Sunteți pe pagina 1din 0

62

CAPITOLUL 3



TRADUCTOARE DE RADIAII NUCLEARE



3.1 Noiuni fundamentale

Radiaiile nucleare sunt de mai multe tipuri. Dup modul de alctuire, ele se
clasific astfel:
a. Radiaii electromagnetice, formate din particule fr mas de repaus:
- radiaii X ( = 10
-8
10
-11
m),
- radiaii (.= 10
-11
... 10
-14
m);
b. Radiaii corpusculare, alctuite din particule cu mas de repaus:
- fascicule de particule elementare: electroni, neutroni, protoni, etc;
- fascicule de nuclee de atomi: deuteroni, helioni, etc;
- fascicule de atomi ionizai n micare: He
+
, Li
+
, etc.
Radiaiile nucleare cu importan deosebit n industrie sunt: radiaiile
(nuclee de
4
2
He ncrcate), radiaiile (electroni), radiaiile X i radiaiile .
Un fascicul de particule se caracterizeaz fie prin numrul de particule, fie
prin energia particulelor sale.
n timpul interaciunii dintre radiaia nuclear i substan apar procese
specifice prin care particula incident este scoas din fascicul sau cedeaz o
parte din energia sa atomilor substanei respective. Interaciunea depinde de
proprietile particulei incidente i ale substanei i are rol decisiv n alegerea
detectorului de radiaii. Procesele de interaciune predominante ale particulelor
ncrcate electric cu substana sunt ionizarea i excitarea atomilor din mediu.
Acestea conduc la pierderi succesive de energie din partea particulei incidente,
datorit ciocnirilor ei cu electronii sau nucleele atomilor din substan
Sursele de radiaii nucleare au construcie simpl, specific radiaiei pe care o
emit. Izotopii radioactivi sunt surse nucleare artificiale care emit n mod
spontan radiaii.
Sursele i sursele de neutroni sunt construite din cilindri de plumb sau
oel inoxidabil, prevzui cu fereastr pentru iradiere, inclui n ecrane de
plumb sau oel inoxidabil cu grosimea impus de fondul de radiaie
admis pentru mediul nconjurtor.
Sursele tipice de radiaii sunt: Co
60
, care are timp de njumtire 5,3
ani, este foarte puternic, necesit condiii speciale de ecranare i protecie

63
i se folosete tot mai puin, i Cs
137
, care are timp de njumtire 30 ani i
radiaie sczut.
Sursele , fiind puin penetrante, nu au condiii speciale de ecranare, iar
sursele au construcii specifice, n funcie de energia electronilor emii.


3.2 Detectoare de radiaii nucleare

3.2.1 Generaliti

Detectorul de radiaii nucleare convertete particulele incidente pe suprafaa
sa activ n semnal electric (sarcin sau tensiune) sub form de impulsuri.
Dup modul de interaciune a radiaiei cu partea activ a detectorului
sunt dou tipuri de detectoare:
- detectoare cu ionizare direct (camere de ionizare, contoare
proporionale, contoare Geiger Muller, detectoare cu semiconductoare),
- detectoare cu ionizare indirect (cu scintilaie, Cerenkov, etc.).
Pentru radiaiile X se folosesc detectoare umplute cu gaz, tip numrtor
proporional, calorimetre, plci microcanal, suprafee de fotodetectoare,
detectoare superconductoare cu jonciune tunel, etc.
Caracteristicile specifice detectoarelor de radiaii nucleare sunt:
- amplitudinea impulsului de ieire,
- viteza de numrare, egal cu raportul dintre numrul total de impulsuri i
timpul de msurare,
- puterea de rezoluie, egal cu numrul de impulsuri de ieire n unitatea de
timp,
- eficacitatea, egal cu raportul dintre numrul de particule care dau impulsuri
la ieire i numrul total de particule incidente,
- selectivitatea fa de radiaie,
- volumul sensibil al detectorului.


3.2.2 Detectoare semiconductoare de radiaii nucleare

3.2.2.1 Introducere

Energia necesar formrii unei perechi de purttori ntr-un detector din
material semiconductor este mai mic cu un ordin de mrime fa de energia
necesar n camerele de ionizare. n funcie de cristalul semiconductor folosit,
detectoarele sunt omogene (n sau p) sau heterogene (jonciuni p-n).

64
Detectoarele omogene se realizeaz din material cu rezistivitate mare
(>10
8
cm), pentru a avea zgomot mic. Sunt utilizate pentru detecia particulelor
penetrante.
Detectoarele heterogene (jonciuni p-n) sunt polarizate invers i se
deosebesc de jonciunile diodelor uzuale, prin faptul c au o regiune de sarcin
spaial mai groas (pentru volum mare) i mai apropiat de suprafa (pentru
ca fereastra detectorului s aib o grosime neglijabil).
Timpul de rspuns este mic i se poate micora mai mult dac se
modific dimensiunile geometrice ale jonciunii.
Pentru detecia radiaiilor X de energie mic se folosesc fotodiode Schottky
din siliciu, cu electrozi transpareni i acoperiri antireflectorizante. Pentru a evita
ineficiena de colectare datorat recombinrii de suprafa cu coeficieni mari
de absorbie, se folosesc fotodiode cu heterojonciuni iradiate prin materialul cu
banda interzis mare.
Un alt tip de fotodiod folosit la detecia radiaiilor electromagnetice de
mare energie i a particulelor nucleare este fotodioda PIN relativ groas,
cu substraturi semiconductoare intrinseci. Cnd tensiunea de polarizare
invers este mare (pentru a srci ntreaga regiune intrinsec), volumul
sensibil al detectorului este egal cu volumul dintre electrozi.
Se folosesc adesea i fotodiode cu avalan datorit ctigului intern
mare, ns necesit circuite de procesare pentru control. Ca adaptor
electronic se utilizeaz un convertor sarcin-tensiune cu amplificator
operaional cu rezisten mare de intrare, cu TECMOS sauTECj.
Pentru detecia radiaiilor nucleare cu fototranzistoare bipolare este
nevoie de o jonciune mare colector-baz.


3.2.2.2 Fotodiode pentru energii mari

Pentru detecia radiaiei de mare energie i a particulelor nucleare se
folosesc fotodiode PIN.
Materialele utilizate n construcia lor sunt Si (pentru energii mai mici)
i Ge (pentru energii mai mari). Se aleg cristale de mare puritate, rezistivitate
mare i concentraie mic la defecte structurale. Pentru a reduce concentraia
de dopant se folosesc ioni de Li. Alte materiale folosite pentru fotodiode
PIN la temperatura camerei sunt CdTe i GaAs. Din cauza dificultii
obinerii cristalelor de mare puritate, aceste fotodiode sunt mult mai lente
dect cele din Si sau Ge.




65
3.2.2.3 Senzori de poziie pentru radiaii X

Pentru determinarea poziiei radiaiei nucleare pe o singur dimensiune,
se divide electrodul superior al senzorului n benzi. Dac senzorul este din
siliciu, el este prescurtat SSD (Silicon Strip Detector). Fiecare band
funcioneaz ca element de detecie separat, ceea ce determin o rezoluie
spaial pe o singur dimensiune, de ordinul 5 m.
Pentru detecia bidimensional a radiaiei nucleare, se folosesc SSD cu
dou fee, care au benzi p pe faa superioar supus la radiaie i benzi n pe
faa posterioar, perpendiculare pe benzile p. Dimensiunile unui astfel de
senzor sunt de ordinul 5 cm. Dezavantajul SSD bidimensionale const n faptul
c trebuie citite mii de canale, fiecare cu circuite de preamplificare de zgomot
redus, convertoare analog-numerice i circuite de memorare i analiz.
Pentru a minimiza numrul canalelor care trebuie citite, s-a realizat un
senzor bazat pe o schem de transport denumit SDC (Semiconductor Drift
Chamber) cu camer de deviaie.
Structura senzorului SDC este prezentat n fig. 3 1.
Pe un substrat de tip n se realizeaz benzi p paralele, pe ambele fee. Pe una
din fee se realizeaz i o band n. Cnd dispozitivul este polarizat invers,
regiunile de srcire se extind n volum, de la jonciunile p - n de pe cele dou
fee. La creterea polarizrii, adncimea regiunilor de srcire crete pn cnd
acestea se ntlnesc n mijlocul dispozitivului. n punctul lor de unire apare un
canal de electroni de potenial minim, paralel cu suprafaa. Un al doilea cmp
electric, independent de primul, se suprapune pentru a transporta electronii
colectai n canal spre contactul de anod n
+
, prin polarizarea corespunztoare a
celor dou suprafee de electrozi p
+
. Electronii creai de absorbia radiaiei X
sunt focalizai spre canalul ngropat i se deplaseaz prin deviere i difuzie la
anodul de colectare. Cnd ajunge aproape de anod, norul de electroni d un
p p p n
n
p p p
Radiatii X
Fig. 3.1

66
impuls la ieire. Sarcina colectat este o msur a energiei radiaiei. Golurile
sunt colectate la cea mai apropiat band p
+
i impulsul rezultat este folosit
pentru declanarea nceperii msurrii timpului n care norul de electroni ajunge
la anod. Numrul ieirilor necesare unui senzor SDC este de sute de ori mai mic
dect la un SSD cu aceleai dimensiuni.
Un alt avantaj al senzorului cu camer de deviaie (SDC) fa de ali senzori
de radiaie din semiconductoare este capacitatea electric mic a anodului de
colectare i independent de suprafaa activ a detectorului. Se poate astfel
realiza un detector cu suprafa mare i capacitate electric de ieire mic,
reducndu-se zgomotul.
Preamplificatoarele folosite trebuie s aib rezisten foarte mare de
intrare, tipic cu tranzistoare cu efect de cmp i capaciti de intrare mici, de
2 . . . 3 pF. Banda de frecven trebuie s fie peste 200 MHz i sistemul s aib
posibilitatea memorrii pe condensator.


3.2.2.4 Msurarea dozei de radiaii cu tranzistoare TECMOS

Pentru msurarea cantitii de radiaii emise se folosesc dozimetre. Un
dozimetru MOS este un tranzistor MOS cu o poart izolatoare special (tipic din
SiO
2
omogen), cu canal n sau p (cele cu canal p au zgomot mai mic), fig. 3.2.

Avantajele dozimetrelor MOS fa de alte tipuri sunt: pre sczut,
dimensiuni i greutate reduse, robustee, acuratee, gam dinamic mare,
sensibilitate la radiaii de energii sczute, citire n timp real sau ntrziat,
memorarea informaiei, posibilitatea integrrii monolitice cu ali senzori i

Si p Si p
SiO
2

Sursa
Poarta
Drena (V
D
<0)
I
DS

Si n
Fig. 3.2

67
circuite de msurare, condiionarea semnalului, procesarea informaiei i
posibilitatea folosirii fr tensiune de polarizare.
Partea sensibil a tranzistorului MOS este poarta izolatoare. Iradierea creaz
perechi electron gol n ntreg volumul. n funcie de cmpul electric din
izolator, anumite perechi generate se recombin, iar cele care rmn sunt
separate. Electronii sunt respini de izolator iar golurile se mic lent spre catod,
cteva fiind prinse ntr-o regiune ngust de lng catod, n capcane de goluri
generate anterior n procesul de producie. Strile de interfa sunt create n
timpul iradierii la interfaa izolator - Si.
Rezultatul este apariia unei sarcini pozitive
permanente, care modific tensiunea de prag V
p

a tranzistorului cu o cantitate V
P
. Aceast
variaie depinde de doza de radiaii absorbit,
polarizarea porii n timpul iradierii, tipul i
energia radiaiei i grosimea izolatorului.
Parametrul msurat este V
r
i se obine n
timpul i dup iradiere, folosind schema de
msurare din fig. 3.3, unde I
DO
este o surs de
curent constant.
V
p
se obine prin msurarea tensiunii de
ieire V
s
nainte i dup o perioad fix de
iradiere.
Rspunsul dozimetrului la iradiere depinde de polarizarea aplicat porii fa
de substrat i este reprezentat n fig. 3.4.



Sursa
Poarta
V
S

I
D0

Fig. 3.3
-V
p
[V]
Doza [Gy]
500 1000 1500 2000 2500 3000 0
10
20
30
E
ir
=0,25MV/cm
E
ir
=0,4MV/cm
E
ir
=1MV/cm
d =0,1m
Fig. 3.4

68

3.2.3 Detectoare de radiaii cu gaz cu microbenzi

Detectorul de radiaii cu gaz cu microbenzi este o suprafa paralel de
numrtoare proporionale realizate fotografic pe un substrat rigid, ca n fig. 3.5.

La ptrunderea radiaiei n volumul detectorului, electronii ionizai sunt
atrai spre anozi. Regiunea de cmp electric puternic de lng anozi produce o
multiplicare proporional mare a numrului de electroni.
Sarcina rezultant colectat la anozi este dat de relaia:

W
E
M Q
AB
= ,

unde E
AB
este energia absorbit de detector, W este energia medie necesar
creerii unei perechi electron - gol n gaz i M reprezint multiplicarea, cu valori
de 100 ... 1000.
Detectorul cu gaz cu microbenzi este o mbuntire fa de camera
proporional cu multe fire. Datorit spaierii fine, de 0,2 mm ntre anozi, se
obine o rezoluie spaial mai bun dect la camera proporional cu multe
fire. Apropierea catozilor de anozi are ca efect evacuarea mai rapid a ionilor
pozitivi din regiunea de multiplicare a gazului.

Electod de
deviere
Particula
incidenta
Gaz
Catod
Anod
Benzi de
colectare a
sarcini
Un element
Fig. 3.5

69
Detectorul cu gaz cu microbenzi are viteza de numrare mai mare dect a
camerelor proporionale cu mai multe fire i anume peste 10
6
s
-1
m
-2
i acuratee
mare, fiind folosit n radiografia numeric, la msurarea energiei i poziiei
fotonilor individuali de radiaie X la viteze de numrare radiologice.
Cele mai multe tehnici radiografice folosesc n prezent o combinaie de
ecran fluorescent i film fotografic. Cu toate c aceast tehnologie este
convenabil, are rezoluie bun i este optimizat, ea are limitri semnificative
cum ar fi eficiena de detecie cuantic sczut i zgomotul granulaiei filmului,
care elimin detaliile imaginii la frecvene spaiale mari. De asemenea, cu un
contrast de afiare fix i gam dinamic limitat, detaliile sunt pierdute n
zonele de supraexpunere sau subexpunere din imaginea de pe film.
Sistemele radiografice numerice, concepute pentru a elimina limitrile
sistemului cu ecran i film, sunt urmtoarele: fluoroscopie numeric,
radiografie pe calculator, sisteme bazate pe dispozitive cuplate prin sarcin
(CCD) i tehnici de conversie directe bazate pe seleniu amorf. Toate aceste
sisteme funcioneaz n modul de integrare a energiei. Nici una din tehnologiile
enumerate nu are posibilitatea de numrare a fotonilor la vitezele sistemelor de
preluare a imaginilor n domeniul radiaiilor X.
Un sistem numeric de preluare a imaginilor bazat pe detector cu
microbenzi are contrast ajustabil al imaginii, ntr-o gam dinamic determinat
doar de statistica de numrare a fotonilor, ceea ce este un avantaj fa de film.
n plus, acest sistem are i alte avantaje:
- eficien cuantic de detecie mare,
- posibilitatea de mbuntire ulterioar a caracteristicilor imaginii folosind
energia msurat a radiaiilor X.
Detectoarele cu gaz cu microbenzi sunt folosite i pentru microdozimetrie,
n centralele nucleare care au cmpuri complexe de radiaie (spectru larg de
cmpuri de neutroni n prezena unei radiaii de fond).


3.2.4 Detectoare numerice pentru radiaii X

Un detector cu suprafa mare este esenial n radiologia medical. n mod
curent exist dou tendine principale pentru realizarea radiografiilor numerice:
- digitizarea semnalului de la o camer video cuplat la un intensificator de
imagini pentru radiaii X (instalaie voluminoas) i
- sistemul cu material fosforescent stimulabil.
Ambele sisteme sunt disponibile n variante care permit citirea instantanee,
cu toate c varianta cea mai uzual a sistemului cu material fosforescent
stimulabil necesit transportul casetei la scaner cu laser pentru citire. ns
calitile acestor sisteme nu le fac acceptabile pentru toate utilizrile. De

70
aceea, exist detectoare numerice care pot funciona n toate modalitile
radiologice curente, inclusiv radiografia i fluoroscopia.
Detectorul este o suprafa mare, plat, care se potrivete dimensional cu
sistemele convenionale. Folosind unul sau mai multe straturi pentru absorbia
radiaiilor X, el convertete energia n sarcin electric folosind o suprafa
integrat matricial activ pentru autoscanarea sarcinii electrice a imaginii.
Pentru realizarea conversiei se folosesc dou metode:
- metoda direct, care folosete suprafa fotorezistiv pentru conversia
radiaiilor X n sarcini electrice i
- metoda indirect, cu strat din material fosforescent i suprafa de
fotodiode. Modelarea teoretic arat c fluoroscopia este dificil datorit
semnalelor mici i citirii n timp real.
O comparaie ntre senzorii medicali convenionali pentru radiaii X i
anume cu strat din pudr de material fosforescent i cu material fosforescent
structurat, sau cu straturi fotorezistive arat creterea rezoluiei la cei din urm.
Radiaiile X absorbite ntr-un ecran din material fosforescent elibereaz lumin
care trebuie s ajung la suprafa pentru a crea o imagine. mprtierea lateral
a luminii este limitat doar de difuzie. Astfel, diametrul elementului de imagine
este comparabil cu grosimea ecranului. Cu ct ecranul este mai gros (pentru a
crete eficiena de absorbie cuantic) scade rezoluia imaginii. Folosind ecran
fosforescent, crete rezoluia imaginii.
O alt metod este utilizarea unei suprafee fotorezistive nestructurat.
Radiaiile X care interacioneaz cu placa fotorezistiv elibereaz electronii i
golurile, ghidndu-i direct la suprafeele plcii fotorezistive.
Cerinele unui detector de radiaii X numeric, ideal sunt:
- s accepte imaginea n acelai timp (detector cu integrarea imaginii),
- citirea trebuie s fie imediat i electronic (fr caset n micare),
- calitatea imaginii trebuie s fie apropiat de limita teoretic pentru toi
parametrii relevani ai operaiunilor de preluare de imagini care
intereseaz (eficien cuantic mare de absorbie a radiaiilor X i nu
trebuie s se degradeze semnificativ imaginea prin zgomotul excesiv de
fluctuaie al ctigului, zgomotul amplificatorului folosit sau zgomotul
cuantic secundar).
ntr-o structur cu citire i autoscanare imaginea creat ntr-un anumit plan
este citit n acelai plan. Cnd sunt necesare dispozitive cu suprafa foarte
mare (de exemplu, 30 cm x 30 cm), nu se pot folosi circuite integrate din siliciu
de mare puritate. Se utilizeaz circuite mai simple, denumite matricial active,
cu substraturi ieftine, de exemplu sticl.
Cel mai folosit semiconductor n suprafeele matriciale active cu straturi
subiri este siliciul amorf hidrogenat a Si : H. Acesta are un numr mic de
dispozitive (condensatoare mici 1 2 pF, tranzistoare cu strat subire).

71
Elementul de control al tranzistorului cu strat subire este poarta ce permite
deschiderea i nchiderea tranzistorului, variind potenialul porii (fig. 3.6).
O asemenea suprafa mare poate fi folosit ca afiaj sau ca senzor. n
ambele cazuri scanarea se face prin activarea liniei comune de gril pentru
un rnd, activnd astfel cte un rnd de tranzistoare cu strat subire. Sarcina
poate fi citit (pentru senzori) de la un rnd, folosind liniile de date conectate
la fiecare coloan. Dup citirea unui rnd, linia porilor blocheaz tranzistoarele
din acel rnd. Secvena se repet citindu-sc ntreaga suprafa.
Pentru utilizare ca senzor de radiaii X, se depune un strat fotorezistiv astfel
nct fiecare electrod citete imaginea latent a sarcinilor creat de aciunea
radiaiilor X. Acest lucru se realizeaz fie direct (n stratul fotorezistiv), fie
indirect folosind un strat fosforescent pentru a converti energia radiaiilor X n
lumin, care ulterior este detectat n stratul fotorezistiv.


3.2.5 Dozimetre cu fibre optice

Dac absorbia optic indus ntr-o fibr optic multimod de radiaia
ionizant depinde doar de doza absorbit, fibra optic conectat la un
reflectometru optic n domeniul timp (OTDR) este folosit pentru monitorizarea
distribuit la distan, pe termen lung a dozei de radiaii pe o suprafa mare.
Se pot folosi fibre optice din silic dopate cu fosfor, pmnturi rare sau
plumb, dopani care produc centre de culoare stabile induse de radiaie.
Informaia dat de dozimetru depinde de doz i de temperatur, fiind
parial tears cnd se oprete radiaia. La creterea dozei de radiaii, absorbia
este saturat. De exemplu, fibra optic de silic dopat cu fosfor nu poate fi
folosit la msurarea dozelor mari.
Un efect reversibil indus de radiaie este difuzia hidrogenului din nveliul
cu numr mare de grupri hidroxil OH spre miezul cu numr mic de grupri
OH a unei fibre optice, determinnd creterea benzilor de absorbie ale

Canal
Sursa Izolator Poarta
Drena
Fig.3.6

72
gruprilor OH. n fibrele optice cu miez din silic nedopat, nveli cu numr
mare de grupri OH i miez cu numr mic de grupri OH, radiaia ionizat
desface legaturile O-H i las hidrogenul s difuzeze din nveli spre miez,
unde face din nou legturi cu oxigenul. Ca rezultat, amplitudinea benzilor de
absorbie ale gruprii OH crete.
Pentru a determina variaia benzii de absorbie optic a gruprii OH se pot
msura pierderile optice la dou lungimi de und apropiate, situate pe unul din
flancurile benzii. O alt cale de a extrage semnalul util este s se foloseasc trei
lungimi de und.