Sunteți pe pagina 1din 345

OGORUL DOMNULUI

VOLUMUL XXXV

ISTORIA BIBLIC
LA LUMINA CERCETRILOR I DESCOPERIRILOR CELOR MAI NOU

NOUL TESTAMENT
de Profesorul
A. P. LOPUHIN
TRADUCERE de
Patriarhul NICODIM

TOMUL AL CINCILEA

PREDOSLOVIE.
Cu tomul de fa ncepem Noul Testament al Istoriei Biblice. Nu ne vom apuca s spunem ct
vreme nea cerut aceast ediie i ct munc, pentruc vremea este dar dela Dumnezeu, iar munca
este datoria noastr. Dar uitndu*ne acum napoi, noi nu putem dect s*i mulmim lui Dumnezeu i
oamenilor de bine, c aceast ediie am isbutit a o aduce la sfrit. Negreit, rezultatul de fa nu
corespunde nici pe departe acelei idei, care s'a purtat pe dinaintea ochilor notri, cnd ea, ncolind n
mintea 1 noastr nc n periodul fericitei noastre tineree, a fost desmer dat i legitimat de noi n
inim n curgere de aproape dou decenii. Realitatea n totdeauna e mai inferioar dect idealul. La
realizarea ideei s'au ntlnit nu puine mprejurri grele *i mpovrtoare, care, mai ales n vederea
caracterului lor nea teptat, ar fi putut s sdrobeasc spiritul i s ntrerup energia, dac viaa aspr,
care diri copilrie ne*a deprins cu tot felul de necazuri, n'ar fi ntrit n noi acel spirit de abnegaiune,
care ne*a dat putere s suportm toate pn la fine, n sperana, c rugciunea la Dumnezeu i slujba
pentru rege nu se perd. i _acurji^ terminnd aceast opera a noastr, noi dorim numai un singur lucru,
ca toi cititorii notri, i cei bine dispui, i cei dumnoi 1, s se refege ctre dnsa cu acel duh
cretinesc de indulgen i sinceritate, care este condiia prim i indispensa bil de preuire dreapt a
muncii altuia.
In alctuirea acestor dou tomuri, ca i a celorlalte patru, noi neam folosit liber de studiile
celor mai buni bibleiti moderni i sub form de suplemente am nserat n traducere (nu puine
modificri i complectri) cunoscuta oper a bibleistului francez F. Vigourou: Noul Testament i cele
mai nou descoperiri arheologice", n care cititorii pot gsi o mulime de date uimitoare pentru
combaterea atentatelor criticei negative la demnitatea istoric a crilor Noului Testament1. La sfritul
crii e anexat o indicaiune vast pentru toat Istoria Biblic att a Noului, ct si a Vechiului
Testament, si deasemenea o hart geografic, care ne d posibilitatea s ne nsuim ct mai bine
detaliile din mersul istoric al evenimentelor. Deci, cu Dumnezeu nainte?
Inteniunea noastr a fost s dms3cetii noastre culte o astfel de carte, n care ea, cunoscnd
ntr'o expunere accesibil pentru toi2), cele mai bune rezultate ale cercetrilor i descope* ririlor
biblico-apoiogetice cele mai nou, ar putea gsi pentru sine sprijinul cuvenit n lupta cu raionalismul
i negaiunea, ce dau nval la noi din toate prile, i s se ntreasc n convinge rea, c orce
furtuni ar strni spiritul necredinei moderne, acesta e neputincios de a zdruncina stnca cea neclintit,
pe care se-'" reazem adevrul etern al Sf. Scripturi. Pe ct am putut izbuti a " realiza aceast
inteniune, nu ni e dat nou
s judecm; dar noi ne mngem cu credina dulce, c
JudectoruURspltitor, n r nesfrita ndurare i indulgen ctre neputina noastr, i ms>
teniuriile cele bune le preuete.
A. L..
S. Peterzburg. 11 Iunie, 1894

CARTEA NTIA.
DELA NATEREA LUI
HRISTOS PAN IA
BOTEZUL DOMNULUI.

CAP. I.

INTRUPAREA LUI DUMNEZEU


CUVNTUL, ZEMISLIREA SF. IO AN, NAINTE MERGTORUL.
Intreaga istorie a neamului omenesc se nvrtete mprejurul a dou evenimente dintre cele mai
mari: cderea Jn_ pcat i rscumprarea. Pri=< mul dintr'nsele s'a petrecut" atunci,"' cnd a nume
omul, clcnd porunca lui Dumnezeu, s'a otrvit pe sine i toat natura sa cu iruc* tele pcatului i ale
morii, aplicnd pecetea netears a pcatului pe toat viaa istoric a omenirei Vechiului Testament, i
ea perzind din sine izvorul adevratei viei duhovniceti, a trit numai cu ndejdea n rscumprarea
viitoare, fgduit omului ndat dup cderea n pcat. Rscumprarea, cum ea s'a lmurit treptat
ntr'o serie ntreag de fgduine i de prorocii, trebuia s drme mpria pcatului, i a morii, ce
se instaurase pe pmnt i s restaureze din nou mpria harului, perdut cndva, ca izvor al
adevratei viei duhovniceti. Dar restabilirea izvorului perdut de adevrat via, instaurarea vieii n
locul morii, echivala cu crearea a unei noui viei pe pmnt, i rscumprarea din aceast cauz, a
putut s se svrasc iari numai prin acel cuvnt Dumnezeesc, prin care se svrise la nceput i
nsui creaiunea lumii. De aceea, dup cum autorul crei facerea a Vechiului testament, sf. Proroc
Moise, a nceput istorisirea sa despre facerea lumii cu semnifi cativele cuvinte la nceput", aa i
autorul facerei Noului Tes tament, sf. Evanghelist Ioan a nceput istorisirea sa despre rs cumprare
cu aceleai cuvinte la nceput" ca s arate, c acel Cuvnt Dumnezeesc care avea s regenereze
neamul omenesc cel czut, este Cuvntul cel dela nceput, Acela nsui, care nainte de fiina
vremelnic era la Dumnezeu si care nsui era Dumnezeu. El era la nceput la Dumnezeu. Toate
printr'Insul s'au fcut i fr de Dnsul nimic nu s'a fcut". Dar El nu este numai causa crerei a toat
fptura, ci,este totodat izvorul vieii. Intr'Insul era viaa, i viaa era lumina oamenilor". Omenirea
czut, care prin cderea sa n pcat pierzind adevrata via, o putea gsi iar numai n acest Cuvnt
Dumnezeesc i aceast via adevrat singur putea deveni acea lumin, care putea s lumineze
omului dela moarte spre via. Pentru a da omenirei pctoase putina s se mprtasc din acest
izvor de via, Cuvntul s'a fcut trup i a locuit cu noi, plin de har i de adevr; i noi, ~ adaog
evanghelistul, ~ am vzut slava Lui, slav ca a unui=a nscut din Tatl". Precum la nceputul tuturor
lucrurilor s'a svrit taina neptruns de minte a creaiunii lumii, aa la plinirea vremilor s'a svrit o
tain tot att de neptruns a ntruprii lui Dumnezeu Cuvntul. i cu ades vrat, ~ sf. apostol
Pavel, mare este taina cretintii, Dum nezeu s'a artat n trup, s'a justificat prin Duhul, a fost
vzut de ngeri, s'a propoveduit ntre popoar, a fost primit n lume i s'a nlat ntru slav" (l Tim. III,
16). Anume aceast mare tain a cretintei alctuete obiectul Istoriei Biblice a Noului Testament.
ntruparea lui Dumnezeu ~ Cuvntul s'a svrit la plinirea vremilor", cnd omenirea
pctoas i scluise cu totul puterile moralo=duhovniceti i ajunsese la convingerea contient sau
4

incontient, c viaa mai departe n asemenea stare e imposis bil i c trebue s vin de undeva
izbvirea. Si ea a venit de sus i a fost nsoita de evenimente, care fusese prezise de pro* roci, ca nite
semne, dup care se putea cunoate vremea ar trii Mntuitorului lumii. Unul din semnele
principale, cum prezisese prorocul Maleahi, trebuia s serveasc artarea unui prevestitor sau nger,
care trebuia s pregteasc calea lui Mesia celui ndeobte ateptat1). Acest prevestitor a fost sf. Ioan
nainte mergtorul, i prin vestirea concepiei i naterei lui s i ncepe istoria biblic a Noului
Testament (Luc. I, 5-25).
In timpul domniei lui Irod cel Mare n Iudeea, n unul din oraele preoeti nu departe de
Ierusalim, anume n oraul Iudei sau Iuta'), tria o pereche evlavioas i anume preotul Zaharia cu
soia sa Elisaveta. In situaia preoiei iudaice din Timpul capti* vitif babilonice se produsese o
schimbare esenial. Adevrat) ca i nainte, nc de pe vremea lui David, preoii se mpreau n
^dejurnii"; regulate, care svriau cu rndul slujbele la templu, dar preoia nu mai avea nsemntatea
dinainte. nsui templu nu mai avea n el lucrurile sfinte de alt dat, de oarece ntr'nsul nu mai era
sicriul legii, nu mai erau tablele legii, precum nu se mai arta nici strlucirea tainic a lui Dumnezeu,
care cndva cerceta templu lui Solomon. In capul preoilor, ca i mai nainte, sttea arhiereul^ dar
aceast vrednicie pierduse demult nsmn* tatea sa de alt dat, dt oare ce muli arhierei i ptase
cinul lor prin rivaliti nedemne, prin intrigi lumeti, prin via de* art, priri setea dup avuii i prin
alergarea dup interese curat lumeti, i politice. Sub Irod cel Mare arhiereii deveniser simple
instrumente a scopurilor politice, se puneau i se depuneau dup capriciul regelui i se trau njositor
naintea autoritilor lumeti. Dar perzindusi importana lor duhovniceasca, arhiereii cu att mai mare
rvn tindeau s ocupe situaie social cu att mai avantajoas, i repede mprejurul arhiereului se
alctuia un ntreg partid de preoi principali, care=i punea de problem principal a vieii lor, de a nu
perde cinul arhieresc din cercul lor, i dac trebuia s obin asta chiar i prin bani i dup aceea s
in toat preoimea i poporul supus siei. Aceast aristrocrae preo* asc" care consta n mare
parte din saduchei, ce nu credeau nici mcar n viaa viitoare, era o nou dovad a faptului, .pn la ce
grad de decdere sub raport religioso=moral ajunsese po* porul ales. Din fericire pentru el aceast
aristrocraie prezenta un cerc puin numeros, iar alturea de dnsul exista o enorm mulime de preoi
inferiori, care, stnd la o parte de agitaiile politice, i ndeplineau modest datoria lor preoasc,
mngin* du*se cu ndejdea, c n curnd va veni Izbvitorul fgduit, Care va restabili vrednicia
sfineniei clcate n picioare. De oare cc preoia rmsese ereditar, deaceea era foarte numeroas.
Dup mrturia lui Iosif Flavie, numrul preoilor n acest timp ajungea pnla 20.000 de oameni, cifr
foarte mare pentru po porul iudeu, i dei ei triau n 13 orae, destinate lor prin lege, totui ei se
puteau vedea necontenit pe uliile Ierusalimului, cnd asistau necontenit a datoria slujbei lor.
Mulimea cea mai mare din ei erau- sraci, de oare ce poporul era tare sgrcit la aducerea de prinoase;
veniturile obinuite constau din jertfe i mai ales din desatine sau zeciuiele, i -afar de asta
aristocraia preoeasc rpea fr mil i acea parte srccioas de prinoase, ce li se mai cuvenea.| In
asemenea stare de lucruri nu*i de mirare, c cea mai mare parte a preoimei inferioare nu se distingea
prin o cultur nalt, cu att mai mult, c ritualismul extrem de des* voltat trebuia s rpeasc cu totul
ateniunea lor, nednd putina unei viei independente a spiritului. Dar n mprejurrile date aceasta a
fost spre bine. Cultura acelui timp era mbibat de otrava ndoelii sau chiar a deplinei necredine, cum
se observa mai ales la saduchei, sau de bucvalismul fr suflet, nc i mai primejdios, mpreunat cu
trufia nemrginit a pretinsei cuvioii, cum se petrecea asta cu fariseii, i deaceea adevrata cucernicie
se putea pstra anume n acel mediu, unde se pstra mai mult sau mai puin modestia, care tria cu
sfintele tradiii i cu a* teptrile poporuluir=Nu se tie,_. ce_.iuaie ocupa propriu _p_reotul
Zaharia, dar dup toate semnele _el___eni^mjr^^ raporturile. El tria n unul_din oraele cele mai
mici preoeti, departe de zgomotul marilor micri politice, ce se petreceau n lume, i ducnd o J/ia
J|nltit___i..lihnii, adunnd n sufletul su acea. bogie mare^re]igipso=moral, singura care i
poate servi de temelie a fericirei. Femeea sa El^l^a_d^a^menjea_se_ pogora din neamul sacru
preoesc, i n realitate, ei amndoi i trgeau genealogia lor "dela JVaron. Dup viaa lor ei
rspundeau n totul cerinei nalte a credinei lor i legii lor, de oare ce ei amndoi erau drepi naintea
lui Dumnezeu, purtndu=se dup toate poruncile i rnduelele Domnului fr meteahn" (Luc. I, 6).
Dar nici aceast cuvioie naintea lui Dumnezeu, care insta* urase pacea n sufletul lor, nu putea s
5

nbue n inima lor o ntristare tainic, care=i apsa pe ei pe amndoi. Slvitul lor neam, care dduse
slujitori lui Dumnezeu n curgere de aproape 1500 ani, era expus primejdiei unei conteniri totale, de
oare ce ei amndoi erau btrni, i totui pn acum nu aveau copii. Se tie, ce nenorocire si ruine era
pentru femeea biblic, star piciune. Pentru nlturarea ei multe femei vrsase potop de lacrimi i cu
rugciune nflcrat alergau la Dumnezeu pentru a le ridica asemenea ocar (Fac. XXX, 1-2; Reg. I.
11). Naterea pruncului se considera ca o deosebit binecuvntare deja Duiris nezeu, care adeverea c
numele tatlui lui ^nu se va terge din Israil" i nu va dispare dintre fraii lui" (Denter. XXV, 6; Rut.
IV, 10). La popoarele vechi, n genere era puternic dorina de urmai, dar la poporul cel ales
mpreun cu asta se unea i dorina suprem, ca mcar prin urmai s se uneasc cu Mesia cel ateptat.
In vederea tuturor acestora se poate nelege ct de mare era ntristarea evlaviosilor Zaharia si
Elisaveta. Anii treceau unii dup ali, i rugciunile cu lacrimi ferbini ale lor, ca s li se druiasc
copii rmneau oare cum neascultate. Dar cnd anii naintai fcuse pe perechea cea evlavioas s
piard orce n* dejde de mplinire a nfcratei dorine a inimii lor, ea se mplini dup planul rnduit
de Dumnezeu i n mprejurri neo* binuite.
Dup ndatoririle slujbei sale, Zaharia trebuia la anumite date s vin la Ierusalim pentru slujba
sa preoeasc. El fcea parte din dejurnea luiAyfa i cnd veni rndul acestei dejurne, el plec la oraul
sfnt. Ierusalimul acestui timp prezenta o fa deja cu totul alta, dect ceeace era el n timpul trecut de
dinaintea ro= biei babilonene. Peste dnsul trecuse multe furtuni istorice. Ne* greit, el sttea tot pe
acel munte istoric, era mpresurat tot de aceie localiti istorice i sfinte pentru popor, dar n sine el
pre zinta un ora cu totul nou, construit pe cenua Ierusalimului anterior, dei deja reuise s se
nvechiasc din nou. El datora cteva
ziduri, deasupra crora se nlau turle i
ntre dnsele se remarca turnul Antonia,
care servete de principal paz a noilor
cuceritori pgni.ai oraului sacru, a
romanilor. Acest turn era chiar n preajma
templului, care, ca i nainte, continua s
serveasc de centru nil numai- oraului, ci
i a toat ara, ba nc nu numai a
Palestinei, ci, se poate spune, a tuturor
rilor, unde locuiau iudeii risipirii.^ In
capul poporului sttea un-uzur* pator al
tronului lui David, neiubit de el, Irod zis
cel Mare, care simind dependena sa de romani, se. tara naintea lor pn ntru atta, nct pentru a
plcea lor, nesocotind sentimentele supuilor si cel puin a celei mai bune pri din ei, introduse n
Ierusalim instituiile pgne romane, pn i teatrele lor. i pentru ca s nbue murmurul poporului
i totodat pentru a satisface setea sa de construcie, el n acela timp construi din nou templul
srccios de pn atuncea zidit cu mijloacele srccioase ale poporului la ntoarcerea din robia babilonic, i ridic cu adevrat un templu mre, care alctuia un lucru de admiraie pentru strini. Condus
de gndul trufa s ntreac pe Sos lomon, Irod nu cru nici osteneal, nici bani. Pe mii de crue cr ,
piatr ; zece mii de lucrtori sub conducerea a o mie de preoi ostenir la construirea lui, i cu ajutorul
celor mai buni artiti i arhiteci a fost creat un templu, care uimea prin mreia i frumuseea sa. Nu
degeaba s'a alctuit proverbul iudeu, ;c ,,cine n'a vzut templul lui Irod, acela nu tie ce-A
frumosul/Aproape de curile i pridvoarele templului se ngrmdeau gloate de oamenii cei mai
diferii. Aicea erau elinisti, sosii la sanctuarul naional, se poate zice din toate unghiurile lumii;
Galilieni cu temperamentul lor aprins i-cu graiul lor suigeneris; iudei cin oraele i satele
nconjurtoare i ierusalimieni spilcuii; preoi i levii n hainele lor albe; farisei vajnici i cu pasul
fudul cu hainele lor largi n poale, cu ciucurii legiuii i cu filateriile tru* fa aezate la iveal, i
saducheii delicai, cu manierele lor fine, manifestndu=i necredina lor prin sursuri ironice la
vederea evlaviei de faad a fariseilor, protivnicii lor; iar prin curile exterioare se ngrmdeau i
pgnii, atrai de simul simplei curioziti pentru cultul iudaic. Muli din aceast mulime felurit
veneau aicea s se roage, alii s aduc jertfe sau s- primeasc curire, iar alii simplu ca s se vad
6

cu prietenii i cunoscuii lor, i s sftueasc despre lucrurile religioase- si despre altele, n colonadele
cele largi, care mprejmuiau templul, sau chiar, pe chestiuni judectoreti, care se rezolvau n una din
ncperile templului de ctre Sinedriu. In curtea pgnilor sau n porticile ci, edeau cu lzile lor
schimbtorii de bani, cari pentru o plat fixat, schimbau orce moned strin pesiclii sacrii, singurii
care se primeau la templu. Tot aicea se vindeau i diferite animale i paseri, care se ngduia de lege
pentru jertfe, i n genere tot felul de- lucruri, necesare la slujb, iar la pridvoarele i zidurile templului
se ngrmdeau sracii i diferii ciungi, care cereau poman. In aceast mulime mpestriat ici colea se artau i membrii de ai aristocraiei preoeti luxos mbrcai, sau pind vajnic unii din
cunoscuii crturari i legiti, dup care urmau nvceii lor dornici de imitaie. Aceti crturari
smbta si n srbtori eau pe terasa templului, ca s predice poporului legea sau s rspund la
ntrebrile, ce li se punea relativ de diferite subtiliti ale cazuisticei iudaice legisie. Insfrit se
nelege, c erau aicea i astfel de persoane, care, fiind nsufleite de senti mente religioso-morale mai
alese, veneau la sanctuarul naional, ca sub umbra lui s se dedee la cugetri asupra soartei trecute i
viitoare a poporului i s se roage pentru vinirea ct mai degrab a "Mngerei lui. Israil", care
trebuia s restabileasc din nou slava disprut a poporului celui ales.
In una din zilele de toamn dreptul Zaharia, strecurnduse prin aceast mulime, se ndrept
spre ncperea pregtit pentru dnsul la templu. In ziua urmtoare disdediminea se ncepea dejurnea
lui de slujire preoeasc, i el trebui s se pregteasc pentru asta. Porile masive ale templului se
deschiser i prin ora rsun ntreitul sunet al trmbielor de argint, prin care preoii vesteau
momentul aducerei jertfelor de dimineaa. Poporul n-gloate dese se ndrept spre templu, unde preoii
i mpreau ntre dnii complicatele ndatoriri ale slujbelor de pes.te zi. Actul cu deosebire solemn
aj slujbei sfinte era tmerea' cu nlare de rugciune pentru poporul, ce sttea n pridvor i n . curte,
i pentru svrirea ei preotul se alegea printr'un sor deosebit, de oare ce acest act se considera att de
sfnt, nct svrirea lui se oferea fiecrui preot numai odat n an. Fericitul, cruia i cdea acest sor,
se numea bogatul" (probabil din caus c se lsa la dispoziia lui bogia darurilor duhovniceti supe*
rioare, i deasemenea i un cunoscut avantaj la mprirea veni turilor) i el devenea persoana
principal, asupra cruia de preferin se concentra ateniunea ntregului popor adunat. De data aceasta
sorul fericit a czut pe dreptul Zaharia. Nu e greu de nchipuit starea dreptului btrn, cnd lui pentru
prima i pentru ultima or* n via i czu fericirea s svrasc cel mai sfnt act al sfintei slujbe,
care era accesibil pentru un preot, i nc n ne mijlocita apropiere de sfnta sfintelor. O agitaie
sfnt l cuprinse, i el cu tremur de inima ncepu s se pregteasc pentru marea slujb. Ca ajutoare i
se ddur doi preoi, din care unul cu evlavie ndeprt dela jertfelnic tot ceeace putuse remnea dela
slujba precedent i, nlnd rugciune, se retrase; cellalt aduse crbuni aprini, i puse pe altarul
tmierii i deasemenea, nlnd rugciune, se deprta, aa c n sanctuar rmase nu* mai preotul
slujitor. Intre acestea, n templu rsun sunetul puternic al trmbiei de argint, care, purtndu*se chiar
peste cuprinsul curilor lui, ddea de tire poporului nceputul slujbei sfinte. Preotul slujitor Zaharia,
cu cdelnia de aur n mni, se .apropia cu evlavie de altarul tmerei. Iat, el st naintea perdelei,
care despart de dnsul Sfnta Sfintelor. La dreapta lui se afla masa panilor punerii nainte, la stnga
se afla sfenicul cel de aur, care revrsa asupra lui razele luminii tainic scnteind, iar chiar dinaintea
lui se afla nsui jertfelnicul tmerei cu crbunii aprini pe dnsul. Aflndu*se ntr'un loc aa de sfnt,
n prezena tainic a lui Dumnezeu, dreptul Zaharia, fr s vrea se umplu de simul unei neobinuite
evlavii, cruia corespundea i tot po porul ce sttea n pridvor i se aprofundase ntr'o tcere evla*
vioasa. La semnalul dat preotul arunc tmia pe crbunii aprini i uri stlp de fum bine mirositor l
cuprinse i pe el nsui i sanctuarul, simboliznd rugciunea pentru poporul ce se ruga i pentru tot
israelul. Rugciunea n asemenea mprejurare se ridica pentru ertarea pcatelor poporului, a nsei
preotului slujitor i a familiei lui. Dar ca om drept [i fr ndoial asemenea multor altor adevrat
israilii, ateptnd Mngerea lui Israil" i atep* tnd izbvirea" (Luca, II, 25, 38), Zaharia putu s
adaoge la asta i rugciunea, ca s se mplineasc ct mai repede ndejdea ateptat a lui Israil, i s
vie Mesia Cel vestit de proroci % i cnd el nla aceast rugciune, n care nu se poate s.nu se fi
amestecat i dorina tainic a inimii lui de a i se drui urmai, deodat i se art ngerul Domnului.
Aceasta fu ceva cu totul neobinuit. Chiar nici n tradiie nu se afla nici cea mai mic amintire, ca mai
nainte cndva ngerul Domnului s se fi artat unui simplu preot n timpul svrirei jertfei tmerii,
7

dei erau cunoscute dou cazuri de artare a ngerului arhiereilor n marea zi a ndurrei, i anume lui
Simon cel drept i lui Ismail, fiul lui Elisei. Nu=i de mirare, c Zaharia, vzndu4 s'a turburat i fric
a czut peste dnsul".,Dar acesta era un vestitor bun, Arhanghelul Gavriil, care avea sa comunice
dreptului Zaharia vestea care trebuia s serveasc de amanet bucuriei i pentru dnsul, i pentru
evlavioasa Elisaveta, pentru tot Israilul i pentru toat omenirea. Sosise timpul mplinirii rugciunilor
nflcrate ale lui Zaharia i a tuturor celor de un gnd"cu dnsul. Curnd trebuia s vie Mesia i
dreptul preot se va nvrednici de marea cinste s fie rud cu El chiar i dup trup: lui i se va nate un
fiu, care nsui va pregti calea Mntuitorului lumii. El va fi nazareu, nu va bea vin, nici sichera, i se
va umplea de Duhul.Sfnt chiar din pntecele mamei sale; i pe muli din fii lui Israil i va n* toarce
la Domnul Dumnezeul lor. i va merge naintea Lui cu duhul i puterea lui Ilie, ca s ntoarc inimile
prinilor ctre copii, i celor neasculttori chipul cugetrii celor drepi, pentru a prezenta Domnului
un popor pregtit" (Luca, I, 13-17). In mare nedumerire Zaharia ascult graiurile misteriosului
binevestitor. Graiurile acestea erau cu totul neateptate i mbucurtoare, ca inima tremurnd a
preotului s fie n stare s le primeasc deodat, cu att mai vrtos fa de contiin, c el i femeea
lui sunt deja mpovrai de ani. Oscilnd ntre credin i ndoial, i exprim el cu team dorina, ca
bunavestire s fie adeverit prin vre un semn vzut, capabil s4 conving, c toat vedenia asta nu este
o simpl amgire a simului agitat. Pe ce voi cu* noaste eu asta ? - ntreab Zaharia nedumerit. - Cci
eu sunt btrn i femeea mea naintat n vrst". Atunci ngerul i spuse: Eu sunt Gavriil, celce stau
naintea lui Dumnezeu i sunt trimis s vorbesc cu tine i si binevestesc aceasta. i iat, tu nu vei
gri i nu vei avea putin s vorbeti pn. n ziua aceea, cnd se va mplini aceasta, pentru c n'ai
crezut cuvintelor mele, care se vor mplini la vremea lor". Apoi ngerul s'a fcut nevzut, i numai
fumul de tme n valuri dese rvrsa miros plcut n sanctuar. Uimit de toate acestea, btrnul sttea
n uimire mut, i fu pn ntru atta cufundat n cugetarea la cele ce se petre cuser, nct uit c
afar l atepta mulimea nchintorilor. Po* porului, aceast ntrziere neobinuit n sanctuar
deasemenea i se pru bnuitoare, i muli se mirau de aceasta, iar unii probabil se i temeau, s nu se fi
ntmplat ceva btrnului preot n templu.
Dar iat, nsfrit, mult ateptatul btrn ei din templu, ca sa ocupe loc pe treptele ce duceau
dela pridvor la curtea preoilor, care stnd n rnd dup cin, l ateptau s dea binecuvntarea solemn
poporului, care binecuvntare de regul preceda jertfele zilei. Ocupnd locul su, Zaharia voi s
rosteasc binecuvntarea, dar abia atunci simi, c asupra lui deja se mplinise cuvintele arhanghelului
i fusese lovit de muenie. Poporul privea i se mira. Bnuiala, c preotului i s'a ntmplat ceva acum
deveni limpede pentru toi, i Zaharia se ncerc s explice asta cumva prin semne.
Primind dela preotul respectat de toi binecuvntarea mut, poporul se mprtia prin ora,
ducnd cu sine i rspndind istorisirea despre acest eveniment neobinuit, pe care muli l neleser
exact anume n acel neles, c Zaharia a avut vedenie n templu". Lovit de muenie, Zaharia nu
conteni slujbele sale preoeti i a rmas la templu pn la terminarea dejurnei sale, numai dup
trecerea sptmnei de rnd, adec pn n smbta urmtoare, cnd se ncepea o nou dejurne. Apoi
se ntoarse din Ierusalim n oraul su natal i aduse vestea mut, dar plin de bucurie drglaei sale
Elisabeta.
Spre marea bucurie a fericitei perechi, fgduina arhanghelu* lui nu ntrzie a se mplini.
Elisabeta concepu ')> dar timp de cinci luni desmerd tainic n inima sa aceast mare bucurie pentru
dnsa i repeta cu entuziasm: Aa mi=a fcut mie Domnul n ziua aceasta, n care a privit spre mine,
ca s ridice dela mine ocara dintre oameni".
Astfel, marea tain se apropia de mplinirea ei.

CAPITOLUL II

BUNA VESTIRE A PREASFINTEI FECIOARE MRIA I NATEREA SF. IOAN


INAINTEMERGTORUL
Cnd drepii Zaharia i Elisabeta, trind n csua lor panic, numrau cu bucurie sptmnile
i zilele ce=i apropiau de mplinirea fgduinei date lor, la nord, cam la 180 de chilometri dela dnii,
n micul orel Nazaret, se svri alt tain nc si mai mare, nc si mai mbucurtoare si totodat
nc si mai nfricoat. In acest orel tria ruda Elisabetei, tnra fecioar Mria. Aceasta era rodul
sfnt al multor rugciuni cu lacrmi ale lui Ioachim i ale Anei, o pereche tot aa de sfnt, ca i Za*
haria i Elisabeta. Aceast pereche se pogora din vechiul neam regesc al lui David. Propriu Ioachim se
trgea din tribul lui Iuda i avea de strbun pe regele David, iar Ana era fiica cea mai mic a preotului
Matihan din neamul lui Aaron. Sfnta pe reche tria n belug, pentruc Ioachim era om bogat i
aseme nea straSunilor poporului israilit, avea multe tuime. Dar nu bogia, ci nalta evlavie distingea
aceast familie ntre celelalte i o fcea vrednic de mila lui Dumnezeu. Tradiia ne arat cu deosebire
una din trsturile, care mrturisete, n ce msur toat viaa lor era ptruns de spiritul iubirei
respec'toase ctre Dumnezeu i al milei de cei sraci. Ei pe fiecare an osebeau dou treimi din
veniturile lor, din care o treime o jertfeau templului, iar pe ceialalt o mpreau la sraci. Dar cu toat
aceast feri* cire de dinafar, inima lor, ca i inima drepilor Zaharia i Eli sabeta, era chinuit de o
triste tainic, de oarece ei nu aveau copii. Mult i cu nflcrare se rugaser ei, ca Dumnezeu s
deslege strpiciunea lor, dar se mplinise' deja cincizeci de ani dela cstoria lor, i totui ei nu aveau
nc copii. Aceast do* rin a venirii ct mai curnd n lume a lui Mesia, comun tu turor drepilor
Vechiului Testament, i totodat trista .convingere, c din pricina nerodirei lor, vor fi lipsii de
ndejdea de a se apropia prin urmaii lor de Acela, Care era ateptarea lui Israil, le pricinuia o
ntristare cu att mai mare, cu ct ndejdea lor, n vederea vrstei naintate, se ntuneca tot mai mult, i
asupra sufletului lor tot mai mult apsa povara dispreului oamenilor. Intr'o mprejurare, ccest dispre
se exprim cu" deosebire de pu* ternic, aa c din pricina ntristrii inima lui Ioachim era parec s se
sfrme. Dar totodat aceast mprejurare servi ca punct de ntoarcere n viaa lui, de oarece chiar n
acest moment se aprinse iar ndejdea demult stns.
In una din marele srbtori dreptul Ioachim, ca mplinitor exact al legii, veni mpreun cu
concetenii si la templul din Ierusalim, cu gndul s < duc; dup obiceiul su, jertf Domnului. El o
prezent cu toat cldura sentimentului su de respect; dar care nu Iu mh nirea lui, cnd un oare care
Ruvim ncepu s o resping cu dispre, zicnd : pentruce tu naintea altora doreti s aduci da* rurile
tale lui Dumnezeu? Tu esti nevrednic de aceasta, ca un neroditor". Acest repro l lovi mai tare ca
9

ascuiul unei sbii n inim, i lui i veni gndul strivitor, c i n realitate el probabil este aa de
pctos, nct merita ocara poporului. Cu adnc ntristare n inim prsi el templul i se aprofunda
intr'o rug* ciune cu lacrimi, n care*i vrs toat amrciunea, care umplea sufletul lui. Vestea
despre asta ajunse i pn la Ana, i ea de* asemenea plnse nemngiat i se rug Domnului. Aceste
la crmi necontenite sfsiau si inimile tuturor vecinilor lor, si la o mare srbtoare la Ana veni
slujnica sa Iudit i cu duioie din inim i zise? Mult ai s=i sfii tu sufletul 1? Acum nu e bine s te
ntristezi, pentruc a sosit marea zi a Domnului". Evlavioasa Ana gsi n aceste cuvinte oare care
mngere pentru sine, mbrc hainele de srbtoare i pela ceasurile nou ei n grdin. Acolo ea
ezu sub un pom de Laur i se ruga ncetior lui Dumnezeu : Dumnezeule al prinilor mei, ~ optea
ea; - bine* cuvinteazsm i auzi plngerea mea, cum ai auzit tu pe Sara i ai binecuvntata prin
druirea ca fiu pe Isac". Cugetnd astfel rugtor, ea cut spre ceriu i vzu n ramurile pomului un
cuib de vrabie. Acest simbol al naterii de fii iari se reflect aps* tor n inima sa, i ea, oftnd,
zise: Vai mie, Vai mie, celeia ce n'am copii 1 Vai, eu m'am nscut, ca s devin ocar i dispre printre
fiii lui Israil. Cui m pot eu asmna ? Nu paserilor ce* rului, pentruc ele au copilai; nu dobitoacelor
necuvnttoare, de oare ce i ele aduc rod naintea Domnului; nu fpturilor din ape, pentru c i acelea
aduc rod la vremea lor i Te binecuvin* teaz pe Tine, Doamne ?" Cnd ea era cu totul absorbit de
ase* menea 'cugetri triste, deodat apru naintea ei un nger Ui spuse, c ea va nate un copil.
Aceast veste n astfel de mpre* jurare neobinuit o uimi aa de tare, nct ea esclam: ,,Cum e viu
Domnul Dumnezeu, aa copilul se va nate din mine, fie de genul femenin sau masculin, eu l
fgduesc Domnului, i el va sluji Lui n toate zilele vieii lui".
Aceast veste de bucurie Ana nu ntrzia s o comunice br*
bului su, care ntre acestea se retrsese din pricina ntristrei
n pustie i acolo petrecea in mijlo* cui turmelor sale. Ei
amndoi n djduiau cu toat ncrederea n fgduina lui
Dumnezeu, se um* plur de bucurie, i vestea nge* rului se
mplini la vremea ei pentru ei; de oare ce n adevr Ana nscu o
fiic, caria i se puse numele Mria
Ca rod sfnt al unor rugciuni cu multe lacrimi, Mria a
fost consacrat lui Dumnezeu, si cnd ea mplini trei ani, a fost
introdusa la templul din ierusalim, unde i se i ddu locuin n
una din cldirile sfinte, alipite de templu. In templu locuiau nu
puini oameni evlavioi, care se consacrase slujirii dumnezeeti.
La iudei era n genere obiceiul de a se consacra primii nscui
lui Dumnezeu att cei de parte brbteasc, ct i cei de parte
femeeasc, i unii din aceti consacrai se aduceau acolo la tem*
piu pn la o vrst mai matur. Intre dnii era o clas de oa* meni, cunoscui sub denumirea de
nazorei, care prezenta ceva n genul monahilor din timpurile nouL; Intrarea n biseric a Prea* sfintei
Nsctoarei de Dumnezeu, a avut loc ntr'o mprejurare sulemn. Cnd drepii Ioachim i Ana se
apropiar cu fiica lor consacrat de templu, atunci ntru ntimpinarea lor a eit cu cntare preoii care
slujau n frunte cu, nsui arhiereul acelui fericit timp1). Punnd pe micua lor fiic pe prima treapt a
scrbi templului, evlavioasa Ana se adres ctre dnsa cu cu* vintele entuziaste: Mergi, fiica mea, la
Acela, Care te--a druit mie? Mergi, Chivot sfinit, ctre multmilostivul Stpn? Mergi, ua vieii,
ctre milostivul Dttor de bunti? Mergi, sicriul Cu* vntului, n templul Domnului? Intr n
biserica lui Dumnezeu, bucuria i veselia lumii?" ntreg acest mediu mre nsuflei pe mititica pn
ntru atta, c ea singur se urc pe toate treptele, n templu fu primit de arhiereu i s'a educat la
templu mpre* un cu alte ucenite. La templu Preasfnta Mria a trit pn la vrsta de paispre zece ani, i tot timpul 1-a petrecut
n rugciuni; intervalele ntre acestea ea le consacra lucrului manual. Ea nv la perfecie cititul i
scrisul, de care s'a i folosit pentru a cunoate legea Domnului. Distingndu=se dela natur cu talente
nalte, ea nv cu plcere, citea adesa sf. Scriptur i cugeta la cele citite, nelepciunea ei mira pe
toi. Din lucru manual ea se ocupa cu torsul inului i a lnii, iubea s coase cu mtsuri, cu deosebire
haine i vestminte care aparineau slujbelor preoeti, i n toate acestea era foarte iscusit. Arta sa ea a
10

dovedibo mai trziu prin aceea, c pregtea pentru Domnul Iisus Hristos litoane nu cil* sute, ci esute
de sus pn jos, att de frumoase, nct rstigni* torii nu ndrznir s sfie litonul cu care fusese
mbrcat Mntuitorul atuncea, ci hotrr s arunce sor, ca s cad ntreg unuia din ei.
Intre acestea drepii Ioachim i Ana, fericii prin o natere aa de miraculoas a unei fiice, cu
pacea n suflet i ncheiar cltoria lor pmnteasc i se alturar la strbunii lor. Mria rmase
singur la templu, dar n starea sa de orfan i gsi mngere n devotamentul plin de iubire a rudeniei
sale Elisa= beta, soia dreptului Zaharia, n casa crora ea, dup toat pro* babilitatea, nu odat a fost
i a stat ca oaspete. Dar iat pentru dnsa sosi acea etate, care dup lege se socotea periodul majo=
rtului, i dup obiceiul predominant ea trebuia s se mrite. De oarece ea, i n puterea consacraiunei
Domnului, i dup predis* poziia sa personal prefer s rmn necstorit, dar ntre aU tele la
iudei nu erau instiluiuni, care ar fi putut asigura sigu* rana i fecioria tinerei fete, apoi arhiereul i
preoii, dup o deos sebit indicare a lui Dumnezeu, hotrr s o logodeasc cu o rud a sa, un btrn
evlavios, care descinzind, ca i ea, din nea* mul vechiu regesc al lui David, dup nsei anii si i dup
n* rudire, i nc i mai mult dup pietatea sa, putea fi cel mai bun pzitor al fecioriei eiAcesta era
Iosif, dup meserie tmplar, care locuia n Nazaret. De oare ce acolo dup Ioachim i Ana rmsese
probabil cas, trecut de motenire Mriei, apoi ei se mutar acolo n oraul lor natal, unde, dup
logodirea cu dreptul Iosif, i duceau o via linitit i pioas. Educat din pruncie la templu, sub
influena binefctoare a necontenitelor lui slujbe sfinte i simbolice, dela natere pregtit s
slujeasc de vas cu totul curat marei taine, tnra fecioar si n Nazaret fu cu totul devotat mplinirei
votului su fcsi petrecea timpul n rugciuni neadormite si n citirea cuvntului lui Dumnezeu.
Asemenea tu* turor oamenilor credincioi din poporul ales, ea orcnd sosea timpul jerfei de diminea,
se retrgea n camera sa deosebit i s deda tainic la rugciune. In unul din aceste momente s'a i
petrecut un mare eveniment.
In luna a asea dupji tainica descoperire, fcut Zahariei n templu, cnd Preasfnta Fecioar
sttea singur la rugciune sau citea din sf. Scriptur, n camera ei apru acela arhanghel Gavriil ii
zise: Bucurste cea plin de dar! Domnul este cu tine; Bine* cuvntat eti tu ntre femei?" Apariia
cerescului binevestitor n camera ei deosebit, i nc tocmai n ceasul rugciunii firete c a trebuit s
o turbure, i ea ncepu s cugete n sine ce fel de salutare este asta. i.ngerul ii spuse: Nu te teme,
Mrie, c ai aflat har la Dumnezeu. Si iat vei concepe n pntece, i vei nate un Fiu, i*i vei pune
nu* mele Iisus. El va fi mare i se va chema Fiul lui Dumnezeu, si*i va da Domnul Dumnezeu tronul
lui David, tatl Su-, i va domni peste casa lui Iacov n veci, i mpria Lui nu va avea sfrit".
Cuvinte slvite, mree, pline de bucurie, dar totodat i nepB trunse 2 Doar ea era fecioar din
fgduin, i cuvintele vestite* rului se par protivnice naturei i neptrunse pentru mintea ome*
neasc. Cum va fi aceasta" - zise Mria ctre nger, - cnd eu nu tiu de brbat". Aceasta nu era
ndoial, de care nu era capabil inima sincer creztoare a Mriei, ci numai o nedumerire a minii ei
simple omeneti. Atunci ngerul i rspunse: Duhul Sfnt va veni peste tine, i puterea Celui preanalt
te va umbri; pentru aceea si sfntul ce se va nate se va chema Fiul lui Dumnezeu", c la Dumnezeu
nu=i nimica cu neputin, i ca do* vad despre asta ngerul art, c Elisabeta, ruda ei, cunoscut deja
tuturor ca stearp, a conceput fiu acum, la btrneele ei, i era acum luna a asa de cnd i se fcuse
aceasta. Aceste cu* vinte czur n sufletil Mriei, ca nite raze luminoase de viat dttoare, i
luminar toat nedumerirea inimei sale celei fecio* reti. Plin de credin n mreaa comunicare,
preasfnta Mria ndeprt dela sine toate socotelele omeneti, i toat puterea credinei i a ndejdei
sale n Dumnezeu se exprim n rspunsul su ctre nger: Iat, roaba Domnului] S--mi fie mie dup
cu* vntul tu?" i s'a dus ngerul dela dnsa').
Primind o veste att de mrea si tainic, Preasfnta Fecioar simi o nebiruit nevoe s
mprtasc aceast bucurie cu cineva din cei mai scumpi inimii sale. Dreptul Iosif, nici dup anii si,
nici dup situaia sa, nu putea fi persoana, cu care ea ar fi putut mpri bucuria sa tainic. Mai potrivit
pentru dnsa era s m* part aceast bucurie cu btrna sa rudenie Elisabeta, care i nsui primise o
asemenea bucurie i care a fost pentru ea a doua mam n timpul educaiei sale la templu. i iat, ea
imediat se pregti i plec la drum. Drumul nu era scurt, dar greu de strbtut, ci se cereau trei sau
patru zile de cltorie printr'o localitate muntoas. Dar naripat de neptrunsa sa bucurie, ea se duse
pe jos i strbtu toat distana ce o despart de Iuta i, intrnd n casa rudeniei sale, cunoscut ei,
11

salut cu entuziasm i srut pe Elisabeta. Aceast neateptat apariie a Mriei i salutarea ei plin de
entuziasm mir pe Elisabeta, i ndat a sltat pruncul n pntecele ei, i Elisabeta se umplu de Duhul
Sfnt, i esclam cu glas mare, i zise: Binecuvntat eti tu ntre femei i binecuvntat este rodul
pntecelui tu? i de unde mie cinstea aceasta, ca s vie maica Domnului meu la mine1? c iat, cnd
glasul salutrii tale a ajuns la urechile mele, a sltat pruncul cu bucurie n pntecele meu. i ferice de
ceeace a crezut, pentru c se vor mplini celece i s'au spus ei dela Domnul". nc i mai bucurat de
aceast salutare, Mria i exprim entuziasmul inimii sale sfinte i curate n mreaa cntare, care,
alctuind oare cum o urzal din cele mai binecuvntate sentine ale Vechiului Testa* ment, arat ct de
adnc cunotea i nelegea sf. Scriptur. i a zis Mria.- Mrete sufletul meu pe Domnul i s'a
bucurat duhul meu de Dumnezeu, Mntuitorul Meu, c a cutat spre smerenia roabei sale, c iat de
acum m vor ferici toate neamurile" ]). Ea proslvete pe Domnul su, supunndu-se n totul voinei
Lui i prea= mrind slava lui prin o recunotin entuziast i prin devotament. Duhul ei, plin de o
recunotin nemrginit, ajunse ntr'o stare de- entuziasm sub nrurirea ndurrei Mntuitorului
Dumnezeu spre dnsa. Ea, smerita fiic a poporului, mugurul deprtat al unui neam vestit cndva,
mireasa unui tmplar, s'a nvrednicit unei cinste mari i negrit de slvite. C mi*a fcut mie mrire
cel Puternic; sfnt este numele Lui , i mila Lui e din neam n neam spre ceice se tem de Dnsul"').
'/Plin de contiina de mreia sa neobinuit, de viitoarea sa slav universal, preasfnta Mria, aa
de minunat slvit n smerenia sa, cu o ncredere pioas prezice situaia sa n viitor. 1 In sine nsui ea
nu este alt ceva, dect o unealt a Proniei dumnezeesti. Dar si ca o unealt aleas de Dumnezeu, ea
ocup o situaie din cele mai nalte ntre cele mai bune alese i devinea acea u, pe care trebuia s se
arate "Mesia n lume. Artarea puterea braului Su i=a risipit pe cei mndrii cu cugetele inimii lor;
pogorta pe cei puternici de pe scaun i a ridicat pe cei smerii. Pe cei flmnzi Ua umplut de bunti,
iar pe cei bogai i*a scos afar deeri" In aceste cu* vinte s'a exprimat ideea predominant a
Evangheliei, c smerenia este izvorul celei mai mari puteri i bogii. Dumnezeu n'are ne* voe de
concursul nostru la mplinirea operelor sale. Omul trebue s se smereasc, s recunoasc nimihnicia
sa, ca s se fac plcut lui Dumnezeu. Mndrii farisei, puternicii i bogaii lumii acesteea, Irod,
Cesarul, au fost lepdai, iar smerita Fecioar a lui Israil s'a nvrednicit de cinstea ca s fie obiectul
unei deosebite proslviri n ceruri i pe pmnt./Mndria, tirania, i bogia i-au ncheiat mpria
lor. Dumnezeu i va lepda, ca s rsplteasc cu iubirea sa, cu sfinenia Sa, cu lumina slavei Sale,
smerenia, supunerea blnd, srcia. Acest adevr acum se recunoate ntotul de Israil. In acel timp,
cnd vrmaii lui Dumnezeu sunt dobo* ri, el primete mplinirea fgduinelor, dat strmoilor.
Primita pe Israil, pruncul Su, aducndu^i aminte de mil, cum a grit prinilor notri, lui Avraam
i seminiei lui pn n veac 2).
In aceast mrea cntare a Preasfintei Marii s'a exprimat n totul ntreaga fiin a vieii ei
duhovniceti, i ce slvit reve* laie a dispoziiei luntrice se manifest n aceste cuvinte entu* ziaste.
Dup exterior fecioara Mria oare cum nu se deosebea de celelalte fecioare, care apar n istoria
poporului ales. i cu toate acestea ce izvor de cele mai nalte sentimente se ascundea sub exteriorul ei
modest i smerit. Din aceast cntare se vede, c Preasfnta Mria s'a nutrit n tinere cu minunatele
sentine ale crilor sfinte ; inima ei a trit cu amintirile despre slvitele femei ale Vechiului
Testament, i cnd ea a trebuit s exprime tot focul entuziasmatei sale inimi, ca recunotin ctre
Dumnezeu, ea s'a folosit de ideile lor, de expresiunile lor, care evident ne= contenit umpleau sufletul
su. Entuziasmul su sfnt era aa de mare, nct ea chiar nu vorbea, ci cnta. Limba evreeasc i n
genere este foarte potrivit pentru aceast trecere pe nesimitele dela forma prozaic la forma poetic.
Sufletul semit, sub o pro* fund impresiune a vre unui eveniment izbitor, fr sforri deo sebite
trece dela vorbirea obinuit la imn i treptat se nal pn la cel mai nalt ton al poeziei lirice. i
aceast nsuire, ntr'o msur miraculoas s'a manifestat n acest moment la Preasfnta Mria. [Acea
tcere, pe care ea a pstrat=o pn acum despre dumnezeeasca tain, comunicat ei, nc i mai mult
contribui, ca tot cuprinsul interiorului su s se reverse acum n cntarea entuziast, cnd ea gsi
posibilitatea s descopere persoanei de ncredere taina inimii sale. Iat pentru ce, din gura ei vorbir
deo* dat evlavia, bucuria duhovniceasc, abnegaiunea, toate, virtuile unui suflet nalt. Sufletul celor
mai mari i mai slvii drepi ai Vechiului Testament, n acest moment si=au revrsat n sufletul ei, i
n adevr n Vechiul Testament e greu nc s gsim cu* vinte mai nalte, dect acelea, care cu aceast
12

ocaziune s'au re* vrsat din gura Preasfintei Marii. Asemenea lor, ea*i iubea po* porul su, i ultimul
cuvnt al cntrii ei a fost bucuria entu* ziast, c poporul ei, nsfrit, s'a nvrednicit s vad
mplinirea fgduinei, dat cndva prinilor lui.
Acopermntul, ospitalier al lui Zaharia i Elisabetei, a reinut pe Preasfnta Mria timp de trei
luni, dup trecerea c* rora ea s'a ntors la Nazaret1). Curnd dup plecarea ei se mplini i fgduina
dat lui Zaharia. Elisabeta nscu un fiu, i naterea lui bucur nu numai pe nsui drepii lui prini, ci
i pe toate rudele i vecinii, care sincer se bucurar cu dnii. In ziua a opta, dup lege, se svri
terea mprejur, i totodat se puse i numele noului nscut. Mama, care cunotea taina barba* tului
su, voia s dea copilului ei numele Ioan, dar rudele se mpotrivir la asta, pentruc un astfel de nume
nu existase nici* odat n neamul .lor, i struiau s se dea copilului numele tatlui su. Atunci au
trebuit s se adreseze pentru curmarea discuiei ctre nsui Zaharia, i cnd prin semne l ntrebar pe
acesta, cum ar dori s se numeasc fiul su, Zaharia ceru o tbli i scrise pe dnsa: Ioan va fi
numele lui". Toi se mi* rar de asemenea coincident a dorinei lui cu dorina Elisabetei. Dar mirarea
aceasta se prefcu aproape n spaim, cnd ndat dup asta Zaharia ncepu iar s vorbeasc i explic
celor adunai vedenia ce a avut el i fgduina din templu, unde ngerul Domnului, vestindu=i
naterea fiului, odat cu aceasta a i pus nainte numele copilului Ioan, adec fiul harului Dum
nezeesc.
Istorisirea aceasta czu adnc n inima tuturor celor ce au ascultako, i fr s vrea se gndeau
la soarta viitoare a pruncului, iar Zaharia, tatl lui, plin fiind de Duhul Sfnt, i a prorocit, zicnd:
Binecuvntat este Domnul Dumnezeul lui Israil, c a cercetat i a fcut rscumprare poporului Su, i
a fcut mntuirea lui; i ne*a ridicat corn de mntuire n casa lui David, robul Su; cum a vestit prin
gura sfinilor Si proroci celor din vechime, c ne va mntui de vrmaii notri si din manile tuturor
celor ce ne ursc; c va face mil cu prinii notri i=i va aduce aminte de sfntul su aezmnt, de
jur" mntui cu care s'a jurat lui Avraam, printele nostru, s ne dea, dup izbvirea noastr din manile
vrmailor notri, s<J slujim ntru sfinenie i dreptate naintea Lui, n toate zilele vieii noastre. i
tu, pruncule, te vei chiema proroc al Celui preanalt, cci vei merge naintea Domnului, ca sJ
pregteti calea, s dai popo rului Lui s neleag mntuirea ntru ertarea pcatelor lui, dup
buntatea milostivirii Dumnezeului nostru, cu care ne?a cercetat pe noi Rsritul cel de sus, luminnd
pe ceice edeau n ntus nerec i n umbra morii i s ndrepte picioarele noastre pe calea pcii" (Luca,
I, 67^79). Toate mprejurrile acestea, ca i entusiastul imn al dreptului Zaharia s'au tiprit adnc n
sufletul celor de fa, i ei s'au mprtiat dela srbtoarea familiar plini de sentimentul uimirii
evlavioase, provocat de toate cele petre cute. Pruncul ns cretea i se ntrea cu duhul" (Luca, I,
80).
1. Vadeaua asta (6 + 3) poate da motiv presupunerei, c rmnerea preasfintei Fecioare la Iuta, chiar pnla naterea fiului Elisabetei, care
negreit n'a putut s dea drumul iubitei sale rudenii, nainte de solemnitatea de bucurie familiar. Dar istorisi rea urmtoare presupune c Preasfnta
Mria a prsit Iuta nainte de naterea Iui Ioan, Vezi la Vineacov, pag. 41, nota. prctarea el. explic aceea, ce este Indoelnic i Ias fr amintire ceea
ce-I nendoelnlc. Aa spu nnd.c un anumit om nu se ndrepteaz pn ce nu moare, nu nelegem, c el in adevr se in dreapt dup moarte. Aa i
Ev. Matei zicnd, c Preasfnta Mria a rmas neispitit de brbat pn la naterea Fiului, vrea s nlture numai indoiala relativ de acest period
determinat, neatingndu-se de periodul urmtor i presupunnd posibilitatea nsui cititorului s tie pe temeiul istorisire! urmtoare a Evangheliei, c ea
n'a mai avut copii. Expresia aceasta n genere nu odat se ntlnete n Biblie, anume in acest senz mrginit. Aa In istorisirea despre potop se spune, c
corbul, slobozit de Noe din corabie eind nu s 'a ntors pn ce a disprut apa de pe pmnt* (Fac. VIII, 7). Aceasta, negreit, nu insamn, c corbul s'a
intors dup aceea, cnd s'a uscat pmntul. Cuvntul ntiu nscut* deaseme nea a servit nu odat de motiv pentru sforarea de a zdruncina nvtura
Bisericei. ,Dac ntiu, discuta Lucian (Daemonax, 25), nseamn nu unul; dac este unul, apoi nu este ntiu*. Dar din toate se vede, c evanghelitii
ntrebuinau acest termen explicativ Ia lege i au dat aces titlu Iui Iisus, ca unui consacrat dup dreptul primei nateri lui Dumnezeu Fiul. ntiu nscut
adesa. putea fi unkul, i legea cerea s se consacre lui Dum< nezeu fiecare IntTTfscut, care deschidea pntecele (E. XIII, 2), fr referire la aceeai
mal urnfau'oare dup dnsul i alii copii, sau el rmnea unicul fiu Ia prinii lui. Astfel obieciunile indicate sunt cu totul lipsite de trie, ca s poat
sdruncina adevrata nvtur a Bisericii, c Preasfnta Mria, ca mireas a Duhului S:'rt, j-a pstrat fecioria sa i dup naterea Iui Hristos
Mntuitorul. Vezi Le Camus, La vie de J. Christ, tom. I, pag. 166, edit. IV.

Dup ntoarcerea sf. Fecioarei Mria la Nazaret, s'a aflat c ea are n pntece dela Duhul Sfnt.
Dreptul Iosif fu nu puin turburat de semnele* nsrcinrii ei. El negreit nu tia nici de cercetarea ei
de ctre nger, nici de sfaturile evlavioase ale Ma* riei cu Elisabeta n casa lui Zaharia. Netiind nimic
de taina s vrit, el se simea ntr'o situaie extrem de dificil. A pune la bnuial castitatea miresei
sale nu ndrsnea. Tot trecutul acestei fecioare curate, viaa ei i mediul i ddeau limpede s ne*
leag, c o asemenea bnuial ar fi fost o crim. i totui gro* zava realitate fr s vrea i se arunc n
ochi. Duhul su drept se turbura de contrastul evidenei fizice i nendoelnicia mreiei morale a
logodnicei sale. Nefiind n stare s deslege aceast contrazicere, Iosif ajunse la gndul, c el, fr s
13

jigneasc pe logodnica sa, prin declararea vre unei ndoiele sau bnuele, poate pur i simplu s4 dea
drumul. Astfel Iosif presupunea s lese toat chestiunea asta n sama lui Dumnezeu. Aceste oscila*
iuni luntrice negreit nu puteau scpa neobservate de ochiul ptrunztor al Preasfintei Fecioare, i ea
nu putea s nu se team de urmrile unei rupturi posibile. In asemenea situaie cu adevrat penibil
Preasfintei Fecioare i rmsese o singur mn* gere, anume credina, c dac ea s'a nvrednicit de o
tain aa de mare, de a deveni unealta ntruprii lui Dumnezeu, apoi Pronia Dumnezeeasc va regula
toate spre bine.
i n adevr aa se i ntmpl. Cnd Iosif, preocupat de o mare nelinite n suflet i de gndul
cum s ias din aceast dificultate a sa, adormi odat i avu o vedenie. Visurile se re* cunoteau la
Iudei unul din mijloacele naltei revelaiuni, i visul bun se considera unul din cele trei aspecte ale
naltei fericiri, aa c omul, care nu avea visuri bune, se considera chiar ca pr* sit de Dumnezeu.
Dreptul Iosif vis n somn ngerul Domnului, care*i spuse: Iosife, fiul lui David, nu te teme a lua pe
Mria, femeea ta: c ce s'a conceput ntr'nsa este dela Duhul Sfnt, va nate deci un fiu, i*I vei pune
numele Iisus, cci El va mn* tui pe poporul Su din pcatele lor" (Mat. I, 2021). Ca s n*
credineze nc i mai bine pe dreptul de adevrul tainei comu* nicate lui, ngerul adeveri cuvintele
sale prin un citat din Sf. Scriptur, care a fost obiect de mare nvtur pentru Iosif. i toate acestea
s'au fcut, continu ngerul, ca s sepii* neasc cele zise de Domnul prin prorocul, care zice :
iat, fecioara va lua n pntece siva nate Fiu, i se -va chema numele lui Emanoil, ce se tlcuete, cu
noi este Dumnezeu" (Mat. I, 22~23). Aceast revelaiune, care spunea aa de multe pentru un astfel de
drept, care fr ndoial mpreun cu ali muli drepi ase* menea lui demult i n/lcrat atepta
mntuirea lui Israil, liniti cu totul pe Iosif, i el, ca s scape pe Mria de orce umbr de repro din
partea celor ce o nconjurau, ntr formal cu dnsa n cstorie, o lu n casa sa", unde Preasfnta
Fecioar i*atepta mplinirea marei fgduine. Dar mprejurrile s'au aranjat aa, c mplinirea ei a
trebuit s se svreasc nu n Nazaret, ci n' alt ora deprtat, despre care deasemenea se prezisese de
proroci.

14

CAPITOLUL III

NATEREA LUI HRISTOS.


In vremea lui, poporul iudeu se afla supus st pnitorului lumii, supus Romei imperiale, i din
vremea lui Pompei (dela anul 63 a. Hr.) pltea acesteia tribut. Pe tronul roman s'a urcat August, care
toate puterile geniului su de crmuire l ndrept pentru instaurarea ordinei n vastul imperiu, care
deabea trise grozviile zguduirilor sociale i a luptelor intestine. Mai mult ca orce aveau 4ievoe de
pus n ordine trebile financiare, care ajunsese n total desordine n timpul tulbu* rarilor petrecute, i
cu acest scop mpratul po runci s se fac numrarea populaiei din toate provinciile colosalului
imperiu. mpratul era pn n aa grad interesat de acest important lucru, nct cu mna sa proprie a
fcut totalul datelor statistice a ntregului imperiu, cu notarea cetenilor i aliailor, suma tributurilor
i impozitelor. Asemenea nscrieri n timpul lui s'au fcut trei, i anume la nceputul domniei lui, la
anul 726 dela fondarea Romei, la mijlocul domniei lui ~ n anul 746, i la sfritul domniei lui, cam pe
la anul 750 dela fondarea Romei. Acum se fcea a doua din aceste nscrieri i, micndu*se treptat din
provincie n provincie, ea nfine ajunse i la Iudeea, care deasemenea trebuea s execute decretul
marelui mprat'). Pro priu rege iudeu n acest timp era Irod cel Mare, dar ca unealt roman el atrna
n totul de romani; cu un servilism de rob era gata s execute toate dorinele cezarului; de aceea el a
dat po runc n toat ara, ca toi s se supun inscripiunii cerute. Pen tru a nu strni n diferite
popoar agitaiuni fr scop i de pri* sos i nemulumiri, guvernul roman de obiceiu lsa fiecrei
provincii la voia ei s mplineasc dispoziiile sale aa, cum aceasta era mai potrivit cu caracterul
poporului i a obiceiurilor lui. Deaceea i n Iudeea nscrierea se fcu nu dup sistema roman, ci dup
sistema veche iudaic, dup care fiecare trebuia s se nscrie nu n localitatea unde locuia, ci. n acel
ora, din care se trgea neamul cutarei sau cutarei persoan2). De oarece Iosif i trgea genealogia sa
dela David regele, atunci pentru nscrierea nume* lui su el trebuia s plece la Betleem, ca patrie a
marelui su strbun regesc. Aceasta a fost evident n iarna anului 750 dela fondarea Romei. Dar de
oarece iarna n Palestina e- cteodat cu totul moale i cald, aa c dup ploile de Noemvrie cteodat
se arat verdea pe cmpii, unde se scot turmele la pscut, apoi cu toat lungimea drumului, Iosif se
hotr s ia cu sine i pe Mria, care deasemenea se pogora din neamul lui David i nu se putea s nu
simt dorina de a vizita oraul strbunului su regesc, mai ales acum, cnd se apropia timpul naterei
de ctre ea a Fiului lui David.
Fcnd pregtirile necesare pentru calea destul de grea, adic apucnd puin provizie,
necesar dup calculul zilelor de cltorie, Iosif cu Preasfnta Mria plecar la drum. Pogorndu* se
15

pe coasta muntelui, pe care se afla Nazaretul, ei trebuir s se ndrepte pe drumul, ce duce pe valea
Ezdrilonului, care astzi se pare pustie i prginit, iar n vremea aceea ferbea acolo cea mai febril
via industrial. Galileea acelor timpuri, dup mrturia lui Iosif Flavie, era pn ntru att de des
populat, c ntr'nsa se numrau pnla 240 de orae i sate, din care cele mai mici numrau pn la
cinsprezece mii de locuitori3). Chiar dac se admite c aceast mrturie cuprinde oare care exagerare,
apoi totui rmne nendoelnic, c populaiunea acestei provincii era extraordinar de deas, aa c,
dup o tradiie arab, omul n timpurile vechi putea cltori acolo n curs de un an ntreg i nu rmnea
dou nopi n acelai sat. ntreg drumul acesta trecea prin orae i localiti, care fr voe provocau n
sufletul, fiecrui cltor serios scumpe amintiri istorice. Lsnd la stnga piscul rotund al Taborului,
drumul se ndrepta direct spre sud ctre Isreel, cndva mndr capital a necredinciosului Ahab. Puin
mai spre rsrit de Isreel se ridicau munii Ghelbua, unde a perit ntr'un grozav mcel cu filistenii,
.nefericitul rege Saul, care aa de dureros nu justificase ndejdile puse ntr'nsul. La dreapta se vede
Datanul cu bogatele lui puni, unde cndva a venit Iosif s cerceteze pe fraii si i a devenit jertfa
grozavei lor zavistii i ruti, erpuind mai departe printre cele mai bo gate livezi, vii i ogoare,
drumul ducea la Samaria, care atuncea deabea fusese renoit de Irod i nc n aa splendoare, nct
linguitorul rege o consider vrednic s se numeasc Sevastia, sinonimul grecesc a cuvntului
latinesc August, n cinstea ma relui stpn roman. Dar evlavioii cltori nu se putur opri mult nici
n Samaria, nici n alte orae samarinene, de oare ce pretutindenea ntlnea privirile dispreuitoare sau
nebnevoitoare ale samarinenilor, cu dumnia lor de veacuri fa de iudei, i de aceea fcnd, poate,
un popas la fntna, lui Iacov, aproape de Sihem sau de Sihar, ei se grbir s prsasc ct mai re*
pede. pmntul samarinean, si gsasc odihn pe pmntul sfnt al lui Israil. i cnd ei trecur prin
nlimea Acravim, care alctuia linia de grani ntre Samaria i Iudeea, n adevr pir n aceast din
urm, atunci naintea ochilor lor se deschise localitile, legate cu cele mai sfinte amintiri pentru
fiecare iudeu. Mai ntiu de toate naintea lor aprur Sacrul Silom, unde cndva sttea cortul
mrturiei si unde evlavioasa Ana venise cu rugciune plngtoare pentru amrciunea ce apsa asupra
ei pentru lipsa de copii, i apoi i Galgala, unde n urm a m* plinit vrednicia de judector marele ei
fiu, dobndit prin lacrmi, marele proroc Samuil. Mai departe drumul strbtea alte multe localiti,
vestite prin una sau alta din marele amintiri istorice, pnce n cele din urm i scoase la porile
Ierusalimului. Dar inta cltoriei lui Iosif i Mria nu era capitala Iudeei, ci patria strmoului lor
David, oraul Betleem, care se afla la vreo zece chilometri spre sud de Ierusalim. Betleemul era
rsfirat pe coasta unui munte destul de ponci, pe care n rnduri neregulate se ntindeau uliile lui
nguste i priporoase, i de pe care deal se deschidea mprejur o prea frumoas panoram de
dealuri.HPcf unul din aceste dealuri, cam la cinci chilometrii spre rsrit, se nla mndru castelul lui
Irod, Irodium, i nc i mai departe spre rsrit, peste Iordan se nla un grup de dealuri purpurii ale
Moabului, pe care prin ondulaiuni minunate se jucau razele soarelui ce rsrea sau apunea. Propriu
muntele Betleemului din toate prile prezenta prpstii, care n terase largi se lsau spre vile
nconjurtoare i pe alocurea erau acoperite cu vii i felurii arbori roditori: mslini, smochini i meri
granai. Intr'un mic es, ce se altura de ora i acum n anumit vreme ngl* benesc lanurile de orz;
anume acesta este cmpul, care apar* inea bogatului Booz i pe care Rut, strbunica regelui David,
aduna spicele, ce rmneu dup scertori i i=a gsit fericirea sa, care a fcut numele ei slvit n
istoria poporului celui ales.
Pentru a ptrunde n oraul natal, cltorii trebuiau s fac un urcu foarte greu la deal, i acest
urcu era cu deosebire greu n aceast vreme umed de iarn, cnd din pricina deselor ploi se muese i
devenise lunecoase toate drumurile ce duceau sus ; i nc i mai greu era drumul pentru Preasfnta
Mria n starea ei de nsrcinare (Luca, II, 5). Dar cu att mai mare bucurie c* ltorii din Nazaret
ajunser ei la una din casele de oaspei din preajma oraului sau hanuri, unde i socoteau ei s me.
Totui cnd sosir ei la han, atunci s vzu, c el e cu totul plin de lume venit de afar din toate
prile pentru nscriere, i pentru ei nu se gsi loc. Atunci, pentru ca s=i gsasc i ei un aco* peri
de adpost, pentru noaptea rece ce venea, ei, n extremis, se hotrr s se opreasc pentru mas nir'o
peter din apro* pierea hanului, care totodat servea ca staul pentru vite domes* tice. i anume acolo,
n acest mediu srccios, s'a nscut Imp* rtul lumii, Mntuitorul Hristos
16

In lume se svri cel mai mare eveniment, care trebuia s o regenereze cu totul, dar ea nu tiu
nimica despre cele petre* cute i, obosit de nesfritele ruti ale zilei, era afundat' n s omn adnc.
Nu dormeau numai civa pstori sraci i simpli ai unui sat vecin, care strjuiau cu rrdul mprejurul
turmei n* crdinate lor, pzindu=o de lupi i de tlhari. Dei acetia erau oameni cu totul simpli, dar,
ca locuitori ai unui sat, ce se afla aproape sub zidurile slvitei patrii a marelui rege David (la un
chilometru i jumtate dela Betleem) i totodat nu departe nici de Ierusalim i de templul lui, cu
jertfele lui lscumprioare, pentru care mai ales erau predestinate turmele lor1), ei, fr n* doial,
erau ptruni de ateptarea obteasc a lui Mesia, i timpul slobod al nopilor plicticoase i reci nu
odat le scurtau cu dis= cuiuni simple despre curnda Lui venire, mcar pentru aceea, ca s rsping
jugul pgnilor, care supuneau acum poporul lui Dumnezeu unei numrtori ruinoase, ca s
ngreuneze cu noui dri populaia i aa destul de srac.-f-Imprejurul lor domnea o linite de
mormnt, ntrerupt numai de slabul sbert al oilor. Deasupra capetelor lor se ntindea un ceriu senin,
mpestriat de desene minunate ale stelelor scnteietoare priveau mute ca i cu mii de ani nainte,
asupra acelorai cmpii, pe care cndva i ptea turma sa regescul David. i deodat, n mijlocul
acestei liniti de noapte li se nfie lor ngerul Domnului i s'a-'a Domnului i lumin". Aceast
artare i uimi i=i umplu de frici neobinuit, dar ngerul i liniti, numai dect, zicnd: Nu v temei,
eu v vestesc bucurie mare, care va fi pentru toi oamenii, cci acum vi s'au nscut n cetatea lui
David, Mntuitorul care este Hristos Domnul. i iat semn pentru voi: vei gsi un prunc nfat,
culcat n esle" (Luca, II, 8-12). Cum au auzit ei aceast veste neobinuit i ne putnd mcar ct de
puin s o ptrund cu mintea lor simpl, cnd vzur alt privelite, care confirma minunat cele spuse
de rger, Ceriul de noapte cu nenumratele lui stele deodat se lumin de o lumin ne mai vzut, n
care se arat o mulim de oaste cereasc i deasupra pmntului cufundat n somn, rsun JD cntare
ngereasc..triumfala, care jvj:^eji_p_sirea_ unei ere noui n istoria omenirii: Slav ntru cei de sus
lui Dumnezeu, i pe pmnt pace, ntre oameni bun., voire " In sferile cereti se svri oare cum o
slujb dumnezeiasc solemn, ce se desfasura asemenea aceleia, care se oficia n templul din
Ierusalim. Cnd jertfa se punea pe altar, atunci muzica sfnt rsuna n trei rstimpuri deosebite,
semnalate prin sunetul trimb'elor de argint ale preoilor, aa c, cntarea sacr prezenta necontenit
forma ntreitei cntri". Tot o astfel de form a ntreit sfintei cntri o avu i cntarea ngereasc n
trei pro* poziiuni deosebite, cuprinzind n sine trei sfere eseniale a fiinei: Cerul, pmntul i inima
omeneasc. Din toat istoria Vechiului Testament se tie nc numai un singur caz, cnd omul muritor
s'a nvrednicit s aud cntarea corului ceresc. Aceasta anume cnd prorocul Isaia ntr'o solemn
vedenie s'a nvrednicit s vad slava Domnului Savaot, i cnd serafimii care=l nconjurau ne
contenit strigau: Sfnt, Sfnt, Sfnt Domnul Savaot 1 Plin este tot pmntul de slava Ta?" (s. VI, 13). Atuncea din aceste esclamaiuni tuntoare se cutremurau pragurile de sus ale uilor" i inima
prorocului ce auzea se cutremur de groaz. Acum cntarea ngereasc, pe care se nvrednicir s o
aud nite simpli pstori, revrs n inimile lor fericire, bucurie i pace.
Cnd tcu corul ngeresc i uimii de toate cele vzute i auzite, pstorii iari venir n stne i
ndat se hotrr s mearg la Betleem, ca s vad, ce anume s'a ntmplat acolo, despre cele vestite
lor dela Domnul. Pe drum. se abtuser pe la hanul delng ora, i anume acolo, n petera vecin au
gsit pe Mria i pe Iosif, i pruncul culcat n esle", toate anume aa cum li se vestise, i ei cei dintiu
s'au nchinat lui Hristos celui nou nscut. Tot ei cei dintiu dintre oameni au devenit i bine* vestitorii
venirii Lui, de oarece imediat dup asta au nceput a* istorisi tuturor, despre cele vestite lor despre
Pruncul acesta. i toi ceice auzeau se mirau de cele ce li se spunea de ctre ps* tori, iar Mria (creia
mai mult dect tuturora i erau cunoscute mprejurrile nfricoate, minunate i divine ale
evenimentului ce se svrise) pstra toate cuvintele acestea, punndu-le n inima sa. i s'au ntors
pstorii, slvind i binecuvntnd pe Dumnezeu pentru tot ce vzuse i auzise, cum li se spusese lor"
(Luca, II, 320). Pastorii negreit nu ntrziar s istorisasc despre toate cele ntmplate i n
Ierusalim, cnd ei duceau animalele de jertf, i astfel taina naterei lui Hristos ncepu s se
propoveduiasc n lume.
-"' Nu se stie ct vreme sf. Familie a ezut n srccioasa lor ncpere ; dar se poate ndjdui,
c cei dinprejur din corn* ptimire pentru tnra mam cu minunatul ei Prunc, sub nru* rirea
spuselor pstorilor despre vedeniile ce au avut ei, nu n* trziar a le oferi o ncpere mai ndmnoas
17

chiar n han sau n vreo cas particular din Betleem. Acolo n ziua a opta, spre mplinirea legii,
pruncului i se svri DlualuJ_exiinipiejur.. Acest ritual, al vechiului testament avea n viaa
religioas i fa* miliar a Iudeilor aceeai insmntate, pe care o are la cretini botezul i legea cerea
riguros observarea lui la vremea cuvenit, de oarece acesta era un act solemn de consacrare lui
Dumnezeu a noului nscut n calitate de membru nou a poporului ales. Intru ct iudeii nsui se
refereau riguros ctre mplinirea acestei datorii n acest timp, se poate vedea din acea persisten, cu
care cerea mplinirea acestui ritual, Cartea Iubileilor". In ziua a opta, se spune ntr'lnsa, circumcide
pruncul tu de parte brbteasc, cci n aceast zi au fost circumcii Avraam cu toi casnicii si. i
nimenea s nu ndrsneasc s schimbe aceast zi, nici s amne ritualul circumciziunei pe mai trziu
de ziua a opta, pentruc aceasta=i lege venic, ntrit i scris pe tablele ce= reti. Cine nu va
ndeplini aceasta, acela nu aparine fiilor fg=> duinei, ci fiilor pierzrei. Fiii lui Veliar sunt aceia,
cari nu vor mplini aceasta"Dreptul de a svri circumciziunea aparinea de drept tatlui, cum fceau
aceasta marii patriarhi Avraam, Isaac i Iacov, iar cteodat l svrau i mamele1), dei aceasta
numai n cazuri excepionale, cum se pare. Circumciziunea se svra n cercul familiar, n prezena
rudelor de aproape sau a cunoscuilor, care anume erau invitai k aceast srbtoare fami* liar,
ntocmai dup cum la noi se invit rudele i cunoscuii la. botez. Sfnta familie, aflndu=se departe de
oraul su natal, ne* greit n'a putut s svreasc acest ritual cu o srbtoare so* lemn, i de bun
sam ea s'a svrit n izolarea linitit a fa* miliei, poate numai n prezena dreptului Zaharia i
Elisabeta, care nu se poate s nu fi simit
nevoia s nu mprtasc marea bucurie
iubitei lor rude. Propriu nsui ritualul
circomciziunii
era
foarte
simplu.
SvrinduT, tatl rostea rugciunea: S fie
bine* cuvntat lehova Domnul 1 El a sfinit
pe iubitul su din pntecele mamei sale i a
scris legea sa pe trupul nostru. El nsamn pe
fiii si cu semnul aezmntului, ca s le
transmit lor binecu* vntarea lui Avraam,
printele nostru". Toi cei de fa rspun*
deau la aceast binecuvntare amin", dup
care se cntau locuri alese din psalmi2). La
svrirea cincomciziunii noului nscut i se
ddea numele, i Sfntul Prunc a fost numit
lisus. Dreptul de a alege numele aparinea tot
tatlui, dei negreit n aceast pri* vin
chestiunea se deslega cu nelegerea comun a celor din familie i chiar a rudelor, dup o anumit
consftuire , i cerce* tare a lucrului3), i dac acum dreptul Iosif alese anume acest nume pentru noul
nscut, aceasta singur de sine ne arat c era n totul ptruns de revelaiile cele ctre el i de
mprejurrile care n genere au nsoit naterea pruncului, i credea n marea predestinaie a zisului su
fiu. Numele lisus", care n evreete se scria lehoua sau prescurtat lesua, adec lehova este mn*
tuirea mea", sau Mntuitor", era singur, de sine sacru pentru poporul iudeu, i a fost dat cndva de
Moise fiului lui Navi n semn, c el va mntui pe poporul su de greutile vieii n pustiu i=l va
introduce' n pmntul fgduinii. Din acel timp numele acesta a devenit iubit n popor, i tot el, dup
o coinci* den tainic, care a avut senz prenchipuitor, a fost purtat nc de arhiereul, care a condus pe
captivii, ce se ntorceau n patrie din Babilon. Dac acum un asemenea nume slvit se ddu prun*
cului, nscut ntr'un mediu aa de srccios, apoi n aceasta nu se poate a nu vedea semnul prorocesc,
a pruncului, care avea sa svreasc un lucru nc si mai mare: s scoat nu numii un popor, ci i
toat omenirea din greaua robie a pcatului i a morii la pmntul cel nou al fgduinii, anume la
viaa venica. Numele Jisus era numele personal al Fiului lui Dumnezeu n viaa sa pe pmnt, dar la
rnd cu dnsul, Lui chiar din primele i se ddu un alt nume cu neles mult mai larg, i anume Hristos,
care alctuete traducerea greac a cuvntului evreesc Mesia, adec unsul. Adevrat, n Vechiul
Testament acest nume cteodat se ddea regilor, preoilor i prorocilor, ca uni de sus, mijloci* tori
18

ntre. Dumnezeu si oameni; dar lui Iisus el s'a dat ntr'un senz deosebit de nalt, de oare ce El nu numai
concentra n persoan demnitatea de mijlocitor, care n pri anumite se exer* cita de cei trei
reprezentani ai slujirii nalte pe pmnt, ci se unea n sine divinitatea i omenirea, punnd n_contact
nemijlo citorul si pamantul pana atuncea despartite ntre ele. i din acel timp numele dublu al
Mntuitorului Iisus Hristos a devenit semn de biruin pe acel steag, sub cluzirea cruia toi
cei ostenii i mpovrai, cei sraci cu duhul, smerii i blnzi cu inima cuprind biruitor pmntul i
motenesc mpria cerului.
Dup legea lui Moise, toat femeia dup naterea fiului, se considera necurat timp de 40 de
zile') i n tot timpul acesta nu mai putea s cerceteze templul, dar nici n genere s ias din camera sa.
Pe lng toate calculele higienice, legea a voit s arate, c dup cderea omului n pcat.chiar cu
conveuirea legiuit n cstorie i cu roadele ei sta n legtur o anumit parte de vinovie, care i
trebuia rscumprat prin prinoase aduse lui Dumnezeu. Pe de alt parte, dac pruncul era ntiu
nscut, atuncea el era n totul consacrat lui Dumnezeu2). Prin aceast hotrre legea afirm puterea
tradiiei n Israil, cernd s se ofere lui Dumnezeu primele produse ale familiei, dup cum tot Lui dup
lege se aduceau primele produse ale pmn* tului i ale animalelor domestice. Fiecare fiu ntiu nscut
din aceast cauz se considera proprietatea lui Iehova i trebuia s serveasc la templu. Dar "fiindc
legea mpreun cu aceasta recunotea deosebita instituie a preoiei, purttorii care erau toi membrii
tribului lui Levi, atunci pentru primii nscui ai celorlalte triburi se statornici dreptul de rscumprare
din obligaia de aservi la templu. Aa c consacrarea lor Domnului, era numai un ritual, destinat a
aminti poporului aceea, c el este proprietatea lui lehova. i iat, cnd a sosit termenul legal,
Preasfnta "Mria cu pruncul, negreit sub ocrotirea lui Iosif, a plecat la Ierusalim i s'a prezentat
preotului. Nendoios c n mpre jurrile date tot ritualul acesta a fost numai o formalitate, de oare ce
Mria, concepnd i nscnd pe Fiul su n afar de condiiunile obinuite ale firii, era scoas din orce
necurenie, si Pruncul, ca fiu unul nscut a lui Dumnezeu Tatl nsui, nu avea nevoe de o osebit
consacrare lui Dumnezeu. Dar smere* nia, sfnt modestie a tcerei despre lucrarea lui Dumnezeu i
nalta cinstire a legii erau mult mai conforme cu duhul i ca* racterul Preasfintei Fecioare, dect
divulgarea nainte de vreme a tainei celei mari. Deaceea ea plec la templu, ca una din fe* meile
obinuite. In asemenea cazuri dup lege se cerea a aduce un mei de un an ca jertf arderei de tot i un
pui de porumb i o turturic, ca jertf pentru pcat (Luca^JI, 21 i 24; Lev. XII, 1-8). Legiuirea lui
Moise dealtmintrelea, se distingea prin o deosebit indulgen, ctre persoanele lipsite i n deosebi
ctre sraci; de aceea anumitor sraci, care nu erau n stare s aduc o jertf aa de scump, se
ngduia s aduc n loc de aceasta, dou turturele i doi pui de porumb, care se puteau cumpra n
curtea de afar a templului, unde se aflau anumii vnztori de porumbei, mpreun cu vnztorii de
alte animale pentru jertf, cari invitau pe cumprtori. Porumbeii se vindeau la s* rcime aa de
muli,'nct neamul lacom de negustori ai arhie reilor i fcu obiectul deosebit de specul i le urcau
preul artificial pnla o anumit nlime, dei contra acestui lucru se ridicau rvnitorii legii. Mria
era srac i de aceea se prezent cu jertfa srciei sale. Dar in afar de cheltuiala pentru cumprarea
porumbeilor de jertf se mai cerea nc s fac i o plat bneasc n calitate de rscumprare a fiului
ntiu nscut. Aceast contribuie era determinat de lege la cinci siclii sacrii (Numer. XVIII, 16), ceea
ce fcea mai bine de 16 lei aur.
Despre curire i aducere la templu n istorisirea evanghe* lic nu ni se comunic mai mult
nici un fel de amnunimi, dar aceast cercetare a templului s'a remarcat prin aceea, c n timpul ei
Pruncul a fost recunoscut ca Mntuitorul lumii de drepii Simeon i Ana (Luca, II, 25-28).
In Ierusalim n acest timp, ca i n alte locuri ale rii, erau nu puini de astfel de oameni
adnc credincioi i evlavioi, care simau mai mult greutatea timpului, prin care treceau, i mai ales
nsetau s vad nsfrsit mntuirea lui Israil. Din numrul lor fcea parte un oare care Simeon,
brbat drept i pios, care a* tepta mngerea lui Israil". Acesta era deja la btrnee adnci, care
vzuse n zilele lui nu puine mari rsturnri i care trecuse nu prin puine zguduiri sufleteti.
Avusese el momente de grele ndoeli, care cu deosebire fusese greu de suportat pentru un suflet
drept i credincios, i un asemenea moment servi chiar de arm de mare ispit i n acelai timp de
mare, bucurie pentru dnsul. Dup tradiie, citind vestita prorocie a lui Isaia despre naterea lui
Mesia din Fecioar, el se ndoi de putina unui ase* menea lucru, i pentru aceast ndoial i se
19

prezise dela Duhul Sfnt, c el nu va vedea moartea, pn nu va vedea pe Hristosul Domnului"


Fgduina fu cu deosebire vesel pentru dnsul, dar anii treceau unii dup alii, adognd mereu
asupra lui po* voara neputinii btrneei, i Mesia nu se mai arta. In anii din urm ai vieii sale
devenise aproape locuitor permanent al tem* plului i a pridvoarelor lui, unde el necontenit nla
rugciuni pentru mplinirea ct mai repede fgduinei date lui. i iat la templu apru sf. Fecioar
cu dumnezeescul su Prunc. La ve* derea acestui Sfnt Prunc slt sufletul de Dumnezeu luminat a
btrnului. Simeon cu duhul su cel prorocesc nelese, c acesta i este mngerea lui Israil, acesta
i este Mesia, Mntuitorul lumii. Dup svrirea asupra Pruncului a ritualului prescris de lege,
Simeon l lu n braele sale btrneti i slbnoage, mulmi lui Dum* mezeu i rosti acea mrea
cuvntare, care a devenit imnul iubit al lumii cretine: Acum - zise el - liberezi pe robul tu, St*
pne, dup cuvntul Tu cu pace ; cci vzur ochii Mei mn* tuirea Ta, pe care ai gsit*o Tu
naintea feii tuturor popoarelor; Lumin spre luminarea popoarelor i slava poporului Tu Israil".
Iosif i Mria se mirau de toate cele ce auzeau, iar el, adre* sndu*se ctre dnii, i binecuvnta,
adognd ctre Fecioara Mria cuvinte foarte semnificative, toat puterea crora ea o pu* tea
nelege numai n urm: Iat ~ zise el, artnd spre Prunca acesta este pus spre cdere i spre
sculare multora n Israil i ca semn contra cruia se va vorbi, i prin nsei - sufletul tu va trece
sabie, ca s se descopere cugetele a multe inimi". Cnd Simeon termin binecuvntarea sa pentru
prinii Pruncului, s'a apropiat de dnii btrna Ana, cunoscut cercettorilor templului sub numele
de prorocit. Aceasta era o femee tot aa de dreapt, ca i Simeon; ea se pogora din neamul lui Asir,
prin urmare din Galileea. Aceasta avea vrsta de 84 de ani. i decnd inea ea minte se svrise nu
numai supunerea Ierusalimului de ctre Pompei romanul, ci se purtase i lupta nverunat ntre
fraii Asmonei, Aristobul i Hircan, care a sdruncinat puterile morale ale poporului i a contribuit la
cotropirea tronului lui David de ctre vickanul idumeian Irod. ntreaga domnie a lui Irod cu gro*
zviile i vrsrile ei de snge, se desfurase sub ochii ei i strnise ntr'nsa cu att mai puternic
dorina de a vedea mn* tuirea lui Israil. Pioas din fire, trind cu brbatul su numai apte ani i
dup moartea lui s'a consacrat cu totul la lucrul slujirii lui Dumnezeu ziua i noaptea". i pentru
aceast abnegaie, ea deasemenea s'a nvrednicit s vad pe Mntuitorul Lumii-. V* zndu=L ea
slvi pe Domnul i vorbi despre Dnsul tuturor ce* lor ce ateptau mntuirea n Ierusalim.
In persoana drepilor Simeon i Ana, Mntuitorului lumii s'a artat lui Israil, ca poporului celui
ales, dar El nu zbovi s se arate i pgnilor, care deasemenea trebuiau s participe la mn= tuire i
aceast artare a lui Dumnezeu pgnilor s'a svrit n nite mprejurri neobinuite.

20

CAPITOLUL IV.

NCHINAREA MAGILOR. FUGA IN EGIPT.


Dup ntoarcerea la Betleem, sf. Familie a rmas acolo un timp oare care, trind linitit sub
acopermntul srciei i necunoscutului. Intre aceste vestea despre naterea lui Mesia ncepu s se
rspndeasc tot mai mult, i despre dsa vesti i nsui natura pn la cele mai deprtate margini ale
pmntului. Din depr* tatul rsrit sosir la Ierusalim nite cltori vestii, cunoscui n vechime sub
numele de magi sau cititori de stele, i acetia spre mi* rrea locuitorilor capitalei Iudeei ntrebar,
unde s'a nscut Hristos? Acetia erau nelepii halde* eni, care, ocupndu*se cu observarea tiinific
a astrelor cereti, erau vestii prin prezicerile lor a evenimentelor ce se petreceau n lume i a
prefacerilor, ca aflndu*se, dup prerea veche general n legtur cu schim* brile n fenomenele
cereti. Fiecare stea, dup nvtura lor, i avea o deosebit nsmntate, i dup una sau alta din
situaiile ei, sau dup constelaia ei prevestea sntate" sau boal, prosperitate sau nenorocire, via sau
moarte pentru persoane singuratece sau pentru popoar ntregi. Dup mrturia lui Diodor Sicilianul,
aceti nelepi orientali se ocupau cu deosebit ngri jire cu observarea celor cinci planeie, cunoscute
lor, pe care ei le numeau gcioare sau profetese. Asemenea numire o ddeau ei acestor planete,
pentruc n timp ce celelalte stele au un drum determinat n micarea lor, aceste planete rtcesc pe
alte ci i servesc de prevestitori ai viitorului, tlcuind oamenilor vo= ina zeilor. Dup prerea lor, ele
prevestesc una prin rsritul lor, alta prin apusul lor i alta prin culcarea lor, ceea ce e-i neles
pentru ceice se ocup cu grija n observarea lor. Intr'un timp ele prevestesc furtun furioas, n altul
ploae toren* ial sau secet, apariia cometelor, eclips de soare sau de lun, cutremur de pmnt, i
n genere orce schimbare sub cer,- spre fericirea sau nefericirea nu numai a popoarelor i provincii, ci
i pentru regi i pentru poporul simpluDup poziiunea. .te lelor la naterea pruncului nelepii
haldei gceau ct de fericit sau nefericit va fi viaa pruncului; la semnat gceau ct de bun sau ct
de rea va fi recolta; la expediie cum va fi rezul* tatul rzboiului; i de oare ce aceste preziceri priveau
obiectele, att de interesante pentru fiecare, apoi magii se bucurau n o* rient de o enorm influen
social i la prezicerile lor toi luau aminte cu ateniunea ncordat dela rege pn la cel din urm
stean sau muncitor. tiina prezicerilor astrologice pentru prima oar s'a nscut n Mesopotamia, unde
desvoltarea ei a fost fa* vorizat att de cultul vechilor babiloneni, care consta din ado* rrea astrelor
cereti, cat i de ceriul pururea senin, pe care stelele prin strlucirea lor fermectoare fr s vrei i
pironete privirea i deprinde la observarea fenomenelor cereti. Cum i n genere n rsritul antic,
tiina astrologic s'a concentrat n cartea sacrificatorilor, cari au fost pstrtorii esclusivi a nelep*
ciunei haldeene. Din Haldeea aceast nelepciune a trecut n urm la sacrificatorii persani, la care
21

nsui vederile asupra vieii sub nrurirea lui Zoroastru, avea un caracter mult mai nalt, care le ddu
putin s priceap mai adnc n genere fenome* nele lumei duhovniceti.
Anume aceti nelepi orientali n timpul observaiunilor lor tiinifice pe cerul binecunoscut
lor, fur frapai de apariia unei stele neobinuite, ne mai vzut de ei niciodat pn atuncea. Fie care
apariie de stea nou, dup nvtura lor, mrturisea apariia pe pmnt a vre unui om mare, care avea
s exercite o mare influen asupra soartei lumii. Dar aceast stea nou era aa de neobinuit, nct ea
strni n magi un deosebit interes. Ce putea ea s nsemneze oare? Rspunsul la aceast ntre* bare
putea s*l spun pentru dnii numai acea credin rspn* dit n toat lumea, care cuprindea n sine
ateptarea curndei veniri. n lume a unui oarecare rege tainic neobinuit de mare, care trebuia s se
arate n nensemnata Iudee. Ateptarea aceasta ajunsese la cel mai nalt grad de ncordare. Iudeii
risipii atuncea prin toat lumea cunoscut fcuse cunoscute credinele lor reli* gioase n toat lumea
pgn, care ne mai creznd n zeii lor mincinoi i reci, lua aminte cu evlavie la tainele religiei
iudaice i cu inima tremurnd atepta aceea, ce era obiectul ateptrii de veacuri a iudeilor, nutrind o
ndejde vag, c acest Rege de toi ateptat va produce o prefacere deplin n lume i. astfel o va
scoate din starea de nesuferit.
Ct de rspndit era aceast ateptare, asta se poate vedea din acea mprejurare, c asupra ei
se ntorsese i ateniunea chiar din partea unor astfel de istorici, ca Tacit i Suetpniu, care n genere se
refereau ctre iudei cu un extrem dispre, socotindu*i vrednici de a fi obiect al cronicilor lor. Ei
transmit prerea ce circula n vremea lor, c n Iudeea curnd se va scula un rege, care*i va supune
toat lumea') Dac asemenea prere circula n Roma, care, ca una ce era capitala lumii, centralizarea
tuturor prerilor i zvonurilor, de unde la rndul lor se rspndeau pn la cele mai deprtate unghere
ale lumei, apoi nu*i de mirare, c aceeai prere putu s ajung i n deprtatul rsrit i negreit era
cunoscut i nelepilor haldei sau persani. Dar la ei mai erau i alte date i mai eseniale pentru
discutarea acestei chestiuni. Pintre dnii negreit se pstrase urme ale vechilor credine patriarhale,
rmase pe malurile rurilor Mesopotamiei dela cei ce*i petrecuse viaa acolo, marii reprezentani ai
adevratei religii cu fgduinele ei, ca Avraam i Iacov. i c aceasta era aa, despre asta mrturisete
vestita personalitate a magului mesopotamian Valaam, care n binecuvntrile sale fr de voe, date
poporului israilit a mani* festat, c cunotea deaproape adevrurile adevratei religii i pe temeiul
acestei cunotine i sub dumnezeeasca inspiraie, a rostit vestita prorocie despre aceea, ca din Israil
trebue s rsar cndva o mare stea a mntuirii'). Dup aceia din cauza risipirii iudeilor, care n mare
mulime triau prin toate rile rsritului i cu deosebire n Mesopotamia, i deasemenea i a
traducerei crilor sfinte ale Vechiului Testament n limba greceasc, gene ral cunoscut atuncea, cu
studiul caria fr ndoial se ocupau i sacrificatorii haldei (cum se vede aceasta din exemplul sacri*
ficatorului Beroze, care a scris despre Babilonia pentru greci n limba greac n veacul al III a. Hr.),
pgnii rsritului n genere, iar hadeii n special, cunoteau bine ateptrile iudeilor relativ de venirea
lui Mesia. In fine cu aceast ndejde a lui Israil n* elepii haldeeni trebue s fi fost bine cunoscui
mulmit acelei mprejurri, c de clasa lor inuse cndva prorocul Daniil, care cu o deosebit
expresivitate a prezis venirea lui Mesia i chiar data precis (vestita sistem a sptmnilor) a venirii
Lui. Toate acestea erau deajuns pentru magi la vederea stelei cereti, ce se artase atuncea pe ceriu, ca
s ajung la convingerea deplin, c steaua asta vestete anume naterea lui Mesia. .
Dar ce fel de stea era asta ? Fost*a oare aceasta n adevr -un fenomen astronomic, sau numai
un semn vzut, care se ar* tase n chip miraculos haldeilor nelepi, ca s vesteasc prin ei lumii
pgne naterea Izbvitorului demult ateptat ? Astronomia modern d la ntrebarea asta un rspuns
uimitor. Dup cerce* rile astronomice se vede, c n acel timp sau aproape de acel timp, i anume n
anul 747 dela fondarea Romei pe ceriu s'a vzut un fenomen stelar neobinuit si anume o combinaie
nte* resant n cel mai mare grad, a planetelor ]upiter i Saturn n constelaia Petilor. Asemenea
combinaie se produce odat la 800 de ani, iar n acel'an ea a avut loc nu mai puin de trei ori, i
anume n Mai, Septemvrie i Decemvrie. Acest fapt acum se recunoate de toi astronomii. Fonomenul
acesta a fost nu numai neobinuit dup nsui fiina sa, dar prezenta i o privelite foarte strlucitoare
pe fondul cerului de noapte, i el nu se putu s nu atrag ateniunea tuturor celor ce se ocupau cu
fenomenele ste* lare, i negreit mai ales a celor ce se ocupau cu astronomia, adec anume a
nelepilor haldeeni sau a magilor. Mai mult nc, n anul urmtor, adec n anul 748 dela fondarea
22

Romei, la aceast combinaie se altur nc i Martie, care nc i mai mult spori caracterul neobinuit
a ntregului fenomen. Cinstea descoperirei acestui fapt remarcabil aparine vestitului Cepler, care pe
temeiul acestei descoperiri, aez i nsui anul naterei lui Hristos n anul 748 dela fondarea Romei1).
La aceast descoperire, Cepler a ajuns mulmit faptului, c pe vremea lui, anume n anul 1603
1604 a avut loc o constelaie la fel a planetelor, i pe lng aceasta el observ deasemenea, c, atunci
cnd s'a pro=> dus combinaia celor trei planete, ntre Iupiter i Saturn apru o nou stea lturalnic
extraordinar de strlucitoare si revrsnd o lumin suigeneris, i dup presupunerea sa o asemenea stea
trebue s se fi artat pe ceriu si n anul nasterei lui Hristos. Or cum am privi la aceast coinciden, dar
ea n tot cazul este remar* cabil n cel mai nalt caz i fr voe aduce aminte de ziua psal* mistului,
c cerurile spun slava lui Dumnezeu. Dup aceea, n tbliele astronomice ale chinejilor, vrednicia
just a crora o a adeverite cu nalta sa autoritate vestitul autor al Cosmosului" Humbold, deasemenea
se observ o stea colateral 'ctre acea vreme. Pingre i ali astonomi presupun, c aceasta.'a fost o co*
met, i dup calculele lor ea trebue s se fi artat pentru prima oar pe ceriu n Februarie, anul '750
dela fondarea Romei. Iar aceasta dup toat probabilitatea i este acel timp, cnd magii, care au fost la
Ierusalim, plecar spre Betleem sa se nchine noului nscut Hristos, de oarece nchinarea lor fr
ndoial a precedat moartea lui Irod, care a avut loc n Martie acelai an 750. Mai mult nc,
astronomicete s'a dovedit2), c acest fenomen stelar s'a artat naintea ochilor acelora, care eeau din
Ierusalim, i c el, se poate zice, chiar le mergea nainte, sau i conducea n di* recia Betleemului.
Toate* acestea cu adevrat sunt miraculoase, chiar dac noi neam mrgini aici la presupuneraa unui
simplu i curat fenomen astronomic. Dar dac la asta vom adoga credina, netgduit de tiina
sn* toas, c n lumea stelelor, ca una ce se afl n ntregime n mna cea puternic a atotiitorului
Fctor, dup voia Lui s se produc i asemenea fenomene neobinuite, care es n afar de orce calcul
astonomic, atunci steaua, care a uimit prin apariia sa pe
nelepii rsritului, putea s aib i caracter cu totul mira
los i supranatural, n care caz combinaiile naturale a
planetelor au putut servi de indicii pregtitoare a apariiei sale
pentru nelepi.
Artarea acestei stele neobinuite n mprejurrile
expuse i sub influena ateptrii lui Mesia, dominant
pretutindenea, a fost temeiu suficient pentru magii dela rsrit
s ajung la convinge* rea, c n lume n adevr a sosit ceva
mre, i anume s'a nscut Hristos. i dac ei pelng aceasta au primit i o deosebit re* velaie, de
exemplu, n vis, care era unul din mijloacele contac* tului cu lumea superioar duhovniceasc nu
numai la iudei, ci i la haldei i n genere la popoarele rsritului, apoi ei au i plecat din mediul lor
ctva membrif) s se ncredineze n adevr de s'a svrit marele eveniment i n caz c el s'a realizat,
s aduc daruri i nchinare nou nscutului Rege. i iat ei, sosind la Ierusalim, ncepur a ntreba de
toi, Unde este Regele Iudeei Celce s'a nscut1?" In ntrebarea magilor sun ncredinarea de* plin
ntru aceea, ca acest Rege deja s'a nscut i lor li era ne* cunoscut numai unde se afl El n momentul
dat, dar negreit, dup presupunerea lor, n capitala Iudeei fiecare trebue s tie despre aceasta. Dar
care nu fu mirarea lor, cnd aflar, c acolo nc aproape nimenea nu tie despre marele eveniment ce
se s* vrise, i iudeii ntrebau mirai pe magi, cum au aflat ei despre naterea regelui Iudeei. La asta
magii le rspunser, c ei au vzut steaua lui la rsrit, i au venit s se nchine Lui. Aseme* nea
declaraiune nu trebuia s li se par stranie, pentruc i ntre dnii era foarte rspndit prerea
astrologic, c soarta oame* nilor se afl n strns dependen de fenomenele cereti, mai ales de
planete i de combinaia planetelor, aa c de exemplu Iosif Flavie ddea o deosebit importan
faptului, c nainte de cderea Ierusalimului timp de un an ntreg deasupra nenorocitului ora luci o
stea n form de Sabie2). Muli din iudei, mai ales printre crturari sau rajpini se ocupau cu astronomia,
aa c dup expresia unui tratat iudeu, Citirea n stele este desftarea rabi* * nilor". Prerea aceasta
i gsete rsfrngere i n Talmud, care spune, c planetele dau nelepciune i bogie", i n alt loc
adaog, c viaa i soarta copiilor atrn nu de cucernicie, ci de stele ')". Ce se atinge de aceea, c i
soarta lui Mesia celui ateptat de ei trebuia s se afle ntr'un raport sau altul cu lumea stelelor; aceasta
Iudeilor li era cunoscut mai mult dect altora, de oare ce vestita prorocie a lui Valaam despre steaua ce
23

avea s rsar din Iacov (Numere. XXIV, 17), era nserat n crile lor sacre i eidedemult o referise
anume la Mesia cel ateptat, aa c de aceast credin s'au folosit chiar uzurpatorii n scopul de a
influena mai puternic asupra maselor populare 2).In vede* rea tuturor acestora, att apariia acestor
ciudai cltori, i mai cu sam spusa lor strnir n Ierusalim ateniunea general i scopul venirii lor
imediat a fost raportat lui Irod.

24

Vestea aceasta ca un trsnet a lovit pe bnuitorul Irod, care n acest timp, mpovrat de ani i
de o boal uri* cioas, i simind deja o nesuferit mustrare de cuget pentru toate pcatele i crimele
sngeroase din viaa sa ticloas, se afla n stae de tmpenie aproape asemenea cu nebunia. In
mijlocul strlucirii i luxului, ce*l nconjurau n magnificul palat, care n* trecea probabil prin luxul i
iscusina arhitecturii sale nsui tem* plul, el urnd pe toi i urt de toi, dndu*i sama c aceti su*
pui ai si nu mai pot atepta dect moartea lui, n singurtate posomort se gndea la soarta sa.
Situaia sa deveni tot mai lipsit, de ..ndejde. Nu cu mult nainte de aceea fost chiar n palat o
conjuraie, care adusese ntr'o extrem turburare tot Ie* rusalimul. Fariserii n numr de ase mii
refuzar s depun jurmnt de supunere lui, i cpeteniile lor, crora poporul le recunotea darul
prorocesc, chiar pe fa afirmau, c dup hot* rrea lui Dumnezeu, Irod cu tot neamul lui va fi izgonit
de pe tron, ca s*l curate pentru Mesia. i iat pentru a contribui la ct mai repedea mplinire a
prezicerei cu prtia lor s'a organizat printre damele dela curte o conjuraie, n care rolul principal l*a
jucat eunucul Bagoa, creznd declaraiunii viclenilor farisei, c anume din el se va nate Mesia3).
Conjuraia a fost nbuit n sngele prtailor ei, cum aceasta demulte ori se fcuse deja i mai
nainte. Dar iat vrsnd un ntreg pru de snge, pentru a nimici pe toi, ci aveau mcar ct de
puin drept sau pretenie de a ocupa tronul, el pozitiv se nspimnt, cnd ajunse j pan-la el vestea,
c anume acum, cnd puterile l prsise pe tiran i*l lipsau de putin de a aciona cu energia de alt
dat, anume cum s'a nscut i Mesia, adevratul fiu al lui David, cruia i aparine de drept tronul,
ilegal ocupat de dnsul. mpreun cu dnsul i tot Ierusalimul, toat acea numeroas clas a popula
iunii, care uitnd cinstea i contiina-,
reuise s se aranjeze la curtea
uzurpatorului, se bucura de bunvoina lui
i sub protec* iunea lui tria pe socoteala
poporului mpilat i necjit. Pentru astfel
de oameni, de care era plin Ierusalimul,
orce schimbare la stpnire amenina cu o
total rsturnare a propriei lor situaiuni,
asa c alarmarea lor a fost cu totul
ntemeiat si neleas. Acestei alarmri
negreit a contribuit nu puin i bucuria
neascuns a acelora, care nadevr
ateptau detronarea lui Irod i a casei lui,
i se foloseau de orce zvon, ca s
rspndeasc aceast idee. Atunci, ca s lmureasc acest lucru important i n caz de ne.* voe s ia
msurile trebuitoare, Irod imediat a adunat pe toi arhiereii i crturarii poporului, i le ceru, ca sad
rspund la ntrebarea: unde trebue s se nasc Hristos". Teologilor nvai ai iudeilor nu le fu greu s
rspund la aceast ntrebare. tiina lor deja demult determinase i cu totul regulat, c Mesia trebuia
s se. pogoare din Iuda, trib care devenise foarte vzut i mai vestit din poporul ales. Din el anume
eise David, strbunicul i prototipul lui Mesia, i cuvintele binecuvntrii lui Iacov, c nu va rece
sceptru din Iuda, pan nu va veni Imppciuitorul", de demult fusese referite nurne la Mesia. Ct de
frumos este re* gele Mesia", spune Targumul ierusalimlean cu ocazia acestei prorocii, care se
va ridica din casa lui Iuda". Rege se va scula dintre fiii.lui Esei", zice acelai Targum n alt loc, i
Me sia se va scula din fiii fiilor lui". De aicea numirea Fiul lui David" necontenit se aplica regelui
ateptat. Dar fiind descen* dentul lui David, El, dup credina iudeilor, trebuia s se i nasc n oraul
lui David, adec n Betleem, i anume n acest senz nvaii iudei amintind prorocia lui Miheia : i
tu, Betleeme, pmntul lui Iuda, nu eti nici decum mai mic ntre voivodatele lui Iuda: cci din tine are
s ias cpetenia, care are s pasc pe poporul Meu Israil" !). Totodat printre iudei totui era rs*
pndit credina, c locul exact al naterei lui Mesia va fi ne* cunoscut. Exprimnd n urm ndoiala,
sa relativ de mesianismul lui Iisus Hristos, iudeii discutau profund ntre dnii: noi l tim pe Dnsul,
de unde--i. Iar Hristos cnd va veni, nimenea nu va ti unde este" (Ioan, VII, 27). Anume n acest
neles i rspunser nvaii iudei teologi, la ntrebarea lui Irod. Indicnd Betle* emul, ca. un astfel de
ora, n care, dup prorocia lui Miheea, se poate atepta naterea lui Mesia, ei se mrginir numai la
25

aceast comunicare general, ne determinnd mai mult timpul i condi* iile naterii Lui. Asemenea
rspuns, negreit, n'a putut satisface pe Irod, i el dup terminarea consftuirii, chemnd tainic pe
magi, i ntreb despre timpul artrii stelei, ndjduind pe aceast cale s determine timpul naterii lui
Mesia, i dup aceea, lmu* rindu=le lor, c El trebue ^ se nasc n Betleem, i ndrept ntr'acolo,
dndu4e o viclean nsrcinare: Mergei i cercetai cu amruntul despre Prunc, i, cnd l vei gsi,
s m vestii i pe mine, ca s merg i eu s m nchin Lui". Netiind nimica de dorina sngeroas a
regelui, magii plecar la drum i cu mare bucurie vzur, c steaua vzut de ei la rsrit li se. art
din nou naintea lor si=i duse numai bine la acel loc, unde era Pruncul nou nscut, adec Mesia. i
intrnd n cas, au vzut Pruncul cu Mama lui Mria, si czind s'au nchinat Lui; si des* chiznd
vistieriile lor, Iau dus daruri: aur, tme i smirn", artnd astfel Pruncului, la srcciosul
domiciliu, onoruri, pe care ei nu le artase nici lui Irod n palatele lui cele luxoase.
Aducndui darurile lor i nchinnduse miraculosului Prunc, magii negreit s'ar fi ntors la
Ierusalim, ca s mpart bucuria lor cu Irod i s*i dea prilej s se nchine i el lui Mesia ; dar revelaia
ce au avut=o ei n somn descoperi naintea lor planul viclean al lui Irod, i ei s'au ntors pe alt cale n
ara lor".Qi^ acelai timp i Iosif primi o prevenire de sus despre pericolul ce i se pregtete Pruncului,
i dup indicaia ngerului se strmut n grab cu familia sa n Egipt, care din timpuri deprtate era
locul firesc de refugiu pentru toi cei prigonii n Israil.
Intre acestea regele, vzndu*se nelat de magi i bnuindud n deprtie cu regescul Prunc,
se umplu de o furie nc i mai mare, care lu chiar un caracter lugubru. El nu avea mijloace s afle pe
regescul Prunc din neamul lui David, i nc i mai puin ne* greit s'ar fi apucat s=L caute ntr'o
peter, care ddea adpost turmelor pstoreti aproape de un han din marginea Betleemului. Dar(el_stia, c Pruncul, asupra cruia n urma vizitei magilor ncepuse a privi, ca la un rival al su sau al
casei sale, era nc prunc la snul mamei sale; i de oare ce n rsrit mamele de obiceiu alpteaz pe
copiii lor timp de doi ani, atunci el nu se opri n faa celei mai grozave crime i ddu porunca
sngeroas: s se ucid toi copiii de gen brbtesc din Betleem i din im prejurimile lui dela doi ani
n jos". Despre mijlocul cum s'a adus la ndeplinire aceast porunc, nu se tie nimic. Copiii au putut fi
ucii n tain, treptat i prin diferite mijloace, sau dup spusa obteasc, uciderea a putut fi svrit
ntr'un ceas anume hotrt. Poruncile unor astfel de tirani, ca Irod, de obiceiu sunt acoperite de
ntunerec neptruns 5 ei umplu pe toi de groaz i de uimire, fa de care nu=i siguran s vorbeti
chiar n oapt. Dar nici o tiranie n'a fost n stare s fac s tac pe nefericitele mame, crora li se lua
cu aa slbtcie copiii, i bocetul dis perat. ce se auzea se p*rea, c pare c iar plngea marea str
moa a lor Rahila, mormntul caria se afl lng drum, cam la doi chilometrii dela Betleem i adoga
glasul su la plnsul i bocitul nefericitelor mame, care^i jleau fr mngere copilaii lor
mcelrii').
Intre acestea, cnd n Betleem bntuia furia dornic de snge a lui Irod, sfnta familie tria
linitit n Egipt. De oarece toat Palestina se afla sub stpnirea acestui tiran, apoi el ar fi putut apuca
Pruncul n orce loc i n orce inut al ei, n Egipt ns sf. familie era n deplin siguran. In acel timp
ara faraonilor era oare cum ca o adoua Iudee, de oare ce de pe timpul Ptolomei* lor, care se raportase
foarte binevoitori ctre iudei i ncurajase n tot felul strmutarea lor acolo, unde s'au aezat sute de
mii din ei, i * chiar n Alexandria cu cei 300.000 de ceteni liberi, din cinci cartiere ale oraului,
dou ba poate i mai mult, erau ocupate de iudei. Ei aveau acolo templul lor n Leontopol, zidit n anul
160 a. Hr. dei ei la srbtori preferau s mearg la Ierusalim. In Egipt ns a fost fcut, cum se tie,
traducerea Bi* bliei n limba greac, i aceast traducere are o mare rspndire nlocuind originalul
ebraic, ca unul ce este accesibil numai rabi* nilor nvai, Rabinii egipteni erau vestii prin erudiia
lor, i n scopul de a face religia evreeasc mai neleas i mai accesibil grecilor i romanilor, ei se
sileau s ridice iudaismul ntr'un fel de sistem filosofic i ntemeiar o deosebit coal teologic
care n urm cpt o mare importan.\|Dei Iosif era srac, dar lui, ca meseria, nu*i fu greu s
gseasc acolo destul de lucru, de oare ce diferite clase de meseriai iudei n Egipt triau i lucrau n
sindicate, care susineau pe confrai de meserie n caz de lips de ctig sau i primeau pentru un timp
n sindicatul lor. In asemenea sindicate triau meterii aurari i argintari, f* ctorii de bolduri,
rmarii i storii, care i considerau de da* toria lor s susin pe confraii lor nevoiai. Un
asemenea sin* dicat, dup toat probabilitatea, alctuia i lemnarii, i ntre ei Iosif fr o deosebit
26

greutate, a putut s*i gseasc sprijin sau ocupaie, cu att mai mult, c el, dup tradiie, era lemnar
iscusit i prin urmare om trebuincios n asemenea ora mare i bogat, ca Alexandria sau Memfisul,
ctre care tradiia pune mai ales slaul sf. Familii n Egipt').
Totui ne lund n sam acestea, c Egiptul putea da sf. Familii nu numai adpost contra lui
Irod, ci i izvorul ctigului, la dreptul Iosif nu putea s nu fie dorina, ca dup putin ct mai repede
s se ntoarc n ara natal. In esen nici grecii, care alctuiau mulimea cea mai de sam a oraelor,
nici egip* tenii steni, nu erau deosebit de prieteoni ctre iudeii strini, cari cu sutele de mii
inundaser valea "Nilului. Vechea dumnie intre ara Misraim si fiii lui Israil n oarecare msur
continua a se manifesta i n acest timp. Iudeii urau pe sacrificatorii egipteni
cu tainele lor absurde si cu simbolurile ridicole, si se mndreau n faa lor cu o religie mult mai
curat i mai nalt. In Egipt ei vzuse ntruparea celui mai greos pgnism i cel mai denaturat.
Porunca s nu=i faci idol, i nici o asemnare" nicirea nu se clca n aa msur, ca anume pe
malurile Nilului. Chiar Filon, care nsui i avea leagnul n Egipt, observa, c religia egip* tean
prezenta cea mai josnic din toate formele de idolatrie, de oare ce i cuta obiecte de adorare nu n
ceriu, ci i pe pmnt zeificnd chiar i Nilul cu gadinile lui1). Iosif Flavie deasemenea a luat n rs
religia, care diviniza crocodilul i momia, trtoarele i pisicile, i chiar romanul Iuvenalie s nu
nvenineze cu sarcasmul su pe poporul, la care zeii creteau prin grdinile de zar* zavat". Apostolul
Pavel evident a avut n vedere idolatria egiptean, cnd vorbind de pgnism, lmustr ntru aceea, c
el slava nestricciosului Dumnezeu o a schimbat n chip ase
menea omului stncacios, i a paserilor, i a patrupedelor, i a
trtoarelor (Rom. I, 22). /Pe dealt parte iudeii sufereau din pricina
urei tradiionale fa de neamul lor din partea egiptenilor, care nu
ncetau a repeta fa de dnii cele mai dumnoase eiri i s
arunce asupra lor cele mai ruinoase clevetiri, care se ncuibase n
mintea lor din timpul eirii iudeilor din Egipt. Pintre egipteni
circulau poveti, c israiliii, pe care Moise i*a scos din Egipt, au
fost nite leproi, pe care nsui faraon i*a izgonit din ^r$ grecii
apucau aceast tradiie i cu obinuita lor deriziune muctoare
pentru concetenii lor iudei, pe care ei deasemenea nud iubeau,
ntmpinnd n ei concureni periculoi, n cariera comercial i
industrial. Aceast ur din partea populaiunii egiptene crescu nc
i din acea pricin, c romanii, considernd pe iudei un element
foarte conservativ i prin urmare de ndejde pentru guvern, le ddea
deosebite privilegii, care firete strneau zavistia contra lor.
Lucrurile ajunse pn acolo, c n contra iudeilor se strnir i revolte fie, care se terminau cu
devastarea cartierelor evreeti, aa c bogata colonie iudaic din Alexandria se temea chiar de o total
izgonire i ruin1). In vederea acestora nu=i de mirare, c dreptul Iosif cu familia sa nu se putea s nu
doreasc ca orct s'ar putea mai curnd s se ntoarc n patrie.
Exact nu se tie, ct anume vreme sf. Familie a trebuit s stea n Egipt, dar probabil nu mult.
Uciderea pruncilor a fost ultima crim mare a lui Irod, i curnd chinuitoarea boal l culc n pat.
Urta boal i roase interiorul i n uricioasa ran se cui* brir vermii. Putoarea nesuferit dela tiranul
bolnav se rspndea prin toate camerile luxoase ale mreului palat, alungnd dela dnsul pe toi cei
deaproape. Nefericitul rege se ncerc s pun capt suferinelor sale de nendurat prin sinucidere, dar
el fu mpedecat de la asta, ca i cum degetul lui Dumnezeu ar fi de* terminat s supun toate prile
trupului su pedepsei, pentru toate crimele lui. nsei respiraia ii pricinuia durere i frigurile perma*
nente l fcea s sufere chinurile cele mai grozave ale setei, pe* lng care n acelai timp el nu putea
cu nimic satisface nici foamea sa. Cu un cuvnt, Irod trebuia s sufere toate chinurile trupeti ale
omului de toi lepdat i osndit, chinuri, care nc i mai mult se mreau de suferinele morale. Dar
asta nu smeri deloc pe Irod. tiind c nimenea n toat ara nu va vrsa nici o lacrim, el puse la cale
un plan infernal: s nimiceasc chiar n clipa morii sale toat aristocraia rii, invitat cu vicleug la o
petrecere n circ, ca mcar prin lacrimile rudelor acestor ucii s semnaleze ziua morii sale. Din
fericire porunca lui n aceast privin n'a fost executat i Irod, nc numai cu cinci zile nainte de
27

acea, dnd decret s fie ucis fiul su Antipatru, cu puin nainte de pastile anului 750 dela fondarea
Romei, muri n vrst de 70 de ani, n anul 34 d domnie2).
Vestea despre moartea crudului tiran se li repede pretu* tindenea i toi respirar uurai.
Aceast veste ajunse i n Egipt. Dreptului Iosif i se art ngerul Domnului n vis i*izise: scoal, ia
Pruncul i pe Mama Lui, i. mergi n pmntul lui Israil, c au murit ceice cutau sufletul Pruncului".
Cu sufletul uurat Iosif plec din Egipt. Dar sosind la hotar, el afl, c n Iudeea s'a fcut rege Arhelae,
fiul lui Irod, i s'a temut s mearg mai de* parte, de oare ce Arhelae fiind cu totul vrednic de tatl su,
chiar la urcarea pe tron i art natura sa crud, ordonnd s ucid n templu trei mii de supui ai si.
Greaua stare pe gnduri a lui Iosif n asemenea mprejurri i*a fost din nou deslegat prin o
revelaiune, n care i se ddu indicaie s se duc n Ga* lileea, care czuse de motenire lui Irod
Antipa. Acest din urm, distingndu-se prin un caracter mai dulce i om de o politic mai sntoas,
chiar dela nceputul domniei lui ntoarse toat aciunea sa la ntrirea prosperitii provincii sale, atrase
ntr'nsa strini folositori pentru ar i pe ct fu posibil se sili s mbu-ntasc situaia poporului su.
Atunci Iosif prsi inteniunea, ce se pare c o avea de a se aeza n oraul natal al regescului su
strmo David i plec spre oraul su de mai nainte Naza* ret, care astfel s'a nvrednicit de cinstea de
a educa n sine pe Mntuitorul lumii.

28

CAPITOLUL V.

COPILRIA MNTUITORULUI HRISTOS N NAZARET.


Mntuitorul lumii, nscut ntr'o peter, care servea la vreme rea de adpost unor pstori sraci
si turmelor lor si fusese culcat n esle, binevoi s*si petreac si toti anii cresterei sale n brasul, care nu
corespunde nici decum ideei omeneti de mreie si slav.-^Nazaretul era unul din acele orele
nensemnate ale Galileei, care ca una ce era ocupat de o populaie amestecat de iudei i pgni, nu se
bucura la adevraii iudeii dl un nume bun. Limba stricat greco* iudaic sau aramaic si caracterul
ndoelnic al religiei aezase aceast provincie aa de jos n prerea crturarilor iudei, c la ei chiar se
for* mase convingerea, c din Galileea nu s'a sculat proroc" (Ioan, VII, 52). Dar acest nume ru,
mprtit de toat Galileea, cu o deosebit putere cdea mai ales asupra Na zaretului, ctre care .cu
dispre se refereau chiar pn i Gali* lienii 1). Cauza acestui lucru nu se tie, da ea se putea cuprinde
sau n raporturile lui strnse cu pgnii, sau n nsei caracterul locuitorilor, care se distingeau prin o
extrem necredin i rs* vrtiri crude, pe care n urm a avut s le ncerce i nsui Hristos (Mat.
XIII, 51-58; Luca, IV, 16-28). In fine i n genere acesta era un orel aa de nimica, nct cu dnsul
nu sttea n le* gtur nici un fel de amintiri istorice din viaa poporului ales i chiar nsui numele luiniciodat nu se ntlnete n Vechiul Tes* tament ). Dar cu toate acestea,!- Nazaretul, aezat n una din
cele mai frumoase cotlovine ale Galileei i nconjurat din toate prile de dealuri pitoreti, prezenta
locul potrivit, unde sf. Familie putea pstra n linite i obscuritate dumnezeescul amanet, ncredinat
pur* tarei ei de grij, pn ce va sosi timpul apariiei lui Mesia la opera mntuirii lumii. i anume
acolo dumnezeescul Prunc a crescut sub acoperiul srccios a numitului su tat, Iosif, lemnarul din
Nazaret. Dup mrturia expresiv a sf. Luca, El cretea i se ntrea cu duhul, umplndu*se de
nelepciune i harul lui Dum* nezeu era peste Dnsul" (Luc. II, 40). Ca om adevrat, Pruncul Hristos
ncerca i neputinele omeneti ale copilriei, aa c vrsta majoratului trupesc i duhovnicesc a fost
ajuns de Dnsul cu aceeai treptalitate, cum se ajunge ca de oameni obinuii;'Evan* ght litii nu ne
comunic nici un fel de amnunimi din viaa co pilriei lui lisus pnla vrsta lui de doisprezece ani,
dndu*ne lmurit a nelege, c, contrar istorisirilor apocrife, care umplu copilria Lui cu felurite
minuni, chiar n jocurile copilreti, El a trit viaa omeneasc obinuit, dei strin de orce pcat i
cre* tea n condiii obinuite vieei religioase, familiare i obteti de atuncea. Aceste condiiuni,
cunoscute contimporanilor, nu au nevoe de explicaie deosebit a lor pentru cititor, pentru care lucru
evanghelitii le*au i trecut sub tcere, cum de obiceiu scriitorii trec sub tcefe condiiile vieei
nconjurtoare de toate zilele, presupunndu=o cunoscut lor. Dar pentru noi, desprii de acel timp
de mii ntregi de ani i care trim cu totul in alt climat, pe alt trm, sub alte ceruri, n condiiuni cu
totul altele religioso*morale, sociak>familiare i de stat, condiiile vieii de atuncea ne prezint ceva
cu totul neobinuit, care cere studiu i lmuriri. De aceea nun deloc de prisos s ne lmurim anume
29

acel mejdiuoriginal, n care au fost petrecui de Hristos Mntuitorul anii copil'fiefsale cu amintirile ei,
care se reflecteaz n urm* toaree cuvinte i pilde ale lui Hristos.
Fiind dup omenire fiul unor prini credincioi, din care numitul su tat s'a nvrednicit din
partea evanghelistului de nu mirea de Om drept" (Mat. I, 19; iar Iosif, fiind om drept", etc), adec,
care din tineree mplinise legea lui Dumnezeu, iar Preasfnta Mam a fost numit de nger Plin de
har" 1), adec pentru evlavia sa i pentru morala ireproabil i pentru cur tenia trupeasc plin de
darurile nalte ale harului Iisus astfel din anii copilriei s'a educat n atmosfera cea mai curat a
unei familii cu adevrat sfinte.YDar chiar si n afar de aceste condiii exclusive, care nlau casa lui
Iosif din rndul celorlalte case, se tie, c viaa familiar a poporului vechiu iudeu, cu toate ne=
cazurile istorice din soarta lui, i n genere prezenta un tablou foarte atrgtor i nltor. La ei
niciodat nu s'a perdut din ve* dere acel ideal al fericirei familiare, care a fost realizat n viaa
patriarhului Isaac cu femeea sa Rebeica. Temeea ntre iudei nici* odat n'a fost pogort la starea aa
de atrnat i dispreuit, cum era asta la celelalte popoar ale rsritului, pentruc prea* sfnta carte a
lui Dumnezeu i nva, c femeea este os din oasele brbatului i trup din trupul lui i e menit s fie
ajutorul lui (Fac. II, 20-22). i femeea Vechiul Testament n cele mai bune reprezentante ale ei a
justificat n totul situaia sa vrednic i a realizat idealul fericirii familiare i a prosperitii. Ea i*a
lsat urmele pe multe pagine a crilor sfinte, i s'a nvrednicit de cele mai nalte laude. Idealul femeei
bune, cum e zugrvit el n cartea pildelor lui Solomon, ne zugrvete nainte aa tip simpatic, care a
putut s rsar numai pe terenul sntos al vieei familiare solide i mree. Cine i=a gsit femee
virtuoas ? ntreab regele Solomon. Preul ei e mai mare dect al perlelor. - Se ridic copiii, i o
fericesc; se scoal brbatul i o laud; au fost multe femei virtuosde, dar tu le ntreci pe toate. Fata
delicat e amgitoare i frumusea deart ; dar femeea, care se teme de Domnul e vrednic de laud"
(Proverb. XXXI, 10, 28-30). i nadevr nici ntr'o literatur nu se poate gsi nc un ideal aa de nalt
i frumos de femee i mam, ca acela pe care ni*l pre* zint poezia sacr acum nu mai puin de trei
mii de ani, cnd n Grecia abea ncolia viaa civilizat, iar Roma nici nu era n* scris pe harta lumii.
Chipul, conturat de stilul inspirat de Dum* nezeu al neleptului, ia pstrat nelesul su pentru toate
veacu* rile urmtoare. Cu veacuri ntregi nainte de preasfnta Mria imnul entuziast al lui despre
femeia virtuoas era pe buzele fie* crei fete din Vechiul Testament, pentru c sentinele crilor sfinte
erau bine cunoscute ntregului, popor iudeu. Tabloul conturat n* tr'nsele a iubitoarei de fidelitate, a
activitii necontenite, a ne* lepciunii, a gospodriei, a crurii i a respectului de sine, a res* pectului
nobil ctre brbat i a evlaviei ctre Domnul, i n fine a iubirei materne i a ngrijirii de copii,
prezenta obiectul demn al rvnei pentru multe femei din Vechiul Testament. i acest ideal, dup cum
suntem n drept s ateptm i s presupunem, a fost perfect realizat de Preasfnta Fecioar Mria n
modestul ei cerc familiar, ~ att n caracter, ct si n toate trebile casnice, si aceasta a fost prevzut de
Fiul lui Dumnezeu, Carei alesese pe bine* cuvntat Mama, cutnd la smerenia Ei i supunndu*se
smerit grijei Ei materne despre educaia n copilrie i tineree. -Cu buna rnduial i tonul nalt al familiei, natural, se mpre* un respectul profund al copiilor
ctre prini. Fiecare copil g* sindu*i un ideal sacru de respect i de ascultare de prini, n
nelegere de bun voe a lui Isaac chiar lajunghiere, cnd aceasta a cerut=o voina tatlui. Fiecrui
prunc iudeu din anii copilriei i se inspirau cuvintele, pe care nsui Dumnezeu le scrisese pe tablele
de piatr: Cinstete pe tatl tu i pe mama ta, ca s se prelungeasc zilele tale pe pmnt". (E. XX,
12), i aceast porunc se repeta mereu n lege (Lev. XIX, 8). Neascultarea de tat sau de mam se
ridic la gradul de crim social, care se putea pedepsi cu moartea. Copiii nevrednici se supu* neau la'
cele mai grele ameninri ale mniei Dumnezeeti. In is* toria sfnt copilul putea citi, ca Iosif, acest
tip prea nobil de iubire sfnt, ntlnind pe tatl su, czu pe grumazul lui i a plns mult" i s'a
nchinat lui pn la pmnt", cu toate c era mare demnitar al lubfaraon (Fac. XLVI, 29; XLVIII, 12),
i cum marele legiuitor al lui Israil, Moise, ntimpinnd pe oaspetele su, s'a nchinat lui i l*a
srutat" (E. XVIII, 7), Pruncul de timpuriu cunotea istoria blestmului, care a czut pe
nerespectuosul fiu al lui Noe, i lui i se inspira legea, dup care tinerii Trebue s se scoale naintea
persoanelor crunte si s cinsteasc fata b* trnului" (Lev. XIX, 52), i deasemenea i sentina
neleapt a fiului lui Sirah, care spune: Din toat inima s cinsteti pe tatl tu, i s nu uii durerile
de natere ale mamei tale. Aduli aminte, c tu eti nscut din ei, i ce poi tu s le dai tu, cum i*au dat
30

ei ie"? (Sir. VII, 29, 30) i ct de adnc aceste inspiraiuni se nrdcinase n poporul iudeu, ne arat
aceea, ct de colosal i cu adevrat sfnt importan se da binecuvntrii prinilor i ce nenorocire
se considera perderea sau privaiunea de dnsa.
Viaa familiar, care se ntemeia pe asemenea principii pre* zinta un mediu foarte plcut
pentru educaia moral a copiilor, pe care la rndul lor prinii i considera cea mai mare binecu
vntare pentru dnii i o adevrat fericire, revrsnd asupra lor toat puterea iubirii lor i a grijei lor.
ngrijirea lor se exprima cu deosebire n sigurana de a le da copiilor cea mai bun edu* caie, i anume
n spiritul legii Domnului. In opera educaiei luau parte amndoi prinii, cum se vede aceasta din
istoria Susanei, despre care se spune, c prinii ei, fiind drepi, nvar pe fiica lor legea lui Moise"
(Dan. XIII, 3), i deasemenea din istoria lui Timotei, care din copilrie tia sf. Scriptur i primise o
educaie religioas dela mtua sa Loida i de la mama sa Eunica (2~Pim. I, 5; III, 15). Dar mai
important ca orce anume asupra tatlui apsa datoria s nvee pe copiii de ambele sexe i s le predea
legea i n genere sf. Scriptur, care alctuiau aproape esclusiv obiectele culturii iudaice. Prin hotrri
directe se cerea dela orce tat, ca el s predea cu srguin copiilor si istoria sfnt a poporului su cu
marele fapte i feluritele necazuri din viaa strbunilor lor, precum i hotrrile legii, i s
convorbeasc cu dnii despre ele, fie stnd n cas, sau aflndu=se pe cale, plecnd s se odihneasc
sau sculndu*se din pat (Deut VI, 7; XI, 19; IV, 9 10). Lmurind hotrrile legii, rabinii cereau, ca
copilul s nceap nvarea legii pe de rost, cnd a mplinit cinci ani, iar rugciunile nceptoare ale
slujbei de dimineaa s i se predea din acel moment, cnd el a nceput a gri. Necontenita rnduire
armarelor srbtori cu ceremoniile lor natural strnea curiozitatea copiilor relativ de ele, i explicarea
nsemnrei lor se impunea prinilor ca o datorie sfnt. Cartea pildelor lui Solomon abund n dovezi
despre aceea, cu ce ngrijire se mplineau aceste prescripiuni att de tata, ct i de mama. Intr'o cas
bine orga* nizat i evlavioas nu se pierdea nici o mprejurare potrivit nici la masa dela prnz,
nici dimineaa i sara la lucru manual pentru a inspira minilor tinere respectul ctre Dumnezeu i
ne* contenit de a le preda poruncile i legile, pnce ei le nvau pe de rost.
Asemenea rndueli predominau din veac n fiecare familie evlavioas de iudeu. Dar educaia
familiar mai trziu ncepu nceMncet s cedeze locul coalei. colile la nceput au fost n troduse
numai pentru educaia i cultura orfanilor, care astfel nu aveau putina s primeasc educaie casnic 5
dar mai trziu n coli au nceput s-i trimit copiii i nsui prinii i opera coalei, ctre timpul
naterei lui Hristos, cpt pintre iudei o larg des voltare. Fiecare ora obligator trebuia s aib
coala sa de oare ce oraul, zice Talmudu, care nu-i are coala sa, trebue s piar" Ierusalimul a
perit de aceia, c a neglijat educaia copiilor si". Iosif Flavie nu odat vorbete cu mndrie de acea
grij, cu care iudeii se refereau la educaia copiilor si. Despre educaia copiilor si, zice el, noi ne
ngrijim mai mult dect de orce alta, i paza legilor i inspiraia prin ele a evlaviei noi o considerm ca
lucrul cel mai important pentru toat viaa 2). Aceia i atrase asupr-le ruinoasa numire de amhaare"
- oamenii pmntului", care avnd copii, nu le^au dat cunotinile cuvenite n legea Domnului cu
ajutorul nvturii acas sau n coal. Rabinii determinau exact nsui nceputul nvturei n coal,
s nu incepi a invata pe baiat (in scoala) spune unui nvtor savantul rabin Rabba, pnla etate de
ase ani; iar din acest an ial i4 nva, cum nvei boul, care din zi n zi duce povere tot mai grele".
Chiar numrul elevilor se definea exact pentru un nvtor, nvtorul putea s aib in coal 25
elevi, iar dac ei erau 50, atunci trebuia doi nvtori; dac ns erau 40, atunci trebuia un nvtor i
un ajutor, cruia trebuia s=i plteasc o parte nvtorul principal i o parte parohia. eful colii de
obiceiu era havanul, adec eful celei mai apropiate sinagogi, ba i nsui coala n majoritatea
cazurilor se instala n sinagog. In coal, copiii potrivit cu etatea lor, edeau pe pardosal, cum e asta
i astzi n rsrit3), n care caz nvtorul ocupa loc pe un postament deosebit mai nalt. Copiii cei
mai mici aveau n manile lor, n calitate de abecedar, mici extrase din Biblie4), de oare ce cri dup
nejesul nostru atuncea nu existau nc. In colile orientale de astzi leciile se ' scriu de elevi cu cret
pe plci de lemn, n genul plcilor noastre, de pe care apoi se pot terge, ca s se scrie n locul lor
altele. Aa, dup toat probabilitatea, se proceda i n vremea veche. De problema principal a sa
nvtorul i punea: s comunice copiilor cunotina preioas a legii, necontenit adaptndu=se la
capacitatea i talentele lor, tempernd severitatea cu buntatea, i mai cu sam avnd n vedere scopul
suprem al educaiunii. A feri copiii de orce contact cu viciul, a cultiva ntr'nsii blndeta. chiar si cnd
31

ei ar fi trebuit sa suporte i cea mai mare nedreptate, mai curnd a arta pcatul n toat urciunea lui,
de ct a*l feri de consecine, s inspire dreptatea riguroas, a evita tot ce ar fi putut duce la idei
neplcute sau impresii i a face toate acestea fr nici o patim, fr severitate peste msur i n
acelai timp fr slbi* rea disciplinii, cu distribuirea raional a timpului ntre ocupaiuni i repaos, cu
grija cumpnit despre temeinicia cunotinelor: iat n ce sta idealul, pe care fiecare nvtor iudeu l
avea naintea ochilor si i pentru care anume era i nbriat cu aa respect nalt nvtorimea n
Israil.
Ce se atinge de obiectele de nvtur, apoi n genere elevii pnla vrsta de zece ani se
ocupau esclusiv cu nvarea Bibliei, dela zece pnla cincisprezece ani cu nvarea legii nescrise, sau
a minei, dup care elevul putea deja pi n acele discuiuni teologice, care serveau de obiect principal
de ocupaie n colile de rabini. Acest curs, negreit, nu era obligatoriu pentru toi, aa c dup trei sau
cinci ani de nvtur biatul dac nu manifesta un deosebit succes i nu ddea mare ndejde n viitor
sau simplu nu avea mijloace ndestultoare pentru a urma s se cui* tive mai departe, atunci cultura lui
se termina cu colile inferioare.
nvarea Bibliei se ncepea cu cartea Levicului n parte cu acel scop, ca din anii timpurii s
deprind pe co pii cu legiuirile rituale, care se cuprind n aceast carte, si deasemenea pentruc
ritualele, care se expun n aceast carte, erau mai mult cunoscute copiilor din cauz c ei necontenit au
avut prilejul s le ntineasc i acas, i n sinagog. Dup cartea Leviticului nvarea trecea la
urmtoarele cri ale Pentaterfcului, dup acea la crile prorocilor i n fine la cele lalte cri sfinte
(agiografi). Ceeace astzi alctuete Gemara sau Talmud, se preda deja n colile superioare,
admiterea n care se fcea nu mai timpuriu de etatea de cinsprezece ani. La studiu se observa msura
cuvenit, i profesorii se ngrijau, ca s nu obosasc peste msur pe elevii lor prin o munc peste
msur. In acest scop deja de mai nainte erau stabilite anumite ceasuri pentru predare n coal, i
ocupaiile se scurtau sau se curmau cu totul n perioadele de ari ale lunilor de var1) Nou nu ni e
descoperit: a frecventat aceast coal ntr'un grad sau altul dumnezeescul tnr lisus; dup
cuvntrile Lui urmtoare ni se arat clar, c dumnezeescul Su duh ntrecea infinit prin profun*
zimea priceperei Sale a adevrului acele cunotine, pe care le putea da coala 2).
Alturea cu coala, dar n grad nc i mai profund in* fluen educativo*cultural avea
asupra iudeilor contimporani lui Hristos sinagoga, sau casa obteasc de rugciune, care nlocuia n
oare c1rT"masur pentru locuitorii deprtatelor orae i sate templul din Ierusalim. Insmntatea ei,
sinagcga pentru prima oar o dobndi n veacul Macabeilor, dei origina ei se refer la un timp mult
mai vechiu i primele urme ale ei se ntlnesc deja n Babilon. Dup drmarea templului, captivii, ne
mai avnd putina s. svrasc ntr'nsul jertfele
statornicite, pentru sa* tisfacerea nevoilor lor
religioase se adunau prin case particulare i acolo
se rugau mpreun i erau nvai prin citirea legei
i propoveduirile prorocilor i a preoilor. Din acest
obiceiu, sub conducerea nvatului preot Ezdra
deja dupjnjojrcjr^a^dinjro.* bie, se ridic o
instue _formaj_ pentru rugciune--i-, tlcuirea
legii, c"re~n Ijrhi s'a. numi_sinagog.
Sinagogile repede se li* pir de gustul poporului,
care gsi in aceast instituie izvor bo* gat de
nvtur religioas, i ctre timpul vieii
pmnteti al lui lisus Hrisfos ele erau rspndite
pretutindenea. Chiar n Ieru* salim, cu toate c
templul se restaurase, sinagogile cptar im*
portant independent n neles de instituiuni de
nvtur re* ligioas, i acolo numrul lor se
ridicar pnla 480. In alte orae mari de asemenea
erau cteva sinagogi: n Tiberiata 13, n Da* mase
32

10, si n cele mai nensemnate orele si sate cte una. Sinagogile se construiau de obiceiu n locul cel
mai vizibil al oraului sau satului, n cea mai mare parte pe malul rului (Fapt. XVI, 13) sau pe o
nlime, cu mijloacele obteti ale parohiei, i cte odat cu prinosul bogat al persoanelor avute (Luc.
VII, 5). Ruinele unor sinagogi din Galileea ne dau putina s ne fa cern despre dnsele o prere
destul de complect. Sinagoga de obiceiu prezenta o cldire n patru coluri, avnd intrarea princis pal
n partea de sud i dispus n lungime spre nord. nuntru cldirea se susinea de cteva rnduri de
coloane, cteodat cu cpiele frumos ornate n stil corintic sau ionic. Deasupra uei dela intrare
cteodat se fceau chipurile sculptate ale sfenicului de aur, a vasului cu man, a mielului pashal sau
a unei vie de vie. Zidurile pereilor erau fcute din pietre mari i n parohiile bogate se cptuau cu
marmor sau cu stucatur, iar acoperiul greu se acoperea cu un strat gros de pmnt, n scopul de a
tempera razele ferbini ale soarelui. Ce se atinge de dispoziia luntric, apoi ea de obiceiu se construia
dup modelul cortului mrturiei sau a templului, cu ale lor trei mpriri. Prima, cea mai mare ncpere
era destinat pentru ceice se rugau; a doua, ceva ridicat dela nivel, pentru citei i propoveduitori.
Dup aceea o mic ridictur ntr'nsa, necontenit nchis prin o perdea (cores* punzind sfintei sfintelor
din templu), servea ca loc de pstrare a sulurilor crilor sf. Scripturi. Rabinii cereau, ca aceastridictur s caute n direcia Ierusalimului, dei aceast cerin nu se observa totdeauna prin
sinagogile de pe vremea vieii pmnteti a lui Iisus Hristos. Sinagogile ^erau zilnic deschise pentru
rugciunile de dimineaa i sara, care erau nconjurate de oare care fast n zilele de smbt i
de.srbtori. In anumite ceasuri poporul se aduna cu rndul la sinagog, cnd efii i oamenii de seam
ocupau primele locuri, i acolo se ncepea slujba. Siujba_propriu, consta din rugciuni i citirea legii i
a prorocilor, dei n cazul prezenei vre unui crturar nvat el putea aduga o predic,, adec vreo
tlcuire moral a locului citit din sf. Scriptur. Dup rugciunea mut obteasc a celor adunai, citeul
rostea n auz binecuvntarea, la care poporul rspundea: amin", i dup aceea, se ncepea citirea din
sf. Scriptur. Citirele acestea erau distri* buite aa, ca n curgere de un an s fie citit toat sf.
Scriptur. Dup aceia iar se rosteau rugciuni, n care caz citirea lor c* ptau caracter antifonic : o
anumit propoziiune o rostea citeul, iar cea urmtoare dup dnsul o rostea poporul n cor. Aa,
citeul rostind slavoslovia, zicea : Noi aicea pe pmnt trind, vom slvi numele Tu, cum s slvete
n ceruri, unde cum e scris n proroci, strigau unul ctre altul", i poporul n cor rostea slavoslovia,
zicnd: Sfnt, sfnt, sfnt Domnul Savaot, pline cerul i pmntul de mrirea Ta", etc. rugciunile iar
se inter? calau cu citirile legii cu alturarea interpretrii la ea i dup aceea slujba ser termina cu o
binecuvntare de ncheere. Rugciunile se rosteau de obiceiu n dialectul simplu popular al Palestinii,
dar n astfel de orae, ca Cezareea, unde predomina influena greac, ele se repetau deasemenea i
grecete. Ce se atinge de Sf. Scrip* tur, apoi aceste citiri s fceau n limba veche evreeasc, dar pe
loc se traduceau n limba popular de tlcuitorii deosebii, pe care--i avea fiecare sinagog, sau de
traductori. O slujb la fel se fcea i sara, cu schimbarea rugciunilor, i aceast rnduial se repeta
neschimbat din zi n zi, lrgindusse smbta i n zilele de srbtoare, i din aceast cauz sinagoga era
nu numai izvo rul educaiei religiosomorale, ci i un centru obtesc, mprejurul cruia se concentra
toat comunitatea cunoscut si sub conduce rea caria mergea toat viaa obteasc.
Nu poate fi nici o ndoial n acea privin, c evlavioii prini ai lui Hristos : dreptul Iosif i
preabinecuvntata Mria, au fost vizitatorii permaneni a casei de rugciune sau ai ina* gogii, care,
cum se pare era numai una n tot Nazaretul (Luca, VI, 16), i au luat cu sine i pe dumnezeescul Fiu,
dup ajun gerea vrstei de coal, unde El a auzit nlarea de rugciuni i de cereri ctre Tatl Lui
cel ceresc i citirea legii i a prorocilor.
Adnca i ntreaga tiin de ctre Dnsul a sf. Scripturi se vede nu numai din recurgerile sale
prime la sf. Scriptur, ci deasemenea i din numeroasele indicaiuni, pe care El le-a fcut la Pentateuc
i alte cri i la prorocii: Isaia, Ieremia, Daniil, Ioil, Osie, Miheia, Zaharia, Manasie i cu deosebire la
Psaltire, n care El, ca n o oper inspirat a Regescului su strmo, gsea idei i sentimente trudite i
apropiate inimii Sale. Avem toate te* meiurile s presupunem, c n casa sa natural permanenta cilire
a sf. Scripturi era un obiceiu pios nu numai al dreptului Iosif, ci i a preasfintei Mria, care precumJn
templul din Ierusalim aa i n Nazaret nainte de logodire tot timpul l consacra citirii sf. Scripturi,
aa c, dup tradiie, i arhanghelul Gavriil cu vestea lui cea bun a gsrUo n aceast sfnt ocupaie.
Aceast tradi ie ne arat ; c sf. familie poseda un sul propriu al sf. Scripturi. Adevrat, n acel timp,
33

n absena tiparnielor sulurile acestea erau foarte scumpe, aa c un manuscris complet al Vechiului
Testament ntreg l puteau poseda numai oemenii foarte bogai, p'ecnd Iosif era srac ). Dar acest
manuscript a putut s i se procure lui prin motenire dela strbunii lui sau a putut alc* tui proprietatea
preasfintei Mria, primindu=l ca motenire dela prinii si, care fusese foarte bogai i pslrndu4 n
casa sa ca pe o nsemnat comoar. i iat, ascultnd citirea sf. Scripturi permanent i fr contenire,
care intrase n rnduiala neschimbat i n felul de via al sf. familii 5 citirea n cercul familiar cu
gura fericitului Iosif i a preabinecuvntatei Mriei, cu iubire matern insufla dumnezeetile cuvinte
noului ei Nscut Fiu. El era nvat de Duhul lui Dumnezeu, care se odihnea peste Dnsul, ca s
binevesteasc sracilor, s vindece pe cei cu inima sdrobit, (Isaia, LXI, 1), i acest zilnic pios
exerciiu putea s=L nrudeasc cu sf. Scriptur, s fac .coninutul ei o parte constitutiv a fiinii Lui,
aa c El i gria, i cugeta n duhul cuvntului dumnezeesc.
Linaba, n care griau evreii contimporani lui Iisus Hristos, era aramaica, adec un amestec din
vechea sirian cu haldeana2), Hristos a vorbit n acea limb, care era uor de neles ascult* torilon
Dup unile citate ale Sale din sf. Scriptur se indic di* rect originalul ebraic, precum tot pe el ni4
indic semnele literare amintite de Hristos3). Pelng asta trebue de observat nc i aceea, c de oare
ce crturarii, i fariseii de obicei recurgeau la originalul evreesc al sf. Scripturi, ca astfel s frapeze
prin asta pe protivnicii lor mai puin nvai, apoi Hristos n ciocni* rile cu ei i putea izbi numai
anume pe acest teren i cu aceiai arm, i anume atuncea, .?la tiina cea mai profund a Lui n ale sf.
Scripturi dup liter i dup neles o deosebit ascuime i putere cpta ntrebarea lui indignat, cu
care El aa de adesa se adresa interlocutorilor si prenvai: "au doar voi n'ai citit?".
Anume n asemenea conditiuni ale vieii familiare si sociale s'au desfurat anii tinereii
Domnului nostru Iisus Hristos. Dar ca Dumnezeu*om El sttea infinit mai sus de ct ei, i nici o
psiho* logie nud n stare s urmreasc taina maturizrii fiinei Lui Dumnezeasc=omeneasc. Una e
nendoelnic, c tendina ntreag a Spiritului Su a fost mplinirea voinei Tatlui celui ce-L
trimisese, pentru slujirea caria El a crescut i s'a ntrit cu duhul, um* plndu*se de nelepciune",
cum mrturisete evanghelistul. Oare cum cu scop nc i mai puternic exprim baza principal a pro*
pirii Lui Dumnezeeasc i uman n nelepciune, acelai evanghelist adognd solemn: i harul lui
Dumnezeu era peste Dn* sul" (Luca, II, 40 i 52). i anume aceast nelepciune dumne* zeeasc a
Sa tnrul lisus n chip. miraculos o' manifest deja la vrsta sa de 12 ani ntr'o mprejurare ;foarte
remarcabil.

34

CAP1T0LIL. VI
IISUS LA VRSTA DE 12 ANI LA TEMPLUL DIN IERUSALIM.
Depe timpul robiei babilonene, Iudeea cu o deose* bit rvn mplinea legea, care prescria
tuturor brbailor majori s'se adune la Ierusalim la trei srbtori mari anuale. La cea mai mare
srbtoare si anume la Pati, la Ierusalim de obiceiu plecau si femeile, lund cu sine i copiii mai
mriori, anume cnd ei atingeau vrsta de doisprezece ani. Aceste srbtori alctuiau un eveniment
nsemnat n cel mai nalt grad pentru populaie, care prin cei mai buni reprezentani ai si trimitea cele
mai alese bu* nuri ale sale ca prinos al Su, n dar sanchi* arului naional. Dreptul Iosif, ca israiltean
ade* vrat, mplinea fr gre aceast ndatorire a legii, i cnd tnrul Iisus atinse vrsta de
doisprezece ani, ce*i impunea i Lui ndatorirea s mplineasc legea, atunci sfnta familie plec la
Ierusalim, ca sub umbra templului s prznueasc marea srbtoare n acest vestit an al vieii Fiului
lor. Nazaretul se afla cam la 150 de chilometrii de* parte de Ierusalim, i de oare ce drumul
nchintorilor strbtea prin o localitate deas n populaiune, apoi partea de nchintori treptat se
mrea prin grupuri noui de-prin oraele interme diare i de prin sate i pn la Ierusalim cretea,
transformau du=se ntr'o caravan enorm, care se mica spre oraul sfnt cu cntri sacre i n
dispoziie duhovniceasc entuziast.
Ierusalimul era oraul cei mai sfnt din ara sfnt, de oare ce ntr'nsul se afla lucrul cel mai
sfint al poporului - Templul.. Nimic necurat nu se ngduia n acest ora, i, dup credina poporului,
pn i terenul ntr'nsul se afla aa de sfnt, nct aicea niciodat arpe sau scorpion n'a pricinuit
vtmare cuiva. Dar dac sfnt era nsui oraul, apoi cu att mai sfnt era tem plul, cuprins ntre
zidurile lui, cu toate localitile dimprejurul lui. nsui muntele templului ocupa al patrulea loc ntre
locurile sfinte. Nimic necurat sub raport ritual nu se putea urca pe dnsul. Urmtorul loc dup gradul
de sfinenie era spaiul, care se afla ntre curtea pgnilor i curile interioare, unde nu ntr nimenea
afar de israilit, i chiar i acesta putea ntr, numai nefiind n tinat prin atingere de trupuri moarte.
Dup aceea venea curtea' femeilor. Intr'nsa nu putea ntr nici un om necurat, chiar i dup splare.
nc si mai sfnt- era curtea anterioar a israilitilor, n care nu putea ntr nimenea.din aceia, care
aveau nevoe s se svrasc pentru dnii jertfa de ndurare. Dup aceea nc i mai sus n aceast
privin sttea curtea anterioar a preoilor, pragul caria cu excepia unor cazuri deosebite, indicate de
lege, nimenea nu=l putea pai afar de preoi sau levii. Spaiul dintre jertfelnic i templu avea nc i
mai mare sfinenie, de oare ce ntr'nsul nu putea intra nici chiar preotul cu pare care neajuns corporal,
sau cu haina rupt, sau dac a gustat vin. nsui tem* plul sttea separat i nainte de a intra ntr'nsul,
fiecare preot trebuia s=i spele miaile i picioarele. Dar n. fine chiar i n templu se afla cel mai
nalt centru de sfinenie, anume despri tura, cunoscut sub denumirea de Sfnta Sfintelor", unde
putea ntr numai singur arhiereul, i nc i el numai odat n an, n marea zi a milostivirii.
35

Un asemenea ora, cu marea lui sfinenie, nu se putea s nu fie obiectul celui mai entuziast
respect pentru iudei. Iubirea lor ctre sfinenia lor naional a crescut cu deosebire din timpul grozavei
lor izgoniri la Babilon. Simul lor n aceast privin l mrturisete limpede un psalm, n care se
istorisete, cum cap tivii edeau i plngeau la rurile Babionului, cnd i aduceau ei aminte de Sion
(Ps. CXXXVI), i acela sim de respect ctr sfntul ora se manifest n credina trgumului, c
trupurile iudeilor drepi, mori n ri strine, pe cale subteran se vor aduna n muntele Eleonului, ca
acolo, pe pmnt sfnt, s ia parte la nvierea drepilor. Oriunde s'ar afla iudeul, i ei erau risipii prin
toate rile lumii cunoscute pe atuncea, privirile lui de pretutin denea se ndreptau spre templu i
aflau linitire la vederea lca* ului lor naional. In hotarele lui pentru dnii pare c se cuprindea
patria lor i cereasc i pmnteasc. Din toate marginile pmn* tului rsuna mereu acela plns
evlavios, care aa de solemn era exprimat de inspiratul de Dumnezeu Psalmist: Cum dorete cerbul
de izvoarele de ap, aa dorete sufletul meu de tine, Dumnezeule? nseteaz sufletul meu de
Dumnezeul cel tare si viu-, cnd voi veni i m voi arta naintea feii Tale, Dumnezeule? Lacrmile
mi^au fost pnea ziua i noaptea, cnd mi se spunea n fie care zi: undezi Dumnezeul tu?
Amintindu^mi de aceasta, mi revrs sufletul meu, pentruc am umblat prin mulimea oa* menilor, am
pit cu ei n casa lui Dumnezeu cu glas de bucurie i cu slavoslovie prznuitcare (Ps. XLI, 25).
-'Pentru"iudei din orce ar vizitarea^ templului era scopul principal i slava n* tregei lor sisteme
religioase. In Sinagogile i casele lor de rug* ciune, rsipite pretutindenea, ei, la orice adunare,
pstrau n sine acest simimnt sacru. (Darurile i prinoasele lor curgeau spre dnsul, aa zicnd, pru
din plin, parte spre mplinirea cerinelor legii, dar mai mult spre satisfacerea nevoilor evlaviei lor
religioase. Fiecare iudeu, care avea mai mult de 20 de ani dela natere, pltea anual o didrahm n
calitate de dare, stabilit de lege la primii nscui, i aceste sifme mergeau la ntreinerea templului i
la jaduce* rile sale de jertfe. Dar afar de asta n tezaurul templului necontenit curgeau i alte jertfe.
Rabinii cereau zeciuele dela toi iudeii, oriunde ar fi trit ei, i muli din iudeii evlavioi fr ndoial
le plteau. Aproape n fiecare ora, spune Filon, exist cutie pentru banii sacrii, i ntr'nsul se
depuneau prinoasele. La anumit vreme banii acetia se ncredinau oamenilor de seam pentru
trimiterea lor la Ierusalim. Cei mai de seam oameni. din fiecare ora se alea geau pentru trimiterea
acestei ndejdi a tuturor evreilor n toat sigurana ei, de oare ce pe plata acestui prinos legiuit se
bazeaz ndejdea celor pioi'). Aceast dare anual acurat o trimitea pn i Egiptul, dei iudeii
egipteni aveau templul lor deosebit n Leons topole-, ea curgea regulat dela iudeii din Roma i din tot
apusul, din Asia Mic si din toat Siria. Dar mai cu sam ea sosea din Babilonia i din rile de peste
Eufrat, de unde sumele acestei dri erau sub protecia a mii ntregi de popor, care de bun voe i
artau dorina s nsoasc banii sacri la Ierusalim i s*i p* zeasc de furtul hoilor pri2). Astfel
pentru templul din Ierusa* lim btea, aa zicnd, inima ntregei lumi iudaice. Toi considerau ca cea
mai dintiu datorie s se ngrijeasc de aceea, ca s n tretin acest sanctuar n cea mai bun stare,
Crmuitorii strini puteau s stpneasc peste Palestina i chiar peste Ierusalim, i ct vreme templul
rmnea neatins, iudeii cu supunere se m* pcau cu aceast situaie. Dar dac arogana sau lcomia
vr* masului violau sau chiar dac numai ameninau s violeze intan* gibilitatea templului, atunci n
toat lumea iudaic se rspndea simul indignrii, care imediat i agita pretutindenea, i la bocitul, c
templul este n pericol, ei apucau armele i ddeau jurmnt solemn s nu se crue pn la ultima
pictur de snge pe cm* pul de lupt sau mprejurul jertfelnicului
nsui, ca numai s apere Ierusalimul i sanctuarul dintr'nsul.
La srbtoarea Pastelor n Ierusalim, se ngrmdeau aa mul*
ime de popor, nct oraul sfnt trebue s fi produs o privelite
neobinuit. Multe mii, zice Filon, din multe mii ale oraelor si satelor
svresc pelerinaj la templu la fiecare srbtoare? unii pe uscat, alii pe
marea dela rsrit i apus, dela nord i dela sud3). Chiar la srbtoarea
cincizecimii, care atrage mult mai puin po* por, enormele mulimi de
iudei i prozelii, curgeau din toate prile imperiului Roman, care
anjncea cuprindea aproape toat lumea cunoscut (Fapt, II, 9, 11). Dup
mrturia lui Iosif Flavie la un Pate, mpreun cu populaiunea oraului
au participat 2.700.000 de suflete4). In ora necontenit soseau caravane
36

colosale, care produceau nviorare tot mai mare n el i n mprejurimile lui. Aicea se puteau vedea
iudeii rsipirii din toate rile posibile. Sub umbra templului se ntlneau ntre dnii parenii, midenii,
elamitenii, locuitorii Mesopotamiei n hainele deprtatului rsrit, cu lungile lor caravane de cmile i
catri, parte din toate pro* vinciie Asiei Mici, Capadochiei, Pontului, Frigiei i Pamfiliei, cu sturi
deosebite n haine i limb; mulimi mari de iudei bogai din Egipt, locul slluirii iudeilor din
diaspora, din Libia i din Cirenaica din Africa, nchintori chiar din Roma imperial i din deprtatele
orae i sate ale pustiului Arabiei. Cu un cuvnt, toat lumea iudaic s'a adunat ntr'un singur loc. In
acest ora s'a concentrat tot,-i trecutul, i prezentul poporului lui Dumnezeu i se auzea acel graiu de
limbi infinite, care, umplnd vzduhul, cu adevrat era un mre martor al slavei unui singur Dumne*
zeu adevrat peste toat lumea.
Caravanele nchintorilor se sileau s soseasc la Ierusalim cu o zi cel puin nainte de Pati
sau, cel puin la 14 Nisan, n sara cruia se ncepea nsei srbtoarea. De oare ce oraul nu putea s
ncap n sine pe tot poporul sosit, de aceea nchin* torii se aezau afar din ora n salauri repede
fcute din ramuri proaspete de copaci, mpletite destul de strns pentru acoperi solid. In nsei oraul,
micarea n vederea sosirei srbtorii, se ncepea deja .de mai nainte. Deja zu o lun nainte de Pati se
ncepea repararea tuturor podurilor i a drumurilor, gropniile din prejurul Ierusalimului, se nconjurau
cu anumit ngrditur sau se nsemnau cu anumite pietre, aa ca ele s se poat vedea de departe, ca
prevenire pentru nchintori ca s nu se ntineze prin atingerea de dnsele. In smbta cere preceda lui
14 Nisan, care se numea marea smbt, prin sinagogi i chiar n templu se svrau anumite slujbe, i
rabinii explicau poporului legea i nsemntatea srbtorii. La 10 se alegeau meii pashali din e*
normile turme, aduse n ora n aceast vreme. Ziua de 14, n* cepnd cu apusul soarelui din 13. Era
deasemenea prima zi a srbtoririi azimelor (E. XIII, 7), i deaceea ea se numete ziua pregtirei"
(Ioan, XIX, 4). Prin case, cum cerea legea, ctre acest timp nu trebuia s fie rmi nici a unei
bucele ct de mici de pne dospit. Capul fiecrei familii cu sosirea serei ncepea s cure casa sa cu
rugciunea: Binecuvntat eti Tu, Doamne Dumnezeul nostru, mpratul lumii, Celce ne=ai sfinit cu
porun* cile Tale i ne*ai poruncit s ndeprtm dospitura"; dup care el n tcere cerceta toate
ncperile, adunnd toate frmturile, ce le gsea i le ardea. Casa nsei se supunea unei curiri n*
grijite i deacum nimenea nu putea ntr ntr'o cas necurit a vreuni pgn, fr s se expun la
profanare. In cursul urmtoa* relor apte zile, nu se ngduia a avea sau a mnca ceva dospit, pentru a
evita ntinarea, care ar fi privat de putina de a mnca pasha. Dup aceea cu o deosebit ngrijire se
fcea coacerea nsei a azimelor. Sara, n 13 Nisan, nainte de apariia stelelor", capul fie* crei
familii pleca n acest scop dup ap, care o i scotea, ros* tind cuvintele: aceast ep este pentru
pnea azim". Dup aceea, cu o grij neobinuit se frmnta fina, i, dup coacerea panilor, una din
ele, cu rugciunea prescris, se punea deoparte pentru a se duce preotului la templu.
Dup ameaz n ziua de 14 "Nisan, era timpul celei mai mari micri, de oare ce n acest timp
toi se grbeau s*i termene pregtirile lor ntru ateptarea, ca s rsune din templu sunetul trmbiei,
care vestea sosirea srbtorii nsei. Cnd rsuna acest sunet, fiecare lua meiul su i pleca cu el la
templu, pe pereii curilor cruia n cinstea srbtorii se desfurau covoar. Nu* meroii mei pashali
la nceput se examinau de preoi, ca ei s nu aib vreo meteahn : apoi se junghiau, dup care copiii
diferitelor familii, sau mputerniciii lor, ba cteodat i slujitorii templului, leviii, i pregteau pentru
fript, i*i poate orcine n* chipui, ct osteneal cerea aceasta, de oare ce aproape n ace* lai timp se
cerea cteodat a junghea i a gti mai bine de 250.000 de mieiTimpul exact pentru jungherea jertfei
se con= siderau ceasurile dintre cele dou seri", adec, dela apusul soa* relui n 14 Nisan i pnla
ivirea stelelor, dei jertfele se puteau junghea i n ultimile trei ceasuri ale acestei zile. Dup termina*
rea jungherii meilor, cu toate ritualele statornicite ntru aceasta, se ncepea gtirea lor pentru masa
pashai. Meii se frigeau n mii de cuptoare anume pregtite deosebit n acest scop, i tot meiul se
propunea s se mnnce tot, aa, ca pe adoua zi s nu rmn nimic dintr'nsul. Propriu dup lege
meiul se putea mnca numai n curile templului, dar de oare ce cu trecerea timpului, din pricina
mbulzirei nchintorilor, aceasta deveni imposibil, atunci rabinii ngduir s se mnnce n
mprejurimile templului i al oraului. La mas putea sta pn la zece sau chiar doispre* zece ini.
Femeilor li se ngduia s asiste mpreun cu ceilali membrii ai familiei lor, dei nu se cerea dela ele
s mnnce pasca. Copiii dela o anumit vrst, i chiar robii i strinii, dac erau circumcii,
37

deasemenea puteau lua parte la ceremonie. Cnd se adunau toi membrii unei anume gospodrii, atunci
ei cu toii, dup aprinderea lumnrilor, ocupau ntr'o anumit ordine locuri pe dormeaze mprejurul
mesei. Fiecruia i se turna cte o ceac de vin ro c'un amestec de ap, i dup o atingtoare
binecuvm tare din partea familiei, se bea. Dup aceea pe masa, pe care erau pregtite erburi amare i
azime, precum deasemenea, i un blid deosebit cu mncare de finice, stafide i alte fructe, se punea
meiul pashal. Capul familiei, lund un mnunchiu de erburi amar, l mue n blid i, mulmind lui
Dumnezeu pentru crearea roadelor pmntului, gusta o mic parte i ddea s guste fiecare din cei de
fa. Dup aceea se turna a doua cup de vin cu ap, i fiul casei (E. XII, 26; 2 Parai. XXX, 1-20) sau
cel mai mic dintre beii de fa ntreba, care este nelesul srbtorii. ntrebrile puse erau numaidect
lmurite de rabini, asa cum sunt lmurite n cri, n care caz din an n an la f]e^rje_masji pashd e
repeta toat istoriaeliberrii .poporului -israili din robia egiptean n aceleai cuvinte n tot Israilul.
Dup aceasta toi cei adunai cntau prima parte a marelui Aliluia, adec psalmii CXII i CXIII, apoi
urma rugciunea, care se nce* pea cu cuvintele: Binecuvntat esti tu, Doamne Dumnezeul no* stru,
mpratul lumii, Care ne-ai izbvit si pe strmoii nostrii din Egipt". Umplndu*se a treia cup, care
se petrecea tot aa, se cn= tau ceilali psalmi ai marei Aliluia (CXIV-CXVII), i apoi prin o rugciune
obteasc se termina toat srbtoarea. La mezul nopii se deschideau din nou porile tem* plului, i
poporul, care "aproape nu dormise o timpul acestei nopi, n hainele sale de srbtoare, se ndrepta cu
crdul, cu prinoase de recunotine, spre plinirea poruncii legii, ca nimenea s nu se arate naintea feii
lui Dumnezeu cu manile goale (E. XXIII, 15). Din aceste prinoase preoii luau partea lor legiuit i
dup aceea restul l napoiau jertfitorilor.
Srbtoarea se prelungea toat sptmna i trecea, afar
de mncarea meiului pashal, n necontenite aduceri de jertfe, care
se svreau cu deosebit solemnitate de preoi. La aceste stator*
niciri religioase se adoga i multe desftri curat lumeti, de
oarece numeroasa inundaie de popor atrgea la Ierusalim i tot
felul de industriai i negustori, i oraul sfnt gemea de nvio*
rrea srbtoreasc, ba cteodat i petrecaniile poporului,
nfrnate numai de garnizoana sporit a armatei romane, care
urmrea cu ochii n patru toate cele ce se petreceau n ora din
nlimea turnului Antonia. Disdediminea rsunau sunetele de
trmbi a gar* nizoanei romane din turnul Antonia, dup care se
ncepea micarea n ora. Trei sunete de trmbi din templu
trezeau pe ceice dor* meau, ceteni i nchintori, i primele raze
ale soarelui vesteau ceasul rugciunei de diminea. Uliile se umpleau de lume deja dela ivirea
zorilor, deoarece n orient poporul totdeauna se scoal foarte de diminea. Vnztorii de oi i de vite
cornute, schimb* torii de bani i tot felul de industriai se grbeau spre curtea p* gnilor. Pelerinii
din toate prile oraului n grupuri mari se n= dreptau spre templu, fr s in sam, c n scop de
rugciune se deschideau i numeroase sinagoge. Oameni de cele mai diferite na* ionaliti grbeau
spre sinagogile lor naionale, i n aceste adunri se puteau vedea reprezentani din toate rile i de
toate limbile. La ivirea primei raze a soarelui rsrind, fiecare i pleca capul rugtor, oriunde se afla n
aceast clip. Un fariseu oarecare, intenionat, n ateptarea acestei clipe, ea la uli, se oprea pripit i
lega la fruntea sa i la mn filacteriile, care se distingeau prin o mai mare lime i foie ca la
ceilali (Mat. XXIII, 5). Dup asta rugjELunea-ncepea plin de
nviorare n ora, mai ales la marele bazar, n aa numitul oraul
nou de jos. Aceasta era o uli lung plin de mese i prvlii.
Dup a doua zi a srbtorii, acolo se vinde minunat pane de
gru din tribul lui Efrem. Pe mesele deschise erau expuse spre
vnzare, prjituri de smochine i stafide, diferite feluri de peti
din lacul Tiberiadei i tot felul de j^codejie de lemn. Tot aicea
pe ulii, meseriaii se ocupau cu meseriile lor:
olarii fceau oale, si cismarii dre* geau nclminte.
Vnztorii de fructe ofereau cele mai bune smo* chine de
38

Ierusalim sau de prin grdinile cele mai apropiate, spunnd, c aceste fructe sunt stropite cu snge de
jertfe. Pretutin denea se puteau vedea preoii tre Sebit Oraului sfnt. Fete cu nvlitoarea lor de cap
deosebit i cu suliorul legii n buzunar, fariseii cu filacteriile late i cu poalele largi peste msur a
hainei, eseii n hainele lor albe - cu aspectul vechilor proroci, legiti spilcuii, legionari romani, pelerini
n hainele tuturor rilor, gloate ntr'o nesfrit variaiune, se micau pe diferite ulie ale oraului, urr*
plndud cu zgomotul lor de diferite limbi. Populaiunea Ierusalimului nelegea n totul nsemntatea
pentru dnsa a marilor srbtori anuale, de oare ce ea, se poate zice, tria pe socoteala pelerinilor. Fie
care din aceti din urm, afar de prinoasele pentru tezaurul templului, mai cheltuia oare care sum i
pentru nevoile sale n timpul ederei n ora, precum i pentru cumprarea de porumbei, mei i boi
pentru jertf, lemne pentru aducerea jertfei, ceeace se vindea de ierusalimleni mpreun cu o sume*
denie de felurite lucrurele, ce se cumprau de nchintori spre aducerea aminte de vizita lor la
Ierusalim. In vederea acestora, negreit, c locuitorii Ierusalimului, chiar, n vederea lucrurilor lumeti,
preuiau mult importana templului lor.
Dup_erminarea srbtorii, caravanele nchintorilor pe ace-lai drum se ntorceau napoi.
Sub influena dispoziiei srbtoreti, drumul se nviora cu veselie si cu muzic. Pe alocurea cltorii
se opreau, ca s se rcoreasc cu ap rece de izvor i s se ntreasc cu finice sau cu castravei.
Btrnii grbovii i femeile de obiceiu mergeau clri pe catri, pe care-i duceau de cpstru brbai
maturi, iar copii se jucau mpre- jurul prinilor lor sau a rudelor. La o astfel de micare a numeroasei
caravane prea uor era s nu se observe o vreme absena copilului su chiar i cei mai iubitori prini,
care puteau presupune, c el merge undeva cu alii copii sau rude. Dar de ce groaz fur cuprini Iosif
i Mria, cnd n timpul unui mare popas ei nu putur gsi pe lisus al lor n toat caravana, i chiar
cnd nimenea nu le putu spune, unde-i El. Cnd toate cutrile se dovedir zadarnice, prinilor nu le
rmase, dect s se ntoarqp napoi la Ierusalim, ca s vad, nu cumva a rmas El acolo. i ei nadevr,
adoua zi prsir caravana i se ntoarser repede napoi. Aceast cltorie singuratec a fost pentru ei
mult turburat, de oare ce ara n acest timp se afla n turburare i pretutindenea miuna banda
rzvrtiilor, care sub conducerea lui Iuda Galileianu i a fariseului Sadoc, cu armele n mn se
rsculase contra proconsulului roman Coponie, care ncrcase poporul de dri dup noua sistem
roman, prelucrat pe baza nouei nscrieri fcute. Asemenea nelinitit stare a rii nu numai ngreuia
drumul lor, dar i spori ntr'nii teama ca nu cumva fa cu ndrjirea prilor dumane sub zidurile
Ierusalimului, Fiul lor s nu se fi expus vre unei primejdii; i n adevr n acea zi de amrciune i
groaz, sabie trecu prin suf= letul Preasfintei Fecioare Mria }
Dup sosirea n Ierusalim, Iosif i Mria ncepur cea mai amrunit cutare,.dar nici n
aceast zi, nici n timpul nopii sosite, nici chiar n dimineaa zilei urmtoare, nicairea n'eu putut" gsi
pe lisus, pn ce nsfrit, l cutar i=L gsir n templu, unde El edea ntre nvtori, ascultndu-i
si ntrebndud" (Luca, II, 49). In rsrit copiii se desvolt intelectual mult mai repede i mai de
timpuriu i. de exemplu, .David, Hircan i Iosif Flavie, chiar n copilrie manifestar deja trsturi,
care ntr'un climat mai rece sosesc abea n anii mai trzii '). Iosif Flavie isto risete, c vre'o civa
copii iudei, supui la tortur n Egipt n vremea lui Vespasian, dup cderea Masadei, suportar
brbtete cele mai crude torturi, numai ca s nu recunoasc pe Cezarul drept stpnilor al lor :), i
chiar n timpul de astzi n Palestina copiii ajung cteodat majoratul complect: beii la treisprezece
ani i fetiele la unsprezece. Filon, care a scris pe vremea lui Hristos, definete diferite vrste ale
omului prin trsiuri destul de strine pentru concepiile noastre. La apte ani, - zice el,-omul devine
gramatist i logic 5 la paisprezece ani el e major, pentruc e capabil s devin tat unei fiine,
asemenea lui, iar la douzeci i unu de ani statura i culoarea trec pentru dnsul"1). Fiul de cinci ani,
zice cunoscutul rabin iudeu Iuda=ben*Tema, trebue s citeasc sf. Scriptur tare (adec n coal), fiul
de zece ani tre* bue s se consacre minei, cel de treisprezece nvrii poruncilor, cel de cincisprezece
studiului Talmudului, iar cel de optsprezece ani s ntre n cstorie. La_rabini_s'_a pstrat tradiia, c
Moise a prsit casa tatlui su cnd era de doisprezece ani; Samuil a nceput a proroci, cnd i'se
mplinise doisprezece ani, i Solomon a rostit cteva din minunatele sale raionamente tot cam la
vrsta asta. Din aceast cauz n timpul lui Hristos, ei considerau aceast vrst ca ncheiere a
copilriei i sosirea majoratului. Dup s= vrirea anului doisprezece - zice Talmudul, - biatul
trebue s fie- socotit june i s in post n ziua ndurrii. Pn la treispre zece ani ndatoririle lui
39

religioase trebue s fie svrite pentru dnsul de tatl lui, dar din ziua mplinirei a treisprezece ani
tatl mai mult nu mai rspunde de pcatele fiului su". Astfel, dum= nezeescul tnr lisus, care n
acest timp mplinise doisprezece ani, se cosidera dup lege aproape om independent i capabil s
dispun de timpul Su dup chibzuin Sa. Educat n aa pi* oas via a prinilor Si, care iubeau
cercetarea sf. Scripturi, El deja n acest an avea ntins cunotin n teologia iudaic ; dar, pe lng
cunotina sa fireasc, asupra Lui mai era i pecetea tiinei dumnezeeti, i El aflndu-se n
templu, ..manifest o astfel., de iubire de tiin neobinuit, i o astfel de nelepciune duhov
niceasc, c toi ci l ascultau, se mirau de nelepciunea i de rspunsurile Lui". Aceast adunare,
evident, se produse n una din acele ncperi dela templu, care acum se destinau pentru n varea
poporului n ale sf. Scripturi din partea crturarilor. Ase menea adunri se numeau scoli, n care era
liber accesul orsicui. nvtorii sau rabinii ocupau loc pe o anumit nlime, iar mprejurul lor, jos, se
aezau n semicerc ucenicii sau asculttorii. Cu prilejul srbtorilor i a ngrmdirii poporului, n
coala, unde s'a gsit Iisus, erau civa nvtori,
i vdit din cei mai vestii din acel timp, i ei cu
toii, ca reprezentani ai legii ce=i tria veacul,
mirndusse de puterea duhovniceasc a acestui
reprezen tant necunoscut lor al noului Testament.
Printre nvtorii acestea putea s fie i blndul
Hilel, cel mai vestit dintre rabinii timpului su i
care atunci se afla n cei ,mai naintai ani. Aicea
putea s fie deasemenea fiul lui Hilel, dei n acest
timp Gamaliil putea s fie asemenea lui Iisus,
numai biat. Arhiereu n acest timp era Anan sau
Ana, fiul lui Sit, abea numit atuncea n postul nalt,
dei dup toat probabilitatea el n'a asistat n
templu, i astfel n'a putut vedea pe Acel Dumnezeu
Tnr, pe Care n urm L*a dat la rstignire. Pe
lng dumnia crud ntre arhierei i rabini, Ana
nu prea dorea s nvee poporul, de oare ce el era
ocupat cu trebile sale, cu monopolul comerului de
porumbei la templu, n care sco avea o mare
cresctorie pe Elean, unde porumbeii, sub
nrurirea unei specule artificiale, se vindea cu un
dinar bucata, dei legea=i alesese ca obiectul de
jertf pentru sraci n vederea obinuitei lor
eftinti. Pintre vestitele persoane, care triau in
acel timp ,n Ierusalim, erau cunoscute .rabinul
Iohanan=ben*Zachai, vestit n urm ca proroc din
causa prorociei fcute de dnsul despre peirea
Templului, rabinul ben*Buta, care se bucura de
mare nume n erudiia rabinic i evlavie, dei
muli ani a fost orb, de oare ce Irod poruncise s fie orbit; Sadoc, care a luat parte la rscoala lui Iuda
galileianu; Nicodim, care n urm a venit noaptea la Iisus, i bogatul Iosif Arema* teianul, n
mormntul cruia a trebuit s fie ngropat trupul lui
Hristos. Toate aceste vestite persoane i altele se aflau n acel timp n Ierusalim, dei negreit,
se poate numai presupune, c ele erau pintre nvtorii, care predau poporului legea n templu, i
astfel au vzut pe Dumnezeescul lisus acolo.

GsinduL aicea n aceast adunare de vestii nvtori ai poporului, bieii galiiieni, prinii
Lui, au fost cuprini de fric la vederea cum tnrul lor Fiu vorbea ndrsne cu marii preoi i
nvtori ai poporului. Cuprins de spaim pentru toate acestea i micat de un amestec de sim de
bucurie cu prilejul fericitei gsiri a Fiului su i de repro pentru nelinitea pricinuit p* rinilor,
40

Preasfnta Fecioar Mria intrerupse minunata lui con* vorbire cu o ntrebare de repro maternal:
Fiule, ce ai fcut Tu cu noi ? Iat, tatl Tu si eu cu mare ntristare Te*am cutat". i la aceast
ntrebare rsun din partea Lui dumnezeescul rspuns: La ce trebuia s M cutai? Sau voi n'ai tiut,
c Eu trebuia s fiu ntru cele ce sunt ale Tatlui Meu ?" 'Aicea pentru prima oar din gura lui Iisus a
rsunat mrturisirea, c Tatl lui e Dumnezeu, i totodat.s'a artat de Dnsul clar contiina soliei Sale
dumnezeeti, ca prin propria Sa pild s expun oamenilor datoria de a rmnea ntru cele ce sunt ale
Tatlui ceresc. Pa*, rinilor si pmnteti El le d a nelege, c El mai nainte de toate este Fiul lui
Dumnezeu i apoi numai n senz secundar e Fiul lor; pentru aceea i mai nti de toate El trebue s
mearg pe cile Domnului i apoi pe cele omeneti; i dac e aa, atunci^ unde i trebuiau ei sl
caute, dac nu anume pe aceast cale a lui Dumnezeu ? Niciri deci ei nu trebuiau s*l caute, dect
anume n cele ce snt ale Talui Su". Mai ntiu de_toate, negreit, El mai ntiu nelegea prin
acesteia templu, ca unul ce este casa prezenei lui Dumnezeu. Dar zisa aceasta are i un neles mai
adnc. Intr'nsa se cuprindea indicaiunea, c referina fireasc a filiaiei pentru tnrul Iisus trebue s
fi fost a ceda locul mplinire! voinei Tatlui Su Ceresc, care L*a trimis n lume pentru mntuirea
oamenilor.
Rspunsul acesta a fost foarte. nalt pentru simplii si prini, l ei nu pricepur cuvintele
spuse de Dnsul", cel puin n cel mi adnc neles al lor. Dar desi n sufletul tnrului Iisus cu aa
putere miraculoas sclipi contiina originei sale divine, EI, ndeplinind cu toat sijmplitatea datoria de
supunere ctre prini, s'a dus cu dnii, i a venit n Nazaret; i a fost n ascultarea lor". Iar
Preasfnta Mama Lui, pentru care toate aceste acte ne* obinuite
ale Lui i cuvintele Lui erau numai afirmaiuni noui ale tainei
nfricoate a concepiunii Lui, cunoscut ei, pstra toate
cuvintele acestea n inima sa".
Dup ntoarcerea sf. Familii n Nazaret, viaa lui Iisus n
curgere de optsprezece ani iari rmne necunoscut nou, de
oare ce evanghelitii nu ne comunic nici un eveniment dintr'nsa.
Acesta a fost timpul creterei tcute i maturizrii tnrului Iisus
n brbat desvrit, cum El se i arat n istorie dup trecerea
celor optsprezece ani dup semnificativa vizitare a templului i
revelarea ntru Dnsul a Divinitii. Ca Dumnezeu=om, El,
nzestrat cu toate desvririle naturii trupeti i duhovniceti,
sporea n nelepciune i cu vrsta, i n iubire la Dumnezeu i la
oameni" (Luca, II, 52). Dup natura sa omeneasc supus tuturor
nevoilor i neputinelor ei, El trebuia s munceasc i s ajute
btrnului su tat n meseria lui de stoler (Marcu, VI, 3), dndu=ne nou prin aceasta lecie
mntuitoare, c nici o nlime a menirii omului nu.l scutete de obligaia de a munci. In viaa sa de
toate zilele Ei se afla n raporturi per= manente i apropiete cu familia nrudit a mtuei Sale Mria,
care fusese mritat cu Alfeu, sau cu Cleopa, i care avea civa fii i fiice. Familia aceasta dup
moartea tatlui i dup toat pro* babilitatea, a fost primit de Iosif sub ngrijirea sa, i dup moartea
sa, deasemenea cele dou vduve au continuat s triasc mpreun asa c amndou aceste familii se
contopir n una i n nchipuirea vecinilor copiii lor devenir oare cum frai adevrai i surori
adevrate, cum despre asta nu-se spune n istorisirea evangelic').
Anume ntre aceti tineri de aceiai vrst a crescut Hristos. Dar n tot acest lung period,
evanghelistii au aplicat pecetea t* cerii i a tainei.^Deaceea nu vom face incursiune cu curiozitatea
noastr omeneasc n aceast tain sfnt, ci vom ntoarce aten* iunea la aceste evenimente externe,
care, s'au svrit n acest timp. In acest period lung n soarta poporului israilit s'au svrit
evenimente foarte impoftante, care, punndu=l n raporturi politice cu totul nou, prin nsei aceasta
l*a pregtit pentru apariia lui Mesia, Care avea curnd s se arate pentru opera mntuirei neamului
omenesc ').

41

CAPITOLUL VII

IUDEEA SUB STPNIREA LUI ARHELAE I A ROMEI


Cu moartea lui Irod se nltur mna puternic, care n curs mai bine de o generaiune a
mpilat deo* potriv att simimintele ntunecate ale dumniei, ct i sentimentele luminoase
ale speranei popo* rului. Faitatismul deja de mult se grmdise n tainiele sufletului
poporului i deja nu cu mult nainte de tf moartea tiranului se manifest prin turburrile din
templu. Dar cnd el se pogor de pe scen, atunci nu rmase nimenea, care s poat nfrna
sentimentele de atta vreme ngr* mdite, de nemulmire i de dumnie. Domnia lui n
planurile Proniei a avut de int a ei s amne decderea poporului iudeu i rsipirea lui
definitiv pintre popoare, ca n urm s se con topeasc mai uor n ceialalt omenire, i pe de
alt parte- s nlesneasc deteptarea mai puternic n popoarele pgne corn* ptimirea pentru
iudaism i s=i cucereasc drepturi solide printre popoare n sehzul de sarea pmntului i
pregtirea cretinismului.
Bucuria poporului cu prilejul eliberrii tronului lui David de crudul edomitean nu mai cunotea
margini. Dumnia dintre israilii i edomii era, aa zicnd, istoric. Chiar protoprinii acestor dou
neamuri au fost dumani de moarte ntre dnii, si tradiia iudaic a aprins nc i mai mult aceast ur,
comuni cnd, c Isav, n fine, a ucis pe Iacov prin o sgeat din arcul su1). Cnd Israil a ieit din
Egipt, atunci Edorn, refuz s ng* due israiliilor s treac prin pmntul su i4 sili s mai ad
civa ani grei n pustiu (Numer. XX, 14-21; Jud. XI, 17, 18). Edomiii au fost dumanii de moarte ai
primului rege israilit Saul (1 Reg. XVI, 47). David i*a supus, i att el ct i Solomon au domnit peste
dnii. In periodul de decdere al lui Israil sub domnia'ultimilor regi, ei au fost vrjmaii cei mai ri i
mine* mpcai dumani. Ei au ajutat haldeilor la cucerirea total a Iu* deii sub Nabuhodonosor si se
bucurar de drmarea Ierusali* mului, n ndejdea de a pune mna pe bogatele lui pmnturi i a le
altura la slbateca lor provincie de munte. Prorocii, ncepnd cu Amos i Ioil n veacul al zecelea a.
Hr.2), i-au mustrat, cape cei mai ri vrmai ai teocraiei. Edom va fi o step pustie, ~ exclam Ioil, ~
pentruc ei au strmtorat pe fiii lui luda i au vrsat snge nevinovat pe pmntul lor" (Ioil, III, 19).
Aa zice Domnul, - prorocea Amos - pentru trei crime a lui Edom, ba pen* tru patru nu*l voi crua,
pentruc el a prigonit pe fratele su cu sabia, a nbuit simul de rudenie, a sforit necontenit n mnia
sa i pururea a pstrat furia sa. i voi trimite foc asupra Tema* nului, i va mistui curile din Bosor3).
Prorocul Avdie, dup d* rmarea Ierusalimului de ctre Nabuhodonosor, a mustrat mu* ctor pe
edomii, pentrtfc ei erau printre dumanii lui Israil n ziua aceea, cnd strinii prdau ara,' i pentruc
ei-se bucurau cu rutate de iudei n ziua nenorocit a peirei lor politice (Avdia, I, 11, 12 care a trit
pela anul 585 a. Hr.). Ieremia i lezechiil deasemenea au vestit mnia lui Dumnezeu asupra lor (Ier.
42

XIX, 722; lez. XXXV, 13-15). i n adevr, se poate spune, fiecare din proroci i=a declarat de
dumani ai lui Dumnezeu, pe care Israil a trebuit n urm s*i supun nimicirii totale. In timpul ro*
biei babilonene, ei au pus stpnire pe o nsemnat parte din pmntul Iudeei i au fost izgonii
definitiv numai de Ioan Hircan (pe la anii 135-106 a. Hr.), care i=a supus i i*a silit s se tae mprejur.
O asemenea istorie sngeroas ntri nc i mai mult dumnia din nscare dintre dnii. Tu m
urti pe mine - zise Iacov ctre Isav n Cartea Jubileilor ~ tu m'ai urt pe mine i fiii mei pentru
totdeauna, i n tine nu poate fi iubire frasc ctre mine. Ascult cuvntul meu, pe care am s id
spun: cnd eu voi fi n stare s schimb pielea i coama porcului n ln,'i cnd i vor crete lui coarne
n cap, asemenea coarnelor oaei, numai atunci voi avea iubire frasc ctre tine-, i cnd lupii se vor
mpca cu mieii, nct s nud mai mnnce sau fure, i cnd ei i vor ntoarce inimile unii ctre alii,
ca s=i fac bine unii al tora, numai atunci voi fi eu n pace cu tine n inima mea; i cnd leul se va
face prietenul boului i vor merge n jug la plug, numai atuncea eu voi afla, c te iubesc i voi pstra
pacea cu tine; i cnd corbul se va'face alb, numai atuncea voi afla, c te iubesc i voi pstra pacea cu
tine. Tu trebue s fii desrdcinat i fiii ti deasemenea trebue s fie strpii, niciodat nu vei avea tu
pace" (Cartea Jubileilor, XXXVII). Anume aa vorbete un iudeu despre Edom, probabil chiar n
timpul domniei lui Irod, i asta evident era cu totul firesc, c el n nchierea exprimrei acestor
simiminte -prezice n capitolul urmtor, c fiii. lui Iacov nc odat vor cuceri neamul urt al
idumeilor id vor aduce n robia lor (Cartea Jubileilor, XXXVIII).
i cu toate acestea reprezentantul acestui neam urt i dis* preuit n curgere de mai bine de o
generaiune a fost rege peste srail Moartea lui a fost ridicarea ruiriei naionale, care a otrvit n chip
negrit inima poporului ales. Pretutindenea a nviat spe* rana, c uzurpatorul dese dat se va dovedi
ultimul din uriciosul ui neam pe tronul lui David. Dar nici acestei ndejdi nu=i fu dat s se realizeze.
Succesorul lui Irod a devenit Arhelae, care n ochii lor s'a dovedit chiar mai ru dect tatl su Irod, de
oare ce el nu era numai om de snge idumeian, dar mama lui aparinea unui neam la fel de neiubit, a
samarinenilor. Deaceea' n popor, din sentimentul extrem de amrciune i de ruine na ional,
ncepu s se iveasc chiar dorina mai curnd s se su pue Romei, dect s aib n cap lor pe fiul
Edomului sau al Samariei.
Intrigile dela curte i cu deosebire umbletele struitoare ale lui Antipatru, care ura pe fraii si
n calitate de rival, fcuse pe Irod s schimbe nu odat testamentul su n anii din urm. In sfrit, se
dovedi, c evident, prin nimica nu se putea stnge rivalitatea. dintre membrii neamului regal,'dect
numai prin mprifea regatului,, unirea cruia fusese opera' vieii lui. Deaceea cu puin nainte de"
asta provinciile dobndite, peste Iordan fur rezef.vte lui Filip fiul Cleopatre, o. fat din Ierusalim,
cu care Irod s'a cstorit pentru frumuseea' ei. Galileia cu Pereia el'.le rezerv, fiului su Antipa2); iar
Iudeea, Idumeea i; Samaria cu titlul de rege se. rezervar lui Arhelae3). Uri. timp fusese.iitfeniunea
s', rezerve tot regatul lui Irod, fiul celei de a doua Mari amna, ca.', succesorul lui Antiptru, dar
prtsia mamei acestui prin h intrigile rabinilor, s'a dovedit fatal pentru' 'dnsul).".Salomia, sora
lui.Trod; dumanul nempcat al 'neamului Macabeilof, primi n dar oraele I'annia si' Azdat n sesiil
filistenilor si Fazail n; dumbrvile" de Palmieri din'Valea Iordanului; ndat ce Irod. i ddu ultima
suflare, primul lucru a' surorei sale S'lomia cu brbatul ei, a fost s 'elibereze pe toi acei' iudei
fruntai pe care Irod ii convocase la Ierihon, ca s=i supun acolo masacrrii n ceasul morii sale.
'.Dup aceea ei adunar" 'otirea i poporul la amfiteatrul 'din Ierihon. i, citind'scrisoarea, lsat"'
de rposatul'rege ctre ostai, deschise testamentullsu, care mpreiin cu inelul su, trebuiau duse
la .Cezarul spre ntrire. Intre acestea soldaii proclamar rege pe Arhelae i imediat' prestar
jurmntul de credin lui. La aceasta nu se scp din" vedere," toate acele mprejurri, c Arhelae. .a!
dat'un mare banchet', chiar n noaptea morii tatlui su5). .
'
Dup aceea, dup pregtirilenecesare, a", urmat ngroparea lui Trod,"care s'a svrit cil tot
luxul dela curte, i cu ceremo* nialul cel mai strlucit. Trupului rposatului i se dete toate dno* rurile
regale pe capul', lui 'era aezat coroana i diadema, in mna dreapt i se puse sfcep'trul, i el; nbrct
.n mantie de pur* pur, odihnea pe un catafalc de' aur, strlucit'. mpodobit cu; pie-tre scumpe. Cnd
procesiunea funebr se1-.puse h. micare, fiii lui Irod i numeroasele sale rude pe ambele pri urmau
sicriul-Dup dnii se micau regimentele iubitei ale lui Irod: corpul de gard, druit lui, de August,
h. ziua morii Cledpatrei, regimentul' tracic, le'geonul german i", legionul de gali, toi. cu armele; lor,
43

cu steagurile i ntreaga muniie militar; mai departe n lunga prpcese, se mica; toat ceialalt
armat',' clare i pedestr. Cinci sute de robi i libertini ai curii duceau erburile' mirositoare i
unsorile pentru nmormntare, i; toat aceast enorm procesiune, n sunetele" de jale ale 'm'uzicei
militare i-.negreit a plngtoa-felor nimite, se misca ncet ctre noul castel al regelui, Irodium, cam
la cincisprezece chilometri spre sud de Ierusalim, unde ra-posatul rege nc n. via fiind i=a
construit un mausoleu mre. Dar toat aceast strlucire extern. nJa fost n stare s-ascund faptul;
ct- de puin iubit a fost el n popor i chiar. n familia sa, pe'ntruc Arhelae, care a pregtit'toate
acestea magnifice ce remonii de nmormntare, chiar acolo se certa cu rudele sale pen-tru motenire,
i abea trupul fu scos la "oare care distan'de Ierusalim, i acolo se'produse o-turburare a. poporului.
Arhelae cu o prefcut triste'a purtat doliu obinuit, de apte zile dup'nmormntare i-l termin
cu'un strlucit osp.de pomenire pentru popor." Dup aceea el i scoase hainele de doliu
i,'mbrcnd obinuita mantie regal, se ndrept spre templu, tinde rosti ctre, popor, de pe tronul de
aur-o cuvntare', n care mulumi iudeilor'pentru exprimarea de ctre dnii a sentimentelor de
supuenie, i fcu mari fgduine. -pentru viitor, crid .el V fi ntrit' pe tron de ctre .August.
Poporul l ascult linitit pnla terminarea cuvntrii. Dar-ndat ce el o termin,'imediat unii din
popor ncepur s cear uurarea" impozitelor, iar alii cerur eliberarea nchiilor n temni cu
prilejul ultimei, rscoale religioase. Toate acestea el le fgdui cu plcere i se retrase la palat. Spre
sar, totui gloate de popor se urcar chiar la porile palatului, i ncepur s plng pe rabinii i
tinerii,, dai de Irod morii, pentru c ei n timpul ultimelor turburri au sfrmat. vulturul.-de aur, care
atrna deasupra templului, i cerur pedepsirea funcionarilor, care au executat porunca lui Irod; n
acelai timp rsunar strigte cu cererea depunerei lui Ioazar din neamul loi Boet, pe care -Irod,
nrudindu=se cu aceast familie prin legturi de cstorie, l numise arhiereu n locul lui Matatia,
partizanu.1 cauzei poporului1). nc i mai primejdioas fu aceea, cnd,"poporul ncepu s -cear lui
Arhelae,- ca el imediat se ridice con3 tra romanilor i s-i izgoneasc din ar. Toate silinele'lui de a
liniti poporul se dovedir zadarnice. Din zi n zi turburarea.sporea mereu, ceea ce contribui la aceea,
c oraul, cu prilejul apropierei srbtorii Pastelor se umplu de nenumrate mulimi de pelerini.
Ordinea se putea statornici numai cu fora, i deaceea Arhelae recurse la acest mijloc. F.l ndrept spre
mulime otirea sa, se produse mcel pe uli, n timpul cruia au fost ucii 3000 de oameni, i
pelerinii pashali fur izgonii din ora, aa c au fost silii s se mprtie pe la casele lor fr s
svrasc obinuitul praznic al pastelor. Furtuna indignrii poporului; atta vreme nfr* nat de
mna de fer a lui Irod, acum se manifest cu toat puterea.
Arhelae plec imediat la Roma, lsnd n absena sa cr* muitor pe Filip. Cu dnsul a plecat
Darido, sora sa Salomia i ali membrii ai familiei, evident pentru susinerea drepturilor lui, dar n
realitate n scopul de a4 contrazice, pentruc ei l urau, ca pe unul ce era fiul samarininencii, ba chiar
mai mult: ca pe al doilea Irod. Antipa deasemenea plec la Roma s se intereseze de drepturile sale la
domnie n puterea unui testament anterior, i ca fiul cel mai mare, tainic i cu vicleug era susinut n
ntre prinderea sa chiar de acei, care il nsoau pe Arhelae. Familia lui Irod n genere nchina mai
mult ctre nfiinare oligarhiei, n care toi membrii ei ar fi putut lua parte, dect pentru ntri rea unui
singur rege dintre dnii; n cel mai ru caz, ea ar.fi preferat un crmuitor roman lui Arhelae sau
Antipa $ dar dac va fi dat deja s fie pe tron unul din ei, atunci ei doreau pe Antipa, dect pe fratele
lui, pe careul urau toi. In Roma ambii pretendeni struir cu rvn pe lng senatori n favoarea casei
sale i se njosir ndeajuns prin certurile lor. Intre acestea, din Ierusalim sosi o deputie n numr de
cincizeci de iudei, n scopul de a protesta contra numirii ca rege a lui Arhelae i s roage de a uni
Iudeea la Siria, ca parte a provinciei romane, sub autoritatea guvernatorului roman, n speran, c
Roma se va mrgini la supunerea extern i a strngerei drilor, i va oferi poporului libertatea
^deplin n privina drepturilor religioase interne. Solia aceasta a fost primit cu mare entuziasm de
iudeii din Roma, din care 8000 de oameni o nsoi la templul lui A polon, unde August le fix lor
audiena1). Deputia expuse amrunit i temeinic naintea lui toate plngerile lor contra lui Irod, dei
el acuma nu mai era n via, contra proscrierilor i confiscrilor lui, contra mpodobirei de ctre
dnsul a oraelor strine i neglijarea propriului su regat, contra impozitelor lui mari i contra a
multor altora, cu care prilej solii mai de clarar nc, c ei mai ndjduiau la raporturi mult mai bune
ctre dnii din partea lui Arhelae, dar c ei acum au a deplnge trei mii de concetni ai lor, ucii de
44

dnsul n templu, chiar cu prilejul urcrei sale pe tron. Poporul, ziceau solii, dorete numai un lucru, i
anume : eliberarea de Irozi i alipirea la Siria. Vestea despre aceast audien se rspndi repede n Iudeea, i se imprim adnc n amintirea poporului. Odat cu aceasta deveni cunoscut tuturor, cum
Arhelae dorind oare cum s ntreac toate msurile josniciei, ce mai rmsese posibil frailor, se
arunc, n fine, la picioarele Cezarului, i-1 rug de ndurare. Toate mprejurrile acestea erau aa de
general cunoscute, nct n urm Hristos nu avu nevoe chiar s explice2), pe cine anume a neles n
pilda Sa depre talani (Luc. XIX, 12), n care vorbea, cum odat un om de neam mare s'a dus ntr'o ar
deprtat, ca s=i ia domnie, i cum cetenii, urndu-1, trimiser n urma lui o solie, care declarau
puternic: nu voim, ca el s domneasc peste noi".
Arhelae numai n parte reui s-i ajung scopul. Peste cteva zile dup aceste mijlociri, din
respect ctre testamentul lui Irod3) i fr ndoial, sub influena cadoului de zece milioane de drahme
nsui cezarului (ceea ce alctuete mai bine de zece milioane lei aur), afar de daruri n aur, argint,
pietre preioase i haine scumpe pentru Iulia, soia Cezarului, mpratul a ridicat pe tnrul pretendent
la tron, ce se tvlea la picioarele lui, i 1-a numit etnarh al prii rezervate de Irod pentru dnsul, fgduindu-i s=l fac mai trziu rege, dac se va arta vrednic de aceasta.; Lui i erau rezervate Idumeea,
Iudeea i Samaria cu marele" orae Ierusalimul, Samaria, Cezareia i Iopia 5 dar Gaza, Gadara i Ipos,
ca orae greceti, au fost ataate la provincia Siria. Veniturile dela aceast parte erau foarte
considerabile i se ridicau p'nla 600 se talani, ceea ce constitue 6.000.C00 lei aur. Antipa avea
numai a treia parte din aceste venituri, iar Filip numai a asea parte. Enorma sum de bani, lsat lui
de Irod, Cesarul o ntoarse fiilor, reinndu-i siei numai cteva vase scumpe spre amintire.
Cnd n Roma se petreceau aceste scene uimitoare, lucrurile n Palestina mergeau foarte ru.
ndat ce Arhelae a plecat, tot poporul intr n mare turburare. Mcelul, svrit de dnsul chiar la
intrarea n stpnire, a fost oare cum scnteia ntr'un vzduh mbibat cu materii explosibile i imediat
ncepu s se aprind flacra revoluiei. Multora acest timp li se prea potrivit pentru restaurarea
teocraiei, cnd, ca i mai nainte, regele ales de popor, ar fi numai Dumnezeu. Clasele bogate i toi
aceia, care se ocupau numai de interesele materiale ale comerului i industriei, doreau guvernarea
numai de procuratorul roman. Ei se raportau cu o deopotriv indiferen ctre religie, ctre guvernare
i ctre lege; punnd ndmnrile lor personale i avantajele lor personale, mai presus de toate. Dar n
curgere de cteva generaiuni n ar s'a format un partid, ideea i scopul cruia erau cu totul altele.
Din timpul lui Ezdra o parte a poporului, cu toate vitre* giile din viaa sa istoric, cu o nebiruit
persisten nutrea visul restaurrii teocraiei. Idealul sacru pentru dnsa era sistema po* litic, cum este
ea expus n Pentateuc. Regii peste Israil, dup prerea lor, erau uzurpatorii dreptului lui Iehova, din
care pricin contra lor a i protestat n numele Lui, marele proroc Samuil. Pe pgni acum ei nu=i
puteau suferi, tot aa cum nu puteau suferi n vechime pe hananieni, pe care Dumnezeu a poruncit
prinilor lor s*i izgoneasc din Palestina. Pmntul fgduinii trebue s aparin n totul lui Iehova,
i poporul Lui sub con* ducerea numai a arhiereului, cu ndeprtarea orcrui strin sau rege. Partizanii
acestei preri, poate c i simau imposibilitatea restabilirii unei atari ordine de lucruri dup attea
schimbri petrecute n ar, dar ei nu voiau s recunoasc aceasta. Str* bunii lor s'au sculat contra
stpnirei persane i cu bucurie s'au predat biruitorului grec, dei cu condiia, ca lor s li se asigure
deplina neatingere a instituiilor naionale. Cnd stpnirea greac la rndul ei s'a expus stricciunei i
ncepu s amenine legea", atunci contra grecilor s'au ridicat pioii" hasadimi, i sub con ducerea
Macabeilor au golit sabia pentru religia adevrat, anume n forma teocraiei. Ei au rmas credincioi
acestei mari case pa triotice, ct vreme ea a recunoscut arhieria, vrednicia suprem n stat, i ct
vreme a fost nevoe s se lupte pentru aprarea credinei lor. Dar de ndat ce pentru dnii se prezint
putina s ndeplineasc slobod ritualele lor i s se dedee studiului re* ligiei i legii, ei prsir
rndurile Macabeilor, ne dorind s ia nicio parte spre ntrirea autoritii politice, creia ei nu=i d*
deau nici o importan. In fine Iuda Macabeul a fost aproape cu totul prsit de ei i a putut aduna
mprejurul su numai o mn de adepi de vreo 5.000 de oameni, iar fratele care l=a motenit a trebuit
s fug cu mna sa de adepi n ponoarele i mlte nile lacului Merom sau n huciagurile Galaadului.
Pacea nde* lungat, ce s'a pstrat n timpul crmuirei lui Ion Hircan dup terminarea de ctre dnsul a
rzboaelor sale, a fost consacrat de rabini la crearea a marei ogrzi" mprejurul legii, cu scopul de a
mpedeca pe totdeauna apostasia religioas i descompunerea, care aproape omorse iudaismul sub
45

stpnirea dinastiei siro-grece. Din acest timp noi i ncepem a auzi despre necon-tactul" iudeilor cu
celelalte popoar. Pintre ei se ivi fariseismul, cu izolarea lor ritual i el nu ceda nici sub cele mai
extreme urmri, de care a fost capabil fanatismul religios. Acest partid extrem deveni cunoscut sub
denumirea de farisei", adec schismatic, pe cnd partidul palatului, care nconjura pe rege i care se
mulmea numai cu legea scris, n derdere era numit sa-duchei", adec drepii.
Cu scurgerea timpului indiferena fariseilor sau a partidului extremist fa de trebile politice
sau concentrarea de ctre dnii, a ateniunii lor, exclusiv numai la observarea i prelucrarea legii
aplicar pecetea corespunztoare i asupra dispoziiunii poporului n genere. In timpul luptelor
intestine ntre Hircan i Aristobul ambii frai Asmonei statur ct fu posibil la o parte. Poporul sacru",
care alctuia imperiul preoilor", nu voi s recunoasc nici o deosebire alta, dect deosebirea dup
evlavie i cunoaterea legii, care erau numai virtui personale i nu puteau fi transmise prin motenire.
Casa Asmoneilor, ocupnd tronul, pierdu o nsemnat parte din simpatia poporului, iar aristocraia
preo* asc, care alctuia nobilimea curii, deveni pentru popor obiect de desgust. Dela ultimii ani ai
crmuirii lui Ioan Hircan, pn la moartea lui Ianeu, rabirjii, trind n nstrinare, atrase la ei tot mai
mult puterile vitale ale poporului, i folosindu-se de ocrotirea regal a Alexandrei, n loc s se
ngrijasc de bogie i de ntrirea puterii lor, ei se osteneau cu prelucrarea sistemei legiste, care ar fi
putut s asigure triumful ideei lor. Abnega iunea totdeauna e atrgtoare, i recompensa ei a fost acel
desvrit devotament al poporului ctre rabini, care nu cunotea margini. Iubete munca, fereteste
de politic i nu ocupa funciuni", aceasta era norma fundamental a lui emaia, succesorul lui
Simeon ben-Setah. Lupta ntre Hircan i Aristobul nu a interesat deloc pe farisei. Talmudul, care
ntrupeaz sentimentele rabinice i ideile lor, niciodat nu pomenete nici mcar numele cuiva din cei
cinci "Macabei, nici mcar numele nsei ai lui Iuda, aa c chiar pronunarea i importana cuvntului
Macabeu nu era la locul su i nu era cunoscut alctuitorului Talmudului. Istoria poporului era cu totul
strin acestor farisei vistori, care nu recunoteau nici o autoritate pmnteasc n genere.
Dar i ntre nsei rabinii i poporul fanatic pnla orbire, mai era nc un partid mai extremist,
a nempcabililor. Pe unii din ei nu=i satisfcea nici chiar toat asprimea i rigoarea rabi* nilor, si din
cnd n cnd ba nuntrul nsei cercului rabinilor, ba afar de el, se iveau oameni cu vederi i mai
extremiste, care nu voiau s sufere nici un fel de compromise, care cte odat se admiteau si de farisei.
Ei nu voiau s recunoasc nici principe, nici rege, i cu att mai puin vreo autoritate strin pgn.
Deja pe vremea lui Ioan Hircan printre ei ncepu s se aud murmurul de nemulumire, i la glasurile
lor se ridicase nc i mai rsuntoare n vremea lui Alexandru lanei, care se silea s le nbue prin o
aspr prigoan. Dar cnd a sosit Pompeiu, n calitate de cuceritor i deciztor al soartei poporu* lui
Iudeu, atunci ei nc odat prin protestele lor persistente do* vedir, c partidul lor era nc tare. In
timpul luptelor intestine muli din ei se luptau pentru principii Asmonei, dar sub Irod ei fur nbuii
pn ntru atta, c nici o aciune politic din partea lor n'a mai fost posibil, i au trebuit s se
consacre studiului harnic al legii, ceea ce a fcut din domnia lui veacul de aur al rabinismului. Dac nu
n politic, apoi cel puin n colile lor, ei totui au putut s aprind spiritul lor patriotic a generaiunii
ce se ridic, i unii din ei fcur aceasta cu mare izbnd. Chiar i n perioadele cele mai aspre ale
domniei lui Irod, unii nu se temeau s exprime proteste tioase contra uzur* parii tronului de ctre el,
care dup convingerea lor aparinea numai lui Dumnezeu. Aa numiii bandii, nfrni de dnsul la
Arbola, evident erau mai curnd bande de asemenea patrioi extremiti, care se sileau s realizeze visul
lor teocratic. Cpi* tanul principal al acestor ziloi ndrjii era un oare care Ezechia, pe. care Irod l*a
prins numai cu mare greutate i l=a dat morii, desi fiul su, Iuda Galileianul, n urm iari nu odat a
ridicat steagul rscoalei pentru libertatea i ntrirea poporului.
Cu ocazia rscoalelor, produse cu prilejul urcrii pe tron a lui Arhelae, n Ierusalim a sosit
Qintiliu Bar, care era n vremea aceea crmuitorul Siriei i devenit n urm, mpreun cu legiunile sale
jertfa lui Arminie n Germania. Producnd cteva execuii i presupunnd, c ordinea e restabilit, el
se ntoarse la Antiohla, lsnd dup sine n Ierusalim sub conducerea lui Sabin, o legiune ntreag n
locul garnizoanei, care n timp de pace se considera cu totul ndestultoare pentru meninerea ordinei.
Te. mir de putea el face ceva mai ru, cnd a oferit comanda peste legiune unui astfel de om, ca
Sabin, pentru c, asemenea crmuitorilor romani n genere ai acelui timp, acesta era om cu totul fr
prin* cipii, nsetat numai dup nbogire, pentru dobndirea caria i tindea el la prima ocazie,
46

necruind nici un fel de mijloace. El a adus pe iudei la furie, fcndu=i s dea n manile lui ntritu*
rile Ierusalimului i apucnd tezaurile lui Irod, pe care el imediat le prefcu n propriatatea sa.
Singurul su scop era jaful, i n aceast privin el nu considera prea ndrsne nici o silnicie ne
legiuit. Matrapaslicurile i jaful duser poporul pn la atacuri furioase, i dispoziiunea revoluionar
cuprinse nu numai oraul, ci i ara nconjurtoare. Evident, pentru iudei sosise momentul potrivit s
se rscoale pentru dreptul libertii naionale, demult pierdute i, dup izgonirea pgnilor, s
restabileasc iar teo craia sub conducerea rabinilor. In tmpirea lor iudeii nu tiau nici de pruden,
nici de chibzuin, precum nici n genere nu luar nici oare care msuri de pruden pentru cazul de
ne* reuit. Dup prerea lor, pentru asigurarea izbndirei pentru dnii, la caz de nevoe, se va svri
minune, pentru c vdit se apropiese artarea lui Mesia. Afar de asta, aceasta era vre* mea
cincizecimei, i cete enorme de popor din Galileia, Idu* meea, Ierihon i Pereia, dar mai ales din
Iudeea, folosindu-se de timpul srbtorii, se ndreptaser spre Ierusalim, c s ajute ia lupt cu lacomul
pgn, care prdase oraul. Imprindu=se n trei detaamente, rsvrtiii inundar oraul, i Sabin
cuprins de groaz, se retrase spre fortreaa Fazail. Dar asupra lui curnd se deslnui furtuna.
Ocupnd acoperiul construciilor templului, iudeii mprocar cu o grindin de pietre i de sgei
otirea roman, trimis pentru ndeprtarea lor, aa c n fine aceasta din urm gsind toate celelalte
mijloace nefolositoare, ddur foc i aproape nimicir acele construcii ale templului, n care caz br*
nele uscate de cedru i ceara, cu care erau lipite foiele de aur. ale lor, ddur o hran foarte plcut
pentru flcri. nsui tem plul acum se afla n manile romanilor, cari ochir pentru sine jfuirea
tezaurelor lui, n care caz de partea lui Sabin nsui s'a cuvenit 400 de talani, adec aproape patru
milioane de lei aur1),
Dar aceasta nu fcu dect s nfurie i mai tare poporul, ba chiar i armata lui Irod a fost pn
ntru atta de jignit prin aceasta, c toate detaamentele, exceptnd regimentele samarinene, n nu*
mr de 3000 oameni, trecur de partea poporului. Intre acestea flacra rscoalei se ntinse peste toat
ara. Soldaii concediai ai lui Irod nce~pur s fac prdciuni n Iudeea, i 2000 din ei, alipindu*se
cu detaamentul din Idumeea, se luptar vitejete contra partidului noului rege, silind pe vrul lui Irod,
Ahia, tri* mis contra lor, s*i caute refugiu n fortree, aa c toat ara deschis se afla n manile
lor. Peste Iordan, n Pereea, un oare care Simon, fost cndva robul lui Irod, se puse n capul unei mare
armate, proclamndu*l pe dnsul de rege ailor, ndjduind c cu ajutorul lui s elibereze ara lor i s
restabileasc ntr'nsa libertatea religiei. Ptrunzind n vgunile dintre Ierusalim i Ieri* hon, ei arser
palatul lui Irod din acest din urm ora i deter focului si sbiei locuinele tuturor celor nedoriti de
dnii. Deta* samentul de soldai romani, trimis contra lui Simon, totui a ri* sipit curnd pe adepii
si, iar el a fost ucis. Mai departe la nord, n capul rzvrtiilor se puse pstorul Afrong, care*i
ptea turmele sale n pustietile slbatece ale rii de peste Iordan. Acesta era om de o statur
colosal i de o putere neobinuit, i cu patru frai ai si, care se distingeau asemenea lui prin o
statur nalt, se silea s*i rzbune pe dumanii rii sale. Adu* nnd o mare gloat de adepi, ncepu
o crunt btlie cu otirile trimise spre potolirea sa, i a fost n stare s se menin n curgere de civa
ani, bucurndu=se de mare simpatie i susinere din partea poporului.
Dar cea mai primejdioas rscoal se produse in Galileea, care fusese i mai nainte* focarul
principal al ziloilor, sub Eze* chia, cu o generaiune nainte de aceasta. Fiul su Iuda, nscut de
cealalt parte de Iordan, dar cunoscut sub numirea de Galileanul, ntrupa deplin n sine duhul
revoluionar al tatlui su. Visul vieii sale deveni rentoarcerea rii la Dumnezeu, ca singurul
adevrat rege al ei. Timpul, evident, favoriza rsvrtirea sa pen* tru ^Dumnezeu i lege", cum fcuse
asta tatl su i eroii po* porului su n timpurile trecute. Galileenii viteji i devotai, pu* rurea gata s
se lupte, ndat ce rsun strigtul, c legea este n primejdie, se adunar n gloate mari mprejurul lui,
i n capul lor Iuda svri o ntreprindere ndrsnea, care*l fcu erou timpului su i proslvi
numele lui prin toate oraele i satele rii. Capitala Galileei era Sepforis, ora puternic ntrit pe un
munte i fostul loc al marelui arsenal din nord. Aceast fortrea asemenea unei paseri, ceeace
nseamn i nsui numele oraului, care ade pe vrful dealului ei, Iuda o lu cu asalt, i izbnda
aceasta procur n manile lui o mulime enorm de arme de tot felul i o mare sum de bani.
Ct vreme el a fost n stare s rein autoritatea de partea sa, nu se tie. Romanii fr s piard
vremea, luar msuri pentru nbuirea att a lui ct i a altor rsvrtii. Var temn* du=se de sigurana
47

detaamentului, lsat de dnsul n Ierusalim, se ndrept spre sud din Antiohia cu dou legiuni
suplementare i patru detaamente de cavalerie, pelng armatele ajuttoare, procurate de principii
locali dinprejur, cum se cerea dela dnii. La trecerea prin Berit, acest ora i ddu o nou ntrire prin
un detaament de 1500 oameni, iar Areta, prinul Arabiei Petroase, i trimise un mare detaament de
armate neregulate de arabi si* batici, clrei i pedestrai. Toat aceast putere armat a fost
concentrat n Ptolemaida, i din acest punct Var trimise pe fiul su cu un puternic detaament n
Galileea, iar el se ndrept prin esul Ezdrilonului i Samaria spre Ierusalim. Samaria n'a luat nici o
prtie la aceste rsvrtiri din pricina urei sale seculare contra iudeilor, i deaceea a rmas neatins.
Var aez lagrul, su n satul Ar, care a i fost ars de arabi cu armatele ajuttoare din cauza urei lor
contra lui Irod. A fost ars deasemenea Emausul, n care un detaament de soldai romani a fost atacat
i n parte distrus de Afron. Cu apropierea otirii romane n mprejurimile capitalei, iudeii, care
asediau forturile ei, se mprtiar imediat, i Var ntr n ora, nentlnind nicio mpotrivire. Cu o
prefac* torie ndmnoas, iudeii din Ierusalim aruncar toat vina rz* vrtirii asupra ultimilor
pelerini, asigurnd, c ei nsei s'au aflat asediai de dniif ca i Sabin. Dar totui armatele prinser pe
toi fugarii, din care 2000 de oameni au.fost rstignii dealun* gul drumurilor n mprejurimile
Ierusalimului. Otirea rzvrtiilor, compus din 10.000 de oameni, se mprtia, i rzvrtirea n
Iudeea, pentru o vreme a fost nbuit. Unii din rudeniile lui Irod, care au luat parte la rscoal, au
fost trimii legai la Roma i" au fost ultimile jertfe ale acestei vremi turburi. In acelai timp la nord
implini cu izbnd problema sa i detaamentul de sub comanda fiului lui Var, Sepforisal a fost luat,
locuitorii si dui n robie, i nsui oraul fu ars pn n temelie, dei iudeii n acest timp au izbutit s
scape prin fug, ca peste civa ani s ridice alt rscoal nc i mai groaznic.
Pacea astfel, a fost ncetul cu ncetul restabilit si tinerii principi nc odat, mulmit
ajutorului Romei, intrar n mo tenirea lor. Dar ara era pustiit : cei mai viteji din tinerii ei perise pe
cmpul de lupt, oraele i satele nfiau mormane de cenu fumegnd. Singur numai Samaria
servise n folosul acestei rscoale, pentruc ea nu numai nu suferi nimica n acest timp, ci a treia parte
de drile impuse ei a fost ridicat de pe umerii ei i impuse Iudeei, ceea ce deveni un nou temeiu
pentru ura iudeilor contra poporului cel prost" al Sihemului.
Natura senzual, imoral i crud a lui Arhelae, pelng absena total din el a tactului politic,
ceea ce toate la un loc ridicar contra lui chiar i pe rudele sale i pe cei mai nelepi sfetnici ai tatlui
su, nelsnd nici o ndoial relativ de carac terul domniei lui. Dup prerea general, el mai mult
dect toi fraii si smna tatlui su. Din Roma el se ntorsese umilit n proprii si ochi prin aceea, c
n genunchi ceruse domnia pentru sine, cu toate c poporul i toate rudele sale, afar de dreptul i
respectabilul Filip, struiser s mpedice izbnda lui naintea lui August. Unicul su gnd acum era
rzbunarea. Iisus, fost la nceputul domniei lui Arhelae nc betan, fr ndoial adesa auzi acum sau
mai pe urm, despre aceast cltorie a sa la Roma i de njosirea sa, i deasemenea i de msurile
luate de dnsul de rzbunare furioase dup ntoarcerea sa. In pilda numit mai sus Hristos zugrvete
limpede toat istoria aceasta. Amin tirea despre slbatica rzbunare a lui Arhelae nu se poate s nu se
fi strnit n minile celor ce au ascultat aceast pild, dup care domnul care struise pentru domnie,
ntorcn duse din lunga sa cltorie i chemnd pe slugile sale, rsplti bogat pe cei cei rmslser
credincioi i ddu morii pe cei ce se mpotriviser ocuprii domniei de ctre dnsul (Luca, XIX, 21
27). Arhelae ncepu domnia sa anume cu o aa rfuial cu slugile sale i cu dumanii. Cnd el puse
mna pe domnie, zice Iosif Flavie, atunci se raport crud nu numai ctre iudei, ci i cu samarinenii *).
In Ierusalim depuse pe arhiereul din neamul lui Boet, acuzat de conjuraie contra sa. Dar aceasta dei
nu se poate s nu fi plcut fariseilor i poporului, care considerau pe arhiereii din acest neam
necurai2), totui bucuria lor nu a fost de lung durat, de oare ce spre marea lor indignare, el oferi
acest nalt cin succesiv la dou din propriile sale creaturi3). Ra portul su ctre poporul su n genere
a fost aa de crud, nct iudeii si samarinehii uitar pentru o vreme dumnia dintre dnii i cu puteri
unite tindeau la detronarea lui. Dar ofensa princi* pal, aduse de el sentimentului poporului, a fost
cstoria sa cu Glafira, vduva fratelui su colateral Alexandru, cu care ea avea deja copii. Dup
moartea celui de al doilea brbat al ei, Iuba regele Libiei, ea se ntoarse la tatl su; prietenul lui Irod i
Antonie, si anume acolo Arhelae s'a ntlnit cu dnsa la ntoar* cerea sa dela Roma. Reputaia ei
anterioar, dobndit de ea n Ierusalim, ar fi, putut s=l fac s se gndeasc, dac e bine s se duc
48

iar cu ea acolo, pentruc limba sa rea i trufae i ptimaa dispreuire ctre Salomia, i deasemenea
i ctre neamul lui Irod n genere, a fost una din pricinile principale ale morii primului ei brbatx),
pelng care educaia dat de ea copiilor si dup metoda pgn o fcu uricioas i n ochii
poporului2). Cstoria sa adulter acum atrase att asupra ei, ct i a lui Arhelae cea mai crncin ur.
Dar ei nu i*a fost dat s triasc mult, aa c ea nici nu reui "s pricinuiasc cuiva vreo nepl* cere
oare care. Se vede, c dup ntoarcerea la locul vieei de cstorie anterioar, n ea se trezi amintirea
despre brbatul su ucis. Curnd dup aceasta ea vzu n vis, c el a venit la dnsa i o acuz -de
necredincioia ei ctre dnsul, care se dovedi prin cstoria sa cu Arhelae. i visul acesta influen att
de puternic asupra ei, nct ea se bolnvi i dup cteva zile muri3).
Arhelae nu se distingea prin aa nclinaiune ctre arhitec. tura pgn i ctr jocurile
publice, caria pnla pasiune era dedat tatl su, i poate spre paguba sa proprie era mai puin nclinat
ctre declaraiunele solemne de linguire fa de mpra* tul i crmuitorii de pe lng dnsul, i n
acelai timp, pe lng cunoscuta timiditate, poseda destul chibzuin pentru ca s nu bat pe
monedele sale vre un semn pgn sau n genere nepl* cut poporului. In Ierihon a restaurat cu mare
splendoare palatul ars de Simon i ntemeie pe coastele apusene ale vii Iordanului; n Samaria, numit
de el n cinstea sa Arhelaida i nzeztrndu*o cu minunate conducte de ap pentru udarea dumbrvilor
de pal* mieri din grdinile sale4). Dar afar de aceasta el n genere n'a lsat nici un fel de monumente
despre domnia lui. Tot timpul i inima lui au fost prea ocupate cu viciile i beia, ca astfel cu mare
interes s se refere cu alt ceva. Intre acestea ura poporului i a cpeteniilor lui, a fariseilor, care chiar
dela nceput se siliser s*l mpiedece de a ajunge rege, cu trecerea timpului crescu tot mai mult.
Lupta sa a continuat cu o insisten adevrat iudaic timp de nou ani, aiat mai mult sau mai puin
fi de rudele etnarhului i. de partidul lor dela curte. Insfrit, la nceputul anului al aselea lucrurile
luar o ntorstur critic. Iudeea si Samaria, o vreme sub influena mpilrei comune mprietenite
ntre ele, uimiser mpreun soli la Roma pentru acuzarea tira* nului naintea protectorului lui de
jignirea majestei imperiale prin aceea, c porunca dat lui s pzasc cumptarea cuvenit n
administraie n'a fost respectat. Arhelae se nspimnt extraordinar. Asemenea rposatei lui femei, el
era extrem de superstiios, i cnd a avut un vis, cum c zece spice perfect coapte au fost mncate de
boi el lu asta drept o prevestire rea. Pelng asta el era nfricoat de un oare care Simon eseul, care*i
explic, c cele zece spice nsamn zece ani, la care trebue s se mrgineasc domnia lui. Aceast
prezicere n mprejurrile date era, de alt* mintrelea, tare uor. Solia la Roma si fcuse treaba ei.
Cesarul fu cuprins de o mare indignare i porunci agentului lui Arhelae dela Roma, un om cu acelai
nume, s plece imediat n Palestina i s cear, ca suveranul lui s vin la Roma2). Trimisul sosi la
Ierusalim tocmai peste cinci zile dup visul pomenit i gsi pe Arhelae la banchet cu prietenii si.
Ordinul imperial nu ngduia nici o amnare, i nspimntatul regior plec imediat n Italia. Acolo fu
repede rezolvit soarta lui. Acuzatorii i acuzatul au fost pui fa n fa, i Arhelae a fost osndit la
exil pe via, i toat averea lui a fosPconfiscat n folosul mpratului. Ca loc al izgonirei lui a fost
designat Viena n Galia, pe malul Ronu* lui, ceva mai la sud de Lyonul modern. Acolo a i trit el n
srcie pnla moartea sa ntre viile Franei de sud, fcndu=se poate mai cu judecat i mai fericit ca
om. Domnia lui a fost sfritul domniei casei lui Irod, de oare ce posesiunile lui au fost imediat
alturate la Siria n calitate de parte a acestei pro* vincii romane3). Dorina iudeilor a fost insfrit
satisfcut, dar ei n curnd au trebuit s simt, ct de amar s'au amgit, pre* supunnd, c alturarea
rii lor la Roma putea s le asigure neatrnarea religioas. Castelul clin Ierihon, dumbrvile de pal*
mieri i cldirea Arhelaida erau singurele monumente ale etnar hului, afar, bine neles, de acea
amrciune, pe care el a l sat*o n inima fiecrui iudeu prin cruzimile i mpilrile lui.
In aceste ultime luni de agitaie a poporului, se prea c s'a pogort de pe scen omul de 120
ani dela natere, care artase o nrurire incomparabil mai mare asupra poporului, dect regiorii si de
nimica, anume Hilel, ucenicul blnd i evlavios a lui Ezdra. Nscut ntre iudeii din diaspora, anume n
Babilon, el muli ani n urm a sosit n Ierusalim, n scopul de a vizita vestitele coli ale lui Avtalion i
emaia1), pe care Irod prin prigoanele sale aproape le distrusese cu totul n anii cei de pe urm ai
domniei lui. mpreun cu ele, el ar fi nbuit i pe ra* bini, dac nu era acest geniu, educat n spiritul
lor. Fiind deja om cstorit, el nu avea alte venituri, dect ctigul zilnic de o jumtate de dinar, ce se
ctiga de dnsul n calitate de crtor cu spatele sau de zilar. Adevrat, una din rudele sale era mare
49

rabin i capul colii din Babilon, iar alta a devenit om bogat n Ierusalim. Dar bogatul nu se ngrija
deloc de dnsul, ci4 dispre* uia fi, iar celalalt, dei ocupa o situaie nalt, era i el un asemenea
srac. Ne fiind.odat n stare s plteasc o tax de nimic portarului colii, Hilel totui nu voi s scape
tiina, de care nseta sufletul su. Asta era iarn, n ajunul smbetei, aa c ocupaiile n coal se
fceau vinerea sara, prelungindu*se toat noaptea pn smbta dimineaa. Ca s se folosasc de
lecie, care devenise pentru dnsul inaccesibil, Hilel se car n nia unei ferestre, pe dinafar, i ezu
acolo tremurnd de frig, de oare ce timpul era rece si ningea tare. Ctre ziu, spune tradiia emaia
observ lui Avtafion: frate Avtalion, n coala noastr ziua de obiceiu e lumin, probabil c n
dimineaa asta e tare nour, de vreme ce aicea acum e aa de ntunerec". Spunnd asta, el se uit n sus
si vzu un om n fereastr. Acesta era Hilel, care, nvlit de zpad, abea mai sufla. Dasclii i ucenicii
l introduser n camer, l splar, l frecar cu uleiu i, pu* nndu*l aproape de cmin, ncetul cu
ncetul l aduser n sim* ire. Pentru un astfel de om se poate chiar viola smbta", ziceau dasclii si
ucenicii ntre dnii.
Dup cinci sau ase ani dup nceputul domniei lui Irod, Hilel deveni cpetenia rabinismului n
Ierusalim, ca dovedin* duse singurul om, care a nvat pe lng Avtalion i emaia. Trecnd apoi
oare care vreme, apru alt coal nou sub con ducerea lui emaia. Hilel, dei iudeu riguros, se
distingea totui prin nclinaiunea n oare care raporturi cu ideile umanitariste i liberale; emaia era
ntruparea spiritului ngust extrem fariseic i ca atare avea cu mult mai muli adereni, de ct rivalul
su mult mai domol. Slbiciunea lui Hilel, ca i puterea lui, se cu* prindeau n iubirea sa de pace, de
oare ce el foartea adesa se conducea de principiul pentru susinerea pcii. Pnla noi s'au pstrat multe
sentine de ale lui, dar cea mai mare parte din* tr'nsele sunt mult mai inferioare chiar dect acelea
lsate de Epictet sau Seneca1). Din ele e cu deosebire remarcabil gene* ralizarea legii, fcut de
dnsul pentru un pgn: Ceia ce tu n'ai dori nsui, niciodat s nu faci aproapelui tu, iat toat
legea, iar tot restul este numai tlcuirea ei". Dar, asemenea tu* turor rabinilor, sistema sa religioas nu
era sntoas n nsui baza ei. Principiul fundamental al ei era credina n rsplata riguroas sau
recompensa pentru fiecare act. Asemenea pentru asemenea", aceasta era suma ntregei sale moraliti.
Vznd odat un craniu omenesc plutind pe ru, Hilel esclam: Tu te*ai necat pentru c i tu ai
necat (pe cineva), i celce te*a necat pe tine, va fi cndva necat asemenea 2)". Aceeai, nva el, va fi
i la nfricoata judecat. Acela, care a dobndit tiina legii. zice el, a dobndit deasemenea i
viaa viitoare3).
In timpul izgonirii lui Arhelae, Copilul lisus era de zece sau de doisprezece ani, trind linitit,
departe de turburrile lumeti, n Nazaretul su Galileean, ntre munii si pitoreti. Intre acestea,
aceasta a fost un eveniment critic n mediul poporului ce perea, pentruc el atrase dup* sine urmri,
care au umplut ara de groaz i pregtea catastrofa definitiv, care dup 60 de ani, s'a terminat prin o
total nimicire a lui Israil, ca popor.
Turburrile i greutile domniei lui Irod i visurile rabinilor deteptar dorina general dup
moartea lui despre aceea, ca Palestina s fie luat sub crmuirea nemijlocit a Romei sub conducerea
proconsulului Siriei. Cnd nc Arhelae umbla dup tron, deputia trimis ctre August ceruse deja
aceasta, cnd, negreit, se avusese n vedere, c iudeilor li se va oferi, sub conducerea arhiereilor lor,
s=i conduc trebile lor interne, con* form cu propriile lor obiceiuri, cum se oferise oraelor feniciene
sub conducerea arhonilor lor, i c Roma nu se va amesteca n aceste trebi, ocupndu=se cu adunarea
impozitelor i cu trebile militare. Singurul temei pentru ateptarea lor era totui numai aceast rugare a
lor, de oare ce Roma niciodat n'a prezentat unor popoar aa de mari, cum era cel iudeu, o
independen real, dei s i puteau folosi de un astfel de privilegiu.
Cnd Arhelae, dup rugmintea poporului, a fost trimis n exil, atunci n popor iari nvia
ndejdea la restaurarea teocra iei sub conducerea arhiereului i a rabinilor, sub stpnirea no minal
a Romei. Surghiunirea tiranului, de aceea a fost salutat cu bucurie general, dar vestea, c n locul lui
a fost numit un procurator1) sau viceguvernator, cum s'ar putea numi el, i c Iudeea de acum va fi
enumerat la provinciile Siriei, proconsulul adec guvernatorul=general al caria va i fi cpetenia
suprem a ei sub autoritatea suprem a mpratului, curnd rsipi visul lor despre libertatea teocratic?
Proconsul al Siriei n acest timp era Publiu Sulpiciu Quiriniu, viteazul comandant i sluga
credincioas a mpratului, deprins s porunceasc i s primeasc supunere. nsui el se trgea din
50

tr'un neam de jos comparativ, dar, mulumit meritelor militare i diplomatece, ajunse la aceea, c
August l*a numit consul. El termin cu izbnd o expediie n Asia Mic contra unui neam slbatec de
muni, pe care el a izbutit s4 supun cu ajutorul asediului trectorilor munilor i prin foame i*a silit
la supunere, cu care prilej, ca s statorniceasc pacea n provincie pe viitor, pe toi cei api de a purta
arma i*a dus n captivitate, pe alii i*a trimis n exil i-pe ceilali i*a enumerat n legiunile sale. Dup
asta el s'a nvrednicit de pnoruri de triumf. Cnd tnrul nepot al lui August, Caius, a fost n chip
trdtor rnit n Armenia, el prin conducerea sa priceput a lucrurilor, n locul lui, pn ntru atta a
izbutit s plac mpratului, c acela ca recompens i oferi provincia Siria. Pelng toate acelea toi
cei cel tiau sau se aflau sub autoritatea lui, resimau asupra lor caracterul lui cel ru, de oare ce el era
nu numai om ru i lacom, ci i jos* nic i rzbuntor. Spre dovedirea acestora se poate arta aceea, c
el continua a acuza pe femeea sade ncercarea s*l striveasc peste 20 de ani dup ce se desprise de
dnsa. Proconsul al Iudeei, Quirinius a numit pe Caponie, clre roman, persoan nc necunoscut
prin nimic alta. Curnd dup condamnarea lui Arhelae, el mpreun cu Quirinius sosi la Ierusalim, ca
s pri* measc ara sub autoritatea lui August. Ei se oprir n palatul lui Irod, care deacum ncepu s se
numeasc Pretoriu i servi de reedin a procuratorilor totdeauna, cnd ei se ntmpla s fie n
Ierusalim n timpul srbtorilor, de oare ce exceptnd aceste cazuri ei n genere locuiau n Cezareea.
Familia lui Irod a tre* buit s se mulmeasc cu vechiul castel a principilor Macabei, aproape de
Keist.
Visurile de aur ale iudeilor despre restabilirea teocraiei cu* rnd disprur. Abea se terminase
trecerea posesiunii n folosina coroanei romane, i Quirinius fcu cunoscut, ca n urma acestora el
trebue s fac o nscriere a poporului sau o numrtoare i s fac totalizarea proprietilor i
veniturilor n calitate de baz a ntroducerei sistemei romane de impozite, comun tuturor pro*
vinciilor de sub stpnirea roman. Acum tuturor deveni clar pnla eviden, c poporul s'a nelat n
ateptrile sale. Bogaii i sracii deopotriv ncepur s protesteze contra acestei msuri, care Te
fgduia robie n loc de libertate, i matrapaslcuri ruin* toare n loc de prosperitate. i n fiecare ar
n genere introdu* cerea nouei sisteme fiscale, cu incursiunea ei n trebile particulare, cu amestecurile
ei suprtoare n viaa i comerul, cu ale ei greuti noui i nencercate nc i cu violarea general a
acelei ordine a lucrurilor, cu care se deprinseser toi, totdeauna e ne* popular. Dar n cazul dat,
neiubirea ctre noua msur sporete nc i mai mult din caus c ea aducea jignire sentimentului
patriotic religios. In asta toi vedeau o supunere direct i for* mal a rii unui guvern pgn,
abrogarea legilor, cu care erau legate indistructibil interesele religioase i o btae de joc de f*
gduina lui Iehova i a prorocilor lui, c Israil va fi ca nisipul de pe rmul mrii, care nu se poate
numra (Fac. XXII, 1619; Osie, I, 10). Din gur n gur se transmiteau vechile prorocii, care
preziseser, c numrarea poporului va fi semnul apropiere! peirii lui naionale. Pentru fanatismul
iudeilor aceast numrtoare era lucru de via i de moarte, i pentru Quirinius, care nu putea pricepe
o asemenea stare de sentimente i care deja mai nainte, ntr'un timp mult mai linitit a operat o
asemenea nscriere, ea era un lucru simplu a nelepciunei ceteneti. Astfel, la cel mai dintiu pas la
supunerea Iudeei, Romei, guvernul roman a trebuit s se ciocneasc cu o extrem ndrtnicie a
acestui po-por suigeneris.
Impunerea sistematic i direct a drilor pe ar din partea Ro-mei, a devenit din acest timp
izvorul permanent al urei i dumniei dintre crmuitor i crmuii. Romanii rdeau de iconomia
politic a rabinilor, care cu ifos percepeau de pe fiecare suflet un impozit de o jumtate de siclu n
folosul templului, cu scopul abatere! molimei dela popor (E. XXX, 12, 13), i propuneau, ca n baza
nscrierei fiscale imperiale s se pun acel numr de popor, care se obinea prin numrarea meilor,
junghiai n Ierusalim la ultimile Pati. Dar dac aceasta era ridiculul pentru romani, apoi pe de alt
parte pentru iudei, aceasta era un lucru aa de sacru, nct din pricina lui se produceau rscoale
necontenite, n timpul crora mii de patrioi i vrsau sngele i mureau. Legea iu daic recunotea
impozitele i prinoasele libere numai.n scopuri religioase, i, dup nvtura rabinilor, nsei sfinenia
pmntului se baza pe aceea, c de pe fiecare ogor i arbore mergea zeciuial n folosul templului. Ei
[ntrebau, cum pmntul poate s rmn sfnt, dac mpratul pgn va primi venituri din izvoar
consacrate prin aceste deatine i prinoase lui lehova? De aicea se ntea ntrebarea fatal: E ngduit
oare a plti bir Cezarului sau nu? ntrebare, care se deslega numai cu sabia, dar care ridica din nou
51

dup fiecare nou ncercare de mpotrivire drilor. Orice adupare de impozite" la poarta oraului sau
pod, era acea piatr de ptimire, de care se mpedeca fiecare iudeu, ce citise legea, i deaicea n ar
necontenit erau turbu-rri, care se transformau n ncerri sngeroase.
Acest desgust posomort al iudeilor contra impozitelor romane, a fost nc i mai mult sporit
prin partite rele ale sistemei romane. Impozite principale se cereau dou: dare pe suflet i impozitul pe
pmnt, n care caz prima era impozit pe toi, care nu cdeau sub ultima 1). Darea cea dintiu era
stabilit n puterea unei nscriere deosebite i n Siria i Cilicia se ncasa n proporie de un procent.
Toat, proprietatea de pmnt a persoanelor particulare era supus impozitului pe pmnt, n care caz
posesiunile iudaice ale coroanei au fost tn ntregime confiscate n folosul tezaurului imperial.
Impozitul acesta s'a ridicat pnla a zecea parte la cereale i a cincea parte la vin i la fructe, i era
astfel foarte apstor. Ambele impozite. n manile unor deo* sebii strngto'ri, aa ~ numiii
publicam" '), care cumprau dreptul de a aduna impozitele pe cincf ani dela cenzorii din Roma.
Aceti strngtori luau drile dela stat n arenda, dnd. asi* gurare de plat o anumit sum pe
provincie, impozitele caria se arendau de ei. Afar de cele dou dri principale erau dup aceea dri pe
deasupra de calcule i dri locale. In caz, dac recolta n Italia se prezenta insuficient, atunci
provinciile erau datoare s o aprovizioneze cu pne dup preurile stabilite, i procuratorul din
Cezareea avea dreptul s cear pentru sine i suita sa toate prisosurile, ce se dovedeau necesare pentru
ei. Afar de aceea mai erau luate i alte venituri i colecte n folo* sul guvernului imperial, se luau
vmi pentru Stat dela pq* duri i drumuri, deasemenea erau vmi pela porile oraelor i la hotarele
provinciilor sau inuturilor, care deasemenea se percepeau de perceptori, dndu*le ocazie la
strmtorri arbitrare. Toat sistema aceasta n nsei temeiul ei era netrebnic, dnd loc la tot felul de
abuzuri. Cavaleriijromani, care luau n arend veniturile provinciilor, la rndul lor, le ddeau pe
inuturi altora, i acetia iari, la rndul lor, le ddeau la ali chirigii,_n proporii din ce n ce mai
mici. Fade asemenea sistem, .n care interesele bneti personale jucau un rol aa de important, erau
inevitabile urmrile cele mai rele. Fiecare chiria si subchirias al venituri* lor, obineau anumite
baciuri pentru sine, pe care desigur, la urma urmelor, trebuiau s fie pltite de nefericiii provinciali,
dai spre jfuire acestor vamei". Din aceast caus impunerile, statornicite propriu "de Roma, nu
puteau fi msurtoarea sumelor percepute. Proporia plilor se determina de persoana i jaful
perceptorilor cu infinita lor sistem a subdiviziunilor, reprezen* tanii caria pe treptele eijnferioare se
i aflau propriu, jfuitorii mruni, cunoscui n Evanghelie sub denumire de vamei".
Aceasta se spori nc i mai mult prin aceea, c nu era nicio putin de lupt cu dnii.
Publicanii erau n cea mai mare parte din cavalerii romani, a acelei clase privilegiate, din care se
alegeau judectorii. Acetia erau capitalitii imperiului, care al* ctuiau din sine companiile, i aceste
companii, asemenea corn* paniilor timpului de astzi, se ngrijau mult mai mult de cantitatea venitului
lor dect de mijloacele, prin care se obinea. Plngeri contra abuzurilor puteau fi prezentate numai la
judec* torul, care ntre altele, poate el nsui avea n vedere s ia n arend aceleai impozite n viitor,
sau chiar era coprta n vreo companie de arendai n prezent. Deaceea publicanii, fiind asi* gurai de
nepedepsirea lor din partea legii, nu se sinchisau de strmtorrile i matrapaslcurile lor. Populaia
steasc cu deose* bire era adus de ei la totala ruin. Pe lng asta n mare trecere se afla nc
sistema, dup care persoanelor incapabile de a face plata, banii li se socoteau sub form de mprumut,
din care cauz aceti mprumuttori deveneau datornici particulari, ntreaga pro* pietate a crora mai
curnd sau mai trziu se confisca pentru plata procentului ruintor.
Cesarul ne*a lsat o nchipuire evident a acelei soarte, n care ajunsese provinciile romane n
puterea unei asemenea sisteme a drilor. Vorbind de Pius Scipione, proconsulul Siriei n anul 48 a. Hr.
el istorisea, c acest proconsul lua dela orae enorme rechiziii bneti i storcea dela nchiriatorii
drilor o sum dubl a plilor ce trebuiau s ntre n casa statului roman, odat cu aceasta pretinznd
deasemenea n contul su i acea sum, care se cuvenea pe anul urmtor. Asemenea mnctorie, putem
fi n* credinai, c ntrecea cu mult tot ce putea suporta nefericiii lu* crtori ai provinciilor. Aducnd
otirile sale n Pergam, unul din oraele principale a provinciei Asia, el le ncartirui pentru iarn n cele
mai bogate orae i, ri scopul de a liniti nemulmirea, ce se strnise ntr'nsele, le oferi cteva orae
pentru jfuire. Con* tribuiile bneti, impuse lor asupra provinciei, au fost stoarse cu o cruzime
extrem, n care caz, n scopul satisfacerei lcomiei proconsulului, au fost nscocite diferite sisteme.
52

Darea pe suflet a fost impus asupra tuturor, att robi, ct i liberi; impozitelor au fost supui
deasemenea coloanele i uile, n care caz pentru plata lor se percepea cereale, soldai, arme, maini
militare i c* rute. Orunde se putea nscoci vre un pretext oare care pentru o nou impunere, se
foloseau imediat de dnsul, i darea se per* cepea. Asupra oraelor i chiar asupra micilor sate i mici
locuri ntrite erau numii oameni, nvestii cu autoritatea militar, i celce se folosea de autoritatea sa,
cu deosebire crud i fr ome* nie, se considera drept cel mai bun om i cetean. Provincea era plin
de lectori i cli; era furnicar de slujbai storctori, care cereau ca plat a impozitelor mai mult dect
se cuvenea, silindu*se s se ndestuleze i ei. Peste toate acestea se cerea un enorm procent, cum era
aceasta n obiceiu n timp de rzboi, dela toi ceice. erau nevoii s recurg la mprumut pentru plata
impozitelor lor. Dela aceti storctori nu erau scutii nici cetenii romani ai provinciei, de oare ce dela
comuniti i orae se per* cepeau nc i sume complimentare 1). Cicerone, la pirea sa n demnitatea
de proconsul n Cilicia, a gsit situaia lucrurilor n aceast provincie deopotriv de trist. Dup
comunicarea lui el a scutit multe orae de cele mai grele impozite i de uzura cea mai ruintoare, i
chiar de datoriile, care fals se contau asupra lor. Provinciile erau aproape cu totul ruinate de mpilrile
si ja* furile predecesorului lui, purtarea cruia, dup cuvintele lui Seneca, a fost monstruoas i'mai
curnd smna cu purtarea unei fiare slbatece rapace dect a unui om 2). Asemenea tablouri, zugr
vite chiar de romani, ne dau posibilitate deplin s ne nchipuim toat nenorocirea nefericiilor
provinciali sau autoritatea proconsulilor i procuratorilor i nu n msur mic ne explic cauza
agitaiunii i rsvrtirilor iudeilor sub stpnirea roman.
Iisus Hristos a crescut i s'a apropiat de vrsta matur n milocul murmurului contra unei atari
sisteme, cnd nemulumirea devenea din an n an tot mai puternic i mai nverunat. In fine senatul,
dup sfatul mpratului Tiberie, trimise n Siria pe nepotul imperial Germanic, cu scopul de a liniti
aarea popo rului. Iudeii deja mai nainte trimisese deputie la Roma, ca s arate ruina pricinuit
rii lor de sarcina insuportabil a impozi telor. Epuizarea crescnd a Palestinei din cauza mpilrii
fiscale din partea romanilor i a familiei lui Irod i gsete o reflexiune luminoas n multe locuri ale
Evangheliei. In cuvntrile lui Hristos noi ntlnim tot jnai des indicaiuni asupra datornicului,
creditorului i temni. Aceast sistem desordonat, care ncet ncet a distrus n genere i imperiul,
cu o deosebit greutate s'a prbuit asupra unui aa popor agricol, cum erau iudeii. Stp* nul de cas
e dator regelui, iar sluga e datoare stpnului de cas2). ntrebarea: ce s mnnci sau ce s bei, deveni
cea mai fatal pentru omul de rnd. Creditorul, ntlnind pe datornic pe uli, l tra direct la temni,
pn ce acela va plti pn la ultimul ban, i n caz de neplat s se vnd pe el i pe femeea lui i
copiii lui i toate cte avea pentru strngerea datoriei lui.
(Luca, XII, 58; Mat. V, 25; XVIII, 25). Uleiul i grul, lucruri de prima necesitate n via, se
luau datorie la crmuitorii de cas a oamenilor bogai (Luca, XVI, 6). Construciile rmneau
neterminate din lipsa de mijloace (Luca, XIV, 29). Trgoveul prefcea banii si n scopul de ai pstra
ntr'un singur mrgritar, care la caz de nevoie l putea ascunde uor (Mat. XIII, 46). Muli ngropau
banii lor n pmnt, ca s-i scape de acaparatori (Mat. XIII, 44). Speculanii scumpeau pnea n pia
i-i lrgeau jitniile lor (Luca, XII, 16). In loc s are ogorul cu plugul, din lipsa mijloacelor se
mrgineau s4 prasc cu sapa. Ce s fac?" ntreba stpnul de cas ruinat, s sap nu pot, s ceresc
mii ruine" (Luca, XVI, 3). In mijlocul acestei srcii generale huzureau numai cmtarii (Luca,
XIX, 23), care repede i sporise capitalurile lor de cinci sau chiar de zece ori. Anume n ase menea
culori necontenit se zugrvete n Evanghelie starea po porului iudeu sub stpnirea roman i n
cursul celorlali ani ai vieii pmnteti a lui Hristos, ea a devenit din ce n ce mai rea, pn s'a sfrit
prin o mare criz financiar, care s'a deslnuit peste tot imperiul la cinci ani dup rstignire.

53

CAPITOLUL VIII.

PROCURATORII ROMANI.
Ruinarea material, pricinuit rii de Roma, firete spori nelinitea predominant, i bandele
unor fanatici, ce miunau prin vguni, primeau ne contenit ntrire dela toti aceia, care srcise n
aceast vreme grea *). In popor necontenit se meninea agitaia prin oare care povestire despre jignirea
legii din partea romanilor. Ba ei profanau srbtorile", ba intrau n Ierusalim cu stagurile lor militare
sau oare care embleme pgneti, le introduceau n templu, ba pe mun tele sfnt al Sionului aezau
placa consacrat, sau vreo cldire oare care nou public, o m podobeau cu figuri pgne sculptate.
Jigniri re ale sau nchipuite erau multe. Acuiacui se rspndea vestea, care umplea de groaz, ba
c procuratorul a jfuit tezaurul templului, ba c vre un soldat roman a sfiat cartea legii, ba c un
pgn a ptruns n curtea templului, oprit pentru dnsul, sau vre un copil oare care p gn, n timpul
jocurilor copilreti a batjocorit pe vre un iudeu 2).
Cele mai de nimica zvonuri sau ntmplri, cptau o enorm importan din cauza
dispoziiunii agitate a poporului, i sute sau mii de viei pereau n ncerrile sngeroase. Inima
poporului era aprins pn la ultimul grad, i izbucnirile lugubre neconte* nit preveneau pe cezarul
despre apropierea catastrofei.
Agitaia, cauzat de efectuarea inscrierei poporului i a pro* prietii de ctre Quirinius, a fost
mare. Irod i Arhelae se ncer* car cu struin s evite n sistema lor a impozitelor asmn* toare
cu desatina pentru templu i probabil pentruc veniturile lor, ei, pentru evitarea conflictului cu
superstiiile poporului, le percepeau pe ci piezie, sub form de vam i impozite pe case, piee, sare,
etc. Aceste impozite ale lor se rsfrngeau greu asupra poporului. Din aceast caus August, din
asemenea ndemn al bunei chibzuine, a amnat mult vreme introducerea sistemei romane a
impozitelor 1). Dar Quirinius nu se sinchisi de aseme* nea calcule i chiar dela nceput provoc o
crncin mpotrivire. Tot poporul vzu n desatin pe cereale i n alte dou desatine pe vin i fructe,
un atentat la drepturile lui Iehova. In capul opo* ziiei pintre rabini, pi cunoscutul rabin Sadoc i s'a
alturat la Iuda galilianul, care iari apruse n capul de lupt, chemnd pe toi la arme. Quirinius
totui, nui ntoarse ateniunea deloc la protestul rabinilor, i dup cum el izbutise s smereasc prin
foame pe muntenii Ciliciei, i se prea, c va fi n stare s sus* in ordinea i ntre iudei. Ambiia,
lcomia de bani i regimul, erau sngurile impulziuni ale acestui soldat aspru i grosolan.
La nceput, se prea, c va reui si ajung scopul. Arhiereul Ioazar, irodian din casa lui
Voet, sttu fi de partea lui i sftui poporul din Ierusalim s admit linitit nscrierea. Rabinii
oscilar i se prea c nu sunt departe s treac de acea parte, unde va fi mai sigur. Dar de aceast
prere n'au fost toi. Cei mai hot* ri, obosii de nesfritele discuiuni i de desbateri seci din si*
54
1)

I. F!av. Antig. XIV, 10,

2)

Fii zilo'l ai legii.

1-6.

nagog, se desprir de confraii lor i ntemeiar o nou coal, anume coala ziloilor", care
deacum a i inut n manile sale soarta poporului. Fiind fanaticii iudaismului, ei se conduceau de o
singur idee nedesprit despre lupta cu Roma. Acetia erau imitatorii i reprezentanii patrioilor
riguroi ai timpurilor Ma* cabeilor i nsui numirea lor, ca i inta activitii lor, le mpru mutaser
din cuvintele muribundului Matatia: Deci, copii,, rv* nii pentru lege2) i s v dai viaa voastr
pentru aezmntul prinilor votri" 1). La ndemnul confrailor lor de a se supune n pace guvernului,
ei rspunser cu cuvintele patrioilor de alt dat: cine ia asupra sa jugul legii, acela nu se mai afl
deja sub jugul omului, iar cine desbrac de pe sine legea, acela ia asupra sa jugul omului" (2 Macab.
II, 3). Astfel prezicerea, c aceast numrare a poporului, asemenea numrtorii fcute sub David, va
avea ca urmare a sa seceriul morii, nu va rmnea fr mplinire. Pe malurile lacului Genisaretului,
n inutul ce chiar nu se presupunea s'a fcut nscrierea, anume n oraul Gamale se produse o furioas
rscoal i prin toat ara a trecut ngerul distrugerei n persoana lui Iuda Galileianu2).
Iuda era una din acele persoane, care sunt cu deosebire capabile s produc impresiune asupra
imaginaiunii poporului: acesta era un entuziast, care sttea mai presus de toate nchipuirile chibzuinei
sau realizrilor a anumite ntreprinderi, dar aa de mre n entuziasmul su, c dei el a suferit o
deplin neizbnd, n ce privete ajungerea scopului su, pilda lui a avut o
influen pgubitoare n cel mai mare grad asupra poporului/ Sub influena
sa din mi jlocul poporului apreau pe nic pe ceas fanatici furioi i
nempcai, silniciile c rora dou veacuri a dus la grozviile marei
rscoale, care s'au terminat cu pei rea poporului. Deviza sa era nu este alt
stpn, afar de Iehova, nu este impozit, dect numai pentru templu, nu este
prie ten, dect numai zilotul", i aceast deviz nebiruit ngrmdea
mprejurul lui tinere tul rii. Dup prerea ziloilor, supuenia
credincioas ctre Cezarul era nchinare la idoli, tot nchinare la idoli a plti
impo zite guvernului pgn, plata de desatine sau vam celui ce se
considera necurat, se considera i se proclama jignire a tot ce*i curat i cel
ce le cerea, se declara vrma al lui Dumnezeu si al lui Israil, de dou ori
vrednic de pedeaps, dac acesta se dovedea c este iudeu. Ziloii la fel
declarar rzboi att Romei, ct i tuturor confrailor lor, carei manifestau
dorina de a tri n pace cu ea1). Focul l sabia pustiau ara. Casa de dinafar
de ora a saduceului bogat i hambarele partizanului bogat al Romei pereau
pretutindenea in flcri la prima ciocnire a acestor patrioi grosolani, dar
viteji pnla disperare, cu romanii. Ziloii socoteau, c mpria lui
Dumnezeu poate fi statornicit numai cu sabia, nsufleii de duhul aspru al
Vechiului Testament, i puneau drept exemplu svrirea de ctre Samuil
uciderea lui Agog nain-tea Domnului, considerndu*se ca unelte ale lui
Dumnezeu, n opera eliberrii rii de vrmai Lui, care, dup prerea lor,
erau toi afar de dnii i de partizanii lor. Ei nu voiau, ca motenirea lui
lehova s se afle n manile unor oare care stpnitori, i n numele lui lehova declarau fr cruare
rzboi nimicitor tuturor pgnilor, ce s'au npustit n motenirea Lui, asemenea acelui rzboi, care l=a
poruncit lisus Navi contra hananienilor.
De. pe nlimile dealurilor Nazaretului se putea zilnic vedea fum ridicat dela satele incendiate,
i locuitorii rii, n curgere de cteva-sptmni au trecut prin agitaiuni puternice, primind acuiacui vetile ce veneau despre vreo nou vrsare de snge. Dar rscoala cu toate acestea a fost
nbuit, si Iuda a perit n lupt. Grozava istorie a luptei lui totui n'a fost uitat de popor. Dup muli
ani Gamaliil a pomenit autoritilor sine-driulului, cum n timpul nscrierei a aprut Iuda Galileianul,
i a atras, dup sine destul popor-, dar el a perit, i toi ceice au ascultat de dnsul, s'au risipit" (Fapt.
V, 37). Chiar ' romanii au tras pentru dnii o lecie de aducere aminte i niciodat n'au mai fcut
ncercri la o nou nscriere; aa c proconsulul Casie Gali, chiar sub domnia lui Nerone, s'a mrginit
la o numrtoare dup obiceiul iudeuf i anume dup numrul meilor pascali2). In fruntea poporului n
genere Iuda i fiii si, a fost ca o nou generaiune a eroilor Macabei, pentruc fiii lui Iacov, Simon,
Menaim i Eleazar n anii urmtori, cu un uimitor elan au continuat lucrul tatlui lor. Nici unul din ei
55

nu a murit linitit n pat. Ei, sau au czut n lupt contra romanilor sau de mna proprie, ca s nu cad
de vii n manile vrmailor. Cnd a fost perdut de ei toat Iudeea, afar de fortreaa Masada,
aceast din urm ntri tur a. poporului su o comanda nepotul lui Iuda i cu mndrie declar
tovarilor si, c precum anume neamul sau cel dinti s'a sculat contra pgnilor, aa toi repre*
zentanii si cei din urm continuau s se lupte contra lor, l el anume, cnd deja era pierdut orce
ndejde de izbnd a causei cu nvoirea obteasc au ucis 900 de oameni, care se gseau n fortrea
mpresurat mpreun cu dnsul, i n fine a dat foc i nsei fortreei, aa c romanilor le rmase s
triumfe numai asupra cenuei i trupurilor. Mreaa sacrificare de sine al lui Iuda a devenit
nemuritoare pild i a nelinitit Roma n curgere de 70 de ani, aa c I. Flavie are dreptate, cnd spune,
c dei rscoala n'a durat mai mult de dou luni, dar ea a aprins spiri* tul grozav al distrugerii, care a
fcut din Palestina o pustietate, a distrus templul i a risipit pe Israil n tot pmntul, Galileea i Iudeea
niciodat n'au manifestat idealismul lor mre mai uU mitor, de ct n persoana unor astfel de
conductori, n vederea crora poporul continu s cread i dup sfritul lor tragic.
Intre acestea Quirinius ntru ctva i*a ajuns planul, i ctr sfritul anului drile i impozitele
pe pmnt au fost impuse dup sistema romanl). cu acest prilej n'a fost fcut nici o uurare fa de
impozitele mpovrtoare de pn atuncea, din care, impozitele pe case i pe piee era cu deosebire
urte po* porului. Sub raport financiar rezultatul totui a fost mult mai inferior dect acela, pe carel
ateptau romanii. Dei Irod se considera cel mai bogat rege al rsritului, calculul tuturor su* melor
impozitelor prezentat de Quirinius mpratului, alctuia mai puin de a 12*^ parte a sumelor, care se
primeau din Egipt. Tabloul trimis era separat pentru fiecare impozit, aa c August dup ntrirea lui
s o poat propune pentru arendarea publi* cnilor.
Reaciunea contra acestei impuneri pgne, dei "dedinafar nbuit, cu toate acesta
ntmpin o ferbinte simpatie n ini* mile tuturor iudeilor. Rabinii continuar s propoveduiasc, c
ara sfnt a fost profanat prin impozite pltite mpratului p gn, i orce nenorocire real sau
nchipuit, cauzat de stihii, o atribuiau mniei Celui Atotputernic contra acestor lucruri. Din acel
timp, cnd a fost clcat curenia pmntului, spuneau ei, a disprut chiar aroma i gustul fructelor".
Zeciuiala roman s'a reflectat pgubitor asupra acelei dri, care pn atuncea se pltea templului, i de
aceasta erau indignai cu deosebire ra binii. Din acel timp, cnd desatinile au ncetat a se plti
regulat, ziceau ei, recolta cmpului s'a micorat"1). De aceea necontenit trece din gur n gur
ntrebarea, nu despre'aceea, dac trebue a plti romanilor dare, ci despre aceea, dac e permis n
genere dup lege s se plteasc1).
Ne putem nchipui n vederea tuturor acestora, ura i dispreul poporului contra acelora din
compatrioii lor, care n asemenea mprejurri ntrau n slujb n compania publicanilor, lund n
arend impozitele uricioase, n calitate de strngtori ai lor sau n calitate de vamei. Ura i dispreul
nverunat fa de ei nu cunotea margini. Dup cum grecii puneau pe strngtorii de dri pe aceeai
scndur cu sicofanii (cu oamenii josnici i netrebnici sau ,cu farnicii), aa i iudeii, vorbind de
dnii, i pu* neau la o lalt cu pctoii, pgnii, desfrnaii, ucigaii i hoii 2). Alungai din societate,
vameii locali deveneau tot mai mult paria lumei iudaice. Fariseii cu groaz evlavioas se ddeau la o
parte, ca s nu respire nici chiar aerul, infect prin rspiraia a fiului pierdut al casei lui Israil, care s'a
vndut la o ocupaie aa de ruinoas. Mrturia vameului nu se primea la judectoriile iu* daice. Era
oprit a edea la mas cu vameul sau a mnca pne la dnsul. Veniturile acestei clase de oameni se da
ca exemplu a toat necurenia, i toi i evitau cu mare grij, vzind n fie* care monet din banii lor
izvorul ispitei religioase i jignire. A schimba moneta pentru dnii sau a primi milostenie dela ei n*
semna a jigni toat casa, aa c dup asta se cerea o deosebit curare3). Numai lepdturile poporului
puteau pi la o slujb, att de uricioas. Lepdturile i drojdiile societii singurile care puteau
justifica slava acestei clase de oameni i puteau s triasc n desmul urt i n imoralitate (Mat. XI,
XXI, 31). Ai rzbuna pentru ura artat lor, pe fa ei nu adesa se i gndeau s o fac prin aceea, ca
s smulg ct mai mult venit dela dnii. Cea mai ruinoas smulgere n vmi i cea mai mpietrit
incon* tien n adunarea de impozite n plus sau amgitoare devenise fenomene zilnice. Pentru
dumnia i ura ce li se arta, ei pl* teau cu dumnie i ur societii (Luca, UI, 12; XII, 38 ; XIX,
8).
56

In asemena raporturi ntre crmuitori i crmuii a i crescut lisus, apropiindu*se de vrsta


brbatului desvrit. mbtrnit n tradiiile sale de veacuri, rsritul nu putea suporta ordinile sis*
tematece ale apusului, care cereau ncordare i care acum erau impuse lui, i nc i mai puin putea
suferi vizita din partea strngtorilor de dri, mai ales sub o sistem aa de netreb* nic, cum era
sistema roman. Rzboiul devenise aproape o stare cronic a lucrurilor, dac nu n cmp deschis, apoi
n neconte nite reaciuni peste toat ara. Chiar blnda coal a lui Hilel justifica ntrebuinarea a
orice fel de mijloace n scopul de a evita jafurile vameilor", i rabinii n general, aceast chestiune o
f* cuse obiectul permanent de discuie n colile lor. Relativ de dnsa, acusi-acusi se ridicau
discuiuni. Ziloii nu voiau s sufere nici chiar acele mici cedri Romei, care pn atunci se ngduiau
de farisei. Acestor din urm ncepu s li se reproeze i aceea c ei n crile de desprenie puneau
numele mpratului altu rea cu numele lui Moise, i disputa a fost terminat numai prin amintirea de
ctre adepii lui Hilel ctre protivnicii lor, c ase menea ordine a fost sfinit de nsei sf. Scriptur,
care a admis numele lui faraon alturea cu numele lui Iehova (E. V, 1).
nainte de a prsi Ierusalimul, Quirinius a fcut o concesie poporului, aducnd jertf, ura sa,
unealta tiraniei sale, anume pe arhiereul Ioazar Acest nimit, care fcuse atta pentru realizarea
nscrierii i care n genere perduse orce respect al -poporului, a fost lipsit de cinul su de acelai
stpnitor, care hotrt l dis* preuia, dei se folosise de serviciile lui i cinul de arhiereu a fost dat lui
Hanan, fiul lui Sit, n neamul cruia a i rmas, cu mici ntreruperi, mai bine de.cincizeci de ani. Dar
dei aceast cas arhiereasc s'a-folosit astfel de nalte vrednicii, deja mprejurarea aceea, c ea i=a
primit vrednicia aceea dela romani, pre* cum i aceea, c ea aparinea partidului saduceilor, l lipsau
acum de orce nsmntate n destinele poporului. Ziloii se ntriau mereu n ar. Sub steagul lor se
ngrmdeau tot cu mai mult plcere oamenii cei mar nobili, cum se poate judeca dup aceea, c din
numrul lor era i unul din apostoli, i lor le aparinea deasemenea i tnrul Savlu (Mat. X, 4; Marc.
III, 18; Fapt. XXII, 3). Rndurile lor se populau mai ales cu tineri. Tineretul nostru", se jluia I.
Flavie, a adus statul la peire cu devota mentul su fanatic fa de prerile furioase, nsuite de acest
par* tid x). Principiile"acestui partid, n adevr, erau distructive pentru orice guvern. Cel ce e sub
lege", nvau ziloii, acela e liber de orice autoritate alta". Ei ddeau vot s recunoasc numai pe
Iehova n calitate de Rege al lui Israil i s nu cedeze nici n faa morii, nici dela uciderea celor mai de
aproape rude ale lor, dac aceasta ar promite s serveasc opera libertii, cum o n-elegeau ei1), In
fruntea acestor furioi patrioi rmasr fiii c-' zutului Iuda. Doi din fiii lui n urm au fost rstignii
pentru o rscoal2). De remarcat e afar de asta, c din timpul nscrierii romane, nici o singur parte a
Palestinii n'a fost nc - mai puin fr primejdie, dect aceea, care se afla direct sub stpnirea ro*
man. Dac cltorul era ameninat de tlhari ntre Ierihon i Ie* rusalim (Luca, X, 39), atunci e uor
de nchipuit acea primejdie, care amenina pe fiecare n vile deprtate i pustii peste Hebron.
Primii apte ani dup alturarea Palestinei la Siria, cu toate acestea au fost nc comparativ
timp linitit pentru iudei3). Au* gust i lu ca regul mai curnd s crue dect s ruineze pro*
vinciile, i aceast politic a sa el a obinut=o prin deasa schimbare a procuratorilor. Ce se atinge de
chestiunile religioase arztoare, strnite n urma descompunerei pgnismului i rspndirei reli*
giunilor orientale n imperiu, apoi el, dup sfatul lui Mecenat, se inea de calea mijlocie de aur. El
susinea religia roman, dar n acelai timp proteja i credina naional a fiecrei ri. El perso* nai
dispreuia religiile strine i chiar n timpul vizitei sale la Ie* rusalim4) (cam pela anul 20 a Hr.), dei
ntreb cu interes despre Dumnezeul iudeu, nu=I aduse nici un fel de jertf. El chiar lud pe
strnepotul su, pe tnrul Caius Cezar, pentruc acela a tre* cut prin Ierusalim 5) asemenea unui
roman, neaducnd jertf ; dar n acelai timp el asemenea lui Cezar i lui Cicerone, nu voi nicidecum
s aduc vreo jignire religiunei iudaice. Din contra, cednd dorinei lui Irod, el lu pe iudeii, dinafar
sub proteciunea sa, cum fcuse aceasta mai nainte Cezar, i ngdui trimiterea de bani la templul din
Ierusalim din toate prile imperiului. Afar de asta, el se raport cu mare ateniune ctre iudeii din
Roma, unde ei din timpul expediiilor lui Pompei i Gabinie6) se mul* iser pn ntru atta, c
alctuiau un mare cartier n capital pe deprtatul mal al rului. Referindu*se ctre dnii ca i ctre
nite clieni ai lui Cezar, el lucra cu o remarcabil bun voin i pricepere n toate, cte se atingeau de
religia lor, drepturile lor sau prosperitatea lor. El recunoscuse formal sfatul iudeu din Alexandria, iar
dup alipirea Iudeei la Roma, porunci s aduc pentru totdeauna ca jertf zilnic un bou i doi mei pe
57

contul su propriu i mpreun cu mprteasa . Livia i ali membrii ai casei sale, trimind daruri sub
form de vase preioase de tur nare la templu.
Asemenea politic n'a rmas fr urmri prielnice. August a devenit cunoscut n Roma n
calitate de protector al iudeilor, i n provincii chiar i ntre nsei iudeii a nceput a se considera drept
protector mrinimos al religiei lor. Aceast toleran reli* gioas ntre altele exercit o important
contribuire mai ales unui scop, pe care el nici mcar nu l*a avut n vedere. Eai asigur cucerirea
nceat, dar sigur a apusului, la nceput prin mijlocirea iudaismului, acest pioner a unei credine nou
i superioar, i apoi cu ajutorul cretinismului, cruia iudaismul i'pregtise calea.
Dar cu toat dorina lui August de a respecta particularit ile naionale si confesionale ale
iudeilor, ei cu toate acestea se aflau n stare de agitaie cronic. Samarinenii, folosinduse de un prilej,
nc i mai ndrsne i ridicar capul. Din timpul izgonirii lui Arhelae, ei nu se mai aflau deja mai
mult n atrnare de Ie rusalim. Membrii sfatului lor se bucurau, de libertatea po litic pe care o
obinuse aa de mult vreme. Dar acest popor uuratec n'a putut s se folosasc cum trebue de
libertatea pus la ndmna lui. Sub Caponie, primul procurator dup de punerea lui Arhelae 1), s'a
observat, c ei n noaptea spre Pati profanar templul din Ierusalim. Porile templului, dup obiceiu,
erau deschise la mezul nopii spre srbtoare, i nite samarineni tiind aceasta i nainte, ptrunser pe
furi n Ierusalim. Sub seu tul ntunerecului intrar n templu i prin curile lui aruncar oase
omeneti, aa c arhiereul Hanan a trebuit s ndeprteze astfel din sanctuarul profanat pe nchintori,
care sosise dimineaa la porile templului. Peptru enormele mulimi de nchintori nu rmsese nimic
alt ceva de fcut, dect cu amrciune s se mprtie pe la casele lor, lsnd pe preoi s -cure
templu i blestmnd pe rutcioii i viclenii samarineni, cu att mai mult, c aceti din urm, se pare,
c nu au fost supui pentru asta la nici o pedeaps. La jalba iudeilor procuratorul se mrgini numai s
le declare, ca ei si pzasc cu ngrijire lcaul lor sfnt2).
Despre urmtorii doi procuratori, Marcu Ambivie i Anie Ruf, succesorii lui Caponie se tie
tare puin, exceptnd aceea, c Iudeea, stoars de impozitele romane, se ruga si fie uurate, i c n
timpul celui dintiu muri Salomia, sora lui Irod, iar n timpul celui de al doilea muri nsui August1).
Tiberie, noul m* parat, dup suirea sa pe tron, trimise n Palestina un nou procu rator, n persoana lui
Valerie Grat, care, din cauza neiubirii sale de schimbri, continu n aceast demnitate timp de
unsprezece ani2). Sub dnsul lucrurile au mers din ru n mai ru. In timpul procuraturei sale el de
cinci ori schimb arhiereul, detrona pe Ha* nan i pe rnd ddu arhieria la diferii membrii ai casei lui,
ba deasemenea i unui partid saducheu nu tocmai mare, care rivaliza cu dnsa. La aceste schimbri n
lzile sale fr ndoial au czut mari sume; dar astfel de njosiri aduse nalilor demnitari ai iu*
daismului prin necesitate a trebuit s aie peste msur pe iudei. Dup vicleanul Hanan, .n calitate de
succesor al su la arhierie a fost fcut un oare care Ismail, care la rndul su ocup arhie* ria numai
timp de un an. Dup aceea arhieria pentru un an se oferi fiului lui Hanan, Eleazar, dela care a trecut la
Simon, iar acesta la rndul su trebui s o cedeze succesorului su Caiafa, ginerele lui Hanan, devenit
n urm judectorul nedrept al lui Hristos. Simon e cunoscut n cronicile rabinice prin o nenorocire,
care l=a ajuns n noaptea dinaintea marei zile a milostivirei. In scopul- de a scurta lungile ceasuri, n
curgerea crora nu=i era ngduit s doarm, el se ocupa cu convorbirile cu un principe arab; dar, spre
amrciunea sa acest pgn n cuvntarea sa aprins scp pe haina arhiereului un strop de scuipat i
prin asta l*a fcut necurat, aa c la ndeplinirea slujbei din ziua a doua locul su a trebuit s fie ocupat
de fratele su3). Asemenea schimbri aa de dese i de nenorocite nsfrit, njosir arhieria pn ntru
atta n ochii tuturor, nct poporul continu s con* sidere arhiereu adevrat pe Hanan, iar nu pe
succesorii si.
Intre acestea sarcina impozitelor deveni aa de insuportabil, nct la Roma, ih anul 17, fu
trimis o deputie deosebit cu rugmintea pentru oare care uurare a srcimii. i n adevr, toat
Siria se afla, se pare, n ajunul rscoalei din pricina mpi* larii strngtorilor de dri. Cu scopul
linitirii- agitaiilor, a fost trimis n rsrit Germanic, nepotul mpratului, unul din oamenii cei mai
nobili ai timpului su, dar, din nenorocire, mpreun cu dnsul a fost trimis n calitate de proconsul al
Siriei, Cnei Pizan, dumanul lui de moarte, care curnd l mpinse n certuri personale, care aproape a
dus la rzboi ntre dnii'). Tiberie, om ca* pabil i prudent, care nc nu czuse n mizantropia
dispreuitoare, prin care s'a distins el n anii de mai trziu ai vieii sale, nu gsi nici o eire dintr'o
58

asemenea stare de lucruri, dect ntr'o prelungire a duratei crmuirei procuratorilor. Fiecare funciune,
zicea el de obiceiu, trezete lcomie, si dac funcionarul se fo* losete de funciune numai n curgere
de timp scurt, netiind cnd are s o predea, atunci firete el va fi prdalnic i va jfui pe supuii si
pn n ultimul grad, ct mai poate nc. Pe de alt parte, dac el ocup funcia un timp ndelungat,
atunci el nsui va obosi jfuind i va deveni cumpnit de ndat ce va socoti suficiente cele adunate
pentru sine. In timpul uneia din expediiile mele, adogi el ca lmurire acelor spuse,-eu din ntmplare
am dat peste un soldat rnit, ce zcea n drum, i un roi ntreg de mute edeau pe trupul lui plin de
snge. Unul din tovarii si, de mil, era gata s le alunge, socotind c nsui acel soldat e prea slab,
ca s fac aceasta; dar rnitul l rug s=l lase mai bine n pace: dac tu, i zise el, vei goni aceste
mute, tu mai degrab mi vei pricinui vtmare dect uurare. Acestea s'au sturat deja i nu m mai
muc, cum fceau la nceput 5 iar dac le alungi, atunci n locul lor vor veni altele flmnde i vor
suge din mine ultima pictur de snge" 2). Pgnul fr inim n purpur imperial, evident, se referea
ctre supuii si fr nicio mil i era cu totul departe de gndul de a se as* mna bunului
samarinean, ca s lege ranele vre unuia din po* poarele supuse lui, i nc i mai puin ranele iudeilor
uri de dnsul. Chiar n Roma el se raporta ctre dnii cu o cruzime extrem, i pilda lui influen
molipsitor asupra crmuitorilor Pa* estinei. In anul 193) el izgoni pe iudei din Roma. Patru mii de
libertini molipsii de aceast superstiie, zice Tacit, fiind capabili de a purta arme, au fost trimii pe
corbii n insula Sardinia pentru strpirea bandelor de hoi. Dac ei ar fi perit acolo din pricina
climatului, apoi aceasta n'ar fi fost o mare pagub. Celor* lali li s*a poruncit s prsasc Italia, dac
ei pnla o anumit zi nu se leapd de obiceiurile lor necurate"4). Suetoniu istori* sete, c Tiberie
i*a silit chiar s=i ard vestmintele i lucrurile lor sacre5). Dar Iosif Flavie se mndrete cu aceea, c
aceia din iudei, cari au fost enumerai n legiuni, au preferat mai
curnd s moar ca mucenici, dect s=i calce legea lor ').
In Iudeea aceste msuri au fost atribuite influenei lui Seian,
uriciosul favorit al lui Tiberie. Fr ndoial, nu fr puin spaim
s'a primit acolo n anul 26, cnd Seian se afla n culmea influ* enei
sale la curte, vestea, c Valerie Grat insfrit a fost reche* mat din
funcie i n locul lui a fost numit Pilat din Pont2), clien* tul
uriciosului curtezan. Clientul a fost n totul vrednic de patro* nul
su. Vnztor, lacom, crud chiar pnla desftarea de snge,
neavnd nici un fel de principii sau contiin i n acelai timp
nehotrt n momentele critice, el ncurnd a devenit omul, nu*
mele cruia a devenit cu deosebire uricios i nesigur n Iudeea. Ctre populaiunea Ierusalimului el se
referea n chipul cel mai viclean. Garnizoana turnului Antonia pn atuncea totdeauna lsa steagurile
sale militare n camera lor principal din Cezare, de oare ce iudeii nu puteau suferi, ca cetatea sfnt
s
fie
profanat
prin prezena vulturilor i bustului mpratului, din care consta aceste semne. Pilat ns, evident,
la prima schimbare a garnizoanei porunci noului detaament s ntre n ora noaptea cu emblemele
jignitoare pe steagurile lor, i Ierusa a doua zi, spre groaza lui, a vzut cum simbolurile idolatre atrnau
mndru chiar n faa templului. Prin ora se rspndi o ne mai pomenit agitaie, i rabinii mpreun cu
poporul alctuir sfat cu privire la aceea, cum s ndeprteze aceste lucruri de sminteal i de eliberare.
In Ierusalim ncepu curnd s curg gloate enorme de popor din toate rile. Oamenii cei mai aprini
ndemnau s se recurg la for, dar cumpna nclin ctre partidul cel mai cumptat, i o mulime de
ceteni plecar la Pilat n Cezareea s4 roage pentru ndeprtarea steagurilor din oraul sfnt. Dar
Pilat nu voi nici s aud nimica, i se referi ctre aceast cerere ca la o ofens adus mpratului.
Totui poporul continu s=i manifeste cererea. In curgere de cinci zile i cinci nopi el a asediat
palatul lui Irod, n care locuia Pilat, necontenit fcnd s rsune vzduhul cu acelai strigt pentru
ndeprtarea emblemelor. Hotrndu=se s o termene cu acest lucru, Pilat nsfrit nvit s se adune
n ziua a aptea la circ. Intre acestea spaiul ce nconjura arena l ocup el cu detaamentul de soldai,
i cnd iudeii au nceput s ridice iari strigtele lor rsvrtitoare, el, refuznd s le fac vreo cedare,
ordon armatei s ntre cu sbiile goale. i'Dar el nu avuse n vedere puterea fanatismului i perzistena
poporului. Descoperindu=>i piepturile i plecndu=se ca pentru . primirea Io viturii sbiei, poporul
59

rcnea, c este gata mai degrab s*i dea viaa, dect s se despart de legea sa. Pilat, temndu-se de
mnia mpratului, n cazul cnd ar ordona un mcel, a trebuit s cedeze i steagurile au fost
ndeprtate din ilerusalim. Autoritatea lui Pilat asupra poporului a fost astfel nfrnt. Iudeii l-au biruit
prin perzistena lor nenduplecat. Din acest timp ei au tiut cum s obin cedare dela dnsul.
Strigtul strnitor, neadmind nici un refuz, a devenit deacum pentru dnii mijlo cui cel mai de
ndejde, cum aceasta s'a dovedit, spre marele re* gret, i n ceasurile cele de pe urm ale vieii lui
Hristos. Dar Pilat n'a nvat nimica nici chiar din aceast leciune crud pen* ru dnsul. Furios pentru
[nfrngerea sa, el se hotr s=i rz* bune pentru ea prin o nou uneltire, care, cum socotea el, va fi
n stare s o duc la ndeplinire. Rabinii afirmase, c legea lor nu ngduia s expun chipuri, dar,
evident, nimic nu mpedeca a expune n Ierusalim scuturi consacrate de felul acelora, ce se consacrau
mpratului de ali demnitari. Bazndu*se pe aceastax Pilat expuse pe palat deasupra muntelui Sion,
unde locuianejlj scuturi de aur cu inscripii, n care se nsemna numele su.^pgo^ priu i numele
mpratului Tiberie. Dar aceasta iari .sfmi O) stranic turburare. La cea mai apropiat srbtoare
-iuGej^rjto, cap cu cei patru fii ai lui Irod: Filip, Antipa, Irod Vaetui; i^Fa^ zail, declarar, c
asemenea simboluri sunt egal n j.nelesgjer^ fenicilor, i deasemenea sunt nc i mai puin
ngduUeLdect emblemele de pe steaguri. nceteaz", strigau ei cnd el.mndgUj i conci, a strni
rzboiu i turburare. mpratului nui fac cinste jignirile aduse legii". Voina lui Tiberie const n ;
aceea, ca legile noastre s se respecte, iar dac nu, atunci arat - ne, decretul s~au o nou prescripie,
care s glsuiasc altmintrelea, ca noi s trimitem cu acest prilej o deputie la dnsul" *). Pilat, auzind
de jalba presupus ctre Tiberie, se speria, de oare ce se temea, cum mrturisete Filon, ca deputia la
Roma s nu des copere toate nelegiuirile lui, condamnrile lui pentru bani, jafu rile lui, ruinarea de
ctre dnsul a familii ntregi i toate lucrurile ruinoase, svrire de dnsul, nenumratele torturi de
persoane svrite din porunca lui, necondamnate de tribunal, i a tuturor cruzimilor lui de tot felul".
Totui el gsi prea din cale afar, ca s cedeze, i a trebuit s propun ca lucrul s rmn la hot
rrea mpratului; dar de oare ce Irod Antipa se bucura de bunvoina lui Tiberie i susinea cu
plcere- causa poporului, apoi procuratorul nc odat suferi nfrngerea. Porunca lui Tiberie se dovedi
direct contra lui si eh contrar voinei sale a trebuit s ri* dice scuturile i s le atrne" n templul lui
August n Cezareea. Iudeii se mngiar, c mpratul a fost serios mniat pentru pehlivnia proast a
lui Pilat. Deacum cererile zgomotoase ale mulimii aproape totdeauna au fost ncununate cu izbnd.
Trecnd puin vreme, Pilat iar ajunse n ciocnire cu po porul la realizarea unui lucru, care
incontestabil avea extrem importan pentru Ierusalim i pentru care el primise deja nvoirea
autoritii iudaice. Conducta de ap, care aproviziona oraul i templul cu ap, n decursul timpului se
defectase, i Pilat lu asupra sa osteneala s fac o nou conduct frumoas, lung de 37 chilometrii2),
care trebuia s dea o cantitate mbelugat de ap pentru templu i ceteni. De oare ce conducta
aceasta era folositoare i pentru templu, apoi procuratorul socotea, c n acest scop era cu putin n
parte s se folosasc i de banii din tezaurul templului, uitnd, c banii acetia erau corhana", adec
consacrai lui Dumnezeu. Nu apuc s se rspndeasc bine ves-tea despre aceast intenie a lui, i
imediat la srbtoarea urm toare pe uliile oraului rsunar strigtele furioase, c templul e
ameninat s fie jefuit, i mii de oameni se-ndreptar spre palat, ca s repete obinuitul protest, care a
fost ncununat cu sucees n- Cezareea. Dar procuratorul de data asta se'pregti din vreme pentru
mpotrivire. In mulimea poporului el rspndi un nsem ht numr de ostai de ai si, mbrcai n
haine iudaice si cum rsun strigtul rsvrtitor, soldaii se aruncar asupra celor ce strigau cu ciomege
i=i risipi repede, aruncndu=i n mare groaz, aa c muli rmaser pe loc greu rnii. Probabil cam
pe acea vreme, cnd lucrrile la conduct erau naintate, aproape pnla scldtoarea Siluam, turnul ce
se afla acolo a czut i a ucis opt* sprezece oameni, care nenorocire rabinii o atribuir mniei lui
Dumnezeu pentru ntrebuinarea tezaurului templului la treburi civile (Luca, XIII, 4). Conducta
ntreprins de Pilat, dup aceasta nu mai ntmpin nici o pedec pentru terminarea ei.
6i

60

CAPITOLUL IX.

IROD ANTIPA SI PROVINCEA NATAL A LUl'lISUS HRISTOS.


Dup moartea lui Irod, Galileea ajunse partea fiului su Irod Antipa, care a crmurUo aproape
n tot cursul vieii pmnteti a Mntuitorului i timp de ase ani dup moartea Lui i). Mama lui a fost
samarineanca Maltasa, asa c el a fost frate adevrat a lui Arhelae, care era cu un an mai mare dect
dnsul. Fiind deja biat de treisprezece ani el, mpreun cu Arhelae i cu fratele su colateral Filip, a
fost trimis pentru educaie la Roma, unde ei toi au fost ncredinai ngrijirii unui educator particular.
In oraul imperial deja mai nainte trise geniul cel ru al neamului lor, anume fratele lor co lateral
Antipatru, care era cu miilt mai mare dect ei. Acesta totdeauna a urt pe Arhelae i Filip, ca concu*
reni ai lui la tron, i acum se folosi de orce prilej ca si ele* veteasc naintea tatlui, asa c poate
deaceea ei, n anul 5 a.
Hr. au fost chemai n Iudeea. Dar aceasta spori nc i mai mult ura fa de ei a lui Antipatru,
i el izbuti s nriasc pn ntru atta pe tatl contra lor, nct ei aproape se temeau s nu<i ajung
soarta celor doi fii a Mariamnei, care au perit n urma tot a unor asemenea intrigi. Lui Antipa, care
evit intrigile lui Antipatru, peirea acestui din urm, se pare, i<a fost de folos, pentru c Irod n al
doilea testament al su, ncheiat dup tortu* rrea lui Antipatru, - nefiind n stare s nving n sine
sentimen tele contra lui Arhelae i Filip, i evita pe amndoi, i de succe* sor al su designa- pe fiul
su cel mai mic Antipa. Dar chiar naintea morii el totui se rzgndi i alctui al treilea testament, n
care rege fu designat Arhelae, iar Antipa i Filip fur desig* nai tetrarhi, adec motenitori pe cte o a
patra parte din pose* siunele tatlui, mprite ntre dnii.
Antipa primi numele su n cinstea strmoului su dup tat, aa cum fratele su colateral
Antipatru primise numele n cinstea unchiului su. In Roma, dup o ciudat coinciden, i se ntmpl
s aib de prieten al su i de coleg un om, viaa ur* mtoare a cruia se aranja cu totul altmintrelea, i
anume pe un biat cu numele Manaim sau Manail (Fapt. XIII, 1), care n urm a devenit nvtor
cretin n Antiohia. Antipa a rmas n coal la Roma i dup ce Arhelae i Filip au fost chemai n
Iudeea, de oare ce caracterul su. linitit i iubitor de pace ntru o m sur oare care l*a ferit de
clevetirile lui Antipatru i de nencre* derea tatlui. Dar n acelai timp nu era nicidecum strin de
anumite talente; altmintrelea unui om aa de ptrunztor, ca Irod, niciodat nu i*ar fi venit n minte
s*l fac pe dnsul singur suc cesor al su. i pe de alt parte, el niciodat n'ar fi fost susinut, cum n
61

realitate_ a fost asta naintea lui August din partea Salo* miei si de toat casa, si deasemenea si de cei
mai cunoscui re* prezentani ai lui Irod i a guvernului su, n preteniile sale la coroan cu preferin
naintea lui Arhelae. Acest din urm urt aproape de toi, ntimpin n persoana lui Antipa un puternic
adversar,. i*i ajunse scopul numai prin extrem de njositoare t rare naintea mpratului, Salomeea
i sfetnicii lui Irod ridicnd pe Antipa, dup toat probabilitatea tindeau spre atingerea esclu* siv
numai a scopurilor lor, dar el nsui tinzind s ajung la re= alizarea planului i a dreptului su, art
c pelng linitea extern a caracterului su, totui era totodat om foarte ambiios.
Cnd el pi la crmuirea Galileei, n anul 4 a. Hr. atuncea el avea aproape 17 ani de la natere.
Provinciile lui erau risipite, pentru c Galileea se afla la norcUvest, iar Pereea enumerat la dnsa la
sud=estul rii, i pe ele le separa cu totul ntre dnsele provincea oraelor libere, cunoscute sub
denumirea -de Decapolia. Ele amndou, i ndeosebi Galileea, se considerau att de bo* gate, c
ocupau al doilea loc n motenirea tatlui.
Sub conducerea neleapt, a sfetnicilor tatlui su, Irinei i Ptolomei, Antipa mai ntiu de
toate i ntoarse ateniunea la cr* ganizarea regatului su, care suferise tare mult dela romani i arabi
n timpul rzboiului dintre ei, i deasemenea la consolida*-rea tronului dup sine. In sudul Galileei el
renoi i ntri puter* nic oraul Sepforis, situat cale de dou ceasuri spre nord vest de Nazaret, i l*a
fcut capitala sa, i mpreun cu aceasta prin mpodobirea regatului su i prin ntrirea contra
atacurilor siro* feniciene si chiar romane. Oraul acesta nainte de.aceea fusese luat i ars pn n
temelie de fiul proconsulului Bar, cruia i se poruncise s nbue rscoala lui Iuda Galilianu, cafe
fcuse Sep* forisul principala fortrea a.micrei sale revoluionare. Zdrobind banda lui n peterile
stncoase dela Arbela, pe rmurii Geni* saretului, Bar vndu locuitorii n robie, aa c Antipa a
trebuit s atrag o nou populaie, cnd a restaurat oraul ntrind astfel grania sa din sud*vest, Antipa
i ntoarse ateniunea asupra laturii opuse, unde. Pereea se atingea de pro* vincia Navatian i era
accesibil incursiunilor' prdalnice ale arabilor, anume n localitatea din rsritul mrei Moarte. Pintre
stncile prpstioase, vulcanice i prin piscurile acestei localiti, el ntri castelul Maher cu ziduri
nalte i cu turnuri, construind sub aprarea lui o deosebit reedin pentru sine. Fortificaiile,
construite la nceput de Alexandru Ianeu, dar distruse de romani n timpul luptelor asmonee, acum au
fost fcute aproape inacce* sibile, i Antipa se puteaf mndri, c el asigur "regatul su i n punctele
lui cele mai slabe. Lui, negreit, nu*i putu veni n minte, c ntre zidurile acestui castel va trebui s se
pteze cu cea mai greoas crim, anume cu torturarea celui mai mare i mai sfnt proroc. Afar de
aceasta Antipa nu se bizuia numai pe singur tria zidurilor. Temndu*se de prinul arab vecin Areta,
ca de cel mai probabil vrma al su, el se apropia de dnsul, cstorin* du*se cu fiica lui. In scopul
de a lingui pe mprteasa*mam Livia, pe care Salomia, nainte de moartea sa, ntmplat cam pe la
anul 10-13 d. Hr. o fcuse motenitoarea sa i vecina lui, el construi nc un ora nou, cruia i dete
numele Livia, anume la captul de sud al Mrei Moarte. Dela Salomia, Livia a mai dobndit afar de
aceasta nc oraul Iamnia, cu inutul dinpre* jurul lui din esul Filistenilor, i Fizanlida i Arhelaida
n Valea Iordanului, aproape de nsei hotarele lui Antipa, aa c lui prin necesitate i se ivi dorina de a
se afla n raporturi bune cu dn sa'). Afar de asta Livia n acest timp se bucura de bunvoina
iudeilor, pentru c ea fcuse templului daruri n vase de aur i alte lucruri preioase.
In primii ani ai domniei lui sub August2), Antipa n chip chibzuit se inu de o politic modest,
de oarece el nu izbutise n niciuna din ncercrile fcute de dnsul de a ntr n raporturi mai strnse cu
mpratul. Dup isgonirea lui Arhelae el se ncerc s se folosasc de motenirea lui i s primeasc n
genere toate poesiunile tatlui su: cum se statornicise aceasta dup cel de al doilea testament al lui
Irod, i, evident, pea ca acuzatorul principal a fratelui su czut. Dar ne dnd nici o ateniune acestor
preteniuni, August alipi Iudeea la Siria, rezervnd lui Antipa s se mnge numai cu acea idee, c
acum el era singurul Irod, din care cauz deacum pu tea esclusiv s capete acest nume, cum i fcuse
el pe monetele sale.
Raporturile sale cu Tiberie au fost mai satisfctoare. Cu ajutorul nenumratelor manifestri
de servilism i de asculttor .devotament manifestate, negreit, parte prin denunurile i spionajul
asupra proconsulilor, ceea ce aa de mult plcea bnuitorului i despoticului mprat, el reui nsfrit,
dup struine de muli ani, s'dobndeasc o mare bunvoin din partea mpratului3). In expresiunea
recunotinei sale Antipa, cruia oraul Sepforis, ca unui ce se afla departe, printre dealurile Gali* leei,
62

la marginea posesiunilor sale i n mijlocul unui popor mndru i nesupus, isbutise s nuei mai plac
drept capital, se hotrs-i con struiasc o nou capital pe malurile lacului Genizaret, aproape de
izvoarele calde ale Emausului. Aceasta era cea mai frumoas parte a posesiunilor sale att dup
bogia terenului, ct i dup frumusea lo cului. Oraul era, negreit, dispusin stilul roman, i n
cinstea mp* rtului domnitor, noua capital a fost numit Tiberiada. Situaia aleas pentru dnsa era
una din cele mai frumoase de pe lac la cotitura rmului, splat de valurile limpezi'). Totui un timp,
localitatea aceasta s'a prut nu tocmai fericit, pentru c rmul mocirlos o fcea nesntoas. Dar ce
era i mai ru dect toate, la sparea uliilor s'au gsit urmele unui vechiu cimitir. Aceast descoperire
a servit imediat pentru rabini drept motiv s=i exprime ruga lor, ca. locul acesta s fie prsit ca
necurat din pricina oaselor morilor. Dar Irod nu ntoarse nici o ateniune la aceast cerere, i ndat ce
au fost gata cteva ulii, umplu casele cu tot felul de oameni venii, oferindu=le fiecruia din ceice au
voit s le ia. Totui curnd el a trebuit s recurg la for, ca s umple noul ora cu locuitori, pentru c
nici un iudeu serios nu voia s se aeze de bun voe n oraul, care se considera profanat. Ba chiar a
fost nevoit s dea edificii i grdini robilor i sracilor, s cldeasc pentru dnii case, s le dea
anumite privilegii, i numai prin acest mijloc a fost n stare s populeze capitala sa. Dar prejudiiul nu
prsi Tiberiada nici dup aceea, aa c i n anii urmtori vizitarea ei, dup pararea rabinilor, fcea pe
om necurat timp de apte zile, i pentru deprtarea neureniei se cerea svirea ritualului cur*
irei2). Tiberiada se pomenete n Evanghelie numai odat (Ioan, VI, 2) i nu*i nici cea mai mic
indicaiune a faptului, ca Hristos ar fi vizitat-o cndva. Cu toat mpotrivirea aceasta, Irod a strmutat
ntr'insa reedina sa din Sepforis, i*i aranja luxos palatul su, spre mare amrciune a poporului, cu
podoabele pgneti. Cu deosebire o mare
turburare produse n rabini grdina,
mpodobit cu chipuri sculptate de animale.
Interiorul palatului era gtit aproape cu
strlucire imperial, i chiar n popor circulau
istorioare c s'au aurit plafoanele, i
candelabrile miraculoase i mobila de metale
scumpe prin strlucirea lor.orbea ochii. Cnd
palatul i castelul a fost expus atacului
poporului, la nceputul ultimului rzboi
iudaic, lustrele de bronz de corint, minunatele
mese i toate serviciile de mas minunate din
argint btut la ciocan, au fost furate ca
prad3). La rnd cu acest mre palat spre marea groaz a iudeilor, el construi un amfiteatru, care era
deajuns de vast, ca s serveasc centrul celor mai numeroase adunri, si urmele cruia se pot nc
vedea i astzi4). Oraul, afar de at, era mpodobite cu co* lonade greceti i cu statui de marmor,
i chiar n timpul de fa de ruinele acestor cldiri luxoase, coloanele de granit i drburile de
marmur scumpe, de porfir i sienit, sunt risipite pe malurile pustii.
Cu toat aceast pasiune pentru luxul roman, Antipa dealt* mitrelea nu uit nici pe iudei.
Pentru dnii el construi o mare sinagog, n care putea s'ncap o mare mulime de nchintori, aa
c n vasta ncpere a ei, cu dou generaiuni mai trziu, s'au produs adunri revoluionare ale
galileenilor n marelui rzboi cu Roma. In Tiberiada au fost strmutate mpreun cu reedina
guvernului arhivele provinciei, i pentru garnizon a fost construit b fortrea, n arsenalele caria se
pstrau armele pentru 70.000 de oameni]). In curgerea urmtorilor cincizeci de ani Tiberiada a fost
capitala incontestabil a Galileei i exceptnd Cezareea, oraul cel mai frumos al Palestinei. Zidirea ei
a fost obiectul permanent al converzaiilor i curiozitii prin oraele nconjurtoare, i ea s'a produs
tot timpul celor cinci ani, care au semnalat periodul de maturitate deplin a lui Hristos. Ea anume s'a
nceput ntre anii 16 i 19 d. Hr. i cldirile au fost gata pentru locuire cam pe la anul 22, iar oraul
nsui se afla numai la 25 chilo* metri dela Nazaret. Sepforisul deacum pn la domnia lui Ne* rone
rmase al doilea ora al provinciei.
Cu Galileea st n legtur cel mai mare interes, n vedere c ea a alctuit provincia principal
a slujirii Iui Hristos, n care pe lng aceasta El a petrecut aproape toat viaa Sa. Anume prin oraele
63

i satele ei a umblat EI mai mult cu ucenicii si i cu propoveduirea sa (Mat. IV, 23; IX, 55), i n
Galileea anume i*a gsit El cea mai mare simpatie. De aceea cunotea mai deaproape aceast ar,
vzduhul caria El l=a respirat atta vreme i n mijlocul populaiei caria a trit El atta vreme, e foarte
in* teresant pentru a ne lmuri mprejurrile vieii Lui pe pmnt.
Provincea aceasta era situat n interiorul rii, care se atingea de Fenicia la apus i parte la
nord, i deasemenea cu micul stat care se ntindea dela acel punct, unde se termina Fenicia, pn la
lacul Merom la hotarul nord=est. Grania rsritean a ei era lor* danul, iar la sud ea se mrginea cu
Decapolia i cu provincea Samaria. Dup ntinderea sa ea era nensemnat, de oarece avea n lungime
dela rsrit spre apus nu mai mult de 115 chilometri si nu mai mult de 40 de chilometri dela nord la
sud, desi ho tarele ei n diferite timpuri s'au schimbat ntru ctva. Partea nor dic a ei' e destul de
mocirloas i acoperit cu stuh desvoltat, n care se prseau porci slbateci i bivoli, iar din cnd n
cnd se ascundeau hoii, i fugarii. Populaia regulat se ncepea numai la sud, unde drumul
caravanelor, care se ntindea ntre Damasc i Acra, ntretind Iordanul, nu departe de locul cunoscut
astzi sub denumirea podul lui Iacov'', cotea la sud spre Tiberiada. Cel mai important centru al rii
era lacul Galileei, care, dup numele nouei capitale, a primit numele de al Tiberiadei, i el cu tot
dreptul se numete ochiul Galileei. In timpul lui Hristos, cum n parte chiar i acum, pe malurile lui
natura revrsa toat bogia luxuriant a sudului. ermurile acestui lac, ntre care se nvluiau
minunata ap albastr, erau minunat cultivate i astzi pe partea apusan a lacului prin vegetaia sa
felurit prezint un contrast izbitor cu prpstiile stncoase, care garnisesc locul pe partea r
sritean. O prea bogat^localitate pe malul lacului acestuia era esul Genisaretului, care n timpul
vieii pmnteti a lui Hristos abunda n tot felul de fructe palestiniene. Chiar munii erau atuncea
acoperii de arbori. Vile i dealurile, dup mrturia unui coni poran al lui Hristos *), erau acoperii
cu chiparii, cu cedrii, cu smochini, cu mslini, cu palmieri, balsamine, lmi i ali arbori. Acum
aceasta e o localitate desbrcat, iar atuncea era o livad luxuriant2). Dup forma sa lacul samn
aproape cu o par, i partea lat a lui e ntoarse spre nord. In locul cel mai lat el are zece kilometri i n
lung are aproape douzeci de kilometri. In timpul lui Hristos rmul apusan era tot smnat cu orae i
sate, despre care adesa vorbesc evanghelitii. Malul rsritean tot deauna a fost populat mai puin, dar
chiar i acolo n toate locurile libere de stnci se iiau orae si sate.
Spre rsrit de Iordan, din partea rsritean a iezerului se ntinde dunga platoului nalt de
aproape ase chilometri n lime i douzeci n lungime, care deasemenea era cuprins n Galileea,
dar avea puin importan. Spre sud vest de lac, ntre nlimile nordice i creasta Carmilului, se
ntindea esul Ezdrilonului, fosta localitate industrial=comercial a Galileei. In acest mare es mai
mult dect toate celelalte pri ale provinciei clocotea viaa i n timpul vieii pmnteti a lui Hristos
era acoperit cu bogate la* nuri, cu vii i livezi. In genere toat Galileea nfia o provincie att de
prosper n toate privinele, nct scriitorii iudei niciodat nu mai obosau a o luda. Climatul ei, ziceau
ei, prezenta, aproape o primvar venic 5 terenul ei era cel mai roditor din Palestina, i fructele ei
pretutindenea erau ludate pentru gustul lor. La dou zeci i cinci de chilometri mprejurul
Sepforisului, i prin urmare mprejurul Nazaretului, ca cel mai apropiat vecin al su, ara, dup spusa
scriitorilor iudei, curgea miere i lapte. i nadevr, toat provincia aceasta nc i astzi strlucete
prin verdea i bogie n diferite nuane, i pn astzi justific acele culori en* tuziaste, prin care ea
se zugrvete n cartea Cntarea Cntrilor" !).
Produsele principale ale acestei binecuvntate provincii pe vremea lui Hristos era petele din
lacul Genisaretului, grul, vinul i untdelemnul de msline, pe cafel da abundent toat ara. Gis* cala,
ora situat n Galileea de nord, nsei numele su 1-a primit dela teren gras" al inutului su, iar esul
Ezdrilonului, o parte a cruia se deschidea, privirilor din Nazaret, era ludat pentru slvitele lui bogii
n gru. Hristos astfel a trit n centrul unei provincii, ludat pentru cerialele i untdelemnul su. In
aceast provincie clocotea viaa activ a agricultorilor, a vierilor i gr* dinarilor, i n "zilele de trg
cumprtorii din toate prile se gr* mdeau n trguri i sate pentru desfacerea produselor rii lor.
Magdala, pe malul lacului Genisaret, purta comer mare cu porumB bei, care se duceau pentru jertfe,
aa c pentru acest comer exi* stau nu' mai puin de trei sute de prvlii. Tot acest ora era vestit
pentru materiile sale de ln i vopsitorii, aa c o" parte din ora era vestit sub numele de oraul
vpsitorilor. In celelalte orae se producea mult in din care femeile eseau cea mai fin pnz, iar satul
64

Chefr=Hanomie, chiar n centrul Galileei, n toat ara era vestit prin produsele sale de oale i mai ales
prin borcanele pentru uleiul de msline, care n cantitate enorm se cereau ntr'o ar aa de bogat n
uleiu.
Tiat dela rmul mrii, gali* leeanul totui din vrful dealurilor sale putea s vad uor
albastrul mrei celei mari, pe malul caria tria un popor cu totul de alt credin si de alte moravuri.
Dunga alb sclipitoare a litoralului i cuptoarelor fumegnd a fabri* cilor de sticl ale Feniciei, i cl*
dirile sure si afumate ale Tirului, care stteau n contrast izbitor cu zidurile albe ale caselor iudaice,
comerul vioi att pe ap, ct i pe uscat, aminteau fiecrui ga* liieean, c lumea iudaic se termin cu
dealurile sale i c pe esul de pe litoral se ncepe o alt lume greco=fenician. Dar i ntorcnd ochii
dela aceast ar strin, galileianul putea vedea naintea sa un minunat tablou, pe care i=l prezenta
propria sa ar. naintea ochilor si se desfura o luxoas panoram, n care oraele smnau vile i
dealurile. Depe dealurile nconjur rtoare ale Nazaretului se puteau vedea Giscala, Sepforisul, Safed,
acest ora, ce sttea pe vrful unui munte", Cana Galileea i Rimonul. Spre sud, peste esul
Ezdrilonului, la deprtatul capt al lui se ntindea esul Megidon, unde cndva a czut n lupt evla*
viosul rege Iosia (2 Parai. XXXV, 22-23). Mai departe se ve* deau vile prului Chis^on, care
strnesc n amintire, alt mare btlie istoric, cnd taberele lui Sisara, nfrnte de gloriosul Barac i
Debora, au perit cu crdul de tbrrea fr de veste (Jud. V, 15). In partea rsritean a esului se
ridica pe coastele lui frumosul Israel, cndva capitala necredinciosului Ahab, unde "Nabuftei avea vie
i unde cnii au lins sngele trufaei i inco* rectivei pgne Iezabela. Iindu=se lng dealurile
Ghelvua, care se ridic la 1800 picioare deasupra nivelului mrii,
la jumtatea drumului ntre Isreel i Tabor, era situat satul Sunem,
n care cndva prorocul Elisei s'a folosit de ospitalitatea bunei
vduve sunemite, i patria Abisagei, cea mai frumoas dintre
fete n regatul lui David. Si aicea alturea, de ceia parte de dealuri
erau situate oraele Nain, unde i-a fost dat n urm unui tnr s se
scoale iari la via de pe patul su de moarte, i Aendor, unde
Saul a vzut umbra lui Samuil chemat din mormnt. Aproape tot
de acest deal, pe partea lui sudic, curgea din stnc izvorul
Harod, unde Ghedeon a supus ispitirii pe soldaii cei ce se adunase
sub steagul su pentru lupt contra prdalnicilor madianii (Jud.
VII, 1)." Din partea sudic a vii, n care erpuia priaul acesta,
se ridicau munii Ghelvua, unde a czut ntr'o lupt disperat Saul
cu trei fii ai si (1 Regi, XXXI, 12).
Din vrful dealurilor Nazaretiilui se deschidea vederea
asupra tuturor acestor localiti, dar ea cuprindea nc i mai mult. I. Flavie spune, c n. acel timp n
Galileea erau peste dou sute patruzeci de orae i cincisprezece ceti. Printre aceste din urm n- cea
mai apropiat mprejurime a oraului natal al lui Hristos erau Taborul, Sepforisul i Ietopata, i dup
aceea puin mai departe, dar tot n cmpul vederei, se aflau'Safed i Cezareea lui Filip. Din mrturia
ev. Marcu se vede c, coastele dealurilor Galileii erau smnate cu orae, sate i ctune (De exemplu
Marcu, I, 45; XII, 1; II, 23; VI,'6, 36, 56). Nici un petec de pmnt nu rmnea nelucrat, i
submpririle mrunte de pmnt, din cauza desimei populaiunii, a dus chiar la aceea, c plugul a
cedat locul sapei (Luca, XVI, 8). Punile erau transformate n lanuri, ca unele ce ddeau mai mult
venit dect turmele, care se pteau numai n munii sirieni i pe dealurile Iudeei. Despre bogia
terenului i nlimea culturii mrturisete lmurit. I. Flavie. Provincea aceasta, - zice el, ~ nu sufere
niciodat de lipsa de populaie, pentru c terenul roditor al ei totdeauna abund n arbori de tot felul, i
d recolt minunat agricultorului. Pmntul se lucreaz cu cea mai mare iscusin si nu rmne
nelucrat nici un petec. Pe lng acele ndmnri pentru o via fr lipsuri, pe care le prezenta aceast
province nu-i de mirare, c ea era smnat cu orae i sate populate, dintre care multe puternic
ntrite. Cele mai..mici din ele au mai mult de 15.000 de locuitori" *). Uurina, cu care I. Flavie mai
trziu a nimit printre ga-lilieni o armat de 100.000 de oameni, arat deasemenea densitatea
populaiunii, care, probabil, se ridic pn la dou milioane suflete, i prosperitatea general a rii se
poate vedea din aceea, c Irod fr greutate a adunat n Galileea talanii de contribuie ctre romani.
65

Evangheliile adeveresc n totul toate acestea. Intr'nsele noi ne* contenit ntlnim cea mai
clocotitoare via. Coastele dealurilor erau acoperite cu vii; n vii ferbea o munc vioae, cmpiile se s s
mnau, grdinile se spau (Mat. XX, 8; XXI, 28; Luc. IX, 62; Marc. 14, 4). In orae se fceau mereu
construcii; la mori ne* contenit se mcina fin fin; jitniele erau aa de pline, n ct posesorii lor se
gndeau s fac altele noui mai mari, i afar din orae se vedeau pietrele albe a numeroaselor cimitire
(Mat. VII, 25; XXIII, 27; Luc. XII, 17, 18; XIV, 30; Marc. IX, 42). Pe drumuri i pela pori orbi i
chiopi ateptau milostenie dela trectori; muncitorii se angajau n piee i zilarii se nirau sara spre
cas cu plugurile lor; n deprtare se auzea cntecele i jo* curile tineretului fr de grij, copiii se
jucaii i vorbeau n pie* ele i pe uliile trgului, cltorii bteau pela ui pn trziu noaptea (Mat.
XI, 16; XX, 3; Luc. XIII, 25; XIV, 23). De dimi* neaa pn noaptea trziu se auzea zgomotul de
variat via, aa c oamenii, cufundai cu totul n dertciunea vieii, nu avea urme nici s se
gndeasc la ceva mai nalt. Unul cumpra arin i se ducea s o vad; altul trebuia s ncerce noua
pe* reche de boi cumprai, iar un al treilea era ocupat cu un alt lucru oarecare, cu vreo prznuire, cu
cstoria sau cu vreo nmormntare (Luc. XIV, 18). Dup nsei zisa Domnului, ei mn* cau, beau,
cumprau, vindeau, smnau, construiau, se nsurau i se mritau1). Erau n totul ocupai cu ambiia
lor, cu grijile, munca i plcerile lor, ca i cum viaa de aicea niciodat nu avea s se mai isprveasc
pentru dnii.
Populaia Galileei nu era curat iudaic, i ntr'nsa intrau muli venetici diferii din rile
nconjurtoare. Cu toate acestea elementul iudeu predomina n totul peste ceilali, dei n acelai timp,
sub influena elementelor colaterale, iudaismul acolo pier* duse considerabil din' escluzivismul su i
din ngustimea sa. Totui, nefiind att de escluziviti, cu confraii lor din sud, ga* lileenii pstrar cel
mai puternic devotament ctre lege. Ei n crduri enorme vizitau Ierusalimul n timpul srbtorilor
anuale i erau profund devotai sinagogilor lor i ndejdilor lui Israil.
Prin orae triau fariseii i legitii", i prezena lor prin n* sei aceasta ne arat existena a o
mulime de sinagogi. La sud n deosebi o mare importan se ddea tradiiei, dar n Galileea poporul se
inea mai mult de lege. In Ierusalim rabinii se ddeau la diferite subtiliti legiste i ritualiste, sau
introduceau oare care schimbri, iar galilienii nu sufereau novisme, se refereau cu mare respect ctre
lege i_ neglijau mruniurile cazuisticei fariseice. Atingerea de aproape cu pgnii, n acelai timp
n'a influenat n chip ru nici asupra moralitii" galilienilor. In multe' privine ei moralmente erau
chiar mai severi, dect adevraii iudei n Gali* leea, de exemplu n contactul sexelor la dnii se
interziceau multe din acelea, care se ngduiau n Ierusalim. Religia lor era mai li* ber, dar n acelai
timp ea era mai profund, se distingea prin mai puin formalism, dar prin mai mult vitalitate').
Dup caracterul lor galilienii se distingeau prin o aleas br bie. Frica, zice I. Flavie,
niciodat n'a fost un defect al ga* lilienilor. Ei se deprindeau la rzboiu chiar din copilrie, i ara
aceasta totdeauna a fost vestit prin oameni viteji. Aerul de munte pe care4 respirau ei, i fcea patrioi
voinici, dar n patriotismul lor ei se conduceau de rvna ctre credina lor. Fiind devotai lui Irod din
recunotin pentru strpirea hoilor, care pustiau provincia lor dup rzboaele intestine, i bine dispui
fa de Antipa n curgere de 43 de ani a domniei lui, ei cu toate acestea se dis* tingeau de ur adnc
nrdcinat fa de Roma, stpna pgn a poporului ales. In rzvrtirile, ce au urmat unele dup
altele, ei cei dintiu pau contra otirilor romane i cei din urm aprau ruinile Ierusalimului,
rmnnd fiii vrednici ai acelor strmoi, care dndu=i sufletul la moarte pe nlimile cmpului"
(Jud. V, 18). In acest fel de familii, ca familia gilotului Ezechia i Iuda Galileianul, ura contra Romei
trecu din generaie n generaie i a dat mucenici pentru cauza poporului2). O mie cinci sute tineri
galilieni au czut n ultima lupt cu Roma, i sunt nc puine acele istorisiri care ar fi mai atingtoare
i mai uimitoare, ca aprarea galilienilor a for* treelor lor una dup alta, cu toat disperata lor lupt.
Chiar Tit, ca s ridice duhul otirii sale, i ddu ca pild mreul eroism a acestor aprtori ai libertii
lor i devotamentul lor ctre co* mandanii lor. I. -Flavie se mndrete cu acea nepsare, cu care
galilienii i puneau ntr'nsul ndejdile lor. Dei oraele lor erau distruse n timpul rzboiului, femeile
lor i copiii erau dui n robie, ei nc i mai mult se ngrijau de sigurana comandantului lor dect de
propria lor bun stare1).
Adevraii iudei din sud, ca unii ce triau n oraul sfnt sau n apropiere de dnsul, n mijlocul
colilor rabinice i sub umbra templului, mndrindu--se cu nalta lor tiin a legii i cu o mai mare
66

curie a sngelui, priveau la galilieni de'sus. Ei nu puteau nici s se gndeasc, c Mesia ar putea s
vin din aceast pro* vincie, pentru c din Sion va ei legea i cuvntul Domnului din Ierusalim (Es,
II, 6). De aceea i Hristos Ue gsit mult mai muli asculttori i ucenici prin oraele i satele Galileii
dect n populaia mndr, cu cunostintile sale crturreti ale Iudeei. Intre acestea Galileia din cele
mai vechi timpuri s'a distins prin o re* marcabil via cuminte a poporului su. Nu numai fizicete i
moral, ci i n prospeimea i puterea intelectual, galilienii stteau mai sus de populaiunea ngust i
istovit a adevrailor iudei, cari se dedeau l interpretri copilreti i la subtilitile rabinice. Cea mai
timpurie poezie a lui Israil.a ncolit printre dealurile Galileii, cnd Barac i Debora au srbtorit
victoria lor asupra hananienilor. Cntarea cntrilor s'a alctuit n sufletul celui mai nelept rege sub
impresiunea cerului senin i n vile luxoase ale acestei pro* vincii, unde cel mai nelept rege a putut
cu propriii si ochi s vad, cum smochinul nfrunzete, cum via de vie nmugurea, i merii granai se
acopereau de floare. Prorocul Osie a eit din tribul lui Zabulon, Naum din Eleaa care intra n
alctuirea Ga* lileei, i tot din mijlocul Galilienilor au eit aproape toi apostolii, si deasemenea si
acele femei evlavioase, care s'au consacrat slu-girii lui Hristos. Din Galileea insfrit a eit i numele
marelui a-postol al neamurilor, care n urm s'a strmutat n Tars, n Cilicia, de oarece neamul lui
aparinea oraului Galileean Giscala, dei strbunii lui la nceput se trgeau din tribul lui Veniamin.
Tal mudul n puine cuvinte caracterizeaz lmurit toat deosebirea, care separa aceste dou
provincii; Galileianul iubete cinstea, iar iudeul banii2). Rabinii admit, c galileianii erau cumptai,
curai i religioi. Devotamentul lor credinei lor, se manifesta n iubirea lor fa de templu i n
vizitarea lui necontenit, cu toate c ntre dnii se ntindea Samaria dumnoasa lor, si multmit
anume rvnei lor. Pasha se prznuia la Ierusalim n loc de apte, opt zile. Cnd s'a artat Hristos,
atuncea ei cu aceeai rvn i devota* ment au nceput s=i slujasc Lui. Urmrit n alte locuri,
Mntui torul necontenit afla adpost ntre dnii. Ei aproape pn n timpul din urm deschideau
pentru El provincea lor, ca refugiu lipsit de primejdie contra prigonirii furioase a Iudeilor. Primele
roade ale mpriei Sale El lea adunat ntre ei, i anume comu nitii galiliene a dat El nsrcinarea
s rspndeasc i dup moartea Sa Evanghelia n toat lumea1).
Spre rsrit de Iordan se ntindea Pereea, inut deasemenea esclusiv n Galileea sub stpnirea
lui Irod Antipa i fost ntru ctva locul slujirii la nceput al lui Ioan Boteztorul i dup aceea al lui
Hristos. Acest inut era mai mare dect Galileea n sei i se ntindea dela oraul Pela n nord pn la
fortrea Ma hera n sud, iar dela Iordan spre apus pnla Filadelfia sau pnla vechiul Arat-Amon
spre rsrit. Astfel inutul acesta era de aproape 120 chilometri n lungime i 50 chilometri n lime,
dei hota rele lui s'au tot schimbat n diferite timpuri. Pereea era mult mai puin rodnic n fructe
nobile de ct Galileea. Cea mai mare parte a ei, zice I. Flavie, prezint un pustiu stncos i mult
mai puin prielnic pentru produsele nobile, dect Galileea proprie. Pe alocurea, totui, are un teren
umed, care produce tot felul de roade, dar mai ales se desvolt mslinul, via de vie i palmierul;
terenul mai producea tot felul de roade i cmpia era presrat cu arbori de tot felul. In aceste locuri'
umede terenul este bine udat de prae, care curg din muni i care niciodat nu sac, nici chiar vara".
Aproape de pustiul, care mrginete acest inut din partea rsritean, se afla fortreaa muntoas a
oraului Gherasa ia 1800 picioare deasupra nivelului mrei. Oraul acesta era lng drumul
caravanelor, ce erpuia munii din Basara, i era locul unui nsemnat corner, unde mreele sale ruine
nc i astzi ne arat, c n vremea lui Hristos acesta era cel mai frumos oras din aceast provincie.
Cele 230 de coloane, ce i astzi stau martore, i ruinele caselor oficiale: baia, teatrele, templele,
parcu rile i forul, ba deasemenea arcurile de triumf ne dau posibilitatea s ne nchipuim limpede
mreia sa trecut. Dar e greu de ur mrit deasemenea i linia zidurilor oraului. Dela arcul de triumf
care se afla la marginea oraului, se ntindea un drum lung prin poarta oraului spre for, care nc i
astzi e ncins de cincizeci i apte de coloane ioniene. Cu coloane erau deasemenea mpo= dobite i
uliile, care se ntreteau n unghiuri drepte. Provincia aceasta, cnd a fost strbtut de Hristos cu
predica sa, n genere prezint un tablou de viaa vioae si de industrie. Dar din acel timp viaa n aceast
provincie, din cauza unor condiiune neprielnice, s'a sctuit i a murit, i Gherasa s'a pustiit pentru
multe veacuri.
Din-alte orae erau cunoscute Filadilfia, vechea capitala a lui Amon, Esevo-nul pe calea
roman, care ducea din Damasc la Ierihon, Pela, construit ca post militar
veteranii lui Alexandru
67

cel Mare, i deaceea numit pe numele propriei lor capitale ma cedonene, i Gadara renumit pe
vremea lui Hristos prin apele sale minerale. Gadara a fost restaurat din ruinele sale de Pom* peiu i
se flea cu uliele ei pavate cu bazalt, cu coloanele sale corintice si cu edificiile sale masive n stil
roman, n care a fost i Hristos, de oarece n mprejurimile acestui ora El a vindecat doi ndrcii
(Mat. VIII, 28; Marc. V, 1). Numeroasele gropnie scobite n dealurile nconjurtoare, nc i astzi
prezint o mr turie izbitoare a veracitii istorisirii evanghelice.
Populaiunea iudaic din Pereea era puin numeroas, de oare ce ntr'insa predominau pgnii.
In partea nordic a ei, de preferin triau sirieni, iar la sud,*arabi. nsei oraele acestei provincii n
cea mai mare parte erau neatrnate cu inutul ce aparinea fiecruia din ele, i astfel, dei aflndu=se n
hotarele posesiunilor lui Antipa, n realitate nu alctuiau parte integrant cu posesiunile sale. Sub
denumirea de Decapolia, care alctuia un grup de zece orae ale sale, Filadelfia, Gadara, Gipnos
Rafana, Dio, Pela, Gherasa i Canata, mpreun cu Schitopole sunt situate pe malul apusean al
Iordanului, alctuiau sub nemijlocita stpnire roman o alian, alctuit n scopul aprrei contra
bandelor locale de prdalnici i a hoardelor arabe, i aceasta n realitate le fcea pe ele oare cum un
stat aparte. Lui Antipa de fapt i aparinea numai acea parte din aceast provincie, care nu intr n
conducerea acestor orae.
, Mai sus, dincolo de Pereea, pe vremea lui Hristos se afla tetrarhia lui Filip, ce se ntindea
pnla coastele Ermonului la nord i pnla pustie spre sud. Ea cuprindea n sine inuturile
Glavonitida,
Ituria,
Trahonitida,
Avramitida i Batanea. In toate inuturile
acestea n timpul vieii pmnteti a
Mntuitorului, locuia o mare populaie
iudaic n mijlocul unei populaiuni nc i
mai numeroase de sirieni, arabi, greci i
fenicieni. Provincia aceasta se afla sub
crmuirea lui Filip, fiul lui Irod i a
Cleopatrei ieru* salimleanca. Dup etatea
sa el ocupa mijlocia ntre Arhelae i Antipa
i mpreun cu dnii s'a educat la Roma,
dar s'a inut cu totul la o parte de intrigile
familiare i era destul de sincer, ca s
mijloceasc pentru causa lui Arhelae
naintea lui August. Fiind cel mai bun
dintre fiii lui Irod, el nu numai susinu
causa casei sale, dar s'a i bucurat de. nal respect naintea romanilor, iar iudeii l respectau n chip
deosebit pentru c nu era fiul sa* marinencii, ci se trgea din fiica Sionului. In curgere de 57 de ani ai
domniei lui, el a fost nu mai puin blnd cu supuii si, ca i iubitor, de pace fa^de vecinii si. El
manifesta, - zice I. Flavie, - cumptare i linite n viaa i crmuirea sa. Necontenit a trit n ara
supuse siei i mereu cltorea printr'insa pentru instaurarea dreptii: scaunul su de judecat ~ sella
curulis -pururea4 nsoea, aa c el putea fi imediat aezat n pia sau lng drum, ca 'de pe el s aud
plngerile fr nici o amnare" '). Curtea lui consta numai din puini prieteni, pe care el rar i schimba,
i despre el se spune, c n grija sa de popor lua dela dnsul aproape mai puine impozite dect i se
cuvenea. Msurat n ambiia sa, el se ocupa mai mult de cinstea modest de a descoperi izvoarele
Iordanului dect de slava zgomotoas politic2), In Evanghelii de el nu se pomenete, dei mrturie
bun n fa voarea sa servete aceea, c Hristos nu odat a fost n hotarele posesiunilor lui, cnd se
ndeprta dela vicleniile propriului su domnitor Antipa i de ura fariseilor galilieni. Filip era cstorit
cu nepoata sa Salomia, fiica lui Irod Filip, fratele su nencoronat, i care era vestit prin rutile ei de
Irodiad. Domnia lui s'a prelungit n tot timpul vieii pmnteti a "Mntuitorului i a murit insfrit
fr de copii, la un an dup rstignire, n Vitsaida, sau Livia, pe malul lacului Galileei, i a fost pus n
gropnia, pe care i=o fcuse singur ca loc al odihnei sale.

68

CAPITOLUL X.
LA ZORILE ARTRII LUI MESIA.
Inc nici un stat nu artase att de mare putere de asimilare a popoarele supuse siei, ca
imperiul Roman. Provinciile supuse lui de obiceiu mai trziu i necau viaa lor naional n viaa
cuceritorului lor. Legile lui, limba i religia ntr'o msur mai mare sau mai mic se nrdcinau
pretutindenea, unde erau nlai vulturii si, i dovad a trium* fului su servete larga rspndire a
rasei aa zise roman chiar si n ziua de astzi. Dar cu totul altmintirelea era n Palestina. Acolo Roma
se ntlni cu o stare de lucruri necunoscut ei pn atuncea, asupra creia ea nu ntoarse aten* iunea
cuvenit, dar nici, nu fu n stare s o pri ceap. Iberii sau Galii, fiind odat cucerii, nu le mai pricinui
vreo nou grij cuceritorului, ci cu* rnd primeau obiceiurile,- civilizaia i legile Romei. Numai
mun* tenii .Iudeii refuzau orce raporturi panice cu stpnitorul lumii, se raportau cu dispre trufa,
ctre cei mai mndrii fii ai si i chiar n prezena lor, n ara lor, priveau ca la nite spurcai.
coala cea aspr de veacuri, strbtut de poporul iudeu pn la cucerirea Palestinei de ctre
Roma, sub Pompeiu, furise dintr'nsul sub toate raporturile un popor unic n felul su. Insti tuiile
religioase ale strmoilor devenir pentru dnsul obiectul devotamentului pasionat de nenvins, de care
se entuziasma toat viaa. Nenorocirea robiei babilonice, nvtura conductorilor lui dup ntoarcerea
din robie i a succesorilor lor i lupta religioas moral sub steagul unor astfel de patrioi plini de
abnegaie, cum au fost Macabeii, au fcut din iudei, ncetul cu ncetul ;un_popor, a crui existen era
strns legat cu legea lui; un popor, care era gata sa suporte mai curnd orce tortur i s se predea s
fie mncat de fiarele slbatece n circ, dect s schimbe un singur cuvnt din cele ce se opreau de
legei femeile erau gata s sufere toate ' chinurile muceniciei dect s guste hran necurat, i brbaii
erau gata mai curnd s se predea la tiere n buci fr nici o ncercare de mpotrivire, dect s scoat
sabia n ziua smbetei (1 Macav. II, 2738). Toat viaa lui era anturat de rituale i de instituiuni
religioase, care aveau pentru dnsul caracter absolut sacru. Contactul cu celelalte popoare dup putin
se admitea numai pn la anumite limite. El se ndeprt de toate celelalte popoare, ca de necurenie
sau ca de lepr. Iudeul cum se cade evita pe pgn sau pe samarinean; fariseul se ferea de iudeul de
rnd; evreul ascetic se deprta de toi oa menii n genere n pustie. Frica de ntinarea ritual silea pe
fie care s caute singurul refugiu de ea n pustie pn ce insfrit lucrurile ajunser la o stare
bolnvicioas, de felul acela, n care se aflau colonitii samarineni ai insulelor mrei Roii, care rugau
pe fiecare strin s nu se apropie de ei2). nsei ara, sfinit prin att de multe curiri, se considera
sfnt, i deaceea pentru simul poporului nu putea fi o ntinare mai mare dect dac cineva sub raport
ritual necurat s'ar apuca s o profaneze prin prezena sa. Chiar i printre iudeif toi cereau unul dela
altul susinerea sau restabilirea cureniei sale; dar prezena pgnilor ntre ei fcea profanarea zilnic
69

aproape inevitabil. Ii poi nchipui, ce groaz a fost pentru popor, cnd chiar sfnta sfintelor, n care
putea s intre numai singur arhiereul i nc i el numai odat n an, dup multe curiri, a fost
profanat de pgnul Pompei i cnd nsui numele Dumnezeului lor, pe care iudeii nu ndrzneau
sL rosteasc, ncepu zilnic s fie supus la hule de ctre soldaii romani pgni? Plngerea
psalmistului izbucnind din pieptul su n timpul deja demult trecut deveni din nou deviza fiecrui
iudeu:
Dumnezeule, pgnii au intrat n motenirea Ta, i au spurcat biserica Ta cea sfnt!" (Ps.
LXX VIII,
Asemenea nenorocire iudeii o puteau atribui numai mniei lui lehova pe poporul su cel ales.
In sinagogi necontenit se citeau cuvintele, n care limpede se exprima aceast judecat a lui
Dumnezeu-. i s'a aprins mnia Domnului asupra poporului Lui, i s'a ngreoat El de motenirea Sa,
i i=a dat pe dnii n manile pgnilor, i cei ce=i urau au nceput s=i stpneasc" (Ps. CV, 40, 41).
nsei pmntul se afla sub blestm. Poporului i se prea c oarecum asupra lui nu mai cdea
ndestultor roua binecuvntrii, pare c fructele i pierduse aroma i gustul, i ogoarele nu mai
ddeau seceriurile cuvenite2). Romanul practic nu putea pricepe pe un popor aa de idealist; dup
prerea sa, legea lui avea nu mai puin importan superioar dect i la iudei, dar legea lui era legea
imperiului, iar legea iudeului era a Dumnezeului celui nevzut; scopul ei principal era susinerea
ordinei externe i a civilizaiei materiale, pecnd iudeul se raporta neglijent la progresul material i se
s.cula contra celei mai prime condiii de supunere politic.
Asemenea iudeului, romanul pleca dela ideea de datorie; dar aceasta era datoria, pe care el o
datora statului; iudeul ns lepda orce independen n ce privete autoritatea pmnteasc i se inea
strns numai de teocraie. Romanul se ngrija numai de viaa prezent,"iar pentru iudeu toate cele
prezente erau indi ferente. Unul se nchina celor vzute, cellalt celor nevzute. Pentru iudeu,
romanul era un om necurat i lepros; pentru roman iudeul era ridicol dup religia sa i uricioi n faa
trufiei sale. Ambii se dispreuiau unul pe altul. Pompei a nceput cu aceea, c s'a raportat cu nepsare
ctre credinele lor sfinte, i succe sorii si au pit pe ur$aele lui. Desrdcintorul casei lor regale i
prietenul samarinenilor uri de dnii, a fost fcut rege n Ierusalim, i mai trziu procuratorii romani
au stors orce vlag din ar i aii mpilat poporul pnla extrem, nednd nici o a* teniune la cele mai
delicate sentimente a lor. Religia roman consta din credina n puterea magic a numelui de roman i
n invincibilitatea armei romane; ntr'nsa se diviniza numai fora brutal, fr suflet i crud. Slujitorii
unei astfel de religii nu puteau s neleag nimic aa ceva nalt, ce alctuia obiectul credinei iudaice,
i pentru dnii era ciudat nsui nlimea pentru oameni de a da o importan nalt ideei, i nc i
mai puin a muri pentru ea.

70

Nu=i de mirare c, crturarii iudei vedeau n imperiul roman a patra fiar a vestitei vedenii a
prorocului Daniil, fiar, care era deosebit de toate i foarte grozav, cu dinii de fer i un ghiile .de
aram, mnca i sfrma, i restul clca cu picioarele" (Dan. VII, 19). Doamne", se spune n una din
crile cele mai noui, pentru noi ai creiat Tu veacul acesta. Iar despre celelalte popoar, care se trag
din Adam, Tu ai zis, c ele sunt nimica, ci=s asemenea scuipatului i toat mulimea lor Tu o ai
asmnat picturilor, care picur din vas. i acum, Doamne, iat aceste popoar socotite de Tine drept
nimica, au nceput s ne stps neasc pe noi i s .ne mnnce. Iar noi, poporul Tu, pe care Tu lai
numit ntiu nscutul Tu, unul nscut, iubitul Tu, sun* tem dai n manile lor. Dac pentru noi este
creat veacul acesta, pentruce nu primim noi motenire cu veacul? i pn cnd aceasta?" (3 Ezdra, VI,
55-59). In urm iudeii anume ctre ro* mani aplicau cuvinte, n care se exprim preamrirea
iudaismului peste" lumea ceialalt. Ascult, ce am s=i vorbesc eu i ce are s-i spun Cel preanalt
~ i cu privire la romani au interpretat iudeii aceste cuvinte - n'ai rmas tu eti oare rmas din cele
patru hiar, pe care eu le*am pus s domneasc n veacul Meu, ca printr'nsele s vie sfritul vremilor
acelora, i a patra din ele a venit i a pus capt tuturor fiarelor foarte nainte i a inut veacul n mare
groaz i toat lumea n mpilare grea i cu cea mai mare strmtorare a celor de sub stpnire i att de
mult vreme a locuit pe pmnt cu vicleug. Tu ai judecat pmntul nu dup dreptate. Tu ai strmtorat
pe cei blnzi, ai jignit pe fctorii de pace, ai iubit pe mincinoi, ai ruinat casele acelora, care au adus
folos, i ai drmat zidurile acelora, care nu i*au adus vtmare. Si a intrat la Cel preanalt jignirea ta,
i trufia ta la Cel puternic. i a privit Cel preanalt la vremile trufiei, i iat ele s'au terminat, s'a
umplut msura nelegiuirilor ei. Deaceea s dispari tu, vulturule, cu groznicie aripi ale tale, cu
greoasele tale pene, cu relele tale capete, cu crudele tale ghiar i cu tot
trupul tu netrebnic, ca s se odihneasc tot pmntul i s scape de
silnicia ta i s ndjduiasc n jude* cata i mila Creatorului su" (3
Ezdra.Xl, 38-46).
O astfel de ur nempcat i dispre crncen din partea unui
popor aa de slab i n multe privine aa de ridicol pentru romani,
firete ntmpin mpotrivire o neiubire la fel i, dac e posibil, o i mai
mare dispreuire. Iudeii la nceput n Roma n mare msur constau din
robi, i numrul lor din an n an se mrea, de oarece ei crduri ntregi se
vindeau n pieele de ne* volnici. Dar cumprtorii gsir, c robii
dintre iudei, cu legea i cu ritualele lor pricinuiau mai mult grij n
gospodrie dect s fi fost buni de lucru; i deaceea li se ngdui s=i
rscumpere' libertatea pe. preuri foarte mari. Astfel n Roma se
ngrmdi treptat o enorm mulime de libertini iudei spre groaza romanilor n genere, care i
enumerau la una dirTcele mai mari plgi ale oraului. Din cartea Faptelor Apostolilor se vede, ct de
adesa au fost ei pricina turburrilor (Fapt. IX, 23; XIII, 45, 50; XIV, 1 ; XIV, 19; XVI, 10; XVII, 5;
XVIII, 1, 2; XXI, 30). Mizerabili, zoioi, turburtori, desgusttori i necontenit arogani n ndejdea de
a=i face prozelii, iudeii au fost pe rnd obiectul deosebit al glumelor, al injuriilor i al urei
aroganilor romani, i aceast ur a sporit din pricina acelei indulgene care religia lor. o gsi pintre
femeile i fetele romanilor. Demnitarii, cari plecau din Roma n Iudeea pentru guvernarea acestui
popor, deja adusese cu sine dispre i desgust pentru dnsul, carei gsise expresia sa n dispoziia de a
crede povestirile aa de revolttoare i absurde, cum e aceea, cum c iudeii n templul lor s'ar fi nchi=
nnd la un cap de mgar, ca la Dumnezeu 1). Ce referine ctre sine ar fi putut ei atepta dela romani i
dela guvernul roman, aceasta se vede din miltte sentine ale scriitorilor romani. Vor bind de iudeii,
trimii n Sardinia, cu climatul ei ucigtor pentru a nimici acolo pe bandii, Tacit adaug, c chiar
dac ei vor peri din pricina climatului, nu va fi nici o pagub"2). Apolonie Teonul ar fi spus lui
Vespasian n Alexandria: Cnd cineva a venit de pe cmpul de rzboiu i a spus, c voi ai fi ucis
pnla 30.000 de iudei i n alt btlie pnla 50.000, atunci eu am luat pe vorbitor la o parte i lam
ntrebat: cemi vorbeti tu de asta; se poate oare s nu ai ceva mai demn de spus" 3). Chiar Marc
Aureliu, cel mai nalt n vederile sale mai trziu, ar fi ma nifestat o aa ur ctr.e iudei, care dup
dispreul su muctor ntrece un raport tot aa de muctor fa de dnii a tuturor celorlali. O
71

marcomani, si sarmai!" esclam mpratul trecnd din Egipt n Palestina, i pomenind despre iudei:
eu am gsit n fine un popor, care e mai jos i mai ru chiar i dect voi".
Dintru nceput iudeii se raportau, ctre romani cu mirare i*i respectau pentru vitejia lor i
pentru marile ntreprinderi. Iuda Macabeul a obinut o alian cu dnii, i chiar i mai trziu, n timpul
domniei lui Ioan Hircan poporul nc nutrea fa de ei sentimente bune. Pricina pentru care s'a svrit
asemenea schim* bare brusc, a fost greala lui Pompei. Viclenia, cu care el a pus stpnire pe ar i
pe capitala Iudeei, obraznicul dispre, cu care el a ntinat Sfnta Sfintelor, i arogana, care l*a fcut, n
scopul nlrii triumfului su, s duc n captivitate familia regal, care cu ncredere se dduse sub
proteciunea sa, strnir n po* porul iudeu o ur de nedesrdcinat ctre nsei numele de roman, ur, care n trsturi nflcrate se nfieaz n litera* tura sa contimporan (n aa numiii psalmi ai
lui Solomon i alii). Urcarea pe tronul lui David a uriciosului idumeian Irod, triturile acestuia
naintea Romei i trdarea fa de ceeace pa* trioii considerau oper naional, nc i mai mult
ntrir ntr'nii aceste sentimente.
In mijlocul tuturor acestor nenorociri i decderi n viaa sa, poporul totui se meninu pe
nesimite n credina sa scump sufletului su, pe care o susinea n sine focul ferbinte al con* tiinei
sale religioase si morale. In crile lor sfinte necontenit se prezicea artarea marelui Izbvitor, care va
izbvi pe Israil din toate necazurile lui. Toi prorocii, - spune talmudul, - au pro* rocit numai despre
ziltle lui Mesia". In timpurile de mai trziu ndejdea aceasta o desvoltase cu deosebire larg n
literatura naional. nc cu patru veacuri nainte de naterea lui Hristo. cartea prorocului Daniil a
produs o profund impresiune prin prezicirile sale, ce au cptat o rspndire general, despre peirea
pgnilor i nlarea poporului celui ales pe cea mai nalt treapt a slavei sub stpnirea lui Mesia
(Dan. VII, 13, 14, 18). La nceput, aceste prorocii se interpretau n senzul aplicrii lor la nenorocitul
period al prigoanei religioase sub Antioh Epifanul (ntre anii 175-161 a. Hr.), care a provocat rscoala
macabeic i s'a terminat prin o eliberare vremelnic a poporului, cu un mic lumini de prosperitate, ca
i cum ar fi prevestit mpria lui Mesia. Pgnii vor devora tot pmntul, clcndu! i
sfrmndu=l, dar mpria i stpnirea, slava crmuirei de sub tot ceriul se va da poporului sfnt al
Celui Preasfnt, mpria Cruia este mprie venic i toate stpnirile vor servi i se vor supune
lui". In asemenea cuvinte Israil vedea slava viitoare politic n calitate de sediu al teocraiei universale,
care trebuia s nlocuiasc regatele pgneti i s nfloreasc n stpnirea sa venic peste toat
menirea. In capul acestei monarhii universale, dup vederile lor, va sta Fiul omenesc", care va veni
pe norii ceriului i va primi stpnirea, slava i mpria, aa c toate popoarele, neamurile i limbile
vor fi date Lui de ctre Cel vechiu de zile t vor sluji Lui n veci (Dan. VII, 13, 14, 18, 22, 23, 27).
Cnd slava repede trectoare a periodului Macabeilor, dup o scurt strlucire, iari s'a
ntunecat si sub nrurirea descom* punitoare a crmuitorilor de mai trziu a sosit decderea entu*
ziasmului religios, ca reacie apru vasta literatur, care, nte* meindu=se pe crile proroceti ale lui
Daniil, art o profund n* rurire asupra duhului poporului. Dup ntoarcere a.popQrului din
robia_Babk>nului, vocile vii ale prorocilor n mijlocul lui au muit. Adevrat, au mai aprut i apoi
proroci,_ca__Zaharia i Tvalahia, i dup ntoarcerea clin robie, dar cu aceti din urm, dup
recunoa* terea general, s'a terminat scria prorocilor. In realitate i el singur a vestit despre aceast
construire a prorocilor, indicnd la'venirea lui Ilie, ca prevestitor sosirei zilei celei mari i groznice a
lui lehova (Maah. IV, 6). Din acest timp n popor s'a nrdcinat credina, c Ilie sau n genere un
proroc asemenea lui Moise" (Deuter. XVIII, 10) se va arta propoveduitor al lui Mesia i al mpriei
Lui. Situaia suigeneris a poporului inevitabil ddu acestei slave vii* toare a lui un caracter %iai
degrab politic, dect duhovnicesc, pentruc [mpria Jui -Dumnezeu-el o nelegea--n .sensul teo*
cxaiej, cum era ea pe vremea lui Moise, n sensul unui regat pmntesc, n capul cruia_st
Dumnezeu, iar Unsul Lui n calitate de lociitor mplinete Jegea Lui scris. Pintre ei se afirma tot mai
mult ideea c Unsul, adec Mesia, va reprezenta ceva n felul acelor conductori de popoar, care
aprea n vechea lui istorie. Ei tiau istoria lui Moise, lisus Navi, judectorilor i regilor; tiau, c
despre patriarhi n sf. Scriptur se spune ca de unii lui lehova sau Mesiii Lui, i asemenea numire se
aplica arhiereilor i prorocilor, regilor i chiar regelui Persiei, Cirus. Pintre iudeii de mai trziu, din
timpul ce a precedat imediat artrii lui Hristos, cuvntul Mesia _deveni numirea obinuit a
Izbvitorului, prezis, de proroci, i aproape esclusiv mrginit de ei. Dar nelesul lui duhovnicesc n
72

realitate niciodat nu sJa deo* sebit decel politic, i confundarea acestor concepii nc i mai mult a
fost ajutat de nvaii crturari,, care sub impresia agita iilor petrecute n viaa lor, i pozitiv i-au
creiat chipul unui Mesia politic. Negreit, n sufletul numai a puine persoane mai nlate sufletete
ideea despre mpria lui Mesia rmsese curat i nalt. Inima unor astfel de persoane, ca Zaharia,
Elisa beta, drepii Simeon i Ana, etc. simea limpede nevoea de rscumprarea poporului de sub
jugul su duhovnicesc i a stricciunii. Dar numai anume persoane, nelegnd aa mpria lui Mesia,
erau strine de visurile mndre de nchipuirea relis gioas-politic a iudeilor. Ideia^predominant ns
a rabinilor i poporului n genere, pe vremea lui Hristos era aceea, c Mesia va fi pur i simplu un rege
mare, care va ntemeia o mprie nentrecut n strlucire. Chiar ideia despre origina Sa cereasc nu
era general, i aproape toi i nchipuiau, c El va fi numai simplu un om-erou, care va duce pe iudei
la biruin. Dup prerea lor, El nsui nu va ti, c El este Mesia, pn nu va veni Ilie, nsoit de ali
proroci, i=L va unge. Pn atuncea el se va ascunde de popor, trind necunoscut ntre dnii. Cei mai
buni rabini nvau, c artarea Lui o mpedecau pcatele poporului, i c dac iudeii se vor poci
mcar pentru o sin gur zi, El n'ar ntrzia a se arta". La nceput Ei trebuia s se arate la nord,
pentruc cele zece triburi israilite, au fost ntiu supuse robiei de ctre pgni, cele dintiu i trebue s
capete eliberarea. Mesia trebuia s elibereze pe Israil cu puterea armelor i s=i_supun lui toat
lumea. Ct de minunat, ^ se spune n targumul ierusalimlean, - Regele Mesia, care se trage din casa
lui Iuda 1 El i ncinge mijlocul su i se pogoar i poruncete s se nceap lupta contra vrmailor
Si i ucide pe regii lor i pe cpetenii, i nimenea nu e puternic pn ntru atta, ca s i se
mpotriveasc. El va roi munii cu sngele vrmailor si ucii; hainele Lui roite cu sngele lor, sunt
asemenea cu coaja bobitelor purpurii", hiarele cmpului n curgere de 12 luni se vor hrni cu
trupurile uciilor, i paserile aerului se vor nutri cu ele n curgere de apte ani". Domnul, ~ se spune
mai departe n Targum, - i vor rsbuna pentru noi pe taberile lui Gog. In ceasul acela va fi sfrmat
puterea popoarelor 5 ele vor fi asemenea corbiei, pe care sunt sfrmate catargurile i pe care e
sfrmat crma, aa c nu se mai pot ridica vintrelele deasupra ei. Atunci Israil va mpri comorile
popoarelor ntre sine, marele depozit de prad i de bogie, aa c dac ntre ei vor fi chiopi i
orbi, atuncea i ei vor primi partea lor. Atuncea pgnii se vor ntoarce la Domnul i vor umbla n
lumina Lui. ntemeiat astfel mpria universal va fi raiul pmntesc pentru iudei. In ziua aceea,
ziceau rabinii, pnea va crete din belug pn chiar i pe. vrfurile munilor, i tulpina verdeelor va fi
asemenea arborilor de palmier sau coloanelor. De,r la acestea nu va fi nici o greutate la seceri,
pentruc Dumnezeu va trimite din salaurile sale vnt, care va sufla direct din spice fin. Un spic de
gru va fi la mrime ct dou burdufuri din cei mai mari boi. Toi arborii vor aduce necontenit roade.Un strugure de vie va umple o corabie ntreag, i cnd va fi adus acas, atunci vinul din el va curge ca
din poloboc. Acest mare rege va avea o capital mare, i deacum-Ierusalimul, capitala regelui Mesia va fi slvit fr ncetare. In celelalte zile, ziceau rabinii, Dumnezeu va aduna la un loc Sinaia, Taborul
i Carmilul, i pe ei va pune Ierusalimul. Oraul va fi aa de mare, nct va acoperi atta spaiu, nct
un cal abeasl va nconjura ntr'o zi de dimis nea pn sara. Hotarele lui se vor ntinde pnla porile
Da mascului. Unii rabini vorbeau chiar, c casele ntr'nsul se vor construi pnla o nlime de cinci
chilometri. Porile lui vor fi fcute din pietre preioase i de perle, nalte de treizeci de coi i lime.
ara mprejurul lui va fi plin de perle i de pietre preioase, aa- c iudeii din toate rile lumii pot
veni i s ia dintr'nsele ct i trebue fiecruia1).
In acest mre ora, continuau s propovduiasc rabinii, Mesia va mprai peste poporul care
va fi tot alctuit din proroci. "De sub templu va curg# un ru roditor i va uda pmntul, i malurile lui
se vor umbri de arbori, ncrcai de cele mai luxoase fructe. Nu vor mai fi nici boale, nici vreo lips;
nu vor mai fi nici chiopi, nici orbi, nici leproi, muii vor vorbi i surzii vor auzi. Cu un cuvnt, asta
va fi timpul mpriei slavei i a des* ftrilor poporului iudeu.
Toate ideile acestea referitoare la Mesia, propoveduite de rabini n chip exagerat, i gsir o
reflexiune mai curat n lite ratura religioassnaional a acelui timp, ca de exemplu n aa numiii
psalmi ai lui Solomon, scrii n timpul invaziei lui Pompeiu. Intr'nii se exprim ncredinarea tare, n
venirea lui Mesia, care va restabili mpria venic a lui Dumnezeu, cnd fiii i fiicele Ierusalimului
vor fi iari adui dela rsrit si dela apus, pentruc Iehova s'a milostivit asupra strei lor nenorocite ').
Psalmii 17 si 18. cu o deosebit vioiciune i frumuse reproduc naintea noastr acele ndejdi, cu care
73

a trit neamul iudeu n timpul venirii lui Hristos i care se exprimau n rscoala furtunoas re* ligioas
a lui Iuda Galelianul. Apoi n descrierea suferinelor poporului iudeu, psalmistul se adreseaz cu
rugciune ctre Dumnezeu pentru rzbunarea contra pgnilor: Alung pe pctoi din motenirea
Ta, pref n pulbere mndria nelegiuiilor, sfarm toat puterea lor, cum vasul olarului se sfarm cu
toiagul de fer. Ni* micete cu cuvintele gurii tale pe pgni, cari au clcat legea Ta, i prin venirea
Fiului lui David pgnii s fug naintea feii Lui. i El va aduce popoarele pgne sub jugul su, i
vor nla slava Domnului peste tot pmntul. i va curai EI Ierusalimul ntru dreptate, aa c,
ntocmai ca la nceput, pgnii vor veni din prile deprtate ale pmntului, s vad slava lui i
chinuiii lui, istoviii fii se vor ntoarce cu daruri s vad slava Domnului, cu care Dumnezeu va
proslvi sfntul ora al Su. i El va fi Regele cel drept peste dnsul, care nva despre Dumnezeu.
Printre dnii nu va fi nedreptate n zilele Lui, pentru c ei cu toii vor fi sfini i Regele lor este
Hristos Domnul. Israil nu va ndjdui n cai, n crue, i n arii, nu va aduna pentru sine argint i aur
pentru rzboiu, i nu se va bizui pe armat numeroas n ziua luptei. nsui Domnul este Regele lui, i
ndejdea lui este n Dumnezeu atotputernicul, i El va lovi pe toi pgnii cu groaz naintea sa -). O
descriere nc i mai luminoas a acestor ateptri se cuorinde n cartea a treia _a_lui Ezdra. Indi=
cnd aceia, c la sfritul veacului acestuia se va face rege Isav (aluzie la stpnirea edomit),
scriitorul sacru zice, c n timpul vieii lui, sau la moartea lui, se va pogor din ceriu Mesia cu acei
brbai, care n'au gustat moartea, i crile vor deschide n faa triei, i toi laolalt i vor vedea, i va
trmbia trmbi cu zgomot, i faa tuturor se va nglbeni, auzind^o. Prietenii se vor lupta n acea
vreme contra prietenilor, i se va ngrozi pmntul cu ceice tresc pe dnsul, i vinele izvoarelor se vor
opri i trei ceasuri nu vor curge. i vor vedea oamenii cei alei, care n'au gustat moarte dela naterea
lor, i se va schimba inima celor ce tresc, i se va preface n alt simire Cci rul se va nimici i va
dispare viclenia; va nflori credina, va fi biruit stricciunea, i va arta adevrul, care atta timp a
rmas fr rod" (3 Ezdr. VI, 1828). ara care pn atuncea era necunoscut i fr roade, va fi
smnat, spre ruinea pgnilor, care vor vedea, cu ct slava mpriei lui Mesia e mai presus de
slava lor. Dar acest veac de aur va dura numai 400 de ani, la sfritul cruia va muri Hristos (3 Ezdr.
VII, 2829). Pmntul va dispare, morii vor nvia i va veni marea judecat, dup care adevrul se
va ntemeia, credina se va ntri; se va deschide rsplata, se va scula dreptatea, va nceta de a mai
domni nedreptatea (3 Ezdr. VII, 3335).
Asemenea literatur, care a avut o mare rspndire n popor, susine ntr'nsa . cele mai vii
ndejdi n venirea curnd a lui Mesia, Mesia anume n acest neles. Tema asta dup aceea a fost
obiectul discuiilor si n alte multe cri, care nflcrau su* fletul n timpul lui Hristos. Deci, tot nite
asemenea idei se des* volt n targumuri, n scrierile lui Filon i n cartea iubileilor. In timpul lui
Mesia, citim noi n ultima, zilele vor ncepe s se lungeasc i fii oamenilor vor tri mai mult din
generaiune n generaiune i din zi n zi, pn ce viaa lor va ajunge aproape o mie de ani. Nu vor mai
fi nici btrni, nici slbnogii de via, ci toi vor fi asemenea copiilor i betanilor, ii vor pe* trece
zilele vieii lor n pace i bucurie, i nu va fi ntre ei nici acuzatori, nici ademenitori; cci toate zilele
lor vor fi zilele bine* cuvntrii ').
Rezultatul acestor nruriri a fost o asemenea strnire duho= vniceasc n popor, care n veacul
nostru rece i practic e greu aproape i de gcit. Iar ntre altele realitatea sttea oarecum in contrazicere
cu toate aceste ndejdi i cu att mai puternic nc fcea s se atepte realizarea lor ct mai repede.
Lunga domnie a^luijrpd. a avut o enorm nrurire asupra poporului.iudeu. Rezultnd dintr'un popor,
unt de_ iudei, i fiind fiul unui tat uri= cios, el i datora domnia sa senatului rcman, care ia
prezentata anume ca recunotin pentruc el a fost n stare s calce n picioare voinele naionale ale
poporului iudeu i s apuce titlul de rege iudeu, pe care nainte de dnsul nu la purtat nici un strin.
Dup caracterul su, acesta era om crud i fr de suflet; viaa lui i gusturile lui se distingea prin o
extrem senzualitate i prin un caracter pgn; toat natura lui mergea n imponciare cu toat viaa i
vederile iudeilor. El a ucis unul dup altul pemembrii neamului su i ntre alii, pe ultimii
reprezentani ai casei princiare autoctone, care se cinstea de popor, a dat morii pe majoritatea rabinilor
marcani, a umplut ara de arhitectur pgneasc, a ntinat Ierusalimul cu circul i cu teatrul, a njosit
arhieriea, a dat morii pe doi arhierei, mai ntiu ia depus, a profanat mormntul lui David prin
cutarea de comori ntr'insul, a ars genealogiile naionale aa de mare nsemntate avea succesiunea nu
74

numai n preoie, ci i n viaa de toate zilele; n anii si deja naintai el arse de vii pe doi rabini vestii
i a ucis pemuli tineri din Ierusalim pentru rvna pentru lege -i, murind, ls n fine ultima porunc
s fie omori anume btrnii poporului adunai, ca n ceasul morii sale s umpl ara de bocete i de
durere, dac nu dup dnsul, apoi cel puin cu prilejul morii lui. Jugul unui astfel de stpnitor trebuia
s i poarte poporul iudeu n acest timp de extraordinar agitaie. Ura poporului ctre uzurpatorul
strin era aa de mare, c n mpotrivirea contra lui se unir ntre ele ambele partide principale a
farieilor i a saduceilor, cu toat deosebirea dintre ele. Cu excepia arhiereilor, care au fost creaturile
lui Irod, a curtezanilor, care se nchinau forei zilei, i ostailor devotai rzboinicului rege, printre
iudei foarte puini erau pentru Irod. Saduceii se deprtar de curte, arhieria pentru un timp fu luat dela
partidul lor. Ea fu dat unei familii din Alexandria cu care Irod se nrudea prin cstorie, o familie
care tria n totul cu alte idei," era devotat uriciosului rege i strin de popor chiar dup origina sa.
Din timp n timp ncepur s se iveasc i propoveduitori nflcrai, care prin nvtura lor nflcra
duhul poporului mpilat. Ultimii mucenici sub-domnia-luijrodj Iuda fiul lui Sarifei, i Maatia, fiul lui
Margdluta, au fost n real^ate tribunii poporului, sub influena cu vntrilor struitoare ale crora s'a
produs acea mare turburare, cnd aJp3i__doJ30t__.vuJto
aur,
care
atrna
deasupra
templului. Ei au fost ari, dar n locul lor aprur oameni de un gnd cu dnii, partizanii i amicii ai
acelor numeroi oameni, care fugise n muni, ca din timp n timp s nav* leasc asupra armatei lui
Irod. Dei irodianii, cum se numeau toi partizanii idumeianul urt de popor, i considera bandii, dar
n realitate ei erau Macabeii timpului lor. Urmaii lui Iuda Galileianu, zice Iosif Flavie ') n toate
prerile sale sunt de acord cu fariseii, adec cu poporul. Dar ei au o pasiune de nedesr* dcinat
pentru libertate i nu vor s recunoasc de stpnitor al lor pe nimenea afar de Dumnezeu. Ei nu
socotesc dect drept nimica orce ptimire, ce li s'ar ntmpla s sufere, orct de gro* zave ar fi ele, i
nu dau nicio ateniune ptimirilor, pe care ru deniile, sau prietenii lor ar avea s le ndure din pricina
lor (pentruc aceti din urm s'au supus pedepsei n caz c ei n'au fost prini ca vinovai). Dar nimica
nu=i putea constrnge s re* cunoasc vre un om oare care de stpn al lor". Pentru predarea lui
Ezechia, tatl lui Iuda, la moarte, la nceputul domniei lui Irod, Sinedriul, care nc continua s existe,
a fcut chiar ncer* carea s trag pe Irod la Judecat, ceeace el niciodat n'ar fi fcut, dac acesta ar fi
fost un simplu bandit. Dar cum se raporta poporul ctre fiul su Iuda, aceasta se vede din cuvintele
unui rabin : n viitoarea lume Dumnezeu va aduna mprejurul lui Iuda oameni asemenea lui i=i va
pune naintea feii sale. Oamenii de felul acesta s'au prezentat deja lui Pompeiu n Damasc, mij*
locind nu pentru Hircan sau Aristobul, ci pentru poporul lui Dumnezeu, instituiile cruia niciodat nu
erau binevoitoare au toritii regale. Dar aceste idei pentru prima oar devenir deviza unui partid
deosebit organizat, anume sub domnia lui Irod i ime* diat nainte de moartea lui. Dar poporul se
plictisise de judectorii i de discuiile lipsite de via ale cturarilor. Subtilitile i discuiile lor,
legiste nud micau inima. Dar cnd apreau astfel de oameni, ca Ezechia, Iuda Galileianul, Matatia i
Iuda, fiul lui Sarifeu, atunci cuvntrile lor aprindeau n inimile lui flacra ne* potolit a
patriotismului. Aceti oameni nu ddeau ateniune la subtilitile goale, ci propoveduiau i strneau.
Discuiile lor ei le ntreineau nu asupra unor oare care locuri obscure din cartea Eirei sau Levitic, ci
luau ca texte ale lor cuvintele inspirate ale prorocilor, sfaturile ar^toare i entuziaste ale lui Jsaia i
Ieremia. Anume aceste texte ei le repetau, le tlcuiau i le desvoltau gloa* telor poporului ce cu sete le
ascultau. Glasul vechilor proroci primi din nou vitalitatea lui i era pn ntru att aplicabil la vremea
ce se strbtea, nct prea c sfintele cri ale lor erau scrise anume pentru el. Era deajuns, ca n loc
de Ioachim s zici Irod, n loc de Babilon, .s zici Roma, i posomoritele prorocii ale lui Ieremia, se
prea, c sunt gata s se realizeze din nou i asupra noului Templu. Arborele aproape uscat al
naionalitii iudaice, se prea, c se nsngera din nou. Pe terenul cuvntului lui Dumnezeu el nverzi
din nou i iari ntinse ramurile sale. Dar toi heralzii, sub strnirea crora se producea asemenea
nviorare, au pltit slava lor primejdioas cu moarte silnic.
In timpul vieii pmnteti a Mntuitorului n partidele reli* gioase=morale s'au produs diferite
schimbri. Voetuzimii, sau Alexandrinii, ridicai de Irod la vrednicia de arhierei, devenir irodieni,
adec aderenii regelui. Ei ndjduiau, c sub proteciunea regelui i a romanilor ei vor fi n stare s
menin trebile bise* riceti n starea lor prezent i s menin pentru dnii privilegiile lor. Acesta
era un cerc al acelor case arhiereti, despre cruzimea i trufia crora vorbete aa de des Talmudul.
75

Poporul ura aa de mult acest cerc arhieresc, nct pe uliele Ierusulimului rsunau liber asemenea
anateme asupra lui: Blestm casei lui Boet 1 Bles= tm asupra casei lui Hanan1)] Blestm asupra
ueratului ei de viper 1 Blestm asupra casei lui Ismailben Fabil Blestm asupra pumnilor lor ? nsui
ei arhiereii, fiii lor administreaz banii, ginerii lor sunt cpetenii i slugi stlcesc poporul cu ciomegile
lor?" -2). Pridvoarele lcaului sfnt, continu Talmudul, rsunau de patru strigte: Deprtai-v
de aicea, fiii lui Elie 3), voi ai pro* fanat templul celui venic-, deprtaisv de aicea Isahar Chefr
Barcai, care se gndete numai la sine i profaneaz jertfele sacre4). Dup aceea cu ironie amar
rsun strigtul: Deschide porile Tale, o, emplule, i d drumul lui Ismailsben=Fabi, ucenicul lui
Finees 5), ca s svrsasc el ritualele arhiereti? Si n fine rsun al patrulea glas: deschideiv larg
porilor, i dai drumul lui Iahanan, fiul. lui Nehedai, ucenicul mbuibailor i iubitorilor de plceri, ca
el s devoreze jertfele6). C acest din urm, urmnd exemplul st* panilor si-romani, a cptat
asemenea numire, va deveni de ne* mirat, dac e s credem spusele Talmudului, c el separa pentru
buctria sa cte treizeci de viei, tot pe attea butoae cu vin i patruzeci cute cu porumbei7).
Luxul i mndria uora din aceti usurpatori ai vredniciei de arhiereu erau cu adevrat
uimitoare. Despre Ismail=ben=Fabi se povestete, c mama lui a fcut pentru dnsul hain care a
costat 100 de mine, adec aproape 200.000 lei dup cursul nor* mal. Mama lui Eleezer*ben=Harsam a
fcut pentru fiul su o hain la fel, dac putem s credem asta, care a costat 9,0.000 de mine, adec
8.000.000 lei, dar haina aceasta era aa de subire, nct ceilali preoi nu=i ngduir s o poarte, pentru
c el, din cauza transparenei ei, s prea c e gol. Aicea, negreit, nu se poate s nu vedem o
exagerare, de oarece n genere bogia fabu= loas a acestui preot milionar servete drept tem
favorit pentru fantezia rabinic. Dar astfel de exagerare n tot cazul i avea destul temeiu n realitate.
Arhieria n genere se pogorse n timpul din urm pn la ultima treapt de'stricciune. La ce timp,
n* treab rabinul Iohanan, se refer cuvintele: frica Domnului adaoge zilele V la vremiie
prirnuliiilempiu, care a stat aproape 410 ani i a avut numai 18 arhierei dela primul pn la ultimul.
Dar la ce vreme se refer cuvintele: anii necredincioilor ns se vor scurta? la timpul templului al
doilea, care a durat 420.. de ani i a avut mai mulFrle 300 de arhierei, pentruc dac s'ar referi 85.de
ani la 5 arhierei excepionali, apoi pentru toi ceilali arhierei, va rmnea nu mai mult dect cte un an
de fiecare l).
Fariseii si saducheii n aceti ani ntunecai au trebuit s se deprteze cu totul de pe arena vieii
politice i s?i caute-mn* gere n studiul legii i n atragerea poporului la colile, unde ei nvau
sau ntreineau ntre dnii discutiuni. Partidul extrem cel dinti anume ziloii se foloseau n
totul pentru scopurile lor de o iubire entuziast si devotamentului tineretullui2). Patrioii nen*
duplecai, care nu recunoteau nici un fel de nvoele i trampe, ei visau, c i n slbiciunea lor vor
triumfa cu ajutorul lui Dum nezeu, pentru care ei s'au luptat contra taberilor stpnitorului lumii. Nici
un fel de primejdie nu slbir patriotismul nflcrat, nici o jertf nu era grozav pentru eroismul lor.
Astfel ctre timpul naterei i creterei lui Iisus Hristos religia iar deveni un factor principal n
viaa poporului iudeu. Sngerosul rege muri n zvonul despre curnda venire a lui Mesia. Vizita
magilor, care a urmat curnd dup aceea, firete, la rndul su a ntrit agitaia poporului, care nc i
mai mult crescu din cauza uciderii pruncilor n Betleem. In toi se aprinse ndejdea, c.se apropie o
mare rsturnare a lucrurilor n soarta poporului i tot mai ndrsne apreau oamenii, gata s conlucre
la aceast rsturnare, - si anume ntru slava lui Mesia cel as* teptat. Rscoale disperate sub comanda
lui Simon, robul lui Irod, Iuda Galillianu i a pstorului din f'ereea, Afrong, ~ toi mai mult sau mai
puin, s'au ridicat sub nrurirea acestei influene. Deputiile iudeilor, trimise la Roma cu rugmintea
ctre August pentru nlturarea lui Irod dela tron i pentru permisiunea de a restabili vechia teocraie,
s ridice duhul n populaiu nea iudaic... a nsei Romei. Rabinii chinuii pentru rstur* narea
vulturului de aur, si Iuda cu tovarul su rabinul Sado, prin cuvntrile sale, inspirate i prin citatele
sale din sf. Scriptur, precum i prin eroismul su i prin nlimea scopurilor sale, pn ntru atta a
excitat entuziasmul religios i a strnit i nflcrat patriotismul naional, ncl tineretul rii deacum
cu o rvn de nenvins psa pe urmele lor. Chiar oa menii maturi priveau la dnii, ca la slava
veacului lor. Patrio tismul din ce n ce mai mult se identificase cu rvna pentru lege, i rzboiul cu
pgnii din pricina sa deveni simbolul ere* dinei pentru poporul aiat.
76

CAPITOLUL XI

APROPIEREA MPRIEI LUI DUMNEZEU


Anume n nite astfel de mprejurri s'au strecurat anii vieii necunoscute a lui Hristos n
"Nazaret. Evenimentele nconjurtoare, ce s'au produs att n Galileea, ct i n Iudeea, n'au putut s
nu fie obiectul discuiilor pe uliele i pieele, care alctuiau centrul tuturor informaiilor si zvonurilor
n orient, si asa sau altmintrelea s se reflecteze n inimile tuturor fiilor poporului. Nou nu ne este
descoperit, cum aceste mprejurri s'au reflectat n inima Dumnezeu*Omului, care cretea si se ntrea
cu duhul. (Luca, II, 40), dei din cuvnt rile sale urmtoare nu se poate s nu vedem, c El cunotea
deaproape evenimentele politice ale timpului su1). Dar pentru Dnsul lucrul cel mai important era
pregtirea pentru slujirea ce=L atepta fa de voina lui. Dumnezeu, i periodul tcut "al primilor
treizeci de ani ai vieii Lui a fost, aa zicnd, timpul al luptei lui nev* zute pentru sufletul Lui sfnt.
Se poate presupune, c i El s'a amrt de timpurile rele ceL mpresurau, suferea la vederea
necazurilor concetenilor si i de aa ndelungata domniei a rului. Dar El nva a atepta cu
rbdare apropierea implinirei vremilor, pn ce va veni ceasul Lui". Viaa Lui n Nazaret trecea aa
de neobservat, nct chiar Natanail, care tria n Cana Galileei, abea la civa chilometri dela Nazaret,
niciodat nu auzise de dnsul pn chiar la pirea lui la slujirea obteasc, i concetenii Lui nu=i
puteau nchipui, ca n cunoscutul lor Iisus se ascundea ceva mai mult dect un tnr stoler. Dar cu
toat nstrinarea aceasta de micrile lumeti, aceti ani au servit pentru Dnsul ca pregtire pentru
svrirea marei opere a mntuirei omenirei, pentru care fusese trimis El de Tatl su ceresc. Aceti
ani necunoscui ai vieii lui Hristos ne nva, c viaa, n nelesul ei cel'mai nalt, nu este numai
activitatea, ci mpria linitit a iubirii datoriei fa de Dumnezeu i de oameni n sfera rezervat
nou, c cea mai sfnt bucurie a vieii nu se cuprinde n sgomotul i strlucirea activitei sociale, ci
mai curnd slluete acolo, unde, mulmit linitei nconjurtoare, ceriul, zicnd, i gsete
reflexiunea n duhul neturburat i ne agitat de nici un fel. de smintele ale lumii.
Intre acestea timpul se apropia tot mai mult de punctul, cnd trebuia s sosasc ora artrii lui
Mesia lui Israil. Impilaiunea politic n puterea reaciei naturale, pnla un grad ne mai po* menit a
trezit n popor ndejdea ntr'o mare i curnd izbvire. In alte vremi asemenea ndejdi se mrgineau
numai n graniele nguste ale Iudeei, iar acum ele au eit pn departe peste ho* tarele ei i agitar
toat lumea. Ele coincidar cu simul involun* tar, de care n acel timp erau ptrunse popoarele tuturor
rilor, c starea prezent a lucrurilor nu putea s continue mai departe, mpria rului n toat lumea
atinsese, se pare, culmea sa. In Roma netrebnicul Seian/ care fusese mult vreme favoritul lui Tiberie,
czu n fine, dar nu mai nainte dupce activitatea sa ru= inoas umplu de groaz toat lumea.
77

Schimbarea legiuirilor vechi despre cmtrie atrase dup sine ruinarea financiar n tot im periul.
Din cauza vnzrilor forate, proprietatea pierdu aproape orce valoare. Pretutindenea se svreau
falimente. Tribunalele erau pline de oameni, care se rugau pentru schimbarea legilor uricioase, i ntre
acestea capitalitii reuise deja pe contul oa* menilor sraci s ngrmdeasc enorme bogii.
Industria deczuse n toat lumea. Muli din bogtai, pe de alt parte, fuseser adui pn la starea de
srcie, i strmtoarea general a popoaB relor devenea tot mai insuportabil. Alturea cu ruinarea
gene* ral, n Roma asupra tuturora apru spionajul murdar, aa c se uitase orce form de judecat

legal. Crduri ntregi de oameni,-att vinovai ct i nevinovai pereau n temniele romane,


pe* reau brbai, femei i copii, trupurile crora se aruncau pur i simplu n Tibru. Afar de
asta, viciile luiTiberie, nciudat pe toat lumea, deveneau din zi n zi tot mai monstruase. Anii
i necumpnirea n plcerile senzuale ingheboase trupul lui, faa lui era acoperit cu couri
urte, dar n acelai timp nclinaiunea lui ctre plcerile greoase crescu tot mai mult i ca fr
pedic s se dedea' la ele, el se deprta de toi n insula Capreea, undezi i petrecea vremea n
cele mai greoase plceri. Virtutea i viaa deasemenea depindeau de mila lui ? nimenea nu se
putea considera n siguran de prtaii i denuntorii lui greoi. Uciderile legale i
confiscaiile fr suflet sporeau, imoralitatea i viciul domneau nedesprite. rile cele mai
deprtate tremurau naintea Romei, dar despre crmuirea ei peste ele se poate judeca dup acea
cruzime, criminalitate i stricciune, care domneau chiar n nsei capitala lumii.
Aflndusse sub o rea crmuire, Orientul era adnc agitat de presimiri agitatoare ale
unei schimbri, ce trebuia s sosasc. "Nu numai iudeii, ci i rile nconjurtoare se aflau n
stare de a teptare nelinitit. Aa, probabil, n acelai an, cnd rsun n pustie glasul
Inaintemergtorului, sacrificatorii egipteni declarar, c ei iari au vzut paserea cunoscut
sub numirea de Phoenixi). Fiind la nceput o emblem mitologic a soarelui, Phoenix-ul ncetul
cu ncetul ncepu s se considere . simbol al circulaiunei vieii lumii i dup prerea
egiptenilor, se arta n anumite intervalet ca s se ard i iar .s se scoate din cenusa sa, ca
semn tainic al frsitului unui mare period universal si sosirei altuia. El s'a artat pe vremea lui
Iezostris, a lui Amasis i a lui Ptolomeu al treilea rege al dinastiei macedonene. Artarea lui
acum s'a prut neobinuit, de oarece intervalele revenirii lui se determinau la 1461 i 500 de
ani, iar din timpul lui Pcolomeu au trecut numai 230 de a ni. Intre altele colegiile "sacre ale
sacrificatorilor din Roma, au afirmat aceea, ce a fost declarat de sacrificatorii din Egipt. Dup
calculile lor deasemenea s'a nceput ultimul period, anume luna universal a lui Apolon, dup
care trebuia s vin sfritul lumii. Virgiiu 2) deja cu o generaiune nainte de Hristos a scris
vestita sa a patra Eclog, n care se nfiaz sosirea veacului uitase orce form de judecat
legal. Crduri ntregi de oameni, att vinovai ct i nevinovai pereau n temniele romane, pe= reau
brbai, femei i copii, trupurile crora se aruncau pur i simplu n Tibru. Afar de asta, viciile
luiTiberie, nciudat pe toat lumea, deveneau din zi n zi tot mai monstruase. Anii i necumpnirea n
plcerile senzuale ngheboase trupul lui, faa lui era acoperit cu couri urte, dar n acelai timp
nclinaiunea lui ctre plcerile greoase crescu tot mai mult i ca fr pedic s se dedea' la ele, el se
deprta de toi n insula Capreea, unde*i i petrecea vremea n cele mai greoase plceri. Virtutea i
viaa deasemenea depindeau de mila lui: nimenea nu se putea considera n siguran de prtaii i
denuntorii lui greoi. Uciderile legale i confiscaiile fr suflet sporeau, imoralitatea i viciul
domneau nedesprite. rile cele mai deprtate tremurau naintea Romei, dar despre crmuirea ei
peste ele se poate judeca dup acea cruzime, criminalitate si stricciune, care domneau chiar n nsei
capitala lumii.
Aflndu-se sub o rea crmuire, Orientul era adnc agitat de presimiri agitatoare ale unei
schimbri, ce trebuia s sosasc. "Nu numai iudeii, ci i rile nconjurtoare se aflau n stare de a
teptare nelinitit. Aa, probabil, n acelai an, cnd rsun n pustie glasul Inaintemergtorului,
sacrificatorii egipteni declarar, c ei iari au vzut paserea cunoscut sub numirea de Phoenix *)
Fiind la nceput o emblem mitologic a soarelui, Phoenix=ul ncetul cu ncetul ncepu s se considere
. simbol al circulaiunei vieii lumiij i dup prerea egiptenilor, se arata in anumite intervale, ca s se
78

arda si iar s se scoale din cenusa sa, ca semn tainic al sfarsitului unui mare period universal si sosirei
altuia. El s'a artat pe vremea lui Iez&stris, a lui Amasis i a lui Ptolomeu al treilea rege al dinastiei
macedonene. Artarea lui acum s'a prut neobinuit, de oarece intervalele revenirii lui se determinau
la 1461 i 500 de ani, iar din timpul lui Ptolomeu au trecut numai 230 de ani. Intre altele
colegiile'sacre ale sacrificatorilor din Roma, au afirmat aceea, ce a fost declarat de sacrificatorii din
Egipt. Dup calculile lor deasemenea s'a nceput ultimul period, anume luna universal a lui Apolon,
dup care trebuia s vin sfritul lumii. Virgiliu 2) deja cu o generaiune nainte de Hristos a scris
vestita sa a patra Eclog, n care se infiaz sosirea veacului de aur, n care caz nsui tabloul a fost
mprumutat dela prorocul Isaia, prin mijlocirea poemelor sibilniee iudaice, care aveau atuncea o larg
rspndire pretutindenea'). La aceeai presimire adnc n lumea antic despre marea schimbare ce se
pregtea instalarea omenirei ne arat i legenda despre moartea' marelui zeu Pan, care, dup mrturia
lui Plutarh, s'a alctuit n timpul lui Tiberie. In vremea aceea, se spune ntr'nsa,o corabie, care
venea din Corfu din grozav pricin se opri, i crmaciul, egipteanul Tamius, auzi dinspre insulele
Ehitad un glas puternic, careul numi pe nume i=i porunci, ca atunci cnd va sosi la Palad, s
comunice tuturor, c marele zeu Pan a murit. Egipteanul a fcut cum i se spusese, dar ndat ce el
rspndi vestea despre asta pe rmurile ce i se indicase, ndat rsun mprejur mare plnset i
acest sunet tainic umplu pe marinari de fric. Povestea aceasta, cnd se rs n Roma, turbur pe
mpratul Tiberie, i deasemenea i poporul2). Marele Pan n adevr murise, i ceilali zei plngeau la
patul lui de moarte. Oracolii i vestitorii acelui timp presimau o mare primejdie a unei catastrofe
universale ce se apropia. Zilele lumi* nate ale veacului lui August trecuser deja demult. nsui atmos*
fera de deasupra Romei era mbibat de snge. Uciderile i sinu* ciderile erau fenomenul obicinuit i
la mod, i pn i femeile nu erau nepericuloase in faa lncii3). Ruina financiar atrase dup sine
srcia general a mulimei poporului. Chiar i provinciile sufereau de criza grozav de bani. In
Palestina se putea vedea, cum viitorul rege Agripa, dus pn la extrema nevoe de bani, mprumut
unde putu, cu bucurie primind banii, oferii lui tainic sub form de mituire. Datornicul,
mprumuttorul i temnia, care aa de des se ntlnesc n pildele lui Hristos, erau numai o vie ilustraie
a strii poporujufn genere. Acesta era timpul de tran ziie, timpul ndoelei generale, a nencrederei i
ateptrii. In lumea pgn oamenii nu tiau, ce s cread despre viitor; n Iudeea ei ateptau artarea
fr de neveste?a lui Mesia. Drama vechei obtii era jucat. Colosalul imperiu se ridicase pe ruinele
naionalitilor, care pn atuncea trise via separat, i aceast centralizaie politic struncin
credina n zeii locali, ctre care pn atuncea popoarele alergaser dup ajutor i ocrotire. Dup
veacuri de rzboae nentrerupte ntre orae i state sosi linitirea general, care se manifest prin o
total prefacere n via. Pe .urmele legiunelor, care rspndeau stpnirea roman, urma stricciunea
i mpilarea, i umpleau lumea de tendina nedeter= minat spre moralitatea nalt i cu ndejdea
ntr.'o religie mai nalt dect sistemele nvechite ale timpurilor trecute. nsui trium= ful unui stat
asupra tuturor celorlalte n afar de orce alta pre = gtea calea pentru noua credin a lui Hristos.
nstrinarea po= poarelor dumane ntre dnsele a fost zdrobit, si n sufletul tu= turora se nfirip'
ideea obscur, dar mrea a friei umane generale, dei deocamdat sub forma supunerei unui
monarh universal. Marele ci ale Romei ddur mijlocul ndmnos con* tactului cu toate rile.
Guvernul ei i legile ei garantau ordinea i sigurana pretutindenea, unde ele cptau putere, dar mai
n=> semnat ca orce imperiul roman a pregtit lumea pentru religia, care trebuea s se propoveduiasc
ntregei omeniri, nlturnd nenumratele pedici a naiunilor ce' se concurau, cu invidia lor politic i
cu prejudiiile de nenvins, i unind toate popoarele ntr'o mreaa alian n calitate de conceteni a
unuia i aceleiai monarhii mree.
Fa cu o asemenea stare de lucruri, cnd .organizaia ve-chei obtii vdit fu distrus, iar
lumea, nou nu se sculase nc din ruinele celei vechi i s'a nscut prevestitorul prevestit de - proroci
al apropierei nouei ordine religioase morale de lucruri.' Fiul dreptului preot, Ioan, a fost chiar din
copilrie mpresurat de influena, care a lucrat binefctor la desvoltarea caracterului lui. Fiind om
de obrie preoeasc att dup. tat, ct i dup mam, el Ua nceput viaa sa n condiiuni
prielnice, pe care le putea prezenta neamul vechiu, care se bucura de o mare cinstire n popor. In
comunitatea oraului su natal prinii lui fr n. doial ocupau o situaie vzut i respectat, i
tnrul lor fiu din aceast caus era nconjurat deasemenea de respect, care pe ne simite educ i
79

inobileaz pe om. Educaiunea lui timpurie, primit de dnsul dela nobilii si prini, trebue s fi
aplicat asupra lui, pecetea situaiunii lor i a cucerniciei lor. Din cei mai plpnzi ani, copilul a putut
auzi povestiri din istoria popo* rului su i din acel mare neam preoesc, sngele cruia curgea n
vinele sale.[Ca fiu al unor riguroi rvnitori ai legii, Ioan a crescut n duhul mplinirei exacte al legii
lui Dumnezeu, pravi= lele caria el le mplinea nu numai cu severitatea legist, ci i n duhul pietii
prinilor si. Prinii lui amndoi erau drepi naintea lui Dumnezeu (Luca, I, 6) n mai nalt neles
dect dreptatea ra binic. Religiozitatea lor era adnc i sincer, de oarece ei apar* inea ia acel
rest n srail, care era nsufleit de idealul sacru al dumnezeetilor porunci: ei fceau dreptatea,
iubeau mila i um* blau cu smerenie naintea lui Dumnezeu (Mat. VI, 8). Fiul lor moteni dela dnii
aceste preanobile nsuiri ale inimii i deja chiar din pruncie el manifest o profund evlavie (Luca,
I, 15). Ca unic fiu al unui preot respectat, el ar fi putut n cursul ntregei viei s se bucure de
respectul momitor i s se. desfteze* cumptat n toat ndestularea; dar el de timpuriu se ptrunse
de duhul marilor brbai ai timpului i ai poporului su, de care el a putut auzi multe dela prini sau
a citit n crile sfinte, llatrinnduese de orce,desftare, sufletul lui, sub influena familiei, chiar a
timpului i reljgiei, se umplu de setea nflcrat a pusniciei, care=i gsi cea rnai nalt satisfacie a
sa n ascetism i n lepdarea de sine. Ins clinaiunea ctre nevoina ascetic n genere alctuia
trstura vizibil n viaa preoiei iudaice. Simind, aa zicnd, pulsul ela nului duhovnicesc, care
btea n inima poporului ce=l nconjura, cugetnd la suferinele lui, la pcatele lui i la ndejdele lui,
Ioan, dei i dup nsui naterea sa predestinat s fie preot, s'a con* sacrat naltei chemri de proroc
ii jertfi viaa sa pentru lupta cu aa de mult deplnsul ru i pentru renaterea religiei prin* ilor
si.
Chemarea sa vital negreit n oare care msur a fost predestinat de dorina i hotrrea
prinilor lui, care au avut _ loc nainte de
naterea lui
Ei_lnc~ deatuncea
dduser
fgduina, c el va fi nazoreu n curgera ntregei sale viei, i astfel formal l consacrar lui
Dumnezeu, i el nsui dup aceea primi aceast fgduin. Nazorii ntre iudei .puteau fi dintre
persoanele d# ambele sexe, i ei se considerau n deo sebi consacrai lui Dumnezeu. Obiceiul acesta
exista n Israil din cele mai vechi timpuri1). Nazoreul trebuia s se abin dela vin i dela buturile tari,
s nu bea nimic astfel, ce se pregtea din struguri, nu trebuia s mnnce bobite de vie nici crude, nici
uscate. In toate zilele nazoreatului su, exact glsuia legea, nu trebue's mnnce (i se bea) nimic ce
se face din struguri, dela bobit pnla coaj". Dup aceea n toate zilele nazorea tului lui, briciul nu
trebue s se ating de capul lui". Pn la plinirea zilelor, pentru care s'a consacrat de nazoreu al
Domnului, el e sfnt, trebue s creasc prul pe capul lui (Numer. VI, 3--5). Pentru nlturarea orcrei
ntinri rituale de vreun trup, el niciodat nu trebuia s se aproapie de vreun trup mort, chiar dac acela
ar fi trupul tatlui, sau al mamei sau al fratelui, sau al surorii sale : pentruc este consacrat lui
Dumnezeu" (Numer. VI, 6). i n caz dac acolo, unde se afl el, ar muri un om, atunci ntinarea putea
fi ndeprtat numai prin o curire de apte zile", n care caz el nu trebuea s=i tund capul su i s
aduc o anume stabilit jertf de curenie. nsui votul su n acel timp se considera violat i el trebuia
s-1 nceap din nou. Votul de nazoreu de obiceiu se da pentru un anumit timp (Fapt. XXI, 23-24), dar
prinii puteau da votul pentru copilul lor sau pentru copii n genere nainte de naterea lor cu con*
sacrarea lor lui Dumnezeu pentru toat viaa. Aa a i fost aceasta cu Ioan, dup cum fusese asta mai
nainte cu Samuil i cu Samson, iar dup tradiie i cu Iacov cel drept, fratele Mn* tuitorului. Dar i
fiind consacrat lui Dumnezeu i osebit de toi ceilali prin osebite semne, nazoreul cu toate acestea nu
era sihastru n nelesul deplin al acestui cuvnt, care s'ar fi nde= prtat .total de famile, de viaa
obteasc sau ceteneasc. El se retrgea numai dela anumite forme sau laturi ale vieii sociale, dei
unele dup propria sa dorin petreceau aceast abnegaie i mai departe (Ier. XXXV, 6-7). Unii se
ndeprtau n pustiu i munii Iudeei sudice i triau prin petere, ngduindu*i s se nutreasc numai
cu hrana grosiera a pustiului i s se folosasc de mbrcmintea cea mai sumar. Alii, asemenea iui
Iacov cel drept, nu ntrebuinau nici uleiu de uns, dei n rile calde el alctuete aproape o nevoe
vital,i nu mncau carne1).Dorina dea evita orice ntinare ritual, care*i fcea s se supun la
asemenea nevoin, decurgea din osebita lor consacrare lui Dumnezeu, raporturile deosebite ctre care
cere%u o permanent curenie ritual. Cerina de a ' evita atingerea de trupuri moarte era numai o
repetare a ceeace se cerea dela omul sfnt sub raport ritual n concepia poporului, anume a preotului
80

(Levit, XXI, 11). Infrnarea dela vin i dela buturile tari ferea pe nazoreu de ispit, ndoit pgubi
toare n omul, care s'a consacrat lui Dumnezeu, slujirea naintea Cruia cere limpezime permanent i
trezirea duhului. PjjuJJung netuns era probabil semnul vzut al _devotamentului ntreg i neatins-a
omului ntreg lui Iehova. PruLera simbolul brbiei, cununa i podoaba ei i buclele ne tunse serveau
astfel drept simbol consacrrii raiunii i naltele nsuiri ale duhului n slujba lui Dumnezeu. Astfel
considernduse ntr'un neles deosebit sfnt", nazoreul pe via sttea pe acelai nivel cu preotul i
putea s intre n interiorul templului, cum vedem aceasta n exemplul lui Iacov cel drept.
Votul de Nazoreu adesa era dat n scopul ajungerei mpli* nirei vre unei dorine, de exemplu a
dorinei de a primi dela Dumnezeu sntate, neprimejduire sau izbnd nr'o anumit lu* lucrare. Dar
unde el .se da pentru toat viaa, acolo deja nu mai putea avea importana de neles de mijloc, care
s=i dea anumit putere n lupta cu vrmaii poporului lui; ci pentru asemenea persoan, cum era
Ioan, tot nelesul nazoreatului consta n ten= dina sincer ctre perfeciunea religioas superioar. La
dnsul el era protestul vdit i nebiruit contra deertciunei lumeti i a indiferenei duhovniceti a
omenirei nconjurtoare.
Nazoreismul n curgerea istoriei Vechiului Testament a trecut nu prin puine oscilaiuni. Cea
mai nalt desvoltare el a atins*o n timpurile lui Samson i Samuil, ctre sfritul periodului jude*
ctorilor, cnd el a servit de pregtire., pentru slvit epoc a prorocilor i a contribuit la marea
micare duhovniceasc, care a nsemnat timpul primilor regi. Dar deja nu mai mult, dect peste dou
sute de ani dup David, prorocul Amos deplngea rceala i chiar batjocora, cu care poporul se raporta
ctre nazoreism (Amos, II, 11). Cu toate acestea nazoreii totdeauna au fost muli n Israil, i numrul
lor a crescut mereu pe msura apropierii timpului venirii lui Hristos '). Dar regretabil, c printre
nazorei erau puini de aceia, care ar fi corespuns deplin chemrii lor. Eu niciodat n viaa mea",
spune Simeon cel drept2), nu misa plcut s mnnc din jertfele pentru pcatul hazoreului. Dar iat
odat, a venit la mine din sud un om, care dduse votul de na zoreu. Eu m'am uitat la dnsul. El avea
nite ochi minunai, o fa nobil, i prul n valuri enorme cdea pe umerele lui. Pentruce tu voeti s
tai acest pr minunat i nu mai vrei s fii nazoreu?" l-am ntrebat eu. Eu pasc oile tatlui meu n
ora* ui, unde tresc eu, rspunse el. Odat scond ap din izvor, eu mi*am' vzut acolo chipul meu i
am simit o mndrie tainic. Un gnd ru ncepu s pun stpnire pe mine i m'a turburat. Aa iaca,
am zis eu, fptur netrebnic, tu vrei s te mndreti cu ceeace nu*i al tu i care nu trebue s mai aib
pre pentru tine mai mult dect pulberea. Dau fgduin Dumnezeului meu, c voi tunde prul meu
pentru slava Lui". ~ Imediat", continu Simeon, eu l-am mbriat i am zis: iaca, dac la noi ar fi
mai muli nazorei, asemenea ie, n Israil?"1).
Dealtmintrelea, sub influena tuturor apsrilor iretelor vremii, i afar de nazorei n popor n
genere se observa nclinaiunea de a se deprta n pustie, ca acolo, respirnd liber, s=i uureze
sufletul su obosit n convorbirea singuratec cu Dumnezeu i n rugciune nflcrat pentru venirea
ct mai curnd a Izbvi torului. Din aceti sihastrii din pustiuri se alctuir comuniti ntregi sau
frii. Dup mrturia lui Iosif Flavie, din aceste comu niti ale timpului su cu deosebire erau
devotate vieii ascetice eseii, comunitatea crora numra n snul su pnla 4000 de oameni n Siria i
Palestina 2). Asemenea fariseilor, eseii erau ex* presia acelei rvne pentru lege, prin care mai nainte
se distin* geau hasidimii n timpul luptelor macabeice. Dorina puternic de a evita ntinarea ritual,
ducnd la apariiunea fariseismului, i gsi expresia sa suprem n aceti extrem de asprii legiti, care
se mbrcau cu ajutorul totalei nstrinri pentru a ajunge cucer nicia ritualist, imposibil n mijlocul
lumii. Dar eseii se deosebeau avantajos de farisei prin aceea, c erau strini de activitatea lor
1)
Se tie c prima pricin a certei dintre cunoscutul rabin Simeon ben etah cu
Alexandru Ianel a fost aceast duplicitate a sufletului, relativ de aducerea de jertfi, care
se cerea pentru ridicarea votului a 300 de nazorei.
2)Aproape cu 3C0 de ani a. Hr.

demagogic. Cu trecerea timpului fariseii perdur tot mai mult dreptul lor la numirea de nstrinaii
de lume", de oarece ei umblau aprini dup gloate i cutrierau marea i uscatul, ca s arate oamenilor
evlavia lor. Curenie legist ideal nu se putea ajunge prin asemenea via, i deaceea eseii, care
nsetau dup idealul suprem, se retrgeau n pustie, ca s alctuiasc din sine deosebite comuniti,
exclusiv devotate pietii.
81

Timpul originii acestor comuniti n pustieti nu se tie, ctre timpul naterei lui Hristos, n
provincea pustie dintre Ieru salim i "Marea Moart pe alocurea erau samanate asemenea stucene,
ascunse prin acele vi stncoase (vadi), cteodat a coperite de verdea, care n mare numr se las
n vale din platoul nalt petros n direcia Mrei Moarte. Mediul lor poso .mort, riguroasa mplinire a
legii pn n ceje mai mrunte amrunimi ale vieii le ddea nfiarea de oameni "obosii de via,
de oameni cari se deprtase de lume, ca s se pregteasc pentru moarte. Ei se jertfise pentru opera
pocinei pe toat viaa n ndejdea de a merita mpria lui Dumnezeu. Valea" de sus Enghedi, unde
dup mrturia lui Plniu, triau mai mult dect orunde eseii, corespundea numai bine cerinelor unei
ase* menea viei pusniceti. O crare n zigzag duce dela pustia iudaic, cale de trei ceasuri de drum
spre nord dela Masada pe coasta nclinat de 1500 picioare, printre stncile aruncate i pe petriuri, la
bogatul izvor, care sub umbra unor tufiuri luxoase, i ndreapt apele spre Marea Moart. nsei
numirea Enghedi, care nsemneaz izvorul caprei", i s'a dat probabil acestei Io caliti din cauz, c
aceast crare stncos a fost bttorit de caprele slbatece. Vegetaia, tropical de aicea satisface
ne voile simple ale vieii aproape fr osteneal. In prile de sus ale rii, precum i ale altor vi
paralele cu- dnsa, eseii gseau tocmai aa localitate, care corespundea caracterului vieii lor. In
fiecare aezare a lor se afla o sinagog deosebit a lor, o nc pere comun pentru mas i adunare, i
destul ap n izvorul pentru splrile zilnice. Afar de aceti locatari erau i pusnici singuratici, care
triau pe malurile prelor pustiului muntos, ca s aib i mai-<mult putin pentru nesfritele
splri necesare pentru curenia ritual1).
Aceti naharei,_ premergtorii monahilor cretini, se nutreau numai cu plante slbatece, dar
ei n acelai timp erau adesa n conjurai de numeroi ucenici, care primeau i asuprle chipul vieii
lor grele pusniceti. De remarcat e, c asemenea comuni tai existau deasemenea n diferite orae
deprtate ale Iudeei, n care caz membrii lor pstrau aceleai rituale, ca i confraii lor din pustie. Se
pare c la nceput ele trasau n genere ntre ceilali oameni i numai ncetul cu ncetul s'au deprtat n
de plin singurtate, pe msur ce a crescut ntre ei temerea de ntinare 2). Toat ziua petreceau la
munca cmpului, n pstoria vitelor sau n desvoltarea albinritului si n alte ocupatiuni de felul acesta
-J). Pe aceast cale ei se aprovizionau aproape cu tot ce li era de trebuin pentru trai, numai din cnd
n cnd tri miteau un deosebit mputernicit pentru . cumprturi din trg. Intre dnii ei nu fceau
noui cumprturi nici vnzri, dar la caz de trebuin se mpumutau cu lucruri de nevoe i te mir de
ntrebuinau vreodat monede, de care ei se fereau din pri cina chipurilor pgne de pe ele.
Comunitatea-averei era condiia necesar a unei astfel de via, i ea_ se meninea cu severitate,
nenduplecat. Scopul suprem al singurtii lor, att individuale ct i comune, era observarea legii lui
Moise n toat severitatea ei posibil. Ei o citeau nu numai smbta, ci i ziua i noaptea,-dar orice
alt citire era interziz la dnii. Drept crim principal se socotea ponosirea numelui lui Moise, i cei
vinovai de a* ceasta erau expui pedepsei cu moartea, i nstrinarea crilor sfinte se considera drept
trdare, pe care nu o putea svri nici un eseu, chiar nici n agonia torturilor sau a morii. Teama de
ntinarea ritual printre esei cpt o desvoltare nc i mai mare dect la farisei. Intru imitarea
meselor preoeti n templu, dela care se ndeprta tot ce era necurat cu mare grij, ei aveau mesele
comune dimineaa i sara, nainte de nceputul i sfritul muncii pn la al treilea an i toi ceice nu
aparineau comuni taii lor se escludeau ca necurai n sens ritual. ncperea pentru mas se considera
tot aa de sfnt ca sinagoga, n care caz vasele i blidele se curau cu grij neadormit, i sfinte se
con* siderau i mbrcmintele purtate n timpul mesei. Preoii invocau binecuvntarea asupra
mncrei, i ea se gusta ntr'o tcere pioas../Toi ceice ntrau n votul eseilor i n comunitatea lor, ii
ddeau ei tot ce aveau, i n folosina celor ctigate pe aceast cale, pe lng fructe i ctigul prin
munc comun, participau toi, n care caz btrnii i bolnavii se foloseau deosebit de o ngrijire
delicat i deosebit duioie. Severitatea comunitii eseilor se manifesta n voturile ei. Novicii
trabuiau s dea fgduina s dea cinstire lui Dumnezeu, s fie drepi fa de oameni s nu ofenseze
pe nimenea, nici din porunca altuia, nici dup propria sa dorin, s urasc rul, s contribue la bine, s
fie credincioi unul fa de altul, mai ales celor ce se aflau la stpnire, s iubeasc adevrul, s mustre
pe mincinoi i s*i abin mna dela furt, i contiina. dela ctigul nedrept1). Robia era inter zis
i ntre dnii nu se ngduia nici un fel de jurminte afar de acelea, dup care membrii se primeau n
82

comunitate. Rzboiul i chiar pregtirea de arme se considerau ne ngduite, i ei n tot chipul evitau
hrana animal, gsind interzicerea ei n porunca, care glsuete s nu ucizi".
Dar dac moralitatea lor, bazat pe mplinirea Vechiului Testament, era curat i nalt, apoi
devotamentul lor de rob ritualismului de sub lege, arta pn la ce punct erau ei fiii literei i nu ai
duhului. Ei recunoteau patru grade de curenie ritual, prin care tot celce intra n comunitatea lor
putea s treac numai n ajutorul unei ncercri lungi i aspre, i mrginirea ntre ele-se observa cu aa
severitate, c membrul de gradul cel mai nalt n caz de atingerea de un membru de grad inferior, se
expunea unei aa ntinri, din pricina caria el trebuia s se spele').
Preoii i splau manile i picioarele numai nainte de s vrirea sfintei slujbe, iar eseii i
splau tot trupul lor n ap rece naintea fiecrei mese, i tot ce mncau ei se pregtea de unul
dintr'inii. Ei se splau deasemenea n fiecare diminea nainte de rostirea numelui lui Dumnezeu.
Smbta nu socoteau c li e permis s mute nici mcar un vas din locul su, i pre* gteau toat
mncarea Vineri, ca s nu fac foc n aceast zi sfnt 2). Ei renunau la carne i la vin, parte de team
de a nu se ntina, parte pentruc n viaa lor voiau s realizeze severi tatea de nazorei, de preoi n
timpul slujirii lor i de vechi re havii. Deaceea toat hrana lor era astfel, cum se prescria celor* lali
n timpul postului. Dei trimiteau darurile obinuite la templu, ei se ineau la o parte de el, pentruc
aducerea de jertfe atrgea dup sine participarea la masa jertfelor, care ar fi putut s=i n tineze. Tot
de aceast-team de vreo ntinare, n unele din ae zrile lor nu se admiteau deloc femei, dei n
genere eseilor nu le era interzise cstoria. Ei observau riguros dup aceea, ca ni* menea s nu fie
ntinat de scuipatul altuia. Uleiul de ungere, care pentru ceilali iudei era un lux srbtoresc, se
considera n ochii eseului necurie", de care trebuia s se spele. Eseul, izgonit din comunitate, era
mai curnd s se omoare prin foame dect s se ating de mncarea pregtit de un simplu iudeu, i
nici un fel de torturi romane nu puteau sili pe eseu s renune la convingerile sale 3). Toatcr*viaa
eseului consta din curiri per* manente, de ntinri reale sau nchipuite. In fiecare diminea eseul cu
deosebit evlavie ntmpina rsritul soarelui i se ngrija, ca primele raze ale lui s nu cad pe ceva
necurat, si astfel n ase* zrile lor s urmeze zi dup zi cu o monotonie neturburat.
Eseii, ca mistici ai iudaismului, firete se dedeau la raiona* mente i, asemenea rabinilor,
tlcuiau sf. Scriptur cu ajutorul a diferite alegorii fantastice. Dela iudaismul filosofic al Alexandriei ei
mprumutar ideea de soart, dar odat cu aceea ei i nsu= ir i diferite nvturi din Persia i
Grecia, cu care n genere poporul iudeu s'a gsit mult vreme n contact. Sufletul, dup nvtura lor,
prezenta un etern fiu de origin cereasc, pogort pe pmnt n puterea unei cderi necesare i nchis
n trup, ca n temni, pn ce el se va elibera de dnsa cu ajutorul morii. Dup aceea el, dac a rmas
curat, se va duce ntr'o mprie deosebit peste marea, unde nu sunt cunoscute furtunile, i unde
aria se tempereaz de o suflare fin dela apus, care sufl ne* contenit dinspre ocean. Dar dac
sufletul n'a pzit legea,, atunci va fi dus ntr'un infern ntunecos si rece, ca s locuiasc acolo venic1.).
ntreag aceast sistem de speculaiune i via, cu ciudatele lor forme de abnegaiune de
puznicie ascetic, nu se putea s nu produc asupra poporului o profund impresiune. Din cauza
acea'sta dup prerea mulimei poporului i chiar ai celor mai culi reprezentani ai lui, eseii se
bucurau de slava unor prev* ztori miraculoi. Din copilrie, spune I. Flavie, sfinii prin multe
curiri i mai cu sam cunosctori ai sfintelor cri i ai proro* ciile prorocilor, ei manifest pretenia
de a prevedea viitorul/i n adevr, te mir de este o aa ntmplare, cnd prezicerile lor s'ar dovedi
false".2). Convingerea n putina de a ajunge comu* nicarea direct cu Dumnezeu prin ajutorul
riguroasei curiri i prin contemplarea tainic, i chiar n sfrit, a atinge astfel de vedenii, care ar
putea s descopere naintea lor tainele viitorului, mai ales s le dea i puterea s suporte o via, care
s'ar dis* tinge prin aa de mari privaiuni i abnegaiuni. In aceasta se manifesta adnca pricepere de
ctre ei a naturei umane i a ma* rei importane a postului i nfrnrii n chestia nlrei duhului
omenesc3). Dup convingerea lor, viitorul se descoperea naintea btrnilor membrii ai comunitii,
care pzeau curia n cursul ntregei lor viei.. Sufletele acestor din urm se eliberau aproape cu totul
de legturile'trupului i erau n stare s se poarte dincolo .de hotarele acestei lumi. Aa, un eseu a
prezis sfritul nefericit a fratelui lui Aristobul Antigon 4), iar altul a prezis... lui Jrod, cnd acesta era
abea copil, c el va fi rege, i c domnia lui va fi lung5). Acestui dar a prey.ederei.-eseilor credea
chiar i Irod.i fiii lui, i deaceea dup esei adesea trimiteau, cnd regele avea un vis ru sau se
83

nelinitea pentru viitor6). Dar pelng toate acestea simimntul general, care umplea sufletul eseilor,
era a* teptarea general, sau ndejdea, cu care triau tot Israilul. Ctre sine anume ei aplicau sentina
prorocului, c fiii i fiicele lor vor proroci, btrnii lor visuri vor visa, i tinerii lor vedenii vor vedea"
1
), ca semn al venirei apropiate "a lui Mesia. Totui noi nu vedem, c ei Lar fi ateptat n viitor
nemijlocit, sau c ar fi fcut oare care pregtiri practice a lui Israil pentru Dnsul. Astep^ tarea lor se
mrginea numai la vedenii. negurgase_ale- unui...viitor-ideal. Ei se ineau riguros de nvtura despre
predestinaie i credeau, c totul n curgerea naturii i n viaa omului e determinat de soart 2). Unde
nu=i libertate moral, acolo n zadar s'ar propo vedui sau s'ar nva, i deaceea ei nu fceau nici una,
nici alta.
Fiind n totul ocupai cu un lucru, care sttea n afar i mai presus de priceperea omeneasc,
eseii firete se dedeau la cele mai slbatece i adesa monstruoase speculaiuni. Dela fiecare novice sub
jurmnt sever se cerea s ascund numele tainice ale ngerilor, care erau cunoscute numai frimei i
ddeau celor ce le tiau putere, prin ajutorul pronunrii lor, s pogoare ngeri din ceriu. Literatura
apocrif a acelui timp era vestit prin dare de liste a numelor de ngeri cu puterile i ndatoririle lor, i
eseii, asemenea rabinilor, credeau, c cu ajutorul descntecelor tainice, n care rolul cel mai principal l
jucau aceste nume, ei puteau s dispun de serviciile lor pentru bine sau ru. Im preun.cu veacul lor
ei credeau deasemenea n puterea magic tainic a plantelor i pietrelor, i descoperirea ei oamenilor
de dinafar deasemenea se considera la ei o mare crim. Mite riozitatea deasemenea era una din cele
mai distinctive particu lariti a eseilor. Novicii prin grozav jurmnt se obligau' s nu ascund ceva
de frime, nici s descopere vreuna din nvtu rile lor altora, chiar dac ar trebui s moar pentru
refuzul acesta. Afar de asta, el trebuia s jure, c nu va comunica doctrina lor nimnui altuia i c va
pzi neatins taina crilor comuni taii i numele ngerilor"3).
Influena eseilor asupra veacului contimporan lor, totui, nu era mare, de oarece numrul lor
era nensemnat n comparaie cu populaiunea nconjurtoare i ei nu tindeau la rspndirea ideilor lor,
trind cu totul a o parte de dnsa. Fiind produsul natural al timpului lor, cu ndejdea lui n Mesia, cu
tendina sa ctre cuvioia legist i cu idealizaia veacurilor trecute ale istoriei poporului ales, eseismul
in anumit msur ajuta aba terea ideilor dela visul despre slava politic naional i ctre pregtirea
terenului pentru o nelegere mai duhovniceasc a lui Mesia. Eseii ajunse la contactul cu poporul n
calitate de vinde ctori, proroci, tlcuitori de vise i izgonitori ai duhurilor necu rate, iar nu n
calitate de nvtori sau propoveduitori. Ideile lor religioase ei le nutreau n comunitatea lor, fr s se
ncerce a le rspndi n popor, i n aceast privin alctuiau un contrast tios al lui Ioan
Boteztorului, viata cruia era o nflcrat slu jire a mulimei compatrioilor si, i nc i mai mult
lui Hristos, de oarece el tria n necontenit contact cu oamenii, chiar cu aceia, care deopotriv evitau
att pe esei, ct i pe rabini, n calitate de necurai. Eseismul n cel mai bun senz era numai per
feciunea vie a trecutului, menit la dispariie i cu totul incapabil s creieze ceva nou.
Pe temeiul cureniei lor morale, unii rnduir eseilor locul de cinste ntre puterile duhovniceti
ale veacului lor-; dar n rea litate ei n'au avut nici un drept la el. Dac curenia lor moral \ i
profunziunea duhovniceasc cte odat reflectau nlimea ve derilor proroceti i ncntau
comunitatea lor n oarecare senz ca prevestitoare a cretinismului, apoi pe de alt parte ritualismul lor
extrem i superstiiile lor fantastice i semipagneti n msur ' considerabil slbir nrurilor prii
lor sntoase. Cu toate acestea n oarecare privire ei n sfera moralei ntrecur tot ce prezint ulti mile
veacuri ale vieii iudaice. Chiar cucernicia lor exagerat nu smna cu cucernicia fariseic, i era o
ncercare de abnegaie de a desrdcina rul din suflet. Dar, fa cu priceperea insufi cient a
stricciunei omeneti adnci si a acelui adevr, c omul este robul pcatului i se afl sub condamnare
din clipa naterei sale, fa cu convingerea sa n putina deplin de a obine sfin tenia fr ajutorul
harului-de sus, eseii dei ateptau pe Mesia, apoi nu ca rscumprtor care a ptimit pentru pcatele
neamului omenesc, prezis de proroci i prenchipuit de jertfele Vechiului Testament, nu pe acel
Mesia,'care este i jertf i arhiereu, i nu simeau nevoe de pocin i renaterea de sus i necesitatea
unirii n activitatea cea bun, care se exprim n iubirea ctre Dumnezeu i ctre oameni, cu credina n
Rscumprtorul. In aceast privin ei sttea nu mai sus dect fariseii. Deaceea ve derile i ideile
eseilor prezentau mai curnd un contrast dect o asemnare cu cretinismul.
84

CAPITOLUL XII PROROCUL N PUSTIE

In acel period, cnd evlavia religioas i gsia expresia sa n abnegaiunea ascetic i n


ndeprtarea de lume, cum se petrecea cu nazoreii, cu eseii i cu ali pusnici, Ioan, din fire ptruns de
un adnc simimnt religios i educat n pravilele* riguroase ale familiei sale, se retrase din casa sa i
dintre toi oamenii n peterele pustiei nvecinate. Fa cu acea tulburare greoae, care domnea n
politic i religie, simplitatea panic unei asemenea viei pusniceti avea o atracie de nenvins, de
oarece n retragerea ei linitit oamenii puteau ajunge mntuirea lor prin rugciune, prin post i rvna
pentru lege, fr s se team de vreo incursiune n viaa lor pusniceasc. Inima apsat de necazuri i
de agitaiuni i gsea li nitea n singurtate, unde toat lumea nconjurtoare, cu dezbi nrile,
rutile i turburrile ei, cu cruzimile, ambiiile i trdrile ei, pare c nceta s mai existe pentru
dnsa. Cntarea de psalmi, mplinirea exact a legii i munca linitit, care alctuiau particu* laritatea
deosebit a vieii pusniceti n pustie,
fr s vrea inspira o deosebit
simpatie ctre ele, mai ales la vederea
cum pretu tindenea mprejurul
sihastrilor triumfa rul i necredina.
Pustiul, n care s'a retras Ioan,
se ntinde pe laturea de rsrit a Iudeei,
ncepnd aproape dela Ierusalim i
ntinzndu*se sub diferite numiri pn
la Marea Moart i pustia sudic, ca
cea mai deprtat limit a ei. Ea ne
prezint o ntindere nero* ditoare, care
const din vi stncoase, pe alocurea
posomorte i groznice, de oarece
stncile, ruinate de cutremurile
85

milenare, prezint un labirint impenetrabil de strmtori i cotlovine, cteo dat pnla 150 stnjini n
adncime, dei n lime n'au dect 4-5 stnjini. mprejur domnete o linite mormntal. Poi cal
tori acolo o zi ntreag, fr s ntlneti vre un semn de via, dect potrniche de pustie sau din
ntmplare vre un vultur sburnd. Pe dealuri cresc numai erburi vetede i dogorite, care nu cer ap,
iar n vi vegetaia cea mai luxoas o prezint tufarul alb, care nflorete n Martie i Aprilie. Iudeii
au numit pustiul acesta Eeman", adec pustia grozav", deoarece e imposibil s=i i nchipueti o
localitate mai trist.
In unele pri ale ei nu pot tri nici arabii chiar. Deja n partea nordic vile adnci, ndreptate
spre Marea Moart, i mai departe spre sud, ara devine i cu totul de neptruns. Enormele vgune
verticale, dela 1000 la 1500 picioare adn' cime, iar n unele locuri i foarte largi, au fost spate de
prile volburoase, ce curg primvara pe aceste coaste spre Marea Moart. Exceptnd primvara, n
aceast localitate apa se poate gsi numai n cotlovinele stncilor sau n foarte puine cisterne de ap,
spate n trecutul ^deprtat n stnci calcaroase, care se umplu cu ap de acele ploi, care din cnd n
cnd cad peacolo. Singurul loc nviortor, o oaz cu adevrat nfloritoare n pustia posomort, era
valea izvorului Enghedi. Acest izvor (Astzi Ain Djidi) curge de sub o stnc pe micul platou la 500
picioare deasupra nivelului mrei. Apa din el e bun i curat, dar neplcut de cald la gust. Prul pe
o lung albie se arunc pintre stnci i se pierde njos printre tufari i frunziul uria de rchit, a aa
numiilor meri i spini de Sodoma. In pustia mut nu se aude dect murmurul tainic al prului, ce cu
greu se strecoar prin stanei, care mpiedec mersul su. Localitatea nconjurtoare este minunat n
mreia sa slbatec, jos se vd apele ntune* cate ale Mrei Moarte, iar n sus enormele drburi ale
stncilor, urcnd tot mai sus i mai groznic pn chiar la fortreaa Masada1). 'i n aceast localitate
astzi se vd ruinele singurului ora, sau aezare, care a existat cndva acolo. Oraul acesta se
numete, deasemenea ca i isvorul, . Enghedi. Iar mprejurul lui domnea pustiul mut i peterile, care
i puteau servi de refugiu pentru sihastrii.
Anume n aceast pustietate, unde printre pietre erpuete vipera veninoas2) i se trte
scorpionul, i unde vulpea, corbul sau vulturul alctuesc aproape singurile semne de via, unde
domnete rsita nesuferit, iar dealurile fr ap si vile stncoase servesc oare cum drept simbol al
pustiirei, n vreo peter, poate n anurile vreunei cotlovine adnci i nguste, care cel puin ddea
aprare de cldura insuportabil a soarelui, Ioan s'a i aezat, ca s fie singur cu Dumnezeu i cu
propriul su suflet, i astfel si ndeplineasc mai bine votul su pe via, care4 separa de oameni.
Educat asemenea ap. Pavel, n toat severitatea i n deplin cunoatere i paz a legii (Fapt. XXII, 3),
el fr ndoial, asemenea acelui, n tot ce se referea la lege era rvnitor nflcrat. La ce vrsta s'a
dedat la aceast pusnicie, nu se tie, dar se pare, c el a trit departe de oameni deja muli ani nainte
de a pi la propoveduire. Evanghelia ne prezint un tablou viu a exteriorului su i al felului de
trayCa nazoreu, el purta pr lung i manta grosier de pr de cmil, ncins cu o curea simpl. Aceasta
era se pare toat mbrcmintea lui, complectat doar de nite sandali tot aa de grosieri. Singura lui
mncare erau acridele i miere slbatec, care se putea gsi alocurea prin crpturile stncilor, i
singura butur era apa, cu greu gsit n vre unul din- izvoarele de prin stnci. Ce se atinge de acride,
apoi prerile despre ele difer; dar dup prerea majoritii cercettorilor, acestea erau un soi deosebit
de lcuste, care chiar i astzi servesc de hran n multe locuri din rsrit Toi beduinii Arabiei i
locuitorii oraelor din Nedje i Gedjab adesa o ntrebuineaz n mncare". In Medina i Taif eu am
vzut, zice Burkhard, anumite prvlii cu lcuste de vnzare cu anumit msur". In Egipt i Nubia ea
se mnnc numai de cei din urm sraci. Arabii, pregtindu=o pentru. mncare, o arunc de vie n
ap clocotit, n care se adaoge o n semnat porie de sare, dup care ea peste cteva minute de
fer^ere se scoate i se usuc la soare. Capul, picioarele i aripile se rup, trupul se cur de sare i se
usuc deplin. Cteodat o mnnc fiart n ulei sau presoar cu pne proaspt mpreun cu uleiu".
In Palestina acridele se ntrebuineaz n hran numai de arabi dar i aceia numai la periferie, iar n
alte locuri n genere se privete cu desgust, sau la nevoe se nutresc cu. ele numai oamenii cei mai
sraci" '). Tristram n scrierea sa Istoria natural a Bibliei" totui zice, c acridele sunt foarte
gustoase2). Eu le*am gsit, - zice el,-foarte bune. cnd se mnnc dup metoda arab cu ulei.JDup
gustul lor ele ntru ctva se apropie de gustul micilor raci de marea (cpevetele), dei nu au frgezimea
86

acestora". In pustia Iudeei n toate timpurile anului sunt multe lcuste de tot felul, care se ridic
sgomotos dela pmnt la fiecare pas.
Dup legea lui Moise acridele se consider curate3), i de aceea Ioan putea s le mnnce fr
nici o turburare4). Afar de acride pustiul mai da nc^i sihastrilor miere slbatec. Albine si batece n
Palestina sunt cu mult mai multe dect cele domesticite
i cea mai marc parte de miere, ce se vinde prin inuturile de miaz zi ale ei, se recolteaz dela
roii slbatici. i n adevr, sunt puine astfel de ri, care ar fi mai potrivite pentru albine. Climatul
uscat i vegetaia puin crescut, dar variat, constatatoare mai ales din erburi aromatice n genul
chimenului, mintei i alte asemenea plante, foarte prielnice pentru dnsele, pe lng care deschizturile
uscate ale stncelor vroase pretutindenea prezint adpost comod i acopermnt pentru faguri. In
pustiul Iudeei albine se produc mult mai multe dect n orcare alt parte a Palestinei i pn astzi
aceast miere servete drept hran obi= nuit a beduinilor, care o storc din faguri i o adun n burdu*
furile lor *).
In casa sa natal Ioan ar fi putut s se desfteze de o via plcut; de contactul cu prinii iubi*
tori, de ateniunea rudelor, de plceri modeste n prezent i de prevederi n viitor. Dar alte idei si alte
tendine preocupau marele su suflet. Lui nu-i era de comodittile vieii, cnd rul domina mprejur i
^strigtul tuturor celor cu adevrat credincioi i drepi n ara sfnt se. nla ctre Dumne zeu,- ca
El s=si aduc aminte de sfntul su aezmnt i s trimit pe Isbvitorul (Luca, I, 72, 75). Ei inse=
tau dup eliberarea din jugul pgn, ca iari, avnd de rege al lor pe Dumnezeu i posednd n totul
ara lor, s poat fr fric s=i slujasc n sf. lca al templului,
ndeplinind ritualele legii (Luca, I, 74,'75).yfisrlil edea deja demult n
ntunerecy ateptnd mplinirea fgduinelor date lui, i ntre altele
realita* tea trist distrugea, se pare orce ndejde n mplinirea lor. Dar
dac n inima lui Ioan se manifesta greu ntristarea poporului, apoi
mpreun cu aceasta pe el l chinuiau i pcatele lor. Dac asupra
poporului izraelit apsa umbra morii", apoi aceasta era urmarea
propriilor sale pcate i stricciune, de oare ce Dum* nezeu l prsise
numai pentruc el nsui la ncepui prsise pe Dumnezeul su.
Curile templului Su fusese prefcute n peter de tlhari (Marc. XI,
17; conductorii duhovniceti ai poporului devenise vicleni, ca
viperite pustiului, i erau povuitori orbi ai orbilor (Marc. XV, 14).
Ceice ar fi trebuit s serveasc de mo* del i pild n via, anume
preoii, erau obiect de dispre i de hul pentru nevrednicia lonrlnainte
de a ajunge la vrsta barb teasc, Ioan,a trebuit s vad, cum la
naltul loc de arhireuVau produs noui .schimbri dup voina lui Arhelae sau a crmuito rului pgn
din Roma, i nchipuiii arhierei jigneau aceast nalt vrednicie prin viciile lor personale, prin
trturile lor sau prin indiferena lor fa de naltele lor datorii sau prin ruino sul lux i prin mndria
trufa. Cinul de arhiereu lau ocupat doi din neamul lui Boet alexandrinul, multmit nrudirei lor cu
Irod, dar poporul i=a blestemat, de oare ce ei s'au nconjurat cu un lux dela curte i. se distingeau prin
silnicii grosolane. Dup aceea vrednicia de arhiereu a ocupato deasemenea Is mail, fiul lui Tobie,
dar ciomegile paznicilor si au devenit proverbiale n Ierusalim, precum i ruinosul su lux personal.
Au mai ocupato deasemenea i trei membrii din casa lui Ha* nan, i asemenea nsui Hanan, fiul su
Eleazar i ginerele su Caiafa, i nsui Hanan tot se mai considera nc omul. cel mai cu vaz n
Ierusalim; dar ei urau poporul i poporul i urau pe dnii, povestind cum ei n rutatea lor mndr
fluerau asu pra lui asemenea viperilor sau asemenea erpilor' se ddeau la faptele lor rele. Pe fiii lor
poporul ia nferat cu numirea de fiii lui Elie. Necredina se instaura n persoana lor pe muntele lui
Dumnezeu. Nu era ns nevinovat nici- poporul, din care cauz Acela, care era smerit si blnd cu
inima, n urm a mustrat asa de puternic aceast generaiune rea i rsdesfrnat, mai mpie trit i
fr de ndejde dect populaia Ninivei, a Sodomei i a Gomorei, carei atraser asupra sa grozava
mnie a lui Dums nezeu (Mat. X, 'l5; XI, 24; XII, 59, 41. Marc. VIII, 38).
Dar n sufletul lui Ioaj?, mpreun cu tristea pentru neno rocirea si pctoia poporului,
locuia i convingerea luminoas, c n curnd trebue s vin Mesia cel de mult ateptat, i c cea mai
87

bun pregtire pentru venirea Lui era lepdarea de sine i smerenia, i acestei idei el i se ddu cu toat
fiina sa. In pustie mai erau i ali sihastrii prin pocin aspr s se cure de orce ntinciune a
trupului i a duhului1)- Dar pentru muli din ei de impulziune general servea aceea, ca s se
mntuiasc pe sine fa cu dezastrul tuturor celorlali. Impulzi uni mult mal vrednice i mai nalte
manoduceau pe Ioan. El Se deprtase n pustie, ca s cugete la tainele mprie lui Dumnezeu i s
ajute la realizarea ei. Viaa lui, ndreptat toat pentru pregtirea nouei mprii a lui Mesia, nu era
o deart i goal singurtate. El svra o mare nevoin duhovniceasc i fr ndoial zile i nopi
ntregi, istovit de un post aspru, el se dedea la rugciuni nflcrate i cu lacrimi, ca Dumnezeu n
sfrit, n ndurarea ^a s trimit pe Mesia poporului Su. Noi tim, cum chiar Hristos n zilele
timpului su nla rugcuiuni i rugi cu plnset tare i cu lacrimi". El era adnc ntristat n duhul Su
i petrecea nopi ntregi n muni sau prin pustieti n rugciune i singurtate tot o asemenea rvn -a
toate cotropitoare trebue s fi simit i nainte mergtorul i vestitorul su}> Att prorocii, ct i rabinii
la fel nvau, c mpria lui Dumnezeu putea veni numai atuncea, cnd Israil se va pregti pentru
primirea ei prin smerenie i pocin. A trezi acest simmnt n genere n oameni, prezentnd n
persoana sa pilda luptei contra pcatelor era problema principal a lui Ioan. A mustra iubirea de avuie
ar fi fost zadarnic, dac el nsui ar tri n belug i n larghe. Pentru a mustra dertciunea vieii
oamenilor, el a trebuit mai ntiu de toate s se cure nsui de orce repro n aceast privin.
Oamenii fr s vrea simt respect fa de sinceritatea plin de abnegaiune, i n aceast privin nu
putea fi nici o ndoial cu privire la Ioan. Toi simeau, c el era un om n adevratul neles integru i
sincer. Religia la oamenii dinprejur se terminase ntr'un formalism sec. Cuviina extern alctuia
pentru dnii esenialul vieii omeneti. Dar. Ioan arta, c cel puin era n Israil mcar un astfel de om,
la care religia alctuia n adevr puterea de via.
Trind n pustia sa singuratec, el treptat crescu cu duhul n contiina marei sale meniri. El era
convins, c era aproape mnia lui Dumnezeu asupra tuturor celor ce fac rul, iar de acetia era plin
lumea; dar n acela timp el tia deasemenea, c Dumnezeul lui" Avraam chiar si n mnie si aduce
aminte de mil, si c n curnd trebue s vin Izbvitorul de. mult as* teptat. i ca prevestitor al Lui i
apru el acum, simind n sine aceiai rvn nflcrat, de care erau nsufleii vechii proroci. Ptruns
de cel mai adnc simmt religios, distingndu*se de o sfnt simplitate i juste n vorbire i n
aciune, prezentnd o vie ntrupare a sinceritii i abnegaiunii, i din anii cei mai timpurii avnd
putina s cunoasc dispoziiunea poporului su, el mai mult de ct orcare din contimporanii si era n
stare sa trezeasc contiina adormit a lui Israil i s mustre amgirea de sine i pcatele chiar i a
legitilor timpului su. Dei era un om, care avea drept de motenire la preoie, el sttea la o parte de
slujbele templului, de oare ce ritualismul lui nu=i ddea mai mult pacea intern; mai ales se ndeprta
el de aristocraia pre* oeasc, de oare ce ea anume era izvorul principala pctoiei poporului. Sub
mantia cureniei legiste, i sub aureola eften a cuvioiei fariseilor, privirea sa ptrunztoare vzu
imediat toat adncimea ambiiei rutcioase, lcomiei i frniciei. Sufletul lui se ntrista la vederea,
cum poporul orb i fr ajutor dohovs nicesc sub conducerea si influenta fariseilor se mulumea cu
cucernicia fariseic, presupunnd cu plcere tmp, c pentru mntuirea lui ajunge s tie c e poporul
lui Dumnezeu (Mat. III, 7; Luca, IV, 7). Ptrunzindu=se de duhul prorocilor Vechiu* lui Testament i
nflcrndu^se de rvna lor sfnt pentru Israil i Dumnezeul lui, Ioan cerea dreptatea de sus a inimii
i vieii. Cu duhul su el sttea mai presus de legea ritual. Hrana sa duhovniceasc o scotea mai ales
din adncile i naltele prorocii a lui Isaia (Mat. XI, 5). Puinele fragmente din propoveduirea sa,
pstrate pnla noi, abund n figuri, mprumutate anume din aceast carte proroceasc./
Viaa lui Ioan n pustie nu a fost numai o stare vremelnic acolo. Toat activitatea sa
urmtoare, felul su de viat si rvna sa proroceasc, ne arat o petrecere permanent n anurile pus*
iului liber, departe de zgomotul slbnogilor i ademeniter al deertciunei vieii. Dar dei tria n
aceeai pustie, el cu toate acestea nu era eseu. Raportul su cu poporul n genere, ideile sale despre
mpria lui Dumnezeu, predica sa urmtoare, sim* patia sa chiar ctre Vamei i pctoi, de care
eseii i fariseii se fereau ca de nite spurcai, chiar hrana sa, dei simpl, ne arat, c el nu avea nici
decum raporturi cu aceast sect. Asemenea eseilor, el era nensurat, asemenea lor, el renunase la orce
comoditate i manifesta o mreie proroceasc, contiincios de nlimea scopului su i a activitei
sale. Dei trind nu departe de aezrile eseilor, accesul n care era cu totul liber lui, el a preferat s
88

triasc n izolarea liber. i anume aceast libertate alctui ntr'nsul acea putere moral, naintea
creia tre* mura poporul i prin care era atras, pe cnd eseismul, nepose* dnd nici un fel de puteri de
via, nu avea niciun fel de nflu* en dttoare de via asupra celor dimprejur.
Ducnd o via aspr singuratec n pustie, Ioan prin post i rugciune se pregtea pentru
primirea revelaiei de sus. i revelaia aceasta n adevr i fu dat. El a vzut, c timpul deja se copsese
pentru venirea judecii lui Dumnezu. Dup agonia domniei lui Irod a urmat robia Romei pgne, care
risipise orce ndejde. In curgere de aproape o generaiune el nu vzu nimic, dect necazuri n ar. Un
anii copilriei sale nscrierea lui Quiriniu servi de motiv unei stranice vrsri de snge, dup care
urm o aa mpilare, nct ea deja ctre timpul maturitii lui timpurii sectuise toate puterile poporului
i4 sili cu disperare s alerge cu plngere la Roma pentru uurare. Crmuitorii pr* dalnici i nedrepi
din clreii romani, silindu*se numai pentru nbogirea lor i ntrebuinnd necontiincios autoritatea
lor, nc i mai cumplit mpilar, situaia nenorocit a poporului; funcionarii i militarii i imita pe ein mpilrile nelegiuite; garnizoanele pgne ocupar1 oraul sfnt i templul, arhieria deveni o simpl
jucrie n minile autoritei supreme, sanctuarul vieii poporului fu expus jignirii i deriziunii. Din
anul 26 guvernator al Palestinei deveni Pontiu Pilat, om care poate fi comparat numai cu Hesie Fior,
ultimul procurator roman, gro* zavele nedrepti ale cruia au dus n fine la un rzboi disperat, care s'a
terminat cu peirea Ierusalimului. Pilat oare cum inten* ionat a jignit i a violat obiceiurile sfinte ale
poporului;'El socoti sub demnitatea sa s nvee acel popor, pe care*l crmuia. Fiind nu numai
crmuitor crud i desordonat, raportndu*se trufa chiar fa de Antipa i ctre fiii lui Irod, el era i n
genere om ru i pururea gata cu ajutorul vicleugului i nltoriei s=i satisfac ura, care ardea n
peptul su contra poporului, pe care el nu=l n* elegea i care la rndul su l ura din tot sufletul su.
Populaia Ierusalimului a trebuit s sufere dela dnsul o serie ntreag de jigniri, de ofense rutcioase,
hule i vrsri de snge. El era aa de nfuriat, c chiar cnd i vedea greala sa i se temea de Tiberie,
nu voia s cedeze, pentruc nu putea s convin ca s fac ceva spre-plcerea supuilor si. Filon,
contimporanul su, l acuz de mituire, de fapte de slbatec mpilare, de jaf, de purtare ofensatoare cu
muli, i de ameninri -nebuneti, de necontenite nelegiuiri i de cruzimi fr scop i .extreme. El era
om rutcios si furios", spune Filon, ne dorind s fac aa fel, care dup prerea sa ar fi putut s plac
supuilor si"
Poporul, aflnduse sub conducerea unui asemenea crmuitor, cu prere fde ru i aducea
aminte chiar i de domnia lui Irod, artnd prin nsei aceasta, ct se nrutise situaia sa din acel
timp, cnd pmntul devenise motenirea romanilor, i nu vedea nici o ndejde de mbuntire.
Toate acestea, fr ndoial, le vzuse Ioan. Trind nu departe de Ierusalim, ei putea s tie
amrunit toat viaa i toat situaia poporului. El se cutremura cnd vedea nevrednicia arhiereilor
saducei, care aveau acum n frunte pe Caiafa, pe careul ura poporul1), dar pe care-l iubea sau cel puin
l suferea Pilat. Experiena vietii lnvase s se refere cu dispre ctre rabinii, care smerit i plecau
capul sub jugul ruinos i se supuneau lui pentru interesele lor. Dar mpreun cu asta el era adnc
ntristat la vederea cum legea sfnt, dat n Sinai, se terminase ntr'un ritualism i era numai tolerat
de Roma; sceptrul poporului fusese fgduit, c niciodat nu va trece defa dnsul'; muntele sfnt
devenise fortreaa soldailor necircumcii, i uliile, pe care rsunase cntrile sacre ale lui David i a
mreelor lui coruri, erau ntinate cu simbolurile i muzica pgneasc. Niciodat nainte Dumnezeu
nu lsase pe poporul Su veacuri ntregi fr puternica Sa ocrotire; niciodat nainte nu ngduise El
asemenea ponosire a poporului Su; niciodat nainte nu=l lsase la atta peire, ca acum. Toate deci
artau, c curnd trebue s se arate proteciunea sa.(In cartea prorocului Daniil se prezisese, c
mpria de fer a Romei nu va continua mult (Dan. VII, 26; XII, 7), i totui ea continuase deja o
generaiune ntreag. Dar chiar i n aceste ultime zile, blestmul, ce se prbuise asupra casei
uzurpatorului idumeian, peirea lui Antipatru, a lui Fazail, a lui Irod, a lui Arhelae i a altora muli din
acest neam urt, oare nu artase, c mnia lui Dumnezeu se aprinsese deja i c rzbunarea Lui se
apropia ? Judecile lui Dumnezeu, prezise de proroci, curnd trebuiau s se prbueasc att asupra
apostolilor din Israil, ct i asupra dumanilor lui.
Toate aceste evenimente erau cunoscute lui Ioan/si ntr'nsele erau multe de aa fel, ce n starea
obinuit a duhului puteau turbura i ndurera cea mai brbteasc inim. Dar pusnicia aspr clise i
luminase duhul lui. Tcerea solemn a dealurilor pustii i nemrginirea bolii cereti cu urzeala lui de
89

noapte ale stelelor strlucitoare tersese toate contrazicerile, strnite de mr* ginirea cugetrei
omeneti, i umpluse sufletul lui de sentimentul mreiei lui Dumnezeu. Ce este omul, zilele cruia
trec ca o cli* peal i care nsui nu este dect praf i pulbere, naintea atot* puternicului Fctor al
cerului i al pmntului, aceast trie a lui Israil? Din istorie se tie, ct de adesa s'a artat El pentru
izbvirea poporului su, cnd situaia lui se arta desndjduit. i oare nsei mnia lui Dumnezeu
proclamat de proroci, nu cuprindea totdeauna n sine binele ascuns ? Oare nu totdeauna n cercetrile
sale blestmul si binecuvntarea, lovirea si tm* duirea, moartea i nvierea, au mers mn n mn?
Viaa pro* prie a lui Ioan n pustie ddea deja amanetul putinei pentru mntuirea i a poporului?
Rugciunile lui, pocina lui, lepdarea lui de lume, viaa lui n consacrarea lui Dumnezeu, ridicau po*
vara insuportabil de pe sufletul lui, i el gsi pace, linite, har i iluminare cereasc."El i da seama
c timpul artrii lui Mesia este aproape. nc nainte de naterea lui era ascuns, c el va fi
nainte*mergtor pentru Mesia. n duhul i puterea lui Iehova, ca s pregteasc poporul pentru
primirea Domnului (LuCa, I, 17). Dar i el nsui dup inspiraie de sus simea n sine o atracie
nebiruit ctre activitatea^proroceasc nalt, i a inceput a pro povedui poporului despre pocin i
apropierea artrii Izbvi* torului ateptat, care avea s rosteasc judecata asupra celor ne* pocii i
s druiasc mil celor ce se cesc. Sub nrurirea Du* hului lui Dumnezeu, pogort n trupul su
curit prin aspr po* cin ca vas demn pentru sine, el simi n sufletul su putere de a ocupa situaia
nalt i cea mai stranic, care poate fi accesi* bil pentru omul muritor, anume situaia de prevestitor
al lui Mesia i pregtitor al cilor Lui, adec de a mustra pe trufai i mndrii i a ridica pe cei smerii
i mpilai, necruind nici o cale strmb omeneasc i tergnd ori netezind hopuroitatea lor prin
chiemarea la pocina din inim, ca s=i fac buni pentru panica mergere.a lui Hristos.
mpria lui Dumnezeu, cum ea se prezenta lui Ioan, era mult mai nalt i mai mrea dect
toate prenchipuirile anterioare despre dnsa. In anii copilriei sale, cunoscuii nvtori ai popo* rului
Iuda i Matatia, se ncearc s instaureze mpria lui Mesia prin ajutorul unei rscoale politice, care a
fost necat n snge. In tinereea sa Iuda Galileianul n acelai scop a recurs la for, dar numai
umplnd ara de groaz i nenorocire. Cu toate acestea, s'a tot ntrit partidul, pentru care rzboiul cu
Roma a devenit un fel de simbol de credin. Chiar n Samaria a fost rspndit con* vingerea, c
mpria lui Dumnezeu e aproape, i ca ea va primi forma exterioar politic. Nenorocirea, care apsa
asupra Iudeei, apsa deasemenea i asupra samarinenilor, i rivalitatea lor cu iudeii i fcu deasemenea
s caute uurare n ndejdea puterni* ciei ateptatului Mesia. Dup prerea lor, anume ei, iar nu iudeii,
triau pe terenul adevratului pmnt sfnt, fgduit lui Avram, pmntul, unde patriarhii au pscut
turmele lor-, pe sfntul lor munte Moise a ngropat adevratele vase ale cortului, care, dup prerea
iudeilor, se aflau sub templul lui Solomon, i care, cum afirmau ei, au fost ascunse n chip minunat
dup distrugerea templului de ctre haldei. Posedarea acestor vase se considera foarte important, de
oare ce, fa cu nclinaia n orient de a lega anumite credine cu obiectele externe, predomina
convingerea ge* neral, c locul unde sunt ascunse ele, va i fi anume locul ar* trii lui Mesia. Dup
o tradiie rspndit, cnd se va deschide mpria lui Mesia, sicriul i aceste vase sfinte iari vor fi
scoase din pmnt. Ieremia aa glsuia tradiia iudaic, dup indi* caiunea lui Dumnezeu, a
poruncit cortului i sicriului s urmeze dup sine n muntele Nebo, i acolo el le*a ascuns, precum i
jertfelnicul tmerii, ntr'o peter, i a fcut intrarea ntr'nsa aa nct dup aceea nimenea n'a mai
putut=o gsi. Acelai proroc a fcut cunoscut, c acest loc va rmnea necunoscut pn ce
Dumnezeu, milostivindu=se, va aduna mulimea poporului. i a* tuncea Domnul l va arta i se va
arta slava Domnului, i nour, cum s'a artat pe vremea lui Moise" (3 Macab. II, 4-8). Infr'o tradiie de
mai trziu, activul principal n aceast privin, n locul lui Ieremia apare un nger. Nu cu mult nainte
de drmarea Ierusalimului,' acest'nger, pogorndu=se din ceriu n Ierusalim, a ezut pe templu ca
s=l mntuiasc. Adunnd, cortul, sicriul, ambele table de piatr, efodul i vetmintele arhiereti esute
cu aur, jer* felnicul tmerii, urimul si tumimul si sfintele vase, le=a luat ntr'un loc tainic i cu glas
tare a. strigat o pmnt, pmnt, pmnt! ascult cuvntul Domnului atotputernic, i primete ce*i
ncredinez eu i pstreaz pn la .sfritul timpurilor, ca s le ntorci iar, cnd i se va spune i cnd
strinul nu le va. stpni. Cci va veni vremea, cnd Ierusalimul se va restaura iar, ca s existe n
vecii" Atunci pmntul si=a deschis snurile sale si a nghiit toate lucrurile acestea 1). In urm sfntul
vztor de taine a vzut aceste vase sfinte n ceriu. Dup mrturia lui, biruitorul
90

va mnca mana tainic1), i cnd s'a deschis templul lui Dum*-nezeu n ceriu, atunci s'a artat
sicriul legii n biserica Lui2).
Samarinenii au nutrit aceste ndejdi nu mai puin clduros dect nsei iudeii, dar le*au dat un
colorit local si au fost con* vini; c n adevr locul, unde erau acunse aceste lucruri scumpe, era
vrful muntelui Garizim, n apropierea oraului lor natal, munte, din vrful cruia seminiile lui
Israil, la intrarea lui Iisus Navi n pmntul Hanaan, au rostit binecuvntrile legii (Deu* ter. XXVII,
12).
Ct de puternic erau samarinenii ptruni de asemenea ateptri n aceti ani, s'a artat puin
mai trziu. Cnd s'a terminat acti* vitate lui Ioan, neaducndu*le urmrile ateptate, s'a produs un
eveniment, care a fost numai expresia definitiv a sentimentelor de lung vreme ngrmdite ntr'nii.
Un om", zice I. Flavie.3), care- nu da nici o importan minciunei i nela poporul prin aceea ce*i
putea place lui", se hotr s strneasc micarea po* porului n felul lui Ioan, rspndind prin Iudeia i
Galileea, cu ndejdea de bun sam, s=i dea o importan politic. Rspn* dind prin vile Samariei
tirea, c n ziua hotrt se va arta un nou proroc pe muntele Garizim, n acelai loc, unde Moise a
ascuns vasele cortului, el ridicnd o turburare neobinuit. Pretutindenea s'a rspndit zvonul, c n
acea zi se va deschide mpria lui Dumnezeu, pentruc vasele sfinite au trebuit s rmn ascunse
pn la nceperea ei. Aceasta era o capcan viclean s strmute asupra Samariei acele luminoase
ndejdi, care alctuiau slava Iudeei, de oare ce pe lng aceasta se spu* nea pretenia la posedarea
comorilor tainice i a legii n toat curenia ei. Mii de oameni din popor ncepur s se ngrm*
deasc n ziua hotrt* n valea dintre munii Garizim si Gheval, caravane mereu noui soseau
necontenit cu popor n satul Tira*. vata, indicat de prorocul mincinos, ca punct de adunare, pn ce
lucrul lu o ntorstur serioas din punct de vedere politic, de oare ce i btrnii poporului se alipir
la aceast micare. . Pilat se ngrijora, temndu*se ca poporul ar putea trece dela cutarea vaselor
sfinte la o rscoal fie. Cruzimea sa din tre* cut pregtise deja poporul pentru aceast rscoal4).
Deaceea el opri acest pelerinaj, i rndui detaamente de cavalerie i de 'pedestrime la toate drumurile
spre Garizim, ca s mpedece urcarea pe munte. Dar gloata enorm de popor, printre care muli erau
narmai, nu lu n sam aceast oprelite i se n* cercau cu sila s=i deschid drum spre locul sfnt.
Atunci Pilat porunci otirilor s mprtie poporul: a urmat apoi un mcel grozav, n care muli au fost
ucii, cei rmai o luar la fug, i cpeteniile, czute n captivitate n timpul luptei sau pe urm, au
fost dai morii.
Acest eveniment sngeros se produsese deja cu civa ani dup propoveduirea lui Ioan'). Dar el
a fost numai unul din manifestrile concepiile__poporului referitoare la mprtia. lui Mesia, artnd,
pn unde prerile asupra ei erau ptrunse de ideile politice ale acelui timp. Ioan era cu totul strin de
ase* menea preri. Dac el, ca iudeu, credea, c Mesia va fi slav lui Israil, apoi descoperirea acestei
slave el o lsa pe sama vii* torului, i el se mrginea esclusiv la ndejdile morale i duhov* niceti. El
n'a fost nicidecum un agitator politic de felul lui Iuda Galelianu,'; mpria'^ lui jfmesianic era
mprie nu din^lumea aceasta (Ioan*XVIII, 36).

91

CAPITOLUL XIII.
PRQPOVEDUIREA SF. IOAN INAINTEMERGTORUL,
IN PUSTIE
Ctre anul 15 al domniei lui Tiberie, care ar cores* punde anului 20 dup naterea lui Hristos,
asupra imperiului roman ncepuse s se atearn tot mai mult umbra celor mai ntunecosi ani de
domnie ai acestui mprat, care n acel timp avea 71 de ani dela natere Printre aceia, cari au trit n
timpul lui i n urm au putut s*i aminteasc toate mprejurrile cele mai principale ale dom* niei
lui, Pliniu cel btrn era nc copil de patru ani2). V^pasian, cruia n urm mpreun cu fiul su Tit i*a
fost dat s drme Ierusalimul, era tnr de nousprezece ani, vistor i mndru 3). Ca ligula, care la
timpul su, stnd n fruntea impe* riului, umplu toat lumea de groaz prin prive* litea unei
despotism nebun, era biat de aispre zece ani4); iar ntre cstoriile, svrite n acel timp, a fost cstoria fiicei nefericitului Germanic, din care dup trecerea de nou ani s'a nscut Nerone. Trebile n
tot imperiul se aflau n stare panic, pentruc toate popoarele lumii de atuncea se su* pusese deja
vulturului roman, care pusese asupra lor jugul a toate netezitor, i se purtau numai dou rzboae mici
la margini cu tracii n rsritul Europei i cu frizii n nord^vest. Pontiu Pilat era deja de doi ani al
Samariei, Iudeei i Idumeei. Irod Antipa aproape de 52 de ani crmuria Galileea i Samaria i acum
avea aproape .50 de ani dela natere, iar fratele su Filip, fiind .aproape de aceiai ani i ocupnd
deasemenea situaia de domnitor, era tetrarh celeilalte pri a rii peste Iordan i ducea viat linitit,
silindu-se s fie folositor trii si vrednic de situaia sa.
Exceptnd rscoala religioas a lui lucia i alte cteva tur* burri dup moartea lui Irod,
precum i n timpul nscrierei, n* treprins de Quirinus, Palestina aproape n timp de 60 de ani s'a
folosit de o pace nominal ]): In diferite locuri ale rii, cum s'a spus mai sus, n acest timp se ridicar
orae i sate nou cu toat strlucirea i acuratea civilizaiei romane. Lumea roman"., creia fusese
dat s pregteasc calea pentru cretinism prin distrugerea zidurilor dintre popoare i prin contopirea
ntregei lumi civilizate pentru un timp ntr'un singur stat puternic, astfel pretutindenea aduse fructele
sale, dei crmuirea neobservat submina ntreaga sistem a imperiului. Rsritul se afla n stare de
pace adnc. Oardele clri ale partenilor care erau groaza acelui veac, deja nusi mai adpau caii lor
n Eufrat, i nu ndrsneau s4 treac timp de dou generaiuni2), dei tot mai miunau pe vile Prtiei
i ateptau numai porunc dela curtea Ctizifonova, ca s se pr* bueasc asupra Palestinei deschise
pentru dnii. Patru legiuni, care se ineau gata n Siria, i linia puternic de posturi militare erau
dealungul Eufratului.
In aa stare se afla situaia trebilor, cnd Ioan nsfrit ei din singurtatea sa n calitate de
proroc al poporului su3). Aprds pierea pustiului Iudeei de Ierusalim i desimea populaiei ce tria
92

mprejur, fr ndoial ddea multora putina s viziteze din cnd n cnd acea localitate, de oarece ^n
acel timp aiat din punct de vedere religioso*moral era deajuns un singur, zvon, c n vre un inut s'a
ivit un pusnic neobinuit i propoveduete, ca n muli s se nasc dorina nebiruit s=l vad i s se
folosasc de sfa* turile lui evlavioase. Pentru prima oar Ioan pi la sluja obteasc pe rmurile
Iordanului de jos.
Cale de dou ceasuri spre rsrit de jalnicul stucean, care alctuete resturile Ierihonului, i de
opt sau de nou ceasuri dela Ierusalim, Iordanul curge repede n direcia Mrei Moarte, care se afl
deasemenea nu departe deaicea. Lund nceputul n munii Libanului, primind n sine ca aflueni
izvoarele din Chesaria lui Filip, trecnd apoi lacul mocirlos Meromsc i mai departe prin minunatul
loc al Galileei, rul la eirea din acest loc pn la acel loc, unde el ocolete Ierihonul, are n total
numai 90 de chilo* metri n linie dreapt, dar pn la 300 chilometri, dac se cal* culeaz toate,cotiturile lui. Aproape de Ierihon el are dela 13 la 14 stnjini n lime i dela trei picioare pn la un
stnjin adncime, aa c pea* locurea el este uor de trecut prin vad, afar de timpul, cnd apele sunt
mrite n timpul primverii, toamna i iarna, cnd trecerea prin el devine foarte peri culoas. Anume
n aceast parte a lor* danului armata lui Vespasian, n timpul ultimului rzboi, a alungat o mulime de
iuoei n ru, cnd el era eit din maluri, i din ei au pierit aa de muli, c era imposibil de trecut rul
din pricina um plerei lui de trupuri moarte, cnd i Marea Moart a fost deasemenea um* plut "de
trupuri, duse ntr'nsa de ru ') Rul aicea curge printre maluri duble,
artnd nivelul lui mai ridicat sau mai sczut n Noembrie i Aprilie.
Malurile acestea pe alocurea ridicate, dar n genere prea zint loc
ndmnos/ pentru adunarea poporului, i deaceea anume a i pit Ioan
la propoveduirea pentru popor. Tufiurile dese de tamarini roii, de
sicomori falnici cu trunchiurile lor albe si cu frunzii larg, stejarii cu
umbra lor ntunecat, salcmi crcoi, r chiile verzi vetede i
oleandrii bogai n floare, nc i astzi acopr terasa de sus, cnd nc o
i mai mare variaie a acestui tablou l dau stufiiurile din plin crescute,
mai nalte dect omul pe nivelul de jos, pe care n vremea lui Ioan se
nlau nc vrfurile de palmieri, aceast mndrie i slav a
lordanului./Anume n aceast localitate pe malul rului, n vederea
munilor stncoi slbatici, cari nchideau vederea de amndou prile,
n localitatea, unde, mulmit inundaiilor anuale, se formase o
trstur pro* nunat ntre vegetaia tropical luxoas i ntre pustia
neroditoare ars. Ioan, despre care Hristos a spus, fcnd aluzie la stuful
nvluit de pe malurile rului, c el nu era trestie btut de vnt, ci cu
adevrat era Ilie, care trebuia s vie ca pro* roc i mult mai mare dect
proroc anume aicea i=a i ridicat glasul su n calitate de nainte
mergtor naintea Unsului lui Dumnezeu, ca s=I pregteasc calea (Mat. XI, 7, 9, 10, 14; XVII, 11;
Marc. IX, 12; Luca, VII, 26, 27). Deja nsui exteriorul lui Ioan vrea s atrag asupra sa ateniunea
poporului. Statura sa slbnoag, slbit de mncarea srccioas i de ne* voinele sale aspre, prul
su lung, netuns n curgere de 30 ani ca semn al nazoreismului, mantia sa grosier de pr i brul de
curea, zugrvea chipul unuia din vechii proroci. Sf. Scriptur des* crie pe unul din cei mai mari
proroci, anume pe Ilie Tezviteanul, care, dup ateptarea general, trebuia s se arate nainte de ve*
nirea lui Mesia, exact n aceeai nfiare, n care s'a artat Ioan, anume ca om tot acoperit cu pr, i
cu bru de curea ncins peste mijloc su" (4 Reg. I, 8). Poporul ns tia din predicile din sinagog; iar
cine putea citi singur, apoi i direct din sf. Scrip* tur, c mantia grosier de pr era haina obinuit a
vechilor proroci, ca a unei clase 'deosebite. lAceast hain a fost totdeauna semnul tristeei i a
frngerii inimii (4 Reg. VI, 30; Iov. XVI, 15; Reg. XXI, 27) i nviind amintirile despre vremurile
sfinte ale trecutului, odat cu aceasta trezi. n sufletele poporului contiina propriei pctoii i
nevoile de pocin i de frngerea inimii.
Pustiul n ochii iudeilor^n genere avea nsemntate sacr. Dintr'nsul griau rabinii, a eit
legea, cortul, sinedriul, preoia i vrednicia de evit. Chiar i autoritatea regal i n realitate tot darul
cel bun, primit de Israil dela Dumnezeu, toate au eit din pustie"'). Chemarea poporului n pustie,
93

acum avea sigur de sine importana sfnt, de oare ce ea amintea cuvintele pro* rpcului Isaia": Gtii
cale Domnului, drepte facei n pustie car* rile Dumnezeului nostru" (Is. XI, 3). Fa de ateptarea
ncordat a lui Mesia, influena acestei chemri a fost enorm. Sprijinin* du*se anume pe acea
nsmntate, care se da ei de popor, un fanatic, anume Tevda, nsuindu*i rolul de proroc peste civa
ani ciup rstignire, a atras dup sine o mare mulime de popor, n calitate de al doilea Mesia, peste
Iordan n pustie, unde el fgduise s fac minuni, ncredinnd, c Dumnezeu se va arta pentru
izbvirea poporului Su. I. Flavie povestete deasemenea, c i alii au atras poporul dup ei n pustie,
unde cu ajutorul lui Dumnezeu ei des vor face minuni pe fa" 2). i nsui Hristos, nainte de
prsirea ucenicilor Si, crezu de trebuin s=i previn, c atunci cnd li se va spune iat Hristos
este n pustie, s nu eii" (Mat. XXIV, 26). Poporul dela o zi la alta atepta artarea unui proroc
nelept i desvrit, care i=ar fi ntors urimul i tumimul pierdute, s restabileasc neamurile lui
Israil, s ntoarc inimile prinilor spre copii, s mustre vremile i s potoleasc mnia lui Dumnezeu,
nainte de a se aprinde furia Lui" (Sirah, XXVIII, 10). ^u^~influena ispitirilor grele istorice, n popor
se nrdcina tot mai adnc contiina, c a mntui pe Israil putea numai singur pocina. Dac
noi ne vom poci mcar ntr'o singur zi", ziceau rabinii, atunci s'ar arta Mesia". Pn cnd Israil
nu se pocete, el nu poate atepta pe Mntuitorul", zicea rabinul Iuda.Dar aceast
pocin trebuia s se svrasc nu mai nainte de venirea lui Ilie spre mplinirea prezicerei lui
Maiahia, iar el va veni nu mai nainte cu trei zile de artarea lui Mesia, cnd glasul lui
dela o margine a pmntului pn la ceialalt va proclama Vine mntuire lumei"').
Prorocul, dup prerea iudeului, era nu numai nainte v z'tor, ci i propoveduitor nenfricat,
dela care, rostindu*se cu cuvintele lui Climent Alexandrinul, adevrul strlucea ca razele de lumin
din soare 2). El putea descoperi, i mpreun cu aceasta el era unealta lui Dumnezeu pentru
comunicarea reprourilor sau a poruncilor Celui atototputernic n calitate de trimis al lui i tlcuitor al
voinei Lui oamenilor. i iat n calitate de asemenea trimis s'a i artat n persoana lui Ioan, noul Ilie.
Artarea lui produse asupra poporului cu att o mai puternic impresiune c propoveduirea lui atingea
chestiunea cea mai zguduitoare despre venirea lui Mesia. Pocii=v, striga el, c s'a apropiat
mpria Cerurilor". i acest strigt a noului proroc ce se ar* tase cu un ecou tuntor rsun n
inimile tuturor celor ostenii i mpovrai, care doreau s gsasc n predica , lui uurarea contiinei
lor de sarcina pcatelor, ce apas asupra ei, ca. Cu vrednicie s se pregteasc pentru venirea lui
Mesia, care se apropiase. Acest glas ce striga n pustie ncepu s trezasc pu* ternic contiina
mulimilor poporului care fusese supus la un somn greu sub nrurirea formalismului fariseic, a
mpilrii ro mane i a indiferenei saduceice. Se ncepu o puternic micare popular. Dei Ioan.se
inea la o parte de Ierusalim i de inutu rile des populate, propoveduirea lui i gsi un puternic ecou
n toat ara, i poporul n gloate tot mai mari la numr ncepu s curg la dnsul din Ierusalim, din
Iudeea i din podiurile nalte ale Pereei (Mat. III, 5; Marc. I, 5)./Toi fr s-vrea socoteau, c acesta
i este Ilie cel fgduit, prevestitorul lui Mesia. i acest propoveduitor, cu totul neasmntor
rabinilor, cerea acum ca legea, care pn acum se mplinea numai pe dinafar, s se mplineasc
contiincios i s ntrupeze chiar n via. Numai o asemenea pregtire duhovniceasc poate abate
mnia viitoare a lui Dumnezeu. Fiind al doilea Ilie dup duh, ca i dup exterior, i asemenea lui fiind
martor a timpurilor rele, el a venit nu s zideasc, ci s drme-, s trezasc, iar nu s edifice, la
apropi erea acelei judeci, de care vorbise ultimul din proroci, cnd mnia lui Dumnezeu va arde
asemenea cuptorului rsnfierbntat (Malah. IV, 1), cnd cei mndrii i ri, asemnndu=se paelor, vor
fi i ari asemenea lor, pn ce nu va rmne din ei nici rdcina, nici paiul. Dar odat cu aceasta, El
adaose i adeveri rea mngitoare a prorocului Malahia, c pentru cei ce se tem de numele Domnului
puterilor, va rsri soarele dreptii cu razele sale vindectoare. Tot senzul propoveduirii lui Malahia a
fost n realitate entusiasmarea de acele lucruri, pe care se rezema i propoveduirea lui Ioan. Iat, Eu
trimit pe ngerul Meu, i el va pregti calea naintea Mea", a prezis ultimul proroc al vechiului
testament. i fr de veste va veni n Biserica Sa Domnul, pe care voi l cutai, i ngerul
aezmtului, pe care voi l dorii; iat, El vine, zice Domnul Savaot. i cine va suferi ziua venirii Lui,
i cine va rezista, cnd se va arta El? Cci El e ca focul topitor, i ca cuptorul curitor, i se va pune
s topeasc i s cure argintul, i s cure pe fiii lui Levi, i s*i topeasc ca aurul i ca argintul, ca
s aduc jertf Domnului ntru dreptate. i voi veni la voi pentru judecat, i voi fi mustrtor rapid al
94

fermectorilor i desfrnailor, i a celor ce jur strmb, i opresc plata nmitului, mpileaz pe vduv
i pe orfan, i rsping pe venetic, i de Mine nu se tem, zice Domnul Savaot" (Malah. III, 1-3, 5).
Asemenea predicii tuturor prorocilor, predica lui Ioan era vestire a mniei lui Dumnezeu, clar in
acelai timp, a* semenea lor, ea cuprindea n sine cu anumite condiiuni, fgdu*. ina dumnezeetii
iubiri i ndurri. Cum se i cuvenea nsrci* nrii lui, el, asemenea lui Ilie, mustra viciile timpului
su, pentruc asemenea lui, el, n zilele sale nu a tremurat naintea princi* piului, i nimenea nu l*a
dovedit pe dnsul" (Sirah, XLVIII, 13).
mpreuna cu chemarea la pocin, Ioan adaoase un ritual deosebit de semnificativ pentru toi
aceia, care*i exprima dispoziia si mrturiseasc pcatele i ddeau fgduina s se .ndrepteze
n_viaa lor. Anume, el cerea dela asemenea persoane botezul, adec splarea n ap. Dup legea lui
Moise deasemenea se cerea splare i curire, dar ea avea acolo nsemntate mai curnd de fapt
personal n scopul curirii] de ntinrile ri tuale i se repeta totdeauna, cnd se cerea aceasta de un
nou caz de ntinare. Dar botezul introdus de Ioan se svrsa numai odat, i doritorii puteau s4
primeasc numai din manile lui Ioan. ELnu-se-mulmea cu vechile rituale i cerine ale fariseilor.
Pentru el era necesar un nou simbol,Ccare dup nsei forma sa ar fi putut servi de expresia mreiei,
care cerea schimbarea mo raia i a fi bun semn pentru principiul su, i n acelai timp destul de
simplu pentru ca el s poat fi accesibil pentru tot po* porul j\pentru toi ceice doreau s o rup cu
trecutul pctos i s pasc ntr'o nou via duhovniceasc, la care i chema el.' Splarea n toate
timpurile a servit de simbol religios i a fost simbol semnificativ al ritualului.(Lepra lui Neeman a fost
curit n apele Iordanului (11 Reg. V, 10). Preoii n templu, necontenit svrau splri, dela popor
n genere se cerea, ca el s nde* prteze necuria cu ajutorul splrii. Prorocul Daniil s'a rugat:
spalm de nelegiuirea jmea" (Is. I, 4). Prorocul Isaia deaseme* nea a strigat: Splai=v,
curiUv, ndeprtai faptele rele ale voastre dela ochii Mei, contenii de a face ru" (Is. I, 16).jSp*
larea i n genere la rsrit, singur de sine alctuete aproape o obligaie' religioas. Praful i cldura
apas trupul i sufletul aproape pnla extrem, aa c splarea aduce racorire general i mulmire.
Deaceea simbolul primit de Ioan, al botezului, avea ' pentru popor o enorm nsmntate pentru orce
cltor obosit, prfuit i zoios, cptnd nviorare luntric sau renatere, m preun cu asta
afundnduse n ap curat i proaspt a rului l astfel, n semn al curei sale luntrice, eea curat
dintr'Insa eu sufletul i cu trupul. Dar acest botez la Ioan nu era nc tain. El era om bun", zice I.
Flavie1), i convingea pe iudei, care doreau s triasc demni i s fie drepi unul fa de altul, i
binecredincioi fa de Dumnezeu, s primeasc botezul. Bo* tezul era nsuit de dnsul nu ca mijloc
pentru primirea ertrii pentru oare care pcate numai, ci i n neles de curenie a tot corpul, cnd
sufletul se curea mai ntiu prin cuvioie)' Bo* tezul lui Ioan astfel era numai un simplu simbol al
curirii, de care avea nevoe inima, i n urm el trebui s=i gseasc corn piectarea n botezul dela
Duhul Sfnt. (A* primi puteau numai aceia, care prin spovedanie smerit a pcatelor lor dovedeau
sinceritatea lor. Deci botezul a devenit expresia votului moral, . prin dorina de a arta prin viaa sa cea
mai bun, c n adevr s'a produs o schimbare i n nsei dispoziia inimmjjn senz de pregtire pentru
Mesia, el prezenta ceva cu totul nou n Israil, mrturisind n chip izbitor despre acea preface moral,
care se svrea n inimile poporului. ^Dac, cum dovedesc unii rabini, exista i mai nainte obiceiul
de a boteza pe prozelii, care p rsind pgnismul lor, se sileau s capete accesul n comunitatea
izrailit, apoi ritualul introdus de Ioan, ca aplicat de dnsul n* su'i poporului iudeu, cuprindea n
sine ceva neobinuit, i acea mprejurare, c poporul s'a supus acestui ritual, servete drept cea mai
puternic dovad a influenii prorocului pustiului asupra mulimilor poporului. In cazul acesta raportul
su cu poporul israilit avea acel neles, ca i cum nsui acest popor a devenit pgn i avea nevoe de
aceea, ca pe el iar din nou, ca pe nite pgni, s=i introduc n motenirea lui Iehova. /mpreun cu
aceasta Ioan n'a lsat poporul fr ajutor n tendina lui ctre curenie. Dac el l-ar fi chemat numai s
fug de mnia ce venea", atunci l*ar fi putut duce pnla disperare. Dac el, che* mndu=l la botez
dup acefea l-ar fi lsat numai pe seama pro* priilor lui sforri, n opera atingerei bunei moraliti,
atunci el l*ar fi expus ntr'o stare lipsit de ajutor, de oare ce omul, nea* vnd naintea sa un ideal
superior de moralitate, nici odat n'ar fi putut s ajung la ea. Deaceea \Ioan dduji nsei mijloacele
pentru realizarea chemrei sale, anume artnd la viitorul Mesia, la acest miel al lui Dumnezeu, care
trebuia s ia asupra sa p catele lumii.
95

V putei nchipui, ce privelite extraordinar prezint pre* dica lui Ioan n mulimile
poporului, adunate la dnsull i ea mult vreme a rmas n amintirea poporului.. Ce ai'eit s vedei
n pustie1? Om mbrcat n haine moi? ntreba Iisus Hristos mai trziu. Poporul de toate chemrile i
clasele, n mulime mare curgea sa asculte pe noul proroc. Micarea la nceput local, treptat cuprinse
toat ara (Mat. III, 5). La nceput se aduna la dnsul poporul din localitile cele mai apropiate: din
mpreju* rimile Ierusalimului, din Iudeea i Pereea. Dar curnd faima ajuns pn n Galileea, pnla
poalele Libanului i n ara de peste Iordan, i deacolo poporul deasemenea se ndrept spre Ioan. Pe
drumurile Galileii si Iudeei se nirar nesfrite caravane, n-dreptndu=se ctre unul i acelai centru.
Lucrtorii n acest scop i prsir lucrul, lor sau meseria lor, i cu poporul ce curgea de
pretutindenea, printre care erau negustori, strngtori de dri romani i ostai indigeni sau strini,
naintau cu toii spre Ioan. Tot ce era nobil, i tot ce era josnic n Israil: oameni evlavioi i oameni
dedai lumii, drepi i corupi, sinceri i farnici,' par tizani ai Romei i dumanii ei, toi deopotriv
se aflau n aceast mulime, ce nseta de luminare duhovniceasc. Aicea n una i aceai gloat se
puteau vedea rabinii trufai, farisei n haine lungi, btrni cu prul crunt, saduchei reci i politicoi,
agricultori bo= gai, preoi aristocrai i levii smerii i steni sraci, ostai de'ai tetrarhului Antipa din
Perrea, poate deasemenea. prozelii din garnizoana roman din Ierusalim, mai nclinai s primeasc
botezul -n Iordan, dect circomciziunea, vamei din iudeii de bas tin, cei mai dispreuii i mai
uricioi pentru slujba lor Romei i pentru stoarcerile lor bneti. Nu era lips" nici de femei iu daice,
i printre ele negreit nu puine de acelea, care erau roa bele pcatului (Mat. III, 7; XXI, 32; Luca, III,
10; Ioan, I, 19). Toti voiau s ia parte la mntuirea lui Israil, sau cel puin mcar si .arate tendina
lor exterioar ctre ea, ~ chiar'acele clase, ctre care fariseii scrupuloi i eseii se raportau cu dispre ca
fa de nite .necurai. Negreit, yriuli se ndreptar ncoace cu dorina sincer de a se folosi de
predic, dei aicea fr ndoial erau i de aceia, ca s observe, s critice, s vorbeasc de ru i s
denune autoritilor toate cele vzute. Toate cele vzute de dnii se dovedir cu adevrat uimitoare,
mai ales n acea vedere, c acesta era primul proroc n ultimii 500 de ani. Uimit de toate cele vzute,
poporul asculta cu ateniune propoveduirea lui Ioan,- primea ertarea lui i ntr'insul se aprinse credina
n apropierea mpriei cerurilor, de care le propoveduia lor pro rocul nou artat, precum i credina
lui Mesia, venirea Cruia el o vestea. Dup ritualul introdus de el, el le deveni cunoscut
sub numirea de Boteztorul, dar muli ii ddur . numirea de nvtor i proroc (Luc. III, 12;
Mat. XI, 9; XXI, 26). El nu-fcea nici o minune, dar cuvntul lui, ca i botezul, avea putere
miraculoas, fia c chiar i dup nchiderea sa n temni i dup moartea sa, poporul continua, cu
toat viclenia dispreul* toare a crturarilor i fariseilor, s cread, c n adevr el a fost proroc i
botezul lui era din cer (Mat. XXI, 25).
Uimii de toate cela vzute i auzite, muli chiar ntrebau, nu cumva este el nsui Mesia, sau
cel puin nu e proroc ase* menea lui Moise, pe care ei l ateptau? (Luc. III, 15; Ioan, I, 19). Cuvntul
lui avea o influen aa de colosal asupra mulimilor poporului, n ct el numai s fi voit, ar fi putut s
se folosasc de aceast nrurire a sa, pentru scopuri curat politice. Dar scopul lui era nu o strnire
politic, ci o micare moral* religioas. i de. aceea el nu primea asupra sa nici o problem alta, fr

-j

numai sarcina de nvtor religioso*moral sau de pro* XP


i cuvntul lui tuna asemenea
loviturilor de ciocan, sfr* mnd pn i inimile de cremene, ardea ca flacra, ptruzind pn i n
cele mai intime cugete. El nu se mrginea la convin* gere general, la povee i reprouri n genere
date, ci mustra cu asprimea curat proroceasc i cu adevrat nfruntare" di* rect. Voi, pui de
nprc suntei", strig el gloatei de farisei i de saduchei, care venise s asculte predica lui, mai
curnd cu scopul de a*l critica.(t)up cuvintele evanghelistului, fariseii i legiti lepdaser voia lui
Dumnezeu despre sine, nebotezndu-se dela Ioan (Luca, VII, 30), i astfel nu au,, primit misiunea lui
declarndu=l chiar ndrcit (Luc. VII, 32). El demasc toat deertciunea i toat lipsa de folos- a
discuiilor i cazuisticei lor sterpe, pentru care ei la rndul lor l urau. Dar de oare ce Ioan avea
mputernicirea sa nu dela dnii, ci de sus, apoi n loc de a=i lingui, el se adres lor cu aceiai tioie
proroceasc, ca i ctre poporul dispreuit1 de dnii, cernd dela ei, ca ei roade vrednice de
pocin". Dup ngusta lor trufie pedantic, ei considerau pentru sine asigurat participa* rea n
mpria lui Mesia deja, pur i simplu pentruc ei sunt urmaii lui Avraam, de oare ce dreptatea lui va
fi socotit i a lor. Dup prerea lor, singur numai Israil va ntmpina buna* voina la Dumnezeu, i
96
C

anume n virtutea dreptului su natal, mpria cerurilor, socoteau i nvau ei, va fi mprie curat
iudaic, iar toate celelalte popoar vor fi escluse dintr'nsa. Dar Ioan fr cruare drm uceast
mincinoas cazuistic. S nu socotii a gri n sine: noi avem tat pe Avraam, cci v spun c
Dumnezeu poate i din petrele acestea s ridice fii lui Avraam", i s v esciud pe voi, nchipuiii fii
ai Lui, din mprie, dac voi nu v vei ci. Asemenea predic nu se putea s nu uU measc pe
Crturari i pe farisei. Ei se folosir de respectul ge* neral la toi, iar acest om se raport ctre dnii cu
mustrri groaznice. Ei i nchipuiau, c el va fi naintea lor asemenea trestiei btute de vnt, i n
adevr se dovedi, c el prezenta din sine un stejar necltit de nici un vnt. Linguirea i frica erau tot
att de strine pentru dnsul i pentru sufletul lui mare, ca i mantia lui grosier care r fi fost strin
fenomen ntre hainele fine ale regelui dela palatul su.
Contrastul izbitor ntre nvtura lui Ioan i nvtura ra binilor cu o deosebit uimire se
manifesta n acele rspunsuri, pe care le-da el diferiilor si interlocutori. [Dac nsui rabinii sunt
ameninai de foc, atunci ce soart, dup prerea lor, tre* buia s ajung pe oameni simplii? Dar din
gura prorocuiui tunau cuvinte, care nu numai strneau groaz, dar i dirijau ctre manifestarea unei
moraliti mai nalte dup lucrurile de dinafar. Cnd poporul, auzind 'groaznica propoveduire a lui
Ioan, c deja i securea este la tulpina copacului: fiecare copac care nu aduce roade bune, se tae i n
foc se arunc", cu tre* mur l ntreba: Ce s facem"? El le rspundea: Cine are dou haine, acela s
dea una celui ce nu are; i cine are hran, s fac la fel" (Luca, VII, 30). Dac ei vor ajuta pe flmnzi
i pe cei goi i n aceasta vor vedea o datorie a lor de iubire de oameni, atuncea prin aceasta vor dovedi
sinceritatea pocinei lor. Ioan prin comptimirea sa. omeneasc cuprinde .toate.clasele... Asemenea
lui Hristos.. nsui, el nu respingea pe nimenea dintr'nii. Vameii dispreuii de toi, de care fariseii
se fereau ca de nite leproi, gsir mngere n ncredinarea, c i ei deasemenea pot s primeasc
participare ntru mpria .cerurilor, i Cnd vameii lau ntrebat: Invtorule, dar noi ce s facem"?
( Atuncea el le*a rspuns: S nu cerei nimica dect ce vi*i ho-tart". L*au ntrebat deasemenea si
ostaii: Dar noi ce s facem"? i el lea zis: S nu obijduii pe nimenea, s nu ele* vetii, i s v
mulumii cu solda voastr". Dac vameii i vor mplini cinstit datoria lor; dac ostaii nu se vor
folosi de pu* terea lor pentru ofensarea altora i vor rmnea credincioi steagului lor, mulminduse
cu modesta lor situaie, atunci aceasta va i fi semnul bunei lor pocine, credincioiei propriei lor
contiine, care va i pogor asupra lor binecuvntarea lui Dumnezeu.
Dar cernd roade practice de pocin, Ioan odat cu aceasta arta i aceea, c toi cei ce se
pocesc vor primi n sforrile lor morale un ajutor deosebit, care le va fi dat lor de sus. El declara, c
pentru deplina prefacere luntric e de neaprat nevoe ajutorul Duhului lui Dumnezeu. Eu botez cu
ap, dar vine Cel mai puternic dect mine, cruia eu nu sunt vrednic s=i , desleg cureaua
nclmintei Lui; Acela v va boteza cu Duhul Sfnt i cu foc". Cei mpetrii vor fi supui botezului
cu foc, iar celor pocii li se va da darul ceresc al voinei supreme, a puterei supreme i a cunoaterei
nalte a lui Dumnezeu, pre* cum i a naltei comunicri cu Dnsul. (Recunoscnd cerina vremei i
fiind plin de duhul prorociei, El nu putea s uite, cum prorocii Vechiului Testament, n calitate de
semne ale ve* nirii lui Mesia, prevesteau,, c Iehova Va revrsa Duhul Su peste tot trupul" (Ioan, II,
38), c El va revrsa ap peste tot cel nsetat, i prae pe pmntul uscat", i Duhul lui va fi peste
casa lui Israil" (Is. XLIV, 3; Iezec. XXXIX, 29). El nu se putea ndoi deci, c Acela, fa de Care el
era numai glasul prevesti* torului; Acela,. Cruia numai a*i deslega sndalii va fi pentru dnsul o
mare cinste, va veni nu numai cu rzbunare, ci si cu binecuvntare/i pentru aceea El va aduce cu Sine
puterea suprem dttoare de via, i anume puterea Duhului Sfnt.
i iat astfel, sub influena predicii lui Ioan i a ritualului neobinuit al botezului, svrit de
dnsul, n sufletul poporului cretea mereu i se ntrea ateptarea lui Mesia, prevestit de noul proroc.
i acest Mesia a venit n sfrit, deschis aprnd naintea poporului,, dupl o petrecere ndelungat i
necunoscut n deprtatul Nazaret.

97

CARTEA A DOUA
DELA. BOTEZUL
DOMNULUI PN LA
SCHIMBAREA LA FAT

98

CAPITOLUL XIV. BOTEZUL DOMNULUI.

Autoritile iudaice ncepur s se neliniteasc de izbnda neobinuit a lui Ioan Boteztorul


n po* por, care ncepuse s priveasc la dnsul, dac nu ca la nsei Mesia, apoi ca la nainte merg*
torul Lui. Spre evitarea* ciocnirei cu dnii, pre cum i n~scopul de a=i lrgi sfera activitei lui,
Ioan .trecu cu predica sa n alt loc i se deprta peste hotarele Iudeei. Din valea joas a Iordanului el,
eviderit, s'a ridicat mai sus pe un mic es, ce se ntindea lng ru, aproape de Schitopole, unde
vestitul Izvorul fiorului" lui Ghedeon str* bate direct din-'marginea 'rsritean., a esului
Ezdrilonului n valea Djalud n direcia spre lor* dan. Acolo i*a i ales el loc pentru predica sa,
aproape de satul, cunoscut n acel timp sub nu* mirea de Betabara (Ioan, I, 28), unde pe ru se afl un
vad i nlesnea putina pentru svrirea botezului'). Aceast deprtare a sa ntr'o localitate mai nordic
deschise pentru el o nou n* deletnicire, din causa apropierei acestei localiti de Galileea. Strnirea a
rmas tot aa de mare, ca i mai nainte. Din oraele, situate pe malurile lacului Galileei, i chiar din
satele de pe partea nordic a esului Ezdrilonului poporul curgea cu crdul la noul proroc. Cu sosirea
verei, cnd Iordanul aicea devine foarte mic, pentru a se svri ntr'nsul botezul, Ioan trebui s treac
iar n alt loc, la Enon, aproape de Ialim'), unde rul prezenta mai mult ndmnare n aceast
privin. Trecu nc oare care timp, dar tot nu erau nc urmele ateptatului Mesia. Adunarea popo
rului i marea fapt, ce se svra pe malurile Iordanului era pregtirea necesar; predestinat n sfatul
dumnezeesc pentru ca s se pregteasc demn calea pentru venirea Izbvitorului.
Iisus Hristos n acest timp, n linite i termina anii educaiei sale n necunoscut la 'Nazaret, ca
dup aceea s pasc naintea feii prevestitorului Su, care pn acum n lips pregtea calea Lui
pentru artarea Lui. Desi rude ntre dnii, Ioan Boteztorul i Iisus Hristos, niciodat nu se vzuse
unul cu altul, pentruc triser n margini opuse ale rii, cu att mai mult c Ioan i petrecuse toi
anii vieii sale n singurtatea pustiului, departe de oameni. Dar dei Ioan nu cunotea pe Hristos
personal, el fr ndoial auzise de mprejurrile miraculoase, care nsoiser nate rea Lui, i trebue
din zi n zi s fi ateptat, ca El s pasc n fine naintea poporului. i iat, n adevr, Hristos prsi
"Na* zaretul i mpreun cu compatrioii Si sau deosebit de dnii, se ndrept spre Iordan, ca s
primeasc deasemenea botezul. Ca Dumnezeuom fr de pcat, el, negreit, nu avu nici o nevoe s
primeasc acest simbol al pocinii. Dar ca Miel al lui Dum* nezeu, lund asupra Sa pcatele lumii, El
trebuia naintea feii tuturor oamenilor si frate aceasta destinaie a Sa i, primind botezul din manile
lui Ioan, prin nsei aceasta voit s arate,, c El n adevr a luat asupra sa pcatele a toat omenirea,
99

i-' botezul dela Ioan era pentru Dnsul simbolul, c El a venit si curasc prin viaa sa, prin
nvtura Sa i prin moartea Sai
In acest moment Hristos pentru prima oar apru naintea lumii n toat desvrirea si brbia
sa omeneasc. Iubirea si evlavia ctre Dumnezeu>omul fr s vrea detept dorina vdi* t pentru
acel chip omenesc, n care se ntrupase Dumnezeu, i deaceea nu*i lipsit de interes s prezentm date,
care pot servi pentru determinarea exteriorului Su, care din acel moment servea de obiect al
nenumratelor nchipuiri i a inspirat pe diferii artiti mari i mici. Cei mai apropiai martori ai vieii
Lui pmnteti, evanghelitii nu ne dau nici un fel de date pentru nchipuirea lui Hristos, aa c deja
Biserica-nceptoare a trebuit s. se conduc ntru aceasta numai de singure tradiiunile, iar aceste
tradiiuni sunt felurite. Avnd n vedere prezicerea despre Dnsul din cartea prorocului Isaia : nu este
ntr'nsul nici nfiare, nici mreie, i noi L=am vzut, i era ntr'nsul o nfiare, care ne*ar fi atras
ctre Dnsul" (Is. LIII, 2), i n Psaltire: Toi ceice m'au vzut m'au ocrit. Biserica nsei
expunndu=se la prigoniri, i-a prezentat siei pe dumnezeescul su Fondator i Cap n nfiare
umilit, aa ca s nu I se descrie nici un fel de semne de frumuse personal l). Iustin filosoful spune
despre Dnsul, c El nu avea nici o frumuse sau atraciune, i exteriorul Lui era fantomatic2).
Climent Alexandrinul l descrie, c El deasemenea avea un exterior njositor. Dup prerea lui
Tertulian,el nu avea nici mcar frumuse omeneasc obinuit si nc si mai puin o frumuse
cereasc. Origen spune, c El era mic de statur i nepropor= ionat, ca o strpitur", i c singura
Lui frumuse era numai n sufletul Lui, i n via"a Lui". Dar ncurnd gnostici cretini, neavnd
antipatie ctre arta pgn, au nceput a prezenta chipul Lui cu totul almintrelea. 11 nchipuiau^ pe
tablouri, pe medalii i n mici sta= tuete; trsturile pentru
aceste nchipuiri ei le luau de pe portre* tul, care, dup
tradiie, a fost luat dup El din ordinul lui Pilaf. In veacul
al treilea o asemenea nchipuire ptrunse n capela de
cas a mpratului Sever, unde ea a fost aezat alturea
cu chipul vestiilor regi i mprai, precum i a unor
astfel de sfinte suflete, ca vraam, Orfeu, Apolonie,
etc.3). Intre acestea Biserica chiar evita orce nchipuiri ale
lui Hristos, aa c chipurile din catacombe poart un
caracter curat simbolic.-In locul numelui Lui se scria pur
i simpu chipul petelui, din cauz c literile greceti din
numirea pete puteau servi ca iniiale pentru titlul
complect1); cteodat El era nchipuit deasemenea prin
simbolul unui miel sau prin bunul pstor. Cu trecerea timpului ncepur s apar nchipuiri ale lui
Hristos sub forma unui tnr, i dup aceea se ntlnete chipul Lui pe cruce. Un monument vrednic de
luat n seam a nchipuirei exteriorului lui Hristos a servit o statue vzut de Evsevie al Cezareei n
Ponea, sau n Cezareia lui Filip, locul naterei i locul ederei femeei, care a primit dela Hristos
vindecarea minunat- de curgerea de snge. La poarta casei ei", zice el, pe un pedestal nalt st
chipul de bronz al femeei, care cu genunchile plecate a ntins manile sale, ca i cum ar ruga pe cineva
de dinaintea sa2). Dinaintea sa st un chip la fel al unui brbat n situaie dreapt, ntr'o mantie lung,
carei ntinde mna ctre femee". La picioarele ei", adaog el, i pe acela pedestal crete oarecare
plant ciudat, care se ridic pnla nsei nvluirea hainei i este contra otrava tuturor boalelor.
Aceast statue, cum se spune, este nchipuirea lui Iisus Hristos*3). De oare ce aceast.statue nu s'a
pstrat, apoi e i imposibil s judecm, n ce trsturi prezenta ca pe Hristos, dac n adevr aceasta era
nchipuirea lui Hristos, de care lucru nu era ncredinat nici nsui Evsevie. Ci=c n vremea lui
Evsevie era n circulaie nchipuiri, care se conside rau n adevr asmnri ale Mntuitorului, si
deasemenea ale apostolilor Petru i Pavel, n aceast privin nu poate fi nici o ndoial, pentru c,
dup cuvintele lui, el nsui le*a vzut i le^a considerat monumente vechi de recunotin ale acelora
dintre pgnii evlavioi, care se purtau cu respect fa de Hris= tos iI artau tot o aa cinstire, care.
ei de obiceiu o artau propriilor lor' zei. nchipuirea de dinainte a exteriorului lui Hristos, ntemeeat
pe prezicerile lui Isaia, ctre acest timp cedase definitiv locul altuia, care slvea frumusea Lui, ca
expresia na* tural a exteriorului, a cureniei divine i perfeciune a fiinei Lui interne. Grigore de
100

Nisa adaug nu numai la nvtura Lui, ci i la personaltatea Lui acele nchipuiri mree, care se
ntrebuineaz n Cntarea Cntrilor. Fer. Ieronim .descrie slvitui ideal, care n urm la desfurat
arta cresin, ntemeindusi nchipuirea sa despre Dnsul deja nu pe descrierea a unui su* ferind" rob
a lui Dumnezeu din prorocul Isaia, ci pe cuvintele psalmistului, care glsuete: Tu eti mai frumos
dect fiii ome* neti" (Ps. XLIV, 3); Fr ndoial", zice el, c strlucirea i mrirea dumnezeirei
ascunse, strlucind chiar n persoana sa omeneasc, puteau dela prima privire s atrag la sine pe toi,
ceice=L vedeau. Dac El n'ar fi avut ceva divin n exteriorul su, atunci apostolii n'ar fi urmat
imediat dup dnsul'). Sf. Ioan Hrisostom spune, c dumnezeescul Printe a revrsat din plin belug
peste Dnsul acea frumuse personal, din care numai cte o pictur se d oamenilor muritori"2), i
fer. Aiigustin, cu puternica sa elocven obinuit, spune, c Hristos a fost minu* nat la snul maicei
Sale, prea frumos n braele prinilor si, prea frumos pe cruce i minunat 'n mormnt".
Dealtmintrelea el singur adaog, c despre exteriorul Lui noi nu tim nimica, pentruc nchipuirile
Lui variaz dup nchipuirea artitilor"3). Cele mai temeinice nchipuiri ale lui Hristos n chipul lui
ome nesc se arat n rsrit.n veacul al cincilea, cnd apare istorl sirea amnunit 4), care reproduce
o tradiie veche, cum vgar, regele Edesei nc pe vremea vieii pmnteti a trimis la Iisus pe pictorul
su s ia dup el portretul. Dar de oare ce pictorul n'a fost n stare s fac aceasta, din causa strlucirii
orbitoare a feii Mntuitorului, atunci Hristos, cum spune tradiia, c s satis* fac dorina pioas a
regelui, a luat un prosop, cu care se tergea El de obiceiu pe fa, s'a ters cu el i l*a trimis lui
Avgar, i pe acest prosop se reproduse chipul minunat al feii Sale 5). In biserica de apus s'a pstrat o
alt tradiie, ntru ctva asemenea acesteia. Dupa ea, n Ierusalim tria o femee evlavioas Veronica,
care, vznd pe Iisus trecnd pe calea crucei spre Golgota, cnd pe fata lui curgea sngele irloae din
cauza co roanei celei de spini, i scoase acopermntul de pe capiii su il ddu Lui, ca s=i
tearg faa Sa. Drept recompens pentru aceast dragoste a ei, Veronica primi pe acopermntul,
capului su chipul feii lui Iisus, nu mrea i linitit, cum se prezint
chipul din Edesa, ci ntunecat de ntristare i de suferin1). A treia nchipuire miraculoas a
ntreg trupului lui Hristos a rmas pe acele scutice^ n care a fost el nfurat n mormnt 2), i iat
chipul a trecut, dup tradiie, n proprietatea lui Nicodim, i dup aceea a fost predat cretinilor din
Ierusalim, dela care pe diferite ci a fost strmutat n sfrit, pe la anul 1528 'n Turin, unde se afl
acum. Din cele mai vechi nchipuiri de felul acesta dou exist i pn' astzi. Asemenea chipului lui
Pita* gora, a lui Platon, a lui Aristotel i al altor nelepi, naintea crora gnosticii stteau .cu respect
la fel ca lui Hristos, ei au nfiarea de medalion. Unul din .ele e de piatr, cu chipul capului lui
Hristos tnr i fr barb, n profil cu designarea "cuvntului Hristos" cu litere greceti i cu semnul
simbolic al petelui jos. Alta prezint ceva n genul unei medalii, care n* chipuete pe Hristos cu pr
lung, desprit prin o crare dreapt i lsndusse pe dup urechi peste umere. Pe aceast nchipuire se
scrie numele Iisus n evreete. Aceast nchipuire, probabil, era opera vre unui cretin dintre iudei.
Pe temeiul acestora i al altor nchipuiri i tradiiuni, n veacul al paisprezecelea istoricul
bisericesc Nechifor a gsit cu putin s zugrveasc chipul complect al exteriorului lui Hristos, care
alctuete baza tuturor chipurilor de mai trziu. Eu descriu, zice Nechifor, exteriorul Domnului
nostru, cum el ne este predat din vechime. El era foarte frumos. Statura Lui alctuia apte palme pline
3
); prul Lui era luminos de culoare castanie" nu tocmai des i desprinzndusse uor n bucle moi.
Sprincenele Lui erau negre i nbinate, i ochii Lui pare c revrsau din ei o lumin delicat aurie. Ei
erau foarte frumoi. Nasul Lui pronunat, barba plcut, dar nu prea lung. Prul capuluL, din contra,
l purta foarte lung, pentru c foarfec niciodat nu s'a atins de el, cum nu s'a atins de el nici mna
omeneasc, afar de mna Mamei Sale, cnd ea se juca cu el n copilria Lui. El era puin curbat, dar
trupul Lui era bine alctuit. Culoarea pielei sale se apropia de culoarea grului copt, iar faa Lui,asemenea culoarei feei Mamei Lui, era mai curnd oval dect rotund, cu- o mic nuan de rumen;
dar pe dnsa luceau demnitatea, nelepciunea sufletului, blndea i o linite adnc a sufletului
neturburat, in genere El se asmna foarte mult mamei sale celei preacurate" Dac n orient n temeiul
nchipuirii lui Hristos s'a aternut aceast descriere a exteriorului Su a lui Nechifor, apoi la apus tot o
asemenea importan a avut scrisoarea lui Levtul ctre senatul roman. Scrisoarea aceasta pentru ntia
1)
Aceast-nchipuire a ptruns dela apus i Ia noi, i o ntlnim chiar n csua lui
Petru cel Mare din Petersburg. Vlul original al Veronlci se pstreaz in biserica Sf.
Petru din Roma.
2)
Nlceph. Hist. Eccles. II, 1,
101
3)
Nu se tie ce anume se nelege in cazul dat prin palm '= a-'.oaiiY), prin care
de obicelu se nelegea distan intre vrful degetului celui mare i vrful degetului celui
mic in cea mai mare ntindere a lor. Judecnd dup ideea generalei, c statura lui Hristos
era inalt, se poate crede, c aceasta alctuia cam ase picioare.

oar a fost gsit pela finele veacului al cinspreze celea, cnd s'au adunat i s'au tiprit operele lui
Anselm. Dei relativ de autenticitatea ei se exprim serioase ndoeli, dar ea totui capt interes ca
expresie a acelor preri, care la apus existau relativ de exteriorul lui Hristos. Levtul n scrisoarea sa
comunic : la noi s'a ivit si nc treste un om de mare virtute cu numele Iisus Hristos, numit de
ucenicii si Fiul lui Dumnezeu. Ei nvie morii i vindet boalele. El este om de statur nalt i de un
exterior nobil. nfiarea lui e vajnic i expresiv, aa c privind-la Dnsul, nu se poate s nu=l
iubeti i totodat s nu te temi de Dnsul. Prul lui e ondulat i cre, puin mai n tunecat dect acolo,
unde cad pe umere 2). El se mparte n dou pri dup obiceiul nazarinenilor (sau al nazoreilor).
Fruntea lui e neted si miraculos linitit; Pe fata Lui nu se afl nici o n creitur, nici vre un fel de
pete, dar rumeneala face obrajii si minunai. Nasul i gura Lui sunt perfecte. El are o barb deas,
castanie, nu lung, dar desprit in furculi. Ochii Lui luminoi i pare c au lumini diferite n
diferite timpuri. El e groaznic n mustrrile Sale. Om iubitor i iubit, vioi, dar necontenit serios.
Nimenea niciodat nu l*a vzut rzind. Vorbirea lui e uniform i interesant. El e smerit i blnd, cel
mai minunat . din.fiii oamenilor
Cnd Hristos s'a artat pe malurile Iordanului, atuncea dup inspiraia Duhului lui Dumnezeu,
Ioan cunoscu n persoana Lui pe Mesia cel ateptat. Luminat de sus, Ioan imediat a neles, c are
naintea sa cu adevrat pe Dumnezeu*omul. Mreia duhovniceasc poart asupra sa oare cum o
coroan imperial, care fr voe inspir respect. Dac acesta ar fi un rege pmntesc, atunci Ioan ar fi
rmas fa de dnsul proroc aspru, fr fric ; dac el ar fi fost reprezentantul suprem al preoiei
pmnteti, atunci Ioan totui s'ar fi simit mai presus de dnsul, n contiina nlimii slujirii sale. Dar
regalitatea ivit naintea sa nu era din lumea aceasta, i preoia mai presus de preoia lui Aaaron. Iisus
venise s primeasc dela Ioan botezul, dar asprul proroc al pus*, iului, pentru prima oar de cnd
ncepuse s se adune mpre* jurul su mulimi evlavioase, care primeau dela dnsul botezul, s'a
turburat i se ddu napoi. Mie mi se cade s fiu botezat de Tine", respectuos- zise el ctre Iisus, i
Tu vii la mine?" (Mat. III, 14). Cu sufletul su luminat de Dumnezeu, el vzu n Iisus anume obiectul
lungilor sale ndejdi i ateptri. Eu nu l*am tiut", zise el ceva mai trziu (Ioan, I, 30), ca i cum ar
fi 'vrut prin asta s zic,'c el a nceput propoveduirea sa nici de cum nu pentru c l tia "pe Dnsul,
sau dup nelegere cu El, ci . boteza i trezea duhovnicete pe Israil,. ca poporul, luminndu*e
duhovnicete s poarte n bun dispoziiune pe Hristos cnd se va arta n calitate de adevratul Mesia.
Deja mai nainte, de a se arta Hristos, Ioan i exprim o tare convingere, c Dumnezeu a auzit
strigtul poporului Su i ia druit pe Mesia, dei nc nu i se descoperise lui. n ndejdea sa la
Dumnezeu, el spusese poporului^ St n mijlocul vos'rru Cineva, pe Care voi nul tii" (Ioan, I, 30),
anume adevratul Mesia, El este Ceice vine dup mine, dar Care a fost nainte de mine",adev rtul
Mesia, Cruia eu nu sunt vrednic s*I desleg cureaua n* clmintei Lui". Acesta nu*i om de origin
obinuit, ci trimis dela Dumnezeu, ca vremelnic s locuiasc ntre oameni. ndelungatul contact a lui
Ioan cu Dumnezeu. n pustie, rugciunile i lacrmile lui l ridicaser la nlimea mreiei
duhovniceti, care i dduse ptrunderea miraculoas de a prevedea ceeace nc nu era descoperit.
Pentru duhul su luminat de Dumnezeu venirea lui Mesia devenise deja un adevr viu, care atepta
numai timpul destinat manifestrii lui, i n fine acum el vdit sttea naintea lui' n persoana Aceluia,
Care cerea botez de la'dnsul.
Nu=i de mirare, c Ioan s'a turburat n faa acestei cereri din partea Celui ce s'a prezentat
naintea lui, i anume a Dumnezeu-omului. El tia, c Mesia putea s fie numai acela, Care e corn*
plect liber de pcat, i aa i era Celce sttea naintea lui. Pentru asta mrturiseau limpede smerenia
ce=l izbise pe dansul, blndea i curenia, i inima lui Ioan se zgudui la gndul, c el vede naintea a
anume pe Meiul lui Dumnezeu, Care ridic pcatele lumii" (Ioan, I, 29). nalta nchipuire dela Isaia a
Aceluia, asupra Cruia Iehova a pus pcatele poporului Su i Care, ca un mei, a fost adus
la junghere, deja demult se adscrieau lui Mesia, i aceast idee ndat apru n sufletul lui Ioan, cnd
a vzut naintea sa pe Mesia, care n adevr a luat asupra sa pcatele omenirei.
Cu toat opunerea lui Ioan Boteztorul, nspimntat de a" supune ritualului cureniei pe Cel
ntru tot sfnt, Hristos repet dorina sa pentru botez i-i spuse struitor: las acum, c aa se cuvine
nou s plinim toat dreptatea". Ceeace Dumnezeu cere dela Israil, ca datorie, nu putea nltura dela
sine nimenea dintre israilii. Botezul era aezemnt dumnezeesc, care era ntrodus de prorocul Lui n
102

calitate de introducere n Noul Testament. El alctuia o parte a dreptii", adec alctuia o parte a.
legii lui Dumnezeu, pilda mplinirii caria Hristos i venise s arate lumii, att dup liter, ct i dup
duh. Afar de asta El nu primise nc o consacrare vdit de la Duhul lui Dumnezeu, care odihnea
peste Dnsul i nu primise nc marea vrednicie de Mesia, ci ^rmsese pn acum un necunoscut
locuitor al Nazaretului. Atunci Ioan nu s'a mai mpotrivit i, introducnd pe Iisus n ru, a svrit
botezul asupra Lui.
Si acest eveniment a fost momentul deciziv n viaa lui Hristos. Fiind sfnt i curat nainte de
afundarea n apele Iorda* nului, El a eit dintr'nsele luminat cu slava suprem n faa Sa. Viaa Sa
trecut fu terminat i se ncepu o via cu totul nou. Pn atuncea El fusese un necunoscut locuitor al
unui mic orel i era ascuns de lume: iar acum El pi n calitate de Mesia la servirea deschis
omenirei. Acesta a fost cu adevrat marele monument al pirii Lui ntr'o nou via. Toi anii si de
mai nainte au fost, aa zicnd, ngropai n apele Iordanului. El intrase ntr'nsele ca Iisus, fiul Mriei,'
i ei din ele ca Hristos, Fiul lui Dumnezeu. i acest mare moment din viaa lui Hristos fu nsemnat
prin fenomene neobinuite, cu care nsoise Dumne* zeu botezul. Primind botezul, Hristos ei din ap
i, dup mr* turia sfntului Luca, s'a rugat (Luca, III, 21). El se dete cu totul sa slujeasc voinei lui
Dumnezeu, ca i cum ar fi strigat ctre Tatl Sau cel ceresc: Iat vin, s mplinesc voia Ta". i n
acest moment, ca exprimare pentru Dnsul a naltei buneivoine s'a deschis cerul n raze strlucitoare
de soare si se art un semn deosebit al Duhului Sfnt, ca n' chip de porumbel, simbolul cureniei i
al pcii, i tun de sus glasul dumnezeesc, care proclam: Acesta-este Fiul Meu iubit, n care este
bunvoina Mea". Prorocul Isaia cu mult nainte prezisese, cum Duhul Dom* nului se va pogor peste
odrasla din rdcina lui lesei, duhul nelepciunii i al nelegerei, duhul sfatului i al puterii, duhul
tiinei i al femerei de. Domnul" (Is. XI, 2), pentru ca s bine* vesteasc sracilor, s vindece pe cei
zdrobii la inim, s pro* poveduiasc celor robii eliberare i celor nchii deschiderea temniei, a
vesti anul graiei Domnului, i ziua rzbunrei Dum* nezeului nostru (Is. LXI, 1), consactarea fprmal
de sus n slujba lui Mesia, si in acest senz acesta a fost adevratul ceas al naterei crestinismului.
Aceasta a fost nlarea solemn a Lui in demni* tate de""arhiereu al Noului Testament. Dela fiii lui
Aaron cerea legea ritual, ca ei s se consacre n nalta lor vrednicie prin splare i ungere, i Acela,
Care acum se mbrc ntr'o preoie incomparabil mai nalt, a trebuit deasemenea s pasc n
vrednicia Sa nalt prin splare i ungere, un ritual ns mult mai nalt i miraculos de consacrare. In
loc de templu fcut de mn, El avea mprejurul Su marele templu al naturei, n loc de spltoare de
bronz, El avea curenii curgtori ai Iordanului, care rsfrngeau n sine mreaa bolt cereasc. Dac
pe sine nu avea haine esute cu aur, apoi pe dnsul era vestmntul cuvioiei fr de pcat, i .n. locul
uleiului sfinit asupra .Lui., era turnat harul Sfantului Duh. Ioan, dup inspiraie de sus, deja tia, c
Duhul trebuia s se pogoare astfel asupra Aceluia, care va fi botezat de Duhul Sfnt1), i astfel a vzut
n aceast confirmarea credinei sale n aceea, c Iisus n adevr era Meiul lui Dumnezeu i Fiu al Lui
(Ioan, I, 34). mpreun cu aceasta, n botezul lui isus s'a manifestat solemn participarea ntregei sfintei
Treimi, n numele celor trei persoane ale Caria se i s" vrsete botezul cretin, ca tain.
Boteznd pe Iisus i ndeplinind astfel inta principal \a slujirii sae, Ioan a' continuat s
propoveduiasc pocin i dup aceea; iar Iisus plin n duhul su omenesc, de cugete l de sen*
timente cu privire la slujirea ceI sttea nainte, pentru un timp i*a cutat o izolare, ca s fie singur cu
Dumnezeu i s se pregteasc pentru marea oper. In acest scop El se retrase dela apele Iordanului n
pustie, unde a i petrecut timp de'40 de zile, care au i fost nsemnate prin triumful Su asupra
puterelor ntunerecului lumii acesteia.

103

CAPITOLUL XV

ISPITIREA IN PUSTIE
Cerescul glas, care a rsunat asupra Lui la eirea Lui Iisus din apa Iordanului, a fost pentru
Dnsul, consacrarea de sus i chemarea la o nou via la nalta slujire obteasc n calitatea de Mesia,
nsui Dumnezeu prin glasul Su a mrturisit lui Israil, c demult ateptatul de dnsul Mesia a venit n
persoana lui Iisus, i lui Hristos nsui i dec Iar, c a sosit vremea, ca El s nceap slujirea Sa.. Un
Jndoit simimnt a trebuit la aceasta s umple pe noul consacrat "Hristos: pe de o parte simul de iubire
i de recunotin ctre Dumne zeu, Carel proclamase Fiu al Su iubit, i pe de alt parte un sim
fr s vrea de fric, nainte de nceputul marei slujiri mesianice. Ca om, n'a putut s nu ncerce acel
sentiment de fric, pe carel ncearc fie care om nainte de svrirea vre unui pas nsemnat n via,
cu deosebire njugat cu vre o rspundere mare i cu mari pe* ricole, mai ales cnd, decurge din
contiina neputinei firii ome* neti. El lu asupra Sa marea slujire, care era posibil pe p* mnt;
slujirea, n care El avea s svrasc opera de renatere duhovniceasc a omenirei celei czute i n
acest scop a susinut o stranic lupt cu puterele Intunerecului, In stpnirea crora se afla omenirea
pctoas. nainte de a pi la aceast slujire, El dup omenire avea nevoe de aceea, ca mai ntiu s se
nt* reasc cu duhul, s msoare duhovnicete toat mrirea, proble* mei ce*I sttea nainte i s se
pregteasc pentru marea oper prin o ispitire premergtoare. i iat ntr'nsul se ivi nevoia s se
separe pentru un timp, ca s fie singur numai cu Dumnezeu, departe de toat lumea cea deart, i n
acest scop S'a i de . prtat El n pustie.
Propriu care pustie se nelege aicea, Evanghelitii nu ne-o determin exact. Dar dup toat
probabilitatea aceasta e tot acea pustie, amintirea caria s'a pstrat n tradiie i care se afla n acea
localitate nelocuit si muntoas dintre Ierusalim si Ierihon. Unul din munii acestei localiti pustii
tradiia l numete mun* tele Cuarantania adec a celor patruzeci de zile, anume n le* gtura lui cu
petrecerea lui Hristos acolo timp de 40 de zile. nc i astzi,-nu departe de ruinele Ierihonului, se
nal o stnc cu vrful tare ascuit, care se las spre pustie prin o prpastie aa de grozav, pe care
cltorii o compar cu cunoscuta pr* pastie a stncii Gibraltarului si muli presupun, c anume de pe
aceast stnc ispititorul a i desfurat naintea lui Hristos ma* gicul tablou al mpriei lumei
acesteia. Pe coastele acestui mun* te se afl cteva pefere, n care i astzi locuesc civa pusnici,
care.prin viaa lor n pustie se silesc s imiteze pe Mntuitorul i pe Dumnezeul lor.
Hristos s'a retras n aceast pustie, ca s se separe de toat omenirea pctoas, ce=L nconjura
i s svrasc acolo aceeai nevoin, care ar fi trebuit s=l fi svrit cndva A dam, dar pe care el
n'a svrit-o, atrgnd asupra tuturor urmailor si jugul pcatului, blestemului i morii. Dac primul
om s'ar fi aflat ntru aceasta n cele mai bune condiiuni ale fpturii, care, strnind ntr'nsul
104

simimntul de recunotin ctre Fctorul, prin nsei aceasta, i prin asta i*ar fi dat o necontenita
prevenire asupra clcrei poruncii lui Dumnezeu i ntrire n nevona moral, atunci Hristos, ca al
doilea Adam, artndu=se s rscumpere omenirea pctoas, ar fi trebuit s svrasc pentru.asta o
ne* voin cu totul n alte condiiuni. La svrirea nevoinei ce*i sttea nainte, El a fost nconjurat nu
de buntile raiului pmn tesc, ci de tablourile moarte ale pustiului, ca de cele mai lumi* noase i
mai palpabile mrturii ale acelui blestem, care, dup vina omului, se aterneau si asupra ntregei
naturi. Pustiul prezenta contrastul ntreg cu raiul, ntr'nsul anume omul putea ma puternic ca orce s
simt, n ce greu blestem a aruncat el p= mntui prin nelegiuirea sa i anume n prezena pustiului
pmn*' tul mai tare dect orce striga pentru izbvire. Rar piciorul orau lui pete n aceste locuri de
grozav pustietate, i numai rar fiarele slbatece nimeresc prin viugile stncilor neroditoare,
cutndu'i aicea refugiu de vrmaul lor de moarte, care este omul i care cndva era bunul lor.
stpn i rege, iar dup c* derea n pcat a devenit vecinul lor cel mai ru i mai prime)= dios i
obiectul dumniei reciproce. Hristos, ca Dumnezeu^om fr de pcat, pind acum n pustie, n'a adus
cu sine aceast rutate secular fa de lumea necuvnttoare, i rodul nesfritei Lui neruti a fost
acela, c n locul petrecerei Sale nu ntrzia a se restabili ntre om i fiar acea pace,' care domnise
cndva n Edem. Dup mrturia limpede .a evanghelistului, El era acolo cu fiarele (Mat. I, 13).
Aceast observaie a evanghelistului, nu e fcut simplu pentru sporirea, coloritului ca zugrvirea
slbt* ciei i lipsa de oameni n acea pustie, n care se retrsese Hris* tos. Ea n nelesul propriu
nsemneaz, c fiarele,- care n starea lor obinuit evit omul, se refereau .cu totul altmintrelea ctre
Hristos, n Care simeau toat curenia primitiv i buntate a naturei omeneti, i deaceea l
nconjurau fr fric, supunndu^se Lui perfect aa, cum se supuneau cndva lui Adam n raiul ps
mntesc. Un aa raport al fiarelor slbatece ctre Hristos,
dup mrturia evanghelitilor se manifestase deja i mainainte, n anii copilriei Dumnezeu* omului, aa c n
timpul fugei n Egipt, sngeroii Io* cuitori ai pustiului |
eii i leoparzii se culcau smerii lng Dnsul,
nepricinuindu4 nici cel mai mic ru. Acum aceasta s'a
manifestat deplin n fata Dumnezeuomului n plin vrst
brbteasc, i n asta s'a manifestat deja prima Lui biruin
asupra acelui desacord, care s'a instaurat n natur din cauza
clcrei de ctre om a poruncei de baz a lui Dumnezeu.
Acest triumf al lui Hristos asupra desarmoniei naturei a fost
pri* mul act al activitei sale rscumprtoare, i de roadele acestui triumf al Su au deplin
posibilitate s se folosasc toi adevraii lui urmtori. Tuturor acelor adevrai urmtori ai Si, care se
vor ptrunde deplin de iubirea poruncit de Hristos, ca de semnul cel mai nsemnat distinctiv a
uceniciei sale i n acelai timp i virtute principal n noua mprie, li s'a fgduit, c ei vor lua
erpi", vor clca peste erpi i scorpioni", i chiar nici aceti prea ri reprezentani ai desacordului din
mpria naturei cu omul, nu*i vor pricinui nici o vtmare (Marc. XVI, 18; Luca, X, 19). i aceast
fgduin deja s'a justificat cu muli din marii sfini ai lui Dumnezeu. Apostolul Pavel fr nici o
vtmare a seu* turat de pe mna sa o viper veninoase (Fapt. XXVIII, 5), spre marea mirare a
reprezentanilor lumii vechi, care secoteau c el va cdea imediat mort. i dup aceea vieile sfinilor
Noului Testament prezint multe dovezi a putinei reale pentru om de a primi acest mare avantaj n
raporturile cu mpria animalelor. In aceste viei adesa se zugrvete, cum cuvntului i voinei sfin*
ilor sihastrii se supuneau cele mai slbatece fiare Ei chemau petii s .asculte nvtura lor, "treceau
rul pe spinarea croco* dililor, stau prietenete de vorb cu nemblnziii locuitori ai pus* iului i
pdurilor i fac multe alte asemenea minuni*). Nu se poate deasemenea nega, c omul i n starea sa
natural poate cte odat s ating starea sau nsuirea de a aduce animalele slbatece la supunerea sa;
resturi de ale sceptruiui su regal au rmas la el n mni: fie care fire de fiar i paseri, dup cu*
vntul'apostolului, de trtoare i animale marine, se mblnzete i a fost mblnzit de firea
omeneasc", aa c noi - vrm za* bala n gura calului, ca el s se supun nou" (Iov, III, 3, 7). Afar
de sta i n" zilele noastre exist mblnzitori de lei i de erpi, dar aceste resturi de sceptru regal,
omul pctos numai cu greu le mai ine n manile sale, recurgnd la diferite mijloace artificiale, n care
105

caz fiarele slbatece adesa ies din ascultare i*i rzbun crunt pe poruncitorul lor. Hristos ns, ca om
fr de pcat, activa cu deplin autoritate, supunndu=i Siei lumea animalelor anume naturei fr de
pcat a omului prin puterea fascinaiunei sau a prestigiului regal luntric, inerent naturei omeneti
fr de pcat. i indicnd anume aceast stare, evanghelistul spune, c Hristos era n pustie
cu fiarele ').
Fiind refugiul fiarelor* slbatece, pustia, ca semn blestmului pus asupra pmntului,
mpreun cu aceasta totdeauna s'a socotit locul iubit de petrecere a duhurilor rele. Aceast prere,
inspirat negreit mai ntiu de toate de nsui caracterul pustiei, ca loc ce poart asupra sa cele mai
multe semne ale stpnirei puterilor 'distrugtoare i ale morii, are odat cu aceasta o baz mult mai
adnc. Omul fr s vrea simte c dac este undeva mp* raia puterilor rutii pe pmnt, apoi ea
poate fi numai anume n pustie, ca localitate, prsit de Dumnezeu i de oameni. Anume de aceea la
toate popoarele' slbatece, locurile slbatece se socoteau locuina duhurilor rele. i tot deaceia
diavolului i se zice n popor ducse pe pustiu". Dup credina vechilor peri, Ariman i duhurile lui
rele locuiau n stepele Turanice i prin pustiu, spre nord de fericitul Iran, care se afla sub stpnirea
virtuosului Ormuzd; dup credina egiptenilor, stepa Libiei nisi* poase era mpria lui Piton cel ru,
iar . roditoarea vale a Egiptului era mpria binefctorului Oziris. Aceeai idee despre pustie, ca loc
al petrecerei duhurilor rele, se admite n totul i de sf. Scriptur. Prorocul Isaia, dorind s descrie
grozvia pustiirii din pmntul lui Israil, spunea, c acolo mpreun cu fiarele slbatece vor slta i
mpeliaii cu brbi de ap", i strigoii se vor striga unul pe altul" (Is.. XIII, 21; XXXIV, 24), i dup
nsui cuvntul lui Hristos: cnd duhul necurat ies din om, atunci umbl prin locuri fr de ap,
cutnd odihn, i nu afl" (Mat. XII, 43). i iat pentruce acolo anume n pustie s'a i ntlnit Hristos
cu reprezentantul rului din lume i a trebuit s susin o victorie prin lupt grozav pentru firea
omeneasc cu ispititorul (Mat. IX,,1-11; Marc. I, 12, 13; Luc. IV, 1-13).
Dup cum cndva n grdina Edemului diavolul a supus ispitirii pe omul nevinovat, abea creat
fr de pcat i l=a pierdut, tot aa urtorul de om cel dintru nceput nu putea suferi prezena unui om
fr de pcat nici acum n pustie i deasemenea s'a ncercat s=L piard. Dar dac n grdina Edemului
vicleugul lui rutcios a triumfat, apoi acum a trebuit s sufere o nfrn* gere total i ruine. Hristos
a biruit pe diavolul i prin aceasta ne*a dat nou o arm nebiruit contra tuturor intrigilor lui.
Rutatea viclean a urtorului de om celui dintru nceput a nscocit trei forme de ispitire, prin
care se ating laturile ne* putincioase ale fiinei omului i anume plcerea trupului, ambiia i iubirea de
stpnire, i cu aceste trei ispitiri a i pit dia* voiul ctre Hristos.
Asemenea prototipurilor sale din Vechiul Testament - "Moise i Ilie - s'a deprtat deasemenea
n pustie pentru o vreme i Hristos, i s'a supus acolo unui post de patruzeci de zile (E. III, 1; 4 Reg.
XIX). Iisus Hristos n'a mncat nimica n aceste zile, iar dup trecerea lor n cele din urm a
flmnzit". De acest moment al neputinei omeneti s'a i folosit ispititorul. Apropiin* du*se de
Dumnezeu=Omul cel fr de pcat, ispititorul I se adres cu cuvntarea viclean: Dac esti Fiul lui
Dumnezeu, zi pietrelor acestora s se fac pni. Chinurile foamei se simt cu att mai puternic, dac ele
se susin de chinurile nchipuirei; dar numai bine naintea ochilor lui Iisus stteau pietre care se ase*
mna uimitor cu nite pni i, dup tradiie, erau anume pni mpetrite ale locuitorilor pentapolei
Sodomei, care a atras cndva asupra sa grozava mnie a lui Dumnezeu. Artnd spre aceste petre",
diavolul conta tot aa de izbutit s ating neputina simual a lui Iisus, cum el o atinsese cndva n
primii oameni n rai. Odat cu aceasta ncercare a lui, aceasta se acoperea cu o mulime de zigzaguri
ale cugetrii. Israil deasemenea a suferit mult de foame in pustie, i acolo la o nevoe extrem
Dumnezeu l*a hrnit cu man, care era ca un fel de pne ngereasc din ceriu. Pentru ce s nu se
aprovizioneze i Fiul lui Dumnezeu cu hran n pustie? Doar El poate s fac aceasta, numai s
voiasc. i pentruce s ntrzie? Dac ngerul a artat izvorul Agarei nsetate^ dac ngerul :j*a artat
hran-lui Ilie cel ce flmnzise, atunci pentruce El s atepte chiar i serviciile unui nger, cnd de
asemenea servicii nu era nevoe, si cnd El numai de ar fi voit, ngerii cu bucurie I=ar fi slujit Lui? Dar
rspunsul ce a urmat deodat a nimicit logica viclean a ispititorului. Referin* du=se la aceeai lecie,
care decurgea din slvitele sentine ale Vechiului Testament, Mntuitorul rspunse scris este: nu
numai cu pne va tri omul, ci cu tot. cuvntul, ce ese din gura lui Dumnezeu" (Deut. VIII, 3). Prin
acest rspuns se aplic lovitura decisiv dominaiunii trupului n om, i el arat, c omul nu este o
106

fiin esclusiv trupeasc, ci dimpotriv este o fiin, care totdeauna poate triumfa asupra neputinelor
trupului. Cine socoate c noi trim numai cu pne, acela face grija de pne inta sl* vit a vieii sale,
la procurarea ei i cheltuiete toate puterile sale, i devine jalnic i rsvrtit, cnd chiar numai pentru o
vreme va lipsit de ea. Necutnd alt hran mai superioar, el inevitabil se va chinui de foame chiar n
mijlocul ei. Dar cine simte, c omul nu trete numai cu pne, Acela nu va perde din pricina ei ceea ce
face viaa mai scump i mai sfnt; mplinindu'si datoria sa, el va ndjdui n Dumnezeu cu privire la
toate cele necesare pentru trup, cu ' mare rvn i grij va cuta pnea cea cereasc ca i acea ap
a..vieii, pe care bnd=o nu va mai nseta n veci.
Asemenea rspuns arat ispititorului, cu cine avea el de*a face, deaceea, cu o uimitoare
ndmnare furiindusse sub dis* poziia duhului manifestat de Hristos, el se ncearc deja s*L
ispiteasc anume n vederea acestei ndejdi nemrginite n Dum nezeu: Apoi L=a luat diavolul n sf.
Cetate i L=a pus pe aripa templului". Din partea naturei sale inferioare trupeti Hristos se prea un
timp parec n stpnirea deplin a diavolului, care dispune de trupul Lui cu aa arbitraj, dar cu att
mai mult a suferit ispititorul nfrngerea dela duhul lui Hristos. Nu se tie ce anume se nelege prin
aripa templului: poate acoperiul pridvorului imperial n partea sudic a templului, care privea
prpstios n adncimea vii Cedron din o aa grozav nlime c dup descrierea lui I, Flavie, pe fot
cel ce ndrznea s pri* -veasc n jos, din pricina adncimei -prpstiei l apuca ameeala; sau poate a
acoperiului pridvorului lui Solomon, de pe care, dup tradiie, a fost aruncat jos n curte sf. Iacov,
fratele Dom* nului. i unul i altul erau deopotriv potrivite pentru scopul ispititorului, de a strni n
Iisus mndria prerei de sine.. Dac El n adevr este Fiul lui Dumnezeu, atunci pentru ce s nu se
arunce dela aceast r>lime ameitoare^ jos, ca naintea ntregului oras s dovedeasc numai de ct
vrednicia sa dumnezeeasc si prin asta s contribue atingerei ct mai repede a scopului su. Ct
privete sigurana Sa personal, apoi c Fiu al lui Dumne* zeu El putea .n totul s conteze pe ajutorul
ngerilor, cci scris .este: ngerilor Si va porunci pentru Tine, i pe mni te vor purta, ca s nu se
loveasc de piatr piciorul Tu" (Psal. XC, 11, 12). Nu vor fi toate acestea o dovad minunat a
nemr ginitei ndjduiri n Dumnezeu i mplinirea prorociei? Ispita fusese chibzuit fin i profund,
i ca confirmare a ei diavolul recurse la sf. Scriptur. Dar aceast ispitire s'a dovedit neputin cioas
naintea feii omului fr de pcat. La toate aceste nco lciria linguirei viclene, Hristos rspunse
linitit: Scris este dease* menea; s nu ispiteti pe Domnul Dumnezeul tu" (Deuter. VI, 16)
Suferind neizbnd n ispita neputinei trupeti i n cea a mndriei duhovniceti, diavolul fcu
ultima ncercare disperat, s ispiteasc pe Iisus cu visul unei autocraii nemrginite peste toate
regatele pmntului. Urcndu*L ntr'un munte nalt, desfur naintea lui Iisus tabloul magic a tuturor
regatelor Ivmii n toat slava lor i*I zise: Toate acestea i le voi da ie, dac, cznd, Te vei nchina
mie". Diavolul tia c lui Hristos, ca Mntuitor al lumii, i. sttea nainte grozava carier de njosire i
de ptimire, n faa caria fr s vrea trebuia s se cutremure inima Lui-omeneasc. Pe cnd toate
acestea se puteau nltura de ctre El i s devin prin asta anume groaznicul Mesia cuce* ritorul i
stpnitorul a toat lumea, cum l i ateptau sa=L vad majoritate poporului iudeu. De ce s.nu apar
El n nfiarea aceasta din urm? Si toate acestea vor fi, numai dac El se va nchina ispititorului.
Dar n aceast ispitire, ndrzneala lui satana trecu toate marginile, i Hristos rspunse biruitor: piei
dela Mine Satan, cci scris este: Domnului Dumnezeului tu s te nchini, i numai Lui s-I slujeti"
(Deut. VI, 13).
Astfel protoprintele omenirei Noului Testament, a aplicat prima nfrngere urtorului de
oameni cel dintru nceput, ar tndui, c timpul domniei Iui a trecut i a sosit domnia harului
dumnezeesc pe pmnt. Dei diavolul i mai trziu a fcut ncer* cri de a ispiti pe. Hristos, dar acum
pentru o vreme a trebuit s=L prsasc. i. iat ngerii au venit i=i slujeau Lui".
Cu istoria ispitirei lui Hristos st in legtur o ntrebare foarte grea, i anume ntrebarea: pn
la ce grad puterea ispiti* torului a putut s se ntind asupra sufletului Dumnezeu ~ omului i ntru ct
Dumnezeu - omul a putut s cedeze puterei ispitei celui rii?. Dac se presupune, c Hristos ca
adevrat Dumnezeu ~ om, fiind strin de orce pcat, nu putea fi expus cderei, a* tunci nsui ispitirea
perde pentru Dnsul orce pericol i biruina asupra ispititorului se lipsete de orce merit. Dar aceast
presu* punere se bazeaz pe ideea^despre aa contopire n Hristos a voinei dumnezeesti si omeneti,
n fata caria se nltur si se prezint absurd lupta moral a naturei umane a lui Iisus Hristos cu
107

ispititorul i cu ispita. Pe cnd istoria real a vieii lui Hris* tos pe pmnt ne arat limpede
netemeinicia unui atari idei. Npi tim, c Hristos adesa a ncercat sentimente curat omeneti de bucurie
si de ntristare si n momentul celei mai profunde njosiri ale sale chiar exclamate: Dumnezeul Meu,
Dumnezeul Meu, pentru ce Mai prsit?" E limpede, c natura omeneasc a lui Hristos, destinat s fie
modelul suprem pentru oameni, dar din cnd n cnd era pn ntru atta lsat sie nsui, c n aceste
momente prin propriile puteri trebuia s realizeze des* tinaia Sa i s svreasc nevoineie, care de
aceea puteau s se considere cu totul nevoine curat" omeneti. Numai fa cu o asemenea vedere se i
rezolv ntrebarea pus mai sus. Anume o asemenea activitate independent a fost rezervat lui Hristos
ca om adevrat n momentul ispitirii. Divinitatea ntr'nsul cu toate nsuirile Ei s'a ascuns n
adncul'naturii Lui umane, care singur pi n toat deplintatea sa i singur a intrat ri lupta' grozav
cu vechiul duman al omului, aa c era expus aceliai primejdii a ispitirii cum a fost i firesc omului
fr de pcat n raiu. Dar intrnd astfel n aceast primejdioas lupt cu]demonul lumii acesteia, omul
Iisus n acelai- timp n'a ncetat a fi Dum nezeu, i deaceea n realitate, fiind n total supus
meteugirilor ispititorului i chiar primejiei cderii, n'a putut s cad n acelai neles, cum a czut
primul om n raiu. In cel mai critic mo ment, dac ar fi sosit un asemenea moment,
puterea,ispititorului s'ar fi ntlnit cu divinitatea ascuns i ar fi suferit nfrngere. Dar meritul personal
al lui Hristos ca om s'a artat deplin n aceea, c El chiar numai cu mijloacele ale curate omeneti a
respins pe ispititorul i astfel n'au ajuns lucrurile pn la aa moment critic, sosirea cruia ar fi artat
slbiciunea puterei Sale curat omeneti i n msur mare ar fi lipsit de vrednicie chiar i fericita
ncheiere a luptei.

108

CAPITOLUL XVI

MRTURIA LUI IOAN DESPRE. HRISTOS. PRIMII URMTORI AI LUI IISUS


HRISTOS I NTIA MINUNE.
Botezarea de ctre Ioan a unui anumit gaielian, care, a fost nsoit de semne neobinuite, nu
puin a ngrijorat chiar sfatul superior iudeu, sinedrionul. In acest timp-el se afla ntr'o ex* trem
njosire i neputin, de oare ce despo* tismul lui Irod i al urmailor lui, iar dup aceea i a
procuratorilor romani, el a fost lipsit de orce independen i a devenit unealta supus a politicei
ruinoase, ndreptat numai spre bunul plac al romanilor. Precum arhiereii, care se schimbau
necontenit, aa i majoritatea membrilor sinedriului erau ocupai aproape esclusiv cu intrigi mrunte,
nengrijindu=se.de adevratele nevoi ale vieii religioso=morale a poporului, i se ddur de*a binelea
vieii laice i mbogirei lacome pe socoteala lui Israil srcit i material i religioso*moral. Pentru
asemenea sinedrion, vestea despre artarea lui Mesia nu se putea s nu fie ngrijortoare, i el crezu
necesar s ntrebe oficial pe Ioan, cu ce drept boteaz i apare n calitate de nvtor al poporului.
Instruirea religioso=moral a poporului ei o~ credeau dreptul lor esclusiv. Ei anume dup fudula lor
prere de sine, ocupau scaunul lui Moise i aveau n manile lor cheia cunoaterei legii 1), aa c
socoteau atentator la dreptul lor pe tot cel ce fr nvoirea lor i oficiala mputernicire, lua asupra sa
vrednicia de nvtor public de a fi nvtori ai poporului2). De aceea pe malurile Iordanului, unde
propoveduia i boteza Ioan, a fost trimis de sinedriu o deosebit deputie de preoi i de levii, care
trebuiau s ntrebe noul aprut nvtor i s cear dela dnsul lmuriri privitoare la persoana sa i
mputer* nicire la slujirea, ce*i luas asupra sa. Deputia puse naintea lui ntrebarea hotrt: Cine
eti tu"? Dup nsui tonul ntre* brii lor Ioan nelese, c deputaii se afl sub impresia zvonului
poporului, dup care el ar fi Mesia. Deaceea El le rspunse la nceput nu la ntrebarea, cine este el,
cum era de ateptat, ci rspunse, cine nu*i el, ca deodat s curme or ce ateptare za* darnic. Fr
nici o turburare si hotrt le zice-, eu nu=s Hris* tos". Nu*i nimic mai plcut omului, dup nsei
natura -iubitoru* lui de slav, de ct s=i nsuasc dreptul, care i se rezerv lui de nsui zvonul din
popor, i una din cele mai grele jertfe pentru inima sa const n aceea, ca s resping opinia poporu*
lui- mgulitoare pentru dnsul i acea slav, care i se aduce lui de ctre popor. Pentru Ioan Boteztorul
a spune, c el e Hristos, arji nsemnat a lepda pe Hristos, El rmne neclintit n devo* tamentul su, i
ca s arate, ct de mult atragerea de slav de* art era strin de sufletul drept i sfnt al acestui
proroc, Evanghelistul obsearv, c el direct a declarat, c poporul'-se nal, i c el nu este Hristos".
Deputaii, totui, nu se in satisfcui prin acest rspuns, i cu aceeai nerbdare ntreab: atunci Ilie
109

eti tu" ? pan iar rspunse c nu*i. i n adevr, Ioan nu era Ilie, cum nelegeau interlocutorii, Ilie
venit n trup i snge, Ilie pogort personal din ceriu. Ci n el era duhul lui Ilie i toate virtuiile lui, aa
c cu el se mplinise prezicerea lui Malahia, la care n cazul de fa fceau aluzie iudeii (Malah. IV, 5).
Anume n acest senz a vorbit de Ioan i nsui Hristos (Mat. XI, 14). Dac Ioan ar fi fost mai puin
smerit cu inima i mai puin nclinat a se micora pe sine, el ar fi putut rspunde, c el poart asupra sa
ideea, puterea i sufletul Tui Ilie, c el era reproducia lui nu material, ci duhovniceasc, i el n'ar fi
greit contra adevrului. Ne fiind satisfcui nici cu acest rspuns, trimiii sinedriului continuar s
ntrebe mai departe: Atunci proorocul eti tu"? Tradiia poporului spunea, c odat Ilie, prevestitorul
sosirii mpriei lui Mesia se va arta nc i alt trimis ceresc. Enoh, Iisus Navi, sau mai ales Ieremia,
care produsese impresie mai mare asupra sufletului poporului, de oare ce viaa i activi tatea se
referea ctre timpul cnd ajunsese pe popor robia babi-Ionic. Dar Ioan i la aceast ntrebare
rspunse: nu". Toi aceti reprezentani ai poporului nu aveau nici un temeiu. Atunci membrii
sinedriului nemuluminduse cu aceste rspunsuri ne gative, cerur lui Ioan Boteztorul o exact
precizare a situaiuniei sale. Ei ziser ctre dnsul: ,Cine dar eti tu? Cci noi trebue s dm rspuns
celor ce ne*au 'trimis. Ce s spunem despre tine*? Eu, le rspunse Ioan, sunt glasul celui ce strig n
pustie: pregtii calea Domnului, cum a zis prorocul Isaia* El este numai glasul, care proclamnd, se
pierde n vzduh, glasul vestitorului, care prevestete sosirea Domnului, pentru ca cu venirea Lui s
tac cu totul. Trimiii sinedrului nu -pricepeau ideile lui, i se mirau numai de aceea, cum el, ne fiind
nici Mesia, nici proro cui, i ngduia vajnice inovaiuni. Sensibili n trebile religioase, de oare ce ele
aparineau fariseilor, se considerau pstrtorii riguroi ai tradiiilor printeti i totdeaun gata s cear
hotrt socoteal dela orcine, care se pare c violeaz privilegiile lor, aceti interlocutori dovedeau
deplin c ei dup vrednicie se foloseau de ncrederea sinedriului. Dar dac tu nu eti Hristos, nici Ilie,
nici proroc, ziser ei hotrt lui Ioan, atunci pentru ce botezi"? Numai trimiterea 'de sus, dup prerea
lor, putea s-1 mputerniceasc s. svrasc botezul. De oarece el nu recu noaste c ar poseda
asemenea mputernicire, atunci n ce se cuprinde aceast mputernicire? Atunci Ioan, ca s le explice
menirea sa, le spuse n rpunsul su: Eu botez cu ap; dar st n mijlocul vostru Cineva, pe Care voi
nu*L tii. El anume e celce vine dup mine. Dar Care a fost mai nainte de mine. Eu nus vrednic
sI desleg cureau nclmintei Lui" (Is, XI, 5j Malah. III, I; Compar Matah. IV, 5, 6). Aceasta deci
este destinaia slujirii lui. S'a mplinit ateptarea de multe veacuri a popoarelor; iudei pot ca s nu tie
nc de Dnsul, dar Ioan deja tie despre Dnsul-, i Iat pentruce, potrivit cu prevestrea prorocilor
(Ioan, I, 26, 27), el i i pregtete calea Lui.
Nu se stie, ce urmri a avut aceast solie a sinedriului. Ne* avnd posibilitatea a deslega pentru
sine aceast problem, sine driul, dup toat probabilitatea, a lsat toate lucrurile acestea fr nici o
urmare, rezrvndu*i dreptul s se amestece n ele mai trziu, cnd se va lmuri mai bine.
Intre acestea Hristos, terminndu*i pregtirea Sa n pustie i obinnd biruina asupra
stpnitorului lumii acesteea, apru iari n acea localitate, unde continua s propovduiasc i s
boteze Ioan. Aceast artare a lui Iisus a avut, loc a doua zi dup ce deputia sinedriului se adresase
lui Ioan cu ntrebarea despre persoana sa i despre mputernicirea sa, i acum el cpt putina s dea
mrturie precis pe Cine a botezat el sub nite semne aa de mult gritoare. Simind cea mai mrea
evlavie ctre Iisus, respect, care oare cum se prefcu n fric, care nu=i da putina sa se apropie de
Dnsul i s ntre ntr*o convorbire, prieteneasc, Ioan, de departe artnd la Cel ce se artase, public
i solemn rrrturisi, c acesta este Mesia, care i-a fost-artat lui prin semne deosebite. Meiul lui
Dumnezeu, Care ia asupra sa pcatele lumii". La aceasta ioan a i pit ca binevestitor despre venirea
lui Mesia i vesti tuturor despre acele neobinuite sem ne, care s'au svrit la botezul lui Iisus, care=i
dovedise lui, c acesta este Fiul lui Dumnezeu (Ioan, I, 2954).
Aceeai mrturie o repet Ioan i n ziua urmtoare, i ea a produs asupra unora din urmtorii
si o foarte puternic im presiune (Ioan, I, 5551). mprejurul lui Ioan se formase deja un -f cerc de
adepi, careul considerau de nvtor al lor. In majorita* te acetia erau oameni tineri, asupra crora
totdeauna se reflec* teaz mai puternic marele revoluii, care se svresc n viaa duhovniceasc. Doi
dfn ei impresionai de neobinuita mrturie a marelui lor nvtor despre tainica venire din Galileea,
se ho* rr s urmeze dup Iisus i s se cunoasc mai deaproape cu Dnsul. Acetia erau Andrei i
Ioan, nite pescari tineri din Ga* lileea. Nendrznind s declare deschis dorina lor, ei tcnd urmar
110

dup Iisus, Care trecuse pe lng dnii, dar El ntorcn* du*se deodat, i ntreb s Ce v trebue ?"
ntrebarea aceasta tur* bur pe tineri, i ei II ntrebar numai: Invtorule, unde tr* eti?" Venii
i vedei", zise El ctre dnii. Asemenea ma* joritii poporului, care se adunase s asculte predica
prorocului din pustie, Iisus, cum se poate presupune, tria n vreun adpost, pregtit n grab din
ramuri de palmier, sau n vreo peter, i acolo urmar dup Dnsul tinerii pescari. Acolo ei rmasr
la el toat ziua aceea, ba poate au i luat masa; i convorbirea din acea zi lea descoperit limpede, Cine
era Galileianul, Care--i uimise. Ei cunoscur i simir n inima lor, c ateptrile i speranele
poporului ales, care se prelungiser attea veacuri, acum nsfrit se mpliniser, c ei se aflau n
prezena Aceluia, Care i este ateptarea popoarelor, adevratul Fiu al lui David. Ptrunzind aceast
mare tain, Andrei mai ntiu de toate se grbi s fac bucurie fratelui su Simon. El l*a adus la
Hristos, i Iisus, cu* prinzndu*l cu privirea sa regeasc, care citi toate tainele ascunse ale inimii, vzu
deodat n acest pescar toat slbiciunea, dar totodat i mreia nobil a naturei omeneti, si
determinnd' caracterul su si menirea viitoare, i zise: Tu esti Simon, fiul lui Iona,tu te veichema
Chifa, ceace nsemneaz piatr1)". Prin aceast schimbare de nume Hristos a determinat pentru
totdeauna marea soart ce atepta pe acest pescar-n viitor. i aceti trei urmtori ai lui Hristos au.
devenit .primii, membrii ...a.LBierkji_HQului..Xeta ment.^ treia zi dup ntoarcerea din pustie,
a fost probabil petre cut de Iisus Hristos n convorbire cu nouii Si ucenici. In ziua a patra El a voit
s plece napoi n Galileea, dar n drum se n* tlni cu alt pescar tnr, Filip din Vitsaida Filip purta un
nume grecesc, care i fusese dat, poate, pe numele tetrarhului Filip, de oare ce obiceiul de a numi copii
cu numele domnitorilor a fos't totdeauna rspndit n popor. Daci aa, atunci el avea n acest timp
aproape treizeci de ani. E posibil deasemenea, c numele su grecesc arta la raportrile sale apropiate
cu vreo populaie care vorbea grecete, care tria amestecat cu Galilienii pe ma lurile lacului
Genisaret, i prin asta uor se explic pentruce anume s'au adresat.la el, iar nu ctre altul din apostoli,
grecii, care mai trziu au voit s vad pe Iisus. Dup un singur cuvnt cu autoritate: urmeaz*Mi""
Filip a urmat lui Hristos i s'a fcut ucenicul lui statornic.
A doua zi. la aceast obte sfnt s'a adugat al cincilea membru. Voind s mprtasc
bucuria sa, Filip a cutat pe jprietenul s Natanail. Natanail n catalogul apostolilor n genere i
aproape nendoelnic se indentific cu Vartolomei, pentruc Vartolomei este mai curnd familia, iar nu
numele (Bar*Talmai* fiul lui Talmai), i pelng aceasta Natanail numai nc ntr'un loc se mai
amintete sub acest nume (Ioan, XXI, 2) 5 Vartolomei Ins (despre care altmintrelea noi nu am ti
nimica) n caialcgu apostolilor necontenit se nir alturea cu Filip'). Locuind n Cana Galileei,
Vartolomei uor a putut s fac cunotin cu tnrul pescar din Vidaida. Simplul Filip, cum se pare,
cu o deosebit plcere a comparat cu mreia slujirii lui Hristos origina sa din nensematul trguor.
Noi am gsit pe Acela, despre care a scris Tvois n lege i prorocii", a spus el priete* nului su,
anume pe Iisus, fiul lui Iosif din Nazaret". La nceput Natanail n'a dat nicio importan acestei
mrturii, ba chiar n chip neglijent observ: Din Nazaret poate oare s fie ceva bun?" Dar aceast
nesocotire imediat s'a risipit, cnd s'a artat personal' Hristos si imediat a determinat sinceritatea inimii
lui zicnd: iat israelit, n care nu este vicleug". La asta Natanail a fost. cu deosebire frapat de aceea,
c Iisus a ptruns n cugetele sale cele ascunse, de care "acela era preocupat nainte de aceea, ezind
sub smochinul, care*i ntindea umbra la casa sa2). Aceast vedere a lui Iisus a provocat o total
schimbare n prerile lui Natanail, i el entuziasmat a exclamat: Invtorule, Tu eti Fiul lui Dumne
zeu, Tu eti Regele lui Israil". i aceast spovedanie a lui Natanail a fost rspltit, prin fgduina ce i
se dete, c n urm el va vedea lucruri.i mai mari dect acestea, i ei cu toii deacum vor vedea cerul
deschis, i pe ngerii lui Dumnezeu suinduse i pogornduse peste Fiul omenesc3)". Lor, ca unor
israelii adevrai i care citise sf. Scriptur, cuvinele acestea au trebuit s le aminteasc, miraculoasa
vedenie a scrii strmoului lor Iacov. Acela, Care n aceast vedenie sttea n capul scrii sus, acum
se pogorse pe pmnt i e prezent mpreun cu ei ca Fiu Omenesc,' i ntru aceasta ei curnd aveau s
se conving din acele fapte, care nriepus s le svrasc El.

111

In comunitate cu urmtorii Si, Iisus Hristos se ntoarse n Galileea, ca mai nainte de toate n
patria Sa s deschid co* moara faptelor sale mntuitoare (Ioan, II, 111). "A treia zi dup
ntoarcerea Lui n oraul vecin cu Nazaretul, Cana, se ntmpl s fie o nunt '), i de oarece aceast
familie se afla nu numai n raporturi de apropiere, dar chiar i de nrudire cu sf. Fecioar Mria 2), apoi
att ea, ct i Iisus cu ucenicii si au fost che* mai la nunt. Cana n timpul de fa prezint o movil
de ruine, i nsui localitatea aa de puin populat, nct ea servete ca loc obinuit de vntoare dup
fiarele slbatece. Pn i leoparzi se ntlnesc cteodat prin ruinele ei, iar porcii slbatici i acalii se
afl n adevrate crduri permanente n tufiurile dese ce acopr mprejurimile ei. Printre ruine se
ntlnesc nc n parte case ps* trate, construite din calcar i unele din ele, se pare c au fost locuite
nu mai mult de cincizeci de ani acum n urm. Dar astzi acolo e totul pustiu i mort. Eu n'am ntlnit
acolo, zice Sepp, nici un singur suflet viu, chiar nici mcar un cne: pretutindenea strjeri ntlnii n
Palestina, dar aicea nici mcar un glas de al lor nu se aude. Paii mei rsunau printre ruine, ca ntr'o
noaptn moart i mut. Numai mutele svrau danul lor vesel subrazele fierbini ale soarelui, ba i
curcubeul minunat se reschira dea supra turnului ruinat a Sepforisu* lui" 3). Cu totul alt tablou
prezenta el pe vremea lui Hristos, cnd viaa in* dustrial clocotea ntr'nsul ca un izvor bogat. Dar de
oare ce orelul era micu, apoi chiar fiecare familial izbnd dar mai ales cea n nunt, ddea vieei
ei o nviorare nc i mai vesel. Cstoria n orient totdeuna se nsoea de un ceremonial ngrijit, chiar
i n familiile srace. Mireasa se scotea diri cas n amurg sau chiar noaptea, n care mprejurarea era
mpodobit din cap pn n picioare de un acoperemnt larg, o acopereau cu flori i n genere o m*
brcau cu hainele cele mai bune.. Despre sosirea ei la casa mire* lui se vestea cu facle, cu cntri, cu
baterea dobelor i cu fluere. Ea era nsoit de fete, constence, i mirele i ea ntru ntimpi* nare cu
tinerii prieteni ai si.-Ospul de nunt la cei mai ndestulai locuitori dura pnla apte zile, iar la cele
mai puin avute o zi sau dou, care se petreceau n tradiia cea mai vesel i ndestulat oaspeilor
invitai. Gel din urm srac se silea s se arate, cu acest prilej bogat, i plin de prisos de hran i bu*
tur se considera semnul principal de ospitalitate galant. Un rol cu deosebire cu acest prilej l juca
vinul,- care era simbolul cel mai dintiu al bucuriei i veseliei. La iudei totdeauna s'a pstrat prerea
despre vin, ca despre butura, care veselete pe zei i pe oameni (Jud. IX, 13), sau dup expresia
psalmistului: Vinul veselete inima omului" (Ps. CUI, 15). Iar un proverb evreesc glsuete : Vinul
este cel mai bun din doftorii: unde e lips de vin, acolo este aliveriul. doftorilor". De aceea e uor de
neles, ce nefericire a fost pentru nouii cstorii, cnd deodat s'a con* statat c s'a isprvit vinul.
Aceast ntmplare putea ntuneca toat solemnitatea nunii i s pricinuiasc ntristare i mhnire att
ntregei familii, ct i mai ales perechei mirelor, care ar fi considerat aceasta, cum se ntmpl i astzi
n rsrit, nu numai o ruine extrem i netears pentru sine, ci o prevestire rea. Imprejurarea_aceasta
s'a rsfrng foarte dureros n inima cea bun a Presfintei Fecioare Mria, care vdit ocupa unul din
locurile de seam la ospul.nunii i. chiar a luat dispoziiuni de gospodin la el i Ea modest i
ncetior gri dumnezeescului Su Fiu: Vin nu au" Observaia aceasta, a fost, evident, fin, dar senzul
ei nu se putea s nu fie neles. Nimenea nu tia aa, cum tia Prea sfnta Mria, Cine e Fiul Ei;- dar
n curgere de treizeci de ani ntregi de ateptare rbdtoare a declaraiunei Sale despre Sine Ea vzuse
numai cum El a crescut asemenea altor copii i a trit, adevrat, n smerenie fericit i n nelepciune
scutit de pcat, asemenea unei flori delicate naintea lui Dumnezeu, 'iar n toate celelalte privine tria
tot aa, cum triesc i alii n tineree, dis tingndu^se numai- prin desvrita sa nepctoie. Dar
acum El avea treizeci de ani dela natere: glasul marelui proroc slava cruia rsuna n tot poporul, Ua.
proclamat drept Mesia cel fgduit. Pe Dnsul, l nsoau pe fa ucenicii, care l recunoscusem de
nvtor i de Domn. Acum i sta n fa s nlture o di* ficultate i s svrasc cu adevrat o fapt
bun t trebuia s abat necinstea dela perechea modest, cu att mai mult, c i nsei neajungerea
vinului probabil s'a produs din cauza sosirei un numr mai mare dect se ateptase de ucenici de ai si.
N'a venit oare ceasul Lui? Cine tie? Nu poate El oare s fac ceva, dac i s'ar ntoarce luoarea aminte
la dificultatea, care amenina a ntrerupe solemnitatea? t n adevr Ea ghici prin simul su de mam,
c ceasul descoperirei prin Sine a Fiului Su sosise. Dei El a evitat participarea la acest lucru,
spunndu=i: Ce am Eu i Tu, femee?" Dar credina i iubirea de mam a Preasfintei Mria au
triumfat, i Ea cu deplin ncredere a dat slugilor dis* poziiune, ca ele s mplineasc or ce va zice El.
In fiecare cas n. rsrit la ua de intrare n cas, de obicei stau cteva vase pentru ap, n care se
112

pstreaz apa rece de izvor pentru obici* nuitele splri a picioarelor dup cltorie i a* manilor
nainte de mas. ase vase de acestea de pia* tr se aflau i n casa cu nunta. Intr'nsele rmsese, deja
puin ap, i Iisus Hristos a'poruncit s le um* pl pn sus. Dup aceea, poruncind slugilor s ia din
aceast ap proas* pt n vase mici, El le zise s le duc acelui oaspe, care fusese ales, dup obiceiul
statornicit, ca dispu*' ntor principal al ospului. "Nunul, c aa se numea alesul, gustnd apa ce se
fcuse vin. i, ne tiind nimica despre cele ntmplate, strig pe mire i i observ vesel, c el a
procedat contra orcrei rnduele de osp: tot omul d ntiu vinul cel bun, i dup ce mesenii se
ameesc, atunci aduce i pe cel mai prost, iar tu ai inut vinul cel bun pn acum" *). Atuncea au aflat
de svrirea minunii i ruinea ce amenina pe tnra pereche se prefcu pentru dnii ntr'o
binecuvntare neateptat i mare.
Astfel a pus Iisus nceput minunilor n Cana Galileei i i*a artat slava Sa, i au* crezut
ntr'nsul ucenicii Lui" (Ioari, II, 11). Asemenea nceput a definit limpede caracterul i direcia
activitii publice a lui Iisus Hristos. Dac Ioan Boteztorul a pit la predic sever despre pocin,
apoi aceasta a fost numai o treapt de pregtire pentru activitatea lui Hristos i dup'trecerea
ei veni o alt treapt superioar, cnd toate lucrurile au trebuit s arate, c Hristos n'a venit s strice
sau s mrgineasc condiiile obinuite al vieii omeneti, ci ca s le sfineasc i s le nale. (Luand
parte la ospul nevinovat al nunii, Mntuitorul a sfinit taina nuniT stabilit de Dumnezeu, i expuse
la pgni la diferite falsificri si denaturri, si a artat vdit, c rul, care apas vechea omenre, nu se
cuprindea
nici
de
cum
n
nsei
trupul
i
n
tendinele
naturale
a
lui,
ci
n
voina
cea
rea
i
pa*
ctos,
care"
i
prin
aceast
pornire
pctoas
d
un
caracter
pctos
i
criminal.
In
mpria
lui
Dumnezeu
se
poate
mnca
i
bea,
numai
toate
acestea
s
nu
ias
din
marginile
legiuite
i
s
slujasc
spre
scopurile
duhului.
Aicea
se
svra
trecerea
dela
Vechiul
Testament
la
cel
Nou,
dela
l.egeja
har.
Avnd:
de
a
face
cu
un
popor
tare
la
cerbicie
i
cu
voina
criminal,
legiui*
torul
Vechiului
Testament
prin
necesitate
a
trebuit
s
lucreze
asupra lui prin interziceri severe i prin msuri riguroase; acum noul Legiuitor avnd s instaureze
mpria harului, capabil de a topi cea mai rece inim, putea deja s domoleasc asprimea
acestor msuri i s acioneze deadreptul asupra minii i inimii oamenilor.
Dup terminarea solemnitii nunii din Cana, Mntuitorul mpreun cu ucenicii Si plec nu la
Nazaret, care nu prezenta dup nstrinarea sa lrgimea cuvenit pentru activitatea public, ci n
Capernaunul vioi i cu mult populaiune, care se afla pe malul nord*vestic al lacului Genizaret i,
prin urmare, n cel mai bun loc al Palestinei."i acest frumos ora deacum a devenit aproape sediul
permanent al Mntuitorului, iar ara nconjur* toare, binecuvntatul bazin al lacului Genisaretului,
locul princi* pal al slujirei ale publice. Acum aceast localitate, ca i toat Palestina, se prea o pustie
i numai ruinele de pe malurile lacului mrturisesc de acea bogie i vioiciune, prin care se proslvea
cndva mprejurimea acestui loc minunat dup frumu* seta sa'. La iudei era zictoarea-.. Dumnezeu a
creat apte locuri n pmntul Hanaan, dar numai pe unul din ele lacul Geni* saret l*a ales El
pentru Sine nsui". i aceast zictoare pare c s'ar fi adeverit acum prin alegerea malurilor lui ca loc
al servirii Mntuitorului. El nu numai dup frumuse sa, ci i prin situaia sa central, precum i prin
populaia sa numeroas i prin micarea sa vioae era minunat de potrivit pentru nceputul acelei slujiri,
care era ndeplinirea vechei prorocii a lui Isaia, c pmntul lui Zabulon i pmntul lui Neftalim ara
de peste Iordan, Galileea neamurilor vor vedea lumin mare", . i c peste ceice umblau n ntunerec
i n umbra morii, va strluci lumin". Lui Hristos s'a cuvenit s.fie chiar n timpul vieii sale
pmnteti lumin spre descoperirea neamurilor", precum i slava poporului Su Israil". In
mprejurimile locului locuiau po* poarele celei mai diferite, pentruc acesta era calea cea pelng
mare. ntregi cele patru, drumuri duceau spre malurile lacului. Unul ducea n jos n valea Iordanului;
pe partea apusan altul, trecnd podul pe la captul de sud al lacului, mergea prin Pereea spre vadul
Iordanului, pe aproape de Ieri han; al treilea ducea prin Sepforis, capitala frumoas de altdat a
Galileei, ctre vesa titul port Acka de pe malul mrei Mediterane; al patrulea se ntindea prin munii
Zabulonului ctre Nazaret i pe esul Ezdri* Ionului spre Samaria i Ierusalim. Prin aceast provincie
113

treceau mari caravane pe drumul lor din Egipt n Damasc, i pgnii, care locuiau n numr mare n
Betsaida iui Iulian si n Chesaria lui Filip, dup toat probabilitatea se ntlneau necontenit pe uliile
Capernaumului. In vremile lui Hristos aceasta era dup populaia i.vioiciunea sa provincea
industral.a Palestinei, i pe apele lacului su n toate direciile aluneca sute de vase de tot felul dela
corbiile militare ale romanilor pn la brcile greoae ale pescarilor din Vitsaida i galerele aurite ale
palatului lui Irod. Tot aicea la ndmn se afla Ituria, Samaria, Siria i Fenicia, n'aveai dect s
treci lacul, rul sau munii. Tiberiada, ntemeiat de Irod Antipa i numit n cinstea lui Tiberie, mp*
rtul romanilor, capitala Galileei, a crescut cu o uimitoare repeziciune, asa c n urm ddu numele su
nsui lacului Galileei; i Hristos a putut s vad zidurile ei ncununate cu turle, cas* telul ntrit i,
"palatul de aur" a lui Antipa, aruncnd departe asupra lacului umbrele leilor si de marmor i a
coloanelor sculptate/ Europa, Asia i Africa mpreun alctuir ^populaia ei, i pe piaa ei n bazar se
puteau ntlni oameni din toate neamurile i popoarele. In lungul ntregului rm al lacului Ge*
nizaretului, iudeii i pgnii n amestec desordonat, i fiii slbateci ai pustiului arabi i beduini
acolo se puteau vedea alturea cu ntrevztorii fenicieni, cu moleiii Sirieni, cu trufaii romanii i cu
foarte culii, dar i stricaii i linguitorii Greci, Din asemenea localitate lumina Evangheliei putea mai
ndmnos de ct de orunde s se rspndeasc nu numai n toat Palestina, ci i prin toate ile
nconjurtoare, ceeace a i servit de caus prin* cipal a alegerei ei de centru de slujire public a lui
Hristos pe pmnt1).
De data asta ederea lui Hristos n Capernaum a fost de scurt durat. Apropierea marei
srbtori iudaice a Patilor, a fcut pe Hristos s plece cu ucenicii [si la Ierusalim, ca i n acest
centru i-adpost al Vechiului Testament s arate slava sa", cum i*a artat*o EI n micul orel al
ndeprtatei Galilei.

114

CAPITOLUL XVII.

IZGONIREA NEGUSTORILOR DIN TEMPLU. - CONVORBIREA CU NICODIM. ULTIMA MRTURIE A LUI IOAN BOTEZTORUL DESPRE IISUS HRISTOS.
Cu apropierea srbtorii Pastelor, din Galileea, dup obiceiu, se ndreapt spre Ierusalim o
enorm caravan de nchintori pashali, i printre' dnii era i Iisus Hristos cu ucenicii si. Aceast
c* ltorie 1a Ierusalim a fost vestit printr'un eve= niment foarte nsemnat, care deodat atrase aten*
iunea asupra lui Iisus Hristos nu numai a popo-rului simplu, ci i a nvailor crturari, farisei i a
preoilor (Ioan, II, 1417).
La srbtoarea Patilor, n Ierusalim de obiceiu se ngrmdea de pretutindenea mulime de
popor i aceast mulime nenumrat, care venea de obiceiu i cu oare care provizii de bani, firete
atrgea mulime de negustori i industriai, care se sileau s se mbogeasc pe socoteala simplilor
vizitatori. Pentru jertfire la tezaurul templului i pentru mprirea de milostenie la sraci se cereau
bani mruni, iar pentru aducerea de jertfe se cereau diferite animale, i iat pentru satisfacerea
acestor ne* voi, tot spaiul de ambele pri a porilor rsritene a oraului pn chiar la

pridvorul lui Solomon se transform n un trg general cu nenumrate rnduri de prvlii ale
diferiilor negustori i mese cu schimbtori de bani. Dac acest trg s'ar fi mrginit n uiile
din preajma cldirei sfinte, atunci el ar fi fost scuzabil, dc i nu n totul cuviincios (asemenea
trguri de iarmaroc, dup mrturia scriitorilor pgni, se desfurau aproape de nite temple
renumite pgne (ca de pild aproape de templul Venerei pe muntele Erix, n Sicilia, i a zeiii
Siriei din-Ierap:le). Dar rul nu se mrginea la asta. Marile cldiri ce ddeau spre curtea pgnilor, i largile arcuri prezentau o ispit prea puternic pentru lcomia iudeilor. Din Talmud
se tie, c cineva Bava*benButa a introdus trei mii de oi n curtea pgnilor, prin urmare n
cu* prinsul sfnt al templului. Acestui exemplu batjocoritor repede au urmat tof. Prvliile
negustorilpr i ale schimbtorilor ptrunser treptat n curtea sfnt. i iat, chiar n curtea
pgnilor, revrsnd vapori n zilele clduroase de Aprilie i, umplnd de putoare i de
necurie templul, se deslnuiau crduri ntregi de oi i cirezi de boi, mprejurul crora
zgomotos i fceau trguelele lor cresctorii de vite i nimitorii. Negustorii cu mari cute mpletite, pline de porumbei, ofereau sracilor jertfe eftine, dei dup preul artificial urcat de
monopol. Iar la umbr bolilor n form de arc, formate de cele patru rnduri de coloane
corintice, edeau schimbtorii la mesele lor, ncrcate cu movile de monede mrunte i cu
ochii sclipitori de lcomie, i fceau calculele i rscalculele trgului lor ruinos. i aceasta
era curtea de intrare n templul Celui Prea|nalt? Curtea, destinaia care mrturisi, c acest
templu trebuia s fie casa de rugucune pentru toate popoarele, era prefcut n loc, care dup
nengrijire samana mai curnd cu ocol de vite, iar dup nernduiaia negustoriei smana a bazar
115

glgios. Mugetul boilor, sbertul oilor, babilonic amestecare a limbilor, strigtele i


discuiile negustorilor, sunetul monedelor i zgomotul cntarelor, poate adesa nedrepte, toate
acestea erau auzite de departe, i nbuau cntarea eviior i rugciunile preoilor. Apostasia
aceasta se sporea nc prin aceea, c n acest comer participa tainic i ierarhia nalt. Aa,
vnzarea porumbeilor n mare msur tainic se afla In manile aristocraiei preoeti, i chiar
arhiereul Hanaan nsui primea mari peruri de la prvliile sale de porumbei de pe muntele
Eleonului. Tot n folosul aristocraiei preoeti mergeau i nsemnate vmi, ce se se cereau
diferite animale, i iat pentru satisfacerea acestor nevoi, tot spaiul de ambele pri a porilor rsritene
a oraului pn chiar la pridvorul lui Solomon se transform n un trg general cu nenumrate rnduri
de prvlii ale diferiilor negustori i mese cu schimbtori de bani. Dac acest trg s'ar fi mrginit n
uliile din preajma cldirei sfinte, atunci el ar fi fost scuzabil, de i nu n totul cuviincios (asemenea
trguri de iarmaroc, dup mrturia scriitorilor pgni, se desfurau aproape de nite temple renumite
pgne (ca de pild aproape de templul Venerei pe muntele Erix, n Sicilia, i a zeiii Siriei dinIerap:le). Dar rul nu se mrginea la asta. Marile cldiri ce ddeau spre curtea pgnilor, i largile
arcuri prezentau o ispit prea puternic pentru lcomia iudeilor. Din Talmud se tie, c cineva BavabenButa a introdus trei mii de oi n curtea pgnilor, prin urmare n cuprinsul sfnt al templului.
Acestui exemplu batjocoritor repede au urmat tof. Prvliile negustorilpr i ale schimbtorilor ptrunser treptat n curtea sfnt. i iat, chiar n curtea pgnilor, revrsnd vapori n zilele clduroase de
Aprilie i, umplnd de putoare i de necurie templul, se deslnuiau crduri ntregi de oi i cirezi de
boi, mprejurul crora zgomotos i fceau trguelele lor cresctorii de vite i nimitorii. Negustorii cu
mari cute mpletite, pline de porumbei, ofereau sracilor jertfe eftine, dei dup preul artificial urcat
de monopol. Iar ia umbra bolilor n form de arc, formate de cele patru rnduri de coloane corintice,
edeau schimbtorii la mesele lor, ncrcate cu movile de monede mrunte i cu ochii sclipitori de
lcomie, i fceau calculele i rscalculele trgului lor ruinos. i aceasta era curtea de intrare n
templul Celui Preainalt! Curtea, destinaia care mrturisi, c acest templu trebuia s fie casa de
rugueiune pentru toate popoarele, era prefcut n loc, care dup nengrijire samana mai curnd cu
ocol de vite, iar dup nernduiala negustoriei samana a bazar glgios. Mugetul boilor, sbertul oilor,
babilonic amestecare a limbilor, strigtele i discuiile negustorilor, sunetul monedelor i zgomotul
cntarelor, poate adesa nedrepte, toate acestea erau auzite de departe, i nbuau cntarea leviilor i
rug-.ciunile preoilor. Apostasia aceasta se sporea nc prin aceea, c n acest comer participa tainic
i ierarhia nalt. Aa, vnzarea porumbeilor n mare msur tainic se afla n manile aristocraiei
preoeti, i chiar arhiereul Hanaan nsui primea mari peruri de la prvliile sale de porumbei de pe
muntele Eleonului. Tot n folosul aristocraiei preoeti mergeau i nsemnate vmi, ce se luau dela
negustorii de vite cornute i de oi. Nu mai vorbim, c nc mai mari avantaje le venea din partea
uzurierilor. Pezena schimbtorilor n curtea templului se explic ntru ctva de oare care o necesitate.
Fiecare iudeu, dup lege, trebuia s plteasc anumit tribut templului pentru ntreinerea cldirii lui i a
sluj belor sfinte dintr'nsul. In acest scop din ambele pri a porii dinspre rsrit ale templului deja de
demult fusese admise mese de schimb, care ddea putina schimbului de monete strine. Dela
cincisprezece a lumii premergtoare, schimbtorilor li se ngduia si pun mesele lor n ora, i
dela 21 sau dela 22 nainte de pati li se permitea s introduc mesele lor chiar n cuprinsul templului.
Anumii cumprtori de materiale pentru aducerea de jertfe plteau o anumit sum la diferite mese
unei anumite per* soane nsrcinate cu funcie, care edea la templu, i primea dela vnztor un semn
4e plumb, cu care ei primeau tot de ce aveau nevoe. Tot de la aceste mese dup aceea se schimbau
monedele mari, ca pri s se pun n cele 13'cutii, care alctuia tezaurul templului (Marc. XII, 41;
Luc, XXI, I). Fiecare iudeu, or ct de srac ar fi fost, afar de aceasta trebuia s plteasc anual
jum. tate de siclu (aproape un leu si jumtate dup cursul normal), ca banii de rscumprare pentru
sufletul su i pentru ntreine rea templului. De oarece acest tribut se primea exclusiv n mo* net
indigen numit siclu__sacru, care nu era peste tot n circu* laie, apoi iudeii venii din diferite ri,
trebuiau s se adreseze la schimbtori, anume ca s schimbe banii romani, greceti, sau n genere
strini i s primeasc moneda necesar. Astfel de ocupaie, negreit, ddea motiv la numeroase
neltorii, care erau foarte obinuite. Pentru schimb propriu se propunea cinci pro* cente, dar acest
procent se urca extraordinar cu ajutorul a dife* rite manevre i vicleuguri, prin care totdeauna a fost
116

vestit astfel de ocupaie, din care caus nsei numele lor, asemenea numelui de vame, era dispreuit
n popor i mrturia lor nu se primea la judecat. Toate acestea specule, cu nedreptatea i u rubriile
lor, profanau templul Celui Preanalt, pelng care sgo* moul i strigtul mai adogau i aceea, c
muli din popor ple* cnd prin ora cu tot felul de sarcini, pentru scurtarea drumului ntrau direct pe
ua templului, sporind dezordinea i mbulzala.
O aa stare a templului turbur adnc pe Iisus, Care fu ui* mit la vederea josniciei batjocori din
partea iudeilor. Plin de o dreapt mnie i stpnit de o indignare sfnt i de nenfrnt, HI, ntririd n
templu, i fcu un biciu din nite frnghii, ce st* teau aruncate jos, i ca s cure curtea sfnt de cea
mai mare ptre a ei, mai ntiu de toate goni fr alegere oile, boii i gloata josnic, ce se ocupa cu
cumprarea i vnzarea lor. Dup aceea, apropiindu=se de schimbtori, le rsturn mesele, risipi gr*
mezile de monede cu ngrijire aezate, stpnii crora, negreit, se aruncar s le strng de pe podeala
murdar. El porunci deasemenea s ias vnztorii de porumbei, dei nu aa de sever ; porumbeii erau
jertfa sracilor, i prezena lor ca simbol al nevi* noviei i al curiei, jignea mai.puin i mai puin
ntina templul." Totui, i negustorilor de porumbei le zise cu autoritate: Luai acestea deaicea 1"
Spre justificarea acestor acte^ale sale, El se adres ctre toat aceast gloat ce crtea cu rutate i
striga nfuriat c suferise pagube, numai cu mustrarea solemn-: Casa Printelui meu s nu o facei
cas de nego". i ucenicii Lui vznd aceast izbucnire de mnie sfnt, i aduser aminte, c David
a scris cndva despre slujirea acestui templu : rvna casei Tale M'a mncat pe Mine". Astfel, dup
muli ani de profanare, templul a fost curit i din nou a fost consacrat lui Dumnezeu.
Uimit de aceast manifestare a unei mnii drepte din partea unui necunoscut proroc galelian,
gloata nu ndrzni s protesteze fi contra unei asemenea procedeu, de oare ce el era o restabilire a
ordinei clcate de ei n picioare. Nimenea din aceast gloat n'a ndrznit s protesteze contra acestui
pro* cedeu, fiind nbuit, cum zice fer. Ieronim, de lumina de stea, ce lucea din ochii Lui, i de slava
dumnezeeasc, care strlucea pe faa Lui". Aceasta era o aa fapt, care o putea ntreprinde numai un
oarecare Matatie, Iuda Macabeul, sau n genere vre un proroc. Dar asupra persoanelor mai nalte,
asupra preoilor i leviilr, a crturarilor i fariseilor El produse o impresie nc i mai mare, de
oare ce acetia simir fr s vrea, mustrarea contiinii ntru aceea, c fiind pstrtorii princi pali ai
religiei i pietii, nu fcuser ei aceasta, i cinstea rvnei pentru Dumnezeu au rezervat=o unui
Galilian necunoscut. Intr'* nii deja demult existau regule severe relativ de sfinenia tem* plului. Dar
cu aceste pravile nimenea nu s'a putut sui n muntele Domnului cu toiagul n mn, sau cu cisme, sau
cu bani la brul su, sau cu sacul pe umere, ba chiar cu praful pe picioare i nimenea n'a putut purta
nici o sarcin prin templu, sau mcar s scuipe n cuprinsul templului1). Dar cu toate-aceste pravile
mrunte, ei totui pentru lcomie au ngduit acea profanare, care acum ddu motiv unui galilian
necunoscut s=i arate rvna sa pentru sanctuar. i aceast rvn corespundea n. totul slujirii lui
Hristos. Ca cas a Tatlui Su, templul se afl sub grija sa deosebit, i El s'a folosit numai de dreptul
Su ki ndeplini datoria sa, ca Mesia, curindu=o de ntinare. Aceasta a fost semn i nceputul
curirii duhovniceti, pe care El venise s o s vrsasc. Si n aceasta s'a artat minunat caracterul
viitoarei sale slujiri. Prorocul Zaharia prezisese, c spre zilele lui Mesia, nu v'a mai fi nici un
negustor (hananeu) n casa Domnului' Savaot n ace zi" (Zah. XIV, 21). Aa c, prin urmare, i
prorocii, care se cinsteau de popor, justificau actul Lui. Deaceea, autoritile nu putur s zic nimica
pentru osndirea acestei fapte bune, dei ele se indignase peste msur contra necunoscutului rvnitor
pentru c El i luase asupra*i ndatorirea ce le aparinea lor. Poporul totui prin. tcerea sa arata, c
aprob acest lucru. Cetele de nchintori, fr ndoial, se.raportar cu mare respect ctre aceast fapt
a tnrului Galelian, despre Care zvonuri tainice ncepuse a se purta pe malurile Iordanului. Hristos
pise "aicea' la ndeplinirea activitei Sale publice pe aceast cale, care mai mult ca orce anume s
nimiceasc imaginaiunea poporului, ca un adevrat proroc, care fr team i arta rvna pentru
Dumnezeu, ridicnduse contra profanerei casei Lui.
Negreit, toate acestea, au trebuit s se arunce n ochii i autoritilor, i ele, cu sentimente
amestecate de mirare i mai ales de indignare asupra necunoscutului, oare cum pentru ames* tecarea n
sfera treburilor lor esclusive, n'au ntrziat s se apro* pie de Iisus Hristos, cerndu*I un semn ca s
dovedsc dreptul u de a fi procedat astfel. Aicea pentru prima oar aceste c* petenii ale poporului
Iudeu au pit cu cruzime ascuns contra Mntuitorului lumii, i faa faptei drepte nu cerur simplu .
117

do* vada suficient, ca sa--i conving de dreptul lui dumnezeesc la asemenea fapte de autoritate, ci au
cerut semn supranatural, pe care atta i puteau dup propria lor contiin, s fac inimile lor nrite i
mpetrite s recunoasc acest drept. ' Deaceea Hristos respinse cererea lor, dar n acelai timp ddu a
nelege, c semnul cerut de dnii li se va da cu vremea. Drmai", zise El, biserica aceasta, i Eu
n trei zile o voi ridica". (Ase* mene? rspuns pentru auzul mndrilor si interlocutori, putea s sune
numai drept o hul neptruns, dei ei,, cu o ateniune, mai ncordat ctre aceste cuvinte ar fi putut s
le neleag mai bine). Dar ei ptrunser insuficient aceste cuvinte i zadarnic se trudir cu discuia,
cum acesta s'ar putea drma i in trei zile s se ridice din nou templul, care ceruse pentru zidirea lui o
incalculabil bogie. Privind la templu i la arcadele liii de marmor, la uile lui de argint i de aur, la
tot edificiul lui mre, care alctuia mndria naional a iudeilor, aa c nsui existena poporului se
identifica cu indistrugtibilitatea templului, interlocutorii iudei considerar o asemenea declaraie a
galiiia* nului necunoscut lor drept o hul, o nebunie i o ndrsneal. Templul acesta se zidise n timp
de 45 de ani i nc nu era terminat, aa c nc peste 30 de ani dup asta la terminarea unor pri s'au
ostenit 18.000 lucrtori, care i*au terminat Ju crarea ior i i*au primit socotelele abea la civa ani
dup d* rmarea oraului*). Apoi cu istoria acestui templu se lega pelng asta o serie ntreag de
amintiri, care artau, ce soart rea a ajuns pe aceia, care lau ntinat sau au tins spre drmarea lui.
Antioh Epifanul a perit cu ruine i n nenorocire n Persia. Cras, care jfuise tezaurile lui i n chip
hulitor de Dumnezeu dduse busna chiar n sfnta sfintelor, a perit mpreun cu oti* rilie sale n
nisipurile fr ap a pustiului. Pompeiu, care a fcut la fel, a fost ucis de un suta egiptean i trupul su
decapitat, a fost aruncat pe rm n Egipt. A se atinge de acest templu, n ochii iudeilor, nsemna ai
atrage asupra*i rzbunarea Celui A* totputernic. ' Denaturnd rspunsul lui Hristos n acest neles
extern, literal, ei i exprimar o extrem indignare, vznd n cuvintele Lui o hul i un extrem
nerespect fa de lcaul sfnt. Dar n cazul dat aceasta indignare era nu i fr un amestec de viclenie
i frnicie, de oare ce n realitate interlocutorii iudei ntru ctva gciser serjeul acestor cuvinte, cum
se poate judeca din istoria timpului urmtor, cnd dup rstignirea lui Hristos ei i amintir, c'El
vorbise de restaurarea templului trupului Su dup trei zile 2). i n adevr El vorbise de templul
trupulu su", observ sf. ev. Ioan, dei odat cu aceasta adaog, c i ucenicii Lui abea dup nvierea
lui Hristos au neles deplin senzul acestor cuvinte (Ioan, II, 21, 22).
Intre acesta zvonul despre apariia unui nvtor neobinuit din Galileea se rspndi n tot
Ierusalimul i izbuti s strneasc cel mai viu interes chiar i pintre membrii sinedriului. Unul din ei se
hotr s afle mai deaproape, ce fel de nvtor este a cesta (Ioan, III, 1, 21). Acesta era un btrn,
care purta numele grecesc de Nicodim, un om, care ocupa, o situaie nsemnat n lumea religioas a
Ierusalimului,.i dup directiva sa fiind unul din acei farisei, care, cu toate c aparinea acestei secte de
legiti, pstra n sine o scnteie de cordialitate adevrat i de reli* giositate. Afar de aceasta, acesta
era un om bogat i astfel n multe privine capabil de a influena asupra mediului nconjurtor. Fiind
om respectat dup anii si i cu o situaie nalt, el fr ndoial ar fi putut s aduc serviciu important
scopurilor .ps mnteti ale lui Hristos n clasele influente, i ar'fi putut s-nlesneasc acordul cu El al
preoilor i fariseilor, dac El, asemenea lor, s'ar fi. cluzit n activitatea.sa de aceleai scopuri
naionale i religioase - politice. In Ierusalim inevitabil se raportau cu o puternic prevenire ctre
micarea, care se ncepuse n Galileia i susinut de galilieni, i deaceea Nicodi.m af fi putut s arate
o mare influen asupra schimbrii n raporturile autori tailor fa de aceast micare. Dar cu toat
influena sa, Nicodim din fire era om fricos i nu avea destul brbie, ca s neso* coteasc
desaprobarea obteasc i sarcasmul,' care ar fi fost urmarea raporturilor sale fie cu nvtorul,
galilian, pentruc, dei' o dumnie deschis nu exista nc ntre .farisei i Hristos, tdtui era clar, c
apariia unor asemenea sentimente n aceast clas era numai chestie de timp. Nicodim era om cinstit
i sincer, dar totui nu n stare s aduc jertf, care ar fi cerut mrtu* risirea fie a lui Hristos.
Deaceea, c s nu*l expun oare cror dispute din partea celorlali membrii ai naltului sfat, el -se
hotr s mearg la Iisus Hristos noaptea, ca tainic i n patru ochi s sftuiasc cu Dnsul. Ca rabin,
Nicodim, negreit, a fost iscusit n interpretrile fine ale legii, n care. erau renumii fariseii i era
temeinic cunosctor al sf. Scripturi, dei toate aceste tl* cuiri se fondau pe subtiliti artificiale
exigetice, care nu ptrundea deloc nelesul 'mai adnc al Scripturei. Asemenea celorlali, ,el
presupunea, c Mesia trebue s restaureze teocraia, care se va deosebi prin o mplinire rynitoare a
118

legii, n care caz fiecare israilit, ca atare, se va face neaprat membru ai acestei teocrii. Adresndusse
lui Iisus Hristos cu salutarea ca si ctre un om, pe care el l recunotea de nvtor, el ncepu
convorbirea sa cu Dnsul cu o cuvntare stpnit, dei nu lipsit ntru ctva de arogana fariseic:
Invtorulel"-zise el, noi tim, c Tu eti nvtor, venit dela Dumnezeu; cci asemenea minuni, pe
care le faci Tu, nimenea nu. le poate face, dac nu va fi cu el Dumnezeu". Spune dar, n ce const
adevrata cale a mntuirii? In ntrebarea aceasta, pe lng vdita ei sinceritate, se cuprinde ntru
ctva o nuan esclusivist fariseic. In sufletul lui Nicodim; nu exista nici cea mai mic ndoial pe
socoteala admiterei n mpria lui Mesia. Tradiiile rabinice cunoscute lui glsuiau,c n timp ce po*
poarele lumii vor fi n ziua judecatei asemenea unui cuptor nferbntat, Izrail, ca atare, va dobndi
mntuirea, c n lumea viitoare, altmintre lea grind, n mpria lui Mesia, era o parte deosebit,
predestinat ntregului Israil, c Dumnezeu pentruiotdeauna a sfinit pentru Sine pe Israil", i sub
raportul iubirii i a bunei voine a pus pe fiecare iu deuegal cu.ngerii interni, cu ngerii laudei i cu
Sfinii ngeri, care stau naintea lui Dumnezeu. 1). Deaceea, de fapt, fiind ncredinat,'c va fi neaprat
membru al mpriei lui Mesia, el dorea numai s tie, ce fel vor fi obligaiile lui n aceast mprie,
care, evident, Iisus fusese trimis s o proclame. Hristos ptrunse inima lui Nicodim, n care
sinceritatea'se lupta cu mpietrirea fariseic. Nefacnd nicio ncercare de a*l ndupleca deodat n
favoarea ..Sa, Hristos i ddu un scurt rspuns, care trebuias drme toat construcia fari* seic a
ideilor lui. Dac Nicodim s bizuia deplin n opera mntuirii pe origina sa, iudaic, cum c pe nsui
aceea ce4 da dreptul l caii* tatea de. membru n noua mprie, apoi fr ndoial, el nu putea s nu
rme uimit de declaraia lui Hristos, c nici origina naio* nal, nici toat exactittea/ritualismului
fariseic nu sunt n stare s asigure intrarea n mpria lui Dumnezeu. El presupunea, c Iisus este n
felul su un rabin nvat, i atepta s aud dela Dnsul oare care lmuriri nou ale legii, i deodat
auzi dela Dnsul, c el n calitate de iudeii nu numai" nu are dreptul s participe n noua mprie, ci
numai cu~singurile subtiliti fariseice nu poate nici ndjdui cajsjntre ntr'ins. Teologia iudaic nu
tia nimica mai presus de plata exact pentru bine su pentru ru Ochiu pentru ochiu" - aceast
dispoziiune a legii se considera msur a-oricrei rspltiri att aicea pe pmnt, ct i dincolo de
mormnt, aa c exactitatea mplinirei a prescripiilor legiste ddea dreptul la intrarea n mpria Iui
Mesie, iar neglijarea lor nchidea pentru suflet intrarea ntr'nsa. Intre acestea Hristos i*a spus lui
Nicodim cuvinte ce fr s vrea l*au uimit: adevr, adevr i gresc, dac cineva.nu .se va nate de
sus, nu poate s vad mpria "lui Dumnezeu". In cuvintele acestea se descos peri taina i mijlocul
renatere! duhovniceti a omului, i lui Nicodim, ca unui iudeu nvat, nu se poate ca. ele si fi fost
necunoscute n vreun neles, de oare ce ceva asemntor se ntlnea i la crturari, la care, ntre altele,
erau n circulaie ex.presiunile, c prozelitul e asemenea unui prunc nou nscut", i c omul trebue s
e roage pentru ca s se trimit ntr'nsul inim curat i noirea duhului drept". Dar nelesul deplin al
acestor . expresiuni profunde 'a pierdut n subtilitile curat formale. De* aceea Nicodim, dei poate a
i gsit adevratul neles al acestor cuvinte profunde, prefer s. se raporteze la ,ele cu nfiarea unui
Interlocutor mirat, lund nfiarea cum-c el le-ar fi neles n senz.'fizic i cu o naivitate
prefcut'ntreb pe Iisus Hristos: Cum poate omul s se nasc, fiind btrn? Se poate 'oare, ca el
intre iar n pntecele maniei sale . i "s e nasc?" Dar Hristos nu*i ntoarse luarea aminte la
aceasta interlocuie deart i direct ddu mai departe lmurire sentintei sale, declarans c El vorbea nu
de naterea trupeasc,.ci..de renatea duhovniceasc,-care se svrete prin ap i prin Duh (n botez),
i dac ce*i nscut din trup este trup, apoi ce*i nscut din Duh este duh". Toate acestea se~puteau,
prea lui Nicodim tainice, dar doar Duhul nsui de sine este o tain. Duhul sufl undc^vrea, i
glasul lui lauzi, dar nu tii de unde vine i unde se duce; aa se pe trece-cu tot cel nscut din Duh".
Nicodim rspunse numai prin exprimarea unei extreme .nedumeriri. Pgnul, dup prerea lui putea s
aib nevoie de o nou natere, cnd el1 se admitea la comunicarea cu iudeii; dar el, fiul lui Araam,
rabin, pzitor plin de rvn al legii, putea.oare s aib nevoie de aceast a doua matere? Cum poate s
fie aceasta? Tu eti nvtorul lui Israel, si nu stii oare aceasta?" i zise Iisus. Tu esti membru al
sinedriu lui i nu tii aceast lecie prea smpl i prima, necesar n pregtirea pentru; mpria
cerurilor.. Daca tiina tae aa de frii peasc.i aa de mrginit; dac tu te mpiedici de prag, cum vei
putea tu s nelegi acele adevruri prea adnci, pe care le des chide numai cel venit din ceruri ?
Hristos a spus asta cu oare care tristee i repro, dar dup aceea a continuat s descopr acestui
119

nvtor al lui Israil adevruri nc i mai mari i neobinuite. Adevr, adevr i gresc, noi'vorbim
cele ce tim, i mrturi* sim cele ce am vzut, i voi mrturiile noastre nu le primiii Dac Eu v'am
vorbit de cele pmnteti, i voi nu credei, cum vei crede- dar, dac v voi gri" de cele
cereti?".Nimenea din oameni nu poate descoperi aceste taine, pentru, c nimenea niciodat nu s'a
suit n ceriu, dect numai celce s'a pogort din ceriu, Fiul Omenesc, care este n ceriu", Mesia care a i
venit acum pe pmnt pentru propovduirea adevrului. Ingdue*mi dar s=i dau unele indicaiuni la
adevrata esen a mpriei lui Mesia. Mesia a venit nu c un monarh pmntesc triumftor, ci n
chip smerit, spre a se supune suferinei. Cum a nlat Moise arpele n pustie, aa trebue nlat i
Fiul Omului, ca tot celce crede ntr'Insul, s nu piar, ci s aib via venic". Mesia a venit pe
pmnt sub chip suferind, ca s realizeze de terminarea suprem a iubirei celei venice a lui
DumnezeiTpentru mntuirea omului. Cci aa a iubit Dumnezeu lumea, nct i pe Fiul Su
Unulnscut l*a dat,- ca tot celce crede n El s nu piar, ci s aib via venic. Cci n'ja trimis
Dumnezeu pe Fiul Su n lume, c s judece lumea, ci ca. lumea s se mntuiasc prin El. Celce crede
n El"nu va fi judecat, iar celce nu crede este deja osndit]'Pentruc nu a crezut n numele Unuianscut
Fiul lui Dumnezeu. Judecata n st ih aceea, c lumina'a venit n lume; iar oamenii au. iubii mai
mult ntunerecul dect lumina, pentruc faptele lor,erau rele"L Astfel sunt tainele mpriei ceru
rilqr, adevrate, neauzite mai dinainte, iar acum lmurit desco perite. Ele au risipit toate convingerile
anterioare, au drmat cele mai apropiate ndejdi a btrnului interlocutor; ca s pri ceap
adevrurile cele nou, el trebuia s uite toate cele cu care trise el pn*atuncea n viata sa
duhovniceasc si cesi nsuise din copilrie. Cu toate acestea noi tim din cele ce au urmat c ele
dominau adnc sufletul lui. Cu decurgerea cuvntrii, noapte se instaura posomort mprejur,-i
Mntuitorul, indirect reproa marelui rabin pentru timiditatea lui, care4 silise s se ascund cu
ntunerecul mezului nopii; pentru lucrul; care nu era al ntuftere* cului, care avea nevoe de ascuzi, ci
era tendin ctre adevr i lumin, i nchi cuvntarea Sa cu renumitele cuvinte, c celce
procedeaz conform adevrului vine la lumin, ca faptele lui s fie vdite, pentruc ele sunt lucrate n
Dumnezeu". (Ioan, III, 11-21).
Uimitoarea originalitate a acestei cuvntri nu se poate s nu fi mirat pe Nicodim. El vzu
naintea sa, n persoana tnrului Galilian, un nvtor neobinuit, dei fiind nc un om tnr,
neavnd nc nici o situaie :ri lume, sau nrurire n coli,'Iisus vorbea cu marele rabin cu o autoritate
neptruns de dnsul. El vorbea ca legiuitor al unei noui teocraii, pe care El venise s o ntemeieze n
locul teocraiei lui Moise. Pentru .intrarea n. teocra* ia ntemeiat de Dnsul, el expuse noui
condiiuni, extrem de, severe n neles duhovnicesc, dei nu oferea ca recompens pen* tru
ndeplinirea lor nimica, dect privaiuni-i abnegaiune.) Ne* obinuita sa origin se arunc vdit n
ochii lui Nicodim prin aceea, c Iisus, 'neprimind o cultur superioar prin colile rabi* nice, cu toate
acestea cu o deosebit profunzime lmurea adevrurile cele mai tainice i mai nalte ale economiei
dumnezeeti. Respingnd orce sprijin de:dinafar din partea puternicilor lumii acesteea a operei ce*i
luase El asupra sa, El vorbete despre Sine, cu toat, situaia Sa modest; ca. de un oare care rege, care
trebuia s rspndeasc stpnirea Sa chiar i asupra sufletelor oamenilor. Toate acestea nu s'au putut
s nu strneasc n su* fletul lui Nicodim cele mai nalte idei. Convorbirea cu Hristos aprinse n
sufletul lui scnteea ce licrea ntr'nsul Tendina ne* nfrnt ctre adevr, i aceast scntee deja nuse mai stinse ntr'nsul, ci se aprinse din ce n ce "mai tare cu toat sfiala i timiditatea naturei lui, i
nfine se manifest deschis n timpurile din urm, cnd mreele evenimente l convinse definitiv n
ade*N vrul mesianismului lui Hristos.
ederea lui Hristos n Ierusalim a fost de scurt durat, pen* truca El venise numai pentru
svrirea Pastelor i nceputul slu* jirii sale n centrul religios al poporului naintea gloatelor de n*
chintori, adunai pentru acest timp n Ierusalim. Scopul Lui era atins, de oare ce propoveduirea sa i
faptele, deteptase luarea aminte .general, i muli, vznd minunile, ce fcea El, au ere* zut n
numele Lui (Ioan, II, 23). Dup plecarea gloatelor poporului, prsi i El imediat Ierusalimul, ca
mpreun cu ucenicii si s plece n prima mare cltorie misionar pentru propove* duire t nvare.
Ct de mult a durat. aceast cltorie, nu se tie, dei ea, probabil, a continuat timp de cteva luni, de
oare ce El, din cnd n cnd se oprea n diferite locuri, nvnd po* porul, n care timp ucenicii Si
botezau pe aceia, care*i artau credina lor n El. Botezul, introdus de Ioan, ca simbol de po* cin,
120

i renatere duhovniceasc n ateptarea lui Mesia, ce" trebuia s vin, acum primise o importan mult
mai mare mrturisirea credinei m Iisus, ca n Mesia celce deja venise. Intre acestea Ioan, deasemenea
continua s boteze, n care scop el se oprise n Enon^ aproape de Sachim, localitate ce abund n prae
i ndmnoas pentru slluirea poporului' ce se aduna. Dar slava lui Iisus Hristos si a ucenicilor si
umbrise deja pe Ioan. Numrul urmtorilor si ncepu repede a se npuina i muli din ei treceau n
numrul urmtorilor lui Hristos. Pentru unii, totui, apariia a doi nvtori ntr'un loc se prea oare
cum o concu-rent ntre dnii. Unii dintre iudei plictiseau pe ucenicii lui Ioan cu dispute despre
curenie, i pelng aceasta nu ntrziar a le arta ironic, c noul nvtor a rpit dela dnii' adepii.
Am-' ri de asta, ucenicii venir la marele lor nvtor i nu fr tristea l ntrebar, n ce chip s'a
ntmplat, c acela, despre care Ioan aa de solemn a mrturisit pe malurile Iordanului, acum. vdit.-1a mrginit din cariera de activitate public. Iat, El boteaz, i toi se duc la dnsul", (Ioan, III, 26).
Ioan se folosi de acest prilej, ca s rosteasc mrturia definitiv despre Hristos, interesat att dup
claritatea expunerei adevrului evanghelic, ct i dup profunzimea smereniei i abnegaiunii.
Amintindule, c el totdeauna a expus superioritatea lui Hristos fa de. sine, el explic pelng
aceasta, c anume aa este legea economiei dum-nezeesti: El trebue s creasc, iar eu s m micorez,
si acestei legi Ioan se supune cu deplin Contiin a datoriei sale sfinte. El nu numai nu gsete pentru
sine . un izvor de ntristare i mhnire n asemenea situaie, ci din. contra, ca prieten al mirelui, care
st i ia aminte la el, cu bucurie se bucur, auzind gla* sul mirelui", - aa i Inaintemergtorul se
bucur acum,-auzind glasul, lui Mesia Hristos. Anume aceast bucurie a mea s'a m* plinit acum",
ncheie el. Dei lui i*a fost- dai, ca celui din urm reprezentant al Vechiului Testament, s rmn n
afar de biserica Noului Testament, el totui a ncheiat sftuirea ucenicilor si i a tuturor
asculttorilor s treac la ea. Activitatea lui i=a atins limitele destinate ei, i el singur- trimitea pe
ucenicii si s primeasc darurile nemsurate ale Duhului. Sfnt la Acela, care venise din ceriu i e mai
superior "tuturor celor de pe 'pmnt, fgduind via venica tot celui ce crede n Fiul lui Dumnezeu
si mnia lui Dumnezeu pentru necredina ntr'Ins'ul (Ioan, III, 25-36).
In Iudeea Hristos a rmas aproape nou luni; dela Paii n Aprilie, pn la smnatul de iarn n
Decemvrie sau Ianuarie (Ioan, IV, 35). Mulimile poporului, care veneau s*L asculte, dei rar
primeau mrturia" Lui (Ioan, III, 52; IV, 45), din zi n zi deveneau tot mai numeroase .(Ioan, III, 26),
i slava Lui se rspndea tot mai larg, ajungnd pn la Galileea. nsui succe sul su, totui, n fapta
atragerei la El masele populare deveni pentru Dnsul nevoia de a se deprta n alt provincie, pentru c
n Iudeea El tot timpul s'a aflat sub ochii nu pretenoi i b nuitori a crturarilor din Ierusalim si a
fariseilor, care vedeau n El un al doilea rival, nc i mai primejdios ca Ioan. Despre raportul Lui
ctre ei, nsui ei puteau judeca dup actul cur' irii templului de ctre Dnsul, iar minunile - Lui
fgduiau sI dea Lui mai mult autoritate asupra poporului,, dect aceea, pe care o avusese Ioan, i a
duce poporul la ndoial n adevrat acelor drepturi fariseice-rabinice, din care se alctuia toat re
ligia la crturarii i fariseii Ierusalimului. O dumnie fi a lor contra nvtorului galilian nc nu
era, de oare ce nsui Hristos evita cu ngrijire ciocnirile cu dnii. Ciasul Lui nc nu venise, i acum a
pi cu ndrzneal contra'primejdiei, cnd ea nu se cerea ca o datorie, ar fi fost n desacord cu toat
desti" naia Sa. Pe lng invidia fariseilor, nsui poporul ddea destule motive, care ndemnau pe
Hristos s prsasc Iudeea. Hrisfos nici decum nu era un agitator de popor, care prin toate mijloa
cele s'ar fi silit s atrag la sine mulimile poporului, linguind curiozitatea lor deart prin svrirea
de minuni. A asculta n* vtura.Lui se aduna deja mulime de" popor, dar acest popor prezenta
deocamdat un teren puin prielnic, aa c cuvintele n vturii Lui mai curnd smnau nc cu
smna, czut pe lng drum, pe locuri petroase, sau n mijlocul spinilor nbu* itori i mrcinilor.
De aceea El prsi iari Iudeea, ca s continue slujirea^sa [printre galilienii mult mai api de a primi
cuvntul.

121

CAPITOLUL XVIII.

VORBIREA LUI IISUS' HRISTOS CU SAMARINEANC.


Drumul cel mai direct si mai scurt din Iudeea n Galileea era prun Samaria. Iudeii cu toate
acestea rar se foloseau de acest drum i pre* ferau calea nconjurtoare prin Pereea, de oare ce ntre ei
i locuitorii Smariei exista dumnie de nempcat, care dura deja de mai multe veacuri. Dup
ducerea celor zece tri* buri ale lui Israil n robia asirian, Samaria a .test populat cu coloniti pgni,
adui din diferite provincii ale monarhiei Asiriene, de locuitori fugari din regatul lui Iuda, i dea*
semenea i cu fugari israilii, care gsau pu* tina s fug din robia asirian. Primii colo* niti pgni,
nspimntai de nmulirea neo binuit a fiarelor slbatece n pmntul nouei *lor aezri, cu
deosebire leilor, i explicndui aceasta ca o rzbunare din partea Dumnezeului acestui pmnt,
dobndir pe unul din preoii iudei captivi i cu ajutorul lui introduser la dnii i nchinarea lui
Iehova, pe care ei, dealtmintrelea, abea l deosebeau de cei*, lali zei ai lor curat pgni. Odat cu
aceasta ei i nsuir i leigea lui "Moise, care n urma o pzeau chiar mai sever i dect iudeii. Dup
ntoarcerea iudeilor din robie, samarinenii voir s se uneasc cu ei, ca mpreun cu dnii s
alctuiasc un popor; dar cpeteniile iudaice respinser aceast alian, care putea amenina cu
ntunecarea adevratei religii chiar i la iudei, i din acest timp ntre iudei i samarineni s'au nceput
certuri grozave despre preferina religioas, care se transformau adesa n dumnie fi si chiar n
mceluri. Contrariudeilor, .samari-nenii si-au construit un templu propriu pe_ muntele Garizim, unde
el a stat dou sute de ani pn ce a fost drmat de Ioan Hir can care mpreun cu asta a distrus i
Samaria1). Pentru mun* tele lor ei recunoteau mai multe drepturi la preferinele religioase dect
pentru muntele Moria de oare ce, dup tradiia lor, anume pe acest munte a fost raiul pmntesc, pe
dnsul i=au luat nce putui su toate rurile pmntului, Adam a fost creat din pulbe rea lui, pe el
s'a oprit corabia lui Noe, pe dnsul Avraam a socotit s aduc jertf pe fiul su Isaac, Iacov s'a rugat pe
dnsul n acea noapte, cnd a vzut scara aceea minunat, Iisus "Navi a zidit pe dnsul la intrarea n
pmntul fgduinii primul jertfelnic lui Dumnezeu i anume pe dnsul s'a ngropat douspre* zece
table de piatr, pe care era scris toat legea' lui Moise. Ctre muntele: Garizim fiecare samarinean se
ntorcea cu faa n timpul rugciunii i ei, cu- toii credeau, c anume pe ] vrful lui pentru ntia oar
trebuia s se arate Mesia=Hristos. /inndu-se riguros de legea lui Moise, ei acuzau pe judei c
au'primit alte sf. Cri a(ar de Pentateuc, erau devotai lui Irod, pe care-1 urauiudeii si au rmas
credincioi romanilor. nsui iudeilor ei le cauzau tot felul de neplceri, tbrau asupra nchintorilor
122

lor, aprindeau focuri false, ca s fac ncurcturi la determinarea lunii nou i pentru profanarea
templului lor au aruncat odat oase de mori. La rndul lor iudeii se raportau ctre samarineni cu ur
nemr* ginit, i. socoteau popor necurat i blestmat 2). nsui numele lor se socotea de batjocur i la
fiecare samarinean ei priveau ca la un ndrcit (Ioan, VIII, 48). Nici un iudeu cum se cade nu credea
ca*i este ngduit s mnnce acea mncare, de care s'a atins un samarinean, pentru c aceasta ar fi
nsemnat doar tot una, ca i cum ar fi mncat carne de porc. Nici un samarinean nu se putea face
prozelit, i lor nu li se recunotea dreptul la nvierea din mori. Iudeul putea cteodat s se afle nraporturi priete* neti cu un. pgn, dar niciodat cu un samarinean, i toate afa* cerile cu acesta din
urm se considerau ireale. In judectoriile iu* daice nu se primea mrturia samarinenilor, da a primi
pre vre unul din ei n casa ta, nsemna a atrage ;asupra*i blestmul lui Dumnezeu. Dar dac asemenea
dumnie exista n inima fiecrui iudeu, apoi n tot cazul nu aa privea la samarineni Mntuitorul*
Hristos. El vedea ntr'nii tot astfel de copii ai aceluiai Tat ceresc, cum erau i iudeii, i, plecnd
prin Samaria, gsi prilejul s fac una din cele mai mree revelaiuni despre Dumnezeirea Sa.
Plecnd la drum dis de diminea, Mntuitorul pela ameaz sosi la Sihar, un mic stucean, ce
se afla mu departe de oraul Sihem. Situaia Siharului exact nu. se cunoate i unii chiar pre* supun, c
acesta era numai o alt numire a nsei Sihemului1).
Ce se atinge ns de acest din urm, apoi el exist pn n ziua de astzi, sub denumirea de
Nablusa2). Noua Nablusa, att
dup situaia sa, ct i dup
rmiile vechi ale sale, nu ls
nici cea mai mic ndoial, ca ea
i este vechiul Sihem. Drumul,
care vine din sud, duce ntr'o
vale, pe laturile caria se nla
munii
Gheval
i
Garizim,
vestii prin amintirile lor istorice.
Intre ei ca la doi chilometri.dela
gura vii, se i iiete noul trg
Nablusa.
Peste zidurile lui semi
ruinate, se ntind livezi luxoase,
bogat udate de praele.de munte.
Valea n acel loc, unde se ntinde
nsei oraul, este asa de
strmtat de muni, c un om voinic putea s trag, cu arcul dintr'un munte n celalalt i. deaceea cu
totul clar putea s se aud dintr'un munte n celalalt acele binecuvntri i blesteme, care cndva s'au
rostit de pe ei la intrarea israiliilor n pmntul fgduinei (Is. Navi, VIII, 33). Casele oraului sunt
de piatr i unele din ele cu cteva etaje, cu ferestre nu tocmai mari i cu balcoane i cu ui joase,
deasupra crora adesa sunt nsemnate texte din Coran, n semn c proprietarii lor au fcut pelerinaj la
Meca. Singur de sine oraul^ este foarte mic i srac, i prezint numai o jalnic rmi a vechiului
Sihem, renumit cndva prin bogie i pbpulaiune. In mprejurimile acestui oras a si sosit Mntuitorul.
Soarele amezei ardea fr ndurare i drumul era extrem de . obositor, aa c orce cltor i fr s
vrea cuta un loc pentru odihn. i negreit privirea lui a trebuit s se' opreasc pe vestita fntn a lui
Iacov, care se afla la poalele rsritene ale Garizimului. Impre jurul ei acum sunt aruncate drburi de
stnc si de coloane, ruinele unei vechi biserici, care se nla aicea pnla veacul al cincilea d. Hr. dar
apoi de mult distruse de furtunele ce au bntuit pe aicea n timpurile uraganelor istorice. nc acum "
civa ani deasupra fntnii se putea vedea resturile unui cerdac, care de obiceiu se construiau la
fntni n orient, pentru a da loc i adpost ~ pentru cltorul obosit. /Tradiia de .bun sam consider
aceast fntn ca aparinnd anume patriarhului Iacov. In mprejurimi se afl pn la treizeci izvoare,
dar ele pe-vremea lui Iacov fr ndoial alctuiau proprietate particular, aa c lui nui rmsese alt
eire, dect s sape pentru sine o fntn deosebit1). Iar ntreprinderea aceasta era departe de fi
123

uoar, pentruc locul este extraordinar de tare, sptura trebuia foarte adnc,.-i pereii ei trebuiau
cptuii cu piatr. nc i astzi aceast fntn are aproape opt stnjini n adncime, iar n 1838, cuni
mrturisesc cltorii era cu patru stnjeni mai adnc. Din ah n ari ea se umple mereu, din cauza
obiceiului demult ntro* dus, 'dup care toi ci au fost pela fntn att indigeni, ct i nchintorii,
cred de neaprata lor datorie s arunce ntr'nsa cte o piatr, ca s aud rsunetul ei suigeneris, produs
de cderea ei la'fund. Din pricina acestui obiceiu, practicat probabil-de mii ntregi de ani, ea este
astupat acum pe jumtate, a c adn cimea ei dup toat probabilitatea a avut mai bine de
cinsprezece stnjini. Ea are aproape un stnjin n circonferin i negreit a trebuit s cear muli ani de
munc grea i ndrtnic. In prea zent apa sa se datorete ploilor i de aceea n timp scetos se
ntmpl s nu aib deloc ap, dei nainte, cnd era mai a* " dnc, ntr'nsa dup toat probabilitatea
era totdeauna ap. Cnd n 1866 n aceast fntn s'a pogort un cercettor, atunci ea s'a gsit cu totul
uscat, dar ulciorul gqsit n fundul ei ne* stricat mrturisea, c locuitorii dimprejur n anumite timpuri
scoteau ap din ea3).
Spre aceast vestit fntn, care se afla pe poriunea de pmrtt, druit cndva de Iacov fiului
su Iosif, s'a i ndreptat Hristos. Ucenicii Lui, preocupai de dorina s adune ~ anumite provizii,
plecaser direct n trg, iar Mntuitorul singur, extrem de obosit de cltoria ndelungat sub razele
nferbntate ale soarelui, rmase smgur la fntn').
i iat, pe cnd edea El acolo, aprofundat n cugetrile sale dumnezeeti, veni dup ap o
samarineanc, care aduse cu dnsa un vas pentru,ap i" a lung frnghie, ca s fie posibil scoaterea
apei din fntna sacr, care avea, cum s'a spus, pnl cinsprezece stnjini adncime.-Apariia ei a
fost'cu totul neateptat, de oare ce femeile de obiceiu mergeau dup ap sara i pe lng asta cete
ntregi. Dar ea prefer s se aprovizioneze cu ap anume n acest timp neobinuit, ca i cum ar fi evitat
ntlnirea cu celelalte femei; printre care ea nu se bucura de nume bun. Suferind de sete, Iisus Hristos
n'a putut s nu se bucure de venirea ei, i ndat ce ea a scos ap din fntn, el se i a* dres ei ""cu
rugmintea: D*MiTs beau!" Dup hain i dup limb femeea vzu ndat;: c Ei era iudeu2), i
mirat i observ. Cum Tu, iudeu fiind, cei s bei dela mine, samarineanc fiind ? Pentruc iudeii cu
samarinenii nu se amestec". Mntuitorul vzu simplitatea ei i voi nu numai s o lumineze cu marile
adevruri,-a le ptrunde, pe care nu-le fusese dat nici celor mai mari nelepi ai lumii vechi, ci -i i
comunice, o stranic revelaie'despre sine nsui. Ridicnd cugetarea ei dela simpla existen a altei
ape "a darului lui Dumnezeu, care potolete setea duhovhiceasc. Dc tu ai fi tiut darul lui
Dumnezeu", zise Ei ctre .femeea 'cuprins de mirare,' i cine i zice: dMi s beau, atunci tu nsui
ai fi cerut dela. Dnsul, i. El i*ar fi dat apa. cea-vie". Ideea era limpede, dar nu pentru mintea simpl
a samarinencei, i ea, pufu: numai s observe mirat, cum i unde poate El s: gsasc i s i aceast"
ap a .vieii, "de sigur nu n. fntna-"asta; de oare ce El nici nu are. cu ce s o scoat din ea.
Dar.dac El are alt ap mai bun, apoi oare El e mai pre-sus dect'printele" lor Iacov, care el nsui
i familia lui au luat-anume din fntna, so'cotinduso actrea i bun chiar i pentru sine ?
Curiozitatea; ei vdit era extrem de micat de. o asemenea declariune, i ea'era gata sa continue
convorbirea i mi departe. Apa' asta fr ndoial e bun, i rspunse Mntuitorul, dar tot ceice bea
din apa aceasta va nseta iar; dar cine va bea apa pe care^ i-o voi da Eu, acela nu va mai nseta n
veciApa pe care i=o voi da Eu se va face ntr'nsul izvor de ap, ce curge n viaa venic.
Interesndu=se tot mai mult i simind c vede naintea sa un om neobinuit, femeea nsfrit ceru dela

124

Dnsul apa aceasta a vieii;' dar mintea - ei nu nelese deplin aceast ap a vieii, i ceru
numai ca s*i dea i ei apa aceasta ca bnd, s nu mai nseteze i s nu mai vin aicea iar dup
ap.
. Dar explicaiunile date au fost deajuns, pentru c s tre* zeasc cugetul samarinencii pentru
lucruri mai nalte, i "Mntui* torul ntrerupnd brusc aceast convorbire, se adresa cte dnsa cu
cuvinte, care au trebuit s*i arate, c ea are a face cu vz* torul de inimi. ~ Mergi", zise El "ctre
dnsa, i cheam pe brbatul tu si - vin aicea"; : Cuvintele acestea atinse dureros contiina*
femeei, i se grbi turburat s rspund, c nu are brbat. Dar la asta urm un rspuns, care imediat
descoperi toate tainele vieii ei pctoase: Adevrul ai spus, c nu,ai brbat, cci cinci brbai ai avut,
i acela, pe careul ai acum nu i*i
brbat. Asta tu ai spus adevrat";
Ca un trsnet o lovir aceste
cuvinte ale vztorului "de inimi, i
ea plin de respect esclam:
Doamne, ,vd c Tu eti pro* roc" i
n acest timp ca^ un fulger lumin
mintea sa, oare nu cumva e adevrat
credina iudaic, din care se pot arta
ase* menea proroci? i iat de la
propria sa via, asupra creia ei
negreit, nu dorea nici decum s semai opreasc, cugetarea ei. vioae
repede_se trmut la alt ntrebare,
din pricina caria ne* contenit au.
urmat discuiuni. nverunate ntre
poporul ei i cq-naionaiii-aceluia, cu
Care vorbete ca;. ntrebare, care a
fost pricina dumniei lor reciproce.
ntmplarea o-ntlnise cu marele
nvtor ". nu s'ar putea a ne folosi
de el pentru aplanarea dis* putelor
nesfrite dintre iudei" i samarineni
despre
aceea,
care
anume:
Ierusalimul sauyGarizimul trebuie s
fie socotit drept locul sfnt al
Palestine. Ierusalimul, unde Solomon
a zidit templul sau Garizimul,' acest
sanctuar strvechiu, unde . sub Iisus
Navi s'au rostit binecuvntrile i nu
de Avraam, dup tradiia sama*
rinean, s'a pregtit sa aduc jertf pe
fiul su ? ^Artnd spre vrful
muntelui, care se ridic pn la 800 de picioare deasupra-lor i ncununat cu ruinele vechiului templu
al lui Manasie, d* rmat de Hircan, ea continu s spun Mntuitorului, care o preocupase cu
ntrebarea Sa: prinii notri s'au nchinat n acest munte, iar voi spunei, c locul de nchinare este n
Ieru* salim; cine are dreptate? "Scurt i numai parial Mntuitorul desleg nedumerirea ei. Tn
disputa'cu samarinenii de partea iu* deilor era mai mult dreptate. Ierusalimul era acel loc, ales de
nsui Dumnezeu; comparativ cu confesiunea amestecat i gro* solan a samarinenilor, iudaismul era
mult mai curat si mai re* gulat. Dar atingnd disputa pmnteasc, Mntuitorul i rosti o prorocie mare
i vrednic de amintire, c (va veni vremea, ba chiar, a i venit deja acum, cnd nici n muntele acesta
i nici n Ierusalim" adevraii nchintori se vor nchina Tatlui, i n tot locul se vor nchina Lui n
125

duh i n adevr. Dumnezeu este duh i ceice se nchin Lui trebue s se nchine cu duhul, i cu
adevrul".
Samarineanca era adnc micat i uimit; dar cum se putea dup vorbele simple i
ntmpltoare ale unui strin necunoscut s se lepede de credina sa, n care ea i prinii ei se
nscuser i fuseser educai? Mai bine era s amne deslegarea definitiv a aceastei ntrebri i altele
asemenea i a atepta pn va veni Mesia, care va deslega definitiv toate nedumeririle i va desco*
peri tot adevrul. i anume atuncea Iisus. Hristos rosti cuvintele simple i nfiortoare: nu e nevoe de
ateptat aceasta; Mesia a venit, i acestas Eu, cel ce gresc'cu tine".
Naterea Lui pentru prima oar a fost descoperit noaptea unor puini pstori necunoscui i
ignorani; prima explicare de* plin a lui despre sine i despre mesianismul Su a' fost fcut la
fntn ntr'o obscur amiaz unei singure samarinence.ne* cunoscute. i acestei samarinence^ srace,
pctoase, ignorante, i se rosti cuvinte nemuritoare, n care nsui Iisus Hristos se des* coperi pe Sine
solemn drept Mesia.i Mntuitorul lumii.
Intre acestea, ucenicii se ntoarser din ora i rmaser extrem de mirai, c nvtorul lor
singur vorbea cu o femee. In rsrit, dup vederea njositoare asupra femeei n genere, contactul fi
cu dnsa se considera necuviincios, i cu att mai mult cu o femee cu faa descoperit.. Dar regula
aceasta cu att mai mare severitate se aplica cu nvtorii i rabinii, aa c pentru dnii se considera
ruine extrema a vorbi cu o femee pe uli, mcar fie si cu femeea sa1). nc si mai necuviincios era a
vorbi cu ea despre religie i despre lege. Mai bine e s arzi cuvintele legii, - vorbete unul djn rabinii
riguroi, ~ dect s le ncre* dinezi unei femei". Intre acestea
ucenicii au vzut, c Iisus Hristos a ntreinut o convorbire lung i
serioas cu o femee, i nc dup ct se vedea o pctoas? Asta
evident despre trebile religioase i despre lege. Totui ei nu
ndrznir s4. ntrebe despre asta, ci vorbir numai de ntmplrile
cu cumprturile.
Intre acestea femeea, din pricina mirrii ce o cuprinsese,"
uitndu=i vasul su de adus ap, alerg n ora s spun despre
toat minunata ntlnire. S'a artat un om, care i*a descoperit pn
i tainele vieii sale. Nu*i Acesta oare Hristos, Mesia? Samarinenii,
cari n toate observaiile evanghelice despre dnii, erau mult mai
simplii i mai cedtori la convingere dect iudeii, alergar ndat
din ora dup indicaiile ei, i cnd~ deja se vzur apropierea lor,
ucenicii propuse Mntuitorului s mnnce, pentru c era deja
trecut de amiaz, iar El era aa de istovit de drum./Dar orce
foame a Lui era potolit prin satisfacerea sco* pului slujirii Lui. Eu am de mncat o mncare, zise El,
pe care voi nu o tii". Oare ei nu tiau, c chiar din copilrie El a trit nu numai cu pane % Dar
ucenicii, dup obicinuita lor sim* plitate, nu neleser observaia asta i socoteau, c probabil cineva
i=a adus de mncare. V putei nchipui, ct de greu i era Lui astfel la fiecare pas, chiar n mijlocul
aleilor si, s se ntlneasc cu aceast stranie in capacitate de a pricepe ideile duhovniceti mai
adnci. Dar ne rbdarea nu era n acela, care era blnd si smerit cu inima. Mncarea Mea*, zise El,
este s fac voia celui ce m'a trimis i s svresc lucrul Lui*. i apoi artnd la locuitorii Sihemului,
care se adunau la Dnsul pe es, El continu: Voi zicei c mai sunt nc patru luni pnla secerii; dar
privii la aceste ogoara cum s'au. nglbenit pentru seceriul duhovnicesc. Voi vei secera cu bucurie
seceriul, pe care lam smnat Eu cu greutate i suferin, iar Eu, smntorul, m bucur la gndul
despre aceast bucurie viitoare.
Vorbirea personal cu Hristos a convins pe muli din sa* marineni cu mult mai profund dect
povestea femeei, creia El pentru prima oar s'a descoperit pe Sine, c anume, El este Mntuitorul
lumii demult ateptat. Hristos milostiv cednd rugminii lor de a rmnea la dnii, a rmas acolo
dou zile cu ucenicii si i aceast nvtur, de dou zile, fr ndoial a i fost pricina principal a
numeroase convertiri la Hristos din mediul lor n timpurile urmtoare (Fap. VIII, 5). i din partea Sa,
Hristos a rspltit aceast credin a samarinenilor, artndusi pe dniijmai virtuoi dect iudeii
mpetrii n ngustul lor zaconism. Aa n nemuritoarea pild despre iubirea de a proapele drept
126

exemplu al ei El expuse anume pe Samarineni. Din cei zece vindecai de^lepr i*a artat recdnotina
iari un samarinean. Sufletele mai simple i mai sntoase ale samarine* nilor se dovedir mai
nclinate i mai apte de a intra ntru m* pria ceriului, dect sufletele mndre, care se nchipuiau fiii
exclusivi ai lui Avraam i ^motenitorii ai fgduinelor date lor.

127

CAPITOLUL XIX.

SLUJIREA LUI IISUS HRISTOS IN GALILEIA.


Cu toat primirea bucuroas din partea samarinenilor, Hristos n'a putut s rmn mult n
Samaria. Lu* crarea Sa principal era n mijlocul lui Israil. Doar anume acest popor n curgere de mii
de ani ntregi s'a pregtit pentru primirea lui Mesia, a trit cu ndejdea venirii Lui i era purttorul
adevratei idei a mpriei lui Dumnezeu pe p mnt. Adevrat, n cursul unei ndelungate viei
istorice, pline de tot felul de necazuri i de cele mai grozave rtciri i nenorociri, acest popor n mare
msur Ua pierdut integritatea i curenia moral, s'a mpetrit i s'a slbtcit,, i chiar n nsei
vederile sale asupra mpriei lui Mesia la el apru cu preferin elementul senzual, p* mntesc, asa
c pe Mesia el l atepta mai curnd-n calitatea unui groaznic cuceritor i de rzbuntor pentru toate
necazurile i nefericirile lui Israil, dect n calitate de Rscumprtor din moartea duhovniceasc. Dar
cu att mai imperios era de a m pratia aceast rtcire ce se instaurase, a'nltura nedumeririle ce
putuse s se ridice, i atunci anume acest popor mai repede de ct toate celelalte popoar va fi capabil
s devin apostolul i vestitorul al nouei religii, care pe lng asta trebuia n realitate s serveasc de
culminare i desvrire a Vechiului Testament..
Deaceea, rmnnd dou zile la Sihem sau n mprejurimile lui, Iisus Hristos, plec mai
departe spre nord n direcia Galileei. Drumul ducea prin Sihem la Samaria, care era situat pe nali
mea unui deal1) cale de trei zile spre nord*vest de Nablusa. In acest timp ea se afla n acea situaie
strlucit, n care o lsase Irod. Aceasta nu mai era deja vechea Samaria, ci maestoasa Se* vastia,
numit astfel de vicleanul Idumeean n cinstea mpratului roman August2). i cnd Hristos trecu prin
ea, atuncea naintea Lui se nirau rndurile., masive ale cldirilor enorme publice, ntre care eau n
relief templul majestos, ridicat de servilismul hulitor de Dumnezeu al Irodienilor n cinstea zeului lor
pmntesc Au gust, enormele colonade, arcurile triumfale, bile i galerele. Toate aceste cldiri se
aflau nuntrul vestitului zid, care avea douzeci de stadii mprejur3). In EnGanim Izvorul
gradinelor", pe coasta sudic a marelui es a Ezdrilonului, drumul ntretae grania sa* marinean, i,
trecndu=o, Mntuitorul ntr iar n hotarele Ga lileei natale.
Pind pe terenul provinciei natale, Iisus Hristos totui nu merse spre Nazaret, pentruc acolo
locuitorii, deprini a*L vedea n condiiile de via obinuit, ca membru al unei familii bine cunoscute
lor de teslar, dup slbiciunea obinuit omeneasc erau cei mai puin capabili s priveasc la Dnsul
ca la un pro roc,; i cu att mai puin ca la Mesia, Mntuitorul lumii. Amin tind aceast mprejurare,
El singur a mrturisit, c prorocul nu este cinstit n patria sa". In celelalte orae galileene, din contra,
128

era deja pregtit terenul pentru primirea Lui, de oare ce n afar de minunile publice svrite de El, n
Cana Galileei, muli din galilieni fusese martori oculari i a acelui lucru, pe care l*a f cut El n
Ierusalim la srbtori", i Mntuitorul sosi iar n Cana Galileei, unde prefcuse apa n vin".
Apariia n acest mic orel a omului, care svrise cunoscuta minune, n'a putut s rmn
mult tainic. Vestea despre Dnsul se rspndi repede prin oraele vecine i prin sate i ptrunse chiar
pnla palatul lui Irod Antipa n vecinul Capernaum. Auzind de aceasta, unul din curtenii acestui din
urm a venit intenionat la Dnsul n Cana, ca SL roage s vin la dnsul n Capernaum i s
vindece pe fiul su, care murea '). Dar curteanul conducndu<se ntru aceasta nu atta de credin n
Acela, pe care el l considera capabil s vindece pe fiul su, ct de ambiia ce-1 conducea, i privea la
Iisus Hristos ca la oare care doftor simplu binefctor, gata s se osteneasc la vindecarea bolnavilor,
neavnd ntru aceasta nici un fel de scopuri mai nalte. Pentru aceasta el a trebuit s sufere oare care
repro din partea Mntuitorului, Care-i spuse, c credina n El trebue s detepte aa de puternice
mijloace, cu semne i minuni. Dar cednd marei grije a tatlui, El l eliber cu ncredinarea, c.fiul
su e sntos. Convorbirea aceasta se produsese n ceasul al aptelea, adec dup ceasul nostru la un
ceas dup ameaz. Curteanul ar fi putut s se ntoarc n Capernaum, n aceeai zi, pentruc Cana se
afla nu mai departe ca cinci ceasuri de drum de Capernaum. Dar sufletul tatlui fu linitit de credina
n fgduina lui Hristos, si el rmase undeva n drum. A doua zi, n cale se ntlni cu slu gile lui, i-i
spuser, c fiul su s'a nsntoat i anume n acel ceas, cum se dovedi, cnd l ncredinase Iisus.
Asta deja a doua oar Hristos se fcu cunoscut n Galileea ca svritor de minuni. i au crezut nsui
(curteanul) i toat casa lui". Situaia curtezanului ddu minunii o mare rspndire, i asta fr ndoial
contribui la aceea, c n acest period luminos si cu nimica.nlu-necat nc al slujirii lui Hristos
omenirei cele suferinde, pretutindenea l ntimpinau cu bucurie i entuziasm.
Vestea despre noua mare minune se rspndi repede prin toate oraele nconjurtoare i prin
sate, care semnau des minunatul rm al mreului loc al Genisaretului, i numele lui Iisus, ca al unui
nou proroc era la toi pe buze. Dar minunile lui Iisus aveau ca scop al lor deteptarea contiinei
adormite a poporului-spre primirea marelor adevruri ale evangheliei, i, folosin-du-se de impresiune,
Mntuitorul ncepu s nvee poporul prin sinagogi i, de toi era proslvit". Propoveduirea sa acum o
mrginea la oraele strine de Dnsul, dar rndul veni i Nazaretului Su natal. Presupunnd, c vestea
de Dnsul izbutise s ajung i la acest ora natal al Su i pregtise deasemenea terenul pen* tru
predic, El nsfrit binevoi s se arate i n oraul su natal. Sosind n Nazaret, El chiar n prima
smbt merse la sinagog, unde se adunase nchintori pentru facerea de rugciuni i nv* tur a
cuvntului Dumnezeesc1). .
In Nazaret, ca ntr'un mic orel, neavnd mai mult de zece mii de locuitori, era numai o
singur sinagog. Cum se poate judeca dup ruinile ce s'au pstrat ici colea a vechilor sinagogi aceasta
era o cldire dreptunghiular, simpl, ndreptat cu sfnta spre Ierusalim, care de pe vremea lui
Solomon devenise locul sfnt, ncotro tot iudeul se ntorcea cu faa pentru rug ciune. In oraele mai
bogate sinagoga se construia din marmor alb i pe dinafar se mpodobea cu sculpturi frumoase, cu
frunze de vie sculptate i cu struguri, cu toege nflorite i vase cu man. nuntru erau bnci de o parte
pentru brbai, de ceialalt dup grilaj pentru femei, care edeau mpodobite n valurile lor lungi. La
un capt se aeza sicriaul sau cutia de lemn boit, care coninea sf. Scriptur i la o parte se ridica un
scaun nalt pentru cititor sau propoveduitor. Persoane duhovni ceti, propriu vorbind, nu era nici
unele, i nsei slujba n si* nagog era foarte simpl. Dup rugciunea de obiceiu se citeau dou
locuri din Scriptur, unul din lege i unul din proroci, i de oare ce persoane osebit consacrate pentru
svrirea' slujbei nu erau deloc (slujirea preoilor i leviilor se mrginea numai la templul din
Ierusalim), apoi aceste citiri putea numai s le ci* teasc tot celce tia a citi, primind nvoire dela eful
sinagogii, dar putea deasemenea * adauge i tlcuire sau nvtura sa.
Citirea din Pentateuc era deja sfrit, rmnea s se ci teasc numai citirea zilnic din
proroci. Mntuitorul deschise cartea care i se dete i gsi locul din cap. LXI a prorocului Isaia. Toat
adunarea s'a sculat s asculte citirea. Citirea de obiceiu continua dela trei versete pnla douzeci. Dar
Iisus Hristos a citit numai primele dou versete, care glsuiau: Duhul Domnului Dumnezeu peste
Mine, cci Domnul M'a uns s binevestesc sracilor i M'a trimis s vindec pe cei cu inima zdrobit,
s propove* duiesc robilor eliberare, orbilor vedere, s scot pe cei chinuii la libertate, s
129

propoveduesc Domnului bine primit". Dup aceea El nchise cartea i, dup cum era obiceiul la
iudei, ezu s rosteasc predica i s se adreseze asculttorilor cu cuvinte de nvtur. Locul cetit de
dnsul era i sigur de sine foarte instructiv i interesant, dar el cpt nc i mai mult mreie
i solemnitate n gura Aceluia asupra Cruia se mplinise. Ochii tuturor celor din sinagog cu
deosebit ncordare erau ndreptai asupra dumnezeescului Propoveduitor, i toi cu respiraia ntre*
rupt i cu inima tremurnd ascultau cuvntarea Lui, n care El descoperea c El nsui este acel
Mesia, despre care vestea marele proroc acum apte sute de ani. ^Cuvintele Lui rsunau pline de
iubire; autoritate i de putere. i strnir n toi fr s vrea, mirare. Dar n cursul predicei El ncepu s
observe o schimbare n dispoziia asculttorilor i ea crescu pe msur ce acetia riazarineni grosolani
i tari la cerbice ncepur s priceap toat nsemntatea cuvintelor Lui. La iudei era obiceiul n nsei
timpul adunrilor din sinagog s=i manifeste deschis sentimen* tele lor, cu prilejul uneia sau alteia
din predici i Hristos curnd auzi bine murmurul ce strbtea sinagoga, de indignare i revolt. Ochii
asculttorilor, pn atunci ndreptai spre Dnsul cu expresia unei mirri respectuoase, ncepur s
scnteeze de foc rutcios de zavistie i de ur. "Oare nu e teslar acesta? Nu e frate oare al unor teslari
ca i dnsul: Iacov, Iosia, Simon, Iuda, i sora Lui nu trete
oare ntre noi? Oare noi nu tim, c n propria lui familie-nu
cred ntr'insul ? "Nite asemenea strigte i alte aseme nea
ncepur s rsune printre auditori. Acesta nu era un tnr
rabin nvat din colile vestiilor nvtori
i legiti ai timpului aceluia (a lui Gamaliil
sau amaia), i totui El vorbea cu auto*
ritatea, care nu io luau asupri nici chiar
marii crturari? Chiar marele Hilel, cnd se
vedea imposibil a dovedi pe temeiul pro
priei sale nvturi, putea s conteze pe
succes numai recurgnd la. autoritatea
crturarilor anteriori. Iar acest nvtor, fr
s re curg la cineva, i pelng asta un
nvtor, care nu era dect din teslarii
oraului? Ce drept avea El s nvee? De
unde putea El s stie mcar binior
Scriptura,, cnd nu nvase niciodat
n colile nalte rabinice? Mntuitorul nu
ls fr ateniune aceast schimbare a
asculttorilor Si, i le spuse deadreptul, c
El este tocmai acel Iisus, pe care ei l tiau bine mai nainte i
nelege n totul starea lor, de oare ce cu adevrat nici un
proroc nu este primit n patria saa. Adevrat, ei pot s spun,
cci ca pro roc, El ar trebui s arate semnele i minunile
Sale nu prin ora ele vecine, unde e puin cunoscut, ci anume n oraul su natal, unde e cunoscut
tuturor dela mic pnla mare, i deaceia la dnii firete.se nvrtea pe limb otrvit
zictoareDoctore, vindec te pe tine'nsui", adec nu numai n cuvinte, i prin nsei fapta arat
puterea ta supranatural, vetile despre manifes tarea caria n Capernaum au ajuns pnla noi. Dar
Mntuitorul le rspunse, c minjunile nu se mrginesc de localitate i de ru denie, ci pentru svrirea
lor se cere o anumit predispoziie sufleteasca pentru primirea lor. Doar lor li e cunoscut din Vechiul
Testament, c multe vduve erau n Israil n zilele lui Ilie, cnd a fost nchis ceriul trei ani. i ase luni
nct se fcuse foamete mare n tot pmntul, i ctre nici una din ele n'a fost trimis Ilie, ci numai ctre
o vduv din Sarepta Sidonului. Deasemenea muli leproi erau n Israil n zilele prorocuui Elisei, i
nici unul din ei nu s'a curit, fr numai Neeman sirianul. Aceste dovezi linitite pe temeiul
exemplelor istorice, nc i mai mult ntrtar pe asculttori care n prevenirile lor nu voiau s asculte
cuvin tele dreptii. Dar ce*i din asta? strigar ei. Oare ei, dup pre rea Lui, dup prerea acestui
tmplar", nu sunt mai buni ca pgnii i ca leproii? Asta fu deducia cea mai nalt, ce putuse ei
130

scoate din cele spuse de confratele i concetanul lor, pe care ei voiau sl pun n rndul lor, i la
aceste cuvinte furia mult stpnit se deslnui fi. Propoveduitorul fu ntrerupt acum deja nu prin
murmure de indignare, ci prin mugele turbate. La una din aceste izbucniri de agitaie dornic de snge,
prin care se distingea acest popor turburent i bucluca - popor, minile cruia izbucneau n furtuni tot
aa de neateptnte, ca i acelea, ce momentan nfuriai suprafaa ca oglinda a lacului lor, ei srir dela
locurile lor, l apucar, l scoaser afar din ora l trr la vrful muntelui. Nazaretul se cuibrete la
poala sudic a unui munte; stncele cu povrniuri poncie atrn mulime pe toate prile, i dou mii
de ani acum n urm aceste stnci probabil erau nc i mai poncie i pr* pstioase. Pe una din aceste
pr* pstii fioroase au i trt ei pe Iisus, ca s*L arunce. Furioii nazarineni erau gata s svrasc
crima, care i*ar fi acoperit cu o venic ruine. Dar ei au fost izbvii de aceast crim de nsui
Mntui* torul. nc nu venise ceasul, cnd El trebuia s sufere moartea pen* tru pcatele omenirii i
deaceea, trecnd prin mijlocul" turbailor orbii de furie, El se deprta". El i ls pentru totdeauna;.
cuvntul Lui niciodat n'a mai r* sunat n sinagoga Nazaretului'), si El s'a .mutat definitiv n oraul
vecin Capernaum, unde era mai mult posibilitate i lrgime pentru activitate i lrgime pentru
activitatea Lui predicatorial si fctoare de bine.
Capernaumul se afla chiar pe rmul lacului Genisaret i era un centru industrial i cultural dinntreag localitate ncon* jurtoare. Din aceast cauz i activitatea Mntuitorului pentru un timp
considerabil concentrndu*se n acest ora, care oare cum deveni oraul Su propriu", nlocuind
pentru Dnsul "Na* zaretul, putu cu ndmnare s se extind nu numai asupra tutu* ror oraelor i
satelor vecine, ci i asupra localitilor mai de* prtate, ca de pild Damascul, Tirul i Sidonul, cu care
Caper* naumul se unea cu dnsele prin ci foarte frecventate. Dar pe aceste ci necontenit se producea
o niicare vioae, i deaceea Hristos chiar i pe drumul din Nazaret, n Capernaum putea s se ocupe cu
propoveduirea ctre poporul ce tot mai mult se a* duna mprejurul Lui. Cnd El sosi chiar pe malul
lacului, atunci mulimea se dovedi foarte mare, i poporul cu sete se ngrm* dea s aud cuvntul
Lui binecuvntat (Luca,_V, 1-11 Muli se ngrmdir pn ntru atta, c nsui situaia
Dumnezeescu* lui Propovduitor deveni nu fr primejduire pe malul lacului. Din fericire El vzu pe
lac dou brci pescreti, i de oare ce una din ele era barca ucenicilor si, care neprimind nc che*
marea destinctiv s prsasc toate cele pmnteti i s urmeze dup Dumnezeescul lor nvtor, n
timpul slobod se ocupau cu meseria lor obinuit, apoi El spuse ap. Petru, ca el s trag spre mal i
s*L iee n barc. Dup aceea El porunci s depr* teze puin barca de mal, aa c Lui s*i fie
ndemn a vorbi poporului din barc. De pe aceast catedr ndmnoas i scutit de ndesuiala
poporului a i vorbit El mulimii, legnat de valurile azurii ale lacului, care luceau sub razele de dimi*
nea ale soarelui. i cnd predica Lui s'a terminat, El se gndea nu la Sine i la oboseala Sa, ci la beii
si ucenici, care suferise neizbnd. El tia, c osteneala lor fusese zadarnic i nu prin* sese deloc
pete, dar El observ, c n timpul cuvntrii Sale ei, fiind ocupai cu industria lor, n acelai timp
ascultau nv* tura Lui i se pregteau pentru ocupaia urmtoare, care le fgduia mai mult
izbnd. Ca s susin ntr'ni curajul du* hului, Ei porunci lui Petru s trag la adnc i s arunce din
nou mreja sa pentru pescuire. Petru era ntr'o stare melancolic .sufleteasc, dar pentru dnsul era
deajuns un cuvnt din partea Aceluia, pe Care*L respecta aa de mult i mrturia puterniciei Cruia el
o vzuse de attea ori. i credina lui a fost rspltit. Abea aruncase mreja sa, i ea ndat se umplu de
pete, Uce* nicii se nviorar i se apucar de lucru. Simon i Andrei ddur veste lui Zevedeu si fiilor
lui cum - si lucrtorilor, ca ei s vin cu barca lor i s le ajute s trag neobinuita vnare de pete,
care amenina chiar s rup mreja, amndou brcile au fost umplute pn sus de vnat, i ndat dup
terminarea lucrului, Petru recunoscu toat puterea minunii cu elanul obinuit lui, czu n genunchi
naintea lui Iisus, i nfricoat de asemenea apropiere de marele fctor de minuni esclam.ei.-..dela_mihe,..P_oamne, pentruca su sunt om pacatos". Raza luminii supranaturale i descoperi lui
att starea sa pctoas, ca i aceea, cine era cu Dnsul n barc. Acesta fu un strigt al mustrrii de
sine, prima izbucnire de fric i a mirrii, ~ a acelor simminte, care n urm au crescut pn la gradul
de adorare i a iubirii. Petru nu pri cepu n propriul neles: ei dela mine", ci a priceput numai ~ i
aceasta era cunoscut Vztorului de inimi ~: Eu sunt extrem de nevrednic s fiu alturea de Tine dar
ngduemi s rmn" ; i la asta a urmat un rspuns ncurajator: nu te teme, cci deacum vei vna
oameni". Mntuitorul, ca i n timpul nvturii ale, se folosi de nelesul luntric a mprejurrilor
131

pre zente. Lng dnii n barc zcea n grmezi prada ce e zbtea n spasmuri, abea scoas din lac,
svrcolirile caria totui ncepu s arate apropierea de moarte. Deacum acest om pctos splat i
curat, rscumprat i sfinit trebuia s urmeze , o . meserie mult mai nobil, prada caria fiind vnat
cu mreja Evangheliei, nu va muri, ci va tri venic. i fratele lui, i tovarii lui dup pronie trebuiau
deasemenea s devin vntori de oameni.
Dup aceea Mntuitorul plec chiar la Capernaum. i acolo ncepu n proporii largi s=i arate
activitatea Sa predicatorial i binefctoare. Ca i n Nazaret, El mai ntiu de toate se ndrept spre
sinagog, unde nv poporul, care'n numr mare se adun s asculte pe marele prbpoveduitor.
Predica de data ast a fost manifestat nu prin murmurul furtunos al adunrii, ci de un ne fericit, care,
stpnit de puterea rutii, nu era n stare s sufere prezena Fiului lui Dumnezeu, care venise s strice
mpria rului1). In mijlocul linitei tcute a adunrii, n totul absorbit de curentul dumnezeetJ
bunei vestiri, deodat rsun strigtul ptrunztor a unui nenorocit, care ncepu a striga tmpit: Las,
ce ai cu noi, Iisuse Nazarinene? Tu ai venit s ne pierzi, Te stiu cine esti, Sfntul lui Dumnezeu".
Asemenea oameni nefe* ricii, stpnii de duhuri necurate, n vechime nu se bucurau de nici un fel de
aziluri, si boala lor se considera nevindecabil. Dar Hristos voia s arate fi, c El a venit s
mntuiasc pe cei perdui. El se ntoarce ctr nefericitul ndrcit i, recunos cnd ntr'nsul un rob al
duhului celui necurat, se adres duhului cu porunc sever: ,taci i ei dintr'nsul" Puterea dum.neze
etii porunci fu nebiruit. Indrcitul czu la pmnt, n stranice zguduituri, rcnind i zvrcolindu*se.
Dar toate acestea curnd au trecut. Omul se scul sntos-, toate n el artau, c el se eliberase de
puterea ce*l chinuia, i acum era sntos la minte. Niciodat nainte nu se svrise asemenea minune
mare si uimi toare, i toi cei de fa s'au mprtiat pe la casele lor cuprini de simul unei nedescrise
mirri.

Prsind sinagoga, Hristos se retrase n casa lui__imon__Pe* tru. Aicea deasemenea l


Intimpinar cu rugmintea de ajutor contra unei boale i suferine. Simon, pe care "El acum l che*
mase deja pentru ..totdeauna la apostolat, era cstorit (1 Corint. IX, 5), i soacra lui era cuprins de
accese grele de friguri (Luc. iy> 38-39). Trista familie se adres lui Hristos cu rugmintea pentru
ajutor. Mntuitorul se opri asupra bolnavei, o lu de mn, o ridic i opri frigurile,- glasul Lui
132

zguduind toat fiina ei, birui izvorul boalei i bolnava nsntoindu*se, se scul i le sluji ca
gospodin.
Asprimea cu care se pzea smbta, prin care se distingeau iudeii, ddu Mntuitorului un scurt
interval pentru odihn i n* trire ; dar cum ncepu s apun soarele, cum mulimea poporu* lui, care
ateptase numai terminarea deplin a ceasurilor sambetei, ncepu s caute ajutorul Lui. Din tot oraul,
poporul se ngr mdea la ua modestei Lui locuine, aducnd cu sine ndrcii i bolnavi de tot felul,
i Hristos i vindeca, comptimind i fr s vrea pe suferinzi. ngrmdirea n asemenea caz era aa de
mare nct nu toi bolnavii puteau s ptrund la Mntuitorul. Dac judecm dup ruinele
Capernaumului, apoi casa, n care se afla Hristos, era simpl, cu un etaj, cu acoperiul lat, la care
deobi ceiu ducea o scar din curte. Hristos putea s stea la u, ca s aib putina s nvee pe acei
fericii, care reuau s ptrund n cas, ci si celor ce stteau afar. Aceast fericire de a fi n prezena
nemijlocit a dumnezeescului nvtor negreit era mult mai accesibil pentu cei sntoi dect pentru
bolnavi. i ntre altele cei din urm aveau mai mult nevoe de Doctorul suflete lor i trupurilor, de
oare ce se aflau sub,apsarea dubl: a p catelor i a boalelor. La ua casei a fost adus pe o,nslie, un
slbnog, care nu,dispunea deloc de membrele sale i care,per duse.orce ndejde. n ajutorul
medicilor _pmnteti. Lui, i ram sese singura ndejde l Doftorul cel dumnezeesc, dar a ptrunde
la "Dnsul nu avea nici o putin. . Atunci n sufletul bolnavului, sclipi un gnd ndrzne i el
.porunci, nsliailor ^si sl;ridice pe acoperiul casei. Casele, n orient rar se deosebesc de ale
noastre nr multe, privine, -dar poate cea mai deosebitoare particularitate a lor e aceea, c acoperiul
lor se face cel mai uor. Pe capul de sus al pereilor se pun cpriori la un cot i jumtate distan ntre
ei, peste ei se ntind pae sau stuf i peste aceste se ntinde lut sau var, se netezete bine, i acoperiul
este gata, dar aproape plan. Din" cauza unei asemenea construcii i astzi adesa se poate vedea, cum
dup ploi asemenea acoperiul se acopr cu iarb, ba cteodat sub razele ferbini ale soarelui crap
pn ntru atta, ca s formeaz crpturi luminoase din luntru. Asemenea acoperi e tare uor de
luat, ceea ce se i face adesa. Trebue numai sa se ridice lutul uscat ca o lespede, s se nlture paele i
deschiztura este gata1). De un acoperi s'a i folosit slbnogul. Fiind urcat pe acoperi, el porunci nsliailor s fac n el o deschiztur i sl sloboad cu fringhiile mpreun cu patul la picioarele
dumnezeescului Doftor i nvtor. Aceast ndrzneal descoperea ntr'nsul o nalt ndrzneal a
credinei. Bolnavul era nc tnr i aceast situaie strni ctre dnsul o comptimire general. La
fierbintea lui rug pentru vin* decare, exprimat pn i de privirile bolnavului, urm rspunsul
milostiv al lui Hristos, carei zise: ndrznete, fiule! i se iart pcatele tale". Pentru credina lui
ndrznea el a primit nu nu* mai vindecarea trupeasc, ci i ertarea pcatelor (Mat. IX, 28 ; Marc.
II, 212; Luc, VI, 1826). Dar nu tot aa au privit la asta i crturarii prezeni acolo. Auzind aceast
rostire, ei au, zis n sine: Acesta hulete". Dar asta n'a scpat de ateniunea Vztorului de. inimi, i
El vzind cugetele lor, a zis: pentruce gndii voi rele n inimile voastre ?- Cci ce*i mai uor a zice :
iart-i-se pcatele, sau a zice: scoal i mergi % Dar ca s tii voi, c Fiul Omului are stpnire pe
pmnt ierte pcatele, atunci a zis slbnogului: scoal, ia*i patul tu, i mergi la casa ta. i
bolnavul s'a sculat, i*a luat patul su i deplin sntos a plecat acas. Iar poporul, vznd aceasta, s'a
mirat i a prea* mrit pe Dumnezeu, Care a dat asemenea putere
oamenilor.
Vestea despre aceast minune s'a mprtiat prin toat
Galileea i Pereea, i chiar pnla deprtatele hotar ale Siriei
(Mat. IV, 24) i poi s*i nchipueti, ct de slvit a fost El.
Mntuitorul obosit a avut nevoe dup asta'de un ndelungat repaos.
Dar cel mai plcut repaos pentru sine era singurtatea i tcerea,
unde El, neturbu* rat de nimenea, putea fi singur cu printele Su
Ceresc. esul Genisaretului era nc mbrobodit de negur i cea
deas, ce se lsa nainte de zorii zilei, cnd, neobservat de
nimenea, Hristos se scul i se deprta ntr'un loc pustiu, i acolo
i ntri duhul su cu o' rugciune tihnit.
Cu sosirea dimineii El era gata si continue opera sa
mn* tuitoare. Dar binefacerile Lui nu trebuiau s se mrgineasc
133

nu mai la Capernaum. La jnd se;aflau alte multe orae i sate, care deasemenea aveau nevoe de
luminare si de binefacere, si Hristos voia s rspndeasc slujirea sa i asupra acestor orae. Haidei,
zise El ucenicilor Si, n satele din apropiere i n oraele vecine, ca Eu i acolo s propoveduesc
mpria . lui Dumnezeu, cci pentru asta sunt trimis". Dar nainte de a pleca n acele orae, El gsi
c*i la timp s complecteze.ceata urmailor si permaneni nc cu un membru, chemarea cruia
avusese loc n nite m3 prejurri remarcabile1). In Capernaum sau n apropierea lui se afla vama,
pentru adunarea daritor. Fiind aezat la rscrucea dru* murilor, care plecau spre Tir, Damasc,
Ierusalim i Sepforis, ora* ui acesta era un vioiu centru comercial al rii; i deaceea pre* zenta un loc
ndmnos pentru adunarea drilor i contribuiilor. Drile acestea erau cu deosebire urte iudeilor.
nsui ndatorirea de a le plti otrvea cele' mai alese i mai sfinte simiminte ale lor. Ele nu erau
numai semnul robiei politice, ci i mrturia per* manent i grozav, c Dumnezeu parc ar fi prsit
pe popo* rul su i c ndejdile mesianice luminoase i fgduinele, de care era plin viaa lor istoric
an* terioar, s'au ntunecat ntr'o negu* rare grozav a jugului strin a unor cuceritori trufai i cruzi.
Din aceast pricin nsei plata lor pentru su* fletul simitor i scrupulos -a adev* railor iudei se
prea o adevrat apostasie. Ea se prea o violare a principiilor fundamentale ale teqcra* iei i putea fi
scuzabil numai cu condiia unei constrngeri inevita* bile. Deci nu*i de mirare, c func* ionarii care
adunau aceste impozite erau extrem de uri de popor. ;Trebue s ne "amintim pelng asta, c n
deprtatele provincii, strngtorii drilor nu erau func* ionari romani adevrai publicani (publicani),
ci simplii lor u* pui, adesa luai din drojdiile societii^ i acetia erau aa de sivii prin abuzurile
lor, nct la ei privea lumea aproape cu groaz i totdeauna i enumerau printre desfrnate i pctoi.
i dac iudeul, abea putea s se conving pe sine n dreptatea plii drilor, apoi ne putem nchipui, ce
crim grozav era n ochii si a se face unealt, i nc de .o cinste ndoelnic, la strnge* rea lor. Dac
eraurt n genere vameul, apoi se nelege ce-grea strnea n popor vameul dintre iudei. i iat cine
a venit s caute i s mntuiasc pe cei perdui, cine putea s instaureze sfinenia cretin n mediul
descompunere! pgnilor, a putut chiar j i din vameul iudeu fac un apostol i ntiul evanghelist
"al \ credinei celei noui i vii. La alegerea apostolilorj El s'a calauzit nu de oare care impulsiuni
externe, ci de patrrunderea n adn* cul inimii omului. El a lepdat pe vajnicul crturar (Mat. VIII, 19)
i a ales pe strngorul de dri, cel .dispreuit i urt de toi. Aceasta era opera slvit a dumnezeetei
prevederi i desvr
sita iubire de oameni, i evang. Matei a ju'sificat.o n totul, trans* formnd tiina sa n ale
scrisului n o lucrare sfnt i fcn* du*se primul biograf al Slpnului i Domnului su. Putem crede
c Matei a auzit linele din cuvntri i a vzut unele din minu* nile lui Hristos. Inima lui a fost micat
de ele, si n ochii Aceluia, care nu dispreuia pe nimenea i nu se ngreoa de nimenea, vameul
acesta, chiar cnd edea nc la strngerea drilor",
era deja gata pentru chemare. Pentru dnsul a fost deajuns un singur cuvnt: urmeaz*Mi". El
art lui Matei, c Domnul l*a iubit i era gata s se folosasc de dnsul ca de o unealt aleas pentru
rspndirea Evangheliei ntru mpria lui Dumnezeu, i deaceea acel cuvnt a fost deajuns ca s fac
pe
vame
s
biruiasc
n sine ispita lcomiei i s o rup cu ocupaiunea de mai naintei el s'a sculat i a urmat dup
Dnsul", renscut moralmente prin puterea miraculoas a toate ierttoare i rscumprtoare a
iubirii.
;
In vederea unui pas aa de nsemnat din via, c Matei gsi c nu e de prisos s*l nsemneze
printr'un osp de rmas bun, pe care l*a dat el reprezentanilor tovarilor si de meserie. Tot odat
acesta a fost un osp n cinstea noului su nvtor, Care*l chemase la o nou via. Se inelege,.c n
numrul invitailor la osp au trebuit s predomine acele clase, dela care=i lua rmas bun Matei, i
anume aa numiii vamei, i pctoi",
la care se enumerau toate persoanele obscure i necurate n ochii adevrailor iudei, care
strneau numai dispre printre ra* binii trufai i mndrii de cuvioia lor legist. i n mijlocul unei
asemenea societi se afla si Hristos cu ucenicii si. La aceasta nu perdur prilejul s ia sama
crturarii i fariseii, care ncepur cu curiozitate s urmreasc, actele tnrului nvtor galileian.
Minunile Lui strnir ntr'inii un respect nevoit ctre Dnsul, i n tainia inimii lor ncepur s
oscileze cugetarea, nu cumva este acesta dac nu Mesia, apoi cel puin un mare pro* roc, ca
134

Inaintemergtorul lui Mesia. Dar ntr'o ciudat contra* zicere cu aceasta sttea purtarea Lui, (.cu.
deosebire n cazul dat, cnd El de injosea pana la comuniunea cu vameii i pctoii. Deja aceea ar
fi fost din partea sa o greal, c El n numrul celor mai de aproape urmtori ai.si a ales pe vameul
Matei, comuniunea cu care putea s arunce asupra Lui o umbr ne plcut n ochii tuturor iudeilor
celor adevrai. i iat El a mers mai departe, i a ezut s mnnce si s bea" cu vameii si cu
pctoii. Aceasta ei deja nu o puteau nelege deloc i murmu rau tare. Neindrznind s se adreseze
singuri ctre Hristos, ei totui nu ntrziar s vorbeasc cu repro ucenicilor LuiPentru ce
nvtorul vostru mnnc i bea cu vameii i pctoi?" Dar aceast ntrebare, care izvora din
mpetrirea fr suflet a fariseismului, a fost auzit si de nsui Hristos, si la ea a urmat, rspunsul din
care transpira o nemrginit buntate i milostivire. La cine s mearg Hristos, dac nu ctre aceti fii
rtcii ai casei lui Israil? Cci nu cei sntoi au nevoe de doftor, ci cei bolnavi". Dup aceea
ntrebuinind fraza obinuit, cu care crturarii de obiceiu se adresau ctre ucenicii Si i ctre igno*
ranii" dispreuii de dnii, Hristos, ca i cum ar fi voit. prin asta s dovedeasc, ntru ct aceti
crturari nsei neleg puin spiritul legii, El Te zise: ,;mergei i nvai 1) ce nsemneaz: mil voesc
iar nu jertf. Cci Eu am venit s chem nu pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin" (Osie. VI, 6;
Mat. IX, 12-13).
Acest raionament al dumnezeescului nvtor a trebuit nc i mai mult s ntreasc pe noul
chemat ucenic n convingerea sa, c Celce l=a chemat este adevratul Mesia, i el o rupse de finitiv
cu ocupaiile' sale de mai nainte l se fcu devotat urma tor al lui Hristos.
i 'iat n comunitatea a ase ucenici i apostoli devotai, Mntuitorul cutreer oraele i satele
depe malurile lacului Geni* zaret, propoveduind pretutindenea Evanghelia mntuirii i vinde* cnd
bolnavii si suferinzii. In aceste neobosite ndeletniciri a trecut un an ntreg, i iar se apropia marea
srbtoare a iudeilor2). Dup obiceiu Iisus Hristos plec spre Ierusalim, i acolo s'au svrit
evenimente, care au avut importan adnc n viaa pmnteasc a Mntuitorului.

135

CAPITOLUL XX

ACTIVITATEA SI PREDICA IN IERUSALIM.


De oare ce slujirea lui Iisus Hristos pn acum de- preferin se svrea ndeprtata Galilee,
apoi n Ierusalim nc puini tiau de Dnsul, i Mntuitorul putea sosi n capitala Iudeei, fr s
strneasc o deosebit ateniune a poporului ctre Sine. Dar vestea despre acti* vitatea ^a neobinuit
ajunse i la Ierusalim, i printre reprezentanii iudaismului involun^ tar strnea agitaia i bnuiala,
care vdit se manifestaser de data asta ').
Indreptndu=se n ziua smbetei spre templu, Mntuitorul trecu pe lng unul din lacuri, care
servea pentru aprovizionarea locuitori* lor din Ierusalim cu ap. Aceasta este vestita scldtoare a
Oilor, Vitezda, care se afla, cum ne arat cele mai noui spturi, nu departe de unghiul nordvestic de
curtea templu* lui. Ea prezenta un bazin de aproape 24 stnjini n lungime i 7 stnjini n lime,
desprit n dou printr'un zid de piatr, de doi coi de gros 1). In locul acesta de obicei se scldau oile,
destinate pentru jertf, dar apa era vestit afar de asta prin puterea sa vindectoare. Din timp n timp
se producea n iaz o micare ne* obinuit a apei, cci ngerul Domnului din timp n timp se pogora
n scldtore i turbura apa", dndui o putere vindec toare miraculoas, i cine intra ntiu dup
turburarea apei, acela se fcea sntos de orce boal era cuprins".'Nu=i de mirare, c aceast nsuire
miraculoas atrgea la balt marea mulime de bolnavi, orbi, chiopi, slbnogi, care ateptau
micarea apei", i care stteau aicea sub adpostul a cinci pridvoare deosebite, zidite de diferii
binefctori ai nenorociilor. Printre mulii suferinzi de aicea era un biet om, care deja de aproape 38
de ani se afla n boala paraliziei. El tria n pridvoarele dela acest iaz, dar fr folos; de oarece el era
neputincios, iar micarea apei se producea la intervale neregulate,
i pn mergea el, alii mai n putere se pogorau n ap naintea lui
i aa perdea, mereu clipa fericit. Hristos privind la el cu
comptimire din inim, vedea bine c Duhul nefericitului bolnav
nu era mai puin slbnogit ca mem brele corpului i toat viaa
lui era o nentrerupt desndejde. Mntuitorul inteniona s fac
pentru marea srbtoare un dar . sracului, cruia El nu avea
putina s=i druiasc nici aur, nici argint, El voi s=i ajute
suferindului, cruia nimenea nu voise si ajute mai nainte. Vrei
s fii sntos?" l ntreb El. La nceput .cuvintele acestea te mir
de l*au scos pe nefericitul om din starea, lui trist s ia nceput el
poate nici nu s'a uitat binior la Celce l=a ntrebat. Dar socotind,
poate, cu o licrire de ndejde, c a cesta^i vre un necunoscut,
care din buntatea infimii vrea<s=l a jute, s se arunce ntiu n
136

ap, dup turburarea ei, el povesti pur i simplu ca rspuns, marea lui poveste despre lunga i deart
lui ateptare. Hristos ns nelese ajutorarea cea mai grabnic i real. Scoal, zise El, ia=i patul tu
i mergi!" Aceasta fu spuse cu un ton, cruia nu pulu s nu i se supun. Privirea celui ce vorbise,
glasul Lui i tonul porun citor, asemenea unui curent electric, strbtu prin toate membrele sectuite
i prin organismul epuizat de suferinele i pcatele unei. ntregi viei a slbnogului. Dup o
slabanogire de 38 de ani, el se scul ntr'o clip, i ridic palul su i plec. ntr'o uimire bucuroas el
se uit mprejur, ca s vad pe necunoscutul bine fctor, dar mulimea era mare, i Hristos,
silindu=se s evite strnirea grosier n popor, se ndeprt linitit.
Neateptata apariie n mijlocul gloatei a omului, care era bine cunoscut tuturor ca un slbnog
fr ajutor, i care acum merge sntos pe ulie, fr s vrea a trebuit s=i ntoarc luarea aminte
general asupra lui i mulimea 1-a nconjurat i l=a ntrebat, cum s'a nsntoat aa' deodat. Dar prin
mulime se ivir i crturari riguroi, pe care*i preocupa nu nsei cazul vindecrei sracului, ci aceea,
c el clca un din cele mai sfinte hotrri ale legii lui Moise,' anume viola smbta. Astzi e smbt,
i ziser aceti legiti, i nu trebuia s=i iei patul". Smbta era unul din cei mai iubii cai de btae ai
fariseismului de atuncea, i de oare ce duhul legiuirilor lui Moise apsa tot mai multn aceast sect
prin literal moral a ritualismului, apoi i smbta^-pierdu caracterul sau nalt de alt dat, de odihn
trupeasc i sufleteasc de munc i consacrarea ei pentru slu-jirea lui Dumnezeu. Pe planul ntiu pi
mrunta paz a odihnei i ea era anturat de astfel de nscociri absurde ale bigotismului, nct aceast
binecuvntat zi de odihna se prefcu n .zi de-robie apstoare i de tot felul de constrngeri. Cu cel
mai exact mrunu se hotrse, ce s faci i ce s nu faci smbta, ci pai s faci, ct spaiu s te
miti, ct s mnnci, ct s scrii, ce doftorii s iei, etc. Dar mai cu sam se stabilise regule relativ de
ducerea poverelor n ziua smbetei. Sprijinin-du-se pe sentina prorocului Ieremia: pzii sufletele
voastre i nu ducei sarceni n ziua smbetei" (Ier. XVII, 21), rabinii nscocir un ntreg codice, n care
exact se determina, ce anume sarcini se pot purta, i care nu se puteau purta n ziua smbetei. De oare
ce ziua smbetei se ncepe de vineri sara i se vestea prin sunetul trmbiii, apoi, dup nvtura
rabinilor," tot adevratul israiltean trebue imediat s arunce 'de pe sine orce povara. Vinerea, nainte
de nceperea Smbetei, glsuia o pravil, nimenea nu trebue s ias din casa cu acul sau cu penia, ca
s nu uite a.le depune din mna sa la sosirea smbetei. Flecare trebue s controleze cu grij buzunarele
sale n acest timp, ca s nu rmn nimic de asa fel, cu ce este interzis a esi n ziua sm* betei1). "Mai
mult nc, ca nu se puteau purta sarcini reale, care alctuiau o povar; dup tlcuirea rabinilor fariseiti
nu se puteau duce smbta chiar nici csme cu cue sau pe* tece, de oare ce i cuile, i petecul
alctuesc o povar". De aceea rabinilor le era interzis s poarte cisme cu petece, ca nu cumva din
cauza uitrii, ei s violeze din pricina asta sfinenia smbetei, care, dup prerea lor, se respecta de
toat lumea, aa c nsui ngerul Domnului niciodat nu turbura apa smbta n; Vitezda. Fa cu
asemenea preri nu*i de mirare, c fariseii i crturarii nu ntrziam s observe slbnogului, ce
nelegiuire a svrit purtnd asemenea povar, ca mizerul su pat.. Dar feri* citul nu*i era de aceti
cazuiti, i le rspunse ndrzne: Celce m'a fcut sntos, Acela mi*a zis: ia*i patul i mergi)"
Cuprini de nedumerire, cine ar fi putut s fie acest ndrzne violator al smbetei, legitii, iari ne
dnd nici o ateniune asupra miracu* loasei vindecri, l ntreab: Cinezi acel om, care i*a zis: ia=i
patul i mergi? adec a dat o porunc ilegal, pentru care el poate fi supus judecii i pedepsei.
Persoana lui Iisus Hristos evidend era nc aa de puin cunoscut n mprejurimile Ieru* salimului-,
sau omul acesta cu aa indiferen tmp s'a referit ctre Dnsul, cnd El a grit cu el la nceput, nct
n realitate nici n'a tiut, cine a fost binefctorul lui. Dar a aflat n curnd dup aceea. Istorisirea a
descoperit ntr'nsul o trstur atrag* toare. Dup ctva timp l ntlnim deja n templu, unde venise
s dea mulmit lui Dumnezeu pentru noirea neateptat i mi* raculoas a tristei sale viei. Acolo l
vzu Mntuitorul, care se adres ctre dnsul cu simpla dar importanta prevenire-. Iat te*ai fcut
sntos, deacum s nu. mai greeti, ca s nu i se ntmple ceva mai ru". Evident omul acesta
suportase o grea pocin pentru nite pcate ale sale, ertarea crora o primise ei odat cu vindecarea.
Dar el s'a arta nevrednic de o binefacere aa de mare. Aflnd cine e binefctorul su, el, pentruca s
se apere pe sine de vina violrii smbetei, se duse i spuse iudei* lor, c celce l*a vindecat este Iisus.
Aceasta le si trebui vrsma* ilor Lui. Ei deja mai nainte i simise periculoas pentru dnii
137

acea autoritate, cu care Prorocul cel din Nazaret nclca dreptu* rile lor, cum se petrecuse cu
izgonirea negustorilor din templu i numai deprtare lui repede n Galileea i lipsi pe dnii de putina,
ca chiar atuncea s*L supun prigonirii; cum fcuse cu Ioan Boteztorul. Aflnd acum despre apariia
Lui din nou n Ierusalim i simind, ce lovitur ndrznea va aplica El price* perei lor corupte a
smbetei, ei nu ntrziar a=L supune unei interogaiuni publice, ce drept are El s violeze smbta
prin asemenea fapte ale sale. Dar cu acest prilej lor le*a fost dat s aud din partea Mntuitorului un
rspuns, care prin puterea sa nebiruit doveditoare i*a expus ntr'o total turburare. La ntre* barea
sever Hristos rspunse iudeilor: Tatl Meu pn acum lucreaz i Eu lucrez". In aceste cuvinte se
cuprindea ntregul spirit al nvturii lui Hristos relativ de smbt. Cnd Dumne* zeu a terminat
facerea lumii, atunci smbta Lui n'a fost odihn n senzul curmrei orcrei activiti. El lucreaz
nentrerupt, anume prin pronia Sa i prin harul su susinnd toat fptura si restabiiindu'O din cdere la
o nou viat duhovniceasc. Si aceast bun lucrare Tatl Ceresc a efectuat=o n curgerea ntregei
venicii, inclusiv si /zilele de smbt si anii smbtali. Si de oare ce cuvntul lui Dumnazeu este
prtaul necontenit la acti* vitatea nsei a lui Dumnezeu, apoi i El, ntrupndu*se pe p* mnt i
lund chip de om, deasemenea lucreaz aceast mare oper i pentru/Dnsul se poate folosi i de ziua
smbetei. Deci Fiul omenesc esta Domn i al Smbetei. Ba n genere smbta e aezat pentru |om, iar
nu omul pentru smbta. Asemenea do* vezi, expuse cu convingere plin de autoritate, aduse pe iudei
ntr'o extrem agitaie i indignare i ei, n'au avut putina s se ridice contra lor cu pute#e
corespunztoare de argumentaie, recurgnd la un mijloc mai simplu: i au nceput iudeii s
prigoneasc pe Iisus, i cutau s=L ucid pentru aceea, c El fcea astfel de lucruri smbta. Si nc si
mai mult czutau s*L ucid penlru aceea, c El nu numai deslega smbta, ci i Tat al Su numea
pe Dumnezeu, fcndu*Se , pe Sine ntocmai ca Dumnezeu". Iar Mntuitorul ntre acestea se folosi de
acest prilej ca s le arate vrednicia Sa mesianic, i ca prevenire pentru dnii le art aceea, cum ei n
orbirea lor au pierdut din ve* dere, c nc aa de curnd a mrturisit pentru Dnsul un pro* oc asa de
mare ca Ioan Boteztorul si aceast mrturie se afla n deplin acord cu Moise i cu toat Scriptura.
Dar ura, ce czuse n inima cpeteniilor iudaice asupra prorocutui din Nazaret, nu le ddu
putina s se ptrund de senzul nalt al acestor dovezi, i ei nc i cu o mai mare perzisten se
apucar s*L urmreasc, ca s gseasc prilej de o nou violare a pravilelor printeti i s aib
putin pentru un nou atac mai ndrsne contra lui Hristos. Prilejul se prezenta curnd'). Iisus prsi
Ierusalimul curnd dup terminarea srbtorilor i s'a ndreptat cu ucenicii Si n direcia Galileei; pe
drum, care er puia prin nite lanuri de orz, care dduse ctre timpul acesta primele roade, prga
crora se aducea jrtf adoua zi de srb toare. De lege i n genere de obiceu se ngduia sracilor i
n genere cltorilor s rup depe lng drum spice pentru poto* lirea foamei 2), i ucenicii se folosir
de acest drept i n adevr rupeau spice, le frecau n palme i le mncau. Dar era smbt. Vrjmaii
neadormii imediat cu o bucurie rutcioas se folosir de acest nou prilej de clcare a smbetei. Dup
tlcuirea rabi* nilor nvai ruperea spicelor se egala cu seceriul, frecarea lor n palme egala cu
trieratul, i pentru svrirea unor asemenea lucrri se rnduia uciderea cu pietre. Dup prerea lor
aceasta era o stranic crim. In istorie sunt cunoscute cazuri, cum iudeii adevrai conveneau mai
curnd s moar de foame dect s violeze ziua smbetei. Un crmaciu dintre iudei nelund n sam
groaza morii, refuz s se ating de crm n timpul unei gro* zave furtuni ndat ce apuse soarele i
sosi smbta. Iar aceti galilieni ndrsnei cu nvtorul lor n'au putut s sufere cteva ceasuri de
foame simpl i violar obraznic smbta cea sfnt, Folosindu=se de acest prilej, fariseii mpresurar
pe Iisus, cu bucurie rutcioas zicnd: Vezi ce fac acetia"; ei fac smbta, ce nu trebue s fac!".
Dar Mntuitorul cu ptrun* dere adevrat dumnezeeasc privind vicleugul interlocutorilor farnici,
imediat a pit la. aprarea ucenicilor Si i,, iari declarndu=se pe Sine Domn al smbetei, aducnd
spre justificarea lor exemple din istoria biblic, care lmuri adevratul sens al smbetei. Oare voi n'ai
citit", zise Mntuitorul ctre farisei i ctre ucenicii crturarilor, vdindui de lips de cunotin a
sfintei Scripturi, cu cunoaterea caria se ludau ei 4nainte popo= rului, ce a fcut David, cnd a avut
nevoe, i a flmnzit el i ceice erau cu dnsul? Cum a intrat el n casa lui Dumnezeu (n ziua
smbetei) i a mncat pnile punerii nainte, care nu era slobod s le mnnce nici el, nici ceice erau
cu dnsul, ci numai singuri preoii"'). Dac David, marele lor rege, drglaul lor, sfntul lor, aa de
fi i de strigtor a violat litera legii i totui n'a fost supus mustrrii numai din pricina nevoei, atunci
138

pentruce dar s se mustre ucenicii pentru o procedare nevinovat n scopul de a=i potoli foamea? i
dup acea, dac proprii lor rabini au hotrt, c nu este smbta n templu 2), c preoii puteau s tae
lemne, s fac foc i s pue pe mas panele abea atuncea coapte ale punerii nainte, s junghie
animalele de jertf s tae mprejur copiii, i astfel violnd n tot felul pravilele pri- mite de ei i orbete
ndeplinite relativ de smbta, i s le violeze" dup nsei permisiunea legii (Numer. XXVIII, 9).
Dac se poate viola smbta pentru templu, apoi oare nu se poate ea viola pentru Celce-i mai mare
dect templul? Dar urmrit de ei. Hristos este anume mai mare dect templu, i ca Fiu al Omului este
Domn al smberefT Mai bine ar fi pentru ei, n locul pzirei unor asemenea mruniuri rabinice, s-i
aminteasc de marea sentin a prorocului, c mila e mai mare dect jertfa (Os. VI, 6); iubirea de
oameni mai inalta decat un ritual mort.
Pentru a arta i mai puternic fariseilor netemeinicia rutii lor asupra presupuilor violatori ai
smbetei, Mntuitorul n aceiai zi se folosi de un noii prilej, ce i se prezent n sinagoga celui mai
apropiat ora3). In sinagog se afla un om, dup tradiie petrar, care ntr'un caz nefericit a cptat o
ran, din care pricin i se uscase o mn ; acesta rug pe Hristos s-1 vindece, ca s se izbveasc de
amara nevoe de a cere milostenie. Despre prezena lui, precum deasemenea. i despre scopul lui,
evident, tiau toi i deaceea lochurile principale le ocupau crturarii i fariseii, ochii rutcioi ai
crora erau ndreptai asupra lui Hristos n ateptarea celor ce va face El, ca apoi s=l nvinuiasc.
Smbta, ca zi de odihn, se considera nepermis nici chiar a recurge n genere la vre un ajutor medical.
La durerea de dini se putea nc lua puin oet n gur, dar cu condiie de a=l nghii, iar nu a=l arunca
jos. Deasemenea la - boala de gt se putea spla gtul cu ulei, dar iari nu altmintrelea, dect cu
obligaia a-1 nghii. Se considera de asemenea! a terge buzele cu ceva pentru lecuirea lor, desi nici
rabinii nu aveau nimica contra acestei ocupaii", dac ea se fcea n scopul de a da prospeime i
rspiraie aromatic. Nici uri fel de cataplasme nu se propunea a se face pentru vindecarea a
vre unora din membrele trupului, ba severa coal a lui emaia ajunse cu legismele sale chiar pn
acolo, c interzicea smbta a da bolnavilor mngere sau a vi* zita pe cei amri. Se nelege dup
unele ca acestea, cu ce aten* iune ncordat urmreau -crturarii i fariseii acum, ce se va apuca s
fac nvtorul galileian relativ de cel cu mna uscat. Dar Hristos nu*i ls mult n nedumerire. La
nceput El perunci omului cu mna uscat s ias i s stea n mijloc ; dup aceea propuse rezolvirea
propriei lor contiine ntrebarea, care era la mintea lor, numai punndu=o aa, ca s le arate adevrata
ei im* portant, ntreb El: trebue oare smbta a face bine sau ru ? A mntui suflet (cum fac Eu)
sau a pierde (cum cugetai voi n sufletele voastre) ? La aceast ntrebare era posibil numai un sn* gur
rspuns, dar ei se adunase aicea, evident, nu ca s caute dreptatea sau s o vorbeasc. Singurul scop al
lor, ca s urm* reasc ce va face El, ca s=i fundeze pe aceasta acuzaia public n faa sinedriului
sau cel puin s*l pecetluiasc cu vre o pat ruinoas a clcrei smbetei. De aceea ei rspunser la
ntreba* rea pus de El prin o tcere absolut i ezitant. Dar Hristos nu voi s le ngdue s evite
condamnarea propriei lor contiine, i deaceea spre justificarea Sa aduse un exemplu din practica lor
obinuit, care=i puse cu totul n neputin s rspund la aceast ntrebare. Care din voi, ntreb El,
avnd o singur oae, dac ea n ziua smbetei va cdea ntr'o groap, nu o va lua i nu o va scoate? Dar
cu ct e mai bun omul dect oaia ?" Do* vada era de nenfrnt i nsui exemplul nu putea fi tgduit.
Hristos privi cu mnie asupra lor; sfnta indignare ardea n ini* ma Lui, strlucea pe faa Lui, nviora
micrile Lui, rsuna n glasul Su, cnd El ncetior cuprinse cu ochii Si toat aceast adunare de
persoane stpnit de o ndrtnicie rutcioas, mus* trndu=le pentru rutatea i josnicia lor, pentru
ignorana i trufia lor; i dup aceea, potolind acest sentiment amar i puternic, El se ntoarse s
svras'c fapta de mil i zise omului: ntinderi mna ta", i spre marea mirare a tuturor celor de
fa, acela o ntinse, si deveni ea sntoas, ca si ceialalt.- Si astfel Hristos iar uimi pe vrmaii Si,
i nu numai cu dovezi cu cuvntul, ci i cu fapte de mare milostivire, care servi pentru o nou slav a
lui Mesia.

139

CAPITOLUL XI.
NTOARCEREA IN GALILEEA I ALEGEREA CELOR DOISPREZECE APOSTOLI.
Toate evenimentele acestea artau, c n Iudeea nu era nc posibilitate pentru propoveduirea
nempedecat a Evangheliei, i Hristos iar se deprta n Galileea, spre rmurile iubitului Su lac al
Genisaretului, i acolo, departe, de salb tcia furioas a partizanilor orbi ai testamentului cei trise
traiul, El pi la expunerea detailat a principiilor Noului Testament cu deosebirile lor de principiile
celui Vechiu. Dar pentruca noua propoveduire s nu rmn glas ce' strig n pustie, trebuia ca formal
s alctuiasc un cerc ales de urmtori, care, renunnd la tot trecutul, trebuiau s se consacre n
ntregime Noului Testament i s serveasc drept acel gr* unte, din care trebuia s creasc arborele
ome* nirei Noului Testament. Hristos mai nainte de toate a si fcut asa {Marc. III, 1319; Luc. VI,
1216).
In acest timp dup Mntuitorul deja umbla poporul necon* tenit, care era nsetat de a asculta
cuvntul Lui dumnezeesc i de a se folosi de minunile Lui. Obosit de propoveduire, Mntuitorul se
deprta n singurtate i pe unul din muni petrecu noap* tea n rugciune. Educat ntre munii care
mpresura Nazaretul, El totdeauna a iubit singurtatea lor, aerul lor curat i cerul des chis, care vdit
l aducea mai aproape de Tatl Su ceresc. Nu se stie, ce anume munte a fost acesta. Poate unul din
aceia, de pe care se deschide o minunat vedere asupra mrei Galileei, acel ochiu limpede a. rii,
sfinte"-, n care noaptea ard ca nite focuri minunate stelele luxosului ceriu de miaz zi. Acolo n co
municare tainic cu Tatl Sau, s'a i pregtit El pentru marele eveniment de adouazi. i iat cnd s'a
luminat de ziu, Hristos a chemat la Sine pe cei mai devotai urmtori i din ei a ales doisprezece
ucenici, care din acest timp au trebuit s devin nu simpli urmtori ai lui Hristos, cum fusese ei pn
acuma, ci apostolii Lui, adec trimii, care au luat asupra lor ndatorirea nu numai s primeasc, ci s
i rspndeasc noua nvtur. El i*a ales n numr de doisprezece, aa c poporul ales al Noului
Testament, asemenea poporului Vechiului Testament, s aib deasemenea doisprezece protoprini
duhovniceti sau patri* arhi. Toi aceti doisprezece alei erau izrailteni curai, nu pgni sau prozelii,
de oare ce anume prin descendenii lui Avraam binecuvntarea Noului Testament trebuea s se
rspndeasc asupra pgnilor, i pelng aceasta nu din tribul iui Levi su ' a preotului Aaron, de
oarece Hristos a ntemeiat cu totul o nou preoie. La nsei alegere Mntuitorul negreit a luat n
conside* raie nsuirile duhovniceti a celor alei. El a ales nu bogai, cultivai sau din puternicii
lumei acesteea,. ci oamenii cei mai simplii, toat vrednicia crora se cuprindea n sufletul lor curat i
140

nestricat prin nici un fel de influen fale i n inima nevt* mat, care prezenta terenul ndmnos
pentru smnarea evan* gheliei celei nou. Hristos vzu. c regenerarea duhovniceasc .a. omenirii
trebuia s iasa din clasele de jos..(Mat. XI, 25). El tia c clasele culte ale poporului, rabinii i preoii,
tri de tiinele lor omeneti, denaturase ideea despre cele cereti si erau ptrunse de prevenire fa
de toate ce trecea peste hotarele savantlcului lor mrunt i a legismului lor mort, i de aceea dea
dnii nu se putea ndjdui nici chiar n genere simpatia pentru noua n* vtur duhovniceasc, i. cu
att mai puin se puteau fa'ce ei purttorii i propoveduitorii dumnezeescului adevr a nouei re*
velaiuni. Oamenii simplii i nenvai, necunosctori ai cazuisti* cei moarte a colilor rabinice erau
liberi de rtcirile lor si cu senzul lor sntos i nemijlocit puteau mai repede s=i nsuasc marele
adevruri ale mpriei lui Dumnezeu. Cu toate acestea dac alegerea ar fi fost mai mare i mai larg,
atunci pentru apostolat n noua mprie s'ar fi putut dovedi destoinic i cineva din reprezentanii
erudiiunii poporului. Alegnd inima bun, Hristos n'a respins nici mintea luminat, i istoriei i este
cunos cut, ce importan enorm pentru rspndirea cretinismului a avut mintea luminat i
profund, cum a fost mintea tarsianului Pavel, chemat n urm la apostolat de nsui Hristos, dei din
nlimea tronului Su ceresc.
In alegerea apostolilor, El n'a dat importan nici mpreju rarilor situaiei lor trecute, nici
prerilor' lor politice, pentruc printre dni s'au nvrednicit dumnezeeti chemri pe de o parte un
vame dispreuit de toi, care i=a njosit vrednicia sa de levit prin slujirea sa poporului robitor, iar pe*
de alt parte, omul, care aparinea partidului vrmailor nempcai ai stpnirei ro* mane,- adic
ziloilorj care considera drept cea mai nalt datorie' a lor s nu vre sabia n teac, pn nu va fi
lepdat jugul. uricios al pgnilor. El nu le impuse ca condireobligatorie celibatul, cum l impune ca
condiie de slujire lui Hristos biserica roman, stabilind pentru preoii si celibatul impus. Fr
ndoial se tie din Evanghelie, c cel mai vzut reprezentant a comuni* tei alese a apostolilor, Petru,
a fost om familiar, avea femee i soacr, i o veche tradiie glsuete, c oameni familiari mai erau i
ali apostoli, afar de fiii lui Zavedeu i Toma. Dup origina sa, acetia erau n majoritate locuitori de
prin oraele i satele situate pe lng marea Galileei. "Nu mai puin de apte din cei doisprezece
apostoli erau de obrie din Capernaum sau din mprejurimile lui cele mai apropiate, ca Vitsaida,
anume Petru i fratele su Andrei; cei doi fii ai lui Zevedeu ~ Iacov i Ioan, cei 'doi fii ai lui Alfeu ~
Iacov cel tnr i Iuda, care obinuit se numete, spre deosebire de celalalt Iuda a lui Levi, om cu
inim brbteasc", sau Tadeu adec viteaz". Din Capernaum deasemenea a eit i Matei, care tot
acolo era i vame. Filip provenea din satul pescresc Vitsaida, care deasemenea se afla in vecintatea,
cea mai apropiat' cu Capernaumul. Din ceilali patru, Natanail sau Vartolomei se pogoar din Cana,
situat nu departe de Nazaret, aa c de pe dealurile nconjurtoare ale acestui din urm ea se vedea
bine cu ochiul liber; iar ceilali trei, exceptnd doar pe unul, probabil erau tot de neam din satele
nvecinate, dei istorisirea evangelic nu determin exact prigina lor (loan, I, 44; XXI, 2). Ce se atinge
de situaia lor ociala, apoi cel puin trei din ei, i anume Matei, ca unul ce >cupa funciunea cu venituri
de aduntor al drilor, i fiii lui !levedeu, pescar nstrit, care trimitea o parte de pete chiar la
erusalim, se aflau mai mult sau mai puin n situaie material isigurat; dar ceilali erau pescari simpli,
care triau cu ce le idea meseria lor neiscusit pe apele lacului lor natal. Se tie, : Petru, dup
moartea i nvierea nvtorului su, iar s'a pucat de industria sa de mai nainte, i unul din tablourile
ivangelice, care prezint cum el cu totul gol tara mrejile sale tablou, care se poate vedea i astzi pe
acela lac), ne prezint luminoas caracteristic a situaiei acestor pescari, crora li era lat. s vneze n
mrejele lor toat lumea cea mai bun1). Astfel era acest sobor ales de doisprezece ucenici fericii, :are
s'au nvrednicit celei mai mari cinste de a fi nsoitorii i arietenii permaneni ai Dumnezeu=omului n
timpul vieii Lui pe Dmnt. Acetia au fost acei fericii, crora " Fiul Dumnezeului 3elui viu le deschis
sufletul Su mai mult dect orcruia dintre zeilali oameni i, trind mpreun cu dnii, i=a nsufleit
cu pro pria sa rvn pentru marea oper i prin convorbirile Sale i*a pregtit succesorii i motenitorii
slujirii Lui. Vzndu=L i ascultndu*L necontenit, ei dobndir experiena vdit n viaa
dumlezeeasc - desvrit. In. acele ispite i reaciuni, pe care ei a trebuit s le suporte n contactul
cu Dnsul, devotamentul lor curitor i ntritor, care in fine, arznd intr'inii orce egoism i josnicie,
i*a fcut cu totul vrednici pentru svrirea acestei-mari opere, ia care fuseser ei chiemai, anume
141

vrednici s continue predica mntuirii i s repete semnele i minunile Domnului lor ca dovad a
mputernicirii lor dumnezeeti.
Toi cei doisprezece apostoli au fost alei de Iisus Hristos, dar chiar si din aceast cbmunitate
trei, anume Petru, Iacov si Ioan, s'au nvrednicit de cea mai nalt cinste de a aparinea ce* lui mai
apropiat cerc a celor mai alei prieteni i urmtori ai Lui. Numai lor singuri le*a fost. ngduit s asiste
mpreun cu Hris* tos la astfel de evenimente mree, ca nvierea fiicei lui Iair, schim* barea la fat i
la rugciunea de dinaintea morii n grdina Ghetsimani.\
Cel mai vzut, i mai nsemnat din ei era Petru, care n toate cataloagele apostolilor este
primul. Acesta era curat galilian, activ i nflcrat, care cteodat lucra chiar fr judecarea suficient
a impulziunii. Fiind om cu o inim nflcrat si cu un duh en* tuziast, el se distingea i de laturile
puternice i totodat i de cele slabe ale unei asemenea naturi. El totdeauna aprea pe pri* mul plan,
cnd trebuia s acioneze sau^'s vorbeasc n numele confrailor si, dar nu era perzistent n aciunile
i sentimentele sale; El cel dintiu a tras sabia spre aprarea nvtorului su, dar deasemenea tot cel
dintiu s'a lepdat de Dnsul. Cnd dup nviere Hristos "S'a artat ucenicilor Si la marea Galileei,
atunci primul L=a cunoscut Ioan, dar Petru n schimb cu obinuitul su elan s'a aruncat din barc in
mare i primul a czut la picioa* rele lui Hristos. El totdeauna activa sub impresia momentan, aa
nct cteodat din pricina necugetrii actului su atrase asu* pr. sa repro din partea lui Hristos. Dar
cu toat aceast nesta* tornicie, natura lui era profund i puternic. Dei sub influena clipei el chiar
de trei ori s'a lepdat de Hristos, dar. a fost de* ajuns o cuttur de repro din partea nvtorului
suferind i Petru tot s'a prefcut n pocin : el nu numai prin cuvinte ama* r deplns cderea sa,
dar, dup cum- ne comunic tradiia, pocina a devenit pentru dnsul nevoea de toate zilele pentru
toat viaa sa urmtoare: n fiecare noapte, n acelai ceas, care a fost martorul micimii sale de suflet al
cderei, el nentrerupt se scula din pat, ca s se roage de ertare. Deaceea, cu toate acele oscilaiuni,
Hristos avea n persoana .lui Petru apostolul, care cu toat fiina sa era devotat nvtorului i
Domnului su, care primul L'a mrturisit pe El de Hristos, Fiul Dumnezeului celui-viu.
De alt caracter erau ceilali doi prea alei ucenici: Iacov "i Ioan, fiii lui Zevedeu. Ei
complectau ceeace lipsea lui Petru. Dis= tingndu=se prin rapida dispoziiune de a=i impropia noua
nv tur i cu entuziasm ntrupndu=o n viaa lor, ei manifestau acelai profund devotament ctre
nvtorul lor, ca i ... Petru, cznd cu acest prilej chiar n extremitatea unilateral, care, de exemplu,
ei cutau s dobndeasc ntetatea n mpria Dom* nuliii lor. Dup caracterul lor, care nu suferea
contra aciune i nflcrndu=se repede de el, ei dup dreptate cptar dela In= vtorul lor
renumita porecl de fiii tunetului". Pentru rvna lor pentru/izbnda operei predicatoriale a lui Hristos,
ei erau gata s pogoare foc din ceriu pentru nimicirea unui sat neospi* talier i voiau s fac s tac pe
un necunoscut lucrtor, care vorbea n numele lui Hristos, neaparinnd numrului celor dois* prezece.
Soarta acestor doi frai a fost diferit. Lui Iacov i*a fost dat ca cel dintiu s ptimeasc pentru
Hristos, i el este primul mucenic din soborul apostolilor, cel dintiu din toi prsind-ca* riera
pmnteasc. Pe de alt parte, Joan a trit mai mult de.cj toi apostolii i a ncheiat cu sine veacul
apostolic. La alegerea la apostolat, acesta era cu totul tinerel, i curenia inimii sale credincioase -a si
fost cauza, c el a devenit favoritul deosebit a dumnezeescului su nvtor:' ucenicul, pe cared iubea
Iisus". Deaceea din toi cei doisprezece apostoli, el mai profund dect toi se ptrunse de duhul
Domnului su i mai mult dect toi a realizat n viaa sa'acest duh. nchis n sine, contemplativ, duios,
el i ntoars ateniunea nu att la faptele lui Hristos, p'ect la acele cuvinte, care erau revelaia fiinei
sale interne. El cu toat fiina sa duhovniceasc se ddu contemplrii iubitoare a tainei acelei minunate
viei, care trecuse pe dinaintea lui. In evanghelia sa deaceea el ne=a dat chipul naturei superioare a
Domnului nostru, i acest chip e de aa fel, c pe el nu=l putea da dect anume un om, pentru care
Hristos era totul n toate.
Despre ceilali apostoli avem numai informaiuni scurte i fragmentare. Fratele lui Petru,
Andrei, n contrast cu vestitul su frate, ocup n istorisirea evanghelic un loc foarte modest, aa c
dup chiemare despre dnsul aproape nu se mai pomenete deloc n cursul ntregei sale viei
urmtoare. Cu toate acestea lui i aparine marea cinste, c anume el cel dintiu a primit chiemarea
dela Hristos i primul a salutat ntr'nsul pe Mesia lui Israil. Ocupnd un loc puin evident, el totui s'a
dovedit propoveduitor vrednic al Evangheliei i cu sfnta vestire despre Hristos a cutrierat multe ri,
142

ptrunznd i n deprtatul nord, trecnd prin Dacia i ajun* gnd s nfing crucea mntuirii n munii
Chievului i chiar, la ntunecoasele rmuri Nevo '). Filip dup tradiie, a fost crua i purta mpreun
cu Andrei nume grecesc, care a putut fi dat lui sau n cinstea regelui domnitor Irod Filip, sau chiar ia
putut fi dat lui ca o porecl mai trziu dat ca dovad a iubirii lui de cai" 2). Intru ct el apare n
istoria *evangelic el era om cu suflet rspunztor la tot lucrul bun, aa c el cunoscndu=se cu
Hristos, socoti de datoria sa moral s aduc la Hristos i pe prietenul su Natanail. Inpreun cu asta,
n caracterul su era un att entuziasm, pect pozitivism practic, i anume el a calculat cte pini ar
trebui, ca s se hrneasc patru mii de oameni. Dar anume acest practicism nu i--a dat lui putina s
ptrund cteodat n adncimea lucrurilor, i anume lui i aparine ntre* barea naiv, care a provocat
mustrarea lui Hristos, i anume: Doamne, arat*ne nou pe Tatl, i ne va ajunge nou (Ioan, XIV, 89). De oare ce anume lui i lui Andrei se adresar grecii, care doreau s vorbeasc cu Hristos, apoi de
aicea se poate conchide, c el cunotea limba greac, pe care a putut=.o nva n astfel de orae mari,
ca Tiberiada i Capernaum, unde el s'a putut ocupa cu industria sa. Prietenul lui Filip, Natanail sau
Var* tolomeiu, dup tradiie, era grdinar, i el se distingea prin o' aa neprefctorie sufleteasc i
prin.un suflet adnc i curat, care i=a adus din partea lui Hristos o deosebit laud, ca cea urm*
toare : Iat cu adevrat israiltean, ntru care nu este vicleug".
Matei,, chiemat la apostolat dela adunarea drilor statului, singur n evanghelia sa pomenete
de ocupaia sa anterioar. Cu o renumit modestie el, n catalogul apostolilor citat de dnsul se pune pe
sine mai jos de prietenul su Toma, pe cnd n cata loagele celorlali evangheliti el e aezat mai sus
de dnsul. Ca om n slujba romanilor pentru strngerea drilor, el prin necesi tate trebue s fi posedat
un anumit grad de cultur, i deaicea devine perfect neles i natural acel fapt c anume el cel dintiu
din apostoli lu asupra sa marea problem de a scrie viaa i activitatea Mntuitorului Su, ceeace el a
i realizat n evanghelia sa. Dac judecm dup mprejurrile chiemrii sale la apostolat, cnd el
imediat o rupse cu tot trecutul su i prsi ocupaia" aductoare de venit, ca s urmeze dup
neobinuitul nvtor, care apruse n pmntul lui Israil, apoi, evident, acesta era un om cu un
caracter hotrt, energic i nobil.
Ce se atinge de Toma sau Gemenele, care st n catalog alturea cu dnsul, apoi persoana lui
cu destul claritate' se ca racferizaz de trei mprejurri, pstrate n istorisirea evanghelic.
Distingndu=se prin o deosebit seriozitate, Toma n acelai timp era trzielnic la credin. La fie care
mprejurare dat, el lua n consi* deraie toate dificultile n legtur cu ea i totdeauna privea la
lucruri din latura lor cea mai obscur, din care caus era nclinat s se dedee la desndejde. Dar n
schimb, dac el se convingea de ceva sigur, atunci imediat se transforma i manifesta o credin
brbteasc, limpede i entuziast. Iubirea lui i devotamentul sau ctre nvtorul su era capabil de
orce abnegaiune eroic.
Urmtorul ales, Iacov Alfeu, aa numit cel mic ]), fie din cauza staturei sale mrunte, sau din
cauz, c el era mai tnr dect Iacoy, fiul lui Zevedeu.
Acest frate al lui Iuda era om de o natur perzistent, cum se poate judeca dup ntrebarea,
pus de el Mntuitorului : Doamne, ce=i c Tu vrei s Te ari nou i nu lumii ?" In aceast
ntrebare el a exprimat nedumerirea,' n parte simit i de ceilali apostoli n chestiunea spiritualitii
mpriei lui Hris* tos. Lui i se prea, c Mesia, ca stpnitor universal, trebuia ne= aparat, trebuia
anume s se arate lumii prin oare care manifestri neobinuite ale puterei i stpnirii Sale, i aceast
ntrebare arat, c n aceast privin el nu era departe .de prerile materiale asupra mpriei lui
Hristos, manifestate de mama fiilor lui Zevedei Salomia n cunoscuta ei rugminte despre ntetatea
fiilor ei n acea* st mprie. Spre deosebire de alt Iuda 2), i deasemenea n semn al firii sale
impulsive el purta supranumele de a lui Levi sau Tadeu, ceeace nsamn, brbtos, om Care lucreaz
din toat inima3).
Dar te miri de nu era n soborul apostolilor pesonalitatea cea mai izbitoare Simon, numit la
evanghelitii Mateiu i Marcu Cananitul, iar la evang. Luca Zilotul. judecnd dup aceast porecl, el
aparinea acelei pri a chenaimilor i a..ziloi.lor, adic a rvnitoriior pentru lege", care propoveduiau
dumnia ne* mpcat contra ori crei stpniri strine, considerndu=o in* compatibil cu
chiemarea nalt a poporului celui ales, i nu numai propoveduiau, ci i cu arma n mn se scul
contra ei, considernd aceast lupt sfnt. Astfel n soborul apostolilor, Hristos a mpreunat elemente
143

diferite pnla uimire i oare cum de nempcat, membrii ai partidului ziloilor cu membrii compa*
niei strngtorilor de dri, a furiosului aprtor al neatrnrei naionale cu apostatul, care a convenit s
stea drept reprezen* tant formal al jugului strin. i pe lng toate acestea, sub in* fluena cvnfului
dumnezeesc i unii i alii, , desbrcnd omul cel vechiu, s'au mbrcat n haina cea nou a dreptii
harului i se contopir ntr*o frime sincer.
In fine ultimul n catalogul apostolilor se nsamn Iuda Iscarioteanul, nsui numele cruia
ntunec fondul luminos a istoriei evanghelice. Acesta a fost om din Keriot", un orel situat n tribul
lui Iuda') i prin urmare singurul ucenic, ales nu din Galileea, ci din adevraii iudei. Toate ne arcl, c
acesta a fost om de o nemrginit iubire de sine i interesat. -Nu arare ori se ntmpl, c egoismul
face pe cei mai reci oameni foarte sinceri ctre aceia, dela care ei ateapt vre un avantaj. Dup toat
probabilitatea Iuda a urmat lui Hristos n vederea, c gali* lienii L*au ntmpinat pe' Dnsul cu
entusiasm, din care pricin el a .putut s ndjduiasc la curnda deschidere a mpriei lui Mesia cu
bunurile neobinuite i miraculoase pentru fiecare iudeu, i rvna sa pentru succesul micrii
mesianice a putut servi de temeiu suficient pentru alegerea lui n numrul celor doisprezece. Ba e
posibil chiar, ca la nceput el s.fi crezut sincer n mesianismul |ui Hristos, dei n neles simual,
grosier material a rabinilor iudei. Dar cnd calculele sale nu s'au justi* ficat, egoismul dintr'insul a
predominat toate impulziunile cele mai bune i el a devenit trdtor. Hristos negreit a prevzut natura
lui rea, dar alegndu*l n numrul celor doisprezece, prin jnsei aceasta a voit s4 aduc n atingere cu
nsei izvorul bi* nelui, dndu=i toat posibilitatea sase ndrepte i s se regenereze.
Dar dei nefericitul ucenic nu s'a folosit de acest dar a ndurrei supreme, totui i prin nsei
crima sa a contribuit la scopurile Dumnezeescului su nvtor. Deja dup trdare el, chinuit de
mustrarea contiinii, d mrturie rsuntoare, n favoarea Inv* torului su. Cnd chiar primul
verhovnic din apostoli n mo mentul cel mai critic s'a lepdat de Hristos, declarnd, c nu tiu pe
omul acesta", Iuda vnztorul chiar sub ochii autorit* ilor a declarat, c el a greit vnzndu^L,
snge nevinovat".
Astfel era alctuirea soborului ales a celor mai deaproape urmtori i ucenici al lui Hristos,
care s'au nvrednicit de mare cinste s fie succesorii i rspnditorii evangheliei pe pmnt. De
remarcat e, c aceti oameni, alei pentru un scop att de nalt, nu erau persoane,- remarcabile n oare
care neles omenesc, i cronicile pmnteti au pstrat puine informaii despre dnii, aa c deja n
veacul al doilea tradiia despre viaa lor i despre activitatea lor se prezint nu destul de clar i
determinat. Acetia nu erau oare care genii, numele crora tronau printre popoar. Dar ei de bun
sam iau nplinit chemarea lor i fr oarecare zgomot extern i fr tunet au obinut rezultate, n
faa cror plesc cele mai zgomotoase ntreprinderi a celor mai mari cuceritori, de oare ce aceti
necunoscui pescari i'vamei au biruit lumea, i biruina lor s'a dovedit venic. Dar nainte de a se
face vntori de oameni, ucenicii noui alei au trebuit s treac nc o coal de educaie haric 'sub
conducerea dumne zeescului lor nvtor i numai aceast educaie a putut s=i prefac n adevrai
apostoli. i educaia n'a fost uoar. Luai din clasele cele mai obinuite ale vieii particulare, unde
intere* sele materiale nbuau tot ce=i superior i duhovnicesc, ucenicii mult n'au putut s preuiasc
deplin neobinuita i nalta situaie, la care fusese nlai, nu putur nici chiar s priceap adevratul
scop al slujirei nvtorului lor. Deaceea vedem, ce munc mare i cu adevrat grea a costat pe
dumnezeescul lor nvtor, ca s ridice de pe ochii minii lor prejudiciile materiale i s des chid
naintea lor adevrul curat. Impetrirea lor n vechile pre judicii- nu ararea ori Ii pricinuia Lui grele
amrciuni sufleteti i El esclama: o neam necredincios pn cnd voi fi cu voi? Pn cnd v voi
suferi pe voi?" (Marcu IX, 19).' Acui=acui la diferite evenimente n viaa nvtorului lor, ei
rmneau ntr'o extrem nedumerire i evanghelitii adesa semnaleaz, ntru ct apostolii nu pricepeau
pe dumnezeescul lor nvtor, ct de insuficient credin aveau, manifestau impetrirea inimii i ten
dinte spre interesele pmnteti, iar nu ctre cele duhovniceti (Marc. IV, 13, 40; VI, 32; VIII.' 17,
18,21,38; IX, 6,19, 32, 34.; X, 24, 52, 35; XII, 40). Dar toate aceste neajunsuri izvorau nu din
fiina lor luntric sau din inima lor, pentruc ele erau bune i sincere, ci din prejudiciile lipite de ei,
i deaceea, cu toat aceast slbiciune pentru nelegerea scopului suprem, ei n realitate erau adnc
devotai nvtorului lor i, dup propria Sa declaraiune, rmneau cu El n toate primejdiile, care
a avut s le ndure El"' (Luc. XII, 28), din care pricin El milostiv uita neajunsurile lor, tiind, c
144

dac trupul lor era neputincios, apoi bun i capabil ctre tot ce=i nalt rmsese duhul lor cel1 nestricat.
Deaceea El nu arare ori i numea cu cele mai duioase i iubitoare quvinte, i numea fraii Si, copiii,
prietenii (Mat. XXV, 40; Ioan, XIII, 53; XV, 14, 15). i ucenicii vznd neobinuita Lui iubire ctre
dnii, se sileau s ptrund tot mai mult n nelesul si n nsei duhul nvturii si vieii Lui si ncetul
cu ncetul se ridicar duhovniceste. si se desvrsau. Dar nvtura Lui nu era astfel, cum era
de obiceiu nvtura rabinilor , n raport cu ucenicii lor. Ei nu primeau dela. Dnsul o pova direct,
sistematic, ci nvau indirect, ascultnd de la El pro* poveduirea ctre popor, i adresndu=se Lui
pentru lmuriri a cte ceva neneles de dnii i aceasta ntr'o convorbire parti* cular. (Marc. VII,
17, 18; VIII, 5-37; IX, 19; X, 36). Dar mai cu sam era faptul, c naintea lor se desfura ntreaga
lui via, care era pentru dnii educaia cea mai nalt si uimitoare. Si ei se absorbeau pn ntru atta
de aceast nvtur i de aceast pild, c n prezena nvtorului uitau cu totul de persoana lor
proprie, aa c chiar la ucenicii evanghelist! n evangheliile lor nu sunt nici urme de segnne ale
persoanei lor. El singur umplea toat fiina lor, cugetarea lor i inima lor, i aceasta avea pentru dnii
importan miraculos regeneratorie. Dup acei puini ani, n cursul crora ei au stat n binecuvntata
comuniune cu Dn* sul,' mai ales n sigurtate ntre munii natali i pe malurile ezerului scump pentru
dnii, au respirat acelai aer cu Dnsul, au ascultat glasul Lui, au vzut viaa Lui i s'au minunat de
lucrurile Lui miraculoase, ei s'au noit cu totul n toat fiina lor i dup credina lor s'au ridicat mai
presus de acei proroci i regi ai Vechiului Testament din care muli ar fi dorit s vad artarea lui
Mesia i s aud dumnezeeasca Lui nvtur, i lor nu lea fost dat aceasta (Luc. X, 24. Vezi Geikie,
II, p. 50,51).

145

CAPITOLUL XXII.

PREDICA DE PE' MUNTE.


Prin alegerea celor doisprezece apostoli, se semna leaz unui din momentele decizive din
slujirea public a lui Hristos. Pn acum El nu fcuse nc proclamarea deschis a Noului Testament,
n schimbul celui vechiu, dei deja n cazuri deo sebite a artat scopul slujirii Sale. Acum ns sosise
timpul pentru proclamarea deschis a ade vrurilor Noului Testament, i Mntuitorul, avnd
mprejurul Su ucenici i urmtori devotai, care luase asupra lor sarcina de a fi gata s fie tran
piratorii i prevestitorii adevrurilor mpriei cerurilor n mijlocul omenirii, nu zbovi s des
copere naintea lor i. naintea poporului adunat toate tainele i comorile mpriei lui Dumnezeu
ntemeiat de Dnsul pe pmnt. Aceasta a fcut=o El amnunit n vestita predic de pe munte^ care
cuprinde n sine oare cum expunerea complect a legii Noului Testament, spre deosebire de Vechiul
Testament. Mntuitorul a rostito pe munte (din care caus ea se i numete astfel), i tradiia
determinnd mai exact locul, ne indic muntele cunoscut sub denumirea de Coarnele Hatiniene", care
se afl cale de dou ceasuri dela Tiberiada. Acest munte cu cele dou curmturi sau aezri ale sale,
care se ridie la 60 picioare deasupra veice le desparte, corespund foarte mult amrunimilor
istorisirii evanghelice. El se afl nu departe de locul Galileei i nu prezint nici o dificultate pentru
urcarea la vrful lui, i nc fr a ajunge la.vrful lui, se g* sete un platoua, care era ndmnos s
se adune i s se aeze asculttorii. Hristos nsui dup obiceiul nvtorilor timpului Su, probabil, se
aez pe o stnc mai nalt, care*I da posibili* tatea, ca dumnezeescul glas s. se poarte pedeasupra
mulimii adunate, n mijlocul caria, chiar la picioarele nvtorului edeau apostolii noui alei.
Aceasta a fost semnificativa adunare a Bise* ricei lui Hristos ce se ntea. Ea a fost ntru ctva
asemenea cu adunarea Bisericii Vechiului Testament naintea muntelui Sinai dar acolo nu numai
oamenii, ci i toat natura tremura de gro* zava prezen a Dumnezeirei celei nevzute ; aicea ns se
ngr* mdeau chiar la picioarele lui Dumnezeu, Care se fcuse om i care revrsa cuvintele iubirii i
ale milii n mijlocul naturii, care oarecum i ea nsei se entuziasma de vestea cea bun i se bucura
ateptnd i nsei propria sa izbvire de blestmul ce o. apsa i pe ea din pricina omului. Dac se
presupune, c pro* poveduirea s'a nceput disdediminea, atunci soarele cu razele sale oblice aurea
toat localitatea nconjurtoare cu bogata sa podoab i din munte se deschidea o minunat privelite:
la dreapta scnteia suprafaa de oglind a lacului cu viaa ce se detepta n oraul i satele de pe rm,
146

ce=l nconjurau, iar spre nord se ridica mre djjp negura de diminea uriaul Ermon, vrful
inzepezit al cruia ardea n- focuri de diferite culori n ra* zele vii ale soarelui ce rsrea, si toat
natura oare cum ncre* menise ntr'o tcere pioas, ca s asculte predica despre princi* piie mpriei
lui Dumnezeu pe pmnt.
Predica Sa Hristos a nceput=o cu determinarea acelora, care puteau s devin membrii ai
nouei mprii i.s se folosasc de drepturile oferite pentru fericire.
In vechea lege a lui Moise, aparinerea la poporul ales al lui Iehova se condiiona de nsuiri i
semne trupeti i n genere externe ale oamenilor, origina lor dela Avraam i de primirea de ctre ei a
circomciziunei, i numai aceste caliti ddeau drep* tul la acele preferine, care alctuiau singura
apartinen a mp* raiei lui Iehova. In noua mprie, nsuirile externe nu aveau nici o importan
i totul se condiioneaz de vrednicia intern a omului, care si servete de izvor al fericirii. In acest
senz mai ntiu de toate ferice de cei sraci cu duhul, c a lor este m* pria cerurilor". Pentru a
intra n mpria cerului, trebue s simi srcia ta duhovniceasc, deprtarea ta de desvrirea ta cea
dela nceput duhovniceasc, s simi dorina de a atinge din nou aceast desvrire, i atunci anume
omul devine vrednic de ajutorul suprem, care=l ajut la atingerea acestui nalt scop. Aicea s'a vestit un
principiu de via cu totul nou deosebit de acela, de care s'a condus omenirea n lumea veche, cnd
mndria duhovniceasc a dus la contiina bogiei sale duhovniceti, i totui aceast bogie, ' nu
numai nu era adevrata bogie ci fiind cea mai jalnic srcie (cum aceasta s'a dovedit n urm, Fapt.
XVIII), h acelai timp a servit de pedic pentru dobndirea acelei adevrate bogii duhovniceti,
care- s'a vestit de Hristos i de apostolul Lui. Dar dendat ce omul i d seama de srcia lui
duhovniceasc i pricepe ct de departe este el de destinaia sa, atunci fr s vrea se ntris* teaz de
aceast nevrednicie a sa, i ferice de ceice plng astfel cci aceea se vor mngia", adec mai curnd
dec alii vor primi acea mngere", pe care au ateptat toi cei adevrat ere* dincioi n Israil (Luc.
II, 25). Dndu-si sama de nevrednicia i curinduse de pcat, omul devine blnd i semerit, i ferice
de cei blnzi, c aceia vor moteni pmntul". In lumea veche") stpneau cei mndrii i ndrsnei,
fcnd pmntul motenirea" lor cu ajutorul silniciei, a focului i sbiei; acum a venit vremeaj pentru
domnia yirtuei smereniei, celei dispreuite n vechime, i anume ei i aparine motenirea pmntului.
Sub domnia gene* ral n vechime a principiujui silniciei, dreptate sau adevrul r* mnea adesa fr
satisfacie, i muli erau flamanzi i nsetai, de dreptate". Atuncea ei erau cei mai nefericii din
oameni, iar acum ei sunt fericii, c ei se vor stura", de oare ce noua mprie va fi ntruparea
dreptii. Sub domnia dreptii trebue s dom* neasc i mila, cci mila si dreptatea pare c - ar fi dou
surori adevrate n sfera virtuii, i deaceea'ferice de cei milostivi, c aceia se vor milui". Dar pentru a
ajunge la aceste virtui, omul trebue mai nainte de toate s*i cure inima sa de tot ce*i p* ctos,
ntunecat i josnic, i atunci el se va nvrednici de o feri* cire de necugetat n Vechiul. Testament:
Ferice de cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu". Atingnd ns acest grad de
desvrire, omul pierde orce motiv i nsuire pentru dumnie cu aproapele su, simte fria sa cu
toi oamenii i va tinde spre instaurarea pacii generale pe, pmnt. De aceea fe* rice de fctorii de
pace, c aceia fii lui Dumnezeu se vor chie* ma", adec prtai acelei filiaiuni, reprezentantul suprem
al caria a fost Fiul lui Dumnezeu, Care a propoveduit?o i care a venit s mpace ceriul cu pmntul,
s mpace pe om cu Dumnezeu. Lucrul instaurrii pcei i dreptii pe pmnt, care a fost mii de ani
ntregi arena a tot felul de silnicii, ucideri de frai i de nedrepti, i ei, negreit nu se poate s. nu fi
ntimpinat mpo trivire din partea reprezentanilor vechei mprii, i ei 'vor pri goni i izgoni pe
nouii propoveduitori, dar ferice de cei izgo nii pentru dreptate, c a lor este mpria cerului".
Ferice de voi, a conchis Hristos, cnd v va ocri i v vor prigoni i n tot felul v vor gri de ru
pentru Mine. BucuraUv i v veselii, c mare este plata voastr n ceruri: cci aa au prigo* nit i pe
prorocii, care au fost nainte de voi1).
Ultimile cuvinte se refereau deja exclusiv la apostoji, ca pro* roci ai Noului Testament, i
Hristos dup aceea se adres ctre ei cu lmurire urmtoare a destinaiei lor si a situaiei lor n lume.
Voi suntei sarea pmntului, zise El ctre ei. Dac ns sarea se va strica, perzindu^i puterea (cum
s'a vzut asta cu blocurile de sare dela marea Moart), atunci cu ce o vei face srat ? Ea nu mai e
bun de nimica, fr numai s se arunce afar, ca s se calce de oameni" (cum s'a i fcut asta cu sarea
netrebnic mprejurul templului, unde ea s'a^ aruncat i s'a m prtiat pe coastele muntelui templului
147

n loc de nisip, ca n timpul umed s poat umbla mai cu ndmnare preoii i po porul). Dar
apostolii sunt mai mult dect sarea pmntului. Ei sunt lumina lumii", care pn atuncea se cufunda
n ntunerecul rtcirilor religioase i morale, i deaceea ei trebue s sta n vede* derea tuturor, ca acel
ora, ce sttea pe vrful muntelui (Safed, care se vedea limpede din muntele fericirilor din pricina
situaiei sale nalte la 2650 picioare deasupra nivelului mrei, care din cauza anume a acestei situaii
nu se poate ascunde de vederile nimnui. Deasemenea, aprinznd lumnarea, nu o pun sub obroc, ci
n sfenic si ea lumineaz tuturor celor din cas. Asa s lumi* neze lumina voastr naintea oamenilor,
ca ei vznd faptele voastre cele bune s proslveasc pe Tatl vostru cel din ceruri" (Mat. V, 13
16).
nvtura aceasta n'a putut s nu uimeasc pe asculttori prin nlimea ei obinuit, i lor,
celor deprini cu nvtura lipsit de via i nbcsit a rabinilor, ea uor putu s le par cu totul
nou, ca oare cum distrugnd vechea legea lui Moise, pe care pn acum se susinea toat viaa
poporului ales. Hristos deasemenea prinsese pe faa lor umbra acestei nedumeriri i a binevoit s o
mprtie. S nu socotii, .zise El, c am venit s stric legea sau prorocii (ca prevestitori nali i
lmuritori ai legii): n'am venit s stric, ci s plinesc". Legea trebue s se pstreze n toat puterea ei,
pn va fi mplinit toat, aa c clctorul vre -unia din poruncile ei mai mic se va chiema ntru
mpr ia cerurilor; i din potriv omul, care va pzi legea i'va n* va s se pzasc i de ceilali
oameni, va fi prea mrit in acea mprie. Dar V zic, dac dreptatea voastr nu va ntrece dreptatea
crturarilor i a fariseilor, atunci nu vei' intra ntru mpria cerurilor" (Mat. V, 1720). Rvnind la
paza legii i ludnduse cu dreptatea, aceti nvtori ai poporului n reali* tate pervertir ntreg
senzul intern al legii. .Iii mruniurile ritu alelor, nscocite de ei, ei observau severitatea neobinuit,
ca de exemplu n observarea hotrrilor pentru smbt i curenie. In ultima privin cei mai furioi
fanatici ai fariseismului ajunser chiar pn la monstruoasa concluzie, c omul, . care s'a atins de
cartea legii sau a sf. Scripturi, devine necurat, de oare ce per gamentul sau pielea, pe care ea este
scris, a putut s aparin unui animal necurat, sau se asemna cu trupul,
atingerea de care dup lege, ntineaz pe om. i n acelai timp aceti dascli
clcau ndrsne ori ce dreptate adevrat, care se cuprindea n paza naltelor
principii ele legii. Pentru a lmuri mai clar ideea Sa, Hristos prezent o serie
ntreag de comparaii ale legii Ve chiului Testament n tlcuirea ei din
partea crturarilor i farisei* lor cu principiile nalte ate mpriei Noului Testament').
Ai auzit, c a zis celor vechi: s nu ucizi; cine ns ucide, este supus judecii" (E. XX, 13
s nu ucizi"). Crturarii i fariseii rstlmcir aceast lege n nelesul ei literal, ngust a omuciderei;
dar n noua mprie legea aceasta a cptat un neles mai larg i mai profund i=i rspndete
aciunea sa chiar asupra mniei fr de veste i zadarnice, care poate s devie izvorul mniei cu
consericin* ele ei pierztoare i asupra brcror expresii dispreuitoare i n* josifoare pentru vrednicia
de om, de felul lui raca sau nebunule2).
In noua mprie legea aceasta pedepsete deja nu numai mna, care svrete uciderea, ci i
inima, care nutrete oare care dum* nie, care poate s aduc road peirei. Din causa aceasta chiar i
darul adus pe jertfelnic lui Dumnezeu, nu poate fi primit, pn' ce inima nu se va elibera cu totul de
orce ru. Deaceea trebue a evita orce nenelegeri si certuri si a ne sili de mpcarea ct
mai grabnica cu adevasul nostru, pentruca sfada i nenelegerea niciodat nu duc la bine, chiar i
dac la judecat lucrul cu pricina era deslegat n folosul celui ce o cere. Adevrul i gresc, nu vei ei
deacolo, pn nu vei da i cel din urm codrant"'). Dup aceea ai auzit, c s'a zis celor de demult: s
nu faci desfrnare" (E. XX, 14). Rabinii dease* menea au neles aceast lege n sens literal, afar de
care ad miteau tot felul de liberti spre plcerea trupului. Dar n legea nouei mprii pcatul iari
se pedepsea n izvorul su, n inim, i de ea se osndea nsei ideea despre ceva nelegiuit, nsei.
dorina trupeasc, nsei privirea la femee cu poft, de oare ce omul, care s'a uitat la ea aa, deja s'a
desfrnat cu ea n inima sa"2). ~ Deasemenea s'a zis, c . dac cineva se desparte de femeea sa s*i
dea carte de desprire (Deut. XXIV, 1). Drepta* tea fariseic se folosea de aceast lege cu capriciul
cel mai ne* ruinat spre plcerea trupului. Desprenia se admitea n condiiile cele mai largi. Dac
cineva, nvau crturarii, vznd o femee mai frumoas de ct nevasta sa, atunci el poate s dea
'drumul femeei sale si s se cstoreasc cu aceast femeie", si aceast pravil se ntemeia pe textul
148

legii lui Moise! Chiar i un legist aa de sever, ca vestitul amaia, se inea de prerea, c dac femeea
ies pe uli fr acoperemntul obinuit n rsrit pe fa, atunci te poi despri de dnsa pe acest
temeiu. coala altui legist vestit, Hilel, ajunse cu tlcuirile sale pn la lrgirea monstruas a acestui
principiu, i anume admind, c dac fe= meea pregtete ru prnzul pentru brbatul su, dac pune
prea mult sare sau l afum, atunci el poate s se despart de dnsa, ca i cum ea ar fi lovit de oare
care lepr trupeasc1). Din aceast cauz uurina divorurilor pintre iudei lu astfel-de proporii, nct
ea alctui obiectul turburrilor i ticloiilor chiar i pintre popoarele pgne nconjurtoare, iar rabinii
ntre acestea explicau cu trufie acest desm ca un avantaj, druit numai lui Israil, i nu i altor
popoar. Femeea desprit astfel, imediat i se prezenta dreptul s se cstoreasc iar, n care caz
acest drept se exprima limpede pentru ea n acea carte de desprenie, care se isclea de martori
despririi svrite a cstoriei. O astfel de dominaiune a trupului nu putea s aib loc n noua
mprie, i Hristos a interpretat legea lui Moise n noul ei senz nalt: iar Eu v zic: cine se desparte
de femeea sa, fr pri* cin de desfrnare, acela i d ei motiv de desfrnare; i cine s cstorete cu
cea desprit, acela face desfrnare" ~ Dease* menea ai auzit, c s'a zis celor de demult, s nu calci
jur mntui, ci s mplineti naintea Domnului jurmintele tale1' (Lev. XIX, 12; Deut. XXIII, 21).
Dreptatea fariseic i aicea a gsit putin calce legea sub aspectul mplinirei ei exacte. Ultima
expresie ei au tlcuit=o n acel neles, c numai acel jurmnt este obligator, care a fost nsoit de o
deosebit aducere de jertf naintea Domnului, i, prin,urmare, era posibil decalcat orce jurmnt altul,
dat fr aceast condiie, ba unii chiar tl* cuiau, c orce jurmnt se poate clca, dac la aceasta nu
s'a pomenit numele Domnului. Deaicea la Iudei, la comerul lor i neltoria n legtur cu dnsul, s'a
desvoltat grozavul ru a depunerei jurmntului cu chemarea ca martori a cerului i a pmntului, a
Ierusalimului i a capului propriu, i ceea ce era mai grozav, c toate jurmintele acestea n
majoritatea lor nu se ineau2). Deaceea trebuea s se curme asemenea ru. nsui jurmntul dup
natura sa intern era martorul decderei moralei i a simului de dreptate ntre oameni, de oare ce s fie
omul tot aa de nevicios i nevinovat, cum la creat Dumnezeu, n'ar exista nici jurmntul, care
presupune teama de clcarea cuvntului dat, apoi i tot felul de jurminte ngrijite s'ar fi, dovedit de
prisos. Iar Eu v spun: s nu te juri nicidecum. Ci s fie cuvntul vostru da da, si nu nu? si ce este
mai mult dect, atta, de la cel ru este, de oare ce cu ct mai tare e jurmntul, cu att el presupune o
mare posibilitate a clcrii lui.dup oapta tatlui celui dela nceput al minciunii 1). Altele trebuiau s
fie n mpria- Noului Testament i au nceput raporturile reciproce ngenere. Voi ai auzit c s'a
zis.- ochiu pentru ochiu i dinte pentru dinte". In lumea veche n raporturile omeneti domnea legea
rspltirei proporionate pentru ofens, care decurgea prezena naturei umane inferioare a simului de
rzbunare. A rsplti cu egal pentru egal se socotea i drept i demn de om. Aceast lege, dup
ndurarea i pogormnt ctre neputina naturei omeneti, a fost-recunoscut i n legislaia lui Moise.
Ochiu pentru ochiu i dinte pentru dinte, mn pentru mn, picior pentru picior, arsur pentru arsur,
ran pentru ran,-vtmare pentru vtmare" (E. XXI, 21-25). Cei mai severi dintre crturari
nelegeau aceast lege n exactitatea ei literal, iar alii gsir posibil s mute aceste rspltiri n bani
i au prelucrat o; ntreag sistem de urmriri bneti pentru ofens i membre vtmate. Vtmarea
manei, piciorului sau a ochiului se preuiau dup valoarea lor la dobndirea mijloacelor de traiu.
Urechea se preuia diferit dela o jumtate de siclu pn la 5 sau mai muli siclii, potrivit cu situaia
persoanei, lovirea peste obraz costa 200 de zuzimi, iar lcvitura pe ambi obraji ndoit. Pentru un smoc
de pr smuls^ pentru scuiptur, pentru luarea hainei de deasupra, pentru descoperirea capului unei
femei se cerea pnla 400.de zuzimi. Aceast trguiala neobrzat cu demnitatea omeneasc a luat
proporii grozave n poporul iudeu i dreptatea suprem cerea curmarea unui aa ru.

149

Dar noua mprie, ca una ce se ntemeia pe principiile expuse mai sus, trebuia se prezinte
nc ceva altmintrelea i s arate cu totul alt metod rspltirii pentru rul pricinuit. S'a zis : ochiu
pentru ochiu i dinte pentru dinte. Iar Eu v zic: nu te mpotrivi rului ; ci celui ce te va lovi peste
obrazul drept, n* toarceri i pc cellalt, i cine va vrea s se judece cu tine, ca s=i ia haina, d=i lui
i cmaa ; i cine te va sili s mergi cu dnsul o stadie, mergi cu dnsul dou". Dup legea Noului
Tes* tament nu numai se neag legea recompensei deopotriv, ci se proclam cu totul alt privire
asupra raportului ntre bine i ru. In lumea veche mpria aparinea pcatului i rul avea caracter
victorios, aa c tot binele ca s*i susin existena sa, trebuia s se mpotriveasc rului, s se lupte
cu dnsul prin aciuni externe i interne, s se apere de influena lui distrugtoare. Aa a lucrat -i
nsui Dumnezeu, care pentru pstrarea binelui n lume, a nimicit cndva neamul omenesc corupt i
supus rului, apoi i n viaa urmtoare a ales persoane deosebite si un popor ntreg, pe care i*a aprat
de rul triumftor att prin separarea lor din lumea pctoas, ct i mai ales prin .legile, care au f*
cut pe aceti alei mai capabili pentru pstrarea binelui i aprn* du-i de incursiunea rului. Cu totul
altmintrelea aveau s se stator* niceasc raporturile ntre bine i ru n noua mprie. Aicea rul a
perdut orce biruin iadul, pierdu boldul omortor,; si din potriv orce bine, primind un ajutor deosebit
de sus, a devenit biruitor, a sosit mpria binelui i a harului. Deaceea binele n'a mai avut nevoe s
recurg la mijloace externe pentru a se mpotrivi rului. Binele, ca principiu triumftor, .putea acum n
ntregime s se bizue pe puterea intern, "dat lui, despre care trebuia s se sfrme tot rul. Fie chiar
ca rul pentru un timp s triumfe asupra binelui i s=l mpileze; dar acest triumf va fi numai exterior,
fantomatic i va trece repede biruit de bine, ba mai mult nc se va preface nsui n bine. Aa poporul
de nalt cultur, chiar expunndu*se robiei din partea unei oarde slbatece, curnd arat superioritatea
sa luntric i constrnge chiar pe biruitori s
se recunoasc biruii; sau nc un exemplu: un
ghe* ar enorm, adus del pol aduce frig chiar
i n rile calde, dar rceala aceasta e numai
vremelnic i ea dispare sub razele fer* bini a.
soarelui din sud, de care se topete i nsui
ghearul. * Dar asemenea principiu comun,
pentru plina sa realizare presu* pune
comuniunea, cu totul ptruns de duhul nouei
mprii,
cnd.n
adevr
bine
ej^^olevern^tihia vieii sociale. Ct vreme
ns omenirea n'a atins asemenea grad
de~~desvrire, porunca de a nu ne mpotrivi
rului are importan numai n neles de
mrginire inerent naturei omeneti a simului
egoistic de rsplat pentru vtmarea adus
rului; aa c acolo, se violeaz nu drep*
turile personale, .ci se calc nsei dreptatea,
mpotrivirea rului se prezint ca. oper nu
numa cu totul legal, ci i necesar, nsui
Hristos a exprimat un smerit repro pentru
lovitura dat Lui de sluga arhiereului peste
obraz (Ioan, XVIII, 2223), i ap. Pavel nc
i n mai mare insisten a protestat contra tot
unei asemenea jicniri (Fapt. XXIII, 3), artnd
prin aceasta, c clcarea dreptii nu se poate
ngdui, fr s aduc tirbire legii supreme, a
dreptii
dintre
raporturile
omeneti.
Aprndu=se de nedreptate, omul se apr nu
numai pe sine personal, ci i nsui dreptatea,
pe care a o apra este sfnta sa datorie. De aici
150

i orce comunitate, fa cu starea nedesvrit actual a vieii sale duhovniceasc moral, are dreptul
i trebue s apere principiile aternute n temelia vieii sale, poate i trebue s pedepseasc pe criminali
sau pe autorii rului i astfel s susin mpria binelui n lume, pn ce ea nsei va dobndi
dominaiunea absolut, cnd o astfel de aprare extern va deveni de prisos.
C binele nu trebue s rmn n stare de suferin fa de ru ci din potriv trebue s tind
s=l biruiasc cu puterea sa luntric, e lmurit aceast comparaie a legii lui Moise i dreptatea
rabinic cu legea Noului Testament. Ai auzit, c s'a zis: s iubeti pe aproapele tu, i s urti pe
vrmaul tul" '). Vechea omenire, n mpotrivirea sa forat rului, a ntunecat pnla extrem n
contiina sa ideea de fria universal omeneasc i, mrginindu-o n'cel mai restrns cerc ai
aproapelor", numai ctre aceti din urm se si referea cu iubire, considernd pe toi ceilali de
vrmai, care se coosiderau imposibili.s fie cuprini n aliana friei generale omeneti. Aa era
chiar i la cele mai culte pppoar pgne (la greci), care numai pe sine se considerau demne de
chiemarea omeneasc, negnd altora orce demnitate omeneasc i referindu=se ctre ei cu dispre i
ur, ca i ctre nite barbari. Legislaia lui Moise sttea n aceast privin mai sus dect toate celelalte
si tindea s treac n constiina poporului ideea friei generale, rezervnd i celor de alt neam oare
care drepturi n cazul de strmutare a lor pintre poporul ales. Intr'insa nu' era sentinele: s urti pe
vrmaul tu", aceasta e numai o tlcuire rabinic sau o complectare a poruncii despre iubire ctre
aproapele; dar i nsei posibilitatea unui asemenea adaos ne arat, ce idee general era la baza raporturilor internaionale ^ poporului ales 2). Hristos. acum propo* veduea un adevr cu totul nou si ne
mai auzit n lumea veche, care trebuia s schimbe cu desvrire prerile ce existase pn atuncea.
Iar Eu v zic: s iubii pe vrmaii notrii, s facei bine celor ce v ursc, i v rugai pentru ceice
v blestm; i pentru cei ce v prigonesc". Aicea nu numai se propbveduete simpla nenpotrivire
rului, ce se cere i silina activ din partea naturei morale n opera pacificrei raporturilor reciproce
omeneti. Oamenii se dumnesc ntre dnii din pricin c au uitat marele adevr, c ei toi sunt fiii
unui tat ceresc, i adevrul acesta nu va fi a general recunoscut pn atuncea, i neles de toi, pn
cnd oamenii se vor deosebi ntre ei n aproapele i n dumani, i se vor considera ndrept s se refere
ctre unii cu sentimentul iubirii, iar ctr alii cu sentimentele de ur1). Fie deci ca membrii mpriei
"Noului Testament cei dintiu s arate, c o asemenea mprie e nenatural i ucigtoare pentru
omenire, de oare ce susine desbi* narea si dumnia intre oameni, si atunci nsui vrmaii vor
ajunge la .convingerea netemeiniciei urei, i toat omenirea va deveni o frime unic i nedesprit.
Omului se poate prea irealizabil asemenea cerin. Dar s=i aduc el aminte, ca unul ce*i
fcut dup chipul i asm* narea lui Dumnezeu, c el dup nsei natura sa e capabil pentru o
perfecionare infinit. Prin cdere n pcat, el a pierdut o n* semnat parte a asemnrii sale cu
Dumnezeu i a devenit robul stricciunei; Acum i se d o nou putere de a restabili aceast asmnare
cu Dumnezeu pierdute, i deci el s tind spre dnsa. Aa dar fii desvrii, cum e desvrit Tatl
Vostru cel ceresc (Mat. V, 48).
Astfel sunt temeiurile nouei mprii, vestite de Hristos. Dup expunerea lor, dumnezeescul
nvtor a adaos nc vreo cteva indicaiuni speciale, decurgnd deja din aceste principii de baz, i
anume ca s previn pe urmtorii Si contra acelor abuzuri, prin care crturarii contimporani i fariseii
induceau n eroare pe poporul simplu. Prevenirea se atingea mai ales de mplinirea ' unor astfel de
.obligaiuni religioase, ca milostenia, rugciune i post, precum i de raporturile particulare ctre cei
deaproape.
Una din cele mai frumoase manifestri ale iubirii i. compas timirii fa de aproapele se
prezint milostenia, care ocup locul principal'printre dispoziiile legii Vechiului Testament. Dar ca
virtute extern, ea, din cauza desvoltrii ritualismului extrem i a fariseismului' printre crturarii
contimporani, a devenit obiectul a numeroase abuzuri i mai ales a faadei farnice fa de oameni.
Pentru un Codrant, dat sracului, ziceau crturarii iudei, omul va prmi ceriul, i pe acest temeiu
fariseii fcur milostenia unul din mijloacele cele mai dragi pentru a expune naintea tuturor cucernicia
lor i dreptul lor la mpria cerurilor. Fudul de pretinsa sa cucernicie, fariseul, nainte, de a da
moneta sracului, intenionat o expunea la artarea tuturor celor de fa; nainte de a pune moneda n
carhanaua templului, el tot cu acela scop o nvrtea, i trimind=o nevoiaului, el neaprat se silea
s obin, ca toi s vorbeasc de iubirea lui ctre sraci. Cu totul altmintrelea trebuia svrit
151

milostenia. Vedei,. nva Hristos, s nu facei milostenia voastr naintea oamenilor, ca s fii vzui
de dnii, altmintrelea nu vei avea plat dela Tatl vostru cel ceresc. Cnd faci milostenie, nu trmbia
naintea ta, cum fac farnicii prin sinagogi i pe ulie, ca s=i laude oamenii. Adevrul v gresc: ei i
iau deja plata lor. Iar tu cnd faci milostenie, s nu tie stnga ta, ce face dreapta, ca milostenia ta s
fie n ascuns, i Tatl tu, care vede n ascuns," s-i rsplteasc la artare"1). Din causa aceleiai
inclinaiuni ctre legismul mecanic, nsui rugciunea a fost anturat cu tot felul de pravile i
prescripiuni, care au prefcuto n mecanic, fr suflet. Erau exact prescrise ceasurile, cuprinsul i
metodul rugciunii. Fariseul riguros se ruga de cteva ori pe zi, i cu acest prilej fiecare se silea n tot
felul, ca n ceasurile prescrise s se gsasc undeva la rspntiile ulielor, aa nct s fie vzui de tot
publicul cu filacteriile lor late i s=i arate neobinuita lor nu ca pild de evlavie, sau cu acest scop
expus n sinagog, ca rugciunea lor s poat fi vzut de credincioii ce vin acolo ca exemplu. Pe
lng asta ei nu se mulumeau cu rugciuni scurte, izvorte din suflet, ci cu acela scop de fal le
lungeau cu cereri trufae i pline de laude. Nu aa trebue s fie rugciunea adevratului fiu al Tatlui
ceresc. Tu cnd te rogi, nva Hristos, nu fii ca frnicii, care iubesc prin sinagogi i pe la colurile
strzilor oprinduse,se roag, ca s se arate oamenilor. Adevrul v gresc, c ei deja i primesc plata
lor. Tu ns, cnd te rogi, ntr n camera ta, incuind ua ta, roag-te Tatlui tu, Care este ntru
ascuns, i Tatl tu, care ntru ascuns vede i va rsplti la artare. Iar cnd te rogi, nu vorbi multe, ca
pgnii, cci ei socot, c n grirea lor mult vor fi auzii. 'Nu v as-mnai lor, cci tie Tatl vostru,
de ce avei voi trebuin nainte de aI cere voi" (Mat. VI, 5-8). Pentru pgni, zeii nu erau a toate
vztori sau n permanen lng oameni, i cunosctori ai nevoilor lor. Ei cteodat puteau s rmn
surzi, aa c pentru trezirea ateniunii lor era trebuin de msuri neobinuite; s strige tare i s repete
unele i aceleai cereri1). Dar Tatl nostru ceresc e necontenit aproape de noi i ajunge o rugciune
sincer ctre Dnsul, ca s ne aud. Aceasta, totui, nu nsamn, c cel ce se roag s evite rugciunile
n locurile publice de cult, n biserici. nsui Hristos, cel ce a poruncit toate acestea, adesa, putem zice
fr omitere, era prin sinagogi n timpul rugciunii n mijlocul adunrii i a spus limpede, c unde
civa oameni se adun n numele lui, prin urmare cu att mai vrtos n bise* ric, ridicat n numele
Lui, e i El acolo n mijlocul celor ce se roag. nvtura lui se refer numai la rugciunea particular,
care n adevr, ca s fie sincer, trebue s se svrasc nu la artare, ci n tain.
Deasemenea cnd postii, nu fii triti ca frnicii, cci ei se arat cu feele ppsomorte, ca s
se arate oamenilor c pos* tesc. Adevrul v gresc, c deja i iau plata lor" (Mat. VI, 16). Astfel, de
farnici erau toi fariseii. Afar de postul instituit de legea lui Moise din ziua milostivirii, fariseii au
nscocit o mulime de posturi i sptmnal posteau lunea i joia. In timpul fiecrui post i presurau
capul cu cenu, nu se splau i nu se ungeau cu uleiu, nu=i peptnau brbile, i se mbrcau n
zdrene, apreau naintea tuturor cu tot felul de semne de tris tete i amrciune, care erau n
ntrebuinare la doliu dup mori. Crturarii, chiar prin regule deosebite, interziceau n acest timp
rabinilor si ung faa cu ulei, i despre un renumit crturar se povestea, c faa^lui totdeauna era
neagr din pricina postului peste msur. Toat nesinceritatea de felul acesta contraria inima dreapt a
lui Hsistos i El porunci urmtorilor Si: iar tu cnd posteti, ungei capul tu i splci faa, ca s te
ari c pos-teti nu oamenilor,' ci Tatlui tu, care este ntru ascuns, i Tatl tu, care vede cele
ascunse, i va rsplti la artare" (Mat, VI, 17-18).
In Ioc de a se preda la post farnic, calculnd s .obin slav naintea oamenilor, urmtorii lui
Hristos trebuie s se sileasc n tot felul, ca s nu se ataeze de bunurile lumii. In timp ce fariseii i
iudeii n genere, ntregul senz al vieii lor l puneau anume n bunurile pmnteti, adunau comori i cu
l* comie tindeau spre mbogire. Mustrnd acest viciu,'Hristos poruncea: Nu v adunai comori pe
pmnt, unde molia i rugina le stric, i unde furii le scp i le fur; ci v adunai comori n ceriu,
unde nici molia, nici rugina nu le va stric, i unde furii nu le sap, nici le fur". Cci doar dedndu=se
cu totul la adunarea de comori pmnteti, atunci aceasta nsem* neaz a uita cele cereti. Cci
unde=i comoara voastr, acolo va fi i inima voastr". Dar pentru ca inima s tind spre cele cereti,
trebue a avea .lumina luntric n suflet, ca mintea s poat s ptrund adevrul n toat deplintatea
lui. Dac mintea e ntunecat, atunci si inima se abate dela Dumnezeu si dela adevr. Mintea este tot
astfel de lumintor pentru suflet, cum ochiul este pentru trup. Deci dup cum dac ochiul tu va fi
curat, atunci tot trupul tu va fi luminat; dac ns ochiul tu va fi ru, atunci tot trupul tu va fi
152

ntunecat", aa i cu privire la suflet, dac e luminat mintea, atunci luminat e i sufletul; dac i
ntunecat mintea, atunci se ntunec si sufletul, si n loc s tind spre ceriu, dinde spre cele pmnteti
(Mat. VI, 20-23).
Unii din crturarii cei mai sinceri au recunoscut adevrul acestei nvturi i au fost exemple,
c unii i n adevr le*au urmat exemplului lor n via. Dar majoritatea, chiar dndui sama de
ntreaga pctoie a ataamentului total de bunurile p=< mnteti, totui nil puteau s biruiasc n
sine lcomia, i deaceia socotea posibil s tind deodat i ctre cele pmnteti i ctre cele. cereti.
Hristos mustr tios aceast frnicie i duplicitate. Nimene, spunea El, nu poate, sluji la doi stpni,
cci sau pe unul l va ur i pe altul l va iubi, sau de unul va ngriji, iar de altul nu va ngriji, ntt putei
sluji lui Dumnezeu i lui mamona".
Deaceea v spun: nu v ngrijii pentru sufletul vostru, ce vei mnca i ce vei bea, nici pentru
trupul vostru, cu ce v vei mbrca. Sufletul nu e mai mare dect mncare, i trupul dect hain, 1?
Privii la paserile ceriului: ele nu samn, nici nu secer, nici nu adun n grnare, i Tatl vostru cel
Ceresc le hrnete. Voi nu suntei oare cu mult mai buni dect ele" ? Da in realitate zadarnice sunt
toate grijile i zbuciumurile omului, cci ele nu duc la scop. Cine, de exemplu, orct s'ar ngriji el i
orct s'ar zbuciuma, "poate s*i adaoge statului su mcar o palm sau un cot? i de hain la ce s
v ngrijii? Privii la crinii cmpului, cum cresc ei? Nu se ostenesc, nici nu torc, dar v gresc, c nici
Solomon ntru toat slava sa nu s'a m brcat aa, ca orcare din ei. Dac ns pe iarba cmpului, care
astzi este, iar mne va fi aruncat n foc 1), Dumnezeu o- mbrac aa, cu ct mai vrtos pe voi, puin
credincioilor?2). Deci,nu v ngrijorai i nu zicei: ce vom mnca ? sau ce vom bea ? sau cu ce ne
vom mbrca ? Pentruc toate acesta, pgnii le caut i pentruc Tatl vostru cel ceresc tie, c avei
nevoe de toate acestea. Cutai ns mai ntiu mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, i acestea
toate se vor adoga vou, Deci nu v ngrijorai de ziua de mne, cci ziua de mne singur se va ngriji de ale sale. Ajunge fiecrei zile grija ei. ("Mat. VI, 2534). In aceast pova nu se ncurajaz
deloc lenea i nepsarea, care con* teaz pe parazitism. Marele interpret al nvturei cretine, ap.
Pavel spune direct: cine nu muncete, acela nici s nu mnnce. Aceast pova nsamn numai, c
urmtorii lui Hrisfos nu se cuvine s se cufunde cu totul n grijile pmnteti despre satisfacerea tuturor nevoilor simuale, pn la uitarea acelui mare adevr, c noi suntem copiii Tatlui ceresc, i Pronia
Lui cuprinde toat viaa noastr prezent pn ntru atta, c n realitate ea se susine, nu propriu prin
grijile noastre proprii, pe ct prin purtarea de grij a lui Dumnezeu, dei noi adesa nici nu ne dm sama
de asta.
Impunnd hotrrea referitoare la raporturile oamenilor ctre sine nsei, Hristos dup aceea a
impus hotrrea despre raportul ctre aproapele. Dac n raport cu sine nsui dreptatea fariseic
pctuia prin ataarea extraordinar la bunurile pmnteti sensuale, chiar pnla uitarea celor. cereti,
apoi n raport cu aproapele ei se distingeau prin o asprime extrem i prin o intoleran la fel, prin
prerea exclusiv i prin un dispre trufa, nclinat a judeca pe^tci i pe toate din punctul de vedere
ngust i fr inim a moralei fariseice. Spre prevenirea urmtorilor Si ca s nu cad n acest pcat,
Hristos a dat cteva sfaturi practice despre raportul cu aproapele, pline de dumnezeeasc nelepciune
i de prevedere. ndreptnd povaa sa mai ales contra trufiei fariseice, care priveau de sus tot ce nu
intra sub msura legalismului fariseic, Hristos zicea: nu judecai, ca s nu fii judecai. Cci cu ce
judecat vei judeca, cu aceeai vei fi judecai, si cu ce msur veti msura, cu aceea vi se va msura
si vou" (Mat. VII, 1 i 2). La aceasta, totui, nu se poate socoti, c aicea se reproduce vechea lege a
rspltirei deopotriv ochiu pentru ochiu", cum ar fi putut rstlmci legitii iudei. Deosebirea esen<
ial ntre aceast hotrre a Noului Testament si ntre aceea a Vechiului Testament se cuprinde n
aceea, c dup ultima -rs* plat echivalent se proclama aicea pe pmnt, unde ea sub in fluena
patimilor pctoase putea duce la tot felul de manifestri ale nedreptii; dimpotriv hotrrea Noului
Testament indic . rspltirea n alt via mai bun, unde domnete dreptatea i adevrul venic, care
niveleaz ceeace e stricat pe pmnt. Dar aceast dreptate venic, cum ochiul a toate vztor a lui
Dum* nezeu, ntinde aciunea sa a toate nivelatoare i asupra raportu* rilor pmnteti, mustrnd prin
ajutorul glasului' contiinei i a dispoziiunilor morale preteniunile farnice Ta pruta deprtare. De
aceea, pentru a evita glasul ei mustrtor, trebue a ptrunde ct mai repede n propria stare cu scopul
ndreptrii ei, dect a-judeca pe alii i a=i mustra pentru defectele lor. Altmintrelea drep* tatea
153

venic poate s rosteasc,grozava mustrare: cete uii la paiul din ochiul fratelui tu, iar brna din
ochiul tu nu o vezi ? Sau cum vei zice fratelui tu : lassm s scot paiul din ochiul tu; dar iat n
ochiul tu e o brn?1). Farnice, scoate mai ntiu brna din ochiul tu, si atunci vei vedea cum s
scoi paiul din ochiul tu" (Mat. VII, 35). i n adevr, ce frnicie poate fi mai josnic i mai
greoas dect aceea, cnd omul dndu=i nfiarea de dreptate nenduplecat i de moralitate
neajunse, vdete la alii cele mai mici neajunsuri, pe cnd el nsui n acelai timp este dedat la cele
mai uricioase pcate i vicii ? Ba se afl stri i mai rele, n care oamenii pn ntru atta se mpetresc,
c cu nepsarea i deriziune se refer chiar ctre vestirea dreptei dumnezeeti. In asemenea caz
trebue ai lsa propriei lor soarte,* pentruc a te adresa' la ei cu predic i sftuire ar nsemna acelai
lucru, cu a da cele sfinte cnilor i a arunca mrgritarele naintea porcilor, care pot numai s le calce
cu" picioarele lor, ba chiar, n furia slbatec, ntorcndu* se, s v rup" 2).
Urmtorii lui Hristos au n fa mare munc i srguin, la svrirea crora ei totdeauna vor
avea nevoe de ajutorul de sus. Fie numai ca ei s cear cu struin acest ajutor, i el le va fi dat.
Cerei i vi se va da, cutai i vei afla,' batei i vi se va deschide. Cci tot celui ce cere i se d, i
ceice caut gsete i, celui ce bate i se deschide". Doar ei sunt _copiii Tatlui ceresc, i El se poart
cu dnii cu dragoste nesfrit mai mare ca cum prinii pmnteti se poart cu copiii lor pmnteti.
Dar i in raporturile pmnteti sunt oare aa prinii, care, cnd fiul ar cere pne, oare. i-ar da piatr,
sau cnd i-ar cere pete oare i-ar da arpe, sau n loc de ou i--ar da scorpion1)?. Astfel, dac prinii
obinuii, cu toat pctoia i stricciunea naturei omeneti, necontenit nclinat la ru, tiu s de
copiilor lor daruri bune, Cu att mai vrtos Tatl vostru cel ceresc va da cele bune celor ce cer dela
Dnsul" (Mat. VII, 7-11; .Luc. XI, 12).
Hristos se apropias deja acum de sfritul expunerei esenei i obligaiilor mpriei Sale
celei nou i venice, i pentru ca nc i mai puternic s imprime n sufletul urmtorilor si tot duhul
legislaiunii Noului Testament, El exprim aceasta ntr'o fraz a toate cuprinztoare: Deci, ntru toate,
cum voii s se poarte cu voi oamenii, aa s v purtai i voi cu dnii, cci .n aceasta se cuprinde
legea i prorocii" (Mat. VII, 12). Legea lui Moise poruncea: S iubeti pe aproapele tu, ca pe tine
nsui" (Lev, XIX, 18), dar prin aproapele nelegea numai pe evreu i pe prozelit i din potriv
n.raport cu toi, cari nu intrau n alctuirea poporului ales, poruncea dumnie nempcat, rzboiu
nimicitor. Astfel cea mai mrea dispoziie a lui Moise, dup exteriorul su, avea importan numai a
cunoscute pravile referitoare raporturilor poporului ales ctre propriii si membrii, i perduse senzul
su n aplicarea ctre omenire. Hristos acum scoase aceast lege din esclusivismul su naional i o
ridic la gradul de lege general omeneasc, proclamnd pe toi oamenii de egali ntre ei, ca copii a
unui singur Printe ceresc. Aceast norm de aur in anumite aluziuni s'a exprimat deja i mai nainte.
Ea se ntlnete la Socrate, Menandru si chiar n scrie-rile vechilor nelepi chineji2). Filon citeaz o
veche sentin iudaic, care glsuete: S nu faci altuia ceeace tu nsui n'ai dori s suferi", i
btrnul Tobit a poruncit tnrului su fiu Tobie: ceace i=i urt ie nsui, aceea s nu faci nimnui".
Cu o generaie nainte de Hristos, vestitul legist iudeu Hilel exprim aceast pravil unui pgn, care
cu ironie l ntreab: poate el oare s exprime toat legea lui Moise stnd ntr'un picior? Ceea ce
tu n'ai dori, ca s i se fac ie nsui, s nu faci nici tu aproapelui tu", rspunse neleptul legist, ~ n
aceasta se cuprinde toat legea, i toate celelalte sunt tlcuiri la dans" (Tob. IV, 15). Dar toate aceste
expresiuni ale pravilii de aur despre raporturile reciproce dintre oameni au. suferit din pricina
cunoscutei unilateraliti, de oare ce cugetarea legitilor n'a cu* prins pe toi oamenii, ci numai pe
ceice aparineau unui anumit popor iubit. Expresia, de exemplu, a lui Hilel putea pur i,simplu s fie
obinuit. Negreit, fu foarte izbitor deja i aceea; c printre mnctorii de liter fr de suflet, cum
erau legitii, s'a gsit un < om, care era destul de luminat, ca s ptrund chiar n esena, egii i sneleag, .c tdate' dispoziiile ei au un . scop moral; dar i el n'a neles deplin, c legea nu este un
simplu codice de regule morale, care statornicesc raporturile formale dintre oameni. Moralitatea,
rupt dela baza ei religioas i aezat pe teren formal in realitate pogoar' legea la..acelai nivel cu
mo= raia ordinar prelucrat nsei de oameni n raporturile lor re ciproce. Numai Hristos pentru
prima oar a. dat senzul absolut acestei pravile, punnd datoria noastr fa cu ceilali oameni n
situaie subordoat fa de raportul nostru superior cu Dumne zeu, fcndu=l numai ca o parte a
acelei iubiri filiale, care deo* potriv se revars peste toi oamenii, ca frai ai notri dup Tatl nostru
154

ceresc, comun tuturora. Dup nvtura Lui, iubirea ctre toi oamenii are pentru sine o adnc baz
religioas n iubirea lui Dumnezeu, ca prototip al nostru, al tuturor oamenilor, ca fii ai Lui. Iubirea
ctre aproapele,- lmurete El n alt loc, este deja a doua mare porunc, iar nu ntia1); aceasta! luna,
care mprumut lumina sa dela- Soarele dreptii. In vederea acestui fapt chiar cel mai mare din legitii
iudei n faptul priceperei legii sttea infinit mai jos dect dumnezeescul Fiu al Pururea Fecioarei.
Prednd dup aceea nc cteva povee despre aceea, care pori duc la mntuire, i dnd
prevenire fa de prorocii mincinoi, cari venind n - piei de oae, iar pe dinluntru sunt lupi
rpitori", Hristos ncheia apoi mreaa Sa predic, artnd, c toat puterea i viaa urmtorilor Lui
se va cuprinde n mpli-nirea cuvenit a legii Noului Testament. Deci, pe tot ceice ascult cuvintele
Mele acestea, i le mplinete, l voi asmna brbatului nelept, care i-a zidit casa sa pe piatr, i a
plouat, i s'au revrsat apele i au suflat vnturile, i s'au ndreptat spre casa aceea, i ea n'a czut,'
pentruc a' fost ntemeiat pe piatr. Iar tot, care ascult cuvintele aceste ale Mele, i nu le mplinete, se va asmna omului fr de minte, care i=a ntemeiat casa sa pe nisip; i a venit ploaea, i
s'au revrsat rurile, i au suflat vnturile, i s'au ndreptat spre casa aceea, i ea a czut, i a fost
cderea ei mare" (Mat. VII, 24-27).
Toat predica aceasta, mrea i divin dup dumnezeeasca sa nelepciune, produse cea mai
adnc impresie asupra asculttorilor. Pn acum ei fuseser deprini s asculte numai poliloghii seci
i fr suflet dela crturarii i fariseii lor, care cu un bucvalism servil repetau dispoziiile seci ale legii
i tlcuirile cazuisticela el ale legitilor nvai. Unul din aceti crturari se luda, c fiecrui verset
din sf. Scriptur se poate da ase mii de tlcuiri deosebite, i n nsei tlcuirea erau aptezeci de
metode ntregi, tiina crora se i considera semnul absolut a unei erudiiuni adnci. Dar de oare ce
toate aceste tlcuiri nu erau alt ceva de ct nite ntorsturi cazuistice a cugetrii goale, care se exercita
s inventeze cele mai ciudate enigme i as-mnri, neavnd nici un raport cu religiozitatea i nevoile
morale ale poporului, apoi negreit acest din.urm ncet cu totul a-i mai asculta, nendjcfuind s
primeasc dela ei nimic, ce ar fi fost n stare s satisfac inima sa nsetat dup adevr. i iat, cnd
Hristos ncepu s vorbeasc cu dnsul n asemenea limbaj, care fiind cu totul strin de cazuistica seac
a legitilor, prin fiecare vorb a sa aprindea inima asculttorilor, strnind ntr'nii sentimentul dulce al
adevrului neles, atunci poporul se mira de nvtura Lui: cci El nva , ca unul ce avea putere,
iar nu ca legitii i fariseii" (Mat. VII, 28-29).

155

CAPITOLUL

XXIII.

ADEVERIREA INVTUREI CU FAPTE.


Cnd Iisus Hristos s'a pogort din munte, atunci dup Dnsul a urmat mulime de popor, ca i
cum n'ar fi voit s se despart de un nvtor aa de minunat, Care revrsase cuvintele dulci ale
harului. i veracitatea nvturii curnd fu confirmft anume prin o serie de evenimente mari, care
nc si mai mult au trebuit s adevereasc i s arate poporului, cine este acest mare i preadulce
nvtor.
Din munte, Hristos se ndrept ctre unul din oraele de pe trm, si la intrarea ntr'insul deodat
privirilor Lui se prezent o privelite grozav de trist l). naintea lui sttu un lepros, care, cu ru
gminte disperat cznd lanceput la picioarele Lui, iar dup aceea cu. strigt din inim caznd pe
faa sa, se ruga pentru vindecarea sa de grozava i nevindecabila boal. Aceast-boal, grozav. n
sine nsui, cpta nc i mai mult grozvie din cauz c n acel timp ea se considera o pe* deaps
direct dela Dumnezeu pentru oare care pcate deosebite. Lepra se ncepea cu mici pete, ce se iveau pe
gene i pe palme, deunde ea treptat se ntindea pe diferite pri ale trupului, pro* ducnd pretutindenea
beici, pricinuind inflamaii dureroase i dnd prului o culoare sur moart. Dela piele, ea ptrundea
n porii interni, infecta muchii, oasele i crierul, descompunnd tot trupul. Ea ataca, plmnii,
organele cuvntului i auzului, ochii, pn ce atingea. nsui izvoarele vieii, dup care bolnavul cdea
n incontiin i moartea l izbvea de grozavele suferine. Pe, lng suferinele curat corporale,
leproii purtau asupra lor sar? cina i a suferinelor morale, ca nite lepdai, care de frica mo lipsirii
i nconjurau toi oamenii. Dup lege, leprosul se socotea necurat. Lui i era interzis s ntre prin orae
i prin sate, el era obligat s poarte haine rupte, s umble cu capul descoperit i de departe s previn
pe toi despre apropierea sa prin strigte pu* ternice : necurat, necurat }" El nu avea dreptul nici s
vorbeasc .cu cineva, nici chiar s schimbe salutri. Acesta era oare cum un viu mort1) prsit de' toi
i de toat obtea, suferind ocolit de toi i fiind o povar i pentru sine nsui. Anume un aseme* nea
om plin de lepr se i prezent acum lui Hristos. Din par* "tea nenorocitului se cerea o credin
neobinuit n Prorocul din Nazaret, ca s recunoasc n El puterea vindecr'ei de boal, care dup
convingerea general, odat ptrunzind n snge, neconte* nit se ntrea i era fr leac. Toate
156

speranele de via se expri* mau n ruga' ferbinte a nefericitului Doamne, de vei vrea, poi s m
curai!" i la credina lui rsun rspunsul plin de ne= mrginit mil: Voesc, curte*te?" Toate
minunile lui Hristos erau n acelai timp revelaiuni. Cnd se cerea' de mprejurri fapte,'El cteodat
nu rspundea ndat la ruga suferindului. Dar n'a fost nici un caz, cnd el s fi zbovit mcar o clipa la
stri* gatul ctre Dnsul a leprosului. Lepra se considera semn al p* ctosului, i Hristos a voit s ne
nvee, c rugciunea din inim a pctosului pentru curire totdeauna a aflat satisfacere grabnic.
Cnd David, prototipul adevrailor peniteni, a strigat cu adev* rat cinGreirm eu naintea
Domnului", atunci prorocul Natan imediat i*a adus lui vestea bun plin de mil dela Dum nezeu ;
Domnul a ridicat de pe tine pcatul tu; tu nu vei muri" (2 Reg. XII, 13). Mntuitorul i*a ntins
mna, sV atins de de lepros, i acela s'a curit ndat. La aceasta El porunci celui vindecat s nu spun
despre acest fapt, de oare ce atingerea de lepros, ca bprit de lege, putea iari s strneasc furtun de
indignare din partea legitilor fr de suflet, pentru care litera moart a legii era mai _scump._dect
iubirea de oameni. In loc de asta cel vindecat trebuia s ntre ,s se arate preoilor i sa aduc darul
statornicit, ca s primeasc adeverina formal despre curirea sa. Dar cel vindecat era prea bucuros
de fericire, ca s ascund asta n inima sa i nu mplini porunca despre tcere, ci vesti vindecarea sa
pretutindenea.
Abea^ Mntuitorul sosi n oraul Capernaum, unde se afla locuina sa vremelnic, cnd ntru
ntimpinarea Lui ei o deputie de btrni iudei, probabil membrii cu nsrcinri ai sinagogii prin
cipale, cu rugmintea din partea sutaului, robul credincios i iubit al cruia era cuprins de accesele
unei bolii). Se putea p rea straniu, c btrnii iudei luau 6
parte aa de apropiat a unui om, care, roman sau nu, dar-n tot
cazul, fr ndoial, era pgn i numai poate prozelit al
porilor". Btrnii totui expli* car, c el nu numai c iubete
poporul lor (trstur extrem de neobinuit la un pgn, de
oare ce, n genere vorbind, romanii fa de iudei se raportau cu
un deosebit desgust), dar nc pe propria sa cheltuial le*a
construit sinagoga lor, care dup fru* muse i mreie se
considera drept sinagog principal n Ca pernaum.
nsui'adresarea lor ctre Iisus arat, c acest eveniment se
refer la psriodul anterior slujirii Lui, cnd nc toi se uitau la
Dnsul cu admiraie respectuoas i cu n= dejde, i nu era nc
ace*a dum nie .de moarte, prin care se deose beau ultimile
zile. uaul pgn, evident, era om bun, pentru c n sui
grija sa despre rob n acel veac, cnd dup prerile legii romane
robii Se Considerau la fel cu animalele'
domestice, n tot cazul fcea cinste iubirii lui de oameni. i
Hristos rspunse ndat la cererea lor: Voi veni, zise El, il voi vindeca". Dar pe drum ei ntlnir pe ali
trimii din partea credinciosului i smeritului suta care" prin acetia II ruga s nu intre sub acoperiul
nevrednic al unui pgn, ci s vindece pe robul suferind cu cuvntul su fctor de minuni, cum a
vindecat pe fiul curtezanului. Ca suta, dei om sub autoritate, totdeauna avea pelng sine slugi, gata
s m* plineasc poruncile lui, nu putea oare aa i Hristos s porun* ceac slugilor sale nevzute s
mplineasc voea Lui, El nsui nentreprinzind aceast osteneal ? Mntuitorul fu mirat de b ere
dina aa de remarcabil, mai mare dect care, El nu ntlnise nici chiar n- Israil. Intr'un mslin
slbatec El gsi ceeace ce nu gsise ntr'un mslin. domestic ; i din aceast mprejurare El trase o
nvtur, care extrem de neplcut lovi auzul iudeu: cnd muli din fiii adevrai ai mpriei vor fi
aruncai n ritunerecul cel mai dinafar, vor veni muli dela rsrit i dela apus i vor edea la mas cu
Avraam, i cu Isaac i cu Iacov ntru impar*' ia cerurilor. Aceast declaraiune mergea numai bine n
desacord cu nchipuirile iubite ale iudaismului credul. Dup una din pre* dicile rabinice nsui
Dumnezeu spune iudeilor : n lumea viitoare, eu voi ntinde pentru voi, iudeii, o mas mare, pe care o
vor vedea pgnii i se vor ruina". Iar acest nvtor Galilian pro poveduia lepdarea iudeilor i
chiemarea pgnilor) Deosebirea ntre Hristos i ntre rabinismul, degenerat se statornicea tot mai lim*
pede pentruc Hristos acum drma lmpede naionalismul ngust al rabmilor i proclama c regatul
luiMesia nu trebuia s fie regatul iudeilor numai, ci trebue s cuprind toate popoarele i toat omeni*
157

rea. Mergi, a spus Hristos sutaului, ce izbutise acum s se nfieze personal, i cum ai crezut, s:i
fie je". Intorcndu=se acas, el gsi, c cuvntul vindector i artase efectul-su i sluga bol* nav
se nsntosase.
Dar dup aceste evenimente uimitoare urm o minune nc i mai uimitoare. In una din zilele
urmtoare, Mntuitorul, cutrie rnd cu predica oraele vecine, i a venit ntre altele la Nain, situat pe
coasta sud=estic a muntelui Ermonul Mic, la 43-chilo* metrii dela Capernaum. Numirea aceasta (care
se pstreaz i astzi) nsamn Preafrumosul", i situaia trguorului aproape de Endor o justific n
totul, n vederea Taborului i a nlimilor Zabuloniene. Plecnd la drum, si asta totdeauna se face n
ras* rit, de diminea, n ceasurile rcoroase ale dimineei, Iisus Hris* tos a putut s sosasc n acest
orel curnd dup ameaz, i chiar la intrarea lui se prezent o privelite trist. Pe ulia dela intrarea
orelului, se scotea trupufunui tnr mort pentru al duce la nmormntare afar din oras. Privelitea
asta era mai trist dect de obicelu, i de aceea probabil ea era nsoit de un bocit mai disperat i mai
nestpnit, dect a plngerei obi nuite a morilor. Tnrul acesta era unicul fiu la mama lui, i ea era
vduv. Aceast ntristare grozav a mamei se rsfrnse 3u* reros n inima nesfrit de iubitoare a
Mntuitorului. Fcnduise mil de nefericita mam i zicndu=i: nu plnge", El se apropia de
nslie, sau mai exact de un sicriu deschis, n care zcea tnrul mort i, iari nentorcnd ateniunea
asupra ritualului statornicit, se atinse de el. La vederea acestora, toi cei de fa ncremenir. Nsliei
fr s vrea se oprir, cuprini de fric. i iat ntre rudele zdrobite de durere i a mulimii ce*i ncon*
jurau rsun glasul linitit al lui Hristos: ie i zic, tinere, scoal " Glasul acesta ptrunse n sfera
necunoscut i tainic a morii i zgudui nsei mpria ei. Mortul se scul i ncepu s vorbeasc; i
Mntuitorul ddu pe tnr mamei sale". La vede rea acestora pe toi i cuprinse frica. Pe ceialalt
coast a aceluia deal,- pe care era aezat Nainul, se afla oraul Suntem, unde cndva prorocul Elisel
nviese^ pe fiul unei mame vduve, ce*l ospta i care se adres ctre dnsul, iar luxoasa vale a EzdrI
Ionului, care se ntindea la poalele dealului, fusese locul celor mai mari evenimente celui mai vestit
dintre prorocii lui Israil, anume Ilie, care, deasemenea dovedise adevrata lui chemare prin o mare
minune a ntoarcere! n via a fiului vduvei din areta. La vederea minunii svrite, poporul nu se
poate s nui fi amintit "de aceti mari slujitori ai adevratului Dumnezeu.
Nu cumva este i act st nvtor galilian un asemenea mare proroc, cum au fost Ilie i Eiisei ?
i chiar mai mare dect ei ? Din istorie era cunoscut tuturor, c dei marii proroci deasemenea
ntorsese singuratecelor mame pe unicii lor fii, care muriser, dar fcuser aceasta de sil n urma rug
i/or struitoare, ostenind n rugciune i ntinzndu=se peste trupurile mofrte (3 Reg. XVII, 21; 4 Reg.
IV, 35); pe c'd lisus svri aceast minune linitit, p<- neateptate, momentan, n numele su
propriu, cu propria sa putere, pnntr'un singur cuvnt al Su. r toi fr s vrea soco tir dup asta, c
proroc mare s'a sculat ntre ei, i Dumnezeu a cercetat pe poporul Sau".
Aproape de timpul acesta, "Mntuitorul primi, o scurt, dar plin de adnc micare epistol
dela Ioan Boteztorul1). loan n acest timp se chinuia n temni, i pn la dnsul nu puteau s nu
ajung
zvonurile
despre propoveduirea
i despre faptele neo" .
binuite ale lui lisus. El
putea, numai s se
bucure de aceste fapte
ale Aceluia, despre
Care el nu odat
dduse ce mai so
lemn mrturie, ca
despre mngerea lui
Israil. Dar greaua sa
poziie nu corespundea
luminoaselor ateptri,
i unii din uce nicii
,
lui ncepuser s*i
158

exprime ndoieli relativ de veracitatea mrturiei lui. Ca s=i


ncredineze, el trimise pe civa dinei la Mntuitorul cu
ntrebarea: Tu eti dare acela care trebuia s vin, sau s
ateptm pe altul?" Ucenicii gsir pe lisus Hristos n mijlocul
faptelor neobinuite al dumnezeetei Sale milostiviri i El art
direct la aceste fapte ale lui. Ca s mnge duhul ntristat al
mirelui pro'OJ, Mntuitorul porunci ucenicilor lui s se duc i s
spun lui Ioan, cele ce ei vedeau i auzeau, ~ i a nume, c
orbii vd si chiopii umbl, leproii se cur i surzii aud,
morii nvie i sagacii binevestesc, i ferice de celce nu se va
sminti,'de Mine", adaose Hristos, exprimnd prin aceasta, c
adevrata credin n Mesia nu .trebue s oscileze din pricina
nendeplinirei din partea Lui a unor dorine oare care personale,
cum putea s fie aceasta chiar cu Ioan, care nu se poate s nu fi
nutrit dorina tainic, ca din partea lui Mesia cel mrturisit de dnsul trebuia s se fi svrit vreo
minune pentru eliberarea lui din greaua nchisoare de temni. i cnd ucenicii lui Ioan au plecat,
Mntuitorul, adresndu>se poporului, a rostit pentru Ioan cea mai nalt laud, de care putea s se
bucure un om. i,Adevrul v spun, c dintre cei nscui de femei nu s'a sculat mai mare dect Ioan
Boteztorul; dar Hristos adaose, - cel mai mic ntru mpria cerului, mai mare dect el este", adec
cu toat mreia lui Ioan ca proroc al Vechiului Testament, oricare slujitor nemijlocit al lui Hristos,
care primete sincer credina n El, are mai multe daruri la intrarea n noua mprie dect chiar acest
mare proroc, care a fost oare cum- un nou Ilie, care a prevestit sosirea jmpriei celei nou. Cine are
urechi de auzit s aud?" ncheia solemn Mntuitorul nalta sa cuvntare-despre Ioan;
De oare ce ctre n acest timp reuise sa se descoper, c chiar n acele orae,' care cu
preferine erau locul nvturei i activi* taii Mntuitorului, poporul nu totdeauna manifesta o
credin a devrat n Mesia celce venise i vdit nu voia s se despart de ideia sa fals despre Mesia
cuceritorul, aa c se ngrija nu att de mpria cerului, pe ct ardea de rzbunare contra ro* manilor,
cuceritorii lor i nutreau n inima lor visul trufa la acel timp, cnd i nsei Roma se va pleca naintea
ateptatului Mesia, apoi Mntuitorul rosti cu acest prilej o aspr prevenire'). Atunci a nceput el a gri
i a reproa oraelor n care s'au manifestat puterile Lui, pentruc ele nu s'au pocit. Vai ie Horazime,
Vai ie Betsaido, cci de s'ar fi fcut n Tir i n Sidon puterile, ar tate n voi r de mult n zdren i
cenu s'ar fi pocit. "Dar 'v spun,"Tirului i Sidonului", acestor orae pgne ale Feniciei vecine, le
va fi mai uor n ziua judecii dect vou. i Tu, Capernaume,' celce te*ai nlat pnla ceriu, pnla
Iad te vei pogor: cci de s'ar fi fcut n Sodoma lucrurile i puterile, care s'au fcut n tine, atunci ar fi
rmas pn n ziua de astzi. Dar v spun, c pmntului Sodbmci mai vesela i va fi n ziua ju
dectii dect ie". In ateste cuvinte Hristos psi nu numai in ca-litate de proroc, ci i' de judector,
sentina Cruia trebuia s se realizeze (cum s'a i realizat n adevr) n toat exactitatea sa grozav.
Din marea majoritate a acestor orae n'a mai rmas piatr pe piatr, i nsui locul aezrii lor s'a uitat
sau alc* tuete un. obiect de discuie. Dar Hristos a gsit mngere n aceea, c dac revelaiunea
vestit de Dnsul sau nelepciunea dumnezeeasc a rmas ascuns de cei ce se socoteau nelepi i
pricepui, apoi ea a fost descoperit pruncilor, adec celor mai dejos membrii ai familiei umane sub
raport intelectual i social, care poart pn astzi asupra lor toat greutatea de dispfe n lume. i
anume ctre dnii se adres acum Mntuite rului cu iubitoare Sa proclamaie: Venii la Min-e toi cei
obosii i mpovorai i Eu v voiu odihni; luai jugul Meu asupr*v i v nv* ai dela Mine, c.
sunt blnd i smeiit cu inima, i vei afla odihna sufletelor voastre. Cci jugul Meu este bun i sarcina
Mea uoar".
Acum pentru toi erau deja suficiente dovezile, c lisus din Nazaret este cu adevrat Mesia
Hristos. Dar El nu era nc uns, i aceast ungere trebuia s se svrasc acum. Dac Hristos s'a
nscut n esle i principala descoperire de sine despre vred nicia meianica a facut-o unei samannenee
srace i pctoase,apoi nu=i de mirare, c i ungerea Lui a fost svrit nu de arhiereu ntr'un mediu
solemn n templu, ci n. cele mai sinipje mprejurri, capabile s produc turburare n sufletul.
neluminat'). In unele din orae Mntuitorul a primit invitaie n casa unui faristu, care purta numele
159

foarte rspndit de Simon. Inv.tia a fost fcut n spiritul nesinceri* taii fariseice simplu cu
scopul curiozitii, ca s vad ce fel de nvtor a dat dispreuitul Na zaret, aa c cu acest prilej nu
s'au observat nici mcar regu* lele obinuite ale ospitalitii, care impuneau gazdei, ca ea s ntmpine
ospetele cu srutare, s*i spele picioarele i s^i pro* cure toate ndmnrile posibile. S'a pus masa i
toi oaspeii invitai se aezar dup ea, cum era. atunci obiceiul la iudei, imitnd pe greci i pe
romani. In timpul ospului, uile casei n rsrit nu se~nchideau, "aa c fiecare particular putea s
intre ntr'insa, dac nu lua parte la osp, apoi mcar s stea-i s priveasc la cei ce osptau. Dar de
data asta ntre alii lu asupra sa ndrsneala s ptrund n aceast respectabil cas o per* soana,
prezena caria era nu numai nedorit, ci chiar pozitiv urcioasa gazdei. O femee nenorocit deczut,
cunoscut n acea localitate prin viaa ei urt, aflnd c lisus prnzete n casa fariseului, ndrsni s
se ngrmdeasc prin mulimea celorlali vizitatori cu un alavastru de mir.
Ea gsi pe Celce*L cuta i smerit oprinduse la spatele lui Hristos, asculta cuvintele Lui.
Fr s vrea cugeta'la El i la grozava sa cdere, ~ reflectnd la curenia neviciat i fr de pcat a
sfntului Proroc tnr i la propria sa via ruinoas i pctoas, ea ncepu s plng, i lacrmile ei
cdeu pe pi cioarele goale ale fui Hristos, asupra crora ea se plecase tot mai jos, silindu=se s
ascund turburarea- i ruinea sa. Fariseul cu groaz ar fi srit n lturi numai la o singur atingere, i
nu numai de lacrmile unei asemenea persoane; el s'ar fi apucat s se spele cu apte ape de
ntinciunea primit i cu afurisenie ar fi gonit pe pctoasa ce se vrse cu ndrsneal n cas. Dar
femeea aceasta simia nluntrul su, c Iisus nu va proceda cu ea aa; ea simea, c cea mai- nalta
cure nie de pcate e gata de comptimire, ea vzuse, c unde ar fi rspins=o noble aspr a unui
pctos ca i ea, acolo va primi sfinenia desvr* sit a
Mntuitorului. E foarte proba* bil, c ea auzise cuvintele iubitoare i
milostive ale lui Hristos, spuse de Dnsul, poate n aceiai zi: Venii
la Mine toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v Voi odihni" 2). Ne
fiind rspins, ea se ncuraja nc i mai tare i convingndu=se,, c,
or cum ar fi privit la ea ceilali, Mntuitorul n tot cazul nu o
dispreuia, ea se apropia nc i mai tare de El, i aruncndu=se n
genunchi, cu prul su lung i despletit, a nceput a terge picioarele,
udate cu lacrmile sale, le acoperi de srutri i n fine sfrm 3)
vasul de alavastru, ncepu s le ung cu mtrul cel mirositor i scump.
Aspectul femeii cu prul despletit, ruinoasa ei njosire, chinul
pocinei ei, lacrimile repede curgtoare, aducerea ca jertf a
mirezmelor, ce serveau ca un mijloc al meseriei sale ~ toate acestea ar
fi .putut s strneasc pn i ntr*o inim de piatr oare care mil. Dar Simon fariseul privea la toate
acestea cu o desaprobare i desgust rece.-Revrsarea nestpnit al rugii pentru mjloslvire din prea
femeei cu inima desndjduit t zdrobit nu*l mica. Pentru dnsul era desgusttor chiar aceea, c
lisus ngduia nefericitei fpturi s srute i s ung picioarele sale, dei nu se adresase pn acum
ctre dnsa cu nici un cu* vnt aprobativ. Dac Ei ar fi proroc (fr s. vrea cugeta fari* seul), El ar
trebui s tie, ce fel de femee este aceasta, i dac El ar ti asta, atunci ar trebui s o resping cu dispre
i indig* nare, cum neaprat ar proceda i nsui Simon. Sa dea nv* torul mcar un semn, i Simon
ar fi foarte bucuros s elibereze imediat casa sa de asemenea spurcciune.
Fariseul nu exprim aceste cugetri, dar Mntuitorul vedea inima sa i tia cugetul lui, dei nu
i*a reproat deodat pentru ele si nu deodat a mustrat cruda si recea lui neomenie si cru* zime. Pentru
a atrage spre cuvintele sale ateniunea general, El se adres gazdei:
~ Simone, am s*i spun ceva".
~ Spune nvtorule", rspunse Simon.
Un om bogat avea doi datornici: unul datora 500 de dinari, i altul cincizeci. i cum ei nu
aveau cu ce plti, el le iert la amndoi datoria. Spune dar, care din eijl va iubi mai mult?".
Lui Smon negreit nici prin cap nu=i trecu, c ntrebarea putea s aib vreo legtur cu dnsul,
ntocmai cum fusese odat cu David, cnd . el rosti judecat sincer cu ocaziunea pildei prorocului
Natan.
Socot", zize el, c acela, cruia i*a ertat mai mai mult".
160

Drept ai judecat", rspunse Mntuitorul, i apoi fcu apli* caunea moral a acestei grir
figurate, aspr n nsei gingia indulgenei sale, mbrcat n acea form poetic nalt, pe care
Mntuitorul adesa o ntrebuina n nvtura-sa si care pentru ceice*L ascultau sun? ca poezia
prorocilor. Simon se pare c nu vedea, la ce ducea aceast povestire, dar pctoasa ce se cia cu o
percepere i mai sensibil a inimei zdrobite, pe bun sam vedea aceasta. Dar ce agitaie trebue s o fi
cuprins, cnd Hristos ca i cum n'ar fi observat=o pn atuncea, acum deodat se n toarse cu totul
spre dnsa i atrgnd ateniunea tuturor spre ea, care edea timid Ia pmnt i acoperindu* cu
amndou manile i cu prul despletit faa sa turburat, zise tare ctre fa* riseul mirat:
Simone, vezi tu aceast femee? Eu am venit n casa ta, i tu ap pe picioarele mele n'ai turnat;
iar ea cu lacrimi Mia splat picioarele i cu prul capului su lea ters. Tu srutarea nu mi-ai dat; iar
ea de cnd am venit, n'a ncetat a^mi sruta pi* cioarele. Tu capul Meu cu untdelemn nu 1 'ai uns, iar
ea cu mir mia uns picioarele. i deaceea i spun: iart=se pcatele ei cele multe, pentruc a iubit
mult; iar cui s iart mai puin, acela iubete mai puin". i dup aceea adresndu=se deja nu ctre
Simon, ci ctre biata pctoas, Mntuitorul cu autoritatea Unsu lui lui Dumnezeu adaose cuvintele
ndurrii: iart=i=se pca* tele talei". .
Toate acestea produser o aa de puternic impresiune, nct fariseul nu ndrzni s exprime
vre un protest contra unei atari preteniuni la dreptul de a ierta pactele, ci numai n oapt vor* beau
ntre dnii, exprimndusi mirarea reciproc: Cme=i acesta, c iart pcatele?" Dar Mntuitorul
ptrunde i n cugetele lor tainice, i pentru a nu le da motiv pentru discuie mai departe, nc odat
adresndu*se ctre pctoas, i zise: credina ta tea mntuit, mergi n pace?"

161

CAPITOLUL XXIV.

NOUL MIJLOC DE A VOBI IN PILDE. POTOLIREA~FURTUNEI PE LAC.


VINDECAREA GADAREANULUI NDRCIT.
Intmplarea din casa lui Simon Fariseul arat cu prisosin, c pentru trezirea contiinei
adormite a poporului i lmurirea marelor adevruri, a m priei celei nou nu*i suficient
nvtura obi nuit. Trebuia o asa form, care ar fi uimit si ar fi frapat pe asculttori
prin.atraciunea, evidena i expresivitatea sa, - i anume forma, care cu aa tneateptare uimise pe
Simon Fariseul, demas* cnd raportul su fals i neomenos ctre pc* toasa ce se caise. De oare ce
asemenea form vdit uimise i pe toi asculttorii, apoi Hristos se i folosi de dnsa pentru lmuririle
urmtoare a nvturii propoveduite de Dnsul. Deacum El ncepu o serie de pilde vestite, care
marchiaz prin sine periodul ' desvoltrii superioare a predicii lui Hristos.
Pilda1) nu era necunoscut iudeilor, de oare ce i n Vechiul Testament au fost ncercri de
lmurire a unora sau altor adeva* ruri prin asemenea metod, i ctre acest timp ea se afla n
ntrebuinare permanent la rabini. Drept particularitate deosebi* toare a ei servete nfiarea
adevrului moral sau religios ntr'o form mai vioae dect cum este posibil aceasta n expunerea
simpl, cnd n scopul acesta nvtorul se folosete de feno menele cele mai obinuite i mai
generale din natura sau din viaa obinuit, - fenomene, comparaiunea cil care desmneaz vdit
naintea ochilor asculttorilor adevrul expres M imprim de neters "n memoria lor. Dup esena ei
pilda se apropie de basm, ntru ct ea admite posibilitatea ntroducerei n povestirea evenimentelor
nscocite; dar se deosebete de el prin aceea, c necontenit se ine de verosimilitate i nu ngdue
personajelor aa nsuiri, care sunt strine lor dup natur. Fiind extraordinar de-simpl, ea totodat se
deosebete printr'un caracter serios i nalt; i din cele mai simple fenomene scoate cele mai E* danci
adevruri, capabile s se imprime de neters n contiina asculttorilor. Toat viaa nconjurtoare
ddea material inepuiza bil pentru pildele lui Hristos, Care n nelepciune adevrat dum nezeeasc
ntrupa ntr'nsele-adevrul mpriei cerurilor. Sam ntorul pe apropiata coast de munte,
neghinele arinei, colul obinuit a seminei de mutar, aluatul n dospitur, comoara g sit din
ntmplare'de plugar, i multe altele de felul'acesta ser vir pentru Dnsul de motiv pentru expunerea
n forma cea mai atrgtoare a celor mai profunde adevruri, pe care e capabil mintea omeneasc s
le ptrund. Dac i ceilali nvtori s'au folosit nu fr izbnd de forma alegoric a nvturei, apoi
nu* mai la Hristos aceast form a cptat acel caracter cu adevrat divin i nalt, care a fcut pilda
unul din cele mai puternice ins* trumente de instaurarea celor mai mari adevruri a mpriei lui
Dumnezeu n inima omenirei.
162

Dup eirea Mntuitorului din casa lui Simon Fariseul, dup


Dnsul a urmat o mare mulime de popor, nsetat de a asculta
dumnezeeasca nvtur. Hristos se ndrept spre malul lacului. Gloata
era mare i=L ngrmdea chiar ctre ap, ne* dndu-4 putina ca glasul
Lui s se extind. Deaceea El, cum se petrecuse i mai nainte, se'sui n
barc i de pe nlimea cr mei ei, ca de pe o catedr oare care se
adres poporului ce se ngrmdise pe malul lacului cu o nvtur,
ani;me n pilde. Prima din aceste nvturi alegorice a fost pilda despre
Sam ntorul, care nchipuete chiar nceputul sdirii cuvntului lui
Dumnezeu n inima omului (Mat. XIII, 3-23; Marc. IV 2-25; Lues, VIII,
4-18). In asemenea ar ca Galileia nimic nu putea fi mai general i mai
neles din acele figuri i tablouri, care se expun n aceast pild; ba i
nsui smntorul putea fi aicea n ochii tuturora, smnnd cgorul abea
arat de pe coasta inun* teltti apropiat, ce se pogora spre lac. H{n
seminele smnate de dnsul, cum era bine cunoscut asculttorilor,
unele au czut pe lng drum ; i au verit paserile, si le*au mncat. Altele au czut pe locuri
petroase", unde era pu= in pmnt i deaceea ele au r= srit repede, dar fiindc n'au avut rdcini
bune, curnd s'au i uscat sub razele arztoare ale soarelui. Altele au czut n spini (care precum
atuncea, aa i astzi cresc cu mbelugare n Palestina) i spinii le^au nduit. Altele (n fine) au
czut pe pmnt bun i au adus rod: una nsutit, alta asezeci, alta
treizeci". Terminnd aceast pild, Mntuitorul a* daose mult
semnificativ: Cine are urechi de auzit, s aud u Adaosul nu a
fost de prisos, penruc muli din asculttori, chiar avnd urechi
ca s au<?, nu aveau destul minte ca s priceap pilda. Cu toat
simplitatea sa neobinuit de mare i cu toat evidena ei, nici
chiar ucenicii n'au neles senzul ei, i dup n* toarcerea
Mntuitorului n casa ap. Petru n Capernaum n'au z* bovit s
cear lmurirea ei. nsui aceast cerere a artat, c pilda a produs
asupra lor o' puternic impresiune, a strnit in* tr'hsii ideii, care
cereau satisfacere. Si Mntuitorul nu zbovi s dea apostolilor, ca
viitorilor continuatori ai operei Lui, o lmurire amnunit a
acestei pilde. La ntrebarea, pentruce El vorbete poporului n
pilde, Mntuitorul rspunse, c numai prin aseme* mea form de
nvtur se poate nva cu spor poporul, care privind nu vede,
i ascultnd nu aude i nu pricepe", cci, dup cuvintele prorocului lsaia,.s'a nvrtoat inima
poporului acesttiia, i cu urechile greu aude, iar ochii, iei a nchis, ca s nu vad cu ochii, i s nu
aud cu urechile i s nu priceap cu inima" (Is. VI, 9, 10). Fie ca mcar aceste figuri externe s se
ntip reasc n amintirea oamenilor, ca ntr'o dispoziie mai favorabil a lor s poat ele servi pentru
dnii ca mijloc de ptrundere n nelegerea lor luntric, pe care a le pricepe nu li e nc dat. Numai
ucenicilor celor alei li e dat s tie tainele mpriei cerurilor", i lor, ca prevestitori ai acestor taine,
Mntuitorul a putut le propun i s le explice laturile externe ale pildei. Prin smntorul sminei
se nelege nsui, dumnezeescul Pro* poveduitor al cuvntului lui Dumnezeu, iar prin smme asculttorii Lui. O parte din asculttori sunt asemenea seminelor, care au czut pelng drum i au fost
mncate de paseri i clcate de trectori. Acetia sunt oameni cu inim nesimitoare i ne pri mitoare,
n care cuvntul lui Dumnezeu nu afla deloc teren pentru ncolire i din care sau este imediat furat de
duhul rutii, sau se perde i piere pe drumul petros al grijilor vieii. Alii dintre asculttori sunt
asemenea celor smnate pe locuri pietroase, unde este puin pmnt i nu ajunge, ca s dea putina
unei depline nrdcinri. Aceti oameni primesc cu vie bucurie cuvntul lui Dumnezeu, dar el nu se
nrdcineaz n inima lor i ei, sub nrurirea prigoanelor i a-greutilor vieii, cu aceeai uurin
l leapd i el se vestejete i se usuc n sufletul lor. Iar cele smnate n spini nsemneaz
pe aceia, care primesc cu vntul ui dau putina de a crete n inima lor ; dar grija veacului acestuia
i ademenirile bogiilor cu trecerea timpu* lui nbu n ei cuvntul lui Dumnezeu, si el rmne
163

neroditor. Insfribcele s* mnate pe pmnt bun nsamn pe cei


ce ascult cuvntul i*l pricep, care sunt roditori, aa c unii aduc
rod nsutit, unii de sase zeci si alii de treizeci. Pentru a deschide
i mai mult pentru ucenici tainele mpriei cerului, Mntuitorul
le propuse nc cteva pilde, care prezentau desvoltarea
frumoasei idei. In pilda cu smn* torul era explicare a nsei
sdirea seminei mpriei lui Dumneze u i soarta diferit a
acestei semine n feluritele inimi. Dup aceea Mn* tuitorul
lmuri puterea creterei seminelor n sufletul primitor. Im*
pria lui Dumnezeu n cazul acesta e asemenea seminei de
musar_ (Mat. XIII, 31-32; Marc. IV, 30-34), care fiind una'.din
cele mai mici semine, dup ce crete, e mai mare dect toate
buruenele, i devine arbore mare, aa c vin paserile cerului i se
adpostesc n ramurile lui. Sau el e asemenea dospiturei, pe care
a pus*o femeea n trei msuri de fin pn ce a dospit
toat.Dup cum smna de mutar dup nsei natura sa lun* tric crete arbore' mare sau dospitura
neaprat dospete tot aluatul, aa i mpria Noului Testament,' cu tot nceputul su modest, trebuia
s rspndeasc ramurile sale n toat lumea i s o ptrund cu duhul su luntric. Pentru ntrirea ei
nu se cer nici un fel de revoluii sau razbojae crude externe, cum au putut ssi nchipue muli din
asculttori. Nu, Mntuitorul a spus, c mparatia cerului va triumfa cu puterea adevnrului,
care.,. se cuprinde chiar infiinta sa, i prinaceas* t putere - prin puterea ere* dinti va regenera
lumea.
Dar creterea ei nu va scpa de urubariile vrma ului celui dela nceput, care nu va conteni
a ntrebuina toate intrigile vicleugului sli, ca s ntrzie sau s m* pedece creterea acestei m
paraii. In acest caz mps raia ceriului e asemenea omului, care a smnat s mn bun n arina
sa, pe care totui vrmaul rui n timpul nopii a smnat printre gru neghine, n scopul de a nbui
prin ele smna cea bun (Mat. XIII, 24-30). Observnd aceasta, slugile propuser stpnului s
pliveasc neghinele ce rsriser. Dar stpnul le spuse: Nu ; plivind neghinele, voi putei s smulgei
mpreun cu ele i gru. Deaceea lsaile s creasc mpreun pn la seceri, cnd secertorii vor
avea pu tina fr pagub s adune neghinele, dup porunca stpnului le vor lega snopi i le vor
arde, iar grul l vor aduna n. ham* bar. nelesul
acestei pilde dup cererea ucenicilor deasemenea, ca i
pe prima a fost explicat de nsui Mntuitorul. In
Biserica ntemeiat de Dnsul alturea cu grul vor
exista i neghine, ca sdire a vrmaului celui vechiu ;
dar numai dumnezeescul ]u dector la judecata cea din
urm poate rosti sentina sa. fr cutare la fa despre
soarta i a unora i a altora, de oare ce n timpul
veacului defa se lase tuturor deplina putin s se
pociasc i din neghine s se prefac n gru bun.
Cci, zice fericitul Augu^tin, ceice astzi sunt neghine,
mne pot deveni gru". Pentru lmurirea ns a acestui
adevr Mntuitorul a spus, c mpria ceriului e
asemenea_nvodului, aruncat n marea, care a prins
pete mult de-tot felul, i cnd el s'a umplut, lau tras la
mal, i ezind pescarii, petele bun l'au adunat n vase,
iar pe cel ru lau aruncat afar. Asa va fi la sfritul
veacului vor ei ngerii i vor despri pe cei ri din
mijlocul drepilor ii vor arunca n ghiena focului, i
acolo va fi plngere i scrnirea dinilor.
In aceste cuvntri minunate dup atraciunea
lor a trecut o zi ntreag. Poporul se aduna mereu s
164

asculte pe dumnezeescul Propoveduitor, dar Mntuitorul simi o extrem obosal i-1 cu prinse o
dorin 'nenfrnat s se retrag pe malul opus al Pe reei, mai puin populat,, i Mntuitori porunci
ucenicilor si s pluteasc cu barca ntr'acolo.-Dar nainte ca barca s se depr* teze de mal, trei din
gloata de asculttori i exprimar dorina s se fac ucenicii Lui permaneni i urmtori ai Lui (Marc.
VIII, 47-50). Primul din ei era crturar, creznd egoistic, c erudiia sa i situaia sa social l vor face
membrul cel mai dorit al fr* imii apostolice, el exclam ndrzne: Invtorule, eu i voi urma
orunde vei merge". Dar el se nl. Iisus prevzu inima sa- egoist, socotind s joace rol i n
mpria cerului, cum jucase n mpria pmnteasc, i rspunse simplu, c zadarnic socoate el s
aib oare care avantaje pmnteti, ntrnd n nu* mrul urmtorilor lui Hristos. Vulpile, zise. Iisus,
au vizunii i paserile ceriului cuiburi, iar Fiul omului nu are unde s=i plece capul" - aa c e mai
bine pentru crturar s rmn n situaia sa de mai nainte, pn se va curai trufaa sa inim i va
ne* lege el bine taina mpriei lui Dumnezeu. Al doilea era ntru ctva ucenic al Mntuitorului, dar
dorea s se fac deplin urmator al Lui cu condiia numai ca s se duc mai ntiu s ngroape pe tatl
su. Urmeaz*Mi Mie, - rsun rspunsul hotrt ai Mntuitorului, - i las morii s*i ngroape
morii lor" ; adic las lumea i lucrurile lumeti propriei lor griji. Cine vrea s urmeze lui Hristos,
acela trebue s lese chiar pe tat i pe mam. In alte mprejurri, Hristos ar fi binecuvntat acest'
devotament fiesc, care dorea s cinsteasc chiar i rna tatlui mort; dar acum trebuia s arate, c
dac cer aceasta interesele mpriei supreme, a mpriei cerului, atunci omul pentru dnsele trebue
s rup legturile cu toi cei din familie. Pelng aceasta, poatec acest urmtor avea n vedere s
svrasc plngerea cea de treisprezece zile a mortului1) n decursul crei vremi era cu-putin pentru
dnsul orce ntmplri i ezitri, care i trebuiau nlturate. De remarcat e, c i rabinii iudei n
asemenea cazuri, artau aceeai cerin. Dac cineva exprima dorina s se fac ucenic al legii, atunci
el trebuia s alee.g una din dou: sau s ngroape chiar pe cel mai deaproape din toate rudele sale, pe
tat, frate sau sor, sau imediat, consacrndu=se slujirii legii, lsa nmormntarea altora, ca obligaie
mai puin nsemnat 2). Cuvintele lui Hristos de aceea erau cu totul nelese aceluia, cruia au fost ele
adresate, i nu cuprindeau deloc nici o asprime sau cruzime, cum voiau s vad n ele linii critici. Cine
caut izvorul vieii venice, nelegea 'Hristos, acela trebue s rezerve celor mori duhovnicete s. se
ngrijasc de ai lor mori trupete. Tot un asemenea rspuns a fost dat i la al treilea doritor al uceniciei
Lui. Acela deasemenea a rugat amnarea, dorind s urmeze nu imediat pe Hristos, ci mai intiu s se
duc s*i ia rmas bun dela casnicii i prietenii si. La asta a urmat un rspuns, care a devenit
proverbial n curgerea vremurilor: "Nimenea, punnd mna pe plug, i se uit napoi, nu este vrednic
de impria lui Dumnezeu". Pe cine, dup frumoasa expresiune a fer. Augustin, l cheam rsritul,
acela trebue s=i abat cugetele sale dela apusul stns". Prin asemenea idee nalt se ncurajau Lse
ntreau acei mari ierarhi i sihastrii ai bisericii, cari renunau la orce legturi familiare i pentru
Hristos prseau toate legturile lumeti.
In fine, trecu i aceast pedic, ucenicii au putut s ridice vintrelele brcii lor i s plece la
drum. Dar chiar i acum lisus era, aa zicnd, urmrit de urmtorii si, pentruc, dup cum ne
comunic evanghelistul Marcu, cu dnsul erau i alte brci". Aceste din urm, totui, ntru ct nu se
pomenete de dnsele dup sosirea la celalat mal, dup toat probabilitatea curnd au rmas,
temndu=se de furtuna.ce se apropia (Mat. VIII, 23-27; Marc. IV, 36-40; Luc. VIII. 22-26). In tot
cazul Mntuitorul ntre devotaii ucenici putea s se odihneasc linitit n barc, i n dat ce ei se
deprtar dela rm, El i plec capul su obosit pe cptiul de piele dela crm i adormi somnul
greu al omu* lui obosit de munc, - somnul linitit al acelora, care se afl n pace deplin cu
Dumnezeu i cu contiina lor. Dar i acestui somn att de necesar i fu dat s se ntrerup curnd de o
des teptare silit. Pe loc pe neateptate se strni una din acele fur* tuni stranice si furioase, care sunt
asa de obinuite n aceast . cotlovin adnc a globului pmntesc. Lacul Galileei, odihnind n adnca
sa aezare, nconjurat din toate prile de dealuri, de obiceiu ne prezint o ntindere frumoas cu o
suprafa de oglind curat, reflectnd pe sine i dealurile nconjurtoare i cerul se nin. Dar linitea
lui e amgitoare, pentruc din cnd n cnd din vaiugile nord-estice izbucnesc furtuni, care repede
nvluesc apele i lacul linitit pn atuncea, se preface ntr'o stihie furioas cu valuri ce se ridic
groaznic i s las n desordine clocotind n* fricoat. Vnturile din pustia rsritean cutriernd
nlimile vaste i goale ale Glavlonitiei i ale Gauranului," cu o putere neobi* nuit se ndreapt prin
165

vioagele nguste din partea rsritean a lacului i, smulgndu=se din ele, iute nvolbureaz lacul
nsui. Aceasta o nlesnete i aceea, c locul este la asezeci de picioare sub nivelul Mediteranei, din
care cauz pe suprafaa lui sub n* rurirea razelor ferbini ale soarelui vzduhul cteodat se rrete,
i cnd rrirea i ajunge gradul cel mai nalt, straturile mai reci ale aerului, carel nconjoar dinspre
rsrit se ndreapt s corn* plecteze spaiurile goale i imediat se strnete furtun slbatec, care se
preface n vijelie. O. astfel de furtun se strni i acum. In vzduh deodat se ncruciar vnturile, i
lacul ncepu s se agite furtunos. Primejdia amenina grozav. Barca se legna gro zav, mprocat de
valuri spumoase. Pe Hristos, care dormea pe bordul descoperit la crm, l mprocau stropii, dar El
dormea linitit. Obosala lui era aa de mare, c chiar nici furtuna nu putea turbura somnul Lui: i
deocamdat nimenea nu ndrzni sl detepte. Dar iat valurile ncepur s inunde barca, care
ncepuse a se umplea de ap i s se afunde. Atunci cu ipete de disperare i de groaz,ucenicii
ncepur s=L[detepte. Doamne? Invtorule Povuitorule ? mntuete*ne, c perim!" Asemenea
strigte disperate, amestecate cu urletul furtunii i' cu mugetul valurilor, lovir turbure auzul Lui nc
nedeteptat cu totul. In asemenea mprejurri, cnd se ntmpl pe neateptatele, fr nici o prevenire,
s priveti n fa grozava primejdie, se cunoate bine omulr aicea se-arat nu numai brbia, ci i
mreia, cur tenia ntregei sale firi, Uraganul, care. sfrm mndria i fcu zadarnic toat iscusina
pescarilor riguroi, deprini cil asemenea furtuni pe lacul lor natal, nici o clip nu turbur linitea
adnc luntric a Fiului omului. Fr cea mai mic turburare, fr nici o spaim, Hristos, se scul pur
i simplu dela crma inundat a brcii lsat la voia ntmplrii i nefcnd mai mult nici o mi care,
liniti furtuna sufletelor celor din barc cu cuvintele linitite: Ce suntei aa de fricoi, puin
credincioilor'?" i dup aceea, ridicndusse cu totul i suindu=se pe nlimea crmei, cu toat linitea
slavei Sale celei dumnezeeli, El privi n
negura furtunei, care flutura hainele i prul
Su, i n mijlocul urletul stihiilor turburate,
rsun glasul su poruncitor: Taci)'
Linitete-te 1" i vntul s'a potolit i s'a
fcut linite mare. i cnd pe suprafaa
smerit a apei scnteia reflexul stelelor ce
luceau ncetior pe ce riul nseninat, atunci
nu numai ucenicii, ci i barcagii cu oapte
timide griau ntre dnii: Dar cine=i
Acesta, c i vntul, i marea 1 se supun ?"
i acest eveniment miraculos a fost ca o
complectare a pildelor despre mpria
ceriului. Din el ucenicii i toi oamenii
credincioi au trebuit s neleag, c
mpria ceriului sau biserica lui Hristos e
asemenea unei corbii, nvluit de
valurile" furioase ale mrei vieii. Valurile
din cnd n cnd pot s nlture corabia
bisericei i s o amenine cu peirea, dar
ceice se afl pe dnsa nu trebue s se team
de aceasta. Cu ei este Hristps, i ct este El
cu ei, nici un fel de puteri ale iadului nui
vor birui.
In revrsatul zorilor, barca se
apropia de rmul sud=estic al lacului, n
Pereea, ctre malul rii Gadarenilor.
Aceasta era o provincie, care aparinea
oraului Gadara, care cu populaiunea sa
semipgn era situat pe nlimea plan la
oare care distan dela rm. El se considera
166

capitala Pereei i avea monedele sale. Prin el trecea marele drumul din Tiberiada n direciunea Da
mascului, ceeace4 fcea punct important comercial i industrial al-Transiordaniei. In acel timp el se
afla n culmea nflorirei sale i se nla mndru deasupra localitei nconjurtoare. Pe uliile lui se
ntindea alei ntregi" de coloane de marmor, de dup care priveau cldiri- frumoase de piatr. Din
prile de rsrit i de nord ale lui se afla cte un amfiteatru de bazalt negru, iar prin apropierea
mreelor i frumoaselor bi publice se nla un al treilea teatru, care mrturisea ct de puternic era
spiritul pgn n populaia acestui bogat ora. De malul unui asemenea ora se apropia barca lui
Hristos, care acolo departe de popor dorea s se odihneasc cu spiritul de marele ostenele i agitaiuni.
Dar se dovedi, c acolo Mntuitorul n'a putut gsi linitea do-rit. Abea eise El cu ucenicii la
rm, cnd din stncoasele morminte i petere alergar ctre Dnsul ntru ntmpinare doi nenorocii,
stpnii de puterea satanic (Mat. VIII, 28-34-, Marc. V, 1-20; Luc. VIII, 26-39). In vechime nu erau
nici un fel de aziluri sau spitale pentru astfel de ndrcii, i ei, ca nite ne* trebnici pentru societate,
erau alungai dintre oameni, sau i .domoleau, lund fa de dnii msuri pect de nereale, pe att i
de crude. In asemenea mprejurri nenorociii, puteau s=i gsasc azil numai prin peterele de pe
dealurile stncoase, n care abund Palestina i de care iudeii se foloseau pentru n* groparea
morilor1). Se nelege, c mediul zoios i slbatec a unor asemenea adposturi cu nelipsitele din ele
temeri i nluciri nu puteau s liniteasc pe nenorocii i mai" ales cu.unul din aceti nefericii oameni
nu se mai putea face nimic. Se ncercau s4 lege, dar n accesele de nebunie el manifesta o putere
supranatural i el totdeauna isbutea s arunce de pe sine ctuele sau s rup lanurile. Acum el era
prsit, cu totul n locurile pustii i slbatece ale cotlovinelor de munte, care ziua i noaptea rsunau de
glasul su slbatic, cnd el rtcea prin ele - periculos pentru sine i pentru alii, nebunindu*se i
lovin* du-se de stnci. Cellalt ndrcit pare c era mai puin stpnit de boal, dei i ntr'nsul
puterea drceasc' triumf asupra sufletului omenesc. Ei naintar ndrsne ntru ntimpinarea lui lisus
Hristos. i simind ntr'nsul pe Mntuitorul i Izbvitorul lor de puterea ntunerecului, ce*i stpnea,
czur naintea Lui i I se nchinar. Iar dup aceea n numele duhurilor necurate cu glas tare i
nestpnit rugar pe Mntuitorul s nu=i nimi= ceac nainte de timp. Do^nnul cel milostiv, dorind s
izbveasc pe nefericiii bolnavi de jugul ce apsa asupra lor a puterei ntunerecului, ntreb pe unul
din ei, cum l chiam. Legheon", rspunse pentru el puterea drceasc, nbuind ntr'nsul orce.
independen personal. Prezena otirilor romane l fcuse s cunoasc aceast numire a mulimei, i
de oarece ntr'nsul, dup contiina sa, erau 6000 de duhuri rele (ntr'un legeon erau 6000 de ostai),
apoi deaceea a i rspuns el cu acest cuvnt latin, care era bine cunoscut fiecrui iudeu. Vznd
sfritul stpnirii lor asupra nefericiilor, dracii ncepur s roage pe Hristos, ca El, izgonindu*i din
cei doi oameni, s le ngdue s ntre ntr'o turm mare de porci, ce ptea acolo pe coasta muntelui i
cu care gadarenii aprovizionau un legeon roman, care se afla nu departe, sau poate chiar i pentru
alimentarea populaiunei, care ntr'o ar aa de deprtat nu observa cu stricte legea iui Moise. Ca s
nfieze vdit ndrciilor vindecarea svrit asupra lor, Mntuitorul le ngdui. Dracii, eind
dintr'nii, au ntrat n porci; i s'a aruncat turma de pe coast n lac i s'a necat". Uimii de acest
eveniment ne* obinuit, pstorii au fugit' i au povestit n ora i prin sate", i alerg de pretutindenea
poporul s priveasc i s vad pe vizitatorul neobinuit, al rii lor. Aicea ei au vzut, c chiar cu cel
mai grozav i nemblnzit ndrcit, care arunca asupra tuturor groaza, se svrise o uimitoare
schimbare. Miraculosul vizitator l vindecase, si acesta era linitit, ca un copil. Mna milostiv a cuiva
aruncase o hain pe trupul lui gol i murdar, i el edea la picioarele Mntuitorului su, fiind cu totul
sntos la minte. i la vederea acestora ei s'au ngrozit". Dar s'au ngrozit mai mult nu de aceast
mrea minune, ci de aceea, c la svrirea ei lor li se pricinuise o mare pagub. Lor le perise dou
mii ntregi de porci, i de oarece porcii li erau lor mai scumpi i dect omul vindecat, i de ct tot ce
puteau ei atepta, dela dumnezeescul vizitator, atunci ei cu o ruinoas unanimitate rugar pe Hristos
s se deprteze dela dnii. Hristos nsui nva pe ucenicii si s nu dee cele sfinte cnilor i s nu
arunce mrgritarele naintea porcilor, ca a* cetia s nu le calce n picioare i, ntorcndu*se, s*i
rup i pe dnii". Deaceea El se hotr. s prsasc imediat ara neospitalier, dar ca s nu o lipsasc
cu totul de harul bunei vestiri despre sosirea mpriei lui Dumnezeu, El fcu pe unul din cei doi
vindecai, propoveduitor al acestei mprii n a ceasta ar. Mergi acas, zise Mntuitorul, la ai ti,
i le spune, ce ia fcut Domnul i cum te*a miluit". i astfel gadareanul ndrcit a devenit primul
167

binevestitor al mpriei lui Dumnezeu n toat ara cunoscut sub numele de Decapolia, i propove
duirea lui s'a adeverit prin acea uimitoare minune, care fusese svrit personal asupra lui.

168

CAPITOLUL XXV.

VINDECAREA FEMEEI, CE SUFEREA DE CURGEREA SN. GELUI, I


NVIEREA-FIO LUI IAIR. - TRIMITEREA CELOR DOISPREZECE APOSTOLI LA
PROPOVEDUIRE.
Dup ntoarcerea din Pereea, Mntuitorul iari ncepu,s nvee i s svrasc lucruri de
mil prin oraele si satele Galileii si iari mprejurul Lui se adun mulime de popor. Dar iat c veni
la dnsul cuprins de mare turburare un ef de sinagog, adec eful principal al parohiei, care se
bucura la iudei de mare respect. Se prea poate, ca acest ef de sinagog era din numrul membrilor de
putaiei, care se adresase cu puin timp mai nainte ctre lisus cu rugmintea din partea sutaului
prozelit, de care fusese construit sinagoga. Dac e aa, apoi el tia din ex perien puternicia
Aceluia, ctre care se adresa acum. Aruncnduse la picioarele Lui, zdrobit de ntristare, el i zise, c
fetia lui iubit, unica sa fiic acum moare, ba poate a i murit, dar trebue numai ca El s vin i si
pun mna
Sa pe dnsa, i ea va tri. Cu delicatea, care niciodat nu r* mnea surd la strigtul celor
ntristai, Iisus Hristos se scul ndat i se duse cu dnsul, urmat nu numai de ucenicii si, ci i de
marea gloat de popor, care*L nconjura, martora acestei scene. Pe cnd mergea El, poporul cu
nerbdare se ngrmdea mprejurul Lui.
Dar n gloat (unde fr ndoial se aflau i unii farisei i ucenici de ai lui Ioan, cu care El
vorbise, precum i vamei i pctoi, care nedeslipit urmau dup Dnsul), era o persoan, pe care nu
o preocupa curiozitatea s vad ce are s fac El pentru eful sinagogii (Mat. IX, 18-26; Marc. V, 114S; Luc. VIII, 40-56). Aceasta era o femee, care de doisprezece ani suferea de curgerea de snge,
boal grea ce o sfrmase n chinuri grele i care n popor se socotea urmare direct a obiceiurilor
pctoase. In zadar cheltuise ea averea sa, cutnd uurare n ajutorul a muli i iscusii doctori. Dar
toate acestea i pricinuise mai mult chin i durere, i acum ea, ca un ultim mijloc disperat, voia s
ncerce ceeace se putea cpta fr nici o cheltuial dela Dofto* rul dumnezeesc. Ea potrivit ruinrei
sale femeeti se temea s=i arate boala de care suferea, dar n tot cazul ea se hotr ca asa zicnd
tainic s capete vindecarea dorit. i iat cu o putere disperat i cu struin ea s'a strecurat prin
gloata deas, aa ca s se poat atinge de Dnsul; i dup aceea n adevr se atinse tainic de haina Lui.
ntr'o clip simind, c ea dobndise ceace dorise i s'a vindecat, se grbi s dispar neobservat n
169

mulime. Dar aceasta rmase neobservat numai de ceilali, dar nu i de Hristos. Simind, c din El
eise o putere vindectoare, El se opri i'ntreb: Cine s'a atins de haina Mea?" Ne price* pnd ce
este, ap. Pltru rspunse, c n asemenea nghesuial e greu de spus, cine anume s'a atins; dar
Mntuitorul prin aceast ntrebare dorea s gsasc rspuns din partea aceleia, care, folo* sindu*se de
marea binefacere a dumnezeescului Doftor, a dorit s se ascund de Dnsul. i iat privirile Lui se
oprir tocmai pe ea, i ea, tremurnd de fric, ei din mulime i, aruncndu=se la picioarele Lui, spuse
Lui tot adevrul. Dorind s tearg vina sa, ea acum uit toat sfiala sa. Ea evident se temea de mnia
Lui, pentruc legea glsuia lmurit, c atingerea de una cu curgere de snge fcea pe om necurat pn
sara. Dar aicea atingerea de Dnsul o curise pe dnsa,, iar nu ntinciunea ei l ntinase pe Dnsul.
Departe de orce indignare, Mntuitorul i zise : Fiic (i n acest cuvnt mngitor rsun deja ertarea
pentru dnsa), ere*dina ta te*a mntuit 5 mergi n pace i fii sntoas de boala ta?"
ntmplarea aceasta a pricinuit oare care ntrziere, iar pen* tru Iair era scump orce clip. Dar
el nu era singurul suferind, care cuta mila Mntuitorului, i de oare ce el nu exprima.nici o plngere,
apoi evident ntristarea nu4 fcea egoist. Dar aicea izbuti s ajung la dnsul un trimis cu scurta
vestire: fiica ta a murit, nu mai osteni pe nvtorul ?" Vestirea nu era adresat ctre lisus, dar el o
auzi i, comptimitor dorind a izbvi pe ne* fericitul printe de un chin nefolositor, i spuse cuvintele
vred nice de amintire: Nu te teme, ci numai-crede?" Cnd ei ajun* ser la casa lui Iair, atunci vzur
acolo zgomotul bocitoarelor nimite si a unor cnttori din instrumente, care cntau si boceau
sgomotos, btnduse n pepf, jignind muenia adevratei ntristri i mreia morii. Aceste planete
prefcute turburar duhul lui Hristos, care se opri ntru nceput la u, ca s opreasc gloata de a intra
dup Dnsul. El ntr n cas numai cu trei din cei mai apropiei apostoli ai Si: Petru, Iacov i Ioan 5
aci El porunci s nceteze planetele zadarnice; dar cnd declaraiunea Lui c fetia n'a- murit, ci
doarme", fu ntmpinat cu glume .grosolane, El cu indignare goni bocitoarele nimite. Cnd s'a
statornicit li nitea, El lund cu sine pe prinii fetei i trei din cei mai alei apostoli, ntr ncetior n
camer, unde domnea grozava muenie a morii. Dup aceea, lund mna rece a moartei, rosti dou
cu vinte-: Talita cumi" ce nsemnau: Feti, ie i zic: scoal?" i sufletul s'a ntors ntr'nsa, fetia
s'a sculat ndat i ncepu s umble. De o grozav uimire fur cuprini prini, dar Hristos linitit le
zise, ca si dea s mnnce. El c de obiceiu le po* runci, ca ei s nu spun nimic despre cele
petrecute, pentruc ceice au primit din m*nile lui Dumnezeu ndurrile nemuritoare, trebue mai
curnd si aduc aminte de ele cu recunotin ev* lavioas, i le pstreze ca pe o comoar tainic
n adncurile inimii lor. In realitate ns vestea despre aceast ntmplare ne* obinuit s'a rspndit
n tot pmntul acela" (Mat. IX, 26).
Orct de mari si de uimitoare au fost evenimentele din aceste zile, dar ele au mai fost
nsemnate nc prin un fapt uimitor al atotputerniciei, i anume vindecarea a doi orbi i a unui ndrcit
(Mat. IX, 27-34). Cnd Hristos ei din casa lui Iair, dup Dn* sul urmau doi orbi cu strigtele, pn
atuncea ne mai auzite miluetene, Iisuse, Fiul lui Da vid?" lisus voi s cerce credina lor i, nednd
nicio ateniune orbilor i la "strigarea lor, se n dreapt spre acea cas din Capernaum, n care locuia
de obiceiu, i numai cnd orbii urmar necontenit dup El n cas, El se adres ctre dnii cu
ntrebarea ispititoare : Credei voi oare, c pot Eu s fac aceasta?" Atunci ei au rspuns: Aa, Doam*
ne" Atuncea El se atinse de ochii lor i le zise: Fie vou dup credina voastr!" i s'au deschis ochii
lor. Mntuitorul, ca i n alte multe cazuri, Te porunci s nu vorbeasc despre cele ntmplate, ci n
adncul inimii lor s pstreze recunotin ctre Domnul; dar bucuria lor se cerea afar i ei nu
mplinir aceast porunc. Tot n vremea asta s'a svrit de Hristos nc o mi* nune, i anume
izgonirea unui drac dintr'un om, care sub ap sarea puterei intunerecului se lipsise de graiu i era mut.
Dup miraculoasa rnduial a lui Hristos se izbvi de jugul cel apsa, al duhului rutii i ncepu s
vorbeasc. i poporul se mira, i zicea: nici odat nu s'au artat asemenea lucruri n Israil". Asemenea
minuni uimir tare mult i pe farisei, cari continuau cu obrznicie s urmreasc pas cu pas pe
Prorocul din Galileea i ei netiind cum s explice toate acestea, ajunser numai la concluzia
rutcioas i absurd, c El izgonete dracii cu pu terea domnului dracilor". Absurditatea acestei
preri, exprimat pelng acesta cu nehotrre i n oapt, era prea evident, ca s.merite combatere,i de aceea Mntuitorul, nedndu=le nici o ateniune, continu linitit slujirea Sa i umbl prin toate
170

ora* ele i satele, nvnd prin sinagogile lor,- propoveduind Evans ghelia mpriei i tmduind
toat boala i toat neputina oa menilor" (Mat. IX, 35).
Evanghelia lui Luca ne d putina s ptrundem n parte n nsei caracterul vieii de toate
zilele a lui Hristos din acel timp (Luc. VIII, f~3). El i*o petrecea n permanente umblri prin
mprejurimi, ncepnd dela Capernaum, ca centru, prin toate oraele i satele Galileei. In timpul
acestor umblri ale Lui, ne contenit l nsoeau cei doisprezece apostoli alei de El i^ dease menea
de un mic sobor de femei adanc religipa se idevotate
Lui care sau dup sentimentul nrudirii, sau din recunotin pentru vindecarea lor de boale, se
consacraser s slujasc lui Hristos i apostolilor Lui i se ngrijau pentru a le procura pro vizie i n
genere a se ngriji a ndeplini nevoile lor. Ocupat n totul cu dumnezeeasca sa propoveduire, Hristos
nu avea putin a se ngriji de nevoile sale materiale, i satisfacerea, lor o i luaser asupra*i aceste
pioase femei. Numele unora din aceste femei, care urmau'astfel Lui Hristos n slujirea Sa, s'au pstrat
de evangheliti ca o recunosctoare mumit i amintire despre grija lor iubitoare, cu toate c ele n'au
pstrat, afar de cei doisprezece apostoli, numele brbailor ce bau slujit Lui. Entu* ziasmul religios,
care totdeauna i gsete o puternic expre* siune n cmpul mai delicat, ce puternic se manifesta
printre femeile iudaice, aa c i fariseii ntre ele anume i gseau adepi nflcrai1). Nu=i de mirare
deci, c i ctre Hristos ele se raportau cu acelai devotament. Curenia sufletului Lui, nal* tul Su
respect ctre sexul slab, proclamarea de ctre Dnsul a egalitii femeei i a brbatului naintea lui
Dumnezeu i ce* rina impus lor deopotriv cu brbaii ca cu deplin rvn s lucreze la rspndirea
mpriei celei nou. Toate acestea au servit de ndemn suficient pentru femeile evlavioase de a urma
lui Hristos. Dar asemenea devotament a femeilor evlavioase n genere ctre nvtorii lor
duhovniceti era un fenomen aa de obinuit n popor, nct nimenea, nici chiar vrmaii lui Hristos,
nu gseau n asta niciun temeiu ca s le reproeze pentru aceast slujire. Din aceste mame cele mai
timpurii al bisericei noui ns* cute a lui Hristos, cinci sunt cunoscute dup nume. Intre ele erau:
"Mria sau_Marialn din Magdala, din care Hristos scosese apte draci Ioana, femeea lui Huza,
ministrul palatului regelui Antipa din Tiberiada 5 Susana, care e cunoscut numai dup nume; Mria,
mama lui Iacov cel mic-i a lui Iosia i femeea lui Cleopa 5 Salomia, mama lui Iacov si a lui Ioan si
femeea lui Zevedeu, si n fine, cum e firesc de presupus, i nsui dumnezeeasca mam a lui Hristos,
Preasfnta Fecioar Mria. Dintre, primite un deosebit interes st n legtur cu numele Mriei
Magdalenei, pe care Hristos a vindecat*o de diferite boale i pe care unii o identi fic cu o pctoas
pocit, care a avut marea cinste' s atrag asupra sa ateniunea milostiv a lui Hristos n casa lui
Simon Fariseul. Ea era din satul Magdala (turnul), care se afla la vreo cinci chilometri spre nord de
Tiberiada, pe malul mrii, n un* gherul nordestic a esului Genizaret. In timpul de fa n locul
satului Magdala se afl cteva bujdeuce srace, care alctuesc satul Mahomedan El*Madjdel, cu un
singur spin aproape de el, ca ultimul semn a acelor dumbrvi bogate i grdini, n mijlo* cui crora
Magdala parfuma mprejurimile pe vremea lui Hristos. Cine anume era Mria, nu se stie, desi o
istorisire'mai trzie a legat pentru totdeauna numele ei cu locul sfnt pentru dnsa, ca numele acelei
femei perite, pe care cndva o mntuise Hristos2).
Acest cerc de urmtori i urmtoare permanente a lui Hristos n timpul umblrilor Lui se
distingea cu deosebire prin aceea, c n veacul desvoltrei extreme a ritualismului legist, care al
ctuia pentru muli ntreaga esen a religiei, el reuise deja s se elibereze de jugul extrem al
subjugrii legji i ducea o via mai mult duhovniceasc. O asemenea simplitate servi de cauz a tot
felul de nvinuiri contra lui Hristos, dup cum n timpurile urmtoare din pricina c cretinii nu aveau
temple de jertfe, pgnii se credeau n drept s acuze pe cretini de ateism 1).. Sunt destule temeiuri a
crede, c Hristos i urmtorii Lui se deosebeau att prin hain i prin felul de traiu, ct i prin nsei
obiceiurile lor de nvtorii acelui timp i a urmailor lor 2). Ca i toi ceilali iudei, ei, negreit, purtau
un simplu-hiton i o mantie pe deasura, aa numitul talion. Dar noi putem, fi mere dinai, c
urmtorii noului nvtor nu ddeau deloc importan acelor ciucuri sau poale largi", pe care
crturarii i fariseii le scotea la iveal, prefcndu=i cu deosebire n ceva mare i vizi* bil (Mat.
XXIII, 5). E greu de nchipuit deasemenea, c Hristos sau aleii Si apostoli s fi consfinit
ntrebuinarea superstiioas a filacteriilor, pe care ceilali iudei le legau la mna stng i la frunte'n
timpul rugciunii3). Nenumratele regule, ce se refereau la asta, i care se atingeau de aele lungi, de
171

cuprinsul ldielor de piele pentru pstrarea textelor prescrise, nsei forma lor, alc tuirea, etc. i
chiar de nsui mijlocul legrei lor la mn sau la frunte, ~ toate acestea dovedeau o idee prea rece i
mecanic despre rugciune, ca s fi putut a se mpca cu ideea, cum c i Hristos sau ucenicii Lui au
purtat asemenea filacterii. El nu a neglijat nici exteriorul Su i nu a dat importan seriozitei de
faad a fariseilor, cafre anume n acest exterior serios adesa vedeau toat esena legii morale El nu a
evitat ungerea capului Su cu. uleiu sau splarea picioarelor Sale dup sosirea la locul de odihna (Mat.
3, 16; XXVI, 67; Luc. VII, 44). Nu cerea El deasemenea mrginirea fariseic la masa, pentruc
ngduia ntre buinarea vinului, pnei i petelui (Mat. IX, 19; Luc. XXIV, 42; Ioan, XXI, 13).
Afindu=se n casa lui Petru, El nvit i pe alii la mas cu sine i cu plcere primea i El invitaiile
din partea altora, ne neglijind n asemenea caz obinuita finee a salutri* lor sociale prin srutri i
splri, i chiar ungerile cu mirodenii preioase (Mat. VII, 15; XXVI, 6;Luc. VII, 38; X, 40; XI, 57; j
XIV, 1 ; Marc. XIV, 3). Fariseii se istoveau dup ospeele lor \ prin postire lunea i joia, iar Hristos era
expus acuzaiilor, pentruc El cu plcere mnca i bea, pentruc El niciodat nu pzea re* gulele
fariseice (Mat. XI, 19; XXIII, 6, 25). Dar, negreit, ase* mene chip de traiu i pentru dnsul era numai
o excepie, iar nu o rnduial, pentruc El, mustrnd prin libertatea Sa a Nou* lui Testament fa cu
statornicirile legiste externe mortciunea sclavist a fariseilor cu.-cernicia lor mecanic moart, n
acelai timp luda pe Ioan Boteztorul, pentruc acela nu purta pe sine haine scumpe sau moi, i El
nsui insufla ucenicilor si o cum* ptare sever att n ce privete hainele, ct i n traiu (Mat. XI, 8;
VIII, 20; X, 9; Compar Filip. IV, 12). "
Una din uimitoarele particulariti ale nvturei i vieii lui Hristos era aceea, [c El, cele mai
obinuite necesiti ale vieii le ridica la cel mai nalt grad i nobila chiar tot ce era simplu' i obinuit.
In comunitatea Lui masa de sara, cnd nu se uita sub apsarea ocupaiilor obositoare, totdeauna se
prezenta timp plcut pentru sfaturi nalte, care se propoveduiau nu numai apostolilor, ci multor
persoane particulare, care, dup obiceiul oriental, avea acces liber n ncperea Lui (Mat. IX, 10; Liic.
XXII, 14). Ca Printe i Cap al familiei Apostolilor, El, fr n* doial, la nceputul mesei, care consta
din pne i vin, oferite fiecruia, dup obiceiul poporului Su, nla mulumit i bine cuntare
pentru belugul i darurile lui Dumnezeu. Dup aceea ncepea convorbirea, n timpul caria se
istoriseau evenimentele zilei, i participarea fiecruia din ei putea fi preuit i nsoit de delicate
obieciuni, laud sau sfaturi, i credina, ndejdea i dragostea tuturor celor ce se aflau la aceast mas,
trebue s fi gsit o neobinuit rcorire i ntrire n asemenea convorbiri. Ct de scumpe erau
asemenea ceasuri de via casnic linitit pentru nsui Hristos, se poate vedea din aceia duioie,
culcare El privea la ceata copiilor" Si, adunat mprejurul Lui, ca i cum ei r fi.nlocuit n inima
Sa ataamentele printeti ale familiei, i de asemenea din acea adnc iubire, din pricina caria el
mult vreme a ezitat s le spun ultimul Su adio". Pentru nsei, ucenicii aceste convorbiri s'au
imprimat pentru totdeauna n memorie, aa c ei, potrivit cu dorina nvtorului lor, le plcea s le
repete zilnic n timpul frngerii panii. Mreia i indulgena, simplitatea iubitoare i sinceritatea
contactului reci* proc strns, pacea i-odihna dup agitaiile zilei, simul linitei i mulmirei sub
supravegherea i grija Lui, ~ toate acestea f* ceau aceste ceasuri obiectul amintirii, care cu trecerea
timpului se aprindea tot mai luminos, devenir mai sfinte i ntrea n* dejdea de a vedea tot mai
curnd ntoarcerea Lui, sau dup ducerea Lui a petrece cu Dnsul necontenit. In aceast via strns
prieteneasc i familiar, totui, nu era nimic aa ceva, ce ar samana a comunism, pentruc nu exist
nici cel mai mic indiciu, c proprietatea fiecruia din ucenicii lui Hristos i a celor mai deaproape
urmtori ai si s'ar fi acumulat ntr'o singur cas comun. Ucenicii Si, adevrat, au prsit toate, dar
ei n'au vndut proprietatea lor ca s ntroduc suma primit n hanaua comun (Mat. XIX, 27, Comp,
XIX, 21). Unii dintr'nii tot mai posedau bunuri particulare, (Mat. X, 9), iar femeile ce*i nsoeau
stpneau proprietatea lor (Luc. VIII, 3). Cnd Hristos a pltit pentru Sine darea templului, El n'a
pltit=o i pentru ucenicii Si, pentru c plata ei s'a prezentat lor nsui. Pentru satisfacerea nevoilor
zilnice serveau prinoasele libere, cnd nu se oferea vreo ospitalitate deosebit, ba -i aceste prinoase El
nu le primea dela ucenici Si, dei de ctre rabini se socotea permis de a primi recompens dela
ucenicii lor. In dar primii, ~ zicea El, n dar s dai" (Mat. X, 8). El nu primea dela popor nici un fel
de daruri bneti i nu ngduia ucenicilor Si s adune milostenie, cum ngduiau crturarii ucenicilor
lor. Unicul prinos, pe care El l primea, consta n ospitalitate i adpost, care tot* deauna se ofereau
172

Lui n prietenoasa Galilee. Din femeile pioase,. ce*I urmau Lui, El adevrat, primea cteodat
prinoase, dar, con* trar lcomiei rabinilor, 'se folosea de drnicia lor numai pentru satisfacerea
nevoilor zilnice. Micul cerc al urmtorilor Lui nu su* fereau niciodat nevoi, ba era n stare chiar s
mpart miloste* nie. i dei nsui nvtorul, evident, nu avea la Sine bani, El vdit se deosebea pe
sine i pe ucenicii Si de sraci (Luc, XXII, 35; Mat. X, 9; XVII, 27; XXVI; Ioan, XIII, 29).
Petrecerea Sa necontenit cu ucenicii Si, rar, chiar pentru intervale scurte, era ntrerupt de o
absen vremelnic. El putea fi chemat pentru vindecarea vre unui bolnav sau era invitat la vreo mas;
Lui i se putea ivi dorina s fie un timp retras singur n camera Sa, sau n muni, unde Lui i plcea s
se roage. Dar de fiecare dat aceast absen continua scurt vreme. La ntoarcere, evident, El era
salutat de ucenicii Lui prin srutare (Mat. XXVI, 40). Cnd trebuia s plece la drum sau s se urce n
barc, El ddea dispoziiun n aceast privin, i ucenicii se ngrijau de ceeace trebuia la aceasta, fie
c se aflau pe uscat, sau se urcau n barc, cnd calea se ndrepta peste lac (Mat. VIII, 18; XVI, 5-7).
Pe uscat, El totdeauna cltorea pe jos - i adesa era recunosctor - pentru un pahar de ap, de oarece
cltorea sub aria dogoritoare, i deasemenea pentru o bucic de pne, pe care ucenicii o procurau
n vreun sat din calea lor (Mat. X, 42; Marc. VI, 36). Cteodat El mergea alturea cu ucenicii Si, iar
cteodat i departe de dnii, lsndu4 s stpneasc ntre, dnii de i n asemenea caz fcea
observaie i alt dat le reproa pentru prerile nepricepute (Mat. XVI, 6; XVIII, 1; XX', 24; Marc. X,
32). Cnd trebuia s se gsasc loc pentru mas, atunci El de obiceiu trimitea pe vre unul din ucenicii
Si nainte sau atepta nvitaiunea dup sosirea Sa, n care caz ucenicii Lui luau parte la ospitali* tatea
oferit sau se aezau n alte case (Mat. XXI, I; X, 11). Ospitalitatea, negreit, varia n diferitele case
dela simplitatea locuinei prorocului, dup cum Sunamiteanca cndva oferi oaspe* telui su pat, mas
i lumin, pn la ngrijirea struitoare i prietenoas i a smeritului respect, care a fost n casa Martei
i a Mriei n Vitania. Unde l salutau, El intra cu binecuvntarea: pace casei acetia", dar spre
deosebire de farisei, fr nici un fel de ntrebri despre curenia ritual a casei, a mesei, a scau nelor
sau vaselor (Mat. X, 11, 14). Trebue s presupunem, c n acest timp El numai rar nu era
ntmpinat.cu bucurie; dar atunci cnd El era ntmpinat neospitalier, atunci El pleca n satul cel mai
apropiat. Cteodat El suferea respingerea, sa n tcere, dar ast dat, turburat de cerbicia populaiei, la
prsirea oraului sau satului, scutura pn i praful de pe picioarele Sale. Cnd trebuia s arate,
.blnde, El o arta; dar unde cereau mprejurrile, El era tot aa de sever, cum n im prejurri
obinuite era infinit de indulgent i de milostiv.
Cutriernd acum cea mai mare parte a Palestinei, Mntui* torul se ncredina, c poporul ales,
sub raport duhovnicesc, neavnd nvturi cum trebue, i pstori a.ctrea, care ar'fi capabili s
lumineze mintea lui i s-l pregteasc pentru pri mirea mpriei Cerului, era slbnogit i risipit,
ca oile ce nu au pstor". Indicnd aceast mprejurare, El spuse ucenicilor, ct de mult sceri este, iar
lucrtori sunt puini. Din aceast pricin El porunci s roage pe Domnul seceriului, ca El s
pregteasc din ei lucrtori vrednici pentru seceri, i dup aceea i trimise cte doi n toate prile^
rii, ca ei s nvee poporul, s adevereasc nvtura Sa i s svrasc fapte mi* raculoase n
numele Su (Mat. IX, 35-XI, 7-13-, Luca, IX, 1-6)..
nainte de trimiterea lor, Mntuitorul le-a dat pova, cum s procedeze i s lucreze n timpul
acestei cltorii de propo* veduire. Acum ei trebuiau s=i mrgineasc activitatea lor la oile. cele
pierdute ale casei lui Israil i s nu o extind la sa* marineni i la pgni. Obiectul predicei lor trebuia
s fie apro= pierea mpriei cerului, i ei trebuiau s o ntreasc prin faptele facerei de minuni i de
binefaceri. Ei nu trebuiau s ia nimica cu dnii, nici bani pentru hran, nici pung la brile lor, nici
schimburi de haine, nici nclminte de drum n locul obinuiilor sandali de scoar de palmier; ba nu
trebue nici toiege de drum s ia, dac nu le aveau nc. Misiunea trebuia s fie de o simplitate deplin
i s se susin cu propriile lor mijloace. Ospitalitatea deschis a orientului care aa de des servea ca
mijloc pentru rspndirea nouilor nvturi, trebuia s serveasc pentru dnii ca ntreinere
suficient. La intrarea n ora ei trebuia s mearg n acea cas, n care trebuiau-s ndjduiasc la o
primire bucuroas, i s o salute cu cea mai veche i mult preuit dorin de bine: pace casei
acesteia?" Daca casa. va fi vrednic, urarea va avea putere; dac nu, a tunci ea se va ntoarce la ei.
Dac ns i va rspinge, atunci ei trebue s scuture praful depe picioarele lor, ca mrturie a faptului,
c ei au vorbit adevrul i simbolic s'au curat de orce rspundere de acea osnd a judecii, care va
173

trebui mai aspru s cad asupra mpietriilor urtori ai luminii, dect a locurilor ntunecate ale lumii
pgne, n care niciodat n'a str* lucit lumina sau a luminat numai slab. Impunnd asupra uceni* cilor
Si datoria triei n credin, a purtrii blnde, abnegaiunii i a simplitii, ca prime condiiuni a
reuitei activitii lor misio* nare, Hristos dup aceea ncepu s*i ntreasc contra ncercri* lor i
prigoanelor inevitabile n opera slujirii lor. Ei vor trebui s procedeze nu numai cu simplitatea
porumbelului, ci i cu n* elepciunea arpelui, pentruc El i trimite ca pe nite oi n mij* locul
lupilor. El i*a prevenit, c lor li e dat s sufere multe n acest timp, i mai ales a viitoarei lor activiti
apostolice, de oare ce vor fi dui nainte judecilor, biciuii prin sinagogi, vor fi dui la judecat
naintea domnitorilor i regilor; dar, cu toate aceaste, ei nu trebue s se ngrijeasc ce i cum s
griasc, pentruc n ceasul acela li se va da de sus ce s griasc. Invatura, care vestete pacea pe
pmnt i bunvoin in oa* meni, va fi transformat de patimile cele rele ale oamenilor n strigt
rzboinic de ur i de furie, i ei trebue s fug din faa vrjmailor prigonitori din ora n ora. Dar ei
s rabde pn n sfrit, pentruc nu_ vor apuca s cutriere toate oraele lui Israil, cnd va veni Fiul
omului. Dup aceea El i-a mbrbtat prin amintirea despre aceea, ce El nsuir suferit i cu ce m=
potrivire a fost ntmpinat. S nu se sperie de misiunea" lor. Dumnezeu, care poart grij pn i de
psrele mrunte cnd cad pe pmnt, de Care sunt numrai i perii capului, Dumne* zeu, Care ine n
mna soartei Sale nu numai simplu o via i o moarte, ci a vieii venice si a morii venice, si de Care
deci trebue s se team mai mult de lupii pmntului: va fi cu dnii. El va recunoate pe acei, pe
care i=a recunoscut Fiul Su, i va lepda pe acei, pe care i=a lepdat El. Ei se trimit n lumea luptei i
a vrajbei, care se va aprinde nc i cu mai mare grozvie, pentru aceea, c lumea este lepdat de
Dnsul. Chiar i cei mai deaproape i mai scumpi ai lor se vor scula contra lor mpreun cu lumea. Dar
acei, care voesc s fie ade vrai urmtori ai Lui, trebue pentru Dnsul s se lepede de toate, trebue s
ia crucea lor i s=i urmeze Lui. In fine spre mngerea lor le gri, c ei trebue s fie cum a fost El n
lume; c acei, carei vor primi pe dnii, l primesc pe Dnsul; c a pierde viaa pentru El nsamn mai
mult dect a o afla ; c un pahar de ap, dat celui mai mic din iubiii Lui, nu va- rmnea fr rsplata
cuvenit ntru mpria cerului.

174

CAPITOLUL ?XXVI.

TEREA CAPULUI LUI IOAN BOTEZTORUL.


Trimiind pe apostoli, Mntuitorul continu propo* veduirea sa obinuit, cutreernd oraele si
sa* tele i svrind fapte bune spre binele ome* nirei suferinde. Dar anume n acest timp se svri un
eveniment, care fu o prevestire a unei^groaznice revolte a puterilor rutii con* tra propoveduitorilor
mpriei cerului. ^Cronicile vieii omeneti sunt pline cu tot felul de crime i nelegiuiri, pentru c
toat lumea zace n cel ru i cugetele inimii omeneti sunt rul; dar ntre ele se remarc cu deosebire
acea nelegiuire, amintirei creia sf. Biseric con* sfinete anual ziua de 29 August. Aceasta anume e
sfritul grozav a marelui nainte*mer* SllPX.|LbQez^or_^Domnului, Ioan, al aceluia, . care a 'fost
nu numai cel mai mare din pro* roci i cel mai mare dintre cei nscui din femei, - prin urmare, cel
mai nalt produs, care a putut fi dat de neamul omenesc, i n care deci se ntrupase toat mreia i
demnitatea fiinei ome* nesti. Si acest mare om, naintea cruia trebuia s se plece ome= nirea, ca
naintea ntruprii Celui mai nalt ideal al ei, a perit de moartea cea mai grozav i necinstit: de mna
clului, care i*a ridicat sabia ntru mplinirea poruncii persoanei celei mai de nimica din punct de
vedere moral, care la rndul ei a devenit jertf vicleugului celui mai rutcios i mai rzbuntor, de
care este capabil o femee criminal, vdit n crimele sale. Aceast istorie se d pe scurt de
evangheliti (Marc. VI, 14), dar tiina istoric ne d putina a o descrie n toate amnunimile, dintre
care fiecare parte e profund instructiv, mrturisind cum uurtatea minei i patima sunt capabile a
duce nu numai la clcarea oricrei legi, ci i la svrirea celor mai grozave crime.
Fiii lui Irod cel Mare, motenind dela tatl lor, natura lui rea, viclean i desfrnat, aproape
niciodat nu au trit ntre dnii n prietenie familiar, i n acest numeros neam ai micilor irodieni i
irodiade se eseau necontenit intrigi, certuri i sfezi deschise, n care caz unii se sileau n tot chipul s
pgubeasc pe ceilali, fiecare i cu cele mai josnice mijloace, prin nelto* rie, calomnii i clevetiri la
Roma. Dar te mir dac personalitatea cea mai josnic sub raport moral ne o prezint Irod Antipa, e=
roul de trist memorie al acestei istorii. El necontenit se certa i intriga cu fraii si, se tra naintea
romanilor, ca s rpeasc mai multe posesiuni, organiza n acest scop banchete mree, la care cheltuia
veniturile a provincii ntregi, i era negreit nespus de bucuros, cnd chiar poeii romani pomeneau de
luxoasele lui ospee. Dup prerile unora acesta era saducheu, care nu credea n nimica, dect n bani,
i nu preuia n via nimica, dect pl* cerile, i cu uurtatea omului fr principii ntemeia fericirea
sa pe nenorocirea att a poporului su, ct i a confrailor si iro* dieni. Viaa lui era deja plin de
175

mari crime i frdelegi, i, n fine, i gsi satisfacia ntr'o nou legtur nelegiuit, care ha i dus la
grozava crim.
In anul 27 sau 28 d. Hr. n Ierusalim cu o ocaziune, si nc avnd un caracter patriotic, cnd a
trebuit anume a mpca chestia ridicat de Pilat despre aezarea scuturilor consacrate n cinstea, lui
Tiberie n Ierusalim, ~ chestiune, care atingea senti= mentele religioase ale poporului, care ajunsese la
o micare pe* riculoas, s'au adunat toi Irozii, i printre ei era i Irod Antipa. Ca personalitate, care
jucase oare care rol chiar i n Roma, el era primit cu plcere de fratele su colateral Filip Boetul, care
era cstorit cu Irodiada, femee extrem de ambiioas si de* cis. Irod Antipa strlucit, cunosctor cu
luxul vieii dela curtea roman, despre care el putea istorisi cele mai intime taine, nu se putu s nu
ameasc capul Irodiadei, care afar de asta i singur avnd aproape 35 de ani dela natere, nu se
credea deloc b= trn pentru sentimentele duioase. Adevrat, ea avea deja o fat mare, i toate
mprejurrile ddur afacerei un aspect destul de greos. Dar patima le rsucir la amndoi capul i
pentru ospi talitate Irod Antipa plti lui Filip Boetu n chipul cel mai ruinos, ncheind o legtur
criminal, regiorul grbi sa plece la Roma, pentru ca acolo s obin noui mile i drepturi dela
mpratul, i ntre altele se condiiona, ca dup ntoarcerea de acolo s se uneasc fi, dei pentru asta
nu numai Irodiada trtbuea s se despart de Fiiip, care avea 50 de . ani/ci i Irod Antipa s se despart
de fr.umoasa femee, fiica puternicului prin arab Areta.' Antipa se putea atepta din pricina aceasta la
mari dificulti i neplceri, ba chiar putea s se atepte la rzboiu cu tatl femeei ofensate. Dar spre
plcerea sa lucrurile s'au desfurat simplu: principesa arab, aflnd de planurile criminale ale
netrebnicului su brbat, l scuti singur de toate dificultile. Mulumit unui dement, care era
fenomenul cel'mai. uzitat la curtea lui Irod, ea afl de legturile nelegiuite ale barbetului su cu
Irodiada i ho* tr s=l .prsasc. Areta imediat lu masuri s o ia acas la sine. nsoit de-cpetenii
arabe, ea a fost dus n castelul su natal de la Petra, i tatl ei declar aceast cstorie desfcut.
Pacea ntre altele n'a fost turburat ntre ei n acest timp i Iro* diada prsindu=i brbatul, se
strmut linitit n palatul lui Irod Antipa n Tiberiada.
Toat aceast afacere' ruinoas avu loc chiar n acea pro* vincie, unde Ioan i svra slujirea
sa i, fr ndoial, produ se o puternic impresiune n acele inuturi, care cele mai apro* piate se
ntindeau la hotarele principatului Arab. Poporul fr s vrea simea primejdia, ce sttea n legtur cu
lepdarea fiicei prinului arab vecin i puternic. i afar de asta legea i Reprezentanii ei declarau
drept crim cstoria cu femeea fratelui. Chiar n neamul Irozilor aceast cstorie ruinoas, cu dubla
lui' precurvie, produse desbinare, cari duse la aceea, c Antipa rupse legturile cu tot neamul su.
Acesta era n genere pasul cel mai riscat, pe care l=a fcut Antipa n cursul domniei iui, de oare ce. el
n genere se ferea s jigneasc sentimentele religioase ale po porului, i din aceast cauz hotarele
rii sale se vzur n primejdie de a fi nclcate de arabul Areta, care firete ardea de dorina ca la
primul prilej potrivit, s*i rzbune jicnifea adus fiicei sale.
De i nelegiuirea, pelng c amenina s atrag dup sine nenorocirea rzboiului, negreit i
produse cea mai grea impre* siune asupr^poporului, totui acesta apsat de un ndoit jug al
romanilor si mai ales al uneltelor lor irodiene, care neavnd nici un fel de legturi morale cu supuii
lor, priveau la ei ca la o turm necuvnttoare, menit, ca cu sudoare de snge s pro* cure darea pus
pe el, s tac i "doar n oapt se ddeau ntre dnii vetile i primejdiile ntunecate. Dar dac
poporulu j se luase glasul, ca expresie a lui,apru marele-proroc Ioan. El pro* poveduia nu departe de
Tiberiada, i deaceea putu cu urgena marelui prototip Ilie s apar n mantia sa de pr de cmil la
strlucita curte, unde Irod petrecea lunile de miere ale cstoriei sale ^cu Irodiada, i lovind cu toiagul
sau pe pavajul de mozaic, rosti groaznicul cuvnt-: nu tise cuvine s ai pe femeea fratelui .tu?"
Criminalul de regior, nc de mai nainte aflnd de Ioan, ca mare proroc al pustiului, se cutremur n
contiina sa crimi* nal. Dar el era slab" de caracter, si cnd n afacere se amestec Irodiada cea mai
ndrsnea, aceast Iezabel a Noului Testament, atunci soarta prorocului s'a schimbat i chiar s'a
hotrt. Sub motivul pzirei siguranei sociale, care ar puteao amenina un propoveduitor aa de
straniu i de ndrsne, care aduna mpre jurul su gloate de popor, crora le insufla ideile cele mai
re* voluionare, Irod hotr Js nlture pe prorocul protivnic lui. In acest timp regiorul, se pare, c.
tria cnd n Tiberiada, cnd n Maher, castel situat la hotarul de sud a proprietilor lui n Pereea.
Intr'insul ierarhia preoeasc i crturarii din Ierusalim, neputincioi n sine nsei, gsiser unealta
176

potrivit pentru ni* micirea nvtorului ilegal, dup prerea lor, care aa de liber le reproa i avea o
influen aa de mare asupra poporului. Poate i'Pilat, care totdeauna se temea de orce micri
populare dup oapta lor viclean ceru, ca s se ia msurile necesare pentru prevenirea agitaiunilor, i
sub influena lor, mpreun cu temerile personale nsei ale lui Irod, lucru pi spre sfritul trist.
Trimind un detaament de soldai i de poliiti la malul Iorda* nului unde nc propoveduia Ioan
Inainte*mergtorul, el porun cise c aresteze pe marele propoveduitor i ei ndeplinir ntoc* mai
aceast porunc, apucndu=l dup toat probabilitatea noaptea, cnd mprejurul lui nu era popor, i
legnd pe prorocul fr aprare, l*au adus n castelul Maher (astzj Mhaur).
Acest castel, cunoscut sub numele de Diadema" (din cauz, c el sub form de coroan era
aezat pe o stnc nalt), i deasemenea i sub numirea de Turnul Negru", era situat pe la-turea
rsritean a Mrei Moarte, la vreo zece chilometri de dnsa, aproape pe aceeai linie cu Betleemul.
Aicea era ntritura de sud a Pereei, dup cum colonia macedonean Pella era nt* ritura de nord a ei.
nsui natura aicea ridicase o fortrea de neptruns. Castelul era situat ntr'o vgun adnc, care
desprea munii Avarim de culmea muntoas Fazga, din localitatea slbatec, unde din cauza unei
vechi tradiii, iudeii au cutat mormntul lui Moise. La civa chilometri spre nord, ntr'o adnc vale
prpstioas era situat Caliroia, renumit prin izvoarele sale calde, unde muribundul Irod i cutase
uurare de grelele sufe* rine i aproape i=a terminat viaa. Acolo ntr'un loc izbucnesc izvoare
ferbini din stnci la poalele viugei, iar alturea cu ele curg alte izvoare, care se disting prin o ap
rece ca ghiaa, afar-de care dealurile nconjurtoare n acele timpuri era scormonite de miner dirijare
se extrgea pucioas i aluminium. Prul Zer* ca-Main curge repede pe vgun, ndreptndu=se din
nlimele Pereei spre malul rsritean al Mrei "Moarte. La o distan mic spre sud se ntinde valea,
pe albia creia trecea vechiul drum. roman, care unea Maherul cu Caliroia si cu marele drum din Petra
la Damasc. Ridicndu*se din aceast vale, se ntinde lungul ir de muni Atarot, care n colosale
blocuri se ntinde vreo 15 chilometri spre sud*vest, i n cel mai nalt punct al lui, unde el brusc se
prbuete n direcia Zerca-Main, nc i astzi deasupra unei adnci prpstii se vd ruinile castelului
Maher, alctuite din blocuri enorme de pietre patru unghiulare/Tot acolo se vd i ruinele templului
soarelui, de oare ce mpreun cu fa natica populaie iudaic intr'nsul erau muli pgni, adec greci
sau romani, crora li se oferea libertatea deplin s svrasc cultul lor idolatru. Fortreaa fusese
construit aicea nc de Alexandru Ianeu pela anul 106~79 a. Hr., dar n urm ea a fost drmat de
Gabinie pela anul 56 a Hr. n timpul rzboiului lui contra lui Aristobul. Totui cnd Irod a devenit
rege, cu ptrunderea sa proprie de a preui avantajele acestei situaiuni puternice, a hotrt s
restaureze castelul n calitate de ntrire avansat contra arabilor. nconjurnd un spaiu considerabil cu
ziduri i turnuri, el a construit oraul, din care o potec ducea la castel, chiar n vrful muntelui.
Castelul nsui se afla la un capt a colinei nguste, avnd mai bine de un chilometru n lungime dela
rsrit spre apus, i alctuia ultimul refugiu n caz de in* cursiune. Dar aceasta nu era destul pentru
planurile sale mari. La cellalt capt al colinei el, n scopul de a ntri chiar culmea muntelui, ridic un
mare zid cu turnuri de 200 picioare nlime pe la coluri, i pe spaiul ntrit astfel construi un mre
palat, care se distingea prin iruri ntregi de coloane sau prin blocuri enorme de piatr, prin sli de
marmor de diferite culori, prin bi minunate i prin tot felul de lucruri romane de lux, ne uitnd s=l
nzestreze i cu enorme cisterne, barci i magazine pentru provizii, cu un cuvnt cu tot ce era necesar
pentru o reuit ap rare la caz de asediu. Acest castel era locul de nchisoare a lui Ioan, anume una
din cele mai ntunecate ncperi subterane, care, cum se poate vedea i astzi, erau scobite n stnc
ntreag. Palatul ntrit la cellalt capt al muntelui, n timpul petrecerei acolo a lui Irod Antipa cu
curtezanii si, gemea de entuziasm i de tot felul de veselii a vieii lor luxoase, iar n temnia ce se afla
n cellalt capt al colinei ntr'un subsol umed i rece se chinuia marele proroc Ioan. Din fereastra
palatului su, Irod Antipa avea o vedere mrea asupra Mrei Moarte, asupra ntregului curs al
Iordanului, asupra Ierusalimului, a respectabilului Hebron cu vechile sale amintiri patriarhale, asu* pra
vadurilor Iordanului i a stncei Enghedi spre apus, iar spre nord naintea lui se deschidea vederea
asupra munilor Galaadu dului, care se ridicau peste nlimele slbatece a Fazgei; captivul ns,
prorocul liber al pustiului, se stingea n singurtatea ucig* toare. Pretutindenea mprejur domnea
pustiul slbatec, i numai icicolea prin vguni se ntlneau palmieri, mslini i vie de vie, i
superstiia popular adoga, c ntre alte minuni acolo cretea o singur plant deosebit, o floare ro
177

ca focul, anume puterea de a izgonii demonft i a vindeca boalele, dei a o procura se putea numai cu
preul vieii
Anume n aceast localitate slbatec se si chinuia Ioan, desprit de toat lumea, de Israil, de
marea oper a renaterei ' naionale, al crei suflet era el, se chinuia n mijlocul unei populaiuni
strine de dnsul. In ora triau pn la zece mii de oameni 2), Dar mprejurul lui Ioan erau numai
soldai grosolani, alei din triburile vecine, i curtezanii lui Irod, care, dup cum vorbete despre ei
Hristos, se mbrcau luxos i triau slvit" (Luca VII, 25), dup cum li era dat acelora, care se aflau
pela curile regale. Acolo nu mai puin poporul cu credin nenfrnt de peste porile de fer ale
temniei i.ndrepta privirile sale n tr'acolo, unde se chinuia prorocul su, i suflarea lui Dumnezeu
tot mai mica inima lui.
Temnia pentru Ioan nu era numai locul unei simple lipsiri de. libertate, pentruc temniile nvechime i n deosebi la r* srit, nu cunoteau mila. Hristos spune, c i cu el au procedat, cum au
voit (Mat. XVII, 12); aceste cuvinte sunt semnificative n cel mai nalt grad i, dup toat
probabilitatea, indica acele torturi, jigniri i n genere purtarea crud, la care era supus Ioan. Una din
cele mai obinuit jignire pentru arestai era aceea, c pe ei, din cnd n cnd i scotea din temni, ca
s*i fac obiectul batjocorei, dup cum cndva filistenii scoteau din tem* ni pe orbul Samson, ca
s*l expun la tot felul de glume i jigniri n zilele de srbtoare. Dar Ioan, dei fr aprare, poseda
mreia regal a adevrului, care pentru o vreme servi pentru dnsul ca aprare de moartea ce=l
amenina.,Pe dnsul nu odat l scoase din-temni il aducea la Irod Antipa, cnd se aeza la masa de
ospee, nconjurat de gloata de linguitori i curte* zani; dar Ioan totdeauna rmnea aa de
nenduplecat proroc, c chiar tiranul pentru un -moment rmnea fascinat de mreia arestatului su
celui fr ajutor. Simind toat mreia i justea nenduplecat a arestatului, Irod se temea de Ioan,
tiind c el este brbat cucernic i sfnt, il apra; fcea multe, supunn* du.-se lui i cu picere l
asculta". (Marcu, VI, 20). Ba Irod din cnd n cnd chiar i ntorcea cugetul ctre Dumnezeu i ctre
ceruri? Contiina nelinitit, superstiia, indispoziia natural ctre silnicie i amnarea nceat a
judecilor orientale au fost cauza acelui lucru, c Ioan rmsese n via mai departe, dect se avusese
asta n vedere. Din cnd n cnd lui i se ngduia chiar s aib contact cu unii din adepii si, care din
iubire pentru dnsul neglijau sigurana personal il vizitau n temni.
Astfel dup uile temniei celei ntunecate mur i: glasul mustrtor al prorocului. Criminala
pereche putea s se foloseasc de fericirea lor murdar. Dar fericirea criminal nu e durabil i
cstoria nelegiuit curnd ncepu s*i aduc roadele'sale amar, otrvind ceilali ani ai tetrarhului.
Blestemul strpiciunii, rostit de lege asupra unei asemenea crime (Lev. XX, 21), se realiz ntocmai
asupra lui. In acela timp i Areta, tatl femeei lepdate de dnsul, nevznd ndreptarea din partea
ginerelui su, ncepu s4 amenine cu rzboiu pentru jignirea fiicei, i Antipa trebui cu mari sforri s
fac pregtire de rzboiu n caz, de nu s'ar vedea putina-de a4 nltura cumva. La aceasta el nu reui,
i neplcerea n adevr se prefcu n fine n rzboiu, n care nefericitul regican suferi o nfrngere aa
de ruinoas, nct trebui sase adreseze mpratu lui pentru ajutor, i*i meninu tronul st numai cu
susinerea armatelor romane.
Poate c Hristos a indicat anume
acest timp tulbure, cnd a zis: Ce
rege, mergnd la rzboi contra
altui .rege, nu sade i nu
se^sftuete mai ntiu, dac e
puternic cu 10.000 s se
mpotriveasc celui ce' vine
asupra sa cu 20.000?" In acelai
timp i contiina, odat deteptat
prin reproul pro* rocului, deja
nu4 mai da linite, i [ glasul
mustrtor al lui de dup ua
castelului Maher rsuna pare c
mai puternic i mai tare/Irod
178

Antipa nu tia ce s fac: s nu4 dea oare morii i, astfel, izbvindu=se de acuzatorul de nesuferit al
domniei sale vrednicii, s pun deodat capt tuturor temerilor de turburrile politice, care ameninau
s se deslnuiasc din cauza influenei asupra poporului din- partea acestui nenfricat proroc ? ;
Irodiada susinea viclean lupta luntric din peptul brbatului su dintre contiin i fric, dintre fric
i mndrie i cu hotrre ndrept cugetele lui ctr aceea, c e mai bine s nlture cu totul pe
ndrzneail turburtor al fericirii lor, cu att mai mult, c ei i ngenere e periculos sub raport politic,
ca rscultor al popo* rului. Irod oscila i suferea sufletete. Simind criminalitatea le* gturii sale, i
prin urmare, i dreptatea marelui proroc, el nu putea s se hotrasc la o crim aa de grea, i din
contra n ascuns cinstea pe proroc, se temea de dnsul i chiar se adresa la el pentru sfaturi. Acestea nu
le putea suferi cruda Irodiada i prin insistenele sale otrvea viaa nefericitul regican. C Antipa
putea s ezite mult vreme ntre respectul silit ctre arestatul su i intrigile nouei Izabela, care
nsetase dup sngele-lui, i chiar s apere mult viaa lui n acea localitate de pe grani, unde viaa
omeneasc n realitate nu avea nici un pre acea* sta era un tribut nobil mreiei lui Ioan, pentruc
nimenea, afar de omul cu sufletul mare, n'ar fi putut s produc ase* menea impresiune asupra fiinei
slabe, egoiste, senzuale i tr* toare, n temnia care se chinuia el, sau n'ar fi putut s str* neasc n
asemenea fire, ct vreme ntr'nsa n'ar fi rmas bine, lupt cu atot*cotropitorul ru. Alarma i
nehotrrea tiranu* lui, recunoaterea de ctre dnsul a criminalitei sale i,frica fr voe n faa
marelui proroc, totui puteau servi de ap* rare suficient pentru viaa lui Ioan Boteztorul numai
pentru o vreme: Furioasa femee, ndeprtarea creia o cerea Ioan, dup ncercrile zadarnice de a*i
ajunge scopul prin ajutorul rzbu* nrei slbatece, b obinu n sfrit la prima ocaziune potrivit cu
ajutorul vicleugului i neltoriei.
Ocaziunea se prezenta curnd. De partea lui Antipa czu o fericire nicidecum obinuit pentru
ceilali vasali ai lui Tiberie, i anume, c el ocupase tronul su mai bine de treizecii de ani. Asemenea
tatlui su1), el avea obiceiul si srbtoreasc so* lemn att aniversara urcrei sale pe tron, ct i
ziua naterei sale, printr'un asp strlucit2). Numai bine acum sosise timpul pentru asemenea
prznuire, i invitaia pentru marele osp dat cu asemenea prilej a fost trimis tuturor comandanilor
militari, care crmuiau otirile n Maher, conductorilor triburilor vecine i naltei societi, n care
ntr toi aristocraii mai nali i cpeteniile Galileei. Banchetul dat n acelai castel Maher, n
subteranele cruia se chinuia marele proroc, negreit, era s duc vestea, cu tot luxul de bogie i de
slav rejgal, i evident n genere a fost unul din acele ospee, care erau imitaiu* nea obiceiurilor
corupte ale timpului imperiului Roman, unde cultul pntecelui i iubirea de plceri nu=i mai
gseau'margine. Zvonurile despre asemenea ospee ajunsese chiar pnla Roma i satiricul roman
Persei n una din satirile sale face observaie de un asemenea praznic cu ocaziunea zilei lui Irod". El
descrie cu ce strlucire s'au iluminat ferestrele palatului i s'au atrnat gherlande de flori; mesele erau
pline de tot felul de bunti, i vinul curgea ruri. Cu acest prilej veselia i voia bun ajunse la cel mai
nalt gradr-Insei Irodiada, se pare c nu a luat parte la osp, pentruc n rsrit obiceiul nu ngduia
femeilor s ia parte la ospul brbailor. Dar ea cu toate acestea se sili cu vicleug s procure regelui o
plcere neateptat i ncnttoare privelitea creia de bun sam putea s pue pe oaspei n entu*
ziasrri. In timpul acela era n mare circulaie dansurile pantomi* mice, i ele alctuiau pasiunea
Irozilor, aa c nc Irod cel Mare aranja n palatul su un deosebit teatru baletistic. Ospul luxos din
acel timp nu se socotea complect,- dac nu se termina cu vre un joc de acesta. De data asta jocul de
ncheere l execut fiica adoptiy a lui Antipa, Salomia, pe care mama sa, contrar obiceiurilor, gsi
posibil s o introduc n sala banche= tului i s o prezinte oaspeilor. Dansurile au fost duse pn la
un nalt grad de perfeciune. Dansatoarea nu gria, ci personi* fic oare care scen prin gesturi,
micri ale corpului i diferite situaii sub sunetele muzicei. Feele de obiceiu n acest timp se
acopereau cu mti, dar toate celelalte pri ale corpului, cu deosebire manile i picioarele rmneau
libere pentru aciune. .Obiectele danului de obiceiu erau scene din mitologie i astfel, spre groaza
iudeilor riguroi, purtau asupra lor un caracter curat pgn. Haina dnuitoarei, dup cum se petrece
astzi n balet, era calculat la aceea, ca cu avantajul ct posibil mai mare, s expun frumusea figurii,
mcar c ea varia, potrivit cu caracter rele reprezentaiei. In timpul lui Irod Antipa pe scen, niciodat
nu aprea mai mult de o singur dnuitoare pentru odat, chiar cnd n piesa ce se executa se
reprezenta ambele sexe. In pri= mele'timpuri ale imperului, femeile niciodat nu apreau cu ase=
179

menea dansuri naintea publicului, dar ele nu se turburau a apare n calitate de dansatoare n adunri
particulare a aristocra* ilor, cum aceasta a i fost cu Salomia. Fiind n floarea deplin a frumuseei
sale tinere i strlucite, ea prin aceste .dnuiri duse pe oaspeii pe jumtate bei la un entuziasm de
nedescris, i nsui Irod entuziasmat de ea, ii propuse, ca rsplat pentru plcerea procurat, s cear
dela dnsul or ce va dori, mcar i jumtate din regatul su. Aceasta a fost o fgduin lud roas
si extrem de usuratec, si Irod se convinse curnd de dnsa. Fata cu bucurie alerg la mama sa s o
ntrebe ce s cear, i cruda Irodiada cu rutate opti: cere capul lui Ioan Boteztorul". Evident, nc
mai dinainte dispuse de mama sa contra prorocului, Salomia cu snge rece satanic se adres lui .Irod
cu aceast sngeroas cerere. Antipa fu uimit de aceast cerere neateptat i se ntrista, pentru c el
cinstea mult pe proroc. Negreit, el ar fi putut declara, c dnd fgduina sa, el n'a extins=o nici
decum asupra vieii oamenilor, ci a avut n vedere cadourile obinuite: bratilete, haine; chiar orae si
ve* nituri de la inuturi, c nsui cererea capului prorocului e ab* surd i jignitoare, de oare ce
Salomia putea s cear n.ase* menea caz i capul a lui nsui Antipa. Dar. uuratecul i jalni* cul
regican se pierdu si ruinea fal n faa oaspeilor, care auzise fgduina sa usuratec, l . biruir cu
totul. Temnduse de glumele oaspeilor asupra nechibzuinei sale, i netemnduse de judecata-lui
Dumnezeu, el trimise clul.1) n subsolul; caste lului Maher, unde gemea Ioan Boteztorul, cu.
porunca ca s aduc capiii lui, i, cel mai mare dintre cei nscui din femei czu jertf rutii
sngeroase a femeei pentru predica sa mus* trtoare. Capul prorocului a fost adus pe taler, ca cea mai
la com mncare a rutcioasei femei2), i a devenit chiar obiectul unei bti de joc josnice i
rutcioase a Irodiadei3), iar .corpul lui a fost ngropat de ucenicii lui.
Aceasta a fost o crim monstruoas , si revolttoare, dar complect n duhul acelor grozave
evenimente* /care se svrau pela curile semibarbare ale rsritului n. aceste timpuri ntunecate.
Herodot povestete, cum Ameslrisa, soia lui Xerxe, n srbtoarea cu prilejul zilei naterei brbatului
su, se adres ctre dnsul cu rugmintea, ca el sad vnd furiei sale geloase pe femeea lui Masista, i
rugmintea ei fu aa de struitoare, c el nu gsi posibil s'o refuze ntr'o zi ca aceea. Nici un fel de
cereri ale lui Masista n'au fost n stare s mntuiasc pe femeia sa, pe care el o iubea, de ndat ce
Xerxe poruncise s fie pre dat rivalei sale. Chiar nsei furia Irodiadei i gsi paralela n aceast
istorie, pentruc sngeroasa Amestrisa imediat trimise pe lncierii lui Xerxe pentru ndeplinirea
dorinei ei, i trimii t= iar pe rivala sa numai dect n buci1). n anul 53 a, Hr., dup btlia din
Carra, regele prilor Orod svri nunta fiului su Pacor. In timpul svrirei tragediei bachanaliei"
lui Euri* pid, autorul, care jucase rolul Agavei, aduse pe scen capul semidescoperit al lui Crasu 2) i
corul salut entuziast aceast scen slbatec. ,'Scerie nu mai puin slbatice s'au svrit i n 'Roma.
Caligula adesa supunea pe oameni la torturi n prezena oaspeilor la srbtorile dela curte3), i
purttorii de sbii, iscu* sii n lucrul decapitrii, distra pe cei prezeni cu dibcia deca pitarii
arestailor, pe care anume i aduceau aicea din temnie, ca sa le dea putina s*i arate iscusina lor. La
o prznuire obteasc n Roma el porunci clului s tae manile unui robj acuzat, c a furat o farfurie
de argint de pe unul din paturi, i nefericitul rob a trebuit s ocoleasc mesele cu farfuria atrnat la
gt i cu manile atrnate la pept, iar naintea lui se purta tblia cu inscripia, pe care se spunea vina
lui.
Pentru nefericitul Irod Antipa acest groaznic eveniment a devenit izvorul necontenitelor
primejdii i mustrri de contiin. Auzind de propovedurea lui lisus Hristos, el, ca i saducheii
neereznd pnNatunce*a n nvierea morilor, cu groaz socoti, ca nu cumva acesta-i Ioan Boteztorul
care s'a sculat din mori, cate. Herodot povestete, cum Amestrisa, soia lui Xerxe, n srbtoarea cu
prilejul zilei naterei brbatului su, se adres ctre dnsul cu rugmintea, ca el sd vnd furiei sale
geloase pe femeea lui Masista, i rugmintea ei fu aa de struitoare, c el nu gsi posibil s'o refuze
ntr'o zi ca aceea. Nici un fel de cereri ale lui Masista n'au fost n stare s mntuiasc pe femeia sa, pe
care el o iubea, de ndat ce Xerxe poruncise s fie pre dat rivalei sale. Chiar nsei furia Irodiadei
i gsi paralela n aceast istorie, pentruc sngeroasa Amestrisa imediat trimise pe lncierii lui Xerxe
pentru ndeplinirea dorinei ei, i trimii t= iar pe rivala sa numai dect n buci1). In anul 53 a. Hr.,
dup btlia din Carra, regele prilor Orod svri nunta fiului su Pacor. In timpul svrirei
tragediei bachanaliei" lui Euri* pid, autorul, care jucase rolul Agavei, aduse pe scen capul
semidescoperit al lui Crasu2) i corul salut entuziast aceast scen slbatec./Scene nu mai puin
180

slbatice s'au svrit i n Roma". Caligula^adesa supunea pe oameni la torturi n prezena oaspeilor
la srbtorile dela curte3), i purttorii de sbii, iscu* sii n lucrul decapitrii, distra pe cei prezeni cu
dibcia deca* pitarii arestailor, pe care anume i aduceau aicea "din temnie, ca s le dea putina si
arate iscusina lor. La o prznuire obteasc n Roma el porunci clului s tae manile unui rob( acuzat,
c a furat o farfurie de argint de pe unul din paturi, i nefericitul rob a trebuit s ocoleasc mesele cu
farfuria atrnat la gt i cu manile atrnate la pept, iar naintea lui se purta tblia cu inscripia, pe
care se spunea vina lui.
Pentru nefericitul Irod Antipa acest groaznic eveniment a devenit izvorul necontenitelor
primejdii i mustrri de contiin. Auzind de propoveduirea lui Iisus Hristos, el, ca i saducheii
necreznd pnNatuncea n nvierea morilor, cu groaz socoti, ca nu cumva acesta-i Ioan Boteztorul
care s'a sculat din mori, ca s-i rzbune groaznic pe dnsul ? De aceea el dorea s vad pe Hristos, ca
s se conving de netemeinicia temerilor.sale. Dar aceasta i-a reuit lui s o obin abea mult mai
trziu, de oare ce acum Mntuitorul a evitat ntlnirea cu el, dorind oare curn sl fac s ncerce
deplin mustrrile" contiinei, stranic agitate n urma crimei sale.^Dup moartea lui Ioan Boteztorul,
Antipa s'a ntors n Tiberiada, dar nici acolo contiina nu=i da linite, Se ntunecar i strlucitele lui
ospee, pentruc, dup tradiie, n luxoasele blide, lui necontenit i se prea c vede capul lui Ioan, care
necontenit rostea mustrrile sale; nu trebue s ai pe fe meea fratelui tu?" Salomia s'a mritat cu
btrnul Filip Iturianul, care deja i construise pentru sine mauzoleul n Vitsaidajui Iu* lian i n
adevr nici n'a mai trit mult. Rmnnd vduv, ea se ntoarse iar la mama sa. Aceast cstorie
fusese aranjat de Irodiada ntru ctva din calcule curat politice, de oarece ea n djduia prin asta s
apuce cu vremea n manile sale posesiunile vecinului i ginerelui su. Dar planul acesta n'a reuit,
pentruc tetrarhia lui a fost imediat ncadrat la provincia Siria.
Cu toate acestea Antipa tot mai atrgea asupra sa privirile zavisttbase din castelul din Tiberiada.
El era pn la extrem in vidios, ambiios i iubitor de stpnire i, n deosebi sub influena Irodiadei,
acest geniu a viclenei lui viei, necontenit tindea, ca s ocupe situaia de ntetate printre prinii
palestinieni i n ge nere s joace rol politic n ar. Intre acestea el pn acum pur tase titlul modest
i incolor de tetrarh, stpnitor a prii a patra a motenirii printeti". Asta nu mai putea suferi
Irodiada i, do rind cu orce pre s fie regin ncoronat", mpodobit cu diadem regal, cerea cu
insisten, ca el s ntrebuineze toate struinele pentru ajungerea la aceast distinciune. Ambiia ei
care fusese strnit i aat nc i mai mult, cnd n anul 59 nepotul lui Irod Antipa, Irod Agrip I,
primise dela mpratul Caligula dreptul de a purta titlu de rege" = rex. Aceasta lipsi definitiv pe
Irodiada de somn, i ea prin cerinele sale, ca Antipa neaprat s obin acest titlu i pentru sine, i
otrvea zilele i 'nopile. Atuncea) el JaTine plec la Roma, s struiasc pentru coroana regal. Se
nelege, din ce constteau aceste struine.. Trebuia mai ntiu s nbuneze i s atrag de partea sa
persoa nele influente ale capitalei imperiale, pe. senatori, pe curteni i pe filosofi, pe matroanele
nsemnate i pe libertinii nbogii, i iat n acest scop Irod ddea ospee strlucite, pentru care chel
tuia nebunete banii, aa c nu costa nici nsei coroana regelui iudeu". Despre aceste ospee mergea
vorba n toat Roma, ceea ce negreit mguli ambiia Irodiadei, primind putina s strlu ceac prin
frumusea sa vestejit chiar n capitala imperial, n strlucita societate a oraului universal. Dar cu
totul n alt dis-poziiune era nefericitul Antipa?)'Groaza de nelegiuirea, svrit de dnsul din
uurtate i micime de suflet asupra marelui pro roc continua nelipsit s4 urmreasc pretutindenea^
^i dac, afln du<se n Roma,, el nu se putea teme, c Ioan cel nviat se va pune n fruntea poporului
nemulamit i va' devasta toate oraele zidite de dnsul i forturile, apoi pentru contiina criminalului
tetrarh era nc i mai grozav, cnd pretulindenea il urmrea capul mort" al lui Ioan} Ospeile date de
Irod erau mree, slile erau luxos mpodobite i iluminate; pe mese erau nirate blide cu peti gustoi
i vase cu vinuri minunate; dar numai singur Antipa vedea n unul din aceste blide cu bunti cum din
el n toat grozvia se nfia lui capul mort al lui Ioan i in criminalul lui suflet rsuna groaznicul
glas mustrtor al pro rocului: nu trebue s ai pe femeea fratelui tu Filip". 'Atunci el firete cuprins
de groaz, se afunda n tcere, i grbea prin rugciuni adormitoare n sinagog s<i liniteasc
sufletul su turburat. Printre ceice asistau la solemnitate toate acestea puteau fi necunoscute; dar unii
nu se poate s nu^i fi ntors aten iunea asupra ciudeniei purtri a lui Irod i asupra sporirei
rugciunilor sale n sinagog, i zvonul despre aceasta deasemenea se putea li prin ora i i=a gsit
181

i reproducerea chiar n satirile poetului roman Persei'). Evident, aicea noi avem acelai fapt adnc
psihologic '), care este cunoscut referitor la Teodorih cel Mare, cruia deasemenea odat i se pru c
ntr'un blid cu pete se vede un cap mort al lui Simah, ucis de el fr vin, urmarea crui fapt a fost o
aa de mare zguduire nervoas, c Teodorih s'a mbolnvit i nu s'a mai sculat din patul de boal.
In concluzie se poate observa, c strlucitele ospee ale lui Irod totui n'au dus la scop. Dup
intrigile i denunurile tot a rudelor sale, el a fost acuzat de trdare de stat, i n loc de co= roan regal
rezultatul struinelelor sale a fost exilul n locurile deprtate ale Galiei, unde el ia terminat i viaa
mpreun cu Irodiada, autoarea tuturor nenorocirilor sale."
Ce se atinge de Salomia, apoi, dup tradiie, ea a perit de o moarte grozav dar meritat.
Mergnd pe ghia, i strns ntre gheare mictoare, i retez capul2). Cu adevrat n'a rmas
nerzbunat sngele dreptului !

182

CAPITOLUL XXVII.

SATURAREA "MIRACULOAS A POPORULUI, CUVNTRILE I


MINUNILE CE AU URMAT DUP ACEEA.
Apostolii, ntre altele, cutrier oraele rnduite lor i satele, propoveduind pretutindenea
Evanghelia i adeverind propoveduirea lor cu vindecri, izgo* nirea dracilor i prin alte fapte
neobinuite. Pro poveduirea lor fu urmat de o mare. izbnd i acum ei, ntorcnduse la nvtorul
lor, cu bu* curie Ii istorisir acestea. Dar .Mntuitorul era apsat de mare ntristare pentru soarta lui
Ioan Boteztorul, i deaceea El grbi s se retrag la loc pustiu, ct mai departe de zgomotosul Capernaum, n care clocotea viaa, ca acolo n sin gurtate s se odihneasc cu sufletul i s sftu= iasc
cu ucencii Si.
eznd n barc, El porunci ucenicilor si s se ndrepte spre Vitsaida, nu spre aceea din care
era Petru i ali ucenici i care, aflndu=se aproape de Caper* naum, nu prezenta loc pustiu", ci ctre
o alt Vitsaida, care se afla n unghiul nord*estic al lacului, puin mai departe de acel loc, unde cade
n el Iordanul. Asemenea omonimei sale apusene, ea la nceput fusese un mic stucean, dar nu cu mult
nainte de aceea Filip, tetrarhul .Ituriei, o lrgi i o mpodobi, numindu=o spre deosebire, Vitsaida
Iulia. Numirea adugat i fu dat n cinstea Iuliei, frumoasa dar vicioasa fiic a lui August. Anume
ntr'acolo se ndrepta barca cu Hristos i cu apostolii, obosii i apsatele inimi ale crora cutau
linite. Dar orct de linitit fu plecare lor, ea nu scp neobservat, i curnd aflar de dnsa. rmul
singuratec i pustiu, spre care se ndeprtaser ei, se afla numai la zece chilomtri pe lac dela
Capernaum. Barca mpedecat, probabil, de vntul nefavorabil, se mica ncet nainte, pe aproape de
mal, cnd ea ajunse la destinaia sa, atunci se vzu, c scopul, cu care propriu ei plecaser ncoace, nu
fu deloc atins. Unii din popor apucar naintea lor i se ngrm dise deja la debarcader, cnd barca
atinse rmul petros, iar n deprtare se vedea deja o mulime de nchintori pashali, plecai la
Ierusalim, de oare ce nu era departe praznicul Pastelor. Atrai de slava crescnd a marelui Proroc, ei
se abtur din drumul direct i se adogir la ceilali asculttori. Hristos a fost micat de comptimire
ctre ei, .pentruc ei erau ca oile, care nu au pstor. Eind la mal, El i ucenicii Si se urcar pe coasta
dea lului i acolo ateptar pn se adun poporul. Dup aceea, n dreptndu*se spre popor, l
nv, propoveduind despre mp raia cerului i vindec pe bolnavi.
Ziua se plec acum spre sear, i soarele ncepuse deja s se ascund dup dealurile dinspre
apus, iar poporul tot rmnea aicea, ca pironit de glasul vindector i de nvtura sfnt a lui Hristos.
Curnd trebuia s soseasc sara, i dup scurta au ror a dimineii^ gloata cltoare a poporului se
adunase i n entuziasmul su neglijase pn i cerinele cele mai necesare de via, s'ar fi pomenit n
183

ntunerec, flmnd i departe de orce locuin omeneasc. Ucenicii ncepur a se neliniti, ca ziua
aceasta s nu se termine cu niscaiva ntmplri nenorocite, care ar da nou prilej de atac din partea
vrmailor deja nrii ai nvtorului lor. Dar Hristos prin comptimirea Sa deja pre= venise temerea
lor si comunic El nsui de dificultile lui Filip. Avu loc o mic consftuire. Pentru cumprarea
mcar a cte o bucic de pne pentru aa mulime de popor s'ar fi cerut cel puin dou sute de dinari;
dar chiar dac ei ar fi avut aceast sum n punga lor comun, apoi totui acum nu mai era nici timp,
nici putin s se fac cumprturile necesare. Andrei pomeni cu acest prilej, c un biat avea aicea
cinci pani de orz i doi petiori; dar, evident, de o provizie aa de mic nu fcea nici s se vorbeasc.
Poruncii=le s ad jos", rspunse linitit Hristos (Mat. XIV, 13-21; Marcu Vii 30-41; Luc. IX, 1017 ; Ioan, VI, 1-15).
Mirndu=se i ateptnd ceva neobinuit, apostolii poruncir poporului s se aeze ca pentru
prnz pe bogata verdea, care n acest timp plcut al primverei acoperea coastele dealurilor. i
Mntuitorul, stnd n mijlocul oaspeilor Si, bucurndu=se de opera de binefacere, pe care avea n
vedere s o svrasc, i ridic ochii spre ceriu, mulmi, binecuvnta pnile, le rupse buci i le
dete ucenicilor, ca ei s le mpart' poporului:- El deasemenea mpri' la toi i cei doi petiori.
Acesta a fost un prnz modest, dar suficient, i pentru nite cltori flmnzi chiar ncnttor. i cnd
s'au sturat toi, atuncea Hristos n sco* pul nu numai de a arta ucenicilor Si, c n realitate minunea
s'a svrit, ci de a le da lor pova evident, c risipa chiar i puterei miraculoase este cu totul strin
n economia Dumne* zeeasc, le porunci s adune bucelele de pane, ca nimic s nu se piard.
Mulmit aezrei regulate a poporului, se vzu,- c aicea'au fost sturai cam la cinci mii de oameni,
afar de fe* mei i de copii, i totui dup toate acestea au fost umplute dousprezece couri din celece
au rmas de dnii nemncete.
Minunea aceasta produse o mare impresiune. Ea numai bine corespundea ateptrei ce circula
n legtur cu ateptarea lui Mesia, i poporul ncepu s tlcuiasc n cercurile sale, c acesta, fr
ndoial, este acel proroc care trebue s vin n lume" ~ mpciuitorul" binecuvntarea lui Iacov,
steaua i sceptrul, v* zute de Varlaam, proroc ademenea lui Moise, cruia trebue s se supun, poate,
Ilie, fgduit prin testamentul de dinaintea morii' a vechei prorocii, poate Ieremia, care a venit s
deschid tainicul loc unde se afla sicriul, a urimului si- a focului sacru. Hristos observ aceast strnire
fi, i deasemenea i primej dia, c entuziasmul poporului putea trece n silnici i s gr= beasc
moartea Lui prin rscoala fi contra spnirei romane prin ncercarea de al face rege. El vedea
deasemenea, c i u* cenicii Lui nu erau strini de aceast strnire lumeasc i pri mejdioas. Era
deci nevoe s procedeze energic. De aceea El porunci ucenicilor s se urce n barc i naintea Lui s
plece peste lac n direcia Capernaumului sau a Vitsaidei de vest. Fu nevoe s ntrebuineze oare care
presiune, pentru c ei firete nu voiau s prsasc pe nvtorul lor n mijlocul poporului entuziasmat
pe acest mal pustiu, ci din contra ar fi voit s asiste aicea, pentru c, cum li se prea lor, se pregtea
pentru Dnsul ceva mre. Pe de alt parte, pentru Dnsul era mai uor s dea dru* mul poporului,
cnd acesta ar fi vzut, c chiar cei mai deaproape urmtori ai Lui i ucenicii, au fost trimii de El.
Astfel la nde sirea ntunerecului El izbuti cu blnde i treptat s conving poporul s=L prsasc,
i cnd toi, afar de cei mai entuziati, s'au dus pe la casele lor sau pela caravane, El deodat prsi i
pe ceilali i plec repede dela ei spre vrful muntelui, ca acolo n singurtate s se roage. El simea c
a sosit o ruptur grozav i solemn n viaa sa pe pmnt i prin contactul cu Tatl Su cel ceresc voi
s--i ntreasc sufletul. Su pentru munca grea de adoua zi i pentru grelele necazuri din
numeroasele spt= mni urmtoare. i mai nainte El a petrecut n tcerea munte* lui n rugciune
singuratec, dar aceia a fost nainte de alegerea iubiilor apostoli i nainte de prevestirile bune ale
nceputului i fericitului period al slujirii Sale. Cu totul altfel de sentimente, dumnezeescul Arhiereu se
ridica pe treptele petroase la acest mre altar de munte, care n timpul nopii l ridica oarecum spre
stelele lui Dumnezeu. Uciderea iubitului Su nainte mer* gtor, apropia i mai mult de contiina Lui
ideea i despre sfr* itul Su, cre*L atepta. Furtuna care ncepuse a bntui n muni vntul, care cu
muget strbtea prin vguni; lacul, carei n* vluia naintea Lui apele nspumate; barca, care, cum o
putea El vedea la lumina lunii, era aruncat de valuri; toate acestea corespundeau uimitor dispoziiei
Lui actuale. Dar aicea, pe vr* ful pustiu al muntelui n, aceast noapte furtunoas, El putu s se roage
i primP ntrire, pace i fericire negrit, pentruc acolo El fu deosebi cu Dumnezeu.
184

Trecur ceas dup ceas. Sosise deja a patra straj a nopii; barca ucenicilor strbtuse numai
jumtate din drumul su ; ei lucraser pnla istovire la vsle, i ntre altele acum nu era cu ei Acela,
Care i=ar fi linitit i mntuit, pentruc Hristos rmsese pe rm. El era singur^ pe uscat, iar ei se
nvluiau n stihia periculoas ; dar El tot timpul i--a vzut i i*a jlit. i iat, nsfr* it, aflndu=se
n ultima extremitate, ei vzur oare care strlucire n ntuneric; o figur oare care nfricoat cu
hainele desfcute se ndrepta spre ei, pind pe coama valurilor, dar parec oare cum intenionnd s
treac pe alturea cu ei (Mat. XIV, 22--36; Marc. VI, 45-56; Ioan, VI, 16-21); La vederea acestei
fantome ei, cuprini de groaz, au rcnit, creznd, c aceasta e o fantom care rtcete pe ape. Dar
prin furtun i ntunerec lor le rsun glasul dumnezeesc, care le zise; Eu sunt, nu v temei!" Glasul
acesta liniti frica lor, i ei imediat voir s=l primeasc n barc ; dar expansiv n dragostea sa Petru,
acelai, care n amara contiin a nevredniciei sale strigase cndva: ei dela mine Doamne", acum nu
putu nici chiar sL atepte s se apropie, i cu entuziast exclam : Doamne, dac eti Tu,
poruncetemi s viu la Tine pe ap". Vino" fu rspunsul, i Petru se arunc din barc n valurile ce
clocoteau. Cnd privirea lui era indrep* tat spre Domnul, vntul nvlui prul su i valurile
mprocar hainele sale, pentru el toate acestea erau socotite drept nimica ; dar cnd, la oscilarea
credinei lui, el privi la valurile furioase i la adncul ntunecat de sub dnsul, atunci a nceput a se a
funda, i cu glas de disperare, care nu mai samana cu glasul de mai nainte, exclam cu fric:
Doamne, mntueste*m!" Si Hristos nu la lsat fr ajutor. El ndat i' ntinse mna i a susinut pe
ucenicul ce se afunda, cu un blnd repro : pentru ce te?ai ndoit, puin credinciosule ?" i dup aceea
tulburatul apostol mpreun cu Domnul su a ntrat n barc; vntul ncet repede, i ei curnd se
apropiar la rmul scldat n lumina lunii i sosir la debarcader, unde trebuia s ajung ei; i toi att
ucenicii, ct i barcagii se umplur din
ce n ce mai tare de mirare, i unii din ei
adresnduse ctre Dnsul cu titlul, care
mai nainte l ntrebuina numai
Natanail, .exclamar: cu ade* vrat Tu
eti Fiul lui Dumnezeu".
Mntuitorul
deja
ncepuse
activitatea sa obicinuit pe malul lacului
Galileii, iar muli din popor tot mai
continuau nc s4 atepte aproape de
Vitsaida Iulia, socotind, c El locuete
undeva acolo n munte, n singurtate.
Auzind ns, c El e deja demult
aproape de Capernaum i tiind, c
ucenicii au plecat singuri cu barca,
poporul se mir mult de aceasta, i dup
sosirea la Ca* pernaum muli s'au
adresat Lui cu ntrebarea mirat : Ravi,
cnd ai sosit aicea?" Mntuitorul nu a
rspuns la aceast ntrebare a
curiozitei dearte i a indicat
ntrebrilor lor impulsiunele josnice
carei atrag ctre Dnsul (Ioan, VI, 2371). El le reproa, c ei au urmat dup
Dnsul nu din oare care impulziuni
supe* rioare i duhovniceti, nu
pentruc au vzut minuni, ci pentruc
au mncat pne i s'au sturat". i dup
aceea El s'a adresat lor cu povaa:
silii=v nu pentru hrana cea
striccioas, ci pentru hrana, care
185

rmne n viaa venic, pe care v va da=o vou Fiul omenesc; cci pe El i*a pus pecetea Sa
Dumnezeu Tatl". La nceput ei parec ar fi fost micai i s'au ruinat. El citi exact cugetele inimii lor,
i ei l*au ntrebat: ce s facem, ca s facem lucrurile lui Dumnezeu?" Iat lucrurile lui Dum* nezeu
sunt, ca s credei n Acela, pe Care L=a trimis El", Dar ce semn ne dai Tu, ca s vedem i s
credem ie ? Prinii notri au mncat man n pustie, cum este scris: pne din ceriu le=a dat i au
mncat" (Ps. LXXVII, 24). Concluzia a fost evi* dent, Moise le dduse man din ceriu. lisus ns
pn acum, fceau ei aluzie, ie=a dat lor numai pni de orz de pe p* mnt. Dac ns El e
adevratul Mesia, atunci nu trebue oare ca El, potrivit cu istorisirile n genere cunoscute ntregului po*
por, s=i umple de bogie i de slav, i n genere de toate buntile pmnteti, pe care nchipuirea
poporului o atepta dela Mesia grosolan neles? Dar Mntuitorul nu zbovi s corec* teze prerea
greit i s nale mintea lor la un grad mult mai nalt de pricepere. El le rspunse, c mana le*a dat*o
nu Moise, ci Dumnezeu, i ea era numai prenchipuirea acelei pni cereti, care acum le o va da Tatl
Fiului omenesc. Minile lor s'au robit ns de bunurile materiale, i ei au devenit s cear aceast pne
cereasc cu acea aprindere, cu care samarineanca cerea apa, care potolete orce sete. Doamne,'d*ne
nou totdeauna aceast panel" Hristos ns le rspunse: Eu sunt pnea vieii, celce vine la Mine nu va
flmnzi, i celce crede n Mine nu va nseta nici odat" ; i dup aceea El ncepu s le lmureasc/c
El a venit s fac voia. Tatlui; iar voia Lui, este aceea, ca : fiecare credin* cios n Fiul Lui s aib
viat venic. Atuncea iar se auzir murmure mnioase, de data asta nu dela poporul ignorant, ci dela
vechii Lui dumani, dela conductorii iudeilor : Cum de spune El: Eu m'am pogort din ceriu1? Cum
de poate El spune: Eu sunt pnea, ce s'a pogort din ceriu ? Nu*i oare acesta Iisus, fiul lui Iosif, pe ai
crui tat i mam noi i tim?" Dar mn* tuitorul rspunse murmurtorilor, ca n totdeauna, prin
proclama* rea i mai puternic, i mai complect i clar anume a acelui adevr, pe care ei l
rspinsese. Aa procedase El cu Nicodim, tot aa sftuise i pe femeea samarineanca ,i la fel
rspunsese btrnilor templului, care*l trseser la rspundere pentru calc* rea smbetei. Dar timidul
rabin i femeea pctoas au fost des* tul de credincioi i sinceri, ca s ptrund mai adnc n cuvin*
tele Lui i smerit s se nzestreze cu nelesul lor, i astfel s ajung la adevr. Altfel sttea lucrul cu
aceti auditori. Pronia i*a nvredni* cit de pova chiar din gura Fiului lui Dumnezeu, care le
descoperise marea tain rscumprrei, iar ei lepdar aceast mare binefacere. Atunci Mntuitorul
cu o nenfrnat dreptate i claritate le descoperi, c El este acel izvor de via venic, care este trimis
din ceriu; Eu sunt pinea vieii, care s'a pogort din ceruri; celce mnnc pnea aceasta va fi viu n
veac ; Pnea ns, pe care o voi da eu, este trupul Meu, pe care Eu l voi da pentru viaa lumii". Prin
aceste cu* vinte, pe de o parte, se indica marea oper a rscumprrei ome* nirei celei pctoase prin
aducerea trupului Fiului omenesc pen* tru viaa lumii, iar pe de alt parte, se statornicea taina impar
tirii, care trebuia s serveasc ca mijloc de comuniunea gene raiunilor urmtoare credincioase la
lupta lui Hristos. Dar pentru -iudei, cu totul nbuii de cugetele dearte despre slava pmn teasc a
lui Mesia, aceste mari taine a mpriei lui Dumnezeu rmaser inaccesibile; ei erau numai nedumerii
de asemenea graiuri i .cu indignare ziceau: Cum poate El s ne dea s mn cm trupul Lui1?" Iar
Hristos adeveri acest adevr prin cuvinte i mai expresive: Adevr, adevr gresc vou; dac nu vei
mnca trupul Fiului omenesc i nu vei bea sngele Lui, nu yeti avea via n voi. Cel ce mnnc
trupul Meu i cel ce bea sn gele Meu are viaa venic; i Eu l voi nvia n ziua cea de apoi. Cci
trupul Meu este cu adevrat hran si sngele Meu este cu adevrat butur. Cel ce mnnc trupul
Meu i bea sn gele Meu, petrece ntru Mine i Eu ntru el".
Dup caracterul su neobinuit i dup profunzimea sa, aceast mare revelaiune despre
mijlocul Noului Testament al comuni carii omenirii cu Dumnezeu.se prea stranie nu numai iudeilor,
ca unor orbii de prejudiii i de necredin, ci i unora din cei ~ mai deaproape urmtori ai lui Hristos.
Muli din ucenicii Lui auzind aceasta, ziceau: Ce cuvinte ciudate] Cum se poate de ascultat
acestea?" Zdrniceau fost nouile mrturii ale lui Hristos n scopul de a mprtia smna ndoelei, ce
ncolise n ei, i a necredinei. Ei nu se convinser i din acest' timp muli din ucenicii Lui s'au dus
dela Dnsul i nu mai umblar cu El". A ceasta a fost o trist prenchipuire pentru opera
Mntuitorului lumii. Cu simul ntristrii, El se adresa i ctre cei doisprezece apostoli cu ntrebarea de
ncercare: Nu voii oare s v ducei i voi?" Dar credina apostolilor- slobozise deja rdcini adnci,
i la aceast ntrebare Simon Petru din partea ntregului sobor apostolic rspunse: Doamne, la cine s
186

ne ducem ? Cuvintele vieii venice Tu le ai. i noi am crezut i am neles, c Tu eti Hristos, Fiul
Dumnezeului celui viu)" Aceasta a fost o slvit mrturisire, dar ea n mprejurrile triste de fa nu
provocar o bucurie deosebit i ddu numai ocazie Mntuitorului s desco pere iubiilor si ucenici
o stranic, tain, c nu ei toi l mrtu* risesc pe Dnsul astfel. Nu doisprezece oare v'am ales Eu? i
unul din voi este diavol". Aceasta a fost prima prevenire acelui nefericit membru al comunitii
apostolice, care deja purta n su fletul su scnteea planului infernal i voia s=l vnd".
Printre asculttorii lui lisus Hristos n timpul din urm ince pur s se ntlneasc iudei", prin
care se neleg nu popor simplu, ci crturari i farisei. Muli clin ei, auzind de predicile i minunile
Mntuitorului n Galileia, intenionat sosir aicea din Ierusalim, ca s=L urmreasc i.s pregteasc
terenul pentru acuzaiunile formale contra Lui naintea judectoriei supreme pentru drmarea religiei,
i a legii lui Moise. Ultima cuvntare a Mntuitorului despre mprtire vdit i dusese la furie, i ei
ddur de veste n Ierusalim, c acolo de srbtoarea Pastelor erau fcute toate pregtirile pentru
pierderea prorocului urt de dnii. Dar, Hristos, ntrezrind acest plan al rutii, de data asta nu s'a
dus la Ierusalim, ci petrecu Pastile n Galileia, continund slujirea Sa pentru mntuirea omenirii.
Suferind o. total neizbnd n acest plan viclean, iudeii dup srbtori se artar 'iari n
Gelileia i ncepur s urmreasc pe Mntuitorul i cutnd prilej s*L acuze de clcarea legii. Ei
ncepur s recunoasc acum n Hristos un vrjma de moarte mult mai primejdios dect nainte
mergtorul Su, Ioan Botez* torul, cu att mai vrtos, c succesele nouei nvturi n Gali* leea
expuneau la primejdie influena lor asupra poporului, care ncepuse s neleag, ntru ct legismul lor
ucide duhul vieii i, dinpotriv, ntru ct nvtura lui Hristos, noul proroc, ve rific acest duh. Cu
prevederea proprie lor ei se sileau s pre* vin pericolul, dar pn acum necontenit nereuit aa de
rui* noas, c pentru un timp oare care ei se abinur de atacuri fie, mrginindu*se. la o dumnie
ascuns, care se exprima prin abuzuri ntunecoase, prin bnueli i hule, ndreptate, ca s otrveasc
sufletele poporului prin ura contra noului nvtor. Pn la timpul, din urm i nsui Hristos nu fcea
atacuri di* recte asupra lor, dar, expunndu*se observaiunii dumnoase din partea lor, se mrginea
numai la singur aprarea Sa. Dar veni vremea, cnd se descoperi deplin nevrednicia acestor du*
mani, i de oare ce era nevoe s lmureasc mai deplin nce* putui nouei mprii i a mustra pe
nvtorii fali, care se prezenta ca reprezentani ai vechii mprii,' atuncea Hristos decise s
acioneze altmintrelea. Atunci nu era suficient a de* masca simplu falsitatea clevetirii lor i vicleugul
atorilor. Acum El simi nevoia ,s arate descoperit acestor dumani, c nu El, ci ei au scos poporul
de pe calea cea dreapt i au lucrat sub influena rutii, i c rvna lor pentru Dumnezeu a fost oarb
i neneleapt.
Curnd se produse o ntmplare, care ddu motiv la un nou atac asupra lui Hristos din partea
crturarilor i fariseilor. tirile despre aceea, cu ce grbire poporul il primea pretutindenea n calitate
de Mesia-rege, i deasemenea despre aceea, c El hot* rit a refuzat s stea n fruntea unei astfel de
micri politice singura care ar fi putut corespunde dorinei lor, fr ndoial ajunse i pnla Ierusalim
i aceasta mpreun cu svonul despre inovaiile, i independena n calitate de nvtor religios
neliniti peste msur autoritile iudaice din Ierusalim.' Prsind acum orce vicleug ascuns i
atacurile indirecte, reprezentana acestor autoriti, sosind n Galileia, se adresar nu ctre ucenicii Lui,
ca alt dat, ci ctre El nsui cu mustrrile i dovezile lor. Uceni* cii deja odat strnir o extrem
nedumerire n aceste teme le* giste, c rupeau i frecau n palme spice de orz n ziua smbetei, crui
lucru crturarii iudei i ddeau aceeai importan, ca i cum ei ar fi secerat i trierat n ziua sfnt.
Legismuui lor cu* rnd se prezent alt caz, de care ei ^oir s se folosasc n scopul de a nvinui pe
Hristos i pe ucenicii Lui de clcarea legii. Legitii iudei nu se mrgineau la simpla mplinire a legii
lui Moise, ci cu trecerea timpului alturar la ea o mulime de adaose arbitrare, crora cu vremea le
ddea chiar mai mare importan de ct nsei legii lui Dumnezeu. Aceste adaose cu o deosebit rvn
se observau de ctre crturari i' farisei, care priveau la ele ca Ia ograda" legii, fr a lua n seam
aceea, c ei adesa stteau n direct contrazicere, cu aceasta din urm i serveau ca ascui pentru
frnicia josnic. Fariseii observar, c ucenicii lui lisus Hristos odat nu i=au splat manile nainte
de masLegea lui Moise cerea n anumite cazuri curire, dar crturarii denaturar| spiritul legii n
aceast privin, ca i n multe altele, pentruc ei nvau, c nu se putea cu bun con= tiin a merge
la mas, cnd se observa atinse unele exactiti sociale. Dup prerea lor, dac nu se iau precauiunele
187

nscocite de dnii, atunci persoana sau vasul, ntrebuinat n cazul dat, puteau cuprinde n sine
necurenia, care astfel, se transmintea mncrii, i prin mncare trupului, i prin trup sufletului. De
aici printre crturarii riguroi de mult se statornicise obiceiul, care se pzea cu severitate de lege, c
nainte de fiecare mas trebue cu ngrijire a spla nu numai manile, ci chiar i vasele, scaunele i
mesele. Dup prerea rabinilor riguroi, a nu spla manile nainte de mncare era o mare crim, la fel
cu a mnca carne de porc. Cine nu*i spal manile nainte de mncare, acela se expune a fi izgonit
din comunitate, cci n splarea manilor se cuprinde taina celor zece porunci". Un asemenea om e
vinovat de dat morii". Trei pcate atrag dup sine s rcia, si unul din ele este negljiarea splrei
manilor". Celce mnnc pne, nesplndui manile, zice rabinul Iosia ~ procedeaz la fel, ca i
cum el ar umbla cu desfrnate. Rabinii de mai trzu au inventat 26 pravile ntregi la mplinirea acestui
ritual n curgere numai de un an. E mai bine s mergi \ mile dup ap, dect s=i atragi asuprai
vina neglijerei splrii m* nilor", zica Talmudul. Cine nu=i spal manile sale ,dup mas, ~ conin
'el, ~ acela e tot aa de necredincios, ca i ucigaul". Pe manile nesplate i pe pne, dup prerea
rabinilor, s'a ae zat diavolul Sibta. Particularitatea deosebitoare a fariseilor era aceea, c ei i
mncau pnea de toate zilele cu curia trebuitoare, i la cei ce neglijau asemenea curie, ei priveu cu
dis pre, ca la necurai".
. Legismul n acest timp se afla n culmea, desvoltrii sale, pentruc marii nvtori Hilel i
emai, care trise cu o gene* raie'nainte de aceasta, i dduser cea mai deplin desvoltare. La
cercetarea subtilitilor legii, ei cte odat Intrar n discuiuni aa de crncine, nct s'a alctuit chiar
proverbul, c nsui Ilie, dac s'ar fi artat iar pe pmnt, n'ar fi fost n stare si mpace pe unul cu
altul. Dar ei cu toii au fost de acord n ce privete splarea manilor, aa c Talmudul spune
deadreptul, c tot cel ce trete n pmntul lui Israil, mncnd pnea sa de toate zilele n curenie,
grind n limba evreeasc i svrind cum trebue rugciunile dimineaa i sara cu filacterii, poale fi
ncre* dinat, c va mnca pne ntru mpria lui Dumnezeu"; Ce se atinge de cei ce se refer ctre
aceast curenie, dup re* gul, apoi, dup dnsul, mai ntiu de toate trebuia s=i spele manile;
vrfurile degetelor, dup aceea se aranjau i se ridicau aa ca apa s se scurg de pe ele n jos pn la
cote; dup aceea ele trebuiau lsate n-jos, ca apa s poat s se scurg de pe mni n jos. Cnd
degetele se ridicau, atunci pe ele se turna ap proaspt, i de dou ori se turna iar ap, cnd ele se
lsau n jos. nsi splarea trebuia s se svrasc prin freca5 rea palmelor una de alta. Cnd manile
se splau nainte de mncare, atunci se prescria s se in n sus, iar dup mncare trebuiau inute n
jos, dar aa, ca apa s nu curg mai departe de pumn. Vasul, care se ntrebuina la splat, se cerea a4
inea la nceput n dreapta, dup aceea n stnga; apa trebuia turnat la nceput pe mna dreapt, iar
dup aceea pe mna stng, i dup fiecare a treia oar s S2 rosteasc cuvintele: Binecu vntat eti
Tu, Cel ce neai dat porunc s ne splm manile". Crturarii nvai discutau cu aprindere ntre ei
despre aceea, c la nceput trebue s se svrasc: rostirea acestei binecuvn tri, sau nsei splarea
manilor, unde trebue a pune prosopul ntrebuinat la asta: pe mas sau pe scaun i trebue oare a cu
ri masa nainte de splarea deplin, sau dup dnsa. Toate aceste mruniuri alctuiau totui numai
o nensemnat parte a ntregei sisteme legiste. Dac fariseii presupuneau s mnnce o mncare
obinuit, atunci se considera suficient a spla manile prin o simpl turnare de ap pe ele. nainte de
mncarea te rumei", adec a desatinelor sacre i a panilor punerei nainte, se cerea afundarea lor cu
totul n ap, i nainte de a pi la mncarea acestor jertfe se cerea a primi o bae complect. Sp
larea manilor nainte de rugciune sau nainte de atingerea de de ceva dimineaa se observa cu
deosebit rigoare, de oare ce, dup prerea rabinilor, n cursul nopii manile au putut fi ntinate de
duhurile rele. A te atinge de buze, de nas, de ureche, de ochi, sau cu o mn a te atinge de ceialalt
nainte de s vrirea acestui ritual, nsemna, dup nvtura lor, a se expune pe sine pericolului
durerei prei atinse. ntmplrile, cnd se cerea s se observe acest ritual, erau numeroase: el trebuia
s vrit chiar dup tierea unghiilor sau dup uciderea unui pu rice. Cu ct u.se ntrebuina mai
mult ap, cu att mai mult se arta pietatea. Cel ce ntrebuineaz ap mult pentru splarea manilor,
~- zice rabinul Hazda, ~ va primi belug de bogie. Cine.nu es din cas, pentru acela era deajuns s
toarne ap pe mni; dar omul care a venit n cas din uli, acela trebuia si cufunde manile n ap,
pentruc el nu tia de ce necur tenie s'a apropiat, fiind pe uli, i acesta afundare nu se putea face
altmintrelea, dect n aa loc, unde nu era mai puin de 60 goloane de ap 1). Deasemenea exactitatea
188

superstiioas legist se ntindea la o ntinare posibil a tuturor mrunuurilor gos podreti a vieii
de toate zilele. Vasele adnci sau ntinse de orce material, cuitele, mesele i scaunele, toate
acestea ne* contenit se supuneau cureniei, ca s nu se expue vre unei nti* nciuni rituale prin
ntrebuinarea lor de vre un om necurat.
Aceste mruniuri rituale, evident, erau rezultatul ntrecerei dintre fariseii democratizai i
trufaii saduchei aristocrai. Ultimii atribuiau o importan neobinuit nsei slujbei preoeti, ca s se
nal pe sine n ochii poporului n calitate de aristocraie du* hovniceasc. Fariseii, n scopul de ai
njosi, ddeau pect era posibil, o mare importan vaselor ntrebuinate i exactitii nsei ritualelor.
Conform cu nesfritele lor splri n viaa privat, ei cereau, ca toate vasele chiar din templu s se
cure cu ngrijire dup fiecare mas, de teama, ca nu cumva vreo persoan necu= rat s le fi
profanat. Aceast riguroas scrupulozitate n chestia de curenie merse pn acolo, c atunci cnd un
fariseu dup o asemenea mas, a dus s spele pn i sfenicul, atunci sadu cheul, care l=a ntlnit, nu
se putu reinea, fr s4 zic n bat= jocur, c fariseii n scurt vreme vor spla, probabil, pn i
soarele".
Autoritatea pentru aceste exerciii mecanice nesfrite erau aa numitele tradiii printeti",
care provenise dela timpurile marei sinagogi, dar cu o pioas exagerare se atribuiau chiar lui
Dumnezeu, Care le--ar fi comunicat verbal lui Moise pe muntele Sinai. Tlcuirile, lmuririle i
explicaiile de tot felul au fost n* temeiate nu numai pe fiecare cuvnt aparte, pe fiecare liter, ci chiar
pe fiecare virgul, pentru ca s creeze legi noui i. noui pravile, i cnd aceste pravile se crezur
nendestultoare, atunci pentru justificarea lor au inventat i alte tradiiuni verbale, cum c ar fi fost
predate de Dumnezeu lui Moise pe Sinai. Aceste tradiii necontenit au crescut i au alctuit o lege
deosebit, care a trecut din gur n gur, din generaiune n generaiune pnce nsfrif, pentru
studierea i prelucrarea lor s'au ntemeiat coli ntregi, dintre care cele mai renumite au i fost colile
lui Hilel i amaia, cari au trit ct o generaiune nainte de Hristos i chiar poate n primii ani ai
copilriei Lui. In timpul vieii Lui pmnteti tot se mai considera nc drept pravil fundamental, ca
el s nu se dea scrisului. Prima adunare si unificare formal ntr'un tot a tuturor numeroaselor
fragmente a fost opera rabinu* lui Iuda, aa numit cel sfnt", i anume muncii lui struitoare se
datorete apariia enormelor foliante ale Talmudului. i lucru remarcabil, c aceast lege de sine
furit, cu tradiiile1 sale p= rinteti, sub nrurirea legismului ngust al fariseilor, a primit n decursul
timpului chiar o mai mare importan dect nsei legea lui Moise. Cnd sf. Scriptur i tradiia s'au
dovedit n desacord ntre ele, atunci importana cea mai mare s'a dat acestei din urm Fariseii
proclamar pe fa aceasta i, dup sentina evanghelic, ezur pe scaunul lui Moise, nlturnd pe
marele legiuitor (Mat, XXIII, 2). E mai pcat, zice- Mina, a nva ceva contra crturarilor
dect a contrazice nsui scriptura. Cel ce grete contra scripturii ; ar fi nepermis s poarte tefilin '),
dar e supus la pedeaps pentru cauzarea smintelei. Dar celce vorbete, c tre* bue s fie cinci
diviziuni. nvtor 2), i astfel nva n desacord cu rabinii atrage asupra sa vin". Celce expune
scriptura n de* sacord cu tradiiile printeti, zice rabinul Eleazar, nu are parte n lumea
viitoare". Temelia religiei se considera anume mulimea prescripiunilor legiste, iar nu sf. Scriptur;
cci testa mentul lui Dumnezeu (dup nvtura rabinilor) era cuprins cu Israil pe temelia legii
verbale, cum este scris? n aceste cuvinte Eu ncheiu aezmntul cu Tine i cu Israil (E. XXXIV,
27). Dumnezeu stia, c n veacurile urmtoare Israil va fi dus n ro ie de un popor strin, care va copia
legea, scris, i deaceea El a a dat israiliilor legea verbal; ca voia Lui s se poat pzi tai nic ntre
dnii". Ceice s'au consacrat studierei tradiiilor prin* teti, au vzut lumin mare" (E. IX, 2), cci
Dumnezeu a Iu minat ochii lor si le*a artat, cum trebuiau ei s lucreze n refe* rire la lucrurile
ngduite i nengduite, curate i necurate, despre care se grete.nu destul de complect i de clar n
sf. Scrip* tur. Bine era de se deda la citirea sf. Scripturi; dar celce stu* diaz cu srguin tradiiile
printeti capt rsplat dela Dum* nezeu, iar cine se consacr tlcuirii acestor tradiii, are cea mai
mare recompens. Biblia e asemenea apei, tradiiile sunt aseme* nea vinului, iar tlcuirile la ele sunt
asemenea vinului, aromat". Fiul meu, zice talmudul, ia mai mult aminte la cuvintele crtu* rarilor
dect la cuvintele legii.
Din-toate acestea se vede, ce sarcin insuportabil furise legitii mruni ai iudaismului din
dispoziiile lor, prin care ei ucisese duhul legii lui Moise. Asemenea legism sttea n contra* zicerea
189

cea mai vdit i tioas cu noua mprie, pe care o proclamase Hristos, de oare ce aceast .mprie
consta n cur* tenia inimii, n nfiere iubitoare fa de Tatl ceresc, i toate ri* tualele externe aveau
ntr'nsa importan nu singure de sine, ci numai ca expresie a acestui raport iubitor. Fariseii prefcuse
le* gea n cazuistic mrunt, care ddea prescripiuni pentru orce aciune aparte, iar Hristos-ridicase
legea la gradul de principiu viu, care lucra n contiin. Dela legismele externe HI trecuse la acel fapt,
care se cuprindea n lege. Dispoziiile externe se pu* teau i prsi, dac se observa acea idee de viaa,
care se cu* prindea ntr'nsele. ntreaga via era aproape nendestultoare, pentru a studia n exactitate
toate prescripiile rabinice relativ de curenie i aducerea de jertfe, iar Hristos n adevr le observ pe
toate, declarnd fi, c "mila e mai bun ca jertfa" (Mat. IX, 13-, XII, 7). colile rabinilor nvai
adogar la prescripia unile simple ale, legii in chestia deosebirii ntre animalele curate i necurate
nenumrate explicaiuni referitoare la curenia dife= ritelor pri ale fiecreia din ele, i asemenea i
ritualele necesare pentru curenie; iar Hristos proclam pravila simpl i public, nu ceeace ntr n
gur spurc pe om: ci ceia ce ies din gur spurc pe ora" (Mal. XV, 11 ; Marc. VII, 15). Crturarii
discu*1 tau, dup care ntrebuinare trebue a spla vasele n ap curg* toare, dup care n ap
stttoare i cu ce ceremonii trebue a spla vasele de lemn i de metal. Hristos a nlturat acest legism
mort i mrunt i nva pe ucenicii si i pe asculttori s dea ateniune la aceea, ca s fie curat
partea din luntru a vasului. Voi, fariseilor, zicea El, exteriorul paharului, i al blidului l cu rii,
iar luntrul vostru e plin de furtiag i ce vicleug" (Luca, XI 39). Chiar legile smbtale, cu
nesfritele lor aezri au g* sit n El o tlcuire nviortoare i scurt: E ngduit a face bine
smbta". Smbta e fcut pentru om, iar nu omul pentru smbt" (Marc. II, 27). O astfel de
nvtur a fost ascultat printre rabini, i ei au fost umplui de o extrem agitaie.
Deputaii crturarilor din Ierusalim, trimii acum la Caper* naum, aveau intenia s c|ea
afacerei o baz deciziv. Spionii lor, i poate chiar i ei observau acum cu bgare de seam, ca s se
foloseasc de prima ocazie potrivit a violrei de ctre Hristos sau de ucenicii Si a acestor pravile, ca
imediat s*i declare protiv* nici iegimului i clctori ai legii. i iat, observnd, c ucenicii ntr'o
mprejurare nu observar regulele prescrise de tradiiile printeti, crturarii i fariseii se apropiar cu
ndrzneal de Domnul M ziser: Pentruce ucenicii ti calc tradiiile btr* nilor'? Cci nu=i spal
manile, cnd mnnc pne". Rspunzind la acest repro, Hristos la rndul Su i ntreb1? Pentru ce
i voi clcai poruncile lui Dumnezeu pentru tradiiile voastre"? Cci Dumnezeu a poruncit: Cinstete
pe tatl tu i pe mama ta; iar voi zicei: dac cineva va zice tatlui sau mamei: dar aciune aparte, iar
Hristos ridicase legea la gradul de principiu viu, care lucra n contiin. Dela legismele externe HI
trecuse la acel fapt, care se cuprindea n lege. Dispoziiile externe se pu= teau i prsi, dac se
observa acea idee de via, care se cu* prindea ntr'nsele. ntreaga via era aproape nendestultoare,
pentru a studia n exactitate toate prescripiile rabinice relativ de curenie i aducerea de jertfe, iar
Hristos n adevr le observ pe toate, declarnd fi, c mila e mai bun ca jertfa" (Mat. IX, 13; XII,
7). colile rabinilor nvai adogar la prescripi* unile simple ale, legii n chestia deosebirii ntre
animalele curate i necurate nenumrate explicaiuni referitoare la curenia dife* ritelor pri ale
fiecreia din ele, i asemenea i ritualele necesare pentru curenie; iar Hristos proclam pravila simpl
i public, nu ceeace ntr n gur spurc pe om: ci ceia ce ies din gur spurc pe om" (Mal. XV, 11 ;
Marc. VII, 15). Crturarii discu*1 tau, dup care ntrebuinare trebue a spla vasele n ap curg* toare,
dup care n ap stttoare i cu ce ceremonii trebue a spla vasele de lemn i de metal. Hristos a
nlturat acest legism mort i mrunt i nva pe ucenicii si i pe asculttori s dea ateniune la aceea,
ca s fie curat partea din luntru a vasului. Voi, fariseilor, zicea El, exteriorul paharului, i al
blidului l cu* rii, iar luntrul vostru e plin de furtiag i ce vicleug" (Luca, XI 39). Chiar legile
smbtale, cu nesfritele lor aezri au g* sit n El o tlcuire nviortoare i scurtE ngduit a face
bine smbta". Smbta e fcut pentru om, iar nU omul pentru smbt" (Marc. II, 27). O astfel de
nvtur a fost ascultat printre rabini, i ei au fost umplui de o extrem agitaie.
Deputaii crturarilor din Ierusalim, trimii acum la Caper* naum, aveau intenia s d^ea
afacerei o baz deciziv. Spionii lor, i poate chiar i ei observau acum cu bgare de seam, ca s se
foloseasc de prima ocazie potrivit a violrei de ctre Hristos sau de ucenicii Si a acestor pravile, ca
imediat s=i declare protiv* nici legimului i clctori ai legii. i iat, observnd, c ucenicii ntr'o
mprejurare nu observar regulele prescrise de tradiiile printeti, crturarii i fariseii se apropiar cu
190

ndrzneal de Domnul si*i ziser: Pentruce ucenicii ti calc tradiiile btr* nilor? Cci nu=i spal
manile, cnd mnnc pne". Rspunzind la acest repro, Hristos la rndul Su i ntreb'? Pentru ce
i voi clcai poruncile lui Dumnezeu pentru tradiiile voastre? Cci Dumnezeu a poruncit: Cinstete
pe tatl tu i pe mama ta; iar voi zicei: dac cineva va zice tatlui sau mamei: dar lui Dumnezeu este
aceea, cu ce tu te*ai folosit dela mine, ~ acela poate s nu cinsteasc pe tatl su sau pe mama sa".
Cinstirea prinilor dup legea lui Moise se considera una din principalele porunci ale ei, aa c
alctuia una din cele zece porunci, i a* ceasta porunc se considera sfnt de orice israiltean, necorupt
de sofistica rabinic. Cu aceast porunc st n legtur chiar i o. recompens deosebit. Copilul e
dator s ntrein pe prinii si, cnd ei sunt btrni i fr ajutoare, - se vorbete ntr'un loc din
Talmud, - chiar dac el ar trebui pentru ndepli* nirea acestei datorii s ; cear poman. Aceast lege
direct, totui, s'a supus la diferite rstlmciri din partea rabinilor. Dac oare care rabini formau
datoria fiasc mai sus de interesele proprii, apoi alii, dinpotriv, nvau, c este datorie, care st mai
presus de datoria ctre prini, i aceasta a dus cu timpul la cele mai strigtoare abuzuri. Pe acest
temeiu copiii neres* pectoi uor au putut s se justifice de neglijena lor a datoriei de a ntreine pe
prinii lor. Cnd de exemplu prinii cereau dela copii cuvenitul respect i cu deosebire ajutorarea lor,
atunci dup tradiiunea fariseic era deajuns mcar prin cuvinte s declare, c s'a adus la templu acea
parte de avere, care ar fi trebuit s mearg la ntreinerea prinilor, ca s se considere pe sine liber de
ndatorirea de a*i ntrein sau a le arta ajutorarea,, de oare ce cele* consacrate templului sau lui
Dumnezeu, dup lege, deja nu mai puteau fi redate la alt nevoe. Deaceea, era deajuns cuvntul
carvan", adec aduc lui Dumnezeu", i toat averea se con* sidera oficial consacrat templului, dei
n realitate ea nu trecea la tezaurul templului. Aceast frnicie josnic a i ntmpinat o stranic
mustrare dif partea lui Hristos. Astfel, - le obsera El,~ ai nlturat porunca lui Dumnezeu prin tradiia
- voastr. Far* nicilor, - cu indignare exclam El, demascnd goliciunea lor intern, bine a
poruncit de voi Isaia, zicnd : Oamenii acetia se apropie de mine cu buzile lor, i m cinstesc, cu
limba; iar cu inima sunt departe de Mine. Dar n zadar m cinstesc, nvnd nvturi i porunci
omeneti, (Mat. XV, 8-9; Is. XXIX, 13).
Astfel de proclamaie era o declaraie de rzboiu ntregului fari* seism. Aceste cuvinte, care
demascau nesinceritatea si falsitatea ntre* gului partid, distrugeau chiar principiile ei
fundamentale,"nsui con* cepiile sale,ideile lui i scopurile lui. Aceti mruni legiti se preau pioi,
ba chiar foarte pioi dup exterior. Ei ndeplineau exact tradiiile printeti, dar evlavia lor ea numai
din gura lor, iar nu din inim. Ei se supuneau pravilelor nscocite de dnii, iar nu lui Dumnezeu. Ei
spal oalele i cupele, se laud cu prinoasete lor la templu, i nu iau n sam poruncile lui Dumnezeu.
i poate nchipui cineva, ce furie strneau n farisei mustrrile nvtorului galilian, Care toat
sistema lor aa de vestit i att de trufae o mustra public i o numea numai drept o ns cocire
omeneasc, o alterare a legii, o contrazicere a lui Moise i a proorocilor i o pagub duhovniceasc
pentru popor.
Sorul era definitiv aruncat. Pn acum Hristos i nfrnase dreapta Sa mnie, dorind s
deschid ochii nsei fariseilor i crtura* rilor. Acum era clar, c aceti oameni tari de cerbice erau
fr de ndejde. Deaceea, era nevoe a proceda decisiv. Era necesar nsui poporului, care urma
crturarilor i fariseilor, s=i arate limpede, ce demnitate avea acea religie i acea moralitate, ce se
propoveduete de dnii. Adevrul evangheliei nu putea s afle primire, ct vreme inimile omeneti
erau corupte i ntunecate de nite asemenea nv tori. Deaceea, lsnd pe crturari propriei lor
neputine rutcioase, Hristos se adres poporului ce=Lnconjura i glsui tare ctre dnsul: Ascultai
i nelegei". Apoi El nv att poporul,ct i pe ucenicii Si, c ntru mprfa cerului curenia
inimei e mai important dect curia manilor, cci din inirft es gndurile cele rele, uciderile, des*
frnrile, furturile, mrturiile mincinoase, hulele". Iat toate acestea, n adevr, spurc pe om, iar a
mnca cu manile nesplate nu spurc pe om", i nsei pravila asta e provocat numai de nevoea
zilnic a ritualismului, iar nici de cum hu are un caracter absolut moral, cum tlcuesc fariseii, aceti
conductori orbi ai orbilor".
Asemenea mustrare stranic a legitilor sus pui a turburat chiar i pe ucenici, fmpreun cu
poporul simplu ei se refereau ctre crturari cu mare respect, i n vederea tuturor celor ce se
produsese, ideile lor nu putur s nu se clatine, oare a cum* pnit nvtorul lor ndeajuns cuvintele
191

Sale, adresndu=se aa de tios ctre nite nvtori aa de respectai? Apropiindu=se de Dnsul, ei


declar: tii oare, c fariseii, auzind cuvintele acestea s'au smintit?" Atunci Hristos consider c e
potrivit s le explice fi nsmntatea fariseismului, ca un fenomen, care nu avea nici un temeiu
pentru existena sa. Rspunzndude lor, El zice: fiecare plant, pe care n'a sdit*o Tatl Meu cel
ceresc, se smulge. Lsaii: ei sunt conductori orbi ai orbilor, iar dac orb conduce, apoi amndoi vor
cdea n groap" (Mat. XV, 1214). Aa s'a produs ruptura definitiv ntre fariseism i noua
mprie a lui Mesia.

192

CAPITOLUL XXVIII.
IN TARA PGNILOR.
Acum Hristos propoveduia Evanghelia Sa aproape de doi ani, pentru mntuirea omenirii.. El
vedea, ct de greu era a pi cu cuvntul adevrului n faf puternicilor nvtori ai poporului iudeu
care, orbii de egoism, se dovedir deja ncap* bili s primeasc adevrul. LUtima ciocnire cu
crturarii i fariseii arta, c aceti dumani nrii ai adevrului nu se vor opri nici n faa unor
msuri, ca s nlture din drumul lor pe nv* torul urt de dnii. Deaceea Hristos socoti de bine s
consacre ct mai mult timp educaiei .ce* lor 12 ucenici ai si mai de aproape, ca ei s fie n stare s
continue cu vrednicie opera Lui, cnd El nu va mai fi pe pmnt. El nsui evita cu bgare de sam
ciocnirile fie cu dumanii Si dar dup toate se vedea, c aceti dumani l vor urmri de acum cu
strnicie pretutindenea, pentru c, dup cum spune El singur, lumea l ura, pentruc El mrturisea de
dnsa, c lu* crurile ei sunt rele" (Ioan, VII, 7). Deaceea El, pentru o mai mare nendurjlecare n
educaia urmtorilor Si, socoti nece, sar s se ndeprteze pentru un timp peste hotarele rei natale i
plec n cuprinsul vecinei Fenicia.
i eind deacolo, lisus se deprta n prile Tirului i ale Sidonului. ncepnd dela rmurile
lacului Galileei, drumul ntr'acolo trecea prin unul din csurile pduroase nalte, pn ce la distan de
dou zile de drum dela lac el ajungea la coast, la poalele creia se ncepeau deja esurile Tirului.
Culmea de muni se des* prea de mare prin o dung galben de nisip de pe lng rm, n care caz
ntr'un loc uscatul ca o limb lung nainta n mare, i anume pe aceast limb i era construit Tirul.
Aicea apostoli* lor, ca i ntocmai- lui Hristos nsui, pentru prima oar, probabil, le*a fost dat s vad
aa de aproape ridicnduse aa de sus ho* qegile fabricilor de sticl din Sidon i vpsitoriile din Tir.
Fenicia 'n acest timp i tria ultima sa slav istoric. i pe malurile ei nu erau nc puine orae
nfloritoare. Aceasta era sediul npie* taii idolatre, patria lui Baal i a Astartei, are au expus aa de des
pe Israil n. abisul smintelei, ara ntunerecului pgnesc. Viaa comercial i industrial vorbea din
plin, artnd, c locui* torii acestei ri erau devotai n totul lui Mamona. Lungile iruri de orae
comerciale erau pline de mrfuri din toat lumea; uli* ile celor mai nsemnate trguri strluceau prin
palate, prin mi* nunate monumente, prin cldiri publice, temple, i porturile erau pline de corbii,
venite aicea din toate colurile lumii cunoscute pe atuncea. Privind le aceast via industrial n plin
193

ferbere, nu se putea a nu vedea, ntru ct omul este capabil s. devin robul deertciunii vieii. Aici
era mpria deplin a lui Mamo* na, si chiar anume aicea domnea acel Belzebul, nsui numele
cruia era mprumutat de. iudei de aicea pentru designarea prin ului diavolilor. Dar chiar i aicea, n
aceast ar a ntunerecului pgn, a trebuit mcar prin o singur raz s lumineze lumina adevrului.
Hristos a simit o nesfrit jale pentru poporul ne* cunoscut si strin Lui, si marea cea mare, ce se
desfura nain*. te Lui, pe care, asemenea aripilor unei paseri monstre 'de mare, albeau vintrelele
corbiilor, deschidea naintea Lui acea deprtare a viitorului, c nsei aceste corbii, care acum purtau
numai pe negus* tori cu mrfurile lor, vor duce prin toate 'rile lumii ce ne n* conjoar pe apostolii
Lui cu cuvntul Evangheliei si al adeverului.
Evangheliti nu ne spun exact, cu adevrat dac Hristos a intrat n cuprinsul pmntului pgn.
Este posibil, ca El s nu fi mers mai departe de hotarele acestei ri strine pentru Dn* sul. Toat ara
aceasta era mai mult sau mai puin des smnat cu iudei, atrai aicea de avantajele comerciale, i
deasemenea i din cauza, c aceast localitate la mprirea pmntului fgdu* inei dup triburi, a
fost rezervat tribului lui Asir, dei n rea* litate niciodat n'a ntrat n stpnirea lui, ncepnd din
timpul judectorilor, populaia aicea totdeauna a fost semipgn, i semiiudaic1). In curgerea
nfregei lor viei istorice, mrginii dela rmul mrii, israiliii din aceast cauz s'au desvat de traiul
de pe lng mare, i de aceea s'au mulumit simplu cu aezarea printre locuitorii industriali i
comerciali ai Feniciei, nencurcndu=se nici chiar din pmnturile, ce le aparinea lor dup lege.
Anume aicea, n aceast deprtat localitate a i voit Hristos s gsasc linite pentru duhul su obosit
i turburat. In cursul vieii Sale El de nenumrate ori a vorbit, c El cu Evan* ghelia Sa despre
mntuire a mers numai ctre oile cele pier* dute "ale casei lui Israil; dar c El nu a mrginit
propoveduirea Sa n aceste hotare nguste, se vede deja din aceea, c El n cltoriile Sale a trecut prin
Samaria, i deasemenea i din bu curia proroceasc, pe care El a exprimat*o prevznd, c muli
dintre pgnii lumii vor ntr ntru mpria Lui (Mat.. VIII, 11; Luc. XIII, 29). Chiar comptimirea
Sa pentru vamei i pctoi i n genere pentru acea mulime a poporului prsit i moral* mente
cufundat n pcate, netiina din partea creia a prescrip* iilor legiste i fcea n ochii fariseilor
riguroi blestemai naintea lui Dumnezeu, a fost n realitate un protest tot aa de vdit contra
excluzivisrhului fariseic, cum a putut s fie i recunoate* rea formal de El a pgnilor n calitate de
comembrii ai mpriei Sale. Oare El n'a proclamat marele adevr, c Dumnezeu este milostiv Printe
a toat omenirea, i c toi oamenii, care locuesc pe pmnt sunt copiii ai acetui Printe i frai ntre
dnii? Dar comptimirea ctre propriul- su popor Israilul Vechiului Testament, nui ngduia n
cursul unui timp oarecare s se adreseze ctre alte popoare cu o chemare deschis n noua mprie.
Aceasta deodat ar fi respins dela Sine pe propriul Su popor, pentruc ceeace se propunea pgnilor,
din nsei aceast cauz ar fi fost imediat lepdat de iudeii riguroi i esclusiviti.
Dar ndejdea Sa a fost zadarnic de ai gsi mcar o li nite vremelnic chiar i n aceast
ar deprtat. Slava i mi nunile Mntuitorului deja nainte de Dnsul ptrunsese n hota rele
Feniciei i acolo i gsi ecou n multe inimi credincioase. Acolo deasemenea erau muli obosii i
mpovrai, care nsetau s gseasc la Dnsul odihn sufletelor lor. Cnd El s'a apropiat de hotarele
acestei ri, atunci evident muli l ateptau deja, ca s se adreseze ctre Dnsul pentru ajutor. Intre
alii, II atepta cu nerbdare o femee sirofenician '), dup limb greceasc, iar dup naionalitatea
hananianc, poate pgn, dar n tot cazul o femee cu sentiment religios sincer (Mat. XV, 21-28;
Marc. VII, 24-30). Ea avea o fiic grozav bolnav, i de aceea ea cu grij curat material pentru
uurarea suferinelor fiicei sale nu ntrzia s se adreseze la Hristos cu o deosebit rug;
Miluetem, Doamne, Fiul lui David) Fiica mea cumplit se ndrcete". O astfel de rug neateptat
n acel timp, cnd Hristos se silea s rmn necunoscut, atrase dup sine nendmnri mari, pentruc
aceasta putea s deschid vrjmailor nsui locul ederii Lui. Pentru pricina asta sau pentru alta
Hristos nu ia dat la nceput nicio ateniune la ruga ei. Dar femeea nu slbi i struitor urm dup
Dnsul cu rugile ei n lacrimi, aa c apostolii, cu preju diciul iudaic propriu lor fa de rasa
haldeian, nenelegnd, cauzele tcerii nvtorului lor, se indignar contra struinei ei iL rugar,
ca El s o ndeprteze cumva i s curme tnguirile ei nesfrite. Pentru dnii era greu s priceap c
o strin, i mai cu sam o hananianc, care aparinea neamului blestemat de Dumnezeu, putea
deasemenea la rnd cu poporul ales s se folosasc de mila Lui. Oare rabinii n'au nvat, c acest
194

popor sia zidit casele lor n numele idolilor lor, asa c duhurile rele au venit si au locuit ntr'nsele? Si
oare nui blestemat acest po por, care de zeu principal al lor au recunoscut pe Belzebut, prinul
dracilor ? Aceast prere a lor, i gsise, probabil, de plin confirmare de ctre nsui Hristos, cnd
El la necurmata rug a hananiencei a spus: Eu sunt trimis numai ctre oile cele pierdute ale casei lui
Israil". LIcenicii nu nelegeau c ajutorul Su, El nu=l ddea plngtoarei femei numai din
comptimire ctre propriul su popor, de oare ce milosrdia Sa ctre hana nienii uricioi i necurai ar
ndrji acest popor spre propria lor peire. Iar femeea nu se ls. LIrmnd dup Dansul la casa, unde El
voia s rmn necunoscut, ea se arunc la picioarele Lui i cu noi planete ncepu s=L roage ca s o
miluiasc. In ochii ucenicilor ea era nu mai mult ca un cne", cum iudeii priveau n genere la
pgni1). Dosind duioia inimii 'Sale cu~b rceal extern a limbii, dei fr ndoial cu un tremur de
comptimire domoal n glas i cu privirea plin de iubire, Hristos i zise, c trebue mai ntiu a nutri
pe copii, pe israilii, ca fii ai lui Dum nezeu. Nui bine", adause El, a lua pnea fiilor i a o arunca
cinilor2)". Un asemenea rspuns ar fi putut s nfure n rceal sufletul ei, i dac Mntuitorul n'ar fi
prevzut, c sufletul ei nu e plin de acea raritate de credin i ndejde, care poate s vad mila i
mplinirea rugminii chiar i n evidenta rspin* gere a ei, atunci El nici n'ar fi rspuns ei aa. Dar n
sufletul femeii, dei pgn, ardea o credin aa de nfocat, nct i toi omeii munilor natali ai
Libanului ei n'ar fi putut s sting focul ei, si de aceea ea nesovind, ddu acel slvit si nemuritor
rspuns: Aa Doamnei Dar i cnii mnnc sfarmiturile, ce cad din masa stpnilor lor". i credina
ei triumf. Nici un minut
Mntuitorul n'a mai prelungit
chinurile ateptrii ei. O femee?"
esclam El, mare este credina ta.
Fie ie dup dorina ta". Si imediat
miraculosul cuvnt si avu efectul
su. Si ve* nind la casa sa, ea gsi,
c dracul eise i fiica zcea n pat
cu totul sntoas".-* Ucenicii de
aicea pentru prima oar neleser,
ca chiar pgnii, aceti" cni
necurai, dup prererea lor, n'au
fost lepdai de dumnezeescul lor
nvtor, i c, din potriv, i lpr
deasemenea li s'a dat s aib parte n
mpria lui Mesia.
- Dar ct de mult vreme a
rmas Mntuitorul n aceste ri i n ce locuri s'a oprit, nu se tie. Deprtarea Lui deacolo a fost
grbit de acea faim, care a nsoit aceast minune i care L=a lipsit de linitea dorit. Dar El n'a gsit
posibilitate s se ntoarc imediat la Capernaum,.i plec, spre nord*est prin p* mntui Sidonului, n
ara de peste Iordan. Calea roman, ce str* btea prin aceti muni, bogai. n pduri, aproape direct
spre rsrit dela Tir spe Chesaria lui Filip, trecea prea departe de lac. De aceea, se poate crede, c El
s'a ndreptat pe drumul ca* ravanelor, care i astzi merge din Sidon pe rmul sudic a p* rului de
munte Bostrena, suindu=se la vrful Libanului cu ale sale pduri i cu mreele lor - tablouri pn ce
se trece peste culmi printre stnci nalte pnla 6000 de picioare pe podul natural de stnci peste
Leontul adnc i furios. Crnind ast* fel n valea Iordanului de sud, sub umbra Ermonului, nln*
du=se n punctul su cel mai nalt la 9500 picioare, acest drum la Cezareea lui Filip duce ntr'o
localitate deschis, n care se. deschidea vederea larg asupra blilor acoperite cu stuharae Ulafa i
Merom, asupra dealurilor Galileii, asupra tuturor nl* imilor vaste ale Gavlonitidei. Ct timp a
petrecut El n cltorie, nu se tie. Trecnd aceast localitate, Hristos pi, se pare, n vasta provincie a
alianei Decapoliei. Aceste orae ocupau acele provincii, pe care iudeii n'au reuit s le cucereasc din
nou dup ntoarcerea lor din Babilon. Ele astfel rmaser n manile pgnilor, mcar c se aflau n
hotarele Palestinei, pstreaz-aceeai crmuire municipal i se aflau.ntre ele n alian po* litic,
ncheiat n scopul'de aprare comun i atac. Pentru iudei aceste orae serveau ca obiect de^
195

necontenit sminteal i irita* iune, i ele anume cele dinti au trebuit s sufere din partea
fanatismului furios al iudeilor, cnd acetia se rscular definitiv contra stpnirei romane. Celei mai
mari pri din aceste orae, n care ferbea cea mai vioae via i care strluceau prin temple mree, bi
comune, teatre si cldiri publice, le*a fost dat dup oare care timp s piar definitiv prin foc i sabie.
Cu tot caracterul semipgn a populaiei deacolo, slava marelui nvtor i acola atrase la El
mulimea iudeilor, care triau amestecai cu pgnii, mai ales n orae, i sate. La Dnsul erau adui
bolnavii de tot felul, i EI, dup nemrginita Sa mi* lostivire, cu toat obosaia si dorin de odihn, nu
le refuza dumnezeescul Su ajutor. Intre ali bolnavi, a fost adus la dnsul un om surd, care- era aa de
nclcit la limb, c cu greu putu s rosteasc cteva vorbe nclcite (vlarcu, VII, 52-37); i Hristos.
nu=l lipsi de ajutor, dei la aceasta, dup o pricin necunoscut nou, svri vindecarea Sa n
mprejurri deosebite. Ducnd pe bolnav la p parte din popor, poate ca s aib mai mare liber* tate n
manifestarea puterii sale miraculoase, ba poate i pentruc s' evite o strnire prea mare n popor i
eventual ca s evite po* sibilitatea unor urmri politice. El i puse degetele n urechile bolnavului i
dup aceea, muindu=i degetul n gur, se atinse cu el de limba bolnavului. Poate c aceste procedee
erau des* tinate, ca s trezeasc credina n omul, care nu putea auzi cu* vintele, pentruc nsui
minunea trebuia s se .svrasc numai prin_nrurirea asupra sufletului bolnavului. Ridicnd
privirile spre ceriu, oare cum n scopul de a ridica cugetarea neferici* tului om ctre Tatl ceresc,
puterea Cruia numai singur putea s*l vindece, Hristos n sfrit rosti singurul cuvnd n graiul
poporului: efafta", adec deschidere ? i ndat s'a deschis auzul lui i s'au deslegat legturile limbii
lui, i ncepu el s vorbeasc limpede". Hristos, ca i n oare care alte cazuri, pd* runci celui vindecat
s nu vesteasc minunea. Dar asta a fost zadarnic: Vestea despre Dnsul se li n toat ara, i se mi*
rau foarte mult toi i ziceau: toate le face bine? i pe surzi i face s aud, i pe mui s griasc.
i poate nchipui rcine, ce mulimi de popor a atras vestea despre aceste minuni la
neobicinuitul nvtor1). Poporul curgea ctre Dnsul cu crdul, ceeace era cu att mai uor, c la
rsrit, fa cu climatul dulce i uscat i fa cu simplitatea mrginirei nevoilor populaiei, n cursul
lunilor de var se poate tri liber i a dormi sub ceriul deschis. Dar, cum adesa se n* tmpl i astzi
cu nchintorii spre Ierusalim, multora cu ase* menea prilej nu le ajungea provizia, i ntr'o
mprejurare lucrurile au ajuns pn acolo, c poporul se gsea la o extrem nevoe i trebuea s sufere
de foame. Dar de oare ce aceast foame o suferea el pentru satisfacerea setei sale duhovniceti, apoi
Hristos nc odat se milostivi fa de asculttorii Si. El porunci apos tolilor s aeze poporul jos i
n chip miraculos la sturat cu acea mic provizie, care se afla la faa locului. Anume cu apte pni i
cu cinci petiori mici au fost sturai patru mii de oameni, afar de femei i de copii, dup care s'a
adunat fr* mituri n apte couri ntregi.
Negsindui odihna dorit de ceiaparte de lacul Genisaret, unde Hristos sosise cu ucenicii Si
din rile Tirului i ale Sido mului, El, ca s evite putina ngrmditoare a nc i mai mari mulimi
de popor, plec peste lac i sosi n hotarele Magdalului (Mat. XV, 39), la captul de jos al esului
Genisaretului. nu de parte de Capernaum. Dar abea se ivise El n aceast localitate, i vrjmaii Lui
iar se puser n micare. Fariseii erau deja pn ntru atta pornii contra Lui, c din ura contra Lui,
nbuir n sine ura contra irodianilpr i fcur legfur cu ei, ca mai uor s piard pe nvtorul Cel
urt de dnii. i n adevr, numai prin ntrirea simului de ur se putea explica faptul, ct fariseii, ca
autoritate, i clas de oameni fanatici mndrii cu curenia lor ritual i moral, din mediul crora eise
ziloii, rvnitorii legii, care respingeau orce guvern, cu excepia guvernului resta tornicitei teocraii,
intrat n alian cu partidul cu totul indife rentitilor morali, cari, fa cu neparticiparea lor
complect la ten dintele patriotice ale fariseilor,^ se trau naintea casei lui Irod, urt de aceti din
urm. Dar un indiciu nc i mai lugubru al sporirei primejdiei era aceea, c nclinar i saducheii, ca
s fac o nou ncercare s aduc pe Hristos n conflict cu autoritile.
Saducheii, dei puin numeroi, reprezentau clasa numeroas a naltei aristocraii, care ocupa
posturile cele mai nalte n statul iudeu i se prezentau c*a reprezentani ai legii. Ei)aparineau cla sei
preoilor i ocupau cele mai nalte locuri n ierarhia iudaic, nsei numirea'lor deriva, poate, dela
vechiul neam slvit al lui Sadoc, fiilor cruia, dup mrturia lui Iezechiil, singuri li era n gduit s
privegheze de straj la jertfelnic, i singurilor din fiii lui Levi li era permis s se apropie de Domnul,
ca sd slujasc (lezec. XL, 46). Anume din acest neam se trgea renumitul preot lisus, colaboratorul
196

lui Zorobabel, aa c dup ntoarcerea din robie, ca i nainte de ea, acest neam sttea, se pare, n capul
caselor preoeti. In tot cazul saducheii n timpul lui Iosif Flavie i al apostolilor nu numai c ocupau
cele mai nalte demniti la templu, ci se i aflau reprezentanii celui mai curat snge iudeu1). Dar
aceasl aristocraie preoasc nu se deosebea, nici* decum prin o rvn deosebit ctre sanctuar, creia
ea i datora onorurile sale i bogia. Printre strbunii ei se enumra nu nu mai astfel de arhierei, ca
Iisus i Simon cel drept", ci i astfel trdtori ca Manasie, Menelau. i Onia cel tnr z). Deja pe
timpul lui Ezdra i Neemia ei au dat motiv de acuzare/c nalii dem nitari mai ntiu de toi au clcat
legile teocratice i chiar s'au ncercat s prefac unele pri ale templului n locuin particu Iar
pentru ei (Ezdr. IX, 2; Neem. XIII, 7). Ei iau njosit n tot felul cinul lor, numai ca prin josnica lor
trre s obin bun voina lui Ptolomeu i a -regilor Siriei, molipsii fiind de senii credina i
scepticismul grecesc, ei s'au nlturat dela orce prtie la vestita lupt macabeic, i acum se trau la
picioarele procu ratorilor romani pgni sau a regelui semipgn, ca s pstreze onorurile i
interesele legate de ele. Spre plcerea lui Irod, ei admiser pe socrul lui, tatl tinerei lui femei, pe
alexandrinul Simon Voet, pnla primirea vredniciei de arhiereu, pentru care, spre ai curai locul,, a
fost lipsit iudeul riguros Iisus, fiul lui Fa bie. Ei manifestar chiar o supunere slugarnic ca i cum ar
fi fost sincer Romei pgne. Poporul, n cap cu con ductorii si religioi alei, fariseii, aceti
reprezentani ai acelor eroi, care se proslvise n marele rzboi pentru neatrnarea religioas, niciodat
n'a uitat uurtatea i trdrile aristocraiei preoeti n timpul acestei mari lupte. Mulmit originei
lor, ei au putut dup mo tenire s transmit unul altuia naltele demniti la templu i cu nsei
numele lor istorice se lega oare care slav ; dar poporul i fariseii se refereau la ei cu vdit
nemulmire i nencredere i, se poate zice, chiar cu scrb aa c ei, ca s evite silnicia vdit trebuia
s fac jnari concesii regulelor fariseice. Dar c ' peteniile riguros fanatice ale Sinagogii i cpeteniile
poporului pe de o parte, i reprezentanii reci i luxoi ai aristocaiei templului se aflau n genere ntr'o
dumnie crncin ntre ei i aceast dum nie ntre ei, nc i mai tare aprinse aceea, c visurile
partidului rabinic sau fariseesc despre restabilirea teocrat puteau fi realizate numai prin mijlocirea
prezentei organizaiuni preoeti care se afla n manile saducheilor, indifereni la toate. Aceast
dumnie politic, dintre cele dou partide mai puternice se mri nc i mai mult prin totala lor
nenelegere n privina prerilor religi
oase. Saducheii nu aveau deloc nclinaiunea de a nva datori* ile lor dela rabinii sinagogilor
steti i rspingeau ntregul codice al tradiiilor fariseice l legile acelora, considernd cu auloritate
pentru dnii numai legea scris a lui Moise, dei ctre ea n genere era alturate cteva tradiii ale lor.
Ocupnd vredniciile superioare a crmuirii teocratice i fiind - membrii ale acelor slvite neamuri,
care au servit cndva n nsei templul lui Solo* mon, ei considerau pentru sine njositor s se adreseze
fariseilor pentru pova n ale legii i vieii lui Israil i cu dispre rspingeau toate subtilitile
legismului fariseesc. Contra tuturor tradiiilor i cerinelor mereu crescnde ale rabinilor, ei opuneau
per* zistent litera vechei legi. C nvtura lor de credin era rece i se'distingea prin raionalism n
comparaie cu dcctrina rabini* lor, aceasta era, poate, rezultatul unui asemenea raport al lor c* tre
tradiie, iar nu- o cauz a lui. Conservatismul natural al dem* nitarilor supremi inevitabil se silea s se
fondeze tare pe docu* mentele originale al legii n contrast exagerrilor aprinse ale crturarilor
plebeeni./Fie care din partide i adscriea siei ade= vrul adevratei credine. Saducheii erau
deasemenea adnc interesai de pstrarea prezentei ordine de lucruri ca i rivalii lor, pentruc aceast
ordine era baza demnitii lor, izvorul bogiei lor. Disputele nverunate, adesa terminate prin vrsare
de snge, serveau de dovad a faptului, cu ce perzisten ambele partide se ineau.de prerile lor, i
aceste preri i gseau ilustraia n nsei situaia lor.^/Saducheii necontenit se sprijineau pe litera
legii, pe drepturile statornicite ale templului i pe slava preoiei; fariseii pe de alt parte, se ineau tare
de autoritatea tradiiilor rabinice, artau importana actelor sfinte, independent de prtiei* prea
preotului i apreau ca aprtori ai inereselor poporului n genere. ^Contrastul n spirilul vederilor
acestor dou partide se arta cu deosebire n acea perzis'.en, cu care aristocraia tem* plului se inea
de litera legii lui Moise n tezele sale despre pe* deaps, pecnd fariseii manifestau mult mai mult
indulgen, interpretnd aceste teme" n acord cu duhul vremilor. Fariseii, de exemplu, explicau
restabilire lui Moise .- ochiu pentru ochiu i dinte pentru dinte", figurat i admiteau putina
recompensei sub form de bani. Pecnd saducheii cereau executarea exact a acestei legi. Saducheii
197

pretindeau, ca vduva literalmente s scui pe n obraz pe cumnatul su, cnd el iar refuza drepturile
c storiei- cu cumnatul (Deuter. XXV, 9), iar fariseii considerau su= ficient, ca ea s scuipe naintea
lui jos. Fariseii, n vederea izb* virei proprietarului de pagub, permiteau, ca trupul dobitocului mort,
netrebnic pentru hran, sase ntrebuineze la alte oare care scopuri, iar saducheii astfel de ntrebuinare
l puneau sub legile aspre ale necureniei. Ei cereau riguros, ca martorul mincinos s se dea morii
potrivit cu litera legii, chiar dac mrturia lui n'ar fi pricinuit nicio vtmare acuzatorului, i muli nu
se oprea chiar nici naintea unei asemenea concluziuni a crturarilor lcr, c de oare ce totdeauna pentru
osndirea nevinovatului se cereau doi martori, apoi amndoi martorii trebuiau totdeauna supui la
moarte, cnd n chestiune se dovedea clcare de jurmnt') Aceast insisten oarb asupra literei
legilor, care cu trecerea vremei se supusese uitrii i mbtrnise, ddu saducheilor nu* mirea.de
judectori ce osndesc", i Iosif Flavie mrturisete, c ei la hotrrile lor judectoreti se distingeau
prin o mai mare lips de cruare de ct or care din iudei2). Fariseii, pe de alt parte, considerau de
norm a lor sentina lui Ioua ben Peraha: judec totul pe temeiul presupunerei de nevinovie", sau
sen tina lui Hilel puindu>te pe tine nlocui aproapelui tu, nainte de a=l judeca pe el". De aceea,
acuzatul binecuvnta soarta sa, cnd el vedea naintea sa judectori cu filocterii late de fariseu, iar nu
mbrcai cu haine albe de saducheu. Precum Hristos, aa i apostolul Pavel au suferit. multe
desavantaje i dumnie din cauz c fariseii strneau mpotriva lor poporul, dar propriu au fost
osndii de judectorii saduchei i anume. saducheii au omort pe apostolul lacov3). (Aceast asprime
nenduplecat a caselor preoeti care le inea bunvoina bogailor i persoanele cu titluri, nu se
dovedea numai prin interesele de cast a aristo* craiei templului, preteniile i privilegiei creia nu
puteau s-i gsasc justificare n nimica alta, dect susinerea oarb a ordi nei existente. Singura
Asigurare pentru dnii era numai conser vatismul neschimbat i cea mai mic inovaie se prea
pentru dnii semnul primejdios pentru ei.
Dar erau nc i caifze mai profunde a neiubirei reciproce i a dumniei dintre aceste partide.
Fariseii, ('"ca reprezentanii ereditari ai acelor eroi plini de abnegaie, care au izbvit popo rul de jug
n timpul marei lupte cu Siria cu rbdare atingtoare dar i fanatic, ateptase realizarea prorocilor lui
Daniil, n care, dup cum le nelegeau ei, se dduse fgduina, c lui Israil, sub conducerea lui Mesia,
i mpreun cu el i lor nsui, ,li se va da stpnire, slav i mprie, ca toate popoarele, ginile i
limbile s=I slujasc Lui; stpnirea Lui va fi stpnire venic, care nu va trece i mpria Lui nu
seva nimici (Dan. VII, 14). Ei credeau, c aceast solemnitate naional va sosi, de ndat ce Israil, din
partea sa, va mplini exact cerina legilor rituale, cum ele s'au-expus n tradiiile lor. Acesta era n felul
su un legmnt formal, de care depindea nsei realizarea adevrului i al cucerniciei, adec dreptatea
lui Iehova. Virtuile, pe care ei le cereau, puteau fi numai mecanice i nsei paza lor era o mpli nire
de robi a ritualelor i ceremoniilor dar ei credeau, c dac ei din partea lor i vor mplini datoria lor,
atunci i Dumnezeu va trebui si mplineasc partea sa de aezmnt, i deaceea ei se sileau n- tot
felul s fac pe tot poporul, asemenea lor,, ne vios" n raport cu aceast dreptate, aa nct s se
poat cere realizarea mpriei mesianice deja ca nite drepturi. Rvna fari* eilor pentru lege era
astfel o simpl slujire de nimit, din care cauz ea se i deosebea prin toat acea exagerare i rivalitate,
i prin acea curenie ritual mecanic, care sunt nedesprite de spiritul de nimit.
Prin aceste visuri despre viitor, saducheii, din partea lor, se refereau cu rceal i cu dispre
indiferent. Folosindu=se de toate onorurile i bunurile lumii acetia, ei nu erau deloc dispui pen* tru o
schimbare, care trebuia s instaureze o nou ordine oare care, de oare ce cu starea de lucruri prezent
ei erau perfect mul mii. Prinii lor nu s'au-lsat atrai de asemenea visuri, iar fiii deja deadreptul
rdeau de ele. Ei nu numai rdeau de concepia fariseic despre cucernicie,- ca identic cu paza exact
a pravile* lor mrunte i., nesfrite, ci exclusiv se sprijineau pe legea lui Moise i chiar luau n'
deriziune sperana mesianic, din care r srea toat rvna adversarilor, lor. Saducheii - spunea Iosif
Fia* vie, - socot, c sufletul moare mpreun cu trupul,-i nu recunosc nici o stpnire, dect numai
legea1). Binele trebue fcut.pentru el nsui, iar nu pentru rsplat ntru mpria lui Mesia sau dup
nvierea morilor". Saducheii, - spune rabinul Natan 2), -ntrebuinaz zilnic vase de aur i de argint
nu din mndrie, ci pentruc fariseii se chinuesc n viaa aceasta, dei ei n'au s pri* measc nimic n
cea viitoare". Fariseii, ca clas, nu erau n ge* nere bogai i triau ntr'o simplitate cumptat, adesa
ctign* du*i pnea prin o munc grea. Saducheii, din contra," erau ras ftaii soartei. Totui i
198

printre farisei nu era lips de astfel de persoane, epicureismul crora nu ceda la ceeace se povestea
despre rivalii lor. "Mncai i bei, cci lumea aceasta noi trebue s o prsim curnd asemenea
ospului de nunt", zicea Samuil ctre rabinul Ehuda Himen. Fiul meu", zicea un rabin ctre ra=
binul Hamenun, dac tu ai ceva veseletete, pentruc n lumea subteran nu mai sunt plceri, i
moartea nu d cruare. Inten* ionezi tu oare s lai bani fiului tu ? Cine=i va comunica ie despre
asta, cnd vei fi n mormnt ? Oamenii sunt asemenea florilor n cmp: cele care tresc astzi, cedeaz
locul celor ce au s fie mne". Aceste sentine aparin la doi rabini vestii din partidul fariseic '). Ce
se atinge de lumea viitoare, apoi saducheii o lsar la ndoial, afirmnd (numai dac cuvintele din
Talmud, ce se refer aicea, nu sunt o contrafacere) n contrast cu fariseii, c pe temeiul crilor lui
Moise e imposibil de dovedit existena vieii de dincolo de mormnt. Pelng aceasta ei au inventat
chiar. diferite zadrudnenii, ca s arate adversarilor lor imposibilita* tea a nsei nvturii despre
nvierea morilor (Mat. XXII, 23). Dup mrturia limpede a lui Luca, saducheii spun, c nu este
nviere, nici nger, nici duh ; iar fariseii recunosc i una i alta" (Fapt. XXIII, 8). Pelng toate acestea
nc i mai mult nveru* nare adaose contrastul dintre ambele partide. n prerile, asupra marei
chestiuni despre libertatea omului i pronia .dumnezeeasc. Asemenea tuturor patrioilor, fariseii
preamrir ultima, dei nu negar nici pe prima. Ei se distingeau prin o adnc credin n pronie,
nelegnd printr'nsa aceea, c ei anume nsui erau iu* biii lui Iehova i totdeauna puteau conta pe
ajutorul Lui. Sadu* cheii, - spune I. Flavie, afirm, c asemenea lucru, ca provi* dena, nu exist, i
neag, c lucrurile omeneti s'ar crmui de ea, socotind, c soarta .noastr atrn de noi nine, c noi
nine alctuim cauza propriei noastre fericiri i atragem i pedeapsa asupra noastr i rul prin propria
noastr nechibzuin" 2). In ge* nere vorbind, saducheii erau simplu oamenii lumii acesteea, ere* zind
numai n prezent; pe de alt parte, fariseii erau mistici, pen tru care totul se cuprindea n viitor i n
supranatural.
Poporul n genere susinea cu rvn pe farisei. Duhul vea* cului era contra saducheilor.
Mulimei poporului i era neplcut s aud, c aceea, pentru care i varsase sngele Macabeii n'ar fi
avnd nici un temeiu n lege. Ea cu bucurie se supunea jugu lui greu al crturarilor farisei, pentruc
cu ct mai mpovortoa re erau ndatoririle impuse asupra ei, cu att mai mare recom pens se
fgduia n viitor penlru mplinirea exact a lor. Afar de aceasta fariseii,'alctuind o parte a poporului
nsui, neconte nit se micau n mediul lui n calitate de conductori duhovni ceti i era pilda
mplinirei exacte a propriilor lor prescripiuni. Visurile lor mesianice era strns legate cu ' viitoarea
slav a po porului, i deaceea mulimea vedea ntr'nii pe reprezentanii propriilor lor ateptri
scumpe ale sufletului lor. Anume deaceea saducheii, aceti aristocrai nstrinai, trufai, cruzi, care
stteau la o parte de popor, erau uri, i adversarii lor se foloseau de cinstea i devotamentul
poporului. Extremitile i frnicia unora din ei putea expune chiar deriziuni, dar n genere ei erau
recu noscui n calitate de conductori ai poporului1). i n adevr, n afar tuturor celorlalte socoteli,
deja acea mprejurare, c sa ducheii susineau cu rvn orce form de crmuire pe rnd, era temeiu
suficient, ca s dispun poporul contra lor. Dimpotriv mprteau cu poporul i susineau ntr'nsul
desgustul patriotic i religios contra stpnirei romane, i erau vrmaii de. moarte ai uricioase case a
lui Irod. Din aceast cauz se petrecea aceea, c, dup cuvintele lui I. Fiavie, fariseii aveau o astfel de
influ en asupra poporului, c nu se putea face nimica cu privire la cult, la rugciuni sau jertfe
altmintrelea,, dect n acord cu dorina i pravilile lor, pentruc poporul credea, c ei tindeau numai
ctre scopurile nalte i demne att n cuvinte, ct i n fapt. Saducheii erau puini la numr, i dei ei
aparineau claselor ce lor mai nalte, cu toate acestea, aveau aa de puin influen, c la alegerile la
funciune ei erau nevoii s se conformeze, de teama poporului, cu regulile rituale ale fariseilor.
Fr ndoial, nu puini erau i de acei preoi, cari nu erau saduchei, ci slujeau lui Dumnezeu
jntru smerenia i cur tenia inimii, erau devotai ndatoririlor lor preoeti i triau n deplin armonie
n prerile i viaa lor cu fariseii. In disputele lor cu Hristos, cum se poate presupune fr ndoial,
participau muli din astfel de preoi-saduchei, care curnd dup moartea Lui muli" s'au supus la
credina (Fapt, VI, 7), i nu luar parte la dumnia rutcioas a confrailor lor. Dar orcum ar fi fost,
acum pentru ntia oar saducheii, aceti trufai aristocrai ai templului, s'au unit cu vulgarii farisei ai
sinagogii, ca cu puteri comune s piard pe nvtorul primejdios pentru dnii. Acesta a fost semnul
199

lugubru, i toate artau, c puterile iadului ajunsese n plin furie pentru nimicirea Propoveduitorului
mpriei cerului."
' Aceti aliai strini, probabil sosii din nou din Ierusalim i ateptnd pe Hristos, ca s intre cu
Dnsul n disput nou n scopul de a=I_ njosi n ochii poporului, n absena Lui vdit ar deau de
nerbdare, i cum se ntoarse El de peste lacul Galileei, se aruncar asupra Lui cu ntrebrile lor. Ei
mai mult ca orce doreau s stoarc de la Hristos dovada vdit a misiunei Lui dela Dumnezeu. Ei de
repetate ori auzise att .dela popor ct i dela nsui Hristos de aceea, c. El este-Fiul lui Dumnezeu,
tri* mis pentru mntuirea lui Israil, pentru confirmarea crui lucru El svrea multe semne. Dar toate
aceste semne, dup prerea lor, nu erau autentice, pentruc, dup prerile lor, pmntul i chiar
vzduhul erau pline de draci. E posibil, ca prinul dracilor, _ ca s amgeasc pe oameni i si fac s
urmeze unui nv* tor mincinos, Ia dat pentru un timp'putere asupra acestor draci, i astfel n toate
aceste semne se putea arta numai o-"conjuraie a ntunerecului pentru pierzarea poporului. Magii
egipteni deasemenea svrau minuni, dar prinii lui Israil n'au crezut nici 'mcar pe Moise la
svrirea de ctre dnsul a unor minuni obinuite, pentruc aceste minuni puteau fi svrite cu
ajutorul magiei i descntecelor1). Cu totul alt lucru sunt semnele, din ceriu. Ele stau n afar de
puterea dracilor, care nu lumineaz ca soarele i nu strlucete ca Luna, i nu se poate ajuta pe sine"
(Epistola, lui Ieremia I, 66, 67), Crturarii spun, c atunci cnd va veni regele Mesia i se va ncepe
marea lupt ntre Gog i Magog, atunci se va arta semne pe ceriu2). Noi nu trebue (ziceau
consftuitorii) sL ateptm pn ce curcubeul nu se va pogor peste lume i o va umplea de
lumin3). Deaceea, ,d*ne pne din ceriu, cum a fcut Moise, sau semne n (soare' i n lun, asemenea
lui Iisus Navi, sau pogoar trsnete i grindin asemenea lui Samuil, foc i ploae asemenea lui Ilie, ^
sau silete soarele s se retrag napoi, cum a^fcut asta Isaia, sau cel puin dne s auzim
Bavcolul", care s'a artat lui Simon cel drept, i numai atunci vom putea s Te credem4).
Dar Hristos stia cu cine are de a face si deaceea n'a voit s ntre n convorbire amnunit cu
dnii, ,nemrginindu*se dect numai la un foarte scurt rspuns. Deja chiar la ntoarcerea Sala slujirea
public, ispititorul cu vicleug l ndemn si arate puterile Sale supranaturale spre con