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GEORG SIMMEL Las grandes urbes y la vida del espritu

Los ms profundos problemas de la vida moderna manan de la pretensin de individuo de conservar la autonoma y peculiaridad de su existencia, de la resistencia del individuo a ser nivelado y consumido en un mecanismo tcnico-social. El fundamento sobre el que se alza el tipo individualidades urbanitas es el acrecentamiento de la vida nerviosa, que tiene su origen en el rpido e ininterrumpido intercambio de impresiones internas y externas que impactan en los fundamentos sensoriales de la vida anmica. Esa vida anmica urbana asume un carcter intelectualista del urbanita que reacciona frente al cambiante medio ambiente externo en lo esencial con la fuerza del entendimiento, el rgano ms distante de la profundidad de la personalidad. Aqu la racionalidad es entendida como un preservativo de la vida subjetiva frente a la violencia de la gran ciudad. El dominio del entendimiento est conectado con la economa monetaria, les es comn la pura objetividad en el trato con hombres y cosas a travs del entendimiento lgico y la indiferencia con todo los autnticamente individual. El dinero nivela toda cualidad al valor de cambio, al mero cunto. La moderna gran ciudad se nutre por completo de la produccin para el mercado de consumidores que nunca entran en la esfera de accin del autntico productor, y ambos partidos se guan por un egosmo objetivo conforme al entendimiento calculador econmico. Por la aglomeracin de tantos hombres con intereses tan diferenciados encadenados entre si, las relaciones y asuntos del urbanita tpico acostumbran a ser tan variadas y complicadas, que requieren de una precisin total en la determinacin de igualdades y desigualdades, de seguridad en los convenios y acuerdos as como la ms exacta puntualidad, determinaciones que sin el dinero y el reloj seran imposibles. La puntualidad, calculabilidad y exactitud tien los contenidos de la vida, excluyendo los rasgos que quieren determinar desde s la forma vital de una existencia soberana. Estos mismos fuerzas se coaligan frente el acrecentamiento de la vida nerviosa producen la indolencia en el fenmeno adaptativo de la indolencia, la incapacidad para reaccionar frente a nuevos estmulos con las energas adecuadas a ellos, de sentir las diferencias de las cosas segn su significacin y valor. A s como la indolencia es un ajuste interno, su contrapartida externa es la actitud de reserva, cuya cara interior ms que la indiferencia es la aversin. La antipata provoca las distancias sin la que no podra ser llevado el tipo de vida urbanita, es quizs la ms elemental forma de socializacin urbana. Esta reserva confiera al individuo una especie de libertad personal - entendida como independencia del individuo en sentido negativo - que se opone a la opresin que comprime al habitante de la pequea ciudad, por agrandamiento del crculo y el cosmopolitismo. En la gran ciudad, las relaciones aumentan en progresin geomtrica, y si tamao va ms all de sus fronteras fsicas, al vincular las ciudades globalmente. Ello permite pensar la libertad como el

permiso que la especificidad total pueda expresarse en la configuracin de la vida, nuestro tipo de existencia no nos es impuesto por otros. Por ello tambin la ciudad ofrece las condiciones decisivas para la divisin del trabajo. La necesidad de especializar la prestacin exige la diferenciacin, el refinamiento y enriquecimiento de las necesidades del pblico, lo que conduce a la individualizacin espiritual. Ella es causa de la dificultad hacer valer la propia personalidad en la dimensin urbana, que genera la extravagancia preciosita del ser diferente y hacerse notar para salvar la auto estimacin; y tambin por la proliferacin de la cultura objetiva que se vuelve inabarcable al individuo, que al incorporar fragmentos se va particularizando y diferenciando entre s.