Sunteți pe pagina 1din 158

DICK FRANCIS ANSE POTRIVNICE

I N-am fost niciodat pasionat de sl !"a mea #n mod deose"it p#n #n $i a c#nd am fost #mp %cat %i e&a 'ata-'ata s-o pie&d( laolalt c )ia*a+ Da& pistol l de cali"& l ,-( ca&e-mi ci & ise intestinele( m-a lsat c n foc #n p#ntece( %i la p&op&i %i la fi' &at+ Pent& c altfel n-a% fi #nt#lnit-o niciodat pe .anna /a&tin( %i a% fi &mas %i ac m p&ins #n plasa de pian!en a " c &iilo& t&ec te( de nici n folos nimn i( %i c at#t mai p *in mie+ Acel 'lon* a fost p&im l pas sp&e eli"e&a&e( de%i( la )&emea &especti)( n-a% fi c&e$ lo+ 0-am op&it( pent& c #mi e&a indife&ent+ Indife&ent( pent& c e&am plicilisit+ /-am t&e$it t&eptat #n spital( #nt&-o &e$e&)( pent& ca&e a)eam s p&imesc o not foa&te pipe&at c#te)a $ile mai t#&$i + #nainte c1ia& de a desc1ide oc1ii( am #ncep t s &e'&et c n p&sisem l mea pent& totdea na+ Pa&c a)eam n & ' de flc&i s " om"ilic+ O con)e&sa*ie #n)e&% nat( pe2 ton &idicat( se p &ta deas p&a cap l i me + C mintea #nce*o%at( aneste$ic l dispe&s#nd -se #n c&eie& l me asemeni p f l i de ppdie #n )$d 1 l )e&ii( lipsit de ent $iasm( am #nce&cat s da n sens celo& sp se+ 3 N po*i s-i administ&e$i ce)a ca&e s-4 t&e$easc mai &epede5 I 4 DICK FRANCIS 4 3N + 3 N p tem face p&ea m lte p#n n %tim po)estea l i( t&e" ie s ai #n )ede&e asta+ S#nt ap&oape %apte o&e de c#nd ai te&minat ope&a*ia+ Si' &+++ 3 Pl s alte pat& o&e pe mas+ V&e*i s #nc1eia*i definiti) ceea ce 'lon* l a #ncep t5 3 Docto&e+++ 3 6mi pa&e & ( da& )a t&e" i s a%tepta*i+ Este cole' l me ( am '#ndit e + Vo& t&e" i s a%tepte+ Cine a&de de ne&"da&e s se #ntoa&c #nt&-o l me plicticoas5 De ce s n me&'i la c lca&e pent& o l n %i apoi s iei l c& &ile de la capt( d p ce ei a stins complet )#l)taia5 Am desc1is oc1ii f& t&a'e&e de inim+ E&a noapte+ 7n 'lo" elect&ic st&l cea #n mi!loc l ta)an l i+ Calc lam+ F sese diminea* c#nd 8ones-p %ti l i m 'sise - s#n'e&#nd pe linole m l "i&o l i %i se d sese la telefon( deci cam do sp&e$ece o&e t&ec se& de c#nd #mi #nfipsese& p&im l ac sal)ato& #n "&a*+ / #nt&e"am dac do $eci %i pat& de o&e e&a s ficiente pent& ca n mic esc&oc ineficace %i lo)it de panic s se fac ne)$ t din *a&5 Doi poli*i%ti #n st#n'a mea( n l #n nifo&m( alt l #n ci)il+ Pe am#ndoi c &'ea t&anspi&a*ia( #n came& fiind te&i"il de cald+ Docto& l sttea #n picioa&e #n d&eapta mea( oc p#nd -se c n t " ca&e ie%ea dint&-o sticl %i se op&ea #n m#na mea+ Di)e&se alte t " &i &s&ea de$' stto& din a"domen l me ( pa&*ial acope&it c n cea&%af s "*i&e+ Pict &a %i d&ena! l( am '#ndit e sa&donic+ A"sol t #nc#ntto&9 0a picioa&ele pat l i( Radno& m p&i)ea nel #nd pa&te la disp ta #nt&e medicin %i le'e( #nc #n plin desf% &a&e+ N m-a% fi '#ndit s-l am pe %ef #n pe&soan la cpt#i( da& p&es p n c n se #nt#mpl #n fieca&e $i ca n l din s "alte&nii l i s se

afle #nt&-o #nc &ct & at#t de spectac loas+ El a sp s: ANSE POTRIVNICE ; < 3 Este con%tient din no ( ia& oc1ii n -i mai s#nt a%a #nce*o%a*i+ De data asta am p tea o"*ine ce)a c#t de c#t inteli'i"il de la el+ S-a itat apoi la ceas+ Docto& l s-a aplecat peste mine( mi-a l at p ls l %i a dat din cap: 3 Cinci min te at nci+ Nici o sec nd mai m lt+ Poli*ist l #n nifo&m i-a l at-o #nainte l i Radno& c o f&ac*i ne de sec nd: 3 Po*i s ne sp i cine te-a #mp %cat5 6nc #mi e&a s &p&in$to& de dificil s )o&"esc( da& n a%a de imposi"il c m #mi f sese diminea* c#nd #mi p sese& aceea%i #nt&e"a&e(+ At nci f sesem plecat p&ea depa&te+ Ac m p&eam s m #nto&c+ Da& c1ia& %i a%a( poli*ist l a)ea s ficient timp s &epete #nt&e"a&ea %i s a%tepte ce)a mai m lt p#n ca e s &e %esc s &sp nd+ 3 And&e=s+ Asta n -i sp nea nimic poli*ist l i( da& Radno& p&ea imit %i totodat de$am'it+ 3 T1omas And&e=s5 a #nt&e"at el+ 3 Da+ Radno& le-a e>plicat poli*i%tilo&: 3 V-am sp s c ?alle@( aici de fa*( %i n alt l din an'a!a*ii mei a p s n fel de capcan sp&e a el cida n ca$ de intimida&e pe ca&e-l in)esti'm+ Ei spe&a s p&ind n "i"an( da&( se pa&e( c a p&ins o f#*+ And&e=s este n mi$ilic( n l din tine&ii sla"i folosi*i d&ept comisiona&i+ Niciodat n-a% fi c&e$ t c poa&t o a&m %i( c at#t mai p *in( c a&e s-o foloseasc+ De altfel nici e + El scosese &e)ol)e& l c st#n'cie din " $ na& l 1ainei( #l #nd&eptase t&em &#nd sp&e mine %i folosise am"ele m#ini ca s t&a'+ Dac n-a% fi )$ t c e&a doa& And&e=s( ca&e )enise s m %te din momeal( n-a% fi ie%it '&"it( f& team( din I ; DICK FRANCIS #nt ne&ic l splto&iei sp&e a-i imp ta o spa&'e&e #n C&om=ell Road( #n local l fi&mei ? nt Radno&( la o&a n noaptea+ P & %i simpl n mi-a t&ec t p&in cap c m )a ataca #n )&e n fel+ C#nd mi-am dat seama c el #nt&-ade)& )oia s foloseasc a&ma %i n o fl t &a doa& pent& intimida&e( e&a p&ea t#&$i + A"ia ap casem sa m #nto&c s stin' l mina( c#nd 'lon* l m-a lo)it( a int&at %i a ie%it #n dia'onal p&in co&p l2 me + Fo&*a l i m-a do"o&#t in 'en nc1i %i apoi m-a l n'it pe podea+ In timp ce e cdeam( el a ale&'at sp&e % #mpleticind -se( &l#nd( c oc1ii ie%i*i din o&"ite+ El e&a cam tot a%a de #n'&o$it ca mine de ceea ce fc se+ 3 0a ce o& s-a #nt#mplat asta5 m-a #nt&e"at &i'id poli*ist l+ D p #nc o pa $( am sp s: 3 Cam pe la n + Docto& l a t&as n fl ie&at $d&a)n+ N e&a ne)oie s mai sp nA ce)a+ tiam c a) sesem no&oc ca s fi #nc #n )ia*+ #nt&-o sta&e de sl"ici ne ce a)ansa( $c sem pe podea #n noaptea &co&oas de septem"&ie( p&i)ind de$' stat la telefon l p&in ca&e n p team s solicit nici n a! to&+ Toate telefoanele de "i&o f nc*iona pe "a$a n i ta"lo de comand+ #n ceea ce m p&i)ea( acesta p tea s fie c1ia& pe l n( pent& mine e&a acela%i l c& ( pent& c #nsemna s me&'i de-a l n' l co&ido& l i( s co"o&i sc&ile #n spi&al( s int&i #n cent&al nde tata ca&e-*i ddea le't &a do&mea d s+ + Poli*ist l #%i nota #n ca&net+

3 i ac m( domn le( de%i a% p tea o"*ine o desc&ie&e a l i T1omas And&e=s de la altcine)a %i s n te mai de&an!e$ pe d mneata( a% fi " c &os tot %i dac ai p tea s-mi sp i c ce e&a #m"&cat+ 3 8eansi ne'&i( foa&te st&im*i( t&ico )e&de-oli)+ 8ac1et nea'&( la&'+ Am fc t o pa $+ B le& de C ANSE POTRIVNICE "lan ne'& ( cpt %eal #n ca&o &i ne'& c al"+ Tot l !e&pelit+++ m &da&+ Am mai fac t n efo&t+ A)ea a&ma #n " $ na& l d&ept al 1ainei+++ a l at-o c el+++ n p &ta mn %i+++ n pot face o desc&ie&e foa&te e>act+ 3 Pantofi5 3 N-am o"se&)at+ 6n o&ice ca$( n fcea $'omot+ 3 Altce)a5 /-am '#ndit+ 3 A)ea ni%te ec soane( n me de loc &i( c&ani %i oase #nc& ci%ate( l c& &i de fel l acesta+++ c s te pe m#neca st#n' a !ac1etei+ 3 Da+ Pe&fect+ O s ne desc &cm c astea+ i-a #nc1is pocnind ca&net l( a $#m"it sc &t( s-a #nto&s #nd&ept#nd -se sp&e %( &mat de cole' l s #n ci)il %i de Radno&( p&o"a"il pent& alte amn nte #n le't & c And&e=s+ Docto& l mi-a l at din no p ls l %i a )e&ificat #ncet toate t " &ile+ Se )edea m l* mi&ea pe fa*a l i+ /i se ad&es plin de #nc#nta&e: 3 P&o"a"il c ai o constit *ie de cal+ 3 N ( a sp s Radno&( #nto&c#nd -se %i a $ind -4+ Caii s#nt c&eat &i dest l de delicate+ ?alle@ a&e constit *ia n i !oc1e + 7n !oc1e de steeplec1ase + A fost c#nd)a !oc1e + A&e n co&p amo&ti$o& de %oc &i( a t&e" it s fac fa* la tot fel l de f&act &i %i &ni ine&ente c &selo& de cai+ 3 Asta s-a #nt#mplat %i cn m#na l i5 O cde&e #n timp l nei c &se c o"stacole5 Radno& %i-a #nto&s p&i)i&ea &apid sp&e mine %i apoi %i-a #ndep&tat-o st#n!enit+ 0a "i&o ( ei niciodat n-a amintit de m#na mea( dac n-a fost necesa&( #nt&-ade)& nici n l din ei( #n afa& de amic l me + # C &se c o"stacole+ DICK FRANCIS < C1ico Da&nes( cel ca&e p nea capcanele %i ca&e n se sinc1isea fa* de nimeni de ceea ce sp nea+ 3 Da( a &sp ns Radno& sc &t+ A%a este+ A sc1im"at apoi s "iect l: Ei( Sid( )ino pe la mine c#nd e%ti mai "ine+ N este '&a"+ /i-a fc t n )a' semn c cap l %i apoi %i el %i docto& l s-a #nd&eptat sp&e % a& nc#nd "& sc am#ndoi p&i)i&ea #napoi+ Deci Radno& n se '&"ea deloc s m ai" ia& la a'en*ie+ A% fi $#m"it dac a% fi a) t ene&'ia s-o fac+ P&ima oa& c#nd mi-a ofe&it o sl !" am '1icit c( pe nde)a( soc& l me t&sese sfo&ile( da& e&am #nt&-o sta&e de indife&en* total+ Nimic n conta foa&te m lt+ EDe ce n 2( #i sp sesem at nci l i Radno&( %i el m t&ec se pe lista pe&sonal l i s la In)esti'a*ii( sec*ia EC &se2( i'no&#nd lipsa mea total de e>pe&ien* %i e>plic#nd celo&lal*i c m aflam acolo #n calitate de consilie&( dat fiind c no%tin*ele mele deose"ite #n mate&ie de c &se+ 6n 'ene&e( e>plica*ia o l ase& c to*ii ca ata&e+ P&o"a"il c %i ei #n*elesese&( ca %i mine( c an'a!a&ea mea f sese n act de ca&itate+ Poate c&e$ se& c e&am p&ea m#nd& ca s accept acest 'en de ca&itate+ Da& n e&am+ Tot l #mi e&a indife&ent+ A'en*ia l i Radno& cond cea sec*iile EPe&soane disp& te2( EPa$2 %i EDi)o&* &i2( p&ec m %i o sec*ie n mit EDona Fides2( ca&e e&a ap&oape la fel de ma&e c#t toate celelalte laolalt+ /ai toat m nca e&a o c1esti ne de in)esti'a*ii de & tin( fc te

c '&i!( c neo&i se lsa c n p&oces ci)il sa de di)o&*( da& cel mai des( p & %i simpl ( c n &apo&t disc&et t&imis client l i+ Ca$ &ile de c&im( de%i acceptate( e&a &a&e+ Ca$ l c And&e=s a fost p&im l #n t&ei l ni+ Sec*ia de c &se e&a copil l fa)o&it al l i Radno&+ /i se sp sese c n e>istase c#nd el c mp&ase a'en*ia d p &$"oi( pe "a$a nei &ecompense din a&mat( %i C ANSE POTRIVNICE o t&ansfo&mase( dint&-o %and&ama de t&ei came&e( #n ce)a de talia nei instit *ii na*ionale+ Radno& sc&isese c lite&e ma&i de tipa& pe 1#&tiile oficiale ale a'en*iei: ERapiditate( Ope&ati)itate %i Disc&e*ie2+ 0e p&omitea %i le %i asi' &a+ O pasi ne de o )ia* pent& c &se( asociat c %ase pa&ticip&i de tine&e*e la c &sele 1ipice pent& amato&i( #l fc se& n at#t s se an'a!e$e la E8ocFe@ Cl "2 %i la ENational ? nt Commitee2 ( c#t s le dea s #n*elea' c a'en*ia l i le st la dispo$i*ie( E8ocFe@ Cl "2 %i ENational ? nt Commitee2 a #nce&cat apa( a )$ t c este '&o$a) %i a plon!at di&ect #n ea+ Sec*ia de c &se a #nflo&it+ Aface&ile pa&tic la&e c1ia& le-a dep%it pe cele oficiale( #n special din moment l #n ca&e Radno& a #ncep t s asi' &e pa$a #nainte de c &se pent& caii p&es p %i c#%ti'to&i+ #n pe&ioada c#nd am )enit e la fi&m( 2Dona Fides2 se do)edise at#t de p&ospe&(G #nc#t t&e" ise s se e>tind din "i&o l ei dest l de ma&e %i #n came&a de alt &i+ Pent& o ta> &e$ona"il( n ant&eno& p tea s )e&ifice ca&acte& l %i posi"ilit*ile n i p&op&ieta& ce inten*iona s-4 an'a!e$eH cel ce *inea &e'ist&ele de pa&i &i la c &se p tea )e&ifica n client( %i )ice)e&sa+ O&icine p tea )e&ifica pe o&icine+ E>p&esia EO+K+ 3 semnat Radno&2 int&ase #n a&'o l c &selo&+ #nsemna Ea"sol t a tentic2+ Demn de #nc&ede&e+ Am a $it-o aplicat c1ia& %i n i cal+ /ie n mi se dd se niciodat o misi ne pe linia EDona Fides2+ Aceast m nc e&a fc t de o m#n de fo%ti poli*i%ti de )#&st mi!locie( fi' &i o"i%n ite( c&o&a le t&e" ia n minim m de timp sp&e a o"*ine &e$ ltate &ema&ca"ile+ E n-am fost niciodat t&imis s sta o noapte #nt&ea' #n fa*a "o>ei n i fa)o&it al c &sei( 4 Comitet l na*ional de )#ntoa&e C I DICK FRANCIS i de%i a% ti fc t-o e d&a' inim+ Niciodat n-am fost desemnat #nt&-o pat& l de sec &itate pent& )&eo c &s+ Dac pe&soanele oficiale #ns&cinate c s p&a)e'1e&ea c &selo& ce&ea s fie &m&i*i #ndeap&oape s spec*ii( e n e&am t&imis s o fac+ Dac cine)a t&e" ia s &m&easc 1o*ii de " $ na&e #n Tatte&salls( n e&am e acela+ Sc $ele in)a&ia"ile ale l i Radno& pent& a n -mi da nimic de l c& e&a ( #n p&im l &#nd( c s#nt p&ea "ine c nosc t #n l mea c &selo& de cai ca s t&ec neo"se&)at %i( #n al doilea &#nd( c( c1ia& dac e p&eam s n m sinc1isesc( el n a)ea( tot %i( de '#nd s fie acela ca&e s dea n i !oc1e ( fost campion( sa&cini ca&es-i %ti&"easc p&esti'i l+ A%a c #mi pet&eceam tot timp l la "i&o ( citind &apoa&tele celo&lal*i+ Dac cine)a #mi ce&ea n sfat a)i$at( pent& c se p&es p nea c pent& a%a ce)a e&am an'a!at( i-4 ddeamH dac cine)a m #nt&e"a ce a% face #nt&- n an me comple> de #mp&e! &&i( #i sp neam+ A! nsesem s c nosc to*i an'a!a*ii fi&mei %i flec&eam c ei c#nd )enea la "i&o + E a)eam timp #ntotdea na+ Dac-mi l am o $i li"e& %i me&'eam la c &se( nimeni n se pl#n'ea+ 7neo&i m #nt&e"am dac ei c1ia& &ema&ca lipsa mea+ Din c#nd #n c#nd #i sp neam l i Radno& c n-a& t&e" i s m *in( de )&eme ce( #n mod e)ident( e n fceam nimic ca s-mi c#%ti' sala&i l+ De fieca&e dat &sp ndea c( dac e e&am m l* mit c a&an!ament l( e&a %i el+ A)eam imp&esia c a%tepta ce)a( da&( dac n e&a )o&"a de pleca&ea mea( at nci n %tiam ce p tea s fie+ Cam

#n ace%ti te&meni e&am c fi&ma( de e>act doi ani #n $i a #n ca&e 'lon* l l i And&e=s a int&at #n mine+ O so& a )enit s-mi )e&ifice t " &ile %i s-mi ia tensi nea+ A)ea 1alat ap&etat %i mi%c&i #ndem#natice+ C ANSE POTRIVNICE .#m"ea( da& n )o&"ea+ A%teptam s-mi sp n c so*ia mea e&a afa& %i #nt&e"a nelini%tit de mine+ Da& ea n mi-a sp s asta+ So*ia mea n )enise+ N )oise s )in+ Dac n-o p t sem pst&a c#nd e&am #nt&-ade)& )i ( de ce a& )eni ale&'#nd ac m c m aflam la n pas de moa&te5 8enn@( so*ia mea+ 6nc so*ia mea( #n ci da celo& t&ei ani de sepa&a&e+ Re'&et l( c&ed( ne *in se pe am#ndoi depa&te de pas l final 3 di)o&* l+ Cons masem pasi nea( #nc#nta&ea( ne#n*ele'e&ea( m#nia %i e>plo$ia+ Rmsese doa& &e'&et l( %i el n e&a s ficient de p te&nic ca s-o ad c pe ea la spital+ / )$ se #n p&ea m lte spitale #nainte+ Fapt l c $ceam la o&i$ontal( c1ia& c t " &ile astea #n mine( n &ep&e$enta nici o d&am mai ma&e( nici n %oc mai p te&nic+ Ea n-a)ea s )in+ N-a)ea s telefone$e( N-a)ea s sc&ie+ E&a st pid din pa&tea mea s do&esc ca ea s-o fac+ Timp l t&ecea #ncet %i-mi displcea( da&( #n cele din &m( mi-a scos toate t " &ile( c e>cep*ia cel i de la "&a*( %i am #ncep t s m )indec+ Poli*ia n -4 'sise pe And&e=s( 8enn@ n )enise( dactilo'&afele l i Radno& mi-a t&imis o il st&at c &&i de #nsnto%i&e( ia& spital l mi-a t&imis nota de plat+ C1ico %i-a fc t apa&i*ia #nt&-o sea&( C me&s t&'nat( c m#inile #n " $ na&e %i c o"i%n it l l i $#m"et "at!oco&ito& pe fa*+ /-a e>aminat f& '&a" %i $#m"et l i s-a l&'it+ 3 /ai "ine t dec#t e ( cole'a( a sp s el+ 3 D -te d&ac l i+ A &#s+ i( #nt&-ade)&( p tea s fie el+ E #l #nloc isem( pent& c a) sese o #nt#lni&e c o fat( %i 'lon* l l i And&e=s t&e" ia s-i ci & ie l i " &ta( n mie+ 3 And&e=s( a $+is el '#nditJ&+ Cine s-a& fi '#ndit la asta5 O p %lama neno&ocit+ In o&ice ca$( dac ai fi

DICK FRANCIS < p&ocedat c m *i-am sp s %i ai fi stat #n splto&ie( %i i-ai fi fc t #ncet o po$ c inf&a&o%ii( l-am fi p&ins mai t#&$i ( %o& %i f& mos( %i t 8i-ai fi odi1nit f nd l p&in "i&o ca de o"icei( #n loc s stai aici %i s te t&eac t&anspi&a*iile+ 3 N-ai de ce s te f&m#n*i( i-am &sp ns+ T ce-ai fi fc t5 A &#n!it+ 3 Acela%i l c& ca %i tine( c&ed+ A% fi socotit c-n doi timpi %i t&ei mi%c&i "t&#n l l-a& fi con)ins pe mic l )ie&me s ias c cine 4-a t&imis+ 3 i ac m n %tim+ 3 N + A oftat+ i "t&#n l n este p&ea #nc#ntat de toat t&ea"a+ El( #nt&-ade)&( %tia c e foloseam "i&o l d&ept capcan( da& n c&edea c a&e s ias ce)a din asta( %i ac m( c ceea ce s-a #nt#mplat( n -i place+ Ac m "Kte-n &et&a'e&e m %amali$#nd toate c1estia+ i mai sp ne c ei p tea s p n o "om"( %i n s t&imit n neno&ocit de 1o*+ i( "ine#n*eles( And&e=s a spa&t( o fe&east& L c#nd a pt& ns #n nt& ( ia& e ( p&o"a"il( )a t&e" i s-o pltesc+ S c&e$i t c mica t#&#t & n %tia s desc1id n lact c %pe&acl l+ 3 Am s pltesc e fe&east&a( i-am $is+ 3 S#nt si' & c ai face-o( dac *i-a% ce&e-o Se #n)#&tea p&in came&( e>amin#nd l c& &ile+ N e&a p&ea m lte de )$ t+

3 Ce pic & din sticla aia #n "&a* l t 5 3 7n fel de 1&an( "n iesc+ Niciodat n -mi da s mn#nc+ 3 C&ed c le e team c-ai p tea s-o #nc &ci ia&+ 3 P&es p n c da( am #nc )iin*at e + Contin a s se plim"e+ 3 N-ai nici tele)i$o&5 S te " c &i %i t ni*el( n -i a%a( c#nd )e$i al*i t#mpi*i c m s#nt #mp %ca*i5 S-a itat pe fi%a de la capt l pat l i+ 6n diminea*a asta ai a) t CM C%anse pot&i)nice ,NO( *i-a sp s5 Rec noa%te( c1ia& ai de '#nd s-o mie&le%ti5 3N + 3 E&a c#t pe ce( din c#te am a $it( 8ones-p %ti l po)estea c se p tea face c#*i)a calta"o%i $d&a)eni c s#n'ele t ca&e nclise d % mea a+ N-am ' stat 'en l de mo& al p %ti l i+ C1ico a contin at: 3 Ai de '#nd s te #nto&ci la t&ea"5 3 P&o"a"il+ A #ncep t s fac nod &i #n %n & l !al $elei( #l p&i)eam: n t& p s "*i&e( plin de at#ta ene&'ie( #nc#t e&a dificil pent& el s stea lini%tit m lt )&eme( P#n s-4 sc1im" e ( fc se do nop*i de pa$ #n splto&ie( f& nici n &e$ ltat( %i %tiam c( dac n-a& fi fost a%a de pasionat de mese&ia l i( n-a& fi p t t s po&ta at#ta nemi%ca&e+ E&a cel mai t#n& din ec1ipa l i Radno&+ A)ea #n ! & de do $eci %i pat& de ani( c&edea el( de%i( c m f sese a"andonat pe t&eptele poli*iei( #nt&- n c& cio&( nimeni n p tea %ti c si' &an*+ Dac poli*ia n-a& fi fost at#t de " n c el( sp nea neo&i C1ico( el a& fi p&ofitat de %ansele l i lte&ioa&e %i a& fi a! ns delinc)ent+ N-a c&esc t s ficient de #nalt ca s de)in poli*ist+ 0a a'en*ia l i Radno& e&a cea mai pot&i)it m nc pent& el+ i o #ndeplinea foa&te "ine+ Fcea asocie&i &apide( %i & meni din pe&soanl n e&a mai i te #n &eac*ii fi$ice+ 8 do %i l ptele co&p la co&p e&a 1o""@- &ile l i %i( odat c o"i%n itele atac &i %i &espin'e&i( #n)*ase %i c#te)a %i&etlic &i s &p&in$to& de m &da&e+ /icimea l i n constit ia n impediment #n eficacitatea sa #n sl !"+ 3 C m mai me&'e c ca$ l5 l-am #nt&e"at+ 3 Ca&e ca$5 A( acela9 Ei "ine( de c#nd ai fost #mp %cat( se pa&e c l c& &ile s-a mai lini%tit+ De M DICK FRANCIS < do nop*i( nici n telefon( nici o sc&isoa&e de amenin*a&e pent& D&inton+ Indife&ent cine o fcea( se pa&e c s-a potolit+ In o&ice ca$( dint&-o dat( D&inton se+ simte ce)a mai #n si' &an*A %i-4 #nne" ne%te pe "t&#n #n le't & c ta>ele+ 6nc o $i( do ( %i l c& &ile se )o& lini%ti complet+ O&ic m( e am fost scos din ac*i nea asta+ /#ine $"o& din Ne=ma&Fet sp&e I&landa( #mp&*ind c %eta c n a&msa& ce )alo&ea$ o s t de mii de li&e+ Esco&ta e&a o alt t&ea" pe ca&e n-o fc sem niciodat+ 0 i C1ico #i plcea( %i o fcea des+ Odat a& ncase peste n $id de doi met&i pe n l de o s t de Filo'&ame ca&e #nce&case s scoat n fa)o&it din c &s( %i de at nci e&a me&e solicitat+ 3 A& t&e" i s te #nto&ci( a sp s el deodat+ 3 De ce5 am #nt&e"at s &p&ins+ 3 N %ti ( a &#n!it el+ C1estiile de ca&e te oc pi t s#nt #nt&-ade)& st pide( d-le-n aia m-sii( da& l mea pa&e s se fi o"i%n it c tine s fii p&in p&ea!m+ N-ai s c&e$i( p %ti le( da& *i se simte lipsa+

3 Bl me%ti+ 3 Da+ A desfc i nod &ile din %n & l !al $elei( a &idicat din me&i %i %i-a )#&#l m#inile #n " $ na&ele pantalonilo&+ 3 Doamne( loc l sta te #nne" ne%te+ /i&oase tP de$infectant #mp *it+ Te #nfioa&+ C#t ai de '#nd s mai p t&e$e%ti aici5 3 C1estie de $ile( am &sp ns &esemnat+ i( clto&ie plc t+ 3 0a &e)ede&e+ A dai din cap( #nd&ept#nd -se sp&e %+ Ai ne)oie de ce)a5 V&ea s sp n( c&*i sa altce)a5 3 Nimic( m l* mesc+ 3 Nimic+++ sta e 'en l t ( Sid( "iete+ T n )&ei niciodat nimic+ I ANSE POTRIVNICE A &#n!it %i a plecat+ E n )oiam nimic+ A%a e&a+ Asta e&a neno&oci&ea+ A) sesem cemi do&isem cel mai m lt pe l me %i-4 pie&d sem i&emedia"il+ N mai 'sisem nimic altce)a s-mi do&esc+ Stteam c p&i)i&ea pi&onit #n ta)an( a%tept#nd s t&eac timp l+ Tot ceea ce do&eam e&a s m )d din no pe picioa&ele mele %i s n m mai simt de pa&c a% fi m#ncat Filo'&ame de me&e )e&$i+ 0a t&ei sptm#ni d p ce f sesem #mp %cat( m-a )i$itat soc& l me + A )enit #nt&-o d p-amia$ t#&$i ad c#nd c el n pac1et pe ca&e 4-a p s f& comenta&ii pe masa de l#n' pat+ 3 Ei+ Sid( c m te mai sim*i5 S-a a%e$at pe n sca n( %i-a #nc& ci%at picioa&ele ap&in$#nd -%i o *i'a& de foi+ 3 Vindecat( mai m lt sa mai p *in+ O s ies de aici c &#nd+ 3 Dine( "ine+ i plan &ile tale s#nt+++5 3 N-am nici n plan+ 3 N te po*i #ntoa&ce la a'en*ie f& o oa&eca&e+++ pe&ioad de con)alescen*( a ad 'at el+ 3 P&es p n c n + 3 Poate c ai p&efe&a s me&'i nde)a la soa&e( a sp s el st diind -%i *i'a&a+ Da& #n ce m p&i)e%te a% do&i( dac po*i( s stai o )&eme c mine la A@nsfo&d+ N i-am &sp ns imediat+ 3 Va fi+++5 am #ncep t %i m-am op&it( fc#nd n semn c m*na+ 3 N ( a &sp ns el+ Ea n )a fi acolo+ A plecat la Atena s stea c 8ill %i Ton@+ Am cond s-o ie&i+ #*i t&imite sal t&i+ 3 / l* mesc( i-am &sp ns sec+ Ca de o"icei( n %tiam dac s m " c & sa s-mi pa& & c n -mi )oi #nt#lni so*ia+ Nici n e&am si' & CAQ DICK FRANCIS A dac aceast clto&ie s-o )ad pe so&a ei( 8ill( n e&a la fel de diplomatic p&ec m se&)ici l l i Ton@ #n Co&p l Diplomatic+ 3 Vei )eni( deci5 Doamna C&oss te )a #n'&i!i splendid+ 3 Da( C1a&les( m l* mesc+ /i-a& plcea s )in pent& o " cat de )&eme+ i-a st&#ns t&a" c l #n din*i( a clipit &epede din ca $a f m l i %i %i-a scos a'enda+ 3 Ia s )edem( s p&es p nem c mai stai aici #nc o sptm#n+ N-a&e &osf s te '&"e%ti s ie%i #nainte de a fi #n sta&e s me&'i+++ asta a& fi #n do $eci %i %ase+++ 1m+++ s $icem c ai )eni de d minic #nt&-o sptm#n+ Voi fi acas toat $i a+ Ce $ici( e "ine pent& tine5 3 Da( pe&fect( dac docto& l este de aco&d+ 3 At nci e-n o&dine+

i-a notat #n a'end( a p s-o deopa&te( %i-a scos c '&i! *i'a&a din ' &( mi-a $#m"it c o"i%n ita l i p&i)i&e de nept& ns+ Se sim*ea comod #n cost m l l i de o&a%( de c loa&e #nc1is( el( cont&aami&al l C1a&les Roland din /a&ina Re'al( pensiona&( n "&"at ce-%i p &ta cei %ai$eci %i %ase de ani c de$in)olt &+ Foto'&afiile de &$"oi #l a&ta #nalt( d&ept( ciolnos( c f& ntea #nalt %i n p& ne'& ( des+ Timp l #i '&i$onase p& l( i-4 &&ise( ls#nd -i f& ntea mai #nalt ca altdat( %i-i mai ad 'ase #n '&e tate( da& n mai nde e&a necesa&+ De o"icei( se compo&ta e>t&em de co&dial( ia& neo&i a"o&da n fel de ofensi) condescendent+ 6n ceea ce m p&i)ea( c nosc sem am"ele fa*ete+ S-a a%e$at comod #n fotoli ( disc t#nd f& '&a" desp&e c &sele c o"stacole+ 3 Ce $ici desp&e no a c &s de la Sando=n5 N %ti ca&e-i p&e&ea ta( da& e c&ed c este concep t ANSE POTRIVNICE dest l de st#n'aci+ Ei s#nt o"li'a*i( #n condi*iile &especti)e( s ia n te&en foa&te mic %i( dac De)ilGs D Fe n alea&'( #n cele din &m( )a fi o c &s f& p&ea m l*i spectato&i pa& e>cellence+4 Inte&es l l i pent& c &se e&a doa& de c#*i)a ani( da&( &ecent( sp&e " c &ia l i( f sese in)itat la na sa do c &se ca a&"it& + Asc lt#nd familia&itatea de'a!at c ca&e a"o&da p&o"lemele c &selo& %i !a&'on l lo&( m am $am #n sinea mea+ E&a imposi"il ca s it &eac*ia pe ca&e a a) t-o c ani #n &m fa* de lo'odna l i 8enn@ c n !oc1e ( &espin'e&ea mea deloc ama"il( ca )iito& 'ine&e( a"sen*a l i de la n nta noast&( &mat de l ni de de$ap&o"a&e &ece( fel l c m n -mi )o&"ea dec#t &a&eo&i sa nici mca& n se ita la mine+ 0a )&emea &especti)( am c&e$ t c e&a( p & %i simpl ( sno"ism( da& e&a ce)a m lt mai complicat+ Cate'o&ic( el m conside&a neco&esp n$to&( da& n n mai( sa #n p&im l &#nd( din p nct de )ede&e al cate'o&iei socialeH %i p&o"a"il c noi n ne-am fi #n*eles niciodat %i n-am fi a! ns s ne plcem( dac n-a& fi fost o d p-amia$ ploioas %i o pa&tid de %a1+ 8enn@ %i c mine )enisem la A@nsfo&d #nt&- na din &a&ele %i plictisitoa&ele )i$ite de d minic+ Ne m#ncasem f&ipt &a ap&oape #n tce&e( tatl l i 8enn@ #%i pi&onise p&i)i&ea nepsto& pe fe&east&( "t#nd c de'etele da&a"ana pe mas+ 0 asem 1ot&#&ea de a n mai clca pe aici+ In'1i*isem p&ea m lte+ 8enn@ p tea s-l )i$ite$e(%i sin' &+ D p mas ea sp sese c )&ea s alea' c#te)a din c&*ile ei pent& "i"lioteca no pe ca&e ne-o c mp&asem( a%a c disp& se s s+ C1a&les Roland %i c mine ne-am p&i)it &ecip&oc c )dit antipatie( tl p-amia$a p&ofil#nd -se sinist& #n fa*a noast&+ i P&in e>celent Cf&+< DICK FRANCIS < ploaia de afa& tind o&ice posi"ilitate de &et&a'e&e #n '&din sa #n pa&c+ 3 8oci %a15 m-a #nt&e"at el c o )oce plictisit ce a%tepta n &sp ns ne'ati)+ 3 ti m t&ile( i-am &sp ns+ A &idicat din me&i Ca fost mai de'&a" n fel de a n a)ea #ncot&o< %i '#ndind pe " n d&eptate c asta a& fi o co&)oad m lt mai mic dec#t a face con)e&sa*ie( a ad s n %a1 %i mi-a a&tat c m#na s m a%e$ #n fa*a l i+ 6n 'ene&al( e&a n ! cto& " n( da& #n d p-amia$a aceea e&a plictisit( i&itat %i neatent %i l-am "t t dest l de &epede+ N -i )enea s c&ead+ Sttea 1ol"#nd -se la ta"la de %a1( f&m#nt#nd #n de'ete ne" n l c ca&e-4 fc sem mat( p&int&-o m ta&e clasic+ 3 7nde ai #n)*at5 m #nt&e"ase el( #n cele din &m( p&i)ind #nc #n !os+ 3 Din c&*i+

3 Ai ! cat m lt5 3 N ( n m lt+ C#nd %i c#nd+ Da& ! casem c c#*i)a ! cto&i " ni+ ?m+ A fc t o pa $+ 3 V&ei s mai ! cm5 3 Da( dac-*i face plce&e+ Am ! cat+ A fost o pa&tid l n' %i s-a te&minat c n &e$ ltat ince&t( c fieca&e pies( p&actic( eliminat de pe ta"la de %a1+ Do sptm#ni mai t#&$i ( el ne-a s nat %i ne-a & 'at ca &#nd l )iito& c#nd )enim( s &m#nem %i peste noapte+ A fost p&ima &m &ic din c&ean'a de mslin+ D p asta am me&s m lt mai des %i c mai m lt plce&e la A@nsfo&d+ C1a&les %i c mine ! cam din c#nd #n c#nd %a1 %i c#%ti'am n n m& &elati) e'al de pa&tide( ia& el a #ncep t s mea&' la c &se( mai m lt din c &io$itate+ I&onia a fost c de at nci &espect l nost& &ecipo&oc a c&esc t s ficient de m lt ca s s p&a)ie* iasc c1ia& d p dest&ma&ea csniciei mele C ANSE POTRIVNICE c 8enn@( ia& inte&es l l i C1a&les pent& c &se s-a e>tins %i s-a ad#ncit c fieca&e an ce t&ecea+ 3 Am fost ie&i la Ascot( a sp s el sc t &#nd -%i sc& m l de la *i'a&+ A fost dest l l me( dac 7i cont de )&eme+ Am l at n p1&el c 1andicape & l 8o1n Pa'an+ Simpatic tip+ E&a foa&te #nc#ntat de el pent& c &e %ise s ai" %ase cai pe aceea%i linie la sf#&%it l c &sei de 'a&d &i+ A fost o contesta*ie d p c &sa de pat& mii de met&i( o %oa& tie&e de linie la sosi&e+ Ca&te& a ! &at pe oc1ii din cap c el se aplecase %i n-o p t se e)ita( da& pa&c po*i s ai )&eodat #nc&ede&e #n ce sp ne el+ In o&ice ca$( a&"it&ii l-a a"sol)it de )in+ E&a sin' & l l c& pe ca&e-4 p tea face+ Rall@ Bi""ons a a) t n final s pe&" #n c &sa de 'a&d &i %i apoi a fc t n talme%"alme% #n'&o$ito& din c &sa ! nio&ilo&+ 3 A&e m#ini '&ele pent& ! nio&i( am #nc )iin*at e + 3 Splendid 1ipod&om l la+ 3 De p&im &an'+ 7n )al de sl"ici ne mi-a c p&ins stomac l+ Picioa&ele #mi t&em &a s " cea&%af+ A%a se #nt#mpla me&e + Ene&)ant+ 3 E foa&te "ine c apa&*ine Re'inei %i este #n si' &an* c esc&ocii %tia de te&en &i+ A $#m"it+ 3 Da( c&ed c da+ 3 E%ti o"osit( a sp s dint&-o dat+ Am stat p&ea m lt+ 3 N ( am p&otestat e + Realmente m simt "ine+ Tot %i %i-a stins *i'a&a %i s-a &idicat+ 3 Te c nosc p&ea "ine( Sid+ Ideea ta desp&e "ine este complet dife&it de a t t &o& celo&lal*i+ Dac n 4 Pe&soan ca&e sta"ile%te '&e tatea p &tat de fieca&e cal #n c &s DICK FRANCIS e%ti s ficient &efc t ca s )ii la A@nsfo&d( de d minic #nt&-o sptm#n( an n*-m+ At nci am s t&ec e s te )d+ 3 O+K+ A plecat( ls#nd -m s &eflecte$ la fapt l c e ( #nt&-ade)&( o"oseam #nc #n'&o$ito& de &epede+ P&o"a"il c e %i )#&sta( am $#m"it #n sinea mea( "t&#n la t&ei$eci %i n de ani9 Dt&#n( o"osit %i fc t a&%ice( Sid ?alle@( "iet l de tine9 /-am st&#m"at sp&e ta)an+ A int&at so&a de noapte+ 3 Ai n pac1et( a sp s ea pe n ton e>a'e&at de )esel( de pa&c a& fi )o&"it c n

copil &ed s mintal+ N )&ei s-4 desc1i$i5 E itasem de pac1et l l i C1a&les+ 3 V&ei s *i-4 desc1id e 5 C&ed c e dest l de dificil s desfaci pac1ete c o m#n ca a ta+ #nce&case s fie ama"il+ 3 Da( am sp s( m l* mesc+ A tiat &epede am"ala! l c foa&fec pe ca&e a scos-o din " $ na& %i a p&i)it d "ios la ca&tea s "*i&e( c cope&*i ne'&e( pe ca&e a 'sit-o #n nt& + 3 C&ed c este pent& tine+ V&ea s sp n c( #n o&ice ca$( n seamn deloc c ceea ce l mea ad ce "olna)ilo&+ /i-a p s ca&tea #n m#na d&eapt %i am citit titl l imp&imat c lite&e a &ii pe cope&t: ESc1i* &e$ mat a le'ii societ*ilo&2+ 3 Soc& l me a lsat-o dinadins+ Special pent& mine+ 3 Desi' &( p&es p n c e dificil s 'se%ti ce)a pot&i)it pent& "olna)ii ca&e n pot m#nca st& ' &i sa l c& &i de fel l acesta+ Se a'ita de colo colo( #ndem#natic %i %o& ene&)ant( da&( #n cele din &m( m-a lsat sin' &+ ESc1i* &e$ mat a le'ii societ*ilo&2+ Am f& n$&it-o &apid+ E&a #n mod ce&t o ca&te desp&e le'ea fG%ANSE POTRIVNICE societ*ilo&+ Completamente ! &idic+ Nici )o&" de o ca&te %oa&( dist&acti)( pent& n "olna)+ Am p s-o pe mas+ C1a&les Roland e&a n "&"at c minte s "til( %i s "tilitatea #i fcea deose"it plce&e+ N o"#&%ia mea f sese cea la ca&e o"iectase at#t de m lt( c#t ceea ce el l ase d&ept &ef $( din pa&tea l i 8enn@( de a accepta standa&d &ile l i intelect ale( ale'#nd -%i d&ept so* n !oc1e + P#n at nci niciodat n c nosc se n !oc1e ( c &sele #i displcea %i conside&ase de la sine #n*eles c o&icine a)ea )&eo tan'en* c ele e&a fie esc&oc( fie im"ecil+ #%i do&ise ca cele do fiice s se m&ite c "&"a*i de%tep*i( n at#t "ine( de familie " n( c#t de%tep*i( ca s se poat " c &a %i el de compania lo&+ 8ill i-4 ad sese pe Ton@( ia& 8enn@ #l de$am'ise c mine: a%a )$ se el l c& &ile( p#n ce descope&ise c e p team s !oc %a1 c el din c#nd #n c#nd+ C nosc#nd -i pasi nea pent& s "tilit*i( p team s fi si' & c n ad sese o astfel de ca&te de'ea"a %i nici n o alesese sa o lsase la mine din '&e%eal+ Voia ca e s-o citesc c n an me scop+ Voia ca ea s fie folositoa&e( mie sa l i( mai t#&$i + B#ndea c m-a& p tea "'a #n aface&i ac m c n m &ema&casem la a'en*ie5 O al $ie( aceasta e&a ca&tea asta+ O al $ie c o *int p&ecis+ Am &eflectat as p&a celo& ce disc tase( c t#nd s 'sesc o c1eie+ Insistase s me&' la A@nsfo&d+ O L t&imisese pe 8enn@ la Atena+ Disc tase desp&e c &se( desp&e no a c &s de la Sando=n( desp&e Ascot( 8o1n Pa'an( Ca&te&( Rall@ Bi""ons+++ nimic( d p c#t #mi ddeam seama ca&e s fi a) t cea mai )a' le't & O7 le'ea societ*ilo&+ Am oftat #nc1i$#nd oc1ii+ N m sim*eam p&ea "ine+ N-a)eam s citesc ca&tea %i nici s ma&%e$( indife&ent nde "tea C1a&les+ i( tot %i+++ de ce n 5 4S DICK FRANCIS 4 N a)eam nimic altce)a de ca&e s m a'*+ Am 1ot&#t s-mi p&e'tesc deci tema pent& acas( a%a plicticoas c m e&a+ /#ine+ Poate+ ANSE POTRIVNICE 4S II Pat& $ile d p sosi&ea mea la A@nslGo&d( am co"o&#t la pa&te& d p odi1na de d pamia$ ca s-4 'sesc pe C1a&les sco&monind #nt&-o c tie ma&e a%e$at #n mi!loc l

1ol l i+ O '&oa$ de tala% al" %i c#&lion*at $cea #mp&%tiat de ! & #mp&e! &( acope&ind ap&oape tot pa&c1et l( ia& l#n' el( pe M mas !oas( a%e$ate c '&i!( se 'sea p&imele t&ofee ale )icto&iei( ca&e( d p c#te-mi ddeam seama( p&ea s fie " c*i de &oc "& t+ Am &idicat na din ele+ O fa*et f sese %lef it( %i la "a$a ei e&a lipit o etic1et #n'&i!it pe ca&e sc&ia EPo&fi&2( ia& dedes "t EF nda*ia de /ine&alo'ie Ca&)e&2+ 3 N %tiam c te pasionea$ c a&* l+ /i-a a& ncat na din p&i)i&ile l i a"sente( ca&e %tiam c n #nsemna c n-a $ise sa n #n*elesese ceea ce-i sp sesem( ci c n inten*iona s dea )&eo e>plica*ie+ 3 Am de '#nd s pesc iesc( a &sp ns el( #nf nd#nd -%i ia& m#inile #n c tie+ Deci c a&* l e&a momeala+ Am p s !os po&fi& l %i am &idicat o alt &oc+ E&a mic( de m&imea n i o ap&oape pe&fect( f& moas( cla& %i t&ansl cid ca sticla+ Etic1eta sp nea simpl : EC a&* de &oc2+ DICK FRANCIS 3 Dac )&ei s faci ce)a folosito&( sp s C1a&les( po*i s le t&ansc&ii pe etic1etele ce le )ei 'si pe "i&o l me %i apoi scoate etic1etele EF nda*iei2 %i #nloc ie%te-le c cele noi+ Pe cele )ec1i pst&ea$-le( tot %i+ Va t&e" i s le sc1im"m c#nd )om da #napoi toate c1estiile astea+ 3 De aco&d( am #nc )iin*at e + 7&mtoa&ea " cat pe ca&e am &idicat-o e&a plin de a &+ 3 S#nt )alo&oase5 l-am #nt&e"at+ 3 7nele s#nt+ Este o "&o% & pe nde)a+ Da& am sp s celo& de la EF nda*ie2 c )o& fi #n deplin si' &an*+ 0e-am $is c am #n cas n detecti) pa&tic la&( ca&e le )a p$i tot timp l+ Am &#s %i am #ncep t s sc&i noile etic1ete '1id#nd -m d p in)enta&+ D c*ile de c a&* a in ndat masa( apoi d % mea a( ia& #n c tie #nc mai e&a dest le+ 3 /ai este o c tie afa&( a p&eci$at C1a&les+ 3 O( n 9 3 Deci s fim #n*ele%i( e colec*ione$ c a&* a sp s C1a&les c demnitate+ i n ita asta+ II colec*ione$ de ani+ Ani #n %i&+ E cla&( da5 3 De ani( am #nc )iin*at e + E%ti o a to&itate+ Cine n-a& fi o a to&itate #n mate&ie de &oci d p o )ia* pe ma&e5 3 Am e>act o sin' & $i la dispo$i*ie s le #n)*( a sp s C1a&les $#m"ind+ A sosit mai t#&$i dec#t le-am comandat+ P#n m#ine sea& )a t&e" i s le %ti pe&fect+ A ad s cea de-a do a c tie( ca&e e&a m lt mai mic %i a)ea aplicate si'ilii ce p&ea deose"it de impo&tante+ #n nt& se afla " c*i de piet&e p&e*ioase ne%lef ite a%e$ate fieca&e pe mici s po&t &i ne'&e+ Valoa&ea lo& #n totalitate e&a l itoa&e+ C ANSE POTRIVNICE EF nda*ia2 t&e" ie s fi l at c ade)&at #n se&ios detecti) l pa&tic la&+ Dac a& fi )$ t sta&ea mea de sntate( n %i-a& mai fi #nst&inat ei &ocile+ Am l c&at o )&eme la sc1im"at l etic1etelo& #n timp ce C1a&les le m &m &a n mele #n %oapt( ca #nt&-o incanta*ie: EDe&ii( a)ent &in( a'at( o& >( calcedonie( oc1i de ti'& ( ca&neol( cit&in( po&fi&( plasm( "a$anit( 1ematit( c a&*2+ 3 De ce d&ac G m-am ap cat de toate astea5 3 #nt&-ade)&( de ce5 /-a #nt#mpinat aceea%i p&i)i&e a"sent+ N-a)ea de '#nd s-mi sp n nimic+ 3 Po*i s m )e&ifici #n p&i)in*a lo&( mi-a sp s+ 0e-am d s " cat c " cat #n

s f&a'e&ie( nde am 'sit )it&inele 'olite de )ol mele de clasici le'ate #n piele+ 3 Vo& fi p se la loc mai t#&$i ( a sp s C1a&les( acope&ind imensa mas din s f&a'e&ie c o p#sl '&oas+ Ac m p ne-le pe mas+ C#nd toate a fost a&an!ate( C1a&les a #ncep t s se plim"e #ncet #n ! & l lo& #n)*#nd -le+ E&a #n total I n cinci$eci+ 0a ce&e&ea l i( d p o )&eme( l-am listat( da& cam ! mtate din ele le #nc &case %i le itase+ E&a foa&te dificil( pent& c foa&te m lte i mKna #nt&e ele+ A oftat+ 3 A& fi timp l s l m o " t &ic %i t s te #nto&ci #n pat+ S-a #nd&eptat sp&e came&a de $i( n mit de el neo&i s(i popot( %i a t &nat do pa1a&e de coniac ta&e+ i-a &idicat pa1a& l sp&e mine %i a l at o ' & ca o de' sta&e+ Fa*a sa t&da o emo*ie stp#nit( %i o lic&i&e st&l cea #n oc1ii l i de nept& ns+ Am " t m i din coniac #nt&e"#nd -m c inte&es c&esc#nd ce VI mina+ CA4; DICK FRANCIS < 3 Vo& )eni c#te)a pe&soane la mine #n =eeF-end( a sp s el de'a!at( p&i)ind -%i c oc1ii pe ! mtate #nc1i%i pa1a& l+ 7n domn %i o doamn Re> )an D@sa&t( n domn %i o doamn ?o=a&d K&a@e %i )a&a mea Viola( ca&e )a face pe 'a$da+ 3 P&ieteni )ec1i5 am m &m &at e ( pent& c sin' &a desp&e ca&e a $isem e&a doa& Viola+ 3 N c1ia&( a &sp ns el )a'+ Vo& fi aici m#ine sea& la cin+ #i )ei c noa%te at nci+ 3 Da& e )oi fi #n pl s+++ Am s me&' s s #nainte ca ei s )in %i n -mi )ei mai )edea fa*a mai tot timp l =eeF-end- l i+ 3 N ( a sp s el tios( m lt p&ea )e1ement c1ia&+ E&am s &p&ins+ Apoi deodat m-a st&f l'e&at '#nd l c tot ceea ce fc se el c &ocile( p&ec m %i in)ita*ia de a-mi pet&ece con)alescen*a Ia el( n e&a dec#t pent& a a&an!a o #nt#lni&e #nt&e mine %i oaspe*ii l i de sf#&%it de sptm#n+ /ie #mi ofe&ise odi1na+ Domn l i )an D@sa&t sa poate domn l i K&a@e #i ofe&ise &ocile+ #n'1i*ise&m c to*ii momeala+ Am 1ot&#t s sm cesc ndi*a sp&e a )edea c#t e&a de 1ot&#t pesca& l+ 3 A% p&efe&a s &m#n s s+ tii doa& c n pot m#nca meni &i o"i%n ite+ #n acea )&eme( dieta mea consta din coniac( s c din ca&ne de )ac %i n fel de past special ca&e se d d&ept 1&an ast&ona *ilo&+ Toate aceste l c& &i p&ea s n afecte$e p&*ile cele mai & ci & ite ale apa&at l i me di'esti)+ 3 Oamenii s#nt mai de'a!a*i la masa+++ )o&"esc mai m lt( a%a c po*i s-i c no%ti mai "ine+ #nce&ca c '&i! s n fie p&ea pen asi)+ 3 Vo& disc ta c tine la fel de " n dac n-am s fi e acolo( de fapt c1ia& mai "ine+ i nici n-a% s po&ta s ) )d pe to*i c m )a l ln a*i cotletele+ ANSE POTRIVNICE 3 T po*i s po&ta o&ice( Sid( a &sp ns el d s pe '#nd &i+ Da& c&ed c te-a& inte&esa+ Nimic plictisito&( #*i p&omit+ /ai )&ei coniac5 Am dat din cap %i m-am lsat #nd plecat+ 3 E-n o&dine+ Voi fi la cinci( dac *ii neap&at+ S-a &ela>at n mai o f&ac*i ne de sec nd+ 7n "&"at c o p te&e de stp#ni&e %i de o s "tilitate &ema&ca"il+ I-am $#m"it %i el %i-a dat seama c-4 d sesem tot timp l+ 3 E%ti n ticlos( mi-a sp s+ De la el e&a n compliment+ TTT T&an$isto& l de l#n' pat l me t&ansmitea %ti!ile de diminea*( ia& e #mi m#ncam

mic l de! n de ast&ona t+ EC &sa 1ipic p&o'&amat a$i %i m#ine la Sea" &@2( sp nea %pic1e& l( Ea t&e" it s fie an lat+ O a tociste&n ce t&anspo&ta s "stan*e c1imice lic1ide s-a defectat %i sa &st &nat ie&i #n am &' pe n d& m ce inte&secta pista de c &se+ Ba$on l a fost afectat-conside&a"il %i( d p e>amina&ea fc t #n c &s l dimine*ii( a&"it&ii a 1ot&#t c &e'&et c n este p&opice c &sei+ Se spe& ca pa&tea afectat s fie #nloc it #n timp til pent& c &sa &mtoa&e( p&o'&amat peste do sptm#ni( da&( #n le't & c aceasta( )om &e)eni lte&io&+ i ac m( p&o'no$a meteo+2 Diet l Sea" &@( am &eflectat( me&e c p&o"leme9 N e&a dec#t n an de c#nd le a&sese&( '&a!d &ile #n a! n l nei c &se+ T&e" ise& %i at nci s-o an le$e( pent& c e&a imposi"il s se imp&o)i$e$e '&a!d &i peste noapte( ia& Comitet l Na*ional de V#ntoa&e( 4, DICK FRANCIS cons lt#nd -se c Radno&( 1ot&#se c n se p tea asi' &a sec &itatea( &isc l fiind p&ea ma&e( dac s-a& fi apelat la ni%te '&a!d &i din #mp&e! &imi+ E&a o pist de c &se f& moas( ci&c it l n'( f& t &nante "& %te( da& #n p&im)a& a) sese& neca$ &iH #n timp l nei c &se c o"stacole se p&od sese n fel de p&" %i&e de te&en la n canal de d&ena!+ 7n cal nefe&icit a! nsese c picioa&ele din fa* c1ia& #n acea '&oap de ap&oape ! mtate de met& ( %i-%i & psese n picio&+ 6n #n'&mdeala ce s-a c&eat( al*i doi cai a fost '&a) accidenta*i( ia& n !oc1e s-a ales c cont $ii se&ioase+ ?&*ile de conc &s nici mca& n men*iona e>isten*a acel i canal( %i pe m l*i ant&eno&i i-am a $it #nt&e"#nd -se dac mai e&a %i alte canale )ec1i( 'ata s se p&" %easc tot a%a( pe ne"'ate de sea&nA+ Dine#n*eles( comitet l( la &#nd l l i( a dat toate asi' &&ile p&ec m c altele n-a& mai e>ista+ Pent& o )&eme am &mas l n'it( )is#nd c oc1ii desc1i%i 3 c &sa de la Sea" &@ &e)enind -mi #n minte( do&ind te&i"il( dincolo de &a*i ne %i lipsit de spe&an*( s pot face ce)a ca ea s se *in( tot %i+ Doamna C&oss a "t t la % %i a int&at+ Semna c n %o&icel( lini%tit %i disc&et( c p& l moale( castani %i oc1i '&i-)e&$ i( %o& sa%ii+ De%i p&ea lipsit de )ia* %i )o&"ea foa&te &a&( cond cea 'ospod&ia ca o ma%in&ie "ine p s la p nct( a! tat de n deta%ament in)i$i"il de femei an'a!ate c $i a+ Pent& mine a)ea ma&ele a)anta! de a fi no #n se&)ici ( a%a c e&a impa&*ial #n ceea ce p&i)ea s "iect l 8enn@ %i e + 6n p&edecesoa&ea ei( ca&e o i "ea pe 8enn@ c fanatism( n-a% fi a) t deloc #nc&ede&e c n mi-a& fi p s c& %in #n s c l me de ca&ne de )ac+ 3 Domn l ami&al a& )&ea s %tie dac ast$i ) sim*i*i "ine( domn le ?alle@( a sp s doamna C&oss afectat( &idic#nd ta)a c mic l me de! n+ C ANSE POTRIVNICE 4, 3 Da( mai m lt sa mai p *in( m l* mesc+ 3 A sp s( ca-n acest ca$( c#nd s#nte*i 'ata( dac a*i )&ea s-i *ine*i companie #n s f&a'e&ie+ 3 Rocile5 A sc1i*at n s &#s+ 3 S-a sc lat #naintea mea #n diminea*a asta %i %i-a se&)it mic l de! n acolo pe o ta)+ S-i sp n c )e*i co"o&#5 3 V &o'+ D p ce ea a plecat( #n timp ce m #m"&cam #ncet( a s nat telefon l+ N m lt d p aceea( C1a&les #ns %i a )enit s s+ 3 A fost de la poli*ie( a sp s el "& sc( c o #nc& nta&e a f& n*ii+ Se pa&e c a 'sit n cada)& %i )o& s me&'i s-4 identifici+ 3 Al c i cada)& ( pent& D mne$e 5

3 N-am sp s+ A $is c )o& t&imite( tot %i( o ma%in s te ia imediat+ /-am '#ndit c( de fapt( a s nat aici ca s te &epe&e$e+ 3 N-am nici o & d+ T&e" ie s fie o '&e%eal+ A &idicat din me&i+ 3 Vom %ti #n c &#nd( #n o&ice ca$+ Vino !os %i )e&ific-m #n p&i)in*a c a&* &ilo&+ C&ed c( #n sf#&%it ( le-am memo&at+ Am co"o&#t #n s f&a'e&ie( nde am constatat c a)ea d&eptate+ 0e-a sp s pe toate f& nici n fel de '&e%eal+ Am sc1im"at o&dinea #n ca&e f sese& a%e$ate( da& asta n 4-a #nc &cat+ .#m"ea foa&te #nc#ntat de el+ 3 /e&'e pe&fect( a sp s+ S le a&an!m pe &aft &i+ O&ic m( )om p ne pe cele mai p *in )alo&oase aici s s( ia& piet&ele p&e*ioase #n "i"lioteca din came&a de $i( aceea c pe&del *e la %i+ 3 A& t&e" i s stea #nt&- n seif+ DICK FRANCIS I-o sp sesem asta %i ie&i sea&+ 3 N-a p*it nimic pe masa din s f&a'e&ie noaptea t&ec t( #n ci da teme&ilo& tale+ 3 Ca detecti) pa&tic la& cons ltant( #n ca$ l #n spe*( &ecomand n seif+ 3 tii al nai"ii de "ine c n-am nici n seif+ Da& ca detecti) pa&tic la& cons ltant( po*i s p$e%ti l c& &ile a%a c m t&e" ie la noapte+ Po*i s *i le p i s " pe&na+ Ce $ici de asta5 3 O+K+( am #nc )in*at+ 3 Vo&"e%ti se&ios5 3 Ei( n +++ a& fi p&ea incomod s " pe&n+ 3 0a nai"a+++ 3 Da&( s s( fie la tine( fie la mine( da+ 7nele din piet&ele acelea s#nt foa&te )alo&oase+ T&e" ie s fi pltit o asi' &a&e f& m %ic pent& ele+ 3 ?m+++ n ( a admis C1a&les+ Am 'a&antat c )oi #nloc i o&ice pie&de&e sa dete&io&a&e+ /-am 1ol"at la el+ 3 ti c e%ti "o'at( da&+++ e%ti de-a d&ept l ne" n+ Asi' &-le imediat+ /ca& ai idee c#t )alo&ea$ fieca&e5 3 N ( de fapt+++ n + N-am #nt&e"at+ 3 Ei "ine( dac &mea$ s )in la tine n colec*iona&( el se )a a%teapt ca t s-*i aminte%ti c#t ai pltit pent& fieca&e+ 3 /-am '#ndit la asta( m-a #nt&e& pt C1a&les+ 0e-am mo%tenit pe toate de la n )& mai de depa&te+ Asta poate acope&i o&ice i'no&an*( n n mai )aloa&ea %i p&e* l( da& %i o&ice c1esti ne de st&ict specialitate 3 c&istalo'&afie( dist&i" *ie( &a&itate+ S a&t o oa&eca&e familia&itate c colec*ia este s ficient+ 3 Da( da& s n EF nda*ia de /ine&alo'ie2 imediat %i afl +)aloa&ea %i apoi me&'i la a'ent l t de A &#s+ C ANSE POTRIVNICE 4I asi' &&i+ Neno&oci&ea c tine( C1a&les( T este c e%ti p&ea onest+ Al*i oameni n s#nt+ Ac m te afli #nt&-o l me c mplit de &apace( n mai e%ti #n /a&in+ 3 Dine( a sp s el+ Voi face p&ec m $ici+ D-mi in)enta& l acela+ S-a #nd&eptat sp&e telefon( %i e am #ncep t s p n " c*ile de c a&* pe &aft &ile 'oale din "i"liotec( da&( #nainte ca e s fi fc t ma&e l c& ( a s nat sone&ia din fa*+ Doamna C&oss s-a d s s desc1id %i imediat a )enit s-mi sp n c n poli*ist #nt&e"a de mine+ /i-am p s m#na s*#n' infi&m #n " $ na&( a%a c m fceam #ntotdeaG na #n p&e$en*a

st&inilo&( %i m-m d s #n 1ol+ 7n t#n& #nalt( st#n'aci( #n nifo&m( a%teapt acolo #n picioa&e( d#nd imp&esia c #ncea&c s n A se lase intimidat de am"ian*a dest l de a&istoc&at+ #mi aminteam sen$a*ia+ 3 Este #n le't & c acel cada)& 5 l-am #nt&e"at+ 3 Da( domn le( c&ed c ne a%tepta*i+ 3 Al c i este cada)& l5 3 N %ti ( domn le+ /i s-a ce& t s )in s ) ia + 3 Dine+++ da& nde5 3 Pd &ea Eppin'( domn le+ ( 3 Da& asta-i L la $eci de Filomet&i dep&ta&e( am p&otestat+ 3 Da( domn le( a #nc )iin*at el %o& posomo&it+ 3 E%ti si' & c e s#nt cel c tat5 3 O( cate'o&ic( domn le+ 3 Dine( e-n o&dine+ Ia loc o clip p#n-mi p n 1aina %i le sp n nde plec+ Poli*ist l sc1im"a me&e )ite$ele( ceea ce 'seam dest l de o"osito&+ Ne-a t&e" it do o&e ca s a! n'em din A@nsfo&d( la )est de O>fo&d( #n pd &ea Eppin'( ceea ce "&a p&ea m lt pent& mine+ Tot %i( #n cele din &m( am fost #nt#mpina*i la o inte&sec*ie de DICK FRANCIS < n alt poli*ist pe motociclet %i l-am &mat de-a l n' l n i d& m sec nda& #n meand&e+ Pd &ea se #ntindea de ! & #mp&e! &( desf& n$it %i t&ist( #n $i a med( cen %ie+) 0a o cotit & am dat de n %i& de do ma%ini %i o f &'onet pa&cate+ /otociclist l sa op&it( a desclecat( ia& e %i poli*ist l am co"o&#t din ma%in+ 3 T&e" ia s fii aici la 4;:4U( a sp s motociclist l it#nd -se la ceas+ Ai #nt#&$iat+ Ofi*e& l a%teapt de do $eci 2de min te+ 3 /e&'ea ca melcii pe A IS( a sp s %ofe& l me ( ap&#nd -se+ 3 T&e" ia s folose%ti si&ena( i-a &ete$at-o motociclist l( fc#nd o '&imas+ ?aide*i+ Pe aici+ Ne-a cond s pe o potec a"ia pe&cepti"il p&in pd &e+ Clcam pe f& n$e moa&te( ma&onii( ca&e fo%nea + Cam d p ap&oape n Filomet& am a! ns #n d&ept l n i '& p de "&"a*i ca&e sttea #n ! & l n i pa&a)an din p#n$ de sac+ Se mi%ca de pe n picio& pe alt l s se #ncl$easc %i disc ta pe n ton co"o&#t+ 3 Domn l ?alle@5 7n l din ei mi-a st&#ns m#na+ E&a n "&"at de )#&st mi!locie( c o fi' & plc t( inteli'ent %i s-a p&e$entat ca inspecto& l %ef Co&nis1+ 3 Re'&etm c )-am ad s aici( la o distan* at#t de ma&e( da& )&em s )ede*i( 1m+++ &m%i*ele+++ #nainte de a le &idica+ /ai "ine )-a% p&e)eni( este ce)a a"sol t o&i"il+ S-a c t&em &at st&"t t de n fio&+ 3 Cine este5 l-am #nt&e"at+ 3 Spe&m ca d mneata s ne sp i asta c ce&tit dine+ Noi c&edem+++ da& am )&ea ca d mneata s faci identifica&ea f& s-*i s 'e&m ce)a+ E-n o&dine5 Da5 Am #nc )iin*at din cap+ /-a d s de cealalt pa&te a pa&a)an l i+ E&a And&e=s+ Ceea ce mai &msese din C ANSE POTRIVNICE el+ / &ise de m lt )&eme %i m#ncto&ii de st#&) &i din pd &ea Eppin' se pa&e c-4 'sise& foa&te ' stos( #n*ele'eam de ce poli*ia )oise ca e s-4 )d in sit + Se )a de$mem"&a tot #n " c*i imediat ce )a fi m tat din loc+ 3 Ei "ine5 3 T1omas And&e=s( am &sp ns+ S-a &ela>at+

3 E%ti si' &5 A"sol t si' &5 3 Da 3 N -i )o&"a doa& de #m"&cminte5 3 N + Fo&ma p& l i+ 7&ec1i p&oeminente+ ?eli> foa&te &ot n!it( lo"i at&ofia*i+ Sp&#ncene foa&te sc &te( st foase deas p&a nas l i+ De'ete spat late( semne al"e pe n'1ii( p& pe pa&tea poste&ioa& a falan'elo&+ 3 Dine( a sp s Co&nis1+ A% $ice c asta-i edificato&+ Noi fc sem o identifica&e p&elimina& pe "a$a 1ainelo& desc&ise #n detali pe lista pe&soanelo& c tate de noi+ Da& p&imele noast&e in)esti'a*ii a fost ne'ati)e+ Se pa&e c n a)ea familie( nimeni n -%i p tea aminti )&e n semn distincti) 3 tat a!e( cicat&ice( ope&a*ii 3 %i( at#t c#t am p t t afla( n f sese la n dentist niciodat #n )ia*a l i+ 3 A fost inteli'ent din pa&tea d mnea)oast& s )e&ifica*i toate acestea #nainte de a-4 da medic l i le'ist( am o"se&)at e + 3 De fapt a fost ideea le'ist l i+ A s &#s+ 3 Cine 4-a 'sit5 l-am #nt&e"at+ 3 Ni%te "ie*i+ De o"icei "ie*ii 'sesc cada)&e+ 3 C#nd5 3 Ac m t&ei $ile+ Da&( e)ident( el se afl aici de saplm#ni( p&o"a"il( foa&te c &#nd d p ce te-a #mp %cat+ i 0a fata loc l i DICK FRANCIS 3 Da+ /ai este pistol l #n " $ na& l l i5 Co&nis1 a cltinat din cap+ 3 Nici &m de el+ 3 N %ti*i c m a m &it5 am #nt&e"at+ 3 N #nc+ Da& ac m c l-ai identificat( o )om &e$ol)a %i pe asta+ Am ie%it de d p pa&a)an( %i c#*i)a dint&e ceilal*i "&"a*i a )enit c o ta&'a+ N -i in)idiam+ Co&nis1 %i c mine ne-am #nd&eptat sp&e %osea( %ofe& l &m#nd -ne la o oa&eca&e distan*+ /e&'eam dest l de #ncet( disc t#nd desp&e And&e=s( da& cei opt s te de met&i mi s-a p& t pe p *in doisp&e$ece Filomet&i+ F& moasele 1oin&eli pe d& m &i de *a& n e&a #nc pent& mine+ A! n%i la ma%ini( m-a in)itat s ia masa c el+ Am &ef $at e>plic#nd -i &e'im l me de mas %i i-am s 'e&at( #n sc1im"( s "em ce)a+ 3 Dine( a sp s+ Ne-a& pica "ine la am#ndoi d p toat po)estea asta+ A dat din cap #n di&ec*ia l i And&e=s+ Este o ci&ci m " n pe aici( p *in mai !os+ ofe& l t s )in d p mine+ A &cat #n ma%ina l i( ia& noi l-am &mat+ In "a&( #na&ma*i( e c n coniac ma&e %i ap ia& el c =1isF@ %i sand)ici &i( am stat la o mas de ste!a& af mat( pe sca ne c 1 se de c&eton( #ncon! &a*i de podoa"e de alam de la 1a&na%amente( de co&n &i de )#ntoa&e( ti'i folosite c#nd)a la #ncl$it l pat &ilo& %i ca&afe de cosito&+ 3 E am $ant s te c nosc #n acest fel( a sp s Co&nis1 p&int&e #n'1i*it &i+ Te-am p&i)it de at#tea o&i la c &se+ E&ai cine)a pent& mine pe at nci+ Ra&eo&i pie&dem )&eo c &s de la D nsta"le( #nainte de a fi )#nd t pent& const& c*ii+ Ac m n p&ea mai me&' la c &se( n mai este nici na p&in ap&opie&e+ N mai ai C ANSE POTRIVNICE nde s e)ade$i pent& c#te)a o&e d p-amia$+ A $#m"it "inedisp s( %iA a contin at+ Ne-ai dat c#te)a &e'ale la D nsta"le+ #*i aminte%ti final l acela #nd&cit

c#nd l-ai cl&it pe D& s1=ood5 3 /i-4 amintesc( am &sp ns+ 3 Realmente ai l at cal l pe s s %i l-ai d s la poto + A mai so&"it o #n'1i*it &+ 3 Niciodat n-am a $it at#tea o)a*ii+ Cate'o&ic( ai fost cine)a+ Pcat c a t&e" it s &en n*i+ 3 Da+ 3 Tot %i( p&es p n c &isc l este ma&e la c &sele c o"stacole+ #ntotdea na( se las c o cde&e definiti)+ 3 A%a-i+ 3 7nde a fost fini% l pent& d mneata5 3 0a St&atfo&d on A)on( ac m doi ani( #n mai+ i-aA #nclinat cap l comptimito&+ 3 #mp *it '1inion+ Am $#m"it+ 3 Tot %i( p#n la asta am a) t c#te)a c &se f& moase+ 3 #nt&-ade)&( ai a) t+ A lo)it masa c palma+ 3 /i-am l at doamna la Kempton( de $i a da& &ilo&4( ac m t&ei sa pat& ani+++ A contin at s disc te c plce&e desp&e c &sele pe ca&e le )$ se( do)edind -se a fi n ade)&at ent $iast( n l din pasiona*ii f& de ca&e c &sele n-a& mai e>ista( #n cele din &m( c &e'&et %i-a te&minat =1isF@- l %i s-a itat la ceas+ 4 ;M decem"&ie c#nd( d p o"icei l en'le$esc( se&)ito&ii( facto&ii po%tali( comisiona&ii etc+ p&imesc cado &i+ 4Q DICK FRANCIS < 3 Va t&e" i s m #nto&c+ /i-a fc t plce&e s te c nosc+ E ci dat c m pot s e)ol e$e l c& &ile( n -i a%a5 N c&ed c te-ai '#ndit )&eodat( c#nd e&ai pe cal( c ai s fii " n la acest fel de m nc+ 3 Ce #n*ele'i p&in " n5 l-am #nt&e"at s &p&ins+ 3 ?m+ O( And&e=s( "ine#n*eles+ Desc&ie&ea aceea a 1ainelo& l i pe ca&e ai dat-o d p ce te-a #mp %cat+ i identifica&ea de a$i+ Foa&te p&ofesional+ Foa&te eficient+ A $#m"it+ 3 S fii #mp %cat n-a fost foa&te eficient( am s "liniat e + A &idicat din me&i+ 3 Se p tea #nt#mpla o&ic i( c&ede-m+++ N-a& t&e" i s-!+i faci p&o"leme #n le't & c asta+ In timp ce %ofe& l m 1 &d ca #napoi sp&e A@nsfo&d+( $#m"eam la '#nd l c cine)a m c&edea " n la m nca de detecti)+ E>plica*ia pent& capacitatea mea de a desc&ie %i identifica e&a simpl: citisem at#t de m lt desp&e pe&soane disp& te( pl s dosa&e de di)o&*+ B& p l de fo%ti poli*i%ti ca&e le ela"o&a %tia pe ce se "a$ea$ o identifica&e: l c& &i ca&e n se sc1im"( ca &ec1ile %i m#inile( n c loa&ea p& l i( sa p &tat l de oc1ela&i sa m sta*+ 7n l din ei #mi m&t &isise( f& )anitate( c pe& cile( "&"ile( adaos &ile la fi' &( e>isten*a fa&d &ilo& sa lipsa lo& n -4 imp&esiona deloc( pent& c n e&a ceea ce c ta el+ E7&ec1ile %i m#inile2( sp nea el( En pot fi de'1i$ate+ Nimeni n s-a '#ndit )&eodat s #nce&ce+ B1idea$-te d p &ec1i %i de'ete( %i n )ei '&e%i p&ea m lt+2 7&ec1ile %i de'etele e&a ap&oape tot ce mai &msese din And&e=s pent& identifica&e+ Neapetisante ca&tila'ii+ V ANSE POTRIVNICE ofe& l m-a lsat la %a din spatele loc in*ei l i C1a&les %i e am #naintat pe alee(

sp&e cas+ C#nd a)eam picio& l p s pe ltima t&eapt a sc&ii( C1a&les #ns %i a ap& t #n p&a' l came&ei de $i+ 3 ?ei( " n( m-am '#ndit c t&e" ie s fii t + Vino aici %i it-te la ele+ F& t&a'e&e de inim( am p&sit s po&t l "al st&adei 2%i l-am &mat #n came&a de $i+ 3 Acolo( a sp s indic#nd -mi c m#na+ /ontase o f#%ie de l min #n "i"liotec %i o p&oiectase deas p&a 'emelo& fc#nd -le s st&l ceasc pline de )ia*+ 7%ile desc1ise( c pe&delele lo& de mtase &o%ie( c&ea n cad& %o& incandescent+ E&a n a&an!ament foa&te &e %it( ca&e-*i f &a oc1ii( %i i-am m&t &isit-o+ 3 D n+ 0 mina se ap&inde a tomat c#nd se desc1id %ile+++ foa&te %ic( n -i a%a5 A &#s+ i po*i s do&mi lini%tit+ Ac m s#nt asi' &ate+ 3 Asta-i "ine+ A #nc1is %ile "i"liotecii( %i l mina din inte&io& a disp& t+ Pe&delele &o%ii #%i asc ndea c disc&e*ie comoa&a+ Into&c#nd -se sp&e mine( m lt mai se&ios( m-a #nt&e"at: 3 Al c i e&a cada)& l5 3 And&e=s+ 3 Om l ca&e te-a #mp %cat5 E>t&ao&dina&9 Sin cide&e5 3 N ( n c&ed+ In o&ice ca$( a&ma n e&a acolo+ A fc t n 'est &apid sp&e sca n+ ( 3 D&a' l me Sid( stai !os( stai !os+ A&*i ca+++ 1m+++ n pic cam te&minat+ N t&e" ia s faci n d& m at#t de l n'+ P ne-*i picioa&ele pe "i&o + I*i )oi ad ce imediat de " t+ C4- DICK FRANCIS 8 4 Re'i ne pe coasta de est a An'liei+ Se #n)#&tea #n ! & l me ca o clo%c( ad c#nd -mi #nt#i ap( apoi coniac %i( #n cele din &m( o can c s c de ca&ne de )ac din pa&tea doamnei C&oss( d p ca&e s-a a%e$at #n fa*a mea p&i)ind -m c m #n'1i*eam pe ne&s flate+ 3 #*i place com"ina*ia asta5 3 Da( din fe&ici&e+ 3 i noi o "eam c#nd e&am copii+ E&a ca n &it al( o dat pe sptm#n+ Tatl me e>t&'ea s c l din 1alca de ca&ne de d minic( p&es#nd-o #nt&-o fa&f &ie c pa&tea c &"at a f &c li*ei+ 0a to*i ne plcea( da& n-am mai " t a%aG ce)a de ani+ 3 V&ei s ' %ti5 I-am ofe&it cea%ca+ A l at-o %i a ' stat+ 3 Da( e " n+ / d ce #napoi c %ai$eci de ani+ /i-a $#m"it p&ietenos( &ela>#nd -se #n sca n( ia& e i-am )o&"it desp&e And&e=s %i desp&e sta&ea de descomp ne&e #n ca&e se afla+ 3 Pa&e( a sp s el &a&( c a& fi fost omo&#t+ 3 N m-a& s &p&inde+ E&a t#n& %i sntos+ N p tea c1ia& s se l n'easc %i s moa& de insola*ie #n Esse> + C1a&les a &#s+ 3 0a ce o& #*i a%tep*i m safi&ii5 l-am #nt&e"at it#nd -m la ceas+ E&a a"ia t&ec t de cinci+ 3 #n ! & de %ase+ 3 At nci c&ed c am s me&' s s s m #ntind p *in #n pat+ 3 Te sim*i "ine( Sid( da5 Adic( #nt&-ade)&( "ine5 3 O( da+ Doa& p *in o"osit+

3 Ai s co"o&i la cin5 E&a o foa&te )a' &m de m#1ni&e #n )ocea l i calm+ /-am '#ndit la c#t m ncise c +&ocile %i la toate C ANSE POTRIVNICE 4N 8 mane)&ele pe ca&e le fc se+ 6n afa& de asta( e #ns mi de)enisem foa&te c &ios #n p&i)in*a inten*iilo& l i+ 3 Da( am #nc )iin*at din cap %i m-am &idicat+ /ie s-mi p n o lin' &i*+ /-am d s s s %i am $c t #n pat t&anspi&#nd+ i "lestem#nd+ De%i 'lon* l n lo)ise nimic )ital c#nd #mi ci & ise ma*ele( c#*i)a ne&)i f sese& )a' atin%i %i de&an!a*i+ Cei din spital m a)e&ti$ase& c )a t&ece ce)a timp p#n s m simt "ine+ N -mi fcea nici o plce&e c p#n ac m ei a) sese& d&eptate+ Am a $it )i$itato&ii sosind( am a $it )ocile lo& sono&e %i )esele( #n timp ce e&a cond %i sp&e came&ele lo&( am a $it %ile #nc1i$#nd -se( apa c &'#nd la &o"inete( di)e&se $'omote %i %oapte din came&ele alt &ate( %i )a'a dimin a&e a con)e&sa*iei #n timp ce se sc1im"a sa co"o&a la mas p&in fa*a came&ei mele+ /-am &idicat din pat( am scos pantalonii le!e&i #n talie %i cma%a de flanel #n ca&e m sim*eam foa&te "ine %i mi-am p s o cma% al" de poplin %i n cost m '&i #nc1is+ #n timp ce-mi pe&iam p& l( p&op&ia-mi fa* m p&i)ea palid( sf&i!it( c oc1ii #nce&cna*i+ 7n fel de cap de mo&t la festin+ Am &#n!it de$' stat sp&e c1ip l me &eflectat #n o'lind+ N se )edea dec#t o %oa& amelio&a&e+ DICK FRANCIS ! III C#nd tocmai te&minasem de co"o&#t sc&ile( C1a&les %i oaspe*ii si t&a)e&sa 1ol l #nd&ept#nd -se din came&a de $i sp&e s f&a'e&ie+ D&"a*ii p &ta smoc1in' &i( ia& femeile &oc1ii l n'i( #n mod deli"e&at( C1a&les n m a)e&ti$ase( mi-am sp s+ tia c "a'a! l me de con)alescent n incl dea %i o c&a)at nea'&+ N s-a op&it %i n m-a p&e$entat oaspe*ilo& si( da& a #nclinat %o& cap l %i s-a #nd&eptat di&ect sp&e s f&a'e&ie disc t#nd plin de #nc#nta&e c femeia mic *( &ot nd %i c#&lion*at ce p%ea alt &i de el+ 6n spatele l i )enea Viola %i o fat #nalt( "& n( de-a d&ept l f&apant+ Viola( )e&i%oa&a mai #n )#&st a l i C1a&les( )d )( mi-a t&imis #n f ' n fel de ! mntate de $#m"et( #nc &cat %i spe&iat+ / #nt&e"am ce se #nt#mplase: de o"icei m #nt#mpina c m lt afec*i ne( %i n de m lt )&eme #mi sc&isese o sc&isoa&e cald do&ind -mi c#t mai '&a"nic #nsnto%i&e+ Fata de l#n' ea de-a"ia dac a a& ncat o p&i)i&e #n di&ec*ia mea( ia& cei din a&ie&'a&d nici n s-a itat la mine+ L Ridic#nd din me&i nepsto&( i-am &mat #n s f&a'e&ie+ 0oc l ce-mi f sese &e$e&)at n -4 p team 4N WWW2< ANSE POTRIVNICE 4N '&e%i: acolo e&a a%e$ate o lin' &( n %e&)et( n pa1a& si o f &c li*( %i se 'sea plasat pe na din lat &i( c1ia& #n cent& + In fa*a mea( pe cealalt lat &( e&a n loc 'ol+ C1a&les %i-a a&an!at oaspe*ii( el st#nd( ca de o"icei( #n cap l mesei( c c#&lion*ata doamn )an D@sa&t #n d&eapta %i f&apanta doamn K&a@e #n st#n'a+ Pe mine m-a plasat #nt&e doamna K&a@e %i Re> )an D@sa&t+ Am &e %it s-mi da seama de fieca&e cine este doa& I&eptat+ C1a&les n fc se nici n fel de p&e$enta&e+ B& p &ile de la fieca&e capt al mesei s-a ant&enat #nt&-o disc *ie foa&te animat( %i nimeni n mi-a aco&dat nici cea mai )a' aten*ie+ #ncep sem s m '#ndesc c a& fi mai "ine s m &e#nto&c #n pat+ Ospta& l( pe ca&e C1a&les #l an'a!a #n astfel de oca$ii( a ad s fiec& ia mici "ol &i

c s p de "&oasc *estoas+ Am descope&it c s pie&a mea con*inea s c de ca&ne de )ac+ S-a se&)it p#inea( lin' &ile a #ncep t s $o&nie( sa&ea %i pipe& l s se a'ite( %i masa a dema&at+ Tot %i( nimeni n )o&"ise c mine( de%i )i$itato&ii #ncep se& s de)in c &io%i+ Doamna )an D@sa&t %i-a a& ncat sf&edelito&ii oc1i de n al"ast& asemeni po&*elan &ilo& c1ine$e%ti( de la C1a&les la mine %i #napoi la el( in)it#ndG o p&e$enta&e+ Da& n-a &mat nici na+ C1a&les contin a s disc te c cele do femei c n %a&m cople%ito&( f&i$#nd ita&ea de sine+ Re> )an D@sa&t( din st#n'a mea( mi-a ofe&it p#ine c n $#m"et %o& e)a$i) %i c sp&#ncenele &idicate+ E&a n "&"at solid( c o fa* al"( t &tit( oc1ela&i '&ei( c &am nea'& %i c o *in t imp ntoa&e+ C#nd am &ef $at p#inea( a p s co% l la loc pe mas( mi-a aco&dat cea mai )a' #nclina&e a cap l i posi"il %i s-a #nto&s ia& sp&e Viola+ C1ia& #nainte de a fi ad s- #n con)e&sa*ie c a&* l( am '1icit c tot spectacol l f sese &e'i$at pent& C;S dicF f&ancis G ?o=a&d K&a@eH n l-am plc t de la " n #ncep t( antipatie ce c&e%tea #nt&- n mod ce m nelini%tea+ Dac C1a&les pln ia ca e s l c&e$ )&eodat pent& ( sa c ( sa l#n' domn l K&a@e( c&ed c a& t&e" i s mai &eflecte$e la asta+ K&a@e e&a n "&"at solid( #nt&e pat& $eci %i opt %i cinci$eci de ani( c me&i( talie %i %old &i ce a&ta de pat& $eci %i pat& + Smoc1in' l )enea pe el ca t &nat %i( c#nd #%i t&'ea neo&i man%etele cm%ii( o fcea f& afecta&e( a&t#nd -%i m#inile c o manic1i & impeca"il+ A)ea n p& castani '&i$onat( "ine #n'&i!it( sp&#ncene d&epte( nas #n' st( ' & mic( 1ot&#t( "&"ie &ot nd( p&oaspt &as( ia& pleoapele de !os ale oc1ilo&( ne&idate %i foa&te #nalte( #i ddea n ae& sec&et( asc ns+ O fa* pe&fect #nc1is ca o masc( p&o"a"il c ce)a p t&ed pe dedes "t( pa&c #i sim*eai miasmele peste mas+ Am p&es p s( dest l de "i$a&( c el %tia p&ea m lte desp&e p&ea m lte )icii+ Da& la s p&afa* e&a lini%tit+ / lt p&ea lini%tit+ 0-am catalo'at d&ept n mincinos a"!ect+ Am asc ltat ce-i sp nea Violei: 3 A%a c( at nci c#nd am a! ns c Do&ia la Ne= Xo&F( i-am )i$itat pe indi)i$ii din acel e>t&a)a'ant palat de c&istal de pe Fi&st A)en e %i i-am p s #n mi%ca&e+ tii( t&e" ie s le dai n e>empl diploma*ilo& c oc1ela&i( pent& c altfel s#nt complet lipsi*i de ini*iati)+ 0e-am sp s: EFi*i aten*i( ac*i nea nilate&al n este n mai ne&ecomanda"il( ci %i imp&actica"il+2 Da& ei s#nt a%a de c f nda*i #n p&op&i l lo& p&a'matism( c o opinie info&mat a&e tot at#tea %anse #n a-i penet&a c#te a&e me&c & l de a face osmo$ c &iolit l+++2 Viola #l ap&o"a din cap plin de #n*elepci ne f& a #n*ele'e o iot+ Spo&o)ial l i plin de p&eten*ii I V ANSE POTRIVNICE IQ V pl tea pe deas p&a cap l i ei f& s o imp&esione$e deloc+ Da& st&l ci&ea de s p&afa* p&ea s fac pa&te dint&- n %i&etlic imens: cine)a t&e" ia s fie imp&esionat %i #nc foa&te m lt+ N -mi )enea s c&ed c C1a&les c$ se s " )&a!a l i+ E&a imposi"il+ S "til l( inteli'ent l( &a*ional l me soc& ( e&a e>cl s+ O&ic m( domn l )an D@sa&t #i so&"ea fieca&e c )#nt+ Pe la sf#&%it l s pei( so*ia l i( de la cellalt capt al mesei( n %i-a mai p t t stp#ni c &io$itatea+ i-a p s lin' &a !os %i( c oc1ii #nd&epta*i sp&e mine( 4-a #nt&e"at pe C1a&les c o )oce !oas( da& cla& pent& to*i: 3 Cine este acela5 Toate capetele s-a #nto&s sp&e mine de pa&c to*i a%teptase& #nt&e"a&ea+ C1a&les

%i-a &idicat "&"ia %i a &ostit cla&( ca toat l mea s a d &sp ns l: 3 Acela este 'ine&ele me + Ton l e&a ne'li!ent( am $at %i te&i"il de disp&e* ito&H %i cdea "& tal pe o &an ce o c&e$ sem de m lt )&eme #nc1is+ I-am a& ncat o p&i)i&e tioas( i-am #nt#lnit oc1ii 'oi( lipsi*i complet de o&ice e>p&esie+ P&i)i&ea mi-a al necat pe l#n' %i pe deas p&a cap l i s ( sp&e pe&etele din spatele l i+ Acolo( de ani de $ile %i cate'o&ic %i #n diminea*a asta( at#&na n ta"lo #n lei 3 e ( pe n cal( s&ind n 'a&d la C1elten1am+ 6n loc l l i ac m se afla n peisa! ma&in demodatK de epoc )icto&ian+ C1a&les m p&i)ea+ /-am itat #napoi Ia el sc &t( %i n-am $is nimic+ C&ed c %tia c nam s scot o )o&"+ Sin' &a mea ap&a&e( c ani #n &m( #mpot&i)a ins ltelo& l i e&a tce&ea( %i el contase ca &eac*ia mea de moment s fie aceea%i+ Doamna )an D@sa&t s-a aplecat #nainte p *in %i c o mali*io$itate c&esc#nd a %optit: CA;4 DICK FRANCIS 8 3 Te &o'( ami&ale( $i-i mai depa&te+ F& nici o e$ita&e( C1a&les i-a dat asc lta&e( contin #nd pe aceea%i )oce nec& *toa&e: 3 A fost concep t( din c#te %tie el( de n c &*to& de 'eam &i %i o fat de no sp&e$ece ani( nem&itat( din ma1alalele 0i)e&pool l i+ C&ed c mai t#&$i ea a l c&at ca m ncitoa&e la am"ala!( la o fa"&ic de "isc i*i+ 3 O( ami&ale( n 9 a e>clamat doamna )an D@sa&t c &espi&a*ia tiat+ 3 Da( #nt&-ade)&( a cltinat din cap C1a&les+ D p c m p&es p ne*i( m-am st&d it pe c#t am p t t s-o #mpiedic pe fiica mea s fac n ma&ia! at#t de nepot&i)it+ El e sc nd( d p c m )ede*i( %i a&e o m#n infi&m+ Clas m ncitoa&e+++ este s "de$)oltat+++ da& fiica mea a fost de neclintit+ ti*i c m s#nt fetele+ A oftat+ 3 Poate c i-a fost mil de el( a s 'e&at doamna )an D@sa&t+ 3 P&o"a"il( a sp s C1a&les+ Da& el n te&minase ce a)ea de sp s %i nimeni n -4 p tea op&i+ 3 Dac l-a& fi c nosc t ca st dent sa ce)a de fel l acesta( a& mai p tea fi de #n*eles+++ da& el nici mca& n-a&e st dii+ +S-a lsat de %coal la cincisp&e$ece ani ca s int&e ca cenic #n come&*+ Ac m este %ome& de o " cat de )&eme+ Fiica mea 4-a p&sit+ Rmsesem ca o stan de piat& %i p&i)eam #n !os la pataG de '&sime sleit de pe f nd l fa&f &iei de s p( #nce&c#nd s-mi descle%te$ flcile %i s '#ndesc cla&+ C nici pat& o&e #nainte #mi a&tase at#ta #n'&i!o&a&e %i " se din cana mea+ At#t c#t p team fi si' & de ce)a( afec*i nea l i pent& mine e&a a tentic %i nesc1im"at+ A%a c el t&e" ie s ai" &a*i ni foa&te ANSE POTRIVNICE ;4 #ntemeiate pent& ceea ce #mi fcea ac m+ Cel p *in a%a spe&am+ /i-am a& ncat oc1ii sp&e Viola+ Ea n p&otestase+ A>ata nefe&icit( '1em it pe loc l ei+ /i-am amintit !ena ei din 1ol %i am '1icit c C1a&les o a)e&ti$ase de ceea ce a)ea s se #nt#mple+ P tea s m p&e)in %i pe mine( am '#ndit f &ios+ C m e&a de a%teptat( toate p&i)i&ile s-a #nd&eptat sp&e mine+ D& na %i f& moasa Do&ia K&a@e %i-a #nl*at d&'la%ele-i sp&#ncene %i( c o )oce plat( %o& na$al( a &ema&cat: 3 Ac m n t&e" ie s te ofense$i+ S &#dea ap&oape "at!oco&ito&+ Cate'o&ic( '#ndea ea( a& t&e" i s m simt !i'nit( dac a)eam c#t de c#t c &a!+

3 N este ofensat( a sp s C1a&les c de$in)olt &+ De ce t&e" ie ade)& l s ofense$e5 3 Este deci ade)&at( a #nt&e"at Do&ia c )ocea-i na$al( c e%ti nele'itim %i toate celelalte5 Am &espi&at ad#nc %i mi-am descle%tat flcile+ 3 Da+ A &mat o tce&e sc &t( !enant+ Do&ia a sp s sec: EO92 %i a #ncep t s-%i f&#mi*e$e p#inea+ Confo&m indica*iilo& %i "ine#n*eles c1emat de C1a&les p&in apsa&ea picio& l i pe sone&ie( a )enit ospta& l s sc1im"e fa&f &iile( %i con)e&sa*ia( c oa&eca&e l#nce$eal( %i-a &el at c &s l+ Stteam %i m '#ndeam la detaliile pe ca&e C1a&les le omisese: Fapt l c tatl me ( ca&e a)ea do $eci %i n de ani %i ca&e l c&a o&e s plimenta&e ca s c#%ti'e n "an #n pl s( c$ se de pe o sca& foa&te #nalt %i m &ise c t&ei $ile #nainte de n nt %i c e m nsc sem opt l ni mai t#&$i H fapt l c t#n&a mea mam( afl#nd c a&e o "oal de &inic1i inc &a"il( m C!;; DICK FRANCIS l ase de la lice la cincisp&e$ece ani %i( pent& c e&am p&ea sc nd pent& )#&sta mea( m dd se la n ant&eno& #n Ne=ma&Fet( s m p&e'tesc ca !oc1e ( ca& s am %i e o cas %i nde s l c&e$ c#nd ea n )a mai fi+ Ei am#ndoi f sese& oameni de t&ea"( %i C1a&les %tia acest l c& + Fel l &mto& a fost pe%te #n" %it c sos de ci pe&ci+ /#nca&ea mea de ast&ona t )enind #n acela%i timp c a celo&lal*i n a&ta foa&te dife&it( mai ales c e&a p s pe o fa&f &ie %i n #n cana o"i%n it+ D&a' doamn C&oss( am '#ndit c fe&)oa&e( mai c te-a% s& ta9 A%a p team s mn#nc c f &c li*a folosind -m de o sin' & m#n+ Cana a& fi t&e" it Gs-o *in( #nt&- n mod deloc ele'ant( #nt&e "&a* %i +pieptH a% fi p&efe&at s mo& de foame dec#t s-mi scot m#na st#n'a din " $ na&+ + C#&lion*ata doamn )an D@sa&t a)ea ac m o min'e la #ndem#n+ E&a cla& c sa) &a ideea de a m a)ea a%e$at acolo( i$olat( #m"&cat #nt&- n cost m neadec)at %i o"iect al "at!oc &ei f*i%e a 'a$dei+ C p& l ei "lond( c&e*( c oc1ii al"a%t&i de "e"el % %i &oc1ia de mtase &o$-t&andafi&ie( "&odat c fi& de a&'int( a&ta ca o acadea+ Sp sele ei do)edea c n -i e&a st&in " c &ia de a a)ea la #ndem#n pe cine)a pe ca&e s-4 "ici iasc+ 3 R dele s&ace s#nt( #nt&-ade)&( o p&o"lem( n -i a%a5 #i sp nea l i C1a&les comptimito& %i inten*ionat s ficient de ta&e s a d %i e + 0a po$i*ia noast&( n le p tem ne'li!a( $ia&ele de d minic de-a"ia a%teapt s le #n1a*e %i s le plteasc s sp n tot fel l de m &d&ii+ i( #n special( este dificil dac t&e" ie s le *ii #n p&op&ia ta cas+++ n po*i( p&es p n( s le p i s mn#nce #n " ct&ieH %i s#nt at#tea oca$ii #n ca&e te incomodea$+ Poate c o ta) d s s s a& fi cel mai " n l c& + ANSE POTRIVNICE 3 O( da( #nc )iin*a C1a&les "l#nd( da& ele n #ntotdea na s#nt de aco&d c asta+ A)eam ' &a plin %i ap&oape c m-am #necat( amintind -mi c#t m pisase s )in !os+ i imediat( n n mai c m-am sim*it lini%tit pe deplin( ci %i p&of nd inte&esat+ Deci asta ela"o&ase el c at#ta min *ie: desfiin*a&ea mea ca Om #n oc1ii m safi&ilo& si+ F& nici o #ndoial( la timp l s ( a)ea s-mi e>plice de ce+ De!a n m mai sim*eam tentat c#t %i de p *in s me&' la c lca&e+ /i-am a& ncat p&i)i&ea sp&e K&a@e %i i-am #nt#lnit oc1ii )e&$i-'l" i fi>a*i as p&a mea+ De%i n la fel de &spicat ca la doamna D@sa&t( #n ei p teai citi acela%i l c& : plce&ea+ /i s-a c1i&cit de'etele #n pantofi+ Fie c e&ai inte&esat sa n ( #*i )enea '&e s stai impasi"il #n fa*a n i sim lac& de $#m"et "at!oco&ito& %i plin de

de$' st+ /-am itat #n !os e)it#nd -4+ A scos n s net( ce)a #nt&e t se %i &#s( %i-a #nto&s cap l %i a #ncep t s disc te peste mas c C1a&les desp&e colec*ia de c a&*+ 3 A%a de #n*elept din pa&tea ta( d&a' l me ( s le *ii pe toate #n spatele 'eam &ilo& de la )it&in( de%i foa&te de& tante pent& mine de aici( de nde m afl + Aceea( de pe &aft l din mi!loc( este o 'eod5 tii( &efle>ia+++ n-o p&ea pot )edea "ine+ 3 A+++( s-a "#l"#it C1a&les( ne%tiind c nimic mai m lt dec#t mine ce e&a o 'eod+ De-a"ia a%tept s *i le a&t+ D p mas( se poate5 Sa m#ine5 3 O( ast-sea&+ N mi-a& plcea s am#n o asemenea delecta&e+ Ai sp s c ai )&e n feldspat #n colec*ia ta5 3 N ( a &sp ns C1a&les nesi' &+ 3 Dine( #mi da seama c este o mic colec*ie speciali$at+ Poate c este #n*elept s le men*ii pe "io>id de silici + C ;, dicF f&ancis 8 C1a&les s-a lansat foa&te )ol "il #n ali"i l c mo%teni&ea p&imit de la )& l s ( sp&eG a-%i masca i'no&an*a( ceea ce K&a@e a acceptat c ama"ilitate %i de$am'i&e+ 3 7n s "iect tot %i fascinant( d&a' l me Roland+ /e&it st di l+ Pmint l de s " picioa&ele noast&e( dep ne&ea f ndamental din pe&ioadele t&iasic %i ! &asic( este mo%teni&ea noast& de nep&e* it( s &sa #nt&e'ii noast&e )ie*i %i p te&i+++ Nimic n m inte&esea$ at#t de m lt ca pm#nt l+ Do&ia( la d&eapta mea( a scos n foa&te %o& s#s#it pe ca&e so* l ei n 4-a a $it+ El e&a oc pat c fo&m la&ea nei alte l n'i( dest i de neinteli'i"ile teo&ii desp&e nat &a ni)e&s l i+ E stteam f& nici o alt oc pa*ie p&int&e cotlete( " dinc de me&en'( "&#n$ %i f& cte+ Con)e&sa*ia se desf% &a de o pa&te %i de alta a mea %i neo&i peste cap l me ( da& p#n %i n s &do-m t a& fi l at pa&te la ea mai m lt dec#t mine+ Doamna )an D@sa&t comenta dific lt*ile de a 1&ni & dele s&ace( c stomac &i delicate %i moft &oase la m#nca&e+ C1a&les ne'li!ase s-i sp n c f sesem #mp %cat %i c n e&am s&ac( da& f sese de aco&d c p di'estie sla" la cei pe ca&e #i #nt&e*ii &ep&e$int o )in mo&al+ Asta i-a plc t doamnei )an D@sa&t+ Do&ia se ita din c#nd #n c#nd la mine( de pa&c a% fi fost n specimen c &ios( apa&*in#nd nei t&epte Infe&ioa&e de )ia*+ Re> )an D@sa&t mi-a ofe&ii din no p#ineH %i cam asta a fost tot+ 6n cele din &m( Viola le-a cond s pe Do&ia %i pe doamna )an D@sa&t #n salon s se&)easc cafea a( ia& C1a&les le-a ofe&it m safi&ilo& po&to %i coniac+ /i-a #ntins sticla de coniac c n ae& i&itat %i %i-a st&#ns " $ele #n semn de de$ap&o"a&e c#nd am l at p *in+ Best l n-a t&ec t neo"se&)at de m safi&ii si+ C%ANSE POTRIVNICE D p o )&eme( s-a &idicat( a t&as 'eam &ile )it&inei %i i-a a&tat l i K&a@e c a&* &ile+ D cat c " cat( cei doi le comenta t&ec#nd de la n %i& la alt l( c )an D@sa&t st#nd #n spatele lo&( manifest#nd n inte&es politicos( asc n$#nd -%i cscat l de plictiseal+ E am &mas pe sca n %i mi-am mai t &nat ce)a coniac+ C1a&les s-a desc &cat foa&te "ine %i a t&ec t p&in toate f& nici o '&e%eal+ Apoi i-a cond s %i pe ei #n salon nde "i"lioteca c piet&e p&e*ioase s-a do)edit de n ma&e efect+ I-am &mat %i e #n salon( m-am a%e$at pe n sca n &et&as %i i-am asc ltat )o&"ind( f& s a! n' la nici o concl $ie( #n afa& de aceea c( dac n plec imediat s s( n mai a! n' acolo nep&op lsat+ E&a o&a nsp&e$ece %i a) sesem o $i '&ea+ C1a&les n %i-a #nto&s cap l c#nd am ie%it din came&+ 8 mtate de o& mai t#&$i ( d p ce m safi&ii si &case& % %otind #n came&ele lo&(

elA a p%it tiptil #n came&a mea %i s-a #nd&eptat sp&e pat+ 6nc $ceam de-a c &me$i% l pat l i( #n cma% %i pantaloni( f& s &e %esc s-mi ad n n pic de ene&'ie s te&min de$"&cat l+ Sttea #n picioa&e( p&i)ind la mine %i $#m"ea+ 3 Ei "ine5 a sp s el+ 3 E%ti ns c toate alifiile( mincinos patentat( de do $eci %i pat& de ca&ate+ A &#s+ 3 C&edeam c-ai s dist& 'i tot l c#nd ai )$ t c po$a ta n mai e&a pe pe&ete+ A #ncep t s-mi scoat pantofii %i %osetele+ 3 A&tai la fel de s m"& ca St&#mtoa&ea De&in' #n decem"&ie+ Pi!ama a5 3 E s " pe&n+ /-a a! tat s m de$"&ac #n fel l l i ma&in&esc( &apid %i o&donat+ C ;I dicF f&ancis< 3 De ce-ai fc t-o5 l-am #nt&e"at+ A a%teptat p#n m-am "'at s " cea&%af %i apoi s-a a%e$at pe ma&'inea pat l i+ 3 Te-a de&an!at5 3 Pe d&ac G( C1a&les+++ "ine#n*eles+ 0a #ncep t( #n o&ice ca$+ 3 /i-e team c-a ie%it mai infe&nal dec#t m-am a%teptat+ Da& #*i )oi e>plica de ce am fc t-o+ #*i aminte%ti p&ima pa&tid de %a1 pe ca&e am a) t-o5 C#nd m-ai "t t m&5 tii de ce ai c#%ti'at at#t de %o&5 3 N -mi ddeai s ficient aten*ie+ 3 E>act+ N *i-am aco&dat s ficient aten*ie( pent& c n-am c&e$ t c e%ti n ad)e&sa& de ca&e t&e" ie s te sinc1ise%ti+ O '&a) e&oa&e tactic+ A $#m"it+ 7n ami&al t&e" ia s-o %tie mai "ine+ Dac s "estime$i n ad)e&sa& p te&nic( e%ti #n de$a)anta!+ Dac #l s "estime$i #n cel mai #nalt '&ad( dac e%ti con)ins c n me&it a"sol t nici o aten*ie %i n -*i p&e'te%ti nici o ap&a&e( e%ti cate'o&ic #nf&#nt+ A fc t o sc &t pa $( d p ca&e a contin at: 3 Ca ata&e( este o " n st&ate'ie s-*i #n%eli inamic l fc#nd -4 s c&ead c e%ti p&ea sla" ca s fii l at #n conside&a*ie+ i asta este ceea ce am p s e #n ast-sea& la cale pent& tine+ A p&i)it la mine '&a)+ D p c#te)a sec nde( l-am #nt&e"at: 3 /ai e>act( ce fel de !oc te a%tep*i de la mine s fac c ?o=a&d K&a@e5 A oftat m l* mit %i a $#m"it+ 3 #*i aminte%ti ce a sp s c-4 inte&esea$ cel mai m lt5 Am &ememo&at+ 3 Pm#nt l+ ANSE POTRIVNICE C1a&les a dat din cap+ 3 Pm#nt l+ E>act+ II colec*ionea$+ D c*i din el( po'oane din el( 1ecta&e din el+ A e$itat+ 3 Ei "ine5 3 Po*i s !oci( a sp s el &a&( pent& 1ipod&om l Sea" &@+ Eno&mitatea )o&"elo& l i mi-a tiat &espi&a*ia+ 3 Ce5 am sp s ne#nc&e$to&+ N fi st pid+ E s#nt doa&+++ 3 Taci( m-a #nt&e& pt+ N )&ea s a d ce c&e$i t c e%ti doa&+ E%ti inteli'ent( n 5 0 c&e$i la o a'en*ie de detecti)i( n 5 Ai )&ea ca Sea" &@ s-%i #nc1id po&*ile pent& totdea na5 De ce n-ai face ce)a ca s op&e%ti asta5 3 #mi ima'ine$( din ce sp i( c el &m&e%te n fel2 de p&el a&e+ Pent& aceasta e ne)oie de n tip c o po$i*ie p te&nic #n consili " m nicipal sa #n alt pa&te( ca&e

s i se op n( n +++ e + 3 Este foa&te p& dent fa* de tipii infl en*i din consili l m nicipal( da& deloc ci&c mspect fa* de tine+ Am #ncetat s mai a&' mente$( pent& c incompeten*a mea #n aceast t&ea" e&a t&ec t de C1a&les pe ltim l plan+ 3 E%ti si' & c este inte&esat de Sea" &@5 l-am #nt&e"at+ 3 Cine)a este( a &sp ns C1a&les+ 6n Fim l timp a fost o m l*ime de )#n$&i %i c mp&&i de ac*i ni( ia& p&e* l pent& fieca&e ac*i ne este &idicat( de%i n s-a pltit nici n di)idend an l acesta+ Di&ecto& l te1nic mi-a )o&"it desp&e asta+ El mi-a sp s c di&ecto&ii s#nt foa&te #n'&i!o&a*i+ 6n sc&ipte n e>ist o concent&a&e ma&e de ac*i ni pe n sin' & n me( da& nici la D nsta"le n-a e>istat+ Acolo( c#nd a

fost s se p n la )ot )#n$a&ea ct&e n p&op&ieta& de Y te&en &i de const& c*ie( s-a constatat c ap&o>imati) do $eci de ac*iona&i di)e&%i e&a to*i #n fapt a'en*i ce l c&a pent& K&a@e+ i a at&as d p el n n m& s ficient din ceilal*i ac*iona&i( a%a c 1ipod&om l a de)enit te&en de const& c*ii+ 3 A fost tot l le'al( n -i a%a5 3 C s "te&f 'iiH da& le'al( da+ i se pa&e( c ac m po)estea se &epet din no + 3 Da& ce-4 poate op&i( dac este le'al5 3 T ai p tea s #nce&ci+ 0-am p&i)it #n tce&e+ S-a &idicat de pe pat %i a nete$it c )e&t &a+ 3 A& fi pcat ca Sea" &@ s &me$e aceea%i cale ++ ca D nsta"le+ S-a #nd&eptat sp&e %+ 3 7nde se inse&ea$ )an D@sa&t #n t&ea"a asta5 l-am #nt&e"at+ 3 O( a &sp ns #nto&c#nd -se+ Nicie&i+ I-am #nt#lnit doa& ac m o sptm#n sa do + A fost #nt&-o clto&ie #n Af&ica de S d %i e&am si' & c n te c nosc+ i cea pe ca&e am )& t-o a fost doamna )an D@sa&t+ A&e o lim" ca n %a&pe c clopo*ei+ Am %ti t c ea m )a a! ta s te fac " c*ele+ A s &#s+ #*i )a face n =eeF-end te&i"il( s#nt " c &os s *i-o sp n+ 3 / l* mesc foa&te m lt( i-am &sp ns sa&donic+ 3 /i-a fost p *in team c te )a &ec noa%te K&a@e( a sp s el '#ndito&+ Da& este cla& c n te-a &ec nosc t( Z a%a c tot -i in o&dine+ i( d p c m p&o"a"il ai ! o"se&)at( e nici n-am men*ionat n mele t ast-sea&+ Am fost foa&te atent s n-o fac+ A $#m"it+ i el nici n %tie c fiica mea este m&itat c Sid ?alle@+++ I-am dat foa&te m lte oca$ii s-o sp n( pent& c( "ine#n*eles( nimic na& mai fi posi"il dac a& %ti+ C ANSE POTRIVNICE da& el n-a &eac*ionat+ 6n ceea ce-4 p&i)e%te pe K&a@e( a #nc1eiat el plin de satisfac*ie( pent& el t e%ti o n litate patetic+ 0-am #nt&e"at: 3 De ce n mi-ai sp s toate astea #nainte5 At nci( de e>empl ( c#nd mi-ai lsat at#t de '&i! li ca&tea aceea desp&e le'ea societ*ilo&N Sa cel p *in ast-sea&( c#nd m-

am #nto&s de la identifica&ea l i And&e=s( ca s fi fost c#t de c#t p&e'tit la cin+ A desc1is %a( a $#m"it( ia& oc1ii l i e&a din no de nept& ns+ 3+ Somn %o&( a sp s+ Noapte " n( Sid+ T TT Diminea*a &mtoa&e C1a&les i-a l at pe cei doi "&"a*i la )#ntoa&e( ia& Viola le-a d s pe so*iile lo& c ma%ina la O>fo&d s ffac c mp&t &i %i s )ad o e>po$i*ie de sticl )ene*ian+ Am p&ofitat de oca$ie %i am fc t o ce&ceta&e amn n*it a do&mito& l i familiei K&a@e+ / aflam acolo de mai m lt de $ece min te c#nd m-a i$"it '#nd l c( c doi ani mai #nainte( nici n-a% fi )isat s fac a%a ce)a+ Ac m o fceam ca pe ce)a fi&esc( f& smi fac p&o"leme+ Am $#m"it sa&donic+ E)ident( c1ia& n mai #n)#&tind -te p&int&-o a'en*ie de detecti)i %i tot #*i fo&me$i o mentalitate adec)at+ Da mai m lt( mi-am dat seama c( instincti)( p &cesesem la ce&ceta&ea mea metodic %i c o ma&e '&i! s n las &me+ 6n mod st&ani ( e&a e>t&em de de& tant+ Dine#n*eles( n c tam ni&nic special: doa& o c noa%te&e mai #n p&of n$ime a pe&sonalit*ii so*ilo& K&a@e+ Since& )o&"ind( n c&ed c l asem foa&te #n CA;M dicF f&ancis A< se&ios amenin*a&ea e>p s de C1a&les c at#ta a&doa&e+ Da&( #n o&ice ca$( e ce&cetam %i p&ocedam c metic lo$itate+ ?o=a&d K&a@e do&mea #n pi!ama de n &o% #nc1is c ini*ialele "&odate #n al" pe " $ na&+ ?alat l de cas e&a din "&oca&t staco!i ( c ' le& ti'1elit c ne'& %i c ci c &i ne'&i la co&don+ Alt &i( #n came&a de "aie( l c& &ile de toalet( n me&oase( e&a a&an!ate o&donat #nt&-o c tie pot&i)it de ma&e %i a)ea tot fel l de o&namente pe ele+ Folosea o lo*i ne d p &as c a&om de ananas( colonie( c&em pent& m#ini pe "a$ de lm#ie %i o lo*i ne '&as pent& p&( toate #n sticle c dop &i a &ite+ /ai e&a ( de asemeni( sp n &i medicinale( past de din*i special( p d& de talc #nt&- n &ecipient a &it( deodo&ant %i n apa&at de &as elect&ic ce a&ta ca o ma%in&ie s pe&sonic+ P &ta plac %i a)ea+ n set de &e$e&)+ Ad sese o c tie c la>ati)e( plin pe ! mtate( s& &i de "aie c a&om de f& cte( o sticl c ap de ' &( p d& de picioa&e antiseptic( ta"lete de penicilin pent& '#t( n "aton de past de si'ilat( pastile pent& di'estie %i n p1& * pent& oc1i+ T& p f& mos( pe din nt& %i pe dinafa&+ Toate 1ainele sale( p#n la len!e&ia de co&p( e&a fc te pe comand( %i ad sese s ficiente( s acope&e o&ice necesitate ce p tea s &)eni #nt&- n =eeF-end la *a&+ Am c tat p&in " $ na&ele smoc1in' l i %i ale celo& t&ei cost me ce at#&na alt &i( da& el e&a n om o&donat( %i toate e&a 'oale( c e>cep*ia c#te nei pile de n'1ii #n fieca&e " $ na& de la piept+ Cele %ase pe&ec1i de pantofi e&a fc te pe comand %i p&ea ap&oape noi+ /-am itat #n fieca&e pantof #n pa&te( da&( #n afa& de %an &i( n e&a nimic altce)a+ Int&- n se&ta&( am 'sit a&an!ate c '&i! n teanc de c&a)ate( "atiste %i %oseteH toate sc mpe+ O caseta C2%anse pot&i)nice masi) de a&'int '&a)at con*inea " toni de cma%( a'&afe %i ace de c&a)atH ma!o&itatea din a &+ E)itase "i! te&iile( da& o splendid pe&ec1e de " toni e&a fc t din " c*ele pe ca&e( ac m c %tiam dest le le-am identificat ca fiind oc1i de ti'& + /#ne&ele pe&iilo& de cap e&a #nc& state c " c*i s pe&"e de piet&e semip&e*ioase(

c a&* &i f m &ii+ C#te)a fi&e '&i$onate %i castanii &msese& p&inse #n ele+ /ai a)eam de )$ t doa& "a'a! l( pat& )ali$e ele'ante a%e$ate #nt&- n aliniament pe&fect l#n' %ifonie&+ 0e-am desc1is pe fieca&e+ Toate e&a 'oale( c e>cep*ia celei mai mici( ca&e a)ea #n nt& o se&)iet diplomat din piele ma&onie de )i*el+ /-am itat la ea c aten*ie #nainte de a o atin'e( da&( c m se p&ea c K&a@e n lsase nici n semn 3 fi&e de p& sa a* a%e$ate pe nde)a 3 am &idicat-o %i am p s-o pe n l din pt &i+ E&a #nc iat( da& #n)*asem c m s m desc &c c asemenea impedimente+ 7n fost se&'ent de poli*ie( c o #nf*i%a&e pe ca&e n ddeai doi "ani %i ca&e e&a an'a!at l a'en*iei( #mi dd se lec*ii intensi)e #n desc1ide&ea o&ic&o& #nc ieto&i( de fieca&e dat c#nd se op&ea pe la "i&o #nt&e do misi ni( pl#n'#nd -se me&e de pa' "ele ce le fcea f nin'inea londone$ c&i$antemelo& sale+ Fapt l c n m p team se&)i dec#t de o m#n constit ise pent& el n fel de p&o)oca&e %i in)entase c#te)a te1nici %i inst& mente special pent& mine+ N dem lt se p&e$entase c o colec*ie de c1ei fine %i delicate pe ca&e le l ase c#nd)a de la n sp&'to& %i at#t m "t se la cap p#n m dete&minase s le po&t c mine peste tot+ Ac m e&a #n came&a mea+ /-am d s %i le-am l at( %i( f& m lt dific ltate( am desc1is se&)ieta+ E&a la fel de metic los a&an!at ca toate celelalte %i am fost deose"it de atent s n -sc1im" po$i*ia sa C ;Q DICK FRANCIS 8 o&dinea 1#&tiilo&+ E&a n me&oase sc&iso&i de la n a'ent de " &s( n pac1et de ce&tificate de t&ansfe& &i de ac*i ni( di)e&se l c& &i dispa&ate %i o se&ie de 1#&tii "t te la ma%in( datate c $i a de ie&i( ca&e "n iam a fi o anali$ #n detali a in)esti*iilo& l i+ P&ea s fie n om "o'at ca&e se oc pa c )#n$&i %i c mp&&i #n stil ma&e+ A)ea "ani in)esti*i #n pet&ol( mine( te&en %i #nt&ep&inde&i ind st&iale+ /ai e&a o 1#&tie intit lat simpl SR( pe ca&e fieca&e t&an$ac*ie &ep&e$enta o c mp&a&e+ 6n d&ept l fiec&ei int&&i e&a n n me %i ad&esa nei "nci+ 7nele n me ap&ea de t&ei sa pat& o&i( altele n mai o dat+ S " 1#&tii se afla n plic ma&e( ma&o %i '&os( #n ca&e se 'sea do pac1ete de "ancnote noi( de $ece li&e+ N le-am n m&at( da& n p tea s fie mai p *ine de o s t+ Plic l e&a pe f nd l se&)ietei( deas p&a n i ca&ton de sc&is pe ca&e se afla( p&ins #n col* &i de-a & %i piele de c&ocodil( o coal de s 'ati) al"( ap&oape nefolosit+ Am &idicat ca&ton l( %i s " el am 'sit alte do coli de 1#&tie( am"ele c date( ini*iale %i s me de "ani+ 0e-am p s pe toate la loc l lo& asi' &#nd -m c e&a e>act c m le 'sisem( am #nc iat se&)ieta %i am p s-o #n )ali$a ce o asc ndea+ Di)ina Do&ia( am constatat c n e&a nici pe depa&te la fel de o&donat c so* l ei+ Toate l c& &ile $cea #nt&-o de$o&dine '&e de e'alat( ceea ce fcea foa&te dificil sa&cina de a le lsa nesc1im"ate( da&( #n acela%i timp( p&e$enta a)anta! l c e&a mai p *in p&o"a"il ca ea s o"se&)e dac ce)a f sese c#t de c#t mi%cat de la loc l l i+ ?ainele ei( de%i a&ta %i se )edea c s#nt sc mpe( e&a c mp&ate de 'ata %i t&atate c ne'li!en*+ 0 c& &ile de toalet se &e$ ma la o t& s de plastic ANSE POTRIVNICE ;Q c fe&moa&( o mn % de "aie( o pe&ie de din*i( sp mant pent& cad %i o c tie c p d& de talc c p l)e&i$ato&+ Ap&oape nimic #n compa&a*ie c colec*ia l i ?o=a&d+ Nici n medicament+ Se pa&e c n p &ta nimic #n pat( doa& n f& mos 1alat al"( matlasat( ce at#&na ne'li!ent pe c ie& l de pe %a din "aie+ Ea n -%i despac1etase tot l+ Vali$ele a%e$ate pe sca ne %i pe mese #nc mai a)ea

#n ele des &i e>citante %i alte l c& &i de folosin* st&ict feminin( pe ca&e n le mai )$ sem de c#nd m p&sise 8enn@+ /asa de toalet( dd%i se )edea c femeia an'a!at c $i a fc se tot posi"il l s-o c &e*e( e&a n 1aos de $ile ma&i+ Do&cna%e c fa&d &i( sticle de pa&f m %i fi>ati) e&a #n'&mdite la n capt al mesei( ia& la cellalt 3 o c tie de %e&)e*ele( o e%a&f %i t)i*a de la t& sa de toalet c n talme%-"alme% de nedesc&is pe ea+ Vali$a de )oia!( din piele de c&ocodil %i c #nc ieto&i de a &( $cea pe d % mea+ Am &idicat-o %i am p s-o pe pat+ E&a #nc iat+ Am desc iat-o %i m-am itat #n nt& + Do&ia e&a ap&oape o feti*+ A)ea do &#nd &i de 'ene L false( n'1ii false %i o me% de p&+ Caseta de "i! te&ii( dest l de ma&e( sin' & l l c& o&donat din tot "a'a! l ei( con*inea( #n desp&*it &a de s s( ce&ceii c diamante %i safi&e ce-i p &tase sea&a t&ec t( #mp&e n c "&o%a c diamante disp se #n fo&m de &a$e de soa&e %i n inel c safi&H #n desp&*it &a de !os 3 n ln*i%o&( o "&-*a&( al*i ce&cei( o "&o%a %i n inel 3 tot l din a &( platin %i cit&in+ Di! te&iile din cit&in 'al"en e&a neo"i%n ite %i a)ea ce)a "a&"a& #n fo&ma lo& %i se )edea( f& &m de #ndoial( c f sese& fc te special pent& ea+ S " caseta c "i! te&ii se afla pat& &omane ieftine( s ficient de po&no'&afice ca s t&e$easc d "ii DICK FRANCIS 8 #n p&i)in*a p&icepe&ii l i K&a@e #n mate&ie de amo&+ 8enn@ s s*inea c o femeie #nt&Hade)& satisfc t n a)ea ne)oie s citeasc po&no'&afii a"!ecte+ Do&ia c si' &an* a)ea ne)oie+ 0#n' c&*i e&a n ! &nal c cope&*i de piele( c& ia f& moasa doamn K&a@e #i confia cele mai ci date '#nd &i+ Via*a ei p&ea s fie #n tot at#ta neo&#nd ial ca 1inele( n amestec de compo&tament social o"i%n it( fante$ie )istoa&e %i pe&)e&si ni con! 'ale+ Dac a& fi s dai c&e$a&e ! &nal l i( at#t ea c#t %i ?o=a&d( o"*inea o plce&e e&otic mai intens( n p&int&- n act no&mal de amo&( ci doa& dac ea se ls "t t+ ETot e "ine c mca&Gse pot&i)esc2( am &eflectat e + 7nele din di)o&* &ile c ca&e fi&ma ? nt Radno& se #ndeletnicea s &)enea din ca $a fapt l i c n mai n l din pa&tene&i e&a masoc1ist( ia& cellalt detesta p&ocede l+ 0a f nd l )ali$ei( e&a alte do o"iecte de inte&es+ P&im l( n fel de c &ea de piele folosit #n %coli( #ncolcit #at&-o p n' de catifea ma&o %i ale c&ei #nt&e" in*&i( confo&m m&t &isi&ilo& din ! &nal( p tea fi %o& de '1icitH %i al doilea 3 #nt&-o c tie de ciocolat 3 n pistoletG+ CAANSE POTRIVNICE IV Am telefonat la sta*ia local de ta>imet&e %i am plecat la O>fo&d s c mp& n apa&at de foto'&afiat+ De%i e&a o s#m"t d p-amia$ a'lome&at( "iat l ca&e m-a se&)it s-a a&tat plin de solicit dine fa* de foto'&af l ce n se p tea se&)i dec#t de o sin' & min( oc p#nd -se de mine de pa&c a& fi a) t tot timp l de pe l me+ Am c$ t de aco&d as p&a n i mic apa&at nem*esc de %aisp&e$ece milimet&i( l n' de opt centimet&i %i lat de pat& ( pe ca&e-4 p team mane)&a c o foa&te ma&e % &in*+ /i-a *in t o ade)&at lec*ie desp&e c m f nc*ionea$( i-a mai ad 'at n e>ponomet& ( l n'ind -4 astfel c #nc doi centimet&i %i ! mtate( i-a p s #n nt& n film %i 4-a "'at #nt&-o c tie nea'& at#t de mic #nc#t nici n se o"se&)a #n " $ na& l me de la pantaloni+ S-a ofe&it s sc1im"e %i film l mai t#&$i ( dac e n &e %eam+ Ne-am desp&*it #n cei mai " ni te&meni+ C#nd m-am #nto&s( to*i e&a #n salon( a%e$a*i #n ! & l n i foc #m"ieto&( m#nc#nd 'o'o%i+ Foa&te tentant+ #mi plcea 'o'o%ile+

;N DICK FRANCIS C#nd am int&at %i m-am a%e$at deopa&te( nimeni n mi-a dat p&ea m lt aten*ie( #n afa& de doamna )an D@sa&t( ca&e a #ncep t s-%i asc t '1ea&ele+ A a& ncat c#te)a al $ii &apide la pa&a$i*ii ca&e se csto&esc c fete doa& pent& "anii lo&( %i C1a&les n-a sp s c e n-a% fi fc t-o+ Viola s-a itat ce&cetto& la mine( c ' &a desc1is de spaim+ I-am fc t n semn c oc1i l %i %i-a #nc1is-o la loc( lini%tit+ Am aflat c &e$ ltat l pa&tidei de diminea* f sese o"i%n it l melan! Cdo pe&ec1i de fa$ani( cinci &a*e sl"atice %i n iep &e<( pent& c C1a&les p&efe&a )#ntoa&ea imp&o)i$at ad-1oc pe p&op&iile-i te&en &i celei o&'ani$ate #n stil ma&e c 'onaci+ Femeile )enise& de$am'ite complet de )#n$toa&ele din O>fo&d ad c#nd %i o "&o% & desp&e man fact &ile italiene%ti de sticl din secol l al [V-lea+ Tot l foa&te no&mal pent& n =eeF-end la *a&+ F &i%a&ea mea p&ea i&eal+ Ea %i po$i*ia fals #n ca&e m p sese C1a&les+ P&i)i&ea l i K&a@e %i apoi %i m#inile s-a #nd&eptat sp&e &aft &ile c piet&e p&e*ioase+ Din no %a a fost desc1is( mecanism l l i C1a&les de il mina&e f nc*ion#nd pe&fect( %i piet&ele a fost scoase na c#te na( t&ec te din m#n-n m#n %i admi&ate( doamna )an D@sa&t p&ea at&as de o f& moas " cat de c a&* &o$( se ! ca c ea fc#nd-o s sc#nteie$e %i-i m#n'#ia c de'etele s p&afa*a l cioas+ 3 Re>( t&e" ie s colec*ione$i c#te)a din acestea pent& mine( i-a po& ncit ea pe n ton ce cdea ca n ciocan as p&a n i sac de p f+ i mt1los l Re> a #nc )iin*at din cap mil l s consim*m#nt+ K&a@e a sp s: 3 tii( Roland( acestea s#nt ni%te specimene #nt&-ade)& &ema&ca"ile+ P&int&e cele mai " ne pe ca&e le-am )$ t )&eodat+ V& l t t&e" ie s fi fost I ANSE+POTRIVNICE ;N e>t&em de no&ocos %i infl ent s ac1i$i*ione$e at#t de m lte c&istale e>t&ao&dina&e+ 3 Da( #nt&-ade)& a fost( a #nc )iin*at C1a&les calm+ 3 A% fi inte&esat( dac te '#nde%ti )&eodat s le )in$i+++ poate m ai #n )ede&e ca p&im client+ 3 #n o&ice ca$ po*i s fii si' & de asta( i-a $#m"it C1a&les+ Da& te asi' & c n le )#nd+ 3 Dine( a%a sp i ac m+ Da& e n &en n* %o&+++ Te )oi #nt&e"a mai t#&$i + Da& n i*i c am fost p&im l ca&e *i-a fc t ofe&ta+ 3 Cate'o&ic n ( a sp s C1a&les+ Ai c )#nt l me + K&a@e $#m"ea sp&e piat&a ce o finea #n m#ini( n s pe&" ametist "& t ce semna c n " c1et de )iolete piet&ificate+ 3 Asta s n-o scapi #n foc( a sp s el+ S-a& #n'l"eni+ Apoi ne-a administ&at t t &o& o lec*ie desp&e ametiste( ca&e a& fi fost inte&esant( dac a& fi #nce&cat c#t de c#t s-o fac #nt&- n lim"a! pe #n*eles l t t &o&H da& o&"i&ea p&in c )inte e&a( la el( fie n o"icei( fie o politic+ N e&am si' & ca&e an me+ 3 +++ /an'an l( ca&e "ine#n*eles se 'se%te #n 'eode sa nod li de a'at( #n Ame&ica de S d sa R sia( da& c o &elati) &sp#ndi&e #n toat l mea( a& i&e" i s ne a%teptm ca doa& societ*ile #napoiate s-i at&i" ie calit*i %i at&i" te s p&anat &ale+ Deodat am sim*it c se ita di&ect la mine %i %tiam c fa*a mea n e>p&ima o admi&a*ie plin de fascina*ie+ /ai de'&a" n sa&casm disp&e* ito&+ N i-a plc t+ /a f l'e&at &apid c p&i)i&ea+ 3 Este specific mentalit*ii de ma1ala s disp&e* iasc ceea ce n poate #n*ele'e( a comentat el+

3 Sid( a sp s C1a&les tios( de$)l ind f& s-%i+ dea seama ! mtate dinG n mele me ( s#nt si' & c ai DICK FRANCIS Cii tot l altce)a de fc t+ Ne p tem dispensa de tine pin+i la cin+ /-am &idicat+ Reac*ia fi&easc de m#nie a i& pt &apid( da& n a t&ec t mai depa&te de p&a' l din*ilo&+ Am #n'1i*it #n sec+ 3 Foa&te "ine( am #n'imat+ 3 #nainte de a pleca( a sp s doamna )an D@sa&t ad#ncit #n sofa+++ Sid( ce n me delicios( ple"eian( ce pot&i)it+++ P ne-le astea pe mas+ A #ntins am"ele m#ini( #n fieca&e c#te o piat& %i alta "alans#nd -se #nt&e ele+ N-am &e %it s le ia pe toate %i le-am scpat pe !os+ 3 O( Doamne( a sp s doamna )an D@sa&t pe o )oce mie&os( #n timp ce am #n'en nc1eat( le-am ad nat %i le-am p s na c#te na pe mas( am itat c e%ti infi&m( p&oasta de mine+ Dine#n*eles c n itase+ 3 E%ti si' & c n se poate &ma nici n t&atament pent& ceea ce ai t 5 A& t&e" i s #nce&ci ce)a e>e&ci*ii medicale( *i-a& F)ce te&i"il de "ine+ N -*i t&e" ie dec#t p *in pe&se)e&en*+ #i e%ti dato& ami&al l i s #nce&ci( n c&e$i5 N i-am &sp ns( %i C1a&les a a) t " n)oin*a s tac+ 3 ti n om foa&te p&icep t( pe ( aici p&in #mp&e! &imi( a contin at doamna )an D@sa&t+ 0 c&a la domicili pent& a&mat+++ e&a e>celent #n a-i t&imite pe "olna)ii p&efc *i #napoi la t&ea"+ Ce $ici( ami&ale( s fi>e$ o cons lta*ie pent& 'ine&ele t 5 3 ?m( a sp s C1a&les( n c&ed c a& a)ea )&e n &e$ ltat+ 3 P&ostii+ Se #ns flle*ise %i e&a n mai $#m"ete+ 3 N po*i s-4 la%i s t&#nd)easc %i s n fac nimic tot &est l )ie*ii+ C#te)a %edin*e " ne de /ANSE POTRIVNICE t&atament( asta-i tot ce a&e ne)oie+ Ac m( a contin at ea( #nto&c#nd -se sp&e mine( ca s %ti e>act ce s sp n c#nd )oi fi>a cons lta*ia( s-*i )edem p&e*ioasa ta m#n "etea'+ A &mat o sc &t pa $+ 0e sim*eam oc1ii sco&monito&i( c &io$itatea lo& nep&ietenoas+ 3 N ( am &sp ns calm+ Sc $a*i-m( da& n + #n timp ce t&a)e&sam came&a %i am ie%it pe %( )ocea ei pl tea #n &ma mea: 3 7ite nde am a! ns( ami&ale( el n )&ea s se fac "!ne+ To*i s#nt la fel+ Am $c t #n pat c#te)a o&e citind %i &ecitind ca&tea dep&e le'ea societ*ilo&( #n special( capitol l desp&e p&el a&ea de ac*i ni+ N e&a mai %o& dec#t f sese #n spital( da& ac m( c %tiam pent& ce o citesc( mi se p&ea c1ia& mai #nc &cat+ Dac di&ecto&ii de la Sea" &@ e&a spe&ia*i( cate'o&ic a& fi c1emat p&op&i l lo& specialist+ Cine)a ca&e s c noasc t&e" &ile la " &s a%a c m e le %tiam pe ale mele la c &se+ 7n e>pe&t+ E n e&am deloc pe&soana pot&i)it ca&e s-4 op&easc pe K&a@e( c1ia& dac( #nt&-ade)&( cine)a p tea s-4 #mpiedice+ i tot %i+++ mi-am pi&onit p&i)i&ea #n ta)an m %c#nd -mi " $a de !os+++ %i tot %i( mi-a )enit o idee de-a d&ept l ne" n+++ A int&at Viola ciocnind #n timp ce desc1idea %a+ 3 Sid( d&a' le( e%ti "ine5 Pot s fac ce)a pent& tine5 A #nc1is %a %o&( "l#nd %i spe&iat+ /-am a%e$at pe ma&'inea pat l i "alans#nd mi picioa&ele+

3 N ( m l* mesc( tot -i #n o&dine+ Sttea a%e$at pe "&a* l n i fotoli ( m p&i)ea c oc1ii ei cp& i( "l#n$i( %o& #n'#nd &a*i %i mi-a sp s oa&ec m pe ne&s flate: C ,4 DICK FRANCISYY 8 3 Sid( de ce-4 la%i pe C1a&les s sp n l c& &i at#t de #n'&o$itoa&e desp&e tine5 i asta n n mai c#nd e%ti t #n came&( ci ap&oape tot timp l c#nd n e%ti de fa* &#d de tine+ C1a&les %i #n'&o$itoa&ea aceea de doamn )an D@sa&t+++ Ce s-a #nt#mplat #nt&e )oi5 C#nd ai fost la n pas de moa&te( el e&a a%a de afectat de pa&c ai fi fost p&op&i l l i fi +++ da& ac m este at#t de c& d %i te&i"il de ned&ept+ 3 D&a' Viola( n te spe&ia+ Este doa& n !oc de-al l i C1a&les( %i e #i c#nt #n st& n+ 3 Da( a $is ea d#nd din cap+ El m-a p&e)enit+ A sp s c am#ndoi a)e*i de '#nd s face*i o pe&dea de f m pent& de& t %i( s " nici o fo&m( s n scot )&e n c )#nt #n ap&a&ea ta tot timp l =eeF-end- l i+ Da& n-a fost ade)&at( n -i a%a5 C#nd *i-am )$ t fa*a( at nci c#nd C1a&les sp nea toate acelea desp&e "iata ta mam( mi-am dat seama c n te p&e)enise c nimic desp&e ceea ce a)ea de '#nd s fac+ 3 A fost a%a de e)ident5 am #nt&e"at de$am'it+ Ei "ine( #*i ! & c n m-am ce&tat c el+ E%ti t at#t de d&' * %i s faci e>act c m te-a & 'at el5 N le sp ne a"sol t nici n c )#nt nici n ia dint&e ei desp&e+++ 1m+++ pe&ioada mea de 'lo&ie sa desp&e sl !"a mea la a'en*ie sa dep&e #mp %ca&e+ N le-ai po)estit nimic ast$i c#nd a*i fost la O>fo&d( n -i a%a5 /i-am te&minat f&a$a c o oa&eca&e #n'&i!o&a&e+ A ne'at din cap+ 3 /-am '#ndit c este mai "ine s disc t c tine mai #nt#i+ 3 D n( am $#m"it+ 3 O1( d&a' le( a e>clamat ea oa&ec m % &at %i )a' ned me&it+ Dine( s %tii c C1a&les m-a & 'at s t&ec s )d dac co"o&i la cin+ 3 O( el te-a & 'at( c1ia& a%a5 A% $ice c-i e team s n -4 las "alt d p ce m-a e>pediat din came& a%a C ANSE POTRIVNICE c m m-a e>pediat+ Ei "ine( sp ne-i c )oi co"o&# la cin( c condi*ia s o&'ani$e$e d p aceea o "aca&a( da& f& mine+ Cina n-a fost deloc %oa&: odat c somon af mat %i fa$an( oaspe*ii s-a delectat %i c c#te o po&*ie Sid+ So*ii K&a@e( insti'a*i de C1a&les %i de 1a&pia c#&lion*at de l#n' el( s-a do)edit at#t de isc si*i #n #n*ept &i #n acest no !oc de societate( #nc#t do&eam din toat inima ca l i C1a&les s n -i fi t&ec t niciodat p&in minte sK-4 #nceap+ Tot %i( el %i-a *in t f'd iala p&e'tind te&en l pent& "aca&a %i( d p cafea( coniac %i o alt inspecta&e a c a&* &ilo& din s f&a'e&ie( %i-a a%e$at oaspe*ii 1ot&#t #n ! & l mesei din salon+ S s( de #ndat ce sa"ot l s-a a $it pcnind &e' lat %i to*i s-a lsat ant&ena*i #n !oc( am int&at #n came&a l i K&a@e( i-am l at se&)ieta diplomat %i am d s-o #n came&a mea+ Pent& c niciodat n-a)eam s mai am o %ans simila& %i pent& c n )oiam s pie&d ce)a ce a% p tea &e'&eta lte&io&( am foto'&afiat fieca&e 1#&tie din se&)iet+ Toate sc&iso&ile a'ent l i de " &s %i toate &apoa&tele de +in)esti*ii+ Toate ce&tificatele de ac*i ni( de asemeni( %i cele do foi sepa&ate de s " ca&ton l de sc&is+ De%i a)eam n "li* foa&te p te&nic %i n e>ponomet& ( deose"it de tile pent& o po$ co&ect( 1#&tiile( pe ca&e le-am conside&at ca fiind cele mai impo&tante( le-am

foto'&afiat c di)e&se e>p ne&i( sp&e a fi si' & c o"*in cel mai fin &e$ ltat posi"il+ /#n iam mic l apa&at de foto'&afiat splendid %i am descope&it c p team scKim"a filmele f& ma&e dific ltate+ C#nd am te&minat( folosisem t&ei filme #nt&e'i a c#te do $eci de po$i*ii fieca&e+ /i-a l at m lt timp( pent& c t&e" ia s p n apa&at l !os d p fieca&e po$ sp&e c ,; DICK FRANCIS a ad ce coala &mtoa&e #n $ona mea de l min %i( de asemeni( t&e" ia s fi foa&te atent s n sc1im" o&dinea #n ca&e 1#&tiile f sese& a%e$ate #n se&)iet+ Plic l c "ancnote de $ece li&e m-a fc t s do&esc( ca n ne" n( ca ?o=a&d K&a@e s n pia&d m lt %i s )in s s pent& noi fond &i+ /i se p&ea &idicol( tot %i( am scos cele do teanc &i din plic %i le-am foto'&afiat %i pe ele+ P n#nd -le la loc( le-am f& n$&it: Dancnotele e&a noi( deci cinci$eci #nt&- n pac1et+ O mie de li&e s#nt "ani n 'l m+ C#nd tot l a fost p s #napoi #n se&)iet( m-am itat cam n min t la con*in t( )e&ific#nd po$i*ia 1#&tiilo& d p memo&ia mea )i$ al( ca tot l s fie identic c fel l c m a&ta c#nd le-am )$ t p&ima oa&+ / l* mit( #n final( am lsat capac l se&)ietei #n !os( am #nc iat-o( am %te&s-o peste tot s #ndep&te$ e)ent alele amp&ente %i am p s-o #napoi de nde am l at-o+ D p asta( am co"o&#t #n s f&a'e&ie pent& coniac l ce-4 &ef $asem la cin+ A)eam ne)oie de el+ Ad c#nd -mi pa1a& l( am asc ltat #n t&ece&e p&in fa*a %ii de la salon la m &m & l )ocilo& %i clic &ile ce )enea din nt& %i m-am d s ia& s s( la c lca&e+ .c#nd #n #nt ne&ic( &e)edeam sit a*ia+ ?o=a&d K&a@e( at&as de momeala colec*iei de c a&* &i( acceptase in)ita*ia pent& n =eeF-end lini%tit la *a&( la n ami&al pensiona&+ C el ad sese o selec*ie de doc mente pe&sonale+ C m n a)ea a"sol t nici n moti) s-%i ima'ine$e c cine)a( #n #mp&e! &&i at#t de ne)ino)ate( a& )&ea s-4 spione$e( 1#&tiile a& p tea fi foa&te pe&sonale( #nt&-ade)&+ At#t de pe&sonale( #nc#t sim*ise c mai #n si' &an* a& fi s le ai" c el5 P&ea pe&sonale s le lase acas5 A& fi '&o$a) s fie a%a+ CAANSE POTRIVNICE 0a acest p nct al &a*ionament l i( f& de )este( am ado&mit+ TTT Ne&)ii a"domen l i me n-a)ea de '#nd s se dea "t *i c1ia& at#t de %o&+ D p cinci o&e de l pt c ei f& nici n &e$ ltat( am 1ot&#t c n-a)ea nici n &ost s sta toat diminea*a #n pat %i s m '#ndesc la ei( a%a c m-am sc lat %i m-am #m"&cat+ At&as( da& oa&ec m %i dincolo de )oin*a mea( am me&s de-a l n' l co&ido& l i sp&e came&a l i 8enn@ %i am int&at+ E&a o came& mic( #nso&it( pe ca&e o a) sese #n copil&ie+ Se &e#nto&sese #n ea d p ce m-a p&sit %i f sese n mai a ei+ Niciodat n do&misem #n ea+ Sin' & l pat e>istent( &elic)ele copil&iei( $o&$oanele de fat de pe masa de toalet %i de pe pe&dele( tot l m *inea la distan*+ Foto'&afiile de pe pe&ete e&a ale tatl i ei( ale mamei decedate( ale so&ei %i c mnat l i( c#ini %i cai( da& nici na a mea+ Pe c#t f sese posi"il( fc se a"st&ac*ie de ma&ia! l ei+ Am me&s #ncet de ! & #mp&e! & atin'#nd -i l c& &ile %i amintind -mi c#t de m lt o i "isem+ i %tiind c n mai e&a nici o cale de #ntoa&ce&e %i c( dac ea a& fi int&at pe % c1ia& #n clipa asta( n-am fi c$ t n l #n "&a*ele cel ilalt c oc1ii plini de lac&imile #mpc&ii+ D#nd la o pa&te n &s le* c n sin' & oc1i( m-am a%e$at #n fotoli l &o$+ Este foa&te

dificil s sp i e>act de nde n ma&ia! #ncepe s mea&' p&ost( pent& c moti) l in)ocat cel mai adesea n este %i cel &eal+ Ce&t &ile pe ca&e 8enn@ %i c mine (+le a) sesem e&a toate p&o)ocate( #n mod e)ident( de n sin' & l c& : am"i*ia mea+ De)enit p&ea '&e pent& c &sele de plat( am )i&at-o total sp&e c &sele c o"stacole( c n se$on #nainte de csto&ie( %i )oiam s a! n' campion+ Pent& acest *el final( m o"i%n isem s mn#nc p *in( s "ea %i mai p *in( s me&' la c lca&e de)&eme %i s n fac amo&( dac $i a &mtoa&e a)eam c &s+ Din nefe&ici&e( ei #i plcea pet&ece&ile de noapte %i dans l mai m lt dec#t o&ice altce)a+ 0a #ncep t a &en n*at la ele c plce&e( apoi mai p *in "ine)oitoa&e %i #n final plin de f &ie+ D p asta a #ncep t s mea&' de na sin' &+ In cele din &m( m-a p s s ale' #nt&e ea %i c &se+ Da& e de!a e&am campion de o " n " cat de )&eme %i n mai p team &en n*a+ A%a c 8enn@ m-a p&sit+ N mai c mica i&onie a soa&tei a fost c %ase l ni mai t#&$i %i e p&seam c &sele+ T&eptat( t&eptat( d p aceea( am &e %it s-mi da seama c o csto&ie n se dest&am n mai din ca $a fapt l i c n ia din pa&tene&i ii plac dist&ac*iile( ia& cel ilalt n + C&ed c insisten*a l i 8enn@ de a me&'e la pet&ece&i e&a &e$ ltat l fapt l i c-i #n%elasem a%tept&ile #n ce)a f ndamental( p&of nd esen*ial+ Ceea ce n -mi spo&ea c nimic nici &espect l fa* de p&op&ia-mi pe&soan( nici #nc&ede&ea #n mine+ Am oftat( m-am &idicat( am p s &s le* l la loc l l i %i am co"o&#t #n salon+ E&a o&a nsp&e$ece diminea*a( %i afa& s fla )#nt l+ Do&ia e&a sin' & #n came&a ma&e( plc t( a%e$at #n fotoli l de la fe&east& %i citea $ia&ele de d minic( #mp&%tiate #n ! & l ei pe !os( #nt&-o 1a&a"a" & de nedesc&is+ 3 D n( a sp s ea &idicind cap l+ Din ce 1& " ai ap& t5 Am me&s sp&e foc f& s-i &sp nd+ 3 Diet l mititel( ne s#nt sentimentele ofensate( deci5 ANSE POTRIVNICE ,, 3 Am %i e sentimente ca o&ica&e alt l+ 3 Deci &ealmente po*i s )o&"e%ti5 a sp s ea disp&e* ito&+ #ncep sem s m-nt&e"+ 3 Da( pot s )o&"esc+ 3 Dine( ac m( mititel le( sp ne-mi ca&e *i-s neca$ &ile5 3 Nici n l+ Sta pe &o$e+ S-a descolcit din fotoli l de la fe&east& %i a )enit sp&e foc a&t#nd complet nepot&i)it loc l i #n pantalonii din imita*ie de leopa&d( foa&te st&#n%i pe t& p( %i cma%a de mtase ne'&+ A)ea aceea%i #nl*ime ca 8enn@ %i ca mine( atin'#nd a"ia n met& %i %ai$eci %i %apte+ C m micimea mea f sese #ntotdea na o calitate pent& c &se( niciodat n-am p&i)ito ca n 1andicap #n )ia*( nici fi$ic( nici social+ De altfel( nici n-am #n*eles de ce at#*ia oameni conside& #nl*imea #n sine ca pe ce)a impo&tant+ Da& a& fi fost nai) s n o"se&) p&e&ea at#t de &sp#ndit c #nl*imea a& fi %i ms &a min*ii %i inimii+ Oamenii mici c emo*ii ma&i s#nt ce)a de-a d&ept l comic+ Complet a"s &d+ Ce ad c #n pl s esen*ei fiin*ei mne opt sa no centimet&i #n l n'imea 'am"ei5 P&o"a"il c f sesem n no&ocos c m #mpcasem de timp &i c consecin*ele maln t&i*iei #nt&-o copil&ie plin de '&e t*iH da& asta n m-a #mpiedicat s #n*ele' de ce at#*ia oameni mici de stat & &ipostea$ c o a'&esi ne defensi)+ De )in s#nt #mp nst &ile no& fete ca Do&ia( de e>empl ( ca&e te n mesc mititel le( da& asta #nseamn( de fapt( o ins lt+

3 Te-ai aci iat #nt&-o sinec & " n aici( n -i a%a5 a sp s ea sco*#nd o *i'a& din ta"ac1e&ea de a&'int de pe cmin+ 3 C&ed c da+ A,I DICK FRANCISA 3 Dac a% fi #n loc l ami&al l i( te-a% e>pedia c n % t #n f nd+ 3 / l* mesc( i-am &sp ns( ne'li!#nd s-i ofe& n foc+ I&itat( a 'sit o c tie de c1i"&it &i %i %i-a ap&ins sin' & *i'a&a+ 3 E%ti "olna) sa ce ai5 3 N + De ce5 3 /n#nci ca n )e'eta&ian %i pa&i o "iat c&eat & at#t de "oln)icioas+ A a& ncat f m l pe nas+ 3 Fata ami&al l i t&e" ie s fi fost foa&te dispe&at d p o )e&i'1et+ 3 0as-o-n pace( i-am sp s "l#nd+ Cel p *in ea n %i-a ales n so* "o'at %i "t&#n( de do o&i mai #n )#&st dec#t ea %i ca&e s-a&ate de pa&c a& fi taic-s + /-am '#ndit o clip c( &m#nd o )ec1e o"i%n in*( m )a pocni peste o"&a$( da& s-a #nt#mplat ca *i'a&a s fie #n m#na de ca&e a)ea ne)oie+ 3 Ra1at neno&ocit ce e%ti9 a sp s #n sc1im"+ De-a d&ept l #nc#nttoa&e9 mi-am $is #n '#nd+ 3 Pot s contin i+ 3 N ( c mine n-ai s-o faci+ Fa*a-i e&a imo"il+ Se pa&e c lo)isem foa&te ad#nc+ 3 7nde s#nt ceilal*i5 am #nt&e"at a&t#nd c m#na sp&e came&a 'oal+ 3 Afa&( pe nde)a c ami&al l+ i po*i la fel de "ine s pleci %i t + N e%ti do&it aici+ 3 N plec+ E loc iesc aici( #*i aminte%ti5 3 Ai #ntins-o dest l de &epede asea&( a contin at pe n ton "at!oco&ito&+ C#nd ami&al l sp ne %te&'e-o( t o %te&'i+ Da& c1ia& &apid( mititel le+ i asta mi-a& plcea s )d %i ac m+ ANSE POTRIVNICE 3 Ami&al l( am s "liniat e ( este m#na ca&e m 1&ne%te %i n-o m %c+ 3 0in'e-"lide neno&ocit+ Am &#n!it sp&e ea de$' stat %i m-am a%e$at #nt&- n fotoli + 6nc n m sim*eam p&ea "ine+ Ve&de ca ma$&ea %i c p&ins de o t&anspi&a*ie &ece %i med( ca s fi mai e>act+ N e&a nimic de fc t( dec#t s a%tept s t&eac+ Do&ia %i-a sc t &at sc& m l de la *i'a& %i m-a p&i)it c disp&e* pln ind atac l &mto&+ Da& #nainte de a se lansa #n el( %a s-a desc1is %i a int&at so* l ei+ 3 Do&ia( a sp s el )esel neo"se&)#nd -m imediat #n fotoli ( nde mi-ai asc ns ta"ac1e&a5 Am s te pedepsesc pent& asta+ Ea a fc t o mi%ca&e &apid c m#na sp&e mine( ?o=a&d m-a )$ t %i s-a op&it "& sc+ 3 Ce faci aici5 m-a #nt&e"at &stit( 'l ma %i !oaca disp&#nd complet din )ocea %i de pe fa*a l i+ 3 Omo& timp l+ 3 Ca&-te( at nci+ V&ea s disc t c so*ia mea+ Am cltinat din cap %i am &mas #n*epenit #n fotoli + 3 Dac n -4 #mpin'i %i n -4 a& nci afa& c tot l( a sp s Do&ia( n scapi de el+ Am #nce&cat+ K&a@e a &idicat din me&i+ 3 Roland #l s po&t+ P&es p n c p tem %i noi+ A &idicat n l din $ia&e %i s-a a%e$at #n fotoli l din fa*a mea+ Do&ia s-a #nd&eptat "os mflat sp&e fotoli l de l#n' fe&east&+ K&a@e a

despt &it $ia& l %i a #ncep t s citeasc p&ima pa'in+ Pe ltima pa'in( pa'ina de c &se( ca&e e&a #nd&eptat sp&e mine( titl l c lite&e ma&i %i ne'&e mi-a s&it #n oc1i+ E7N A0T ?A00EX52 DICK FRANCIS Dedes "t( na l#n' alta( e&a do foto'&afii: na a mea %i cealalt a n i "iat ca&e c#%ti'ase o c &s impo&tant c o $i mai #nainte+ E&a esen*ial ca K&a@e s n descope&e c#t de fals m p&e$entase C1a&lesH tot l me&sese p&ea depa&te ca s mai poat fi e>plicat ca o 'l m+ Foto'&afia e&a tip&it c ac &ate*e+ O %tiam "ine+ E&a na )ec1e pe ca&e $ia&ele o folosise& de nen m&ate o&i #nainte( Etocmai pent& c semna foa&te "ine+ C1ia& dac nici n l din m safi&i n citea pa'ina de c &se( a%a c m e)ident nici Do&ia n-o citise( p tea s-i sa& c i)a #n oc1i(( a"sol t din #nt#mpla&e( fiind a%e$at #nt&- n loc at#t de )i$i"il+ K&a@e a te&minat de citit p&ima pa'in %i #ncep se s #ntoa&c $ia& l+ 3 Domn l K&a@e( am #nt&e"at( a)e*i #nt&-ade)& o colec*ie foa&te ma&e de c a&* &i5 A lsat $ia& l #n !os %i mi-a a& ncat o p&i)i&e complet lipsit de ent $iasm+ 3 Da+ Am( a sp s sc &t+ 3 At nci a*i p tea( ) &o'( (s-mi sp ne*i ca&e a& fi o pies " n s i-o da ami&al l i s-o ada 'e la colec*ia l i5 i nde a% p tea s-o 'sesc %i c#t a& costa5 .ia& l a fost #mpt &it( disp&#nd %i po$a mea+ i-a d&es )ocea %i( c o polite*e e>a'e&at( a #ncep t s-mi )o&"easc desp&e o fo&m mai p *in c nosc t de c&istal pe ca&e ami&al l n o a)ea+ Am apsat nde t&e" ie( mi-am $is+++ Da& Do&ia a st&icat tot l+ A )enit p&ecipitat sp&e K&a@e %i i-a sp s s p&at: 3 ?o=a&d( pent& n mele l i D mne$e + /ica t#&#t & te tm#ia$+ Pa&ie$ c )&ea ce)a+ Te poate d ce o&icine dac #ncepe s )o&"easc desp&e &oci+ C!ANSE POTRIVNICE 44 A 3 Oamenii n -%i "at !oc de mine( a sp s K&a@e sec( oc1ii #n' st#nd -i-se de i&ita&e+ 3 N + E doa& )oiam s-i fac o " c &ie ami&al l i( am e>plicat e + 3 Este o mic "estie %i&eat( a sp s Do&ia+ N -mi place+ ( K&a@e a &idicat din me&i( a p&i)it #n !os sp&e( $ia& %i a #ncep t s-4 despt &easc din no + 3: T&ea"a este &ecip&oc( pp %a l i ttic ( am sp s calm+ K&a@e s-a &idicat #ncet %i $ia& l a c$ t !os( c p&ima pa'in deas p&a+ 3 Ce-ai $is5 3 Am sp s c n-am o p&e&e p&ea " n desp&e so*ia ta+ E&a f &ios la c lme+ A fc t n sin' & pas pe co)o& %i dint&-o dat atmosfe&a s-a sc1im"at( e&a ce)a mai m lt dec#t o disc *ie #n cont&adicto&i #nt&e t&ei m safi&i #n ! & l n i foc de d minic+ De%i pent& el n e&am dec#t o m sc insi'nifiant %o& de st&i)it( o amenin*a&e de cea mai a tentic fact & #i i$)o&a din oc1i( aidoma no& semnale &adio+ /asca social de n calm des)#&%it disp& se odat c P pe&sonalitatea de s p&afa*( p&oli>( cont&afc t+ Va'a s spici ne ce m c p&insese citind -i 1#&tiile( laolalt c antipatia ce o sim*isem tot timp l pent& el m-a a! tat #nt&-o edifica&e t#&$ie: acesta n e&a doa& n spec lant "la!in ce ope&a #n limite ap&oape le'ale( ci n esc&oc de p&im m&ime( des)#&%it( p te&nic( pe&ic los+ Am fle& n 'l m( am &eflectat+ .'#nd&e n m % &oi de f &nici %i ai s dai peste n c i" de )iespi+ Rs ce%te coada n i %a&pe de cas %i ai s descope&i n "oa const&icto&+ C m d&ac a& a&ta( m-am #nt&e"at+

C,M DICK FRANCIS 8 dac cine)a l-a& #nf &ia c ce)a mai '&a) dec#t s-i disp&e* iasc so*ia ce %i-a ales-o5 3 T&anspi&( a sp s Do&ia #nc#ntat #i este f&ic de tine+ 3 Ridic-te( a sp s el+ C m e&am si' & c( dac m-a% &idica( el m-a& t&imite p&int&-J lo)it & #napoi !os( am &mas nde m aflam+ 3 #mi ce& sc $e( am sp s+ 3 O( n a $is Do&ia( asta-i m lt p&ea %o&+ 3 Ce)a s "til( a sp s K&a@e c p&i)i&ea a*intit #n !os+ 3 ti 9 Do&ia e&a #nc#nta de ideea ei+ 3 S-i scoatem m#na aia din " $ na&+ Am#ndoi a o"se&)at de pe fa*a mea c asta detestam mai m lt ca o&ice+ Am#ndoi $#m"ea + /-am '#ndit s-o ia la sntoasa( da& asta #nsemna s las $ia& l acolo+ 3 Foa&te "ine( a sp s K&a@e+ S-a aplecat( m-a p&ins c o m#n de piept l cm%ii de !e&se( ia& c cealalt de p& %i m-a &idicat #n picioa&e+ A! nsesem c c&e%tet l ap&oape de "&"ia l i+ N e&am #nt&-o fo&m fi$ic '&o$a) s-i &e$ist( da& am &e %it s-i t&a' o lo)it & dest l de anemic c#nd m &idica+ Do&ia( c am"ele m#ini %i o fo&* conside&a"il( mi-a p&ins "&a* l ce se "alansa %i mi 4-a #ndoit la spate+ E&a o fat sntoas %i p te&nic( f& &e*ine&i #n a-%i molesta semenii+ 3 Asta o s te #n)e*e s fii '&osolan c mine( a sp s ea c satisfac*ie+ /-am '#ndit s-i t&a' na peste fl ie& l picio& l i( da& asta n-a& fi ad s dec#t mai m lte &ep&esalii+ Do&eam ca C1a&les s se #ntoa&c imediat de pe nde e&a+ Da& n-a )enit+ &ANSE POTRIVNICE K&a@e %i-a m tat m#na din p& l me la "&a* l st#n' %i a #ncep t s t&a'+ N p team s fac ma&e l c& c "&a* l( da& #nce&cam o&ice+ #mi *ineam cot l st&#ns lipit de co&p( ia& m#na &m#nea #n " $ na&+ 3 \ine-4 mai "ine( a sp s Do&ia+ Este mai p te&nic dec#t pa&e+ /i-am &idicat "&a* l c c#*i)a centimet&i %i am #ncep t s m &s cesc s scap+ Da& K&a@e #nc m *inea de cma%( "&a* l l i p&es#nd -mi piept l p#n ap&oape de '#t %i e&am imo"ili$at #nt&e cei doi+ Tot %i am conside&at c n p team c1ia& s sta lini%tit %i s-i las s-mi fac ceea ce at#t de m lt do&eam s e)it+ 3 Se $)#&cole%te( n -i a%a5 a sp s Do&ia " c &oas+ 0 ptam %i m a'itam din toate p te&ileH p#n c#nd ei a #ncep t s fie c p&in%i de t &"a&e din ca $a &e$isten*ei( ia& e &msesem f& &s fla&e+ Tot neno&ocit l me de stomac a fost cel ca&e mi-a fc t fi' &a+ / d &ea tot mai & ca s mai pot contin a+ C o $m cit & c mplit( K&a@e mi-a t&as m#na afa& din " $ na&+ 3 #n sf#&%it9 a e>clamat t&i mfto&+ /i-a st&#ns cot l c )iolen* %i mi-a &idicat man%eta deas p&a #nc1eiet &ii+ Do&ia a dat d& m l "&a* l i d&ept %i a )enit s-%i )ad p&ada+ T&em &am de f &ie( d &e&e( milin*( D mne$e mai %tie de ce+ 3 O9 a sp s Do&ia st pefiat+ O9 N mai $#m"ea( %i nici so* l ei+ P&i)ea fi> la m#na mea conto&sionat( flasc( ine&t( la cicat&icile de pe "&a* %i palm( ca&e n e&a doa& &mele te&i"ile ale &ni&ii ini*iale( ci %i a n me&oaselo& ope&a*ii de co&ecta&e ce a) sese& loc lte&io&+ E&a ce)a #n'&o$ito&( a"sol t #n'&o$ito&+

DICK FRANCIS ! 3 Deci de asta las ami&al l pe !a)&a asta neno&ocit s stea aici( a conc1is Do&ia #nto&c#nd -%i fa*a c Gde$' st+ 3 Asta n -i sc $ compo&ta&ea( a sp s K&a@e+ Am s-4 fac s-%i *in lim"a pe )iito&+ i-a #n*epenit m#na li"e& %i c lat l palmei mi-a aplicat o lo)it & peste loc ] cel mai d &e&os 3 pa&tea inte&ioa& a #nc1eiet &ii m#inii+ /-am c t&em &at s " lo)it &+ 3 A +++( am #n'imat e + N da+ 3 A&e s-i sp n tot fel l de "ali)e&ne ami&al l i( 4-a a)e&ti$at Do&ia+ Pcat( da& c&ed c asta #i e dest l+ 3 N s#nt de aco&d( da&+++ S-a a $it 1#&%#it l nisip l i de pe alee( %i ma%ina l i C1a&les( ca&e se #nto&cea acas( a t&ec t &apid pe lin' fe&east&+ K&a@e a dat d& m l cot l i me c o $m cit & %i e am al necat ca o c#&pG!os pe co)o&( #n 'en nc1i( %i n e&a deloc p&efcto&ie+ 3 Dac sp i ce)a ami&al l i( )oi ne'a tot l( a $is K&a@e( %i n %ti pe cine )a c&ede+ E %tiam pe cine )a c&ede( da& n-am scos o )o&"+ .ia& l ca&e p&o)ocase tot t&"oi l $cea foa&te ap&oape de mine pe co)o&+ 6n dep&ta&e s-a a $it po&tie&ele t&#ntite+ So*ii K&a@e s-a #nto&s sp&e fe&east& asc lt#nd+ Am l at $ia& l( m-am &idicat #n picioa&e %i am po&nit-o sp&e %+ Ei n-a #nce&cat s m op&easc+ N-a $is nici de $ia& nimic+ Am desc1is %a( am ie%it( am #nc1is-o %i( p&in 1ol( pe n d& m dest l de #nto&toc1eat( m-am #nd&eptat sp&e s f&a'e&ie+ 0a eta! e&a p&ea depa&te+ Am #nc1is %a s f&a'e&iei( am asc ns $ia& l %i am al necat #n fotoli l p&efe&at al l i C1a&les( a%tept#nd ca toate mi$e&iile mele fi$ice %i psi1ice s se potoleasc+ Ce)a mai t#&$i ( a int&at C1a&les s ia noi p&o)i$ii de *i'&i+ ,Q * ANSE POTRIVNICE 3 D n( mi-a sp s peste m&( #n timp ce desc1idea %a " fet l i+ C&edeam c e%ti #nc #n pat+ Doamna C&oss mi-a $is c n p&ea te-ai sim*it "ine #n diminea*a asta+ N e deloc cald aici+ De ce n )ii #n salon5 3 Familia K&a@e+++ m-am op&it+ 3 N-a s te mn#nce+ S-a #nto&s c *i'&ile #n m#n+ S-a itat la mine+ Ce-i a%a de am $ant5 i apoi mai asp& ( p&i)ind mai atent: Ce s-a #nt#mplat5 3 O( nimic+ Ai )$ t ES nda@ ?emisp1e&e2 de a$i5 3 N ( n #nc+ II )&ei5 C&edeam c e #n salon c celelalte $ia&e+ 3 N ( este #n &aft l de s s al "i&o l i t + A& nc-*i p *in oc1ii peste el+ Ned me&it( a desc1is se&ta& l( a scos $ia& l %i 4-a despt &it+ S-a op&it di&ect la & "&ica de c &se+ 3 D mne$e le( a sp s el conste&nat+ Tocmai a$i9 i-a t&ec t oc1ii peste pa'in %i $#m"ea+ 3 Ai citit asta( "ine#n*eles5 Am dat din cap+ 3 Doa& ce l-am l at( ca s-4 asc nd+ /i-a #napoiat $ia& l+ 3 Cite%te-4 at nci+ Va fi " n pent& e Gl t + Ei n te las s mo&i+ ET#n& l Finc12( a citit el( Ea dat do)ad( #nt&-o ma&e ms & de p&eci$ia mi&ac loas %i ! decata ma&el i Sid+2 Ce $ici de asta5 i n este dec#t #ncep t l+ 3 Ei( ce $ic de asta59 am $#m"it fo&*at+ N conta pe mine la p&#n$( dac n te s pe&i( C1a&les+ De fapt( n mai ai ne)oie de mine acolo+ 3 Dine( dac n-ai c1ef+ O s te " c &i( a%a c afl c pe la %ase cel t#&$i o s plece+ A $#m"it %i s-a #nto&s la m safi&ii l i+ Am citit $ia& l #nainte de a-4 p ne la loc+ D p

c m sp sese C1a&les( e&a " n pent& e l me + C&ed c ,DICK FRANCIS &edacto& l( pe ca&e-4 %tiam de ani( cam e>a'e&ase calit*ile mele de altdat+ 7n ca$ de mit ca&e de)ine mai p te&nic dec#t &ealitatea+ Tot %i( e&a f& mos+ 6n special( a)#nd #n )ede&e sf#&%it l !alnic( de$ono&ant al scandal l i #n ca&e ma&ele Sid se lansase c p *in timp #n &m+ #n diminea*a &mtoa&e( C1a&les %i c mine am sc1im"at etic1etele de pe " c*ile de c a&* %i le-am #mpac1etat( p&e'tind -le sp&e a le &et &na EF nda*iei de /ine&alo'ie2+ C#nd am te&minat ne mai &msese o etic1et+ 3 E%ti si' & c n-am p s )&eo piat& #n c tie f& s-i sc1im"m etic1eta5 a #nt&e"at C1a&les+ 3 A"sol t+ 3 C&ed c este mai "ine s )e&ificm+ /i-e team c asta s-a #nt#mplat+ Am scos toate " c*ile afa& din c tia cea ma&e+ Colec*ia de piet&e p&e*ioase( pe ca&e C1a&les( p&otest#nd( o l ase c el #n came& #n fieca&e noapte( e&a completH da& le-am )e&ificat %i pe ele din no s fim si' &i c piat&a ca&e lipsea n f sese &tcit p&int&e ele din '&e%eal+ N e&a nicie&i de 'sit+ 3 EPiat&a Sfint l i 0 ca2( am citit pe etic1et+ #mi amintesc nde e&a( pe &aft l de s s( pe d&eapta+ 3 Da( a #nc )iin*at C1a&les( o " cat de piat& mat( de m&imea n i p mn+ Spe&( tot %i s n-o fi pie&d t+ 3 Am pie&d t-o( am &ema&cat e + K&a@e a %te&pelit-o+ 3 O( n 9 a e>clamat C1a&les+ N poate fi ade)&at+ 3 /e&'i %i s n EF nda*ia2 %i #nt&ea"-i c#t )alo&a+ i-a cltinat cap l ne#nc&e$to&( da& s-a d s la telefon %i s-a #nto&s #nc& ntat+ 3 Ei sp n c n a&e o )aloa&e int&insec( da& este o fo&m e>t&em de &a& de meteo&it+ Niciodat n se CANSE POTRIVNICE ,- ! 4 P&ima ma&c po%tal ade$i) tip&it #n /a&ea D&itanie #n 4-IS( )alo&#nd n penn@+ )a 'si #n mine( #n ca&ie&e+ T&e" ie s a%tep*i ca s cad din ce& %i apoi s-o 'se%ti+ Foa&te dificil+ 3 7n c a&* pe ca&e p&ieten l K&a@e n -4 a)ea+ 3 Da& el( cate'o&ic( a& fi t&e" it s-%i #nc1ip ie c-4 s specte$( a p&otestat C1a&les+ 3 Niciodat n-ai fi o"se&)at lipsa( dac ea a& fi fc t pa&te( #nt&-ade)&( din colec*ia lsat de )& l t + Pe &aft n e&a nici n loc li"e&+ El le deplasase pe toate celelalte+ N-a)ea c m s %tie c t le )ei )e&ifica foa&te atent ap&oape imediat d p pleca&ea lo&+ C1a&les a oftat+ 3 Deci( n e>ist nici o %ans s-o &ec pe&e$5 3 N ( am #nc )iin*at e + 3 E "ine c ai insistat #n p&i)in*a asi' &&ii( a sp s el+ Pent& EF nda*ie2 " cata aceea anost )alo&a mai m lt dec#t toate celelalte p se la n loc+ N mai n sin' & alt meteo&it c acesta s-a mai 'sit )&eodat: Piat&a Sf#nt l i /a&c+ A $#m"it "& sc+ Se pa&e c am pie&d t ec1i)alent l n i Penn@ DlacF + DICK FRANCIS ! V

Do $ile mai t#&$i ( am p%it pe %a st&! it de coloane a fi&mei ? nt Radno& Associates m lt mai plin de )ia* dec#t at nci c#nd ie%isem ltima oa& pe ea+ Fata de la cent&ala telefonic m-a p&imit c n E" n2 plin de ent $iasm( e am &cat sca&a a&c it ap&oape fl ie&#nd %i am fost #nt#mpinat la sec*ia de c &se de o &afal de 'l me de% c1eate+ Foa&te s &p&in$to& pent& mine e&a sentiment l pe ca&e-4 a)eam de a fi &e)enit acas+ Niciodat n '#ndisem p#n at nci c( #nt&ade)&( apa&*ineam a'en*iei( de%i la A@nsfo&d #mi dd sem seama c ta&e m lt n-a% fi )& t s-o p&sesc+ i ac m( la foa&te sc &t )&eme( aceast descope&i&e+ Pedalam( n 'l m+ C1ico m p&i)ea c n $#m"et la&': 3 A%ada& te-ai 1ot&#t+ 3 Ei "ine( da+ 3 V&ea s $ic( s te-nto&ci aici( la %mot& + 3 Da+ 3 Da& t#&$i ca de o"icei( a sp s a& nc#nd -%i ostentati) oc1ii sp&e ceas+ 3 Sl"e%te-m c ai &elile tale+ ANSE POTRIVNICE #nd&ept#nd -%i teat&al "&a* l sp&e sec*ia ca&e $#m"ea( C1ico a contin at: 3 Sid al nost& s-a #nto&s( #nc#ntto& dat nai"ii %i plin de el( ca de o"icei+ / nca #n a'en*ie poate #ncepe ac m+ 3 Vd c e tot n-am n "i&o ( am sp s p&i)ind de ! & #mp&e! &+ Di&o 3 n + Rdcini 3 nici at#t+ O sl !" ade)&at 3 n + Ca de o"icei+ 3 Stai pe "i&o l l i Doll@( tot 4-a pst&at ea plin de p&af pent& tine+ Doll@ s-a itat $#m"ind sp&e C1ico( c o p&i)i&e mate&n ce se t&da p&ea p te&nic #n oc1ii ei ma&i( al"a%t&i+ Ea a& fi p t t fi al doilea cap foa&te " n al a'en*iei( la memo&ia ei se p tea apela ca la n comp te&+ E&a o femeie #n ! & de pat& $eci de ani( solid( p te&nic( si' & de ea( c c#te)a ma&ia!e la acti) %i n " &lac( ce n -%i pie&dea niciodat spe&an*a( la picioa&ele ei+ Tot %i( ea #%i conside&a )ia*a i&osit #n $ada&( pent& c n p tea s ai" copii+ Doll@ a)ea o p te&e de m nc fantastic( o )italitate feminin de"o&dant( e&a n e>celent companion de " t & %i e&a foa&te( foa&te t&ist+ 0 i C1ico n -i plcea s fie ddcit+ E&a n mai *epi c#nd )enea )o&"a de mame+ Toate( #n 'ene&al( n n mai acelea ca&e-%i a"andona *#ncii #n c& cioa&e( #n fa*a sec*iilo& de poli*ie de pe lin' Da&nes D&id'e+ Se p &ta "l#nd c Doll@ %i e)ita c di"cie tentati)ele ei mate&ne+ /-am sltat pe ma&'inea mesei l i Doll@( pe loc l o"i%n it( %i am #ncep t s-mi "alanse$ picio& l+ 3 Doll@( i "ito( c m mai me&'e acti)itatea detecti)ist5 3 Ceea ce am )&ea de la tine( a sp s ea c o asp&ime p&efc t( a& fi n pic mai m lt m nc %i mai p *in t&ncneal ai &it+ C!^M DICK FRANCIS ! 3 D-mi at nci ce)a de l c& + 3 Ei( poftim9 A &eflectat o clip+ Ai p tea+++ a #ncep t ea( apoi s-a op&it+ Dine( n +++ poate c n + A& fi mai "ine ca C1ico s mea&' la 0am"o &nH n ant&eno& de acolo )&ea s fie )e&ificat n tip d "ios+++ 3 Deci( n e>ist nimic pent& mine5 3 A+++ ei "ine+++( s-a "#l"#it Doll@+ N +

De s te de o&i sp sese n #nainte+ Niciodat n sp sese da+ Am fc t o '&imas sp&e ea( am &idicat telefon l %i am apsat pe " ton l d&ept( cpt#nd le't &a c sec&eta&a l i Radno&+ 3 8oanie5 Aici e Sid ?alle@+ Da+++ #nto&s de pe l mea cealalt( a%a-i+ Dt&#n l este oc pat5 A% )&ea s disc t ce)a c el+ 3 C1esti ni &'ente( a comentat C1ico+ C o )oce afectat( 8oanie a sp s: 3 C1ia& ac m a&e n client+ D p ce pleac( #i )oi t&ansmite %i te )oi s na+ 3 E-n o&dine+ Am p s &ecepto& l !os+ Doll@ a &idicat din sp&#ncene+ Fiind %ef de sec*ie( ea e&a %i %ef l me imediat( ia& e ( ce&#nd di&ect a dien* la Radno&( #nsemna c a& ncam #n ae& tot p&otocol l a'en*iei+ Da& e&am si' & c &ef $ l ei contin de a-mi da ce)a conc&et de fc t e&a n o&din di&ect de la Radno&+ Dac )oiam canal l de"locat( t&e" ia s #ndep&te$ "loca! l+ Dac n ( #nsemna s )e'ete$ G pent& totdea na+ 3 Doll@( i "ito( m-am st &at s-mi tot pocnesc clc#iele+ C1ia& %i de "i&o l t lt&aponosit( de%i p&i)eli%tea de aici este #nc#nttoa&e+ Doll@ p &ta( ca %i-n alte da*i( o "l $ de mtase c&em( pet&ec t pa&te peste pa&teH p&*ile se #m"ina #nt&- n decolte #nd&$ne*( ca&e la o t#n& fat a& fi ANSE POTRIVNICE + IS < p&o)ocat scandal+ Pe Doll@ a)ea n efect deose"it( dato&it nat &ii 'ene&oase c ea %i fel l i #n ca&e %tia s %i-4 a&an!e$e+ 3 Ai de '#nd s-*i dai demisia5 a #nt&e"at C1ico f& alte ocoli% &i+ N 3 Asta depinde de "t&#n( i-am &sp ns+ S-a& p tea s m dea el afa&+ #n sec*ie a &mat o tce&e sc &t( #nc&cat de '#nd &i+ To*i %tia c#t de p *ine fc sem( c c#t de p *in m m l* misem s fac+ Doll@ e&a stin'1e&it( ceea ce n -mi e&a de ma&e a! to&+ 8ones-p %ti l a int&at $n'nind o ta) #nc&cat de cni c ceai( impeca"ile( deloc cio"ite+ A)ea %aisp&e$ece aniH e&a 'l'ios( d &( ana&1ist( asp& %i( p&o"a"il( cel mai eficient "iat din "i&o &ile 0ond&ei+ P& l "o'at %i e>a'e&at de c &at #i c &'ea #n )al &i p#n ap&oape de me&i #nt&-o f&i$ & cam sofisticat+ De la spate a&ta mai m lt a fat( ceea ce n -4 de&an!a deloc+ Din fa*( c1ip l ciJlnos( c co% &i( #l p&oclama f& nici n d "i "iat+ #%i i&osea ! mtate din sala&i 2 %i d minicile #n Ca&na"@ St&eet( ia& cealalt ! mtate %i &est l nop*ilo& din sptm#n ale&'#nd d p fete+ D p sp sele l i( a)ea %i s cces+ P#n ac m( nici o fat n ap& se pe la "i&o s-i confi&me po)estea+ S " cma%a &o$ "tea o inim de piat&: #n cap -i #n)ol" &at se #n% & "ase n Ei ce-mi pas592 fa* de toate de-a )alma+ i tot %i( pent& c aceast c&eat & am"i*ioas( am $ant( nesocia"il( )enea me&e c m lt #nainte de #ncepe&ea p&o'&am l i sp&e a-%i a&an!a "i&o &ile pent& $i a de l c& ( e n dd sem o&t l popii+ E %i-n asta n pa&ado>( ca-n m lte altele+ /i-a a& ncat o p&i)i&e: 3 Cada)& l s-a #nto&s( d p c#te )d+ 3 Dato&it *ie( i-am sp s alene( da& el %tia c acesta e&a p & l ade)&+ B -DICK FRANCIS i( tot %i( nici n se sinc1isea+ A contin at: 3 S#n'ele %i toate cele *i s-a sc &s p&int&-o c&pt & din linole m %i a #m"i"at lemn l de dedes "t+ Dt&#n l se #nt&e"a dac n-o s se fac acolo p t&e'ai sa altce)a+

3 8ones-"iat le( a p&otestat Doll@( )dit fc#nd -i-se '&ea*( ai s-o-ncase$i( tac-*i ' &a+ asc ltat %i a sp s: EE-n o&dine+2 Apoi a #nc1is+ 3 Dt&#n l )&ea s te )ad+ C1ia& ac m+ 3 / l* mesc+ /-am &idicat+ 3 \i se da pap cii5 a #nt&e"at 8ones-p %ti l inte&esat+ 3 N -*i "'a nas l m cos nde n -*i fie&"e oala( i-a sp s C1ico+ 3 Ia mai * c-m t nde)a+ Am plecat $#i&i"ind( a $ind-o pe Doll@ c m #ncepe ia& s tempe&e$e t&"oi l #n plin desf% &a&e dint&e C1ico %i 8ones-p %ti l( t&"oi #n ca&e cei doi n se ddea "t *i niciodat+ Am co"o&#t( am t&a)e&sat 1ol l %i am int&at #n "i&o l mic * al sec&eta&ei %i de acolo #n "i&o l l i Radno&+ El sttea #n picioa&e l#n' fe&east&( &m&ind t&afic l #nne" nito& din C&om=ell Road+ Came&a aceasta( #n ca&e clien*ii #%i )&sa neca$ &ile( e&a $ '&)it odi1nito&( #n '&i desc1is( a)ea moc1et %i d&ape&ii staco!ii( fotolii confo&ta"ile( ms *e mici( c sc& mie&e pe ele( ta"lo &i pe pe&e*i( o&namente %i )ase c flo&i+ Fc#nd a"st&ac*ie de "i&o l mic din col* al l i Radno&( tot l a&ta ca o o"i%n it came& de $i %i( #nt&ade)&( toat l mea c&edea c el c mp&ase came&a mo"ilat 'ata( at#t de m lt semna c ceea ce o&icine se a%tepta s 'seasc #nt&-o cas c %ase eta!e( Telefon l de pe "i&o l ANSE POTRIVNICE I4 de stil )icto&ian t#&$i ( plin de '&a*ie+ Radno& a)ea teo&ia c oamenii e>a'e&a %i denat &a mai p *in faptele #nt&-o am"ian* at#t de lini%tit dec#t #nt&- n "i&o foa&te oficial+ 3 Vino( Sid( a sp s el+ N s-a mi%cat de la fe&east&( a%a c m-am d s acolo+ /i-a st&#ns m#na+ 3 E%ti si' & c te-ai &efc t s ficient ca s te &e#nto&ci5 N-ai stat at#t de m lt pe c#t m a%teptam+ De%i c nosc#nd -te+++ a $#m"it %o&( &m&ind -m c p&i)i&ea+ I-am sp s c m sim*eam "ine+ A disc tat desp&e )&eme( desp&e t&afic l o&ei de )#&f( desp&e sit a*ia politic %i #n final s-a #nd&eptat sp&e p&o"lema ca&e am#ndoi o %tiam c e&a pe tapet+ 3 Deci( Sid( p&es p n c )&ei s )e$i c m sta l c& &ile pe aici+ Di&ect la *int( mi-am $is+ 3 Daca a% &m#ne aici+++ 3 Dac5 ?m( n %ti + i-a cltinat %o& cap l+ 3 S#nt de aco&d( da& n #n aceia%i te&meni+ 3 #mi pa&e & c n-a me&s+ P&ea c &e'&et l l i este a tentic %i n-o sp nea c nepsa&e+ Am $is calm( c deose"it '&i!: 3 De doi ani de $ile m plte%ti pent& nimic+ Ei "ine( d-mi o %ans s m ac1it+ De fapt n )&ea s plec+ i-a #nl*at %o& cap l ca n p&epelica& sp&e nda de mi&os( da& n-a sp s nimic+ Am contin at c '&e mai depa&te: 3 Voi m nci pent& tine pe de'ea"a ca s m ac1it+ Da& n mai s fie o m nc ade)&at+ N mai )&ea s sta f& s fac nimic+ / #nne" ne%te+ /-a p&i)it intens %i a dat d& m l nei &espi&a*ii l n'i ca n oftat+ CI4 DICK FRANCIS8 4 /o&t &eanimat p&in p&actici ma'ice( #n s pe&sti*iile indi'enilo& din ins lele /&ii

Ca&ai"ilo&+ 3 Doamne( D mne$e le9 #n sf#&%it9 a sp s el+ i a fost necesa& &i 'lon* pent& asta9 3 Ce )&ei s sp i5 3 Sid( ai )$ t )&eodat o $om"ie t&e$ind -se5 3 N ( am &sp s m#1nit( #n*ele'#nd -i al $ia+ A fost c1ia& at#t de+ & 5 A &idicat din me&i+ 3 Te-am )$ t ale&'#nd( n ita asta+ T o"se&)i c#nd n foc se stin'e+ i ce)a cen % %oa&( plc t( pl tind p&in p&ea!ma acest i "i&o am a) t( asta-i tot+ A $#m"it( n p&ea #nc#ntat de $"o& l p&op&iei fante$ii: #i plcea s const& iasc ima'ini din c )inte+ Ne cam &s ceam c&eie&ii s le p&indem t#lc l+ 3 Conside&-m at nci din no #n )ia*+ Am $#m"it+ i am ad s %i o eni'm c mine+ A% )&ea foa&te m lt s-i dm de cap+ 3 O po)este l n'5 3 Da( dest l+ 3 At nci mai "ine s ne a%e$m+ /i-a a&tat c m#na n fotoli %i s-a c f ndat %i el #ntf- n l( p&e'tind -se s asc lte c lini%tea %i concent&a&ea ce-4 t&imitea adesea di&ect la mie$ l nei p&o"leme+ I-am po)estit desp&e aface&ile l i K&a@e c te&en &ile de c &se+ Ce %tiam %i ce p&es p neam+ C#nd( #n cele din &m( am te&minat( m-a #nt&e"at calm: 3 De nde le ai toate astea5 3 Soc& l me ( C1a&les Roland( mi le-a pasat c#nd am stat la el la sf#&%it l sptm#nii t&ec te+ 0-a a) t pe K&a@e ca m safi&+ EV lpea "t&#n2 m-a a& ncat la ma&e ad#ncime %i m-a fc t s m t&e$esc( "a c1ia& s #not( mi-am $is #n sinea mea+ C%anse pot&i)nice 3 i Roland de nde le-a c les5 3 Di&ecto& l te1nic de la Sea" &@ i-a sp s c di&ecto&ii s#nt #n'&i!o&a*i de mi%ca&ea p&ea ma&e a ac*i nilo&+ P&in asta( K&a@e a o"*in t cont&ol l as p&a l i D nsta"le( ia& ei se tem s n fie %i ac m tot el la mi!loc+ 3 Da& &est l ca&e mi l-ai sp s este doa& p&op&ia ta p&es p ne&e5 3 Da+ 3 Da$at pe ap&ecie&ea ta as p&a l i K&a@e fc t #nt&- n =eeF-end5 3 Pa&*ial pe c#t %i-a de$)l it el ca&acte& l( da+ Pa&*ial pe ceea ce am citit din 1#&tiile l i+ C o oa&eca&e e$ita&e i-am po)estit desp&e %te&peli&ea %i foto'&afie&ea lo&+ 3 +++Rest l este o "n ial+ 3 ?m+ T&e" ie )e&ificat+++ Ai ad s filmele c tine5 Am #nc )iin*at din cap( le-am scos din " $ na& %i le-am p s pe ms *a de l#n' mine+ 3 T&e" ie s le de)elope$+ A "t t %o& to"a c de'etele pe "&a* l fotoli l i medit#nd+ Apoi foa&te "& sc( de pa&c deci$ia a& fi fost l at( a sp s: 3 P&im l l c& de ca&e a)em ne)oie este n client+ 3 7n client5 am &epetat a"sent+ 3 Dine#n*eles+ Ce altce)a5 Noi n s#ntem poli*ie+ Noi l c&m st&ict pent& p&ofit+ Cont&i" a"ilii n pltesc c1elt ielile de #nt&e*ine&e %i sala&iile din aceast a'en*ie+ Clien*ii o fac+ 3 O(+++ da( "ine#n*eles+ 3 Client l cel mai p&o"a"il #n acest ca$ este fie e>ec ti) l de la Sea" &@( fie( poate( Comitet l Na*ional de V#ntoa&e+ C&ed c a& t&e" i #nc no%tin*at #n p&im l &#nd

a&"it& l %ef( #n am"ele ca$ &i+ N -i nimic dac #ncepem c1ia& c )#&f l+ T N; DICK FRANCIS < 3 Poate c p&efe& s apele$e la poli*ie+ 3 Sc mp l me Sid( sin' & l l c& pe ca&e oamenii #l )o&( c#nd apelea$ la detecti)i pa&tic la&i( este confiden*ialitatea+ Ei pltesc pent& pst&a&ea sec&et l i+ C#nd poli*ia in)esti'1ea$ ce)a( toat l mea %tie+ C#nd noi o facem( nimeni n %tie+ De aceea ni se #nc&edin*ea$ no neo&i ca$ &i de c&ime( de%i a& fi cate!'o&ic m lt mai ieftin s mea&' la poli*iei 3 #n*ele'+ Deci #l )ei a"o&da pe a&"it& l %ef+ 3 N ( m-a #nt&e& pt+ T o )ei face+ 3E 5 3 No&mal+ Este ca$ l t + 3 Da& este a'en*ia ta+++ el este o"i%n it s t&ate$e c tine+ + 3 i t #l c no%ti( a s "liniat el+ 3 E am conc &at pent& el %i asta m p ne #nt&-o po$i*ie imp&op&ie pent& acest 'en de aface&e+ E s#nt pent& el n !oc1e ( n fost !oc1e + N m )a l a #n se&ios+ Radno& a &idicat din me&i+ 3 Dac )&ei s iei ca$ l K&a@e( ai ne)oie de n client+ D -te %i ia-*i-4+ E %tiam foa&te "ine c el niciodat n t&imitea nici mca& n f nc*iona& s pe&io&( ce s mai )o&"im de cei lipsi*i de e>pe&ien*( s a&an!e$e sa s p&ese$e o aface&e( a%a c pent& c#te)a momente( p & %i simpl ( n mi-a )enit s c&ed c inten*iona s m t&imit pe mine+ Da& el n-a mai sp s nimic( a%a c m-am &idicat %i m-am #nd&eptat sp&e %+ 3 C &sele de la Sando=n a loc a$i( l-am tatonat e + El )a fi si' & acolo+ + 3 O oca$ie foa&te " n+ P&i)ea d&ept #nainte( deloc sp&e mine+ 3 At nci )oi #nce&ca+ f%ANSE POTRIVNICE 3 Foa&te "ine+ N m lsase s plec+ Da& nici n m dd se afa&+ Am ie%it pe %( am #nc1is-o-n &ma mea %i( c#nd #nc mai e$itam ne)enind -mi a c&ede( l-am a $it sco*#nd "& sc n 1o1ot de &#s( n 1o1ot sc &t( p te&nic( pt& n$to&( t&i mfto&+ T iVf-am d s acas( am l at ma%ina %i am po&nit-o sp&e Sando=n+ E&a o $i plc t( cald( #nso&it( deloc med pent& noiem"&ie( e>act ceea ce t&e" ia pent& a ad na m l*i spectato&i la o c &s c o"stacole+ Am int&at pe po&*ile 1ipod&om l i #nt&-o foa&te " n dispo$i*ie( am pa&cat ma%ina C n me&cedes S0;,S c sc1im"to& de )ite$e a tomat( c se&)o-)olan elect&ic %i o plc * pe pa&tea din spate pe ca&e sc&ia: EF& semnali$a&e de m#n2< %i m-am #nd&eptat sp&e m l*imea din fa*a %ii came&ei de c#nt&i&e+ Ac m n mai p team s-i t&ec p&a' l+ 7n l din cele mai '&ele l c& &i c ca&e t&e" ise s m o"i%n iesc f sese c toate came&ele de #m"&ca&e %i de c#nt&i&e( ca&e timp de paisp&e$ece ani &ep&e$entase& a do a mea cas( e&a complet inte&$ise pent& mine din $i a #n ca&e fc sem ltima mea c &s+ N pie&$i n mai o sl !" c#nd p&edai pe&mis l de !oc1e ( pie&$i %i n an me mod de )ia*+ E&a foa&te m l*i c nosc *i c ca&e s sta de )o&" la Sando=n %i( c m n mai f sesem la c &se de %ase sptm#ni( a)eam o m l*ime de flec&it+ Se pa&e c nimeni

n %tia nimic desp&e #mp %ca&e( ceea ce e&a foa&te "ine pent& mine( ia& e n leam sp s nimic+ /-am c f ndat foa&te fe&icit #n atmosfe&a de c &se %i( pent& o o&( K&a@e a t&ec t pe ltim l plan+ II C II DICK FRANCIS 8 N-a% p tea sp ne c n-am lsat n oc1i de )e'1e as p&a scop l i me ( da&( p#n la a t&eia c &s( a&"it& l %ef( )icontele ?a'"o &ne( a2 fost tot timp l p&ins #n c#te o con)e&sa*ie s ficient de l n' ca s-4 pot a"o&da+ De%i cl&isem pent& el ani #n %i& %i-4 'sisem #n*ele'to& %i cinstit( tot %i( &m#nea #n m lte p&i)in*e pent& mine n st&in+ 7n "&"at &e$e&)at( distant( p&ea c-i este foa&te dificil s sta"ileasc contacte mane o"i%n ite %i( din nefe&ici&e( nici ca a&"it& %ef n se do)edise a fi n ma&e s cces+ Ddea imp&esia n i om lipsit de )la'( da& ca&e t&a'e c coada oc1i l i la cel p te&nic din spatele s + A% $ice c-i e&a team s se e>p n de$ap&o"&ii celo& c#*i)a d &i( ca&e( de fapt( cond cea c &sele f& s se sinc1iseasc de pe&soana oficial n mit sp&e a le s p&a)e'1ea+ 0o&d l ?a'"o &ne am#na l a&ea deci$iilo& p#n e&a ap&oape p&ea t#&$i sp&e a mai face ce)a %i( d p aceea( #nc mai e&a pe&icol l de a se &$'#ndi+ Da&( o&ic m( el e&a pe&soana n m& l n p#n #i e>pi&a an l de cond ce&e( %i c el t&e" ia s t&ate$+ In cele din &m( l-am a"o&dat ele'ant #n timp ce se #ndep&ta de di&ecto& l te1nic %i e>pedia n ant&eno& ce )enise la el c o pl#n'e&e+ 0o&d l ?a'"o &ne( #n n l din &a&ele l i momente de mo&( #n mod deli"e&at a #nto&s spatele cel i c pl#n'e&ea %i( #n consecin*( m-a #nt#mpinat c mai m lt Cld & dec#t de o"icei+ 3 Sid( s#nt #nc#ntat s te )d+ 7nde ai fost #n ltim l timp5 3 In )acan*( i-am e>plicat s ccint+ Sp ne*i-mi domn le( a% p tea disc ta c d mnea)oast& d p c &se5 Este ce)a &'ent+ 3 Nicic#nd n -i mai "ine ca ac m( a sp s el( c n oc1i sp&e cel c pl#n'e&ea+ D-i d& m l+ C ANSE POTRIVNICE II ! 3 N ( domn le+ Am ne)oie de p *in timp %i de toat aten*ia d mnea)oast&+ 3 ?m+ Cel c pl#n'e&ea se dep&tase+ 3 N ast$i( Sid( t&e" ie s a! n' acas+ Ce este5 Sp ne-mi ac m+ 3 V&ea s disc t c d mnea)oast& desp&e tentati)a de p&el a&e a 1ipod&om l i Sea" &@+ /-a p&i)it imit+ 3 T )&ei+++5 3 E>act+ N p tem disc ta c1ia& aici( nde #n o&ice moment cine)a poate a)ea ne)oie de d mnea)oast&+ Dac a*i p tea s-mi aco&da*i doa& do $eci de min te la sf#&%it l c &selo&+ 3 A+++ ce le't & ai t c Sea" &@5 3 Nici na st&ict pe&sonal( domn le+ N %ti dac ) aminti*i( da& de doi ani de $ile s#nt le'at Cfoa&te p&ecis e>p&imat< de fi&ma ? nt Radno& Associates+ Di)e&se+++ +++ fapte desp&e Sea" &@ a a! ns la &ec1ile noast&e %i domn l Radno& s-a '#ndit c )a& inte&esa+ E m afl aici ca &ep&e$entant l s + 3 O( #n*ele'+ Foa&te "ine( Sid( )ino #n came&a de ceai a a&"it&ilo& d p ltima c &s+ Dac n s#nt acolo( a%teapt-m+ E "ine5 3 Da+ / l* mesc+ Am co"o&#t panta %i apoi am &cat $#m"ind sca&a metalic sp&e t&i" na !oc1eilo&+ Rep&e$entant+ 7n c )#nt splendid %i foa&te impo&tant+ Acope&ea o&ice de la am"asado& #n !os+ Comis-)oia!o&ii se &e"ote$ase& c sila"ele l i sono&e c ani #n

&m+++ o fc se& din ca $a 'l melo&( "ine#n*eles+ O&ic m s na altfel c#nd #ncepeai c : EAi a $it-o pe aceea desp&e &ep&e$entant l ca&e s-a op&it la o fe&m sin' &atic+++2+ Ofi*e&i la &o$to&i( colecto&i de ' noi mena!e& %i CAIU + DICK FRANCIS < pe&sonal sanita&( n me noi( f& moase pent& 1in'1e&ii de %o"olani( ' noie&i %i mt &to&i+ A%a c de ce n-a% a)ea %i e n l5 3 N mai p&o%tii &id de ce-%i ad c aminte( am a $it o )oce lin' mine+ De ce nai"ii e%ti a%a de #nc#ntat5 i nde d&ac l i ai fost #n ltima l n5 3 N -mi sp ne c mi-ai d s do& l+ Am $#m"it nefiind ne)oie s-mi #nto&c cap l( pent& c-4 &ec nosc sem+ Am int&at am#ndoi #n t&i" na !oc1eilo& de elit+ Am#ndoi e&am n fel de epa)e+ 3 Cea mai " n p&i)eli%te din E &opa+ A oftat+ /a&F Ritne@( t&ei$eci %i opt de ani( ant&eno& de c &se+ A)ea fa* $d&o"it de "o>e&( din ca $a p&ea m lto& c$t &i la c &se %i( de doi ani( de c#nd se &et&sese %i #ncetase ant&enamentele( se #n'&%ase c )&eo do $eci de Filo'&ame+ 7n "&"at '&as( desfi' &at+ A)eam o m l*ime de aminti&i com ne( o m l*ime de c &se foa&te dificile+ II plceam foa&te m lt+ 3 C m sta l c& &ile5 3 O( accepta"il( accepta"il+ A& fi al d&ac l i de "ine dac animal l la al me a& c#%ti'a #n a cincea+ 3 P&o"a"il c a&e %anse ma&i+ 3 E o ce&tit dine( "iete( o ce&tit dine+ Dac nii i se poticnesc "lestematele de picioa&e+ _sta-i cel mai p&ost 'a$on( pacoste n alta+ i-a &idicat "inocl l de c &se %i a p&i)it sp&e ta"ela de afi%a!+ 3 Vd c "iet l "t&#n l C1a&lie ia& n &e %e%te s pot&i)easc '&e tatea pent& cal l l i Do"+++ Diat l acela al l i Pl mt&ee a&e o m l*ime de c &se ac m+ Ce c&e$i desp&e el5 3 Risc p&ea m lt( am &sp ns+ O s-%i f&#n' '#t l+ 3 7ite( cine )o&"e%te+++ N ( se&ios( m '#ndeam s-4 ia + Ce p&e&e ai5 A lsat "inocl l !os+ Am ne)oie de C ANSE POTRIVNICE cine)a disponi"il #n contin a&e( %i to*i pe ca&e-i alesesem s#nt de!a an'a!a*i+ 3 A& p tea ie%i "ine( a& p tea ie%i p&ost+ Este p *in s pe&ficial pent& mine( da&( e)ident( %tie cl&i+ Va face #ns ceea ce i se )a sp ne5 S-a st&#m"at+ 3 Ai nime&it-o la fi>+ Asta-i " "a+ El #ntotdea na c&ede ca %tie cel mai "ine+ 3 Pcat+ 3 Po*i s-mi &ecoman$i pe altcine)a5 3 ?m+++ ce $ici de "iat l acela 3 Cotton5 Este #nt&-ade)&( p&ea t#n&( da& a&e stof+ Ne-am ant&enat #nt&-o spo&o)ial amical disc t#nd p&o"lemele l i( timp #n ca&e t&i" na s-a mpl t #n ! & l nost& ( ia& caii a )enit la poto + E&a o c &s de pat& mii de met&i( %i n l din fo%tii mei cai e&a fa)o&it l+ II &m&eam pe !oc1e l ca&e ac m e&a #n loc l me %i ca&e fcea o c &s foa&te f& moas( ia& cealalt ! mtate a min*ii mele e&a plecat sp&e pa&cel&iile de te&en &i pent& const& c*ii de loc in*e+ #n &m c c#*i)a ani( c1ia& 1ipod&om l Sando=n s p&a)ie* ise #nce&c&ii de a-i acope&i ademenitoa&ele Ac#mp &i )e&$i c c tii de c1i"&it &i+ Sando=n a)ea p&ieteni p te&nici+ Da& 1ipod&om &ile ? &st Pa&F( /anc1este& %i Di&min'1am( toate disp& se& s " t)l ' l de mo&ta& %i c&mi$i( pie&d te s " ti& l a&' mentelo&

con)in'toa&e c ac*iona&ii )oia s c#%ti'e( ia& oamenii a)ea ne)oie de loc in*e+ Ca s n #mp&t%easc aceea%i soa&t( 1ipod&om l C1elten1am se t&ansfo&mase dint&-o societate pa&tic la& pltind di)idende #nt&- n t& st ne&enta"il( ia& celelalte 1ipod&om &i #i &mase& e>empl l+ N #ns %i Sea" &@+ i Sea" &@ se $"tea #nt&-o sit a*ie #n'&o$itoa&e+ Nici D nsta"le+ i 1ipod&om l IM C!`- DICK FRANCIS A D nsta"le e&a ac m n do&mito& c &*el pent& m ncito&ii de la 0 ton+ /a!o&itatea 1ipod&om &ilo& "&itanice e&a sa f sese& societ*i pa&tic la&e( #n ca&e( )i&t al( e&a imposi"il pent& cine)a din afa& s c mpe&e ac*i ni f& consens l celo&lal*i mem"&i+ Da& pat& ( D nsta"le( Sea" &@( Sando=n %i C1epsto=( e&a societ*i anonime( %i ac*i nile lo& p tea fi c mp&ate pe pia*a li"e&( la " &s+ Sando=n f sese cond s cinstit %i foa&te ono&a"il( ia& plan &ile de a-4 t&ansfo&ma #n pa&cele de loc in*e s " &"ane f sese de! cat de consili l local %i dist&ict al+ C1epsto= e&a #ncon! &at de at#ta te&en li"e&( a%a c e&a p&ea p *in amenin*at de pe&icol l const& c*iei de loc in*e+ Da& mic l D nsta"le f sese ca o oa$ #n mi!loc l nei a&ii ind st&iale #n plin e>tinde&e+ Sea" &@ se afla pe pa&tea plat a coastei de s d( #ncon! &at pe toate p&*ile de mici " n'alo &i ti1nite ce &ep&e$enta )is &ile %i economiile pensiona&ilo&+ 0a do sp&e$ece " n'alo &i pe n po'on 3 oamenilo& #n )#&st le place s ai" %i mici '&dini 3 p&o"a"il c e&a spa*i s ficient pe )ast l te&en al 1ipod&om l i pent& mai m lt2 de alte- t&ei mii+ Ada ' %ase sa %apte s te de li&e p&e* l fiec&ei pa&cele pent& n " n'alo %i se a! n'e la ce)a #n ! & de do milioane pent& toat a&ia+ Fa)o&it l a c#%ti'at %i a fost o)a*ionat pe " n d&eptate+ A&1 co"o&#t c /a&F sca&a metalic %i am me&s s "em ce)a+ 3 T&imi*i ce)a la Sea" &@ sptm#n )iitoa&e5 l-am #nt&e"at+ Sea" &@ e&a na din cele mai ap&opiate c &se+ 3Poate+ N %ti + Depinde( "ine#n*eles( dac se *ine p#n la &m+ Pe ai mei #i am #nsc&i%i %i la 0in'field C2%anse pot&i)nice %i c&ed c-i )oi t&imite acolo mai de'&a"+ Este n loc ca&e a&at m lt mai p&ospe&( %i p&op&ieta&ilo& le place mai m lt+ /as " n %i toate celelalte+ Sea" &@ este #n pa&a'in #n ltim l timp+ C foa&te ma&e '&e tate l-am con)ins pe "t&#n l Ca&mic1ael s consimt s-i t&imit cal l acolo ltima dat( %i poftim ce s-a #nt#mplat9 C &sa a fost am#nat( %i noi am pie&d t n an'a!ament la Ro&ceste&+ N-a fost )ina mea( da& e #l con)insesem c a)ea mai m lte %anse la Sea" &@ %i el m-a "odo'nit d p aceea( deoa&ece( cal l a stat acas de poman+ El $ice c pl te%te o pia$ &ea deas p&a l i Sea" &@( %i mai- am c#*i)a p&op&ieta&i ca&e n )o& s le d c caii acolo+ 0e-am sp s c aceea este o pist s pe&" pent& cai( da& f& efect( ei n-a c m s-o c noasc a%a c m o %tim noi+ Am te&minat " t &ile %i ne-am #nd&eptat sp&e came&a de c#nt&i&e+ Cal l l i( #n #m" l$eala de la poto ( a c#%ti'at #n a cincea ap&oape la centim %i l-am )$ t d p aceea #n padoc st&l cind ca n nap #n a! n l s&"to&ii t t &o& sfin*ilo&+ D p ltima c &s am me&s #n came&a de ceai a a&"it&ilo&+ E&a foa&te m l*i a&"it&i c so*iile lo& %i p&ieteni se&)ind ceai l( da& nici &m de lo&d l ?a'"o &ne+ A&"it&ii mia ofe&it n sca n( mi-a &at " n )enit %i s-a disc tat( ca de o"icei( desp&e c &se+ Foa&te m l*i cl&ise& ca amato&i la )&emea lo&( n l conc &ase c mine #nt&- n t&ec t n p&ea #ndep&tat( #i %tiam pe to*i foa&te "ine+ 3 Sid( ce p&e&e ai desp&e no l tip de c &se c o"stacole5 4 ,4 octom"&ie( s&"toa&e cele"&at c !oc &i am $ante( c m%ti+

DICK FRANCIS( 9 3 O( m lt mai " n+ / lt mai %o& pent& n cal #ncepto&+ 3 tii c m)a )&e n cal t#n&( " n pent& c &se c o"stacole( s-4 c mp&5 3 N c&e$i c ?a@=a&d a fc t o c &s splendid5 G3 0-am &m&it pe al t&eilea !os( la "ele%te %i( c&ede-m( &oi" l acela( p & %i simpl a $" &at+++ 3 +++c&e$i c t&e" ia s-4 fi a) t aici( Beo&'e5 3 +++a $it c B&een %i-a fc t ia&%i coastele $o" ie&i5 3 N -mi place &asa asta( niciodat n mi-a plc t( n e p &+E 3 / ff@ n pa&e s se #n%ele( sta a& c#%ti'a %i c o 'loa"+++ 3 Po*i s )ii s )o&"e%ti la cl " l nost& local de pone@( Sid5 #*i )oi sc&ie detaliile+++ ce dat *i-a& con)eni5 T&eptat ei %i-a te&minat ceai l( %i-a l at &mas " n %i a plecat acas+ Am a%teptat+ 6n cele din &m( lo&d l ?a'"o &ne a )enit '&"ind -se( sc $#nd Ase %i e>plic#nd ce 4-a &e*in t+ 3 Sp ne-mi( a $is el( m %c#nd dint&- n sand)ici( desp&e ce este )o&"a5 3 Sea" &@+ 3 A( da( Sea" &@+ Foa&te #n'&i!o&to&+ F"aia++-+ #n'&i!o&to&( #nt&-ade)&+ 3 7n domn( ?o=a&d K&a@e( %i-a #ns %it n ma&e n m& de ac*i ni+ 3 Stai o clip( Sid+ Asta este doa& o p&es p ne&e din ca $a l i D nsta"le+ Noi- am+ #nce&cat s identificm c mp&to& l p&in inte&medi l " &sei( da& n-am 'sit nimic definit ca&e s d c sp&e K&a@e+ 3 Fi&ma ? nt Radno& Associates a&e asemenea indicii+ GANSE POTRIVNICE IQ 8 A fc t oc1ii ma&i+ 3 Do)e$i5 3 Da+ 3 Ce tel5 3 Foto'&afiile )c&tificatelo& de t&ansfe& de ac*i ni+ i ce& l s mi a! te( mi-am $is #n '#nd( dac c m)a n mi-a ie%it+ - O( a sp s el c$ t pe '#nd &i( c#t )&eme n ci am si' &i mai e&a o oa&eca&e spe&an* c ne #n%elam+ De nde ai aceste foto'&afii5 N s#nt a to&i$at s sp n( domn le+ Da& fi&ma ? nt Radno& Associates a& fi p&e'tit s fac o #nce&ca&e s p&c#nt#mpine p&el a&ea l i Sea" &@+ - Pent& o s m- conside&a"il( p&es p n( a sp s el nesi' &+ 3- /G tem c da( domn le+ 3 N te pot asocia pe tine c acest 'en de l c& &i( Sid+ b + S-a mi%cat nelini%tit %i s-a itat la ceas+ Dac a*i ita c am fost !oc1e %i )-a*i '#ndi la mine ca )enind din pa&tea domn l i Radno&( )-a& fi m lt mai %o&+ C#t )alo&ea$ Sea" &@ pent& Comitet l Na*ional de C &se5 S-a itat ia mine( da& a &sp ns la #nt&e"a&e( de%i n #n mod l #n ca&e )oiam e + 3 A+++ ei "ine( t %tii( este n 1ipod&om e>celent( " n pent& cai %i a%a mai depa&te+ 3 Tot %i an l acesta n-a a) t nici n p&ofit+

3 - A fost %i m lte '1inioane+ +3 P&ea m lte ca s fie ade)&ate( n c&ede*i5 3 Ce )&ei s sp i5 3 S-a '#ndit )&eodat Comitet l Na*ional de V#ntoa&e c '1inion l poate fi++( s $icem+++ a&an!at5 3 Vo&"e%ti se&ios c#nd s 'e&e$i c K&a@e+++ )&ea s $ic c cine)a a& dete&io&a 1ipod&om l Sea" &@ c " n %tiin*5 Ca s 4 fac s a&ate i&ec pe&a"ilGG IDICK FRANCIS 3 S 'e&e$ c a& fi posi"il+ Da+ 3 Doamne D mne$e le9G S-a a%e$at !os dest l de "& sc+ 3 Dete&io&a&e c inten*ie( am sp s+ Sa"ota!( dac do&i*i+ P&ecedente ind st&iale s#nt o m l*ime+ ? nt Radno& Associates a in)esti'at n asemenea ca$ n mai depa&te dec#t an l t&ec t( #nt&-o mic "e&&ie de p&o)incie( nde p&oces l de fe&menta*ie me&'ea p&ost+ S-a lsat c o ac*i ne ! dicia& %i "e&&ia a fost sal)at+ A dat din cap ne#nc&e$to&+ 3 Este de-a d&ept l &idicol s '#nde%ti c K&a@e a& fi implicat #n a%a ce)a+ Face pa&te din n l din cl " &ile mele+ Este n "&"at "o'at( &especta"il+ 3 ti ( l-am c nosc t( i-am sp s+ 3 Ei "ine( at nci t&e" ie s %tii ce fel de om este+ 3 Da+ N mai c p&ea "ine( am ad 'at #n '#nd+ 3 N po*i c1ia& se&ios s s 'e&e$i+++ a #ncep t+ 3 N -i nici n pe&icol s aflm( l-am #nt&e& pt+ Va t&e" i s st dia*i cif&ele+ Sea" &@ este ap&oape n c1ilipi&+ 3 C m )e$i t cif&ele( at nci5 P&ea a tentic inte&esat s %tie( a%a c i-am sp s+ 3 ?ipod&om l Sea" &@ a&e n capital #n ac*i ni de opt$eci de mii de li&e plti"ile inte'&al #n "on &i de c#te o li&+ Te&en l a fost c mp&at c#nd pa&tea aceasta de coast e&a mai m lt sa mai p *in neloc it( a%a c aceast s m n a&e a"sol t nici o le't & c )aloa&ea l i act al+ 6n aceast sit a*ie o&ice societate este inte&esat de o p&el a&e+ Teo&etic )o&"ind( n c mp&to& a&e ne)oie de cinci$eci %i n la s t din ac*i ni ca s fie si' & c o"*ine cont&ol l( -da&( #n p&actic( a%a c m s-a #nt#mplat la D nsta"le( pat& $eci #a s t a& fi foa&te s ficient+ P&o"a"il c1ia& %i mai C%anse pot&i)nice p *in( da&( din p nct l de )ede&e al c mp&to& l i( c c#t a&e mai m lt #nainte de a%i decla&a inten*iile( c at#t p&ofit l )a fi mai ma&e+ P&incipala dific ltate #n p&el c&a&ea societ*ii n i 1ipod&om( de fapt sin' &a l i ap&a&e( este c ac*i nile &a&eo&i )in pe pia*+ N este totdea na posi"il s c mpe&i( p&in o&ice mi!loace( c1ia& %i n mai c#te)a la " &s( pent& c oamenii ca&e le a s#nt le'a*i afecti) de ele( %i( at#ta )&eme c#t pent& ac*i ni se plte%te n di)ident( o&ic#t de mic( ei n le )#nd+ Da& este e)ident c n o&icine #%i poate pe&mite s ai" p&*i de capital nep&od cti) %i odat ce n 1ipod&om #ncepe s a&ate ca o pie&de&e( tentati)a de a o )i&a sp&e altce)a c&e%te+ P&e* l act al al ac*i nilo& Sea" &@ este de t&ei$eci de %ilin'i( ceea ce este cam c pat& %ilin'i mai m lt dec#t ac m doi ani+ Dac K&a@e &e %e%te s p n m#na pe pat& $eci la s t din ac*i ni la n p&e* medi de t&ei$eci de %ilin'i( #l )a costa doa& #n ! & de pat& $eci %i opt de mii de li&e+

C o pa&ticipa&e de aceast m&ime( a! tat de ceilal*i ac*iona&i tenta*i de n c#%ti' foa&te ma&e( el poate s cont&aca&e$e o&ice po$i*ie la )ot %i s )#nd #nt&ea'a societate n i const& cto& de loc in*e+ Comisia de sistemati$a&e ap&oape si' & i-a& da a to&i$a*ia( pent& c loc l a&at ac m o&i"il %i este #ncon! &at de!a de case+ C&ed c n const& cto& de loc in*e a& plti ap&o>imati) n milion pent& el( dat fiind fapt l c a& o"*ine d "l p&in )#n$a&ea #n mici pa&cele+ /ai este %i impo$it l pe c#%ti' &i( "ine#n*eles( da& ac*iona&ii Sea" &@ pot s o"*in opt s te la s t din in)esti*ia lo& ini*ial( dac sc1ema &e %e%te+ Pat& s te de mii #n total pent& domn l K&a@e p&o"a"il+ A*i aflat c m)a ce "enefici net a a) t la D nsta"le5 IN N a &sp ns+ Am contin at: 3 Sea" &@ e&a n loc plin de s cces( de )ia*( foa&te c tat( %i ac m n mai este+ Este o coinciden* s spect( c m apa&e n c mp&to& de an)e&' &( c m loc l #ncepe s decad &apid+ An l t&ec t s-a pltit n di)ident doa& de %ase pence pe ac*i ne( n "enefici 'lo"al de s " n %i t&ei sfe&t &i la s t #n p&e* &i c &ente( %i an l acesta a a) t o pie&de&e de t&ei mii %apte s te paisp&e$ece li&e+ Dac n se face ce)a %i foa&te c &#nd( n )a maiA e>ista %i n an &mto&+ N-a &sp ns imediat+ #%i pi&onise p&i)i&ea #n pm#nt de m lt )&eme( c sand)ici l m#ncat pe ! mtate #n min+ In cele din &m a sp s: 3 Cine a fc t calc lele5 Radno&5 3 N +++ e le-am fc t+ Este foa&te simpl + Ie&i am fost la sedi l societ*ii( #n Cit@G%i m-am itat peste "alan*ele Sea" &@ pent& ltimii ani %i #n diminea*a aceasta am s nat n a'ent de " &s pent& c &s l act al al ac*i nilo&+ P te*i )e&ifica foa&te %o&+ 3 O( n m #ndoiesc de tine+ #mi amintesc ac m( a fost ni%te $)on &i c ai fc t a)e&e la " &s pe c#nd a)eai do $eci de ani+ 3 A%a e>a'e&ea$ oamenii+ Am $#m"it+ Dt&#n l me ant&eno&( ca&e m-a p&e'tit ca !oc1e ( m-a #&&"ci-+G+ sa in)estesc( si am a) t n pic de no&oc+ 3 ?m+ A &mat o alt pa $( el e$it#nd as p&a 1ot&i&ii+ N l-am #nt&e& pt( da& am fost foa&te % &at c#nd( #n cele din &in( a sp s: 3 Ai a to&i$a*ia l i Radno& s iei le't &a c mine %i ei c noa%te iot ceea ce mi-ai sp s5 -Da+ G 4 Cent& l come&cial %i financia& al 0ond&ei+ C ANSE POTRIVNICE 3 Foa&te "ine+ S-a &idicat &i'id %i a p s !os sand)ici l nete&minat+ 3 T&ansmite-i l i Radno& c s#nt de aco&d c in)esti'a*ia %i c&ed C pot 'a&anta pent& cole'ii mei c&%i )o& da consim*m#nt l+ P&es p n c )&e*i s #ncepe*i imediat+ A&nA confi&mat din cap+ 3 #n te&menii o"i%n i*i5 3 N %ti ( am &sp ns+ Poate c a& fi mai "ine s-4 contacta*i pe domn l Radno& pent& asta+ C m n %tiam ca&e e&a te&menii o"i%n i*i( n )oiam s-i disc t+ 3 Da( e-n o&dine+ i( Sid(+++ se #n*ele'e de la sine c n )a &s fla nimic+ N ne p tem pe&mite s-4 a)em pe K&a@e c nT p&oces de calomnie sa defima&e #mpot&i)a noast&+

3 A'en*ia este #ntotdea na disc&et( i-am sp s $#m"ind( da& am $#m"it %i #n sinea mea+ Radno& a)ea d&eptate+ Oamenii pltea pent& disc&e*ie+ i de ce n 5 US DICK FRANCIS VI E&a2 lini%te #n sec*ia de c &se c#nd a&a )enit #n diminea*a &mtoa&e( p&o"a"il c C1ico plecase #nt&-o esco&t+ Toate capetele e&a aplecate c s#&' in* as p&a l c&&ilo&( incl si) al l i Doll@+ Ea %i-a &idicat p&i)i&ea %i mi-a sp s oft#nd: 3 Ia& ai #nt#&$iat+ E&a $ece f& $ece+ 3 Dt&#n l )&ea s te )ad+ Am fc t o '&imas sp&e ea %i am &el at d& m l #n !os pe sc&i+ 8oanie s-a itat semnificati) la ceas+ 3 Te ca t de o ! mtate de o&+ Am "t t la % %i am int&at+ Radno& sttea la "i&o l l i citind ni%te $ia&e( c c&eion l #n m#n+ /-a p&i)it %i s-a #nc& ntat+ 3 De ce )ii at#t de t#&$i 5 3 /-a d & t stomac l( am &sp s insolent+ 3 0as " fone&iile( a sp s el "& tal( apoi mai malea"il: o(+++ p&es p n c n te *ii de 'l me+ 3 N + Da& #mi pa&e & pent& #nt#&$ie&e+ Tot %i n -mi p&ea & c#t %i de p *in c f sese &ema&cat+ #nainte nimeni n-a& fi sp s nici n c )#nt( c1ia& dac n mi-a% fi fc t apa&i*ia toat $i a+ C%ANSE POTRIVNICE 3 C n te-ai desc &cat c lo&d l ?a'"o &ne5 m-a #nt&e"at Radno&+ 0-a inte&esat5 3 Da+ A fost de aco&d c in)esti'a*ia+ I-am sp s c t&e" ie s disc te condi*iile c tine+ 3 Da+ A apsat n " ton pe mica c tie de pe "i&o l s + 3 8oanie(A )e$i dac-4 po*i p&inde pe lo&d l ?a'"o &ne+ #ncea&c n m& l de acas( din 0ond&a( mai #nt#i+ 3 Da( domn le( s-a a $it metalic )ocea ei p&in inte&fon+ 3 Poftim( a sp s Radno&( &idic#nd o c tie mic de ca&ton ma&o+ 7it-te la ele+ C tia con*inea n teanc ap&ecia"il de foto'&afii ma&i( l cioase+ 0e-am p&i)it na c#te na %i am dat d& m l n i s spin de % &a&e+ Toate ie%ise& foa&te "ine( e>cept#nd c#te)a dint&e cele ca&e le d plicasem s " di)e&se e>p ne&i+ Telefon l de pe masa l i Radno& a s nat o dat #ncet+ El a &idicat &ecepto& l+ 3 O( " n diminea*a( lo&d ?a'"o &ne+ Radno& e la telefon+ Da( este e>act+++ /i-a fc t semn c m#na s ia loc %i am &mas acolo asc lt#nd( #n timp ce el ne'ocia condi*iile pe n ton calm( ci)ili$at( apa&ent de'a!at+ 3 i "ine#n*eles( #nt&- n ca$ ca acesta( lo&d ?a'"o &ne( mai este #nc n l c& : )om ce&e o mic s p&ata> dac oamenii no%t&i )o& t&e" i s-%i as me &isc &i #n afa&a celo& o"i%n ite+++ Da( ca #n ca$ l Canlas( e>act+ Deci( e-n o&dine( )e*i a)ea n &apo&t p&elimina& de la noi #n c#te)a $ile+ Da+++ la &e)ede&e+ A p s &ecepto& l !os( %i-a m %cat n'1ia '#ndito& c#te)a sec nde %i a sp s #n final: 3 At nci( e-n o&dine( Sid+ D-i "taie+ 3 Da&+++ am #ncep t+

DICK FRANCIS < 3 Nici n da&+ a sp s+ Este ca$ l t ( desc &c-te c el+ /-am &idicat 7nind #n m#n pac1et l c foto'&afii+ 3 Pot+++ pot s folosesc EDona Fides2 si toate celelalte5 A fc t n semn de ap&o"a&e c m#na+ 3 Sid( folose%te o&ice &es &s din a'en*ie de ca&e ai ne)oie+ Tot %i( fii atent #n p&i)in*a c1elt ielilo&( n )&em s ce&em p&e* &i e>a'e&ate+ i+ dac ai ne)oie de )&e n a! to&( a&an!ea$ p&in Doll@ sa o&ica&e alt l din %efii de compa&timente+ E-n o&dine5 3 N-a&e s li se pa& p *in ci dat5 V&ea s sp n+++ E n-am p&ea fc t ma&e l c& pe aici+ 3 i a c i este )ina5 Dac n fac c@ea ce le ce&i+ t&imite-i la mine+ c /i-a a& ncat o p&i)i&e lipsit de o&ice e>p&esie+ 3 E-n o&dine+ iVi-am #nd&eptat sp&e %+ 3 A+++ cine+++ i-am sp s aps#nd clan*a( p&ime%te spo& l de pe&iclitate5 Detecti) l sa a'ent l5 3 Ai sp s c ai s l c&e$i f& nici o plat( a comentat el sec+ Am &#s+ 3 E>act+ /i se decontea$ c1elt ielile5 3 /a%ina aceea a ta cons m "en$in+ 3 Doa& do $eci( am p&otestat e + 3 Cota a'en*iei este de t&ei$eci+ Po*i s-o folose%ti+ i celelalte c1elt ieli 3 da+ T&ecele pe o not pent& ! stifica&e+ 3 / l* mesc A $#m"it "& sc( n $#m"et plc t %i &a& %i at#t de nepot&i)it c *in ta l i milita&( %i sa lansat #nt&-o alt metafo& foa&te ela"o&at: 3 i ac m 'ata+ S-a dat d& m l la "en$i( a sp s el+ Ceea ce )ei face c c &s5 depinde de p&icepe&ea C ANSE POTRIVNICE U4 %i &apiditatea ta( a%a c m a fost #ntotdea na+ Am 'a&antat pent& tine c &ep ta*ia a'en*iei #n p&i)in*a &e$ ltatelo& %i n -mi pe&mit s-mi pie&d &ep ta*ia+ Aminte%te-*i de asta+ 3 Da( am &sp ns lini%tit+ Voi *ine minte+ 7&c#nd cele do eta!e sp&e EDona Fides2 m-a ap cat st pidele d &e&i de stomac %i m-am '#ndit c a& fi timp l ca Radno& s instale$e n lift+ E&am " c &os c n a)eam t&e" &i la EPe&soane disp& te2( #n ae& l &a&efiat de la eta! l cinci+ Casa const& it solid %i "ine p&opo&*ionat pe ca&e Radno& o alesese la o inte&sec*ie( pe C&om=ell Road( a)ea foa&te m lt pe&sonalitate( da& a& fi fost m lt mai " n pent& pe&sonal l a'en*iei n #nt&e' eta!+ c#t ! mtate de po'on+ #nt&- n "loc mode&n de "i&o &i+ i ap&o>imati) de $ece o&i mai sc mp( f& nici o #ndoial+ Demisol l( ca s #ncepem c pa&tea de !os+ e&a afectat ap&oape #n #nt&e'ime( e>cept#nd " ct&ia( dosa&elo& %i #n&e'ist&&ilo&+ 0a pa&te&( #n afa& de "i&o l l i Radno& %i al l i 8oanie( mai e&a do sli de a%tepta&e %i de a dien*e %i sec*ia de di)o&* &i+ 0a p&im l eta! 3 sec*ia de c &se( conta"ilitatea( o alt sal de a dien*e %i sec&eta&iat l 'ene&al+ 0a eta! l &mto& e&a EDona Fides2( %i deas p&a( pe do eta!e mai mici( sec*iile de pa$ %i pe&soane disp& te+ Sin' & sec*ia de pe&soane

disp& te a)ea spa*i #n pl s+ EDona Fides2( plesnind la c st &i( )iola te&ito&i l EPa$ei2( ia& EPa$a2 mai-mai s se lase #n'1i*it+ 8ones-p %ti l( ca&e e&a c &ie& l 'ene&al(( p&o"a"il c a! nsese s ai" picioa&e de o*el tot t&opind #n s s %i-n !os pe sc&i( de%i p tea s-%i d c t)ile c ceai c lift l( f& s le mai ca&e pe sc&i( pent& c e>ista n l min sc l( folosit c#nd)a sp&e a d ce 1&ana copiilo& la eta!ele de s s+ U; DICK FRANCIS 0a EDona Fides2( ca de o"icei( %ase oameni disc ta to*i deodat la telefon+ ef l depa&tament l i( c &ecepto& l lipit de o &ec1e %i c n de'et #nf ndat #n cealalt( e&a n "&"at c c1elie ma&e( c oc1ela&i ca o semil n c$ *i pe la ! mtatea n i nas p&oeminent+ Ca de o"icei( p &ta peste cma% n p lo)e& ponosit %i pantaloni '&i( la&'i+ P&ea s ai" o cantitate inep i$a"il de 1aine )ec1i( da& niciodat nele noi( ia& 8ones-p %ti l a)ea o teo&ie( p&ec m c ne)ast-sa l-a& #m"&ca de la )#n$&i c p&e* &ed s din cad& l ope&elo& de "ineface&e+ Am a%teptat p#n a te&minat o con)e&sa*ie l n' c n pat&on desp&e ca&acte& l n i candidat la f nc*ia de di&ecto& de p&od c*ie la o fa"&ic de sticl+ Calitatea de nep&e* it a l i 8acF Copeland e&a &apiditatea %i capacitatea de c p&inde&e a no& p&o"leme implicate de alte se&)icii laolalt+ El )o&"ea c fa"&icant l de sticl de pa&c a& fi c&esc t #n fa"&ic+ i %tiam c d p cinci min te p tea s dea sfat &i la fel de competente pent& ale'e&ea n i nota&+ Ca&acte&i$a&ea sa as p&a n i om me&'e dincolo de o"i%n ita list ca: onestitate( con%tiincio$itate( compo&tament no&mal %i p& den*( l c& &i pe ca&e ma!o&itatea pat&onilo& le ce&ea + #i plcea s descope&e &eac*iile s "iect l i s " st&es( s afle ceea ce #i displcea s fac %i ceea ce ita f&ec)ent+ Notele de s "sol de la &apo&tele l i e&a ( de o"icei( pa&tea cea mai )alo&oas( %i #nc&ede&ea pe ca&e n ma&e n m& de fi&me ind st&iale o a)ea #n el e&a o m&t &ie a capacit*ii l i+ /anip la o p te&e imens( f& s pa& con%tient de ea( ceea ce #l fcea foa&te a'&ea"il+ D p Radno&( el e&a cea mai impo&tant pe&soan din a'en*ie+ 3 8acF( am sp s c#nd a p s &ecepto& l !os( po*i s )e&ifici pent& mine o pe&soan5 C2%anse pot&i)nice 3 Ce n me&'e la sec*ia de c &se( amice5 a #nt&e"at fc#nd semn c de'et l #n !os sp&e d % mea+ 3 N este o pe&soan din domeni l c &selo&+ 3 O( cine este5 3 7n an me ?o=a&d K&a@e+ N %ti dac a&e )&eo p&ofesie+ Spec lea$ la " &s+ Este n colec*iona& t &"at de c a&*+ Am ad 'at ad&esa l i K&a@e din 0ond&a+ El %i-a notat tot l #n ma&e )ite$+ 3 O+ K( Sid+ Voi p ne n l din "ie*i la t&ea" %i #*i )oi da o noti* p&elimina&+ Este &'ent5 3 Foa&te+ 3 D n+ A & pt foaia din ca&net+ 3 Beo&'e( tot mai l c&e$i la &apo&t l acela pent& client l de la l#na de t&icotat5 C#nd #l te&mini( iat-4 pe &mto& l+ 3 Beo&'e( i-am sp s( fii foa&te atent+ Am#ndoi s-a itat la mine( am *i*i dint&-o dat+ 3 O "om" nee>plodat( am ad 'at+ N-o declan%a+ Beo&'e a sp s )esel: 3 E o sc1im"a&e f& moas de la l#na de t&icotat+ Nici dac a% clca pe o ( n-a% fi c at#ta "'a&e de seam+

8acF Copeland s-a itat la mine fi> p&in ! mtatea de oc1ela&i+ 3 Ai disc tat-o c "t&#n l( p&es p n5 3 Da+ Am dat din cap+ A sp s s-4 s ni dac )&ei+ A $#m"it sc &t+ 3 N -i ne)oie( c&ed+ Deci( asta-i tot5 3 Pent& moment( da+ / l* mesc+ 3 Doa& pent& #n&e'ist&a&e( ca$ l este al t ( al l i Doll@ sa al c i5 3 P&es p n c+++ al me + 9 U, DICK FRANCIS 3 O-1o( a sp s accent #nd a do a sila"+ 7n )#nt no ( dac citesc e "ine+ Am &#s+ 3 N po*i %ti niciodat+ 8os+ 6n sec*ia de c &se( am 'sit-o pe Doll@ s p&a)e'1ind m ta&ea mo"ilie& l i+ Am #nt&e"at-o ce se-nt#mpl %i mi-a t&imis n s &#s &adios+ 3 Se pa&e c ai &mas aici( n afa&+ Doa& ce-a s nat "t&#n l %i-a sp s c t&e" ie s l c&e$i nde)a %i l-am t&imis pe 8ones-p %li 9 s s s %te&peleasc o mas de la EPe&soane disp& te2+ Pent& moment( cam asta+ O mas li"e& aici n e>ist+ O se&ie de "ocnit &i afa& a an n*at #ntoa&ce&ea l i 8ones-p %ti l+ &mate apoi de o"iect l #n spe*( din placa! s "*i&e( 'al"en ca lm#ia+ de te l a c '&ea*+ 3 Niciodat n-am s %ti c m tipii %tia &e %esc s 'seasc o pe&soan disp& t+ Pa&ie$ c n-a s fie #n sta&e s-%i 'seasc nici past&ama disp& t+ A plecat %i s-a #nto&s imediat c n sca n+ 3 C#te fac e pent& tine( a sp s el a%e$#nd -4 #n fa*a mea+ d pas&e mic+ splcit st '1em it pe n ta" &et #n "i&o l dactilo'&afelo&- I-am fc t n pic de c &te+ 3 Aici a& fi necesa& ce)a mai m lt mo"ilie&( am m &m &at e + 3 N fi ca&a'1ios( a sp s Doll@+ De fieca&e dat c#nd "t&#n l c mp& n "i&o no ( an'a!ea$ doi f nc*iona&i+ C#nd am )enit p&ima oa& aici( ac m cincisp&e$ece ani( fieca&e a)eam c#te o came&( fie c m c&e$i sa n +++ Di&o l &ea&an!at s-a lini%tit din no ( c masa mea plantat #nt&- n col*( l#n' "i&o l l i Doll@+ /-am a%e$at la ea %i am &sp#ndit foto'&afiile s le so&te$+ Oamenii ca&e de)elopa %i e>ec ta po$ele a'en*iei ANSE POTRIVNICE fc se& o t&ea" E>celent( %i m imea c &e %ise& s scoat cVin micile ne'ati)e po$e de do $eci %i t&ei pe optsp&e$ece( ca&e se p tea citi foa&te cla&+ 0e-am ales pe toate cele necla&e( d plicatele de la e>p ne&ile '&e%ite( le-am & pt %i am p s " c*ile #n co% l de 1#&tii al l i Doll@+ A &mas cinci$eci %i na de po$e &ep&e$ent#nd con*in t l se&)ietei diplomat a l i K&a@e+ S ficient de ne)ino)ate pent& n oc1i o"i%n it( da& s-a do)edit a fi p & dinamit+ Cele do + teanc &i ma&i( so&tate de!a( e&a ce&tificatele de t&ansfe& ale ac*i nilo& Sea" &@ %i sc&iso&i de la a'ent l de " &s e4 l i K&a@e+ ?#&tiile intit late ?S am descope&it t s#nt n &e$ mat s ma& al ce&tificatelo& de ac*i ni( a%a c le-am ad 'at la '&mada &especti)+ /ai &msese& foto'&afiile "ancnotelo&( a t&an$ac*iilo& de ac*i ni ca&e n a)ea n mic de-a face c SeGa" &@ %i c cele do foi c cif&e pe ca&e le 'sisem s " ca&ton l de sc&is( la f nd l se&)ietei+ Am citit toate sc&iso&ile a'ent l i de " &s( n "&"at n mit Ellis Doit( de la fi&ma C1a&in'( St&eet %i Kin'+ Doit %i K&a@e e&a #n &ela*ii p&ietene%tiH sc&iso&ile amintea neo&i e)enimente sociale la ca&e se #nt#lnise&H da& ma!o&itatea foilo& "t te la ma%in se &efe&ea la )aliditatea %i pe&specti)ele di)e&selo& ac*i ni Cincl si) Sea" &@<( c mp&&i fc te sa p&op se %i &efe&in*e la impo$it( ta>a de tim"& %i

comision+ Do sc&iso&i e&a sc&ise c1ia& de m#na l i Doit+ P&ima( datat ac m $ece $ile( sp nea sc &t: D&a' ? A%tept c inte&es %ti&ile de )ine&i+ A do a( pe ca&e K&a@e t&e" ie s-o fi p&imit #n diminea*a $ilei c#nd plecase la A@nsfo&d( sp nea: D&a' ?+ Am dat p&oiect l final #n m#inile tipo'&afilo& %i foile t&e" ie s fie 'ata p#n la sf#&%it l sptm#nii )iitoa&e sa cel t#&$i ma&*ea cealalt+ Do sa t&ei $ile #nainte de &mtoa&ea #nt#lni&e( o&ic m+ C&ed c t&e" ie s ias+ Se )a isca $a&) ma&e( dac )a fi o no #nc &ct &( da& si' & #e )ei #n'&i!i de asta+ E+ 3- Doll@( pot s folosesc telefon l t 5 3 Te &o'+ Am s nat s s la EDona Fides2+ 3 8acF5 Po*i s-mi mai )e&ifici #nc o pe&soan5 Ellis Doit( a'ent de " &s( l c&ea$ pent& o fi&m C1a&in'( St&eet %i Kin'+ I-am dat ad&esa+ 3 Este n p&ieten al l i K&a@e+ P&ocedea$ C aceea%i disc&e*ie( te &o'+ 3 E-n o&dine+ Te )oi *ine la c &ent+ /-am a%e$at p&i)ind fi> la cele do sc&iso&i p&#nd at#t de inofensi)e+ EVoi a%tepta c inte&es %ti&ile de )ine&i2+ P tea fs1 #nsemne o&ice )este( la &ma &mei+ Da&( de asemeni( p tea s-nsemne ti&ileH %i am a $it la &adio )ine&i c se amin c &sele de la Sea" &@( pent& c n camion c c1imicale se &st &nase %i a&sese 'a$on l+ Sc&isoa&ea a do a f sese la fel de #n%eltoa&e+ P tea foa&te %o& s se &efe&e la o #nt#lni&e a ac*iona&ilo& la ca&e o #nc &ct & t&e" ia e)itat c o&ice p&e*+ Sa se p tea &efe&i la n conc &s 1ipic 3 la Sea" &@ 3 nde o alt #nc &ct & p tea infl en*a )#n$a&ea ac*i nilo&+ AANSE POTRIVNICE E&a ca %i c m ai p&i)i la o scamato&ie: dint&-o pa&te )edeai ima'inea no&mal a o"iect l i( da& din cealalt 3 n t& ca!+ Dac e&a n %i&etlic( domn l E7is Doit e&a "'at #nt&-o ac*i ne penal p#n peste cap+ Dac e&a doa& s spici nea mea ca&e s&ea la concl $ii '&"ite( #i fceam o ned&eptate st&i'toa&e la ce& n i a'ent c o &especta"ilitate "ine sta"ilit de-a l n' l timp l i+ Am l at telefon l l i Doll@ din no %i am ce& t n fi& c e>te&io& l+ 3 EC1a&in'( St&eet %i Kin'2( " n diminea*a( a sp s o )oce domoal de femeie+ 3 O( " n diminea*a+ A% )&ea s a&an!e$ o #nt#lni&e c domn l Doit #n le't & c nele in)esti*ii+ A& fi posi"il5 3 Si' & c da+ Aici este sec&eta&a domn l i Doit+ #mi p te*i sp ne n mele5 3 ?alle@+ 8o1n ?alle@+ 3 S#nte*i n client no ( domn le ?alle@5 3 E>act+ 3 Da+ Dine+ Domn l Doit )a fi la "i&o m#ine d p-amia$ %i ) pot fi>a o #nt#lni&e pent& o&a t&ei %i ! mtate+ V con)ine5 3 / l* mesc+ Este pe&fect+ Voi fi acolo la t&ei %i ! mtate+ Am p s &ecepto& l !os %i am a& ncat o p&i)i&e #nt&e"toa&e sp&e Doll@+

3 Te de&an!ea$ dac plec pent& &est l $ilei5 A $#m"it+ 3 Sid( sc mp le( e%ti o d lcea*( da& n este ne)oie s-mi ce&i pe&misi nea+ Dt&#n l a dat de #n*eles foa&te cla& c t ac m e%ti de cap l t + N t&e" ie s-mi dai socoteal nici mie( nici altc i)a din a'en*ie( c e>cep*ia "t&#n l i #ns %i+ #*i 'a&ante$ c 9 UU DICK FRANCIS 9 niciodat n l-am )$ t d#nd c i)a2 at#ta m#n li"e& p#n ac m( da& iat c t o ai( i "it le( a%a c faci ceea ce #*i place+ E n mai s#nt %efa ta+ 3 N te s pe&i5 am #nt&e"at+ 3 N ( a sp s c$ t pe '#nd &i+ Ima'inea$-*i Pc n + C&ed c ceea ce a )& t dintotdea na "t&#n l de la tine #n aceast a'en*ie a fost s-i fii asociat+ 3 Doll@9 E&am l it+ N fi &idicol+ 3 El n mai e t#n&( a s "liniat ea+ Am &#s+ 3 A%a c %i-a ales n !oc1e c$ t la pm#nt s-4 a! te s ias la liman+ 3 El %i-a ales pe cine)a c s ficient capital s-i de)in asociat( pe cine)a ca&e a fost #n )#&f l nei p&ofesi ni %i a&e s ficient timp s a! n' #n )#&f l alteia+ 3 Da*i c#mpii( Doll@ d&a'+ Ie&i diminea* e&a c#t pe ce s m dea afa&+ 3 Da& e%ti #nc aici( n -i a%a5 / lt mai aici dec#t ai fost )&eodat+ i 8oanie a sp s c "t&#n l a fost int&-o " n dispo$i*ie colosal d p ce te-ai d s la el+ Am cltinat din cap &#$#nd+ 3 E%ti p&ea &omantic+ 8oc1eii n se t&ansfo&m #n in)esti'ato&i( cel m lt #n+++ +3 Ei "ine( #n ce5 a &sp ns p&omt+ 3 In )#n$to&i la licita*ie e)ent al+++ sa #n conta"ili+ A dat din cap+ 3 T de!a ai de)enit in)esti'ato&( fie c o %tii sa n + Te-am &m&it #n ace%ti doi ani( ia aminte+ P&eai c n faci nimic( da& a"so&"eai tot ce te #n)*a detecti)ii ca n " &ete ce n se mai sat & de ap+ A% $ice( Sid i "it le( c( dac n te p$e%ti( )ei &m#ne aici c a&me %i "a'a!e tot &est l )ie*ii+ C ANSE POTRIVNICE Da& n-am c&e$ t-o %i n-am dat nici o aten*ie )o&"elo& ei+ Am $#m"it+ 3 V&ea s me&' s a& nc o p&i)i&e as p&a 1ipod&om l i Sea" &@ #n d p-amia$a asta+ V&ei s )ii5A 3 Bl me%ti5 a oftat ea+ Teanc l de co&esponden* e&a #nalt de o palm+ 3 /i-a& fi picat "ine n d& m #n &ac1eta ta( la fel %i p *in ae& ma&in+ Am st&#ns foto'&afiile %i le-am p s din no #n c tie( alt &i de ne'ati)e+ E&a n se&ta& la mas %i l-am t&as s & n foto'&afiile #n nt& + Da& n e&a 'ol+ 6n el se afla n pac1et de sand)ici &i( ni%te *i'&i %i o sticl plat( plin c =1isF@+ Am #ncep t s &id+ Am sp s: 3 In c &#nd( cine)a )a co"o&# ca o f &t n de la EPe&soane disp& te2 sp&e a-%i c ta EP&#n$ l disp& t2+ TTT ?ipod&om l Sea" &@ e&a cam la n Filomet& de ma&e+ Dac p&i)eai #napoi de pe + ltim l &#nd al t&i" nelo&( )edeai " cla la&'( a&'intie a Canal l i /#necii+ Pe toat #ntinde&ea p#n la ma&e( de o pa&te %i de alta a %oselei( e&a #n'&mdite %i& &i de cs *e ca&e p&ea s ale&'e Sp&e *&m asemeni t &mei din Bada&a+ 6n fieca&e din ele n #n)*to& pensiona& sa n f nc*iona& p "lic sa n p&eot sa )d )ele lo& '#ndea la &dcinile pe ca&e %i le sm lsese& de o&i nde f sese p&ea f&i' sa p&ea

s m"& pent& )#&sta lo& %i ac m in1ala ae& l cald( s&at al s d l i+ Re %ise&+ Fc se& ceea ce )oise& dintotdea na+ Se &et&sese& #nt&- n " n'alo la mal l m&ii+ Am int&at c ma%ina p&in po&*ile desc1ise ale 1ipod&om l i %i am op&it #n fa*a came&ei de c#nt&i&e+ Co"o&#nd( mi-am de$mo&*it picioa&ele %i m-am #nd&eptat sp&e %a administ&ato& l i 1ipod&om l i+ Am "t t+ Nici n &sp ns+ Am apsat pe clan*+ E&a #nc1is( #nc1ise e&a %i came&a de c#nt&i&e %i toate celelalte+ C m#inile #n " $ na& am po&nit-o sp&e &#nd l de s s i t&i" nelo& s p&i)esc 1ipod&om l+ Oficial Sea" &@ e&a clasificat #n '& pa a t&eia( ceea ce #nsemna mai !os dec#t Doncaste& %i mai s s dec#t Rindso&( at nci c#nd f sese s p&imeasc a! to& de la Dettin' 0e)@ Doa&d + T&i" nele n a&ta de '&ad l t&eiH t&epte de lemn( mai peste tdt acope&i% &i din ta"l 'al)ani$at( ond lat+ Da& pista e&a o ade)&at " c &ie pent& n !oc1e ( %i totdea na mi s-a p& t c este pcat c &est l n e&a la #nl*ime+ T N se afla nimeni pe l#n' t&i" ne+ Tot %i( sp&e n l din capetele pistei( se $&ea c#*i)a oameni %i n t&acto& %i am po&nit-o sp&e ei p%ind dincolo de #mp&e!m i&e( di&ect pe ia&"+ Pista e&a ap&oape pe&fect pent& o c &s de noiem"&ie( moale( da& elastic s " picioa&e( tocmai " n pent& ant&eno&ii tenta*i s-%i t&imit c#t mai m l*i cai la c &se+ 6n condi*ii o"i%n ite( a%a e&a+ Da&( a%a c m sttea l c& &ile #n moment l de fa*( m l*i ant&eno&i #%i t&imitea caii #n alt pa&te+ 7n 1ipod&om ca&e n a&e afl en* de conc &en*i n a&e nici afl en* de p "lic+ De c#t)a timp #ncas&ile pe "ilete la Sea" &@ sc$ se&( ia& c1elt ielile c&esc se&H aici $cea %i s#m" &ele pie&de&ii l i+ B#ndind la t&ista po)este pe ca&e o citisem #n sit a*ia )enit &ilo& %i c1elt ielilo& l i( am a! ns la m ncito&ii ca&e l c&a la pist+ Spase& o " n " cat din ea( %i pa&tea scoas o #nc&case& #n &emo&ca n i t&acto&+ 7n mi&os pt& n$to&( neplc t pl tea #n ae&+ 4 Comisia de #ncasa&e a pa&i &ilo& f%ANSE POTRIVNICE UM < O po&*i ne ne&e' lat( pe o l n'ime de ap&oape t&ei$eci de met&i %i #ntin$#nd -se pe ap&oape toat l*imea pistei( f sese a&s( complet dist& s( cpKt#nd o c loa&e ma&onie+ /ai p *in de ! mtate din 'a$on l afectat f sese de!a #ndep&tat( &m#n#nd la )ede&e no&oi l '&i( calca&os de dedes "t( %i mai e&a #nc o ma&e cantitate ce t&e" ia #ndep&tat+ N m-am '#ndit c n se afla s ficien*i oameni la l c& ca s fie )&eo spe&an* c pista )a fi &efc t pent& c &sa ce &ma s ai" loc doa& peste opt $ile+ 3 D n $i a( le-am $is oamenilo&( f& s m ad&ese$ c i)a an me+ Ce dist& 'e&e #n'&o$itoa&e9 7n l dint&e ei %i-a #nfipt ca$ma a #n pm#nt %i a )enit sp&e mine %te&'#nd -%i m#inile de pantaloni+ 3 Ce do&e%ti5 m-a #nt&e"at el f& p&ea m lt polite*e+ 3 II ca t pe administ&atot l 1ipod&om l i+ Cpitan l O>on+ Vi$i"il( ton l l i a de)enit m lt mai politicos+ 3 Ast$i n este aici( domn le+ ?ei9+++ n e%ti Sid ?alle@5 3 E>act+ A $#m"it+ Ton l l i-s-a sc1im"at din no ( de)enind ac m amical+ 3 E s#nt %ef l de ec1ip( Ted RilFins+ Am st&#ns m#na ca&e mi-o #ntinsese+

3 Cpitan l O>on este plecat la 0ond&a+ A sp s c n se )a #ntoa&ce p#n m#ine+ 3 N-a&e impo&tan*( am sp s+ / aflam doa& pe aici( p&in $on( %i m-am '#ndit s int& pent& o clip s m it la "iet l( "t&#n l 1ipod&om+ S-a #nto&s odat c mine s p&i)easc de$ast& l+ 3 C mplit( n -i a%a5 3 Ce s-a #nt#mplat e>act5 C 4;S DICK FRANCIS G )WWWWWWWWW:WWWWWWW8 3 Ciste&na s-a &st &nat pe d& m l de acolo+ El a a&tat c m#na %i ne-am po&nit #nt&-acolo pe ma&'inea po&*i nii spate+ D& m l( n l sec nda&( t&ecea toa&te ap&oape de 1ipod&om( ia& capt l pistei #l t&a)e&sa( fo&m#nd n la&' semice&c+ 6n timp l c &selo& s p&afa*a d & a d& m l i e&a acope&it c n st&at '&os din coa! de ste!a& sa t &"( o&i &o'o!ini '&oase( )e&$i( peste ca&e caii 'alopa f& p&o"leme+ De%i n e&a ideal( metoda se p&actica la m lte 1ipod&om &i din #nt&ea'a *a&( faimos l Aint&ee se inte&secta c /ellin' Road( ia& 0 dlo= le #nt&ecea pe toate c ale l i cinci t&a)e&s&i de %osele+ 3 C1ia& aici( a sp s Ted RilFins( a&t#nd c m#na+ Cel mai & loc #n ca&e se p tea #nt#mpla( c1ia& #n mi!loc l pistei+ C1imicalele a c &s p & %i simpl din ciste&n+ Ea sa &st &nat( %i capac l de #nc1ide&e s-a dete&io&at ls#nd tot l s c &'+ 3 C m s-a #nt#mplat5 am #nt&e"at+ Accident l( )&ea s sp n+ 3 Nimeni n %tie e>act+ 3 Da& %ofe& l5 El n-a m &it( n -i a%a5 3 N ( nici mca& n-a fost &nit '&a)+ Doa& $' d it p *in+ Da& n %i-a p t t aminti ce s-a #nt#mplat+ D p lsa&ea #nt ne&ic l i( ni%te oameni ca&e )enea c o ma%in pe %osea a fost 'ata-'ata s int&e #n ciste&n+ Ei l-a 'sit pe %ofe& st#nd pe ma&'inea d& m l i( *in#nd -se c m#inile de cap %i )it#nd -se+ Se $ice c a& fi )o&"a de n %oc+ El %i-a& fi lo)it cap l c m)a c#nd s-a &st &nat c ciste&na+ Ce m ned mi&e%te este c m de-a ie%it at#t de %o&( ca"ina e&a fc t ap&oape $o" %i peste tot e&a 'eam &i spa&te+ 3 Ci&c l f&ec)ent ciste&ne pe aici5 Dac da( e ma&e no&oc c n s-a mai #nt#mplat niciodat p#n ac m+ 3 N ci&c la ( a sp s sc&pin#nd fse #n cap+ Da& de )&e n an sa doi t&ec pe aici ap&oape &e' lat+ tii( C ANSE POTRIVNICE t&afic l pe %osea a p&incipal sp&e 0ond&a a de)enit o ade)&at calamitate+ 3 O9+++ Apa&*inea nei fi&me locale( deci5 3 P *in mai !os( pe coast+ EInte&so t1 C1emicals2( asta-i fi&ma de ca&e apa&*inea+ 3 C#nd c&e$i c se )o& p tea *ine c &se aici din no 5 am #nt&e"at #nto&c#nd -m s p&i)esc pista+ Va fi 'ata p#n sptm#n )iitoa&e5 S-a #nc& ntat+ 3 Rmine #nt&e noi( n c&ed c este )&e n st&op de spe&an*+ A%a c m i-am sp s cpitan l i( ne t&e" ia c#te)a " ldo$e&e( n %ase oameni c ca$male+ 3 i e a% fi '#ndit la fel+ A oftat+ 3 /i-a &sp ns doa& c n ne p tem pe&mite " ldo$e&e %i s tac( s-mi )d mai depa&te de t&ea"+ i asta a&1 fc t+ 0a &itm l #n ca&e se me&'e( p#n pe mie&c &ea )iitoa&e a"ia dac )om a)ea scos 'a$on l a)a&iat+ 3 Asta #nseamn c n mai &mine deloc timp pent& a&an!a&ea cel i no + 3 A& fi n mi&acol s fie doa& p s( ce s mai )o&"im de a&an!at( a #nc )iin*at el posomo&it+ /-am aplecat %i mi-am t&ec t m#na peste n petec de ia&" ma&o+ Se descomp nea

%i o sim*eam lipicioas+ /-am st&#m"at %i %ef l de ec1ip a &#s+ 3 O&i"il( n -i a%a5 i p te( n 'l m+ /i-am d s de'etele la nas( %i mai "ine n-a% fi fc t-o+ 3 A fost la fel de ince&t ca ac m c1ia& de la #ncep t5 3 Da( e>act+ F& nici o spe&an*+ 3 Dine( n -*i )oi mai &pi din timp( am sp s $#m"ind+ U- DICK FRANCIS 3 #i )oi sp ne cpitan l i O>on c ai fost pe aici+ Pcat c n l-ai 'sit+ 3 N -4 mai de&an!a+ Ac m p&o"a"il c a&e at#tea pe cap+ 3 A nai"ii lo)it &( na d p alta+ S-a #nto&s la ca$ma a %i la sa&cina l i in'&at( ia& e am ap cat-o pe acela%i d& n de )&eo ! mtate de Filomet& ( di&ect sp&e t&i" nele p stii+ Am e$itat o clip #n fa*a came&ei de c#nt&i&e #nt&e"#nd -m dac s desc1id %i s int& ( da& %tiam c doa& nostal'ia m #ndemna s fac asta( %i n con)in'e&ea c a& me&ita in)esti'a*ia+ C&ed c totdea na a e>istat tenta*ia de a folosi dep&inde&i p&ofesionale d "ioase pent& satisface&ea p&op&iilo& plce&i+ A%a c m docto&ii in1alea$ ete&+ E m-am m l* mit doa& s-mi a& nc oc1ii pe fe&east&+ Came&a de c#nt&i&e p stie p&ea aceea%i dintotdea na : o d % mea de sc#nd & neacope&it( de o #ntinde&e conside&a"il( c o mas %i c#te)a sca ne d&epte #nt&- n col* %i c#nta& l pe st#n'a+ C#nta&ele de la c &sele 1ipice n e&a toate la fel+ N mai &msese nici n l din cele )ec1i( #n ca&e !oc1eii sttea pe o platfo&m( ia& '&e t*ile e&a ad 'ate la n "&a* ca&e se "alansa+ #nt&e' l p&oces se de& la m lt p&ea #ncet+ Ac m e&a ( fie sca ne at#&nate de nde)a de s s( #n ca&e te sim*eai ca n sac c ca&tofi( fie sca ne fi>ate pe o platfo&m de metal( pe a&c &i+ 6n am"ele ca$ &i '&e tatea e&a ma&cat &apid de n indicato& ce se mi%ca ci&c la& pe cad&an l n i ceas 'i'ant+ 6n esen* n mode&n c#nta& de " ct&ie( da& foa&te m lt m&it+ C#nta& l de la Sea" &@ e&a de tip l sca n pe o platfo&m metalic( pe ca&e e #ntotdea na l-am 'sit cel mai simpl de folosit+ /i-am amintit c#te)a din oca$iile c#nd am stat pe acest c#nta&( #nainte %i d p C%anse pot&i)nice c &se+ 7nele " ne( altele &ele( a%a c m se #nt#mpl de o"icei la c &se+ Ridic#nd din me&i( m-am #ndep&tat+ /-am '#ndit cK n )oi mai sta acolo niciodat+ i n )o& mai fi nici palpita*ii f& &ost+ /-am &cat #n ma%in( m-am #nd&eptat sp&e cel mai ap&opiat o&a% c t#nd sedi l fi&mei EInte&so t" C1emicals2( ia& o o& mai t#&$i disc tam c di&ecto& l de pe&sonal+ I-am e>plicat c e&am doa& #n t&ece&e %i( #n n mele EComitet l i Na*ional de V#ntoa&e2( )oiam s afl dac %ofe& l ciste&nei se #nsnto%ise pe deplin sa dac #%i mai amintise ce)a desp&e accident+ Di&ecto& l( '&as %i peste cinci$eci de ani( e&a ama"il( da& n m-a p t t a! ta+ G3 Smit1 a plecat( a sp s el sc &t+ I-am dat c#te)a $ile s se &efac d p accident %i s-a #nto&s ie&i+ Ne-a sp s c so*ia l i nici n se '#nde%te s-4 mai lase s t&anspo&te c1imicale( a%a c #%i fac "a'a!ele %i pleac+ Se sim*ea m#1ni&e #n )ocea l i+ 3 E&a de m lt )&eme aici5 l-am #nt&e"at plin de #n*ele'e&e+ 3 De ap&oape n an+ 3 7n %ofe& " n( p&es p n5 3 Da+ 0a media ce& t de aceast sl !"+ ti*i( t&e" ie s fie %ofe&i " ni( altfel n -i an'a!m+ Smit1 e&a co&esp n$to&( da& c nimic ie%it din com n+

3 i( &ealmente( n %ti*i ce s-a #nt#mplat5 3 N ( a oftat el+ E '&e s &sto&ni o ciste&n+ N s-a p t t constata nimic( nici la ce&ceta&ea la fa*a loc l i+ D& m l e&a acope&it c lei( "en$in %i c1imicale+ Dac a fost c m)a &me( de de&apa&e )&ea s sp n( ele n-a &mas d p ce-a )enit depana&ea s &idice ciste&na( ia& d& m l a fost c &*at+ 3 Ciste&nele d mnea)oast& &ec &' des la aceast & t5 /;I DICK FRANCIS < 3 A #ncep t s-o foloseasc dest l de &ecent( da&( d p cele #nt#mplate( a a"andonat-o+ De fapt( dac-mi amintesc "ine( c1ia& Smit1 a descope&it-o+ T&a)e&s#nd 1ipod&om l se e)ita c#te)a "loc&i la inte&sec*ii( c&ed+ ti c nii dint&e %ofe&i a 'sit ideea " n+ 3 Deci ei t&a)e&sa Sea" &@ &e' lat5 3 Si' &( deseo&i+ 0inie d&eapt sp&e So t1ampton %i ci&c la& sp&e &afin&ia de pet&ol de la Fa=le@+ 3 A1a9 E>act( ce t&anspo&ta ciste&na l i Smit15 3 Acid s lf &ic+ Este folosit la &afina&ea pet&ol l i( p&int&e altele+ Acid s lf &ic+ Dens( leios( co&osi) p#n+i la i&d ++ Nimic maiG mo&tal %i &apid n se p tea t &na peste 'a$on l de la Sea" &@+ S-a& fi p t t ale&'a dac a& fi fost o s "stan* c1imic mai "l#nd( s-a& fi p s nisip sa scoa&* de ste!a& peste ia&"a comp&omis( si c &sele s-a& fi *in t+ Da& nimeni n &isc s -%i t&imit cal l pe n te&en #n"i"at c )it&iol+ I-am sp s: 3 A*i p tea s-mi da*i ad&esa l i SinitiH+G Am s t&ec pe acolo s )d dac i-a &e)enit memo&ia+ 3 Si' &+ A c tat #nt&- n dosa& %i a 'sit-o+ 3 Sp ne*i-i c se poate #ntoa&ce la sl !"( dac-Z inte&esea$+ i-a mai an n*at cine)a demisia #n diminea*a asta+ I-am p&omis c-i )oi t&ansmite( i-am m l* mit U4 am plecat sp&e ad&esa l i Smit1( ca&e s-a do)edit a consta din do came&e la eta!( #nt&-o cas de la ma&'inea o&a% l i+ Da& Smit1 %i so*ia l i n mai loc ia #n ele+ #mpac1etase& %i plecase& ie&i+ Am aflat-o de la o t#n& c p& l p&ins #n spelci+ N ( ea n %tia nde plecase&+ N ( n lsase& nici o ad&es %i( dac e a% fi fost #n loc l ei( n mi-a% fi fc t nici o '&i! #n ANSE POTRIVNICE UN le't & c sntatea l i( pent& c el &#sese( " se %i asc ltase disc &i tot timp l d p $i a accident l i( t&a matism l l iG )indec#nd -se de la sine foa&te &epede+ C#nd ea se pl#nsese de $'omot( el #i sp sese c e&a no&mal s pet&eac( pent& c scpase de la moa&te+ Se lsase #nt ne&ic l %i am cond s #ncet sp&e 0ond&a o&"it de fa& &ile de la ma%inile ce )enea f& #nt&e& pe&e din sens in)e&s+ #napoi sp&e apa&tament l me ( #nt&- n "loc mode&n( la n mai c#*i)a pa%i de la "i&o ( apoi !os 3 pe panta din 'a&a! l de la s "sol( %i s s 3 #n Iift( sp&e eta! l cinci %i( #n sf#&%it( acas+ A)eam do came&e( do&mito& l %i came&a de $i( o&ientate sp&e s d( %i )i$a)i de ele alte do ( "aia %i " ct&ia( c fe&est&ele sp&e c &tea inte&ioa&+ 7n loc plc t( #nso&it( c mo"il de c loa&e desc1is( ia& &est l pe c lo&i &eci( #ncl$i&e cent&al( ia& c &*enia e&a incl s #n p&e* l c1i&iei+ SptmKnal sosea comanda de alimente di&ect #n " ct&ie( p&int&-o amena!a&e special fc t #n pe&ete( ia& ' noi l

disp&ea p&int&- n to"o'an+ t E>isten* mode&n+ F& a'ita*ie( f& mi$e&ie( f& "taieT de cap+ i( d p 8enn@( al d&ac l i de sin' &+ N c ea a& fi fost )&eodat aici( pent& c n f sese+ Casa din sat l De&Fs1i&e( nde loc isem cel mai m lt( f sese mai de'&a" n c#mp de l pt %i( c#nd ea plecase( o )#nd sem %i f sese ca o eli"e&a&e+ 6n apa&tament m m tasem la sc &t timp d p int&a&ea la a'en*ie( pent& c e&a ap&oape+ E&a sc mp #nt&-ade)&( da& economiseam t&anspo&t l+ Am amestecat "&and@ c c " &i de '1ea* %i ap( m-am a%e$at #nt&- n fotoli comod( c picioa&ele pe "i&o %i am #ncep t s m '#ndesc la Sea" &@+ Sea" &@( cpitan l O>on( Ted RilFinsH Inte&so t1 C1emicals %i n %ofe& n mit Smit1+ Cl;M DICK FRANCIS A< D p asta am #ncep t s m '#ndesc la K&a@e+ Nimic plc t #n le't & c el( a"sol t nimic+ O po!'1i* neted( d "ioas( de sofistica&e( masc#nd o lcomie fe&oceH o pasi ne dement pent& c&istale( idem pent& pm#ntH o"sesia c &*eniei t& p l i sp&e a compensa a"!ec*ia min*iiH pe&)e&si ni se> aleH %i plce&ea ano&mal de a p&i)i fe&icit o min sc1iload %i apoi de a o lo)i+ N ( n e&a a"sol t nimic ca&e s-mi plac la ?o=a&d K&a@e+ C!ANSE POTRIVNICE MS VII C1ico( am sp s( c m &sto&ni n camion pe n loc dinainte sta"ilit5 3 Ce5 Asta e %o&+ N -*i t&e" ie dec#t n mecanism solid de &idica&e+ 7n t&oli 1id&a lic ma&e+ O maca&a+ Ce)a de fel l sta+ 3 C#t timp #*i ia5 3 Adic( dac maca&a a %i camion l s#nt am#ndo de!a a&an!ate5 3 Da+ 3 Doa& n min t sa do + Ce fel de camion5 3 O a tociste&n+ 3 De pet&ol5 3 7n pic mai mic dec#t ciste&nele de pet&ol+ /ai de'&a" de m&imea nei ciste&ne de lapte+ 3 C#t n s& tat de m#n+ \ine cont c ele a cent& l de '&a)itate !os+ N e necesa& dec#t o &idica&e $d&a)n+ Da&( #n o&ice ca$( e foa&te %o&+ /-am #nto&s sp&e Doll@: 3 C1ico este oc pat ast$i( sa te-ai p tea dispensa de el5 Doll@ s-a aplecat #n fa*( &o$#nd capt l n i c&eion %i a p&i)it #n p&o'&am l $ilei+ Dl $a-i decoltat #%i etala p nctele de s s*ine&e+ MS DICK FRANCIS 3 A% p tea t&imite pe altcine)a la Kempton+++ A p&ins di&ec*ia oc1ilo& mei( a &#s %i s-a t&as #napoi c n centimet& + 3 Da( po*i s-4 iei+ I-a a& ncat l i C1ico o p&i)i&e plin de cld &+ 3 C1ico( am sp s( me&'i la Sea" &@ %i )e$i dac po*i afla ce)a desp&e )&e n mecanism de &idicat ca&e s fi fost )$ t pe lin' 1ipod&om )ine&ea t&ec t+++ " n'alo &ile acelea mici s#nt pline de oameni ca&e n-a altce)a de fc t dec#t s se ite la l mea ca&e t&ece+++ po*i s )e&ifici dac a fost #nc1i&iat ce)a pe plan local( da& c&ed c asta este mai p *in p&o"a"il+ D& m l t&e" ie s fi fost #nc1is pent& c#te)a min te #nainte ca ciste&na s se &stoa&ne+ Ve$i dac po*i 'si pe cine)a ca&e s fi o"se&)at ce)a de nat &a asta+++ indicatoa&e de inte&dic*ie( de e>empl + i d p asta me&'i la p&im&ie %i )e$i dac po*i afla din 1&*ile lo& )ec1i ce)a #n le't & c

canalele de sc &'e&e+ I-am po)estit desp&e dete&io&a&ea canal l i de sc &'e&e ca&e fc se n ade)&at de$ast& dint&-o c &s G de 'a&d &i( ca el s %tie ce s ca te pe 1&*i+ 3 i fii disc&et+ 3 #n)a* o l pe 'in( a sp s el $#m"ind+ 3 Cel pe ca&e-4 film este o "& t+ 3 i n )&ei ca el s ne mi&oase c ne +*inem de coada l i5 3 Foa&te e>act+ 3 /ic l C1ico poate s-%i poa&te sin' & de '&i!( a sp s el+ D p ce C1ico a plecat( l-am s nat pe lo&d l ?a'"o &ne %i i-am desc&is #n te&meni foa&te e>ac*i sta&ea pistei de la Sea" &@+ + 3 Ceea ce le-a& t&e" i este n ec1ipament adec)at de scoate&e a pm#nt l i( &apid( %i( se pa&e( c n mai ANSE POTRIVNICE M4 s#nt fond &i c ca&e s iGie pltit+ N-a& p tea 0e)@ Doa&d+++5 3 0e)@ Doa&d n este $#na cea " n( m-a #nt&e& pt el+ Da& )oi )edea ce se poale face+ /ai p *in de ! mtate c &*at( $ici5 ?m+++ Tot %i( am #n*eles c O>on a dat toate asi' &&ile l i Reat1e&"@s c pista )a fi 'ata p#n la #nt#lni&ea &mtoa&e+ S-a &$'#ndit5 3 N l-am )$ t( domn le+ E&a plecat pent& toat $i a+ 3 A9 Vocea lo&d l i ?a'"o &ne a de)enit p *in mai &ece+ 3 Deci n el te-a & 'at s-mi ce&i a! to& l5 3N + 3 At nci n )d c m a% p tea inte&)eni+ Ca administ&ato& al 1ipod&om l i( este &esponsa"ilitatea l i s 1ot&asc ce se poate face %i ce n se poatea %i c&ed c t&e" ie s lsm l c& &ile ca ata&e+ /da+ i( "ine#n*eles( el se )a cons lta c di&ecto& l te1nic dac a&e ne)oie de )&e n sfat+ 3 Di&ecto& te1nic este domn l Fot1e&ton( ca&e loc ie%te la D&istol+ El este %i acolo di&ecto& de 1ipod&om %i este oc pat c #nt#lni&ile de acolo( de m#ine %i de l ni+ 3 A( da( ai d&eptate+ 3 A*i p tea s-4 s na*i pe cpitan l O>on neoficial( doa& s-4 #nt&e"a*i c m me&' l c& &ile( am s 'e&at e + 3 N %ti +++ 3 Dine( domn le( a)e*i c )#nt l me c( dac l c& &ile contin s l#nce$easc la fel( n se )a *ine nici o c &s sptm#n )iitoa&e la Sea" &@+ Cpitan l O>on n c&ed c-%i d seama c#t de #ncet sap oamenii aceia+ CAM4 DICK FRANCIS 8 3 T&e" ie s-%i dea seama( a p&otestat el+ A dat toate asi' &&ile l i Reat1e&"@s+++ 3 O alt am#na&e de ltim o& )a te&mina Sea" &@ definiti)( am sp s pe n ton ce)a mai &idicat+ A &mat o sc &t pa $+ Apoi a ad 'at &esemnat: 3 Da+ S-a& p tea+ Dine+ #i )oi #nt&e"a pe cpitan l O>on %i pe domn l Fot1e&ton dac s#nt m l* mi*i de c m me&' l c& &ile+ N-am &e %it s-4 #mpin' la )&eo ac*i ne mai di&ect dec#t asta( ceea ce cate'o&ic n e&a s ficient+ C&ed c p&otocol l )a d ce 1ipod&om l Sea" &@ la moa&te+ /onopoli$#nd telefon l l i Doll@( am s nat #n contin a&e poli*ia din Eppin' %i am )o&"it c inspecto& l %ef( Co&nis1+ 3 Ce)a )e%ti noi desp&e And&e=s5 l-am #nt&e"at+ 3 C&ed c inte&es l d mitale este foa&te #nd&ept*it+

C1icot l l i s-a a $it pe fi&+ 3 Am aflat c el #nt&-ade)& a)ea o so&+ Am c1emat-o ie&i la o anc1et pent& identifica&ea cada)& l i( ca & d ap&opiat( da&( s-*i sp n d&ept( n-a fc t-o+ A a& ncat o p&i)i&e as p&a &m%i*elo& la mo&' %i a c$ t pe d % mea )om#nd+ 3 Diata fat( n -i )ina ei+ 3 N + N mai p&ea #n sta&e s mai identifice pe nimeni+ Da& noi a)eam identifica&ea si' & fc t de d mneata( a%a c n-am fost a%a de c#ino%i la inim s-o mai p nem s int&e din no #n nt& + 3 C m a m &it5 A*i aflat5 3 Da( am aflat+ A fost #mp %cat pe la spate+ Blon* l a &ico%at #nt&-o coast %i s-a op&it #n ste&n+ Am c1emat e>pe&*ii s-4 compa&e c cel scos din pe&e*ii "i&o l i )ost& + Blon* l d mitale a fost p *in st&i)it de $id( da& n e>ist nici n d "i c s#nt identice+ A fost omo&#t c a&ma c ca&e el a t&as #n d mneata+ B ANSE POTRIVNICE M; 3 i s-a 'sit acolo s " el5 3 Nici &m de ea+ S-a clasat la c&im fc t de pe&soane nec nosc te+ i( #nt&e noi fie sp s( a%a )a &m#ne p&o"a"il+ N a)em n indici concl dent+ 3 Ce indici a)e*i5 am #nt&e"at+ Vocea l i t&da n %o& $#m"et+ 3 N mai ce)a ce ne-a sp s so&a l i+ Ea a&e o 'a&sonie& #n Islin'ton %i el a pet&ec t acolo sea&a dinainte de pt& nde&ea #n local l )ost& + I-a a&tat a&ma+ Ea sp ne c e&a foa&te m#nd& c o a)eaH apa&ent( el e&a n nai)+ Tot ceea ce i-a sp s el e&a c n "a&osan i-o #mp& m tase s mea&' s ad c ce)a %i el &ma s #mp %te pe o&icine i s-a& fi p s #n cale+ Ea n 4-a c&e$ t+ Sp nea c el #ntotdea na nscocea po)e%ti( toat )ia*a fc se astfel+ A%a c n 4-a #nt&e"at nimic desp&e "a&osan( nici desp&e nde &ma s mea&'( nici desp&e o&ice altce)a+ 3 Cam indife&ent( am sp s+ C o a&m #nc&cat c1ia& s " nas l ei9 3 D p sp sele )ecinilo&( ea e&a m lt mai inte&esat de %i& l ne#nt&e& pt de "&"a*i ce o )i$ita dec#t de ceea ce fcea f&atele ei+ 3 Oameni de $a1&( )ecinii+ 3 C&ed %i e + 6n o&ice ca$( noi am )e&ificat pe o&icine am p t t 'si %i ca&e-4 )$ se pe And&e=s #n sptm#n #n ca&e te-a #mp %cat( da& el n-a sp s nimn i nici n c )#nt desp&e o a&m( sa desp&e n "a&osan( sa desp&e n comision #n C&om=ell Road+ 3 N s-a mai #nto&s la so&a l i d p aceea5 3 N ( ea-i sp sese c a%teapt n m safi&+ 3 0a o&a n noaptea5 Vecinii p&o"a"il c a)ea d&eptate+ A*i )e&ificat %i l mea c &selo&5 And&e=s e&a dest l de "ine c nosc t acolo( e&a n fel de comisiona& oca$ional folosit #n mici 'in&ii+ DICK FRANCIS ! 3 Da( #n p&incipal acolo am #nce&cat+ F& nici n &e$ ltat+ Toat l mea p&ea s &p&ins ca o pe&soan at#t de inofensi) s fie omo&#t+ 3 Inofensi)9 A &#s+ 3 Dac d mneata n l-ai fi conside&at inofensi)( n i-ai fi ie%it #n cale+ 3 A%a-i( am sp s t l" &at+ Da& ac m )d n ticlos #n fieca&e cet*ean &especta"il+ Este foa&te neplc t+ 3 /a!o&itatea dint&e ei s#nt ticlo%i( #nt&- n fel sa alt l( a sp s el am $#nd -se+ Altfel noi n-am a)ea de l c& + Ap&opo( ce p&e&e ai de %ansele l i Spa&Fle an l acesta la ?enness@5++

C#nd( #n ce!e din &m( am p s telefon l !os( Doll@ 4-a #n%fcat c n sa&castic ETe de&an!ea$52 %i i-a ce& t cent&alistei s-i dea t&ei n me&e n l d p alt l( Ef& #nt&e& pe&i din pa&tea l i ?alle@2+ Am $#m"it( am scos pac1et l c foto'&afii din se&ta& l mesei de placa! %i m-am itat peste ele din no + N -mi sp nea nimic #n pl s fa* de p#n ac m+ Sc&iso&ile l i Ellis Doit ct&e K&a@e+ Ac m a)eai imp&esia c este ce)a( ac m n mai e&a nimic+ 7n ticlos #n fieca&e cet*ean &especta"il+ T&e" ie s !oci c#t mai sec&et( mi-am sp s( c c&*ile c#t mai ap&oape de piept( #n e)ent alitatea c oc1ii ca&e p&i)esc peste m& l t te-a& t&da+ / #nt&e"am de ce m o"seda n L )a' sentiment de nelini%te %i( i&itat( am decis c 'lon* l ce-mi t&ec se p&in stomac m fc se ne&)os+ C#nd Doll@ a te&minat con)o&"i&ile( i-am l at &ecepto& l din m#n %i l-am s nat pe a'ent l me "anca&+ 3 Domn l ?oppe&5 Aici este Sid ?alle@+++ da( "ine( m l* mesc( da& d mnea)oast&5 D n+ Ac m( a*i )&ea s-mi sp ne*i c#t am #n am"ele cont &i( c &ent %i cel p &tto& de do"#nd5 M, C2ANSE POTRIVNICE M, W fn moment l de fa* s#nt dest l de p&ospe&e( mi-a &sp ns e )ocea l i '&a) de "as+ A*i a) t n me&oase di)idende #n ltim l timp+ A%tepta*i o clip %i )oi t&imite d p cif&ele e>acte+ S-a a $it depa&te )o&"ind c cine)a( d p ca&e a &e)enit+ ++++ + + +++ W( 'ste timp l sa &ein)esti*i o pa&te din ele+ WWfe c1ia& am #n minte ni%te in)esti*ii( am #nc )iin*at+ C1ia& asta )oiam s disc t c d mnea)oast&+ Pln iesc s c mp& c#te)a ac*i ni( de data aceasta de la n a'ent de " &s( n p&in "anc+ A ) &o'( s n c&ede*i c s#nt nem l* mitH c m a% n tea fi+ c#nd a*i ac*ionat at#t de "ine pent& mine5 Este ce)a le'at de m nca mea la a'en*ie+ WWN -i ne)oie s-mi sp ne*i mai m lt+ Ce do&i*i W fe! "ine( s ) da ca &ela*ie( am sp s+ 6n mod ce&t el )a ce&e o pe&soan ca&e s dea &ela*ii( da&G )-a% fi foa&te &ec noscto&( dac a*i &mine #nt&- n cad& c#t mai st&ict financia& posi"il+ N men*iona*i nimic desp&e oc pa*ia mea t&ec t sa p&e$ent+ Asta este foa&te impo&tant+ W At nci n-o )oi tace+ Altce)a5 W Nimic- o( "a da+ E m-am p&e$entat ca 8o1n ?all@+ V&e*i s ) &efe&i*i la mine #n fel l acesta( dac ia le't &a c d mnea)oast&5 W e+n o&dine+ A%tept c ne&"da&e sK a d #nt&-o $i desp&e ce este )o&"a+ De ce n t&ece*i pe la mine5 Am c#te)a t&a" c &i foa&te " ne+ Vocea p&of nd e&a am $at+ WW a( iat cif&ele+ El mi-a citit total l ca&e e&a mai ma&e dec#t m a%teptasem+ Sta&ea asta fe&icit n )a d &a foa&te m lt( am &eflectat e -( dac )a t&e" i s t&iesc timp de doi CAM, DICK FRANCIS A ani f& nici n sala&i de la Radno&+ i )ina n e&a a nimn i( dec#t a mea+ D#nd -i l i Doll@ #napoi telefon l c o plecci ne i&onic( am &cat la EDona Fides2+ 8e&se l l i 8acF Copeland de c loa&ea nmol l i a)ea o c#&pit & pe piept( c s t c al"ast& desc1is( %i elastic l #ncep se s se de%i&e pe %old+ El t&'ea de fi& l li"e&( fc#nd ca tot l s a&ate %i mai & + t- Ai ce)a desp&e K&a@e5 l-am #nt&e"at+ Sa este p&ea de)&eme5 3 C&ed c Beo&'e a&e ce)a #n p&elimina&ii( a &sp ns el+ A&e cine)a o foa&fec5

O " cat " n din !e&se se de%i&ase+ 3 S-4 ia d&ac 9 R#$#nd m-am #nd&eptat sp&e masa l i Beo&'e+ P&elimina&iile consta dint&-o foaie de 1#&tie( c note sc&ise de 2min #n stil l foa&te concent&at al l i Beo&'e+ #ncepea c : ECs+ le'+( ; ani( ; ant( 4 di)( 4 sin2 %i contin a c o list de n me %i date+ 3 Ei5 3 Ei da+ A $#m"it+ K&a@e s-a csto&it le'al ac m doi ani c Do&ia Da=n( nsc t Easte&man+ Ante&io& el a mai a) t do so*ii+ 7na s-a sin cisH cealalt a di)o&*at din moti)e de c& $ime+ A a&tat c de'et l sp&e n me %i date+ 3 Foa&te cla&( am #nc )iin*at+ C#nd %tii mai #n detali 5 3 Dac n-ai fi at#t de ne&"dto&( ai a)ea n &apo&t inteli'i"il "t t la ma%in+ Da&( pent& c tot e%ti aici+++ A contin at( a&t#nd sp&e pa&tea de !os a pa'inii+ Beolo'ii #l c&ed p *in e>cent&ic+++ c a&* &ile n a o )aloa&e int&insec( ma!o&itatea s#nt p&ea com ne( c e>cep*ia piet&elo& p&e*ioase( da& K&a@e "ate d& m &ile %i #ncea&c s le c mpe&e dac-i cad c B ANSE POTRIVNICE 4,U D t&onc la inim+ Cei de la / $e l de Beolo'ie #l %ti dest l de "ine+ Da& nici o %oapt desp&e )&eo t&ea" m &da&+ Cl " &ile+++ el este #nsc&is la acestea t&ei( n este foa&te i "it( da& ma!o&itatea mem"&ilo& #l c&ed n tip ce se face &ema&cat( )o&"e%te foa&te f& mos+ P&actic !oc &i de no&oc la C&ocFfo&ds( dest l de c mptat( f& c#%ti' &i sa pie&de&i de an)e&' &+ Clto&e%te totdea na la clasa #nt#ia( de o"icei c )apo& l( n c a)ion l+ F& sl !" sa p&ofesie( n poate fi deci 'sit pe )&eo list ni)e&sita& sa a alto& p&ofesi ni+ Se c&ede c t&ie%te din in)esti*ii( ! c#nd la " &s etc+ N p&ea i "it( da& ma!o&itatea #l conside& n om de%tept( c lti)at( ia& n l sa doi #l conside& n fanfa&on ipoc&it+ 3 Nici n amestec #n )&eo esc&oc1e&ie5 3 Nimic+ V&ei s me&' mai #n p&of n$ime5 3 Dac-o po*i face f& s te simt+ Beo&'e a #nc )iin*at din cap+ 3 V&ei s-i p n %i fila!5 3 N ( n c&ed+ N #n moment l de fa*+ 7n fila! pe&manent e&a dificil pent& detecti) %i costisito& pent& client( ls#nd la o pa&te &isc l de a fi o"se&)at de cel &m&it %i astfel a)e&ti$at as p&a pe&icol l i+ 3 Ce)a desp&e t&ec t l l i5 am #nt&e"at+ Beo&'e a cltinat din cap+ 3 Nimic+ Nimeni din cei ce-4 c nosc ac m n -4 %ti de mai m lt de $ece ani+ Fie c n s-a nsc t #n /a&ea D&itanie( fie c n mele de na%te&e n-a fost K&a@e+ N i se c nosc & de+ 3 Te-ai desc &cat admi&a"il( Beo&'e+ Toate astea #nt&-o sin' & $i+ 3 Rela*ii( amice( &ela*ii+ O m l*ime de telefoane( p *in pe la c&#%m( n pic de "#&f c f &ni$o&ii locali+ Nimic deose"it+ W +++ ( 8acF( #nt&-o dispo$i*ie p&oast( c de'etele )#&#te #n plasa de pian!en ce mai &msese din !e&se l l i( m-a p&i)it pe deas p&a oc1ela&ilo& %i mi-a sp s c p&elimina&ii as p&a l i Doit n e>ista deocamdat( pent& c fost l se&'ent Ca&te&( ca&e se oc pase de el( n telefonase+ 3 Dac s n( an n*-m( da5 Am o #nt#lni&e c Doit la t&ei %i ! mtate+ /i-a& fi mai la-ndem#n s %ti c#te ce)a desp&e el #nainte de a pleca+

3 O+K+ D p asta am co"o&#t #n sec*ia de c &se %i am p&i)it pe fe&east& )&eo ! mtate de o&( &m&ind )ia*a ce p lsa #n C&om=ell Road %i #nt&e"#nd -m ce soi de talme%"alme% )oi face din in)esti'a*ia K&a@e+ 7n ! nio& la B&and National ( asta e&am( am '#ndit de$am'it+ De%i( dac te '#nde%li( cl&isem c#nd)a ca ! nio& la National %i m desc &casem+ 7%o& #n)eselit am l at-o pe Doll@ la n sand)ici %i o " t & la e>p&es l de la Ai& Te&minal ( nde am stat %i am in)idiat oamenii ca&e pleca #n clto&ii+ E&a at#ta spe&an* pe fe*ele lo&( de pa&c $" &#nd a& fi p t t lsa toate neca$ &ile pe pm#nt+ Doa& o il $ie( am '#ndit posomo&it+ Neca$ &ile $"oa& odat c tineH o po)a& pe s tlet+++ o infi&mitate pe ca&e o asc n$i+ Am &#s %i am 'l mit c Doll@ ca de o"icei+ Ce altce)a p team face5 TTT Fi&ma EC1a&in'( St&eet %i Kin'2 oc pa do came&e #nt&- n "loc imens de "i&o &i apa&*in#nd altei fi&me mai # Cea mai &en mit c &s c o"stacole din /a&ea D&itanie( desf% &at pe o pist de Q Fm la Aint&ee( 0i)e&pool ; Capt de linie #n o&a% pent& a to" $ele de la %i pent& ae&opo&t+ DICK FRANCIS I C%anse pot&i)nice ma&i %i e&a fo&mat doa& din Doit( n f nc*iona& %i o sec&eta&+ /i s-a a&tat %a de la "i&o l sec&eta&ei %i am int&at #nt&-o came& c#t o "o>( cen %ie( posomo&it( o&donat( c l mini &eci fl o&escente %i o fe&east& anost p&in ca&e se p&ofila o sca& de incendi + O femeie sttea la n "i&o lipit de pe&etele din d&eapta( c fa*a sp&e fe&east& %i c spatele sp&e mine+ 0a n met& de sca n l ei se afla o % c n mele l i Doit pe o plc * de +sticl mat+ /-am '#ndit c e&a foa&te "i$a& plasat #n came&( da& poate c #i plcea s stea #n c &ent %i s se #ntoa&c de fieca&e dat c#nd cine)a int&a #n nt& + Tot %i n s-a #nto&s+ A"ia dac %i-a mi%cat cap l sp&e mine %i a sp s: 3 Da5 3 Am o #nt#lni&e c domn l Doit( am sp s( la t&ei %i ! mtate+ 3 O( da( d mnea)oast& t&e" ie s fi*i domn l ?alle@+ V &o' s l a*i loc+ Am s )d dac domn l Doit ) poate p&imi+ A a&tat sp&e n sca n ce se afla la n pas #n fa*a mea %i a apsat pe n " ton de pe "i&o + In timp ce o asc ltam sp n#nd -i domn l i Doit c e&am acolo( c aceea%i )oce lini%tit pe ca&e i-o a $isem la telefon( am a) t timp s o"se&) c e&a t&ec t de t&ei$eci %i cinci de ani( e&a s pl( d&eapt( c o % )i* de p& ne'& ( neond lat( c$#nd -i pe o"&a$+ In o&ice ca$( e&a o coaf & p&ea tine&easc pent& )#&sta ei+ Na)ea nici n inel pe de'ete %i nici lac pe n'1ii+ ?ainele-i e&a de c loa&e #nc1is %i neinte&esante+ P&ea c fcea o #nce&ca&e deli"e&at de a fi neat&acti)( de%i( c#nd sa #nto&s pe ! mate %i mi-a sp s c domn l Doit m p&ime%te( p&ofil l ei e&a dest l de plc t+ Am p&imit MU f MU DICK FRANCIS 8 lic&i&ea n i oc1i cp& i( &epede lsat #n !os( #ncep t l n i $#m"et pe " $ele-i palide %i( din no ( di&ect ceafa+ Ned me&it am desc1is %a domn l i Doit %i am p%it #n nt& + Di&o l l i n e&a m lt mai inspi&at dec#t antecame&aH e&a mai ma&e %i pe linole m( a)ea n co)o& no ( )e&de( pt&at( da& pe&e*ii '&i %i o o&dine monoton c&ea nota dominant+ P&in cele

do fe&est&e ap&ea pano&ama ce)a mai #ndep&tat a sc&ii de incendi de la cldi&ea de peste d& m+ Dac o am"ian* o"i%n it( monoton #nsemna &especta"ilitate( Doit e&a n foa&te onest a'ent de " &sH %i Ca&te&( ca&e m s nase c1ia& #nainte de a pleca( n 'sise nimic ca&e s s 'e&e$e altce)a+ Doit e&a la "i&o l s #n picioa&e %i mi-a #ntins o m#n+ I-am st&#ns-o( mi-a a&tat n sca n pe ca&e s sta %i mi-a ofe&it o *i'a&+ 3 N ( m l* mesc+ N f me$+ 3 No&ocos om( a sp s el "la!in( sc t &#nd sc& m l celei pe ca&e o f mase pe ! mtate %i &ea%e$#nd -%i t& p l mt1los( #n 1aine #n d n'i( #napoi pe sca n+ Fa*a l i e&a &ot nd #n fieca&e p nct( nas ma&e &ot nd( o"&a!i &ot n$i( "&"ie ma&e( &ot nd+ Nimic plat+ Nici o st& ct & osoas n se "n ia pe dedes "t+ A)ea sp&#ncene neo"i%n it de '&oase( o ' & ma&e( mo"il %i o e>p&esie infat at de a tom l* mi&e+ 3 Ei "ine( domn le ?alle@( e s#nt om l ca&e int& di&ect #n s "iect+ Cii ce ) pot fi de folos5 A)ea o )oce melodioas %i )o&"ea de pa&c l-a& fi #nc#ntat tim"& l ei+ I-am sp s: 3 O mt % mi-a dat ni%te "ani ac m( p&efe&ind s n mi-i lase p&in testament %i )&ea s-i in)estesc+ 3 #n*ele'+ i ce te-a dete&minat s )ii la mine5 Te-a sft it cine)a5+++ CAANSE POTRIVNICE MMA Vocea i se stin'ea t&eptat #n timp ce m &m&ea c ni%te oc1i ce n -4 a&ta deloc a fi p&ost+ 3 /i-e team+++ am e$itat $#m"ind conciliant sp&e a aten a ofensa( c )-am ales( p & %i simpl ( la #nt#mpla&e+ N c nosc nici n a'ent de " &s+ N %tiam c m s 'sesc n l( a%a c am l at o ca&te de telefon pe p&ofesii %i am #nfipt n ac pe lista de n me %i a fost al d mnea)oast&+ 3 A( a sp s el pate&n( o"se&)#nd c#t de p&ost #mi )enea cost m l l i C1ico( n cel mai " n( pe ca&e-4 #mp& m tasem c aceast oca$ie %i asc lt#nd -mi accent l din copil&ie( la ca&e &e)enisem+ 3 / p te*i a! ta5 l-am #nt&e"at+ 3 C&ed c da( c&ed c da+ C#t de ma&e este acest +++cado 5 Vocea l i e&a %o& condescendent( c1ip l )a' plictisit+ Se '#ndea c-%i i&osea timp l+ 3 Cincisp&e$ece mii de li&e+ S-a #n)io&at impe&cepti"il+ 3 O( da( cate'o&ic p tem face ce)a c asta+ Ac m( sp ne-mi( )&ei o c&e%te&e a capital l i #n p&im l &#nd( sa o &at #nalt a p&ofit l i5 /-am itat la el ned me&it+ /i-a sp s dest l de e>act dife&en*a dint&e cele do ( da& n mi-a dat nici n sfat+ 3 C&e%te&ea capital l i at nci( am sp s tentat+ C timp l se )a t&ansfo&ma #n a)e&e pent& "t&#ne*e+ A $#m"it f& p&ea m lt )oio%ie %i a t&as o foaie de 1#&tie sp&e el+ 3 #mi sp ne*i n mele complet5 3 8o1n ?alle@+++ 8o1n Sidne@ ?alle@( am sp s #ntocmai+ 3 Ad&esa5 I-am dat-o+ C MM DICK FRANCIS < 3 i "anca d mnea)oast&5 I-am sp s-o %i pe aceasta+ c3 /i-e team c )oi a)ea ne)oie de o &efe&in*+ 3 A& p tea s-o dea a'ent l me "anca&5 l-am #nt&e"at+ Am n cont acolo de doi ani+++ el m %tie dest l de "ine+ 3 E>celent+

i-a #nc1is stilo l+ 3 A)e*i )&eo idee de )&eo societate #n ca&e )-a& plcea s ) plasa*i ac*i nile sa lsa*i la latit dinea mea5 3 O( las #n seama d mnea)oast&+ Dac n ) de&an!ea$+ Vede*i( e &ealmente n %ti nimic desp&e t&e" &ile astea+ Doa& c mi se pa&e st pid s las to*i "anii %tia s $ac %i s n p&od c nimic+ 3 Da( da+ #l plictiseam+ /-am '#ndit am $at c C1a&les m-a& fi ap&eciat c-i &mam st&ate'ia &efe&itoa&e la f&ont l lipsit de impo&tan*+ 3 Sp ne-mi( domn le ?alle@( c ce ) oc pa*i5 3 O+++ 1m+++ l c&e$ #nt&- n ma'a$in( am sp s+ /a'a$in de a&ticole "&"te%ti+ Este foa&te inte&esant+ 3 S#nt si' & c este+ A dat s ca%te( da& s-a op&it la timp+ 3 Spe& s fi a)ansat an l )iito&( am contin at plin de $el+ 3 Splendid+ Foa&te "ine+ Se st &ase+ S-a &idicat c '&e #n picioa&e %i m-a cond s sp&e %+ 3 E-n o&dine( domn le ?alle@+ Voi in)esti "anii d mitale #n ce)a si' & pent& d mneata( #n ac*i ni c pe&specti)e de c&e%te&e( pe te&men l n'( %i-*i )oi t&imite 1#&tiile la semnat la timp l c )enit+ Vei a)ea )e%ti de la mine #nt&-o sptm#n sa $ece $ile+ E-n o&dine5 MQ 3 Da( domn le Doit( ) m l* mesc foa&te m lt( #nt&-ade)&( am sp s plin de &espect+ A #nc1is %a #ncet #n &ma mea+ #n antecame& e&a ac m do pe&soane+ Femeia( tot #ntoa&s c spatele( %i n "&"at de )#&stK mi!locie( mic de stat &( c o ' & * ' iat afectat %i tendoane '&oase ca&e-i #mpin'ea ' le& l depa&te de '#t+ Se )edea c este de-al casei %i( a& nc#nd -mi in t&eact o p&i)i&e lipsit de inte&es( a int&at #n "i&o l domn l i Doit+ F nc*iona& l t&e" ie s fi fost+ Femeia "tea la ma%in ad&ese pe plic &i+ Cele )&eo do $eci pe ca&e le "t se $cea #n st#n'a ei( #nt&-o '&mad 'ata s se p&)aleH #n d&eapta 3 n dosa& desc1is( c o list de n me+ Am p&i)it nepsto& peste m& l ei %i apoi c n inte&es c&esc#nd+ 0 c&a la p&ima pa'in a listei c ac*iona&ii de la Sea" &@+ 3 Do&i*i ce)a( domn le ?alle@( m-a #nt&e"at ea politicos( sco*#nd n plic din ma%ina de sc&is %i int&od c#nd alt l c 'est &i ms &ate+ 3 A+++ da( am sp s timid+ Am ocolit pe late&al "i&o l ei( da& mi-am dat seama c n se p tea a! n'e #n fa*a l i: o mas ma&e( demodat( c picioa&e l"&*ate( mplea tot spa*i l dint&e "i&o %i pe&ete+ Am p&i)it la acest a&an!ament c o an me #n*ele'e&e %i compasi ne+ 3 / #nt&e"am dac a*i p tea fi at#t de ama"il %i s-mi sp ne*i c#te ce)a desp&e in)esti&ea "anilo&( l c& &i de fel l acesta+ N-am )& t s-4 de&an!e$ pe domn l Doit p&ea m lt( el este n om oc pat+ i a% )&ea s %ti c#te ce)a desp&e asta+ 3 #mi pa&e & ( domn le ?alle@+ i-a #nto&s cap l de la mine %i s-a aplecat as p&a ac*iona&ilo& Sea" &@+ Am de l c& ( d p c m )ede*i+ De ce n citi*i pa'ina financia& din $ia&e sa s- c mp&a*i o ca&te c acest s "iect5 CAMQ DICK FRANCIS A< A)eam o ca&te ESc1i* &e$ mat a le'ii societ*ilo&2+ 7n l c& pe ca&e-4 aflasem din ea e&a c doa& a'en*ii de " &s 3 #n afa& de societatea implicat 3 p tea t&imite ci&c la&e ac*iona&ilo&+ E&a ile'al dac o fcea cet*enii pa&tic la&i+ Ile'al pent&

K&a@e s t&imit sc&iso&i ac*iona&ilo& Sea" &@ ofe&ind -se s le c mpe&e ac*i nileH le'al pent& Doit+ 3 C&*ile n -*i e>plic at#t de cla& l c& &ile c m o fac oamenii( am &sp ns+ Dac ac m s#nte*i oc pat( a% p tea s m #nto&c la sf#&%it l p&o'&am l i %i s ) in)it la mas5 V-a% fi foa&te &ec noscto& dac a*i accepta( dac a*i 'si o posi"ilitate+ A c p&ins-o n fel de t&em &+ 3 #mi pa&e & ( domn le ?alle@( da& m tem c n pot+ 3 Dac a*i )&ea s ) ita*i la mine ca s pot s ) )d fa*a( am sp s( ) )oi & 'a din no + 0a aceasta( c o mi%ca&e "& sc %i-a &idicat cap l( da&( #n cele din &m( 4-a #nto&s %i m-a p&i)it+ Am $#m"it+ 3 A%a-i mai "ine+ Ac m( ce-a*i $ice dac a*i ie%i c mine ast-sea&5 3 A*i '1icit5 Am dat din cap+ 3 Fel l c m )-a*i a&an!at "i&o l+++ Ve*i )eni5 L 3-Tot mai do&i*i s )in5 3 Dine#n*eles+ 0a ce o& te&mina*i5 3 Ast-sea& #n ! & de %ase+ 3 Voi &e)eni+ Am s ) a%tept !os #n st&ad( #n fa*a int&&ii+ 3 E-n o&dine( a sp s+ Dac )&e*i c tot dinadins l( ) m l* mesc+ N am nimic altce)a pe ast-sea&+ Ani de sin' &tate( f& spe&an*( &$"tea c& d p&in simple c )inte+ Nimic altce)a de fc t ast-sea& CC%anse pot&i)nice sa #n ma!o&itatea se&ilo&+ Tot %i( fa*a ei n e&a #nfio&toa&eH n e&a c1ia& a%a de & pe c#t m a%teptasem+ Pie&d se n oc1i %i #n loc l l i a)ea n l fals+ F sese& c#te)a a&s &i pe o s p&afa* ma&e %i c#te)a f&act &i ale oaselo& fe*ei( da& c1i& &'ia plastic &epa&ase tot l #n ma&e pa&te %i asta se #nt#mplase c m l*i ani #n &m+ Cicat&icele e&a )ec1i+ Rnile inte&ioa&e e&a cele ca&e n se )indecase&+ Da+++ o %tiam din p&op&ie e>pe&ien*( da& la c tot l alt sca&( mai mic+ B MDICK FRANCIS < VIII ie%it pe % la %ase %i $ece( p &t#nd n pa&desi bY+ de c loa&e #nc1is( c o c&oial f& moas( de " n ' st( %i c o e%a&f simpl de mtase ce-i acope&ea p& l %i se le'a s " "&"ie+ Asc ndea doa& o mic pa&te din de$ast& %i( )$#nd-o astfel( lipsit de ap&a&e( depa&te de asc n$i% l ce %i-4 fc se la "i&o ( am a) t o )i$i ne cla& %i d &e&oas a cal)a& l i ce-4 s fe&ea #n d& m &ile ei $ilnice la %i de la sl !"+ N se a%tepta s fi acolo+ C#nd a ie%it( n s-a itat #n ! & s m )ad( ci s-a #nd&eptat d&ect sp&e sta*ia de met&o + Am &mat-o %i i-am atins "&a* l+ C1ia& c toc &i !oase( e&a mai #nalt dec#t mine+ 3 Domn le ?alle@9 a sp s ea( n c&edeam+++ 3 Ce-ai $ice mai #nt#i s "em ce)a5 Da& &ile s#nt desc1ise+ 3 O( n +++ 3 Da da+ De ce n 5 Am l at-o de "&a* %i am cond s-o 1ot&#t sp&e cel mai ap&opiat "a&+ /o"ilie& de ste!a& af mat( o l min cald( st&#n'e&i e> "e&ante de m#ini %i n mi&os plc t de t&a" c &i( &mas de la o&a p&#n$ l iH n popas #m"ieto& pent& domnii din Cit@( #n

d& m l lo& sp&e ANSE POTRIVNICE cas+ E&a de!a cam )&eo ! mtate de d $in( p&ospe&i( #n cost me de c loa&e #nc1is( t &n#nd sifon #n " t &ile lo& alcoolice+ + 3 N aici( a p&otestat ea+ 3 Aici+ Am t&as sca n l s se a%e$e la o mas mic( #n col* %i am #nt&e"at-o ce-a& )&ea s "ea+ 3 Vin de [e&es+++sec+ Am )enit c c#te do pa1a&e( )in de [e&es pent& ea+ coniac pent& mine+ Sttea incomod pe ma&'inea sca n l i %i n pe cel #n ca&e o a%e$asem+ Se m tase astfel cK +s fie c spatele la toat l mea #n afa& de mine+ 3 No&oc( domni%oa&+++ am sp s &idic#nd pa1a& l+ 3 /a&tin+ .anna /a&tin+ 3 No&oc( domni%oa& /a&tin+ Timid( mi-a #nto&s $#m"et l+ Fa*a i se &#*ea %i mai & : ! mtate din m %c1ii de pe pa&tea d&eapt desfi' &at e&a imo"ili %i n p tea &idica col* l ' &ii %i nici #nc&e*i pielea din ! & l oc1ilo&+ Dac )ia*a a& fi fost mai p *in )it&e' c ea( a& fi fost o femeie plc t( si' & de ea( la cei ap&oape pat& $eci de ani( c n so* i "ito& %i o familie n me&oasH da& ani de d &e&e cople%itoa&e o t&ansfo&mase& #nt&-o fat "t&#n( timid( &et&as( ca&e se #m"&ca %i se mi%ca de pa&c a& fi )& t s n fie o"se&)at de nimeni+ Tot %i( p&i)ind t&ist l t&a)esti al fe*ei ei( n p teai nici s-i #n)in ie%ti pe tine&ii ca&e n o l ase& de ne)ast %i nici pe ea s-o condamni pent& efo&t &ile de a t&ece neo"se&)at+ 3 0 c&e$i de m lt )&eme pent& domn l Doit5 am #nt&e"at-o( a%e$#nd -m comod pe sca n l me %i &m&ind-o c m t&eptat se &ela>ea$ pe al ei+ 3 Doa& de c#te)a l ni+ MN < MN DICK FRANCIS < A )o&"it o )&eme desp&e sl !"a ei ca &sp ns la #nt&e"&ile mele pline de inte&es( da&( n mai dac n ! ca teat& c m lt a"ilitate( n e&a la c &ent c nimic d "ios pet&ec#nd -se la EC1a&in'( St&eet %i Kin'2+ Am ad s )o&"a desp&e plic &ile pe ca&e le sc&isese %i am #nt&e"at-o ce e&a c ele+ 3 N %ti #nc+ Foile n-a sosit de la tipo'&afie+ 3 Da&( o&ic m( c&ed c o&i'inal l l-ai "t t d mneata la ma%in( am sp s lene%+ 3 N ( de fapt( c&ed c pe acela 4-a "t t c1ia& domn l Doit+ ti*i( din p nct l sta de )ede&e( el #mi este de n ma&e a! to&+ Dac s#nt oc pat( adesea #%i sc&ie sin' & sc&iso&ile: 0e sc&ie( am &eflectat+ 0e sc&ie( #nt&-ade)&+ Domni%oa& /a&tin( #n ceea ce m p&i)e%te( e&am si' &+ I-am ad s #nc n pa1a& de )in %i i-am aflat p&e&ea desp&e Doit ca a'ent de " &s+ Solid( sp nea ea( da& n foa&te solicitat+ Se p&ea c ea mai l c&ase %i pent& al*i a'en*i de " &s %i %tia dest le ca s-%i poat face o opinie+ 3 N mai s#nt m l*i a'en*i de " &s ca&e s l c&e$e pe cont p&op&i ( mi-a e>plicat ea( %i+++ ei "ine+++ mie n -mi place s l c&e$ #nt&- n "i&o ma&e( )ede*i( %i este tot mai dificil s 'sesc n se&)ici ca&e s mi se pot&i)easc+ /a!o&itatea a'en*ilo& de " &s s-a nit #nt&-o asocia*ie de t&ei sa mai m l*iH a%a se &ed c c1elt ielile de #nt&e*ine&e te&i"il( "ine#n*eles( asta #nseamn %i c ei pot s stea mai m lt la " &s+ 3 7nde s#nt+ domn l C1a&in'( domn l St&eet %i domn l Kin'5 am #nt&e"at-o+ C1a&in' %i St&eet e&a mo&*i( d p c#te #n*elesese ea( ia& Kin' se &et&sese #n &m c c#*i)a ani+ Ac m fi&ma e&a fo&mat p & %i simpl n mai din domn l Doit+ De fapt(

ei n -i plcea c "i&o l domn l i Doit C%anse pot&i)nice se afla #n cldi&ea celeilalte fi&me+ N e&a s ficient de i$olat( da& acest 'en de a&an!ament se p&actic ac m+ Se &ed c at#t de m lt c1elt ielile de #nt&e*ine&e+++ C#nd domnii din Cit@ a plecat mai to*i sp&e casele lo&( .anna /a&tin %i c mine am p&sit "a& l %i ne-am plim"at pe st&$ile p stii ale o&a% l i #nd&ept#nd -ne sp&e To=e& + Am 'sit n &esta &ant mic( lini%tit( #n ca&e ea a acceptat s l m cina+ 0a fel ca #nainte( ea s-a #nd&eptat sp&e o mas din col* %i s-a a%e$at c a spatele sp&e #ncpe&e+ 3 #mi pltesc pa&tea mea( m-a an n*at fe&m d p ce a )$ t p&e* &ile pe lista de " cate+ N-am %ti t c acest local este at#t de sc mp( altfel n te-a% fi lsat s-4 ale'i+++ Domn l Doit a men*icfnat c l c&e$i #nt&- n ma'a$in+ 3 /ai este %i mo%teni&ea mt %ii( am s "liniat e + Cina este #n cont l mt %ii+ A &#s+ E&a n &#s fe&icit( n mai s n-o p&i)e%ti( da& m-am t&e$it c de!a p team s disc t c ea f& s m '#ndesc pe&manent %i con%tient la fa*a ei+ D p foa&te sc &t timp( te o"i%n iai c ea+ C#nd)a( m-am '#ndit( i-o )oi sp ne+ E&am #nc pe n &e'im se)e&( ceea ce fcea dest l de dificil o mas #n societate( f& s mai *ii cont %i de m#na )#&#t #n " $ na&( da& m p team desc &ca c o s p %i c n calcan de Do)e&( de$osat c de>te&itate de ospta&+ Domni%oa&a /a&tin( disp&#nd -i in1i"i*ia #n mod )i$i"il( a comandat n cocteil de 1oma&i( m %c1i de )ac %i pie&sici #n alcool de ci&e%e ama&e+ Am " t )in( cafea %i coniac f& nici o '&a"+ c 4 T &n l 0ond&ei 3 ansam"l de cldi&i pe mal l de no&d al Tamisei( #n 0ond&a( ac m adpostind "i! te&iile co&oanei etc( ini*ial fiind &e%edin* &e'al %i apoi #nc1isoa&e pent& pe&sonalit*i politice+ QS DICK FRANCIS < 3 O(( a sp s ea e>ta$iat la n moment dat( este at#ta )&eme de c#nd n-am mai a) t a%a ce)a+ Tatl me m d cea la &esta &ant din c#nd #n c#nd( da& d p ce a m &it el+++ tot %i( n pot s me&' #n loc &i ca acesta de na sin' &+++ 7neo&i mn#nc la n &esta &ant de l#n' cas( cei de acolo m c nosc+++ masa este foa&te " n( #nt&-ade)&( cotlete( o %i ca&tofi pai+++ %tii+++ l c& &i de fel l acesta+ /i-o p team ima'ina acolo( st#nd si' &( c fa*a-i desfi' &at sp&e pe&ete+ Solita&a( nefe&icita .anna /a&tin+ Voiam s pot face ce)a( o&ice( s-o a! t+ #n cele din &m( #n timp ce-%i #n)#&tea lin' &i*a #n cafea( a sp s simpl : 3 A fost o &ac1eta asta+ i-a atins fa*a+ 7n foc de a&tificii+ Sticla s-a &st &nat c1ia& #n moment l po&ni&ii %i s-a #nd&eptat di&ect sp&e mine+ /i-a atins m& l o"&a$ l i %i a e>plodat+++ N-a fost )ina nimn i+ A)eam %aisp&e$ece ani+ 3 C1i& &'ii a fc t o t&ea" " n( am sp s+ A dat din cap $#m"ind( $#m"et l t&a'ic al infi&m l i+ 3 O t&ea" " n din ceea ce se p tea face( c&ed( da&+++ ei a sp s c( dac &ac1eta lo)ea c doi centimet&i mai s s( a& fi t&ec t( p&in oc1i( #n c&eie& %i m-a& fi omo&#t+ Deseo&i am do&it s se fi #nt#mplat a%a+ Vo&"ea se&ios+ Vocea ei e&a calm+ Consemna o sta&e de fapt+ 3 Da( am sp s+ 3 E c &ios( da& ap&oape c itasem de ea #n sea&a asta %i n mi se #nt#mpl des c#nd s#nt c cine)a+ 3 / simt ono&at+ i-a " t cafea a( a p s cea%ca !os %i m-a p&i)it d s pe '#nd &i+ A sp s:

3 De ce #*i *ii m#na #n " $ na& tot timp l5 E>plica*ia i-o dato&am( tot %i+ Am p s m#na c palma #n s s pe mas( do&ind s n fi t&e" it s-o fac+ f ! ANSE POTRIVNICE sW 3 O9 a e>clamat ea s &p&ins %i apoi #nto&c#nd -se sp&e mine: Deci %tii( #nt&-ade)&( c m este+ De-asta m-am sim*it a%a de+++ a%a de #n la&' l me c tine+ #n*ele'i+ A&a dat din cap+ 3 N mai n pic+ E am n " $ na&( t n -4 ai+ E pot s mi-o asc nd+ /i-am #nto&s m#na c palma #n !os Cdos l palmei e&a mai p *in m tilat< %i #n cele din &m mi-am p s-o #n poal+ 3 Da& n po*i face cele mai simple l c& &i( a e>clamat ea+ Vocea #i e&a plin de mil+ 3 N po*i s-*i le'i %i&et &ile la pantofi( de e>empl + N po*i c1ia& nici s mn#nci n cotlet la &esta &ant f& s &o'i pe altcine)a s *i-4 taie+ 3 Taci( am #nt&e& pt-o "& tal+ Taci( domni%oa& /a&tin+ N #nd&$ni s-mi faci ceea ce nici t #ns*i n-ai s po&ta s *i se fac+ 3 /il+++( a sp s ea m %c#nd -%i " $ele %i it#nd -se la mine fi>( nefe&icit+ Da( este at#t de %o& s-o aco&$i+++ 3 i neplc t s-o p&ime%ti+ Am $#m"it+ Ia& pantofii mei n-a %i&et &i+ A& fi %i demoda*i pe deas p&a+ 3 tii foa&te "ine ca %i mine ce #nseamn( da& c#nd este )o&"a desp&e altcine)a( i*i+ E&a foa&te t l" &at+ 3 N mai fi at#t de neno&ocit+ A fost " ntate( compasi ne+ c3 C&e$i( a sp s ea e$it#nd( c mil %i compasi ne #nseamn acela%i l c& 5 3 Foa&te adesea( da+ Da& compasi nea este disc&et( ia& mila este f& tact+ O+++ #mi pa&e & + Am &#s+ CY%d DICK FRANCIS 8 3 Ei "ine+++ a fost compasi ne din pa&tea ta s-*i pa& & c n -mi pot tia 1&ana( da& a fost lips de tact s-o sp i+ E>empl l cel mai " n+ 3 N-a& fi c1ia& at#t de '&e s ie&*i oamenii doa& pent& c s#nt lipsi*i de tact( a sp s ea pe '#nd &i+ 3 N ( am #nc )iin*at s &p&ins+ C&ed c n-a& fi+ 3 S-a& p tea s n doa& at#t de m lt++( dac o iei doa& ca lips de tact+ 3 S-a& p tea+ 3 i c &io$itatea+++ %i asta a& p tea fi mai de s po&tat( dac te-ai '#ndi la ea doa& ca p&oaste manie&e( n c&e$i5 V&ea s sp n c lipsa de tact %i p&oastele manie&e n-a& fi at#t de '&e de s po&tat+ De fapt( s-a& p tea c1ia& s-mi pa& & pent& ei( pent& c n %ti s se compo&te mai "ine+ O( de ce n-am '#ndit a%a c ani #n &m( c#nd #mi pa&e at#t de simpl ac m5 At#t de #n*elept9 3 Domni%oa& /a&tin( am sp s c &ec no%tin*+ /ai ia p *in coniac+++ E%ti n sal)ato&+ 3 Ce )&ei s sp i5 3 /ila &ep&e$int p&oaste manie&e %i po*i t&ece c % &in* peste ea( d p c m ai $is+ 3 T ai sp s-o( a p&otestat ea+

3 Pe cinstite( n-am sp s-o( n #n fel l acesta+ 3 E-n o&dine( a $is ea )esel+ Vom "ea pent& o e& no + 7n f&ont c &a!os #n fa*a l mii+ Voi p ne "i&o l #napoi( nde a fost c#nd m-am an'a!at( c fa*a sp&e %+ Voi lsa ca fieca&e solicitant s m )ad+ Voi+++ Vocea ei c &a!oas ap&oape c s-a f&#nt+ 3 Voi a)ea doa& o p&e&e p&oast desp&e manie&ele lo&( dac #mi a&at mila p&ea desc1is+ Am 1ot&#t+ Am mai " t p *in coniac+ / #nt&e"am #n sinea mea dac )a fi la fel de 1ot&#t m#ine diminea* %i B ANSE POTRIVNICE 4U4 m-am #ndoit+ A fost at#*ia ani de asc nde&e+ P&ea c %i ea '#ndea ac m la fel+ 3 N %ti dac am s-o pot face sin' &+ Da&( dac t #mi p&omi*i ce)a( at nci pot+ 3 Foa&te "ine( am sp s nep&e)$to&+ Ce5 3 N -*i p ne m#na #n " $ na& m#ine+ 0as-o s-o )ad o&icine+ N p team+ /#ine t&e" ia s me&' la c &se+ Am p&i)it-o #n'&o$it %i n mai at nci am #n*eles( #nt&-ade)&( ce a)ea ea de #nd &at %i c#t o )a costa s m te "i&o l la loc+ Ea a )$ t &ef $ l pe fa*a mea %i pa&c i s-a& fi stins o l min #n s flet+ Veselia a disp& t %i p&i)i&ea #nf&#nt( lipsit de ap&a&e( a &eap& t( eli"e&a&ea se sf#&%ise+ 3 Domni%oa& /a&tin+++ am #n'1i*it #n sec+ 3 N-a&e impo&tan*( a sp s o"osit+ N-a&e impo&tan*+ i o&ic m( m#ine este s#m"t+ Voi me&'e doa& pent& p *in )&eme( s )d co&esponden*a %i dac este ce)a &'ent din t&an$ac*iile de ast$i+ N-a& a)ea nici n &ost sc1im"a&ea "i&o l i+ 3 Da& l ni5 3 Poate( #nsemna #ns n + 3 Dac-4 )ei sc1im"a m#ine %i toat sptm#n )iitoa&e( )oi face ceea ce-mi ce&i( am sp s c t&em &#nd -m la '#nd l sta+ 3 N po*i( a sp s t&ist+ Vd c n po*i+ 3 Dac t po*i %i e t&e" ie s pot+ 2 3 Da& n t&e" ia s *i-o ce&+++ d mneata l c&e$i #nt&- n ma'a$in+ O( asta %i itasem+ 3 N-a&e impo&tan*+ O &e)e&"e&a*ie din ent $iasm l ei ante&io& #nce&ca timid s-%i c&oiasc d& m+ CYU; DICK FRANCIS 8 3 C1ia& )&ei s-o faci5 Am #nc )iin*at din cap+ Voisem s fac ce)a 3 o&ice 3 s-o a! t+ O&ice+ D mne$e le9 3 P&oml*i5 a #nt&e"at ea ne#nc&e$toa&e+ 3 Da+ i t 5 3 E-n o&dine( a sp s ea( 1ot&#&ea &e)enind -i+ Da& a% p tea s-o fac( n mai dac %ti c s#ntem to)a&%i de )#sle+++ A%a( po*i s te "i$ i pe mine+ Am ac1itat nota de plat %i( de%i ea a sp s c n e&a ne)oie( am cond s-o acas+ Am l at met&o l sp&e Finc1le@+ S-a #nd&eptat di&ect sp&e loc l cel mai p *in l minat %i s-a a%e$at c pa&tea nedesfi' &at sp&e clto&i+ Apoi a &#s %i s-a sc $at pent& c o fc se+ 3 N-a&e impo&tan*( am sp s( e&a no #ncepe de m#ine %i mi-am asc ns m#na ca n la% a tentic+ Ba&sonie&a ei e&a ap&oape de sta*ia de met&o Cdeli"e&at a ales n d& m sc &t( am int it< #nt&-o cas ma&e( a&toas( #nt&-o $on s " &"an+ 6n fa*a po&*ii s-a op&it+ 3 V&ei+++ s+++ )&ea s sp n( *i-a& face plce&e s int&i5 N este foa&te gt#&$i +++ da&

poate e%ti o"osit+ N e&a ne&"dtoa&e( da&( c#nd am acceptat( a p& t #nc#ntat+ 3 Pe aici( te &o'+ Am t&a)e&sat o '&din mic %i #n'&i!it a! n'#nd la %a de la int&a&e( )opsit #n ne'& %i #mpodo"it c " c*i de sticl colo&at( o&i"ile+ Domni%oa&a /a&tin scotocea la nesf#&%it p&in 'eant d p c1ei( ia& e meditam alene c m-A% fi desc &cat c aceast #nc ietoa&e tot at#t de &epede p&ec m o fcea ea( ca p&op&ieta& le'al+ #n nt& e&a n 1ol cld &os( c n mi&os plc t de ae& p&oaspt %i( la capt l n i co&ido&( o % c o t"li* pe ca&e sc&ia: E/a&tin2+ da&sonie&a .annei /a&tin e&a o ade)&at s &p&i$+ Confo&ta"il( spa*ioas( moc1etat( &ecent deco&at %i 9 ANSE POTRIVNICE plin de )ia*( din ca $a petelo& de c loa&e+ A ap&ins n lampada& %i o lamp de mas( %i a acope&it s p&afa*a ma&e( #nt necat a fe&est&elo& c d&ape&ii po&tocalii+ Inc#ntat( mi-a a&tat "aia mic *( & pt din came&( %i( l#n' ea( " ct&ia ca o c tie de c1i"&it &i( am"ele const& ite &ecent pe c1elt iala ei+ P&op&ieta&ii casei e&a foa&te #n*ele'to&i( sp nea ea+ Foa&te d&' *i+ Ea loc ia aici de nsp&e$ece ani+ E&a ca acas+ .anna /a&tin n a)ea nici o o'lind #n came&+ A"sol t nici na+ S-a &epe$it #n " ct&ia mic * pent& o alt cafea+ /-am a%e$at comod pe sofa a mode&n( confo&ta"il %i o p&i)eam c m( dint&- n o"icei #ndel n'at( se apleca mai tot timp l #nainte( astfel ca p& l ne'& ( "o'at( ca&e-i a! n'ea la me&i( s-i acope&e fa*a+ A ad s ta)a( a p s-o !os %i s-a a%e$at p& dent pe sofa( #n d&eapta mea+ N p teai s-o #n)in ie%ti+ > 3 Pl#n'i )&eodat5 m-a #nt&e"at pe nea%teptate+ 3N + 3 Nici pent& c te sim*i f& st&at5 3 N + Am $#m"it+ 8 &+ A oftat+ 3 E pl#n'eam foa&te des+ De%i ac m n mai pl#n'+ Am t&ec t de anii tine&e*ii( "ine#n*eles+ Am ap&oape pat& $eci+ /-am &esemnat c n m-am csto&it+++ Am %ti t c m-am &esemnat c#nd mi-am fc t "aia %i " ct&ia+ P#n at nci( totdea na mi-am sp s c #nt&-o $i poate+++ da& n mai a%tept nimic( a"sol t nimic+ c 3 D&"a*ii s#nt ne" ni( am &eplicat complet anapoda+ 3 Spe& c n te de&an!ea$ c )o&"esc astfel+ Se #nt#mpl a%a de &a& s am pe cine)a aici %i p&actic niciodat cine)a c ca&e s pot disc ta+ B 4UI DICK FRANCIS < Am stat o o& asc lt#nd -i aminti&ile( e>pe&ien*ele( #nt&ea'a ei )ia* t&it #n m"&+ Ceea ce mi se #nt#mplase mie n e&a nici c#t a $ecea pa&te din neca$ &ile ei( mi-am sp s-o m st&#nd -m+ E a) sesem( pe depa&te( m lt mai m lte &c % &i dec#t co"o&#% &i+ #n cele din &m a sp s: 3 C tine c m s-a #nt#mplat5 /#na ta+++ 3 O( n accident+ O " cat asc *it de metal+ O potcoa) de c &se asc *it ca n "&ici( de la picio& l n i cal 'alop#nd c cinci$eci de Filomet&i pe o&( ca s fi mai e>act+ O lo)it & p te&nic #n timp ce m

&osto'oleam pe pm#nt( d p o c$t & %oa&+ 7n l din l c& &ile astea+ Caii la c &se a potcoa)e s "*i&i( %oa&e( potcoa)e speciale( n din cele '&ele pe ca&e le poa&t #n mod o"i%n it+ Potco)a&ii le sc1im" de fieca&e dat #nainte %i d p c &s+ 7nii ant&eno&i economisesc c#*i)a %ilin'i folosind acelea%i potcoa)e de c &se me&e %i me&e ( %i t&eptat ma&'inea lo& a! n'e de s "*i&imea lamei n i c *it( da& n c *it $im*at( n neted+ Taie ad#nc( ca o sec &e+ C#nd mi-am )$ t #nc1eiet &a m#inii ! p it( c s#n'ele *#%nind #nt&- n !et p te&nic %i c oasele & pte( al"e( am %ti t imediat c s-a $is c mine ca !oc1e + Da& n &en n*asem s spe& %i am insistat pe l#n' medici s mi-o coas( de%i ei )oise& s mi-o taie c1ia& de-at nci+ Niciodat n-am s m mai pot folosi de ea( sp nea eiH %i a) sese& d&eptate+ P&ea m lte tendoane %i ne&)i f sese& dist& %i+ /ai t#&$i ( de do o&i i-am con)ins s #nce&ce o s t & sa o '&ef pa&*ial( da& de am"ele da*i f sese o a'onie f& nici n folos+ D p aceea a &ef $at s mai disc te+ .anna /a&tin a e$itat( e&a pe p nct l de a ce&e amn nte( da&( din fe&ici&e( n-a fc t-o+ ANSE POTRIVNICE QI 24 3 E%ti csto&it5 E am )o&"it at#t de m lt desp&e mine( ia& desp&e tine n %ti nimic+ 3 So*ia mea este la Atena #nt&-o )i$it la so&a ei+ 3 Ce f& mos( a oftat ea+ A% )&ea+++ 3 Ai s te d ci #nt&-o $i( am sp s fe&m+ Faci economii %i te d ci( #nt&- n an sa doi+ #nt&-o e>c &sie ci&c it c a toca& l sa ce)a de 'en l sta+ C mai m lt l me( #n o&ice ca$+ N sin' &+ 3 /i-a plc t foa&te m lt sea&a asta+ / l* mesc pent& c ai ie%it c mine+ S-a &idicat( mi-a st&#ns m#na con)en*ional( f& a mai s 'e&a o alt #nt#lni&e+ At#ta milin*( am '#ndit+ A%a p *ine spe&an*e+ Diat( "iat domni%oa& /a&tin+ 3 /#ine diminea*( a sp s timid la %+ 3 /#ine( am #nc )iin*at din cap( m *i "i&o l acela+ i e +++ e p&omit s n it+ Am plecat acas "lestem#nd soa&ta ca&e-mi t&imisese pe cine)a ca .anna /a&tin+ E m a%teptasem caG sec&eta&a de la EC1a&in'( St&eet %i Kin'2 s fie t#n&( poate d&' *( o fat pe ca&e s-o pot in)ita la n &esta &ant( la n film( s fli&te$ c ea( f& p&ea ma&i implica*ii din nici o pa&te+ 6n sc1im"( se p&ea c t&e" ie s pltesc mai m lt dec#t a)eam de '#nd pent& info&ma*iile desp&e Ellis Doit+ QI DICK FRANCIS I[ tii( a sp s lo&d l ?a'"o &ne #n mi!loc l a'ita*iei de la c &sele de pe Kempt"n( am disc tat c cpitan l O>on %i el este m l* mit de c m me&' l c& &ile+ Realmente n pot inte&)eni mai m lt+ C&ed c m #n*ele'i+ 3 N ( domn le( n ) #n*ele'+ N c&ed c sim*mintele cpitan l i O>on s#nt mai impo&tante dec#t 1ipod&om l Sea" &@+ Pista t&e" ie a&an!at &epede( c1ia& dac d p aceasta #nseamn c se t&ece peste el+ 3 Cpitan l O>on( a sp s el c o not de sa&casm( %tie mai m lte desp&e sl !"a l i dec#t d mneata+ Am #nc&ede&e mai ma&e #n asi' &&ile l i dec#t in e>amina&ea f 'a& a pistei fc t de d mneata+T 3 At nci n-a*i p tea me&'e s ) con)in'e*i pe&sonal5 De )&eme ce tot este timp+ N -i plcea s fie #mpins+ /imica l i o sp nea cla&+ Nici n T mai p team s ada ' altce)a( f& s &isc ca el s-4 s ne pe Radno& s s spepde in)esti'a*ia+ 3 A% p tea+++ +++a% p tea 'si ce)a timp l ni( a sp s #n- cele din &m( f& nici o

t&a'e&e de inim+ Voi )edea+ Ai 'sit ce)a conc&et ca&e s s s*in ideea C ANSE POTRIVNICE QU < c dific lt*ile de la Sea" &@ s#nt fc te c p&emedita&e5 3 N #nc( domn le+ T 3 E p *in cam imp&o"a"il( asta-i p&e&ea mea( a sp s m#nios+ Am s s*in t ast de la " n #ncep t( dac-*i aminte%ti+ Dac n ad ci ce)a c#t de c &#nd+++ %tii( tot l cost+ A fost #nt&e& pt de n a&"it& ( ca&e 4-a l at pent& o p&o"lem( ls#nd -m s &eflecte$ m#nios c p#n ac m e&a o lips c mplit de p&o"e de o&ice fel+ Tot ceea ce a)eam n -mi e&a de folos+ Beo&'e #nc n 'sise nici n clenci #n &especta"ilitatea l i K&a@e( fost l se&'ent Ca&te& #l p sese pe Doit s " &m&i&e( %i C1ico se #nto&sese de la Sea" &@ f& nici n &e$ ltat pe toat linia+ Ne #nt#lnisem de diminea* #n "i&o ( #nainte de a pleca la Kempton+ 3 Nimic( sp sese C1ico+ Am fc t sc &t la lim" #nt&e"#nd la fieca&e cas de pe %osea+ To*i a dat din me&i+ Ci&c la*ia pe d& m l ca&e t&a)e&sea$ 1ipod&om l n-a fost #nc1is( asta este si' &+ Dine#n*eles( t&afic l n este p&ea a'lome&at acolo+ Am n m&at+ Cam pat& $eci pe o&( #n medie+ Tot %i( asta e s ficient ca cel p *in c#*i)a din )ecini s o"se&)e dac s-a& fi #nt#mplat ce)a ie%it din com n+ 3 A )$ t cine)a ciste&na #nainte de a se &st &na5 3 In $ilele noast&e ei tot timp l )d ciste&ne+ Da m l*i se %i pl#n' de asta( din c#te am #n*eles+ Nimeni n-a o"se&)at-o pe aceea( #n mod special+ 3 N poate fi o simpl coinciden*+++ c1ia& #n acel loc( la acea o& %i acolo nde a)ea s p&od c o dist& 'e&e conside&a"il+ i %ofe& l #mpac1et#nd %i plec#nd o $i sa do Td p aceea( f& s lase nici o ad&es+ + QU DICK FRANCIS 3 i+++( C1ico s-a sc&pinat d p &ec1e '#ndito&+ Nici c #nc1i&ie&ea t&oli l i n-am a) t no&oc+ N p&ea s#nt din astea p&in pa&tea loc l i( ia& pent& cele e>istente s-a dat e>plica*ii con)in'toa&e+ Nimeni din micile " n'alo &i n-a )$ t ce)a de fel l sta( ci doa& depana&ea( ca&e a )enit s &idice ciste&na+ 3 Ce este c canali$a&ea5 3 Nici o canali$a&e( a sp s+ O '&oap pent& $i a 8 dec*ii de Apoi+ 3 D n+ 3 Po*i s-o mai sp i o dat+ 3 Dac ai fi 'sit-o pe 1a&t( accident l de la c &sa de 'a&d &i a& fi fost a tentic+ Da& a%a( mi&oase a capcan de ti'& + 3 7n pic de m nc c ca$ma a d p lsa&ea #nt ne&ic l i( n 5 Viclean t&ea"+ /-am #nc& ntat+ 3 Da+ i t&e" ie s fi fost fc t c m lt #nainte de c &s( pent& ca te&en l s se a%e$e( s n se o"se&)e cont & l '&opii+ 3 i s ficient de #nt&it( ca n t&acto& s poat t&ece peste ea+ 3 T&acto&5 3 E&a n l pe 1ipod&om ie&i( t&'#nd o &emo&c c 'a$on l scos+ 3 O( da( "ine#n*eles+ Da( s ficient de #nt&it ca s! *in n t&acto&+++ da& &o*ile n st&p n' pm#nt l ca! picioa&ele n i cal+ B&e tatea este &sp#ndit pe oZ s p&afa* mai ma&e+ 3 A%a-i+ 3 C#t de &epede me&' c scoate&ea 'a$on l i5 l-amV #nt&e"at+ 3 Repede5 Bl me%ti+ E&a dep&imant+ 0a fel e&a %i %o)iala lo&d l i ?a'"o &ne+ 0a fel de d &e&oas f sese

#nt&ea'a $ii ANSE POTRIVNICE pent& c #mi *in sem p&omisi nea fa* de .anna /a&tin+ /il+ c &io$itate( s &p&i$( ned me&i&e %i &ep lsie+ #nt#mpinasem de toate+ Am #nce&cat din &sp te&i s ia nele din l c& &ile ca&e f sese& sp se ca lips de tact+sa ca manie&e '&osolane( da&( la d&ept )o&"ind( n-a p&ea me&s+ Sp n#nd -mi c este st pid s fi at#t de sensi"il( nici asta n-a a! tat+ Dac domni%oa&a /a&tin n %i-a *in t pa&tea ei de p&omisi ne( am '#ndit am&#t( a% st&#n'e-o de '#t+ Pe la mi!loc l d p-amie$ii am l at o " t & c /a&F Ritne@ #n "a& l de s s+ 3 Deci asta ai asc ns tot timp l #n " $ na&e %i mn %i( a sp s el+ 3 Da+ 3 E n pic fc t $o"( a comentat el+ 3 /i-e team c da+ + 3 Te mai doa&e #nc5 3 N ( doa& dac M lo)esc+ Sa a%a din c#nd #n c#nd+ 3 ?m( a sp s el comptimito&+ i 'en nc1i l me m mai doa&e+ A%a s#nt a&tic la*iileH se &epa&( da& niciodat n te ia&t+ A $#m"it+ Pa&tea a do a5 /ai a)em timp+ N-am nici n conc &ent p#n-nt&-a cincea+ Am mai l at o " t &( am disc tat desp&e cai %i m-am '#ndit c a& fi "ine dac a& fi to*i ca el+ 3 /a&F( i-am sp s c#nd ne #nto&ceam sp&e came&a de c#nt&i&e( #*i aminte%ti dac D nsta"le a a) t p&o"leme #nainte de a da faliment5 3 E ce)a )&eme de at nci+ S-a '#ndit+ Da( ce&t este c #n ltim l an sa doi n p&ea me&sese "ine+ Se&)iciile dec$ se& %i n se mai c1elt ia nici n "an pe $ '&)eal+ 3 Da& nici n de$ast& an me5 3 Di&ecto& l te1nic a l at o s p&ado$ de 1a&"it &ice( dac n me%ti asta n de$ast& + Da( #mi DICK FRANCIS amintesc ac m-( decde&ea 1ipod&om l i a fost p s pe seama "olii mentale a di&ecto& l i+ D&inton c&ed c e&a n mele l i+ #nne" nise pa%nic %i l a tot fel l Tde deci$ii ai &ea+ 3 7itasem( am sp s posomo&it+ /a&F a int&at #n came&a de c#nt&i&e %i e am &mas afa& &e$emat de "al st&ad+ Sin cide&ea n i di&ecto& te1ic de 1ipod&om c '&e p tea fi ope&a l i K&a@e( am meditat e + Tot %i( p tea s-i fi dai ideea de a accele&a sf#&%it l l i Sea" &@+ A) sese s ficient timp #n ca$ l D nsta"le( da& p tea foa&te "ine s se '#ndeasc s t&an%e$e aface&ea Sea" &@( dat fiind &ecenta politic de na*ionali$a&e a te&en &ilo& de const& c*ie+ Am oftat( i'no&#nd pe c#t am p t t p&i)i&ea plin de o&oa&e fi>at as p&a mea a nei adolescente( fiica n i p&op&ieta& de cai de c &se( pent& ca&e ale&'asem c#nd)a %i mi-am fc t d& m s p&i)esc caii #n padoc l de p&e$enta&e+ 0a sf#&%it l acestei d p-amie$i p&el n'ite( m-am #nto&s acas( mi-am p&epa&at o po&*ie de " t & mai ma&e ca de o"icei %i mi-am pet&ec t sea&a '#ndind f& )&e n &e$ ltat ca&e s $' d ie l mea din temelii+ Diminea*a &mtoa&e( t#&$i ( c#nd e&am oc pat cam c acela%i l c& ( a s nat sone&ia %i l-am 'sit pe C1a&les afa&+ 3 Int&( am sp s s &p&ins( pent& c el &a&eo&i #mi )i$itase apa&tament l %i( la sf#&%it de sptm#n( n p&ea )enea la 0ond&a+ V&ei s m#ncm ce)a de p&#n$5 Resta &ant l de !os este dest l de " n+ 3 Poate+ P *in mai #ncolo+ i-a scos pa&desi l %i mn %ile %i a acceptat p *in =1isF@+ E&a ce)a #n neo&dine #n fel l l i de a fi( o pe&t &"a&e #n *in ta l i lini%tit( politicoas( o nd de #nc& nta&e

pe f& ntea #nalt( "oltit+ i ANSE POTRIVNICE QQ < 3 O+K+ am sp s+ Ca&e-i p&o"lema5 3 A+++ A"ia ce-am sosit de la A@nsfo&d+ Ca niciodat( %osea a e&a ap&oape p stie+ Pe o diminea* a%a de f& moas( am c&e$ t c %ofat l )a fi+++ o( la d&ac 9 a te&minat el f &ios( t&#ntind mn %ile c $'omot+ S #nc1ei &epede c asta+++ 8enn@ a telefonat asea& din Atena+ A c nosc t acolo n "&"at+ /-a & 'at s-*i sp n c )&ea s di)o&*e$e+ 3 O9 am sp s+ C#t de #n 'en l ei( mi-am $is( s-4 p n pe C1a&les s dea lo)it &a+ P&actica 8enn@( do&nic de n no foc( ciop#&*ind pd &ea moa&t+ i dac mai e&a c#te o c&en' * )ie( c at#t mai & pent& ea+ 3 T&e" ie s-*i sp n( a $is C1a&les &ela>#nd -se( c &e %e%ti de min ne+ 3 Ce5 3 S n -*i pese de ce se #nt#mpl c tine+ 3 Da&( "ine#n*eles c #mi pas+ 3 Nimeni n-a& "n i-o( a oftat el+ C#nd e #*i sp n c so*ia ta )&ea s di)o&*e$e( t n sco*i dec#t n EO92+ C#nd s-a #nt#mplat asta( a a&tat sp&e "&a* l me ( p&im l l c& pe ca&e mi l-ai sp s( c#nd am )enit plin de m#1ni&e %i de compasi ne( a fost( dac-mi amintesc "ine %i s#nt si' & c-mi amintesc: ES ne )eselim C1a&les( pent& c m-am dist&at m lt p&ea "ine pent& c#t am pltit+2 3 Da( este ade)&at+ Totdea na( din f&a'ed copil&ie( instincti) am f 'it de p&ea m lt compasi ne+ N-o )oiam+ N a)eam #nc&ede&e #n ea+ Te fcea s te sim*i "l#nd pe din nt& ( %i n copil ile'itim n -%i p tea pe&mite s fie "l#nd+ P teai s pl#n'i la %coal( da& niciodat s flet l n *i s-a& tmd i de o & %ine at#t de #n'&o$itoa&e+ A%a c s&cia %i &#s l "at!oco&ito&( ia& CAQQ DICK FRANCIS < I mai t#&$i ( so*ia pie&d t %i ca&ie&a dist& s a t&e" it s le dep%esc c o &idica&e din me&i %i ceea ce sim*eam #n ad#nc l inimii t&e" ia s &m#n pecetl it acolo( s n &$"at la s p&afa*+ St pid( #nt&-ade)&( da& a%a e&a+ Am l at masa #mp&e n #n &esta &ant l de !os( #n te&meni amicali( disc t#nd ci)ili$at p&oced &a di)o&* l i+ Se p&ea c 8enn@ n )oia ca e s folosesc moti) l &eal( de p&si&e a domicili l i con! 'al+ 6n sc1im"( sp nea c e t&e" ie s a&an!e$ l c& &ile+ / sai s %ti c m( pent& c l c&am la a'en*ie+ C1a&les moti)a: )iito& l so* al l i 8enn@ este #n Diploma*ie( cole' c Ton@( %i p&efe& ca ea s n ias pa&te )ino)at+ 3 I-ai fost de!a+++ nec&edincios l i 8enn@5 m-a #nt&e"at C1a&les+ 3 N ( i-am &sp ns &m&ind -4 c m #%i ap&inde t&a" c l( mi-e team c n + Pent& c mai tot timp l( dato&it n i fapt sa alt l( n m sim*isem s ficient de "ine+ Asta( &ec nosc se el am $at( e&a o sc $ &e$ona"il+ I-am sp s c )oi a&an!a tot l a%a c m )oia 8enn@( pent& c mie n -mi afecta )iito& l( a%a c m i-4 afecta pe al ei+ 3 #*i )a fi foa&te &ec nosctoa&e( a sp s C1a&les+ Am '#ndit c( foa&te p&o"a"il( din c#te o c no%team( ea )a l a tot l ca %i c m i s-a& fi c )enit+ C#nd n-a p&ea mai &mas altce)a de sp s #n le't & c acest s "iect( am )i&at-o sp&e K&a@e+ 0-am #nt&e"at pe C1a&les dac-4 &e)$ se #n c &s l sptmi iii+

3 Da( a)eam de '#nd s-*i sp n+ Am l ai p&#n$ l c el la cl "+ P & accidental+ S-a #nt#mplat c tm#ndoi e&am acolo sin' &i+ 3 Acolo l-ai #nt#lnit p&ima oa&( la cl "5 3 E>act+ Dine#n*eles c mi-a m l* mit ent& =eeF-end %i a%a mai depa&te+ Am disc tat desp&e a&*+ I ANSE POTRIVNICE QVW@ EFoa&te inte&esant colec*ie2( sp nea el+ Da& nici o %oapt desp&e EPiat&a Sf#nt l i 0 ca2+ A% fi )& t s-4 #nt&e" di&ect( doa& s-i )d &eac*ia+ A sc t &at sc& m l $#m"ind+ 3 Tot %i( #n t&ece&e( am ad s )o&"a de tine %i tot %a&m l l i a disp& t %i a sp s c iai ins ltat( pe el %i pe so*ia l i( #n'&o$ito&( da& aceasta( "ine#n*eles( n #i st&icase " c &ia =eeF-end- l i+ Foa&te ticlos( mi-am $is+ El #*i p&o)ocase *ie neca$ &i c mplite sa ( cel p *in( a)ea de '#nd+ 3 Da( am sp s( "ine-disp s+ Da& e c1ia& l-am ins ltat %i( de asemeni( l-am spionat+ O&ice sp ne desp&e mine este pe deplin me&itat+ I-am po)estit l i C1a&les c m fc sem foto'&afiile %i tot ce descope&isem sa p&es p sesem sptm#n t&ec t+ T&a" c l l i se te&minase+ P&ea #nm&m &it+ 3 Ei "ine( t ai )& t ca s-o fac( n 5 T ai po&nit-o+ 0a ce te a%teptai5 3 T&ea"a este c e ap&oape itasem+++ ac m e%ti a%a c m ai fost #ntotdea na+ ?ot&#t+ F& mil( c1ia&+ A $#m"it+ 8oc l me pent& con)alescen* s-a do)edit mai " n dec#t m a%teptam+ 3 D mne$e s-i ai" #n pa$ pe ceilal*i pacien*i ai ti( i-am $is( dac K&a@e este leac l ni)e&sal+ Am plecat pe !os sp&e loc l nde C1a&les #%i lsase ma%ina+ Se #nto&cea di&ect acas+ I-am sp s: 3 Spe& c( #n ci da di)o&* l i( te )oi mai )edea( tot %i+ /i-a& p&ea & s n te mai )d+ Ca fost 'ine&e( n p&ea mai pot )eni la A@nsfo&d+ S-a itat la mine s &p&ins+ 3 / )oi s p&a dac n )ii( Sid+ 8enn@ )a t&i #n l mea la&'( la fel ca 8ill+ Vino la A@nsfo&d o&ic#nd do&e%ti+ f Q2 + DICK FRANCIS ! 3 / l* mesc( i-am $is+ #i m l* meam( #nt&-ade)&( n din comple$en* %i s na la fel de a tentic+ L Sttea lin' ma%in( p&i)ind #n !os sp&e mine de la cei doi met&i ai l i+ 3 8enn@( a sp s el calm( este o p&oast+ Am dat din cap+ 8enn@ n e&a p&oast+ 8enn@ %tia de ce a)ea ne)oie( %i acela n e&am e + TTT C#nd am int&at #n "i&o Cf&- s #nt#&$ii< diminea*a &mtoa&e( fata de la cent&al mia sp s c Radno& )oia s m )ad imediat+ 3 D n diminea*a( a $is el+ Adineao&i m-a s nat lo&d l Tia'"o &ne s-mi sp n c este timp l s a)em nele &e$ ltate %i c n poate s mea&' la Sea" &@ ast$i( c ma%ina l i este la Se&)ice+ #nainte s e>plode$i( Sid+++( i-am sp s c-4 )ei d ce acolo imediat c ma%ina ta+ A%a c po&ne%te+ Am $#m"it+ 3 Pa&ie$ c n i-a plc t+ 3 N-a p t t '#ndi s ficient de &epede la o sc $+ /e&'i i ia-4 p#n n apa&e c )&e na+ Pe&fect+ Am fc t o a"ate&e &apid la sec*ia de c &se( nde Doll@ #%i a&an!a & ! l+ Nici o "l $

decoltat ast$i+ O de$am'i&e+ I-am sp s nde &ma s me&' %i am #nt&e"at-(o dac-4 p team folosi pe C1ico+ 3 A tose&)e%te-te( a sp s ea &esemnat+ Dac po*i s-i st&eco&i )&eo )o&"+ Este la conta"ilitate %i se cea&t c 8ones-p %ti l+ C ANSE POTRIVNICE Tot %i C1ico m-a asc ltat atent %i a &epetat ceea ce-4 & 'asem: ET&e" ie s afl e>act ce '&e%eli a fc t di&ecto& l te1nic de la D nsta"le %i s m asi' & c ele %i n altce)a a p&o)ocat pie&de&ea fond &ilo& 1ipod&om l i+2 3 E>act+ i scoate dosa& l l i And&e=s %i ca$ l la ca&e l c&ai c#nd am fost #mp %cat+ 3 Da& toate astea s#nt clasate( a p&otestat el( dosa& l este !os la s "sol( la a&1i)+ 3 T&imite-4 pe 8ones-p %ti l d p el( i-am s 'e&at $#m"ind+ S-a& p tea s fie doa& o coinciden*( da& este ce)a ce )&ea s )e&ific+ O )oi face m#ine diminea*( O+K+5 3 Dac t sp i a%a( amice+ Am fc t plin l de "en$in %i m-am #nd&eptat c toat )ite$a sp&e Dea c1amp Place+ 0o&d l ?a'"o &ne( c n " n diminea*a politicos da& &ece( s-a c f ndat #n sca n l de lin' mine %i am po&nit-o sp&e Sea" &@+ I-a t&e" it )&e n sfe&t de o& ca s-i t&eac s p&a&ea c f sese #mpins sp&e o t&ea" ce n )oia s-o fac( da&( #n cele din &m( a oftat( s-a mi%cat #n sca n l l i %i mi-a ofe&it o *i'a&+ 3 N ( m l* mesc( domn le+ N f me$+ 3 Te de&an!ea$ dac f me$5 A scos o *i'a& din pac1et+ 3 Dine#n*eles c n + 3 Este o ma%in f& moas( a &ema&cat el( a& nc#nd -%i oc1ii de ! & #mp&e! &+ 3 O am de!a de t&ei ani+ Am c mp&at-o #n ltim l se$on #n ca&e am mai cl&it+ C&ed c este cea mai " n pe ca&e am a) t-o )&eodat+ 3 T&e" ie s-*i sp n( a $is el inofensi)( c te desc &ci e>t&em de "ine+ N mi-a% fi ima'inat c po*i s %ofe$i astfel c o sin' & m#n+ C QN DICK FRANCIS 3 De fapt( p te&ea moto& l i face ca tot l s fie mai %o&+ P&im)a&a t&ec t am clto&it c ea p&in E &opa+++ a d& m &i foa&te " ne+ Am disc tat desp&e ma%ini( concedii( apoi desp&e teat& %i c&*i %i el p&ea ac m dest l de omenos+ S "iect l Sea" &@ l-am ocolit c '&i!+ Voiam s a! n' c el acolo #nt&-o sta&e de " n-dispo$i*ieH a&' mentele( dac e&a ( p tea )eni pe d& m l de #ntoa&ce&eH se pa&e c %i el '#ndea la fel+ Sta&ea pistei de la Sea" &@ 4-a &ed s la o tce&e posomo&it+ Am me&s sp&e po&*i nea a&s c cpitan l O>on( ca&e se compo&ta #n*epat %i e>a'e&at de politicos+ /-am '#ndit c e&a ne" n: t&e" ia #n 'en nc1i s-4 &oa'e pe a&"it& l %ef pent& a! to& imediat+ Cpitan l O>on( pe ca&e n -4 mai )$ sem p#n ac m( de%i el sp nea c m c no%tea din )ede&e( e&a n "&"at s pl ( plc t la #nf*i%a&e( #n ! & de cinci$eci de ani( c o "&"ie p&oeminent( asc *it %i o %oa& tendin* de lc&ima&e a oc1ilo&+ Ind#&!i&ea ofensat de pe fa*a l i p&ea mai m lt o copil&ie dec#t fo&* &eal+ A& fi te" it s a! n' colonel( da& n-a mai a! ns( %i n este de mi&a&e( am '#ndit f& pic de mil+ 3 ti c n este t&ea"a mea( am sp s( da& n " ldo$e& si' & a& m ta ce-a mai &mas din po&*i nea a&s #n c#te)a o&e+ N mai este timp s se p n aft 'a$on( da& s-a& p tea acope&i toat s p&afa*a c c#te)a tone de coa! de ste!a& pe ca&e se cl&e%te foa&te %o&+- O&ic m( t&e" ia s ) ap&o)i$iona*i c coa! de ste!a& pent& acope&i&ea d& m l i+ A*i p tea( c si' &an*( doa& s m&i*i comanda( n 5

O>on m-a p&i)it i&itat+ 3 N ne p tem pe&mite+ 3 N ) p te*i pe&mite o alt am#na&e de ltim o&( l-am co&ectat+ CC%ANSE POTRIVNICE -S 3 S#ntem asi' &a*i pent& o&ice s spenda&e+ -a- / #ndoiesc c o societate de asi' &&i a& ono&a-o pe aceasta+ A s sp n c p tea*i s *ine*i c &sele( dac a*i fi fc t tot posi"il l #n acest sens+ 3 Ast$i este l ni( a &ema&cat lo&d l ?a'"o &ne c$ t pe '#nd &i+ C &sele s#nt )ine&i+ S p&es p nem c ad cem n " ldo$e& m#ineH coa!a de ste!a& poate fi desc&cat %i #mp&%tiat mie&c &i %i !oi+ Da( asta pa&e dest l de &e$ona"il+ 3 Da& cost l+++ a #ncep t O>on+ 3 C&ed c "ani t&e" ie s se 'seasc( a sp s lo&d l ?a'"o &ne+ Com nic-i domn l i Fot1e&ton( c#nd )ine( c e am a to&i$at c1elt ielile+ Notele de plat )o& fi ac1itate #nt&- n fel sa alt l+ Da& n c&ed c este ca$ l s n se fac nici n efo&t+ /i-a stat pe )#&f l lim"ii s sp n c( dac O>on a& fi c1emat " ldo$e& l din p&ima $i( a& fi economisit p&e* l m ncii a %ase l c&to&i pe timp de o sptm#n( da&( c m "tlia e&a de!a c#%ti'at( m-am a"*in t plin de m&inimie+ Tot %i( am contin at s c&ed c O>on e&a ne" n+ C nosc t l o"icei de a #nc&edin*a cond ce&ea 1ipod&om &ilo& no& fo%ti ofi*e&i din a&mat sa ma&in( dd se &e$ ltate " ne( da& cate'o&ic n %i #n acest ca$+ Ne-am #nto&s to*i t&ei sp&e t&i" ne( lo&d l ?a'"o &ne op&ind -se %i * ' ind -%i " $ele )$#nd aspect l lo& at#t de !alnic+ Am &eflectat c e&a pcat c Sea" &@ a)ea n di&ecto& te1nic a c& i cas %i inim e&a depa&te( apa&*in#nd p&ospe& l i 1ipod&om de la D&istol+ Dac a% fi di&i!at e l c& &ile( m-a% fi #n'&i!it ac m n an( c#nd p&ofit &ile se t&ansfo&mase& #n pie&de&i( ca Sea" &@ s ai" n no di&ecto& te1nic( de)otat total inte&eselo& l i( cine)a ale c& i mi!loace de s "$isten* s depind #n " n ms & de C -S DICK FRANCIS men*ine&ea 1ipod&om l i #n sta&e de f nc*iona&e+ C#&pceala( am#na&ea( 1a&a"a" &a( polite*ea e>a'e&at %i incapacitatea de a t&ece la ac*i ne do)edite de e>ec ti) l 1ipod&om l i Sea" &@ f sese& de o )aloa&e inestima"il pent& l c&t &a lent %i tene"&oas a l i K&a@e+ Se poate ca domn l Fot1e&ton s fi fost #n'&i!o&at( d p c m $icea el( da& nici n fc se nimic( #n afa& doa& de a-i fi sp s-o( #n t&ece&e( l i C1a&les( #n calitatea l i de a&"it& ( la na dinG c &se+ C1a&les( c t#nd ce)a ca&e s-mi a"at aten*ia de la stomac l me %i p&o"a"il #n'&i!o&at de soa&ta l i Sea" &@( #mi pasase faptele mie+ 6n fel l l i deose"it( "ine#n*eles+ Nepsa&ea fa* de #nt&ea'a sit a*ie e&a #nspim#nttoa&e+ / #nt&e"am dac Fot1e&ton a&e o pa&te conside&a"il din ac*i nile Sea" &@ %i ca ata&e n inte&es le'itim de a le t&ansfe&a+ P n#nd -mi #n '#nd s ce&cete$ mai amn n*it lista ac*iona&ilo& i-am &mat pe Iod l ?a'"o &ne %i cpitan l O>on de-a l n' l t&i" nelo& %i #nc )&eo t&ei s te de met&i p#n la poa&ta 1ipod&om l i %i apoi pe %osea sp&e apa&tament l cpitan l i O>on( sit at deas p&a cantinei( #n co&p l '&a!d &ilo&+ 0a s 'estia lo&d l i ?a'"o &ne( el a s nat o fi&m local de const& c*ii( #n timp ce noi #nc ne aflam acolo( %i a a&an!at ca pm#nt l s fie scos de &'en* m#ine diminea*+ Contin a s fie $" &lit %i l c& &ile n s-a #m" nt*it c nimic c#nd am &ef $at sand)ici &ile mpl te c % nc %i c1 tne@ ( de%i le ado&am( mca& de-a& fi %ti t+ Ie%isem din spital de do sptm#ni( da& mai t&e" ia s t&eac alte do p#n ce l c& &i ca 4 Condiment an'lo-indian p&epa&at din f& cte( ie&" &i ac&e %i a&ome+

f ANSE POTRIVNICE p#ine p&oaspt( % nc( m %ta& %i c1 tne@ s poat fi' &a ia& #n meni l me + Foa&te anost+ D p sand)ici &i( lo&d l ?a'"o &ne a 1ot&#t n t & de inspec*ie( a%a c to*i t&ei am me&s mai #nt#i #n co&p l c '&a!d &i( #n cmin l "ie*ilo&( p&in cantin( #n " ct&ie %i #n toate "i&o &ile administ&a*iei+ Peste tot e&a aceea%i po)este+ 6n afa& de %i& &ile de "o>e de lemn( ieftine( &idicate #n loc l celo& )ec1i( ca&e a&sese&( n e&a nici o &m de #nt&e*ine&e &ecent sa $ '&)eal+ Apoi am fc t calea-ntoa&s( pe %osea( p&in poa&ta p&incipal sp&e %i& l l n' de t&i" ne( c came&a de c#nt&i&e( sli de mese( "a& &i %i )estia&e #n f ndal+ 0a n l din capete se afla sec&eta&iat l( came&a p&esei %i came&a a&"it&ilo&H la cellalt( sala de p&im a! to& %i o ma'a$ie+ 7n t nel la&'( ca n pasa!( st&"tea pe cent& #nt&ea'a l n'ime a cldi&ii asi' &#nd 3 de pe o lat & 3 o a do a int&a&e pent& ma!o&itatea came&elo&( ia& 3 de pe cealalt 3 acces l c1ia& pe t&eptele t&i" nelo&+ C sc& p lo$itate am pa&c &s tot l( c1ia& %i s "sol l c "oile& l %i depo$it l de pc &( a%a c( #n cele din &m( am &e %it s-mi p&i)esc c nostal'ie came&a de c#nt&i&e %i )estia& l !oc1eilo&+ #nt&ea'a cldi&e e&a med %i &ece( c &ent peste tot %i mi&osea a p&af+ Nimic n p&ea no ( nici mca& m &d&ia+ E&a '&e s #nf&#n'i dep&ima&ea ce te c p&indea( da& me&ita s #nce&ci s faci ce)a s #nlt &i sta&ea !alnic a cldi&ilo& din ! &+ Cpitan l O>on a sp s c de'&ada&ea 'ene&al e&a dato&at( #n ma&e pa&te( ae& l i ma&in( 1ipod&om l fiind doa& la n Filomet& de *&m %i( f& #ndoial( #n esen* a)ea d&eptate+ Ae& l ma&in a) sese m#n li"e& de !n lt p&ea m lt )&eme+ #n cele din &m ne-am #nto&s nde-mi pa&casem ma%ina( dincoace de poa&t( %i am p&i)it #napoi sp&e CA-4 DICK FRANCIS 8 %i& l de t&i" ne: p&site( p stii( mi$e&e #n d p-amia$a med de #ncep t de noiem"&ie( c " &ni*a #m"i"at de sa&e estomp#nd de!a cont & &ile+ 3 Ce este de fc t5 a #nt&e"at posac lo&d l ?a'"o &ne( #n timp ce me&'eam p&int&e %i& &ile de " n'alo &i( #n d& m sp&e cas+ 3 N %ti + Am dat din cap+ 3 0oc l este mo&t+ N -4 p team cont&a$ice+ Dint&-o dat Sea" &@ mi s-a p& t %i mie dincolo de o&ice sal)a&e+ C &sele de )ine&i %i s#m"t se p tea *ine ac m( da&( a%a c m sttea #n moment l de fa* l c& &ile( #ncas&ile acope&ea c '&e c1elt ielile+ Nici o societate n -%i pe&mitea s pia&d la infinit+ Sea" &@ p tea s se sal)e$e ac m apel#nd la fod &ile de &e$e&)( da&( d p c m )$ sem #n "ilan* &ile de la sedi l societ*ii( &e$e&)ele se &idica doa& la c#te)a mii+ P&o"lemele a)ea s se #nc &ce %i mai & + Faliment l p#ndea la n col*+ E&a poate m lt mai &ealist s admi*i c Sea" &@ n mai a)ea nici n )iito&( ia& te&en l s fie )#nd t la cel mai #nalt p&e* ofe&it %i c#t mai c &#nd posi"il+ 0a &ma &melo&(2 oamenilo& le c&pa " $a d p n te&en de const& c*ie la mal l m&ii+ i n e&a nici n moti) &eal ca ac*iona&ii s n fie &splti*i pent& #ndel n'a lo& loialitate( pent& di)idendele mesc1ine din ltim l timp %i s p&imeasc opt li&e pent& fieca&e li& in)estit+ / l*i a)ea s c#%ti'e dac Sea" &@ e&a l at de t)l '( %i nimeni n )a pie&de+ Sea" &@ e&a dincolo de sal)a&eH cel mai "ine s te '#nde%ti doa& la oamenii ca&e a)ea s se alea' c n oa&eca&e p&ofit+

B#nd &ile mi s-a op&it &ico%#nd "& sc+ /i-am dat seama c aceasta t&e" ie s fi fost atit dinea di&ecto& l i te1nic( domn l Fot1e&ton( %i a CAANSE POTRIVNICE -; administ&ato& l i( O>on( %i a #nt&e' l i e>ec ti)+ Aceasta e>plica de ce n-a fc t dec#t #nce&c&i s &p&in$to& de m& nte ca s sal)e$e loc l+ Ei acceptase& #nf&#n'e&ea c % &in* %i o )$ se& n n mai ned ntoa&e( da& %i ad ctoa&e de a)anta!e pent& m l*i+ A%a c m se #nt#mplase c celelalte 1ipod&om &i( 1ipod&om &i ma&i ca ? &st Pa&F %i Di&min'1am( la fel a)ea s fie %i c Sea" &@+ Ce conta dac n alt l se alt &a co&te'i l i de m"&e ale )eac l i: Ca&diff( De&"@( Do &nemo t1( Ne=po&t5 Ce conta dac oameni oc pa*i( ca inspecto& l Co&nis1 din D nsta"le( n mai p tea me&'e la c &se( pent& c 1ipod&om l lo& local disp& se5 Ce conta dac o"i%n i*ii l i Sea" &@ a)ea s se d c la comple> l Din'o( #n sc1im"5 P&op&ieta&ii de cai de c &se a& t&e" i s se &idice #n "loc %i s cea& ca Sea" &@ s fie pst&at( pent& c nici n alt 1ipod&om n este mai " n pent& caii lo&+ Da&( "ine#n*eles( n-a)ea s-o fac+ P teai s le sp i p&op&ieta&ilo& c#t este de " n( da&( dac ei #n%i%i n s#nt cl&e*i( nici n #n&e'ist&ea$+ Ei )edea doa& t&i" nele #n pa&a'in( n o"stacolele pe&fect const& ite %i plasate( ca&e in)ita caii doa& s le sa&+ Ei n %tia c#t sa) &a caii lo& 'a$on l m& nt %i elastic de s " picioa&e( c#t de adec)ate 'sea c &" &a t &nantelo& pent& men*ine&ea nei )ite$e nifo&me+ T &nantele( la m lte alte 1ipod&om &i( #n'&e na d& ml cailo& sp&e *in+ %i-i scotea din &itm( da& n cele de la Sea" &@+ Const& cto& l 1ipod&om l i f sese ma'nific %i o &m&i&e #ndeap&oape din pa&tea inspecto& l i de 1ipod&om &i pst&ase concep*ia l i ap&oape intact+ O ade)&at ale&'a&e( &apid( deloc la )oia #nt#mpl&ii( asta e&a ceea ce ofe&ea Sea" &@+ -; DICK FRANCIS < Sa ofe&ise #nainte de K&a@e+ K&a@e %i ine&*ia e>ec ti) l i laolalt+++ Am apsat pe accele&a*ie #nt&-o i$" cni&e de m#nie %i ma%ina a *#%nit #n s s pe So t1 Do=ns ca o pas&e+ N mai cond ceam dec#t &a&eo&i #n plin )ite$: )olan l #l *ineam tot %i c o sin' & m#n+ 6n )#&f( din conside&ente pent& ne&)ii pasa'e& l i me ( am lsat ca )ite$omet& l s co"oa&e la opt$eci+ El a sp s: 3 i e #nce&c acelea%i sentimente+ 0-am p&i)it s &p&ins+ 3 #nt&ea'a sit a*ie te ene&)ea$ Gla c lme( a cltinat el din cap+ 7n 1ipod&om at#t de " n p&in const& c*ie %i s n mai fie nimic de fc t+ 3 P tea s fie sal)at+ 3 C m5 3 7n no mod de a '#ndi( am sp s c )oce stins+ 3 Contin ( a $is el+ Da& n-am p t t 'si c )intele pot&i)ite s-i sp n( la n mod politicos( c a& t&e" i s dea afa& to*i oamenii din cond ce&ea 1ipod&om l i Sea" &@H p&ea m l*i dint&e ei e&a fo%ti cole'i de %coal sa p&ieteni ap&opia*i+ 3 S $icem( a sp s d p c#te)a min te( c ai a)ea m#na li"e&( ce-ai face5 3 Nimeni n a& p tea s ai" )&eodat m#n +li"e&+ Asta-i neno&oci&ea #n ma&e pa&te+ Cine)a )ine c o s 'estie " n %i altcine)a o ani1ilea$ complet+ i sf#&%e%te cel mai+ adesea p&in a n face nimic+ 3 N ( Sid+ E )&ea s sp n t ( pe&sonal( ce-ai face5 3 E 5 Am $#m"it+ Ce-a% face a& ad ce Comitet l Na*ional de V#ntoa&e #n sta&e de le%in( p&ec m fecioa&ele #n epoca )icto&ian+

C ANSE POTRIVNICE -, < >----i 3 A% )&ea s %ti + 3 Se&ios5 A #nc )iin*at din cap+ De pa&c a& fi p t t fi )&eodat altfel dec#t se&ios+ Am oftat+ 3 Foa&te "ine( at nci+ A% fi &ecepti) la o&ice idee " n folosit la alt 1ipod&om sp&e a at&a'e m l*imea %i a% p ne-o imediat #n aplica&e+ 3c Ce( de e>empl 5 3 A% l a tot fond l de &e$e&) %i l-a% ofe&i ca p&emi pent& o c &s ma&e+ /`a% asi' &a ca #nt&ece&ea s fie de asemenea nat & #nc#t s at&a' #nt&-ade)& conc &en*ii de p&im clas+ Apoi a% me&'e pe&sonal la ant&eno&ii lo& %i le-a% e>plica sit a*ia %i le-a% implo&a sp&i!in l+ /-a% d ce la c#*i)a din oamenii ca&e pat&onea$ c &sele din -C pa de A & %i i-a% co!i)in'e p&in )o&"e me%te% 'ite s aco&de p&emii de cinci s te de li&e pent& toate celelalte c &se ale $ilei+ A% declan%a o ade)&at campanie+ A% disc ta p&o"lema sal)&ii 1ipod&om l i Sea" &@ la tele)i$i ne %i #n coloanele de spo&t ale $ia&elo&+ I-a% face pe oameni inte&esa*i %i implica*i+ A% p&oceda astfel ca a! to& l pent& Sea" &@ s apa& foa&te de "on ton+ A% ad ce pe cine)a de talia Deatles-ilo& s aco&de t&ofeele+ A% face &eclam ca: pa&ca&e '&at it( p&o'&ame de c &se '&at ite %i( #n $i a &especti)( a% a)ea '&i! ca t&i" nele s l mine$e de stea' &i( panca&te( co% &i c flo&i( sp&e a masca ponoseala lo&+ /-a% asi' &a c tot pe&sonal l de se&)ici a #n*eles c t&e" ie aco&dat o p&imi&e co&dial fiec& i client+ A% insista c fi&ma f &ni$oa&e de " n &i de cons m s-%i p n la cont&i" *ie ima'ina*ia+ A% fi>a #nt&ece&ea pent& #ncep t l l i ap&ilie %i m-a% & 'a pent& o $i de p&im)a& #nso&it+ Astea( i-am sp s-o #n timp ce co"o&am( a& fi pent& #ncep t+ DICK FRANCIS < 3 i d p 2aceea5 El e&a dest l de e)a$i)+ 3 7n #mp& m t( c&ed+ Fie de la "anc( fie de la indi)i$i pa&tic la&i+ Da& e>ec ti) l a& t&e" i s a&ate mai #nt#i c Sea" &@ poate s fie din no n s cces( a%a c m a fost pe )&em &i+ Nimeni n se a)#nt s #mp& m te pent& o aface&e de la " n #ncep t so&tit e%ec l i+ Re#n)ie&ea t&e" ie s )in #naintea #mp& m t l i( dac m #n*ele'e*i Gce )&ea s sp n+ 3 #n*ele'( #nt&-ade)&( a #nc )iin*at el lent( da&+++ 3 Da+ Da&+ Da& #ntotdea na se a! n'e la Da&+ Nimeni #ns de la Sea" &@ n a&e de '#nd s se de&an!e$e c ce)a+ Am me&s #n tce&e o " n " cat de )&eme+ In cele din &m am sp s: 3 Int#lni&ea aceasta de )ine&i %i s#m"ta+++ a& fi pcat s se &i%te n de$ast& de ltim clip+ ? nt Radno& Associates a& p tea a&an!a n fel de pa$ as p&a 1ipod&om l i+ Pat& le de sec &itate( l c& &i de acest 'en+ 3 P&ea sc mp( a &eplicat el p&ompt+ i t #nc n-ai do)edit c( #nt&-ade)&( este necesa&+ P&o"lemele de la Sea" &@ #nc mi se pa& n simpl '1inion+ 3 Ei "ine+++ o pat& l de sec &itate a& p tea p&e)eni altele #n pl s+ 3 N %ti + Voi )edea+ A sc1im"at apoi s "iect l( %i tot d& m l #napoi sp&e 0ond&a a disc tat n mai desp&e alte #nt&ece&i( de pe alte 1ipod&om &i+ f -, CAANSE POTRIVNICE [

IAn diminea*a $ilei de ma&*i( Doll@ mi-a #mp& m tat telefon l c &esemna&e %i i-am ce& t cent&alistei n fi&+ inte&io& la EPe&soane disp& te2+ 3 Samm@5 Aici e Sid ?alle@( de !os( de la EC &se2+ E%ti oc pat5 3 7ltim l adolescent a"ia ce a fost &ec pe&at din B&etna+ D-i d& m l+ Cine s-a pie&d t5 3 7n "&"at c n mele de Smit1+ O #n! &t & &elati) decent a st&"t t fi& l pe t&ei eta!e mai !os+ Am &#s+ 3 C&ed c n mele l i &eal este Smit1+ Este %ofe& de mese&ie+#n ltim l an a fost pe o a tociste&n la Inte&so t1 C1emicals+ i-a p&sit sl !"a %i loc in*a mie&c &ea t&ec tH n-a lsat nici o ad&es+ I-am po)estit desp&e accident( desp&e %oc l s spect %i desp&e $aiafet l din c+i&s l nop*ii+ 3 C&e$i c a fost ales special pent& acest scop #n &m c n an5 #n acesi ca$( este p *in p&o"a"il ca n mele l i s fie Smit1+++ %i at nci l c& &ile se complic+ -I DICK FRANCIS ! 3 N %ti ( c&ed c mai de'&a" e&a n %ofe& "ona fide la Inte&so t1 c& ia i s-a ofe&it o plat #n n me&a& pent& se&)icii e>cep*ionale+ 3 O+K+ Voi #nce&ca )a&ianta asta mai #nt#i+ Se poate ca el s indice Inte&so t1 pent& &efe&in*e %i( #n acest ca$( ei )o& %ti dac el ca t o sl !" #n alt pa&te sa a% p tea s-4 &m&esc p&in sindicat l l i+ Poate c a l c&at %i so*ia+ Te )oi *ine la c &ent+ 3 / l* mesc+ 3N ita( c#nd "t&#n l o s-*i c mpe&e n "i&o de di&ecto&( placat c a &( #mi )&ea masa #napoi+ 3 Ai s t#n!e%ti d p ea tot &est l )ie*ii( i-am sp s $#m"ind+ Deci f sese p&#n$ l l i Samm@+ Pe masa #n c1esti ne $cea dosa& l s "*i&e c ca$ l And&e=s( pe ca&e 8ones-p %ti l #l de$'&opasGe de la s "sol+ /i-am &otit p&i)i&ea p&in came&+ 3 7nde este C1ico5 am #nt&e"at+ 3 II a! t pe n "ooFmaFe& s-%i m te casa( a &sp ns Doll@+ 3 A! t ce5 m-am 1ol"at la ea+ 3 E>act ce *i-am sp s+ Este n an'a!ament fi>at c m lt #nainte+ DooFmaFe&- l #%i ia seif l c el %i )&ea ca C1ico s stea deas p&a l i( #n f &'oneta c mo"il+ Nici n alt l n-a& face-o+ Client l ca&e plte%te este totdea na stp#n l nost& + A%a c C1ico este plecat+ 3 S-4 ia nai"a9 Ea a c tat #nt&- n se&ta&+ 3 \i-a lsat o "and+ 3 At nci s n -4 mai ia+ 4 Demn de #nc&ede&e ; Pe&soan pa&tic ala& ca&e p&ime%te pa&i &i %i plte%te p&op&iile l i cote pent& caii cK%ti'to&i+ -I C ANSE POTRIVNICE A $#m"it %i mi-a #nm#nat-o+ Am p s-o pe n ma'netofon( l-am po&nit %i am asc ltat-o la casc( a%a c m se face #n mod o"i%n it+ ED p ce mi-am p s a&ipi la picioa&e2( se a $ea )ocea )esel a l i C1ico( Eam aflat c cele m5H p&oaste l c& &i pe ca&e di&ecto& l te1nic de la D nstaole le-a fc t a fost c planifica o m l*ime de c &se ca&e s n at&a' nici n conc &ent se&ios %i c se p &ta '&osolan c to*i( f& e>cep*ie+ Cam c n an #nainte de a se sin cide e&a

dest l de a'&eat+ i apoi( toat l mea sp ne c t&eptat a de)enit din ce #n ce mai ne" n+ Se p &ta a%a de neci)ili$at c oamenii ca&e l c&a la 1ipod&om( c ! mtate din ei n s-a p t t acomoda c el %i a plecat+ i ne' sto&ii localiA p & %i simpl ( a sc ipat c#nd am pomenit n mele l i+ I*i )oi mai sp ne c#nd te )d( da& n-a fost nimic asemnto& c Sea" &@ 3 f& accidente( a)a&ii sa ce)a de fel l sta+2 Oft#nd( am %te&s "anda %i am #napoiat-o l i Doll@+ Apoi am desc1is dosa& l de pe "i&o l me %i i-am st diat con*in t l+ 7n domn( /e&)@n D&inton( din Readin' De&Fs( ce&ea a'en*iei p&otec*ie pe&sonal( a)#nd moti)e #ntemeiate s c&ead c e&a #n pe&icol de a fi atacat+ N )oia s sp n de ce e&a posi"il s fie atacat %i &ef $a ca a'en*ia s fac ce&cet&i #n acest sens+ Tot ceea ce ce&ea e&a 'a&d pe&soanal+ E&a o posi"ilitate ap&oape de ce&tit dine( sp nea &apo&t l( ca D&inton s fi #nce&cat n mic(%anta! de amato&( ceea ce declan%ase foc l+ 6n cele din &m( m&t &isise c a)ea o an me sc&isoa&e %i-i e&a team c )a fi atacat %i i se )a f &a+ D p m lt m nc de con)in'e&e din pa&tea l i C1ico Da&nes( ca&e #i a&tase c n p tea fi p$it tot &est l )ie*ii( D&inton c$ se de aco&d s de$)l ie nei an me pe&soane c sc&isoa&ea #n spe* se afla #nt&- n c C 4Q)W se&ta& special la sec*ia de c &se a fi&mei ? nt Radno& Associates+ De fapt n e&aH %i n f sese niciodat )$ t de )&e n f nc*iona& al a'en*iei+ Tot %i( T1omas And&e=s a )enit sa a fost t&imis s ia sc&isoa&ea( a fost inte&ceptat de 8+S+ ?alle@ Cpe ca&e 4-a #mp %cat( &nind -4< %i ca ata&e a &e %it s f '+ Do G$ile mai t#&$i ( D&inton a telefonat s sp n c n mai solicit 'a&d pe&sonal %i( din p nct l de )ede&e al a'en*iei( ca$ l e&a clasat+ Info&ma*iile f sese& p se la #ndem#na poli*iei sp&e a in)esti'a #mp %ca&ea l i ?alle@+ Am #nc1is dosa& l+ O isto&isi&e monoton a n i "iet am&#t do"o&#t #n #nce&ca&ea de a-%i dep%i condi*ia social+ D&inton+ Di&ecto& l te1nic de la 1ipod&om l D nsta"le se n mea tot D&inton+ Am &mas it#nd -m la dosa& l s "*i&e+ D&inton n e&a n n me neo"i%n it+ P&o"a"il c n e&a nici o le't &+ D&inton de la D nsta"le m &ise c doi ani " ni #nainte ca D&inton din Readin' s cea& p&otec*ie+ Sin' &a le't & )i$i"il e&a c( de%i la poli op %i( am"ii((D&inton de la D nsta"le %i T1omas And&e=s( #%i c#%ti'ase& e>isten*a din c &se+ N e&a p&ea m lt+ P&o"a"il nimic+ Doa& o pie&de&e de timp+ Am plecat acas( am l at ma%ina %i am po&nit sp&e Readin'+ 7n "t&#n c& nt( ne&)os mi-a desc1is %a din fa*( f& s scoat lan* l( %i m-a p&i)it ce&cetto& p&in #nt&edesc1ide&e+ 3 Da5 3 Domn l D&inton5 3 Ce este5 3 S#nt de la ? nt Radno& Associates+ V-a% fi foa&te &ec noscto& dac am p tea sc1im"a c#te)a )o&"e+ DICK FRANCIS f-CANSE POTRIVNICE A e$itat( m hc#nd -hi " $a de s s 'a&nisit c o m sta* s &( ne#n'&i!it+ Oc1ii

castanii m-a e>aminat din cap p#n-n picioa&e %i s-a op&it dincolo de mine( la ma%ina al"( pa&cat l#n' "o&d &+ 3 Am t&imis n cec( a sp s #n cele din &m+ 3 Tot l este #n o&dine( l-am asi' &at+ 3 N mai )&ea s am p&o"leme+++ n-a fost )ina mea c om l acela a fost #mp %cat+ N p&ea con)ins+ -&- O( nimeni n ) #n)ino)*e%te pent& asta( i-am $is+ El este pe&fect sntos ac m+ De fapt( s-a #nto&s la l c& + 7% &a&ea l i se p tea )edea c1ia& %i n mai p&in #nt&edesc1ide&ea %ii+ 3 Foa&te "ine( a sp s %i a #mpins %a ca s scoat lan* l+ 0-am &mat #n came&a din fa*( #n casa #nalt( c te&as+ E&a n ae& #nc1is( stt t( de pa&c a& fi #nc&emenit #n acela%i loc $ile #n %i&+ /o"ila e&a masi)( dat c "ai* ma&o( cam ceea ce #n copil&ia mea t& dit &ep&e$entase ma>im m de confo&tH %i mai e&a c tii c fl t &i t&opicali pe pe&e*i %i o&namente sc lptate( de pe nde)a din Do&neo sa 8a=a( pe di)e&se ms *e+ O )ia* pet&ec t pe )apo& %i &et&a'e&ea la pensie acas( mi-am $is #n sinea mea+ De la c loa&e 'i cld &( #n &especta"ilitatea s " &"an din Readin'+ 3 So*ia mea este plecat d p c mp&t &i( a sp s el #nc ne&)os+ Se )a #ntoa&ce #n c &#nd+ A p&i)it plin de spe&an* pe fe&east&a c pe&dele de dantel( da& doamna D&inton n-a a) t ama"ilitatea s-i )in #n a! to&+ 3 Domn le D&inton( )oiam doa& s ) #nt&e" dac( din #nt#mpla&e( s#nte*i & d c n domn Rilliam D&inton( c#nd)a di&ecto& te1nic la D nsta"le5 DICK FRANCIS < /i-a a& ncat o p&i)i&e l n'( dispe&at %i( sp&e conste&na&ea mea( s-a a%e$at pe sofa %i a #ncep t s pl#n'( acope&ind -%i oc1ii c m#inile t&em &#nde %i+ lac&imile st&opind -i 'en nc1ii #m"&ca*i #n t=eed+ 3 V &o'+++ domn le D&inton+++ #mi pa&e at#t de & ( am sp s #nc &cat+ A fo&nit( a t %it( %i-a scos "atista s-%i %tea&' oc1ii+ T&eptat sta&ea de pa&o>ism a t&ec t %i a #n'#nat a"ia pe&cepti"il: 3 C m a*i aflat5 Am sp s c n )&ea s se p n #nt&e"&i+++ 3 A fost ap&oape #nt#mplto&+ nimeni n-a p s nici o #nt&e"a&e( ) asi' &+ A*i )&ea smi po)esti*i desp&e asta5 i at nci c&ed c n )a mai fi necesa& nici o #nt&e"a&e din pa&tea nimn i altc i)a+ 3 Poli*ia+++ a sp s el ne1ot&#t( c n s spin+ Ei a )enit mai #nainte+ Am &ef $at s le sp n ce)a( %i a plecat+ 3 O&ice #mi )e*i po)esti )a fi st&ict confiden*ial+ 3 Am fost a%a n p&ost+++ da& simt ne)oia s sp n c i)a+ /i-am ima'inat sptm#nile de #nco&da&e ne&)oas( de &em %c&i pe ca&e le-a #nd &at( %i c&i$a de pl#ns e&a n n mai de #n*eles( "a c1ia& ine)ita"il+ 3 Vede*i( sc&isoa&ea( a contin at el smio&cind -se %o&+ Sc&isoa&ea pe ca&e Rilliam a #ncep t s mi-o sc&ie( de%i n mi-a t&imis-o niciodat+++ am 'sit-o #nt&-o )ali$ ca&e a &mas d p ce el+++ s-a sin cis+ At nci m aflam #n Sa&a=aF( %ti*i( %i mi-a t&imis o tele'&am+ A fost n %oc+++ sin' & l t f&ate s fac n l c& +++ at#t de #n'&o$ito&+ E&a mai t#n& dec#t mine+ C %apte ani+ N-am fost foa&te ap&opia*i+++ afa& doa& c#nd e&am copii+ Voiam+++ da& este p&ea t#&$i ac m+ 6n o&ice ca$( c#nd am )enit acas( am l at toate l c& &ile C ANSE POTRIVNICE -M 9

l i de nde f sese& depo$itate %i le-am p s aici( #n mansa&d( toate c&*ile l i de c &se %i celelalte+ Vede*i( n %tiam ce s fac c ele+ N m inte&esa +++ da& mi se p&ea+++ n %ti +++ p & %i simpl ( n p team s le a&d+ A t&ec t l ni p#n m-am 1ot&#t s le so&te$( %i at nci am 'sit sc&isoa&ea+++ Vocea #i t&em &a( se ita la mine & 'to&( do&ind s fie ie&tat+ E %i Kitt@ )$ sem c( cont&a& a%tept&ilo&( ma&e l c& c pensia n p tem face+ Tot l este te&i"il de sc mp+ Ratele+++ 1ot&#sem s )indem casa( de%i a"ia o c mp&asem( %i familia l i Kitt@ s#nt to*i a%a de le'a*i+ i apoi+++ mam '#ndit+++ poate a% p tea )inde sc&isoa&ea+ 3 i a*i p&imit amenin*&i #n loc de "ani( i-am $is+ 3 Da+ C1ia& sc&isoa&ea mi-a dat ideea+++ 3 i ac m n-o mai a)e*i( i-am sp s con)ins( de pa&c %tiam c ce&tit dine %i n-a% fi '1icit+ C#nd a*i fost p&ima oa& amenin*at( a*i c&e$ t c #nc p te*i )inde sc&isoa&ea( dac a'en*ia ? nt Radno& ) asi' & sec &itatea %i apoi a*i fost %i mai #nf&ico%at( a*i cedat sc&isoa&ea( d p ca&e a*i s spendat p&otec*ia( pent& c amenin*&ile #ncetase&+ A #nc )iin*at nefe&icit din cap+ 3 0e-am dat sc&isoa&ea( pent& c a fost #mp %cat om l acela+ N mi-am #nc1ip it c s-a& p tea #nt#mpla a%a ce)a+ Am fost #nspim#ntat+ A fost #n'&o$ito&+ N-am c&e$ t c p tea s fie at#t de pe&ic los( n mai )inde&ea nei sc&iso&i++++ A% )&ea s n-o fi 'sit niciodat+ A% )&ea ca Rilliam s n-o fi sc&is+ 3 Ce $icea #n sc&isoa&e5 am #nt&e"at+ A e$itat( teama fc#nd -%i ia& apa&i*ia+ 3 A& p tea p&o)oca mai m lte neno&oci&i+ S-a& p tea ca ei s se #ntoa&c+ 3 Ei n )o& %ti c mi-a*i sp s( i-am p&eci$at e + C m a& p tea s afle5 C 4-; DICK FRANCIS 3 C&ed c n + /-a p&i)it c#nt&ind l a&ea nei 1ot&#&i+ Este n sin' & a)anta! s fii mic: nimn i n -i este )&eodat team de tine+ Dac a% fi fost #nalt %i a to&ita&( n c&ed c a& fi &iscat+ A%a st#nd l c& &ile( fa*a i s-a #m"l#n$it( s-a &ela>at %i ltimile &me de &e*ine&e a disp& t+ 3 O %ti pe dinafa&( a $is+ V-a% sc&ie-o( dac )&e*i+ Este mai %o& dec#t s-o sp n+ /-am a%e$at %i am a%teptat c#t el a ad s n pi> %i n teanc de coli de sc&is( d p ca&e s-a p s pe t&ea"+ Vede&ea sc&iso&ii mate&iali$#nd -se #n fa*a oc1ilo& l i 4-a afectat )i$i"il( da& n-a% p tea sp ne dac din team( &em %ca&e sa d &e&e+ A acope&it o fil( a desp&ins-o din teanc %i t&em &#nd mi-a #nm#nat-o+ Am citit ceea ce sc&isese+ Am citit-o a do a oa&+ Din ca $a acesto& sc &te p&opo$i*ii dispe&ate( a! nsesem la n pas de poa&ta Sf#nt l i Pet& ( am &eflectat #n sinea mea deta%at+ 3 E "ine( i-am sp s+ / l* mesc foa&te m lt+ 3 A% )&ea s n-o fi 'sit niciodat( a $is el din no + Diet l Rilliam+ 3 i a*i fost la om l sta5 l-am #nt&e"at a&t#nd sp&e sc&isoa&ea ce o p neam #n po&tmone + 3 N ( i-am sc&is+++ n e&a '&e de 'sit+ 3 i c#t a*i ce& t pent& ea5 C fa*a acope&it de & %ine a m &m &at: 3 Cinci mii de li&e+ Cinci mii de li&e f sese o '&e%eal( mi-am $is #n '#nd+ Dac a& fi ce& t cincisp&e$ece mii( poate c a& fi a) t o %ans+ Da& cinci mii n l-a p s p&int&e tipii p te&nici( i-a de$)l it doa& medioc&itatea+ N e&a de mi&a&e c f sese #n'1es it &apid+

3 Ce s-a #nt#mplat #n contin a&e5 am #nt&e"at+ 3 7n "&"at solid a )enit d p sc&isoa&e #nt&-o d p-amia$( #n ! & de o&a pat& + A fost #n'&o$ito&+ ANSE POTRIVNICE -- < I-am ce& t "anii( el mi-a &#s #n fa* %i m-a #m"&#ncit #nt&- n sca n+ ENici n "an2( a sp s( da&( dac n -i ddeam sc&isoa&ea imediat( el a)ea+++ el a)ea s m #n)e*e n l c& sa do + Asta a sp s( Es m #n)e*e n l c& sa do 2+ I-am e>plicat c am p s sc&isoa&ea #n c tia mea de la "anc %i c "anca e&a #nc1is %i c n p team s-o am dec#t a do a $i diminea*+ El a sp s c )a )eni c mine la "anc $i a &mtoa&e %i apoi a plecat+ 3 i a*i s nat a'en*ia ap&oape imediat5 Da5 Ce )-a fc t s ale'e*i ? nt Radno&5 A p& t s &p&ins+ 3H E&a sin' & l desp&e ca&e %tiam+ /ai s#nt %i al*ii5 V&ea s sp n c mai to*i oamenii a a $it de ? nt Radno&( a% $ice e + 3 #n*ele'+ Deci ? nt Radno& a t&imis n "iat de pa$( da& "&"at l solid n-a &en n*at+ 3 Tot telefona+++ apoi oamenii d mnea)oast& a s 'e&at o capcan %i e am fost de aco&d( #n cele din &m+ O( n-a& fi t&e" it s-4 las( am fost a%a n p&ost+ Vede*i( e %tiam tot timp l cine m amenin*a( da& n p team sp ne a'en*iei d mnea)oast&( pent& c a& fi t&e" it s admit c #nce&casem s p&oc & "ani+++ ile'al+ 3 Da+ Dine( mai este doa& n sin' & l c& + C m a&ta el( "&"at l ca&e a )enit %i )-a amenin*at5 0 i D&inton n -i plcea nici mca& s-%i aminteasc de el+ 3 E&a foa&te p te&nic+ Solid+ C#nd m-a #mpins( pa&c s-a p&)lit n mal peste mine+ E n s#nt+++ )&ea s sp n c n-am fost niciodat ta&e #n p mni sa l c& &i de fel l sta+ Dac a& fi #ncep t s m lo)easc( e n l-a% fi p t t op&i+ 3 N ) #n)in iesc pent& c n i-a*i op s &e$isten*( am s "liniat( )oiam doa& s %ti c m a&ta+ 3 Foa&te ma&e( a sp s el )a'+ 7&ia%+ B -DICK FRANCIS 3 ti c s#nt c#te)a sptm#ni de at nci( da& n ) p te*i aminti mai m lt dec#t at#t5 C &a e&a p& l5 Ce)a deose"it #n le't & c fa*5 Ce )#&st5 Ce cate'o&ie social5 A $#m"it pent& p&ima oa&( &id &ile-i t&iste ad n#nd -se pent& o clip %i d#nd -i n fel de fa&mec ofilit+ Dac n-a& fi fc t niciodat p&im l pas nes" it #n domeni l c&imei( mi-am $is #n '#nd( el a& fi p t t fi #nc n "t&#n plc t( "l#nd( inofensi)( )este!ind -se f& &anc1i n #mpot&i)a "t&#ne*ii( p&eoc pat doa& de c m s l n'easc o pensie mic+ F& nici n sentiment de )in( dist& cti)( sf#%ieto&+ 3 Cate'o&ic este m lt mai %o& c#nd p ne*i #nt&e"&i ca acestea+ A)ea n #ncep t de c1elie( ac m #mi amintesc+ i pete ma&i de pist& i pe m#ini+ Este '&e s-i dai )#&sta+ N t#n&( de%i c&ed c a)ea mai m lt de t&ei$eci+ Ce altce)a a*i #nt&e"at5 A( da( cate'o&ia social+ / ncito&+ 3 En'le$5 3 O( da( n st&in+ 7n fel de cocFne@4( c&ed+ /-am &idicat( i-am m l* mit %i am #ncep t s-mi ia &mas " n+ /i-a ce& t o no asi' &a&e: (

3 N )o& mai fi neca$ &i5 3 N ( din pa&tea mea sa a a'en*iei+ 3 Da& "&"at l ca&e a a fost #mp %cat5 3 Nici din pa&tea l i+ 3 Am #nce&cat s-mi sp n c n-a fost )ina mea+++ da& tot n-am p t t do&mi+ C m deam fost at#t de idiot5 N t&e" ia s fi lsat pe t#n& l acela s p n nici o capcan+++ n t&e" ia s &ec &' la a'en*ia d mnea)oast&++++ pl s c ne-a costat o " n pa&te din 4 0ondone$( mai ales din pa&tea de est a o&a% l i+ C ANSE POTRIVNICE economiile noast&e+++ Niciodat n-a& fi t&e" it s #nce&c s o"*in "ani c acea sc&isoa&e+ 3 Asta-i ade)&at( domn le D&inton( n-a& fi t&e" it+ Da& ce s-a fc t este " n fc t %i c&ed c n ) )e*i mai ap ca de ce)a asemnto& alt dat+ 3 N ( n ( a sp s c d &e&e #n 'las+ N-am s-o mai fac+ Niciodat+ Aceste ltime sptm#ni a fost+++ Vocea i s-a stins+ Apoi a sp s c mai m lt p te&e: Va t&e" i s )indem casa ac m+ Dine#n*eles( l i Kitt@ #i plcea aici+ Da& ce mi-am do&it #ntotdea na a fost n mic " n'alo la ma&e+ C#nd am a! ns la "i&o ( am scos sc&isoa&ea ca&e a p&o)ocat de$ast& l %i am citit-o din no ( #nainte de a o p ne la dasa&+ Nefiind nici o&i'inal l( nici o fotocopie( ci doa& o &ep&od ce&e din memo&ie( n e&a de nici n folos ca p&o"+ 6n t&ansc&ie&ea m& nt( o&donat a "t&#n l i D&inton( ca n cont&ast 1ila& fa* de con*in t l d &e&os( ea s na astfel: D&a' /e&)@( d&a' l me f&ate mai ma&e( A% )&ea s m po*i a! ta a%a c m fceai c#nd e&am mai mic+ /i-am pet&ec t cincisp&e$ece ani const& ind 1ipod&om l D nsta"le %i n "&"at n mit ?o=a&d K&a@e m face s-l dist& '+ T&e" ie s p&o'&ame$ c &se pe ca&e nimeni n le a'&eea$+ Foa&te p *ini cai mai )in ac m %i #ncas&ile scad )e&ti'inos+ Sptm#n aceasta t&e" ie s m #n'&i!esc ca p&o'&am l c &sei s mea&' la tipa& p&ea t#&$i ( ia& telefoanele din came&a p&esei s fie toate defecte+ Va fi o 1a&a"a" & #n'&o$itoa&e+ Oamenii t&e" ie s c&ead c s#nt ne" n+ N pot s scap de el+ / plte%te foa&te "ine( da& t&e" ie s fac ce $ice el+ N m pot #mpot&i)i fi&ii mele( t %tii asta+ El a aflat desp&e n "iat c ca&e t&iesc %i a% p tea fi defe&it ! sti*iei+ V&ea s )#nd -N C -N DICK FRANCIS ! 0a %ase f& cinci( #n d p-amia$a aceleia%i $ile( am desc1is %a "i&o l i .annei /a&tin+ Di&o l ei e&a c fa*a sp&e mine( la fel %i ea+ A &idicat cap l( m-a &ec nosc t( s-a itat sp&e mine #nt&- n amestec de m#nd&ie %i !en+ 3 E am fc t-o( a $is ea( dac t n te-ai *in +t de c# )#nt( te omo&+ #%i pieptnase p& l astfel ca s-i cad ap&oape de o"&a$( da&( #n o&ice ca$( pa&tea desfi' &at i se $&ea de la p&ima a& nct & de Foc1i+ 7itasem c1ia&( #n $ilele ce t&ec se& de at nci( c#t de & e&a+ 3 i e am sim*it acela%i l c& #n le't & c tine( i-am sp s $#m"ind+ 3 C1ia& *i-ai *in t p&omisi nea5 3 Da( am *in t-o+ Toat $i a de s#m"t %i d minic( mai tot timp l ie&i %i a$i( da&( pot s sp n c a fost #n'&o$ito&+ A oftat % &at+ 3 / " c & c ai )enit+ Ap&oape c &en n*asem #n diminea*a asta+ Am c&e$ t c nai s-o faci %i n-ai s mai t&eci niciodat s )e$i dac am &espectat #n*ele'e&ea %i c

s#nt( p & %i simpl ( o idioat+ 3 Ei( "ine( s#nt aici+ Domn l Doit este #n nt& 5 A ne'at din cap+ 1ipod&om l pent& const& c*ii de loc in*e+ Nimeni n -l poate op&i s-l o"*in+ ?ipod&om l me ( s flet l me 9 ti c n-am s t&imit aceast sc&isoa&e+ /e&)@( ah )&ea ca s fii aici+ N mai am pe nimeni altcine)a+ O( Doamne D mne$e le( n pot s me&' mai depa&te( &ealmente n mai pot+ TTT : ANSE POTRIVNICE 3 A plecat acas+ E c1ia& st&#n'eam+ 3 Ai te&minat plic &ile5 am #nt&e"at-o+ 3 Plic &ile5 O( acelea pe ca&e le "team c#nd ai fost aici data t&ec t5 Da( s#nt toate 'ata+ 3 C con*in t %i e>pediate5 3 N ( foile n-a )enit #nc de la tipa&( sp&e neplce&ea domn l i Doit+ C&ed c le )oi t&imite m#ine+ S-a sc lat( #nalt %i S "*i&e( %i-a p s 1aina %i %i-a le'at e%a&fa pe cap+ 3 /e&'i nde)a #n sea&a asta5 am #nt&e"at-o+ 3 Acas( a sp s 1ot&#t+ 3 ?ai s l m cina #n o&a%( i-am s 'e&at+ 3 /o%teni&ea mt %ii n )a d &a m lt( la mod l #n ca&e o c1elt i+ C&ed c domn l Doit de!a *i-a in)estit "anii+ /ai "ine ai economisi fieca&e le*caie p#n se &e'lea$ cont &ile+ 3 Cafea( at nci( %i cinema5 3 tii( a sp s ea e$it#nd( neo&i( #n d& m sp&e cas( c mp& n p i fie&"inte+ 0#n' sta*ia de met&o este o p&)lie c pe%te %i ca&tofi pai+ Ai )&ea+++ *i-a& plcea s )ii %i s-mi dai o m#n de a! to& la m#ncat5 Ca &e)an%( )&ea s sp n( pent& )ine&i sea&a+ 3 /i-a& face plce&e( i-am sp s( %i am fost &spltit c n s &#s #nc#ntat( pe ! mtate #ns ne#nc&e$to&+ 3 - Ade)&at5 3 Ade)&at+ 0a fel ca data t&ec t( am l at met&o l p#n la Finc1le@( da&( de data asta(( ea a stat c &a!oas( astfel ca s i se )ad toat fa*a+ #nce&c#nd s m asocie$ c &a! l i ei( miam sp&i!init cot l pe "&a* l sca n l i ca&e ne sepa&a+ S-a itat la m#na mea( apoi la fa*( plin de &ec no%tin*( ap&oape ca %i c m am fi fost p&ta%i la o a)ent &+ C#nd am ie%it din sta*ia de met&o ( a sp s: CANS DICK FRANCIS < 3 tii( este c tot l altce)a dac e%ti #nso*it de n "&"at( c1ia&+++ %i s-a op&it "& sc+ 3 C1ia& dac( am te&minat e $#m"ind( el este mai sc nd dec#t tine %i la fel de dete&io&at+ 3 O1( d&a'(+++ %i m lt mai tin& c1ia&+ Oc1i l ei ade)&at m p&i)ea c n am $ament t&ist+ Cel de sticl p&i)ea #mpiet&it d&ept #nainte( #ncep sem s m o"i%n iesc+ 3 0as-m s c mp& e p i l( i-am ce& t c#nd ne-am op&it #n fa*a p&)liei+ /i&os l de ca&tofi pai se amesteca c 'a$ l de e%apament ce ie%ea de la n camion #n t&ece&e+ Ci)ili$a*ia( mi-am $is #n '#nd+ #nc#ntto&9 3 Cate'o&ic( n +

Domni%oa&a /a&tin e&a 1ot&#t %i a c mp&at ea p i l+ A ie%it c el #mpac1etat #nt&n $ia&+ 3 Am l at c#*i)a ca&tofi pai %i n pac1et de ma$&e( a sp s ea+ 3 Ia& e ( i-am sp s fe&m c#nd am a! ns la n ma'a$in c " t &i( c mp& ni%te coniac+ Ce a)ea s-nsemne ca&tofii pai %i ma$&ea pent& stomac l me ( nici n-am #nd&$nit s m '#ndesc+ Ne-am #nd&eptat c pac1etele sp&e cas %i am int&at #n came&a ei+ Se mi%ca c pa%i %o&i+ 3 #n " fet l de colo( a sp s ea a&t#nd -mi-4( #n timp ce-%i scotea pa&desi l %i e%a&fa( s#nt c#te)a pa1a&e %i o sticl de )in de [e&es+ V&ei s-mi to&ni p *in5 C&ed c p&efe&i coniac l( da&( dac-*i place( se&)e%te p *in )in+ E )oi d ce toate l c& &ile astea #n " ct&ie s se pst&e$e fie&"in*i+ C#nd dest pam sticlele %i t &nam " t &ile am a $it-o ap&in$#nd c pto& l %i despac1et#nd+ 6n timp ce t&a)e&sam came&a c pa1a& l ei de )in( se fc se o lini%te mo&m#ntal %i c#nd am a! ns la % am )$ t de C ANSE POTRIVNICE N4 < ce+ A"sent( *inea p i l #n 1#&tia l i ce&at #nt&-o m#n( p n'a de ca&tofi $cea desc1is pe mas( c c tia de ma$&e alt &i %i ea citea $ia& l #n ca&e f sese& #mpac1etate+ 2 / p&i)ea ned me&it+ 3 T ( a sp s+ Acesta e%ti t + Este c1ip l t + /i-am co"o&#t oc1ii sp&e de'etele ei+ De la p&)lia de pe%te %i ca&tofi pai #i #mpac1etase& p i l #n ET1e S nda@ ?emisp1e&e + 3 7ite-*i )in l( i-am $is #ntin$#nd -i pa1a& l+ A p s !os p i l %i a l at pa1a& l f& s pa& c l-a& fi o"se&)at+ 3 E7n alt ?alle@2( a sp s ea+ /i-a s&it #n oc1i+ Dine#n*eles c l-am citit+ Este %i po$a ta %i c1ia& se &efe& la m#na ta+ E%ti Sid ?alle@+ 3 E>act+ N-a)eam c m s ne'+ 3 Doamne D mne$e le9 Te %tiam de ani+ Am citit desp&e tine+ Te-am )$ t deseo&i la tele)i$o&+ Tatl i me #i plcea s p&i)easc c &sele %i noi totdea na desc1ideam tele)i$o& l c#nd t&ia el+++ S-a op&it %i apoi a sp s c ned me&i&e c&esc#nd: 3 De ce nai"a ai $is c te c1eam 8o1n %i c l c&e$i #nt&- n ma'a$in5 De ce-ai )enit la domn l Doit5 N #n*ele'+ 3 Dea-*i )in l( p ne p i l #n c pto& #nainte s #n'1e*e %i-*i )oi e>plica+ A N mai e&a nimic de fc t+ N )oiam s &isc s-i pase$e &adioas no tatea picant %i inte&esant %ef l i ei+ F& comenta&ii a p s cina la #ncl$it( a )enit %i s-a a%e$at pe sofa )i$a)i de fotoli l #n ca&e o a%teptam nelini%tit %i %i-a &idicat sp&#ncenele #n a%tepta&e+ 3 N l c&e$ #nt&- n ma'a$in( am &ec nosc t+ 0 c&e$ la o fi&m ca&e se c1eam ? nt Radno& Associates+ i N4 DICK FRANCIS 0a fel ca D&inton( ea a $ise de a'en*ie+ T& p l i s-a #n*epenit %i a #ncep t s se #nc& nte+ Pe c#t am p t t de de'a!at( i-am )o&"it desp&e K&a@e %i ac*i nile Sea" &@H da& ea n e&a p&oast a%a c a me&s e>act la mie$ lA l c& &ilo&+ 3 #l s specte$i %i pe domn l Doit+ De aceea ai )enit s-4 )e$i+ 3 Da( mi-e team c da+ 3 i e 5 /-ai ales p & %i simpl ( n mai ca s afli amn nte desp&e el5 Vocea #i e&a plin de am&ci ne+

N-am &sp ns imediat+ Ea a%tepta %i( #nt&- n fel( calm l ei e&a mai d &e&os dec#t lac&imile sa o i$" cni&e de m#nie+ Ce&ea at#t de p *in de la )ia*+ 6n cele din &m am sp s: 3 Am )enit la "i&o l l i Doit at#t ca s-o &acole$ pe sec&eta&a l i( c#t ca s-4 )d %i pe el( da+ /a$&ea fie&"ea( % ie&#nd p te&nic+ S-a &idicat #ncet+ 3 Cel p *in e%ti onest+ S-a d s #n " ct&ie %i a stins flac&a de la c&ati*+ I-am sp s: 3 Ast$i d p-amia$ am )enit la "i&o l t pent& c )oiam s )d foile acelea pe ca&e Doit le t&imite ac*iona&ilo& Sea" &@+ T mi-ai sp s imediat c n )enise& de la tipa&+ Deci n e&a ne)oie s accept in)ita*ia ta la cin+ i( tot %i( s#nt aici+ Sttea #n %a " ct&iei #nce&c#nd s se men*in d&eapt c n efo&t m lt p&ea e)ident+ 3 C&ed c ai min*it %i #n le't & c asta( a $is pe o )oce lini%tit( a"ia stp#nit( a&t#nd sp&e "&a* l me + De ce5 De ce ai ! cat n !oc at#t de c& d c mine5 C ce&tit dine p teai s-*i o"*ii info&ma*iile f& s &ec &'i la a%a ce)a+ De ce m-ai fc t s-mi sc1im" "i&o l5 C&ed c ai &#s de *i s-a fc t & toat $i a de s#m"Kt '#ndind la toat po)estea+ i ANSE POTRIVNICE N; < /-am &idicat+ D &e&ea ei e&a #n'&o$itoa&e+ Am sp s: 3 Am fost la c &sele de pe 1ipod&om l Kempton s#m"t+ N s-a mi%cat+ 3 /i-am *in t p&omisi nea+ A fc t n %o& 'est de ne#nc&ede&e+ 3 #mi pa&e & ( i-am sp s nea! to&at+ 3 Da+ Noapte " n( domn le ?alle@+ Noapte " n+ Am plecat+ N; DICK FRANCIS [I Diminea*a &mtoa&e( mie&c &i( Radno& a *in t o #nt& ni&e pe tema Sea" &@: el( Doll@( C1ico %i c mine+ 6n p&incipal( &e$ ltat l d p-amie$ii mele ante&ioa&e( #n cele din &m( #i sm lsese c '&e tate lo&d l i ?a'"o &ne pe&misi nea de a se o&'ani$a p pa$ pe&manent la Sea" &@ pent& !oi( )ine&i %i s#m"t+ D ldo$e& l #%i fc se t&ea"a f& p&o"leme %i( p&int&- n telefon #n diminea*a asta la 1ipod&om( se aflase c scoa&*a de ste!a& sosise c t&anspo&t l o"i%n it %i f sese #mp&%tiat+ C &sa( e>cl $#nd posi"ilitatea n i accident de ltim min t( e&a ac m ce&t+ C1ia& %i )&emea *inea c noi+ Da&omet& l &caH p&o'no$a e&a: timp scat( &ece %i #nso&it+ Doll@ a p&op s n sistem de pat& la&e pe fa* %i Radno& e&a #nclinat s ap&o"e+ E %i C1ico e&am de alt p&e&e+ 3 Dac cine)a inten*ionea$ s sa"ote$e pista( s "linia Doll@( n )a #nd&$ni din ca $a pat& lei+ Asta e )ala"il %i dac din t&i" ne pln iesc ce)a+ Radno& a #nc )iin*at: 3 Este cel mai si' & l c& ca s a)em ce&tit dinea *ine&ii c &sei+ C&ed ca a)em ne)oie de cel p *in pat& "&"a*i ca s-o fac a%a c m t&e" ie+ AANSE POTRIVNICE Am sp s: 3 S#nt de aco&d c a)em ne)oie de o pat& l la noapte( m#ine noapte hi-n noaptea de )ine&i( pent& a)e&ti$a&e+ Da& m#ine( c#nd 1ipod&om l )a fi mai m lt sa mai p *in p sti +++ ceea ce ne t&e" ie este s-i p&indem as p&a faptei( n s-i #nspim#ntm+ N-a)em #nc nici o p&o" pe ca&e s-o p tem folosi #n instan*+ Dac-i p tem p&inde

c1ia& #n mi!loc l sa"ota! l i( ca s $ic a%a( a& fi m lt mai "ine+ 3 A%a-i( a #nc )iin*at C1ico+ Asc nde-te %i-n1a*+ / lt mai "ine dec#t s-i #nspim#n*i %i s-i p i pe f '+ 3 Dac-mi amintesc "ine( a sp s Doll@ c n s &#s( )oi doi( ltima oa&( a*i instalat o capcan %i %oa&ecele a #mp %cat "&#n$a+ 3 O Doamne( Doll@( t m omo&i c $ile( a sp s C1ico &#$#nd p&ietenos( n l din p *inele ca$ &i c#nd #i accepta afec*i nea+ C1ia& %i Radno& a &#s+ 3 Se&ios( tot %i( a sp s el( e n )d c m o s p te*i+ 7n 1ipod&om este p&ea ma&e+ Dac ) asc nde*i( n p te*i s p&a)e'1ea dec#t o mic po&*i ne din el+ i si' &( dac ) a&ta*i p&e$en*a( a&+ fi ca o&ice pat& l ca&e op&e%te o ac*i ne e)ident pe&ic loas+ N c&ed c este posi"il+ 3 ?m( am $is+ Da& este n sin' & l c& pe ca&e tot %i #l pot face mai "ine dec#t o&ica&e din aceast a'en*ie+ 3 i ca&e este acela5 a #nt&e"at C1ico( 'ata sa m cont&a$ic+ 3 S cl&esc n cal+ 3 O( a sp s C1ico+ 0a asta n m "a'( amice+ 3 7n cal( a $is Radno& pe '#nd &i+ Asta-i( #nt&-ade)&( o idee+ C&ed c nimeni n-a&e de ce s se ite s spicios la n cal pe n 1ipod&om+ i #n mi%ca&e+ De nde 'se%ti n l5

N, DICK FRANCIS 3 De la /a&F Ritne@+ Pot s #mp& m t cal l l i+ Sea" &@ este 1ipod&om l l i o"i%n it+ B&a!d &ile l i n s#nt la ma&e dep&ta&e+ T-` Da& po*i( tot %i+++5 a #ncep t Doll@( #ns n %i-a d s mai depa&te '#nd &ile+ Ei "ine( n ) $'#i*i a%a to*i la mine+ E n pot cl&i c do m#ini( ce s mai )o&"esc de na sin' &5 3 7n "&"at ca&e se c1eam B&e'o&@ P1ilips a&e "&a* l amp tat foa&te de s s( am sp s e %i pa&ticip de ani la c &sele de 'a&d &i pent& amato&i+ 3 Dest l( a sp s Doll@+ Ce-o s fac C1ico5 3 El o s poa&te n l din pantalonii mei de cl&ie( o "l $ c c lo&ile '&a!d l i ca s n dea de "n it %i s se aplece nepsto& peste "a&ele de #mp&e!m i&e+ 3 Sa o s p&ind '#$e( a sp s C1ico am $at+ 3 Asta do&e%ti( Sid5 a #nt&e"at Radno&+ Am #nc )iin*at dini cap+ c3 P&i)e%te l c& &ile din cel mai p&ost n'1iH n a)em nimic #mpot&i)a l i K&a@e ca&e s stea #n picioa&e+ P tem s n -4 'sim pe Smit1( %ofe& l a tociste&nei %i( c1ia& dac-4 'sim( a&e tot l de pie&d t %i nimic de c#%ti'at dac )o&"e%te+ C#nd a a&s '&a!d &ile an l t&ec t( n-am p t t do)edi c n-a fost n accidentH n m c de *i'a&+ Die*ii de la '&a!d &i f mea$ f& s se sinc1iseasc de inte&dic*ii+ A%a-n mit l canal de sc &'e&e ca&e s-a p&" %it 3 n %tim dac a fost spat c o $i( o sptm#n sa %ase sptm#ni #nainte de $i a c#nd %i-a a&tat meni&ea+ Sc&isoa&ea aceea pe ca&e o a)em( a l i Rilliam D&inton de la D nsta"le ct&e f&atele l i( este doa& o copie fc t din memo&ie( n-a&e nici o )aloa&e ca p&o"+ Tot ceea ce do)ede%te( pent& p&op&ia noast& satisfac*ie( este c K&a@e poate fi capa"il de o&ice+ N-o p tem ANSE POTRIVNICE 4NU4 a&ta lo&d l i ?a'"o &ne( pent& c am o"*in t-o pe #nc&ede&e( %i el #nc n este

con)ins s t la s t c K&a@e a fc t mai m lt dec#t s c mpe&e ac*i ni+ A%a c m le )d e ( noi t&e" ie s-i dm inamic l i %ansa s-%i contin e campania+ 3 C&e$i( deci( c )o& contin a5 3 Este foa&te p&o"a"il( n 5 An l acesta n mai este nici o c &s la Sea" &@ p#n #n fe"& a&ie+ O pa $ de t&ei l ni+ i( dac e am int it "ine( K&a@e este #n ale&t ac m din ca $a sit a*iei politice+ El n-o s c1elt ie cinci$eci de mii c mp&#nd Sea" &@ %i apoi s afle c te&en l de const& c*ie a fost na*ionali$at peste noapte+ Dac a% fi #n loc l l i( a% *ine s #nc1ei aface&ea %i s )#nd n i const& cto& de loc in*e c#t ma* c &#nd posi"il+ D p foto'&afiile t&ansfe& &ilo& de ac*i ni( el de!a posed do $eci %i t&ei la s t d!n ac*i ni+ Asta este ap&oape si' & s ficient s d c l " n sf#&%it )#n$a&ea societ*ii dac se a! n'e la )o*+ #ns el este lacom+ Va )oi mai m lt+ Da& )a )oi mai m lt n mai dac poate o"*ine te&en l c &#nd+ Ca s a%tepte p#n #n fe"& a&ie este p&ea &iscant+ A%a c( da( c&ed c )a contin a( dac-i dm %ansa s o&'ani$e$e o a)a&ie m lt mai ma&e sptm#na aceasta+ 3 Este &iscant( a sp s Doll@+ S p&es p nem c se #nt#mpl ce)a #n'&o$ito& %i noi n p tem nici s p&e)enim( nici s p&indem pe cine)a as p&a fapt l i+ C#te)a min te #n %i&( #nt&e cei t&ei a contin at a&' mentele p&o %i cont&a p&i)ind pat& la la )ede&e sa )a&ianta E%oa&ecele %i pisica2+ 6n cele din &m( Radno& s-a #nto&s sp&e mine %i a sp s: 3 Sid5 3 Este a'en*iaT ta( i-am sp s foa&te se&ios( este &isc l t + 3 Da& ca$ l este al t + Este #nc al t + T t&e" ie s 1ot&%ti+ NI DICK FRANCIS N -4 p team #n*ele'e+ F sese foa&te "ine pent& el c-mi dd se m#n li"e& p#n ac m( da& acesta n mai e&a 'en l de deci$ie la ca&e m-a% fi a%teptat )&eodat s-o lase #n seama mea+ Tot %i+++ 3 At nci( C1ico %i c mine( am sp s( )om me&'e acolo la noapte %i )om sta %i toat $i a de m#ine+ N c&ed c este "ine s %tie nici c1ia& cpitan l O>on c s#ntem acolo+ Nici %ef l de ec1ip( Ted RilFins( sa altcine)a din oamenii de acolo+ Vom int&a din cealalt pa&te( dinsp&e t&i" ne( ia& e )oi #mp& m ta cal l pent& mo"ilitate+ Doll@ poate a&an!a oficial c O>on pat& la de pa$ pent& m#ine noapte+++ S 'e&ea$-i s le dea o came& #ncl$it( Doll@+ El t&e" ie s p n cent&ala te&mic #n f nc*ie p#n at nci+ 3 Vine&i %i s#m"t5 a #nt&e"at Radno& e)a$i)+ 3 Pa$ complet( c&ed+ At#tea pat& le c c#te )a fi de aco&d lo&d l ?a'"o &ne+ / l*imea de pe 1ipod&om face imposi"il sc1ema E%oa&ecele %i pisica2( 3 Pe&fect( a sp s Radno& 1ot&#t+ At nci &m#ne sta"ilit+ C#nd e ( Doll@ %i C1ico e&am la %( el a sp s: 3 Sid( te de&an!ea$ dac-mi mai a& nc oc1ii as p&a foto'&afiilo& acelea5 T&imite-4 pe 8ones-p %ti l c ele !os( dac n -*i t&e" iesc+ 3 Dine#n*eles( am #nc )iin*at+ 0e-am ce&cetat pe toate p&*ile #nc#t le %ti pe dinafa&+ Pa&ie$ c ai s o"se&)i imediat ce)a ca&e mie mi-a scpat+ 3 Deseo&i se #ntimpl s fie a%a( a $is el d#nd din cap+ TTT Noi t&ei ne-am #nto&s #n sec*ia de c &se( ia& e #n d& m am t&ec t pe la cent&ala telefonic sp&e a da de &mele l i 8ones-p %ti l( ca&e se #nt#mpla s fie la CANSE POTRIVNICE NI < EPe&soane disp& te2+ 6n timp ce el co"o&a( am mai a& ncat tot %i o p&i)i&e &apid p&in pac1et l de foto'&afii+ T&ansfe& &ile de ac*i ni( sc1i*a &e$ mat a cont &ilo& din

"anc( sc&iso&ile de+ la Doit( cele $ece mii de "ancnote %i cele do coli de date( ini*iale %i cif&e de la f nd l se&)ietei diplomat+ F sese cla& tot timp l- c acestea din &m e&a liste( fie de #ncas&i( fie de c1elt ieli( da& ac m e&am si' & c e&a c1elt ieli+ 7n oa&eca&e R+0+D+ p&imise s me &e' late de cinci$eci de li&e l na& timp de do sp&e$ece l ni( %i ltima dat pent& R+0+D+ f sese c pat& $ile #nainte ca Rilliam 0eslie D&inton( di&ecto& l te1nic de la D nsta"le( s ia cel mai &apid d& m sp&e l mea cealalt+ ase s te de li&e hi o amenin*a&eH p&e* l s flet l i n i om+ /a!o&itatea celo&lalto& ini*iale n #nsemna nimic pent& mine( #n afa& de ltima( 8+R+S+( ca&e p&ea s fie a %ofe& l i a tociste&nei+ P&ima #ncasa&e pent& 8+R+S+ de o s t de li&e e&a datat c o $i #nainte de &st &na&ea ciste&nei la Sea" &@( c o $i #nainte de )eni&ea l i K&a@e la A@nsfo&d pent& =eeF-end+ Pe &#nd l &mto&( ltim l de pe list( o no s m de o s t %i cinci$eci de li&e e&a t&ec t la 8+R+S+ Data acesteia e&a ma&*ea &mtoa&e( t&ei $ile d p ce fc sem foto'&afiile+ Smit1 #mpac1etase %i disp& se de la se&)ici %i de acas #n ma&*ea aceea+ Constant( &e)enind p&int&e celelalte ini*iale( fi' &a do n me de "ote$( 0eo %i F&ed+ Se pa&e c fieca&e din ele e&a pe statele de plat c &ente+ Fie 0eo( fie F&ed( p&es p neam( f sese "&"at l solid Gca&e-4 )i$itase %i-4 spe&iase pe /e&)@n D&inton+ O&i 0eo( o&i F&ed e&a "a&osan l ca&e-4 t&imisese pe And&e=s c o a&m #n Cfom=ell Road+ A)eam de sta"ilit n sco&( fie c 0eo( fie c F&ed+ o 4NDICK FRANCIS 8ones-p %ti l a )enit d p foto'&afii+ 0e-am p s laolalt #napoi #n c tie %i i le-am dat+ &t&i ?ei( li%i* mic %i m coas( nde ne s#nt cafelele5 4-a apost&ofat C1ico '&osolan+ Noi f sesem !os c#nd 8ones-p %ti l #%i fc se t & l+ :3 0i%i*ele s#nt ple% )e( a o"se&)at Doll@ sec( p&i)ind p& l "o'at al l i 8ones-p %ti l+ 8ones-p %ti l( #1t&- n lim"a! ce a& face 1#&tia s &o%easc( i-a sp s l i C1ico nde s%i ca te cafea a+ C1ico a #naintat n pas sp n#ndH 3 #mi ad ci aminte de oamenii ca&e sta la $id l Ie& salim l i+ #n fond f sese2 c&esc t #nt&- n o&felinat al "ise&icii+ 8ones-p %ti l %tia %i el c m lt mai m lte pa&a'&afe f ndamentale din Isaia+ A &eplicat f& mil: 3 C&ed c t ai stat #n p&a' l p&)liei poli*iei din Da&nes+ F &ios( C1ico a &epe$it n p mn sp&e cap l l i 8ones-p %ti l+ 8ones-p %ti l a s&it #napoi( a &#s insolent %i c tia pe ca&e o *inea i-a $" &at din m#n( desC1i$#n&8 -se #n cde&e+ 3 Voi doi( op&i*i-)( af &isi*ilo&( a st&i'at Doll@ #n timp ce po$ele ma&i pl tea sp&e "i&o l ei %i sp&e d % mea+ 3 De"el %i ne)ino)a*i( a comentat 8ones-p %ti l #nt&-o foa&te " n dispo$i*ie( pent& c ie%ise #n)in'to& #n meci l de in! &ii+ Ne-a( a! tat( pe Doll@ %i pe mine( s ad nm foto'&afiile( le-a p s de-a )alma #n c tie %i a plecat $#m"ind+ 3 C1ico( a sp s Doll@ do!enito&( a& t&e" i s ai mai m lt minte+ 3 Atit dinea de mam-"os m plictise%te de moa&te( a sp s C1ico )iolent+ Doll@ %i-a m %cat " $ele p&i)ind pe fe&east&+ C1ico s-a itat sp&e mine s spicios( %tiind foa&te "ine c el #ncep se #ncie&a&ea %i c e&a )ino)at+ ANSE POTRIVNICE NU 3 Ca de la n "asta&d la alt l( i-am $is "l#nd( las-o mai domol+

Nep t#nd s '#ndeasc dest l de &epede n &sp ns s ficient de st &to&( C1ico a"ia dac s-a #nc& ntat %i a ie%it din came&+ Spectacol l se te&minase+ Di&o l a &e)enit la no&mal+ Dactilo'&afele *cnea ( cine)a folosea ma'netofon l( altcine)a telefon l+ Doll@ a oftat %i a #ncep t s-%i fac lista pent& Sea" &@+ E m-am a%e$at la mas %i m-am '#ndit la 0eo+ Sa la F&ed+ F& nici n &e$ ltat: D p o )&eme( am plecat #n " iest& s s la EDona Fides2( nde cantitatea o"i%n it de st&i'te #n telefon mplea #ncpe&ea+ Beo&'e( ad#ncit #nt&-o con)e&sa*ie miste&ioas desp&e camfo&( m-a )$ t %i mi-a fc t semn c cap l+ 8acF Copeland( p&oaspt 'tit #nt&- n p lo)e& )e&de( decolo&at( peticit %i f& man%ete( %i-a 'sit timp #nt&e telefoane s-mi sp n c-i p&ea & ( da& n fc se& nici n p&o'&es c K&a@e+ 8acF sp nea c el #%i acope&ise &mele c o miest&ie des)#&%it pe ap&oape $ece ani #n &m+ Ei a)ea s contin e ce&cet&ile dac do&eam+ Do&eam( "ine#n*eles+ S s( la EPe&soane disp& te2( Samm@ mi-a sp s c e&a p&ea de)&eme pent& &e$ ltate #n le't & c Smit1+ C#nd am conside&at c /a&F Ritne@ s-a #nto&s acas d p e>e&ci*i l c al doilea lot de caiH l-am s nat %i l-am #nt&e"at dac mi-a& p tea #mp& m ta cal l l i( n fost cal de steeplec1ase de p&im calitate+ 3 Si' &( a sp s+ Pent& ce5 I-am e>plicat de ce+ 3 /ai "ine ai l a %i a ta)ana( a comentat el+ S p&es p nem c plo toat noaptea+ Ai nde te adposti+ 3 Da& n-o s ai ne)oie de ea5 O&ic m p&o'no$a an n* ce& senin %i timp scat+ C NM DICK FRANCIS 8 3 N-o s-mi t&e" iasc p#n )ine&i diminea*a+ N am nici o c &s p#n la Sea" &@+ i n mai na acolo( #n ci da fapt l i c este at#t de ap&oape+ P&op&ieta&ii( p & %i simpl ( n -4 )o&+ S#m"t )a t&e" i s fac tot d& m l p#n la Dan" &@+ S-4 ia nai"a de p&ost( c#nd am n 1ipod&om m lt mai " n la poa&ta mea+ 3 Ce t&imi*i la Sea" &@5 /i-a po)estit c l > de amn nte( deloc m' litoa&e( desp&e n " iest&a% ne#n)*at la s&it &i( c1io&( c ca&e #%i p sese #n '#nd s c#%ti'e c &sa c o"stacole la ! nio&i+ D p c#t #l c no%team( p&o"a"il c a)ea s-o fac+ Am sta"ilit ca e %i C1ico s fim la el disea& #n ! & l o&ei opt+ D p asta am plecat de la "i&o ( am t&a)e&sat 0ond&a c met&o l p#n la- sedi l societ*ii #n Cit@ %i am ce& t dosa&ele 1ipod&om l i Sea" &@+ Int&- n sca n n me&otat( la o mas l n'( #ncon! &at de f nc*iona&e %i f nc*iona&i '&a)i( ce&cet#nd c aten*ie dosa&e simila&e %i l #nd -%i asid noti*e( am st diat ltima list de in)esti*ii+ 6n afa& de K&a@e %i di)e&%ii l i alia*i pe ca&e ac m #i &ec noa%team + dint&o p&i)i&e( familia&i$at fiind de at#ta )&eme c foto'&afiile t&ansfe& &ilo& de ac*i ni( n mai e&a "loc &i ma&i c n sin' & p&op&ieta&+ Nimeni altcine)a n de*inea mai m lt de t&ei la s t din total: %i c m t&ei la s t #nsemna c ap&o>imati) do mii %i cinci s te de li&e $cea de'ea"a( f& s ad c n sfan* p&ofit( e&a %o& s #n*ele'i de ce nimeni n )oia s ai" n n m& mai ma&e de ac*i ni+ N mele l i Fot1e&ton n ap&ea pe list+ De%i asta n e&a concl dent( pent& c n n me ficti) ca EIn)esti*ii /a@da@2 p tea fi o&icine la &ma &melo&( am fost( mai m lt sa mai p *in satisfc t c di&ecto& l te1nic de la Sea" &@ n spec la moa&tea acest ia+ C!!iANSE POTRIVNICE Toate mi%c&ile ma&i de ac*i ni #n ltim l an f sese& sp&e K&a@e %i sp&e nimeni altcine)a+ C#*i)a dint&e ac*iona&ii m& n*i( posed#nd fieca&e ac*i ni de do s te sa cam a%a

ce)a( e&a oameni pe ca&e-i c no%team pe&sonal+ 0e-am notat n mele %i ad&esele( inten*ion#nd s-i &o' s m lase s )d ci&c la&a i i Doit c#nd sosea+ /ai #ncet dec#t p&in .anna /a&tin( da& mai si' &+ /intea mea s-a #nd&eptat ala&mat sp&e .anna /a&tin+ A) sesem o noapte p&oast '#ndind -m la ea+ 0a ea %i la 8enn@( la am#ndo + #nto&s la "i&o ( am )$ t c e&a sf#&%it l pa $ei de p&#n$( c ap&oape toate mesele 'oale+ Sin' & C1ico sttea la masa l i( m %c#nd -%i n'1iile+ 3 Dac a)em de '#nd s stm t&e!i toat noaptea( am s 'e&at( mai "ine ne-am l a d p-amia$a li"e& ca s do&mim+ 3 N -i ne)oie+ 3 Da e+ E n mai s#nt a%a de t#n& ca tine+ 3 Diet l tata ma&e+ A $#m"it "& sc( ce&#nd -%i sc $e pent& diminea*: 3 N-am a) t #ncot&o+ Acest 8ones-p %ti l m calc pe ne&)i+ 3 8ones-p %ti l #%i poate p &ta sin' & de '&i!+ E )o&"a de Doll@+ 3 N -i )ina mea c ea n poate a)ea copii+ 3 Ea-%i do&e%te copii( la fel c m t #*i do&e%ti o mam+ 3 Da& e n )&ea +++ a #ncep t el indi'nat+ 3 A ta p&op&ie( am sp s sec+ A%a c m t do&e%ti ca p&op&ia ta mam s te fi pst&at %i s te fi i "it+ A%a c m a fc t a mea+ 3 T e%ti #ntotdea na #n a)anta!( "ine#n*eles+ 3 E>act+ C NQ DICK FRANCIS A &#s+ : :3 Nostimada e c-mi place "t&#na Doll@( c&ede-m+ C e>cep*ia a&ipii oc&otitoa&e+ 3 C i i-a& plcea5 am sp s #mpci ito&+ Po*i s do&mi pe sofa a mea+ A oftat+ 3 #ncepe s fie mai '&e de l c&at pent& tine dec#t pent& Doll@( )d e + & 3 Ei5 3 N -*i face il $ii( amice+ Domn le( )&ea s sp n+ H E&a %o& i&onic+ Ceilal*i cole'i de "i&o s-a #nto&s( incl si) Doll@( c ca&e am sta"ilit ca C1ico s ai" d p-amia$a li"e&+ Ea e&a &ece c el %i neie&ttoa&e( ceea ce( mi-am $is #n sinea mea( la am#ndoi le fcea "ine+ Apoi Doll@ a sp s: 3 P&ima pat& l )a #ncepe m#ine pe 1ipod&om( la O&a %ase p+m+ S le t&ansmit s te ca te %i s-*i &apo&te$e5 - 3 N ( am sp s cate'o&ic+ N %ti nde )oi fi+ 3 At nci( a& fi mai "ine p&oced &a o"i%n it( a sp s ea+ Ei pot &apo&ta "t&#n l i( la n m& l de acas( c#nd #ncep t&ea"a %i apoi din no la %ase a+m+ c#nd te&min %i p&eia &mtoa&ea pat& l+ 3 i( dac se #nt#mpl ce)a( #l s n pe "t&#n+ 3 Da( ca de o"icei+ 3L E la fel de & ca %i c#nd ai fi docto&( am sp s $#m"ind+ L Doll@ a dat din cap %i( mai m lt pent& ea( a m &m &at: 3 O s )e$i pe p&op&ia-*i piele+ E %i C1ico am plecat la mine acas( am t&as d&ape&iile %i am fc t tot ce am p t t ca s do&mim+ N -mi e&a %o&( la o&a do %i ! mtate d p-amia$a C ANSE POTRIVNICE NQA e&a o&a c &selo&( n de do&mit+ /i s-a p& t c a"ia a*ipisem c#nd a s nat telefon l+ /-am itat la ceas c#nd me&'eam #n came&a de $i s &sp nd %i am )$ t c e&a

cinci f& cinci+ Apel l #l ce& sem pent& o&a %ase+ Tot %i( n e&a apel l de la Telefoane( ci Doll@+ 3 A sosit n mesa! pent& tine( sc&is de m#n( notat Efoa&te &'ent2+ /-am '#ndit c poate-4 )&ei #nainte de a pleca la Sea" &@+ 3 Cine 4-a ad s5 3 7n %ofe& de ta>i+ 3 T&imite-4 at nci aici+ 3 /i-e team c-a plecat+ 3 De la cine e mesa! l5 3 N-am idee+ Este n plic simpl ma&o( de m&imea celo& pe ca&e le folosim la &apoa&te p&o)i$o&ii+ 3 O9 E-n o&dine+ Am s )in e + C1ico( somno&os( sta sp&i!init #n cot pe sofa+ 3 C lc-te la loc( i-am $is+ T&e" ie s me&' s )d ce)a la "i&o + N )oi #nt#&$ia m lt+ C#nd am a! ns ia& la sec*ia de c &se( am )$ t c( indife&ent de ce sosise pent& mine( altce)a disp& se+ /asa % "&ed de c loa&ea lm#ii+ Ia& e&am f& mas+ 3 Samm@ a sp s cK-i pa&e & ( mi-a e>plicat Doll@( da& a fost an'a!at n no f nc*iona& %i n-a&e nde-4 a%e$a+ 3 A)eam l c& &i #n se&ta&( m-am pl#ns+ 7&me din p&#n$ l l i Samm@( mi-am $is #n '#nd+ 3 S#nt aici( a sp s Doll@ a&t#nd sp&e n col* de pe "i&o l ei+ N e&a dec#t dosa& l D&inton( o ! mtate de sticl de coniac %i c#te)a pastile+ i-am mai 'sit %i asta pe d % mea+ /i-a #ntins n pac1et t &tit( #n)elit #n 1#&tie %i celofan & pt+ C N- DICK FRANCIS A 3 Astea s#nt ne'ati)ele de la po$e( i-am sp s l #nd -le de la ea+ Ele a fost tot %i #n c tie+ 3 P#n ce 8ones-p %ti l a scpat-o+ 3 O( da+ Am p s pac1et l de ne'ati)e #n dosa& l D&inton( am %te&pelit de la Doll@ n inel de elastic ma&e %i l-am #nf% &at #n ! & l dosa& l i+ 3 Ce-i c miste&ios l %i foa&te &'ent l mesa!5 am #nt&e"at-o+ Tc t %i ci&c mspect( Doll@ a desc1is plic l c p&icina( a scos sin' &a foaie de 1#&tie ce se 'sea #n nt& %i mi-a #nm#nat-o+ Am despt &it-o %i am #ncep t s-o citesc( f& s-mi c&ed oc1ilo&+ E&a o ci&c la& c antet l a'en*ilo& de " &s C1a&in'( St&eet %i Kin'( datat c $i a de m#ine %i ca&e s na a%a: ED&a' domn le sa doamn( Noi a)em di)e&%i clien*i ca&e )o& s c mpe&e pac1ete de ac*i ni din &mtoa&ele liste de societ*i mai mici+ In ca$ c ) 1ot&#*i s )inde*i ac*i nile pe ca&e le a)e*i #n )&e na din aceste societ*i( )-am fi foa&te &ec noscto&i dac a*i l a le't &a c noi+ V asi' &m c )e*i o"*ine n p&e* " n( co&ect( confo&m c &s l i act al+2 7&ma o list de ap&o>imati) t&ei$eci de societ*i din ca&e n a $isem dec#t de na+ #n'1es it dincolo de ! mtatea listei e&a 1ipod&om l Sea" &@+ Am #nto&s pa'ina+ .anna /a&tin sc&isese pe spate( #n f ': +EAceasta me&'e doa& la ac*iona&ii Sea" &@+ 0a nimeni ca&e posed ac*i ni #n celelalte societ*i+ Foile a )enit de la tipa& #n diminea*a asta %i &mea$ s fie e>pediate m#ine+ Spe& c este ceea ce te inte&esa+ #mi pa&e & pent& asea&+ .+/2

ANSE POTRIVNICE 3 Ce este5 a #nt&e"at Doll@+ 3 O & 'minte de ie&ta&e( de " n )oie %i nesilit de nimeni( am sp s c inima % &at( int&od c#nd ci&c la&a #n dosa& l D&inton( alt &i de ne'ati)e+ De asemeni %i confi&ma&ea c Ellis Doit n este n #n'e&a%+ 3 E%ti #nt&-o &ec1e( a sp s ea+ i ia-*i l c& &ile de pe masa mea+ N-am loc %i pent& ele+ Am p s pastilele %i sticla de coniac #n " $ na& %i am l at dosa& l D&inton+ 3 A%a este mai "ine5 3 Da( m l* mesc+ 3 0a &e)ede&e( i "ito+ Ne )edem pe )ine&i+ #n d& m sp&e cas m-am 1ot&#t "& sc s t&ec s-o )d pe .anna /a&tin+ Am me&s di&ect #n 'a&a!( f& s mai &c s-4 t&e$esc pe C1ico( %i m-am #nd&eptat sp&e est( sp&e Cit@( pent& a do a oa& ast$i+ T&afic l o&ei de )#&f e&a at#t de dificil c-mi e&a team c-am s-o scap( da&( de fapt( ea a plecat c $ece min te mai t#&$i de la "i&o %i-am p&ins-o c1ia& #nainte de a a! n'e la sta*ia de met&o + 3 Domni%oa& /a&tin( am st&i'at-o( )&ei s te d c acas5 S-a #nto&s s &p&ins+ 3 Domn l ?alle@+ 3 A& nc-te #n nt& + S-a a& ncat+ A%a se $ice( de fapt( a desc1is %a( a &idicat dosa& l D&inton( ca&e $cea pe sca n l de l#n' mine( s-a a%e$at( %i-a pot&i)it c '&i! 1aina peste 'en nc1i %i a #nc1is po&tie&a+ Pa&tea dete&io&at a fe*ei e&a sp&e nine %i ea o %tia p&ea "ine+ E%a&fa %i p& l e&a t&ase %o& mai #n fa*+ Am secH o li& %i $ece %ilin'i din " $ na& %i i le-am dat+ 0e-a l at $#m"ind+ e----------------s C ;SM dicF f&ancis )WWWWWWW+++++W( 3 ofe& l i-a sp s telefonistei noast&e c i-ai pltit s ad c plic l+ / l* mesc foa&te m lt+ A&a )i&at p&int&e ma%ini %i m-am #nd&eptat sp&e Finc1le@+ A &sp ns( sc1im"#nd s "iect l: 3 P i l acela neno&ocit a #n*epenit #n c pto&+ Ie&i( d p ce ai plecat( am stins a&a'a$ l %i acolo a &mas+ 3 /i-a& fi plc t s pot sta ast-sea&( i-am $is+ da& am t&ea" la a'en*ie+ 3 Alt dat( a sp s lini%tit+ Alt dat( poate( #n*ele' c n p teai s-mi sp i de la #ncep t pent& cine l c&e$i( pent& c n %tiai dac s#nt+++ +++ n complice al domn l i Doit %i( d p aceea( n mi-ai sp s de team c m-a& de&an!a+ A%a c asta e+ 3 E%ti 'ene&oas+ 3 Realist( de%i c o oa&eca&e #nt#&$ie&e+ Am me&s o " cat de d& m #n tce&e+ Apoi am #nt&e"at-o: 3 Ce se #nt#mpl c ac*i nile pe ca&e le posed K&a@e( dac se do)ede%te c el a sa"otat societatea5 Ac*i nile l i )o& fi confiscate sa #nc #i )o& apa&*ine d p ce iese din #nc1isoa&e5 3 N-am a $it niciodat ca ac*i nile c i)a s fie confiscate( a sp s ea( p&#nd inte&esat+ )Da& po*i s %tii5 3 A% )&ea s %ti + Contea$ eno&m pent& ceea ce & t&e" i s fac ac m+

3 Ce )&ei s sp i5 3 Ei "ine+++ n mod foa&te %o& de a-4 op&i pe K&a@e s mai c mpe&e ac*i ni a& fi s sp n p&esei financia&e %i de c &se c se p ne la cale o p&el a&e+ P&e* l a& c&e%te )e&ti'inos+ Da& K&a@e de!a posed do $eci %i t&ei la s t %i( dac le'ea n i le poate l a( el( o&i pe&se)e&ea$ %i )otea$ pent& )#n$a&e( o&i+ C ANSE POTRIVNICE dac-i int& f&ica-n oase( se de"a&ase$ de ac*i ni Ia n p&e* foa&te ma&e %i tot el se ale'e c n p&ofit '&as+ 6n am"ele ca$ &i &m#ne foa&te "ine financia&( fie #n #nc1isoa&e( fie afa&+ i #n am"ele ca$ &i Sea" &@ s-a& t&ansfo&ma #n te&en de const& c*ii+ 3 0 c& &i de fel l acesta s-a mai #nt#mplat p#n ac m5 3 P&el &i( da( n me&oase+ Da& n mai n sin' & alt ca$ de sa"ota!+ 0a D nsta"le+ i din no K&a@e+ 3 N-a s p&a)ie* it nici n 1ipod&om la tentati)a de p&el a&e5 3 N mai Sando=n( #n mod p "lic+ N %ti desp&e altele( da& poate c a &e %it #n sec&et+ 3 C m a i$" tit Sando=n5 3 Consili l local a fc t-o pent& el+ A afi&mat s s %i ta&e c n se )a aco&da a to&i$a*ie de const& c*ie+ Dine#n*eles c at nci tentati)a a e% at+ 3 Se pa&e c sin' &a spe&an* pent& Sea" &@( #n acest ca$( este ca s ac*ione$e consili l #n acela%i mod+ Dac a% fi #n loc l t ( a% #nce&ca s-i dete&min s-o fac c o&ice p&e*+ G 3 E%ti o fat '&o$a)( domni%oa& /a&tin( i-am sp s $#m"ind+ Este o idee foa&te " n+ Am s me&' s )d ca&e-i sta&ea de opinie la p&im&ie+ A dat din cap ap&o"ato&+ 3 N-a&e &ost s l p*i c mo&ile de )#nt+ E m lt mai "ine s )e$i #n ce di&ec*ie se #nd&eapt oamenii #nainte de a te ap ca sK-i #mpin'i+ Ne ap&opiam de Finc1le@+ Am sp s: 3 #*i dai seama( domni%oa& /a&tin( c( dac e &e %esc( t #*i )ei pie&de sl !"a5 A &#s+ 3 Diet l domn l Doit+ N e deloc '&e s l c&e$i pent& el+ Da& n -*i face '&i!i #n le't & c sl !"a 4SS < C4SS DICK FRANCISA< mea+ Este toa&te %o& pent& o sec&eta& c e>pe&ien* s-%i 'seasc alta la fel de " n( te asi' &+ Am op&it #n fa*a casi %i m-am itat la ceas+ 3 /i-e team c n-am s pot int&a+ De!a s#nt #nt&-o oa&eca&e #nt#&$ie&e+ A desc1is po&tie&a f& comenta&ii %i a co"o&#t+ 3 / l* mesc pent& c ai )enit+ A $#m"it( a #nc1is %a c&ispai %i mi-a fc t semn c m#na+ Am 'onit sp&e cas c#t am p t t de &epede( %o& e>aspe&at din ca $a t&afic l i+ A"ia c#nd am o+p&it moto& l #n 'a&a! %i m-am aplecat s-4 ia ( am descope&it c dosa& l D&inton n e&a acolo+ i apoi mi-am amintit c domni%oa&a /a&tin #l *in se tot d& m l #n poal ia& e o '&"isem s co"oa&e din ma%in+ Deci dosa& l D&inton e&a la .anna /a&tin+ N m mai p tem #ntoa&ce pent& el %i n-a)eam nici c m s-o s n( pent& c n %tiam n mele p&op&ieta& l i casei #n ca&e loc ia+ Da& mi-am sp s( #n mod ce&t( dosa& l )a fi #n deplin si' &an* acolo nde se afl( p#n )ine&i+ ANSE POTRIVNICE 4SS [II

E %i C1ico stteam #n'1es i*i n l #nt&-alt l s ne #ncl$im #n ni%te t fe de '&o$am( p&i)ind c m &sa&e soa&ele deas p&a 1ipod&om l i Sea" &@+ F sese o noapte senin %i &ece c pi%ct &i ce-*i sp nea c s#nt cam $e&o '&ade %i am#ndoi d#&d#iam+ #n spatele nost& ( p&int&e t fe( a"ia $&ind -se( Re)elation( c#nd)a c#%ti'to& al C pei de A & de la C1elten1am( #%i l a mic l de! n din smoc &i anemice de ia&"+ A $eam t&osnet l ie&"ii c#nd o & pea de !os( de l#n' &dcin( %i clinc1et l )a' al cpst& l i #n timp ce m#nca+ De o " cat de )&eme( e %i C1ico &e$istase&m tenta*iei de a-4 deposeda de pt &a " n %i cld &oas+ 3 Poate c #ncea&c ac m ce)a( a sp s C1ico plin-de spe&an*+ C#nd se l minea$( #nainte de a se sc la ca&e)a+ #n timp l nop*ii nimic n se mi%case( e&am si' &i de asta+ Din o&-n o& cl&isem pe Re)elation la pas( c '&i!( de ! & #mp&e! & l pistei( ia& C1ico( #ncl*at #n teni%i( fc se o inspec*ie a t&i" nelo& la o&a n ( el %i fantomele nop*ii+ N f sese nimeni p&in p&ea!m+ Nici n s net( dec#t adie&ea )#nt l i( nici n lic& de l min( dec#t sc#nteie&ea stelelo& %i &a$e palide de l n+ DICK FRANCIS ! 0oc l pe ca&e l-am ales( d p ce s-a l minat %i nele sc1im"&i de)enise& necesa&e( e&a p nct l cel mai #ndep&tat de t&i" ne( la capt l t &nantei t&a)e&sate de %osea+ T fe de lst&i% c&esc te alandala2 #n spa*i l dint&e pist %i 'a&d l #mp&e!m ito& e&a dest le s ne poat asc nde de to*i( afa& doa& de ni%te oc1i foa&te c &io%i+ Dincolo de 'a&d se afla '&dinile din spatele p&im l i %i& de " n'alo &i+ Soa&ele se #nl*a pe ce&( 'al"en %i st&l cito&( nde)a #n st#n'a noast&( ia& ps&ile c#nta p&in p&ea!m+ E&a %apte %i ! mtate+ 3 O s fie o $i f& moas( a sp s C1ico+ 0a no %i $ece a fost o oa&eca&e acti)itate pe l#n' t&i" ne( n t&acto& s-a #nd&eptat sp&e pist t&'#nd d p el o &emo&c+ /i-am scos "inocl l( l-am p s pe 'en nc1i %i apoi m-am itat c el+ Remo&ca e&a #nc&cat( "n iam( c o"stacole %i e&a &mat de t&ei oameni pe !os+ I-am #ntins "inocl l l i C1ico f& comenta&ii %i am cscat+ 3 Nimic ile'al( a &ema&cat plictisit+ Am &m&it t&acto& l %i &emo&ca mi%c#nd -se #ncet sp&e capt l #ndep&tat al pistei( fc#nd o pa $ s desca&ce %i &e#nto&c#nd -se pent& o no #nc&ct &( #n al doilea d& m a )enit s ficient de ap&oape s )edem c( de fapt( e&a o"stacole de &e$e&) pe ca&e le a%e$a c#te pat& ( cinci la fieca&e s&it &( 'ata sp&e a fi p se #n loc l celo& ce se dist& 'ea #n timp l c &selo&+ Am p&i)it o )&eme #n tce&e+ Apoi am sp s #ncet: 3 C1ico( am fost de-a d&ept l o&"+ 3 Ce5 3 T&acto& l( am $is+ T&acto& l a fost c1ia& s " nas l nost& tot timp l+ 3 i ce e c asta5

&4 C ANSE POTRIVNICE 3 Deci ciste&na c acid s lf &ic a fost &st &nat de n t&acto&+ N-a fost necesa& nici n mecanism complicat de &idica&e+ Doa& ni%te f&#n'1ii sa lan* &i a& ncate peste ciste&n %i le'ate st&#ns #n ! & l osiilo&+ Apoi desfaci capacele %i tot -i foa&te simpl + Cine)a cond ce t&acto& l #n plin )ite$ de-a l n' l pistei( ciste&na se-ntoa&ce c

s s -n !os %i lic1id l c &'e+ i asta-i tot+ 3 Fieca&e 1ipod&om a&e n t&acto&( a sp s C1ico pe '#nd &i+ 3 E>act+ 3 Ce&t e c nimeni n se it de do o&i la n t&acto& pe n 1ipod&om+ /ai m lt ca si' &+ Nimeni n d nici o aten*ie &melo& pe ca&e le las+ Nimeni n-o s men*ione$e c a )$ t n l pe %osea+ A%a c( dac t ai d&eptate %i e a% $ice cate'o&ic c ai( nici n-a& fi fost necesa& s fie folosit t&acto& l acela( t&acto& l 1ipod&om l i+ 3 Tot %i( pa&ie$ c acela a fost folosit+ I-am po)estit l i C1ico desp&e ini*ialele din listele foto'&afiate %i desp&e pl*i+ 3 /#ine )oi )e&ifica ini*ialele t t &o& l c&to&ilo& de aici( de la Ted RilFins #n !os( conf& nt#nd -le c lista &especti)+ O&ica&e din ei p tea s fie pltit doa& s lase t&acto& l pe 1ipod&om( sp&e a fi la #ndem#n+ Ciste&na s-a &st &nat #n sea&a dinaintea c &sei( #n a! n( ca ac m+ i at nci t&acto& l f sese folosit+ /oto& l e&a cald %i plin l fc t+ Nimic mai %o&+ i d p aceea( di&ect la capt l pistei %i s-a fc t ne)$ t+ 3 E&a #n am &'( a #nc )iin*at C1ico+ Dac n-a t&ec t nimeni pe d& m #n min tele c#t le-a t&e" it s desfac f niile sa lan* &ile( d p aceea( tot l a fost #n o&dine+ Nici o de)ie&e de t&afic( nici n ocol( nimic+ ;44 < DICK FRANCIS 4 Am &m&it t&acto& l 1 & ind #ncoace %i #ncolo %i mi-am dat seama c m#1ni&e c n p team do)edi nici n c )#nt din toate astea+ 3 T&e" ie s ne m tm( am sp s ap&oape imediat+ Este n o"stacol c1ia& acolo( cam la cinci$eci de met&i( nde s#nt fanioanele acelea+ Ei )o& t&ece %osea a %i foa&te c &#nd )o& fi aici+ Am plecat c Re)elation #napoi sp&e a to)an( cam la n Filomet& #n !os l %oselei( sp&e )est( am p&ofitat de oca$ie %i am m#ncat ce ne ad sesem de acas+ C#nd am te&minat( C1ico a plecat p&im l( plim"#nd -se plin de #nd&$neal #n pantalonii mei de cl&ie( ci$me %i malet( ade)&at cl&e*( din cap p#n-n picioa&e+ De fapt( n &case niciodat #n )ia*a l i pe n cal+ D p p *in timp( l-am &mat cla&e pe Re)elation+ Oamenii ad sese& o"stacole pe t &nant %i le a%e$ase& la loc l lo&+ Ac m se mi%ca mai depa&te de-a l n' l pistei desc&c#nd lot l &mto&+ F& s fi &ema&cat de nimeni( am cl&it #napoi sp&e t fe %i am desclecat+ P&e* de )&eo ! mtate de o& 3 nici &m de C1ico( ca apoi s apa& fl ie&#nd de pe d& m( c m#inile #n " $ na&+ C#nd a a! ns l#n' mine( a sp s: 3 Am mai a& ncat o p&i)i&e as p&a t&i" nelo&+ ?alal pa$ aici9 Nimeni n m-a #nt&e"at ce ca t+ S#nt c#te)a femei ca&e c &* pe ici-colo( altele l c&ea$ #n co&p l '&a!d &ilo&( p&e'tind do&mitoa&ele "ie*ilo&( l c& &i de fel l sta+ 0e-am sp s2 " n diminea*a %i mi-a &sp ns %i ele " n diminea*a+ E&a de$' stat+ 3 Cam limitat sfe&a de ac*i ne pent& sa"oto&i( am sp s posomo&it+ Femei de se&)ici #n t&i" ne %i m ncito&i pe pist+ 3 C#nd se las #nt ne&ic l( disea&( a sp s C1ico( at nci este cel mai p&o"a"il+ f ANSE POTRIVNICE Diminea*a s-a sc &s foa&te #ncet+ Soa&ele se &idicase la $enit l !os de noiem"&ie( st&l cind d&ept #n oc1ii no%t&i+ /i-am omo&#t timp l fc#nd o foto'&afie cal l i si alta

l i C1ico+ El e&a fascinat de minisc l l me apa&at de foto'&afiat %i aA sp s c a&de de ne&"da&e s c mpe&e n l la fel+ In cele din &m( l-am p s #napoi #n " $ na& l pantalonilo& %i( acope&ind -mi oc1ii c m#na din ca $a soa&el i( m-am itat pent& a s ta oa& peste 1ipod&om+ Nimic+ Nici oameni( nici t&acto&+ /-am itat la ceas+ O&a n + Timp l p&#n$ l i+ Se mai sc &sese #nc o " cat de )&eme+ C1ico a l at "inocl l %i a p&i)it &oat peste 1ipod&om+ 3 Fii atent( am sp s alene+ N p&i)i #n di&ec*ia soa&el i+ Ai s-*i $pce%ti oc1ii+ 3 N mai sp ne9 Am cscat( sim*ind c m +noaptea nedo&mit m p&inde din &m+ 3 Este n om pe 1ipod&om( a sp s+ Sin' &+ Se plim" doa&+ /i-a dat "inocl l %i am p&i)it+ A)ea d&eptate+ 7n "&"at sin' & t&a)e&sa 1ipod&om l( n pe pist( ci di&ect peste ia&"a neamena!at( din mi!loc+ E&a p&ea depa&te ca s i se distin' t&st &ile %i( #n o&ice ca$( p &ta o sc &t de molton cafenie c 'l 'a &idicat+ Am dat din me&i %i am lsat "inocl l #n !os+ P&ea dest l de inofensi)+ Nea)#nd nimic mai " n de fc t( l-am &m&it c m se #ndep&ta( s-a aplecat s " co&$i %i a me&s mai depa&te op&ind -se #n spatele n ia din 'a&d &i( &m#n#nd -i la )ede&e doa& cap l %i me&ii+ C1ico a sp s c t&e" ia s-%i fi fc t ne)oile la toalet #nainte s plece de la t&i" ne+ E am cscat ( DICK FRANCIS ia& %i am $#m"it+ Om l contin a s stea #n picioa&e #n spatele 'a&d l i+ 3 Ce d&ac G face5 a sp s C1ico d p ap&o>imati) cinci min te+ 3 Nimic( am $is it#nd -m p&in "inocl + St p & %i simpl p&i)ind #n di&ec*ia asta+ 3 C&e$i c ne-a &epe&at5 3 N ( n-a)ea c m+ N a&e nici n "inocl ( ia& noi s#ntem #n t fe+ A t&ec t alte cinci min te f& nici o mi%ca&e+ 3 T&e" ie s fac ce)a( a sp s C1ico e>aspe&at+ 3 Ei "ine( n face+ C1ico a l at "inocl l+ 3 Nici pe d&ac G n po*i )edea c soa&ele-n fa*( s-a pl#ns el+ T&e" ia s ne fi a%e$at la cellalt capt+ 3 In pa&ca! l de ma%ini5 am #nt&e"at "la!in+ D& m l sp&e '&a!d &i %i sp&e poa&ta p&incipal t&ece pe la cellalt capt+ N-ai c1ia& nimic nde s te po*i asc nde+ 3 A&e n stea'( a sp s C1ico deodat+ Do stea' &i+ 7n l #n fieca&e m#n+ Al" #n st#n'a( po&tocali #n d&eapta+ Pa&e s le fl t &e pe &#nd+ T&e" ie s fie )&e n pd c1e t#mpit din ec1ipa de o&dine ca&e face e>e&ci*ii de c1ema&e a sal)&ii sa a medic l i )ete&ina&+ E&a de$am'it+ Am &m&it stea' &ile fl t &#nd( mai #nt#i cel al"( apoi cel po&tocali ( din no cel al" %i apoi po&tocali ( c o pa $ de o sec nd sa do #nt&e ele+ Cate'o&ic n e&a nici o fo&m inteli'i"il de semnali$a&e: nimic pe sistem semafo&+ Ele e&a ( a%a c m sp sese C1ico( p & %i simpl stea' &i folosite d p o cde&e la o c &s: al" ca s c1eme am" lan*a pent& !oc1e ( po&tocali pent& cal+ N-a mai d &at m lt+ D p 4S, --- -) C ANSE POTRIVNICE + ;4U YWWWWWWWWWWWWWWWWWW ap&o>imati) opt fl t &&i( el s-a op&it %i( d p n min t sa do ( a #ncep t s

mea&' #napoi( peste pist sp&e t&i" ne+ 3 Ce c&e$i c a fost toate astea( #n ce scop5 a #nt&e"at C1ico+ Din no %i-a &otit "inocl l peste tot 1ipod&om l+ 3 N mai e nici o s fla&e de om( #n afa& de el %i de noi+ 3 P&o"a"il c a%teapt de l ni de $ile lin' n 'a&d %ansa s-%i fl t &eA stea' &ile %i nimeni n-a fost &nit nicie&i l#n' el+ In cele din &m( tenta*ia s-a do)edit m lt p&ea p te&nic+ /-am &idicat #n picioa&e( mi-am de$mo&*it oasele( am me&s p&int&e t fe sp&e Re)elation+ i-am desfc t d#&lo'ii c ca&e f sese le'at de t fe( i-am deset&mat c1in'a %i i-am scos pt &a+ 3 Ce faci5 m-a #nt&e"at C1ico+ 3 E>act ca om l c stea' &ile+ N &e$ist nei tenta*ii c mplite+ A! t-m s &idic picio& l+ A fc t ceea ce i-am ce& t( da& a p&ins f&# l c m#na+ 3 E%ti ne" n+ A$i-noapte ai sp s c a& p tea s te lase s cl&e%ti d p c &s( da& c n-a& fi niciodat de aco&d s-o faci #nainte+ Dac le f&#mi 'a&d &ile5 3 At nci o s da de " cl c n 'l m( am &ec nosc t+ Da& iat-m pe n s&ito& de p&im clas( p&i)ind la n 1ipod&om di)in( #nt&-o $i s pe&"( c toat l mea la mas+ Am $#m"it+ D-mi d& m l+ C1ico %i-a l at m#na de pe+f&# + 3 N e-n 'en l t ( a sp s plin de #ndoieli+ 3 N-o p ne la inim( am sp s nepsto& %i am dat clc#ie cal l i+ Ne-am #nd&eptat la pas sp&e pist #n di&ec*ia t&i" nelo&+ In sens in)e&s acelo& de ceaso&nic( a%a c m DICK FRANCIS < WWWWWb se desf%oa& c &sele+ Tot la pas( am a! ns la %osea( am t&a)e&sat-o pe po&*i nea neacope&it c ta&mac+ De cealalt pa&te a %oselei se #ntindea pata eno&m( ma&onie( de scoa&* de ste!a&( ca&e f sese #mp&%tiat #n st&at '&os %i solid acolo nde 'a$on l a&s f sese esca)at+ Caii n-a)ea s ai" nici o dific ltate #n a s&i peste ea+ Odat t&ec *i de cealalt pa&te( din no pe pist( Re)elation a po&nit la t&ap+ tia nde se afla+ De%i f& m l*imea %i f& $'omot l o"i%n it( fapt l de a se 'si pe o pist familia& #l incita+ 7&ec1ile #i e&a ci lite( pas l elastic+ 0a paisp&e$ece ani( e&a ie%it de!a de n an din competi*ii( da& se mi%ca de pa&c a& fi a) t doa& pat& + i el( mi-am $is( se sim*ea at&as dia"olic de plce&ea l c& l i ilicit+ C1ico a)ea( "ine#n*eles( d&eptate+ N -mi e&a pe&mis s cl&esc pe n 1ipod&om c a%a de p *in timp #naintea $ilei de c &se+ N-a)eam nici o ! stifica&e+ T&e" ia s-o %ti "ine+ S o %tiam c1ia& foa&te "ine+ 0-am po&nit %o& pe Re)elation #n cante&+ E&a t&ei %i& &i de o"stacole %i t&ei 'a&d &i )e&ticale( mai m lt sa mai p *in ap&opiate( %i &i)ie&a dincolo de ele+ C m n e&am si' & c Re)elation )a s&i o"stacole mai '&ele ne#ncl$it Cm l*i cai n-o fac< l-am #nd&eptat sp&e 'a&d &i+ Odat ce le )a fi )$ t %i )a fi '1icit inten*ia mea( m #ndoiam c l-a% mai fi p t t op&i( c1ia& dac )oiam+ P & %i simpl ( a #n'1i*it p&ima s&it & %i s-a #nd&eptat impet os sp&e a do a+ D p aceea l-am lsat s alea' %i( dint&e cele do o"stacole ce-i sttea #n fa*( a ales 'a&d l+ P&ea c n -4 de&an!ea$ c este de cap l l i+ Ba&d &ile e&a e>celente %i el e&a n c#%ti'to& al C pei de A &( nsc t %i c&esc t pent& asta( %i i se ofe&ea o fa)oa&e nea%teptat( ca&e-i lipsise m lt C 4SI I ANSE POTRIVNICE+

)&eme+ A $" &at peste 'a&d c toat p&icepe&ea si c te$an*a de odinioa&+ In ceea ce m p&i)e%te( sta&ea mea de spi&it e&a de nedesc&is+ / &casem pe n cal n mai de c#te)a o&i d p ce &en n*asem la c &se( da& niciodat n-a)G sesem %ansa s fac altce)a dec#t s cl&esc lini%tit alt &i de /a&F la e>e&ci*i l de diminea*+ i( iat-m( #napoi #n )ec1i l me loc( fc#nd din no ceea ce t#n!eam de doi ani %i ! mtate+ Am $#m"it c o " c &ie nestp#nit %i l-am #ndemnat pe Re)elation s-%i m&easc pas l pent& s&it &a peste &i)ie&+ 0-a m&it( ls#nd #ns &e$e&)e+ Pe&fect+ N e&a st&i'te m#nioase din t&i" nele din d&eapt mea %i am mt &at &a$ant t &nanta de s s a pistei( &apid %i de$ip)olt+ 7n alt o"stacol la capt l t &nantei 3 Re)elation a pl tit peste el 3 %i alte cinci sp&e pa&tea cea mai #ndep&tat a pistei+ 0a al t&eilea din ele( la %an*( acolo stt se "&"at l %i fl t &ase stea' &ile+ Este n l c& ce&t c emo*iile t&ec de la cl&e* la cal( %i Re)elation se compo&ta c aceea%i )eselie ne" n ca&e m c p&insese %i pe mine: a%a c( d p do s&it &i spectac loase peste &mtoa&ele do o"stacole( am#ndoi am $" &at #nainte( c "&a*ele desc1ise sp&e soa&t+ Acolo e&a : "a&a de #mp&e!m i&e( %an* l la&' de n met& %i do $eci %i( la capt l l i( 'a&d l de n met& %i pat& $eci+ Re)elation( %tiind -le foa&te "ine( a tomat s-a an'a!at di&ect #n s&it &+ A &mat l mina o&"itoa&e #n oc1i pe c#nd m aflam #n ae&+ O l min al"( l itoa&e( ce-*i n cea min*ile( despic#nd $i a #n milioane de f&a'mente %i asc n$#nd l mea #nt&-o )#l)taie la fel de incandescent ca soa&ele+ Am sim*it cal l c$#nd s " mine( %i instincti) m-am &osto'olit( c oc1ii la&' desc1i%i %i ap&oape ne)$#nd C4SU dicF f&ancis ! nimic+ A &mat o p&" %i&e d &4a pe pist( apoi sc1im"a&ea )i$i nii de la l min la #nt ne&ic %i( p&in cen %i ( din no la )ede&ea no&mal+ Am fost #n picioa&e #naintea l i Re)elation( c d#&lo'ii #nc #n m#n+ 0 pta s se scoale( n cit %i cltin#nd -se( da& apa&ent f& s fi fost &nit+ 0-am t&as fo&*#nd -4 s mea&' ca s-mi da seama de picioa&e %i( % &at( Gam constatat c e&a #nt&e'i %i tefe&e+ Sin' & l l c& ce-mi &m#nea de fc t e&a s #ncalec c#t mai &epede posi"il( %i asta e&a ene&)ant de '&e + C do miini m-a% fi p t t slta %o&( da&( #n sit a*ia mea( m-am c*&at c '&e #napoi #n %a a"ia la a t&eia #nce&ca&e( pie&$#nd am"ii d#&lo'i %i fc#nd -mi stomac l $o" de a&cada %eii+ \in#nd cont de toate astea( Re)elation s-a compo&tat e>cep*ional+ A me&s la t&ap #nt&-o di&ec*ie '&e%it doa& )&eo cinci$eci de met&i sa cam a%a ce)a( #nainte s-mi &e)in %i s *in d#&lo'ii "ine #n m#n( d p ca&e l-am #nto&s+ De data asta am t&ec t pe l#n' 'a&d %i celelalte o"stacole: l-am l at mai #ntii #nt&- n 'alop mic #n !os( pe ma&'inea pistei( l-am lsat la t&ap ca s t&a)e&se$e %osea a %i l-am #nd&eptat apoi n di&ect ct&e t &nanta de !os( ci #n afa&( sp&e d&eapta( ct&e loc l nde 'a&d l de #mp&e!m i&e #nt#lnea %osea a p&incipal sp&e 0ond&a+ C coada oc1i l i l-am )$ t pe C1ico ale&'#nd sp&e mine peste ia&"+ I-am fc t semn c m#na %i l-am a%teptat acolo nde d& m &ile ni se #nt#lnea + 3 Am c&e$ t( din ce mi-ai sp s( c po*i al d&ac l i de "ine s cl&e%ti( a $is el a"ia t&'#nd -%i &s fla&ea din ca $a ale&'&ii+ 3 Da( am sp s+ A%a am c&e$ t at nci+ S-a itat la mine tios+ 3 Ai c$ t+ Te p&i)eam+ Ai c$ t ca n *#nc+ 3 Pent& c m p&i)eai+++ cal l a c$ t( dac n te s pe&i+ Este o deose"i&e+ Foa&te impo&tant pent& !oc1ei+ C ANSE POTRIVNICE 3 P&ostii( a sp s el+ Ai c$ t+

3 ?aidem( am sp s( me&'#nd la pas c Re)elation sp&e 'a&d+ Este ce)a ce t&e" ie s 'sim+ I-am sp s l i C1ico ce+ 3 #nt&- n i din " n'alo &ile acelea( c&ed+ 0a o fe&east&( sa pe acope&i%( sa #n '&din+ 3 Sc#&"e( a $is C1ico ta&e+ Sc#&"e #mp *ite+ Am fost de aco&d c el+ N e&a foa&te dificil( pent& c t&e" ia s se 'seasc nde)a pe o &a$ cam de o s t de met&i+ Am po&nit-o metodic de-a l n' l 'a&d l i( sp&e d& m l p&incipal ct&e 0ond&a( op&ind -ne s ne itm foa&te aten*i la fieca&e '&dini*( la fieca&e cs * sepa&at+ Fe*e iscoditoa&e ne p&i)ea + C1ico a fost p&im l ca&e a )$ t-o 3 p&optit #nt&-o &am & #nalt( desf& n$it( a n i copac ce c&e%tea m lt #n spatele antepen ltimei '&dini+ /a%inile )#!#ia pe %osea a p&incipal( ce se 'sea doa& la )&eo $ece met&i #n fa*a noast&( %i Re)elation ddea semne c )&ea s se #ntoa&c+ 3 P&i)e%te( a sp s C1ico a&t#nd #n s s+ Am p&i)it l pt#nd -m %o& c cal l+ E&a #nalt cam de n met& %i ! mtate( lat de n met& %i poleit( de o st&l ci&e impeca"il+ O o'lind+ 3 Sc#&"e( a sp s C1ico din no + Am dat din cap( am desclecat %i l-am d s pe Re)elation mai #n spate( acolo nde t&afic l n -4 mai s p&a %i i-am le'at d#&lo'ii de 'a&d+ D p ca&e e %i C1ico am me&s de-a l n' l %oselei ce d cea sp&e 0ond&a %i apoi pe d& m l dint&e " n'alo &i+ F ndt &a Napoleon( se n mea+ N aici i s-a #nf ndat l i Napoleon( mi-am $is #n '#nd am $at+ Am s nat la %a cel i de al doilea " n'alo + 7n "&"at %i o femeie( am#ndoi( a )enit s desc1id( DICK FRANCIS < "t&#ni( ama"ili( inofensifi %i c &io%i+ Am int&at di&ect #n s "iect( politicos: 3 ti*i cK a)e*i o o'lind #nt&- n pom5 3 N fi st pid( a sp s femeia $#m"ind ca-n fa*a n i c&etin+ P& -i e&a c& nt( '&as( ond lat %i p fta n flanel ne'& ( m &da&( peste o &oc1ie ma&o+ N-a&e deloc sim* l c lo&ii-( am '#ndit #n sinea mea+ 3 /ai "ine )-a*i ita( am s 'e&at+ 3 tii( n este o o'lind( a sp s "&"at l ned me&it+ Este o panca&t+ 7na din c1estiile alea pent& &eclam+ 3 E>act( a sp s femeia cont&ap nct#nd -4+ O panca&t+ 3 Am fost de aco&d s le #mp& m tm pom l+ 3 Pent& o mic s m( e d&ept+++ doa& pe&misi nea noast&+++ 3 7n "&"at a p s cad& l+++ 3 A sp s c se )a #ntoa&ce c &#nd c afi% l+++ 3 7n l &eli'ios( c&ed+ O ca $ no"il+++ 3 Altfel n-am fi fc t-o+++ C1ico i-a #nt&e& pt: 3 N-a% c&ede c este n loc pot&i)it pent& o &eclam+ Pom l d mnea)oast& este m lt p&ea #n spate fa* de ceilal*i+ N este )i$i"il+ 3 E c1ia& am c&e$ t+++a #ncep t "t&#n l %o)ielnic( t#&%#ind -%i picioa&ele #n p#sla&ii #n ca&o &i+ 3 Da&( dac el s-a ofe&it s ) plteasc c1i&ie pent& pom l d mnea)oast& special( n-a*i )& t s-4 i$'oni*i( am conc1is e + O li& sa do #n pl s n se face s le la%i )ecin l i+

Ei n-a& fi sp s-o at#t de di&ect( da& n-a fc t o"iec*ii+ 3 ?aide*i s )ede*i( i-am #ndemnat+ /-a &mat pe poteca #n' st de l#n' pe&etele " n'alo l i( sp&e '&dina din spate+ A&"oa&ele se 4SQ CC%anse pot&i)nice #nl*a cam la ! mtatea distan*ei p#n la 'a&d l 1ipod&om l i( soa&ele c$#nd o"lic p&int&e &am &ile l i desf& n$ite+ Se )edea pa&tea de lemn din spatele o'lin$ii %i f&#n'1iile c ca&e f sese le'at de t& nc1i l copac l i+ D&"at l %i so*ia l i l-a #ncon! &at a! n'#nd #n fa*a o'lin$ii( ia& ned me&i&ea lo& a c&esc t+ 3 El a sp s c este pent& o &eclam( a &epetat "&"at l+ 3 Dine( am $is c#t am p t t de sec( c&ed c este pent& o &eclam( a%a c m a sp s el+ Da& pent& moment( )ede*i( este o o'lind+ i este o&ientat di&ect sp&e 1ipod&omH %i %ti*i c m &eflect o'lin$ile l mina soa&el i5 Ne-am '#ndit c( dac cine)a este o&"it de ea( a& p tea s n fie p&ea #n si' &an*( %ti*i( a%a c ne-am #nt&e"at dac )-a& de&an!a s-o m tm5 3 De ce s ne de&an!e$e( Doamne sfinte5 a #nc )iin*at femeia p&i)ind c mai m lt conside&a*ie 1ainele noast&e de cl&ie+ Nimeni n-a& p tea s &m&easc c &sele c l mina aceea o&"itoa&e #n oc1i+ 3 E>act+ A%a c ) s p&a*i dac #ntoa&cem o'linda p *in5 3 N )d de ce ne-a& s p&a( ttic le( a sp s ea nesi' &+ El a fc t n semn ince&t de ap&o"a&e c m#na %i C1ico 4-a #nt&e"at c m a! nsese o'linda #n copac+ A sp s c "&"at l ad sese o sca& c el( cci( ei n a)ea nici na+ C1ico a &idicat din me&i( m-a p s s sta aplecat lin' copac( a &cat n picio& pe spate %i alt l pe m& l me %i s-a c*&at p&int&e c&en'ile desf& n$ite ca o )e)e&i*+ Dt&#nii a &mas c ' &ile cscate+ 3 Ac m cit )&eme5 am #nt&e"at+ C#nd a L a%e$at "&"at l o'linda acolo s s5 3 Ast$i de diminea*( a sp s "t&#na &e)enind -%i din %oc+ i c1ia& adineao&i a mai )enit c o f&#n'1ie sa a%a ce)a+ A sp s c se )a #ntoa&ce c n afi%+ 4SQ ! C 4SQ DICK FRANCIS ! Deci o'linda f sese c*&at #n pom c#nd e %i C1ico stteam ita*i #n t fe %i f sese pot&i)it mai t#&$i + C#nd soa&ele e&a la n'1i l necesa& pe ce&+ 0a o&a do + O&a( #n $i a &mtoa&e( pent& cea de a t&eia c &s( c &sa c o"stacole+ 7n incident oa&eca&e( nimic altce)a dec#t o l min o&"itoa&e #n oc1i+ Stea' l al": p *in sp&e st#n'a+ Stea' l po&tocali : p *in sp&e d&eapta+ Nici n stea': e>act pe *int+ /#ine d p-amia$ a& fi &e)enit( a& fi t&#ntit n afi% &eli'ios peste o'lind imediat d p ce neno&oci&ea se )a fi p&od s( a%a c nici cea mai amn n*it ce&ceta&e n a& fi descope&it o'linda+ i n-a& fi fost aec#t o alt pia$ &ea la 1ipod&om l Sea" &@+ Cai mo&*i( !oc1ei st&i)i*i( clca*i #n picioa&e+ O pia$ &ea+ T&imite-mi caii nde)a #n alt pa&te( Domn le Ritne@( totdea na ce)a me&'e p&ost la Sea" &@+ E&am n pctos #nt&- n fel+ Reclama &eli'ioas n-a)ea s fie la loc l ei $i a &mtoa&e+ CANSE POTRIVNICE [III C&ed( am sp s "l#nd "t&#nilo&( c a& fi mai "ine s int&a*i #n cas+ Noi #i )om e>plica tip l i ca&e )ine ce s-a #nt#mplat c o'linda l i+ Ttic G %i-a a& ncat p&i)i&ea de-a l n' l potecii( ct&e %osea( %i-a p s "&a* l p&otecto& #n ! & l me&ilo& so*iei %i a sp s &ec noscto&: 3 A+++da+++da+

A int&at #n '&a" #n cas( pe %a din dos( e>act c#nd n "&"at masi)( p &t#nd o sca& &a"ata"il de al mini %i o 1#&tie ma&e fc t s l( a dat " $na pe poa&ta din fa*+ Se a $ise p#&#it l f &'onetei l i ma&i( al"ast&e( #n timp ce se op&ea( sc#&*#it l ca)e&nos al f&#nei de m#n( t&as c fo&*( pocnet l %ii t&#ntite %i $n'nit l sc&ii dat !os din ma%in+ C1ico se '1em ise #n pom( dest l de lini%tit( %i p&i)ea+ Soa&ele e&a #n spatele me ( da& cdea din plin pe fa*a "&"at l i ce int&a #n '&din+ N e&a n c1ip pe ca&e l-ai fi p t t asocia c#t de c#t c &eclame &eli'ioase+ E&a n fel de amestec #nt&e n l ptto& de cate'o&ie '&ea %i m ntele Ve$ )i + Col* &os( "& tal de p te&nic %i( dint&-o clip #nt&-alta( 'ata s e& p+ 4S- V /;;I DICK FRANCIS ! A )enit di&ect sp&e mine( peste ia&"( a lsat sca&a lin' el %i m-a #nt&e"at: 3 Ce se-nt#mpi5 3 O'linda( am $is( o s fie dat !os+ Oc1ii i s-a #n' stat #nt&-o #n'&i!o&a&e "& sc %i t& p l i s-a #nco&dat+ 3 O s fie p s n afi% peste ea( a #ncep t dest l de &e$ona"il( &idic#nd s l l de 1#&tie+ Apoi( #n t m lt( la)a s-a &e)&sat( 1#&tia a $" &at la o pa&te %i m %c1ii a int&at #n f nc*ie+ N-a p&ea fost o l pt+ A #ncept s m lo)easc peste fa*( apoi s-a &$'#ndit %i %i-a t&imis am#ndoi p mnii s " c &ea+ A fost n d& m cam l n' pent& m#inile l i+ Indoind -m de d &e&e pe pa!i%te( am &idicat sca&a %i i-am a&s o lo)it & p te&nic peste tendoanele 'en nc1ilo&+ Pm#nt l s-a c t&em &at s " impact+ A c$ t pe-o pa&te %i 1aina i s-a desc1is+ /-am np stit sp&e el %i i-am ap cat pistol l ce se )edea #n toc( l#n' coaste+ A ie%it %o&( da& mata1ala m-a mt &at c n "&a* c#t n st#lp de tele'&af+ Am c$ t lat+ S-a &s cit pe 'en nc1i( a l at pistol l din ia&" %i a &#s "at!oco&ito& sp&e mine+ Apoi s-a &idicat p&ec m n a&c %i mi-a aplicat c fo&* %i "ine *intit o lo)it & #n om"ilic+ i a t&as piedica de la pistol+ S s #n copac( C1ico a scos n st&i't+ /ata1ala s-a #nto&s( a fc t t&ei pa%i sp&e el( )$#nd -4 ac m pent& p&ima oa&+ C do *inte la ale'e&e( a optat pent& aceea pe ca&e #nc n-o scosese din l pt+ A #nd&eptat m#na c pistol l sp&e C1ico+ 3 0eo( am st&i'at+ N s-a #nt#mplat nimic+ Am mai #nce&cat o dat+ 3 F&ed9 Namila %i-a #nto&s cap l sp&e mine o f&ac*i ne de sec nd( %i C1ico a )enit peste el( de la t&ei met&i #nl*ime+ ANSE POTRIVNICE 4SA&ma s-a desc&cat " " ind( %i din no $i a s-a despicat #nt&- n noian de l mini 2sc#nteietoa&e+ Stteam pe pm#nt fc t co)&i'( )it#nd -m #ncet( #n! &#nd c &si)( ls#nd -le toate "alt+ At&a%i de $'omot( loc ito&ii " n'alo &ilo& din !os l %oselei a ie%it afa&( #n '&dinile din spate %i-a p&i)it ned me&i*i peste 'a&d &i+ Dt&#neii no%t&i sttea pali$i la fe&east&( din no c ' &ile cscate+ /ata1ala a)ea ac m o asisten* p&ea n me&oas pent& o c&im+ C1ico e&a dep%it ca m&ime( da& ap&oape e'al #n #ndem#na&e+ El %i mata1ala s-a &epe$it n l #n cellalt de c#te)a o&i( #n timp ce e m t#&am #nco)oiat de-a l n' l potecii( sp&e '&dina din fa*( ct&e poa&t( &e$ ltat l "tliei fiind p&e)i$i"il( mai &m#nea de )$ t doa& &et&a'e&ea+

/ata1ala a plecat sin' &( t&ec#nd ca n t)l ' pe potec( m-a )$ t a'*at de poa&t %i a &idicat pistol l pe ! mtate+ Da& ac m e&a oameni pe %osea %i m lt mai m lte capete iscoditoa&e la fe&east&ele de peste d& m+ #nt&-o f &ie oa&" a a& ncat c n polo"oc sp&e cap l me ( am &e %it s-4 e)it d#nd d& m l po&*ii %i am c$ t din no la pm#nt( #n spatele po&*ii sal)atoa&e( p&ote!at astfel de ci$mele l i+ Pa)a! l t&osnea s " picioa&ele l i( s-a &cat #n l &'onet t&#ntind %a( a am"alat %i a disp& t sp&e %osea a na*ional #nt&- n no& de p&af+ C1ico )enea pe potec cltin#nd -se( c s#n'ele %i&oind din sp&inceana tiat+ P&ea nelini%tit %i " l)e&sat+ 3 Sp neai c %tii al d&ac l i de "ine s te "a*i( am &#s de el+ S-a op&it l#n' mine( pe 'en nc1i+ 3 S te ia nai"a+ i-a d s de'etele la f& nte %i s-a c t&em &at de &e$ ltat+ i ;;M DICK FRANCIS I )W:W Am fc t o '&imas+ 3 Ai dat "i& c f 'i*ii( a $is+ 3 No&mal+ 3 Ce-ai acolo5 /i-a l at mic l apa&at d foto'&afiat din m#n+ S n -mi sp i( a $is el( fa* &)%ind -i-se #nt&- n s &#s dia"olic+ S n -mi sp i c++ 3 #n fond( pent& asta am )enit+ 3 C#te5 3 Pat& c el+ Do c f &'oneta+ 3 Sid( t m omo&i( pe " ne+ 3 Dine( am sp s+ #mi )ine s )&s+ /-am &s cit %i am )omat ceea ce mai &msese din mic l de! n pe &dcinile 'a&d l i de lemn c#inesc+ N e&a s#n'e deloc+ / mai #n$d&)enisem tot %i+ 3 / d c s ad c a to)ana( ca s te ia( a sp s C1ico+ 3 N-ai s faci asta( i-am $is %te&'#nd -mi ' &a c o "atist+ Ne &e#ntoa&cem #n '&din+ V&ea neap&a 'lon* l acela+ 3 Cine %tie pe nde o fi sp&e Sea" &@( a p&otesta el( l #nd -mi "atista s-%i %tea&' s#n'ele de p sp&incean+ 3 Pe ce pa&ie$i5 l-am #nt&e"at+ Am folpsit din no poa&ta ca s m &idic %i d p clip sad do +i e&am ap&oape pe )e&tical+ Am p&e$entat c#te)a s &#s &i menite s lini%teasc2 spectato&ii %i ne-am &et&as pe potec #n '&dina di spatele casei+ O'linda $cea #mp&%tiat #nt&-o p $de&ie de " c*i st&l citoa&e pe toat pa!i%tea+ 3 7&c-te-n copac %i )e$i dac n 'se%ti 'lon* l+ A fc t o'linda p l"e&e+ S-a& p tea s se fi #nfipt pe acolo( pe nde)a+ Dac n ( )a t&e" i s c tm c aten*ie p&in ia&"+ S YNSI- POTRIVNICE 4SN l G1ico( de data asta( a folosit sca&a de al mini + - A)em no&oc c ca& l( a st&i'at+ Este aici+ 0-am &m&it sco*#nd n "&icea' din " $ na& %i lec p#nd c '&i! o " cat c1ia& #n cent& l placa! l i cin spatele fostei o'lin$i+ A co"o&#t %i mi-a #ntins m#na i " cala mic( difo&m( #n palm+ Am l at-o %i am D s o c '&i! #n " $ na& l mic de la pantaloni+ Dt&#neii a ie%it p&ec m "&oa%tele *estoase din " n'alo l lo&+ E&a ( "ine#n*eles( spe&ia*i %i ned me&i*i( C1ico s-a ofe&it s co"oa&e ce mai &msese din o'lind( ceea ce a %i fc t( da& i-am lsat pe ei s se desc &ce c &est l+

Ca la n '#nd #nt#&$iat( C1ico a t&a)e&sat '&dina %i (i &ec pe&at afi% l dint&- n st&at de t&andafi&i p&e'tit pent& ia&n %i m stind de ap+ 0-a desf% &at %i mi I a a&tat &#$#nd+ EDinec )#nta*i fie cei "l#n$i( pent& c ei )o& mo%teni pm#nt l2+ 3 7n l din ei( a sp s C1ico( a&e sim* l mo& l i+ TTT /ai m lt #mpot&i)a )oin*ei l i( ne-am #nto&s la p nct l nost& de o"se&)a*ie din t fele pipe&nicite de '&o$am+ 3 N -*i a! n'e5 a sp s C1ico f &ios+ 3 Pat& lele n )in p#n la %ase( i-am amintit+ i c1ia& t ai sp s c #nt ne&ic l este timp l cel mai p&opice pent& ei s #nce&ce ce)a+ 3 Da& de!a a fc t-o+ 3 N este nimic ca&e s-i op&easc s p n la cale ce)a mai de soi dec#t o 'l m p&oast( am s "liniat+ /ai ales c po)estea c o'linda n-a& fi fost ce&t s t B 44S DICK FRANCIS < la s t( c1ia& dac n-am fi &epe&at-o+ Depindea de soa&e+ P&o'no$a este " n( %ti ( da& p i tot at#ta "a$ pe ea c#t #nt&-o sticl de ap fie&"inte lsat s-n-cl$easc pat l %i ca&e( #nt&e timp( s-a spa&t+ 7n no& t&ecto& a& fi fc t-o ineficient+ C&ed c a %i altce)a #n minte+ 3 Splendid( a sp s el &esemnat+ 0-a d s pe Re)elation de-a l n' l %oselei sp&e a to)an %i d s a fost+ C#nd s-a #nto&s( s-a a%e$at l#n'K mine %i a sp s: 3 Am me&s de-a l n' l t&i" nelo&+ Nimeni n m-a op&it %i n m-a #nt&e"at ce fac+ Na nici o pa$ de sec &itate aici5 Femeile ca&e a fc t c &*enie a plecat toate acas( mai este na ca&e 'te%te #n cantin+ /i-a sp s c am )enit p&ea de)&eme( s m #nto&c la %ase %i ! mtate+ N e&a nimeni #n "loc l de l#n' t&i" ne( afa& doa& de n "t&#n ca&e fo&nia lene% pe l#n' "oile&+ Soa&ele co"o&#se pe ce& %i d p-amia$a de noiem"&ie se fc se &ece+ Ne-am $'&i" lit p *in %i-n '&a" ne-am p s p lo)e&ele+ C1ico a sp s: 3 Ai '1icit c a& fi o o'lind #nainte de a po&ni pe pist+ 3 E&a o posi"ilitate( asta-i tot+ 3 P teai s me&'i de-a l n' l 'a&d l i %i s te i*i #n '&dini( a%a c m ai fc t d p aceea( #n loc s te a& nci as p&a t t &o& acelo& o"stacole+ Am $#m"it impe&cepti"il+ 3 Da( da&( a%a c m *i-am sp s( n-am &e$istat tenta*iei+ 3 Cpos le9 A& fi t&e" it s %tii c ai s ca$i+ 3 Dine#n*eles c n-am %ti t+ O'linda p tea s n l c&e$e la fi>+ 6n o&ice ca$( este mai "ine s )e&ifici o teo&ie #n p&actic+ Ia& e ( p & %i simpl ( )oiam doa& s ANSE POTRIVNICE 44S fac o t & pe pist+ A)eam o sc $ " n( dac m-a& li t&as la &sp nde&e pent& asta+ A%a c am plecat+ i D fost ma'nific+ Deci( tac-*i clon* l+ A &#s+ 3 E-n o&dine+ F& s ai" ast#mp&( s-a &idicat din no %i a sp s c a& mai face o( t &+ C#t a fost plecat( am p&i)it 1ipod&om l c %i f& "inocl ( da& nimic( nici o mi%ca&e+

S-a #nto&s tc t %i s-a lsat !os l#n' mine+ 3 Tot l este ca #nainte( a sp s+ 3 Nici aici n s-a pet&ec t nimic+ / p&i)ea din p&ofil+ 3 Te sim*i c1ia& at#t de & d p c m a&*i5 3 N-a& fi de mi&a&e( am $is+ Da& t 5 i-a atins %o& $ona din ! & l sp&#ncenii tiate+ 3 /ai & + / lt mai & + #mp *it '1inion( s-*i t&a' a%a o lo)it & c1ia& #n " &t+ 3 +A fc t-o dinadins( am $is alene( %i asta sp ne m lte+ 3 Ce59 3 A&at c %tia cine s#nt+ N-a& fi t&e" it s ne atace astfel( dac am fi fost doa& ni%te oameni de pe 1ipod&om )eni*i s )ad dac se poate m ta o'linda+ Da&( c#nd a )o&"it c mine( m-a &ec nosc t %i %tia c n p team fi d s c o am'eal de afi%+ i fel l c m a a"andonat %i s-a &et&as f& s-*i plteasc pent& c i te-ai p s #n cale+ El( p & %i simpl ( a lo)it acolo nde %tia c a)ea cel mai ma&e efect+ 3 Da& c m a %ti t5 3 El a fost cel ca&e 4-a t&imis pe And&e=s la "i&o ( am sp s+ El este "&"at l pe ca&e 4-a desc&is /e&)@n D&inton: mt1los( c a n #ncep t de c1elie( pist& i pe dos l palmelo&( accent cocFne@+ El 4-a intimidat p&in DICK FRANCIS < fo&* pe D&inton %i tot el 4-a t&imis pe And&e=s s ia sc&isoa&ea( ca&e se p&es p nea a fi la "i&o + Ei "ine+++ And&e=s m %tia( d p c m %i e #l %tiam pe el+ P&o"a"il c s-a #nto&s %i i-a sp s amic l i nost& F&ed c m-a #mp %cat #n stomac+ /oa&tea mea n-a ap& t #n p&es( a%a c F&ed a %ti t c e #nc t&iam %i )oi p ne m#na pe And&e=s c &#nd+ And&e=s n e&a c1ia& n &isc pent& F&ed( doa& n "i%ni*a& t#mpit %i f& minte( a%a c F&ed( p&es p n( 4-a d s di&ect #n pd &ea Eppin' %i 4-a lsat d&ept 1&an ps&ilo&+ D nele se&)icii se pltesc #ntotdea na+ 3 C&e$i( a sp s C1ico t&'nat( c a&ma pe ca&e a a) t-o ast$i F&ed+++ de aceea ai )& t 'lon* l5 Am #nc )iin*at din cap+ 3 E>act+ Am #nce&cat s-i ia %i a&ma(G da& f& s cces+ Dac am s contin i #n acest fel de m nc( amice( )a t&e" i s m #n)e*i n pic de ! do+ S-a itat sp&e mine plin de #ndoieli+ 3 C m#na asta5 3 In)entea$ n spo&t no ( am $is+ S l p*i c o sin' & m#n+ 3 Am s *e d c la cl "( a sp s $#m"ind+ Este n "t&#n !apone$ acolo ca&e )a 'si ce)a( dac poate( #nt&-ade)&( cine)a s 'seasc+ 3 D n+ Depa&te( la capt l 1ipod&om l i a ap& t o a to)an int&#nd din d& m l p&incipal %i #naint#nd sp&e '&a!d &i+ P&im l dint&e conc &en*ii $ilei de m#ine se pa&e c sosise+ C1ico a )enit s se ite+ Stteam #n l mina dif $ a #nse&&ii st&#n'#nd -m #n "&a*e de f&i'( d &e&ea sf&edelitoa&e din intestine &eap& se %i '#nd &i ne'&e m npdea #n le't & c F&ed+ N 0eo+ F&ed+ f C 444 I ANSE POTRIVNICE 444 8#&a pat& ( am &eflectat: K&a@e( Doit( F&ed %i 0eo+ 8l #nt#lnisem pe K&a@e: el m %tia doa& ca Sid( n pa&a$it disp&e* it #n casa n i ami&al la pensie( pe i+iic-4 c nosc se la cl " l l i %i c ca&e pet&ec se n =eeF-end+

II c nosc sem pe Doit: el m %tia ca 8o1n ?alle@(-n )#n$to& ce )oia s in)esteasc o s m p&imit #n i1i& de la o mt %+ #l c nosc sem pe f&ed: el #mi %tia n mele complet( /ia c l c&am la a'en*ie %i c-mi fc sem apa&i*ia la Sea" &@+ N %tiam dac-4 c nosc sem pe 0eo+ Da& 0eo p tea s m %tie+ Dac a)ea )&eo le't & c c &sele 1ipice( p&ecis m %tia+ A&e s fie #n o&dine at#ta )&eme c#t ei n-a s p n alt &i p&ea c &#nd to*i de ?alle@ %i to*i de Sid+ Da& e&a nefe&icita mea m#n( pe ca&e K&a@e mi-o scosese din " $ na&( pe ca&e F&ed p t se s-o )ad #n '&din %i pe ca&e 0eo( o&icine a& fi fost( o p t se o"se&)a ap&oape p&et tindeni #n ltimele %ase $ile( dato&it p&omisi nii fc te .annei /a&tin+ .anna /a&tin( ca&e l c&a pent& Doit+ 7n ade)&at ca& sel+ C1ico %i-a fc t apa&i*ia din #nt ne&ic+ 3 E&a Pin' Pon'( ca&e alea&' m#ine #n p&ima c &s+ To*i a #ntins-o+ i n se pet&ece nimic nicie&i( #n t&i" ne sa pe pist+ P tem s plecm %i noi+ E&a t&ec t de cinci+ Am fost de aco&d %i am #nce&cat s m &idic+ Amo&*isem+ 3 F&ed acela( a sp s C1ico( #ntin$#nd -mi o m#n( c&ed c l-am mai )$ t( s#nt si' &+ 0a c &se+ N )ine me&e + N l c&ea$ pent& )&e n "ooFmaFe& sa ce)a de fel l sta+ Da& p&in p&ea!m+ 0oc &i ieftine( de o"icei+ 3 S spe&m c n se d la f nd( am sp s+ 3 N )d de ce a& t&e" i( a $is el se&ios+ Realmente n se poate '#ndi c faci )&eo le't & B ;,; DICK FRANCIS #nt&e el( And&e=s sa K&a@e+ T l-ai p&ins doa& p n#nd o &eclam #nt&- n copac+ Dac a% fi #n loc l l i( a% do&mi lini%tit+ 3 0-am st&i'at F&ed( am sp s+ 3 A( a $is C1ico mo1o&#t+ Deci a%a+ Am a! ns la %osea %i am po&nit sp&e a to)an+ 3 F&ed pesemne c este acela ca&e face toate t&e" &ile( a sp s C1ico+ Sap canale de sc &'e&e false( d foc '&a!d &ilo&( cond ce t&actoa&e ca s &stoa&ne ciste&ne+ Este dest l de $d&a1on ca s fac o&ice+ 3 N-a fl t &at el stea' &ile+ 6n acel timp el e&a s s #n copac+ 3 ?m+ Da+ Cine s fi fost5 3 Doit 3 n c&ed+ N e&a s ficient de '&as ca s fie Doit( c1ia& %i #nt&-o sc &t de molton+ Poate K&a@e+ / lt mai p&o"a"il 0eo( cine o fi acela+ 3 7n l din m ncito&i sa %ef l de ec1ip+ Dine( asta-nseamn c p tea fi folosi*i doi pent& &st &na&ea ciste&nei %i pent& celelalte+ 3 A& fi m lt mai %o& #n doi( am #nc )iin*at+ C1ico a cond s a to)ana #napoi la '&a!d l l i /a&F %i apoi( sp&e " c &ia l i )dit( me&cedes l me sp&e 0ond&a+ I ANSE POTRIVNICE 44; [IV Inspecto& l %ef Co&nis1 e&a #nc#ntat( da& #nce&ca s n-o a&ate+ 3 C&ed c a s-*i c&easc ac*i nile la a'en*ie( a sp s( de pa&c p#n ac m a& fi fost disc ta"ile+ 3 S-a ciocnit nas #n nas c noi( ca s fim d&ep*i+ 3 i-a #ntins-o din no ( a sp s el sec+ Ani fc t o '&imas+ 3 Voi n l-a*i #nt#lnit+ +3 V&e*i s lsa*i asta #n seama noast&5 a sp s el a tomat+

3 At nci( nde a*i fost5 3 Asta a%a e( a admis el $#m"ind+ A l at c tia de c1i"&it &i din no %i a p&i)it 'lon* l+ 3 O f& m se*e+ 7&mele '1int &ilo& 3 " ne( cla&e+ Pcat( tot %i( c a a) t n &e)ol)e& %i n n a tomat+ A& fi fost "ine s a)em %i t " &ile+ 3 S#nte*i cam lacom( am sp s+ S-a itat la sca&a de al mini ce sttea &e$emat de pe&ete( la afi% l de pe masa l i %i la foto'&afiile fc te la *a&c+ Do po$e cla&e ale f &'onetei c n m& l de #nmat&ic la&e %i pat& c F&ed #n mi%ca&e #mpot&i)a l i C1ico+ N e&a acelea c1ia& po&t&ete( da& e&a pat& ( fC ;,I DICK FRANCIS < V---4W, l ate din n'1i &i dife&ite( ca&acte&istice( &eco'nosci"ile %i #n plin l min+ 3 A)#nd toate astea( #i )om da de &m #nainte de a se de$metici+ 3 B&o$a)( am $is+ EC c#t e&a imo"ili$at mai &epede( c at#t mai "ine2( am &eflectat+ E#nainte de a mai2 face %i alte neno&oci&i la Sea" &@2+ V )a t&e" i o plas de ti'& ca s-4 p&inde*i+ Este n tip foa&te d & %i %tie ! do+ i( dac n-a&e minte s se descoto&oseasc de ea( #nc )a mai a)ea a&ma aceea+ 3 Voi *ine minte( a sp s el+ i m l* mi&i+ C#nd am plecat( ne-am st&#ns m#inile p&ietene%te+ TTT i la a'en*ie a fost o $i f& ct oas+ Imediat ce m-am #nto&s( Doll@ mi-a sp s c 8acF Copeland m c1ema s s( la EDona Fides2+ Am po&nit-o sp&e ei+ 8acF m p&i)ea pe deas p&a oc1ela&ilo& semil n #nc#ntat de depa&tament l s + 3 Beo&'e *i-4 a&e la m#n pe K&a@e+ O s-*i sp n el+ /-am #nd&eptat sp&e "i&o l l i Beo&'e+ Beo&'e e&a c#t se poate de plin de el( da& d p do min te de po)estit( i-am dat d&eptate s fie astfel+ 3 P&int&-o #nt#mpla&e( a sp s el( am #mp& m tat o " cat de c a&* neted folosit ante&io& de K&a@e #n / $e l de Beolo'ie %i l-am p s pe Samm@ s ia amp&entele+ Do sa t&ei set &i dife&ite de de'ete a ie%it #n e)iden*( a%a c le-am foto'&afiat pe toate+ Nici n l dint&e ele n fi' &a #n dosa&ele "&itanice( da& le-am dat n i amic din Inte&pol( pent& o&ice e)ent alitate+ i ce c&e$i( f&*ioa&e( am dat de filon l de mine&e ( a "a5 i ANSE POTRIVNICE 44, i 3 Ei5 am #nt&e"at ne&"dto&+ 3 i #nc c m9 P&ieten l t K&a@e este #n fi%ie& l fo%tilo& condamna*i ai stat l i Ne= Xo&F+ 3 Pent& ce5 3 Atac+ 3 As p&a nei fete5 am #nt&e"at+ Beo&'e a &idicat din sp&#ncene+ 3 Tatl fetei+ K&a@e "t se fata( se pa&e( c consim*m#nt l ei+ Da& tatl a )$ t )#ntile %i a fc t scandal+ A sp s c-4 )a d ce pe K&a@e #n instan* ac $#nd -4 de )iol( de%i se pa&e c fata f sese pe&fect de aco&d c toat po)estea+ 0 i K&a@e n i-a picat "ine( a%a c a l at n sca n %i 4-a a& cat #n cap l tatl i %i a #ntins-o+ 0-a p&ins c#nd se #m"a&ca pe n a)ion pent& Ame&ica de S d %i l-a ad s #napoi+ Tatl a fost lo)it la c&eie&+ S#nt o m l*ime de amn nte medicale( ca&e se &ed c la fapt l c el n-a mai p t t &e)eni e>act la no&mal d p aceea+ K&a@e a scpat de ac $a*ia de )iol( da& a fc t pat& ani pent& atac as p&a tatl i+

T&ei ani d p aceea( a )enit #n An'lia c ce)a "ani( p &t#nd n alt n me( %i c &#nd %ia l at o ne)ast+ Cea ca&e a di)o&*at de el pent& c& $ime+ B&o$a) tip( n-am ce $ice+ 3 Da( #nt&-ade)&( am sp s+ Ca&e este n mele l i ade)&at5 3 Ril" & Potte&( a sp s Beo&'e sa&donic+ i n-ai s '1ice%ti niciodat 3 a fost 'eolo' de p&ofesie+ A l c&at pent& o fi&m de const& c*ii( ca s p&a)e'1eto&+ Tot timp l m t#nd -se dint&- n loc #n alt l+ T&st &i de ca&acte&: %mec1e&( #nt&ep&in$to&( " n )o&"ito&+ Ca s n-o mai l n'esc 3 totdea na a a) t mai m l*i "ani dec#t sala&i ( #i place s se fac &ema&cat c p&ice p&e*( da& nimic pasi"il de &m&i&e ! &idic+ Atac l as p&a CA44I DICK FRANCIS A tatl i a fost p&ima ciocni&e c le'ea+ A)ea t&ei$eci %i pat& de ani at nci+ 3 #nc &cat t&ea"a( am sp s+ 3 Foa&te( a fost de aco&d Beo&'e+ 3 Ia& )iolen*a se> al %i p&el &ile f&a d loase n s#nt p&ea m lt do)edite( m-am pl#ns e + 3 Ca %i c m ai sp ne c este e>l s s ai f & nc lo$ %i cance& #n acela%i timp+ Ce)a f ndamental #n ne&e' l #n o&'anism %i do simptome dife&ite+ 3 C&ed c ai d&eptate( am sp s+ Samm@( s s la EPe&soane disp& te2( fc se mai m lt dec#t s foto'&afie$e amp&entele l i K&a@e( ap&oape c-4 'sise pe Smit1+ 3 Inte&eso t1 ne-a s nat #n diminea*a asta( a sp s el+ Smit1 i-a indicat pent& &efe&in*e+ A solicitat o sl !" de %ofe& la Di&min'1am+ 3 D n( am sp s+ 3 #n d p-amia$a asta t&e" ie s-i a)em de!a ad&esa+ TT 8os( la EC &se2( am l at telefon l l i Doll@ %i-am ce& t C1a&in' St&eet %i Kin'+ 3 Sec&eta&a domn l i Doit la telefon( a sp s )ocea domoal+ 3 Domn l Doit este5 am #nt&e"at+ 3 /i-e team c n +++ ( c cine )o&"esc( ) &o'5 3 tii c n dosa& de-al me este la tine5 3 O+++( a &#s ea+ Da+ 0-am l at din ma%ina ta+ #mi pa&e & + 3 #l ai la tine5 i ANSE POTRIVNICE 44I 3 N ( a sp s+ N l-amG ad s aici+ /-am '#ndit c n-a& fi "ine s &isc s-4 )ad domn l Doit( mai c seam c a&e imp&imat pe el ? nt Radno& Associates %i alt &i o etic1et &o%ie pe ca&e sc&ie EFoste p&o"e( #nc&edin*ate l i Sid ?alle@2+ 3 Da( a& fi fost n ade)&at de$ast& ( am #nc )iin*at m l* mit+ 3 0-am lsat acas+ #*i t&e" ie &'ent5 3 N ( n c1ia&+ At#ta )&eme c#t este #n si' &an*( asta contea$+ Ce-ai $ice dac a% )eni s-4 ia poim#ine( d minic diminea*a5 Am p tea face o plim"a&e c ma%ina %i e)ent al s l m p&#n$ l #mp&e n+ A &mat o sc &t pa $+ Apoi a sp s 1ot&#t: 3 Da( te &o'+ Da+ 3 A plecat de!a ci&c la&ele5 am #nt&e"at+ 3 A plecat de ie&i+ 3 Ne )edem d minic( domni%oa& /a&tin+ Am p s telefon l l i Doll@ #n f &c ca s-o 'sesc it#nd -se la mine $#m"ind c s "#n*eles+ E&am din no coco*at pe n col* al "i&o l i ei( fata de la EDactilo'&afie2 &eclam#nd -%i sca n l #n a"sen*a mea+ 3 oa&ecele a %te&s-o din no ( din c#te #n*ele'+

3 Nici n %oa&ece+ C1ico a int&at #n "i&o + Tiet &a de la sp&incean e&a &o%ie( inflamat %i toat pa&tea aceea a fe*ei #n)ine*it+ 3 Doi( a sp s Doll@ #n $eflemea( %i )-a do"o&#t ca pe ni%te *#nci+ i C1ico a l at asta m lt mai "ine dec#t dac ea s-a& fi a'itat mate&n #n le't & c &ana l i+ 3 Ne-a t&e" it mai m lt dec#t celo& doi lilip tani s-4 le'e fedele% pe B li)e&( a sp s el "ine-disp s+ Cj a) t o "i"liotec ma&e la o&felinat+< C 44U DICK FRANCIS 3 Da& Da)id de n l sin' & 4-a do"o&#t pe Boliat+ C1ico s-a st&#m"at la ea( ia& e am &#s+ 3 C m mai e c '1io&iala de ma*e pe ast$i5 m-a #nt&e"at i&onic+ 3 O&ic m mai "ine fa* de c m a&*i t + 3 tii de ce cei mai " ni p&ieteni ai l i Sid n -4 &ec nosc5 a sp s C1ico+ 3 De ce5E 4-a #nt&e"at Doll@ se&ios+ 3 S fe& de ?alle@-to$+ 3 O Doamne( a sp s Doll@+ 0 a*i-4 ca&e)a de aici+ D ce*i-4+ N mai pot s po&ta+ TTT Stteam #nt&- n fotoli c tapi*e&ie ma&o #n "i&o l-salon al l i Radno&( la pa&te&( %i-4 asc ltam sp n#nd c n f sese nimic deose"it #n &apoa&tele pat& lelo& de la Sea" &@+ 3 Fison a"ia ce a fost la telefon+ Sp nea c tot l este no&mal pent& o $i de c &se+ P "lic l o s #nceap s )in c &#nd+ El %i Tom a fc t o t & c1ia& adineao&i #mp&e n c cpitan l O>on( pent& o )e&ifica&e amn n*it a 1ipod&om l i+ N este nimic #n neo&dine( din c#te #%i pot da ei seama+ P&o"a"il c ce)a tot %i n e&a #n o&dine( ce)a ce ei n p tea s )ad+ E&am nelini%tit+ 3 A% p tea s sta acolo la noapte( dac 'sesc o came&( am sp s+ 3 Dac te d ci( s n-m acas sea&a+ 3 Dine#n*eles+ II de&an!asem de la cin ca s-i sp n desp&e F&ed %i o'lind+ 3 Po*i s-mi dai foto'&afiile #napoi( dac ai te&minat c ele5 l-am #nt&e"at+ A% )&ea s conf& nt lista aceea de ini*iale c m ncito&ii de la Sea" &@+ ANSE POTRIVNICE 44U ! 3 #mi pa&e & ( Sid( da& n le mai am+ 3 S#nt #napoi s s+++5 3 N ( n mai s#nt deloc aici+ S#nt la lo&d l ?a'"o &ne+ 3 Da& de ce5 /-am &idicat #n picioa&e nelini%tit+ 3 El a )enit aici ie&i d p-amia$a+ A% $ice( l #nd tot l #n conside&a*ie( c ac m este ap&oape complet de pa&tea noast&+ N-am mai a $it o"i%n itele a)e&tismente #n le't & c c1elt ielile( ceea ce este n semn " n+ 6n o&ice ca$( el a )& t s )ad do)e$ile desp&e ca&e i-ai sp s c le de*inem p&ec m c K&a@e este cel ca&e c mp& ac*i ni+ Foto'&afiile ce&tificatelo& de t&ansfe& de ac*i ni+ tia desp&e ele+ .icea c t i-ai po)estit+ 3 Da( a%a-i+ 3 A )& t s le )ad+ Asta e&a &e$ona"il( %i n-am )& t s &isc s-4 am ia& oscil#nd sp&e ne1ot&#&e( a%a c i le-am a&tat+ /-a #nt&e"at foa&te politicos dac a& p tea s le ia s le a&ate e>ec ti) l i de la Sea" &@+ A)ea o #nt#lni&e #n diminea*a asta( c&ed+ El conside&a c-i )a p tea dete&mina la o oa&eca&e ac*i ne efecti)( dac )edea c

p&op&iii lo& oc1i c#t de ma&e este pa&ticipa&ea l i K&a@e+ 3 Ce-i c celelalte foto'&afii5 Celelalte ca&e e&a #n c tie5 3 0e-a l at pe toate+ E&a amestecate( %i el se '&"ea+ A sp s c le )a soa&ta el mai t#&$i + 3 0e-a d s la Sea" &@5 am #nt&e"at nelini%tit+ 3 E>act+ Pent& #nt#lni&ea e>ec ti) l i din diminea*a asta+ S-a itat la ceas+ A% $ice c %edin*a t&e" ie s fie c1ia& #n plin desf% &a&e #n moment l de fa*+ Dac le )&ei( po*i s le ce&i imediat ce a! n'i acolo+ P#n at nci el p&o"a"il c a %i te&minat c ele+ DICK FRANCIS < 3 E&a "ine s n i le fi dat s le ia c el( am sp s+ 3 N-a&e ce s ias & + C1ia& dac le pie&de( noi a)em( tot %i( ne'ati)ele+ Po*i s ai o no foto'&afie a listei tale m#ine+ Ne'ati)ele( n-a)ea c m s %tie( e&a )#&#te #nt&- n dosa& l at din '&e%eal #n Finc1le@+ N i-am m&t &isit nimic+ 6n sc1im" i-am sp s dest l de necon)ins: 3 E-n o&dine+ P&o"a"il c n-o s ai" nici o impo&tan*+ / )oi d ce at nci acolo+ Acas( mi-am ad nat c#te)a l c& &i ( #nt&-o )ali$ pent& la noapte+ Soa&ele se &e)&sa p&in fe&est&e fc#nd ca ton &ile de al"ast& %i )e&de %i 'al"en l mo"ilie& l i s pa& calde %i p&ietenoase+ D p doi ani( loc l( #n sf#&%it( #ncep se s a&ate ca n cmin+ 7n cmin f& 8enn@+ Fe&ici&e f& 8enn@+ P&ea c am"ele e&a posi"ile+ Cate'o&ic m sim*eam m lt mai e #ns mi ca niciodat de c#nd ea m p&sise+ Soa&ele st&l cea #nc %i la Sea" &@+ Da& n peste o ma&e imens de oameni+ Calitatea mi$e& a c &sei e&a at#t de e)ident( ap&oape patetic: %i 2e&a no&mal ca o ceat at#t de lamenta"il de pat& pe$i costeli)i s-%i fac c &sa p#n la poto poticnind -se %i c$d&elind -se( am &eflectat e filo$ofic( #nc#t mi-a fost mil de po&ni&ea mea deplasat #mpot&i)a lo&d l i ?a'"o &ne( cpitan l i O>on( e>ec ti) l i Sea" &@( K&a@e( Doit( F&ed( "t&#n l nc1i l Tom Co"le@ %i to*i ceilal*i+ N-a fost nici o #nt#mpla&e nefe&icit toat $i a+ Caii a ale&'at f& p&o"leme peste po&*i nea c scoa&* de ste!a& la )ite$a lo& de melc( %i nici o l min n le-a o&"it oc1ii c#nd a #n'en nc1eat al d&ac l i d p o"stacolele din e>t&emitatea 1ipod&om l i+ Pa&tid c#%ti'at( pent& mine %i C1ico+ ANSE POTRIVNICE C m )&emea f& moas c&ease t t &o& o " n dispo$i*ie( n c&#mpei din )ec1ea )italitate a l i Sea" &@ s-a &e#nto&s pent& o " cat de )&eme+ S ficient #ns ca oamenii s o"se&)e sta&ea deplo&a"il a t&i" nelo& %i s-%i dea seama c e&a timp l s se fac ce)a #n le't & c asta+ Dac sim*ea #n acest fel( mi-am $is( o &e#n)ie&e n e&a imposi"il+ A&"it& l %ef m-a asc ltat atent #n timp ce-i pasam s 'estia .annei /a&tin &efe&itoa&e la necesitatea con)in'e&ii consili l i com nal Sea" &@ %i( sp&e s &p&inde&ea mea( a sp s c se )a #n'&i!i s se t&eac &apid la fapte+ #n ci da acesto& mici p&o'&ese( e&a n '#nd ca&e n -mi +ddea pace+ 0o&d l ?a'"o &ne n mai -a)ea foto'&afiile+ 3 S#nt doa& &tcite( a sp s el calm+ N face at#ta ca$+ A s apa&+ 0e p sese pe masa #n ! & l c&eia se *in se %edin*a( sp nea el+ D p ce t&e" &ile oficiale se te&minase&( el se &idicase de la mas %i mai disc tase+ C#nd s-a #nto&s s ia c tia( n mai e&a acolo+ /asa f sese complet c &*at+ Sc& mie&ele f sese& 'olite++ 0e t&e" ia masa pent& p&#n$+O fa* de mas al" f sese a%te&n t peste ea+

0-am #nt&e"at ca&e f sese p#n la &m )e&dict l tnt#lni&ii+ Se cam "#l"#ise+ Se p&ea c toat C1esti nea f sese p s la dosa& pent& o sptm#n sa do : n e&a necesa& nici o &'en*+ Ac*i nile #%i sc1im" p&op&ieta&ii #ncet+ Da& ei c$ se& de aco&d c ? nt Radno& poate s contin e o " cat de )&eme+ Am e$itat s int& nepoftit #n came&aG &e$e&)at e>ec ti) l i( doa& ca s ca t n pac1et de foto'&afii( a%a c i-am #nt&e"at pe cei ca&e se&)ea la mas+ Ei n -4 )$ se&( mi-a sp s( ale&'#nd #ncoace %i #ncolo+ 44Q f 44Q DICK FRANCIS < ) c 8 )WWW(WWWG TTT Am stat pe 1ipod&om p#n d p sc1im"a&ea pat& lei la o&a %ase+ No -sosi*ii e&a aceia%i "&"a*i ca&e f sese& de pa$ noaptea t&ec t( pat& fo%ti poli*i%ti c e>pe&ien* %i c sca n la cap( to*i de )#&st mi!locie+ S-a #nca&ti& it confo&ta"il #n came&a p&esei( ca&e a)ea fe&est&e ce ddea sp&e fa* %i spate( a)ea #ncl$i&e cent&al #n f nc*ie %i pat& telefoaneH ca&tie& 'ene&al mai " n( d p sp sele lo&( dec#t cel pe ca&e #l a)ea de o"icei #n se&)ici l de noapte+ #nt&e ltima c &s Ct&ei t&ei$eci< %i o&a %ase( #n afa& de a "#nt i f& s cces d p po$e %i a-4 cond ce pe lo&d l ?a'"o &ne la " n'alo l din f ndt &a Napoleon Pe "&"at l %i femeia ca&e c &*ase& masa d p %edin* %i o p&e'tise& pent& p&#n$ i-am 'sit !os+ EDoa& ni%te m#$'leli pe ni%te " c*i de 1#&tie2( a sp s ospt&i*a( Eda& nici o c tie de foto'&afii( %i sc $-m( sc mp le( da& ei m a%teapt c sand)ici &ile astea2+ S-a #n)oit s o ca te( a c tat-o %i s-a #nto&s d#nd din cap+ N e&a acolo( din c#te p t se ea s )ad+ 3 E&a dest l de ma&e( am sp s dispe&at+ 0-am #nt&e"at pe domn l Fot1e&ton( di&ecto& l te1nicH l-am #nt&e"at pe cpitan l O>onH am #nt&e"at sec&eta& l %i pe o&icine dint&e cei ca&e am conside&at c f sese& la %edin*+ Nici n l din ei n %tia nde e&a foto'&afiile+ To*i( oc pa*i c at&i" *iile lo& din timp l c &selo&( sp nea ap&oape acela%i l c& ca lo&d l ?a'"o &ne: 3 N -*i face '&i!i( Sid( t&e" ie s apa&+ Da& n-a ap& t+ A ++++ - -+++3 + ANSE POTRIVNICE pent& o p&i)i&e scandali$at( di&ect la fa*a loc l i c o'linda fc t *nd&i( l-am con)ins pe cpitan l O>on s m #nso*easc la o )e&ifica&e complet( cotloane %i n'1e&e( a t t &o& cldi&ilo& de pe 1ipod&om+ A )enit dest l de "ine)oito&( &i'iditatea de la #ncep t l sptm#nii topind -se( p&o"a"il din ca $a &elati) l i s cces al $ileiH da& n-am 'sit nimic ca&e s n fie la loc l l i+ Am me&s c ma%ina #n localitate %i am &e*in t o came& la 1otel l Seaf&ont( nde adeseo&i t&sesem #n t&ec t+ E&a pe ! mtate 'ol+ #nainte( #n nop*ile de c &se( e&a ticsit+ 6n "a&( la n pa1a& de coniac( di&ecto& l mi s-a pl#ns de sta&ea aface&ilo&+ 3 C &sele( de o"icei( ne ad cea o c&e%te&e a #ncas&ilo& la fieca&e t&ei sptm#ni( ap&oape toat ia&na+ Ac m a"ia dac mai pic c#te cine)a( %i am a $it c pent& ian a&ie( an l acesta( nici mca& n-a planificat nimic+ #*i sp n( mi-a& plcea s )d loc l sta #nflo&ind din no ( a)em ne)oie de asta+ 3 Da( am sp s+ At nci sc&ie*i consili l i local %i sp ne*i-i+ 3 N-a&e s a! te( a $is el posomo&it+ 3 Niciodat n po*i %ti+ S-a& p tea+ Da& sc&ie*i+ 3 Dine( Sid+ Doa& ca s-*i fac *ie plce&e( at nci+ De d&a' l )&em &ilo& ap se+ S mai

"em c#te n pa1a& de coniac( #n cont l &esta &ant l i+ Am l at cina de)&eme c el %i so*ia %i d p aceea am plecat s m plim" pe mal l m&ii+ Noaptea e&a scat %i &ece( ia& "&i$a dinsp&e *&m mi&osea a al'e ma&ine+ P& ndi% l sc#&*#ia s &d s " #ncl*&ile mele %i nisip l se #nt&ise ca o &oc+ B#ndind la K&a@e %i ma%ina*i nile l i( me&sesem m lt sp&e est( depa&te de 1ipod&om( c#nd miam amintit c-i sp sesem l i Radno& c-4 )oi s na sea&a acas+ 44- < CA44- DICK FRANCIS ! N-a)eam cine %tie ce s-i com nic+ N m-am '&"it %i e&a ap&oape $ece c#nd m-am #nto&s la Sea" &@+ /ode&ni$a&ea n a! nsese c telefoane #n toate came&ele 1otel l i( a%a c am folosit ca"ina telefonic de pe alee( pent& c mi-a fost #n d& m+ N e&a Radno& cel ca&e mi-a &sp ns( ci C1ico( %i am %ti t imediat( d p )ocea l i( c l c& &ile me&sese& te&i"il de p&ost+ 3 Sid+++ a sp s el+ Sid+++ )e$i( amice( n %ti c m s-*i sp n+ Va t&e" i s *i-o $ic di&ect+ Am #nce&cat s te 'sim toat sea&a+ 3 Poftim5 Am #n'1i*it #n sec+ 3 Cine)a *i-a p s o "om" #n apa&tament+ 3 Dom"( am sp s t#mpit+ 3 O "om" c plastic+ A $" &at pe&etele de la st&ad+ Toate apa&tamentele din ! & s#nt a)a&iate( da& al t +++ ei "ine( n-a mai &mas nimic din el+ Doa& o 'a & imens c n fel de plas de pian!en nea'&( de$' sttoa&e+ D p asta a ded s c a fost o "om" c e>plo$i) plastic+ Ben l folosit de te&o&i%tii f&ance$i+++ Sid( mai e%ti pe fi&5 3 Da+ 3 #mi pa&e & ( amice+ #mi pa&e & + Da& asta n -i tot+ A fc t-o %i la "i&o + Vocea l i e&a nelini%tit+ A e>plodat #n sec*ia de c &se+ Da& tot loc l este dist& s+ Este+++ c mplit de #n'&o$ito&+ 3 C1ico+ 3 ti + ti + Dt&#n l este ac m acolo( doa& s se ite+ /-a p s s sta aici( pent& c ai sp s c s ni %i pent& pat& lele de pe 1ipod&om( dac a& )&ea ce)a+ Nimeni n este &nit '&a)( sta este sin' & l l c& " n+ 0a loc in*a ta( cam ! mtate de d $in s#nt c )#nti %i tiet &i+ Ia& "i&o l a fost 'ol( "ine#n*eles+ C!ANSE POTRIVNICE 443 0a ce o&+++5 3 Dom"a din "i&o a e>plodat cam ac m o o& %i ! mtate( ia& cea din apa&tament l t imediat d p %apte+ E %i "t&#n l e&am acolo( c poli*ia( c#nd a p&imit n mesa! &adio desp&e "i&o + Poli*ia #nclin s c&ead c( indife&ent cine a fc t-o( c ta ce)a+ Oamenii ca&e loc iesc s " tine a a $it pe cine)a s s mi%c#nd se cam c do o&e #nainte de a e>ploda "om"a( da& ei a c&e$ t c e%ti t fc#nd mai m lt $'omot ca de o"icei+ i se pa&e c tot l din apa&tament l t a fost st&#ns #nt&-o sin' & '&mad #n came&a de $i( ia& "om"a a fost p s #n mi!loc+ Poli*ia a sp s c asta #nseamn c n-a 'sit ce c ta %i a dist& s tot l #n e)ent alitatea c le-a& fi scpat+ 3 Tot l+++ am sp s+ 3 N-a &mas nimic+ Doamne( Sid( n t&e" ia s *i-o fi+++ da& asta este+ Nimic din ce-a fost acolo n mai e>ist+ Sc&iso&ile de la 8enn@ de pe )&emea( c#nd m i "ea+ Sin' &a foto'&afie a mamei %i tatl i me + T&ofeele pe ca&e le c#%ti'asem la c &se+ O m l*ime+ /-am &e$emat f& )la' de pe&eteG+

3 Sid( mai e%ti acolo5 3 Da+ 3 A fost acela%i l c& %i la "i&o + Oamenii de )i$a)i a )$ t l mini ap&in$#nd -se %i pe cine)a mi%c#nd -se dint&- n loc #n alt l #n #ncpe&i %i a c&e$ t( doa& c l c&m mai t#&$i + Dt&#n l sp nea c p&es p ne c tot n-a 'sit ce c ta + V&ea s %tie desp&e ce e )o&"a+ 3 N %ti ( am sp s+ 3 T&e" ie s %tii+ 3 N + N %ti + 3 /ai '#nde%te-te pe d& m c#nd te-nto&ci #ncoace+ C 44N DICK FRANCIS Z 3 N m #nto&c+ N -n noaptea asta+ N-a& fi de nici n folos+ C&ed c am s m d c ia& la 1ipod&om s m asi' & c n se #nt#mpl %i acolo ce)a+ 3 E-n o&dine+ Am s-i sp n "t&#n l i c#nd s n+ A sp s c( foa&te p&o"a"il( )a fi #n C&om=ell Road toat noaptea+ Am #nc1is %i am ie%it din ca"in( #n ae& l &ece al nop*ii+ /-am '#ndit c Radno& a)ea d&eptate+ E&a impo&tant s %ti ce c tase& ne' sto&ii de "om"e+ /-am &e$emat de pe&etele ca"inei %i am &eflectat+ 6n ( mod deli"e&at n m-am '#ndit la apa&tament( loc l ca&e #ncep se s de)in ca n cmin %i ca&e ac m e&a i&emedia"il pie&d t+ Asta se #nt#mplase %i #nainte( #nt&- n fel sa alt l+ Noaptea c#nd a m &it mama( de e>empl + i $i a &mtoa&e e&a p&ima mea )icto&ie la c &se+ Ca s ca *i ce)a( t&e" ie s %tii c e>ist+ Ca s folose%ti "om"e #nsemna c dist& 'e&ea l i e&a mai impo&tant dec#t 'si&ea+ Ce)a ce a)eam( da& n de m lt )&eme Caltfel a& fi c tat #nainte< %i pe ca&e K&a@e )oia s-4 dist& '+ S fie 'lon* l pe ca&e F&ed accidental #l t&imisese #n o'lind5 N-a)ea c m s-4 'seasc( pent& c e&a #nt&- n la"o&ato& de "alistic al poli*iei+ i dac se '#ndise& c-4 am( l-a& fi c tat c o noapte #nainte+ /ai e&a ci&c la&a pe ca&e o t&imisese Doit( da& e&a s te din astea %i n-o )oia ei tocmai pe cea ca&e o a)eam e ( #n ca$ l #n ca&e a& fi %ti t c-o am+ Poate sc&isoa&ea pe ca&e /e&)@n D&inton o t&ansc&isese pent& mine( da&( dac e&a asta( #nsemna c+++ /-am &e#nto&s #n ca"ina telefonic( am ce& t n m& l l i /e&)@n D&iton la Info&ma*ii %i l-am s nat+ Sp&e lini%tea mea( a &sp ns c1ia& el+ f%anse POTRIVNICE 3 S#nte*i "ine( domn le D&inton5 3 Da( da+ Ce s-a #nt#mplat5 3 V-a dat )&e n telefon mata1ala5 I-a*i )o&"it c i)a desp&e )i$ita mea sa desp&e fapt l c %ti*i sc&isoa&ea f&atel i d mnea)oast& pe dinafa&5 P&ea spe&iat+ 3 N ( n s-a #nt#mplat nimic+ N-am sp s nimn i+ Niciodat n-a% face-o+ 3 D n( l-am lini%tit+ Asta-i foa&te "ine+ Am )& t doa& s )e&ific+ Deci n e&a sc&isoa&ea l i D&inton+ Foto'&afiile at nci+ Ele f sese& la "i&o tot timp l p#n ce Radno& le dd se lo&d l i ?a'"o &ne ie&i d p-amia$+ Nimeni din afa&a a'en*iei n %ti se de e>isten*a lo&( #n afa& de lo&d l ?a'"o &ne %i C1a&les+ N ( p#n #n diminea*a asta( c#nd lo&d l ?a'"o &ne le l ase la #nt#lni&ea e>ec ti) l i Sea" &@ %i le pie&d se+ S p&es p nem c n se pie&d se&( ci c f sese& f &ate+ De ct&e cine)a ca&e-4 %tia pe K&a@e %i a conside&at c acesta t&e" ia s le ai"+ Din con*in t l acelo& doc mente( K&a@e %tia e>act c#nd #i f sese& l ate+ i nde+ /i s-a fc t p& l mci c+ T&e" ia s p&es p n c ac m ei )o& p ne laolalt to*i de

?alle@ %i to*i de Sid+ D& sc( c p&ins de team( am s nat la A@nsfo&d+ C1ia& C1a&les mi-a &sp ns( calm %i foa&te &ecepti)+ 3 C1a&les( te implo&( )ei face ce te &o'( imediat %i f& #nt&e"&i5 Ia-o pe doamna C&oss( &ca*i #n ma%in %i me&'e*i c#t mai depa&te de cas %i s n-m la Sea" &@ QNI44+ Ai #n*eles5 Sea" &@ QNI44+ 3 Da( a sp s %i a #nc1is telefon l+ / l* mesc l i D mne$e ( am '#ndit( pent& ed ca*ia na)al+ P&o"a"il c &msese doa& foa&te p *in timp+ Dom"a de la "i&o e>plodase c o o& %i 4;SG < D7CK FRANCIS ! mtate #n &mH de la 0ond&a la A@nsfo&d se a! n'e cam tot #n acela%i timp+ .ece min te mai t#&$i a s nat telefon l+ 0-am &idicat+ 3 /i s-a sp s c e%ti #nt&-o ca"in telefonic( a $is C1a&les+ 3 E>act+ i t 5 3 N ( #n ci&ci ma din sat+ Desp&e ce e )o&"a5 I-am sp s desp&e "om"e( ceea ce 4-a #n'&o$it( %i desp&e foto'&afiile ca&e a disp& t+ 3 N c&ed c ei a& p tea s ca te altce)a+ 3 Da& ai sp s c le a + 3 N ne'ati)ele( am sp s+ 3 O( da+ i ele n-a fost #n apa&tament l t sa la "i&o 5 3 N + Ap&oape din #nt#mpla&e n-a fost+ 3 i c&e$i c( dac ei contin s le ca te( )o& )eni la A@nsfo&d5 3 Dac s#nt s ficient de de%tep*i( p&o"a"il+ A& p tea s c&ead c t %tii nde-mi *in l c& &ile+++ i c1ia& s te fo&*e$e s le sp i+ Te-am & 'at s pleci &epede de acas( pent& c n )oiam s &i%ti+ Dac )in la A@nsfo&d( pot fi acolo din clip #n clip+ Este foa&te p&o"a"il c se )o& '#ndi la tine+ Vo& %ti c am fc t foto'&afiile #n casa ta+ 3 Din con*in t l lo&+ Da+ E-n o&dine+ Voi me&'e la poli*ia local c1ia& ac m s-i &o' s s p&a)e'1e$e casa+ 3 C1a&les( n l din ei+++ ei "ine( dac el este cel c "om"ele( )ei a)ea ne)oie de n escad&on+ I l-am desc&is pe F&ed %i f &'oneta l i( c n m& c tot+ 3 E-n o&dine+ E&a tot %i calm+ De ce o& fi foto'&afiile at#t de impo&tante pent& ei5 At#t( #nc#t s foloseasc "om"ele( )&ea s sp n+ 4;S C%anse pot&i)nice 4;S ! 3 A% )&ea %i e s %ti + 3 Fii c '&i!+ 3 Da+A E&am+ 6n loc s m #nto&c la 1otel( am s nat+ Di&ecto& l 1otel l i a sp s: 3 Sid( nde nai"a e%ti( oamenii a #nce&cat s dea de tine toat sea&a+++ incl si) poli*ia+ 3 Da( 8oe( %ti + E-n o&dine+ Am )o&"it c cei din 0ond&a+ Sp ne-mi( a t&ec t cine)a pe la 1otel( ca&e a )& t s m )ad neap&at5 3 Este cine)a #n came&a ta( da+ Soc& l t ( ami&al l Roland+ 3 O( #nt&-ade)&5 C1ia& a&at ca n ami&al5 3 C&ed c da( a &sp ns el ned me&it+ 3 7n 'entlemen5

3 Da( "ine#n*eles+ N e&a F&ed Gdeci+ 3 Ei "ine( n este soc& l me + Doa& ce-am )o&"it c el( acas la el( #n O>fo&ds1i&e+ Ia-*i c#te)a a! toa&e %i scoate-4 pe )i$itato& l me afa&+ Am #nc1is telefon l oft#nd+ 7n "&"at #n came&a mea #nsemna c tot ce ad sesem la Sea" &@ e&a fc t " c*ele+ / lsase& doa& c 1ainele ce le a)eam pe mine %i c ma%ina+ Ap&oape c am *#%nit sp&e loc l nde-mi lsasem ma%ina+ E&a #nc1is( lini%tit %i ne)tmat+ Am m#n'#iat-o plin de &ec no%tin*( m-am &cat #n ea %i am po&nit-o sp&e 1ipod&om+ C ;US DICK FRANCIS )WWW [V fAi#nd am int&at pe poa&t %i am op&it moto& l( VA-peste tot e&a lini%te+ Doa& c#te)a l mini e&a ap&inse 3 na st&l cea p&in fe&est&ele de la came&a p&esei( alta #n fa*a %ii de la came&a de c#nt&i&e %i alta nde)a s s( deas p&a t&i" nelo&+ #nt ne&ic l dint&e ele e&a de n ne'& compact+ E&a o noapte senin( f& l n+ /-am #nd&eptat sp&e came&a p&esei s )d dac pat& la de sec &itate a)ea ce)a de &apo&tat+ N-a)ea + To*i pat& do&mea d %i+ F &ios( l-am $'#l*#it pe cel mai ap&opiat+ Cap l i se "l"nea ca n pend l( da& n sa t&e$it+ A &mas p&" %it #n sca n l l i+ 7n l din ei a)ea "&a*ele #ntinse pe mas( c cap l sp&i!init pe ele+ Alt l sttea pe d % mea c cap l pe sca n %i m#inile at#&n#nd i #n !os+ Al pat& lea $cea #ntins c fa*a #n !os( l#n' pe&etele de )i$a)i+ P&o%tii( am '#ndit #nf &iat la c lme+ Fo%ti poli*i%ti %i s se lase ado&mi*i ca ni%te copii+ N-a& fi t&e" it s fie posi"il+ 7na din p&imele &e' li #n pa$ este ca sK-%i ia c ei 1&an %i " t & %i s n accepte d lci &i de la st&ini+ C ANSE POTRIVNICE 4;4 ! Am ocolit 1 id mele c &espi&a*ii % ie&toa&e %i am &idicat n l din telefoanele p&esei s-4 s n pe C1ico pent& #nt&i&i+ 0inia e&a moa&t+ Am #nce&cat la celelalte t&ei+ Nici o le't & c e>te&io& l( la nici n l din ele+ A& t&e" i s me&' #napoi la 1otel %i s s n de acolo+ Am ie%it din came&a p&esei( da&( #n l mina ca&e s-a st&ec &at afa& #nainte de a #nc1ide %a( am $&it o fi' & necla& #nd&ept#nd -se sp&e mine din di&ec*ia po&*ii+ 3 Cine-i acolo5 a st&i'at a to&ita& %i i-am &ec nosc t )ocea: Cpitan l O>on+ 3 E s#nt( Sid ?alle@( i-am &sp ns+ Vino %i p&i)e%te+ A )enit pe d n'a de l min %i m-am dat la o pa&te s-i fac loc s int&e #n came&a p&esei+ 3 Ce& le9 Ce nai"a e c ei5 3 Pil le de do&mit+ i telefoanele n f nc*ionea$+ N-ai )$ t pe nimeni pe aici ca&e n-a& fi t&e" it s fie5 3 N + N-am a $it nimic #n afa& de ma%ina la+ Am co"o&#t s )d cine a )enit+ 3 C#*i flci s#nt la cmin5 P tem s folosim c#*i)a s fac de pa$ p#n s n a'en*ia s t&imit ni%te oameni5 3 C&ed c a& fi " c &o%i s-o fac( a sp s el &eflect#nd+ S#nt )&eo cinci+ T&e" ie s fie de!a #n pat+ Vom me&'e s-i & 'm %i t )ei p tea folosi telefon l din apa&tament l me s s ni a'en*ia+ 3 / l* mesc( am sp s+ Asta-i '&o$a)+ Am a& ncat o p&i)i&e #n came& sp&e oamenii ca&e do&mea + 3 C&ed c poate a& t&e" i s )d dac )&e n l din ei n-a #nce&cat s sc&ie n mesa!+

N-o s #nt#&$ii dec#t o clip+ A4;; DICK FRANCIS ! /-a a%teptat &"dto& c#t am p&i)it s " cap l %i "&a*ele "&"at l i de la mas %i s " "&"at l de pe d % mea %i de ! & #mp&e! & l cel i c cap l pe sca n( da& nici n l din ei nici mca& n se #ntinsese d p n c&eion+ T&em &#nd de f &ie( m-am itat la &est &ile cinei lo& de pe mas+ Sand)ici &i m#ncate pe ! mtate #n %e&)e*ele( $a* de cafea #n ce%ti %i te&mos &i( c#te)a cotoa&e de me&e( c#te)a felii de "&#n$( am"ala!e 'oale %i o "anan nec &*at de coa!+ 3 Ai 'sit ce)a5 m-a #nt&e"at O>on+ Am dat din cap de$' stat+ 3 Nimic+ Vo& a)ea d &e&i de cap te&i"ile c#nd se )o& sc la( da& a%a le t&e" ie+ 3 Te #n*ele' c e%ti nec!it( a #ncep t el+ Da& n -4 mai asc ltam+ Pe spta& l sca n l i oc pat de p&im l "&"at pe ca&e-4 $'#l*#isem( at#&na toc l "inocl l i de piele ma&o: %i pe capac l l i e&a ma&cate t&ei ini*iale #n ne'& : 0+E+O+ 0eo+ 0eo+ 3 S-a #nt#mplat ce)a5 m-a #nt&e"at O>on+ 3 N + l-am $#m"it %i am atins c &ea a "inocl l i+ Este al d mnea)oast&5 3 Da+ /-a & 'at s li-4 #mp& m t+ Pent& #n $o&i( sp nea ei+ 3 A*i fost foa&te ama"il+ 3 O( c nimic+ A &idicat din me&i p%ind #n #nt ne&ic l nop*ii+ /ai "ine ai telefona mai #nt#i+ Vom #nce&ca s-i con)in'em pe "ie*i d p aceea+ N-a)eam a"sol t nici o inten*ie s int& #n apa&tament l l i+ 3 Pe&fect( am sp s+ i Am ie%it afa& %i am #nc1is %a #n &ma noast&+ O )oce familia&( plin de satisfac*ie( s-a a $it la nici n met& distan*: 3 Deci( l-ai p&ins( O>on+ D n+ CAANSE POTRIVNICE 4;;A 3 Venea+++ a #ncep t O>on c o f &ie #n'&i!o&at( %tiind c El-ai p&ins2 e&a o e>a'e&a&e+ 3 N ( am sp s( %i am ale&'at sp&e ma%in+ C#nd e&am la nici $ece met&i de ea( cine)a a ap&ins fa& &ile+ Fa& &ile de la ma%ina mea+ /-am op&it #n'1e*at+ #n spatele me ( n l din "&"a*i st&i'a %i le-am a $it picioa&ele t&opind+ N e&am e>act #n &a$a de l min( da& m p&oiectam pe ea+ Am )i&at-o( sp&e st#n'a( sp&e poa&t+ T&ei pa%i #n di&ec*ia aceea %i fa& &ile nei ma%ini ca&e int&a m-a i$"it d&ept #n oc1i+ Se a $ea st&i'te m lt mai ap&oape( )enind de la O>on %i K&a@e+ /-am #nto&s( pe ! mtate o&"it( %i i-am )$ t ap&opiind -se+ 6n spatele me ( ma%ina no sosit #nainta+ i moto& l me&cedes l i me a int&at #n f nc*ie+ Am ale&'at sp&e #nt ne&ic+ Cele do ma%ini #n mi%ca&e m-a p&ins ia& #n l mina fa& &iloA K&a@e %i O>on s-a np stit #n di&ec*ia indicat de ele+ / #mpin'ea late&al %i #napoi sp&e t&i" ne ca pe n iep &e 1it it( cele do ma%ini din spatele me 'sind -m ne#nd plecate c fa& &ile lo&( ia& cei doi "&"a*i a"ia a%tepta s m #n1a*e+ Ca #nt&- n !oc de-a )-a*i asc nselea de co%ma&( a%tept#nd m mai m lt dec#t o pedeaps de copil( dac e&am p&ins+ Peste padoc l de p&e$enta&e( peste po&*i nea plat de ta&mac( dincolo de el( pe s " "a&ele de #mp&e!m i&e de la padoc %i de-a l n' l pe&etel i de la came&a de c#nt&i&e+ 7neo&i n &m#nea dec#t n pas p#n la m#inile 'ata s m p&ind+ Alteo&i 3 dac m desp&*ea n met& de "a&a de p&otec*ie a ma%inii #n plin )itea$+ Da& am &e %it+ Teaf&( a"ia &s fl#nd( #n #nt ne&ic l at#t de p&e*ios din sala de mese a ant&eno&ilo&( %i de

A4;, DICK FRANCIS ! acolo( f& s m op&esc( #n " ct&ie+ /ai depa&te( #n &esta &ant l mem"&ilo&( ocolind %i& &i de mese( c sca ne a%e$ate peste ele c picioa&ele-n s s( p&in %a de la cellalt capt( #n pasa! l la&'( tiat ca n t nel de-a l n' l #nt&e'ii cldi&i imense( l-am t&a)e&sat %i( pe o sca& de piat&( a"& pt( am ie%it pe la mi!loc l t&i" nelo& %i( de-a l n' l lo&( c#t 2de depa&te p team s me&'+ ?it ito&ii mei &msese& #n &m+ /-am p&" %it !os( &m#n#nd c n picio& #ndoit( 'ata de f '( #n #nt ne&ic l nop*ii( acolo nde pe&etele sc nd( de lemn( #mp&*ea t&i" nele #n do ( sepa&#nd mem"&ii p&op&i -$i%i de spectato&ii de &#nd+ Deas p&a pe&etel i o plas de s#&m se #nl*a dest l de s s ca s n poat fi escaladat: s ficient de #nalt ca s-i #mpiedice pe clien*ii mai s&aci( dac le )enea ideea s pli nd nepofti*i #n t&i" nele sc mpe+ 0a "a$a t&i" nei &e$e&)ate mem"&ilo&( se #ntindea o pa!i%te p#n la n 'a&d de s#&m ce a! n'ea la #nl*imea piept l i( ia& dincolo de el( pista p&op&i -$is+ Cam d p n Filomet& 3 %osea a na*ional( c #nc o "a&ie& 3 'a&d l de #mp&e!m i&e( pe ca&o t&e" ia s-i escalade$+ E&a p&ea 2depa&te+ tiam c-mi e&a imposi"il+ Poate altdat( da( c do m#ini %i o s&it & c p&!ina( incl si) n stomac pe ca&e s n -4 sim*i sf#&tecat #n " c*i+ Da& n ac m+ De%i #ntotdea na m-am )indecat &epede( n e&a dec#t do sptm#ni de c#nd 'sisem sc &ta plim"a&e sp&e cada)& l l i And&e=s m lt p&ea o"ositoa&e pent& mineH %i aten*iile "ine o&ientate ale l i F&ed din $i a p&ecedent n a) sese& deloc n efect te&ape tic+ E>aminam e>act l c& &ile: dac ale&'am( t&e" ia s fie c s cces+ Da &e'at l pent& n cal( mi-am $is #n '#nd+ O&ice co="o@ &e$ona"il l-a& fi a) t pe Re)elation V ANSE POTRIVNICE le'at de "al st&ad( 'ata s i se a& nce #n %a %i s se np steasc ca o f &t n+ A)eam mic l me&cedes al" ce p&indea do s te pat& $eci de Filomet&i la o&: da& altcine)a sttea la )olan+ S ale&' %i s fi p&ins( n folosea la nimic %i e&a complet lipsit de sens+ i N -mi &m#nea dec#t o sin' & alte&nati)+ Pat& la de sec &itate n f sese d&o'at c1ia& de'ea"a+ K&a@e n se afla la Sea" &@ s-%i )ad de sntate+ O a)a&ie m lt mai ma&e f sese p s la cale pent& noaptea asta+ Poate c de!a f sese fc t+ Dac &m#neam( mai e>ista #nc o %ans s pot afla desp&e ce este )o&"a+ #nainte ca ei s m 'seasc+ Dine#n*eles+ Dac o s am )&eodat copii( niciodat n-a s m con)in' s m !oc c ei de-a )a*i asc nselea+ TTT i O ! mtate de o& mai t#&$i ( !oc l maca"& e&a #n plin desf% &a&e+ /a%ina mea ac m e&a pa&cat #n d&ept l t&i" nelo&( pe ta&mac( #n $ona spectato&ilo& de &#nd( acolo nde "ooFmaFe&-ii st&i'ase& pa&i &ile ast$i d p-amia$+ E&a c fa*a sp&e t&i" ne( c fa& &ile ap&inse+ Fieca&e centimet& de t&eapt e&a l minat %i( de c#nd ma%ina )enise acolo( e n mai p t sem folosi deloc $ona asta+ Cealalt ma%in e&a pa&cat simila& #n d&ept l po&*ilo& 1ipod&om l i( fa& &ile ei l min#nd came&a de c#nt&i&e( 1a& &ile( slile de mese( )estia&ele %i "i&o &ile+ Dac #n fieca&e ma%in e&a c#te n oc pant de pa$( #nsemna( din c#te-mi ddeam seama( c &msese& doa& K&a@e %i O>on s m f '&easc #n te&en: da& 4;, DICK FRANCIS t&eptat( a de)enit tot mai si' & c d p mine( #n t&i" ne( e&a t&ei n doi+ Poate c na din ma%ini e&a 'oal+ Da& ca&e5 i e&a p *in p&o"a"il s ai" c1eia de cont&act la

loc l ei+ P *in c#te p *in pa&c &sesem #nt&e' l "loc eno&m+ N %tiam ce c tam( asta e&a neno&oci&ea+ P tea fi o&ice( #ncep#nd c o "om" c e>plo$i) %i contin #nd c toate celalte( da&( indife&et de fo&m( e&a ce)a ca&e s poat ap&ea ca n accident+ 7n '1inion+ O pia$ &ea+ Sa"ota! l desc1is( %o& de identificat( a& fi fost n de$ast& pent& #nt&ea'a sc1em+ F& o )e&ifica&e( n p team fi si' & c pa&te din t&i" ne n-a s se p&" %easc $i a &mtoa&e s " '&e tatea m l*imii( da& n )edeam nici o &m de a)a&ie de st& ct & %i n t&ec se m lt timp( doa& cinci sa %ase o&e( de la sf#&%it l c &selo&+ #n " ct&ie n e&a cantit*i ma&i de alimente: cei c ap&o)i$iona&ea se pa&e c a& ncase& tot ce &msese( sp&e a ad ce 1&an p&oaspt $i a &mtoa&e+ 7n f&i'ide& ma&e( c %i d "le( a)ea &aco&d de si' &an*+ Am e>cl s posi"ilitatea ca s se fi '#ndit K&a@e la o ot&)i&e de ma&i p&opo&*ii p&in 1&an+ Toate e>tinctoa&ele p&ea s fie la loc l lo& %i n e&aii nici c1i%toace de *i'&i a&$#nd #n" %it l#n' "idoane de pa&afin+ Nimic ca&e s se poat ap&inde instantane + C&ed c n alt foc( at#t de c &#nd d p cel de la '&a!d &i( a& fi dat cam m lt de "n it+ Am me&s c '&i!( c ne&)ii #nco&da*i la fieca&e pas( ce&cet#nd col* &ile( st&ec &#nd m p&in %i c team c #n o&ice moment n l din ei a& p tea s plon!e$e as p&a mea din spate+ tia c e&am #nc aici( pent& c( p&et tindeni nde int&a ei( ap&indea l minile( ia& e le stin'eam peste tot+ C#nd desc1i$i %a la o came& l minat( ca&e f ANSE POTRIVNICE )W d #nt&- n co&ido& #nt necat( e%ti foa&te %o& &epe&atH stin'eam l minile #nainte de a desc1ide o&ice %+ F sese& t&ei "ec &i pe 1ol( da& le sp&sesem mai de)&eme c o mt & din " ct&ie+ C#nd m aflam #n co&ido&( f &i%#nd -m de la toaletaG "&"a*ilo& sp&e "a& l spectato&ilo& de &#nd( c1ia& K&a@e a ap& t la cellalt capt( din $ona mem"&ilo&( %i a #ncep t s se #nd&epte di&ect sp&e mine+ #nainta p&in con l de l min dif $ a fa& &ilo& %i n m )$ se+ 7n pas %i am t&a)e&sat co&ido& l( o s&it & %i m-am f &i%at sp&e sin' &a asc n$toa&e posi"il 3 '&mada de ec1ipament pe ca&e "ooFmaFe&-ii o lsase& acolo peste noapte( din ca $a )&emii+ N e&a dec#t ni%te s po&t &i de metal( m"&elele lo& st&#nse( c tiile %i sca nele pe ca&e stt se&: o '&mad mic( p&eca&( deloc compact+ /-am '1em it #n spatele ei & '#nd -m ce& l i s n mi%c ce)a de la loc l l i+ Pa%ii l i K&a@e &s na s &d #n timp ce #nainta sp&e asc n$toa&ea mea ineficace+ S-a op&it de do o&i desc1i$#nd %i %i it#nd -se #n ma'a$iile ce f sese const& ite s " t&eptele t&i" nelo&+ E&a ma!o&itatea 'oale sa ap&oape 'oale %i n -mi p tea ofe&i nimic+ E&a p&ea mici %i toate f& nici o ie%i&e: dac e&am p&ins #n )&e na( acolo &m#neam+ 7%a de la "a& l sp&e ca&e m po&nisem s-a desc1is "& sc &sp#ndind o l min p te&nic pe po&*i nea dint&e K&a@e %i mine+ Vocea l i O>on s-a a $it nelini%tit: 3 N se poate s fi scpat+ + 3 Dine#n*eles c n ( t#mpit le( a sp s K&a@e f &ios+ Da&( dac ai fi a) t minte %i *i-ai fi ad s c1eile c tine( l-am fi p&ins de m lt )&eme+ Eco l )ocilo& lo& pl tea de-a l n' l co&ido& l i+ 4;I

DICK FRANCIS 3 A fost ideea ta ca s lsm at#tea %i desc iate+ /-a% p tea d ce s le ad c+ 3 A& a)ea %anse p&ea ma&i ca s ne scape+ Da& n-o s a! n'em nicie&i c acest d te-)ino+ Vom #ncepe metodic 3 din acest capt #n contin a&e+ A3 A%a am fc t( s-a pl#ns O>on+ i ne-a scpat+ 0as-m s m d c d p c1ei+ i apoi a%a c m ai $is t ( p tem #nc1ide toate %ile #n &ma noast& %i contin #nd -ne astfel d& m l #l p&indem+ 3 N ( a sp s K&a@e 1ot&#t+ N s#ntem dest i+ N te d ci nicie&i+ Ne )om #ntoa&ce la came&a de c#nt&i&e %i )om po&ni #mp&e n+ A #ncep t s se #ndep&te$e+ 7%a de la "a& e&a #nc desc1is l min#nd co&ido& l( ceea ce n -mi plcea+ Dac cine)a )enea din cellalt capt( m )edea c si' &an*+ /i-am sc1im"at po$i*ia( #nce&c#nd s m t#&sc de-a l n' l pe&etel i( pent& o asc n$toa&e mai " n %i n l din t&epiedele "ooFmaFe&-ilo& a al necat $o&nind c n $'omot amplificat de eco ( de pa&c a& fi fost $eci de mit&alie&e ie%ite din min*i+ /ai !os( pe co&ido&( s-a a $it am#ndoi "&"a*ii st&i'#nd: 3 Iat-4+ 3 P&inde-4+ /-am &idicat %i am f 'it+ Cea mai ap&opiat desc1ide&e #n $id e&a o sca& ce d cea sp&e n '& p de came&e aflate deas p&a )estia& l i !oc1eilo& %i s f&a'e&iei mem"&ilo&+ Am e$itat o f&ac*i ne de sec nd %i am &cat+ S s e&a came&ele e>ec ti) l i %i "i&o &ile+ Confi' &a*ia loc l i aici n-o %tiam( da& O>on o %tia+ A)ea de!a n ma&e a)anta! as p&a mea p&in c noa%te&ea cldi&ii+ Am ale&'at pe l#n' )estia&ele "&"a*ilo& %i( #n cele din &m( p&in ltima % posi"il( #nt&-o came& l n'( C ANSE POTRIVNICE 4;U 'oal( m &da&( mi&osind a "e&e+ E&a n fel de "a& a >ilia&( s plimenta&( %i tot ceea ce con*inea e&a o te!'1ea 'oal ia& #n spate 3 &aft &i( tot 'oale+ Ap&oape c am c$ t peste o 'leat plin c capacele metalice #ndoite( pe ca&e cine)a o lsase c nepsa&e #n d& m l me ( d p ca&e am pie&d t min te p&e*ioase ca s m #nto&c s p n 'leata #n mi!loc l %ii( acolo nde f sese+ K&a@e %i O>on ale&'a + Am stins l minile %i( nea)#nd timp s a! n' p#n la %a ce ddea #n padoc( nde o&ic m a% fi fost l minat de fa& &ile ma%inilo&( m-am asc ns #n spatele te!'1elei de la "a&+ 7%a s-a desc1is c o $m cit &+ A &mat n $n'nit de 'leat( n st&i't %i n $'omot al c i)a c$#nd+ Apoi l mina s-a ap&ins din no a&t#nd -mi doa& c#t de p&eca& e&a asc n$toa&ea mea( %i do capacele s-a &osto'olit pe d % mea( #n fa*a mea+ 3 Pent& n mele l i D mne$e ( a st&i'at K&a@e i&itat la c lme+ T#mpit neno&ocit( &idic-te9 Ridic-te odat9 S-a #nd&eptat sp&e %a din cellalt capt( d % mea a "alans#nd -se s " '&e tatea l i+ Din $n'nit %i 2#n! &t &i %i din $o&nit l cpcelelo& mi-am ima'inat c O>on ie%ise din 'leat %i-l &ma pe K&a@e+ Dac n-a& fi fost at#t de pe&ic los( e&a de-a d&ept l 1ila&+ K&a@e a desc1is '&"it %a( a p%it afa& %i-a st&i'at sp&e ma%ina ca&e sta*iona( #nt&e"#nd nde f 'isem+ 0-am sim*it mai de'&a" dec#t l-am )$ t pe O>on ale&'#nd p&in came& s-4 a! n'+ /-am t#&#t pe la capt l te!'1elei %i am *#%nit p&in %a pe ca&e int&asem( am stins l mina din no ( am #nc1is %a %i am ale&'at ia& de-a l n' l co&ido& l i+ A &mat n &let din pa&tea l i K&a@e "#!"#ind p&in #nt ne&ic l din came& %i( c m lt #nainte ca ei s ias din no #n co&ido&(

C4;M DICK FRANCIS #mp&%tiind cpcelele metalice #n toate p&*ile( e& #n si' &an* #nt&- n mic co&ido& late&al ce d cea sp&e " ct&ie+ D ct&iile e&a cele mai si' &e pent& mine( pent& c a)eam at#tea asc n$to&i " ne %i at#tea ie%i&i( da& n -mi e&a de folos s sta aici( de )&me ce le ce&cetasem de!a+ Ale&'am &apid dint&- n loc #n alt l )e&ific#nd+ Sala "oile& l i mi-a dat do min te de nelini%te( dat fiind c sin' &a ie%i&e sec nda& se #nf nda #nt&-o ma'a$ie ca&e n con*inea( din c#te-mi ddeam seama( dec#t &e$e&)oa&e ma&i de pc & c cond cte %i apa&ate de ms &at+ E&a lipite de pe&ete: n-a)eai nde te asc nde+ Sin' & "oile& l )#!#ia men*in#nd cent&ala te&mic #n f nc*ie toat noaptea+ Came&a de c#nt&i&e e&a c1ia& mai & ( pent& c e&a ma&e %i complet f& nici o asc n$toa&e+ N con*inea nimic #n pl s fa* de cele necesa&e: mese( sca ne( an n* &i p&inse pe pe&ete %i c#nta& l+ Dincolo( #n )estia& l !oc1eilo&( e&a %i& &i de c ie&e c %ei peG ele( so"a cald #n'&mdit #nt&- n col* %i n imens co% de n iele plin c c%ti( ci$me( teltii c " $ na&e pent& pl m" %i alte ec1ipamente lsate de "ie*i aici peste noapte+ O cea%c m &da& %i o fa&f &ioa&+ 7n e>empla& din EPla@"o@2+ N me&oase pele&ine de ploaie+ Ca$ace c c lo&ile '&a!d &ilo& pe c ie&e+ 7n %i& de pantaloni spla*i( at#&na*i s- se s ce+ E&a loc l cel mai a'lome&at( loc l #n ca&e m sim*eam cel mai m lt ca acas %i aici )oiam s m asc nd p&ec m st& * l #n nisip l at#t de familia&+ Da& la capt l cellalt al )estia& l i se 'sea doa& splto& l( n alt p nct mo&t( f& nici M ie%i&e+ Din came&a de c#nt&i&e( pe lat &a op s )estia& l i !oc1eilo&( e&a came&a a&"it&ilo&( nde #n t&ec t( ca to*i %anse pot&i)nice Voc1eii( f sesem implicat #n ca$ &i de o"iec*ii as p&a l i%ii'to& l i+ E&a o came& 'oal: o mas ma&e c ica ne #n ! & l ei( foto'&afii spo&ti)e( n co)o& mic( 7$at+ C#te)a din o"iectele pe&sonale ale a&"it&ilo& bacea #mp&%tiate p&in ! &( da& n e&a nici o asc n$toa&e+ /ai e&a c#te)a %i ici %i colo( #nc iate( #n ci da fapt l i c O>on #%i lsase c1eile #n apa&tament+ Ca ile o"icei a)eam le't &a de %pe&acl &i la mine %i c &espi&a*ia tiat( d p c#te)a min te( am int&at #nt&-o came& ce f sese "ine #nc iat *i ca&e se desp&indea din "a& l mem"&ilo&+ S-a do)edit a fi depo$it l de " t &i: l$i c " t &i ta&i( %ampanie( )in %i "e&e+ 4,e&e( din ta)an p#n-n d % mea( %i n c& cio& de m#n pent& t&anspo&t+ Am fost tentat s m #nc i in nt& %i s a%tept pe cei ca&e se&)ea la mese s m sal)e$e diminea*a+ Aceasta e&a %a la ca&e O>on s-a& fi a%teptat cel mai p *in s m 'seasc+ In depo$it l de " t &i a% fi p t t fi #n si' &an*+ Pe de alt pa&te( dac e e&am( 1ipod&om l p tea s n fie+ Resemnat( am po&nit-o din no ( da& n-am mai pie&d t timp c #nc iat l+ Scpat de &m&ito&i( am &iscat s &c s s+ E&a cald %i lini%te %i toate l minile ap&inse+ 0e-am lsat a%a '#ndind -m c( dac s p&a)e'1eto&ii din ma%ini le )edea stin'#nd -se( a& fi %ti t foa&te e>act nde m aflam+ Tot l p&ea #n o&dine+ Pe o lat & a 1ol l i cent&al e&a o came& ma&e nde e>ec ti) l #%i *inea %edin*ele %i se&)ea masa+ Pe cealalt pa&te e&a n fel de salon mo"ilat c fotolii de c loa&e desc1is( c do )estia&e ce se desp&indea din el( pe lat &a din spate+ Pe lat &a din fa*( p&in %i d "le( se a! n'ea #nt&-o "o>( s s( deas p&a t&i" nelo&+ T&i" na oficial pent& di&ecto&i %i oaspe*i de onoa&e( c )ede&e s pe&" as p&a #nt&e' l i 1ipod&om+ C 4;M DICK FRANCIS( N-am ie%it afa&+ 7n sa"ota! la t&i" na oficial n-a& fi op&it c &sele( n-a& fi d s

nicie&i+ i( #n afa& de asta( indife&ent cine e&a #n ma%ina mea( m-a& fi )$ t desc1i$#nd %a+ Ret&'#nd -m( m-am #nto&s di&ect p&in s f&a'e&ie( #n ofici ( #n cellalt capt+ Acolo e&a o cma& c fa&f &ii( pa1a&e %i tac#m &i( ia& din cma& #nc p ie%i&e+ 7n mic lift de se&)ici co"o&a sp&e " ct&ie+ F nc*iona c f&#n'1ii( la fel c cel din C&om=ell Road+++ la fel c m f nc*ionase lift l de la "i&o ( #nainte de "om"+ K&a@e %i O>on e&a !os( #n " ct&ie+ Vocile lo& m#nioase se #nl*a #n s s de-a l n' l coloanelo&( amestecate c o )oce ce % %otea mai #ncet %i ca&e p&ea s se cont&a$ic c ei+ De )&eme ce %tiam nde se afla ( m-am #nto&s c oa&eca&e c &a! din no la pa&te&+ Da& e&am #nspim#ntat+ P&ea s n fie nimic ca&e s mea&' p&ost #n cldi&ea p&incipal+ Dac ei o&'ani$a ( tot %i( o a)a&ie&e nde)a afa&( pe 1ipod&om( n )edeam c m a% fi p t t-o op&i+ C#nd #nc m f&m#ntam dest l de ne1ot&#t pe co&ido&( %a " ct&iei s-a desc1is( l mina &sp#ndind -se afa& %i l-am p t t a $i pe K&a@e )o&"ind+ Am plon!at din no sp&e cea mai ap&opiat % -%i am #nc1is-o #n &ma mea+ Am descope&it c m 'seam #n RC- l femeilo&( nde n mai f sesem #nainte: %i n mai e&a o a do a ie%i&e+ Doa& do %i& &i de ca"ine( toate c %ile desc1ise( n &#nd de c1i )ete( o'lin$i pe pe&e*i c o poli* lat dedes "t( c#te)a sca ne %i o te!'1ea asemntoa&e celei din "a&+ In spatele ei e&a o "a& c me&a%e de 1aine+ Se a $ea pa%i '&ei #n pasa! l e>te&io&+ A tomat am al necat #n spatele te!'1lei %i m-am #n'1em it #nt&- n col*+ 7%a+ s-a desc1is+ I 8ANSE POTRIVNICE 4;Q < N-a&e c m s fie aici( a sp s K&a@e+ 0 mina este Iac ap&ins+ 3 In o&ice ca$( e am t&ec t pe aici c nici cinci Rlin te #n &m( a #nc )iin*at O>on+ 7%a s-a #nc1is #n &ma lo& %i pa%ii s-a #ndep&tat+ Am #ncep t s &espi& din no %i inima( ca&e-mi "tea C7 p te&e( s-a domolit+ Da& n mai pent& c#te)a lec nde+ 6n came& cine)a t %ea+ Am #n'1e*at+ N -mi )enea s c&ed+ Came&a f sese 'oal c#nd am int&at( e&am si' &+ i nici K&a@e %i nici C<>on n-a &mas+++ miTam ci lit &ec1ile( #nco&dat( #n'&o$it+ O alt t se+ 7na sin' &( domoal+ Am #nce&cat c#t am p t t( da& n-am mai a $it nimic altce)a+ Nici o &espi&a*ie+ Nici n fo%net de 1aine( nici S mi%ca&e+ P&ea complet ilo'ic+ Dac cine)a din came& %tia c s#nt d p te!'1ea( de ce n fcea nimic5 Dac n %tia ( de ce e&a a%a de nenat &al de lini%ti*i5 In cele din &m( stp#nind -mi ne&)ii( m-am &idicat #ncet+ Came&a e&a 'oal+ Ap&oape imediat a &mat o no t se+ Ac m( pent& c te!'1ea a n -mi mai acope&ea &ec1ile( mi-am dat seama mai cla& din ce di&ec*ie )enea+ Am )i&at-o #nt&acolo+ N e&a nimeni+ Am t&a)e&sat came&a %i m-am itat atent la c1i )ete+ Apa se p&elin'ea dint&- n l din &o"inete+ C1ia& c#nd m itam la el( &o"inet l a t %it+ Ap&oape &#$#nd % &at( am #ntins m#na %i l-am #nc1is+ /etal l e&a foa&te fie&"ine+ S &p&insH am desc1is &o"inet l din no + Apa a )enit "ol"o&osind pe *ea)a( plin de " le de ae& %i foa&te fie&"inte( #nt&-ade)&+ Ce t#mpenie( mi-am sp s #nc1i$#nd -4 din no ( s fie apa at#t de clocotit la o&a asta din noapte+ D mne$e le( mi-am $is #n '#nd+ Doile& l+ DICK FRANCIS < WWWW@ [VI

Ce&ceta&ea a%a-$is metodic a l i K&a@e %i O>on de la n capt la cellalt( ca&e a"ia c n &e %ise s m 'seasc #n RC- l femeilo&( #%i contin a c &s l dinsp&e pel $ sp&e $ona t&i" nelo& &e$e&)ate spectato&ilo& de &#nd+ E %i "oile& l ne aflam #n pa&tea de!a ce&cetat de ei+ Am stins l minile de la toalet( am #naintat c '&i! pe co&ido& %i( p&in " ct&ie( s f&a'e&ia mem"&ilo&( )estia& l "&"a*ilo& %i o alt po&*i ne sc &t de co&ido&( m-am &e#nto&s #n came&a "oile& l i+ De%i n e&a nici o %( %tiam c de cealalt pa&te a pe&etel i se 'sea( sp&e st#n'a( came&a de c#nt&i&e %i sp&e d&eapta )estia& l !oc1eilo&( c pe&etele ce le sepa&a+ Din am"ele #ncpe&i( c#nd e&a lini%te( a%a c m e&a #n noaptea asta( se p tea a $i dest l de cla& )#!#it l amo&ti$at al "oile& l i+ 0 mina pe ca&e o stinsesem #n came&a "oile& l i am ap&ins-o din no + /-am itat #mp&e! &+ Tot l p&ea no&mal( ca #nainte( afa&+++ afa& doa& c( ce)a mai depa&te( sp&e d&eapta( e&a n mic lac de ap pe d % mea+ Doile&ele+ A) sesem o lec*ie desp&e ele la %coal+ C %aisp&e$ece sa %aptesp&e$ece ani #n &m( mi-am C ANSE POTRIVNICE $is #n '#nd complet lipsit de spe&an*+ Da& mi-am amintit foa&te cla& fel l c m maist& l #ncepea lec*ia: EP&im l l c& ce t&e" ie #n)*at desp&e "oile&e2( sp nea el( Eeste c e>plodea$2+ E&a n p&ofeso& e>celent: #nt&ea'a clas de pat& $eci de copii asc lta #n contin a&e plin de inte&es+ Da& de at nci( sin' &ele c no%tin*e #n mate&ie de "oile&e le cptasem !os( la s "sol( nde neo&i "eam o cea%c de ceai c calo&ife&ist l+ E&a n fost foc1ist de pe )apo&( solid %i n st dios #n)ete&at #n mate&ie de c &se+ 6n ma!o&itatea ca$ &ilo& disc tam desp&e c &se( da& neo&i desp&e sl !"a l i+ E&a &e' li st&icte pent& "oile&e( sp nea el( %i inspec*ii oficiale pe&iodice( la fieca&e t&ei l ni+ Doile&ele #l #nc#nta %i t&e"l ia pe l#n' ele mai tot timp l+ EP&im l l c& ce t&e" ie #n)*at desp&e "oile&e este c e>plodea$2+ N-a&e &ost s sp n c n e&am #nspim#ntat( pent& c e&am+ Dac "oile& l e>ploda( n #nsemna doa& c fcea noi %i la&'i sp&e came&a de c#nt&i&e %i )estia& l !oc1eilo&( ci t&imitea to&nadeG de a" &i fie&"in*i p&in fieca&e c&pt & e>istent+ Nici o moa&te n p&ea mai de in)idiat+ Stteam c spatele lipit de % %i #nce&cam dispe&at s-mi amintesc acea lec*ie #ndep&tat %i s 'sesc 1i"a+ E&a n "oile& ma&e( c a" &i+ 7n cilind& eno&m( #nalt de t&ei met&i %i diamet& l de n met& %i ! mtate+ A)ea pe&e*i '&o%i de o*el( ia& )opsea a &o%ie dat cont&a & 'inei #ncep se s se co!easc+ Foc l a&dea #n pa&tea de !os( n c c&" ni( c m f sese const& it ini*ial( ci p&int&- n ce)a mai mode&n !et de pc &+ Dac a% fi desc1is %a la foc( a% fi sim*it do'oa&ea cld &ii l i ins po&ta"ile+ I 4;- DICK FRANCIS Co&p l cilind& l i t&e" ia mpl t ap&oape p#n s s c ap+ Flac&a fie&"ea apa+ A" &ii ca&e se fo&ma ie%ea ( s " p&op&ie p&esi ne( p&in pa&tea de s s( p&int&-o cond ct ca&e 3 am &m&it-o c oc1ii 3 d cea #nt&- n cilind& ma&e( )opsit #n 'al"en( &ot n!it la capete( at#&nat o&i$ontal s " ta)an+ Acest &e$e&)o& a&ta mai de'&a" ca n $eppelin+ E&a( dac-mi aminteam "ine( n calo&ife&+ 6n inte&io& l l i( cond cta de a" &i se desf% &a #n spi&al( ca n &eso&t imo"il+ Acest &e$e&)o& e&a alimentat c ap di&ect de la cond cta p&incipal( apa &m#nd s fie fia&t %i t&imis sp&e &adiatoa&ele din #ncpe&i %i sp&e &o"inetele de ap cald din " ct&ie( )estia&e %i d % &ile !oc1eilo&+ Cld &a a&$toa&e din cond cta #n spi&al( plin c a" &i( se

&e)&sa imediat as p&a apei ce )enea din cond cta p&incipal( astfel #nc#t apa &ece ce int&a #n calo&ife& de)enea foa&te fie&"inte #n sc &t l inte&)al p#n ce ie%ea pe la cellalt capt+ A" &ii( tot %i( pie&$#nd -%i din tempe&at & de-a l n' l #nt&e' l i p&oces( t&eptat se condensa ia& #n ap+ O cond ct d cea #n !os de-a l n' l pe&etel i( de la calo&ife& #nt&- n &e$e&)o& m lt mai mic( n l pt&at( o"i%n it( ca&e sttea pe d % mea+ De Gla "a$a acest ia o alt cond ct t&a)e&sa came&a %i &ca s s l#n' "oile& la n dispo$iti) de metal( " l" cat( ca&e a! n'ea la #nl*imea cap l i me + O pomp elect&ic+ Te&mina ci&c it l( t&imi*#nd #n s s apa condensat din &e$e&)o& l de pe d % mea %i o &e#nto&cea sp&e "oile&( sp&e a fi )apo&i$at %i condensat din no + i ia&%i ci&c it l se &epeta #nc o dat %i #nc o dat( #n mod contin + At#ta )&eme c#t se desf%oa& astfel( tot l este #n o&dine+ Da&( dac inte&)ii #n ci&c it( astfel #nc#t apa n se mai #ntoa&ce la "oile& %i #n acela%i timp pst&e$i C%anse pot&i)nice foc l contin la "a$( toat apa din nt& cilind& l i t&eptat se t&ansfo&m #n )apo&i+ Vapo&i ca&e s#nt s ficient de p te&nici s p&op lse$e o na) sa s t&a' n t&en de do sp&e$ece )a'oane( da&( #n ca$ l de fa*( t&e" ia s ias p&int&-o cond ct #n' st( st&#ns spi&alat+ Acest tip de "oile&( const& it n pent& a p ne #n mi%ca&e o locomoti)( ci n mai pent& #ncl$it l apei( n e&a ec1ipat s &e$iste no& p&esi ni eno&me+ ."oa& #n ae&( dac toat apa se t&ansfo&m #n )apo&i %i ace%tia 'sesc n p nct sla" pent& o "&e% %i asta c1ia& #nainte ca flac&a s-i a&d complet "a$a+ i #nt&- n ca$ %i #n alt l e>plo$ia e&a iminent+ #n e>te&io& l "oile& l i se afla n apa&at de ms &a&e a apei( n t " de sticl )e&tical( l n' de t&ei$eci de centimet&i( fi>at #n console+ Ni)el l apei din t " indica ni)el l apei din "oile&+ 6n pa&tea de s s a apa&at l i( o linie nea'& indica ni)el l la ca&e t&e" ia s fie apa+ Cam la do t&eimi mai !os( o linie &o%ie ac*iona ca n a)e&ti$o&+ Ac m ni)el l apei #n apa&at e&a c n centimet& deas p&a liniei &o%ii+ Ca s sp n d&ept( m lini%tisem c#t de c#t+ Doile& l n e&a c1ia& 'ata s plesneasc+ P#n la e>plo$ie mai e&a ce)a+ #nsemna c a)eam n sc &t &'a$ ca s 'sesc c m s-o p&e)in+ Poate at#ta timp c#t #i t&e" ia l i O>on %i K&a@e s se 1ot&asc s &eia scotoceala+ A% fi p t t( p & %i simpl ( s stin' foc l( da& K&a@e %i O>on a& fi o"se&)at c $'omot l a #ncetat %i l-a& fi po&nit din no + N s-a& fi c#%ti'at nimic+ Pe de alt pa&te( #n mod ce&t flac&a e&a mai ma&e dec#t a& fi t&e" it s fie #n c &s l nop*ii( pent& c apa de la &o"inet l de la toalet e&a clocotit+ Am mane)&at p& dent &o"inet l de la cond cta de pc &+ O ! mtate de t &+ O t & complet+ V#!#it l p&ea la fel de p te&nic+ O alt &oti&e: de data asta 4;N i C4;N DICK FRANCIS A e&a o sc1im"a&e e)ident+ #nc o ! mtate+ De)enise pe&cepti"il mai sla"+ #ncet am mai #n)#&tit &o"inet l p *in c#te p *in( p#n ce( ap&oape dint&-o dat( & it l s-a t&ansfo&mat #nt&- n m &m &+ P&ea m lt+ B&"it am fc t mi%ca&ea in)e&s+ 0a p nct l #n ca&e m &m & l a de)enit ia& )#!#it( m-am op&it+ Am p&i)it '#ndito& la &e$e&)o& l pt&at de ap condensat de pe d % mea+ Acesta se &e)&sase c&e#nd "alta de l#n' elH %i se &e)&sa( pent& c con*in t l n e&a pompat #napoi #n "oile&+ Dac a st&icat pompa( s#nt te&minat( am '#ndit dispe&at+ N %tiam nici cele mai elementa&e l c& &i desp&e pompele elect&ice+ O alt p&opo$i*ie din #ndep&tata mea lec*ie de %coal a pl tit c folos p&in mintea mea: EPent& sec &itate( fieca&e "oile& t&e" ie s ai" do s &se de ap2+

/i-am m %cat " $a de !os &m&ind pict &ile de ap ce se sc &'ea pe late&al l &e$e&)o& l i de pe d % mea+ C C1ia& n mai #n cele c#te)a min te de c#nd m aflam acolo( "alta se l*ise+ 7na din s &sele de ap( #n mod e)ident( e&a a)a&iat+ 7nde %i ca&e an me5 Se )edea $eci de cond cte #n #ncpe&eH n n mai cond cte de pc & %i cond cte de ap( da& toate ca"l &ile elect&ice e&a %i ele plasate #n *e)i+ Cam %ase cond cte sepa&ate a)ea &o"inete pe ele+ /i se p&ea c toat apa din cldi&e t&ecea p&in came&a "oile& l i+ Do cond cte( apa&ent cond cte de alimenta&e( d cea de la d % mea( #n s s( pe pe&ete %i int&a #n calo&ife&+ Am"ele a)ea &o"inete de #nc1ide&e pe ca&e le-am #nce&cat+ Am#ndo e&a desc1ise+ N )edeam nici o cond ct p&incipal ca&e s d c apa di&ect #n "oile&+ Da& apoi( a"sol t din #nt#mpla&e( e&am pe la ! mtatea d& m l i #ncon! &#nd cilind& l imens( #n I ANSE POTRIVNICE c ta&ea nei cond cte de admisie( c#nd am o"se&)at mine& l %ii ls#nd -se #n !os+ Am s&it sp&e sin' &a asc n$toa&e posi"il( spa*i l dint&e "oile& %i pe&ete+ E&a c mplit de fie&"inte aici: ap&oape ins po&ta"il+ K&a@e a t&e" it s-%i &idice )ocea ca s se fac a $it peste & it l foc l i+ 3 C&e$i c este #nc #n si' &an*5 3 Da( *i-am sp s( n )a e>ploda #nainte de t&ei o&e+ Cel p *in t&ei o&e+ 3 Apa d pe dinafa& de!a( a o"iectat K&a@e+ 3 Estedest l acolo+ Vocea l i O>on s-a a $it mai ap&oape+ #mi sim*eam inima "t#nd c p te&e %i-i a $eam p lsa*iile #n &ec1i+ Ni)el l n-a co"o&#t #nc la p nct l c&itic pe apa&at( a sp s el+ N e>plodea$ dec#t m lt mai t#&$i ( d p ce co"oa& s " el+ 3 T&e" ie s-4 'sim pe ?alle@( a sp s K&a@e+ ?aide+ Dac O>on a& fi fc t #nc n pas( m-a& fi )$ t+ 3 E )oi #ncepe din capt l staH t o po&ne%ti din cellalt+ 7it-te #n fieca&e d lap+ /ic l %o"olan t&e" ie s fie pitit nde)a+ Rsp ns l l i O>on n s-a a $it cla&+ Deodat i-am $&it man%eta #n timp ce se #nto&cea %i m-am '1em it %i mai m lt #n asc n$toa&ea mea+ Din ca $a $'omot l i "oile& l i n p team a $i dac a ie%it sa n ( da& t&e" ia smi as m &isc l %i s-i conside& pleca*i+ Cld &a e&a p&ea c mplit nde stteam+ C#nd am a! ns #n mi!loc l came&ei( #n ae& l o"i%n it de acolo( e&a ca %i c m i&i-a% fi c f ndat #nt&-o )an c ap &ece+ Ia& O>on %i K&a@e plecase&+ /i-am scos !ac1eta %i mi-am %te&s t&anspi&a*ia de pe fa* c m#neca de la cma%+ #napoi de nde am plecat: alimenta&ea c ap+ Pompa p&ea ( #n o&dine+ N e&a fi&e li"e&e( a&ta neatins( cam ns &oas( cam m &da&+ Din fe&ici&e( 4,S I 4,S DICK FRANCIS mi-am $is( n a)a&iase& pompa( "locase& cond cta la ie%i&ea din &e$e&)o&+ /i-am scos c&a)ata %i cma%a %i le-am p s l#n' !ac1et pe d % mea a m &da&+ Capac l &e$e&)o& l i ie%ea dest lG de %o& %i apa( c#nd am #nce&cat-o( e&a tot %i fie&"inte+ Am " t p *in din palma fc t c %+ Ale&'t &a %i cld &a #mi fc se& o sete c mplit %i( de%i a% fi p&efe&at-o de la '1ea*( nici o ap n-a& fi p t t fi mai c &atH sa mai f& nici n ' st( c Gtoate c n e&am om l ca&e s fac fasoane la c1estii din astea+

/i-am c f ndat "&a* l #n ap( #n'en nc1ind l#n' &fc$e&)o&+ C m n e&a ad#nc dec#t de )&eo ! mtate de met& ( i-am p t t atin'e f nd l dest l de %o& %i( ap&oape imediat de'etele mele ca&e scotocea a 'sit %i a #n1*at n o"iect ca&e pl tea li"e&+ 0-am scos afa&+ E&a n filt& dint&-o plas fin( ca&e( f& #ndoial( #%i a) sese loc l deas p&a ' &ii de sc &'e&e+ Con)ins9 ac m c( cond cta f sese "locat la acest capt( am "'at ia& m#na #n ap+ Am 'sit o&ifici l de sc &'e&e %i l-am ce&cetat c aten*ie+ N-am #nt#lnit nici n o"stacol+ Aplec#nd -m mai m lt( astfel #nc#t m& l #mi int&ase pe ! mtate #n ap( am #mpins do de'etef p#n nde am p t t a! n'e pe ' &a cond ctei+ Nam sim*it nimic solid( da& p&ea tot %i s fie o " cat de sfoa&+ E&a dificil s-o p&in$i s ficient de st&#ns #nt&e cele do de'ete ca s-o po*i t&a'e c fo&*a afa&( da& t&eptat-t&eptat( d p o se&ie de mici sm cit &i( am &e %it s-i sc1im" po$i*ia+ In sf#&%it( a ie%it at#t de "& sc #nc#t ap&oape c m-am de$ec1ili"&at+ S-a a $it o '#l'#it & #n ' &a de sc &'e&e a &e$e&)o& l i %i( din cealalt pa&te a came&ei( de la pomp( n *cnit st&ident+ Am scos m#na din ap s )d ce "locase cond cta %i am p&i)it l it+ E&a n %oa&ece ma&e+ T&sesem de coada l i+ CCANSE POTRIVNICE 4,4 Sa"ota! mascat pe&fect de n accident( mi-am $is+ Aceea%i )ec1e fo&m l+ E&a foa&te p *in p&o"a"il ca n %oa&ece s se c f nde #nt&- n &e$e&)o&( s 'seasc filt& l deplasat de la loc l l i( c m n se poate mai "ine( ca el s se fi>e$e c1ia& #n ' &a cond ctei+ Tot %i( do)ede%te( dac po*i( c t&ea"a este imposi"il+ Am asc ns c '&i! mica c&eat & fia&t #n spa*i l #n' st dint&e &e$e&)o& %i pe&ete+ C % &a&e am o"se&)at c ni)el l apei co"o&a #ncet( ceea ce #nsemna c pompa f nc*iona co&ect( ia& "oile& l )a &e)eni c &#nd(mai m lt sa mai p *in( la no&mal+ Am mai a& ncat ce)a ap din &e$e&)o& ca s fac "alta mai ma&e( dac c m)a K&a@e sa O>on %i-a& a& nca ia&%i oc1ii pe aici %i am p s la loc filt& l &e$e&)o& l i+ 6n timp ce-mi #m"&cam cma%a %i !ac1eta( am &m&it c oc1ii di)e&se cond cte ca&e int&a %i ie%ea din "oile&+ Cond cta #nf% &at #n p#sl( p&in ca&e )apo&ii e&a t&imi%i sp&e calo&ife&+ Co% l imens pent& 'a$ele fie&"in*i &e$ ltate din a&de&ea pc &ii+ Cond cta de admisie de la pomp+ Apa&at l de ms &a&e a apei+ Cond cta de pc &+ T&e" ia s mai fie pe nde)a o cond ct de admisie a apei( at#t pent& sec &itate( c#t %i pent& men*ine&ea ci&c it l i de )apo&i( c#t mai sp&e pa&tea de s s a "oile& l i+ Am 'sit-o #n cele din &m( a%e$at pa&alel %i #n spatele cond ctei ce )enea de la pomp+ Alimenta&ea se fcea de la t&ei mici &e$e&)oa&e a%e$ate #n t&epte( fi>ate s s pe pe&ete+ Filt&e( al c&o& &ost e&a ca p&in cond cta p&incipal de ap s n t&eac s& &i mine&ale ca&e s se sedimente$e pe "oile&+ Re$e&)oa&ele filt& e&a alimentate de o cond ct din ca&e se &amifica na din cond ctele p&incipale( ca&e-%i a)ea p&op&i l ei &o"inet+ C 4,4 DICK FRANCIS C A! n'#nd la el am #nce&cat s-4 #n)#&t #n sens l acelo& de ceaso&nic+ N s-a clintit+ Cond cta p&incipal de ap e&a #nc1is+ / l* mit( am desc1is-o din no + #n cele din &m( "oile& l f nc*ion#nd no&mal( mi-am a& ncat p&i)i&ea sp&e apa&at l de ms &a&e a apei+ Ni)el l se &idicase de!a ap&oape la ! mtate( #nt&e linia &o%ie %i linia nea'&+ Spe&#nd din ad#nc l inimii ca O>on s n se #ntoa&c c &#nd pent& n no cont&ol( m-am #nd&eptat sp&e ie%i&e %i am stins l mina+ N e&a nimeni pe co&ido&+ /-am st&ec &at pe % %i( #nainte de a o #nc1ide complet( mi-am )#&#t m#na #napoi %i am ap&ins l mina din no + N )oiam ca K&a@e s %tie c f sesem acolo+

F& s m de$lipesc de pe&ete( am co"o&#t #ncet de-a l n' l co&ido& l i sp&e capt l pel $ei+ Dac dep%eam t&i" nele( mai e&a %i alte cldi&i #n pa&tea aceea ca&e s-mi ofe&e o asc n$toa&e+ B&a!d &ile( )estia&ele %i cldi&ile c comp te&ele de la case de pa&i &i a%e$ate #nt&- n ce&c a&'inti + Dincolo de acestea se #ntindea o"stacolele #n linie d&eapt din final l c &sei %i( co"o&#nd mai depa&te( po&*i nea acope&it c scoa&* de ste!a& %i %osea a ca&e inte&secta pista+ i de-a l n' l %oselei 3 " n'alo &i( oameni %i telefoane+ Cam a%a sttea l c& &ile c#nd no&oc l me s-a d s pe apa s#m"etei+ + ANSE POTRIVNICE 4,; [VII A"ia fc sem doi pa%i dincolo de "a& l spectato&ilo& de &#nd( c#nd %a s-a desc1is %i l mina s-a &e)&sat afa&( peste sil eta mea #&i )#&f l picioa&elo&+ 6n cele do sec nde c#t i-a t&e" it l i O>on s-%i dea seama ce a)ea #n fa*a oc1ilo&( fc sem de!a %ase pa%i (#n f ' sp&e ie%i&e+ St&i'tele l i a &s nat de-a l n' l co&ido& l i( p&el ate de eco %i amestecate c altele )enind c m lt mai din spate( da& lot spe&am c( dac %i K&a@e e&aT #n &ma mea( mai a)eam tot %i o %ans+ C#nd n -mi mai &msese& dec#t $ece pa%i p#n la ie%i&e( acolo a ap& t #n '&a" o alt fi' & at&as de $'omot+ Am de&apat( mai-mai s m p&" %esc( al nec#nd pe n l din cpcelele metalice #mp&%tiate %i am dat " $na p&in sin' &a % posi"il( #n acela%i "& le* ca mai #nainte+ Ale&'am #mp&%tiind cpcelele #n toate di&ec*iile( da& n-am mai a! ns la celalt %+ Ea s-a desc1is #nainte de a ap ca e s fi acolo: %i acesta 2a fost sf#&%it l+ Do&ia K&a@e sttea #n fa*a mea mali*ioas( lii mftoa&e+ E&a #m"&cat ca la teat& ( #n pantaloni al"i m la*i %i o !ac1et al"( sc &t( l cioas+ P& l C 4,; DICK FRANCIS 8 ne'& #i cdea d&ept( ia& fa*a-i e&a ca #ntotdea na de o f& m se*e f& c s &H %i( c o 1ot&#&e de ne$d& ncinat( *inea #n m#na-i ele'ant( c de'ete l n'i( mic l pistol a tomat de cali"& ;;( pe ca&e-4 )$ sem #n c tia de ciocolat de la f nd l t& sei ei de )oia!+ 3 Capt de linie( "o"oc le( a sp s ea+ Rm#i e>act nde+ e%ti+ L Am e$itat( 'ata-'ata s-nce&c s da " $na peste ea+ 3 N &isca( a sp s+ S#nt n t&'to& des)#&%it+ N-a% da -'&e%+ V&ei o &ot l fc t p l"e&e5 E&a l c& l pe ca&e mi-4 do&eam cel mai p *in+ /-am #nto&s #ncet+ T&ei "&"a*i #nainta #n came&a l n'+ K&a@e( O>on %i Ellis Doit+ To*i a&ta o"osi*i de!a de at#ta 'oan %i 'ata s-%i ia &e)an%a a& nc#nd -se as p&a )#nat l i+ 3 V&ei s me&'i( a sp s Do&ia din spatele me ( sa p&efe&i s fii t#&#t5 Am &idicat din me&i+ 3 /e&'+ /i-e&a e'al( o&ic m K&a@e tot n -%i p tea *ine m#inile depa&te de mine+ C#nd( &m#nd inst& c*i nile Do&iei( am t&ec t pe l#n' el( #ndep&t#nd -m sp&e ie%i&ea #n co&ido&( el m-a p&ins de !ac1et(-de ceaf( %i m-a pocnit peste picioa&e+ I-am #nto&s lo)it &a( da& n c ma&e eficien*( de )&eme ce imediat $ceam l n'it pe d % mea+ Nimic n este mai c mplit dec#t s ca$i pe capacele metalice( am '#ndit c sc $ele de &i'oa&e pent& /ic1ael Flande&s %i Donald S=ann+4 3 Ridic-te( a sp s K&a@e+ Do&ia sttea l#n' el c pistol l #nd&eptat as p&a mea+ Am fc t p&ec m mi-a sp s+ C!5ANSE POTRIVNICE 4,; <

C ANSE POTRIVNICE 4,I ce-mi c&pase h4 m-am '#ndit la ce mi-a& fi plc t s-i fac l i F&ed+ 3 7nde an me la "i&o 5 a sp s K&a@e+ 3 /as+ 3 0o)e%te-4( a sp s K&a@e+ / do& m#inile+ Doit a fc t n pas( da& asta n e&a o t&ea" pe 'en l i l i+ 3 #ncea&c c sta( a inte&)enit Do&ia ofe&ind -i pistol l( da&( din fe&ici&e( e&a p&ea mic ca s-4 poat *ine ca l mea+ O>on mi-a eli"e&at coatele( a #naintat %i m-a p&i)it #n fa*+ 3 Dac este 1ot&#t s n -*i sp n( n-ai s sco*i nimic de la el #n fel l sta( a $is el+ 3 V-am sp s de!a( am $is e + 3 De ce n 5 a #nt&e"at Doit+ 3 Pe )oi ) doa&e mai m lt dec#t pe el+ i( dac )&e*i s %ti*i p&e&ea mea( n-o s o"*ine*i nimic de la el+ b 3 N fi t#mpit( a sp s Do&ia "at!oco&itoa&e+ E a%a de p&ic!it+ O>on a &#s st&epe$it+ 3 Dac F&ed a sp s a%a( #nseamn c ne'ati)ele n-a fost la "i&o ( a afi&mat Doit din no + Nici #n apa&tament l l i+ i nici n le-a ad s c el+ Sa cel p *in( n-a fost #n "a'a! l de la 1otel+ 0-am p&i)it c coada oc1i l i( a n i oc1i ca&e #ncep se s se mfle+ i dac n m p&ipeam s le sp n s-4 scoat din came&a mea de la 1otel( am '#ndit #nci dat( el na& fi )enit c ma%ina la po&*ile 1ipod&om l i( e>act la moment l cel mai nepot&i)it+ Da& n-a)eam c m s p&e)d( %i fapt l e&a de!a cons mat+ Z 3 N-a fost nici #n ma%ina l i( a sp s Do&ia+ Da& e&a acesta( #n sc1im"+ C 4,I DICK FRANCI i-a "'at m#na #n " $ na& l ei al"( l cios %i a sc min sc l l me apa&at de foto'&afia+ K&a@e i 4-a l a a desc1is c tia %i s-a itat #n nt& + Venele de la ' %i t#mple i s-a con'estionat+ C o f &ie pa&o>istic a& ncat mica ! c&ie nea'& #n pe&ete c o lo)it & 4-a fc t *nd&i+ 3 aisp&e$ece milimet&i( a sp s el fe&oce+ 0 i F& p&o"a"il c i-a scpat+ Doit a sp s c #ncp*#na&e: G 3 F&ed a& 'si %i ac l #n ca& l c f#n+ Ia& filme acelea n-a)ea de ce s fie asc nse+ 3 A& p tea s fie #n " $ na& l l i( a s 'e&a Do&ia+ 3 Scoate-i 1aina( a sp s K&a@e+ Ridic-te+ /-am &idicat %i platfo&ma c#nta& l i s-a cltinat s picioa&ele mele+ O>on mi-a t&as 1aina-n !os de m#ne %i i-a pasat-o l i K&a@e+ El %*-a )#&#t m#inile # " $ na&ele mele de la pantaloni+ 6n cel din d&eapta 'sit le't &a de c1ei false+ 3 Stai !os( a sp s+ Am fc t #ntocmai ce&cet#nd c dos l palm cont $iile de pe fa*+ P tea s fie mai & ( am '#nd &esemnat( m lt mai & + A% fi no&ocos dac tot l s-a &ed ce la asta+ 3 Ce s#nt alea5- a #nt&e"at Do&ia c &ioas( l #n colec*ia $o&nitoa&e de la O>on+ K&a@e i L le-a 2sm ls din m#n %i le-a a& ncat d p apa&at l de foto'&afiat+ 3 C1ei false( a sp s f &ios+ Cele pe ca&e le-folosit ca s-mi desc1id )ali$ele+ 3 N )d c m p tea c acea+++ acea+++ '1ea&( sp s Do&ia+ S-a itat sp&e m#n c m #mi $cea #n poal+ F& moas #nln* i&e de "at!oc &i( da& )enea c sptm#n p&ea t#&$i + / l* mit .annei /a&ti

C%anse pot&i)nice #n)*asem( #n cele din &m( s t&iesc a)#nd aceast '1ea&+ Am lsat-o acolo nde e&a+ 3 Do&ia( a sp s Doit calm( e%ti at#t de d&' * s me&'i #n apa&tament s a%tep*i telefon l l i F&ed5 Poate c de!a a 'sit ceea ce c tm la A@nsfo&d+ Am #nto&s cap l %i l-am s &p&ins p&i)ind di&ect sp&e mine( e)al #nd -m+ A)ea o deta%a&e #n oc1i( o #mpiet&i&e #n t&st &ile-i &ot n!iteH %i am #ncep t s m #nt&e" dac indife&en*a l i fle'matic n s-a& p tea do)edi( #n cele din &m( m lt mai '&e de m#n it dec#t f &ia l i K&a@e+ EA@nsfo&d2( am &epetat pent& mine+ /-am itat la ceas+ Dac F&ed+ l ase "om"ele8a A@nsfo&d( p#n ac m t&ea"a p&o"a"il c f sese de!a fc t+ 7n l acolo( pat& aici de fa*+ Cinci c to*ii deci( n pat& + N m '#ndisem la Do&ia ca la n pa&tene& acti)( e'al c ceilal*i+ B&e%eala mea+ 3 N )&ea s m d c( a sp s Do&ia( &m#n#nd nde se afla+ Doit a &idicat din me&i+ 3 N-a&e impo&tan*+ C&ed c ne'ati)ele n sftit la A@nsfo&d( pent& c '#nd l c F&ed le-a& p tea c ta acolo n 4-a #nspim#ntat pe ?alle@ c#t %i de p *in+ B#nd l la ce-a& p tea face F&ed la A@nsfo&d sa c1ia& l i C1a&les n -i nelini%tea pe nici n l din ei+ Da& mai m lt dec#t asta mie n -mi plcea mod l c m &a*iona Doit+ 6n #mp&e! &&ile de fa*( n ad)e&sa& c mintea l cid e&a ce)a de ca&e m p team 7psi+ 3 T&e" ie s le o"*inem( a sp s K&a@e foa&te a'itat+ T&e" ie+ Sa s fim si' &i( dincolo de o&ice d "i ( c a fost dist& se+ Apoi ct&e O>on: \ine-i din no "&a*ele+ 3 N ( am sp s t&'#nd -m #napoi t&em &#nd+ 3 A( asta-i mai "ine+ Ei5 DICK FRANCIS < 3 A fost la "i&o + #mi sim*eam ' &a #ncle%tat+ 3 7nde5 3 #n "i&o l domn l i Radno&( c&ed+ S-a itat sc& tto& la mine( oc1ii i se #n' stase&( f &ia pe ! mtate stp#nit( c#nt&ind dac-i sp neam ade)& l sa n + El cate'o&ic n se p tea d ce la "i&o s se con)in'+ 3 A fost( a sp s deodat Doit+ 3 Poftim5 a #nt&e"at K&a@e nelini%tit+ 3 A fost( a $is Doit+ ?alle@ a sp s: EA fost2+ Ne'ati)ele a fost la "i&o + Ac m asta-i foa&te inte&esant( #nt&-ade)&( Tn c&e$i5 O>on a sp s: 3 N )d de ce+ Doit a )enit mai ap&oape de mine %i m-a st&p ns c p&i)i&ea+ N i-am #nt#lnit oc1ii( da&( indife&ent ce a p t t citi pe fa*a mea t mefiat( 4-a #nc#ntat+ 3 C&ed c %tie desp&e "om"e( a sp s #n cele din &m+ 3 C m5 a #nt&e"at Do&ia+ 3 S#nt #nclinat s c&ed c i s-a sp s la 1otel+ Cei din 0ond&a p&o"a"il c a #nce&cat s ia le't &a c el+ Da+ C&ed c t&e" ie s-o l m ca ata&e( c %tie desp&e "om"e+ 3 i ca&e-i dife&en*a5 a #nt&e"at O>on+ K&a@e %tia+ 3 #nseamn c el c&ede c este #n si' &an* dac sp ne c ne'ati)ele e&a la "i&o (+ Pent& c n p tem do)edi cont&a&i l(

3 A fost( am insistat e a&t#nd -m foa&te nelini%tit+ Doit %i-a * ' iat " $ele mede+ 3 C#t de de%tept este ?alle@5 a #nt&e"at el+ f 4,M C ANSE POTRIVNICE 3 A fost !oc1e ( a sp s O>on plat( de pa&c asta a tomat a& fi #nsemnat n coeficient de inteli'en* de QS+ Doit a sp s: 3 Da& l-a an'a!at la fi&ma ? nt Radno&+ 3 \i-am e>plicat mai #nainte( a sp s O>on lini%tit+ Am #nt&e"at di)e&%i oameni desp&e asta+ Radno& 4-a l at ca consilie&( da& niciodat n i-a dat nimic special de fc t %i( dac nici asta n a&at c n e ma&e l c& de cap l l i( n %ti ce altce)a a& p tea a&ta+ Toat l mea %tie c sl !"a l i e&a doa& de fo&m+ S n pe&fect( da& de fapt n #nseamn nimic+ Dest l de des se da sl !"e de acest 'en !oc1eilo& de )#&f c#nd se &et&a'+ Nimeni n se a%teapt de la ei s fac cine %tie ce( doa& n mele lo& este folosito& pent& o )&eme+ C#nd &en mele s-a d s( li se da pap cii+ Toate aceste l c& &i p&ea ade)&ate( sp se at#t de concis( m-`a dep&imat ap&oape la fel de m lt ca pe&specti)ele mele imediate+ 3 ?o=a&d5 a $is Doit+ 3 N %ti ( a sp s K&a@e t&'nat+ N m-a imp&esionat c#t %i de p *in c de%teptci nea l i+ Da c1ia& din cont&a+ S#nt de aco&d c a fc t foto'&afiile acelea( da& p&o"a"il ai d&eptate c 1a"a& n-a&e de ce *inem ca ele s fie dist& se+ Asta( de asemeni( e&a $' d ito& de e>act+ At#t c#t #mi p t sem da seama( foto'&afiile n do)edea nimic concl dent( afa& doa& c K&a@e c mp&ase ac*i ni Sea" &@ s " di)e&se n me c a! to& l l i Doit+ K&a@e %i Dplt n p tea fi &m&i*i pent& asta+ Da mai m lt( tot Ce>ec ti) l Sea" &@ )$ se foto'&afiile la %edin*a din diminea*a aceea( a%a c ac m con*in t l lo& n mai e&a n sec&et+ 3 Do&ia5 a sp s Doit+ 3 A4,M DICK FRANCIS ! 3 Este o mic t#&#t & sl 'a&nic( ca&e spionea$( da&( dac a& fi de%tept( n-a& sta nde se 'se%te+ Nici la asta n p team ad ce cont&aa&' mente+ F sese ap&oape ce&t tot timp l c K&a@e p&imea a! to& de la cine)a ca&e l c&a la Sea" &@( da& c1ia& %i d p ce aflasem desp&e cola"o&a&ea nedo&it a l i D&inton( di&ecto& l te1nic de la 1ipod&om l D nsta"le( contin asem s p&es p n c cel ca&e #l a! tase la Sea" &@ e&a n l din m ncito&i+ 0a O>on n m '#ndisem nici o f&ac*i ne de sec nd( pent& c p&ea complet lipsit de &a*i ne ca s fie tocmai el+ S dist& ' c1ia& el 1ipod&om l nde l c&a( d p ce p&sise o sl !" ca a l i9 Pent& c pat& $eci de ani #n a&mat pent& n fost cpitan n e&a o "a'atel la ca&e s &en n*i c1ia& at#t de %o&+ C m( #n mod ce&t( n a)ea nici o ta& psi1ic asemeni l i D&inton( n-a)ea c m s fie %anta!at s fac ce)a #mpot&i)a )oin*ei l i+ 0-am conside&at st pid %i a&o'ant( da& n esc&oc+ A%a c m a sp s Do&ia( dac a% fi fost s ficient de de%tept ca s-4 s specte$ pe el( n-a% fi stat nde e&am ac m+ Doit contin a s disc te desp&e mine de pa&c n-a% fi fost acolo %i de pa&c 1ot&#&ea la ca&e t&e" ia s se a! n' a& a)ea consecin*e o"i%n ite( de $i c $i+ A sp s: 3 Poate c )oi to*i a)e*i d&eptate( da& p&e&ea mea este alta( pent& c( din

moment l #n ca&e ?alle@ %i-a fc t apa&i*ia pe scen( tot l me&'e anapoda+ El a fost cel ca&e 4-a con)ins pe lo&d l ?a'"o &ne ca 1ipod&om l s fie &epa&at %i tot el a 'sit o'linda imediat ce a fost instalat+ E l-am l at f& nici o e$ita&e( c#nd a )enit la mine( d&ept ceea ce mi-a sp s c este 3 n )#n$to& #nt&- n ma'a$in+ Voi doi l-a*i conside&at n neno&ocit de pa&a$it f& nici o ANSE POTRIVNICI- 4,QG2 impo&tan*+ Toate astea( laolalt c fapt l c el *i-a desc1is )ali$ele %i-a fc t foto'&afii " ne( cla&e( c n apa&at #n miniat &( se ad n int&- n sin' & l c& pent& mine+ P&ofesionalism+ C1ia& fel l c m st acolo( f& s scoat o )o&"( #nseamn p&ofesionalism+ Amato&ii #*i sp n n me %i #ncea&c s te imp&esione$e c c#t de m lte %ti + Tot ceea ce a ip s este c ne'ati)ele e&a la "i&o + C&ed c a& t&e" i s itm toate imp&esiile ante&ioa&e ce le-am n) t desp&e el %i s-4 conside&m doa& ca )enind de la ? nt Radno&+ A &eflectat la asta cam cinci sec nde+ Apoi K&a@e ii sp s: 3 T&e" ie s fim si' &i #n p&i)in*a ne'ati)elo&+ Doit a #nc )iin*at din cap+ Dac &a*i nea n -mi sp sese ce a)ea de '#nd K&a@e Ifi-mi fac( $#m"et l so*iei l i mi-a fost de-a! ns+ /i I-1 #nfio&at ca&nea pe mine+ 3 C m5 a #nt&e"at ea plin de inte&es+ K&a@e %i-a e>aminat a&tic la*iile $d&elite+ 3 N-ai s-o afli de Ia el( a sp s O>on+ N #n fel l esta+ N-ai nici o %ans+ 3 De ce n 5 a sp s Doit+ #n loc s &sp nd( O>on s-a #nto&s sp&e mine: 3 C#te c &se ai fc t c oasele & pte5 N i-am &sp ns+ O&ic m( n -mi p team n nti+ 3 Asta-i &idicol( a $is Do&ia disp&e* itoa&e+ C m a& p t t5 3 Foa&te m l*i o fac( a sp s O>on+ i s#nt si' & c n-a fost o e>cep*ie+ P&ostii( a sp s K&a@e+ C<>on %i-a cltinat cap l+ C 4,Q DICK FRANCIS 3 Cla)ic le( coaste( "&a*e( ei cl&esc c o&ica& din ele & pte( dac &e %esc s-i fac pe p&op&ieta&i % ant&eno&i s n afle(+ De ce n p tea s tac5 am '#ndit plin de m#ni El fcea l c& &ile c m lt( m lt mai &eleH de pa&c n-a fi &ec &s la dest le de!a+ 3 V&ei s sp i( a #nt&e"at Do&ia c o plce&e d ca&e *i se fcea '&ea*( c el poate s #nd &e foa&t m lt5 3 N ( am sp s+ N + S na ca o ! stifica&e( e>a ceea ce e&a+ Po*i cl&i c oase & pte n mai dac el n do&+ 3 T&e" ie s doa&( a sp s Doit &e$ona"il+ 3 N ( am sp s+ N totdea na+ E&a ade)&at( da& ei n c&edea + 3 Ne'ati)ele a fost la "i&o ( am sp s dispe&at( "i&o + 3 Este #nspim#ntat( a $is Do&ia #nc#ntat+ i asta( de asemeni( e&a ade)&at+ O coa&d a I K&a@e f sese atins+ El %i-a amintit de A@nsfo&d+ 3 tim nde poate s-4 doa& cel mai ta&e( a sp el+ /#na aceea+ 3 N ( am sp s #n'&o$it+ To*i a $#m"it+ T& p l mi-a fost in ndat de o team ce n-o p team cont&ola+ Rni&ile la c &se e&a na: ele e& &apide( nea%teptate %i fcea pa&te din mese&ie+ S stai %i s a%tep*i %i s %tii c o pa&te din ti ca&e de!a *i-e&a o po)a&( &ma s fie to&t &at dinco de o&ice limit de s po&ta"ilitate e&a c tot l altce Instincti) mi-am acope&it fa*a c "&a* l s n -i las )ad c-mi e&a team( da& p&o"a"il c f sese( p& e)ident+

9 ANSE POTRIVNICE K&a@e a &#s "at!oco&ito&+ 3 A%a c iat-*i-4 pe "&a) l( de%tept l domn ?alle@9 N ne )a t&e" i m lt ca s o"*inem ade)& l+ 3 Ce pcat9 a sp s Do&ia+ T TT A lsat-o st#nd #n picioa&e #n fa*a mea( *in#nd mic l pistol #n m#na c n'1ii &o$( ca&e n -i t&em &a( ia& ei a plecat s cot&o"ie d p stensilele necesa&e+ Am calc lat distan*a p#n la %( s fi fost )&eo no met&i( %i m-am #nt&e"at dac %ansa n i 'lon* n e&a de p&efe&at fa* de ceea ce &ma s se #nt#mple &m#n#nd nde m aflam+ Do&ia mi-a &m&it ne1ot&#&ea( am $at+ 3 Doa& #ncea&c( "o"oc le+ Doa& #ncea&c+ Citisem c sp&e a #mp %ca f& '&e% c n pistol a tomat #*i t&e" ia m lt #ndem#na&e %i p&actic+ E&a posi"il ca si' &an*a Do&iei s )in doa& din sentiment l p te&ii ce *i-4 ddea posesi nea nei a&me %i ea s n %tie s *inteasc+ Pe de alt pa&te( ea #l *inea s s( c "&a* l ap&oape pe&fect #ntins %i foa&te ap&oape de loc l #n ca&e p tea l a linia de oc1i&e( C#nt&ind( am 1ot&#t c afi&ma*ia ei c a& fi n I&'to& des)#&%it c p&indea p&ea m lte p&o"a"ilit*i i +4 s &isc+ E&a pcat c Do&ia a)ea n s flet at#t de )iciat #nt&- n t& p at#t de f& mos+ A&ta )esel %i at&'toa&e in 1ainele ei al"e de la casa Co &&e'es( a&"o&#nd n b+#m"et ca&e p&ea cald %i p&ietenos( da& ca&e p&e$enta lot at#ta si' &an* p&ec m cscat l n i piton+ E&a so*ia ideal pent& K&a@e( am '#ndit+ A pat&a( a cincea( ii %asea oa&( #n sf#&%it( no&ocos+ #%i 'sise e>act C 4,DICK FRANCIS pe&ec1ea complementa& pent& el+ Dac K&a@e &e %ise( poale c #nt&-o $i( %i e +++( da& e n %tiam nici dac a)eam s )d $i a de m#ine+ /i-am d s dos l palmei la oc1i+ Toat fa*a m d &ea( mi se mflase( #mi #n*epenise %i #ncep se s m c p&ind d &e&ea de cap+ Am 1ot&#t c( dac a)eam s scap din asta( n-am s mai #nce&c niciodat mese&ia de detecti)+ Fc sem n ade)&at talme%-"alme% din ea+ D&"a*ii s-a #nto&s( O>on din came&a a&"it&ilo&( t&'#nd d p el n sca n de lemn c "&a*e %i spta&( K&a@e %i Doit din )estia& l !oc1eilo& c n )t&ai de2 la so"( l n' de n met& %i f&#n'1ia pe ca&e f sese& p %i pantalonii $i la scat+ /ai e&a c#te)a c#&li'e de & fe a'*ate pe ea+ O>on a p s sca n l cam la n met& sa doi de mine %i Do&ia a mi%cat a&ma o f&ac*i ne s-mi indice c t&e" ie s m a%e$ fie el+ N m-am mi%cat+ 3 D mne$e le( a sp s ea de$am'it( #nt&-ade)&( e%ti n )ie&me( e>act ca la A@nsfo&d+ Pa&ali$at de f&ic+ 3 N este )#n$to& #nt&- n ma'a$in( a sp s Doit tios+ i n ita asta+ N i-am a& ncat nici o p&i)i&e+ Dac n-a& fi fost el %i &ef $ l l i de a accepta ima'inea at#t de folositoa&e( c&eat de C1a&les( a n i ?alle@ complet lipsit de impo&tan*( poate c n-a& fi t&e" it s fac fa* p&e$entei sit a*ii+ O>on mi-a t&as n '1iont #n m&+ 3 /i%c( a sp s el+

/-am &idicat f& c1ef %i am co"o&#t de pe c#nta&+ Sttea to*i cio&c1ine #n ! & l me + K&a@e a #ntins o m#n( %i-a #nfipt-o #n cma%a mea %i m-a #mpins #n sca n+ El( Doit %i O>on se dist&a ca pe )&em &i le'#nd -mi "&a*ele %i picioa&ele de ec1i)alentele lo& de lemn c sfoa&a de #ntins & fe+ Do&ia p&i)ea fascinat+ C ANSE POTRIVNICE 4,N /i-am amintit plce&ile ei dest l de "i$a&e+ 3 N-ai )&ea s sc1im"m loc &ile5 am sp s o"osit+ N-am #nf &iat-o+ A $#m"it %o&( %ia p s pistol l #n " $ na&( s-a aplecat %i m-a s& tat l n' %i apsat pe ? &+ /i s-a fc t sil+ C#nd( #n sf#&*it( s-a #ndep&tat( n)ea o &m din s#n'ele me +pe " $+ i-a %te&s-o c m#na %i apoi a lins-o c$ t pe '#nd &i+ A)ea p&i)i&ea 6nce*o%at %i lan' &oas de A pa&c t&ec se p&int&-o e>pe&ien* e&otic deose"it+ #mi )enea s )omit+ 3 Ei( a sp s K&a@e( nde s#nt5 P&ea c n -4 de&an!ase fapt l c so*ia l i m =G tase+ O #n*ele'ea( fi&e%te+ /-am itat c m le'ase& f&#n'1ia( st&#ns( de ! & #mp&e! & l "&a* l i me st#n'( ls#nd #nc1eiet &a m#inii li"e& %i palma c$ t #n !os+ /#na deci( mi-am $is #n cOd+ O&ic m( la ce mai e&a " n o m#n c ca&e n mai p team face nimic5 /-am itat pe &#nd la fe*ele lo&+ Do&ia 3 lianspo&tat+ O>on 3 %o& s &p&ins+ K&a@e 3 plin de el( c m %c1ii #nco&da*i+ i Doit 3 calc l#nd %i l spicios+ Nici &m de #nd &a&e pe fe*ele lo&+ 3 7nde s#nt5 a &epetat K&a@e &idie#nd -%i "&a* l+ 3 0a "i&o ( am sp s nea! to&at+ /i-a io)it #nc1eiet &a m#inii c )t&ai l+ Spe&asem VA a& p tea cel p *in s-nce&ce s fie s "til( da& %i-a folosit toat p te&ea %i c aceast sin' & lo)it & s-a lcs p&af l de tot conc &s l de ti&+ Vt&ai l a &$"t t Vm in piele+ Oasele a t&osnit ca ni%te s &cele+ N&iim &lat( doa& pent& c n-am mai a) t s ficient 8&spi&a*ie t-o fac+ #nainte de acest moment a% fi $is c *ii+ ii tot l desp&e d &e&e( da& se pa&e c #ntotdea na it/i ai c#te ce)a de #n)*at+ S " pleoapele mele #nc1ise l mea a de)enit 'al"en %i '&i p&ec m soa&ele ca&e !t&Al ce%te p&in cea*( %i fieca&e centimet& din pielea DICK FRANCIS I mea a #ncep t s t&anspi&e+ Niciodat n f sese ce)a simila&+ E&a p&ea m lt( m lt p&ea m lt+ N mai p team s po&ta+ 3 7nde s#nt5 a #nt&e"at K&a@e din no + 3 N mai+++ am sp s+ N mai da+ C '&e mai p team )o&"i+ Do&ia a s spinat ad#nc+ Am #nt&edesc1is oc1ii( cap l mi-a c$ t f& )la' pe spate( p&ea '&e ca s-4 *in &idicat+ K&a@e $#m"e #nc#ntat de efo&t &ile l i+ 0 i O>on pa&c-i )enea s )omite+ 3 Ei5 a sp s K&a@eAm #n'1i*it( e$it#nd tot %i+ A p s )#&f l )t&ai l i pe #nc1eiet &a fc t $o plin de s#n'e %i a i$"it )iolent+ Pa&c f sese n % elect&ic ca&e s-a p&opa'at #n s s( de-a l n' l "&a* l #n cap %i apoi !os sp&e de'etele de la picioa& S doa&ea #mi lipea cma%a de piept %i pantalonii d picioa&e+ 3 N mai+++ N mai+++ E&a o "ol"o&osealH o capit la&eH o & '+ 3 ?aide at nci( a sp s K&a@e %i a &idicat )t&ai din no + 0e-am sp s+ 0e-am sp s nde s se d c+ L

ANSE POTRIVNICE 4IS V [VIII cm A 1ot&#t ca Doit s mea&' s ad c ne'ati)ele+ 3 Ce este loc l acesta5 m-a #nt&e"at el+ N &ec nosc se ad&esa+ 3 Casa a+++ a+++ nei p&ietene+ A p&i)it lini%tit s doa&ea ca&e mi se p&elin'ea #n %i&oaie pe fa*+ B &a mi se scase+ #mi e&a foa&te sete+ 3 Sp ne-i+++ c e te-am t&imis( am "ol"o&osit p&int&e &espi&a*ii #nt&etiate+ E +++ am & 'at-o+++ s le pst&e$e+++ Ele+++ s#nt c +++ di)e&se alte l c& &i+++ Pac1et l+++ pe ca&e-4 )&e*i+++ a&e n n me pe el+++ ce)a de film+++ 8i'o&o+++ Kano+ 3 8i'o&o Kano+ Pe&fect( a sp s Doit #ns fle*it+ 3 Da*i-mi+++ p *in mo&fin+++ am "#i' it+ Doit a &#s: 3 D p toate neca$ &ile ca&e ni le-ai fc t5 C1ia& dac a% a)ea( n *i-a% da+ Po*i s stai acolo %i s t&anspi&i p#n c&api+ Bemeam+ Doit a $#m"it #nc#ntat+ 3 Am s te s n imediat ce am ne'ati)ele( i-a sp s l i K&a@e+ Apoi p tem decide ce )om face c ?alle@+ Pe d& m am s m mai '#ndesc la asta+ D p ton( p&o"a"il c disc tase& di)e&se )a&iante( Ia& s a! n' la o 1ot&#&e final+ DICK FRANCIS < 3 D n( a sp s K&a@e+ Vom a%tepta telefon l t #n apa&tament+ A #ncep t s se #nd&epte sp&e %+ O>on %i Do&ia a &mas #n &m( Do&ia pent& c n -%i p tea sm l'e oc1ii fascina*i( dilata*i de pe mine( ia& O>on din moti)e mai p&actice+ 3 C1ia& ai de '#nd s-4 la%i aici5 a #nt&e"at ea s &p&ins+ 3 Da+ De ce n 5 a sp s K&a@e+ ?aide( Do&ia d&a'+ Ce-a fost mai nostim s-a te&minat+ Deloc #nc#ntat( 4-a &mat+ De asemeni %i O>on+ 3 P *in ap( am $is+ V &o'+ 3 N ( a sp s K&a@e+ A ie%it pe %( n l c#te n l+ C1ia& #nainte de a o #nc1ide( K&a@e mi-a a& ncat o ltim p&i)i&e( n amestec de t&i mf( m l* mi&e %i c& $ime satisfc t+ Apoi a stins toate l minile %i a plecat+ Am a $it o ma%in po&nind %i #ndep&t#nd -se+ Doit #%i )edea de d& m+ Afa& noaptea e&a #nt necat( #nt ne&ic l m #mp&es &a ca o a pat&a dimensi ne+ C m lini%tea se fc se %i mai ad#nc( asc ltam $ m$et l sc$ t al "oile& l i( ca&e f nc*iona #n si' &an* dincolo( de cealalt pa&te a $id l i+ Cel p *in( mi-am $is #n '#nd( n t&e" ie s-mi mai fac '&i!i %i c asta+ Infim( infim consola&e+ Spta& l sca n l i #mi a! n'ea doa& p#n la me&i( n -mi p team sp&i!ini cap l pe el+ / sim*eam o"osit de moa&te+ N s po&tam nici o mi%ca&e: fieca&e m %c1i al co&p l i me p&ea s ai" o le't & di&ect c #nc1eiet &a m#inii mele st#n'i %i o %oa& fle>a&e a picio& l i d&ept #mi tia &espi&a*ia+ Voiam s m #ntind !os lat+ Voiam o " t & &ece %i pe st &ate+ V&oiam s le%in+ Am contin at s sta pe sca n( t&ea$ de-a "inelea( c n cap ca&e d &ea %i c#nt&ea o ton %i n C 4IS G-ANSE POTRIVNICE ;N4 8 "&a* ca&e n me&itase toat neno&oci&ea+ /-am '#ndit la Doit a! n'#nd #n fa*a %ii .annei /a&tin %i afl#nd c p&op&ia l i sec&eta& m a! tase+ /-am #nt&e"at pent& a

s ta oa& ce a)ea s fac: dac o )a lo)i+ Diata domni%oa& /a&tin( pe ca&e )ia*a %i a%a o &nise dest l+ N n mai pe ea( am &eflectat+ In acela%i dosa& e&a sc&isoa&ea pe ca&e /e&)@n D&inton o sc&isese pent& mine+ Dac Doit a)ea s-o )ad( l i /e&)@n D&inton #i )a t&e" i 'a&d pe&sonal tot &est l )ie*ii+ /-am '#ndit la oamenii ca&e s po&tase& lo)it &ile %i "& talit*ile na$i%tilo& %i ale !apone$ilo& %i n &a&eo&i m &ise& f& s-%i t&de$e sec&etele+ /-am '#ndit la at&ocit*ile ca&e #nc se #nt#mpl #n #nt&ea'a l me %i la % &in*a c ca&e om l #%i poate $d&o"i semen l+ In Al'e&ia( se sp ne( c se pet&ec se& l c& &i de nec&e$ t+ Da& #n #nc1iso&ile Af&icii( 2sine %tie5 P&ea t#n& pent& cel de al doilea &$"oi mondial( #n si' &an*( #nt&-o societate tole&ant( n-a% fi c&e$ t c am s-a! n' )&eodat la n asemenea test+ S s f& sa s )o&"esc+ Dilem ca&e st&"ate timp &ile p#n #n antic1itate+ / l* mit l i K&a@e( ac m o c nosc sem %i e di&ect( n p&in inte&media&i+ Dato&it l iT K&a@e( n-am #n*eles c m po*i s-*i d ci taina-n mo&m#nt+ Am &eflectat: Voisem s mai cl&esc pe 1ipod&om l Sea" &@ %i s m #nto&c #n came&a de c#nt&i&e %i s m a%e$ pe c#nta&H %i le fc sem pe toate+ Am &eflectat: C do sptm#ni #n &m( n m c p team desp&*i de t&ec t+ / a'*m de p&ea m lte & ine( & inele ma&ia! l i me %i ca&ie&a mea 1ipic %i m#na ca&e n -mi e&a de folos+ Ac m e&a d se pent& totdea na( toate+ N mai &msese nimic de ca&e s m a'*+ i fieca&e aminti&e palpa"il a )ie*ii mele f sese a& ncat #n ae& de o "om" c e>plo$i) plastic+ i f 4I4 DICK FRANCIS ! Doit plecase de m lt )&eme c#nd( #n sf#&%it( K&a@e s-a #nto&s+ #mi p& se pe ! mtate c#t o )e%nicie( da& c1ia& %i a%a( n e&am deloc '&"it s-o sf#&%esc+ K&a@e a ap&ins l minile+ El %i Do&ia sttea #n p&a' it#nd -se la mine+ 3 E%ti si' & c mai este timp5 a $is Do&ia+ K&a@e a #nc )iin*at din cap( p&i)ind -%i ceas l+ 3 Dac s#ntem &api$i+ 3 N c&e$i c a& t&e" i s a%teptm p#n s n Ellis5 a #nt&e"at ea+ S-a& p tea ca el s se fi '#ndit la ce)a mai " n+ 3 De!a #nt#&$ie( a sp s K&a@e nelini%tit+ E&a cla& c se cont&a$icea de o " cat de )&eme+ 3 El t&e" ia s fi s nat p#n ac m+ Dac a)em de '#nd s facem asta( n mai p tem a%tepta+ 3 E-n o&dine( a &idicat ea din me&i+ /e&' s m it+ 3 Fii atent+ N int&a #n nt& + 3 N ( a sp s ea+ N m "ate la cap+ Am#ndoi a )enit sp&e mine+ Do&ia m-a p&i)it c inte&es %i i-a plc t ce-a )$ t+ 3 A&at #n'&o$ito&( n -i a%a5 E>act ce-i t&e" ie+ 3 E%ti o c&eat & man5 am sp s+ O lic&i&e de con%tiin* i-a st&"t t fa*a f& moas( ca %i c m ad#nc( #n st&f nd &i( #nt&-ade)& %tia c tot ce o " c &ase #n noaptea asta e&a n pcat %i e&a o"scen( da& e&a p&ea total s "! 'at ca s mai e>iste )&eo cale de #ntoa&ce&e+ Da& &ef $am s m '#ndesc la ceea ce #nc-mi p tea face K&a@e #n &mtoa&ele c#te)a o&e+ TT

CANSE POTRIVNICE 4I;< 3 S te a! t5 4-a #nt&e"at pe K&a@e f& s-mi &sp nd+ 3 N + / desc &c+ El n e foa&te '&e + A p&i)it c n $#m"et c m so* l ei ap case spta& l sca n l i #n ca&e stteam %i #ncep se s-4 t&a' pe d % mea sp&e pe&ete+ ? &d ct &ile e&a de nes po&tat+ #ncep sem s ame*esc din ca $a efo&t l i de a n &la+ Dac o fceam( n e&a nimeni s ficient de ap&oape s m a d+ Cei c#*i)a "ie*i de Ia '&a!d &i( &ma%i aici peste noapte( ado&mi*i " %tean( e&a la t&ei s te de met&i distan*+ N e&a dec#t so*ii K&a@e pe ca&e asta i-a& fi #nc#ntat+ Do&ia %i-a lins " $ele ca la n festin+ 3 D -te( a sp s K&a@e+ B&"e%te-te+ 3 Of( "ine( a #nc )iin*at ea m#nioas %i a ie%it pe co&ido&+ K&a@e te&minase s m t#&asc p&in came&( a #nto&s sca n l ca s fi c fa*a la pe&ete %i c 'en nc1ii ap&oape p&opti*i #n $id( ia& el a &mas #n spatele me ( &espi&#nd ad#nc din ca $a o"oselii+ De cealalt pa&te a pe&etel i( "oile& l )#!#ia domol+ Se p tea a $i m lt mai cla& de aici+ tiam c n )a mai &ma nici o e>plo$ie de)astatoa&e( n c&mi$i #n $"o&( n )apo&i ci'a%i de ca&e s-*i fie team+ i( tot %i( nisip l din clepsid& se sc &'ea c mplit de &epede+ Do&ia s-a #nto&s %i a sp s c o )oce ned me&it: 3 #n*elesesem de la tine c t&e" ie s fie ap peste tot #n pa&tea aceea a co&ido& l i+ 3 E>act+ 3 Ei "ine( n este+ Nici o pict &+ /-am itat %i-n came&a "oile& l i %i este la !el 3 complet scat+ 3 - N se poate+ S#nt ap&oape t&ei o&e de c#nd #ncep se s se &e)e&se+ O>on ne-a a)e&ti$at c t&e" ie s fie cam 'ata s e>plode$e+ P&o"a"il c te-ai #n%elat+ 4I; DICK FRANCIS I WWWW 8 3 N m-am #n%elat( a insistat ea+ /i se pa&e c tot l e-n pe&fect sta&e+ 3 N poate fi+ Vocea l i K&a@e e&a tioas+ A ie%it #nt&-o f ' s se asi' &e c p&op&ii-i oc1i %i s-a #nto&s %i mai &epede+ 3 Ai d&eptate+ /e&' s-4 ad c pe O>on+ E n %ti c m f nc*ionea$ af &isitele astea+ A ie%it di&ect pe %a p&incipal %i i-am a $it pa%ii ale&'#nd+ N e&a nici o &'en*( dec#t #n p&op&ia l i m#nie+ /-am c t&em &at+ Do&ia n e&a s ficient de si' & de sta&ea "oile& l i ca s-%i mai pia&d timp l l#n' mine( ceea ce #nsemna ap&o>imati) p&im l l c& ( #nt&-ade)&( " n pet&ec t toat noaptea+ Nici n-a 'sit c ceafa mea a& me&it s i se )o&"easc: ei #i plcea s-%i )ad neno&oci*ii a'it#nd -se+ P&o"a"il c-%i pie&d se apetit l( ac m c l c& &ile me&'ea p&ost+ A a%teptat lini%tit l#n' %( ! c#nd -se c clan*a( ca s se #ntoa&c K&a@e+ O>on a )enit c el( %i am#ndoi ale&'a + A t&a)e&sat #n 'oan came&a de c#nt&i&e %i a ie%it pe co&ido&+ O&ic m( ma&e l c& n -mi mai &msese+ O mind&ie fc t $d&en*e %i timp( poate( c#t s le a'*i de n cata&'+ Cei doi "&"a*i a int&at #ncet #n came& %i s-a #nd&eptat sp&e mine+ K&a@e a #n1mat sca n l %i 4-a &otit )iolent+ Came&a de c#nt&i&e e&a lini%tit( impe&t &"a"il+ N e&a dec# #nt ne&ic l ca&e pt& ndea p&in fe&est&e+ At#t+

/-am itat la fa*a l i K&a@e %i mai "ine n-a% fi fc l-o+ E&a al" %i #mpiet&it de f &ie+ Oc1ii-i e&a do pete ne'&e+ O>on *inea %oa&ecele #n m#n+ 3 T&e" ie s fi fost ?alle@( a $is el( de pa&c a& fi mai sp s-o #nainte+ N poate fi nimeni altcine)a+ 9 ANSE POTRIVNICE K&a@e %i-a p s m#na d&eapt peste st#n'a mea %i( sistematic( a #ncep t s-%i ia &e)an%a+ D p t&ei l n'i min te am le%inat+ TT /-am a'*at de #nt ne&ic #nce&c#nd s-4 #nf%o& #n ! & l me ca o pt &( da& el( c #ncp*#na&e( se fcea din ce #n ce mai s "*i&e( tot mai s "*i&e( din ce #n ce mai %o&( tot mai %o&( din ce #n ce mai $'omotos %i tot mai d &e&os( p#n ce n-am mai p t t s ne' c n m #nto&sesem ia&%i la )ia*+ Oc1ii mi s-a dec1is #mpot&i)a )oin*ei mele+ Came&a de c#nt&i&e e&a plin de l me+ Oameni #n nifo&m de c loa&e #nc1is+ Poli*i%ti+ Poli*i%ti int&#nd pe fieca&e %+ 0 mini sc#nteietoa&e( st&l cind d p at#ta )&eme p&in fe&est&e+ Poli*i%ti tind c '&i! sfoa&a din ! & l md la&elo& mele de pl m"+ K&a@e( %i Do&ia( %i O>on p&ea mai mici( #ncon! &a*i de oamenii #n nifo&me al"ast&e+ Do&ia( #n splendid l ei cost m al"( #nce&ca instincti) %i f& s cces s coc1ete$e c cei ca&e o *inea #n capti)itate+ O>on( t l" &at p#n-n md )a oaselo&( p&i)ea pent& p&ima oa& d&ept #n fa* &ealitatea+ F &ia l i K&a@e n se domolise+ Se 1ol"a plin de m#nie p&in came&+ St&i'a( l pt#nd se c "&a*ele ca&e-4 imo"ili$a + 3 7nde l-ai t&imis5 7nde l-ai t&imis pe Ellis Doit5 3 A( domn l Potte&( am sp s #nt&-o "& sc oa$ de lini%te+ Domn le Ril" & Potte&+ N-ai dec#t s-o afli+ Da&( n de la mine+ 9 4I, DICK FRANCIS [I[ -f!inein*eles c am te&minat acolo nde #ncep sem( 808l n'it pe spate( int&- n spital+ Da& n pent& m lt )&eme( de data asta+ A)em o came& plc t() #nso&it( c )ede&e sp&e ma&ea ce se $&ea #n dep&ta&e( c#te)a s &o&i e>t&em de d&' *e %i n % )oi de )i$itato&i( C1ico a )enit p&im l( imediat ce i-a dat d& m l( #nt&-o d pamia$ de d minic+ A $#m"it #n !os sp&e mine+ 3 A&*i ca d&ac G 3 / l* mesc foa&te m lt+ 3 Doi oc1i )ine*i( o " $ n mai co!i( o fa* 'al"e staco!ie %i o "a&" de t&ei $ile+ Fascinant+ 3 Se pa&e c da+ 3 V&ei s te i*i5 m-a #nt&e"at &idic#nd o o'linc de m#n de pe noptie&+ Am l at o'linda %i m-am p&i)it+ N e>a'e&ase+ P fi fost " n pe 'ene&ic l n i film de '&oa$+ Oft#n am sp s: 3 Cate'o&ic( foa&te pot&i)it #nt&- n film inte&$is pe&soanelo& s " optsp&e$ece ani+ A &#s %i a p s o'linda la loc+ Fa*a l i #nc ma p &ta semnele #ncie&e&ii+ Sp&inceana se )indeca( da )#ntaia se #ntinsese #nt necat pe tot o"&a$ l+ i ANSE POTRIVNICE )W 3 Came&a asta este mai " n dec#t cea pe ca&e ai a) t-o la 0ond&a( a &ema&cat el plim"#nd -se ct&e te&est&+ i mi&oase &e$ona"il+ Pent& n spital( )&ea s sp n+

3 Comp&im-le %i $i-mi ce S!-a #nt#mplat( l-am & 'at+ 3 /i-a $is s n te o"osesc+ 3 N fi cat#&+ 3 Dine( e-n o&dine+ E%ti dat nai"ii de % ' "*( mtl *( din c#te s-a& p&ea+ 3 Depinde de c m o iei( am #nc )iin*at lini%tit+ 3 O( si' &( si' &+ 3 C1ico( d-i d& m l( am pledat+ ?aide+ 3 Ei "ine( stteam c minte #n fotoli l l i Radno&( c telefon l #nt&-o pa&te %i c ni%te sand)ici &i de p i dest l de " ne( de cealalt pa&te( )is#nd la o "lond deloc n$ &oas c ca&e m dist&am de min ne( c#nd a s nat sone&ia de la int&a&e+ A $#m"it+ /-am &idicat( mi-am #ntins oasele %i m-am d s s desc1id+ /-am '#ndit c p teai s fii t ( #nto&s #n cele din &m %i nea)#nd nde do&mi+ tiam c n-a)ea c m s fie Rando&( n mai dac n -%i itase c m)a c1eile+ i cine altcine)a a& fi s nat la %a l i la o&a do noaptea5 Da& e&a tip l acela '&as( st#nd #n p&a'( #n cost m l l i de cit@ c d n'i foa&te m& nte( sp n#nd c l-ai t&imis t + EInt&( at nci2( i-am sp s csc#nd c ' &a p#n la &ec1i+ A int&at %i l-am cond s #n a%a-$is l "i&o al l i Radno&( nde stt sem e + ESid te-a t&imis52( l-am #nt&e"at e + EPent& ce52 A sp s c #n*elesese c p&ietena ta loc ia aici+ Doamne( "t&#ne( s n #nce&ci )&eodat s-*i #nc1i$i ' &a &apid #n toi l n i cscat+ E ap&oape c mi-am ;NDICK FRANCIS dislocat ma>ila&ele+ Voia s-o )ad( a $is el+ #i p&ea & c )enise at#t de t#&$i ( da& e&a e>t&em de impo&tant+ E Ea n este aici2( i-am sp s+ EEste plecat pent& c#te)a $ile+ V pot a! ta c ce)a52 3 ECine e%ti52 a $is el p&i)ind -m din cap p#n-n picioa&e+ I-am sp s c e&am f&atele ei+ A a& ncat o p&i)i&e dest l de asc *it sp&e sand)ici &ile %i ca&tea pe ca&e #ncep sem s-o citesc( ca&e c$ se pe co)o&H #%i p tea da seama c f sesem ado&mit( a%a c a p& t sa c&ead c tot l este O+ K+ %i a sp s: ESid m-a & 'at s-i ad c ce)a ce i-a lsat p&ietenei l i #n pst&a&e+ C&e$i c m-ai p tea a! ta s-4 'sesc52 ESi' &2( i-am sp s+ ECe este52 A e$itat p *in( da& p tea s-%i dea seama c p&ea p&ea ca&a'1ios dac &ef $a s-mi sp n( a%a c a $is: EEste n pac1et c ne'ati)e+ Sid a sp s c so&a ta a&e n me&oase l c& &i de-ale l i( da& pac1et l pe ca&e-4 )&ea a&e n n me pe el( ce)a de filme+ 8i'o&o Kano+2 EO2( am sp s inocent+ ESid te-a t&imis d p n pac1et notat 8i'o&o Kano52 EE>act2( a sp s el( p&i)ind de ! & #mp&e! & l came&ei+ EA& p tea fi aici52 EC ce&tit dine( da2( i-am sp s+ C1ico s-a op&it( a )enit la ma&'inea pat l i me ( s-a a%e$at la n cap( l#n' de'etele de la picio& l d&ept+ 3 C m de-ai %ti t de 8i'o&o Kano5 m-a #nt&e"at el se&ios+ 3 El a in)entat ! do( am sp s+ Am citit-o pe nde)a+ C1ico a dat din cap+ 3 De fapt( n 4-a in)entat+ 6n 4--; el a l at cele mai " ne p&*i din s tele de )a&iante ale !i -!its l i( le-a p s #nt&-o an me o&dine %i le-a n mit ! do+ C%anse pot&i)nice

3 E&am si' & c ai s %tii( am sp s $#m"ind -i+ 3 \i-ai as mat n &isc cam ma&e+ 3 T&e" ia s %tii+ 0a &ma &melo& e%ti n e>pe&t+ i to*i anii aceia la cl "+ Nici )o&" de &isc+ E&am si' & c-o s %tii( n mai dac &e*in sem e n mele e>act( asta e&a+ 6n o&ice ca$( ce s-a #nt#mplat #n contin a&e5 C1ico a $#m"it )a'+ 3 I-am aplicat c#te)a lo)it &i+ 0a "&a*e %i a%a mai depa&te+ E&a complet l it+ C&edem( a fost dest l de nostim+ Apoi l-am %i p&esat p *in+ tii+ De'et l ma&e aps#nd as p&a n i ne&)+ D mne$e le( t&e" ia s-4 fi a $it &l#nd+ C&ed c-%i ima'ina ca)ea s t&e$easc )ecinii( da& t %tii 0ond&a c m este+ Nimeni n d a"sol t nici o aten*ie+ Apoi l-am #nt&e"at nde e&ai c#nd l-ai t&imis+ N s-a a&tat foa&te "ine-)oito&( t&e" ie s sp n( a%a c am mai c&esc t do$a+ 8 sti*ie poetic( n -i a%a( dac te '#nde%ti e>act cam ce-8i fcea ei *ie c1ia& at nci+ I-am sp s c p team s-o *in a%a toat noaptea( c a"ia #ncep sem+ E&a o ca&te #nt&ea' la ca&e n apelasem+ Asta 4a %ocat %i 4-a %ocat cam ta&e+ C1ico s-a &idicat plin de neast#mp& %i se plim"a p&in came&+ 3tii5 a sp s el c&ispat+ El( p&o"a"il( c a)ea foa&te m lt de pie&d t+ i t&e" ie s &ec nosc( e&a n tip dest l de ta&e+ Dac n-a% fi fost si' & c t mi-4 t&imisese%i ca pe n fel de S+ O+ S+( n c&ed c a% fi p t t s-4 caftesc at#t( mai s-4 fac $o"+ 3 #mi pa&e & ( am sp s+ A p&i)it la mine d s pe '#nd &i+ 3 Pent& am#ndoi a fost o lec*ie( n 5 T #ncas#nd -le( ia& e +++ N mi-a plc t+ Ca s-o fac( )&ea s sp n+ Adic o lo)it & sa do #n pl s %i c#te)a amenin*&i( asta( de o"icei( e s ficient %i n te 4IU G DICK FRANCIS ! #n'&i!o&ea$ c#t %i de p *in( n mai &e)ii c '#nd l as p&a lo&+ Da& n-am &nit niciodat #n 1al l sta pe nimeni p#n ac m+ N at#t de se&ios( c tot dinadins l( dincolo de o&ice limit de s po&ta"ilitate+ tii( pl#n'ea+++ C1ico mi-a #nto&s spatele %i s-a itat pe fe&east&+ A &mat o pa $ l n'+ P&o"lemele mo&ale pent& cel ca&e se afla la cellalt capt( cel ca&e le #ncasa( n e&a at#t de complicate( mi-am $is #n '#nd+ 6n o&ice ca$! pent& con%tiin*( cate'o&ic e&a mai %o&+ #n cele din &m( C1ico a contin at: 3 /i-a sp s( "ine#n*eles+ 6n final+ 3 Da+ 3 tii( n-am lsat nici n semn pe el( nici o $'#&iet &+++ El a sp s c t e&ai la 1ipod&om l Sea" &@+ Dine( %tiam c p&o"a"il a%a e&a( %i c el n #nce&ca aceea%i st&ata'em ca tine( pent& c c1ia& t #mi sp sese%i c te d ci acolo+ A sp s c e&ai #n came&a de c#nt&i&e %i c "oile& l #n c &#nd a)ea s e>plode$e+ i spe&a s te omoa&e+ P&ea pe ! mtate ie%it din min*i #n le't & c tine+ C m el a& fi t&e" it s %tie mai "ine %i s n -*i dea c&e$a&e( t&e" ia s-%i dea seama c t e&ai al necos ca n %a&pe( el mai f sese p&ostit o dat #nainte++++ A $is c el o l ase de " n %i c&e$ se c sp i ade)& l( at nci c#nd te-ai p&" %it %i ai sc1im"at po)estea c ne'ati)ele ca&e s-a& afla la "i&o ( pent& c+++ pent& c implo&ai mil %i mo&fin %i D mne$e mai %tie ce+ 3 Da( am sp s+ ti toate astea+ C1ico s-a #nto&s de la fe&east& c fa*a l minat de n $#m"et+ 3 N ( $ ( a sp s el+

3 N-a& fi c&e$ t-o dac a% fi cedat p&ea c &#nd sa n at#t de total+ K&a@e a& fi c&e$ t( da& el n + E&a foa&te s#c#ito&+ C%anse pot&i)nice ,S4 C! 3 S#c#ito&+ a $is C1ico+ #mi place c )#nt l sta+ A fc t o pa $ &eflect#nd+ C#nd an me te-ai '#ndit s-4 t&imite*i pe Doit la mine5 3 Cam c o ! mtate de o& #nainte de a m p&inde( am &ec nosc t+ D-i d& m l+ Ce s-a #nt#mplat mai depa&te5 3 E&ai n '1em de sfoa& pe "i&o l l i Radno&( a%a c l-am le'at pe '&san l "t&#n #nt&-o po$i*ie n p&ea comod+ Rmsese apoi p&o"lema &iscant 3 pe cine s s n s t&imit pat& lele de sal)a&e+ Poli*ia de la Sea" &@ a& fi p t t c&ede c e&am n fel de ne" n ca&e-i s na la o&a aia nscocind o po)este at#t de ci dat+ 6n cel mai " n ca$( ei a& fi t&imis n poli*ist sa doi s )ad desp&e ce este )o&"a( %i so*ii K&a@e a& fi scpat foa&te %o&+ i mi-am dat seama c-i )oiai p&in%i as p&a c&imei( ca s $ic a%a+ N p team s da de Radno&( pent& c telefoanele de la "i&o s&ise& #n ae&+ A%a c l-am s nat pe lo&d l ?a'"o &ne+ 3 N mai sp ne9 3 Ei "ine( da+ El a fost O+ K+( &ealmente+ A asc ltat tot ce i-am sp s desp&e tine %i desp&e so*ii K&a@e %i a%a mai depa&te %i apoi a sp s: EPe&fect2( el o s ai" '&i! ca ! mtate din fo&*ele de poli*ie din S sse> s a! n' la 1ipod&om l Sea" &@ c#t mai c &#nd posi"il+ 3 Ceea ce a %i fc t+ 3 #nt&-ade)&( a #nc )iin*at C1ico+ Ca s afle c "t&#n l me amic( Sid( se #ndeletnicise c "oile& l( #n sc1im"( el e&a #nt&-oGsta&e )ai de cap l l i+ 3 / l* mesc( am sp s+ Pent& tot+ 3 S fii sntos+ 3 V&ei s-mi mai faci n se&)ici 5 3 Da( ce5 3 T&e" ia s ia ast$i p&#n$ l c cine)a #n o&a%+ Ea s-o fi #nt&e"#nd de ce n mi-am fc t apa&i*ia+ A% S 4IM DICK FRANCIS fi & 'at pe na din s &o&i s-o s ne( da& n -i %ti n m& l de telefon+ 3 Vo&"e%ti de .anna /a&tin5 Diata &* %c( c de$ast& l la de pe fa*5 3 Da( am sp s s &p&ins+ 3 At nci n te nelini%ti+ N te a%teapt+ tie nde 3 C m5 3 Ie&i diminea* ea s-a p&e$entat la "i&o l l i Doit ca s &e$ol)e co&esponden*a %i-a 'sit n poli*ist a%tept#nd #n p&a'( c n o&din de pe&c1e$i*ie+ C#nd el a plecat( ea lea p s pe toate cap la cap %i( no&mal( a po&nit sp&e C&om=ell Road s )ad ce se #nt#mpl+ Radno& plecase la lo&d l ?a'"o &ne sp&e Sea" &@( da& e e&am acolo sco&monind p&in & ine %i am fc t n fel de sc1im" de info&ma*ii+ A fost n pic #n'&i!o&at din ca $a ta( amice( da& a%a( lini%tit+ 6n o&ice ca$( ea n te a%teapt s-o sco*i la p&#n$ #n o&a%+ 3 A sp s ce)a( c a& a)ea n l din dosa&ele noast&e5 3 Da+ Am & 'at-o s-4 *in #nc o $i sa do + CinstF )o&"ind( la "i&o nici n-ai nde-4 p ne+ 3 #n o&ice ca$( te d ci la loc in*a ei imediat ce pleci de aici %i-4 iei+ Este dosa& l D&inton+ i ai foa&te ma&e '&i! de el+ Ne'ati)ele pe ca&e K&a@e le )oia s#nt #n el+ C1ico m-a p&i)it fi>+

3 N )o&"e%ti se&ios+ 3 De ce n 5 3 Da& to*i+++ Radno&( lo&d l ?a'"o &ne( c1ia& %i K&a@e( %i Doit( %i poli*ia+++ to*i a l at d&ept " n p&ima ta )a&iant( c a fost la "i&o %i a fost a& ncate #n ae&+ 3 Din fe&ici&e( n-a fost( am sp s+ F mai m lte po$e+ Va t&e" i( tot %i( s aflm de ce e&a at#t de al d&ac l i de impo&tante+ i n -i sp ne domni%oa&ei /a&tin c asta e&a ceea ce )oia K&a@e+ e%ti+ C%anse pot&i)nice 7%a s-a desc1is %i na din s &o&ile d&' *e %i-a fc t apa&i*ia+ 3 /i-e team c )a t&e" i s pleca*i ac m( i-a sp s ea l i C1ico+ A )enit l#n' pat %i mi-a l at p ls l+ N-a)e*i pic de minte59 a e>clamat ea p&i)ind la el f &ioas+ Am sp s doa& c#te)a min te+ N disc ta*i p&ea m lt %i n -4 lsa*i pe domn l ?alle@ s )o&"easc deloc+ a 3 #ncea&c s-i dai l i o&dine( a sp s C1ico )esel( %i )e$i nde a! n'i+ 3 Ad&esa .annei /a&tin( am #ncep t+ 3 N ( a sp s so&a d&astic+ Bata o&ice disc *ie+ I-am sp s l i C1ico ad&esa+ 3 Ce )-am sp s e 5 i s-a ad&esat el asistentei+ Ea s-a itat sp&e mine %i a &#s+ O fat d&' *( #n spatele m%tii p&ofesionale+ C1ico a t&a)e&sat came&a %i a desc1is %a+ 3 0a &e)ede&e at nci( Sid+ O( ap&opo( *i-am ad s asta s-o cite%ti+ /-am '#ndit c poate te-a& inte&esa+ A scos dint&- n " $ na& inte&io& o "&o% & l cioas( #ndoit pe l n'( %i mi-a a& ncato pe pat+ A c$ t p&ea depa&te ca s-o pot a! n'e c m#na( a%a c so&a a l at-o s mio dea+ Apoi deodat a &mas c ea #n m#n *in#nd-o foa&te st&#ns+ 3 O( n ( a sp s ea+ N p te*i s-i da*i a%a ce)a+ 3 De ce n 5 a $is C1ico+ C&ede*i c este n "e"el %5 A plecat %i a #nc1is %a+ So&a a &mas at#&nat de "&o% & p&#nd foa&te #nc &cat+ Am #ntins m#na s-o ia + 3 ?ai+ 3 C&ed c a& t&e" i s #nt&e" docto&ii+ 3 In acest ca$( am sp s( pot '1ici ce este+ C nosc#nd -4 pe C1ico+ A%a c fii d&' * %i d-mi-o+ Tot l este #n o&dine+ CA4IQ DICK FRANCIS Z /i-a dat-o e$it#nd( a%tept#nd s-mi )ad &eac*ia la citi&ea lite&elo& ma&i de pe cope&t+ E/em"&e a&tificiale+ Ce&cet&i mode&ne+2 Am &#s+ 3 Este n &ealist( i-am sp s+ N te-ai p tea a%tepta la el s ad c o ca&te de po)e%ti+ ANSE POTRIVNICE 4IQ [[ C#nd Radno& a )enit $i a &mtoa&e( a&ta o"osit( dep&imat %i c $ece ani mai "t&#n+ De$in)olt &a milita& disp& se din *in ta l i( c te ad#nci ap& se& #n ! & l oc1ilo& %i ' &ii( ia& )ocea #i e&a lipsit de )ia*+ Pent& c#te)a momente a &mas it#nd -se fi>( c o m#1ni&e e)ident( la "&a* l me "anda!at( ca&e se te&mina "& sc la $ece centimet&i mai !os de cot+ 3 #mi pa&e & pent& "i&o ( l-am consolat e +

3 Pent& n mele l i D mne$e +++ 3 Poate fi &econst& it5 C#t de dete&io&at este5 3 Sid+++ 3 Pe&e*ii e>te&io&i s#nt #nc soli$i( sa tot l a fost &as5 3 S#nt p&ea "t&#n( a sp s el a"t t( ca s-o ia ia& de la capt+ 3 Doa& c&mi$ile %i tenc iala a fost dist& se+ T n t&e" ie s-o iei de la capt+ A'en*ia e%ti t ( n cldi&ea+ Fieca&e poate l c&a pent& tine tot at#t de %o& #n alt pa&te+ S-a a%e$at #nt&- n fotoli ( %i-a sp&i!init cap l de spta& %i a #nc1is oc1ii+ 3 S#nt o"osit( a sp s el+ 3 N c&ed c-ai do&mit cine %tie ce d p cele #nt#mplate+ DICK FRANCIS 3 Am %apte$eci %i n de ani( a sp s el sec+ Am fost e>t&em de s &p&ins+ P#n a$i #l c&e$ sem ap&oape de %ai$eci+ 3 N se poate9 3 Timp l t&ece( a sp s el+ apte$eci %i n + 3 Dac n-a% fi )enit c ideea s-4 &m&im pe K&a@e( n a s-a& fi #nt#mplat( am sp s c p&ins de &em %c&i+ #mi pa&e a%a de & +++ a%a de & + 3 N-a fost )ina ta+ Dac este o )in( este a mea+ T n l-ai fi lsat pe ?a'"o &ne s ia foto'&afiile acelea la Sea" &@( dac a& fi &mas #n seama ta+ ti c te-a nem l* mit c i le-am dat+ A! n'e&ea foto'&afiilo& la Sea" &@ a fost ca $a di&ect a "om"elo& %i aceasta a fost '&e%eala mea( n a ta+ 3 N-a)eai c m s-o %tii( am p&otestat e + 3 T&e" ia s-o fi %ti t( d p to*i ace%ti ani+ C&ed+++ poate n mai )d at#t de cla&+++ consecin*ele( l c& &i de fel l acesta+ Vocea l i s-a stins #nt&- n m &m & !alnic+ Pent& c e i-am dat foto'&afiile l i ?a'"o &ne+++ t *i-ai pie&d t m#na+ 3 N ( am sp s 1ot&#t+ E &idicol s #ncepi s te #n)ino)*e%ti pent& asta+ 6n n mele ce& l i( s-*i ias din cap+ Nimeni din a'en*ie n -%i poate pe&mite s te ai" #n sta&ea asta de spi&it+ Ce-a s fac Doll@( %i 8acF Copeland( %i Samm@( %i C1ico( %i to*i ceilal*i( dac t n te ad ni5 N-aA &sp ns+ 3 #n o&ice ca$( m#na mea n mai e&a de folos( i-am sp s+ i( dac a% fi )& t s m p&eda l i K&a@e( n-a% fi pie&d t-o+ N a&e a"sol t nici o le't & c tine+ S-a &idicat #n picioa&e+ 3 I-ai sp s l i K&a@e o m l*ime de minci ni+ 3 E>act+ 3 Da& pe mine n m-ai min*i+ 4ICANSE POTRIVNICE 4I- ! 3 Fi&e%te c n + 3 N te c&ed+ 3 /ai &eflectea$+ O s te con)in'i c timp l+ 3 N a&*i p&ea m lt &espect pent& cei mai #n )#&st+ 3 N at nci c#nd se compo&t ca ni%te ne" ni de le'at( am admis e + A dat ae& l afa& pe n&i( mocnind pe din nt& + Da& tot ce a $is a fost: 3 Da& t 5 Ai s mai l c&e$i( tot %i( pent& mine5 3 Depinde de tine+ S-a& p tea ca data )iitoa&e s omo& toat a'en*ia+ 3 #mi as m &isc l+ 3 At nci e-n o&dine+ Da& ac m( noi #nc n-am te&minat+ A l at C1ico ne'ati)ele5 3 Da+ A fc t do &#nd &i de po$e #n diminea*a asta+ 7n l pent& el %i cellalt mi 4-

a dat s *i-4 ad c+ A sp s c ai s le )&ei( da& e n-am c&e$ t+++ 3 0e-ai ad s( da5 am insistat e + 3 Da( s#nt afa&( #n ma%in+ E%ti si' &+++5 3 Pent& D mne$e ( am sp s e>aspe&at( a"ia a%tept s le )d+ TTT .i a &mtoa&e cptasem mai m lte pe&ne( n telefon l#n' mine %i &ep ta*ia de a fi n pacient dificil+ A'en*ia #%i #ncep se m nca #n'1es ind -se #n casa dest l de mic a l i Radno&+ Doll@ a s nat s sp n c e&a n ade)&at infe&n( n a)ea dec#t n telefon( #n loc de t&ei$eci( da&( din fe&ici&e( spi&it l ac*i nilo& &apide %i eficace e&a #n plin desf% &a&e( s n -mi fac C!,d- DICK FRANCIS < '&i!i de nimic %i c ac m n no c )#nt ci&c la la "i&o 3 ?alle@l ia 3 %i la &e)ede&e( este &#nd l alt ia la telefon+ C1ico a s nat p *in mai t#&$i ( de la o ca"in telefonic+ 3 Samm@ 4-a 'sit pe %ofe& l acela( Smit1( a sp s el+ S-a d s s-4 )ad #n Di&min'1am ie&i+ Ac m( c tot este K&a@e la p#&naie( )&ea s dep n cont&a complicilo& ca ma&to& al ac $&ii( ca s scape de pedeaps+ A &ec nosc t c a l at( #nt&-ade)&( do s te %i cinci$eci de pitaci doa& ca s ias din ca"in %i s desfac lan* &ile d p &st &na&ea ciste&nei( apoi s stea pe ma&'inea d& m l i )it#nd -se %i ! c#nd teat& + F& m %ic s m %i %o& c#%ti'at+ 3 D n( am sp s+ 3 DK& asta n e tot+ F& m se*ea e c el #nc mai a&e "anii( mai to*i( pst&a*i #nt&-o c tie( ca s-%i c mpe&e o cas+ Se pa&e c asta 4-a tentat 3 ne)oia de "ani pent& o cas+ In o&ice ca$( K&a@e i-a pltit a do a &at #n "ancnote de $ece li&e( dint&- n l din teanc &ile foto'&afiate de tine din se&)ieta l i+ Smit1 #nc mai a&e na din "ancnotele acelea din foto'&afii+ El este de aco&d s se despa&t de ea( sp&e a fi l at d&ept p&o"( da& n )d pe nimeni ca&e l-a& face s dea &est l #napoi( ai p tea5 3 N tocmai+ 3 A%a c-4 a)em pe K&a@e le'at fedele% fain-f& mos pent& a)a&ie c p&emedita&e+ 3 Asta-i '&o$a)( am sp s+ Ac m pent& ce este &e*in t5 3 Rni&e co&po&al '&a)+ i ceilal*i pent& a! to& %i insti'a&e+ 3 Sentin*e consec ti)e( c&ed+ 3 Ai s fii no&ocos+ ANSE POTRIVNICE 4IN I W8 Am oftat+ 3 Tot %i( el #nc mai posed do $eci %i t&ei la s t din ac*i nile Sea" &@+ 3 #nt&-ade)&( a #nc )iin*at C1ico posomo&it+ 3 0a "i&o ( e>act( c#t este de & 5 l-am #nt&e"at+ 3 Ei #nc mai e>aminea$+ .id &ile e>te&ioa&e a&at #n o&dine( a& p tea fi conside&ate ca si' &e+ Inte&io& l a fost "ini%o& de)astat+ 3 Am p tea a)ea o amena!a&e mai " n( am sp s+ i n lift+ 3 Deci am p tea( a $is el fe&icit+ i o s-*i mai sp n ce)a ca&e poate te-a& inte&esa+ 3 Ce5 3 Casa de alt &i este de )#n$a&e+ TT D p-amia$( c#nd a )enit C1a&les( do&meam %i m-a )$ t t&e$ind -m( ceea ce n-a% fi )& t+ P&imele c#te)a sec nde de l ciditate e&a #ntotdea na cele mai &ele:

T&eceam p&in o"i%n it l me cal)a& %i( c#nd am desc1is oc1ii( iat-4( e&a #n fa*a mea+ 3 Doamne D mne$e le( Sid( a sp s el ala&mat( ei n -*i da c1ia& nimic5 + Am cltinat din cap( de)enind ce)a mai stp#n pe mine+ 3N + 3 Da& c toate pastilele mode&ne( c si' &an*+++ am s &eclam+ 3N + 3 Da&( Sid+++ 3 Fac %i ei ce pot( #*i ! &+ N fi at#t de t l" &at( #n c#te)a $ile )a fi mai "ine+ Ac m c1ia& c e n mai o s#c#ial( asta-i tot+++ Sp ne-mi desp&e F&ed+ DICK FRANCIS F&ed doa& ce a! nsese acas c#nd pat& la de poli*ie a sosit la A@nsfo&d+ Pat& poli*i%ti plecase& acolo %i to*i pat& a"ia l-a *in t( pl s C1a&les( ca&e se #nto&sese %i i-a a! tat+ 3 A fc t pa' "e ma&i5 l-am #nt&e"at+ #nainte ca poli*ia s a! n' acolo5 3 El a fost foa&te metodic %i foa&te &apid+ Cont&olase amn n*it "i&o l me %i came&a de $i+ Fieca&e plic( #m"&cminte( caiet f sese& sm lse %i tot ce mai &msese din ele f sese st&#ns '&mad( 'ata de a fi dist& s+ T&ec se #n s f&a'e&ie c#nd a )enit poli*ia+ A fost foa&te )iolent+ i ei a 'sit pe masa din 1ol+ o c tie c e>plo$i) plastic %i #nc c#te)a #n f &'onet+ A fc t o pa $+ Ce te-a dete&minat s c&e$i c o s )in5 3 Ei %tia c am fc t foto'&afiile la A@nsfo&d( da& c m a& fi p t t afla c le-am de)elopat la 0ond&a5 /i-e&a team c s-a& p tea '#ndi c le-am de)elopat acolo %i c %tii nde s#nt ne'ati)ele( dat fiindc t ai fost cel ca&e l-ai ademenit la A@nsfo&d pe K&a@e p&ima oa&+ A $#m"it %i&et+ 3 V&ei s )ii la A@nsfo&d pent& c#te)a $ile c#nd ie%i de aici5 3 Am mai a $it asta nde)a( mai #nainte( am sp s+ N ( m l* mesc+ 3 Nici n K&a@e( a p&omis el+ Doa& odi1n+ 3 /i-a& plcea s )in( da& n )a fi timp+ A'en*ia este #nt&-o sta&e deplo&a"il+ i e a"ia c i-am fc t %ef l i me ceea ce mi-ai fc t t la A@nsfo&d+ 3 Ce an me5 3C n % t l-am t&imis din sta&ea de dep&ima&e di&ect #n plin ac*i ne+ .#m"et l i-a de)enit am $at+ 4US /ANSE POTRIVNICE 3H tii c#*i ani a&e5 l-am #nt&e"at+ 3 In ! & de %apte$eci( de ce5 E&am s &p&ins+ 3 ?a"a& n-am a) t c a&e )#&sta asta p#n ie&i( c#nd mi-a sp s-o el+ S-a itat c coada oc1i l i sp&e capt l t&a" c l i+ Apoi a $is: 3 T #ntotdea na ai c&e$ t c e l-am & 'at s-*i dea o sl !"( n -i a%a5 i *i-am 'a&antat sala&iile+ Am fc t fe*e-fe*e #nc &cat+ 3 Afl c n-a fost deloc a%a+ E n -4 c no%team pe&sonal( doa& d p n me+ El m-a c tat #nt&-o $i la cl " %i m-a #nt&e"at dac conside&am c i-ai fi de folos la a'en*ie+ Am sp s da( c&ed c )ei fi+ C timp l+ 3 N c&ed+ A $#m"it+ 3 I-am sp s c !oci "ine %a1+ i c( de asemeni( ai de)enit !oc1e dato&it #mp&e! &&ilo&( pent& c e&ai mic de stat &( ia& mama ta a m &it %i c ai p tea s &e %e%ti %i #n altce)a la fel de %o&+ E6 a sp s c( d p c m te )$ se la c &se( t ai fi tip l de ca&e a&e ne)oie+ At nci mi-a sp s el ce )#&st a&e+ Asta-i tot+ Nimic

altce)a+ Doa& ce )#&st a&e+ Da& am#ndoi %tiam ce )oia el s sp n+ 3 E ap&oape c e&a 'ata s-o las "alt( am sp s+ Dac n-a& fi fost pent& tine+++ 3 O( da( a $is el i&onic+ T ai o m l*ime pent& ca&e s-mi m l* me%ti+ O m l*ime+ #nainte de a pleca( l-am & 'at s-%i a& nce oc1ii peste foto'&afii( el le-a st diat na c#te na %i mi le-a dat #napoi f& s fi 'sit ce)a+ C 4U4 DICK FRANCIS TTT Inspecto& l %ef Co&nis1 m-a s nat s-mi sp n c t&ea"a c F&ed n -i n mai ca %i fc t( da& c soa&ta #i este pecetl it+ 3 Bloan*ele seamn pe&fect+ El a #nd&eptat aceea%i a&m sp&e oamenii ca&e l-a a&estat( da&( din fe&ici&e( n l din ei a a& ncat #n el c o )a$ ca&e A fc t s-i sa& pistol l din m#n #nainte de a t&a'e+ 3 A fost 1e" n ca s mai pst&e$e a&ma aceea d p ce 4-a #mp %cat pe And&e=s+ 3 T#mpit+ Esc&ocii deseo&i s#nt( altfel n i-am p&inde niciodat+ Da& el n-a pomenit nimic desp&e c&ima l i K&a@e %i celo&lal*i( a%a c n -i p tem a'*a %i pe ei d&ept complici+ Pcat+ Da& este e)ident c n-a scos o )o&" desp&e ea+ Poli*ia din S sse> a sp s c K&a@e %i-a ie%it din min*i c#nd a aflat+ Se pa&e c a &e'&etat foa&te m lt c na %ti t desp&e stomac l d mitale c#nd te-a a) t #n '1ea&e+ 3 / l* mesc l i D mne$e c n-a %ti t9 am e>clamat #nfio&at+ C1icotit l l i Co&nis1 s-a a $it de-a l n' l fi& l i+ 3 F&ed t&e" ia c1ia& el s ca te sc&isoa&ea l i D&inton la a'en*ie( da& a *in t s se d c la n meci de fot"al sa ce)a simila& nde)a #n no&d %i 4-a t&imis pe And&e=s #n loc l l i+ A $is c n %i-a #nc1ip it c )a fi o capcan sa ce)a at#t de s "til+ Cel m lt )&e n c &ie&( cine)a de talia l i And&e=s+ A sp s c i-a dat a&ma doa& ca o 'l m( n-a )& t ca And&e=s s-o foloseasc( n s-a '#ndit c el )a fi at#t de t#mpit+ Da& apoi And&e=s s-a #nto&s la el #nlemnit de f&ic %i i-a sp s c te-a #mp %cat( a%a c F&ed $ice c i-a s 'e&at o plim"a&e p&in pd &ea Eppin' %i a&ma s-a declan%at C ANSE POTRIVNICE a"sol t accidental9 Te #nt&e"( #ncea&c %i p&e$int asta n i ! &i 9 F&ed sp ne c n i-a $is l i K&a@e nimic( pent& c-i e&a team de el+ 3 Ce5 0 i F&ed %i team9 3 K&a@e( se pa&e( c a fc t o imp&esie cont&a& as p&a l i+ 3 Da( el este capa"il de asta( am sp s+ TTT Am citit "&o% &a l i C1ico din scoa&*-n scoa&*+ Se pa&e c a& t&e" i m l* mit copiilo& nsc *i c malfo&ma*ii ca $ate de t&atament l c t1alidomid pent& &apida de$)olta&e a te1nicii medicale mode&ne+ Imediat ce "&a* l me a)ea s se )indece( p team s am o m#n a&tificial fle>i"il( c o a&tic la*ie mo"il( ca&e f nc*iona pe "a$a ene&'iei 'a$ l i( fiind p s #n mi%ca&e de mici pistoane cont&olate de )al)e %i di&i!at de m %c1ii m& l i+ P&incipal l incon)enient( din c#te-mi ddeam seama( e&a c t&e" ia s po&*i le'a*i de tine micii cilind&i de 'a$( aidoma sc f ndto&ilo& la ma&e ad#ncime+ / lt mai p&omi*toa&e( de-a d&ept l fantastic( e&a ltima in)en*ie a sa)an*ilo& & %i %i en'le$i: "&a* l mio-elect&ic+ Acesta f nc*iona #nt& tot l pe "a$a tili$&ii c &en*ilo& elect&ici 'ene&a*i de p&op&ii ti m %c1i %i "&o% &a( plin de ent $iasm( sp nea c se p tea aplica m lt mai %o& dac amp ta*ia e&a &ecent+ C c#t pa&tea de "&a* pie&d t e&a mai mic( c at#t %ansele de s cces e&a mai ma&i+ / %i )edeam #n post & de co"ai+

#n cele din &m( "&o% &a sp nea( c o m#nd&ie ! stificat( c la Spital l Sf+ T1omas in)entase& o 4U; DICK FRANCIS no m#n mio-elect&ic mi&ac loas( ca&e( p&actic( p tea face o&ice ca o m#n ade)&at( afa& doa& c n -i c&e%tea n'1iile+ /#na mea ade)&at #mi lipsea( n-a% p tea $ice c n + C1ia& a%a m tilat c m e&a( #%i a)ea &ost &ile ei( %i c&ed c o&ice pie&de&e a nei p&*i din tine d ce la pe&t &"&i &adicale+ S "con%tient l me fcea tot ce-i sttea #n p tin* s &espin' &ealitatea: )isam #n fieca&e noapte c e&am a"sol t #nt&e'( cl&eam( fceam nod &i( apla dam+++ o&ice implica do m#ini+ / t&e$eam c ciot l ca&e n -mi mai e&a de nici n folos+ Docto&ii a fost de aco&d s se inte&ese$e la Spital l Sf+ T1omas c#t de c &#nd m-a% p tea d ce acolo+ TTT /ie&c &i diminea* l-am s nat pe conta"il l me %i l-am #nt&e"at c#nd a&e o $i li"e&+ Dato&it nei modific&i nea%teptate #n p&o'&am( sp nea el( a)ea s fie li"e& pe )ine&i+ I-am e>plicat nde s#nt %i( pe sc &t(( ce se #nt#mplase+ A sp s c )a )eni s m )ad( n -4 de&an!a d& m l( o ' & de ae& ma&in i-a& p&inde "ine+ C m am p s telefon l !os( a int&at pe % e$it#nd lo&d l ?a'"o &ne %i domn l Fot1e&ton+ Stteam pe ma&'inea pat l i #nt&- n 1alat de cas al"ast& ( c picioa&ele #n pap ci( "&a* l "anda!at le'at c o e%a&f de '#t( p&oaspt &as( p& l pieptnat( ia& &mele p mnilo& l i K&a@e as p&a fe*ei mele disp& se&+ Vi$itato&ii mei a fost e)ident % &a*i )$#nd aceste semne #nc &a!atoa&e de &e#n)ie&e %i s-a a%e$at comod #n fotolii+ CAANSE POTRIVNICE -4U; 8 3 #*i me&'e "ine( deci( Sid5 a sp s lo&d l ?a'"o &ne+ 3 Da( m l* mesc+ 3 D n( " n+ 3 C m a fost c &sele5 i-am #nt&e"at+ Cele de s#m"t5 Am#ndoi a p& t %o& s &p&in%i de #nt&e"a&e+ 3 Ei "ine( s-a *in t( n 5 am sp s nelini%tit+ 3 Da( a sp s Fot1e&ton+ S-a *in t+ #ncas&ile a fost dest l de " ne( dato&it %i )&emii e>celente+ E&a n "&"at s "*i&e( scat( c o fa* p&el n'( pe ca&e melancolia #%i a%te&n se pecetea( %i #n diminea*a asta #%i tot m#n'#ia o"&a$ l c t&ei de'ete( pa&c a& fi fost ne&)os+ 0o&d l ?a'"o &ne a sp s: 3 N-a fost d&o'a*i n mai oamenii )o%t&i din pat& la de sec &itate+ Die*ii de la '&a!d &i s-a t&e$it complet n ci( ia& "t&#n l ca&e se oc pa de "oile& do&mea d s pe d % mea( #n cantin+ O>on le dd se c#te n pa1a& de "e&e+ Dine#n*eles c oamenii )o%t&i a a+) t #nc&ede&e #n el+ Am oftat+ N -i p team #n)in i p&ea m lt+ Poate c %i e a% fi " t c el+ 3 Ie&i a )enit s )e&ifice "oile& l( a contin at lo&d l ?a'"o &ne+ Ap&oape c e&a timp l pent& )e&ifica&ea l i o"i%n it+ A sp s c este p&ea )ec1i ca s &e$iste la o pe&t &"a&e a f nc*ion&ii l i no&male %i c este foa&te "ine c n f sese p s la p&o"+ A mai $is c i-a& fi t&e" it #nc )&eo t&ei o&e ca s e>plode$e+ O>on '1icise+ 3 /in nat( am sp s e +

3 Am disc tat c consili l local Sea" &@( a sp s lo&d l ?a'"o &ne+ A p s p&o"lema 1ipod&om l i pe a'enda lo& de l c& pent& l na )iitoa&e+ Se pa&e( c n p&ieten deal t ( di&ecto& l 1otel l i Seaf&ont( a #naintat o peti*ie la consili l m nicipal s se oc pe C 4U, DICK FRANCIS < .anna /a&tin a )enit s m )ad d p-amia$a &mtoa&e ad c#nd ni%te c&i$anteme eno&me( a &ii( mai m lt de 1ipod&om( pe conside&ent l c acesta ad ce n p&esti'i #n pl s %i face &eclam n i o&a% de pe mal l m&ii %i acestea s-a& &sf&#n'e fa)o&a"il as p&a come&* l i+ 3 Asta-i '&o$a)( am sp s foa&te #nc#ntat+ Fot1e&ton %i-a d&es 'las l( a p&i)it e$it#nd sp&e lo&d l ?a'"o &ne %i apoi sp&e mine+ 3 S-a disc tat( a #ncep t el+++ S-a 1ot&#t s te #nt&e" dac+++ +++ te-a& inte&esa s p&eiei+++ s de)ii di&ecto& te1nic la 1ipod&om l Sea" &@+ 3 E 95 am e>clamat( &m#n#nd c ' &a cscat de imi&e+ 3 Este p&ea m lt pent& mine s fi di&ecto& te1nic la do 1ipod&om &i( a sp s el( &ec nosc#nd-o c n an p&ea t#&$i + 3 0-ai sal)at de pe ma&'inea '&opii( a sp s lo&d l ?a'"o &ne c o neo"i%n it 1ot&#&e+ Noi to*i %tim c este n pas neo"i%n it s ofe&i aceast f nc*ie n i !oc1e p&ofesionist( a%a de c &#nd d p ce s-a &et&as din c &se( da& e>ec ti) l Sea" &@ a ap&o"at #n nanimitate+ Vo& ca t s-*i d ci la capt ope&a+ #mi fcea o onoa&e deose"it+ 0e-am m l* mit( am e$itat %i i-am #nt&e"at dac p team s m mai '#ndesc+ 3 Dine#n*eles( &eflectea$( a sp s lo&d l ?a'"o &ne( da& sp ne da+ I-am & 'at apoi s se ite peste foto'&afiile din c tie( ceea ce a fc t+ Am#ndoi a ce&cetat c ma&e aten*ie fieca&e po$ #n pa&te( da& n-a p t t s 'e&a nimic #n cele din &m+ B ANSE POTRIVNICE ,4Q D pa&f mate+ O .anna /a&tin complet sc1im"at 3 #nt&- n cost m ele'ant de t=eed )e&de #nc1is %i pantofii ale%i astfel ca s-o a&ate c n me&s mai m lt dec#t 1ot&#t+ #%i modificase %i coaf &a 3 p& l e&a mai sc &t %i o " cl #i cdea fl t &#nd pe o"&a$+ B1ia& #nce&case %i p *in & ! %i p d&( #%i pensase sp&#ncenele d#nd -le n cont & cla&+ Cicat&icele e&a la fel de )i$i"ile( m %c1ii faciali la fel de disto&siona*i( da& domni%oa&a /a&tin a! nsese( #n cele din &m( s se #mpace c toate+ 3 Ce s pe&" a&*i9 i-am sp s f& inten*ii de flata&e+ A fost #nc &cat( da& foa&te #nc#ntat+ 3 Am o sl !" no + Am a) t ie&i o #nt&e)ede&e( %i ei nici n-a p& t s-mi o"se&)e fa*a+ Sa ( cel p *in( n-a $is nimic+ #nt&- n "i&o mai ma&e de data aceasta+ i c#%ti' c1ia& ce)a mai m lt dec#t #nainte+ 3 Ce '&o$a)9 am felicitat-o #n mod since&+ 3 / simt &ensc t( a sp s ea+ 3 i e la fel+ 3 #mi pa&e "ine c ne-am c nosc t+ A $#m"it( pent& c o sp sese at#t de desc1is+ Ai p&imit dosa& l acela #n pe&fect sta&e5 T#n& l domn Da&nes a )enit s-4 ia+ 3 Da( m l* mesc+ 3 E&a impo&tant5

3 De ce5 3 P&ea foa&te ci dat c#nd i Tl-am dat+ Am a) t imp&esia c el a )& t s-mi sp n ce)a+ #ncep se c1ia& %i apoi s-a op&it+ EO s am n sc1im" de )o&"e c C1ico2( mi-am $is #n '#nd+ 3 A fost n dosa& o"i%n it( am sp s+ Nimic special+ Pent& o&ice e)ent alitate( iam a&tat %i ei foto'&afiile+ #n afa& de comenta&i l p&i)ind C 4UI DICK FRANCIS A n me&oasele e>empla&e din p&op&iile ei foi "t te la ma%in %i s &p&i$a ce %i-a e>p&imat-o c cine)a s-a de&an!at s foto'&afie$e ni%te 1#&tii at#t de o"i%n ite( ea n-a a) t nimic de sp s+ S-a &idicat s plece( p n#nd -%i mn %ile+ #nc se mai apleca a tomat %o& #nainte( astfel ca " cla s-i acope&e o"&a$ l+ 3 0a &e)ede&e( domn le ?alle@+ i m l* mesc pent& sc1im"a&ea ce-ai p&od s-o as p&a mea+ N-am s it niciodat c#t de m lt #*i dato&e$+ 3 N-am l at p&#n$ l acela+ 3 N + A $#m"it( nemaia)#nd ne)oie de mine pe mai depa&te+ N-a&e impo&tan*+ Altdat+ /i-a st&#ns m#na+ 0a &e)ede&e+ A ie%it senin pe %+ 3 0a &e)ede&e( domni%oa& /a&tin( am sp s ad&es#nd -m came&ei 'oale+ 0a &e)ede&e( la &e)ede&e( la &e)ede&e+ Am oftat( sa&castic c p&op&ia-mi pe&soan( %i mam c lcat+ TTT Vine&i diminea*a Noel Ra@ne a )enit c o se&)iet doldo&a de 1#&tii+ E&a conta"il l me dintotdea na( de c#nd #ncep sem s c#%ti' "ani f& mo%i la )#&sta de optsp&e$ece ani %i el( p&o"a"il( %tia mai m lte desp&e mine dec#t o&icine de pe acest pm#nt+ Ap&oape de %ai$eci de ani( c1el complet( afa& doa& de ni%te smoc &i cen %ii deas p&a &ec1ilo&( e&a n "&"at sc nd( &otofei( c oc1i ne'&i( )ioi %i c o minte ce c 'eta pe #ndelete+ Dato&it sfat &ilo& l i( mai de'&a" dec#t c no%tin*elo& mele( c#%ti' &ile mele se t&ansfo&mase& #nt&-o oa&eca&e a)e&e p&in inte&medi l ANSE POTRIVNICE 4UI < " &sei %i e &a&eo&i fceam ce)a de impo&tan* financia& f& s-4 cons lt pe el #n p&eala"il+ 3 Ce s-a #nt#mplat5 a sp s el int&#nd #n s "iect( imediat ce %i-a scos pa&desi l %i f la& l+ Am me&s sp&e fe&east& %i-am p&i)it afa&+ V&emea se st&icase+ D &ni*a %i o p#cl s "*i&e pl tea #n dep&ta&e( deas p&a m&ii+ 3 /i s-a ofe&it o sl !"( i-am sp s( di&ecto& te1nic la 1ipod&om l Sea" &@+ 3 N se poate9 a e>clamat el( la fel de l it c m f sesem %i e + Ai de '#nd s accep*i5 3 Este tentant( i-am &sp ns+ i si' &+ A c1icotit #n spatele me + 3 D n+ Deci o )ei accepta+ 3 C o sptm#n #n &m( m 1ot&#sem cate'o&ic s n mai am nimic de-a face c mese&ia de detecti)+ 3 A9 3 A%a c )&ea s %ti ce p&e&e ai( dac s c mp& cota pa&te %i s de)in pa&tene& l l i Radno& la a'en*ie+ I s-a tiat &espi&a*ia+ 3 C&edeam c nici mca& n -*i place loc l+ 3 Asta e&a c o l n #n &m+ De at nci mi-am sc1im"at p&e&ea+ i n-am s m

mai &$'#ndesc+ Ceea ce )&ea ( de fapt( este a'en*ia+ 3 Da& Radno& s-a ofe&it s-i fii asociat5 3 N + C&ed c a& fi p t t s-o fac( e)ent al( da& n d p ce i s-a p s o "om" la "i&o + Este foa&te p *in p&o"a"il c-mi )a ce&e s cf mp& ! mtate de ac*i ni de & ine+ Ia& el se %i a to#n)ino)*e%te pent& asta+ Am a&tat sp&e e%a&fa le'at de '#t+ 3 Pe " n d&eptate5 3 N ( i-am sp s dest l de posomo&it+ E mi-am as mat n &isc ca&e n s-a #nt#mplat+ 4UU DICK FRANCIS 3 Ca&e an me5 3 Ei "ine( dac *ii neap&at( acela c K&a@e a)ea s lo)easc s ficient de ta&e( ca s &neasc( da& n s dist& ' dincolo de o&ice &epa&a*ie posi"il+ 3 #n*ele'( a sp s el calm( da& p&ea #n'&o$it+ i inten*ione$i s-*i as mi &isc &i simila&e %i #n )iito&5 G 3 N mai dac este necesa&+ L 3 Totdea na ai sp s c a'en*ia n se oc p de c&ime( a o"iectat el+ 3 Se )a oc pa de ac m #nainte( dac )oi fi implicat #n ea+ Esc&ocii fac m lt p&ea m lt & #n l mea asta+ / '#ndeam la "iet l D&inton de la D nsta"le+ i fii atent( casa de alt &i este de )#n$a&e+ Am p tea s le nim pe cele do #nt&- na+ O&ic m( a'en*ia l i Radno& a de)enit ne#ncptoa&e+ C1ia& #n ltimii ani( de c#nd s#nt acolo( sa e>tins foa&te m lt+ Pa&e s fie o ce&e&e din ce #n ce mai ma&e de acest fel de se&)icii+ Apoi( cap l de afi% 3 Dona Fides 3( acesta este n l din depa&tamente( este nat &al s se e>tind fiind cel mai " n cons ltant #n an'a!&i 3 la ni)el di&ecto&ial+ Radno& a&e talent la a%a ce)a+ Ia& asi' &&ile 3 a'en*ia l i Radno& totdea na le-a ne'li!at+ N a)em n depa&tament de in)esti'a*ii #n acest domeni + /i-a& plcea s desc1id n l+ Solicit&i s specte de desp' "i&i( %tii+ S#nt o m l*ime de fc t aici+ 3 E%ti si' & c Radno& )a fi de aco&d dac t #i s 'e&e$i o copa&ticipa&e5 3 /-a& p tea da afa&+ A% &isca) tot %i+ Ce p&e&e ai5 3 C&ed c ai &ede)enit ceea ce e&ai pe )&em &i( a sp s el c$ t pe '#nd &i+ Ceea ce este "ine+ Nimic altce)a dec#t "#ne+ Da&+++ sp ne-mi ce c&e$i t ( #nt&-ade)&( desp&e asta+ A a&tat c cap l sp&e "&a* l f ANSE POTRIVNICE VW me ciop#&*it+ Da& n na din minci nile tale insolente+ Ade)& l+ /-am itat la el %i n-am &sp ns+ 3 Este doa& o sptm#n de c#nd s-a #nt#mplat( a sp s el( %i( c m e%ti #nc pm#nti la fa*( c&ed c n este tocmai cinstit s te #nt&e"+ Da& )&ea s %ti + Am #n'1i*it #n sec+ S#nt ade)& &i ca&e n pot fi sp se+ 6n sc1im"( am $is: a 3 S-a d s+ S-a d s ca o m l*ime de alte l c& &i pe ca&e le a)eam+ Voi t&i f& ea+ 3 T&i sa e>ista5 3 O( t&i( cate'o&ic+ T&i+ /-am #ntins sp&e "&o% &a ad s de C1ico %i i-am fl t &at-o p&in fa*a oc1ilo&+ 3 P&i)e%te+ S-a itat &apid peste cope&t %i am o"se&)at %oc l a"ia pe&cepti"il de pe fa*a l i+ El n a)ea "& talitatea tioas a l i C1ico+ A &idicat p&i)i&ea %i m-a )$ t $#m"ind+ 3 E-n o&dine( a sp s el so"& + In)este%te-*i "anii #n tine #ns *i+ 3 #n a'en*ie( i-am &eplicat+

3 Asta e ce-am )& t s sp n %i e ( a $is el+ 6n a'en*ie+ 6n tine #ns *i+ A sp s c )oia s )ad &e'ist&ele a'en*iei #nainte de a se a! n'e la o fo&m l definiti)( da& noi am pet&ec t o o& disc t#nd desp&e ma>im l pe ca&e el c&edea c e&a p& dent s-4 ofe& l i Radno&( desp&e c#t p team spe&a s p&imesc #napoi s " fo&m de sala&i %i di)idende %i desp&e ceea ce e&a cel mai pot&i)it s )#nd ca s fac s c&easc s ma odat ce e&a acceptat+ D p ce am te&minat( i-am a&tat %i l i foto'&afiile ca&e a! nsese& s m e>aspe&e$e+ 3 V&ei s te i*i peste ele( te &o'5 0e-am a&tat la toat l mea( f& nici n &e$ ltat+ Aceste foto'&afii 4UM f 4UM DICK FRANCIS 8 a fost ca $a di&ect a "om"elo& din apa&tament l me %i de la "i&o %i a fapt l i c am &mas f& m#n( da& n -mi pot da seama de ce+ P & %i simpl ( a! n' s-mi pie&d min*ile+ ( 3 Poli*ia+++ a s 'e&at el+ 3 Poli*ia n este inte&esat dec#t de o sin' & foto'&afie( aceea a nei "ancnote de $ece li&e+ Ei s-a itat la celelalte( a sp s c n pot descope&i nimic semnificati) %i i le-a dat #napoi l i C1ico+ Da& K&a@e n p tea s fie #nne" nit #n le't & c "ancnota aia( a fost na la $ece mii( peste ca&e am dat din #nt#mpla&e+ N ( este altce)a+ Ce)a n #n mod e)ident c&iminal( ce)a pent& ca&e K&a@e e&a p&e'tit s mea&' p#n #n p#n$ele al"e sp&e a-4 face s dispa& imediat+ 7&m&e%te facto& l timp+++ O>on a %te&pelit foto'&afiile c1ia& #nainte de p&#n$( la Sea" &@+ K&a@e loc ie%te #n 0ond&a+ S $icem c O>on 4-a s nat %i i-a sp s s )in s )ad desp&e ce este )o&"a+ O>on n p tea p&si 1iopod&om l( e&a $i de c &se+ K&a@e a t&e" it s se deplase$e el #ns %i la Sea" &@+ Ei "ine( a )enit( s-a itat la foto'&afii %i a )$ t+++ Ce5 Apa&tament l me #ncep se s fie scotocit pe la o&a cinci+ Noel a dat din cap+ 3 K&a@e e&a dispe&at+ Deci t&e" ie s fie ce)a foa&te '&a) #n le't & c po$ele+ El a l at foto'&afiile %i le-a st diat na c#te na+ O ! mtate de o& mai t#&$i + a &idicat p&i)i&ea %i s-a itat a"sent pe fe&east&( sp&e ce& l cen %i %i med+ C#te)a min te a &mas complet nemi%cat( #nt&- n fel de s spenda&e dincolo de timp %i spa*i : e&a fel l l i de a se concent&a intens+ In cele di &m( s-a clintit %i a oftat+ i-a mi%cat '#t l sc &t de pa&c i-a& fi #n*epenit %i a &idicat foto'&afia d deas p&a teanc l i+ f ANSE POTRIVNICE L 4UM 3 Aceasta t&e" ie s fie( a $is el+ Ap&oape c i-am sm ls-o din m#n+ 3 Da& este doa& n &e$ mat al t&ansfe& &ilo& de ac*i ni( am sp s de$am'it+ E&a foaia intit lat ?+S( ?ipod&om l Sea" &@( ca&e in)enta&ia toate c mp&&ile de ac*i ni Sea" &@ fc teG de K&a@e+ Sin' & l l c& ce se p tea o"se&)a la aceast foaie ce mie mi se p&ea doa& o folositoa&e p&i)i&e sinoptic as p&a total l i posesi nilo& sale( e&a c f sese "t t la o alt ma%in( n cea a .annei /a&tin+ Da& asta c '&e p tea s fie n moti) s ficient pent& iste&ia l i K&a@e+ 3 7it-te atent la ea( a $is Noel+ Po*i s faci a"st&ac*ie de cele t&ei coloane din st#n'a( pent& c ele s#nt( #nt&-ade)&( simple ta"ele de t&ansfe& &i de ac*i ni %i n )d nici o disc&epan* #n ele+ 3 N e>ist( am sp s+ Am )e&ificat+ 3 Ce $ici de ltima coloan( cea mic( din d&eapta5 3 Dncile5 3 Dncile+

3 Ce este c ele5 l-am #nt&e"at+ 3 C#te s#nt dife&ite5 Am pa&c &s lista dest l de l n'( n m&#nd+ 3 Cinci+ Da&cla@s 3 Piccadill@+ Restminste& 3 Di&min'1am+ D&itis1 0inen DanF 3 Blas'o=+ 0lo@ds 3 Doncaste&+ National P&o)incial 3 0i)e&pool+ 3 Cinci cont &i "anca&e #n cinci o&a%e dife&ite+ Pe&fect+ 7n a&an!ament &e$ona"il din m lte p ncte de )ede&e+ El poate s ci&c le p&in toat *a&a %i #ntotdea na a&e acces c % &in* la "anii l i+ E #ns mi am cont &i #n t&ei "nci dife&ite: e)it s #nc &c aface&ile clien*ilo& mei c ale mele pe&sonale+ 3 ti asta+ i n )d nici o semnifica*ie #n a a)ea n me&oase cont &i+ Tot %i n #n*ele'+ 4UQ DICK FRANCIS D 3 ?m( a sp s Noel+ C&ed c este foa&te p&o"a"il ca el s se s st&a' impo$itelo& pe )enit &i+ 3 Asta-i tot5 am #nt&e"at de$am'it+ Noel m-a p&i)it am $at( * ' ind -%i " $ele+ 3 Vd c( tot %i( n #n*ele'i+ 3 Ei "ine( pent& D mne$e ( n c&ed c te-ai a%tepta ca n om de fact &a l i K&a@e s plteasc pent& fieca&e penn@ pasi"il de fiscali$a&e( ca o&ice cet*ean modest %i cinstit+ 3 N ( #nt&-ade)&( a #nc )iin*at Noel $#m"ind la&'+ 3 S#nt de aco&d c a& p tea fi #n'&i!o&at+ 0a &ma &melo&( l-a t&imis %i pe Al Capone la #nc1isoa&e pent& e)a$i ne fiscal+ Da& aici( ca&e este ma>im m de pedeaps5 3 A& p&imi doa& n an cel m lt( a sp s el( da&+++ 3 i c si' &an* a& fi scpat c o s m oa&eca&e( pltit #n compensa*ie+ Ceea ce n se )a #nt#mp!a ac m( d p ce m-a atacat pe mine+ C1ia& a%a s $icem( el a& p&imi pent& asta t&ei sa pat& ani c&ed( ia& pent& a)a&ii c inten*ie %i mai p *in+ El )a fi afa& %i )a ope&a din no m lt p&ea &epede+ Doit( c&ed( )a fi dat afa& sa ce altce)a s-o face c a'en*ii de " &s+ 3 Op&e%te-te( a sp s el( %i asc lt+ Dat fiind c este foa&te no&mal s ai mai m lte cont &i "anca&e( inspecto& l fiscal ca&e *i-a fi>at impo$it l poate s-*i cea& s semne$i n doc ment #n ca&e s decla&i c9 i-ai m&t &isit toate cont &ile tale "anca&e+ Dac n men*ione$i n l sa do ( aceasta constit ie o f&a d %i po*i fi &m&it penal+ Deci( s p&es p nem c stima"il l K&a@e a semnat n astfel de doc ment( omi*#nd n l( sa do ( sa t&ei din cele cinci cont &i+ i i apoi afl c e>ist o foto'&afie a celei mai sec&ete( din 1#&tiile sale( #n ca&e s#nt t&ec te toate cele cinci cont &i f& p tin* de t'ad5 C ANSE POTRIVNICE 4UQ < 3 Da& nimeni n-a& fi o"se&)at( am p&otestat e + 3 E>act+ P&o"a"il c n + Da& pent& el t&e" ie s i se fi p& t e>t&em de pe&ic los+ Oamenii de teapa l i s#nt deose"it de s scepti"ili la o&ice a& p tea s-i dea #n )ilea'+ Am )$ t o m l*ime de fel l sta #n ca&ie&a mea+ 3 C1ia& a%a+++ "om"ele s#nt ce)a m lt p&ea d&astic+ 3 #n 'ene&e( depinde de s ma implicat( a sp s el &e$e&)at+ 3 Adic5 3 /a>im m de amend pent& e)a$i ne fiscal este de do o&i ta>a pe ca&e n-ai pltit-o+ De e>empl ( dac ai $ece mii de li&e( da& n-ai decla&at dec#t do ( ai p tea fi amendat c o s m e'al c de do o&i impo$it l pent& cele opt mii de li&e+ C

s p&ata>e %i a%a mai depa&te( ai p tea s &m#i c ap&oape nimic+ O cde&e dest l de &#t+ 3 Asta e>p&imat c "l#nde*e( am sp s c sfial+ 3 / #nt&e"( a $is Noel '#ndito&( ad n#nd -%i laolalt )#&f &ile de'etelo&( c#t de ma&e este s ma nedecla&at de K&a@e #n cele cinci cont &i "anca&e5 3 T&e" ie s fie imens ca s me&ite "om"ele( am sp s e + 3 Foa&te p&o"a"il+ A &mat o tce&e p&el n'it+ 6n cele din &m am sp s: 3 N e%ti o"li'at( nici le'al( nici mo&al( s info&me$i fisc l de ca$ &i de acest fel+ A dat din cap+ 3 Da& am p tea face o not c cele cinci "nci( pent& o&ice e)ent alitate+ 3 Dac )&ei( a #nc )iin*at el+ 3 Apoi c&ed c a% p tea s-i da l i K&a@e ne'ati)ele %i noile set &i de foto'&afii( am sp s+ F& s-i $ic o )o&" c a% %ti de ce Ie )&ea+ B 4UDICK FRANCIS Noel s-a itat la mine #nt&e"to&( da& n-a scos o )o&"+ Am $#m"it )a'+ 3 C condi*ia ca el s fac o dona*ie li"e&( complet %i definiti) a celo& do $eci %i t&ei de p&ocente de ac*i ni ce le posed( #n fa)oa&ea societ*ii ?ipod&om l Sea" &@+ ECeea ce lan Flemin' &ep&e$int pent& lite&at &a poli*ist de spiona! #nseamn DicF F&ancis pent& cea din l mea 1ipic2 T1e Field