc ca s ateri)m aici, stri el$ Dar e mult mai si ur dect dac +ncercm s"l urmrim +n susul muntelui$ Ls +ncet elicopterul la pmnt$ %aletele elicei secerar cren ile copacilor, rete)ndu"le !i +mpr!tiind a!c#ii +n aer$ HaC- +i +ncetini turaia, apoi simi tlpicile atin nd solul !i rmnnd nemi!cate$ '-a., suntem la sol, anun el, iar 3ail, 8la#ert. !i 7t$ Claire coborr +n rab$ 3ail sri peste !an !i +ncepu s aler e pe urmele lui 7tampler, urmat +ndeaproape de 8la#ert.$ 7t$ Claire se dovedi mai puin norocos$ Alunec pe talu)ul noroios !i"!i scrnti le)na$ G DoaaamneK url el$ 3ail +ntoarse capul !i veni +n *u ln el$ 3oi vedei"v de drum, +i +ndemn 7t$ Claire$ 5u mi"am rupt nimic$ 0ite, ia sta$ 7coase din tocul de sub bra pistolul calibrul B5L !i i"l +ntinse lui 3ail$ 3)ndu"l c !ovie, 7t$ Claire spuseE Ce naiba, s"ar putea s nu *olose!ti blestemia asta, dar o s te a1ute s"l ii la respect$ 3ail lu arma !i porni +n *u spre pdure$ 7tampler se opri +ntr"un lumini!, *ind !i apsndu"!i coastele cu mna, ca s"!i potoleasc durerea$ 7e sea +n *aa unei vec#i barci de lemn cu birouri$ Acum, scndurile erau desprinse !i pe 1umtate putre)ite$ 7e uit atent +n 1ur, la peisa1ul alb$ %rivirea +i poposi pe cadrul solid de oel al unui ascensor$ &elicva, acum inutil !i mncat de ru in, +i era oarecum *amiliar$ %e o pancart mare scriaE A5CHI7 C'5=&A3E5IE5II 3'& 70%'&=A &I('&ILE LE(II C'M%A5IA CA&/'5I8E& @I MI5IE& ,E5=0C,4 C#iar !i ascuns sub )pad, locul +ncepea s"i devin cunoscut$ Amintirile +ncepur s se tre)easc la via !i, o dat cu ele, o team persistent$ Au)i +n minte scritul !i clinc#etul ascensorului care cobora oamenii +n mruntaiele pmntului$ %rin minte +i *ul erar c#i" puri +nne rite !i priviri rtcite, ca ni!te demoni de co!mar$ A!i aminti de )iua +n care +mplinise nou ani !i cnd, tre)indu"se dimineaa, dduse cu oc#ii de casca de miner, cu lmpa!ul ru prevestitor +n *a, a!e)ate pe scaunul de ln patul lui$ A!i aminti spaima care"l cuprinsese la vederea >darului?$ A!i aminti cum se #emuise +n pat, +ncercnd s"!i stpneasc plnsul la ndul c +n )iua aceea urma s coboare pentru prima oar +n (aur, +n cumplitul pu de min$ 8usese att de speriat, +nct vomitase tot drumul pn acolo$ @e*ul sttea e9act unde se sea el acum, +n *aa biroului, privindu"l de sus, )mbind cu ura pn la urec#i, !i spunndu"i c +n )iua aceea urma s devin brbat$ G 7tamplerK 7tampler se rsuci +n loc$ De cealalt parte a lumini!ului +n)pe)it sttea 3ail$ La numai cinci)eci de metri, +n captul opus al lumini!ului$ Cu coada oc#iului v)u ie!ind din pdure un alt brbat, mai tnr, care i se altur lui 3ail$ Amndoi rmaser pe loc, a!teptndu"l$ 7tampler porni s traverse)e lumini!ul, trecnd pe ln silueta *antomatic a ascensorului !i +ndreptndu"se spre cellalt capt al lu" mini!ului$ Fpada +i scri sub picior cnd urc pe mica movili care"l desprea de )eul r)bunrii$

G 7tamplerK 3ail ridic braul$ Avea +n mn un pistol +ndreptat spre el$ Cellalt brbat, tnrul, avea !i el pistol, dar +l inea +n 1os pe ln corp$ =erenul parc emea sub picioarele lui$ 3ail +nl pistolul deasupra capului lui 7tampler !i trase un *oc$ Ecoul lui rsun printre copaci, scuturnd cren ile de )pad$ 7tampler se opri, privind *urios la 3ail, peste +ntinderea alb de )pad$ G Doar n"ai s +mpu!ti un om ne+narmat, nu"i a!a, domnule avo" catH G 5u"i *ace ilu)ii$ 7tampler rn1i bat1ocoritor$ G Acum !tii ce +nseamn asta, Mart., nuH 7n e pentru sn e$ 5oi doi nu ne deosebim prea mult$ 3ail nu rspunse$ C#ib)ui la +ntrebare, ndindu"se la masacrul din ultimele douspre)ece ore6 la Iane !i Abel, care se luptau s supravieuiasc6 la 7#oat !i la doctorul &i*-in, la un poliist bun !i la srmana Moll. Arrin ton, toi nevinovai !i sacri*icai de 7tampler pe altarul r)bunrii$ La &ebecca, cea care sdise +n 7tampler smna urii !i care +!i mn1ise minile cu sn ele Lindei !i al lui Ale9$ Cinci mori D trei +n numai 1umtate de )i D !i doi rav rnii$ Dintre toate intele, numai 3ail scpase *uriei psi#opatului$ 7tampler reveni o clip la accentul su de Cri-sideE G Acu: !tii ce:nseamn, Mart.$ 7imi, aiH 0n 1un #i +n inim$ i se pare c"i ia stomacu: *oc$ C ai capu: prins +ntr"o men #in !i cineva i"l strn e tot mai tare !i mai tare$ Ar)i de nerbdare s se +ntmple$ 7imi, a!a"i, Mart.H %o*ta de"a ucide$ De etul lui 3ail se +ncord !i mai mult pe tr aci$ 7au poate c n"ar trebui s"i spun pe numeH E prea intim$ Ce )ici de &o(nu6 3ailH 7au &o(nu6 avocatH 7au &o(nu6 procu" rorH '#, a1ut"m, Martin, lumi el, trecnd de la un accent la altul$ 7unt att de speriat !i derutat$ Mi"a scpat timpu:, Martin, !i +tiu c s"a +ntmplat ceva cumplit$ =e ro , a1ut"m, domnu:$ 0ra ardea mruntaiele lui 3ail, +nceo!ndu"i mintea !i umpln" du"i inima$ 7tampler avea dreptate, +i venea s apese pe tr aci, ca s vad cum +i ptrunde lonul +n piept$ 3oia s"l vad murind$ G Mart.H +l c#em 8la#ert. din spate$ G 5u te amesteca, Dermott$ G Las"m s m duc eu !i s"l aduc$ M sperii$ G Cum rmne, )a#tin, M poi a1uta, domnu:H +ncepu s rd 7tampler$ Acu: m +ntorc cu spatele !i plec$ Hai, d"i drumu:, +mpu!c pe la spate un om ne+narmat$ Asta ai vrea s *aci, a!a"iH G =e provoac, Mart.$ 3ail simea pe de et rceala tr aciului$ Mna i se +ncord +nc puin$ G @tiu !i eu ce *ace, rspunse 3ail$ G M duc s pun mna pe el$ G 5u te amesteca, Dermott, nu ve)i ce scrie pe pancartH %e indicatorul mncat de vreme !i aplecat +ntr"o rn, +n perdeaua de ninsoare, sttea scrisE %E&IC'L" =E&E5 5E7I(0& D %E&IC'L Acest pu de min a *ost +nc#is$ Accesul +n )on inter)is$ %E&IC'L D =E&E5 5E7I(0& D %E&IC'L An spatele pancartei, mormanul de )pad era, de *apt, capacul

ce *usese a!e)at pe ura puului de min cu ani +n urm$ G %une"i minile la cea* !i vino spre mineK +i stri 3ail lui 7tam"pler$ Acesta porni +n partea opus$ G Acum, plec, Martiri$ &se !i mai tare$ %rinde"m dac poi$ G 7tai c#iar pe ura puului cinci, 7tamplerK +i stri 3ail$ (aura$ Ai aminte!ti (auraH Art +n direcia unei vec#i tblie, care )cea c#iar ln baracE ,CSM MI5A 50M&0L CI5CI$ 7tampler !ovi$ %rivi +napoi spre 3ail !i 8la#ert., apoi la cadrul ru init al ascensorului$ Fornitul !i scritul +n ro)itor de odinioar +i rsun din nou +n urec#i$ 7e uit la picioarele lui !i privirea strpunse )pada !i scndurile, pier)ndu"se +n +ntuneric$ 3)u doispre)ece oa" meni D unspre)ece brbai !i un biat D suspendai sub sc#eletul de oel !i prsind lumea celor vii, ca s coboare +n acel trm al +ntunericului$ /rbaii erau +mbtrnii cu mult +nainte de vreme, rbovii de atta spat +n pereii de crbune$ 3)u cum scdea lumina de la ura puului, cum devenea din ce +n ce mai mic, pn cnd dispru cu totul$ Cobora prin aerul du#nind a ou clocite !i"!i simea ura att de uscat, +nct limba i se lipise de dini$ 7e prbu!ea +n iad$ 0n iad ne ru ca smoala$ G Ce"i cu elH +ntreb 8la#ert.$ A rmas cu oc#ii +n pmnt$ 7cndurile de sub picioarele lui 7tampler scrir !i se lsar puin$ 7tampler continua s priveasc +n 1os$ Fpada se cernea printre scnduri$ 8alca +ncepu s"i )vcneasc o dat cu pulsul care i se acce" lerase$ 8cu un pas +nainte$ 3ec#ile scnduri, putre)ite dup ani de intemperii !i ne*olosin, emeau sub reutatea lui$ %lat*orma se ls !i mai mult$ 7e opri, temndu"se s mai +nainte)e, dar !i s stea pe loc$ 8cu un pas uria!, puse cu atenie piciorul 1os, se aplec +n *a !i"!i trase repede cellalt picior$ 7ub el se au)i o trosnitur$ 7c+ndura de sub picioare se *rnse cu un pocnet ca de +mpu!ctur$ >'#, DoamneK?, e9clam +n nd 7tampler$ Ancepu s aler e, dar, cu *iecare pas, plat*orma putre)it ceda sub picioare, de)inte rndu"se +n urma lui, +n timp ce aler a nebune!te spre pdure$ Apoi piciorul s*rm scndura !i 7tampler c)u pe burt, simind cum +n spatele lui plat*orma +ncepe s se prbu!easc$ Ancepu s se trasc, dar scndurile trosnir din nou$ De ast da" t, plat*orma +ncepu s cede)e sub el$ 7e aplec +n *a, +ntin)nd m" na, +ncercnd s se a ae de ceva$ De etele i se a*undar +n )pad, +n*i ndu"se +n lemnul putre)it$ 7e opinti +nainte, dar +nc o poriune de plat*orm se rupse sub el$ 7e uit peste umr$ An spatele lui, aura se lr ea treptat, ca o ur enorm !i obscen$ G '#, DoamneK url el$ Ancepu s cad !i"!i +n*ipse un #iile !i mai adnc +n lemn$ A!i sus" inu toat reutatea +n un #ii, dar ele +ncepur s alunece !i a!c#ii de lemn ca ni!te ace i se +n*ipser +n buricele de etelor, intrndu"i sub un #ii !i ptrun)nd +n carne vie$ Era prea +nspimntat ca s ipe de durere$ Lupta s scape cu via +n timp ce plat*orma putre)it se de)inte ra complet de 1ur"+mpre1urul lui$ 0ltimele scnduri cedar !i ele$ 7tampler se uit o clip +n urm$ %rivirea lui +ntlni oc#ii lui 3ail$ De etele scormonir scndurile pe cale s se s*rme !i, +n clipa urmtoare, dispru +n aura nea r$ 5u ip$ 5u scoase un sunet$ 7e prvli *r ) omot tot mai 1os !i mai 1os, !i mai 1os$ Dup mult timp, cei de a*ar au)ir o bu*nitur +n*undat !i +nde" prtat, apoi ) omotul scndurilor prbu!ite peste el$ 7e ls o tcere

mormntal$ 5umai vntul lovea una de alta ramurile uscate ale copacilor$ G Dumne)eule mare, !opti 8la#ert.$ G %strea)"i ru ciunile pentru cineva care le merit, +l s*tui 3ail$ 7e +ntoarse !i plec, lsnd +n urm aura cscat +n )pad$ 8cur cale +ntoars pn la elicopter, care +i a!tepta cu elicea oprit$ 3ail !i 8la#ert. +l a1utar pe 7t$ Claire s urce la bord, apoi urcar ln el$ G 0nde"i 7tamplerH +ntreb 7t$ Claire$ G Acolo unde +i e locul, rspunse 3ail$ An iad$ Elicopterul se desprinse de sol !i se +nl spre creasta muntelui$ 3ail se uit +n 1os, la mina cinci, pe deasupra creia )burau$ %rivi cu atenie cercul ne ru +ncon1urat de )pad proaspt$ 7emna cu cen" trul unei inte$ &mase cu oc#ii la el pn cnd elicopterul trecu de cealalt parte a muntelui !i mormntul lui Aaron 7tampler dispru din vedere$

E%IL'( Mirosurile amestecate de eter, antiseptic !i de)in*ectant umpleau coridoarele tcute ale spitalului$ Doctorii !i asistentele discutau cu voce 1oas +n cadrul u!ilor$ 3i)itatorii intrau !i prseau saloanele, unii )mbitori !i plini de speran, alii pali)i !i cu lacrimi +n oc#i, luptnd s se obi!nuiasc cu ve!tile proaste$ /ucuria !i tristeea mer eau mn +n mn, iar atmos*era era +ncrcat de emoie$ 5imic nu prea banal pe aceste coridoare, unde strinii se simeau le ai unii de alii prin su*e"rin, tristee !i nenorocire$ 3ail evita pe toat lumea 7c#imba doar cteva cuvinte atunci cnd nu avea +ncotro, dar, de re ul, se mulumea s"i salute din cap pe acei salariai ai spitalului cu care se +ntlnea mereu$ 7e repe)ea pn la spital la s*r!itul *iecrei )ile$ =recea mai +nti pe la Iane !i Abel, apoi mnca la bu*et un *el de mncare *r nici un ust sau se oprea la u!a seciei de ur en, ca s *ume)e +n rab o i ar$ Martin 3ail detestase +ntotdeauna spitalele, pentru c"i aminteau de cele mai +ntunecate !i mai c#inuitoare )ile din trecutul su$ Ai evocau ima ini distincte !i dureroaseE mama sa cnd o urcaser +n ambulan, scond"o din viaa lui pentru totdeauna6 tatl su +ntins pe pat +n salonul de reanimare, su*erind de trombo) coronarian6 despre salonul albastru"pal +n care +!i luase rmas"bun de la Ma Cat, bunica lui care"l crescuse !i care )cea bolnav de cancer$ %arado9al, acum aceste ima ini *useser +nlocuite de un sentiment de u!urare !i recuno!tin, precum !i de reala bucurie la ndul c Iane 3enable !i Abel 7tenner *useser salvai de c#irur ii, asistentele !i in*irmierii seciei de ur en a spitalului municipal C#ica o$ La cteva )ile dup moartea lui 7tampler murise !i Iac- 4ance., +n urma complicaiilor atacului cerebral, ast*el c 3ail devenise o*icial procuror districtual$ Doctorul 7amuel WoodCard, speriat de rolul 1ucat +n eliberarea lui 7tampler, inuse o con*erin de pres !i, susinut de !ase dintre cole ii si, reu!ise s scape cu *aa curat, prin vorbrie mult, +mpnat cu termeni de specialitate$ An sptmnile care urmar, 3ail rmase de ve #e +n *iecare noapte6 sttea pe rnd cu Iane 3enable !i cu Abel 7tenner, dormea pe

scaun ln Iane !i se ducea acas numai ca s *ac un du! !i s"!i sc#imbe #ainele +nainte de a mer e la birou$ 0neori, se a!e)a pe mar inea patului lui Iane, innd"o de mn cte un ceas +ntre , convins c el purta rspunderea pentru durerea !i su*erina ei, ca !i pentru a lui 7tenner$ La urma urmei, +!i spunea 3ail, el *usese instrumentul sn eroasei r)bunri puse la cale de 7tamplerE adusese ca ar ument la proces e9act metoda prin care, )ece ani mai tr)iu, monstrul avea s *ie pus +n libertate$ 7tenner se +n)drvenea rapid$ La s*r!itul celei de a treia spt" mni *cea scurte plimbri pe coridor, a1utat de un in*irmier$ Iane, care trebuia s suporte vreme de cteva sptmni tortura interveniilor de reconstrucie *acial, prea s"!i *i pstrat moralul, +n ciuda rnilor dureroase !i a pierderii unui oc#i$ 7lbit, dar entu)iast, cu obra)ul +n*!urat +n banda1e de la *runte pn la ma9ilar, cu vnti pe nas !i pe t, rmnea ne+mbln)it$ Aaron 7tampler era subiectul numrul unu +n conversaiile lor$ %arado9al, Iane era cea care +l consola pe 3ail +n lun ile nopi petrecute de acesta la spital, unde se con*runta cu propria"i con!tiin$ G Mi s *ie, )ise ea +ntr"o sear, pun prinsoare c Aaron 7tampler st acum +n iad !i rde cu lacrimi$ G Ce vrei s spuiH G %i, +nc mai are putere asupra ta, iubitule$ Antinde mna din mormnt !i te scutur de lan$ %e toi i"a tras pe s*oar, Mart.$ 8iecare a +n #iit minciuna, tu de ce ai *i *ost alt*elH G %entru c eu l"am a1utat s"!i conceap minciuna$ G =e"a 'n+elat, Mart.$ &ecunoa!te !i uit$ 7tampler nu merit s"i *aci sn e ru din pricina lui nici cinci minute$ E!ti un avocat e9celent$ Ai procedat e9act cum prevede le ea, i"ai o*erit lui 7tampler cea mai bun aprare cu putin$ M"ai +nvins pe ci cinstite !i crede"m c +n anii care au trecut de la proces m"am ndit mult la *elul +n care m"ai *cut mar$ A *ost per*ect$ =otul dup litera le ii$ 8aptul c ticlosul era vinovat nu mai contea)$ G 5u mai contea)H G Mart., ci avocai cuno!ti care +!i +ntreab clienii dac sunt vinovai sau nuH G @i ce"i cu astaH E irelevant$ G /a nu, e *oarte practic$ Dac clientul e vinovat, atunci te va mini, a!a c la ce bun s"l mai +ntrebiH %resupui c e nevinovat !i aduni probe ca s"i ar umente)i ipote)a, ceea ce tu ai reu!it cu brio$ G 3orbe!ti ca un pro*esor de cole iu$ G Iar tu te compori ca un student$ Ami amintesc un *ra ment dintr"un articol de )iar despre tine$$$ cu ani +n urm, spuse 3enable$ 5u mai !tiu e9act cuvintele, dar, +n esen, a*irmai c sin ura modalitate ca le ea s rmn puternic e s"i atacm +n permanen punctele vulnerabile$ G Ai o memorie *oarte bun$ G Acum, nu mai e!ti de aceea!i prereH G Asta nu are absolut nimic de"a *ace cu sala de 1udecat, ci cu actoria$ 7ala de tribunal a devenit o scen a absurdului$ Care avocat d cea mai bun repre)entaieH Ct de bun e 1udectorulH Ct de in*luenabili sunt 1uraiiH Adevrul se pierde prin amestecarea crilor$ G &ealitatea este ceea ce 1uriul percepe ca *iind adevrat$ @i tu ai spus la *el$ G %i, pe atunci eram tnr !i btios$$$ tu ii minte tot ce cite!tiH G 5umai lucrurile cu care sunt de acord$ Iane +ncerc s rd, dar durerea o +mpiedic$ 7i ur c"i actorie$ 7i ur c cel mai bun D sau cea mai bun D c!ti $ @i si ur c totul const +n a convin e 1uriul$ @i

ce"i cu astaH A!a sunt re ulile 1ocului$ Iar tu e!ti al dracului de priceput cnd vine vorba s +mpin i re ulile la limit, indi*erent de care parte te a*li$ =cu o clip, apoi *cu cu oc#iul sntos$ E unul dintre motivele pentru care in la tine, adu ea$ G Eu nici mcar nu pot s +ncep o list cu motivele pentru care te iubesc, Iane., lumi el$ 7e aplec !i o srut cu blndee pe bu)e$ G 5u pleca, !opti ea$ Mai srut"m$ 7au poate vrei s +ncui u!a !i s te *uri!e)i ln mine$ G E!ti sub sedative, +i rspunse el tot +n !oapt$ G Le"a trecut e*ectul$ De *iecare dat cnd aducea subiectul +n discuie cu 7tenner, rspunsul acestuia era scurt !i *r ocoli!uri$ G Acum )ece ani ai comis o re!eal$ =e cre)i in*ailibil, Mart.H Dar subiectul 7tampler nu putea *i dat uitrii$ An prima sptmn, 7t$ Claire !i 5aomi nu se de)lipiser de tele" *on, prelucrnd rapoartele poliiei din Colorado, 7an 8rancisco !i ,en" tuc-. !i reconstituind o bio ra*ie a pro*esoarei &ebecca Hutc#inson, o istorie trist !i sordid$ =reptat, povestea le turii dintre &ebecca !i Aaron 7tampler +ncepea s aib sens$ An cursul vi)itei de sear la Abel, Harve. 7t$ Claire, cu ce!cua lui +n mn !i un cocolo! de tutun +n ur, se re)em de sptarul scaunu" lui !i"i ddu toate detaliile$ G Am reu!it s mer em pe urmele ei pn +n anii de liceu$ Adic, la Denver, +n 19P5, +ncepu 7t$ Claire$ Mama ei a murit cnd ea avea doispre)ece ani, taic"su era o*ier activ de aviaie$ Iniial subo*ier, a *ost avansat pn la radul de cpitan$ A *ost ucis +n cursul unei spar" eri a apartamentului, la +nceputul lui 19P5$ Imediat dup aceea, *ata a disprut$ Din spusele unui criminalist ie!it la pensie, un anume As#" cra*t, &ebecca a *ost suspectat de omor G circula )vonul c btrnul o supunea unor abu)uri *i)ice !i se9uale D dar nu s"au sit probe +mpotriva ei$ Crima nu a *ost niciodat soluionat$ G Cum a *ost omortH +ntreb 7tenner$ G An1un #iat mortal$ G 5u se prea +ntmpl, spr torii nu"!i ale ast*el de arme$ 7t$ Claire con*irm din cap$ G A *ost o c#estie *oarte urt$ Discutnd cu As#cra*t, am rmas cu impresia c au +n ropat a*acerea, *iindc, de!i bnuiau c &ebecca +i *cuse *elul, n"au putut aduna su*iciente probe$ Cum"necum, doi ani mai tr)iu *ata apare +n evidenele unui computer din 7an 8rancisco G +ntr"o ra)ie printre tra*icanii de dro uri la Hai #t"As#bur.$ A ac#itat o amend nesemni*icativ, !apte)eci !i cinci de dolari$ Dup aceea i s"a pierdut urma, pn cnd a acceptat postul de pro*esoar la Cri-side, +n 19L<$ %e atunci, 7tampler era +n !coala elementar D &ebecca i"a *ost +nti pro*esoar, ca apoi s"i devin mentor !i, +n *inal, amant$ G Cnd s"a nscut 7tamplerH +ntreb 7tenner$ G An :P5, e9act +n anul +n care a *ost ucis tatl ei !i cnd &ebecca a *u it de acas$ Am recitit +nsemnrile lui =omm. (oodman re*eritoare la discuia cu pro*esoara D =omm. s"a dus acolo !i a stat de vorb cu ea cnd 3ail pre tea aprarea lui 7tampler$ &ebecca i"a pomenit +n treact c avusese unele probleme le ate de dro uri !i c un timp locuise +ntr"un or!el din 5eC Me9ico, unde predase la copii$ =otu!i, n"am reu!it s adunm prea multe date, la s*r!itul anilor :;<, ma1oritatea acestor a!e)ri apreau !i dispreau de pe #art ca

narii$ 5u *i urea) nici +n evidena arestrilor D cel puin, att ct am cercetat noi G prin urmare, e o eni m absolut pn cnd +!i *ace apariia +n Cri-side$ Ceea ce a atras"o la aceast slu1b era *aptul c nu i se cereau re*erine$ %resupun c Cri-side era un ctun prea srac, deci nu prea pretenios$ 5u e9ist nici un *el de evidene re*eritoare la starea ei de sntate sau la an a1ri, iar la asi urrile sociale nu *i urea) dect de cnd a +nceput s lucre)e la !coal$ Dup toate probabilitile, aveau atta nevoie de o +nvtoare, +nct au trecut cu vederea unele cerine eseniale, cum ar *i autori)aia de a preda !i re*erinele pro*esionale$ Localnicii spuneau c era o +nvtoare bun$ G Depinde ce anume le preda, )ise 7tenner$ G %i, cu si uran c pe 7tampler l"a +nvat cteva !mec#erii pe care, de re ul, nu le deprin)i la !coal, de pild, Crima 1<1$ 'ricum, a predat acolo pn +n 1991, dup care a plecat$ Antr"un Cee-"end s"a mutat din csua +n care locuia !i a disprut *r urm, e9act ca la Denver$ Dar, lucru destul de interesant, +!i pltea anual impo)itele prin mandat po!tal, drept pentru care casa e !i acum pe numele ei$ G Am ratat ultimul act, spuse 7tenner$ Cre)i c acolo se ducea 7tampler cnd l"ai a1uns din urmH G Cnd l"am +n#at, a1unsese la cincispre)ece -ilometri de locu" ina ei$ Fi"mi tu ce cuta acolo$ %e msur ce treceau sptmnile, ca)ul Aaron 7tampler ceda +ntietatea ca)ului Edit# 7toddard$ Cnd 3ail nu era de *a, 3enable rmnea cu privirea aintit asupra ecranului stins al televi)orului sau a*ar pe *ereastr, ndindu"se la noaptea +n care descoperise *irida ascuns din apartamentul lui Delane. !i obiectele dinuntru$ A!i amin" tea de arm$ 7e +ntreba dac Edit# 7toddard *usese o victim sau un participant benevol la bi)arele 1ocuri se9uale care, era limpede, +i plcuser lui Delane.$ Dac 7toddard ar *i declarat c decedatul o supusese la constrn eri, atunci 3enable putea construi o aprare puternic$ Ai trimitea bilete lui 7toddard, s*tuind"o s nu discute despre problema ei cu ni(eni pn cnd ea avea s *ie din nou pe picioare !i +n stare s anali)e)e ca)ul +mpreun$ 7toddard nu"i rspundea niciodat !i re*u)a s retracte)e declaraia *cut *a de 7#ocIo#nson$ A1utat de Dermott 8la#ert., 7#ana %arver continua s adune probe +n spri1inul acu)aiei de crim cu premeditare +n ca)ul Edit# 7toddard$ =rimiterea +n 1udecat *usese amnat cu o lun, din pricina *aptului c Iane 3enable se a*la +n spital$ %arver era strate ul, 8la#ert. D spiritul practic$ G 3enable +!i va ba)a aprarea pe ar umentul tulburrii psi#ice$ G =ot crim cu premeditare se c#eam, replic 7#ana$ G Dar cu circumstane atenuante$ 3enable va susine c 7toddard a *ost victima unor abu)uri se9uale din partea lui Delane.$ C el o supunea unor constrn eri se9uale$ C era +n 1oc slu1ba ei$ Apoi el a concediat"o, iar ea avea de1a un psi#ic labil, datorit situaiei din *amilie$ G &mne declaraia ei, contraatac %arver$ G %e care 3enable va reu!i s"o anule)e$ 8emeia era disperat, speriat, nelini!tit$$$

G La, la, la, )ise %arver$ 8la#ert. rse$ G Ei, #ai, o c#em el$ E!ti invitata mea la cin$ G 5u, tu e!ti invitatul meu$ Eu sunt vioara +nti +n ca)ul de *a$ @i s nu"mi dai voie s"mi comand martini$ G '#, nu !tiu, rse el$ E!ti tare dulce cnd te c#erc#ele!ti$ 7#ana +i arunc o privire bnuitoare$ G 5"am nevoie s m c#erc#elesc ca s *iu dulce, 8la., replic ea$ Copacii tremurau +n bri)a cald de primvar, +n timp ce 3ail con" ducea ma!ina pe aleea La-es#ore$ Anainte de a mer e la spital, opri !i cumpr cteva buc#ete de *lori de primvar de la un ne ustor de strad$ Iane se ridicase +n pat +n capul oaselor, iar 7tenner, care acum se putea mi!ca pe ici pe colo cu a1utorul unui baston, sttea 1os +n cellalt capt al salonului$ G A)i mi"am luat biletul de ie!ire din spital, anun 7tenner$ Mi se d voie s plec cu o or mai devreme, ca s pot veni diminea la tribunal$ G 5"ai nimic de v)ut, spuse 3ail$ 3om cere o nou amnare a punerii sub acu)aie, pn cnd Iane se va restabili +ndea1uns ct s poat mer e la tribunal$ G 8rumos din partea ta, )ise 3enable$ Mi se pare mie sau dai semne c"i crap armuraH G 7#ana a *ost cu ideea, )mbi 3ail$ Iar armura ei nu are nici m" car o pat$ G E o *at care !tie ce vrea, Mart., spuse Iane$ Ai +nvat"o bine$ G 5"am +nvat"o nimic, rse 3ail$ 7"a nscut o dur$ A!teapt s ve)i cnd +l va aduce +n tribunal pe Io#n Wa.ne Darc.$ G Cum rmne cu Edit# 7toddardH +ntreb Iane$ G Asta e +ntre voi dou$ Eu nu sunt implicat, #ar Domnului$ G =u e!ti implicat +n tot ce se +ntmpl la procuratur, Mart.$ %e cine vrei s duciH G 5"am venit aici ca s discutm a*aceri, protest 3ail$ Ai +ntinse *lorile de primvar$ Am venit s"i *ur inima$ G Asta poi *ace oricnd, spuse ea, scond *lorile ve!tede din va)a de pe noptier !i aruncndu"le la co!$ 3ail duse va)a la c#iuveta din col !i o umplu cu ap$ G Cred c am s m duc s mai stau puin +n salonul meu, spuse 7tenner$ Am petrecut aici patru sptmni$ Antr"un *el, e ca !i cum m"a! despri de cas$ 5oapte bun$ G =rec pe la tine s te +nvelesc, spuse 3ail$ G De asta se ocup in*irmiera, replic 7tenner, ie!ind din salon ct mai mndru cu putin$ G Al invidie) pe Abel, spuse 3enable$ El se duce acas, +n timp ce eu mai am de *cut +nc dou operaii$ 3ail se a!e) ln Iane !i"!i trecu +ncet de etul peste banda1ul de pe obra)ul ei$ G Anc vreo cteva sptmni !i vom lsa totul +n urm, spuse el cu blndee$ 7e ridic !i se duse la *ereastr$ G =ot la 7tampler te nde!ti, nu"i a!aH murmur ea$ G @tii, +ncepu 3ail, a *ost un moment cnd$$$ cnd s"a petrecut un catarsis$ 0n minut sau dou am avut drept de via !i de moarte asu" pra lui$ ineam arma +ndreptat ctre el$ Dumne)eu mi"e martor ct doream s"l ucid$ Doream s tra +n el la nes*r!it$ Cte un lon pen"

tru *iecare victim mcelrit$ =r aciul are o distan de culisare de doar trei milimetri, dar eu !tiam ce voia 7tampler, Iane.$ @tiam c voia ca eu s"l +mpu!c !i s m cobor la nivelul lui$ Apoi am v)ut pancarta, mi"am luat de etul de pe tr aci !i l"am lsat pe mna diavolului$ G Ei, iubitule, acum s"a s*r!it, spuse ea, btnd u!or cu palma pe pat, ln ea$ oate, se ndi el$ Da# !oate c nu se va sf2#+i nicio&at. A doua )i de diminea, 7#ana %arver !i Dermott 8la#ert. se a!e)ar la masa acu)rii, pre tii s cear amnarea punerii sub acu)are a lui Edit# 7toddard$ 3ail, 5aomi !i 7t$ Claire, +nsoii de Abel 7tenner, !edeau ln ei, +n primul rnd$ 8iica lui Edit# 7toddard, An elica, era +n cellalt capt al slii de 1udecat, a!teptnd nelini!tit audierea$ 5u"!i lua privirea de la u!$ La ora nou *i9, +!i *cu apariia 1udectoarea =#elma McElro., o ne res *rumoas, cu oc#i inteli eni !i strlucitori +n spatele oc#ela" rilor rotun)i cu rame de metal$ 8oarte corect, era cunoscut pentru atitudinea ei sever !i intransi ent +n ce prive!te le ea$ Edit# 7toddard *u adus +n sal !i lu loc la masa aprrii$ Era slbit !i tras la *a$ 7e vedea limpede c sptmnile petrecute +n +nc#isoare o mcinaser$ A!i +ncruci! minile pe mas, rmnnd cu oc#ii la ele$ An clipa urmtoare, +n *undul slii se isc rumoare !i 3ail se rsuci s vad ce se +ntmplase$ Iane 3enable intrase +n sal +ntr"un scaun cu rotile$ Era strluci" toare, +mbrcat +ntr"un taior sobru de mtase verde ca smaraldul, cu prul ro!u strns la spate +n coc$ 0nul din oc#i era acoperit cu un petic ne ru, iar obra)ul +i *usese proaspt banda1at$ A!i +mpinse cruciorul pe culoarul dintre scaune, +i arunc o privire lui 3ail cu oc#iul sntos, )mbi !i"i *cu cu oc#iul, apoi se +ndrept spre masa aprrii$ 3ail nu reu!ea s"!i ascund uimirea$ 7#ana %arver era !i mai uluit$ =nra se uit la 3ail, care se mr ini s +nale din sprncene !i s ridice din umeri$ G Ce naiba$$$ murmur el abia au)it G Cred c avem neca)uri, )ise 7tenner$ G Am avut neca)uri +nc de cnd a preluat ea ca)ul, replic 3ail$ Iudectoarea McElro. +nclin capul, cercetnd"o cu atenie pe 3e" nable pe deasupra oc#elarilor$ G Ei, doamn 3enable, asta )ic !i eu surpri)$ /ine ai venit prin" tre noi$ G Mulumesc, doamn 1udector, rspunse 3enable$ G 7untei ataH %utem +ncepeH +ntreb 1udectoarea$ G Desi ur, rspunse 3enable$ G Intenionam s cerem o amnare, datorit strii de sntate a doamnei 3enable, doamn 1udector$$$ G 5u va *i nevoie, rspunse 3enable$ Aprarea e pre tit s rspund acu)aiilor$ G @i acu)area este ata, doamn 1udector, bi ui 7#ana %arver, +n timp ce 8la#ert. scormonea prin servieta"diplomat, scond a*ar dosar dup dosar$ Iudectoarea consult ordinea de )i$ G E vorba de o punere sub acu)are, adevratH G Da, rspunse %arver$ G Anainte de a +ncepe, e9ist vreo moiuneH G 'norat Curte, dac tribunalul accept, aprarea cere s

aduc un martor +n *avoarea sa$ G C#iar +nainte de a +ncepeH +ntreb 1udectoarea$ G Intenionm s cerem cauiune pentru acu)at, onorat Curte$ A stat +nc#is aproape dou luni$ Cerem +n duina ca un martor s depun mrturie +n *avoarea ei$ G 'norat Curte$$$ Ancepu %arver, dar 1udectoarea ridic mna, tindu"i vorba$ G ' clip, domni!oar avocat, o opri 1udectoarea, apoi se adres lui 3enableE Cine este acest martor, doamn 3enableH G 8iica acu)atei, An elica, onorat Curte$ G 'norat Curte, e +mpotriva tuturor u)anelor, protest %arver$ 5e a*lm aici pentru o punere sub acu)are$ 7untem pre tii s pre)entm completului de 1udecat probe +n spri1inul acu)aiei de crim cu premeditare *ormulat de stat +mpotriva acu)atei Edit# 7toddard$ 5ici nu poate *i vorba de cauiune$ G 'norat Curte, +n acest ca) e9ist circumstane atenuante, contraatac 3enable$ Clienta mea nu are ca)ier$ Ani la rnd a *ost apreciat +n *uncia de secretar e9ecutiv, +ntreinndu"!i totodat *iica la cole iu !i soul paraple ic$ 7unt convins c onorata Curte !i acu)area nu vor re*u)a s asculte depo)iia *iicei ei$ Cincispre)ece minute, onorat Curte, att v cerem$ Iudectoarea McElro. se spri1ini de sptarul scaunului !i"!i scoase oc#elarii$ G %resupun c aprarea e pre tit s rspund acu)aiilor, spuse ea, privind"o int pe 3enable$ G Da, onorat Curte$ G 3rei s c#emai la bar acest martor 'nainte ca acu)area s"!i pre)inte ar umenteleH G Consider c e mai bine s"o c#emm acum, rspunse 3enable$ G Hm, )ise McElro.$ Lu un creion !i, cteva secunde, btu cu el +n blocnotes$ Ei bine, sunt de acord cu acu)area$ 8r +ndoial c este o abatere neobi!nuit de la procedura curent$ %e de alt parte, nu vreau ca acest complet de 1udecat s par lipsit de +nele ere$ Domni!oar %arver, am decis s respin obiecia dumneavoastr$ &einei c aici nu e9ist 1urai$ %roblema cauiunii rmne la latitudinea mea$ De!i era *urioas, %arver +!i ddu seama c ar *i *ost o prostie s se pun ru cu 1udectoarea c#iar de la +nceput$ G /ine, onorat Curte, se +nvoi ea$ G Mulumesc$ /ine, atunci aprarea +!i poate c#ema martora$ G Aprarea c#eam pe An elica 7toddard$ An elica 7toddard era palid !i nelini!tit$ Cu minile tremurnd, depuse 1urmntul !i se a!e) +n bo9a martorilor$ &mase cu oc#ii aintii asupra lui 3enable, care +!i +mpinse scaunul cu rotile +n *aa completului de 1udecat$ Edit# 7toddard se uit bnuitoare la 3enable$ G Lini!te!te"te, +i !opti aceasta$ @tiu c e!ti a itat, dar va dura numai cteva minute$ 5umele, v ro $ G An elica 7toddard$ G Ci ani ai, An elicaH G Dou)eci !i unu$ G 0nde locuie!tiH G An cminul studenesc C#almers$ 0rme) cursurile 0niversitii din C#ica o$ G De ci ani mer i la cole iuH

G De trei ani$ G Ce cali*icative iei, An elicaH G Am obinut B,M la terminarea anului trei$ G Deci o student de AH G Da, am luat !i civa /, dar +n cea mai mare parte A$ G %rime!ti burs, nu"i a!aH G Da$ Cu ea +mi pltesc ta9ele de studiu !i crile$ G Cine +i plte!te ca)area !i masaH G Mama mea$ G Doamna Edit# 7toddardH G Da$ G Cum se nume!te tatl tuH G C#arles$ C#arles 7toddard$ G Lucrea) undevaH G 5u$ =atl meu este parali)at de la t +n 1os$ G Locuie!te +mpreun cu mama taH G Da$ G #in u#(a#e, mama ta este sin ura care v +ntreine att pe tine ct !i pe tatl tu, adevratH G Da$ G %n nu de mult lucra la *irma Delane.H G Da$ Domnul Delane. a concediat"o$ G Cine se +n ri1e!te de tatl tu peste )iH G A( avut o *emeie, care era !i mena1era noastr$ 3enea la opt diminea !i pleca la cinci dup"amia)$ G A!adar, de la ora cinci cea care"l +n ri1e!te este mama taH G Da$ An a*ar de ca)urile cnd trebuie$$$ cnd trebuia s lucre)e noaptea$ ' dat sau de dou ori am venit eu acas, ea *iind nevoit s lucre)e dup ora cinci$ G Deci, amndou v ocupai de tatl tu$ G Da, dar, +n eneral, mama este cea care are$$$ care avea ri1 de el$ G 7ituaia s"a sc#imbat de la arestarea mamei taleH G Da$ Mena1era ne"a prsit$ Asi urarea nu era su*icient de mare ct s"i acopere salariul$ G Acum, tu +l +n ri1e!ti pe tatl tuH G Da$ Am plecat de la cole iu !i m"am mutat +napoi acas$ G Cu alte cuvinte, cnd mama ta a rmas *r serviciu, viaa voastr s"a sc#imbat radical, adevratH G Da$ G Mai precis, din momentul arestrii mamei taleH An elica +ncuviin din cap, *r s"!i ridice privirea din poal$ G Doctorul 7aperstein$$$ medicul tatlui meu$$$ spune c ar trebui s"l internm +ntr"un sanatoriu de #andicapai$ Ancepu s pln !i"!i !terse oc#ii cu un !erveel de #rtie$ G 3 putei permite c#eltuialaH 3reau s spun c, dac asi u" rarea nu *ace nici ct plata mena1erei, cum v"ai putea permite o internareH G Am s$$$ Am s"mi caut o slu1b$ 3indem casa$$$ =cu o clip !i cobor+ din nou privirea, prnd s"!i recapete controlul$ Cnd ridic oc#ii, tristeea i se presc#imbase +n *urie$ E att de nedrept$$$ )ise ea, apoi !ovi o clip !i, privind"o int pe Edit# 7toddard, lasul +i deveni mai si ur$ Cu *ul ere +n oc#i, continuE E nedrept, pentru c nu mama l"a ucis pe Delane., eu am *cut"oK Ea s"a recunoscut vinovat, ca s m apere pe mineK Iudectoarea tresri !i se ls pe spate +n scaunul ei$ 3enable prea !ocat$ Edit# 7toddard sri +n picioare$

G E o minciunK ip ea$ Ea e cea care +ncearc s m apere pe mineK Eu l"am omort pe Delane., a!a cum am mrturisit$ Declaraia mea a *ost +nre istrat de poliie$ Ancetai odatK G 5u, mam, tu s +ncete)iK +i stri An elica$ Eu am *ost cea pe care a supus"o la constrn eri$ De cnd aveam optspre)ece ani$ M !anta1a mereu c ai s"i pier)i slu1ba$ M"a ameninat$$$ An sal era un #aos$ %arver sri +n picioare$ G M opun, onorat Curte, ( o!un5 G 'norat Curte, se blbi 3enable, n"am !tiut$$$ 5aomi se +ntoarse ctre 3ail$ G Mi s *ieK !opti ea$ Dar 3ail nu"i rspunse$ ' privea *i9 pe 3enable, cople!it de res" pect$ G E adevrat, ip An elica 7toddard$ An seara aceea m"am dus s"l ro s"i dea +napoi postul, dar el m"a silit s$$$ G ) o!un, onorat CurteK stri %arver$ McElro. btu tare cu ciocnelul +n mas de cteva ori$ G Lini!te +n salK ordon ea, cu oc#ii sclipind de mnie$ Lini!te, AC0MK Doamn !i domni!oar avocat, venii c#iar acum +n cabinetul meu$ Curtea se retra e$ G Iertai"m, onorat Curte, +mi acordai )ece minute +nainte de discuia cu avocaiiH +ntreb %arver$ Iudectoarea McElro., +nc tremurnd de suprare, arunc o pri" vire ctre 3enable$ G /ine, biiine, )ise ea scurt$ 0n s*ert de or, doamnelor$ Dup care ne vedem +n cabinetul meu$ %lec +n rab$ 3ail privi din cellalt capt al slii spre 3enable, care +!i +ntinse braele +n lturi, ca !i cum ar *i vrut s spunE >@i eu sunt la *el de uluit ca !i tine$? 3ail +i )mbi !i cltin din cap$ 3ail +i conduse pe %arver, 5aomi, 7t$ Claire, 7tenner !i 8la#ert. +ntr"un mic birou de ln sala de 1udecat$ G '-a., 7#ana, )ise el dup ce +nc#ise u!a$ Acum ce ai de nd s *aciH Abandone)i sau continui 1oculH Ea +l privi drept +n oc#i !i rspunseE G 7 m ia naiba dac !tiu$ 5ici mcar nu"mi dau seama ce vari" ante am$ G Cre)i c 3enable a pus la cale scena sau e la *el de surprins ca noi toiH +ntreb 5aomi$ G 5u cred c a pus"o la cale, rspunse 3ail$ Cred +ns c e *oarte posibil s *i !tiut c va avea loc$ G Aprare !oc, coment 8la#ert.$ G =eatrul 1ustiiei, rspunse 3ail$ G =u ar trebui s !tii mai bine, interveni 7tenner$ Acum )ece ani, i"ai *cut lui Iane o *i ur similar$ G %oate c da, Abel, +l aprob 7#ana, dar noi de cine ne ocupmH Care"i convin erea ta intimH Care din ele e vinovatH 7tenner lu o #otrre practic$ G Mama$ Cealalt variant e prea complicat$ G @i eu )ic c mama, i se altur 8la#ert.$ Cred +ns c *iica a *ost +ncurcat cu Delane., e9act a!a cum a declarat, iar mama l"a ucis pe el ca s"o elibere)e$ =oate acestea pot ie!i la iveal +n cursul e9punerii *aptelor$ Eu propun s amnm punerea sub acu)are !i s relum discuiile$ G 8iica a comis crima, iar maic"sa o apr, spuse 7t$ Claire$ %u"

in +mi pas ct de complicat e varianta asta$ G @i eu cred c An elica a *cut"o, +ntri %arver$ G Eu )ic c Edit#, dintr"o mie de motive, +!i ddu cu prerea 5a" omi$ G %ovestea lor e identic, *iecare susine c cealalt n"a !tiut ni" mic$ Amndou dau acela!i mobil, acelea!i circumstane !i nici una nu are alibi, re)um 7tenner$ G E ridicol, )ise 7t$ Claire$ Amprentele lui 7toddard sunt pe toat arma$ 3ail +!i ainti privirea +n tavan$ G De ce s nu *ie, doar e arma eiH +ntreb el, *r a se adresa cuiva anume$ G Dar loaneleH +ntreb 8la#ert.$ G Aceea!i poveste, rspunse 3ail$ E arma ei$ Era *iresc s"o +ncarce$ G @i *iicaH insist 8la#ert.$ Cum rmne cu amprentele eiH G 3a declara c purta mnu!i, rspunse 7#ana$ Asta dac +!i menine declaraia$ G %unei"le pe amndou sub acu)are, s vedem dac vreuna din ele mrturise!te +nainte de proces, su er 7t$ Claire$ 3ail +ncepu s rd$ G '#, desi ur, +nele cum vine asta$ Dar ce prere cre)i c va a" vea completul dac ne +napoiem +n sal !i le spunem c vrem s punem sub acu)are dou persoane, *iindc nu !tim si ur care din ele a comis crimaH G Eu cred c e o +nscenare, vorbi 7tenner$ 'ri au *ost acolo +m" preun, ori acum +ncearc s +ncurce iele$ G 5u putem demonta vreuna dintre declaraiiH +ntreb 8la#ert.$ 7trecurm un indiciu *als +n depo)iia lui Edit# 7toddard !i vedem dac *iica +l susine$ 7#ana %arver se *oi nelini!tit pe scaun$ 7e uita *i9 +n podea !i nu spunea nimic$ G '-a., %arver, o +ndemn 3ail$ Ce te roadeH D"i drumul$ G Eu cred$$$, +ncepu ea$ E)it o clip, apoi continuE Eu cred c Delane. !i"a meritat soarta, indi*erent cine i"a *cut de petrecanie$ La au)ul acestor vorbe, +n +ncpere se a!ternu o tcere mormntal$ Ceilali sc#imbar priviri +ntre ei, apoi toi oc#ii se +ntoarser spre 7#ana$ G 7 v +ntreb ceva pe toi, )ise 3ail$ Crede vreunul dintre voi c Edit# 7toddard ar *i acceptat de bunvoie 1ocurile se9uale propuse de Delane.H G De ceH vru s !tie 7#ana$ G %entru c aici ar putea *i c#eia +ntre ii a*aceri, rspunse 3ail$ %entru *at, Delane. era o personalitate, a!a c i"a luat minile$ (ndii"v, ea este un copil !i dintr"o dat se bucur de atenia !e*ului mamei ei, care"i mare ran ure +n ora!$ El o seduce !i iat c a1un +mpreun la perversiti se9uale$ Ea nu spune nimnui, mai cu seam mamei$ Cnd a *ost +mpu!cat, Delane. era +n pielea oal$ Ima inai"v c era +mpreun cu *ata, iar Edit# 7toddard a intrat !i i"a surprins$ 8emeia +!i pierde controlul, scoate pistolul !i"l lic#idea) pe Delane.$ Dup aceea o e9pedia) pe An elica de acolo, ascunde arma !i pleac$ A doua )i, pe parcursul intero atoriului *cut de Io#nson, +!i d seama c nu poate +n!ela ni!te pro*esioni!ti, a!a c +!i recunoa!te *apta$ Declar c era disperat *iindc Delane. o concediase, spernd c lucrurile se vor opri aici$ An acest *el, +!i prote1ea) soul !i *iica$ G 8rumos scenariu, )ise 7tenner$

G 5umai c noi cunoa!tem adevrul, preci) 8la#ert.$ G 'areH interveni 7t$ Claire$ =ot ce !tim e c Delane. era un tic" los bolnav la cap !i c persoana care l"a lic#idat cuno!tea secretul *iri" dei$ 'ricum ar *i, +n *aa 1urailor el apare ca o lepdtur, iar cele dou *emei vor c!ti a simpatia tuturor$ G 3a *i reu ca 1uraii s a1un la o deci)ie unanim, vorbi 5aomi$ Dac 1umtate din ei sunt *emei, va dura o ve!nicie pn cnd +!i vor da verdictul$ G Cred c 5aomi are dreptate, o aprob 3ail$ %roblema care se pune e ce vrem noi$ 3rem ca Edit# s *ac detenie pe via sau An elicaH G Asta"i cumva compasiuneH +ntreb 7tenner, uitndu"se la 3ail$ G Mai curnd e*icien, preci) 8la#ert.$ Eu )ic s ne ociai soluia cea mai pro*itabil, alt*el ar putea *i ac#itate$ G 7#anaH o +ntreb 3ail$ E rndul tu s"i spui prerea$ G Crim de radul +nti$ Antre )ece !i dou)eci de ani$ G 3enable nu va accepta, spuse 3ail$ 3a +ncerca s convin 1u" riul$ G 0itai cu toii de Edit# 7toddard, interveni 7#ana$ Ea nu vrea s a1un la proces$ Cu si uran c nu vrea s repete e9periena de a)i"diminea de la tribunal$ 7in ura ei ri1 e s"!i prote1e)e *iica !i soul$ G Cre)i c aprarea va *i de acord cu acu)aia de crim cu premeditareH +ntreb 5aomi$ G Eu cred c Iane. vrea ca clienta ei s prseasc sala de 1ude" cat +n calitate de *emeie liber, rspunse 3ail$ G AtunciH +ntreb 7#ana$ G Atunci e timpul s ne ociai, rspunse 3ail$ G @i socotesc c, indi*erent ce se va +ntmpla, 1ustiia o s mai primeasc un !ut )dravn +n *und, coment 7tenner$ Era pentru prima oar cnd cineva din +ncpere +l vedea )mbind$ G Ce naiba pui la cale, doamn 3enableH +ntreb 1udectoarea McElro., +ncruntndu"se de la biroul ei spre 3enable$ G 3 1ur, nici nu mi"am +nc#ipuit c va declara a!a ceva, rspunse 3enable$ M"a +ntrebat dac putea veni ca martor, ca s"!i a1ute mama s obin cauiunea$ G 7per s *ie a!a$ 5u"mi plac avocaii care +ncearc s trans" *orme sala de 1udecat +ntr"un circ$ Iudectoarea continu s"o priveasc sever cteva secunde$ G Avei cuvntul meu, rspunse *erm 3enable$ G /ine, accept McElro.$ Acum ce *acem cu +ncurctura astaH G Cred c soluia depinde de doamna 3enable, rspunse imediat 7#ana$ G De mineH se mir 3enable$ G Da, +ntri 7#ana$ 5u le putei apra pe amndou$ Ceea ce +n" seamn c An elica va trebui s"!i an a1e)e un avocat propriu$ Ca aprtor, suntei pre tit s +ndreptai acu)aia +mpotriva domni!oarei An elica 7toddardH G Ce vrei s spuneiH +ntreb 3enable, cu o urm de asprime +n las$ G E sin urul mod de a obine ac#itarea pentru Edit# 7toddard, rspunse %arver$ 8ie presupunem c Edit# 7toddard este vinovat !i +ncercm s a1un em la o +nele ere, *ie v convin ei clienta c trebuie s"i acu)ai propria *iic$ 5umai una din ele este vinovat$

G Atunci, mer em la proces, replic scurt 3enable$ G 7 splm ru*ele murdare +n oc#ii preseiH ripost 7#ana$ 5u sunt de prere$ E9ist totu!i o mrturisire, doamn avocat$ %n +n pre)ent, clienta dumneavoastr nu a retractat"o$ G 5ici un 1uriu din lume n"o va condamna pe Edit# 7toddard, declar 3enable$ G Dar nu despre asta este vorba, nuH replic 7#ana$ G Atunci despre ceH G Avem un ca) clar de crim cu premeditare$ 3ictima a *ost una dintre marile personaliti ale ora!ului, cu muli prieteni in*lueni$ 7in ura cale de a demonta acu)aia este s"o trm !i pe Edit# prin no" roi$ (ndii"v puin$ McElro. se re)em de sptarul *otoliului, +mpreunndu"!i vr*urile de etelor !i spri1inindu"se cu brbia de ele$ A!i ascunse un )mbet$ =nra %arver este viclean !i dur, +!i spuse ea$ An sinea ei, 1udectoarea le admira pe amndou avocatele$ An cele din urm, se ridic$ G 3 ro s m scu)ai, )ise ea$ Eu ies pentru cteva minute$ Ami place s cred c la +napoiere vom putea re)olva problema$ %rsi cabinetul$ G '-a., ce"mi o*eriiH +ntreb 3enable$ G Crim de radul unu$ Antre )ece !i dou)eci de ani$ Ar putea *i pus +n libertate dup !ase sau !apte$ G 5ici vorb$ Mi"a! trda clienta$ ' +ncadrm la crim de radul doi$ Antre cinci !i )ece ani$ G 5u pot *ace a!a ceva$ G Ce vrea MartinH G E ca)ul meu, nu al lui$ G 5"a venit cu nici o recomandareH G 5u$ 3enable )mbi$ G Ce tip de treabK e9clam ea$ G Cu asta suntem amndou de acord, rspunse 7#ana, )mbind, +n s*r!it, !i ea$ G Atunci$$$ ce rspuns +mi dai, 7#anaH %utem +nc#eia discuia a" cum !i aici$ G Cum +i convine ieH G Hei, *etio, nu uita c tu m"ai vrt +n asta, )ise, )mbind, 3enable$ Eram *oarte *ericit +n cetatea mea de platin, unde c!ti am o avere$ Cred c problema este, c#iar vrei s a1un i la proces cu acest ca)H 7#ana %arver nu"i rspunse imediat$ &mase cu oc#ii aintii +n tavan, cu*undat +n nduri, a!a cum *cea de multe ori 3ail$ Antr"un tr)iu, spuseE G Ce"ai )ice s a1un em la un compromisH ' acu)m de crim de radul unu, dac 1udectoarea se declar de acord cu +nc#isoarea de la cinci la dou)eci de ani$ Ar putea *i liber +n trei$ G Detenie cu minimum de restriciiH G Aici nu am nici o obiecie$ 3enable )mbi !i"i +ntinse mna$ G 7"a *cut, spuse ea$ E!ti o acu)atoare dat naibii, 7#ana$ G 0ite cine vorbe!te$ La cteva )ile dup punerea sub acu)are a lui 7toddard, uverna" torul statului ,entuc-. ordon poliiei statale s recupere)e cadavrul lui 7tampler din puul minei cinci$ %loile de primvar topiser

)pada, lsnd +n pdure o oa) de noroi !i o aur ca centrul unei inte, cscat +n mi1locul podelei de scnduri care acoperise vec#iul pu de ascensor$ 0n mic rup de localnici din Cri-side se adunaser ceva mai deoparte, privind plini de curio)itate D a!a cum se +ntmpl +ntotdeauna D de!i nu era mare lucru de v)utE doar o mic macara prev)ut cu lumini !i camer video, care cobora +n mruntaiele muntelui, !i !ase polii!ti care suprave #eau monitorul$ %uul era ol$ D""""""""""""""""""""