Sunteți pe pagina 1din 117

Ieromonah SAVATIE BATOVOI

Nebunul
(roman)

Redactor: Elena Marinescu Imagine copert: Sfnt dormind, desen de ierom. Savatie Batovoi

Ierom. Savatie Batovoi Editura Cathisma, pentru prezenta ediie, Bucureti, 2006

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei SAVATIE BATOVOI, ieromonah Nebunul/ ieromonah Savatie Batovoi. Bucureti: Cathisma, 2006 ISBN (10) 973-88143-2-4; ISBN (13) 978-973-88143-2-5 28

e uliele prfuite ale cetii apru un brbat cam de aizeci de ani, costeliv i chel, ncins cu o funie din vlstare de finic, de care era legat un cine mort. Astfel de funii le mpleteau pustnicii din pustia care se afla la doar dou zile de mers pe jos de ora. Toat lumea avea astfel de funii, pentru c erau cele mai ieftine. Clugrii aveau obicei s nu se trguiasc i oricine putea s le ia marfa cu ct voia. Btrnul intrat de diminea n cetate nu mai fusese vzut de nimeni niciodat, nici n pia, unde vin de obicei clugrii s vnd, nici n pustie, unde locuitorii mai evlavioi din ora aveau obicei s mearg din vreme n vreme s vad pustnici 5

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

i s se blagosloveasc de la ei. Cunoteau pe toi clugrii mai sfini, unii dintre ei fceau chiar i minuni, dar pe acesta nu l vzuse nimeni niciodat. Din cauza apariiei sale att de ciudate, toi se ddeau la o parte din calea lui. i ntorceau mirai capetele, inndu-se de nas i ridicnd nedumerii din umeri. Nebunul nu-i bga n seam, pea ano, ca un cal mprtesc care i duce, cu contiina propriei demniti, stpnul. Ceteni ai Emesei! strig pe neateptate clugrul n urma unei trupe de femei i brbai distrai, care i trau cu lehamite tobele i zurglii spre pia. Ceteni ai Emesei! De ce nu v nchinai mpratului? Sau nu vedei trsura majestii sale? Ho-ho! mpratul e legat, dar lumea i se nchin ca i mai nainte! Hei! izbucnir n hohote de rs circarii dar nu e prea parfumat mpratul tu? Las-l i hai cu noi, clugre nebun! Te nvm noi ce s faci i o s ai i tu pine i vin pe sturate! O, ceteni ai Emesei, v spun c mpratul e legat, dar voi continuai s v nchinai lui! 6

NEBUNUL

De dup col apru o droaie de copii, cu chiote i hohote de rs, aruncnd, ca n aren, cu pietre i cu bee asupra noului venit: E-hei! Un clugr nebun! Un clugr nebun! Venii s vedei un clugr nebun! Hei, ntrilor! au prins a hohoti circarii mpreun cu copiii , nu v nchinai mpratului i calului su? Ulia se umplu de hrmlaie, de ipete de bucurie i hohote de rs i nimeni nici nu bg de seam c cel care le strnise atta veselie dispruse. Fugi pe dup case i, cnd se convinse c nu mai vine nimeni din urm, se aez lng un perete. Umbra rcoroas i caldarmul nc rece de dup rcoarea nopii i mai luar din fierbineala loviturilor. i simea corpul ca dup o baie fierbinte. Nopile dormite pe pmntul gol i, ndeobte, vieuirea aspr cu care se obinuise n pustie l fceau s i simt corpul ca pe un strin. Se uit la cinele mort care, de la loviturile pe caldarm, se cura n mare parte de pr. Acum duhoarea lui i se prea nesuferit. i scoase briceagul i tie funia de la bru, lsnd doar o buca7

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

t ct s-i in de cingtoare. Se ridic i se duse sub un alt perete. Hei, nebunule... Btrnul i ridic privirea, fcnd o sforare s fug. Nebunule, nu te teme. Nu-i fac nici un ru. Lng el, fr s vad cnd s-a apropiat, apru o femeie cu salbe la gt i cu faa vopsit neplcut de tare. Btrnului i se pru c este una din ceata de circari. Te doare? ncerc femeia s-l consoleze, punndu-i palma dup ureche, unde avea o sngerare. Hai, ia i mnnc, trebuie s-i fie foarte foame, uite la tine ce slbnog eti. Femeia scoase de la cingtoare o bucat de carne i pine, pe care i le ntinse. Clugrul se uit nedumerit, lu carnea cu amndou minile i muc fr s zic nimic. Erau treizeci de ani de cnd nu mai pusese carne n gur. De fapt, nici femeie nu mai vzuse de treizeci de ani. Mai muc o dat i restul l bg n sn. Nebunule, dar unde-i este mpratul tu? rse femeia, scond cteva smochine i ntinzndu-i-le. 8

NEBUNUL

Acela nu este mpratul meu, ci al vostru rspunse Nebunul, lundu-i singur din mn smochinele. Eu am alt mprat. mpratul meu l-a legat pe mpratul vostru, dar voi continuai s v nchinai lui. Ha-ha! Oare mpratul nostru este un cine, Nebunule? Mai ru. O, Nebunule, cum de nu te-a strns potera pn acum? M mir c i mai st scfrlia asta cheal pe umeri dup glumele pe care le faci. Btrnul se ridic fr s spun nimic i o lu la fug printre case. Reapru degrab, trgnd cinele mort dup el i strignd: O, majestate! Domnioara zice c ar trebui s mi se ia capul pentru lezmajestate! O! Spune-i domnioarei s nu mai aib nici o fric, pentru c vremea ta a trecut i acum toi se vor nchina mpratului Celui Mare, care te-a legat pe tine! Btrnul ddu drumul la funie, veni opind pn lng femeie i se aez la locul su. Fu! Nebunule, hai de aici... Nu neleg cum poi s rabzi putoarea asta? 9

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Femeia se ridic i, cu o mn inndu-se de nas, iar cu alta lundu-l pe btrn de bra, plecar amndoi de acolo. ndeprtndu-se puin, se auzi n urma lor un zgomot ca o alergare de cai i un rget cumplit umplu ulia: O, Simeoane! Pentru ce ai venit aici? Femeia ncremeni de fric. Ce a fost asta? ntreb ea, strngndu-l speriat pe btrn de bra. Nimic rspunse clugrul i-i ridic privirea ptruns de o uoar nemulumire. Apoi, ntorcndu-se, rosti suprat, ca i cum ar fi vzut pe cineva: Te jur pe tine, blestematule, nimnui s nu mai spui cine sunt! Cnd se dezmetici, femeia era singur n uli, nepricepnd ce se petrecuse. i ntoarse privirea s vad unde este Nebunul, dar nu l mai vzu. nepeni pentru cteva clipe: la doar civa pai, pe caldarm, vzu cinele rupt n dou. Abia apoi simi duhoarea cumplit, care i se prea c umpluse pn i cerul, i, apucndu-se de nas, se ndeprt scncind, cutnd s-i ajung din urm trupa, care acum se afla probabil departe. 10

trinul bizar care intrase n cetate era n al cincizeci i noulea an de la natere, dintre care treizeci i petrecuse n pustie. Era sirian de neam i se trgea din cetatea Edessei, dintr-o familie destul de nstrit. Din pricina asprimii vieii pustniceti, avea barba rar i o chelie care i cobora pn dup cretetul capului, motiv pentru care prea mai btrn dect era n realitate. Totui ochii negri i strlucitori, ca de copil, care priveau parc fr s vrea nimic de la tine i totodat parc povestind totul despre tine, i ddeau sentimentul c trieti ceva cu totul nou i neobinuit n preajma lui. Da, ochii acestui om parc nu te priveau, ci te oglindeau, adic ochii lui erau att de transpareni, nct preau 11

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

doar dou guri prin care tu nsui te priveai pe tine. Mai era ceva la omul acesta care prea nepotrivit pielea lui. Avea o piele ntins i parc prea catifelat pentru un om de vrsta lui. Altfel spus, cu ct te apropiai mai mult de el, i ddeai seama c i scap adevrul despre el. Era i btrn, i tnr n acelai timp, rspndea un fel de team neclar i totodat te atrgea fr motiv. ntr-un cuvnt, toate erau altfel la omul acesta. Vestea despre clugrul nebun se rspndi repede. n piaa oraului, unde se aduna lume felurit, de la trgovei i comediani la cltori ntmpltori i gur-casc, dimineaa aceasta se arta deosebit de vioaie. Din gur n gur se spunea c n ora a venit un clugr nebun, care tie s fac vrji i care apare i dispare n chip minunat, c poate s zboare i c a rupt un cine numai cu privirea. Circarii, care la aceast or strigau de obicei i bteau n tobe, stteau acum la locul lor obinuit i ascultau povestea dansatoarei, n jurul creia se adunase o grmad de oameni. Ea povestea nflcrat despre noua artare, c are mini12

NEBUNUL

le i ochii nu tiu cum i c miroase a mirodenii. i ducea palma la nas i, trgnd aer n piept ct putea, striga: Iat, i acum miroase!, poftim, cine nu m crede, mirosii.... Femeia i ntindea mna pe la nasul celor din jur. Gesturile ei largi fost oprite de eful trupei, care le-a spus tuturor c cei care vor s afle mai multe tre s pun cte un ban n toilca lor. Unii s-au ntors, nemulumii, s plece, zicnd c oricine poate s-i ung mna cu mirodenii i s spun c s-a atins de un vrjitor i c aa fel de minciuni nc nu au auzit. Alii ns au nceput s arunce bani, cernd s li se spun totul aa cum a fost i s se fac linite. Din spusele femeii nu se putea nelege mare lucru, totui ea povestea cu atta convingere, nct starea ei se transmitea i celorlali. Nite clugri mai ntflei, care i lsaser courile de vnzare i veniser s asculte i ei povestea, au zis c este diavolul n chip de clugr care a venit n ora i c asta nseamn c va veni urgie peste ntreaga Sirie. ntre timp, Nebunul se pierdu pe uliele cetii. Emesa era cetatea cea mai 13

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

mare a Siriei, aici puteai vedea de toate. Urechile noului venit nc mai vuiau de hrmalaia copiilor, de rsul att de denat al comedianilor. Nu mai auzise un astfel de rs de treizeci de ani. Ce mult se schimbase lumea ntre timp. n pustie nimeni nu rde aa. Dar dac se gndea bine, de cnd intrase n mnstire, nu numai c nu mai auzise pe nimeni rznd, dar nici el nsui nu rsese niciodat. n minte i rmsese faa vopsit a unei femei, care i lsa capul nfoiat pe spate, i, cscndu-i gura, care prea c pute, hohotea ca o iap. Faa acelei femei i se pru foarte urt. Ce lucru straniu, gndi Nebunul, cnd omul zmbete frumos, faa i se lumineaz i te face s-l iubeti, dar cnd rde nestpnit, faa i se strmb i se nroete. Se gndi c omul nu este fcut ca s rd n hohote, deoarece asta l urete. Iei ntr-o pia mic, la captul creia se vedea o biseric . Sub un perete, sttea trntit o femeie pe care ceretorii din faa bisericii se pare c nu o primeau printre ei. Scoase din sn bucata de carne i o arunc n btrn, ca i cum i-ar fi ntlnit un vechi du14

NEBUNUL

man, strignd i mthind cu minile. Femeia strnse repede carnea, rznd mulumit i bgnd-o sub ea, de team ca Nebunul s nu se rzgndeasc i s-i ia carnea napoi. Nebunul ns, frecndu-i palmele a izbnd, o lu opind spre biseric, ba necheznd, ba sltnd n a, ba trncnind ct l inea gura, ca o tob de rzboi.

15

e opri n faa bisericii i vru s se nchine, dar i aminti ndat c aceasta nu se potrivete cu noua lui postur i intr. Inima i slt de o mare bucurie cnd mirosul de tmie i nvli n nri. ntr-o clip se vzu n Lavra Cuviosului Gherasim de la Iordan, n care intrase acum treizeci de ani. Apoi i aprur n minte biserica din Edessa, chipul unui cntre cu care era i bun prieten, apoi nu-i mai apru nimic. Mintea i fu cuprins de o bucurie care i nvlui parc tot trupul. Se ddu dup o coloan, mulumind lui Dumnezeu c a ajuns s intre ntr-o biseric. Dup treizeci de ani petrecui n pustie, n care se rugase ntr-o chiliu mic i ntunecoas, nu credea c va mai ajunge s vad vreodat o biseric pictat i mpodobit cu aur. 17

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Lavra Cuviosului Gherasim avea biserici frumoase, dar el nu intrase n ele dect de cteva ori. Fiind clugrit degrab, la nici o sptmn dup aceasta plecase, mpreun cu prietenul su Ioan, n pustie. Nu era un lucru obinuit ca nite nceptori s se retrag ndat la via pustniceasc, dar printre fraii din mnstire se spunea cum c nsui Hristos s-ar fi artat egumenului i i-ar fi descoperit voia Sa pentru cei doi tineri venii la Iordan tocmai din Edessa. Din cauza acestui zvon, muli au nceput s-i caute pe cei doi sihatri, socotind c pentru rugciunile lor ar putea dobndi tot ce vor cere de la Dumnezeu. ns foarte curnd ei nu mai erau de gsit, pentru c unii spuneau c sunt n pustia Iordanului, alii, c i-au vzut plecnd, iar cineva spusese c amndoi s-ar fi ntors n Siria i c se nevoiesc n pustietile de acolo. Fiind cu ochii pe sus, ca s vad chipurile pictate pe perei, clugrul nici nu vzu c la picioarele lui, dup coloan, era tolnit o fat care dormea cu un somn nefiresc. Din nebgare de seam, el clc peste ea i, mpiedicndu-se, f18

NEBUNUL

cu n cdere civa pai, mpingnd o cucoan care prea c o pzete pe fat. n aceeai clip, bolnava se ridic, parc beat, i, uitndu-se speriat spre clugrul care ncepu s rd i s se bat peste cap, prinse a se tr cu spatele spre mijlocul bisericii. Oamenii, obinuii i, desigur, stui de crizele bolnavei, pe care mama bogat o aducea n fiecare zi la biseric n ndejdea c se va petrece o minune, se nsemnar cu semnul crucii i fcur roat n jurul ei. Doamne miluiete! Doamne izbvete de cel viclean! ngnau toi cu o evlavie prefcut, tiind c Doamna-mam avea obicei s dea bnui dup slujb i c i ddea celor care preau c o comptimesc mai mult. Ajuns n mijlocul bisericii, fata sri n sus cu o viociune neateptat i, desfcndu-i larg minile i picioarele, se trnti pe lespezile de piatr, urlnd, aa cum nu o mai auzise nimeni pn atunci: Plec! Plec! Dac vine Simeon aici, eu plec! Se mai zbtu o dat i burta i se umfl nfricotor, apoi i se dezumfl, slobozind un zgomot ca de cimpoi spart, dup care fata czu n netire. Toi ncepur s-i dea ghes, n19

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

semnnd bolnava cu semnul crucii: A ieit! Ba, n-a ieit! Ba a ieit... Din altar iei un diacon cu faa rotund, care le spuse tuturor s fac linite. Era o zi din timpul sptmnii, cnd n biseric nu se fcea liturghie, dar oamenii mai veneau s fac o rugciune i mai ales s vad dac se petrece vreo minune, cci mama fetei fgduise o sum mare de bani celui care va alunga dracul din fiica sa. Copila adormit se nsenin la fa i se mbujor. S-a tmduit! a zis diaconul, nsemnndu-se cu semnul crucii. Slav lui Dumnezeu, Care aude rugciunile robilor Si! Faa diaconului se umplu de o satisfacie deosebit, n care efortul de a prea evlavios se lupta cu bucuria la gndul c va primi o sum att de mare de bani. Oamenii ncepur s prseasc biserica, uotind i oarecum descurajai, avnd pe fa expresia celor care pierd pariul la alergrile de cai. Acum tiau c se vor lipsi de bnuii care le picau de nicieri, pn nu va mai aprea vreo ndrcit sau vreo bolnav bogat. Doi clugri care se rugau n genunchi la icoana Preacuratei ieir i ei 20

NEBUNUL

abtui. Unul din ei spunea c el e Simeon i c este clar c pentru rugciunile lui a ieit dracul, c de o sptmn de cnd venise el i ncepuse s se roage, fata arta semne de ndreptare. Totui clugrii nu ndrzniser s-i spun aceasta diaconului, tiind bine c nu vor vedea nici un ban de la el, i-apoi s-ar fi putut alege cu jalbe pe la episcopie i cu alte necazuri. Pentru toi era clar c nu diaconul fcuse minunea, dar nici cei doi clugri nu puteau fi bnuii de sfinenie, cci fuseser vzui de mai multe ori fcnd rugciuni pe bani, fr s se petreac vreo schimbare n bine cu bolnavii. Tuturor le rsuna n gnd rgetul cumplit al duhului necurat: Simeon! Pn la urm ns au rmas cu impresia c minunea s-a petrecut singur i c vreun sfnt oarecare intrase la vremea aceea n cetate i de aceea ieise dracul.

21

ebunul se aciu pe lng biseric i n scurt timp i cpt notorietatea cuvenit printre ceretori i purttorii de brfe. Chipul lui tot timpul vesel i glumele deucheate pe care le fcea i atrgeau simpatia tuturor. Mai ales cnd i imita pe alii, Nebunul strnea hohote de rs n grmada de ceretori. Avea obicei Nebunul, atunci cnd aprea la biseric vreun om mai bine mbrcat, s se ia dup el, pind ano i vorbind cu glas tare tot felul de lucruri necuviincioase, ca i cum s-ar fi auzit gndurile acelui om. Pentru aceasta, nu de puine ori lua btaie de la slugi, dar el, oricum, nu se lsa de nebuniile lui. Mare tmblu a ieit atunci cnd Nebunul, n una din zilele cnd slujea diaco23

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

nul cu faa rotund, a nceput s umble prin biseric innd cu mna dreapt poala sindonului ridicat pn la umr, ca i cum ar ine orarul1, i cntnd: Iar i iar cu pace Domnului s ne rugm! Dac m ajut dracii s se mai ndrceasc vreo bogtanc, de banii ctigai mi cumpr scaunul episcopa-a-a-a-al! Pentru aceast glum, care degrab s-a rspndit prin ora, nct au preluat-o i circarii din pia, Nebunul nu mai avea intrare n biseric n zilele cnd slujea diaconul pomenit. Totui el nu se arta suprat niciodat, ci, rmnnd pe scri, cnta singur i tmia, iar alteori se suia pe un co i predica. Ceretorii se bucurau de acest clugr Nebun, mai ales pentru c pe el puteai s-l prosteti cum vrei. De pild, dac te duceai la el i-i trgeai o palm, el ndat ncepea s strige i arunca n tine cu plcinte, cu buci de carne i chiar cu bani. n acest mod ciudat, Nebunul i mprea ctigul su zilnic cu ceilali colegi de
Orar pies vestimentar n mbrcmintea diaconeasc, ce se constituie dintr-o panglic lung care nfoar umerii diaconului , simboliznd aripile ngereti.
1

24

NEBUNUL

breasl, fr ca ei s neleag asta. Pentru c devenise vestit, mai toat lumea i ddea lui mai mult milostenie. Aceasta o fceau oamenii i pentru c de fiecare dat se alegeau cu vreo glum sau vreo vorb haioas care i bine dispunea. Muli constatau c dup ce glumeti cu Nebunul i trece orice suprare. Unii au nceput s spun chiar c Nebunul ar da sfaturi vrednice de urmat prin glumele sale i c, urmndu-le, cineva s-a izbvit de un mare necaz. Se rspndise zvonul i c Nebunul ar vedea sufletele oamenilor, c ar ti viitorul i c tmduise un copil srman pe care, btndu-l ceretorii, l lsaser aproape mort pe o uli ferit. Alii ns spuneau c este ndrcit, pentru c l-au vzut umblnd n fundul gol prin ora. n sfrit, diaconul cu faa rotund a zis ntr-o predic cum c acest clugr nu numai c este lipsit de minte i c diavolul vorbete prin gura lui, ci i c, n ascuns, umbl la casa de desfrnare i i cheltuiete acolo banii pe care cretinii cu fric de Dumnezeu i dau din munca lor cinstit. Scandalul cel mare a nceput atunci cnd mamei fetei tmduite, doamn din 25

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

nalta societate, dup ce i-a trecut prima ncntare de pe urma minunii svrite i s-a obinuit s-i vad fiica sntoas, a nceput s-i par ru dup banii pierdui. Ciclit de una din ngrijitoarele sale, luat n rs n pia c a dat banii degeaba, spusese ntr-o mprejurare c l va da n judecat pe diaconul acela mincinos i i va cere banii napoi. C, de, dac e aa mare fctor de minuni, s aducem o alt ndrcit i s o tmduiasc n faa tuturor, iar dac nu o va tmdui, nseamn c nu el mi-a tmduit fiica, ci minunea s-a svrit singur. Scandalul lua amploare i pentru c Doamna era una dintre ctitorele principale ale bisericii i avea intrare la masa episcopului. Unii clerici spuneau chiar c auziser la episcopie vorbe cum c banii nu trebuia s-i ia diaconul singur, chiar dac Doamna fgduise aceasta din prea marea ntristare a inimii, ci c ei ar trebui s intre n vistieria episcopiei i s fie folosii la ctitorirea unei biserici. Aceasta l-a nrit att de tare pe diacon, nct a hotrt s nu mai lase nici un ceretor s cereasc pe treptele bisericii, iar pe Nebunul Simeon, care era singurul 26

NEBUNUL

vinovat de ameninarea ce se ridicase asupra lui, hotr s-l pedepseasc n mod deosebit. Furia diaconului a depit orice limite atunci cnd prin ora a nceput s circule zvonul cum c Nebunul este pustnic i c el izgonise dracul cu pricina, fcnd i alte multe minuni prin tot oraul. Adunnd deci mai muli martori, ntre care cea mai nflcrat era dansatoarea care tulburase toat piaa cu povestirile ei, l-au acuzat pe Nebun de vrjitorie i, lund mai muli citei2 i cntrei, care l susineau pe diacon, n ndejdea c vor primi bani de la el, l-au nchis n sclepul3 bisericii, sub motivul c trebuie s-i fac nite rugciuni de exorcizare. Dar pentru c dracul nu ieea, diaconul i citeii l-au btut att de tare pe srmanul Nebun, nct acela nu mai putea fi
Cite cititor consacrat n biseric, treapta cea mai de jos din clerul bisericesc. 3 Sclep loc amenajat pentru nmormntarea oamenilor mai de seam, un fel de beci sub biseric. Morii erau aezai n nie speciale spate n perete, dup care se zideau. Aici se puteau face rugciuni pentru ndrcii lucru practicat pn n prezent n Rusia , deoarece este un loc ferit de vedere.
2

27

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

recunoscut. Fcndu-i la urm toi semnul crucii de mai multe ori i tmind ncperea, au poruncit tuturor celor de fa s nu spun nimnui nimic, iar pe Nebun, de team s nu moar n biseric, au pus s-l duc pe o uli mai ferit, ca, i de va muri, s cread toi c l-au ucis ceretorii.

28

e trezi ntr-un pat curat, ntr-o ncpere cu tavan nalt, din care se vedea numai o parte, din pricina tergarului rece care i acoperea fruntea pn deasupra ochilor, ca o streain. ncerc s-i nlture tergarul, dar gemu de durere i atunci i aminti de cruzimea btii pe care o suferise. A mai luat el btaie, dar aceasta parc le-a ntrecut pe toate. Credea c a murit, dar acum, iat, minune, s-a trezit n acest pat curat cu legturi la cap. Nu nelegea nimic. Hotr c aiureaz i c acu va muri cu adevrat i toate acestea vor disprea. Ua s-a deschis i n ncpere a intrat un brbat cam de patruzeci de ani, la care i sreau mai nti n ochi barba i minile mari i costelive. Nebunul s-a gndit c a venit s-i ia sufletul i a nchis ochii, 29

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

ateptnd ce va urma. Brbatul s-a aezat pe scaunul de lng patul bolnavului, potrivindu-i cu grij tergarul de pe frunte. Cum i mai e, clugre? se auzi vocea tioas i clar a brbatului. M dor toate. Bine c trieti. Da, bine. De unde vii? Nebunul se fstci puin, pe urm fcu o ncercare neizbutit de a se ridica. De nicieri... Ce este patul acesta i ncperea aceasta? Cine m-a adus aici? Eu. N-am nevoie! Eu n-am spus nimnui s m aduc aici! Las astea acum, printe, stai aici pn te faci bine. Dar tu cine eti? ntreb Nebunul cu o agitaie prefcut. Eu sunt Ioan, diaconul episcopului. Oho, printe, oare sunt eu vrednic s fiu ngrijit de un diacon? suspin Nebunul, lsnd s i se nsenineze faa de o bucurie umil. Oare nu suntem noi datori s purtm sarcinile unul altuia, printe, i aa s plinim legea lui Hristos? 30

NEBUNUL

Dumneata, printe, de faci pentru Hristos asta, cu adevrat eti omul lui Dumnezeu. Sunt om cu pcate, avvo. Toi oamenii au pcate, numai c unii i le mrturisesc, iar alii nu. Printe Simeoane, oare pentru ce ai ajuns la aceasta? La ce? ntreb nedumerit Nebunul. Ca s te faci pe tine ca unul din oamenii de nimic i lepdai de toi, cnd vd c ai mintea ntreag i judeci lucrurile duhovnicete. A, nu tiu ce zici. Te jur pe tine, avvo, pe numele lui Dumnezeu Celui viu, s-mi spui de unde vii i cum ai ajuns la aceasta. O! Nu-i bine s juri, diacone al lui Hristos! Oare nu tii pe Cel ce a zis s nu ne jurm nici pe cer, nici pe pmnt? tiu, dar inima mea nu mai rabd s afle cele despre tine. Spune-mi, printe, pentru numele lui Dumnezeu, iar eu, la rndul meu, m fgduiesc s nu spun nimnui nimic din cele ce-mi vei spune pn la moartea ta. Cu adevrat, printe Ioane, nu este lucru mai caraghios naintea lui Dumne31

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

zeu dect ca s se mndreasc cineva cu isprvile sale i s se ndulceasc de slava cea deart care vine de la oameni. Dar oare pentru aceasta trebuie s ne facem toi ceretori i s ne mbrcm n haine rupte? Nu. Hainele nu schimb pe om. Oare crezi c Simeon n pat sau n drum nu este acelai? Dar ce schimb pe om, Printe? Dragostea. Nebunul fcu o ncercare s se ntoarc n pat, dar gemu de durere i se ls napoi, n pern. Diaconul iei puin i se ntoarse cu o can de lapte cald. Era atta linite n aceast cas, nct, dac nu ar fi fost patul cu aternut curat i tavanul acesta nalt, btrnul s-ar fi simit ca n chilia sa din mijlocul pustiei.

32

ebunul rmase n casa diaconului Ioan pn la nsntoire. Diaconul era un om cumsecade, trind cu credin cuvntul Evangheliei. Nu era dintre aristocrai, ns fcnd ceva coal i fiind frumos la chip i cu glas rsuntor, prin rnduiala lui Dumnezeu, a fost observat de episcop i dup mai muli ani de slujire la mese, venindu-i i vremea cstoriei, a fost rnduit diacon. Slujba diaconeasc era o slujb de cinste, pentru c diaconul era ntotdeauna n preajma episcopului, iar la nevoie l reprezenta pe acesta naintea demnitarilor sau a altor episcopi. n afar de aceasta, diaconul se ngrijea de predic i de catehizarea poporului, aa c Ioan, dincolo de smerenia lui, era un om cunoscut n 33

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

toat cetatea. Nu se putea spune despre el c era un bogtan, deoarece aprea ntotdeauna n haine simple, dar curate i bine ngrijite. Totui casa n care locuia era o cas mare i frumoas, situat nu departe de reedina episcopal. Soia diaconului era o femeie frumoas, dar foarte tcut i oarecum obosit. Timiditatea femeii se datora provenienei sale joase, fiind o orfan culeas de episcop spre slujire la treburile murdare, pe care Ioan, atunci cnd episcopul a insistat s-l fac diacon cu orice pre, a hotrt s o ia de soie. Treaba aceasta nu a plcut episcopului, dar cnd Ioan i-a zis c altfel se clugrete, episcopul i-a binecuvntat alegerea, tiindu-l pe Ioan om simplu i hotrt, motiv pentru care l i iubea att de mult, ncredinndu-i multe din secretele sale. Timiditatea femeii se mai trgea i din faptul c nu ntea copii, de aceea de multe ori fcea crize de dezndejde, spunnd c va pleca ntr-o mnstire, unde nu o va mai gsi nimeni, c nu a fost de la Dumnezeu aceast cstorie i c Ioan ar fi trebuit s se cstoreasc cu o femeie care s-i poat face copii. Orict ncerca diaconul s o consoleze, aceste 34

NEBUNUL

crize reveneau periodic, aducnd i asupra lui o mare apsare i tristee. i diaconul, i soia lui s-au legat de Nebun, rugndu-l chiar s rmn la ei pentru totdeauna. Ioan, unul dintre cei care fceau vizite pustnicilor de prin mprejurimi, se bucura s aib alturi un om care arta atta experien duhovniceasc. Aa nct discuiile dintre cei doi se prelungeau de multe ori pn noaptea trziu. Din vreme n vreme ns, Nebunul fugea n ora i petrecea zile ntregi cu ceretorii i comedianii, fcnd de fiecare dat cte o isprav de care rdea tot oraul. Dragostea celor doi soi pentru Nebunul Simeon a crescut i mai mult atunci cnd, nu dup mult vreme, femeia i ntiin soul c este nsrcinat. Pentru cei doi nu ncpea nici o ndoial c minunea s-a datorat rugciunilor printelui Simeon. Femeia, a crei gur nu se auzea pn atunci, deveni dintr-odat vesel i aproape guraliv, nct s-a ludat n biseric cu cele ntmplate, zicnd c Nebunul Simeon este un sfnt, c vine pe la ei pe acas i c prin rugciunile lui ea a rmas nsrcinat. Bucuria aceasta ns nu a durat mult, 35

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

pentru c, rspndindu-se zvonul i ajungnd i la urechile celuilalt diacon, care l ura pe Simeon i avea o veche invidie pe Ioan din cauza dragostei deosebite pe care i-o purta episcopul, acela, glumind cu cntreii n biseric, a zis c femeia lui Ioan a luat n pntece de la Nebun, de vreme ce este tiut c Ioan este eunuc i nu poate face nimic unei femei. Diaconul invidios a mai zis c tie lucrul acesta cu certitudine din gura episcopului, care l spovedete pe Ioan, i c din aceast cauz Ioan s-a nsurat cu o srntoac i o lepdat, tiind c ea i va ine gura i c aceast csnicie s-a fcut numai pentru a acoperi impotena lui Ioan. Diaconul Ioan avea desvrit ncredere n sfinenia Nebunului, tiindu-l bine pe diaconul Anastasie c este om plin de vicleug, ajuns n treapta sa prin mijlocirea unei cunoane bogate cu care se spunea c ar fi avut o legtur necurat. El reuise, cu minciunile lui, s scoat de la biserica Tuturor Sfinilor pe un diacon n vrst i cuminte, sub motivul c acela este origenist4 i c a fost prins fcnd
Origen personalitate notorie n Biseric ( 254), autor al unei opere impresionante. A fost
4

36

NEBUNUL

vrji cu sfintele taine n altar. Pentru c nu a mai putut ndura presiunile fcute asupra sa, fiind i o fire prea sensibil, btrnul s-a retras n pustiu, nct nu s-a putut afla niciodat unde anume s-a stabilit. Toate acestea le tia bine diaconul Ioan. Mai tia cu certitudine c spusele lui Anastasie sunt cel puin pe jumtate mincinoase, cci cine mai bine ca el nsui putea s-i cunoasc deplina sntate brbteasc. Totui inima lui a nceput s fie mcinat de ndoial atunci cnd a aflat c Nebunul Simeon umbl pe ascuns la casa de desfrnare i c petrece acolo ceasuri ntregi, lsnd o grmad de bani, pe care nu se tie de unde i avea. Aceasta a mrturisit-o el nsui ntr-o sear, cnd diaconul, vzndu-l murdar pe fa de pomdurile desfrnatelor i mirosind tot a aromate, n-a mai rbdat i l-a ntrebat de unde vine. Nebunul, netiind de ce fel de gnduri este
condamnat pentru nvtura sa despre apocatastaz prin care afirma c iadul nu este venic i c va avea loc o recuperare a tuturor pctoilor la Sinodul V Ecumenic, inut la Constantinopol n anul 553, n vremea mpratului Iustinian cel Mare. nvinuirea de origenism era des aplicat persoanelor incomode.

37

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

chinuit diaconul, i-a rspuns c a fost la prietenele sale i c s-a jucat cu ele. Dup aceast ntmplare diaconul deveni tot mai rece i hotr s-l urmreasc cu mai mult atenie pe Nebun. Msurndu-l mai bine, Ioan ajunse la concluzia c Nebunul nu este chiar aa de btrn cum vrea s par i c, dei este slab, are trupul bine legat i chiar puternic. Suspiciunea diaconului o sporea i vioiciunea deosebit pe care ncepuse s o arate molateca lui de nevast de fiecare dat cnd aprea clugrul. Diaconul se nchise n sine i chiar i spuse odat soiei sale, pe cnd Nebunul era n ora, c a auzit vorbe pe la episcopie i c poate ar fi mai bine s pun capt la toat trenia asta cu Nebunul.

38

ai toi ceretorii i flecarii ddur buzna n pia. n faa bisericilor rmseser doar cei cu totul btrni i infirmi care nu se puteau mica att de uor oriunde ar fi vrut. De cteva zile se zvonea n ora despre o noutate nemaiauzit. Un oarecare filozof, care i zicea Zinon, venise cu un obicei care fcuse tot oraul s forfoteasc ca un roi de viespi. Acesta, fiind elin de neam dei unii erau de prere c era sirian i doar nvase la elini , aduna n jurul su mulime de oameni, pe care i ademenea cu nite ghicitori pe care nu le mai auzise nimeni. Emesenii nu erau oameni pe care i-ai fi putut pcli cu ghicitori, dar Zinon recursese la o mecherie n faa creia nu rezista nimeni. Avea un scule de piele, 39

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

mpodobit cu mpletituri colorate i nituit cu aur, pe care l fgduia celui care i va dezlega ghicitoarea. Dar, pentru c doritorii de a pune mna pe scule erau prea muli, Zinon se trguise ca cei ce vor s-l ia, s pun mai nti bani n sac. Cine punea suma cea mai mare rspundea primul la ntrebarea lui i deci avea cei mai muli sori de izbnd. Trboiul n jurul filozofului cretea, deoarece, de cnd venise, strnsese nu se tie ci saci de bani. Unii ncepuser s spun c este un arlatan i c nici el nu tia dinainte rspunsul la ghicitorile lui, ci c l nscocea pe loc mpotriva celui care ncerca s ghiceasc. Suprarea cea mare a fost cnd, la ntrebarea lui Zinon: Cine este un animal fr pene, eful trupei de comediani, un brbat mthlos, cam la cinzeci de ani, poreclit Calu, a rspuns: arpele. Filozoful ns a zis c nu i c, dei arpele nu are pene, totui rspunsul corect este: Omul. Pentru aceast ntorstur, Zinon era ct pe ce s ia btaie i ar fi luat-o dac nu ar fi avut la el o carte n membrane n care a zis c este nsemnat acest rspuns dei comediantul mnios nu tia grecete i c aceast ghici40

NEBUNUL

toare o tie toat Atena i, ndeobte, toate colile de filozofie din lume, de vreme ce ea aparine unui mare filozof, Platon. Aceast ntmplare a fost pricin de mare ceart i dezbinare n trupa de comediani, deoarece Calu pusese tot ctigul lor de o zi n sacul filozofului. Scandalul se liniti brusc i toat lumea izbucni n hohote de rs cnd, n mijloc, pe neprins de veste, apru Nebunul purtnd pe cap o cunun de dafin i nlnd amenintor o trestie. Scondu-i o mn prin deschiztura pentru cap a hitonului5, Nebunul i ls un umr gol, ca i cum ar fi fost un filozof elin mbrcat n tog. Oprindu-se cam la cinci pai n faa filozofului, Nebunul i ridic mna n care inea trestia i rosti solemn: O, ntrutotcinstite filozoafe Zinon, bine ai poposit din prile Atenei n mijlocul nostru! Te salut cel mai de seam filozof al Emesei Simeon! Nebunul se nchin, fcnd s i se dezgoleasc un old i rmase aa pn ncetar hohotele de rs.
Hiton cmaa lung, pn mai jos de genunchi, specific epocii.
5

41

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Vestea despre tine a ajuns pn la urechile mele, o filozoafe Zinon, i eu, lsnd toate treburile, am venit s te ascult i s m lupt cu tine cu sbiile cele nesngeroase ale filozofiei! Adunarea izbucni n hohote de rs, iar Zinon, vznd c este un nebun, nu se pierdu cu firea, ci, ca s-i arate ascuimea sa de spirit, rspunse pe acelai ton, ridicnd o mn spre Nebunul care l privea acum cu semeie peste umr. Te salut, filozoafe al Emesei izbucni n rs Zinon , dar pentru c sunt foarte obosit azi i ziua e pe sfrite, i dau aceast ocazie, din care s se vad mreia inimii mele! Iat, sculeul acesta rvnit de toi, de vei ghici ci bani sunt ntr-nsul, este al tu mpreun cu toi banii, iar de nu... Zinon fcu un efort prefcut de a-i stpni rsul, scrutnd cu privirea adunarea. Iar de nu continu el , o s dezbraci toga ta de filozof i slugile mele or s-i trag o sut de lovituri cu trestia pe care o ii n mn! Civa din mulime ncercar s rd, dar ndat se ls o linite adnc i toi ncremeniser, ateptnd ce va urma. 42

NEBUNUL

Nebunul ceru ca sacul s fie lsat jos i s fac toi doi pai n urm. Aceast precauie plcu tuturor, deoarece ateptau ca Zinon s fac iari vreo mecherie din ale sale. Calu, care se mai linitise de cnd venise Nebunul deoarece el era unul din cei care credea n puterile vrjitoreti ale acestuia , iei n mijloc, mpingndu-i cu grosolnie pe cei din fa i zicnd c el va numra banii. Toi czur de acord i acum ateptau ca Nebunul s rosteasc cifra. Dou sute treisprezece bani de aram, optzeci i doi de bani de argint i opt bani de aur rosti n cele din urm Nebunul. n linitea apstoare care se lsase, Calu rsturn sculeul cu bani, care, cznd pe caldarm, scoaser un zgomot de parc s-ar fi lovit dou sbii. Zinon ncerc s fac un pas spre grmada de bani, dar strigtele mulimii l determinar s se mulumeasc doar cu o ntinstur mai tare a gtului. Toi urmreau dac circarul, meter la escrocherii, nu fur vreun ban. Calu nsui sttea n aa fel, ca toi s vad c nu fur i c joac cinstit, mai ales c el avea credina c 43

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Nebunul este vrjitor i c aflase cu vrjile sale numrul banilor. Circarul chiar se temea s nu-i scape ceva la numrtoare sau s se rostogoleasc vreun ban, ca nu cumva sacul s se ntoarc la nemernicul de Zinon. Dup ce termin, strngnd tacticos banii napoi n sac i legndu-l la gur, Calu se ridicase n toat mrimea lui i ncepu s strige: Nebunul a ghicit! V-am zis eu c Nebunul este vrjitor! Nebunul a luat banii! Zinon se tulbur i chiar ncerc s-i ia sacul din mn circarului. Acela ns ridicase mna, iar Zinon nu putea nicicum s ajung la sac. Mulimea ncepu s forfoteasc, prefcndu-se ntr-o nvlmeal de hohote de rs, de strigte i de mbrnceli. Cel mai tare striga Zinon, zicnd c jocul nu a fost pe dreptate, deoarece Nebunul a jucat fr s pun nimic n sac. O parte din mulime ncepu s ia partea filozofului i gloata se mpri n dou, huiduind i mbrncindu-se, gata de ncierare. n aceast hrmlaie se auzi dintr-odat glasul Nebunului, care, ridicndu-i trestia, strig: Ceteni ai Emesei! Toi tii c jocul a fost cinstit i c eu mi-am pus n joc 44

NEBUNUL

unicul meu fund n schimbul acestui scuor nenorocit cu bani! Gloata izbucni n hohote de rs, printre care Nebunul continu: Dar, ca toat lumea s fie mulumit, eu propun urmtorul trg! V zic i eu o ghicitoare i cel care o va dezlega s-i ia sacul i s plece! La auzul acestor cuvinte, Zinon se lumin la fa i toi ncepur s strige: Ghicitoarea! S zic Nebunul ghicitoarea! Atunci, cerndu-i circarului s lase sacul jos i fcnd semn tuturor s se dea n spate, Nebunul clc pe sacul cu bani i, potrivindu-i cununa de dafin pe cap, ridic trestia i strig: Fericit este mpratul care domnete peste supuii si! Zicei, aadar, cine este mpratul i cine sunt supuii? Mulimea ncepu s forfoteasc i se putea auzi numai: Constantin, Iustinian, Iustin.... Zinon, care luase o sut de vergi n Efes din cauza unei ghicitori pentru care fusese acuzat de lezmajestate, se ncrunt i nu se hotra s rspund. Se gndi totui c ghicitoarea este despre mpratul Iustinian, mai ales pentru c acesta se ntorsese de curnd 45

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

biruitor din Spania i Italia i izbndise s le recucereasc, dei predecesorii si le pierduser. ns ndrzneala i hotrrea de a rspunde care crescuser n Zinon se spulberar atunci cnd Nebunul, vznd c nimeni nu rspunde, zise c i mpratul, i supuii sunt de fa. Zinon hotr c fusese tras ntr-o curs de ctre cineva cruia i prea ru dup banii pierdui i c acum trimisese pe acest vrjitor s-l provoace i s-l acuze de lezmajestate, aa c hotr c i sunt destui banii fcui n Emesa i c o btaie ca aceea din Efes trage mai mult dect un sac cu bani. Toi tcur, pironindu-i privirile asupra lui Zinon i ateptnd ca el s rspund primul. Zinon, simindu-se prins n col i nelegnd c toi l ateapt pe el, strig c el nu tie rspunsul i c banii rmn la Nebun. Cineva din mulime strig: Constantin!, altcineva Iustinian!, dar strigtele lor erau nesigure i n curnd toat gloata ncepu s strige: Nu tim! S spun Nebunul dezlegarea! Atunci Nebunul, cernd s se fac linite, le zise: mpratul este mintea, iar supuii sunt simurile omului. Fericit este omul 46

NEBUNUL

a crui minte stpnete peste simurile sale i le face s lucreze numai ceea ce este bine i folositor. Cu adevrat un astfel de om este mai fericit dect un mprat care domnete peste lumea ntreag, dar peste simurile sale nu este stpn! Dup puin linite, toi ncepur s uoteasc, s strng din umeri i s se minuneze. Unii l ludau pe Nebun, alii ziceau c nnebunise mai mult, c nu el, ci un demon vorbete prin gura lui i i spune tot ce se petrece n lume. ntre timp, Nebunul dispru cu bani cu tot, nainte ca gloata s se risipeasc pentru a duce fiecare mai departe zvonul despre cele ntmplate.

47

el mai mult s-au bucurat de izbnda Nebunului ceretorii. tiindu-i obiceiul, ndjduiau c, n schimbul unei palme, Nebunul ar putea s arunce cu sacul de bani dup ei. Aa c primii care s-au crat din pia au fost ei, relundu-i fiecare locul din faa bisericii. Numai c Nebunul nu veni n seara aceea la biseric i nu fu vzut nici a doua zi. Unii ncepur s spun c Nebunul, vzndu-se cu banii n mn, ar fi fugit ntr-un alt ora i c acolo o s-i cumpere o cas i o s se dedea la desftri. Alii ziceau c l-au vzut la casa de desfrnare i c acolo i cheltuie banii. Vestea despre ctigul Nebunului a ajuns i la urechile diaconului Ioan, fapt care l-a convins desvrit, nu doar pe 49

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

el, ci i pe soia lui, cum c Nebunul era un arlatan, un clugr netrebnic izgonit din vreo obte pentru obiceiurile lui pctoase i c s-ar putea s aib i drac. Partea ncurcat a povetii era c Nebunul fusese ntr-adevr vzut la casa de desfru i c stpna de acolo i ncredina pe toi c acest clugr desfrnat i pltete ca orice client i c petrece ceasuri ntregi la fetele sale, iar uneori i cte o noapte ntreag. De fapt, Nebunul, cu banii pe care i ctiga, venea aici i pltea cte o desfrnat, pe care o numea prieten a sa, i, ncuindu-se cu ea n camer, scotea carne, pine i alte bunti, zicnd c a venit vremea ca i ea s se odihneasc puin. Nebunul le fcea pe desfrnate s rd, povestindu-le tot felul de istorioare, iar ele i deschideau inima, mrturisindu-i ceea ce n-ar fi putut spune nimnui, cci fiecare om, se tie, are pe inim ceva ce nu se poate spune oriicui. Stpna casei de desfrnare zicea ns c de cnd ncepuse s vin Nebunul la fetele ei i merge tot mai prost dou din ele, cele mai artoase, care i aduceau grosul venitului, plecaser la scurt 50

NEBUNUL

timp una dup alta i se auzea c se i mritaser. Stpna chiar zisese ntr-o zi c mai bine se lipsea de banii blestemai ai Nebunului, c din cauza lui o s -i piard toate fetele. La casa de desfrnare Nebunul afl ultimele brfe din ora. Se spunea c, dup zzania cu filozoful i cu sacul cu bani, Calu, certndu-se cu cei din trup, i-ar fi ieit din fire i, nvinuind-o pe dansatoare pentru c mrturisise mpotriva Nebunului la diaconul Anastasie i de aceea fusese btut, o lovise cu cuitul n pntece i era ct pe ce s o omoare. Calu zicea c de cnd femeia mrturisise mpotriva Nebunului i se fcuse prta la btaie, din care ca prin minune scpase acela viu, toat trupa intrase n impas i nu le mai mergea la nimic. De fric, dansatoarea fugise i se ascunsese n grajdurile prsite de la marginea oraului. Rana ns era destul de adnc i, pierznd mult snge, slbise peste msur i era ct pe ce s moar. Vestea despre ea se rspndi printre ceretori, care, ca acalii la strv, ncepur s o cerceteze, n ndejdea c i vor mplini poftele necurate cu ea. n primele 51

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

dou zile, femeia se mpotrivise, ameninnd c i va pr Calului i c acela i va mcelri, dar, terminndu-i-se mncarea i slbind din cauza rnii, ncepu s-i primeasc la sine pe ceretorii scrnavi, care se bucurau de ea n schimbul unei buci de carne i pentru puin pine. Cnd Nebunul a intrat n grajd, femeia zcea rpus ntr-o grmad de paie murdare. Din cauza rnii, care ncepuse s put, pn i ceretorii ajunseser s se ngreoeze de ea, aa c femeia zcea acum fr nici o ndejde, nemncat de cteva zile. Prin ua crpat, o fie de lumin, ca o ap rece, czu peste femeie i o fcu s-i ridice capul. Dansatoarea, creznd c a venit vreun ceretor din cei ce pctuiau cu ea i c acu va mnca, ls s i se lumineze faa de un zmbet plin de ndejde. ns, cnd ochii i se obinuiser cu lumina, femeia l recunoscu n u pe Nebun. Nici nu puteai s nu-l recunoti, cci ntre ceretori nimeni nu era mai nalt ca el. Femeia se ridic n capul oaselor i se ghemui la perete, scond un geamt de durere, care i scpase mpotriva voii. 52

NEBUNUL

Oare i tu ai venit pentru ce vin i ceilali? bolborosi nencreztoare femeia. Sau ai venit s m omori, Nebunule? Da, te vd, blestematule i vrjitorule, ai venit s m omori pentru c te-am prt lui Anastasie... Nebunul pi nuntru fr s spun nimic i se aez lng femeie. El scoase din sn o legtur curat i grajdul se umplu de miros de carne coapt i brnz. Femeia ncepu s plng n hohote i npustindu-se asupra mncrii ncepu s nfulece. Plnsul ei se amesteca cu hohote de rs, nct ea mnca, plngea i rdea n acelai timp. Nebunule, au oare i tu vrei s te culci cu mine? rse femeia printre molfit. Mnnc acum i zise Nebunul, potrivind mai bine tergarul cu mncare pe grmada de paie. Nebunule rse iar femeia , mi-a zis mie Afrodita c ai fost pe la ea, dar eu n-am crezut-o... Nebunule, a, Nebunule, dar s tii c eu sunt bolnav i trebuie s te pori uor cu mine. Uite! Femeia i ridic rochia pe neateptate i i art Nebunului rana. Nu se putea 53

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

spune c era o ran prea mare, dar, pentru c nu fusese ngrijit, copsese i se umflase, iar acum, fiindc femeia se micase, o dr de puroi se prelinse pn pe old. Cine i-a fcut asta? ntreb Nebunul, de parc ar fi vrut s se conving c ceea ce se vorbe te prin ora este adevrat. Calu. A zis c i port ghinion i c din cauza mea a pierdut banii. i, a, Nebunule, unii spun c el ar fi tatl meu... Cum aa? Mama spunea c el e tatl meu, dar el le zicea tuturor c nu, c nu se tie cine este, pentru c mama mea ctiga muli bani, adic, nelegi, cnd eti tnr, faci mai muli bani, c pe urm nu te mai vrea nimeni. i Calu zicea c el nu are nici un amestec, c el nu e tatl meu. Dar ct eram i eu tnr i aduceam bani, se purta bine cu mine, dar acum zice c nu mai are nevoie de mine. Aa-i viaa noastr, Nebunule, scurt. i mama tot tnr a murit... Ci ani ai? ntreb Nebunul care pn atunci prea c nu ascult. Femeia se opri din mncat i fcu ochii mari, de parc ar fi fost pus s-i aminteasc un lucru pe care l uitase. 54

NEBUNUL

E, zise n cele din urm treizeci i doi. Nebunul se uit la faa femeii i abia atunci vzu c este tnr. Acum, cnd vopselele de pe ochi i de pe obraji i se terseser, faa ei chinuit i palid prea frumoas i oarecum curat. E, Nebunule, dar tii c pe mine nu m cheam Venera, aa cum mi spun toi? Dar cum? se art Nebunul dintr-odat curios. Caliopi m cheam pe mine, Ca-lio-pi! Nu-i aa c-i frumos? Da ngn Nebunul, abtut. Dar tii ce nseamn Caliopi? Nu. Dar ce, trebuie s nsemne ceva? Caliopi nseamn Frumoas i Bun. Femeia rse mulumit i se ls, obosit, pe spate. Nebunul nelesese c ncepea febra. Foamea i teama o inuser n ncordare, dar acum, dup ce mncase i se vzuse oarecum salvat, se moleise i febra o cuprinsese. Nebunule gemu femeia , tu unde erai la treizeci i doi de ani? n pustie. Femeia rse, inndu-i minile pe ran. 55

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Auzi, Nebunule, i oare i era mai bine dect mie acum? Nu cu mult rse Nebunul i iei afar s caute lemne de foc, pentru c tia c de acum va trebui s o fac pe doctorul.

56

ebunul rmase cu dansatoarea bolnav la grajduri, hotrnd s aib grij de ea pn se va nsntoi cu totul. Cei treizeci de ani de pustnicie l nvaser multe, pentru c nimeni nu putea petrece n pustie fr s devin i doctor. Acolo doctorii din cetate nu ajung, aa c fiecare nva s fac fa bolilor i neputinelor de tot felul care se abat de la fire, din nebgare de seam sau din pizma diavolului. Nebunul i ddu toat silina pentru a o tmdui pe biata femeie. Fcea focul, spla legturile, glumea, povestea de-ale lui sau disprea n cetate, ntorcndu-se de fiecare dat cu mncare bun i proaspt i cu cele de trebuin pentru ngrijirea bolnavei, aa nct femeia se minuna cum de 57

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

nu obosea. Mirarea femeii era cu att mai mare, cu ct nu l vzuse niciodat dormind. Ea adormea lsndu-l pe Nebun trebluind, iar cnd se trezea l gsea iari n picioare i de aceea hotr c Nebunul nu doarme niciodat. Vzndu-l ct se ostenete, femeia l-a ntrebat ntr-o zi: Nebunule, dar este adevrat c tu l-ai nviat pe copilul aruncat mort n uli? Nu tiu ce zici i rspunse suprat Nebunul, ieind pe u. Nebunule, a, Nebunule, dar eu cred c tu l-ai nviat i c dracul din fata cucoanei tot tu l-ai izgonit! Rse ca un copil care a fcut o otie izbutit. Nebunule, a, Nebunule! nu se mai oprea femeia dar eu cred c tu poi face minuni! M auzi? Nebunule? Eu chiar cred c tu poi face minuni! Nebunul se ntoarse, aducnd legturi curate, pe care ncepu s i le pun pe ran. Nebunule, dar dac tu poi face minuni, de ce nu faci o minune ca s m tmduieti, n loc s te oboseti atta cu mine? De ce nu ceri de la Dumnezeul 58

NEBUNUL

tu s m tmduiasc, aa cum l-ai tmduit pe copilul acela? Nu trebuie s cerem de la Dumnezeu ceea ce putem face noi ca oameni rspunse pe neateptate Nebunul. Oare crezi c Dumnezeu singur n-ar dori s-i tmduiasc pe toi oamenii din lume? Dar Lui i este mai plcut cnd om pe om se ajut, pentru c aa se nmulete n lume dragostea. Femeia fcu ochii mari, mirndu-se c Nebunul o ascultase pn atunci, apoi tcu i se ntinse gnditoare n grmada de paie. ntre timp, vestea despre Nebun i dansatoare umpluse oraul. Asta, mai ales dup ce un ceretor, venind la grajduri cu gnduri necurate, n loc de femeie, ddu peste Nebun. Gndind c i Nebunul venise pentru aceeai treab i tiindu-l ntfle i c oricine voiete i poate trage palme i picioare, ceretorul intr n grajd i prinse a se dezbrca. ns Nebunul, ridicndu-se n picioare, i zise s se opreasc i s plece de acolo, pentru c ceea ce caut el nu mai era de gsit aici. Ceretorul, mniindu-se, se repezi asupra Nebunului, lovindu-l cu 59

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

pumnii i gonindu-l afar. ns Nebunul, spre mirarea btuului i a femeii, lund un lemn de jos, l lovi pe acela cu putere peste spate de cteva ori, nct ceretorul czu la pmnt, i cu strigte pline de spaim i de furie, fugi de acolo, blestemnd i ameninndu-l pe Nebun c se va ntoarce. ntmplarea ajunse pn la urechile diaconului Anastasie, care tocmai strngea dovezi de aprare la judecata care l amenina. Cineva l nvase c dac va dovedi c Nebunul Simeon este nimic mai mult dect ceea ce tiu toi c este i c n nici un caz nu putuse el s izgoneasc dracul, atunci nimeni nu va putea dovedi c dracul nu fusese izgonit de el, de Anastasie. Aadar, lund cu sine mai muli brbai, de fric s nu se npusteasc Nebunul turbat asupra lui, porni spre grajduri, cu gnd s-l prind pe Nebun asupra faptei pctoase pe care nu mai era acum nici o ndoial c o svrea cu femeia desfrnat. Nebunul, care tocmai trebluia pe afar, vznd c se apropie mulimea i nelegnd cine sunt, intr nuntru, ntiinnd-o pe femeie i jurnd-o s nu 60

NEBUNUL

spun nimnui adevrata pricin pentru care se afla el acolo. nvnd-o cum s se prefac, i zise ca, atunci cnd vor ntreba unde este Nebunul, s le rspund c, auzind zgomot, tocmai ieise i fugise, jurndu-o s nu spun nimnui c fusese el, ci un altul. Aadar, lsndu-l pe Anastasie cu suita s se apropie destul, Nebunul iei pe u i, prefcndu-se speriat, o lu la fug pe dup grajduri, aa ca s-l vad Anastasie i ai si. ndat s-au auzit n urma Nebunului strigte i huiduieli, iar nsui Anastasie striga: Uitai! Uitai! Ce v-am spus eu c este aici! i, apropiindu-se n fug i dnd buzna n grajd, o gsir pe femeie culcat, iar alturi, pe aternut, erau puse carne, brnz, verdeuri i fructe. Nu mai era nevoie de nici o dovad era limpede ce fcuse nebunul toat sptmna la grajduri. Atunci, Anastasie, proptindu-se triumftor n faa femeii, o ntreb n auzul tuturor: Spune-ne, femeie, ce a fcut aici clugrul pe care tocmai l-am vzut fugind? A fcut ceea ce face toat lumea care pltete o femeie, printe. Sau nu tii ce 61

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

se poate face cu o femeie? rse dansatoarea, ncercnd s par ct mai ticloas. Iar dac v-a auzit pe voi, s-a ridicat repede i a fugit, jurndu-m s nu spun nimnui c a fost el, ci s spun c a fost un altul oarecare. Ha! strig Anastasie bucuros, lovindu-i palmele oare nu v-am spus eu c aa este! i, ieind cu toii afar, plecar bucuroi, avnd acum desvrita ncredinare c Nebunul nu este nimic mai mult dect un ticlos i un desfrnat netrebnic.

62

10

bosind de alergare, Nebunul se opri i se aez pe o piatr. Nu mai era la vrsta la care s poi fugi prea mult. Soarele de amiaz deveni parc mai fierbinte dup aceast goan. De aici l vzu pe Anastasie i pe ai si ndeprtndu-se. Se gndi ct de deart este aceast via i zbuciumul omului pe pmnt. Ct osteneal fcuse acest Anastasie, pentru ce? Ca s afle o minciun! Aa este omul, se ostenete pentru lucrurile care nu-i folosesc la nimic. Ce obositoare i prea viaa n cetate i ce frumoas i plin de lumin chilia lui srman din pustie. Oare oamenii au fost fcui ca s triasc n pustieti? Nu. Oamenii sunt fcui s triasc n dragoste i acolo unde este dragoste, 63

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

acolo trage omul. Dar n pustie era dragoste. I se fcu dor de prietenul su Ioan, de nopile de rugciune, de linite, de vorbele cumini i nelepte. i preau att de nenelese toate preocuprile orenilor. Ce ciudai sunt oamenii, nva la coli, pleac pn la Atena ca s afle nu tiu ce mare nelepciune i ajung s se bat pentru nite ghicitori. Ce mai hohote de rs scot dac un scamator le arat fundul! Pentru ce se ostenesc? Pentru ce triesc? Se gndi la biata Caliopi i inima lui se ndurer cu o durere dulce i plin de ndejde. I se pru pentru o clip c ea este omul cel mai aproape de Dumnezeu din ci ntlnise n aceast cetate. Cnd se ntoarse, o gsi pe Caliopi afar, n ua grajdului. Femeia l atepta, ca un copil care nu mai are rbdare s vad pe cineva drag. Rana ncepuse s se tmduiasc i ea era vesel i odihnit, amuzndu-se de naivitatea cu care se ncrncena Anastasie mpotriva Nebunului. Nebunule l ntreb femeia pe btrnul care se aez abtut la umbr sub streaina grajdului a, Nebunule, dar pentru ce cu toat lumea o faci pe nebunul, iar cu mine nu o faci pe nebunul? 64

NEBUNUL

Clugrul i ridic ochii, surprins de ntrebarea femeii. Deoarece cu tine nu e nevoie s o fac pe nebunul rspunse el n cele din urm. Ha? Dar ce, cu ceilali e mare nevoie? Nu, dar nu poi s fii cu toat lumea aa cum eti. Dar de ce, Nebunule? Pentru c oamenii sunt diferii. i, pn la urm, tot nebun ajungi. Nebunule, dar ie i place s-i ajui pe oameni, aa-i? Da, i place, am vzut eu. Tu, dac ai putea, ai ajuta pe toat lumea, dar nu poi, pentru c nu ai voie, pentru c tu eti nebun i nebunii nu au voie s ajute pe nimeni. Nebunul rse i ochii i se umezir. Da continu Caliopi , i, dac ai ajuta aa pe toat lumea, eu cred c toat lumea te-ar iubi, aa cum te iubesc i eu, pentru c toat lumea i iubete pe cei ce o ajut. i atunci tu ai fi cel mai iubit om din cetatea asta! Nu, din lume! i toat lumea ar veni la tine i eu a fi mndr c sunt prietena celui mai iubit om din lume! 65

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Caliopi o opri btrnul, rznd , dar tu tii ce nseamn s te iubeasc oamenii? Femeia ridic mirat din umeri. Pentru un clugr nu este bine s-l iubeasc oamenii... De ce? Pentru c oamenii mai nti te iubesc, pe urm te fac sfnt. i nu-i bine s fii sfnt? E bine s fii sfnt, dar s te fac Dumnezeu, nu oamenii. Oamenii, cnd fac pe cineva sfnt, ncep s vin la el i s-i cear lucruri care li se par lor bune i folositoare. Oamenii vor ca sfntul s le ndeplineasc toate dorinele. Pentru aceasta i fac sfini pe pmnt, cci prin ei cred c l pot sili pe Dumnezeu s le fac voia. Oamenii vor minuni, vor s se mrite i s se nsoare cu cine le place, vor bunsporire i sntate, vor multe i de toate, i nu vor s neleag c minunile sunt n mna lui Dumnezeu, i El dac vrea d, iar dac nu vrea, nu d. Cu oamenii ns nu se poate aa. Dac nu le ndeplineti dorinele, ei se supr, se nemulumesc i pn la urm ncep s te urasc. i toat aceast sfinenie omeneasc devine o btaie nencetat de cap, 66

NEBUNUL

griji i suprri fr de nici un folos. Dumnezeu singur tie ce are de fcut n lume i nu are nevoie de rugciunile noastre pentru a lucra binele, iar dac oamenii se roag unul pentru altul o fac nu pentru a arta lui Dumnezeu ce are de fcut, ci ca s se nmuleasc dragostea n lume, cci n rugciune noi descoperim suferina celuilalt i ne facem prtai la ea i cerem izbvire ca pentru noi nine. i ce este aceasta dac nu dragoste i cale de a ne cunoate unii pe alii? Caliopi ncerca s par atent, dar faa ei arta c este cu gndul n alt parte. Cnd btrnul se opri, ea l ntreb cu ndrjirea omului care se teme s nu-i uite ntrebarea: Nebunule, dar oare tu L-ai vzut pe Dumnezeu? Nebunul tcu. Eu cred c L-ai vzut continu femeia. tii de ce, Nebunule? Pentru c Tu vorbeti despre Dumnezeu de parc ar fi viu, nct mi pare c El e aici, de fa, c parc ar fi n vorbele tale. De aceea cred c tu L-ai vzut, c altfel n-ai putea vorbi aa de El. Nebunule, dar cum este Dumnezeu? 67

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Dumnezeu este bun. Dar tii ce m-am gndit eu n noaptea asta, Nebunule? Ce? M-am gndit c eu, chiar dac nu L-am vzut pe Dumnezeu, dar te-am vzut pe tine i-mi este de ajuns. Oare o s te rogi Dumnezeului tu i pentru mine? Dar ce, El nu este i Dumnezeul tu? Nu, Dumnezeu este al oamenilor buni i curai, iar eu sunt pctoas. Caliopi, tu nu e ti botezat n Hristos? Nu. Mama a zis c n meseria noastr celor botezai nu le merge bine. De aceea nu m-a botezat, pentru c eu nc nainte de a m nate am fost hrzit pcatului. Dar tu crezi c nu este pocin? Dumnezeu a venit pentru cei pctoi, nu pentru cei drepi. Este iertare pentru toat lumea. Numai pentru mine nu este. O, Caliopi, crezi c numai tu ai czut n acest pcat? Nu, dar eu mai am ceva pentru care cred c Dumnezeu nu poate s m ierte. 68

NEBUNUL

Femeia tcu i intr abtut n grajd. Se aez n grmada de paie i ncepu s plng. Ei las zise btrnul, intrnd i aezndu-se alturi , mie nu trebuie s-mi dai socoteal de ceea ce faci. Eu am vrut s-i spun numai ca s nu te mhneti peste msur, c Dumnezeu este milostiv i iubitor. Dar acum s te liniteti, c mai stai cu mine puin i pe urm cine tie dac o s ne mai vedem. Nebunule, de ce zici c nu-i bine s te iubeasc oamenii? Eu zic c e bine. Femeia czu pe gnduri, apoi faa ei se ntunec, pentru c i ddu seama c pe ea nu o iubea nimeni i c dragostea aceasta de care vorbea era numai n mintea ei. i aminti de rana care nc o mai durea, pe care i-o fcuse propriul ei tat, despre care nici nu tia sigur dac i este tat adevrat sau nu, i n aceast ran se strnsese parc dintr-odat toat durerea pe care o ndurase n viaa ei att de murdar i de zbuciumat. l pironi pe Nebun cu ochii ei negri i mari i rosti plin de mirare: Pe mine nimeni nu m-a iubit niciodat. Numai tu m iubeti, Nebunule, i 69

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

eu abia acum am cunoscut ce este dragostea. De aceea mi se pare c a vrea ca toat lumea s m iubeasc i s fiu cea mai fericit. Da ngn Nebunul i i puse mna osoas i parc fr simire pe cap , tu ai dreptate. i eu a vrea ca tu s fii iubit de lumea ntreag.

70

11

i ieri, i azi, la masa episcopului au fost oaspei nsemnai. Un oarecare diacon Paladie, brbat de bun neam i nvat, a poposit n cetate nsoit de ali doi clugri, care dup nfiarea lor artau c sunt oameni de seam n locul de unde veneau. Paladie era sirian de neam, dar, fcnd coal elineasc i avnd din fire un dor nestpnit de cunoatere, colindase multe ri, ns, n cele din urm, ajungnd la nelepciunea cea adevrat, se fcuse clugr n mnstirea Cuviosului Gherasim, primind schima din mna egumenului Nicon, la zece ani dup ce trecuser pe acolo prinii Ioan i Simeon cei din Edessa. Auzind chiar din gura printelui Nicon istorisirea despre cei doi tineri a 71

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

cror venire n mnstire fusese vestit de nsui Hristos prin vedenie, Paladie s-a aprins de curiozitate sfnt s afle mai multe despre ei. Dar tot ce se tia despre cei doi ostai ai lui Hristos era c sunt oameni cu chemare de Sus, care s-au nvrednicit de haruri deosebite i c, pentru multa lor smerenie, nesuferind slava de la oameni, s-au nstrinat n pustie. Toi aceti ani, nimeni nu a tiut nimic despre ei, ns poposind nu demult un clugr din aceste locuri n prile Iordanului i fiind rugat s spun cuvnt de folos frailor, a povestit despre vieuirea minunat a pustnicilor din pustietile Siriei, ludnd n chip deosebit pe doi prieteni, care se chemau Simeon i Ioan. Ajungndu-i aceasta la urechi, Btrnul Nicon a dorit s afle dac cei doi sunt tinerii pe care oarecnd i primise n obtea sa prin descoperire Dumnezeiasc, pentru c, apropiindu-se el de fericitul sfrit, dorea s-i mai vad o dat nainte de a pleca la Domnul. Deci, tiind dorina egumenului i socotind c nsui Dumnezeu a ascultat rugciunile sale, iar acum voiete s-i ndeplineasc dorina, Paladie s-a cerut de la printele 72

NEBUNUL

Nicon s mearg el nsui s afle dac cele despre Simeon i Ioan sunt adevrate. ncredinndu-se de sus, egumenul l-a binecuvntat pe rvnitorul i neleptul Paladie la acest drum bineplcut lui Dumnezeu, dndu-i ca nsoitori pe ali doi frai ncercai din obte, dup obiceiul clugresc, care i sftuiete pe frai s nu cltoreasc singuri, pentru a fi mai adpostii de uneltirile cele de multe feluri ale ispititorului. Cei trei clugri erau nsoii i de un mirean evlavios, om bogat i cinstit, care fcea mult milostenie n Lavra Cuviosului Gherasim i la pustnicii de prin mprejurimi. Rmsese vduv de timpuriu i arta dorin arztoare de a deveni clugr. Cunoscnd ns c aceast dorin i se trage din ntristarea fireasc pe care o suferea dup pierderea soiei, prinii l-au sftuit s mai atepte puin, ca nu cumva, tmduind timpul rana sufletului, odat cu aceasta s i se sting i dorul de clugrie. Aa c brbatul se mulumea s cerceteze clugrii i s primeasc sfaturile lor, pn cnd Domnul i va arta voia Sa cu el n chip mai deslu it. 73

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Trecnd prin pustietile din mprejurimile Emesei i fiind primii de muli ascei de acolo, cltorii au aflat de la ei i cele despre Simeon i Ioan, spunndu-li-se i c dac nu ar fi avut binecuvntarea egumenului, nicidecum nu le-ar fi descoperit nimic, deoarece este tiut asprimea celor doi nevoitori care nu voiesc s primeasc la ei pe strini, fiind i aceast nelegere ntre pustnicii de aici, ca s nu vesteasc degrab unii despre alii dect dac se va arta vreo deo-sebit nevoie. Printele Ioan, aflnd c cei venii sunt din Lavra Cuviosului Gherasim i c vin cu nchinciune de la cinstitul egumen Nicon, s-a bucurat nespus i a petrecut cteva zile cu oaspeii, ntrebnd despre vieuirea n obte, despre sntatea i nevoinele cinstitului stare, din minile cruia primise schima monahiceasc. Fiind rugat s povesteasc despre petrecerea lui n pustie cu printele Simeon, printele Ioan, smerindu-se, n-a voit s spun nimic despre sine, ci, ntorcnd vorba, povestea cu mult aprindere despre printele Simeon, numindu-l nger i nu om. Aa a aflat Paladie i cei ce l nsoeau despre luptele cele mai presus 74

NEBUNUL

de fire ale printelui Simeon. Cci acesta, fiind luptat cumplit de dracul curviei, de multe ori umbla prin pustie ca un nebun, nemncnd, nedormind i nici mcar aezndu-se, pn la o sptmn i mai mult. Deci le-a istorisit lor avva Ioan i urmtoarea ntmplare. eznd odat printele Simeon n chilia sa i fiind luptat cumplit de amintiri, a auzit afar scncete de femeie i, ieind, a vzut stnd pe o piatr o fecioar din Edessa, cu care prinii lui voiau s-l nsoeasc. Minunndu-se cum de a putut aceea s strbat pustia i s vin pn la el, a intrat n vorb cu ea i, fcndu-i-se mil de lacrimile ei, a luat-o nuntru, cu gnd s o hrneasc i s o trimit napoi. Dar, de ndat ce au intrat n chilie, s-a aprins parc tot trupul lui i, ntunecndu-i-se mintea ca printr-un fel de amoreal fierbinte, ndat s-a vzut cu ea jos, socotind c a i nceput s svreasc pcatul. ns ndat fata s-a fcut nevzut i chilia i s-a umplut de o putoare nesuferit. Iar el, nelegnd c a fost batjocorit de diavol, a rmas n chilie, nici mncnd, nici dormind, ci plngnd pcatul su 75

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

pn s-a risipit cu totul putoarea cea diavoleasc i cunoscnd din aceasta c Dumnezeu a iertat pcatul su, a venit i a povestit prietenului Ioan ceea ce a pit. Povestind printele Ioan lucruri unul mai minunat dect altul despre printele Simeon, a zis i aceasta, c msura la care se afl acela acum este mai mare dect se putea nelege din faptele ce erau la artare. i le-a povestit printele Ioan despre tnguirea pe care o avea Simeon nc din tineree pentru ntreaga lume i pentru dragostea lui neneleas fa de tot omul. Aceast pornire a sufletului lui Simeon se nvecina uneori cu nebunia i Ioan nu de puine ori rmnea n nedumerire din pricina unor cuvinte pe care le zicea Simeon, cum c Dumnezeu are lucrare cu tot omul i caut i la inima desfrnatelor din pia de multe ori mai degrab dect la un pustnic. Nedumerirea lui Ioan a depit orice msur atunci cnd, n una din zile, Simeon a venit la el i i-a zis c el pleac n cetate s mntuiasc i pe alii, c aici se mntuiete numai pe sine. Cunoscnd ndrjirea cu care se ascundea Simeon de oameni cci pe ct de mare era focul inimii lui iubitoare spre a milui pe toat lu76

NEBUNUL

mea, pe att fugea i se ascundea, dorind s nbue n sine un alt foc, cel al patimilor i tiind despre luptele pe care le avea de la trup, Ioan a socotit c Simeon a fost nelat de diavol i c acum la btrnee i va pierde cununa ostenelilor sale. n multe chipuri a ncercat s-l nduplece printele Ioan pe Simeon, zicndu-i c nu s-a mai pomenit ca un pustnic s mearg s mntuiasc oamenii din cetate i c aceasta poate fi numai o lucrare a vicleniei diavoleti pentru a-l arunca n pcate, dar Simeon, lundu-i rmas bun, a plecat s mplineasc ceea ce i-a pus n gnd. Dup o vreme, auzind cele despre Simeon, cum c i-a ieit din mini i c umbl cu desfrnatele i cu beivii, mult s-a mhnit printele Ioan i, punndu-se la rugciune, cerea miluirea i ntoarcerea la pocin a prietenului su Simeon. Deci, aflndu-se el n mare ntristare i rugndu-se n chilia sa, a czut ntr-un somn uor i l-a vzut parc pe printele Simeon stnd pe un scaun nfrumuseat, iar n jurul lui femei jucnd, mscrici i oameni de tot felul mpingndu-l i neizbutind s-l urneasc de pe scaun. Atunci Ioan, mirndu-se foarte, a ntrebat: P77

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

rinte Simeoane, oare nu se vatm mintea ta de la toate acestea? Iar printele Simeon i-a zis: Cu adevrat, frate Ioane, precum este un lemn ntre lemne, aa i trupul meu ntre acestea, iar mintea mea este pururea la Dumnezeu. i venindu-i n fire printele Ioan, a neles c printele Simeon a primit de la Dumnezeu darul neptimirii, nespunnd nimnui nimic, din multa lui smerenie. De aceea zicea printele Ioan c msura printelui Simeon cea de acum este mai mare dect cea pe care o tia el pe cnd vieuiau mpreun n pustie. Aflnd lucruri att de minunate de la printele Ioan, Paladie i nsoitorii si au venit n cetate, n ndejdea c se vor nvrednici s-l cunoasc i pe minunatul Simeon. Printele Ioan i-a nvat s nu spun n cetate nimnui nimic din cele despre Nebunul Simeon, pentru c aceasta ar fi mpotriva voii lui, iar voia sfinilor este i voia lui Dumnezeu. Acum cei patru oaspei se apropiau de Biserica Tuturor Sfinilor, dup ce vzur i alte cteva biserici din ora, nsoii de diaconul Ioan, care se arta cu mult dragoste fa de toi. 78

12

n timp ce diaconul Ioan le povestea fiecare biseric n parte, Paladie se uita dup ceretori, cutndu-l pe Nebunul Simeon. Fiind aceasta a treia biseric din ora pe care o vizitau i negsindu-l nicieri, Paladie hotr s ntrebe el nsui pe careva din ceretori s-i spun de a vzut pe Nebun i cum poate s-l gseasc. Rmnnd de ceilali, sub chipul c voiete s fac milostenie, a aflat de la un ceretor c Nebunul este la grajduri. Venind napoi la episcopie, Paladie a nceput s se frmnte, cutnd vreme potrivit s se furieze i s plece, n sfrit, s se ntlneasc cu cel mai curios om despre care auzise vreodat. La lsarea nopii, dup ce s-au retras toi, Paladie a ieit, zicnd

despre

79

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

portarului c voiete s se roage n grdin, i a pornit spre Biserica Tuturor Sfinilor, btndu-i-se inima la gndul ntlnirii pe care o rvnea de atia ani. Gsind un ceretor culcat sub zidul bisericii, l pltise s-l duc pn la grajduri. Ceretorul, creznd c este vreun tlhar care a aflat de banii Nebunului, s-a nvoit mai mult de fric dect pentru plat, mergnd grbit naintea strinului, nerbdtor s scape mai repede din ncurctura n care credea c intrase. Cnd ieir din ora, ceretorul i art de departe grajdurile, care se vedeau luminate de lumina lunii. Zicndu-i c mai departe se descurc singur, strinul i-a slobozit cluza, care a i luat-o la fug, bucuros c scpase cu via. nainte de a ajunge la grajduri, Paladie auzi pai pe nisip i, ntorcndu-se, l vzu pe Nebun, care l atepta n picioare. Cum sttea eapn, fr s i se vad faa, lui Paladie i se p ru c vede cel mai aspru om pe care l ntlnise vreodat. Cnd socoti c s-a apropiat destul, Paladie se opri i atunci se auzi glasul lui Simeon, a crui fa rmnea nedesluit: 80

NEBUNUL

Bine ai venit, Printe, cel ce aduci i pentru nevrednicul Simeon binecuvntarea dumnezeiescului nostru stare Nicon. Diaconul, socotind c cineva din ceretori venise mai nainte i i vestise despre sosirea lor n cetate, s-a nchinat i, cernd unul altuia binecuvntare, s-au mbriat, srutndu-se. De aproape, diaconul deslui faa printelui Simeon i impresia lui de nceput se risipi. El simi atta cldur i apropiere, nct ar fi vrut s nu-i mai desprind capul de pe umrul btrnului, dar i ddea seama c lucrul acesta ar fi prut o necuviin. Lui Paladie i se pru c btrnul miroase a mirodenii i a tmie i gndi c acesta s-a rugat de curnd. Apoi, lund-o ncet nspre grajduri, au nceput s ntrebe fiecare lucrurile pe care doreau s le aud att de mult: Simeon despre printele Nicon i vieuirea n obte, iar Paladie despre luptele cele de multe feluri ale ispitelor, n toiul crora el se mai afla nc. Gsind prilej potrivit, Paladie se hotr s-l ntrebe ceea ce l frmnta acum cel mai mult: Printe Simeoane, oare pentru ce ai fcut aceasta? 81

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Ce? ntreb nedumerit Simeon. Adic s te faci pe tine nebun i s te lai batjocorit de oameni de nimic, dup ce ai cunoscut harul lui Dumnezeu i te-ai nvrednicit de darurile Lui? E, printe, vreme este pentru toate. Este vreme s aduni pietre i vreme este s le mprtii. Este vreme s mbriezi i vreme este s fugi de mbriare. Este vreme de rzboi i este vreme de pace... Ce nseamn cuvintele acestea ale Ecleziastului, printe Simeoane? Pentru c le-am citit de multe ori, dar niciodat nu le-am ptruns pn la capt. Pe toate le-a fcut bine Dumnezeu, printe Paladie, i ne-a descoperit calea prin care s ajungem la Dnsul. Toat viaa omului este un zbucium fr sfrit, nct omul adun fr s tie de ce, cci nimic nu rmne cu el. Toat bogia i nelepciunea i slava lumii acesteia pe care le adun omul, pentru cel care ajunge la adevrata cunoatere ncep s par ca nite pietre nefolositoare. Le numete pietre neleptul, pentru c i bogia i nelepciunea omeneasc se adun cu osteneal i oboseal, ca i cratul pietrelor, dar cel care a neles zdrni82

NEBUNUL

cia strdaniilor omeneti ajunge s le dispreuiasc i s le mprtie, i ce este mai nefolositor dect o grmad de pietre mprtiate de care se mpiedic toi? Este vreme de mbriare, printe, pentru c omul din natere se afl n mbriarea pcatului i a rului, dar cel care ajunge s cunoasc zdrnicia acestuia ncearc s se smulg i s scape. Iar aceast desprire din mbriarea pcatului se d omului cu mare chin i lupt sufleteasc aceasta este vremea de rzboi despre care vorbete neleptul. n sfrit, vznd Dumnezeu voia omului cea bun i osteneala lui, caut spre el i, druindu-i din belug harul Su, face s se liniteasc inima lui, aducnd-o la odihna i bucuria cea desvrit, iar aceasta este vremea de pace. Oare poate s ajung omul la desvrita mpcare a simurilor, nct s nu-l mai supere patimile i nici dracii s nu mai aib ndrzneal asupra lui? Poate, cu mila lui Dumnezeu. Cu adevrat, printe, pe cnd eram n pustie, n atta rzboi m-am aflat de la trup i de la diavol, nct de multe ori am ajuns s m cert cu Dumnezeu i s-i zic 83

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

c nu trebuia s m cheme la aceast cale a clugriei, de vreme ce tia dinainte c nu sunt bun pentru ea, ci s m fi lsat s m mntuiesc cum se mntuiesc i ali oameni n lume, avnd femeie legiuit i crescnd copii credincioi. i att de mult m necjeam, nct aproape de hul m aflam i nu mai aveam nici o ndejde de izbvire i ziceam c mi voi pierde sufletul i voi merge la chinurile cele venice. i aceasta am neles, c de nu se va atinge Dumnezeu cu harul Su de sufletele noastre, nimeni nu poate s scape de focul patimilor, pentru c aceasta nu st n puterea firii noastre czute. i oare acum te-ai linitit, printe? ntreb diaconul, dorind s aud din gura Btrnului ncredinarea celor spuse de printele Ioan. Printe zise, dup o scurt tcere btrnul Simeon , i spun ie lucrul acesta, pentru c te vd frmntat. Prin mila lui Dumnezeu am ajuns s simt i acest lucru asupra mea, c vznd Dumnezeu dezndejdea mea, m-a cercetat i mi-a dat odihn din partea acestei lupte, nct mi simt trupul ca i cum nu l-a avea, nemaiputnd s deosebesc oame84

NEBUNUL

nii n parte brbteasc i parte femeiasc, pentru c patima aceasta s-a luat de la mine. Dar, oare, la aceasta ajungnd, era nevoie s prseti vieuirea ta i s vii n mijlocul desfrnatelor i mscricilor, ca s te batjocoreti ca unul care nu ar avea minte? Lucrul acesta nu-l neleg eu, printe Simeoane, i, de voieti, lmurete-m i pe mine ce tlc are aceast alegere a ta? E, printe, nu prea m ncred eu n odihn i bucurie atta timp ct sunt n trup i ct vreme nu s-a auzit sentina Judectorului. Eu, printe, dup cum i-am zis, n toi anii acetia n mare rzboi i lupt m-am aflat, nct s-au obinuit i sufletul, i trupul meu pururea s vegheze i s atepte lovituri i bti de la duhurile necurate i de la fire. Iar dac m-am vzut eu n puin odihn, dei de la Dumnezeu s-a fcut aceasta, m-am temut ca, din prea multa pace i bucurie, s nu ajung cumva n moleeal i s nu se dezvee inima mea de lupt i s m prbuesc la urm de tot, cznd de pe vrful muntelui pe care m-a aezat Dumnezeu. 85

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Dar oare n-ai zis c s-a luat de la tine orice lupt, printe? Pentru ce s mai vegheze inima ta i pentru ce s mai lupte? Nu neleg... E, printe, o lupt rmne pn n ultima clip, chiar i dup ce vom birui toate patimile i pe nsei duhurile cele necurate. Care este aceasta, printe, c nu tiu? Lupta slavei dearte, pentru c aceasta este singura patim care se hrnete din virtui i, cu ct nainteaz mai mult omul pe calea desvririi, cu att mai multe pricini are s fie ispitit de slava deart. Cu adevrat, pe cnd eram luptat de patimile trupului, nu avea mintea mea nici o pricin de nlare, dar dup ce m-am vzut ajuns la odihn i dac a ngrdit Dumnezeu cu harul Su pn i rutatea diavolilor, ca s nu mai aib ndrzneal asupra mea, m-am temut ca nu cumva s se nale mintea mea, tiind c i alii pn la mine, la msuri mai mari fiind, mndrindu-se, au czut. Cci m-am gndit la ngerul cel ce a fost luminos oarecnd, care n lumina dumnezeiasc fiind i de nici o patim sau ntinciune trupeasc nefiind atins, pentru 86

NEBUNUL

un singur gnd de mndrie s-a prbuit n adncuri. Atunci am hotrt s vin aici, ca, fcndu-m pe mine nebun, prin batjocorirea oamenilor, s se smereasc puin mintea mea i aa s petrec i eu pururea veghetor. i cu adevrat aflu pricin de smerenie n toate acestea, cci, dac dracii se tem de harul lui Dumnezeu i nu ndrznesc, oamenii nu se tem i pururea se gsete cineva care s m batjocoreasc sau s m bat, aducnd prin aceasta mult bine sufletului meu. De ce este att de rea slava deart, printe? Pentru c nu are n sine adevr. Ce nseamn asta? Adic omul cuprins de slava deart triete n nchipuirile sale i din pricina asta nu vede adevrul. Slava deart se bucur de sine i nu are putere s se bucure de cellalt, de aceea ea este un pcat mpotriva dragostei. Printe, dar la ce te gndeti cnd te bat ceilali? Oare nu te mnii? Cu adevrat, printe, abia acum am nceput s neleg puin din taina jertfei Mntuitorului pe Cruce, c nevinovat fiind, a primit s fie btut i scuipat, iar la 87

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

urm i rstignit pentru noi. Iar durerea btilor mi descoper adncimea dragostei dumnezeieti. Iat la ce m gndesc, printe, i crede-m c nu am atunci pricin s m mnii, ci, umilindu-m, m rog pentru mine i pentru ntreg neamul omenesc care att de mult s-a ndeprtat de la dragoste. Dar oare nu te temi, printe, c prin nebunia aceasta sminteti pe unii i vei da rspuns naintea lui Dumnezeu pentru ei? O, printe, dar ce alte nebunii fac eu dect cele pe care le fac i ei? Dac umblu uneori gol, oare nu se dezbrac ei de fiecare dat cnd svresc pcatul? Oare nu goliciunea altora o poftesc? De ce, dar, se smintesc atunci cnd m vd pe mine gol? Iar dac vorbesc vorbe fr de socoteal, oare nu aa vorbesc i ei, spunnd minciuni i jurnd strmb unii mpotriva altora? i, dac m prefac c m npustesc asupra unui ceretor ca i mine, oare nu sunt ei mnioi i duc rzboaie unii mpotriva altora? Aceasta i spun, printe, c nimic altceva nu fac eu dect ceea ce fac oamenii, i de aceea m port aa, ca ei s se vad n nebuniile 88

NEBUNUL

mele ca ntr-o oglind i, cunoscnd astfel ct de caraghioi i de vrednici de rs sunt, s se opreasc din rutile lor. Vznd c se crap de ziu, printele Simeon porni spre cetate, petrecndu-i oaspetele care i adusese att de mult bucurie. mbrindu-se de desprire, Paladie l-a ntrebat pe btrnul Simeon: Printe, cum trebuie s fie vieuirea noastr? Aa s trieti pe pmnt, ca i cum nu ai fi, dar la plecare s lai un gol n urma ta.

89

13

ebunul se ntoarse la grajduri nainte de a se face ziu. Auzind fonete i oapte, se apropie de ua grajdului i privi nuntru. Caliopi sttea n mijlocul ncperii n genunchi i, ridicndu-i minile, rostea ceva nedesluit, apoi i pleca faa la pmnt, aa cum o nvase printele Simeon. Ce frumoi sunt oamenii cnd se roag gndi btrnul. Apoi zmbi i i aduse aminte de prima lui zi n mnstirea de la Iordan, cnd i spusese lui Ioan c, atunci cnd bat mtnii, toi oamenii seamn cu nite copii. Retrgndu-se la locul su, clugrul fcu puin rugciune, mulumind lui Dumnezeu pentru c a ajuns s nceap o nou zi. Se ntoarse la grajd cnd soa91

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

rele era sus i o gsi pe Caliopi dormind. Deschise ua cntnd i glumind: Sus! Leneii nu au intrare n mpria lui Dumnezeu! Femeia se ridic n capul oaselor, avnd ns ochii nchii de somn. Dac vrei s tii bolborosi ea , eu nu m-am culcat demult! Da de ce, m rog? se prefcu Simeon c nu tie nimic. Am fcut i eu cum faci tu, m-am rugat. Numai c mie acum mi-i somn i-a dormi toat ziua. Btrnul rse cu poft i i aez nainte mncarea. i ce ai cerut de la Dumnezeu? Ia spune repede! Am cerut s nu te ia de la mine niciodat! E! Aa ceva nu se cere de la Dumnezeu! Cine te-a nvat s legi viaa oamenilor cu rugciunile tale? se rsti btrnul, prefcndu-se suprat. Eu singur m-am nvat. N-ai spus tu c orice cerem de la Dumnezeu cu credin El ndeplinete? i te-a ascultat Dumnezeu? Femeia ncepu s rd, apoi se opri brusc i, fcnd ochii mari, zise: 92

NEBUNUL

tii, Nebunule, eu L-am simit pe Dumnezeu! Chiar aa? Da! Am simit c Cineva se uit la mine i m ascult. Dar mie mi-a venit s plng cnd am simit asta, pentru c era aa de bine, ca atunci cnd tu eti cu mine i eu nu m mai simt singur. Oare chiar iubete Dumnezeu pe toat lumea? Da. Dumnezeu e Cel mai bun, aa-i? Da. i El poate s m ierte i pe mine, aa-i? Da. Nebunule, dar eu cnd aveam treisprezece ani, am omort un copil. L-am nscut, pe urm l-am omort i l-am ngropat. Femeia se ridic, lsnd s-i scape mncarea din mini i czu, plngnd n hohote, n poalele btrnului. Nebunule, Nebunule, oare Dumnezeu o s m ierte pentru asta? Dumnezeu te-a i iertat, Caliopi, acum, cnd ai plns. Nebunule, dar oare i Dumnezeu e aa de bun ca tine? 93

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Ce prostii vorbeti rse btrnul i o mpinse uor cu podul palmei n frunte , crezi c Dumnezeu este bun ca mine sau c noi ncercm s fim buni ca Dumnezeu? Buntatea, i dragostea, i iertarea sunt de la Dumnezeu, iar noi doar ncercm s le urmm. Dar orict de departe ar ajunge cineva n buntate i dragoste, niciodat nu poate s ptrund nemrginirea buntii i a dragostei Dumnezeieti. Acum, hai, termin de mncat, c dup asta eu am pregtit ceva pentru tine. Ieind afar, btrnul s-a ntors nu dup mult vreme, aruncndu-i femeii n brae o legtur de haine. Na, mbrac. Ce este aceasta, Nebunule? se minun femeia. Nebunul rmase afar, iar nuntru se auzea chicoteala copilreasc a femeii, care se arta foarte mulumit de darul pe care l primise. Apoi i se auzi glasul printre chicoteli: Nebunule, dar cu asta ce fac? Hai ncoace, c nu tiu cum se leag! Nebunul intr i o vzu pe Caliopi n rochie nou, innd ntins spre el bro94

NEBUNUL

boada, ca un copil care s-a murdrit pe mini i vrea s fie splat. Na, leag-o tu, c eu nu m pricep. Clugrul rse ncurcat: O, Caliopi, ie i se pare c asta am nvat eu n pustie, s mbrobod femei? Caliopi izbucni n rs i i ls capul n minile aspre i osoase ale btrnului, care reui n cele din urm s o mbrobodeasc. O! Caliopi! Ce frumoas eti! Acuma toi or s se ndrgosteasc de tine! Femeia se msur cu privirea de la piept pn la picioare, ntinse minile, apoi le ls cuminte n jos. Nebunule, parc a fi o nevast de preot sau o diaconi... n hainele astea parc nici nu mai pot s rd, sunt aa de... nu tiu cum s zic... Sunt taman pentru tine! Cum crezi, Nebunule, c o s m duc eu n ora cu hainele astea? Dar cine a zis c trebuie s te duci n ora? Dar ce, o s rmnem aici toat viaa? Te duci la Ierusalim! Cum s m duc la Ierusalim, Nebunule? Cnd o s m duc? Cum o s m duc? se bucur femeia ca un copil. 95

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Au venit la mine nite prieteni i cred c este cel mai bine s pleci cu ei. Tu nu mergi? Eu nu pot. Nebunule, i eu o s m botez acolo? Da. i o s ncep o via nou? Da. i-o s m fac i eu ca tine? O s pot face minuni? Nebunul rse. Cea mai mare minune, Caliopi, este dragostea. Este un domn cu ei, un vduv bogat, eu cred c el nu va putea s nu se ndrgosteasc de tine, cnd va vedea ce frumoas eti. Nici nu tii cum te mrii cu el i ajungi mare cucoan, s-i pupe slugile mna. Eu nu vreau s m mrit cu domnul acela rosti Caliopi, aproape suprat. De ce? Nu vrei s ai o cas, copii? Vreau, dar eu vreau s m mrit cu tine! Nebunul rse i o plesni uor cu palma peste frunte. Iar te prosteti, parc i-am spus c monahii nu se cstoresc. Eu nu pot s m nsor cu nimeni. 96

NEBUNUL

Dac tu nu te nsori, atunci nici eu n-o s m mrit! Faa Nebunului deveni dintr-odat grav i ochii i se umezir, nct Caliopi ncepu s plng i czu pe umrul lui. Dar la Ierusalim te duci? La Ierusalim m duc, printe. Vrei? Da, foarte tare vreau. Tu eti porumbia mea, de-ai ti ct se bucur Dumnezeu de sufletul tu. Nebunule, dar noi o s ne mai ntlnim? Sigur c o s ne mai ntlnim, Caliopi. Dar aceasta a zis-o btrnul cu gndul la ntlnirea pe care o vor avea drepii n mpria lui Dumnezeu, cci el tia c de acum nu se vor mai vedea.

97

14

up ce a plecat Caliopi, Nebunul continuase s rmn la grajduri. Ziua venea n cetate i putea fi vzut ca mai nainte. Spaima care intrase n ceretori, cum c ar fi turbat i c se npustete asupra oamenilor, s-a risipit atunci cnd Nebunul se ls btut de sluga unui domn strin, n urma cruia fcuse scamatorii, dup cum avea obiceiul. Ca s se conving c Nebunul este cel de mai nainte, cnd l-a vzut jos, ceretorul care fusese gonit de la grajduri se repezi i l lovise pe Nebun de cteva ori. Acesta ns, acoperindu-i capul cu minile, ncepu a se vita, ncercnd s scape cu fuga, nct ceretorului i pru ru c nu fusese la fel de curajos i atunci. Dar, aducndu-i aminte ce a 99

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

putut s piard din cauza lui, l lovi de cteva ori cu putere peste fa, nct Nebunului i ddu sngele din nas i din gur. Pe de alt parte, oraul ncepuse s forfoteasc de un zvon care prea s le ntreac pe toate. Se spunea c Nebunul ar fi fost mare domn n ara sa i c e vestit i cinstit n toat partea Ierusalimului i a Iordaniei, c n-ar fi deloc nebun, ci doar se preface i c rde de toat lumea; n sfrit, c domnii aceia alei care au zbovit la episcopie, ar fi fcut cale tocmai de la Ierusalim numai pentru a se ntlni cu el. Cel mai tulburat se arta diaconul Ioan, cci el era cel care primise aceast destinuire de la domnul vduv, care i zisese c nu putea s in un secret att de mare i c, dei se va face clctor de jurmnt, el tot i povestete diaconului totul, deoarece l vede om cu fric de Dumnezeu i crede c aceasta i va folosi spre mntuire. Bineneles c domnul l-a pus mai nti pe Ioan s jure c nu va mai spune nimnui. ns diaconul, dup cteva zile de frmntare, tot sub jurmnt, i descoperi 100

NEBUNUL

totul nevestei. Aceasta, dup ce l-a certat cu mult aprindere zicndu-i c ea de la nceput a tiut c aa stau lucrurile i c numai el a fost cel care s-a mpotrivit i i-a stricat i ei minile , fiind a doua zi duminic, spuse totul n biseric, zicnd c un lucru ca acesta nu mai poate fi tinuit i c ea se gndete mai nti de toate la osnda sufletelor celor care au batjocorit pe nedrept un sfnt al lui Dumnezeu. Zvonul ajunse i la diaconul Anastasie. Faptul c Nebunul reintrase n gura lumii ca un sfnt i zdrnicea osteneala de atta vreme. E adevrat c Doamna cu pricina se purta ca i cum ar fi uitat totul, totui Anastasie atepta n orice clip s fie dat n judecat i s fie pus s ntoarc banii. Aceast ateptare l nelinitea att de mult, nct ncepu s semene cu un om bolnav, strignd de multe ori fr pricin la cntrei i la oamenii din biseric. Anastasie devenea caraghios, deoarece mai toate predicile lui erau despre draci, despre minuni i despre rutatea oamenilor. n una din zile, rvna lui ajunse att de departe, nct ncepu s spun c toi cei 101

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

care nu cred n minuni se vor ndrci. Dup aceea, vorbind despre puterea pe care a dat-o Hristos apostolilor asupra duhurilor necurate, zise c, de se ndoiete cineva c un om are putere asupra dracilor, trebuie s tie c dracii nu se tem de oricine, cci cei ce ndrznesc s se roage mpotriva lor fr s aib putere de sus sunt sfiai de draci, aa cum arat Scriptura. Deci, ndrjindu-se peste msur i creznd c nu toi au neles c vorbete despre sine, a zis i aceste cuvinte, c alt cale nu vede ca s arate adevrul dect ca dracul care a ieit din fat s intre n cel care minte. ncheind predica, diaconul i-a fcut semnul crucii i, slobozind poporul, a intrat n altar s se dezbrace. ns de ndat ce i-a scos sfintele veminte, Anastasie s-a lsat la pmnt i, punndu-se n patru labe, ncepu s latre i s zbiere prin sfntul altar. Paraclisierul i civa cntrei, speriindu-se i pricepnd c pe Anastasie l-a ajuns blestemul cu care s-a blestemat, au nceput a-l nsemna cu semnul crucii i a-l stropi cu agheazm. Dar, vznd c Anastasie mai ru se ndrcete, l-au nfcat cu toii i cu greu l-au trt n scle102

NEBUNUL

pul bisericii, gndind s cheme preoii s fac rugciune pentru el. Cei ce se rugau acum pentru Anastasie erau peste msur de speriai, cci, tiind c toi au mrturisit mpotriva Nebunului i l-au i btut, fiecare atepta c se va ndrci i el din clip n clip. Anastasie petrecu n sclep toat ziua, urlnd i ameninnd pe cei ce ncercau s-i fac bine. Pentru c devenise turbat, a fost prins n lanuri. Pn n sear el devenise de nerecunoscut, schimonosindu-i-se faa i slobozind spume, care i curgeau pn pe piept. Cntreii i citeii ddur fuga dup preot, dar rugciunea acestuia parc mai ru l ndrcea pe bietul Anastasie. Pn la urm, lsndu-l pe bolnav mai mult mort dect viu, uns din cap pn n picioare cu ulei sfinit i tvlit prin praf, preotul se pregti s plece, zicnd c numai Dumnezeu poate s-l izbveasc pe Anastasie dintr-o ndrcire ca aceasta. Atunci unul din citei, care se temea foarte tare de draci, gndind c el este urmtorul care se va ndrci, l-a rugat pe preot s fac o ultim rugciune, cci, apropiindu-se miezul nopii, este tiut c rugciunile sunt mai arztoare. 103

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

Sculndu-se aadar toi cei de fa i nchinndu-se de mai multe ori, au nceput a cnta tropare i a blestema pe drac cu mult ndrjire, aa nct sclepul s-a umplut de urlete i izbituri ca n iad. Deodat, diavolul, care pn atunci rspundea cu obrznicie, a nceput a zbiera i a striga: Plec! Plec! O, nesuferiilor, dar s nu credei c din pricina voastr ies! Simeon se roag acum pentru iertarea celor care i-au fcut ru i focul lui m arde! Dup aceea, strignd ca un animal lovit: Nu eti drept, Hristoase, cci acesta singur pe sine s-a nchinat mie cu jurmnt! , diavolul l trnti pe Anastasie la pmnt i, umflndu-l ngrozitor, l dezumfl ndat, lsndu-l fr simire. Nu mult dup aceasta, Anastasie sttea pe o lespede n spatele bisericii, fr s spun nimic, iar citeul i povestea exaltat despre toate, aa cum se petrecuser. Fiind trecut de miezul nopii i vrnd toi s plece pe la casele lor, Anastasie ceru s fie lsat n pace, zicnd c acum este bine. Rmas singur, el mai zbovi o vreme pe lespedea de piatr, apoi, ridicndu-se brusc, o porni cu pai grbii pe uliele oraului. 104

15

erul rcoros al nopii l ptrundea pn n stomac, nct lui Anastasie i prea c respir nu numai cu gura, ci i cu tot trupul. Ieise demult din ora i acum se ndeprta grbit, clcnd nisipul, care i fcea picioarele s se clatine ca ale unui copil care nva s mearg. De departe, vzu grajdurile, ca o pat ntunecat pe cerul alburiu, i inima ncepu s-i bat. Pentru o clip avu pornirea s se ntoarc n ora, dar nsemnndu-se cu semnul crucii, i continu calea. Se gndea cum l va primi Nebunul i se temea c acesta, vzndu-l, o va lua la goan sau va ncepe obinuitele lui scamatorii, lsndu-l pe diacon singur cu durerea inimii sale. Frmntat de aceste gnduri, Anastasie se opri brusc. 105

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

La deprtare de civa pai, el vzu n ntuneric o umbr care prea prea ascuit pentru o piatr. naintnd, l deslui n ntuneric pe Nebunul Simeon, care, aezat pe o piatr, prea c l ateapt. Uitnd tot ce gndise pn atunci i lepdnd orice ndoial, diaconul se repezi i, cznd la picioarele btrnului, ncepu s plng n hohote. Printe Simeon! Printe Simeon! erau singurele cuvinte care i scpau acum lui Anastasie printre hohote. Prinzndu-i fruntea pe genunchi i acoperindu-i capul cu minile sale osoase i parc fr simire, btrnul l inu aa pe diacon pn se liniti, apoi, apsndu-l puin pe ceaf, rosti, rmnnd n continuare eapn ca o stnc: Ce este, printe Anastasie? Iart-m, printe Simeoane, iart-m! Dar oare mie se cade s te iert pe sfinia ta, printe diacon, sau dumitale, care eti mbrcat cu harul diaconiei, s m ieri pe mine, nevrednicul. O, nu! Printe Simeoane, eu nu sunt vrednic s m numesc diacon! Cci toate cte se spun despre mine sunt adevrate, eu am cumprat harul lui Dumnezeu cu 106

NEBUNUL

bani, printe! Eu am fcut lucruri grozave naintea lui Dumnezeu! i ceea ce se spune despre mine i despre femeia aceea, i acelea sunt adevrate, printe! De vreme ce te-ai mbrcat cu harul lui Dumnezeu, pe acesta nimeni nu mai poate s i-l ia napoi, printe. Nu, printe Simeoane! C eu i altele mai mari dect acestea am fcut! Eu, printe, de multe ori dup Sfnta Liturghie, nevrnd a m mprti dup oamenii sraci, am aruncat cinstitul Trup i Snge al lui Hristos ca pe o rmi de mncare oarecare, pentru c nici nu credeam c acestea sunt ceea ce sunt, ci doar pine i vin obinuit. Acestea, printe, din netiin le-ai fcut, pentru c nu aveai credin n Dumnezeu. Nici n Dumnezeu n-am crezut, printe, ci harul diaconiei l-am luat la sfatul doamnei aceleia, gndind c voi putea ajunge i la scaunul episcopiei, vzndu-m de multe ori stpn peste moiile bisericii i stpnind ca un mprat peste credincioi. ntre noi, printe, nimeni nu stpnete ca stpnitorii lumii, ci cel mai ma107

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

re este ca i cel mai mic, slujind tuturor spre mntuire, i peste toi i peste toate, Hristos. i nici c ar fi draci nu am crezut, ci vznd pe cei ce se chinuiesc, gndeam c sunt prini de vreo boal sufleteasc sau c, pierzndu-i minile, se prefac. De aceea i nesocoteam i de multe ori pe muli cu blesteme i-am legat, nesocotind puterea cuvntului i a harului ce este asupra mea. Eu, printe, de multe ori am luat bani de la oamenii aflai n necazuri, fr s m rog pentru ei, iar acum, tii i tu c am luat banii de la doamna aceea pentru o tmduire pe care nu eu am svrit-o, ci am minit i m-am fcut pe mine mai ticlos dect toi oamenii. Las acum, printe, c toate acestea din mpietrirea inimii le-ai fcut, dar acum, c s-a milostivit spre tine Hristos, i te-a luminat cu lumina credinei, descoperindu-i ie tainele Sale, pzete-te s nu mai faci ceea ce tu nsui ai cunoscut c nu este bine. O, nu, printe! C nu mai voiesc s m ntorc n sfntul altar i s nu-mi mai fie mie s mbrac vemintele diaconeti! 108

NEBUNUL

Nu aa, printe Anastasie, ci cunoscnd iubirea cea mare pe care i-a artat-o Hristos, nelsndu-te s pieri n ntunericul necredinei i al pcatelor, smerete inima ta i mergi de slujete Domnului i oamenilor, cci spre aceasta te-a chemat Dumnezeu. Printe Simeoane, dar oare dumneata m-ai iertat pentru nebunia mea i pentru tot rul pe care i l-am fcut? S tii, printe, c de acum voiesc s vii n toat ziua n biserica unde sunt, ca s se bucure sufletul meu vzndu-te c te rogi pentru mine i pentru tot poporul. O, nu, printe Anastasie zise btrnul, ridicndu-se i lundu-l de umr pe diacon , tii bine c asta nu o voi face. i te rog i pe tine ca nimnui s nu spui de cele ce ai vorbit cu mine. Ci acum ntoarce-te la slujirea ta, iar Nebunul Simeon la ale sale.

109

16

raul se liniti. De cteva sptmni nu se mai petrecu nimic deosebit. Singura ntmplare care nedumeri pe muli era cea cu diaconul Anastasie. Acesta, venind duminic la biseric, spuse tuturor c nu el scosese dracul din fat, ci un sfnt, pe care nu putea s-l numeasc. Aducnd cu sine banii care i mai rmseser, pentru c o parte o cheltuise, diaconul a pus-o n faa icoanei Preacuratei Fecioare, zicnd c el i ntoarce Doamnei creia i aparin i c ceea ce lipsete se fgduiete s plteasc n timp. Femeia, suprndu-se, se jura lng icoan c nu va lua nici un ban i c ce a fgduit lui Dumnezeu, aa r111

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

mne, de vreme ce i-a vzut fiica sntoas. Cei doi erau ct pe ce s ajung la judecat, jurndu-se c nu se ating de bani, dar pn la urm s-au mpcat, hotrnd ca banii s rmn n vistieria bisericii i s fie folosii n slujba sracilor. Nimeni nu nelegea ce l-a apucat pe Anastasie, iar unii dintre cntrei ziceau c i-a ieit din mini. Diaconul parc se schimbase i la fa, cci, dei rmase la fel de mplinit i rotund, ochii lui preau adncii i de multe ori, ieind cu sfintele daruri, lcrima. Poporul din biseric spunea c lui Anastasie i-a murit cineva, iar alii ziceau c a nviat Anastasie, cci aceasta nseamn anastasie nviat. Aceste schimbri treceau cumva neobservate din cauza unei nedumeriri care i mcina pe toi. Nimeni nu mai tia nimic despre Nebunul Simeon, nemaivzndu-l nicieri. Unul dintre ceretori, ducndu-se ntr-o zi la grajduri, zise c nu mai gsise pe nimeni i c nici urm de Nebun nu mai era pe acolo. Ali civa, ducndu-se cu gnd s cotrobie dup sacul cu bani al lui Simeon, s-au ntors strignd ca nite ne112

NEBUNUL

buni i zicnd c au auzit ngeri cntnd n grajd. Toate acestea au ajuns pn la diaconul Ioan, care se afla acum ntr-o ntristare cumplit. Acesta se cia c nu avusese curaj s-l opreasc pe Nebun cnd l vzuse n uli din pricina ruinii chinuitoare care l fcu s treac pe alturi, ca i cum nu l-ar fi vzut. Acum Ioan venea de cteva ori pe zi prin faa Bisericii Tuturor Sfinilor, cutndu-l pe Nebun. Hotr c dac printele Simeon l va ierta, el l va aduce acas i l va ine la sine pn la moarte. ntristarea diaconului o nmulea i ocrile nevestei sale, care l numea necredincios i om fr inim, din pricin c a alungat din cas un sfnt al lui Dumnezeu. Ieind dup o astfel de ceart din cas, Ioan porni ab tut pe uliele oraului, gndind c se va duce el nsui la grajduri i va sta acolo pn va veni Simeon. Pe drum, se gndi la zdrnicia n care i petrecuse viaa i, cuprins de o mare dezndejde, i zise c degeaba se nscuse, de vreme ce alungase de la sine un sfnt pe care Dumnezeu i-l 113

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

trimisese n viaa lui ticloas, ca s-l binecuvnteze. Negsind pe nimeni la grajduri, Ioan rmase vreme ndelungat pe piatra de la ua unde dormise Caliopi, dar n cele din urm, rpus de oboseal i ntristare, se duse i se culc n grmada de paie, hotrnd c mai bine este s moar acolo dect s duc o via att de ticloas. Nu adormi ns bine, cnd ua se deschise i n grajd intr Nebunul Simeon. Ioan se ridic n coate, mirat de ceea ce-i vedeau ochii. Simeon era mbrcat ntr-un hiton alb, cu o glug mic pe cap, legat sub brbie, ca la copiii mici. Cel mai mult s-a minunat Ioan de barba lui Simeon, care acum era alb i pieptnat frumos. Ce este aceasta, printe Simeoane? l ntreb mirat Ioan. Ce anume, printe Ioane? i-ai pieptnat barba! Da. i e mai deas! E, aa era. i te-ai mbrcat n hiton alb! De unde ai acest hiton, printe? 114

NEBUNUL

E, e al meu, dar l-am inut deoparte pn acum. Printe, oare o s vii aa n ora, s te vad toi? Nu, nu mai vin n ora, printe. Apoi, scond din sn o pinioar rotund, btrnul Simeon se apropie de diaconul Ioan. Eti necjit, printe Ioan? Da, sunt foarte necjit, printe. Printe zise btrnul, frngnd pinea n dou , hai, ia i mnnc i tu cu mine, i nu mai fi necjit. Ioan lu jumtatea de pine pe care i-o dduse btrnul Simeon, dar atunci auzi ua scrind i, deschiznd ochii, vzu c afar este amiaz i c el este singur n grajd. Se ridic i privi ncurcat n jur. Vzduhul mirosea a mirodenii i a tmie, i el i aminti c acesta este mirosul neobinuit pe care l simea uneori n camera unde a stat, pe cnd era bolnav, btrnul Simeon. Ieind abtut afar, Ioan nepeni n faa uii. Pe piatra pe care ezuse gsi jumtatea de pinioar. Cnd o lu n mn, vzu c este cald i miroase a mirodenii i a tmie. Venindu-i n fire, 115

IEROMONAH SAVATIE BATOVOI

de parc abia atunci s-ar fi trezit cu adevrat, Ioan i ddu seama de ce a zis btrnul c nu va mai veni n ora i, aezndu-se pe piatr, czu ntr-un fel de visare n care parc i vzu ntreaga sa via. Un scrit care se auzi nu departe l fcu pe Ioan s se ridice speriat. ntorcndu-i capul, el vzu pe cineva ieind din grajd. Uitndu-se mai bine, diaconul l recunoscu pe Calu, circarul mthlos, care dosea ceva n sn. Gndind c circarul a gsit sacul cu bani, Ioan se fcu a nu-l vedea i, ridicndu-se, porni ncet spre ora. Calu l privea nedumerit. F r s zic nimic, se grbi s-l ajung pe diacon din urm. Ajungnd n dreptul lui, Calu ncetini pasul i, continund s mearg n tcere, trgea cu ochiul la jumtatea de pine pe care acesta o inea n mn. Diaconului i prea c circarul este att de abtut, nct chiar dac s-ar apropia cineva s-i trag o palm, el tot nu l-ar bga n seam. Cei doi merseser fr s-i spun vreun cuvnt pn la intrarea n ora. 116

NEBUNUL

Aici, fiecare o lu n alt parte, voind parc s scape unul de altul. Ajuns pe o uli ferit, Calu se aez obosit pe caldarm i, scond din sn jumtatea sa de pine, ncepu s mnnce.

117

118

DIFUZARE: S.C. Supergraph S.R.L. Str. Ion Minulescu nr. 36, sector 3, 031216, Bucureti Tel.: 021-320.61.19; fax: 021-319.10.84 e-mail: editura@sophia.ro www.sophia.ro Societatea de Difuzare SUPERGRAPH v ofer posibilitatea de a primi prin pot cele mai bune cri de spiritualitate, teologie, cultur religioas, art, filozofie aprute la edituri de prestigiu. Plata se face ramburs la primirea crilor; taxele potale sunt suportate de Supergraph. V ateptm la LIBRRIA SOPHIA str. Bibescu Vod nr. 24, 040152, Bucureti, sector 4 (lng Facultatea de Teologie) tel. 0722.266.618 www.librariasophia.ro Sacrific puin vreme pentru a rsfoi crile noastre: este cu neputin s nu gseti ceva pe gustul i spre folosul tu!

119